Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod s anglijskogo A. A. Aleksandrovoj
     Seriya: "Vek Drakona", osnovana v 1996 godu
     OCR" Kimrum
---------------------------------------------------------------

     Moim synov'yam Met'yu i Timoti, kotorym smeshny te zhe gluposti, chto i mne.
Vy slavnye rebyata.
     L.F.

     "Kamen' vnutri l'da vnutri kamnya vnutri l'da" - lish'  neskol'ko slov na
drevnem  pergamente,  lish' tumannoe ukazanie  na strashnuyu Dolinu Rogov,  gde
demony tancuyut na snegu i p'yut chelovecheskuyu krov',  gde  spryatano  nechto, za
obladanie chem sily  Zla gotovy otdat' mnogoe  .. Gryadut velikie srazheniya,  i
mertvecy budut podnimat'sya s zemli, chtoby snova srazhat'sya vo imya nenasytnogo
Pozhiratelya  Smerti -  boga, ch'e  imya ne proiznosyat  vsluh. Besstrashnyj  voin
Seregil i ego yunyj sputnik Alek vyhodyat na zashchitu Sveta, i so vseh storon ih
obstupaet kradushchayasya t'ma...




     Pennye  volny shvyryali utloe  sudenyshko,  napravlyayushcheesya  iz  Kestona na
yugo-zapad -  v Skalu.  Nastupila  noch',  no ognej  na  korable ne  zazhigali:
komanda sostoyala iz  opytnyh kontrabandistov, i kapitan uverenno prokladyval
kurs  po zvezdam. Dnem vahtennye pristal'no  oglyadyvali pustynnye vody, hotya
veroyatnost' vstrechi  s  drugim  korablem v eto vremya goda  i  byla nevelika.
Tol'ko plenimarskoe sudno  otvazhilos' by  otojti  tak  daleko  ot berega, no
sejchas nikto ne risknul by napravit'sya na sever: vse ozhidali nachala vojny.
     Machty  i  kanaty obledeneli. Ruki matrosov  potreskalis' i krovotochili,
pit'evaya  voda v bochonkah  zamerzla, i komanda,  krome  vahtennyh,  zhalas' v
kubrike, shepotom sudacha o  passazhirah  - dvuh  blagorodnyh gospodah, kotoryh
soprovozhdal celyj otryad golovorezov.
     Na vtoroj den' puti kapitan vyshel iz svoej kayuty, p'yanyj v stel'ku.
     - CHto tolku ot zolota mertvecam? - oral on,  pytayas' perekrichat' veter.
- Pogoda portitsya, luchshe povernut' nazad.
     Temnovolosyj passazhir s ulybkoj uvlek ego vniz po trapu, i bol'she nikto
ne slyshal ot kapitana ni slova. Toj  zhe noch'yu on, vidimo, svalilsya za  bort,
sheptalis' mezhdu soboj matrosy. Tak ili inache, na sleduyushchee utro ego nigde ne
mogli najti, i kurs korablya ostalsya neizmennym.
     Komandovanie sudnom  prinyal  pomoshchnik  kapitana;  on  privyazal  sebya  k
shturvalu,  pytayas' uderzhat' korabl'  na zadannom kurse, no veter  i  techenie
byli slishkom sil'ny, CHayachij ostrov ostalsya v storone, i sudno s iznemogayushchej
komandoj prodolzhalo put'  skvoz' ledyanoj dozhd' po  vole voln.  Na  chetvertyj
den'  ogromnye  valy, edva  ne zahlestnuvshie  korabl',  smyli s  paluby dvuh
matrosov. Machta ruhnula, i parus volochilsya za sudnom,  kak slomannoe  krylo.
Kakim-to chudom korabl' sohranyal prezhnij kurs, poka ostavshiesya v zhivyh moryaki
pererubali  zaputavshiesya snasti. Ceplyayas'  za obledenelye verevki, oni snova
stali  sheptat'sya,  no  na  etot  raz  puglivo  ozirayas'.  Razodetye  znatnye
passazhiry  prinesli im  neschast'e; nikomu  ne hotelos'  privlekat' k sebe ih
vnimanie.  A  korabl'  vse  mchalsya  vpered, slovno  napravlyaemyj  poslushnymi
demonami.
     Kogda do  Cirny  ostalos'  dva  dnya puti, burya uleglas'. Blednoe solnce
proglyanulo skvoz' mchashchiesya po nebu oblaka,  osvetiv polurazbityj korabl', no
neudachi prodolzhali presledovat'  ego.  Na  komandu napala neponyatnaya  hvor'.
Odin za  drugim matrosy  valilis'  s nog:  dyhanie  ele  proryvalos'  skvoz'
raspuhshee  gorlo, pod myshkami i v  pahu vzduvalis'  gnojnye naryvy. Te, kogo
bolezn'  eshche ne  zatronula, s uzhasom nablyudali, kak  soldaty, soprovozhdayushchie
aristokratov, so smehom shvyryayut za bort pochernevshie razdutye trupy. Nikto iz
passazhirov  ne  zabolel, no  k tomu vremeni,  kogda  na gorizonte pokazalis'
utesy  poluostrova  Skaly,  poslednie ostavshiesya  v  zhivyh  matrosy  oshchutili
simptomy bolezni.
     Korabl'  dostig  vhoda v  gavan'  Cirny  uzhe noch'yu,  nahodya  dorogu  po
plyashushchemu  na volnah svetu  ogromnyh  fakelov u  vhoda v kanal.  Povisnuv na
verevkah, privyazyvavshih ego k shturvalu, umirayushchij pomoshchnik kapitana smotrel,
kak soldaty  po komande odnogo iz passazhirov ubrali  parusa, brosili yakor' i
spustili shlyupku.
     Odin  iz blagorodnyh gospod  - tot, chto  byl temnovolos i so shramom  na
shcheke, - vnezapno okazalsya ryadom s umirayushchim. Kak vsegda, na gubah ego igrala
ulybka, no eta ulybka nikogda ne otrazhalas' v ego glazah. Pylayushchij v goryachke
moryak otshatnulsya v uzhase ot vzglyada etih bezdushnyh glaz.
     -  Ty  horosho  potrudilsya,  -  skazal  temnovolosyj  i  sunul v  karman
pomoshchnika tyazhelyj koshelek. - My sami perepravimsya na bereg.
     - Nekotorye iz  nas eshche zhivy, gospodin! -  prohripel moryak, s  nadezhdoj
glyadya na signal'nye  fakely, na teplye  otbleski  gorodskih  ognej  -  takie
blizkie. - Nam nuzhno popast' na bereg, nam nuzhen lekar'...
     -  Lekar',  govorish'?  -  Temnovolosyj aristokrat  ozabochenno  nahmuril
brovi. - Nu, ved' moj sputnik tozhe svoego roda celitel'. CHto zhe ty ran'she ne
poprosil!
     Glyanuv  mimo  nego,  pomoshchnik  zametil  vtorogo  passazhira  -  hlipkogo
chelovechka s krysinym licom; on chto-to delovito chertil melom na palube. Kogda
chelovek vypryamilsya, pomoshchnik uvidel, chto eto: znak, chto na sudne chuma.
     - Podi  syuda, Vargul Ashnazai, net li  chego-nibud', chem ty mog by pomoch'
etomu bednyage?
     Temnaya figura  dvinulas' k pomoshchniku, i ego ohvatil oznob. Za vse vremya
puteshestviya  on  ni razu ne slyshal golosa etogo passazhira.  Teper' zhe, kogda
tot zagovoril,  slova  ego byli neponyatny;  kazalos', oni  sgushchayutsya  vokrug
umirayushchego i dushat ego.  Zadyhayas', moryak ruhnul na palubu. Tot,  kogo zvali
Ashnazai,  kosnulsya holodnoj  rukoj  ego shcheki,  i mir  ischez  v oslepitel'noj
vspyshke chernogo sveta.
     Mardus pereshagnul cherez strujku zhelchi, vytekshuyu izo rta trupa.
     - CHto s ostal'nymi?
     Nekromant  ulybnulsya; ego pal'cy vse eshche oshchushchali priyatnoe  pokalyvanie,
vyzvannoe smert'yu pomoshchnika kapitana.
     - Umirayut v etot samyj moment, gospodin.
     - Prekrasno. Nashi lyudi gotovy?
     - Da, gospodin.
     Mardus udovletvorenno  oglyadel palubu razbitogo korablya, perelez  cherez
bort i uselsya v shlyupke.
     Ograzhdennye  magiej  Ashnazai,  oni minovali  strazhnikov  i tamozhennikov
nezamechennymi i, podnyavshis' po krutoj skol'zkoj ulochke, dobralis' do taverny
"Polumesyac", gde dlya nih uzhe byli prigotovleny komnaty.
     Mardus i Ashnazai  tol'ko prinyalis' za goryachij  uzhin v  pokoyah  Mardusa,
kogda kto-to tiho poskrebsya v dver'.
     Kapitan  Tildus vvel sedogo starika  - eto  byl  Urvej,  glavnyj  shpion
Mardusa  v  Rimini  poslednie  tri  goda  Urvej  byl  bescennyj  pomoshchnik  -
izobretatel'nyj  i umeyushchij  hranit'  sekrety. |toj  noch'yu on  byl  odet  kak
aristokrat - v barhat i serebro.
     Urvej pochtitel'no privetstvoval Mardusa:
     - YA rad, chto ty blagopoluchno dobralsya, gospodin. Put' po moryu nelegok v
eto vremya goda.
     Mardus  prikazal  Tildusu ostavit' ih odnih i ukazal svoemu  shpionu  na
kreslo.
     - CHto ty mozhesh' soobshchit', moj drug?
     - Est'  i  horoshie novosti, i  plohie,  gospodin. Blagorodnaya  Kassariya
mertva.
     - |ta predvoditel'nica lerancev?
     - Da. Soglyadatai  caricy  napali  na ee zamok  nedelyu  nazad.  Kassariya
pogibla v srazhenii No namestnik  Barien iz-za etogo sovershil samoubijstvo, i
dazhe  hodyat sluhi,  chto  zameshana  naslednaya  princessa,  hotya  carica  i ne
predprinyala  protiv  nee nikakih  shagov.  Ostal'nye  lerancy  zatailis'  ili
bezhali.
     - ZHal'.  Oni mogli by okazat'sya poleznymi. No  chto naschet drugih  nashih
del?
     - Teper' nachinayutsya horoshie novosti, gospodin. Mne udalos' vvesti svoih
lyudej v okruzhenie nekotoryh vliyatel'nyh vel'mozh.
     - Kakih, naprimer?
     - Generala Zimanisa. Hodyat sluhi, chto ego  vot-vot  sdelayut smotritelem
ukreplenij Nizhnego goroda. Odnomu iz moih lyudej udalos' obruchit'sya so vtoroj
docher'yu ego zheny -  blagorodnoj  Kory; on teper' upravlyaet  ih pomest'em. No
osobyj  interes,   gospodin,  -   Urvej  pomolchal  i  naklonilsya  vpered,  -
predstavlyaet nametivshijsya kontakt v Dome Oreski.
     Mardus podnyal brov'.
     - Prevoshodno! No kakim obrazom? Nam ne  udavalos'  zaslat' tuda shpiona
uzhe mnogo let!
     - |to ne shpion, gospodin,  eto perebezhchik. Ego zovut  Pelion-i-|jrizin,
on akter, pol'zuyushchijsya v nastoyashchee vremya bol'shim uspehom.
     -  A  kakoe  otnoshenie  on  imeet  k  Oreske?  - pointeresovalsya Vargul
Ashnazai.
     - U nego tam lyubovnica, - pospeshno ob座asnil Urvej. - Molodaya  koldun'ya,
kotoraya, kak govoryat, zaodno uslazhdaet i odnogo-dvuh tamoshnih  magov. Ee imya
Ilinestra, i ona dovol'no izvestna v gorode: pylkaya krasotka, interesuyushchayasya
smazlivymi  mal'chikami i vliyatel'nymi starikami. |tot paren' - Pelion - tozhe
vhodit v ee kollekciyu. CHerez nego my smozhem podobrat'sya k Ilinestre, a mozhet
byt', i k drugim. Sama ona  ne yavlyaetsya  chlenom Oreski,  no ona tam zhivet  i
imeet otdel'nye apartamenty.
     - Ne dumayu, chto nam nuzhny  uslugi kakoj-to shlyuhi, chtoby prosto  popast'
tuda, - fyrknul nekromant.
     -  Mozhet  byt',  i net, - prerval ego Urvej, - no sredi lyubovnikov etoj
shlyuhi sam mag Nisander.
     -  Nisander-i-Azushra?  -  Mardus  udovletvorenno  kivnul  -  Urvej.  ty
prevzoshel sebya! No chto ty skazal etomu svoemu akteru?
     - Dlya nego ya - blagorodnyj  Gorodin, odin iz ego poklonnikov. YA dal emu
ponyat', chto znayu,  kak vazhno  molodomu  akteru s ambiciyami,  a takzhe nekoemu
dramaturgu,  gotovomu sozdavat' roli  v svoih  p'esah  special'no  dlya nego,
obzavestis'  pokrovitelem.  V kachestve  otvetnoj  lyubeznosti moj novyj  drug
Pelion sobiraet dlya  menya spletni po vsemu gorodu. Emu nravitsya nasha sdelka,
i on dostatochno blagorazumen, chtoby ne  zadavat' voprosov. Do  teh por, poka
moj karman ne oskudeet, on budet nash.
     -  Molodec,  Urvej.  Ne zhalej  na  nego  deneg.  Nam  obyazatel'no nuzhno
probrat'sya v Oresku k vesne. Ty ponyal? |to absolyutno neobhodimo.
     - YA  ponyal,  gospodin.  Dolzhen  li ya zanyat'sya  prigotovleniyami k tvoemu
poyavleniyu v Rimini?
     - Net. Nichego ne nuzhno gotovit' zaranee. Kogda ty mne ponadobish'sya, ya s
toboj svyazhus'. A poka ne spuskaj glaz s Peliona i ego koldun'i.
     Urvej vstal i poklonilsya.
     - Kak prikazhesh', gospodin. A teper' pozvol' mne otklanyat'sya.
     Posle ego uhoda Mardus  vernulsya k prervannomu uzhinu, no Vargul Ashnazai
obnaruzhil, chto lishilsya appetita.
     "Oreska, - dumal on s gorech'yu, vertya v pal'cah sosud iz slonovoj kosti,
visevshij na cepochke na ego toshchej shee, -tuda-to oni  i otpravilis', eti vory,
ukravshie Oko pryamo u nas iz-pod nosa"
     Togda v Vol'de Mardus chut' ne ubil ego; dazhe huzhe:
     on posulil otstranit' ego ot  dela. Konechno, esli by Mardus srazu otdal
diski emu, takoe nikogda  by ne sluchilos', no ob etom ne stoilo i upominat',
vzdumaj  on  hotya by  zaiknut'sya ob  oploshnosti  knyazya,  on ne  prozhil  by i
sekundy.
     S teh por Mardus vse men'she i  men'she  cenit ego. Dazhe s pomoshch'yu samogo
Oka Vargulu Ashnazai ne  udalos' ostanovit' beglecov. |tot aurenfeje okazalsya
vozmutitel'no  nevospriimchiv k magii. Dazhe kogda  na nego v gostinice  napal
dragorgos,  proklyatyj  mal'chishka  sumel perehitrit' ih  i  sbezhat'  so svoim
sputnikom prezhde, chem Mardus i ego lyudi dobralis' do mesta.
     Vse eshche szhimaya sosud, Vargul Ashnazai predstavil sebe dragocennye kroshki
svernuvshejsya  krovi v nem, kroshki, kotorye on soskoblil s pola toj gostinicy
v Majsene, gde ego dragorgos pochti shvatil vorov.
     Talisman,  kotoryj on  sdelal  iz  etoj  zasohshej krovi,  stal  moguchim
pomoshchnikom, takim moguchim, chto v Kestone oni  pochti nastigli beglecov No tem
snova udalos' uliznut',  i vskore drugaya sila prishla  im na pomoshch',  oslabiv
ego magiyu Vargul  Ashnazai  srazu zhe  uznal protivodejstvuyushchuyu silu: eto byla
magiya Oreski.
     Vot i prishlos' Mardusu i ego soldatam vyslezhivat' aurenfeje i mal'chishku
samymi  obychnymi  sposobami,  a  on,  nekromant,   adept  Svyatilishcha,  prosto
soprovozhdal ih, kak kakoj-to bespoleznyj gruz.
     Mardus   ne  teryal  uverennosti  v  uspehe:  im  udalos'  uznat',  kuda
napravlyayutsya   beglecy,  uznat'  blagodarya  hladnokrovno   zhestokim  metodam
Mardusa,  a vovse  ne magii Vargula  Ashnazai. Odin iz matrosov,  zahvachennyj
posle krusheniya "Stremitel'nogo", - hot' eto okazalos' zaslugoj nekromanta, -
vse zhe soobshchil im to, chto oni hoteli uznat', prezhde chem ispustil duh.
     Sidet'  teper'  zdes', vsego v  dvuh dnyah puti ot tverdyni  vraga, bylo
prosto muchitel'no.
     "Tak blizko!" - dumal nekromant, szhimaya v ruke dragocennyj sosud.
     Mardus vzglyanul na Vargula Ashnazai i slovno prochel ego mysli.
     - Pochemu by tebe ne posmotret' na nih snova v magicheskom kristalle?
     Nekromant nelovko poezhilsya.
     - No ved' vse poslednie nedeli eto ne udavalos'.
     Mardus brosil na  nego slegka udivlennyj vzglyad -  tak  odin sobesednik
mog  by posmotret' na  drugogo, slova  kotorogo ne  ochen' emu  nravyatsya.  No
Ashnazai znal,  na  chto  sposoben Mardus, i pochuvstvoval  ukol straha.  V ego
glazah   nekromant    videl   ne   bezumie   -   net,   eto   byla   upryamaya
celeustremlennost',  podderzhannaya  ten'yu ih  bozhestva.  Mardus mog  ne  byt'
magom, no v ego rukah byla sila. Bozhestvo kosnulos' ego, on stal izbrannym.
     Ot bezzhalostnogo vzglyada krov' zastyla v zhilah Vargula Ashnazai. Stisnuv
sosud eshche krepche, nekromant drugoj rukoj  prikryl glaza i popytalsya  vyzvat'
obrazy prezrennyh vorov.
     Na  sekundu  on pochuvstvoval obnadezhivayushchuyu vibraciyu sobstvennoj moshchnoj
magii.  T'ma hlynula skvoz'  nego  v talisman  i  dal'she, zastavlyaya krov'  v
sosude  iskat' svoj istochnik. Odnako s teh por, kak beglecy dostigli Rimini,
oni vsegda okazyvalis' skryty nepronicaemym  oblakom. Kto-to sozdal zashchitnoe
zaklyatie, i  soprotivlenie magii nekromanta  vsegda  okazyvalos'  moguchim  i
nepreodolimym.
     Tak bylo i na etot raz. V tot moment, kogda nekromant sosredotochilsya na
svoej  celi,  on  okazalsya  osleplen vspyshkoj  yarkogo  plameni,  za  kotorym
rasprosterlis' ogromnye kozhistye kryl'ya drakona. Smysl  byl  yasen: "|ti lyudi
pod pokrovitel'stvom Oreski. Ty ne mozhesh' dobrat'sya do nih".
     Zadyhayas', Ashnazai vypustil sosud i zakryl lico rukami.
     -  Vse  bez izmenenij? - Dazhe i ne glyadya  na Mardusa, Ashnazai znal, chto
tot  ulybaetsya. - Togda  etot  akterishka  Urveya  dejstvitel'no blagoslovenie
bogov. Esli nasha  parochka vse eshche pod pokrovitel'stvom magov Oreski, gde, ty
schitaesh', luchshe vsego ih iskat'?
     - Nadeyus', chto ty prav,  gospodin. Kogda  my ih najdem, ya vyrvu ih  eshche
b'yushchiesya serdca!
     -  ZHelanie otomstit'  -  opasnoe chuvstvo. Podnyav glaza, Ashnazai zametil
znakomuyu  t'mu,  na  mgnovenie  okutavshuyu  lico  Mardusa,  -   prikosnovenie
bozhestva.
     -  Ty dolzhen byt' blagodaren im:  oni priveli nas tuda, gde  nasha  cel'
budet dostignuta, - tiho prodolzhal Mardus,  pristal'no glyadya na vino v svoej
chashe. - |tot akter i ego koldun'ya garantiruyut  uspeh. Teper' samoe glavnoe -
terpenie. Umej zhdat'. Nashe vremya pridet.







     Ledyanoj  veter s dozhdem i snegom dul s morya. pronosyas' po temnym ulicam
Rimini, slovno ogromnyj raskapriznevshijsya rebenok. Sorvannaya s krysh cherepica
s grohotom sletala na ulicy i  v sady,  golye derev'ya raskachivalis'  v nochi,
stucha vetkami, slovno mertvymi  kostyami.  V  gavani pod  gorodskimi  stenami
neskol'ko korablej sorvalo s yakorej i vybrosilo na prichaly. I v Verhnem, i v
Nizhnem  gorode dazhe soderzhateli  bordelej rano  zakryli stavnyami okna  svoih
zavedenij.
     Dve  zakutannye  v plashchi figury vyskol'znuli  iz temnogo dvora na ulice
Sinej Ryby i pospeshno napravilis' na zapad, k ulice Nozhen.
     - Nado zhe  - v takuyu pogodu  tashchit'sya  neizvestno  kuda,  tol'ko  chtoby
dostavit'  kakoj-to  proklyatyj zalog lyubvi!  - vorchal Alek, otkidyvaya so lba
mokrye belokurye volosy.
     - Nasha  cel' - podderzhat'  reputaciyu Kota iz Rimini, - otvetil Seregil,
stucha zubami. Hudoj i gibkij aurenfeje zavidoval nechuvstvitel'nosti k holodu
severyanina  Aleka.  - Blagorodnyj  Firien  zaplatil nam za to, chtoby podarok
okazalsya na podushke krasotki segodnya noch'yu. Da i mne davno hochetsya zaglyanut'
v shkatulku, gde ee otec derzhit svoyu perepisku. Hodyat sluhi, chto on staraetsya
dobyt' sebe post namestnika.
     Seregil  krivo ulybnulsya v temnote. Vot uzhe mnogie gody neulovimyj vor,
izvestnyj kak Kot iz Rimini, pomogal aristokratii v ee beskonechnyh intrigah:
tol'ko  i nuzhno bylo, chto horosho  zaplatit', peredav tajkom zapisku v nuzhnye
ruki.  Nikto  iz  blagorodnyh gospod nikogda  dazhe ne zapodozril,  chto  etot
neizvestnyj  lovkach na samom dele  odin  iz  nih  i  chto, vypolnyaya porucheniya
drugih, on odnovremenno i o sebe ne zabyvaet.
     Veter  naletal na  putnikov  so vseh  storon, slovno  hotel ne dat'  im
dostignut'  Kvartala Blagorodnyh. Dojdya do  kolonnady,  okruzhayushchej  fontan u
nachala  ulicy  Zolotogo  SHlema,  Seregil   skol'znul  vnutr':  hot'  nemnogo
peredohnut' v otnositel'nom zatish'e.
     - Ty  uveren,  chto spravish'sya?  Kak  tvoya spina?  -  sprosil on  Aleka,
zacherpyvaya vodu iz fontana, chtoby utolit' zhazhdu.
     Ne  proshlo eshche  i dvuh  nedel' s togo  dnya, kak yunosha vytashchil princessu
Klia iz ohvachennoj plamenem komnaty v zamke  predatel'nicy Kassarii. Vonyuchie
snadob'ya drizida Valeriusa proizveli svoe obychnoe  celitel'noe dejstvie, no,
kogda  Seregil i  Alek  segodnya odevalis',  aurenfeje zametil, chto  kozha  na
plechah Aleka vse eshche koe-gde vospalena. YUnosha, konechno, nikogda ne priznalsya
by v etom, chtoby ne okazat'sya vynuzhdennym sidet' doma.
     - So mnoj vse v poryadke, - otvetil, kak togo  i ozhidal Seregil. Alek. -
|to tvoi zuby stuchat  na vsyu okrugu, a ne moi. - Raspraviv svoj mokryj plashch,
on perekinul  dlinnyj  konec cherez plecho.  -  Poshli. Budet teplee, esli  vse
vremya dvigat'sya.
     Seregil s vnezapnym sozhaleniem vzglyanul v storonu ulicy Ognej.
     - Tam nam bylo by chertovski bolee uyutno!
     Proshlo  uzhe  neskol'ko  mesyacev,  kak  on ne poseshchal eti roskoshnye doma
udovol'stvij.  Mysl' o takom izobilii  teplyh nadushennyh postelej  i  teplyh
nadushennyh tel zastavila ego eshche ostree oshchutit' holod.
     V  temnote Aleka vidno  ne bylo, no  Seregil uslyshal,  kak tot smushchenno
perestupil s nogi na nogu. Iz-za svoego odinokogo detstva paren' udivitel'no
neiskushen v etih voprosah, dazhe dlya priverzhenca Dalny, podumal  Seregil. Dlya
nego  samogo takoe  celomudrie  bylo  chem-to  nevoobrazimym,  hotya druzheskie
chuvstva i ne pozvolyali emu osobenno draznit' Aleka.
     Na shirokih ulicah  Kvartala Blagorodnyh ne bylo  ni dushi,  velikolepnye
doma i villy kazalis' temnymi i bezlyudnymi za vysokimi stenami sadov, tol'ko
zatejlivo ukrashennye  ulichnye  fonari, pogashennye  burej, skripeli  na svoih
kryukah.
     Nuzhnyj im dom na ulice Treh Devushek okazalsya bol'shoj villoj, okruzhennoj
obshirnym  sadom za vysokoj stenoj. Alek sledil, ne  pokazhetsya li patrul',  a
Seregil tem  vremenem zabrosil na stenu kryuk s privyazannoj  k nemu verevkoj.
Rev  vetra  zaglushal  lyuboj shum, tak chto  oni mogli  ne  opasat'sya,  chto  ih
uslyshat. Okazavshis' po tu storonu  steny, Seregil spryatal verevku pod kustom
i povel Aleka cherez sad k domu.
     Posle nedolgih  poiskov  Alek obnaruzhil malen'koe zakrytoe stavnem okno
vysoko  v stene. On vzobralsya  po  vodostochnoj trube,  nozhom otkinul zashchelku
stavnya i zaglyanul vnutr'.
     - Pahnet kak iz kladovoj, - shepotom soobshchil on Seregilu.
     - Togda vlezaj, ya sledom za toboj.
     Alek podtyanulsya i nogami vpered besshumno skol'znul v okno. Seregil vlez
po  trube,  tozhe  prinyuhivayas' k poveyavshim iz  otkrytogo okna zapaham: pahlo
kartoshkoj i yablokami. Protisnuvshis' vnutr', on okazalsya na  chem-to, na oshchup'
pohozhem na meshki s lukom. Ego vytyanutaya ruka kosnulas' plecha Aleka, i vmeste
oni  v  temnote  dvinulis'  k  dveri.  Seregil ostorozhno pripodnyal shchekoldu i
zaglyanul v pohozhuyu na peshcheru kuhnyu.
     V  ochage  eshche  tleli ugli, i pri ih  svete mozhno  bylo razglyadet' dvoih
slug: oni  spali na podstilkah v uglu. Iz drugogo  ugla donosilsya eshche chej-to
gustoj hrap. Sprava nahodilas'  arka, vedushchaya v glub'  doma. Seregil potyanul
Aleka k nej, i oni na cypochkah dvinulis' cherez kuhnyu.
     Arka vela  v pomeshchenie  dlya  prislugi. Podnyavshis'  po  uzkoj  lestnice,
Seregil i Alek popali v gospodskie pokoi i stali iskat' kabinet blagorodnogo
Deciana.   Ne  obnaruzhiv  ego,   oni  podnyalis'  eshche  na   etazh  i  risknuli
vospol'zovat'sya svetyashchimisya kamnyami, prikryvaya ih rukami.
     V neyarkom svete oni uvideli vyhodyashchie v koridor dveri;
     ryadom s  nekotorymi stoyala  obuv',  vystavlennaya gospodami, chtoby slugi
pochistili ee. Seregil  tolknul Aleka  loktem  i podnyal palec: im  povezlo. U
hozyaina doma byla edinstvennaya doch'. i teper' netrudno najti nuzhnuyu dver'  -
trebovalos'   tol'ko   obnaruzhit'   tufel'ki,   kotorye   mogla  by   nosit'
pyatnadcatiletnyaya devushka.
     U  dveri  v  dal'nem konce  koridora stoyali izyashchnye  sandalii;  s  nimi
sosedstvovali prochnye dobrotnye bashmaki - krasotka spala ne odna.
     Seregil podavil  ulybku. Aleku svetilo bolee pikantnoe priklyuchenie, chem
tot rasschityval, - i ne v odnom smysle.
     Ostorozhno  kosnuvshis'  dvernoj  ruchki,  Alek  obnaruzhil,  chto dver'  ne
zaperta. Dostavit'  devushke  dar lyubvi byla  segodnya ego  obyazannost'  - eto
vhodilo v obuchenie pomoshchnika Kota iz Rimini. Takaya rabota, konechno, ne mogla
idti ni v kakoe  sravnenie po vazhnosti  s  tem, chto  oni s Seregilom  delali
poslednee vremya  dlya  Nisandera, no ona  trebovala bol'shoj  lovkosti, i Alek
zhazhdal ne udarit' licom v gryaz'.
     Spryatav svetyashchijsya kamen' v  sumku s instrumentami, on sdelal  glubokij
vdoh i otkryl dver'.
     Ryadom  s  krovat'yu gorel  nochnik; zanavesi okazalis' razdvinuty, i Alek
uvidel devushku s tolstymi tyazhelymi kosami - ona spala  na boku, povernuvshis'
licom k dveri. Postel' s nej delila drugaya zhenshchina, dorodnaya i  nemolodaya, -
mat' ili nyanya. Ona bespokojno zashevelilas' pod svoim teplym odeyalom.
     Podkravshis'  k posteli, Alek  dostal  podarok  - zapisku,  svernutuyu  v
trubochku  i  prodetuyu  v  zolotoe  kol'co.   Dejstvuj  on  po   sobstvennomu
usmotreniyu,  Alek  prosto  polozhil by  eto na  stolik u krovati, no ukazaniya
blagorodnogo  Firiena  byli  sovershenno  neprerekaemy:  kol'co  dolzhno  byt'
polozheno na podushku ego vozlyublennoj.
     Sklonivshis' nad devushkoj, Alek polozhil  kol'co tuda, kuda bylo  veleno.
Slishkom pozdno on uslyshal,  kak  Seregil  so  svistom vtyanul vozduh: tyazheloe
kol'co skatilos' po podushke i zadelo shcheku spyashchej.
     Karie glaza izumlenno raskrylis'. K schast'yu dlya Aleka,  devushka uvidela
kol'co  prezhde,  chem uspela vskriknut'. Vyrazhenie ee lica tut zhe izmenilos':
vmesto straha teper' na nem byla napisana  radost'  - v polumrake zakutannuyu
figuru Aleka krasotka prinyala za svoego vozlyublennogo.
     -  Oh, Firien,  do chego zhe ty smel!  -  vydohnula ona,  kinula  bystryj
vzglyad na spyashchuyu  sosedku  i,  shvativ Aleka  za  ruku, nezhno, no nastojchivo
potyanula k sebe pod odeyalo.
     Alek  otchayanno pokrasnel  pod  nadvinutym  na  lico  kapyushonom:  kak  i
bol'shinstvo  skalancev, devushka  spala nagoj.  Protivit'sya  on,  odnako,  ne
posmel. |to ne tol'ko moglo by pokazat'sya devushke podozritel'nym: sotryasenie
krovati razbudilo by druguyu zhenshchinu.
     - Kakoj  zhe ty holodnyj! - prosheptala devushka, tiho hihiknuv. - Poceluj
menya, moj hrabrec! YA tebya sogreyu.
     Priderzhivaya  kapyushon svobodnoj rukoj, Alek pospeshno chmoknul ee,  no tut
zhe predosteregayushche kivnul na spyashchuyu matronu.  Koketlivo naduv gubki, devushka
otpustila ego i spryatala kol'co pod podushku.
     S otchayanno  kolotyashchimsya  serdcem  Alek  zadul  nochnik  i vyskol'znul  v
koridor.
     - Seregil, ya  .. - nachal on izvinyat'sya za  zaderzhku, no sputnik oborval
ego, shvatil za. ruku i potashchil proch' tem zhe putem, kakim oni prishli.
     "Bud' proklyato vse na svete! - rugal sebya Alek. - Takoe prostoe delo, a
ya umudrilsya ego provalit'!"
     Kazhdyj  moment  ozhidaya,  chto  budet  podnyata  trevoga,  Seregil  i Alek
vernulis' v kuhnyu i vybralis' naruzhu cherez okno. Okazavshis' snaruzhi, Seregil
vse eshche zloveshche molchal. Kogda oni perelezli cherez stenu, on brosilsya bezhat';
Alek sledoval za nim, ubezhdennyj, chto ego zhdet raznos.
     Posle  tret'ego  povorota  Seregil  neozhidanno zamedlil beg  i nyrnul v
pereulok;  tam   on  ostanovilsya  i  skorchilsya  v  tri  pogibeli,  slovno  v
iznemozhenii.
     Alek ozhidal  gnevnogo nravoucheniya i poetomu ne srazu ponyal, chto Seregil
hohochet.
     - Potroha Bilajri, Alek! -  nakonec vydohnul  tot.  - Ne  zhalko i sotni
sesterciev,  chtoby uvidet'  takoe  lico,  kak  bylo  u  tebya,  kogda  kol'co
pokatilos'!  A  uzh kogda ona popytalas' zatashchit' tebya v postel'!.. - Seregil
prislonilsya k stene, sotryasayas' ot smeha.
     - CHto za glupost'! - prostonal Alek. - YA dolzhen byl predvidet', chto ono
soskol'znet po podushke... Seregil vyter glaza, vse eshche hihikaya.
     - Mozhet, i dolzhen byl,  no podobnye veshchi sluchayutsya. Uzh ne znayu, skol'ko
raz ya na takom popadalsya. Imeet znachenie tol'ko to, kak  udaetsya vyputat'sya,
i tut ty spravilsya velikolepno. YA vsegda govoryu: uchis' na svoih oshibkah.
     Alek oblegchenno perevel  duh,  kogda oni napravilis' k  domu. Odnako ne
proshli oni i odnogo kvartala, kak  Seregila ohvatil novyj pristup veselosti.
Tyazhelo  povisnuv na pleche yunoshi, on propel vysokim fal'cetom: "Poceluj menya,
moj hrabrec! YA tebya sogreyu!" - i pobrel dal'she, ne perestavaya smeyat'sya.
     Pohozhe,  podumal Alek  v otchayanii, on ne raz eshche  uslyshit obo vsej etoj
istorii.
     Vernuvshis' v "Petuh",  Seregil  i Alek nashli  na kuhne  u Triis  edu  i
prokralis' po potajnoj lestnice na vtoroj  etazh. Ohrannye znaki na mgnovenie
zasvetilis', kogda Seregil  prosheptal  magicheskuyu formulu. Dojdya  do verhnej
ploshchadki lestnicy, oni peresekli holodnyj cherdak i dobralis' do svoej dveri.
     Zastavlennaya vsyakim barahlom,  komnata  vse  eshche  hranila teplo  ochaga.
Brosiv mokryj plashch  na ruku statuetki -  rusalki  u  vhoda,  - Alek prinyalsya
staskivat' s sebya vlazhnuyu odezhdu, odnovremenno probirayas' k  svoej posteli v
uglu.
     Seregil sledil za  nim  s legkoj ulybkoj Uzhasnaya stesnitel'nost' yunoshi,
kotoruyu on  vsegda schital neestestvennoj, neskol'ko umen'shilas' za poslednie
mesyacy,  no  tem ne menee sejchas Alek  povernulsya  k nemu spinoj, prezhde chem
snyal kozhanye shtany i natyanul dlinnuyu  nochnuyu rubashku. V svoi shestnadcat' let
on  ochen' napominal Seregila slozheniem: tonkij, gibkij, svetlokozhij. Seregil
pospeshno prinyalsya razbirat' nakopivshiesya na stole bumagi,  kogda Alek  snova
povernulsya k nemu.
     - U nas  na  zavtra nichego ved'  ne  namecheno, verno?  - sprosil  Alek,
zapuskaya zuby v odin iz pohishchennyh s kuhni pirozhkov s myasom.
     - Nichego neotlozhnogo,  -  zevnul  Seregil,  napravlyayas'  k  sobstvennoj
spal'ne. - I ya ne sobirayus' vstavat' ran'she poludnya. Spokojnoj nochi.
     Osveshchaya  sebe  dorogu  svetyashchimsya  kamnem,  on probralsya mezhdu stopkami
knig, yashchikami i korzinami  k  svoej shirokoj krovati s barhatnym  baldahinom,
kotoraya zanimala bol'shuyu chast' tesnoj komnatki. Sbrosiv mokruyu odezhdu, on so
stonom naslazhdeniya skol'znul mezhdu chistymi hrustyashchimi prostynyami. Iz temnogo
ugla  poyavilas' Rueta  i  s gromkim murlykan'em  vskochila na  krovat', zhelaya
najti sebe teploe mestechko.
     Sumatoshnyj  vydalsya  god, dumal  Seregil,  rasseyanno poglazhivaya  koshku.
Osobenno  poslednie  mesyacy. Mysl' o tom, kak davno  on  ne  byval  na ulice
Ognej, tol'ko podcherknula tot fakt, chto zhizn' ego narushila svoj obychnyj hod.
     "Nu chto zh. Vot i zima prishla. Vsegda najdetsya, chem sebya zanyat', no i na
razvlecheniya,  kotorye predlagaet gorod,  tozhe vremya budet. Mozhno skazat', my
zasluzhili peredyshku"
     Dumaya o tihih snezhnyh mesyacah vperedi, Seregil nachal zasypat'... no tut
zhe podskochil,  zadyhayas' ot koshmara: on padal vo t'mu, soprovozhdaemyj voplem
Aleka; oni leteli vse vniz i vniz s bashni zamka Kassarii...
     So  stonom  otkryv  glaza,  Seregil  ispytal oblegchenie i  odnovremenno
razdrazhenie: obnazhennyj, on sidel v odnom iz kresel gostinoj Nisandera.
     Ne  bylo  nuzhdy sprashivat', kak on syuda popal:  otvratitel'naya toshnota,
soprovozhdayushchaya magiyu  perenosa, vse eshche muchila ego.  Otkinuv  s lica dlinnye
temnye volosy, on brosil na volshebnika nedovol'nyj vzglyad.
     -  Prosti  mne  eto  neozhidannoe  peremeshchenie, milyj  mal'chik, - skazal
Nisander, protyagivaya emu mantiyu i chashku goryachego chaya.
     - Kak ya ponimayu, dlya  etogo-  est' dostatochnaya  prichina, -  probormotal
Seregil, ponimaya, chto inache i  byt' ne mozhet: slishkom nedavno imel mesto tot
incident s obrashcheniem v ptic.
     - Nu konechno.  YA pytalsya perenesti tebya  syuda ran'she,  no  vy dvoe byli
zanyaty - grabili  kogo-to. -  Naliv  chayu i sebe. Nisander opustilsya v drugoe
kreslo  u kamina. -  YA,  pravda, videl vas vsego mgnovenie. Vashe predpriyatie
zavershilos' uspehom?
     - Bolee ili menee.
     Nisander,  kazalos', ne  toropilsya  ob座asnyat',  v chem delo, no  Seregil
videl,  chto  mag byl  ochen'  zanyat:  ego  korotkaya  sedaya  boroda  okazalas'
ispachkana  chernilami,  i  odet on  byl v  odnu iz  svoih ponoshennyh  mantij,
kotorye predpochital dlya nochnoj raboty. V  etoj uyutnoj komnate, polnoj knig i
redkostej, on vyglyadel kak nishchij uchenyj, zabredshij syuda po oshibke.
     - Kak ya zametil, Alek vyglyadit luchshe.
     - Da, on popravlyaetsya.  YA  tol'ko  bespokoyus'  naschet ego  volos:  ved'
nuzhno, chtoby on vyglyadel prilichno ko vremeni prazdnika Sakora.
     - Bud'  blagodaren  za  to,  chto  on  ne postradal  eshche sil'nee Sudya po
rasskazam Klia i Mikama,  emu povezlo, chto on voobshche  ostalsya  v  zhivyh. Da,
poka ya ne zabyl:  u menya est' koe-chto dlya vas dvoih ot princessy i ot caricy
- On vruchil Seregilu dva barhatnyh koshelya. - Publichno priznat' vashi zaslugi,
konechno, oni ne mogli, no hoteli tak ili inache vyrazit' svoyu  blagodarnost'.
Tebe prednaznachen zelenyj.
     Seregilu  uzhe  sluchalos'  poluchat'  podobnye  nagrady.  Ozhidaya  uvidet'
kakuyu-nibud'  bezdelushku  ili  dragocennost',  on otkryl  koshel'  i  zastyl,
porazhennyj.
     Vnutri  nahodilos'  kol'co  - ochen'  znakomoe  kol'co.  Ogromnyj  rubin
sverknul,  kak vino, v  massivnoj  oprave  iz  aurenfejskogo serebra,  kogda
Seregil podnes ego blizhe k ognyu.
     - Svetonosnyj Illior, eto zhe  odno iz teh kolec, kotorye ya snyal  s ruki
Korruta-i-Glamiena, - vydohnul Seregil, kogda golos vernulsya k nemu.
     Nisander naklonilsya vpered i stisnul ego ruku.
     -  On byl tvoim rodichem, Seregil, -  i caricy Idrilejn tozhe. Ona nashla,
chto eto podhodyashchaya  nagrada za to,  chto  ty raskryl tajnu  ego ischeznoveniya.
Carica nadeetsya, chto  pridet den',  i  ty  s chest'yu budesh' nosit' eto kol'co
sredi sobstvennogo naroda.
     -  Peredaj ej  moyu  priznatel'nost'.  -  Seregil  s blagogoveniem ubral
kol'co v futlyar.  - No  ty zhe ne radi etogo vytashchil menya  iz  posteli svoimi
magicheskimi shtuchkami.
     Nisander usmehnulsya, otkidyvayas' v kresle.
     -   Net.  Mne  predstoit   delo,  kotoroe  mozhet  okazat'sya   dlya  tebya
nebezynteresnym  Odnako  est'  opredelennye usloviya,  na  kotorye  ty dolzhen
soglasit'sya  prezhde,  chem  ya tebe  vse ob座asnyu. Esli  net,  to ya vernu  tebya
obratno i sotru vse vospominaniya o nashej vstreche.
     Seregil izumlenno zamorgal.
     - Dolzhno byt', eto chto-to vazhnoe. A pochemu ty ne perenes syuda i Aleka?
     -  Do etogo  ya eshche  dojdu. YA nichego ne mogu tebe rasskazat', poka ty ne
soglasish'sya vypolnyat' moi usloviya.
     - Ladno. YA soglasen. CHto za usloviya?
     - Pervoe:  ty  ne  dolzhen  zadavat' nikakih  voprosov, poka ya  tebe  ne
razreshu.
     - Pochemu?
     - Uslovie vstupaet v silu nemedlenno.
     - Oh, nu horosho CHto eshche?
     - Vtoroe: ty dolzhen budesh' rabotat' v absolyutnoj tajne. Nikto nichego ne
dolzhen znat', v osobennosti Alek i Mikam. Poklyanesh'sya li ty v etom?
     Seregil neskol'ko sekund molcha smotrel na Nisandera;
     hranit' chto-to v sekrete ot Aleka  bylo by emu teper' nelegko. S drugoj
storony,  nechto  stol'  tainstvennoe  ne  moglo  ne  okazat'sya  zahvatyvayushche
interesnym.
     - Soglasen. Dayu slovo.
     -  Poklyanis', -  nastaival N  sander. Pokachav  golovoj,  Seregil podnyal
levuyu ruku ladon'yu vverh i proiznes:
     -  Asurit betuf dos  Aura  |lustri kamar  sosui Seregil-i- Korit  Solun
Meringil  Boktersa.  Klyanus'  takzhe  svoej chest'yu  nablyudatelya.  |togo  tebe
dostatochno?
     - Ty  zhe  znaesh', ya  nikogda ne potreboval by ot  tebya klyatvy bez ochen'
veskih prichin, - ukoriznenno skazal mag.
     - Tem  ne menee  takoe  chto-to chasto sluchaetsya poslednee vremya, - kislo
zametil Seregil. - Po krajnej mere teper' ya mogu zadavat' voprosy?
     - YA otvechu na te, na kotorye smogu.
     - Pochemu tak vazhno, chtoby Alek i Mikam nichego ne znali?
     - Potomu chto,  esli ty progovorish'sya hot' o chem-nibud' iz  togo, chto  ya
tebe skazhu, mne pridetsya ubit' vas vseh.
     Hotya Nisander  proiznes eto spokojno,  Seregil oshchutil takoe potryasenie,
slovno  tot  ego udaril:  on  znal  volshebnika  dostatochno dolgo,  chtoby  ne
somnevat'sya  v ego absolyutnoj ser'eznosti. Na  sekundu  Seregilu pokazalos',
chto on smotrit v lico neznakomcu. Potom neozhidanno vse vstalo na  mesto, kak
chasti razgadannoj golovolomki. Seregil vypryamilsya v  kresle,  ot vozbuzhdeniya
raspleskav chaj.
     - Delo  kasaetsya etogo, verno? - On kosnulsya  svoej grudi,  togo mesta,
gde   magiya  Nisandera  sdelala  nevidimym   otpechatok   derevyannogo  diska,
ukradennogo  im  u   Mardusa  v   Vol'de,  -   togo   strannogo,   nichem  ne
primechatel'nogo  s  vidu  medal'ona, obladanie  kotorym  chut'  ne stoilo emu
zhizni. - YA  pomnyu,  kak  ty poblednel  toj noch'yu,  kogda  ya rasskazal tebe o
popytke pokazat' risunok na diske orakulu v hrame Illiora. YA  togda podumal,
chto ty na nogah ne ustoish'.
     - Mozhet  byt', teper' tebe ponyatno moe  bespokojstvo, - mrachno  otvetil
Nisander.
     Oni  nikogda  s teh por ne  vspominali o tom  svoem razgovore, no uzhas,
kotoryj ispytal togda Seregil, vernulsya teper' v polnoj mere.
     - Potroha Bilajri!  Ty togda  nagnal  na menya strahu!  Nisander  tyazhelo
vzdohnul.
     - YA nikogda ne proshchu etogo sebe, pover', no i tebya mne trudno  prostit'
za to, chto ty vynudil menya k  takim dejstviyam. Ty pomnish', chto ya skazal tebe
togda?
     -  Molit' bogov, chtoby nikogda  ne  uznat',  chto soboj predstavlyaet tot
disk.
     - Imenno.  I  chtoby  vypolnit'  stoyashchuyu  teper' pered  toboj zadachu, ty
dolzhen po-prezhnemu prinimat' eto kak moj otvet na tvoj vopros.
     Seregil mrachno sgorbilsya v kresle.
     - Vse tot zhe otvet, da? A  chto, esli ya  skazhu "net"?  CHto, esli ya skazhu
tebe: ili ty rasskazhesh' mne obo vsem, ili ya v eti igry ne igrayu?
     Nisander pozhal plechami.
     - Togda, kak ya uzhe govoril, ya sotru vse vospominaniya ob etom  razgovore
iz tvoej  pamyati  i  otpravlyu  tebya  domoj. Navernyaka  najdutsya drugie,  kto
zahochet pomoch' mne.
     - Vrode Tero, ya polagayu? - ne uderzhalsya ot kolkosti Seregil.
     - Oh, radi vsego...
     -  Emu-to  izvesten uzhasnyj  sekret? -  Staraya  revnost'  szhala  serdce
Seregila. Emu ochen' tyazhelo bylo  by uslyshat', chto molodoj  uchenik maga znaet
bol'she, chem on sam.
     - On znaet men'she tebya, - razdrazhenno otvetil Nisander. - Tak hochesh' ty
uchastvovat' v etom dele ili net? Seregil unylo vzdohnul:
     - Ladno uzh. Tak chto ya dolzhen sdelat'? Nisander vytashchil iz rukava mantii
list pergamenta i protyanul emu.
     - Dlya nachala skazhi mne, chto ty ob etom dumaesh'.
     -  Pohozhe  na stranicu iz knigi. - Pergament potemnel  ot vozrasta  ili
nepogody.  Seregil  poter  ugolok  lista  mezhdu  pal'cami  i  ponyuhal, potom
prinyalsya  rassmatrivat'  shrift. - Ochen'  staroj knigi,  sozdannoj chetyre ili
pyat' stoletij nazad, a to i  ran'she.  Snachala ee hranili  nebrezhno, no potom
ochen' beregli. I pergament sdelan  skoree ne  iz telyach'ej, a iz chelovecheskoj
ili  aurenfejskoj kozhi.  - On sdelal  pauzu, rassmatrivaya sledy sshivaniya  na
levom  krayu. -  Dyrochki cely,  pohozhe, list ostorozhno vynuli  iz knigi, a ne
vyrvali, hotya k etomu vremeni kniga uzhe  postradala ot  vlagi. Sudya po cvetu
pergamenta,  ya skazal  by,  chto stranicu propitali  yadom,  no  zatem on  byl
udalen, inache my ne mogli by sejchas izuchat' ee.
     - Sovershenno verno.
     Polnost'yu pogruzivshis' teper'  v izuchenie pergamenta, Seregil rasseyanno
poterebil pryad' volos.
     - Tak, smotrim dal'she.  Kniga napisana na drevneasuitskom yazyke - yazyke
gorcev  severnyh provincij Plenimara. Otsyuda  mozhno zaklyuchit',  chto ee avtor
ili iz teh mest, ili znatok raznyh yazykov.
     - Sovsem kak ty, milyj mal'chik. Kak ya ponimayu, ty mog by eto prochest'?
     -  Gm-m...  Da. Pohozhe  na bred  sumasshedshego  proroka,  hotya  i  ochen'
poetichnyj. "Vziraj so mnoj, vozlyublennyj, kak demony sbirayut grozdi s lozy".
Potom  eshche  chto-to  o loshadyah... I vot: "Zolotoe  plamya  obvenchano  s t'moj.
Prekrasnyj poyavlyaetsya, chtoby  laskat'  kosti  doma..." Net, ne  tak:  "Kosti
mira".
     Seregil pereshel k stolu i pridvinul lampu poblizhe.
     - Da.  YA snachala podumal, chto tut prosto oshibki v napisanii znachkov, no
delo  ne v etom. Zdes' yavno shifr. Nisander protyanul emu voskovuyu  tablichku i
stilos:
     - Popytaesh'sya razgadat'?
     Prosmotrev  ves'  tekst,  Seregil   obnaruzhil  shestnadcat'  nepravil'no
napisannyh slov. Kogda on vypisal  vse  okazavshiesya ne  na meste  bukvy,  ih
okazalos'  dvadcat'  devyat'.  Seregil,   hmuryas',   postukival  stilosom  po
podborodku.
     - CHertovski trudnaya shtuka.
     - Eshche bolee trudnaya, chem ty dumaesh', - skazal Nisander. - Moemu uchitelyu
Arkonielyu i mne samomu ponadobilos' bol'she goda,  prezhde chem my nashli  klyuch.
Pravda, v to vremya my rabotali i nad drugimi veshchami.
     Seregil so stonom otbrosil stilos.
     - Ty hochesh' skazat', chto vy uzhe rasshifrovali eto?
     - O da. |to ne ta zadacha, kotoraya stoit  pered toboj. No ya znal, chto ty
zahochesh' uvidet' original i sdelat' sobstvennye vyvody.
     - I kak zhe etot shifr chitaetsya? Nisander tozhe prisel k stolu, perevernul
tablichku i bystro stal pisat'.
     - Dlya nachala dolzhen zametit', chto najdennye znachki  nichego ne dayut - my
potratili  uzhasno mnogo  vremeni,  chtoby  ubedit'sya v  etom. Klyuch k  shifru -
kombinaciya razdeleniya na slogi i padezhi. Kak ty znaesh', drevneasuitskij yazyk
imeet pyat'  padezhej. Odnako v shifre ispol'zovany tol'ko tri  - imenitel'nyj,
datel'nyj, roditel'nyj. Naprimer, vzglyani na slova "kosti mira".
     Seregil zadumchivo kivnul i probormotal:
     - Da, eto tot samyj znachok, kotoryj  menya  smutil.  Udarenie dolzhno  by
byt' na vtoroj glasnoj, a ne na pervoj.
     -  Pravil'no. Slovo "mira" v roditel'nom padezhe,  neverno prostavlennoe
udarenie  prihoditsya na tretij ot konca slog,  poetomu nuzhno vzyat' poslednyuyu
bukvu slova. Esli imeet mesto to  zhe samoe, no udarenie  stoit na vtorom  ot
konca sloge, nuzhno brat' pervuyu bukvu.
     Seregil podnyal glaza i uhmyl'nulsya:
     - YA i ne znal, chto ty takoj obrazovannyj lingvist.
     Nisander pozvolil sebe dovol'no podmignut' sobesedniku.
     - Za veka  chemu tol'ko ne nauchish'sya. No tut ispol'zovana  dejstvitel'no
ochen'  hitraya  sistema,  nadezhno  zashchishchayushchaya  ot  sluchajnoj  rasshifrovki.  V
imenitel'nom padezhe udarenie na vtorom  ot konca  sloge oznachaet,  chto nuzhno
vzyat' poslednyuyu bukvu iz sleduyushchego slova. V datel'nom padezhe znachenie imeet
tol'ko udarenie na predposlednem sloge. Tak chto ves' ulov - pyatnadcat' bukv.
Esli ih pravil'no raspolozhit' -  sledi po tekstu, -  poluchaetsya "argukf chfon
hrig"
     - Zvuchit tak, slovno ty prochishchaesh' gorlo... - nachal Seregil,  no  slova
zamerli  u  nego  na yazyke,  bukvy  na stranice prishli v  dvizhenie  i  cherez
neskol'ko sekund ischezli  vovse,  ostaviv vmesto  sebya risunok,  pohozhij  na
vos'mikonechnuyu zvezdu.
     - Magicheskij palimpsest! - ahnul Seregil.
     -  Imenno.  No  prismotris'  povnimatel'nee.  Seregil podnes  pergament
sovsem blizko  k  lampe i prisvistnul ves'  risunok  sostoyal  iz  kroshechnyh,
kalligraficheski vypisannyh bukv.
     - Nash sumasshedshij prorok, dolzhno byt', pisal eto perom kolibri.
     - Mozhesh' prochest'?
     -  Ne  znayu.  . Ochen'  uzh  melko.  Napisano konikoj  - shriftom, kotorym
pol'zovalis' pridvornye  piscy vo  vremena pervyh Ierofantov,  no orfografiya
strannaya,  slovno  pisavshij  hotel  peredat' zvuki  odnogo  yazyka  alfavitom
drugogo.  Da, imenno eto on i  sdelal,  umnyj staryj nedonosok Nu  tak, esli
vzyat'sya za eto s foneticheskoj tochki zreniya...
     Bormocha  sebe  pod nos,  Seregil  medlenno razbiral pereputannye stroki
CHerez polchasa on pobedno ulybnulsya:
     -  CHistyj  dravnijskij!   Nisander,  eto,  dolzhno  byt',  napisano  po-
dravnijski!
     - Po-dravnijski?
     -  Dravnijcy  -  plemya, obitayushchee  v  ostavlennyh  lednikom  dolinah  v
Ashekskih  gorah,  k  severu  ot Aurenena YA byval tam eshche mal'chishkoj, no yazyk
pomnyu Dravnijcy - mastera sag  i  legend Sobstvennoj pis'mennosti u nih net,
no  pisavshij  eto umudrilsya  peredat'  zvuchanie slov On tochno  byl  znatokom
redkih yazykov Trudno,  konechno,  vse eto rasputat', no zdes' vsego neskol'ko
slov oni povtoryayutsya  snova i snova, chtoby obrazovat' risunok Kstati, pisano
krov'yu  - skoree  vsego  ego  sobstvennoj,  raz uzh  on  okazalsya  dostatochno
nenormal'nym, chtoby tratit' sily na takoe.
     -  Mozhet byt', - otkliknulsya Nisander - No mozhesh' ty ponyat', o  chem tam
govoritsya?
     Seregil vzglyanul na nego i torzhestvuyushche hmyknul:
     - Aga! Tak vot v chem delo! Ty-to etogo perevesti ne smog!
     Nisander pritvorilsya oskorblennym.
     - Dolzhen napomnit'  tebe o toj  klyatve,  kotoruyu  ty dal...  Seregil  s
samodovol'noj ulybkoj podnyal ruki:
     -  Znayu,  znayu.  No posle vseh tvoih nravouchenij i  sekretov imeyu zhe  ya
pravo  nemnozhko pozloradstvovat'!  Tut-to  i napisano vsego. "Kamen'  vnutri
l'da  vnutri  kamnya  vnutri  l'da.  Hrustal'nye  roga  pod  kamennymi".  Ili
naoborot. nel'zya  opredelit',  kakaya  fraza  pervaya.  Tol'ko  zachem  tratit'
stol'ko usilij, chtoby spryatat' podobnuyu erundu?
     - Nichego podobnogo! - Nisander hlopnul Seregila po plechu i vzvolnovanno
zahodil po  komnate.  -  Palimpsest nachinaetsya s  teksta na drevneasuitskom,
starejshem yazyke  Plenimara,  sushchestvovavshem  eshche  do  vozniknoveniya  gorodov
Ierofantov.  Kazhushchayasya bessmyslennoj  fraza "Argukf  chfon  hrig" okazyvaetsya
klyuchom  k skrytomu  soobshcheniyu. Ono,  v  svoyu  ochered',  napisano  alfavitom,
primenyavshimsya  pri  dvore  Ierofantov, kotoryj  v  te  vremena nahodilsya  na
ostrove Kuros, no na yazyke zateryannogo v gorah za Osiatskim mopem plemeni. U
menya  byli  svoi  podozreniya,  no  ty,  milyj  mal'chik,  dal  mne  poslednee
dokazatel'stvo. CHto za udivitel'nyj dokument!
     Seregil tem vremenem byl pogruzhen v sobstvennye razmyshleniya.
     -  Plemena  dravnijcev obitayut v  samyh vysokogornyh dolinah  Ashekskogo
hrebta, oni  stroyat svoi derevni na  samom krayu lednika. "Kamen' vnutri l'da
vnutri kamnya vnutri  l'da". A eta fraza pro kamennye  roga napominaet mne  o
rasskazah torgovcev, byvavshih v  teh mestah:  chto-to  takoe  o  doline,  gde
demony tancuyut po snegu i p'yut krov' zhivyh. Oni nazyvali eto Dolinoj Rogov.
     Nisander ostanovilsya pered Seregilom i shiroko ulybnulsya.
     - Tvoj um pohozh na gnezdo soroki, mal'chik moj! Nikogda ne znaesh', kakoe
sokrovishche otkopaesh' v nem v sleduyushchij moment.
     - Esli  Dolina  Rogov dejstvitel'no sushchestvuet,  togda eto,  -  Seregil
postuchal pal'cem po gryaznomu pergamentu, - ne prosto hitraya golovolomka. |to
karta.
     - I  vozmozhno, ne edinstvennaya  sushchestvuyushchaya,  -  skazal Nisander. - Po
poslednim doneseniyam, neskol'ko otryadov iz  Plenimara byli poslany  k zapadu
ot proliva Bal. My nikak ne mogli ponyat', chto im tam nuzhno, no ved' Ashekskij
poluostrov lezhit kak raz v tom napravlenii.
     - V eto vremya goda? - pokachal  golovoj Seregil.  CHtoby  peresech' proliv
Bal, nuzhno bylo otpravit'sya k yuzhnoj okonechnosti  Osiatskogo morya, izvestnogo
svoimi kovarnymi melyami  i rifami, trudnopreodolimymi dazhe v horoshuyu pogodu.
Zimoj zhe takoe puteshestvie delalos' opasnym  vdvojne. - CHem by eta shtuka  ni
byla - etot "kamen' vnutri l'da", - plenimarcy ochen' hotyat ee zapoluchit'.  I
kak ya ponimayu, ty ne nameren im eto pozvolit'.
     - Nadeyus', ty pomozhesh' mne predotvratit' stol' nezhelatel'noe sobytie.
     - Nu. znaesh', delu by ochen' pomoglo, esli by ya znal, chto iskat'.  Esli.
konechno, ty soblagovolish' otkryt' mne svyashchennuyu tajnu.
     - Po sluham,  eto chto-to vrode korony ili diademy, - skazal Nisander. -
Vazhno  to, chto ona  obladaet  silami, shodnymi  s  prisushchimi  disku, - ty ih
ispytal na sebe.
     Seregil pomorshchilsya pri vospominanii.
     -  Togda ya navernyaka ne  stanu nosit' ee  na  etot  raz.  No esli  tvoya
informaciya verna, razve plenimarcy nas eshche ne operedili?
     -  Mozhet  byt',  i  net.  Raz  oni  otpravili neskol'ko  otryadov,  oni,
veroyatno, ne znayut  tochnogo mestonahozhdeniya  predmeta. S drugoj storony, my,
vozmozhno,  kak raz eto  tol'ko  chto vyyasnili. I ya mogu perepravit' tebya tuda
gorazdo bystree.
     Seregil poblednel.
     -  Oh net!  Ne  mozhesh'  zhe ty...  Peremeshchenie  otsyuda v Ashekskie  gory!
Nisander, da menya zhe budet vyvorachivat' naiznanku mnogo chasov!
     - Mne ochen' zhal', no  delo slishkom  vazhnoe, chtoby risknut'  poprobovat'
kakoj-nibud' drugoj variant. I nuzhno  eshche podumat' ob Aleke. On  ochen' budet
buntovat', esli ego ostavit' doma?
     Seregil zapustil pal'cy v volosy.
     - YA chto-nibud' pridumayu. Kogda ya otpravlyayus'?
     - V polden', esli udastsya.
     - Dumayu, chto udastsya. CHto mne ponadobitsya, krome odezhdy i oruzhiya?
     - Kak ty posmotrish' na to, chtoby vydat' sebya za aurenfejskogo maga?
     Seregil lukavo ulybnulsya:
     -  Zvuchit  zamanchivo,  esli  tol'ko  ne  pridetsya   polagat'sya  na  moi
magicheskie sposobnosti.
     -  O  bogi,  net!  -  so  smehom  otvetil  Nisander.  -  YA  snabzhu tebya
predmetami, neobhodimymi  dlya  etoj roli,  a takzhe temi, kotorye  nuzhny  dlya
vypolneniya  tvoej  zadachi. - On  pomolchal  i  stisnul  plecho svoego mladshego
druga. - znayu, ty ne podvedesh' menya, Seregil.
     Tot podnyal brovi i brosil na maga hitryj vzglyad.
     - Derzhu pari, teper' ty rad, chto  ne ubil menya togda, a? Skol'ko sejchas
vremeni?
     - Skoro rassvet. Mne ochen' zhal', no pridetsya otpravit' tebya obratno tem
zhe sposobom.
     -  Dvazhdy za odnu noch'? Togda pozabot'sya, chtoby ya  srazu okazalsya okolo
tazika!







     Kogda Alek prosnulsya, po kryshe vse tak zhe stuchal holodnyj  dozhd'. Rueta
eshche noch'yu zabralas' k  nemu pod  odeyalo; yunosha pogladil gustoj belyj  meh, i
koshka gromko zamurlykala.
     -  Kak eto  ty syuda popala? - sprosil  Alek sonno.  On sel na krovati i
uvidel u dveri  spal'ni staryj potrepannyj dorozhnyj meshok  Seregila.  Na nem
lezhala perevyaz'  s  rapiroj,  i  novaya  duzhka  na efese  blestela v  neyarkom
utrennem svete.
     Alek  smotrel  na  akkuratno  prigotovlennye  veshchi  so  vsevozrastayushchim
izumleniem.  Sovershenno  yasno:  Seregil uzhe  davno na nogah  i sobiraetsya  v
dorogu. A vot Aleka on pochemu-to ne razbudil.
     - Seregil! - Alek  zaglyanul v dver' spal'ni druga. Malen'kaya komnatka i
vsegda-to byla zagromozhdena,  sejchas  zhe  v nee  okazalos'  nevozmozhno  dazhe
vojti.
     -  Dobroe utro! -  zhizneradostno  otkliknulsya  Seregil  otkuda-to iz-za
dvercy raspahnutogo shkafa.
     - CHto proishodit? Ty chto, ne spal vsyu noch'?
     -  Nu, ne to chtoby vsyu  noch'.  - Seregil poyavilsya iz glubiny  komnaty s
ohapkoj teploj  mehovoj  odezhdy v rukah  i brosil ee ryadom  s  meshkom. - I ya
nashel vot  eto. - On  vruchil Aleku pyl'nyj meshok s  poludyuzhinoj zamyslovatyh
zamkov; nekotorye iz  nih vse eshche krepilis' k rasshcheplennym derevyashkam. - Mne
podumalos', chto  tebya oni zainteresuyut,  raz uzh s  temi,  chto na  stole,  ty
razobralsya. Tol'ko bud' ostorozhen. Nekotorye iz nih kusayutsya.
     Alek otlozhil meshok v  storonu,  nichego ne skazav  po  povodu  zamkov, i
prislonilsya  k dvernomu  kosyaku.  Seregil byl  uzhe  v  dorozhnoj  odezhde,  no
pochemu-to ne toropil ego so sborami.
     - CHto proishodit? -  povtoril yunosha, glyadya, kak  Seregil vytaskivaet iz
garderoba  paru  mehovyh sapog.  - Gde,  interesno, ty dumaesh' najti sneg  v
takuyu pogodu?
     - Pogodi  minutku,  ladno? - Seregil prinyalsya proveryat', v  poryadke  li
shnurovka. - Mne nuzhno eshche koe-chto najti, a potom ya tebe ob座asnyu - chto smogu.
     Alek  vzdohnul  i  otoshel k rabochemu stolu  u okna. Naletel novyj poryv
vetra, i ramy zadrebezzhali. Zadnij  dvor  gostinicy  pospeshno peresekal  syn
Triis Diomis; zavesa ledyanogo dozhdya skryvala vse,  krome blizhajshih stroenij.
Pozadi sebya Alek slyshal voznyu Seregila.
     Starayas'   sderzhat'   neterpenie,   Alek  natyanul   shtany   i  prinyalsya
rastaplivat'  kamin. Za noch' ugli pogasli, prishlos'  vytryahnut' na  rastopku
goryuchij kamen' iz gorshochka na kaminnoj  polke. YAzyki plameni tut zhe vzvilis'
vverh. Alek smotrel v ogon', sobirayas' s myslyami.
     -  Znaesh',  esli smotret'  na tvoi  volosy  szadi, ty vse  eshche pohozh na
dikobraza,  -  zametil  Seregil, nakonec  zakonchivshij  sbory.  On  vz容roshil
nerovnye pryadi i uselsya v svoe lyubimoe kreslo u ognya.
     Alek ne pozvolil sebya otvlech'.
     - Ty kuda-to otpravlyaesh'sya v odinochku, verno?
     - Vsego na neskol'ko dnej.
     V golose  Seregila prozvuchala nastorozhennost', sovsem ne  ponravivshayasya
Aleku.
     - U tebya zadanie?
     - Na  samom  dele  ya  ne  mogu ob etom rasskazyvat'.  Alek  vnimatel'no
posmotrel v lico druga i zametil, chto tot vyglyadit ochen' blednym.
     - |to vse iz-za proshloj nochi? No ved' ty skazal...
     - Da net zhe. Prosto ya nikomu nichego ne mogu soobshchit'.
     - Pochemu? - trebovatel'no sprosil  Alek,  v kotorom upryamoe lyubopytstvo
borolos' s razocharovaniem. Seregil vinovato razvel rukami:
     - K tebe eto ne imeet otnosheniya, pover'. I pozhalujsta, ne vypytyvaj.
     - |to zadanie Nisandera, da?
     Seregil brosil na nego nichego ne vyrazhayushchij vzglyad.
     - YA  hochu,  chtoby ty dal mne slovo:  ty ne  stanesh' pytat'sya  vysledit'
menya, kogda ya otpravlyus'.
     Alek hotel bylo snova vozrazit', no potom mrachno kivnul.
     - Kogda ty vernesh'sya?
     - CHerez neskol'ko  dnej, nadeyus'. Tebe pridetsya zanyat'sya  temi bumagami
dlya barona Orante  i vsem prochim,  chto budet podvorachivat'sya, esli  okazhetsya
vozmozhnym spravit'sya v odinochku. I nuzhno zanyat'sya prigotovleniyami k Skorbnoj
Nochi, esli ya ne vernus' k tomu vremeni.
     - Ne vernesh'sya k tomu vremeni? -  vspyhnul Alek.  -  Do nee  ved' vsego
nedelya, i ty ustraivaesh' prazdnestvo po etomu sluchayu u sebya na ulice Kolesa!
     - Ne ya, a my ustraivaem, - popravil ego Seregil. - Da ty ne bespokojsya.
Ranser sdelaet vse neobhodimye prigotovleniya, da  k tomu vremeni zdes' budet
i  Mikam  s  sem'ej. Tebe  prosto nuzhno  budet  igrat' rol' hozyaina. Pomnish'
gospozhu Kilit, tu zhenshchinu, s kotoroj ty tanceval na proshlom prazdnike?
     - My dolzhny s nej vmeste prisutstvovat' na ceremonii Skorbnoj Nochi.
     - Pravil'no. Ona nauchit tebya vsem tonkostyam etiketa.
     - No ved' gosti budut interesovat'sya toboj!
     - Nu, vsem izvestno, chto blagorodnyj Seregil eshche ne vernulsya  iz svoego
puteshestviya,  predprinyatogo  radi  uspokoeniya nervov  posle aresta.  Otvechaj
vsem, kto budet  sprashivat', chto ya zaderzhalsya v puti. Ne unyvaj, Alek! Ochen'
veroyatno, chto ya pribudu obratno zablagovremenno.
     - |to tvoe sekretnoe poruchenie... Ono opasno?
     - Razve my  zanimaemsya chem-nibud', v chem  vovse  net opasnosti? - pozhal
plechami  Seregil. - Govorya po pravde, ya  uznayu,  naskol'ko  riskovanno delo,
tol'ko kogda zajmus' im vplotnuyu.
     - I kogda zhe ty otpravlyaesh'sya?
     - Srazu posle zavtraka. Odevajsya, i pojdem poedim na kuhne.
     Alek oshchutil zapah svezheispechennogo  hleba, kak  tol'ko  oni spustilis'.
Sumatoha,  soprovozhdayushchaya  zavtrak  postoyal'cev  gostinicy,  uzhe   uleglas',
mal'chishka-povarenok otskablival  kuhonnuyu utvar',  a Silla  kupala Autasa  v
badejke. Staraya Triis sidela u ochaga, zakutavshis' v shal', i chistila sveklu.
     -  Nu  nakonec-to  yavilis',  - privetstvovala prishedshih  zhenshchina,  hotya
Seregil redko poyavlyalsya vnizu ran'she poludnya.  -  Na ochage goryachij chajnik, a
pod salfetkoj svezhie bulochki s koricej. Silla ih tol'ko chto ispekla.
     -  A kak segodnya pozhivaet parenek? -  Seregil  s ulybkoj protyanul palec
mladencu. Lutas nemedlenno uhvatil palec i popytalsya zasunut' v rot.
     - Oh, on chto-to bespokoen, - otvetila Silla, vokrug glaz kotoroj lezhali
sinie teni. - Vsyu noch' nas budil - u nego zubik rezhetsya.
     Alek   pokachal   golovoj.   To  Seregil  ozabochen  svoim   tainstvennym
puteshestviem, to tut zhe igraet s malyshom, slovno u nego nikakih zabot net.
     Ne to chtoby Seregil ne byl iskrenne privyazan k Lutasu.  Alek pomnil ego
rasskaz o tom, kak Silla predlozhila Seregilu chest' stat' otcom  ee  rebenka,
kogda sochla, chto eto nailuchshij sposob izbavit'sya ot prizyva v armiyu. Seregil
togda  vezhlivo  otkazalsya.   Znaya.  chto  interes  druga   k  zhenshchinam  nosit
somnitel'nyj  harakter, Alek k  tomu zhe  zapodozril nezhelanie s  ego storony
riskovat' druzhboj s babushkoj Silly - Triis. Triis v molodosti byla serzhantom
carskih luchnikov i  vsegda sozhalela, chto  ni syn, ni vnuchka ne vybrali  sebe
voennuyu  kar'eru.  Silla nikogda dazhe ne namekala, kto otec rebenka, no yasno
bylo, chto muzhchina okazalsya temnovolos: sama Silla byla belokuroj, a glaza  i
volosy malysha otlivali temno-korichnevym, kak u norki.
     Podojdya k ochagu, Alek nagnulsya nad Triis i snyal s kryuka chajnik.
     -  CHto-to  ty  segodnya  vyglyadish'  nevazhno,  -  pronicatel'no  zametila
staruha. - Krasavchik otpravlyaetsya kuda-to bez tebya?
     - On tebe skazal?
     Triis prezritel'no fyrknula:
     - V etom net  nuzhdy. -  Ona lovko  razrezala  na chetvertinki  ochishchennuyu
sveklu i otpravila ee v kotelok. -  On napyalil svoi starye dorozhnye sapogi i
vesel, kak lastochka, a u tebya na  lice unynie, da i odet ty po-domashnemu. Ne
nuzhno byt' volshebnicej, chtoby ponyat', chto k chemu.
     Alek  pozhal plechami.  Triis hozyajnichala  v gostinice  s  teh  por,  kak
Seregil tajno kupil ee dvadcat' let nazad. Ona, ee sem'ya i Riri - gluhonemoj
konyuh  -  byli  sredi nemnogih izbrannyh, kotorym bylo  izvestno  koe-chto  o
dvojnoj zhizni Seregila.
     -  Ladno,  paren', ne perezhivaj, - prosheptala Triis.  - Hozyain  Seregil
ochen'  vysokogo  o  tebe mneniya,  uzh eto  tochno. Ni  o  kom on tak horosho ne
otzyvaetsya, za isklyucheniem  Mikama Kavisha,  a ved' s nim oni druz'ya ne  odin
desyatok let.  I k tomu zhe teper'  u nas  s toboj poyavitsya vozmozhnost'  snova
pogovorit' o strel'be, e? U menya v zapase najdetsya eshche  sekret- drugoj, da i
ne goditsya, chtoby tvoj zamechatel'nyj chernyj luk pylilsya bez dela.
     - Pozhaluj. -  Alek bystro poceloval ee v shcheku i uselsya za stol naprotiv
Seregila.
     Priglyadyvayas' k veselo peregovarivayushchemusya s Silloj drugu, Alek zametil
morshchinki trevogi u togo vokrug glaz.  CHto by soboj ni  predstavlyalo eto  ego
sekretnoe  zadanie, ono  vovse  ne  bylo takim  prostym,  kak  daval  ponyat'
Seregil.
     Vprochem,  sprashivat' o podrobnostyah  bylo bespolezno. Vernuvshis' v svoi
pokoi  naverhu,  Seregil  bystro  zakonchil  sbory  i  nahlobuchil  na  golovu
potrepannuyu shapku.
     - Nu, smotri v oba - osobenno kogda voz'mesh'sya za tu rabotu dlya barona,
-  skazal  on Aleku na  proshchanie. - Mne vovse  ne  hotelos'  by, vernuvshis',
uznat', chto ty popal v Krasnuyu bashnyu.
     - Nichego takogo ne sluchitsya. Pomoch' tebe stashchit' vse eto vniz?
     - Net nuzhdy.  - Vskinuv meshok  na  plecho. Seregil stisnul ruku Aleka. -
Pust' v sumerkah tebe ulybnetsya udacha.
     Ulybnuvshis' yunoshe svoej krivoj ulybkoj, on vyshel Alek prislushalsya k ego
bystro zatihayushchim shagam.
     - I tebe tozhe, - s zapozdaniem probormotal on.
     Po  doroge Seregil zaderzhalsya  na kuhne.  Pododvinuv  k Triis stul,  on
uselsya i vytashchil ploskij zapechatannyj paket.
     - Ostavlyayu eto  u tebya.  Menya  neskol'ko  dnej  ne budet,  a esli  ya ne
vernus', soderzhimoe prigoditsya Aleku  i  vam. Nahmurivshis', Triis  potrogala
voskovye pechati.
     - Zaveshchanie, da? Neudivitel'no, chto yunyj Alek takoj sumrachnyj.
     - On ob etom ne znaet, da i ne nuzhno emu znat'.
     - Ty nikogda ran'she ne ostavlyal zaveshchanie.
     -  |to  prosto na  sluchaj, esli mne  ne povezet ili  eshche chto-nibud'.  -
Vskinuv na plecho meshok, Seregil dvinulsya k dveri.
     -  Ili eshche chto-nibud'! - skepticheski podzhala guby Triis. - Smotri,  kak
by eto "chto-nibud'" ne vcepilos' tebe v zad, kak tol'ko ty otvernesh'sya.
     - Postarayus', chtoby takogo ne sluchilos'. Snaruzhi dozhd' meshalsya s mokrym
snegom. Nadvinuv kapyushon  svoego  dorozhnogo plashcha ponizhe,  Seregil  pospeshno
probezhal po skol'zkomu bulyzhniku k  konyushne, gde  Riri uzhe osedlal ego novuyu
kobylu. Seregil brosil parnyu polsesterciya i galopom poskakal k Domu Oreski.







     Vremya   davno   perevalilo   za   polden',  kogda   Nisander   zakonchil
prigotovleniya k peremeshcheniyu.
     -  Ty  gotov. Seregil?  - sprosil mag,  nakonec otorvavshis' ot slozhnogo
uzora magicheskih  znakov,  kotorye  on  chertil melom  na polu  svoej rabochej
komnaty.
     - YA uzhe davno  gotov, - otvetil Seregil, kotoromu bylo uzhasno  zharko  v
mehovoj  odezhde.  On  polozhil  svoj  meshok,  snegohody  i  posoh  v seredine
sozdannogo Nisanderom chertezha.
     - Vot  eto obespechit tebe  reputaciyu  volshebnika.  - Nisander  protyanul
Seregilu poldyuzhiny korotkih ivovyh prutikov, pokrytyh magicheskimi simvolami.
- Stoit tebe slomat'  odin  iz nih, i poyavitsya kakoj-nibud' chudesnyj dar dlya
tvoih hozyaev. Tol'ko  ne  zabud': etot dlinnyj  prutik  s  krasnoj lentochkoj
derzhi  otdel'no ot ostal'nyh - v  nem zaklyucheny chary, kotorye perenesut tebya
obratno.
     Seregil  ostorozhno  spryatal  otmechennyj  krasnym  prutik  v  koshel',  a
ostal'nye  sunul za  poyas svoej  aurenfejskoj tuniki, kotoruyu  on  nosil pod
mehovoj kurtkoj.
     - No samoe glavnoe dlya uspeha tvoego predpriyatiya - vot eto, - prodolzhal
volshebnik,  podhodya  k stolu.  Na  nem  stoyal kvadratnyj derevyannyj  yashchik  s
kozhanymi  naplechnymi lyamkami i nadezhnym zamkom, obityj  poloskami  serebra s
nachertannymi  na nih  magicheskimi  znakami;  vnutri  nahodilis' dva  sosuda,
obernutye v myagkuyu sherst'. Seregil nahmurilsya.
     - A chto, esli eta korona ili kak ee tam  - to, chto ya dolzhen razdobyt' -
ne vlezet syuda?
     - Sdelaj  chto smozhesh' i  poskoree vozvrashchajsya. Seregil potrogal sosudy.
Oni  byli tyazhelye, a  vosk, ih  zapechatyvayushchij, takzhe  pokryvali  magicheskie
simvoly.
     - CHto eto takoe?
     -  Nuzhno vylit' ih soderzhimoe na zemlyu vokrug  korony i nachertit' znaki
CHetverki vnutri kruga. |to dolzhno oslabit' zlye chary, ohranyayushchie ee.
     Seregil oshchutil toshnotvornuyu neuverennost'.
     - Dolzhno?
     Nisander ostorozhno obernul sosudy sherst'yu i postavil v yashchik.
     -  Ty vyzhil, hotya  soprikasalsya s diskom  bez vsyakih predostorozhnostej.
Takoj pomoshchi s moej storony dolzhno byt' dostatochno.
     - Ugu,  ponyatno. -  Seregil  s  somneniem posmotrel  na  svoego starogo
druga. - Ty schitaesh', chto  tot  samyj  vnutrennij porok, kotoryj meshaet  mne
stat' volshebnikom, zashchitit menya ot vrazhdebnoj magii?
     - Pohozhe na to. Hotel by  ya tol'ko, chtoby peremeshchenie ne skazyvalos' na
tebe tak tyazhelo. Esli uchest', kakoe rasstoyanie tebe predstoit preodolet'...
     - Ladno, davaj  poskoree s etim razdelaemsya. - Seregil nav'yuchil na sebya
meshok i prochee. -  Ashekskie gory daleko na zapade, tak chto  u menya budet eshche
neskol'ko chasov do togo, kak stemneet, a riskovat' bez nuzhdy mne ne hotelos'
by.
     - Horosho. YA smotrel v magicheskij kristall i dumayu,  chto sumeyu perenesti
tebya dostatochno blizko k derevne. Bezopasnee vsego opustit' tebya na lednik v
neskol'kih milyah ot seleniya, chtoby ty ne ushibsya o kamni.
     - Oh, eto zvuchit tak uspokoitel'no, Spasibo za zabotu!
     Ne obrashchaya  vnimaniya na  sarkazm,  Nisander slozhil  ruki pered soboj  i
nachal chitat' zaklinanie CHerez sekundu mezhdu  ego  pal'cami voznikla  chastica
t'my Medlenno i ostorozhno razvodya ruki. Nisander  slovno rastyanul ee v nekoe
podobie chernogo zerkala.
     Seregil smotrel v  ego glubinu, uzhe chuvstvuya znakomuyu durnotu Stisnuv v
rukah snegohody, on reshitel'no vzdohnul, zazhmurilsya i sdelal shag vpered.
     Golovokruzhitel'nyj vihr',  podhvativshij ego,  vyzval dazhe bolee sil'nuyu
toshnotu,  chem  on  opasalsya. Dlya  bol'shinstva lyudej perenesti peremeshchenie  -
nichut' ne  trudnee, chem perejti iz komnaty  v komnatu Seregil zhe  chuvstvoval
sebya tak, slovno ego zasasyvaet uzhasnyj chernyj omut I dlilos' eto na sej raz
beskonechno  dolgo Potom, tak zhe  vnezapno, kak voznik, vihr'  ischez, ostaviv
Seregila po poyas v sugrobe, ego okruzhala moroznaya belizna snega.
     Vybrat'sya iz sugroba  srazu ne  udalos', i Seregil  pospeshno naklonilsya
vpered,  rasstavayas'  s  nedavno  s容dennym  skromnym  zavtrakom  Kogda  ego
perestalo vyvorachivat', on  popolz proch' ot ishodyashchej parom massy Dobravshis'
do rovnogo mesta, Seregil leg na spinu i prikryl glaza rukoj;
     mir vse eshche  muchitel'no vrashchalsya Vokrug  vzdyhal  veter,  kidaya  v lico
prigorshni kristallikov l'da  Kogda  Seregil perevernulsya  na  zhivot,  spazmy
nachalis'  snova, no  on pochuvstvoval  sebya  luchshe,  umyvshis'  i  ochistiv rot
snegom.
     "Po  krajnej  mere  cel'   Nisander  vybral  tochno",   -   podumal  on,
oglyadevshis'.
     Lednik   navisal   nad  sklonom  kamenistogo  ushchel'ya.  Tam,  otkuda  on
nachinalsya, v neskol'kih milyah k severu, dva gornyh pika storozhili uzkij vhod
v dolinu  Kamennye roga - otsyuda i nazvanie, kotoroe  vspomnil Seregil. Luchi
nizko stoyashchego solnca otrazhalis'  ot beloj poverhnosti mezhdu nimi, zastavlyaya
glaza Seregila slezit'sya. Tam vzdymalis' ledyanye volny, s kotoryh veter sdul
ves' svezhevypavshij  sneg, oni otbrasyvali teni takie zhe sinie, kak  glubokoe
nebo nad golovoj.
     Mehovaya odezhda Seregila zashchishchala  ego  ot  moroza,  no nos i shcheki skoro
stali  nemet' Par,  vyryvayushchijsya  s dyhaniem, osedal  sverkayushchej bahromoj na
mehovoj otorochke kapyushona Proveriv,  ne postradali li pri padenii snegohody,
Seregil pospeshno privyazal ih k sapogam Mehovye  rukavicy delali ego dvizheniya
neuklyuzhimi, no snyat' ih dazhe nenadolgo oznachalo by riskovat' obmorozheniem
     Teper' Seregil  uverennee derzhalsya na  nogah, on dvinulsya  k blizhajshemu
prigorku,  chtoby  sorientirovat'sya  Vzdumaj kto-nibud' prosledit'  ego put',
obnaruzhilos' by, chto on slovno svalilsya s neba, no tut uzh nichego nel'zya bylo
podelat', v konce koncov, razve on ne sobiralsya vydavat' sebya za volshebnika?
     S togo  vozvysheniya, na kotorom  on stoyal, Seregil uvidel tonkie strujki
dyma,  podnimavshiesya ot derevni v neskol'kih milyah k zapadu  Dal'she v doline
byla  ele vidna drugaya  derevnya Pervaya iz  nih  nahodilas' blizhe k "kamennym
rogam", poetomu on napravilsya tuda
     Seregila  vse  eshche  toshnilo,  razrezhennyj moroznyj  vozduh  terzal  ego
legkie,  pered  glazami   tancevali  temnye  tochki  Zastaviv  sebya  idti  ne
ostanavlivayas', Seregil  v konce  koncov vyshel  na  vedushchuyu  k derevne tropu
Kogda ego otdelyalo ot pervyh domov  polmili,  navstrechu  emu  vybezhala tolpa
detej s sobakami
     Seregil  ostanovilsya,  so  vzdohom  oblegcheniya opershis'  na svoj  posoh
Gostepriimstvo dravnijcev bylo znamenito sredi vseh, komu sluchalos' popadat'
v  eti  kraya  ZHitelej  sosednej  derevni  zdes'  privetstvovali kak  dorogih
rodstvennikov (kakovymi oni,  vprochem, chasto  i yavlyalis')  Lyuboj  zhe putnik,
minovavshij ogranichivayushchie  dolinu  piki,  vosprinimalsya  kak nastoyashchee chudo.
Skoree vsego sejchas v derevne uzhe rezhut koz dlya prazdnichnogo pira.
     - Mogu  ya posetit'  vashu derevnyu? - obratilsya Seregil na dravnianskom k
vozbuzhdenno prygayushchim vokrug nego detyam.
     Deti so smehom podhvatili ego meshok i  poveli  gostya v derevnyu.  Sobaki
layali, kozy  i ovcy  bleyali  v  svoih slozhennyh  iz  kamnya zagonah. Vzroslye
zhiteli derevni privetstvovali Seregila, kak blagopoluchno  vernuvshegosya posle
podvigov geroya.
     Malen'koe selenie sostoyalo iz  neskol'kih  prizemistyh kamennyh kruglyh
bashen  s  krytymi vojlokom  ostrokonechnymi kryshami. Vhodnye dveri nahodilis'
vysoko na vtorom etazhe, k nim  veli derevyannye pandusy; odnako bol'shuyu chast'
goda  snega bylo tak  mnogo, chto  ego  nametalo  do samogo poroga.  V centre
derevushki  vidnelas'  samaya bol'shaya bashnya, i vokrug nee  sobralos' uzhe pochti
vse naselenie, chtoby posmotret' na prishel'ca.
     Dravnijcy byli  nevysokimi  korenastymi  lyud'mi,  s  chernymi  raskosymi
glazami i zhestkimi temnymi volosami, obil'no smazannymi maslom. U nekotoryh,
odnako,  mozhno  bylo  zametit' svetlye volosy  i  bolee tonkie cherty  lica -
svidetel'stva  pritoka  chuzhoj krovi,  skoree  vsego aurenfejskoj,  poskol'ku
nikto bol'she ne poseshchal eti dal'nie kraya.
     Derevenskij vozhd' okazalsya kak raz odnim iz takih polukrovok. Kogda on,
shiroko ulybayas', vyshel vpered, chtoby privetstvovat' gostya, Seregil  zametil,
chto glaza ego togo zhe chistogo serogo cveta, chto i ego sobstvennye.
     - Dobro pozhalovat', o Svetlokozhij! - privetstvoval on Seregila na smesi
aurenfejskogo i dravnianskogo. -  YA Retak,  syn Vigrisa i Akry,  vozhd'  etoj
derevni.
     - YA Meringil, syn Soluna i Nikanti, - otvetil Seregil po-dravnijski.
     S dovol'noj ulybkoj Retak pereshel na svoj rodnoj yazyk:
     -  My ne  videli tvoih soplemennikov so  vremen pradedov. Tvoj prihod -
chest' dlya nashej derevni. Ne pouzhinaesh' li ty s nami v Dome Soveta?
     - Vy  okazyvaete  mne  bol'shuyu chest', -  otvetil  Seregil i  poklonilsya
nastol'ko graciozno, naskol'ko eto pozvolyala emu negnushchayasya odezhda.
     Vtoroj  etazh  Doma  Soveta ispol'zovalsya  kak obshchinnyj sklad; s  nizhnim
etazhom ego soedinyala  grubo vytesannaya  iz  kamnya  lestnica  i  otverstie  v
centre, prednaznachennoe dlya dyma ot ochaga. V kamennom uglublenii uzhe  goreli
kuski   suhogo   navoza;  ostal'noj  pol   byl  pokryt  tolstymi  kovrami  s
razbrosannymi po  nim  podushkami U drugogo ochaga  v  uglu suetilis' zhenshchiny,
gotovya prazdnichnoe ugoshchenie.
     Seregila  usadili  u  ognya;   vokrug  rasselis'  Retak   i  derevenskie
starejshiny. Na sekundu Seregil  zazhmurilsya: ego zheludok,  kazalos', vot- vot
vyvernetsya naiznanku. Zapah osvezhevannyh tush meshalsya s aromatami nemytyh tel
i smazannyh zhirom volos - osobenno nevynosimo posle chistogo vozduha gor.
     Pomeshchenie  bylo  bitkom  nabito   lyubopytnymi  zhitelyami  derevni.  Lyudi
vozbuzhdenno peregovarivalis',  naklonyayas' k  sosedyam ili  vykrikivaya voprosy
izdali. Deti sideli  na verhnem etazhe, okruzhiv dymovoe otverstie, i shchebetali
kak  vorob'i. Zanyatye  prigotovleniem pira  zhenshchiny veselo gremeli blyudami i
miskami i razmahivali bol'shimi nozhami dlya razdelki myasa.
     Seregil stashchil s sebya tolstuyu verhnyuyu odezhdu, oshchushchaya na sebe lyubopytnye
vzglyady. Izobrazhaya puteshestvennika iz svoego rodnogo Aurenena, on byl odet v
tradicionnuyu odezhdu:  oblegayushchie  shtany i dlinnuyu  beluyu  tuniku,  udobnye i
nichem ne ukrashennye, krome uzkoj kajmy po vorotu i  rukavam.  Dlya zaversheniya
kartiny on vytashchil  iz-za pazuhi polosu tonkoj tkani i s privychnoj snorovkoj
soorudil  iz nee tyurban, ostaviv viset' vdol' spiny dlinnye koncy. Za poyasom
Seregila  torchal  malen'kij kinzhal v  uzorchatyh  nozhnah, no  on otlozhil  ego
vmeste s rapiroj v storonu - kak svidetel'stvo dobryh namerenij.
     Kogda nakonec on otkinulsya na  podushki  i prinyal  iz  ruk  Seuny.  zheny
vozhdya, chashu s llaki, po zalu probezhal dovol'nyj shepotok Seregil pil tak malo
etogo napitka iz kislogo moloka, kak  tol'ko  pozvolyali horoshie manery. Dolg
gostya byl, v otvet na dobrozhelatel'nyj priem, rasskazat' novosti iz vneshnego
mira, i Seregil prinyalsya ne spesha perechislyat' proishodivshie na yuge sobytiya -
te,  kotorye mogli interesovat' ego  hozyaev Bol'shinstvo iz nih sluchilos' let
tridcat' nazad; Seregil dobavil k nim te obryvki  novostej, kotorye doshli do
nego v izgnanii. Tem ne menee dlya  dravnijcev vse eto bylo novo i interesno,
i rasskaz Seregila oni prinyali s blagodarnost'yu
     Kogda  on  zakonchil, nastal  chered  tradicionnyh vystuplenij starejshin.
Dravnijcy byli  bol'shimi  masterami-skazitelyami, no pis'mennosti  ne  znali.
Kazhdoe  semejstvo  obladalo  sobstvennym  repertuarom,  kotoryj  imeli pravo
ispolnyat' tol'ko chleny  klana.  Drugie sagi  byli  obshchej sobstvennost'yu,  ih
rasskazyvat'  obychno   prosili  togo,  kto   delal  eto  luchshe   drugih.   V
predstavlenie  chasto vklyuchalis'  deti,  deklamirovavshie  znakomye stroki,  a
kogda nuzhno bylo ispolnit' pesnyu, eto poruchalos' zhenshchinam.
     Seregil vnes  svoyu leptu, spev  neskol'ko  ballad,  i  tut  zhe  poluchil
pochetnoe  zvanie biruka -  "togo, kto pomnit mnogo skazanij" - samuyu vysokuyu
pohvalu,  kakaya tol'ko  vozmozhna. K tomu vremeni,  kogda  pered sobravshimisya
poyavilos'  ogromnoe  blyudo  zharenoj kozlyatiny,  on  uzhe  nachal  naslazhdat'sya
zhizn'yu.
     Na obshchem podnose gromozdilis' zharenye nozhki,  rebra,  kuski myasa vokrug
celoj gory varenyh potrohov. Kogda  pochetnyj gost'  i  starejshiny naedalis',
blyudo  perehodilo k  ostal'nym; poslednimi pirovali  deti i sobaki. Seregilu
prisluzhivali sama Seuna i ee starshie docheri.
     Dve  devushki  opustilis' na koleni ryadom  s gostem, predlagaya emu lomti
temnogo  hleba, na kotorye ih  mat'  vykladyvala samye otbornye  kuski myasa.
Seregil vezhlivo poblagodaril ih, vzyal predlozhennoe ugoshchenie i vpilsya  v myaso
zubami - eto byl znak ostal'nym nachat' edu.
     ZHestkoe, pripravlennoe  speciyami  myaso  pomoglo  Seregilu spravit'sya  s
posledstviyami magii,  i, kogda  vse naelis', on ustroil celoe predstavlenie,
vruchaya Retaku i ego soplemennikam prednaznachennye dlya nih dary.
     ZHestom  poprosiv  sobravshihsya  osvobodit'   mesto  pered  nim,  Seregil
nezametno dostal iz  rukava odin iz  dannyh emu Nisanderom prutikov i slomal
ego   pal'cami,  odnovremenno   delaya   rukami   zamyslovatye  passy.  Pered
voshishchennymi  zritelyami  pryamo  iz  vozduha  vozniklo  neskol'ko  korzin   s
fruktami.
     Ih  stali  peredavat' iz ruk v  ruki  pod gromkie vozglasy voshishcheniya i
udivleniya.
     Seregil  s  ulybkoj dostal eshche  odin prutik. Na  etot  raz  iz  vozduha
voznikla shkatulka s serebryanymi monetami Dravnijcy ne pol'zovalis' den'gami,
no  im ochen' ponravilsya blesk metalla i tonkost' chekanki.  Sleduyushchie chudesa,
sotvorennye   Seregilom,   vyrazhalis'  v  poyavlenii  rulonov  yarkih  shelkov,
bronzovyh igolok, motkov verevki, puchkov celebnyh trav.
     -  Ty  velikij  volshebnik i  shchedryj  chelovek,  Meringil,  syn Soluna  i
Nikanti, a takzhe nastoyashchij biruk, - ob座avil Retak, hlopaya Seregila po plechu.
- S etogo dnya ty - chlen moego klana. CHto mozhem my predlozhit' tebe v otvet na
tvoyu dobrotu?
     - Dlya menya vashe gostepriimstvo - velikaya chest'.  Moi dary - vsego  lish'
blagodarnost' za nego, - vezhlivo otvetil Seregil. - Est', odnako, odno delo,
v kotorom vy mogli by mne pomoch'.
     Retak zhestom prizval sobravshihsya ko vnimaniyu.
     - CHto privelo tebya tak daleko - v nashu otrezannuyu ot mira dolinu?
     - YA  ishchu mesto, gde hranitsya volshebnyj  predmet, o kotorom rasskazyvayut
nekotorye legendy. Vy znaete o chem-nibud' podobnom?
     Reakciya posledovala  nezamedlitel'no. Starshie chleny  plemeni obmenyalis'
obespokoennymi  vzglyadami. Kakaya-to zhenshchina uronila vertel, i on zazvenel na
kamennom polu. Dazhe deti, sidevshie  naverhu, perestali  shumno obsuzhdat' svoi
novye sokrovishcha i naklonilis' nad dymovym otverstiem, chtoby luchshe slyshat'.
     Retak vzmahnul posohom,  i  vpered  vyshel malen'kij vysohshij  starichok,
tulup kotorogo ukrashali uzory iz ovech'ih zubov V koleblyushchemsya svete ochaga on
kazalsya drevnej cherepahoj; ego glaza pod  smorshchennymi vekami tak zhe medlenno
morgali. SHaman, kryahtya, opustilsya na koleni pered Seregilom i drozhashchej rukoj
zatryas kostyanuyu pogremushku, prezhde chem nachat' govorit'.
     -  YA - Timan, syn Rogera i Boruny, - skazal on nakonec. - Takoe mesto v
nashej doline est'. Na moj klan bylo vozlozheno nablyudenie za nim - posle togo
kak  duh  razgnevalsya. |to ego  dom, on  skryt gluboko v skalah podo l'dami.
Nikto ne znaet,  kak on voznik. Inogda dver' v nego est',  inogda  net - kak
pozhelaet duh.
     - I etot duh odnazhdy razgnevalsya?
     Timan kivnul  i stal, ritmichno vzmahivaya pogremushkoj, govorit'. |to byl
napevnyj rechitativ,  slovno  starik mnogo raz pereskazyval  predanie temi zhe
samymi slovami.
     - Duh sozdal peshcheru, chtoby lyudi  mogli videt' v nej  sny. Nekotorym tam
yavlyalis' videniya, drugim - net; nekotorye slyshali  golos duha, drugie - net.
Vse bylo po  vole  duha. Kogda  duh snishodil k  lyudyam, te, kto  slyshal ego,
schitalis'  blagoslovennymi,  oni  prinosili  svoemu klanu velikuyu udachu.  No
mnogo  pokolenij   nazad  duh   razgnevalsya.   Lyudi,  vhodivshie  v   peshcheru,
vozvrashchalis' ottuda  bezumnymi. Oni  sovershali  ochen' zlye  dela  Drugie  ne
vozvrashchalis'  vovse,  ih nikto  nikogda  bol'she  ne  videl.  Pervyj chelovek,
porazhennyj  bezumiem,  prinadlezhal  k moemu  klanu, poetomu s teh por na nas
lezhit dolg ohranyat' dom duha.
     Starik umolk, ego  morshchinistye  guby bezzvuchno shevelilis', slovno zapas
zvukov issyak.
     - Zachem ty  razyskivaesh'  eto mesto? - sprosil Retak. Seregil neskol'ko
mgnovenij smotrel v ogon',  prikidyvaya,  kak  luchshe ispol'zovat'  to, chto on
tol'ko chto uznal.
     -  YA slyshal  legendy, mne stalo  interesno,  est'  li v  nih pravda. Vy
znaete, chto  aurenfeje obladayut ogromnymi  poznaniyami  v magii.  Vot i ya uzhe
pokazal  vam  svoe mogushchestvo.  Esli vy otvedete menya k svyashchennoj peshchere,  ya
pogovoryu  s duhom i  uznayu,  pochemu  on  razgnevalsya.  Mozhet byt',  mne dazhe
udastsya pomirit' ego s vami.
     Lyudi, sobravshiesya  v zale, odobritel'no  zashumeli. Staryj Timan polozhil
svoyu pogremushku k nogam Seregila.
     -  |to  budet  dejstvitel'no   velikoe  deyanie.  Mnogo  raz  pytalsya  ya
umilostivit' duha, no on ne zhelal razgovarivat'  so mnoj, on izgonyal menya iz
peshchery  - v golove u menya razdavalsya strashnyj shum. Neuzheli ty na  samom dele
sposoben sovershit' takoe chudo?
     - YA postarayus', -  otvetil Seregil. - Otvedite  menya k domu duha zavtra
na rassvete, i ya pogovoryu s nim. SHepot smenilsya radostnymi krikami.
     - Gost'  provedet etu noch'  v moem  dome,  - gordo zayavil Retak,  kladya
konec  pirshestvu  -  Nochi  u  nas  v  gorah holodnye,  Meringil,  no  u menya
dostatochno zdorovyh docherej, chtoby sogret' tebya.
     Deti  naverhu zashushukalis',  a starshie  devochki stali  vytyagivat'  shei,
chtoby poluchshe razglyadet' Seregila.
     - CHto? - zamorgal Seregil.
     - Bol'shoj  zhivot posle  poseshcheniya gostya  -  velikaya  chest'  dlya molodoj
zhenshchiny, - radostno voskliknul Retak. - Novaya krov' prinosit novye sily vsej
derevne. Moya sobstvennaya prababka  byla  svetloglazoj aurenfeje. No  nikogda
eshche nas ne poseshchal takoj velikij volshebnik, kak ty! Zavtra ty  budesh' gostem
klana Ekrida, potom - Illgrida, potom...
     - |-e... konechno. -  Seregil zametil,  kak  materi  semejstv po pal'cam
otschityvayut svoyu ochered' v sootvetstvii s ierarhiej v plemeni. Po- vidimomu,
imelis' takie proyavleniya gostepriimstva dravnijcev, o kotoryh on pozabyl.
     "Ah, Nisander, - prostonal on v dushe, oglyadyvaya ryady kruglolicyh devic,
za skromnymi ulybkami kotoryh yasno chitalos' zhadnoe neterpenie. -  Proklyatie,
a vdrug eto okazhetsya ne ta derevnya, chto nuzhno?"
     Alek ostorozhno vylez iz okna villy i tut zhe ispuganno  obernulsya, kogda
ryadom  razdalos' groznoe rychanie.  Nikakih  priznakov  prisutstviya sobaki vo
dvore  doma  barona  ran'she  on   ne  zametil,   no  teper'  somnevat'sya  ne
prihodilos'.
     V temnote on ele rassmotrel krupnoe zhivotnoe, a  vse  bolee  ugrozhayushchee
rychanie zastavilo yunoshu predstavit' sebe prizhatye ushi i oskalennye zuby.
     Do steny, ogorazhivayushchej villu, bylo slishkom daleko. Poryvshis' v  pamyati
naschet vorovskoj  ulovki, kotoruyu kogda-to pokazal emu  Seregil, Alek podnyal
levuyu ruku, vytyanuv ukazatel'nyj palec i mizinec, i hriplo prosheptal:
     "Mir, drug sobaka".
     Rychanie  nemedlenno prekratilos'. Holodnyj nos  tknulsya v ladon' Aleka,
zatem sobaka potrusila proch'.
     Aleku  nikogda  ne  prihodilo  v  golovu  pointeresovat'sya,  kak  dolgo
dejstvuet  eto zaklinanie. On  reshil  ne  riskovat'  i pomchalsya  k stene. Ee
verhushka byla utykana  ostrymi oskolkami  stekla; v speshke Alek  neostorozhno
shvatilsya za kraj, i zazubrennaya steklyashka  vonzilas' v  levuyu  ladon'. Bol'
pronizala  ruku yunoshi,  teplaya strujka krovi  potekla  v rukav.  SHipya skvoz'
zuby, Alek soskol'znul so steny i napravilsya domoj.
     CHtoby  popast' v "Petuh",  yunosha dolzhen  byl projti po ulice Kolesa. On
ostanovilsya  na  uglu, prizhimaya  k grudi  poranennuyu ruku. Potrebuetsya vsego
neskol'ko minut, chtoby zabezhat' v dom Seregila; k tomu zhe Alek znal, gde tot
hranit binty i mazi...
     Usilivayushchayasya bol' v ruke reshila delo.
     Vojdya  v dver', Alek dostal svetyashchijsya  kamen' i tiho svistnul sobakam.
Ogromnyj belyj zver' nemedlenno okazalsya ryadom: Marag  poyavilsya iz stolovoj,
vilyaya hvostom,  i  obnyuhal  ruku yunoshi. Vtoraya sobaka dolzhna  byla  ohranyat'
dvor. V soprovozhdenii zhivotnogo Alek proshel cherez zal na kuhnyu.
     To,  chto emu  bylo nuzhno, hranilos' na polke u dveri. Perenesya binty  i
banochku  s  maz'yu  na stol,  Alek polozhil svetyashchijsya  kamen'  ryadom  i  stal
rassmatrivat' porez.  Rvanaya rana sil'no  bolela,  no  vrode  by ni  krupnye
sosudy, ni svyazki povrezhdeny ne byli.
     - Kak ne vezet etoj ruke, - probormotal Alek, potiraya pal'cem blestyashchij
kruglyj shram, ostavlennyj na  ladoni  proklyatym diskom, kotoryj oni ukrali u
Mardusa.  Klejmo ostalos'  na  nih  oboih - u Seregila  na grudi, gde  visel
medal'on, u Aleka na  ruke,  kotoroj  on shvatil ego vo vremya  toj  strannoj
bor'by v gostinice.
     YUnosha perevyazal porez, hotya delat' eto odnoj rukoj bylo ochen' neudobno,
potom otkinulsya na stule i pogladil shelkovistuyu  sherst' Maraga. Mysl' o tom,
chto naverhu ego  zhdet  uyutnaya  spal'nya,  okazalas'  sil'nym iskusheniem. Alek
zamerz, ustal,  a  doroga  na ulicu Sinej  Ryby kazalas' takoj dolgoj...  No
mogli vozniknut' slozhnosti: blagorodnye Alek i Seregil dolzhny byli poyavit'sya
v gorode tol'ko cherez  neskol'ko  dnej;  ne sledovalo ostavlyat' svidetel'stv
svoego prisutstviya ran'she etogo vremeni. Unylo pozhav plechami, Alek unichtozhil
vse sledy svoego vizita i dvinulsya dal'she po temnym holodnym ulicam.
     Otojdya vsego na kvartal, on  pochuvstvoval, chto ego presleduyut Slezhka po
skol'zkim bezlyudnym  trotuaram byla  nelegkim delom,  da i presledovateli ne
osobenno staralis' skryvat'sya Kogda Alek zamedlyal shag, te ostanavlivalis', a
kogda  yunosha shel  bystro,  toropilis'  i  oni.  Bylo  slishkom  temno,  chtoby
razglyadet'  protivnikov, no Alek yasno razlichal  na  sluh, chto  za  nim  idut
neskol'ko chelovek.  U odnogo  iz  nih  sapogi  okazalis'  podbity  zheleznymi
gvozdyami, bylo slyshno, kak oni skrezheshchut po kamnyam.
     Ne stoilo i  dumat' o  tom, chtoby vernut'sya v dom na ulice Kolesa. Dazhe
esli  by  Aleku  udalos'  proskol'znut'  mimo presledovatelej,  nel'zya  bylo
riskovat' tem, chtoby privesti ih tuda
     Vperedi  na  peresechenii  ulicy Kolesa  s  ulicej Zolotogo SHlema  gorel
fonar'.  Esli svernut' napravo,  mozhno  dobrat'sya do kolonnady  Astellusa  i
ulicy  Nozhen. Imelsya shans vstretit'sya tam s patrulem, no Alek ne  mog byt' v
etom uverennym. Povorot nalevo vyvodil na ulicu Serebryanoj Luny i k carskomu
dvorcu
     Na uglu Alek narochno pomedlil v kruge  sveta, potom reshitel'no povernul
napravo.  Okazavshis'  v temnote,  on bystro razvernulsya i dvinulsya v storonu
ulicy  Serebryanoj Luny.  Presledovateli,  odnako, razgadali  ego hitrost'  i
kinulis' sledom, grohocha sapogami po kamnyam.
     Ne ostavalos'  nichego,  krome kak brosit'sya  bezhat'.  Ne  delaya  bol'she
popytok sohranyat' tishinu, Alek s razvevayushchimsya za plechami plashchom pomchalsya po
seredine  shirokogo  bul'vara.  Vysokie  steny  sadov  s  obeih  storon  byli
nepreodolimym  prepyatstviem,  lishaya  ego  nadezhdy  skryt'sya  v  kakom-nibud'
pereulke. Topot nog Aleka i dogonyayushchih ego vragov  zvuchal, kak stuk kostej v
stakanchike igroka.
     Dernuv  za zavyazki plashcha,  Alek  sbrosil  ego. i  sekundoj pozzhe pozadi
razdalos'  priglushennoe proklyatie,  kogda  nogi  odnogo  iz  presledovatelej
zaputalis' v tkani; poslyshalsya shum tyazhelogo padeniya.
     Probegaya  mimo  sleduyushchego  fonarya, Alek  oglyanulsya.  Dvoe  vooruzhennyh
mechami presledovatelej byli vsego yardah v dvadcati ot nego.
     YUnosha svernul na  ulicu Serebryanoj Luny i uvidel vperedi stenu carskogo
dvorca. Kak  on  i  nadeyalsya,  u odnih vorot  gorel storozhevoj koster.  Alek
kinulsya tuda iz poslednih sil, ego legkie, kazalos', vot-vot razorvutsya.
     Neskol'ko soldat carskoj gvardii  grelis' u  ognya. Uslyshav shagi  Aleka,
chetvero iz nih vystupili vpered, obnazhiv mechi.
     -  Pomogite!  - vydohnul Alek, molya  bogov,  chtoby soldaty ne atakovali
ego, kogda on kinulsya k nim. - Grabiteli... presleduyut menya... Von tam!
     Dvoe soldat shvatili ego za ruki - napolovinu zaderzhivaya, napolovinu ne
davaya upast'.
     - Spokojno, paren', spokojno, - provorchal odin iz nih.
     -  YA  nikogo  ne vizhu, -  prorychal  drugoj, vsmatrivayas'  v tu storonu,
otkuda pribezhal yunosha.
     Oglyanuvshis', Alek tozhe ne uvidel svoih tainstvennyh presledovatelej.
     Pervyj  strazhnik okinul  skepticheskim vzglyadom naryadnuyu  odezhdu Aleka i
ego rapiru.
     - Grabiteli, a? Skoree rasserzhennyj otec ili muzh - v etot-to chas,  CHto-
to ty ne to zateyal!
     - Net, klyanus'!  - propyhtel Alek. - YA pozdno vozvrashchalsya domoj  s... s
ulicy Ognej. - Soldaty zauhmylyalis', obmenyavshis' ponimayushchimi vzglyadami.
     - Kak raz to  mesto,  gde mozhno lishit'sya koshel'ka - ne  odnim sposobom,
tak  drugim,  - skazal, posmeivayas', serzhant.  -  CHto  zh, vremya pozdnee  dlya
nochnyh grabitelej, no oni mogli kak  raz tebya i  podzhidat'. Ty zhivesh'  zdes'
poblizosti?
     - Net, na drugom konce goroda.
     -  Togda  dobro  pozhalovat' k  nashemu ognyu  -  raspolagajsya,  dozhdesh'sya
rassveta.
     Alek  s blagodarnost'yu zavernulsya  v odolzhennyj emu zapasnoj soldatskij
plashch, glotnul vody iz protyanutoj butylki  i uselsya,  prislonivshis'  k stene,
naslazhdayas' teplom kostra. V konce koncov, podumal on, zasypaya, eto ne samoe
plohoe, chem mogla konchit'sya nochnaya rabota.







     Docheri Retaka  s  grust'yu poproshchalis'  s  Seregilom,  kogda na rassvete
sleduyushchego  dnya  on  vmeste  s  ih  otcom  otpravilsya  v  Dom Soveta,  chtoby
vstretit'sya tam s Timanom. K smushcheniyu Seregila, tam uzhe sobralas' tolpa;
     mnogie  byli so  snegohodami  i shestami. Timan  podvel k nemu  molodogo
cheloveka.
     -  YA slishkom  star,  chtoby sovershit'  takoe  puteshestvie, no moj  vnuk,
Turik, znaet  dorogu. On tebya provodit. A ostal'nye ponesut tvoi veshchi i dary
dlya duha.
     Seregil zastonal v dushe. Poslednee, chego on hotel by, - eto prisutstvie
zritelej,  no  on  byl slishkom blizok k celi, chtoby pozvolit'  sebe  obidet'
zhitelej derevni.
     Molodye dravnijcy legko preodolevali snezhnye  zanosy, boltaya i  smeyas'.
Seregil uporno staralsya ne otstavat', nesmotrya  na to chto dyshat' razrezhennym
vozduhom  bylo  trudno, a noch'yu  emu ne udalos' otdohnut'. Odin  iz  synovej
Retaka poshel s nim ryadom, shiroko ulybayas'.
     -  |toj  noch'yu tebe  okazali  dolzhnoe gostepriimstvo,  a? Sestry  utrom
kazalis' takimi dovol'nymi.
     -  O da,  -  propyhtel  Seregil.  - Oni  ochen' horosho  sogrevali  menya,
spasibo.
     Podnozhiya  kamennyh pikov oni  dostigli  k poludnyu. Turik velel ustroit'
prival  i  otpravil  opytnogo  provodnika  -  cheloveka  po  imeni  SHradin  -
proverit', nadezhen li snezhnyj pokrov. Turik pokazal vverh:
     - Dom duha tam, no dal'she doroga budet trudnoj - pod snegom  skryvayutsya
treshchiny, chasto obrushivayutsya laviny. SHradin razbiraetsya v priznakah vozmozhnoj
opasnosti luchshe vseh v derevne.
     Prisev na kortochki  na svoih  snegostupah, vse nablyudali, kak provodnik
obsleduet pereval.
     - Nu i chto ty dumaesh'? - sprosil Seregil, kogda tot vernulsya.
     Dravniec pozhal plechami:
     - Segodnya idti  tuda ne osobenno opasno. No vse ravno budet luchshe, esli
dal'she  pojdut  nemnogie. Turik  znaet dorogu,  a ya  razbirayus'  v svojstvah
snega. Ostal'nym luchshe vernut'sya domoj.
     Nedovol'no  povorchav, gorcy dvinulis'  v storonu derevni. SHradin pervym
nachal  ostorozhno podnimat'sya  k  perevalu. Seregil i Turik dvinulis' za nim,
starayas' stupat'  sled  v sled.  Seregil  molcha s voshishcheniem nablyudal,  kak
provodnik ostorozhno oshchupyvaet  dorogu shestom i nahodit bezopasnyj put' mezhdu
glubokimi rasselinami, skrytymi pod  obmanchivo rovnym snezhnym  pokrovom. Kak
ni  obnadezhivalo Seregila  iskusstvo  SHradina,  on  ne mog zastavit' sebya ne
brosat' nervnye vzglyady na mnogie  tonny  snega i l'da,  visyashchie nad nimi na
krutyh sklonah  gornyh pikov. Kogda oni dobralis' do perevala, vperedi poshel
Turik.
     - My  uzhe  pochti  na meste,  -  skazal on, ostanavlivayas',  chtoby  dat'
Seregilu vozmozhnost' perevesti duh.
     Vzobravshis'  po poslednemu  krutomu otkosu, Turik opyat'  ostanovilsya  i
stal ozirat'sya v poiskah  tol'ko emu izvestnyh primet. On sravnival vzaimnoe
raspolozhenie  pikov,  tykal  shestom v sneg i  nakonec podnyal  ruku i pomanil
ostal'nyh.
     Vhod  v  peshcheru  byl  napolovinu  zanesen  snegom,  sosul'ki delali ego
pohozhim na klykastuyu past'. Kopaya sneg rukami i snegostupami,  putniki skoro
raschistili ego i  smogli zaglyanut' vnutr' krutogo chernogo zherla, uhodyashchego v
glub' l'da.
     Seregil  pochuvstvoval  strannoe  pokalyvanie  v  rukah  i  spine, kogda
naklonilsya nad provalom: tam vnizu carstvovala moguchaya magiya.
     - Snachala prohod  ochen'  skol'zkij, -  predupredil  Turik i  vytashchil iz
svoego meshka sumku s zoloj. - Nuzhno posypat' etim pol vo vremya spuska, inache
vybrat'sya obratno budet pochti nevozmozhno.
     - Dal'she ya otpravlyus' odin, - skazal emu Seregil. -  Moya  magiya sil'na,
no mne nel'zya otvlekat'sya, bespokoyas' o vas dvoih.  ZHdite menya zdes'. Esli ya
ne vernus' do togo, kak solnce zajdet za tot pik, spuskajtes' mne na pomoshch',
no ne ran'she. Esli duh ub'et menya, peredajte vse moi veshchi Retaku;
     pust' on delaet s nimi vse, chto sochtet nuzhnym. -
     Uslyshav  eto,  Turik vytarashchil  glaza,  no ni on,  ni  SHradin ne  stali
sporit'.
     Seregil snyal  s  golovy  tepluyu  shapku,  zavyazal  svoi  dlinnye  volosy
shnurkom,  dostal iz meshka svetyashchijsya  kamen'  i  zazhal  ego  v  zubah; potom
povesil na  odno  plecho sumku  s  uglyami, a  na  drugoe -  yashchik,  dannyj emu
Nisanderom.
     -  Da  budet  s  toboj blagoslovenie Aury,  -  ser'ezno  skazal SHradin,
nazyvaya Illiora ego aurenfejskim imenem.
     "Hotelos' by nadeyat'sya na eto", - podumal Seregil, nachinaya spuskat'sya.
     Krutoj  tunnel' byl  uzkim i mestami ochen' skol'zkim. Seregil ostorozhno
probiralsya  po nemu,  rassypaya  vperedi sebya ugli.  K tomu vremeni, kogda on
dostig  bolee rovnoj poverhnosti, svobodnoj  oto l'da, on byl pokryt sazhej s
nog do golovy.
     Oshchushchenie  moguchego  koldovstva usilivalos'  po mere udaleniya ot vhoda v
peshcheru.  To  pokalyvanie vo  vsem  tele,  kotoroe  Seregil pochuvstvoval  eshche
naverhu, bystro stanovilos' vse bolee  zametnym.  Teper' k etomu  dobavilos'
nizkoe gudenie i bol' v glazah.
     - Aura |lustri malrej, - prosheptal Seregil, zhelaya uznat', ne pomozhet li
emu zdes'  obrashchenie k  bozhestvu. Ego slova utonuli v bezmolvii bez  vsyakogo
otklika, a pokalyvanie ostalos' takim zhe sil'nym, kak i bylo.
     Tunnel'  zakonchilsya  malen'koj  estestvennoj  peshcheroj, pochti  takoj  zhe
uzkoj, kak i  vedushchij v nee prohod. U dal'nej steny lezhali  oskolki razbitoj
chashi.
     Neprekrashchayushchijsya  shum  v  ushah meshal Seregilu sosredotochit'sya, kogda on
nachal tshchatel'no obyskivat' peshcheru.  Gul ne byl  rovnym, on to usilivalsya, to
oslabeval.  Inogda, kazalos', v nem mozhno bylo  ulovit'  dalekie  golosa, no
Seregil reshil, chto eto emu mereshchitsya.
     Ubedivshis' nakonec,  chto nikakih  drugih koridorov, vedushchih iz  peshchery,
najti ne udaetsya,  Seregil sunul zamerzshie ruki pod myshki i  stal obdumyvat'
te nemnogie svedeniya, kotorymi raspolagal.
     "Hrustal'nye roga pod kamennymi rogami. Kamen' vnutri l'da vnutri kamnya
vnutri l'da", - govorilos' v palimpseste.
     Seregil, hmuryas', oglyadelsya. "CHto zh, ya, vo vsyakom sluchae, pod kamennymi
rogami, I chtoby popast'  syuda, ya  proshel  snachala skvoz' led,  potom  skvoz'
kamen'".
     Znachit, ostavalos'  najti kamen' vnutri l'da, no gde? Hotya i napisannyj
tak,  chto  ego  trudno  bylo   prochest',  eto  palimpsest  utverzhdal  vpolne
opredelenno.  Esli  dal'she  vel  kakoj-to   tajnyj  put',  logichno  bylo  by
predpolozhit', chto klyuch k nemu takzhe soderzhitsya v tom zhe dokumente.
     Seregil  poter  viski, v kotoryh  pul'sirovala  bol',  zakryl  glaza  i
popytalsya  vspomnit'  v  podrobnostyah vse,  chto soderzhalos'  v  palimpseste.
Neuzheli oni s Nisanderom chto-to propustili v etih tumannyh prorochestvah? Ili
Nisander  oshibalsya, schitaya, chto lish' odna stranica knigi skryvaet nuzhnuyu  im
nadpis'?
     |to byla ochen' nepriyatnaya mysl'.
     Poryv  holodnogo vetra otvlek Seregila ot razmyshlenij. Otkryv glaza, on
obnaruzhil,  chto  lezhit  na  snegu u  vhoda  v  tunnel',  a  Turik  i  SHradin
obespokoenno  sklonilis' nad nim. Vzglyanuv  poverh  plecha  SHradina,  Seregil
uvidel, chto solnce davno uzhe zashlo za tot pik, o kotorom on govoril
     svoim sputnikam.
     - CHto sluchilos'? - vydohnul Seregil, prinimaya sidyachee polozhenie.
     - My zhdali, skol'ko mogli, -  izvinyayushchimsya tonom otvetil Turik. - Vremya
shlo,  ty  ne  vozvrashchalsya. Kogda  my  spustilis'  vniz, my nashli tam tebya  v
naveyannom duhom sne.
     - Priblizhaetsya  burya, -  dobavil SHradin,  obespokoenno glyadya na  nizkie
tuchi.  -  V  eto  vremya goda  oni  naletayut  bez preduprezhdeniya.  Nam  nuzhno
vernut'sya  v  derevnyu,  poka eshche  svetlo. Zdes'  negde perezhdat' buryu,  da i
topliva dlya kostra net.
     Seregil, ohvachennyj vnezapnoj panikoj, oglyanulsya po storonam.
     - Moya rapira!.. I yashchik - gde oni?
     - Zdes', ryadom s toboj. My vynesli ih tozhe, - uspokoil ego Turik. -  No
skazhi, govoril li ty s duhom? Uznal li prichinu ego gneva?
     Vse eshche  nedovol'nyj tem,  kak  legko on poddalsya  pronizyvayushchej peshcheru
magii, Seregil medlenno kivnul, vygadyvaya vremya, chtoby sobrat'sya s myslyami.
     - Gnevaetsya  ne vash  duh,  delo v drugom, vredonosnom.  |tot  zloj  duh
derzhit vashego v plenu. On ochen' moguch. Mne nuzhno  otdohnut' i nabrat'sya sil,
chtoby  izgnat'  ego. SHradin  snova vzglyanul na nebo. - Na  eto u tebya  budet
vremya, mne kazhetsya.
     Vskinuv  na  plechi  meshki i vzyav  posohi,  provodniki-dravnijcy  otveli
Seregila   v  derevnyu,   gde  ego   ozhidala   eshche  odna  noch'  izmatyvayushchego
gostepriimstva.
     Kak i predskazyval  SHradin, nad derevnej vsyu noch' revela yarostnaya burya.
S  trudom preodolevaya poryvy vetra, lyudi zagnali skot po  pandusam v  bashni,
zaperli dveri i stali zhdat', kogda stihiya utihomiritsya.
     Uragan  busheval  dva  dnya. S  odnogo  iz domov  sorvalo  kryshu,  i  ego
obitatelyam  prishlos'  iskat'  ubezhishcha u sosedej. V  odnoj iz  bashen  zhenshchina
rodila  dvojnyu. V ostal'nom  zhe zhiteli  derevni provodili vremya  za  edoj  i
rasskazami  i voobshche naslazhdalis' zhizn'yu. Dravnijcy  smotreli na  takie veshchi
filosofski:  kakoj smysl  zhalovat'sya na  to, chto sluchaetsya kazhduyu zimu? Buri
dazhe  prinosili  pol'zu: oni  nametali sneg  vokrug bashen, tak  chto  v  shcheli
perestavali dut' skvoznyaki.
     Odno  iz  semejstv  v osobennosti  videlo v razygravshejsya  bure podarok
sud'by: blagodarya ej gost'-aurenfeje zaderzhalsya v ih dome na dve nochi.
     Seregila situaciya radovala gorazdo men'she. U Ekrida bylo  devyat' detej,
shest' iz nih -  docheri. Pravda, odna iz devochek  byla eshche mala, u drugoj kak
raz  sluchilis'  kriticheskie  dni,  no vse  ravno ostavalis'  eshche  chetyre,  i
puteshestvenniku  sovsem  ne  ponravilsya voinstvennyj  blesk glaz  devushek  i
sorevnovanie, nachavsheesya srazu, kak on poyavilsya v ih dome.
     Ne oblegchalo dela i to,  chto na  pervyj etazh Ekrid zagnal svoih ovec  i
koz;  ih bleyanie i  von' ne delali zhilishche bolee uyutnym.  Na  protyazhenii etih
dvuh dnej Seregil  tol'ko i delal, chto pytalsya skryt'sya ot vlyublennyh devic,
ne poskol'znuvshis' pri etom  na navoze.  I to, i drugoe ploho emu udavalos',
tak chto sosredotochit'sya na zagadke palimpsesta bylo trudno.
     Na  vtoruyu noch',  lezha bez sna v  ob座atiyah srazu dvuh  docherej  Ekrida,
Seregil smotrel na balki  kryshi i razmyshlyal o  tom, chto zhenskim obshchestvom on
syt  nadolgo.  Kogda on  bespokojno  zavorochalsya,  starayas' otodvinut'sya  ot
pahnushchih muskusom  devic, ego vnimanie privleklo  otvetnoe dvizhenie - v  toj
chasti doma, gde spali synov'ya Ekrida. Odin iz nih nakanune vecherom brosal na
Seregila vyrazitel'nye vzglyady...  Tot obdumal otkryvayushchiesya vozmozhnosti, no
reshil, chto nichego ne vyigraet ot zameny. Paren' tak zhe  pah ovech'im salom  i
ploho vydelannymi shkurami, kak i ego sestry; k  tomu zhe u nego otsutstvovalo
neskol'ko perednih zubov.
     Otkinuvshis' na  lozhe,  Seregil pozvolil sebe  pomechtat'  o  sobstvennoj
chistoj  posteli  i   o   horosho   otmytom  kompan'one.  K   ego   izumleniyu,
neopredelennaya figura tut zhe obrela cherty Aleka.
     "Otec. brat, drug, vozlyublennyj", - skazal emu orakul v hrame Illiora v
tu noch' v Rimini.
     Pozhaluj,  dejstvitel'no v  opredelennom  smysle  on byl  otcom i bratom
Aleku - bolee ili menee usynovil ego  posle ih begstva iz zastenka  Asengai.
Seregil  hitro ulybnulsya  sam  sebe v  temnote: eto bylo  samoe men'shee, chto
mozhno  bylo  sdelat', ved'  Alek okazalsya v  chisle teh desyatkov ni v  chem ne
povinnyh lyudej, kotoryh hvatali  i  muchili strazhniki, pripisyvaya  im  deyaniya
samogo Seregila.
     Za proshedshie s teh por mesyacy Alek stal emu drugom;
     mozhet byt', dazhe chem-to bol'shim, chem drugom.
     No vozlyublennym?
     Seregil reshitel'no  prognal  etu  mysl', govorya sebe, chto  parenek  eshche
slishkom  molod,  slishkom  revnosten  v  svoem  poklonenii  Dalne, a glavnoe,
slishkom cenen kak tovarishch, chtoby riskovat' poteryat' ego iz-za takoj malosti,
kak seks. I vse zhe, iznemogaya ot obshcheniya s docher'mi Ekrida, Seregil vinovato
priznalsya sebe, chto mysl' o strojnom tele Aleka,  ego sinih glazah i veseloj
ulybke, shelkovistyh volosah volnuet ego.
     "Neuzheli tebe malo  vseh  teh  beznadezhnyh  vlyublennostej,  chto ty  uzhe
perezhil?"  - rugal sebya Seregil. Perevernuvshis' na zhivot, on stal razmyshlyat'
o palimpseste, prokruchivaya eshche i eshche raz v ume zagadochnye frazy.
     "Hrustal'nye roga pod kamennymi rogami. Kamen' vnutri l'da vnutri kamnya
vnutri l'da".
     Proklyatie, nemnogo zhe mozhno vyzhat'  iz etogo. Seregil medlenno proiznes
frazu na dravnijskom, potom perevel na koniku, skalanskij i aurenfejskij.
     Nichego.
     "Nachni snachala, - skazal on sebe. - Ty chto-to propuskaesh' Dumaj!"
     Fraza soderzhala ukazanie  dorogi k peshchere. A predshestvovali ej tumannye
prorochestva: o tancuyushchih zhivotnyh, o kostyah... I eshche - te  slova, na kotoryh
yazyk mozhno slomat' i kotorye raskryvayut sekret...
     - Glaza Illiora! - voskliknul Seregil.
     Odna iz  devushek bespokojno zashevelilas'  vo  sne  i  pogladila ego  po
spine. Seregil  zastavil sebya lezhat' nepodvizhno, hotya serdce ego vozbuzhdenno
kolotilos'.
     Slova! Sami slova!
     |ti   chuzhie,   trudnoproiznosimye  zvuki!  Esli  oni   byli  klyuchom   k
palimpsestu, to pochemu  by im ne okazat'sya zaklinaniem, raskryvayushchim  sekret
peshchery tozhe?
     Esli  on prav, to  voznikayut  novye voprosy... Esli  slova - vsego lish'
zaklinanie-parol',  to  ispol'zovat'  ih  mozhno bez  osoboj  opasnosti i dlya
samogo Seregila,  i  dlya  okruzhayushchih.  No chto, esli  za  nimi kroetsya  bolee
moguchaya  magiya? Mozhno, konechno, vernut'sya k Nisanderu s tem, chto uzhe udalos'
uznat'. No ved' plenimarcy mogut v etot samyj moment priblizhat'sya k derevne,
a  Nisander,  dolzhno  byt',  okazhetsya  slishkom  utomlen  posle   predydushchego
pereneseniya,  chtoby nemedlenno  poslat'  snova  syuda  Seregila  ili  kogo-to
drugogo. Esli, konechno, mag ne sochtet zhelatel'nym poruchit' delo komu-to, kto
bolee svedushch v koldovstve, - Magiane, Tero
     "K  chertu!  YA zashel  tak daleko ne dlya togo, chtoby kto-to drugoj teper'
raskryl tajnu! Kak  tol'ko rassvetet, ya otpravlyayus'  na  tot pereval  snova,
laviny tam ili ne laviny!"
     Kto-to zakolotil v  dver' doma Ekrida, kogda rassvet eshche ne nastupil, i
razbudil spyashchih obitatelej.
     -  Idite v Dom Soveta! -  prokrichal  golos snaruzhi.  - Sluchilos' chto-to
uzhasnoe! Idite skoree!
     Vysvobodivshis'  iz myagkih okov  ruk i  beder,  Seregil natyanul odezhdu i
vmeste s ostal'nymi kinulsya k Domu Soveta.
     Pervye  predrassvetnye  luchi okrasili sneg v golubye tona; na etom fone
mrachno cherneli bashni derevni. Prokladyvaya put' na snegostupah skvoz' ledyanuyu
pozemku,  Seregil  pochti ne uznaval seleniya. Burya  zanesla bashni  snegom  po
samye dveri; verhnie etazhi teper' kazalis' obychnymi derevenskimi domami.
     Seregil  protolkalsya skvoz' tolpu, sobravshuyusya u Doma Soveta, skol'znul
v dver' i pospeshil v zal na nizhnem etazhe.
     Ogon' v ochage byl uzhe razozhzhen, ryadom s nim skorchilas' zhenshchina, kotoroj
Seregil  ran'she ne videl.  Ona prizhimala  k grudi malen'kij svertok i hriplo
vyla;  zhiteli derevni molcha  smotreli na nee shiroko raskrytymi glazami. ZHena
Retaka opustilas'  ryadom s zhenshchinoj na koleni i ostorozhno otognula odeyalo. V
svertke okazalsya mertvyj mladenec. Neznakomka po-prezhnemu otchayanno prizhimala
k sebe rebenka obmorozhennymi rukami.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Seregil, okazavshis' ryadom s Retakom.
     Tot pechal'no pokachal golovoj:
     - Ne znayu. Ona nedavno  prikovylyala v derevnyu,  i nikomu eshche ne udalos'
dobit'sya ot nee vrazumitel'nyh slov.
     -  |to  zhe Vara,  dvoyurodnaya  sestra moego  muzha  iz derevni  Torgud! -
voskliknula kakaya-to zhenshchina, rastalkivaya stolpivshihsya  u dveri derevenskih.
- Vara! CHto s toboj sluchilos'?
     ZHenshchina podnyala glaza, potom kinulas' k rodstvennice.
     - CHuzhaki! -  vskriknula ona. - Oni prishli vmeste s  burej! Oni otvergli
nashe ugoshchenie, oni ubili  vozhdya i vsyu ego sem'yu. Ubili mnogih, mnogih drugih
- moego muzha, moih detej... Moih detej!
     Otkinuv golovu  nazad, zhenshchina snova  zavyla. ZHiteli derevni, vzdyhaya i
peresheptyvayas', posmatrivali na Retaka.
     - No pochemu? - sprosil tot  myagko, sklonyayas' nad zhenshchinoj. - I kto oni?
CHto im nuzhno?
     Vara  zakryla lico  rukami  i s容zhilas' eshche  bol'she. Seregil  opustilsya
ryadom s nej na koleni i polozhil ruku na plecho zhenshchine.
     - Oni ishchut dom duha? Ta molcha kivnula.
     -  No oni otkazalis'  ot ugoshcheniya,  - tiho prodolzhal Seregil, chuvstvuya,
kak v zhivote rastet holodnyj kom. -
     Oni oskorbili zhitelej derevni, i nikto ne zahotel by im pomogat'.
     - Pravil'no, - prosheptala Vara.
     - A potom, kogda oni nachali ubivat', vy skazali im, gde dom duha?
     Glaza Vary napolnilis' slezami.
     - Partis  im skazal - posle togo kak  oni ubili ego zhenu. - Ona zhalobno
vshlipnula. - On rasskazal im pro Timana i ego klan. Partis dumal, chto togda
ubijstva prekratyatsya. Tol'ko etogo ne sluchilos'. Oni smeyalis', ubivaya nas. V
gustyh borodah tak i blesteli zuby. Oni smeyalis', vse smeyalis'...
     Vse eshche prizhimaya k sebe svoego mertvogo rebenka, zhenshchina ruhnula na pol
v glubokom obmoroke. Neskol'ko zhitel'nic derevni  podnyali ee i  perenesli na
podstilku u steny.
     - Kto mozhet tvorit' takoe?! - voskliknul Retak obeskurazhenno.
     -   Plenimarskie   soldaty,   -  prorychal   Seregil,  i   vse   vzglyady
sosredotochilis'  na  nem. -  |ti lyudi  -  vragi, i  dlya vas, i dlya menya. Oni
prishli v poiskah zlyh  sil,  chto skryvayutsya v  dome vashego  duha. Kogda  oni
najdut, chto ishchut, oni stanut poklonyat'sya etomu uzhasnomu bozhestvu i prinosit'
emu chelovecheskie zhertvy.
     - CHto zhe nam delat'? - voskliknula kakaya-to zhenshchina.
     - Oni  yavyatsya syuda!  - gnevno zavopil muzhchina. -  Partis natravil ih na
nas!
     - U vas est' oruzhie? - gromko sprosil Seregil, perekryvaya shum i kriki.
     - Tol'ko kop'ya  dlya ohoty na volkov i nozhi dlya svezhevaniya  tush. Kak nam
etim srazhat'sya s takimi zlodeyami?
     - Ty zhe volshebnik! - prokrichal  Ekrid. -  Razve ty  ne mozhesh' ubit'  ih
svoimi charami?
     Seregil  obvel glazami  lica,  na  kotoryh  bylo napisano  zavorozhennoe
ozhidanie, i gluboko vzdohnul.
     - Vy vse  videli, kakov harakter  moej  magii. YA  ne  znayu  zaklinanij,
kotorymi mozhno bylo by ubivat'.
     Po tolpe probezhal razocharovannyj shepot, no tut seregil dobavil:
     -   No  mozhet  byt',  mne  udastsya  predlozhit'  vam  chto-to   ne  menee
effektivnoe.
     - CHto zhe? - prenebrezhitel'no pointeresovalsya kakoj-to muzhchina.
     Seregil slegka ulybnulsya:
     - U menya est' plan.
     Retak prikazal ostanovit'sya, kogda pri pervyh luchah solnca, osvetivshego
gory na vostoke, oni dobralis' do perevala. SHradin otpravilsya vpered,  chtoby
ocenit', naskol'ko opasen dal'nejshij put'. Ostal'nye - vse  muzhchiny, zhenshchiny
i deti derevni - molcha  zhdali prikaza dvigat'sya dal'she. Materi snova i snova
shepotom ob座asnyali malysham, pochemu na perevale nuzhno  sohranyat' tishinu. Samym
malen'kim dali llaki, chtoby oni krepko spali.
     Seregil  vskarabkalsya na vystup skaly i, zasloniv glaza rukoj ot yarkogo
sveta, stal vglyadyvat'sya v snezhnye  prostory. Dolina vse eshche tonula  v sinih
tenyah,  no  on  smog  razglyadet'  temnuyu  kolonnu  soldat, priblizhayushchuyusya  k
derevne. Plenimarcam ne ponadobitsya mnogo  vremeni, chtoby obnaruzhit': dobycha
uskol'znula; ne stanet dlya nih zagadkoj i to, v kakom  napravlenii  skrylis'
beglecy.
     - Von oni, - shepotom soobshchil Seregil Retaku. - Nam nuzhno potoropit'sya.
     Edva osmelivayas' dyshat', lyudi dvinulis'  cherez pereval. |to  bylo ochen'
tyazheloe puteshestvie. Gorcy shli tak  bystro, kak  tol'ko mogli, sklonyayas' pod
tyazhest'yu pripasov, nesya na spine detej, a prestarelyh rodichej - na nosilkah.
Tol'ko tihij skrip snegostupov narushal tishinu. Staryj  Timan s trudom plelsya
v konce, podderzhivaemyj Turikom i ego brat'yami.
     Po miloserdiyu bogov  Vara vskore umerla, i  ee telo vmeste  s mladencem
spryatali v sugrobah  pozadi ovech'ih zagonov. No ona  pogibla ne naprasno: ee
preduprezhdenie  pozvolilo   zhitelyam  derevni   Retaka  sdelat'   neobhodimye
prigotovleniya.
     Veter nes cherez pereval  sverkayushchie oblaka  ledyanyh kristallov; koe-gde
po  otvesnym  sklonam  skatyvalis'  nebol'shie  laviny.  Oni rassypalis',  ne
prichiniv  lyudyam  vreda,  ostavlyaya  na  trope melkie kom'ya smerzshegosya snega.
Sredi skal, navisayushchih nad prohodom, ehom otdavalis' zloveshchie  poskripyvaniya
i tresk, no  SHradin  ne  podaval znaka ostanovit'sya, i Retak molcha vel svoih
lyudej vpered.
     SHagaya v gushche tolpy, Seregil chuvstvoval sebya gluboko tronutym vyrazheniem
straha, doveriya i reshimosti na licah lyudej. Oni gostepriimno vstretili ego -
chuzhezemca, odarili vsem, chto imeli. Kogda Retak ob座avil,  chto otnyne Seregil
-  chlen ego  klana,  eto imelo bukval'noe znachenie. Dlya  dravnijcev  on  byl
teper' krovnym rodichem - do teh por, poka on sam pozhelaet.
     Plenimarskie  soldaty,  napavshie na  gorcev, byli  vstrecheny  s tem  zhe
gostepriimstvom.
     Kogda beglecy  dostigli peshchery, Seregil  oglyanulsya. Vragi  uzhe minovali
ostavlennuyu derevnyu i teper' povorachivali v prohod, vedushchij k perevalu.
     "Podonki! -  podumal  Seregil  s  gorech'yu. - Vy zhe gotovy vyrezat' etih
lyudej kak ovec radi  chego-to skrytogo v etom  temnom provale, tak zhe  kak vy
perebili zhitelej derevni Vary. No tol'ko vy zameshkalis', golubchiki, i tut-to
i popadetes'!"
     Vperedi  kolonny Retak o chem-to tiho pogovoril  so  SHradinom  i  znakom
ostanovil beglecov. Seregil vskarabkalsya tuda, gde stoyali predvoditeli.
     - |ti lyudi umeyut chitat' sledy na snegu? - prosheptal SHradin.
     - Budem  nadeyat'sya,  chto net. Retak,  prikazhi ostal'nym  podnyat'sya  eshche
nemnogo vyshe i zhdat' signala. Parni, kotoryh ty poslal, zanyali svoi mesta?
     - Oni gotovy. No chto, esli tvoj plan ne srabotaet?
     - Togda  my  pridumaem chto-nibud' eshche.  - Seregil zanyal otvedennuyu  emu
poziciyu,  sovsem ne  chuvstvuya toj uverennosti, kotoruyu postaralsya vlozhit'  v
svoi slova.
     ZHiteli derevni s  bespokojstvom smotreli, kak plenimarcy  priblizhayutsya.
Solnce  podnyalos' iz-za gor, i  v  ego luchah zablesteli nakonechniki kopij  i
shlemy soldat. To, chto ran'she kazalos' prosto dlinnoj temnoj liniej na snegu,
teper' prevratilos' v sherengu voinov, nastupayushchih na gorcev.
     "CHto  by plenimarcam  ni  trebovalos' zdes', oni  yavno polny  reshimosti
dobit'sya svoego",  -  podumal  Seregil: on naschital  bol'she sotni soldat. On
brosil  bystryj  vzglyad na  temneyushchij nepodaleku vhod v peshcheru duha  i snova
stal  gadat', kakaya zhe cennost' tam hranitsya, esli radi nee  predprinimayutsya
takie usiliya.
     Plenimarcy  uzhe  podoshli dostatochno blizko, chtoby mozhno bylo razglyadet'
gerby na ih latah, i tol'ko teper' SHradin mahnul Retaku. Vozhd'  podnyal posoh
nad golovoj i izdal dusherazdirayushchij vopl'. K nemu prisoedinilis'  vse zhiteli
derevni, oni krichali i uhali vo  vsyu  silu legkih. V  tu zhe sekundu Seregil,
SHradin  i  neskol'ko  molodyh  gorcev obrushili  kuchi  kamnej  i  glyb  l'da,
posypavshiesya vniz po krutomu sklonu.
     Eshche mgnovenie nichego ne proishodilo.
     Potom razdalsya pervyj ugrozhayushchij raskat - na zapadnom sklone sotni tonn
snega i l'da drognuli i zaskol'zili vniz, pryamo na plenimarcev.
     Seregilu byli  vidny blednye ovaly podnyatyh lic: soldaty slishkom pozdno
ponyali, chto ih  zamanili v lovushku.  Strojnaya kolonna  drognula i raspalas'.
Lyudi zametalis' po snegu, raskinuv ruki,  skol'zya i padaya v tshchetnoj  popytke
spastis' ot groznogo vala, obrushivshegosya na nih.
     Lavina  dostigla togo  mesta,  gde  nahodilis' plenimarcy,  v schitannye
sekundy. Lyudi mel'kali v vihre  snega, kak opavshie  list'ya v burnom  potoke,
unosyashchem ih  v nebytie.  Dravnijcy radostno zavopili, i eto  vyzvalo  vtoruyu
lavinu - s vostochnogo sklona. Ona nakryla ushchel'e s mrachnym  revom, eshche dolgo
otdavavshimsya ot golyh, pozlashchennyh solncem skal.
     SHradin radostno zakolotil Seregila po spine.
     - Razve ya ne govoril, chto obval proizojdet imenno  tam? - zavopil on. -
V takom mesive nikto ne mog vyzhit'!
     Seregil brosil  poslednij vzglyad  na  ruhnuvshuyu  massu  snega i pomahal
Turiku.
     - Mne pora  zakonchit' svoyu rabotu. Zlo  dolzhno  byt'  izgnano  iz vashej
doliny, chtoby drugie soldaty ne yavilis' syuda iskat' ego.
     K ego udivleniyu, vhod  v  peshcheru okazalsya ne zasypan,  hotya grudy snega
okruzhali  ego  so vseh storon. Pod  pobednye pesni, kotorye stali  raspevat'
zhenshchiny, Seregil  nachal  spusk po skol'zkomu tesnomu tunnelyu. SHum v golove i
pokalyvanie  byli  tak zhe sil'ny, kak i ran'she, no teper' Seregil ne obrashchal
na eto vnimaniya: on znal, chto nuzhno delat'.
     - Vot my i snova zdes', - prosheptal  on, dobravshis' do peshchery. Starayas'
ne dumat'  o vozmozhnyh posledstviyah  oshibki  v  svoih rassuzhdeniyah,  Seregil
pokrepche prizhal k sebe svoj yashchik i gromko proiznes: - Argukf chfon hrig.
     V  peshchere  vocarilas'  zloveshchaya  tishina.  Potom Seregil  uslyshal  tihoe
potreskivanie;   ono  napominalo  zvuki,   izdavaemye  ostyvayushchimi  v  ochage
goloveshkami.  V dal'nem konce peshchery po kamnyu zaskol'zili krohotnye vspyshki,
pohozhie na miniatyurnye molnii.
     Seregil otstupil na shag, potom kinulsya v vedushchij v peshcheru prohod, i tut
kamen' slovno vzorvalsya.
     Ostrye  oskolki  razletelis'  vo  vse  storony, kak strely  s  shipeniem
vonzayas' v tolstyj  meh,  iz  kotorogo  byla sshita  odezhda  Seregila.  Kamni
rikoshetom  otskakivali  ot  sten  malen'koj peshchery;  oni  smeli by  vse, chto
okazalos' vnutri.
     CHerez sekundu vse stihlo. Seregil eshche nemnogo polezhal v prohode, zakryv
golovu rukami, potom ostorozhno podnyal svoj svetyashchijsya kamen' i oglyadelsya.
     V dal'nej stene peshchery otkrylsya proem, vedushchij vo t'mu.
     Vytashchiv  klinok, Seregil priblizilsya  i zaglyanul vo vtoruyu  peshcheru. Ona
byla primerno  togo zhe razmera,  chto i ego komnata v "Petuhe";  u dal'nej ee
steny v luchah svetyashchegosya kamnya zasverkala glyba l'da, pol pered kotoroj byl
pokryt vysohshimi mertvymi telami.
     Vechnyj holod lednika nad  peshcheroj za  beschislennye  gody  vymorozil vsyu
vlagu,  i  trupy  stali temnymi i  ssohshimisya,  guby  rastyanulis'  v uzhasnyh
grimasah, provalivshiesya glaza napominali izyuminy, ruki skryuchilis', kak kogti
hishchnyh ptic.
     Seregil opustilsya  na  koleni, chuvstvuya, kak pod odezhdoj po  telu techet
holodnyj pot. Hotya  trupy prevratilis' v mumii, ne vyzyvalo somneniya: na nih
ziyali rany, rebra byli razdvinuty v storony.  Tol'ko nedavno drug i  partner
Seregila,  Mikam  Kavish, nabrel na  nechto podobnoe v  tysyache mil'  otsyuda, v
topyah v  okrestnostyah CHernogo  ozera. No  tam  nekotorye  zhertvy byli  ubity
sovsem nezadolgo do ego poyavleniya.  |ti  zhe tela  lezhali  zdes' desyatiletiya,
esli  ne  veka.  Sopostaviv  uvidennoe  s   tainstvennymi   preduprezhdeniyami
Nisandera i trebovaniem hranit' vse v tajne, Seregil oshchutil iskrennij uzhas.
     Pevuchij gul v ego ushah  zdes' zvuchal gorazdo gromche. Stoya  na kolenyah u
vhoda v peshcheru, Seregil vnezapno yasno predstavil sebe, kakovy byli poslednie
mgnoveniya zhizni zhertv: ozhidanie,  chto sejchas tebya  potashchat  na  bojnyu; kriki
teh, kto uzhe tam; par, podnimayushchijsya ot isterzannyh tel...
     On pochti mog slyshat' vopli, ne zatihshie zdes' za promchavshiesya gody.
     S  trudom stryahnuv  s sebya navazhdenie,  Seregil dvinulsya vpered,  chtoby
rassmotret' tainstvennuyu glybu l'da.
     Grubo vytesannyj  blok v dlinu  byl v  polovinu chelovecheskogo  rosta  i
chetyreh  futov  tolshchinoj.  Zloveshchaya  magiya  mesta chuvstvovalas' ryadom s  nim
osobenno sil'no:
     otvratitel'noe pokalyvanie kozhi  navodilo na mysli o polchishchah  murav'ev
pod  odezhdoj,  v golove  pul'siroval zvon, pohozhij  na hor golosov teh,  ch'e
stradanie uzhe pereshlo vse granicy.
     Eshche bolee  pugayushchim okazalos'  to, chto shram  na grudi  Seregila  slovno
ozhil. On gorel, kak svezhaya rana, posylaya ostruyu bol' v serdce.
     Seregil pospeshno vytashchil iz svoego yashchika sosudy s magicheskoj zhidkost'yu,
snyal  s nih obertku i  vylil temnoe  soderzhimoe odnogo na poverhnost'  l'da.
Kinzhalom  on  nacarapal  vnutri  kruga simvoly  CHetverki: lemniskatu, Dalny,
polumesyac  Illiora,  stilizovannoe  izobrazhenie  volny  Astellusa,  pylayushchij
treugol'nik Sakora. Kogda  on zakonchil, simvoly okazalis' vershinami kvadrata
v kruge.
     Prizrachnoe  plamya  vspyhnulo vokrug simvolov, kogda volshebnaya  zhidkost'
nachala rastaplivat'  led.  Iz glubiny  glyby v  otvet  emu zasvetilsya kontur
okruglogo predmeta, zamurovannogo v tolshche l'da.
     Novyj pristup boli perehvatil gorlo Seregila. On sunul ruku  pod odezhdu
i  oshchutil  vlagu na grudi. Kogda  okrovavlennymi pal'cami on dernul za vorot
rubashki, obnaruzhilos', chto vokrug shrama otkrylas' rana.
     V peshchere teper' zvuchali strannye golosa, oni sheptali, peli, zhalovalis'.
Tryasushchimisya rukami Seregil  pospeshno vylil na led soderzhimoe vtorogo sosuda.
Snova  vzvilis'  yazyki plameni,  poryv holodnogo vetra udaril  emu  v  lico.
Nevidimye pal'cy kasalis' Seregila, terebili ego odezhdu, gladili po volosam.
     Pervoe prozrachnoe hrustal'noe ostrie pokazalos'  iz tayushchego l'da, zatem
eshche sem'; oni obrazovali kol'co.
     Penie, v kotorom zvuchalo odnovremenno stradanie i  likovanie, napolnyalo
teper' vsyu tesnuyu peshcheru. Seregil  zazhal  ushi rukami  i skorchilsya na  polu v
ozhidanii.
     Volshebnaya zhidkost'  burlila,  rastaplivaya led,  i  nakonec stali  vidny
vosem' ostryh kak nozhi kristallov v oprave, obrazuyushchej kol'co.
     Seregil naklonilsya nad diademoj, chtoby osvobodit' ee iz ledyanogo plena,
i  kaplya krovi  s ego  grudi upala vnutr'  kol'ca.  On  zamer,  protiv  voli
zacharovannyj; drugaya kaplya  posledovala za pervoj, potom eshche i eshche.  Oskolok
kamnya pocarapal ego ruku, i eta ranka tozhe nachala krovotochit'. Teplyj rucheek
potek s pal'cev Seregila na ostrie, za kotoroe on vzyalsya, okrasiv kristall v
rubinovyj cvet i sobirayas' v luzhicu poseredine korony.
     Penie  stalo  bolee  otchetlivym,  neozhidanno laskovym  i  ubayukivayushchim,
udivitel'no znakomym. Gorlo Seregila samo nachalo vosproizvodit' eti charuyushchie
zvuki, a krov' vse kapala i kapala s ego grudi.
     "Ne   toropis',  -   ubezhdali  vorkuyushchie   golosa,  a  nevidimye   ruki
podderzhivali   sklonennogo  nad  koronoj  Seregila.  -  Smotri!  Sledi,  kak
voznikaet eta krasota!"
     Skopivshayasya  krov' rastekalas'  po ledyanoj  glybe, i  rubinovyj  otsvet
nachal medlenno okrashivat' vse vdelannye v koronu kristally.
     "O da! -  dumal Seregil. - Kak krasivo!" Grani kristallov byli ostrymi.
Oni vonzalis' v ladoni
     szhimayushchih koronu ruk. Eshche bol'she krovi teklo na diademu,
     i  kamni obretali bolee  gustoj  alyj  cvet.  No  novyj  golos  donessya
otkuda-to izdaleka, rezkij i razrushayushchij garmoniyu pesni.
     "|to pustoe,  - nasheptyvali  laskovye golosa.  -  Ne  obrashchaj vnimaniya.
Sushchestvuet tol'ko nasha melodiya.  Prisoedinis' k  nam, vozlyublennyj, poj nashu
pesnyu, edinstvennuyu v mire. Radi Prekrasnogo. Radi Pozhiratelya Smerti..."
     Do  chego  zhe  otvlekaet  etot  otvratitel'nyj  novyj  golos...  Seregil
naklonil golovu, starayas' ne slyshat' rezkih zvukov, no obnaruzhil, chto i etot
golos tozhe emu znakom.
     Seregilu pochti udalos'  izgnat' ego iz  soznaniya, kogda on vdrug ponyal,
chto slyshit - svoi sobstvennye hriplye vopli.
     Prekrasnaya  illyuziya  razveyalas',  kogda  muchitel'naya  bol'  ot  ladonej
rasprostranilas' vverh po rukam, do samogo serdca.
     - Aura! - vykriknul Seregil, iz poslednih sil vyryvaya koronu iz ob座atij
l'da. - Aura |lustri malrej!
     Spotykayas', pochti osleplennyj bol'yu, on dobralsya do okovannogo serebrom
yashchika, sunul v nego koronu i zashchelknul zamok.
     Tishina  obrushilas' podobno  udaru.  Seregil  opustilsya  na pol  posredi
drevnih ostankov i prizhal k grudi krovotochashchie ruki.
     - Maros Aura |lustri chiptir!  -  prosheptal on  s  blagodarnost'yu, pochti
teryaya soznanie. - CHiptir manos!
     "Radi Prekrasnogo, - sheptali umolkshie teper' golosa.  - Radi Pozhiratelya
Smerti..."
     Postepenno Seregil osoznal, chto  v  peshchere prisutstvuet eshche kto-to,  ot
kogo ishodit yasno oshchutimoe chuvstvo umirotvoreniya, smeshannogo s pechal'yu.
     |to,  ponyal on,  dolzhno byt', iznachal'no obitavshij  zdes' duh, tot, chto
sozdal  peshcheru  i zhil v  nej,  poka  tut  ne  okazalas'  spryatana  korona. S
nasmeshlivoj ulybkoj  Seregil vspomnil  pridumannuyu im  pri pervom  poseshchenii
peshchery  dlya Turina  i SHradina istoriyu o  boryushchihsya duhah. Kak vyyasnilos', on
govoril pravdu, hot' i ne podozreval ob etom.
     -  Mir  tebe, duh  etogo mesta,  - hriplo prosheptal on po-dravnijski. -
Tvoe svyatilishche teper' dolzhnym obrazom ochistyat.
     Na mgnovenie Seregil oshchutil blizost' nevedomogo sushchestva,  oblegchivshego
ego bol' i ustalost'. Potom duh pokinul ego.
     Zakinuv za plechi yashchik, Seregil medlenno popolz  po tunnelyu  k vyhodu iz
peshchery.  Tam  ego dozhidalis' Turik i Timan; oni  podhvatili Seregila,  kogda
tot, shatayas', vybralsya na solnechnyj svet.
     Starik  bez  slov  pozhal ruku Seregila;  na ego glazah  blesteli  slezy
blagodarnosti.
     - On zhiv! Aurenfeje zhiv! Prinesite binty, -
     kriknul Turik ostal'nym, ozabochenno razglyadyvaya ruki Seregila.
     Novost'  peredavalas' iz ust v  usta,  i  skoro  vsya  derevnya sobralas'
vokrug nih.
     - Iz-pod zemli  donosilis' uzhasnye  zvuki, potom vse  stihlo, -  skazal
Retak Seregilu. -  Timan govoril, chto  ty izgnal  zlogo duha, no on ne znal,
vyzhil li ty v bor'be. Rasskazhi nam o svoem srazhenii s duhom zla!
     Seregil  vnutrenne  zastonal:  "Potroha Bilajri,  im hochetsya  eshche odnoj
skazki!"
     S trudom podnyavshis' na nogi, on podnyal vverh svoj yashchik.
     - YA pojmal zlogo duha, kotoryj muchil vas. On teper' zaklyuchen zdes'!
     Dravnijcy  kruglymi glazami  smotreli na potrepannyj  derevyannyj  yashchik.
Dazhe  deti ne risknuli priblizit'sya k nemu. Ves' perepachkannyj  i sovershenno
izmuchennyj, Seregil, odnako, postaralsya prinyat' vid pobedonosnogo volshebnika
i nachal rasskaz, meshaya pravdu i vydumku radi pushchego effekta.
     -  Eshche vo  vremena  pradedov  Timana eta  zlobnaya  tvar' yavilas' v vashu
dolinu i zahvatila zhilishche duha, a samogo ego sdelala plennikom; ona i muchila
teh, kto prihodil v peshcheru. YA nashel ee ubezhishche i vstupil s nej v bor'bu. |to
okazalsya moguchij duh. i srazhenie bylo nelegkim, kak vy sami mozhete videt'. -
Glaza  gorcev  stali  eshche  bolee  kruglymi,  i  oni  podoshli poblizhe,  chtoby
razglyadet', kakie  znaki bor'ba s  duhom ostavlyaet na cheloveke. -  Blagodarya
moej  magicheskoj sile,  a  takzhe mogushchestvu  velikogo Aury i pomoshchi  duha  -
nastoyashchego  hozyaina peshchery ya pobedil i vzyal v plen zlobnuyu tvar'. Duh yavilsya
mne, zalechil moi rany i soobshchil svoyu volyu:
     peshchera dolzhna byt' ochishchena, chtoby  lyudi mogli  snova poseshchat'  ee.  Tam
sejchas nahodyatsya mertvye  tela, tela zhertv zlobnoj tvari. Vam ne  sleduet ih
boyat'sya. Zaberite ih i sozhgite, kak polozheno po obychayu, chtoby  dushi ih mogli
najti pokoj. Peshchera bol'she ne yavlyaetsya pribezhishchem zla.
     Dravnijcy razrazilis' radostnymi  krikami, i Seregil umolk, razdumyvaya,
chto  eshche dolzhen  skazat'. K tomu  vremeni.  kogda  shum  stih, on  byl  gotov
prodolzhat'.
     - Esli syuda yavitsya eshche kto-nibud' v poiskah zlogo duha, privedite ego v
etu  peshcheru i rasskazhite,  chto Meringil, syn Soluna  i Nikanti, aurenfejskij
mag, pobedil  vredonosnuyu tvar' i izgnal  ee otsyuda navsegda. Zapomnite etot
den' i  rasskazyvajte o nem svoim  detyam, chtoby i oni pomnili. Pust' ni odin
chlen vashih  klanov ne  zabudet,  chto zlo bylo  izgnano. A teper'  mne pora v
obratnyj put'.
     ZHiteli  derevni kinulis' k Seregilu, umolyaya ostat'sya. Devushki,  kotoryh
on eshche ne pochtil svoim vnimaniem, rydali ot razocharovaniya, a odna iz docherej
Ekrida  brosilas'  emu  na sheyu. Laskovo  otstraniv  ee, Seregil sobral  svoe
imushchestvo i dostal  iz  koshelya poslednij iz raspisnyh  prutikov, dannyh  emu
Nisanderom.
     Spryatav  ruki  za  spinu,  on  perelomil  prutik;  dravnijcy  v  strahe
otpryanuli,  i  vihr'  peremeshcheniya  podhvatil  Seregila.  Pomahav  rukoj   na
proshchanie, on s vymuchennoj ulybkoj shagnul v pustotu.
     Tero kak raz podnimalsya po lestnice,  kogda uslyshal priglushennyj grohot
padeniya; molodoj mag zamer  na  meste. U  nego ne vozniklo  somneniya, otkuda
poslyshalsya zvuk: vse dveri, vyhodyashchie v koridor, byli otkryty - krome odnoj.
     Dver'   gostinoj   Nisandera,  zashchishchennoj   magicheskimi   risunkami   i
zaklinaniyami, vsegda ostavalas'  zapertoj,  krome  teh momentov, kogda v nej
nahodilsya sam  hozyain. Tem ne menee sejchas  iz komnaty donessya tihij ston  -
Tero rasslyshal ego, prilozhiv uho k zamochnoj skvazhine.
     - Nisander! - vskriknul on,  no ego  uchitel' kak raz pospeshno spuskalsya
po lestnice  iz bashni;  ego  mantiya  razvevalas'  pozadi,  vybivshis'  iz-pod
kozhanogo   rabochego  fartuka.  -   Tam  kto-to  est'!   -  Hudoe  lico  Tero
raskrasnelos' ot volneniya.
     Nisander raspahnul dver' i shchelknul pal'cami, zazhigaya svetil'nik. Fitil'
vspyhnul, i  v ego svete oni  uvideli Seregila, lezhashchego poseredine komnaty.
Ego  spina nelovko vygnulas'  iz-za meshka za plechami,  a  lyamki  derevyannogo
yashchika oputali  odnu nogu. Glaza Seregila byli zakryty, blednoe lico  pokryto
gryaz'yu i krov'yu.
     -  Prinesi vody, taz i polotenca. Bystro!  - skazal Nisander, podhodya k
Seregilu i raspahivaya ego odezhdu.
     Tero brosilsya vypolnyat' prikazanie.  Kogda  cherez neskol'ko  sekund  on
vernulsya, Nisander osmatrival vospalennuyu ranu na grudi Seregila.
     - Emu ploho? - sprosil molodoj mag.
     -  Ne tak  ploho, kak  kazhetsya, - otvetil  Nisander, nakladyvaya na ranu
povyazku. - Pomogi mne snyat' s nego eto gryaznoe tryap'e.
     -  CHto na  etot  raz  s  nim priklyuchilos'?  - pointeresovalsya  Tero i s
brezglivost'yu nachal  styagivat'  sapogi  s beschuvstvennogo  tela.  -  Ot nego
ishodit takaya zhe sverh容stestvennaya von', kak i kogda on vernulsya...
     - Ochen' pohozhe. Prinesi vse, chto nuzhno dlya ochishcheniya. I. Tero...
     Tot ostanovilsya na poldoroge k dveri, ozhidaya, chto posleduet ob座asnenie.
     - Razgovarivat' o sluchivshemsya my bol'she ne budem.
     -  Kak pozhelaesh', -  spokojno  otvetil Tero.  Vnimanie  Nisandera  bylo
sosredotocheno na Seregile,
     i potomu on ne zametil, kak vnezapno goryachaya volna gneva
     okrasila hudye shcheki uchenika.
     Pozzhe,  ostaviv  Seregila spat' pod nablyudeniem Tero,  Nisander, kak  i
kazhduyu  noch',  navestil samyj glubokij podval pod Domom Oreski.  On  byl  ne
edinstvennym, kto  bluzhdal zdes' nochami. Mnogie iz magov starshego  pokoleniya
predpochitali zanimat'sya svoimi izyskaniyami, kogda  ucheniki i  podmaster'ya ne
putayutsya pod nogami. Prohodya po dlinnym  koridoram i spuskayas' po lestnicam,
Nisander  kival vstrechnym  i  inogda  ostanavlivalsya,  chtoby pogovorit'.  On
nikogda  ne  delal  sekreta  iz  svoih  vechernih  progulok.  No  zametil  li
kto-nibud' na protyazhenii  vseh  etih let, chto on  nikogda ne  povtoryal  svoj
marshrut?  I zametil li, chto sushchestvovalo  odno mesto, kusok  steny, gladkoj,
nichem ne primechatel'noj, mimo kotorogo on nikogda ne zabyval projti?
     I skol'kie iz magov, dumal Nisander,  kak  i  on sam, prismatrivayut  za
svoim tajnym podopechnym?
     Dobravshis' do samyh  glubokih podvalov, Nisander dvinulsya dal'she s dazhe
eshche bol'shej ostorozhnost'yu, chem obychno, hotya tshchatel'no nalozhennye  zaklinaniya
delali nevidimym tot yashchik, kotoryj on nes.
     Ubedivshis', chto za nim nikto ne sledit, on sklonil golovu, prizval svoyu
volshebnuyu  silu  i  proiznes  v ume  zaklinanie. Ego slovno pronizalo gornym
vetrom, vyduvshim vse teplo  iz ego  tela. Prizhimaya k grudi gryaznyj yashchik, mag
proshel skvoz' tolstuyu kamennuyu kladku steny i okazalsya v tesnoj kamorke.







     Alek  prishchurilsya: solnce oslepitel'no siyalo na polirovannom prazdnichnom
gonge,  kotoryj on derzhal pod myshkoj. Perehvativ  ego poudobnee, on vlez  po
lestnice, prislonennoj k fasadu villy.
     - Pravo zhe,  blagorodnyj Alek,  v etom  net neobhodimosti. Takie raboty
vsegda  vypolnyayut slugi,  -  uveshcheval ego snizu Ranser,  yavno  obespokoennyj
neozhidannym trudolyubiem gospodina, no bessil'nyj emu vosprepyatstvovat'.
     - Mne ne nravitsya bezdel'nichat', - nevozmutimo otvetil emu Alek.
     YUnosha neohotno pristupil nakanune  k  vypolneniyu svoej oficial'noj roli
na ulice Kolesa. Prazdnik Sakora nachalsya etoj noch'yu,  i poyavitsya Seregil ili
net, blagorodnyj Alek dolzhen vypolnyat' to, chto  ot nego  ozhidaetsya. Ranser v
otsutstvie Seregila upryamo obrashchalsya s nim kak s hozyainom doma, povergaya tem
samym yunoshu v  nemaloe smushchenie.  On terpet' ne mog, kogda emu prisluzhivayut,
no vse slugi v dome vosprinimali  lyuboe  ego samostoyatel'noe dejstvie - bud'
to  popytka prinesti  vody dlya sobstvennogo  umyvaniya ili osedlat' dlya  sebya
konya - kak lichnoe oskorblenie.
     Uhvativshis' za derevyannyj kryuk, vdelannyj v stenu, Alek nakinul na nego
kozhanyj  remen',  za kotoryj podveshivalsya gong. Petlya skol'znula na mesto, i
legkij utrennij veterok stal raskachivat' metallicheskij krug; gong byl sdelan
v vide  boevogo shchita s gerbom - solnechnym znakom Sakora.  Ranser snizu podal
dlinnoe chernoe polotnishche, i Alek tshchatel'no zadrapiroval im poverhnost' shchita.
     Takie  zhe gongi byli razveshany po  vsemu gorodu.  Skorbnaya  Noch',  Noch'
Pechali,  samaya dlinnaya  v  godu, nachinalas'  s traurnyh  ceremonij  v  hrame
Sakora. Razygryvalas'  pantomima, izobrazhayushchaya simvolicheskuyu konchinu starogo
boga,  i  vse ogni v Rimini gasilis',  za isklyucheniem  edinstvennogo ochaga v
hrame, ogon' v kotorom podderzhivala sama carica i ee sem'ya. Pri pervyh luchah
rassveta na sleduyushchee  utro traurnye polotnishcha dolzhny byt' snyaty s gongov, i
ih  radostnyj  zvon  stanet privetstvovat'  voskresshee bozhestvo, a skorohody
raznesut ogon' novogo goda po vsem domam. Takie zhe ceremonii projdut po vsem
gorodam Skaly.
     Alek  uzhe  napolovinu  spustilsya  s  lestnicy,  kogda  po  kamnyam ulicy
zacokali  kopyta i iz-za ugla poyavilsya vsadnik. Uznav aurenfejskuyu krasavicu
kobylu Seregila, yunosha sprygnul so stupen'ki i pobezhal navstrechu.
     Seregil  natyanul povod'ya, zastaviv  loshad' idti shagom, i neodobritel'no
posmotrel na Aleka
     - Na ulice, v  odnoj rubashke,  slovno  bezrodnyj  rabotyaga!  CHto skazhut
sosedi!
     - YA neodnokratno govoril ob etom, gospodin, - tut zhe soobshchil Ranser.
     - Navernoe, oni  skazhut,  chto ot menya mozhno zhdat' chestnoj raboty, ne to
chto  ot moego shchegolya-opekuna,  - so smehom otvetil  Alek, on byl slishkom rad
blagopoluchnomu vozvrashcheniyu Seregila, chtoby bespokoit'sya po povodu peresudov.
     Gde  by na samom  dele  ni  byl Seregil,  sejchas  ego  naryad v tochnosti
sootvetstvoval tomu, chego trebuet moda ot  aristokrata,  vozvrashchayushchegosya  iz
puteshestviya. Zabryzgannye gryaz'yu sapogi i perchatki byli iz tonkoj korichnevoj
kozhi, dorozhnyj  plashch otorochen temnym mehom.  Pod  plashchom  vidnelsya barhatnyj
kaftan,   a  na  shlyape  pod  lihim  uglom  torchali  dlinnye  fazan'i  per'ya,
skreplennye dragocennoj pryazhkoj.
     - CHto  zh,  pridetsya  prostit'  emu neotesannost',  - protyanul  Seregil,
obnimaya  yunoshu  za plechi  i vhodya s  nim vmeste v dom. - |ti severnye barony
ploho vospityvayut svoih detej - na ih dolyu prihoditsya  slishkom mnogo chestnoj
raboty Nu, kak tut dela?
     - Sejchas sam uvidish'.
     Glavnyj  zal  doma   bukval'no  kishel  slugami.  Kovry  skatali,  chtoby
osvobodit'  mesto  dlya tancev  budushchego  vechera,  po  stenam  byli razveshany
blagouhayushchie  girlyandy  iz pshenichnyh kolos'ev  i  hvoi  Iz  kuhni donosilis'
soblaznitel'nye aromaty, uzhin posle ceremonii dolzhen byl  byt' holodnym,  no
tem ne menee roskoshnym
     -  A kak  naschet samozazhigayushchihsya  fakelov? -  pointeresovalsya Seregil,
sadyas' i nachinaya staskivat' sapogi.
     - Ih eshche vchera dostavili iz  Doma Oreski, - dolozhil  Ranser,  vse vremya
vertevshijsya  poblizosti.  -  Nisander-i-Azushra  i  gospozha   Magiana-a-Rioni
podtverdili svoe soglasie uchastvovat' v prazdnestve i v etom godu.
     - Prekrasno. A byli li izvestiya ot semejstva Kavishej?
     -  Oni  ozhidayutsya k seredine dnya, gospodin.  YA  sam  prigotovil dlya nih
gostevye pokoi na vtorom etazhe.
     - Nu, na  tebya  v etom mozhno polozhit'sya  Poshli. Alek, ty rasskazhesh' mne
novosti, poka ya budu privodit' sebya v poryadok
     -  Nisander  priglasil  Kavishej  sidet'  na prazdnestve ryadom s  nim, -
soobshchil Alek, sledom  za Seregilom  podnimayas' v ego komnatu.  - Hotel by ya,
chtoby i my mogli k nim prisoedinit'sya, - dobavil on tosklivo.
     - YA znayu, chto ty hotel by, no v okruzhenii krasotki Kilit mozhno  gorazdo
bol'she vsego uznat'. K tomu zhe tebe nuzhno praktikovat'sya v roli aristokrata.
     Okna spal'ni Seregila vyhodili v sad  pozadi villy. V otlichie ot drugih
komnat  eta  byla  otdelana  v  aurenfejskom  stile:  pobelennye  steny   ne
ukrashalis'  freskami,  mebel'  iz  svetlogo  dereva  prostyh  i  blagorodnyh
proporcij podcherkivala yarkost' i bogatstvo podushek, kovrov i zanavesej.
     Stavni byli uzhe raspahnuty, v mramornom kamine uyutno gorel ogon'.
     - Ranser prav,  znaesh' li, - vernulsya Seregil k prezhnej teme, sbrasyvaya
plashch i podhodya k ognyu. - Ne goditsya, chtoby tebya videli v rabochej odezhde. Raz
uzh ty igraesh' rol'...
     - To igraesh' ee vser'ez, - vzdohnul Alek. - YA ponimayu, no...
     - Nikakih opravdanij. |to tozhe chast' igry. - Seregil vytyanul v  storonu
Aleka  palec  zatyanutoj v perchatku ruki. - Ty znaesh' ne huzhe menya, chto takie
veshchi ne imeyut nikakogo znacheniya v "Petuhe", da chashche vsego i zdes', no,  bud'
eto  nastoyashchaya  rabota,  takoj promah  mog  by  stoit'  tebe zhizni. Kogda ty
igraesh' blagorodnogo  Aleka, ty  dolzhen byt' imenno blagorodnym Alekom.  Ili
proniknis' etim do glubiny  dushi, ili, kak kuklovod,  napravlyaj  kazhdoe svoe
dvizhenie. Ty dostatochno chasto videl, kak ya eto delayu.
     Alek mrachno smotrel na pokrytyj snegom sad.
     - Da, no somnevayus', chto kogda-nibud' dostignu tvoego sovershenstva.
     Seregil neterpelivo fyrknul:
     - CHepuha. Ty to zhe samoe govoril naschet fehtovaniya, i tol'ko  posmotri,
kakih uspehov  ty dostig K tomu  zhe ty prirozhdennyj  akter, esli tol'ko rol'
tebe ne protiv shersti -  ne oskorblyaet  tvoej proklyatoj tverdoloboj gordosti
posledovatelya Dalny. Rasslab'sya! Pozvol' sobytiyam samim tebya napravlyat' - On
vnezapno shvatil  Aleka  za  ruku  i  zakruzhil  ego  po  komnate  v kakom-to
nemyslimom tance  YUnosha  dazhe ne  zametil, kak  Seregil  okazalsya  ryadom, no
bystro sorientirovalsya i vklyuchilsya v plyasku.
     - No blagorodnyj Alek i est' tverdolobyj posledovatel' Dalny, - smeyas',
otvetil on i nachal pritopyvat' i podprygivat', kak uchili ego Beka i |lsbet.
     -  Neverno!  -  S   kovarnoj  ulybkoj  Seregil   pereshel  na   dvizheniya
torzhestvennoj pavany - Blagorodnyj Alek tverdolobyj posledovatel'  Dalny, no
aristokrat.  K tomu  zhe on  dolzhen byl  nauchit'sya  koe-chemu  u  blagorodnogo
Seregila.
     Alek v pritvornom uzhase otshatnulsya.
     -  Da  pomiluet menya Sozdatel', chto ugodno, tol'ko ne eto! - On vse eshche
derzhal  Seregila  za ruku, i  teper' ego  pal'cy  nashchupali pod  tonkoj kozhej
perchatki strannyj vystup. - CHto eto? Binty? - sprosil on nahmuryas'.
     - Erunda,  vsego neskol'ko carapin. - Seregil  snyal perchatki  i pokazal
tonkie povyazki na  ladonyah. - A  kak naschet tebya?  - On  povernul levuyu ruku
Aleka k svetu i stal rassmatrivat' svezhij rubec.
     - Poranilsya,  perelezaya cherez  stenu dve nochi  nazad,  - otvetil  Alek,
nikak  ne  kommentiruya prozrachnuyu popytku Seregila  peremenit'  temu:  yunosha
prekrasno  znal, chto davit' na  nego bespolezno. - Posle etogo, kogda  ya uzhe
napravlyalsya domoj, za mnoj gnalis', no ya udral.
     - Imeesh' kakoe-nibud' predstavlenie, kto eto byl?
     - Pohozhe, nochnye grabiteli Mne ne udalos' ih rassmotret'.
     - Ih? I skol'ko zhe ih bylo?
     - Troe, kazhetsya Mne bylo ne do togo, chtoby ih pereschityvat'.
     - Nu-ka rasskazhi popodrobnee.
     Alek uselsya v kreslo u  kamina  i prinyalsya za horosho otrepetirovannyj i
neskol'ko priukrashennyj otchet o svoih priklyucheniyah na ulice Serebryanoj Luny.
     -  Molodec, zdorovo  soobrazil,  chto mozhno  najti  zashchitu  u  dvorcovoj
strazhi, - skazal Seregil, kogda Alek zakonchil. - Da, kstati o dvorce: u menya
est' koe-chto dlya  tebya  - blagodarnost'  ot caricy i  Klia, ya  dumayu.  -  On
vytashchil iz karmana kaftana nebol'shoj koshel' i kinul ego yunoshe Otkryv koshel',
tot obnaruzhil tam tyazheluyu serebryanuyu zakolku dlya plashcha - temno- sinij kamen'
v oprave, napominayushchej vetku s list'yami.
     - Serebryanye  list'ya  - Silverlif... - Alek s  legkoj ulybkoj lyubovalsya
dragocennost'yu. - Kogda ya v pervyj raz  vstretil Klia  v  Cirne, ya  nazvalsya
Arenom Silverlifom.
     - Prevoshodnyj kamen', - zametil Seregil, zaglyadyvaya cherez plecho Aleka.
-  Za takoj  mozhno  kupit'  porodistuyu loshad', esli ponadobitsya. Tol'ko bud'
ostorozhen i ne  rasprostranyajsya o  tom, otkuda  on u  tebya  i za  chto ty ego
poluchil. Nashi podvigi luchshe skryvat'.
     Illiya Kavish vorvalas' v zal, slovno poslepoludennyj uragan.
     -  Dyadyushka Seregil!  Alek!  My priehali! Stoya  na  galeree,  gde obychno
igrali muzykanty.  Seregil nablyudal, kak devochka  povisla na  poyavivshemsya iz
stolovoj Aleke.
     - YA teper' mogu uchastvovat' v prazdnike - mne uzhe ispolnilos'  shest'! -
ob座avila ona, radostno obnimaya yunoshu. - I  u menya novye bashmachki i nastoyashchee
naryadnoe plat'e s dvumya nizhnimi yubkami, i eshche... A gde zhe dyadyushka Seregil?
     - YA uzhe idu, - otvetil ej tot. Spustivshis'  po krutoj uzkoj lesenke, on
peresek  zal i  poluchil svoyu porciyu  ob座atij i poceluev. -  Ty  priehala  iz
Uotermida sovsem odna, gospozha?
     Illiya skorchila grimasu.
     -  Mama  vse eshche  ploho  sebya  chuvstvuet iz-za  malen'kogo,  tak chto ej
prishlos' ehat' v povozke s  Arnoj  i |ulis. Papa,  i |lsbet, i  ya - nam tozhe
prishlos' tashchit'sya medlenno. No papa  razreshil mne skakat'  vpered,  kogda my
vyehali na vashu ulicu. YA avangad!
     - YA dumayu, ty hochesh' skazat' - avangard, - s ulybkoj popravil ee Alek.
     - YA tak  i govoryu, glupen'kij. Nasha s |lsbet komnata budet po sosedstvu
s tvoej, dyadyushka? Ta, gde krovat'  pohozha na drakona, a na stenah narisovany
naryadnye damy?
     - Konechno,  pri uslovii, chto ty ne budesh' vyskakivat' k gostyam v nochnoj
rubashke, kak ty sdelala eto v proshlom godu.
     -  Nu, ya dlya  etogo teper' slishkom  vzroslaya, -  zaverila ego  devochka,
hvataya ih s Alekom za ruki i uvlekaya k  dveri. - Poshli skoree! Papa i  mama,
dolzhno byt', uzhe priehali.
     Ulica Kolesa byla  zabita ekipazhami i vsadnikami,  no Seregil  srazu zhe
zametil ryzhuyu golovu  druga.  Tot izdali kivnul emu. probirayas' skvoz' tolpu
vmeste  so vtoroj  docher'yu; za  nimi  sledovala krytaya  povozka,  na  kozlah
kotoroj  sideli dve sluzhanki. Staraya  Arna tozhe uvidela Seregila i  zamahala
rukoj.
     - Kak  ya vizhu, Illiya nashla vas, -  usmehnulsya  Mikam, speshivayas'  pered
domom.
     Seregil   radostno  obnyal  starogo  druga,  potom  |lsbet,   kotoraya  v
neprivychnom dlya sebya naryade - sinej amazonke - krasnela i smushchalas'.
     - Vy kak raz vovremya. Alek tut tak postaralsya!
     - My dobralis' by bystree, esli by ya mogla ehat' verhom, - pozhalovalas'
Kari, vybirayas' iz grudy podushek  i  pledov. Nedeli utrennej toshnoty sdelali
ee lico osunuvshimsya i blednym,  no udovol'stvie ot poezdki zastavilo  temnye
glaza  ozhivlenno blestet' Mikam pomog  ej spustit'sya na zemlyu,  i ona  teplo
obnyala Seregila i Aleka.
     Seregil oglyadel ee okruglivshuyusya figuru.
     - Beremennost' tebe k licu, kak vsegda.
     - Luchshe ne govorit' ej etogo pered zavtrakom, - predupredil ego Mikam.
     Staraya Arna sdelala v storonu gospozhi ohranitel'nyj znak.
     - CHem sil'nee nedomogaet mat',  tem  zdorovee  budet syn. Kogda zhenshchina
otvernulas', Kari zakatila glaza.
     - My slyshim  eto po tri  raza na dnyu poslednij  mesyac. Dazhe esli  snova
roditsya devochka, pohozhe, ona yavitsya na svet s mechom v ruke.
     - Eshche odna Beka, - usmehnulsya Alek.
     -  A chto ty skazhesh'? - obratilsya Seregil k  |lsbet. - Poslednee, chto  ya
slyshal, - eto chto ty sobiraesh'sya ostat'sya v shkole pri hrame.
     - |to tak. Spasibo tebe, chto ty menya  rekomendoval. YA vsegda tak hotela
etogo...
     - Snachala Beka - v carskoj gvardii, teper' |lsbet - v hramovoj shkole. -
Kari  obnyala doch'  za taliyu  i mrachno posmotrela na Seregila. - Iz-za tebya ya
sostaryus' i posedeyu prezhde, chem kto-nibud' iz moih dochek vyjdet zamuzh.
     - Uchenicy shkoly vyhodyat zamuzh, mama, - vozrazila |lsbet.
     - I  ya tozhe  vyjdu  zamuzh, - propishchala  Illiya, krepko derzhas'  za  ruku
Aleka. - Vot za Aleka i vyjdu, da, Alek? YUnosha galantno poklonilsya.
     -  Konechno, esli ty eshche budesh' etogo hotet', kogda vyrastesh' i  stanesh'
takoj zhe krasavicej, kak tvoya mama i sestry.
     |lsbet pokrasnela.
     - Kak pozhivaesh', Alek? Papa govoril, chto ty byl ranen, spasaya Klia.
     - YA davno uzhe v poryadke, esli ne schitat' etogo. - YUnosha smushchenno provel
rukoj po volosam. - Klia postradala v etoj zavarushke sil'nee menya.
     - |to bylo tak blagorodno s tvoej storony, - zaikayas', vydavila iz sebya
|lsbet.  - YA hochu skazat'  -  brosit'sya v ogon'... -  Pokrasnev eshche sil'nee,
devochka pospeshila sledom za Arnoj v dom.
     Alek obespokoenno povernulsya k Kari;
     - S nej vse v poryadke?
     Kari s zagadochnoj ulybkoj vzyala ego pod ruku.
     - O, ej ved' skoro ispolnitsya pyatnadcat', a ty - geroj, vot v chem delo.
Pojdem,  hrabrec,  blagorodnyj  Alek, i davaj posmotrim, chto mozhno sdelat' s
tvoimi  volosami.  Ne  goditsya,  chtoby  ty  segodnya  vecherom  vyglyadel,  kak
podmaster'e-trubochist, pered vysokorodnymi gost'yami Seregila.







     Iz  ukrashennoj izyskannymi gobelenami lozhi gospozhi Kilit v hrame Sakora
bylo  prekrasno vidno vse  proishodyashchee. Seregil i Alek dobralis' do vhoda v
hram  za  chas  do zahoda  solnca, no ih hozyajka v obshchestve shesti  gostej uzhe
ugoshchalas' izyskannymi vinami i zakuskami, ne perestavaya boltat'.
     Vecher  byl  moroznyj,  i dyhanie  pri  razgovore  vyryvalos'  izo  rtov
malen'kimi  oblachkami para. Sobravshiesya kutalis'  v teplye chernye plashchi  ili
mantii,  kak  togo  trebovala  torzhestvennost'  sobytiya,  no  na  golovah  i
zapyast'yah sverkali zoloto i dragocennosti.
     - Ah, nakonec-to  nasha malen'kaya kompaniya vsya v sbore. - Gospozha Kilit,
ulybayas', podnyalas' i pocelovala Seregila.
     V  ego  otvetnom pocelue skvozila  iskrennyaya  privyazannost'.  Kogda-to,
mnogo  let nazad, oni kakoe-to  vremya byli lyubovnikami  i  navsegda ostalis'
druz'yami. Gospozhe Kilit, prikinul Seregil, dolzhno  byt', uzhe pod  pyat'desyat,
no vremya lish' pridalo izyskannosti i ee krasote, i ee ostroumiyu.
     I to,  i  drugoe v polnoj  mere  bylo  prodemonstrirovano,  kogda  dama
povernulas' k Aleku, zastenchivo derzhashchemusya pozadi Seregila.
     - I my vstrechaemsya teper' pri gorazdo bolee  priyatnyh  obstoyatel'stvah,
chem   ran'she,  blagorodnyj  Alek.   Nadeyus',   nikto  segodnya  ne   vzdumaet
arestovyvat' blagorodnogo Seregila?
     Alek otvetil ej izyashchnym poklonom.
     - Naskol'ko  mne izvestno,  ego  raspisanie  arestov sostavleno s takim
raschetom, chtoby do zavtra ego etim ne bespokoili, gospozha.
     "Molodec, blagorodnyj Alek", - podumal Seregil ulybayas'.
     Kraem glaza on  zametil,  kak sobravshiesya obmenyalis' mnogoznachitel'nymi
vzglyadami. Mnogie v Rimini znali, chto vsego neskol'ko nedel' nazad Seregil v
cepyah  byl broshen  v  tyur'mu. Svoej shutkoj  Kilit  lishila  incident mrachnogo
ottenka, razryadiv atmosferu.
     - Seregil, raspolagajsya  -  sadis' ryadom  s  admiralom  Nirejdianom,  -
predlozhila  Kilit,  ukazyvaya  na  kreslo   ryadom  s  dorodnym   chernoborodym
aristokratom.  - On teper'  zanimaetsya osnashcheniem carskogo flota dlya zahvata
vrazheskih  sudov,  i  ya  uverena, tebe  budet interesno  ob  etom poslushat'.
Blagorodnyj Alek, sadis' poblizhe ko  mne -  nam nuzhno poznakomit'sya poluchshe.
No  snachala  ya  vseh  drug  drugu  predstavlyu:  eto  ego  svetlost'  admiral
Nirejdian-i-Gortos, a gospozha Ticiana-a-Revva i gospozha Brina-a-Ursil - damy
iz  svity caricy. Gospodin Arius-i-Rafael' soprovozhdaet  segodnya moyu doroguyu
podrugu - blagorodnuyu Iriel'-a- Nikiriyu.
     Posle pauzy Kilit polozhila ruku na plecho zhenshchiny v voennoj forme.
     - |to - kapitan Dzhulena-a-Isai iz pehotnogo polka Belogo Sokola, tol'ko
nedavno pochtivshaya svoim prisutstviem moj salon.
     Seregil  posmotrel  na  nee  s  prilichestvuyushchim   sluchayu  lyubopytstvom:
pogovarivali, chto eto samaya poslednyaya vozlyublennaya prekrasnoj Kilit.
     - Druz'ya, vy  vse znaete  blagorodnogo  Seregila-iKorita,  - prodolzhala
lyubeznaya  hozyajka.  - A etot ocharovatel'nyj molodoj chelovek  -  ego protezhe,
blagorodnyj  Alek-i-Garet  iz  Ajviuella.  Ego  pokojnyj otec  prinadlezhal k
majsenskomu znatnomu rodu, naskol'ko mne izvestno.
     Sostryapannaya  na  zhivuyu  nitku  genealogiya  Aleka  vyzvala,  kak  on  i
nadeyalsya, malo interesa. Predostaviv yunoshe uchit'sya svetskomu obhozhdeniyu  pod
rukovodstvom iskusnoj Kilit, Seregil  pereklyuchil vnimanie na  drugih gostej,
ozhidaya interesnogo ulova.
     - YA dumayu, vojna  okazhetsya oblegcheniem  dlya princessy Forii, - govorila
gospozha Ticiana. Buduchi smotritel'nicej garderoba caricy, ona  byla cennym i
obychno nadezhnym istochnikom informacii.  - Na nej vse eshche lezhit ten',  znaete
li,  posle  togo  uzhasnogo  proisshestviya  -  samoubijstva namestnika...  Oh,
blagorodnyj   Seregil,  prosti   menya!   YA   sovsem   ne   hotela   proyavit'
bestaktnost'...
     - Vovse net, moya dorogaya.  - Seregil raspravil  skladku na svoem chernom
plashche.  - Menya  polnost'yu  opravdali,  tak  chto  moya reputaciya podmochena  ne
bol'she, chem obychno.
     Po  tesnomu  kruzhku  sobravshihsya  probezhal   smeshok.   Seregil   vsegda
staratel'no sledil za tem, chtoby proizvodit' vpechatlenie ocharovatel'nogo, no
besputnogo izgnannika,  nashedshego  pristanishche  v  Rimini. Hotya  ego  dal'nee
rodstvo  s  carskoj   familiej   obespechivalo   emu  dostup  v   bol'shinstvo
aristokraticheskih  salonov, obychno  schitalos',  chto  blagodarya  inostrannomu
proishozhdeniyu  i  legkomysliyu  on  nichego ne  smyslit  v  slozhnyh pridvornyh
intrigah.  V rezul'tate ego ne prinimali vser'ez, a potomu ne stesnyalis' pri
nem spletnichat'.
     - Tak  vot, - prodolzhala Ticiana, - ne udivlyus', esli otpravka na vojnu
budet  oblegcheniem dlya Forii.  Nichto  tak  ne  ukreplyaet  populyarnost',  kak
odna-dve pobedy. I mezhdu nami govorya, Forii sovsem ne budet lishnej podderzhka
naroda, dazhe  esli zabyt' ob etih poslednih nepriyatnostyah. Naslednica trona,
sama ne imeyushchaya detej, - vsegda... v ne ochen' ustojchivom polozhenii.
     -  No  ona  prekrasnaya  voitel'nica  -  nikto  luchshe  ee  ne  komanduet
kavaleriej, - zametila kapitan Dzhulena.
     Admiral Nirejdian otkinulsya  v  kresle  i  splel  pal'cy  na ob容mistom
zhivote.
     -  |to  verno,  no  ej  ne  udastsya prodemonstrirovat' svoi  prekrasnye
kachestva, esli tol'ko plenimarcy  ne okazhutsya takimi durakami, chto poprobuyut
zahvatit'  Majsenu. Sila  Plenimara  - ego flot,  tak  bylo  vsegda. YA tak i
skazal carice,  i  ona s  etim  soglasilas'. Tak chto sejchas  uzhe ukreplyayutsya
fortifikacionnye sooruzheniya Nizhnego goroda.
     -  Tol'ko vchera ya slyshala, kak carica Idrilejn  prikazala dostavit' dve
sotni podvod luchshej  krasnoj gliny iz Piorusa dlya  vyravnivaniya sklonov nizhe
citadeli,  -  propishchala gospozha  Brina.  -  |togo ne  delali  so  vremen  ee
praprababki.
     -  No ved' ne  okazhutsya zhe plenimarcy  stol' derzki,  chtoby  napast' na
Rimini? - probormotal Seregil, prigublivaya vino.
     Admiral brosil na nego pokrovitel'stvennyj vzglyad.
     - Im sluchalos' delat' eto ran'she.
     -  Tak,  znachit, vy gotovites' vstretit' ih  vo vseoruzhii.  |to, dolzhno
byt', ogromnaya rabota.
     - Dumayu,  ya povidalsya uzhe s kazhdym  moryakom, rybakom,  piratom, kotoryj
tol'ko  plaval do proliva  Bal! - otvetil  admiral. - Gavani  teper'  prosto
kishat imi. Da i kaperami tozhe. |to ved' ochen' pribyl'noe delo. Ty ne dumal o
tom, chtoby snaryadit' korabl', blagorodnyj Seregil?
     -  |to  zvuchit  kak  ves'ma  privlekatel'noe  sochetanie  patriotizma  s
vygodoj. Pozhaluj, stoit podumat' nad takoj vozmozhnost'yu.
     - Korabl'  uzhe ne  tak legko  razdobyt', dolzhen predupredit' tebya.  Vse
verfi v Skale zagruzheny pod zavyazku:
     starye suda  pereosnashchayutsya,  novye  stroyatsya.  No samoe  trudnoe - eto
najti nadezhnogo kapitana.
     -  No ved' vojna formal'no eshche ne ob座avlena. Kak mozhet carica  posylat'
kaperov,   ne  opasayas'  sprovocirovat'  vraga?   Ved'   ne  hochet   zhe  ona
prezhdevremenno vyzvat' konflikt?
     Nirejdian vypryamilsya v kresle.
     - YA  uveren, chto  carica  ne  predprinimaet nichego,  chto ne  bylo  by v
interesah Skaly.
     -  Nu konechno, - probormotal  Seregil. -  To obstoyatel'stvo, chto carica
poruchila  takoe  vazhnoe  delo  tebe,  vpolne  dokazyvaet  ego  znachenie  dlya
gosudarstva.
     Alek s oblegcheniem  vzdohnul, kogda gospozha Kilit  zanyalas'  ostal'nymi
svoimi gostyami. Pridumannyh semejnyh istorij u  nego bylo ne tak uzh mnogo, a
vesti  legkuyu  boltovnyu  yunosha eshche ne nauchilsya.  Na ego  schast'e,  nikto  iz
sobravshihsya osobenno im ne zainteresovalsya.
     Seregil vse eshche besedoval s tolstym admiralom, i Alek, opershis' loktyami
na ogradu lozhi, prinyalsya smotret' na nachavsheesya predstavlenie.
     Ryady lozh,  v  odnoj  iz  kotoryh  on sidel, tyanulis'  po  yuzhnoj storone
hramovoj ploshchadi, kak raz pered roshchej, posvyashchennoj Dalne. Na protivopolozhnoj
storone  takie  zhe  lozhi  chastichno  zagorazhivali  ryady  fontanov  i  izyashchnye
raznocvetnye arki  hrama Astellusa, a  hram Illiora na vostochnoj storone byl
ne viden za bokovoj stenoj lozhi.
     Ohranyaemye  soldatami  dorozhki,  soedinyayushchie hramy, delili  ploshchad'  po
diagonali.  Odetye  v   chernoe  uchastniki  prazdnika,   ne  prinadlezhashchie  k
aristokratii,  uzhe  zapolnili  vse  otkrytoe  prostranstvo  i  nabilis'  pod
portiki.  Nad golovami  lyudej proletali chajki, meshayas' so  stayami korichnevyh
gorlic, zhivushchih v roshche Dalny:
     Pryamo  pered glazami Aleka  na fone pylayushchego zakata vozvyshalas' chernaya
gromada hrama Sakora. Mezhdu kvadratnymi kolonnami ego portika lezhali shirokie
polosy sveta, vysvechivaya gongi, visyashchie mezhdu kolonnami.
     Vnutri  hrama vysilsya  altar' iz  polirovannogo  chernogo  kamnya. Na nem
pylal ogon', vyhvatyvaya iz temnoty ogromnyj zolotoj shchit, podveshennyj kak raz
za altarem. Kak  zaranee ob座asnil Aleku  Seregil, eto byla |gida  Sakora.  V
vysotu shchit imel dvadcat' futov, a simvol Sakora na nem - voshodyashchee solnce -
blistal sotnyami velikolepno otshlifovannyh rubinov, tak chto v mercayushchem svete
kazalsya polnym zhizni.
     Na shirokih stupenyah  lestnicy, vedushchej k hramu, byl  vystroen  pochetnyj
karaul;  gde-to v etoj bezlikoj masse nahodilas' i  Beka  Kavish  -  ee  polk
vsegda  nes sluzhbu  v Skorbnuyu Noch'.  Alek nemnogo  ej zavidoval. Soldatskaya
sluzhba kazalas' takoj prostoj po sravneniyu s ego sobstvennymi obyazannostyami:
nikakogo pritvorstva,  nikakih pereodevanij,  lish'  chest',  dolg,  muzhestvo,
bratstvo tovarishchej po oruzhiyu.
     - Po-moemu, v Majsene prazdnestvo Sakora ne takoe pyshnoe, - prerval ego
razmyshleniya golos gospozhi Kilit.
     -  Konechno,  net,  gospozha.  -  Alek govoril gromko,  chtoby ego uslyshal
Seregil. - Dazhe prazdnik urozhaya v konce ritina ne sravnitsya s etim.
     - Blagorodnyj Seregil ob座asnil tebe, konechno, chto simvoliziruet gashenie
vseh ognej?
     - Da. Mne kazhetsya, etu noch' nelegko perenesti.
     - Dlya soldat na chasah ona ochen' utomitel'na, - skazala Kilit, brosaya na
Dzhulenu  sochuvstvennyj  vzglyad,  i Alek  dogadalsya, chto  kapitanu  predstoit
vskore vernut'sya  k svoemu  otryadu. -  No  dlya  nas - ostal'nyh -  eto vremya
razvlechenij  Vecherinki pri  lune,  igry v  temnote. Dlya  vlyublennyh eta noch'
prekrasna Govoryat, polovina naseleniya Rimini obyazana svoim rozhdeniem  imenno
Skorbnoj Nochi.
     Kilit naklonilas' blizhe, i Alek oshchutil blagouhanie ee duhov
     - A kto tebya sogreet v temnote, a?
     Neozhidannyj  zvuk  fanfar,  razdavshijsya  v  hrame,   izbavil   ego   ot
neobhodimosti otvechat'
     Sobravshayasya  na  ploshchadi  tolpa  zamerla iz vnutrennih  pomeshchenij hrama
poyavilas' processiya zhrecov Oni vystroilis'  dvumya  ryadami po storonam |gidy,
igraya na  svirelyah, sistrah, rogah i  tamburinah, i zatyanuli unylyj napev. V
monotonnoj melodii zvuchala drevnyaya skorb'.
     -  |to  Pesn' Proshchaniya,  ee  poyut na  arhaicheskom  konijskom  yazyke,  -
prosheptal Seregil. - |tomu obryadu po krajnej mere tysyacha let
     Kogda penie smolklo, drugie zhrecy vynesli  iz  hrama nosilki, v kotoryh
vossedala roskoshno odetaya figura, lico ee  bylo skryto zolotoj  maskoj, a na
kolenyah lezhal obnazhennyj mech
     - |to starejshij zhrec hrama,  - prodolzhal Seregil - On izobrazhaet Starca
Sakora U nego v rukah mech Gerilejn Velikoj
     - On  dejstvitel'no  prinadlezhal ej? -  tiho ahnul  Alek. Gerilejn byla
pervoj iz skalanskih  caric,  vzoshedshej  na tron  vo  ispolnenie prorochestva
shest' stoletij nazad
     - Da Carice kazhdyj  god vruchayut  ego zanovo. Kogda  nosilki s  zhrecom -
Starcem  Sakorom   -  opustili  pered  altarem,  vpered  vystupila  zhrica  i
obratilas'
     k nemu na tom zhe drevnem yazyke
     - Ona umolyaet boga  ne  ostavlyat' svoj narod,  - perevel Seregil  - |ti
pros'by budut teper' povtoryat'sya neskol'ko  raz, a  potom delo konchitsya tem,
chto  Sakor poruchit carice zashchishchat' poddannyh i vruchit ej  svyashchennyj fakel  i
mech.
     Kak i predskazal  Seregil,  mol'by  zhricy i  otvet  boga zanyali  nemalo
vremeni  Zolotaya solnechnaya  maska na lice zhreca byla tak hitro ustroena, chto
golos  ego  zvuchal podobno gromu, hotya starik mog tol'ko  skripuche  sheptat'.
Kogda nakonec dialog zakonchilsya,  prozvuchali fanfary, i processiya  dvinulas'
dal'she
     Iz  kazhdogo  hrama  vyhodili vse  novye i novye tolpy  zhrecov,  nesya na
nosilkah olicetvoreniya svoih bozhestv.
     Pervymi   shli   pochitateli   Dalny,   rol'   boga   ispolnyal   Valerius
Razdrazhitel'nyj drizid vossedal pod baldahinom, spletennym iz vetvej lavra i
ivy, oblachennyj v  otlichie ot  obychnoj  svoej skromnoj odezhdy v velikolepnuyu
mantiyu, rasshituyu zolotom, i  szhimal v rukah posoh,  ukrashennyj  dragocennymi
kamnyami  i slonovoj  kost'yu  Komu-to iz  zhrecov  udalos' dazhe  ukrotit'  ego
lohmatye volosy, i oni padali gladkimi volnami iz-pod  korony, odnako boroda
torchala vpered vse tak zhe voinstvenno
     - YA ne  takoj uzh istovyj pochitatel' Dalny, konechno,  no dolzhen skazat',
chto  Valerius predstavlyaet soboj ne osobenno  privlekatel'nogo  Sozdatelya, -
probormotal Seregil, vyzvav etim odobritel'nye smeshki sobravshihsya
     Astellus  dolzhen  byl  pokazyvat' dorogu  Sakoru v  ego puteshestvii  na
Ostrov  Rassveta  Boga  izobrazhala  belokuraya  puhlen'kaya  zhrica  v  prostoj
belo-goluboj tunike i  shirokopoloj shlyape, s dorozhnym posohom i sumoj v rukah
Kogda zhrecy vynesli nosilki,  nad  nimi stali kruzhit'sya  serospinnye chajki -
zhivye emblemy boga-strannika
     Illiora  takzhe izobrazhala  zhenshchina  Ona sidela,  vypryamivshis',  v svoej
razvevayushchejsya beloj  mantii i ulybayushchejsya zolotoj maske, podnyav pravuyu ruku,
chtoby  vse  videli  svernuvshegosya  mnogocvetnogo  drakona,  izobrazhennogo na
ladoni
     Tri  processii vstretilis'  na  seredine ploshchadi i ostanovilis'  tam  v
ozhidanii kul'minacionnogo sobytiya.
     Snova prozvuchali fanfary. Kavalerijskij eskadron v paradnoj cherno- aloj
forme razvernulsya u v容zda na ploshchad', za nim poyavilas' carskaya sem'ya.
     - |to ona? Sama  carica? - prosheptal Alek, vytyagivaya  sheyu, chtoby  luchshe
videt'.
     - Ona.
     Sedovlasaya  surovaya  carica  sidela  na boevom  kone,  kak  i  podobaet
voitel'nice. Gerb - podnyatyj mech i polumesyac Illiora - sverkal na ee zolotyh
dospehah, sboku viseli pustye nozhny.
     Ryadom  s  caricej ehal  konsort - |venir, ee vtoroj muzh,  gorazdo bolee
molodoj, chem pravitel'nica.  Za  carskoj  chetoj sledovali  synov'ya i  docheri
caricy, sredi nih Klia, velikolepnaya v paradnoj forme svoego polka.
     Ruka Aleka skol'znula k dragocennoj pryazhke, uderzhivayushchej plashch u nego na
pleche. Do sih  por  on smotrel  na  Klia tol'ko  kak na  veseluyu  naezdnicu,
sobrata  po  oruzhiyu  v zalyapannom  gryaz'yu  mundire,  s  kotoroj  mozhno  bylo
obrashchat'sya po-tovarishcheski, bez ceremonij.  Teper' zhe  yunosha uvidel ee slovno
vpervye  -  na  prinadlezhashchem ej  po pravu  meste,  v  bleske  torzhestvennoj
ceremonii.
     Vsadniki  medlenno  priblizilis' k hramu Sakora.  Idrilejn  speshilas' i
vstala naprotiv Starca Sakora i zhrecov; ee suprug i deti zanyali mesto pozadi
caricy.  S etogo momenta ritual'nye  frazy  proiznosilis' uzhe na sovremennom
yazyke.
     Golos  Idrilejn  byl  tverd i  yasen;  podnyav  ruki,  ona  nachala  gimn,
proslavlyayushchij Sakora kak Hranitelya Ochaga i Mech Mira.
     - Da ne dopustish' ty prihoda t'my! - voskliknula ona v zaklyuchenie.
     Stolpivshijsya  na  ploshchadi  narod  podhvatil  etot vozglas,  gromoglasno
povtoryaya ego snova i snova. Nakonec vpered vystupil Valerius i obeimi rukami
podnyal  svoj posoh.  Kogda  kriki  umolkli,  on  zatyanul  Pesnopenie  Dalny;
glubokij sil'nyj golos daleko raznessya po ploshchadi.
     Alek  horosho znal  etot  gimn.  Kogda tolpa  stala  povtoryat' poslednyuyu
stroku: "Sozdatel' - tvorec vsego, i  nichto  ne ischeznet v  ego ruke",  - on
radostno prisoedinilsya k peniyu, ne  obrashchaya vnimaniya na nasmeshlivye vzglyady,
kotorye brosali na nego ostal'nye gosti Kilit.
     Astellus i Illior pomogli Starcu Sakoru podnyat'sya na nogi, i okruzhivshie
ih zhrecy izdali tihij ston.
     - Kto ostanetsya na chasah? Kto ohranit Plamya? - voproshali oni.
     Iz-pod svoej maski im otvetil Illior,  povtoryaya predskazanie afranskogo
orakula:  "Poka  doch',  naslednica  Telamitosa,  oboronyaet i  pravit,  Skala
nikogda ne budet pokorena".
     Carica vyshla vpered,  i  Starec Sakor povelel  ej hranit' svoj narod na
protyazhenii   vsej  dolgoj  nochi  i  vsego  nastupayushchego  goda.  Torzhestvenno
poklonivshis',  Idrilejn prinesla  klyatvu  za sebya i  za  svoih  detej - byt'
zashchitnikami  Skaly.  ZHrec,  izobrazhayushchij  boga,  vruchil  ej mech  Gerilejn  i
svyashchennyj  fakel. Carica povernulas'  k narodu, vysoko podnyav to i drugoe, i
tolpa razrazilas' privetstvennymi krikami.
     Poslednie luchi zakata pogasli na zapade, i dvoe zhrecov vyveli iz  hrama
chernogo byka. Peredav fakel Forii, carica podnyala mech pravoj rukoj, a  levuyu
polozhila  na  golovu  zhivotnogo,  laskovo poglazhivaya  ego, poka  proiznosila
tradicionnoe privetstvie.
     Byk fyrknul i vygnul sheyu, zacepiv pri etom odnim rogom kraj ee plashcha.
     Bespokojnyj shepot probezhal po tolpe, slovno  veter po pshenichnomu  polyu:
nepokornaya zhertva - plohoe predznamenovanie.
     Odnako zhivotnoe bol'she ne soprotivlyalos', i zhrecy legko zaprokinuli ego
golovu nazad, a Idrilejn pererezala gorlo.  Temnaya  krov'  hlynula  iz rany,
istochaya par  v  holodnom vozduhe,  i byk ruhnul na  zemlyu.  Carica protyanula
okroplennyj  krov'yu klinok Starcu  Sakoru,  i  tot,  okunuv v  krov'  palec,
pomazal snachala svoj lob, zatem ee.
     - Pogovori so svoim narodom, o Sakor! - obratilas' k nemu carica. - Ty,
kotoryj  pokidaet  zhivushchih  i  vozvrashchaetsya  obnovlennym! Kakim  budet  tvoe
prorochestvo?
     -  Interesno, chto oni  pridumali  v etom godu, -  probormotal  kto-to v
glubine lozhi.
     -  Razve  eto  ne  nastoyashchee  prorochestvo? -  shepotom  sprosil Seregila
neskol'ko shokirovannyj Alek.
     Na lice Seregila mel'knula ego obychnaya krivaya ulybka.
     - I da, i net. Otkroveniya  mesyacami sobirayut vo  vseh hramah Skaly. Oni
menyayutsya  god  ot  goda,  no  obychno  okazyvayutsya  ves'ma  blagopriyatny  dlya
provodimoj pravitel'stvom politiki.
     Staryj zhrec vstal pered |gidoj, povernulsya licom k tolpe i podnyal ruki.
     Odnako prezhde chem on smog zagovorit', neozhidannyj poryv vetra obrushilsya
na ploshchad', razvevaya mantii, sryvaya s plech plashchi, kruzha pyl' i suhie list'ya.
Zanavesi v lozhah zahlopali, gongi na svoih dlinnyh cepyah s uzhasnym  grohotom
stali udaryat'sya o kolonny.
     Raspolozhivshiesya uzhe na  nochleg  gorlicy  i  chajki, hlopaya  kryl'yami,  v
strahe vzvilis' v  vozduh, gde okazalis' vstrecheny staej voronov. Poyavivshis'
slovno niotkuda iz temnoty, kak i prinesshij ih veter, chernye hishchniki yarostno
napali na mirnyh ptic, razryvaya ih klyuvami, terzaya kogtyami.
     Lyudi   na  ploshchadi  bespomoshchno  smotreli,  kak  chernye  kryl'ya  zatmili
korichnevye i  belye; na podnyatye lica kapala krov',  lipli  vyrvannye per'ya.
Potom  na  ploshchadi razdalis' ispugannye kriki: povsyudu padali mertvye ptich'i
tela.
     V hrame  Idrilejn  s  mechom v  rukah  otbivalas' ot pozhiratelej padali,
nabrosivshihsya na zhertvennogo byka. Foriya i ee brat'ya i sestry kinulis' ej na
pomoshch'. Ryadom s nimi razmahival posohom Valerius.  Dazhe na rasstoyanii Alek i
Seregil  videli  razbrasyvayushchij iskry groznyj  nimb  vokrug rukoyati  posoha.
ZHrica Illiora, lico kotoroj ostavalos' skryto  za maskoj, podnyala ruku,  i s
ladoni  ee  blesnul  oslepitel'nyj  svet; tam, kuda  popadal luch, ostavalis'
nepodvizhnye kuchki  chernyh per'ev. Gvardejcy, okazavshiesya blizhe vseh ko vhodu
v hram,  brosilis'  vverh  po stupenyam  na  pomoshch' carice, drugie zhe soldaty
pytalis'  navesti  hot'  kakoj-to  poryadok  v  stenayushchej  tolpe, rvushchejsya  s
ploshchadi.
     Nad hramami kruzhilo plotnoe oblako chernyh ptic, pikiruyushchih vniz podobno
korshunam. Vorony besstrashno usazhivalis' na ogradu, na ukrasheniya zdanij. Odna
bol'shaya ptica  ustroilas'  na  perilah lozhi  Kilit; kazalos',  ona zadumchivo
smotrit na Aleka chernym nemigayushchim glazom.
     Seregil podnyal  ruku i  sdelal  znak,  otvrashchayushchij zlo. Alek videl, chto
guby ego shevelyatsya, hotya v gvalte ne mog razobrat' slov. Voron izdevatel'ski
karknul i uletel.
     Potom, tak zhe neozhidanno, kak  i poyavilos', chernoe voinstvo  otstupilo,
presleduemoe  nemnogimi  ucelevshimi  chajkami.  Gorlicy,  konechno,  ne  mogli
protivostoyat' napadeniyu,  ih myagkie  korichnevye  tel'ca  desyatkami  useivali
papert' hrama.
     Kogda shum, podnyatyj pticami, utih,  iz hrama stal slyshen novyj zloveshchij
zvuk.
     |gida  Sakora,  k  kotoroj  ne  prikasalas' nich'ya  ruka,  izdala nizkij
vibriruyushchij  gul. Plamya na  altare  pered  nej  vzmetnulos' vverh,  stav  iz
zolotogo krovavo-krasnym. Razdalos' chetyre udara, zatem eshche chetyre.
     -  Slushaj menya,  moj  narod! -  vskrichala  Idrilejn.  - |to  sam  Sakor
obrashchaetsya k nam, prizyvaet pod svoyu |gidu! Vnemlite zhe prorochestvu!
     Tolpa zamerla, i Starca Sakora snova vyveli vpered;
     on zametno poshatyvalsya, ruki ego tryaslis'.
     -  Uznaj,  o narod  Skaly,  slovo  Sakora,  -  provozglasil  on  tonkim
starcheskim golosom. - Ukreplyajte steny, pust' budut ostry vashi mechi. Hranite
urozhaj, strojte moguchie  korabli. Glyadi na vostok, o narod Skaly, ibo ottuda
grozit tebe vrag... - On na sekundu umolk, i ruki ego zadrozhali eshche sil'nee.
- Ottuda...
     Starik  tyazhelo  opersya  na Valeriusa,  potom  vypryamilsya  i  sdelal shag
vpered. Porazitel'no chistym i sil'nym golosom on vykriknul:
     - Bud'te gotovy k bitve i v svete dnya, i  vo mrake nochi! Ottuda  gryadet
Pozhiratel' Smerti!
     - CHto?.. - Alek snova oglyanulsya na Seregila; lico togo  bylo smertel'no
blednym  i mrachnym,  zatyanutaya v perchatku ruka szhimala ograzhdenie  lozhi tam,
gde nedavno sidel voron.
     - Seregil, chto sluchilos'?
     Alek uvidel,  kak ego drug vnezapno vypryamilsya, slovno  probuzhdayas'  ot
koshmarnogo  sna.   Seregil  zastavil   Aleka  umolknut'  ele   zametnym,  no
vyrazitel'nym znakom.
     - My  slyshali  tvoe slovo,  o Sakor! -  razdalsya  v vocarivshejsya tishine
golos caricy. - My budem gotovy!
     Tolpa razrazilas' voinstvennymi krikami. Starca Sakora vnov' usadili na
nosilki, i nachalsya ego dolgij put' k beregu morya v Nizhnem gorode. Tam vmeste
s Astellusom on  vzojdet na korabl', otplyvayushchij, kak schitalos',  na  Ostrov
Rassveta,  gde  ego ozhidaet novoe rozhdenie; na  sleduyushchij den' v ego odezhdah
dolzhen byl vernut'sya gorazdo bolee molodoj zhrec.
     Ogon' na altare  pochti pogas,  i  s  kryshi hrama razdalis' nizkie zvuki
rogov: signal, chto vse ogni v gorode dolzhny byt' potusheny.
     Processiya zhrecov dvinulas' za nosilkami Sakora,  a carica vstala  pered
altarem, nesya strazhu u svyashchennogo plameni.
     -  CHto za zamechatel'noe predstavlenie!  - voskliknula gospozha Iriel'  s
vymuchennym smeshkom. - Hotya, pozhaluj, oni v etom godu  prevysili meru, vam ne
kazhetsya?
     - Ochen'  vpechatlyaet,  -  veselo  soglasilas'  Kilit, kivnuv  slugam; te
poyavilis' v lozhe  so  svetyashchimisya kamnyami na  dlinnyh rukoyatyah, chtoby pomoch'
gostyam najti  dorogu k ekipazham. - YA, odnako, podozrevayu, chto u blagorodnogo
Seregila nas zhdet chto-nibud'  ne  menee  uvlekatel'noe. Ne hotite li vy dvoe
poehat' so mnoj v karete?
     Seregil sklonilsya nad ee rukoj.
     - Blagodarim tebya, no my, pozhaluj,  podozhdem zdes',  poka narod nemnogo
razojdetsya, a potom poedem obratno verhom.
     - Igry v temnote, a? - Gospozha Kilit  legko kosnulas' gubami ego  shcheki,
potom pocelovala Aleka. - Horosho, vstretimsya pozzhe na ulice Kolesa.
     Posle  togo  kak ostal'nye pokinuli lozhu, Seregil neskol'ko minut sidel
nepodvizhno, postaviv lokti na perila.
     - CHto eto za Pozhiratel' Smerti? - obespokoenno  sprosil ego Alek. - |ta
fraza prorochestva prozvuchala kak ugroza ili po krajnej mere predosterezhenie.
     -  YA  uveren,  chto eto  tak i est',  - probormotal  Seregil,  glyadya  na
opustevshuyu ploshchad'. Noch' byla temnoj, lish'  luna i zvezdy lili  slabyj svet,
pogruziv mir  v putanicu serebryanyh luchej  i nepronicaemoj  t'my. Svetyashchiesya
kamni mel'kali tut i tam v rukah  lyudej dostatochno bogatyh, chtoby  pozvolit'
sebe takuyu roskosh', izdaleka  donosilis' smeh i kriki "Slava Plameni!" - eto
nachalis' igry i priklyucheniya v temnote.
     CHto-to v vyrazhenii lica druga zastavilo Aleka oshchutit' trevogu.
     - Ty imeesh' predstavlenie o tom, chto hotel etim skazat' staryj zhrec?
     Seregil natyanul poglubzhe  kapyushon plashcha i podnyalsya. Alek ne mog  videt'
ego lica, kogda razdalsya tihij otvet:
     - Ne stanu utverzhdat', budto znayu.







     K tomu vremeni, kogda Seregil i Alek dobralis' do doma na ulice Kolesa,
tam uzhe zvuchala muzyka i sobiralis' gosti. Alek otdal svoj chernyj plashch sluge
u vhoda i posledoval za Seregilom v paradnyj zal.
     Tam pribyvshih ozhidali vina i zakuski. Kazhdomu gostyu vruchalsya svetyashchijsya
kamen'  na  ukrashennoj  yarkimi  lentami rukoyati,  i  bliki  holodnogo  sveta
skol'zili  po stenam, kogda priglashennye tancevali  ili prosto progulivalis'
po zalu.
     Ranser, vstrechavshij vseh u dverej, s vazhnost'yu ob座avil imena Seregila i
Aleka; razdalis' aplodismenty.
     -  Dobro pozhalovat' v  moj dom v  etu holodnuyu temnuyu noch'! - obratilsya
Seregil k sobravshimsya. - Tem, kto  eshche ne znakom s moim kompan'onom, ya hotel
by predstavit' blagorodnogo Aleka-i-Gareta iz Ajviuella.
     Alek otvesil izyashchnyj  poklon  i  bystro  oglyadel zal,  nadeyas'  uvidet'
znakomye  lica.  Kilit  i  ee  sputniki uzhe pribyli,  no  ni  Nisandera,  ni
semejstva Kavishej ne bylo. V  dal'nem uglu Alek zametil gruppu  gvardejcev v
belo-zelenyh  mundirah.   Podruga  i  sosluzhivica  princessy  Klia,  kapitan
Mirrini, privetstvenno vzmahnula svoim fakelom so svetyashchimsya kamnem, i  Alek
pomahal ej v otvet, gadaya, ne prishla li vmeste s nej i Beka.
     Tol'ko on sobralsya vyyasnit' eto, kak Seregil  podhvatil ego pod  ruku i
uvlek k gruppe vazhnyh aristokratov.
     - Pora  nam sygrat' svoyu  rol' lyubeznyh hozyaev. Vmeste oni  oboshli ves'
zal,  klanyayas'  i  razgovarivaya  s  gostyami,  obsuzhdavshimi  glavnym  obrazom
zloveshchie predznamenovaniya na ceremonii v hrame Sakora.
     -  Po-moemu, oni perestaralis', - fyrknul  molodoj pridvornyj, kotorogo
predstavili kak blagorodnogo Melvita.  -  Razve  est'  somneniya,  chto  vojna
vot-vot nachnetsya? K nej gotovyatsya eshche s proshlogo leta.
     Ser'eznaya   svetlovolosaya    zhenshchina,   razgovarivavshaya   s   admiralom
Nirejdianom, obernulas' k Seregilu i obratilas' k nemu po-aurenfejski.
     -  Isanti  maril  |lustri,  Melisandra-a-Marana!  -  teplo  otvetil  ej
Seregil.  -  Pozvol'  predstavit'  tebe  blagorodnogo Aleka.  Alek,  gospozha
Melisandra i ee dyadya, blagorodnyj Torsin, - poslanniki Skaly v Aurenene.
     - Isanti bek kir, prekrasnaya gospozha, - proiznes Alek s poklonom.
     -  Isanti maril  |lustri,  blagorodnyj  Alek,  -  otvetila  zhenshchina.  -
Blagorodnyj Seregil,  kak ya vizhu, uchit tebya svoemu rodnomu yazyku. Teper' tak
malo lyudej, vladeyushchih aurenfejskim.
     -  I eshche men'she  teh, kto vladeet im  tak horosho,  kak  ty,  prekrasnaya
gospozha, - skazal Seregil.
     -  |to  takoj krasivyj  yazyk, esli.  konechno,  udaetsya  im  ovladet', -
prorokotal  Nirejdian.  -  V tvoem  prisutstvii, blagorodnyj Seregil,  ya  ne
risknu  govorit'  poaurenfejski. Menya uveryayut, chto u menya sovershenno uzhasnyj
akcent.
     -  Eshche kakoj! - voskliknula  Melisandra. - Prosti,  chto  my zaderzhivaem
tebya, Seregil, no my tut posporili: byli li predznamenovaniya segodnya v hrame
nastoyashchimi. Ne vyskazhesh' li ty tochku zreniya aurenfeje?
     Alek   s   interesom  nablyudal,  kak   Seregil  staratel'no  izobrazhaet
zadumchivost'.
     - Nu... Podvergat' somneniyu nepoddel'nost' predznamenovanij - ne znachit
li eto brosat' ten' na samo predskazanie orakula?
     Melisandra mnogoznachitel'no posmotrela na admirala.
     - Mnogie imenno tak eto i ponimayut. Seregil taktichno peremenil temu:
     -  Naskol'ko mne izvestno, tvoj dyadya,  prekrasnaya  gospozha, soprovozhdal
ostanki Korruta-i-Glamiena v Viressu?
     - Da. I pozvol' mne vyrazit' samoe glubokoe sochuvstvie k tvoemu goryu, -
otvetila Melisandra  -  Dlya  tebya  novosti  o tvoem rodiche okazalis', dolzhno
byt', uzhasnym udarom, v dopolnenie k tvoim sobstvennym nepriyatnostyam.
     -  Blagodaryu  tebya.  Rasskazy  carskih  gvardejcev,  obnaruzhivshih  ego,
zastavlyayut volosy vstavat' dybom.  No  vse zhe  sluchivsheesya mozhet prinesti  i
pol'zu. Ty znaesh' chto-nibud' o reakcii Soveta Aurenena?
     Melisandra zakatila glaza.
     - Tam polnyj  perepoloh. Ty zhe znaesh', staraya gvardiya vse  eshche schitaet,
chto  Skala  neset  otvetstvennost'  za  dejstviya lerancev.  Molodye zhe chleny
Soveta  vse   gromche   govoryat   o   neobhodimosti  pokonchit'  s   politikoj
izolyacionizma.  Adriel'-a-Illiya  -  odna   iz  samyh  vliyatel'nyh  storonnic
primireniya.
     -  Illiya?  - peresprosil Alek, nastorozhivshis' pri upominanii  znakomogo
imeni.
     - Imenno, - otvetil Seregil, vyrazitel'nym vzglyadom predosteregaya Aleka
ot  dal'nejshih rassprosov. - Kto zhe eshche? Tol'ko ne putaesh' li ty  snova ee s
Adriel'-a-Olien?
     - Oh... Da, navernoe,  tak i  est',  -  probormotal Alek, gadaya,  kakuyu
promashku on chut' ne sovershil.
     -  Majsenskie  imena  gorazdo  legche  zapomnit',  -  ulybayas',  zametil
Seregil. - Bednyj Alek  vse eshche nikak ne razberetsya v nashih  genealogiyah, so
vsemi titulami roditelej i suprugov.
     Melisandra sochuvstvenno kivnula:
     - |to, dolzhno byt', uzhasno trudno, esli ty ne znakom s etimi obychayami s
rozhdeniya.  O,  ya vizhu  blagorodnogo  Gerona! Mne  obyazatel'no  nuzhno  s  nim
peregovorit'. |rismai!
     Ona   brosila   na  Aleka  neskol'ko   ozadachennyj  vzglyad  i   otoshla,
soprovozhdaemaya Nirejdianom i drugimi.
     - YA skazal chto-to ne to, da? - toroplivo  prosheptal Alek, opasayas', chto
ego uslyshat drugie gosti.
     - |to moya vina, - otvetil Seregil so slaboj ulybkoj. - Bud' ya zdes'  na
proshloj nedele, ya vvel by  tebya v  kurs sobytij. Illiya - imya moej materi,  a
moya  samaya starshaya  sestra,  Adriel'-a-Illiya,  nedavno  stala  chlenom Soveta
Aurenena.
     -  Sestra?!  - Nikogda za vse  vremya ih  znakomstva Seregil  nichego  ne
govoril o  svoej  sem'e, da  i  voobshche o svoej zhizni v Aurenene. Alek privyk
dumat', chto Seregil, kak i on sam, sirota. - Da eshche i samaya starshaya! Skol'ko
zhe eshche ih u tebya?
     - CHetyre. YA -  edinstvennyj syn,  samyj  mladshij  v  sem'e. -  V golose
Seregila zazvuchalo napryazhenie.
     - Malen'kij bratec Seregil... - Alek podavil smeh:
     ego predstavlenie o druge kakim-to strannym obrazom izmenilos'.  Odnako
on  tut  zhe oshchutil,  kak  mezhdu nimi  voznikaet  bar'er, i predusmotritel'no
peremenil temu. - Pohozhe, skalancy snova stremyatsya k  soyuzu s Aurenenom, kak
eto bylo vo vremena Velikoj Vojny.
     - |to tak, no nepriyatnosti  s Korrutom skoree vsego pomeshayut delu. Nasha
nedavnyaya nahodka mozhet sdelat' situaciyu huzhe, a ne luchshe, po krajnej mere  v
blizhajshee vremya.
     - No ved' s togo vremeni, kak Korrut ischez, proshlo pochti trista let!
     - Ne zabyvaj, o  kom  my govorim,  Alek.  Mnogie  iz samyh  vliyatel'nyh
chlenov  Soveta byli  ego  druz'yami  i rovesnikami. Oni horosho pomnyat,  kakoj
priem byl okazan Korrutu  skalancami,  kogda on zhenilsya na  ih carice, i pri
kakih  podozritel'nyh obstoyatel'stvah on ischez posle  ee smerti.  Esli by ne
to,  chto  Lere  hvatilo  zdravogo   smysla  ostavit'   svoyu  svodnuyu  sestru
Korrutesteru v zhivyh, mezhdu  dvumya stranami togda razgorelas' by vojna.  CHto
zhe  kasaetsya novogo soyuza, vse v konce koncov budet zaviset' ot plenimarcev.
Esli oni ob容dinyatsya s Zengati...
     -  O,  blagorodnyj  Seregil!   Vot  ty  gde!  SHumnaya  kompaniya  molodyh
aristokratov s ulybkami predvkusheniya na licah okruzhila Seregila.
     - My  uzh  dumali, ty nikogda ne yavish'sya  na sobstvennoe prazdnestvo,  -
stala otchityvat' ego molodaya zhenshchina, povisnuv u nego na ruke. - I eto posle
togo, kak ty propustil moj osennij priem!
     Seregil vyrazitel'no prizhal svobodnuyu ruku k serdcu.
     - Stoya na palube korablya pod polnoj yarkoj lunoj, ya togda dumal tol'ko o
tebe. Neuzheli ty ne prostish' menya?
     - Luna togda byla na ushcherbe, ya tochno pomnyu. No tak uzh i byt', proshchu pri
uslovii, chto  ty poznakomish' menya  so svoim novym  priyatelem,  - proshchebetala
krasotka, igrivo glyadya na Aleka, kotorogo ottesnili v ugol.
     Alek s  ulybkoj  vyterpel beskonechnyj  ritual  vzaimnyh  predstavlenij,
zametiv pri etom, chto na ego lyubeznye privetstviya ne vsegda sleduet stol' zhe
lyubeznyj otvet. Neskol'ko molodyh lyudej proyavili nedvusmyslennuyu holodnost'.
     Seregil tem  vremenem  pomedlil  pered  krasivym  zlatokudrym  shchegolem,
okruzhennym stajkoj poklonnic.
     - Prosti menya, gospodin, no imel li ya udovol'stvie byt' znakomym?..
     Krasavec otvesil vychurnyj poklon.
     - YA Pelion-i-|jrizin Hejleus Kirion iz Rimini, dorogoj hozyain.
     -  Neuzheli znamenityj  akter, nedavno sygravshij  |rtisa  v  "Tirari"? -
voskliknul Seregil. Molodoj chelovek razdulsya ot gordosti.
     - Imenno, blagorodnyj Seregil. Nadeyus', ty prostish' eto vtorzhenie - moi
sputniki tak nastaivali...
     -  Naprotiv,  ya schastliv videt'  tebya!  YA rasschityvayu, chto  ty dash' mne
znat',  kogda sostoitsya  sleduyushchee  predstavlenie.  Po  vsem otzyvam,  ty  -
nastoyashchij Krozius!
     - Mne tak lestno eto slyshat', - skromno probormotal akter.
     - Pelion k tomu zhe obzavelsya pokrovitelyami, - ob座avil odin  iz stoyavshih
poblizosti  gostej.  - Ty  znaesh',  Seregil,  chto  eta  rol'  byla  napisana
special'no dlya nego?
     - My tak i dumali, chto  ty ne budesh'  vozrazhat', - razvyazno vmeshalsya  v
razgovor pryshchavyj  yunec. - Ponimaesh', bednyazhka Pelion vlyublen, i  ego passiya
mozhet zdes' segodnya poyavit'sya. |to takaya tragichnaya i nevozmozhnaya lyubov'! Da,
i u nas dlya tebya v zapase eshche odno udovol'stvie:
     Doneus   sochinil  snogsshibatel'nuyu   poemu  v  dvadcati  treh   pesnyah.
Porazitel'noe tvorenie geniya!
     Seregil  povernulsya  k  poetu -  nadutomu  verzile v potertom barhatnom
kaftane.
     - Dvadcat' tri pesni! CHto za gigantskaya rabota!
     - Poema  chudnaya!  -  vydohnula odna  iz poklonnic.  -  Syuzhet  -  smert'
Arshelola  i  Borestii,  no do chego zhe original'naya traktovka! Doneusu tak ne
hvataet prosveshchennogo pokrovitelya!  Ty  obyazatel'no  dolzhen uslyshat'  poemu,
blagorodnyj Seregil.
     - Doneus, nemedlenno chitaj!  - voskliknul pryshchavyj yunec. - Nikto tak ne
sposoben ocenit' novatorskij stil', kak Seregil. YA  uveren, blagorodnyj Alek
smozhet obojtis' bez hozyaina kakoe-to vremya.
     Alek  horosho  ponyal  zavualirovannoe  oskorblenie.  V  tolpe  razdalis'
smeshki, no yunosha ostalsya nevozmutim.
     - Konechno, konechno,  -  otvetil  on  s  ulybkoj,  glyadya  pryamo v  glaza
obidchiku. - Tonkosti poezii  vsegda  uskol'zali ot  menya. YA predpochitayu chto-
nibud' poproshche: starinnuyu balladu, dobruyu shvatku na mechah.
     - Prekrasno,  pojdemte togda v biblioteku, - skazal  Seregil, podmignuv
Aleku, i povel svoih gostej k lestnice.
     Povernuvshis', Alek chut' ne stolknulsya s Mirrini i Bekoj, kotorye vmeste
s drugimi gvardejcami podoshli poblizhe.
     - Vysokomernye nedonoski! - probormotala Beka, brosaya vsled poetu i ego
poklonnikam gnevnyj vzglyad. - Mne tozhe  inogda prihoditsya stalkivat'sya  s ih
hamstvom.
     - CHem  ya  im  ne  ugodil? -  voskliknul  Alek, ne  znaya,  smeyat'sya  ili
obizhat'sya.
     - Tem, chto ty proyavil durnoj vkus, rodivshis' k severu ot Cirny.
     - Vsegda  nahodyatsya  podobnye snoby,  - pozhala plechami Mirrini,  lovkim
dvizheniem otbiraya u okazavshegosya ryadom slugi podnos s vinnymi bokalami. - Ih
legko uspokoit'  -  stoit tol'ko vybit'  parochku  zubov.  No v tvoem sluchae,
pozhaluj, s ih storony eto prosto bessil'naya revnost'. Sredi zolotoj molodezhi
najdetsya nemalo takih, kto hotel by okazat'sya na tvoem meste.
     Mirrini okinula Aleka pristal'nym vzglyadom.
     -  Ty vyglyadish' mnogo luchshe, chem pri nashej poslednej  vstreche. Klia  na
postu  v hrame, ona prosila peredat' tebe privet. YA  tozhe skoro dolzhna k nej
prisoedinit'sya, no  dolg chesti  obyazyvaet  menya prismotret' za novobrancami,
raz uzh  oni popali  pod moyu komandu. Beka govorila, chto vam s  nej sluchalos'
skrestit' klinki... |, da von eshche znakomoe lico!
     - Valerius  iz  Kolata,  drizid pervogo  razryada,  verhovnyj zhrec hrama
Dalny v Rimini! - provozglasil Ranser.
     Valerius  voshel v zal, odetyj vse eshche v ceremonial'nuyu mantiyu i koronu,
hotya dragocennyj posoh on uspel zamenit' svoim obychnym derevyannym.
     - Da blagoslovit Dalna  etot dom  i  vseh, kto  v nem! - propel drizid,
udaryaya posohom v pol. Alek pospeshil emu navstrechu.
     -  Dobro  pozhalovat', Valerius. Seregil tol'ko chto  podnyalsya  naverh  -
slushat' novuyu poemu, no on skoro pridet.
     -  Nesomnenno, etot  duren' Doneus,  - neelegantno fyrknul drizid, - so
svoimi dvadcat'yu tremya burchaniyami v zhivote Vse eshche ishchet sebe pokrovitelya. On
chital otryvki iz etoj  dryani  u gospozhi Arbelly na proshloj nedele.  YA  iz-za
nego appetita lishilsya Esli on zagonit Seregila v ugol i budet chitat' emu vse
do konca, ne vidat' nam hozyaina vsyu noch'.
     - Pozhaluj, Aleku stoit prijti k nemu na pomoshch', - predlozhila Beka.
     -  Da net, pust' ih.  Tak Seregilu  i nado - nechego pooshchryat'  etu bandu
bezdel'nikov.  CHem  vy  tut  razvlekalis', rebyatki? Kak ya slyshal,  ty, Alek,
ovladevaesh'  iskusstvom fehtovaniya? - Drizid ponizil golos do doveritel'nogo
rokota.  - |to tebe prigoditsya, raz uzh ty popal v takuyu kompaniyu. - Valerius
povernulsya  k Beke i  brosil na nee groznyj  vzglyad. - A ty chem zanimaesh'sya!
Vzyala  i  sbezhala  v  gvardiyu, vmesto togo chtoby  vyjti zamuzh, kak  podobaet
dobroporyadochnoj posledovatel'nice  Dalny!  |tot paren' ved'  tvoj  rovesnik,
verno?
     - |j ty,  otvyazhis' ot devushki! - voskliknula so smehom  Mirrini, glyadya,
kak ezhitsya  Beka. - Ona luchshaya naezdnica  sredi novobrancev etogo goda,  i ya
vovse ne hochu, chtoby ona promenyala mech na. pelenki.
     - Valerius! - voskliknul poyavivshijsya v zale Seregil:
     emu,  pohozhe,  udalos' otbit'sya ot  poeta  sobstvennymi  silami.  -  Ty
blagopoluchno otpravil Starca Sakora v plavanie?
     Valerius uhmyl'nulsya:
     -  V  gavani  segodnya prilichnye  volny. Bednyj staryj  Morantiel'  stal
zelenen'kim,  kak salat, eshche do togo, kak korabl'  otoshel ot pristani, hotya,
dumayu, starik perezhivet puteshestvie.
     - Mne pokazalos',  chto on ne slishkom tverdo vyuchil svoe prorochestvo,  -
kak by mezhdu prochim zametil Seregil, znakom podzyvaya slugu s vinom.
     -  Posle  vseh etih let moshennichestva,  dumayu,  on  perezhil potryasenie,
kogda chto-to sverh容stestvennoe na samom dele proizoshlo.
     - Znachit, ty  verish',  chto eto ne poddelka?  Valerius  podnyal kustistye
brovi.
     - Ty znaesh' eto tak zhe horosho,  kak i ya.  Ponyatiya ne  imeyu, pravda, chto
soboj predstavlyaet Pozhiratel' Smerti, no vorony ochen' mne ne ponravilis'.
     Ranser, ozhidavshij u dverej, snova vystupil vpered i ob座avil:
     - Nisander-i-Azushra Hipirius Meksandor Illandi,  verhovnyj mag  Tret'ej
Oreski, gospozha Magiana-a-Rioni Mefistabel' Tinuva Ilani, glavnaya volshebnica
Tret'ej  Oreski, i  blagorodnyj  Mikam Kavish iz Uotermida s  suprugoj Kari i
docher'mi |lsbet i Illiej.
     Nisander  i  Magiana,  v  obychnyh  obstoyatel'stvah samye  nezametnye iz
obitatelej Oreski, okazalis'  oblacheny v bogatye odeyaniya, sootvetstvuyushchie ih
rangu  i  torzhestvennosti  sobytiya.  Sledom  za  nimi v zal voshlo  semejstvo
Kavishej, ne ustupayushchee roskosh'yu naryadov hozyainu doma Illiya ucepilas' za ruku
materi, ele sderzhivaya  vozbuzhdenie, vyzvannoe  i uchastiem  v  prazdnestve, i
sobstvennym  naryadnym  plat'em.  |lsbet,  ser'eznaya  i  skromnaya,  po sluchayu
torzhestv blistala tualetom iz vinno-krasnogo barhata.
     - Razve ty ne priglasil Tero? - lukavo prosheptal) Alek na uho Seregilu.
     - YA vsegda ego priglashayu. Teper' smotri: nas ozhidaet neobychnoe zrelishche.
     Po  znaku  Seregila muzykanty perestali igrat'. Gosti  rasstupilis',  i
Nisander vyvel Magianu na seredinu zala. Kivnuv hozyainu,  Nisander  nebrezhno
vzmahnul rukoj, i stennaya rospis' ozhila.
     Freski na stenah pridavali zalu vid lesnoj polyany.
     Na   potolke   vetvi   moguchih  dubov,  opletennye   cvetushchimi  lozami,
obrazovyvali sploshnoj  shater, v prosvetah mezhdu  stvolami  vidnelis' dalekie
gory  i  more.  Dazhe galereya,  na  kotoroj igrali muzykanty,  svoej  rez'boj
napominala uvituyu cvetami besedku.
     Nisander  zastavil  zastruit'sya  zolotoj  svet,  slovno  ishodyashchij   ot
skrytogo  za derev'yami solnca. Legkij  veterok,  napoennyj aromatom  cvetov,
proletel po  zalu,  vskolyhnuv listvu Tancuyushchie  teni  zaskol'zili  po polu.
Narisovannye pticy nachali porhat' sredi vetvej, napolniv zal svoim peniem.
     Gosti ahnuli ot  vostorga, no volshebstvo  etim ne ogranichilos'. Magiana
dostala iz rukava hrustal'nuyu  palochku, narisovala  eyu v vozduhe krug, i  na
ego  meste  poyavilsya perelivayushchijsya  vsemi  cvetami  radugi shar  razmerom  s
yabloko.
     - Idi syuda,  gospodin, -  s ulybkoj pomanila ona  Seregila. - |ta chest'
prinadlezhit tebe kak hozyainu po pravu.
     - YA, v svoyu ochered', hotel by predostavit' ee blagorodnomu Aleku - ved'
on vpervye s nami v Skorbnuyu Noch'.
     Razdalis'  aplodismenty,  i  Alek,  priblizivshis',   v  sootvetstvii  s
ukazaniyami  Magiany  vytyanul palec  i tknul v shar,  slovno  eto byl  myl'nyj
puzyr'.
     Pri ego prikosnovenii sfera vzorvalas' oslepitel'nymi iskrami. I tut zhe
razdalsya stuk  kopyt - iz chashchi narisovannogo lesa iz-pod  galerei pokazalos'
stado belyh olenej. ZHivotnye probezhali vokrug zala i prinyalis' shchipat' travku
ryadom s dver'yu v stolovuyu. Iz peshcher v gorah na freske poyavilis' raznocvetnye
krylatye zmei i zapeli  melodichnymi golosami.  Iz-za  stvolov derev'ev robko
vyglyanuli driady i el'fy.
     So  smehom  i  radostnymi   vozglasami  gosti  lyubovalis'  velikolepnym
spektaklem. Illiya vyrvalas' ot Kari i  brosilas' v ob座atiya Beki, vostorzhenno
kricha:
     -  |to zhe magiya, Beka! Samaya nastoyashchaya volshebnaya  magiya! A u tebya takoj
naryadnyj mundir! Ty teper' v konnoj gvardii!
     Beka s ulybkoj prizhala devochku k sebe.
     - Imenno tak vse i est'.
     - Nam nuzhna  nastoyashchaya muzyka! - voskliknul Nisander.  - Flejtisty, nu-
ka  sygrajte "Pastusheskuyu idilliyu".  Muzykanty veselo zaigrali, i pary stali
vystraivat'sya dlya tanca.
     - Vot ty gde! - voskliknula Kari, probirayas' k starshej docheri i obnimaya
ee.
     - Mama boyalas', chto do zavtra  tak tebya i ne uvidit, - poyasnil Mikam. -
Ona bespokoilas' ob etom celyj den'.
     -  Nichego  podobnogo, -  vozrazila  ego  zhena.  - Povernis', Beka,  mne
hochetsya poluchshe tebya rassmotret'.
     - Tero, po-vidimomu, zanyat v drugom meste, - zametil Seregil, brosaya na
Nisandera lukavyj vzglyad.
     -  O,  privetstvuyu  tebya,  Valerius, -  obratilsya k  drizidu  Nisander,
podvodya  k nemu Magianu. - Ty muzhestvenno srazhalsya segodnya v hrame.  Skazali
li tebe vorony chto-nibud' vrazumitel'noe?
     - My kak raz  sejchas obsuzhdaem eto, - otvetil Valerius - Kak ni iskusny
zhrecy Sakora v  svoih "prorochestvah", oni ne imeli otnosheniya ni k pticam, ni
k glasu |gidy, naskol'ko ya mogu sudit'.
     -  |to,  nesomnenno, byla  kakaya-to  raznovidnost'  magii,  - zadumchivo
skazala  Magiana. - Vozmozhno, sam Sakor  yavil svoyu volyu, no v  lyubom  sluchae
predznamenovanie neblagopriyatno.
     -  Vo vsem etom  neobhodimo  razobrat'sya, - soglasilsya  Nisander, -  no
tol'ko sejchas  moi  nogi ne  mogut  stoyat' spokojno -  slishkom  zazhigatel'no
zvuchit muzyka. Kak ty dumaesh', moya dorogaya, osilim my s toboj tanec ili dva?
     - Pohozhe, tebya pridetsya skovat' cepyami, chtoby ty smirno lezhal  v grobu,
- podmignula emu Magiana.
     Valerius  s   nedovol'nym   vorchaniem,  no   laskovo   posmotrel  vsled
udalyayushchejsya pare.
     - |to ee  celomudrie  v  stile Oreski prosto  smeshno!  Oni  dolzhny byli
pozhenit'sya eshche let dvesti nazad. - Potom vnimanie drizida chto-to otvleklo, i
on  hitro  ulybnulsya  v  borodu.  -  Nado  zhe,  kto  tut   poyavilsya,   kakaya
neozhidannost'! I tol'ko posmotrite, s kem vmeste!
     -  Ilinestra-a-Maranial Vistra Ilinena |rind, volshebnica  |rindskaya!  -
ob座avil Ranser. - I Tero-i-Procepios Binardin Hlinir iz- Rimini, mag vtorogo
ranga iz Tret'ej Oreski!
     - Nu-nu, - probormotal Seregil.
     Tero vyglyadel neobychno veselym, vhodya v zal vmeste s opirayushchejsya na ego
ruku  Ilinestroj. SHelkovoe  plat'e volshebnicy  perelivalos' dragocennostyami,
glubokij vyrez  v  sootvetstvii s  poslednej  modoj  pochti otkryval  rozovye
soski, obnazhennaya  grud' byla prikryta lish' roskoshnym ozherel'em iz zhemchuga i
chernogo yantarya. Temnye volosy krasavicy  prikryvala tonkaya setka, ukrashennaya
temi zhe kamnyami.
     Seregil slegka podtolknul Aleka vpered:
     -  Davaj, blagorodnyj  Alek. Nuzhno  privetstvovat'  nashih  pochtennejshih
gostej.  Dobro pozhalovat',  prekrasnaya gospozha, - obratilsya on  k Ilinestre,
celuya ej ruku.
     -  Spasibo,   blagorodnyj  Seregil,  -  s  holodnym   kivkom   otvetila
volshebnica. - A eto, dolzhno byt', tvoj novyj  kompan'on, o kotorom tak mnogo
govoryat.
     -   Alek  iz  Ajviuella,  -   predstavil  yunoshu  Seregil,  s  vnezapnym
bespokojstvom podumav,  ne vspomnit li ona  mimoletnuyu,  no burnuyu vstrechu s
nim vskore posle ih pribytiya  v Dom Oreski No esli zhenshchina  i uznala  Aleka,
ona ne podala vidu. Protyanuv ruku, ona podarila emu oslepitel'nuyu ulybku.
     - Ah, majsenec! Kak zamechatel'no!
     Ona  yavno  ozhidala,  chto on tozhe poceluet ee  ruku,  i Alek blagonravno
sklonilsya nad  nej. Slabyj aromat kosnulsya  ego nozdrej, draznyashchij i stranno
prityagatel'nyj. Ilinestra ne srazu otnyala tepluyu myagkuyu ruku, i vzglyad Aleka
skol'znul po obnazhennoj grudi i utonul v glubokih fioletovyh glazah. Na lice
yunoshi otrazilos' voshishchenie  i  udovol'stvie; on sam ne predpolozhil  by, chto
sposoben na takoe.  Vse eshche derzha ego za ruku, volshebnica zagovorila,  i  ee
nizkij golos zastavil neznakomyj trepet probezhat' po vsemu telu Aleka.
     -  Nisander  tak  horosho  o  tebe  otzyvaetsya.   Nadeyus',  my  s  toboj
poznakomimsya poblizhe.
     - Pochtu za  chest', gospozha,  -  otvetil Alek,  ne  uznavaya sobstvennogo
golosa. Volshebnica nakonec otnyala ruku, i mir snova stal normal'nym.
     -  Dobryj  vecher,  -  natyanuto  pozdorovalsya  Tero,  yavno  ne  osobenno
dovol'nyj proishodyashchim.
     -  Prosti Tero  ego plohoe nastroenie,  - promurlykala Ilinestra, snova
brosaya na Aleka  laskovyj vzglyad. - On prishel syuda tol'ko iz-za menya, boyus',
i teper' duetsya. Nu zhe, Tero, mozhet byt', nam udastsya razveselit' tebya!
     Tero  povel  krasavicu cherez  zal, i  tut s  elegantnym poklonom vpered
vystupil Pelion. Tero otvetil  emu  mrachnym vzglyadom i nedruzhelyubnym kivkom.
Pelion ostanovilsya, no prodolzhal sledit' za Ilinestroj vlyublennymi glazami.
     - Ah, tak vot kto nedosyagaemaya vozlyublennaya aktera, - zametil Seregil s
usmeshkoj. - Nu, segodnya u nego okazhetsya nemalo sopernikov Esli Tero naduetsya
eshche sil'nee, on prosto lopnet.
     - S toboj ona byla ne  slishkom  lyubezna, kak mne  pokazalos', -  skazal
Alek
     - CHto zh, ya ne v ee vkuse. A vot ty - naoborot. Alek otchayanno pokrasnel.
Ego pal'cy vse eshche pahli duhami Ilinestry
     - YA zhe tol'ko pozdorovalsya s nej.
     Muzykanty  zaigrali  zazhigatel'nyj  motiv,  i  yunosha stal  smotret'  na
tancuyushchih  Mimo  proneslis'  Mikam  s  Kari,  smeyas'  i podprygivaya, za nimi
sledovali  Nisander i Magiana Odin iz poetov kakim-to obrazom sumel vytashchit'
v  krug  |lsbet, i ona, krasneya i ulybayas', chto-to  emu govorila. Na  drugom
konce zala Ilinestra boltala s akterom, a Tero s ele  skryvaemym neterpeniem
pereminalsya ryadom.
     - CHto ej nuzhno ot Tero? - vsluh udivilsya Alek.
     -  Sudya  po vyrazheniyu ego lica,  nechto  takoe,  o  chem  on ne hotel  by
soobshchat' Nisanderu, - zametil Valerius.
     - Nisander  znaet,  - otvetil emu Seregil. - Mne kazhetsya, Ilinestra emu
uzhe nadoela,  hotya  ya  vse  ravno  schitayu,  chto  vybrat'  Tero  sleduyushchim  -
proyavlenie plohih maner s ee storony.
     -  Somnevayus',  chto  iniciativa  celikom ishodila  ot  nee,  -  fyrknul
Valerius. - Esli etot duren' zhelaet sovat' golovu v past' drakona, pust' ego
Ty  tol'ko  prismotri,  chtoby  yunyj Alek  ostavalsya  ot  nee  na  bezopasnom
rasstoyanii
     - YA zhe tol'ko  pozdorovalsya  s nej  ..  - vozmutilsya  yunosha, no  tut ih
prervali Mirrini i Beka.
     - YA otpravlyayus' na svoj post, - soobshchila kapitan. - Nadeyus' uvidet' vas
vseh zavtra na ceremonii nagrazhdenij.
     Kak tol'ko  Mirrini  ushla,  Beka  mnogoznachitel'no ulybnulas' Aleku,  -
Ilinestra ochen' krasiva, ne pravda li? Alek zastonal.
     - CHto zhe ya, dolzhen byl sbit' ee s nog, chto li?
     - Kakoe-to mgnovenie kazalos', chto imenno eto ty i sobiraesh'sya sdelat'.
     - Nu, ya uveren, chto s moej storony ej nichego ne grozit:
     ona zhe mozhet vybirat' iz  vsego  muzhskogo naseleniya Rimini, -  vozrazil
Alek - A vot kak naschet tebya? Tebe mozhno tancevat', kogda ty v forme?
     Beka vzglyanula na svoj plashch i sapogi.
     - Nu, dumayu, mozhno poprobovat'.
     Oni neploho spravilis' s dzhigoj,  potom eshche s  neskol'kimi tancami Beka
vse eshche byla  tak  schastliva ot svoego zachisleniya v  gvardiyu,  chto,  podumal
Alek, chut' ne vzletala v vozduh Oni prodolzhali tancevat' do teh por, poka ne
poyavilsya  Mikam  i  ne  soobshchil,  chto  Kari  i  mladshie  devochki  sobirayutsya
otpravlyat'sya na pokoj
     -  YA i  ne  dogadyvalas', chto uzhe  tak  pozdno!  - voskliknula Beka,  s
ochevidnym sozhaleniem  vypuskaya ruku Aleka. - YA podnimus' naverh  i  posizhu s
mamoj,  poka ne pridet  vremya  otpravlyat'sya v kazarmu  Mne nuzhno byt' tam na
rassvete, gvardiya uchastvuet v ceremonii.  - Bystro chmoknuv Aleka v shcheku, ona
pointeresovalas': - Vy  s  Seregilom ved' budete tam? Nas, pravda, v  otryade
tak mnogo, chto ty, mozhet, i ne razglyadish' menya.
     - S takimi-to volosami? - poddraznil ee Alek, dergaya  za ryzhuyu  kosu. -
Da ty zhe zametna, kak krasnyj nos p'yanicy.
     -  YA tebe  eto pripomnyu,  kogda my v sleduyushchij  raz budem  fehtovat', -
predupredila ego Beka s ozornoj ulybkoj. - Ladno, do zavtra.
     Ostavshis' odin, Alek oglyanulsya v poiskah Seregila;
     tot okazalsya na drugom  konce zala. Ne uspel yunosha  probrat'sya  k  nemu
skvoz'  tolpu,  kak  Seregila   perehvatil  kakoj  -to   vazhnyj  pridvornyj,
pustivshijsya v  dolgie  rassuzhdeniya  o sudohodnoj  kompanii,  kotoroj oni oba
vladeli. Alek vezhlivo poslushal razgovor  nekotoroe vremya, no  v konce koncov
ego vnimanie otvleklos'.
     Okinuv vzglyadom zal,  yunosha obnaruzhil, chto mnogie gosti kuda-to ischezli
Ne inache kak  prodolzhayut  "igry v  temnote", kak govorila Kilit.  Nisander i
Magiana vse eshche tancevali:
     teper' eto  byl  torzhestvennyj  menuet.  Tero tanceval  tozhe,  no ne  s
Ilinestroj.
     "Gde, interesno, ona?" - podumal Alek, oglyadyvaya zal.
     "V  sadu  - Tihij laskovyj shepot razdalsya,  kazalos', u samogo uha, tak
chto nikto drugoj ne mog ego slyshat'. - Prihodi v sad".
     Nikakogo somneniya: eto byl golos Ilinestry
     Tainstvennoe priglashenie prozvuchalo opyat', i Alek oshchutil voshititel'noe
teplo, razlivsheesya po vsemu telu. Mimo proshla tesno prizhavshayasya drug k drugu
para,  osveshchaya sebe dorogu  svetyashchimsya  kamnem, i  Alek podivilsya  raduzhnomu
siyaniyu, ishodyashchemu ot nego  Da i ves' zal  stal vyglyadet' kak-to po-drugomu.
Mozhet,  eto  Nisander  i  Magiana prodolzhayut  svoi  magicheskie  manipulyacii?
Probravshis'  mezhdu  tancuyushchimi, Alek, nikem  ne  zamechennyj, proskol'znul  v
stolovuyu, a ottuda v temnyj sad.
     "Syuda Idi ko mne".
     Golos vel yunoshu, poka on ne  okazalsya v dal'nem  konce sada, skrytom za
derev'yami.
     Razdalsya shelest shelka, i iz  temnoty vynyrnulo blednoe  lico Ilinestry.
Ona  shvatila ruki Aleka i  polozhila  ih sebe  na  bedra. Telo zhenshchiny  bylo
strojnym i  manyashchim,  i  yunosha krepche szhal  ee, chtoby  nasladit'sya oshchushcheniem
teploty pod holodnym shelkom.
     -  Gospozha,  ya  ne  ponimayu... -  prosheptal Alek.  Kakaya-to malen'kaya i
slabaya chast' ego soznaniya  bila trevogu. On nikogda  v  zhizni  ne  ispytyval
nichego podobnogo...
     - CHto tut nuzhno ponimat', milyj mal'chik? Zdes', v temnote, ona kazalas'
takoj hrupkoj... Kogda ona zagovorila, ee guby kosnulis' podborodka Aleka, a
fioletovye  glaza -  ozera nochnogo  mraka - okazalis'  sovsem blizko  ot ego
sobstvennyh.
     - No Nisander... Tero... YA dumal...
     Ilinestra tiho rassmeyalas', i vorkuyushchij zvuk zaglushil vse ego somneniya;
Alek snova oshchutil priliv rasslablyayushchego tepla.
     - YA delayu chto hochu, Alek, i  beru  to,  chto  mne nravitsya. A sejchas mne
nravish'sya  ty.  - Ee ruki snova szhali pal'cy  yunoshi i potyanuli ih vyshe. Ruki
Aleka kosnulas' vyshivka,  holodnaya  setka  ozherel'ya u nee na  grudi... -  Ty
drozhish'. Neuzheli  moe  malen'koe koldovstvo pugaet  tebya?  Ili  eto  menya ty
boish'sya?
     Alek sdelal sudorozhnyj vdoh.
     - YA .. YA ne znayu
     CHast'  ego  soznaniya  videla  lovushku,  no  telo  ego bylo  perepolneno
zhelaniem, kakogo on nikogda ran'she ne ispytyval. Blagouhanie ee duhov  snova
kosnulos' ego,  kogda Ilinestra  prizhala  ruku Aleka k podatlivoj okruglosti
obnazhennoj grudi.
     - Tebe dostatochno tol'ko poprosit', Alek. YA  tut  zhe  osvobozhu  tebya Ty
hochesh' etogo?
     Ilinestra obvila rukami sheyu yunoshi, ee ladon' legla emu na zatylok - tak
zhe, kak eto chasto delala ladon'  Seregila. ZHenshchina pocelovala Aleka, ee guby
raskrylis',  yazyk nezhno  skol'znul  mezhdu  ego gub  Prizhavshis'  eshche  tesnee,
Ilinestra prinyalas' celovat' sheyu yunoshi
     - Takoj yunyj, takoj svezhij, - prosheptala ona. Ee dyhanie zazhglo plamya v
ego krovi. - Takoj krasivyj. Ty kogda-nibud' byl blizok s zhenshchinoj? Net? Tem
luchshe  .. - Ona slegka izmenila pozu, tak chto napryagshijsya sosok kosnulsya ego
pal'cev. - Tak skazhi mne, dolzhna li ya otpustit' tebya teper'?
     - Da! Net! Ne znayu... - tiho prostonal Alek, krepche obnimaya  Ilinestru.
Magiya ili net,  prosnuvshayasya  strast' zahvatila ego Guby nashli guby, poceluj
otvetil na poceluj.
     -  Zakroj glaza,  moj  dorogoj,  -  prosheptala  Ilinestra.  - Zakroj ih
krepko- krepko, i ya pokazhu tebe eshche odno chudo.
     Alek poslushalsya i  pochuvstvoval, chto padaet na chto-to  myagkoe. Kogda on
snova  otkryl glaza,  oni lezhali na ogromnoj krovati v zanaveshennom al'kove.
Svet zapreshchennyh etoj noch'yu svechej prosachivalsya  skvoz' sloi cvetnogo shelka;
ego bylo  kak raz  dostatochno,  chtoby Alek razglyadel,  poka ego  glaza  byli
zakryty, ego i Ilinestry odezhda kuda-to ischezla.
     - CHto-nibud'  ne  tak,  moya dorogaya?  - sprosil Nisander,  zametiv, kak
nahmurilas' Magiana.
     - YA  nablyudala za Tero U  nego snova  kisloe lico, a ved' tol'ko chto on
tak veselilsya. Uzh ne draznil li ego opyat' Seregil?
     - YA nichego takogo ne zametil.
     Tero mrachno  otoshel  v dal'nij  ugol,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  nimf,
tancuyushchih  mezhdu derev'yami na stene, i stal oglyadyvat' zal, slovno v poiskah
kogo-to.
     - Dumayu, Ilinestra nashla sebe  bolee veseluyu  kompaniyu etim  vecherom, -
predpolozhil Nisander.
     - Nu... CHto  zh.  eto  po krajnej mere menee  udivitel'no, chem videt' ih
vmeste. CHego, sobstvenno, ona ot nego hochet?
     - On ne takoj uzh urod. I k tomu zhe molod.
     - Da, no on zhe tvoj uchenik. - pomorshchilas' Magiana.  - YA ponimayu, ty  ne
vozrazhaesh', no vse ravno eto bestaktno s ih storony,
     Nisander usmehnulsya:
     -  Strast' redko prinimaet vo vnimanie takie  tonkosti. Kak raz v  etot
moment on  zametil Seregila, stoyashchego okolo  bochki s  sidrom.  Tot rasseyanno
vertel v pal'cah stakan i kazalsya chem-to obespokoennym.
     - Pojdem, dorogaya, ty, dolzhno byt', umiraesh' ot  zhazhdy,  -  skazal mag,
podvodya svoyu sputnicu k Seregilu.
     -  Vy ne videli  Aleka  poslednie neskol'ko minut?  - sprosil  Seregil,
kogda oni priblizilis'.
     Perchatki  on  snyal,   zametil  Nisander,   hotya  obe   ruki  ostavalis'
zabintovany. "Interesno, kakoe ob座asnenie  etomu  pridumal Seregil dlya svoih
gostej?" - podumal volshebnik
     - Net. On chto. propal?
     - Ne znayu. Proshel uzhe pochti chas s teh  por, kak ya videl ego v poslednij
raz. YA osmotrel ves' dom, ego nigde net. Na nego eto ne pohozhe. Ne mog by ty
vospol'zovat'sya svoim koldovskim zreniem?
     Nisander  zakryl  glaza i poslal mysl' na  poiski  po domu i  blizhajshim
okrestnostyam, potom pokachal golovoj.
     - Ne dumaesh' li ty?.. - Magiana slegka kivnula v storonu Tero.
     Nisander neohotno sotvoril drugoe  zaklinanie, namerevayas' lish' mel'kom
zaglyanut' v pokoi Ilinestry i ubedit'sya, chto yunoshi tam net.
     K svoemu  uzhasu, on  obnaruzhil tam Aleka, no  sila,  uderzhivayushchaya togo,
byla sovsem ne seksual'nogo haraktera
     - CHto sluchilos'? CHto-to plohoe? - sprosil Seregil gde-to ryadom.
     Nisander predosteregayushche podnyal ruku, ne otkryvaya glaz.
     - S nim  vse v  poryadke. No mne nuzhna sekunda... Usiliv zaklinanie,  on
uvidel Ilinestru,  sklonivshuyusya  nad  Alekom,  kotoryj,  kazalos',  spal  so
schastlivoj  ulybkoj   na  ustah  sredi  smyatyh  prostynej.  Lico  volshebnicy
predstavlyalo  soboj rezkij kontrast:  ona  byla  napryazhena  i sosredotochena,
vycherchivaya  v vozduhe  nad yunoshej  neznakomye  simvoly Kogda  ona zakonchila,
mirnoe  vyrazhenie  ischezlo  s  lica Aleka  Snachala  ono  stalo pustym, potom
smorshchilos';
     yunosha bessoznatel'no popytalsya otvernut'sya. s gub  ego sletel nevnyatnyj
protest. Koldun'ya  naklonilas'  blizhe, uvelichila svetyashchijsya simvol, potom  v
razocharovanii rezko udarila Aleka po shcheke
     - Hvatit, Ilinestra!
     Ona izumlenno oglyanulas', simvol mignul i ischez
     - Nisander?  Kak  smeesh'  ty shpionit' za mnoj?! -  proshipela  koldun'ya,
oshchutiv ego besplotnoe prisutstvie - Ty ne imeesh' prava!
     -  Eshche  men'she  prava  ty  imeesh'  podvergat'  magicheskim  manipulyaciyam
cheloveka protiv ego voli, - strogo skazal  Nisander -  Nemedlenno verni ego,
inache eto sdelayu ya.
     - Iz-za chego  takoj  perepoloh? -  promurlykala  Ilinestra,  poglazhivaya
zhivot Aleka tak, chtoby Nisander eto videl. - Uveryayu tebya, ya ne prichinila emu
nikakogo vreda.
     - |to eshche nuzhno vyyasnit'.
     Sekundoj  pozzhe Nisander oshchutil  flyuidy  magii s  verhnego  etazha Kogda
tol'ko uspela Ilinestra osvoit' zaklinanie peremeshcheniya?
     Seregil  i Magiana sledom  za  Nisanderom  kinulis' naverh, gde i nashli
Aleka mirno spyashchim v sobstvennoj posteli Ubedivshis', chto yunosha ne postradal,
mag  sotvoril  ohranitel'noe  zaklinanie,  chtoby  uberech' ego ot  dal'nejshih
pokushenij, i tiho pritvoril dver'.
     -  Nu, kak ya ponimayu,  mne bol'she ne  udastsya draznit'  ego  po  povodu
netronutoj devstvennosti,  -  skazal  Seregil grustno.  - Alek v polnoj mere
priobshchilsya k razvlecheniyam Skorbnoj Nochi
     -  Somnevayus',  chto  sovsem  uzh po  sobstvennoj vole,  -  smorshchila  nos
Magiana. - Esli okazhetsya, chto ego prinudili, ya hochu znat' ob etom. Takomu ne
dolzhno byt' mesta v Oreske
     -  Konechno,  net, - rasseyanno  otvetil Nisander, prodolzhaya razmyshlyat' o
tainstvennom simvole, kotoryj  ispol'zovala Ilinestra.  - S drugoj  storony,
esli on otpravilsya s nej po sobstvennoj vole,  nam ne sleduet podnimat'  shum
Alek dostatochno vzroslyj, chtoby samomu prinimat' takie resheniya.
     Seregil otryvisto rassmeyalsya:
     - Da, pozhaluj. No eto priklyuchenie ne sdelaet ego otnosheniya s Tero bolee
teplymi.







     Zvon prazdnichnyh  gongov  razbudil  Aleka na  rassvete. YUnosha,  morgaya,
oshalelo ustavilsya na  zanavesi  s  izobrazhennymi  na nih  alymi  i  zolotymi
cvetami i plodami granata.
     Usnul on, glyadya  na sloi cvetnogo  shelka, skvoz'  kotorye prosachivalos'
siyanie   svechej,   pod   zatumanennym   naslazhdeniem   vzglyadom   Ilinestry.
Vospominanie vyzvalo sladkuyu  bol'  vo vsem tele, no vmeste s nej vozniklo i
kakoe-to bespokojstvo, kotoroe Alek ne smog srazu sebe ob座asnit'.
     Nakonec  polnost'yu  prosnuvshis', on potyanulsya, sel na  posteli i uvidel
ryadom v kresle dremlyushchego Seregila, odetogo v tot zhe kostyum, chto i  nakanune
vecherom; ego poza, to, kak on obhvatil sebya rukami, govorili ob ispytyvaemom
neudobstve.
     Alek ostorozhno tronul Seregila za  plecho, i tot, vzdrognuv, prosnulsya i
prinyalsya rastirat' zatekshuyu sheyu.
     - Kak ya syuda popal? - pointeresovalsya yunosha.
     -  Ona  otpravila tebya obratno, naskol'ko ya  ponimayu. -  V ugolkah  rta
Seregila pryatalas' nedobraya  ulybka. - Ilinestra,  nado zhe! I eto posle vseh
predosterezhenij Valeriusa! Udovol'stvie poluchil?
     - |"e... da. YA hochu skazat', navernoe,..
     - Navernoe?!
     Alek so stonom otkinulsya na podushki.
     - Prosto delo v tom... YA dumayu, ona pribegla  k magii.  Po krajnej mere
snachala.
     -  Tak  vot  v  chem  delo. -  Seregil, uhmylyayas',  naklonilsya  vpered i
kosnulsya pal'cem shcheki Aleka. - |to mozhet ne projti bessledno. Ty sebya horosho
chuvstvuesh'?
     Alek otvel ego ruku, chuvstvuya sebya smushchennym, kak nikogda
     - Konechno, ya v poryadke. |to bylo zdorovo. Tol'ko nemnozhko. . stranno. -
On pokolebalsya. - Tebe snyatsya sny? Potom, ya imeyu v vidu?
     - YA obychno stanovlyus' razgovorchivym. A chto, tebe snilis' sny?
     -  Da YA pomnyu,  ya  pochuvstvoval, chto zasypayu protiv svoej voli. I tut ya
uvidel letyashchij kinzhal. Seregil voprositel'no podnyal brovi:
     - CHto uvidel?
     -  Kinzhal,  kotoryj  vrashchalsya  u  menya  pered  glazami, kogda  ya  daval
Nisanderu klyatvu nablyudatelya. On byl napravlen pryamo mne v lico, kak i v tot
raz, i  ya boyalsya proiznesti hot' slovo, chtoby on ne porazil menya. I ya slyshal
golos  Nisandera, tol'ko slovno otkuda-to izdaleka. YA ne mog ponyat',  chto on
govorit I eshche chto-to bylo... - Alek zazhmurilsya, pytayas' pojmat' uskol'zayushchee
vospominanie. - CHto-to svyazannoe so streloj.
     Seregil pokachal golovoj.
     - Tebya pohitila i tebya lyubila samaya ekzoticheskaya zhenshchina v Rimini, i ot
etogo u  tebya  koshmary? Strannoe ty  sushchestvo, Alek, ochen'  strannoe.  -  On
uhmyl'nulsya - Nadeyus', ty ne slishkom izmotan. Segodnya samyj bol'shoj prazdnik
v godu,  tak chto nam  luchshe  prigotovit'sya. Kavishi, navernoe, uzhe zavtrakayut
vnizu.
     Alek  polezhal   eshche  neskol'ko  minut  posle  uhoda  Seregila,  pytayas'
razobrat'sya  v  neozhidannyh  sobytiyah  predydushchej  nochi.  On  ponimal,   chto
Ilinestra stremilas' tol'ko  zavoevat'  devstvennika; on somnevalsya, obratit
li ona na nego vnimanie pri sleduyushchej vstreche.
     Po  krajnej  mere on  nadeyalsya,  chto  ne obratit.  Kak ni  priyaten  byl
fizicheskij akt blizosti  -  ili, vernee, neskol'ko aktov,  - vse priklyuchenie
ostavilo  u  nego   oshchushchenie   chego-to   nizkogo   i  gryaznogo.  Dobrodushnye
poddraznivaniya Seregila tol'ko usilili smyatenie yunoshi.
     Kogda Alek otkinul pokryvalo, on pochuvstvoval  ishodyashchij ot  nego zapah
duhov koldun'i. YUnosha  pospeshno zavernulsya v halat i pozval gornichnuyu, chtoby
ta prigotovila emu vannu i smenila bel'e na posteli.
     Vanna pomogla, i Alek spustilsya vniz v zametno uluchshivshemsya nastroenii.
Teper' ego opaseniya zaklyuchalis' v odnom: Seregil mog uzhe razboltat' obo vsem
Mikamu i Kari. No nikto iz  sobravshihsya za stolom, pohozhe, nichego ne  znal o
ego  priklyucheniyah,  i  tol'ko   Seregil  brosil   na  ego   vlazhnye   volosy
voprositel'nyj vzglyad.
     Illiya   byla  slishkom  vzvolnovana  predstoyashchimi  razvlecheniyami,  chtoby
pozvolit' komu-nibud' zasidet'sya za chaem. Kak tol'ko vse konchili zavtrakat',
kompaniya otpravilas'  na  hramovuyu ploshchad'. Kari  i devochki ehali  v udobnom
otkrytom ekipazhe, a muzhchiny skakali ryadom verhom.
     V protivoves surovosti  Skorbnoj Nochi, Den' Sakora  otmechalsya  s  dikim
vesel'em. Trubili roga, pivo teklo rekoj, celyj den' vspyhivali fejerverki.
     Ozirayas'  po doroge k hramu,  Alek  zametil, chto na  kazhdom  uglu  idet
kakoe-nibud'  predstavlenie,  dressirovannye  zveri,  zhonglery,  komedianty,
tancory pokazyvali  svoe  iskusstvo. V  tolpe  zritelej  shnyryali  raznoschiki
sladostej, igroki, shlyuhi, karmanniki, zanyatye svoim promyslom.
     - Kak vse  zdes'  shumyat i tolkayutsya! - voskliknula |lsbet, obrashchayas'  k
Aleku.
     - Ty k etomu privyknesh', - otkliknulsya on.
     Devochka ulybnulas':
     - YA eto uzhe predvkushayu.
     Glavnym sobytiem dnya bylo  ezhegodnoe privedenie k  prisyage novobrancev:
Sakor  yavlyalsya  bogom-pokrovitelem   voinov,  i  eto  bylo  odnovremenno   i
armejskim, i religioznym meropriyatiem.
     Na  ploshchadi  ryady  lozh  razobrali,  chtoby osvobodit'  mesto dlya soldat,
vystroivshihsya pered hramom Sakora.
     Den'  vydalsya bezoblachnyj i moroznyj,  tak chto  dazhe  Alek  poradovalsya
teplomu,  otdelannomu  mehom  plashchu,  nadetomu  poverh  barhatnogo  kaftana.
Seregil veselo boltal s tolpyashchimisya u hrama aristokratami, predstavlyaya Aleka
to odnomu, to drugomu.
     -  Mne nikogda ne prihodilos'  videt' tak  mnogo novobrancev. - skazala
Kari, iz-pod  ruki  oglyadyvaya  ploshchad'  so stupenej  hrama  Illiora, gde oni
ostanovilis'. - A tebe, Seregil?
     - Net, nikogda, - pokachal tot golovoj.
     - Gde Beka? - trebovatel'no sprosila Illiya, podprygivaya na pleche otca.
     - Von tam, sredi soldat v zelenyh mundirah. -  Mikam pokazal na carskuyu
konnuyu gvardiyu. Emu prishlos' krichat', chtoby dochka ego rasslyshala.
     Brosiv  vzglyad  na  Kari, Alek podumal,  chto  ta  vyglyadit pechal'noj  i
zadumchivoj. Slovno pochuvstvovav ego vzglyad,  zhenshchina obernulas' i szhala  ego
ruku.
     Kogda na  ploshchad' vyshli poslednie otryady, tesnye  ryady  voinov v  forme
raznyh  polkov  stali napominat'  raznocvetnye kameshki  v  ogromnoj mozaike.
Carskaya  konnaya gvardiya  kazalas' zeleno-belym monolitom  pryamo pered hramom
Sakora.
     - Smotri, von carica, - pokazal Mikam. - Sejchas nachnetsya.
     Idrilejn derzhalas'  pryamo i  gordo,  nesmotrya  na dolgoe  bdenie  pered
altarem,  i zanyala  svoe mesto mezhdu  kolonn  hrama.  Teper'  carica  byla v
porfire i izumrudnoj korone, a mech Gerilejn derzhala v ruke, kak  skipetr. Ee
velichestvennaya nepodvizhnaya figura chetko risovalas' na fone siyayushchej |gidy,  i
tol'ko  legkij   par  dyhaniya  vilsya  v  holodnom  vozduhe  |to  byl  horosho
produmannyj ritual: ni u kogo ne dolzhno bylo vozniknut' somneniya v tom, komu
vojska prinosyat prisyagu.  Mozhno  pozvolit' zhrecam  tvorit'  tajnye obryady  v
temnote, no teper', v yarkom svete dnya, pered  soldatami stoyalo olicetvorenie
samoj moshchi Skaly.
     Carica opustila mech, szhala obeimi rukami rukoyat', i ceremoniya nachalas'.
     - Prishli  li vy syuda, chtoby  poklyast'sya  v vernosti?  - razdalsya  yasnyj
surovyj golos Idrilejn, slovno komanda k boyu.
     - Da! - progrohotal po ploshchadi krik iz tysyachi glotok.  Kraem glaza Alek
zametil, chto ruki Mikama  i Seregila  legli  na  efesy ih rapir,  kak i ruki
mnogih vokrug. Ne govorya ni slova, on sdelal to zhe samoe.
     - Komu prinosite vy prisyagu?
     - Tronu Skaly i carice, kotoraya pravit! - otvetili novobrancy
     - CHem vy klyanetes'?
     - CHetverkoj, Plamenem, svoej chest'yu, svoim oruzhiem!
     - Klyanites' zhe togda zashchishchat' chest' svoej strany i svoej caricy!
     - Klyanemsya!
     - Klyanites' ne davat' poshchady vragu!
     - Klyanemsya!
     - Klyanites' milovat' togo, kto sdastsya!
     - Klyanemsya!
     - Klyanites' ne navlech' beschest'e na svoih tovarishchej po oruzhiyu!
     - Klyanemsya!
     Idrilejn  umolkla,  dav  tishine  razlit'sya  po ploshchadi. Potom  golosom,
kotoryj sdelal by chest' lyubomu serzhantu, skomandovala:
     - Oruzhie nagolo!
     Zazvenela  stal', soldaty obnazhili klinki; mechi i  sabli  zasverkali na
solnce, vyros celyj les kopij.  Luchniki udarili strelami po tetivam, tak chto
razdalsya   strannyj   pevuchij  zvon,  a  artilleristy  podnyali  snaryady  dlya
katapul't.  Odnovremenno po znaku caricy  razvernulis'  znamena  i  rascveli
yarkimi cvetami nad stroem voinov.
     - YA prinimayu vashu prisyagu! - voskliknula Idrilejn, podnimaya nad golovoj
mech. - Slav'te  zhe CHetverku i Plamya, svoyu stranu i svoyu caricu, svoyu chest' i
oruzhie, voiny Skaly!
     - Da zdravstvuet carica!
     - Da zdravstvuet Plamya Sakora!
     - CHest' i stal'!
     - Plamya na vodah!
     - Vernaya cel' i bystraya ataka!
     - Belye Sokoly!
     Iz-za  kolonn hrama  vpered vystupili barabanshchiki  i  trubachi, igrayushchie
voennyj marsh Na kryshe hrama poyavilis' muzykanty s rogami s nih samih rostom,
i  ottuda polilis' oglushitel'nye  noty, pod kotorye vojska stali marshirovat'
po ploshchadi, pokidaya ee.
     -  Do chego zhe  hochetsya  byt'  s  nimi  vmeste,  pravda?  - Alek  shiroko
ulybalsya, ego serdce kolotilos' v takt s barabannym boem.
     Seregil so smehom obnyal ego za plechi i prokrichal yunoshe v uho:
     - Imenno radi etogo vse i zateyano.
     SHum i kriki  ne  dostigali ushej Nisandera. On sidel, skrestiv nogi,  na
polu  v  svoej  rabochej  komnate,  pered  nim  chadila  pogasshaya  svecha.  Mag
pogruzilsya  v  tumannye  glubiny  meditacii. Obrazy voznikali  pered  nim  i
ischezali, no emu tak i ne udalos' nashchupat' nichego sushchestvennogo.
     Provodiv Magianu v ee bashnyu proshloj noch'yu,  Nisander kak  obychno oboshel
podvaly  Oreski, potom pokinul  Dom,  obnesennye stenami  sady  i otpravilsya
brodit' po produvaemym vetrom ulicam.
     Scepiv ruki za spinoj, on bescel'no shel i shel,  slovno starayas' ubezhat'
ot sobstvennogo gneva, narastavshego  v  nem  s togo momenta,  kak  on uvidel
sklonivshuyusya nad Alekom Ilinestru.
     Gnev v znachitel'noj mere byl obrashchen na nego samogo. Ilinestra byla dlya
nego vsego lish'  soblaznitel'nym telom, pravda, v sochetanii s ostrym umom. I
odnako  on  pozvolil  svoim plotskim zhelaniyam nastol'ko oslepit'  sebya,  chto
sovershenno ne ocenil istinnoj glubiny ee  alchnosti. Neozhidannye  zaigryvaniya
Ilinestry s Tero razbudili v Nisandere  umolkshie bylo opaseniya, to  zhe, chemu
on stal svidetelem etoj noch'yu, ukrepilo ego podozreniya.
     Nisander v otchayanii zastonal. Temnye Vremena priblizhalis', on znal eto,
oni nastupali, i on byl Hranitelem. Gotov li on k etomu?
     Edva li.
     Svoemu pomoshchniku on  ne mog polnost'yu doveryat' i v to zhe  vremya ne smel
prognat'  ego.  Koldun'ya, molozhe  ego na  dva stoletiya,  sumela oslepit' ego
strast'yu. I Seregil...
     Nisander  szhal  kulaki tak,  chto  nogti  vonzilis' v  ladoni.  Seregil,
kotorogo on lyubil  kak  syna, kotoryj byl ego samym blizkim drugom,  edva ne
obrek  sebya na  smert' svoim upryamym lyubopytstvom. Alek  so  vremenem stanet
takim zhe - eto yasno.
     Vpervye za mnogie gody Nisander podumal o tom, chto skazal by na eto ego
uchitel'  Morshchinistoe lico Arkonielya vsplylo pered  nim tak  yasno, slovno oni
rasstalis' lish' nakanune.
     Arkoniel' byl uzhe star, kogda Nisander poznakomilsya s nim, i, kazalos',
sovershenno ne menyalsya  s godami. Kak zhe  lihoradochno  mal'chishka  Nisander  -
otchayannyj  sorvanec,  golodranec  iz  samyh nishchih  trushchob Nizhnego  goroda  -
staralsya podrazhat' terpeniyu i mudrosti starika!
     No nasledstvom Arkonielya bylo ne  tol'ko eto  - Nisanderu  dostalos'  i
bremya, kotoroe  neset  Hranitel', putevodnaya  nit'  temnogo  znaniya, kotoroe
dolzhno byt' sohraneno, no skryto oto vseh I eta nit', kak pokazyvali sobytiya
poslednih mesyacev  -  ot  nahodki  Seregilom  proklyatogo  diska  do zloveshchih
znamenij etoj nochi, - vot-vot dolzhna byla privesti k chemu-to uzhasnomu.
     Ne  najdya  vo t'me nochi otvetov na svoi  voprosy,  Nisander vernulsya  v
bashnyu i zanyalsya prigotovleniyami k meditacii. Rassvet zastal ego vse v toj zhe
poze  - nepodvizhnogo  i s vidu besstrastnogo. Nisander lish'  kraem  soznaniya
otmetil vozvrashchenie Tero i ego pospeshnyj i pochtitel'nyj uhod.
     Kogda  poslednie luchi zakata  pogasli na  kupole  bashni  i Den'  Sakora
zakonchilsya,  Nisander otkryl  glaza, tak i ne  dozhdavshis' ozareniya.  Znachit,
ostavalos' polagat'sya na fakty. Seregil natknulsya na disk vrode by po chistoj
sluchajnosti; zatem otpravilsya k orakulu v hrame Illiora;  tot proiznes frazu
iz prorochestva, o  kotorom  nikto,  krome samogo  Nisandera,  ne  dolzhen byl
znat'. Proshloj noch'yu te zhe slova - "Pozhiratel' Smerti" - byli skazany zhrecom
posle strannogo znameniya - poyavleniya voronov.
     Nisander podnyalsya, razmyal zatekshie chleny i snova otpravilsya na hramovuyu
ploshchad'.
     Holodnyj lomot' luny kak raz vyplyl iz-za belogo kupola hrama  Illiora,
kogda Nisander tuda dobralsya.  Sochtya eto blagopriyatnym predznamenovaniem, on
voshel v hram i nadel polozhennuyu po obychayu masku.
     Nisander lish' neskol'ko raz pribegal k sovetu orakula,  da  i to bol'she
iz  Lyubopytstva.  Ego  poklonenie  Illioru  otlichalos'  ot  togo,  chto  bylo
svojstvenno  zhrecam.  No teper' on  speshil syuda so vsevozrastayushchim trevozhnym
predchuvstviem.  SHCHelknuv pal'cami, Nisander  zazheg volshebnyj ogonek i pri ego
svete  stal  spuskat'sya  po  izvilistoj  krutoj  lestnice,  kotoraya  vela  v
podzemnyj pokoj orakula. Dojdya do ee podnozhiya, on  pogasil ogonek i dvinulsya
dal'she v  polnoj  temnote, s  kazhdym mgnoveniem  vse bolee  ubezhdennyj,  chto
neschastnoe bezumnoe sushchestvo v konce puti znaet otvety na ego voprosy.
     Nepovorotlivyj oborvannyj yunec, skorchivshijsya na tyufyake, podnyal glaza na
Nisandera  |to byl  ne  tot orakul, kotorogo  pomnil mag, no  vse  ostal'noe
okazalos' neizmennym:
     absolyutnaya  tishina, nepodvizhnye sluzhiteli,  sidyashchie v  svoih  nichego ne
vyrazhayushchih serebryanyh  maskah  po  obe  storony idiota - sosuda bessmertnogo
znaniya.
     - Privet  tebe. Hranitel'! - voskliknul orakul, vperiv v Nisandera svoj
bessmyslennyj vzglyad.
     - Ty menya znaesh'?
     - Kto ty - ne vazhno, - otvetil orakul, medlenno raskachivayas' iz storony
v storonu. - CHto ty takoe - v etom zaklyucheno vse. Vse. Gotov'sya, o Hranitel'
Ispytanie blizko. Sohranil li ty to, chto bylo tebe dovereno?
     -  Sohranil. - Nisander  vnezapno  oshchutil  bezmernuyu ustalost'.  Kak zhe
mnogo raz  hodil on po pyl'nym labirintam pod Domom Oreski, pritvoryayas', chto
im dvizhet vsego lish' prazdnoe lyubopytstvo! Kak mnogo let ponadobilos', chtoby
sozdat'  sebe reputaciyu chudaka,  boltuna,  hot' i  obladayushchego  opredelennym
mogushchestvom! Kak mnogim on  pozhertvoval radi togo, chtoby sohranit' doverie k
sebe celyh pokolenij pravitelej!
     -  Gotov'sya,  Hranitel', i bud' bditelen, -  prodolzhal orakul.  -  Tvoe
vremya uzhe blizko, ono pridet iz t'my i  tajny. Prispeshniki tvoego protivnika
uzhe shagayut, predvkushaya pobedu. Tvoya uchast' budet gor'ka, kak zhelch'.
     Tishina snova  somknulas' nad  nimi, kak  voda v  prudu.  V  etoj tishine
Nisander medlenno povtoril slova prorochestva - slova, kotorye, naskol'ko emu
bylo  izvestno, ne proiznosilis' vsluh bol'she pyati stoletij. |to byl otryvok
iz "Sna Hiradina"  - edinstvennyj  luch  nadezhdy, osveshchavshij Nisanderu i  ego
predshestvennikam ih dolguyu sluzhbu
     - "I yavitsya Prekrasnyj, Pozhiratel'  Smerti,  chtoby obglodat' kosti mira
YAvitsya  on, oblekshis'  v chelovecheskuyu plot',  yavitsya on, uvenchannyj  uzhasnym
shlemom velikoj t'my. I  nikto ne  smozhet  protivostoyat'  emu, krome teh, kto
sostavlyaet svyashchennoe chislo.
     Pervym  budet Hranitel', sosud  sveta  vo t'me:  zatem  pridut  Voin  i
Drevko,  kotorye poterpyat  porazhenie i  vse zhe ne  poterpyat, esli Nevidimyj,
Provodnik,  pojdet vperedi ih I  pod konec snova budet Hranitel', ch'ya uchast'
gor'ka, slovno zhelch'".
     Orakul nichego ne otvetil  na eto, no vo vzglyade, kotoryj on ustremil na
Nisandera, prochest' mozhno bylo tol'ko odno.
     Posle minutnogo  molchaniya Nisander slegka poklonilsya i  vernulsya tem zhe
putem - skvoz' t'mu i bezmolvie.







     Alek  nadeyalsya, chto  ih  prebyvanie na ulice Kolesa okazhetsya nedolgim -
mozhet byt',  okolo  nedeli, chtoby  podderzhat' aristokraticheskuyu vidimost' No
nedelya prevratilas'  v dve,  potom  v mesyac  U  Seregila byli  raznoobraznye
"dnevnye  dela"  -  tak on  nazyval  svoi  mnogochislennye  zakonnye  delovye
kontakty Oni s Alekom  mnogo vremeni provodili v Nizhnem gorode, vstrechayas' s
kapitanami  korablej, propahshimi sol'yu i degtem, ili torguyas'  s kupcami |to
oznachalo,  chto  poyavlyat'sya v  svoih  udobnyh komnatah v  "Petuhe"  im  nikak
nel'zya,  ne  godilos'  riskovat',  chto  svyaz' blagorodnogo  Seregila s  etoj
gostinicej stanet izvestna
     Delovye  peregovory navevali na  Aleka  skuku,  no on uteshalsya tem, chto
nablyudal, kak Seregil igraet rol' aristokrata, zainteresovannogo v kaperstve
Nesmotrya  na vse svoi man'erizmy, Seregil proyavlyal zdravyj smysl,  blagodarya
chemu pol'zovalsya  v  portu uvazheniem  i  doveriem Byla  takzhe  izvestna  ego
shchedrost', poetomu moryaki i torgovcy ohotno soobshchali emu vsyacheskie sluhi, tak
chto nemnogie dela, zakonnye ili  net,  ostavalis'  neizvestnymi Seregilu. Ne
menee vazhnymi  byli  vechernie  priemy. Kak tol'ko rasprostranilsya  sluh, chto
neposedlivyj  blagorodnyj Seregil  nakonec-to  v  gorode,  na nego obrushilsya
nastoyashchij  potok  nadushennyh,  zapechatannyh   cvetnym   voskom  priglashenij.
Vstrechayas' vecher za  vecherom s aristokratami i pridvornymi vseh rangov, Alek
postepenno  osvaival   tonkoe   iskusstvo   slovesnogo   fehtovaniya,   stol'
neobhodimoe, chtoby bezopasno plavat' v burnyh vodah skalanskoj politiki
     - Intrigi! - rashohotalsya Seregil, kogda Alek v ocherednoj raz  prinyalsya
setovat'  na slozhnosti svetskogo obhozhdeniya - |to  zhe nash hleb  s maslom . I
zapomni edinstvennye intrigi, iz kotoryh mozhno izvlech' vygodu, - eto intrigi
bogachej Milo ulybajsya, pochashche kivaj, a glavnoe, derzhi ushki na makushke
     Prisutstvie Aleka na svetskih priemah snachala vyzyvalo  lyubopytstvo,  i
spletni   o   ego   otnosheniyah  s   Seregilom   goryacho   obsuzhdalis'   Bolee
dobroporyadochnye  schitali  ego  dejstvitel'no  podopechnym  Seregila  ili  ego
nezakonnym  synom, hotya  bol'shinstvo videlo  v  pokrovitel'stve  Seregila ne
stol' al'truisticheskie motivy. Alek uzhasalsya, a Seregil pozhimal plechami.
     - Pust' eto tebya ne bespokoit, - sovetoval on.  -  Tam. gde  my s toboj
byvaem, sushchestvuet lish' odna veshch', hudshaya, chem zloslovie  eto esli by o tebe
vovse ne govorili CHerez mesyac-dva vse zabudetsya, i vse budut schitat', chto ty
uzhe davnym-davno vrashchaesh'sya v svete
     CHtoby  sposobstvovat' etomu,  Seregil  i Alek staralis' kak  mozhno chashche
byvat'  v  modnyh teatrah  i  igornyh  domah  Izlyublennym mestom razvlechenij
Seregila okazalsya raspolozhennyj na ulice Ognej teatr Tirari,  osobenno kogda
tam igral Pelion-i-|jrizin
     Alek nemedlenno sdelalsya strastnym teatralom. Vospitannyj na balladah i
legendah, slyshannyh v tavernah, on byl prosto porazhen, kogda obnaruzhil,  chto
spektakli  mogut  razygryvat'sya celoj truppoj, s  dekoraciyami  i  kostyumami.
Nezavisimo ot togo, ponimal Alek syuzhet  ili net,  a  ochen'  chasto soderzhanie
istoricheskih dram uskol'zalo ot nego, - pyshnoe zrelishche zacharovyvalo ego.
     Pri  vseh etih mnogoobraznyh zanyatiyah ne prekrashchalos' i obuchenie Aleka:
osvoenie  vse  novyh i  novyh  tipov zamkov,  fehtovanie,  etiket,  izuchenie
genealogii, usvoenie istorii, ovladenie iskusstvom grima i  tonkostyami mody,
trenirovka v priemah vora-karmannika - sotni umenij, neobhodimyh,  po mneniyu
Seregila, dlya togo, chtoby dostich' uspeha v kar'ere shpiona.
     Odnim tumannym utrom cherez  neskol'ko nedel'  posle prazdnestva Sakora,
kogda  oni sideli  za zavtrakom, Seregil. razbiravshij pochtu, protyanul  Aleku
zapechatannoe pis'mo.
     Vzlomav pechat', Alek prochel pospeshno nacarapannoe poslanie Beki Kavish.
     "Mogu  osvobodit'sya  segodnya  na neskol'ko chasov. Kak  ty  smotrish'  na
progulku verhom? Esli polozhitel'no, vstrechaemsya v polden' u vorot, vyhodyashchih
na dorogu v Cirnu. B.K.".
     - Segodnya ya tebe ne nuzhen, verno? - s nadezhdoj sprosil Alek, protyagivaya
Seregilu zapisku. - YA ne videlsya s Bekoj so dnya privedeniya k prisyage.
     Seregil kivnul:
     - Otpravlyajsya. Dumayu, ya sumeyu segodnya bez tebya obojtis'.
     Pribyv  na  ZHatvennyj  rynok  gorazdo ran'she  naznachennogo sroka,  Alek
obnaruzhil tam Beku, uzhe ozhidayushchuyu ego u vorot. To, kak ona  sidela v sedle -
nebrezhno  derzha povod'ya i liho podbochenivshis',  -  yasno govorilo o tom,  chto
pered nim prirozhdennaya voitel'nica.
     - Nu ne izyskannogo  li molodogo shchegolya  ya  vizhu!  - voskliknula  Beka,
glyadya, kak Alek napravlyaet k nej cherez tolpu Veterka.
     -  Seregil v konce koncov sdelaet iz  menya aristokrata, - otvetil Alek,
prinimaya nadmennuyu  pozu.  - Skoro ya stanu slishkom horosh, chtoby  vodit'sya  s
takimi, kak ty.
     - Togda davaj poedem pokataemsya, poka takoe  vremya eshche  ne nastupilo, -
uhmyl'nulas' Beka. - Mne nuzhno  horoshen'ko  razmyat'sya. - Dav shpory  Drakonu,
ona pervaya vyehala cherez vorota.
     Okazavshis' za gorodskoj stenoj, oni  pustili konej galopom  po severnoj
doroge,  izvivayushchejsya  mezhdu skal. Zamerzshaya zemlya zvenela pod kopytami, kak
metall; more pod  blednym zimnim solncem vspyhivalo stal'nymi otbleskami. Na
vostoke gornye vershiny siyali beliznoj na fone nizko navisshego neba.
     Alek i Beka s razvevayushchimisya za spinoj plashchami skakali ryadom po doroge,
potom  svernuli na  luzhajku,  s kotoroj  otkryvalsya shirokij  vid  na morskie
prostory.
     -  CHto  za  zamechatel'naya  u tebya sbruya dlya Drakona,  -  zametil  Alek,
rassmatrivaya kozhanye nagrudnik i nalobnik.
     - |to dlya togo, chtoby on privyk k boevoj sbrue, - ob座asnila Beka. - Tam
vmesto kozhi budut vojlok i bronzovye plastiny.
     -  Kak voobshche  tebe  nravitsya armejskaya  zhizn'? I kak teper' nuzhno tebya
nazyvat'?
     -  My  vse nachinaem kak ryadovye,  hotya na samom  dele  te, u  kogo est'
carskij prikaz o zachislenii  v  gvardiyu, s samogo nachala yavlyayutsya oficerami.
Kogda  my otpravimsya  na vojnu, ya stanu lejtenantom.  A poka vse  novobrancy
razdeleny po  dekuriyam. YA  v  pervoj turme, pod nachalom u  kapitana Mirrini.
Kazhdyj lejtenant imeet pod nachalom tri dekurii, no obychno ucheniyami rukovodit
kapitan...
     - Pogodi! - perebil ee Alek, natyagivaya povod'ya. - Vy, soldaty, govorite
na kakom-to sobstvennom yazyke. CHto takoe turma?
     - YA sama  eshche tol'ko razbirayus' vo vsem etom. - priznalas' Beka.  - Vot
smotri: v dekurii desyat' ryadovyh, i komanduet imi serzhant. Tremya dekuriyami -
turmoj - komanduet lejtenant; tri turmy sostavlyayut vzvod, a chetyre  vzvoda -
eskadron. Dva eskadrona  - polk. Vmeste s oficerami eto  primerno  vosem'sot
chelovek.  Kapitan Mirrini  komanduet  pervym  vzvodom  eskadrona  L'vov  pod
nachalom princessy Klia. Vtorym  eskadronom -  Volkov  - komanduet  Perris. A
starshij syn caricy, vysokorodnyj Koratan, komanduet polkom.
     - Pohozhe, chto eto ves'ma elitnyj polk.
     - Konnaya gvardiya  - otbornoe  vojsko,  vse oficery - iz  znati. Ryadovye
dolzhny sami obespechivat' sebya  konyami  i  k tomu zhe  byt'  horosho obuchennymi
naezdnikami i strelkami,  poetomu bol'shinstvo  iz nih  iz  bogatyh semej.  YA
nikogda  ne  poluchila by  naznacheniya  v etot polk  bez  pomoshchi  Seregila. No
elitnyj eto polk ili  net, ty tol'ko posmotrel by  na  nekotoryh mamen'kinyh
synkov:
     pri komande "sabli nagolo"  oni ne  mogut  uderzhat'sya v  sedle!  Govoryu
tebe: nikogda eshche  ya tak  ne  cenila vsego, chemu  menya nauchil otec!  Serzhant
Braknil schitaet,  chto kapitan Mirrini zahochet  vzyat' menya v svoj otryad posle
okonchaniya obucheniya, i ya budu komandovat' tridcat'yu ryadovymi. No ty  rasskazhi
o sebe. Seregil, navernoe, ne daet tebe bezdel'nichat'?
     -  Oh. eshche by. - zakatil glaza Alek. - Na etoj  nedele ya spal ne bol'she
desyati chasov.  Kogda  my  ne torguemsya  s kupcami  ili  ne  otpravlyaemsya  na
kakoe-nibud'  aristokraticheskoe sborishche, mne  prihoditsya  polnochi  sidet'  i
zubrit' rodstvennye svyazi carskoj  sem'i.  Dumayu,  tajnaya  mechta Seregila  -
prevratit' menya v letopisca.
     Oni pomolchali,  i Alek osoznal razdelivshee ih prostranstvo:  kazhdyj shel
svoim  sobstvennym putem. O chem on dejstvitel'no hotel  by rasskazat' Beke -
tak eto  o svoih  nochnyh priklyucheniyah,  no  Seregil byl  nepreklonen: tol'ko
nablyudateli  mogli byt'  posvyashcheny  v  sekrety. Kogda-nibud', podumal  Alek,
Nisander dolzhen i Beku privlech' k etomu delu.
     Podnyav glaza, on zametil, chto Beka  so slaboj ulybkoj vsmatrivaetsya emu
v  lico. Tol'ko  tut  do nego doshlo, chto Beka, vyrosshaya  ryadom  s  Mikamom i
Seregilom,   skoree  vsego  prekrasno  predstavlyaet  sebe   vse,  o  chem  on
umalchivaet.
     - Govoril ya tebe, chto  Seregil uchit menya aurenfejskomu? - sprosil Alek,
starayas' preodolet' voznikshee otchuzhdenie.
     - Neos ejir? Alek rassmeyalsya.
     - I ty tozhe!
     - Konechno. My s |lsbet vsegda pristavali k Seregilu, chtoby on uchil nas,
kogda priezzhal v gosti. U |lsbet poluchaetsya luchshe, konechno, no ya tozhe govoryu
nemnozhko.  Dumayu,  chto  tebe  pridetsya zanyat'sya etim vser'ez.  Sejchas  sredi
aristokratii eto poslednij krik mody.
     - Seregil govorit, chto bol'shinstvo iz nih proiznosyat  slova tak, slovno
pytayutsya pri etom prozhevat' kusok zhestkoj kozhi. On mnogo zanimaetsya so mnoj,
chtoby izbavit' ot akcenta. Makir j-torus ejair. Kak zvuchit?
     -  Korveu  tak  melilira.  Afarijya  tos  harabeniel?  - otvetila  Beka,
povorachivaya konya i puskaya ego v galop.
     Alek  tak  i ne ponyal - byla  li  to  nasmeshka  ili  prosto priglashenie
skakat' naperegonki.
     Za  oknami  spal'ni  Seregila  uzhe  sgushchalis'  sumerki,  kogda  Alek  s
razrumyanivshimisya shchekami  i  tayushchim  v volosah snegom yavilsya  domoj.  Ot nego
pahlo svezhim i bodryashchim morskim vetrom.
     - Tol'ko  ne govori, chto segodnya vecherom nam nuzhno naryazhat'sya i kuda-to
ehat'! - umolyayushche obratilsya on k Seregilu, opuskayas' na kover u kamina.
     Seregil otlozhil knigu i lenivo potyanulsya.
     - Sudya po tvoemu vidu, ty neploho provel den'.
     - My skakali i skakali! Nado mne bylo zahvatit' luk:
     my dobralis' do holmov, a tam polno krolikov.
     - Nu, mozhet byt',  tebya segodnya ozhidaet  ohota drugogo sorta. - Seregil
vytashchil iz-za poyasa nebol'shoj  svitok i pomahal im v vozduhe. - |to ostavili
v  "CHernom pere"  dlya  Kota iz Rimini. Pohozhe,  chto  gospozha Izara  lishilas'
kakih-to komprometiruyushchih pisem i  hochet poluchit' ih obratno.  Po ee mneniyu,
kabinet barona Makrina - samoe podhodyashchee mesto dlya poiskov.
     - |toj noch'yu? - Vsya ustalost' tut zhe sletela s Aleka.
     - Dumayu,  chto tak bylo by  luchshe vsego.  |to samoe obychnoe  ograblenie,
nichego  slozhnogo. Nuzhno  tol'ko podozhdat'  do  polunochi,  chtoby slugi  legli
spat'. Mne ne hochetsya merznut' pod oknom dol'she, chem neobhodimo.
     Kogda Seregil i Alek vyskol'znuli iz doma  i otpravilis' k ville barona
v zapadnoj chasti Kvartala Blagorodnyh. holodnyj veter  prinyalsya  trepat'  ih
odezhdu. Oba byli v grubosherstnyh  tunikah  remeslennikov  i staryh  dorozhnyh
plashchah;  rapiry,  chtoby ih ne bylo  vidno, oni privyazali na spiny. Ne proshli
oni i neskol'kih kvartalov, kak Seregil vnezapno zametil, chto za nimi kto-to
idet.  Legko kosnuvshis' ruki Aleka, on bystro svernul  za  blizhajshij ugol: v
temnote pozadi bylo yavno zametno kakoe-to dvizhenie.
     - Sovsem kak togda, na ulice Serebryanoj Luny, - prosheptal Alek,  nervno
ozirayas'.
     - YA  tozhe ob etom podumal, hotya, vozmozhno, prosto kto-to vyshel podyshat'
nochnym vozduhom. Davaj-ka vyyasnim.
     Ostaviv poseshchenie  villy  barona  na potom, Seregil  na  sleduyushchem uglu
svernul napravo i napravilsya na vostok, k centru goroda.
     Tonkij  serpik  mesyaca  vyglyanul iz  oblakov;  ego sveta  bylo  kak raz
dostatochno,  chtoby razglyadet'  bol'shuyu  temnuyu figuru, sleduyushchuyu za nimi  na
pochtitel'nom rasstoyanii.
     "Ne  takaya uzh  nevinnaya  sluchajnost'",  - hmuryas', podumal Seregil.  Ne
zamedlyaya  shaga,  on  uglubilsya v ubogie ulochki  yugo-vostochnoj  chasti goroda.
CHelovek pozadi ne priblizhalsya, no sledoval za Seregilom i Alekom neuklonno.
     - Slyshish'? - tiho sprosil Alek.
     - CHto ya dolzhen slyshat'?
     -  To legkoe carapan'e,  kotoroe razdaetsya kazhdyj raz, kogda on stupaet
na bulyzhniki mostovoj. YA i togda tozhe slyshal takie zvuki.
     - CHto zh,  dadim emu vozmozhnost' predstavit'sya. Svernuv v putanicu uzkih
pereulkov mezhdu gluhimi stenami skladskih zdanij, Seregil nashel znakomyj emu
tupichok. Pritvorivshis', chto spotknulsya, on uhvatil Aleka za lokot' i potyanul
za soboj.
     Nyrnuv v ten' steny, Seregil bystro sbrosil plashch i,  podtyanuvshis', vlez
v   vybitoe   okno   doma.  Alek  tut   zhe   vskarabkalsya  sledom.  S  etogo
nablyudatel'nogo   punkta   oni  sledili  za   svoim   presledovatelem;   tot
zakolebalsya,  potom  vytashchil  korotkuyu  krivuyu  sablyu  i medlenno dvinulsya v
temnotu. Ottuda, gde oni pryatalis', Seregil ne mog razglyadet' ego lica.
     "Novichok, no nastyrnyj", - podumal Seregil. CHelovek  proshel do serediny
tupika,  prezhde  chem  ponyal, chto dal'she dorogi net, a  presleduemye  kuda-to
podevalis'.
     Kogda on povernul obratno,  Seregil  i Alek legko sprygnuli na zemlyu  i
obnazhili klinki.
     - CHto  tebe  ot  nas nuzhno?  - ryavknul  Seregil. Nichut' ne ispugavshis',
chelovek sdelal shag vpered, derzha oruzhie nagotove
     - Esli vy te, kto kogda-to nazyval sebya gospozhoj Gvetelin i Kirisom, ee
pazhem, togda nam nuzhno obsudit', kak vy vozmestite mne ubytki.
     - Kapitan Ral'! - voskliknul Alek.
     - Imenno, paren'.
     - Daleko zhe  ty ushel  ot svoego  "Stremitel'nogo",  -  skazal  Seregil,
nadeyas', chto golos ne vydaet ispytannogo im potryaseniya.
     - I slava Bogu, -  mrachno otvetil Ral'. -  "Stremitel'nyj" gniet na dne
Folsvejna.
     - A kakoe otnoshenie eto imeet k nam?
     Ral' sdelal eshche shag vpered i otbrosil v storonu shlyapu
     - YA  prodelal  dolgij put', chtoby zadat' vam etot vopros. CHerez dva dnya
posle stoyanki v Torberne my zashli, chtoby  popolnit' zapas  vody, v malen'kuyu
gavan' pod nazvaniem Perevoz Greshera. Tam  nas podzhidal otryad golovorezov, i
kto zhe, kak vy dumaete, byl im nuzhen?
     Alek bespokojno perestupil s nogi na nogu.
     - Ponyatiya ne imeyu, - otvetil Ralyu Seregil. - Kogo oni iskali?
     - Dvoih  muzhchin i  mal'chishku,  kak  oni govorili, da tol'ko imeli oni v
vidu vas. Esli by ya ne pojmal tebya bez etih tvoih zhenskih tryapok, ya,  mozhet,
i ne dogadalsya by, no im byli nuzhny vy.
     - Ty oshibaesh'sya, hotya, dumayu, ty vse ravno napravil ih po nashim sledam.
     - Klyanus' Starym  Morehodom, nichego  podobnogo! - gnevno brosil Ral'. -
Mozhet byt', ya spas by svoj zamechatel'nyj korabl', esli by tak sdelal.
     Vo  vremya  etogo  razgovora  v  ume  Seregila   zashevelilis'  nekotorye
trevozhnye mysli, no  prezhde, chem on  smog  zadat' vopros, vse troe  uslyshali
vnezapnyj shum u vyhoda iz tupika.
     Iz tenej vynyrnula celaya banda ulichnyh grabitelej, vooruzhennyh  mechami,
dubinkami i nozhami. Bystro  obernuvshis', Seregil  ponyal,  chto  ih dostatochno
mnogo, chtoby dostavit' krupnye nepriyatnosti.
     K svoemu  udivleniyu, on obnaruzhil, chto Ral' tozhe prigotovilsya  otrazit'
napadenie shajki. Alek brosil  na nego voprositel'nyj vzglyad, no tut zhe zanyal
oboronitel'nuyu poziciyu ryadom s moryakom.
     Ral'  srazhalsya v seredine, nanosya  napravo  i nalevo polnovesnye udary.
Seregil ele uspel vytashchit' iz sapoga kinzhal, kak tut  zhe okazalsya vtyanutym v
shvatku s dvumya banditami.
     Mesta  v tupike  bylo  malo,  i  troih oboronyayushchihsya  postepenno  stali
ottesnyat' vglub', k gluhoj stene.
     - Beregis'! - zaoral Ral', i tut zhe grad kamnej i cherepicy obrushilsya na
nih sverhu. - Goni merzavcev!
     V etot moment tyazhelaya  cherepica udarila  ego po  ruke,  i vybitaya sablya
zazvenela  po bulyzhniku.  Vysokij  grabitel'  kinulsya  vpered,  no  Seregil,
stremitel'no obernuvshis',  vonzil  kinzhal emu mezhdu  reber,  a  Alek  udaril
rapiroj drugogo  napadayushchego  v  lico.  Ral' pospeshno perekatilsya po  zemle,
chtoby ne okazat'sya u nih pod nogami, i stal sharit' v gryaznom snegu v poiskah
sabli.
     Sverhu obrushilis' eshche kamni, no  blagodarya  temnote ili plohomu pricelu
popali v osnovnom v napadayushchih. V, sumatohe Seregil i ostal'nye vyskochili iz
tupika, no grabiteli brosilis' sledom.
     Okazavshis' na otkrytom  meste, Seregil prygnul na odnogo iz  banditov i
protknul ego  naskvoz', tut zhe  otraziv  udar dubinki  drugogo. Aleka  on ne
videl, no  yarostnyj  boevoj  klich  za  spinoj skazal  emu,  chto  yunosha  tozhe
srazhaetsya uspeshno. Seregil kak raz shvatilsya eshche s dvumya golovorezami, kogda
pronzitel'nyj  rozhok  strazhi  protrubil  trevogu  gde-to  nepodaleku.  CHerez
sekundu iz-za ugla pokazalsya konnyj patrul' s klinkami nagolo.  Bandity  tut
zhe razbezhalis', rastvorivshis' v tenyah, kak dym na svezhem vetru.
     -  Bezhim! - proshipel Seregil  i  potashchil Aleka i Ralya v protivopolozhnom
napravlenii.
     - S chego eto nam bezhat'? - propyhtel Ral'.
     - CHtoby ne  provesti noch',  opravdyvayas' pered kakim-nibud' tupogolovym
strazhnikom, - brosil Seregil.
     Nyrnuv v uhodyashchuyu v storonu ulicu, Seregil zametil  poluprikrytyj lyuk u
steny.  Nadeyas' na  vezenie,  on  otkinul  kryshku  i  brosil vniz svetyashchijsya
kamen'.  Stali  vidny istershiesya  stupeni  lestnicy, vedushchej  v  zabroshennyj
podval.
     - Tuda, vniz!
     Alek i  Ral'  sprygnuli v podval, Seregil  posledoval za nimi  i zakryl
kryshku lyuka.
     Skorchivshis'  v  pyl'noj  temnote,  oni  slyshali,  kak strazhniki  lenivo
obyskali ulicu i ushli.
     Seregil povernulsya k Ralyu.
     - Tak ty govoril?..
     Neskol'ko sekund Ral' neponimayushche smotrel na nego, potom rashohotalsya:
     - Klyanus' Morehodom, ya sobiralsya prikonchit' tebya, a teper' ya obyazan vam
zhizn'yu. Vy dvoe mogli i ne prikryvat' menya.
     - A ty  mog i  ne  otpustit' nas togda  so "Stremitel'nogo",  - otvetil
Seregil,  podbiraya svetyashchijsya  kamen' i  podnimayas' po lestnice. - No ty eto
sdelal, vot i vse. U nas s parnishkoj est' sejchas eshche del'ce, no mne hotelos'
by  prodolzhit' nash  razgovor. Davaj vstretimsya v zadnej komnate  "YAkorya"  na
SHelkovoj ulice - skazhem, cherez chas. Ral' obdumal priglashenie, potom kivnul:
     - Ladno. CHerez chas.
     Seregil  ostorozhno  podnyal  kryshku lyuka,  potom vylez  na  ulicu.  Alek
posledoval za nim.
     - My v samom dele vstretimsya s nim? - sprosil on na begu.
     - On vysledil  nas na ulice  Kolesa.  Dumayu,  luchshe uznat', kak emu eto
udalos',  verno? - provorchal Seregil,  ne  skryvaya bespokojstva. -  I  nuzhno
vyyasnit', kto eto razyskival nas, hotya ob etom ya i dogadyvayus'.
     Vyrazhenie straha na lice Aleka skazalo Seregilu, chto i on dogadyvaetsya.
     Neozhidannaya vstrecha s Ralem lishila Aleka vsyakogo udovol'stviya ot nochnyh
priklyuchenij.  On s bezrazlichiem  zanyalsya ozhidavshej ih rabotoj, pogruzhennyj v
neveselye razmyshleniya.  Seregil nichego ne govoril po povodu sluchivshegosya, no
Alek ne mog  izbavit'sya ot  chuvstva,  chto imenno ego neuklyuzhee  povedenie na
bortu "Stremitel'nogo" kakim-to obrazom pozvolilo Ralyu vysledit' ih.  A esli
uzh eto udalos' Ralyu, to pochemu ne Mardusu?
     K schast'yu, dobyvanie iskomyh pisem  ne potrebovalo osobyh usilij. Baron
Makrin yavno byl  samodovol'nym  i  ne  osobenno  izobretatel'nym  chelovekom:
bumagi  okazalis' spryatany v zapertoj shkatulke za derevyannoj panel'yu  v  ego
kabinete.  Seregil  nashel  ih,  eshche  poka  Alek  izuchal   soderzhimoe  yashchikov
pis'mennogo  stola.  Prihvativ,  krome   pisem   gospozhi  Izary,   i  drugie
predstavlyayushchie interes dokumenty, Seregil i Alek  zaglyanuli na ulicu Kolesa,
chtoby ostavit' tam dobychu, potom verhom otpravilis' v "YAkor'".
     |to  bylo  skromnoe, no  respektabel'noe zavedenie,  v  kotorom Seregil
chasto naznachal vstrechi svoim klientam. Zevayushchij mal'chishka-povarenok provodil
ih  v  zadnyuyu  komnatu. Ral' byl uzhe  tam, i ne odin; Alek  tut zhe uznal ego
sputnikov: odin  byl rulevym,  drugoj - pomoshchnikom  kapitana na  bezvremenno
pogibshem  "Stremitel'nom".  Oni  tozhe  ego  uznali  i  holodno  otvetili  na
privetstvie yunoshi, derzha oruzhie nagotove.
     Ral'  podvinul k prishedshim kuvshin s vinom. Seregil nalil  sebe  kruzhku,
potom bez preambuly potreboval:
     - Rasskazhi  mne  popodrobnee  o  Perevoze Greshera. Ral' brosil na  nego
ponimayushchij vzglyad.
     - Kak ya uzhe tebe govoril, tam nas zhdala kompaniya golovorezov.
     - Krutye  parni, - dobavil Skajvejk,  rulevoj. - Oni hot'  i ne  nosili
mundirov, no chto eto soldaty - bylo yasno.
     Serdce u Aleka oborvalos', hotya lico Seregila ostavalos' besstrastnym.
     - Oni stali sprashivat' o dvuh muzhchinah i mal'chishke, govorili, budto  te
ukrali zoloto u mera Vol'da, - prodolzhil Ral'. - Kogda ya otvetil, chto u menya
na korable  ne bylo teh, kogo oni  opisyvayut, oni vytashchili mechi  i prinyalis'
obsharivat' "Stremitel'nyj", slovno  im vse pozvoleno A potom ih predvoditel'
- zdorovennyj  chernoborodyj sukin  syn s zhutkim akcentom - prinyalsya orat' na
menya,  nazyvaya  lzhecom  i  eshche koe-chem  pohuzhe  pered  moej  zhe  sobstvennoj
komandoj. CHem  sil'nee  on oral, tem men'she mne vse eto nravilos'.  Kogda on
ostanovilsya, chtoby perevesti dyhanie, ya  uzhe  reshil, chto skoree pozvolyu sebya
utopit', chem pomogu takomu podonku.  Tak chto ya  derzhal yazyk za zubami, s tem
oni  i  otbyli.  My  snova  dvinulis'  vniz po  reke,  i  ya  uzh  dumal,  chto
nepriyatnosti  na etom  konchilis',  da tol'ko toj  zhe noch'yu  v tryume  nachalsya
pozhar.  Ogon'  byl takoj  sil'nyj, chto my  dazhe  ne mogli  spustit'sya, chtoby
zalit'  ego.  Komanda spaslas',  no obgorelye ostanki moego  korablya  teper'
zasosal il chut'  nizhe mysa Korablekrusheniya. Na moj vzglyad, tut slishkom mnogo
sovpadenij, osobenno esli uchest', chto  v tryume ne bylo nichego, krome slitkov
serebra i svitkov pergamenta.
     - Da,  ne samyj goryuchij gruz. - Seregil  brosil na Ralya poverh  stakana
nichego ne vyrazhayushchij vzglyad. - I ty reshil, chto sleduet najti nas.
     - Ne stanesh'  zhe ty utverzhdat', budto puteshestvoval  pereodetym, tol'ko
chtoby podshutit' nado mnoj! - fyrknul Ral'.
     - Net.
     Pomoshchnik Nitls grohnul kulakom po stolu.
     - Znachit, imenno vas oni iskali!
     -  Ob  etom ya nichego ne  znayu,  - stoyal  na svoem Seregil.  - CHto  menya
interesuet, tak eto kak vam udalos' najti menya.
     -  Nu,  tut  nikakoj hitrosti  net. - Skajvejk tknul pal'cem v Aleka. -
|tot  tvoj parnishka vse  sprashival,  kak dobrat'sya  do Rimini, kak raz pered
tem, kak vy soshli na bereg.
     "Idiot, idiot, idiot!" - myslenno rugal sebya Alek;
     ego hudshie opaseniya podtverdilis'.
     - S kem on razgovarival? - sprosil Seregil, ne glyadya na yunoshu.
     - Nas togda mnogo bylo na palube,  naskol'ko pomnyu, - otvetil  Nitls. -
Skajvejk, ty byl tam, i eshche povarenok.
     - Tochno.  I  |plkejt.  On eshche  sovetoval  prodelat' ves' put' po  sushe,
pomnish'?
     -  I verno, on. Eshche Bosfast.  Alek ne podnimal glaz ot stola, ego  guby
szhalis' v tonkuyu  liniyu. Kak mog on  byt'  takim  nesmyshlenyshem? |to  zhe vse
ravno chto narisovat' kartu dlya svoih presledovatelej!
     Seregil snova othlebnul vina, razmyshlyaya nad uslyshannym.
     - I chto zh:  ne imeya nichego, krome smutnyh podozrenij,  vy vse brosili i
yavilis' v Skalu, chtoby razdelat'sya so mnoj? - On s somneniem pokachal golovoj
- Rimini bol'shoj gorod Kak, chert poberi, rasschityvali vy nas najti?
     Ral' provel rukoj po poredevshim volosam i hmyknul.
     - Nu i nahal  zhe ty!  Ladno,  ya skazhu  tebe  vse napryamik  Pered  toboj
chelovek, kotorogo ty razoril Vse, chto u menya ostalos', eto moi navigacionnye
instrumenty i vot eto.
     Ral' podnyal vverh levuyu ruku, i  na mizince sverknul bol'shoj persten' s
granatom  Alek  uznal ego:  Seregil  nosil eto ukrashenie, kogda  igral  rol'
gospozhi  Gvetelin. No otkuda persten'  u Ralya?  Vzglyanuv na  Seregila, yunosha
zametil, kak v uglah rta u togo promel'knula ulybka.
     -  "Stremitel'nogo" otremontirovat' bylo  nel'zya, nadvigalas' zima, i ya
reshil,  chto  na severe mne delat' nechego, - prodolzhal Ral' -  V  molodosti ya
plaval po moryam YA perebralsya na Folsvejn tol'ko posle togo, kak dyadya zaveshchal
mne korabl' i  poyavilas' vozmozhnost' nachat' sobstvennoe delo Teper' zhe  delo
idet k vojne, vot ya i podumal, chto smogu postupit' na flot.
     Skazat' tebe po pravde, ya ne tak uzh rasschityval najti tebya A potom  mne
na glaza  popalsya tvoj parnishka - kak raz kogda u tebya nachalis' nepriyatnosti
s zakonom. S teh por  my  sledili za  tvoim uyutnym domikom, rasschityvaya, chto
kak-nibud'  sumeem  s  toboj  pogovorit'.  Da tol'ko  vy okazalis' skol'zkoj
parochkoj.
     - Tak eto vy gnalis' za mnoj toj noch'yu, - probormotal Alek.
     - My. - Ral' s izvinyayushchejsya  ulybkoj poter koleno  - Ty tozhe lovkach i k
tomu zhe  bystronogij.  YA prinyal  vas  za razvlekayushchihsya  bezdel'nikov  i  ne
ozhidal, chto  s vami vozniknut problemy Da tol'ko teper',  uvidev vas  v dele
tam, v tupike, pozhaluj, mogu tol'ko poradovat'sya,  chto te  bandity poyavilis'
tak vovremya.
     Seregil ulybnulsya svoej krivoj ulybkoj:
     - Pohozhe, povezlo vsem nam, chto my snova vstretilis'.
     - Kak eto?
     - Vot vy,  - Seregil povernulsya  k  Skajvejku  i  Nitlsu,  -  ochen'  li
raduetes' tomu, chto stanete prostymi matrosami pered nachalom vojny?
     - My pojdem  tuda, kuda  i  nash kapitan, - tverdo skazal Skajvejk, hotya
bylo  vidno, chto i  on, i  byvshij pomoshchnik  kapitana osoboj radosti  ot etoj
perspektivy ne ispytyvayut.
     Seregil perevel vzglyad na Ralya:
     - CHto kasaetsya tebya, kapitan, ne  dumayu, chto tak uzh legko budet sluzhit'
pod ch'ej-to komandoj posle togo, kak ty pobyval sam sebe hozyainom.
     Alek nachal dogadyvat'sya, k chemu klonit Seregil.
     -  Konechno,  ne  mne  otgovarivat'  kogo-to,  kto  rvetsya  srazhat'sya  s
plenimarcami,  -  protyanul  tot. -  Odnako  est'  i  bolee vygodnye  sposoby
zanyat'sya etim. Ne dumal ty o tom, chtoby stat' kaperom?
     - Dumat'-to dumal, - pozhal plechami Ral', vglyadyvayas' v lico sobesednika
s  ostrym interesom opytnogo torgovca, - no dlya etogo nuzhen nadezhnyj bystryj
korabl' i bol'she zolota, chem ya kogda-nibud' sumeyu naskresti.
     - CHto dlya etogo nuzhno,  -  otvetil Seregil, zasovyvaya ruku v  koshel' na
poyase, - tak eto bogatye kompan'ony. Dlya nachala hvatit?
     Razzhav  ruku,  on pokazal  sobravshimsya izumrud razmerom  s lesnoj oreh.
Kamen'  zasiyal  u nego na ladoni.  |to byla odna  iz dragocennostej, kotorye
Seregil chasto nosil s soboj kak udobnoe platezhnoe sredstvo.
     - Klyanus'  Morehodom, kapitan, nikogda ne  videl  nichego  podobnogo!  -
zadohnulsya Nitls.
     Ral' posmotrel na kamen', potom snova na Seregila.
     - Pochemu ty eto delaesh'?
     Seregil polozhil izumrud na seredinu stola.
     - Budem schitat', chto ya ocenil tvoe chuvstvo yumora.
     - Skajvejk, Nitls, podozhdite menya snaruzhi, - spokojno rasporyadilsya Ral'
Kogda te vyshli, on brosil voprositel'nyj vzglyad v storonu Aleka.
     Seregil pokachal golovoj.
     -  On  ostaetsya Tak  chto  ty dumaesh' po povodu moego  predlozheniya? YA ne
stanu povtoryat' ego.
     - Ob座asni mne, pochemu ty tak postupaesh', - povtoril Ral', berya so stola
kamen'.  -  Ty  vyslushal  moj  rasskaz,  no sam  nichego  ne skazal, a teper'
predlagaesh' eto. Za chto na samom dele ty mne platish'?
     Seregil tiho hihiknul:
     - Ty  umnyj  chelovek, kogda  delo  ne kasaetsya zhenshchin. Nam nuzhno ponyat'
drug  druga. U menya  est' sekrety,  kotorye ya hotel by sohranit', odnako dlya
etogo sushchestvuyut  bolee  nadezhnye sposoby, esli  ty ponimaesh',  chto ya imeyu v
vidu. A ya  predlagayu tebe - i ya predlagayu tebe  tol'ko eto i nichego bol'she -
vzaimovygodnoe  delovoe sotrudnichestvo. Ty  najdesh' korabl',  osnastish' ego,
naberesh' komandu - v obshchem, voz'mesh' na sebya vse hlopoty. YA obespechivayu tebya
neobhodimym  kapitalom,  vzamen  poluchayu  dvadcat'  procentov ot  realizacii
dobychi plyus dostavku menya v lyuboj moment v lyuboe nazvannoe  mnoj mesto, chego
mozhet nikogda i ne potrebovat'sya Ostal'nye dohody - tvoi, rasporyazhajsya  imi,
kak sochtesh' nuzhnym.
     -  I  vse? -  Ral'  vse  eshche  s nedoverchivym vyrazheniem na lice polozhil
kamen' obratno.
     - Eshche informaciya. Lyuboj dokument, popavshij tebe v ruki, lyubye svedeniya,
soobshchennye  plennikami,  lyubye  sluhi o  neobychnyh proisshestviyah -  vse  eto
dolzhno nemedlenno stanovit'sya izvestnym mne i nikomu bol'she.
     Ral' kivnul, nakonec-to udovletvorennyj.
     - Tak vse-taki vy shpiony Na kogo rabotaete?
     - Davaj schitat', chto interesy Skaly dorogi nam, kak svoi sobstvennye.
     - Est' li u vas dokazatel'stva etogo?
     - Nikakih.
     Ral' zadumchivo pobarabanil pal'cami po stolu.
     - Bumagi na korabl' budut vypravleny na moe imya, i  komandovat' ya budu,
kak sochtu nuzhnym?
     - Soglasen
     Ral' povertel v pal'cah izumrud.
     - |to horosho  dlya  nachala,  no  na  pokupku korablya  ne hvatit, da i na
postrojku novogo  tozhe - po krajnej  mere chtoby on byl gotov ran'she serediny
leta
     - Delo v tom, chto mne izvesten korabl', kotoryj pereosnashchayut na verfi v
Makare Pervonachal'nyj zakazchik peredumal. - Seregil vytashchil eshche odin kamen',
takoj  zhe  velichiny, kak  i  pervyj. -  |togo  hvatit dlya zadatka.  YA sdelayu
rasporyazheniya, chtoby ostal'nye rashody byli tebe oplacheny zolotom.
     - A chto, esli ya  prosto sbegu segodnya vmeste s kameshkami? Seregil pozhal
plechami:
     -   Togda   ty   stanesh'  sravnitel'no   obespechennym   chelovekom.  Tak
dogovorilis' my ili net? Ral' nedovol'no pokachal golovoj:
     - Strannyj ty paren', uzh eto tochno. U menya eshche odno uslovie,  bez etogo
po rukam ya ne udaryu.
     - Kakoe zhe?
     -  Esli  ya vstupayu  s  vami v delo, togda ya dolzhen  znat'  vashi imena -
nastoyashchie imena.
     - Raz ty vysledil nas na ulice Kolesa, ty moe imya navernyaka uzhe slyshal:
Seregil-i-Korit Meringil Boktersa.
     - YAzyk slomaesh' A ty, paren', U tebya takoe zhe dlinnoe imechko?
     Alek zakolebalsya, no pochuvstvoval,  kak  Seregil tolknul ego pod stolom
nogoj.
     - Moe ty tozhe tam dolzhen byl slyshat'. YA Alek, Alek iz Ajviuella.
     -  CHto  zh,  togda ya  udovletvoren.  -  Spryatav izumrudy  v karman, Ral'
popleval na ladon' i  protyanul ruku Seregilu  - Po  rukam, Seregil-kak-tebya-
tam.
     Seregil otvetil rukopozhatiem.
     - Po rukam, kapitan.
     Alek molchal vse vremya, poka oni ehali  obratno na ulicu Kolesa. V svete
odinokogo ulichnogo fonarya Seregil razglyadel, chto yunosha sovershenno podavlen.
     - Ne tak uzh ploho vse obernulos', - uteshil Seregil Aleka. - Vsyakij, kto
vzdumaet razyskat' blagorodnogo Seregila, znaet, gde ego najti
     -  |to  tak, no chto, esli  by  on  prosledil nas ne  do ulicy Kolesa? -
zhalobno sprosil Alek.
     - Nu, tam my vsegda gorazdo bolee ostorozhny. Nikto eshche ne vysledil menya
po doroge v "Petuh".
     - Nu da, ty zhe nikogda ne  byl takim  idiotom, chtoby ostavit' podrobnye
ukazaniya!
     - I vse zhe, esli uchest' obstoyatel'stva - ya byl slishkom bolen, chtoby kak
sleduet soobrazhat', a  ty popal  v neznakomuyu stranu... Ne predstavlyayu sebe,
chto eshche ty mog togda sdelat',  razve chto podozhdat' s rassprosami do teh por,
poka my ne pokinem korabl'. Togda ty mnogogo ne znal. Teper' znaesh'.
     - Ochen' eto uteshit, kogda iz-za  kakoj-nibud' moej prezhnej  gluposti my
vlyapaemsya v  nepriyatnosti, - nastaival Alek, hotya i  stal vyglyadet' ne takim
unylym. - CHto, esli sleduyushchim nas najdet Mardus?
     - Dazhe esli to byli ego lyudi - te, chto podzhidali  korabl' Ralya, a, nado
priznat', po opisaniyu eto imenno oni, - Ral' zhe im nichego ne skazal.
     - Tak ty dumaesh', my v bezopasnosti? Seregil mrachno usmehnulsya?
     - My nikogda ne byvaem v bezopasnosti. No ya dejstvitel'no  dumayu,  chto,
esli by Mardus vysledil nas, my by ob etom uzhe znali. YA vot chto imeyu v vidu:
Mardus  dolzhen  by  byt'  bezumcem, chtoby nadolgo zaderzhat'sya  v Rimini  pri
tepereshnih obstoyatel'stvah.







     Sarizin smenilsya dostinom, zima vse sil'nee stiskivala v svoih ob座atiyah
gorod. S gor  spolzali  tuchi,  i  sushchie  snegopady,  a s  morya im  na  smenu
prihodili  holodnye  dozhdi,  prevrashchaya  sneg v  gryaznoe  mesivo pod  nogami,
skol'zkoe  i predatel'skoe.  Dym  iz tysyach  trub meshalsya s  tumanom, kotoryj
postoyanno visel seroj pelenoj nad samymi kryshami.
     Prigotovleniya k vojne prodolzhalis', soprovozhdaemye sluhami i trevogami.
Na skalanskih  kupcov  nachali  napadat' v Majsene,  ih  sklady  grabili  ili
szhigali. Komandy plenimarskih verbovshchikov, kak  govorili,  dobiralis' uzhe do
takih zapadnyh portov,  kak Isil. Do Rimini  doshli svedeniya,  chto na  verfyah
Plenimara stroitsya bol'she sotni novyh korablej.
     Krupnyh stolknovenij do vesny  ne ozhidalos', no vojska, sosredotochennye
v Rimini, vsem brosalis' v glaza:  oni  remontirovali ukrepleniya i provodili
ucheniya  za  gorodskimi  stenami.  Seregil  i Alek  chasto  ezdili smotret' na
manevry carskoj  gvardii,  no ih druz'ya  obychno byli  slishkom  zanyaty, chtoby
pozvolit' sebe chto-to bol'shee, chem pospeshnoe privetstvie.
     V  Makare  pod  bditel'nym  okom kapitana Ralya zakanchivalos' snaryazhenie
korablya. Kak i predvidel Seregil, ubedivshis' v  tom, chto emu mozhno doveryat',
Ral'  stal  zabotit'sya  ob  interesah  svoego  tajnogo partnera, kak o svoih
sobstvennyh.
     Do spuska korablya  na vodu ostavalos' eshche ne men'she dvuh mesyacev, no po
prikazaniyu, Ralya Skajvejk i Nitls uzhe prochesyvali porty po  vsemu poberezh'yu,
nabiraya  komandu. Edinstvennoe, chto Ral' hranil v  tajne,  bylo imya korablya.
Kogda Alek sprosil ego ob etom, tot tol'ko podmignul i otvetil, chto nazyvat'
imya sudna, poka ono eshche ne spushcheno na vodu, plohaya primeta.
     Hotya  proishodyashchee  vokrug ne ostavlyalo  ego  ravnodushnym,  Alek v  eti
zimnie mesyacy  byl dovolen zhizn'yu. On postepenno privyk  k roli blagorodnogo
otpryska  znatnogo roda  i utratil  stesnitel'nost' v prisutstvii znati.  No
schastlivee vsego on byval, ottachivaya svoe tajnoe iskusstvo:
     vypolnyaya vmeste s Seregilom  porucheniya, postupayushchie dlya Kota iz Rimini,
ili zanimayas' rabotoj nablyudatelya.
     On  takzhe  nauchilsya cenit'  udobstva, predostavlyaemye  domom  na  ulice
Kolesa. V svoej prezhnej zhizni,  skitayas' s otcom po severnym lesam, on znal:
zima  - eto vremya  tyagot, utomitel'nyh obhodov kapkanov, neuyutnyh nochlegov v
ohotnich'ih izbushkah, bezlyudnoj tishiny zasnezhennogo lesa.
     Zdes'  zhe  zimnij  holod  i syrost'  otstupali  pered  ognem  postoyanno
topyashchihsya kaminov, poly  ustilali tolstye kovry,  o ede i vine mozhno bylo ne
zabotit'sya. Dazhe  goryachaya vanna, prelesti  kotoroj on nakonec ocenil, byla k
ego uslugam  v lyuboj chas  - v  special'no  otvedennoj  dlya etogo  komnate na
pervom   etazhe.   Potom,  po  proshestvii   vremeni,  samymi   ego  priyatnymi
vospominaniyami  ob  etih  dnyah  stali  vospominaniya o  chasah,  provedennyh s
Seregilom nenastnymi vecherami u zharkogo ognya, kogda holodnyj  dozhd' stuchitsya
v stavni.
     ZHizn' vmeste  s Seregilom  kazalas' emu  volshebnoj;  zhizneradostnost' i
lukavyj yumor starshego druga skrashivali beskonechnuyu cheredu urokov. CHem bol'she
Alek  uznaval, tem  bol'she  on nahodil v  sebe shodstva s chelovekom, kotoryj
godami  stradal ot zhazhdy, ne osoznavaya  etogo,  i obnaruzhil, kak hochet pit',
tol'ko  pripav  k  istochniku V svoyu  ochered', Alek  pytalsya  uchit'  Seregila
strelyat'  iz luka  i  upryamo otkazyvalsya priznat' polnuyu beznadezhnost'  etoj
zatei.
     Odnazhdy  v  nenastnyj  den'  Seregil nashel  Aleka v biblioteke;  yunosha,
hmuryas', oglyadyval knigi na polkah.
     - Ty ishchesh' chto-nibud' konkretnoe?
     -  CHto-nibud'  po istorii, - otvetil Alek, vynimaya tolstyj tom. - Vchera
vecherom  v salone  blagorodnogo Kalliena kto-to skazal, chto budushchaya vojna ne
ustupit Velikoj  Vojne. Vot ya i zainteresovalsya, na  chto ta byla  pohozha. Ty
mne koe-chto rasskazyval, no ya  podumal,  chto  pochitat' pro te  vremena budet
interesno. U tebya najdetsya chto-nibud'?
     - Zdes' net, a vot v biblioteke Oreski ob etom est' mnozhestvo trudov, -
otvetil Seregil,  raduyas'  v  dushe  etomu proyavleniyu  interesa:  Alek obychno
predpochital bolee  podvizhnye zanyatiya.  -  Mozhem poehat' tuda,  esli  hochesh',
zaodno povidaemsya s Nisanderom. Davno ot nego nichego ne slyshno.
     Mokryj sneg nalipal  na  plashchi vsadnikov po doroge iz kvartala znati  k
Domu Oreski,  no  kak tol'ko oni okazalis'  v  zacharovannyh sadah,  smenilsya
teplym  laskovym  dozhdikom.  Podstaviv  lico  struyam,  Seregil  podumal:  ne
nadoedaet li zhivushchim zdes' volshebnikam eto vechnoe leto?
     Okazavshis' na  ploshchadke vtorogo etazha po doroge v bashnyu Nisandera, Alek
tolknul Seregila loktem i pokazal vniz.
     Seregil   prosledil  za  ego  vzglyadom  i  uvidel  Tero   i  Ilinestru,
peresekayushchih atrium, derzhas' za ruki. V  etot moment Tero  otkinul  golovu i
veselo rashohotalsya.
     -  Tero  smeetsya! - v izumlenii  prosheptal Seregil. Alek smotrel  vsled
pare, poka ona ne skrylas' v odnom iz koridorov.
     - Kak ty dumaesh', on v nee vlyublen?
     - Navernoe, bednyj glupec. A mozhet byt', ona ego privorozhila.
     Seregil  hotel poshutit'  nad Tero, no Alek  tak otchayanno pokrasnel, chto
Seregil  pozhalel o svoih slovah YUnosha nikogda ne govoril o svoem sobstvennom
burnom  svidanii s koldun'ej i  nikogda ne proyavlyal revnosti, uznavaya  o  ee
mnogochislennyh  priklyucheniyah,  no  yavno  ostavalsya  chuvstvitel'nym  ko  vsem
upominaniyam o sluchivshemsya togda
     Na stuk  v dver'  vyshla Magiana K ee  sedoj kose pristali list'ya ivy, a
podborodok byl ispachkan zemlej.
     -  Privet  vam! - voskliknula  ona, vpuskaya ih v  bashnyu. - YA tol'ko chto
vykopala v sadu  prevoshodnyj fialkovyj koren' i  prinesla  Nisanderu, a ego
zdes' i net Vetis govorit, chto on snova otpravilsya k Lejteusu-i- Marinisu.
     - Astrologu? - voprositel'no podnyal brov' Seregil.
     -  Da. Nisander  provodit  s nim  mnogo  vremeni  poslednie nedeli  Po-
vidimomu,  predstoit soedinenie planet, kotorym oba oni interesuyutsya. U menya
varitsya zel'e,  tak chto ya  ne mogu zaderzhivat'sya, a  vy vhodite i  podozhdite
ego.
     - Net, u nas est' eshche dela Mozhet byt', my uvidimsya s Nisanderom pozdnee
     - Ponyatno. - Magiana pomedlila,  vsmatrivayas'  v lico Seregila tak, chto
tot zabespokoilsya. - Vy ved' ne vstrechalis' s nim v poslednee vremya, verno?
     - Uzhe bol'she nedeli, - otvetil Alek. - My byli osnovatel'no zanyaty. - V
vyrazhenii  glaz  staroj volshebnicy  promel'knulo  chto-to,  ochen'  pohozhee na
bespokojstvo, hotya ona i staralas' skryt' eto. - CHto-nibud' sluchilos'?
     Magiana vzdohnula:
     - Ne znayu. Tol'ko on vnezapno stal sovershenno iznurennym... YA uzhe mnogo
let ne videla ego takim ustalym. On ne zhelaet ob etom govorit', konechno, vot
ya i podumala, ne znaete li chego-nibud' vy
     - Net, - otvetil Seregil - Kak  i  skazal Alek, my pochti ne  videli ego
posle prazdnestva  Sakora,  krome  kak  mel'kom i po delu  Mozhet  byt',  ego
utomlyayut  eti ego nablyudeniya vmeste  s  Lejteusom  Ty zhe znaesh', Nisander ne
shchadit sebya, kogda chem-to zanyat
     - Navernoe.  - otvetila Magiana, hotya v  golose  ee poprezhnemu  zvuchalo
somnenie - Pozhalujsta, zaglyadyvajte k nemu, kogda tol'ko smozhete - Ona snova
pokolebalas' - Vy ved' ne serdites' za chto-to drug na druga?
     Seregilu  vnezapno yavilos'  vospominanie o toj  nochi, kogda oni  vmeste
rasshifrovyvali  palimpsest Nisander togda vnezapno posmotrel na nego, kak na
chuzhogo  cheloveka, i predupredil "Esli ty progovorish'sya hot' o chem- nibud' iz
togo, chto ya sejchas tebe skazhu, mne pridetsya ubit' vas vseh"
     On  prognal vospominanie  prezhde, chem  ono  smoglo otrazit'sya u nego na
lice
     - Net, konechno Za chto mne na nego serdit'sya?
     Vyjdya  iz bashni  Nisandera,  Alek  sledom  za  Seregilom  spustilsya  po
labirintu lestnic i koridorov na pervyj etazh
     -  Biblioteka Doma Oreski  na  samom dele razbrosana po vsemu zdaniyu, -
ob座asnyal Seregil na hodu  -  Zaly, podvaly, kladovki, zabytye shkafy  Taloniya
uzhe stoletie  yavlyaetsya bibliotekarem, no ya somnevayus',  chto  dazhe ona znaet,
gde chto nahoditsya Nekotorye knigi obshchedostupny, drugie hranyatsya pod zamkom
     - Pochemu?  Oni  takie dragocennye?  -  sprosil  Alek, vspominaya  o  teh
velikolepno ukrashennyh svitkah, kotorye daval emu chitat' Nisander
     - Vse knigi dragocenny. No nekotorye eshche i opasny.
     - Knigi zaklinanij, imeesh' ty v vidu?
     Seregil usmehnulsya
     - |ti, konechno, tozhe, no ya dumal o teh, chto soderzhat  opredelennye idei
Oni mogut byt' opasnee lyuboj magii
     Projdya po  atriumu,  Seregil raspahnul tyazheluyu dver' muzeya Oni ne  byli
zdes' posle edinstvennogo  poseshcheniya vo vremya bolezni Seregila Prohodya  mimo
vitriny, gde hranilis' ruki dirmagnosa, Tikari Megraesha, Alek pomedlil, ne v
silah uderzhat'sya  ot lyubopytnogo  vzglyada,  nesmotrya na  vse svoe otvrashchenie
Vspomniv shutku, kotoruyu sygral s nim Seregil v proshlyj raz, yunosha postaralsya
teper' ne spuskat' s druga glaz
     Issohshie pal'cy  byli nepodvizhny, no na dubovyh  doskah, k kotorym  oni
byli prikovany, ostrye nogti ostavili svezhie carapiny
     -  Oni kazhutsya sejchas tihimi  - nachal  Alek,  no tut  zhe odna iz kistej
sudorozhno szhalas' - Potroha Bilajri, do chego zhe ya nenavizhu vse eto,  - YUnosha
poezhilsya i pospeshno  otodvinulsya ot vitriny - Pochemu oni snova  zadvigalis'?
Razve ne schitaetsya, chto ruki, da i drugie chasti tela, dolzhny umirat'?
     - Da  - Seregil  vzglyanul na besplotnye ruki i ozadachenno  nahmurilsya -
Da, dolzhny
     Alek sledom  za Seregilom vyshel cherez eshche odnu tyazheluyu  dver'  v  konce
zala,  spustilsya po dvum marsham lestnicy i  okazalsya v koridorah,  tyanushchihsya
pod zdaniem vo vse storony
     - Nam  syuda, - skazal Seregil, ostanavlivayas' pered nezametnoj dver'yu v
odnom iz  nih.  -  Podozhdi  zdes',  ya  pojdu najdu smotritelya, chtoby on  nas
vpustil
     Alek  prislonilsya k dveri i  oglyadelsya Steny  i  pol  byli  sdelany  iz
kamennyh plit, tochno prignannyh  odna k  drugoj  Na kryukah  po stenam viseli
izukrashennye  lampy, dayushchie  dostatochno sveta, chtoby  koridor  byl viden  iz
konca v konec Alek kak raz gadal, kto zapravlyaet maslom vse eti svetil'niki,
kogda vernulsya Seregil, vedya sgorblennogo starichka.
     Smotritel' otper dver' ogromnym zheleznym  klyuchom i vruchil Aleku kozhanyj
meshochek. V nem okazalos' poldyuzhiny krupnyh svetyashchihsya kamnej.
     - Ogon' zazhigat' nel'zya, - predupredil starik, prezhde  chem s kryahten'em
vernut'sya k svoim delam. - Kogda zakonchite, prosto ostav'te kamni u dveri.
     Alek  i Seregil okazalis' v prostornom zale, tesno zastavlennom polkami
s knigami i svitkami.
     Alek vynul iz meshochka odin iz svetyashchihsya kamnej, oglyadelsya i zastonal:
     - CHtoby najti zdes' to, chto nuzhno, potrebuyutsya chasy!
     -  Tut  vse ochen'  uporyadocheno  i snabzheno ukazatelyami,  - zaveril  ego
Seregil, pokazyvaya na malen'kie  kartochki, tut i  tam prikreplennye k polkam
Na  kazhdoj  kartochke  vycvetshimi  chernilami bylo  napisano  neskol'ko  slov,
izlagavshih  soderzhanie razdela "Istoriya Velikoj  Vojny"  zanimala  neskol'ko
polok  v  glubine zala. Sudya po nepotrevozhennoj pyli na  bol'shinstve  tomov,
poslednee vremya malo kto interesovalsya etim predmetom.
     Seregil neodobritel'no poshchelkal yazykom.
     -  Lyudyam  sledovalo by izvlekat' bol'she pol'zy iz istoricheskih  trudov.
Proshloe vsegda opredelyaet budushchee:
     lyuboj aurenfeje horosho znaet eto.
     Alek rasteryanno smotrel na tesno ustavlennye polki.
     - Da pomiluet menya Sozdatel', ya zhe ne smogu prochest' vse eto!
     -  Konechno,  net, - otvetil Seregil, vzbirayas'  na lesenku  i  issleduya
soderzhimoe  verhnej  polki  -  Polovina  iz nih  dazhe ne na  tvoem  yazyke, a
bol'shinstvo ostal'nyh nevynosimo skuchny No vse  zhe najdetsya  odna-dve knigi,
kotorye mozhno chitat', esli ya tol'ko  vspomnyu, gde ih iskat'. Porojsya-ka poka
tam vnizu; vybiraj te, chto men'she dvuh dyujmov tolshchinoj.
     Esli v raspolozhenii  knig  i byla  kakaya-to  sistema,  Alek ne sumel ee
ulovit'.  Knigi  na  skalanskom  stoyali ryadom  s trudami na  aurenfejskom  i
poludyuzhine sovershenno neizvestnyh yunoshe yazykov.
     Seregil zhe yavno chuvstvoval sebya zdes' kak doma. Alek smotrel,  kak  tot
delovito perehodit ot  polki k polke so svoej lesenkoj, bormocha chto-to  sebe
pod nos, i radostno ulybaetsya, kogda emu popadayutsya starye znakomye.
     Alek uspel  otobrat'  poldyuzhiny  dostatochno  tonkih  tomov,  kogda  ego
vnimanie  privlek izukrashennyj pereplet ob容mistoj knigi On  podumal,  chto v
nej mogut okazat'sya illyustracii, i potyanul ee s polki Na svoe neschast'e, tem
samym  on  narushil  ravnovesie  sosednih  tomov,  i  soderzhimoe  vsej  polki
posypalos' na pol k ego nogam.
     - Uh,  kak zdorovo! - razdalsya nasmeshlivyj golos  Seregila otkuda-to iz
glubiny zala.
     Alek  s  beznadezhnym  vzdohom  otlozhil   otobrannye  knigi  i  prinyalsya
vosstanavlivat' poryadok. Ved'  on ne  tak  uzh i interesovalsya istoriej vojn;
prostoj vopros,  zadannyj Seregilu,  povlek za soboj  bol'she slozhnostej, chem
delo  togo  stoilo.  Odnako, stavya na  mesto stopku knig,  Alek zametil, chto
iz-za drugih,  ne  upavshih, chto-to  torchit. On  s lyubopytstvom  vytashchil  eto
chto-to:  tonkuyu  knizhechku  v  prostom  pereplete,  perehvachennom  petlej   s
zamochkom. Privlechennyj  ee razmerom, Alek popytalsya otkryt' knigu, no  zamok
ne poddalsya.
     -  Kak dela? - pointeresovalsya  Seregil, podhodya  k Aleku  s knigoj pod
myshkoj.
     - YA nashel vot eto pozadi ostal'nyh. Dolzhno byt', ono tuda zavalilos'  -
Prismotrevshis' vnimatel'nee, Alek,  odnako,  obnaruzhil, chto  derzhit  chto- to
vrode futlyara, a ne knigu. Na nem ne  bylo nikakoj nadpisi, kotoraya govorila
by o tom, chto vnutri. - YA ne mogu ego otkryt'.
     Alek eshche raz poterebil zamok, potom protyanul nahodku Seregilu.
     Tot osmotrel zamok i vernul futlyar Aleku.
     - Delo ne v  zamke: zapor prorzhavel naskvoz', rzhavchina i derzhit. Dolzhno
byt', nikto ne otkryval futlyar mnogo let.  Da  mozhet byt',  tam i net nichego
osobenno interesnogo.  -  On ulybnulsya svoej zagovorshchickoj ulybkoj,  kotoruyu
Alek tak horosho znal.
     - Kak, v takom meste?  - izumlenno prosheptal yunosha. Seregil prislonilsya
k polkam i bezzabotno pozhal plechami.
     - I ved' v tepereshnem sostoyanii ot tvoej nahodki nikomu nikakoj pol'zy.
     Brosiv vokrug  bystryj vinovatyj  vzglyad, chtoby  ubedit'sya:  smotritelya
poblizosti  net, -  Alek vytashchil  iz-za golenishcha sapoga svoj kinzhal s chernoj
ruchkoj i poddel im  petlyu. Ostroe  kak britva lezvie  legko razrezalo  kozhu.
Spryatav kinzhal, Alek ostorozhno otkryl  futlyar  i  vynul iz nego pachku listov
pergamenta. Oni byli sil'no zapyatnany i obuglilis' snizu; nekotorye stranicy
sgoreli pochti napolovinu. Listy byli gusto ispisany melkim pocherkom  s obeih
storon.
     - Aura |lustri! - Vzvolnovanno ulybayas', Seregil vzyal  pervyj iz nih. -
|to napisano  po-aurenfejski.  Pohozhe  na kakoj-to  dnevnik...  - On  prochel
neskol'ko strok. - I tut opredelenno idet rech' o vojne.
     -  Pergament vethij, i  ya pochti nichego ne razbirayu, - skazal  Alek. - K
tomu zhe moj aurenfejskij ne na takoj uzh vysote...
     - Komu ugodno  budet trudno eto prochest'. - Seregil,  prishchurivshis', eshche
kakoe-to vremya izuchal  gusto  ispisannyj list, potom zakryl rukopis' i sunul
ee  pod  myshku  vmeste s  vybrannoj im knigoj. Prosmotrev otobrannye  Alekom
knigi, on  otverg vse, krome dvuh, i nachal toropit' yunoshu: Seregilu yavno  ne
terpelos' vzyat'sya za obnaruzhennyj dnevnik.
     Vernuvshis' na ulicu Kolesa, oni podnyalis' v spal'nyu Seregila, zapasshis'
vinom i fruktami.  Kogda  ogon' v kamine razgorelsya  i lampy  byli  zazhzheny,
chtoby razognat' rannie zimnie sumerki,  Alek i  Seregil ustroilis'  na kovre
pered kaminom i nachali izuchat' obnaruzhennye listy.
     Seregil pristal'no prismotrelsya k odnoj iz stranic.
     - Znaesh',  chto eto takoe? - voskliknul on s  radostnoj ulybkoj.  -  Tut
chasti dnevnika,  kotoryj vel vo vremya  Velikoj Vojny soldat-aurenfeje. Alek,
eto  zhe  svidetel'stvo  ochevidca  sobytij  shestisotletnej  davnosti!  Tol'ko
podumat',  chto skazhet o  takoj nahodke Nisander! Derzhu  pari,  nikto dazhe ne
znal, chto dnevnik tam lezhit, inache on okazalsya by v drugom hranilishche.
     Stranicy koe-gde okazalis'  peremeshany,  i  potrebovalis'  znachitel'nye
usiliya, chtoby  razlozhit'  ih  po  poryadku.  Perevodit'  s  aurenfejskogo  na
skalanskij osobennoj  trudnosti ne  predstavlyalo, ne to chto chitat' melkij  i
mestami  smazannyj  pocherk. Seregil  nakonec nashel  samuyu  rannyuyu  zapis'  v
dnevnike i, ustroivshis' v gnezde iz podushek, nachal chitat' vsluh.
     Skoro  vyyasnilos',  chto  avtor  dnevnika - molodoj luchnik, vhodivshij  v
otryad  dobrovol'cev,  kotorym komandoval  odin  iz vel'mozh.  Zapisi on delal
dobrosovestno,  no  soderzhali  oni  v  osnovnom  opisaniya  melkih  stychek  i
sozhaleniya  o   pogibshih  tovarishchah.   Soldat-aurenfeje  svoih   protivnikov-
plenimarcev nenavidel i izobrazhal gnusnymi i zhestokimi, hotya opisaniya pytok,
kotorym te podvergali plennikov, byli, k schast'yu, nemnogoslovnymi.
     Pervaya  chast'  zapisej zakanchivalas'  podrobnym rasskazom  o  tom,  kak
soldat vpervye uvidel caricu  Gerilejn. On  nazval ee "nekrasivoj devushkoj v
dospehah", no ochen'  hvalil ee polkovodcheskie talanty. Hotya sam  on, pohozhe,
govoril tol'ko  po-aurenfejski, soldat privel vyderzhki iz rechi caricy  pered
Tret'ej  bitvoj u  Krotovoj  Nory, kotoruyu  kto-to  emu  perevel. Skalanskie
soldaty byli opisany s voshishcheniem: "Oni yarostny i polny ognya".
     Rastyanuvshis' na  kovre i sledya  za tancuyushchimi  na  potolke tenyami, Alek
pozvolil svoemu voobrazheniyu risovat' kartiny srazhenij. Kogda Seregil chital o
Gerilejn, pervoj  carice-voitel'nice,  on predstavil sebe  na ee meste Klia,
hotya nekrasivoj ee nikak nel'zya bylo nazvat'.
     Vtoraya chast' dnevnika byla napisana v Majsene vo vremya letnej kampanii,
kogda k  otryadu luchnikov prisoedinilos'  neskol'ko aurenfejskih volshebnikov.
Zatem shla intriguyushchaya zapis' o "nekromantah v ryadah protivnika", no  na etom
stranica obryvalas'.
     Bormocha  chto-to  sebe  pod  nos,  Seregil   stal   perebirat'  nemnogie
ostayushchiesya listy.
     - Ah, vot ono gde. CHast' zapisi  etogo dnya  sgorela, no dal'she sleduet:
"I  nashi  volshebniki  vyshli  vpered,  vstali  pered  vsadnikami.  Skalanskij
kapitan, kotoryj stolknulsya s etimi plenimarcami dvumya dnyami ran'she, vse eshche
ne  v  sostoyanii  govorit'  o nih, ne bledneya i  ne drozha.  Britiel'-i-  Kor
perevel  nam ego rasskaz o mertvecah,  vstayushchih  s  zemli, chtoby srazhat'sya s
zhivymi.
     - Sovsem kak  v legendah,  - probormotal Alek, zabyv  na mgnovenie, chto
eto otchet o real'nyh sobytiyah, a ne ballada v ispolnenii barda.
     - "My  teper' uzhe slyshim  takie rasskazy slishkom chasto, chtoby  nazyvat'
kapitana  bezumnym, - chital dal'she Seregil. - Skalanskij kapitan utverzhdaet,
chto u plenimarcev est'  uzhasnyj bog.  Prihodilos' slyshat', kak ranenye vragi
vzyvayut  k Vatarne; teper'  vyyasnyaetsya,  chto tak oni nazyvayut boga, istinnoe
imya kotorogo ne  osmelivayutsya proiznesti. Skalancy, tozhe  ne proiznosyat ego;
vmesto  etogo  oni  s  velikoj  nenavist'yu  govoryat  o Pozhiratele..."  Golos
Seregila prervalsya.
     - Pozhiratele Smerti, - zakonchil za nego Alek, podnimayas' na nogi. - Tam
eto napisano,  ne  tak  li? Sovsem kak v  prorochestve v hrame  Sakora. Nuzhno
najti  Nisandera.  Pozhiratel' Smerti,  dolzhno  byt', tot  samyj  bog smerti,
prinosyashchij neschast'ya, Seria...
     Seregil kinulsya k nemu, razronyav listy, i zazhal rukoj rot yunoshi.
     - Ne smej!  - proshipel on, poblednev kak mel. Alek zamer  i s  trevogoj
posmotrel na nego. Seregil sudorozhno vzdohnul i stisnul plecho yunoshi.
     - Prosti menya. YA ne hotel tebya pugat'.
     - CHto sluchilos'?
     - Pomolchi minutku. Mne nuzhno podumat'.
     Seregilu  pokazalos',  chto  pered  nim  neozhidanno  razverzlas'  temnaya
bezdna.
     Seriamajus.
     "...Esli  ty progovorish'sya hot' o chem-nibud' iz togo,  chto  ya sobirayus'
tebe soobshchit', mne pridetsya ubit' vas vseh..."
     "...Poj vmeste s nami, poj gimn Prekrasnomu, gimn Pozhiratelyu Smerti..."
     Na kakuyu-to sekundu edinstvennym, v chem sohranyalsya hot' kakoj-to smysl,
Seregilu pokazalos' prikosnovenie k  nadezhnomu  plechu Aleka, myagkoe  kasanie
ego volos.
     Vospominaniya  tolpilis'  u nego v mozgu, nastupaya  drug drugu na pyatki,
ugrozhaya slozhit'sya v tu samuyu uzhasnuyu kartinu, kotoroj on ne hotel videt'.
     Palimpsest,  v  kotorom govorilos'  o  "Prekrasnom"  i  kotoryj  privel
Seregila k  korone, okruzhennoj  mertvecami.  Uzhasnaya nahodka Mikama v topyah.
Istlevshij  kozhanyj  meshochek,  sozhzhennyj Nisanderom.  I  medal'on,  obmanchivo
prostoj derevyannyj disk. kotoryj  edva ne ubil Seregila bezumiem i koshmarami
-  snami  o  bezzhiznennoj  pustyne i  zolotom  sushchestve,  obnimayushchem  ego  i
trebuyushchem svoj goluboj glaz -  glaz, kotoryj podmigival iz krovavoj rany nad
serdcem  Seregila.  Penie... snachala  v toj bezzhiznennoj  pustyne,  potom  v
peshchere,  skrytoj v  glubinah  gor, penie, zvuchavshee, poka ego krov' kapala i
kapala na led. Ugroza Nisandera - ili eto bylo predosterezhenie?
     - Seregil, mne bol'no.
     Tihij napryazhennyj golos  Aleka vernul Seregila k dejstvitel'nosti: ruka
ego stiskivala  plecho yunoshi.  Seregil  pospeshno  razzhal pal'cy i otstupil na
shag.
     Alek kosnulsya ruki Seregila holodnymi pal'cami.
     - CHto sluchilos'? Ty vyglyadish' tak, slovno uvidel prizrak samogo sebya.
     Uzhasnaya bol' pronzila serdce Seregila, stoilo emu zaglyanut' v eti sinie
glaza.
     "...Esli ty progovorish'sya hot' o chem-nibud'..."
     Bud' ty proklyat, Nisander!
     - YA  nichego  ne  mogu skazat' tebe,  tali,  potomu chto mne prishlos'  by
lgat',  -  s otchayaniem  progovoril  Seregil.  - YA sobirayus'  koe-chto  sejchas
sdelat', a ty, pozhalujsta, sledi i nichego ne govori.
     Vzyav poslednyuyu stranicu rukopisi, Seregil skomkal ee i kinul v ogon'.
     Alek pokachivalsya na kablukah, molcha i ozadachenno glyadya,  kak  pergament
rascvel ognennym cvetkom. Kogda on sgorel, Seregil peremeshal zolu kochergoj.
     - No kak naschet Nisandera? - sprosil Alek. - CHto ty emu skazhesh'?
     - Nichego, i ty tozhe nichego emu ne rasskazhesh'.
     - No...
     - |to ne predatel'stvo po  otnosheniyu  k nemu. - Seregil obnyal  yunoshu za
plechi,  na  etot   raz  laskovo,   i  povernul  tak,   chto   lica  ih  pochti
soprikosnulis'.  -  Dayu tebe slovo. YA dumayu, on uzhe znaet to, chto my  tol'ko
chto obnaruzhili,  no on ne  dolzhen zapodozrit', chto eto i  tebe izvestno. Tak
budet do teh por, poka  ya ne skazhu tebe, chto  govorit' ob etom bezopasno. Ty
ponyal?
     - Opyat' sekrety, - s ozabochennym i nedovol'nym vidom probormotal Alek.
     -  Da,  opyat'  sekrety.  YA  hochu, chtoby  ty  mne  veril,  Alek. Mogu  ya
rasschityvat' na tvoe doverie?
     Alek  dolgo  smotrel  v ogon', potom snova vzglyanul v glaza Seregilu  i
otvetil na neuverennom aurenfejskom:
     - Rej foril tos tokun me britir. vri shruit ya. "Udar' menya nozhom v glaz,
ya ne pomorshchus'". Torzhestvennaya klyatva, ta samaya, chto  ne  tak davno  dal emu
Seregil. Seregil oblegchenno rassmeyalsya:
     -  Blagodaryu  tebya.  Esli ne  vozrazhaesh', ya hotel by otdohnut'.  A poka
pochemu by tebe ne zanyat'sya ostal'nymi knigami, kotorye my nashli?
     Alek,  ne  govorya ni slova, dvinulsya k  dveri, no  pomedlil, prezhde chem
ujti, i oglyanulsya na sidyashchego u ognya Seregila.
     - CHto znachit "tali"? |to aurenfejskoe slovo?
     - Tali?  - Na lice Seregila poyavilas' prezhnyaya krivaya ulybka. -  Da, eto
aurenfejskoe  slovo,  vyrazhayushchee  privyazannost',  dovol'no  staromodnoe. Ego
mozhno perevesti kak "lyubimyj". Gde eto ty ego uslyshal?
     -  YA  dumal... - Alek ozadachenno posmotrel na Seregila,  potom  pokachal
golovoj. - Ne pomnyu, navernoe, v kakom-nibud' salone. Spi sladko, Seregil.
     - I ty tozhe.
     Kogda  Alek  ushel, Seregil vstal u okna i prislonilsya  lbom k holodnomu
steklu; on dolgo smotrel na temnyj sad.
     "Kamen' vnutri  l'da. Sekret  v  sekrete. Bezmolvie vnutri eshche bol'shego
bezmolviya".
     Za vse to vremya, chto on znal Nisandera, on nikogda eshche ne oshchushchal takogo
rasstoyaniya mezhdu nimi. I nikogda ne chuvstvoval sebya takim odinokim.
     Proshlo neskol'ko dnej, prezhde chem Alek ponyal,  chto nikakih razgovorov o
najdennom  dnevnike  bol'she ne budet. Nesmotrya  na dannuyu  klyatvu,  eto  ego
bespokoilo. To.  chto oni chto-to  skryli  ot  volshebnika,  kazalos',  sozdalo
malen'kuyu holodnuyu propast' v otnosheniyah,  kotorye  do togo  byli bezuprechno
teplymi  i doveritel'nymi.  Vpervye  za mnogie  mesyacy  Alek  snova  zadalsya
voprosom: komu predan Seregil?
     Kak  ni staralsya yunosha prognat'  eti mysli, oni terzali ego do teh por,
poka odnazhdy, progulivayas' s Seregilom vecherom po gorodu, on ne vyderzhal.
     Alek opasalsya,  chto Seregil  peremenit temu  ili  budet  nedovolen, no,
kazalos', tot ozhidal voprosa.
     - Predannost',  a? |to nelegkaya problema dlya lyubogo dumayushchego cheloveka.
Esli ty hochesh' znat', po-prezhnemu li ya predan Nisanderu, to otvet budet "da"
-  do  teh  por,  poka  ya uveren v  ego chestnosti po otnosheniyu ko mne. To zhe
otnositsya k lyubomu iz moih druzej.
     - No ty razve somnevaesh'sya v ego chestnosti? - nastaival Alek.
     - Ne somnevayus', hotya v poslednee vremya eto ne tak legko mne daetsya. Ty
slishkom soobrazitelen, chtoby ne zametit': mezhdu nim  i  mnoj ostaetsya  mnogo
nedoskazannogo. YA ochen' starayus' byt' terpelivym,  i ty tozhe dolzhen proyavit'
terpenie. No mozhet byt', na samom dele problema  ne v etom. Ne teryaesh' li ty
doverie ko mne?
     - Net! - pospeshno otvetil Alek; proiznesya eto  slovo, on ponyal, chto vse
tak i est' na samom dele. - YA prosto pytayus' ponyat'.
     - CHto zh, kak ya govoril, predannost' - veshch' neprostaya. Naprimer, chto  ty
skazhesh':  predany  li-ty,  ya  i  Nisander  carice  Idrilejn  i  namereny  li
dejstvovat' v interesah Skaly?
     - YA vsegda schital, chto eto imenno tak.
     - No  chto, esli carica prikazhet, radi blaga gosudarstva, raspravit'sya s
Mikamom? Komu ya dolzhen budu proyavit' vernost': ej ili emu?
     - Mikamu. - otvetil Alek ne koleblyas'.
     - No  chto, esli Mikam  predal Skalu, a my nichego ob etom ne  znaem? CHto
togda?
     - |to prosto smeshno! -  fyrknul Alek. - On  nikogda  ne  sdelaet nichego
podobnogo.
     - Inogda lyudi sposobny udivit',  Alek.  Mozhet byt', on sdelal by eto iz
predannosti  komu-to eshche,  naprimer, svoej  sem'e.  Togda on ostanetsya veren
zhene i docheryam, no predast caricu. CHto pereveshivaet?
     - Sem'ya, - otvetil Alek, hotya i ponyal, chto zaputalsya.
     -  Bezuslovno. Vsyakij  dolzhen stavit'  interesy sem'i prevyshe vsego. No
chto,  esli ego vpolne takim obrazom  opravdannoe  predatel'stvo budet stoit'
zhizni mnogim sotnyam  drugih semej? I chto, esli sredi  pogibshih okazhutsya nashi
druz'ya - Mirrini, Silla, Tero... Nu, mozhet byt', ne Tero...
     - Ne znayu. - Alek s nelovkost'yu  pozhal plechami. - YA ne smogu reshit', ne
znaya  podrobnostej. Dumayu, ya dolzhen byl by  ostat'sya veren emu, poka vse  ne
vyyasnitsya. Mozhet sluchit'sya ved' i tak, chto u nego ne okazhetsya vybora.
     Seregil strogo pogrozil emu pal'cem.
     - Vybor est'  vsegda. Nikogda ne dumaj, budto u tebya net vybora. CHto by
ty ni sdelal, eto tvoe reshenie i tvoya otvetstvennost'. |to tot samyj sluchaj,
kogda ponyatie "chest'" perestaet byt' pustym slovom.
     -  Nu chto zh, ya vse ravno  schitayu, chto  snachala dolzhen uznat', pochemu on
tak postupil, - upryamo otvetil Alek.
     -  |to horosho.  No predpolozhim,  ty uznaesh',  chto, nesmotrya na  vsyu ego
dobrotu k tebe,  on  vse-taki sovershil  predatel'stvo.  Stanesh'  li ty togda
presledovat' ego i ub'esh' li, kak togo trebuet zakon?
     - Kak ya smogu!
     - |to  bylo  by trudno Nel'zya sbrasyvat' so scheta dobrotu v proshlom  No
predpolozhi  takoe  tebe tochno  izvestno,  chto  ego pojmaet  kto-to  drugoj -
carskie strazhniki, naprimer - i chto ego zhdet medlennaya i muchitel'naya smert'.
Togda ne sostoit li tvoj dolg kak  ego druga i cheloveka  chesti v  tom, chtoby
darovat' emu bystryj miloserdnyj konec?  Esli smotret' na veshchi  s etoj tochki
zreniya, to,  pozhaluj, ubijstvo Mikama Kavisha bylo  by  naivysshim proyavleniem
druzhby.
     Alek smotrel na Seregila, vytarashchiv glaza i otkryv rot.
     - Kak, chert voz'mi, my dogovorilis' do togo, chto ya dolzhen  ubit' Mikama
Kavisha? Seregil pozhal plechami:
     -  Ty sprosil naschet predannosti.  YA ved'  srazu  skazal tebe,  chto eto
nelegkaya zadacha.







     Teper'  ruki  dvigalis'  gorazdo  chashche. Kogda Nisander  naklonilsya  nad
tolstoj  hrustal'noj   plastinoj,  zakryvayushchej  vitrinu,  kapriz   osveshcheniya
zastavil ego otrazhenie lech' tak, chto  issohshie pal'cy  mertvogo  nekromanta,
kazalos', vpilis'  v ego golovu Lico, kotoroe  Nisander videl  pered  soboj,
bylo licom ochen' starogo  i ochen' ustalogo  cheloveka Poka on  smotrel vnutr'
vitriny,  ruki  medlenno szhalis' v kulaki - szhalis' tak sil'no,  chto kozha  v
odnom meste lopnula, obnazhiv korichnevuyu kost'.
     Dvinuvshis' cherez  bezlyudnyj zal  muzeya  k dveri  v ego  dal'nem  konce,
Nisander pochti ozhidal uslyshat' Golos iz svoih nochnyh koshmarov, vykrikivayushchij
svoj uzhasnyj  vyzov iz glubin podvalov Doma Oreski. Muchitel'nye sny teper' -
posle vozvrashcheniya Seregila iz Ashekskih gor - chashche poseshchali Nisandera
     Vyzvav  volshebnyj  svetyashchijsya  shar,  mag  otkryl  dver'  i  nachal  svoj
beskonechnyj spusk v podzemel'e.
     V  dni  yunosti zdes' on vstrechalsya  s Magianoj Dazhe  kogda ona ostalas'
nepreklonnoj v svoem reshenii sohranit' bezbrachie,  oni chasto brodili po etim
uzkim dlinnym koridoram.  Seregil  tozhe chasto prihodil syuda s  Nisanderom vo
vremena svoego neudachnogo  uchenichestva,  zadaval tysyachi  voprosov i  vo  vse
soval nos.
     Inogda Nisanderu soputstvoval  i  Tero, hotya  teper' rezhe,  chem ran'she.
Interesno,  privodila li  ego syuda Ilinestra,  chtoby zanimat'sya lyubov'yu, kak
ona privodila samogo Nisandera? Da  budet emu  svidetelem CHetverka, koldun'ya
byla sposobna raskalit' dazhe holodnye kamni siloj svoej neukrotimoj strasti!
     Predstaviv ee  s  Tero, Nisander  oshelomlenno  pokachal  golovoj,  yarkaya
rajskaya ptica v ob座atiyah vorona...
     On nikogda polnost'yu ne doveryal koldun'e. Kak ni veliki byli ee talanty
- i v magii, i v lyubvi, - za nezhnoj ulybkoj vsegda skryvalas' alchnost'. |tim
ona napominala Tero, no tot byl svyazan zakonami Oreski, Ilinestra zhe - net.
     Tot  fakt, chto ona smenila ego lozhe na postel' Tero,  smushchal  Nisandera
sovsem  ne  potomu,  chto kogda-to on  pylal  k nej  strast'yu, hot' emu i  ne
udavalos' ubedit' v etom Tero. Posle  dvuh nepriyatnyh popytok vse  ob座asnit'
ucheniku Nisander prekratil razgovory na etu temu.
     Drugie volshebniki, kak bylo izvestno Nisanderu, mogli by schest' svyaz' s
Ilinestroj dostatochnym osnovaniem, chtoby  prognat'  podmaster'e,  odnako  on
po-prezhnemu vysoko cenil Tero i ne hotel ego teryat'.
     Teper', v bezmolvii podvalov, on snova dolzhen  byl priznat'sya sebe, chto
delo tut ne  tol'ko v  ego uvazhenii k sposobnostyam  Tero: Nisander opasalsya,
chto kto-nibud' iz ego  kolleg  ohotno voz'met Tero v ucheniki,  esli poyavitsya
takaya  vozmozhnost', tem  bolee chto, po mneniyu  mnogih.  Nisander nepravil'no
obrashchalsya s talantlivym molodym magom i tot tol'ko teryal vremya, nahodyas' pri
ekscentrichnom starike iz vostochnoj bashni. V konce koncov, odnogo podmaster'ya
on uzhe ne smog obuchit', ne tak li? Tak chto neudivitel'no, chto Tero proyavlyaet
nedovol'stvo. Odnako  Nisander  znal  yunoshu  luchshe ostal'nyh  i  byl  tverdo
uveren,  chto  esli  sejchas  predostavit'  emu  svobodu  vybora,  to  molodoj
volshebnik pogubit sebya O konechno, on poluchit mantiyu magistra, vozmozhno, dazhe
vdvoe  bystree, chem drugie podmaster'ya. V etom-to i sostoyala chast' problemy.
Tero byl takim sposobnym uchenikom, chto bol'shinstvo magov s radost'yu soobshchili
by emu vse, chto znayut, bystro prolozhiv emu put' k real'noj vlasti.
     No  takomu  moguchemu volshebniku, kakim Tero, nesomnenno,  stanet,  malo
ostrogo uma i bezuprechnyh umenij. Esli  eti ego prekrasnye kachestva ne budut
napravlyat'sya  mudrost'yu,  terpeniem, sostradatel'nym serdcem, to  oni  mogut
privesti k neopisuemym razrusheniyam.
     Poetomu-to  Nisander derzhal Tero pri sebe, nadeyas' izmenit' ego i boyas'
otpustit'.
     Byli  momenty, vrode toj  nochi,  kogda  on  zastal Tero uhazhivayushchim  za
izmuchennym posle zahvata tverdyni lerancev Seregilom, kogda pered Nisanderom
razgoralas' nadezhda:
     mozhet  byt',  Tero nakonec  nachinaet ponimat', chego dobivaetsya  ot nego
staryj volshebnik, pomimo usvoeniya magii.
     Dojdya  do  samogo  glubokogo podvala, Nisander stryahnul zadumchivost'  i
pospeshil k svoej celi.
     Nemnogie obitateli Doma Oreski imeli osnovaniya poseshchat' eti podzemel'ya,
kotorye s nezapamyatnyh vremen sluzhili skladom nenuzhnyh, neponyatnyh i opasnyh
predmetov.  Mnogie pomeshcheniya  byli  pusty  ili  zavaleny  polurazvalivshimisya
pyl'nymi yashchikami. Nekotorye dveri okazalis' zamurovany, i ih kontury v stene
okruzheny magicheskimi simvolami i  runami.  V  tishine,  narushaemoj lish' tihim
zvukom ego  shagov po  vlazhnomu kamnyu,  Nisander vse otchetlivee slyshal  golos
chashi i  ego tonkoe pronzitel'noe  eho -  zvuki, slyshnye tol'ko tem,  kto byl
special'no obuchen ih ulavlivat'. Golos chashi  byl teper'  gorazdo gromche, chem
ran'she.
     Rol' derevyannogo diska  v etom  byla neznachitel'na: sila ego  okazalas'
oslablena  otdeleniem  ot   ostal'nyh  semi,   kotorye,  kak  bylo  izvestno
Nisanderu, gde-to sushchestvuyut. Inache obstoyalo delo s hrustal'noj koronoj. Kak
tol'ko on pomestil ee  syuda, eho golosa chashi usililos', a s nim uchastilis' i
koshmarnye sny Nisandera.
     I dvizheniya ruk nekromanta v muzee.
     Dlya   Nisandera  ostavalos'  zagadkoj,  kak   sumel   Seregil   vyzhit',
soprikosnuvshis'  s diskom bez  vsyakoj zashchity, krome  sobstvennogo ottorzheniya
magii. Ne menee tainstvennym bylo i to, kak  malo pomogli Seregilu tshchatel'no
nalozhennye Nisanderom  zaklinaniya i  chary,  dolzhenstvuyushchie  zashchitit' togo ot
vliyaniya  korony V  pervom sluchae Seregil dolzhen byl by  umeret', vo vtorom -
byt' polnost'yu  neuyazvimym, odnako oba raza  on poluchil tyazhelye  raneniya, no
vyzhil.
     Vse  eto  vmeste  so  slovami  orakula  iz  hrama  Illiora,  skazannymi
Seregilu, ostavlyalo u  Nisandera  chuvstvo  bespokojstva: delo  tut bylo ne v
prostom sovpadenii.
     On ostanovilsya u  znakomoj  steny i povernulsya k  nej licom.  Tshchatel'no
proveriv,  chto  nikto ne nablyudaet  za nim  - ni  fizicheski, ni  magicheskimi
sredstvami,  -  Nisander  proiznes  moguchee  zaklinanie,  dayushchee vozmozhnost'
videt' skvoz' kamen' steny i zashchitnye chary malen'kij potajnoj pokoj.
     Pogruzhennaya  v  t'mu stoletij,  na edinstvennoj polke  stoyala chasha. Dlya
neposvyashchennogo eto byl prosto grubo vyleplennyj, a zatem obozhzhennyj glinyanyj
sosud, nichem ne  primechatel'nyj. Odnako etot nepriglyadnyj predmet  opredelyal
vsyu zhizn' Nisandera, kak i zhizni troih ego predshestvennikov.
     Hranitelej.
     S odnoj storony chashi v  hrustal'nom sosude nahodilsya disk;  s  drugoj -
derevyannyj yashchik s koronoj,  vse eshche pokrytyj  sazhej  ot dravnijskih kostrov.
Podstegivaemyj  lyubopytstvom,  Nisander  proiznes  zaklinanie,   otkryvayushchee
prohod, i voshel v komnatku.
     Vokrug nego ugrozhayushche zazvenela  magiya, nesmotrya na vse zashchitnye chary i
ohranitel'nye  zaklinaniya  Nisander  dostal iz  karmana  svetyashchijsya  kamen'i
vysoko podnyal ego.  Glyadya na chashu, on vspomnil svoih predshestvennikov. Nikto
iz nih,  dazhe Arkoniel',  i podumat' ne mog o  vozmozhnosti dobavit' chto-to v
etot potajnoj i tak strogo ohranyaemyj pokoj. Emu zhe eto udalos', bolee togo,
on pomestil  syuda celyh  dva predmeta, i  teper'  v ih  penii  bilas'  zhivaya
energiya.
     Ego ruki  slovno sami soboj  protyanulis'  k dvum predmetam po  storonam
chashi. "CHto budet,  esli otkryt'  sosud, esli  soedinit' eti  tri predmeta  v
otsutstvie ostal'nyh? CHto udalos' by uznat' iz takoj popytki?"
     Palec  pravoj  ruki  Nisandera kosnulsya  zapora  na  derevyannom  yashchike,
ostorozhno poterebil ego..
     Nisander  rezko otdernul  ruki,  sdelal ohranitel'nyj  znak i  pospeshno
vyshel  iz  pokoya Okazavshis' v koridore, on  razrushil zaklinanie, otkryvayushchee
prohod,  i bessil'no  prislonilsya k  protivopolozhnoj  stene,  slysha  gromkoe
bienie svoego serdca.
     Esli vsego tri  fragmenta  celogo mogut navyazat'  takie mysli,  znachit,
trebuetsya eshche bol'she povysit' bditel'nost'.
     "Navyazat'  takie mysli,  starik, -  prosheptal izdevatel'skij vnutrennij
golos,  - ili  raskryt'  tvoi sobstvennye zhelaniya? Skol'ko raz  preduprezhdal
tebya  Arkoniel' o tom,  chto soblazn - vsego lish' zerkalo, otrazhayushchee  temnye
storony dushi?"
     Kak  vsegda,  za etim  vospominaniem  posledovali sozhaleniya.  Arkoniel'
dotoshno i zablagovremenno obuchil ego obyazannostyam Hranitelya, pokazal lezhashchuyu
na nem  otvetstvennost',  pozvoliv razdelit' s nim  bremya tajny. S  kem  mog
razdelit' ee on sam? Ni s kem.
     Seregilu mozhno  bylo  doveryat',  no  emu  ne  davalas' magiya.  Tero byl
talantlivym volshebnikom, no emu nedostavalo... CHego?
     Smireniya, grustno  reshil Nisander.  Smireniya,  kotoroe  nauchilo  by ego
dolzhnym obrazom boyat'sya  sily, zaklyuchennoj  v etom  malen'kom,  oblicovannom
serebrom  pokoe.  CHem  bol'she  na  protyazhenii  let  uchenichestva  proyavlyalis'
darovaniya Tero, tem bolee uveryalsya  Nisander v tom, chto soblazn ego pogubit.
Soblazn i gordost'.
     Nisander  vnezapno  pochuvstvoval  sebya  gorazdo  starshe  svoih  dvuhsot
devyanosta vos'mi let. On prizhal ruku k  stene, ukreplyaya ohrannye zaklinaniya,
usilivaya zashchitu togo, chto dolzhno ostavat'sya skrytym vo chto  by  to ni stalo.
|to bylo  delo, kotoroe,  kak  Nisander dumal kogda-to, on peredast ucheniku,
kak  emu  samomu  peredal  ego  uchitel'. Teper'  on sovsem ne  byl uveren  v
budushchem.







     Odnazhdy, blizhe k seredine dostina, yasnym zimnim dnem,  kogda Seregil  i
Alek  zasidelis'  za zavtrakom,  Ranser vvel v  komnatu  devchonku-oborvanku.
Seregil  voprositel'no  vzglyanul na nee, uznav v  devochke  predstavitel'nicu
otryada maloletok, zarabatyvayushchih na zhizn' dostavkoj soobshchenij.
     -  "Beka Kavish  peredaet, chto carskaya konnaya gvardiya vystupaet  v pohod
zavtra na rassvete", - staratel'no prodeklamirovala poslannica.
     -  Spasibo. - Seregil vruchil ej sestercij i pridvinul poblizhe k devochke
blyudo so  sladostyami.  Ta zaulybalas', shvatila  prigorshnyu konfet i spryatala
gde-to v glubinah svoih  lohmot'ev. -  Peredaj soobshchenie kapitanu Mirrini iz
carskoj konnoj gvardii: "Kak pokrovitel' Veki Kavish sochtu za  chest' ustroit'
ej i ee turme horoshie  provody. Nadeyus', kapitan najdet vozmozhnost' prijti i
podderzhat' poryadok.  Ona  mozhet  privesti s soboj takzhe  kogo pozhelaet, esli
sumeet  organizovat'  Beke  i  ee  soldatam  uvol'nitel'nuyu  na  vsyu  noch'".
Zapomnila?
     Devochka s gordost'yu povtorila poslanie slovo v slovo.
     -  Molodec. Otpravlyajsya.  -  Seregil povernulsya k  Aleku  i tol'ko  tut
zametil, chto ego molodoj drug obespokoenno hmuritsya.
     - Mne kazalos', ty govoril, chto do vesny nichego ne nachnetsya?
     -  Ty imeesh' v vidu vojnu?  Ona i ne nachnetsya, - otvetil Seregil,  hotya
novost' udivila ego samogo - Dolzhno byt', u caricy  est'  osnovaniya ozhidat',
chto plenimarcy  napadut rannej vesnoj, i ona hochet, chtoby vojska byli uzhe na
granice na sluchaj nepriyatnostej.
     - No u nas ne budet vremeni poslat' za Mikamom i Kari.
     -  Proklyatie! Ob etom ya  i  ne podumal. - Seregil zadumchivo pobarabanil
pal'cami po polirovannoj poverhnosti stola - Nu chto zh My zavtra poedem k nim
i soobshchim novosti. A poka nuzhno zanyat'sya podgotovkoj k vecherinke.
     Ta zhe  devochka-posyl'naya skoro prinesla otvet: kapitan Mirrini otpustit
lejtenanta  Kavish  i  ee  soldat   na  noch'  i   nadeetsya,  chto  priglashenie
podrazumevaet  dostatochno  ugoshcheniya  i  vypivki  Seregil  tut   zhe   zanyalsya
prigotovleniyami s takoj snorovkoj, chto porazil Aleka
     Za neskol'ko chasov okazalis' nanyaty  dopolnitel'nye  slugi,  priglasheny
muzykanty  so  skripkami,  flejtami i barabanami,  a iz celoj gory pripasov,
dostavlennyh  s rynka, povarihoj i ee pomoshchnicami byl prigotovlen  nastoyashchij
pir
     Odnovremenno iz zala ubrali vse b'yushcheesya,  ustanovili dlinnye  stoly  i
vodruzili na nih bochonki s elem i vinom.
     Na zakate k domu na ulice  Kolesa pod容hala  Beka vo  glave svoej turmy
Soldaty  proizvodili vnushitel'noe vpechatlenie v bezuprechnyh  belyh shtanah  i
zelenyh kamzolah s vyshitymi na nih emblemami polka.
     "Do  chego zhe oni gerojski  vyglyadyat", - podumal Alek, kotoryj  vmeste s
Seregilom  vstrechal  gostej  u  dveri. On  vsegda nemnozhko" zavidoval  Beke,
okazavshejsya v takom otbornom otryade Mysl' o tom, kak prekrasno uchastvovat' v
goryachej  bitve  vmeste  s   vernymi   tovarishchami,  opredelenno  byla  ves'ma
romanticheskoj i privlekatel'noj
     - Dobro pozhalovat'! - voskliknul Seregil. Beka speshilas' i podnyalas' po
stupenyam,  vedushchim v dom. Glaza  ee siyali pochti tak zhe yarko,  kak nachishchennyj
lejtenantskij latnyj vorotnik na shee.
     -  Vy  okazyvaete nam  bol'shuyu  chest', gospoda,  -  skazala ona gromko,
podmigivaya hozyaevam.
     Seregil poklonilsya i oglyadel okruzhivshuyu Beku tolpu soldat
     -  Krutyh  zhe  rebyat  ty  privela.  Kak  dumaesh', oni umeyut vesti  sebya
prilichno?
     - I ne nadejsya na eto, blagorodnyj Seregil. - liho otvetila Beka
     Seregil uhmyl'nulsya.
     - Nu tak vhodite, vse vy.
     Kogda  muzhchiny i zhenshchiny  iz  turmy Beki stali  prohodit' mimo Aleka  v
paradnyj zal, ego  blagogovenie pered nimi neskol'ko umen'shilos'  Do sih por
on videl ih tol'ko izdali, vo vremya uchenij - mchashchiesya  figury, sshibayushchiesya v
uchebnom  boyu Teper' zhe on razglyadel, chto bol'shinstvo soldat nenamnogo starshe
ego  samogo Nekotorye  iz  nih yavno byli mladshimi  synov'yami  i docher'mi  iz
blagorodnyh  semejstv,  drugie -  otpryskami  bogatyh  kupecheskih  rodov  No
nashlis' i takie, kto smotrel  na roskoshnyj zal v dome Seregila  razinuv rot;
ih proishozhdenie  bylo  skromnee,  i  mesto v  gvardii oni  zasluzhili  svoej
otvagoj da eshche nalichiem konya i oruzhiya
     -  Pozvol'te  predstavit' moih  serzhantov, -  skazala  Beka -  Merkal',
Braknil i Portus
     Pozhimaya ruki  troice,  Alek  reshil,  chto dvoe  iz  nih  vysluzhilis'  iz
ryadovyh.  Serzhant Merkal', vysokaya smuglaya zhenshchina, ne imela dvuh pal'cev na
pravoj  ruke  -  chastoe sledstvie uchastiya  v  srazheniyah.  Ryadom s  nej stoyal
Braknil,  moguchij surovyj  voin  s  gustoj svetloj  borodoj  i  produblennoj
vetrami  kozhej.  Tretij   serzhant.  Portus,  byl  molozhe  i   derzhalsya,  kak
aristokrat.  "Interesno,  kakova  ego  istoriya?"  - podumal  Alek.  Sudya  po
rasskazam Beki,  takie gvardejcy bystro poluchali  bolee vysokij chin. Seregil
tozhe pozhal ruki serzhantam.
     - Ne budu smushchat' vashego lejtenanta, rasskazyvaya,  kak davno ya ee znayu;
skazhu tol'ko, chto uchitelyami ee byli luchshie fehtoval'shchiki Skaly.
     -  Mogu v eto  poverit',  blagorodnyj  gospodin,  - otvetil Braknil.  -
Poetomu-to ya poprosilsya v ee otryad. Beka usmehnulas':
     - Serzhant Braknil slishkom taktichen, chtoby priznat'sya v  etom, no on byl
odnim iz teh, kto obuchal novobrancev i menya v tom chisle. Snachala ya vypolnyala
ego prikazy.
     - Esli u  cheloveka est'  titul, eto mozhet obespechit' emu prodvizhenie po
sluzhbe, no  ne garantiruet istinnyh komandirskih kachestv,  -  dovol'no kislo
zametila Merkal'.  - Osobenno  esli net nastoyashchej  vojny,  chtoby  bystren'ko
postavit'  vse  na svoi  mesta. YA znayu  mnogih,  kto  hot'  i  nosit  latnyj
vorotnik, a do serediny leta ne dozhivet.
     - Merkal' u nas optimistka, - hmyknul Portus, i Aleku pokazalos', chto v
slovah  shchegolevatogo molodogo  cheloveka  zameten  vygovor  urozhenca  Nizhnego
goroda.
     - Vrode by eshche rano posylat' vas  na sever?  -  nahodchivo  peremenil on
temu razgovora.
     - Uzhe est' ugroza so storony plenimarcev, - otvetila emu Beka. - Carica
i majsenskie arhonty hotyat, chtoby vojska  zanyali  pozicii poblizhe k zapadnoj
granice Plenimara do togo, kak v sleduyushchem mesyace razvezet dorogi. Da  oni i
ne delayut sekreta iz svoih planov. Konnyj polk Sakora i kavaleriya Irkani uzhe
otpravleny v Nantu. Nam predstoit ohranyat' granicu dal'she na zapade.
     - "Pervye vystupaem, poslednimi vozvrashchaemsya", - gordo skazal Portus. -
Takov nash deviz eshche so vremen Gerilejn.
     -  Carskaya konnaya  gvardiya vedet  nachalo  ot pochetnogo eskorta, kotoryj
car'  Felatimos  dal  docheri,  kogda  orakul  prizval zhenshchinu  k  upravleniyu
stranoj, - ob座asnil Seregil. - Gerilejn udivila vseh, kogda povela ego v boj
i vyigrala srazhenie.
     Braknil kivnul:
     -  Odin iz  moih  predkov byl  v tom  otryade Gerilejn,  i s  teh por po
krajnej mere odin chlen nashej sem'i sluzhit v gvardii.
     Ranser, vse eshche zanimavshij svoj post u dveri, torzhestvenno ob座avil:
     - Kapitan Mirrini i komandir Perris.  Mirrini  voshla vmeste s  krasivym
muzhchinoj v voennoj forme, kotorogo Alek ran'she videl vo vremya uchenij. Beka i
ee soldaty vytyanulis' po stojke "smirno".
     Mirrini  predstavila  svoego  sputnika,   kotoryj   komandoval   drugim
eskadronom togo zhe polka, i, nahmuriv brovi, oglyadelas'.
     -  Kak, eshche ni  odnogo  p'yanogo? Opravdyvajsya, esli  smozhesh', lejtenant
Beka!
     - My nemedlenno ispravimsya, kapitan, - otvetila Beka, pokrasnev.
     Seregil vzyal ee pod ruku.
     -  Mne podumalos', chto tvoi soldaty  mogut smushchat'sya, esli im  pridetsya
tancevat'  drug  s  drugom.  Poetomu ya pozvolil sebe  priglasit' eshche gostej,
chtoby sdelat' obstanovku bolee neprinuzhdennoj.
     Po  ego  znaku muzykanty zaigrali zazhigatel'nuyu  melodiyu, i v zal voshli
bogato odetye muzhchiny i zhenshchiny, tut zhe smeshavshiesya s soldatami.
     - Kto eto? - sprosila Beka, ot udivleniya shiroko raskryvaya glaza.
     Seregil brosil na Aleka veselyj vzglyad.
     -  O,  prosto  nekotorye  moi  druz'ya s ulicy  Ognej. Oni schitayut,  chto
carskie gvardejcy zasluzhivayut tol'ko vsego samogo luchshego.
     Mirrini  spryatala ulybku, a glaza  Beki raskrylis' eshche shire: ona tol'ko
teper' ponyala,  chto oznachayut cvetnye  banty na  odezhde elegantnyh "gostej" -
belye, zelenye, rozovye i zheltye.
     Alek naklonilsya k uhu devushki.
     - Kak ya ponimayu, ty vyberesh' sebe zheltyj cvet.
     -  A  kak  ponimayu  ya,  blagorodnyj  Alek,  mne  predpochtitel'nee  tvoe
obshchestvo, - otvetila Beka, berya ego za ruku. - Nu-ka, porazvleki kak sleduet
soldata.
     -  Ty  -  shchedryj  hozyain,  - dovol'no  skazal  Seregilu  Perris.  -  Ne
vozrazhaesh', esli ya prisoedinyus' k kompanii? Nekotorye lica tut mne znakomy.
     - Bezuslovno, - s ulybkoj otvetil Seregil. Mirrini podoshla s nim vmeste
k stolu i pozvolila nalit' sebe stakan vina.
     - Oni  zasluzhivayut, chtoby ih  nemnozhko pobalovali, - skazala ona, glyadya
na veselyashchihsya soldat s yavnoj lyubov'yu. -  Do vesny teper' ih ne zhdet nichego,
krome holodnyh nochlegov i dolgih marshej.
     - A potom? - sprosil Seregil.
     Mirrini vzglyanula na nego poverh stakana i vzdohnula:
     - A potom budet eshche huzhe. Namnogo huzhe skoree vsego.
     - Otryad budet gotov k srazheniyam?
     - Nastol'ko gotov, naskol'ko vozmozhno dlya novobrancev.  Te, kto segodnya
zdes' sobralsya, iz luchshih - kak i Beka. YA tol'ko nadeyus',  chto oni ostanutsya
v zhivyh dostatochno dolgo, chtoby stat' zakalennymi bojcami. |togo im nichto ne
mozhet dat', krome boevogo opyta.
     K  polunochi Alek  byl bolee p'yan, chem kogda-libo v zhizni, i  ne  tol'ko
znal po imenam vseh soldat  i vseh kurtizanok i kurtizanov, no i protanceval
s bol'shinstvom iz nih.
     On  kak raz, poshatyvayas', snova vyshel v  krug s  Ariani -  goluboglazoj
dobrodushnoj  devushkoj  iz  otryada Beki, -  kogda  kapral Kallas i  ego brat-
bliznec Aulos podhvatili ego pod ruki i vzgromozdili na stol.
     - Nash lejtenant govorit, chto ty vezunchik, - prooral Kallas, staskivaya s
sebya kamzol  i vruchaya  ego Aleku. - Tak  chto  my reshili  sdelat' tebya  nashim
talismanom, malysh Alek.
     Alek natyanul na sebya formennyj kamzol i otvesil sobravshimsya poklon.
     - YA pol'shchen!
     - Ty p'yan! - kriknul kto-to iz tolpy.
     Alek obdumal eto zamechanie, potom ser'ezno kivnul:
     -  Konechno,  p'yan, no  razve  Sozdatel' ne uchit  nas, chto na  dne  chashi
nahoditsya dverca,  vedushchaya k mudrosti... vo vsyakom sluchae, k chemu-to takomu.
-  Shvativ  napolovinu polnuyu butylku s vinom, Alek pomahal eyu v  vozduhe. -
Ved'  chem  p'yanee  ya stanovlyus', tem  hrabree  i  zamechatel'nee  vy  vse mne
kazhetes'.
     -  Prorok, nashedshij istinu v  vine!  -  voskliknul  Kallas,  s shutlivym
blagogoveniem vozdevaya ruki. - Blagoslovi menya, o bezborodyj mudrec!
     Alek ohotno plesnul na nego vinom.
     -  Dolgoj zhizni  i derevyannoj  nogi  tebe,  synok!  Smeyas' i vykrikivaya
privetstviya, ostal'nye soldaty
     stolpilis' vokrug, chtoby tozhe poluchit' blagoslovenie. Tut
     Alek zametil,  chto  mnogie novobrancy otsutstvuyut - kak i gosti s ulicy
Ognej.
     Alek, ne  skupyas',  polival  vinom  svoih  pochitatelej,  poka  ne doshla
ochered' do poslednej v ryadu-Beki. Ee vesnushchatoe  lico raskrasnelos' ot vina
i  tancev, ryzhie volosy vybilis' iz kosy i  stoyali dybom. Ona byla  takoj zhe
p'yanoj, kak vse vokrug, i takoj zhe schastlivoj.
     Ot ee ulybki u Aleka, odnako, po spine probezhal mimoletnyj otrezvlyayushchij
holodok. Ego podruga, pochti sestra, uhodit na vojnu...
     - Nu zhe, talisman, neuzheli u tebya  ne  ostalos'  kapel'ki vezeniya i dlya
menya? - potrebovala devushka.
     Shvativ polnuyu butylku, Alek oprokinul ee nad golovoj Beki.
     - Dolgoj zhizni tebe i vezeniya - i v sumerkah, i pri svete dnya.
     Beka rassmeyalas', chut' ne  zahlebnuvshis' vinom,  stoyashchie krugom soldaty
radostno zavopili.
     -  Molodec, talisman, - pohvalil  Aleka Kallas. - Takoe  blagoslovenie,
pozhaluj, sdelaet ee bessmertnoj!
     - Nadeyus', -  prosheptal Alek,  glyadya  na devushku  sverhu vniz.  - Ochen'
nadeyus'.







     - Hozyain!  Na holm  podnimayutsya vsadniki!  - kriknul  Mikamu  sluga,  s
kotorym tot prishel na zasnezhennoe pastbishche Mikam vlez na stog sena i  iz-pod
ruki, chtoby glaza ne slepilo  poslepoludennoe solnce,  bystro oglyadel dolinu
zamerzshej reki. Ot  mosta  v mile nizhe po  techeniyu  po  doroge skakali  dvoe
verhovyh.
     S teh  por kak on vernulsya  iz severnyh  zemel' proshloj  osen'yu,  Mikam
podozritel'no  otnosilsya k lyubym neozhidannym  posetitelyam.  Nesmotrya na  vse
zavereniya Nisandera, ego  vse eshche bespokoila vozmozhnost' poyavleniya Mardusa i
ego bandy.
     Poetomu priblizhayushchihsya  vsadnikov on razglyadyval vnimatel'no. Poskol'ku
te ehali nespeshnoj  rys'yu  po tornoj doroge i oruzhie derzhali v nozhnah, Mikam
reshil, chto  eto ne vragi  i  ne  kur'ery.  Rasstoyanie  vse  eshche ne pozvolyalo
razlichit' lica, no tut Mikam uznal konej.
     Ozabochenno  hmuryas',  on  rastolkal  sgrudivshihsya  u  stoga  zherebyat  i
dvinulsya  k  domu.  Kak  pravilo, neozhidannyj  priezd Seregila oznachal,  chto
Mikama ozhidaet  poruchenie  ot glavy nablyudatelej.  Kari  byla beremenna  tri
mesyaca,  i teper' ee ne toshnilo  vse vremya; naoborot, ona slovno rascvela. I
vse-taki  zhena byla uzhe ne  takoj molodoj, kak  ran'she, i  Mikamu sovsem  ne
hotelos' sejchas ee ostavlyat'.
     Vo dvore k nemu vinovato obratilsya odin iz slug:
     - Illiya  s sobakami pobezhala vstrechat'  gostej,  kak tol'ko razglyadela,
kto edet, hozyain. YA reshil, chto bedy v tom ne budet.
     - Na sej raz, Ranil, mozhet, i ne budet, no ya ne hochu, chtoby eto voshlo u
nee v privychku, - vorchlivo otvetil Mikam.
     Vskore po bulyzhniku dvora zacokali kopyta, i k domu pod容hali Seregil i
Alek; Illiya gordo vossedala na luke sedla yunoshi. Oba gostya byli bledny,  kak
zametil Mikam, no prebyvali v horoshem nastroenii.
     - Mozhet byt', mne vse-taki luchshe budet vyjti za Aleka, kogda ya vyrastu,
-  boltala  Illiya.  -  Nadeyus', eto ne ochen'  zadenet  tvoi chuvstva, dyadyushka
Seregil.
     Seregil prizhal ruku k serdcu, kak trubadur na gobelene.
     -  Ah,  prekrasnaya devica,  ya ub'yu tysyachu  uzhasnyh drakonov  radi tvoej
blagosklonnosti  i  slozhu ih  dymyashchiesya  chernye  potroha k  tvoim prelestnym
nozhkam, lish' by ty snova milostivo vzglyanula na menya.
     - Potroha!  - Illiya s oskorblennym vidom utknulas' licom v plecho Aleka.
- Ved' ty ne stanesh' prinosit' mne potroha, pravda, Alek?
     -  Konechno,  net, -  fyrknul tot. - CHto  za otvratitel'nyj  podarok!  YA
prinesu  tebe  glaza drakonov, chtoby  ty  mogla sdelat' iz  nih ozherel'e,  i
cheshujchatye yazyki - vpletat' v kosy vmesto lent.
     S radostnym hihikan'em Illiya soskol'znula s sedla na ruki Mikamu.
     -  Poslushaj,  malen'kaya  ptichka,  chto eto  ty vzyala za maneru - ubegat'
odnoj? - sprosil tot strogo.
     -  No  eto zhe dyadyushka  Seregil  i  Alek!  I ya byla ne odna, -  dobavila
devochka  samodovol'no,  i  ee  shal'  sovsem  spolzla  s  plech.  kogda  Illiya
velichestvennym zhestom ukazala na  ogromnyh  mohnatyh psov, prygayushchih vokrug,
slovno general - na svoe vojsko. - Bystryj i vse ostal'nye byli so mnoj.
     - Ty  znaesh' pravila, molodaya gospozha, - provorchal Mikam. - Begi teper'
v dom i skazhi mame, kto priehal. - Potom on  povernulsya k  vnov'  pribyvshim:
to.  chto  oni byli odety skoree dlya  vizita, chem  dlya dal'nego  puteshestviya,
neskol'ko uspokoilo ego. - CHto privelo vas syuda?
     Seregil otstranil sobak  i podoshel k hozyainu, chtoby vruchit' emu paket s
pis'mami.
     -  Beka prosila  nas otvezti ih. Ee polk vystupil  v  pohod  segodnya na
rassvete.
     - Kak segodnya?! My zhe dolzhny byli priehat', chtoby provodit' ee!
     -  Na  eto  ne  okazalos' vremeni, -  bystro  skazal  Alek,  podhodya  k
Seregilu. - Prikaz byl  poluchen tol'ko  vchera.  Vprochem, my ustroili ej i ee
soldatam horoshie provody. - YUnosha s vinovatoj  ulybkoj poter lob. - Dumayu, ya
vse eshche nemnogo p'yan.
     Seregil s shutlivym neodobreniem vz容roshil emu volosy.
     -  Ranseru predstoit eshche dnya dva razgrebat' oblomki.  Uchityvaya  eto,  a
takzhe  zhaloby ot sosedej, my  reshili, chto blagorodnym Seregilu i Aleku luchshe
ischeznut'  na neskol'ko dnej. Vot my i podumali, chto skroemsya zdes', esli ty
ne vozrazhaesh'.
     - Konechno, konechno,  - rasseyanno  otvetil Mikam, vertya  v rukah paket s
pis'mami. - Kuda ih otpravili?
     -  Na zapadnuyu  granicu  Majseny,  -  otvetil  emu Seregil. -  Govoryat,
Idrilejn  hochet, chtoby oni  zaranee  pribyli na  mesto, poka dorogi ne stali
neproezzhaemy,  - ved'  v klesine nachnutsya  ottepeli. Carskaya konnaya  gvardiya
vystupila pervoj, no gorod kishit vojskami. Idrilejn ne sobiraetsya riskovat'.
     Mikam pokachal golovoj, gadaya, kak vosprimet novosti Kari.
     -  Ranil,  zajmis' loshad'mi. Izvinite menya,  ya bystren'ko vzglyanu,  chto
Beka pishet.
     Kogda Mikam povernulsya, chtoby vojti v dom,  Seregil polozhil ruku emu na
plecho. Brosiv bystryj vzglyad v storonu dveri, on tiho skazal:
     - Est' i eshche nekotorye novosti. Ral' vysledil nas v Rimini mesyac nazad.
Mikam zamer na meste.
     - Tot torgovec, hozyain rechnogo korablya? Seregil kivnul.
     -  Kakie-to soldaty,  govorivshie  na chuzhom  yazyke  i razyskivavshie  nas
troih,  poyavilis' u reki posle togo,  kak my s Alekom  soshli s korablya. Ral'
nas   ne  vydal,   i   vskore  ego  korabl'   zatonul   pri   podozritel'nyh
obstoyatel'stvah.  My, kak  ty  znaesh',  vse  vremya  nastorozhe, i do sih  por
nepriyatnostej ne bylo, no  s  priblizheniem vesny vse mozhet sluchit'sya. |to  -
eshche  odna  prichina,  po  kotoroj  my,  vernuvshis'  v  gorod,  pereselimsya  v
gostinicu.
     - A chto obo vsem etom govorit Nisander? Seregil pozhal plechami:
     - U nego svoi metody  - magicheskie. Do sih  por on ne  obnaruzhil nichego
ugrozhayushchego.
     -  Dolzhno  byt', oni poteryali  nash sled v Majsene, - vstavil Alek;  ego
slova prozvuchali  tak, chto  stalo yasno: oni s Seregilom ne raz uzhe obsuzhdali
situaciyu. - Inache na nas by uzhe napali.
     -  Pozhaluj, - soglasilsya Mikam. - I  vse  ravno razumno derzhat' ushki na
makushke. Zajmites' svoim bagazhom, a ya poka soobshchu novosti Kari.
     - My togda ne budem toropit'sya, - ponimayushche podmignul emu Seregil.
     Kari vosprinyala izvestie ob  ot容zde Beki bolee spokojno,  chem opasalsya
Mikam. Prochtya pis'ma docherej - Beki i  |lsbet. - ona prosto kivnula, slozhila
listki i ubrala ih obratno v paket.
     Staraya  Arna i ostal'nye  slugi sobralis' vokrug kamina v  holle, chtoby
poslushat' podrobnyj rasskaz Seregila ob otpravlenii Beki.
     -  Kak  zhe  velichestvenno  oni vyglyadeli, kogda vyezzhali iz goroda  pri
svete fakelov! - govoril on. - Klia i drugie starshie oficery skakali vperedi
v paradnoj forme - dazhe v shlemah. A sledom - nasha Beka vo glave svoej turmy,
s lejtenantskim latnym vorotnikom  na  shee. Vse  loshadi  byli v prikryvayushchih
golovu i grud' bronzovyh dospehah, kotorye zveneli, kak kolokol'chiki.
     -  Ona  pishet, chto budet sluzhit' v otryade kapitana Mirrini,  - dobavila
Kari, gladya temnye kudri Illii, sidevshej, polozhiv golovu materi na koleni.
     - Mirrini - luchshij komandir iz vseh  vozmozhnyh, - skazal Mikam, obnimaya
zhenu. - Da i na granice poka chto budet tiho. Plenimarcy  ne smogut okazat'sya
tak daleko na zapade  ran'she serediny litiona,  a to  i nachala  leta. U  nee
budet vremya osvoit'sya do togo, kak nachnutsya boi.
     - YA tak nadeyus' na eto, - probormotala Kari. - Ot nee budut eshche pis'ma?
     -  Kur'erov posylayut tuda  i  obratno  kak  mozhno chashche,  -  zaveril  ee
Seregil.
     - |to horosho.
     Mikam obmenyalsya s  ostal'nymi obespokoennymi  vzglyadami, no Kari prosto
ubrala pis'ma v karman i podnyalas' so svoej obychnoj delovitost'yu.
     - Nam s  toboj, Arna, pora zanyat'sya uzhinom.  Mikam, skazhi slugam, chtoby
nachinali nakryvat' stoly. Vy. Dorogie gosti, vybrali udachnyj den': segodnya u
nas pirog s oleninoj i zapechennye v slivkah yabloki.
     Uzhin  byl,   kak  vsegda,  shumnym:  na  nego  sobralis'  vse  obitateli
Uotermida,  i  u  gostej  potrebovali  podrobnogo rasskaza  ob otsutstvuyushchih
hozyajskih docheryah V etom derevenskom pomest'e vse byli druzhny i predany drug
drugu  Slugi  ne  udovletvorilis',  poka  dvazhdy  vo  vseh  podrobnostyah  ne
vyslushali opisanie polka, v kotorom sluzhit Beka, i uspehov |lsbet v hramovoj
shkole
     Pozzhe,  kogda Illiyu,  nesmotrya  na  ee  gromkie protesty,  otpravili  v
postel',  a slugi nachali rasstilat' svoi matracy  v zharko natoplennom holle,
Mikam i Kari prisoedinilis' k gostyam v otvedennoj tem komnate.
     - Rasskazhi mne o  svoej novoj vstreche  s etim Ralem,  - poprosil Mikam,
razliv po kruzhkam goryachij aromatnyj sidr.
     Rastyanuvshis' na krovati, Seregil prinyalsya krasochno opisyvat', kak oni s
Alekom ustroili  zasadu, v  kotoruyu  popalsya Ral',  i  kak potom vse  vmeste
srazhalis'  s ulichnymi grabitelyami Rasskaz ob  otvage  Aleka  okazalsya  takim
lestnym, chto yunosha, sidevshij ryadom s Kari, udivilsya i pokrasnel ot smushcheniya.
     - Zdorovo u tebya poluchilos', Alek, - rassmeyalas' Kari i obnyala ego.
     - Sudya po  vsemu, etot  tvoj kapitan Ral' -  stoyashchij znakomec, - skazal
Mikam.  -  YA, pravda,  tak  i podumal  eshche  ran'she, kogda ty opisal,  kak on
otpustil vas s korablya.
     - Mikam rasskazyval mne koe-chto o vashem puteshestvii, - skazala  Kari, -
no   mne   hotelos'  by  uslyshat'  vashu   versiyu  Tot  moryak   dejstvitel'no
zasmatrivalsya na Seregila, Alek?
     - YA pochti chto sam nachinal na nego zasmatrivat'sya, - uhmyl'nulsya Alek, -
stoilo emu navesti krasotu. Tol'ko vyshlo tak, chto mne vse bol'she prihodilos'
uderzhivat' teh dvoih na rasstoyanii drug ot druga.
     On  prinyalsya  zhivopisat',  chasto  preryvaemyj  kommentariyami  Seregila,
staraniya  Ralya   soblaznit'  krasotku,  i   Mikam  zametil,  kak  lovko  oba
rasskazchika  izbegayut vsyakih  upominanij o derevyannom diske i ego vliyanii Po
ih  slovam  vyhodilo,  chto Ral'  prosto natknulsya na Seregila v nepodhodyashchij
moment - kogda tot byl razdet. V rezul'tate istoriya teper' priobrela gorazdo
bolee yumoristicheskuyu okrasku, chem to, chto Mikam slyshal v bashne Nisandera
     - Ah, Seregil, - voskliknula  Kari, vytiraya glaza konchikom fartuka, - ya
ne  znayu nikogo,  kto umudrilsya  by  vlipnut'  v  takuyu  situaciyu,  a  potom
vyputat'sya iz nee!
     - Mne prishlos'  by  gorazdo huzhe,  esli  by  Alek  ne byl  takim vernym
zashchitnikom moej dobrodeteli. - Seregil ceremonno poklonilsya yunoshe.
     - Ah,  gospozha... - Alek  podnyalsya i, v svoyu ochered', otvesil emu takoj
galantnyj poklon, chto vse snova pokatilis' so smehu.
     - YA sledila segodnya za vyrazheniem lica Seregila, -  skazala Kari, kogda
oni  s  Mikamom  lezhali v  temnote svoej spal'ni - On ved' vlyublen  v Aleka,
znaesh' li. V proshlyj raz. kogda oni byli zdes', i dazhe na prazdnestve Sakora
eshche nichego takogo ne bylo, a teper' on opredelenno vlyublen
     - Tebya eto udivlyaet? - zevnul Mikam, laskovo  opuskaya  ruku na okruglyj
zhivot zheny: ne pochuvstvuetsya li tam bienie novoj zhizni?
     -  Udivlyaet tol'ko odno - chto  etogo  ne sluchalos'  tak dolgo. Vprochem,
somnevayus', chto on sam ob etom znaet. A kak naschet Aleka?
     - Ne dumayu,  chto  emu i  v golovu  takoe pridet, osobenno uchityvaya  ego
vospitanie.
     Kari protyazhno vzdohnula:
     - Bednyj Seregil. Kak  zhe emu vsegda ne vezet  v lyubvi. Hotelos' by mne
hot' raz uvidet' ego schastlivym.
     -  Nu,  mne  kazhetsya,  takoj  shans  u tebya  byl let  dvadcat'  nazad, -
poddraznil ee Mikam, pokusyvaya ee goloe plecho.
     -  Kogda  on  vlyubilsya  v  tebya,  imeesh'  ty  v  vidu?  -   Ona  bystro
perekatilas', navalilas' na nego  i shutlivo  prizhala k krovati. - Mozhet, mne
stoilo  togda otkazat'sya ot  tebya,  blagorodnyj gospodin? -  v svoyu  ochered'
poddela muzha Kari. - CHto by ty togda delal?
     - Trudno  skazat', -  otvetil Mikam,  odnoj rukoj obnimaya ee za sheyu,  a
drugoj poglazhivaya shchedrye okruglosti beder. -  Vprochem,  mozhet, eto i bylo by
udobno: imet' lyubovnika, tak lovko upravlyayushchegosya s rapiroj.
     - Uzh konechno: ya ved' ne beru s soboj v postel' nichego ostrogo.
     - Mmm... eto  ya zametil, - udovletvorenno probormotal Mikam. -  CHto  zh,
mozhet byt', i horosho, chto vse sluchilos' tak, kak sluchilos'.
     Ob座atiya Kari byli pohozhi na blagoslovenie, ee goryachie guby prizhalis' ko
lbu muzha.
     - Hotelos' by mne tak dumat'.
     Seregilu  ne  prihodilos' spat' v odnoj  posteli s Alekom so vremeni ih
poslednego priezda v Uotermid. Togda  on prosto ne  obratil na eto vnimaniya:
gostej chasto ukladyvali vmeste, osobenno v sel'skih domah.
     Na etot zhe raz vse bylo inache.
     On sam ne zametil, kogda i  kak izmenilis' ego chuvstva. Mesyacy, chto oni
byli nerazluchny i delili opasnosti, iskrennyaya privyazannost', voznikshaya mezhdu
nimi pochti s samogo nachala znakomstva...
     "Vse shoditsya", - podumal Seregil grustno, kogda oni stali razdevat'sya.
Emu  eshche nikogda  ne sluchalos'  vlyubit'sya  v  kogo-to,  kto  otvetil by  emu
vzaimnost'yu.
     Ne to chtoby Alek ne byl k nemu privyazan v svoej  dobroporyadochnoj manere
priverzhenca Dalny - v etom  Seregil ne somnevalsya. Somnevalsya on  v  drugom:
chto serdce Aleka kogda-nibud' zabilos' hot' chutochku bystree pri mysli o tom,
chto oni okazhutsya v odnoj posteli.
     Iz  uvazheniya k  skromnosti Aleka - po krajnej mere tak on sebe skazal -
Seregil natyanul dlinnuyu nochnuyu rubashku, prezhde chem nyrnut' pod odeyalo.
     Staraya krovat',  sdelannaya s uchetom  togo, chto- spat' v nej budut ne  v
odinochestve, byla shiroka,  i  Alek, kogda leg, okazalsya dostatochno daleko ot
Seregila.
     - CHto-to ty  vdrug stal molchaliv,  - zametil  on, sovershenno ne zamechaya
perezhivanij druga.
     -  Proshloj  noch'yu ya  vypil  stol'ko vina,  chto  do  sih  por  chuvstvuyu,
pohmel'e. - Seregil  izobrazil  ustalyj  zevok. Mozhno bylo by  perebrat'sya i
lech' spat'  v holle,  no ved'  potom  pridetsya ob座asnyat' pochemu... Uzh  luchshe
ostat'sya zdes' i nadeyat'sya, chto vo sne ne nachnesh' razgovarivat'.
     Alek s dovol'nym vzdohom ustroilsya poudobnee.
     - YA  tozhe. Po krajnej mere zdes' my  s  toboj smozhem otdohnut'. Tut tak
tiho. I nikakoj  raboty po nocham. Nikakih zabot... -  Ego  glaza  zakrylis',
golos zatih, dyhanie stalo glubokim i rovnym.
     "Nikakih zabot..."
     Seregil  pripodnyalsya,  chtoby  zadut'  lampu, i zamer, glyadya  na  gustye
zolotye volosy  Aleka, razmetavshiesya po podushke.  Vyrazhenie lica  yunoshi bylo
mirnym i prostodushnym. Guby priotkrylis' v legkoj ulybke, slovno emu snilos'
chto-to priyatnoe.
     Na sekundu Seregil predstavil sebe, kakovo eto bylo by:
     zolotaya golova u nego na pleche, teploe telo prizhalos' k nemu... Esli by
ego  prosto presledovalo zhelanie. Seregil legko  by s  nim spravilsya. No to,
chto  on  chuvstvoval  v  otnoshenii Aleka,  gorazdo  dal'she vyhodilo  za ramki
fizicheskogo vlecheniya.
     Seregil lyubil ego.
     Ih razdelyalo  chut' bol'she yarda, no s tem zhe uspehom mezhdu nimi moglo by
byt'  vse  Osiatskoe more.  Pozvoliv  sebe tol'ko glubokij bezzvuchnyj vzdoh,
Seregil zadul lampu i otkinulsya na posteli, molya bogov poslat' emu son.
     Kogda Mikam podnyalsya  rano utrom, on obnaruzhil Aleka za kolkoj drov dlya
kuhni.  YUnosha smenil naryadnyj  gorodskoj kostyum na  prostuyu rabochuyu odezhdu i
veselo  smeyalsya  nad  chem-to  vmeste  s  Arnoj i moloden'koj  Dzhalis.  Mikam
neskol'ko  sekund  nablyudal za  nim  cherez dver'. snova udivlyayas'  tomu, kak
legko tot vhodit v povsednevnuyu zhizn' pomest'ya.
     "Ili chego ugodno drugogo, esli uzh  na to poshlo", - popravil sebya Mikam,
vspomniv o tom mnozhestve rolej, kotorye Aleku prishlos' igrat' s teh por, kak
on prisoedinilsya  k Seregilu.  |ti  dvoe  kak voda -  vechno izmenchivy, vechno
prinimayut novuyu formu.
     -  Prekrasnyj den'  dlya ohoty, - ob座avil Mikam. -  V  lesah v etom godu
razvelos' mnogo olenej. Blagorodnyj gospodin vse eshche spit?
     Alek stryahnul vetochki i koru so svoej tuniki.
     - V poslednij raz, kogda ya zaglyadyval v  komnatu,  on byl  pogreben pod
grudoj odeyal. Kazhetsya, on ne ochen' horosho spal etoj noch'yu.
     - Vot kak? - Mikam podoshel k vedushchej vo dvor dveri i zahvatil prigorshnyu
svezhevypavshego snega.  -  Nu,  togda  pora ego  budit', verno? Dumayu, emu ne
zahochetsya propustit' takoe prekrasnoe utro.
     Alek  tozhe uhmyl'nulsya, zacherpnul  snega-  i  posledoval  za  Mikamom v
spal'nyu.
     Stavni vse  eshche byli  zakryty, no sveta v komnatu pronikalo dostatochno,
chtoby  razlichit'  figuru  pod  odeyalom na  toj polovine  krovati,  gde  spal
Seregil.
     Mikam  znakom  predlozhil  Aleku  napast'  odnovremenno.  Podkravshis'  k
posteli,  oni  otkinuli odeyalo i  shvyrnuli  snezhki -  tut  zhe obnaruzhiv, chto
atakovali valik ot izgolov'ya.
     Pozadi s treskom raspahnulis' stavni, i dva znakomyh golosa zavopili:
     - Dobroe utro!
     Izumlennye  Mikam  i  Alek vypryamilis'  i  tut  zhe  poluchili  v lico po
prigorshne snega ot Seregila i  Illii, s pobednym smehom zaglyadyvavshih v okno
snaruzhi.
     - Zastat'  menya  vrasploh, eshche chego!  -  voskliknul  Seregil,  i oni  s
devochkoj brosilis' bezhat'.
     - V pogonyu!  -  ryavknul  Mikam,  vylezaya v okno.  Nachalos' bezzhalostnoe
presledovanie. Illiya mudro reshila najti ubezhishche na kuhne; Arna zashchitila  ee,
pogroziv napadayushchim mednoj povareshkoj.
     Seregilu povezlo  men'she. On ne byl na vysote v shvatkah pri svete dnya,
spotknulsya  ob odnu iz sobak, prisoedinivshihsya k pogone,  i okazalsya v rukah
Aleka.  Mikam podbezhal na podmogu, i vdvoem oni okunuli Seregila v  sugrob i
uselis' na nego.
     - Predatel'! - otfyrkivayas', ukoril  on  Aleka, kotoryj sunul prigorshnyu
snega  emu  za shivorot. Odnako  bol'she  nichego  skazat'  Seregil  ne  uspel,
poskol'ku Mikam zalepil snegom emu lico.
     - YA ved' tvoj dolzhnik, - likoval tot. - I vot eshche procenty!
     K  tomu   vremeni,  kogda  ego  otpustili,  Seregil  pohodil  na  grubo
vysechennuyu iz sahara skul'pturu.
     - Tak  chto ty skazhesh'  naschet ohoty? - pointeresovalsya  Mikam,  pytayas'
hot' nemnogo otryahnut' druga.
     -  Nu,  voobshche-to  govorya, ya  predvkushal  spokojnyj denek u  kamina,  -
zadyhayas', vydavil Seregil i prinyalsya vytryahivat' sneg iz volos.
     Mikam tut zhe podhvatil ego i perekinul cherez shirokoe plecho.
     - Najdi-ka mne svezhij sugrob, Alek.
     - Von tam, sprava, ochen' podhodyashchij.
     -  YA  poedu, poedu  s  vami,  bud'te  vy  proklyaty!  -  vzvyl  Seregil,
izvivayas', kak koshka.
     - Nu chto ya tebe govoril? - zasmeyalsya Mikam, stavya Seregila na nogi. - YA
zhe znal, chto emu ochen' hochetsya na ohotu.
     Pereodevshis'  v  suhuyu  odezhdu  i  toroplivo  pozavtrakav,   tri  druga
vooruzhilis'  lukami  i vmeste s  sobakami otpravilis'  v  holmy,  okruzhayushchie
Uotermid.
     Sobaki snachala  napali na sled  kabana, no  Mikam  otozval ih:  kopij s
soboj ni u kogo ne bylo.
     Vse utro  ohotnikam  popadalis' tol'ko  pticy i  kroliki. Po  nastoyaniyu
Aleka Seregil na etot raz tozhe vzyal luk, i nikto  bol'she ego ne byl udivlen,
kogda ego strela ulozhila vzletevshego iz snega tetereva.
     K  poludnyu  ohotniki  stali uzhe  podumyvat'  o  privale, no tut  sobaki
vygnali iz elovoj chashchi losya. Presledovanie zverya  dlilos' ne menee poluchasa,
prezhde chem Aleku udalos'  pronzit'  streloj  serdce  sohatogo; tot ruhnul na
zemlyu, ne uspev sdelat' sleduyushchij pryzhok.
     -  Nu  i vystrel, klyanus' Sozdatelem! - voskliknul Mikam, speshivayas'  i
osmatrivaya dobychu.
     - Bystro i chisto. -  Alek opustilsya  na koleni, chtoby rassmotret', kuda
popala strela. - Tak zver' ne stradaet.
     "S  toj   zhe  miloserdnoj   ekonomnost'yu  Alek  ubivaet  i  vooruzhennyh
protivnikov". - podumal Mikam,  glyadya na  operennuyu krasnym strelu, torchashchuyu
iz grudi losya.
     Ohotniki  razlozhili  koster  i  nachali  razdelyvat' tushu.  Rabota  byla
gryaznoj: skoro  na  snegu vokrug stali  dymit'sya  alye pyatna.  Vskryv bryuho,
Mikam brosil potroha sobakam, a  Aleku  prepodnes serdce  i pechen' -  kak  i
polagaetsya za smertel'nyj vystrel.
     - Nam ponadobitsya voda, chtoby vse zakonchit', - skazal Mikam, prinimayas'
svezhevat' losya. Alek vyter okrovavlennye ruki o sneg.
     - My nedavno proezzhali ruchej. YA napolnyu tam burdyuki.
     Seregil otorvalsya ot raboty i dolgo provozhal yunoshu glazami, poka tot ne
skrylsya mezhdu derev'yami.  Proslediv ego vzglyad, Mikam  ulybnulsya  pro sebya i
podumal o tom, chto nakanune govorila emu Kari.
     - On sil'no vyros, pravda? - risknul on skazat' cherez nekotoroe vremya.
     Seregil pozhal plechami i snova vzyalsya za losya.
     - Prishlos', raz uzh on svyazalsya s takimi tipami, kak my s toboj.
     - Ty stal o nem ochen' horoshego mneniya, kak mne kazhetsya.
     Seregil  totchas ponyal,  chto skryvaetsya za  etimi slovami, i  ego ulybka
smenilas' zhestkim vyrazheniem.
     - Esli ty dumaesh', chto ya...
     -  Da ni za chto na svete ya ne  stanu ploho o tebe dumat'. YA prosto hochu
skazat',  chto tvoe serdce vybiraet nelegkie puti, vot i  vse. Ty ved' nichego
ne govoril emu, verno?
     Seregil  staratel'no sohranyal  na lice  bezrazlichnoe  vyrazhenie, no ego
plechi vyrazitel'no ponikli.
     - Net, i ne sobirayus'. |to bylo by...  nechestno. YA imeyu na nego slishkom
bol'shoe vliyanie.
     - Nu  chto  zh. on ved' lyubit tebya  po-svoemu. - Mikam ne smog pridumat',
chto by skazat' bolee optimistichnoe.
     Posledovalo nelovkoe molchanie. Zakonchiv  svezhevat' losya, Mikam  otlozhil
nozh.
     - Ty imeesh' kakoe-nibud' predstavlenie o planah Nisandera? YA ne poluchal
ot nego ni edinoj vestochki s samogo prazdnika Sakora.
     V glazah druga Mikam prochel trevogu.
     - Sekrety,  Mikam. Vse eshche  sekrety. On chut' s uma menya etim ne svel, -
otvetil Seregil, greya ruki u kostra.
     -  A samomu  tebe  nichego  ne  udalos' uznat'?  Seregil povoroshil  ugli
vetkoj.
     - Ne  osobenno mnogo.  I k tomu zhe  ya  dal  klyatvu  nichego ne govorit'.
Prosti menya, Mikam.
     - Ne izvinyajsya. My oba znaem pravila igry.  A kak,  kstati, otnositsya k
etomu Alek? On dostatochno soobrazitelen, chtoby  ponyat', chto k chemu,  a sbit'
ego so sleda, pozhaluj, ne legche, chem tebya samogo.
     -  Tochno.   -  Seregil  neveselo  zasmeyalsya.  -  YA  bespokoyus',  Mikam.
Nadvigaetsya chto-to ochen' plohoe, a ya ne znayu, ot kogo ishodit ugroza.
     Mikam opustilsya na kortochki ryadom s drugom.
     -  Esli  kto-nibud' i sumeet prismotret' za parnem, tak eto ty. No est'
ved' veshchi, o kotoryh ty dolzhen byl by emu skazat'. On imeet pravo znat'.
     Seregil vskochil na  nogi i zamahal rukoj Aleku, kotoryj pokazalsya mezhdu
derev'yami.
     - Eshche rano, - progovoril  on  tak  tiho, chto  Mikam ne  smog razobrat':
prikazanie eto ili mol'ba.







     Provedya tri dnya v Uotermide, Alek i Seregil pod pokrovom nochi vernulis'
v gorod  i  nezamechennymi dobralis'  do  "Petuha".  Na  Ransera  mozhno  bylo
polozhit'sya:  on prismotrit za domom na  ulice Kolesa i  budet otvechat',  chto
blagorodnyj Seregil v gorode, no s nim ne vsegda mozhno uvidet'sya.
     Triis  i   ostal'nye  uzhe  otpravilis'  spat',  kogda   puteshestvenniki
dobralis' do domu, no v temnoj kuhne vse eshche vitali aromaty svezheispechennogo
hleba, sushenyh fruktov, chesnoka i vina, a v ochage uyutno tleli ugli.
     Otkuda-to nemedlenno  poyavilas'  Rueta  i poshla vsled za  hozyaevami  na
vtoroj etazh. Alek  sgreb  koshku  v ohapku i  derzhal  ee, poka Seregil snimal
groznye  zaklyatiya,  ohranyayushchie  potajnuyu  lestnicu.  Alek  s  legkoj ulybkoj
slushal, kak  Seregil shepchet volshebnye slova, kogda-to  kazavshiesya emu takimi
tainstvennymi.
     Fraza, delavshaya vidimoj lestnicu,  zvuchala kak  "|tuis miara  koriatuan
kirus", chto  oznachalo: "Tvoya  babushka oskorblyaet cyplyat".  Parol' na  pervoj
ploshchadke byl "Klarin margil" -  "Malina  v  sedle",  a dver' na samom  verhu
otpiralas' slovom "nodense" - "pochti".
     Seregil namerenno pridumal etu bessmyslicu, chtoby nikto ne mog sluchajno
ugadat'  sekretnye slova.  Tol'ko  poslednyaya  komanda,  otkryvayushchaya  dver' v
komnatu Seregila, imela smysl: "Boktersa"  bylo nazvaniem ego  rodnogo doma.
Seregil  peresek komnatu,  osveshchaya sebe  dorogu  svetyashchimsya kamnem, i  zazheg
ogon' v kamine. Kogda plamya razgorelos', hozyain izumlenno oglyadelsya.
     - Klyanus'  rukami Illiora, uzh  ne navel li ty zdes' poryadok, prezhde chem
otpravit'sya na ulicu Kolesa?
     - Lish'  nastol'ko, chtoby mozhno  bylo  bezopasno  projti  po  komnate, -
otvetil  Alek, probirayas' k  svoej akkuratnoj uzkoj  posteli v  uglu ryadom s
ochagom. On  ne osobenno obrashchal vnimanie na tot besporyadok, v kotorom obychno
obital  Seregil,  no   emu  dejstvitel'no  ne  nravilos',  esli  bosaya  noga
natykalas'  na  kakoj-nibud'  ostryj  predmet ili na  golovu  padalo  chto-to
tyazheloe s polki. Povesiv rapiru i luk na stenu nad krovat'yu. Alek so vzdohom
oblegcheniya vytyanulsya na posteli.
     Seregil opustilsya na kushetku pered kaminom.
     - Znaesh', mne prishlo  v golovu, chto zhit' zdes' tebe  ne tak  uzh udobno.
Posle togo kak u tebya byla sobstvennaya komnata, hochu ya skazat'. Mozhet, stoit
podumat' o  rasshirenii nashih  pokoev? Ved' s  kazhdoj  storony est' po pustoj
komnate.
     - Ne  bespokojsya na moj schet. - Alek zevnul i zakinul ruki za golovu. -
Menya vpolne ustraivaet to, chto est'.
     Seregil ulybnulsya, glyadya na pyl'nuyu pautinu, kolyshushchuyusya nad golovoj.
     - Menya tozhe, esli uzh na to poshlo.
     Udovol'stvie,   kotoroe  Seregil  i   Alek  ispytyvali,  vernuvshis'   v
gostinicu,  okazalos' neskol'ko omracheno neozhidannym  otsutstviem raboty. Te
porucheniya,  kotorye  nakopilis'  za  vremya ih poezdki  v  Uotermid, kasalis'
vsyakih melochej, a vsyu sleduyushchuyu nedelyu i takih ne popadalos'.
     Vpervye za vremya ih znakomstva Alek videl Seregila skuchayushchim.
     K tomu zhe konec zimy byl samym nepriyatnym sezonom v Rimini, nesmotrya na
to  chto dni  nachali udlinyat'sya.  Ledyanye dozhdi  smenyalis' gustym tumanom,  i
seraya syrost' pronikala, kazalos', povsyudu. Alek stal pozdno prosypat'sya, da
i dnem kleval  nosom nad vsem,  chem by ni zanimalsya, ubayukivaemyj postoyannym
stukom dozhdya. Seregil zhe, naoborot, stanovilsya vse bolee bespokojnym.
     Vernuvshis'  ot Nisandera odnim promozglym dnem v  konce  dostina,  Alek
obnaruzhil, chto  Seregil  truditsya nad chem-to  za  pis'mennym stolom. Lezhashchij
pered  nim  pergament  byl napolovinu  pokryt  muzykal'nymi  nabroskami,  no
Seregil,  kazalos',  uzhe  utratil  interes   k   svoemu   zanyatiyu.  Opershis'
podborodkom na  ruku, on mrachno  smotrel  na  sgustivshijsya za  oknom  tuman,
slovno otvergnutyj lyubovnik.
     - Ty uznal u Riri, net li chego noven'kogo? - sprosil on, ne povorachivaya
golovy.
     - Nichego, - otvetil Alek, kladya na stol poluchennye u volshebnika knigi.
     - Proklyatie. YA uzhe uznaval vo vseh drugih  mestah - tozhe  nichego.  Esli
lyudi reshat vesti sebya tak i dal'she, my zavoem ot skuki.
     -  Ne  sygrat' li nam  v  bakshi?  -  predlozhil  Alek.  -  Sledovalo  by
popraktikovat'sya v teh ulovkah, chto ty pokazal mne vchera.
     -  Mozhet byt',  popozzhe.  YA chto-to  ne  v  nastroenii. - Vinovato pozhav
plechami, Seregil vernulsya k prezhnemu zanyatiyu.
     "Kak ugodno", -  podumal Alek. Raschistiv sebe mesto u stola  v seredine
komnaty,  on prinyalsya izuchat' spravochnik po redkim zhivotnym, kotoryj dal emu
Nisander. Tekst byl  slishkom truden dlya nego, no  yunosha upryamo rasshifrovyval
abzac za abzacem,  polagayas'  na illyustracii, kogda smysl napisannogo ponyat'
ne  udavalos'.  Za  oknom klubilsya  holodnyj tuman,  v  kamine  potreskivali
polen'ya, ryadom stoyala chashka chaya - mozhno bylo neploho provesti vremya.
     Zanyatie  Aleka   trebovalo,   odnako,  sosredotochennosti,  podderzhivat'
kotoruyu  skoro okazalos' nevozmozhno:  Seregil vstal  iz-za stola i  prinyalsya
brodit' po komnate. Snachala on zanyalsya bylo neobychnym zamkom, kotoryj kak-to
popal  emu v  ruki,  i  so skrezhetom  stal  otkryvat'  ego  otmychkoj.  CHerez
neskol'ko  sekund on  brosil  zamok na  polku  i ischez v svoej  komnate, gde
prinyalsya ryt'sya  v yashchikah,  chto-to gromko govorya to  li sebe,  to  li vernoj
Ruete.
     Vskore on poyavilsya  s celoj ohapkoj svitkov pergamenta, sgreb  podushki,
razbrosannye po vsej  komnate,  i ustroilsya na nih  pered kaminom. No chitat'
emu tozhe  skoro  nadoelo.  S  gromkim shurshaniem i pod  nedovol'noe  burchanie
Seregila  chast' svitkov poletela v ogon', a  drugie popolnili soboj  pyl'nuyu
kuchu pod kushetkoj. Pokonchiv  s etim delom,  Seregil otkinulsya  na  podushki i
prinyalsya nasvistyvat' skvoz' zuby, otbivaya takt nogoj.
     Dazhe velikolepnyj bestiarij, poluchennyj ot Nisandera, ne mog  zastavit'
Aleka ne otvlekat'sya. Osoznav,  chto on tol'ko chto prochel  odnu i tu zhe frazu
po tret'emu razu, yunosha akkuratno zakryl knigu.
     - My mogli  by potrenirovat'sya  v  strel'be iz  luka na zadnem dvore, -
predlozhil on, starayas' skryt' razdrazhenie. Seregil udivlenno podnyal na Aleka
glaza.
     - Oh, prosti. YA tebe meshayu?
     - Nu...
     Seregil so vzdohom podnyalsya.
     -  Segodnya ya ne gozhus'  dlya prilichnogo  obshchestva,  no nadoedat' tebe ne
budu. -  S etimi slovami  on snova proshel v  svoyu  komnatu i cherez neskol'ko
minut poyavilsya v svoem samom naryadnom plashche. Kak zametil  Alek, vmesto myatoj
tuniki na Seregile teper' byli kamzol i shtany.
     - Kuda ty otpravlyaesh'sya?
     - Dumayu, prosto nemnogo progulyayus', podyshu vozduhom, - otvetil Seregil,
starayas' ne vstrechat'sya s Alekom glazami.
     - Podozhdi minutku, ya tozhe pojdu.
     -  Net-net, ty  chitaj,  -  pospeshno vozrazil Seregil. - I skazhi  Triis,
chtoby ona ne zhdala menya k uzhinu. YA mogu vernut'sya pozdno.
     Dver' za nim zakrylas', i Alek ostalsya odin v komnatah.
     - Nu, po krajnej  mere na etot raz on  ne  vzyal  s soboj svoj  dorozhnyj
meshok, - provorchal Alek, obrashchayas'  k Ruete, kotoraya svernulas' klubochkom na
stopke knig. Koshka tol'ko morgnula v otvet.
     Alek  snova  otkryl knigu,  no obnaruzhil,  chto  ne v  sostoyanii  bol'she
sosredotochit'sya.
     Mahnuv na  chtenie rukoj, on zavaril sebe chayu  i, poka  tot nastaivalsya,
zaglyanul v komnatu Seregila, odnako nikakih ukazanij na to, chto zateyal drug,
v haoticheskom besporyadke ne obnaruzhil.
     "CHto na nego nashlo - ubezhal kak sumasshedshij..."
     Za  isklyucheniem  togo  svoego  tainstvennogo  puteshestviya,  Seregil  so
vremeni  prazdnestva  Sakora  vo vse  posvyashchal  Aleka, delil s nim vse  svoi
zanyatiya. Odnako sejchas on vel sebya ne tak, slovno otpravlyalsya na rabotu.
     Na stole vse eshche lezhal pergament.  Alek naklonilsya i obnaruzhil nabroski
pesni.  Slova  koe-gde  byli  smazany,  celye strochki vycherknuty  ili sil'no
ispravleny. To, chto v konce koncov ostalos', vyglyadelo tak:
     Ah, utesh' moe bednoe serdce Poceluem holodnym kak led. Obeshchaj, chto lish'
mne  ty  otdash'sya,  Lgi  hotya b  etu  noch'  naprolet.  Sladok son, no gor'ko
probuzhden'e, Kogda nas  razluchaet rassvet. Mne  metat'sya v holodnoj posteli,
Dlya drugih tvoj lyubeznyj privet.
     S  izumrudom glaza  tvoi  shozhi, S chistym zolotom  - kudri  tvoi. Stoyat
dorogo nezhnye laski...
     Dal'she  shel  eshche  kuplet, vycherknutyj tak reshitel'no, chto bylo  yasno  -
avtor sovsem vpal v melanholiyu.
     Polya lista byli zapolneny vsyakimi nezakonchennymi risunkami -  polumesyac
Illiora,  tshchatel'no  vyrisovannyj  glaz,  krugi,  spirali, strelki,  profil'
privlekatel'nogo  molodogo cheloveka. V nizhnem levom uglu okazalsya nebrezhnyj,
no legko uznavaemyj portret Aleka,  komichno hmuryashchegosya nad knigoj, - dolzhno
byt', Seregil uvidel ego otrazhenie v okonnom stekle.
     Otkladyvaya list,  Alek  zametil  znakomyj pereplet sredi  slozhennyh  na
stole knig. |to  byl futlyar, v  kotorom hranilsya dnevnik soldata- aurenfeje,
obnaruzhennyj imi v biblioteke. YUnosha schital, chto Seregil vernul ego vmeste s
ostal'nymi trudami - ved' rechi o nem bol'she nikogda ne zahodilo, kak i o tom
upominanii tainstvennogo Pozhiratelya Smerti.
     Alek  otkryl dnevnik i  nachal ostorozhno perelistyvat'  vethie stranicy.
Hotya  on ne mog prochest' zapisi, listy kazalis' emu tochno  takimi zhe, kakimi
on ih pomnil.
     Vernuv futlyar na mesto. Alek vpervye  zadumalsya  o tom,  ne vyzvano  li
bespokojstvo Seregila,  kotoroe on zamechal v poslednie  dni, chem-to bol'shim,
nezheli prosto nepogoda i  skuka. Esli  podumat',  ved' i v Uotermide Seregil
byl bespokoen. V te nochi, kogda oni spali v odnoj posteli, drug ego  metalsya
i chto-to  bormotal vo sne. Takogo s  nim  ran'she ne  byvalo. CHto za  sekrety
muchili Seregila?
     - A mozhet byt', on prosto  stradaet po svoej zelenoglazoj vozlyublennoj?
-  prinyalsya  vsluh  razmyshlyat'  Alek,  s  lyubopytstvom   snova   proglyadyvaya
napisannoe  na pergamente.  Rueta  ne vyrazila nikakogo  mneniya  po  dannomu
povodu,  i  vskore Alek  stal brodit' po  komnate, pridumyvaya  raznoobraznye
nevinnye   voprosy,  s  pomoshch'yu  kotoryh  udalos'  by  navesti  Seregila  na
interesuyushchuyu ego temu, kogda tot vernetsya.
     Tol'ko kogda eshche eto sluchitsya...
     Medlenno  tyanushchijsya  nenastnyj den' ugnetal  Aleka; on snova  vzyalsya za
knigu i chital do  teh por, poka sovsem ne stemnelo. Podnyavshis', chtoby zazhech'
svechu,  Alek  zametil,  chto dozhd' prekratilsya. Za okruzhayushchej  dvor  stenoj v
tumane privetlivo goreli fonari.
     Vnezapno komnata pokazalas' yunoshe  tesnoj i dushnoj. Pochemu, sobstvenno,
emu by i  ne  vyjti? Pochemu eta  mysl'  ne  voznikla  ran'she? Pereodevshis' v
kamzol i plashch, Alek sbezhal po lestnice.
     Dver' mezhdu kuhnej i kladovoj  byla otkryta. Alek zametil Sillu,  mirno
kormivshuyu grud'yu Lutasa  posredi sumatohi prigotovlenij k  uzhinu i svobodnoj
rukoj perebiravshuyu yabloki v korzine. Malysh zhadno sosal, vcepivshis' ruchonkami
v zavyazki raspahnutogo vorota, i obnazhennaya grud' zhenshchiny merno kolyhalas'.
     Priklyuchenie  s Ilinestroj izmenilo otnoshenie  Aleka  k  podobnogo  roda
zrelishcham. On vinovato pokrasnel, kogda Silla podnyala  glaza  i  zametila ego
cherez dver'.
     - YA dumala, ty uzhe ushel, - okliknula ona Aleka.
     - |-e... net. YA tol'ko sobralsya...  To  est'... Vidish', dozhd' konchilsya,
vot ya i reshil progulyat'sya. - On neopredelenno mahnul rukoj v storonu dveri.
     - Ne poderzhish' ty malysha minutku,  prezhde chem ujti?  -  sprosila Silla,
otryvaya malysha ot soska. - U menya ruka otvalitsya, esli ne perelozhit' ego.
     Alek  vzyal  rebenka  i  derzhal ego,  poka  Silla peredvigala korzinu  i
obnazhala druguyu grud', nabuhshuyu ot moloka. Tonkaya  strujka bryznula iz soska
pri dvizhenii;
     Alek stoyal  tak blizko, chto zametil zhemchuzhnye kapli, upavshie na krasnuyu
kozhuru  yabloka.  On otvel  glaza, pochuvstvovav golovokruzhenie.  Lutas  sonno
pisknul i prinyalsya sosat' polu plashcha Aleka.
     - Esli posmotret', s  kakoj  zhadnost'yu on  soset,  mozhno  podumat', chto
bednyazhke  lishnej kapel'ki  ne  perepadaet, a ty tol'ko posmotri na  menya!  -
veselo voskliknula Silla, otbiraya  u Aleka syna i  prikladyvaya ego k  drugoj
grudi. -
     Da  pomiluet  menya  Sozdatel', moloka u menya  bol'she,  chem u  kozy moej
babushki!
     Ne  v  silah  pridumat'  podhodyashchego otveta,  Alek  pospeshno  kivnul  i
povernulsya k dveri.
     - |j. Alek, vot tebe za trudy. - Silla kinula emu yabloko.
     Pal'cy yunoshi  oshchutili vlagu na kozhure;  Alek toroplivo  sunul  yabloko v
karman i vyskochil vo dvor.
     Tam, podstaviv lico prohladnomu tumanu, on pozvolil sebe so smes'yu viny
i udovol'stviya myslenno vossozdat' vsyu scenu. Silla  nikogda ne obrashchalas' s
nim inache kak  s drugom, i do sih por Aleku v golovu ne  prihodilo  videt' v
nej privlekatel'nuyu zhenshchinu Konechno, ona po krajnej mere let na shest' starshe
ego, i vryad li ee otnoshenie k nemu izmenitsya.
     Popraviv  perevyaz'  s rapiroj i  poglubzhe  natyanuv kapyushon  plashcha, Alek
vyshel za  vorota,  ne znaya eshche,  kuda pojdet. Tuman pah dymom i  morem. Alek
perebrosil polu plashcha cherez plecho, naslazhdayas' holodnym nochnym vozduhom.
     Obojdya storonoj ZHatvennyj rynok, on cherez ulicu Kuznecov vyshel na ulicu
Zolotogo  SHlema i dvinulsya  po nej,  lyubuyas'  katyashchimisya mimo ekipazhami. Kak
tol'ko Alek vyshel k fontanu Astellusa, ego neozhidanno slovno osenilo.
     Naprotiv svetloj, pohozhej  na  hram kolonnady,  za zapruzhennoj  narodom
ploshchad'yu  vysilas'  izyashchnaya  arka,  za kotoroj nachinalas' ulica  Ognej. Alek
mnogo raz prohodil  po  nej po doroge  v teatr ili v igornye doma, i Seregil
chasto  shutil, chto  na obratnom puti im  stoilo  by zaglyanut' v  kakoj-nibud'
priton, no pochemu-to  do  dela tak i ne  doshlo. Alek i ne  dumal, chto kogda-
nibud' dojdet. Do etogo vechera.
     Cvetnye fonari - rozovye, zheltye, zelenye i belye  - myagko siyali skvoz'
tuman; kazhdyj  cvet  govoril  o tom, kakogo roda uslada zhdet  gostya. Rozovyj
oznachal zhenshchin dlya muzhchin, znal Alek, belyj - zhenshchin dlya zhenshchin;
     zheltyj  takzhe priglashal  zhenshchin, no  v  sootvetstvuyushchih domah ih  zhdali
prodazhnye  muzhchiny.  Samym zagadochnym dlya  Aleka, odnako, ostavalsya  zelenyj
cvet,  oznachavshij uslugi muzhchin dlya muzhchin-gostej. CHto  eshche bolee usugublyalo
smushchenie yunoshi, u nekotoryh zdanij odnovremenno goreli fonari raznyh cvetov.
     "U menya net nikakih prichin nervnichat'", - podumal Alek, vhodya pod arku.
V konce  koncov, odezhda ego naryadna, v koshel'ke hvataet zolota,  i blagodarya
Ilinestre on ne vovse  uzh neopyten.  Kak neustanno  povtoryali ego druz'ya, on
uzhe dostatochno vzroslyj  dlya podobnyh razvlechenij.  Net vreda  v tom,  chtoby
prosto oglyadet'sya. Ved' lyubopytstvo - ne greh.
     Kak vsegda, na ulice bylo mnogo narodu. Vsadniki na porodistyh loshadyah,
ekipazhi  s gerbami  znatnyh  semejstv  i  bogatyh kupcov  tyanulis'  sploshnoj
cheredoj.  Alek shel, s novym interesom poglyadyvaya na te  doma, pered kotorymi
goreli  rozovye fonari.  Vsyudu emu popadalis' gruppy bogato  odetyh  molodyh
lyudej, i ih gromkij smeh otdavalsya ehom v temnote.
     ZHenshchina v forme carskoj strazhi nezhno proshchalas' s poluodetym  muzhchinoj u
vhoda  v  dom  s  zheltym  fonarem. Iz sleduyushchej  dveri, osveshchennoj  rozovym,
vyvalilas'  kompaniya matrosov  vo glave s  neustojchivo  derzhashchimsya  na nogah
kapitanom i  posle  burnogo  obsuzhdeniya  dvinulas'  cherez ulicu  k zdaniyu  s
zelenym  fonarem.  Vo  vseh  oknah  siyali   ogni,  iz-za   dverej  donosilsya
priglushennyj smeh i zvuki muzyki. pridavaya vsej ulice prazdnichnyj vid.
     Tol'ko teper' Alek soobrazil, chto odnogo tol'ko cveta svetil'nika pered
domom  nedostatochno  dlya  prinyatiya  resheniya.  Net  somneniya, Seregil  mog by
podskazat' emu  podhodyashchie mesta, no sejchas eto  nichego  ne davalo Aleku.  V
konce koncov on vybral odin  iz domov blizhe k  seredine ulicy tol'ko potomu,
chto  emu priglyanulas' rez'ba na dveri. Kak  raz  kogda yunosha sobralsya vojti,
dver' naprotiv raspahnulas', i iz nee  vysypala gruppa molodyh lyudej; vmeste
s nimi na ulicu hlynul potok sveta i muzyki. Vnutri kto-to pel, i etot golos
zastavil   Aleka  zameret'  na  meste.  CHistyj  zvonkij  tenor,  nesomnenno,
prinadlezhal Seregilu.
     S izumrudom glaza  tvoi  shozhi,  S chistym zolotom  - kudri tvoi.  Stoyat
dorogo nezhnye laski, No bescenno priznan'e v lyubvi.
     "Aga! Tak vot ty gde, - podumal Alek. - I ty vsetaki pridumal poslednyuyu
strochku".
     Gadaya o tom,  kakuyu  iz svoih rolej  vybral Seregil  etoj noch'yu,  yunosha
peresek ulicu  i  bystro  podnyalsya  po  stupen'kam.  U  vhoda  v  prostornyj
vestibyul' on stolknulsya s vysokim, izyskanno odetym chelovekom.
     - Dobryj vecher! - voskliknul tot, slegka opirayas' na plecho Aleka, chtoby
sohranit' ravnovesie.  V volosah neznakomca serebrilas' sedina, no ulybka na
dlinnom krasivom lice byla sovsem mal'chisheskaya.
     - Prosti, ya ne smotrel, kuda idu, - izvinilsya Alek, otchayanno pokrasnev.
     - Nichego strashnogo. YA  rad vstretit' lyubogo, kto tak toropitsya vojti  v
moj dom. Mne kazhetsya, ran'she tebya ne bylo sredi moih gostej. YA Azarin.
     Alek pochuvstvoval, kak privychno ocenil  ego  broshennyj vskol'z'  vzglyad
golubyh glaz. CHelovek ne nazval  svoego vtorogo imeni i  ne pointeresovalsya,
kak zovut Aleka.
     Kak vidno, Azarin udovletvorilsya uvidennym, potomu  chto podhvatil yunoshu
pod ruku i s laskovoj nastojchivost'yu povlek k zanaveshennoj arke.
     - Vhodi, moj  yunyj drug, -  goryacho prosheptal on,  otdergivaya zanaves. -
Dumayu, ty najdesh' kompaniyu sebe po vkusu.
     - Na samom dele ya...
     Okinuv komnatu  vzglyadom,  Alek zamer na meste, zabyv  dazhe o namerenii
razyskat' Seregila.
     Za zanavesom  nachinalas' shirokaya  lestnica, vedushchaya v roskoshnyj,  myagko
osveshchennyj zal, polnyj zapahov  blagovonij.  Steny,  po  skalanskomu obychayu,
okazalis' pokryty iskusnymi rospisyami,  odnako, hotya eroticheskaya  tema chasto
vstrechalas' na freskah v  domah, gde Alek  byval, nichego podobnogo on ran'she
ne videl.
     "Tak vot chto znachit zelenyj  cvet", - podumal  on osharashenno, chuvstvuya,
kak serdce zamiraet v grudi pri vzglyade na eti kartiny.
     Freski  byli  vypolneny  v  vide otdel'nyh  panno, i  kazhdoe izobrazhalo
privlekatel'nyh  obnazhennyh   muzhchin,  spletayushchihsya  v   strastnom  ob座atii.
Raznoobrazie  poz   bylo   prosto   porazitel'nym.   Mnogie   iz   podvigov,
zapechatlennyh zhivopiscem, yavno trebovali nedyuzhinnyh akrobaticheskih talantov,
a nekotorye, reshil Alek, byli prosto plodom fantazii hudozhnika.
     S  trudom  otorvav  vzglyad  ot  rospisi, Alek  bystro oglyadel  teh, kto
sobralsya v etom  udivitel'nom zale. Na  kushetkah, rasstavlennyh  vdol' sten,
raskinulis'  muzhchiny vseh vozrastov;  nekotorye obnimali drug  druga, drugie
slushali molodogo  flejtista, raspolozhivshegosya u  kamina,  tret'i  smeyalis' i
shutili,  nablyudaya za azartnymi igrami, stoly dlya kotoryh byli rasstavleny po
vsemu pomeshcheniyu. To i delo po lestnice, vedushchej na verhnij etazh, podnimalis'
pary ili nebol'shie gruppy. Vse zdes' bylo vpolne blagopristojno, hotya mnogie
iz prisutstvuyushchih ne imeli na sebe nichego, krome raspahnutyh halatov.
     Posetiteli v  osnovnom  kazalis'  predstavitelyami  aristokratii, odnako
Alek zametil i neskol'kih voennyh - iz carskoj gvardii, iz gorodskoj strazhi,
iz flota; mel'knul  dazhe  alyj kamzol strazha iz Doma  Oreski. Nekotorye lica
byli Aleku znakomy - poet Ritien u okna chital zavorozhenno slushayushchej kompanii
ocherednoe tvorenie.
     Kurtizany - esli takovo bylo pravil'noe  nazvanie - okazalis' sovsem ne
takimi, kak ozhidal Alek. Hotya nekotorye byli izyashchny i smazlivy,  bol'shinstvo
vyglyadelo kak atlety ili voiny, i vovse ne vse byli molody.
     Alek  bol'she ne slyshal golosa Seregila, no  zametil druga na kushetke  u
kamina. Tot polulezhal, obnyav krasivogo  zlatovlasogo yunoshu, i smeyalsya vmeste
s  nim nad kakoj-to shutkoj. Kogda  molodoj  kurtizan povernul  golovu,  Alek
uznal ego  -  eto bylo  to samoe lico, kotoroe  Seregil narisoval  na  polyah
pergamenta s nabroskami pesni. Dazhe  izdali Alek videl, chto u  yunoshi zelenye
glaza.
     Serdce  Aleka  boleznenno  szhalos',  kogda  on  vse-taki zastavil  sebya
posmotret' pryamo na Seregila.
     Tot   byl  odet  tol'ko  v  shtany  i  raspahnutuyu  na   grudi  rubashku,
vzlohmachennye  temnye  volosy   rassypalis'  po   plecham.   Tonkij,  gibkij,
neprinuzhdenno  derzhashchijsya, Seregil vpolne mog  sojti za odnogo iz obitatelej
etogo doma. Da po pravde govorya, priznal v dushe Alek, on zatmeval ih vseh.
     Seregil byl prekrasen.
     Vse eshche stoya u  vhoda, Alek oshchutil strannoe  razdvoenie.  Prezhnij Alek,
vospitannyj  v  strogosti  severyanin,  rvalsya  proch'  iz  etogo  zagadochnogo
ekzoticheskogo  zala, ne  zhelaya videt', kak ego  drug  rasseyanno  poglazhivaet
zolotye kudri - tochno tak zhe, kak sovsem nedavno laskal koshku.
     No novyj Alek, Alek iz Rimini, ne sobiralsya nikuda uhodit', ocharovannyj
elegantnym   dekadentstvom   vsego   vokrug  i   vlekomyj   svoim   izvechnym
lyubopytstvom. Seregil poka eshche ego ne zametil; vozmozhnost' videt' ego v etom
dome, v etoj  kompanii  zastavlyala  Aleka  chuvstvovat'  sebya tak, slovno  on
shpionit za kem-to sovsem neznakomym.
     Neobychnaya  muzhestvennaya krasota Seregila, snachala im neocenennaya, potom
stavshaya privychnoj za  mesyacy nerazluchnogo  sosedstva, teper', kazalos', sama
brosilas'  emu v  glaza  na fone mnogolyudnoj tolpy. Bol'shie  serye glaza pod
vyrazitel'no izognutymi brovyami, izyskannaya forma golovy, podvizhnyj rot, tak
chasto krivyashchijsya v nasmeshlivoj  ulybke, a sejchas zastyvshij  v  pokoe... Poka
Alek smotrel  na Seregila, tot  otkinul golovu, rubashka raspahnulas', otkryv
vzglyadu  vysokuyu  gladkuyu  sheyu  i  skul'pturnye   formy   grudi   i  zhivota.
Zavorozhennyj  i  smushchennyj,  Alek oshchutil robkij trepet  chuvstva,  kotoroe on
vovse ne dumal ispytat' po otnosheniyu k svoemu drugu i uchitelyu.
     Vse eshche stoyashchij ryadom Azarin po-svoemu ponyal rasteryannoe vyrazhenie lica
yunoshi.
     -  Esli ty  prostish' moyu  derzost', pozvolyu sebe predpolozhit', chto tebe
mozhet ne hvatat' opyta v takih delah.  Pust'  eto  tebya  ne smushchaet. V  nochi
mnogo  chasov, ne speshi. -  On izyashchnym zhestom ukazal na rospisi sten. - Mozhet
byt', ty najdesh' zdes' podskazku.  Ili,  vozmozhno, ty  prishel  radi  kogo-to
opredelennogo?
     - Net! - Alek, vnezapno probuzhdennyj ot zadumchivosti, sdelal shag nazad.
- Net, na  samom dele ya...  YA hochu skazat' - ya zametil, kak  syuda  voshel moj
drug. YA prosto ishchu ego.
     Azarin kivnul i dobrozhelatel'no otvetil:
     - Ponimayu. No raz uzh  ty  zdes',  pochemu  by tebe ne  prisoedinit'sya  k
kompanii?  U  nas segodnya novyj muzykant, tol'ko chto priehavshij iz Cirny.  I
pozvol'  ugostit'  tebya vinom. -  Po  nezametnomu znaku Azarina ot  gruppy u
kamina otdelilsya molodoj  chelovek i podoshel  k nim. - Tirien  pozabotitsya  o
tebe, poka ya otluchus'. - Okinuv molodyh lyudej blagosklonnym vzglyadom, Azarin
skrylsya za zanavesom.
     -  Rad znakomstvu, molodoj gospodin,  - privetstvoval Aleka Tirien. Ego
lico  s  myagkoj  borodkoj obramlyali  gustye  blestyashchie volosy,  chernye,  kak
voronovo krylo. Ulybka kazalas' iskrennej i  druzhelyubnoj.  Tirien byl odet v
shtany, sapogi i svobodnuyu rubashku  iz  tonkogo l'na;  v  pervyj moment  Alek
prinyal ego za aristokrata. Illyuziya razveyalas', odnako, kogda molodoj chelovek
naklonilsya blizhe i skazal:
     -  Esli  zhelaesh', u  kamina est' svobodnaya kushetka.  Ili ty predpochtesh'
srazu zhe podnyat'sya naverh?
     Na kakoj-to uzhasnyj moment Alek lishilsya dara rechi:
     chto,  vo imya  Illiora, emu  teper'  delat'? V  otchayanii oglyanuvshis', on
sluchajno posmotrel na odno iz panno. YUnyj kurtizan prosledil  ego  vzglyad  i
uhmyl'nulsya:
     - O da,  ya  ochen' horosh v  takih veshchah. Tol'ko, kak ty mozhesh' zametit',
nam ponadobilsya by eshche i tretij uchastnik.
     Glaza  Seregila  shiroko  raskrylis'  ot  iskrennego udivleniya, kogda on
zametil  u  vhoda v zal Aleka; izumlenie  smenilos' gor'ko-sladkim chuvstvom,
bolee sil'nym, chem prostaya radost' vstrechi.
     Paren',  konechno, zabrel v zavedenie Azarina po oshibke - napryazhennost',
napisannaya na ego lice, i predatel'skij rumyanec ne ostavlyali v tom somnenij.
     "Luchshe  pojti vyruchit' bednyagu", -  podumal Seregil.  no ne  tronulsya s
mesta, nablyudaya za razvorachivayushchejsya scenoj.
     Bystro oglyadev  zal, Seregil zametil, chto  Alek privlek k sebe vnimanie
mnogih iz gostej.  I neudivitel'no, reshil on s sobstvennicheskim chuvstvom. Na
sekundu Seregil pozvolil sebe smotret' na Aleka tak, kak smotreli drugie; on
uvidel strojnogo,  skromno odetogo yunoshu s  tyazhelymi  lokonami  cveta  meda,
obramlyayushchimi tonkoe  lico, osveshchaemoe sinimi glazami, ne ustupayushchimi  cvetom
vechernemu letnemu nebu. On napominal dikoe zhivotnoe, gotovoe ubezhat', odnako
ego obrashchenie s molodym kurtizanom bylo pochti izyskannym.
     Tirien  sklonilsya   eshche  blizhe,  i  maska  samoobladaniya  na  mgnovenie
soskol'znula s lica Aleka,  obnazhiv... chto? Bez somneniya, paniku, no ne bylo
li tam eshche i nereshitel'nosti?
     Teper' uzhe Seregil ne mog skryt' ot  sebya ohvativshuyu  ego goryachuyu volnu
revnosti.  Ochen'  nedovol'nyj  soboj,  on  nachal  vysvobozhdat'sya iz  ob座atij
Vitrina.
     -  Ty  sobiraesh'sya  podnyat'sya  naverh  pryamo sejchas?  -  sprosil  tot s
nadezhdoj, kladya tepluyu ruku na bedro Seregilu.
     Prikosnovenie zastavilo togo  pomedlit'. Seregil provel ladon'yu po shcheke
yunoshi,  naslazhdayas' oshchushcheniem  slegka  shershavoj  kozhi.  Da,  etot  krasavec,
kotoromu on uzhe kakoe-to vremya otdaval  predpochtenie,  obladal  svoeobraznym
ocharovaniem, ne govorya uzhe o talantah, zastavlyavshih serdce Seregila zamirat'
dazhe  v  moment udovletvoreniya zhelaniya. Vitrin, kak i  mnogie  emu podobnye,
daril  strast' -  bezopasnuyu, ne ostavlyayushchuyu  chuvstva  viny,  ne  nalagayushchuyu
obyazatel'stv.
     - CHerez nekotoroe vremya. Mne nuzhno snachala koe s kem pogovorit'.
     On  vyruchit  Aleka  iz  togo  nelovkogo  polozheniya,  v  kotoroe  tot po
neopytnosti  popal,  tak chto  yunosha sam smozhet  reshat', otpravlyat'sya  li emu
naverh s  Tirienom, reshitel'no skazal  sebe Seregil, a potom  uzh  nasladitsya
udovol'stviyami, kotorye zhdut ego v myagkoj posteli Vitrina. Vse ochen' prosto.
     Alek bystro soobrazil, chto Tirien  ne sobiraetsya pozvolit' emu ot  sebya
otdelat'sya. Ego vse bolee smushchennye zavereniya, chto on ne imeet opyta v takih
delah,  tol'ko  podogrevali interes  kurtizana.  Alek uzhe  ne  v pervyj  raz
stalkivalsya s podobnym  otnosheniem: privlekatel'nyj devstvennik v Rimini byl
redkost'yu, za kotoroj ohotilis'.
     Na  kakoj-to moment Aleku pokazalos', chto  Tirien vpolne privlekatelen,
odnako  on pospeshno  prognal predatel'skuyu  mysl': nuzhno bylo pridumat', kak
vyputat'sya iz etoj istorii.
     K svoemu oblegcheniyu, tut on uvidel priblizhayushchegosya Seregila.  Tot, yavno
razvlekayas',  nezametno prosignalil emu "nuzhdaesh'sya v pomoshchi?". Alek otvetil
bystrym kivkom.
     V otvet Seregil podoshel vplotnuyu i obnyal Aleka za taliyu.
     - Nakonec-to! Prosti  menya, Tirien. Nam s  drugom  nuzhno obsudit'  odno
delo. Pozvolish' li ty nam na sekundu tebya pokinut'?
     - Konechno. - Molodoj kurtizan s lyubeznym poklonom otoshel, hotya i ne mog
sovsem skryt' legkogo razocharovaniya.
     Alek napryagsya, ozhidaya neminuemyh nasmeshek,  no Seregil, kogda oni vyshli
v vestibyul', prosto skazal:
     - YA ne ozhidal uvidet' tebya zdes'.
     - YA uslyshal, kak ty poesh'. YA hochu skazat', mne pokazalos', chto eto tvoj
golos, i... Nu vot ya i voshel syuda.  -  Rugaya sebya za  to, chto zaikaetsya, kak
idiot, Alek vdrug ostro osoznal to obstoyatel'stvo, chto ruka Seregila vse eshche
obnimaet  ego. Strannyj  vozbuzhdayushchij aromat ishodil ot kozhi i volos druga -
sovsem  nepohozhij na ego obychnyj svezhij zapah. Novye pugayushchie chuvstva  vnov'
vskolyhnulis' v Aleke, na etot raz bolee  otchetlivye,  no ot etogo ne  menee
neprivychnye. - YA dazhe ne posmotrel, kakogo cveta fonar', ya prosto voshel.
     Seregil tiho zasmeyalsya:
     - Lyubopytstvuesh', kak vsegda? Nu tak chto,  raz uzh ty zdes', sobiraesh'sya
ostat'sya? Tirien - prevoshodnyj partner. Azarin znaet svoe delo.
     - Net. - Alek brosil  vzglyad  na molodogo kurtizana, vse eshche s nadezhdoj
ozhidayushchego poblizosti, i pospeshno  otvel glaza. Na lice Seregila ne  bylo  i
nameka  na vyzov,  skoree smushchenie.  Pochemu zhe  togda  spokojnyj vzglyad etih
seryh glaz  vyzyvaet  u  nego takoe  vozbuzhdenie?  Situaciya  kazalas'  Aleku
sovershenno neponyatnoj. - Net, ya ved' prosto iskal tebya. A teper' ya, pozhaluj,
pojdu. |to mesto vyzyvaet u menya kakoe-to strannoe oshchushchenie.
     -  Da, v zdeshnih  kuril'nicah ne tol'ko  blagovoniya. No, kak ya ponimayu,
raz ty prohodil mimo, znachit, u tebya tut sobstvennye dela? Daj-ka vspomnit',
ved' uzhe skol'ko vremeni proshlo?..
     - YA podumyval koe o chem, - priznalsya Alek. Skvoz'  tolstyj shelk kamzola
on yavstvenno chuvstvoval teplo ruki Seregila u sebya na talii. - A vprochem, ne
znayu. Mozhet byt', ya otpravlyus' domoj.
     -  Ne  glupi, - otvetil  Seregil, nakonec  ubiraya  ruku. - YA  sobiralsya
provesti zdes' naverhu nekotoroe vremya, no eto ne k spehu. - On snova shiroko
ulybnulsya, i Alek ponyal, chto uliznut' emu ne udastsya. - Tut  nepodaleku est'
mestechko, kotoroe, navernoe, bol'she pridetsya  tebe po vkusu. Davno tebe pora
tam pobyvat'. Podozhdi, ya sejchas.
     Vernuvshis'  v zal,  Seregil  chto-to skazal Tirienu. Tot brosil na Aleka
poslednij umolyayushchij vzglyad i skrylsya v glubine pomeshcheniya.
     Stoya  v polumrake, Alek skvoz' arku nablyudal, kak Seregil  proshchaetsya so
svoim  kompan'onom, yavno  ogorchennym ego uhodom.  Posle neskol'kih  laskovyh
fraz i dlitel'nogo poceluya  Seregil podnyalsya po  lestnice i  cherez neskol'ko
minut  vernulsya, uzhe polnost'yu  odetyj, s perevyaz'yu dlya rapiry,  perekinutoj
cherez plecho.
     - Nam  syuda, - skazal on bespechno, svorachivaya k  ville, raspolozhennoj v
tom zhe kvartale.
     "Nu, tut po krajnej mere rozovyj fonar'", - podumal Alek,  snova oshchutiv
nervoznost', kogda Seregil potashchil ego na kryl'co.
     Seregila zdes', kazhetsya, horosho znali. Mnogie zhenshchiny v salone, kuda on
vvel  Aleka,  radostno  ego privetstvovali.  Atmosfera  v  etom  dome  ochen'
napominala zavedenie Azarina. Gobeleny  s  eroticheskimi  scenami  i  statui,
izobrazhayushchie  lyubovnye  sceny, ukrashali  zal,  polnyj prelestnyh  poluodetyh
zhenshchin, razvlekayushchih gostej; oni napominali veselyh yarkih rajskih ptic.
     Kak tol'ko vnov' prishedshie  otdali plashchi i  rapiry sluzhitelyu, ot gruppy
beseduyushchih otdelilas' roskoshno odetaya krasavica i  kinulas' Seregilu na sheyu.
Ee kozha, pochti ne prikrytaya sinim shelkovym plat'em, bylo zolotistoolivkovoj:
Alek nikogda ran'she nichego  podobnogo  ne videl.  V'yushchiesya chernye  blestyashchie
volosy spadali do talii.
     - I gde zhe ty  tak dolgo skryvalsya,  negodnik?  - voskliknula  zhenshchina,
yavno ochen' obradovannaya.
     - Da  v  millione  mest,  |jrual,  moya lyubimaya, hotya ni odno iz nih  ne
sravnitsya s etim, - otvetil Seregil, strastno celuya ee v sheyu.
     Ona rassmeyalas' i ottolknula ego, vzglyanuv na gostya s shutlivym ukorom.
     -  |tot zapah mne znakom. Ty uzhe uspel  pobyvat'  u  Azarina.  Kak  eto
zhestoko - yavit'sya ko mne, kogda tvoj pyl uzhe ohladili.
     - Ohladili? Moj pyl? - Seregil snova privlek ee k  sebe.  - I kogda zhe,
moya prekrasnaya, takoe sluchalos'?
     - Pridetsya podvergnut' tebya ispytaniyu - tam, naverhu.
     - S radost'yu  prinimayu tvoj vyzov, gospozha, no snachala nam nuzhno  najti
sputnicu dlya moego molodogo druga.
     Poka dlilsya etot razgovor, yunosha oglyadyval komnatu;
     vozbuzhdenie, ot kotorogo kolotilos' ego serdce, ne mog by podavit' dazhe
prezhnij, vospitannyj v strogih pravilah posledovatelej Dalny Alek.
     -  Mne kazhetsya,  on uzhe kogo-to vybral, - s  dovol'noj ulybkoj  skazala
|jrual.
     Alek  zastenchivo  kivnul  v storonu  tonen'koj  goluboglazoj  bryunetki,
odetoj v bagryanye shelka.
     - Ona ochen' mila.
     -  Mirriciya? -  |jrual brosila  na  Seregila igrivyj vzglyad i  pomanila
zhenshchinu. - U tvoego druzhka otlichnyj vkus.
     - Poka eshche on ni razu menya ne razocharoval, - podmignul Aleku Seregil.
     Mirriciya skol'zyashchej pohodkoj priblizilas', istochaya aromaty blagovonij i
tajny.  Ona  okazalas' starshe, chem Alek snachala  podumal, no  eto  ne  imelo
nikakogo znacheniya:
     yunoshe  pokazalos',  chto  v  nej  est'  chto-to  neulovimo  znakomoe,   i
lyubopytstvo  zastavilo  ego,  otkazavshis' ot  predlozhennogo  vina, pospeshit'
sledom za zhenshchinoj vverh po lestnice v ee komnatu.
     Tol'ko kogda  ona obernulas' i cherez plecho chto-to skazala,  Alek ponyal,
kak  sil'no Mirriciya napominaet Seregila  - tochnee,  Seregila v roli gospozhi
Gvetelin  na  bortu  "Stremitel'nogo".  Vospominanie  ego  smutilo,  i  Alek
postaralsya prognat'  ego,  posledovav za zhenshchinoj v ee  komnatu.  Okazavshis'
tam, on  pochuvstvoval, kak  neuverennost' v sebe ustupaet mesto predvkusheniyu
chuvstvennyh naslazhdenij.
     V  kamine  potreskivali  polen'ya,  ozaryaya   uyutnym  svetom   nebol'shuyu,
elegantno obstavlennuyu komnatu.  Vysokuyu  postel' napolovinu skryval zanaves
iz uzorchatoj tkani, pered kaminom byli razbrosany bol'shie podushki vperemezhku
s nizkimi taburetami  izyskannoj  formy. V uglu za raspisnoj shirmoj vidnelsya
umyval'nik.
     Mirriciya  skromno  molcha stoyala poseredine komnaty, ostaviv  vybor temy
dlya razgovora za Alekom.
     - Tebe  zdes'  nravitsya?  - nakonec sprosila ona, izyashchno sklonyaya golovu
nabok.
     -  Da, - prosheptal  yunosha.  Zakryv  dver',  on  podoshel  k  Mirricii  i
rasstegnul  ukrashennuyu  dragocennymi kamnyami pryazhku  v ee  volosah.  Temnye,
pahnushchie sandalom lokony rassypalis' po plecham.
     Esli s Ilinestroj s samogo nachala  ot Aleka nichego ne  zaviselo, to eta
zhenshchina, kazalos', predpochitala  vo  vsem podchinyat'sya yunoshe. On kosnulsya  ee
lica, ee  volos, robko poceloval v guby. Ruki Mirricii obvili ego sheyu, potom
legli na plechi, potom medlenno skol'znuli nizhe.
     Zastezhki na plat'e Mirricii ne predstavlyali  problemy dlya trenirovannyh
pal'cev Aleka; vskore vsya odezhda, i ee, i ego, kuchej lezhala na polu.
     - Zazhech' lampu? - prosheptala Mirriciya, kogda on zhadno obnyal ee.
     Alek pokachal golovoj, naslazhdayas' prikosnoveniem podatlivyh okruglostej
grudej, zhivota i beder, pogruzhayas' v etu obvolakivayushchuyu zhenstvennost'.
     - Kamina dostatochno.
     Vse eshche krepko  obnimaya zhenshchinu, on opustilsya  na podushki pered ochagom.
Protivorechivye   vpechatleniya   dlinnogo  vechera,  kazalos',  obreli  nakonec
yasnost', kogda Alek otdalsya moguchej prostote zhelaniya.
     |jrual  po rozhdeniyu  napolovinu  prinadlezhala k  zengati,  tradicionnym
vragam aurenfeje. Imenno eto,  vmeste s ee ekzoticheskoj krasotoj, snachala  i
privleklo  Seregila. Kogda  oni vpervye  vstretilis', ona  byla  eshche  sovsem
devochkoj, no uzhe obladala ognennym temperamentom, i Seregil dazhe podumyval o
tom, chtoby poselit' ee u sebya. No |jrual otkazalas': kak ona tverdo soobshchila
Seregilu,  ee rabota ej nravilas'; bolee togo, ona  sobiralas' sama rano ili
pozdno stat'  hozyajkoj  bordelya, kak stali ee  mat' i babushka. Hotya gordost'
Seregila byla  neskol'ko zadeta,  on  otnessya s uvazheniem k ee  zhelaniyam; za
istekshie s teh por gody oni stali horoshimi druz'yami.
     |jrual  osushchestvila svoyu mechtu.  Teper'  ona byla  hozyajkoj  odnogo  iz
luchshih v gorode zavedenij, poseshchaemyh isklyuchitel'no  znat'yu. Blagodarya etomu
ej neredko  perepadali  ves'ma  zanyatnye krohi informacii, i, hotya ona  byla
dobroporyadochnoj  shlyuhoj,  |jrual  ne videla  nichego  durnogo  v  tom,  chtoby
poluchat'  dopolnitel'nyj  dohod,  peredavaya  ih Seregilu. o svyazi kotorogo s
zagadochnym Kotom iz Rimini ej bylo izvestno.
     Ih  vossoedinenie teper' bylo plamennym,  nesmotrya na  predshestvovavshie
priklyucheniya  Seregila.  Potom,  lezha  na  vlazhnyh  sbivshihsya  prostynyah, oni
boltali i smeyalis' po pustyakam.
     Nakonec |jrual so vzdohom skazala:
     - Znaesh', neskol'ko nedel' nazad sluchilos' koe-chto dovol'no strannoe.
     - I  chto  zhe  imenno? -  probormotal Seregil,  s lenivym  udovol'stviem
razglyadyvaya  ee temnuyu kozhu, kontrastiruyushchuyu s ego sobstvennoj, i poglazhivaya
bedro zhenshchiny.
     - U nas poyavilsya novyj posetitel', mne neznakomyj. On byl horosho odet i
umel sebya derzhat', no po manere govorit', a glavnoe, po vidu ego ruk ya srazu
opredelila,  chto on  ne  iz  vysshego  obshchestva  - prostolyudin,  na  kotorogo
svalilos' bogatstvo  i  kotoryj reshil  porazvlech'sya.  Ty znaesh'  lyudej etogo
sorta.
     - No on byl horosh soboj, shirokoplech i pah chestnym  trudom, - poddraznil
|jrual Seregil. - Zamechatel'noe priobretenie. Ne pozvat' li nam ego syuda?
     -  Kak budto ya soglashus'  delit'sya toboj s kem-nibud'! Dolzhna priznat',
chto snachala  ya im  zainteresovalas', hotya  v konce koncov on okazalsya sovsem
obyknovennym.  Net, ya dumayu, tebya bol'she zainteresovalo by  to, chto u nego v
karmanah, a ne to, chto u nego v shtanah.
     -  Vot kak? - Seregil  voprositel'no podnyal brov',  no ne stal toropit'
rasskazchicu. Ona vsegda poluchala udovol'stvie ot obstoyatel'nyh opisanij.
     - On razbrosal odezhdu po vsej komnate, tak chto potom, kogda on zahrapel
-  a  eto,  dolzhna  tebe  skazat', proizoshlo chereschur  bystro.  -  ya  reshila
popribrat'sya.  Vot  tut-to, kogda  ya podnyala  ego kaftan,  iz nego i  vypalo
pis'mo. Lenta s pechat'yu derzhalas' ploho, tak chto ya reshila  zaglyanut' v nego.
Paren',  pravda, skoro zashevelilsya, i mne prishlos'  bystren'ko sunut' pis'mo
obratno, no ya uspela uznat' pocherk, ne govorya uzhe o pechati.
     - Ah ty moya umnica! I ch'i zhe oni byli?
     - Blagorodnogo generala Zimanisa.
     -  V  samom   dele?   -  Zimanis   byl   nedavno  naznachen  smotritelem
stroitel'stva voennyh ukreplenij v Nizhnem gorode.  -  Otkuda ty znaesh',  chto
eto ne  byla poddelka? |jrual igrivo  provela pal'cem po  zhivotu Seregila. -
Zimanis  - odin  iz  moih luchshih  druzej, kak  tebe prekrasno  izvestno. Dva
mesyaca  nazad on tak razoshelsya, chto  so  vsego  razmahu  stuknul  rukoj,  na
kotoroj  nosit  persten'  s pechat'yu, o spinku krovati - vot  tu  samuyu,  chto
pozadi  tebya,  - i  otkolol kusochek ot  kamnya. Ochen'  malen'kij  kusochek  na
samom-to  dele,  no  on podnyal  iz-za Nego takoj  shum!  Sovsem isportil  mne
nastroenie.   Skol  slegka  portit  otpechatok  perstnya,  hotya  defekt  takoj
malen'kij, chto  nikto  ego i  ne zametil by. Da tol'ko ya znala, chto  iskat';
pechat' na tom pis'me bylo samaya nastoyashchaya. CHto ty obo vsem etom dumaesh'?
     Seregil  obhvatil  ladon'yu  ee  polnuyu grud',  slovno chashu s  vinom,  i
pochtitel'no poceloval.
     - YA dumayu, chto na tvoem  meste poiskal  by sposob  uznat', gde v sluchae
nadobnosti  najti  etogo tvoego  lyubovnika.  |jrual s samodovol'nym  vzdohom
tesnee prizhalas' k nemu.
     - Na ulice  Parusinshchikov  v Nizhnem gorode. Dom s krasno-belym karnizom.
Zovut ego Ritel, on vysokij belokuryj paren' s roskoshnoj borodoj, ochen' dazhe
privlekatel'nyj.
     - Tak  ty dumaesh', chto etot tvoj  posetitel' ne dolzhen by imet' v svoem
rasporyazhenii pis'ma generala Zimanisa? |jrual pokachala golovoj:
     -  Nachnem  s  togo, chto pis'mo bylo  adresovano  admiralu Nirejdianu. YA
nikogda ne  vstrechala admirala, no gotova sporit' na mesyachnyj zarabotok, chto
u nego na rukah ne okazalos' by svezhih mozolej, a nogti ne byli by gryaznymi.
     - Ne  govorya  uzhe  o svetloj  borode, - probormotal  Seregil, vspominaya
cheloveka, ryadom s kotorym sidel  vo vremya ceremonii Skorbnoj Nochi. Nirejdian
togda eshche govoril o poruchenii caricy - organizacii flotilij kaperov.
     - Zimanis takogo parnya  blizko  k sebe ne podpustil by, ne  govorya uzh o
tom, chtoby  pisat'  emu pis'ma. -  |jrual iskosa brosila na Seregila lukavyj
vzglyad. - Vot ya i podumala, chto tvoj priyatel' Kot mozhet zainteresovat'sya.
     - Pozhaluj, mozhet.
     - Davaj ya rasskazhu emu  vse  sama, -  nachala pristavat'  zhenshchina - ne v
pervyj uzhe  raz. Za proshedshie gody neulovimyj Kot iz Rimini dlya  mnogih stal
legendarnoj figuroj, i Seregilu zavidovali iz-za ego predpolagaemoj blizosti
so znamenitost'yu.
     Seregil medlenno pokryl poceluyami grud' |jrual.
     - YA ved' uzhe govoril tebe, lyubimaya, on sovsem ne to, chto ty dumaesh'. On
protivnyj zamuhryshka, polovinu zhizni provodyashchij v stochnyh kanavah.
     -  V  proshlyj raz  ty  govoril,  chto  on  gorbun, -  popravila  |jrual,
namatyvaya na palec pryad' ego volos.
     - I  gorbun  tozhe.  Poetomu-to  on i staraetsya ne popadat'sya  nikomu na
glaza, uzh ochen' on otvratitelen. Odni tol'ko pryshchi chego stoyat...
     - Ni  slova bol'she! - rassmeyalas' |jrual, priznavaya porazhenie. - Inogda
ya dumayu, chto Kot - eto ty  sam, a vse  eti rosskazni vydumyvaesh'  dlya otvoda
glaz.
     -  YA? Gulyayu po stochnym kanavam i razvlekayu skuchayushchih aristokratov? - On
prizhal  zhenshchinu  k posteli, delaya vid,  chto raz座aren.  - Ty tol'ko predstav'
menya lazyashchim po krysham!
     - Vot imenno!  - vydohnula |jrual  i zahihikala. - Ty ves' gorod derzhal
by v strahe!
     - Ploho zhe  ty obo mne dumaesh', devochka moya.  Est' tol'ko odna veshch', na
kotoruyu ya stal by tratit' stol'ko usilij.
     - Na chto, pozvol' sprosit'? Seregil uhmyl'nulsya:
     - A vot ya sejchas tebe pokazhu.
     Svecha  uzhe  pochti  dogorela,  kogda  Seregil  vyskol'znul   iz  posteli
krasavicy.
     |jrual sonno probormotala:
     - Pobud' so mnoj eshche, lyubov' moya. Mne bez tebya holodno.
     Seregil berezhno nakryl ee odeyalom i poceloval.
     - Segodnya ya ne mogu ostat'sya. A zavtra ty poluchish' milen'kij podarochek.
     - Nu chto zh, togda soglasna. - Ona ulybnulas', snova zasypaya. - Esli tam
budut rubiny, ya, pozhaluj, proshchu tebya.
     - Rubiny, dogovorilis'.
     Seregil bystro odelsya i zadul svechu. Besshumno zakryv za soboj dver', on
napravilsya k komnate Mirricii v tom zhe koridore.
     Seregilu prishlos' postuchat'  neskol'ko  raz.  prezhde chem  emu otvetili.
Nakonec   Mirriciya   slegka   priotkryla   dver'   i  vyglyanula,  nedovol'no
nasupivshis'.
     - On spit, - soobshchila ona, zapahivaya halat.
     -  Kak nehorosho s  ego storony.  - Seregil protisnulsya  v spal'nyu  mimo
zhenshchiny. Alek spal, raskinuvshis' na spine, s vyrazheniem ustalogo blazhenstva.
     "Pohozhe, emu vse-taki udalos' poluchit' udovol'stvie", - podumal Seregil
so smes'yu gordosti i zavisti, oglyadyvaya perevernutuyu vverh dnom komnatu.
     Ne  obrashchaya  vnimaniya  na   yavnoe  neudovol'stvie  kurtizanki,  Seregil
naklonilsya  nad  yunoshej  i  potryas  ego  za plecho.  Alek sonno  pripodnyalsya,
probormotal chto-to  igrivoe i  popytalsya ulozhit' Seregila v postel'  ryadom s
soboj. Kogda ego pal'cy kosnulis' shersti  plashcha vmesto nezhnoj kozhi, kotoraya,
veroyatno, emu mereshchilas', yunosha nakonec prosnulsya.
     - CHto ty tut delaesh'? - voskliknul on, sadyas'.
     -  Mne ochen' zhal'. -  Seregil  ulybalsya, skrestiv  ruki na  grudi. -  YA
ponimayu, ya ne vovremya, no poyavilos' del'ce, v kotorom mne mozhet ponadobit'sya
tvoya pomoshch'.
     Alek bystro vzglyanul na zhenshchinu u dveri.
     - Rabota? Sejchas?
     - YA podozhdu tebya vnizu. Ne kopajsya osobenno.
     Alek  razocharovanno vzdohnul. Odnako  prezhde  chem  on  uspel podnyat'sya,
Mirriciya sbrosila halat i skol'znula v postel'.
     - On vsegda vryvaetsya podobnym obrazom?
     - Nadeyus', chto net, - probormotal Alek.
     - Ty sobiraesh'sya pokinut'  menya sejchas? - Mirriciya igrivo kusnula yunoshu
v plecho, i ruka ee skol'znula vdol' ego bedra.
     Alek  zhivo  predstavil  sebe  Seregila,  neterpelivo  vyshagivayushchego  po
vestibyulyu v ozhidanii, no argumenty, kotorye privodila Mirriciya  pod odeyalom,
pokazalis' emu veskimi.
     -  Nu chto zh, - vzdohnul on, pozvolyaya  ej otodvinut'  sebya k stene, - ne
obyazatel'no mne uhodit' nemedlenno.
     K tomu momentu, kogda on spustilsya vniz, Seregil uzhe sostavil primernyj
plan dejstvij. Vojdya  v komnatu, gde hranilas' verhnyaya odezhda gostej,  on, k
svoemu udovol'stviyu, obnaruzhil, chto tam nikogo net.
     Seregil skoro nashel to, chto nuzhno, i vernulsya v zal s oficerskim plashchom
i burdyukom vina, nakinuv na nih svoj sobstvennyj plashch i derzha v rukah rapiru
i odezhdu Aleka.
     K ego  udivleniyu,  Alek  vse  eshche  otsutstvoval. Seregil  v razdrazhenii
opustilsya v kreslo u dveri i prinyalsya zhdat'.
     Bylo uzhe ochen' pozdno, i v zale ostavalis' nemnogie zhenshchiny; oni igrali
v bakshi  v  ozhidanii  kakogo-nibud' pozdnego gostya i ne obratili na Seregila
vnimaniya.
     Minuty shli, a Alek vse ne poyavlyalsya.
     Seregil uzhe reshil bylo ujti  bez nego,  kogda tot pospeshno spustilsya po
lestnice.  Nezapravlennaya  rubashka  razvevalas'  pozadi,  i  yunosha  na  hodu
natyagival kamzol,  odin  rukav kotorogo vyvernulsya  naiznanku.  Razobravshis'
nakonec bolee ili menee s odezhdoj, Alek podbezhal k Seregilu.
     - Tebya zaderzhali, da? - podmignul tot, perebrasyvaya Aleku ego rapiru  i
plashch.
     -  Mirriciya ves'ma toboj  nedovol'na, - provorchal  Alek,  pokrasnev. On
zastegnul poyas s rapiroj i popravil pryazhku.  - Ne uveren, chto ne razdelyayu ee
nedovol'stva. Esli rech' idet o  tom, chtoby snova dostavit' kakoj-to durackij
podarok vozlyublennoj...
     Seregil popravil Aleku vorotnik, vse eshche ulybayas'.
     -  Tak  ty dumaesh', chto ya  isportil by tebe udovol'stvie  radi podobnoj
erundy? Poshli, rasskazhu vse po doroge. Vyjdya na ulicu, on bystro oglyanulsya i
prosheptal:
     - Pohozhe, |jrual navela nas na sled shpiona. Alek tut zhe prosiyal.
     - Radi etogo stoilo vybrat'sya iz posteli.
     - Ty byl verhom?
     - Net.
     - |to  horosho.  Nam luchshe  nanyat' loshadej,  a esli  ponadobitsya,  potom
brosit' ih. YA vse ob座asnyu tebe po doroge.
     Ostaviv  pozadi  privetlivyj svet raznocvetnyh  fonarej, oni nyrnuli vo
t'mu.







     -  Kuda my napravlyaemsya? - sprosil  Alek, sleduya  za Seregilom, kotoryj
svernul v temnuyu ulicu,
     vedushchuyu na zapad, hotya kratchajshij put' v Nizhnij gorod shel cherez Morskie
vorota.
     -  Mne  trebuetsya  sovershenno  opredelennaya  loshad' dlya etogo  dela,  -
ob座asnil Seregil.  - U ZHatvennyh vorot est' konyushnya, gde dolzhno byt' to. chto
nuzhno; k tomu zhe tam otkryto dazhe v takoj pozdnij chas.
     Seregil  priostanovilsya,  razvyazal burdyuk s  vinom, glotnul iz  nego  i
shchedro polil svoyu odezhdu Dovol'nyj rezul'tatom, on protyanul burdyuk Aleku.
     Tot, uhmylyayas', posledoval ego primeru.
     - My s toboj dolzhny byt' p'yany v stel'ku, verno?
     - Imenno, i ya gorazdo p'yanee tebya. Ty budesh' igrat' rol' blagorazumnogo
priyatelya.
     -  Razve  ya  ne vsegda yavlyayus'  takovym? - Alek eshche raz hlebnul  vina i
zavyazal burdyuk
     U  vhoda  v   konyushnyu  vse  eshche   gorel  fonar'.  Prezhde  chem  vojti  v
otbrasyvaemyj  im  krug  sveta, Seregil  nachal  idti  zapletayushchejsya pohodkoj
p'yanogo.
     -  |j,  konyuh!  -  kriknul  on,  vysokomerno   podbochenivayas'.  -  Dvum
blagorodnym gospodam trebuyutsya loshadi. Pokazhis'-ka, bezdel'nik!
     - Idu,  idu, gospodin, - otkliknulsya hozyain konyushni, slegka priotkryvaya
dver' i boyazlivo poglyadyvaya na pozdnih posetitelej
     Seregil pozvenel monetami v koshel'ke.  |to  proizvelo zhelaemyj  effekt:
hozyain shiroko raspahnul dver' i  vysoko podnyal  fonar',  chtoby klienty mogli
rassmotret' poldyuzhiny loshadej v stojlah
     Alek  bystro  nashel sebe  vynoslivuyu kobylu, i konyuh osedlal ee Seregil
razglyadyval loshadej dol'she; on  brodil po konyushne, chto-to  bormotal sebe pod
nos i nakonec vybral toshchego serogo odra.
     -  Ne   moe  delo  uchit'  blagorodnogo  gospodina,  -  prosheptal  Aleku
obespokoennyj hozyain, - da tol'ko on sdelal ne slishkom udachnyj vybor. Staryj
Dymok uzhe  neskol'ko dnej  otkazyvaetsya ot ovsa  i vse kashlyaet.  Pogovori so
svoim drugom YA dam emu samogo luchshego konya, kakoj tol'ko u menya est'.
     Alek obodryayushche podmignul emu i otsypal shchedruyu prigorshnyu serebra
     - Da ne perezhivaj ty. My sobiraemsya razygrat' odnogo nashego priyatelya, i
tvoj seryj kak raz to,  chto nuzhno. My o  nem pozabotimsya, ne bojsya, i vernem
eshche do rassveta.
     Putniki  pustili loshadej galopom, no ne proskakali oni i chetvert' mili,
kak kon' Seregila spotknulsya i vstal kak vkopannyj, chut' ne vybrosiv togo iz
sedla Neschastnoe zhivotnoe bil hriplyj kashel'.
     - Ah ty bednyaga!  - Seregil  pohlopal serogo  po shee. - Ty  dazhe  luchshe
podhodish'  dlya  nashej zatei,  chem  ya  nadeyalsya  Potom  nuzhno  budet prislat'
drizida, chtoby on tebya podlechil.
     - Kak ty  dumaesh', chto zateyal etot  tvoj shpion? - pointeresovalsya Alek;
dal'she oni ehali shagom. Seregil pozhal plechami:
     -  Poka trudno skazat'. |jrual  schitaet,  chto  v  ego rasporyazhenii est'
dokumenty, kotoryh  prostomu kuznecu  imet' ne polozheno  YA  hochu  proverit',
prava ona ili net.
     - Tak ty schitaesh', chto eto plenimarec?
     - Tozhe rano sudit'. V takie vremena, kak sejchas, luchshe dopuskat' raznye
vozmozhnosti,  poka ne poluchish' neoproverzhimyh faktov. Inache budesh' begat' po
krugu, starayas'  dokazat'  sobstvennuyu  teoriyu,  i  mozhesh' proglyadet' vazhnye
svidetel'stva. Mozhet ved' sluchit'sya, chto vse eto  yajca  vyedennogo ne stoit,
hotya delo  kazhetsya samym interesnym iz vseh, chto perepadali nam  v poslednie
nedeli.
     Naryadnye  podvypivshie  gulyaki,  napravlyayushchiesya  v  kakoj-nibud'  priton
Nizhnego goroda,  ne zainteresovali  strazhu  u  Morskih vorot Serzhant  mahnul
rukoj, chtoby putniki proezzhali, i vernulsya k kostru.
     Dobravshis' do konca Portovoj dorogi, Seregil i Alek  svernuli na vostok
vdol' berega - mimo tamozhni i prichalov, v otnositel'no respektabel'nyj zhiloj
kvartal.
     Za stavnyami okon koe-gde eshche goreli ogni, no bol'shaya chast'  domov  byla
uzhe pogruzhena v  son. Gde-to unylo  zavyla sobaka, i  eho otdalos' ot kamnej
mostovoj.  Kon' Seregila  nervno zapryadal ushami,  vzmahnul golovoj, zazvenev
uzdechkoj, i snova zakashlyal.
     -  Vot  eto  i  est'  ulica Parusinshchikov, -  skazal Seregil,  natyagivaya
povod'ya  pered  povorotom  v  nikak   ne  oboznachennyj  proezd.  On  sbrosil
sobstvennyj  plashch,  peredal  ego  Aleku i  zakutalsya v  oficerskuyu  nakidku,
kotoruyu razdobyl  v dome |jrual.  Ona  prinadlezhala kapitanu pehotnogo polka
Belyh Sokolov i byla ukrashena bol'shoj zametnoj emblemoj.
     -  U  kogo  eto  ty  ukral  plashch?  -  sprosil  Alek,  glyadya,  kak  drug
pereodevaetsya.
     -  Pozaimstvoval,   milyj  mal'chik,  pozaimstvoval,  -  s  dostoinstvom
popravil ego Seregil.
     Alek oglyadel ploho osveshchennuyu ulicu.
     - Dolzhno byt', nam  nuzhen  von tot dom,  - probormotal  on, ukazyvaya na
stroenie v konce ulicy. - Drugih s polosatymi karnizami tut net.
     - Da. Ty derzhis' poodal'  i bud' gotov k  nepriyatnostyam. Esli  pridetsya
udirat',  ya luchshe  syadu vtorym na  tvoyu  kobylu. Ne dumayu, chto bednyj staryj
Dymok smozhet eshche begat'.
     Seregil  vylil ostatki  vina na  holku  konyu,  sdernul  plashch,  chtoby on
nebrezhno svisal  s  plecha, i  vytashchil odnu nogu iz stremeni. Potom neuklyuzhe,
kak p'yanyj, sgorbilsya v sedle  i poehal shagom  vpered. Poravnyavshis' s dver'yu
doma, on nachal gromko v nee kolotit'.
     - |j vy! V dome! - prooral on, chut' ne padaya iz sedla. - Mne nuzhen etot
proklyatyj  kostoprav!  Klyanus' Sakorom,  ya  sejchas  vytashchu  naruzhu  svinskoe
otrod'e!
     Nad  ego  golovoj  raspahnulsya  staven', i  v  okno  vysunulas'  golova
staruhi. Hozyajka brosila na Seregila rasserzhennyj vzglyad.
     -  Ubirajsya,  ili  ya pozovu strazhu!  - zavizzhala  ona,  zamahivayas'  na
Seregila palkoj. - Zdes' zhivut poryadochnye lyudi!
     -  Snachala ya  doberus'  do gorla prohvosta!  -  Seregil snova udaril  v
dver'.
     - Ty zhe p'yan, ya chuvstvuyu zapah otsyuda! - s otvrashcheniem brosila staruha.
- Kto tebe nuzhen?
     Kak raz v etot moment seryj kon' dernul golovoj i  razrazilsya ocherednym
pristupom kashlya.
     - Vot, slyshish'? - zaoral Seregil.  - Kak, vo imya Bilajri, ya ob座asnyu eto
komandiru,  a? Zdeshnij lekar'  zagubil konyagu. Dal  emu kakie-to  soli,  vot
bednyaga i  zagibaetsya. Da ya protknu mechom zadnicu etogo nikchemnogo zamorysha!
Davaj syuda lekarya Ritela, ili ya sam ego vytashchu iz doma.
     - Dh ty p'yanyj sukin syn! - Staruha snova zamahnulas' na nego klyukoj. -
Zdes' zhivet kuznec Ritel, a sovsem ne lekar'!
     - Kuznec? - vytarashchil na nee  glaza Seregil.  - Tak kakogo  zhe  d'yavola
vzyalsya on lechit' moego konya, esli on kuznec?
     Alek pryatalsya v teni u povorota na ulicu i tryassya ot bezzvuchnogo smeha.
Predstavlenie bylo otlichnym, ne huzhe, chem v teatre.
     -  Polovinu  muzhikov po sosedstvu  zovut  Ritel. duralej!  Tebe  sovsem
drugoj  chelovek nuzhen, - bryzgaya slyunoj, zavopila  staruha. -  Kuznec  Ritel
poryadochnyj chelovek, ne to chto ty!
     - Znayu ya, kakoj on poryadochnyj!
     - A  vot i poryadochnyj! On  u samogo mastera Kvarina  v  Verhnem  gorode
rabotaet! - Golova  v okne ischezla, i Seregil, po  opytu znavshij, chego mozhno
ozhidat',  natyanul povod'ya  i zastavil konya popyatit'sya  v tot  samyj  moment,
kogda hozyajka vylila na ulicu soderzhimoe nochnogo gorshka.
     Seregil neuklyuzhe poklonilsya ej.
     - Moi nizhajshie izvineniya, matushka!
     - Ty luchshe spi  segodnya na zhivote, chtoby ne zahlebnut'sya!  - prokarkala
staruha vsled neuverenno dvinuvshemusya proch' Seregilu.
     - Nu,  osoboj  izobretatel'nosti tebe ne ponadobilos', - zametil  Alek,
vse eshche smeyas', kogda oni povernuli obratno k Morskim vorotam.
     - P'yanyj  soldat,  ustroivshij  skandal  ne u togo doma posredi  nochi? -
Seregil byl  yavno dovolen soboj.  - CHto mozhet byt'  izobretatel'nee!  I dat'
luchshij rezul'tat, esli uzh na to poshlo. Teper' my tochno znaem, chto etot Ritel
dejstvitel'no kuznec.  |to, pravda, ne otvechaet na vopros, kakim obrazom  on
okazalsya  dostatochno bogat,  chtoby razvlekat'sya  na  ulice Ognej,  da eshche  s
pis'mom vazhnoj persony v karmane.
     - I kak sluchilos', chto zoloto on uzhe poluchil, a pis'mo vse eshche bylo pri
nem.
     - Imenno. O chem eto govorit, kak ty polagaesh'?
     -  CHem by on  ni zanimalsya,  on  delaet eto uzhe davno,  - otvetil Alek,
oglyadyvayas' nazad. -  Nuzhno budet pobyvat' v ego  komnate  i stoit vyyasnit',
kto takoj master Kvarin.
     -  Zavtra  vyyasnim.  Ostanovis'-ka  na  minutku.  -  Seryj  kon' sovsem
vydohsya.  Seregil  slez  s nego  okolo fonarya,  osveshchayushchego nachalo  Portovoj
dorogi, i vzyal golovu zhivotnogo  obeimi rukami. - Pozhaluj, mne luchshe sest' k
tebe za spinu, Alek. Da i plashchi pora peremenit'.
     Alek vynul odnu  nogu  iz  stremeni  i protyanul  Seregilu  ruku. S  ego
pomoshch'yu tot uselsya pozadi yunoshi i obhvatil ego za taliyu.
     Ego prikosnovenie  opyat' vyzvalo  v Aleke  neozhidannoe smyatenie chuvstv,
legkoe, kak  prikosnovenie kryla letuchej myshi, no nesomnennoe.  Opredelenno,
nichego  obol'stitel'nogo  ne  bylo  v  tom, kak Seregil uhvatilsya  za tuniku
Aleka, chtoby sohranit' ravnovesie,  no  tem ne menee pered  yunoshej  vnezapno
vozniklo vospominanie  ob etoj  samoj  ruke,  laskayushchej molodogo kurtizana v
zavedenii Azarina, a potom obnimayushchej temnoglazuyu |jrual.
     Seregil prikasalsya k nemu i ran'she, no vsegda ne  inache  kak s bratskoj
simpatiej.  Segodnya  noch'yu Alek videl, kakih  kompan'onov vybiraet sebe  ego
drug - Vitrina i |jrual,  krasivyh, neobychnyh, nesomnenno, bolee iskusnyh  v
svoem dele, chem Alek dazhe mog voobrazit'.
     "CHto  so  mnoj  tvoritsya?"  - trevozhno podumal  Alek. Da  pomiluet  ego
Sozdatel', ot ego kozhi ved' vse eshche ishodit aromat blagovonij Mirricii... Iz
kakogo-to potajnogo  ugolka ego serdca  tihij golos otvetil: "Ty  nakonec-to
probuzhdaesh'sya".
     - CHto-nibud' ne tak? - sprosil Seregil.
     - Mne pokazalos', budto ya chto-to slyshu. - Alek dal shpory konyu, raduyas',
chto drug ne mozhet videt' ego lica.
     Seregil svernul ukradennyj plashch i spryatal pod sobstvennym.
     - Dumayu, sleduet vernut' ego vladel'cu. Mne by ne hotelos', chtoby iz-za
menya  u  kogo-to iz  devushek |jrual byli  nepriyatnosti.  Vryad  li  ty budesh'
vozrazhat' protiv togo, chtoby pobyvat' tam dvazhdy za odnu noch'.
     Alek  ne  videl  lica  Seregila,  no  po  ego  golosu  ponyal,  chto  tot
usmehaetsya.
     - YA? A ty gde budesh'?
     - O, sovsem nepodaleku.
     Alek bespokojno poerzal v sedle.
     - Znachit,  ty  vozvrashchaesh'sya k Azarinu?  On uslyshal  smeshok iz-za svoej
spiny.
     - Kuropatka ne pokazhetsya vkusnoj, kogda hochetsya oleniny.
     "Po krajnej mere ty znaesh', chego hochesh'", - mrachno podumal Alek.







     Silla kak raz razzhigala ogon' v ochage,  kogda na sleduyushchee utro Seregil
vernulsya v "Petuh".
     - Alek doma? - sprosil on.
     -  YA  ne  videla  ego  so  vcherashnego dnya.  Uzh  ne umudrilsya li ty  ego
poteryat'?
     - Budem nadeyat'sya, chto net. - Seregil vzyal neskol'ko yablok iz korziny i
napravilsya k lestnice.
     - Pogodi, u menya  koe-chto dlya tebya  est', - ostanovila ego Silla. Iz-za
solonki  na  kaminnoj  polke  ona  vytashchila nebol'shoj  zapechatannyj paket. -
Prislal Ranser s ulicy  Kolesa.  Tuda  pis'mo  dostavil gonec,  pribyvshij iz
raspolozheniya carskoj gvardii.
     Seregil sunul yabloki  v  karman i po puti  naverh prinyalsya razglyadyvat'
paket. Slozhennyj v  neskol'ko  raz pergament byl zapechatan  svechnym voskom i
ves' pokryt otpechatkami gryaznyh pal'cev. Na odnoj storone krupnym toroplivym
pocherkom Beki Kavish byl napisan adres blagorodnogo Seregila na ulice Kolesa.
     Seregil vskryl pechat' i prochel korotkoe poslanie.
     Dorogie S. i A.!
     27 dostina. Pribyli v Izil. Zavtra  vstupim na territoriyu Majseny. Odin
iz  soldat iz sosednej turmy  pogib pri  pereprave po  mostu  cherez  kanal v
Cirne; loshad' ponesla i sbrosila ego vniz. Uzhasno.
     Pogoda otvratitel'naya. Zdes' vse  eshche zima. Poka chto nash samyj strashnyj
vrag  -  skuka.  Kapitan Mirrini i drugie oficery nemnogo  skrashivayut  zhizn'
svoimi rasskazami,  odnako  samye  luchshie  istorii my  uznaem  ot serzhantov.
Nochuem segodnya  v  konyushnyah  barona  Izilskogo.  Takova  prelest' soldatskoj
zhizni, a, Seregil.
     B. Kavish
     Dobravshis'  do svoih  komnat, Seregil  obnaruzhil Aleka sladko  spyashchim v
svoej  uzkoj  krovati;  na polu grudoj valyalas'  nebrezhno broshennaya  odezhda.
Seregil prisel na sunduk v nogah posteli i podergal yunoshu za nogu.
     - Dobroe utro. Est' novosti ot Beki.
     Alek burknul  chto-to v  podushku, potom  perevernulsya  na  spinu.  Sonno
morgaya, on posmotrel v okno, iz kotorogo lilsya dnevnoj svet, potom ustavilsya
na Seregila.
     - Ty eshche tol'ko vernulsya? Seregil brosil emu yabloko.
     -  Da.   Tirien  interesovalsya  toboj,  kstati,  i  shlet  privet.  Alek
bezrazlichno pozhal plechami i vpilsya zubami v yabloko.
     - CHto pishet Beka? Seregil prochel pis'mo vsluh.
     - Da pomiluet nas Sozdatel'! - probormotal Alek, kogda uslyshal o gibeli
soldata  na  mostu v  Cirne.  On  sam  boyalsya  vysoty, i  Seregilu  prishlos'
ugovarivat'  ego ne  poddavat'sya panike, kogda oni v pervyj  raz  peresekali
kanal.
     -  Davaj-ka soobrazim, -  skazal  Seregil, zakonchiv chtenie. - Esli  oni
byli v Krotovoj Nore dve  nedeli nazad i  otpravilis' ottuda na  yugo-vostok,
teper' oni uzhe mogli perepravit'sya cherez Folsvejn.
     - Sudya po vsemu, Beka neploho spravlyaetsya so sluzhboj.
     - YA  nichego drugogo ot  nee i ne ozhidal.  Beka umeet  ladit'  s lyud'mi,
horosho upravlyaetsya i s  loshad'yu,  i s mechom. Sporyu na sestercij, v sleduyushchij
raz, kogda my ee uvidim, ona budet uzhe kapitanom.
     "Esli uvidim", -  promel'knula u nego mysl' pri etih slovah, no Seregil
pospeshno prognal  trevogu. Emu pokazalos', chto ten' takogo zhe opaseniya  -  i
takoe zhe pospeshnoe otricanie - on zametil i na lice Aleka.
     - S chego my segodnya nachnem?  - sprosil tot, otkidyvaya  so lba sputannye
volosy.
     Seregil podoshel k kaminu i poshevelil ugli.
     - Hotelos' by dlya nachala najti kuzneca -  mastera Kvarina. K sozhaleniyu,
my  ne  znaem, chto u nego za masterskaya.  On  mozhet  byt' i zlatokuznecom, i
oruzhejnikom, i kem ugodno.
     Alek zadumchivo zheval yabloko. CHerez minutu on skazal:
     - Mozhet, on kuet instrumenty? - Seregil perevel glaza s kochergi v svoej
ruke na yunoshu i zametil, chto Alek smotrit na kochergu tozhe. - Ty govoril, chto
blagorodnyj  Zimanis  nachal'stvuet  nad stroitel'stvom  ukreplenij  v Nizhnem
gorode, tak chto emu skoree ponadobitsya takoj master, chem zlatokuznec, verno?
I |jrual govorila, chto u togo parnya mozolistye ruki.
     -  U tebya  segodnya  utrom  golova bolee yasnaya, chem u  menya,  -  zametil
Seregil, nedovol'nyj tem, chto ne podumal ob etom sam.
     - Navernoe, mne udalos' podol'she pospat'.
     Seregil brosil na Aleka udivlennyj vzglyad: emu pokazalos', chto v golose
yunoshi prozvuchalo legkoe neodobrenie. Posle vcherashnego nesomnennogo uspeha  s
Mirriciej,  podumalos' emu, Alek  dolzhen by izlechit'sya  ot  vseh  neumestnyh
somnenij. Odnako tot, pohozhe, vse eshche sohranyal  prisushchee posledovatelyu Dalny
otvrashchenie k zavedeniyam, podobnym tomu, gde hozyajnichal Azarin. "CHto  zh,  tem
huzhe dlya nego", - reshil Seregil.
     -  Kuznic polno po vsemu  gorodu, no vse  mastera  prinadlezhat  k odnoj
gil'dii, -  skazal on vsluh posle nebol'shoj pauzy. - YA poproshu Triis poslat'
odnu iz sudomoek sprosit', gde iskat' Kvarina. A tem vremenem, pozhaluj,  mne
ne pomeshaet nemnogo otdohnut'.
     K poludnyu  im  stalo izvestno, chto kuznica mastera  Kvarina nahoditsya v
Kuznechnom  Ryadu na rynke u Morskih  vorot. Vskore oni tuda i otpravilis' pod
vidom nishchih kalek.
     Lico Aleka napolovinu skryvala gryaznaya povyazka. Seregil napyalil na sebya
nechto,  chto ran'she bylo shlyapoj, i povyazal poverh  dranyj sharf, tak  chto polya
zavorachivalis' k podborodku s obeih  storon.  Ih  pereodevanie dalo zhelaemyj
effekt:  kogda  oni vyshli vo  dvor, Riri nedovol'no pogrozil palkoj  etim ne
tuda zabredshim nishchim.
     - Ah,  chto  za  vezdesushchie  poproshajki! -  hmyknul  Seregil,  kogda oni
pospeshno  shmygnuli za  vorota.  -  Tebe nikto ne rad v gorode, no i nikto ne
udivlyaetsya pri tvoem poyavlenii.
     Derzha v  rukah  chashi dlya podayaniya, druz'ya otpravilis'  na ulicu  Nozhen,
shirokij  proezd,  soedinyayushchij  ZHatvennyj  rynok  i  Morskie  vorota.  Kak  i
ozhidalos',  na  zapruzhennyh  narodom  trotuarah  nikto  ne  obrashchal  na  nih
vnimaniya. Telegi  i furgony tyanulis' mimo beskonechnym potokom.  ZHestyanshchiki i
tochil'shchiki naraspev rashvalivali sobstvennye umeniya, a pod nogami u prohozhih
shnyryali chumazye deti,  sobaki, porosyata. Vsyudu  byli  vidny soldaty, vonyuchie
nishchie - nastoyashchie - i neskol'ko shlyuh, vyshedshih na ohotu s utra poran'she.
     Uluchiv  moment,  Seregil i  Alek  uselis'  na  zadok  telegi  s  senom,
podprygivayushchej na bulyzhnikah mostovoj tak, chto prihodilos'  krepko derzhat'sya
za prizhimayushchie seno shesty.
     - Smotri!  - Seregil pokazal  kuda-to nazad. Alek vzglyanul i  vnutrenne
poezhilsya. Men'she chem v kvartale ot nih za telegoj sledoval grubo skolochennyj
vozok, okruzhennyj  mrachnymi strazhnikami; na kolah,  pribityh szadi,  torchali
pyat'  otrublennyh  golov. Alek  videl takie  zrelishcha  i ran'she: predatelej i
shpionov v Rimini zhdala  imenno takaya sud'ba. Obezglavlennye  tela lezhali  na
dne vozka;  ih vybrosyat  na  gorodskuyu svalku, a golovy eshche nekotoroe  vremya
budut sluzhit' dlya ustrasheniya vragov.
     -  Da pomiluet  nas  Sozdatel',  -  probormotal Alek.  -  Teper'  chasto
prihoditsya vstrechat' takoe. Esli my pravy naschet nashego parnya...
     - To on konchit tak zhe, - besstrastno dogovoril Seregil. - YA by na tvoem
meste ne obrashchal vnimaniya. YA, naprimer, tak i delayu.
     "Osobenno  esli uchest',  chto  ty  edva ne konchil tak  zhe sam", - mrachno
podumal Alek.  Emu vse  eshche inogda  snilis'  koshmary o tom vremeni; on chasto
razdumyval,  chto proizoshlo by,  ne sumej oni s Mikamom ochistit' Seregila  ot
stol' iskusno podstroennyh lerancami obvinenij v predatel'stve.
     Kak  tol'ko stali vidny yarko  raskrashennye navesy nad lavkami  Morskogo
rynka, Seregil sprygnul  s telegi  i dvinulsya  v storonu  Kuznechnogo Ryada  -
izvilistoj ulochki, polnoj zakopchennyh  domov  i  kuznic.  Rol' nishchego kaleki
byla  horosho  znakoma Seregilu; on  sgorbilsya i zahromal, ucepivshis' za ruku
Aleka.
     Hot' ulica i nazyvalas'  Kuznechnym Ryadom,  na nej nahodilis'  ne tol'ko
kuznicy, no i  masterskie vsevozmozhnyh remeslennikov, rabotayushchih s metallom:
oni pol'zovalis' ee udobnym raspolozheniem poblizosti i ot porta, i ot rynka.
     Edkij dym shchipal Aleku glaza, ushi zalozhilo ot grohota. Vnutri masterskih
na  fone tleyushchih  v  gornah  uglej  byli vidny  polugolye  lyudi, pohozhie  na
demonov, vysekayushchih svoimi molotami iskry iz dokrasna  raskalennogo metalla.
Tuda i syuda  begali  podmaster'ya s  razlichnymi instrumentami i  korzinami  s
uglem; drugie  poteli, razduvaya  mehi do teh por,  poka  zhelezo ne dostigalo
zhelto-belogo kaleniya. V dvernyh proemah  byli vyvesheny kotelki, mechi, plugi,
dospehi - tovary, proizvodimye v dannoj masterskoj.
     Seregil, hromaya, podoshel k pervoj zhe kuznice i sprosil podmaster'e, gde
najti masterskuyu Kvarina.
     - Ty ishchesh' mastera Kvarina? - Mal'chishka pokazal v konec uzkogo prohoda.
- Ego kuznica von tam, u gorodskoj steny, - samaya bol'shaya v  kvartale. Ty ee
ni s chem ne pereputaesh'.
     - Blagodarstvuyu, golubchik,  - prokarkal Seregil, snova opirayas' na ruku
Aleka. - Pojdem, synok, teper' uzhe nedaleko.
     Alek na sekundu v rasteryannosti  vytarashchil glaza. Oni ne obsuzhdali svoi
roli  v  podrobnostyah,  i uslyshav, kak  ego  nazyvayut  "synok" cherez stol'ko
vremeni posle  smerti otca, yunosha oshchutil boleznennyj holodok v grudi. Tut zhe
na nego navalilos' raskayanie: ob otce on  ne vspominal uzhe neskol'ko nedel',
a to i mesyacev.
     Seregil brosil na nego iz-pod polej svoej shlyapy ostryj vzglyad.
     - Ty v poryadke?
     Alek smotrel  pryamo pered soboj, k sobstvennomu udivleniyu oshchutiv  slezy
na glazah.
     - Vse horosho. Prosto dym est glaza.
     Im prishlos' vyslushat'  nemalo rugani, uvorachivayas' ot tyazhelyh furgonov,
prezhde chem oni dobralis'  do  masterskoj Kvarina.  Ego kuznica dejstvitel'no
okazalas' ochen' bol'shoj, znachitel'no bol'she, chem vse  drugie;  raspolagalas'
ona v zdanii byvshego sklada.
     Seregil  pomedlil  u  vhoda  i  zaglyanul  v  otkrytuyu  dver',  ocenivaya
zavedenie.
     - Otsyuda mozhno razglyadet' dve nakoval'ni, - prosheptal on.  - Vidish' teh
rebyat s metallicheskimi blyahami na  fartukah? |to vse mastera, chleny gil'dii.
U  Kvarina,  dolzhno byt', horosho idut dela,  raz  u nego  pod nachalom  takie
umel'cy. Pojdem-ka razuznaem, chto zdes' izvestno o nashem priyatele Ritele.
     Srazu za dver'yu oni natknulis' na zhenshchinu v fartuke s blyahoj, navodyashchej
poslednij  glyanec na azhurnye kovanye  vorota. Uvidev voshedshih,  ona opustila
molotok.
     -  Vam tut  chto-nibud'  nuzhno?  -  okliknula ona ih.  Seregil sprosil s
astmaticheskoj odyshkoj:
     - |to kuznica mastera Kvarina?
     - Hozyain von tam, v zadnej komnate, - otvetila zhenshchina. Podnyav molotok,
ona  ukazala  im  na  vazhnogo  sedovlasogo  starika,  sklonivshegosya vmeste s
neskol'kimi kuznecami nad stolom i chto-to chertivshego metallicheskim stilosom.
     - Nas,  sobstvenno,  poslali najti mastera Ritela, - soobshchil ej Alek. -
Nam veleli peredat' emu koe-chto i skazali, chto on rabotaet zdes'.
     ZHenshchina prezritel'no fyrknula:
     - Ah ego! Ritel so svoej komandoj otpravilsya v Nizhnij gorod, k zapadnoj
stochnoj trube.
     - Tvoj druzhok, dorogusha? - pointeresovalsya Seregil i podmignul  zhenshchine
iz-pod rvanyh polej shlyapy.
     -  Nichej on tut ne druzhok.  Vyskochka - plemyannik hozyaina. Iz teh tipov,
chto vsegda urvut lakomyj kusochek i plyuyut na  ostal'nyh. Nu-ka, otpravlyajtes'
otsyuda!  Nadeyus', vy s nego sderete  dvojnuyu cenu  za svoe  izvestie.  |tomu
nedonosku takoe vpolne po karmanu.
     Alek pochtitel'no poklonilsya zhenshchine:
     -  Spasibo,  i  da prebudet s  toboj blagoslovenie  Sozdatelya.  Pojdem,
dedushka, do Nizhnego goroda neblizkij put'.
     - Dedushka, znachit? - hitro podmignul emu  Seregil, kogda oni svernuli k
Morskomu rynku
     - Po tvoemu vidu ty im vpolne mozhesh' byt'. Ta zhenshchina-kuznec ne slishkom
lyubit Ritela, verno?
     -  |to ya zametil. -  Seregil vypryamil  spinu  i potyanulsya. -  Mastera v
gil'dii  narod  gordyj  i neustupchivyj,  oni  strogo  sledyat za  soblyudeniem
starshinstva.  Pohozhe,  Kvarin  nastupil   ne  na   odnu   mozol',  prodvigaya
rodstvennika.
     - Neuzheli kto-to stanet zavidovat' rabote v stochnyh trubah?
     - Esli ego komanda rabotaet tam,  znachit, oni,  dolzhno  byt',  zamenyayut
zheleznye  reshetki,  zakryvayushchie vyhody  stokov  iz citadeli. I kto,  kak  ty
dumaesh', mog zakazat' takuyu rabotu?
     - Blagorodnyj general Zimanis
     - Detalyami, konechno,  zanimayutsya ego podchinennye. Takoj kontrakt  ochen'
vygoden:  kuznecu,  otvetstvennomu  za  remont, i  ego rabotnikam polagaetsya
dopolnitel'naya  plata.  Ta zhenshchina skazala, chto Ritel norovit urvat' lakomyj
kusochek, pomnish'?
     - No  eto  vse  ravno ne ob座asnyaet,  kakim  obrazom u  Ritela okazalis'
bumagi s pechat'yu Zimanisa.
     - Ne  ob座asnyaet, no tut prosmatrivaetsya nachalo vpolne ob座asnimoj svyazi.
Pis'mo,  kotoroe  videli u  Ritela,  bylo adresovano admiralu Nirejdianu. My
ved' vstrechali ego u gospozhi Kilit na ceremonii Skorbnoj Nochi.
     - Tot vel'mozha, kogo tol'ko chto  naznachili  organizovyvat' kaperstvo! -
voskliknul Alek. - |to zhe chast' podgotovki k vojne.
     - Znachit, my skoree vsego ne oshibaemsya i Ritel chto-to vrode shpiona.
     Oni v molchanii doshli do Portovoj dorogi. Nakonec Seregil snova vzglyanul
na Aleka i skazal:
     -  I esli my ne oshibaemsya naschet Ritela, to togda nuzhno  s nim  nemnogo
poigrat'  i posmotret', chto udastsya  vyudit'. Kogda  doberemsya do mesta, mne
luchshe  derzhat'sya  v  storone,   a  ty  sygraesh'  rol'  poslanca.   Esli   on
professional'nyj razvedchik, ya ne hochu, chtoby kogda-nibud' potom on uznal moj
golos.
     Dobravshis' do gavani,  oni svernuli na zapad mimo  poslednih prichalov i
skladov i  dobralis' do  kamenistogo  ustupa  u podnozhiya  skal.  Proselochnaya
doroga so  svezhimi koleyami tyanulas' cherez roshchu prizemistyh sosen i propadala
iz  vida mezhdu  utesami.  Projdya po  nej  s  chetvert' mili,  Alek  i Seregil
okazalis' u krutogo vonyuchego vodostoka, gde i rabotala komanda Ritela.
     Ottuda, gde  oni ostanovilis', futah v  pyatistah vyshe podnozhiya skal byl
viden  konec  kanalizacionnoj truby;  on napominal po forme  i razmeru  arku
vorot i byl dostatochno vysok, chtoby chelovek mog v nego projti, ne nagibayas'.
Iz truby s shumom vyryvalsya mutnyj  potok i po  vodostoku ustremlyalsya v more.
Nechistoty  ispuskali  otvratitel'nyj zapah,  i  Alek  zametil,  chto  rabochie
zakryvayut lica vlazhnymi tryapkami  - dolzhno byt', smochennymi v  uksuse, chtoby
zashchitit'sya ot vrednyh isparenij.
     Nepodaleku ot vyhoda truby vidnelis' gorn i nakoval'nya, i gustoj chernyj
dym  stelilsya nizko  po  zemle  vo  vlazhnom vozduhe. Tut  zhe stoyal nebol'shoj
furgon, okruzhennyj poludyuzhinoj soldat v goluboj forme.
     - CHto oni tam  delayut? -  sprosil Alek;  oni s  Seregilom  pryatalis' za
valunom.
     - Ohranyayut tunnel' ot polzunov i shpionov.  Stochnye truby  ved' prohodyat
pod vsem gorodom.
     - CHto eshche za polzuny?
     - Po bol'shej chasti  vory, kotorye znayut, gde  kakie vyhody  nahodyatsya i
kak otkryt' reshetku; oni brodyat  po  tunnelyam i  znayut  ih luchshe  vseh, dazhe
chlenov gil'dii musorshchikov. Tebe, pozhaluj, pora otpravit'sya k Ritelu.
     Ostaviv Seregila  v ih ubezhishche, Alek,  priderzhivaya  svoe rubishche,  nachal
vzbirat'sya po krutoj tropinke v storonu nakoval'ni.
     - CHto tebe tut  nuzhno? - okliknul ego odin iz soldat. Na  ego lice byla
napisana skoree skuka, chem podozritel'nost'.
     - U menya  poruchenie k  odnomu iz kuznecov, - otvetil Alek. -  Ego zovut
Ritel.
     - Prohodi togda, tol'ko ne zaderzhivajsya, - mahnul rukoj strazhnik.
     U  gorna dvoe  podmaster'ev staratel'no kachali mehi, a eshche  odin derzhal
nad  ognem  dlinnymi  shchipcami  zheleznyj  prut.   Ryadom  kuznec  molotkom  na
nakoval'ne pridaval  nuzhnuyu formu  raskalennoj zagotovke.  On  byl nevysok i
chernovolos - sovsem ne sootvetstvoval opisaniyu |jrual.
     Alek podozhdal, poka  tot perestanet  stuchat'  molotkom, potom podoshel i
pochtitel'no poklonilsya.
     Kuznec s podozreniem brosil vzglyad na ego lohmot'ya.
     - CHto tebe nuzhno?
     - Uzh ty prosti, master, tol'ko menya  poslali peredat' vestochku  masteru
Ritelu, - otvetil Alek zaiskivayushche, kak i polozheno nishchemu.
     - Bystro govori, chto tebe veleno, i ubirajsya. Strazhniki ne lyubyat, kogda
kto-nibud' tut sshivaetsya.
     - Ne mogu, gospodin,  - zhalobno  zanyl  Alek, vertya v rukah podol svoej
tuniki. -  Ty ne prognevajsya, no mne zaplatili  nastoyashchim  serebrom, chtoby ya
peredal poslanie ne komu-nibud', a Ritelu sobstvennoj personoj. Mne na svete
ne zhit', koli uznayut, chto ya soobshchayu lichnye sekrety vsyakomu, kto sprosit.
     Kuzneca eto ne tronulo.
     - Nachhat' mne, zhit' tebe na svete ili ne zhit'. Ritel vygonit menya, esli
ya pozvolyu tut okolachivat'sya nishchemu otreb'yu.
     Ih perepalka okazalas' zhelannym razvlecheniem dlya chasovyh.
     - A, da on zhe bezobidnyj paren', - prinyal storonu Aleka odin iz soldat.
- Pozvol' emu podozhdat' tut, chto tebe stoit? V konce koncov, poslanie-to dlya
Ritela.
     - Aga, i takoe  poslanie, kotoroe  emu ne  zahochetsya  propustit'.  esli
ponimaete, o chem ya. - Uhmylyayas', Alek sdelal dvumya pal'cami igrivyj zhest.
     - CHto  zh, ladno,  tol'ko na vashu  otvetstvennost', -  provorchal kuznec,
obnaruzhiv, chto obshchee mnenie ne v ego pol'zu. - |j ty, von syad' na telezhku, i
chtoby ni s mesta.
     Soldaty perestali interesovat'sya Alekom,  kak  tol'ko dobilis' svoego v
spore.  YUnosha uselsya na zadok otkrytoj telezhki, boltaya  nogami i vyiskivaya v
svoih lohmot'yah voobrazhaemyh nasekomyh.
     Telezhka, na kotoroj on sidel, okazalas' nagruzhena zheleznymi reshetkami -
grubymi, no nadezhnymi. Po-vidimomu,  ih vykovali v kuznice v Verhnem gorode,
a potom privezli syuda, chtoby ustanovit'. Gorn i nakoval'nya sluzhili kuznecu i
ego  pomoshchnikam dlya podgonki prutov po  razmeru. Kogda oni  zakonchat s etim,
predstoyalo  pridelat'  massivnye zheleznye polosy s bokov, sverhu i snizu. Iz
nizhnej perekladiny torchali tolstye shipy, kotoryh ne bylo na verhnej.
     Vskore   iz  tunnelya   vyshlo  neskol'ko  rabochih.  Lica  byli  zavyazany
namochennymi v  uksuse tryapkami,  i razlichit' ih bylo nevozmozhno,  no odin iz
prishedshih byl zametno  vyshe ostal'nyh, i iz-pod ego kozhanoj shapki vybivalis'
pyshnye svetlye volosy.
     -  Ordo,  zaklepki  nam  ponadobyatsya,  kak  tol'ko my tuda vernemsya,  -
okliknul on kuzneca. - Oni uzhe nakalilis' kak sleduet?
     - Gotovy,  beri,  kak tol'ko ponadobyatsya, master Ritel. Tebya dozhidaetsya
von tot paren'. - Kuznec tknul pal'cem v storonu Aleka i  dobavil: - Serzhant
Durnin razreshil emu podozhdat' tut.
     Ritel stashchil s lica tryapku i raspravil gustuyu uhozhennuyu borodu.
     - CHto tebe nuzhno?
     Alek sprygnul s telezhki i unizhenno poklonilsya.
     - U menya  izvestie  dlya tebya. master, ot odnoj krasotki. Vyrazhenie lica
Ritela  zametno smyagchilos'. Sdelav Aleku znak  sledovat' za nim, on otoshel v
storonu.
     - CHto za krasotka i chto za izvestie?
     -  Temnovolosaya  shtuchka s  ulicy Ognej,  master. Velela  peredat',  chto
nadeetsya: ty  vspominaesh' ee  s udovol'stviem i  snova navestish', kak tol'ko
smozhesh'.
     - A imya svoe ona nazvala? - sprosil dovol'nyj Ritel.
     - Net, - otvetil Alek ogorchenno; potom, kak  budto tol'ko chto vspomniv,
dobavil: - No ona iz Doma Lebedya.
     - Znayu, o kom rech', - kivnul  Ritel, uznav nazvanie zavedeniya |jrual. -
CHto-nibud' eshche?
     -  |to vse, slovo  v slovo, tochno, kak  ona  velela peredat'. I pozvol'
zametit',  master,  mne  eshche  povezlo,  chto  udalos'  tebya  najti,  prishlos'
postarat'sya...
     - Da-da. - Ritel sunul ruku v koshel' na poyase i brosil neskol'ko  monet
v  protyanutuyu ladon' Aleka. -  Peredaj  gospozhe,  chto ya povidayus'  s nej pri
sluchae. A teper' provalivaj.
     -  Da blagoslovit  tebya  Sozdatel',  master. -  Alek  pospeshno  otoshel.
Poravnyavshis' s soldatami, on vzglyanul na  monety, kotorye emu dal Ritel: eto
okazalis' odni medyaki.
     Pokazav dobychu  uhmylyayushchimsya soldatam,  Alek splyunul  i  probormotal: -
Vonyuchij sukin syn! Pust' teper' sam dostavlyaet svoi poslaniya.
     Smeh  strazhnikov eshche dolgo provozhal ego.  Kogda  yunosha minoval valun, k
nemu  prisoedinilsya  Seregil, i  Alek  rasskazal emu  obo vsem,  chto udalos'
zametit'. Seregil udovletvorenno poter ruki.
     - Prekrasno, teper' nam  izvestno, kak etot nash lyuboznatel'nyj golubchik
vyglyadit.
     - Da, tol'ko my zhe nichego bol'she o nem ne uznali.
     - Nu,  esli mozhno sudit' po toj zhenshchine  v kuznice, najdetsya dostatochno
zhelayushchih pospletnichat' o Rigele. Ty s zadaniem spravilsya horosho, kak vsegda.
Dumayu, mozhno budet i eshche koe dlya chego ispol'zovat' tebya segodnya vecherom.
     Alek radostno ulybnulsya, uslyshav pohvalu.
     - Kem ya budu na etot raz?
     - Razbitnym  derevenskim  parnishkoj, kotoryj ishchet mesto  podmaster'ya  i
gotov podruzhit'sya s kem ugodno. Alek ulybnulsya eshche shire:
     - Nu, eta rol' mne znakoma.
     "Molotok  i  kleshchi",  obychnoe  mesto,  gde  sobiralis'  kuznecy  i   ih
pomoshchniki,  raspolagalsya  v  konce  Kuznechnogo  Ryada.  |to  tesno splochennoe
bratstvo  ne slishkom privetlivo  vstrechalo sluchajnyh  posetitelej  - kuznecy
schitali tavernu  svoim sobstvennym  vladeniem,  chem-to  vrode neoficial'nogo
doma  gil'dii,  - no nikto ne stal  vozrazhat', kogda vecherom burya zagnala  v
kabachok toshchego brodyachego menestrelya.  Takie muzykanty, malo otlichayushchiesya  ot
nishchih, chasto vstrechalis' v gorode; za paru medyakov oni igrali  i v tavernah,
i  na rynochnoj  ploshchadi. Uvidev plashch, rasshityj  yarkimi  loskutami i deshevymi
businami,  i  torchashchie iz karmanov svireli,  hozyain pustil ego v zal i  dazhe
ukazal na mesto u ochaga, Vybrav  dlinnuyu derevyannuyu  svirel', Seregil sygral
prosten'kuyu melodiyu,  a  potom zapel  golosom,  kotoryj  zastavil by  Rolana
Silverlifa  pomorshchit'sya.  Na ego  schast'e, tepereshnie ego slushateli  byli ne
stol' trebovatel'ny,  i  skoro v tom  konce  komnaty, gde  on  raspolozhilsya,
sobralas'  nebol'shaya tolpa.  Ritel ne  prisoedinilsya k kompanii, no  Seregil
skoro zametil Aleka, vyglyadevshego nastoyashchim derevenshchinoj so svoej domotkanoj
tunikoj i chisto vymytym prostodushnym licom.
     S togo mesta u ognya, gde on sidel, Seregil zametil, chto Aleka privetila
gruppa  kuznecov,  sredi   kotoryh   byla  i  ta  zhenshchina,   s  kotoroj  oni
razgovarivali v  masterskoj  Kvarina. Sudya po tomu,  kak s parnishkoj shutili,
bylo yasno, chto on proizvel blagopriyatnoe vpechatlenie.
     Seregil  prodolzhal igrat'  na  svireli,  prislushivayas' k  razgovoram  v
nadezhde uznat' chto-nibud' poleznoe, poka ne uvidel,  kak Alek vyshel iz zala.
Seregil sygral eshche neskol'ko korotkih pesenok, sobral medyaki i posledoval za
yunoshej.
     Alek zhdal ego  v  konyushne, gde za  platu mozhno bylo  ostavit'  loshadej.
Sbrosiv  odezhdu  menestrelya  i  podmaster'ya,  Seregil  i Alek zavernulis'  v
prostye plashchi i poehali k pitejnomu zavedeniyu u severnoj steny.
     - Mne ne osobenno povezlo, esli, konechno, ne schitat' poslednih novostej
o  cenah na chushki zheleza, -  skazal Seregil, usazhivayas' za stol  v uglu. - A
kak tvoi uspehi?
     - Ty byl prav, kogda govoril, chto Kvarin nastupil koe-komu na mozol', -
soobshchil Alek.  -  CHego  tol'ko  ya ne naslushalsya ot Maruli i drugih kuznecov.
Malo togo, chto Ritel pol'zuetsya privilegiyami kak plemyannik Kvarina, on eshche i
sovsem  nedavno stal u nego  rabotat'.  Ran'she Ritel  imel  svoyu sobstvennuyu
masterskuyu  gde-to v Kedre, da  tol'ko ona sgorela  neskol'ko mesyacev nazad.
Vot togda-to on i poyavilsya v Rimini.
     - Kvarin tak lyubit plemyannika?
     -  Teper' uzhe net. Staryj  Alman CHernaya Ruka govorit, chto  snachala byli
zametny rodstvennye chuvstva, da tol'ko potom oni razrugalis'. Kvarin pochti i
ne razgovarivaet s plemyannikom s teh por, kak poruchil emu raboty so stochnymi
trubami. I  eshche nekotorye  schitayut  strannym,  chto Ritel zhivet  otdel'no  ot
svoego dyadyushki.
     - Lyubopytno.  A  sredi teh,  s  kem ty razgovarival,  byli  rabochie  iz
komandy Ritela?
     - Bylo neskol'ko  chelovek. Oni  tozhe ne slishkom ego lyubyat. On oster  na
yazyk i obrashchaetsya s nimi. kak s novichkami-podmaster'yami, vse vremya proveryaet
ih rabotu. Eshche kogda oni tol'ko nachali  vypolnyat' zakaz, on stal pridirat'sya
k tomu, kak oni  krepyat reshetki, i teper' po  bol'shej chasti ustanavlivaet ih
sam.
     Seregil mnogoznachitel'no podnyal brov'.
     - B'yus' ob zaklad, eto nesprosta.
     - Oni  zanimayutsya  reshetkami uzhe  nedeli tri. Vse  starye snyali,  chtoby
pochinit' kamennuyu  kladku. Poetomu-to strazhniki i ohranyayut vyhod iz tunnelya.
Teper' rabochie ustanavlivayut novye reshetki. Alman  otvechaet  za to, chtoby te
mesta tunnelya, gde budut  vdelany zagorodki, tochno razmechalis' i shipy krepko
vhodili  v otverstiya dlya nih, no  samu ustanovku reshetok delaet Ritel. I oni
teper' vdelyvayutsya namertvo, a  ne na petlyah.  Vot  primerno i vse,  chto mne
skazali; a  naschet togo, chtoby nanyat'sya v podmaster'ya, nuzhno razgovarivat' s
samim Kvarinom.
     - Nu, budem nadeyat'sya, chto  do etogo ne dojdet. Alek naklonilsya poblizhe
i ponizil golos:
     - Ty dumaesh', chto Ritel portit reshetki?
     - Sudya po ego  povedeniyu,  takuyu vozmozhnost' nel'zya isklyuchit'. Vopros v
tom, kak  on eto delaet i  zameshany  li tut  i  drugie  rabochie. I  glavnoe,
konechno, kto za vsem stoit.
     - Dolzhno byt', plenimarcy.
     - YA imeyu v vidu, kto konkretno, i znaet li  Ritel nastoyashchego zakazchika.
My  dolzhny byt'  ochen'  ostorozhny,  Alek.  Nel'zya provalit'  delo,  kak  eto
sluchilos' pri napadenii na zamok Kassarii. Bol'shuyu zmeyu my togda pojmali, no
ved' vse melkie uliznuli. Luchshe nam vse obsudit' s Nisanderom. |to yavno delo
dlya nablyudatelej.
     "On, dolzhno byt',  vse eshche nerazluchen s Ilinestroj", -  lukavo  podumal
Alek, glyadya na  Tero, kotoryj  vpustil ih v bashnyu Nisandera. Na shee molodogo
maga  kak  raz  nad vorotom mantii byli  zametny  neskol'ko dlinnyh carapin.
Ilinestra tak zhe pometila i Aleka vo vremya ih edinstvennogo svidaniya.
     "Nu i dobro  pozhalovat' v  etu postel'", - reshil Alek. Otkryv im dver',
Tero vernulsya k stolu, zavalennomu raskrytymi knigami.
     - Nisander v svoej komnate vnizu, - soobshchil on prishedshim.
     -  Ty tozhe luchshe prisoedinis' k nam, -  skazal Seregil,  napravlyayas'  k
lestnice.
     Tero izumlenno vzglyanul na Aleka.
     -   Pohozhe,   est'   rabota   dlya   nablyudatelej.   Alek   pochuvstvoval
udovletvorenie,  zametiv  na lice  pospeshivshego  prisoedinit'sya  k nim  Tero
zainteresovannuyu ulybku. Da, konechno, Tero holoden kak ryba,  no s  teh por,
kak on,  hot' i ne bez vorchaniya, pomog osvobodit'  Seregila iz tyur'my,  Alek
ispytyval  nekotoruyu simpatiyu  i  uvazhenie  k  etomu nadutomu  magu.  On byl
talantliv,  a  nadmennost'  skoree  vsego  byla  prosto  shchitom, prikryvayushchim
stradayushchuyu ot odinochestva dushu. CHto  zhe kasaetsya sopernichestva mezhdu  Tero i
Seregilom, Alek davno ponyal, chto vinovaty v etom oba.
     Nisander  sidel v  svoem  lyubimom kresle v  gostinoj;  pol  vokrug  byl
zavalen kakimi-to shemami i kartami.
     - Ah, eto  vy!  -  voskliknul volshebnik,  glyadya  na gostej s  radostnoj
ulybkoj. - Davno zhe ya vas ne videl! Nedeli dve, navernoe.
     - Skoree vse chetyre, - otvetil Seregil.  - Dela poslednee vremya idut ne
osobenno horosho, no sejchas my, pohozhe, napali na koe-chto interesnoe.
     On korotko opisal, s nekotoroj pomoshch'yu so storony Aleka, chto im udalos'
uznat' za poslednie dva dnya. Tero sidel nemnogo  v storone, skrestiv ruki na
grudi i inogda kivaya sobstvennym myslyam.
     -  Bozhe  moj, istoriya  dejstvitel'no vyglyadit podozritel'noj, -  skazal
Nisander, vyslushav rasskaz. - Teper' mne vspominaetsya: ya slyshal, chto odin iz
slug  blagorodnogo  Zimanisa  nedavno ischez.  Pravda, nikakih razgovorov  ob
ukradennyh  dokumentah  ne shlo. Ochen', ochen'  lyubopytno. Kak  ya  ponimayu, vy
sobiraetes' razobrat'sya vo vsem etom popodrobnee?
     Seregil kivnul:
     -  Segodnya   zhe  noch'yu,  no  nam  potrebuetsya  soblyudat'   maksimal'nuyu
ostorozhnost'. Ved' sejchas  Ritel -  edinstvennaya  rybka  v  nashej seti. YA ne
hochu, chtoby on nastorozhilsya, poka my ne vyyasnim, kto za nim stoit.
     - Vy uzhe osmotreli ego komnatu? - sprosil Tero.
     - Net eshche. V eti vethie domishki nelegko zabirat'sya:
     v kazhdoj komnate  kto-nibud' est', koridory otsutstvuyut - vse pomeshcheniya
smezhnye.  YA  dumayu, my snachala zajmemsya stochnoj truboj, a dal'she reshim,  kak
postupit'.
     - Da,  pozhaluj,  eto  razumno, - soglasilsya  Nisander.  - Tol'ko kak ty
dumaesh' proniknut' v tak horosho ohranyaemyj tunnel'?
     - Steregut  tol'ko  vyhod  iz  tunnelya, gde vse eshche vedutsya  raboty,  -
skazal  Alek.  -  No  protivopolozhnyj  konec,  naverhu,  gde  oni  nachinali,
ohranyaetsya edva li: v etom net nuzhdy, reshetki uzhe ustanovleny do togo mesta,
gde truba vyhodit v Nizhnij gorod. Seregil dumaet, chto mezhdu gorodskoj stenoj
i vodostokom dolzhno byt' po krajnej mere pyat' ili shest' reshetok.
     -  Lyuboj,  kto planiruet vospol'zovat'sya dorogoj  cherez tunnel', dolzhen
porabotat' so vsemi peregorodkami,  -  dobavil Seregil. - YA  znayu  ob  odnom
meste  u  yuzhnoj  steny,  gde  mozhno spustit'sya  v  trubu.  Esli nam  udastsya
proniknut' s togo konca, my smozhem vyyasnit', chem oni tam zanimalis'.
     - Kogda sobiraetes' otpravit'sya? - pointeresovalsya Nisander.
     -  Segodnyashnyaya  noch'  nichem  ne  huzhe lyuboj drugoj,  - otvetil Seregil,
podnimayas'.
     - Da soputstvuet tebe udacha v sumerkah, - skazal emu Tero.
     Seregil udivlenno podnyal  brov', potom slegka kosnulsya pal'cem odnoj iz
carapin na shee molodogo maga.
     - I tebe tozhe.


     GLAVA 17
     POLZUNY

     Zodchie Tamir Velikoj zalozhili v  Rimini sistemu  stochnyh  trub  eshche  do
togo, kak  bylo postroeno  pervoe  zdanie,  izbaviv takim obrazom stolicu ot
merzkih i chasto  rasprostranyayushchih  zarazu  otbrosov  -  bicha mnogih  bol'shih
gorodov.  Kanalizacionnaya  sistema  byla  takoj  razvetvlennoj  i tak  chasto
perestraivalas' i rasshiryalas', chtoby udovletvoryat' nuzhdy  vyrosshego  za pyat'
stoletij goroda,  chto  teper' tol'ko  gil'diya musorshchikov obladala znaniyami o
nej v polnom ob容me. Da i sredi musorshchikov bol'shinstvo znalo tol'ko tu chast'
stochnyh  trub,  za  kotoruyu otvechalo; eti svedeniya tshchatel'no  oberegalis' ot
postoronnih.
     Alek i Seregil dozhdalis', poka nochnaya strazha  smenitsya  vo  vtoroj raz,
prezhde  chem  otpravit'sya  v yuzhnuyu  chast'  goroda.  Hotya oba  byli vooruzheny,
peredvigalis'  oni   ostorozhno,  besshumno  ischezaya  v  temnyh  prohodah  ili
podvorotnyah, kak tol'ko poblizosti poyavlyalsya patrul'.
     Vhod, cherez kotoryj oni sobiralis' proniknut' v sistemu trub, nahodilsya
na  nebol'shoj  ploshchadi za kvartalom  zhilyh domov u yuzhnoj gorodskoj steny,  v
kotoruyu i byla vdelana napolovinu skrytaya razrosshimsya tutovym derevom nizkaya
zheleznaya  dver'.  Nebol'shoe  zareshechennoe  okoshko   ryadom  s  nej  nepriyatno
napomnilo Aleku o tyur'me, odnako on postaralsya derzhat' takie mysli pri sebe;
Seregil polozhil na zemlyu svyazku fakelov i lom, prinesennye s soboj.
     Alek stoyal  pozadi, podnyav obeimi  rukami plashch, chtoby zaslonit' svet ot
svetyashchegosya kamnya, kotorym pol'zovalsya Seregil. Opustivshis' na koleni  pered
dver'yu, tot  povertel v  zamochnoj  skvazhine  izognutoj  otmychkoj;  razdalos'
neskol'ko gromkih shchelchkov. Dver' raspahnulas'; za nej  lezhala temnota Sobrav
svoe imushchestvo, Seregil i Alek skol'znuli vnutr'.
     Alek  zakryl reshetchatoe  okonce kuskom  tolstogo vojloka. potom oglyadel
kamorku, v kotoroj oni okazalis'. Pryamo pered nimi  kamennye stupeni veli po
svodchatomu prohodu vniz i  ischezali v  temnote. Nesil'naya  poka eshche  von' ne
ostavlyala somnenij v tom, chto oni popali tuda, kuda nado.
     -  Stoit  srazu nadet'  eti shtuki. - Seregil  vytashchil  iz kozhanoj sumki
propitannye uksusom tryapki i protyanul  odnu Aleku Ostaviv  v kamorke  plashchi,
Seregil  i Alek zazhgli fakel kusochkom zazhigatel'nogo  kamnya i dvinulis' vniz
po lestnice.
     -  Zachem  vse eti sooruzheniya  stroili  takimi prostornymi? -  prosheptal
Alek:  svodchatyj  koridor, po  kotoromu oni shli, byl  pochti  desyati  futov v
vyshinu.
     - Radi bezopasnosti. YAdovitye gazy,  obrazuyushchiesya v trubah, podnimayutsya
vverh  Stroiteli  rasschityvali,  chto  takaya  konstrukciya zastavit  ispareniya
uhodit' v  verhnie chasti pomeshchenij,  a vnizu ostanetsya vozduh. Tak chto  bud'
vnimatelen: esli fakel nachnet  goret'  golubym  plamenem  ili chadit', vozduh
maloprigoden dlya dyhaniya.
     Lestnica privela k  tunnelyu, po  kotoromu  tekli  stochnye  vody.  Vdol'
central'nogo  kanala,  zapolnennogo  do  kraev  stremitel'nym, otvratitel'no
pahnushchim potokom, po bokam tyanulis' uzkie moshchenye dorozhki.
     Seregil  i  Alek svernuli napravo i proshli  po tunnelyu neskol'ko  soten
futov.  Iz-za  nedavnih dozhdej  potok nechistot vzdulsya i  v nekotoryh mestah
zatopil pripodnyatye kamennye  dorozhki, tak chto putnikam prihodilos' idti  po
shchikolotku v zlovonnoj ledyanoj zhizhe.
     Neozhidanno  oni  uslyshali  vizg  i rychanie,  donosyashchiesya  otkuda-to  iz
temnoty  nad  golovami Seregil  povernulsya  na zvuk  i vysoko podnyal  fakel;
okazalos',  chto  oni s Alekom podoshli k ZHeleznoj reshetke, perekryvayushchej ves'
prosvet tunnelya.
     Nizhnie koncy vertikal'nyh  prut'ev uhodili v vodu, i k nim pribilo trup
malen'koj  sobachonki; napor vody  uderzhival ego  u  reshetki  Na tele  sobaki
kisheli zhirnye  vizzhashchie  krysy; oni rvali razlagayushchuyusya  plot' i  ogryzalis'
drug na druga. Drugie pozhirateli padali shlepali po vode, namerevayas' prinyat'
uchastie v pirshestve, ili sideli na poperechinah reshetki. ZHivotnye ne obratili
vnimaniya na lyudej; ih glazki-businki svetilis' krasnym v svete fakela.
     - |to reshetka-vorota, - prosheptal  Seregil, otgonyaya ot nee krys goryashchim
fakelom.  -  Ona,  konechno, zaperta, no  s etim zamkom  nam  nichego ne stoit
spravit'sya. ZHelaesh' prodemonstrirovat' svoe iskusstvo?
     -  Luchshe ty sam, - prohripel Alek; emu ne  hotelos' protiskivat'sya mimo
sputnika v takom uzkom prohode.
     Legko spravivshis' s zamkom, Seregil otkryl protivno zaskripevshuyu sekciyu
reshetki i proshel skvoz' otverstie;
     Alek posledoval za nim.
     Dal'she v tunnele  krys okazalos'  eshche  bol'she, oni byli bukval'no vsyudu
ZHurchanie potoka  i krysinyj vizg otdavalis' merzkim  ehom v  tunnele,  kogda
Seregil i Alek ostanovilis' na perekrestke:  v tot kanal, vdol' kotorogo oni
shli, vpadal  drugoj. Pereprygnuv cherez chetyrehfutovuyu  kanavu, oni dvinulis'
dal'she i  skoro ochutilis'  u  novoj  reshetki, ukreplennoj  na petlyah. Za nej
prohod vel pod uklon.
     Dal'she  tunnel' ne peresekalsya  ni s kakimi drugimi,  i nakonec putniki
dobralis' do reshetki, namertvo vdelannoj v steny. Zdes' zhelezo eshche ne uspelo
pokryt'sya rzhavchinoj, i sama reshetka byla takoj zhe konstrukcii, kak i te, chto
Alek videl  u  rabochih. SHirokie  polosy zheleza s  chetyreh storon upiralis' v
kamennye vystupy sten  i krepilis' shipami, uhodyashchimi v prosverlennye v kamne
otverstiya.
     - Vot my i dobralis', - prosheptal Seregil, opuskaya na pol svoj  uzel. -
Zazhgi svoj fakel ot moego i osmotri tu storonu.
     - CHto imenno nuzhno iskat'?
     - Ne znayu, tak chto obsleduj  reshetku  tshchatel'no. Mozhet okazat'sya kakoj-
nibud' defekt v samom metalle ili v kladke.
     Alek pereprygnul cherez  kanavu i nachal osmatrivat' metallicheskie chasti,
ozhidaya uvidet' chto-to  vrode perepilennyh sterzhnej. Nichego stol'  ochevidnogo
ne obnaruzhilos'. Pazy mezhdu zheleznymi prut'yami  i  kamnem okazalis' zadelany
zaklepkami:  ih, ochevidno, vognali  na mesto  raskalennymi. Massivnaya nizhnyaya
perekladina s vyhodyashchimi  iz nee  shtyryami uderzhivalas'  na meste  vsem vesom
konstrukcii.
     - Davaj poprobuem sdvinut' reshetku s mesta, - prosheptal Seregil.
     Oni  s Alekom  uhvatilis'  za poperechiny, uperlis'  plechami  v  steny i
potyanuli. Reshetka podnyalas' na dyujm ili dva.
     - Nazhmi! - vydohnul Seregil i tryahnul svoyu storonu zagrazhdeniya.
     Odnako  reshetka uderzhivalas'  na  meste  uhodyashchimi  v  kamen'  shtyryami.
Priznav porazhenie, Seregil i  Alek pozvolili ej s gluhim zvyakan'em upast' na
mesto.
     - YA dumal, ne podpilil li on  shipy, - propyhtel Seregil, razminaya myshcy
na rukah. - Pozhaluj, delo ne v etom.
     - No ved' ona zhe sdvinulas'.  - Alek, prishchurivshis', razglyadyval verhnyuyu
poperechinu. Pod takim uglom rassmotret' chto-libo bylo nevozmozhno, i on  vlez
po reshetke vverh. szhimaya v ruke fakel, chtoby obsledovat' potolok tunnelya.
     Na  svoej  storone tunnelya Seregil sobralsya sdelat' to zhe, no pomedlil:
ego fakel pochti dogorel, i on,  vytashchiv novyj  iz-za poyasa,  stal  razzhigat'
ego.
     - Nu kak, uvidel chto-nibud'?
     - Odin iz shtyrej pochti na tri dyujma ogolen, - otvetil Alek, povisnuv na
odnoj ruke na verhnej perekladine.
     - YA malo v etom  smyslyu, no  mne  kazhetsya, chto eto ser'eznaya nepoladka.
Kak on vyglyadit?
     -  Kak obychnyj zheleznyj  ship.  - Alek podnes fakel  poblizhe.  - Nikakih
povrezhdenij ili propilov. Podozhdika... Oh, da on taet, kak vosk, i zdes'...
     - Ostorozhnee!
     Fontan  raskalennyh belyh  iskr  s  serditym shipeniem  vyrvalsya vsego v
neskol'kih dyujmah ot lica Aleka. Vskriknuv ot neozhidannosti,  yunosha  vyronil
fakel i prizhal ruku k licu.
     -  Alek! Alek,  spuskajsya!  -  zavopil Seregil. Tot  neuklyuzhe povis  na
reshetke:  odna ego  noga  zastryala mezhdu  prut'yami. Na verhnej  perekladine,
rassypaya iskry, s treskom prodolzhala goret' ognennaya korona.
     Seregil  peremahnul  na  druguyu  storonu kanala, hotya  pochti nichego  ne
videl: pered glazami tancevali temnye  pyatna.  Shvativ Aleka, Seregil stashchil
ego na pol i popytalsya perevernut'  na zhivot,  chtoby  zatushit'  zagorevshuyusya
tuniku.
     - Moi glaza! - prostonal yunosha, korchas' ot boli i straha.
     -  |to zhe ya... - nachal  Seregil, no tut Alek neozhidanno  upersya nogoj v
stenu i, sudorozhno dernuvshis', stolknul togo v ledyanuyu zhizhu
     K schast'yu, Seregil sohranil dostatochno prisutstviya  duha, chtoby derzhat'
rot zakrytym. Kakuyu-to uzhasnuyu sekundu on bespomoshchno ceplyalsya rukami za kraj
ograzhdeniya kanala: nogi ne dostavali do dna. Tol'ko uhvativshis'  za reshetku.
Seregil sumel podtyanut'sya i vybrat'sya obratno na dorozhku.
     Otplevyvayas' i boryas' s  toshnotoj, Seregil  uhvatil Aleka  za tuniku  i
ottashchil podal'she, kuda ne doletali  iskry,  i siloj uderzhival u  steny, poka
raskalennoe beloe  siyanie  medlenno ne  nachalo ugasat'; teper' na ego  meste
tlel nebol'shoj  oranzhevyj  ogonek. Odin  iz fakelov  vse eshche gorel, i  v ego
svete Seregil mog razglyadet'  tonkuyu strujku dyma,  lenivo izvivayushchuyusya  pod
potolkom.
     Alek snova zastonal, prizhimaya ruki k  licu. Opasayas'  hudshego,  Seregil
vytashchil  iz svoego  promokshego koshelya svetyashchijsya kamen' i otvel ruki  yunoshi,
chtoby osmotret' povrezhdeniya.
     Gustye  volosy i propitannaya uksusom povyazka zashchitili  ot iskr  bol'shuyu
chast' lica,  no na  tyl'noj  storone  ruk  Aleka  uzhe  vzduvalos'  poldyuzhiny
voldyrej. Alek pospeshno otvernulsya ot sveta: iz glaz ego lilis' slezy.
     - Ty mozhesh' videt'? - vstrevozhenno sprosil Seregil.
     - Ponemnogu nachinayu. - Alek vyter glaza rukavom i zamorgal. - Pochemu ty
takoj  mokryj?  -  Potom  na  ego  lice  medlenno   otrazilos'  oshelomlennoe
ponimanie. -  Oh, ne mozhet byt'!.. Seregil,  prosti  menya! - Seregil vydavil
krivuyu ulybku, starayas' ne  dumat' o tom, chto za zhidkost' stekaet  po  licu,
podbirayas' k gubam. - CHto eto byl za svet?
     - Ne znayu. -  Seregil vernulsya k reshetke i vlez na nee. - SHip polnost'yu
sgorel, kamen' potreskalsya ot zhara,  verhnyaya chast' perekladiny pokorezhilas'.
CHto by eto ni bylo, takaya zhe shtuka dolzhna  imet'sya i s drugoj storony, inache
ne udastsya sdvinut' reshetku.
     Snova pereprygnuv cherez kanavu, Seregil zazhal v zubah svetyashchijsya kamen'
i vlez po reshetke, chtoby osmotret' verhnij ugol.
     - Skazhi mne eshche raz, chto ty togda uvidel.
     Vse eshche morgaya, Alek podoshel k nemu i podnyal fakel.
     - YA podnes fakel poblizhe k  shtyryu: pytalsya razglyadet', ne perepilen  li
on.  Dolzhno  byt', vse  delo  v zhare ot ognya  - poverhnost'  metalla  nachala
plavit'sya i tech', kak vosk. Mne kazhetsya, ya uvidel chto-to beloe  pod neyu, kak
raz pered tem, kak ono vspyhnulo.
     Vytyanuv   sheyu,   Seregil  ostorozhno   priblizil  lico  k   perekladine.
Dejstvitel'no,  mezhdu  neyu i  kamnem  okazalos' neskol'ko  dyujmov ogolennogo
shtyrya.  Ostriem  svoego kinzhala Seregil  slegka poskreb ego. Struzhki chego-to
temnogo,  pohozhego  na  vosk posypalis'  vniz,  a  dal'she  obnaruzhilsya  sloj
kakogo-to belogo veshchestva.
     -  Ty  byl  prav.  Vnutr'  shtyrya  vstavlena  poloska  serebristo-belogo
metalla.
     Belaya  massa  okazalas' myagkoj,  kak svinec.  Podcepiv  kusochek  koncom
kinzhala, Seregil protyanul ego Aleku.
     - Polozhi na pol i podozhgi.
     Alek ostorozhno polozhil belyj komochek na pol, otstupil podal'she i podnes
fakel.  Veshchestvo  tut  zhe vspyhnulo  yarkim,  razbrasyvayushchim iskry  plamenem,
ostaviv chernye polosy sazhi na kamne. Alek tihon'ko prisvistnul.
     - Potroha Bilajri, dumayu, my nashli to, chto iskali.
     -  Dolzhno byt', v  samom  shipe ostaetsya  dostatochno  zheleza,  chtoby  on
derzhalsya, no eto veshchestvo perezhigaet ego.
     - Ono volshebnoe?
     Seregil otdelil eshche odin kusochek beloj massy.
     - Vozmozhno. YA nikogda nichego podobnogo ne videl, no Nisanderu ono mozhet
byt'  znakomo.  - On  ostorozhno pomestil  komochek  v malen'kij  keramicheskij
gorshochek, v kotorom ran'she derzhal zazhigatel'nyj kamen', i peredal ego Aleku.
     - YA  zdorovo poportil tot ugol.  -  YUnosha brosil ozabochennyj vzglyad  na
pochernevshij i rastreskavshijsya kamen'.
     - Verno. - Seregil  prisoedinilsya k nemu, spustivshis' s reshetki. - Nashi
priyateli-sabotazhniki rano ili pozdno yavyatsya  proverit', vse li v poryadke, da
i o musorshchikah nuzhno pomnit'. Luchshe nam privesti syuda Nisandera ili Tero.
     Poka oni pridavali - po  mere vozmozhnosti - prezhnij vid reshetke, zrenie
Aleka  postepenno  vosstanovilos', i oni s  Seregilom dvinulis'  v  obratnyj
put'.
     -  A chto budem delat'  s  zamkami? - sprosil yunosha, kogda oni  dostigli
ocherednoj pregrady.
     - Luchshe  ostavit'  vse tak, kak bylo, -  otvetil Seregil. - YA, pozhaluj,
pojdu na razvedku vpered, a ty dogonish', kogda zapresh'.
     Zamok okazalsya  rzhavyj; tiho  rugayas' sebe pod nos,  Alek dolgo  vertel
otmychkoj, poka nakonec mehanizm ne srabotal.
     K  etomu  vremeni  Seregil skrylsya za  povorotom  tunnelya.  Aleku ochen'
hotelos'-poskoree vybrat'sya iz etogo syrogo i polnogo krys mesta, tak chto on
pospeshil dognat' druga.
     Alek kak  raz uvidel  ego  vperedi,  u peresecheniya  dvuh kanalov, kogda
Seregil vnezapno s izumlennym vozglasom poshatnulsya  i bokom svalilsya v vodu.
Fakel,  kotoryj  on nes,  zacepilsya  i  povis na  kamne, i v  ego svete Alek
razglyadel,  kak  iz  bokovogo  tunnelya  vyskochili  dve oborvannye  figury  s
opushchennymi  na  lica kapyushonami plashchej i  s podnyatymi dubinkami  kinulis' na
vsplyvshego Seregila.
     Ne razdumyvaya, Alek izdal voinstvennyj vopl', obnazhil rapiru i atakoval
brodyag.
     Napadenie  zastalo polzunov  vrasploh,  no  tot,  chto okazalsya blizhe  k
Aleku, uspel podnyat' svoyu dlinnuyu  dubinku  i  otbit'  udar.  Alek otprygnul
nazad i snova podnyal rapiru, gotovyj k boyu.
     Dorozhka  byla takoj uzkoj, chto srazhat'sya na nej  mozhno bylo tol'ko odin
na odin; tesnota, odnako, ogranichivala  i vozmozhnost' dlya  Aleka kak sleduet
zamahnut'sya. Ego protivniki byli bolee privychny k podzemnym prohodam. Vtoroj
iz nih bystro pereprygnul cherez  kanal, namerevayas' obojti Aleka  szadi; tot
nemedlenno povtoril  manevr, tak chto  ostalsya licom  k  napadayushchim. Seregila
nigde ne bylo vidno.
     "Dolzhno  byt', ego techeniem  otneslo v  tu  storonu,  kuda  my  shli", -
podumal Alek,  i na odin muchitel'nyj  moment emu predstavilsya  trup sobaki i
obgladyvayushchie  ego  krysy u  prut'ev  reshetki.  Odnako  polzuny ne  dali emu
vremeni predavat'sya podobnym razmyshleniyam. Tot,  chto byl na  toj  zhe storone
kanala,  priblizhalsya, podnyav dubinku. Uglom  glaza Alek zametil,  kak vtoroj
sunul  ruku pod  svoyu rvanuyu tuniku  -  veroyatno,  za  nozhom  ili  drotikom.
Neozhidanno,  odnako,  on  s  pronzitel'nym voplem privalilsya k stene: iz ego
plecha torchal metatel'nyj nozh.
     -  Hammil!  - voskliknul polzun,  blizhnij k Aleku, i  tol'ko teper' tot
razglyadel, chto pered nim zhenshchina.
     - Davajte ne delat' glupostej, - razdalsya iz temnoty znakomyj golos.
     Alek i zhenshchina  obernulis' odnovremenno i uvideli,  kak iz-za  povorota
vyshel  Seregil. On  byl  eshche bolee  mokrym,  chem  ran'she, no derzhal nagotove
vtoroj kinzhal,  priblizhayas' k ranenomu  polzunu.  Paren' medlenno popyatilsya,
zazhimaya rukoj ranu.
     -  My nikomu ne sobiraemsya prichinyat'  vred, - skazal  Seregil spokojno,
zhestom pokazyvaya Aleku, chtoby tot otstupil.
     ZHenshchina otkinula kapyushon; lico ee okazalos' ispitym, pokrytym glubokimi
morshchinami.
     -  Proch'  ot moego mal'chika! -  prorychala ona, zamahivayas'  dubinkoj na
Aleka.
     - Vy pervye nachali. CHto vam nuzhno? -  sprosil Seregil, ostanavlivayas' v
neskol'kih shagah ot parnya i ne opuskaya kinzhala.
     - Da nichego.  Vy chuzhaki, a ot  chuzhakov dobra ne zhdi. CHuzhaki namedni tut
pobili nashih.
     Seregil sunul kinzhal v nozhny"  Naklonivshis'  nad upavshim podrostkom, on
osmotrel ranu i izvlek iz nee miniatyurnyj metatel'nyj nozh.
     - Ne takoj uzh opasnyj porez, - brosil on zhenshchine cherez plecho. - Povezlo
vam, chto ya ne ochen' horosho celilsya.
     - YA  v poryadke, mam, - vydohnul yunyj polzun, otodvigayas' ot Seregila. V
svete ele tleyushchego fakela Alek razglyadel, chto tot molozhe ego samogo. Zametil
Alek i tonkuyu strujku krovi na pravoj shcheke Seregila.
     - Ty nevredim? - okliknul tot yunoshu.
     - Da. A ty?
     Seregil kivnul,  pereshagnul  cherez ranenogo paren'ka i  obratilsya k ego
materi:
     -  My ne tronem vas,  esli vy ostavite  nas v pokoe. - On  podnyal  ruki
ladonyami vverh.
     Ne  govorya ni slova, zhenshchina pereprygnula  potok,  podhvatila  syna pod
myshki i ischezla s nim vmeste v temnote.
     Alek tozhe  perebralsya na druguyu  storonu i protyanul ruku, chtoby oshchupat'
golovu Seregila.
     - Prilichnoj shishkoj ona tebya nagradila.
     - Tak mne i nado, - probormotal tot, stucha zubami.  -  Pal'cy  Illiora!
Pozvolit' polzunam napast'! Esli by holodnaya voda ne privela menya v chuvstvo,
ya mog utonut'.
     - YA rad, chto ty ego ne ubil Emu  vsego let dvenadcat'. Seregil opersya o
stenu i gluboko vdohnul vozduh.
     -  YA tozhe rad. Voobshche-to stranno, chto oni napali na nas. Polzuny obychno
starayutsya nichem sebya ne  vydavat'.  Oni voruyut i shpionyat, no predpochitayut ne
vstupat' v potasovki.
     Nahmurivshis', Alek styanul s lica namochennuyu  uksusom tryapku i promoknul
ssadinu na lbu Seregila.
     - Ty uveren,  chto ne  ochen' postradal? Vyglyadish' ty nevazhno. Seregil na
sekundu prikryl glaza i opersya  na plecho Aleka. Potom zabral u  nego tryapku,
prizhal ee k rane sam i dvinulsya po dorozhke.
     - Poshli. Nuzhno vybirat'sya otsyuda. Segodnya ya naplavalsya vdovol'.
     Oni blagopoluchno dobralis' do vyhoda za razrosshimsya tutovym derevom, no
sovmestnoe dejstvie holodnoj vanny i udara po  golove nachalo skazyvat'sya  na
Seregile.
     - Otpravlyajsya za Nisanderom, - skazal on Aleku;
     ego bil oznob, dazhe nesmotrya na teplyj suhoj plashch. - YA luchshe pobudu tut
i proslezhu, chtoby nikto poka chto ne obnaruzhil sledov nashih priklyuchenij.
     K ego udivleniyu, Alek otkazalsya.
     -  Net,  pojdesh' ty,  -  zayavil  on  reshitel'no. -  Tvoya rana  vse  eshche
krovotochit, i dazhe otsyuda slyshno, kakuyu drob' vybivayut zuby
     -  Kak-nibud' vyzhivu,  - fyrknul  Seregil.  - YA ne hochu, chtoby  ty  tut
ostavalsya odin. CHto, esli v samom dele poyavitsya kto-nibud'?
     - Tem  bol'she osnovanij tebe potoropit'sya, - upryamo vozrazil Alek.  - YA
postarayus' ne popadat'sya na glaza komu ne nado - nikto i znat' ne budet, chto
ya zdes'. |to tebe nuzhna pomoshch'. Otpravlyajsya!
     Seregil po vyrazheniyu lica yunoshi ponyal, chto tot ne  otstupitsya ot svoego
resheniya. Togda on otrezal kinzhalom polosku ot  poly plashcha yunoshi i sunul sebe
v karman.
     - Ne rasstavajsya s plashchom. Nisander po etomu obryvku smozhet tebya najti.
I chto by ni sluchilos', pryach'sya, ponyal? Nikakogo geroizma.
     - Ladno, nikakogo geroizma. Seregil beznadezhno vzdohnul.
     - Esli ya vskore ne poyavlyus', vozvrashchajsya v Oresku. Ponyal?
     - Da  ponyal,  ponyal! Ujdesh'  ty  kogda-nibud'?  Mne  ne ochen' ulybaetsya
torchat' tut vsyu noch'. - Natyanuv kapyushon, Alek rastvorilsya v temnote.
     V golove  Seregila vse sil'nee pul'sirovala bol', kogda on pripustil po
temnym  ulicam v  storonu  Oreski, no  bespokojstvo  za  Aleka pomogalo  emu
prevozmoch' slabost'. Nesmotrya na to chto Seregil  veril v nahodchivost' yunoshi,
ego presledovali  videniya, kak nichego ne podozrevayushchego Aleka hvataet strazha
ili tainstvennye vragi, yavivshiesya proverit' rabotu Ritela.
     Dobravshis' nakonec do Oreski, gryaznyj, mokryj  i okrovavlennyj, Seregil
prorvalsya mimo  nedovol'nogo  privratnika i pospeshil  po  lestnice  v  bashnyu
Nisandera.
     Otkryvshij emu dver' Tero otshatnulsya i zakryl lico pyshnym rukavom.
     - Klyanus'  CHetverkoj!  - ryavknul  on,  zagorazhivaya  prohod. -  Ot  tebya
vonyaet, slovno ty tol'ko chto vylez iz stochnoj kanavy!
     - Ty ochen' nablyudatelen. Otojdi s dorogi!
     - V takom vide ty syuda ne vojdesh'. Otpravlyajsya snachala v vannu.
     - Na eto net vremeni, Tero. Otojdi, ili ya tebya otshvyrnu.
     Dvoe  muzhchin gnevno  smotreli drug  na  druga; gody vzaimnoj  nepriyazni
propast'yu  prolegli  mezhdu nimi,  ne  prikrytye  ni  shutkami,  ni  pravilami
prilichiya. Kazhdyj iz nih mog prichinit' drugomu neshutochnyj vred, esli by doshlo
do otkrytogo stolknoveniya, i oba znali eto.
     -  Alek ostalsya  tam  odin,  i nam nuzhna pomoshch'  Nisandera, -  proshipel
Seregil.
     Brosiv  na  nego  vzglyad, polnyj  otvrashcheniya, Tero otstupil v storonu i
vpustil Seregila v rabochuyu komnatu.
     - Ego zdes' net.
     - Gde zhe on?
     - Ushel na svoj nochnoj obhod, ya dumayu, - skvoz' zuby otvetil Tero. - Ili
ty zabyl ob etoj ego privychke?
     -  Togda vyzovi  ego! -  Seregil pomolchal,  sdelal  glubokij  vdoh  i s
vidimym usiliem vydavil: - Pozhalujsta.
     Nebrezhnym  vzmahom ruki  Tero  sotvoril  iz vozduha sharposlanec.  Derzha
krohotnyj ogonek na ladoni, on proiznes:
     -  Nisander, ty srochno nuzhen Seregilu. On v rabochej komnate.  - Goryashchij
sharik  metnulsya,  proshel  skvoz' zakrytuyu  dver' i ischez Tero  zhestom ukazal
Seregilu na derevyannuyu skam'yu u stola, no sam ostalsya stoyat'.
     Molodoj mag okazalsya, kak vsegda, vneshne bezuprechen,  s neudovol'stviem
zametil Seregil; na  mantii pod  kozhanym  perednikom ne  bylo  ni  pyatnyshka,
v'yushchiesya  temnye  volosy  i  borodka  akkuratno  podstrizheny,  ruki uhozheny.
Vospominanie o tom, chto kogda-to on sam  zhil v  etom  uglovatom tele. hotya i
nedolgo, zastavilo Seregila vnutrenne poezhit'sya. A uzh o tom, chto  Tero v eto
zhe vremya ispol'zoval ego sobstvennoe telo, dumat' bylo voobshche nevynosimo.
     -  Ty  ves'  v  krovi, -  nakonec skazal  Tero, neohotno priblizhayas'  k
Seregilu. - Davaj-ka ya posmotryu.
     Seregil otodvinulsya, ne davaya Tero k sebe prikosnut'sya.
     - |to vsego lish' carapina.
     - U tebya nad uhom shishka razmerom s yajco, a po shcheke techet krov', - rezko
brosil  Tero. - CHto, kak ty dumaesh', skazhet  Nisander, esli ya  pozvolyu  tebe
prosto sidet' zdes' i nichego ne predprimu?
     Vetis,  molodoj  sluga,  prines vodu i binty, i Tero  prinyalsya  ochishchat'
ranu.
     Nisander vernulsya, kak raz kogda tot zakanchival.
     - CHto za neobychnoe zrelishche! - voskliknul volshebnik, pospeshno probirayas'
mezhdu stopkami knig. On byl  odet v potertyj kamzol  i shtany,  i  Seregil  s
gordost'yu podumal: kakim dobrym  i sovsem nepohozhim  na mogushchestvennogo maga
Nisander vyglyadit v otlichie ot svoego nadutogo pomoshchnika.  - Klyanus' Svetom,
Seregil!  Nu  i  vonyaesh'  zhe  ty!  Tero,  kogda  zakonchish',  najdi dlya nego,
pozhalujsta, chistuyu odezhdu.
     Tero polozhil okrovavlennoe polotence ryadom s tazom i vyshel cherez dver',
vedushchuyu k lichnym komnatam.
     Nisander ulybnulsya, glyadya na rezul'taty trudov svoego uchenika.
     - On inogda izumlyaet menya, Seregil. No gde zhe Alek?
     -  Voz'mi.  -  Seregil  vytashchil kusochek, otrezannyj  ot  plashcha Aleka, i
vlozhil ego  v  ruku  Nisandera.  -  My obnaruzhili  to, chto  iskali:  sabotazh
dejstvitel'no imeet  mesto, tol'ko  my ostavili tam  slishkom  mnogo  sledov.
Poetomu nam i nuzhna tvoya pomoshch'.  Alek ostalsya  zhdat'  u vhoda,  tak chto nam
luchshe potoropit'sya.
     Nisander pokachal golovoj:
     - Da, konechno, tol'ko ya ne vizhu rezona  snova  tashchit' tuda tebya.  Ty zhe
promerz  do  kostej, i posle takogo  udara po golove zaklinanie  peremeshcheniya
podejstvuet na tebya ne luchshim obrazom.
     Seregil  vskochil  na  nogi, sobirayas' vozrazit', no, k  svoemu bol'shomu
udivleniyu, obnaruzhil,  chto pol hodit u nego pod  nogami hodunom  i sohranit'
ravnovesie ne udaetsya.
     -  Nu  vot  vidish'! - ukoril  ego Nisander,  snova usazhivaya Seregila na
skam'yu.  - Otpravlyajsya v svoyu  komnatu i  sogrejsya  u ognya. Alek pokazhet mne
vse, chto nuzhno.
     - Ne mogu zhe ya  prosto sidet',  - snova nachal nastaivat'  Seregil, hotya
golova u nego  vse  eshche kruzhilas'.  -  My  tam  uzhe  natknulis'  na  parochku
polzunov. Mogut byt' i drugie, a to i eshche kto-nibud' pohuzhe.
     Nisander podnyal kustistuyu brov'.
     - Ty  hochesh' skazat', chto v moem obshchestve Alek ne budet v bezopasnosti?
- Seregil zakryl lico rukami, i kak raz v etot moment poyavilsya Tero s chistoj
odezhdoj. - Ostavlyayu Seregila  pod tvoim  nadezhnym prismotrom, - soobshchil  emu
Nisander.  - Dumayu, emu ne povredit stakan podogretogo vina i uzh opredelenno
-  goryachaya  vanna.  - Szhav v ruke  obryvok plashcha,  poluchennyj  ot  Seregila,
volshebnik  nachertil  v vozduhe neskol'ko simvolov i  ischez v  shirokoj chernoj
dyre, na mgnovenie razverzshejsya pozadi nego.
     Kogda Nisander snova otkryl  glaza, on nahodilsya na malen'koj bezlyudnoj
ploshchadi.
     -  Nu vot  i ty,  - prosheptal  Alek, poyavlyayas'  iz-za po-zimnemu gologo
kusta. - S Seregilom vse v poryadke?
     -  Da, tol'ko ne ochen' tverdo derzhitsya na nogah. On  skazal,  chto  tebe
est' chto pokazat' mne.
     - Koe-chto,  trebuyushchee  maskirovki,  -  otvetil  Alek  so  svoej obychnoj
ulybkoj. - Idi za mnoj.
     Nisander pervyj raz videl yunoshu v dele i byl porazhen ego provorstvom  i
umelost'yu.
     - Nu, dolzhen skazat',  Seregil horosho s toboj porabotal, - zametil mag,
kogda Alek provel ego cherez vtorye vorota.
     -  Pogubil parnya - chestnaya rabota teper'  ne pro menya, - otvetil  Alek,
ochen' pohozhe izobrazhaya vygovor portovogo gruzchika. - Nam uzhe nedaleko.
     Dobravshis'  do pokorezhennoj  reshetki,  Nisander  vskarabkalsya  po  nej,
osmotrel rasplavivshijsya shtyr' i rastreskavshijsya  kamen', potom sravnil ih  s
netronutymi v drugom uglu.
     - Ponyatno, - probormotal on, prismatrivayas' k ostavshemusya shipu. - Ochen'
izobretatel'no. I ochen'  izobretatel'no  s  vashej storony  obnaruzhit', v chem
delo. Da. ya vpolne udovletvoren. Horosho sdelano.
     - Mozhesh' ty ispravit' ushcherb?
     -  Mogu  li ya ispravit'? - fyrknul  Nisander, slezaya vniz. On uhvatilsya
obeimi rukami  za  prut'ya, zakryl  glaza  i prislushalsya k  golosu  holodnogo
zheleza,  potom  pozvolil  sobstvennoj  sile  hlynut'  cherez ruki  v  metall;
Nisander pochuvstvoval, kak zhelezo ot ego prikosnoveniya ozhivaet.
     Stoya  ryadom  s  Nisanderom, Alek  oshchutil,  kak moshchnyj  vihr' pronessya v
zathlom vozduhe.  Bol'she  nichego:  ni vspyshek sveta, ni  magicheskih chudes  -
tol'ko mgnovennyj skrezhet metalla. Na sekundu  Aleku pokazalos', chto  zhelezo
stalo  zhivym sushchestvom, podobno rasteniyu  nabirayushchim silu i  raspryamlyayushchimsya
pod iscelyayushchim prikosnoveniem volshebnika.
     Podnyav vzglyad, on  uvidel, chto  povrezhdennyj  ugol teper'  vyglyadit kak
prezhde.
     - Klyanus' svetom Illiora! - vydohnul yunosha, pochti ne verya svoim glazam.
Nisander rassmeyalsya.
     -  Nadeyus', ty ne ozhidal, chto ya  yavlyus' syuda s molotom i nakoval'nej. -
On razzhal ruku i  pokazal Aleku  dlinnyj zheleznyj shtyr'.  Po vsej dline byli
vidny  carapiny  - tam, gde  ego vgonyali  v  kamen';  ot  plameni gorna  ship
pochernel, tol'ko na odnom konce vidnelas' belaya, pohozhaya na metall massa.
     Ne  govorya ni slova, Alek  vskarabkalsya  po reshetke  i  obnaruzhil,  chto
teper' ee derzhit na meste prochnyj novyj shtyr'.
     - Porazitel'no! - voskliknul on, postukav po zhelezu ostriem kinzhala.
     - Vsego lish' magiya, - pozhal plechami Nisander.
     Seregil  neohotno vypil otvar ivovoj  kory, prigotovlennyj Tero,  potom
otpravilsya v termy. Vymytyj i odetyj v chistuyu odezhdu, on, odnako, vernulsya v
rabochuyu komnatu i otkazalsya ottuda  ujti, nesmotrya na ochevidnoe zhelanie Tero
ot nego izbavit'sya.
     Obespokoennyj  i   polnyj   neterpeniya,  Seregil  prinyalsya  brodit'  po
zagromozhdennomu pomeshcheniyu i vertet' vsyakie hrupkie prisposobleniya.
     - Daj syuda! - ryavknul Tero, otbiraya u nego grozd' zapolnennyh zhidkost'yu
steklyannyh  sharov. -  Stoit tebe  ih  uronit', i na  nas  obrushatsya  polchishcha
bolotnyh el'fov. Esli uzh ty ne hochesh' pojti vniz, to,  radi Illiora, syad'  i
sidi.
     - YA znayu, chto eto takoe,  - nahmurilsya  Seregil. On podnyalsya po lesenke
na  galereyu,  okruzhayushchuyu kupol,  i  stal  sledit' skvoz'  tolstoe  steklo za
dvizhushchimisya vnizu ogon'kami.
     Kogda  Nisander  i  Alek akkuratno  materializovalis'  tochno poseredine
komnaty,  trudno  bylo  skazat', kto iz dvuh  ozhidayushchih  vzdohnul  s bol'shim
oblegcheniem.
     - Nakonec-to! - voskliknul Seregil, sbegaya vniz. - Byli trudnosti?
     -  Nikakih.  Vse teper'  vyglyadit  kak  noven'koe,  -  otvetil emu Alek
uhmylyayas'.
     - Ne prinesti li eshche chistoj odezhdy? - pointeresovalsya Tero, snova morshcha
nos.
     - Konechno, tol'ko pogodi sekundu. - skazal Nisander. - Snachala ya dolzhen
pozdravit' dvoih nashih zamechatel'nyh razvedchikov s ves'ma cennoj nahodkoj. -
On s ulybkoj dostal iz rukava zheleznyj shtyr'. - Poka chto ya ostavlyu ego sebe.
Seregil,  Alek  govoril,  chto  ty  vzyal  obrazec  etogo  lyubopytnogo  belogo
veshchestva?
     Seregil protyanul emu malen'kij sosud.
     - Da, ono zdes'. Hochesh' posmotret', kak ono rabotaet?
     -  Obyazatel'no,  no  ne  zdes',  pozhaluj.  Slishkom   mnogoe  tut  mozhet
zagoret'sya. - Vzyav s polki tigel', Nisander provel vseh v sosednyuyu  komnatu,
polozhil v  tigel'  kroshki belogo veshchestva i podnes  k nemu  svechu.  Iz tiglya
vzvilsya fontanchik sverkayushchih iskr, razletevshihsya po vsej komnate.
     - Neveroyatno!  - probormotal  Tero,  posheveliv  ostatki belogo veshchestva
steklyannoj  palochkoj. Seregil ispodtishka  sledil  za  nim:  nevozmozhno  bylo
oshibit'sya v neozhidannom entuziazme, zagorevshemsya v svetlyh glazah.  V  takie
momenty  on pochti  mog  ponyat',  chto  zastavlyaet Nisandera  verit'  v  etogo
molodogo  cheloveka:  ostryj  lyuboznatel'nyj  um,  skryvayushchijsya  za  holodnoj
vneshnost'yu.
     -  Ty  kogda-nibud' ran'she  videl  chto-libo podobnoe? -  sprosil  Tero,
povorachivayas' k Nisanderu.
     Staryj volshebnik podzheg eshche odin kusochek, potom prinyuhalsya k dymu.
     - |to kakoj-to vid  zazhigatel'nogo metalla,  kak mne kazhetsya.  Ego - po
ponyatnym prichinam  - nazyvayut  "ogon' Sakora"  ili "ukus  Sakora". On ochen',
ochen' redok,  no... -  Nisander pomolchal,  potom, podnyav brov', posmotrel na
Seregila,  -  ...ego  nahodyat  v zametnyh  kolichestvah v  nekotoryh  rajonah
Plenimara.
     Seregil obmenyalsya s Alekom ponimayushchimi ulybkami.
     - Pohozhe, my nakonec-to nashli sebe dostojnoe zanyatie.







     Neskol'ko sleduyushchih dnej Alek i Seregil neotstupno sledili  za Ritelom,
no uznali tol'ko to,  chto tot do otvrashcheniya postoyanen v svoih privychkah.  On
rano vstaval, sobiral svoyu komandu i trudilsya ves' den', ne pokidaya  rabochej
ploshchadki; vecherom uzhinal v svoej komnate i rano ukladyvalsya spat'.
     Na chetvertyj vecher, raspolozhivshis' naprotiv doma na ulice Parusinshchikov,
Seregil i Alek zametili vyshedshego iz doma shirokoplechego rumyanogo parnya.
     - |to vnuk hozyajki, - shepnul Seregil Aleku. -  On kazhdyj vecher provodit
v taverne na uglu.
     Kak  by  v podtverzhdenie ego slov paren' dvinulsya k  kabachku, to i delo
ostanavlivayas' poboltat' s sosedyami.
     Seregil podnyalsya i potyanulsya, provozhaya hozyajkinogo vnuka glazami.
     - Mne kazhetsya, on lyubit potrepat' yazykom. Pozhaluj, ya zajdu vyp'yu kruzhku
i popytayus' poznakomit'sya s nim.
     Noch' byla  yasnaya i  bezvetrennaya, no  moroznaya. Bespokojno  perehodya iz
odnoj holodnoj podvorotni v druguyu, Alek nablyudal za osveshchennym lunoj domom.
K  tomu vremeni, kogda snova poyavilsya dovol'no uhmylyayushchijsya i pahnushchij pivom
Seregil, luna uspela podnyat'sya nad samoj truboj
     - Pohozhe,  ty dovolen  zhizn'yu, - probormotal Alek, topaya  zakochenevshimi
nogami.
     - Tak i est'. -  Seregil otkinul polu plashcha;  pod nej okazalas'  kruzhka
luchshego piva iz "Sobaki i kolokol'chika", kotoruyu on i  vruchil Aleku. - Poshli
domoj. Ritel ne budet nichego predprinimat' eshche po krajnej mere dva dnya
     Alek   s  blagodarnost'yu  glotnul  piva,   hot'  ono  i  bylo  dovol'no
vodyanistym, i dvinulsya sledom za Seregilom tuda, gde oni ostavili konej.
     - Znachit, tebe vse-taki udalos' chto-to vyvedat' u vnuchka?
     - Nashego  zamechatel'nogo  kuzneca, kazhetsya, ne lyubit nikto,  s  kem  on
znakom,  za isklyucheniem hozyajki: ona  sudit  o  postoyal'cah po edinstvennomu
priznaku - vovremya li te vnosyat platu. A ee vnuk, yunyj Parin, uzhe imel s nim
neskol'ko stychek Odna iz nih proizoshla, kogda odnazhdy Parin neozhidanno voshel
v  komnatu  kuzneca. "Predstav' tol'ko.  -  Seregil,  uhmylyayas', peredraznil
noyushchij golos Parina, - i dela-to bylo vsego, chto ya kakie-to chertezhi uglyadel.
Ne  to chtoby ya vvalilsya, kogda on  v kojku sluzhanku  zavalil Prosto parshivye
chertezhi! Strannyj on  paren'  i  k  tomu  zhe skryaga, hot' i korchit  iz  sebya
nevest' kogo". - Seregil hmyknul.  - Zdorovo  razbiraetsya v lyudyah vnuchek  On
nichego ne smog  skazat' vrazumitel'nogo naschet chertezhej,  no zato ya vyvedal,
chto  Ritel  vsegda  ostaetsya v svoej komnate  po vecheram v budnie  dni, a  v
vyhodnye udaryaetsya v zagul
     Ohotnichij instinkt Aleka zastavil ego nastorozhit'sya
     - Zavtra vecherom...
     -  Imenno  Esli verit'  Parinu,  on  vyhodit,  odetyj, kak  aristokrat,
posylaet togo  za loshad'yu - zaplativ za trudy medyak, ved' on zhe skryaga,  - i
otpravlyaetsya kuda-to, do rassveta, a to i do sleduyushchego vechera obratno on ne
yavlyaetsya.
     - |to ob座asnyaet ego vizit na ulicu Ognej.
     -  I  gotov  bit'sya  ob  zaklad,  chto po  doroge tuda on  eshche  koe-kuda
zaglyadyvaet Dumayu, pora na scene poyavit'sya blagorodnomu Seregilu
     Alek brosil na nego ostryj vzglyad.
     - Tol'ko blagorodnomu Seregilu? A chto  naschet menya? Seregil obnyal yunoshu
za plechi i shutlivo vz容roshil emu volosy.
     - Nu, milyj, esli master Ritel zakatyvaetsya na vsyu noch' v priton, razve
eto ne samyj podhodyashchij moment zabrat'sya v ego komnatu?
     Na  sleduyushchij vecher  Ritel  uehal verhom  s ulicy Parusinshchikov,  kak  i
ozhidalos'  Na ulicah bylo polno narodu, tak chto Seregilu ne  sostavilo truda
nezametno sledovat' za nim; tolstyj  plashch skryval naryadnyj  kamzol i  shtany,
nadetye dlya nochnyh razvlechenij
     Kuznec  ehal ne spesha, naslazhdayas' pogozhim vecherom, i  dobralsya nakonec
do "Capli", modnogo igornogo doma na vostochnoj okraine torgovogo kvartala.
     "Vot povezlo!"  -  usmehnulsya  pro  sebya Seregil,  nablyudaya izdali, kak
Ritel vhodit v zavedenie Blagorodnyj Seregil byl tut  horosho izvesten eshche  s
teh  vremen, kogda zarabatyval sebe na  zhizn' azartnymi  igrami A znakomstva
takogo roda netrudno vozobnovit'
     Brosiv  povod'ya  mal'chishke-konyuhu,   Seregil  voshel   vnutr'.  Starichok
privratnik s poklonom prinyal u nego plashch.
     - Dobryj  vecher, gospodin, - skazal  on, klanyayas' snova. - Davnen'ko my
tebya zdes' ne videli. K tebe eshche kto-nibud' prisoedinitsya?
     - Net.  Moe svidanie ne sostoyalos', a nichego drugogo ya ne planiroval. -
Pomolchav, on  nezametno sunul v  ruku starika monetu.  - Kak  segodnya,  est'
novichki, Starki?
     Starki sunul vzyatku v karman i naklonilsya k Seregilu.
     -  Kak ne  byt',  gospodin,  kak ne  byt'  Molodaya gospozha Lashiya  posle
zamuzhestva zdorovo pristrastilas' k bakshi, no segodnya s nej vmeste ee muzh, a
on mozhet slishkom horosho pomnit' tebya po proshlym vremenam Est' eshche pomeshchik iz
provincii,  blagorodnyj Ninius, u nego kucha deneg i strast' k igre v eran, a
igraet on huzhe nekuda Da, tol'ko  chto  yavilsya tretij Hot'  i ne znatnyj, no,
vidno, pri den'gah. Nazyvaet sebya Ritelom iz Porunty.
     - Kak mne ego uznat'?
     - |to  vysokij  blondin s roskoshnoj  borodoj. Dumayu, ty najdesh'  ego za
kartochnym stolom.  Govoryat, igraet  on  smelo,  hotya  i  ne vsegda  s  umom.
Poslednij  mesyac  on  u nas  zavsegdataj,  k  vyigrysham  i poteryam otnositsya
filosofski.
     Seregil podmignul stariku i sunul v ego ruku eshche odnu monetu.
     - Da poshlet tebe Illior udachu, gospodin. "Caplya" otlichalas'  sderzhannym
bogatstvom otdelki;
     igra shla  v  neskol'kih  bol'shih zalah V  te,  chto  vyhodili  k fasadu,
svobodno  mogli  popast'  vse  zhelayushchie,  nebol'shie  komnaty v  glubine doma
predostavlyalis' tesnym kompaniyam.
     Seregil  obnaruzhil Ritela v pervom zhe  zale.  za stolom, gde  neskol'ko
bogatyh kupcov i  oficerov carskogo polka luchnikov igrali v "polet  vorona".
Mnogie znali Seregila i tut zhe priglasili ego prisoedinit'sya. On opustilsya v
svobodnoe kreslo ryadom s Ritelom i polozhil na stol tyazhelyj koshelek.
     -  Privetstvuem tebya,  blagorodnyj Seregil, - obratilas'  k nemu Viniya,
glava torgovogo doma po prodazhe  shersti, sobiraya yarko raskrashennye karty dlya
novoj  sdachi. - Stavka - tri zolotyh sesterciya, uvelichivat' mozhno do vos'mi.
Tvoj hod - na noven'kogo.
     Sledya  kraem glaza za  Ritelom, Seregil pervye  neskol'ko  krugov igral
ostorozhno,  poluchiv  lish' nebol'shoj  vyigrysh. Igroki  obmenivalis'  shutkami,
peremezhaya  pustuyu  boltovnyu sovetami  po  vlozheniyu kapitalov i  novostyami  o
nedavnih  pribyl'nyh  sdelkah,  v  tom  chisle  i  o  dohodah  ot  kaperstva,
procvetayushchego pod prismotrom Nirejdiana.
     Ritel slushal s vezhlivym interesom  i pomalkival do teh por, poka  snova
ne prishla ego ochered' sdavat'.
     - Predlagayu  smenit' igru. Kak  naschet "mecha  i  monety"?  Nas kak  raz
dostatochno, chtoby sostavit' dve partii.
     Nikto ne vozrazhal, i kogda stoly i kresla byli peredvinuty, Seregil bez
osobogo  udivleniya obnaruzhil,  chto  sidit naprotiv  Ritela. Poblagodariv pro
sebya  Illiora,  on prinyalsya za  igru  vser'ez, starayas', chtoby  partner  ego
vyigryval.
     Menee  osmotritel'nye  igroki   skoro  stali  nesti  ubytki,  poskol'ku
Seregil, ne lishennyj lovkosti ruk, ponemnogu nachal sklonyat'  vesy  v svoyu  s
Ritelom pol'zu. Tot,  so svoej storony, tozhe obnaruzhil opredelennye talanty;
cherez chas oni vdvoem obygrali ostal'nyh podchistuyu.
     Kogda vse vstali iz-za stola  i Seregil i Ritel  stali  delit' vyigrysh,
Seregil poklonilsya partneru i protyanul ruku.
     - Zdorovo sdelano.  YA  - blagorodnyj Seregil,  kak,  mozhet byt', ty uzhe
slyshal. A ty kto?
     -  Ritel iz  Porunty,  gospodin.  - Ruka  ego byla zhestkoj, no ne takoj
mozolistoj  i  zaskoruzloj,  kak  ozhidal Seregil. Ritel  yavno  prilagal  vse
usiliya, chtoby ne vydat' svoej nastoyashchej professii.
     - Porunty? |to ved' gde-to  nedaleko ot Kamennoj Kreposti,  ne  tak li?
Kak ty okazalsya tak daleko na sever ot rodnyh kraev v eto vremya goda?
     -  U  menya  tut nebol'shoe torgovoe delo, gospodin.  -  Ritel pomolchal i
ulybnulsya s obezoruzhivayushchej iskrennost'yu. - Dolzhen priznat'sya, chto nekotorye
iz sdelok, o kotoryh ty upomyanul, predstavlyayut dlya menya interes.
     -  |,  da ty predpriimchiv!  -  podmignul emu  Seregil.  - Mne  nravitsya
delovaya hvatka, da i nashe nedolgoe sotrudnichestvo v igre  okazalos' dlya menya
pribyl'no. Mozhet, hochesh' pogovorit' ser'ezno, da i pouzhinat' zaodno?
     -  Pochtu  za  chest',  gospodin,  - otvetil Ritel;  emu yavno  ne hvatalo
svetskogo loska, chtoby skryt' ostryj interes.
     - Ty predpochitaesh' kakoe-nibud' opredelennoe mesto?
     - Net,  blagorodnyj  Seregil,  -  pozhal plechami  Ritel.  -  U  menya  na
segodnyashnij vecher net nikakih planov.
     "Proklyatie,  - podumal  Seregil, -  pohozhe,  my provedem vremya, pytayas'
napoit' drug druga i vyvedat' sekrety".
     Nachinalsya  holodnyj yasnyj rassvet, kogda  Seregil  vernulsya v  "Petuh".
Alek sladko spal na kushetke u kamina,  vytyanuv nogi  k ele  tleyushchim uglyam, i
podskochil ot neozhidannosti, kogda ego drug ustalo opustilsya ryadom.
     - Nu, kak vse proshlo?
     Seregil pozhal plechami i zakinul ruki za golovu.
     - On  ne samyj iskusnyj shpion v mire, no derzhat' rot  na  zamke  umeet.
Bol'shuyu chast' nochi my s nim pili v "Roze", a  potom  on reshil, chto emu nuzhna
zhenshchina. YA nadeyalsya,  chto u nego s kem-to naznachena vstrecha v bordele, no on
klyunul na pervuyu zhe shlyuhu, kotoruyu my  vstretili  na  ulice. Mne,  pravda, v
konce koncov udalos' napravit' ego stopy v "CHernoe pero".
     - "Pero"? |to zhe prosto dyra po sravneniyu s zavedeniem |jrual.
     -  Ta zhe  mysl'  voznikla i  u  menya.  To li  on  razygryval  spektakl'
special'no  v  moyu chest',  to li  ego  dohody izryadno menyayutsya  ot  nedeli k
nedele. Na eto stoit obratit' vnimanie. Tak ili inache, okolo "Pera" my s nim
rasstalis'  neskol'ko chasov  nazad;  potom ya prosledil za krasavcem do ulicy
Parusinshchikov, i bol'she iz domu on ne vyhodil.
     - Pohozhe, ty zrya poteryal vremya.
     -  CHto kasaetsya dela  so stochnymi trubami, to nesomnenno. Odnako nel'zya
celyj vecher vmeste  pit' i  hodit'  po veselym  domam i  nichego  ne uznat' o
cheloveke. On vydaet sebya za bogatogo kupca i, skazat' po pravde, igraet rol'
tak   horosho,   chto   voznikaet   podozrenie,   ne   sootvetstvuet  li   ona
dejstvitel'nosti hotya by otchasti. Po-moemu, po rozhdeniyu  on  skalanec i  uzhe
davno zanimaetsya svoim delom - ya imeyu v vidu, ponemnozhku shpionit. Plenimarcy
umeyut nahodit' i ispol'zovat' takih tipov.
     - Ty tozhe, - lukavo ulybnulsya Alek.
     - Nu, chto kasaetsya nashego podopechnogo, govorit' ob etom rano. - Seregil
ustalo  potyanulsya. Posle  nochi,  provedennoj  v  "Pere", on chuvstvoval  sebya
gryaznym i mechtal  o  vanne. - Vprochem, blagorodnyj Seregil yavno proizvel  na
nego  vpechatlenie.  YA  brosil  neskol'ko  namekov  naschet  svoego uchastiya  v
kaperstve, i tut zhe on nachal navyazyvat'sya mne v kompan'ony; eshche ya pereskazal
koe-kakie sluhi - interesno, gde teper' oni vsplyvut. A kakovy tvoi uspehi?
     Alek vytashchil iz-pod tuniki smyatuyu  pachku listov pergamenta i s triumfom
pomahal eyu v vozduhe, potom otnes k  stolu i razvernul, prizhav ugly knigami.
Kogda on  protyanul Ruku, chtoby dostat' knigu s  dal'nego kraya stola, Seregil
zametil, chto levyj rukav u nego porvan i v krovi.
     - CHto s toboj priklyuchilos'?
     -  Da  erunda,  - pozhal plechami  Alek, starayas'  ne vstrechat'sya  s  nim
glazami.
     - Erunda? - Shvativ druga za ruku, Seregil otognul rukav. Na predplech'e
obnaruzhilas' neuklyuzhe  nalozhennaya  povyazka; skvoz'  nee prostupilo  krovavoe
pyatno razmerom s monetu v dva sesterciya. - Erunda obychno tak ne krovotochit.
     - Prosto  carapina, -  nastaival  Alek.  Ne  obrashchaya  vnimaniya  na  ego
vozrazheniya, Seregil kinzhalom vzrezal binty. Rana nahodilas' chut' nizhe loktya;
ot nee tyanulsya neglubokij rvanyj porez pochti do samyh svyazok na zapyast'e.
     -  Klyanus'  pal'cami Illiora!  Ot  takoj  carapiny  ty mozhesh'  poluchit'
zarazhenie  krovi! - ahnul  Seregil i brosilsya za  grafinom s kon'yakom, chtoby
promyt' ranu. - CHto sluchilos'?
     -  YA  poskol'znulsya  na kryshe, dobirayas'  do ego  okna, - s nedovol'nym
vzdohom priznalsya  Alek. -  YA reshil, chto  tak budet  proshche  vsego, no  krysha
okazalas' kruche, chem ya dumal, a cherepica takaya skol'zkaya...
     - Ty kogda-nibud' slyshal o verevke?
     -  K tomu vremeni,  kogda ya o nej podumal, ya  byl uzhe na kryshe. Tak ili
inache, rukav zacepilsya za gvozd', torchashchij iz vodostochnoj truby...
     -  Vodostochnoj truby!  -  zadohnulsya Seregil, chuvstvuya,  kak serdce ego
propustilo udar. - Uzh ne hochesh' li ty  skazat', chto okazalsya na krayu? Ty mog
upast'  s  vysoty  soroka  futov na moshchennuyu kamnem  mostovuyu! CHto,  vo  imya
Bilajri...
     - Nu, na samom dele kak raz pod ego oknom nahoditsya saraj.  YA  svalilsya
by na ego kryshu, a vovse ne na kamni.
     - Ah, tak ty vse produmal? - V golose Seregila zvuchal sarkazm.
     Alek snova pozhal plechami:
     - Nuzhno zhe na chem-to uchit'sya.
     "O Illior  i ego svet! Dolzhno byt', ya tochno tak zhe smotryu na Mikama ili
Nisandera,  kogda  oni  nachinayut rugat'  menya  posle  kakoj-nibud' idiotskoj
eskapady", - podumal Seregil.  Kachaya  golovoj,  on stal rassmatrivat' dobychu
Aleka: grubyj  risunok  chego-to  pohozhego  na  reshetku, nacherchennyj uglem  i
koe-gde zapachkannyj krov'yu.
     - |to kopiya  karty, kotoruyu ya nashel v polom stolbike krovati  Ritela, -
ob座asnil  Alek,  hmuryas'. -  YA ne ochen' horosho pererisoval ee, konechno, no ya
podumal, chto ne zapomnyu detalej, esli ne sdelayu nabroska.
     - Tak ty ne ukral etot pergament iz ego komnaty?
     - Net. yasnoe delo. YA vspomnil, chto Parin govoril o chertezhah, i podumal,
chto mozhet  ponadobit'sya  ih  skopirovat',  tak  chto  zahvatil  s  soboj  vse
neobhodimoe.
     - Za isklyucheniem verevki.
     Na  pervyj vzglyad  karta  Aleka, neumelo pererisovannaya  v lihoradochnoj
speshke, kazalas' vsego lish' bessmyslennym nagromozhdeniem linij.
     - YA dumayu, chto eto  plan raspolozheniya stochnyh trub, - skazal Alek. - Na
karte  ne bylo  nikakih nadpisej, tol'ko kakie-to pometki koe-gde, no  shema
ochen' pohozha na te, chto my nashli u Kassarii, pomnish'? - On pokazal na kruzhok
vnizu lista. - Po-moemu, eto  mesto, gde oni rabotayut: vyhod iz togo tunnelya
s isporchennoj reshetkoj.
     Seregil  medlenno  kivnul,  potom  postuchal  pal'cem  po  tochke, otkuda
rashodilos' neskol'ko linij.
     - Zdes' peresekayutsya neskol'ko krupnyh tunnelej. Odin vedet na zapad, v
Kvartal Blagorodnyh, a drugoj,  navernoe, v centr  goroda... Ty  pererisoval
vse tochno?
     - Dumayu, chto tak, no ya mog  chego-to i ne zametit'. Plan ved' slozhnyj, a
ya podprygival ot lyubogo shoroha.  Pod  konec  ya dejstvitel'no uslyshal  ch'i-to
shagi, tak chto shvatil vse v ohapku i smylsya. Mne ochen' zhal'.
     -  Net-net,  ty  vse sdelal  prekrasno.  -  Seregil zadumalsya, vse  eshche
razglyadyvaya chertezh. - |togo bolee chem dostatochno dlya aresta Ritela, no  kak,
chert voz'mi, on poluchil vsyu takuyu informaciyu?
     -  Mozhet  byt', plenimarcy  sobirayutsya zahvatit' gorod, probravshis'  po
stochnym trubam?
     - Nu, zahvatit' gorod  vryad  li, a vot  prichinit'  raznye  nepriyatnosti
mogut - otkryt' gorodskie vorota iznutri, poslat' ubijc v carskij dvorec, da
i v lyuboe drugoe mesto. - Vypryamivshis', Seregil s gordost'yu hlopnul Aleka po
plechu. - Ty zdorovo porabotal. Tvoya dobycha pobol'she moej.
     Alek pokrasnel i zaulybalsya.
     - Kuznecy iz komandy  Ritela, s kotorymi  ya razgovarival, schitayut,  chto
rabota budet  zakonchena nedeli cherez  dve.  |to  znachit, chto i Ritel  dolzhen
zavershit' svoi dela k tomu  vremeni.  - On pomolchal. -  CHto mne hotelos'  by
znat', tak eto otkuda on poluchil plan gorodskoj kanalizacii, esli ne vyhodit
iz domu po vecheram, a dnem vse vremya na rabochej ploshchadke.
     - |to  i est' glavnyj vopros,  verno? CHtoby  obsledovat'  i  nanesti na
kartu vse eti tunneli, potrebovalis' by nedeli, a to  i mesyacy. No chto, esli
emu udalos' najti kogo-to, kto vse eto uzhe horosho znaet?
     - Kogo-to iz musorshchikov?
     - Ili polzuna. Pomnish', chto skazala ta zhenshchina, kotoraya napala na menya?
     - CHto-to o chuzhakah, kotoryh ona boitsya.
     - Verno. - Seregil  snova  vzglyanul  na  gryaznyj pergament  i zadumchivo
pogladil podborodok. - Interesno, chem sejchas zanimaetsya Tim.
     - Tim?
     - Ty dolzhen ego pomnit' - togo vorishku, chto ukral u tebya koshelek.
     Alek pomorshchilsya.
     - Eshche by ya ego ne pomnil. On chto, polzun?
     - Net, no imeet sredi nih  znakomstva, kak i sredi bol'shej chasti drugih
bednyakov i narushitelej zakona. |to i delaet ego takim poleznym dlya nas.
     -  Vot uzh  ne dumal, chto  ego ocharovanie imenno v etom, - kislo zametil
Alek.







     -  Otkuda  ty  znaesh',  chto  on  pridet? -  sprosil  Alek, kogda oni  s
Seregilom  na sleduyushchij  vecher  podnimalis' v pustuyu kamorku  nad bezymyannoj
lavchonkoj v Nizhnem gorode.
     - Pridet, pridet. - Seregil s otvrashcheniem posmotrel na pokrytyj zhirnymi
pyatnami stol, potom opustilsya  na taburet. - On, navernoe, uzhe okolachivaetsya
gde-nibud' nepodaleku.
     Svyazat'sya  s  Timom  bylo  netrudno.  Tajnaya  set'  peredachi  soobshchenij
pronizyvala bednejshie  sloi  gorodskogo  naseleniya,  slovno drevesnye korni;
Dostatochno bylo sunut' komu nuzhno monetku i shepnut' slovechko.
     Eshche  ne uspel Seregil dogovorit', kak na  lestnice  poslyshalis'  legkie
shagi.  Tim  pomedlil  v  dveryah,  podozritel'no  oglyadyvaya  kamorku,  potom,
pochtitel'no poklonivshis' Seregilu, voshel.
     Alek  smotrel  na  vorishku  so  staratel'no  skryvaemoj  nepriyazn'yu.  V
poslednij  raz  on  videl togo  v  prigorode, kogda vozvrashchalsya  v Rimini  s
Mikamom  i Bekoj.  Alek togda byl tak  gord svoimi  tol'ko  chto  obretennymi
umeniyami,  chto  neozhidanno  shvatil  Tima  v  tolpe,  nadeyas'  otplatit'  za
ukradennyj koshelek. Vmesto etogo on  chut'  ne naporolsya na  nozh. Vorishka byl
vse tak zhe hud  i gryazen i vse tak zhe vysokomeren v svoej nishchete.  Perekinuv
odnu  nogu cherez  skam'yu, Tim uselsya  naprotiv Seregila i lenivo i vyzyvayushche
ulybnulsya Aleku.
     - Vse eshche taskaet tebya s soboj? Dolzhno byt', ty emu po vkusu prishelsya.
     Alek otvetil emu besstrastnym  vzglyadom. Tim izdal  korotkij  neveselyj
smeshok i perevel vzglyad na Seregila.
     - Ty menya iskal?
     Seregil polozhil ruku  na stol i medlenno  razzhal kulak, pokazav tyazheluyu
serebryanuyu monetu v polsesterciya.
     - Strannye  klienty tebe ne popadalis'? - sprosil on, upotrebiv obychnoe
dlya slenga vyrazhenie, oboznachayushchee shpiona.
     Tim snova fyrknul.
     - A kak ty dumaesh'?
     Seregil nakryl ladon'yu monetu, potom opyat' razzhal ruku: k pervoj monete
prisoedinilas' vtoraya.
     -  Ty na  kogo-nibud' iz nih rabotaesh'? Tim ne otryval glaz ot deneg, i
ego uzkoe lico na sekundu obrelo pochti zadumchivoe vyrazhenie.
     - Dumaesh', ya skazal  by tebe, esli by rabotal? Ladon' Seregila szhalas',
potom raskrylas' opyat'. CHetyre monety.
     Alek sledil za licom Tima. Maska bezrazlichiya prochno
     derzhalas' na meste.
     - A mozhet,  i rabotayu. Kulak  szhalsya i raskrylsya.  Nikakih  monet.  |to
nakonec vyzvalo reakciyu. Tim podalsya vpered, kak chelovek, kotoryj ponyal, chto
slegka peregnul palku.
     - Ah ty ublyudok! Ni na kogo ya ne rabotayu, da tol'ko est' tut takie, pro
kotoryh raznos govoryat.
     Ruka Seregila raskrylas' snova. Pyat' monet.
     - Tom-Krysenok ni s togo ni s sego razbogatel, i nikto ne znaet otkuda,
- soobshchil Tim, ispolnennyj teper' alchnoj ugodlivosti
     - Gde sejchas Tom-Krysenok?
     Tim pozhal plechami
     - Ego nashli dohlym na zadvorkah nedeli dve nazad Gorlo emu pererezali
     - Eshche kogo znaesh'?
     - SHustryj Mikl' hvalilsya, chto svoroval bumagi na ulice Zolotogo SHlema
     - Iz ch'ego doma?
     - Ne znayu
     - Gde najti SHustrogo Miklya?
     Snova pozhatie plech
     - Da ego chto-to ne vidno uzhe davno.
     Seregil ubral den'gi s razocharovannym vzdohom, podnyalsya i pomanil Aleka
za soboj
     - Poshli Zdes' nichego ne uznaesh'
     - Est' eshche koe-kakie sluhi, - toroplivo probormotal Tim
     Seregil nedoverchivo oglyanulsya na nego ot dveri.
     - CHto za sluhi?
     - Da naschet polzunov Koe-kto  iz nih vdrug razbogatel, a  potom nashelsya
mertvyj ili propal vovse
     Alek  obmenyalsya s  Seregilom  bystrym  vzglyadom, oba  vspomnili to, chto
slyshali ot zhenshchiny v tunnele.
     - Madrin, Dinstil, Hudyshka Lili, Brodyaga Ki -  vse otkinuli  kopyta  za
poslednij mesyac, - prodolzhal Tim. - A Tarl uzhe nedelyu ishchet Farina- Rybku.
     -  Razve  Farin  ne vzlomshchik? -  Seregil vernulsya k stolu Alek  ostalsya
stoyat' u nego za spinoj
     - YAsnoe delo, vzlomshchik, da tol'ko stranno on ischez Oni s Tarlom ispokon
vekov vmeste rabotali
     - Eshche kto-nibud'?
     - Mozhet, eshche Virella Ona hot' i iz polzunov, da tol'ko  pro nee nikogda
tochno ne  skazhesh'  I  eshche SHejdi,  nachinayushchaya  domushnica ee  nashli v  gavani,
plavala  tam za  molom  Nekotorye  dazhe pogovarivayut,  chto  i Kota iz Rimini
prishili - nu, eto eshche odin, pro kotorogo tochno ne skazhesh'
     Seregil pozvenel monetami
     -  Kto,  kak schitayut,  vseh  ih prikonchil?  V  pervyj  raz  Tim proyavil
bespokojstvo
     - Ne znayu I nikto ne znaet - vot chto stranno Legavye govoryat, eto ne ih
rabota  Narod  nachinaet  nervnichat'  Teper'  i ne  znaesh',  za  kakuyu rabotu
brat'sya, a za kakuyu net
     - U menya  kak raz est' dlya tebya rabota, esli zainteresuesh'sya, - soobshchil
Seregil, pododvigaya k Timu zamanchivoe bogatstvo
     Tot golodnym vzglyadom smotrel na kuchku monet
     - Tebe ved' nuzhno ne to, chem zanimayutsya polzuny, verno?
     -  Net, prosto  poraznyuhivat'  koe-chto Nepodaleku otsyuda  est' dom,  za
kotorym  horosho  by prismotret'  Esli  uvidish',  chto  tuda voshel  kto-nibud'
znakomyj - vzlomshchik, polzun, karmannik,  da kto ugodno, - ya hochu srazu zhe ob
etom  uznat' Ili  kto-nibud',  kto  pokazhetsya  ne  k  mestu  v etom kvartale
Ponyatno?
     -  Vzlomshchiki  i  polzuny?  -  Glaza  Tima snova suzilis'. -  Imeet  eto
otnoshenie k tem ubijstvam?
     -  Pohozhe,  on  strusil, - tiho vyskazal  predpolozhenie  Alek,  vpervye
narushiv molchanie
     Tim rvanulsya vpered, stisnuv rukoyat' nozha
     - Mozhet, stoit razukrasit' tvoe horoshen'koe lichiko?
     - Syad'! - ryavknul Seregil
     Alek napryagsya, no ne dvinulsya s mesta Tim neohotno podchinilsya
     - Nu tak  kak, - spokojno prodolzhil  Seregil,  - nuzhna tebe  rabota ili
net?
     - Nuzhna, chego uzh tam, - prorychal Tim. - No eto vletit tebe v kopeechku.
     - Nazovi svoyu cenu.
     - Dva sesterciya v nedelyu.
     - Dogovorilis'. - Seregil popleval na ladon' i udaril po rukam s  Timom
No kogda vorishka popytalsya osvobodit' ruku, Seregil krepko stisnul ee
     - Ty eshche nikogda menya ne prodaval. |to delo ne podhodit dlya togo, chtoby
nachat'. - Seregil  ulybnulsya, no ulybka tol'ko sdelala ugrozu bolee zloveshchej
Sila, s kotoroj eto bylo skazano, sterla samouverennuyu usmeshku s lica Tima -
Esli vdrug poyavitsya kto-to i posulit tebe bol'she, soglasis' i voz'mi den'gi,
no tut zhe soobshchi mne.
     -  Tak i sdelayu,  ya tak i sdelayu, - zaikayas' i morshchas' ot boli, vydavil
Tim. - Ne prodaval tebya i ne sobirayus'.
     -  Konechno, ne  sobiraesh'sya.  -  Prodolzhaya ulybat'sya,  Seregil  nakonec
otpustil ego, no otpechatok dlinnyh pal'cev  eshche  minutu  byl zameten na ruke
vorishki. - Dom, za kotorym nuzhno sledit', nahoditsya na ulice Parusinshchikov, u
nego polosatyj belo-krasnyj karniz. Znaesh' takoj?
     Tim korotko kivnul, rastiraya ruku.
     - YAsnoe delo, znayu.
     - Nachinaj pryamo sejchas. Soobshchat' ob uvidennom budesh' kak obychno.
     Alek nedoverchivo pokachal golovoj, kogda Tim ischez za dver'yu.
     - Ty v samom dele doveryaesh' emu?
     -  Bolee ili  menee. Prosto emu inogda trebuetsya napominanie. - Seregil
pobarabanil  pal'cami po stolu.  - On ved' tozhe  po-svoemu  doveryaet mne. On
uveren, chto ya emu zaplachu. On znaet, chto ya ne prodam ego, no ne somnevaetsya,
chto najdu hot' na  krayu sveta i pererezhu gorlo, esli on menya prodast. Tol'ko
uchti: tebe sleduet byt' nastorozhe. S ego storony eto byla ne pustaya ugroza.
     - YA prosto hotel nemnogo rasshevelit'  ego... -  nachal  Alek, no Seregil
podnyal ruku.
     - YA znayu, chto ty hotel sdelat', da eto i srabotalo. No  ty ne ponimaesh'
podonkov  vrode Tima.  On menya uvazhaet, potomu chto boitsya. YA odnazhdy chut' ne
ubil ego, a lyudi takogo sorta  posle podobnoj  stychki  stanovyatsya predany do
groba No  on  vsporet tebe  zhivot, a uzh  potom nachnet  dumat', kak ya k etomu
otnesus'  Oskorblenie vrode segodnyashnego mozhet sdelat'  ego tvoim  vragom na
vsyu zhizn'.
     - Budu  pomnit', - poobeshchal Alek On tak nikogda i ne  sobralsya s duhom,
chtoby rasskazat' Seregilu o  svoej poslednej vstreche s Timom. Sejchas  moment
tozhe ne kazalsya podhodyashchim, no sovet on prinyal k svedeniyu.







     Na  sleduyushchej nedele unylye dozhdi klesina, prinesennye vetrom  s  morya,
lili  ne  perestavaya  i  smyli  poslednie  ostatki  gryaznogo snega,  vse eshche
lezhavshego po zakoulkam; v rezul'tate Seregil i ego pomoshchniki vse vremya mokli
     Tim sledil za domom na ulice Parusinshchikov, no soobshchal tol'ko ob obychnyh
peremeshcheniyah Ritela iz domu na rabochuyu ploshchadku k stochnym trubam i obratno.
     Nakonec v seredine nedeli poyavilas' rabota i dlya Kota iz Rimini - nuzhno
bylo razdobyt' koe-kakie bumagi. |to vypalo na dolyu  Aleka, kotoryj i provel
neskol'ko sleduyushchih  dnej  v  nablyudeniyah  za domom  nekoego  vel'mozhi,  ch'ya
stremyashchayasya  k  razvodu  zhena  hotela  poluchit'  v  svoe rasporyazhenie pis'ma
supruga.  Vecherami,  odnako,  yunosha  prevrashchalsya  v  zavsegdataya  "Molota  i
nakoval'ni".  Tam  s  interesom obsuzhdali,  ostanetsya li  Ritel v masterskoj
svoego dyadyushki posle togo, kak rabota v stochnyh trubah budet zakonchena;
     Alek tak i ne ponyal, byli li eti razgovory sledstviem kakogo-to  nameka
so  storony samogo  Ritela  ili drugie kuznecy prosto  vydavali zhelaemoe  za
dejstvitel'noe
     Tem  vremenem  Seregil prinyalsya razuznavat'  o svyazyah  mezhdu  Ritelom i
generalom Zimanisom, odnako  ego ostorozhnye rassprosy  lish' podtverdili  to,
chto uzhe uznal Nisander. Molodoj sluga generala ischez chetyre mesyaca nazad, no
ne bylo nikakih podozrenij, budto on chto-to ukral.
     K koncu  nedeli veter peremenilsya;  kloch'ya  oblakov na  zakate  zasiyali
rozovym i zolotym.
     -  Ritel  skoro  otpravitsya  razvlekat'sya. Kakovy plany  na segodnyashnij
vecher? - sprosil Alek, glyadya v okno.
     Seregil  podnyal glaza ot  otmychki, kotoruyu chinil,  i  ulybnulsya.  Kosoj
solnechnyj luch  osvetil profil' yunoshi, kogda tot prislonilsya  k  stene, zazheg
zolotistye bliki v volosah, ochertil  kazhduyu  skladochku odezhdy. "Hudozhnik mog
by  zapechatlet' ego v takoj moment - polnogo zhizni i neterpeniya",  - podumal
Seregil.
     - CHto my budem delat'? - snova sprosil Alek, oborachivayas'.
     - Poskol'ku nikakoj novoj informacii u nas net, dumayu, ya prosto budu za
nim sledit',  -  otvetil Seregil,  vozvrashchaya otmychku  na mesto  i protyagivaya
Aleku ves' nabor instrumentov. - Razve  ty ne sobiraesh'sya  nakonec razdobyt'
te pis'ma dlya gospozhi Hilii?
     Alek ulybnulsya:
     - YA? Odin?
     -  Ty zhe prodelal  vsyu podgotovitel'nuyu  rabotu. Est' uverennost',  chto
blagorodnyj |stmar ne vernetsya do zavtrashnego dnya?
     - Tak govorit  ego  povariha.  Pohozhe, rabota budet  netrudnoj. Gospozha
Hiliya snabdila Kota podrobnymi ukazaniyami: pis'ma spryatany v vinnom pogrebe.
Tuda vedet dver' iz kladovoj, imeyushchej dovol'no bol'shoe okno.
     -  Vse  ravno ne  speshi  i  bud'  ostorozhen, -  predostereg  Seregil. -
Povariha znaet tebya v lico. Popadat'sya nel'zya.
     - Konechno, konechno,  - veselo otkliknulsya Alek,  slushaya ego vpoluha: on
proveryal  instrumenty i  raskladyval po karmanam. - Dumayu,  k polunochi  ya so
vsem razdelayus' - na sluchaj, esli ponadoblyus' tebe pozzhe.
     - YA zajdu za toboj syuda, esli vozniknet nuzhda.
     "Ili on sleduet kakomu-to planu,  ili on  samyj  predskazuemyj shpion  v
Rimini", - dumal Seregil. izdali nablyudaya, kak Ritel voshel v "Caplyu".
     Neskol'ko monet, perekochevavshih v karman privratnika Starki, obespechili
Seregilu poluchaemye kazhdyj chas soobshcheniya o tom, chto proishodit vnutri. Ritel
sprosil  o  blagorodnom  Seregile i  vyrazil sozhalenie,  uznav,  chto tot  ne
poyavlyalsya, odnako skoro  uteshilsya, nachav igru s drugim molodym aristokratom,
synom gospozhi Ticiany,  smotritel'nicy  carskogo garderoba. Vprochem,  igrali
oni nedolgo, i Seregil posledoval za Ritelom v "Ulybku krasotki", bolee  ili
menee respektabel'nuyu tavernu i dom svidanij v  centre  goroda. Smeshavshis' s
shumnoj tolpoj v  obshchem zale,  Seregil skoro tak  ocharoval ustaluyu devushku za
stojkoj, chto ona soobshchila  emu vse, chto  tot  hotel znat': s kakoj krasotkoj
Ritel otpravilsya naverh, gde nahoditsya ee komnata i dazhe chto  zaplatil Ritel
vpered za vsyu noch'.
     Dav  parochke dostatochno vremeni, chtoby raspolozhit'sya  naverhu,  Seregil
proskol'znul iz bitkom nabitogo  zala na lestnicu, a s  nee v ele osveshchennyj
koridor  sleduyushchego etazha;  nikto ego ne  zametil. Ubedivshis',  chto  koridor
pust, on podkralsya k dveri i zaglyanul v zamochnuyu skvazhinu.
     Ritel i ego dama staratel'no  zanimalis' delom.  V kroshechnoj komnatushke
ne bylo ni okna,  ni  drugoj dveri,  cherez  kotoruyu Ritel  mog  by  skryt'sya
nezamechennym.
     "Zaplatil za vsyu noch', a, golubchik?" - podumal Seregil, vozvrashchayas' toj
zhe dorogoj, chto prishel. Vyjdya vo dvor, on otvyazal loshad' i vzglyanul na lunu:
     polnoch' tol'ko chto minovala. Alek, navernoe, teper' uzhe vernulsya i zhdet
rasporyazhenij. Tryahnuv povod'yami, Seregil napravilsya k "Petuhu".
     Alek dejstvitel'no byl doma. Seregil obnaruzhil ego mrachno  vyshagivayushchim
pered kaminom. On vse eshche byl  v plashche, v volosah zaputalis' vetochki i suhie
list'ya.
     - S rabotoj voznikli problemy? Alek ostanovilsya i pomorshchilsya.
     -  Blagorodnogo  |stmara  doma net, zato  doma ego novaya  vozlyublennaya.
Pohozhe, v otsutstvie  hozyaina ona reshila  priglasit' neskol'ko soten gostej.
Ves' proklyatyj dom zalit ognyami. YA neskol'ko chasov pryatalsya v sadu, nadeyas',
chto kogda-nibud' vse zatihnet; no okolo polunochi yavilis' novye muzykanty, za
kotorymi ona poslala. A chto novogo u Ritela?
     - Tol'ko novaya shlyuha, - otvetil Seregil. - Ladno, zajmemsya delom. YA syt
po gorlo slezhkoj za etim ublyudkom. Pokazhi-ka mne ego kartu.
     - Horosho. - Alek ponimayushche  podnyal  brovi,  podoshel  k svoej posteli  i
vytashchil iz-pod nee motok verevki. - Na etot raz ya podgotovilsya.
     Poka  oni skakali po temnomu, osveshchennomu tol'ko  lunnym serpom gorodu,
Alek drozhal  v  ohotnich'ej lihoradke.  Dni  slezhki  za  Ritelom  ne okazhutsya
bespoleznymi, esli oni sumeyut ispol'zovat' ego s ego kartoj  dlya togo, chtoby
vysledit' bolee krupnuyu  dich'. I na sej raz  on byl  vo  glave pogoni.  Alek
gordilsya soboj: ved' eto on nashel polyj stolbik krovati;  on predvkushal, kak
pokazhet vse Seregilu.
     No tol'ko oni v容hali na Morskoj  rynok, kak vnezapno  pered  Seregilom
voznik  iz vozduha odin iz volshebnyh sharov-poslancev Nisandera. Hotya Alek ne
mog  slyshat'  soobshcheniya,  po tomu,  kak  ego drug rezko natyanul povod'ya,  on
ponyal, chto plany ih menyayutsya.
     -  CHto  on  skazal?  - sprosil  yunosha, kogda kroshechnyj ogonek  mignul i
ischez.
     Seregil otkinul kapyushon, i Alek zametil, chto tot hmuritsya.
     -  On  hochet, chtoby my  nemedlenno yavilis' v  carskij dvorec. Zachem, ne
skazal. Tol'ko velel mne ehat' srazu zhe i privezti tebya, esli ty so mnoj.
     - Proklyatie! Poslushaj, ty mozhesh' ehat' srazu, a ya...
     - On skazal - nam oboim.
     - No chto togda s kartoj?  I chto, esli Ritel  vse-taki ujdet  iz "Ulybki
krasotki" i otpravitsya kuda-to eshche?
     -  Znayu, znayu, - pozhal  plechami  Seregil. - No nablyudateli ne  mogut ne
yavit'sya, kogda ih vyzyvayut vo dvorec. K tomu zhe Ritel zakatilsya  tuda na vsyu
noch', a Tim dostatochno soobrazitelen, chtoby nichego ne prozevat'. Poehali!
     No Ritel vse-taki vernulsya na ulicu Parusinshchikov, i sovsem vskore posle
togo, kak Seregil i Alek povernuli v storonu dvorca.
     "CHto, ad i vse ego d'yavoly, ty delaesh' doma v takuyu prekrasnuyu noch'?" -
dumal Tim.  Eshche  bol'she udivilo  ego to, chto  kuznec  vernulsya ne odin.  Nad
dver'yu doma  vse eshche  gorel fonar', i v ego tusklom svete Tim razglyadel, chto
Ritela  soprovozhdayut  dvoe.  Kapyushony  ih  plashchej  byli  opushcheny,  no  blesk
nachishchennyh  sapog  skazal  Timu, chto  eto  -  ne  obitateli  zdeshnih  bednyh
kvartalov.   Protyanuv  ruku,  on  grubo   vstryahnul  malen'kogo  oborvannogo
mal'chishku, dremavshego u steny.
     - Skat, prosnis', bud' ty proklyat!
     Tot vzdrognul, tut zhe napryagsya i nastorozhilsya.
     - Da, Tim?
     - Ty kogda-nibud' videl, chtoby syuda zavorachivali takie shchegoli?
     - Net, nikogo takogo.
     Slezhka za  domom  -  rabota, bol'she podhodyashchaya  dlya rebenka, i  Timu ne
sostavilo  truda  najti  malysha sebe v pomoshch'.  Sumev dozhit'  do schastlivogo
vozrasta - devyati let, - toshchij  bezzubyj malen'kij Skat znal vseh vokrug tak
zhe  horosho,  kak i sam Tim, i k tomu zhe  slishkom boyalsya ego, chtoby podvesti.
Imenno  Skat uglyadel  polzuna po imeni  Praj-Tarakan,  kogda Tim  otpravilsya
uzhinat'.  Praj-Tarakan  poyavilsya  vskore posle togo,  kak kuznec vernulsya  s
raboty,  i,  po ocenke  Skata,  ostavalsya u  togo  dostatochno  dolgo,  chtoby
horoshen'ko pogovorit'.
     Uznav ob etom, Tim otpravilsya sledom za Tarakanom i skoro obnaruzhil ego
polup'yanym  v  odnom  iz  gryaznyh kabakov v gavani,  kuda  polzun  chasten'ko
zaglyadyval.  Melkaya moneta  razvyazala tomu  yazyk,  i  Tim  schel, chto dobytaya
informaciya  vpolne okupaet zatraty Kak vyyasnilos', zhilec  verhnego  etazha  v
dome  na ulice Parusinshchikov horosho  platil  za  svedeniya o stochnyh trubah  -
takie,  chto mogli  byt' izvestny lish' musorshchiku ili  polzunu. Tim  po-volch'i
ulybnulsya:
     kak raz za takie novosti blagorodnyj Seregil emu shchedro zaplatit.
     Vernuvshis' na ulicu Parusinshchikov, on prigotovilsya provesti tam eshche odin
skuchnyj  vecher,  no  tut-to  i  nachalis'  neozhidannosti.  Ves'ma  pribyl'nye
neozhidannosti, kak rasschityval Tim.
     Tim dozhdalsya, poka  v shchelyah stavnej  na  okne komnaty  kuzneca mel'knul
svet, potom snova povernulsya k Skatu.
     - YA sobirayus' vlezt' naverh i  poslushat'. Derzhi glaza otkrytymi i podaj
signal,  esli poyavitsya  kto-to, kto smozhet  menya  zametit', -  prosheptal on,
podkrepiv svoi ukazaniya mal'chishke podzatyl'nikom. - Poprobuj tol'ko zasnut',
poka ya ne vernus': ya poveshu tebya na tvoih sobstvennyh kishkah.
     - YA eshche nikogo ne prospal, - vozmushchenno proshipel Skat.
     Ne podozrevaya, chto  sleduet tem zhe putem, chto i Alek  za neskol'ko dnej
do nego,  Tim  vzobralsya  po  hlipkoj  derevyannoj lestnice,  pristavlennoj k
zadnej stene, i popolz po pokrytoj cherepicej kryshe. Rasplastavshis' na zhivote
nad oknom  Ritela,  on  ostorozhno  svesil golovu i  zaglyanul vniz. Treshchina v
levom stavne davala vozmozhnost' uvidet' tol'ko malen'kij kusochek pola, no do
Tima doletali obryvki razgovora.
     - Eshche tri dnya. - |to  byl golos  kuzneca: Tim slyshal,  kak tot s kem-to
razgovarival na ulice.
     - Horosho porabotal, - skazal drugoj chelovek. - Tebya nagradyat.
     - I u menya est' eshche odno pis'mo.
     - Ty  uveren,  chto nikto... - vmeshalsya tretij sobesednik;  v ego golose
byl zameten sil'nyj plenimarskij akcent.
     Tim zametil kakoe-to dvizhenie v komnate, i golosa stali slishkom tihimi,
chtoby  Tim mog  razobrat'  slova. Proklinaya  svoe  nevezenie,  on  zatailsya,
nadeyas', chto Ritel i ego gosti snova podojdut poblizhe k oknu.
     Tim  kak raz razdumyval, ne  risknut'  li priotkryt' staven' chut' shire,
chtoby mozhno bylo zaglyanut' v komnatu, kogda strannaya trevoga zastavila oznob
probezhat' po ego spine. Vcepivshis' v svincovuyu vodostochnuyu trubu odnoj rukoj
i szhimaya nozh v drugoj, Tim rezko obernulsya i oglyadel krutoj skat kryshi.
     Tam, sleva ot pechnoj truby, nad kon'kom kryshi temnela ch'ya-to golova.
     Potom figura slovno vyrosla, dvigayas' sverh容stestvenno tiho.
     "CHto-to s nim ne tak", - byla pervaya mysl' Tima. Protivnik teper' stoyal
v  polnyj rost  - dlinnaya chernaya ten'  na  fone zvezdnogo  neba. On  kazalsya
nepravdopodobno  vysokim  i k tomu zhe dvigalsya kak-to stranno. V nem ne bylo
nichego ot  neuklyuzhesti  kaleki -  da i  chto, chert voz'mi,  delat' kaleke  na
kryshe? - no plechi byli povernuty kak-to ne tak, a  tors slovno  navisal  nad
nogami.
     Golova temnogo cheloveka dernulas' v storonu Tima. Vorishka vse eshche videl
tol'ko kontur, no instinktivno ponyal, chto neznakomec ego obnaruzhil.
     Figura sognulas', slovno otveshivaya Timu izdevatel'ski nizkij poklon. No
na etom dvizhenie ne zakonchilos', i Tim pochuvstvoval, kak u nego peresohlo vo
rtu.
     Neznakomec svesilsya vniz, vse eshche prizhimaya ruki  k bokam, i ego skrytaya
kapyushonom  golova  kosnulas'  cherepicy  nizhe  nog.  Vniz  i  vniz  skol'zila
zagadochnaya figura, gibkaya, kak ugor'  - grud', zhivot,  nogi, vse chasti tela,
izognutye  pod  ustrashayushche  nevozmozhnymi uglami. Podobno ogromnomu  merzkomu
chervyaku, dlinnoe chernoe nechto skol'zilo k Timu.
     Ego  ohvatil ledenyashchij holod,  ne imeyushchij nikakogo otnosheniya  k nochnomu
morozcu;  kosti nachali  bolet',  a ruki  zanemeli tak,  chto stali sovershenno
bespomoshchny, kak u  starika. Odnako tol'ko kogda do Tima  doneslos' zlovonie,
on nachal dogadyvat'sya, chto za koshmar priblizhaetsya k nemu.
     Vpervye v svoej tyazheloj burnoj zhizni Tim zavizzhal, no razdirayushchij gorlo
zvuk vyrvalsya iz gub kak tihoe beznadezhnoe sipenie.
     Sushchestvo ostanovilos' v neskol'kih dyujmah ot Tima i snova vypryamilos'.
     Instinkt  poborol  uzhas.  Izo  vseh  sil  szhav  nozh, hot'  on  pochti ne
chuvstvoval  ego v ruke, Tim rvanulsya vpered i nanes udar po privideniyu; tam,
gde dolzhna  byla by byt'  grud' sushchestva, ego  ruka  proshla  skvoz' holodnuyu
pustotu. Ryvok  zastavil  Tima poteryat' ravnovesie na skol'zkoj cherepice, on
skorchilsya i poshatnulsya, starayas' nashchupat' oporu.
     CHernaya figura mgnovenie ostavalas' nepodvizhnoj; tol'ko ledyanoe zlovonie
volnami  rasprostranyalos' ot  nee. Zatem  ona rassmeyalas'  gulkim bul'kayushchim
smehom, kotoryj zastavil Tima podumat' o gniyushchih raspuhshih trupah, plavayushchih
v stoyachej vode.
     CHudovishche podnyalo  dlinnye ruki, sgibayushchiesya ne tam, gde polozheno, i Tim
prigotovilsya otrazit' udar.
     No udara ne posledovalo.
     Tvar' tolknula Tima.
     Dobrosovestno stoya na strazhe v teni  sosednego doma, Skat uvidel, kak s
kryshi svalilos' chto-to temnoe. CHelovek ruhnul golovoj vniz i s gluhim stukom
upal na kamni mostovoj.
     Skat  zamer,  ozhidaya  uslyshat' vopl'.  Kogda ne razdalos'  ni zvuka, on
podpolz k telu, vsmatrivayas' v nego v skudnom lunnom svete.
     Tim  byl nesomnenno  mertv.  Ego golova  splyushchilas'  v uzhasnuyu lepeshku,
grud' vdavilas' vnutr', kak slomannaya korzina.
     Skat sekundu smotrel,  ne  verya  svoim  glazam,  potom  rasplakalsya  ot
ogorcheniya. |tot podonok tak s nim i ne rasplatilsya!
     U Tima s soboj ne bylo koshel'ka, da i voobshche  chego-nibud' cennogo. Dazhe
ego dlinnogo nozha ne bylo v nozhnah.
     Vyterev nos rukavom. Skat yarostno pnul telo i ischez v temnote.







     Vargul  Ashnazai  bespokojno  rashazhival  po tesnoj komnate Ritela, poka
kuznec otchityvalsya pered  Mardusom. SHpionskie zaslugi Ritela byli  neveliki,
nesmotrya  na  vsyu  vazhnost', kotoruyu  on na  sebya  napuskal. No vot  sabotazh
udavalsya emu blestyashche, i,  chto bylo eshche vazhnee, kuznec sumel sostavit' kartu
kanalizacionnyh tunnelej  pod zapadnoj  chast'yu  goroda.  Mardus  vnimatel'no
rassmatrival  ee,  poslednij  raz  staratel'no  slichaya  znachki,  prezhde  chem
rasplatit'sya s kuznecom.
     Obyazannosti  Ashnazai  zaklyuchalis' v tom,  chtoby  izmenit'  vneshnost'  -
sobstvennuyu i  Mardusa: Ritelu  oni videlis'  kak  svetlovolosye  zdorovyaki,
govoryashchie s majsenskim akcentom. Nekromant takzhe ostavil na chasah dragorgosa
-  ne takoe  uzh trudnoe  delo dlya  maga ego ranga,  -  chto okazalos'  ves'ma
poleznym.  Vskore  posle  ih prihoda v etot  dom Ashnazai  neozhidanno uslyshal
bezzvuchnyj zov dragorgosa. Zakryv  glaza, on  uvidel to  zhe, chto otkryvalos'
vzglyadu ego temnogo sozdaniya: na kryshe doma byl chuzhak, zloveshchego vida paren'
s nozhom.
     "Nichtozhestvo,  -  podumal  Ashnazai,  -  obyknovennyj  vorishka".  S  ele
zametnoj  ulybkoj on  poslal  bezmolvnyj  prikaz. Sekundoj  pozzhe  nekromant
oshchutil ryvok tvari i uslyshal priyatnyj zvuk - udar tela o kamni vnizu. Mardus
podnyal vzglyad ot chertezha, kotoryj emu pokazyval kuznec.
     -  |to  meloch',  - zaveril ego  Ashnazai,  podhodya k oknu  i priotkryvaya
vethij staven'.  Poka on  smotrel  na rasprostertoe telo, k nemu iz tenej na
protivopolozhnoj  storone ulicy  metnulas' malen'kaya figurka. Ashnazai  bystro
posharil v ume chelovechka: eto okazalsya maloletnij vorishka, slishkom ogorchennyj
poterej soobshchnika, chtoby  zametit',  kak chto-to  chernoe  skol'znulo vniz  po
stene doma.
     Dragorgos poslal Ashnazai  golodnuyu voprositel'nuyu mysl'.  Nekromant uzhe
byl gotov pozvolit' emu ubit' i mal'chishku, kogda  ego ruka kosnulas' chego-to
na podokonnike,  -  chego-to,  chto  vyzvalo  nepriyatnuyu, no  znakomuyu  drozh'.
Porazhennyj, Ashnazai tut zhe zabyl  o  malen'kom vorishke  i naklonilsya,  chtoby
obsledovat' ramu okna.
     Tam  okazalos'  pyatnyshko  krovi -  takoe malen'koe,  chto  nikto,  krome
nekromanta,  ego by i  ne  zametil.  I  ne  prosto  krovi! Dostav flakon  iz
slonovoj  kosti,  Ashnazai  sravnil  emanacii  ego  soderzhimogo  i  krovi  na
podokonnike.
     "Odin  iz  nih! Da, tot  samyj mal'chishka! Tot,  kotoryj  nazyvaet  sebya
Alekom   iz   Ajviuella,   prihvosten'  proklyatogo   aurenfejskogo   shpiona,
blagorodnogo Seregila".
     |to oni  s  Mardusom  uzhe uspeli  uznat' za  vremya svoego prebyvaniya  v
Rimini.  Urvej vysledil gadkih vorov do  doma  na ulice Kolesa; te  vydavali
sebya za aristokratov, zatesalis' sredi znati i dazhe  poznakomilis' s chlenami
carskoj sem'i.
     Ashnazai  s  teh por  neskol'ko  raz  videl  ih, mog  by  v lyuboj moment
zahvatit',  no  negodyaev  vse   eshche  ohranyala  sila  Oreski;  stoilo  chto-to
predprinyat' protiv nih, kak srazu nastorozhilis' by  nastoyashchie vragi. Tak chto
prishlos' otlozhit' svedenie  schetov, a  potom aurenfeje  i ego soobshchnik vdrug
ischezli iz vida.
     Vargul  Ashnazai na sekundu szhal v ruke flakon, chtoby s pomoshch'yu ego sily
obnaruzhit' v komnate  drugie -pyatna  krovi Aleka: kaplya na  stavne, sled  na
stole,  kak  raz  tam,  gde  na  nego  opiralsya  lokot'  Mardusa,  kroshechnyj
korichnevatyj kruzhok  ryadom s krovat'yu, okolo  togo  samogo pologo  stolbika,
kotoryj  Ritel schital takim  zamechatel'nym tajnikom;  vse oni byli ostavleny
zdes' vsego den' ili dva nazad.
     Stoya   v  etoj  komnate,  okruzhennyj   emanaciyami  krovi   nenavistnogo
mal'chishki,  Ashnazai na mgnovenie oshchutil yarost' i  strah, kak ohotnik, idushchij
po sledu i vdrug obnaruzhivshij, chto dobycha podkralas' szadi i teper' sama ego
vyslezhivaet. Eshche ne opravivshis' ot potryaseniya, nekromant vzdrognul, uslyshav,
kak Ritel proiznes imya aurenfeje.
     Sidya  za  stolom   naprotiv  kuzneca,  Mardus  slushal  ego  s  vezhlivym
vnimaniem.
     -  Blagorodnyj Seregil,  govorish'?  -  Mardus  slegka  naklonil golovu,
slovno  zainteresovannyj rasskazom, no Vargul Ashnazai znal, chto oznachaet eta
poza;  v takie  momenty  Mardus  napominal emu  ogromnuyu  zmeyu,  holodnuyu  i
bezzhalostnuyu, zacharovyvayushchuyu dobychu nemigayushchim vzglyadom.
     -  Schastlivaya  sluchajnost',  gospodin, - gordelivo govoril kuznec. -  YA
vstretil ego v  igornom dome na proshloj nedele. On proyavlyaet bol'shoj interes
k  kaperam i ne  proch' pohvastat'sya  etim.  Nadutyj  shchegol',  samovlyublennyj
glupec. Ty znaesh' lyudej takogo sorta.
     Mardus holodno ulybnulsya:
     - Da, konechno, znayu. Ty dolzhen rasskazat' mne vse podrobno.
     Ashnazai  s  neterpeniem  zhdal, poka kuznec  opisyval,  kak  emu udalos'
poznakomit'sya  s predpolagaemym prostachkom i vyvedat' u nego vazhnye sekrety.
O mal'chishke Ritel ne upomyanul.
     Vstav za spinoj kuzneca, Ashnazai pojmal vzglyad Mardusa, pokazal na okno
i s mnogoznachitel'nym vidom podnyal flakon. Tot slegka kivnul, nichem ne vydav
interesa.
     - Ty prevzoshel vse nashi ozhidaniya, - skazal Mardus Ritelu, peredavaya emu
tyazhelyj  koshelek v  obmen  na kartu  sistemy  stochnyh trub;  k koshel'ku  byl
prilozhen svertok s fal'shivymi shtyryami dlya reshetok.  - Karta  -  tvoe bol'shoe
dostizhenie,  i ya nadeyus', chto smogu dobit'sya dlya tebya  dopolnitel'noj platy,
kogda ty zakonchish' rabotu v tunnelyah.
     -  Eshche  nedelya,  i  vse  budet zakoncheno, - zaveril ego  kuznec,  glaza
kotorogo  zagorelis'  alchnost'yu.  - Esli  est' eshche chto-to, chem ya  mogu  byt'
polezen, ty tol'ko skazhi.
     - O, nepremenno, uveryayu tebya, - s ulybkoj otvetil Mardus.
     Nevidimye  i  neslyshnye  pod  pokrovom  magii  Ashnazai,  oni  vyshli  po
zapolnennym lyud'mi koridoram i lestnicam doma vo dvor.
     Izurodovannoe  telo  vora  lezhalo  tam,  kuda upalo,  slovno  broshennaya
rebenkom kukla.
     Mardus noskom sapoga povernul golovu mertveca.
     - Lico razbito, no eto yavno ne odin iz nih.
     - Net, gospodin, eto prosto grabitel', sluchajno  popavshijsya dragorgosu.
No  mal'chishka dejstvitel'no  pobyval zdes'  den'  ili dva  nazad. Ego  krov'
povsyudu v komnate. Dolzhno byt', on byl ranen.
     - No ne Ritelom, ya dumayu. V ego povedenii  ne bylo nichego, chto govorilo
by, budto on skryvaet eto ot nas.
     Nekromant  na sekundu  zakryl glaza;  ego ispitoe lico stalo slovno eshche
bolee kostistym, kogda on sosredotochilsya.
     - Krov' est' i na cherepice nad oknom. Navernoe, on poranilsya, kogda lez
v komnatu.
     Mardus snova vzglyanul na mertveca.
     - Dvoe  vorishek za dva  dnya? Ne kazhetsya  li tebe, chto eto slishkom mnogo
dazhe dlya takogo  kvartala? -  On  s udovletvoreniem  otmetil, chto  nekromant
popalsya  na kryuchok; lico  Ashnazai vyrazilo trevogu. - ZHal', chto nas ne  bylo
zdes' v tu  noch',  kogda  nash yunyj drug nanes  vizit, - prodolzhal  Mardus. -
Vprochem, togda moglo sluchit'sya,  chto  eto  on lezhal by  mertvyj, nesposobnyj
otvetit' na nekotorye  voprosy, vmesto etoj bespoleznoj padali.  Izbav'sya ot
trupa, poka on ne privlek nenuzhnogo vnimaniya.
     Vargul Ashnazai skvoz' stisnutye zuby otdal komandu. i  temnota  ryadom s
nimi zapul'sirovala. Materializovalsya vtoroj dragorgos, kolyshushchayasya bezlikaya
figura, povisshaya v vozduhe, slovno dym; potom  on slovno  vlilsya v rot i nos
mertveca. Telo konvul'sivno dernulos' i neuklyuzhe podnyalos'  na nogi. V  lice
ne otrazilos' nikakogo podobiya zhizni:
     mertvye  osteklenevshie  glaza  slepo  ustavilis' vpered;  odin  iz  nih
groteskno tarashchilsya iz razbitoj glaznicy.
     Mardus smotrel na trup s besstrastnym interesom.
     - Kak dolgo mozhesh' ty podderzhivat' takoe sostoyanie tela?
     - Poka ono  ne razlozhitsya, gospodin, no  boyus', chto ot etogo budet malo
pol'zy. Tak mnogo magii uhodit na to, chtoby  prosto zastavit' ego dvigat'sya,
chto sily dragorgosa ono lisheno. Tak, konechno,  ne budet,  kogda my  dob'emsya
svoej celi.
     - Bezuslovno, net. - Zatyanutoj v perchatku rukoj Mardus slegka  kosnulsya
grudi  mertveca,  oshchutiv  chernuyu  pustotu smerti;  tak  mnogo  vlasti v etoj
bezdonnoj propasti, i on tak blizok k tomu, chtoby eyu zavladet'...
     Nekromant otdal novuyu komandu, i trup zashagal v storonu gavani.
     Vse eshche  ohranyaemye zaklinaniem,  Mardus  i Ashnazai dvinulis'  k centru
goroda.  Nemnogie  prohozhie,  eshche  vstrechavshiesya  v  eto  vremya  na  ulicah,
chuvstvovali  lish'  ledyanoe  dunovenie  i  kraem  glaza  zamechali  kakoe-  to
dvizhenie.
     - Na samom dele ne tak  i vazhno, dazhe esli oni obnaruzhat  plody  trudov
Ritela v stochnyh trubah, - nervno probormotal Ashnazai, kogda oni svernuli na
ulicu  Nozhen po doroge k  ZHatvennomu  rynku, ryadom s kotorym  zhili.  - Samoe
vazhnoe -  karta,  a ona teper'  u nas No  vse  ravno menya bespokoit, chto eta
parochka krutitsya vokrug Ritela.
     -  Naprotiv,  ya  vizhu v etom ruku  Seriamajusa, - otvetil Mardus. - Nash
put' kazhetsya mne tugoj spiral'yu, bystro  szhimayushchejsya  teper' vokrug  zhertvy.
Mozhet byt', ty vse-taki byl  prav,  kogda  schital, budto te  vory  vazhny dlya
dela, Vargul Ashnazai. Oni ne perebegali by nam dorogu  tak  chasto, esli by v
etom ne bylo  velikoj  celi.  My  tol'ko  dolzhny  dozhdat'sya,  poka  pribudut
ostal'nye.  A tem  vremenem. po-moemu, stoit razobrat'sya s masterom Ritelom.
Organizuj chto-nibud' pravdopodobnoe, horosho?
     Vyehav na rynochnuyu ploshchad', Mardus natyanul povod'ya.
     - YA dolzhen  vstretit'sya s  nashim novym drugom, Ilinestroj Ne dumayu, chto
osobenno zaderzhus'.
     - Horosho, gospodin. YA prismotryu za Tildusom i prochimi v gostinice
     Rasstavshis'  s nekromantom, Mardus svernul v uzkuyu ulochku. Doehav do ee
serediny, on brosil  vzglyad  na paru petuhov,  ch'i iskusno vykovannye mednye
figurki  ukrashali vorota  gostinicy s takim  zhe  nazvaniem. S teh por kak on
okazalsya v Rimini, Mardus mnogo raz proezzhal po  ulice Sinej Ryby, i petuhi,
derzhashchie v podnyatyh lapah po fonaryu, chasto privlekali ego vnimanie.







     Prosheptav parol' nablyudatelej,  Seregil  i Alek minovali  strazhu u  teh
samyh   vorot,   gde   neskol'ko  mesyacev   nazad   Alek  iskal   zashchity  ot
presledovatelej,  i speshilis'  u prednaznachennoj  dlya  slug dveri  dvorca  v
stene, vyhodyashchej k Kol'cu.
     -  YA boyalsya,  chto vy ne yavites', - skazal Nisander, znakom predlagaya im
potoropit'sya. Kogda on protyanul ruku,  chtoby zakryt' dver', Alek zametil pod
ego prostym plashchom velikolepnuyu vyshituyu odezhdu.
     -  Ty vyzval nas,  kogda rabota byla v  razgare, - upreknul  volshebnika
Seregil.
     -  YA tak i podozreval, no nichego ne mog podelat'. Poshli, vremeni  u nas
malo.
     Nisander nachertil v vozduhe nad  ih golovami  magicheskij  znak  i molcha
dvinulsya  po koridoru, kotorym  obychno  pol'zovalis' slugi.  Ne  uspeli  oni
sdelat' i  neskol'kih  shagov, kak iz-za  ugla poyavilas'  sluzhanka s korzinoj
bel'ya, ona posmotrela na Aleka v upor, no nikak ne pokazala, chto vidit ego.
     "Magiya?" - udivilsya yunosha
     Seregil potoropil ego neterpelivym kivkom.
     "Nadeyus', mne  ne pridetsya samomu nahodit'  dorogu obratno",  - podumal
Alek, sleduya za Nisanderom po  beskonechnym lestnicam, izvilistym  prohodam i
vse  bolee  roskoshnym  pokoyam. Nakonec,  podnyavshis' eshche  po  odnoj  vintovoj
lestnice, oni okazalis' pered zakrytoj dver'yu. Nisander vynul iz rukava klyuch
i vvel ih v dlinnuyu, ele osveshchennuyu galereyu.
     Vdol' pravoj  ee  storony  tyanulis' reznye  derevyannye  paneli;  skvoz'
otverstiya v nih lilsya svet, otbrasyvaya  na potolok figurnye  teni.  Nisander
prizhal k gubam palec, potom na cypochkah  podvel Seregila i  Aleka k odnoj iz
panelej. Alek  priblizil  lico k azhurnoj  rez'be i obnaruzhil,  chto smotrit v
yarko osveshchennyj zal dlya audiencij.
     Do sih por  on videl caricu Idrilejn vsego odin  raz, no srazu zhe uznal
ee  sredi  nebol'shoj gruppy, okruzhavshej stol s  vinnymi grafinami i bokalami
posredi zala.  Sleva ot nee sidela Foriya i neskol'ko pridvornyh v skalanskih
kostyumah.  Sprava okazalis'  muzhchina i dve zhenshchiny v  odezhde, nikogda ran'she
Alekom ne vidannoj.
     Vse troe nosili tuniki iz beloj shersti, prostota kotoryh podcherkivalas'
sverkayushchimi dragocennymi kamnyami poyasami, ozherel'yami i shirokimi  serebryanymi
brasletami. Dlinnye temnye volosy muzhchiny i bolee molodoj iz zhenshchin svobodno
padali  na  plechi iz-pod  izyashchnyh  tyurbanov.  Volosy  starshej  zhenshchiny  byli
serebristo-belymi, i na golove ee Alek uvidel serebryanuyu diademu, ukrashennuyu
edinstvennym ogromnym rubinom v okruzhenii zolotyh zaostrennyh list'ev.
     Zainteresovannyj,  Alek povernulsya k Seregilu, no  obnaruzhil,  chto  ego
drug  zastyl,  vcepivshis' v panel';  svet, padavshij cherez otverstiya, osveshchal
iskazhennoe stradaniem lico.
     "CHto  on uvidel?" - s bespokojstvom podumal Alek, snova perevodya vzglyad
na  neznakomcev. Kak raz v etot moment molodaya zhenshchina povernula golovu tak,
chto  on uvidel  ee lico,  i  yunosha zatail dyhanie:  on  uznal tonkie  cherty,
blestyashchie temnye volosy, bol'shie svetlye glaza. "Aurenfeje!"
     Vse  eshche  zavorozhenno  glyadya  v  zal,  Alek  kosnulsya  plecha  druga   i
pochuvstvoval, chto tot drozhit; odnako  Seregil tut zhe  neterpelivym dvizheniem
sbrosil ego ruku.
     Soveshchanie  v  zale  prodolzhalos'  eshche  kakoe-to  vremya. Nakonec  carica
podnyalas'  i,  soprovozhdaemaya  ostal'nymi, pokinula zal. Eshche sekundu Seregil
ostavalsya nepodvizhnym;
     on sklonil golovu, i po ego shcheke skatilas' edinstvennaya sleza. Pospeshno
smahnuv ee, on povernulsya k  Nisanderu,  kotoryj  molcha stoyal pozadi vse eto
vremya.
     - Kak oni okazalis' zdes'? - sprosil on hriplym  ot sderzhivaemyh chuvstv
golosom.
     -  Segodnya   dnem  umer  plenimarskij  Verhovnyj  Vladyka,   -  otvetil
volshebnik. - Aurenfeje uznali ob etom ran'she nas, i ih delegaciya pereneslas'
syuda. Poka eshche soyuz mezhdu Plenimarom i Zengati oficial'no  ne zaklyuchen, no i
aurenfejskaya,  i  nasha  sobstvennaya  razvedka  donosyat,  chto  na samom  dele
sekretnye soglasheniya uzhe dejstvuyut.
     - Kakoe otnoshenie ko vsemu etomu imeem  my? - Golos Seregila byl teper'
rovnym i nevyrazitel'nym;  on  slishkom  staratel'no izgnal iz nego vse sledy
pechali.
     - Poka  eshche nikakogo, -  otvetil Nisander. - YA vyzval vas syuda,  potomu
chto blagorodnaya liasidra soglasilas' nedolgo  pogovorit' s toboj.  Von  tam,
szadi, dver' v malen'kuyu priemnuyu, - pokazal on Seregilu.
     Vse  eshche sohranyaya  na lice  besstrastnoe vyrazhenie, tot  na  negnushchihsya
nogah proshel v sosednyuyu komnatu.
     Tol'ko togda Alek pozvolil sebe vzdohnut'.
     - Klyanus' rukami Illiora, Nisander, ved' eto zhe aurenfeje!
     - YA podumal, chto i tebe  sleduet ih uvidet', -  otvetil tot s  grustnoj
ulybkoj.
     - S kem on dolzhen pogovorit' I kto takoj iasidra?
     -  Liasidra,  - popravil ego  Nisander. - S odnoj storony,  eto  vysshee
dolzhnostnoe  lico Aurenena, s drugoj... pust'  tebe  rasskazhet  sam Seregil.
Esli povezet,  eto  sluchitsya do  togo,  kak ty  protopchesh' prekrasnyj  kover
naskvoz'.
     Seregil  hodil  iz  konca  v  konec  malen'koj,  roskoshno  obstavlennoj
priemnoj, starayas' hot' nemnogo  uspokoit'sya i poglyadyvaya  na bokovuyu dver'.
Na stene viselo  zerkalo, i on zamer  pered  nim,  s grust'yu glyadya  na  svoe
otrazhenie. Volosy  byli  vsklokocheny, a posle nedeli  ohoty  za Ritelom  pod
glazami lezhali temnye teni.  Staryj kamzol, kotoryj  on  nadel etim vecherom,
obtrepalsya na rukavah i na pleche byl porvan.
     "Razve ne tak dolzhen vyglyadet' nishchij izgnannik?" - podumal on, neveselo
ulybayas' otrazheniyu v zerkale i pytayas' pal'cami raschesat' volosy.
     Pozadi  nego otkrylas' dver',  i  na  sekundu ryadom s ego sobstvennym v
zerkale otrazilos' drugoe lico.  Oni  byli ochen' pohozhi, i v to  zhe vremya ih
razdelyali   slovno  celye   miry.  Kogda  uspeli  ego  glaza  stat'   takimi
nastorozhennymi, a rot szhat'sya v takuyu tonkuyu liniyu?
     - Seregil, brat moj... - CHistyj aurenfejskij vygovor okatil ego, slovno
ledyanaya voda.
     - Adriel'... - prosheptal  on,  obnimaya sestru.  Ee kozha i volosy  pahli
cvetami vandrila, i Seregila  na sekundu oslepili vospominaniya. Ona byla emu
i sestroj, i mater'yu, i  vnezapno Seregil  vnov' oshchutil  sebya rebenkom; etot
zapah  on pomnil s teh vremen, kogda sestra uteshala ego ili,  sonnogo, nesla
na rukah  posle prazdnestva pod polnoj lunoj.  Teper'  v  ego  ob座atiyah  ona
kazalas' takoj malen'koj,  i dolgoe mgnovenie on  mog  lish'  prizhimat'  ee k
sebe;  Seregila dushili vse  neprolitye  za chetyre desyatiletiya slezy. Nakonec
Adriel' sdelala shag nazad, hotya vse eshche derzhala  Seregila za  plechi,  slovno
boyas', chto on ischeznet, stoit ej ego otpustit'.
     - Vse eti gody ya hranila obraz neschastnogo mal'chishki, glyadyashchego na menya
s  paluby, - prosheptala ona, ne  sderzhivaya slez. - O Aura,  mne ne dano bylo
uvidet', kak ty vzrosleesh' i stanovish'sya  muzhchinoj! I chto zhe ya  vizhu teper'!
Ty  stal   dik,  podobno  tirfeje,  i  nosish'  oruzhie  v  prisutstvii  chlena
sobstvennogo roda.
     Seregil pospeshno otstegnul rapiru i brosil ee na kreslo.
     -  YA ne hotel tebya  obidet'.  Zdes' oruzhie  stalo slovno  moej  tret'ej
rukoj.   Pozhalujsta,  syad',   i  ya  postarayus'  vspomnit',  kak  vedut  sebya
civilizovannye lyudi.
     Adriel' pogladila ego vsklokochennye volosy.
     -  Da razve  ty  kogda-nibud' byl civilizovannym? Opustivshis' na  divan
ryadom  s  Seregilom,  ona dostala  iz  skladok  tuniki  neskol'ko  malen'kih
svitkov.
     - U menya  dlya tebya pis'ma ot nashih sester i  tvoih  staryh  druzej. Oni
tebya ne zabyli.
     Davno ottesnennye v samyj dal'nij ugolok dushi vospominaniya nahlynuli na
nego,  i  s  nimi vmeste  nadezhda,  v  kotoroj on ne  smel  priznat'sya sebe.
Sglotnuv. Seregil stal rassmatrivat' tyazhelyj serebryanyj braslet na ee ruke -
znak vysokogo ranga.
     - Tak  ty  teper'  liasidra.  I  vozglavlyaesh'  posol'stvo. Neploho  dlya
zhenshchiny, eshche ne dostigshej svoego polutorasotletnego yubileya.
     Adriel' pozhala plechami, hotya i ne mogla skryt' udovol'stviya.
     - Svyazi  nashej sem'i  so  Skaloj mogut okazat'sya  poleznymi v blizhajshie
gody. Idrilejn privetstvovala menya kak rodstvennicu, kogda my  pribyli syuda,
i  ochen'  horosho  otozvalas'  o  tebe.  Iz  togo nemnogogo,  chto  tvoj  drug
Nisander-i-Azushra uspel  mne  rasskazat', ya ponyala, chto  ty okazal ej vazhnye
uslugi.
     Seregil vglyadyvalsya v ee lico, gadaya, kak mnogo otkryl ej Nisander. Po-
vidimomu, ne tak uzh mnogo.
     -  Koe-kakie,  -  otvetil  on. -  Interesno, chto ob etom podumali  tvoi
sputniki. Seregil-predatel', i  vdrug ego  hvalit skalanskaya carica! YA pomnyu
staruyu Mahaliyu-a-Solunestru, a kto vtoroj?
     - Ruen-i-Uri, iz  klana Daciya. Tebe  net nuzhdy bespokoit'sya: oni oba iz
partii umerennyh i k tomu zhe moi blizkie druz'ya.
     - Vy yavilis' syuda iz-za Plenimara?
     - Da.  Vse poslednie doneseniya  govoryat o  tom,  chto s Zengati  vot-vot
budet zaklyuchen soyuz, a dlya etogo est' tol'ko odna prichina.
     - CHtoby Aurenen byl slishkom zanyat otrazheniem napadeniya na svoi zapadnye
granicy i ne vystupil na pomoshch' Skale. No esli by plenimarcy prosto ostavili
vse kak est', razve edikt o nevmeshatel'stve ne vypolnil tu zhe rol'?
     -  S  teh  por  kak ty pokinul rodinu,  v otnoshenii  k ediktu proizoshli
ser'eznye izmeneniya. Nedavnee obnaruzhenie tela nashego rodicha  Korruta... Nu,
ty mozhesh' sebe predstavit', kakoe vpechatlenie  eto  proizvelo  na  ostal'nyh
liasidra.
     Seregil snova vglyadelsya  v  ee lico. Net, sestra nichego ne  znala o toj
roli,  kotoruyu on sygral vo vsem etom, a  klyatva  nablyudatelya vospreshchala emu
rasskazat' ej.
     - Krika bylo mnogo, ya dumayu, - otvetil on  s  usmeshkoj. -  Ved' vse eti
gody lyubogo skalanca s hodu obvinyali  v nechestnoj igre.  Staryj Razien i ego
frakciya, dolzhno byt', podavilis' sobstvennym izolyacionistskim krasnorechiem.
     Adriel' zasmeyalas':
     -  Nichego  stol'  dramaticheskogo ne  proizoshlo,  no vesy  sklonilis'  v
storonu teh  iz  nas,  kto hochet vosstanovit'  prezhnij  soyuz.  Teper', kogda
Petasarian mertv, a pro ego naslednika. yunogo Klistisa, uzhe govoryat, chto  on
vsego  lish'  marionetka v rukah  polkovodcev  i  nekromantov,  ne dumayu, chto
Aurenen mozhet pozvolit' sebe i dal'she ostavat'sya v odinochestve.
     - Adriel'... - Seregil pokolebalsya, horosho znaya, kakov dolzhen  byt' ego
sleduyushchij vopros,  no zaranee strashas' otveta.  -  Poetomu  tebe i razreshili
uvidet'sya so mnoj?
     - Ty imeesh' v vidu razreshenie vernut'sya iz izgnaniya?  - Adriel' poterla
pal'cem  odin  iz dragocennyh  kamnej na svoem braslete.  - Oficial'no  net.
Vremya ne prishlo dlya etogo. Eshche ne prishlo.
     Seregil vskochil na nogi, shvativshis' rukoj za  bok,  gde  obychno visela
ego rapira.
     - Potroha Bilajri, ya zhe  byl togda rebenkom! Svoevol'nym, izbalovannym,
vo  mnogom vinovatym, no  vse  zhe rebenkom! Esli by ty  tol'ko znala, chto  ya
sovershil s teh por... - "My  nashli vashego dragocennogo blagorodnogo Korruta,
Alek i ya!" - neproiznesennye slova zhgli emu gorlo. - YA znayu skalancev,  znayu
ih kul'turu i politiku, ih yazyk luchshe lyubogo posla.
     -  Da,  no ch'i  interesy budesh' ty predstavlyat'?  Pryamoj vzglyad Adriel'
zastavil ego zastyt' na meste.
     - Znachit, ya  dolzhen  sidet'  zdes' slozha ruki,  v to vremya  kak zengati
hlynut s holmov i snova napadut na Boktersu? Adriel' vzdohnula:
     - Somnevayus', chto ty budesh' sidet' slozha ruki, kogda vsya moshch' Plenimara
vot-vot  obrushitsya  na  vashi  berega,  a  ih  polchishcha  hlynut  v  Majsenu  i
priblizyatsya k vashim severnym granicam. I popomni moi slova, tak  i sluchitsya,
prezhde chem my  sumeem ukrotit' ih. YA  ponimayu  tvoyu bol', lyubov' moya, no  ty
provel zdes' bol'shuyu chast' zhizni.  - Ona pomolchala.  - YA inogda  gadayu: ne k
luchshemu li vse, chto sluchilos'?
     - Ty  imeesh'  v vidu  moe izgnanie? - vytarashchil na nee glaza Seregil. -
Kak mozhesh' ty tak govorit'?
     - YA ne hochu skazat', budto  rada tomu, chto ty nas pokinul, no, nesmotrya
na vse odinochestvo  i bol', vypavshie  tebe na  dolyu,  podozrevayu, chto  zhizn'
sredi  tirfeje bol'she  tebe podhodit.  Skazhi  po  pravde,  razve  byl by  ty
udovletvoren,  sidya pod  apel'sinovymi  derev'yami  doma,  rasskazyvaya  detyam
skazki, obsuzhdaya so starejshinami, sleduet li vykrasit' karniz  hrama v belyj
ili  v serebryanyj  cvet? Vspomni, Seregil. Ty  ved'  vsegda  byl  bespokoen,
vsegda  hotel znat',  chto lezhit za sosednim holmom. Mozhet byt', vo vsem etom
est' opredelennaya cel'. -  Ona podnyalas' i vzyala Seregila za ruki. - YA znayu,
ty dorogo zaplatil  za svoi  oshibki.  Pover', ya  hochu, chtoby  tvoe  izgnanie
konchilos',  no  ty dolzhen  byt'  terpeliv.  V Aurenene  nazrevayut  peremeny,
velikie  peremeny.  Zashchishchaj etu stranu, opasnuyu  i udivitel'nuyu  tvoyu vtoruyu
rodinu. CHto skazhesh' ty na eto, brat moj?
     Vse eshche hmuryas', Seregil probormotal:
     - V serebryanyj.
     - CHto? - peresprosila Adriel'.
     -  V serebryanyj,  -  povtoril  Seregil,  glyadya na  nee so svoej  krivoj
ulybkoj, protiv  kotoroj ona nikogda ne mogla ustoyat'. - Skazhi starejshinam v
Bokterse, chto, po moemu mneniyu, karniz sleduet pokrasit' v serebryanyj cvet.
     Adriel' rassmeyalas' svoim chudesnym smehom.
     - Klyanus' Auroj,  otec byl prav. Mne sledovalo chashche tebya shlepat'. Nu  a
teper'  gde etot Alek-i-Amasa,  o kotorom govoril  Nisander?  On  menya ochen'
interesuet.
     - Ty znaesh' pro Aleka? - udivlenno sprosil Seregil.
     -  Da,  i,  kazhetsya,  bol'she, chem  on  sam znaet o  sebe, - ukoriznenno
proiznesla Adriel'.
     Seregil posmotrel na  nee s dosadoj. Pohozhe, Nisander uspel ochen' mnogo
skazat' v korotkom razgovore.
     Esli  by s nim v galeree ne  bylo Nisandera,  Aleku okazalos' by trudno
uderzhat'sya  i  ne  podslushivat'.  No v  slozhivshejsya situacii on  mog  tol'ko
slyshat' gluhie golosa iz-za dveri, za kotoroj skrylsya Seregil.
     Posle,  kazalos',  celoj vechnosti dver' otvorilas', i  na galereyu vyshel
Seregil vmeste s  molodoj zhenshchinoj-aurenfeje. Vyrazhenie  stradaniya ischezlo s
ego lica, smenivshis' pochti krotkoj ulybkoj.
     Eshche do togo, kak ego  drug zagovoril, Alek  ponyal, kto ona takaya.  Guby
zhenshchiny   byli   bolee  puhlymi,   v  nih   ne  bylo  obychnoj  dlya  Seregila
reshitel'nosti,  no  prekrasnye serye  glaza  okazalis'  takimi zhe, s  tem zhe
vyrazheniem lyubopytstva i uma.
     -  |to moya samaya starshaya sestra, Adriel'-a-Illiya Miril Seri Boktersa, -
skazal Seregil. - Adriel',
     eto Alek.
     Alek zabyl dazhe te nemnogie aurenfejskie slova, kotorye znal.
     - Gospozha... - s zapinkoj vydavil on, delaya dovol'no
     izyashchnyj poklon.
     ZHenshchina ulybnulas' i protyanula emu ruki.
     - Moj narod redko pribegaet k takim torzhestvennym obrashcheniyam, - skazala
ona po-skalanski s  sil'nym akcentom. - Ty dolzhen nazyvat' menya Adriel', kak
eto delaet moj brat.
     - Adriel',  - povtoril Alek, naslazhdayas' zvukom etogo imeni  i teplotoj
ee ruk. Rubiny i lunnye kamni siyali na ukrashavshih pochti kazhdyj palec zhenshchiny
kol'cah.
     - Nisander  skazal  mne.  chto  ty  bescennyj sputnik  dlya moego  brata,
chelovek velikogo blagorodstva, - prodolzhala ona, laskovo glyadya na nego.
     Alek pochuvstvoval, chto krasneet.
     - Hotel by nadeyat'sya, chto eto tak. On moj samyj luchshij drug.
     - YA rada slyshat' takoe mnenie o nem. - Graciozno  poklonivshis'  yunoshe i
volshebniku. Adriel' sdelala shag k  dveri. - Nadeyus' v odin  prekrasnyj  den'
privetstvovat' vas vseh v moej rodnoj strane. A poka Aura |lustri malron.
     - Uzhe? - sprosil hriplym ot volneniya golosom Seregil.
     Alek smushchenno  otvel glaza, kogda brat i  sestra obnyalis', chto-to  tiho
govorya drug drugu na svoem yazyke.
     -  Aura  |lustri  malron,  Adriel'  tali,  -  skazal Seregil,  neohotno
otpuskaya ee. - Froni soutua ne nolieya.
     Adriel' kivnula i vyterla glaza. Nisander priblizilsya k nej i predlozhil
ruku.
     - Aura |lustri malron, prekrasnaya gospozha. YA provozhu tebya k ostal'nym.
     - Blagodaryu  tebya eshche raz,  Nisander-i-Azushra,  za  vsyu  tvoyu pomoshch'. -
Povernuvshis',  chtoby  ujti,  ona, odnako, eshche chto-to tiho skazala  bratu po-
aurenfejski, vzglyanuv pri etom na Aleka.
     -  Sovershenno verno,  - kivnul Nisander. - Mal'chik imeet pravo znat', i
uslyshat' eto on dolzhen ot tebya. On uvel Adriel' cherez tu zhe dver', v kotoruyu
ona voshla. Povernuvshis' k Seregilu, Alek obnaruzhil, chto tot bleden i smushchen.
     - CHto oni imeli v vidu?
     Seregil provel rukoj po volosam i vzdohnul:
     - YA vse tebe ob座asnyu, no tol'ko ne zdes'.







     Neozhidannoe  svidanie s  sestroj potryaslo  Seregila do glubiny dushi. Ot
nego,  kazalos', ishodila takaya beznadezhnaya  skorb', chto po doroge iz dvorca
Alek ne nahodil slov dlya utesheniya i chuvstvoval sebya bespomoshchnym. CHto  mog on
skazat',  chto predlozhit' drugu? I chto  imel  v vidu Nisander. kogda govoril,
budto Seregil dolzhen emu chto-to soobshchit'?
     Alek  pechal'no  sledoval  za  Seregilom;  stuk  kopyt  ih  konej  gulko
otdavalsya ot sten, ograzhdavshih sady roskoshnyh vill, mimo  kotoryh oni ehali;
kosobokaya luna medlenno opuskalas' za kryshi na zapade. Alek vse nikak ne mog
zabyt' o toj edinstvennoj sleze,  chto medlenno skatilas' po shcheke druga. On i
ne predstavlyal sebe, chto tot sposoben plakat'.
     Seregil  ostanovil  konya u vinnoj  lavki  i kupil  dve  flyagi  sladkogo
krasnogo vina, potom dvinulsya dal'she; v konce  koncov oni okazalis' v gustom
parke, tyanushchemsya pozadi ulicy  Ognej. Speshivshis', vsadniki  otveli  konej na
luzhajku.
     Poseredine  malen'koj polyany nahodilsya fontan s polnym dozhdevoj vody  i
opavshih list'ev kamennym bassejnom. Usevshis' na bortik, Seregil vruchil Aleku
flyagu i, otkuporiv svoyu, sdelal bol'shoj glotok.
     -  Vypej  kak  sleduet,  -  so vzdohom  skazal on  Aleku.  -  Tebe  eto
prigoditsya.
     YUnosha obnaruzhil,  chto  u nego  tryasutsya ruki.  On tozhe  sdelal  bol'shoj
glotok sladkogo krepkogo vina i oshchutil, kak po telu razlilos' teplo.
     - Ty prosto skazhi mne vse, ladno? CHto by eto ni bylo. Seregil neskol'ko
mgnovenij  molchal, ego lico  bylo nerazlichimo v temnote. Potom on pokazal na
lunu:
     - Kogda ya byl rebenkom, ya chasto ubegal iz domu po nocham, chtoby pogulyat'
v lunnom svete. YA bol'she  vsego  lyubil seredinu leta: lyudi so vsego Aurenena
togda sobirayutsya u podnozhiya gory Bardok,  chtoby dozhdat'sya polnoluniya.  Kogda
luna vshodila nad goroj, my  vse nachinali pet',  tysyachi golosov  slivalis' v
gimne drakonam. I oni proletali dlya nas na fone luny i vokrug vershiny gory i
tozhe peli svoi pesni i vydyhali krasnoe plamya.
     YA raz ili dva pytalsya pet' etot gimn zdes', no hochesh' ver', hochesh' net,
u menya prosto nichego ne poluchalos'. Bez vseh ostal'nyh ya  sovsem ne mog pet'
Pesn' Drakona. I pohozhe, chto uzhe nikogda ee ne spoyu.
     Alek  pochti  voochiyu   uvidel   opisannoe   Seregilom:  tysyachi  krasivyh
seroglazyh  lyudej v  belyh tunikah i sverkayushchih dragocennostyah,  sobravshihsya
pod  polnoj lunoj i poyushchih v unison. Zdes', v unylom zimnem parke, on oshchutil
uzhasnuyu tyazhest' rasstoyaniya, razdelivshego Seregila i teh lyudej.
     - Ty nadeyalsya, tvoya sestra ob座avit, chto ty mozhesh' vernut'sya domoj, da?
     Seregil pokachal golovoj:
     - Na samom dele net. Tak ono i vyshlo.
     Alek opustilsya na bortik fontana ryadom s drugom.
     - Pochemu tebya vyslali?
     - Vyslali? YA byl ob座avlen vne zakona, Alek. Vne zakona za predatel'stvo
i ubijstvo,  v  kotorom  ya okazalsya zameshan, kogda  byl eshche  molozhe, chem  ty
teper'.
     - Ty?  -  zadohnulsya yunosha.  -  YA... ya ne mogu v eto poverit'.  Kak eto
sluchilos'? Seregil pozhal plechami:
     -  YA byl  glup. YA vlyubilsya i pozvolil  strasti,  istinnoj  lyubvi, kak ya
togda dumal, lech' mezhdu mnoj i Adriel' i drugimi, kto pytalsya menya spasti. YA
ne znal, chto moj vozlyublennyj  prosto ispol'zuet menya, ne znal ego  istinnyh
namerenij, no tak  ili inache  chelovek pogib, i vinovat v  ego smerti byl  ya.
Detali ne imeyut znacheniya. YA nikogda nikomu ne  govoril o nih,  ne  sobirayus'
eto delat' i sejchas, Alek. Vozmozhno, kogda-nibud'... Delo konchilos' tem, chto
dvoih  -  v  tom  chisle  menya  -  vyslali,  ostal'nyh kaznili,  krome  moego
vozlyublennogo: on bezhal.
     - Znachit, v Skalu s toboj pribyl eshche odin aurenfeje?
     -  Zahir-i-Aringil  ne vynes izgnaniya. On  prygnul  za bort s kamnem na
shee, kak tol'ko bereg Aurenena skrylsya iz glaz. YA edva ne sdelal togo zhe - i
togda, i mnogo  raz  vposledstvii. Bol'shinstvo  izgnannikov  rano ili pozdno
konchayut zhizn' samoubijstvom. No eto ne dlya menya. Vo vsyakom sluchae, poka.
     Nemnogie dyujmy,  razdelyavshie  ih, kazalis' dlinnymi  holodnymi  milyami.
Stisnuv v rukah flyagu, Alek sprosil:
     - Pochemu ty rasskazyvaesh' vse mne sejchas? |to kak-to svyazano s tem, chto
govoril Nisander?
     -  Opredelennym obrazom. YA ne hochu, chtoby mezhdu nami ostavalis' sekrety
posle vsego sluchivshegosya segodnya. - On snova glotnul  vina i poter glaza.  -
Nisander  vse  vremya...  s  teh  por  kak  tebya  uvidel...  hotel,  chtoby  ya
rasskazal...  - Seregil  povernulsya k yunoshe i polozhil ruku  tomu na plecho. -
Alek, ty feje.
     Nastupila trevozhnaya tishina.
     Alek  slyshal slova Seregila, no ih smysl, kazalos', ne dohodil do nego.
On  dumal po doroge iz dvorca o mnozhestve nepriyatnyh vozmozhnostej,  no takaya
ne prihodila emu v golovu. YUnosha pochuvstvoval, kak flyaga vyskol'znula iz ego
pal'cev, uvidel, kak ona pokatilas' po mokroj uvyadshej trave.
     -  |togo  ne mozhet byt'! - prosheptal  on drozhashchim golosom. - Otec  ved'
ne...
     No vnezapno vse chasti golovolomki vstali na mesto: rassprosy Seregila o
ego  roditelyah,  zavualirovannye nameki  Nisandera, sluhi o  tom, chto oni  s
Seregilom rodichi. Tyazhest' otkrytiya zastavila ego pokachnut'sya. Seregil krepche
szhal ego plecho, no Alek edva zametil eto.
     - Moya mat'.
     -  Hazadrielfeje,  -  myagko  skazal  Seregil.  - Iz  teh,  chto  zhili za
perevalom Dohlogo Vorona - ty ved' tam rodilsya.
     -  No kak  ty  mozhesh'  eto znat'? -  prosheptal Alek. Emu  kazalos', chto
nadezhnaya  zemlya  uskol'znula  iz-pod  ego nog i on  okazalsya v neznakomom  i
neponyatnom meste.  Odnovremenno  on  chuvstvoval,  chto  vse  kakim-to uzhasnym
obrazom  shoditsya:   i   nezhelanie  ego  otca   govorit'  o  materi,  i  ego
podozritel'nost', i ego holodnost'... - Mozhet byt', ona vse eshche zhivet tam?
     -  Pomnish',  ya  rasskazyval  tebe,  kak hazadrielfeje pokinuli  Aurenen
mnogo, mnogo let  nazad? O tom, kak  otlichayutsya ih  obychai ot  nashih? Oni ne
terpyat chuzhakov,  osobenno  lyudej, i ubivayut  polukrovok,  esli te rozhdayutsya.
Kakim-to  obrazom  tvoya  mat' sumela nadolgo  skryt'sya ot svoego  plemeni  -
dostatochno nadolgo, chtoby povstrechat' tvoego otca i rodit' tebya,  no, dolzhno
byt',  soplemenniki v konce  koncov vysledili ee. Dazhe esli by ona vernulas'
po svoej vole, vse ravno nakazanie za pobeg  i svyaz'  s  chelovekom - smert'.
CHudo, chto tebe  s otcom udalos' bezhat'. On, dolzhno byt', byl  neobyknovennym
chelovekom.
     - YA  nikogda ego takim ne schital. -  Serdce Aleka kolotilos' tak, chto v
ushah stoyal gul. Kak  mnogo vsego na nego obrushilos'...  - Ne ponimayu. Kak ty
mozhesh' obo vsem etom znat'?
     - Navernyaka - ne mogu, no takoe predpolozhenie  sootvetstvuet vsemu, chto
nam izvestno. Alek, tot fakt, chto ty feje, - nesomnenen. YA  zametil priznaki
na pervoe zhe utro tam, v gorah, no ne hotel etomu verit'.
     - Pochemu?
     Seregil pokolebalsya, potom tryahnul golovoj.
     - YA boyalsya, chto oshibayus', vizhu to,  chto hochu uvidet'. No moya dogadka ne
byla oshibkoj - tvoi cherty, slozhenie, to, kak ty dvigaesh'sya... Mikam srazu zhe
eto zametil, a potom i  kentavry, i Nisander, da i drugie v Oreske. Togda, v
pervuyu  noch',  kak  my perebralis'  v  "Petuh",  ya  snova ushel,  pomnish'?  YA
otpravilsya  k orakulu Illiora, chtoby  zadat' emu sovsem drugoj vopros, no vo
vremya proricaniya on zagovoril o tebe,  nazval  tebya  "ditya zemli i  sveta" -
Dalny i Illiora, cheloveka i feje;  usomnit'sya v smysle ego slov  nevozmozhno.
Nisander s samogo nachala hotel, chtoby ya rasskazal tebe, no...
     Volna  gneva prorvalas'  skvoz'  ocepenenie  Aleka. On vskochil na nogi,
poshatnuvshis', povernulsya licom k Seregilu i vykriknul:
     - Pochemu zhe ty ne rasskazal? Pochemu vse eti mesyacy molchal? Snova tot zhe
tryuk, kak togda na ulice Kolesa?
     V lunnom  svete na lice Seregila -  napolovinu chernom, napolovinu belom
kak mel - sverknuli glaza.
     - Nichego pohozhego!
     -  Ah,  net?  - prodolzhal krichat' Alek. - No togda pochemu, bud' ono vse
proklyato! Pochemu? Pochemu ty mne nichego ne skazal?
     Seregil, kazalos', s容zhilsya. On opustil golovu, polozhil ruki na koleni,
potom gluboko vzdohnul.
     -  Na eto  net edinstvennogo otveta. Snachala potomu,  ;  chto  ya ne. byl
uveren. - On pokachal golovoj. - Net,  eto nepravda,  v dushe ya byl uveren, no
ne smel razreshit' sebe poverit'.
     - Pochemu?
     -  Potomu chto esli ya  oshibalsya... - Seregil bespomoshchno razvel rukami. -
Vprochem,  ne vazhno. YA togda uzhe dolgo  byl odinok i schital, chto  takaya zhizn'
mne nravitsya.  YA  znal, chto, esli prav  i skazhu tebe obo vsem  i ty poverish'
mne, eto svyazhet nas, sozdast uzy... YA ne hotel  riskovat'  - po krajnej mere
poka ne pojmu, kakov ty na samom dele.  Klyanus'  rukami Illiora, Alek, ty ne
znaesh', ne mozhesh' sebe predstavit', kakovo eto...
     - Tak prosveti menya! - prorychal Alek.
     - Horosho. - Seregil snova preryvisto  vzdohnul. -  K tomu vremeni ya byl
izgnannikom  uzhe bol'she  let,  chem  ty  zhivesh'  na  svete. Lyuboj  aurenfeje,
pribyvayushchij  v Skalu, znal,  kto i chto  ya  takoe, i byl obyazan  osteregat'sya
menya. Tem vremenem vse moi druz'ya-lyudi stareli i umirali u menya na glazah.
     - Krome Nisandera i Magiany.
     - O da. - V golose Seregila prozvuchala gorech'. -  Ty ved' vse  znaesh' o
moem  uchenichestve? Eshche odna neudacha, i zdes' tozhe ya okazalsya ne na meste.  I
togda kak sneg na golovu poyavlyaesh'sya ty, i ty... ty...
     Alek smotrel na sklonennuyu  figuru  pered soboj  i  chuvstvoval, chto ego
gnev ischezaet tak zhe bystro, kak i poyavilsya.
     - YA vse ravno ne ponimayu, pochemu ty ne hotel mne nichego govorit'.
     Seregil snova podnyal na nego glaza.
     - Iz trusosti, navernoe. YA ne hotel uvidet' to vyrazhenie na tvoem lice,
kotoroe vizhu sejchas.
     Alek sel ryadom s nim i zakryl lico rukami.
     - YA ne znayu, kto ya takoj, - prostonal on. - Kak budto vse, chto ya znal o
sebe, teper' ischezlo. - On pochuvstvoval.  kak ruka  Seregila obnyala  ego  za
plechi, no ne otstranilsya.
     - Ah, tali, ty tot, kem vsegda byl, - vzdohnul Seregil, pohlopav ego po
ruke. - Ty prosto teper' znaesh' o sebe, vot i vse.
     - Tak, znachit, ya uvizhu, kak stareet Beka, i Lutas, i Illiya...
     - Verno. - Seregil krepche obnyal Aleka. - Oni postareli by tochno tak zhe,
bud' ty tirfeje. Techenie vremeni - ne proklyatie.
     - Ty vsegda govoril o nem kak o proklyatii.
     - Byt'  odinokim - vot  proklyatie, Alek, odinokim i vsem chuzhim. Ne imeyu
predstavleniya,  kak my s toboj okazalis' v odnoj kamere tyur'my toj noch'yu, no
s teh  por ya kazhdyj  den'  blagodaryu  za  eto  Illiora. Samyj sil'nyj strah,
kotoryj ya  kogda-nibud' ispytyval,  - eto poteryat' tebya.  Na  vtorom meste -
strah,  chto  kogda  ya nakonec  vse tebe  rasskazhu,  ty  reshish', budto tol'ko
poetomu ya vzyal tebya s soboj.  Vse  ved' sovsem ne tak. I nikogda  ne bylo, s
samogo nachala.
     Potryasenie i gnev  postepenno prohodili, ostaviv  vmesto sebya bezmernuyu
ustalost'. Alek potyanulsya za flyagoj i vypil vse, chto v nej eshche ostavalos'
     - Znaesh', kak trudno vse eto prinyat'! Ved' tak mnogo teper' menyaetsya.
     V pervyj raz za  dolgie chasy Seregil rassmeyalsya; v ego smehe prozvuchali
teplota i oblegchenie.
     - Ty by pogovoril s Nisanderom ili Tero. Magi,  dolzhno byt', ispytyvayut
te zhe chuvstva, kogda uznayut, chto v nih est' volshebnaya sila.
     -  Kakoe eto  imeet znachenie - ya  zhe  polukrovka? - zadal Alek  odin iz
tysyachi voprosov, nahlynuvshih na nego. - Kak dolgo ya prozhivu?  I skol'ko  mne
let na samom dele?
     Vse eshche obnimaya Aleka odnoj rukoj, Seregil nashchupal drugoj svoyu flyazhku i
glotnul iz nee.
     - Nu, kogda krov' feje dostaetsya ot materi, eto skazyvaetsya sil'nee. Ne
znayu, v chem tut delo, no  tak  byvaet vsegda, i vse,  ch'i materi feje, zhivut
stol'ko zhe, skol'ko i ostal'nye iz nas - chetyre stoletiya ili okolo togo. Oni
vzrosleyut nemnogo bystree, tak  chto  tebe  primerno  stol'ko let, skol'ko ty
schitaesh'. Est' takzhe  veroyatnost',  chto ty unasledoval  ot materi magicheskie
sposobnosti,  hotya, navernoe, v etom  sluchae  oni  by  uzhe  proyavilis'...  -
Seregil vnezapno  umolk, i Alek pochuvstvoval, kak tot poezhilsya. - Proklyatie,
zhal', chto ya ne  rasskazal tebe  vse ran'she. CHem  dol'she ya  zhdal, tem trudnee
teper'...
     Ne dav sebe vremeni ponyat', otkuda vzyalsya etot poryv, Alek povernulsya i
obeimi rukami krepko obnyal Seregila.
     - Vse v poryadke, tali, - hriplo prosheptal on. - Teper' vse v poryadke.
     Zastyv  ot neozhidannosti, Seregil pokolebalsya sekundu, potom tozhe obnyal
yunoshu.  Ego  serdce sil'no  i  bystro bilos' u  samoj  grudi  Aleka. Ustalaya
umirotvorennost'  ohvatila ego; odnovremenno on oshchutil  smutnoe udovol'stvie
ot  ih blizosti. Ottuda, gde  oni sideli, Alek mog  videt' otblesk fonarej s
ulicy Ognej na golyh  vetvyah derev'ev. Pal'cy Seregila gladili ego  volosy -
tak zhe, ponyal  Alek  s vinovatym chuvstvom,  kak laskali molodogo kurtizana v
zavedenii Azarina neskol'ko nedel' nazad.
     "Snachala takaya  strannaya,  vse izmenivshaya noch', -  podumal  Alek,  -  a
teper' eshche i eto. Pal'chiki Illiora, esli tak pojdet i  dal'she, konchitsya tem,
chto ya vovse ne budu znat', kto ya takoj!"
     Seregil  nakonec   otpustil   ego  i  vzglyanul   na  lunu,   napolovinu
spryatavshuyusya uzhe za domami.
     - Ne  znayu, kak ty, a ya poluchil segodnya noch'yu  vse, chto mogu vynesti, -
skazal on s namekom na prezhnyuyu krivuyu ulybku.
     - A chto budet s Ritelom?
     - Dumayu, Tim mozhet prismotret' za nim eshche odnu noch'.  My  zajmemsya etim
delom utrom.
     Kogda oni sadilis' na konej,  chtoby ehat' domoj,  nastala ochered' Aleka
rassmeyat'sya.
     - CHto tebya tak razveselilo?
     - Vse moglo  poluchit'sya  kuda  huzhe. V staryh balladah bezdomnyj sirota
vsegda  okazyvaetsya davno  ischeznuvshim naslednikom prestola v kakom-  nibud'
korolevstve i, znachit, dolzhen zhit' v famil'nom zamke,  uchit'sya etiketu, a to
i pobezhdat'  chudovishche radi  kakih-to sovershenno neznakomyh lyudej. Po krajnej
mere ya mogu zanimat'sya svoim prezhnim delom.
     - Ne dumayu, chto komu-nibud' pridet v golovu slozhit' ob etom balladu.
     Alek vskochil v sedlo i ulybnulsya Seregilu:
     - Vot i prekrasno.







     - Gde eto my? - prokrichal Zir, perekryvaya stuk kopyt i zvon sbrui.
     - V Majsene! - otkliknulsya kto-to.
     Beka nevol'no  ulybnulas'. |ta shutka stala zaezzhennoj eshche nedeli nazad,
no vse  ravno  kto-nibud' to  i delo  povtoryal ee  -  prosto chtoby  narushit'
monotonnost' pohoda.
     Soldaty serzhanta  Merkal'  byli etim  utrom  v horoshem nastroenii. Beka
poluchila  prikaz  vzyat'  dekuriyu i s容zdit' v  blizhajshij torgovyj gorodok za
pripasami dlya otryada. Serzhanty kinuli zhrebij, i Merkal' vyigrala.
     Uzhe  ne odnu  nedelyu  gvardiya  dvigalas'  cherez  odnoobraznye, pokrytye
snegom  holmy,  dubovye  lesa,  pustye  polya,  mimo  krytyh  drankoj  ferm i
malen'kih gorodkov, gde na lyuboe vojsko smotreli s nastorozhennoj nepriyazn'yu.
Majsena byla stranoj krest'yan i kupcov, a vojny meshayut torgovle.
     Otryadu  Beki  ponadobilsya  pochti  mesyac, chtoby  dobrat'sya  do portovogo
goroda  Kestona  -  mesyac  nochevok  na  holode vokrug  kostrov  i medlennogo
prodvizheniya  po  zamerzshej gryazi  dorog. Po vecheram  svezheispechennye molodye
oficery sideli  u  ognya  i  slushali rasskazy  veteranov o  stychkah,  nadeyas'
pocherpnut' iz nih  to,  chego ne uspeli  uznat' za svoi korotkie shest' nedel'
uchenij.
     CHem bol'she Beka slushala ih,  tem bol'she ponimala, chto, nesmotrya  na vse
trenirovki  v  verhovoj  ezde,  fehtovanii i  strel'be iz luka,  potrebuetsya
uchastie  v odnoj-dvuh  bitvah, prezhde  chem mozhno budet  sudit', kak slazhenno
dejstvuet ee turma i mogut li soldaty polagat'sya na tovarishchej.
     I naskol'ko oni polagayutsya na nee.
     Beka  zamechala,  chto  mnogie  soldaty  vse  eshche  chashche zhdut prikazov  ot
serzhantov. |to ee,  konechno,  zadevalo, no ved'  serzhanty byli edinstvennymi
opytnymi  voinami  v turme. K ih chesti,  vse  serzhanty  proyavlyali strozhajshee
pochtenie k ee chinu, dazhe Braknil, kotoryj godilsya ej v otcy.
     So  svoej storony, Beka  nikogda  ne  zabyvala, chto bez pokrovitel'stva
Seregila i svyazannogo s nim  povysheniya ona  sama ne mogla by rasschityvat' na
chin vyshe serzhantskogo v takom otbornom  polku.  Nekotorye iz  drugih nedavno
naznachennyh  oficerov  -  synov'ya  i docheri  skalanskih aristokratov - tozhe,
po-vidimomu,  horosho ob  etom pomnili  i ne upuskali  sluchaya otpustit' v  ee
adres shpil'ku. K schast'yu, ee tovarishchi  - oficery otryada Mirrini  -  byli  ne
takimi.
     V  Kestone komandir  polka, princ  Koratan,  otpravil Volchij  eskadron,
kotorym komandoval Perris, ohranyat'  poberezh'e, a  otryad princessy Klia  - v
glub' strany, po napravleniyu k doline Folsvejna. Reka Folsvejn  predstavlyala
soboj  samuyu yuzhnuyu  chast'  velikogo  torgovogo  puti, tyanuvshegosya  do  samyh
ZHeleznyh gor na dalekom  severe. Reka  byla pervoj  primankoj, kotoroj,  kak
schitali, soblaznyatsya plenimarcy.
     Soldaty vystupili dve nedeli nazad; projdet  eshche stol'ko zhe, prezhde chem
oni doberutsya do reki.
     Povernuvshis'  v  sedle,  Beka   oglyanulas'  na  kolonnu,  temnoj  zmeej
izvivayushchuyusya po  holmu:  pochti chetyre  sotni  konnikov  L'vinogo  eskadrona,
povozki markitantov  i oruzhejnikov, pastuhi, prismatrivayushchie za skotom.  |to
bylo pohozhe na  puteshestvie  celogo  malen'kogo  gorodka.  Razvedki, nesenie
ohrany, dazhe prozaicheskie poezdki  za prodovol'stviem, vrode toj, v  kotoruyu
otpravlyalas' Beka, sluzhili priyatnym razvlecheniem.
     Vstretivshis' glazami s Merkal', Beka skazala:
     - Serzhant, mne kazhetsya, chto loshadyam ne povredila by horoshaya razminka.
     -  Tak tochno, lejtenant, - otvetila ta s ele zametnoj ulybkoj:  oni obe
ponimali, chto v razminke skoree nuzhdalis' neterpelivye molodye soldaty.
     Beka  oglyadela holmistuyu mestnost' i zametila  temnuyu  liniyu derev'ev v
mile vperedi.
     - Peredaj po cepochke, serzhant. Po moemu signalu skachem k derev'yam. Tot,
kto okazhetsya tam pervym, pervym otpravitsya v tavernu.
     Konniki lovko razvernulis'  i  obrazovali sherengu, veselo pereklikayas'.
Po signalu Beki oni prishporili loshadej i galopom pomchalis' k derev'yam.
     Drakon - zherebec Beki  - legko  mog obognat'  bol'shinstvo  skakunov, no
devushka priderzhala konya, pozvoliv Kajle i Ziru zakonchit' skachku pervymi.
     -  Govoryat, oni  vsegda  konchayut  vmeste, -  pozhalovalsya Marten,  kogda
ostal'nye  vsadniki  okruzhili  pobeditelej.  Nekotorye   soldaty  hihiknuli.
Seksual'nye kontakty  v  otryade  ne  pooshchryalis', i  esli  po  neostorozhnosti
voznikala  beremennost',  oboih  vinovnikov uvol'nyali  so  sluzhby,  no takoe
vse-taki  sluchalos'. Sama  vse eshche hranyashchaya bezbrachie,  Beka predpochitala ne
zamechat',  kto  s  kem  okazyvaetsya pod  odnim  odeyalom.  Nekotorye  soldaty
postupili v polk parami, vrode Kajly i  Zira, drugie - naprimer, Mirn i Steb
- nashli drug druga uzhe vo vremya pohoda.
     - Ne bespokojsya, - posovetoval ej Braknil, kogda ona obratila vnimanie,
kak kolyshutsya po nocham nekotorye odeyala.  -  Poka  vse  chest' po  chesti, eto
tol'ko zastavit ih srazhat'sya eshche yarostnee. Nikto ne zahochet okazat'sya trusom
v glazah svoej zaznoby.
     Kajla i Zir podtverzhdali eto mnenie:  eshche vo  vremya uchenij oni otchayanno
staralis'  operedit' i  drug  druga,  i  vseh  ostal'nyh.  Kajla,  malen'kaya
horoshen'kaya  blondinochka,  kazalas'  slishkom hrupkoj  dlya togo,  chtoby vesti
zhizn'  soldata,  no  verhom ona  prevrashchalas' v nastoyashchego kentavra, da i  v
strel'be iz luka malo kto mog s nej sravnit'sya. CHernoborodyj Zir, pohozhij na
molodogo medvedya, vladel mechom, slovno sam Sakor.
     Za pervymi  derev'yami nachinalsya gustoj sosnovyj les. Vsadniki po opushke
vyehali k horosho nakatannoj doroge, vedushchej v gorod. K poludnyu oni peresekli
les  i  vyehali na  pole, otkuda  bylo  vidno poselenie. Ono kazalos' ves'ma
procvetayushchim;  vysokij  palisad  sluzhil  zashchitoj,  a  u  vorot   raskinulas'
prostornaya rynochnaya ploshchad'.
     Temno-zelenye  pohodnye  tuniki soldat privlekli  men'she vnimaniya,  chem
esli  by  oni byli v paradnoj forme, no vse  ravno zhiteli goroda kosilis' na
mechi, luki i kol'chugi.
     "Luchshe uzh my,  chem  plenimarskaya pehota",  - podumala  Beka, vytaskivaya
iz-za vorota tuniki svoyu lejtenantskuyu cep', chtoby byl zameten ee rang.
     Skalanskoe zoloto,  kotorym oni  rasplachivalis',  prishlos',  odnako, po
vkusu  torgovcam. Men'she chem za chas soldaty kupili vse  pripasy, za kotorymi
byli poslany - pergament, ogniva, vosk. med, muku i krupy, sushenye frukty  i
boby, sol', vyalenoe myaso, pivo, chetyreh zhirnyh ovec i porosenka, oves i seno
dlya  loshadej,  -  i  nanyali  treh  vozchikov s telegami, chtoby  pod  eskortom
vooruzhennoj ohrany otvezti vse eto v otryad.
     Konniki  Beki nashli vremya  i  dlya lichnyh pokupok: sebe  i tem iz  svoej
turmy, kto  ostalsya s otryadom. Tabak, igral'nye karty,  vse neobhodimoe  dlya
pis'ma, sladosti, frukty vsegda pol'zovalis' bol'shim sprosom.  Koe  u kogo k
sedlam dazhe okazalis' privyazany cyplyata ili gusi. Merkal' delala pokupki dlya
ostal'nyh serzhantov: Portus byl neravnodushen k oreham i izyumu, a Braknil - k
krepkomu majsenskomu sidru.
     Kogda  vozchiki  pogruzili  na  telegi,  zapryazhennye  volami,  poslednie
pripasy, Merkal' vzglyanula na solnce.
     -  Kolonna, dolzhno  byt', kak  raz  dobralas'  do  povorota  k  gorodu.
Vozchikam ne pridetsya daleko ehat'.
     - Vse vernulis'? - sprosila Beka, pereschityvaya soldat.
     - Tak tochno, lejtenant.
     -  Horosho. Vy, Tobin  i Arna,  poedete vperedi. Ostal'nye  soprovozhdayut
telegi. Avangard budet inogda menyat'sya, chtoby ne zaskuchal.
     Merkal' otdala chest' i poskakala vpered vmeste s dvumya soldatami.  Beka
i ostal'nye okruzhili upryazhki volov.
     Nikto  ne  vozrazhal  protiv  medlennogo  dvizheniya:  bylo   tak  priyatno
chuvstvovat'  solnechnoe  teplo  na  spinah  i  podstavlyat'  lica  prohladnomu
veterku. Vyehav  iz  goroda  po  toj zhe  doroge, chto  i priehali, oni  skoro
okazalis' mezhdu sosen.
     - Vy chasto ezdite po etoj  doroge? - sprosila Beka voznicu na  perednej
telege.
     Tot hlestnul vozhzhami po shirokim spinam volov i kivnul.
     - CHasto  - s vesny do oseni,  - otvetil on s sil'nym  akcentom.  -  YA s
brat'yami vozhu gruzy v Torburn na reke.  Ottuda suda vezut  ih  uzhe  vodoj do
poberezh'ya.
     - Dolzhno byt', dolgaya poezdka - voly ved' idut medlenno.
     Vozchik pozhal plechami:
     - Tri nedeli tuda, tri - obratno.
     - Do  vas tut doshli novosti o  predstoyashchej vojne? Paren'  brosil na nee
mrachnyj vzglyad.
     - Kak ne dojti. Opyat' na nas svalyatsya vse bedy, kogda vy s plenimarcami
vcepites'  drug  drugu  v glotku. Tut  u nas  pogovarivayut, chto  neploho  by
prodat'  nashi  zemli  hot'  vam, hot'  im, chtoby,  kogda vy deretes', nam ne
dostavalos'. Beka vspyhnula.
     - My kak  raz i napravlyaemsya  na zapad, chtoby etogo ne sluchilos'. Inache
vasha armiya  okazhetsya odin na  odin s  plenimarcami, kotorye  hotyat zahvatit'
reku i vashi zemli.
     - Nu, eto eshche kak poluchitsya. Vam-to nikogda ne udavalos' ostanovit'  ih
nashestvie.
     Beka  proglotila gotovyj  sorvat'sya  s yazyka rezkij otvet i  prishporila
konya. Net smysla sporit'.
     -  Marten  i Barius, otpravlyajtes' vpered.  Peredajte serzhantu Merkal',
chto ya smenyu ee, kak tol'ko vernutsya Tobin i Arna.
     - Est', lejtenant! - otsalyutoval ej Barius. ulybayas' v svoyu tol'ko  chto
otpushchennuyu  borodu.  Oni  s  Martenom  galopom  poskakali  vpered,  starayas'
operedit' drug druga, i skrylis' za povorotom dorogi.
     Ne  uspel  zatihnut' stuk  kopyt, kak  dikij  loshadinyj  vizg  zastavil
murashki probezhat' po  spine  Beki.  Razvernuv Drakona, devushka uvidela,  kak
loshad' Sirtasa vzvilas' na dyby za tret'ej telegoj i sbrosila vsadnika. Kon'
snova vzvizgnul i pomchalsya k derev'yam.
     Retus pod容hal k upavshemu i speshilsya.
     - Zasada! - razdalsya krik, i dvoe soldat pospeshili ukryt'sya za telegoj.
     Mimo Beki prosvistela strela i vonzilas' v bokovuyu perekladinu perednej
telegi.  Dostatochno  bylo  odnogo  vzglyada, chtoby ponyat':  napal na  nih  ne
voennyj otryad. Per'ya na  strele okazalis' grubo prikruchennymi k drevku beloj
i rvanoj buroj  verevkoj, sovsem  ne pohozhe na trojnoe  operenie  soldatskih
strel.
     - Proklyatye  razbojniki!  - prorychal voznica, vytaskivaya iz-pod siden'ya
korotkij mech i sprygivaya s telegi.
     - Vsem  v ukrytie! - zavopila  Beka, hotya soldaty i  tak  delali imenno
eto.  Ona  soskol'znula s Drakona,  szhimaya v ruke luk, i  hlestnula  loshad',
nadeyas', chto kon' sumeet uskakat' tuda, gde strely ego ne dostanut.
     Stuk sobstvennogo serdca gromko otdavalsya  v ushah Beki.  Ona skorchilas'
za peredkom telegi, hot' eto bylo i nenadezhnoe ubezhishche, i popytalas' ocenit'
situaciyu.
     Te,  kto  byl v  avangarde, eshche  ne  vernulis'; znachit, ostavalis' Zir,
Kajla, Korbin, Retus,  Mikal i Sirtas - esli predpolozhit', chto nikogo iz nih
ne zastrelili, - i troe voznic.
     Sudya  po dozhdyu strel, obrushivshemusya na  nih iz-za  derev'ev,  protivnik
znachitel'no  prevoshodil  chislom ee otryad. CHto eshche  huzhe,  obstrelivali ih s
obeih storon dorogi.
     -  Ty nichego  ne govoril o  razbojnikah, kogda my vyezzhali, - proshipela
Beka, brosiv vzglyad na voznicu.
     - Bol'shuyu chast' zimy oni ne poyavlyalis', - vorchlivo otvetil tot.  - CHto-
to rano eta komanda nagryanula  s  yuga. Dolzhno byt', podzhidali  nas i napali,
kak uvideli, chto ty otoslala teh dvoih.
     Beka  perepolzla  na  druguyu  storonu  telegi  kak raz  vovremya,  chtoby
zametit'  troih  razbojnikov,  vyskochivshih  iz  lesu.  Ne  zadumyvayas',  ona
polozhila  strelu na tetivu i zastrelila odnogo iz nih; ostal'nye tozhe upali,
srazhennye drugimi luchnikami.
     Nad golovoj  devushki vizzhali  i svisteli strely,  no  ona perebezhala  k
sleduyushchej telege. Zalegshie tam Mikal,  Zir  i Kajla yarostno osypali strelami
derev'ya po obeim storonam dorogi.
     -  Ne strelyat'!  - prikazala  Beka.  - My ne  mozhem  sebe pozvolit' zrya
tratit' strely.
     - CHto zhe togda nam delat'? - prorychal Mikal.
     -   Dozhdites',  kogda  poluchite  shans  ulozhit'  bandita  navernyaka.   I
podbirajte vse  strely,  do  kotoryh mozhete  dotyanut'sya, ne  okazavshis'  pod
vystrelom.  Nizko  prignuvshis', Beka metnulas' k poslednej  telege.  Retus i
Korbin  okazalis' nevredimy,  no  vozchik  lezhal pod telegoj i stonal: iz ego
bedra torchalo drevko strely.
     Pervyj vrazheskij vystrel  zadel  Sirtasa, hotya strela vonzilas'  v  ego
konya. Rana krovotochila, chto, odnako, ne meshalo emu  odnu za drugoj  posylat'
strely v storonu lesa.
     Beka povtorila  svoj  prikaz,  natyanula tetivu  i prigotovilas' ulozhit'
pervogo zhe razbojnika, kotoryj okazhetsya na vidu.
     Napadayushchie sochli prekrashchenie otvetnoj strel'by  za  priznak  togo,  chto
pobedili;  cherez sekundu dozhd' strel prekratilsya, i iz-za derev'ev k telegam
s dikimi voplyami hlynuli vooruzhennye mechami bojcy.
     - Bej ih! - vykriknula Beka,  vskakivaya na nogi. Ne  zadumyvayas' o tom,
chto  v  lesu  po-prezhnemu mogut  skryvat'sya luchniki, ona posylala  strelu za
streloj v  begushchih  k nej  razbojnikov i  ulozhila  troih.  Vpervye  s nachala
shvatki do  nee doshlo, chto ona otnimaet chelovecheskie zhizni, no mysl' ob etom
ne vyzvala nikakih chuvstv. Ee zanimal  tol'ko shum bitvy - penie strel, kriki
srazhayushchihsya, shchelchki tetivy, - ni dlya chego drugogo ne ostavalos' mesta. Ryadom
s nej s toj zhe molchalivoj sosredotochennost'yu strelyal Retus.
     Strela razorvala ee  tuniku  i prigvozdila  plashch k telege. Beka rvanula
zastezhku,  osvobodilas' ot plashcha i, opustivshis' na odno  koleno,  prodolzhala
strelyat'.
     Strely oboronyayushchihsya  srazili bol'she  dyuzhiny banditov, no ih ostavalos'
eshche stol'ko zhe, i teper' oni okruzhili telegi.
     - Mechi nagolo! -  skomandovala Beka. Vyhvativ  sobstvennyj klinok,  ona
prygnula vpered, pregradiv dorogu borodatomu cheloveku  v issechennyh  kozhanyh
dospehah  i rvanyh  legginsah.  Uklonivshis'  ot  ego shirokogo  mecha, devushka
razvernulas'  i  nanesla  udar ponizhe  zatylka.  |tot priem  ona  tysyachu raz
otrabatyvala s otcom i druz'yami; teper' vpervye hlynula krov'.
     Odnako na pomoshch' poverzhennomu banditu kinulis' drugie, i Beka vyhvatila
levoj rukoj dlinnyj kinzhal, chtoby otrazhat' udary v nezashchishchennyj bok.
     Sprava ot  nee bilsya Sirtas, sleva -  Kajla. Po  vozmozhnosti  prikryvaya
drug druga, oni dvinulis' na tolpu razbojnikov.
     Napadayushchih  bylo po  krajnej mere vtroe  bol'she,  chem soldat  Beki,  no
devushka skoro ponyala,  chto  te  bol'she polagayutsya na silu, chem  na umenie. S
kakim-to dazhe razocharovaniem  ona snova s legkost'yu uvernulas' ot vrazheskogo
mecha i  protknula naskvoz' bandita, vytashchiv klinok  kak  raz  vovremya, chtoby
nanesti udar po ruke drugogo, napavshego na Kajlu. Ta blagodarno ulybnulas' i
tut zhe atakovala  vysokogo  toshchego  parnya,  kotoryj  ne  vyderzhal  napora  i
obratilsya v begstvo.
     Oglyanuvshis', Beka uvidela,  chto teper' v boj vstupili i konnye voiny. V
kakoj-to moment  poyavilas'  Merkal' s  ostal'nymi  i napala na  razbojnikov;
shlemy  yarostno  oruduyushchih  mechami soldat  vspyhivali na  solnce,  ustroivshie
zasadu bandity razbegalis'.
     Okonchatel'no  oni obratilis' v begstvo, kogda poyavilis' eshche gvardejcy -
oni skakali po doroge ottuda, gde ostanovilas' vsya kolonna. Vperedi konnikov
mchalas' Arna, za nej sledovali Portus i Braknil.
     Razbojniki  popytalis'  skryt'sya v lesu,  no soldaty ih presledovali  -
snachala verhom, potom skvoz' chashchu - speshivshis'.
     - Vpered! - skomandovala Beka, vystraivaya svoih okrovavlennyh voinov. -
Ne pozvolim im ostavit' vse razvlechenie tol'ko dlya sebya!
     Kogda vse bylo  koncheno, na snegu ostalos'  lezhat' bol'she dvuh desyatkov
razbojnikov. Soldaty Beki otdelalis' neskol'kimi ranami ot mechej i strel.
     - Klyanus' Plamenem, bol'shaya okazalas' banda! - voskliknula Merkal'.
     Voznica s perednej telegi vylez iz svoego ukrytiya.
     - Pohozhe na bandu starogo Garona. Oni ne davali pokoya torgovcam po vsej
doline uzhe tri goda kryadu. SHerify nikak ne mogli ih pojmat'.
     - Na etot  raz oni oshiblis' v vybore  dobychi, - zametil serzhant Braknil
uhmylyayas'.  -  Pohozhe,  lejtenant, k  tomu vremeni, kak my pribyli,  ty  uzhe
navela tut poryadok.
     - Ne ochen' v etom uverena, - otvetila Beka, tol'ko teper' pochuvstvovav,
kak  drozhat  ee koleni. - Tol'ko  kak vy  tut okazalis'? Pravda, uvidet' vas
bylo na redkost' priyatno.
     - Kogda yavilis' Barius  i Marten, ya otpravila Tobina i  Arnu obratno, -
ob座asnila  Merkal'.  - No  tut vdrug  oni vozvrashchayutsya i krichat,  chto na vas
napali.  Oni ne znali, kto napal i skol'ko  ih,  tak chto  ya poslala Arnu  za
podkrepleniem,  a  sama  s  ostal'nymi  kinulas' na podmogu. Kak  okazalos',
Braknil   ugovoril  kapitana   razreshit'  ostavavshejsya  turme  poehat'   vas
vstrechat'. Arna ne proskakala i mili, kak vstretila ih s Portusom.
     K etomu vremeni vsya turma sobralas' vokrug komandirov.
     - Est' poteri? - sprosila Beka.
     - Net, lejtenant!  - s  gordost'yu otozvalsya kapral Nikid. - Nedurno dlya
pervogo boya, verno?
     - Ne uverena, chto potasovka s banditami sojdet za boj, no spravilis' my
neploho, - skazala Beka, ulybayas' svoim konnikam. - Vse vy  dralis' zdorovo,
molodcy.
     Braknil pereglyanulsya s Merkal' i otkashlyalsya.
     - Ne sochti za derzost',  lejtenant, no est' obychaj,  kotoryj neploho by
soblyusti. Tem, kto ubil svoego pervogo vraga, hochu ya skazat'.
     - Poprobovat' krovi pervogo ubitogo cheloveka, chtoby otognat' prizrakov,
imeesh' ty v vidu?
     - Tak tochno, lejtenant. Nekotorye  teper' nazyvayut eto sueveriem, no po
mne tak v staryh obychayah est' smysl.
     - Soglasna, - otvetila Beka. Ob etom obychae  ona slyshala ot svoego otca
i  ot Aleka, kotoryj poproboval krovi posle svoego pervogo boya. - Skol'ko iz
nas  segodnya  ubili  svoego pervogo  vraga?  -  Vse  bojcy  dekurii  Merkal'
vystupili  vpered,  k nim  prisoedinilis'  neskol'ko  chelovek  iz  ostal'nyh
podrazdelenij.  - CHto zh, prekrasno.  Luchniki,  najdite kazhdyj svoyu strelu  v
pervom ubitom i vozvrashchajtes' syuda. Ostal'nye pust' obnazhat mechi.
     Beka podoshla k telu pervogo razbojnika,  kotorogo ona ubila, - pozhilogo
cheloveka s zapletennoj v kosichki borodoj.  On lezhal na spine, i na ego tupom
lice zastylo vyrazhenie udivleniya. Devushka neskol'ko sekund smotrela na nego,
zastavlyaya sebya vspomnit'  zhazhdu ubijstva v ego glazah, kogda bandit napal na
nee. Ona  poradovalas' tomu,  chto ostalas' zhiva,  no ne neobhodimosti ubit'.
|to bylo strannoe smeshenie chuvstv. Pokachav golovoj, ona vytashchila svoyu strelu
iz grudi mertveca i  prisoedinilas' k ostal'nym, vystroivshimsya  v kruzhok  na
doroge. Kogda sobralis' vse, Beka oglyadela ih, chuvstvuya vazhnost' momenta.
     - Serzhanty, dlya menya eto tak  zhe v novinku, kak  i dlya ostal'nyh.  Est'
kakie-to osobye slova, kotorye nuzhno proiznesti?
     - Tol'ko to. chto kazhdyj sam zahochet, - pozhal plechami Braknil.
     Beka vysoko podnyala strelu.
     -  Pust' budem  vse  my i dal'she srazhat'sya  vmeste, i da  budut  s nami
chest', miloserdie i  sila! S etimi slovami ona liznula nakonechnik  strely  i
oshchutila mednyj vkus  krovi.  Beke hotelos'  pomorshchit'sya  i  plyunut',  no ona
zastavila sebya  ostat'sya  spokojnoj,  vyterla strelu o sneg  i  sunula ee  v
kolchan.
     - CHest', miloserdie i  sila! - povtorili  za nej ostal'nye,  kosnuvshis'
yazykami strel i klinkov.
     - Nu vot, pozhaluj, i vse. Teper' nam tol'ko ostalos' dostavit' pripasy,
- zaklyuchila Beka. - Kto-nibud' videl moego konya?
     |tim vecherom otryad kapitana Mirrini piroval - vpervye za mnogo nedel' u
soldat bylo svezhee myaso. Vse pili za zdorov'e Beki i ee turmy.
     Kogda soldaty nachali ustraivat'sya na nochleg  v svoih holodnyh palatkah,
Mirrini otvela Beku v storonu.
     -  YA pogovorila koe s kem iz konnikov Merkal',  - skazala Mirrini.  Oni
vdvoem progulivalis'  vokrug kostrov raznyh turm. -  Kak mne kazhetsya, ty  ne
poteryala golovy i horosho pozabotilas' o svoih lyudyah.
     Beka pozhala plechami. U nee bylo vremya porazmyslit' samoj.
     -  Rada  eto  slyshat'.  No  ya  sdelala oshibku,  otoslav dvoih,  kogda v
avangarde uzhe  nahodilos'  troe  voinov. Dumayu,  ne  sluchajno  razbojniki iz
zasady napali na nas imenno v etot moment.
     - Da? - podnyala brovi Mirrini. - A chto eshche ty mogla sdelat'?
     -  YA sobiralas' smenit' Merkal'. Mne  nuzhno bylo poehat' vpered odnoj i
otpravit' obratno dvoih soldat za smenoj.
     - No togda tvoi soldaty ostalis' by bez komandira.
     - Nu da...
     - A naskol'ko ya ponimayu,  imenno  ty ne pozvolila svoim  neobstrelyannym
novichkam rastratit' vse  strely, na  chto, navernoe, i rasschityvali vragi. Na
samom dele oshibku segodnya  dopustila ya. - Beka brosila na Mirrini udivlennyj
vzglyad, no  ta znakom poprosila  ee ne perebivat'. - YA reshila, chto,  raz  my
nahodimsya  na nejtral'noj territorii,  mozhno poslat' za pripasami vsego odnu
dekuriyu. Bud' s toboj  vsya tvoya turma, razbojniki  nikogda  ne napali  by na
vas.  Konechno, ty byla taktichna, da i  neopytna  k tomu zhe i ne obratila moe
vnimanie na eto, kogda poluchila prikaz, ne tak li?
     Beka ne smogla ponyat' zagadochnoj ulybki na lice podrugi.
     - Net, kapitan, mne i v  golovu ne prishlo, chto dlya popolneniya  pripasov
potrebuetsya bol'shoj otryad.
     - Znachit, my obe dopustili oshibku, - zaklyuchila Mirrini. - No na oshibkah
nuzhno  uchit'sya,  kak  govorit  odin  nash  s  toboj  obshchij  drug.  Ty  horosho
spravilas',   lejtenant.  Kstati,  serzhant  Merkal'  schitaet,  chto  iz  tebya
poluchitsya horoshij voin.
     -  Da?  - Beka  odnovremenno  i  byla  pol'shchena  pohvaloj  veterana,  i
pochuvstvovala dosadu: serzhant, ochevidno, do sih por ne byla tak uzh uverena v
ee sposobnostyah. - CHto zastavilo ee skazat' eto?
     -  Dumayu, to, kak ty ulybalas' vo  vremya boya, - otvetila Mirrini.  - Po
krajnej  mere takie  rasskazy ona  slyshala  ot  teh, bok  o  bok  s  kem  ty
srazhalas'. Skazhi, bylo tebe strashno?
     Beka na sekundu zadumalas'.
     - Na samom dele net. Po krajnej mere poka vse ne konchilos'.
     - Da pomiluet tebya Sakor! - voskliknula Mirrini, kachaya golovoj. No Beke
pokazalos', chto ta ostalas' dovol'na eyu.







     pod rubashkoj ukradennyj karavaj.  Skat so vseh nog mchalsya skvoz' tolpu,
zapolnyayushchuyu rynochnuyu ploshchad'. Pozadi on slyshal raz座arennye kriki bulochnika:
     "Derzhi ego,  derzhi vora!"  Neskol'ko chelovek ne ochen' ohotno popytalis'
pojmat' mal'chishku, no simpatii bednyakov yavno byli na storone Skata. CHtoby ne
ostavlyat'  svoj tovar  bez prismotra - togda by on  ne  doschitalsya i  drugih
karavaev, - bulochnik skoro prekratil pogonyu i vernulsya k svoej telezhke.
     Golod  terzal  pustoj  zheludok  Skata;  gibel'  Tima ostavila  ego  bez
zarabotka,  uzhe tri  dnya on  ne  nahodil raboty  i pochti nichego ne el. Krazha
karavaya byla otchayannym predpriyatiem, no Skat ne  mog  bol'she terpet' sosushchuyu
bol' v zhivote.
     Nastorozhenno  ozirayas',  mal'chishka  dobralsya  po  gryaznym  pereulkam do
polurazrushennogo  sklada   na   zapadnoj  okraine  Nizhnego  goroda,   svoego
tepereshnego zhilishcha. Posle  pozhara  odna  stena  ruhnula,  vse zdanie  vonyalo
zastarelym  dymom, no  cherdak ucelel. Skat  ostorozhno  perelez  cherez  grudy
musora i vzobralsya po samodel'noj lestnice naverh.
     Luchi zakata osveshchali chast' pola, no bol'shaya chast' cherdaka uzhe  tonula v
sgushchayushchihsya  tenyah.  Serye golubi, gnezdivshiesya pod  kryshej,  s  podozreniem
vytyanuli shei, kogda Skat zaglyanul cherez kraj lyuka.
     - Kaber, ty tut?
     Nikakogo otveta.
     Skat oblegchenno perevel duh.  Kabera on ne videl uzhe nedelyu i nichut' ob
etom ne sozhalel. Starshij mal'chishka obespechival, konechno, kakuyu-to zashchitu, no
byl  leniv  i  v poslednee  vremya zavel  maneru  lupit' Skata,  esli tot  ne
prinosil edy im oboim.
     Skat podoshel k  rzhavoj zharovne, stoyashchej poseredine cherdaka, i potyanulsya
za rastopkoj. Ego ruka  kak raz kosnulas' gorshka s uglyami,  kogda on zametil
kakoe-to dvizhenie pozadi sebya.
     Skat  byl  shustryj  parenek,  no na etot  raz on okazalsya  nedostatochno
shustrym. Prezhde chem on uspel vskochit', kto-to nakinul emu  na golovu plotnyj
plashch i prizhal ruki k bokam.
     "Legavye!" - v uzhase podumal Skat.
     On otchayanno  vyryvalsya,  ponimaya, chto boretsya  za sobstvennuyu zhizn',  i
pochuvstvoval udovletvorenie, kogda emu udalos' sil'no udarit' kogo-to nogoj.
Razdalsya tihij ston boli,  no tut zhe sil'nye ruki obhvatili brykayushchiesya nogi
mal'chishki. Tot,  kto nabrosil na nego  plashch,  derzhal teper'  Skata  na vesu,
stisnuv tak krepko, chto on edva mog poshevelit'sya.
     - My ne prichinim tebe  vreda, - skazal chelovek, derzhavshij mal'chishku  za
ruki. Golos byl muzhskoj i dobrodushnyj. - YA tol'ko hochu uznat' pro Tima.
     - Nichego ya ne znayu! - zahnykal Skat, bespomoshchno izvivayas'.
     - Oh, davaj  srazu prekratim eto,  ladno? Govoryat, imenno ty videl, kak
vse sluchilos'.  Mne tol'ko nuzhno pogovorit'  s toboj ob etom. Uspokojsya, i ya
pozabochus' o tom, chtoby tvoya pomoshch' byla voznagrazhdena.
     Skat eshche  neskol'ko sekund pytalsya vyrvat'sya, ego hudoe telo napryaglos'
kak struna, no nakonec on sdalsya. Kto by ni byl tot, kto ego derzhal, on yavno
ne sobiralsya oslabit' hvatku.
     - Ladno, rasskazhu. Tol'ko otpusti menya.
     - Postav' ego na pol.
     Skat pochuvstvoval, chto ego nogi svobodny,  hotya chelovek, stoyashchij szadi,
vse eshche krepko derzhal ego poperek tulovishcha, prizhimaya ruki k bokam.
     - Budesh' vesti sebya kak sleduet?
     -  Skazal zhe,  chto  budu!  - promyamlil  Skat, serdce kotorogo  otchayanno
kolotilos'.
     - Syad' tam, gde stoish'.
     Skat podchinilsya i tut zhe vskriknul ot straha:  emu na koleni opustilos'
chto-to tyazheloe.  Vyglyanuv iz-pod  kraya  plashcha, on uvidel,  chto  eto meshok iz
grubogo holsta.
     - Nu-ka otkroj  ego, -  predlozhil chelovek,  kotoryj stoyal pozadi.  Skat
videl sapogi eshche odnogo, togo, kotoryj poka molchal.
     Drozhashchimi rukami Skat razvyazal sumu i  s izumleniem obnaruzhil tam  krug
kolbasy, lomot' syra i  poldyuzhiny varenyh yaic.  Vkusnyj zapah byl nevynosimo
soblaznitelen,  no mal'chishku vse eshche  ne pokidali podozreniya. Tot, kotoryj s
nim razgovarival, razgovarival kak aristokrat. CHto emu nuzhno ot Tima?
     - Vse v  poryadke, - zagovoril  vtoroj, vpervye  narushiv molchanie. Golos
tozhe okazalsya muzhskim. - Davaj esh'. Sudya po vidu, ty v etom nuzhdaesh'sya.
     Zapah kopchenoj  chesnochnoj kolbasy poborol  somneniya Skata. Molya  bogov,
chtoby ona ne okazalas' otravlena, mal'chishka otkusil kusochek, potom eshche.
     - Tak chto sluchilos' s Timom? - sprosil pervyj.
     - Upal s kryshi, vot i vse, - s nabitym rtom otvetil Skat.
     - Tim upal?
     Skat pozhal plechami, gryaznymi pal'cami nachinaya chistit' yajco.
     -  YA sam  videl,  kak on  svalilsya. Ne krichal  i nichego  takogo, prosto
svalilsya.
     - Nikto tak i ne nashel ego tela. Ty uveren, chto on byl mertv?
     - Konechno! - fyrknul  Skat. - Dumaesh', ya ne proveril?  Podonok ved' mne
ne  zaplatil. Golova u nego lopnula, sheya  byla slomana. I u nego  s soboj ne
okazalos' ni grosha, dazhe nozh kuda-to delsya.
     Ego nevidimyj sobesednik na sekundu, kazalos', zadumalsya.
     - A ty chto tam delal? Za chto on dolzhen byl tebe zaplatit'?
     - Nu... - Skat  povertel golovoj. - Pozhaluj, mogu rasskazat' - ved'  on
mertvyj i vse takoe. YA sledil za domom, tem samym, s kotorogo on upal.
     - A chto eto za dom?
     - Na  ulice  Parusinshchikov.  V nem  eshche  komnaty sdayutsya. Tim velel  mne
sledit', ne  pokazhutsya  li tam  kakie  strannye  tipy,  osobenno vzlomshchiki i
polzuny. I eshche musorshchiki.
     - I dolgo ty sledil za tem domom?
     - Pochti nedelyu. - Kolbasa byla horosha,  luchshe  on  nikogda ne proboval.
|to  zastavilo  ego  s nadezhdoj dobavit': - I  odnogo  ya videl. Praj-Tarakan
hodil tuda v tot den', kogda Tim svalilsya.
     - Tim ob座asnil tebe, zachem nuzhno vysmatrivat' etih rebyat?
     - Net, da ya i ne sprashival. Kogda Tim hotel, chtoby chto-to bylo sdelano,
ty delal eto, vot  i  vse, - soobshchil  Skat i vyrazitel'no  dobavil:  -  I on
zaplatil by mne, esli by ego ne ubili.
     CHelovek druzhelyubno zasmeyalsya.
     - Nastoyashchij chelovek chesti, nash Tim. Ty videl  kogo-nibud'  na kryshe ili
slyshal chto-nibud' strannoe, pered tem kak Tim upal?
     Skat rasseyanno razdavil vosh' na rukave i nadolgo zadumalsya.
     - Net, vrode nichego.
     - Zachem voobshche on polez na kryshu?
     -  Skazal,  chto hochet podslushat'  razgovory v  komnate  togo parnya, chto
zhivet  na verhnem etazhe, za kotorym on  sledil. Ottuda-to on i svalilsya, kak
raz ot togo okna. Vy ved' ne sobiraetes' razdelat'sya so mnoj. a?
     - Net, no pozvol' dat' tebe  sovet. Derzhis' tishe vody, nizhe  travy i ne
boltaj.  Neizvestno, kto  eshche mozhet  toboj zainteresovat'sya.  A teper'  sidi
smirno, poka my ne ujdem. Mne  ne  hotelos' by obojtis' s toboj  grubo posle
togo, kak ty tak nam pomog.
     - Da ya s mesta ne dvinus'!
     Sil'naya ruka mnogoznachitel'no szhala plecho mal'chishki.
     - I nikomu ni slova o nashem poseshchenii, ponyatno?
     - YAsno! Vy tut nikogda i ne byli!
     Ruka  otpustila  plecho  Skata.  On  uslyshal  topot  sapog, potom  skrip
lestnicy, potom nastupila tishina. Parenek zastavil sebya dvazhdy doschitat'  do
sta, prezhde chem risknul styanut' s golovy plashch. Kogda nichego ne sluchilos', on
razzheg luchinu i obnaruzhil ryadom s zharovnej ostryj kinzhal i malen'kij meshochek
s monetami. V nem okazalos' ne men'she sesterciya medyakami.
     Aristokraty  ili net, eti  parni  koe-chto  smyslyat  v  zhizni, izumlenno
podumal Skat. Za zolotuyu ili serebryanuyu monetu v etom kvartale oglyanut'sya ne
uspeesh',  kak  poluchish'  nozh  v  zhivot, osobenno  esli ty  vsego  lish' toshchij
bezdomnyj malysh.  No medyak mozhno potratit'  bez opasenij,  a etogo sokrovishcha
hvatit na mesyac, a  to i  bol'she. Skat  povertel v rukah  kinzhal s chuvstvom,
pohozhim na blagogovenie, i poproboval ostrotu  lezviya na nogte. Pust' teper'
Kaber  tol'ko  poprobuet ego  udarit'!  Sobrav  svoe  skromnoe  imushchestvo  i
prihvativ te veshchichki  Kabera, chto mogli prigodit'sya. Skat  otpravilsya iskat'
sebe novoe pristanishche.
     -  Pohozhe  na neschastnyj sluchaj,  -  skazal  Alek, kogda  oni otoshli na
poryadochnoe  rasstoyanie ot razvalin sklada. -  Dolzhno byt', on poskol'znulsya,
spuskayas' po cherepice, sovsem kak ya ran'she.
     Na lice Seregila bylo napisano somnenie.
     - Trudno poverit', chto Tim mog upast'. On vsyu  zhizn' lazil po krysham. I
eshche menya bespokoit  ischeznovenie nozha.  Tim  vytaskival klinok tol'ko togda,
kogda  sobiralsya pustit'  ego  v delo. Esli  by nozh byl v nozhnah,  kogda Tim
upal,  Skat  zabral by ego. A on ved' sam  skazal, chto nozha ne okazalos'.  K
tomu zhe, esli  by Tim upal  i pokatilsya  po cherepice,  ona by zagrohotala, i
mal'chugan uslyshal by.
     - I chto proizoshlo s telom? - razmyshlyal vsluh Alek. Oni s Seregilom  uzhe
pobyvali  vo vseh sklepah.  - Sudya po rasskazu  parnishki, Tim ne  mog prosto
podnyat'sya na nogi i ujti.
     Seregil pozhal plechami.
     - V Rimini najdetsya nemalo strannyh  tipov, kotorye gotovy zaplatit' za
trup.
     - Kto, naprimer? - pomorshchilsya Alek.
     - Oh, po bol'shej chasti bezumcy i lyubopytnye. Byl kogda-to odin chelovek,
aristokrat k tomu zhe, kotoryj hotel uznat',  v  kakom organe nahoditsya dusha.
Izvestno,  chto  i  hudozhnikam  byvayut nuzhny tela,  i skul'ptoram.  YA  pomnyu,
odnazhdy kaznili zhenshchinu, kotoraya ispol'zovala skelety kak osnovu dlya statuj,
kotorye ona  otlivala  dlya  monastyrya  Dalny. Togda  rasskazyvali,  chto zhrec
zaglyanul  v  ee  masterskuyu,  chtoby  uznat',  kak idet  rabota,  i  nechayanno
oprokinul odnu iz glinyanyh modelej  v chelovecheskij rost. Golova udarilas' ob
pol u nog zhreca i raskololas'; vnutri okazalis' samye nastoyashchie chelyusti.
     - Ty shutish'!
     - Klyanus'  Sozdatelem, istinnaya pravda.  Valerius sotni raz rasskazyval
etu  istoriyu s moral'yu: "Szhigajte  trupy srazu  ili  ne  bespokojtes'!"  CHto
kasaetsya Tima, vprochem,  ryadom mog okazat'sya  nekrofil ili prosto neschastnyj
ogolodavshij brodyaga...
     - Dostatochno, ideyu ya ulovil,  - prorychal Alek. On ponyatiya ne  imel, kto
takie nekrofily,  da i ne hotel etogo znat'; mysl' o lyudoedstve sama po sebe
byla dostatochno toshnotvornoj.
     - CHto? Oh, prosti. Esli  otvlech'sya ot podobnyh veroyatnostej,  ya  dumayu,
skoree vsego  Ritel  ili  kto-to  iz  ego soobshchnikov pojmal Tima,  kogda tot
shpionil,  a  potom predusmotritel'no  izbavilsya  ot tela.  Luchshe  nam  samim
zaglyanut' teper' tuda.
     Oni  dozhdalis',  poka   sovsem  stemnelo,   i  otpravilis'   na   ulicu
Parusinshchikov. Obitateli interesuyushchego ih doma eshche ne  lozhilis' i byli zanyaty
uzhinom. Stuk misok zaglushil by lyuboj shum, kotoryj Seregil proizvel na kryshe.
     Ostaviv  Aleka storozhit' vnizu, on  vlez po  shatkoj  lestnice  u zadnej
steny doma,  podtyanulsya  i  okazalsya  na kryshe, privyazal verevku  k trube  i
ostorozhno popolz po cherepice k oknu Ritela.
     Seregil srazu  zhe  obnaruzhil nozh Tima; lezvie sverknulo  v  vodostoke u
kraya  kryshi.  Rasplastavshis'  na zhivote tak, chto ego lico okazalos'  vsego v
dyujme ot nozha, Seregil  neskol'ko sekund  razglyadyval ego,  gadaya, kak Tim -
bystryj,  soobrazitel'nyj, smertel'no opasnyj Tim  - okazalsya pojman na krayu
pustoj kryshi i ne prolil ni kapli nich'ej krovi, prezhde chem umeret'.
     "Ty  byl  lovok,  Tim,  no,  pohozhe, kazhdyj  iz  nas  rano  ili  pozdno
vstrechaetsya s  tem,  kto eshche bolee lovok",  - razmyshlyal  Seregil, protyagivaya
ruku  za  nozhom pogibshego  vorishki.  Ot  etoj  mysli po  ego spine  probezhal
holodok. Odnako on  pochuvstvoval sebya eshche huzhe,  kogda vspomnil,  kak poslal
syuda Aleka. Bylo li to obstoyatel'stvo, chto  tot, kto pokonchil s Timom, togda
otsutstvoval, prosto milost'yu Illiora ili chem-to bol'shim?
     Sunuv  nozh  za poyas  s  bezmolvnoj blagodarstvennoj  molitvoj,  Seregil
vernulsya   tem  zhe  putem  i  prisoedinilsya   k  Aleku,  ozhidavshemu  ego  na
protivopolozhnoj storone ulicy.
     - YA  osmotrel  dvor, - skazal yunosha,  -  i vot  vse, chto ya nashel.  - On
protyanul  Seregilu malen'kuyu, zamyslovato  vyrezannuyu kostyanuyu  pugovicu.  -
Kogda by  ya ni vstrechal  Tima,  vsegda-to  on  byl  frantovat - pod  gryaz'yu,
razumeetsya.
     Seregil kivnul:
     - Verno. A kak naschet pyaten krovi?
     -  Slishkom dolgo shel  dozhd',  da  i toptalis' tut  nemalo.  Nu  a  tebe
povezlo?
     Glaza Aleka shiroko raskrylis', kogda on uvidel nozh.
     - Bud' ya... No chto zhe teper' poluchaetsya?
     - CHto my sidim v glubokoj luzhe, kak ya podozrevayu, - vzdohnul Seregil. -
Dumayu, chto toj karty  u Ritela davno uzhe net, a proverit'  eto my  smozhem ne
ran'she, chem cherez dva dnya. Ritel zakonchit rabotu v stochnyh tunnelyah, a u nas
tak i net nitochki k tomu, kto zapravlyaet vsem delom. Da eshche iz-za merzavca ya
lishilsya horoshego vorishki.
     Alek posmotrel vverh - na to mesto kryshi, otkuda upal Tim.
     - Esli by Nisander ne vyzval nas toj noch'yu... Seregil pokachal golovoj.
     - My by znali teper' bol'she ili byli mertvy. Bespolezno gadat'.  Prishlo
vremya shvatit'  shpiona,  no sdelat'  eto  nuzhno bystro i akkuratno. Tut  nam
ponadobitsya  pomoshch'  volshebnika. - On  snova kosnulsya rukoyati  nozha Tima.  -
Mozhet byt', Nisander  smozhet najti na  nem  kakie-to sledy. Davaj-ka uznaem,
doma li on.
     Pustiv  konej  galopom,  oni proskakali po Portovoj doroge i  gorodskim
ulicam do Doma Oreski. Kogda stali  vidny  vysokie  shpili, Seregil i  Alek s
oblegcheniem obnaruzhili, chto v vostochnoj bashne gorit svet.
     Nisander i  Tero  byli zanyaty  manipulyaciyami so  zlovonnymi  tiglyami  i
retortami.  Na  konce  rabochego  stola  na kozhanoj  podstilke vysilas' gruda
shirokih nakonechnikov dlya strel.
     Seregil  zametil,  kak Alek s interesom posmotrel na vse eto, no  u nih
bylo bolee neotlozhnoe delo.
     -  Mozhet  tvoj  vzglyad maga  chto-nibud' uvidet' v  etom? -  sprosil on,
protyagivaya Nisanderu kinzhal Tima.
     Vyterev  pal'cy tryapkoj, Nisander vzyal  nozh  i neskol'ko sekund vertel,
potom krepko stisnul v rukah i zakryl glaza, odnako tut zhe pokachal golovoj i
protyanul nozh Tero.
     - CHuvstvuetsya slabyj sled magii, no ya ne mogu skazat', kakogo sorta ili
kak davno ona prisutstvuet.
     - Predmety redko otkryvayut  mnogoe, -  zametil Tero. - Telo skazalo  by
nam bol'she.
     -  Nesomnenno,  kto-to eshche znal  ob  etom,  -  probormotal  Seregil,  s
razocharovannym vidom opuskayas' na skam'yu. - Snova my  poteryali sled! Davajte
po krajnej mere ne  upustim Ritela. Poslezavtra konchaetsya rabochaya nedelya;  ya
dumayu, nuzhno za nim vnimatel'no sledit', a togda i shvatit'.
     - Takoj shag logichen, - soglasilsya Nisander. - CHto tebe nuzhno dlya etogo?
     - Amulet dlya peremeshcheniya. Sdelaj ego nebol'shim, chtoby ya mog vruchit' ego
Ritelu, ne vyzvav  podozrenij. Horosho podojdet svitok pergamenta. V kachestve
blagorodnogo  Seregila ya mogu zaverit' ego, chto  eto cennyj dokument. Dumayu,
my ne oshibemsya, esli budem rasschityvat' na alchnost' nashego krasavchika.
     -  Prekrasno. A ya  tem  vremenem  preduprezhu glavnogo tyuremshchika Krasnoj
bashni. My pomestim Ritela v kameru, on i morgnut' ne uspeet.
     Seregil povernulsya k Aleku, kotoryj neterpelivo vertelsya na skam'e.
     -  A  ty  zaberesh'sya v  ego komnatu i pereroesh'  vse, kak  tol'ko Ritel
otpravitsya po babam.  Dazhe esli karty tam  uzhe  net,  mozhet najtis' eshche chto-
nibud'  ulichayushchee.  Nel'zya davat'  shans  ego  soobshchnikam zamesti sledy posle
togo,  kak  my  shvatim Ritela.  Kogda zakonchish', vstrechaesh'sya s  nami okolo
tyur'my.
     Alek uhmyl'nulsya, gotovyj k ohote.
     - Na  takuyu  rabotu  ne potrebuetsya mnogo vremeni.  Seregil ulybnulsya v
otvet, raduyas', chto blizok konec etogo dela.
     -  Klyanus'  potrohami  Bilajri,  my  mozhem  eshche uspet'  ko vtoromu aktu
predstavleniya v teatre Tirari!







     Vargul Ashnazai s otvrashcheniem oglyadel svoe novoe pristanishche. Zabroshennyj
dom pah myshami i syrost'yu, no krysha u  nego ne protekala, a kamin mozhno bylo
topit'.
     Nekromant uzhe poteryal schet gostinicam i tavernam, v kotoryh oni zhili za
eti tri mesyaca posle pribytiya v  Skalu.  Zima zdes' byla kuda bolee surovoj,
chem  v  ego rodnom Benshale, hot'  i ne shla ni v kakoe  sravnenie s temi, chto
prishlos'  vyderzhat'  za  poslednie  tri  goda,  kogda   on  pomogal  Mardusu
obsharivat' severnye zemli v poiskah Glaz.
     Net, v Skale poka chto samym bol'shim nakazaniem dlya nekromanta okazalas'
skuka Ruki u Oreski byli dlinnye:
     ostavalis'   li   Mardus  i  ego  sputniki   v  Rimini,  vstrechayas'  so
vsevozmozhnymi shpionami  i  naemnikami Urveya,  ili  skryvalis' na prigorodnoj
ferme, kak  sejchas, Ashnazai  ne mog sebe pozvolit' zanimat'sya  lyubimym delom
bez togo, chtoby snachala ne vozdvignut' gluhoj bar'er iz zashchitnyh zaklinanij.
Podobnaya magiya prekrasno srabatyvala v  sluchae toj alchnoj  molodoj koldun'i,
kotoruyu  Urvej zaarkanil  dlya  nih. Ilinestra  byla  slishkom samouverenna  i
sovsem ne dogadyvalas', kem ili chem na samom dele yavlyaetsya Mardus.
     Priotkryv rassohshijsya staven',  Ashnazai, migaya,  ustavilsya na malen'kuyu
buhtu  ryadom  s  domom. Ogromnye glyby  morskogo l'da gromozdilis' tam, kuda
dostaval priliv, no dal'she za  polosoj gal'ki v utrennem  svete  legkaya ryab'
probegala po chistoj sero-zelenoj vode.
     "Eshche odno prepyatstvie uspeshno ustraneno",  - ulybayas' pro sebya, podumal
Ashnazai. Odurachennyj Urveem  akter, Pelion, s vpolne  predskazuemym  rveniem
uhvatilsya za predlozhenie sygrat' neskol'ko spektaklej v yuzhnom gorode Ioluse.
Ego tam. nesomnenno, zhdet triumf; prostofilya i ne podozrevaet, chto nit'  ego
zhizni  otmerena: cherez dve nedeli s nim razdelaetsya naemnyj ubijca, kotoromu
uzhe zaplacheno. Da i prekrasnaya Ilinestra ostaetsya zhiva, tol'ko poka prinosit
pol'zu, kak i vse ostal'nye.
     Mesyacy  ozhidaniya kazalis'  teper'  erundoj v  sravnenii  s  predstoyashchej
pobedoj. Mest',  kotoruyu svershit Ashnazai, visela  pered nim, slovno tyazhelyj,
istochayushchij obeshchaniya plod, uzhe pochti  sozrevshij  i gotovyj upast' v ego ruki,
plod, kotoryj  utolit  ego  zhazhdu svoim  sladkim  sokom  - krov'yu.  Eshche  dve
korotkie nochi, i vse budet gotovo.
     Ona budet zdes'.
     Zvezdy,  podobno blistayushchim ocham, smotreli  iz polunochnoj bezdny  neba.
Stoya ryadom s Mardusom na gal'ke plyazha, Ashnazai mog slyshat', kak lyudi Tildusa
probirayutsya mezhdu derev'yami, okruzhayushchimi malen'kuyu buhtu,  i kak vshrapyvayut
loshadi,  osedlannye  dlya  nochnoj  poezdki.  CHast' soldat  ohranyala  roshchu  za
ovragom,  gde licom  vniz  v luzhe stoyachej vody lezhal  okazavshijsya poblizosti
brodyachij torgovec: svidetelej ostat'sya ne dolzhno.
     ZHdat'  im prishlos'  nedolgo: temnota slovno sgustilas' pered nimi, i iz
nee vozniklo chernoe nechto.
     Ashnazai pochtitel'no poklonilsya dragorgosu.
     - Vskore  my prisoedinimsya k vam,  -  soobshchila tvar' gulkim, pohozhim na
zavyvaniya vetra golosom.
     - Vse gotovo, - otkliknulsya Mardus. - My zhdem vas zdes'.
     Skoro poslyshalsya tihij plesk vesel. Tildus i ego lyudi zamerli na meste,
obnazhiv  klinki, kogda  v  svete zvezd  poyavilas'  chernaya  ten' lodki.  Dvoe
matrosov nalegali na vesla, na korme nepodvizhno sideli dva passazhira.
     Kogda lodka dostigla berega, odin iz matrosov prygnul v vodu  i vytashchil
nos sudenyshka na gal'ku - chtoby passazhiry  mogli vysadit'sya, ne zamochiv nog.
Pervym na bereg stupil sgorblennyj sedoborodyj nekromant - Tagmar Iordun.
     - Dobro pozhalovat', brat, -  privetstvoval ego Ashnazai, pozhimaya stariku
ruku. - Privetstvuem i tebya, dostopochtennaya gospozha Irtuk Beshar.
     Iordun  vysokomerno kivnul,  vzyal  na ruki  sputnicu  i vynes na bereg.
Bezmolvnaya  i  nerazlichimaya  za svoimi  plotnymi  pokryvalami,  Irtuk  Beshar
podnyala issohshuyu pochernevshuyu ruku zhestom blagosloveniya.







     Na  kanune  vyhodnogo  dnya Seregil  i  Alek  v poslednij  raz,  skrytye
vechernimi tenyami, sledili za domom kuzneca.
     - Ty ne dumaesh',  chto  on izmenit  svoim privychkam teper', kogda rabota
zakonchena? - sprosil Alek tretij raz za den'. Ego novye priyateli v "Molote i
nakoval'ne" soobshchili novost': dogovor na  remont reshetok  v stochnyh tunnelyah
vypolnen, i do sih por nichego ne slyshno o tom, dast li master Kvarin  Ritelu
novuyu rabotu, da tot i ne prosit ob etom.
     Seregil uderzhalsya ot neterpelivogo zamechaniya.
     - Podozhdi eshche  neskol'ko minut, i my uznaem. Nu da, von  on, i razodet,
slovno na prazdnik!
     Kogda Ritel okazalsya v kruge sveta, otbrasyvaemom fonarem, stal zameten
blesk zolotoj vyshivki na ego kaftane pod otorochennym mehom plashchom.
     -   Pohozhe,  nashe   predpolozhenie  verno,  -   prosheptal  Seregil.  Ego
sobstvennyj chernyj plashch skryval  naryadnyj vinno-krasnyj kaftan, belye losiny
i uvesistyj koshelek.
     Mal'chishka-konyuh  podvel  Ritelu  konya,  i  kuznec  dvinulsya  po  svoemu
obychnomu marshrutu.
     - Da ulybnetsya  tebe  udacha v  sumerkah!  -  prosheptal Seregil,  bystro
pozhimaya Aleku ruku. - Uvidimsya okolo tyur'my. Otvetiv emu  dovol'noj ulybkoj,
Alek ten'yu skol'znul k lestnice u zadnej steny doma.
     Seregil  pozvolil Ritelu zavernut' za ugol, potom vskochil  na  Cinril i
otpravilsya  sledom,  rasschityvaya   ustroit'  sluchajnuyu  vstrechu  s  kuznecom
gde-nibud' v gorode.
     |tim vecherom Ritel  minoval  svoi lyubimye  zlachnye  mesta  i napravilsya
pryamikom na ulicu Ognej.
     "Dolzhno  byt', ty  poluchil  segodnya shchedruyu platu,  -  podumal  Seregil,
nevidimkoj sleduya za Ritelom k "Zolotoj chashe" - znamenitomu igornomu domu. -
Mozhet, dazhe  podumyvaesh', ne  vlozhit'  li dohody v novoe pribyl'noe delo. Na
tvoem meste ya poka ne stroil by plany, dorogoj moj".
     Vozobnovlenie znakomstva  okazalos' netrudnym delom. Ne  uspel  Seregil
vojti  v zal,  kak Ritel. uzhe usevshijsya za  kartochnyj stol, pomahal  emu kak
staromu priyatelyu.
     - Blagorodnyj Ritel, ya  rad  videt' tebya snova, - privetstvoval kuzneca
Seregil, goryacho pozhimaya emu ruku i usazhivayas' ryadom.
     Takaya vstrecha yavno oznachala dlya Ritela triumf; Seregil zametil, kak tot
obvel vzglyadom drugih aristokratov, sidevshih vokrug stola,  proveryaya reakciyu
na takoe ego blizkoe znakomstvo s odnim iz ih chisla.
     -  Ochen' rad vstreche, blagorodnyj Seregil, -  voskliknul  Ritel,  snova
beryas' za  karty. - Sleduyushchaya igra budet v "monetu i mech". Ne hochesh' li byt'
moim partnerom?
     Nezametno podmignuv, Seregil soglasilsya, starayas' ne toropit' sobytiya.
     Kak i ran'she, Seregil  mnogo govoril vo vremya igry,  peresypaya svetskie
spletni  kak by mezhdu  prochim  upominaniyami o razlichnyh delovyh vstrechah. On
zametil,  chto  Ritel srazu zaglotil  nazhivku;  eshche neskol'ko krugov, i mozhno
budet  predlozhit' emu pojti  vypit' gde-nibud'  v  tihom mestechke. Otdel'nyj
kabinet otlichno podojdet dlya etoj celi.
     Seregil kak  raz vyskazal  svoe  predlozhenie, kogda poyavilsya oborvannyj
mal'chishka s zapiskoj dlya Ritela.
     Tot otlozhil karty, prochel poslanie i staratel'no spryatal ego za pazuhu
     - Izvini menya,  -  obratilsya  on  k Seregilu, sgrebaya svoj vyigrysh. - YA
dolzhen udelit'  vnimanie odnomu del'cu,  no ono  ne potrebuet mnogo vremeni.
Kak naschet togo, chtoby vstretit'sya zdes', skazhem, cherez chas ili dva?
     - Skoree vsego  ya provedu zdes' vsyu noch', - otvetil Seregil, dobrodushno
kivnuv. Potom, chtoby dobycha ne sorvalas'  s kryuchka, podmignul i dobavil: - U
menya tozhe est' na primete del'ce, v kotorom  ya hotel predlozhit' tebe prinyat'
uchastie,  -  nebol'shoe,  no  dohodnoe.  My  mozhem  vse  obsudit',  kogda  ty
vernesh'sya.
     - K  tvoim uslugam, blagorodnyj gospodin. - Otvesiv sobravshimsya poklon,
Ritel pospeshil iz zala.
     - Raz moj partner  menya brosil,  dumayu,  ya  vyjdu osvezhit'sya, -  skazal
Seregil. Vzyav plashch, on vyskol'znul na ulicu.
     K svoemu  udivleniyu, on  uvidel udalyayushchegosya peshkom Ritela.  Derzhas' na
pochtitel'nom rasstoyanii, Seregil dvinulsya sledom.
     Noch' byla dovol'no  teplaya. Poslednie  ostatki  gryaznogo snega tayali na
vlazhnom vozduhe, i  par  smeshivalsya  s tumanom,  napolzayushchim s morya. V Skale
nastupala rannyaya vesna; uzhe chuvstvovalos' ee promozgloe dyhanie.
     Ritel, nasvistyvaya, vyshel  s ulicy Ognej k kolonnade  Astellusa,  zatem
svernul na ulicu Fakela. Vskore  oni s Seregilom okazalis' v uzkih pereulkah
torgovogo kvartala.
     "Kuda, vo imya Bilajri, ego neset?" - udivlyalsya Seregil.
     SHedshij  vperedi  Ritel povernul  za  ugol  i  skrylsya iz vida.  Seregil
zatoropilsya, chtoby ne poteryat' ego,  i tut tishinu vechera razorval dikij vizg
vzbesivshihsya konej. Dobezhav do ugla, Seregil uvidel futah v tridcati ot sebya
Ritela, zamershego poseredine mostovoj, i mchashchuyusya na nego iz tumana  upryazhku
loshadej  s otchayanno  podskakivayushchim na bulyzhnikah tyazhelym furgonom. Pereulok
byl uzhasno uzkim; dazhe esli  Ritelu udastsya uvernut'sya ot loshadej, ego pochti
navernyaka razdavit furgon.
     CHuvstvuya  sebya bespomoshchnym,  kak  v  nochnom koshmare, Seregil ponyal, chto
krichat' bespolezno: Ritel stoyal licom k upryazhke, podnyav ruki, slovno pytalsya
ostanovit' konej.
     Perednyaya  loshad'  naletela  na  nego so  vsego  razmaha; korotkij vopl'
Ritela  oborvalsya, kogda na nego  obrushilis' ogromnye  kopyta, potom  furgon
vil'nul, i iz-pod okovannogo zhelezom kolesa vyletela otrezannaya noga.
     Seregil otprygnul v bezopasnoe mesto za uglom; furgon progromyhal mimo.
S oskalennyh loshadinyh mord padala pena, glaza konej byli vykacheny v panike.
Na kozlah ne okazalos' voznicy, lish' odin dlinnyj povod bespolezno volochilsya
sboku.
     Kogda furgon minoval ego,  Seregil  zametil, chto tot  nagruzhen bol'shimi
bochkami. Upryazhka pivovara, razvozyashchego po nocham zakazannyj tovar?
     Kak  koshmarnoe videnie,  loshadi  i furgon ischezli  v  tumane pod grohot
kopyt i zvyakan'e upryazhi.
     Seregil, obnazhiv klinok,  skorchilsya  v temnom uglu i dozhdalsya, poka shum
zatih vdali.  On  vnimatel'no  prismatrivalsya,  ne poyavitsya  li kto  sledom.
Nikogo  ne zametiv, on  podbezhal  k rasprostertomu  na mokrom bulyzhnike telu
Ritela.
     Ot uvidennogo  k ego  gorlu  podstupila zhelch'.  CHelovek  prevratilsya  v
krovavoe  mesivo,  tors byl ves'  razvorochen.  Zazhimaya  rot  rukoj,  Seregil
naklonilsya  nad  Ritelom  i pochuvstvoval znakomyj  zapah,  kotoryj ne  mogla
perebit' uzhasnaya von' ot vyvalivshihsya vnutrennostej.
     "|tim  vinom  ya tebya  ugoshchal",  -  podumal  Seregil,  otvodya  glaza  ot
orosivshego kamni soderzhimogo vsporotogo zheludka.
     Guby  Seregila szhalis' v tonkuyu liniyu ot  gneva i otvrashcheniya. On  nashel
otrezannuyu  nogu  i polozhil  ee  vmeste  s  drugimi ostankami,  zatem  vynul
volshebnyj svitok Nisandera, tot samyj, kotoryj on lish' neskol'ko minut nazad
sobiralsya  vruchit'  Ritelu.  Szhimaya  ego v  odnoj ruke,  drugoj  on  shvatil
kakim-to  chudom  ne  postradavshuyu  pravuyu ruku  Ritela  i slomal  pechat'.  V
sleduyushchij mig ulica byla pusta.
     - Nisander!
     YArostnyj  vopl'  Seregila   otdalsya  ehom  v  pustom  koridore  tyur'my.
Terpelivo   dozhidavshiesya   tam   Nisander,   Alek  i   Tero  podprygnuli  ot
neozhidannosti.  Nisander  pervym  opomnilsya  i,  kinuvshis' k  dveri  kamery,
proiznes  zaklinanie,  vyzyvayushchee  koldovskoj  svet; potom  zaglyanul  skvoz'
reshetku.  Vnutri  Seregil  sklonilsya nad chem-to, bolee vsego pohozhim na uzel
gryaznoj  odezhdy.  Odnako  zlovonie,  udarivshee v nos Nisanderu,  govorilo  o
drugom. Po ego komande dver' raspahnulas', i mag voshel v kameru.
     - Klyanus' CHetverkoj!.. CHto sluchilos'?
     -  Ego  pereehal  furgon na ulice,  -  skvoz' stisnutye  zuby  proshipel
Seregil.  -  YA  byl  prakticheski  ryadom  s  nim... On zastyl  na  meste, kak
ispugannyj krolik, i vzbesivshayasya upryazhka s furgonom pivovara sbila ego, a ya
nichego ne mog sdelat', chtoby spasti...
     Nisander uslyshal za spinoj sudorozhnyj vzdoh i, oglyanuvshis'. uvidel, chto
Tero, zazhav rot rukoj, pyatitsya ot dveri. Alek, blednyj i  surovyj, ostalsya v
kamere, glyadya, kak  Seregil so zloveshchej  tshchatel'nost'yu  snimaet  s  mertveca
odezhdu,  ne  obrashchaya vnimaniya na  to, chto ego naryadnyj  kaftan ves'  izmazan
zlovonnoj zhizhej.
     Seregil byl bleden kak mel. no ego glaza goreli yarost'yu. Opustivshis' na
koleni  s  drugoj storony  trupa, Nisander  protyanul ruki k razbitoj  golove
mertveca.
     - Snova  nichego,  - vzdohnul on. -  Rasskazhi mne vse  podrobno. |to byl
neschastnyj sluchaj?
     - CHto-to mne v poslednee vremya ne  ochen' veritsya v neschastnye sluchai, -
prorychal  Seregil.  On perevernul telo, i na  solomu vypal  pokrytyj  krov'yu
koshelek,  v  kotorom  zazveneli  monety.  Seregil razvyazal  ego,  rassmotrel
soderzhimoe,  porylsya  v  lohmot'yah, ostavshihsya ot kaftana, potom so  zlost'yu
shvyrnul ih v protivopolozhnyj konec kamery.
     -  Bud' ono  vse  proklyato!  -  yarostno vykriknul on.  -  Bud'  ono vse
proklyato!  Ved' byla  zhe zapiska! Kto-to  vyzval  ego tuda, kto-to,  kogo on
znal. On  otpravilsya  na svidanie so smert'yu, nasvistyvaya, slovno schastlivyj
zhenih! Alek, styani sapog s toj nogi i poishchi v nem.
     Alek poslushno vzyalsya za otrezannuyu nogu.  Naryadnyj sapog byl sshit tochno
po merke,  i yunoshe prishlos' uperet'sya  nogoj  v ostanki bedra, chtoby stashchit'
ego. Potom on posharil vnutri i pokachal golovoj:
     - Zdes' tozhe nichego.
     - Kak i zdes'. - Seregil  otbrosil drugoj  sapog i vzyalsya  za porvannye
shtany Ritela. Eshche raz tshchatel'no osmotrev vsyu odezhdu, on vypryamilsya s hriplym
stonom i so zlost'yu udaril okrovavlennym kulakom po stene kamery.
     V etot moment v dveri poyavilsya Tero.
     - Prosti mne moyu slabost', Nisander, -  probormotal on, vse eshche blednyj
do sinevy. - Est' chto-nibud', chem ya mogu pomoch'?
     - Smotri  vnimatel'no, - surovo  otvetil emu Nisander.  -  Kogda-nibud'
tvoj  dolg   zastavit  tebya  pokinut'  bezopasnoe  ubezhishche,  predostavlyaemoe
Oreskoj;  ty  dolzhen byt' dostatochno  sil'nym, chtoby  ne  otvodit'  glaz  ot
podobnogo zrelishcha. Mozhet, eto i byl neschastnyj sluchaj...
     - Neschastnyj  sluchaj! - vzorvalsya Seregil, s yarost'yu glyadya  na  telo. -
Potroha Bilajri, Nisander, etot chelovek byl ubit, i Tim byl ubit tozhe!
     - Mozhet byt', i tak, I my tak i ne uznali, po ch'emu zamyslu Ritel delal
svoe chernoe delo.
     - No karta?.. - Seregil povernulsya k Aleku.
     - Ee  tam ne  bylo,  -  unylo otvetil Alek,  vse eshche  ne otvodya glaz ot
Ritela.  - Nichego tam ne bylo.  Odezhda, pis'ma,  instrumenty -  vse ischezlo.
Komnata  byla   vsya  pereryta  Ne   dumayu,  chto  on  sobiralsya  snova   tuda
vozvrashchat'sya.  Staruha  -  hozyajka  doma - govorit,  chto  segodnya  dnem  vse
imushchestvo uvezli na telege
     Nisander na sekundu zakryl glaza, potom vzdohnul.
     - My  s Tero  segodnya noch'yu projdem po  vashim  sledam  - ispol'zuya svoi
sobstvennye metody. Esli chto-nibud' vyyasnitsya, ya dam vam znat' srazu zhe.
     Vzyav  Aleka  pod ruku,  on uvlek yunoshu v  koridor. No Seregil ostalsya v
kamere, mrachno glyadya na telo.
     -  Ah ty, umnyj sukin  syn,  - prosheptal on tak tiho,  chto  Nisander  s
trudom rasslyshal. - Ty okazalsya bolee lovkim, chem ya dumal.







     -  Otpej! Otec,  gde zhe  ty? - Krepko  szhimaya  v  ruke volshebnuyu travu,
poluchennuyu ot Valeriusa, Alek mchalsya po  uzkomu prohodu. Ni  okon, ni dverej
zdes'  ne  bylo,  lish' beskonechnye  kamennye steny;  Alek uzhe  poteryal  schet
povorotam koridora.  Na polu vidnelis'  temnye  pyatna krovi,  ot  sten gulko
otdavalos' zatrudnennoe dyhanie  ego otca. No kak by bystro  Alek ni  bezhal,
dognat' ego on ne mog.
     - Otec, podozhdi! - vzmolilsya  on, smahivaya  slezy  otchayaniya.  - YA nashel
drizida. Pozvol' mne pomoch' tebe. Pochemu ty ubegaesh'?
     Hriploe  dyhanie   stalo  nerovnym:  ochevidno,  otec  popytalsya  chto-to
skazat'; potom nastala mertvaya tishina.
     I v etoj zhutkoj tishi Alek ulovil novyj  zloveshchij zvuk: eho tihih  shagov
pozadi, sovpadayushchih s ego sobstvennymi shagami.  Kogda yunosha  ostanavlivalsya,
ostanavlivalsya  i  presledovatel'; kogda on  snova dvigalsya, vozobnovlyalsya i
zvuk shagov.
     - Otec... - neuverenno prosheptal Alek.
     Na  etot  raz  zvuk  shagov  ne  prekratilsya,  i  vnezapno  Alek  oshchutil
smertel'nyj uzhas. Oglyanuvshis' cherez plecho, on uvidel lish'  pustoj koridor. I
vse zhe shagi priblizhalis', stanovyas' vse gromche.
     Alek brosilsya bezhat', ozhidaya, chto v  lyubuyu sekundu  ego shvatyat  szadi.
SHum presledovaniya vse priblizhalsya i delalsya gromche.
     Neuklyuzhe vytashchiv rapiru iz nozhen, Alek povernulsya, gotovyj srazhat'sya, i
obnaruzhil, chto vmesto klinka ego ruka szhimaet drevko strely bez nakonechnika.
     Pered nim vysilas' stena t'my.
     Alek  podskochil v posteli  i  uselsya,  prizhav koleni k  grudi; ego bila
drozh'. Nochnaya rubashka propitalas' holodnym potom,  po  shchekam tekli slezy. Za
stenami  doma bushevala burya - veter  unylo zavyval v trube, v  okna  hlestal
dozhd'.
     Grud' yunoshi vzdymalas', slovno on na samom dele bystro bezhal. Neskol'ko
raz  gluboko vzdohnuv,  chtoby  uspokoit'sya,  Alek sosredotochilsya  na  teplom
siyanii uglej v ochage i postaralsya prognat' gor'kij tuman koshmara. Ego serdce
bilos'  uzhe  pochti  normal'no,  kogda  na  drugom  konce  komnaty  skripnula
polovica.
     - |to uzhe tretij raz  za  nedelyu, verno? - sprosil Seregil, poyavlyayas' v
osveshchennom  kruge  u  kamina.  Plashch  ego  vyglyadel  promokshim  naskvoz',  so
sputannyh volos kapala voda.
     -  Proklyatie, kak  ty menya ispugal!  - vydohnul Alek, ukradkoj  vytiraya
glaza ugolkom odeyala. - YA ne ozhidal, chto ty segodnya noch'yu vernesh'sya.
     Proshla uzhe pochti  nedelya  so  dnya smerti  Ritela;  nikomu  iz nih, dazhe
Nisanderu, tak i ne udalos'  najti hot' chto-to,  govoryashchee o vine  kuzneca v
chem-to   bol'shem,  nezheli  vreditel'stvo  v   kanalizacionnyh   tunnelyah   i
podozritel'nye razgovory  v igornyh  domah. Vse,  krome  Seregila,  priznali
porazhenie  i  otstupilis';  tot  zhe stanovilsya  vse  razdrazhitel'nee,  kogda
ocherednoj  sled snova zavodil  ego  v tupik. Poslednee vremya  Alek  staralsya
derzhat'sya  ot  nego  podal'she,  za  isklyucheniem  teh sluchaev,  kogda  u  nih
okazyvalas'  obshchaya rabota. Kogda nakonec Seregil otpravilsya na ulicu Ognej v
poiskah utesheniya, Alek schel eto  blagopriyatnym znakom  i teper' podumal, chto
neozhidannoe vozvrashchenie druga nichego horoshego ne sulit.
     Odnako na lice Seregila bylo napisano  lish'  iskrennee bespokojstvo  za
Aleka; on vzyal s kaminnoj polki  stakany i kuvshin s zengatskim vinom, uselsya
v nogah posteli Aleka i nalil im oboim po shchedroj porcii.
     - Opyat' strashnyj son, da? - povtoril on.
     - Tak ty znaesh'?..
     - Ty mechesh'sya vo sne vsyu nedelyu. Pej. Ty bleden, kak ostyvshij pepel.
     Krepkoe vino  sogrelo  Aleka, no  mokraya ot pota rubashka lipla k spine.
Zakutavshis' v odeyalo, on molcha pil, prislushivayas' k rydaniyam vetra.
     - Ne hochesh' li rasskazat'?
     Alek dolgo smotrel v svoj stakan, prezhde chem otvetit'.
     - |to prosto vse vremya povtoryayushchijsya son.
     - Odin i tot zhe? YUnosha kivnul.
     - CHetyre ili pyat' raz na etoj nedele.
     - Znachit, odin i tot zhe? Ty dolzhen byl skazat' ob etom.
     - Ty byl ne osobenno obshchitelen poslednee vremya, - tiho otvetil Alek.
     -  Nu...  -  Seregil provel  rukoj  po volosam. - YA  nikogda  ne umel s
veselost'yu perenosit' porazheniya.
     -  Mne  ochen'  zhal', chto tak poluchilos'  s kartoj.  - Mysl' ob  etom ne
davala Aleku pokoya vsyu etu dolguyu unyluyu nedelyu. - Mne sledovalo zabrat' ee,
kogda podvernulsya sluchaj.
     - Net, togda ty sdelal vse pravil'no, - zaveril ego Seregil. - Prosto v
etom dele  my vse vremya opazdyvali. Esli  by  ya poran'she podcepil  Ritela na
kryuchok ili esli by on prozhil eshche polchasa, my by vse u  nego vypytali. CHto zh,
tut uzhe nichego ne izmenish'. A teper' rasskazhi-ka mne o svoem koshmare.
     Alek  eshche raz  glotnul  vina,  otstavil  napolovinu  vypityj  stakan  i
prinyalsya rasskazyvat' svoj son tak podrobno, kak tol'ko mog vspomnit'.
     -  Kogda  rasskazyvaesh',  vse  vyglyadit  ne tak  strashno,  - skazal on,
zakonchiv. -  Osobenno poslednyaya chast'. No  vo vremya sna konec vsegda kazhetsya
samym uzhasnym. Dazhe huzhe, chem to, chto moj otec...
     Alek  umolk,  udivlennyj  tem, kak  szhalos'  ego  gorlo. On  pristal'no
smotrel na sobstvennye ruki, nadeyas', chto volosy skryvayut ego lico.
     Posle nedolgogo molchaniya Seregil myagko proiznes:
     -  Tebe  mnogoe prishlos' vynesti v poslednee vremya  - snachala  ty uznal
pravdu o svoem rozhdenii,  a potom eshche i eta neudacha. Vid izuvechennogo Ritela
tam, v kamere, dolzhno byt', ozhivil  tyazhelye vospominaniya.  A  mozhet byt', ty
teper' prosto pozvolil sebe po-nastoyashchemu oplakat' smert' svoego otca.
     Alek bystro podnyal glaza.
     - YA oplakival ego i ran'she.
     - Mozhet byt', tali, no za vse to vremya, chto my vmeste, ty pochti nikogda
ego ne upominal, ne govorya uzhe o tom, chtoby lit' slezy.
     Alek nachal  vertet'  v  pal'cah ugolok odeyala;  ego udivila sobstvennaya
gor'kaya reakciya na slova Seregila.
     -  Mozhet  byt', i net...  Vse  ravno  ya  nichego ne mog izmenit'.  ya byl
bessilen pomoch' otcu, mog tol'ko sidet' ryadom i  smotret', kak on ssyhaetsya,
slovno mertvaya moshka, i zahlebyvaetsya  sobstvennoj krov'yu.  - Alek s usiliem
sglotnul. - K tomu zhe son sovsem ne o tom na samom dele.
     - Net, O chem zhe togda?
     Alek bespomoshchno pokachal golovoj:
     - Ne znayu. Tol'ko ne o tom.
     Seregil grubovato pohlopal ego po kolenu i vstal.
     -  CHto ty skazhesh' na to, chtoby nam  yavit'sya  k Nisanderu k zavtraku? On
zdorovo razbiraetsya v snah, i k tomu zhe ty smozhesh' pogovorit' s nim i s Tero
naschet prodolzhitel'nosti svoej zhizni. Iz-za sumatohi vokrug  Tima i Ritela u
tebya i vremeni ne bylo razobrat'sya v etom.
     - Tak legche - kogda nekogda dumat', - otvetil Alek so vzdohom. - No mne
dejstvitel'no hotelos' by pogovorit' s nimi.
     Lezha  v  temnote  v  sobstvennoj  posteli,  Seregil prislushivalsya,  kak
dyhanie Aleka  v  sosednej  komnate  stanovitsya  rovnee,  kogda  tot nakonec
zasnul.
     - Bol'she nikakih snov, drug moj, - prosheptal on po-aurenfejski,  i  eto
bylo  bol'she,  chem prosto dobroe pozhelanie. On pochti  slyshal shepot bezumnogo
orakula  v polumrake;  za proshedshie  nedeli i  mesyacy v  etih  slovah slovno
pribavilos' napora i znacheniya "Beregi Hranitelya! Beregi Voina i Kop'e!"
     Kop'e  Drevko.  Drevko  strely, kotoroe Alek szhimal v ruke v  svoem sne
noch'  za  noch'yu  -  bespoleznoe,  nikomu  ne  opasnoe  bez  svoego  razyashchego
nakonechnika.
     "|to mozhet  oznachat'  tysyachu  raznyh  veshchej", -  govoril sebe  Seregil,
serdito starayas' prognat'  sobstvennuyu uverennost':  eshche odna kost' vypala v
polnoj uzhasnogo znacheniya igre, ponyat' kotoruyu on byl poka ne v silah.
     K  rassvetu burya uleglas', tuchi ushli v storonu morya. Ustremlennye vvys'
belye steny, kupola i bashni Doma Oreski sverkali na fone bezoblachnogo  neba.
Kogda Alek  i Seregil v容hali v sady, na  nih poveyalo zapahom svezhej travy i
raspuskayushchihsya cvetov, slovno obeshchaniem vesny po tu storonu sten, vo vneshnem
mire.
     U Nisandera  i Tero okazalis' i  drugie  gosti  k  zavtraku.  Kentavry,
Hverlu i Fijya. kakim-to obrazom odoleli lestnicy i koridory i protisnulis' v
dveri, vovse  ne rasschitannye na sushchestv razmerom s tyazhelovoza. Magiana tozhe
prisutstvovala; ona ustroilas' na kraeshke stola ryadom s Fijej, postaviv nogi
na vysokij stul.
     -  CHto za priyatnyj syurpriz!  - voskliknul Nisander, pododvigaya skam'yu k
rabochemu stolu, na kotorom byl  nakryt zavtrak. Ugoshchenie sostoyalo iz obychnyh
blyud - masla, syra, meda, vina - i ogromnoj korziny s fruktami. Myaso, obychno
podavavsheesya  k zavtraku, na etot raz otsutstvovalo - iz uvazheniya k chuvstvam
kentavrov. Mnogoznachitel'no vzglyanuv na  Seregila iz- pod kustistyh  brovej,
Nisander dobavil: - Nadeyus', vas privelo syuda lish' zhelanie uvidet'sya s nami.
     - Bolee ili menee, - otvetil tot, kladya sebe na tarelku presnuyu lepeshku
i frukty. - Alek slegka rasteryan, uznav, chto emu predstoit prozhit' neskol'ko
lishnih stoletij. Vot ya  i podumal, chto vy, charodei, smozhete dat' emu parochku
poleznyh  sovetov, poskol'ku  i  sami  byli  v svoe vremya  zastignuty  takoj
perspektivoj vrasploh.
     - Znachit, on  nakonec tebe vse rasskazal, - obratilas' k Aleku Magiana.
- Davno pora. Hverlu udivlenno fyrknul.
     -  On do  sih  por nichego  ne znal? -  On  chto-to skazal Fije na  svoem
svistyashchem  yazyke,  i  ta  pokachala  golovoj. Povernuvshis'  k  Aleku,  Hverlu
progovoril:
     - My  uvideli eto v pervyj zhe  den', kak ty poyavilsya tut, no Seregil ne
velel nichego tebe govorit'. Pochemu?
     -  Dumayu, on hotel, chtoby  ya  snachala  privyk k  nemu, - otvetil  Alek,
brosaya na druga lukavyj vzglyad.
     - Nu, mne  kazhetsya,  na takoe potrebovalos' by mnogo vremeni, - zametil
Tero.
     - I vse-taki, znaya, kak vse povernulos',  ya dumayu, chto Seregil postupil
mudro, - skazal Nisander. -  Teper' ved'  ne  tol'ko  chuvstvo dolga i  strah
uderzhivayut tebya s nami, verno, Alek?
     - Konechno. No  mysl' o tom, chto cherez tri ili chetyre stoletiya ya vse tak
zhe smogu sidet'  zdes'...  -  On  ne  otryval  vzglyada ot tarelki, pokachivaya
golovoj. - Takogo ya sebe predstavit' ne mogu.
     - YA  inogda chuvstvuyu  to zhe  samoe, - otozvalsya Tero. Seregil udivlenno
vzglyanul na molodogo volshebnika. Za vse vremya svoego znakomstva s  nim on ni
razu ne slyshal, chtoby Tero govoril o svoih chuvstvah.
     - YA nachal dogadyvat'sya, eshche kogda byl mal'chishkoj, - prodolzhal tot. - No
vse  ravno, kogda volshebniki podtverdili nalichie u menya magicheskoj sily, eto
okazalos'  sil'nym potryaseniem. Tol'ko podumat',  chto  ozhidaet nas  v zhizni:
beskonechnye gody ucheniya, neveroyatnye otkrytiya...
     "On  segodnya  pochti  pohozh  na cheloveka",  -  podumal Seregil, glyadya na
sopernika s novym interesom.
     - YA ne  ochen'  udachno vybral moment, chtoby rasskazat' tebe. - obratilsya
on k Aleku. - Tem vecherom ya byl ne v sebe - posle vstrechi s Adriel' i  vsego
ostal'nogo. No Tero govorit  verno, tol'ko  odno  i pozvolilo  mne sohranit'
rassudok, pokinuv Aurenen: dolgaya zhizn' - podarok dlya togo, kto ne razuchilsya
udivlyat'sya i lyubopyten. A mne kazhetsya, chto v etih kachestvah nedostatka ty ne
ispytyvaesh'. Nisander zasmeyalsya:
     -  Nesomnenno. Znaesh', Alek, posle dvuh stoletij, kogda ya  otkryval dlya
sebya vse novye i novye chudesa, ya tak raduyus' soznaniyu, chto,  prozhivi  ya  eshche
dvesti let,  ya  vse eshche budu naslazhdat'sya  novymi  otkrytiyami. My s Magianoj
byli ne  takimi  zatvornikami, kak  mnogie magi,  i  poetomu, kak i Seregil,
perezhili  starenie  i smert'  mnogih druzej.  YA  solgal  by,  skazav, chto ne
ispytyval  boli,  no kazhdaya takaya  druzhba, kakoj by korotkoj ona ni byla,  -
bescennyj dar, i pozhertvovat' im ya ne soglasilsya by.
     -  YA mogu pokazat'sya tebe besserdechnoj, - dobavila Magiana, - no  posle
togo, kak  ty perezhivesh'  predstavitelej  odnogo-dvuh pokolenij,  stanovitsya
legche zaglushit' svoyu skorb'. |to ne znachit, chto  ty nachinaesh'  men'she lyubit'
svoih  druzej, ty prosto uchish'sya  uvazhat'  krugovorot  zhizni. I vse  ravno ya
blagodaryu Illiora za to, chto vy nashli drug druga.
     - YA tozhe,  -  otvetil  Alek  s chuvstvom, udivivshim ego  samogo; on dazhe
slegka  pokrasnel,  smushchennyj svoim poryvom. - YA  tol'ko zhaleyu,  chto ne smog
pogovorit'  s  otcom obo  vsem  etom...  i o moej materi.  Seregil  postroil
horoshuyu teoriyu  o tom, chto moglo sluchit'sya  s nimi, no teper'  ya  nikogda ne
uznayu, kak vse bylo na samom dele.
     -  Mozhet byt', i  net, -  skazal Nisander.  - No ty  mozhesh'  pochtit' ih
pamyat', otnosyas' s uvazheniem k zhizni, kotoruyu oni tebe dali.
     -  Raz uzh my  zagovorili o tvoih roditelyah,  Alek, rasskazhi Nisanderu o
teh koshmarah, chto  presleduyut  tebya  so vremeni gibeli  Ritela,  -  vmeshalsya
Seregil, vospol'zovavshis' podhodyashchim povorotom razgovora.
     - Vot kak? - podnyal brovi Nisander, voprositel'no glyadya na yunoshu.
     - Mozhesh' ty podrobno  pereskazat' svoj  son? - sprosila Magiana.  - Sny
inogda okazyvayutsya  udivitel'nym  instrumentom,  a te, chto prihodyat ne  odin
raz, obychno ochen' vazhny.
     Seregil  ispodtishka  posmatrival  na Nisandera,  poka  Alek izlagal vse
detali koshmara; on slishkom horosho znal starogo volshebnika, chtoby ne zametit'
problesk ostrogo interesa za vneshnim spokojnym vnimaniem.
     -  I  kazhdyj  raz  vse  konchaetsya imenno tak, i  eto  samoe strashnoe, -
zavershil rasskaz Alek. Dazhe nesmotrya  na yarkoe  utrennee solnce,  zalivayushchee
komnatu, vospominanie o videnii zastavilo ego poezhit'sya.
     Magiana medlenno pokachala golovoj.
     -  Sceny nasiliya mogut probuzhdat' drugie  boleznennye  vospominaniya,  ya
dumayu.  Hotya  tvoj otec  umer  ot  dlitel'noj bolezni, a  ne ot ruki ubijcy,
dolzhno byt', v to vremya ty ispytyval uzhasnuyu bol' i strah.
     Alek tol'ko kivnul, no Nisander  prochel  stradanie  za  ego  sderzhannoj
maneroj.
     - Da. Uzhasnaya smert' kuzneca v sochetanii s neozhidannym otkrytiem svoego
nastoyashchego  proishozhdeniya  mogla  porodit' v  tvoem  mozgu  takie obrazy,  -
zaklyuchil  mag,  hotya vzglyad, broshennyj  im  na  Seregila,  govoril  inoe:  u
Nisandera, ochevidno,  byli  i  drugie  soobrazheniya.  -  Na tvoem meste ya  by
osobenno ne bespokoilsya, milyj mal'chik. Uveren, chto so vremenem vse projdet.
     - Nadeyus', - vzdohnul Alek. - Delo doshlo do togo, chto ya s uzhasom lozhus'
spat'.
     - Nisander, u tebya ved' est' kniga Reli-a-Nolieny? - sprosil Seregil. -
Takaya  filosofiya mogla by sejchas pomoch'  Aleku. Mne kazhetsya, ya  videl ee  na
polke v gostinoj.
     - Kazhetsya, tak i  est', -  otvetil Nisander. - Davaj spustimsya tuda, ty
pomozhesh' mne ee najti.
     Poka oni shli po lestnice, Nisander molchal. No kak tol'ko dver' gostinoj
zakrylas' za nimi, on brosil na Seregila voprositel'nyj vzglyad.
     - Kak ya ponimayu, est' chto-to, chto ty hotel by obsudit' so mnoj naedine?
     - Neuzheli eto bylo tak ochevidno?
     - Nu-nu, ne  pritvoryajsya. Reli-a-Noliena! - Opustivshis' v svoe  lyubimoe
kreslo u kamina, Nisander brosil na Seregila lukavyj vzglyad - YA zhe pomnyu, ty
ne raz nazyval ee pisaniya polnoj chepuhoj.
     Seregil  pozhal  plechami  i  provel  pal'cem  vdol'   volshebnoj  freski,
ohranyavshej komnatu
     - Da eto prosto pervoe imya, kotoroe prishlo mne v golovu. CHto ty dumaesh'
po povodu koshmarov Aleka  i v osobennosti drevka strely  bez ostriya? U  menya
takoe chuvstvo, chto eto svyazano... -  Seregil umolk, zametiv predosteregayushchij
vzglyad Nisandera. - Svyazano s tem, o chem mne ne razreshaetsya govorit'.
     -  Da, svyaz'  predstavlyaetsya  ochevidnoj.  Ty,  bez  somneniya,  vspomnil
predskazanie orakula.
     - Hranitel', Voin i Kop'e.
     -  Bezuslovno, vozmozhno, chto zdes' imeetsya svyaz', hotya pochemu ona vdrug
proyavilas' sejchas, ya ne znayu.  S drugoj storony, tut  mozhet nichego i ne byt'
osobennogo  Alek -  luchnik.  CHto  sposobno dlya  nego  vyrazit' bespomoshchnost'
sil'nee, chem bespoleznaya strela?
     - YA tozhe pytalsya uspokoit'  sebya podobnymi soobrazheniyami. My oba znaem,
kto  takoj Pozhiratel' Smerti,  menya dvazhdy kasalas' temnaya sila, i  lish'  po
neveroyatnomu vezeniyu ya sohranil zhizn' i rassudok. Poetomu mne ochen' hotelos'
by verit', chto Alek ne zaputalsya  v toj zhe pautine, odnako mne  kazhetsya, chto
imenno eto i proishodit, i imenno eto ego son  i oznachaet. Ty  ved' tozhe tak
dumaesh', verno?
     -  I kakih  zhe dejstvij  ty  ot menya ozhidaesh'?  -  v  golose  Nisandera
proskol'znula  gorech'.  - Esli my  stolknulis' dejstvitel'no s prorochestvom,
togda to, chto dolzhno sluchit'sya, - sluchitsya, soglasny my s etim ili net.
     -  Nastoyashchee  prorochestvo,  a?  Rok,  hochesh'  ty skazat',  -  skrivilsya
Seregil. - No togda pochemu vo sne? Kakaya  pol'za ot preduprezhdeniya, esli vse
ravno sud'by nel'zya izbezhat'?
     - Izbegat' chego-libo - redko luchshij put' razreshit' problemu.
     - Tak zhe kak i  zaryt'  golovu v  pesok  i pokorno  zhdat', poka  ruhnut
nebesa.
     - CHto zh, kto preduprezhden - tot vooruzhen, ne tak li?
     - Vooruzhen protiv chego? - s usilivayushchimsya razdrazheniem sprosil Seregil,
zametiv na lice maga horosho znakomoe zamknutoe vyrazhenie. - Nu ladno, ty vse
eshche  dolzhen hranit'  svoj  mrachnyj  sekret,  no mne kazhetsya,  chto sami  bogi
namekayut na chto-to. Esli Hranitel' - ty, a v etom ty priznalsya, i esli Alek,
edinstvennyj iz  nas luchnik,  -  Drevko, togda ya  - Voin? - On pomolchal, pro
sebya primerivaya takuyu rol', odnako ne oshchutil toj zhe bezuslovnoj uverennosti,
kotoruyu chuvstvoval otnositel'no Aleka. - Voin, tot, kto pervym idet v boj...
Net,  so  mnoj  eto kak-to  ne sovpadaet. Krome  togo,  orakul  ne  stal  by
sovetovat'  mne  berech' samogo sebya.  Tak pochemu zhe  on voobshche chto-to skazal
mne, esli tol'ko...
     - Seregil, pozhalujsta!..
     -  Esli tol'ko  v prorochestve ne imeetsya  v  vidu  kto-to  chetvertyj, -
voskliknul Seregil, vozbuzhdenno shagaya ot kamina k dveri i obratno; v ego ume
roilis' vsevozmozhnye  varianty.  -  Konechno!  CHetverka  -  svyashchennoe  chislo,
CHetverka  -  bessmertnye,  protivostoyashchie  Pozhiratelyu Smerti, tak  chto...  -
Teper' on  snova chuvstvoval  vnutrennyuyu  pravotu.  CHto  by  ni  otvetil  emu
Nisander, Seregil instinktivno ponimal, chto  on  na vernom puti.  -  Klyanus'
svetom Illiora! Nisander, orakul ne skazal by  mne togo, chto skazal, esli by
dlya etogo ne bylo vazhnoj  prichiny, esli  by mne tozhe ne otvodilas'  kakaya-to
rol'!
     Nisander  eshche sekundu  smotrel na svoi stisnutye ruki, prislushivayas'  k
vnutrennemu golosu. Nakonec, gluboko vzdohnuv, on tiho skazal:
     - Ty - Provodnik, Nevidimyj. YA ne govoril  tebe o  tvoem prednaznachenii
po dvum prichinam.
     - Kakim zhe?
     -  Vo-pervyh,  potomu  chto  ya nadeyalsya  -  po pravde  skazat'. vse  eshche
nadeyus', - chto eto ne budet imet' znacheniya. I vo-vtoryh, potomu chto ya bol'she
nichego ne znayu. Nikto iz Hranitelej ne znal.
     - A kak naschet Voina?
     -  Skoree vsego - eto Mikam, poskol'ku  sobytiya kosnulis' i  ego.  Radi
Illiora, Seregil, perestan' ty begat' i syad'!
     Seregil zamer u knizhnyh polok.
     -  CHto ty  imeesh'  v  vidu  -  "ne budet imet' znacheniya"? Zakryv glaza,
Nisander poter perenosicu.
     -  Tak  zhe,  kak  byli  drugie  Hraniteli,  byli  drugie Voiny,  drugie
Provodniki. Pohozhe, oni est' vsegda - iz pokoleniya v pokolenie, v gotovnosti
na sluchaj...
     - Na sluchaj chego?
     - YA ne mogu tebe skazat'. Priznayus', ya vse eshche ceplyayus' za nadezhdu, chto
uzhasnoe zlo mozhet byt'  predotvrashcheno. Poka zhe ya dolzhen hranit' svoj sekret,
kak  i ran'she. No ya  mogu skazat' tebe, raz uzh ty dogadalsya  o stol' mnogom.
chto   chetyre  figury,   upomyanutye  v  prorochestve,  vsegda  byli   izvestny
Hranitelyam, no im  tak  i ne otkrylos', kakovy okazhutsya ih funkcii. No  esli
ty, Seregil, - Nevidimyj, esli Alek - Drevko, a Mikam - Voin, to ni drug, ni
vrag ne mozhet etogo izmenit'. Seregil v otchayanii zastonal.
     - Drugimi  slovami, vse, chto my  mozhem  sdelat', -  prosto zhdat',  poka
uzhasnoe nechto sluchitsya. Ili ne sluchitsya;
     togda  nam predstoit  vsyu zhizn'  tomit'sya ozhidaniem  - my ved' ne budem
znat', ne sluchitsya li ono v konce koncov.
     -  Takova,  nesomnenno,  odna iz prichin, pochemu Hraniteli skryvayut svoe
znanie ot drugih. Malo pol'zy v tom, chto ty teper' obo vsem znaesh', eto lish'
pribavit tebe bespokojstva.  S drugoj storony... - Nisander pomolchal,  glyadya
na  Seregila  so  smes'yu zhalosti i ozabochennosti, -  boyus', chto  moya nadezhda
peredat' noshu novomu  Hranitelyu  okazhetsya tshchetnoj U Mardusa byli  derevyannye
diski; drugie plenimarcy yavilis' v Ashekskie gory v poiskah korony chut' li ne
odnovremenno s toboj.  Sushchestvuyut i drugie volshebnye predmety  - nekotorye v
Plenimare,  nekotorye, slava bogam, rasseyannye po dal'nim stranam. Tol'ko po
schastlivoj  sluchajnosti  moj  uchitel',   Arkoniel',  zavladel  palimpsestom,
kotoryj privel tebya  k  korone.  Plenimarcy,  nesomnenno,  predprinimayut vse
bol'she  usilij, chtoby  zavladet' talismanami.  |to nichego horoshego ne sulit,
milyj mal'chik.
     CHto  zhe kasaetsya tvoej dilemmy,  - Nisander ustalo ulybnulsya, - pozvol'
tebe napomnit', chto, ne bud' ty stol'  neispravimo lyubopyten, ty ne okazalsya
by pered nej.
     - A kak naschet ostal'nyh? Nisander razvel rukami:
     -  YA ne  mogu  zapretit'  tebe soobshchit' im  to,  chto tebe izvestno,  no
podumaj o  tom,  chto ty sam tol'ko chto skazal. Dazhe znaya,  predprinyat'  poka
nichego nel'zya; nasha sud'ba vo vlasti bessmertnyh.
     - Ochen' neudobnoe u nas polozhenie, - provorchal Seregil.
     - Soglasen. I k  tomu zhe, vozmozhno, opasnoe. Vse my  dolzhny kak nikogda
proyavlyat' osmotritel'nost'.
     -  Za Alekom ya  prismotryu, esli ty eto  imeesh' v vidu,  no chto delat' s
Mikamom?
     - YA  nalozhil na vas troih ohranitel'nye chary, kak tol'ko vy vernulis' s
severa. S teh por kto-to neskol'ko  raz pytalsya  preodolet' te, chto zashchishchayut
vas s Alekom, no...
     - CHto? - Ledenyashchij uzhas skoval grud' Seregila. - Ty zhe nikogda...
     - Menya ne udivili  takie  popytki, - spokojno  prodolzhal Nisander.  - K
tomu zhe oni, konechno, byli bezuspeshny. Nalozhennye na vas zaklyatiya prodolzhayut
dejstvovat', tak chto vas nel'zya uvidet' magicheskim  okom  Do sih por ne bylo
nikakih pokushenij na chary, ohranyayushchie Mikama i ego semejstvo.
     - Potroha Bilajri! Tebe izvestno, kto eto delaet?
     - K neschast'yu, te, kto vas ishchet, tak zhe horosho zashchishcheny. Ih magiya ochen'
sil'na, i oni znayut, kak eyu pol'zovat'sya.
     -  Mne eto  ne nravitsya. Mne  eto  sovsem  ne  nravitsya, -  probormotal
Seregil.  -  Sushchestvuyut  i  drugie  sposoby, pomimo  volshebnyh, chtoby  najti
cheloveka.  Proklyatie, ved' poyavilsya zhe Ral', verno? Kto mozhet garantirovat',
chto tak zhe ne  poyavitsya Mardus  ili ego prisnye?  Bednyj Alek ved' sovsem ne
umel togda zametat' sledy.
     - CHto  by ni sluchilos', ty ne dolzhen vinit' mal'chika, - predostereg ego
Nisander.
     -  Kto  govorit  o  tom,  chtoby ego  vinit'?  - Seregil, kak  vsegda  v
rasstrojstve,  zapustil pal'cy v volosy. - On  chertovski zdorovo  spravilsya,
uchityvaya obstoyatel'stva. On  spas  mne  zhizn'.  Teper' moya ochered' oberegat'
ego. I Mikama. Znaya to,  chto  mne  izvestno, ya kak poryadochnyj chelovek dolzhen
predupredit'  ego ob opasnosti.  Seregil  prigotovilsya k  sporu, no Nisander
tol'ko vzdohnul i kivnul:
     - Horosho, tol'ko soobshchi emu kak mozhno men'she
     - Tut  ty prav. Proklyatie, oni tam, navernoe, gadayut, kuda my delis'. -
Seregil podnyalsya i napravilsya k dveri, no Nisander ostalsya na prezhnem meste.
     - Seregil!
     Povernuvshis' na golos, Seregil vstretil pechal'nyj vzglyad Nisandera.
     -  Nadeyus',  milyj  mal'chik,  ty poverish' mne:  chto by ni prinesli  nam
gryadushchie dni, ya ne mog predvidet', chto eti  tyazhelye vremena nastupyat, poka ya
Hranitel', i chto kto-to iz vas tozhe okazhetsya pod ugrozoj.
     Seregil hmuro ulybnulsya.
     -  Znaesh',  ya bol'shuyu  chast'  svoej  zhizni provel, slushaya  legendy  ili
rasskazyvaya ih Dolzhno  byt', okazat'sya  chast'yu  legendy tozhe budet interesno
Tol'ko hotelos'  by nadeyat'sya, chto bardy, kotorye cherez mnogo  let  budut ee
pereskazyvat', smogut zakonchit' tak:  "I  druzhnaya  chetverka posle etogo zhila
dolgo i schastlivo".
     -  YA  tozhe nadeyus', milyj mal'chik,  ya tozhe.  Pridumaj  mne kakoe-nibud'
opravdanie: mne hochetsya posidet' zdes' eshche nemnogo.
     Posle uhoda Seregila Nisandera okruzhila tishina. Opustiv ruki na koleni,
on  pozvolil sebe rasslabit'sya,  prislushivayas' lish' k sobstvennomu dyhaniyu i
bieniyu serdca. Skoro  on ne slyshal uzhe  nichego  drugogo. Togda,  medlenno  i
ostorozhno, on pogruzilsya v nevidimyj potok yasnovideniya;
     obrazy troih ego  tovarishchej dolzhny  byli  pomoch'  vyzvat' sily, kotorye
upravlyayut  gryadushchim  Serye  kontury   plyli  pered  ego  umstvennym  vzorom,
beskonechnaya putanica Togo, CHto Budet, Togo, CHto Mozhet Byt', Togo, CHto Dolzhno
Proizojti,  i  Togo,  CHto  Mozhno  Tol'ko Voobrazit'. Kak zhe  vybrat' krupicy
istiny iz budushchego, kotoroe eshche ne opredelilos'...
     ...Ruki Tikari Megraesha, vsegda prisutstvuyushchie  v  ego snah i videniyah,
protyanulis'  k  Nisanderu.  Sumrak napolnilsya  neyasnymi  golosami,  krikami,
stonami, plachem. On mog slyshat' zvon oruzhiya, vopli srazhayushchihsya...
     Zatem rezko, slovno udar, na  nego  obrushilos' videnie  chernogo  diska,
okruzhennogo uzkim nimbom belogo plameni. Kazalos', disk vziraet na nego, kak
glaz gnevnogo boga.
     Znakomye blagovoniya okutali Seregila, kak tol'ko on priblizilsya k dveri
komnaty na  vershine bashni.  Vojdya,  on  uvidel  Ilinestru,  sidyashchuyu  ryadom s
Magianoj.  Bystro okinuv vzglyadom komnatu, Seregil podumal,  chto vidit pered
soboj  lyubopytnuyu  kartinu.  Kak vsegda, Ilinestra vybrala  dlya  sebya  samuyu
vyigryshnuyu odezhdu i pozu: ee blestyashchie chernye volosy, nebrezhno zapletennye v
kosu, lezhali na odnom pleche,  svobodno  padayushchie skladki plat'ya podcherkivali
soblaznitel'nost' tela.  Ona veselo boltala  s Magianoj. Ta lyubezno otvechala
ej,  hotya  Seregilu  pokazalos',  chto glaza volshebnicy  smotryat  na  moloduyu
koldun'yu s legkim otvrashcheniem.
     Fijya byla ne stol' sderzhanna. Ona otodvinulas'  ot Ilinestry podal'she i
smotrela na nee s otkrovennoj nepriyazn'yu.
     Tero, kazalos', razryvalsya mezhdu smushcheniem i vozhdeleniem. Alek stoyal na
bezopasnom  rasstoyanii  ot  svoej  soblaznitel'nicy  i  o  chem-to  uvlechenno
besedoval s Hverlu.
     Kogda voshel Seregil, vse glaza obratilis' k nemu.
     - Ah, nu vot nakonec i oni, - skazala Magiana. - No gde zhe Nisander?..
     - On chem-to uvleksya, okazavshis' v svoem kabinete, - otvetil Seregil.
     -  Kak  neudachno,  - vzdohnula  Ilinestra. - YA  nadeyalas',  mne udastsya
vymanit' ego v sad hot' nenadolgo.
     - Nu, ty zhe znaesh', kakov on. Nisander mozhet i zaderzhat'sya.
     - YA  skazhu emu. chto ty ego iskala, - neskol'ko naduto predlozhil Tero. -
A tem vremenem...
     - Ah, kak-nibud'  v drugoj raz,  -  nebrezhno  otmahnulas'  Ilinestra  i
skol'znula k dveri.
     Kogda ona  ushla, Fijya prosvistela  chto-to  na  svoem yazyke  Hverlu; tot
rassmeyalsya.
     - Ona govorit, chto zapah etoj zhenshchiny vyzyvaet u nee koliki,  - perevel
on skazannoe Fijej.
     -  U  menya  tozhe, - soglasilas' Magiana s ehidnoj ulybkoj. - Hotya, smeyu
skazat', bol'shinstvo muzhchin nahodit etot zapah privlekatel'nym. Dolzhno byt',
Ilinestra  soskuchilas' po  Nisanderu. Na  etoj  nedele  ona  uzhe tretij  raz
prihodit v poiskah ego. Verno, Tero?
     -  YA ne  sledil, - pozhal  plechami molodoj mag.  - Izvinite  menya, no  ya
dolzhen zanyat'sya svoej rabotoj.
     Kogda oni dvinulis' v obratnyj put', Alek so smehom skazal:
     - Sporyu na sestercij, on dozhdetsya, poka vse razojdutsya, a potom pobezhit
za nej.
     -  Tot,  kto posporit s toboj,  proigraet, -  otvetil Seregil so  svoej
krivoj ulybkoj.  - YA eshche nikogda  ne  videl, chtoby  eto pravilo  narushalos':
lyubov', kogda hladnokrovnyj karas' vrode Tero  nakonec-to vlyublyaetsya, delaet
iz nego polnogo duraka.
     - Znaesh', ya dumayu, ty slishkom surovo ego sudish'.
     - Vot kak?
     Alek pozhal plechami:
     - Snachala Tero mne tozhe ne ochen'-to  nravilsya,  no teper' on ne kazhetsya
takim  uzh plohim.  On  pomog  spasti nas vo vremya  togo napadeniya  na  zamok
Kassarii, da i v dele s Ritelom  tozhe pomogal. S teh  por on, mozhno skazat',
druzhelyuben. Mozhet byt',  Nisander  prav naschet nego? Kak  ni  vysokomeren  i
holoden Tero vneshne, ne dumayu, chto on plohoj.
     Seregil skepticheski uhmyl'nulsya:
     - Ty ot prirody  miloserden. Odnako  u  nas est' bolee vazhnye osnovaniya
dlya bespokojstva, chem Tero. YA vse rasskazhu tebe, kogda my doberemsya do domu.
     Kapyushony plashchej u oboih byli nizko opushcheny, no dazhe ne vidya lica druga,
Alek  dogadalsya,  chto  vo  vremya  razgovora  Seregila s  Nisanderom  naedine
vyyasnilos' chto-to vazhnoe.
     - CHto tam? - sprosil on; po tonu Seregila nel'zya bylo  opredelit', idet
li rech' o novoj rabote ili o kakoj-to voznikshej probleme.
     - Ne zdes', - pokachal golovoj Seregil. Bol'she po doroge v gostinicu oni
ne  razgovarivali, no  Alek  zametil, chto vybrannyj Seregilom  put' byl  eshche
bolee zaputannym, chem obychno.
     Kak tol'ko oni voshli v dver' kuhni, ih privetstvovala Triis.
     - YA ne slyshala, kak vy vyhodili.  - Staraya zhenshchina tochila nozhi, sidya  u
ochaga. - Riri proshlym vecherom prines vestochku dlya  vas, no ona adresovana ne
Kotu iz Rimini. Paket na kaminnoj polke za solonkoj.
     Seregil  vzyal  v ruki slozhennuyu  kvadratom tolstuyu bumagu, perevyazannuyu
zasalennym shnurkom i zapechatannuyu svechnym voskom.
     -  CHto-nibud' eshche?  -  sprosil on, naklonyayas' k  Lutasu, kotoryj  igral
derevyannoj lozhkoj na polu u nog prababki.
     - Net, nichego.
     - Skol'ko sejchas v gostinice postoyal'cev?
     - Pohozhe, veter unes  vseh  nashih  gostej,  - provorchala. Triis, probuya
nogtem  ostrotu nozha. - Bol'shuyu  komnatu zanimali  shestero  vozchikov, no oni
otbyli rano  utrom. Ostalsya  tol'ko  torgovec loshad'mi  s  synom v  perednej
komnate  i priehavshij  na prazdnestvo kupec. Nikogda eshche v  eto vremya goda u
nas ne  byvalo tak malo postoyal'cev  YA  poslala Sillu  i Diomisa  na  rynok,
posmotret', chto k chemu.
     Neozhidanno Lutas zastavil ih vseh podprygnut', izdav gnevnyj vopl'.
     - Klyanus' Plamenem, on vse utro takoj bespokojnyj, - vzdohnula Triis. -
Navernoe, eshche odin zubik rezhetsya.
     - YA ego uteshu, -  skazal Alek, podhvatyvaya malysha na ruki i podbrasyvaya
vverh. Odnako plach ne prekratilsya.
     - K  mamochke hochesh',  verno, moj  zolotoj? - Triis s ulybkoj  protyanula
rebenku  ego derevyannuyu lozhku. No  Lutas  ottolknul ee  ruku  i zarevel  eshche
gromche, izvivayas' kak ugor'.
     - Najdi-ka  ego  lyubimuyu  tryapku, -  skazal Alek Seregilu, perekrikivaya
vopli.
     Poshariv v  kolybeli,  Seregil nashel yarkij platok, zavyazannyj poseredine
uzlom, i  protyanul ego malyshu. Lutas shvatil  platok, zasunul  uzel v  rot i
prinyalsya s nedovol'nym  vidom  zhevat'. CHerez  neskol'ko sekund  rebenok  uzhe
sonno prizhalsya k plechu Aleka.
     - Ty stal sovsem zapravskoj nyanyushkoj, - prosheptal Seregil.
     - Oni s Lutasom priyateli, - laskovo probormotala Triis.
     Alek kak  raz ukladyval malysha v kolybel', kogda v kuhnyu vvalilsya Riri,
s shumom zahlopnuv dver'. Lutas nemedlenno prosnulsya i zavopil s novoj siloj.
     Gluhonemoj konyuh vinovato  kivnul Aleku,  potom  vytashchil iz-pod  kurtki
malen'kij svitok i protyanul Seregilu.
     - Oh! - prostonal tot i pomanil Aleka. - Poshli!
     Snova okazavshis' sredi  besporyadka  svoej  komnaty, Seregil brosilsya na
kushetku i razvernul svitok;  vnutri okazalos' kol'co s rubinom -  zadatok za
uslugi Kota iz  Rimini. Seregil, neterpelivo fyrknuv,  otodvinul i pis'mo, i
kol'co v storonu i vzyalsya za paket.  Razrezav shnurok,  on raspravil poslanie
na kolene.
     - Nu vot,  nakonec-to horoshie novosti! - radostno  voskliknul on. - Vot
poslushaj:  "Pribyl  v gavan'  Rimini.  ZHdu  prikazanij.  Sprosit'  Velkena v
"Grifone". Podpisano: Ral', kapitan "Zelenoj damy", otpravleno vchera.
     - Vchera? Nam luchshe povidat'sya s nim ne otkladyvaya.
     - Lishnij chas roli ne  igraet. - Ulybka soshla s lica Seregila; on ukazal
Aleku na stul. - Snachala nam nuzhno eshche koe-chem zanyat'sya.
     Alek sel, obespokoenno glyadya na Seregila.
     -  Snachala ty kak  nablyudatel'  dolzhen  dat' klyatvu  hranit'  sekret, -
skazal Seregil s nesvojstvennoj emu ser'eznost'yu.
     Aleka ohvatil trepet predvkusheniya. On kivnul:
     - Klyanus'. V chem delo?
     - |ti  tvoi sny,  s drevkom  strely bez nakonechnika. Oni mnogoe skazali
Nisanderu.  Na samom  dele  i mne tozhe, kak tol'ko  ya  uslyshal tvoj  rasskaz
proshloj  noch'yu,  no  dlya  polnoj  uverennosti ya  dolzhen  byl  uznat'  mnenie
Nisandera.
     - O chem? - s trevozhnym predchuvstviem sprosil Alek.
     - Mne tak mnogo nuzhno tebe rasskazat', chto ya  ne znayu, s chego nachat'. -
Seregil  neskol'ko  sekund smotrel na svoi stisnutye ruki. - Pomnish',  v  tu
pervuyu noch', kogda my perebralis' syuda, ya snova uhodil.
     - V hram Illiora?
     - Verno. No ya ved' nikogda ne rasskazyval tebe zachem?
     - Net, ne rasskazyval.
     -  YA otpravilsya tuda v  nadezhde,  chto  orakul  smozhet otkryt' mne  chto-
nibud'  o  tom  derevyannom diske,  kotoryj  my privezli iz Vol'da. - Seregil
kosnulsya rukoj grudi, gde ostavalsya nevidimyj shram.
     Alek nedoverchivo vytarashchil na nego glaza.
     - Nisander znaet?..
     -  Teper' znaet, no delo ne v etom. Orakul  nichego ne otkryl mne naschet
diskov, no on skazal koe-chto; potom  ya ponyal, chto eto  bylo prorochestvo.  On
govoril o Pozhiratele Smerti...
     - Tom samom, o kotorom idet rech' v  najdennom nami  dnevnike i kotorogo
nazyvali na ceremonii Skorbnoj Nochi?
     -  Da. On skazal mne,  chto ya dolzhen oberegat'  troih, kotoryh on nazval
Hranitelem,  Voinom i Kop'em. Est' eshche chetvertyj. Nevidimyj, ili  Provodnik.
|to,  kazhetsya, ya,  a  Nisander  - Hranitel'. Teper',  znaya o tvoih  snah, my
dumaem, chto ty, vozmozhno...
     - Kop'e, drevko,  - tiho skazal Alek, vspomniv strelu bez nakonechnika i
chuvstvo bespomoshchnosti, kotoroe vsegda ohvatyvalo ego pri vzglyade na nee.
     - Veroyatno. U Nisandera est' eshche predchuvstvie, chto Voin - eto Mikam.
     - No Pozhiratel' Smerti - eto Seriamajus. - Alek zametil, kak pomorshchilsya
Seregil, kogda on proiznes eto imya vsluh - CHto kasaetsya Drevka  i Hranitelya,
to oni  kakim-to obrazom  svyazany. Oh,  pogodi-ka... - Alek vnezapno  oshchutil
durnotu. - |tot  disk, etot proklyatyj derevyannyj disk, iz-za kotorogo ty tak
bolel i chut' ne lishilsya rassudka... Ty zhe  poshel k orakulu, chtoby sprosit' o
nem, znachit, on imeet kakoe-to otnoshenie k prorochestvu.
     - Imeet, - soglasilsya Seregil. -  No kakoe  -  ya  ne znayu. Nisander  ne
hochet  nichego  ob座asnyat',  za isklyucheniem togo.  chto  disk -  chast'  chego-to
bol'shego, radi chego plenimarcy pojdut na lyubye zhertvy. Moe puteshestvie pered
prazdnestvom Sakora kak raz i nuzhno bylo. chtoby zavladet' ran'she plenimarcev
eshche odnoj  relikviej svoego roda koronoj.  Ona  istochaet shodnuyu  magiyu zla,
tol'ko eshche  bolee  moguchuyu.  - Lico  Seregila  potemnelo ot vospominanij.  -
Gorazdo bolee moguchuyu i opasnuyu. No mne udalos' zavladet' eyu.
     - Tam ved' byli i drugie diski,  takie zhe, kak tot,  chto  my  ukrali, -
skazal  Alek,  lihoradochno  razmyshlyaya.  -  Mozhet byt', oni  dolzhny byt'  vse
vmeste, chtoby okazyvat' vozdejstvie v polnoj mere.
     -  Verno. A eto znachit, chto, esli by my pozhadnichali i unesli ih vse, my
ne  dobralis'  by  i do Boersbi. YA  hotel rasskazat' tebe  o nih  ran'she, no
Nisander vzyal s menya klyatvu molchat'. YA ne rasskazal by tebe nichego i sejchas,
no ty, pohozhe, tozhe chast' etogo.
     - CHego? -  voskliknul  Alek. - CHto dolzhno delat'  Drevko? Esli  disk  i
korona u Nisandera, znachit, plenimarcy ih ne poluchat, i to, chastyami chego oni
yavlyayutsya, ne budet sobrano voedino, verno?
     - Dumayu, chto tak. No pochemu  by  ty  stal videt' eti sny, esli osobenno
bespokoit'sya ne o chem?
     -  Ty  dumaesh',  Mardus  vse  eshche  ohotitsya za  nami?  Potroha Bilajri,
Seregil, esli nas smog najti Ral', to smozhet i on!
     Seregil pozhal plechami:
     - Vpolne vozmozhno. On ne proizvel na menya vpechatlenie cheloveka, kotoryj
legko  sdaetsya.  No pochemu  on do sih por ne ob座avilsya? Proshlo uzhe neskol'ko
mesyacev, a esli k tomu zhe  emu  izvestno, chto korona u nas, navernyaka on sam
ili kto-to  eshche rano  ili  pozdno  yavitsya. I  eshche odno.  Pomnish', kak  Mikam
opisyval ritual'noe zhertvoprinoshenie, kotoroe on obnaruzhil v CHernyh topyah?
     - Vse tela rassecheny i rasplastany, - probormotal Alek s drozh'yu.
     -  Nechto  podobnoe  ya obnaruzhil i ryadom s koronoj. Trupy tam byli ochen'
drevnie, no  izurodovany  tochno  tak  zhe:  grud' rassechena, rebra otvedeny v
storony, kak kryl'ya.  Nisander, pravda, govorit, chto  eshche nichego mozhet  i ne
sluchit'sya,  chto vsegda byli Hranitel', Drevko i  vse  ostal'nye - prosto  na
vsyakij sluchaj. Tol'ko on sam, kazhetsya, ne tak uzh v etom uveren. Poetomu-to ya
tebe obo vsem i  rasskazyvayu, poetomu my dolzhny predupredit' Mikama. YA hochu,
chtoby ty s容zdil k nemu zavtra i rasskazal obo vsem, chto uznal ot menya.
     - A chto budesh' delat' ty? Seregil zagadochno ulybnulsya:
     - Est' neskol'ko priyatelej Tima, s kotorymi ya  hotel by poboltat'. Esli
plenimarcy nachali  prosachivat'sya  v Rimini, kto-nibud'  ob  etom obyazatel'no
znaet.
     - Oni umelo zameli  sledy s tem delom - kartoj stochnyh trub, - napomnil
emu Alek.
     -  Vse, za  isklyucheniem Ritela. V lyubom  zagovore pochti vsegda najdetsya
svoj Ritel. Kogda  budesh'  v Uotermide.  to, chto ya  rasskazal tebe, peredash'
odnomu  tol'ko Mikamu.  Sdelaj  tak,  chtoby ostat'sya s  nim naedine,  no  ne
vyzyvaya  pri etom podozrenij. Kari obychno chuvstvuet, kogda chto-to ne  tak. I
rassprosi ego, ne snilis' li  emu neobychnye sny, hotya ya dumayu, chto on tol'ko
posmeetsya nad takim voprosom.
     Hotya  emu budet nad  chem  prizadumat'sya  Nisander  govorit, chto vse eshche
mozhet konchit'sya  nichem, no ya somnevayus', chto on dejstvitel'no v eto verit. YA
uzh tochno ne veryu.
     Poluosoznannye obrazy vertelis' v golove  Aleka, slishkom besporyadochnye,
chtoby za nih mozhno bylo uhvatit'sya. I vse zhe vse  oni, kazalos', dvigalis' v
odnom napravlenii, kak vetvi derev'ev, unosimye razlivshimsya potokom.
     - Znachit, u Nisandera est'  po krajnej mere dve chasti zloveshchego celogo:
disk i korona. No ved' dolzhno byt' i chto-to eshche, verno?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     - Nu, raz  on  Hranitel' uzhe mnogo  let,  dolzhno  byt' chto-to,  chto  on
hranit?
     Seregil shiroko raskryl glaza v udivlenii.
     -  Horoshij vopros. No mne pochemu-to kazhetsya, chto  my nikogda ob etom ne
uznaem.
     Vernuvshis' k  roli blagorodnyh Seregila i  Aleka, utrom  sleduyushchego dnya
oni vyehali iz villy  na ulice Kolesa  i otpravilis' v  Nizhnij gorod,  chtoby
osmotret' korabl'-kaper, stoyashchij na yakore poodal' ot prichalov. Poslanca Ralya
oni nashli tam, gde  on  i dolzhen  byl ih zhdat',  - v "Grifone". Hot'  tot  i
provel v  taverne  den' i noch', on  okazalsya vse zhe  dostatochno trezv, chtoby
otvezti ih na shlyupke k korablyu.
     - Vot ona, krasotka, - skazal Velken s gordost'yu, kivnuv cherez plecho na
dvuhmachtovuyu  shhunu  so   stremitel'nymi   obvodami.  "Zelenaya  dama"  mogla
pohvastat'sya dvumya boevymi platformami - na nosu i na korme. Dazhe neopytnomu
vzglyadu Aleka ee naznachenie srazu sdelalos' yasno.
     - Potroha Bilajri, a eto eshche chto takoe? - sprosil Seregil, kogda shlyupka
ogibala nos korablya. Nizhe bushprita vidnelas' raskrashennaya zhenskaya figura.
     - Nosovoe ukrashenie, - otvetil Velken. - Oni teper' est' u mnogih novyh
korablej.  Govoryat,  prinosyat udachu.  Kapitan Ral' nanyal luchshego  rezchika  v
Ioluse,  chtoby  sdelat'  etu damochku; u nee  dazhe est'  zolotoj persten'  na
pal'ce s bol'shushchim krasnym kamnem. Kapitan govorit, chto  raz  u  nee tolstyj
zhivotik, to i u nas vsegda budet polnyj tryum dobychi.
     Na  plechi statui padali  chernye  kudri, a  pyshnaya  yubka  ee  izumrudno-
zelenogo  plat'ya  slovno  razvevalas'  na   vetru,  oblegaya  okruglyj  zhivot
beremennoj  zhenshchiny.  Odna vytyanutaya  ruka ukazyvala  vpered, drugaya skromno
lezhala na serdce. Alek uhmyl'nulsya,  glyadya  na raskrashennoe derevyannoe lico;
rabota byla  ne  osobenno  tonkoj, no shodstvo s  Seregilom, izobrazhavshim na
bortu "Stremitel'nogo" majsenskuyu aristokratku, bylo nesomnennym.
     Vytarashchiv na statuyu glaza, Seregil tiho, no vyrazitel'no vyrugalsya.
     Alek podavil smeh i nevinno sprosil:
     - A imya u nee est'?
     - A kak zhe. Kapitan nazyvaet ee gospozha Gvetelin.
     - Ochen' podhodyashchee  imya, - zametil  Alek,  vse  eshche  starayas' sohranit'
ser'eznyj vid.
     -  Ocharovatel'no,  -  probormotal Seregil.  Vzobravshis'  po  verevochnoj
lestnice, oni obnaruzhili, chto Ral' zhdet ih. Posle neprodolzhitel'nogo osmotra
korablya on  provodil ih v svoyu kayutu  na korme. Hotya kayuta i  ne  otlichalas'
roskosh'yu, vse zhe ona zatmevala tesnyj zakutok, v kotorom Ral' prinimal ih na
bortu "Stremitel'nogo".
     - Nadeyus',  ukrashenie  na  nosu  prineset  tebe udachu, -  suho  zametil
Seregil, opuskayas' v kreslo.
     - YA tozhe; i ne somnevayus', udacha nam skoro potrebuetsya, - otvetil Ral',
razlivaya vino. - Podhodyashchaya dlya plavaniya  pogoda v etom godu nastupila rano.
Teper', kogda staryj  Verhovnyj Vladyka mertv, plenimarcev  nichto ne derzhit.
Konechno, ego  syn Klistis eshche ne  stal Verhovnym Vladykoj. Po  plenimarskomu
obychayu, on mozhet byt' koronovan lish'  po istechenii  mesyachnogo  traura. Takim
obrazom, u nas est' eshche neskol'ko nedel'.
     Seregil pokachal golovoj i nahmurilsya.
     -  YA ne stal by  na eto  rasschityvat'.  Hodyat  sluhi, chto  plenimarskih
razvedchikov videli uzhe na Folsvejne.
     |ta novost' vstrevozhila Aleka. Tuda speshno byli poslany konniki carskoj
gvardii, a ot Beki nichego ne bylo slyshno uzhe neskol'ko nedel'.
     -  Nu,  chto by ni  sluchilos',  "Zelenaya dama"  i  ee komanda  gotovy, -
reshitel'no zaveril ih  Ral'. - Put' ot Makara  ona  prodelala legko,  slovno
lebed', i, kak vy videli, my ne zabyli ob abordazhnyh  kryukah, katapul'tah  i
zazhigatel'nyh  snaryadah. V  boyu  smogut  uchastvovat'  dvadcat'  luchnikov  iz
komandy, i eshche desyatok ya nanyal dopolnitel'no.
     - Vpechatlyaet. Kogda vy otpravlyaetes'? Ral' pogladil svoyu chernuyu borodu.
     - Kak tol'ko poluchim carskij patent.
     - |to edinstvennoe, chto otlichaet kaperov ot piratov, -  poyasnil Seregil
Aleku.
     -  I eshche procent,  vyplachivaemyj  v carskuyu  kaznu, - dobavil  Ral'.  -
Dumayu,  my ne budem osobenno udalyat'sya ot  poberezh'ya, poka vojna ne nachnetsya
vser'ez;  do  togo  vremeni  my  zajmemsya  sudami,  snabzhayushchimi  plenimarcev
prodovol'stviem,  perevozyashchimi  soldat  i  tak dalee.  Komanda  nuzhdaetsya  v
horoshej  trenirovke.  Govoryat,  po  vsemu  Vnutrennemu moryu  i prolivam  uzhe
nachalos' ozhivlenie, mnozhestvo plenimarskih torgovyh korablej vozyat pripasy i
zoloto v storonu  Nanty. I konechno, ya vsegda budu gotov vypolnit' svoyu chast'
nashego soglasheniya,  hotya i ne predstavlyu sebe, kak ty smozhesh' menya otyskat',
esli "Zelenaya dama" tebe ponadobitsya.
     - My podumali ob etom, - otvetil Seregil, perebrasyvaya Ralyu  serebryanyj
medal'on. -  On volshebnyj. Ty prosto poves' ego gde-nibud' zdes', i nash drug
mag vsegda smozhet uvidet' s ego pomoshch'yu, gde vy nahodites'.
     Ral' vnimatel'no rassmotrel emblemu Illiora. vygravirovannuyu na diske.
     - Takoe chuvstvo, chto on neset udachu, a ona nam sovsem ne pomeshaet.
     - Togda zhelayu tebe samoj bol'shoj udachi, - otvetil  Seregil, podnimayas'.
- Nadeyus', tryum tvoego korablya skoro budet tak zhe polon, kak zhivot figury na
nosu.
     Ral' smushchenno pochesal v zatylke.
     -  A,  vy zametili  shodstvo,  da?  Ona byla krasotkoj,  eta  Gvetelin.
Vspominaya tu noch', kogda ya tebya  pojmal, ya  dazhe ne znayu,  chto togda sil'nee
chuvstvoval -  yarost' ili razocharovanie.  No v konce koncov, dolzhen priznat',
nasha vstrecha prinesla  mne  udachu, vot  ya i  reshil  ukrasit' nos pohozhej  na
Gvetelin  figuroj. "Zelenaya dama" - prekrasnyj korabl',  my smozhem gordit'sya
eyu.
     Poskol'ku  oni uzhe byli  odety kak  aristokraty, Alek i  Seregil reshili
pouzhinat' na ulice Kolesa, a potom, posle nastupleniya temnoty, proskol'znut'
v "Petuh".  Kak tol'ko oni okazalis' u sebya,  Seregil otpravilsya v spal'nyu i
vytashchil iz shkafa svoi lohmot'ya nishchego.
     - Ty sobiraesh'sya  otpravit'sya na delo segodnya  noch'yu?  -  sprosil Alek,
prislonivshis' k dveri i nablyudaya, kak drug pereodevaetsya.
     - Mne nuzhno pogovorit' koe s kem iz vorov i torgovcev kradenym. Dnem ih
ne  najdesh'.  YA  mogu  ne vernut'sya do  tvoego  ot容zda, tak chto  otdohni  i
otpravlyajsya poran'she.  No prezhde  chem ya ujdu, pereskazhi mne to, chto soobshchish'
Mikamu. Za  segodnyashnij  den'  na  tebya  mnogoe svalilos',  i  ya  hochu  byt'
uverennym, chto ty vse zapomnil pravil'no.
     Alek  perechislil  po  mere  sil  tochno  rasskazannoe  emu  Seregilom  o
prorochestve  i snah.  Tot  popravil  ego  v  odnom  ili dvuh  mestah,  potom
udovletvorenno kivnul:
     -  Vot teper' vse verno. Ne znayu, kak  Mikam vosprimet tvoj rasskaz, no
po krajnej mere  on budet znat', otkuda veter duet. - Nahlobuchiv svoyu staruyu
fetrovuyu shlyapu,  Seregil oboshel Aleka, priblizilsya k kaminu i nachal posypat'
sebya zoloj.
     - YA vernus' srazu  zhe, kak tol'ko pogovoryu s Mikamom,  - skazal Alek. -
Mozhet byt', budu doma eshche do nochi.
     -  V etom  net  neobhodimosti.  Perenochuj tam i vozvrashchajsya posvetlu. -
Alek  otkryl  bylo rot,  chtoby vozrazit', no Seregil ostanovil  ego,  podnyav
ruku.  - YA  govoryu ser'ezno, Alek Esli  nam  grozit opasnost', to chem bol'she
predostorozhnostej my primem,  tem luchshe. YA ne  hochu, chtoby  na tebya napali v
kakom-nibud' bezlyudnom meste, kogda stemneet
     Vse  eshche stoya v dveryah, Alek  nedovol'no smotrel na  svoi sapogi.  Delo
bylo v  tom, chto  emu  vnezapno ochen'  ne ponravilas'  perspektiva  ostavit'
Seregila odnogo, hotya yunosha i ponimal, chto govorit' etogo ne stoit.
     Seregil, odnako, kazalos', prochel ego mysli. Tshchatel'no priladiv povyazku
na odin glaz, on podoshel k Aleku i obnyal ego za plechi.
     - So mnoj nichego ne sluchitsya. I ya sovsem ne otstranyayu tebya ot del.
     Nesmotrya na povyazku na glazu, sputannye volosy  i uzhasnuyu staruyu shlyapu,
neuznavaemo izmenivshie vneshnost' Seregila. Alek ulovil iskrennost' druga
     - YA znayu,  - vzdohnul on. - Ty propustil odno mestechko. - On  nagnulsya,
zacherpnul zoly  i  izmazal shcheku Seregila  tam, gde  ona  ostavalas'  chistoj.
Edinstvennyj ostavshijsya  na vidu glaz Seregila shiroko raskrylsya.  Alek snova
ispytal strannoe chuvstvo i pokrasnel.
     Seregil sekundu smotrel emu v glaza, potom otkashlyalsya.
     - Spasibo. Ne goditsya, chtoby neprilichnaya chistota vydala menya, pravda? YA
eshche  povalyayus'  na  kuche  navoza  v  konyushne,  prezhde chem  otpravlyus', chtoby
obespechit' sebe dolzhnyj zapah. Bud' ostorozhen.
     -  Ty tozhe - Alek snova  oshchutil bespokojstvo,  kogda Seregil dvinulsya k
dveri. - Da soputstvuet tebe udacha v sumerkah, - kriknul yunosha emu vsled.
     Seregil obernulsya s obychnoj krivoj ulybkoj:
     -  I tebe.  Ostavshis' odin,  Alek  zanyalsya tem,  chto ulozhil te nemnogie
veshchi, kotorye mogli  ponadobit'sya emu v doroge.  No vskore on pojmal sebya na
tom. chto  perekladyvaet ih  uzhe chetvertyj  raz. tak zanyaty  ego  mysli  byli
trevozhnymi  sobytiyami  i strannym bespokojstvom,  ohvativshim ego iz-za uhoda
Seregila.
     V tu noch' Aleku vnov' prisnilsya koshmarnyj son.
     V   konce   koncov,   kogda   on  obernulsya,   chtoby   uvidet'   svoego
presledovatelya, kamennye bloki stali vypadat' iz sten i pokatilis' po polu s
gulkim stukom. Szhimaya drevko strely, Alek zastavil sebya  podojti k prolomu i
zaglyanut'  vnutr'. On ne  uvidel  tam nichego, krome  t'my, no uslyshal teper'
novyj zvuk, takoj obychnyj i odnovremenno neveroyatno  ustrashayushchij, kak i  vid
drevka bez nakonechnika.
     |to byli mernye udary morskih voln v skalistyj bereg.







     Alek  prosnulsya  zadolgo do rassveta. On byl  slishkom vozbuzhden,  chtoby
snova usnut', poetomu bystro odelsya i otpravilsya v konyushnyu sedlat' Zaplatku.
     Syroj seryj tuman  visel nad gorodom, predskazyvaya  promozglyj den', no
na ZHatvennom rynke pervye torgovcy i hozyaeva lavok uzhe gotovilis' k  dnevnym
delam. Alek zaderzhalsya zdes', chtoby kupit' sebe chto-nibud' na zavtrak, zatem
napravilsya k vorotam. K ego udivleniyu, vooruzhennye kop'yami soldaty gorodskoj
strazhi zagorodili emu dorogu.
     - Soobshchi  svoe  imya i  po  kakomu  delu edesh', -  skazal  odin  iz nih,
podavlyaya zevok.
     - |to eshche chto?
     - Prikaz caricy. Zapisyvaem kazhdogo, kto  v容zzhaet v gorod ili vyezzhaet
iz nego. Tak chto davaj nazovi sebya i skazhi, chto u tebya za delo.
     "Da ya vsego  lish' shpion, otpravlyayushchijsya, predupredit' starogo priyatelya,
chto bessmertnye imeyut na nego vidy", - lukavo podumal Alek.
     - YA Vilim-i-Mikam, zhitel' Rimini, - skazal  on vsluh. -  Edu v  derevnyu
Tovus naschet pokupki loshadi.
     Strazhnik, sidevshij za grubo skolochennym stolom, staratel'no zapisal vse
eto v knigu.
     - Kogda rasschityvaesh' vernut'sya? - sprosil pervyj soldat.
     - Esli povezet,  segodnya  noch'yu.  -  Govorya  eto,  Alek obnaruzhil,  chto
nezametno dlya sebya  mezhdu  vcherashnim  vecherom  i  segodnyashnim  utrom  prinyal
reshenie vernut'sya v  tot zhe den', chto by tam ni  govoril  Seregil.  Ne  bylo
nichego, chto pomeshalo by emu obernut'sya za den', esli pogoda ne isportitsya.
     Poka  on ehal po doroge na sever, s vostochnogo gorizonta  medlenno polz
unylyj seryj rassvet.  V  pridorozhnyh  kanavah  rascveli  pervye  krokusy  i
primuly, no sumrak,  kazalos'.  lishil ih  vsyakih  krasok;  nastroenie  Aleka
vpolne sootvetstvovalo prirode.
     Iz-za presleduyushchih ego snov  on uzhe  neskol'ko dnej ne  vysypalsya; veki
ego slovno  priporoshilo  peskom. CHem dal'she on uezzhal ot Rimini, tem tyazhelee
davilo emu na serdce kakoe-to neopredelennoe bespokojstvo.
     Utro eshche ne pereshlo v den', kogda.  Alek peresek most i  dvinulsya vverh
po holmu k  Uotermidu. Emu navstrechu vybezhali sobaki Mikama, no bol'she nikto
ne poyavilsya.
     Udivlyayas', pochemu ego ne  vstrechaet Illiya, Alek  v容hal vo dvor, gde  i
obnaruzhil ozhidayushchego ego konyuha.
     - Dobryj den', blagorodnyj Alek. Esli tebe nuzhen  hozyain, tak ego zdes'
net. Vse semejstvo otpravilos' v pomest'e blagorodnogo Varnika-i- Torgola  v
sosednej doline dva dnya nazad. Tam sobirayutsya vse mestnye, chtoby reshit', kak
zashchishchat' okrug, kogda nachnetsya vojna.
     Alek ogorchenno hlopnul sebya perchatkoj po kolenu.
     - Kogda vy zhdete ih obratno?
     - Da uzh ne ran'she chem zavtra, a mozhet, i pozzhe.
     - Uzh ne gospodin li Alek eto? - kriknula iz dveri staraya Arna, sluzhanka
Kari. -  Vhodi  skoree,  golubchik.  V  etom  dome tebe vsegda rady. Pobudesh'
zdes', poka hozyaeva vernutsya. Ne sleduet li za toboj i blagorodnyj Seregil?
     - Net, ya odin. - Vse eshche ne speshivayas', Alek obdumal predlozhenie  Arny.
- A za skol'ko vremeni ya doedu do pomest'ya Varnika?
     Arna zadumalas'.
     -  Nu,  tebe  ved'  pridetsya vernut'sya na glavnuyu  dorogu i  uzh  po nej
doehat' do sleduyushchej  doliny.  Kak dumaesh', Ranil,  chasa  za dva tuda  mozhno
doehat'?
     - Dva chasa? - Dva tuda, dva obratno, eshche dva  - do goroda;  plyus vremya,
kotoroe zajmet razgovor s Mikamom. Alek nahmurilsya. V eto vremya goda obratno
emu pridetsya ehat' uzhe v temnote.
     - Aga,  - otkliknulsya Ranil. - Da i svezhaya loshadka potrebuetsya, nuzhno zh
Zaplatke peredohnut'.  Konechno,  gospodin,  esli speshish', mozhesh' poprobovat'
dobrat'sya po staroj trope cherez holmy.
     - Nechego lezt' v holmy  v takoj nepogozhij den', - fyrknula Arna,  kutaya
kostlyavye  plechi v  shal'.  -  Da ta tropa sejchas  ot dozhdej  i talyh  vod  -
sploshnaya tryasina.
     -  A po  trope za skol'ko vremeni ya doedu?  - nastaival Alek,  starayas'
skryt' neterpenie.
     -  Kto zh  ego znaet,  -  poskreb v zatylke  Ranil. - Mozhet,  i  za  chas
doberesh'sya, esli poedesh' bystro i ne zabludish'sya. Iz nashih luchshe vseh dorogu
znaet Min. On rodom iz toj doliny.
     - |to verno, on znaet, - otkliknulas' Arna takim tonom, slovno sosednyaya
dolina - zagadochnaya dal'nyaya strana. - Min vse tebe  ob座asnit, gospodin Alek.
A mozhet, i provodit.
     - A gde on?
     - Min-to? Daj-ka soobrazit'... Ranil, gde segodnya Min?
     - On poehal v Grejuoll s upravlyayushchim,  -  otvetil konyuh.  - |to v  pyati
milyah otsyuda. Eshche odin otnimayushchij vremya kryuk.
     - Ranil, a daleko otsyuda nachinaetsya eta tvoya tropa?
     - Net. Da ty zhe znaesh' eto mesto, gospodin. Poezzhaj k ruch'yu  u podnozhiya
holma, a tam ty ee i uvidish': ona nachinaetsya srazu sprava ot zavodi.
     -  Ty imeesh' v vidu tu tropu, chto vedet ot  pruda, gde zhivut vydry? - s
oblegcheniem voskliknul Alek. Tuda on kak-to ezdil vmeste s Bekoj.
     -  Aga, ona  samaya,  - podtverdila  Arna.  - Tol'ko  nelegkij eto put',
govoryat.
     -  YA privychnyj,  -  otvetil  Alek, speshivayas'.  - Tol'ko, pozhaluj, ya  i
pravda odolzhu loshadku, a Zaplatku i poklazhu ostavlyu zdes'. YA vernus' za nimi
eshche do temna.
     On  byl  pod vodoj. Glyadya vverh,  on videl  blesk ryabi na  poverhnosti,
kolyshushcheesya serebryanoe  zerkalo, kotoroe ne otrazhalo nichego. Nad samoj vodoj
dvigalos'  chto-to  temnoe,  slovno  vyrisovyvayushchijsya  na  fone  neba  siluet
cheloveka...
     Seregil  kryaknul  ot neozhidannosti i  razognulsya,  kogda chto-to tverdoe
grubo tolknulo ego v spinu.
     -  Govoryu zhe vam, on zhiv! - uslyshal on zhenskij  golos.  Dva strazhnika v
sinih mundirah smotreli na nego sverhu, ne  slezaya  s  loshadej; na ih shlemah
igrali pervye solnechnye luchi.  Tretij strazhnik  stoyal  nad Seregilom, szhimaya
obeimi rukami dubinku.
     - Vstavaj, ty! Nu-ka podymajsya! -  prorychal on, yavno namerevayas' ogret'
nishchego eshche raz.
     - Da prebudet s vami milost' Sozdatelya! - zanyl Seregil.
     - Ostav' svoi blagosloveniya pri sebe, ty, gryaznaya obrazina!
     Seregil  zapahnul svoi lohmot'ya i s trudom podnyalsya na nogi, gadaya, kak
eto  ego ugorazdilo  usnut'  na  zadvorkah pritona.  Vsyu noch'  on  sledil za
raspolozhennym  poblizosti  kabakom,   vysmatrivaya   cheloveka,   ot  kotorogo
rasschityval poluchit' informaciyu; tot  chasto zdes' pil.  Teper' zhe  razvalyuha
byla zaperta, nuzhnyj emu vorishka davno smylsya.
     Grubo  shvativ  Seregila za ruku,  strazhnik  povolok  ego  k povozke  s
vysokimi bortami.
     - Lez' tuda i potoraplivajsya!
     Perevalivshis'  cherez  zadnyuyu  dosku,  Seregil  obnaruzhil  v  telezhke  s
poldyuzhiny sbivshihsya v kuchu mrachnyh nishchih i shlyuh.
     Uzhasno  nedovol'nyj  soboj, Seregil edva  uspel uhvatit'sya za siden'e -
povozka dernulas' i  pokatilas' vpered.  CHto-to bespokoilo Seregila: smutnoe
vospominanie o  snovidenii, ot  kotorogo ego razbudil strazhnik. No kak on ni
staralsya, vospominanie uskol'zalo. K tomu zhe nuzhno bylo razobrat'sya  s  tem,
chto sluchilos'.
     - Da ne sdelal ya nichego! - vorchlivo nachal on. - Komu ot menya vred? CHego
eto oni, hvatayut ni s togo ni s sego bednogo kaleku?
     - Ty razve ne slyshal? - so  slezami otkliknulas' oborvannaya devchonka. -
Govoryat, vojna nachalas'. Teper' nas podvedut pod zakon o nishchih.
     Seregil molcha vytarashchil na nee glaza; do nego ne srazu doshla vsya ironiya
sluchivshegosya.  Drevnij zakon o  nishchih glasil, chto vo  vremya voennyh dejstvij
vse brodyagi, nishchie, sumasshedshie i prestupniki  dolzhny byt' ili zaverbovany v
armiyu,  ili  vyslany  iz  gorodov. V  sluchae  osady  dragocennye  zapasy  ne
sledovalo tratit' na etih parazitov.
     Oglyadev  ostal'nyh  bedolag  -  plachushchuyu  shlyuhu, paru  smutno  znakomyh
vorishek,  odnorukogo  p'yanogo  gromilu,  pokrytogo  zasohshej  rvotoj, toshchego
golodnogo mal'chishku,  - Seregil edva  uderzhalsya ot smeha: nado  zhe bylo  emu
dogadat'sya vybrat' sebe imenno takuyu lichinu!
     "Stoit ostat'sya v etoj kompanii, i ne uspeesh' oglyanut'sya, kak okazhesh'sya
pered plenimarskoj konnicej  s hlipkoj pikoj v rukah, - mrachno podumal on. -
Mnogo zhe ya vyigral, otkazavshis' ot priyatnoj poezdki s Alekom v Uotermid".
     Alek  ne  uvidel  vydr, kogda proezzhal mimo pruda, hotya na  beregu bylo
dostatochno ih sledov, chtoby stalo yasno: zveri vse eshche zdes' zhivut.
     Za prudom tropa stanovilas' kruche, vzbirayas' na holm  mezhdu staryh elej
i ogromnyh  valunov. Pod  gustymi vetvyami  i tam,  gde  skaly  navisali  nad
pochvoj, eshche ne rastayal  sneg,  no v vozduhe veyalo uzhe sladkim zapahom svezhej
zeleni i vlazhnoj zemli. Hotya uzhe nachal morosit' dozhd', okazat'sya v lesu bylo
priyatno. Posle zimy, provedennoj  v osnovnom na uzkih ulicah Rimini, prostoe
i  znakomoe  delo  -  najti  v  lesu  zabroshennuyu  tropu  -  kazalos'  Aleku
udivitel'no priyatnym.
     Vesennie ruch'i i opavshie igly koe-gde sdelali  tropu v lesu nezametnoj;
v  drugih mestah  ona  shla  po goloj  skale, i  ee  otmechali  lish'  kogda-to
slozhennye kuchki kamnej.
     CHem dal'she, tem gushche stanovilsya les. Starye  eli  i mozhzhevel'nik spleli
vetvi tak  gusto, chto svet pasmurnogo dnya pochti ne  pronikal v chashchu.  Zimnie
buri povalili neskol'ko derev'ev, i Aleku chasto  prihodilos'  speshivat'sya  i
iskat'  progalinu,  po  kotoroj  mozhno  bylo   by  provesti  loshad'   vokrug
prepyatstviya.
     CHerez chas Alek  vse  eshche  ne videl toj sedloviny, o kotoroj emu govoril
Ranil. Vnezapno naletel veter, i ledyanoj dozhd'  stal pronikat' skvoz' vetvi.
Proklinaya vse na svete, Alek zavernulsya v  plashch i  podotknul ego pod  sedlo,
chtoby hot' kak-to zashchitit'sya ot vlagi.
     Nakonec  on dostig  vershiny holma. Dal'she  tropa kak  budto stanovilas'
bolee zametnoj, no prezhde  chem Aleku udalos'  hot' skol'ko-nibud' naverstat'
poteryannoe vremya, za povorotom obnaruzhilsya trudnopreodolimyj zaval.
     Spusk byl  dovol'no krutym,  k tomu  zhe tropa ogibala  otvesnuyu  skalu.
Neskol'ko upavshih poperek  tropy  gustyh mozhzhevel'nikov obrazovyvali zelenuyu
barrikadu takoj vysoty, chto Alek dazhe ne mog zaglyanut' poverh nee.
     YUnosha  mog by  propolzti  mezhdu  vetvyami,  no  chto  delat'  s  loshad'yu?
Proklinaya  Ranila  i sebya  za to,  chto  poslushalsya  ego soveta,  Alek  snova
speshilsya i stal iskat' ob容zd.
     Stenaniya  vetra  v vetvyah,  kazalos', stali  eshche  pechal'nee. Alek povel
loshad'  vokrug zavala  - tuda, kuda ukazyvali  upavshie  stvoly.  Zimnyaya burya
vyvorotila iz tonkogo sloya pokryvayushchej  utesy  pochvy putanicu kornej chut' li
ne v dvadcat' futov v diametre.
     Loshad' Aleka fyrknula  i stala  upirat'sya, ispugavshis' to li  uzlovatyh
kornej, to  li shuma buri. Uhvativshis' odnoj  rukoj za  povod'ya, Alek  drugoj
nabrosil  ej  na golovu plashch. K tomu  vremeni,  kogda oni snova vybralis' na
tropu, yunosha promok do kostej i byl ves' v gryazi.
     Tol'ko on  uspel  vdet'  odnu nogu v stremya,  kak  kobyla snova chego-to
ispugalas' i rvanulas' v storonu.  Alek neuklyuzhe zaprygal,  vysvobozhdaya nogu
iz stremeni.
     |to  dvizhenie,  vozmozhno,  spaslo emu zhizn'. On  tol'ko uspel kosnut'sya
zemli vtoroj nogoj, kak  kraem  glaza zametil kakoe-to shevelenie  v kustah i
instinktivno prignulsya.
     CHto-to  sil'no  udarilo  ego  po  levomu  plechu  prezhde,  chem  on uspel
povernut'sya v tu storonu;  udar  byl nastol'ko silen, chto Alek  poshatnulsya i
chut'  ne  upal.  Popyativshis' nazad,  on, odnako,  uspel vyhvatit'  rapiru  i
vypryamit'sya - eto zastavilo napadayushchego pomedlit'.
     Pered nim  stoyal oborvannyj  razbojnik,  szhimaya obeimi rukami dubinku i
hishchno  uhmylyayas'; on uzhe zamahnulsya dlya novogo udara. Sutulyj i zhilistyj, on
blagodarya  dlinnym  rukam  i  dlinnoj  dubinke, kak  ponyal  Alek, imel yavnoe
preimushchestvo,  odnako to,  chto protivnik vooruzhen, smutilo  bandita, sudya po
tomu, chto on lish' nastorozhenno smotrel na Aleka i bol'she ne napadal.
     - CHto tebe nuzhno? - ryavknul Alek, kogda nemnogo prishel v sebya.
     Razbojnik izdevatel'ski usmehnulsya, prodemonstrirovav otsutstvie mnogih
zubov.
     - A razve  u tebya eshche chto-nibud' est'? - nasmeshlivo  protyanul on, tknuv
pal'cem v storonu tropy. - Tvoya loshadka i tak u nas.
     Alek bystro vzglyanul v  ukazannom  napravlenii i  uvidel,  kak mrachnogo
vida zhenshchina uvodit v chashchu ego kobylu.
     - U menya est' zoloto, -  soobshchil Alek, starayas' ne obrashchat' vnimaniya na
tupuyu  bol'  v  levom  pleche.  On  vytashchil iz-za  poyasa  koshelek i  pozvenel
monetami. - Mozhete ego zabirat', no loshad' mne nuzhna.
     -  Slyshish', chto  predlagaet molodoj gospodin,  lyubov'  moya? -  radostno
zavopil grabitel'. - On hochet vykupit' u nas svoyu loshadku!
     ZHenshchina bezrazlichno pozhala plechami i nichego ne otvetila.
     -  Davaj  syuda denezhki, i po rukam,  -  predlozhil bandit, pridvigayas' k
Aleku.
     Tot opustil rapiru i protyanul koshelek, kak  budto poveriv v  gotovnost'
protivnika zaklyuchit' sdelku. No, kak on i ozhidal, razbojnik tut zhe popytalsya
udarit'  ego  dubinkoj. Alek  otskochil  nazad, otbil udar i, v svoyu ochered',
vzmahnul klinkom. Lezvie rasseklo kurtku bandita i pocarapalo emu grud'.
     -  Potroha Bilajri,  etot malen'kij prohodimec menya ranil! -  izumlenno
voskliknul  razbojnik.  - Ah  ty shchenok, zuby pokazyvaesh'?  YA tebe ih  sejchas
povyshibayu! -  Stisnuv dubinku obeimi rukami, on kinulsya na Aleka, celyas' emu
v golovu.
     Bandit  byl  silen;  otrazhaya  ego  udar. Alek  pochuvstvoval,  kak  bol'
pronizala  ruki.  Ottolknuv bandita, Alek  sdelal  shag nazad, pozvoliv  tomu
ottesnit' sebya k zavalu na trope. Dozhd' hlestal emu  v  lico; Alek  neuklyuzhe
otrazhal udar za  udarom, starayas'  zastavit' napadayushchego poverit',  budto on
imeet delo s novichkom.
     Vse  eshche  otstupaya,  yunosha  pochuvstvoval,  kak  konchiki  vetvej  nachali
carapat' emu sheyu. Nastalo vremya ispol'zovat' zadumannuyu ulovku.
     Alek  opustil  rapiru  i  slegka  povernulsya,  slovno  reshiv  spasat'sya
begstvom Kak  on i nadeyalsya, protivnik kinulsya vpered, no ego udar  prishelsya
po pruzhinistym vetkam mozhzhevel'nika. Bandit poteryal ravnovesie i spotknulsya.
     Alek mgnovenno  razvernulsya  i nanes emu sil'nyj  udar  v plecho. Klinok
skol'znul  po kosti, no rassek  myshcy  ot  plecha  do  loktya; muskuly povisli
krovavym oshmetkom.
     Alek nadeyalsya, chto  rana ostanovit  bandita; odnako etogo ne sluchilos'.
Voya ot boli, tot vyronil dubinku i vcepilsya v yunoshu. Zdorovaya ruka grabitelya
stisnula gorlo Aleka, i oni oba ruhnuli na zemlyu.
     Rassechennaya  plot' hlestnula Aleka po licu, b'yushchaya iz rany krov' zalila
glaza i rot. Na  takom  blizkom rasstoyanii rapira byla bespolezna.  Vypustiv
ee, Alek popytalsya otorvat' ot sebya  ruku  bandita, no protivnik ne ustupal,
pridaviv yunoshu k zemle i prodolzhaya dushit' ego.
     "Dolzhna  zhe  poterya krovi  oslabit'  ego", -  mrachno  podumal  Alek,  u
kotorogo  uzhe  stalo  temnet' v  glazah. Skvoz' krasnuyu  pelenu on  videl na
osunuvshemsya belom lice  upryamuyu  reshimost' i chuvstvoval,  kak zhestkie pal'cy
vpivayutsya emu v gorlo.  Bandit mog prozhit'  dostatochno dolgo dlya togo, chtoby
protivnik pogib.
     Otpustiv dushashchuyu ego ruku, Alek potyanulsya za  tonkim kinzhalom s  chernoj
rukoyat'yu,  zasunutym  v  pravyj  sapog.  Ego  pal'cy  somknulis' na okrugloj
golovke, kinzhal vyskol'znul iz-za golenishcha. Sobrav ostatki sil, Alek  vonzil
ego v sheyu bandita. Eshche odin ruchej goryachej krovi bryznul  emu v  lico,  i mir
vokrug rastvorilsya v nahlynuvshej t'me.
     CHerez mgnovenie udalyayushchijsya stuk kopyt privel Aleka v chuvstvo.  Pohozhe,
zhenshchina reshila, chto loshad'  - dostatochnaya dobycha, i, kak tol'ko uvidela, chto
soobshchnik poverzhen,  predpochla  skryt'sya.  Alek  vysvobodilsya  iz-pod tyazhesti
mertvogo tela i sel, no bylo slishkom pozdno: vsadnica uzhe skrylas' iz vida
     Mokryj,  izbityj  i  ves' pokrytyj gryaz'yu,  Alek  popytalsya  vstat', no
obnaruzhil,  chto  nogi ego eshche ne derzhat.  SHatayas', on popyatilsya  ot trupa  i
uhvatilsya  za  stvol dereva, dozhidayas',  poka mir  ne  perestanet  vrashchat'sya
vokrug  nego. Rot  ego  byl  polon  krovi,  i  yunosha  otplevyvalsya,  pytayas'
izbavit'sya ot otvratitel'nogo metallicheskogo vkusa
     Aleku  podumalos',  chto  emu sleduet byt'  blagodarnym  zhenshchine  za  ee
trusost'. Ona zabrala loshad', no Aleku ostalsya koshelek, oruzhie i  -  esli uzh
na to poshlo - zhizn'. Soobshchnica bandita vpolne mogla ego zarezat'.
     V  nadezhde  na to,  chto hot'  polovinu puti do doliny  Varnika  on  uzhe
preodolel, Alek dvinulsya dal'she peshkom.
     Tropa po etu storonu perevala byla nichut' ne  luchshe, no  idti pod  goru
okazalos'  legche.  Najdya ruchej,  Alek voshel  po  koleno v vodu, chtoby otmyt'
gryaz' hotya  by chastichno.  Odezhda ego  byla beznadezhno isporchena,  no smyt' s
sebya krov' bandita bylo bol'shim oblegcheniem. On vse  eshche chuvstvoval ee vkus;
vspomniv,  kak struya bryznula emu v lico, Alek neozhidanno sognulsya ot pozyva
k rvote.
     Aleka  prodolzhala  bespokoit' vozmozhnost' togo,  ne reshit li  soobshchnica
grabitelya vernut'sya i napast' snova, esli ee ohvatit  zapozdalaya zhazhda mesti
ili zhelanie zavladet' ego koshel'kom.  Vyjdya na bereg, on vnimatel'no oglyadel
les. S obeih storon tropy k nej vplotnuyu podstupal gustoj kustarnik, tak chto
zasada mogla zhdat'  ego gde ugodno. Burya prodolzhala svirepstvovat'. i rannie
sumerki meshalis' s  tumanom, tak chto pod spletayushchimisya  nad golovoj  vetvyami
bylo pochti temno.
     Seregilu  prishlos'  otlozhit' pobeg.  Posle togo kak  strazhniki shvatili
ego, patrul' napravilsya  v trushchoby vostochnoj chasti Kol'ca. Dazhe esli by  emu
udalos' uskol'znut', skryt'sya zdes' bylo by negde.
     Drugie  strazhniki uzhe  obyskivali  lachugi,  posle chego  snosili  ih,  a
oblomki gruzili  na telegi:  nuzhno  bylo raschistit' Kol'co,  chtoby  v sluchae
shturma promezhutok mezhdu vneshnej  i vnutrennej gorodskimi stenami  mozhno bylo
ispol'zovat' kak lovushku dlya nepriyatelya.  Rynki i gorodskie ploshchadi  dlya teh
zhe celej tozhe  osvobozhdalis' ot vsego, chto moglo pomeshat'  vojskam. Nesmotrya
na  svoi  razmery i bogatstvo,  Rimini  prezhde  vsego  ostavalsya  krepost'yu,
splanirovannoj tak, chtoby ee bylo legko oboronyat'.
     Bol'shinstvo obitatelej trushchob zablagovremenno skrylis'. preduprezhdennye
ob ugroze shestym chuvstvom  otverzhennyh.  Teh, kto ostalsya,  sognali  v  odno
mesto  i  nachali sortirovat'. Kalekam  i  zhenshchinam  s grudnymi  det'mi  bylo
pozvoleno ostat'sya v  gorode,  tak zhe  kak i trudosposobnym zhitelyam, gotovym
uchastvovat' v stroitel'stve ukreplenij ili vstupit' v armiyu. Tem zhe lishennym
patriotizma  brodyagam,  kotorye uklonyalis'  ot  etogo,  predstoyalo  nahodit'
propitanie za predelami Rimini.
     K  poludnyu  telezhka,  v  kotoruyu  zapihnuli  Seregila,  byla  polna,  i
strazhniki cherez vostochnye vorota dvinulis'  k centru goroda. Seregil stoyal u
zadnej stenki, sohranyaya  na  lice  vyrazhenie rasteryannosti  i  trevogi, poka
nakonec ne uvidel znakomyj pereulok.
     Zahvativ  vrasploh  troih konnyh strazhnikov,  ehavshih  za telezhkoj,  on
vyprygnul iz povozki, proshmygnul mezhdu loshad'mi  i  pobezhal,  soprovozhdaemyj
odobritel'nymi voplyami drugih uznikov.
     Dvoe  konnikov kinulis' presledovat' ego, no Seregil znal,  kakoe mesto
dlya pobega vybrat'. Okazavshis' na znakomoj ulice, on tut zhe nyrnul za ugol v
pereulok.
     |to  byl  uzkij  tupichok,  ne   imevshij   nikakih  bokovyh  prohodov  i
konchavshijsya vysokim derevyannym zaborom. Ne zamedlyaya bega, Seregil metnulsya k
nemu. nashel oporu  dlya nog i ruk  i  perevalilsya  cherez  verh kak raz v  tot
moment, kogda v tupichok vorvalis' raz座arennye presledovateli.
     S drugoj storony zabora eshche odin uzkij pereulok vel k ozhivlennoj ulice.
Strazhniki znali gorod pochti tak zhe  horosho, kak i sam  Seregil;  on  na begu
uslyshal priblizhayushchijsya stuk kopyt, odnako uspel nyrnut' v prohod mezhdu dvumya
pokosivshimisya  domami prezhde, chem  ego zametili soldaty.  Prohod vyvel ego v
malen'kij, zarosshij sornyakami dvor.
     Seregil  bystro vskarabkalsya po shatkoj lestnice na zabroshennyj  cherdak.
Ego tajnik  so smennoj odezhdoj i oruzhiem byl na  meste - pod pokorobivshimisya
doskami pola, pokrytogo pautinoj i myshinym pometom.  Tiho nasvistyvaya skvoz'
zuby, Seregil  pereodelsya i ustroilsya  u sluhovogo  okoshka,  chtoby perezhdat'
perepoloh. Strazhniki ne  budut osobenno starat'sya:  v  konce  koncov, ot nih
sbezhal  vsego lish'  gryaznyj nishchij,  i ohota  za  nim byla by  prosto poterej
vremeni.
     K koncu dnya Alek, golodnyj,  mokryj i ustalyj, nakonec vyshel na opushku.
Skvoz' vetvi derev'ev byla vidna raskinuvshayasya pered nim dolina.
     Nepodaleku ot tropy  Alek zametil brevenchatuyu hizhinu s nizkim  hlevom i
zagonom  dlya  koz.  Slishkom  izmotannyj,  chtoby bespokoit'sya  o tom, kak  on
vyglyadit, yunosha dvinulsya k nej, nadeyas' vyprosit' edu i uznat' dorogu.
     Kak tol'ko on  priblizilsya k kalitke, iz-za hleva vyskochila zdorovennaya
dvornyaga i s laem kinulas' navstrechu.
     - Soora tazali, -  bystro progovoril Alek, delaya levoj rukoj magicheskij
znak,  kotoromu ego nauchil  Seregil. |to srabotalo, no  lish' v  opredelennoj
stepeni: sobaka ostanovilas' na nekotorom rasstoyanii, no smotrela na  nego s
podozreniem i rychala kazhdyj raz, kak yunosha nachinal dvigat'sya.
     - Kto  tam?  -  okliknul ego poyavivshijsya  iz hleva  s  toporom v  rukah
chelovek.
     - Blagorodnyj Alek iz  Ajviuella, - otvetil Alek,  podnimaya ruki, chtoby
bylo vidno: on  bezoruzhen.  - Mne ne povezlo v doroge. Razbojniki otobrali u
menya konya. Ne mog by ty...
     - Vot kak? - CHelovek, shchuryas', podoshel poblizhe, chtoby rassmotret' Aleka.
     Aleku udalos' smyt' bol'shuyu chast' krovi, no ego rvanaya odezhda i dlinnaya
rapira, kazalos', ne vyzvali doveriya u krest'yanina.
     -  Tut  krugom  teper' polno grabitelej,  - prodolzhal on,  nastorozhenno
glyadya na Aleka. - Namedni uveli u  menya dvuh molochnyh koz. Uzh  ne odin li ty
iz nih? YAvilsya eshche chto-nibud' ukrast'? |j, Silach!
     Pes pripal k zemle i oskalil klyki.
     -  Pozhalujsta, ne nado! Soora tazali,  - Alek otstupil na shag  i  snova
sdelal magicheskij znak. - Poslushaj, mne tol'ko nuzhno uznat'...
     - Ah ty!.. CHto  eto  ty sdelal s moej  sobakoj? -  zaoral krest'yanin. -
Silach, atu ego!
     - Net... soora tazali... Poslushaj...
     - Atu ego. Silach, atu ego!
     -  Soora  ta... Ah ty der'mo! -  Alek obratilsya v begstvo, presleduemyj
Silachom, hvatavshim ego za plashch.
     Pes gnalsya za Alekom, poka  hizhina  ne  skrylas'  iz vida, potom  vstal
poseredine tropy, grozno rycha vsyakij raz, kogda Alek reshalsya oglyanut'sya.
     Zapyhavshijsya i razdrazhennyj, Alek  bezhal  do teh por, poka ne ubedilsya,
chto psa bol'she  ne  vidno. Togda on  ruhnul  na  kamen',  chtoby  otdyshat'sya.
Ochevidno,   sobach'ya  magiya  Seregila   luchshe  srabatyvala,  kogda  ryadom  ne
okazyvalos' hozyaina sobaki.
     Projdya  eshche polmili, Alek  vyshel na dorogu i  vskore vstretil neskol'ko
tyazhelo gruzhennyh, zapryazhennyh volami teleg, kotorye vezli chto-to v  pomest'e
Varnika.  Zolotaya moneta ubedila vozchika i ego  zhenu pozvolit' Aleku ehat' s
nimi vmeste.
     Zabravshis' v  povozku, Alek  s blazhenstvom  rastyanulsya posredi korzin i
tyukov.
     - Da pomiluet tebya Sozdatel', parenek! - ZHenshchina, obernuvshis', oglyadela
Aleka. - Dostalos' tebe v doroge, uzh eto tochno!
     - Mne ne povezlo, kogda ya otpravilsya po trope cherez holmy.
     -  Po trope  cherez holmy! - fyrknul vozchik. - Kakaya  takaya nadobnost' u
tebya sluchilas' otpravit'sya tuda, ved' po tornoj doroge kuda bystree.
     - Bystree? - prostonal Alek. - YA-to dumal dobrat'sya napryamik!
     - Kakoj bolvan skazal tebe takoe? YA tem zhivu, chto ezzhu po etim dorogam,
tak chto, uzh navernoe, znayu o nih  koe-chto. Dazhe na telege po doroge iz odnoj
doliny v  druguyu doberesh'sya za dva chasa,  a  na horoshej loshadke verhom tak i
skoree. A  tropa cherez  holmy v  eto  vremya goda? Klyanus'  Dalnoj,  tebe eshche
povezlo, chto ty voobshche ottuda vybralsya.
     Sumerki sovsem sgustilis', kogda oni nakonec  dobralis' do ukreplennogo
zamka blagorodnogo  Varnika.  Vorota  v  stene  shiroko  raspahnulis',  chtoby
propustit' telegi, kotorye  s tarahteniem pokatilis' po bulyzhniku vo dvore i
nakonec ostanovilis'.
     - S nami  parenek,  kotoryj  ishchet odnogo  iz  gostej hozyaina, -  skazal
vozchik upravlyayushchemu, kotoryj vyshel, chtoby rasporyadit'sya razgruzkoj.
     -  YA  ishchu Mikama  Kavisha  iz Uotermida, - ob座asnil  Alek.  - Mne  nuzhno
nemedlenno s nim pogovorit'.
     Upravlyayushchij  oglyadel  ego  s  nog  do golovy, potom  pomanil mal'chishku-
konyuha.
     - Portus, najdi  blagorodnogo Mikama i skazhi  emu, chto ego  milosti  vo
dvore dozhidaetsya mal'chishka-posyl'nyj.
     Alek  sderzhal  ulybku,  potom  poproshchalsya  s  vozchikom  i   ego  zhenoj.
Poseredine dvora  stoyala bol'shaya zharovnya, i vokrug nee sobralis' strazhniki i
slugi. Alek prisoedinilsya k nim. Sidya  v telege v mokroj  odezhde, on promerz
do  kostej.  Pododvigayas'  k ognyu,  on  postaralsya  ne  zamechat'  lyubopytnyh
vzglyadov,  kotorye  sobravshiesya  kidali na  ego gryaznuyu odezhdu  i  rapiru  v
nozhnah.
     CHerez  neskol'ko minut Alek zametil, kak vo  dvor vyshel Mikam. On byl v
naryadnom kaftane, otdelannom mehom, i kazalsya razdrazhennym.
     - Kto tut menya ishchet? - okliknul on sobravshihsya u zharovni.
     - YA, gospodin, - otvetil Alek, s sozhaleniem othodya ot ognya.
     - Tak chto tebe nuzhno? -  neterpelivo brosil Mikam,  no tut  zhe zamer na
meste, uznav Aleka. - Klyanus' Plamenem!..
     -  Privetstvuyu tebya,  blagorodnyj  Mikam,  -  skazal  Alek,  klanyayas' i
nezametno delaya predosteregayushchij znak. - Est' tut  mestechko, gde my mogli by
pogovorit' naedine?
     Shvativ Aleka za ruku, Mikam  uvlek  ego v  konyushnyu,  sdernul  so steny
poponu i protyanul yunoshe.
     -  CHto  s toboj  priklyuchilos'?  - prosheptal  Mikam. - I  kak  ty  zdes'
ochutilsya? Alek s blagodarnost'yu zavernulsya v pahnushchuyu konskim potom poponu i
sel na oprokinutoe vedro, privalivshis' k stolbu.
     - |to dolgaya istoriya, - vzdohnul on. - Na menya napal grabitel', kogda ya
ehal cherez holmy...
     - CHerez holmy!  CHto  na tebya  nashlo, chto ty otpravilsya tuda v eto vremya
goda?
     Alek ustalo mahnul rukoj.
     - Pover', bol'she ya etogo ne sdelayu.
     - Tak, znachit, na tebya napali grabiteli. Ty shel peshkom?
     - Na samom-to dele net. YA odolzhil  v Uotermide svezhuyu loshad', da tol'ko
oni ee zabrali.  To est'  ee zabrala zhenshchina.  Muzhchinu ya ubil...  Ladno,  za
kobylu  ya tebe zaplachu, tol'ko  mne nuzhen eshche  kon', chtoby uehat' otsyuda. No
eto  vse ne to. Priehal ya  radi drugogo. Seregil i  Nisander dumayut,  chto my
chetvero imeem kakoe-to kasatel'stvo k tomu, o chem bylo  prorochestvo:  naschet
Pozhiratelya Smerti i togo derevyannogo kruglyasha, chto my nashli v Vol'de.
     Mikam kazalsya menee udivlen uslyshannym, chem ozhidal Alek.
     - Posle  togo, chto  ya videl v topyah,  tak i dolzhno byt'. No  chto my tut
mozhem sdelat'?
     Alek rasskazal  emu o  predskazanii, izvestnom Nisanderu, o sobstvennyh
snah i o vozmozhnoj svyazi mezhdu derevyannym diskom i dejstviyami plenimarcev.
     Mikam slushal  ne  perebivaya.  Kogda  Alek  zakonchil,  on  lish' medlenno
pokachal golovoj.
     - |ti mne  posledovateli Illiora i ih  videniya! Ty  hochesh' skazat', chto
Seregil poslal tebya syuda v  odinochku, da  eshche v takuyu  pogodu, prosto  chtoby
soobshchit'  mne,  chto  mozhet  sluchit'sya chto-to plohoe,  o chem  on  dazhe nichego
opredelennogo ne znaet?
     -  Nu da No Seregil  govorit,  on dumaet, chto  Nisander poka ne vse nam
rasskazyvaet i chto on chem-to ochen' obespokoen.
     - Esli Nisander  obespokoen,  nam sleduet derzhat' uho vostro. No pervym
delom nuzhno pereodet'  tebya  v suhuyu  odezhdu. I derzhu pari, ty  nichego celyj
den' ne el. Poshli.
     - Luchshe ne  stoit, - otvetil  Alek.  - Seregil ne hotel, chtoby Kari ili
kto-nibud' eshche videl menya, a  uzh v takom vide i podavno mne luchshe nikomu  na
glaza ne popadat'sya.
     - CHto zh, ladno ZHdi menya zdes', ya vse prinesu. Ty nikuda ne uhodi.
     Mikam vskore vernulsya s uzlom odezhdy, kruzhkoj goryachego bul'ona i lomtem
svezhego hleba.
     - Snimaj  svoi  mokrye tryapki, - rasporyadilsya on.  Alek  stashchil  s sebya
kaftan  i rubashku;  emu ne terpelos' pereodet'sya  v  suhoe. On uzhe  sobralsya
natyanut'  tepluyu  tuniku,  kotoruyu  prines  Mikam,  kogda  tot, prisvistnuv,
kosnulsya ogromnogo lilovogo sinyaka na levom pleche yunoshi.
     - Zdorovo on tebya ogrel, nichego ne skazhesh'!
     - Mne  eshche  povezlo:  on celil  v golovu  Ruka v poryadke,  tak  chto eto
erunda.  -  Alek  natyanul nakonec tuniku i  shtany, obhvatil ladonyami goryachuyu
kruzhku  i othlebnul krepkogo bul'ona.  - Hvala Sozdatelyu, do chego zhe vkusno!
Tak vot, naschet konya. YA sobirayus' vernut'sya segodnya zhe noch'yu.
     Mohnatye ryzhie brovi Mikama grozno nahmurilis'.
     - Nu-ka poslushaj menya, Alek. Ty izbit, ustal, promerz do kostej; k tomu
zhe uzhe stemnelo. Perenochuj zdes', a zavtra poran'she otpravish'sya
     - YA  znayu, tak i sledovalo by,  no ne mogu. Seregil  pytaetsya vysledit'
plenimarskih shpionov, i  emu mozhet  ponadobit'sya moya pomoshch'. - "Dazhe esli on
sam  tak ne  dumaet", - dobavil on myslenno. On ved' ne obmanyval  Mikama na
samom dele.
     Sudya  po vyrazheniyu  lica, Mikam  gotov byl nachat' sporit'; no,  pokachav
golovoj, tol'ko vorchlivo skazal:
     - Nu chto s toboj podelaesh'. Ne mogu zhe ya uderzhivat' tebya zdes' nasil'no
U menya est' dlya  tebya kon', tol'ko obeshchaj ne s容zzhat'  s  dorogi i ne iskat'
priklyuchenij v lesu noch'yu.
     Alek uhmyl'nulsya i szhal ruku druga.
     - Dayu tebe slovo.
     Alek bystro osedlal  voronogo aurenfejskogo  zherebca  Mikama, chtoby  ne
dat' tomu vremeni peredumat'.
     - YA budu doma eshche do polunochi, - zaveril on Mikama, vskakivaya v sedlo i
popravlyaya rapiru pod odolzhennym plashchom.
     - Mozhet byt', - s somneniem protyanul  tot.  - Ne  mchis'  slomya  golovu,
chtoby vyigrat' lishnij chas, ne to okazhesh'sya v kanave, slyshish'?
     - Slyshu.
     Mikam podoshel vplotnuyu i snova szhal  ruku Aleka; po ego licu skol'znula
ten' trevogi.
     - Udachnogo  tebe puteshestviya,  Alek,  i  da  soputstvuet  tebe  udacha v
sumerkah.
     Alek  otvetil  na ego  pozhatie i  napravil  voronogo  k vorotam. On uzhe
sovsem sobralsya pustit'  konya v galop, kogda  podumal  o tom, chto zabyl koe-
chto Vernuvshis' tuda, gde u konyushni vse eshche stoyal Mikam, on sprosil:
     - Kstati,  Seregil velel  mne uznat', ne videl li  ty v poslednee vremya
strannyh snov.
     Mikam pozhal plechami i usmehnulsya:
     - Ni edinogo. Peredaj emu, chto eti razvlecheniya ya ostavlyayu  vam s nim. YA
luchshe vsego srazhayus', kogda prosnus'.







     |tim  vecherom Triis i  ostal'nye  tol'ko  kovyryali  v svoih tarelkah za
uzhinom. Izvestie o tom, chto  vojna nachalas' i plenimarcy napali  na Majsenu,
bylo polucheno eshche utrom, i ves' gorod vzvolnovalsya i zakipel.
     Na ulicah  poyavilos' mnozhestvo patrulej gorodskoj  strazhi; oni  hvatali
nishchih i brodyag,  starayas' podderzhat' poryadok. V gavani voennye  korabli, vsyu
zimu prokachavshiesya na yakore, slovno ne uletevshie na yug utki, podnimali flagi
i  manevrirovali mezhdu  molami, chtoby prisoedinit'sya  k  sudam, prishedshim iz
drugih portov na poberezh'e. Na ZHatvennom rynke lotki i prilavki razdvigali v
storony, chtoby osvobodit' mesto dlya ballist i katapul't.
     Diomis ves' den' provel na ulicah, pytayas' vyudit' dostovernye svedeniya
iz sluhov, zatopivshih gorod: plenimarskij flot zamechen u yuzhnyh granic Skaly;
u  ostrova  Kuros  proizoshla bitva;  net,  plenimarcy  napali s  sushi -  oni
peresekli Folsvejn i s vostoka priblizhayutsya k Skale;
     morskaya pehota Plenimara zahvatila kanal v Cirne.
     Nakonec na  rynochnoj  ploshchadi poyavilsya  carskij glashataj s dostovernymi
novostyami: plenimarcy vnezapno napali na skalanskie vojska gde-to v Majsene.
     - Moi starye pal'cy  dazhe  i teper' toskuyut po tetive luka, - zadumchivo
soobshchila Triis, kogda ee semejstvo i Riri sobralis' v tot vecher za stolom. -
YA ved' ne zabyla, kak my srazhalis' v bitve pri  |ro. Tihim letnim  vecherom -
ni veterka, tak chto celit'sya  bylo legko -  nasha sotnya  luchnikov vystroilas'
pozadi  pehoty. Kogda my  dali zalp, plenimarcy  povalilis', kak kolos'ya pod
serpom.
     -  Na etot  raz vojna nachalas' rano,  tak chto  nashim  soldatam pridetsya
voevat' v gryazi i pod dozhdem. Kak-to tam devochka Mikama Kavisha... - Diomis v
izumlenii umolk, zametiv, kak po shcheke  docheri  skatilas' sleza.  -  Batyushki,
Silla, da nikak ty plachesh'! CHto sluchilos', golubka?
     Silla  vyterla  glaza,  krepche  prizhala k sebe  malysha,  no  nichego  ne
otvetila.
     -  Papasha  Lutasa soldat,  verno, milaya? -  myagko sprosila ee  babushka,
laskovo pohlopav zhenshchinu po plechu.
     Silla  molcha  kivnula, potom  pospeshno  podnyalas'  po  lestnice  v svoyu
komnatu, vse eshche prizhimaya k sebe syna.
     Diomis sobralsya bylo pojti za nej, no Triis ostanovila ego.
     - Pust'  pobudet odna, synok. Silla ved'  nikogda ran'she ne  govorila o
svoem parne; ne stanet i sejchas, poka sama ne nadumaet.
     - Kak eto ty vse znaesh' o takih veshchah? - Diomis v rasteryannosti pochesal
borodu.  - Vrode by, esli uzh ona tak bespokoitsya  o parne, kto by on ni byl,
chto  teper' l'et slezy,  dolzhna  by uzh davno nam  o nem rasskazat'.  Kak  ty
dumaesh', pochemu ona hranit svoj proklyatyj sekret?
     -  Kto  znaet?  YA vsegda  dumala,  chto  on, navernoe,  narushil obeshchanie
zhenit'sya,  da tol'ko  togda  ona  ne plakala  by  o nem sejchas.  Ah,  chto  zh
podelaesh',  Silla ved' vse delaet  po-svoemu.  I  rebenochek izbavlyaet ee  ot
verbovki v armiyu.
     Oni  molcha sideli nekotoroe vremya,  slushaya, kak potreskivayut  polen'ya v
ochage. Potom Riri postuchal lozhkoj po stolu i nachal delat' znaki rukami.
     - Net,  ya ne videla nikogo iz  nih so  vcherashnego  dnya, - otvetila  emu
Triis. - Zaplatki Aleka net v konyushne, no oba konya Seregila v svoih stojlah,
ved' verno?
     Riri kivnul.
     -  Ob  etih  dvoih   ne  stoit  bespokoit'sya,   -  skazal   Diomis.   -
Otpravlyajsya-ka ty v postel', matushka. My s Riri prismotrim za vsem.
     - Prover',  horosho li zaperty dveri, - predupredila  syna Triis,  kogda
tot stal  pomogat' ej  podnyat'sya.  - A  ty, Riri,  ne  zabud' nalit' masla v
fonari u vhoda. Kto-nibud' pod  shumok  mozhet nadumat'  pozhivit'sya u nas. Tak
chto ya hochu, chtoby dvor byl kak sleduet osveshchen.
     -  Ladno,  my  vse  sdelaem, matushka, - vzdohnul  Diomis. - Razve my ne
privykli zapirat' gostinicu  na noch' za eti dvadcat'  let. Riri, shodi-ka ty
prover' konyushnyu. YA zajmus' dver'mi.
     Riri bystro kivnul i vyshel cherez dver' dlya razgruzki pripasov na zadnij
dvor.
     Tem vremenem Diomis proveril, vse li zasovy na vhodnoj dveri zadvinuty,
i zadul lampu. Ogon' v ochage pogas;
     v gostinice bylo vsego dvoe postoyal'cev, i Diomis ne stal  podbrasyvat'
v ogon'  drov,  znaya,  chto te  uzhe legli.  On  kak raz  proveryal, zaperty li
stavni, kogda uslyshal znakomyj stuk v dver'.
     Diomis vyglyanul v shchel' mezhdu stvorkami, no ne zametil vo dvore loshadej.
     -  Kto  tam?  -  sprosil  on,  no  ne  poluchil  otveta.  Stuk  v  dver'
prodolzhalsya. Segodnya Diomis byl ne v nastroenii dlya podobnyh igr.
     -  U nas  uzhe zakryto! Poprobuj zaglyanut' v "Ryabinushku" - eto cherez dve
ulicy otsyuda.
     Nevidimyj posetitel' postuchal snova, na etot raz bolee nastojchivo.
     - Nu  poslushaj... - nachal  Diomis, no tut ego prerval  grohot  kuhonnoj
dveri, so skripom raspahnuvshejsya ot udara.







     V容hav  na  vershinu  holma  k  severu  ot  Uotermida,  Alek,  k  svoemu
udivleniyu, uvidel  vdali  dlinnyj ryad fakelov.  Kogda rasstoyanie  mezhdu nimi
sokratilos', on razglyadel, chto eto  kolonna kavalerii pod krasnym  s zolotom
shtandartom  - polk  Krasnoj  Zmei. Ostanoviv konya, Alek okliknul pervogo  zhe
vsadnika, poravnyavshegosya s nim.
     - CHto proishodit? Soldat priderzhal konya.
     -  Vojna,  synok.  Nakonec-to  nachalos'.  Soobshchaj  o  tom  vsem,   kogo
vstretish'.
     - Tak rano, eshche vesna ne nastupila!
     - Pohozhe,  etim podonkam ochen' ne terpelos', - mrachno otvetil konnik. -
Otryad  plenimarcev ustroil zasadu  nashim kavaleristam  v  holmah Majseny. My
napravlyaemsya na sever,  chtoby  soedinit'sya s carskoj gvardiej. Govoryat, oni,
kak vsegda, prinyali udar na sebya.
     - Carskaya gvardiya? YA znayu koe-kogo  ottuda.  Ne  voz'mesh'sya li peredat'
pis'mo?
     - Nekogda zhdat', synok,  - otvetil  soldat, dal  shpory  konyu i pomchalsya
dogonyat' svoih.
     Sotnya ili  bol'she vsadnikov v  krasnyh s zolotom plashchah poverh kol'chug,
na ogromnyh voronyh konyah, kak privideniya  v sgustivshihsya sumerkah, ischezli,
perevaliv cherez vershinu holma.
     - Da  smiluetsya nad toboj Sozdatel'! - voskliknula Arna, vyhodya vo dvor
vstretit' Aleka. - Nakonec-to! Uzh ne sluchilos' li chego s toboj po doroge?
     Alek slishkom toropilsya, chtoby rasskazat' ej vse podrobno.
     - Prosto skazhi Ranilu, chtoby on tuda bol'she nikogo ne posylal, - skazal
on, napravlyayas'  k konyushne s  voronym Mikama v povodu.  - Po doroge ya  uznal
novosti. Vojna nachalas'.
     Arna prizhala ruki k morshchinistym shchekam.
     -  Oh,  moya bednyazhechka  Beka! Ona ved' uzhe  tam,  na  granice.  Kak  ty
dumaesh', ej prishlos' vstupit' v boj?
     U  Aleka ne hvatilo duhu solgat'. On povernulsya i obnyal staruyu sluzhanku
za plechi.
     - Soldat,  ot kotorogo ya  uslyshal novosti, skazal,  chto carskaya gvardiya
uzhe srazhaetsya,  da. Mikam eshche  nichego ob etom ne znaet: izvestie ne doshlo do
zamka Varnika. Dumayu, vse skoro uslyshat o vojne, no na vsyakij sluchaj peredaj
novosti snachala Mikamu, a uzh on sam pust' soobshchit Kari, ladno?
     - Konechno, golubchik, konechno, - vzdohnula  Arna, vytiraya glaza  ugolkom
shali. -  Razve vse my etogo ne ozhidali? Nichego nasha devochka ne hotela, krome
kak vstupit' v gvardiyu, i tut zhe okazalas' v samoj gushche zavarushki. A ved' ej
eshche i dvadcati net.
     - Nu, Beka prekrasnyj boec, - otkliknulsya  Alek, uspokaivaya ne  stol'ko
Arnu, skol'ko sebya. -  U nee zhe byli  takie uchitelya -  Mikam i Seregil,  - a
potom eshche i Mirrini; luchshego i zhelat' nevozmozhno.
     Arna szhala emu ruku.
     - Da  budet s toboj milost' Sozdatelya, gospodin. Nadeyus',  chto ty prav.
Pojdu-ka ya najdu tebe chego-nibud' perekusit' pered dorogoj. Ty uzh ne uezzhaj,
poka ya ne vernus', slyshish'?
     K   tomu  vremeni,  kogda  Alek  osedlal  Zaplatku,  Arna  vernulas'  s
ugoshcheniem, zavernutym v salfetku, i  neskol'kimi fakelami. Vskochiv v  sedlo,
yunosha zazheg odin  iz  nih ot fonarya v konyushne i poskakal k Rimini. Noch' byla
bezlunnoj, nebo zatyanuli tuchi.
     Po  doroge  Aleku  vstretilos'  eshche  neskol'ko  otryadov  - i pehota,  i
kavaleriya, - no on ne stal ostanavlivat'sya, chtoby uznat' poslednie novosti.
     Do goroda Alek dobralsya kak raz pered polunoch'yu.  Doroga  shla po skalam
nad morem, i  otsyuda byla vidna gavan', kotoruyu osveshchali, otrazhayas' v temnoj
vode, mnogochislennye fakely. Signal'nye kostry goreli i na ostrovkah u vhoda
v port; vverhu, na gorodskih stenah, tozhe to i delo mel'kali ogni.
     Ohranyaemye bol'shim otryadom strazhnikov, severnye  vorota byli otkryty, i
cherez nih shli  vojska. Za vorotami ZHatvennyj rynok vyglyadel  tak, slovno  na
nem  uzhe razvernulas'  bitva. Vse,  chto  ostalos' ot  kioskov i lotkov, mimo
kotoryh  Alek  proezzhal eshche utrom  etogo dnya, byli kuchi  oblomkov  dereva  i
obryvkov   cvetnyh  navesov.   Nesmotrya  na   pozdnij   chas,  soldaty  vsyudu
ustanavlivali  ballisty  i raschishchali mesto dlya  katapul't.  Vpred' torgovcam
predstoyalo trudit'sya pod otkrytym nebom ili prodavat' svoi tovary s telezhek
     Alek napravil Zaplatku  skvoz' caryashchij na ploshchadi haos, potom svernul v
uzkie  krivye pereulki,  napravlyayas' k  ulice  Sinej  Ryby.  Iz-za  zakrytyh
staven' gostinicy probivalsya svet,  hotya  Riri,  pohozhe,  v  sumatohe  zabyl
zazhech' fonari u vorot.
     "Dostanetsya  zhe emu ot  Triis",  - podumal Alek,  svorachivaya na  zadnij
dvor. On zaderzhalsya v konyushne,  rassedlyvaya Zaplatku  i  nakryvaya poponoj ee
mokruyu spinu. Napoiv loshad' i  zadav ej ovsa, yunosha  cherez kladovku voshel  v
dom i  napravilsya k  lestnice. V gorode  carila takaya sumatoha,  chto,  mozhet
byt',  Seregil ne obratit vnimaniya  na to, chto Alek ego  ne  poslushalsya i ne
ostalsya na noch' v Uotermide.
     On dostatochno horosho orientirovalsya v dome, chtoby ne nuzhdat'sya v sveche.
Na vtorom etazhe  on  brosil lish'  beglyj vzglyad  na  bez  modnyj  koridor  i
pospeshil k potajnoj lestnice, vedushchej v ih s Seregilom  komnaty. Zaklinanie,
otkryvayushchee prohod, bylo teper' emu privychno, i on rasseyanno proiznes ego, v
speshke  ne  obrativ  vnimaniya na  to.  chto zashchitnye  magicheskie  simvoly  ne
zasvetilis', kak obychno, na stene.
     Ni veshchij son, ni videnie ne predupredili ego.
     Nisander  dremal  nad  astrologicheskimi  tablicami  u  kamina  v  svoej
spal'ne,  kogda  magicheskij trevozhnyj signal zastavil ego vskochit' na  nogi:
zashchita  Oreski  byla prorvana. Za signalom trevogi  posledoval  celyj  dozhd'
sharov-poslannikov: vse magi srochno pytalis' vyyasnit', v chem delo.
     Ili delo bylo v strahe.
     Vragi pronikli v  atrium! - krasnoj vspyshkoj  proneslos' preduprezhdenie
Golarii. Krik  smertel'no  ranennogo yunogo podmaster'ya |rmintala vonzilsya  v
dushu Nisandera. kak oskolok stekla; zatem on uslyshal bezzvuchnyj vopl' samogo
|rmintala: Podvaly! Nahlynuvshaya t'ma oborvala vopl'.
     Skvoz'  putanicu  myslej  i golosov  Nisander  pozval Tero.  Otveta  ne
posledovalo.
     Sobrav  vse sily dlya  bitvy,  kotoraya, kak  on  eshche  nedavno  nadeyalsya,
nikogda  ne  razgoritsya,  Nisander proiznes zaklinanie peremeshcheniya i  stupil
cherez otkryvshijsya proval v koridor samogo nizhnego urovnya podvalov,  ko vhodu
v  skrytuyu komnatu. Ego uzhe zhdali prizrachnye figury. Nisander  sdelal  shag k
nim i  spotknulsya. Vzglyanuv sebe  pod nogi, on uvidel to,  chto  ostalos'  ot
|rmintala i ego podmaster'ya;
     uznat' ih on smog lish' po obryvkam mantij.  Dal'she grudoj lezhali drugie
tela.
     - Dobro pozhalovat',  starik. - |to byl golos iz videnij, presledovavshih
Nisandera.  Gryanul  bezzvuchnyj  magicheskij  grom,  i  volshebnik  edva  uspel
proiznesti zashchitnoe zaklinanie, kak vokrug nego vzvilos' revushchee plamya. Tam,
gde proshel ogon', plot' pavshih shipela i chadila.
     Vosstanoviv ravnovesie, Nisander  v  otvet udaril molniej,  no odin  iz
dvuh prishel'cev -  tot,  chto  ponizhe rostom,  - nebrezhno otmahnulsya, i zaryad
udaril v stenu. Blagodarya vspyshke Nisander razglyadel, chto eto byl dirmagnos.
Ryadom s nim vysilas' figura, tak skrytaya koleblyushchimisya  tenyami, chto Nisander
ne srazu ponyal, chelovek pered nim ili sverh容stestvennoe sushchestvo.
     - Privetstvuem tebya, starik,  - proshipel  dirmagnos.  -  Do chego zhe ty,
dolzhno byt', ustal posle svoego dolgogo bdeniya.
     "|to  ne Tekari  Megraesh, a zhenshchina", - podumal Nisander, delaya  shag  k
nej. Pered Nisanderom stoyala nevesomaya morshchinistaya skorlupa,  pochernevshaya ot
vremeni,  issushennaya zhivushchim  v  nej zlom,  konechnyj produkt  nekromantii  -
olicetvorenie zhizni v smerti, oblachennoe v roskoshnye odezhdy caricy.
     Podnyav uzlovatye ruki s zazhatymi  v  nih dvumya  chelovecheskimi serdcami,
ona stisnula ih tak, chto vniz upali tyazhelye sgustki krovi, zapyatnav pol u ee
nog.
     - Pirshestvo  nachinaetsya, Hranitel', -  skazala stoyashchaya ryadom s zhenshchinoj
figura, i Nisander snova uznal golos - golos demona s zolotoj kozhej iz svoih
videnij. Odnako  eto byla  illyuziya.  Skvoz'  pokryvala t'my  on  videl  lico
muzhchiny - Mardusa, - govoryashchego golosom Pozhiratelya Smerti.
     Pozadi nih tolpilis' eshche kakie-to figury v mantiyah. Nisander chuvstvoval
smrad nekromantii, okutyvayushchij ih;
     vmeste s nim donessya  razryvayushchij serdce znakomyj zapah -  nezabyvaemaya
sladost' blagovonij Ilinestry.
     -  Posle  vseh  etih  let,  posle  stol'kih  predvkushenij  tebe  nechego
otvetit'? - nasmehalsya dirmagnos.
     - U menya dlya vas nikogda ne bylo  inogo otveta, krome etogo. - Nisander
podnyal ruki i shvyrnul v nih shary magicheskoj sily, poyavivshiesya v ego ladonyah.







     Luna  nachala  klonit'sya k zapadu, kogda Seregil vernulsya na ulicu Sinej
Ryby. Den' okazalsya sovershenno  neudachnym. Iz-za togo, chto nachal dejstvovat'
zakon o nishchih, bol'shinstvo ego znakomcev sbezhali ili zatailis'. Te. kogo emu
vse-taki  udalos'  vysledit',  ne  imeli  svezhih  novostej  o  peredvizheniyah
plenimarcev po gorodu. Esli vrag i byl zdes', to sebya poka ne obnaruzhival.
     Kak ni ustal Seregil, nezazhzhennye fonari pered gostinicej zastavili ego
nastorozhit'sya;  ot  nehoroshego  predchuvstviya  po  spine  probezhali  murashki.
Seregil  bystro nyrnul v temnuyu podvorotnyu naprotiv i stal vysmatrivat' hot'
kakoe-nibud' dvizhenie vo dvore; zatem, obnazhiv klinok, on ostorozhno dvinulsya
k perednej dveri.
     Dver' okazalas' slegka priotkryta.
     Ne prikasayas' k nej, Seregil prokralsya vo dvor  i obnaruzhil, chto zadnyaya
dver'  takzhe ne  zaperta.  On  raspahnul ee konchikom  rapiry  i prigotovilsya
otrazit' napadenie, no iz doma ne donosilos' ni zvuka.
     Kak tol'ko  on voshel v kuhnyu, ego  nozdrej kosnulsya zapah neschast'ya: ot
ochaga  tyanulo zastoyavshimsya dymom, ot lamp - chadom  vygorevshego do dna masla.
Seregil  vytashchil svetyashchijsya  kamen',  no  v  ego svete  ne  obnaruzhil nichego
neobychnogo, krome odnogo: matrac Riri,  obychno rasstilavshijsya  na noch' pered
ochagom, otsutstvoval.
     Na vtorom etazhe poyavilis' bolee  trevozhnye priznaki. V komnatah Triis i
ee  sem'i nikogo ne  bylo; lish' postel' Silly  pokazyvala, chto v nej  spali:
prostyni sbilis', odeyalo svisalo na pol. Ryadom s krovat'yu oprokinutoe kreslo
lezhalo sredi oskolkov razbitogo kuvshina.
     Seregil  pochuvstvoval zloveshchuyu tyazhest'  v zheludke;  zaglyanuv  v komnaty
postoyal'cev, on  obnaruzhil v edinstvennoj iz nih, kotoraya byla  zanyata, tela
neschastnyh vozchika i ego syna: ih spyashchih zadushili podushkami.
     Potajnaya dver', vedushchaya k  ego komnatam, s  vidu ne  postradala, odnako
kogda Seregil otkryl ee, okazalos', chto ohranitel'nyj znak na stene vyglyadit
stranno. Na nizhnih stupenyah lestnicy vidnelis' pyatna krovi; nekotorye iz nih
byli razmazany,  slovno neskol'ko  chelovek proshli  zdes' prezhde,  chem  krov'
zasohla. Magicheskie znaki na  ploshchadke  prosto otsutstvovali. Vse eshche szhimaya
rapiru v pravoj ruke, Seregil levoj  vytashchil kinzhal i  ostorozhno podnyalsya po
lestnice.
     Dveri,  vyhodyashchie na ploshchadku, byli  raspahnuty; za nimi  lezhala  t'ma.
Seregil  reshil,  chto nuzhno vyyasnit',  ne  pryachetsya li  kto v  neispol'zuemoj
kladovke  -  sejchas  emu  bylo  by  obespecheno  legkoe  otstuplenie.  Vyudiv
svetyashchijsya kamen' iz koshelya na poyase, on brosil ego vnutr' pomeshcheniya. Kamen'
so stukom pokatilsya po polu, osvetiv nemnogie hranyashchiesya v  komnatushke yashchiki
i korziny.  Nikto  ne  vyprygnul na Seregila  iz zasady,  no ne  trebovalos'
umeniya Mikama Kavisha chitat' sledy, chtoby uvidet': v komnaty vhodili i iz nih
vyhodili neskol'ko chelovek. Nekotoryh iz nih volokli, u kogo-to  krovotochili
rany.
     Poslednij  ohranitel'nyj  znak  na  dveri  gostinoj tozhe  otsutstvoval.
Gluboko vzdohnuv, Seregil prizhalsya k stene ryadom  s dver'yu i ostorozhno nazhal
na ruchku.
     Prizrachnye blednye ogon'ki  skol'znuli po polu u ego nog,  odnovremenno
on oshchutil  merzkij zapah  bojni Derzha oruzhie na izgotovku, Seregil  shagnul v
komnatu. Dazhe to, chto on  uzhe obnaruzhil, ne  prigotovilo ego k  otkryvshemusya
zrelishchu: ono obrushilos' na nego kak udar.
     V komnate  gorelo  neskol'ko  lamp,  v  holodnom  kamine  plyasali sinie
koldovskie ogni. Kto-to razvernul kushetku tak, chtoby ona horosho  byla  vidna
ot  dveri, i  na  nej sideli chetyre  obezglavlennyh tela,  slovno v ozhidanii
vozvrashcheniya hozyaina.
     Seregil uznal  ubityh  eshche  do togo, kak uvidel ih  golovy  na kaminnoj
polke. Strannyj  svet zalival lica Triis, Diomisa,  Silly i  Riri, kazalos',
oni s nedoumeniem smotryat na sobstvennye trupy, kotorym chudovishchnoe ostroumie
ubijc pridalo pozy spokojnogo otdyha. Diomis sklonilsya k materi, obnyav odnoj
rukoj ee okrovavlennye plechi. Ryadom sidela Silla, opirayas' na trup Riri.
     Vse vokrug  bylo  pokryto krov'yu. Zasohshie  poteki tyanulis'  s kaminnoj
polki k luzhicam vnutri ochaga.  Na izurodovannyh telah krov' zasohla sploshnoj
korkoj. Krovavye otpechatki ruk ubijc byli vidny na stenah.
     Komnata nesla  sledy bor'by. Stol okazalsya oprokinut, svitki pergamenta
rassypalis' po  propitannomu  krov'yu kovru. Knizhnye  polki byli  sorvany  so
steny,  ih  soderzhimoe razbrosano po polu.  Seregil nagnulsya,  chtoby poluchshe
rassmotret' besporyadok, i tut u nego perehvatilo dyhanie:
     v temnote pod perevernutym verstakom on uvidel chto-to...
     Rapira Aleka.
     Seregil vytashchil ee  i  vnimatel'no  osmotrel.  Temnye  pyatna na  klinke
govorili o  tom, chto  Alek srazhalsya  do togo,  kak  lishilsya  oruzhiya. Stisnuv
rukoyat', Seregil sam udivilsya sobstvennomu bessmyslennomu gnevu:
     "YA  zhe velel  emu  ostat'sya  v  Uotermide!"  Dver'  v ego  spal'nyu byla
zakryta,  no  tuda  veli  krovavye  otpechatki nog.  Seregil  vzyal gorshok  so
svetyashchimisya kamnyami s polki i shvyrnul soderzhimoe vnutr' komnaty.
     Ottuda razdalsya  zhutkij voj, i Seregil v  uzhase vzmahnul  klinkom.  Voj
razdalsya  snova,  zatem  smenilsya  nizkim  rychaniem.  Vzglyanuv tuda,  otkuda
donosilsya zvuk,  Seregil  uvidel Ruetu, oshchetinivshuyusya na garderobe; ee glaza
goreli,  kak  bolotnye  ogni.  Koshka  zashipela,  potom  soskochila na  pol  i
metnulas' k dveri.
     V spal'ne,  kazalos',  vse ostavalos' kak bylo,  za isklyucheniem zelenyh
barhatnyh zanavesej  vokrug krovati. Seregil nikogda  ih ne  zadergival,  no
sejchas  kto-to  opustil  polotnishcha.  Kto-to, ch'i  krovavye sledy ostalis' na
kovre
     Sobstvennoe  dyhanie  pokazalos' Seregilu neveroyatno gromkim,  kogda on
vse  zhe zastavil sebya peresech' komnatu,  zaranee  znaya, ch'e telo  obnaruzhit,
kogda otdernet zanavesi.
     - Net, - hriplo prostonal  on,  ne soznavaya, chto govorit vsluh. -  Net,
pozhalujsta, net...
     Stisnuv zuby, on otkinul v storonu zelenyj barhat.
     Na  krovati  ne bylo nichego,  krome kinzhala  - kinzhala s obvivayushchej ego
pryad'yu  zolotyh volos.  Seregil  tryasushchimisya rukami podnyal klinok; on  uznal
chernuyu  kostyanuyu rukoyatku, inkrustirovannuyu serebrom, - eto byl nozh, kotoryj
on podaril Aleku v Vol'de.
     Na kakuyu-to  oslepitel'nuyu sekundu Seregil  pochuvstvoval  prikosnovenie
pal'ca Aleka k svoej shcheke - tot zamaskiroval zoloj chistoe pyatnyshko.
     -  Gde  on? -  proshipel  Seregil. Stisnuv rapiru,  on  vnov'  vybezhal v
gostinuyu. - Vy, ublyudki! CHto vy s nim sdelali?
     Ryadom  razdalos' gnusnoe hihikan'e, i Seregil zamer na meste, oglyadyvaya
komnatu. Smeshok poslyshalsya snova; volosy  na golove Seregila zashevelilis' ot
uzhasa. On uznal etot golos.
     Golos prizraka, presledovavshego ego po doroge cherez  Majsenu; prizraka,
s kotorym on srazhalsya v svoem lihoradochnom sne toj noch'yu, kogda Alek  sorval
s nego derevyannyj disk.
     No na  etot raz chernoe besformennoe chudovishche  ne predstalo  pered  nim.
Smeyalis' dergayushchiesya guby otrublennoj golovy Silly.
     - Seregil iz Rimini i Aurenena! -  Ee osteklenevshie glaza povernulis' v
glaznicah, ishcha ego. - Nakonec-to my nashli tebya, vor!
     CHelyusti Diomisa drognuli, i on zagovoril tem zhe zhutkim golosom:
     - Uzh ne dumal li ty, chto my pozvolim tebe skryt'sya? Tebe, oskvernivshemu
svyatilishche Seriamajusa, pohitivshemu ego relikvii!
     -  Oko i Koronu. - Teper'  govoril  Riri, pri  zhizni  ne proiznesshij ni
edinogo slova.
     - Vor!  Svyatotatec! -  brosila Triis; ee ssohshiesya guby razdvinulis'  v
merzkoj usmeshke.
     -  Aura  |lustri  malrei,  -  vydohnul  Seregil,  glyadya  na  grotesknyj
spektakl' so smes'yu uzhasa i otvrashcheniya. - CHto vy sdelali s Alekom? Gde on?
     Otveta ne posledovalo, no golova Riri skatilas' na pol i, shchelkaya zubami
i smeyas', popytalas' vcepit'sya Seregilu v nogu; ostal'nye golovy  sdelali to
zhe.
     -  Prostite  menya,  druz'ya.  -  CHuvstvuya sebya  tak,  slovno  ne v silah
vyrvat'sya iz uzhasnogo koshmara,  Seregil podnyal klinok i nanosil udary do teh
por, poka ot golov ne ostalos' razbrosannoj po polu meshaniny volos i mozgov.
V  krovavom mesive  Seregil  nashel  chetyre  malen'kih amuleta  -  obuglennye
chelovecheskie pal'cy, obmotannye vetochkami paslena.
     Podaviv pozyv k rvote, Seregil  s  podozreniem oglyadel tela, sidyashchie na
kushetke.
     -  Vy  zasluzhivali  luchshej  uchasti,  - hriplo  prosheptal on. -  YA  kak-
nibud'... Ne znayu kak, no ya otplachu za vas.
     Vernuvshis'  v spal'nyu, Seregil  vytashchil svoj  staryj  kozhanyj  dorozhnyj
meshok  i pobrosal  v nego  samoe neobhodimoe, potom berezhno  zavernul kinzhal
Aleka v sharf i sunul za pazuhu.
     V gostinoj on snyal s kryuka luk i kolchan Aleka  i polozhil ih u dveri, ne
pozvolyaya sebe dumat'  o tom, prigodyatsya li oni  kogda-nibud' hozyainu. Rapiru
Aleka on sunul v  sobstvennye nozhny: bylo yasno,  chto svoj  klinok  on  budet
derzhat' nagotove eshche dolgo, poka ne udalitsya ot zloveshchego mesta.
     Obojdya krovavoe mesivo  pered kaminom, Seregil vzyal  s  kaminnoj  polki
shkatulku s  dragocennostyami, vyudiv ee iz luzhicy  zasohshej krovi, i  vysypal
soderzhimoe v  svoj  meshok. Dobycha mnogih  let zasverkala v luchah koldovskogo
ognya, goryashchego v  kamine. Sovsem  nedavno  Alek,  vo vremya  uroka  po ocenke
kamnej,  rassortiroval ih.  Gorst' blistayushchih rubinov rassypalas',  zapolnyaya
promezhutki mezhdu dorozhnoj odezhdoj i pripasami, za nimi posledovali izumrudy,
opaly, ametisty, zolotye s brilliantami pugovicy, ispol'zovavshiesya kak fishki
dlya igry.
     Ruki  Seregila nachali drozhat'.  Dragocennosti,  kotoryh  hvatilo by  na
vykup za vel'mozhu, prosypalis' mimo, no Seregil ne stal ih sobirat'. Zavyazav
meshok,  on otnes ego k dveri,  potom obernulsya  i brosil poslednij vzglyad na
to, chto bylo  emu domom bol'she  treh desyatkov let. Zdes' on  byl  schastliv -
vozmozhno, schastlivee, chem gde-nibud'  eshche  za vsyu svoyu zhizn'.  Teper' zhe vse
eto - knigi, oruzhie, gobeleny, statui, dikovinki, zapolnyayushchie polki, - stalo
ne   bolee   chem   dekoraciej   dlya  izdevatel'skoj   sceny,   razygryvaemoj
izurodovannymi trupami pered kaminom.
     Prosheptav kratkuyu molitvu, Seregil vzyal  so stola bol'shuyu lampu i vylil
maslo  iz nee na  tela. Zatem  on razbil vse lampy,  stoyavshie  v komnate, ob
stenu i brosil  goryuchie kamni v razlivsheesya maslo. Vspyhnulo plamya, golodnyj
ochishchayushchij ogon' bystro ohvatil komnatu.
     Perebrosiv  cherez plecho meshok i prihvativ oruzhie, Seregil  kinulsya vniz
po lestnice, ostavlyaya vse dveri otkrytymi.
     Odnako kogda  on probegal mimo komnaty Silly,  tihij plach zastavil  ego
zameret' na  meste.  Brosiv u poroga vse, krome  rapiry, Seregil  vorvalsya v
komnatu i otshvyrnul v  storonu upavshee kreslo. Za nim okazalas' kolybel' i v
nej Lutas, plotno zapelenutyj v odeyala, chtoby zaglushit' ego krik.
     Silla  uslyshala, kak priblizhayutsya ubijcy. Za te nemnogie sekundy, chto u
nee  ostavalis', ona  spryatala  syna  - oprokinula  kreslo i brosila na nego
odeyalo, chtoby kolybel' ne byla vidna.
     "Dolzhno  byt',  on spal, kogda  ya  ran'she  syuda zaglyadyval,  -  podumal
Seregil, berya na  ruki  vozmushchennogo  malysha.  - A  esli  by  on  sejchas  ne
zarevel..."
     Povernuvshis' k vyhodu,  Seregil uvidel  svoe otrazhenie v zerkale Silly.
Blednogo kak smert', s glazami, pylayushchimi gnevom, ego mozhno bylo prinyat'  za
mstitel'nyj prizrak.
     Skvoz' shcheli v potolke nachal prosachivat'sya dym, i Seregil pospeshno vynes
Lutasa i svoyu poklazhu vniz.  V pervyh robkih luchah rassveta  znakomyj zadnij
dvor vyglyadel kak chto-to nereal'noe, slovno  chto-to privychnoe, uvidennoe  vo
sne i gotovoe  prevratit'sya v nechto zloveshchee.  Ves meshka,  oruzhiya i rebenka,
kazalos', istoshchil sily Seregila.
     - Slava tebe. Svetonosnyj, nakonec-to ya tebya nashel! - razdalsya znakomyj
golos.
     Podprygnuv ot neozhidannosti, Seregil obernulsya i  uvidel molodogo slugu
Nisandera, Vetisa, na gnedoj loshadi.
     - YA zametil dym eshche  izdaleka, -  skazal Vetis, natyagivaya povod'ya.  Ego
odezhda  byla porvana,  odna ruka na perevyazi, zametil Seregil s novym ukolom
uzhasa. - YA voshel cherez perednyuyu dver', i kogda nikto ne otkliknulsya...
     - Vse  ubity, -  soobshchil  emu Seregil. Sobstvennyj golos  pokazalsya emu
tonkim i napryazhennym. - CHto sluchilos' s toboj? CHto ty zdes' delaesh'?
     -  Na Oresku proshloj noch'yu  napali,  -  otvetil hriplym ot sderzhivaemyh
chuvstv  golosom  Vetis.  - |to bylo  uzhasno. Nisander... Ego nashli  v  samom
nizhnem podvale...
     - On mertv? - ryavknul Seregil. Vetis skrivilsya.
     -  Ne znayu.  Kogda ya uezzhal, s  nim byli Valerius i Hverlu. Oni poslali
menya za toboj. Ty dolzhen otpravit'sya tuda nemedlenno!
     Seregil brosil na zemlyu poklazhu i sunul Lutasa v ruki Vetisu.
     -  Zaberi  ego i otvezi vse  eto  v  Oresku.  I  eshche  prismotri.  chtoby
ostal'nye loshadi ne ostalis' v konyushne, kogda ona zagoritsya.
     Ostaviv  paren'ka spravlyat'sya po mere sil, Seregil  nyrnul v konyushnyu  i
nachal vznuzdyvat' Cinril.
     Iz  sosednego  stojla k  nemu potyanulas' Zaplatka.  Alek proshloj  noch'yu
pozabotilsya  o  tom, chtoby  nakormit'  ee  i  nakryt'  poponoj,  prezhde  chem
otpravit'sya k sebe, ne podozrevaya, chto ego tam zhdet...
     Vskochiv na loshad' bez sedla,  Seregil vyehal naruzhu,  minoval  Vetisa i
poskakal proch' ot pylayushchej gostinicy, ni razu ne oglyanuvshis'.
     Poka on galopom preodoleval rasstoyanie  do  Oreski, mir kazalsya stranno
nechetkim.  Ulicy,  blednoe  utrennee  nebo, stuk  kopyt  Cinril -  vse  bylo
kakim-to  razmytym,  priglushennym, slovno  Seregil smotrel  na nih  izdaleka
cherez odnu iz volshebnyh linz Nisandera.  Odnako  za etim zashchitnym  bar'erom,
spasayushchim ot shoka, nachinalo narastat' otchayanie.
     "Net eshche, net eshche. Nuzhno tak mnogo sdelat'..."
     Seregil promchalsya po ulicam, v vorota Oreski, skvoz' blagouhayushchie sady,
ne zamedlyaya skachki, poka ne okazalsya u vhoda v zdanie. Soskochiv s loshadi, on
vzbezhal po lestnice, pereprygivaya cherez stupeni.
     V  atriume  ego vstretil zapah dyma i magii. Mozaichnyj  pol,  opalennyj
plamenem, potreskalsya,  izobrazhenie drakona okazalos' chastichno unichtozhennym.
Tam, gde ran'she byla arka, vedushchaya v  muzej,  teper' ziyala dyra,  zavalennaya
musorom i oblomkami.
     Vposledstvii  Seregil ne mog vspomnit', kak on podnyalsya v bashnyu ili kto
ego tuda vpustil; kogda on nakonec ostanovilsya, on  byl  u  dveri v  spal'nyu
Nisandera, i Valerius pregrazhdal emu put'.
     - On zhiv? - sprosil Seregil s otchayanno kolotyashchimsya serdcem.
     Drizid, nahmurivshis', kivnul:
     - Da, po krajnej mere v nastoyashchij moment.
     - Togda daj mne projti. Mne nuzhno pogovorit' s nim! - Seregil popytalsya
ottolknut'  Valeriusa, no tot  shvatil ego za ruku  i  nastojchivo potyanul  v
storonu.
     - Ostorozhno, Seregil, ostorozhno. - predostereg on. - Naskol'ko ya smyslyu
v  medicine, on ne  dolzhen byl vyzhit'  posle takogo napadeniya. Mnogim drugim
povezlo men'she. I vse ravno  on ne daet nam sdelat' chto nuzhno dlya oblegcheniya
ego stradanij,  poka ne pogovorit s toboj. Postarajsya ne zatyagivat' razgovor
i ne tratit' ego sily. U nego ih sovsem ne ostalos'.
     Valerius  otstupil  v  storonu i otkryl  dver'; kogda Seregil voshel, on
posledoval za nim.
     Nisander  lezhal na  boku pod chistoj prostynej.  Glaza ego byli zakryty,
lico bezzhiznenno. U posteli na kolenyah stoyal Hverlu, iz ego strannyh konskih
glaz  lilis' slezy, poka on tiho naigryval na arfe celitel'nuyu melodiyu. Dvoe
neznakomyh Seregilu drizidov, zhenshchina i mal'chik, tiho  napevali  zaklinaniya.
Valerius chto-to korotko skazal,  i oni otoshli v storonu. Seregil priblizilsya
k posteli i opustilsya na koleni.
     Dyhanie maga bylo takim slabym, chto Seregil ego pochti ne slyshal.
     -  CHto  proizoshlo? -  prosheptal on, nezhno  kasayas'  shcheki  starika. Kozha
okazalas' holodnoj i vlazhnoj, kak glina.
     - Noch'yu byl  uzhasnyj  shum,  podobnyj  gromu  i  srazheniyu, - skazal  emu
Hverlu,  prodolzhaya naigryvat'. -  Zvuki razbudili nas  v nashej roshche. Kogda ya
podbezhal  k  Domu Oreski, ya uvidel nad nim chernuyu ten', ochen' bol'shuyu. Potom
ona rastvorilas' v temnom nebe. YA  vbezhal vnutr', i  tut ya  obnaruzhil  takuyu
bojnyu!.. - Pal'cy  kentavra drognuli na strunah. - Sredi  prishel'cev byli  i
voiny, ne tol'ko volshebniki. Stol'ko pogiblo!..
     - No kak eto moglo sluchit'sya? - sprosil Seregil, ne v silah poverit'. -
Kak takoe ih chislo moglo proniknut' vnutr'? Ruki Illiora, eto ved' Oreska!
     - CHerez vorota, a takzhe, pohozhe, cherez stochnye truby, - otkuda-to szadi
skazal Valerius.
     - Stochnye truby? No ya  dumal,  chto ob etom pozabotilis', posle togo kak
my s Alekom razoblachili Ritela!
     - Kak okazalos', vlasti pobespokoilis' tol'ko  o  teh tunnelyah, kotorye
mogli vesti  k carskomu dvorcu. Vozmozhno  takzhe, chto kto-to s pomoshch'yu vzyatok
obespechil nedosmotr. Kak  by to ni bylo, srazu zhe posle trevogi otryad voinov
vorvalsya iz sada. Kak oni smogli ostat'sya nezamechennymi - eshche odna tajna, no
osnovnoj udar, pohozhe, byl nanesen cherez podvaly.
     Seregil obhvatil rukami golovu.
     - Vse eti pogibshie proshloj zimoj polzuny!.. Klyanus'  CHetverkoj, esli by
ya dobralsya do Ritela ran'she, my smogli by etomu vosprepyatstvovat'!
     Veki Nisandera zatrepetali.
     -  Mardus. -  Ego shepot okazalsya edva slyshen. - |to byl Mardus, ya videl
ego,  i  dirmagnos...  -  Golos  Nisandera  prervalsya,  no  guby  prodolzhali
shevelit'sya.  Seregil  naklonilsya i  prilozhil  uho  k  gubam maga  v  nadezhde
razobrat' bezzvuchnye slova. - Pozhiratel' Smerti. - SHepot stal  chut'  slyshnym
shelestom, no znachenie Seregil ponyal bezoshibochno. Nisandera peredernulo, i on
zazhmurilsya, boryas' s  volnoj  boli, odnako poborol sebya i vydohnul: - Gde...
Alek?
     -  Oni  zahvatili  ego. Ostavili mne eto.  - Seregil  vytashchil  kinzhal i
vytyanul ruku, chtoby Nisander mog ego uvidet'.
     Volshebnik prismotrelsya k pryadi volos, potom snova zazhmurilsya ot boli.
     - |to ne tvoya  vina. - Ot etih slov druga Seregil oshchutil gorech' vo rtu.
Ego  vnutrennyaya  zashchita  nachala  slabet',  yarost'  i  gore, kak  zazubrennye
oskolki, grozili prorvat' ee.
     - Nachalos', - vydohnul Nisander; bylo zametno,  kak on vozbuzhden. CHtoby
prodolzhat'  govorit', emu  trebovalas'  vsya sila voli. -  Odno vremya i  odno
mesto - v Plenimare, pod kolonnoj nebes... Hram... hram...
     -  Hram v Plenimare.  Gde, Nisander? Proklyatie, ty dolzhen  mne  skazat'
gde!
     - Sinodal'noe... - vinovato prosheptal Nisander, vnov' teryaya soznanie.
     - CHto? Nisander,  chto eto znachit? - Seregil povernulsya k  Valeriusu.  -
Sdelaj chto-nibud'! Ot etogo zavisit zhizn' Aleka!
     Shvativ Seregila za ruku, drizid otvel ego ot posteli.
     -  Daj   emu  vremya.  Emu  nuzhen  otdyh,  inache  on  mozhet  nikogda  ne
vyzdorovet'. Da i ty sam vyglyadish'  tak, chto, pohozhe, nuzhdaesh'sya v pomoshchi. YA
pozovu Darbiyu.
     -  Nichego mne  ne  nuzhno,  -  proshipel  Seregil skvoz'  stisnutye zuby,
pytayas' hot'  chto-to uvidet' poverh plecha Valeriusa, vyprovazhivayushchego ego iz
komnaty. - YA dolzhen uznat', chto on imel v vidu. I tak uzhe mozhet byt' slishkom
pozdno!
     -  Esli on  sejchas  ne  otdohnet, mozhet sluchit'sya, chto  on  uzhe nikogda
nichego ne skazhet. Emu nuzhno neskol'ko chasov, mozhet byt', men'she. Ne uhodi iz
bashni. YA zajmus' toboj, kak tol'ko zakonchu zdes'. A teper' otpravlyajsya! - Ne
osobenno nezhnym pinkom Valerius vytolknul Seregila v koridor i zakryl dver'.
     Seregil  ostalsya v odinochestve, szhimaya v ruke kinzhal Aleka.  Kosnuvshis'
pryadi volos pal'cami, on tiho proiznes slova, kotorye ne osmelilsya skazat' u
posteli bol'nogo:
     - Skazhi, Nisander, mozhet li tvoya magiya zashchitit' ego teper'?







     Mikam, obnyav Kari, oshchutil okruglost' ee zhivota.
     SHar-poslanec Magiany,  otbleskivayushchij  zelenym,  visel  v uglu  pokoya v
zamke blagorodnogo Varnika, otvedennogo gostyam.
     - Mne ochen' zhal', rodnaya, no  chto-to  sluchilos', i Magiana zhdet menya. -
Mikam laskovo vyter  slezu so shcheki Kari. Kak mnogo raz  uzhe  sluchalos',  chto
kto-to zhdal ego,  otryvaya  ot  doma? Kak mnogo  raz provozhala ego Kari  etoj
svoej legkoj napryazhennoj ulybkoj?
     - Tak otpravlyajsya, - skazala ona  reshitel'no, slozhiv ruki na  grudi.  -
Sakor da privedet tebya obratno v celosti.
     Vskinuv na plecho dorozhnyj meshok, Mikam povernulsya k sharu:
     - YA gotov.
     Na tom meste, gde tol'ko  chto byl  shar, razverzsya temnyj oval.  Pomahav
Kari rukoj, Mikam  shagnul  v nego i tut  zhe  obnaruzhil,  chto stoit v rabochej
komnate  Nisandera.  V neskol'kih  futah  ot  nego v  nizkom  kresle  sidela
volshebnica;
     vid u  nee byl neobychno izmozhdennyj,  vyshitaya mantiya v  gryazi i  krovi,
pryadi dlinnyh serebryanyh volos upali na plechi.
     - CHto sluchilos'? - v trevoge sprosil Mikam. Opustivshis' na odno koleno,
on vzyal ruki Magiany v svoi Pal'cy volshebnicy okazalis' holodnymi kak led.
     - Znachit, Alek s Seregilom vse-taki okazalis' pravy, - prostonal Mikam,
obnimaya staruyu zhenshchinu. - Napadayushchie byli plenimarcy?
     - Ih privel sam knyaz' Mardus. S nim byli nekromanty i dirmagnos.
     - Gde Seregil? I Alek? Magiana pokachala golovoj.
     - Za  nimi poslali  Vetisa. Mozhet byt', oni uzhe zdes'. Pojdem, ya dolzhna
byt' ryadom s Nisanderom.
     Spustivshis'  po  lestnice,  oni   povstrechalis'  s  zhenshchinoj-drizidkoj,
vyhodyashchej iz komnaty Nisandera; ta nesla taz, ee odeyanie bylo v pyatnah.
     - Kak on? - sprosila Magiana.
     - Emu  ne stalo  huzhe,  -  myagko  otvetila zhenshchina.  Kogda  oni  voshli,
Valerius nakladyval kompressy na grud' i bok maga. On prikryl ego prostynej,
kogda  Mikam  priblizilsya,  no tot uspel  uvidet' uzhasnye  ozhogi.  Nisander,
kazalos', spal ili byl bez soznaniya; lico ego bylo belym, kak lico mramornoj
statui. Magiana pridvinula kreslo k izgolov'yu posteli i polozhila ruku na lob
Nisandera.
     - U  nego organizm  moguchij,  kak u  drakona,  - tiho skazal  Valerius,
zadumchivo  poglazhivaya svoyu  vsklokochennuyu chernuyu borodu. - Kak  on boretsya s
nedugom! On popravitsya,  esli mne udastsya zashchitit' ego  ot infekcii. Ty  uzhe
videl Seregila?
     - Net, ya tol'ko chto pribyl Gde oni? S nimi vse v poryadke?
     Drizid opustil ruku na plecho Mikama, i u togo oborvalos' serdce.
     -  Seregil primchalsya  primerno polchasa nazad.  On  ne razgovarival ni s
kem, krome Nisandera, no Aleka s nim net. Vetis govorit, chto Seregil  podzheg
"Petuh". Naskol'ko mne izvestno, lish' rebenok...
     - Proklyatie! - Mikam rvanulsya k dveri. - Gde on?
     - V gostinoj. Esli ty...
     Mikam ne stal bol'she slushat'. Probezhav po koridoru, on  uvidel otkrytuyu
dver'. Seregil stoyal, prislonivshis' k stene; odet on byl v shtany i rubashku s
chuzhogo plecha.  Ogromnoe kolichestvo kart  i  svitkov okruzhalo odno iz kresel:
pohozhe, ran'she on  sidel  tam, prosmatrivaya ih.  Na  polu  ryadom  s  kreslom
vidnelsya kubok s vinom, no kogda Seregil podnyal glaza, Mikam uvidel, chto ego
drug  vovse ne p'yan.  Ego  blednoe lico bylo besstrastnym, no glaza... Kogda
Mikam zaglyanul v nih, on pochuvstvoval ledenyashchij uzhas.
     -  Alek obo vsem  tebe rasskazal? - sprosil Seregil, i Mikamu ochen'  ne
ponravilos' ego spokojstvie.
     -  Da.  - Mikam  medlenno dvinulsya  k  nemu - tak on  priblizhalsya  by k
vzbesivshejsya loshadi. - Gde on? CHto proizoshlo v "Petuhe"?
     Seregil protyanul  emu chto-to, chto vse vremya szhimal v rukah, - kinzhal  s
dlinnoj belokuroj pryad'yu, obernutoj vokrug nego.
     - On?..
     - Ne znayu.
     Mikam so stonom ruhnul v kreslo.
     -  On  tak bezumno  speshil vernut'sya.  Bespokoilsya o tebe, ya dumayu Mne,
konechno, sledovalo ego ostanovit'.
     - Mozhet byt', ya  smogu pomoch', - razdalsya ot dveri golos Valeriusa.  On
podoshel k  Seregilu, vzyal  u nego  kinzhal i prilozhil  ko  lbu, bormocha ne to
molitvu, ne to zaklinanie. - On  zhiv,  -  nakonec  skazal  drizid, vozvrashchaya
kinzhal. - |to vse, chto ya smog uznat', no on zhiv.
     -  Tol'ko nadolgo li,  a?  - Tonkie morshchinki  vokrug glaz  i rta  stali
osobenno zametny v svete kamina, kogda Seregil zabral kinzhal i  prizhal ego k
grudi.  - My znaem,  na chto  sposobny  eti ublyudki.  Ved' zdes'  byl Mardus,
znaete li. Nisander videl ego vo vremya napadeniya na Oresku. YA dumayu, mozhno s
uverennost'yu skazat', chto v "Petuh" tozhe yavilis' ego lyudi.
     - Oni nashli vas.
     Guby Seregila skrivila parodiya na ego prezhnyuyu ulybku;
     Mikam poezhilsya, glyadya na nego.
     - Mozhno skazat', - otvetil Seregil drugu nevyrazitel'nym golosom, glyadya
v  ogon',  - chto  Alek  popal v zasadu. YA poyavilsya  tam,  kogda vse uzhe bylo
koncheno. - Ruki Seregila zametno drozhali.
     Valerius sochuvstvenno kivnul Mikamu i besshumno vyskol'znul iz komnaty.
     - Oni ubili... oni ubili vseh, - prosheptal  Seregil. - U menya  naverhu.
Edinstvennoe isklyuchenie - Lutas. On u Vetisa.  "Petuh" teper'  gorit. Vmeste
so vsem. Vsem, chto tam est'.
     Mikam potryas golovoj: uzhas uslyshannogo ne srazu doshel do nego.
     - No Silla, Triis?
     - Vse ubity.
     Lico Seregila smorshchilos', kak pergament, broshennyj v ogon'
     - |to ya vinovat, - muchitel'no vydohnul on, szhimaya golovu obeimi rukami.
- YA navlek na nih gibel', privel etih podonkov. Oni ..
     Mikam  molcha obnyal druga  i  krepko  prizhal k sebe.  Seregil bespomoshchno
sodrogalsya ot hriplyh  sdavlennyh  rydanij.  Za vse vremya,  chto  Mikam  znal
Seregila, tot pochti nikogda ne plakal, a uzh tak,  kak v etot raz, - nikogda.
CHto  by  on ni  uvidel v  gostinice, chto by tam ni proizoshli,  eto nadorvalo
chto-to v ego dushe.
     - Ty zhe ne mog znat', - nakonec progovoril Mikam.
     - YA dolzhen byl znat'! - zaoral Seregil, vyryvayas' iz ego ob座atij. Glaza
ego stali  bezumnymi. - Vse eti gody oni  zabotilis'  obo  mne,  hranili moi
sekrety.  Zarezany!  Zarezany,  kak  skot,  Mikam!  Potom  eti  stervyatniki,
pitayushchiesya padal'yu... Oni otrubili...
     On upal na koleni, zakryv lico rukami, i novye rydaniya sotryasli vse ego
telo.
     Mikam  tozhe  opustilsya  na  pol,  polozhil ruku  na plecho  Seregila i so
vsevozrastayushchim uzhasom i  yarost'yu vyslushal sbivchivyj  rasskaz o tom, chto tot
obnaruzhil i chto sdelal s telami etih dobryh lyudej
     Kogda on zakonchil,  Mikam snova obnyal  ego i derzhal,  poka  Seregil  ne
vyplakalsya do polnogo iznemozheniya. On  ostavalsya v toj  zhe poze, opirayas' na
Mikama, eshche neskol'ko  sekund, potom otkinulsya i vyter lico rukavom. Glaza u
nego pokrasneli, no on teper' kazalsya bolee spokojnym.
     Koleni  u  Mikama  boleli ot  neudobnoj pozy. On uselsya na  pol posredi
raskidannyh svitkov i vytyanul snachala odnu nogu, potom druguyu.
     - Rasskazhi mne  podrobnee  naschet Aleka.  Seregil protyanul emu chernyj s
serebrom kinzhal, kotoryj on vse eto vremya prizhimal k sebe.
     -  |to  ego. Oni ostavili  kinzhal dlya menya: chtoby ya tochno znal, chto oni
zahvatili Aleka. Sudya po tomu, kak vyglyadela komnata, oni ubili ostal'nyh, a
potom dozhidalis' dovol'no dolgo, rasschityvaya, chto my  poyavimsya.  YA nashel pod
stolom rapiru Aleka. On srazhalsya s nimi, prezhde chem im udalos' ego shvatit':
na klinke est' sledy krovi.  - Seregil gluboko vzdohnul, starayas' vzyat' sebya
v ruki. - YA pokazal rapiru Nisanderu, kogda okazalsya zdes'  segodnya utrom. YA
dumayu, on  znaet,  kuda oni napravlyayutsya.  On pytalsya skazat' mne  ob  etom,
prezhde  chem  poteryal  soznanie,  no  ya  dumayu, my  i  sami  smozhem  ob  etom
dogadat'sya.
     Iz grudy svitkov na polu Seregil vyudil kartu. Kogda on rasstelil ee na
polu,  Mikam  uznal  ochertaniya   Plenimarskogo  poluostrova,  no   zatejlivo
vypisannye na karte nazvaniya prochest' ne smog.
     - CHto eto? YA tut nichego ne mogu razobrat'.
     - |to sobstvennyj shifr Nisandera, - ob座asnil Seregil. - YA nauchilsya emu,
eshche kogda byl zdes' podmaster'em. Do togo, kak on poteryal soznanie, Nisander
skazal o hrame v Plenimare; on nazval ego hramom pod kolonnoj nebes. Snachala
ya  podumal,  chto eto, dolzhno byt', kakoj-to monument, i ne osobenno nadeyalsya
ego najti. No ty posmotri syuda. - Seregil pokazal na tochku na karte:
     ona  nahodilas' na  severo-vostochnom poberezh'e, ryadom  s  pereshejkom. -
Vidish' etot krestik? On oboznachaet goru Kites, tol'ko  zdes' napisano drugoe
nazvanie: Iotgashhorag. - Seregil podnyal na Mikama glaza, v kotoryh zagorelsya
prezhnij ogon'. - Na drevnem plenimarskom yazyke eto oznachaet "Kolonna Nebes".
     - Pod kolonnoj nebes... - Mikam  snova vzglyanul  na  kartu.  - Ty  ved'
ponimaesh', chto eto mesto teper' gluboko v tylu vraga?
     - Da, no esli ya  ponyal, chto  pytalsya  skazat' mne Nisander,  sovershenno
neobhodimo,  chtoby vse  my chetvero  okazalis'  tam  v kakoj-to  opredelennyj
moment. "Odno vremya, odno mesto", skazal on, i eshche "sinodicheskoe".
     - A eto chto takoe?
     Seregil, hmuryas', pokachal golovoj:
     - Poka ne znayu, no chto-to vazhnoe.
     -  Vse  eto kasaetsya  togo tvoego  proklyatogo  prorochestva? - skrivilsya
Mikam. - No dlya chego, ad i vse ego d'yavoly, plenimarcy napali na Oresku?
     - Oni  ohotilis' za tem  derevyannym diskom, kotoryj ya ukral u Mardusa v
Vol'de. On  byl  u Nisandera -  on  i  eshche  po  krajnej  mere odin  predmet,
predstavlyayushchij  dlya  nih interes.  Nisander spryatal ih  v  samom  nizhnem  iz
podvalov. Imenno tam i razgorelas' bitva magov.
     Podnyavshis' na nogi,  Seregil popravil  svoyu  ne podhodyashchuyu emu odezhdu i
napravilsya k dveri.
     -  Poshli. Mne hochetsya uznat', ne prishel li Nisander v soznanie. A potom
nuzhno posmotret', kakoj uron prichinili plenimarcy tam, vnizu.
     Mikam  posledoval  za drugom, razmyshlyaya  o  Marduse i o tom, pochemu  on
pohitil  Aleka  vmesto togo, chtoby ubit' ego na meste.  Reshenie Mardusa bylo
kak-to  svyazano s tem, chto Mikam obnaruzhil v topyah, no sejchas dumat' ob etom
ne hotelos'.
     U dveri spal'ni ih vstretil Valerius.
     - Nu, ty  opredelenno vyglyadish'  teper' luchshe, - zametil  on, oglyadyvaya
Seregila  s mrachnym udovletvoreniem.  - Glaza krasnye,  shcheki  goryat.  Horosho
vyplakat'sya -  kak raz eto i bylo tebe nuzhno. Kakoj uzhas naschet gostinicy. S
malyshom vse  v  poryadke, kstati. YA otoslal ego poka  chto  v  svoj  hram.  Ob
ostal'nyh ty rasskazhesh' mne, kogda budesh' k etomu gotov.
     Seregil kivnul.
     - Mozhno mne teper' uvidet' Nisandera?
     - On  vse eshche  spit. Magiana  i Darbiya za nim prismatrivayut i poshlyut za
nami, kak tol'ko zametyat kakuyu-nibud' peremenu.
     - Kak ty dumaesh', skoro on prosnetsya? - sprosil Mikam.
     - Trudno skazat'.  |ti starye volshebniki - strannyj narod. U  Nisandera
sobstvennye sposoby bor'by za zhizn'. - Valerius vzglyanul  na Seregila. - Kak
ya ponimayu, ty eshche ne slyshal naschet Tero?
     - CHto naschet Tero? - rezko sprosil Seregil.
     -  On  ischez,  -  fyrknul drizid. -  Uzh kak  ego  iskali,  no  ni sredi
pogibshih,  ni gde-nibud' v Dome Oreski ili  v gorode tak i ne nashli. Po moim
dogadkam, on s temi, kto napal na nas proshloj noch'yu.
     - |tot podonok! Predatel'! - prorychal Seregil. - On vse znal o zanyatiyah
Nisandera, o ego privychkah, ne govorya  uzhe o  magicheskoj zashchite Oreski! Ved'
ne tol'ko  zheleznye  reshetki v stochnyh trubah  pregrazhdali put'  syuda! On ih
vpustil! Potroha Bilajri, on ih vpustil!
     -  Nu, etogo my  ne  znaem, -  popytalsya vozrazit' Mikam, no Seregil ne
slushal.
     - On  znal i o  moih delah,  znal,  gde ya  zhivu! - Poblednev ot  gneva,
Seregil udaril kulakom po stene. - Agrai  metiri dos prakta,  on  predal nas
vseh!  YA  zastavlyu ego s容st'  sobstvennuyu pechen', kogda pojmayu! Lasot  arma
kriunti!..
     Mikam vosprinyal novost' bolee spokojno.
     - Esli on v etom zameshan, to i Ilinestra tozhe. Polagayu, i ona ischezla?
     Valerius pokachal golovoj.
     - Ee telo nashli  v podvale, sredi  pogibshih  vragov. Seregil razrazilsya
novym aurenfejskim proklyatiem.
     - Skol'ko zashchitnikov Oreski ubito?
     -  Vosem'  magov,  semnadcat' podmasterij,  dvadcat' pyat'  strazhnikov i
slug, naskol'ko mne izvestno. I mnogie eshche umrut ot poluchennyh ran.
     - A skol'ko vragov?
     - Ih pogiblo dvadcat' sem'.
     Seregil brosil na drizida voprositel'nyj vzglyad.
     - Nu a ostal'nye? Ranenye ili plenniki?
     -  Ni  edinogo,  -  mrachno  otvetil  Valerius.  -  Ob  etom pozabotilsya
dirmagnos. Kak rasskazyvayut te, kto videl srazhenie, kak tol'ko Mardus i  eta
tvar' ischezli iz podvalov - ya imeyu v vidu, ischezli  chudesnym obrazom,  - vse
plenimarskie voiny,  ostavavshiesya v zhivyh, i v podvalah, i v  atriume  upali
mertvymi. YA videl ih tela: ni na odnom net smertel'noj rany.
     - YA dolzhen na nih posmotret'. - skazal Seregil.
     - YA tak i dumal, chto ty zahochesh' eto sdelat'. Oni vse v vostochnom sadu.
     - Horosho. No snachala ya dolzhen pobyvat' v podvalah.
     Seregil i  Mikam peresekli atrium i podoshli ko vhodu  v muzej;  oskolki
izrazcov i lepniny  hrusteli u nih  pod  nogami.  Magicheskij udar  sorval  s
petel' dveri i razbil polovinu vitrin. Razbita okazalas' i ta, gde hranilis'
ruki nekromanta;  oni lezhali ladonyami vverh  sredi oblomkov i bitogo stekla,
slovno ogromnye korichnevye nasekomye.
     Povsyudu v podvalah rabotali lyudi. Spuskayas' s etazha  na etazh, Seregil i
Mikam  vstrechali  podmasterij  i  slug,  vynosyashchih  ucelevshie  artefakty,  i
plachushchih ili zastyvshih v ocepenenii magov.
     Strazhnik u poslednej dveri propustil ih, ne zadavaya  voprosov. Fakely i
koldovskie  ogni osveshchali vymoshchennye kirpichom  prohody, i v ih svete Seregil
zamechal  sledy  razygravshejsya zdes' bitvy:  okrovavlennyj kinzhal,  broshennyj
tam, gde  koridor  povorachival, temnye  pyatna  na  kamennyh  stenah, oblomki
palochki iz slonovoj kosti, pryazhka ot dospehov, obgorelye kloch'ya mantii maga.
     Mikam  poddel  nogoj  slomannyj klinok, zatem  razvel ruki:  ego pal'cy
pochti kosnulis' obeih sten.
     - Klyanus'  Plamenem, zdes' zhe byla  prosto bojnya!  Poslednyuyu chast' puti
oni  prodelali,  orientiruyas'  na  golosa: ryadom s vedushchej vo t'mu opalennoj
dyroj  v  nichem  ne  primechatel'noj  stene vnutrennego koridora,  za kotoroj
Nisander  tak  dolgo hranil  svoyu  tajnu,  stoyala  molodaya volshebnica,  lico
kotoroj Seregilu bylo smutno znakomo, okruzhennaya neskol'kimi slugami.
     -  Ty  ved' drug Nisandera,  verno? - sprosila ona. -  Magiana govorila
mne, chto ty mozhesh' prijti syuda.
     - Tak vot eto gde! - voskliknul Seregil, zaglyadyvaya v dyru.
     - Da, zdes' tajnik, masterski skrytyj. Dumayu,  nikto,  krome Nisandera,
ne znal o ego sushchestvovanii vse eti gody.
     - Nu, ochevidno, kto-to vse zhe znal, - mrachno skazal  Seregil.  - Otkuda
oni napali?
     Lico devushki zalilos' gnevnym rumyancem. Ona pokazala v glub' koridora.
     -  V dal'nem konce prohoda stena prolomlena. Tam v neskol'kih  futah ot
podvala prohodit stochnaya  truba.  Kak ty govorish', kto-to  znal,  gde imenno
iskat'.
     Volshebnica so slugami otoshla, predostaviv Seregilu i Mikamu vozmozhnost'
obsledovat' tajnik.
     -  Tero  mog  znat', gde  iskat', -  priznal Mikam. glyadya, kak  Seregil
dostaet svoj  nabor instrumentov i svetyashchijsya  kamen'.  - On mog dogadat'sya,
ili dazhe Nisander sam pokazal emu mesto.
     -  Net.  On nichego  takogo  ne delal.  - Seregil  nagnulsya  i  osmotrel
izzubrennyj  kraj  proloma.  - Pal'chiki  Illiora, stena  zhe zdes' v tri futa
tolshchinoj!  I  smotri,  nikakih oblomkov.  Pravda,  v  glubine ya  vizhu chto-to
blestyashchee.
     Dyra byla dostatochno  velika,  chtoby Seregil smog  v  nee protisnut'sya.
Vytyanuv ruku,  on  ostorozhno  kosnulsya chego-to, pohozhego  na shariki metalla,
prilipshie k kamnyu.
     - Na oshchup' pohozhe... Nu konechno, serebro. CHto-to ego rasplavilo, metall
potek, kak vosk. a potom zastyl. YA vlezu vnutr' i osmotryus'.
     Mikam nahmurilsya, vsmatrivayas' vo t'mu.
     - Ty dumaesh', eto ne opasno? Nisander, dolzhno byt',  nalozhil chert znaet
skol'ko ohranitel'nyh zaklyatij na to, chto zdes' pryatal.
     -  Kakaya  by  ohrana  zdes'   ran'she  ni  sushchestvovala,  ona  navernyaka
razrushena, - skazala volshebnica, podhodya i kasayas' pal'cami steny nad dyroj.
- YA oshchushchayu lish' slabye sledy.
     Szhimaya v ruke  svetyashchijsya kamen',  Seregil nyrnul  v otverstie  golovoj
vpered Prolezt' okazalos' nelegko. Ostrye grani kamnya carapali ruki i zhivot,
no vse zhe on pronik v tesnoe pomeshchenie.
     - YA na meste, - soobshchil on ostal'nym.  - |to  vrode komnaty, no potolok
slishkom nizkij, chtoby mozhno bylo vypryamit'sya.
     - CHto tam vnutri? - sprosil Mikam, zaglyadyvaya v dyru
     - Nichego. Tajnik  pust. No vse  poverhnosti ot pola do potolka cherny  i
pokryty magicheskimi simvolami
     Seregil  prilozhil  ladon'  k  stene  i srazu  zhe  uznal  myagkuyu,  pochti
barhatistuyu poverhnost'; poterev ee rukavom, on skoro dobralsya do blestyashchego
metalla
     - Serebro Im obita vsya komnata. - |to ego ne udivilo;
     razglyadev vse podrobnosti, Seregil  dogadalsya, chto  tajnik  vsego  lish'
uvelichennaya kopiya togo okovannogo serebrom yashchika, kotoryj Nisander daval emu
dlya hrustal'noj korony -  I na  zadnej stene est' polka, ona tyanetsya po vsej
shirine.
     Osmotrev  polku, Seregil  nashel na  nej  tri  pyatna blestyashchego metalla,
slovno  to, chto tam nahodilos', ne  davalo serebru potusknet'. Srednee pyatno
bylo  kruglym, razmerom primerno  s ladon' Levyj otpechatok ostavilo chto-  to
tozhe  krugloe,  no men'shego  razmera. Sprava  vidnelsya  bol'shoj  kvadrat,  i
serebro zdes' bylo ne  takim blestyashchim  Seregil uznal  dva krajnih pyatna eto
byli otpechatki togo, v  chem hranilis' derevyannyj disk i korona, no chto soboj
predstavlyal  predmet  v centre? Sudya po tomu, chto pod nim serebro potusknelo
men'she   vsego,   predmet   nahodilsya  zdes'  dol'she   ostal'nyh,  dokazyvaya
predpolozhenie Aleka: Nisander ohranyal kakoj-to magicheskij predmet zadolgo do
togo, kak oni privezli emu derevyannyj disk.
     Sklonivshis' nad  polkoj, Seregil kosnulsya pal'cem blestyashchego kontura...
...Pered ego  glazami  vspyhnula zavesa  iz  siyayushchih  iskr, zatem  nastupila
temnota.
     Okruzhayushchee ego bezmolvie  narushila edinstvennaya chistaya zatuhayushchaya nota,
i poka ona zvuchala,  Seregil  ne oshchushchal nichego, krome nee. Zvuk pronzil ego,
okutal, ochertil  zybkuyu  granicu  mezhdu naslazhdeniem  i  bol'yu. Postepenno k
pervoj note nachali prisoedinyat'sya drugie;
     oni imeli formu  -  dlinnye  tyazhelye niti,  svernuvshiesya  postepenno vo
chto-to, pohozhee na ogromnyj kanat.
     I  on  sam tozhe  byl odnoj iz etih nitej, tesno  perevitoj  s drugimi i
uvlekaemoj vmeste s nimi k  kakoj-to celi. Teper'  ego zapolnyal ne strah,  a
uzhasnoe vozbuzhdenie.
     Drugie zvuki postepenno stali dohodit' do nego izvne etoj pupoviny; oni
byli inymi.
     Dalekimi.
     CHuzhdymi.
     Beschislennye  pokrytye  chernymi  per'yami  gorla oglushitel'no  zavopili;
potom vopl' pereshel v gnusnyj smeh i zatih, kogda uvlekayushchij Seregila  potok
minoval ih.
     CHelovecheskie golosa; kriki i stenaniya na vseh yazykah mira.
     Grohot bitvy.
     Neveroyatnye vzryvy.
     Seregil  zarylsya  glubzhe  v skoplenie  nitej,  no  nazojlivye  zvuki ne
otstupali, podnimayas' do  uzhasnogo kreshchendo i  zatihaya  tak zhe bystro, kak i
voznikli.
     Tishina, polnaya predchuvstviya neschast'ya.
     Nakonec mezhdu  nityami prosochit'sya eshche odin zvuk. Seregil  uznal ego; on
napolnil ego nevyrazimym otvrashcheniem, bol'shim, chem vse ostal'nye.
     |to byl moshchnyj gul okeanskogo priboya...
     - Seregil!
     Vstrevozhennyj  golos Mikama razrushil videnie i vernul Seregila v tesnoe
pomeshchenie.
     - S toboj vse v poryadke? - snova okliknul ego drug.
     - Da, da, konechno, -  hriplo otvetil Seregil, hotya vnezapno oshchutil, chto
s nim sovsem ne vse v poryadke. On chuvstvoval sebya sovershenno p'yanym.
     Medlenno  podnyavshis', on,  shatayas',  dobralsya do  dyry i  vylez naruzhu.
Mikam pomog  emu  vstat' na nogi,  no stoyat' bez  postoronnej pomoshchi Seregil
smog  ne  srazu.  Privalivshis'  k stene,  on sel na pol  i opersya loktyami  o
koleni.
     - CHto tam proizoshlo? - sprosil Mikam, glyadya na nego s yavnoj trevogoj. -
Ty stranno vyglyadish'.
     -  Ne znayu. - Bylo  chto-to, uskol'zayushchij  kontur...  CHego? Vse ischezlo,
nichego ne ostalos'.
     Seregil zapustil pal'cy v volosy, nadeyas' privesti mysli v poryadok.
     - Dolzhno byt', podejstvovali  ostatki  magii Nisandera ili zastoyavshijsya
vozduh tam vnutri. YA prosto pochuvstvoval chto-to pohozhee na op'yanenie. Sejchas
mne uzhe luchshe.
     - Ty govoril  chto-to  o polke, kotoraya tyanetsya vdol' steny,  - napomnil
Mikam. - Ty tam chto-nibud' nashel?
     - Tol'ko otpechatki. Sosuda s diskom, korony i chashi.
     - Kakoj chashi?
     Seregil, morgaya, posmotrel na Mikama.
     - Ne znayu. YA prosto... znayu.
     Vpervye  s  teh por, kak on uslyshal ot Nisandera o prorochestve, Seregil
oshchutil   legkoe  ledyanoe  prikosnovenie  straha,  smeshannogo  s  neozhidannym
chuvstvom mrachnogo predvkusheniya.







     Zvuk  boevoj truby razbudil Beku  pered rassvetom.  Shvativ rapiru, ona
vyskochila iz palatki
     - K oruzhiyu! K oruzhiyu! - krichal razvedchik, priskakavshij  v  lager'  - Na
nas napali s vostochnyh holmov! K oruzhiyu!
     Zasloniv glaza  rukoj,  Beka posmotrela tuda,  gde v mile  ot  palatok,
raspolozhennyh  na nebol'shoj  ravnine,  tyanulas'  gryada  holmov  Hotya  solnce
svetilo  ej  v  lico,  devushka  razglyadela  vdali  temnye  ryady  konnikov  i
pehotincev; ih  bylo mnogo  -  vozmozhno, celyj polk  Otryad  carskoj  gvardii
naschityval  lish'  polovinu svoih  bojcov: Volchij eskadron  ohranyal  torgovuyu
dorogu, vedushchuyu na yug k majsenskomu poberezh'yu v dvadcati milyah otsyuda.
     Iz   palatki   vybezhal   serzhant  Braknil  v   polnom  vooruzhenii,  ego
rastrepannaya svetlaya boroda stoyala dybom.
     - CHto sluchilos', lejtenant?
     - Smotri! - pokazala Beka.
     - Proklyatie! Razvedchiki iz otryada Orla  tol'ko vchera donesli, chto holmy
svobodny ot nepriyatelya! - Granica territorii Plenimara prohodila bolee chem v
dvadcati milyah k vostoku.
     Ostal'nye  bojcy turmy  tozhe vysypali  iz  palatok; ne vse oni  byli  s
oruzhiem i gotovy k boyu.
     -  Nadet'  dospehi!  - prikazala  Beka, kidayas' v  svoyu  palatku, chtoby
odet'sya. Iznutri  ej bylo slyshno,  kak Portus,  Braknil i Merkal' ryavkayut na
svoih konnikov: "Kop'ya k boyu! Mechi nagolo!"
     CHerez paru minut vse tridcat' bojcov byli na konyah. Ih kol'chugi i belye
gerby  na  zelenyh  plashchah  yarko  blesteli  v  pervyh  luchah  solnca.   Beka
udovletvorenno  oglyadela  ih, potom povela  svoyu turmu  tuda, gde  uzhe zhdali
kapitan Mirrini i znamenosec  otryada Vtoraya turma lejtenanta Korisa  mchalas'
galopom, chtoby tozhe prisoedinit'sya k nim.
     Mirrini  spokojno  sidela  na  svoem belom  skakune i  otdavala prikazy
golosom, kotoryj perekryval lagernyj shum:
     - Princessa Klia  velela nashemu otryadu  poka chto oboronyat' pravyj flang
Sleva raspolozhitsya eskadron  kapitana  Perrisa  Lejtenant  Beka, tvoya  turma
zajmet poziciyu na samom krayu linii sprava, ty, Koris, sleva. My pokazhem etim
shnyryayushchim v temnote ublyudkam, chto im  sledovalo by vstat' poran'she, esli oni
voznamerilis' zahvatit' carskuyu gvardiyu vrasploh! Strojsya!
     Beka povernulas' k svoim voinam:
     -  Serzhant Merkal', tvoi rebyata  -  v seredine; Braknil,  tvoi  sprava;
Portus, tvoi sleva.
     Tri dekurii zanyali otvedennye  mesta, toporshchas' kop'yami, kak morskoj ezh
-  iglami.  Oglyadev  lica  soldat,  Beka  prochla  na  nih   smes'  yarosti  i
vozbuzhdeniya. I eshche strah.
     Oni byli  molodymi  soldatami - samymi molodymi  v polku i, nesmotrya na
vsyu podgotovku, neopytnymi: ih edinstvennoj shvatkoj poka  chto byla stychka s
banditami  neskol'ko   nedel'  nazad.   Ataka   plenimarcev  byla  takoj  zhe
neozhidannoj, kak  i to napadenie, no vo sto krat bolee ustrashayushchej. Tridcat'
tri lica povernulis'  k  Beke; devushka zatyanula  remeshok  svoego uvenchannogo
belymi per'yami  shlema.  Ona  znala,  kak by  hrabry  oni  ni  byli i  kak by
muzhestvenno ni srazhalis', kto-to iz nih ne dozhivet do zakata
     - My  im pokazhem, verno,  lejtenant?  -  kriknul  kapral Kallas, nervno
ulybayas'. Beka ulybnulas' v otvet:
     - Uzh eto  tochno.  CHest',  sila  i miloserdie,  pervaya turma! Razmahivaya
lukami  i  kop'yami, soldaty podhvatili klich. Trubach protrubil signal  "Rys'yu
vpered!". Beka obnazhila klinok, vzmahnula im i zakrichala:
     - Krov' i stal', pervaya turma!
     - Krov' i stal'! - proorali konniki, potryasaya kop'yami.
     Pod  stuk  kopyt  i  zvon  dospehov  stroj  soldat  poskakal  navstrechu
vrazheskoj kavalerii.  Truba  zapela snova,  i konniki poslali  svoih konej v
galop. Vesna ne toropilas'  prijti v Majsenu,  i iz-pod  kopyt  leteli kom'ya
merzloj zemli.
     Dva otryada mchalis' drug na druga; teper' neskol'ko sekund - i  nachnetsya
boj.  Beka  ispytyvala ledyanoe  spokojstvie, glyadya,  kak  k nej priblizhaetsya
plenimarskij oficer.  S  obeih  storon  razdavalsya  ustrashayushchij boevoj klich;
kogda  dve volny vsadnikov stolknulis', shum  eshche  usililsya:  vizzhali loshadi,
krichali srazhayushchiesya, zvenelo oruzhie.
     Otryad  Mirrini s samogo  nachala  okazalsya v gushche srazheniya. Utro bylo  v
razgare,   kogda   ee  voinam   udalos'  zajti  v   tyl  vrazheskomu  flangu;
perestroivshis',   oni  kinulis'  v  ataku,  no  tut  plenimarskaya  kavaleriya
rastayala,  kak dym  na vetru, i pered nastupayushchimi skalancami okazalsya stroj
luchnikov i kop'enoscev.
     Beka rubilas'  tak,  chto ee  ruki  okazalis'  po lokot' v  krovi. Kogda
razdalsya signal  k atake, ona i ee ucelevshie voiny  kinulis' na vraga skvoz'
dozhd'  strel. Na skaku Beka  videla, kak padayut  soldaty, kak ostavshiesya bez
vsadnikov  loshadi bezumno mechutsya  po polyu. Ona zametila, chto serzhant Portus
svalilsya s konya, no ostanovit'sya i pomoch' emu ne bylo vremeni.
     Vorvavshis' v ryady pehoty, turma Beki, pol'zuyas' preimushchestvami, kotorye
davala vozmozhnost' srazhat'sya verhom, rubila napravo i nalevo.
     Raschishchaya sebe  klinkom  put'  skvoz'  haos, Beka  s  radost'yu  zametila
priblizhayushchijsya shtandart svoego polka.
     - Smotrite! - zakrichala ona  ostal'nym.  - K  nam prisoedinilas' vtoraya
turma! Somknut' ryady!
     Beka razvorachivala konya dlya novoj ataki, kogda  vrazheskij soldat udaril
ee kop'em;  ostrie  skol'znulo po  levomu  bedru  chut' nizhe  kraya  kol'chugi.
Protivnik udaril snova,  celyas'  v  gorlo. Beka  otkinulas'  v  sedle nazad,
uhvativshis'  za  drevko,  i sobstvennyj ryvok soldata zastavil ego  poteryat'
ravnovesie; on poshatnulsya, i  Beka nanesla emu udar v golovu. Upavshego voina
skryla tolpa srazhayushchihsya.
     Podnyav  glaza,  Beka uvidela, kak  shtandart  vtoroj turmy nakrenilsya, a
zatem i vovse ischez iz vida.
     Syplya  proklyatiyami,  Beka vykriknula novyj  prikaz  i prishporila  konya,
toropyas'  na  pomoshch'  kapralu  Nikidesu,  kotorogo chut'  ne protknuli kop'em
szadi.
     Bitva prodolzhalas' eshche  neskol'ko chasov; oba otryada yarostno  srazhalis',
konnye  ataki  smenyalis'  rukopashnoj.  Poshchady  ne   davali  ni  ranenym,  ni
umirayushchim: teh,  kogo ne udavalos' vynesti s polya boya, vtaptyvali v holodnuyu
zlovonnuyu  gryaz'.  Srazhayushchiesya byli nastol'ko perepachkany, chto stalo  trudno
otlichat' svoih ot vragov.
     Hotya  protivnik  i  prevoshodil   ih  chislennost'yu,  gvardejcy  yarostno
dralis', i v konce koncov plenimarcy drognuli i otstupili, ischeznuv v holmah
tak zhe bystro i tainstvenno, kak i poyavilis'.
     Beka  stisnula  zuby i popytalas' dumat' o drugih veshchah, kogda otryadnyj
hirurg stal nakladyvat' shov na ee ranu.
     Palatka-gospital' byla nabita do otkaza, vozduh v  nej  polon  tyazhelogo
zapaha krovi. Otovsyudu razdavalis' stony i kriki; tyazheloranenye  prosili kto
pomoshchi, kto vody, nekotorye molili o smerti V neskol'kih futah ot Beki vopil
soldat, iz grudi kotorogo izvlekali strelu. V rane zloveshche puzyrilas' temnaya
krov'.  Kogda ranenyj  zakrichal  snova,  na  etot  raz  slabym  golosom,  iz
pronzennogo streloj legkogo razdalsya svist.
     Rana na bedre u Beki okazalas' glubokoj i teper' uzhasno bolela, hotya vo
vremya bitvy devushka ee pochti ne zamechala.  Nikto ne  byl udivlen bolee,  chem
ona sama,  kogda po  okonchanii boya  Beka  povalilas'  na sheyu svoego  konya  v
glubokom obmoroke.
     - Nu  vot, vse teper' dolzhno zazhit', esli tol'ko  rana ne vospalitsya, -
zaveril ee Toles, otkladyvaya v storonu  iglu i polivaya ranu krepkim vinom. -
Viniya zabintuet tebe nogu, chtoby ty mogla ezdit' verhom.
     U vhoda v palatku nachalas' sumatoha, i voshla princessa Klia, okruzhennaya
tremya ucelevshimi kapitanami: Mirrini, Perrisom i Ustesom. Vse chetvero byli s
nog  do golovy  pokryty  gryaz'yu  posle bitvy, i Beka  zametila,  chto Mirrini
prihramyvaet,  a  na  noge  u  nee  povyazka  U  kapitana   Ustesa,  vysokogo
chernoborodogo aristokrata, pravaya ruka okazalas'  na perevyazi, a skvoz' bint
na  lbu Perrisa prostupila  krov'. Tol'ko  Klia,  kazalos', ne  poluchila  ni
carapiny, hotya bylo izvestno, chto ona vse vremya byla v samoj gushche bitvy.
     "Koldovstvo, - gadala Beka, - ili  prosto boevoe iskusstvo?" Vse znali,
chto  Klia sil'na  v taktike,  no  imenno ee  privychka  vsegda  byt'  vperedi
srazhayushchihsya delala ee takoj populyarnoj v vojskah. Pogovoriv o chem-to s odnim
iz  hirurgov,  Klia  stala  hodit'  sredi  ranenyh,  hvalya  za  hrabrost'  i
obnadezhivaya, i  rassprashivaya o podrobnostyah bitvy.  Mirrini  zamenila Beku i
zakovylyala k nej.
     - Pervaya turma segodnya snova otlichilas'. YA videla, kak vy prorvali ryady
nepriyatelya kak tvoya noga?
     Beka pomorshchilas': pomoshchnica Tolesa kak raz zakonchila bintovat' ee ranu.
Natyanuv porvannye shtany, devushka poprobovala sognut' nogu.
     - Ne tak ploho, kapitan. Ezdit' verhom ya smogu.
     - Vot i prekrasno. Klia  hochet, chtoby neskol'ko patrulej otpravilis' na
razvedku eshche do rassveta. V kakom sostoyanii tvoya turma?
     - Poslednee, chto  ya uznala, - eto chto pogibli chetvero, vklyuchaya serzhanta
Portusa,  i trinadcat' poka ne ob座avilis'. Kak tol'ko vyjdu otsyuda, ya soberu
vseh  i dolozhu tebe. - Na samom dele Beka s uzhasom dumala o pereklichke. Lezha
v gospital'noj palatke, ona ne mogla prognat' vospominanie  ob izurodovannom
tele yunogo Retusa, vtoptannom v gryaz'. On ved' byl pervym, kto vstal ryadom s
nej v toj stychke s banditami.
     Mirrini mrachno pokachala golovoj:
     -  Nu, mozhet  byt', tebe povezlo  bol'she, chem drugim.  Kapitan  Ormonus
pogib v pervoj zhe atake vmeste s bol'shej chast'yu odnoj svoej turmy. Da i my v
celom poteryali primerno tret' eskadrona.
     Klia podoshla k nim i opustilas' na kortochki ryadom s Mirrini. Beka  lezha
neuklyuzhe  otdala ej chest'. Segodnya Klia vyglyadela starshe svoih dvadcati pyati
let.  Ot ustalosti v  uglah  glaz, vokrug  rta i  na gladkom  lbu  poyavilis'
morshchinki.
     - Takoj bol'shoj otryad... - tiho progovorila ona, rasseyanno terebya konec
temnoj kosy. - Celyj kavalerijskij plenimarskij polk i tucha pehotincev v teh
samyh holmah, kotorye my  patrulirovali uzhe  nedelyu!  - Klia brosila na Beku
ocenivayushchij vzglyad. - Kak, po tvoemu mneniyu, im eto udalos', lejtenant?
     Beka posmotrela cherez dver' palatki na dal'nie holmy.
     - Tam ved'  sotni malen'kih  dolin. Lyuboj, kto horosho znaet  mestnost',
mog provesti v nih nebol'shie gruppy soldat; tam oni i zatailis', ne razzhigaya
kostrov,  a  kogda  vremya  podoshlo,  k  nim poslali  skorohodov  s  prikazom
sobrat'sya v naznachennom meste.
     Klia kivnula:
     - Tak dumayut i drugie. Mirrini  govorit, chto ty horoshij  sledopyt. Esli
ty uchilas' etomu u svoego  otca i u Seregila, to nemnogie s toboj sravnyatsya.
YA hochu, chtoby tvoya  turma  zavtra  otpravilas' v  holmy: posmotrim, chto tebe
udastsya obnaruzhit'.
     - Slushayus', komandir! - Beka sela i otsalyutovala Klia.
     - Horosho. YA mogu  dat' tebe i eshche konnikov, esli ty  sochtesh', chto v tom
est' nuzhda.
     Beka obdumala predlozhenie, potom pokachala golovoj:
     -  Net, my smozhem dvigat'sya bystree  i bolee skrytno, esli nas okazhetsya
ne slishkom mnogo. Klia hlopnula ee po plechu.
     - Nu,  vot i dogovorilis'. YA ponimayu, chto eto pohozhe na poiski gadyuki v
solome. Vyyasni vse, chto  smozhesh',  i posylaj doneseniya. Ne vvyazyvajsya v boj,
esli  tol'ko  tebya  ne  zagonyat  v ugol. Mirrini, kogo eshche  ty  posylaesh' na
razvedku?
     -  Lejtenant  Koris  otpravlyaetsya  v  predgor'ya  s  odnoj  dekuriej.  S
ostal'noj chast'yu ego turmy ya proveryu glavnyj pereval.
     - YA poshlyu soobshchenie Forii, chto nam nuzhny podkrepleniya, - skazala  Klia,
podnimayas'.  - I esli  povezet, ostal'naya chast'  polka vernetsya s  poberezh'ya
cherez den' ili dva. ZHelayu- udachi vam obeim.
     - Bud' ostorozhna, komandir, - usmehnulas'  Mirrini, stuknuv  kulakom po
sapogu Klia. - Ne vzdumaj geroicheski pogibnut', poka menya ne budet.
     - Obyazatel'no podozhdu, poka ty  vernesh'sya, - lukavo otvetila Klia.  - YA
zhe ponimayu, chto ty ne zahochesh' propustit' takoe sobytie.
     -  Oderzhima  Sakorom,  ne inache, -  probormotala  Mirrini,  glyadya vsled
podruge. - Udachi tebe, Beka, i bud' ostorozhna.
     -  Spasibo.  Postarayus',  - otvetila  Beka.  Kogda  Mirrini  ushla,  ona
podnyalas'  i  stala vysmatrivat' sredi ranenyh znakomye lica.  Skoro  ona ih
nashla - i k tomu zhe slishkom mnogo. Ariani iz dekurii Braknila pomanila ee iz
ugla palatki.
     Ona  byla ranena,  no legko, i  mogla derzhat'sya v sedle. Drugim povezlo
men'she. Mikal poluchil udar kop'em v zhivot, a  Tele razdrobilo nogu. Ryadom  s
nimi  Steb  prislonilsya  k  plechu   svoego  druga  Mirna,  prizhimaya  ruku  k
okrovavlennoj povyazke na levom glazu. I eto bylo eshche ne samoe hudshee.
     Gruppa voinov  okruzhila telo  svoego  tovarishcha.  |to byl  Aulos,  brat-
bliznec Kallasa. Plenimarskij  pehotinec vybil  ego iz sedla uzhe pered samym
otstupleniem i vsporol  emu zhivot.  Brat vynes  Aulosa  s polya  boya i teper'
sidel, polozhiv golovu ranenogo sebe na koleni.
     Beka  oshchutila holodnyj kom v  zheludke. Hirurg razrezal  odezhdu Aulosa i
otognul kol'chugu, no obnaruzhilos',  chto rana slishkom velika, chtoby  ee mozhno
bylo zashit'.  Blednyj  i pokrytyj potom, yunosha tyazhelo  dyshal, molcha glyadya na
brata. Na lice togo, kak  v zerkale,  otrazhalos' uzhasnoe stradanie. Bliznecy
vsegda byli nerazluchny, pechal'no vspomnila Beka, i v vesel'e, i v boyu.
     -  Emu dali  snadob'e, no on vse ravno vse  chuvstvuet,  - skazal Kallas
tiho,  kogda Beka opustilas' na koleni  ryadom. Slezy struilis' po ego shchekam,
no on  ostavalsya nepodvizhen,  terpelivyj,  kak  kamennoe  izvayanie. -  Toles
govorit,  nichego sdelat' nel'zya, tol'ko oblegchit' emu konec. No on ne  mozhet
ujti! Muchenie  vse tyanetsya... -  Kallas pomolchal,  zakryv  glaza. - Kak  ego
rodich, lejtenant, ya proshu pozvoleniya... potoropit' ego.
     Beka vzglyanula v lico ranenomu, gadaya, ponimaet li tot, chto proishodit.
Aulos   posmotrel  ej  v  glaza  i   slegka  kivnul,   bezzvuchno   prosheptav
"Pozhalujsta".
     - Najdi kogo-nibud', Mirn. Bystro! - prikazala Beka.
     Mirn vyskol'znul iz palatki i cherez neskol'ko  sekund  privel sanitara.
Tot  umelo vskryl  arteriyu na noge  Aulosa, i dyhanie stradal'ca pochti srazu
stalo slabet'. S poslednim dolgim vzdohom on prizhalsya licom k grudi  brata i
umer.
     -  Da voz'met  Astellus tebya k sebe, i da  osvetit  Sakor tvoj put',  -
prosheptala Beka korotkuyu  soldatskuyu  molitvu o pavshih. Ostal'nye nestrojnym
horom vtorili ej.
     - Te, kto  mozhet dvigat'sya,  pomogite Kallasu pohoronit'  brata,  potom
prisoedinyajtes'  k turme.  Ranenye  ostanutsya  tut,  ih  skoro  otpravyat  na
poberezh'e Vse  vy  muzhestvenno srazhalis'  Kapitan Mirrini gorditsya  vami.  YA
tozhe.
     Voiny  probormotali slova  blagodarnosti,  i  Beka,  hromaya,  poshla  iz
palatki  tak  bystro, kak tol'ko  ej  pozvolyala  noga, no tut zhe  zastyla na
meste,  uvidev desyatki tel, useyavshih zemlyu, slovno snopy  posle zhatvy. Zdes'
byl Sirtas, i Arna, i  Lineus, i serzhant Portus. Oni lezhali, glyadya v goluboe
nebo  pustymi   glazami,  kak  gryaznye   polomannye  kukly,  vybroshennye  za
nenadobnost'yu.
     - Da voz'met vas Astellus k sebe, i da osvetit Sakor... - Golos izmenil
Beke.  Skol'ko  eshche  raz  pridetsya  ej  segodnya  proiznosit' eto  proshchal'noe
blagoslovenie?  Reshitel'no  vyterev  glaza  rukoj,  ona  shepotom  dogovorila
molitvu.
     - Lejtenant Beka! - Ot sosednej gospital'noj palatki  ee  okliknul Zir.
Ranen  on ne  byl,  no  lico  pokryvala  smertel'naya  blednost'.  -  Serzhant
Merkal'... Ona zdes'.
     Raspraviv plechi, Beka posledovala za nim v zlovonnyj polumrak.
     Lekar', dolzhno byt', dal Merkal'  kakoe-to snadob'e, oblegchayushchee  bol':
zhenshchina sonno ulybnulas' Beke. Obe ee  ruki byli v lubkah, i odna noga tozhe.
Povyazki  tugo ohvatyvali  grud'  Merkal',  skvoz' binty prostupili  krovavye
pyatna.
     Beka opustilas' na koleni i ostorozhno polozhila ruku na plecho ranenoj.
     - CHto, vo imya Plameni, s toboj sluchilos'?
     - Proklyataya  loshad'... - vydohnula  Merkal',  slegka kachnuv golovoj.  -
Kogda popravlyus', perejdu v pehotu.
     - Ee sbili na zemlyu i zatoptali, - prosheptal Zir. - Korbin vynosil ee s
polya,  i tut v oboih popali strely. Ego ubilo.  YA vyvez  ee  na  svoem kone.
Toles nadeetsya, chto ona vyzhivet.
     - Blagodaryu Sozdatelya za eto. A gde Kajla i ostal'nye? - sprosila Beka.
     -  Ona  otpravilas' iskat' propavshih,  lejtenant. Ty zhe videla... - Zir
kivnul v storonu mertvyh tel, i  Beka  zametila slezy u nego na glazah. - My
tol'ko probilis'  skvoz'  vrazheskie  ryady i nadeyalis',  chto  uspeem prijti v
sebya, kak  naporolis' na plenimarskih luchnikov. Klyanus' Plamenem, lejtenant,
nam togda dostalos'! Arna, Sirtas i drugie - oni skakali vperedi i prosto ne
uspeli povernut' konej...
     Beka stisnula emu ruku.
     - Derzhis'. Razyshchi Kajlu i vseh nashih. YA tozhe skoro pridu.
     - Lejtenant... - Glaza Merkal' zatumanilis', no ona pryamo posmotrela na
Beku. - Ty zdorovo srazhalas'. Dejstvitel'no zdorovo. I ty horosha ne tol'ko v
boyu. Odnako vot chto: ne nado slishkom privyazyvat'sya k svoim lyudyam.  Ty dolzhna
ih lyubit', no v meru. |tomu trudno nauchit'sya, no ty dolgo ne prozhivesh', esli
ne nauchish'sya.
     - YA znayu. - Beka eshche nemnogo posidela  s nej, tol'ko sejchas oshchutiv, kak
zhe ej budet ne hvatat'  etoj surovoj zhenshchiny v  turme. - Kogda doberesh'sya do
Skaly... esli tebe chto-nibud' budet nuzhno, pomni:  moj otec - Mikam Kavish iz
Uotermida poblizosti ot Rimini.
     Merkal' ulybnulas':
     - Spasibo tebe, lejtenant, no  u menya ved' doma dve docheri. YA, konechno,
peredam vestochku tvoim rodnym.
     Govorit' bol'she  bylo osobenno  ne  o chem. Poproshchavshis', Beka  vyshla iz
palatki i, hromaya, poshla mimo mertvyh razyskivat' zhivyh.
     Plenimarcy  na kakoe-to  vremya zahvatili  lager'  i  uspeli  unichtozhit'
palatki,  telegi i  vse,  chto  popadalos' im na  puti. Teper' vsyudu vozilis'
soldaty, pytayas' spasti iz etoj meshaniny vse, chto tol'ko vozmozhno.
     Beka  kak raz  gadala, kuda  pojti snachala,  kogda uslyshala, kak kto-to
vykrikivaet ee  imya,  i  uvidela  kaprala  Rilina, kotoryj  mahal ej  rukoj,
vzobravshis' na perevernutyj furgon markitantki.
     - Da budet blagoslovenno  Plamya! - radostno voskliknul on, sprygivaya na
zemlyu. Kapral  byl vyshe  Beki  na golovu  i kazalsya  po-medvezh'i  neuklyuzhim;
trudno bylo dogadat'sya, kak lovok  on delaetsya, stoit emu okazat'sya v sedle.
- My uzh ne  znali, chto i dumat', kogda  ty  ischezla pod konec, -  skazal  on
Beke. -  Kakie tol'ko sluhi ne hodyat po lageryu! Kto-to  dazhe govoril,  budto
kapitan Mirrini pogibla.
     - S nej vse v poryadke, da i so mnoj tozhe, -zaverila ego Beka,  hotya shov
na rane terzal ee, slovno kogti hishchnika. - Gde vse nashi?
     -  Von  tam. - On mahnul rukoj za liniyu palatok, v kotoryh razmestilis'
ranenye,  i dobavil  pechal'no:  - To est' te, kto ucelel. Ty luchshe sadis' na
moego konya.
     - Poedem na nem vdvoem. YA hochu poskoree  vseh sobrat'. Rilin  vskochil v
sedlo i protyanul ruku.  Stisnuv zuby, chtoby ne pokazat', kak ej bol'no, Beka
uselas' pozadi kaprala i uhvatilas' za ego poyas.
     - CHto ty mozhesh' mne rasskazat'? - pointeresovalas' ona,  poka oni ehali
cherez lager'.
     -  Nas  sobralas'  primerno  dyuzhina  - teh, kto osobenno ne  postradal.
Komandu prinyal serzhant Braknil. Merkal' tyazhelo ranena, a Portus...
     - YA videla, kak on pogib, -  prervala ego Beka, zametiv, kakim  hriplym
vdrug stal golos soldata. Rilin sluzhil v dekurii Portusa
     - Nu  tak  vot, serzhant  Braknil  poslal menya razyskivat'  tebya. Drugie
dolzhny razdobyt' edu i snaryazhenie.
     "Da   budet  Sozdatel'  blagosloven   za  eto",  -  podumala   Beka   s
blagodarnost'yu, predstaviv sebe korenastogo nerazgovorchivogo serzhanta; uzh on
sumeet navesti poryadok dazhe v takoj sumyatice.
     -  |to horosho. Mirn, Kallas i  Ariani skoro podojdut, a Steb  i Tela na
kakoe-to vremya vybyli...
     -  A  Aulos? -  sprosil Rilin, i  Beka pochuvstvovala, kak on  napryagsya.
Kapral postupil v polk odnovremenno s bliznecami: oni byli iz odnogo goroda.
     - Mertv,  - korotko skazala Beka.  "CHto proku smyagchat' udar" - podumala
ona, vpervye za den' oshchutiv ustalost'. Kak preduprezhdala  Merkal', smert'  -
eto nechto, k chemu im pridetsya privykat', i privykat' bystro.
     Kak ona i ozhidala, Braknil uzhe navel poryadok v turme. Otkuda-to udalos'
razdobyt' edu, neskol'ko palatok uzhe  stoyalo, i, samoe glavnoe, ryadom s nimi
okazalos' privyazano s dyuzhinu konej; mnogie iz nih nosili plenimarskoe tavro.
Kogda soldaty uvideli pod容zzhayushchih Beku i Rilina, razdalis' radostnye kriki.
     - CHto govorit nachal'stvo, lejtenant? -  sprosil Braknil. Soldaty tut zhe
sobralis' vokrug  nih. Na ruke serzhanta Beka zametila okrovavlennuyu povyazku,
no rana yavno ne delala ego menee provornym.
     Beka naschitala, krome serzhanta, chetyrnadcat' bojcov.
     - Nachal'stvo  govorit, chto  vrag  zastal nas  so spushchennymi shtanami,  -
lukavo otvetila Beka. - Princessa Klia ne  pohvalila by nas za takoe, no ona
nadeetsya, chto pervaya turma eshche sebya pokazhet. CHto vy dumaete na sej schet?
     Soldaty  snova  razrazilis'  krikami: "My zadadim  zharu etim  podonkam!
Krov' i stal'! Vedi nas v boj, lejtenant, my uzh ne otstanem!"
     Beka ostorozhno  sprygnula  s konya, vlezla  na yashchik i znakom potrebovala
tishiny.
     -  Pohozhe, teper' dekurii v  turme budet vsego dve. Rilin,  ya  naznachayu
tebya serzhantom vtoroj dekurii. Kto u tebya ucelel?
     Rilin oglyadelsya.
     - Nikides, Sira, Kursin, Tila. Dzharil i Tejr.
     - Braknil, a chto s pervoj dekuriej? Serzhant pokazal na dvoih izmuchennyh
parnej ryadom s soboj.
     - Poka chto tol'ko Arbelus i Gilli.
     - I eshche my, - kriknul  Steb, tol'ko  chto podoshedshij vmeste s  Kallasom,
Ariani i Mirnom.
     - Ty zhe poteryal glaz! - vorchlivo skazal Braknil.
     - No  vtoroj  ved' u menya ostalsya, -  otvetil  Steb, hotya bylo zametno,
kakuyu bol' on ispytyvaet.  - CHto zh podelaesh', serzhant.  Nas ostalos' slishkom
malo, chtoby ya mog otsizhivat'sya v lagere. YA v silah srazhat'sya.
     - Nu horosho, - pozhal plechami serzhant. - Kapral Kallas, ty ne ranen?
     Vse eshche ne prishedshij v sebya posle smerti brata Kallas mrachno kivnul.
     - Tak chto poluchaetsya, chto v kazhdoj dekurii ostalos' po  sem' chelovek, -
zametila  Beka, pereschityvaya  soldat.  -  Te,  kto byl  v  dekurii  serzhanta
Merkal',  shag vpered. Tak,  vy, Tobin i Barius, pojdete k  Braknilu; Marten,
Kajla i Zir - k Rilinu. Kak tol'ko razdobudem loshadej i oruzhie, otpravlyaemsya
na razvedku - takov prikaz.
     - Nu, my uzh ne opozorimsya s etim delom, kak  otryad Orla, - probormotala
Kajla. Ostal'nye mrachno soglasilis' s nej.
     - Ne stoit tak ih  rugat'. Plenimarcy zdorovo proveli nas  segodnya, eto
verno. Nashe  delo -  obespechit', chtoby im  ne udalos' povtorit' svoyu ulovku.
Budem  sovat' nos v  kazhdyj ovrag i kazhduyu lis'yu noru,  poka ne vyyasnim, gde
oni skryvayutsya.  Oni ne smogut spryatat' nadolgo  tak mnogo voinov i loshadej,
raz nam  izvestno, chto oni  zateyali. Serzhanty,  prismotrite  za tem, chtoby u
kazhdogo  byl svezhij  kon', pohodnoe snaryazhenie i  edy na  nedelyu. I spryach'te
svoi formennye  plashchi  - mozhet  byt', nam  udastsya  sygrat'  s  plenimarcami
horoshen'kuyu shutku. Vyezzhaem na rassvete.
     Beka  uselas'  na  tot zhe yashchik,  na  kotorom stoyala, i  neskol'ko minut
smotrela, kak delovito sobirayutsya v  razvedku  ee  voiny.  Pochti u vseh byli
rany. Mozhet byt', i oshibka brat' s soboj  Steba,  no, kak on sam  skazal, ih
ostalos' malo,  i nel'zya  bylo  prenebregat'  ni odnim  chelovekom,  esli  on
sposoben derzhat'sya v sedle.
     "Dvenadcat'  konnikov  i  dva  serzhanta  -  poteri vsego odnogo boya,  -
podumala Beka. - I polovina iz nih mertvy".
     Mozhno schitat', im  povezlo poluchit' eto zadanie - po krajnej mere budet
chem zanyat' mysli.







     Dlya  pogibshih  zashchitnikov  Oreski  vozdvigli  belyj  polotnyanyj  shater.
Prohodya mimo nego na sleduyushchee  utro, Seregil i Mikam uslyshali tihoe penie i
plach teh. kto gotovil pavshih k pogrebeniyu.
     Poodal' na zemle pod otkrytym nebom lezhali tela vragov. Sudya po odezhde,
bol'shinstvo iz nih  mogli  sojti za  remeslennikov ili  vorishek, no  moguchie
muskuly i  shramy ot ran  vydavali  v  nih voinov.  Ryadom uzhe stoyala  povozka
musorshchikov. Tela bez vsyakih obryadov i traura prosto otvezut na  svalku i tam
sozhgut.
     - Valerius govorit, chto posle napadeniya te iz lyudej Mardusa, kto ne byl
ubit, vse ravno upali mertvymi, - zadumchivo probormotal Mikam, obhodya vmeste
s Seregilom tela i vysmatrivaya, ne popadutsya li sredi  ubityh  te, kogo  oni
videli s Mardusom  v Vol'de  mesyacy nazad.  - Ty  schitaesh',  chto eto  rabota
dirmagnosa?
     - Mozhet byt'. -  Seregil vse eshche nosil meshkovatuyu odezhdu s chuzhogo plecha
i vyglyadel  tak, budto  ne  spal  nedelyu. Mikam  znal,  chto  drug  vsyu  noch'
bodrstvoval ryadom s  Nisanderom, tak  zhe  kak on sam. - Odnako ya somnevayus',
chto  oni  perebili  vseh  svoih  lyudej,  -  prodolzhal  Seregil,  vnimatel'no
priglyadyvayas' k telu oborvannogo odnorukogo nishchego. - Ty zametil, ved' nikto
ne videl, kak Mardus i nekromanty otbyli. Tol'ko, mozhet byt',  odin  Hverlu.
On  chto-to govoril ob ogromnoj  temnoj figure, podnyavshejsya nad Domom Oreski,
kogda on bezhal iz roshchi. Hverlu  pribyl, kogda uzhe vse konchilos', tak chto, ne
isklyucheno, imenno tak Mardus i skrylsya. U dirmagnosa moglo hvatit' dlya etogo
mogushchestva.
     Mikam oshchutil oznob.
     - Esli tak, budem nadeyat'sya, my s nim ne stolknemsya. Mne ne hotelos' by
vstretit'sya  licom  k licu s  chem-to,  sposobnym pobedit' Nisandera i  potom
uletet' podobno letuchej myshi. - Ego  vzglyad ostanovilsya na  smuglom mertvece
so shramom na nizhnej  gube. -  |togo ya znayu. On iz otryada kapitana Tildusa. YA
neskol'ko  raz  pil s nim  v "Loshadke"  v Vol'de. I  on  byl  sredi teh, kto
privyazalsya k Aleku.
     - YA tozhe vizhu starogo druga. - Seregil stoyal, mrachno  glyadya na dlinnogo
shirokoplechego  parnya, odetogo v  kozhanuyu soldatskuyu kurtku. - Farin-  Rybka,
polzun, ischeznuvshij s mesyac nazad. Tim govoril  mne o nem kak raz pered tem,
kak  ischez   sam.  Bol'she  ya  nikogo  ne  uznayu.  Mozhet  byt',  ostal'nye  -
plenimarskie shpiony, zaslannye nedavno. - On  pohlopal po podborodku dlinnym
ukazatel'nym pal'cem.  - Pomnish', ya tebe govoril  o  zhonglere, na kotorogo ya
natknulsya  v  temnice Asengai toj noch'yu, kogda  my vpervye  povstrechalis'  s
Alekom?
     - Ty imeesh' v vidu chlena plenimarskoj gil'dii ubijc?
     -  Da. - Seregil pokazal  pal'cem na trupy.  - B'yus' ob  zaklad, chto na
odnom-dvuh iz etih parnej najdetsya metka gil'dii.
     Mikam s otvrashcheniem pomorshchilsya.
     - Dumayu, est' lish' odin sposob ubedit'sya v tvoej pravote.  Kak vyglyadit
metka?
     -  Tri  malen'kie  sinie  tochki,  raspolozhennye  treugol'nikom.  Obychno
vytatuirovannye pod myshkoj. - Seregil neveselo  ulybnulsya. - Po krajnej mere
eta rabota legche, chem obhodit' sklepy.
     Odnako  dazhe v blagouhannoj prohlade  sadov  Oreski delo  okazalos'  ne
slishkom  priyatnym.   Staskivaya  s  mertvecov  odezhdu  i  podnimaya   holodnye
zakostenevshie ruki, Mikam ne nashel na telah tatuirovok, no  u dvoih pogibshih
pod myshkami obnaruzhilis' podozritel'nye shramy razmerom  s  sestercij.  SHramy
byli eshche svezhie, pokrytye rozovoj kozhicej.
     -  Dumayu, eto  ono i est', - skazal on.  Seregil  podoshel posmotret'  i
kivnul.
     - YA  tozhe nashel troih s  takimi shramami. Ne pohozhe na sledy ozhogov  ili
ran: chto-to bylo  namerenno  udaleno. Derzhu  pari,  esli tam byli i ne metki
gil'dii zhonglerov, to chto-to ochen' shodnoe.
     - Mardus - nahodchivyj negodyaj,  - skazal Mikam s nevol'nym voshishcheniem.
- On vse predusmotrel. My teper' nichego ne mozhem dokazat'.
     Seregil, hmuryas', smotrel na shram.
     - Znaesh', mne govorili, chto eta metka  ostavlyaet glubokij  sled. Kak ty
dumaesh'?.. Mikam vzdohnul.
     - Poprobovat' mozhno, esli tol'ko drizidy ne pojmayut nas za takim delom.
     Seregil  vynul  iz  shva  na  poyase kroshechnoe ostroe kak britva  lezvie,
natyanul kozhu  ryadom s  otmetinoj  i srezal verhnij sloj so shrama.  Vmeste  s
Mikamom on vnimatel'no prismotrelsya k otkryvshejsya ploti.
     - Vidish' chto-nibud'? - pointeresovalsya Mikam.
     - Net. Dolzhno byt', udalili vse osnovatel'no. Poprobuem drugogo.
     Vtoraya  popytka okazalas'  bolee  uspeshnoj.  Na  sej  raz  Seregil lish'
ostorozhno poskoblil poverhnost' shrama, i druz'ya uvideli smutnyj sinij kontur
znaka gil'dii zhonglerov.
     Seregil vypryamilsya s mrachnym udovletvoreniem na lice.
     - Na moj vzglyad, eto dostatochnoe dokazatel'stvo.
     -  Da  pomiluet  nas Sozdatel'!  CHto  eto  vy  tut  delaete?  -  K  nim
priblizhalas' Darbiya, temnovolosaya drizidka, pomogayushchaya vyhazhivat' Nisandera.
Kipya vozmushcheniem, ona bystro podoshla  i osenila trup znakom blagosloveniya. -
Vragi  oni ili  net, ya ne mogu  dopustit' takogo varvarstva, - rezko skazala
zhenshchina.
     -  Nashi  dejstviya  -  vovse  ne  oskvernenie,  -  zaveril  ee  Seregil,
podnimayas' na nogi. - |tot  chelovek i eshche neskol'ko nosyat na  sebe  otmetiny
plenimarskih  shpionov.  Nuzhno izvestit' o nashej  nahodke caricu,  prezhde chem
tela sozhgut.
     Drizidka, vse eshche hmuryas', skrestila ruki na grudi.
     - Horosho. YA ob etom pozabochus'.
     - Tebya za nami poslal Valerius? - sprosil Seregil.
     - Da. Nisander nachinaet prihodit' v sebya.
     Ne slushaya ee bol'she, Seregil i Mikam kinulis' k bashne.
     Magiana vse eshche sidela v kresle u posteli Nisandera:
     ona provela zdes' vsyu noch', polozhiv ruku na lob bol'nogo.
     Vzglyanuv na nee, Mikam  slovno pochuvstvoval,  kak volshebnica perelivaet
sobstvennuyu energiyu  v  lyubimogo, starayas' podderzhat' ego  i  izlechit' svoej
zhiznennoj siloj.
     Staryj mag,  na vzglyad Mikama, vyglyadel eshche huzhe, chem prezhde.  Lico ego
pokryla  sinevataya  blednost',  glaza pod lohmatymi  sedymi  brovyami gluboko
zapali.  Dyshal on tak slabo, chto prostynya ele podymalas' na grudi, no vse zhe
Mikam uslyshal ego vzdoh - slovno suhie list'ya zashurshali po kamnyu.
     Vid Nisandera, dolzhno byt',  nanes Seregilu tyazhelyj udar. Mikam  prochel
na  lice  druga  otchayanie,  rozhdennoe,  kak  on  znal, bor'boj  dvuh chuvstv:
glubokoj lyubvi k Nisanderu  i  plamennogo zhelaniya  uznat' u  nego  vse,  chto
mozhno, radi spaseniya Aleka, Seregil  zaderzhalsya u umyval'nika, otmyvaya ruki,
potom opustilsya  na  koleni  u posteli i vzyal ruku Nisandera v  svoi.  Mikam
vstal  za  kreslom Magiany; v etot  moment glaza starogo volshebnika medlenno
otkrylis'.
     -  YA  nashel  tvoyu  kartu,  -  skazal  emu  Seregil,  ne   zhelaya  teryat'
dragocennogo vremeni.
     - Da, - odnimi gubami otvetil Nisander, slegka kivnuv. - |to horosho.
     -  Kolonna  nebes,  Iotgash-horag.  |to  gora  Kites,  verno? Snova  ele
zametnyj kivok.
     - Hram, o kotorom ty govoril, - on na gore?
     - Net, - skazal Nisander.
     - Vnizu, pod zemlej?
     Nikakogo otveta.
     Seregil vnimatel'no vsmatrivalsya v lico ranenogo, nadeyas' zametit' hot'
kakoe-nibud' dvizhenie, zatem sprosil s trudno davshimsya emu spokojstviem:
     - U ee podnozhiya?
     Lico  Nisandera boleznenno iskazilos',  no  posle neskol'kih  otchayannyh
popytok chto-to skazat' on snova zakryl glaza.
     Seregil stisnul kulaki i opustil golovu  na  ruki.  Mikam ne mog videt'
lica Magiany, no zametil, kak  drozhit  ee  ruka, kogda  volshebnica kosnulas'
plecha Seregila.
     - On snova ushel  v sebya. YA znayu, kak neobhodimo  tebe pogovorit' s nim,
no on eshche slishkom slab.
     - Ty  chto-nibud'  ponyal?  -  sprosil  Mikam, ne  zhelaya  rasstavat'sya  s
nadezhdoj.
     Vse eshche stoya na kolenyah u posteli Nisandera, Seregil pokachal golovoj.
     -  On pytalsya chto-to vygovorit'. CHto-to vrode "leti ot  nas" ili "lej v
taz", no on sheptal tak tiho, chto ya ne uveren...
     Magiana  naklonilas' vpered, stisnula  plecho Seregila i povernula ego k
sebe licom.
     - Lejteus? Ne moglo eto byt' imya Lejteus? Seregil udivlenno vzglyanul na
nee:
     -  Da! Da, vozmozhno YA gde-to slyshal  eto imya...  Magiana prizhala ruki k
grudi
     - Lejteus-i-Marinis - astrolog i blizkij drug  Nisandera Oni uzhe bol'she
goda obsuzhdayut vremya poyavleniya kakoj-to komety
     Seregil  vskochil  na  nogi i nachal  lihoradochno iskat' chto-to u  kamina
Nakonec on nagnulsya i vytashchil iz-pod kresla knigu.
     - YA eshche vchera zametil raskrytuyu knigu ryadom s ego kreslom, - skazal on,
vruchaya nahodku Magiane.
     Volshebnica raskryla foliant, i Mikam  uvidel, chto listy  splosh' pokryty
tablicami i kakimi-to zagadochnymi simvolami.
     - Da, - skazala ona. - |to odna iz knig Lejteusa.
     -  Tebe  kogda-nibud'  sluchalos'  slyshat'  slovo  "sinodicheskoe"?  -  s
rastushchim vozbuzhdeniem sprosil ee Seregil.
     - Kak ya ponimayu, eto chto-to, otnosyashcheesya k dvizheniyu zvezd i planet.
     Mikam izumlenno vzglyanul na Magianu:
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto  Nisander  pytalsya  poslat'  nas  k  etomu
astrologu?
     - Pohozhe na to.
     -  "Odno mesto i odno vremya" - tak on skazal vchera, - napomnil Seregil.
- Sinodicheskoe raspolozhenie, vrode  poyavleniya etoj komety.  Dolzhno byt', eto
imeet kakoe-to otnoshenie k tomu, chto zadumal Mardus.
     Seregil naklonilsya i kosnulsya blednoj shcheki Nisandera.
     -  Ne  znayu, slyshish'  li  ty menya, - skazal  on tiho. - YA otpravlyayus' k
Lejteusu. Ponimaesh',  Nisander, YA pogovoryu  s  Lejteusom - Nikakih priznakov
togo, chto Nisander  prishel v soznanie, ne  poyavilos'. Seregil pechal'no otvel
so lba starika  pryad' sedyh volos. - Vprochem, ne vazhno. YA ved' Provodnik. Ty
mozhesh' na menya polozhit'sya.
     Za  stenami Oreski  uzhe  tozhe chuvstvovalas'  vesna. Nebo bylo yasnym,  i
veterok gonyal malen'kie vihri proshlogodnih list'ev i pyli.
     Vsadniki  vyehali cherez ZHatvennye  vorota i skoro  svernuli s dorogi na
tropinku,  karabkayushchuyusya  na  utesy  nad  morem.  Skromnoe zhilishche  astrologa
nahodilos' na samom konce mysa. CHajki graciozno kruzhili  nad nim  v utrennem
nebe.
     Vorota  byli  na zapore, no v  konce koncov v  otvet  na  gromkij  stuk
Seregila poyavilsya sluga
     -  Ne v privychkah moego gospodina prinimat' posetitelej v stol'  rannij
chas, - vazhno  soobshchil on, s ploho skrytym  prezreniem  glyadya na rastrepannye
volosy i meshkovatyj kaftan Seregila.
     - My zdes' po delu velichajshej  vazhnosti, - vozrazil Seregil svoim samym
nadmennym tonom. -  Peredaj svoemu hozyainu,  chto blagorodnyj Seregil-i-Korit
Solun  Meringil Boktersa i gospodin Mikam  Kavish  iz Uotermida zhelayut videt'
ego nemedlenno po delu, svyazannomu s  ego drugom Nisanderom, verhovnym magom
iz Doma Oreski.
     Dolzhnym obrazom vpechatlennyj etim mnozhestvom titulov, sluga provel ih v
nebol'shuyu gostinuyu, vyhodyashchuyu na more, i otpravilsya za Lejteusom.
     - To prorochestva,  to astrologi,  - proburchal sebe pod nos Mikam, meryaya
shagami  malen'koe pomeshchenie. - Aleka pohitili eti merzkie myasniki,  a my tut
sobiraemsya osnastit' svoj korabl' parusami iz tumana!
     -  Oni poluchatsya  nadezhnymi,  ya chuvstvuyu  eto. - Seregil  opustilsya  na
skam'yu  u okna i,  opershis'  loktem na podokonnik, stal  smotret'  v morskuyu
dal'.
     U nih poyavilas'  putevodnaya  nit',  i skol' by tonkoj ona ni byla,  dlya
Seregila,   kazalos',   etogo  dostatochno,  chtoby   vosstanovit'  vnutrennee
spokojstvie,  kotoroe bylo neobhodimo  emu dlya  dejstvij. Posle vseh uzhasov,
perezhityh nakanune, Seregil stal, na vzglyad Mikama, dazhe chereschur spokoen.
     "A chto, esli u etogo astrologa ne okazhetsya otvetov na vse voprosy?"
     - Kak otneslas' Kari k tvoemu vnezapnomu ot容zdu? Mikam pozhal plechami:
     - U nee uzhe pochti chetyrehmesyachnaya beremennost', Beka s gvardiej v samom
pekle, a ya snova  kuda-to  otpravlyayus' s toboj. YA poklyalsya Kari,  chto budu s
nej, kogda podojdet ee srok.
     Vse eshche glyadya v okno, Seregil tiho skazal:
     -  Ty ved' ne obyazan nikuda ehat'. Prorochestvo ili net, vybor ty dolzhen
sdelat' sam.
     - Ne govori glupostej. Konechno, ya s toboj, - vorchlivo otvetil Mikam.  -
YA  sdelal svoj  vybor i ne  peredumayu. - On uselsya ryadom s Seregilom. - Hotya
dolzhen priznat', chto vse eto mne ne nravitsya. Nisander  ved'  govoril o tom,
chto neobhodima chetverka, i vot na tebe:  my  s toboj ostalis' vdvoem prezhde,
chem delo nachalos'.
     - Nas vse eshche chetvero, Mikam. Mikam minutu zadumchivo smotrel na mozaiku
na polu, potom szhal hudoe plecho Seregila.
     - YA pomnyu, chto vchera skazal Valerius. YA hochu verit' v eto tak zhe, kak i
ty, no...
     - Net! - Seregil brosil  na Mikama yarostnyj vzglyad. - Poka ya ne kosnus'
ego mertvogo tela. Alek zhiv, slyshish'!
     Mikam  prekrasno ponimal, kakoe  otchayanie skryvaetsya  za  gnevom druga.
Esli  Alek zhiv,  togda Seregil projdet skvoz'  ogon' i  smert', chtoby spasti
ego. Esli Alek mertv, on sdelaet to zhe samoe, chtoby  otomstit'  ego ubijcam.
Kak by ni povernulis' sobytiya, vinit' v neudache on budet sebya.
     - Ty zhe znaesh', ya lyublyu Aleka tak  zhe sil'no, kak i ty, -  skazal Mikam
myagko, - no esli my pozvolim goryu zatumanit' nam golovy, eto ne prineset emu
ni  malejshej  pol'zy. Esli my  sobiraemsya sostavit' kakoj-to razumnyj  plan,
nuzhno po krajnej  mere uchityvat' vozmozhnost' togo, chto on pogib. Esli tot, o
kom ty govorish' kak o "drevke", dolzhen byt' luchnikom, nam luchshe...
     Seregil po-prezhnemu smotrel v okno, upryamo szhav guby.
     - Net.
     Ih razgovor  byl prervan poyavleniem koroten'kogo tolsten'kogo chelovechka
v neveroyatnyh razmerov halate.
     -  Proshu proshcheniya,  gospoda,  -  izvinilsya  on zevaya.  -  Kak  vy,  bez
somneniya, ponimaete,  - prodolzhal on,  vvodya  ih  v  prostornyj  kabinet,  -
priroda moih issledovanij takova, chto  ya vynuzhden  rabotat' noch'yu. Poetomu ya
redko prosypayus' k etomu chasu. YA prikazal  zavarit' krepkogo chaya, tak chto, ya
nadeyus', vy...
     - Prosti menya, no  ty, vidno, nichego eshche  ne  znaesh' o napadenii na Dom
Oreski proshloj noch'yu,  - prerval  ego Seregil, - i o  tom,  chto  Nisander-i-
Azushra ser'ezno ranen.
     - Nisander!  - zadohnulsya  Lejteus, padaya v  kreslo. - Klyanus'  Svetom,
komu moglo ponadobit'sya prichinyat' vred etomu dostojnomu starcu?
     -  Ne mogu  skazat', -  otvetil Seregil; teper' ego golos  ne vydaval i
sleda emocij, oburevavshih ego  nedavno.  -  On poslal  nas  k tebe, hotya byl
slishkom  slab,  chtoby  ob座asnit'  zachem. Magiana govorit, chto on v poslednee
vremya mnogo sovetovalsya s toboj po astrologicheskim voprosam. Mozhet byt', eto
imeet kakoe-to otnoshenie k napadeniyu na Oresku.
     - Ty tak dumaesh'? - Lejteus vzyal  s  polki kipu  zvezdnyh  kart  i stal
pospeshno ih  perebirat'. - Esli by tol'ko on pozvolil mne sostavit' dlya nego
goroskop! On byl ochen' lyubezen, konechno, no... Ah, vot ona!
     On rasstelil na polirovannom stole bol'shuyu kartu i naklonilsya nad nej.
     - On, vidish' li, interesovalsya dvizheniem Kop'ya Rendela.
     - |to kometa? - sprosil Seregil.
     -  Da.  -  Astrolog  pokazal  na  cepochku  kroshechnyh simvolov.  - U nee
sinodicheskij  cikl  v pyat'desyat sem' let. V etom godu ona dolzhna  vernut'sya.
Nisander pomogal mne vychislit' datu ee poyavleniya.
     Seregil rezko naklonilsya vpered:
     - I ty ee poluchil?
     Astrolog snova sverilsya s pergamentom.
     -  Daj soobrazit'. Osnovyvayas'  na nablyudeniyah,  upominaemyh v letopisi
Irindai, i  nashih sobstvennyh  vychisleniyah, dumayu, chto Kop'e  Rendela stanet
vidno v pyatnadcatuyu noch' litiona.
     - Znachit, u nas est' chut' bol'she dvuh nedel', - probormotal Mikam.
     - Konechno, posle etogo ona budet ostavat'sya na nebe eshche okolo nedeli, -
dobavil Lejteus.  Kop'e  Rendela  -  odna  iz  samyh  krupnyh  komet,  ochen'
vpechatlyayushchee  zrelishche. Odnako  osobyj interes  i dlya  menya, i  dlya Nisandera
predstavlyaet  tot  fakt,  chto na  etot  raz  poyavlenie  komety  sovpadaet  s
solnechnym zatmeniem - ono proizojdet v polden' vosemnadcatogo.
     Seregil brosil na Mikama mnogoznachitel'nyj vzglyad, potom sprosil:
     - |to i schitaetsya sinodicheskim raspolozheniem?
     - Bezuslovno,  i  k tomu zhe redkoj raznovidnosti, - otvetil astrolog. -
Kak ya ponimayu, imenno poetomu Nisander tak zainteresovalsya.
     -  Zatmenie - nehoroshee predznamenovanie,  - zametil Mikam.  -  YA  znal
cheloveka, kotoryj posle zatmeniya oslep.
     - |tot den' budet vdvojne neschastlivym - raz na  nebe pokazhetsya kometa,
-  dobavil  Seregil, hotya Mikamu pokazalos',  chto v ego golose zvuchit skoree
udovletvorenie, chem bespokojstvo. - YA slyshal, chto komety nazyvayut "holernymi
zvezdami" - oni nesut neurozhaj, vojnu, mor.
     -  Verno,  blagorodnyj  Seregil,  -   soglasilsya  Lejteus.  -  Kollegiya
predskazatelej uzhe poslala preduprezhdenie carice s sovetom prekratit' v etot
den'  vsyu torgovlyu. Lyudyam luchshe sidet'  po domam, poka  nedobroe vliyanie  ne
minuet. Takogo sovpadeniya ne sluchalos' uzhe neskol'ko stoletij.
     - I kogda zhe nachnetsya opasnyj period?
     - Dvenadcatogo litiona.
     - Byli li eshche kakie-to svedeniya, kotorymi interesovalsya Nisander?
     Astrolog poter podborodok.
     - Nu, kak ya pomnyu, on eshche prosil menya vychislit', byvali li takie parady
planet ran'she.
     - I kak, ty vychislil? Lejteus ulybnulsya:
     - Na samom dele mne dazhe ne nuzhno bylo  etogo delat'.  Lyuboj astrolog v
Skale znaet, chto imenno takoe sinodicheskoe protivostoyanie bylo predvestnikom
nachala Velikoj Vojny shest'sot vosem'desyat chetyre goda nazad. Tak chto vidish',
blagorodnyj  Seregil,  razgovory   o  "holernyh  zvezdah"  imeyut  pod  soboj
opredelennuyu pochvu.
     Zaveriv astrologa, chto ego budut izveshchat' o zdorov'e Nisandera, Seregil
i Mikam vozvratilis' v gorod.
     - Priznayus', pohozhe, Nisander  prav, esli schitaet, chto  Mardus namechaet
udar na moment sovpadeniya zatmeniya i poyavleniya komety, - skazal Mikam.
     - On prav, ya v etom uveren. Ty tol'ko podumaj, Mikam:
     mezhdu  Skaloj i Plenimarom uzhe dvadcat' let ne  bylo  osobyh stychek,  i
vdrug ni  s togo ni s sego plenimarcy reshayut napast', sovsem kak eto  bylo v
Velikuyu  Vojnu:  i  prezhnij Verhovnyj  Vladyka,  kotoryj  byl  protiv vojny,
umiraet v samyj podhodyashchij moment, ustupaya tron svoemu voinstvennomu synu; i
zatmenie sovpadaet s poyavleniem komety. A napadenie na Oresku? Ved' esli oni
zateyali kakoj-to obryad ili ceremoniyu, kasayushchuyusya etogo ih Pozhiratelya Smerti,
kakoj moment podojdet luchshe, chem sinodicheskoe raspolozhenie svetil?
     -  No radi chego  vse  zatevaetsya?  - provorchal Mikam. - Vse eti  shtuki,
kotorye ohranyal Nisander, dlya chego oni Mardusu? Pochemu oni tak uzh neobhodimy
plenimarcam imenno sejchas, kogda vojna nachalas'...
     - V  etom-to kak raz  vse delo.  Nisander  govorit,  chto  on  ne pervyj
Hranitel'.  Ego  uchitel',  Arkoniel',  byl Hranitelem do nego, a  eshche ran'she
Hranitelyami byli drugie volshebniki. Kto znaet, kak dolgo magi Oreski pryatali
chto-to  v podvalah?  Mozhet  byt', eto tyanetsya so  vremen  Velikoj  Vojny. Ty
slyshal legendy o  nekromantah i  srazhayushchihsya mertvecah, i vsem izvestno, chto
imenno volshebniki nakonec perelomili hod vojny.
     -  Ty  hochesh'  skazat',  chto  plenimarcy  sobirayutsya  ispol'zovat'  eti
relikvii, chtoby prizvat' na pomoshch' zlogo boga?
     - CHto-to vrode togo. Nekotoroe vremya oba molchali.
     - Nu chto zh, nam sleduet potoropit'sya, - skazal nakonec Mikam. - Esli vy
s  Nisanderom  pravy,  to  u  nas vsego  okolo dvuh nedel'  na poiski  etogo
tainstvennogo hrama,  esli on voobshche sushchestvuet, a doroga  tuda ne  blizkaya.
Nam ved' pridetsya nanimat' korabl'.
     - YA poprosil  Magianu poslat' vestochku Ralyu segodnya utrom. Nadeyus',  my
smozhem vyjti v more zavtra ili poslezavtra. Seregil prishporil konya i galopom
poskakal k gorodskim vorotam. Mikam s mrachnym vidom posledoval za nim.
     Vozvrativshis'  v Dom  Oreski, oni nashli  Magianu  i Valeriusa v rabochej
komnate  Nisandera. Seregil  bystro pereskazal  im vse, chto  oni  uznali  ot
Lejteusa.
     - Tak chto, kak vidite, - zaklyuchil on, - sovershenno neobhodimo, chtoby my
vse okazalis' v nuzhnom meste k tomu momentu.
     - Tashchit' Nisandera na korabl',  kotoryj vyjdet v  more v sezon vesennih
bur'? Vy chto, oba obezumeli? - vzorvalsya Valerius, gnevno glyadya na  Seregila
i Mikama. - |to absolyutno nevozmozhno! YA zapreshchayu!
     Stisnuv kulaki, Seregil izo vseh sil staralsya sohranit' spokojstvie; on
vzglyadom poprosil Magianu o podderzhke.
     - My  najdem sposob ustroit' ego udobno. No Magiana reshitel'no pokachala
golovoj:
     - Mne ochen' zhal',  Seregil, no Valerius prav. Nisanderu nuzhen pokoj dlya
togo, chtoby popravit'sya. Takoe puteshestvie v ego tepereshnem sostoyanii  ub'et
ego.
     -  Uzh  ne govorya  o tom obstoyatel'stve, chto vy otpravlyaetes' tuda,  gde
idut samye zharkie boi, - ne unimalsya drizid. - Dazhe esli on pereneset dorogu
- hotya  i  vryad li, - chto,  esli korabl'  voz'mut na  abordazh  ili  potopyat?
Potroha  Bilajri,  Nisander ved' eshche ne  prihodit v  soznanie bol'she  chem na
neskol'ko minut!
     Seregil v otchayanii zapustil pal'cy v volosy.
     - Mikam, pogovori s nimi.
     - Uspokojsya, - otvetil emu Mikam. - Esli Valerius govorit, chto Nisander
ne pereneset puteshestviya, to i razgovarivat' bol'she ne o  chem. No kak naschet
magicheskogo peremeshcheniya?
     Magiana snova pokachala golovoj:
     - On slishkom  slab  i ne vyzhivet. A  dazhe  esli by i vyzhil,  vse  ravno
nichego  ne poluchitsya.  Posle napadeniya  v Oreske  ostalos' vsego  tri  maga,
vklyuchaya menya, sposobnyh nalozhit' takie  chary. I projdet eshche nekotoroe vremya,
poka hot' kto-nibud' iz nas budet v silah eto sdelat'.
     Seregil v otchayanii zastonal, no Mikam prodolzhal razmyshlyat'.
     -  Nu,  esli predpolozhit',  chto  zhrecy Illiora  ne oshiblis'  so  svoimi
prorochestvami,  a  astrologi  pravy  naschet  komety, nam  net  neobhodimosti
trogat' Nisandera eshche pochti...
     - Dve  nedeli! -  voskliknul  Seregil. - Da budet  blagoslovenno Plamya,
daruyushchee etim  upryamym  posledovatelyam Sakora zdravyj  smysl!  Mikam,  mozhet
byt', ty spas  nas vseh!  CHto  skazhesh'  na eto, Valerius? Naberetsya Nisander
dostatochno sil za dve nedeli?
     - Uchityvaya ego volyu k zhizni, eto vozmozhno, - neohotno priznal drizid. -
CHto zhe kasaetsya ego magicheskoj sily, tol'ko on sam smozhet sudit' o nej.
     Seregil  s  nadezhdoj vzglyanul na  volshebnicu. Magiana dolgo smotrela na
sobstvennye slozhennye na kolenyah ruki, potom tiho skazala:
     - K tomu vremeni, da,  ya uzhe smogu  pomoch' Nisanderu v  peremeshchenii  na
takoe rasstoyanie. No reshat' dolzhen budet on.
     Mikam hlopnul rukoj po stolu i podnyalsya.
     - Nu, znachit,  dogovorilis'. My otplyvaem bez  Nisandera, a  on,  kogda
pridet vremya, nas dogonit.
     Seregil  sunul  ruku  v  koshel' na  poyase  i vynul malen'kij serebryanyj
amulet, takoj zhe, kak tot, chto on dal Ralyu.
     -  On  privedet vas  k nashemu korablyu,  "Zelenoj  dame",  -  skazal  on
Magiane,  peredavaya ej  amulet. -  Konechno,  net garantii, chto my togda  eshche
budem  na  sudne,  no Ral' smozhet  skazat',  kuda  my napravilis'.  Vprochem,
podozhdi, est' eshche odin sposob...
     Seregil vzyal s rabochego  stola chistuyu tryapku, nadrezal palec  kinzhalom,
vydavil na loskut neskol'ko kapel' krovi i zavyazal ego uzlom.
     - Blagodarya etomu vy vsegda najdete menya, - skazal on Magiane. - Mikamu
luchshe sdelat' to zhe samoe - dlya bol'shej nadezhnosti. A  teper' prostite menya,
ya hochu pobyt' s Nisanderom.
     Seregil  vyshel v  dver', vedushchuyu  na lestnicu;  Magiana  s  otvrashcheniem
vzglyanula na zapyatnannyj krov'yu loskut.
     - YA nenavizhu  magiyu na  krovi, - skazala ona. - Da i Nisander tozhe. Oh,
Mikam,  ty dejstvitel'no  dumaesh',  chto  vse  eto  sovpalo by  s namereniyami
Nisandera? Seregil ved' perenes stol'ko uzhasnyh udarov...
     -  Ne znayu, -  tiho otvetil  Mikam; vse zhe on  ukolol  palec  i ostavil
krovavuyu metku  na drugom loskute. -  No chto mne izvestno tochno, tak eto chto
tol'ko smert' mozhet  ostanovit' Seregila  v ego  predpriyatii. Esli Alek zhiv,
mozhet  byt', i  est'  shans ego osvobodit' i dazhe pomeshat'  tomu, chto zateyali
plenimarcy. Esli zhe on oshibaetsya... -  Mikam beznadezhno pozhal plechami. -  No
ved'  ne  mogu  zhe ya pozvolit' emu kinut'sya ochertya  golovu  v peklo  odnomu,
pravda?
     - A kak naschet tvoej sobstvennoj sem'i? - sprosil Valerius, kogda Mikam
uzhe povernulsya k dveri. V pervyj raz za den' Mikam ulybnulsya.
     -  Kari ne pokinet Uotermid,  razve tol'ko vrag poyavitsya u samyh vorot.
Da i Varnik dal mne slovo, chto prismotrit za nej do moego vozvrashcheniya.
     Drizid ulybnulsya skvoz' rastrepannuyu borodu:
     - Tvoya zhena - sil'naya i  reshitel'naya  zhenshchina.  Beka, starshaya,  poshla v
nee.
     - Oh, Sakor! - prostonal Mikam. -  Beka! YA  zhe obeshchal Kari, chto poproshu
Nisandera posmotret' v magicheskom kristalle, vse li s nej v poryadke.
     - Ne  bespokojsya, Magiana,  - ostanovil Valerius nachavshuyu podnimat'sya s
kresla volshebnicu. - Mikam, daj mne ruku i dumaj o docheri.
     Drizid  stisnul  v drugoj ruke  posoh i zakryl glaza.  CHerez  neskol'ko
minut on ob座avil:
     - S nej vse v poryadke. YA vizhu, kak ona skachet s vernymi tovarishchami
     - A Alek? - sprosil Mikam, vse eshche szhimaya ruku  drizida. - Mozhesh' li ty
uvidet' ego? Valerius sosredotochilsya.
     - Vizhu tol'ko odno: ego net sredi mertvyh, - otvetil on hmuryas'.







     Zuby u Aleka sgnili i vypali. ZHguchaya zhelch' klokotala v gorle, i merzkie
zmei koposhilis'  v zhivote. Emu tak hotelos' svernut'sya v klubok, zaslonit'sya
ot etih  nepreryvnyh  muchenij, no zheleznye ostriya, vognannye v  ruki i nogi,
derzhali ego  raspyatym.  Slepoj i bespomoshchnyj, on mog  tol'ko  lezhat', ozhidaya
edinstvennogo dostupnogo  oblegcheniya  -  temnyh snov, gde byli  lish'  vzdohi
vetra i shum vody...
     Inogda vo t'me voznikali lica, vyplyvali iz muti i  izdevalis', ischezaya
iz vida prezhde, chem on mog vspomnit' imena.
     Lihoradka  usilivalas',   ohvatyvaya   plamenem   kozhu,   szhigaya   lyubye
vospominaniya, poka ne ostalos' nichego, krome shuma voln...
     Alek oshchutil holod solenogo vetra na svoej obnazhennoj  kozhe, no boli  ne
bylo Telo ego stalo tyazhelym, takim tyazhelym, chto sdvinut'sya s mesta okazalos'
nevozmozhno;  edinstvennoe, na chto on nashel  sily,  - eto provesti  yazykom po
zubam;  vse oni  okazalis'  na meste. Kak mozhet  koshmarnyj son obresti takuyu
real'nost', vyalo udivilsya on, i lishit' ego sil i sposobnosti dumat'? Ledyanoj
veter  pomog ego rassudku proyasnit'sya, no mir vokrug vse eshche kachalsya; v etom
bylo chto-to smutno  znakomoe.  Otkryv glaza,  Alek zamorgal  i ustavilsya  na
bol'shoj kvadratnyj parus, chetko vyrisovyvayushchijsya na fone poludennogo neba.
     I na dvuh plenimarskih soldat.
     Alek  s trudom vstal na koleni i nachal  sharit'  v  poiskah  kinzhala, no
kto-to lishil  ego vsej odezhdy, krome nabedrennoj povyazki,  ostaviv polnost'yu
bespomoshchnym.  Soldaty  zahohotali, i Alek uznal  ih: oni byli sredi teh, kto
izdevalsya nad nim v Vol'de.
     - Ne bojsya, Alek!
     YUnosha medlenno podnyalsya na nogi, slishkom  potryasennyj, chtoby  otvetit'.
Men'she  chem  v desyati futah  ot  nego k poruchnyam nebrezhno  prislonilsya knyaz'
Mardus. V tot edinstvennyj  raz, kogda  Alek videl ego ran'she, Mardus sidel.
Alek i predpolozhit' ne mog, do chego zhe tot vysok. No krasivoe zhestokoe lico,
korotko podstrizhennaya temnaya borodka, shram na levoj shcheke - vse eto on horosho
zapomnil. I eshche ulybku, kotoraya nikogda ne otrazhalas' v glazah.
     -  Nadeyus', ty horosho vyspalsya. - Odetyj v bezuprechnyj naryad iz kozhi  i
barhata,  Mardus  smotrel  na  yunoshu  so  vsej zabotlivost'yu  gostepriimnogo
hozyaina.
     "Kak ya  syuda popal?" - gadal Alek, vse eshche ne nahodya slov. Postepenno k
nemu  nachali   vozvrashchat'sya  otryvochnye  vospominaniya:  otchayannaya  skachka  v
Uotermid, rychashchaya sobaka,  nezazhzhennye fonari,  nadezhda najti Seregila doma.
Krome etogo, v golove u nego byla lish' nepronicaemaya seraya  mut', v kotoroj,
odnako, tailsya uzhas.
     - No tebe zhe holodno, - zametil Mardus. On rasstegnul zolotuyu zastezhku,
skreplyavshuyu  na  pleche  ego   plashch,  i  sdelal  znak  strazhnikam;  te  grubo
podtolknuli Aleka vpered i derzhali, poka Mardus zakutyval tyazheloj tkan'yu ego
golye plechi.
     Vernuv zastezhku  na mesto  odnoj  zatyanutoj  v perchatku  rukoj,  Mardus
votknul ee dlinnuyu iglu tak, chto konec ee kosnulsya gorla Aleka.
     Alek  v  uzhase staralsya ne  otryvat'  vzglyada ot  pugovic na  barhatnom
kamzole Mardusa.  Igla sil'no uperlas'  v  gorlo,  no vse-taki  nedostatochno
sil'no, chtoby poranit' kozhu;
     - Posmotri na menya, Alek iz Kerri. Nu zhe, ne bud' takim zastenchivym!
     Golos  Mardusa byl  obezoruzhivayushche  myagok.  Protiv svoego zhelaniya  Alek
vzglyanul v chernye glaza.
     - Tak-to luchshe. - Vse eshche ulybayas', Mardus  zashchelknul zastezhku. -  Tebe
ne  sleduet menya  boyat'sya. Pod moej zashchitoj tebe  nichego  ne ugrozhaet. Bolee
togo, ya budu oberegat' tebya, kak lev.
     Alek pochuvstvoval, chto kto-to podoshel k nemu szadi.
     - Vozmozhno, on eshche  ne ponimaet, v kakom polozhenii  okazalsya, i poetomu
ne ispytyvaet dolzhnoj blagodarnosti. - Golos s sil'nym akcentom proshipel eti
slova pryamo emu v uho.
     Govorivshij proshel vpered i vstal ryadom s Mardusom;
     Alek uznal togo molchalivogo "diplomata", chto soprovozhdal  plenimarskogo
posla v Vol'de.
     - Navernoe,  tak i est', - legko  soglasilsya Mardus. - Alek,  ty dolzhen
znat',  chto  Vargul   Ashnazai  hotel   postupit'  s  toboj  sovsem  inache  -
vypotroshit', kak rybku, kak tol'ko  ty popal  k nam v ruki.  Nel'zya skazat',
chto takoe zhelanie  bylo neopravdannym, uchityvaya,  skol'ko bespokojstva ty so
svoim priyatelem dostavil nam za poslednie mesyacy. |to  ya ne pozvolil emu tak
s  toboj obojtis'. "Nu on  zhe prosto vpechatlitel'nyj mal'chik",  -  mnogo raz
govoril ya emu, poka my vyslezhivali vas v Rimini.
     -  Mnogo raz,  - podtverdil nekromant  s  yadovitoj ulybkoj. -  Inogda ya
opasayus', chto serdechnaya  dobrota moego  gospodina Mardusa  ne dovedet ego do
dobra.
     - I vse zhe chto eshche mog ya dumat', vidya, kak takoj umnyj i predpriimchivyj
yunosha svyazalsya s nepodhodyashchej kompaniej, - pechal'no  pokachal golovoj Mardus.
-  Peremetnuvshijsya aurenfejskij  shpion, izgnannyj  iz  sobstvennoj strany  i
oblaskannyj  shlyuhoj-caricej razvrashchennogo  naroda;  mag, kotorogo  dazhe  ego
sobstvennye spodvizhniki schitayut svihnuvshimsya durakom!  "Net, Vargul Ashnazai,
- skazal ya, - my dolzhny snachala vyyasnit', nel'zya li spasti bednogo parnya". -
Mardus shvatil Aleka za plechi i  prityanul  tak blizko k sebe, chto tot oshchutil
na lice  dyhanie  plenimarca. Glaza Mardusa, kazalos', potemneli eshche bol'she,
kogda on sprosil: - Kak ty dumaesh', Alek? Mozhno tebya spasti?
     Zavorozhennyj vzglyadom  Mardusa,  Alek  molchal.  Nesmotrya na  skrytuyu za
laskovymi slovami ugrozu, manery, sama lichnost' Mardusa taili v sebe opasnuyu
privlekatel'nost', pered kotoroj yunosha chuvstvoval sebya bessil'nym.
     -  U  mal'chishki upryamyj harakter,  - skazal  tot,  kogo  Mardus  nazval
Vargulom Ashnazai. - Boyus', on razocharuet tebya.
     - Ne sleduet  vynosit' pospeshnyh suzhdenij, -  otvetil Mardus. - V konce
koncov, etot Seregil iz Rimini, vozmozhno,  imeet  opredelennye prava na  ego
predannost'. Ty zhe  sam govoril, chto, po tvoemu mneniyu, v  zhilah Aleka techet
aurenfejskaya krov'.
     - YA uveren v etom, gospodin.
     -  Mozhet  byt',  eto ego i  uderzhivaet.  Po  gorodu  hodilo  tak  mnogo
protivorechivyh sluhov.  Skazhi mne,  Alek, on,  sluchajno, ne  otec tebe?  Ili
svodnyj  brat? S  etimi aurenfeje tak trudno razobrat'sya: vozrast nevozmozhno
opredelit' po vidu, da i lzhivy oni ot prirody.
     - Net, - nakonec vydavil iz sebya Alek; sobstvennyj  golos pokazalsya emu
tonen'kim i detskim. Mardus podnyal brov':
     -  Net? Nu chto zh,  togda, znachit, drug.  Hot'  on i nazyval  tebya svoim
podmaster'em vo  vremya togo neschastnogo  maskarada v  Vol'de,  vasha zhizn'  v
Rimini oprovergaet eto. Znachit, drug. Mozhet byt', dazhe vozlyublennyj?
     Soldaty zarzhali, i Alek pochuvstvoval, chto krasneet.
     - YA  otdayu dolzhnoe  tvoej predannosti, - prodolzhal Mardus. - Priznayus',
na menya ona proizvela vpechatlenie:
     ty ved'  eshche  tak  yun,  i  ne  vazhno,  chto slepuyu vernost'  ty  hranish'
cheloveku, kotoryj tebya brosil.
     - Nepravda! - prorychal Alek. Mardus obvel rukoj korabl', okruzhayushchee ego
pustynnoe more.
     - Nepravda? Nu chto zh. Dlya  menya nesushchestvenno, vo chto ty  predpochitaesh'
verit'. Odnako tebe sledovalo  by podumat', pochemu etot tvoj  predannyj drug
predpochel predostavit' tebya tvoej sud'be, hotya mog spasti.
     - Ty  lzhesh'! - Aleka zatryaslo. On vse eshche ne mog vspomnit'  nichego, chto
sluchilos' posle ego pribytiya v "Petuh".
     - Ty  v etom uveren? - V  ulybke Mardusa skvozila zhalost'.  - CHto zh, my
pogovorim snova, kogda  ty  budesh'  ne tak vozbuzhden.  Vargul Ashnazai,  bud'
dobr, pomogi Aleku svoimi uspokoitel'nymi sredstvami.
     - Konechno, gospodin.
     Alek popytalsya  uklonit'sya,  no strazhniki derzhali ego krepko. Nekromant
prizhal  holodnye  suhie pal'cy  k  shcheke  yunoshi.  Sekundu  Alek  zadyhalsya ot
gnusnogo  zapaha tleniya, potom ego poglotila t'ma; on snova  ruhnul v puchinu
boli i lihoradki,  presleduemyj izdevatel'skim ehom davnego  predosterezheniya
Seregila: "Esli otstanesh', ya broshu tebya... broshu tebya... broshu tebya..."
     CHerez nekotoroe vremya Alek prosnulsya v  tesnoj polutemnoj kayute. On sel
na  kojke, vse eshche zadyhayas'  ot vospominanij ob uzhase,  perezhitom  vo vremya
naveyannogo  nekromantom transa, i popytalsya razglyadet',  chto  ego  okruzhaet.
Lampy ne  bylo,  no  slabyj svet, prosachivayushchijsya  skvoz'  reshetku v  dveri,
osveshchal  eshche odnu kojku, u protivopolozhnoj steny. Skvoz'  shum voln, b'yushchih v
bort  korablya, on  slyshal chej-to gromkij  plach. Otkuda-to  do Aleka  donessya
zapah  navaristogo supa, i on, nesmotrya  na  posledstviya  zlogo  koldovstva,
pochuvstvoval, chto uzhasno goloden.
     Otbrosiv tonkoe  odeyalo, on podnyalsya,  no tut  zhe zamer  na  meste. Ego
glaza, privykshie k  slabomu svetu, razglyadeli, chto na  sosednej kojke kto-to
lezhit. Pod odeyalom  vyrisovyvalas' dlinnaya figura, lico bylo skryto v  teni.
Nervno otkashlyavshis'. Alek kosnulsya plecha neznakomca.
     - Privet. Ty tozhe?..
     Iz-pod odeyala  vysunulas' ruka  i szhala zapyast'e yunoshi ledyanymi cepkimi
pal'cami. Alek  otshatnulsya,  no chelovek derzhal  ego  krepko  i sel, ne davaya
Aleku vysvobodit' ruku.
     - Klyanus'  Svetom! - ahnul yunosha. - Tero!  Molodoj mag, kak i Alek, byl
nagim,  i   golovu   ego  ohvatyvali   zheleznye   polosy:  odna   uderzhivala
metallicheskij  klyap  vo  rtu, drugaya, prohodyashchaya mezhdu glaz, peresekalas'  s
pervoj  i  imela  otverstie dlya  dyhaniya  naprotiv  nozdrej;  vse sooruzhenie
krepilos' cep'yu  pod  podborodkom.  Kogda  Tero  popytalsya zagovorit', iz-za
klyapa ego pochti nevozmozhno bylo  ponyat'.  Iz uglov rta tekla slyuna, skleivaya
ego redkuyu borodku. Bezumnyj vzglyad zastavil  Aleka predpolozhit',  chto  Tero
ili lishilsya rassudka, ili smertel'no ispugan.
     - Alek? - nakonec udalos' emu vydavit'. Tero vse eshche ne otpuskal yunoshu;
drugoj rukoj on kosnulsya ego lica
     Alek  uvidel na zapyast'yah  Tero shirokie zheleznye  braslety, ispeshchrennye
magicheskimi simvolami.
     - CHto ty zdes' delaesh'? - prosheptal Alek, ne verya sobstvennym glazam.
     Tero chto-to zabormotal v otchayanii, potom, otpustiv ruku Aleka, prinyalsya
kolotit' sebya kulakami po golove, tak chto tomu prishlos' ego uderzhivat'.
     -  Nu  zhe, Tero! Prekrati eto! Prekrati! -  Alek grubo vstryahnul ego za
plechi. Kostlyavaya  grud' Tero vzdymalas', on otchayanno tryas  golovoj i pytalsya
vyrvat'sya.
     -  Ty  dolzhen  uspokoit'sya  i vse  mne  rasskazat',  -  proshipel  Alek,
razryvaemyj gnevom  i strahom. - My popalis'  i  dolzhny pomogat' drug drugu,
chtoby vybrat'sya. A teper' daj-ka mne poprobovat' snyat' s tebya etu shtuku.
     No polosy prochno uderzhivalis' cep'yu, a instrumentov u Aleka ne bylo. On
obyskal kayutu v tshchetnoj nadezhde najti hot' chto-nibud' - gvozd'  ili shchepku, -
chtoby ispol'zovat' kak otmychku. On nichego ne  obnaruzhil, krome miski s supom
u dveri. Kak ni goloden byl yunosha, on ne prikosnulsya k ede, boyas', chto v nee
dobavlen yad ili narkotik. "Mozhet byt'.  s Tero kak raz eto  i sluchilos'",  -
skazal  on sebe, ne obrashchaya vnimaniya na  burchanie v zhivote. Puskayushchee  slyuni
sushchestvo na kojke malo pohodilo na sderzhannogo pomoshchnika Nisandera.
     Nakonec prekrativ poiski, Alek uselsya ryadom s Tero na kojku.
     -  Nichego  net.  Ty  dolzhen  rasskazat'  mne  vse,  chto znaesh'.  Govori
medlenno, chtoby ya mog tebya ponyat'.
     Hotya glaza ego  vse eshche byli bezumny, Tero  kak budto ponyal,  kivnul  i
medlenno progovoril:
     - Nisander mertv.
     - CHto! - ahnul Alek, molyas' v dushe, chtoby eto okazalos' oshibkoj.
     -  Nisander mertv.  Mertv!  - zastonal  Tero, raskachivayas' na kojke  ot
gorya. - YA vinovat!
     -  Prekrati, -  rasporyadilsya Alek, vstryahnuv  Tero za  plechi.  -  Tero,
rasskazhi mne vse. CHto  sluchilos' s Nisanderom? Ty sam videl,  kak ego ubili,
ili eto tebe nagovoril Mardus?
     - Oni nesli menya vniz, eti chernye tvari,  skvoz' steny, skvoz' pol... -
Tero obhvatil sebya za plechi i poezhilsya. - Zahvatili Oresku... Nisander upal,
oni zastavili menya smotret'. YA vinovat, ya!
     -  Pochemu  eto ty  vinovat? - potreboval otveta  Alek,  snova vstryahnuv
Tero. - CHto ty sdelal?
     S tihim stonom Tero vyrvalsya i zabilsya v ugol. Na ego spine i boku Alek
uvidel dlinnye carapiny, a na plechah - polukruglye sinyaki.
     -  |to  iz-za Ilinestry,  da? -  sprosil  Alek. Ego bespokoilo kakoe-to
smutnoe vospominanie. - Ona chto-to sdelala? Ili ty ej o chem-to rasskazal?
     Tero molcha  kivnul,  otvodya vzglyad.  ,  Alek,  vytarashchiv glaza, sekundu
smotrel na  nego,  potom yarost'  vzorvalas'  v ego  grudi pylayushchim  solncem.
Uhvativ Tero za zheleznuyu polosu na  zatylke, on rvanul molodogo maga k sebe,
vytashchiv iz ugla, i nachal tryasti, kak krysu.
     - Slushaj  menya, Tero, i slushaj  vnimatel'no! Esli okazhetsya, chto  ty nas
predal i chto iz-za  tebya pogib  Nisander,  togda, klyanus' CHetverkoj, ya  ub'yu
tebya sobstvennymi rukami, obeshchayu! No poka ya ni v chem ne mogu byt' uverennym,
da i ty tozhe. Vragi chto-to sdelali  s tvoim rassudkom, ty  dolzhen borot'sya s
etim!  Borot'sya s  ih  magiej  i  rasskazat'  mne,  chto ty  natvoril. I  chto
natvorila ona!
     - Ne  znayu, - beznadezhno prosheptal Tero; iz uglov ego gub snova potekla
slyuna. -  Ilinestra uderzhivala menya vsyu noch'. Kogda prishli chernye tvari, ona
oputala  menya  charami,  potom  poblagodarila i  rassmeyalas'.  Rassmeyalas'! S
otvrashcheniem  vypustiv  Tero, Alek prizhal kulaki k  glazam tak sil'no, chto za
vekami zatancevali yarkie zvezdy.
     - Tero,  chto oni  s  toboj  sdelali? Pochemu ty  ne mozhesh'  ispol'zovat'
sobstvennye magicheskie sily?
     Tero protyanul ruku, pokazyvaya zheleznyj braslet.
     - Oni meshayut tebe tvorit' zaklinaniya? - Alek kosnulsya stranno holodnogo
temnogo metalla. Ego pal'cy ne nashchupali nikakogo sochleneniya, shva ili zamka.
     - YA tak dumayu. - Tero neuklyuzhe poshevelilsya i vyter borodu. - Ne uveren.
Stol'ko vsego sluchilos', koshmary, golosa! YA ne smeyu, Alek, ya ne smeyu!
     - Ty hochesh' skazat', chto dazhe ne pytalsya? - ahnul Alek. On shvatil Tero
za ruki tak, chto braslety okazalis' u togo pered  licom. -  Ty dolzhen sejchas
zhe  poprobovat', bezrazlichno  chto!  Otkuda my znaem, chto  eto vsego lish'  ne
tryuk, ne ulovka, chtoby zadurit' tebe golovu!
     Tero otpryanul, otchayanno tryasya golovoj.
     -  Ty  dolzhen,  -  nastaival Alek, chuvstvuya,  kak ego snova  ohvatyvaet
otchayanie. -  My dolzhny sbezhat'  ot  Mardusa. Est'  mnogo takogo, chego ty  ne
znaesh', no, pover', Nisander hotel by, chtoby ty mne  pomog.  Esli ty nameren
ispravit' prichinennoe toboj zlo, ty dolzhen po krajnej mere popytat'sya!
     -  Nisander? -  Grud'  Tero snova nachala  vzdymat'sya,  on bessmyslennym
vzglyadom obvel kayutu, slovno ozhidaya uvidet' v nej Nisandera. - Nisander?
     Pochuvstvovav prosvet v tom  bezumii, chto ohvatilo Tero,  Alek obodryayushche
kivnul:
     - Da, Tero.  Nisander. Sosredotoch'sya, vspomni ego  dobrotu, vspomni vse
gody, chto ty provel v ego bashne. Radi togo doveriya, kotoroe on vsegda k tebe
pital, ty dolzhen popytat'sya. Pozhalujsta.
     Tero stisnul v kulakah ugly odeyala, iz ego bezumnyh glaz hlynuli slezy.
     - Mozhet byt'... mozhet byt'...
     prosheptal on ele slyshno,
     - CHto-nibud'  sovsem  nebol'shoe, -  potoropil ego Alek.  - Kakoe-nibud'
sovsem legkoe volshebstvo. Kak oni nazyvayutsya?
     Tero medlenno zakival, vse eshche szhimaya v rukah odeyalo.
     - Illyuzii.
     - Vot-vot! Illyuzii!  Poprobuj sozdat' samuyu prostuyu,  samuyu  pustyakovuyu
illyuziyu!
     Drozha,   Tero  prikryl  glaza,  gotovyas'  proiznesti   zaklinanie,   no
neozhidanno vnimatel'no vzglyanul na Aleka.
     - Ty skazal, est' mnogo takogo, chego ya ne znayu, - skazal on s vnezapnym
probleskom  prezhnego ostrogo  vnimaniya.  - CHego? YA  ego pomoshchnik; pochemu  on
nichego ne govoril mne?
     - Ne znayu, - priznalsya Alek. - On rasskazal nam... on rasskazal mne tak
malo, chto ya dazhe ne uveren, o chem, sobstvenno, on govoril. No on vzyal s menya
klyatvu  hranit'   tajnu.  Mne,  navernoe,  voobshche  ne   sledovalo   ob  etom
zagovarivat'.  Mozhet  byt',  potom,  kogda my vyputaemsya...  -  Alek  umolk,
vnezapno nastorozhivshis'. Tero pristal'no smotrel na nego, lovya kazhdoe slovo.
-  Pogovorim  ob  etom   potom,  ladno?   Pozhalujsta,   poprobuj  proiznesti
zaklinanie.
     - Snachala  skazhi!  |to  mozhet  pomoch', -  nastaival Tero.  Na  sej  raz
oshibit'sya bylo nevozmozhno: v ego glazah svetilsya ostryj um.
     -  Net,  -  otvetil  Alek,  medlenno otodvigayas', hotya  v tesnoj  kayute
otodvinut'sya bylo nekuda. - YA ne mogu tebe skazat'.
     On napryagsya, ozhidaya chego-to vrode napadeniya, no vmesto etogo Tero bokom
povalilsya na kojku, kak tryapichnaya kukla.
     Alek  uslyshal, kak pozadi  nego otkrylas' dver' kayuty,  i oshchutil  volnu
uzhasnogo holoda. V panike obernuvshis', on uvidel pered  soboj nechto uzhasnoe.
Emu  potrebovalas'  sekunda, chtoby soobrazit',  chto etot  vysohshij ostov byl
kogda-to  zhenshchinoj.  Ostalis'  zhivymi  lish'  golubye  glaza;  oni nasmeshlivo
smotreli na yunoshu s pohozhego na masku lica.
     - |to ochen' nehorosho s tvoej storony, mal'chik,  - proshelestel  golos, i
potreskavshiesya ostatki gub razdvinulis', obnazhiv nerovnye zheltye zuby. -No ya
dumayu, chto mne ty skazhesh'.







     Rastyanuvshis' na zhivote, Beka i serzhant Braknil lezhali na vershine holma;
smahivaya s  lic kapli  dozhdya,  oni vsmatrivalis' v  dolinu,  gde raskinulas'
malen'kaya derevushka. Ryadom  s nej byli vidny bol'shie  ambary i sklady, steny
kotoryh eshche  beleli svezhim  derevom Okolo  prostornogo  zagona  dlya  loshadej
stoyalo mnozhestvo teleg i povozok vseh raznovidnostej. |to,  v sovokupnosti s
otryadom kavalerii,  raspolozhivshimsya  u derevyannoj  steny,  okruzhayushchej  doma,
govorilo ob odnom: pered nimi snabzhencheskaya baza vrazheskoj armii.
     - Pohozhe, ty byla prava, lejtenant, - prosheptal Braknil, hishchno ulybayas'
v borodu.
     Udovletvorennye rezul'tatami razvedki, oni skrytno vernulis' v  dubovuyu
roshchu, gde ih dozhidalis' ostal'nye konniki
     - CHto skazhete? - pointeresovalsya Rilin.
     - My nashli gadyuk, o kotoryh govorila princessa Klia, - otvetil Braknil.
     - Dovol'no osnovatel'noe zmeinoe gnezdo, - dobavila Beka.  -  No tol'ko
odno, i u nas ushlo chetyre dnya na to, chtoby ego obnaruzhit'. Sudya po vidu, eto
lish' zveno v cepi skladov.
     -  Ty  schitaesh', nam  nuzhno poiskat'  eshche,  prezhde  chem vozvrashchat'sya? -
sprosil kapral Kallas.  On vse eshche oplakival brata i yavno byl by rad horoshej
stychke.
     Beka oglyadela  gryaznye, no polnye nadezhdy lica. Ih nahodka byla vazhnoj,
dostatochno  vazhnoj, chtoby vernut'sya i dolozhit' o  nej, tem bolee chto pripasy
konchalis', a pogoda okonchatel'no isportilas'.
     Beka peremenila pozu, chtoby oblegchit'  nagruzku na noyushchuyu nogu. Rana  u
nee na  bedre vospalilas', i devushku lihoradilo. Odnako  eto, kazalos', lish'
obostrilo  ee  vospriimchivost', kak inogda sluchaetsya pri zhare,  hotya  nochami
spala ona ploho.
     - My sdelaem  bol'shoj krug i popytaemsya vyyasnit',  otkuda priehali syuda
telegi, - reshila ona nakonec.
     Dva dnya oni probiralis' vdol' dorogi,  po kotoroj plenimarskim  vojskam
postupali pripasy, ona uhodila na yug v predgor'ya nad pereshejkom poluostrova.
Beka vela svoih konnikov  po  lesistym  sklonam, vysylaya  razvedchikov vo vse
storony. Oni obnaruzhili  dva oboza, napravlyavshihsya na zapad,  no oba slishkom
horosho ohranyalis', chtoby na nih mozhno bylo napast'.
     Rassvet  sed'mogo  dnya posle togo,  kak  otryad pokinul  lager', vydalsya
holodnym  i  tumannym Ostanoviv konya na obochine krutoj tropy, Beka smotrela,
kak mimo nee proezzhayut ee soldaty:  iz-za tumana v tridcati futah uzhe nichego
ne bylo  vidno,  i  ona  opasalas',  chto  kto-to  mozhet  poteryat'sya  Tuskloe
osveshchenie i tishina prevrashchali vsadnikov v prizrachnye besplotnye figury
     U vseh uzhe  podvelo  zhivoty. Prodovol'stvie pochti konchilos', a dichi  ne
popadalos'. Blagodarya dozhdyu i chasto  vstrechayushchimsya gornym  ruch'yam  problem s
vodoj ne  bylo, no golod ponemnogu nachal  podtachivat' sily  voinov. Pozhaluj,
samoe razumnoe - povernut' nazad segodnya zhe.
     Kak  raz kogda Beka sobralas' otdat'  prikaz k  vozvrashcheniyu,  iz tumana
voznik Braknil, galopom priskakavshij otkuda-to sboku.
     -  Razvedchiki obnaruzhili vrazheskij prival,  lejtenant. Oni dokladyvayut,
chto  tam  chetyre  bol'shih furgona,  iz kotoryh  vypryazheny loshadi,  i  sovsem
nemnogo  ohrany, - tiho soobshchil on Beke i dobavil s zagovorshchickim vidom: - S
etoj komandoj legko budet  spravit'sya,  po-moemu. Osobenno  v  takuyu pogodu,
esli ty ponimaesh', o chem ya govoryu.
     - Pozhaluj, ponimayu, serzhant.
     Peredav komandu  Rilinu, ona  posledovala  za  Braknilom  k  kamenistoj
gryade, gde okazalsya Mirn s neskol'kimi loshad'mi.
     - CHtoby  ih  uvidet',  nuzhno dobrat'sya do sleduyushchego povorota  tropy, -
soobshchil   on   komandiram.  Na   lice  yunoshi  byli  napisany  vozbuzhdenie  i
predvkushenie  shvatki.  Mirn  so svoimi belokurymi  volosami vsegda  nemnogo
napominal Beke Aleka, hotya byl vyshe i shire v plechah.
     Dvinuvshis'  dal'she  peshkom,  Beka  i  Braknil  skoro  obnaruzhili Steba,
nablyudayushchego za protivnikom.
     -  Teper' stalo  luchshe  vidno,  -  dolozhil  on, pokazyvaya na  progal  v
derev'yah. - Podnyalsya veter, on skoro razgonit tuman.
     Ottuda, gde  oni  nahodilis', Beke byla  vidna  doroga, izvivayushchayasya po
uzkoj loshchine.  Ryadom  s  nej  okazalsya pridorozhnyj priyut - polurazvalivsheesya
brevenchatoe stroenie;  odnako konyushnya i  zabor raspolozhennogo  ryadom  zagona
byli novymi, nedavno postroennymi.  Krutye skalistye sklony uhodili vverh po
obeim storonam dorogi, ogranichivaya vozmozhnosti kak napadeniya, tak i begstva.
     -  YA uzhe davno slezhu za lagerem, -  skazal Steb. - Dumayu, tam ne bol'she
dvuh dyuzhin soldat i eshche neskol'ko voznic.  Nikto ne  priezzhal  i ne uezzhal s
teh por, kak my obnaruzhili etot prival chas nazad.
     Sudya  po  tomu,  kak  suetilis' lyudi vo dvore,  Beka reshila,  chto  oboz
gotovilsya  v  dorogu,  hotya  ni sami  voznicy, ni ih voennyj eskort osobo ne
toropilis'  Soldaty vse eshche tolpilis' u dveri stroeniya s miskami i kruzhkami.
Veterok donosil do Beki draznyashchij aromat goryachego zavtraka.
     Devushka prikinula,  dolgo  li  proderzhitsya  tuman, vse  eshche  skryvavshij
dorogu.
     -  Esli potoropimsya, mozhem  okazat'sya v dvuhstah futah ot vraga, prezhde
chem oni nas obnaruzhat.
     - A esli my eshche sdelaem krug i poyavimsya na doroge s vostoka, est' shans,
chto nas primut za svoih, - prosheptal Braknil.
     - Horoshaya mysl'. Plenimarskaya kavaleriya obychno skachet bystro, po chetyre
v ryad.  My postroimsya tak zhe. Postav' v  pervye ryady teh,  u  kogo trofejnye
plenimarskie koni - mozhet byt', chasovye uznayut sbruyu.
     Serzhant Braknil podnyal brovi: izobretatel'nost' Beki  proizvela na nego
vpechatlenie.
     - Kto nauchil tebya takim ulovkam, lejtenant?
     - Drug sem'i, - podmignula Beka.
     Zamysel  Beki  srabotal.  Plenimarcy  lenivo  podnyali  glaza, prodolzhaya
zavtrakat',  kogda  iz tumana galopom vyletel otryad. Kogda vsadniki obnazhili
klinki i kinulis' v ataku, bylo uzhe slishkom pozdno.
     Beka  skakala  vperedi  napadayushchih;  teper'  uzhe  ee  soldaty  orali  i
ulyulyukali vo  vse gorlo.  Lish' nemnogie  plenimarcy  okazali  soprotivlenie.
Bol'shinstvo razbezhalos' i kinulos' iskat' ukrytiya v dome i v konyushne.
     Skalancy  na  polnom  skaku obrushilis' na  nebol'shuyu gruppu okazavshihsya
gotovymi k boyu  vragov. Plenimarcy  otchayanno zashchishchalis', no ne mogli ustoyat'
protiv  sverkayushchih  klinkov  i podkovannyh zhelezom kopyt boevyh konej. Stroj
zashchitnikov byl  smyat, i Beka vykriknula novyj prikaz: ee konniki razdelilis'
po dekuriyam.
     Braknil  zanyalsya  beglecami,  popytavshimisya  spryatat'sya v konyushne.  Ego
soldaty okruzhili nizkoe stroenie  i pobrosali sobstvennye fonari plenimarcev
v solomu, svalennuyu  u steny.  CHerez neskol'ko  sekund  perepugannye  loshadi
nachali  vizzhat',  a zadyhayushchiesya  i  rugayushchiesya  lyudi, spotykayas',  vysypali
naruzhu; pod ugrozoj oruzhiya ih otveli v zagon dlya skota.
     Rilin i ego dekuriya napali na sam priyut. Velikan-serzhant pryamo  s sedla
prygnul  v  dver' i raspahnul ee  kak  raz v  tot  moment,  kogda plenimarcy
pytalis' zadvinut' zasov. Emu  udalos' obespechit'  dostup v dom,  no za svoi
staraniya  on chut' ne poplatilsya: vsya dekuriya vo  glave s  Kallasom  i Ariani
kinulas'  emu  na  pomoshch' i edva ne  zatoptala svoego  komandira.  Vrazheskie
soldaty i voznicy tut zhe sdalis'.
     Beka s  neskol'kimi vsadnikami brosilas' v pogonyu za temi plenimarcami,
kto  v pervye  zhe sekundy  boya  pustilsya  nautek.  Peshih bystro  dognali, no
neskol'ko chelovek  uspeli vskochit'  na konej  i  teper' mchalis' po doroge na
vostok. Beka  i ee lyudi stali  ih  presledovat', no u teh bylo preimushchestvo:
svezhie koni i znanie mestnosti. Rugayas' pro sebya, Beka povernula obratno.
     Plenniki-plenimarcy nahodilis' pod ohranoj v dome.
     -  YA ih  pereschital,  lejtenant,  -  dolozhil  Braknil  Beke,  kogda  ta
speshilas'.  -  Devyatnadcat' ubito  i  pyatnadcat' zahvacheno  v  plen,  schitaya
vozchikov i stancionnogo smotritelya. Plennyh storozhit serzhant Rilin.
     Beka oglyadela raskidannye po dvoru tela.
     - A poteri s nashej storony?
     - Ni carapiny, - radostno soobshchil serzhant. - Tvoya ulovka srabotala!
     -  Prekrasno. - Beka nadeyalas', chto ispytannoe eyu oblegchenie ne slishkom
zametno.  -  Tol'ko  nam  ne  sleduet  povtoryat' tu  zhe  oshibku  etih  nashih
priyatelej. Vystav' chasovyh na doroge. Kapral Nikides!
     - Zdes'! - K Beke pod容hal molodoj voin.
     -  Voz'mi  sebe v pomoshch'  neskol'ko chelovek i posmotri, chto v furgonah.
Nadeyus', my trudilis' ne radi zapasnyh podkov i veder dlya pomoev.
     - Est', lejtenant! - Uhmylyayas', on otsalyutoval Beke
     i uskakal.
     Vnutri zdaniya plennye sbilis' v kuchu v dal'nem konce edinstvennoj uzkoj
komnaty pod  bditel'nym okom Rilina  i ego  lyudej. SHestero iz  nih okazalis'
vozchikami; ostal'nye byli v formennyh tunikah s beloj emblemoj, izobrazhayushchej
zamok.
     Rilin liho otsalyutoval Beke.
     - My obyskali  plennyh i pomeshchenie, lejtenant. Nichego  sushchestvennogo ne
obnaruzheno. Pohozhe, eto obychnyj oboz.
     - Horosho, serzhant.
     Beka snyala shlem, i  na plecho upala  ee dlinnaya ryzhaya kosa. Uvidev  eto,
plenniki nachali pereglyadyvat'sya i peresheptyvat'sya.  Nekotorye  stali brosat'
na nee vyzyvayushchie vzglyady, a kto-to plyunul na pol.
     Gilli dvinulsya na derzkogo, no Beka ostanovila ego.
     - Kto  zdes' starshij?  -  sprosila  ona, ne  toropyas'  pryatat'  v nozhny
rapiru.  Plenniki  molcha nadmenno  smotreli  na nee.  -  Kto-nibud'  govorit
po-skalanski?
     Opyat'   otvetom  bylo  molchanie.  Prezrenie   plenimarcev  k  zhenshchinam-
voitel'nicam voshlo v legendy, no Beka stolknulas' s  nim  vpervye. Vse glaza
byli ustremleny na nee;
     devushka pochuvstvovala, kak po spine pobezhala strujka pota.
     Tejr,   yunyj    ryzhevolosyj    syn   aristokrata,    korenastyj,    kak
professional'nyj borec, sdelal shag vpered i pochtitel'no otdal Beke chest'.
     - Razreshi obratit'sya" lejtenant. YA nemnogo govoryu po-plenimarski.
     - Prekrasno, togda perevodi.
     Tejr povernulsya k plennikam i, zapinayas', chto-to skazal. Koe-kto iz nih
usmehnulsya, no nikto ne otvetil.
     "Nu vot,  ya pojmala tigra za hvost,  kak govoritsya. CHto,  chert  voz'mi,
teper' delat'?" -  lomala  golovu Beka.  Na pamyat' ej  prishla  hitraya krivaya
ulybka Seregila, i devushka pocherpnula v nej vdohnovenie.
     Nebrezhno pozhav plechami, ona brosila:
     - Ladno, shans my im dali. Serzhant Rilin, prosledi,  chtoby plenniki byli
kak sleduet svyazany. Serzhant Braknil, tvoya dekuriya sejchas podozhzhet dom.
     Nekotorye iz  skalancev  stali  brosat' na  nee  trevozhnye vzglyady,  no
serzhanty tut zhe nachali vypolnyat' prikaz.
     Odin  iz  vozchikov chto-to  vozbuzhdenno zasheptal stoyashchemu  ryadom  voinu-
veteranu.  Tot pobagrovel ot gneva i proshipel v  otvet rugatel'stvo. Voznica
neuklyuzhe opustilsya na odno koleno i obratilsya k Beke:
     -  Podozhdi, lejtenant.  YA znayu tvoj yazyk.  -  Ego  skalanskij  okazalsya
vpolne beglym. - Kapitan Teratos govorit, chto gotov vesti peregovory s tvoim
komandirom, kak tol'ko tot pribudet.
     Beka brosila na plenimarskogo kapitana ledyanoj vzglyad.
     - Skazhi emu, vozchik, vo-pervyh, chto komandir zdes' ya; kogda zhe pribudet
ostal'noj nash  otryad s kapitanom  vo glave, uzh ona ne stanet  ceremonit'sya s
plennymi. Vo-vtoryh, skazhi emu, chto skalanskie oficery ne vedut peregovory s
temi, kogo pobedili. YA budu zadavat' voprosy. On budet na nih otvechat'.
     Voznica  bystro   perevel  skazannoe  Bekoj  kapitanu-plenimarcu.   Tot
neskol'ko sekund yarostno smotrel na nee, potom smachno plyunul na pol. Na etot
raz Beka ne stala ostanavlivat' Gilli, i tot plashmya udaril sablej plennika.
     - Moi lyudi ne poterpyat derzosti, vozchik, - spokojno  prodolzhala Beka. -
Skazhi emu takzhe, chto my eshche ne zavtrakali, a zharenoe myaso vraga vkusnee, chem
svinina.  Serzhant Braknil, prinesi  fakely. -  Povernuvshis' na kabluke, Beka
vyshla iz komnaty.
     Braknil posledoval za nej.
     - Ty zhe ne sobiraesh'sya na samom dele szhech' etih lyudej ?
     - Konechno, net, no im znat' ob etom nezachem. Dadim im vremya podumat'.
     V etot moment k nim podbezhala Sira, szhimaya v rukah kusok solenoj ryby i
kruzhku piva.
     - Lejtenant, kapral Nikides privetstvuet tebya  i posylaet tebe zavtrak,
- skazala ona, peredavaya  edu Beke. - Tam eshche  est' yachmen', a pomojnyh veder
net, velel on peredat'.
     Beka glotnula teplogo piva.
     -  Do  chego  zhe priyatno.  Peredaj  vsem:  kazhdyj pust'  voz'met stol'ko
pripasov, skol'ko smozhet uvezti. Pivo, pravda, pridetsya ostavit'. Kak tol'ko
vse  zapasutsya prodovol'stviem,  ostal'noe sozhgite.  Serzhant  Braknil, pust'
tvoi lyudi, kak poluchat svoyu dolyu, smenyat chasovyh pri plennikah...
     Ee prerval stuk kopyt; po doroge s zapada  skakal vsadnik. |to okazalsya
Mirn, kotoryj byl v dozore.
     - Priblizhaetsya vrazheskij otryad!  - kriknul on Beke. - Kavalerijskij, po
krajnej mere chetyre desyatka soldat.
     -  Proklyatie!  -   Znakom  velev   vsem  zamolchat',   Beka  vnimatel'no
prislushalas': poka priblizheniya otryada slyshno ne  bylo. Tuman vse eshche skryval
skalancev, no dym ot goryashchej konyushni dolzhen chuvstvovat'sya za milyu. - Peredaj
vsem,  Mirn:  kazhdyj beret zapasnogo konya  i  edu, i skachem  na vostok. Esli
kto-nibud' okazhetsya otrezan, pust' sdelaet kryuk i  prisoedinyaetsya  k  polku:
nuzhno soobshchit', chto my obnaruzhili. Davaj!
     Rilin vmeste so svoimi lyud'mi vybezhal iz domu.
     - CHto delat' s plennymi?
     -  Ih  my  ostavim.  Vse  po konyam!  -  Stakkato,  otbivaemoe  kopytami
priblizhayushchejsya kolonny, stalo uzhe slyshno.
     Beka vskochila  v  sedlo,  galopom  podskakala  k  odnomu  iz  furgonov,
shvatila  pervyj popavshijsya meshok i  razvernula konya. Nad ee golovoj propela
strela, drugaya  vonzilas'  v stenku furgona.  Beka  vyletela na  vedushchuyu  na
vostok  dorogu kak  raz  v  tot moment, kogda iz  redeyushchego tumana vynyrnuli
pervye vrazheskie vsadniki.
     Nadeyas', chto goryashchie  furgony zaderzhat  hotya by  chast' presledovatelej,
Beka povela svoj otryad glubzhe v plenimarskie zemli.







     Pod  vodoj bylo temno i carilo bezmolvie. Seregil  mog videt' blestyashchuyu
serebryanuyu  poverhnost', kolyshushchuyusya  nad nim; on  izo vseh sil borolsya,  no
chto-to derzhalo ego za lodyzhku, ne davaya vsplyt'.
     Nad nim vysilas' vysokaya chernaya figura, iskazhennaya prelomleniem sveta v
vode. Ona videla bespomoshchnogo Seregila i manila ego.
     Poslednim  otchayannym  usiliem Seregil sumel podnyat' golovu nad vodoj na
kratkij mig, chtoby napolnit' vozduhom razryvayushchiesya  legkie. Odnovremenno on
vzglyanul  v  sklonennoe nad  nim  lico.  Guby  shevel'nulis',  chelovek skazal
Seregilu, chto tot dolzhen sdelat'.
     Seregil  ne  mog  ponyat'  slov,  no  vse ravno oni napolnili  ego takim
uzhasom, chto on s krikom rvanulsya, voda hlynula emu v rot, i nevidimoe chudishche
snova utashchilo ego v glubinu.
     - Seregil! Prosnis', chert poberi!
     Hvataya  rtom  vozduh,  Seregil  uvidel pered  soboj vstrevozhennoe  lico
Mikama, korabl', otkrytoe more vokrug. Korabl'. Otkrytoe more.
     -  Oh,  opyat'...  CHto  za der'mo!  - prostonal  on, prizhimaya  pal'cy  k
pul'siruyushchej zhilke  na viske. Vzglyanuv  poverh moguchego plecha druga, Seregil
uvidel sobravshihsya vokrug matrosov, nervno vytyagivayushchih shei, chtoby vzglyanut'
na nego. - YA snova?.. Mikam kivnul:
     - Tebya bylo slyshno dazhe na korme. Tretij raz podryad.
     - CHetvertyj. - Za nedelyu  plavaniya etot son - hotya, prosypayas', on i ne
mog ego vspomnit' - stal presledovat' ego  chashche. I chto eshche huzhe - on  teper'
stal vdrug zasypat' dnem, v samyh nepodhodyashchih mestah, kak sejchas, pri yarkom
svete dnya, u trapa, vedushchego na mostik.
     - Esli komu nechego delat', u menya vsegda najdetsya dopolnitel'nyj naryad,
- ryavknul  kapitan  Ral'; kak tol'ko on poyavilsya na palube,  lyubopytstvuyushchie
razbezhalis'.
     Podojdya k Seregilu i Mikamu, Ral' prorychal:
     - Ty skazal  posle  togo raza,  chto budesh' sidet' v  svoej  kayute. Lyudi
nachinayut sheptat'sya. CHto prikazhesh' mne im govorit'?
     - Pridumaj chto-nibud', - otvetil Mikam, pomogaya Seregilu podnyat'sya.
     - Tem dvoim,  chto  byli s  toboj na  "Stremitel'nom", mozhno doveryat'? -
sprosil Seregil.
     - YA  velel im derzhat' rty na  zamke o teh vremenah,  i  oni boltat'  ne
budut. - Ral'  pomolchal,  vse eshche hmuryas'. -  No Skajvejk  nameknul,  chto ty
prinosish' neschast'e, naklikaesh' bedu. On ne stanet govorit' etogo  pryamo, no
i drugie uzhe nachinayut na tebya kosit'sya.
     Seregil obrechenno kivnul:
     - Postarayus'  ne  popadat'sya nikomu  na  glaza. Mikam dvinulsya  sledom,
kogda drug napravilsya k trapu.
     - Klyanus' Plamenem,  ty dob'esh'sya, chto  nas vykinut  za  bort,  esli ne
voz'mesh' sebya v ruki, - probormotal on. - |ti  moryaki eshche huzhe soldat, kogda
delo dohodit do chego-to, pohozhego na durnoe predznamenovanie.
     Seregil provel rukoj po volosam.
     - CHto ya govoril na etot raz?
     - To zhe, chto i ran'she: "Net, ne  mogu" -  snova i snova, poka ya do tebya
ne  dobezhal  i ne  vstryahnul. Navernoe, mne  ne sledovalo  uhodit', kogda ty
zadremal. - Vojdya v  kayutu, Mikam uselsya na kojku.  - Ty zapomnil  hot' chto-
nibud' na etot raz?
     - Ne bol'she, chem ran'she, - vzdohnul Seregil, vytyagivayas' na sobstvennoj
kojke i podnosya k gubam flyazhku s elem. - YA tonu i vizhu kogo- to, kto smotrit
na menya skvoz' vodu. YA  ni  razu ne smog  vspomnit' chto- nibud'  eshche, no son
nagonyaet  na  menya uzhasnyj strah. CHem blizhe  my k Plenimaru,  tem stanovitsya
huzhe.
     - Mne tozhe ne po  sebe, - otvetil Mikam, uhmyl'nuvshis'.  S  teh por kak
dva dnya nazad oni  obognuli samuyu yuzhnuyu  okonechnost' Skaly, im vstretilos' s
poldyuzhiny vrazheskih  korablej; ot dvuh iz nih  prishlos'  udirat'.  |to  tozhe
razdrazhalo komandu: esli ne budet srazhenij, ne budet i dobychi.
     -  Ty ne  dumaesh',  chto  cherez  son  Nisander  pytaetsya  tebya  o chem-to
predupredit'? - bez osoboj nadezhdy pointeresovalsya Mikam.
     - Hotel by ya,  chtoby eto bylo  tak. No pervyj takoj son ya uvidel eshche do
togo, kak on  byl ranen.  I  dumayu, ya pochuvstvoval by, esli by  videnie bylo
poslano Nisanderom. - On snova  hlebnul elya  i mrachno  ustavilsya  v  potolok
kayuty.  -  Klyanus'  Illiorom,  edinstvennoe,  chto  ya  chuvstvuyu,  -  tak  eto
nepravil'nost' togo, chto ego zdes' net. I Aleka tozhe.
     Seregil sunul ruku za pazuhu i nashchupal rukoyat' kinzhala, kosnulsya myagkoj
pryadi, vse eshche obernutoj vokrug nee. Esli oni ne uspeyut, esli Alek pogibnet,
esli on uzhe mertv...
     - Ty tak nichego emu i ne skazal, verno? - sprosil Mikam.
     - Net, nichego.
     Ego drug pechal'no pokachal golovoj:
     - ZHal'.
     "Aura |lustri malrei,  - myslenno molilsya Seregil,  szhimaya kinzhal  tak,
chto pal'cy zaboleli, - Aura |lustri,  zashchiti ego  i sohrani, poka ya ne sumeyu
vonzit' etot kinzhal v serdca ego vragov".
     Topot nog  na  palube nad golovami razbudil ih  na rassvete  sleduyushchego
dnya.
     - Vrazheskij korabl' po levomu bortu! - prokrichal vperedsmotryashchij.
     Shvativ rapiry, Seregil i Mikam kinulis' na palubu. Stoyashchij u rulya Ral'
pokazal na pyatnyshko na gorizonte. Byl uzhe viden cherno-belyj polosatyj parus;
sudno nahodilos' vsego v neskol'kih milyah pozadi "Zelenoj damy".
     - |ti parshivcy, dolzhno byt',  zametili nas proshloj noch'yu  i pustilis' v
pogonyu.
     -  Smozhem  my ot  nih  uskol'znut'? -  sprosil Mikam, prismatrivayas'  k
vrazheskomu korablyu iz-pod ruki. Na etom rasstoyanii mozhno uzhe bylo razglyadet'
nizkij korpus, legko rassekayushchij volny.
     - Sudya po tomu, kakie u nih parusa,  ne skazal by. Pohozhe,  na etot raz
pridetsya drat'sya, -  otvetil Ral'  s mrachnym  udovletvoreniem. - YA znayu tvoe
mnenie na sej schet, Seregil, no budet luchshe, esli my napadem pervymi.
     Seregil  nichego  ne  otvetil,  vnimatel'no  rassmatrivaya priblizhayushchijsya
korabl'.
     - Parusa togo sudna malo otlichayutsya ot  nashih, ne  pravda li? - nakonec
sprosil on.
     - Tochno, u nas pohozhaya osnastka.
     - Znachit, my mogli by plyt' pod temi parusami;
     Ral' uhmyl'nulsya, ponyav, k chemu klonit Seregil.
     - V lyubom prilichnom flote eto sochli by beschestnoj ulovkoj.
     -  Vot  poetomu  ya  i predpochitayu  kaperov,  -  otvetil  Seregil,  tozhe
usmehnuvshis'. - CHem  blizhe my k Plenimaru, tem men'she  vnimaniya nam  sleduet
privlekat' k sebe, po krajnej mere na rasstoyanii.
     -  Klyanus'  Starym  Morehodom,  blagorodnyj  Seregil,  u  tebya  zadatki
velikogo  pirata,  - rashohotalsya Ral'.  - Beda tol'ko v tom, chto, esli tebe
nuzhny te parusa, my ne smozhem ispol'zovat' zazhigatel'nye snaryady.
     - Togda ostav'  ih kak poslednee  sredstvo i ispol'zuj vse, chto mozhesh',
chtoby zahvatit' korabl'.
     - Vse po mestam, gotov'sya k boyu! - ryavknul Ral', i ego prikaz  bocman i
oficery povtorili po vsej palube.
     Komanda  "Zelenoj  damy"  ohotno  zanyala  svoi  mesta  soglasno boevomu
raspisaniyu.  Rulevoj razvernul sudno navstrechu protivniku. Kryshki lyukov byli
otkinuty, katapul'ty,  raspolozhennye vdol' paluby  i  na boevyh  platformah,
zaryazheny i vzvedeny, korziny s kamnyami, kartech'yu i svincovymi yadrami podnyaty
iz tryuma. Luchniki  Ralya zanyali svoi  mesta, i kazhdyj mech,  kazhdaya abordazhnaya
sablya byli v poslednij raz provereny.
     - Oni podnyali boevoj flag, kapitan,  - prokrichal vperedsmotryashchij, kogda
korabli sblizilis'.
     - Podnimi i nash, - prikazal Ral'. Mikam v sumatohe poteryal Seregila, no
tot vskore poyavilsya s lukom Aleka v rukah.
     - Derzhi, - skazal on  Mikamu,  starayas' ne vstrechat'sya s nim glazami. -
Ty upravlyaesh'sya s nim luchshe, chem ya.
     Prezhde  chem  Mikam  nashelsya  s  otvetom,  Seregil pospeshil  k odnoj  iz
katapul't i prinyalsya pomogat' ee komande.
     Plenimarskoe sudno nyryalo v volnah, kak skopa, i bystro priblizhalos'.
     -  |to  voennyj  korabl',  kapitan,  i  oni  gotovyatsya  obstrelyat'  nas
zazhigatel'nymi snaryadami, - kriknul ostroglazyj nablyudatel'.
     - Otkuda? - prooral v otvet Ral'.
     - U  nih po  dve  katapul'ty  po kazhdomu bortu,  na nosu i  na korme, i
zazhigatel'nye snaryady u nosovyh.
     - Rulevoj, derzhi kurs na ih nos!
     Kogda  korabli okazalis'  v  neskol'kih sotnyah  yardov  drug  ot  druga,
luchniki  nachali  celit'sya.  Mikam  vmeste so  strelkami Ralya raspolozhilsya  u
levogo borta; tetiva CHernogo  Redli Aleka grozno  pela, kogda on  posylal vo
vraga  strelu za streloj. Skoro na  eto  penie otkliknulis' i plenimarcy. Ih
strely  vyli i  zhuzhzhali, kak serditye shmeli,  preodolevaya vse  sokrashchayushcheesya
prostranstvo  mezhdu  sudami.  Velken, vperedsmotryashchij,  ruhnul na  palubu so
streloj v grudi. Nitlsa ranilo v nogu, no on prodolzhal strelyat'. Lyudi padali
na paluby, i s oboih korablej nad vodoj raznosilis' vopli.
     "Oni  ne boyatsya  rashodovat'  boepripasy", -  podumal Mikam, vytaskivaya
vrazheskie strely, vonzivshiesya v palubu i poruchni, i posylaya ih obratno.
     Razdalsya  tyazhelyj  gul: katapul'ty na  oboih korablyah byli privedeny  v
dejstvie.  Pylayushchie  shary propitannoj  smoloj  pakli,  izvestnye  kak "ogon'
Sakora", poleteli  navstrechu "Zelenoj  dame",  edva  ne popav  v ee perednij
parus. "Dama" otvetila dvojnym zalpom kartechi; osnastke vrazheskogo sudna byl
nanesen zametnyj ushcherb - odin iz parusov na grot- machte povis, kak slomannoe
krylo. Razdalis' polnye paniki kriki: korabl' zametno teryal hod.
     - Levo rulya i zalp s drugogo borta! - prikazal Ral'. Skajvejk navalilsya
na shturval, i "Dama"  opasno nakrenilas', razvorachivayas', chtoby novym zalpom
zakrepit'  preimushchestvo. YAdra  iz katapul't pravogo borta s voem vrezalis' v
takelazh plenimarskogo sudna, i ego fok-machta ruhnula i zakachalas' na volnah.
Podobno ranenomu drakonu,  plenimarskij korabl' vydohnul  novuyu porciyu "ognya
Sakora" v  "Zelenuyu  damu".  Na etot  raz snaryady  popali v  cel':  perednyaya
platforma zapolyhala. Maslyanistaya pelena plameni poglotila  katapul'tu i  ee
komandu. Obozhzhennye lyudi korchilis' na palube ili prygali za bort. No moryaki,
sorvav kryshki s bochonkov s peskom, ustanovlennyh vdol' borta, pogasili pozhar
prezhde, chem on smog rasprostranit'sya.
     Zadyhayas'  ot  zapaha  goreloj  ploti, Seregil brosil vedro s kartech'yu,
kotoroe nes, i kinulsya k trapu, vedushchemu na platformu, chtoby pomoch' ottashchit'
postradavshih.
     - A teper' chto? - okliknul on Ralya, zametiv ego ryadom na palube.
     - Pravo rulya, spuskaj parusa! - prooral kapitan. - Na abordazh! Mejkvel,
Koris, gotov'te abordazhnye kryuch'ya!
     Poslednij  zalp  katapul't plenimarskogo korablya  raznes v shchepki  grot-
machtu "Zelenoj  damy", kogda ona vplotnuyu  priblizilas' k vrazheskomu  sudnu.
Nyryaya mezhdu  padayushchimi reyami, abordazhnaya komanda zabrosila kryuch'ya i namertvo
skrepila korabli  prezhde,  chem  plenimarcy  uspeli pererubit'  verevki.  Kak
tol'ko okazalos' vozmozhno pereprygnut' s borta na  bort, voiny Ralya kinulis'
na otchayanno oboronyayushchihsya odetyh v chernuyu formu plenimarcev.
     S vysoty platformy Seregil oglyadel srazhayushchihsya, vysmatrivaya ryzhuyu grivu
Mikama. Kak on i ozhidal, ego drug byl uzhe v samoj gushche shvatki.
     "Bogi znali, chto delali, kogda vybrali tebya Voinom", - podumal Seregil,
sbegaya  po  trapu i protalkivayas'  k  poruchnyam.  On  postaralsya ne  zamechat'
penyashchejsya bezdny,  to raspahivayushchejsya, to zakryvayushchejsya  pod  nogami,  kogda
volny kidali dva bespomoshchnyh  korablya. Pereprygnuv  na palubu  plenimarskogo
korablya s obnazhennym klinkom v ruke, Seregil tut zhe shvatilsya  s vooruzhennym
sablej vrazheskim matrosom.
     Skoro  bitva  rasprostranilas'  uzhe na oba korablya.  Kakim-to obrazom v
dymu i  krikah Seregil  i Mikam nashli  drug  druga i stali srazhat'sya spina k
spine na neustojchivoj palube.
     Kazalos',  srazhenie budet  prodolzhat'sya bez  konca,  no tut  odnomu  iz
matrosov Ralya udalos' ubit' vrazheskogo kapitana. Pochti v tot zhe moment Mikam
ulozhil  komandira plenimarskih  soldat.  Ucelevshie protivniki rasteryalis'  i
nakonec sdalis'.
     Kogda ostavshiesya v zhivyh  plenimarcy s mrachnoj obrechennost'yu  pobrosali
oruzhie,  komanda "Zelenoj damy" razrazilas' radostnymi krikami  i s triumfom
zanyalas' grabezhom zahvachennogo sudna.
     Ustalye Seregil i Mikam predostavili im  zanimat'sya etim i pereprygnuli
obratno na palubu "Damy".
     - Klyanus' Plamenem, horoshaya byla draka, - propyhtel Mikam; on otshvyrnul
nogoj ch'yu-to otrublennuyu ruku i uselsya na buhtu kanata.
     Seregil oglyadel druga; tot otdelalsya  vsego  lish'  ssadinoj nad glazom.
Sam on zarabotal neglubokuyu ranu na pleche. Skinuv  tuniku i rubashku, Seregil
osmotrel porez  i prizhal k nemu otorvannyj ot poly  loskut, chtoby ostanovit'
krovotechenie.
     -  Na moj  vkus  slishkom uzh  vrukopashnuyu, - otvetil  on i tozhe  uselsya,
prislonivshis' k pereborke.
     Iz snuyushchej po palubam tolpy matrosov vynyrnul Ral' i podoshel k druz'yam.
     -  Nu vot, my zahvatili tebe  korabl', - soobshchil on Seregilu, -  no pri
etom okazalis' bol'she chem s  dvumya desyatkami plennikov na  rukah. YA ponimayu,
lishnij ballast nam ni k  chemu, no  dolzhen pryamo tebe skazat':  uchastvovat' v
kazni pobezhdennyh ya ne nameren.
     -  Kak  i ya,  -  ustalo otvetil Seregil. - Predlagayu vot  chto:  vzyat' s
vrazheskogo korablya vse, chto  nam mozhet  prigodit'sya, zabrat' parusa, a potom
ostavit' plenimarcev na ih sobstvennom  sudne s nekotorym kolichestvom pishchi i
vody. Skol'ko vremeni potrebuetsya na pochinku takelazha "Damy"?
     Ral' poter podborodok i ocenivayushche oglyadel povrezhdeniya.
     -  Nam predstoit  zanovo ustanovit' machtu i smenit' parusa. Ran'she, chem
zavtra k rassvetu, ne upravimsya.
     - A skol'ko dnej nam eshche plyt'? Ral' posmotrel na nebo.
     - Esli pogoda ne isportitsya,  tri dnya, mozhet byt', chetyre. Plenimarskie
parusa mogut izbavit' nas ot stychki-drugoj.
     Seregil vzglyanul na Mikama, no tot lish' pozhal plechami.
     - Togda  za delo,  -  skazal  Seregil kapitanu. -  I pristav' k  rabote
plenimarcev tozhe.







     Ruki, Kasayushchiesya, ishchushchie, pytayushchie ego ruki...
     V temnote kroshechnoj kayuty Alek szhalsya  v komok, obhvativ koleni rukami,
i postaralsya izgnat'  iz pamyati  prikosnoveniya; emu ochen' hotelos' by, chtoby
Tero byl ryadom,
     no molodogo maga on ne videl s toj pervoj nochi na bortu "Kormadosa".
     Mardus i ego prispeshniki byli iskusnymi palachami:
     za vse beskonechnoe vremya, chto proshlo s momenta ego pleneniya, kozha Aleka
ni razu ne byla pocarapana, ni edinaya kaplya krovi ne byla prolita. No vnutri
u nego vse bolelo.
     O da. Ochen' bolelo.
     Dirmagnos, Irtuk  Beshar, eto olicetvorenie  koshmara, szhimala ego svoimi
issohshimi  bedrami, gladila shelushashchimisya  pal'cami v grotesknoj  parodii  na
strast'; ona nasilovala ego razum, vyryvaya u nego vospominaniya. Potom, kogda
vse  konchilos',  ona pocelovala  yunoshu,  vsunuv mezh ego stisnutyh  gub  svoj
pohozhij na obryvok istlevshej kozhi yazyk.
     V etih pytkah ej pomogal nekromant, Vargul Ashnazai, i Alek vskore nachal
boyat'sya ego  v glubine dushi bol'she, chem Irtuk Beshar ili Mardusa. Dirmagnos s
zharom predavalas' etim pohozhim na gallyucinacii izdevatel'stvam, no stoilo ej
ih prekratit', i Alek  perestaval dlya nee sushchestvovat'.  Ponyat' Mardusa bylo
trudnee. |to  on  rasporyazhalsya  pytkami  i zadaval voprosy,  glyadya na  Aleka
pustymi bezdushnymi  glazami; kogda  on nazyval  ocherednuyu gnusnost', kotoruyu
nadlezhalo vypolnit' ego podruchnym, golos ego ostavalsya po-otecheski laskovym.
V ostal'noe zhe vremya on obrashchalsya s Alekom so strannoj smes'yu otstranennosti
i sochuvstviya, pochti lyubeznost'yu. V momenty samyh nevynosimyh stradanij yunosha
lovil  sebya  na tom,  chto neproizvol'no obrashchaet vzglyad na Mardusa v poiskah
spaseniya.
     Ashnazai   byl   inym.   V  prisutstvii   drugih   nekromant   ostavalsya
besstrastnym,  no  stoilo  emu okazat'sya  s  Alekom naedine, i iz  nego, kak
raz容dayushchaya kislota, vypleskivalas' nenavist'.
     -  Iz-za tebya i tvoego merzkogo soobshchnika v  tu noch' v Vol'de ya lishilsya
velikih pochestej, - shipel  on v uho Aleku, kogda tot, drozha, lezhal v temnote
posle izdevatel'stv dirmagnosa. - Snachala  ya mechtal lish' o  tom, chtoby ubit'
tebya,  no  teper' Prekrasnyj  daroval mne vozmozhnost'  bolee izobretatel'noj
mesti.
     I dejstvitel'no, on byl izobretatelen; pri vide ego Alek ispytyval dazhe
bol'shij uzhas,  chem pri poyavlenii ostal'nyh. Ashnazai ne  ostavlyal  sledov, ne
prolival  krovi -  vmesto  etogo  on  ispol'zoval prichinyayushchie  nevoobrazimye
stradaniya   zaklinaniya,  pripravlyaya  ih  podrobnymi  opisaniyami  ubijstv   v
"Petuhe", v kotoryh on prinimal uchastie.
     -  Kak zhal', chto  v tu noch' ty ne vernulsya  poran'she,  - sheptal  on.  -
Staruha  ne vymolvila  ni slova,  no  kak  zhe vyklyanchival  zhizn'  ee  syn! A
devchonka! Derzhalas'  gordo,  poka staroj ved'me ne otrubili golovu, a  potom
nachala  vizzhat',  tak  chto  ogromnye  grudi   zakolyhalis'.  Rebyata   hoteli
pozabavit'sya s nej pryamo tam, na zalitom krov'yu polu...
     Bezmolvnyj  i  nepodvizhnyj v magicheskih putah, Alek  mog lish'  drozhat',
kogda Ashnazai holodnoj vlazhnoj rukoj provodil po ego grudi.
     - Ty nikogda ne obladal eyu pryamo na polu, a, malysh? Net? Nu  chto zh, tam
sluchilis' drugie veshchi. CHik-chik, i vse golovy ukrasili kaminnuyu dosku. Dolzhen
skazat',  tvoya reakciya byla kak raz takoj, na kakuyu ya nadeyalsya. YA togda chut'
ne pribavil i tvoyu golovu k kollekcii, no potom pridumal bolee... kak by eto
skazat'?  - Nekromant  snova provel  rukoj vniz po  grudi Aleka; na ego lice
bylo  vyrazhenie mechtatel'nogo naslazhdeniya. - Bolee udovletvoritel'nuyu mest'.
Ty  mne  zaplatish'  za  vse  hlopoty  i  k tomu  zhe  eshche  i  drugim  obrazom
prigodish'sya.
     Namek byl  yasen. Vspominaya o telah, kotorye videli Mikam i  Seregil,  s
rassechennoj grud'yu, rebrami,  razvedennymi v  storony, slovno  kryl'ya,  Alek
zhalel, chto ego ne ubili toj zhe noch'yu.
     Pytki vse prodolzhalis' i  prodolzhalis', i  kogda cherez  neskol'ko  dnej
palachi  ostavili ego  v  pokoe, Alek nakonec ponyal, pochemu Nisander tak malo
soobshchil im s Seregilom. Muchiteli vyrvali u nego vse, chto on znal, hotya eto i
okazalsya vsego lish' obryvok prorochestva.
     - Nu vot i vse.  Molodec, Alek, - ulybnulsya emu Mardus, kogda dirmagnos
ostavila yunoshu.  -  No  tvoj Hranitel' mertv, eta  tainstvennaya chetverka,  o
kotoroj on govoril,  raz容dinena, slomana. Bednyaga Seregil. Hot' on i brosil
tebya pod konec, on, dolzhno  byt', vse zhe ispytyvaet ugryzeniya  sovesti iz-za
togo, chto prines svoim druz'yam stol'ko neschastij.
     Lishennyj  dazhe  probleska  nadezhdy i ostatkov  gordosti, Alek mog  lish'
otvernut'sya i plakat'.
     Posle  togo  kak pytki  prekratilis', ezhednevnym  istochnikom  stradanij
Aleka stali  soldaty.  Sredi  nih osobenno otlichalis' kapitan  Tildus i  ego
golovorezy, eshche v Vol'de izdevavshiesya nad yunoshej. Pomnya uroki Seregila. Alek
popytalsya najti sredi nih slaboe zveno, cheloveka,  ispytyvayushchego hot' chto-to
pohozhee na sostradanie, no Mardus staratel'no otobral svoyu lichnuyu gvardiyu.
     ZHestokie, lishennye vsyakih chelovecheskih chuvstv, oni sobiralis' u dveri i
prislushivalis', kogda Aleka pytali. Teper'  oni  vyvolakivali ego  na palubu
dlya ezhednevnoj  progulki v sootvetstvii s prikazom Mardusa, stoyali nad  nim,
prinosya  edu, nasmehalis', kogda  yunoshe  prihodilos'  prosit'  vedro,  chtoby
oblegchit'sya. Malo kto iz nih govoril po-skalanski, no oni umudryalis' sdelat'
svoi grubye shutki i  oskorbleniya  ponyatnymi. Nekotorye  davali  volyu rukam i
tol'ko hohotali, kogda Alek nachinal otbivat'sya.
     Huzhe vseh byl volosatyj zveropodobnyj paren' po  imeni Gossol. Vo vremya
korotkoj shvatki v "Petuhe" Alek udaril ego rukoyat'yu rapiry i vybil perednie
zuby.  Gossol teper' derzhal  na  nego zlo i  osobenno izdevalsya  pri  kazhdoj
vozmozhnosti.
     Na utro shestogo  dnya na  bortu plenimarskogo korablya Gossol  yavilsya  za
Alekom  bez naparnika.  Edinstvennogo vzglyada  na nego  yunoshe bylo dovol'no,
chtoby prigotovit'sya k nepriyatnostyam.
     -  Poshel, chelovek-mal'chishka, - prikazal Gossol  na lomanom  skalanskom.
skalya  pen'ki zubov. On podnyal plashch, edinstvennuyu odezhdu,  krome nabedrennoj
povyazki, kotoruyu ostavili Aleku.
     Alek ponyal. Golovorez hotel, chtoby on potyanulsya za plashchom.
     - Poshel bystro, seshka Mardus ne lyubit' zhdat', - draznil ego Gossol.
     -  Bros' ego  mne,  -  skazal  Alek,  protyagivaya  ruku.  Gossol zloveshche
ulybnulsya. Prislonivshis' k dveri, on igrivo vstryahnul plashchom.
     - Net.  Ty poshel,  chelovek-mal'chishka. Bystro. Podnyavshis' na  nogi, Alek
ostorozhno potyanulsya za  plashchom. Gossol otdernul ego  i zahohotal, kogda Alek
otprygnul nazad.
     - CHto?  Boish'sya Gossol, chelovek-mal'chishka?  - On  snova protyanul  Aleku
plashch i snova otdernul ego,  potom  dvinulsya  na  yunoshu, ottesnyaya ego v uzkij
promezhutok mezhdu kojkoj i  stenoj. - Ty bojsya, horosho. Ty slomal rot Gossol.
SHlyuhi  razve  lyubyat  takoj rot?  A? Ty znaesh'  shlyuh, ya  dumayu.  - On  sdelal
nepristojnyj zhest. - SHlyuhi ne lyubyat slomannyj rot. Mozhet, ty lyubish', a?
     S siloj  otshvyrnuv Aleka  k stene,  on navalilsya na nego  vsem  telom i
grubo poceloval v guby. Alek otchayanno soprotivlyalsya, no Gossol krepko derzhal
ego odnoj rukoj, a drugoj uhvatil ego za sosok i bol'no ushchipnul.
     Zarychav ot boli, Alek perestal borot'sya s  tyazhelovesom  i  vmesto etogo
ukusil ego za gubu.
     Gossol  otshatnulsya i  zanes kulak, no Alek operedil ego. Kak tol'ko ego
ruka okazalas' svobodnoj,  on udaril ne  ozhidavshego etogo strazha v lico  i s
radost'yu oshchutil, kak tresnuli kosti slomannogo nosa.
     Raz座arennyj Gossol nakinulsya na  Aleka, shvyrnul ego  na zhestkuyu kojku i
nachal  dushit'.  Alek uzhe  zadyhalsya. kogda kto-to  vorvalsya v  kayutu,  syplya
plenimarskimi proklyatiyami.
     Tildus ottashchil osleplennogo gnevom soldata, sil'no dvinul emu v chelyust'
i tolknul v ruki strazhnikov, stoyashchih u dveri.
     -  Proklyatie na tebya, mal'chishka-durak!  - zavopil on, uvidev na  lice i
grudi Aleka krov', potom brosil kakoj-to prikaz soldatu, ozhidayushchemu na trape
za dver'yu, i  snova nakinulsya na Aleka:  - Esli  krov' tvoya, ty sdohnesh' tak
zhe, kak Gossol! Poranennyj ty  ne godish'sya. Mardus razdelaet tebya, kak ugrya,
i s容st na uzhin tvoyu rezhari!
     Strazhnik  prines vedro vody i tryapku, i Tildus prinyalsya otmyvat' yunoshu,
vnimatel'no vysmatrivaya, net li na nem ran. Poka grubye ruki verteli ego  vo
vse  storony, Alek razmyshlyal  nad tem, o  chem  progovorilsya kapitan: Mardusu
nuzhno,  chtoby  ego  kozha  ne  postradala,  chtoby  krov'  ne  prolilas'.  |to
ob座asnyalo, pochemu ego  pytali  takimi izoshchrennymi  sposobami, no  dlya chego -
ostavalos' neyasnym.
     Zakonchiv, Tildus tolknul Aleka na kojku i brosil emu plashch.
     - Tebe, nedonosok, segodnya povezlo. Nikakih povrezhdenij.
     - Dejstvitel'no, povezlo. - Podnyav glaza, Alek uvidel Mardusa, stoyashchego
v dveri;  iz-za  ego spiny  vyglyadyval Vargul Ashnazai. - Kak ya ponimayu,  tut
proizoshla kakaya-to nepriyatnost'. - Mardus brosil na Tildusa zloveshchij vzglyad.
     Kapitan  Tildus  nachal chto-to  bystro  govorit' po-plenimarski;  Mardus
korotko otvetil emu na tom zhe yazyke i sdelal znak nekromantu.
     Tot, merzko ulybayas', v svoyu ochered' osmotrel plennika.
     - Mal'chishka po-prezhnemu ne imeet iz座anov, gospodin.
     - Rad eto slyshat', - progovoril Mardus. -  Bylo  by ochen'  zhal' dovezti
ego pochti do celi i teper' otpravit'  v rashod.  Pojdem,  Alek, progulyaemsya.
Est' koe-chto, chto, kak mne kazhetsya, dostavit tebe udovol'stvie.
     Alek v etom ochen' somnevalsya, no vybora u nego ne bylo;
     prihodilos' podchinyat'sya. Okruzhennyj  strazhnikami, on sledom za Mardusom
podnyalsya na palubu.
     Den' byl takim prekrasnym, chto  u Aleka  zanylo serdce. Nebo, kak sinyaya
chasha, prostiralos' nad slegka volnuyushchimsya morem. Korabl' razrezal belopennye
grebni voln, v polosatyh  parusah pel svezhij poputnyj veter; morskoj vozduh,
kazalos', hotya by chastichno smyl s Aleka von' ego tyuremnoj kayuty.
     K palube  kak raz  pod  perednej  boevoj  platformoj byl pribit bol'shoj
kvadrat belogo  polotna.  V seredine ego v poze glubokoj meditacii stoyala na
kolenyah Irtuk Beshar, slozhiv na grudi issohshie ruki.
     Alek  vpervye  zametil,  chto  bol'shinstvo matrosov i  soldat  starayutsya
derzhat'sya ot nee podal'she.  Te,  komu prihodilos'  prohodit'  mimo, uskoryali
shagi i otvodili glaza.
     Do  sih por Aleku  ne prihodilos' videt'  ee pri  obstoyatel'stvah,  pri
kotoryh  mucheniya  ne meshali  by vospriyatiyu.  Kak vsegda, Irtuk Beshar byla  v
roskoshnyh, rasshityh dragocennostyami odezhdah, tak uzhasno kontrastiruyushchih s ee
golovoj i rukami mumii. Neskol'ko pryadej dlinnyh  chernyh volos vse eshche liplo
k cherepu; poverh nih  byla nakinuta setka iz tonkih zolotyh cepochek i busin.
Stoya na kolenyah v yarkom solnechnom svete, ona  kazalas' hrupkoj, kak vysohshij
kuznechik, no Alek po svoemu opytu znal, chto eto ne tak. V  muzee  Oreski  on
videl  ruki  drugogo   dirmagnosa,   telo  kotorogo  razrubili  na  chasti  i
razbrosali. Dazhe po proshestvii stoletiya eti ruki vse eshche dvigalis'. Glyadya na
malen'kuyu  figurku  pered soboj, Alek poezhilsya, gadaya, kakova zhe ee istinnaya
sila.
     Kapitan  Tildus prokrichal  po-plenimarski prikaz, i soldaty vystroilis'
dvumya ryadami po bokam polotnyanogo kvadrata. Podoshlo  i neskol'ko moryakov, no
nemnogo.  Mardus  kivnul strazhnikam,  okruzhavshim Aleka, i  te postavili  ego
sleva vperedi stroya soldat.
     Vargul  Ashnazai po drugomu trapu spustilsya vniz;  poka on otsutstvoval,
ohranniki priveli drugogo plennika i postavili ego naprotiv Aleka.
     |to byl Tero.
     Oblegchenie,  kotoroe  Alek ispytal  pri  vide molodogo  maga,  dlilos',
odnako, nedolgo. Lico Tero pod ohvatyvayushchimi ego zheleznymi polosami bylo vse
takim zhe bessmyslennym, v shiroko otkrytyh glazah sverkalo bezumie.  Vplotnuyu
k  nemu  szadi stoyal  sedoj  chelovek  v seroj odezhde;  eshche  odin  nekromant,
predpolozhil Alek.
     Vernulsya Ashnazai; sledom  za  nim  dvoe  soldat nesli na dlinnyh shestah
bol'shoj yashchik. I yashchik, i shesty byli pokryty pozolotoj i  ukrasheny neznakomymi
Aleku  simvolami.  Soldaty  opustili svoyu noshu  pered  nekromantom.  Bormocha
zaklinanie,  Ashnazai  otkryl  yashchik  i vynul  iz  nego  hrustal'nuyu  diademu,
zasverkavshuyu na solnce.
     - Uzrite Koronu! - s blagogoveniem propel nekromant, opuskaya diademu na
polotno pered Irtuk Beshar.
     Vid  korony  zastavil   serdce  Aleka   szhat'sya.  |to  byl   tot  samyj
tainstvennyj predmet, radi kotorogo po  porucheniyu Nisandera Seregil riskoval
zhizn'yu.
     Zatem Ashnazai vynul iz yashchika grubuyu chashu iz obozhzhennoj gliny i pomestil
ee vnutr' korony.
     - Uzrite CHashu!
     Poslednej iz yashchika  poyavilas'  zolotaya provoloka s nanizannymi  na  nee
derevyannymi diskami.
     - Uzrite Ochi Seriamajusa!
     Alek  nevol'no  sudorozhno  vzdohnul,  kogda  dirmagnos  nachal,  odin za
drugim, klast' diski v chashu. Mardus povernulsya k yunoshe.
     - Ty ih, bez somneniya, uznaesh'. Tol'ko podumaj: ne ukradi vy dvoe disk,
ty  i  bednyj Tero  ne stoyali by zdes' sejchas.  Stol'ko  poteryannyh  zhiznej,
stol'ko  neschastij, Alek, iz-za  edinstvennogo  neobdumannogo  postupka! Ah,
vprochem, ya  zabyvayu, chto  eto Seregil sovershil  krazhu  kak takovuyu.  Tak  ty
skazal Irtuk  Beshar:  ty prosto  pomogal  emu. No konec  vse ravno  odin, ne
pravda li? Ty zdes', so  mnoj, a on  v  bezopasnosti  v Rimini  i, navernoe,
schitaet, chto emu ochen' povezlo.  Neuzheli ty  ostanesh'sya  veren etomu  svoemu
nedostojnomu drugu?
     - Da. - Alek tverdo posmotrel  v  glaza Mardusu, hotya  eto  byla prosto
bravada. Ego vzglyad skol'znul mimo Mardusa, mimo poruchnej: v bezbrezhnom more
na samom gorizonte vidnelas' kroshechnaya tochka - ostrov; odnako on byl slishkom
daleko, chtoby posluzhit' spaseniem.
     Sovsem kak Seregil.
     Aleka okatila takaya volna toski po drugu, chto dazhe slezy navernulis' na
glaza.  Provedennye  vmeste  dni,  kogda Seregil vsegda gotov byl prijti  na
pomoshch'... vospominanie o  nih prichinyalo teper',  kogda  Alek stal plennikom,
okruzhennym vragami, uzhasnuyu bol'.
     Dirmagnos  vozlozhila  issohshie  ruki  na  koronu, potom  chto-to  hriplo
kriknula na svoem yazyke. V tryume  nachalas' voznya, potom razdalsya krik uzhasa.
Mgnoveniem pozzhe neskol'ko  soldat vytashchili na palubu Gossola. On  byl bos i
obnazhen do poyasa; golovorez rasteryanno oziralsya, perevodya vzglyad s odnogo na
drugogo iz sobravshihsya; nakonec  on vzglyanul na Irtuk Beshar i poblednel, ego
moshchnaya grud' stala vzdymat'sya ot bezmolvnogo uzhasa.
     - My obsuzhdali vybor zhertvy,  no  ty izbavil nas ot etogo utomitel'nogo
zanyatiya;  teper' ne pridetsya tyanut' zhrebij, - lyubezno skazal Mardus Aleku. -
|to, konechno,  vsego  lish'  predvaritel'noe  zhertvoprinoshenie.  Krov'  etogo
nevezhestvennogo nichtozhestva ne obladaet ni siloj, ni chistotoj, skazhem, krovi
napolovinu aurenfeje  ili  volshebnika  iz  Oreski, no dlya nashih  segodnyashnih
celej goditsya.
     - Tak vot pochemu ya vse eshche zhiv? - sumel vydavit' iz sebya Alek, hotya ego
golos prozvuchal kak ele slyshnyj shelest.
     - Bezuslovno, - zaveril ego Mardus, slovno  obeshchaya cennyj dar.  - Vas s
Tero my berezhem dlya samogo vazhnogo sobytiya. Sila tvoej krovi, Alek, i dolgie
gody,  prinesennye  Tero  v zhertvu magii, -  blagodarya im  vasha smert' budet
chrezvychajno torzhestvennym sobytiem. Sejchas tebe  sleduet vnimatel'no sledit'
za ceremoniej. Vasha smert' budet ochen' pohodit' na nee.
     Gossola oprokinuli na spinu;  chetvero soldat, otlichayushchihsya ot ostal'nyh
belymi povyazkami na golovah, derzhali ego za ruki i za nogi, a pyatyj vsunul v
rot zhertve klyap.
     Drozhashchij  ot straha  Gossol  vdrug  pojmal  vzglyad  Aleka,  i lico  ego
iskazilos' ot nenavisti. U Aleka szhalos' serdce, i  on pospeshno otvel glaza,
preziraya sebya za vnezapno voznikshee chuvstvo viny.
     Plenimarcy  zatyanuli   kakoe-to  neponyatnoe  pesnopenie,  i  Alek  stal
smotret'  na Tero, gadaya,  chto proishodit v zatumanennom soznanii maga. Tero
stoyal  nepodvizhno;  chary  nekromantov, po-vidimomu,  lishili ego  sposobnosti
govorit'. Tol'ko sudorozhnye dvizheniya pal'cev, szhimavshih poly plashcha, govorili
o tom, chto on vosprinimaet proishodyashchee vokrug.
     Irtuk Beshar  zagovorila  snova, i  vtoroj  nekromant  podnyal  chto-to  s
polotna.  Kogda  on  peredaval  predmet  Ashnazai,  Alek  razglyadel, chto  eto
strannyj, pohozhij  na toporik klinok. Tyazheloe  izognutoe  lezvie iz  chernogo
obsidiana  okazalos'  vdelano v zheleznuyu  rukoyat'. Hotya  orudie, nesomnenno,
bylo tyazhelym, Vargul Ashnazai podnyal ego nad golovoj s privychnoj legkost'yu. V
tishine, narushaemoj  lish' priglushennymi  voplyami Gossola, klinok opustilsya, i
chernoe  ostrie rasseklo grud' obrechennogo,  kak  topor  drovoseka  razrubaet
dubovyj churbak.
     Alek pospeshno otvernulsya i  zazhmurilsya tak  krepko, chto u nego zabolela
golova. No ne  slyshat'  on  ne  mog.  Vopli  Gossola pereshli  v vizg,  potom
smenilis' bul'kan'em. S suhim treskom lomalis' kosti, zatem razdalsya vlazhnyj
shlepok  - trup  rasplastali  na polotne.  Vse  eshche  ne otkryvaya  glaz,  Alek
vspomnil prikosnovenie holodnogo pal'ca Ashnazai k svoej grudi.
     On vnezapno pochuvstvoval sebya udivitel'no legkim. Otkryv glaza, Alek  s
udivleniem  zametil, kak  k ego licu bystro priblizhayutsya  nachishchennye  peskom
doski paluby.







     Razvedchiki Beki eshche utrom obnaruzhili neskol'ko furgonov, napravlyayushchihsya
k yugu skvoz' pribrezhnye holmy. Ih  bylo desyat', dolozhil Gilli, i ohranyala ih
vsego odna  dekuriya: fakt, podtverdivshij  predpolozhenie  Beki o tom, chto  ee
otryad daleko uglubilsya na vrazheskuyu territoriyu.
     Mestnost' vokrug byla goristoj; konniki probiralis' skvoz' gustye lesa.
Beka prikazala razvedchikam sledit' za karavanom, vyzhidaya podhodyashchego momenta
dlya napadeniya:
     furgony rano ili pozdno ostanovyatsya na nochleg.
     Vozchiki vybrali dlya privala malen'kuyu progalinu  v lesu u ruch'ya; solnce
sadilos'. Beka  ostavila  bol'shuyu  chast'  otryada v  chetverti mili ot lagerya,
vybrala sebe v  pomoshchniki samyh luchshih begunov: Zira, Tobina  i  Dzharila,  a
Rilinu  prikazala napast'  na  vraga  srazu  zhe,  kak  tol'ko  ona  vypolnit
zadumannoe.
     Sumerki  sgustilis', i  plenimarcy  razozhgli kostry,  chtoby prigotovit'
uzhin. Ohrana zanyala posty na doroge.
     Beka i ee soldaty podkralis' v temnote k  furgonam; u vseh byli v rukah
gorshki s zazhigatel'nymi  kamnyami,  kotorye  oni zahvatili pri  napadenii  na
drugoj karavan  dvumya  dnyami ran'she. Dobravshis'  do furgonov, Beka vyglyanula
iz-za blizhajshego  i uvidela men'she chem v  dvadcati futah ot  sebya  nichego ne
podozrevayushchih voznic, raspolozhivshihsya u kostra
     Ostaviv  Zira  na  strazhe, ostal'nye  razbezhalis' k  raznym  furgonam i
rassypali kamni po gruzu - yashchikam i  bochkam Tut zhe vverh potyanulis'  strujki
dyma, no veter pomog Beke i ee soldatam - on unosil dym v storonu ot lagerya
     Odnako  eto  byl  imenno tot znak, kotorogo  dozhidalsya Rilin Ne  uspela
komanda Beki zakonchit' rabotu, kak strenozhennye  loshadi plenimarcev otchayanno
zarzhali:
     uhaya  i razmahivaya fakelami, Rilin  i ego dekuriya pognali  perepugannyh
zhivotnyh  na  lager'.  Vrazheskie soldaty i  vozchiki  rasteryalis'; zapylavshie
furgony dobavili perepoloha.
     Prezhde  chem  plenimarskaya  strazha uspela  opomnit'sya, dekuriya  Braknila
obrushila  na  nee   grad  strel,  prikryvaya  othod  Beki  i  ee  lyudej;  oni
vyskol'znuli iz lagerya i pobezhali po doroge tuda, gde Tila derzhala ih konej.
     Vrazheskaya strela  zadela  plecho Zira,  kogda on uzhe vskakival  v sedlo;
Tobin upal,  porazhennyj  v  serdce,  ne uspev eshche  dobezhat'  do konej.  Beka
videla, kak on zashatalsya, no nichem ne mogla pomoch': ee dolg byl pozabotit'sya
o teh, kto ostalsya v zhivyh.
     -  Othodim! Bystro,  poka oni ne  pojmali  svoih konej!  - kriknula ona
Vrazheskij  voin napal  na nee, no  tut zhe emu v  spinu vonzilas'  skalanskaya
strela.
     Ostaviv  pylayushchij   lager'  pozadi,  ee  soldaty  s  pobednymi  krikami
pomchalis'   k   svoim  po  temnoj   doroge.   Beka,  ehavshaya   poslednej,  s
udovletvoreniem prislushalas' k gnevnym krikam vragov.
     -  Znaete,  kak oni nas nazyvayut? - na skaku so smehom  kriknul Tejr. -
Urgazhi - demony-volki!
     Ostal'nye tut zhe razrazilis' vizgom i volch'im voem.
     -  Horosho  potrudilas'  turma  urgazhi,  -  zasmeyalas'  Beka,  takaya  zhe
vozbuzhdennaya, kak i ostal'nye.
     - Skazhu ya vam, my zasluzhili etu chest', - dobavil serzhant Braknil.
     Dejstvitel'no, otryad Beki  napominal teper' volkov:  oni ehali  nochami,
napadali, podkravshis',  na  lyubuyu  dostatochno  slabuyu  dobychu  i ischezali  v
temnote prezhde, chem vragi uspevali razglyadet', kak malo ih na samom dele.
     Za  poslednie dve nedeli oni  uchastvovali  v devyati stychkah.  unichtozhaya
nebol'shie otryady,  podzhigaya sklady i pridorozhnye gostinicy,  otravlyaya vodu v
kolodcah po puti k yuzhnomu poberezh'yu.
     Ih  plan sostoyal v  tom, chtoby dobrat'sya do berega i dvinut'sya potom na
sever v nadezhde soedinit'sya so skalanskimi vojskami.
     V chem  Beka ne byla uverena  -  tak  eto  v tom, kak daleko na  yug  oni
zabralis' i gde teper' prohodit  liniya  fronta.  Kak  by  to  ni bylo, chtoby
vernut'sya k svoim, im predstoyalo bit'sya, kak nastoyashchim urgazhi.
     - |to ya,  lejtenant! - Otkryv glaza,  Beka uvidela  dlinnoe  nekrasivoe
lico Rilina vsego v neskol'kih dyujmah ot svoego.  - Solnce pochti zakatilos'.
Ty velela razbudit' tebya.
     Beka sela i poterla lico.
     - Spasibo.  Da ya uzhe  i ne spala.  Rilin protyanul  ej svoj meh s vodoj,
potom provel rukoj po temnoj shchetine, pokryvayushchej podborodok.
     - Tebya ne b'et li snova lihoradka?
     - Net, noga vpolne zazhila. - Beka napilas' i vernula meh.
     Oni razbili lager' v bukovoj roshche, i sejchas, glyadya vverh skvoz' vetki s
nachavshimi raspuskat'sya pochkami, Beka videla pervye zolotye polosy zakata.
     - No koshmary vse eshche tebya presleduyut? - sprosil Rilin i pozhal plechami v
otvet na  voprositel'nyj vzglyad Beki. - Ty poslednee vremya mechesh'sya vo sne i
chto-to bormochesh'.
     - Nu, togda  ne  skazhesh' li,  chto ya govorila vo sne?  - otvetila  Beka,
nadeyas', chto v temnote ne zametno, kak ona pokrasnela. - YA ved' nichegoshen'ki
ne pomnyu, kogda prosypayus'. O Mirne ili Gilli nichego ne slyshno?
     -  Vot ob etom ya i prishel dolozhit'. Kallas i Ariani vernulis' ni s chem.
Pohozhe, ih zahvatili v plen.
     -  Proklyatie! - Naskol'ko  Beke bylo izvestno, plenimarcy  ne ostavlyali
plennikov v zhivyh, a ee urgazhi i tak uzhe ponesli znachitel'nye poteri.
     Podnyavshis' na nogi, ona oglyadela lesnuyu polyanu, na kotoroj oni ustroili
prival.  V  dekurii  Braknila  ostalis' tol'ko  Kallas,  Ariani,  Arbelus  i
odnoglazyj  Steb.  U Rilina byli  Nikides, Sira, Tila, Dzharil, Tejr. Marten,
Kajla  i Zir, no v odnoj iz  shvatok Tila poluchila sabel'nyj udar i ne mogla
teper'  dejstvovat'  levoj   rukoj,   poluchennye   Zirom  i   Dzharilom  rany
vospalilis', a Steb, vse eshche ne opravivshijsya posle  poteri glaza, stradal ot
sil'nogo ponosa.
     A teper' oni lishilis' Mirna i Gilli.
     - Kogo net v lagere? - sprosila Beka.
     - Sira stoit na chasah, Arbelus i Steb otpravilis' na razvedku.
     - Razbudi  ostal'nyh i skazhi, chtoby vse  bystro poeli. My otpravlyaemsya,
kak tol'ko polnost'yu stemneet.
     Rilin  bystro  otsalyutoval  i  otpravilsya  podnimat'   tovarishchej.  Beka
pozvolila sebe ogorchenno vzdohnut'. Ona nadeyalas', chto drugie ne zamechayut ee
nochnoj  bor'by. Nu,  po krajnej  mere zagovoril  s  nej ob etom  Rilin.  On,
nesmotrya  na svoyu  vneshnyuyu  neuklyuzhest',  okazalsya  horoshim  serzhantom.  Ego
spokojnaya tverdost', kazalos', lish' ukreplyaetsya ot napastej.
     I  vse  zhe  otryadu,  nahodyashchemusya  v  tylu  protivnika, sovsem ne nuzhen
komandir, stradayushchij ot nochnyh koshmarov.  Zakrichav  vo sne, ona vpolne mogla
navlech'  vrazheskoe  napadenie.  Beka   snova  proterla  glaza  i  popytalas'
vspomnit', chto zhe ej snilos', no snovidenie uskol'zalo ot nee, ostavlyaya lish'
smutnoe oshchushchenie trevogi.
     Sdavshis', devushka stala  dumat' o povsednevnyh delah. Ona potyanulas' za
svoim  meshkom, zahvatila  prigorshnyu  razmochennogo  yachmenya,  trofeya odnogo iz
napadenij  na oboz, i  prinyalas' pospeshno  zhevat'.  Grubye  i peremeshannye s
sheluhoj zerna zastavlyali bolet'  i zuby,  i zheludok. Bol'shuyu  chast'  vremeni
nel'zya  bylo  risknut'  razvesti  koster, chtoby svarit' kashu;  vmesto  etogo
prihodilos' smeshivat'  v kozhanom meshke  krupu  s  vodoj i kusochkami  sushenoj
ryby:  cherez  neskol'ko  chasov  poluchalas'  klejkaya  massa, kotoruyu  Nikides
nazyval "pudingom slomaj-zub".
     Otryad kak raz sedlal konej, kogda v lager' priskakal Steb.
     - My nashli Mirna i Gilli, lejtenant! - dolozhil on Beke.
     -  Slava Sakoru!  Gde?  -  sprosila Beka; ostal'nye  stolpilis' vokrug,
hranya nastorozhennoe molchanie.
     - Vperedi, primerno v dvuh milyah, ostanovilas'  na nochleg  plenimarskaya
kolonna.  Ona bol'shaya,  lejtenant, ne men'she pyatidesyati soldat. I eshche  vdvoe
bol'she zakovannyh v cepi plennyh.
     - Plennyh? - podnyal brovi Rilin.  - Ran'she my o takom ne  slyshali. I ty
uveren, chto videl sredi nih Gilli i Mirna?
     Steb kivnul. Ego edinstvennyj glaz gorel gnevom i bol'yu.
     -  |ti sukiny  deti  derzhat ih na doskah. Braknil  vyrugalsya  i serdito
splyunul.
     - Kak eto - na doskah? - udivilas' Beka.
     - |to staryj  plenimarskij tryuk, lejtenant,  - skrivilsya serzhant. - Oni
berut cheloveka, kladut dosku emu na plechi, a potom pribivayut k nej ego ruki.
     Beka neskol'ko  sekund  molchala, chuvstvuya, kak v ee serdce razverzaetsya
chernaya bezdna.  Do sih por  im vezlo, oni  srazhalis' vsego lish' s  dekuriej-
dvumya, ne schitaya perepugannyh vozchikov.  I do sih por oni ne brosali  nikogo
iz svoih, poka te ostavalis' zhivy. Teper' vse bylo inache.
     Beka stisnula rukoyat' rapiry i prorychala:
     - Poedem posmotrim.
     Prihvativ  Braknila i Kallasa,  Beka posledovala  za Stebom. "Kakovo-to
emu?" -  podumala ona, brosaya ispodtishka  vzglyad na  osunuvsheesya lico yunoshi:
ona znala,  kakaya tesnaya svyaz' sushchestvuet mezhdu  Stebom  i Mirnom. |ti  dvoe
vsegda byli vmeste, i u kostra na privale, i v boyu, kogda oni  srazhalis' bok
o bok, slovno  dve mstitel'nye furii. I  v razvedku oni obychno  otpravlyalis'
vmeste. CHto zhe sluchilos' segodnya?
     Molodoj  voin  ostavalsya mrachnym  i molchalivym;  on privel ostal'nyh  k
neglubokomu ovragu na sklone holma, gde pryatalsya nablyudayushchij za plenimarcami
Arbelis.  Men'she chem v  mile  v temnote  mercali  razbrosannye ogni  lagerya.
Dal'she tyanulas' temnaya pustynya Vnutrennego morya. v vodah kotorogo otrazhalis'
pervye zvezdy. Veter dul s morya, i  Beka  ulovila ele slyshnyj strannyj zvuk.
CHerez  neskol'ko sekund ona ponyala,  chto eto vsego lish'  dalekij gul priboya,
voyushchego, kak sobaka, v uzkih rasshchelinah mezhdu skal.
     - Tam est' staraya doroga,  idushchaya vdol' berega, -  skazal ej Arbelus. -
Oni razbili lager' okolo nee so storony sushi.
     - Ty uveren, chto nashi  rebyata eshche zhivy? - sprosila Beka, shchuryas' na ogni
kostrov.
     -  Na zakate  eshche  byli zhivy. YA  videl, kak strazha  sgonyala ih vmeste s
ostal'nymi plennikami v seredinu lagerya.
     Beka  pokusala gubu.  vse  eshche  glyadya na vrazheskie kostry.  Nakonec ona
povernulas' k Braknilu:
     - |to pervyj po-nastoyashchemu sil'nyj otryad, kotoryj nam povstrechalsya. Kak
ty dumaesh', est' shans vyzvolit' Mirna i Gilli segodnya noch'yu?
     Braknil poskreb borodu, tozhe glyadya na kostry.
     - Ne  osobenno  bol'shoj,  lejtenant. Oni  ohranyayut  rov  vokrug  lagerya
bditel'nee,  chem  devstvennica  svoyu  dobrodetel'.  Dazhe  esli  nam  udastsya
proskol'znut' vnutr',  my nikogda ne  prob'emsya  obratno, stoit  im  na  nas
navalit'sya.
     Beka razdrazhenno vzdohnula:
     - Da obrushit Sakor na nih svoj kulak! To oni ne berut plennyh, to vedut
kuda-to  dve sotni. Otkuda, chert voz'mi,  vzyali oni tak mnogo  plennikov tak
daleko ot sobstvennyh granic?
     Braknil pozhal plechami:
     - |to interesnyj vopros. Arbelus udivlenno vzglyanul na Beku:
     - YA kak-to ob etom ne podumal. No ya skazhu tebe eshche bolee strannuyu veshch'.
     - I chto zhe eto?
     - Prezhde chem oni ostanovilis' na nochleg, oni napravlyalis' na sever.
     - Na sever! - tiho voskliknula Beka. - Majsenskaya granica ne bol'she chem
v pyatidesyati milyah, i na sever  otsyuda net  ni edinogo plenimarskogo goroda.
Esli uzh oni poshli na to, chtoby zahvatit' tak mnogo plennyh, to chego radi oni
ne vedut ih na yug, gde ih mozhno bylo by ispol'zovat'?
     Ona  opustila ruku na napryazhennoe plecho Steba. - CHto zh, eto delaet nashu
zadachu legche. My vse ravno namerevalis' povernut' vdol' berega na sever. Vot
my  i  budem za  nimi  sledit'  i,  klyanus'  bogami,  napadat'  i vse  vremya
bespokoit', a  tem vremenem  vysmatrivat'  vozmozhnost'  osvobodit'  Mirna  i
Gilli.







     Posle zhertvoprinosheniya  strazhniki stali obhodit'sya s Alekom s suevernoj
ostorozhnost'yu, hotya yavno schitali gibel' svoego "brata-soldata" ego vinoj.
     Ashnazai tozhe prihodil teper' rezhe, hotya inogda  yavlyalsya v samye  gluhie
chasy  nochi.  Razbuzhennyj posredi  ocherednogo koshmara, Alek lovil  v  temnote
merzkij  zapah,  potom ego  kasalis' holodnye  pal'cy,  i mstitel'naya  magiya
nekromanta v ocherednoj raz pogruzhala ego v puchinu stradanij.
     Zapertyj v tesnoj i temnoj  kayute, Alek vse  chashche ispytyval bezyshodnoe
otchayanie. Poisk putej k  pobegu  - dazhe  esli eto oznachalo pryzhok za bort  -
nichego ne dal. Zanyat' sebya Aleku bylo nechem, i on podolgu spal, hotya sny ego
byli polny koshmarov  i nedobryh predznamenovanij, i vse chashche - inogda dvazhdy
za noch' - snilas' emu strela bez nakonechnika.
     Aleku bylo tak ploho, chto dazhe ezhednevnoj progulki po palube v obshchestve
Mardusa  on  teper' zhdal  s neterpeniem. Nesmotrya na ledenyashchee soobshchenie  vo
vremya  ceremonii ob ozhidayushchej  Aleka uchasti,  Mardus prodolzhal obrashchat'sya  s
yunoshej so strannym sochuvstviem, slovno nahodil ego obshchestvo priyatnym.
     Kazhdoe utro soldaty prinosili  Aleku plashch i otvodili  na palubu. Kakova
by  ni  byla pogoda,  ego tam  uzhe  dozhidalsya Mardus. Razgovory  mezhdu  nimi
kasalis'  samyh  raznoobraznyh  tem  - togo, chto  v dannyj  moment  zanimalo
plenimarca. K izumleniyu Aleka, Mardus okazalsya  udivitel'no  krasnorechivym i
ostroumnym sobesednikom, s takimi  zhe shirokimi i raznostoronnimi interesami,
kak  i  Seregil.  To  on  obsuzhdal  s  Alekom  osobennosti  voennoj  taktiki
Plenimara,  to  puskalsya v podrobnoe  sravnenie  plenimarskoj  i  skalanskoj
muzyki, hotya ego vyskazyvaniya chasto imeli temnyj podtekst.
     - Pytka - forma iskusstva, kotoruyu nedoocenivayut, - rassuzhdal on, kogda
odnim  svezhim  utrom  oni  vmeste  s  Ashnazai  progulivalis'  po  palube.  -
Bol'shinstvo  schitaet,  chto  dostatochno  prichinit'  nevynosimuyu bol'  - i  ty
dob'esh'sya  svoego.  Hotya  inogda  eto tak  i  est',  ya  vsegda  schital,  chto
primitivnaya zhestokost' chasto  prinosit obratnyj  rezul'tat. Vot  voz'mi tvoj
sluchaj, Alek. Ne proliv ni kapli  krovi,  my sumeli dobit'sya  ot tebya vsego,
chto ty tol'ko mog soobshchit'.
     -  Nekromantiya  - tonkoe iskusstvo,  - s  samodovol'stvom  perebil  ego
Ashnazai.
     -  Mozhet byt', - suho  otvetil Mardus,  - hotya  ya edva li nazval by  te
obryady  nekromantov,  kotorye  mne sluchalos' videt', tonkimi.  No vernemsya k
nashej teme. Uveryayu tebya, esli by  ne zapret na prolitie krovi, ya  poluchil by
tot zhe  rezul'tat,  ne  pribegaya  k  takomu  kolichestvu  slozhnyh  magicheskih
manipulyacij.
     YAdovito ulybnuvshis' Aleku, Ashnazai pointeresovalsya:
     - Udovletvori moe lyubopytstvo, gospodin, k kakim metodam ty by pribeg?
     Mardus, zalozhiv ruki  za  spinu, nekotoroe  vremya obdumyval  vopros tak
besstrastno,  slovno  nekromant sprosil ego  mnenie  naschet  cen  na zerno v
budushchem godu.
     - YA  chasto nachinayu  s polovyh  organov. Hotya  pri etom poterya  krovi  i
nevelika, bol'  i  emocional'nye stradaniya  okazyvayutsya ves'ma ostrymi.  Kak
tol'ko bol' dohodit  do  opredelennogo predela,  ot  plennika  obychno  mozhno
dobit'sya chego ugodno. Nu,  v sluchae Aleka ya pozabotilsya by o tom,  chtoby  on
vse  eshche  cenilsya  na  nevol'nich'em rynke. Tol'ko  glupec  bez neobhodimosti
unichtozhit stol' privlekatel'noe sozdanie.
     Lishennyj v svoem zatochenii posredi morya inogo  obshchestva, Alek pochti pal
duhom. Dnem  on byl igrushkoj svoih muchitelej. Po  nocham  priglushennye vopli,
donosivshiesya  inogda  iz  tryuma,  lish'  usilivali chuvstvo bespomoshchnosti.  Te
redkie sluchai, kogda emu snilis' prezhnie dni s otcom ili s Seregilom, tol'ko
uhudshali  ego  nastroenie  po  probuzhdenii.  Lezha  v temnote, Alek  staralsya
pripomnit', chem pahlo v ih komnatah  v "Petuhe" ili kakogo cveta glaza Beki.
No  bol'she  vsego  on dumal  o  Seregile  i proklinal Mardusa  za  te semena
somneniya v druge, kotorye tot zaronil.
     -  On ne  brosil menya! Ne brosil!  - sheptal Alek v mrachnye nochnye chasy,
kogda  muzhestvo sovsem  izmenyalo  emu.  On zastavlyal sebya  vspominat' ulybku
Seregila,  kogda  tomu udavalos'  nauchit'sya  novomu  tryuku, udovol'stvie,  s
kotorym ego drug draznil Tero, krepkuyu hvatku ruki, kogda Seregil ottaskival
ego ot kraya utesa posle napadeniya po doroge iz Cirny.
     I eshche on vspominal, kak vyglyadel Seregil toj noch'yu na ulice Ognej. Alek
neozhidanno  vspomnil  to  udovol'stvie  popolam  s  chuvstvom  viny,  kotoroe
ispytyval, kogda ruka Seregila sluchajno lozhilas' emu na plecho ili zatylok...
     Alek zharko  pokrasnel  ot vospominanij ob etih prikosnoveniyah. Dumat' o
nih bylo bol'no - teper', kogda on nikogda bol'she ne ispytaet takogo...
     -  Prekrati? -  gromko proshipel Alek. - On  eshche mozhet prijti na pomoshch'.
Mozhet byt', on priblizhaetsya v etot samyj moment!
     No ved' dazhe Mikam ne sumeet vysledit' korabl' v more.
     CHuvstvuya,  chto  tonet  v otchayanii, Alek  zakutalsya  v tonkoe  odeyalo  i
popytalsya  vspomnit' svoi  razgovory s  Seregilom - prosto  chtoby  uteshit'sya
golosom druga. Toj noch'yu Seregil emu prisnilsya; hotya, prosnuvshis', Alek i ne
smog vspomnit'  nikakih podrobnostej,  chto-to  vse zhe  ostalos'. Nautro Alek
zadumchivo  zheval svoj zavtrak, perebiraya v ume raznoobraznye uroki,  kotorye
Seregil prepodal emu za dolgie provedennye vmeste mesyacy.
     Vse  na  bortu  korablya  schitayut  ego  bespomoshchnym,  prosto  plennikom,
edinstvennaya cennost' kotorogo - v  toj  roli, kotoruyu Mardus  otvodit emu v
budushchem.  Pora  otbrosit'  strah  i  nachat'  vnimatel'no  prismatrivat'sya  -
po-nastoyashchemu  vnimatel'no  - ko  vsemu,  chto  proishodit  vokrug,  zadavat'
voprosy - nevinnye ponachalu, chtoby nashchupat' dno v bystrom techenii sobytij. V
konce koncov, ot takoj popytki ran'she vremeni on ne umret.
     "Vek  zhivi,  vek  uchis'",  - odobritel'no  prosheptal  golos  Seregila v
glubine ego dushi.
     Opaska, s kotoroj teper' soldaty otnosilis' k Aleku,  sdelala razgovory
s nimi nemnogo legche, hotya  yunosha bystro obnaruzhil, chto na pervom meste  dlya
nih  stoit bezuslovnaya  predannost' Mardusu;  eto obrekalo na neudachu  lyubye
popytki  chego-to ot nih dobit'sya. No vse zhe Aleku udalos' uznat',  chto cel'yu
puteshestviya yavlyaetsya kakoj-to punkt na severo-zapadnom poberezh'e Plenimara.
     Tem  zhe  utrom  on  poproboval kazat'sya  bolee razgovorchivym  vo  vremya
progulki  s  Mardusom,  tem  bolee  chto  rech' zashla o  strel'be iz luka.  Na
sleduyushchij den' oni ozhivlenno besedovali  o vinah i yadah. Mardus byl  priyatno
udivlen i nachal posylat' za Alekom chashche
     Na pyatyj den' posle zhertvoprinosheniya na zakate Tildus yavilsya za Alekom.
Borodatyj kapitan molchal, no yunoshe ne ponravilas' ego zloradnaya usmeshka.
     Okazavshis'  na palube, Alek  s  uzhasom  uvidel, chto  ritual'noe polotno
snova rassteleno. Vystroivshiesya po bokam  soldaty derzhali fakely, osveshchavshie
sklonivshuyusya  nad  chashej i koronoj  Irtuk  Beshar Ryadom s nej nagotove  stoyal
Vargul Ashnazai s kamennym toporom v rukah.
     Tero  uzhe byl  na  palube, on stoyal  ryadom s  Mardusom  vse s takim  zhe
otsutstvuyushchim vidom. Kogda priveli Aleka, vse vzglyady obratilis' na nego
     -  O  Illior! - hriplo prosheptal  on,  chuvstvuya,  kak podgibayutsya  nogi
Mardus peredumal, ili  ego bog poslal inoe predznamenovanie, ili lyubopytstvo
Aleka pokazalos' podozritel'nym. .
     Tildus stisnul ego ruku i probormotal:
     - Derzhis', chelovek-mal'chishka! Eshche ne tvoj chered.
     - Dobryj  vecher, Alek,  - privetstvoval  ego  Mardus, s ulybkoj  obvodya
rukoj gorizont. - Vzglyani, mozhet byt', ty uzhe razlichish' vdali bereg?
     - Da, - otvetil yunosha; predchuvstvie zastavilo ego pokryt'sya murashkami
     -  |to Plenimar,  kuda my i napravlyaemsya.  Seriamajus  v  dobrote svoej
daroval  nam  udachnoe  plavanie. A  teper'  nastalo  vremya  dlya vtoroj chasti
prigotovlenij.
     So  vsevozrastayushchim   uzhasom   Alek   smotrel,  kak  odetye   v  chernoe
plenimarskie soldaty vyvolokli iz  tryuma  desyateryh muzhchin  i zhenshchin Znachit,
eto  ih rydaniya i stony  on slyshal po nocham. |ti  chudovishcha vse  splanirovali
zaranee. oni zapaslis' budushchimi zhertvami tak zhe, kak vinom, maslom i mukoj.
     Plenniki  byli  hudymi  i  blednymi  -  samye  obychnye  lyudi,  dazhe  ne
zahvachennye  vrazheskie  soldaty; oni rasteryanno morgali  i plakali, kogda ih
vystroili u borta. Bol'shinstvo bylo v lohmot'yah ili rabochej odezhde: nevinnye
zhertvy,  dogadalsya  Alek, shvachennye  v temnote na ulicah portov, v  kotorye
korabl' zahodil po puti v Rimini.
     - O Illior,  -  prosheptal Alek. ne osoznavaya, chto govorit  vsluh.  - Ne
dopusti! Tol'ko ne eto!
     Podoshedshij Mardus obnyal ego za plechi, shutlivo vstryahnul i promurlykal:
     - Ah, no  ty zhe dolzhen naslazhdat'sya etim!  Razve ty ne ponimaesh', kakuyu
ogromnuyu rol' sygral vo vsem tom, chto teper' proishodit?
     Aleka  zamutilo  ot  otvrashcheniya, i on dopustil oshibku, vzglyanuv pryamo v
glaza Mardusa. Vpervye on prochel  v  nih  vsyu glubinu zhestokosti i  v tot zhe
moment osoznal  s polnoj  uverennost'yu, chto  Mardus namerenno pozvolil maske
soskol'znut',   chtoby  nasladit'sya   strahom  i  rasteryannost'yu  yunoshi,  kak
naslazhdalsya by pervoj laskoj davno zhelannoj vozlyublennoj. I  navernoe, samym
strashnym bylo dlya Aleka ubezhdenie, chto Mardus nichut' ne bezumen.
     Nekotorye  iz plennikov smotreli na Aleka,  prinimaya  ego po oshibke  za
odnogo iz svoih palachej.
     Alek ne mog etogo vynesti. Tildus otoshel, kogda  poyavilsya ego gospodin,
a soldaty stolpilis' vokrug Ashnazai, ozhidaya nachala obryada. Vyrvavshis' iz ruk
Mardusa, Alek metnulsya k poruchnyam v instinktivnom poryve: on brositsya v vodu
i poplyvet k beregu, a uzh esli ne hvatit sil...
     On ne sdelal  i  dvuh shagov, kak ego ohvatil uzhasnyj holod, pronizavshij
do  kostej i zastavivshij bessil'no upast' na koleni. Kakaya-to sila zastavila
ego povernut' golovu: Vargul Ashnazai derzhal v ruke malen'kij flakon, visyashchij
na cepochke vokrug toshchej shei.
     - Prekrasno sdelano, Vargul Ashnazai, - skazal  Mardus. - Peredvin'  ego
tak, chtoby on vse videl.
     Alek ne mog ni otvernut'sya, ni dazhe morgnut'; on byl vynuzhden smotret',
kak  desyateryh  neschastnyh  brosili  na palubu k nogam  Ashnazai.  Desyat' raz
klinok podnyalsya i opustilsya,  i krov'  iz  kazhdogo serdca dirmagnos vyzhala v
zlovonnuyu chashu.
     Tero stoyal sovsem ryadom s Irtuk Beshar. Skvoz' sobstvennye slezy gneva i
bessiliya Alek  videl, kak  po  shchekam Tero medlenno  struyatsya slezy. |to bylo
zhutkoe zrelishche:
     slovno plachet kamennaya statuya, no posredi  koshmara,  razvorachivayushchegosya
pered ego glazami, Alek vdrug oshchutil trepet nadezhdy.
     K tomu vremeni, kogda nekromant razdelalsya s poslednej zhertvoj, polotno
iz belogo stalo alym. I on, i dirmagnos byli po lokot' v krovi, ih odezhda  i
volosy propitalis'  eyu.  Strujka  krovi potekla  i po palube,  obagriv golye
koleni Aleka.
     Znakom velev soldatam vybrosit' tela za bort, Mardus povel Tero vniz po
trapu.  Vargul Ashnazai podoshel k Aleku  i kosnulsya ego golovy  okrovavlennoj
rukoj, razrushaya chary.
     Alek tut zhe  sognulsya  popolam,  i ego vyrvalo. S vozglasom  otvrashcheniya
nekromant otdernul  pokrytyj krov'yu podol svoej  mantii i  pnul Aleka nogoj;
tot rastyanulsya v luzhe krovi i rvoty.
     -  ZHdu  ne dozhdus',  kogda ya  i tebya  vskroyu!  - izdevatel'ski proshipel
Ashnazai.
     S  trudom  podnyavshis'  na chetveren'ki. Alek  brosil  na  nego  yarostnyj
vzglyad. Nekromant  nevol'no sdelal shag  nazad  i podnyal ruku. Alek napryagsya,
ozhidaya  novogo muchitel'nogo magicheskogo udara,  no Ashnazai prosto povernulsya
na kabluke i ushel, brosiv kapitanu Tildusu kakoj-to prikaz.
     Aleka  ozhidalo novoe unizhenie:  dvoe  soldat sorvali  s  nego  odezhdu i
okatili ego  vedrom  holodnoj  morskoj  vody. Kogda yunosha  stal chistym,  oni
nakinuli  na  nego  myagkuyu mantiyu i peredali  Tildusu;  tot  otvel  Aleka  v
prostornuyu kayutu na korme.
     Alek udivilsya, kogda uvidel tam  Mardusa, Ashnazai, Tero, Irtuk Beshar  i
Tagmara, bezmolvnogo  sedogo nekromanta, na myagkih  podushkah  vokrug nizkogo
stola. Mal'chik-sluga postavil na stol eshche odnu chashu i znakom priglasil Aleka
sadit'sya.
     - Prisoedinyajsya,  Alek.  -  Mardus pohlopal po svobodnoj  podushke mezhdu
soboj i dirmagnosom. I on sam, i ostal'nye uspeli pereodet'sya i smyt' s sebya
vse sledy ubijstv, v kotoryh tol'ko chto prinimali uchastie.
     "Slovno  nichego  ne  sluchilos'",  -  oshelomlenno podumal  Alek;  on byl
slishkom potryasen, chtoby soprotivlyat'sya, kogda  Tildus podvel  ego k  stolu i
tolknul na podushku.
     Sleva  ot  Irtuk  Beshar  sidel  Tero.  Ta  kivnula  emu, i  molodoj mag
mehanicheski podnes k gubam  chashu. Vino poteklo po ego borode, glaza smotreli
kuda-to v prostranstvo.
     |to   zrelishche  napolnilo  Aleka  strannym  chuvstvom   viny,  slovno  on
podglyadyval za  chem-to nepristojnym. YUnosha  otvel glaza i stal smotret', kak
sluga nalivaet v ego chashu bledno-zolotistoe vino.
     -  Nu zhe,  milyj  mal'chik, ne  smushchajsya,  -  laskovo obratilsya  k Aleku
Mardus;  maska  blagorodnogo sochuvstviya  snova  vernulas'  na mesto.  -  |to
prevoshodnoe vino. Mozhet byt', ono vernet rumyanec na tvoi shcheki.
     -  Sil'nye chuvstva vredny  dlya  krasoty  molodogo cheloveka, -  dobavila
Irtuk Beshar;  ee  koketlivyj  ton  tak zhe  chudovishchno  ne  sootvetstvoval  ee
potreskavshemusya pochernevshemu licu, kak i roskoshnye odezhdy.
     Vsya situaciya byla takoj nereal'noj i  grotesknoj, chto Alek s izumleniem
uslyshal svoj golos:
     -  Blagodaryu,  mne  ne  hochetsya, -  kak esli  by  blagorodnyj  Alek  iz
Ajviuella  otvechal  hozyainu  na  piru,  kuda  okazalsya  priglashen  vmeste  s
Seregilom.
     - Kakie izyskannye  manery,  - zametil Ashnazai.  - YA  nachinayu  ponimat'
tebya,  gospodin. Budet  zhal' ubit' ego,  mal'chishka  ukrasil  by  dom  lyubogo
aristokrata.
     CHuvstvo, chto vse  proishodit vo sne i  ego  ne  kasaetsya, usilivalos' v
Aleke, poka  on  slushal  etot  vyzyvayushchij uzhas  razgovor,  prodolzhavshijsya  v
izyskannom  salonnom  stile.  Esli  eto  nachalo bezumiya,  to  on  gotov  byl
blagodarit' Illiora za takoj dar.  Kakova by  ni byla  prichina, Alek oshchutil,
kak ego ohvatyvaet golovokruzhitel'naya legkost'. On ispytyval nechto  podobnoe
i  ran'she,  no  nikogda eshche  v  takoj sil'noj  stepeni.  Kogda  smert'  tvoj
edinstvennyj  vozmozhnyj   vybor,   nachinaesh'  sebya  chuvstvovat'  udivitel'no
svobodno.
     - Gospodin, - obratilsya on  k Mardusu, - kakoe znachenie imeet vse eto -
derevyannyj disk, korona? YA znayu, chto  ty  sobiraesh'sya  ubit'  menya radi nih,
poetomu mne hotelos' by ponyat'.
     Mardus odobritel'no ulybnulsya:
     - YA i ne ozhidal inogo ot stol' razumnogo yunoshi. Kak ya uzhe govoril, ty i
vse tvoi zabluzhdayushchiesya druz'ya okazalis' ispolnitelyami velikogo i svyashchennogo
zamysla. Snachala dazhe ya ne ponimal vse  znachenie etogo, no Seriamajus otkryl
mne, chto vy byli  vsego  lish' instrumentami, neobhodimymi  dlya osushchestvleniya
ego bozhestvennoj voli.
     Mardus podnyal chashu, predlagaya izdevatel'skij tost
     za Aleka.
     -  Ty ne mozhesh' sebe predstavit', ot  skol'kih trudov vy nas  izbavili,
sobrav vmeste tak mnogo chastej SHlema:
     my  smogli  zavladet'  imi  odnim bystrym udarom, ne  govorya uzhe o  tom
urone, kotoryj pri etom ponesla Oreska. Ved' za odnu noch' my  dobilis' togo,
na chto inache mogli by ujti mesyacy, dazhe gody. A takogo vremeni - dazhe nedel'
- u nas net.
     - SHlem? -  peresprosil Alek, uslyshav  novoe  slovo. Mardus povernulsya k
ostal'nym, kachaya golovoj.
     - Podumat' tol'ko! |tot Nisander, velikij i dobryj  volshebnik, dazhe  ne
nameknul svoim blizhajshim druz'yam, poruchaya im vorovat' svyashchennye predmety, vo
chto on ih  vovlekaet. A ved' on smotrel  na Seregila, bednogo yunogo Aleka  i
Tero pochti kak na synovej!
     Da,  Alek,  SHlem.  Velikij  SHlem  Seriamajusa.  Disk,  kak  ty  zabavno
nazyvaesh' ego, CHasha i Korona - vse oni chasti  velikogo  celogo. Kogda oni  v
dolzhnoe  vremya  soedinyatsya  s  ostal'nymi  fragmentami,  oni obrazuyut  SHlem,
yavlennyj nashim predkam Seriamajusom bol'she shesti stoletij nazad.
     - I eto velichajshij  atribut vlasti nekromantii, - dobavila Irtuk Beshar.
- Tot, kto nadenet ego, stanet Vatarnoj, zhivym voploshcheniem Seriamajusa.
     -  Legendy,  sohranivshiesya  so  vremen Velikoj Vojny, govoryat ob armiyah
vosstavshih  mertvecov, - tiho skazal Alek, dumaya o zapisyah  drevnego  voina,
kotorye oni s Seregilom nashli v biblioteke Oreski.
     -  Mozhet  byt', my  nedoocenivali  etogo yunoshu,  - zametila  dirmagnos,
naklonyaya golovu, chtoby luchshe videt' Aleka. - Kazhetsya, v  nem  est'  glubiny,
kuda my eshche ne zaglyadyvali.
     Alek poezhilsya pod ee pristal'nym zhadnym vzglyadom.
     -  Odnako eti legendy nichego ne govoryat o SHleme, - prodolzhal  Mardus. -
|to  menya  ne  udivlyaet. V konce  toj  vojny nas  predali. S  pomoshch'yu  svoih
prisluzhnikov - aurenfejskih magov i bandy oborvannyh  drizidov - volshebnikam
iz  Vtoroj Oreski udalos' zahvatit' i  raz容dinit' SHlem  prezhde,  chem nastal
moment  ego  naibol'shej  sily.  K  schast'yu,  oni  ne  smogli unichtozhit'  ego
otdel'nye chasti. Nashim nekromantam udalos' vernut' nekotorye iz  nih; drugie
byli  rasseyany  po  miru  i  spryatany. SHest'  stoletij  moi  predshestvenniki
ohotilis' za nimi, i postepenno, odin za drugim, oni zanyali svoe mesto.
     -  Tak  vot chto vam bylo nuzhno v  Vol'de, - medlenno progovoril Alek. -
|to vy pobyvali v topyah, v toj derevne, kotoruyu Mi...
     - Mikam  Kavish?  -  ulybnulsya Mardus,  kogda Alek  oborval  sebya.  - Ne
smushchajsya. Ty uzhe soobshchil nam eto imya, kak i vse ostal'nye.
     Mardus pomolchal, poka  sluga  obnosil  sobravshihsya  blyudom  s  zharenymi
golubyami i ovoshchami.
     - Poprobuj  chto-nibud' s容st', - obratilsya on  k Aleku, sobstvennoruchno
napolnyaya ego tarelku.
     Alek s izumleniem obnaruzhil, chto zverski goloden, i prinyalsya za edu.
     - Tak gde ya ostanovilsya? - prodolzhal Mardus, razrezaya golubya. - Da, tri
fragmenta, kotorye  hranil  Nisander, byli poslednimi; iz nih  samoj bol'shoj
nashej  udachej  yavlyaetsya  CHasha. Ob  ostal'nyh my  znali -  kak vyyasnilos', ih
iz-pod samogo nashego nosa ukral  tvoj  drug Seregil. No vse  sledy CHashi byli
poteryany, i tol'ko vy nakonec naveli nas na nee, kogda pohitili Oko. I ochen'
vovremya,  dolzhen ya  zametit'. U nas  dlya prigotovlenij  k poslednemu ritualu
vremeni ostaetsya v obrez.
     - ZHertvo... zhertvoprinosheniyu, hochesh' ty skazat'?
     - Da. - Mardus  naklonilsya nad  sleduyushchim blyudom, prinesennym slugoj, -
zharenoj svininoj. -  Kazhdaya pogibshaya  dusha,  kazhdoe vozliyanie  krov'yu serdca
priblizhayut nas k Seriamajusu, k ego velikoj vlasti. Takuyu vlast' ne sposoben
vmestit'  ni odin chelovek, no blagodarya  SHlemu my  nadeemsya  obresti hotya by
nebol'shuyu chast'  ee. Govorya  "nebol'shuyu  chast'", kak ty ponimaesh',  ya imeyu v
vidu otnositel'nuyu velichinu.  Kogda SHlem budet  vozrozhden,  ego  sila nachnet
rasti  s kazhdoj pogloshchennoj im zhizn'yu,  i ego  nositel' smozhet odnoj  mysl'yu
srovnyat'  s zemlej goroda, povelevat' tysyachami. I  ty,  Alek, ty i Tero, moj
dar  dlya poslednej, zaklyuchitel'noj ceremonii vosstanovleniya  SHlema. Do vas v
zhertvu budut prineseny sto chelovek; vam budet darovana privilegiya videt' vse
smerti do edinoj, poka ne nastanet vasha ochered'. Vy -  dve poslednie,  samye
sovershennye  zhertvy.  Krov'  po bol'shej chasti  lish'  simvol zhiznennoj  sily,
vpivaemoj bogom. CHem molozhe zhertva, chem  bol'she  let  ej ne udastsya prozhit',
tem bogache prinoshenie. Irtuk Beshar potrepala Aleka i Tero po plecham.
     - Molodoj mag iz Oreski  i  mal'chik,  napolovinu  aurenfeje, -  molodaya
nadezhda nashih velichajshih vragov! CHto mozhet byt' priyatnee nashemu bogu?
     Alek   porazhenie  sekundu  smotrel  na  vseh  vokrug,  pytayas'   ponyat'
uslyshannoe.
     "Net, - podumal on, - net, ya ne stanu igrat' etu rol'".
     - Spasibo, - skazal on nakonec, - dumayu, chto ya nachal ponimat'.
     V kayute  ne  bylo strazhnikov, ego  ne skovyvali nikakie  chary. Zastaviv
sebya nichem ne vydat' svoih namerenij, Alek vnezapno vybrosil ruku cherez stol
i  shvatil nozh, kotorym razrezali dich'. Stisnuv  ego obeimi rukami, on nanes
udar sebe mezhdu reber, nadeyas', chto smert' budet mgnovennoj.
     K  uzhasu i izumleniyu Aleka, vmesto etogo telo  ego izognulos', i lezvie
pogruzilos' v grud' slugi. Mal'chik vskriknul i upal zamertvo.
     - Nu, Alek, chto za manery! - ukoriznenno voskliknul  Mardus. -  On  byl
moim rabom s samogo rozhdeniya.
     Alek vytarashchil glaza na telo, porazhennyj uzhasom ot togo, chto sdelal.
     -  Neuzheli ty dumal, budto nam ne  hvatit voobrazheniya, chtoby predvidet'
takoj  tvoj blagorodnyj poryv? - stala otchityvat' ego Irtuk. - Ty zabyvaesh',
chto ya znayu tebya ochen' horosho. Odno iz pervyh moih zaklinanij kak raz  i bylo
napravleno  protiv  takoj  smeshnoj  geroiki.  Kazhdyj  raz, kak ty  vzdumaesh'
poranit' sebya, ty budesh' ranit' drugogo, vrode etogo bednyazhki.
     - O Illior! - prostonal Alek, zakryvaya lico rukami.
     - Mozhet  byt', mne sleduet vinit' sebya, - vzdohnul Mardus.  - Navernoe,
iz moih  slov mal'chik  zaklyuchil, chto oni s Tero neobhodimy dlya osushchestvleniya
nashih planov. - Ego pal'cy bol'no szhali ruki yunoshi i otveli ih ot lica;
     Alek prochel  v glazah Mardusa sardonicheskuyu  nasmeshku.  - Pojmi,  Alek,
prisutstvie  ili otsutstvie odnogo  iz vas sovershenno bezrazlichno  bozhestvu.
Prosto mne hochetsya, kak,  nesomnenno, i  Vargulu  Ashnazai, chtoby  poslednimi
zhertvami byli imenno vy. Tol'ko predstav', milyj Alek, - ty budesh' smotret',
kak umirayut drugie, i chuvstvovat', chto  bessilen im  pomoch'. A  potom, kogda
tvoya grud'  budet rassechena i serdce  vyrvano, poslednyaya tvoya  mysl' budet o
tom,  chto posle vseh  uhishchrenij, posle  vseh usilij imenno tvoya zhizn'  stala
klyuchom k vozrozhdeniyu SHlema!  YA  zhaleyu  lish' o  tom,  chto tam  ne budet tvoih
druzej, chtoby razdelit' s toboj etu nagradu. A teper' skushaj chto-nibud'.  Ty
chto-to snova poblednel.







     Seregil  prosnulsya,  oblivayas' potom;  uzhas  vse  eshche ne otpuskal  ego.
Zazhmurivshis', on popytalsya uderzhat' uskol'zayushchie obrazy sna, no, kak obychno,
ne smog vspomnit' nichego, krome smutnogo predstavleniya  o  vysyashchejsya nad nim
temnoj figure i uzhasnogo chuvstva, chto tonet.
     Mikam uzhe podnyalsya  na  palubu. Seregil  polezhal eshche nemnogo, v polusne
glyadya na pervye  luchi solnca, probivshiesya skvoz' edinstvennoe okonce. "Mozhet
byt', i Alek ne spit  i tozhe zhdet rassveta?"  - gadal  on, kak gadal  kazhdoe
utro. I zhiv li Alek? Budet li on v zhivyh k zakatu dnya?
     Seregil  poter  veki  i  oshchutil na  pal'cah  vlagu.  Tyazhelee vsego  emu
prihodilos'  po utram. Dnem  mozhno bylo  najti sebe zanyatie, zadavit' strah,
delaya chto-to poleznoe. Noch'yu Seregil  nahodil ubezhishche v snah, dazhe  esli eto
byli muchitel'nye koshmary.
     No sejchas,  v smutnom mire rassveta, on  byl bezzashchiten, emu nechem bylo
otvlech'sya. Toska po  Aleku, chuvstvo viny i raskayanie: ved'  eto on vinovat v
neschast'e yunoshi, styd  za  to, chto tak nikogda i ne priznalsya,  kak  tot emu
dorog,  - vse eto muchilo ego, kak nezazhivayushchaya rana. I sdelat' on nichego  ne
mog, tol'ko projti etot put' do  konca... Ryvkom podnyavshis' s kojki, Seregil
nakinul kamzol, ne zastegivaya, i pospeshil na palubu.
     Podstaviv lico  vetru i  raskinuv  ruki,  Seregil  oshchutil,  kak solenyj
holodnyj  briz  shevelit  volosy i hlopaet  polami odezhdy. On otkinul  golovu
nazad i sdelal glubokij vdoh, nadeyas',  chto  svezhij  vozduh razveet  chuvstvo
bezyshodnosti, i tut zhe pochuvstvoval novyj zapah - zapah zemli.
     Projdya na nos, Seregil uvidel temnuyu nerovnuyu liniyu gor, vyplyvayushchuyu iz
utrennego  tumana, slovno  voplotivshayasya,  no ne dayushchayasya  v ruki mechta. Ego
ulovka s zamenoj  parusov  srabotala:  oni dvigalis' vdol'  severo-zapadnogo
poberezh'ya Plenimara, ne privlekaya k sebe nich'ego vnimaniya.
     Ral'  chto-to kriknul  s  kormy,  i  Skajvejk  prolayal  prikaz matrosam.
Seregil  oglyadelsya,  vysmatrivaya  Mikama, i  uvidel, chto drug sidit na buhte
kanata; na kolene u nego bylo pristroeno  malen'koe zerkal'ce - Mikam brilsya
svoim ostrym kak britva nozhom. Kogda Seregil podoshel k nemu, Mikam podnyal na
nego glaza i nahmurilsya:
     - Eshche odna trevozhnaya noch', da?
     -  Otvratitel'naya.  - Seregil so vzdohom  zapustil  pal'cy v  volosy. -
Takoe  chuvstvo, chto kto-to pytaetsya soobshchit' mne samuyu  vazhnuyu na svete veshch'
na neponyatnom mne yazyke.
     - Mozhet byt', Nisander sumeet razobrat'sya v etom, kogda pribudet.
     -  Esli  pribudet, -  unylo otvetil  Mikam.  Emu kazalos',  chto  oni na
"Zelenoj Dame" uzhe gody, a ne nedeli;
     Rimini, Nisander,  Alek,  uzhasnye smerti druzej  - mozhet byt',  eto vse
prosto chast' odnogo i togo zhe koshmarnogo snovideniya.
     Mikam pokazal nozhom na odinokuyu gornuyu vershinu na severe.
     -  Ral' govorit, chto eto  gora  Kites. On dumaet, chto  noch'yu my  smozhem
vysadit'sya.  Tam est'... Potroha Bilajri,  u tebya zhe krov' techet!  - Otlozhiv
nozh i  zerkal'ce, Mikam podnyalsya i raspahnul rubashku Seregila. -  Proklyatie!
|to snova tvoj shram, - prosheptal on, kasayas' grudi Seregila i pokazyvaya tomu
okrovavlennyj palec.
     Vospol'zovavshis'  zerkal'cem Mikama,  Seregil stal  razglyadyvat'  kapli
krovi,  vystupivshie  po  vypuklomu perimetru shrama. Teper'  stali zametny  i
smutnye linii izobrazheniya  na diske, i kvadratnoe otverstie  v ego centre. V
zerkal'ce  otrazilos'  i  ego  sobstvennoe  lico,  blednoe  i   osunuvsheesya.
Reshitel'no zapahnuv kamzol, Seregil zastegnul ego na vse pugovicy.
     - CHto vse eto znachit? - sprosil Mikam.
     - Razve ty ne pomnish', kakoe segodnya chislo? - mrachno otvetil Seregil.
     U Mikama otvalilas' chelyust'.
     - Klyanus' Plamenem, ya sovsem zabyl - uzh ochen' dolgo my plyvem.
     - Pyatnadcatyj den' litiona, - kivnul Seregil. - Esli Lejteus i Nisander
ne oshiblis' v vychisleniyah, Kop'e Rendela segodnya noch'yu poyavitsya na nebe.
     Seregil zametil  vo vzglyade druga smes' blagogoveniya i  trevogi,  kogda
tot posmotrel na krov' na svoih pal'cah, prezhde chem vyteret' ih o kurtku.
     - Ty ved'  znaesh', ya  otpravilsya v eto puteshestvie  v  osnovnom  zatem,
chtoby prismatrivat' za toboj, - tiho skazal Mikam.
     -Da.
     - Nu tak vot, ya hochu, chtoby ty znal: teper' ya tozhe uveroval. CHto by eto
ni bylo - ta shtuka,  chto  ostavila na tebe metku, -  ono na nas dejstvuet. YA
lish'  nadeyus',  chto Nisander prav:  nas vedet  bessmertnyj  Illior.  Seregil
stisnul plecho druga.
     -  Glyadish', posle vseh  let  neudach ya  vse-taki sumeyu  sdelat'  iz tebya
posledovatelya Illiora.
     - Nu net, esli radi  etogo  pridetsya  po utram vyglyadet' tak, kak ty, -
fyrknul Mikam.
     - Tebe po-prezhnemu nichego ne snitsya? - sprosil Seregil; ego ozadachivalo
to, chto iz nih vseh odin Mikam izbavlen ot kakih-libo predchuvstvij.
     Tot pozhal plechami:
     - Nichegoshen'ki. Kak ya tebe vsegda govoryu, ya srazhayus' tol'ko nayavu.
     Korabl'  ves'  den' shel vdol' berega na sever, i gora  uvelichivalas'  i
slovno  navisala  nad  lyud'mi. Izdali kazalos',  chto ona vyrastaet pryamo  iz
morya; vershina vse vremya ostavalas' skryta oblakami.
     - Kolonna Nebes, a? - zametil Ral', stoya u poruchnej vmeste s  Seregilom
i  Mikamom.  -  Nu chto  zh,  oni  ee  nazvali  tochno.  Kak,  chert  voz'mi, vy
sobiraetes' najti etot svoj hram na etakoj mahine?
     -  On gde-to  na  beregu, -  tiho  otvetil Seregil,  mashinal'no potiraya
grud'; Mikam perevyazal chistym polotnom krovotochashchij  kruzhok. Kak ni stranno,
rana sovsem ne bolela.
     -  Da,  vysadit'  vas na  bereg  budet  nelegko.  -  Ral'  iz-pod  ruki
vsmatrivalsya v  skaly.  Den'  byl yasnyj,  no  s  zapada zadul  svezhij veter,
podnimaya volny i sryvaya  s  ih grebnej penu. - YA  vizhu,  kak povsyudu  yaritsya
priboj:
     ni  odnoj  buhtochki, sploshnye  utesy. Vam pridetsya  plyt' vdol' berega,
poka ne najdete podhodyashchee dlya vysadki mestechko.
     -  Lodka gotova?  - sprosil  Seregil. Ral'  kivnul, ne otryvaya glaz  ot
berega.
     - Gotova. Voda, pripasy - vse, kak ty skazal. YA sam proveril.  My mozhem
otpravit' vas srazu, kak tol'ko vy soberete pozhitki.
     - Togda nam luchshe zanyat'sya sborami, - skazal  Mikam.  - Uzhe davno nikto
iz nas ne hodil pod  parusom. Mne ne hotelos' by okazat'sya v lodke pri takom
volnenii v potemkah.
     Kogda poslednij meshok  i bochonok  pogruzili v lodku, visyashchuyu  u pravogo
borta, Seregil i Mikam poproshchalis' s Ralem.
     - Da soputstvuet vam udacha, - ser'ezno skazal kapitan, pozhimaya im ruki.
- CHem  by vy dvoe tam ni zanimalis', zadajte etim plenimarskim ublyudkam zharu
ot moego imeni.
     - Ni o chem drugom ya i ne mechtayu, - zaveril ego Mikam.
     - Kursiruj vdol' berega, skol'ko smozhesh', - poprosil Seregil. - Esli my
ne vernemsya cherez chetyre ili  pyat' dnej  ili  esli sudno potreplet  shtormom,
derzhi kurs na sever - do pervogo zhe druzhestvennogo porta.
     Ral' zaderzhal ruku Seregila i stisnul ee eshche krepche.
     -  Klyanus'  Starym  Morehodom,  kogda  vse  budet pozadi,  ya  rad  budu
poslushat' o vashih priklyucheniyah. Beregite sebya, da i paren'ka najdite zhivym i
nevredimym.
     -  Obyazatel'no, - poobeshchal Seregil,  zabirayas'  v lodku;  on uselsya  na
dnishche ryadom s Mikamom i obhvatil nebol'shuyu machtu.
     -  Derzhites' krepche! - Po znaku Ralya  matrosy  nachali spuskat' lodku na
vodu. - I  podozhdite, poka my ne otojdem, prezhde chem podymete parus.  Udachi,
druz'ya!
     Malen'koe  sudenyshko  opasno  nakrenilos' na  shlyupbalkah; volny  kidali
korabl',  ugrozhaya  razbit'  lodku  o  bort.  Nakonec  kil' kosnulsya vody,  i
osobenno  bol'shaya volna, edva ne zahlestnuv lodku,  obdala Seregila i Mikama
penoj. Izo vseh sil ceplyayas' za snasti, oni dozhdalis', poka "Dama" ne otoshla
na bezopasnoe rasstoyanie, potom postavili treugol'nyj parus.
     Sudenyshko  rezko  dernulos',  i Mikam  ele uspel  uhvatit'sya za  rul' i
povernut'  lodku po vetru,  kogda eshche  odna volna perehlestnula cherez  bort.
Seregil povis na verevke, uderzhivaya parus v nuzhnom  polozhenii, potom,  kogda
lodka legla na kurs, obmotal verevku vokrug uklyuchiny i prinyalsya  vycherpyvat'
vodu.
     - Ty - Provodnik, - skazal Mikam, staskivaya  s sebya  promokshij naskvoz'
plashch i poudobnee usazhivayas' u rulya. - CHto nam delat' teper'?
     Seregil posmotrel na vse eshche dalekuyu sushu.
     - Kak i govoril Ral', podojdem poblizhe i dvinemsya vdol' berega, poka ne
najdem buhtochku, gde mozhno prichalit'.
     -  Bereg velik, Seregil. My mozhem  okazat'sya  v milyah  ot etogo  tvoego
hrama.
     Seregil snova nachal vycherpyvat' vodu.
     -  Esli ya  -  tot Provodnik,  o kotorom govoritsya v prorochestve,  mozhet
byt', ya uznayu nuzhnoe mesto, kogda ego uvizhu.
     |ti slova pokazalis' neubeditel'nymi dazhe emu samomu, no skazat' bol'she
bylo nechego. Moment byl  yavno nepodhodyashchim dlya  priznaniya v tom,  chto, krome
obryvkov snov i  krovotochashchego  shrama na  grudi,  poka nikakih  svidetel'stv
bozhestvennogo rukovodstva on ne poluchil.
     Kak  i govoril Ral',  obryvy i  skaly delali  bereg negostepriimnym. Do
Seregila  i Mikama doletal  grohot priboya,  veter raznosil penu i bryzgi. Ot
derev'ev na  beregu  more  otdelyalo nagromozhdenie  ryzhih granitnyh utesov  s
chernymi proslojkami bazal'ta.
     Naskol'ko  hvatal glaz,  mestnost' vyglyadela surovoj i bezlyudnoj. Holmy
byli  pokryty  temnym  lesom,  a vyshe  na  fone  vechernego  neba  vzdymalas'
nepristupnaya  golaya kamenistaya vershina  gory.  Zahodyashchee solnce zalivalo vse
zolotymi luchami; cveta vody, kamnya i neba kazalis' osobenno  yarkimi Ogromnye
stai utok i dikih gusej kachalis'  na  volnah kak raz za kromkoj priboya.  Nad
nimi s rezkimi krikami kruzhili i nyryali chajki.
     -  Nikogda ne  dumal,  chto stuplyu na zemlyu Plenimara, -  zametil Mikam,
napravlyaya lodku blizhe k beregu. - Dolzhen priznat'sya, eto prekrasnaya strana.
     Solnce  klonilos'  vse  nizhe,  i Seregil,  stoya  na  nosu  na  kolenyah,
pristal'no vsmatrivalsya v negostepriimnyj bereg.
     - Kazhetsya, nam pridetsya provesti zdes' noch',  -  skazal Mikam, lodka  v
etot moment obognula skalistyj mys.
     -  Tebe,  mozhet...  Podozhdi! - Na  beregu  ros gustoj les, no v glubine
buhtochki mel'knul dalekij zheltovatyj problesk ognya - Ty vidish'?
     - Pohozhe na koster. Kak ty schitaesh'?
     - Davaj posmotrim.
     Mikam  napravil  lodku  v  buhtu, i  v  samoj  glubine  ee  obnaruzhilsya
kroshechnyj, zakrytyj so  vseh storon  skalami  plyazh. Na beregu, tam, kuda  ne
dostavali  volny,  uyutno  potreskival koster,  ozaryaya  gustuyu  porosl' elej,
prikryvayushchuyu plyazh s berega.
     - Vyglyadit, kak  signal'nyj ogon', - prosheptal  Mikam, podvodya lodku  k
beregu. - |to mogut byt' rybaki ili piraty.
     -  Est'  tol'ko  odin sposob  vyyasnit'.  Ostavajsya  v lodke.  - Seregil
soskol'znul v vodu, dohodyashchuyu emu do poyasa, i dvinulsya k beregu
     Malen'kij plyazh raskinulsya v konce uzkogo prohoda mezhdu skalami, tak chto
podojti k nemu skrytno bylo nel'zya;
     k tomu zhe kosye luchi solnca osveshchali ego, kak ogni rampy - scenu. Bereg
byl  pokryt  melkoj,  obkatannoj  volnami  gal'koj, gromko  zahrustevshej pod
sapogami Seregila, kogda tot vyshel iz vody.
     "YA  mog by s tem zhe uspehom nosit' na  shee kolokol'chik", - obespokoenno
podumal on, otchetlivo predstaviv luchnikov, celyashchihsya s utesov, i vooruzhennyh
mechami voinov, pryachushchihsya v chashche.
     No   v  buhtochke  caril  mir.  Stoya  nepodvizhno,   Seregil  vnimatel'no
prislushalsya. Skvoz' vzdohi vetra iz lesa donosilis' grustnye kriki golubej i
slavok, poshchelkivala klyuvom caplya, ohotyashchayasya  na melkom meste. Ptic nikto ne
potrevozhil.
     Obnadezhennyj  etim, no  vse eshche  s ostorozhnost'yu Seregil priblizilsya  k
kostru.  Nikakih  priznakov  ch'ego-libo  prisutstviya  zametno  ne  bylo - ni
dorozhnyh pripasov, ni  musora. Podojdya poblizhe, Seregil s uzhasom  obnaruzhil,
chto plamya ne daet tepla, - eto byla illyuziya.
     V lesu hrustnula vetka, i Seregil prignulsya, gotovyj otrazit' napadenie
iz zasady. Iz-za derev'ev poyavilsya vysokij hudoj chelovek.
     - Nu, vot nakonec i ty, milyj mal'chik, - po-skalanski proiznes znakomyj
golos.
     -  Nisander? -  Seregil,  vse eshche nastorozhennyj, ne  dvinulsya  s mesta.
Volshebnik otkinul kapyushon. On  byl v dorozhnoj  odezhde  -  starom  kamzole  i
meshkovatyh  shtanah,  vycvetshij  plashch  uderzhivala  staraya  bronzovaya  pryazhka,
kotoruyu on vsegda nosil.
     Kogda  Nisander sdelal shag vpered, Seregil ne smog sderzhat' porazhennogo
vzdoha. Dazhe v krasnovatom svete zakata Nisander byl  pohozh  na  prividenie.
Ego lico, stavshee eshche bolee morshchinistym, bylo blednym kak mel. Huzhe togo, on
kak-to s容zhilsya,  stal slovno men'she rostom - sutulaya karikatura na prezhnego
Nisandera. Tol'ko blesk v glazah i znakomyj teplyj golos ostalis' prezhnimi.
     Neozhidannost' takoj vstrechi zastavila Seregila opasat'sya obmana -  ved'
i koster byl illyuziej. Podaviv  svoj pervyj poryv - obnyat'  starogo druga, -
on, ne podhodya blizhe, sprosil:
     - Kak ty nas nashel? Nisander pomorshchilsya:
     - Blagodarya  tomu amuletu  na  krovi,  chto  ty ostavil Magiane, konechno
Prishlos' povozit'sya i pokoldovat', no, kak vidish', ya zdes'.
     Sunuv klinok v nozhny, Seregil radostno obnyal starika.
     - YA ne somnevalsya,  chto eto tebe udastsya, no, klyanus' Svetom, vyglyadish'
ty uzhasno!
     - Tak zhe kak i ty, milyj mal'chik, - hmyknul Nisander.
     -Mikam vytashchil lodku na gal'ku berega i podbezhal k druz'yam.
     - Uzh ne hochesh' li ty skazat', chto dozhidalsya nas zdes'?  - voskliknul on
s  izumleniem. -  Otkuda  ty znal, gde my okazhemsya? I  pochemu ne  poslal nam
magicheskogo izvestiya?
     - Vse  po  poryadku, -  vzdohnul  staryj mag,  opustilsya  na prinesennoe
volnami  brevno   i  dvizheniem  ruki  pogasil  illyuzornyj  ogon'.  -  Dolzhen
priznat'sya, dlya  menya  videt' vas -  bol'shoe  oblegchenie YA boyalsya,  chto mogu
vse-taki i ne najti vas.
     - A  ob Aleke ty  chto-nibud' znaesh'? - s nadezhdoj sprosil Seregil, tozhe
sadyas' na brevno.
     - Net, no tebe ne sleduet otchaivat'sya,  - laskovo pohlopal ego po plechu
Nisander. -  Bud'  on mertv, ya by ob etom uznal. Sila prorochestva vse tesnee
svyazyvaet nas s kazhdym dnem.
     Mikam  sobral   ohapku  suhih  such'ev  i  vyudil  iz  koshelya  na  poyase
zazhigatel'nyj kamen'.
     - Nu,  chto  kasaetsya  menya, to nikakih videnij ili snov  mne poslano ne
bylo; no chem bol'she ya nablyudayu, kak idut dela, tem  bol'she veryu prorochestvu.
Nu vot vzyat' tebya,  Nisander. Klyanus' Plamenem,  kak tebe udalos'  okazat'sya
zdes'?
     - Dejstvitel'no, vzyat' menya, naprimer, - skazal  Nisander sokrushenno. -
Iz takogo  puteshestviya,  kak  to,  v  kotoroe  menya otpravil  dirmagnos.  ne
vozvrashchayutsya  nevredimymi   No  koe-chto  ono  mne  i  dalo.  Poka  moe  telo
vyzdoravlivalo, moj duh svobodno plaval v okeane snov  i videnij. Dumayu, mne
izvestno,  kak  najti  hram.  Vhod v  nego  otmechen  bol'shoj  beloj  skaloj,
okruzhennoj chernymi kamnyami. I on nahoditsya nedaleko ot berega.
     Ot razocharovaniya Seregila dazhe zatoshnilo, kak ot nesvezhej pishchi.
     - Vot kak? Ty hochesh' skazat', chto my dolzhny najti edinstvennuyu skalu na
vseh etih sotnyah mil' okrestnostej gory?
     - Eshche mesyac nazad ya schital by, chto takoe ukazanie ne imeet osoboj ceny,
- probormotal Mikam, kotoryj razdelyal skepticizm druga.
     Odnako Nisander kazalsya absolyutno uverennym v sebe.
     - My ee najdem, -  zaveril on Seregila i  Mikama.  - |to ne obyazatel'no
oznachaet, chto delo nashe konchitsya uspeshno, no skalu my najdem.
     - Mne snilis' sny, - soobshchil Nisanderu Seregil.
     -  S  toboj sluchilos' ne  tol'ko  eto,  - fyrknul Mikam. - Pokazhi  svoyu
grud'.
     Seregil  snyal povyazku i pokazal Nisanderu  potreskavshuyusya zheltuyu korku,
obrazovavshuyusya vokrug shrama.
     - Dolzhno byt',  eto  kakoj-to  znak. Lejteus utverzhdal, chto imenno etoj
noch'yu poyavitsya kometa.
     -  Nesomnenno, -  soglasilsya Nisander.  -  Dobro  ili  zlo  takoj  znak
predveshchaet, my eshche uvidim. A chto bylo v tvoem sne?
     Seregil podnyal kameshek,  pohozhij po forme na nozh, i stal vertet' ego  v
rukah.
     -  YA  nikogda  potom  pochti nichego  ne pomnyu,  krome ogromnoj figury  s
urodlivoj  golovoj, kotoraya smotrit  na  menya skvoz' vodu,  kogda ya tonu. Ne
mozhesh' li ty... nu, vrode kak vytashchit' iz menya ostal'noe?
     Nisander pokachal golovoj:
     - YA dolzhen berech' i  sily, i svoyu magiyu.  To nemnogoe, chto u menya est',
dalos'  mne  nelegko,  i  ono  potrebuetsya  dlya  preodoleniya  ozhidayushchih  nas
prepyatstvij. Dazhe  ogon', kotorym  ya podal  vam signal,  vyzvan  zaklinaniem
Magiany. CHto zhe kasaetsya sna, to on, navernoe, kakim-to obrazom gotovit tebya
k budushchim ispytaniyam.
     Mikam otkinul nazad svoi gustye ryzhie volosy i vzdohnul:
     - Ty ne mog by soobshchit' nam nemnogo bol'she podrobnostej?
     Nisander kivnul:
     - Poka ne proizoshlo napadeniya na Oresku, ya nadeyalsya, chto mne nikogda ne
pridetsya vam etogo rasskazyvat'. Nu a potom ya prosto ne mog.
     Kak ty znaesh' ot Seregila,  sushchestvuet prorochestvo,  v  kotorom nazvany
chetvero:  Hranitel', Drevko, Voin i Provodnik. Hranitel' -  eto ya; ya stal im
eshche v dni svoego uchenichestva u Arkonielya. My s nim ohranyali - v podvalah pod
Domom  Oreski  -   fragment  sokrovishcha   nekromantov,   nazyvaemogo   SHlemom
Seriamajusa.
     - CHashu, - perebil ego Seregil. Nisander udivlenno posmotrel na nego:
     - Kak, o bogi, ty o nej uznal?
     -  Navernoe, v  videnii, - skazal Mikam,  podbrasyvaya  such'ya  v koster.
Solnce  uzhe  pogruzilos'  v more  na  zapade, i  nebo  kazalos'  pokryvalom,
rasshitym almazami zvezd.
     - Da,  eto byla CHasha,  - prodolzhal  Nisander. - A  potom Seregil i Alek
privezli mne tot derevyannyj disk. I eshche: kak raz pered prazdnestvom Sakora ya
poslal Seregila  za tret'im amuletom - koronoj, spryatannoj daleko v Ashekskih
gorah. Seregil srazu  ponyal - i  po tomu, kak  vyglyadeli tela prinesennyh  v
zhertvu  lyudej,  kotorye  on  tam  nashel,  i  po  zloveshchej  magicheskoj  aure,
okruzhavshej koronu,  -  chto ona kakim-to obrazom svyazana  s  diskom. Odnako ya
togda nichego emu ne skazal i vzyal s nego klyatvu hranit' tajnu. Nikto  - dazhe
Alek - nichego ne znal.
     - YA  vse-taki ne ponimayu, kakim obrazom  iz  takih  raznorodnyh  chastej
mozhno soorudit' chto-to vrode shlema, - skazal Mikam.
     -  Vneshnost'  obmanchiva;  ona  skryvaet ih  istinnuyu formu,  - ob座asnil
Nisander.   -  Na   eti   artefakty   bylo  nalozheno  moshchnoe  zaklyatie  temi
nekromantami, kotorye ih sozdali. Komu pridet v golovu - dazhe esli vse chasti
budut  pered  nim,  - chto  krivobokaya  glinyanaya  chasha, hrustal'naya  korona i
prigorshnya derevyannyh diskov mogut byt' chast'yu odnogo celogo?
     - I chto zhe etot SHlem delaet, kogda vse ego chasti sobrany vmeste?
     -  On  byl sozdan  dlya  togo, chtoby cherez nego peredalas' sila  temnogo
boga, - otvetil Nisander. - Nikto ne znaet, skol'ko vremeni ushlo na sozdanie
kazhdoj  iz  chastej ili kakaya  magiya  byla dlya etogo ispol'zovana. Vpervye  o
SHleme  stalo  izvestno  pered  koncom Velikoj Vojny;  on togda byl  sobran i
vodruzhen na cheloveka,  kotorogo nekromanty  nazyvali  Vatarna - Izbrannyj. K
schast'yu, magam Skaly i Aurenena udalos' odolet' pervogo Vatarnu prezhde,  chem
on poluchil vozmozhnost' vospol'zovat'sya vlast'yu SHlema v polnoj mere.
     -  Ty hochesh' skazat',  chto etot ih  Vatarna  v konce koncov poluchit vse
mogushchestvo boga smerti? - sprosil Mikam.
     -  Nikto  ne  znaet,  kakoj  mogla  by  okazat'sya sila  SHlema,  no est'
svidetel'stva, chto dazhe za to korotkoe vremya, chto on togda sushchestvoval, SHlem
nadelil svoego  nositelya  neveroyatnoj  vlast'yu.  Esli  by on  togda  ne  byl
raz容dinen, somnevayus',  chto kto-nibud'  smog pobedit'  ego hozyaina. Seregil
medlenno pokachal golovoj
     - Znachit, drevnie legendy o hodyachih mertvecah, o celyh armiyah, pokornyh
nekromantam, - pravda?
     - Ves'ma veroyatno, chto po krajnej mere krupicu istiny oni soderzhat
     - No ty skazal - SHlem byl raz容dinen, a ne unichtozhen, - zametil Mikam.
     - Tak ono  i sluchilos', k  velikomu  goryu posleduyushchih  pokolenij  Magam
udalos' oslabit' silu SHlema tak, chtoby raz容dinit' ego chasti, no prezhde, chem
oni sumeli uznat', kak mozhno ego unichtozhit', vojska Plenimara  nanesli novyj
udar, chtoby vernut' sebe sokrovishche  Kogda stalo yasno,  chto sily skalancev ne
smogut otrazit'  napadenie,  byli izbrany shestero magov  - oni bezhali, chtoby
spryatat' chasti SHlema. Tol'ko odin iz nih potom okazalsya v zhivyh.
     - Tot, kotoryj vzyal CHashu, - prosheptal Seregil
     - Da. Rejnes-i-Maril Sirmanis Dormon Alen Vivernus. |to on vposledstvii
ustroil hranilishche v glubochajshih podvalah Doma Oreski, i  on zhe peredal  post
Hranitelya svoemu preemniku, Hiradinu; tot peredal ego Arkonielyu, a Arkoniel'
- mne Ni carica, ni Sovet Oreski  nikogda ne  znali o sushchestvovanii tajnika.
Teh, kto pytalsya uznat' etot sekret, ubivali
     - Hraniteli ne doveryali dazhe drugim volshebnikam? - sprosil Mikam
     - Komu mozhno doverit' takoe znanie?  Pustoj bog  kak nikto znaet temnye
ugolki  chelovecheskogo  serdca. Strah, zhalost',  raskayanie,  alchnost',  zhazhda
vlasti - samoe moguchee oruzhie Pozhiratelya Smerti
     - A Tero znal? - sprosil Seregil.
     -  Net.  On ne byl eshche gotov k etomu. - Nisander  opustil ruku na plecho
Seregila. - YA goreval, kogda poteryal tebya kak podmaster'e, otchasti i potomu,
chto znal,  kakim zamechatel'nym preemnikom mne byl by ty.  S togo  dnya, kak ya
vzyal tebya v ucheniki, ya  serdcem chuvstvoval, chto ty smog by nesti takuyu noshu.
Kogda  vyyasnilos',  chto  ty  ne  sposoben  nauchit'sya  magii,  ya  byl  prosto
bezuteshen. No teper' ya vizhu:
     ya oshibsya  ne  v tvoih dostoinstvah, a v  toj roli,  kakuyu  tebe suzhdeno
igrat'. To, chemu ty nauchilsya, pokinuv menya, zhizn', kotoruyu ty vel, - vse eto
gotovilo tebya k odnomu: stat' Nevidimym
     Seregil pomorshchilsya.
     - Ty dumaesh', bogi sdelali menya vorom i shpionom tol'ko  dlya togo, chtoby
ya mog ukrast'  tot disk u  Mardusa? Po-tvoemu, vsya moya  zhizn' zaklyuchaetsya  v
vypolnenii  odnogo-edinstvennogo  dela?  YA  otkazyvayus'  verit'  v  podobnuyu
sud'bu!
     - Net, est' i eshche koe-chto,  - otvetil  Nisander.  - Pomnish',  ya govoril
tebe,  chto vsegda sushchestvoval Provodnik  i vse ostal'nye, o kom  govoritsya v
prorochestve? Mozhet byt', tvoya  zhizn'  byla  by  prezhnej,  ne sushchestvuj  SHlem
vovse;
     no ty takov, kakov est',  poetomu ty -  Provodnik YA razmyshlyal  nad etim
dolgie  gody,  i  tol'ko  posle togo, kak ty  prines disk,  ya  na samom dele
poveril v prorochestvo.  Kogda tebe k tomu zhe udalos' pohitit' koronu iz- pod
nosa  u  plenimarcev,  ya  stal  molit'  bogov, chtoby  eto  okazalos'  prosto
vezeniem,  chtoby  blagodarya  bditel'nosti  mne   udalos'  pomeshat'   Mardusu
zavladet' chastyami SHlema i tem samym ne dat' ego vosstanovit'.
     - Tak, znachit, ty uzhe davno znaesh' o Marduse?
     - Mne  izvestno lish' to, chto  on nezakonnyj otprysk  starogo Verhovnogo
Vladyki, vel'mozha,  obladayushchij ogromnoj vlast'yu i eshche bol'shim chestolyubiem, a
takzhe  samyj  lovkij  plenimarskij  shpion. Teper' zhe, kak  ya  podozrevayu, on
nameren stat' Vatarnoj.
     - Sudya po tomu, chto o nem izvestno, on kak raz podhodit dlya takoj roli,
- soglasilsya  Mikam.  -  No  ty  vse eshche ne  rasskazal nam,  otkuda  ishodit
prorochestvo i chto eshche v nem govoritsya.
     -  Nikto,  krome  Hranitelej, nikogda  ego  ne  slyshal,  da  ono  i  ne
prednaznachalos' nikomu  drugomu, - ser'ezno otvetil Nisander. - Kogda vtoroj
Hranitel'  byl  eshche sovsem  molod,  emu  vo sne yavilos' videnie;  s teh  por
prorochestvo peredaetsya ot odnogo Hranitelya k drugomu i sluzhit nam velichajshej
nadezhdoj. Son  Hiradina  glasit:  "I yavitsya  Prekrasnyj, Pozhiratel'  Smerti,
chtoby  obglodat'  kosti mira  YAvitsya on,  oblekshis'  v  chelovecheskuyu  plot',
uvenchannyj uzhasnym shlemom velikoj t'my. I nikto ne smozhet protivostoyat' emu,
krome teh,  kto sostavlyaet svyashchennoe  chislo  Pervym  budet Hranitel',  sosud
sveta vo t'me; zatem pridut Voin i Drevko, kotorye poterpyat porazhenie i  vse
zhe  ne  poterpyat,  esli  Nevidimyj  Provodnik  pojdet  vperedi  ih".  |to zhe
prorochestvo govorit i o Kolonne Nebes, i o hrame u ee podnozhiya.
     - |to daet nam takie zhe neopredelennye ukazaniya, kak i tvoj son o beloj
skale, - provorchal Mikam.
     No  Seregila   zanimalo   drugoe,   ego  ohvatil  ledenyashchij  oznob  pri
vospominanii o  teh videniyah, chto  soprovozhdali prikosnovenie  k disku  i  k
korone: sceny smerti, hor stenayushchih golosov.
     -  Tak, znachit,  vse, chto  Mardus delal  s teh  por,  kak my  s  Alekom
povstrechali   ego  v  Vol'de,  -  i  nahodka  diskov,  i   Ritel,  i  tajnoe
proniknovenie v stochnye tunneli, i napadenie na Oresku, - vse eto napravleno
k odnoj celi: soedineniyu chastej v odno celoe?
     - Konechno. Bolee  togo:  soedineniyu v nuzhnom  meste  i v  nuzhnoe vremya.
Vremya eto nastupit vo vremya solnechnogo zatmeniya cherez pyat' dnej.
     - My tak i  predpolozhili,  posle togo  kak  pogovorili s tvoim  drugom-
astrologom, - skazal Seregil.
     -   Molodcy,  -   otvetil  Nisander.  -   Teper',  kogda  troe  iz  nas
vossoedinilis', my dolzhny najti hram i uznat', kuda povedut nas bogi. Na sej
raz SHlem dolzhen byt' unichtozhen polnost'yu, i dlya dostizheniya etoj celi  nuzhno,
chtoby on byl vossozdan.
     - CHto?! - vskinulsya Seregil.
     - |to edinstvennyj sposob uverit'sya v tom, chto  vse ego chasti na meste,
- ob座asnil Nisander. - Arkoniel'  schital, chto  takov  edinstvennyj vozmozhnyj
put',  i  ya  dumayu,  chto  on  byl  prav.  Esli  znaniya,  doshedshie do  nas ot
Rejnesa-i-Marila, verny, dlya togo, chtoby chasti SHlema soedinilis' i  chtoby on
obrel svoyu polnuyu silu, trebuetsya vremya. Takim obrazom, posle togo  kak SHlem
budet sobran, u nas  okazhetsya nebol'shoe vremya  dlya togo, chtoby nanesti udar.
Kak Hranitel' ya zaklinayu  vas vashej zhizn'yu  i  chest'yu sdelat' vse vozmozhnoe,
chtoby unichtozhit' vlast' SHlema. Klyanetes' li vy v etom?
     - Klyanus'.  - Mikam protyanul ruku, i Nisander  szhal ee. Oba  oni teper'
smotreli na Seregila.
     On  zakolebalsya,   vse  eshche  vertya   v  rukah   kameshek;  ego  ohvatilo
neob座asnimoe predchuvstvie durnogo. Vospominanie o vysokoj pugayushchej figure iz
ego koshmarov zloveshche promel'knulo v kakom-to zakoulke ego rassudka.
     "YA ne mogu. Ne mogu. Net".
     - Seregil? - podnyal brovi  Nisander. Otbrosiv opaseniya, Seregil vyronil
kamushek i nakryl ih ruki svoej
     - Dayu vam  slovo...  - Kak tol'ko ego  ruka  kosnulas'  ruk Nisandera i
Mikama, ego grud', slovno  drevko strely, pronzila ostraya bol'. Rezko vtyanuv
vozduh, on shvatilsya za to mesto, gde byl shram.
     Mikam otvel ego ruku, raspahnul kamzol i sdvinul povyazku.
     - Snova poshla krov', - skazal on, pokazyvaya Seregilu i Nisanderu svezhie
pyatna na polotne.
     - Pustyaki, - vydohnul Seregil. - Dolzhno byt', rana vskrylas' ot kakogo-
to dvizheniya...
     - Smotrite! - voskliknul Nisander, ukazyvaya na nochnoe nebo.
     Na  fone sverkayushchih zvezd  na vostoke poyavilas' dalekaya polosa krasnogo
plameni.
     -  Kop'e Rendela!  - vskrichal  Mikam. Oni  v  molchanii neskol'ko sekund
smotreli na kometu, potom Nisander tiho skazal:
     - U nekromantov dlya nee est' drugoe imya.
     - Da? Kakoe?
     - Metar Seriami, - otvetil volshebnik. - Ruka Seriamajusa.







     - Metar Seriami!
     Figura Mardusa, stoyashchego na perednej boevoj  platforme,  vyrisovyvalas'
na  fone poslednih  otbleskov  zakata.  Plenimarec proster  ruki k  ognennoj
iskre, pokazavshejsya nad  gorizontom na vostoke. Ego soldaty  izdali pobednyj
klich.
     Tolpa,  sobravshayasya  na  beregu,  otvetila  tem  zhe;  lyudi  razmahivali
fakelami i puskali v vozduh goryashchie strely. V temnote merno bili barabany.
     Eshche do togo, kak ego vyveli  na  palubu, Alek dogadalsya, chto proishodit
chto-to  vazhnoe. V  etot den' korabel'nyj  rasporyadok  izmenilsya:  vo-pervyh,
Mardus  zabyl  ob  ih  utrennej progulke  po  palube,  vo-vtoryh,  strazhniki
prinesli  emu  dlinnuyu tuniku -  vpervye s teh  por, kak ego  shvatili. Den'
tyanulsya   beskonechno;   Alek  oshchutil,  kak  izmenilos'  dvizhenie   sudna,  i
predpolozhil,  chto  oni podoshli  k beregu  Plenimara. Ego  dogadka  okazalas'
pravil'noj. Kogda ego i Tero nakonec vyveli na  palubu, "Kormados"  stoyal na
yakore  u  negostepriimnogo berega.  Negostepriimnogo,  no ne  bezlyudnogo: na
plyazhe vidnelos' chto-to vrode lagerya, i Alek razglyadel soldat v chernoj forme,
vozbuzhdenno privetstvuyushchih korabl'.
     Alek zametil,  chto  sobravshiesya na  palube  chego-to zhdut. Kogda  solnce
selo,  vse  stali  vnimatel'no  smotret'  na  vostok.  Nakonec  sredi  zvezd
poyavilas'  kometa: krasnaya iskra,  otchetlivo vidimaya  ponizhe ubyvayushchej luny.
Razdalis' gromkie kriki.
     Alek naklonilsya k Tero i prosheptal:
     - Smotri! Holernaya zvezda! Ty vidish' ee?
     -  Dlya tebya, mozhet, i holernaya zvezda! -  prezritel'no  fyrknul kapitan
Tildus, storozhivshij plennikov. -  Nam  - velikij  znak. Blagorodnyj Mardus i
varron predrekli takoj znak segodnya noch'yu.
     - CHto eto Mardus tol'ko chto skazal - "Mederseri"? - sprosil Alek.
     - Metar Seriami. - Tildus  pomolchal, podyskivaya skalanskie  slova. - To
est' "Ruka Seriami". Ochen', ochen' velikij znak, kak ya govoryu ran'she.
     -  Seriami?  To, chto  u nas  nazyvayut  Seriamajusom?  -  Aleka ohvatilo
smutnoe chuvstvo otvrashcheniya. - Aura |lustri mal...
     - Molchat'! - prorychal Tildus,  grubo shvativ  Aleka za ruku - Vashi bogi
bezumiya ne zdes'. Seriami est serdca lzhebogov.
     Na korable ne  ostalos'  drugih  plennikov. Prezhde chem vyvesti Aleka  i
Tero na palubu, na nih nakinuli plashchi, a potom krepko svyazali ruki za spinoj
     Tero  dvigalsya, kak  lunatik,  pokorno  vypolnyal prostye  komandy, shel,
tol'ko kogda emu prikazyvali. V ostal'noe  vremya on ostavalsya nepodvizhnym, i
bessmyslennoe lico ne vydavalo nikakih myslej, dazhe  esli oni u nego i byli.
Sploshnye  zheleznye  braslety na  ego rukah myagko blesteli  v  svete fakelov,
chernye teni otchetlivo obrisovyvali vyrezannye na nih zagadochnye simvoly.
     "V nih-to ves'  sekret",  - podumal  Alek; on byl ubezhden,  chto  imenno
braslety, a ne zheleznye polosy na golove davali vragam vlast' nad Tero. Esli
by udalos' kakim-nibud' sposobom snyat' ih...
     Na  palube  nachalas' sueta. Irtuk Beshar i  drugie nekromanty  stoyali  u
borta, tiho peregovarivayas' i sledya, kak snizu vynosyat ih sunduki.
     Kapitan Tildus i neskol'ko ego golovorezov otpravilis' v lodke na bereg
i skoro vernulis' s novostyami.  Hotya Alek ne ponimal,  chto oni govoryat, bylo
yasno,  chto  Mardus dovolen ih dokladom.  Po ego znaku kapitan  korablya otdal
prikaz, i matrosy pospeshno stali gotovit' k spusku ostal'nye lodki.
     Mardus podoshel tuda, gde, okruzhennye strazhnikami, stoyali Alek i Tero.
     - Otsyuda my prodolzhim nashe  puteshestvie po sushe, - skazal  on  Aleku. -
Tero dolzhnym obrazom ukroshchen, i ya ne predvizhu nepriyatnostej  s ego  storony.
Ty, odnako,  drugoe  delo.  -  Mardus pomolchal, i  shram  na  ego levoj  shcheke
dernulsya, kogda on ulybnulsya. - Ty uzhe pokazal, chto malyj  ty  skol'zkij, i,
okazavshis'  na  beregu,  nesomnenno,  budesh'  ispytyvat'  iskushenie sbezhat'.
Uveryayu tebya, takaya popytka  budet sovershenno bespoleznoj,  a  posledstviya ee
dlya tebya - muchitel'nymi, no, bezuslovno, ne smertel'nymi.
     -  Bolee  muchitel'nymi,  chem  kogda  moyu  grud'  razrubyat   toporom?  -
probormotal Alek, gnevno glyadya na Mardusa.
     - O, neizmerimo. - Glaza Mardusa byli stol'  zhe bezrazlichny, kak nochnye
nebesa.  Povernuvshis' na  kabluke, on otoshel  ot  Aleka, chtoby otdat' prikaz
svoim lyudyam.
     Poezhivshis', nesmotrya na  svoyu tepluyu  odezhdu, Alek oglyanulsya na kometu,
povisshuyu na krayu neba. Mozhet byt', poslednyaya ceremoniya naznachena i ne na etu
noch',  no  teper'  do nee  ne  moglo ostavat'sya mnogo vremeni. V  chem by  ni
sostoyali plany Mardusa, poyavlenie komety yavno bylo vazhnym sobytiem.
     Gde-to na temnom beregu zhdala cel' ih puteshestviya - i ego smert'.
     Do poruchnej  vsego dva shaga,  podumal  Alek. Esli rvanut'sya neozhidanno,
mozhno zahvatit' strazhnikov vrasploh i uspet' prygnut' za bort.
     "I chto dal'she? - Alek pochti videl, kak iz temnoty  neterpelivo hmuritsya
Seregil.  - Dazhe  esli predpolozhit', chto ty smozhesh'  vyplyt'  so  svyazannymi
rukami, vokrug okolo dvuh soten soldat, ne schitaya nekromantov. Ili ty prosto
sobiralsya perevesti duh tam v temnote? A kstati, chto togda budet s Tero?"
     Alek stisnul kulaki, chuvstvuya, chto otchayanie snova gotovo poglotit' ego.
On ne hotel umirat', i  brosit' Tero on tozhe ne mog. Alek  ponyatiya ne  imel,
kak  mnogo vo  vsem  sluchivshemsya  viny molodogo  maga,  da i  est'  li vina;
nevnyatnoe priznanie Tero bylo slishkom  pohozhe na rezul'tat manipulyacij Irtuk
Beshar, chtoby  Alek mog polnost'yu  v nego poverit',  hotya podozreniya u nego i
ostavalis'. No vinovat Tero ili net, Alek ego ne brosit.
     -  Ty  idesh',  -  prikazal odin  iz  strazhnikov,  podtalkivaya  Aleka  k
poslednej lodke.
     Teper'  uzhe  bylo  slishkom pozdno chto-nibud' predprinimat';  ostavalos'
lish' podchinit'sya. "Illior  i Dalna, bogi moih predkov, proshu vas, pomogite",
- molilsya Alek v dushe, napravlyayas' k lodke.
     Podojdya k bortu, on zametil na palube chto-to, poluskrytoe v teni kryshki
lyuka, chto-to, chto on uzhe davno otchayalsya najti.
     Gvozd'.
     Dvuhdyujmovyj kvadratnogo secheniya gvozd', slegka pognutyj, lezhal na vidu
men'she chem v pyati futah ot Aleka.
     Na odin  uzhasnyj moment Alek  pochuvstvoval  uverennost',  chto strazhniki
tozhe vidyat ego, chto kto-nibud'  tut zhe shvatit  gvozd', stoit  Aleku hotya by
eshche raz vzglyanut' v tom napravlenii. Mozhet byt', sam Mardus uronil ego zdes'
dlya poslednej zhestokoj proverki.
     Vyyasnit' vse  mozhno bylo  lish' odnim  sposobom.  Soldat  snova  tolknul
yunoshu, na etot raz bolee grubo. Alek pritvorilsya, chto ne uderzhalsya na nogah,
i rastyanulsya na palube licom vniz.
     On sil'no ushibsya, no kogda otkryl glaza, obnaruzhil gvozd' vsego v dyujme
ot  sobstvennogo  nosa.  YUnosha zavozilsya  na  doskah  paluby, slovno pytayas'
podnyat'sya,  i uhvatil gvozd' zubami; k tomu vremeni, kogda soldaty postavili
ego na nogi, gvozd' blagopoluchno okazalsya u Aleka za shchekoj.
     Vse okazalos' sovsem prosto.
     -  CHto tam za perepoloh? - sprosila Beka,  prisoedinyayas' k razvedchikam,
kotorye s grebnya holma nablyudali za vrazheskim lagerem
     S teh  por kak Beka i  ee otryad obnaruzhili plenimarskuyu kolonnu i stali
sledit'  za nej.  oni dvigalis'  neuklonno na  sever. CHerez tri dnya  kolonna
ostanovilas'  na  etom   pustynnom  beregu  Vnutrennego  morya  Soldaty  Beki
derzhalis'  na bezopasnom rasstoyanii, a kogda  otpravlyalis' v razvedku, ehali
na zahvachennyh u plenimarcev konyah, chtoby neznakomye sledy  ne vydali  vragu
ih prisutstviya.
     Poslednie  dva  dnya  kolonna bez vidimoj  prichiny ne trogalas' s mesta,
odnako vecherom vtorogo dnya s zapada pokazalsya plenimarskij voennyj korabl' i
vstal u berega na yakor'.
     -  Pohozhe,  s  korablya kto-to vysazhivaetsya, -  otvetil  Rilin, zaslonyaya
glaza ot poslednih luchej zakata. - Nu a iz-za chego eti kriki, ya ne znayu. Oni
vse razom nachali vopit' i razmahivat' fakelami.
     -  Mozhet byt', iz-za etogo, - neozhidanno prosheptal Kallas i  pokazal na
nebo.
     Vzglyanuv  v  tom  napravlenii,  Beka  uvidela  yarkuyu  polosu,  medlenno
podnimayushchuyusya nad vostochnym gorizontom.
     - Da  pomiluet nas  Sozdatel', holernaya  zvezda!  - probormotal Dzharil,
delaya znak, otvrashchayushchij zlo.
     - Esli  znameniya voobshche sushchestvuyut,  to eto  navernyaka  ono,  -  skazal
Rilin, tozhe  delaya ohranitel'nyj znak.  - I esli plenimarcy emu raduyutsya, to
mne takoe delo ne po nravu.
     Beka nikogda ne  videla komety,  no  vid ee vyzval u  devushki  strannoe
chuvstvo  uznavaniya  - sovsem  kak neskol'ko nochej  nazad,  kogda ona vpervye
uslyshala shum priboya. Na sej raz oshchushchenie bylo bolee sil'nym i trevozhnym. Emu
soputstvovalo, odnako, smutnoe vpechatlenie, chto tak i dolzhno byt'.
     - Lejtenant!
     Beka obernulas' i  obnaruzhila, chto ostal'nye vnimatel'no smotryat na nee
v merknushchem svete.
     - Kto-nibud' smog razglyadet', chto eto za korabl'? - sprosila ona.
     - On shel bez flaga, -  otvetil  Rilin. -  I  my ne videli, chtoby s nego
chto-  to razgruzhali  - na bereg  perepravlyali tol'ko  lyudej.  CHto  my teper'
predprimem?
     -  Kogda  sovsem  stemneet, mozhno  podobrat'sya  poblizhe, -  s  nadezhdoj
predlozhil Steb.
     - Kak i polozheno  urgazhi - bystro napali, bystro skrylis',  - podderzhal
ego Rilin.
     Prezhde  chem  otvetit',  Beka   prikinula,  chto  mozhno  sdelat'   s   ih
ogranichennymi silami. Ona tozhe chuvstvovala neterpenie i ponimala, kak sil'no
hochetsya  ee voinam nanesti  udar. Za te dni, chto oni kralis' za kolonnoj, im
ne raz udavalos'  uvidet' Gilli i Mirna v tolpe  plennikov; te  shli, shatayas'
pod vesom dosok, k kotorym byli pribity ih ruki. No v konce koncov ostavalsya
neprelozhnyj  fakt:  skalancev vsego  chetyrnadcat'  protiv  sotni  ili  bolee
vragov.
     Beka medlenno pokachala golovoj.
     - Net  eshche. Esli oni ne dvinutsya s mesta i zavtra, mozhet, ya  peredumayu,
no my ne  mozhem  sebe pozvolit' poteryat'  eshche kogo-to. Poka  chto podozhdem i,
esli oni snova dvinutsya na sever, dvinemsya sledom.
     Steb serdito otvernulsya, ostal'nye razocharovanno zashumeli.
     -  Kak  ya  ponimayu,  morem  otsyuda nikto otpravlyat'sya  ne sobiraetsya, -
voskliknul Rilin, pokazyvaya v storonu morya.
     Stoyashchij na  yakore korabl' gorel. Voiny Beki s izumleniem  smotreli, kak
yazyki  plameni  probezhali  po  snastyam  i  parusa  prevratilis'  v  ognennye
polotnishcha.
     - Potroha Bilajri! Oni reshili zatopit' korabl'! - ahnul Dzharil. - Ogon'
ne  mozhet tak bystro rasprostranyat'sya,  esli dlya togo ne prinyaty special'nye
mery. CHto, chert voz'mi, eto znachit?
     Beka uselas' na trave,  skrestiv nogi, i stala sledit' za otrazheniem  v
vode tancuyushchih yazykov plameni.
     - Dumayu, my ne tronemsya otsyuda, poka ne vyyasnim.
     Na  sleduyushchee utro strazhniki  razbudili Aleka  na rassvete  i  otveli k
zheleznoj  kletke, ustanovlennoj  na  nebol'shoj  telezhke  -  takoj,  v  kakih
brodyachie cirkachi vozyat dressirovannyh zhivotnyh. Na polu kletki byl rasstelen
tolstyj  matrac, sverhu sdelan polotnyanyj naves, no kletka poprezhnemu vonyala
svoimi prezhnimi obitatelyami.
     Tero  uzhe byl vnutri;  on  sidel v dal'nem uglu, skrestiv nogi. Kak i u
Aleka, ego ruki bol'she ne byli svyazany;
     plennikam ostavili ih tuniki i plashchi.
     -  CHto za para parshivyh medvezhat,  - izdevatel'ski usmehnulsya  Ashnazai,
podhodya k kletke sledom za Alekom.
     YUnosha popytalsya otodvinut'sya ot nego,  hotya na samom  dele otodvigat'sya
bylo nekuda: kletka imela vsego desyat' futov v dlinu.
     - U  blagorodnogo Mardusa  teper' mnogo del,  tak chto  prismatrivat' za
vami v doroge budu ya, - prodolzhal nekromant. On vzyalsya za  prut'ya reshetki, i
Alek uvidel, kak  po  nim zastruilis' golubye iskry, slovno v kletku udarila
molniya. YUnosha v panike vskochil, i Ashnazai dovol'no usmehnulsya. V yasnom svete
utrennego solnca  kozha  nekromanta kazalas' vlazhnoj  i  blednoj,  kak  plot'
poganki.
     -  Ne bojsya, moj milyj Alek. Moya magiya  ne prichinit tebe vreda -  esli,
konechno, ty  ne popytaesh'sya vybrat'sya  otsyuda.  Nu da ty ved' slishkom  umen,
chtoby sovershit' podobnuyu glupost'.
     Vse eshche  merzko ulybayas',  Ashnazai  ushel.  Morskoj  veter razveval  ego
pyl'nuyu korichnevuyu mantiyu,  delaya ego pohozhim na pugalo, perezhivshee nelegkuyu
zimu.
     V zhilah  Aleka ot nenavisti vskipela krov'.  Nikogda eshche emu tak sil'no
ne hotelos' ubit' cheloveka. Kogda Ashnazai skrylsya za palatkami lagerya,  Alek
prinyalsya osmatrivat'sya.
     Szadi telezhka byla otkrytoj, i ottuda vse horosho bylo  vidno. Alek  mog
razglyadet'  ryady  malen'kih belyh  palatok,  gde  raspolozhilis'  soldaty,  i
nepodaleku u  konovyazi  celyj tabun  loshadej. V  kolonne, vstretivshej  ih na
beregu, bylo po krajnej mere polsotni  vsadnikov; byla  eshche tolpa lyudej ne v
forme,  pohozhih na plennikov, no do nih bylo slishkom daleko, chtoby  Alek mog
sudit'  s uverennost'yu. Oni nochevali na goloj zemle, okruzhennye vooruzhennymi
lukami i mechami chasovymi.  Mardusa  soprovozhdali  eshche dva  desyatka soldat  v
chernoj  forme;  takim  obrazom,  plenimarcy  raspolagali  zametnymi  silami.
Vyglyanuv iz kletki s drugoj storony, Alek uvidel na otmeli dymyashchiesya ostanki
"Kormadosa".  pohozhie  na  skelet  doistoricheskogo leviafana. "CHto stalos' s
komandoj?" - podumal Alek. Plenimarcy sozhgli dazhe lodki.
     On ne uznal soldat, kotorye vskore prinesli  plennikam  zavtrak.  YUnosha
zagovoril s nimi  v  nadezhde,  chto te znayut skalanskij yazyk, no, esli  eto i
bylo tak, soldaty  ne  otkliknulis'.  Prezritel'no  posmotrev  na nego,  oni
pogovorili  o  chem-to  mezhdu  soboj,  plyunuli  na  zemlyu i otoshli  k  drugim
strazhnikam, okruzhavshim telezhku. Alek i ne ozhidal  ot nih inogo. On podoshel k
Tero i vlozhil  v ruku  molodogo  maga  kusok hleba. Tero ne  obratil  na edu
nikakogo vnimaniya.
     - Esh', -  skazal Alek,  i  Tero podnes hleb ko  rtu  i  nachal  medlenno
zhevat'. Na  ego borodu posypalis'  kroshki. Alek stryahnul ih  i protyanul Tero
kruzhku s vodoj.
     - Pej, - velel on ustalo.
     K poludnyu plenimarcy svernuli lager' i vystupili vdol' berega na sever.
V etih mestah poberezh'e Plenimara predstavlyalo soboj dikuyu, trudnoprohodimuyu
mestnost'.  Doroga,  po kotoroj  oni  dvigalis', shla cherez  bolota, luzhajki,
sosnovye i dubovye lesa; sprava na nih padala ten' gor, sleva vse vremya bylo
vidno  more.  CHem  dal'she  na  sever  oni  shli,  tem  bolee  negostepriimnym
stanovilsya  bereg.  Gal'ka plyazhej smenilas' krasnymi  granitnymi  skalami  i
obryvami.   Neprekrashchayushchijsya  holodnyj  veter   vzdyhal  v  derev'yah,  kachal
skryuchennye  vetvi karlikovyh  sosen  i donosil do Aleka  svezhij  zapah lesa.
Zdes' bylo holodnee, chem v Skale, no, sudya po  rastitel'nosti, vse zhe sejchas
byla pervaya polovina litiona - Alek davno poteryal schet dnyam.
     On smotrel na  gvozd' kak na  svoj talisman, svoj edinstvennyj sekret i
nadezhdu.  Gvozd' byl slishkom velik, chtoby vse vremya derzhat' ego vo  rtu  bez
opaseniya  privlech'  vnimanie,  no  Alek ne reshalsya  rasstat'sya  s nim  ni na
minutu, ne  reshalsya  dazhe spryatat' ego v  matrace. Vmesto  etogo  on nadezhno
votknul ego  v svoyu tuniku i prikryl skladkoj. Vspomniv proisshestvie v kayute
na  korable, on  skryval teper' svoe  sokrovishche  i ot Tero - na sluchaj, esli
nekromanty ili dirmagnos snova zastavyat maga shpionit' za nim.
     Spryatav gvozd' tak nadezhno, kak tol'ko  mog, Alek vyzhidal, nadeyas', chto
podvernetsya  kakaya-nibud' vozmozhnost' ego  ispol'zovat'.  Strazhniki okruzhali
telezhku dnem i noch'yu, no dazhe bez ih postoyannogo prisutstviya Alek ne reshilsya
by  vozit'sya s zamkom: predosterezhenie Ashnazai oznachalo, chto  takaya  popytka
byla by  bespoleznoj, a  mozhet byt', i opasnoj.  Situaciya byla  muchitel'noj.
Alek  znal zamki  togo  tipa, kotorym zapiralas' kletka,  i  byl uveren, chto
otkryt' ego gvozdem bylo by legko.
     S samogo nachala stalo yasno, chto Vargul Ashnazai naslazhdaetsya svoim novym
porucheniem. Obmanchivaya myagkost' Mardusa byla  emu sovershenno  nesvojstvenna;
on prosto ehal  ryadom  s  telezhkoj, kak mrachnoe prividenie, brosaya na  Aleka
zloradnye vzglyady.
     YUnosha izo vseh sil staralsya ne  obrashchat' na nego vnimaniya;  telezhka vse
katilas' i katilas' na sever, podprygivaya na rytvinah pribrezhnoj dorogi.
     Na pervyj nochleg kolonna ostanovilas' pod sen'yu ogromnyh staryh  sosen.
Gde-to  sovsem  nepodaleku  grohotal  priboj.  Glyadya  mezhdu  tolstyh  pryamyh
stvolov,  Alek mog  videt'  beluyu  penu voln,  razbivayushchihsya ob  utesy.  |to
napomnilo  emu tot shum  morya, kotoryj  presledoval ego v  snah, no zvuk  byl
nemnogo inoj.
     Kogda sovsem  stemnelo, snova razdalis'  radostnye  kriki  plenimarcev.
Alek  reshil, chto na  nebe opyat'  poyavilas' kometa, hotya i ne videl ee skvoz'
gustye  vetvi. CHerez  nekotoroe vremya on  uslyshal  dusherazdirayushchie  vopli  i
dogadalsya,  chto gde-to nepodaleku proishodit zhertvoprinoshenie. Dazhe soldaty,
ohranyayushchie  kletku,  opaslivo   poezhivalis',  a   nekotorye   delali  znaki,
otvrashchayushchie zlo.
     Na etot  raz kriki razdavalis'  dol'she.  CHuvstvuya  ledenyashchij uzhas, Alek
skorchilsya ryadom so spyashchim Tero i zakryl golovu plashchom.
     Men'she goda proshlo s teh  por, kogda bolee molodoj i neopytnyj Alek tak
zhe lezhal  bez sna  v  temnice  Asengai, s  drozh'yu  i slezami prislushivayas' k
kazhdomu  kriku bedolag, kotoryh  pytali.  Nedeli muchenij  i blizosti  smerti
teper' pochti izbavili ego ot takih emocij. Zazhav rukami ushi, Alek pogruzilsya
v bespokojnyj son, prosheptav grustnuyu  molitvu ostavshegosya v zhivyh: "Eshche  ne
teper'. Moya ochered' eshche ne prishla".
     Na etot  raz nevidimyj presledovatel' ne poyavilsya v  ego koshmare;  lish'
hriplye  stony vperedi  zastavlyali  ego  bezhat' vse  bystree  i  bystree. So
slezami  bessiliya Alek  szhimal bespoleznoe  drevko strely i mchalsya  tak, chto
zabolela grud'. Obognuv ugol, on rezko ostanovilsya:
     dorogu pregrazhdala chastichno obrushivshayasya stena.
     Alek  zadrozhal ot  vozrodivshejsya  nadezhdy, uvidev  vperedi luch dnevnogo
sveta, struyashchijsya  skvoz'  nerovnuyu dyru  vysoko v stene. Snaruzhi  donosilsya
znakomyj grohot priboya.
     Vzobravshis' na osypavshiesya kamni, Alek protisnulsya v dyru... i okazalsya
v odinochestve na granitnom utese;
     ego okruzhal tuman, takoj gustoj, chto  po storonam nichego ne bylo vidno.
Nad golovoj smutno vidnelsya disk poludennogo solnca.
     Grohot  priboya  stal teper'  oglushitel'no  gromkim,  takim gromkim, chto
nevozmozhno bylo opredelit',  otkuda on donositsya. Esli Alek  sdelaet  lishnee
dvizhenie,  pojdet  v etom tumane  ne  v tu storonu,  on navernyaka  upadet so
skaly;  pripav k kamnyu,  on na chetveren'kah medlenno polz  vpered, poka ruki
ego ne  pogruzilis'  v vodu. Volny nespeshno podhvatili yunoshu, perevernuli na
spinu, ponesli  vdol'  berega.  Kogda  pennye  valy otstupili, skaly vokrug,
naskol'ko hvatal glaz, okazalis'  pokryty telami utonuvshih muzhchin  i zhenshchin;
ih sinevato-belaya  kozha blestela v rovnom siyanii prosochivshihsya skvoz'  tuman
solnechnyh luchej.
     SHum priboya  stal tishe, i Alek. teper' mog slyshat' priblizhayushcheesya skvoz'
tuman hriploe vorchanie i tyazhelye mokrye shlepki. Ohvachennyj uzhasom,  golyj  i
bezoruzhnyj, Alek skorchilsya sredi trupov.  Dazhe strely bez nakonechnika u nego
teper' ne bylo, ee unesli volny.
     Vskore  Alek  razglyadel  strannye  gorbatye  figury,  dvizhushchiesya  mezhdu
mertvecami. Vorchanie i shlepki stali gromche, priblizilis'.
     Vnezapno  chto-to  ledyanoj  hvatkoj  vcepilos'  v  Aleka szadi i  ryvkom
podnyalo  na  nogi.  On  ne  mog  povernut' golovu dostatochno  daleko,  chtoby
uvidet', chto eto, no ot otvratitel'nogo zapaha ego zatoshnilo.
     - Prisoedinyajsya k pirshestvu, mal'chik, - prosheptal  emu v uho  zloradnyj
lipkij golos.
     Vyrvavshis'  iz  merzkih  ob座atij,  Alek povernulsya,  chtoby uvidet'  eto
sushchestvo, no pozadi nikogo ne bylo.
     -  Prisoedinyajsya k pirshestvu, - povtoril tot  zhe  golos  szadi; kak  ni
bystro obernulsya Alek, za spinoj snova nikogo ne okazalos'.
     Spotknuvshis', Alek upal na grudu razduvshihsya  trupov.  Podnyat'sya  on ne
smog:  pri  kazhdom  dvizhenii  on  lish'   eshche  bol'she   zaputyvalsya  v  vyalyh
konechnostyah.
     - Aura |lustri malrei! - zavopil on, otchayanno trepyhayas'.
     - Prisoedinyajsya k pirshestvu! - s triumfom vzvyl vse tot zhe golos.
     Potom solnce stalo chernym.
     Alek dernulsya  i prosnulsya, vse eshche oshchushchaya zapah smerti, presledovavshij
ego vo sne. Skvoz' vetvi svetila luna, do rassveta bylo eshche daleko. Obhvativ
koleni, Alek sdelal glubokij vdoh, no smrad tol'ko usililsya.
     - Oh, Alek, mne tak strashno!
     V izumlenii podnyav glaza, Alek uvidel v neskol'kih shagah ot sebya Sillu.
Osveshchennaya koldovskim  vnutrennim svetom, ona  umolyayushche smotrela  na  yunoshu.
Dazhe ponimaya, chto  pered nim prizrak, Alek byl tak rad videt' ee celoj,  chto
ne ispugalsya.
     -  CHto  ty zdes' delaesh'?  - sprosil on tiho,  molya bogov, chtoby ona ne
ischezla tak zhe vnezapno, kak i poyavilas'.
     -  YA  ne  znayu. -  Po ee shcheke medlenno skatilas' sleza.  - YA  tak dolgo
bluzhdala! Nigde ne mogu najti ni otca, ni  babushku. CHto sluchilos', Alek? Gde
my?
     Ona  kazalas' takoj nastoyashchej, chto Alek  snyal  plashch i nakinul  na plechi
Silly.   Ona  blagodarno   zavernulas'  v  nego   i  prislonilas'  k  Aleku;
prikosnovenie ee bylo vpolne telesnym. Neskol'ko sekund Alek prosto stoyal na
kolenyah ryadom s Silloj, izo vseh  sil  starayas' poverit'  v  ee prisutstvie.
Potom nakonec on nemnogo  otstranilsya i vzglyanul  na devushku, prislonivshuyusya
golovoj k ego grudi.
     - Zachem ty prishla? - sprosil on snova.
     - YA byla dolzhna, - pechal'no prosheptala ona. - YA dolzhna skazat' tebe...
     - Skazat' mne chto?
     - Kak sil'no ya tebya nenavizhu.
     Ee golos byl tak  tih  i  nezhen, chto Alek  ne srazu  ponyal smysl  slov.
Serdce ego stalo tyazhelym, kak svinec, a Silla prodolzhala:
     - YA nenavizhu tebya, Alek. |to byla tvoya vina, dazhe bol'she, chem Seregila.
Oni  tebya  uvideli  i vysledili.  Ty  privel ih k nam. YA rada, chto ty dolzhen
umeret'.
     - Net! O net, net, net! - Alek otshatnulsya i  rvanulsya v dal'nij ugol. -
|to nepravda! - vskriknul on. - |to ne mozhet byt' pravdoj!
     Silla medlenno podnyala golovu. Ee glaza v slabom svete luny smotreli na
nego, kak dva chernyh provala. Silla ulybnulas', i kletku snova zatopil smrad
tleniya. Ee  ulybka  tirilas'  i shirilas',  prevratilas' v grimasu, v  oskal;
zatem izo rta vysunulas' chernaya ruka  i,  stanovyas' vse dlinnee, vcepilas' v
Aleka. Szhav ego  plecho chernymi kogtyami,  ruka protashchila Aleka po bezvol'nomu
telu Tero i prityanula k Sille. Kakuyu-to sekundu ih lica pochti soprikasalis',
ee  bezumnye  glaza  vpilis' v  Aleka,  guby nepristojno  rastyanulis' vokrug
torchashchej  izo  rta ruki. Potom vse telo  Silly  vspuhlo, stav  chernoj,  lish'
otdalenno napominayushchej cheloveka figuroj.
     -  Ty tak v etom uveren? - sprosila tvar' golosom, kotoryj snilsya Aleku
v koshmare. - Ty sovershenno v etom uveren?
     Otpustiv  yunoshu,  sushchestvo vskolyhnulos', zatem,  kak dym,  vyteklo  iz
kletki.
     -  Bud' ty  proklyat! -  zavopil  Alek, znaya. chto  Vargul Ashnazai gde-to
nepodaleku i nablyudaet. - Bud'  ty  proklyat,  lakayushchij  krov' syn shlyuhi!  Ty
lzhesh'! Ty lzhesh'!
     Otvetom emu byl hriplyj izdevatel'skij smeh iz temnoty.







     Seregil  ostanovilsya,  chtoby podozhdat' Mikama i Nisandera; veter trepal
ego  plashch,  hlopal  polami po kolenyam,  hvatal  za meshok,  k  kotoromu  byli
privyazany luk i kolchan.  Oglyanuvshis'  nazad,  na krutye sklony i beskonechnye
utesy,  on ele smog razglyadet'  sputnikov. Nisander shel, tyazhelo opirayas'  na
Mikama i posoh. Nad pokryvayushchimi predgor'ya derev'yami vysilas' golaya kamennaya
vershina  gory  Kites,  slovno  kostlyavyj  lokot',  torchashchij  iz  ponoshennogo
zelenogo rukava.
     Glyadya na priblizhayushchihsya  druzej, Seregil s izumleniem  pokachal golovoj.
Nesmotrya  na izmozhdennyj vid, Nisanderu poslednie dva dnya udavalos' idti tak
zhe neutomimo, kak i bolee molodym sputnikam.  Seregil  i  Mikam  po  ocheredi
pomogali emu; drugoj v eto  vremya razvedyval dorogu vperedi. Teper' oni  uzhe
sovsem priblizilis' k ogromnoj gore  i shli po kromke lesa,  kotoryj  tyanulsya
vdol' berega, naskol'ko hvatal vzglyad. Mestnost' byla dikoj i  bezlyudnoj, no
sredi derev'ev petlyala ele zametnaya zarosshaya doroga.
     Seregil  zaslonil glaza  rukoj,  chtoby  ne slepilo klonyashcheesya k  zakatu
solnce, i osmotrel kamenistye sklony i les.
     Kak, o  Illior, smogut  oni najti edinstvennuyu  skalu, hot' i  beluyu, v
etih bezbrezhnyh prostorah? S  tem zhe uspehom mozhno predpolozhit', chto oni uzhe
minovali ee. Odnako  Nisander nastaival, chto ih cel' eshche  vperedi, i po mere
prodvizheniya na yug na ego lice vse zametnee svetilas' nadezhda.  Mikam govoril
malo,  no  Seregil podozreval, chto drug tak  zhe  ugneten  stoyashchej pered nimi
pochti nevypolnimoj zadachej, kak i on sam.
     "CHto, esli Nisander oshibaetsya?"
     Seregilu prihodilos' vse vremya  borot'sya s etoj  mysl'yu,  da i drugimi,
stol'  zhe neveselymi. CHto,  esli, proigrav shvatku s nekromantami  v Oreske,
Nisander  poterpel porazhenie kak Hranitel'?  CHto, esli  rany, poluchennye im,
povliyali na ego rassudok i  on teper' vedet ih  nevedomo kuda, a Aleka v eto
vremya uvozyat sovsem v druguyu chast' Plenimara?
     I vse zhe kazhduyu noch', glyadya, kak vse yarche razgoraetsya na nebe kometa, i
oshchupyvaya  zazhivayushchij  shram  na  grudi,  Seregil  ne  reshalsya  vyskazat' svoi
somneniya vsluh. Razumno eto ili net, v glubine serdca on veril, chto Nisander
prav.  Ceplyayas' za  etu  nadezhdu,  on  vse shel i  shel  vpered, vglyadyvayas' v
ochertaniya  pokrytogo lesom  berega  tak  pristal'no, chto  glaza slezilis'  i
bolela  golova.  Ego  serdce nachinalo otchayanno kolotit'sya kazhdyj  raz, kogda
kapriz   osveshcheniya  ili  blik  v  ostavlennom  prilivom  ozerce  manili  ego
obmanchivoj beliznoj.
     Nisander i Mikam uzhe pochti nagnali Seregila, kotoryj sidel na granitnom
valune, sledya za staej  utok, pokachivayushchejsya na volnah za liniej priboya. Ego
vzglyad  privlekli buro-zelenye  kosmy vodoroslej,  obleplyayushchie  skaly vnizu.
Otdel'nye ih  puchki  otmechali uroven', do kotorogo dohodit  priliv, a dal'she
tyanulis'  gustye  skol'zkie  pokryvala,  horosho  vidnye  sejchas, kogda  voda
otstupila.  Seregil  zametil  razlichie eshche nakanune, i  etot fakt  vse vremya
smutno trevozhil ego, hotya on nikak ne mog vspomnit' pochemu. Mikam i Nisander
medlenno  dobralis' do togo mesta,  gde  ih zhdal  Seregil. Staryj  volshebnik
opustilsya na kamen' i vyter lob rukavom.
     - Oh, Sozdatel', - propyhtel on, - mne nuzhno nemnogo posidet'.
     Seregil protyanul emu meh s vodoj.
     -  U nas ostalos' vsego neskol'ko chasov svetlogo vremeni,  - skazal on,
vnezapno  ohvachennyj  neterpeniem. -  YA  pojdu  vpered.  Esli  ne vernus' do
temnoty, razozhgite koster, i ya vas najdu.
     Mikam nahmurilsya i protestuyushche podnyal ruku.
     - Pogodi-ka. Mne sovsem ne nravitsya eta ideya - snova razdelit'sya.
     -  Ne bespokojsya,  -  obnadezhil  ego  Nisander. - Mne nuzhen  vsego lish'
korotkij otdyh, a potom  my  snova pojdem  sledom za Seregilom. YA soglasen s
nim: nel'zya teryat' vremeni.
     - Dogovorilis'.  - Seregil  dvinulsya  dal'she,  ne  dav  Mikamu  vremeni
vozrazit'. -
     Projdya chetvert' mili,  on uvidel shirokuyu buhtu,  vrezayushchuyusya  v  bereg.
Sklon gory  v etom meste plavno  ponizhalsya, dohodya  do osnovaniya  iz容dennyh
morem  granitnyh  skal,  okruzhayushchih zaliv,  kak  polurazrushennye  krepostnye
steny.  CHajki v  poiskah  pishchi  obsledovali  ozerca, ostavlennye prilivom, i
vybroshennye na bereg vodorosli. Dovol'no zhivopisnoe mesto, podumal Seregil i
stal podnimat'sya na skaly, chtoby ne udalyat'sya ot opushki lesa.
     Zabroshennaya doroga vilas' mezhdu derev'yami, ne spuskayas' k moryu. Seregil
kak   raz   gadal,  ne   stoit  li  emu  po  nej  pojti,  kogda  zametil  na
protivopolozhnom beregu buhty sredi kustarnika chto-to beloe.
     Karabkayas' po  kamnyam i  cherez  upavshie  derev'ya,  Seregil gotovilsya  k
ocherednomu razocharovaniyu: takoj  zhe mnogoobeshchayushchij belyj predmet vsego  lish'
utrom  etogo dnya  okazalsya vybelennoj  vremenem  lopatkoj losya, a chut' pozzhe
Seregila obmanul  solnechnyj  otblesk  v  pitaemom  rodnikom ozerce.  Podojdya
blizhe, odnako,  on uvidel, chto pered nim molochnobelyj valun primerno chetyreh
futov vysotoj.
     Brosiv na zemlyu meshok, Seregil stal prodirat'sya skvoz' chashchu bezlistnogo
eshche kustarnika i suhih paporotnikov, kotorye chastichno skryvali kamen'.
     Valun  dejstvitel'no  byl belym -  ogromnyj kusok kvarca, sovershenno ne
sootvetstvuyushchij  okruzhayushchej  porode. Seregil oboshel ego  krugom, vysmatrivaya
rez'bu  ili  kakie-nibud' znaki,  potom nagnulsya i v  suhih  list'yah nashchupal
nebol'shoj  gladkij kamen'.  Vytashchiv  ego, Seregil uvidel,  chto derzhit  kusok
otpolirovannogo chernogo bazal'ta velichinoj s gusinoe yajco. Poryvshis' eshche, on
nashel i drugie  chernye kamni, a takzhe  glinyanuyu figurku zhenshchiny i ukrashenie,
vyrezannoe iz rakoviny.
     Szhimaya v rukah svoi nahodki, Seregil pomchalsya obratno tem zhe putem, chto
i prishel, i skoro uvidel napravlyayushchihsya k nemu Mikama i Nisandera.
     -  YA  nashel ego!  -  zakrichal  Seregil.  - YA  nashel  tvoyu  beluyu skalu,
Nisander! Ona sushchestvuet na samom dele!
     Mikam razrazilsya radostnym voplem, i Seregil otvetil emu tem zhe.
     - CHto ty skazhesh'  teper'  o misticizme posledovatelej Illiora, Mikam? -
zadyhayas', sprosil Seregil, kogda dobezhal do druzej.
     Mikam, uhmylyayas', pokachal golovoj:
     - YA nikogda nichego  v etom  ne pojmu, no i pravda  poka chto prorochestvo
velo nas verno.
     - Vokrug  osnovaniya  lezhat  chernye  kamni,  i  ya  nashel eshche  i  eto,  -
vozbuzhdenno skazal Seregil, protyagivaya Nisanderu glinyanuyu figurku  i  reznuyu
rakovinu.
     - O, svet Illiora! - probormotal volshebnik, vnimatel'no ih razglyadyvaya.
- Poshli skoree! - V neterpenii on shvatil za  ruki oboih  svoih sputnikov. -
Nesite menya, esli ne budet drugogo vyhoda, no ya obyazatel'no dolzhen okazat'sya
tam prezhde, chem zajdet solnce.
     No nesti Nisandera ne ponadobilos'. Razmahivaya  posohom, mag  spuskalsya
po sklonu so svoej prezhnej energiej. Kak budto  prinesennye novosti  ozhivili
ego, podumal Seregil. Mozhet  byt',  Nisander tak zhe nuzhdalsya  v veshchestvennom
podtverzhdenii svoih videnij, kak i Seregil s Mikamom.
     -  O da, eto on samyj,  - skazal  Nisander,  kogda oni  priblizilis'  k
kamnyu. On polozhil na valun obe ruki i zakryl glaza. -  Drevnij... do chego zhe
drevnij, - prosheptal on pochti s blagogoveniem. - Ego vozdvigli zdes' zadolgo
do  togo,  kak  na  zemlyu Plenimara  stupil pervyj  Ierofant,  no  otgoloski
drevnego pochitaniya vse eshche chuvstvuyutsya.
     -  Ty hochesh' skazat', chto zdes'  kakoe-to drevnee svyatilishche? -  sprosil
Mikam, vnimatel'no razglyadyvaya kamen'.
     - CHto-to v etom  rode. Te predmety, chto  nashel Seregil, prolezhali zdes'
bolee tysyachi let. Nuzhno vernut' ih na mesto.
     Seregil polozhil  glinyanuyu  figurku i reznoe ukrashenie k podnozhiyu belogo
kamnya.
     - YA  osmotrel valun, no ne  nashel na nem nikakih znakov.  No esli zdes'
bylo svyatilishche, mozhet byt', v prorochestve idet rech' imenno o nem?
     Nisander pokachal golovoj:
     - Net, eto vsego  lish' opoznavatel'nyj znak, ya v etom uveren. Do  togo,
kak bereg  zaros lesom, belaya skala dolzhna byla byt' zametnoj s morya, da i s
dorogi tozhe, esli doroga v te vremena uzhe sushchestvovala.
     - Togda  hram  gde-nibud'  v  okrestnyh  lesah, - predpolozhil Mikam.  -
Otdohni zdes', Nisander, a my s Seregilom poishchem vokrug.
     Les  byl starym, nikogda  ne vyrubavshimsya,  s opredelennym  oblegcheniem
otmetil Mikam.  Ogromnye  perekruchennye  vetrom  sosny rosli daleko  drug ot
druga, podleska pochti ne bylo.  Odnako, hotya videt' vo vse storony oni mogli
na bol'shoe rasstoyanie, posle chasa poiskov ni Mikam, ni Seregil ne obnaruzhili
nichego, chto dazhe otdalenno napominalo by hram ili inoe stroenie.
     Vernuvshis' na bereg, oni uvideli,  chto Nisander obsleduet sklony holma.
Den' klonilsya k vecheru, i otliv obnazhil chast' dna buhty.
     - Nichego  ne nashli, a?  Ochen' stranno. -  Opirayas'  na posoh,  Nisander
perevel  mrachnyj  vzglyad  na more.  - No  ved'  esli nam  ne udaetsya  nichego
obnaruzhit', vozmozhno, my ishchem ne to, chto sleduet.
     Mikam s razocharovannym vzdohom opustilsya na kamen'.
     -  I chto zhe togda nam  sleduet iskat'? Ved' ostalos' vsego  tri dnya  do
etogo tvoego zatmeniya.
     Seregil nedovol'no oglyadel buhtu, potom spustilsya k kromke berega.
     - Nasha neudacha oznachaet odno: to, chto my ishchem, - ne zdanie.
     -  Mne znakomo vyrazhenie ego glaz, - skazal Mikam,  nablyudaya,  kak drug
obsharivaet podnozhie sklona, slovno gonchaya, poteryavshaya sled.
     Nisander smushchenno kivnul:
     - Mne tozhe.
     - CHto ty tam ishchesh'? - okliknul Seregila Mikam.
     - Poka eshche  ne znayu, -  rasseyanno  otvetil  tot,  tykaya palkoj  v grudu
vodoroslej, plavayushchuyu v odnoj iz ostavlennyh otlivom luzh.
     -  Smotrite:  skaly  vokrug  buhty obrazuyut  estestvennyj  amfiteatr, -
pokazal Nisander. -  Davajte obojdem verhnie sklony; ya pojdu  napravo. Mikam
poslushno  prinyalsya  karabkat'sya  na  skaly, no  ne nashel  tam  nichego, krome
rakovin i ptich'ego pometa. On kak  raz  razdumyval,  ne sleduet li Nisanderu
potratit' chast' svoih magicheskih sil, chtoby najti hram, kogda snizu  donessya
pobednyj klich Seregila.
     - CHto tam? - kriknul Mikam.
     Seregil  lezhal na zhivote, zapustiv ruki pochti po plecho  v odnu iz uzkih
dlinnyh rasselin, sbegayushchih po sklonu gory k moryu.
     - Idite vzglyanite sami.
     Spustivshis'  vniz, Nisander i Mikam opustilis' na koleni i zaglyanuli  v
treshchinu v kamne.
     - Von tam, - pokazal Seregil, otodvigaya v storonu  suhie vodorosli. Pod
nimi Nisander i Mikam uvideli ryady grubo vyrezannyh simvolov, nachinayushchiesya v
shesti dyujmah nizhe kraya rasseliny. Prodvigayas' vdol' nee na chetveren'kah, oni
obnaruzhili,  chto  simvoly  nepreryvnoj polosoj  tyanutsya  po  obeim  storonam
rasseliny, uhodya k samoj vode. Po druguyu  storonu buhty  okazalas'  eshche odna
treshchina v kamne, pokrytaya iznutri takoj zhe rez'boj.
     -  CHto  eto?  -  sprosil  Mikam.   Blednoe  lico  Nisandera  osvetilos'
vozbuzhdeniem; on  lihoradochno izuchal  spirali,  krugi i  kresty,  obrazuyushchie
uzor.
     -  Takie  vysechennye  v  kamne  simvoly  nahodyat  povsyudu  na   beregah
vnutrennih morej, no nikomu eshche ne udalos' ih rasshifrovat'. Kak  i tot belyj
kamen', oni byli zdes' eshche do togo, kak nash narod prishel v eti kraya.
     -  Eshche odno svyashchennoe mesto, - skazal  Seregil, sadyas' na  kamen'. -  YA
nashel  koronu   v   peshchere,  kotoruyu  dravnijcy  nazyvali  zhilishchem  duha.  YA
pochuvstvoval ego  prisutstvie posle togo, kak dobyl  koronu.  Mikam, pomnish'
podzemnoe svyatilishche, kotoroe ty obnaruzhil v topyah?
     - Konechno, - pomorshchilsya tot, vspomniv uzhasnuyu bojnyu.
     - Ty  govoril, chto tam bylo chto-to  vrode kamennogo altarya, - vstupil v
razgovor  Nisander, obmenyavshis' s  Seregilom  vzvolnovannym  vzglyadom.  - To
podzemel'e, dolzhno byt', tozhe bylo svoego roda svyatilishchem, eshche do togo,  kak
tam spryatali derevyannye diski.  - On mahnul rukoj v storonu obnaruzhennyh imi
simvolov. -  A teper' eta nasha  nahodka -  drevnij  hram. Pohozhe, nekromanty
ispol'zuyut  silu, tayashchuyusya v takih mestah,  dlya usileniya  sobstvennoj magii.
Esli  predpolozhit',  chto  tak  ono   i  est',  togda  vybor  Mardusom  etogo
trudnodostizhimogo hrama dolzhen imet' osoboe znachenie.
     - YA kak raz dumal o  tom zhe,  - skazal Seregil, zaglyadyvaya v pravuyu  iz
dvuh rasselin.  Nachinalsya priliv, i voda  s legkimi vzdohami podnimalas' vse
vyshe  i vyshe po  treshchine,  nesya  penu i vodorosli. Podumav  sekundu, Seregil
prinyalsya staskivat' sapogi.
     - Bud' dobr, prinesi  verevku, - poprosil on Mikama, snimaya i tuniku  s
rubashkoj.
     - CHto eto ty zateyal?
     -  Prosto hochu posmotret',  kuda vedut eti  rasseliny.  Seregil obvyazal
odin  konec verevki  vokrug talii, drugoj vruchil Mikamu i shagnul  v  ledyanuyu
vodu.
     On ne zashel  eshche  i po poyas,  kogda  pridonnoe techenie sbilo ego s nog.
Mikam natyanul  verevku, no Seregil vyplyl na poverhnost'  i  znakom poprosil
ego vytravit' pobol'she. Boryas' s volnami, on otplyl ot berega i nyrnul.
     -  CHto  on   rasschityvaet  najti?  -  obespokoenno  probormotal  Mikam,
razmatyvaya verevku.
     - Predstavleniya ne imeyu, - pokachal golovoj Nisander.
     Seregil nyryal eshche dva raza, potom zakrichal, chtoby Mikam vytashchil ego.
     Blednyj i posinevshij ot holoda, Seregil  vylez i rastyanulsya na nagretom
solncem kamne. Nisander snyal s sebya plashch i nakinul na nego.
     Mikam opustilsya na kortochki ryadom s drugom.
     - CHto-nibud' nashel?
     - Nichego. YA dumal, mozhet byt', s priblizhayushchimsya podarennym otlivom... -
Seregil  oborval  sebya, rezko  podnyalsya i udaril kulakom po lbu.  - Pal'chiki
Illiora, ya zhe vse ponyal naoborot!
     -  Ah,  kazhetsya, ya dogadalsya!  - Vpervye za vse vremya na blednyh  shchekah
Nisandera prostupil rumyanec. - Kak zhe ya mog proglyadet' takuyu ochevidnuyu veshch'!
     -  Podarennym otlivom?  -  peresprosil Mikam,  gadaya,  pravil'no li  on
rasslyshal.
     Zuby Seregila stuchali, kak kosti dlya igry v bakii v kozhanom stakanchike.
     - |to poslednyaya chast' golovolomki. Teper' vse vstalo na mesto.
     - O chem, chert voz'mi, vy...
     -  Dvazhdy  kazhdyj  mesyac  luna darit  samye bol'shie priliv  i otliv,  -
ob座asnil Nisander. - Rybaki nazyvayut ih podarennymi. V den' zatmeniya kak raz
Takoj priliv i budet.
     - Delo v vodoroslyah, - prodolzhal Seregil, kak budto  eto vse ob座asnyalo.
- Oni rastut gushche vsego na granice vody pri otlive. Proshloj noch'yu ya zametil,
chto, kogda voda spala, obnazhilas' osobenno gustaya zarosl'.
     - No ty zhe skazal, chto nichego ne nashel!
     - Pravil'no. - Seregil vskochil  na nogi i ustremilsya vverh po sklonu. -
YA mog by izbavit' sebya ot bespoleznogo zaplyva. Lejteus skazal, chto zatmenie
proizojdet v polden' -  to est' vo vremya samogo vysokogo priliva! |to drugaya
polovina cikla! - On snova nachal razglyadyvat' rasselinu, ne obrashchaya vnimaniya
na kapayushchuyu  s nosa vodu. Vnezapno  on  naklonilsya nad kuchkoj kamnej ryadom s
parallel'noj treshchinoj i nachal otbrasyvat' ih v storonu.
     - Smotrite, dyra! - On pokazal Nisanderu i Mikamu na  krugloe otverstie
diametrom  v  ruku cheloveka, uhodyashchee gluboko v kamen'. Seregil opustilsya na
koleni i stal  sharit' vokrug.  Skoro on nashel eshche  odno otverstie, potom eshche
odno.
     Nisander  i  Mikam  prishli  emu na  pomoshch',  i  vskore  oni  obnaruzhili
chetyrnadcat' takih  otverstij,  raspolozhennyh  na  ravnom rasstoyanii drug ot
druga i obrazuyushchih polukrug;
     centrom ego okazalas' bol'shaya neglubokaya vpadina v skale  kak  raz tam,
kuda ne dostaval priliv. Ona s vidu nichego soboj ne predstavlyala, zavalennaya
plavnikom,   suhimi   vodoroslyami  i  rakovinami,  odnako  obe  tainstvennye
rasseliny shodilis' k nej.
     - Vot tebe tvoj hram, - ob座avil Seregil.
     - Dumayu, ty mozhesh' byt' prav, - otvetil Nisander, v izumlenii ozirayas'.
     -  On  vyshe obychnoj linii priliva, no,  sudya po nanosam,  samye vysokie
podarennye prilivy dostigayut ego. Zdes' chto-to vrode estestvennoj vyemki.
     -  Dolzhno byt', eto  vse sooruzheno radi bogov togo naroda, chto  ostavil
vybitye  v kamne  simvoly, - rassuzhdal  Nisander.  - Interesno,  a chto soboj
predstavlyayut dyry?
     - Tak, znachit, zatmenie  i samyj  vysokij priliv,  pri  kotorom  vyemka
zapolnyaetsya,  proizojdut odnovremenno,  - zametil  Mikam,  pomogaya  Seregilu
snova prikryt' kamnyami otverstiya.
     - Priliv dostignet  samoj  vysokoj  tochki cherez  neskol'ko minut  posle
nachala zatmeniya, - otvetil mag.  -  |to znachit, chto u  Mardusa  budet sovsem
malo  vremeni  dlya zaversheniya  obryada,  prezhde  chem snova pokazhetsya  solnce.
Obychno  schitaetsya,  chto  chem  bolee redkoe sinodicheskoe  raspolozhenie  imeet
mesto,  tem  sil'nee ego  effekt.  A  tut eshche  kometa...  YA  skazal by,  chto
protivostoyanie  budet chrezvychajno mogushchestvennym i  opasnym. I  to. chto  ego
sila budet ispol'zovana imenno v etom meste, delaet ego opasnym vdvojne.
     -  Klyanus'  Plamenem!  - probormotal Mikam. -  I predpolagaetsya, chto my
vtroem odoleem bog vest' skol'ko plenimarcev!
     - Vchetverom, - mrachno popravil ego Seregil, v upor
     glyadya na Nisandera. - Kogda pridet vremya, nas dolzhno byt' chetvero.







     DlYA Aleka  vremya  tyanulos'  kak  neprekrashchayushchijsya koshmar. Dnem  telezhka
podprygivala i perevalivalas' na rytvinah  pribrezhnoj dorogi, po kotoroj shla
kolonna. Vsadniki, ohranyavshie ee, po bol'shej chasti ne obrashchali  na plennikov
nikakogo vnimaniya, razgovarivaya mezhdu  soboj  na  sobstvennom yazyke. S takim
kompan'onom,  kak  Tero, Alek  mog  dnem lish' dremat' ili  smotret' na gory,
proplyvayushchie mimo. I eshche s uzhasom zhdat' nochi.
     Na  privalah telezhku  stavili gde-nibud' poodal' ot lagerya. Alek  skoro
nauchilsya boyat'sya  togo  momenta, kogda strazhniki  ischezali  v  temnote;  eto
sluzhilo  signalom  dlya  nachala merzkoj processii  sozdanij  Vargula Ashnazai.
Pozzhe, kogda poslednij prizrak rastvoryalsya v  nochi,  a  Alek byl doveden  do
neperenosimogo straha  i gneva,  snova  poyavlyalis' soldaty, i  ostatok  nochi
prohodil v otnositel'nom pokoe.
     Na  vtoruyu noch' vnutri kletki  materializovalis'  Diomis i ego matushka;
oni  derzhali v  rukah sobstvennye golovy i  proklinali  i obvinyali Aleka. On
znal,  chto  s  nim  govoryat  vsego   lish'  prizraki,  no  obvineniya  bili  v
chuvstvitel'noe mesto: Alek  i sam  ispytyval  somneniya i  vinu,  - a  potomu
prichinyali  muchitel'nuyu bol'. Povernuvshis' k Diomisu i Triis spinoj i zatknuv
ushi, Alek staralsya ne obrashchat' vnimaniya na tolchki i shchipki ledyanyh prizrachnyh
ruk. Soprotivlyat'sya bylo  bespolezno: ih  plot'yu byla pustota. Svernuvshis' v
klubok, yunosha molcha stradal,  dozhidayas', kogda zhe  Ashnazai  ustanet ot svoih
igrishch.
     Kogda  vse zakonchilos',  Alek ostalsya lezhat', slushaya  tihie zvuki nochi:
krik ohotyashchejsya  sovy,  dalekoe  konskoe  rzhanie, peresheptyvanie strazhnikov,
vernuvshihsya, kak tol'ko ushel Ashnazai.
     "A  kuda oni  uhodili?  -  gadal  Alek,  pozvolyaya  myslyam  bluzhdat'  po
sobstvennoj vole. - I glavnyj vopros: pochemu oni uhodili?"
     On shiroko raskryl glaza, glyadya v nochnoe nebo. Kazhdyj raz, kogda Ashnazai
muchil  ego,  i  na  korable,  i   teper',  on  delal  eto  bez   svidetelej.
Podtverzhdalos' podozrenie Aleka: Vargul Ashnazai ne hotel, chtoby kto- nibud',
i v osobennosti Mardus, znal, chto on zatevaet.
     Na sleduyushchuyu noch' Ashnazai ne  poyavilsya. Prizhavshis' k spyashchemu Tero, Alek
vglyadyvalsya v nochnye teni, sobirayas' s muzhestvom dlya vstrechi s  kakim-nibud'
novym uzhasom.
     Podnyalas'  luna. Zvezdy  medlenno  peremeshchalis' po nebu,  no  nichto  ne
trevozhilo  nochnoj tishiny. Teplyj  vesennij  veter  proshumel  mezhdu  stvolami
derev'ev,  prinesya zapahi  smoly,  vlazhnogo  mha,  nezhnyh  zelenyh  pobegov,
probivayushchihsya skvoz'  lesnuyu podstilku. Zakryv glaza, Alek  predstavil sebe,
chto brodit s lukom v rukah po lesistym holmam, kak on brodil vmeste s otcom.
Nesmotrya na strah, yunosha zadremal; emu snilis' sledy zverej. ohota, svoboda.
On prosnulsya ottogo, chto kto-to prosheptal  ego  imya. Ryadom s telezhkoj stoyala
temnaya figura i manila ego. Alek ostorozhno podpolz k reshetke.
     - CHto tebe nuzhno?
     -  Alek, eto  ya, - tiho otvetil prishelec. On otkinul kapyushon, i  lunnyj
svet ozaril ego lico.
     -  Seregil!  - zadyhayas', vydavil Alek. Prizhavshis' vsem telom k prut'yam
reshetki, on protyanul mezhdu  nimi ruku. Seregil shvatil  ee i prizhal k gubam.
On byl nastoyashchij:
     teplyj, vpolne material'nyj. Alek vcepilsya v druga, ne obrashchaya vnimaniya
na slezy oblegcheniya, struyashchiesya po shchekam.
     - YA i  ne dumal...  Kak  ty nashel menya?  Prosunuv ruki  mezhdu prut'yami,
Seregil kosnulsya lica yunoshi.
     - Sejchas  nekogda  ob座asnyat',  tali. Snachala nuzhno  osvobodit' tebya.  -
Neohotno  otpustiv  Aleka,  on  skol'znul  k  dverce  telezhki   i   prinyalsya
osmatrivat' zamok.
     - Bud' ostorozhen. Vargul Ashnazai nalozhil na zapory chary.
     Seregil podnyal na nego glaza.
     - Kto?
     - Tot nekromant, chto byl s  Mardusom v Vol'de. I  on k tomu zhe zdes' ne
odin. S nimi i dirmagnos.
     - Potroha Bilajri! No dolzhen zhe byt' kakoj-to sposob... YA tebya zdes' ne
ostavlyu!
     Serdce  Aleka  gromko  kolotilos';  on  sledil, kak Seregil osmatrivaet
zamok. CHto za pytka: byt' tak blizko i vse zhe porozn'!
     -  Ah  vot  v  chem  delo... -  nachal Seregil, no  v etot moment  pozadi
vspyhnuli fakely.
     - Seregil, beregis'!
     Obernuvshis',  Seregil  i  Alek  okazalis' licom  k licu  s uhmylyayushchimsya
Ashnazai v soprovozhdenii poludyuzhiny soldat.
     - Kak ty lovko nashel nas,  - izdevatel'ski pohvalil Seregila nekromant.
- YA vysoko cenyu  tvoi usiliya. Da i mal'chik sygral svoyu  rol' ubeditel'no, ne
pravda li?
     Seregil porazhenie posmotrel na Aleka.
     |tot obvinyayushchij vzglyad byl samym zhestokim udarom iz  vseh, kotorye  emu
prishlos' vynesti. Slova zastryali u Aleka v gorle, on mog tol'ko s  umolyayushchim
vidom pokachat' golovoj.
     Seregil  vyhvatil klinok  i  otprygnul ot  telezhki  -  proch'  ot  lyudej
Ashnazai. No v temnote ego podzhidali drugie protivniki.
     Prizhavshis'  k  prut'yam  reshetki, Alek  s  uzhasom  smotrel,  kak Seregil
srazhaetsya nasmert'.  Odnogo strazhnika on pronzil rapiroj,  drugogo udaril po
shee, no ostal'nye nakinulis' na nego szadi,  povalili na zemlyu i shvatili za
ruki.
     Nekromant prolayal  prikaz,  i soldaty ryvkom podnyali Seregila  na nogi.
Lico ego bylo zalito krov'yu, no on derzhal golovu vysoko; s pylayushchej v glazah
nenavist'yu on plyunul v Ashnazai.
     Tot otdal eshche odin prikaz. Seregila vtashchili vnutr' kletki i privyazali k
reshetke licom k Aleku.
     - YA ne pomogal  emu, klyanus', - hriplo prosheptal yunosha. - Oh,  Seregil,
ya...
     -  |to  ne  imeet  osobogo  znacheniya  -  teper',  -  prorychal  Seregil,
otvorachivayas'.
     - Ni v  malejshej stepeni,  - soglasilsya  Ashnazai, podhodya  k  telezhke s
klinkom Seregila v  rukah.  -  ZHal', konechno,  chto ty  ranen,  no, s  drugoj
storony, ya  edva li reshilsya by ostavit' vas  vmeste. -  Uhvativ Seregila  za
volosy, on zaprokinul emu golovu. - Kto znaet, na kakie ulovki  ty sposoben,
a?
     Sdelav shag nazad, on  pristavil  ostrie  rapiry  k poyasnice Seregila  i
medlenno nazhal, povorachivaya lezvie.
     Seregil gluho vskriknul i vcepilsya  v prut'ya reshetki. Alek  rvanulsya  k
drugu,  pytayas' ottolknut' klinok,  no odin iz strazhnikov ottashchil ego proch';
Ashnazai  rvanul rapiru,  tak chto ona rassekla  zhivot Seregila, i  vysvobodil
lezvie.
     S  hriplym voplem  Seregil ruhnul  na koleni.  Alek vyrvalsya iz  hvatki
soldata i popytalsya  podhvatit'  druga. Na ruki emu  hlynula  goryachaya krov'.
Strujka krovi pokazalas' i v uglu rta Seregila.
     Alek popytalsya chto-to skazat', no slova ne shli. Seregil smotrel na nego
svoimi bol'shimi serymi glazami, polnymi pechali i upreka.
     Snova ottyanuv golovu umirayushchego nazad, Ashnazai  pererezal emu gorlo. Iz
rassechennyh arterij bryznula krov', zaliv lico i grud' Aleka.
     Seregil slabo dernulsya  s poslednim  zhutkim bul'kayushchim vdohom. Potom po
ego telu probezhala sudoroga, i on obmyak. Pustye glaza ostalis' otkrytymi.
     Vshlipyvaya, Alek obnimal telo druga, poka soldaty ne pererezali verevki
i ne ottashchili mertveca v temnotu.
     Ashnazai s prezreniem posmotrel na yunoshu.
     -  YA poluchil bol'shoe udovol'stvie. Tvoya ochered' tozhe skoro nastanet, no
ne  rasschityvaj  na takoe  milostivoe obhozhdenie. Vprochem, ty znaesh'  eto, ya
dumayu.
     "|to byla illyuziya, eshche odin iz tryukov Ashnazai".
     Alek  snova i  snova  povtoryal eto sebe, poka  telezhka,  podprygivaya na
uhabah, katilas' na sever.
     No zasohshaya krov' na ego rukah i grudi byla  nastoyashchej. Nastoyashchimi byli
i pyatna na matrace i doskah telezhki tam, gde upal Seregil.
     "Seregil mertv".
     "|to byla illyuziya". "Seregil mertv".
     "|to byla..."
     Gore Aleka bylo slishkom glubokim, chtoby on mog plakat'. Ono  bylo takim
ogromnym, chto  zaslonyalo  vse vokrug.  Alek  ne mog ni  est',  ni  spat', ni
smotret' vokrug.  Skorchivshis' v uglu, on obhvatil koleni rukami i opustil na
nih golovu, pytayas' spryatat'sya ot vsego mira.
     "Seregil mertv".
     Na protyazhenii vsego  pustogo muchitel'nogo dnya Alek chasto oshchushchal na sebe
zloradnyj vzglyad Ashnazai, kotoryj upivalsya ego stradaniyami, kak  vinom. Alek
otvodil  glaza,  ne  v  silah  vynosit'  etoj  sytoj  samodovol'noj  ulybki.
Nekromant  ne toropilsya vstupat' s  nim  v  razgovor  i do  poludnya derzhalsya
poodal'.
     -  Strazhniki govoryat, chto ty  segodnya  nichego ne el i ne pil, - nakonec
skazal on, pod容hav k telezhke. Alek otvernulsya. - Tebe ne  sleduet  tak sebya
vesti: sily nuzhno podderzhivat', - lyubezno prodolzhal nekromant. - Mozhet byt',
tebya  razvlechet  peremena  obstanovki.  Razvedchiki  obnaruzhili  tam,  gde my
ostanovimsya na nochleg, peshcheru. Posle vseh etih dnej v kletke - na skvoznyake,
u  vseh na  glazah  - ukromnaya peshchera  pridetsya tebe  po vkusu, a?  Tam tebe
budet... kak eto? - on sdelal pauzu, - ochen' uyutno.
     Smeh, kotorym soprovozhdalis' eti slova, ne ostavlyal somnenij, chto Aleka
zhdet chto-to osobenno nepriyatnoe. Alek poezhilsya, otchasti  ot  straha, otchasti
ot vnezapnogo vozbuzhdeniya. |to budet ego poslednij shans ubezhat'.
     On stal smotret' na more, gadaya, skol'ko mil' otdelyaet ego ot Rimini.
     "Nisander mertv".
     "Seregil mertv".
     "Silla. Diomis. Triis. Riri".
     Imena padali emu na serdce kak kamni. Esli  emu etoj noch'yu  ne  udastsya
bezhat', luchshe uzh pogibnut' pri popytke.
     Inogda polnoe otchayanie mozhet okazat'sya horoshej zamenoj nadezhde.
     Na  noch' kolonna ostanovilas' u  podnozhiya nebol'shogo holma, okruzhennogo
lesom. Srazu za dorogoj zemlya kruto obryvalas' k moryu. lizavshemu skaly.
     K  etomu  vremeni  Alek  obdumal svoi  nemnogie  vozmozhnosti. Gde-to na
severe prohodit granica  Majseny. Esli noch'yu  emu udastsya osvobodit'sya, idti
imeet smysl tol'ko v tom napravlenii.  Esli  sledovat' beregovoj  linii, eto
uvelichit shans vstretit' druzhestvennye sily.  Odnako ved' pridetsya tashchit'  za
soboj Tero, a Mardus, konechno,  kinetsya v  pogonyu; esli udastsya skryt'sya  ot
presledovatelej  i operedit'  ih, togda  u nih,  mozhet  byt',  poyavitsya shans
spastis'. Esli zhe net, on budet srazhat'sya.
     Kogda  stalo  yasno, chto  kolonna  vot-vot  sdelaet prival, Alek  bystro
vytashchil  dragocennyj gvozd' iz skladki  tuniki, sunul ego v  rot  i  vstal u
reshetki,  glyadya  naruzhu. Kak obychno, voznica postavil  telezhku na  nekotorom
udalenii  ot  osnovnogo  lagerya, u kraya skal  sboku  ot dorogi.  |to  mesto,
zametil  Alek s rastushchej nadezhdoj, bylo k  tomu zhe  k severu ot stoyanki: eto
oznachalo, chto mezhdu nim i svobodoj okazhetsya men'she chasovyh.
     Ashnazai  predpochital  ne  riskovat'. Kogda  on  yavilsya,  chtoby  otvesti
plennikov na novoe  mesto, ego  soprovozhdali  poldyuzhiny  vooruzhennyh voinov.
Peshchera  okazalas'  glubokoj rasselinoj pod  vystupom  skaly,  navisayushchej nad
morem.  V  nej  bylo  syro,  no  dostatochno  prostorno,  chtoby   mozhno  bylo
vypryamit'sya vo ves' rost. V kamen' okazalsya  vbit  tolstyj zheleznyj shtyr', s
nego svisali tyazhelye cepi.
     Odin  iz  strazhnikov  o  chem-to  sprosil  Ashnazai  po-plenimarski.  Tot
razrazilsya v otvet dlinnoj rech'yu,  i soldaty zahohotali,  potom obmotali sheyu
Aleka cep'yu i skrepili tyazhelym zamkom.
     - On sprosil, ne hochu  li  ya, chtoby tebya prikovali za nogu,  -  soobshchil
Ashnazai Aleku.  - YA otvetil emu: "ZHivotnoe  mozhet otgryzt' sebe lapu,  chtoby
osvobodit'sya  iz  kapkana,  no  ne dumayu,  chtoby dazhe  etot  soobrazitel'nyj
molodoj chelovek sumel otgryzt' sebe golovu".
     Vse eshche  usmehayas' v otvet na  shutku varrona, strazhniki prikovali Tero.
Vargul Ashnazai smotrel na nih s mrachnym
     udovletvoreniem.
     - |to tebya  uderzhit, -  skazal  on,  v poslednij raz podergav  shtyr'. -
Sovetuyu tebe ne tratit' sily, pytayas' osvobodit'sya ot  cepej. Dazhe esli tebe
kak-nibud'  eto i udalos'  by,  ty  tut  zhe obnaruzhil by,  chto  dorogu  tebe
pregradyat  veshchi postrashnee,  chem  cepi  ili chasovye.  Tak  chto otdyhaj, poka
mozhesh'.  -  Podariv Aleku eshche odnu merzkuyu hitruyu ulybku, on dobavil:  - Nam
uzhe  nedolgo ostavat'sya vmeste. YA  predvkushayu, chto  segodnyashnij vecher stanet
nezabyvaemym dlya nas vseh.
     Nenavist' klokotala v  gorle Aleka,  kak gor'kaya zhelch'. Ashnazai byl  ot
nego vsego v  neskol'kih futah - dlina  cepi pozvolila  by... YUnosha  stisnul
kulaki i probormotal:
     - Ne bespokojsya, ya tebya nikogda ne zabudu. Ashnazai  sledom za soldatami
vybralsya  iz  nizkogo  prohoda,  obernulsya i nachertil  v  vozduhe  neskol'ko
magicheskih znakov; potom on ushel, no Aleku bylo vidno, chto u peshchery ostalis'
po  krajnej mere  dvoe strazhnikov. Oni tiho perebrasyvalis'  shutkami, i teni
zaskol'zili po stenam peshchery, kogda soldaty razveli koster i raspolozhilis' u
nego na nochnoe dezhurstvo.
     Ne svodya glaz so vhoda, Alek vynul izo rta gvozd'  i  prinyalsya za delo.
Snachala on obsledoval zamok na cepi, skovyvayushchej Tero. Zamok byl massivnyj i
tyazhelyj, no Alek  skoro razobralsya  v  ego  konstrukcii: ona byla ne slishkom
slozhnoj.
     "Byl by  instrument podhodyashchij", - myslenno posetoval yunosha. Gvozd' byl
ne osobenno tonok, no vse  zhe vhodil , v  zamochnuyu  skvazhinu.  Zakryv glaza,
Alek   ostorozhno  povorachival   ego,  poka  ne  pochuvstvoval,  chto  mehanizm
poddaetsya.   V  zamke  bylo  chetyre  kolesika,  i   potrebovalos'  neskol'ko
napryazhennyh minut, chtoby povernut' ih vse, no  nakonec otkrytyj zamok upal v
ego  ruku. Alek ostavil cep'  na  shee Tero.  Esli kto-nibud' brosit v peshcheru
mimoletnyj vzglyad, on ni o chem ne dogadaetsya, esli tol'ko Tero ne povernetsya
k nemu spinoj. Alek prodelal  to zhe so svoim  zamkom,  potom zanyalsya drugimi
okovami Tero.
     Zamok,  uderzhivayushchij metallicheskie polosy  na golove molodogo maga, byl
slishkom mal dlya  etoj gruboj otmychki. Podvinuv Tero tak, chtoby na nego padal
slabyj svet ot kostra ohrannikov, Alek obsledoval zheleznye braslety.
     SHvov ili sochlenenij na nih ne okazalos'; veroyatno, braslety snimalis' i
nadevalis' s  pomoshch'yu  magii. Hotya i slishkom tugie, chtoby soskol'znut' s ruk
Tero, oni, odnako, dovol'no svobodno oblegali ego kostlyavye zapyast'ya. Alek s
legkost'yu mog prosunut' palec mezhdu rukoj i brasletom.
     Mozhet byt',  mrachno usmehnulsya Alek,  oni byli bolee tugimi dve  nedeli
nazad; teper' zhe  izdevatel'stva i skudnaya pishcha sdelali svoe delo. Ochevidno,
nikto, dazhe Mardus, ob etom ne podumal.
     Podnyav  glaza,  Alek  vstretilsya  s Tero vzglyadom i  pochuvstvoval,  kak
eknulo  ego  serdce.  Irtuk Beshar ran'she pol'zovalas' magom,  kak  govoryashchej
kukloj;  kem byl  on sejchas, kto  sledil za Alekom skvoz'  eti  zatumanennye
glaza?
     -  Tero,  -  prosheptal  on, stisnuv  holodnye pal'cy  volshebnika.  - Ty
uznaesh' menya? Mozhesh' ty ponyat' moi slova?
     Tero  nichem  ne  pokazal,  chto ponyal,  no  ne otvel glaz.  Alek pokachal
golovoj,  ukreplyayas' v svoem reshenii. Teryat' im nechego, a vyigrat' oni mogli
vse. Esli dirmagnos shpionit za  nim cherez Tero i predupredit Mardusa,  togda
on prol'et nemnogo sobstvennoj krovi i vynudit ih dejstvovat' ran'she, chem im
nuzhno.
     -  S  menya hvatit,  Tero.  YA bol'she  ne hochu pokorno  idti, kuda vedut,
slovno ovechka na bojnyu, - tiho skazal on,  otryvaya loskut  ot svoej tuniki i
oborachivaya im metallicheskij klyap, uderzhivaemyj vo rtu Tero zheleznoj polosoj.
     Tero ne protivilsya, i Alek vernul klyap na mesto.
     - Nuzhno, chtoby ty ne zakrichal, chto by ni proizoshlo,  ponimaesh'? Ty menya
slyshish'? CHto by ni sluchilos', molchi.
     Alek naklonilsya i  krepko uhvatil bol'shie pal'cy Tero. Uperevshis' nogoj
v grud' maga, on sdelal  glubokij vdoh i izo  vseh sil dernul,  odnovremenno
rezko  povernuv pal'cy. On videl, kak  etot tryuk  delaet  Seregil, no u nego
samogo nikogda ne hvatalo reshimosti - da i sluchaya ne bylo - poprobovat'.
     K  ego oblegcheniyu i udivleniyu,  oba  pal'ca  vyskochili iz  sustavov pri
pervoj zhe popytke.  Hudye kisti Tero  s uzhasnoj  legkost'yu sdelalis'  uzhe  i
dlinnee, pozvoliv Aleku snyat' braslety. U nego ne bylo vremeni staskivat' ih
ostorozhno; k schast'yu, magiya, derzhavshaya Tero v poluzabyt'i, dejstvovala, poka
ne byl snyat vtoroj braslet: tol'ko togda molodoj mag izdal tihij pridushennyj
ston i sognulsya, prizhimaya k grudi obmyakshie ruki.
     Vpravit'  sustavy  okazalos' ne  tak legko. Alek chuvstvoval, kak  kosti
perekatyvayutsya pod kozhej; on tyanul i tyanul, pytayas' vernut' ih na mesto. Emu
bylo slyshno,  kak Tero so svistom vtyagivaet vozduh, boryas' s rvushchimsya naruzhu
krikom. K tomu vremeni, kak delo bylo sdelano, oba oni oblivalis' potom.
     - Proklyatie! - prostonal Tero, kusaya vstavlennyj v rot klyap.
     - Ne tak gromko, - umolyal ego Alek, prizhimaya golovu maga k grudi, chtoby
zaglushit' krik. Ego  sobstvennyj zheludok medlenno  szhimalsya i razzhimalsya.  -
Prosti menya, no drugogo puti ne bylo. Ty teper' svoboden ot zaklyatiya?
     Tero kivnul:
     - Videl i slyshal vse. Ne mog dvinut'sya... Videl vse...
     - YA tozhe, - skazal Alek, pohlopav ego po plechu. - Ob  etom sejchas nuzhno
zabyt': my dolzhny pridumat', kak otsyuda vybrat'sya. No chto delat' s etimi?  -
On pokazal na braslety, ne zhelaya k nim prikasat'sya snova. - Mogut nekromanty
opredelit', chto oni uzhe ne u tebya na rukah?
     Tero vypryamilsya. - - Ne znayu. To byla rabota dirmagnosa.
     - A kak naschet tvoej sobstvennoj magii?
     Prezhde  chem Tero  uspel  otvetit', oni  uslyshali, kak strazhniki snaruzhi
zashevelilis'. Ih shagi stali udalyat'sya, i u Aleka oborvalos' serdce.
     Tero spryatal  braslety podal'she v temnote peshchery. Alek tozhe otodvinulsya
tak, chtoby na nego ne padal svet kostra.
     "Nu vot i nachinaetsya, - podumal on holodno, podnimayas'  na  nogi. - CHto
by eto ni bylo, ono nachinaetsya".
     Sekundoj  pozzhe voshel Ashnazai s  nebol'shoj  lampoj  v rukah. Svet rezal
glaza Aleka, i on otvernulsya, zametiv pri etom, chto  Tero sidit, otkinuvshis'
k stene i polozhiv ruki na koleni tak, chto zapyast'ya ne vidny.
     Ne obrashchaya vnimaniya na molodogo maga, Vargul Ashnazai podoshel k Aleku.
     -  Polagayu,  ty gotov  k  vechernim  razvlecheniyam? V  ego golose zvuchala
bezumnaya radost' sobstvennika;  dazhe  strah pered Mardusom ne smozhet segodnya
pomeshat'  emu  poluchit'  to gnusnoe  naslazhdenie, kotoroe  on predvkushal.  V
tesnom  prostranstve peshchery yarostnaya  nenavist',  perepolnyayushchaya  nekromanta,
oshchushchalas'  kak real'naya  sila. Zavorozhennyj golodnym  vzglyadom  chernyh glaz,
Alek pochuvstvoval, kak ego nadezhdy na pobeg rassypayutsya prahom.
     -  A kak naschet strazhnikov? - vydavil Alek hriplym shepotom. On hvatalsya
za  solominku, i oba oni eto znali. Ashnazai  postavil lampu na pol  i styanul
perchatki.
     - O  nih  mozhno ne  bespokoit'sya.  |ti kamennye steny ne  propustyat  ni
zvuka,  poka ya sam  ne zahochu. A dazhe  esli i propustyat, kto kinetsya tebe na
pomoshch'?  Mozhet byt', princ  Mardus? Do chego zhe on tebya lyubit, pochti tak  zhe,
kak  i  ya! Tol'ko  on sejchas  zanyat  - u  nego tak mnogo  del.  K schast'yu, v
nastoyashchij  moment ya svoboden i mogu posvyatit' tebe vse svoe vnimanie. Ah, do
chego zhe ya byl terpeliv! - provorkoval on, podnimaya beskrovnuyu ruku i nachinaya
chertit' v vozduhe magicheskie znaki. - Kak zhe ya zhdal etogo momenta!
     - I ya tozhe, nekromant!
     Alek edva uspel ponyat', chto  gluhoj hriplyj golos prinadlezhit Tero; ego
oslepila yarchajshaya  vspyshka sveta. Razdalsya vopl' yarosti i  boli, no  Alek ne
mog ponyat', kto iz dvoih volshebnikov izdal ego.
     Pered ego glazami tancevali chernye pyatna; kogda on smorgnul slezy, Alek
uvidel na zemle u  nog Tero skruchennye ostatki zheleznyh polos. Odnako on tut
zhe  v panike  ponyal, chto,  kakoe  by zaklinanie ni primenil Tero,  ono  lish'
ranilo Ashnazai, i sovsem ne smertel'no. Tot ustoyal na nogah,  hotya rany  ego
krovotochili,  i teper',  podnyav ruki dlya novoj ataki,  dvinulsya  na molodogo
maga.
     Sorvav otpertyj  zamok, Alek uhvatil svoyu cep' obeimi rukami, podskochil
k Ashnazai, obvil cep'yu ego sheyu i sil'no dernul.
     Vargul Ashnazai nachal izvivat'sya, kak  ogromnaya  zmeya,  starayas' sorvat'
cep'. Alek zatyanul ee eshche tuzhe i povalil nekromanta na zemlyu. Emu nikogda ne
prihodilos' nikogo dushit', no yarost'  okazalas' horoshim uchitelem. Vse vokrug
perestalo dlya  nego sushchestvovat'; on oshchushchal lish' silu, hlynuvshuyu v ego ruki,
kogda, upershis' kolenom v spinu  nekromanta,  on zakruchival cep' vse tuzhe  i
tuzhe, poka metall ne vrezalsya v ego sobstvennye ruki i v gorlo Ashnazai.
     - |to tebe  za Seregila, sukin ty syn, -  prorychal on. - Za to,  chto ty
sdelal s Silloj, i s Triis, i s Riri, i s Diomisom, i s Lutasom, i s Tero! I
so mnoj!
     On rvanul cep' i  uslyshal, kak hrustnuli  kosti. Ashnazai zatih,  golova
ego skatilas' nabok.
     Alek  perevernul ego na  spinu i posmotrel v nenavistnoe lico. Na gubah
nekromanta  vystupila pena,  yazyk vyvalilsya.  V vykativshihsya glazah  zastyli
muka i izumlenie.
     Udovletvorennyj, Alek sorval  s  Ashnazai cepochku s  sosudom iz slonovoj
kosti i povesil  sebe  na  sheyu. CHto by eto ni  bylo, nikto bol'she  ne smozhet
teper' ispol'zovat' amulet protiv nego.
     - Nam  nuzhno  poskoree otsyuda  vybirat'sya, - predupredil Tero, vse  eshche
zadyhayas' ot  slabosti. -  |to  zaklinanie...  My dolzhny  ujti  prezhde,  chem
vernutsya strazhniki.
     - A  kak naschet  teh ohrannyh char,  chto on nalozhil na  vyhod? - sprosil
Alek, pomogaya magu podnyat'sya na nogi. U Tero drozhali koleni, no on byl polon
reshimosti.
     - Oni rasseyalis', kogda ty ego ubil.
     -  Horosho.  - Teper' Vargul Ashnazai byl  dlya Aleka ne bol'she chem dohlym
stervyatnikom. Povernuvshis'  k telu spinoj,  on  zadul  lampu  i  podkralsya k
vyhodu iz peshchery.
     Strazhniki   otsutstvovali,   zanimayas'  gde-to  sobstvennymi  delami  i
predostaviv nachal'niku razvlekat'sya, kak emu vzdumaetsya,  no koster, kotoryj
oni razozhgli, vse eshche yarko gorel. Kak  tol'ko oni s Tero vyjdut, oni  stanut
zametny lyubomu, kto okazhetsya poblizosti.
     - Ne mozhesh' li ty perenesti nas ili sdelat' eshche chto-nibud'? - prosheptal
Alek, ozirayas'.
     - Esli by mog, ya by  uzhe eto sdelal! - otvetil  Tero, k kotoromu, kak s
radost'yu  zametil Alek, nachala  vozvrashchat'sya ego obychnaya rezkost'. -  Pomogi
mne otsyuda vybrat'sya, i, mozhet byt', mne chto-nibud' i udastsya.
     -  Togda  molis', chtoby  Illior  poslal  nam  udachu. -  Alek  pokazal v
temnotu. - My dvinemsya  na  sever, ponimaesh'? Pridetsya polzti vdol'  dorogi,
pryachas' za vystupom skaly, poka ne okazhemsya dostatochno daleko ot lagerya.
     Alek ne stal govorit' o tom, chto vperedi moglo okazat'sya skol'ko ugodno
chasovyh, a uznayut oni ob etom, kogda budet slishkom pozdno;  on izo  vseh sil
staralsya dazhe i ne dumat' o takoj vozmozhnosti.  Derzha Tero  za ruku,  on eshche
raz voznes bezmolvnuyu molitvu i proshmygnul mimo kostra v temnotu.
     Poblizosti, kazalos',  nikogo  ne  bylo,  no,  vyglyadyvaya iz-za  grebnya
utesa, beglecy videli  soldat, raspolozhivshihsya vokrug kostrov, men'she  chem v
sta futah ot sebya.
     Besshumno - nogi ih byli bosy - Alek i Tero kralis' vdol' skal berega na
sever, tuda, gde nachinalsya les. Zemlyu mezhdu nizkoroslymi derev'yami pokryvali
predatel'skie korni, torchashchie iz  skudnoj  pochvy. Alek tashchil  Tero za  ruku,
pomogaya emu uderzhat'sya na nogah, kogda tot spotykalsya.
     Vskore oni zametili vperedi  neskol'kih  chasovyh. Soldaty, odnako, byli
ozabocheny  vozmozhnoj  opasnost'yu, grozyashchej lageryu izvne, i beglecam  udalos'
obojti ih, ne privlekaya k sebe vnimaniya. Opredeliv napravlenie po lune, Alek
povel svoego sputnika na sever.
     Oni ne  byli  v puti eshche  i  poluchasa,  kogda Tero neozhidanno ostanovil
Aleka v malen'koj, zalitoj lunoj loshchine.
     - Poslushaj, ya tozhe ustal, no my  eshche  ne mozhem pozvolit' sebe otdyha, -
potoropil ego Alek.
     - Delo  ne  v etom, - prosheptal Tero. - Oni  znayut,  chto my skrylis'. YA
pochuvstvoval... ishchushchuyu silu. Irtuk Beshar ne potrebuetsya mnogo vremeni, chtoby
najti nas.
     - O  bogi... - zastonal  Alek, glyadya  tuda, otkuda  oni prishli. - My ne
mozhem dat' im nas zahvatit', Tero. Tebya oni prinesut v zhertvu, a  ya... Raz ya
poranen, nichto teper' ne pomeshaet Mardusu...
     - Zatknis', - rezko vstryahnul ego Tero. - Vstan' na koleni.
     - Magicheskaya sila vernulas' k tebe! - s oblegcheniem vydohnul Alek. - Ty
smozhesh' nas perenesti?
     -  Net, na eto  sil u menya ne hvatit. -  Hudoe borodatoe lico Tero bylo
skryto v teni; on polozhil na  plechi  Aleku holodnye  ruki.  - Osvobodi um ot
vseh  myslej  i  rasslab'sya. Moe  zaklinanie  budet  dejstvovat'  tol'ko  do
rassveta;  postarajsya eto ne  zabyt'. Do  rassveta. Tebe pridetsya bezhat' izo
vseh sil, ochen' bystro, poka...
     Oba oni zamerli na meste, kogda  so storony lagerya donessya tainstvennyj
potustoronnij voj. On podnyalsya do bezumnogo vshlipa, zatih i tut zhe razdalsya
snova, uzhe blizhe.
     - Slishkom pozdno! - proshipel Alek i smorshchilsya:
     Tero shvatil ego za ruki i zastavil opustit'sya na koleni.
     -  Net, ne pozdno! -  Tero ne daval emu  podnyat'sya i  snova  nastojchivo
povtoril:  - Ochist'  um ot vsyakih  myslej, Alek,  i rasslab'sya. Na eto nuzhna
vsego sekunda.
     Eshche odno nevnyatnoe zavyvanie doletelo do nih skvoz' noch'. Alek  sklonil
golovu, gadaya, chto zateyal Tero i pochemu ego dejstviya vnezapno pokazalis' emu
takimi znakomymi.
     - Vot horosho, molodec,  - prosheptal Tero. - Alekn-Amasa iz Kerri, untir
maligista...
     Neprivychnyj  zvuk ego  polnogo imeni probudil pamyat'  Aleka.  On otkryl
rot, chtoby zaprotestovat', no magiya uzhe krepko derzhala ego.
     -  Untir maligista kevat,  Alek-i-Amasa  iz  Kerri,  - prodolzhal  Tero,
sobiraya vse sily i navalivayas' na  plechi Aleku. To  chudovishche,  kotoroe Irtuk
Beshar pustila po ih sledu, lomilos' skvoz'  derev'ya, priblizhayas', i izdavalo
svoj koshmarnyj ohotnichij klich.
     Otkinuv golovu, Tero voskliknul:
     - Da yavitsya simvol vnutrennej sushchnosti! Peremena byla pochti mgnovennoj.
Tol'ko chto Alek stoyal na kolenyah, i vot uzhe molodoj  olen' vstal pered Tero,
stryahivaya s rogov obryvki tuniki. Razduvaya nozdri, on  metnulsya proch', potom
v smushchenii oglyanulsya. Prizrachnyj otsvet magii vse eshche kolebalsya vokrug nego,
no skoro on pogasnet.
     Tero  ostorozhno sdelal shag v storonu  olenya, hotya znal, chto Alek teper'
edva li pojmet chelovecheskuyu rech'.
     - YA  ne predaval Oresku namerenno, -  skazal  emu  Tero.  - Pust'  tvoe
spasenie posluzhit iskupleniem moej slepoty. Idi zhe. Begi!
     Olen'  opustil  golovu  i  kachnul rogami iz  storony  v storonu, slovno
otkazyvayas' pokinut' sputnika.
     - Net, Alek. Begi!
     Ledenyashchee  krov'  rychanie,  donessheesya  iz  kustov, reshilo  delo: olen'
povernulsya i odnim pryzhkom ischez v chashche.
     Poslednee, chto videl Tero, bylo mel'kanie ego belogo hvosta.







     Teper' u nih bylo  vremya izuchit' poryadki v plenimarskom lagere. CHasovye
rasstavlyalis' po perimetru v chetverti mili ot nego, i eshche odna liniya - blizhe
k palatkam.  Poluchalas'  gustaya set', no, kak i lyubaya  set',  ona byla polna
dyr.
     Besshumnye i smertonosnye, kak istinnye  urgazhi, Beka  i ee  voiny ubili
chetyreh chasovyh,  zabrali ih tuniki i oruzhie i stali  podbirat'sya tuda,  gde
skuchilis' spyashchie plenniki.
     Noch' byla yasnaya, i  eto bylo ne v ih pol'zu.  Pochti polnaya luna svetila
tak  yarko,  chto, sobirayas' na delo, oni otchetlivo videli lica drug druga. No
blagodarya tomu zhe  predatel'skomu svetu  voiny  Beki razglyadeli, chto Gilli i
Mirn  opyat'  sumeli ustroit'sya na nochleg kak  mozhno  blizhe k granice lagerya.
Golye po poyas, oni lezhali na spine, otkinuv golovy na doski.
     Kak raz v etot moment na  dal'nem konce lagerya razdalis' gnevnye kriki.
CHto by  tam ni sluchilos',  eto privleklo obshchee vnimanie. Nekotorye  chasovye,
ohranyavshie  plennyh, pobezhali na shum. Gde-to ryadom razdalos' fyrkan'e  i rev
byka.
     - Klyanus'  Sakorom,  u  nas  nikogda  ne  budet luchshej  vozmozhnosti!  -
prosheptala Beka.
     Ee plan byl prostym i smelym, hotya tail v sebe ugrozu polnogo razgroma.
Ostal'nye ponimali eto, no edinodushno stremilis' spasti tovarishchej.
     Derzha luki  nagotove, Beka so svoimi soldatami  sledila iz ukrytiya, kak
Steb, Rilin, Nikides i Kallas, natyanuv  vrazheskie tuniki, nebrezhnoj pohodkoj
dvinulis' v storonu plennikov.
     Vse eshche zanyatye perepolohom,  chasovye ne obratili vnimaniya, kak chetvero
soldat bystro podnyali plennikov na doskah i unesli  v chashchu derev'ev. Vylazka
zanyala vsego neskol'ko sekund.
     Voiny  Beki,  kak prizraki, prokralis' obratno  toj zhe  dorogoj,  chto i
prishli, i skoro dostigli loshchinki, gde  daleko za liniej plenimarskih chasovyh
ih zhdali s loshad'mi Dzharil i Ariani.
     - My znali, chto vy pridete, - slabym golosom skazal Gilli, kogda Kallas
i Nikides ostorozhno opustili ego na zemlyu ryadom s Mirnom.
     Ih  ruki  byli  vospaleny  i  posineli tam,  gde  dlinnye gvozdi ranili
ladoni,  a  plechi okazalis'  do krovi sterty  o doski.  Prismotrevshis', Beka
zametila, chto oba pokryty ssadinami i sinyakami:  dolzhno byt', plenniki chasto
spotykalis' i padali pod svoim gruzom.
     - Rasslab'tes', rebyata,  -  skazala  ona, opuskayas'  na koleni ryadom  s
ranenymi. Po ee znaku ostal'nye  navalilis', chtoby  derzhat' ih za plechi i za
nogi, i Nikides naklonilsya, chtoby razrezat' verevki, kotorymi plenniki  byli
privyazany k doskam. Odnako ego ostanovil serzhant Braknil.
     - Luchshe ne trogaj verevki, poka ne zakonchim  s ostal'nym, - predostereg
on. - Dajte oboim remni v zuby, i beremsya za gvozdi.
     Vooruzhivshis' shchipcami  konovala, on upersya nogoj v dosku i rvanul pervyj
gvozd'   iz  ruki   Gilli.  Process  byl  muchitelen.  Rany  vokrug   gvozdej
vospalilis', a Braknilu  prihodilos' nazhimat'  na ladoni, chtoby kak  sleduet
uhvatit' gvozdi.
     Gilli poteryal soznanie vo  vremya udaleniya  pervogo  gvozdya. Mirn upryamo
vonzil zuby v remen', a iz glaz ego ruch'em tekli slezy, zalivayas' v ushi.
     - Poterpi, -  prosheptala Beka, starayas', chtoby  v golose  ne prozvuchali
otvrashchenie i gnev, kipevshie v Nej. - Skoro vse konchitsya. - Ona obeimi rukami
uderzhivala plechi ranenogo.
     Kogda plenniki byli osvobozhdeny, Braknil promyl ih rany morskoj vodoj i
zabintoval  propitannymi potom  loskutami,  otorvannymi ot rubah kazhdogo  iz
voinov.
     - Oni ne smogut ehat' verhom, - skazala Beka. - Rilin, vy s Kallasom  -
luchshie naezdniki; voz'mete ih k sebe v sedlo. Nikides, prosledi, chtoby doski
i gvozdi tozhe uehali s nami: ni k chemu  ostavlyat' sledy, kotorye mogut najti
eti ublyudki.
     Kogda turma  byla uzhe na konyah  i dvinulas' v obratnyj put', so storony
lagerya donessya novyj zvuk: voj, ot kotorogo u vseh volosy vstali dybom.
     Dikij  sverh容stestvennyj vizg prozvuchal  i stih, potom razdalsya snova;
kazalos',  kakoe-to  chudovishchnoe  gorlo  vot-vot  lopnet  ot  usiliya.  Loshadi
vskinuli golovy i stali nervno prinyuhivat'sya.
     - Potroha Bilajri! CHto tam, lejtenant? - ahnula Tila.
     -  Budem nadeyat'sya, nam ne pridetsya eto uznat', - burknula Beka. ZHutkij
voj razdalsya snova. - Net, on udalyaetsya. V put', poka tvar' ne peredumala.
     - V kakuyu  storonu? - sprosil Rilin, pokrepche obhvatyvaya Mirna, kotoryj
nakonec tozhe poteryal soznanie.
     - Vglub' sushi, podal'she ot nih, - otvetila Beka;
     dalekij voj donessya skvoz' derev'ya snova.
     - I podal'she ot zhutkoj tvari, chto by eto ni bylo, - probormotal kto-to,
podbadrivaya konya shporami.
     "Alek!"
     Lob Nisandera prorezali morshchiny; on slepo smotrel v temnotu. Snachala on
oshchutil sushchnost' Tero; teper' zhe ostalsya  tol'ko Alek, sled kotorogo mercal v
ego mozgu, kak dalekij mayak.
     Dlya togo chtoby  pochuvstvovat'  eto,  Nisanderu  ne trebovalos'  tratit'
sily: energiya sama vlilas' v nego, mozhet byt', iz-za  moshchnoj  magii, kotoroj
soprovozhdalos' zaklinanie; mag uznal znakomye vibracii.
     "Molodec, Tero!" No pochemu sobstvennaya sushchnost' molodogo volshebnika tak
vnezapno ischezla?
     Snova pojmav ishodyashchie  ot Aleka volny, Nisander napravil v ego storonu
malen'kij zaryad magii, bezmolvno prizyvaya: "Idi syuda, Alek. Ty nam nuzhen".
     Nisander, Seregil i Mikam ukrylis' pod staroj sosnoj v lesu nad hramom.
Vetvi dereva sveshivalis' pochti do zemli, obrazuya chto-to vrode nizkogo shatra.
     Rastyanuvshis'  na  blagouhayushchem   lozhe  iz  opavshej   hvoi,  Mikam  tiho
pohrapyval.  Lezhavshij  ryadom  Seregil  bespokojno  metalsya,  bormocha  chto-to
po-aurenfejski.
     S teh  por kak  on  okazalsya  v  Plenimare, staryj  volshebnik  pochti ne
nuzhdalsya v sne. Tihie nochnye chasy byli slishkom dragocenny; zhal' bylo tratit'
ih  bez  pol'zy. Vmesto  togo chtoby  spat', Nisander  ostavalsya  na  strazhe,
predavayas' meditacii  i  nakaplivaya vozvrashchayushchiesya  k  nemu  sily.  Emu  tak
hotelos' nadeyat'sya, chto sil u nego, kogda pridet vremya, budet dostatochno.
     Seregil  opyat'  povernulsya   i  tiho  zastonal.  Nisander  podumal,  ne
razbudit' li ego i  ne podelit'sya  li pervoj nadezhdoj, no  reshil, chto delat'
eto rano: stoit Seregilu poverit', chto  Alek ryadom, i  on sam otpravitsya ego
razyskivat', a Alek byl vse eshche slishkom daleko.
     Prislonivshis' k  koryavomu stvolu, Nisander vernulsya  k svoemu odinokomu
bdeniyu.
     CHetverka snova byla polnoj: oni najdut drug druga.
     Otryad Beki skakal na vostok do teh por, poka ne zashla luna. Na rassvete
voiny  okazalis'  na  kamenistoj  vozvyshennosti,  otkuda  otkryvalsya vid  na
tumannoe sinee more v otdalenii.
     Ruki Mirna i Gilli vyglyadeli kak puhlye varezhki, na  kotoryh  smeshalis'
zloveshchij sinij, krasnyj i  zheltyj cveta. Kogda Braknil smenil povyazki,  Beka
otvela ego v storonu.
     - Ty videl takoe i ran'she. Kak ty dumaesh', chto ih zhdet? - sprosila ona,
poniziv golos.
     - YA  otdal by godovoe zhalovan'e za drizida. - Serzhant predusmotritel'no
povernulsya  spinoj k ostal'nym. - No dazhe i togda... ne  uveren, chto ruki im
udastsya spasti.  Perevyazka v  polevyh usloviyah -  samoe bol'shee, chto  ya umeyu
delat', da  i net u  nas  nichego,  krome morskoj vody. |togo  mozhet hvatit',
chtoby vytyanut' gnoj, no esli  nachnetsya zarazhenie krovi... - On  vyrazitel'no
pozhal plechami. - Nu, togda miloserdnee budet ne zastavlyat' ih muchit'sya.
     Beka smotrela, kak Tejr ugovarivaet ranenyh hotya by vypit' vody.
     -  Kogda  my  vyehali   iz  Rimini,   nas   bylo   tridcat'   chetyre  -
svezheispechennyj lejtenant  i  neopytnye soldaty  -  za  isklyucheniem  tebya, -
mrachno skazala Beka. - A teper' - posmotri na nas.
     -  Nas proredil tot boj  vmeste s polkom,  - napomnil ej Braknil. -  Ty
horosho  komandovala nami togda, i to, chto sluchilos', -  ne tvoya vina. Kazhdyj
pavshij pal s chest'yu. A potom nash rejd byl chertovski uspeshnym, i eto uzhe tvoya
zasluga. CHto teper' trebuetsya  -  tak eto vernut'sya i dolozhit' obo vsem, chto
my vysmotreli. Beka ustalo ulybnulas' serzhantu:
     - Ty vse vremya mne  eto govorish'. Davaj-ka uznaem, ne mogut li  Gilli i
Mirn chto-nibud' dobavit' k nashim svedeniyam.
     -  Koe-kto  iz plennikov  nemnogo znal plenimarskij,  -  slabym golosom
soobshchil Mirn;  golova ego lezhala na kolenyah  u Steba.  - Odin iz nih slyshal,
chto komandira zovut Mardus  -  on iz  plenimarskoj znati.  I  eshche  chto s nim
nekromanty.
     - Nekromanty! - fyrknul Gilli, pechal'no glyadya na svoi bespoleznye ruki.
-  Odna iz  nih bol'she pohodila na demona,  chem na volshebnicu.  CHernaya,  kak
goloveshka,  no zhivaya ne  huzhe nas s  vami! Nikto ne znal,  kuda napravlyaetsya
kolonna, no  vsem bylo izvestno, chto  proishodit po nocham, a eta ved'ma vsem
zapravlyaet.
     - Kakie-to zhertvoprinosheniya, - poyasnil  Mirn. - Kazhdyj, vecher na zakate
prihodili soldaty,  i vse plenniki  staralis'  kak mogli  spryatat'sya,  chtoby
vybrali ne ih. My po  bol'shej  chasti okazyvalis' na drugom  konce lagerya  ot
togo  mesta,  gde tvorilos'  eto  nepotrebstvo, no slyshno  bylo  vsem:  etih
bedolag  rezali  na  kuski zhiv'em... - On  umolk, sodrognuvshis'.  - A  potom
drugoj  koldun,  chelovek,  vyzyval  prizraka,  chtoby  tot  zabral  tela.  Na
sleduyushchij den' my prohodili po tomu samomu mestu, gde vse eto tvorilos', tak
tam i kapli krovi ne ostavalos', klyanus'.
     - CHernyj prizrak? - so strahom probormotal kto-to iz voinov.
     - Da zashchitit nas Plamya! - voskliknul Tejr. - Vy dumaete, eto on zavyval
v lesu proshloj noch'yu?
     -  Prodolzhajte,  - potoropila  ranenyh Beka,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na
ostal'nyh.
     -  CHego  ya  nikak  ne mog ponyat' - eto  pochemu  oni  ne  tronuli nas, -
prostonal  Gilli,  i  golos  ego  zadrozhal.  -  My  ved'   byli   vrazheskimi
lazutchikami.  Oni pribili nas  k doskam,  da,  no tem vse i  konchilos'.  Vse
ostal'nye  plenniki  ne  byli  voinami:  moryaki,  zahvachennye  verbovshchikami,
skalancy,  majsency. Tam byli i zhenshchiny s  det'mi -  eti po bol'shej chasti iz
Plenimara. Ih sobstvennyj narod! Oba ranenyh umolkli, potom Mirn vzdohnul:
     -  Mne zhal', lejtenant,  no bol'she nam rasskazat' nechego. Beka pokachala
golovoj:
     -  CHto  tut  izvinyat'sya! Vy  otdohnite teper'. Podnyavshis' na  nogi, ona
oglyadela svoih voinov.
     - Kak  ya ponimayu, my ne mozhem byt'  dal'she chem v chetyreh-pyati dnyah puti
ot Majseny. A esli povezlo, skalanskie otryady sejchas uzhe prodvinulis' na yug.
Ariani, ya posylayu tebya k nashim s ustnym doneseniem. Voz'mi dvuh luchshih konej
i skachi vo vsyu moch'. Soobshchi princesse Klia obo vsem, chto my videli.
     Ariani s gordost'yu otsalyutovala:
     - Slushayus', lejtenant!
     -  Kapral  Nikides, ty budesh' soprovozhdat' ranenyh.  My sejchas soorudim
dlya  nih volokushi. Steb,  ty tozhe otpravish'sya s  nimi.  A my, ostal'nye, eshche
neskol'ko dnej posledim za kolonnoj.
     Steb posmotrel na Mirna, yavno razryvayas' mezhdu privyazannost'yu k drugu i
dolgom.
     - Ty prosti,  lejtenant, no vas  ved' ostanetsya vsego dvenadcat'.  A  ya
strelyayu i oruduyu mechom s odnim glazom ne huzhe, chem s dvumya.
     - Poetomu ty i nuzhen, chtoby  v sluchae chego zashchitit' ranenyh, - otvetila
Beka i prochla oblegchenie na lice voina. - |to otnositsya i k tebe, Nikides, -
dobavila ona, zametiv, chto kapral tozhe sobralsya vozrazhat'. - Derzhite put' na
sever, dvigajtes'  tak bystro, kak tol'ko smozhete. Vy tozhe budete kur'erami,
na sluchaj,  esli Ariani ne doberetsya. A my, ostal'nye, ostaemsya  shpionit', a
ne srazhat'sya.
     Poruchiv  Braknilu rasporyazhat'sya,  Beka ob容hala okrestnosti  stoyanki  i
nakonec  ostanovila konya  na  krayu  smotryashchego na zapad  obryva. Otsyuda  ona
slyshala,  kak peregovarivayutsya ee voiny.  Te,  kto  otpravlyalsya na sever, ne
hoteli ostavlyat' ostal'nyh v opasnosti; drugie gadali,  chto eshche mozhno uznat'
o namereniyah vraga.
     Beka tyazhelo vzdohnula. Ej i tak vse vremya prihodilos' borot'sya s soboj:
ot turmy ostalos' tak  malo... Nikto iz ee  nachal'nikov ne mog by vinit' ee,
reshi Beka povernut' nazad.
     A  vot  chto oni  skazali by  naschet ee  resheniya  ostat'sya?  Glaza  Beki
skol'znuli  po  beregovoj linii,  i  ona snova  ispytala strannoe  oshchushchenie,
kotoroe ohvatilo ee v tu noch', kogda ona vpervye uvidela kometu: chto-to bylo
v etom znakomoe, takoe, kak i dolzhno byt'...
     Kto by  ni byl etot Mardus i chto by on ni zateyal so svoimi nekromantami
i  etim strannym pohodom v nikuda,  obostrivshijsya instinkt govoril Beke: ona
slishkom blizko podobralas' k ego sekretu, chtoby povernut' teper' nazad.







     Kogda Alek pomchalsya po polyane, szadi razdalis' kriki. Golosa CHeloveka i
Drugogo  na  sekundu  smeshalis',  potom  stihli.  Aleka   ohvatilo   smutnoe
bespokojstvo, no instinkty zhivotnogo gnali ego proch', glubzhe v les, podal'she
ot etogo  merzkogo zapaha padali.  On chuyal vsyudu vokrug v lesu drugih Lyudej,
no ostat'sya ne zamechennym imi bylo legko...
     V pervyj  raz,  kogda Nisander proiznes zaklinanie  istinnoj sushchnosti -
vse eti dolgie  mesyacy nazad, v bezopasnosti  sadov Oreski, - soznanie Aleka
bylo  nastol'ko  podavleno  instinktami   ispugannogo  olenya,   chto  staromu
volshebniku  prishlos'  pospeshno  proizvesti obratnoe  prevrashchenie, prezhde chem
ohvachennoe panikoj zhivotnoe prichinilo vred sebe ili okruzhayushchim.
     Teper'  vse   bylo   tak  zhe,   i   imenno  prisushchij   zveryu   instinkt
samosohraneniya, nesomnenno, spas Aleku zhizn'.
     On  mchalsya  po  temnomu  lesu,  i  veter  donosil   do  nego  mnozhestvo
raznoobraznyh  zapahov.  Blagodarya   chutkomu  nosu  Alek  legko  obnaruzhival
plenimarskih chasovyh; olen'i nogi s legkost'yu perenosili  ego cherez  zarosli
kustov, promoiny  i zavaly. Poka Alek bezhal, razum  ego medlenno preodoleval
shok  ot prevrashcheniya;  natura cheloveka i  olenya, slivayas',  delala  ego bolee
vospriimchivym, chem eto bylo by dostupno zhivotnomu i cheloveku porozn'.
     Vyskochiv iz chashchi derev'ev na navisshij nad morem utes, Alek ostanovilsya;
morda  ego  byla pokryta penoj. U podnozhiya utesa revel priboj, fontany bryzg
vzletali vysoko vverh.
     Na nebe yarko gorela kometa, i vid ee vyzval novyj priliv paniki. Kazhdyj
muskul podragival, kazhdyj instinkt  zverya  vopil:  begi! No Alek ostalsya  na
meste,  nastorozhiv  dlinnye chutkie  ushi  i razduvaya nozdri. Postepenno krov'
cheloveka-olenya perestala kipet', i ego ostrye chuvstva ulovili chto-to  novoe.
Udariv po skale kopytom, Alek zhalobno zatrubil, potom zamer, prislushivayas'.
     Otvet prozvuchal  v ego ume, kak ele slyshnyj shepot.  |to ne  byl  golos,
zapah, obraz - prosto chto-to, govorivshee skoree instinktu, chem razumu.
     "Na sever, vse eshche na sever. Dover'sya i idi".
     Podobno ptice,  posle pervyh zamorozkov  neozhidanno vspominayushchej  put',
vedushchij na yug,  Alek posledoval za etim putevodnym probleskom;  soznanie ego
bylo  eshche  slishkom zatumaneno olen'ej  prirodoj, chtoby  zadavat' voprosy ili
somnevat'sya.
     On povernulsya navstrechu vetru, izdal eshche odin nizkij rev i poskakal  na
sever.
     Alek bezhal  i bezhal,  lunnye  bliki skol'zili  po ego shirokoj spine,  i
razum cheloveka postepenno nachal issledovat' sposobnosti etogo porazitel'nogo
novogo tela. Alek chuvstvoval, kak napryagayutsya moshchnye myshcy, kak rovno b'etsya
moguchee serdce, kak ottyagivayut golovu tyazhelye roga - ukrashenie, vyzyvayushchee u
olenya ne bol'shee udivlenie, chem u cheloveka - shapka na golove.
     Znakomye zapahi morya i lesa obreli novoe  bogatstvo, kakogo  chelovek ne
mog by i voobrazit'. Ostanovivshis' u istochnika, chtoby utolit' zhazhdu, Alek ne
smog  ustoyat'  pered aromatom molodyh  pobegov prosvirnika,  vyrosshego okolo
vody. Ih vlazhnyj zelenyj vkus napolnil ego rot, napomniv vkus meda iz sotov.
Kogda Alek snova dvinulsya v put', dorogu emu peresekla malen'kaya seraya sova,
tiho proshelestev kryl'yami.
     Po mere  togo kak  on bezhal  na sever, mestnost' stanovilas'  vse bolee
surovoj;  vdali  na  fone  zvezd stal  vyrisovyvat'sya odinokij vysokij  pik.
Ustupy na skalah sdelalis' shire,  bereg - bolee izrezannym. Kamen' s temnymi
prozhilkami byl pokryt glubokimi treshchinami, a tam, gde  golye  utesy ustupali
mesto travyanistym sklonam, sladko pahli voronika i lishajniki.
     Otliv zastavil more medlenno  otstupat', obnazhaya dno i ostavlyaya ozerca,
kotorye blesteli v lunnom svete, kak chernye zerkala. Luna opuskalas' v more,
zvezdy   nachinali   blednet'.  Veter  peremenilsya,   nochnye   zapahi   stali
razveivat'sya, i tut Alek uchuyal loshadej i ih vsadnikov. Ostorozhno spustivshis'
v nebol'shoj ovrag,  on zamer  na meste  i stoyal,  prinyuhivayas',  poka oni ne
skrylis' v severnom napravlenii.
     Alek pochuvstvoval  priblizhenie rassveta zadolgo do togo, kak pervye ego
luchi okrasili nebo. Za gorami zasiyal yasnyj svet zari; flotilii chaek  i utok,
kachavshiesya  na  volnah  za  liniej  priboya,  probudilis'.  Pervye  probleski
rassveta o  chem-to smutno  napomnili Aleku, no on byl tak polon  stremleniem
vpered  pod  dejstviem nepreodolimogo  instinkta i tihogo zova, chto ne  smog
vspomnit', v chem delo.
     Pervyj  luch solnca upal na Aleka, kogda on pereprygival cherez rasselinu
v skale. Olen'  slovno rastvorilsya  v  vozduhe, ostaviv  vmesto  sebya hudogo
gologo yunoshu.
     Inerciya  pryzhka  perenesla  ego   na  druguyu  storonu.   Alek   nelovko
prizemlilsya, obodrav lokti i koleni. Transformaciya vyzvala golovokruzhenie, i
Alek rastyanulsya na spine,  glyadya  v zolotoe nebo i vyalo  gadaya, gde eto on i
kak zdes' ochutilsya.
     Volny  nachavshegosya  priliva, penyas', nachali zapolnyat'  rasselinu, cherez
kotoruyu  on tol'ko  chto pereprygnul,  i  okatili ego  sverkayushchimi  bryzgami.
Holodnaya voda  na goloj kozhe zastavila Aleka vstat' na koleni;  pri  etom on
obnaruzhil, chto  vse  eshche  nosit  na shee  sosud iz slonovoj  kosti, snyatyj  s
Vargula  Ashnazai.  YUnosha  otkryl  ego  i  vytryahnul  na  ladon' soderzhimoe -
neskol'ko struzhek potemnevshego dereva.
     Pamyat'  vernulas' k Aleku oslepitel'noj vspyshkoj: Ashnazai, poigryvayushchij
sosudom vo vremya pytok na bortu "Kormadosa"; vyrazhenie udovletvoreniya na ego
lice, kogda  on  pererezal gorlo Seregilu; poslednij  otchayannyj  vopl' Tero,
smeshavshijsya s voem toj tvari, chto byla poslana po ih sledam posle pobega. So
sdavlennym rydaniem Alek shvyrnul struzhki v more.
     No dazhe  gore  ne moglo zaglushit' vedshij ego  do  sih por prizyv. SHepot
stal eshche tishe, no vse zhe ostavalsya yasnym:
     "Na sever".
     Pervye  plenimarskie razvedchiki dostigli okrestnostej hrama srazu posle
rassveta.  Mikam, stoyavshij  na  chasah,  vovremya  uslyshal  ih  priblizhenie  i
spryatalsya v kustah u dorogi. On dozhdalsya, poka oni minovali ego, napravlyayas'
k belomu kamnyu, potom pospeshil k sosne, chtoby predupredit' ostal'nyh.
     -  Oni  priblizhayutsya, - prosheptal on,  zabirayas' pod navisshie  vetvi. -
Dvoe  plenimarskih razvedchikov  tol'ko  chto  proehali mimo,  napravlyayas'  na
sever.
     -  Udachno,  chto  oni ne svorachivayut s dorogi,  -  probormotal Nisander,
rasseyanno poglazhivaya podborodok.
     - Pochemu? - pointeresovalsya Seregil.
     Nisander tyazhelo vzdohnul i posmotrel na svoih dvuh tovarishchej.
     -  Alek  tozhe  idet  syuda.  On  derzhitsya  berega,  poetomu horosho,  chto
plenimarcy edut po doroge.
     - Alek  idet syuda?!  - ahnul Mikam, ne  verya  svoim usham. -  Otkuda  ty
znaesh'? Davno uznal?
     Seregil  nichego ne  skazal,  no Mikam pochuvstvoval,  kak tot  napryagsya,
zametil yarkie pyatna, prostupivshie na ego vpalyh shchekah.
     - YA oshchutil ego sushchnost' okolo polunochi, - otvetil Nisander.
     -  Ty znal,  chto on  svoboden i napravlyaetsya  syuda,  no  nichego nam  ne
skazal? - proshipel Seregil. - Radi Illiora, Nisander, pochemu?
     -  Ty  kinulsya  by v  temnotu  bez  vsyakoj  nadezhdy  sdelat' chto-nibud'
poleznoe i  tol'ko povredil  by  sebe i emu. On byl slishkom daleko, chtoby ty
smog dobrat'sya tuda peshkom. Pohozhe, k ego osvobozhdeniyu prilozhil ruku Tero...
     - |tot podonok, etot predatel'! - Glaza Seregila opasno suzilis'.
     - Prekrati, Seregil! - prikazal Nisander, vpervye dav volyu sobstvennomu
gnevu. On otrazilsya na ego lice, neozhidannyj, slovno molniya s yasnogo neba. -
CHto by Tero ni sovershil v proshlom, po-vidimomu, imenno on svoej magiej pomog
Aleku  osvobodit'sya, ves'ma vozmozhno, cenoj  sobstvennoj zhizni. Alek  sejchas
odin. Zaklinanie Tero  pomoglo  emu okazat'sya blizhe k nam, chem eto sumeli by
sdelat'  vy  s  Mikamom,  ne  govorya  ob  opasnosti  pogibnut'  samim.  Esli
razvedchiki Mardusa uzhe zdes', znachit, i on sam nedaleko.
     Seregil otkryl rot, chtoby vozrazit', no Mikam operedil ego.
     - Mne eto  tozhe ne nravitsya, no Nisander prav, i my oba dolzhny priznat'
ego pravotu, - vorchlivo progovoril on.
     -  Ladno, no chto delat'  teper'? - sprosil Seregil,  vse eshche kipya. - Ne
mozhem zhe my sidet' na meste, rasschityvaya, chto on najdet nas prosto blagodarya
vezeniyu!  Potroha  Bilajri,  Nisander,  esli  tebe izvestno, gde on  sejchas,
perenesi Aleka syuda!
     - Ty zhe znaesh', ya ne mogu  tratit'  tak mnogo sil. No ya sumel napravit'
ego i k tomu zhe obespechit' nekotoruyu zashchitu. Mardus ne najdet ego pri pomoshchi
koldovstva.
     Seregil potyanulsya za sapogami i perevyaz'yu s rapiroj.
     - No ty zhe uznal o nem  proshloj  noch'yu,  - nahmurilsya Mikam. - Kak tebe
eto udalos', esli ne pri pomoshchi magii?
     - Mne nichego ne ponadobilos' delat'. Znanie prosto prishlo ko mne
     -  Togda pochemu  my s  Mikamom  nichego ne  pochuvstvovali?  - potreboval
otveta Seregil.
     - Kto znaet? A teper' otpravlyajsya i pomogi emu. On k yugu otsyuda.
     -  Ah,  ved'  verno: ya zhe Provodnik, eto odna iz  moih  obyazannostej, -
prorychal Seregil, prodirayas' skvoz' gustye vetvi priyutivshego ih dereva.
     Mikam sdelal  dvizhenie, chtoby posledovat' za  nim, no  Nisander polozhil
ruku emu na plecho.
     - Pust' idet odin.
     Seregil  neterpelivo prygal  s kamnya na kamen'; gnev ego skoro smenilsya
nedoverchivoj radost'yu. Za  beskonechnye  dni,  provedennye  na bortu  "Damy",
nadezhda stala vsego lish' upryamym otkazom predstavit' sebe hudshee. Teper' zhe,
povidimomu.  vera Nisandera  v prorochestvo okazalas'  ne  naprasnoj.  Protiv
vsyakogo veroyatiya, ih chetverka okazhetsya snova vmeste  na etom negostepriimnom
beregu.
     Priliv tol'ko nachinalsya, i luzhi i  kuchi vodoroslej na beregu blesteli v
luchah utrennego solnca. Vysokie zelenye volny odna za drugoj nakatyvalis' na
skaly i penilis' mezhdu nimi. Usilivayushchijsya  veter nes vodyanuyu pyl' na bereg;
Seregil podstavil lico bryzgam i pochuvstvoval na gubah vkus soli.
     Alek zhiv.  Vse ostal'noe ne imeet znacheniya. Seregil na hodu vnimatel'no
prismatrivalsya k derev'yam vdol' dorogi.  Odin patrul' uzhe poyavilsya,  budut i
drugie. Primerno cherez chas Seregil zametil blesk solnechnogo lucha na metalle.
     Spryatavshis' mezhdu skalami, Seregil perezhdal,  poka plenimarcy  proedut.
Vsadniki skakali galopom na sever;
     sudya po topotu kopyt, ih bylo ne men'she dyuzhiny. Kogda vse zvuki stihli,
Seregil dvinulsya dal'she.
     Proshel eshche chas, i on uzhe nachal bespokoit'sya, chto oni s Alekom kakim- to
obrazom razminulis'.  Alek mog spryatat'sya, kak pryatalsya on sam, sredi utesov
ili  v  lesu. Ili s nim chto-to sluchilos', a mozhet  byt', ego snova shvatili.
Prognav  eti chernye mysli,  Seregil opustilsya  na  vlazhnyj  ot bryzg kamen',
chtoby otdyshat'sya.
     On potrevozhil nebol'shuyu koloniyu polosatyh litorin;
     rakoviny  so  stukom  skatilis'  v  ostavlennuyu  otlivom  luzhicu u  nog
Seregila.
     - YA najdu  ego,  -  vzdohnul on, opuskaya golovu na  ruki.  - On  gde-to
zdes', i ya ego najdu.
     Sidevshaya nepodaleku  chajka skepticheski posmotrela  na nego odnim zheltym
glazom i uletela s nasmeshlivym krikom. Povernuv golovu v ee storonu, Seregil
zamer, ne verya svoim glazam. S ustupa utesa ne bolee chem v dvadcati futah na
nego smotrel blednyj izmuchennyj prizrak.
     - Alek!
     Toshchij,  pokrytyj  sinyakami, golyj, Alek pokachnulsya,  slovno  koleblemyj
vetrom, odnako, nesmotrya na polnoe iznemozhenie, yavno prigotovilsya obratit'sya
v begstvo.
     - Alek,  eto zhe  ya, - myagko skazal  Seregil,  glyadya,  kak v potemnevshih
prishchurennyh glazah  nadezhda  boretsya  so  strahom. CHem vyzvano eto  glubokoe
nedoverie? - CHto ne tak, tali?
     -  CHto ty  zdes' delaesh'? - prohripel yunosha, i nastorozhennost' v golose
druga porazila Seregila, kak udar nozha.
     -  Razyskivayu tebya.  Nisander  tozhe zdes',  i Mikam. Oni tam,  otkuda ya
prishel.
     - Nisander mertv, - skazal Alek, delaya shag nazad.
     - Net,  on chut' ne umer, no vse-taki vyzhil, uveryayu  tebya. I  my  teper'
znaem,  chto zatevaet  Mardus. My  byli  pravy, Alek: my - CHetverka,  ty,  ya,
Nisander i Mikam. I my vse zdes', chtoby ostanovit' Mardusa.
     Veter brosil volosy v blednoe lico Aleka, i yunosha zhalko poezhilsya.
     - Otkuda ya znayu, chto eto na samom dele ty? - tiho probormotal on.
     - O chem ty govorish'? - s rastushchim udivleniem sprosil Seregil. - CHto oni
sdelali s toboj, tali? |to zhe ya!
     YA sejchas podojdu k tebe. ladno? Ne bojsya.
     K  ego izumleniyu,  Alek povernulsya i pobezhal. Toroplivo  karabkayas'  po
skalam, Seregil kinulsya za nim,
     shvatil i krepko prizhal k sebe, nesmotrya na soprotivlenie.
     -  Da  uspokojsya zhe!  CHto  sluchilos'?  -  On  chuvstvoval,  kak otchayanno
kolotitsya serdce yunoshi.
     Zadyhayas',  Alek izvernulsya i  odnoj  rukoj shvatil  Seregila za  lico.
Boryas' s sobstvennym neozhidannym strahom, tot oslabil hvatku.
     Alek  ostorozhno  kosnulsya ego volos,  plecha, ruki; vyrazhenie  ego  lica
stalo pochti  dikim: na nem  byli napisany nastorozhennost' i  nedoverchivost'.
CHerez  neskol'ko  sekund, odnako, oni  smenilis'  takim  oblegcheniem, kakogo
Seregil nikogda ran'she ni u odnogo cheloveka ne videl.
     - O Illior, eto dejstvitel'no ty... Ty zhiv, - ahnul Alek, i iz glaz ego
hlynuli slezy.  -  |tot ublyudok! YA dolzhen  byl dogadat'sya, no krov',  i tvoj
golos, i vse... Ty zhiv! - Drozha. Alek szhal Seregila v ob座atiyah.
     -  Po  krajnej  mere  byl,  kogda v poslednij  raz proveryal, -  vydavil
Seregil; u nego  perehvatilo  gorlo. On  prizhal yunoshu k sebe i pochuvstvoval,
kak  togo tryaset. Otstranivshis', on snyal plashch  i nakinul ego na golye  plechi
Aleka,  potom pomog emu spustit'sya na pesok u podnozhiya skaly i krepko obnyal,
dav yunoshe vyplakat'sya.
     - YA dumal, chto ty umer, -  hriplo prosheptal Alek, ceplyayas' za Seregila,
slovno  boyas', chto tot ischeznet. - |to vse Vargul  Ashnazai. On zastavil menya
schitat',  chto ty yavilsya mne na  vyruchku,  a  on  ubil...  - Alek  napolovinu
vshlipnul, napolovinu zasmeyalsya. - No ya etogo sukina syna tochno ubil!
     Rasskaz  ego byl  bessvyaznym  i  putanym,  no  Seregilu  udalos' ponyat'
dostatochno, chtoby  dogadat'sya,  kakogo roda  pytkam podvergalsya Alek.  Slezy
bessil'nogo  gneva  zhgli ego sobstvennye glaza; Seregil gladil volosy Aleka,
tiho chto-to bormocha po-aurenfejski.
     Doskazav vse do konca, Alek  ustalo opustil golovu  na plecho Seregila i
snova gluboko vzdohnul.
     -  Samoe uzhasnoe...  Kogda Ashnazai ubil tebya... zastavil menya poverit',
chto ty  ubit...  on togda govoril... -  Alek krepko  zazhmurilsya. -  YA  togda
dumal, chto ty umer, schitaya menya predatelem.
     Seregil otkinul pryad' volos so lba yunoshi i poceloval ego.
     - Teper' vse v poryadke, tali. Esli by to na samom dele byl ya,  ya by emu
ne poveril. YA slishkom horosho tebya znayu.
     - I ya nikogda ne govoril tebe... - Blednoe lico Aleka zalilos' kraskoj.
- YA sam ne ponimayu, no ya...
     On umolk, kogda Seregil privlek ego blizhe k sebe.
     - YA znayu, tali. YA znayu.
     Alek poceloval ego v guby.
     Pervoj reakciej  Seregila  bylo nedoverie.  Odnako Alek  byl nastojchiv,
neuklyuzh, no reshitelen.  On dlilsya mgnovenie  i celuyu vechnost', etot neumelyj
poceluj, i tak mnogo govoril o sbitoj s tolku neopytnosti yunoshi...
     |tot bescennyj moment ne nuzhdalsya v slovah.
     "On sovsem  bez  sil  i zaputalsya. Ego  pytali, tak uzhasno  pytali",  -
govoril sebe Seregil, no na etot raz somneniya ne nashli pochvy.
     "Otec, brat, drug".
     " Vozlyublennyj".
     Seregil  zakryl glaza, znaya,  chto chuvstva,  kotoroe  soedinilo  ih,  im
hvatit navsegda.
     Alek pervym narushil molchanie. Vyterev lico uglom plashcha, on skazal:
     -  Nam  luchshe  dvigat'sya.  Esli  ya sejchas  usnu, tebe ne  udastsya  menya
razbudit'. Mardus ved' priblizhaetsya.
     - Tebe nuzhno vo chto-nibud' odet'sya. - Seregil vstal i nachal styagivat' s
sebya tuniku; pri etom on nashchupal chernyj kinzhal, kotoryj nosil na grudi.
     - CHut'  ne zabyl. |to ya  sohranil  dlya  tebya. Seregil  razvernul  sharf,
kotorym  obmotal  kinzhal.  Sekundu  on  smotrel  na lezvie  - simvol  svoego
porazheniya i  odnovremenno nadezhdy  v beskonechnye dni ih razluki.  Nakonec on
potyanul za pryad' volos,  obvivavshuyu rukoyat', i pozvolil vetru unesti zolotoj
lokon v more.







     Irtuk Beshar napravila konya vpered  i poehala vo glave kolonny  ryadom  s
Mardusom.  Kapitan Dinarin,  komandir otryada,  vstrechavshego  ih  na  beregu,
priderzhal loshad', ele sumev skryt' drozh' uzhasa.
     Mardus privetstvoval koldun'yu lyubeznym poklonom.
     - Dobroe utro, pochtennejshaya.
     - I tebe togo zhe, blagorodnyj Mardus. Tvoi razvedchiki vernulis'?
     -  Da.  Oni  ne  obnaruzhili  nikakih  prepyatstvij. My  segodnya  vecherom
razob'em lager', a zavtra budem uzhe na meste, gotovye k poslednej ceremonii.
     -  Blagoslovenie  Seriamajusa pochiet na  tebe, kak vsegda, gospodin.  -
Irtuk brosila vzglyad  na  temnyj chekannyj profil'.  - Dolzhna skazat', chto ty
kazhesh'sya udivitel'no uverennym  v uspehe, nesmotrya na smert' Vargula Ashnazai
i pobeg uznikov proshloj noch'yu.
     Mardus vyrazitel'no pozhal plechami.
     -   Ashnazai   sam   navlek  na  sebya   smert',  nesmotrya   na  vse  moi
predosterezheniya. Poteryat' Aleka, konechno, zhalko. CHto za zamechatel'nyj yunosha!
     - No drugie plenniki?
     - Otpravlennye po  sledam soldaty  govoryat, chto ih osvobodil skalanskij
otryad, v kotorom  ne bol'she dyuzhiny vsadnikov, bezhavshij potom na vostok. Net,
SHlem  budet vosstanovlen,  i ya posluzhu Seriamajusu kak  Vatarna. -  Holodnaya
ulybka  Mardusa  stala shire. -  Ne  takoe  uzh maloe dostizhenie dlya pobochnogo
syna, ne priznannogo Verhovnym Vladykoj, a?
     - YA predvidela, chto takoj den' nastupit, - laskovo skazala dirmagnos, -
eshche  kogda  rebenkom kachala  tebya  na  kolenyah.  Dazhe  i teper' eshche  molodoj
Verhovnyj Vladyka nichego ne podozrevaet. Kogda pridet  vremya, emu  nichego ne
ostanetsya,  kak ustupit'  mesto  tebe,  svoemu  predannomu bratu.  Kogda  ty
uvenchaesh'sya  SHlemom i ruka Seriamajusa  budet  prosterta nad toboj, nikto ne
smozhet osparivat' tvoe pravo na tron.
     - A kak pozhivaet segodnya utrom yunyj Tero? Irtuk  Beshar zasmeyalas' suhim
shelestyashchim smehom:
     - On podavlen. V vysshej stepeni podavlen.
     Vtoroj patrul', otpravlennyj na razvedku,  byl  gorazdo  mnogochislennee
pervogo. Nablyudaya  za  nim iz-za  neskol'kih bol'shih valunov, Mikam naschital
dyuzhinu plenimarcev; oni ehali po doroge v storonu hrama.
     Prokravshis'  obratno  k sosne,  on  obnaruzhil,  chto  Nisander  spokojno
prislushivaetsya k golosam soldat, rassypavshihsya mezhdu derev'yami u berega.
     - CHto oni govoryat? - prosheptal Mikam.
     -  Pohozhe,  oni  ishchut  mesto,  gde  by  mozhno  razbit'  lager'.  Vskore
plenimarcy vernulis' na luzhajku v  chetverti mili  ne doezzhaya  hrama. Mikam i
staryj volshebnik ostorozhno posledovali za nimi.
     -  Oni kak budto reshili ostanovit'sya zdes', -  skazal Mikam, glyadya, kak
soldaty  prinyalis'  valit'  derev'ya na opushke.  - I kak  raz tam, gde dolzhen
vozvrashchat'sya Seregil. S etoj luzhajki daleko prosmatrivayutsya ustupy skal.
     -  On  dolzhen uvidet'  ih  ran'she,  chem  oni  ego, - otvetil  Nisander,
povorachivaya obratno k svoemu ubezhishchu.
     - Budem nadeyat'sya, - probormotal Mikam. - Mne ne ochen' ponravilos', kak
on pomchalsya otsyuda. Mozhet byt', mne stoit pojti  emu navstrechu?  Tebe nichego
ne budet zdes' grozit'?
     - So storony etih rebyat?  - ulybnulsya mag. - Net, konechno.  Otpravlyajsya
spokojno.
     Pryachas' za kustami,  rosshimi  vdol' dorogi,  Mikam minoval plenimarskij
lager'; nikto ego ne zametil.  Pritaivshis' za upavshim derevom, on pereschital
soldat. Na polyane ih okazalos' desyat'. Dvoih vidno ne bylo.
     Kogda Mikam otoshel  ot  lagerya  na poryadochnoe rasstoyanie, on  vyshel  na
bereg i dvinulsya na yug, vysmatrivaya kakie-nibud' priznaki dvizheniya. Nisander
ne utochnil, daleko li ot ih ubezhishcha byl Alek. Glyanuv na solnce, Mikam reshil,
chto Seregil otpravilsya v put' nemnogim bol'she chasa nazad.
     Volny  priliva grohotali, udaryayas' o bereg; proshel eshche chas, prezhde  chem
Mikam nakonec zametil vdali  dve figury, dvizhushchiesya  emu navstrechu. Hotya  do
nih bylo eshche  slishkom  daleko, chtoby rassmotret'  detali,  on razglyadel, chto
Seregil podderzhivaet Aleka i oni s trudom preodolevayut kamenistyj sklon.
     Uvidev ego, Seregil vyhvatil klinok, no tut zhe sunul ego v nozhny, kogda
uznal Mikama.
     -  Klyanus' Plamenem, ty vse-taki nashelsya! -  radostno voskliknul Mikam.
On  obnyal Aleka i privetstvenno vstryahnul,  potom pomog yunoshe sest' na stvol
plavnika.  U Aleka ot iznemozheniya zapali glaza; odet on byl v sapogi, tuniku
i plashch Seregila. - S toboj vse v poryadke? A gde Tero?
     -  Ubit  ili snova shvachen, -  otvetil  Alek,  i  Mikam  uslyshal  notku
napryazheniya  v ego  golose. Seregil brosil  Mikamu  bystryj  predosteregayushchij
vzglyad.
     -  Tero  pomog  emu skryt'sya. Parnyu nesladko  prishlos' v eti  poslednie
nedeli. No  nam  eshche  daleko  idti,  Alek.  Hochesh' otdohnut',  prezhde chem my
dvinemsya dal'she?
     -  Net,  luchshe  budem  idti  bez ostanovok,  - otvetil Alek.  -  A  gde
Nisander?
     -  Ne bespokojsya o nem. On v bezopasnosti. I klyanus' Plamenem, teper' i
ty tozhe!  -  teplo skazal  Mikam, stiskivaya plecho yunoshi. - Potroha  Bilajri,
Alek, ya uzh boyalsya, chto my tebya poteryali.
     - Vtoroj otryad razvedchikov uzhe dobralsya do mesta? - sprosil Seregil.
     -  Dva chasa  nazad. Oni razbili lager' nedaleko  ot hrama. YA ne  hotel,
chtoby vy nechayanno natknulis' na nih, poetomu i otpravilsya vstrechat'.
     -  Spasibo. Ty budesh' nuzhen, chtoby pomoch'  Aleku projti ostatok puti. -
Seregil s bespokojstvom posmotrel na druga. - U nego sovsem ne ostalos' sil.
YA udivlyayus', kak nam udalos' stol'ko projti.
     - So mnoj vse budet v poryadke, - zayavil Alek, no pokachnulsya, podnimayas'
na nogi.
     - Nam luchshe idti  lesom, - predlozhil Mikam, podhvatyvaya Aleka pod ruku.
- Zdes' slishkom otkrytaya mestnost',  i ya ne znayu, gde oni vystavili chasovyh.
Na skol'ko, po tvoim ocenkam, otstaet ot razvedchikov otryad Mardusa?
     -  Za proshluyu  noch'  ya poteryal  vsyakoe predstavlenie  o  rasstoyanii,  -
priznalsya Alek. - Esli razvedchiki uzhe dobralis' do mesta, on edva li  bol'she
chem v polovine dnya puti.
     - Naskol'ko silen ego otryad?
     - YA  ne  uveren, no dumayu, chto u Mardusa po krajnej  mere sorok soldat;
oni k tomu zhe vedut s soboj plennikov -  navernoe, s  sotnyu.  I eshche  s  nimi
nekromant i dirmagnos.
     Mikam obespokoenno shiroko raskryl glaza.
     - Proklyatie! S nim odna iz etih tvarej! A zachem plenniki?
     - Dumayu, chto dlya vossozdaniya etogo ih SHlema trebuetsya mnogo krovi,  - s
gorech'yu  skazal  Seregil. - Alek rasskazyvaet, chto na korable  oni vse vremya
prinosili zhertvy, a s teh por kak vysadilis' na bereg i vstretilis' s drugim
otryadom -  eshche  bol'she.  Tolpu  plennikov  priveli kak  raz  vstrechavshie  ih
plenimarcy.
     - I my vchetverom zdes' dlya togo, chtoby ih ostanovit'? - pokachal golovoj
Mikam. Putniki podnyalis' po sklonu i lesom dvinulis' obratno k hramu.
     S pomoshch'yu Seregila i Mikama Aleku nakonec udalos' dojti do ubezhishcha  pod
sosnoj.
     - Nakonec-to ty s nami,  milyj mal'chik!  -  prosheptal Nisander, obnimaya
ego. YUnosha bez sil opustilsya  na kover iz suhih  igl. - YA znal, chto tebe eto
udastsya. I kak raz vovremya!
     - Seregil  rasskazal mne o  tom, chto zavtra  budet  zatmenie, - otvetil
Alek, zevaya i ustraivayas' poudobnee.
     - YA ponimayu, kakim ustalym ty dolzhen byt', no nuzhno, chtoby ty rasskazal
mne  obo vsem, chto tebe  udalos' uznat'. Potom -  obeshchayu tebe -  ty  smozhesh'
otdohnut'. I obyazatel'no poest'!
     Seregil  protyanul Aleku suhar', kusok syra  i  burdyuk so  svezhej vodoj.
Prezhde chem nachat' rasskaz, Alek sdelal bol'shoj glotok.
     - Vy  oba  byli  pravy, - vinovato skazal on Mikamu  i Seregilu. -  Toj
noch'yu  mne  sledovalo ostat'sya  v Uotermide,  no  ya bespokoilsya za Seregila.
Kogda ya vernulsya v "Petuh"...
     On umolk, snova smahivaya slezy.
     -  Oni znayut  ob  etom,  - skazal Seregil,  pridvigayas'  k  yunoshe.  - YA
vernulsya na rassvete i vse uvidel. CHto sluchilos' potom?
     - Oni nakinulis' na menya, kak tol'ko ya voshel, - Ashnazai i ego lyudi. Mne
udalos' ranit' dvoih, prezhde chem oni menya skrutili.
     - Vargul Ashnazai! - voskliknul Nisander. - O da, ya o nem slyshal.
     Alek gor'ko ulybnulsya:
     - Bol'she ne uslyshish'. Proshloj noch'yu ya ubil etogo  vyrodka.  Poetomu- to
nam  s Tero i udalos' bezhat'. Po krajnej mere mne  udalos'. - YUnosha umolyayushche
posmotrel na drugih. - Tero spas  mne zhizn'. CHto by on ni  natvoril, on spas
menya i, vozmozhno, zaplatil za eto sobstvennoj zhizn'yu. Snachala on ispol'zoval
magiyu, chtoby my mogli  bezhat',  a  potom  prevratil menya  v  olenya - kak  ty
ran'she, Nisander. - Podborodok Aleka zadrozhal, no on peresilil sebya.  - YA...
ya ubezhal. Tero prognal menya, i ya ubezhal. YA vse eshche slovno slyshu...
     Staryj volshebnik stisnul ruki Aleka.
     - YA ne stanu govorit' tebe,  milyj  mal'chik, chtoby ty ego ne oplakival,
odnako  vinit' sebya  tebe ne sleduet.  Pozhalujsta,  rasskazyvaj  dal'she.  Ty
govoril o tom, chto proizoshlo v gostinice.
     Alek vyter slezy gryaznoj rukoj.
     - YA malo chto pomnyu posle togo, kak menya  shvatili. Kogda ya prosnulsya, ya
byl  uzhe  na  korable.  Tam  okazalis'  Mardus, Ashnazai, eshche odin nekromant,
kotorogo ya potom redko videl, i dirmagnos - zhenshchina po imeni Irtuk Beshar.  -
Sobravshis'  s  silami,   Alek  povedal  o  tom,  kak  ego  pytali  na  bortu
"Kormadosa".
     Nisander  molcha  slushal,  poka Alek ne  nachal rasskazyvat' o  koshmarnom
uzhine u Mardusa.
     -  Mardus  sam skazal tebe, chto SHlemu dlya  obreteniya sily  nuzhny  zhizni
zhertv? Ty v etom uveren? Alek mrachno kivnul:
     -  On govoril, chto chem molozhe zhertva, tem bol'she mogushchestva Seriamajusu
daet ee smert'. On zadumal otomstit' nam:  my s  Tero dolzhny byli  okazat'sya
poslednimi zhertvami na glavnoj ceremonii.
     Seregil pristal'no vzglyanul na nego.
     - |to klyuch ko vsemu! Esli my nanesem udar bystro, prezhde chem oni uspeyut
zakonchit' zhertvoprinoshenie, mozhet byt', u nas i poyavitsya shans pobedit'.
     -  Vozmozhno,  no ne  sleduet  nedoocenivat' iznachal'nuyu moshch'  SHlema,  -
predostereg Nisander. -  On mozhet obladat' mogushchestvom srazu  zhe, kak tol'ko
vse ego chasti soedinyatsya. Ochen' dazhe mozhet. No prodolzhaj, Alek.
     Alek slishkom ustal, chtoby krasochno  opisyvat'  te  uzhasy, chto  ezhenoshchno
obrushival  na nego  Vargul  Ashnazai;  poetomu  on  lish'  kratko  opisal svoe
puteshestvie po sushe.
     Seregil poblednel,  uslyshav o yavlenii Silly  i teh obvineniyah, chto  ona
vykrikivala.
     -  |to byl fantom, vsego lish' illyuziya, sozdannaya tem uzhasnym chelovekom,
-  zaveril Aleka  Nisander. - Ego  zaklinaniya  obratili protiv tebya  tvoi zhe
sobstvennye strahi i sozhaleniya.
     -  No chto  naschet poyavleniya Seregila?  -  sprosil Alek.  -  On ved' byl
nastoyashchij. YA  ego kasalsya, chuvstvoval na  sebe ego krov'. Krov' byla na moih
rukah i na sleduyushchij den'.
     -  Tozhe  illyuziya,  -  otvetil  Nisander.  -  On  ispol'zoval  kakogo-to
neschastnogo   plennika,   chtoby   smert'  vyglyadela   ubeditel'noj.   Kto-to
dejstvitel'no umer u tebya na  glazah  toj  noch'yu. Dumayu, Ashnazai rasschityval
okonchatel'no slomit' tvoj duh.
     Alek vinovato posmotrel na Mikama:
     -  YA  naslazhdalsya,  ubivaya  ego.  YA  znayu, eto durno,  no  vse  ravno ya
naslazhdalsya.
     -  Ne  perezhivaj, - skazal emu Mikam s mrachnoj ulybkoj. - YA by na tvoem
meste  chuvstvoval to  zhe  samoe. Net  beschest'ya  v tom, chtoby  ubit' beshenoe
zhivotnoe.
     - Nadeyus', ubivaya  Mardusa, poluchit' ne men'shee udovol'stvie, - hmyknul
Seregil.
     - Nashej cel'yu yavlyaetsya ne  mest', - reshitel'no  napomnil im Nisander. -
Ne pozvolyajte sebe zabyt', chto ih bog sposoben  ispol'zovat' protiv nas nashi
sobstvennye  chuvstva i  slabosti.  A  teper' dajte Aleku  zakonchit' rasskaz,
chtoby on smog otdohnut'.
     - Ostalos' ne tak uzh  mnogo.  Kogda my dostatochno udalilis' ot  lagerya,
Tero ispol'zoval to  zhe zaklinanie, chto i ty v tot den', kogda prevrashchal nas
v zhivotnyh. YA ne znal, chto on zadumal, poka ne  okazalos' uzhe slishkom pozdno
vozrazhat'. Kak  tol'ko on  prevratil menya  v olenya, ya pobezhal.  Bud' u  menya
shans,  mozhet  byt',  ya i  sumel  by  pomoch' emu,  no s moim  razumom  chto-to
sluchilos', kak i v pervyj raz.
     -  Ty nichego ne  smog by sdelat' s tvar'yu,  vyzvannoj  Irtuk  Beshar,  -
skazal Nisander. - Tero prinyal mudroe i blagorodnoe reshenie.
     - Naskol'ko ya ponimayu, glavnyj vopros - kak  nam dobrat'sya  do SHlema, -
perebil Mikam. - Alek  govorit,  u  Mardusa po krajnej mere  chetyre  desyatka
voinov. Oni zhe ne budut stoyat' na meste, poka my prodelaem svoi tryuki.
     - Posmotrim, kak oni  raspolozhatsya zavtra, - skazal Seregil i potyanulsya
za  svoim meshkom. - Esli predpolozhit', chto  Mardus ne obmanyval Aleka, to vo
vremya ceremonii plenniki dolzhny byt' u nih pod rukoj.  Esli  nam udastsya  ih
osvobodit', oni  otvlekut  soldat.  - Povernuvshis' k Aleku, on  vruchil yunoshe
futlyar s lukom i rapiru.
     -  Ty ih privez!  - voskliknul Alek, vytaskivaya chasti  CHernogo Redli  i
sobiraya luk.
     - I tvoj kolchan tozhe, - skazal  emu  Seregil. - Esli Nisander pravil'no
ponyal prorochestvo, vse eto tebe potrebuetsya.
     -  Mesto,  gde nahoditsya hram, okruzheno kamenistymi  vozvyshennostyami, -
zametil Mikam. -  Alek  mozhet  zastrelit' neskol'kih strazhnikov,  ohranyayushchih
plennikov,  i  ustroit'  paniku. Esli  plenniki  ne sovsem  pali duhom,  oni
kinutsya  bezhat' ili polezut v draku. V lyubom sluchae eto dast nam, ostal'nym,
shans nanesti udar vo vremya perepoloha.
     -  Tut  vsego  dva  desyatka strel,  -  skazal Alek,  otkryvaya  kolchan i
proveryaya ego soderzhimoe. - Dazhe esli kazhdaya strela popadet v cel', vse ravno
ostanetsya  slishkom mnogo  voinov.  My ved'  budem imet'  delo  s  obuchennymi
plenimarskimi soldatami.
     - Raboty nam hvatit, eto tochno, no ya somnevayus', chto nam pridetsya imet'
delo s nimi so vsemi razom, - skazal Mikam. - Mne dumaetsya,  Mardus vystavit
chasovyh i ostavit  chast' soldat ohranyat' lager'. Bol'she vsego menya bespokoit
dirmagnos. Rasskazhi nam o nej pobol'she.
     - Ona - samo  zlo, - s gorech'yu otvetil Alek. - CHto ona delala so mnoj i
s Tero... ya dazhe ne znayu, kak  vam ob etom rasskazat'. K tomu vremeni, kogda
ona zakonchila zanimat'sya mnoj, ya  rasskazal ej vse do kapel'ki. Nisander byl
prav,  kogda staralsya nichego  nam ne govorit'. Kogda ona vzyalas'  za menya, ya
nichego ne mog sdelat' ej naperekor.
     - |togo ya i boyalsya, - probormotal staryj volshebnik.
     - Kogda  v konce koncov nam udalos' bezhat', ona poslala chto-to po nashim
sledam. YA ne videl, chto eto bylo,  no slyshal dostatochno, chtoby krov' zastyla
v zhilah.
     -  |to  vse  zamechatel'nye  novosti!  - voskliknul  Nisander,  dovol'no
potiraya ruki.  - Vse eti zhertvoprinosheniya, zaklinaniya,  kotorymi  ona muchila
Aleka i Tero,  uzhasnaya tvar'...  Sudya po  vsemu, ej  ne prihodilos' osobenno
otdyhat' s teh por, kak ona napala na menya v  Oreske. Nikto, dazhe dirmagnos,
ne sposoben  zatratit' tak mnogo sil v takoe korotkoe vremya  bez posledstvij
dlya sebya! A uzh kogda  ona zakonchit vosstanavlivat' SHlem, ona navernyaka budet
obessilena.  Esli my  v etot  moment napadem na nee, mozhet  byt', my  sumeem
vypolnit' nashu missiyu. A teper', Alek, pospi, skol'ko udastsya. Vseh nas zhdet
vperedi samoe velikoe ispytanie v zhizni.
     - Uzh eto tochno, - proburchal Mikam. - CHetvero protiv soroka.  Pojdu-ka ya
k doroge, prismotryu za Mardusom.
     No Alek ne terzalsya predchuvstviyami, kogda rastyanulsya na hvoe pod plashchom
Seregila. CHto by ni sluchilos', nichego huzhe uzhe ispytannogo im byt' ne moglo.
     Mikam vybral skalu, s kotoroj byla vidna pribrezhnaya doroga, i ustroilsya
na nej, chtoby dozhdat'sya poyavleniya otryada Mardusa.
     Pogoda  ostavalas'  yasnoj; solnce prigrevalo spinu Mikamu, v  lesu peli
pticy. Glyadya poverh derev'ev, rosshih vdol' dorogi, on mog videt' beskonechnuyu
processiyu zelenyh voln Vnutrennego morya i stai utok, kachayushchiesya na vode.
     Ta  nebol'shaya  chast'  Plenimara,  kotoruyu  povidal  Mikam,  ne  tak  uzh
otlichalas'  ot Skaly. |to  byla  prekrasnaya strana - prekrasnaya  vsem, krome
obychaev naselyayushchego ee naroda.
     Solnce podnyalos' v zenit, kogda do nego doneslis' pervye neyasnye golosa
i stuk kopyt. Galopom proskakal avangard, vskore za nim prosledovala kolonna
soldat; vperedi shagom ehali neskol'ko vsadnikov.
     Mikam  proshloj osen'yu  dostatochno  horosho  razglyadel v  Vol'de Mardusa,
chtoby  uznat' ego sejchas. Plenimarec byl  odet v laty, i to, kak  on sidel v
sedle, vydavalo cheloveka, privykshego komandovat'.
     Ryadom s nim ehala zhenshchina v roskoshnom naryade, i ee prisutstvie udivlyalo
Mikama, poka on ne uvidel ee lica i ne dogadalsya, kto ona takaya. On vzhalsya v
kamen' i ele dyshal, poka dirmagnos ne proehala mimo.
     Sredi  soldat, sledovavshih za  Mardusom, Mikam uznal neskol'ko znakomyh
lic. Kapitan Tildus  i soldaty,  kotorye byli s nim v Vol'de. S besstrastnym
spokojstviem, kotoroe sohranilo ego nevredimym v stol'kih bitvah, Mikam stal
namechat' svoih budushchih protivnikov.
     Za  otryadom  ehalo  neskol'ko povozok, v  tom chisle  telezhka s kletkoj,
kotoruyu  opisyval  Alek. Kogda  ona  priblizilas' k tomu mestu, gde pryatalsya
Mikam, on razglyadel hudogo polugologo cheloveka, lezhashchego nichkom na dne. Lica
ego vidno ne bylo, no Mikam predpolozhil, chto eto Tero. Eshche odna povozka byla
polna nebol'shih derevyannyh kletok,  i k ee  zadku okazalsya privyazan ogromnyj
chernyj byk.
     , Zatem potyanulis' skovannye cepyami plenniki.  Muzhchiny, zhenshchiny, deti -
nekotorye ne starshe, chem Illiya,  - breli v  beznadezhnom molchanii, ohranyaemye
strazhnikami na  loshadyah. Pozadi nih  podprygivali na  uhabah  furgony oboza,
slugi gnali skot.
     Kogda kolonna minovala ego, Mikam s tyazhelym serdcem ponyal: Alek oshibsya,
soldat bylo okolo sotni.
     "Klyanus' Plamenem,  -  podumal on,  - nu i  rabotka  vypala nam na etot
raz".
     Posle   uhoda  Mikama  Seregil  nekotoroe  vremya  nablyudal  za  lagerem
razvedchikov, potom vernulsya uznat', kak sebya chuvstvuet Alek.
     Tot  vse  eshche  spal,  svernuvshis'  v klubok  pod plashchom.  Lob  ego  byl
nahmuren, pal'cy  podergivalis': yunoshe snova snilsya kakoj-to koshmar. Seregil
opustilsya  s  nim ryadom  i  nezhno  gladil  volosy Aleka,  poka  lico ego  ne
proyasnilos'.
     Nisander sidel, polozhiv na koleni neskol'ko strel iz kolchana Aleka. Mag
dostal  iz  svoego meshka  malen'kuyu banochku s  kraskoj i tonkuyu  kistochku  i
teper' risoval na drevkah kakie-to simvoly.
     Naklonivshis' nad  Alekom i vnimatel'no prismotrevshis'  k  nemu, Seregil
ozabochenno pokachal golovoj.
     - Ty dumaesh', on smozhet zavtra srazhat'sya?
     - On molod i ne  tak uzh sil'no  postradal,  - zaveril ego volshebnik, ne
otryvayas' ot raboty. - Otdyh - eto vse, v chem on nuzhdaetsya.
     Seregil rasseyanno  poter  grud'. Ostatki  strupa  otvalivalis',  i shram
chesalsya. Kogda pal'cy Seregila kosnulis' ego,  on nashchupal kroshechnye vypuklye
simvoly - otpechatok diska.
     Oshchushchenie bylo inym, chem ran'she.
     Poryvshis'  v meshke Mikama, Seregil vytashchil zerkal'ce, pered kotorym ego
drug  brilsya,  i  posmotrel na  shram.  Kruglyj  obodok  i  kvadratnoe pyatno,
ostavlennoe  dyrkoj v  seredine,  blesteli na rozovoj kozhe,  no sam  risunok
izmenilsya. To, chto ran'she bylo  zagadochnym  perepleteniem linij i zavitushek,
kakim-to obrazom preobrazilos'  v izobrazhenie stilizovannyh kinzhalov, glaz i
zloveshchih run.
     - Nisander,  vzglyani-ka syuda! -  Seregil shire  raspahnul vorot  tuniki.
Kustistye sedye brovi Nisandera vysoko podnyalis' ot izumleniya. - Pomnish', ty
govoril, chto risunok na  derevyannom  diske na  samom  dele skryvaet  drugoj?
Teper'  vidno, chto  eto  sigla  Pustogo boga. -  Seregil  eshche raz vzglyanul v
zerkalo.  -  I ya  mogu ih prochest'. Runy, hochu  ya skazat'. Oni idut po krugu
vokrug  vsego  diska.  YA ne  podumal ran'she,  no  ved' raz  eto  pechat',  to
otpechatok na  mne  v zerkal'nom otrazhenii viden naoborot. Nisander zadumchivo
podergal sebya za borodu.
     - Esli sigla ne prosto  simvol, no imeet  i vnutrennyuyu magicheskuyu silu,
takaya polnaya peremena dolzhna sil'no otrazit'sya na ee  svojstvah. Mozhet byt',
ona dazhe zashchitila tebya ot dejstviya  korony. - Nisander vinovato ulybnulsya. -
YA dolzhen byl dogadat'sya ran'she, navernoe, no ya otnes to, chto ty togda vyzhil,
za  schet tvoej nesposobnosti k magii. Ochen' mozhet byt', chto tvoj shram igraet
teper' blagotvornuyu rol'.
     Seregil lukavo pokachal golovoj i rastyanulsya na hvoe ryadom s Alekom.
     - YA nazval by  takoe  nezakonnorozhdennym vezeniem, no, pozhaluj, v nashem
polozhenii  ne sleduet priverednichat'. Budem nadeyat'sya, eta shtuka pomozhet nam
zavtra.
     Nisander snova vzyalsya za kistochku.
     - YA tozhe, milyj mal'chik.







     Alek prospal vsyu  noch'; ostal'nye prislushivalis' k tomu, kak plenimarcy
gotovyat k obryadu  hram.  Potom  veter  dones  iz  lagerya  penie,  a  za  nim
posledovali vopli i stony. Mikam hotel pojti posmotret', chto tam proishodit,
no volshebnik zapretil.
     - My i tak horosho znaem, chem oni  zanimayutsya, - mrachno skazal on.  - Vo
vremya  takih ceremonij dirmagnos predstavlyaet naibol'shuyu  opasnost'. Esli by
ne moya zashchitnaya magiya,  ona nas uzhe uchuyala  by. Sejchas my v bezopasnosti, no
ran'she  utra dvigat'sya s mesta  ne sleduet.  Ty  by otdohnul,  poka  mozhesh'.
Boyus', chto zavtra takoj vozmozhnosti uzhe ne predstavitsya.
     Nisander  nachertil  krug na  zemle vokrug sosny, sel,  prislonivshis'  k
stvolu, i zakryl glaza.
     Na  sleduyushchee  utro  Alek  prosnulsya  pered  rassvetom i  s  udivleniem
pochuvstvoval, kak  horosho  otdohnul. Posle dal'nego  puti nakanune ostalis',
konechno, carapiny i muskuly boleli, no yunosha pochti ne zamechal etogo.
     Ryadom s nim spal Seregil, podlozhiv ruku pod golovu, a druguyu  vytyanuv k
Aleku. Ego lico  raskrasnelos', v dlinnyh temnyh volosah zaputalis' sosnovye
igly, no eto tol'ko podcherkivalo ego strannuyu krasotu.
     "YA poceloval ego!" - s  vnezapnym ostrym smushcheniem vspomnil Alek. Posle
vseh uzhasov,  kotorye  na nih obrushilis',  znaya, chto  ih ozhidaet segodnya, on
poceloval Seregila!  Svoego uchitelya.  Svoego druga. Svoego... kogo?  I  dazhe
bol'she:
     ne  sidi  Nisander  vsego v neskol'kih  futah ot  nih, Alek  mog by  ne
ustoyat' pered iskusheniem sdelat' eto snova.
     "YA ne dolzhen dumat' ob etom sejchas!" - prostonal on v dushe. On vovse ne
zhalel  o sluchivshemsya. Prosto  on sam eshche ne  znal, chto eto znachilo i chego on
hotel by v budushchem.
     Pripodnyavshis', Alek uvidel, chto Mikam uzhe ushel. Nisander sidel s drugoj
storony stvola; on  ne poshevelilsya i  ne otkryl glaz, kogda Alek potyanulsya k
grude meshkov. Sredi veshchej Seregila on nashel zapasnye shtany i nizkie sapozhki,
odelsya i zanyalsya svoim lukom.
     Natyanuv tetivu, on provel pal'cami po nej, proveryaya, net li povrezhdenij
ili slabyh  mest. Posle  stol'kih nedel', kogda lukom nikto  ne pol'zovalsya,
tetivu trebovalos' nateret' voskom.
     V  kolchane u nego  byl meshochek s neobhodimym, no sejchas,  dostavaya luk,
Alek ne obnaruzhil svoego kolchana. Oglyadevshis',  on uvidel ego na zemle ryadom
s Nisanderom.  Vnutri vmeste s  ego  strelami, operennymi krasnym, okazalis'
eshche  chetyre  s belymi  lebedinymi  per'yami. Kosnuvshis'  uprugoj  belosnezhnoj
borodki pal'cem, Alek pochuvstvoval rezkij magicheskij udar. On otdernul ruku,
potom ostorozhno vytashchil  strelu  iz kolchana, chtoby poluchshe  rassmotret'. Vse
drevko  bylo  pokryto  kroshechnymi slozhnymi simvolami,  narisovannymi  sinimi
chernilami.
     - Nikakoe  zaklinanie ne sposobno uvelichit' silu tvoej ruki  i tochnost'
pricela, - probormotal Nisander,  ne  otkryvaya glaz,  - no eti chetyre strely
zakoldovany:  oni mogut  porazit' dirmagnosa.  Ona - tvoya pervaya cel'  posle
togo, kak  SHlem budet  vossozdan. Ni  na kogo  bol'she  ne smotri,  ni v kogo
bol'she  ne cel'sya, poka odna iz etih strel ne popadet v  koldun'yu.  Dazhe moya
magiya ne sposobna ee ubit', no ona po krajnej mere oslabit  ee na  to vremya,
chto nuzhno nam dlya udara. Pronzi ee serdce, esli sumeesh'.
     - Mozhesh' ne somnevat'sya, - reshitel'no otvetil Alek. Togo mal'chika,  ch'ya
ruka drozhala,  kogda on celilsya  v cheloveka, davno uzhe ne  sushchestvovalo.  On
kosnulsya drevka,  predoshchushchaya,  kak on  spustit tetivu  i otpravit  strelu  v
polet.
     "Nadeyus', mne udastsya uvidet' ee lico, kogda strela popadet v cel'".
     Seregil sel i vytryahnul sosnovye igly iz volos.
     - Nashi sosedi podayut priznaki zhizni?
     -  Uzhe  nekotoroe vremya vse tiho, - skazal Nisander,  otkryvaya  glaza i
potyagivayas'. - Mikam nedavno otpravilsya vzglyanut' na ih lager'.
     Seregil razdvinul vetvi sosny.
     - Pozhaluj, i mne hochetsya snova posmotret' na hram, poka tam ne  slishkom
mnogo naroda. CHto skazhesh', Alek, naschet progulki pered zavtrakom?
     Vnimatel'no  priglyadyvayas'  i  prislushivayas',  chtoby  ne  natknut'sya na
chasovyh, Seregil i Alek spustilis' k severnoj okonechnosti buhty.
     - Tak vot dlya chego  eti  dyry,  - probormotal Seregil,  rassmatrivaya iz
kustov hram.
     V zagadochnye otverstiya okazalis' vognany tolstye stolby, kotorye teper'
okruzhali  suhuyu vpadinu, k kotoroj  shodilis'  treshchiny  v  kamne.  Neskol'ko
chelovek vse eshche ubirali ottuda vetki i musor.
     - Nad hramom skol'ko ugodno udobnyh mest  dlya strel'by, no  derzhu pari,
oni postavyat tam strazhu, - prosheptal Alek.
     -  CHto-nibud'  pridumaem.  Beshar navernyaka budet  v  centre,  za  etimi
stolbami. Prismotri sebe poziciyu, s  kotoroj tebe  udobnee vsego budet v nee
strelyat'.
     - Ne bespokojsya. V etu suku ya popadu otkuda ugodno.
     Seregil udivlenno  vzglyanul  na Aleka i prochel na ego  lice  surovost',
kotoroj nikogda ran'she ne bylo.
     Skoro k hramu iz lagerya podoshli eshche neskol'ko chelovek, i Seregil i Alek
pospeshili obratno v svoe  ubezhishche. Mikam  okazalsya tam ran'she ih. On  prizhal
palec k gubam  i pokazal  na Nisandera, stoyashchego na kolenyah v centre  kruga,
obrazovannogo  tancuyushchimi belymi  iskrami.  Krug  byl ochishchen  ot  hvoi, i na
utoptannoj zemle Nisander nachertil slozhnye perepletayushchiesya simvoly.
     Prikryv  glaza, mag spokojno chertil v vozduhe siyayushchie magicheskie znaki.
On razdelsya do poyasa,  ego ruki, grud' i lico tozhe byli  pokryty vypisannymi
sinimi  chernilami znakami. Gorizontal'naya cherta, provedennaya chernoj  kraskoj
po  licu, slovno  povyazka na glazah, pridavala volshebniku nesvojstvennyj emu
varvarskij  vid. Pered Nisanderom lezhal luk  Aleka  i  kolchan  so  strelami,
okruzhennye chashami, palochkami iz slonovoj kosti, svitkami pergamenta.
     Alek i Seregil zamerli na granice sverkayushchego kruga, no Nisander znakom
pomanil  vseh  vnutr'.  Okazavshis'  za  chertoj,  oni  oshchutili  zapah  magii,
meshayushchijsya s  sosnovym  aromatom,  slovno ele  zametnyj  ekzoticheskij  zapah
specij iz bufeta, gde oni kogda-to hranilis'.
     - Zatmenie skoro nachnetsya, - skazal Nisander i potyanulsya za kistochkoj i
chashej s chernoj kraskoj. - CHerta na lice i vokrug glaz spaset vas ot slepoty,
dazhe  kogda  solnce sovsem  ischeznet. Esli  plenimarcy ne  primut  takih  zhe
predostorozhnostej, eto  mozhet okazat'sya nam na ruku. Nisander provel shirokuyu
polosu na licah vseh troih i otstavil chashu.
     - A teper' dajte mne vashe oruzhie.
     Ispol'zuya raznye kraski,  Nisander narisoval na kazhdom klinke neskol'ko
malen'kih simvolov. Dol'she vsego on trudilsya nad rapiroj Seregila, pokryv ee
volshebnymi znakami ot ostriya do rukoyati; kak tol'ko risunok byl zakonchen, on
vspyhnul yarkim svetom i stal nevidimym.
     - Dlya chego eto vse? - sprosil Mikam, razglyadyvaya svoj klinok.
     - Neobhodimaya magicheskaya predostorozhnost'. Dirmagnos - ne edinstvennaya,
kto budet zashchishchen koldovstvom. Vstan'te na koleni ryadom i protyanite ruki.
     Postaviv vseh tesnym kruzhkom, Nisander narisoval  na  ladonyah Seregila,
Mikama,  Aleka  i   sobstvennyh   koncentricheskie   krugi  chernoj,  krasnoj,
korichnevoj  i  sinej kraskoj,  potom  velel podnyat' ruki  i prizhat' ladoni k
ladonyam  sosedej.  Seregil okazalsya sprava ot volshebnika, Alek  sleva, Mikam
zamknul cep'.
     V  tot moment, kogda ruki somknulis',  chetverka vnezapno oshchutila  zhar i
pokalyvanie  vo  vsem  tele; volosy  vstali  dybom, glaza zaslezilis'.  Vseh
odnovremenno ohvatil oznob, potom strannye oshchushcheniya prekratilis'.
     Nisander pervym opustil ruki.
     - Sdelano.
     Kraska na ladonyah ischezla. Na ee meste okazalsya slozhnyj risunok krasnyh
i zolotyh linij.
     -  Velikaya sigla  Aury,  - probormotal  Seregil,  kasayas'  svoej  levoj
ladoni.
     - CHto eto, kakoe-to zashchitnoe koldovstvo? - sprosil Mikam.
     -  Ot  ran ono  tebya  ne zashchitit.  Zato ohranit  tvoyu dushu, -  ob座asnil
Nisander.  - Esli kto-to  iz  nas  budet  segodnya  ubit,  on  ne  dostanetsya
Pozhiratelyu Smerti. Znak na ladoni so vremenem  ischeznet, no zashchita ostanetsya
navsegda.
     Seregil s krivoj ulybkoj razglyadyval svoi  ladoni. - CHto zh, ob odnom po
krajnej mere my teper' mozhem ne bespokoit'sya.
     V  etot moment  men'she chem v dvuh  milyah  ot nih Beka Kavish, privyazyvaya
svoego konya tam zhe,  gde byli privyazany  ostal'nye,  oshchutila rezkij oznob vo
vsem tele.
     - S  toboj vse v poryadke, lejtenant?  - sprosil Rilin, vmeste s kotorym
ona tol'ko chto vernulas' iz razvedki.
     - Dolzhno byt', cherez moyu ten' propolzla zmeya. - Strannoe chuvstvo proshlo
tak zhe bystro, kak i vozniklo, ostaviv posle sebya  lish' legkoe pokalyvanie v
rukah. Razminaya pal'cy, Beka dvinulas' tuda,  gde, spryatavshis' v ovrage,  ee
zhdali Braknil i ostal'nye.
     Za chas  do poludnya  ele zametnaya izognutaya temnaya ten'  legla na nizhnij
kraj solnechnogo diska.
     - Nachinaetsya,  - prosheptal Seregil. Oni s Mikamom, spryatavshis' v gustyh
kustah, nablyudali za hramom.
     Suhaya vpadina na  beregu buhty  byla  osvobozhdena  ot  plavnika i suhih
vodoroslej i  raspisana  belymi simvolami, kotoryh Seregil i  Mikam  nikogda
ran'she ne videli. Magicheskie znaki vidnelis' i mezhdu chetyrnadcat'yu stolbami,
vstavlennymi  v otverstiya v kamne; ves' hram ohvatyval ogromnyj narisovannyj
na zemle kraskoj kvadrat.
     ZHertvy budushchego zhertvoprinosheniya, okruzhennye strazhnikami, sgrudilis' na
skalah vyshe  po sklonu. CHut' v  storone ot tolpy pod prismotrom dvoih soldat
Tildusa  stoyal  Tero.  On  byl v  mantii maga, no  pod  shirokimi rukavami na
zapyast'yah uznika Seregil zametil blesk metalla.
     - CHto zh, on zhiv, no snova vo vlasti vragov.
     - ZHal', - probormotal Mikam. - Nam by ego pomoshch' prishlas' kstati.
     Vperedi plennikov vystroilis' dvadcat' soldat s nezazhzhennymi fakelami v
rukah. Ryadom stoyala zharovnya, i ot nee vilsya blagovonnyj dymok.
     Na belom valune  sidel, izuchaya starinnyj pergament, Mardus, odetyj radi
torzhestvennogo  obryada  s  neveroyatnoj pyshnost'yu;  pod razvevayushchimsya  chernym
plashchom zolotoj nasechkoj sverkali laty.
     Seregil  i  Mikam  uvideli,  kak  iz-za  derev'ev poyavilas'  dirmagnos.
Merknushchij  solnechnyj svet  zasverkal  na  dragocennyh kamnyah, kotorymi  bylo
rasshito ee odeyanie.
     - CHto za slavnaya parochka! - Mikam snova  vzglyanul na solnce. - Nisander
govoril, chto zatmenie prodlitsya okolo  chasa. I pohozhe, ty  byl prav:  priliv
sovpadaet s nim po vremeni. Voda uzhe dostigla vcherashnego urovnya i prodolzhaet
pribyvat'.
     - Togda poshli. Vremya zanyat'sya poslednimi prigotovleniyami.
     Irtuk Beshar opustila issohshuyu ruku na plecho Mardusa.
     - Protivostoyanie nachalos', gospodin.
     Mardus podnyal glaza ot dokumenta, kotoryj izuchal.
     - Ah da. Tildus!
     - Zdes', gospodin! -  Borodatyj kapitan staralsya vsegda okazat'sya ryadom
s hozyainom v nuzhnyj moment.
     - Soobshchi vsem: zatmenie nachalos'. Napomni lyudyam, chto nel'zya smotret' na
solnce, osobenno kogda zatmenie stanet polnym.
     Tildus pospeshno otdal chest' i napravilsya k svoim soldatam.
     Priliv medlenno gnal volny vse vyshe, postepenno podbirayas' k vpadine, i
vmeste s nim priletel teplyj veterok, pahnushchij vodoroslyami i sol'yu.
     Skoro on zapahnet krov'yu, s udovletvoreniem podumal Mardus.
     Kogda  vse  plenimarcy  zanyali otvedennye  im  mesta, Mardus podnyalsya i
voshel v hram; chernyj plashch zloveshche razvevalsya u nego za plechami. Volny teper'
uzhe  sovsem  pochti  dostigli  suhogo  bassejna, vperedi  nih po  rasshchelinam,
pokrytym  iznutri rez'boj, tyanulis' polosy peny. Mardus oboshel vsyu  vpadinu,
potom vstal s dal'nej ot morya storony i podnyal ruku. Gornisty, vystroivshiesya
na sklone, gromko zatrubili.
     Iz-za derev'ev poyavilas' malen'kaya processiya s Irtuk Beshar vo glave. Za
nej shel molchalivyj Tagmar Iordun;
     on  nes  reznoj  larec  s  chastyami  SHlema. Sledom soldaty veli  chetyreh
belosnezhnyh telok s emblemoj Dalny na lbu i chetyreh chernyh bychkov  so znakom
Sakora i  nesli  kletki  s chetyr'mya chajkami i  chetyr'mya  bol'shimi  sovami  -
simvolami Astellusa i Illiora.
     Tagmar blagogovejno opustil larec na kraj vpadiny. ZHivotnyh  razdelili:
kazhduyu  raznovidnost'  pomestili  v ugol  ogromnogo  kvadrata.  Irtuk  Beshar
medlenno  perehodila  ot  odnoj k drugoj,  vozlagaya  ruki  na golovy  zhertv.
ZHivotnye ot ee prikosnoveniya padali zamertvo,  im  tut zhe rassekali  grud' i
svalivali v grudy, istochavshie miazmy smerti.
     Irtuk Beshar vozdela  ruki k  nebu,  otkinula  golovu i na drevnem yazyke
nekromantov voskliknula:
     - Agrosh marg venu Kuj gri bara kon Seriami! Ika Vatarna prakot!
     YAzyki prizrachnogo plameni vyrvalis' iz navalennyh po uglam kvadrata tush
zhivotnyh.   Vystroennye   sboku   soldaty   pri   vide   etogo   razrazilis'
privetstvennymi krikami.
     Teper'  uzhe  ot solnechnogo diska ostalsya lish'  tonkij  polumesyac;  nebo
obrelo  mrachnyj  purpurnyj  ottenok.  Nad  gorizontom  dlinnym  mazkom siyala
kometa, pohozhaya na zloveshchij prishchurennyj glaz. V  tusklom  svete teni slilis'
voedino, a zemlya stala kazat'sya stranno ploskoj. Pticy, vovsyu  raspevavshie s
rassveta, umolkli,  i lish'  izredka razdavalsya  udivlennyj krik gorlicy  ili
karkan'e odinokogo vorona.
     Voda podnyalas' po uzkim rasselinam i hlynula v kamennyj bassejn. Mardus
podal signal strazhnikam, okruzhavshim plennikov. Te  vyvolokli vpered  desyatok
ispugannyh  muzhchin, sorvali s  nih odezhdu  i privyazali  k stolbam. Pod tihie
zaklinaniya shedshej za nim sledom Irtuk Beshar  Mardus bystro pererezal kazhdomu
gorlo kinzhalom. |ti pervye zhertvy umerli bystro, ih krov' vytekla v burlyashchuyu
vodu, zapolnivshuyu vpadinu.
     Kogda poslednij  kraeshek, ostavshijsya ot solnechnogo  diska, stal tonkim,
kak  volosok,  vnezapno  so  vseh  storon  razdalos'  gromkoe  karkan'e.  Iz
sgustivshihsya sumerek poyavilas'  ogromnaya  staya voronov. Pod  hriplye kriki i
shum  chernyh  kryl'ev  oni tuchej opustilis'  na  derev'ya,  skaly i.  verhushki
stolbov. V tot zhe moment iz vody podnyalas' sploshnaya massa krabov vseh form i
razmerov.  Karabkayas' po kamnyam,  oni  splosh' nakryli trupy zhivotnyh i  tela
zhertv;
     nachalos' zhadnoe pirshestvo.
     Sredi ucelevshih plennikov razdalis' vopli uzhasa. Tildus prolayal prikaz,
i  soldaty zazhgli  fakely  ot  tleyushchego v  zharovne  ognya.  Vsya  zhutkaya scena
priobrela gnusnuyu otchetlivost'.
     Nikto,  dazhe  dirmagnos,  ne  zametil,  kak  troe  chasovyh na  severnoj
vozvyshennosti, dernuvshis', ischezli. Esli oni  i uspeli vskriknut', vse zvuki
utonuli v razdavavshihsya snizu voplyah.
     "Pozhirateli  padali, pozhirateli smerti", -  dumal  Seregil; tela ubityh
soldat oni  s  Alekom i Mikamom  spryatali v kustah. CHernye  polosy u  nih na
licah pridavali im ustrashayushchij mrachnyj vid;  vse troe na zhivotah podpolzli k
krayu utesa, gde na chasah ostavalsya Nisander.
     Luna polnost'yu zakryla solnce, i vokrug nego zasiyala prizrachnaya korona.
CHernyj disk visel  v nebe, okruzhennyj  yazykami  plameni, slovno vytarashchennyj
uzhasnyj  glaz.  Goryashchij  polukrug   holernoj  zvezdy,  otchetlivo  vidnyj  na
potemnevshem nebe, raspolagalsya kak raz pod nim.
     S  kazhdoj volnoj priliva kamennyj bassejn u nog Irtuk  Beshar vse bol'she
zapolnyalsya vodoj.
     Po znaku Mardusa soldaty pererezali  verevki, uderzhivavshie trupy  zhertv
na  stolbah, i shvyrnuli tela  na  grudy  padali. Ih  mesto u stolbov  zanyali
desyat' zhenshchin, i snova kinzhal  Mardusa, sverknuv, polozhil konec ih  zhalobnym
prichitaniyam.
     Seregil  smorshchilsya.  Nablyudat'  eto  i  nichego  ne  predprinimat'  bylo
muchitel'no.  Ryadom  s nim Alek sudorozhno szhal svoj luk,  s uzhasom  glyadya  na
proishodyashchee shiroko raskrytymi glazami.
     - Razve mozhem  my  prosto lezhat' zdes' i  smotret', kak oni umirayut!  -
proshipel on.
     Nisander nahodilsya ryadom s Alekom, i Seregil uvidel, kak tot  szhal ruku
yunoshi.
     - Podumaj o tom,  skol'ko lyudej pogibnet, esli nam ne udastsya vypolnit'
svoyu zadachu, -  napomnil on Aleku. -  Bud' sil'nym, moj mal'chik. Ne pozvolyaj
nichemu otvlech' sebya.
     Irtuk Beshar snova podnyala ruki i  nachala  chitat' zaklinanie; ee pohozhij
na shelest suhih list'ev golos podnyalsya nad shumom morya.  Strazhniki privolokli
k krayu vpadiny novyh plennikov, obezglavili ih i brosili na kamni tak, chtoby
krov' iz razrublennyh shej stekala v vodu.
     Mardus otkryl larec i  vynul hrustal'nuyu koronu. Irtuk Beshar vzyala ee u
nego, podnyala  k nebu,  a potom  brosila v burlyashchie volny.  Zatem to  zhe ona
prodelala s prostym zheleznym kol'com i s grubo vyleplennoj glinyanoj chashej.
     - Pora, - prosheptal Nisander. Seregil stisnul plecho Aleka.
     - Cel'sya tochno, tali.
     Alek prizhal k gubam strelu s belym opereniem.
     -  Nepremenno, tali, -  prosheptal  on v otvet. Sinie  glaza, okruzhennye
chernoj  kraskoj, yarostno sverknuli. S ego  obrazom v serdce Seregil pospeshil
za ostal'nymi.
     Alek stisnul strelu v kulake, oshchushchaya  b'yushchuyusya v nej silu. SHum morya byl
teper' tem monotonnym gulom, kotoryj presledoval ego v koshmarah,  no na etot
raz u strely bylo ostrie.
     Vzglyanuv vniz,  on  uvidel, kak  dirmagnos  vysypala  v vodu  prigorshnyu
derevyannyh diskov. Kogda pogruzilsya  poslednij,  poverhnost' vody v bassejne
stala nepodvizhnoj  i  gladkoj, kak steklo.  U ego kromki  vse  eshche  grohotal
priliv, no  vlast'  dirmagnosa  ne  davala bol'she vode  vlivat'sya v  vyemku,
polnuyu do  kraev.  Kak  temnoe  zerkalo,  poverhnost'  otrazhala  chernyj glaz
solnca.
     Dirmagnos prosterla ruki  nad vodoj  i nachala novoe zaklinanie. Soldaty
podtashchili k nej odnogo iz plennikov i povalili na spinu, derzha za ruki  i za
nogi. K zhertve Priblizilsya Tagmar s chernym toporom v rukah.
     Aleku  otchayanno   hotelos'   ne  videt',  kak   budet  rassechena  grud'
neschastnogo, no on znal, chto ne dolzhen otvodit' vzglyad ni na sekundu.
     Tagmar  vyrval  eshche  b'yushcheesya serdce  i  shvyrnul  ego  v  vodu.  Po nej
probezhala bystraya ryab', slovno stajka ptic proletela nad poverhnost'yu, i tut
zhe  stihla. Eshche odno serdce bylo brosheno v vodu, i snova poyavilis' malen'kie
zhadnye volny, na etot raz bolee mnogochislennye.
     Alek  oshchutil bezzvuchnuyu drozh' kamnya, na kotorom lezhal. Topor podnimalsya
i padal, i drozh' stanovilas' vse bolee yavstvennoj,  slovno gde- to v glubine
zabilos' moshchnoe serdce.
     Voda  v  bassejne  stala  chernoj  i neprozrachnoj, kak  degot'. Nad  nej
podnyalis'  strujki tumana,  i  otovsyudu  stali  donosit'sya tihie  besplotnye
stenaniya.
     Seregil  uznal  eti  prizrachnye golosa.  On  vspomnil,  kak  stoyal  nad
hrustal'noj koronoj, a ego  krov' kapala i  kapala na led pod zavorazhivayushchij
shepot. Skorchivshis' vmeste s Mikamom i Nisanderom za stvolom upavshego  dereva
na beregu, on videl koleblyushchiesya, postoyanno menyayushchie formu teni, vypolzayushchie
iz temnoty  za ryadom fakelov i tyanushchiesya k klochkam tumana  nad vodoj. CHernaya
zhidkost' nachala vrashchat'sya,  obrazuya voronku, slovno  peremeshannaya gigantskoj
lozhkoj.  Golosa prizrakov stali  gromche,  mozhno uzhe  bylo  razobrat' penie i
kriki. Duhi shchipalis', tyanuli za  odezhdu i  oruzhie lyudej, dergali  za volosy.
Vozduh  slovno zagustel, gasya  dazhe te zhalkie luchi sveta, chto eshche  dostigali
zemli. Nisander bystro nachertil v vozduhe magicheskij znak, i teni otstupili.
     Seregil, Mikam  i Nisander  probralis' obratno v les i dvinulis'  vdol'
dorogi k beregu zaliva; nikto iz chasovyh nichego ne zametil.
     - Bud'te gotovy, - prosheptal volshebnik. - Vremya vot-vot nastupit.
     CHto-to holodnoe skol'znulo  po  spine  Aleka pod  tunikoj.  Plavayushchie v
vozduhe figury  stanovilis'  vse bolee ugrozhayushchimi.  besplotnye, no  slishkom
nastojchivye, chtoby  na nih mozhno bylo ne obrashchat'  vnimaniya. Prizrakov mozhno
bylo uvidet' lish' kraem glaza, oni kasalis' lica Aleka, legkie, kak pautina,
no ischezali, kak tol'ko on pytalsya posmotret' na nih pryamo.
     Fakely teper' goreli zelenym plamenem i razbrasyvali iskry, kotorye kak
krysy  mel'teshili po  krayu  bassejna,  prezhde  chem  ih  pogloshchala prizrachnaya
kolonna  tumana,  vstavshaya  nad  vodoj.  Ona  rosla  vse  vyshe i  vyshe,  eta
izvivayushchayasya seraya massa,  osveshchennaya vyryvayushchimisya iznutri yazykami  plameni
na fone slovno  obuglennogo  neba. Kolonna  na dolgoe  mgnovenie  nepodvizhno
zamerla nad bassejnom, a duhi metalis' vokrug i skvoz' nee; potom s utrobnym
revom edinstvennaya belo-golubaya molniya pronizala ee naskvoz', slovno vzorvav
poverhnost' vody i razbrosav kloch'ya tumana i oskolki kamnej.
     Soldaty popadali na koleni, v uzhase zakryv lica rukami. Vorony vzvilis'
skrezheshchushchej tuchej, shum stal  oglushitel'nym.  So  storony dorogi donessya vizg
vzbesivshihsya  loshadej  i  tresk povozok,  uvlekaemyh obezumevshimi zhivotnymi.
Tuman medlenno  rasseyalsya, obnazhiv  tam, gde tol'ko chto byl bassejn s vodoj,
chernuyu dymyashchuyusya dyru.
     S pobednym  krikom Irtuk  Beshar spustilas' v  nee i  vyudila chto-to  iz
meshaniny musora. Vypryamivshis', ona obeimi rukami podnyala nad golovoj SHlem.
     Okrugloe  zaostrennoe  navershie  i  nanosnik  byli  sdelany  iz temnogo
zheleza,  a  po  okolyshu tyanulas'  shirokaya  polosa chervonnogo  zolota. V  nee
okazalis' vdelany vosem' tusklyh sinih kamnej, nad kotorymi vysilas'  korona
iz vos'mi  izognutyh chernyh  rogov.  CHernaya  kol'chuzhnaya setka spadala  szadi
SHlema; ruki skeleta s dlinnymi kogtyami na pal'cah obrazovyvali nashchechniki.
     Vybravshis'  na  kraj vyemki,  Irtuk  Beshar  protyanula  SHlem  Mardusu  i
zatyanula monotonnyj  napev. Hotya Alek  ne ponimal yazyka, dva slova on uznal:
Seriamajus i Vatarna.
     Alek natyanul tetivu tak, chto ruka kosnulas' uha.
     No prezhde chem on uspel poslat' strelu, iz lesa na yuge doneslis'  kriki.
Vse glaza  obratilis' tuda: nad  verhushkami derev'ev -  tam,  gde  nahodilsya
lager', - vzvilis' yarkie yazyki plameni.
     Mardus vyhvatil mech i prokrichal prikaz, otpraviv polovinu svoih  soldat
tuda, otkuda donosilsya  shum.  Vse eshche szhimaya SHlem, Irtuk Beshar nachala chto-to
bystro emu govorit'.
     Dlya Aleka vremya zamedlilos', slovno  vo sne. On podnyalsya vo ves' rost i
pricelilsya v dirmagnosa. Prizrachnye figury zametalis' mezhdu nim i ego cel'yu,
krutyas' i tolkaya yunoshu, no on, ne obrashchaya na nih vnimaniya, sosredotochilsya na
vystrele.
     "Cel'sya tochno, tali".
     - Aura |lustri  malrejl, - probormotal Alek. CHernyj  luk napryagsya v ego
rukah,  slovno  zhivoe sushchestvo. sobrav voedino  vsyu  silu, zalozhennuyu v nego
masterom Redli.  Kogda  strela okazalas'  u uha  Aleka,  on spustil  tetivu.
Operenie carapnulo ego shcheku i uneslo na sebe kaplyu krovi yunoshi.
     Strela  nashla  svoyu  cel'  tak zhe uverenno  i  tochno,  kak  pri uchebnyh
trenirovkah; kogda ona vpilas' v  grud'  Irtuk Beshar, razdalsya zvuk, pohozhij
na raskat letnego groma. Udar razvernul koldun'yu, kak tryapichnuyu  kuklu. SHlem
vypal iz ee ruk i skatilsya vniz, v razvorochennuyu vyemku v kamne.
     - A eta tebe, podonok! - kriknul Alek, celyas' v izumlennogo Mardusa.
     Ryadom s ego golovoj svistnula strela, zastaviv ego promahnut'sya. Drugaya
edva  ne  zadela  Aleka,  i  on  nyrnul  za derevo, a vnizu na  beregu  morya
razdalis' dikie  vopli. Vse  eshche  szhimaya v  rukah  luk, Alek  podpolz k krayu
skaly,  chtoby  uvidet',  chto  proishodit.  So  vseh  storon  leteli  strely;
bol'shinstvo  iz nih  nahodilo zhertv sredi plenimarcev.  V koleblyushchemsya svete
popadavshih  na  zemlyu  fakelov  Alek s  trudom  razglyadel  malen'kuyu  gruppu
luchnikov  na  protivopolozhnom ot nego  sklone.  Oni  strelyali vniz,  porazhaya
soldat, kotorym negde bylo skryt'sya. V sumatohe iz-za skal metnulis' Seregil
i Mikam s obnazhennymi klinkami, probivayas' k dirmagnosu.
     Mardusa  nigde  ne  bylo  vidno, i Alek  reshil zanyat'sya  soldatami.  On
zastrelil dvuh podryad, no tut ego  na mgnovenie oslepila yarkaya vspyshka sveta
tam, gde sgrudilis' plenniki.
     Kogda  ego  zrenie vosstanovilos',  on uvidel Tero,  sklonivshegosya  nad
obuglennymi  telami neskol'kih  strazhnikov. Molodoj mag ne zamechal vrazheskih
soldat, priblizhayushchihsya k nemu szadi.
     Rana, nanesennaya  dirmagnosu, dolzhno byt', oslabila hvatku  koldun'i  i
dala Tero nekotoruyu svobodu, podumal Alek.
     - Beregis'! - prosheptal on, bystro posylaya strelu s krasnym opereniem v
blizhajshego k  Tero vraga.  Soldat upal,  a  Tero zaslonili  drugie plenniki,
kinuvshiesya vpered v yarosti i panike.
     - Popal v nee s  pervoj zhe popytki! - tiho voskliknul Seregil,  uvidev,
kak  Irtuk  Beshar vnezapno dernulas',  vcepivshis'  obeimi rukami  v  drevko,
torchashchee iz ee  grudi. SHlem pokatilsya obratno v tu dyru, otkuda koldun'ya ego
izvlekla, i Mardus rvanulsya za nim sledom.
     Ne obrashchaya  vnimaniya na dozhd' strel, Seregil s  Mikamom kinulis'  vniz,
ostaviv  Nisandera  v  bezopasnosti  sredi skal. Zaklyatiya  Irtuk  Beshar  uzhe
rasseivalis', i  voda vnov'  hlynula v kamennuyu  vyemku,  nesya  s soboj tela
zhertv;
     burnyj potok  podhvatil  SHlem  i shvyrnul ego  v chernuyu dyru,  proch'  ot
protyanutoj ruki Mardusa.
     Molya  Sakora,  chtoby  Nisander  okazalsya prav  i  sily  dirmagnosa byli
oslableny ranoj, Mikam kinulsya na Irtuk Beshar. Ranenaya koldun'ya zametila ego
i podnyala odnu vysohshuyu  ruku. Mikam  vzmahnul  mechom i otsek  ee po lokot',
potom  nanes  novyj  udar  -  v  plecho.  Telo  dirmagnosa  rassypalos',  kak
peresohshaya  tykva. Irtuk Beshar vykriknula  proklyatie, no v etot moment Mikam
otrubil ej golovu i vtoruyu ruku.
     Zabyv   o   predosterezheniyah   Seregila  i   Nisandera,  Mikam  na  mig
zakolebalsya, s uzhasom glyadya, kak otsechennye chleny izvivayutsya na zemle  u ego
nog.  No  tut on uglom glaza zametil  kakoe-to dvizhenie  i obernulsya kak raz
vovremya, chtoby otrazit' mech Tildusa.
     "Sakor segodnya smotrit na menya s ulybkoj", -  skazal on sebe, uklonyayas'
eshche ot odnogo udara i nanosya plenimarskomu kapitanu smertel'nuyu ranu v sheyu.
     Na  nego   kinulis'  soldaty  Tildusa,   chtoby  otomstit'   za   smert'
predvoditelya. Mikam ranil  dvoih i ubil  tret'ego. CHetvertyj  zanes  mech. no
upal  prezhde, chem Mikam  uspel obernut'sya k  nemu: iz  spiny soldata torchala
strela. Mikam edva uspel podumat', chto  operenie  na nej  ne  takoe,  kak na
strelah Aleka: na nego snova napali plenimarcy. On reshitel'no otrazhal napor,
slysha, kak  pozadi  zvenyat klinki,  no slishkom  zanyatyj  svoimi sobstvennymi
protivnikami, chtoby posmotret' nazad.
     Kak oni i nadeyalis', vosstanie plennikov, vmeste s zagadochnym pozharom v
lagere,  otvleklo  soldat. Mikam  bystro  razdelalsya s temi  nemnogimi,  kto
ostalsya u hrama.
     On nachal ozirat'sya v poiskah Seregila, kogda  obzhigayushchaya bol'  pronzila
ego pravoe bedro. Mikam poshatnulsya i, obernuvshis'  nazad, uvidel vcepivshuyusya
v nego Irtuk Beshar:  s goryashchimi kak u dikoj  koshki glazami  ona  terzala ego
telo  zubami  n  nogtyami.  Slishkom  pozdno  Mikam  ponyal svoyu  oshibku:  telo
dirmagnosa snova bylo celym.
     Razorvannoe odeyanie  svalilos'  s koldun'i,  i Mikamu byli vidny  sero-
sinie nerovnye linii  tam,  gde  soedinilis'  razrublennye chasti, i  vse eshche
torchashchie  mezhdu issohshimi  soskami oblomki strely. Nogi  koldun'i, chernye  i
tonkie, kak  konechnosti sozhzhennogo  trupa, sudorozhno  dernulis',  kogda  ona
snova  vonzila zuby  v telo Mikama. Smertel'nyj holod  nachal raspolzat'sya ot
nanesennyh eyu ran.
     Mikam  neuklyuzhe udaril ee mechom.  Odna mumificirovannaya  noga otletela,
potom emu udalos' razrubit' koldun'yu popolam.  Polnyj reshimosti ne povtoryat'
prezhnej oshibki, Mikam  uhvatil nizhnyuyu chast' tulovishcha za ucelevshuyu nogu i izo
vseh sil shvyrnul ee v more, potom otbrosil vtoruyu nogu v temnotu.
     No Irtuk Beshar vse eshche byla  koshmarno zhivoj. Ona vcepilas' v Mikama kak
proklyatie. Ot ee ukusa  holod ohvatyval ego  telo vse bol'she i bol'she, lishaya
sluha, zastilaya  t'moj glaza,  zastavlyaya  nemet'  pal'cy. Mech vypal  iz ruki
Mikama.  Iz  poslednih  sil  on rvanul s  sebya  vpivsheesya  v  nego chudovishche.
Vysohshie kosti kroshilis'  pod ego kulakom, kloch'ya pyl'noj kozhi raspolzalis',
kak istlevshaya tkan', no  Irtuk vse eshche  ne razzhimala zubov, vlivaya  v  krov'
Mikama svoj yad.
     Omertvevshaya  noga  Mikama  podognulas', i  on  pochuvstvoval, kak hvatka
dirmagnosa medlenno peremeshchaetsya; chudovishche podpolzalo k  grudi. Mikam slyshal
golos Seregila gde-to ryadom. On napryagsya, pytayas' pozvat' druga, no iz gorla
ne vyletelo ni zvuka. Mstitel'naya nenavist' dirmagnosa dushila ego.
     U Aleka ne ostalos' strel, krome treh operennyh belym, kogda on  uvidel
Mikama, izvivayushchegosya na zemle ryadom s kraem bassejna. YUnosha oshchutil  ledyanoj
komok  v  zhivote,  kogda  ponyal,  chto  predstavlyaet  soboj koshmarnaya  tvar',
vcepivshayasya  v  Mikama.  Strelyat'  v  nee  ottuda,  gde  on nahodilsya,  bylo
bespolezno:  nevozmozhno bylo  by popast' v dirmagnosa, ne poraziv  pri  etom
Mikama. Szhav strelu v  ruke, kak kinzhal, Alek kinulsya vniz po  skalam,  molya
bogov, chtoby ego pomoshch' ne opozdala.
     Oglyanuvshis'  cherez plecho, Beka ubedilas',  chto dekuriya  Braknila sumela
podzhech' lager' plenimarcev. Po  etomu  signalu  ona vmeste s  voinami Rilina
nachala  osypat' strelami soldat, metavshihsya v estestvennom amfiteatre vnizu.
Skalancy  zanyali poziciyu vysoko na sklone; otsyuda mozhno  bylo  rasstrelivat'
vragov, kak svinej v zagone.
     No  pervymi nachali strelyat' ne oni, soobrazila Beka. Vypuskaya strelu za
streloj,  ona  gadala, kak udalos' Braknilu tak  bystro syuda dobrat'sya i kak
ego voiny okazalis' na protivopolozhnom  sklone. Odin  iz luchnikov  umudrilsya
porazit' koldun'yu dazhe prezhde, chem Beka otdala prikaz strelyat'. Kak by to ni
bylo, plenniki vyrvalis' na svobodu, kak ona i nadeyalas'.
     - |to ih rasshevelilo, -  prorychala Beka, oborachivayas' k svoim voinam. -
Poehali, urgazhi, teper' oni sami spravyatsya.
     - Podozhdi, lejtenant,  - prosheptal Rilin. -  Mne kazhetsya, chto ne tol'ko
my zainteresovalis' etim plenimarskim otryadom.
     Otchayavshiesya plenniki gnali svoih  muchitelej k  skalistym  obryvam, no u
berega neskol'ko chelovek vse eshche uporno  srazhalis'.  Svet fakelov  plyasal na
stali  klinkov;  teni  okruzhali  estestvennuyu  vyemku, zazhatuyu  mezhdu  dvumya
krutymi sklonami.  Generala  Mardusa nigde  ne  bylo vidno,  no plenimarskaya
koldun'ya vse eshche ostavalas' zhiva  i  borolas' s vysokim voinom.  Serdce Beki
zamerlo.
     -  Ne mozhet  byt'!  - ahnula  ona. Potom iz-za  skal  vyprygnul Alek  i
pomchalsya,  razbryzgivaya  vodu,  k  boryushchimsya  -  ne vooruzhennyj nichem, krome
zazhatoj v ruke strely.
     Brosiv luk, Beka pospeshno stala spuskat'sya po krutomu utesu.
     - CHto ty delaesh'! - voskliknul Rilin, hvataya ee za ruku.
     Beka vysvobodilas'  tak rezko, chto chut' ne stolknula izumlennogo  voina
so skaly.
     - Tam moj otec! - brosila ona cherez plecho, prodolzhaya spuskat'sya.
     -  Soldaty, -  ryavknul  pozadi nee  golos  Rilina, -  za lejtenantom! V
ataku!
     Mikam  vse  eshche  slabo  soprotivlyalsya hvatke  dirmagnosa, kogda  k  nim
podbezhal Alek. Shvativ Irtuk Beshar za  ostatki volos, on vonzil strelu ej  v
gorlo. Razdalsya vzryv, oprokinuvshij yunoshu na spinu i oglushivshij ego.
     S dikim  vizgom  Irtuk  Beshar vypustila  Mikama,  podpolzla  k  Aleku i
shvatila ego za lodyzhku.
     - Vse-taki ty mne dostanesh'sya, - prohripela ona;
     podtyagivayas'  obeimi rukami, koldun'ya nachala  polzti po  ego noge,  kak
chudovishchnaya yashcherica.
     V ee  glazah Alek  prochel smert'. Toropyas' pomoch' Mikamu. poslednie dve
strely s belym opereniem on ostavil vmeste s lukom.
     - Aura |lustri!  - vydohnul on, pytayas' vytashchit' iz nozhen rapiru: upav,
on pridavil  ee svoim telom. No prezhde chem  eto emu udalos', sverknul drugoj
klinok, i golova dirmagnosa, krutyas', poletela v volny.
     Stryahnuv vse eshche  ceplyayushchiesya za nego  ruki, Alek, shatayas', podnyalsya  s
zemli i vytarashchil glaza, ne verya sebe:
     pered nim Beka Kavish yarostno rubila izvivayushchiesya ostanki Irtuk Beshar.
     - Derzhis' ot nee podal'she! - predostereg on  devushku. - Ty vse ravno ne
smozhesh' ubit' dirmagnosa.
     - CHto vy  zdes'  delaete? - sprosila  Beka i popyatilas' ot  dergayushchihsya
konechnostej.
     - Sejchas net vremeni na razgovory. Gde Mikam? Posmotri, chto s nim.
     Beka nashla  otca  lezhashchim nepodvizhno tam, gde  on upal.  Glaza ego byli
zakryty,  on sudorozhno  vtyagival v sebya  vozduh. Pot strujkami  tek po  licu
Mikama, promyvaya svetlye dorozhki v chernoj kraske vokrug glaz.
     - Otec, eto i pravda ty!  - voskliknula Beka. Ona opustilas' na  koleni
ryadom s Mikamom i stala razglyadyvat' uzhasnuyu ranu na noge voina. Dirmagnos v
yarosti  razorvala  zubami  kozhu i  myshcy. Krovotochashchaya  plot'  uzhe prinimala
zloveshchij temnyj ottenok.
     - Beka? - prosheptal Mikam, otkryvaya glaza. - Rasshvyryaj kuski, rasshvyryaj
- ona ne umiraet.
     - |tim zanimaetsya Alek, - zaverila ego