Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   George R.R.Martin, Lisa Tuttle. Windhaven (1981).
   Per. - I.Gurova, A.ZHavoronkov, A.Korzhenevskij.
   Izd. "Aleksandr Korzhenevskij" (Moskva) - "Rusich" (Smolensk), 1995.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 23 January 2001
   -----------------------------------------------------------------------

                                    Odnazhdy vkusiv polet, ty vsegda budesh'
                                 hodit' po zemle s glazami, obrashchennymi  k
                                 nebu, -  ibo  ty  uzhe  byl  tam,  i  tebya
                                 neuderzhimo tyanet tuda vernut'sya.
                                                         Leonardo da Vinchi




   Pochti vsyu noch' busheval shtorm, i pochti vsyu noch', lezha na shirokoj krovati
ryadom s mater'yu, devochka  napryazhenno  vslushivalas'.  V  tonkie  derevyannye
steny hizhiny hlestali potoki dozhdya, to i delo vspyhivala molniya,  na  dolyu
sekundy osveshchaya komnatenku skvoz' shcheli v stavnyah,  i  oglushitel'nye  udary
groma sotryasali vse vokrug.
   Voda gulko kapala na pol - vidimo,  krysha  opyat'  prohudilas'.  K  utru
zemlyanoj pol hizhiny prevratitsya v raskisshee boloto, i mat' budet v yarosti.
Pochinit' kryshu materi ne po silam, a nanyat' plotnika - ne po sredstvam.
   Poslednee vremya mat' vse chashche govorila, chto skoro shtorm smetet  hizhinu,
i togda oni otpravyatsya navestit' otca. Hotya mat' upominala otca chut' li ne
kazhdyj den', devochka pomnila ego ves'ma smutno.
   Ot  ocherednogo  poryva  vetra  ugrozhayushche  zatreshchali   hlipkie   stavni,
zashelestela promaslennaya bumaga, zamenyayushchaya okonnye stekla. Devochka ne  na
shutku ispugalas', ee mat' zhe  po-prezhnemu  bezmyatezhno  posapyvala.  SHtormy
zdes' - ne redkost' i  davno  uzhe  ne  narushayut  son  zhenshchiny.  Pamyatuya  o
vspyl'chivom nrave materi, devochka ne reshalas' potrevozhit' ee  iz-za  svoih
strahov pered razbushevavshejsya stihiej.
   Vspyhnula molniya, i pochti  odnovremenno  progrohotal  gromovoj  raskat;
steny vnov' prognulis'  i  zaskripeli.  Devochka,  poezhivshis'  pod  kolyuchim
sherstyanym odeyalom, podumala, ne etoj li noch'yu oni s mater'yu  otpravyatsya  k
otcu.
   No hizhina  vyderzhala,  ne  ruhnula,  shtorm  malo-pomalu  unyalsya,  dozhd'
prekratilsya, i komnata pogruzilas' v temnotu i tishinu.
   Devochka potryasla mat' za plecho.
   - CHto? - sproson'ya probormotala ta. - V chem delo?
   - SHtorm konchilsya, ma.
   ZHenshchina podnyalas'.
   - Odevajsya, - velela ona, naoshchup' razyskivaya svoyu odezhdu.
   Do rassveta ostavalos' eshche ne men'she chasa, no na bereg neobhodimo  bylo
popast' kak mozhno ran'she. SHtormy neredko razbivayut zaplyvshie daleko v more
rybach'i lodki, a poroj i torgovye suda. Esli vyjti na bereg srazu zhe posle
shtorma, to mozhno podobrat' mnogo poleznyh veshchej. Odnazhdy  oni  dazhe  nashli
nozh s zazubrennym metallicheskim lezviem i, prodav ego, dosyta  eli  dobryh
dve nedeli. Devochka davno uyasnila  dlya  sebya,  chto  dozhidayushchimsya  rassveta
lentyayam ne dostaetsya rovnym schetom nichego.
   Doch' i mat' obulis'. Na sluchaj, esli oni obnaruzhat chto-nibud' plavayushchee
u berega, zhenshchina  vzyala  dlinnyj  shest  s  derevyannym  kryukom  na  konce,
perekinula cherez plecho poka pustoj holshchovyj meshok i skazala:
   - Poshli.
   Na beregu bylo temno i holodno, s zapada dul syroj pronzitel'nyj veter,
a u kromki vody uzhe brodili troe ili chetvero staratelej; ih sledy na peske
bystro napolnyalis' vodoj. Vremya ot vremeni kto-to iz  nih  ostanavlivalsya,
nagibalsya i razgrebal pesok. V ruke  blizhajshego  staratelya  gorel  fonar'.
Devochka s sozhaleniem vspomnila otlichnyj fonar', kotoryj oni prodali vskore
posle smerti otca, i teper' ee blizorukaya mat' chasto ne zamechala v temnote
poleznyh veshchej.
   Kak vsegda, oni razdelilis': doch' poshla vdol' berega na sever,  mat'  -
na yug.
   - Povorachivaj, kak tol'ko rassvetet, - kriknula  mat'  ej  vdogonku.  -
Pomni, chto v dome nevprovorot raboty.
   Devochka slabo kivnula na hodu i, opustiv glaza, pobrela  vdol'  berega.
Ej nravilos' nahodit' veshchi. Esli ona vozvrashchalas' s kusochkom  metalla  ili
dlinnym, kak ee ruka,  zagnutym  zheltym  zubom  uzhasnoj  scilly,  to  mat'
ulybalas' i nazyvala ee horoshej  devochkoj.  No  takie  syurprizy  sluchalis'
redko,  i  chashche  mat'   hmurilas',   branila   doch',   uprekala   libo   v
nepovorotlivosti, libo v gluposti.
   Segodnya, kak narochno, ne vezlo. Predrassvetnyj sumrak uzhe pogasil samye
tusklye zvezdy, a v karmanah  devochki  byli  lish'  dva  kusochka  molochnogo
okeanicheskogo stekla da bol'shaya, razmerom  s  ladoshku,  lipuchka.  SHershavaya
rakovina  lipuchki  sulila  nezhnoe  temnoe  myaso.  No  razve  mozhno  vdvoem
nasytit'sya odnim mollyuskom? Devochka uzhe reshila povernut' nazad, kak  vdrug
nebo k severu ot nee ozarila serebristaya  vspyshka.  Budto  zazhglas'  novaya
zvezda. Ona pospeshno podnyala glaza, vglyadyvayas' v nebo nad okeanom.  CHerez
sekundu vspyshka povtorilas' chut' levee.  Devochka  ponimala,  chto  serebrom
blestyat kryl'ya letatelya, otrazhayushchie pervye luchi nevidimogo  poka  s  zemli
voshodyashchego solnca.
   Ej nravilos' nablyudat' za poletom ptic - kroshechnyh yurkih burevestnikov,
stremitel'nyh kozodoev i vysmatrivayushchih s vysoty padal'  stervyatnikov.  No
serebrokrylye letateli gorazdo luchshe ptic!
   Do rassveta ostavalos' sovsem nemnogo, i devochka zatoropilas'. Esli ona
budet bezhat' tuda i obratno, to, vozmozhno, vernetsya domoj ran'she,  chem  ee
hvatitsya mat'. Tyazhelo dysha raskrytym rtom, ona  mchalas'  mimo  tol'ko  chto
vyshedshih na bereg lyudej, i lipuchka v karmane bol'no udaryala ee v bok.
   Nebo na vostoke uzhe zanyalos' yarkim oranzhevym cvetom, kogda ona  nakonec
dobralas' do posadochnoj ploshchadki letatelej - peschanogo plyazha  pod  vysokoj
skaloj, otkuda oni vzmyvali v vozduh. Devochka lyubila, vzobravshis'  na  etu
skalu, ostavat'sya naedine s nebom i oshchushchat' trepet  vetra  v  volosah.  No
segodnya podnimat'sya na skalu nekogda.
   Ona zastyla u kraya posadochnoj  ploshchadki.  Letatel',  proletev  futah  v
tridcati nad ee golovoj, opustil levoe krylo, pripodnyal pravoe  i,  sdelav
nad okeanom izyashchnyj krug, poshel na posadku. Edva ego nogi kosnulis' peska,
kak yunoshi i staruhi, vsegda pomogavshie letatelyam, shvatili ego za  kryl'ya,
ostanovili, zatem chto-to sdelali, i kryl'ya svernulis'. Letatel'  otstegnul
kryl'ya, i dvoe yunoshej prinyalis' medlenno i akkuratno skladyvat' ih.
   Devochka lyubovalas' poletami mnogih letatelej, nekotoryh dazhe  uznavala,
no chashche vsego videla troih - zhitelej etogo ostrova. Ej predstavlyalos', chto
letateli zhivut na  vershinah  skal,  v  domah  iz  bescennogo  serebristogo
metalla, pohozhih na ptich'i gnezda. Odin iz ee znakomyh letatelej - surovaya
sedovlasaya zhenshchina s neizmenno  kislym  vyrazheniem  lica  -  nravilas'  ej
gorazdo men'she, chem vtoroj  -  temnovolosyj  parnishka  s  gromkim  pevuchim
golosom; no lyubimcem byl tol'ko chto prizemlivshijsya - vysokij,  podzharyj  i
shirokoplechij, kak ee otec, vsegda chisto vybrityj,  temnoglazyj,  kudryavyj.
|tot neizmenno dobrozhelatel'nyj letatel'  paril  nad  ostrovom  kuda  chashche
drugih...
   - |to ty?!
   Devochka ispuganno podnyala glaza i uvidela ryadom svoego lyubimca.
   - Ne bojsya, - skazal on. - YA ne kusayus'.
   Devochka otstupila na shag. Ona chasto nablyudala za letatelyami, no  vsegda
izdaleka, i eshche ne bylo sluchaya, chtoby kto-nibud' iz nih zagovarival s nej.
   - Kto eto? - sprosil letatel' u skladyvayushchego kryl'ya pomoshchnika.
   YUnosha pozhal plechami.
   -  Sobiratel'nica  lipuchek.  Kak  ee  zvat',   ne   znayu.   Ona   chasto
okolachivaetsya poblizosti. Prognat' ee?
   - Net, net! - Letatel' vnov' ulybnulsya devochke. - Pochemu ty, prekrasnoe
ditya, napugana? Ved' ya zhe ne protiv, chtoby ty prihodila syuda.
   - Mama velela mne ne bespokoit' letatelej.
   Muzhchina rassmeyalsya.
   - Ty vovse ne bespokoish' menya. Mozhet dazhe, ty cherez god-drugoj stanesh',
kak moi druz'ya, pomoshchnicej letatelej.
   - YA ne hochu pomogat' letatelyam.
   - CHego zhe ty hochesh', miloe ditya?  -  sprosil  letatel',  ne  perestavaya
ulybat'sya. - Neuzheli letat' samoj?
   Devochka, potupiv vzor, edva zametno kivnula.
   Staruha, stoyavshaya nepodaleku, hihiknula, no letatel' hmuro vzglyanul  na
nee, i ta srazu zatihla. On podoshel k devochke, vzyal ee za ruku i skazal:
   - Esli ty sobiraesh'sya letat', to praktika  ne  pomeshaet.  Hochesh'  pryamo
sejchas podnyat'sya v nebo?
   - Da.
   - Poka ty slishkom mala dlya kryl'ev. - Letatel' usadil devochku  sebe  na
plechi tak, chto ee nogi svesilis' emu na grud'. Ona vcepilas' rukami emu  v
volosy. - Net, net, - skazal on. - U letatelej net  opory,  v  vozduhe  ih
uderzhivayut tol'ko sobstvennye ruki-kryl'ya. Rasprav' ih!
   Ona podnyala ruki na vysotu plech.
   - Pravil'no?
   - Da. No pomni,  dazhe  kogda  tvoi  ruki  ustanut,  ne  opuskaj  ih,  -
predostereg on. - U letatelej krepkie myshcy na rukah,  i  oni  nikogda  ne
ustayut.
   - YA - sil'naya, - zaverila ego devochka.
   - Otlichno. Gotova k poletu?
   - Da. - Ona zamahala rukami.
   - Net, net, net. Ne mashi, ty - ne ptica. Vspomni, kak letaem my.
   - Vy letaete toch'-v-toch' kak kozodoi.
   -  Inogda,  kak  kozodoi,  -  soglasilsya  letatel'.   -   Inogda,   kak
stervyatniki. My vsegda parim v nebe, a vetry nesut nas tuda, kuda nuzhno. I
ty poprobuj tak zhe: derzhi ruki nepodvizhno i  vybiraj  poputnyj  veter.  Ty
chuvstvuesh' veter?
   - Da.
   Veter byl teplym, pah morem i nedavnej grozoj.
   - Togda hvataj ego rukami-kryl'yami!
   Devochka zakryla glaza, veter podhvatil ee i pones.
   Letatel', slovno tozhe podhvachennyj vozdushnym potokom, pobezhal po pesku.
Veter ezheminutno menyal  napravlenie,  i  letatel'  sledoval  emu.  Devochka
derzhala ruki nepodvizhno, veter,  kazalos',  krepchal,  letatel'  bezhal  vse
bystree, i ona podprygivala na ego plechah vse sil'nee i sil'nee.
   - Ty zaletish' v vodu! -  vnezapno  zakrichal  letatel';  -  Povorachivaj!
Povorachivaj!
   Ona, ne raz videv, kak eto  delayut  letateli,  opustila  pravoe  krylo,
podnyala levoe, i oni, opisav polukrug, povernuli  obratno.  Devochka  vnov'
ustanovila ruki na odin uroven', i letatel' pobezhal v  protivopolozhnuyu  ot
okeana storonu.
   On bezhal, a ona  letela,  i  oni  oba  smeyalis'  ot  dushi.  Nakonec  on
ostanovilsya i skazal:
   - Dostatochno. Nachinayushchemu letatelyu ne stoit nadolgo ostavlyat' zemlyu.
   On opustil devochku na pesok.
   Solnce uzhe vysoko podnyalos' nad gorizontom, ruki devochki boleli, no ona
byla nastol'ko pogloshchena poletom, chto dumat' pozabyla  ob  ozhidayushchej  doma
vzbuchke.
   - Spasibo, - poblagodarila ona, perevodya dyhanie.
   - Menya zovut Rass, - predstavilsya on. -  Esli  zahochesh'  poletat'  eshche,
prihodi. U menya net letatelej-naslednikov.
   Devochka neterpelivo kivnula.
   - A tebya kak zovut? - sprosil on, stryahivaya s odezhdy pesok.
   - Maris.
   - Krasivoe imya. Nu, Maris, mne pora. Poletaem v sleduyushchij raz?
   On ulybnulsya i, ne dozhidayas' otveta, pobrel po beregu. K  nemu  tut  zhe
prisoedinilis' dvoe  pomoshchnikov  so  slozhennymi  kryl'yami,  i  do  devochki
donessya ih bezzabotnyj smeh.
   Nemnogo postoyav, ona brosilas' za  nimi.  Zaslyshav  ee  shagi,  letatel'
obernulsya.
   - Vot, - skazala ona, dostavaya iz karmana i protyagivaya emu lipuchku.
   Sekundnoe  zameshatel'stvo  na  ego  lice  smenilos'   ulybkoj,   i   on
torzhestvenno prinyal dar iz ee ruk.
   Maris, na mgnovenie prizhavshis' k  nemu,  pobezhala  proch'.  Ona  bezhala,
raskinuv ruki, a laskovyj veter tolkal ee v spinu.





   Veter nes ee vsego v desyati futah ot bushuyushchih voln, i, zabyv o  holode,
Maris  uverenno   igrala   s   vetrom   shirokimi   serebryanymi   kryl'yami.
Stremitel'nyj, riskovannyj, volshebnyj polet nad opasnost'yu skvoz'  solenye
morskie bryzgi! Nad golovoj temno-sinee nebo, veter mchit  bez  ustali,  za
spinoj kryl'ya - chego zhe  eshche  zhelat'!  Vot  tak,  v  polete,  dazhe  smert'
legka...
   Segodnya ona letela luchshe, chem kogda-libo, pochti instinktivno laviruya  v
vozdushnyh techeniyah, nepreryvno nabiraya skorost'  i  pokoryaya  prostranstvo.
More to i delo pytalos' dotyanut'sya do nee volnoj, no Maris ne  sdelala  ni
odnoj oshibki. Tol'ko opytnyj letatel' mozhet pozvolit' sebe polet nad samym
grebnem voln, kogda lyuboe nevernoe dvizhenie  grozit  gibel'yu:  stoit  lish'
zadet' krylom volnu, i ty - v vode. Konechno, bylo by razumnej letet' vyshe,
kak letayut deti, vysotoj zashchishchaya sebya ot oshibok,  no  Maris  horosho  znala
vetry.
   Vperedi, na fone neba,  ona  zametila  dlinnuyu,  gibkuyu  sheyu  scilly  i
sreagirovala, ne zadumyvayas'. Ruki, prikreplennye k rastyazhke, sami sdelali
nuzhnoe dvizhenie. Ogromnye serebryanye kryl'ya iz  nevesomoj,  no  neveroyatno
prochnoj tkani poslushno izmenili polozhenie. Odno krylo  poshlo  vniz,  pochti
kosnuvshis'  penistogo  grebnya  volny,  vtoroe  -  vverh.   Maris   pojmala
voshodyashchij potok i nachala podnimat'sya. Vsego neskol'ko minut nazad  u  nee
mel'knula  mysl'  o  smerti...  No,  podobno  neostorozhnoj   chajke,   byt'
vyhvachennoj iz vozduha golodnym morskim chudovishchem! Tol'ko ne eto...
   Podnyavshis' na bezopasnuyu vysotu, ona opisala krug nad  scilloj.  Sverhu
horosho prosmatrivalos' ogromnoe telo i ryady ritmichno rabotayushchih plavnikov.
Kroshechnaya po sravneniyu s samim chudovishchem golovka raskachivalas' na  dlinnoj
tonkoj shee, ne obrashchaya na nee vnimaniya. "Mozhet byt', - podumala  Maris,  -
letateli ne prishlis' ej po vkusu".
   Stalo holodnee, veter vse bol'she nasyshchalsya ostrym zapahom  morya.  SHtorm
nabiral silu, v vozduhe chuvstvovalos' trepetanie. Scilla  ostalas'  daleko
pozadi, i snova Maris byla odna  v  temnom  nebe.  Lish'  gudenie  vetra  v
kryl'yah narushalo tishinu.
   Spustya kakoe-to vremya vdali zamayachila ee  cel'  -  ostrov.  Vzdohnuv  s
sozhaleniem, chto tak kratok byl polet, ona nachala snizhenie.
   Dzhina i Tor - dvoe beskrylyh ostrovityan - dezhurili u mesta posadki. CHem
oni zanimalis', kogda ne vstrechali letatelej, Maris ne imela ponyatiya.  Ona
zalozhila virazh, chtoby privlech' ih vnimanie; oni podnyalis' s myagkogo  peska
i pomahali ej. Kogda Maris poshla na vtoroj zahod,  oni  uzhe  byli  gotovy.
Teper' ona letela pochti u samoj zemli. Dzhina i  Tor  dognali  ee  sleva  i
sprava i, kogda  Maris,  podnimaya  nogami  fontany  peska,  skol'znula  po
ploshchadke, uhvatilis' za koncy kryl'ev i stali tormozit'.  Maris  protashchila
ih za soboj neskol'ko futov, ostavlyaya na ploshchadke tri glubokih borozdy,  i
nakonec ostanovilas', lezha licom vniz na suhom, holodnom  peske.  Durackoe
polozhenie. Prizemlivshijsya letatel' vyglyadit,  kak  perevernutaya  cherepaha;
pri neobhodimosti Maris sumela  by  vstat'  i  sama,  no  eto  nelegkaya  i
neestetichnaya procedura.
   Dzhina i Tor podnyalis'  na  nogi,  otryahnulis'  i  prinyalis'  skladyvat'
kryl'ya. Maris lish' pytalas' ustoyat' na meste pod  poryvami  vetra.  Kazhdyj
opornyj segment kryla vyhodil iz zacepleniya i ukladyvalsya  na  predydushchij,
tkan' mezhdu nimi opadala, i v konce koncov  za  spinoj  u  Maris  ostalas'
tol'ko central'naya opora, s  kotoroj  stekali  shirokie  skladki  blestyashchej
metallicheskoj tkani.
   - My ozhidali Kollya, - skazala  Dzhina,  priglazhivaya  torchashchie  v  raznye
storony korotkie volosy.
   Maris pokachala golovoj. Dejstvitel'no, letet' dolzhen byl Koll',  no  ej
otchayanno hotelos' v nebo. Ona prosto vzyala kryl'ya - poka eshche _ee_ kryl'ya -
i ushla iz doma, kogda on spal.
   - CHerez nedelyu, ya dumayu, on naletaetsya vslast', -  dobrodushno  proiznes
Tor. Ego pryamye svetlye  volosy  vse  eshche  byli  v  peske.  Poezhivayas'  ot
holodnogo morskogo vetra, on ulybnulsya i dobavil: - Budet letat',  skol'ko
emu zahochetsya!
   No kogda on popytalsya pomoch' Maris  otstegnut'  kryl'ya,  ona,  vnezapno
rasserzhennaya ego bezdumnymi slovami, rezko otvernulas'.
   - Ostav'! YA ne budu ih snimat'.
   Razve emu ponyat'! Im nedostupna ee bol' - ved' u nih  nikogda  ne  bylo
kryl'ev...
   Ona  pobezhala  k  domu.  Dzhina  i  Tor  posledovali  za  nej.   Nemnogo
podkrepivshis', Maris vstala poblizhe k otkrytomu ognyu,  chtoby  obsohnut'  i
otogret'sya. Na rassprosy otvechala korotko,  bol'she  molchala,  starayas'  ne
dumat' o tom, chto eto, byt' mozhet, ee poslednij polet. I, potomu  chto  ona
letatel', hozyaeva, hotya i byli razocharovany, s uvazheniem otnosilis'  k  ee
molchaniyu. Dlya bol'shinstva ostrovityan letateli uzhe davno stali edinstvennoj
nit'yu, svyazyvayushchej  ih  s  dal'nimi  zemlyami.  Postoyanno  shtormyashchie  morya,
naselennye  scillami,  morskimi  kotami  i  drugimi  ogromnymi  hishchnikami,
slishkom opasny dlya regulyarnogo soobshcheniya  malen'kimi  lodkami;  isklyucheniya
sostavlyali korotkie vizity zhitelej ostrovov  odnoj  gruppy.  Vot  i  stali
letateli nezamenimym istochnikom svezhih novostej, sluhov, pesen...
   - Pravitel' primet  tebya,  kak  tol'ko  ty  otdohnesh'.  -  Dzhina  legko
kosnulas' plecha Maris, vyvodya ee i-z grustnoj zadumchivosti.
   ...Neuzheli mozhno zhit' lish' tem, chto sluzhish' letatelyam?  Naverno,  Dzhina
gordilas' by muzhem, obladatelem kryl'ev, - kto znaet, so vremenem  im  mog
by stat' Koll', no ej nikogda ne ponyat', kak tyazhelo rasstavat'sya  s  nimi.
Uzhe skoro letatelem budet Koll', a ona, Maris...
   - YA gotova. Segodnya ya ne ustala. Za menya rabotali vetry.
   Dzhina provela ee v komnatu, gde  zhdal  soobshcheniya  Pravitel'.  Kak  i  v
pervoj komnate, zdes' bylo malo mebeli, zato ogromnyj, slozhennyj iz kamnej
ochag dyshal zharkim ognem. Kogda Maris voshla, Pravitel' podnyalsya iz  myagkogo
kresla vozle ognya i shagnul ej navstrechu. Letatelej  vsegda  vstrechali  kak
ravnyh, dazhe na ostrovah, gde Praviteli schitalis' chut' li ne bogami.
   Posle  tradicionnyh  privetstvij  Maris  zakryla  glaza  i  pereskazala
poslanie. Soderzhanie malo volnovalo ee, slova sami  soboj  skladyvalis'  v
predlozheniya, ne zadevaya i ne trevozha soznaniya. Skoree vsego,  politicheskie
novosti. V poslednee vremya eto vsegda byla politika.
   Zakonchiv,  ona  otkryla  glaza  i  ulybnulas'  Pravitelyu.   Togo   yavno
obespokoilo ee soobshchenie,  no  on  bystro  spravilsya  s  soboj  i  vezhlivo
ulybnulsya v otvet.
   - Spasibo. Ty prinesla vazhnye vesti, - proiznes on negromko.
   Ostrovityane priglashali Maris ostat'sya na noch',  no  ona  otkazalas':  k
utru shtorm mozhet stihnut', a krome  togo,  ej  opyat'  neuderzhimo  hotelos'
podnyat'sya v nebo. Tor i Dzhina provodili ee do pryzhkovoj skaly. Zdes' vdol'
izvilistoj  tropy  do  plato  na  vershine  kazhduyu  noch'  zazhigalis'  ogni.
Estestvennyj ustup naverhu vruchnuyu prisposobili pod startovuyu ploshchadku dlya
letatelej. Za kraem ploshchadki - sorok  futov  otvesnoj  steny,  a  vnizu  -
yarostno b'yushchiesya o kamni volny.  Dzhina  i  Tor  pomogli  Maris  raspravit'
kryl'ya i  zakrepit'  opornye  segmenty.  Metallicheskaya  tkan'  napolnilas'
vetrom i zasiyala v otbleskah ognej. Maris ottolknulas'  ot  kraya  skaly  i
prygnula vpered.
   Veter tut zhe podhvatil ee, uvlek vvys'.  Ona  snova  v  vozduhe!  Vnizu
bilos'  temnoe  more,  a  vokrug  neistovo  busheval  shtorm.  Ni  razu   ne
oglyanuvshis' na provozhavshih ee vzglyadami beskrylyh, Maris poletela proch' ot
ostrova.
   Skoro, slishkom skoro ona tozhe ostanetsya na beregu...
   Vozvrashchat'sya domoj ne hotelos'. Veter dostig uragannoj sily. No eto  ee
ne smutilo, i ona povernula na  zapad.  CHuvstvovalos'  priblizhenie  grozy.
Skoro nachnetsya dozhd'. Pridetsya podnyat'sya  nad  oblakami,  chtoby  sluchajnaya
molniya ne udarila v ee metallicheskie  kryl'ya.  Doma  shtorm,  naverno,  uzhe
proshel. Skoro lyudi vyjdut prochesyvat' bereg v nadezhde, chto  more  i  veter
prinesli chto-nibud' stoyashchee. Malen'kie rybach'i lodki otpravyatsya za dnevnym
ulovom...
   A veter, prodolzhaya pet' svoyu razuhabistuyu pesnyu, uzhe podhvatil Maris, i
ona plavno skol'zila v vozdushnom potoke. I vdrug vspomnilsya  Koll'.  Maris
vzdrognula, poteryala ravnovesie. Ona zakolebalas', sorvalas'  vniz,  rezko
podalas' vverh, ishcha podhodyashchij vozdushnyj potok i rugaya sebya. Kak  zhe  bylo
zdorovo - neuzheli vse konchaetsya?.. Neuzheli eto ee  poslednij  polet...  On
dolzhen byt' luchshim. Bespolezno  -  ona  poteryala  uverennost'  v  sebe,  i
veter-lyubovnik ostavil ee.
   Maris rvanulas' napererez  shtormu,  napryagaya  do  boli  kazhdyj  muskul,
nabiraya vysotu, uvelichivaya skorost'. Esli  tebya  pokinulo  chuvstvo  vetra,
letet' tak blizko ot vody opasno. Maris vybivalas' iz sil,  i  lish'  kogda
vdali mel'knuli skalistye ochertaniya |jri, ona ponyala, kak daleko ee zavela
zahvatyvayushchaya bor'ba s vetrom.
   |jri - odinokaya golaya skala v more, slovno ogromnaya  kamennaya  bashnya  v
okruzhenii zlobnogo priboya. Nichego ne  prizhivalos'  zdes',  krome  gladkogo
mha. Tol'ko pticy gnezdilis' v glubokih rasshchelinah,  i  na  samoj  vershine
postroili svoe gnezdo letateli. Ni odin korabl' ne mog pristat'  zdes',  i
tol'ko krylatye - lyudi i pticy - delili vershinu.
   - Maris!
   Vzglyanuv vverh, ona uvidela Dorrelya. Temnye na fone neba kryl'ya  padali
pryamo na nee. V poslednij moment ona uvernulas' i legko  ushla  v  storonu.
Dorrel' so smehom brosilsya  vdogonku  vokrug  skaly,  i  Maris,  zabyv  ob
ustalosti i boli, tut zhe rastvorilas' v volshebnoj radosti poleta.
   Kogda oni nakonec prizemlilis', s vostoka vdrug s voem  naletel  veter,
hlestnul dozhd', zhalya holodnymi kaplyami ih lica i ruki, i tol'ko tut  Maris
pochuvstvovala, chto sovsem zamerzla. Bez postoronnej pomoshchi oni  opustilis'
na myagkuyu zemlyu v vydolblennoj posadochnoj yame,  i  Maris  protashchilo  celyh
desyat' futov  v  obrazovavshejsya  gryazi.  Minut  pyat'  ushlo  na  to,  chtoby
podnyat'sya i rasputat'  trojnye  remni  krepleniya.  Potom  ona  staratel'no
privyazala kryl'ya k kolyshku i prinyalas' ih skladyvat'. Kogda ona zakonchila,
ruki ee nyli, zuby stuchali ot holoda, i Dorrel', zametiv eto, nahmurilsya.
   - Ty izdaleka? -  sprosil  on,  perekidyvaya  svoi  akkuratno  slozhennye
kryl'ya cherez plecho. - Naverno, letela vse vremya vperedi shtorma, ustala,  i
ya ne dolzhen byl tebya otvlekat'. Izvini, ne soobrazil, hotya  mne  i  samomu
dostalos' ot vetra. S toboj vse v poryadke?
   - Da, vse normal'no. YA i v samom dele nemnogo ustala, no  sejchas  rada,
chto vstretila tebya. Horosho poletali, mne etogo ne hvatalo.  Hotya  v  konce
bylo tyazhelo, ya dazhe dumala - upadu. No horoshij polet luchshe lyubogo otdyha.
   Dorrel' rassmeyalsya i obnyal ee za plechi. Maris, pochuvstvovav  teplo  ego
razgoryachennogo posle poleta tela, zadrozhala eshche sil'nee. On  molcha  prizhal
ee k sebe.
   - Pojdem v dom, poka  ty  ne  prevratilas'  v  ledyshku.  U  Garta  est'
neskol'ko butylok kivy s SHotana, i odna, dolzhno byt', uzhe goryachaya. S kivoj
my tebya bystro sogreem.
   V bol'shoj obshchej komnate bylo, kak vsegda, teplo i suho,  no  pustovato.
Gart, nevysokij muskulistyj letatel', let na desyat' starshe Maris, sidel  u
ognya odin. On pozdorovalsya, i Maris popytalas' otvetit' na privetstvie, no
gorlo slovno perehvatilo ot holoda, i ona ne smogla vydavit'  iz  sebya  ni
slova. Dorrel' podvel ee k ognyu.
   - Kak poslednij idiot, ya ne daval ej prizemlit'sya. Ona sovsem zamerzla,
- proiznes on, toroplivo staskivaya s sebya mokruyu odezhdu. Potom  dostal  iz
stopki u ognya dva bol'shih polotenca i sprosil: - Kiva goryachaya?  Nalej  nam
nemnogo.
   - S kakoj stati ya budu tratit' na tebya kivu? - provorchal  Gart.  -  Vot
Maris ya, pozhaluj, nal'yu: ona krasivaya devushka i otlichnyj letatel'.
   I on shutlivo poklonilsya Maris.
   - Pridetsya potratit', - otozvalsya Dorrel', rastirayas' polotencem.  -  A
to, znaesh', vdrug u kogo-to kruzhka nenarokom oprokinetsya...
   Gart ogryznulsya, i mezhdu nimi zavyazalas' privychnaya perepalka. Maris  ne
slushala - podobnye stychki ej ne  vpervoj.  Ona  otzhala  volosy  i  sidela,
zavorozhenno glyadya na bystro ischezayushchie prichudlivye pyatna vlagi na  goryachih
kamnyah. Potom perevela vzglyad na Dorrelya, pytayas' zapechatlet' v pamyati ego
obraz: tonkuyu figuru letatelya, zhivoe, vyrazitel'noe lico. Zametiv na  sebe
ee vzglyad, Dorrel' obernulsya, glaza ego potepleli,  i  poslednyaya  yadovitaya
replika Garta ostalas' bez otveta.
   - Ty vse eshche drozhish'. - Dorrel' legon'ko  kosnulsya  ladon'yu  podborodka
Maris, zabral u nee polotence i nakinul ej  na  plechi.  -  Gart,  dostavaj
butylku iz ognya, ne to ona lopnet. I nalivaj!
   Kivu razlili v bol'shie glinyanye kruzhki. Ot pervyh zhe glotkov  goryachego,
sdobrennogo speciyami i orehami vina po venam rasteklis' tonen'kie  ruchejki
ognya, i Maris perestala drozhat'.
   - Slavnoe vinco, verno?  -  Gart  ulybnulsya.  -  Hotya,  konechno,  razve
Dorrel' ocenit vsyu prelest'?.. YA nadul  odnogo  starogo  rybaka  na  celuyu
dyuzhinu butylok. Starik nashel ih sredi oblomkov na beregu. Sam on ne  znal,
chto eto takoe, a zhena skazala, chtob ne tashchil v  dom  "vsyakuyu  gadost'".  YA
vymenyal butylki za koe-kakie pobryakushki i  malen'kie  metallicheskie  busy,
chto hotel podarit' sestrenke.
   - A chto zhe teper' poluchit sestrenka?  -  pointeresovalas'  Maris  mezhdu
glotkami.
   - CHto-nibud' pridumayu, - pozhal plechami Gart. - V konce koncov ona i  ne
znala pro nih. YA  hotel  sdelat'  syurpriz.  Prinesu  ej  v  sleduyushchij  raz
chto-nibud' s Povita. Krashenye yajca, naprimer.
   - Esli ne najdesh', na chto obmenyat' ih po doroge, - dobavil  Dorrel'.  -
Gart, esli tvoya sestra i poluchit kogda-nibud' podarok,  ona  ne  pereneset
takoj neozhidannosti i zabudet, chto  nuzhno  obradovat'sya.  Ty  prirozhdennyj
torgash. YA dumayu, podvernis' horoshaya sdelka, ty by i kryl'ya svoi obmenyal.
   - Zatknis' i nikogda ne proiznosi takih  slov!  -  negoduyushche  prohripel
Gart i povernulsya k Maris: - Kak tvoj brat? YA davno ego ne videl.
   Derzha kruzhku dvumya rukami, chtoby ot volneniya ne raspleskat' soderzhimoe,
Maris sdelala eshche glotok.
   - CHerez nedelyu on vstupit v Vozrast, -  otvetila  ona  nastorozhenno.  -
Kryl'ya perejdut k nemu. A gde on provodit vremya, ya ponyatiya ne imeyu. Mozhet,
emu ne nravitsya vasha kompaniya.
   - Pochemu eto? - Gart dazhe obidelsya, hotya Maris ne dumala ego  zadevat'.
- CHem zhe my emu ne podhodim? Mne on nravitsya. Nam  vsem  on  nravitsya,  a,
Dorrel'? Spokojnyj takoj, mozhet byt', chereschur ostorozhnyj inogda,  no  eto
projdet. CHem-to  on  iz  vseh  nas  vydelyaetsya,  zato  kakie  rasskazyvaet
istorii! A poet!.. Lyudi budut likovat', zavidev v nebe ego kryl'ya. -  Gart
nedoumenno pokachal golovoj. - Gde on nahodit svoi pesni?  YA  puteshestvoval
gorazdo bol'she, no...
   - On ih sam sochinyaet, - otvetila Marks.
   - Sam? - udivilsya Gart. - Nu togda on budet nashim pervym pevcom.  I  na
sleduyushchem sostyazanii my otberem priz u  Vostochnyh.  Zapadnye  vsegda  byli
luchshimi  letatelyami,  no,  po  spravedlivosti,  nashi  pevcy   nikogda   ne
zasluzhivali, chtoby ih tak nazyvali.
   - YA pel za Zapadnyh v poslednij raz, - vozrazil Dorrel'.
   - Vot ya i govoryu...
   - Da u tebya samogo golos, kak u morskoj koshki!
   - A ya na etot schet i ne obol'shchayus'.
   Maris zadumalas',  glyadya  na  ogon',  i  propustila  poslednyuyu  repliku
Dorrelya mimo ushej.  Zdes',  na  |jri,  ona  chuvstvovala  sebya  spokojno  i
uverenno, dazhe sejchas, kogda Gart zagovoril o Kolle. Kak ni stranno, zdes'
ej bylo uyutno. Nikto ne zhil na skale letatelej postoyanno, no  vse  zhe  eto
byl svoego roda dom. Ee dom.  Dom  letatelej.  I  grustno  soznavat',  chto
byvat' zdes' ej bol'she ne pridetsya.
   Ona vspomnila svoj pervyj polet na |jri, dobryh shest' let nazad,  srazu
posle vstupleniya v Vozrast. Trinadcatiletnyaya devchonka, gordaya ottogo,  chto
priletela tak daleko, odna, no eshche  zastenchivaya  i  slegka  napugannaya.  V
bol'shoj komnate togda  sobralos'  bol'she  desyatka  letatelej.  Oni  sideli
polukrugom okolo ognya, pili, smeyalis'.  Vecherinka  v  samom  razgare.  Vse
obernulis',  kogda  ona  voshla,  zaulybalis'.  Gart  byl   togda   molodym
letatelem, Dorrel' - sovsem mal'chishka, toshchij,  chut'  starshe  ee.  Ona  eshche
nikogo ne znala. No Helmer, opytnyj letatel' s ostrova nepodaleku ot togo,
gde zhila Maris, tozhe byl togda nag |jri. On vseh i poznakomil. Dazhe sejchas
Maris pomnila imena  i  lica:  ognenno-ryzhaya  Anni  s  Kul'holla,  Foster,
kotoryj pozzhe raspolnel i ne smog letat',  Dzhemis-starshij...  Osobenno  ej
zapomnilsya Voron, molodoj vysokomernyj letatel', razodetyj v chernye meha s
metallicheskimi blestkami,  kotoryj  tri  raza  podryad  prinosil  Vostochnym
pobedu  na  sostyazaniyah.  Eshche  togda  prisutstvovala   huden'kaya,   gibkaya
blondinka s Vneshnih Ostrovov. Sobstvenno govorya, vecherinku  zateyali  v  ee
chest': redko kto s Vneshnih zaletal v takuyu dal'.
   Vse stali pozdravlyat' Maris, i vskore ej nachalo kazat'sya, chto  pochetnyj
gost' vovse ne devushka s dalekih ostrovov, a ona. Nevziraya na vozrast,  ej
nalili vina, potom vse peli i rasskazyvali bajki o poletah, bol'shinstvo iz
kotoryh ona uzhe slyshala, no nikogda - v  takoj  kompanii.  Nakonec,  kogda
Maris polnost'yu osvoilas' s obstanovkoj,  letateli  perestali  udelyat'  ej
osoboe vnimanie i vecherinka prodolzhalas' svoim cheredom.
   Konechno, zabyt' etu pervuyu vstrechu  nevozmozhno,  no  osobenno  chetko  v
pamyat' Maris vrezalsya odin epizod. Iz Vostochnyh prisutstvoval odin  tol'ko
Voron,  i,  estestvenno,  na  ego  dolyu  prishlos'  mnozhestvo,  v  obshchem-to
bezobidnyh, shutok i nasmeshek. No on nemnogo vypil i,  v  konce  koncov  ne
vyderzhav, vskochil i poshel k vyhodu.
   - Vy nazyvaete sebya letatelyami! - kriknul on ot dverej rezkim  golosom,
kotoryj i sejchas zvuchal u Maris v ushah. - Idite syuda, ya  pokazhu  vam,  kak
nado letat'!
   Vse vysypali naruzhu i otpravilis' k pryzhkovoj  skale  -  samoj  vysokoj
skale na |jri. Dvesti futov otvesnoj steny, a v samom nizu - ostrye  zub'ya
kamnej i yarostno b'yushchayasya sredi nih voda.  Voron  so  slozhennymi  kryl'yami
podoshel k krayu, raskryl pervye tri  segmenta  i  vdel  ruki  v  petli,  no
segmenty ne zakrepil, i kryl'ya svobodno povorachivalis'  vmeste  s  rukami.
Snachala Maris ne mogla  ponyat',  chto  on  zadumal,  no  cherez  minutu  vse
proyasnilos'. Voron razbezhalsya i prygnul vpered. So slozhennymi kryl'yami!
   Maris vskriknula i  brosilas'  k  krayu.  Ostal'nye  tozhe  podoshli,  kto
poblednev, kto nasmeshlivo ulybayas'. Ryadom s nej okazalsya Dorrel'.
   A Voron stremitel'no padal vniz golovoj, prizhav ruki k bokam, i  tol'ko
serebryanoe polotno kryl'ev neistovo bilos' pod naporom vozduha.  Kazalos',
eto prodolzhaetsya beskonechno.  No  v  poslednyuyu  sekundu,  uzhe  nad  samymi
kamnyami, kogda Maris yasno predstavila sebe i pochti pochuvstvovala  strashnyj
udar, vdrug kak by iz niotkuda sverknuli na solnce  raspravlennye  kryl'ya.
Voron uspel pojmat' veter, vyrovnyalsya i poletel.
   Maris  byla  potryasena.  No  Dzhemis-starshij,  samyj  opytnyj   letatel'
Zapadnyh, tol'ko rassmeyalsya:
   - YA uzhe dvazhdy videl etot tryuk Vorona. On  smazyvaet  maslom  krepleniya
segmentov i v nuzhnyj moment izo vseh sil  vybrasyvaet  kryl'ya  v  storony.
Kazhdyj segment poocheredno stanovitsya na  mesto  i  zakreplyaetsya.  Krasivo,
konechno. Derzhu pari, on dolgo trenirovalsya, prezhde  chem  reshilsya  pokazat'
takoe. Tol'ko kogda-nibud' odin iz sharnirov zaklinit i my o Vorone  bol'she
ne uslyshim.
   No dazhe trezvye slova Dzhemisa  ne  mogli  omrachit'  chuda.  Maris  chasto
videla, kak letateli, ne dozhidayas'  pomoshchi  beskrylyh,  podnimayut  ruku  s
pochti raskrytym krylom i rezkim vzmahom stavyat na mesto poslednie odin-dva
segmenta. No chtoby vot tak!..
   Vorona vstretili na posadochnoj polose, i on, usmehnuvshis', obratilsya ko
vsem:
   - Kogda smozhete tak, togda i nazyvajte sebya letatelyami!
   Konechno, on byl bezrassuden i zanoschiv, no togda, da  i  neskol'ko  let
spustya, Maris kazalos', chto ona vlyublena v besstrashnogo Vorona.


   Maris grustno pokachala golovoj i dopila vino iz glinyanoj kruzhki. Sejchas
ona ponimala vsyu nelepost' i glupost' etoj bravady. Voron pogib goda cherez
dva posle toj vstrechi: bessledno propal v more. Kazhdyj god pogibalo  bolee
desyatka letatelej, i obychno  s  nimi  propadali  kryl'ya.  Inogda  nelovkie
letateli tonuli, inogda dlinnosheie scilly napadali na neostorozhnyh.  SHtorm
nastigal  ustalyh,  grozovye  molnii  ohotilis'  za  metallom  v  kryl'yah.
Letatelya podsteregaet massa opasnostej, no  bol'shinstvo,  polagala  Maris,
prosto sbivalis' s  puti  i  gibli  v  neizvestnosti,  vybivshis'  iz  sil.
Sluchalos', kto-nibud' stanovilsya zhertvoj redkogo,  no  naibolee  strashnogo
yavleniya - shtilya. Teper' Maris ponimala: u  Vorona  s  ego  effektnymi,  no
nikomu ne nuzhnymi tryukami bylo gorazdo  bol'she  shansov  pogibnut',  chem  u
lyubogo drugogo letatelya.
   Golos Dorrelya otorval ee ot vospominanij.
   - Maris, smotri ne usni.
   Maris s  sozhaleniem  postavila  pustuyu  kruzhku  na  pol,  potom  nehotya
protyanula ruku k ognyu i potrogala sviter.
   - On eshche ne vysoh, - zaprotestoval Gart.
   - Tebe holodno? - sprosil Dorrel'.
   - Net. Prosto nado vozvrashchat'sya.
   - No ty ustala, - skazal Dorrel'. - Nochuj zdes'.
   - Ne mogu. - Maris otvela vzglyad. - Obo mne budut bespokoit'sya.
   Dorrel' vzdohnul.
   - Togda voz'mi suhuyu odezhdu. -  On  podnyalsya,  proshel  v  dal'nij  ugol
komnaty  i  otkryl  stvorki  reznogo  derevyannogo  shkafa.  -  Vyberi  sebe
chto-nibud'.
   Maris ne tronulas' s mesta.
   - YA luchshe nadenu svoe. YA syuda bol'she ne vernus'.
   - Maris, ne vydumyvaj, ty zhe znaesh'...  Koroche,  idi  syuda  i  vybiraj.
Mozhesh' ostavit' vzamen svoyu odezhdu. YA ne otpushchu tebya v mokrom...
   - Horosho. Izvini.
   Maris medlenno podnyalas' i, zakutavshis' v polotence poplotnee,  podoshla
k shkafu. Glyadya na nee. Gart  ulybnulsya.  Vmeste  s  Dorrelem  ona  vybrala
podhodyashchie bryuki i sviter, bystro odelas'. Dorrel' posledoval ee  primeru,
posle chego oni podoshli k stojke. Maris vzyala v  ruki  slozhennye  kryl'ya  i
vnimatel'no proverila sharniry. S kryl'yami redko  chto  sluchalos',  no  esli
sluchalos', to, kak pravilo, podvodili sharniry.  Prochnaya  serebryanaya  tkan'
perelivalas' i svetilas'  tak  zhe  yarko,  kak  mnogie  gody  nazad,  kogda
Zvezdoplavateli prileteli v Gavan' Vetrov.
   Kryl'ya okazalis' v poryadke, i Maris pristegnula remni. "|ti kryl'ya  eshche
posluzhat Kollyu, - s udovletvoreniem  podumala  ona,  -  zatem  ego  detyam,
vnukam i posleduyushchim pokoleniyam..."
   Gart podoshel i vstal ryadom s nej. Maris vzglyanula na nego.
   - YA ne takoj krasnobaj, kak Koll' ili Dorrel', - nachal on. - YA hotel...
slovom, vsego horoshego, Maris.
   On pokrasnel, ne znaya, kuda sebya det'. Letateli  ne  proshchayutsya  drug  s
drugom. "No ya  uzhe  ne  letatel'",  -  podumala  Maris.  Ona  obnyala  ego,
pocelovala i poproshchalas', kak prinyato u beskrylyh.


   Dorrel' vyshel vmeste s nej.  SHtorm  uzhe  konchilsya,  no  veter  byl  eshche
krepok, kak eto obychno byvaet na |jri, i v vozduhe  chuvstvovalas'  solenaya
vodyanaya pyl'. Zvezdy v nebe edva proglyadyvali.
   - Podozhdi hotya by, poka vzojdet luna, -  skazal  Dorrel'.  -  Pouzhinaem
vmeste. I my s Gartom poderemsya za pravo uhazhivat' za toboj.
   Maris pokachala golovoj. Naverno, ej voobshche ne sledovalo syuda priletat'.
Nado bylo srazu letet' domoj, i togda ne prishlos' by proshchat'sya.  Legche  ne
stavit' tochku. Legche delat' vid, budto vse  po-prezhnemu,  a  potom  prosto
ischeznut'...
   Kogda oni dobralis' do pryzhkovoj skaly, toj  samoj,  otkuda  neskol'ko,
let nazad padal Voron, Maris vzyala Dorrelya za ruku i  oni  ostanovilis'  v
molchanii.
   - Maris, - nakonec vymolvil Dorrel', glyadya na more. - Maris,  ty  mogla
by vyjti za menya zamuzh. YA by delil s toboj  kryl'ya,  i  ty  prodolzhala  by
letat'.
   Maris otpustila ego ruku, pochuvstvovav, kak vse ee telo  ohvatil  ogon'
vozmushcheniya. Kak on mog! Kak eto zhestoko s ego storony!
   - Ne nado, - prosheptala ona. - Kryl'ya - tvoi, no ne dlya togo, chtoby  ty
delil ih s kem-to.
   - Tradiciya... - V golose Dorrelya zvuchala beznadezhnost', i Maris  ponyala
ego smushchenie. On hotel pomoch' ej, no ne hotel prichinyat' bol'. -  My  mogli
by poprobovat'. Kryl'ya ostanutsya moimi, no ty vse ravno by letala...
   - Ne nado, Dorrel'... Praviteli... tvoi Praviteli nikogda ne  pozvolyat.
|to ne prosto tradiciya, eto - zakon. V ih vlasti otobrat' u tebya kryl'ya  i
otdat' drugomu, kto bol'she uvazhaet  tradicii.  Vspomni,  kak  postupili  s
Lindom-kontrabandistom. I dazhe esli my  sbezhim  kuda-nibud',  gde  net  ni
zakonov, ni Pravitelej, gde budem  tol'ko  my,  kak  dolgo  ty  vyderzhish'?
Delit' kryl'ya so mnoj ili s kem-libo drugim... Razve ty ne  ponimaesh'?  My
zhe voznenavidim drug druga. YA ne rebenok, chtoby  praktikovat'sya,  poka  ty
otdyhaesh'. YA ne smogu tak zhit': letat'  lish'  izredka,  znaya,  chto  kryl'ya
nikogda ne budut moimi. A tebe nadoest smotret', kak ya s zavist'yu slezhu za
tvoimi poletami, i my...
   Ona zamolchala, ne nahodya slov.
   - Izvini, - chut' pogodya skazal Dorrel'. - YA hotel  sdelat'  chto-nibud',
pomoch' tebe, Maris. YA znayu, chto tebya  zhdet,  i  mne  tozhe  bol'no...  Dazhe
dumat' ne hochu, chto ty ujdesh' i nikogda bol'she...
   - Da, da... Molchi... - Maris vnov' vzyala ego za ruku i krepko szhala.
   - Ty zhe znaesh', ya lyublyu tebya, Maris. Ty ved' znaesh'?..
   - I ya lyublyu tebya, no ya... ya nikogda ne vyjdu za letatelya... Ne  sejchas.
YA ne mogu... YA ne znayu, na chto ya sposobna radi kryl'ev...
   Ona posmotrela na nego,  pytayas'  skrasit'  laskovym  vzglyadom  gor'kuyu
pravdu proiznesennyh slov.
   Oni prizhalis' drug k drugu na samom krayu obryva, ne  v  silah  vyrazit'
slovami svoi chuvstva, potom rasstupilis', glyadya v storonu zatumanennymi ot
slez glazami.
   Maris stala raspravlyat' kryl'ya, ruki u  nee  drozhali,  ej  vdrug  opyat'
stalo holodno. Dorrel' pytalsya pomoch'.  Ih  pal'cy  v  temnote  nepreryvno
natykalis' drug na druga, i oni posmeivalis' nad sobstvennoj  nelovkost'yu.
Maris pozvolila  Dorrelyu  rastyanut'  odno  krylo,  potom,  vdrug  vspomniv
Vorona, otstranila ego, podnyala vtoroe krylo i rezkim  dvizheniem  zamknula
poslednij segment. Vse gotovo.
   - Schastlivo... - vymolvil nakonec Dorrel'.
   Maris otkryla bylo rot, potom smeshalas' i neskol'ko raz kivnula.
   - I tebe tozhe, - pomolchav, otvetila ona. - Beregi sebya. YA...  -  No  ne
smogla solgat', otvernulas', podbezhala k krayu i brosilas' v nochnoe nebo.


   Odinoko bylo nad edva  osveshchennym  zvezdami  nepodvizhnym  morem.  Veter
postoyanno dul s zapada, prihodilos' manevrirovat', teryaya skorost' i vremya,
i lish' daleko za polnoch' Maris uvidela vdali mayak Malogo  |mberli,  svoego
rodnogo ostrova. Podletev blizhe, ona zametila u  posadochnoj  ploshchadki  eshche
odin ogonek. Dolzhno byt', dezhurnyj. Hotya im davno pora  ujti  domoj:  malo
kto letaet tak pozdno...
   Rezkij  udar  po  nogam,  Maris  protashchilo  po  zemle,  no  ona  bystro
podnyalas',  rugaya  sebya  za  nevnimatel'nost'.   Sama   vinovata:   nel'zya
otvlekat'sya vo vremya posadki.
   Ogonek priblizilsya.
   - Vse-taki reshila vernut'sya? - poslyshalsya  iz  temnoty  rezkij  surovyj
golos. Rass, ee otec - priemnyj otec, -  podoshel  blizhe,  derzha  fonar'  v
zdorovoj levoj ruke. Pravaya visela bezzhiznennoj plet'yu u bedra.
   - YA zaletala na |jri, - skazala Maris nastorozhenno. - Ty bespokoilsya?
   - Dolzhen byl letet' Koll'. - Lico Rassa prevratilos' v surovuyu masku.
   - Koll' spal, - otvetila Maris.  -  I  on  medlitelen.  YA  uverena,  on
upustil by predshtormovye vetry, popal by pod dozhd' i  dobiralsya  by  celuyu
vechnost'. Esli by voobshche dobralsya. On ploho letaet v dozhd'.
   - Znachit, on dolzhen trenirovat'sya. Pust' paren' sam pojmet svoi oshibki.
Ty uchila ego, no teper' kryl'ya perehodyat k Kollyu. Letatelem budet on, a ne
ty.
   Maris vzdrognula, kak ot udara. |tot chelovek uchil  ee  letat'.  On  tak
gordilsya eyu, ee  umeniem,  ee  sposobnost'yu  intuitivno  chuvstvovat',  chto
sleduet delat' v vozduhe!
   Kogda-to on skazal, chto kryl'ya budut prinadlezhat' ej, hotya ona ne  byla
emu rodnoj docher'yu. Rass  s  zhenoj  vzyali  Maris,  sovsem  uzhe  otchayavshis'
dozhdat'sya sobstvennogo rebenka -  naslednika  kryl'ev.  Neschastnyj  sluchaj
otobral u Rassa vozmozhnost' podnimat'sya v nebo, i  bylo  tak  vazhno  najti
sebe zamenu. Esli ne rodnogo cheloveka, to hotya by kogo-to, kogo on  lyubit.
ZHena ego otkazalas' letat': tridcat' pyat' let ona prozhila  bez  kryl'ev  i
teper' ne sobiralas' prygat' ni s kakih skal  "chto  s  kryl'yami,  chto  bez
nih". Da i pozdno uzhe uchit'sya. Letatel' dolzhen byt' molodoj. Togda Rass  i
vzyal v dom osirotevshuyu doch' rybaka Maris i  obuchil  ee  letat'.  Kak  svoyu
sobstvennuyu doch' polyubil on  malen'kuyu  devchonku,  kotoraya  vse  svobodnoe
vremya, vmesto togo chtoby igrat' s drugimi det'mi, provodila  na  pryzhkovoj
skale, nablyudaya za letatelyami zhadnymi glazami.
   A potom, protiv vsyacheskih ozhidanij, na svet  poyavilsya  Koll'.  Mat'  ne
vyderzhala dlitel'nyh i trudnyh  rodov.  Maris,  togda  eshche  sama  rebenok,
pomnila tu temnuyu noch',  lyudej,  begayushchih  vzad-vpered,  svoego  priemnogo
otca, bespomoshchno plachushchego v uglu. No Koll'  vyzhil,  vyzhil,  hotya  na  eto
pochti ne bylo nadezhdy. I Maris zabotami i lyubov'yu zamenila emu  mat'.  Tak
prodolzhalos' sem' let. Sem' let ona lyubila ego kak brata i kak  syna.  Vse
eto vremya Rass uchil ee letat'.
   No odnazhdy vecherom on skazal, chto kryl'ya budut prinadlezhat'  ego  synu,
malen'komu Kollyu... ZHizn' dlya Maris poteryala vsyakij smysl.
   I sejchas na beregu vospominaniya s povoj siloj nahlynuli na Maris.
   - YA letayu gorazdo luchshe, chem on  kogda-nibud'  smozhet,  -  skazala  ona
drozhashchim golosom.
   - Ne sporyu. No eto ne imeet znacheniya. Koll' - moj rodnoj syn.
   - No  eto  nespravedlivo!  -  zakrichala  Maris,  davaya  volyu  protestu,
zataennomu eshche s momenta ee vstupleniya v Vozrast, kogda  Rass  reshil,  ch'i
budut kryl'ya.
   K tomu vremeni Koll' uzhe vyros, okrep, hotya  i  byl  eshche  slishkom  mal,
chtoby vladet' kryl'yami, no v trinadcat' let kryl'ya dolzhny perejti k  nemu.
Maris ne imela na nih nikakih prav. Takov zakon letatelej, chtimyj s davnih
por, eshche so vremen Zvezdoplavatelej, legendarnyh lyudej, kotorye i  sozdali
kryl'ya. Pervyj rebenok v sem'e letatelya nasleduet kryl'ya. I  umenie  zdes'
nichego ne znachit. Tol'ko pravo  rozhdeniya.  A  Maris  rodilas'  v  rybackoj
sem'e, kotoraya ne ostavila ej nichego,  krome  oblomkov  staroj  derevyannoj
lodki...
   - Spravedlivo ili net - takov zakon, Maris.  Ty  znala  ego  davno,  no
prosto ne prinimala  vser'ez.  SHest'  let  ty  igrala  v  letatelej,  i  ya
pozvolyal, potomu chto tebe  eto  nravilos',  potomu  chto  Kollyu  nuzhen  byl
opytnyj uchitel'  i  eshche  potomu,  chto  dlya  nashego  bol'shogo  ostrova  dva
ostavshihsya letatelya slishkom malo. No ty s samogo  nachala  znala,  chem  eto
konchitsya...
   Maris chuvstvovala v dushe nevynosimuyu bol'. Zachem on tak? Ved' on zhe  po
sebe znaet, chto znachit rasstat'sya s nebom...
   - Poshli! - skazal Rass. - Tvoi polety zakonchilis'.
   Kryl'ya vse eshche ne byli slozheny.
   - YA ubegu! - ne pomnya sebya ot otchayaniya kriknula  Maris.  -  I  ty  menya
bol'she ne uvidish'! YA ubegu na ostrov, gde net letatelya. Oni budut rady mne
nezavisimo ot togo, kak mne dostalis' eti kryl'ya.
   - K sozhaleniyu, ne poluchitsya, - grustno skazal Rass. -  Drugie  letateli
nachnut izbegat' etot ostrov. Tak uzhe  bylo,  kogda  sumasshedshij  Pravitel'
Kennehata velel kaznit' Letatelya, Prinesshego Plohie Vesti. U tebya  otberut
kryl'ya, kuda by ty ni poletela. Ni odin Pravitel' ne stanet riskovat'.
   - Togda ya... polomayu ih! - Maris byla uzhe na  grani  sryva  i  sama  ne
ponimala, chto govorit. - On tozhe nikogda ne poletit, ya...
   Fonar' vyskol'znul  iz  pal'cev  Rassa,  razbitoe  steklo  zvyaknulo  na
kamnyah, i svet pogas. Edinstvennoj  zdorovoj  rukoj  Rass  krepko  uhvatil
Maris za zapyast'e.
   - Ty ne smozhesh', dazhe esli by zahotela. I ty ne postupish' tak s Kollem.
No vse-taki otdaj mne kryl'ya.
   - YA ne budu...
   - Ne znayu, chto ty budesh' ili ne budesh'. Utrom ya dumal,  chto  ty  reshila
pogibnut' vo vremya shtorma, chtoby ne rasstavat'sya s  kryl'yami.  Potomu  tak
ispugalsya i razozlilsya. YA znayu, kakovo eto, Maris. No ty ne dolzhna  vinit'
Kollya.
   - YA ne vinyu... i ne stanu uderzhivat' ego ot  poletov.  No  ya  tak  hochu
letat' sama!.. Otec, nu pozhalujsta.
   Slezy pobezhali po ee shchekam, i ona dvinulas' blizhe k Rassu, ishcha  u  nego
utesheniya.
   - Maris. - On hotel obnyat' ee, uteshit', no meshali kryl'ya. - YA nichego ne
mogu izmenit'. Tak uzh slozhilos'. Tebe pridetsya nauchit'sya zhit' bez kryl'ev,
kak prishlos' mne. Po krajnej mere ty letala, ty ispytala vostorg i radost'
poleta.
   - No etogo malo! - skvoz'  slezy  otozvalas'  Maris.  -  Kogda  ya  byla
malen'koj, eshche v svoej rodnoj sem'e, ya dumala, etogo  dostatochno.  Ty  byl
togda luchshim letatelem |mberli. YA smotrela so skaly na tebya i na drugih  i
dumala: esli by mne hot' na minutku kryl'ya, to etogo budet  dostatochno,  ya
budu schastliva na vsyu zhizn'. No teper' znayu, chto eto ne tak.
   Surovye morshchiny ischezli s lica Rassa, on laskovo prikosnulsya k ee shcheke,
oter slezy.
   - Naverno, ty prava, - skazal on s usiliem. -  YA  dumal,  esli  pozvolyu
tebe poletat' hot' nemnogo, eto budet luchshe, chem nichego. No ne poluchilos',
da?  Teper'  ty  nikogda  ne  stanesh'  schastlivoj:  ne  smozhesh'  zhit'  kak
beskrylye, potomu chto letala... Ty znaesh', kak  eto  prekrasno,  i  teper'
budesh' chuvstvovat' sebya obdelennoj.
   On vnezapno zamolchal, i Maris ponyala, chto on govorit ne stol'ko o  nej,
skol'ko o sebe.
   Otec pomog ej snyat' i akkuratno slozhit' kryl'ya,  i  oni  napravilis'  k
domu. Dom, dvuhetazhnoe derevyannoe stroenie, stoyal v okruzhenii derev'ev  na
beregu ruch'ya. Letateli mogli pozvolit' sebe takuyu roskosh'. V  dveryah  Rass
pozhelal Maris spokojnoj  nochi  i  unes  kryl'ya  s  soboj.  Maris  hotelos'
plakat'... CHto zhe ona nadelala? Otec ej bol'she ne verit?!
   Ona zabrela na kuhnyu, nashla syr, holodnoe myaso, chaj  i  otnesla  vse  v
gostinuyu.  Zazhgla  svechu  v  centre  stola,  poela   nemnogo,   ne   svodya
zavorozhennogo vzglyada s tancuyushchego plameni.
   V dveryah poyavilsya Koll' i neuverenno ostanovilsya.
   - Privet, Maris... YA zhdal... YA rad, chto ty vernulas'.
   Dlya svoih trinadcati let on byl dovol'no vysok. Gibkij,  dazhe  izyashchnyj.
Dlinnye svetlo-ryzhie volosy, probivayushchijsya nad verhnej guboj pushok.
   - Privet, Koll'. Sadis', ne stoj v dveryah. Izvini, chto ya vzyala kryl'ya.
   - YA ne vozrazhayu, ty zhe znaesh', - skazal on, prisazhivayas'. - Ty  letaesh'
gorazdo luchshe menya i... nu ty sama vse znaesh'. Otec razozlilsya?
   Maris kivnula. U Kollya byl bezradostnyj, dazhe ispugannyj vid.
   - Ostalas' vsego nedelya, Maris. CHto budem  delat'?  -  sprosil  on,  ne
glyadya na sestru.
   - A chto my mozhem? U nas net vybora. - Ona vzdohnula i  pogladila  Kollya
po ruke.
   Oni uzhe ne raz govorili na etu temu, i Maris vosprinimala  ego  mucheniya
kak svoi sobstvennye. Ona zamenyala emu sestru i mat', i Koll'  doveryal  ej
bezgranichno. On raskryl Maris svoj glavnyj sekret, svoj strah pered nebom,
kotorogo vsegda stydilsya.
   I sejchas on glyadel na nee, kak rebenok smotrit na mat', znaya,  chto  ona
bessil'na emu pomoch', no vse eshche nadeyas'.
   - Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
   - Zakon, Koll'. - Maris vzdohnula. -  Ty  zhe  znaesh',  nel'zya  narushat'
tradicij. Esli by u nas byl vybor, mne by dostalis'  kryl'ya.  YA  by  stala
letatelem, a ty - pevcom. My by oba gordilis' tem, chto  delaem,  i  delaem
horosho... Mne budet tyazhelo smirit'sya. YA tak hochu kryl'ya! YA vladela imi,  i
mne kazhetsya nespravedlivym, chto sejchas ih otbirayut, no,  mozhet  byt',  eto
pravil'no, a ya prosto  chego-to  ne  ponimayu.  Lyudi,  gorazdo  mudree  nas,
reshili, kak vse dolzhno byt', a my upryamo, po-detski, hotim vse po-svoemu.
   Koll' nervno obliznul guby:
   - Net!
   Maris voprositel'no vzglyanula na nego.
   - |to nepravil'no, Maris. - On upryamo  tryahnul  golovoj.  -  Sovershenno
nepravil'no! YA ne hochu letat'! I ne hochu otbirat'  u  tebya  kryl'ya.  Kakaya
nelepost'. YA prichinyayu tebe bol', no ne mogu obidet' otca. Kak ya emu skazhu?
YA ego syn i vse takoe... ya  obyazan  prinyat'  kryl'ya.  On  ne  prostit  mne
otkaza. No net ni odnoj pesni o letatele, kotoryj boyalsya by neba,  kak  ya.
Nastoyashchie letateli besstrashny, znachit, ya prosto ne sozdan dlya etogo.
   Maris zametila, kak u nego drozhat ruki.
   - Ne volnujsya, Koll'. Vse budet v poryadke. Na samom dele vsem  ponachalu
strashnovato. I mne tozhe... - Ona solgala, chtoby uspokoit' brata.
   - No eto nespravedlivo! - zahnykal Koll'. - YA hochu pet'.  A  esli  menya
zastavyat letat', ya ne smogu nauchit'sya pet', kak poet  Barrion.  Zachem  mne
kryl'ya? Maris, pochemu ne tebe, raz ty tak hochesh' letat'? Pochemu?
   Maris, sama chut' ne placha, smotrela na brata zatumanennym vzglyadom i ne
nahodila otveta ni dlya nego, ni dlya sebya.
   - Ne znayu, malysh. Tak bylo vsegda, i, naverno, tak dolzhno byt'...
   Oni dolgo sideli pri svete svechi naprotiv  drug  druga,  bespomoshchnye  i
unizhennye. Govorili i govorili vse  ob  odnom  i  tom  zhe.  Dva  cheloveka,
pojmannye v seti tradicij, chto byli gorazdo  starshe  ih  oboih.  Tradicij,
smysl kotoryh oni ne mogli ponyat'...
   Oni razoshlis' uzhe pod utro, tak nichego  i  ne  reshiv.  Ostavshis'  odna,
Maris s novoj  siloj  oshchutila  poteryu,  negodovanie,  styd.  Ona  plakala,
zasypaya, i vo sne snova uvidela fioletovoe shtormovoe nebo,  v  kotoroe  ej
nikogda bol'she ne podnyat'sya.


   Nedelya, kazalos', tyanulas' vechno.
   Desyatki raz za eti beskonechnye dni Maris prihodila na pryzhkovuyu  skalu.
Stoyala bespomoshchno na samoj vershine, derzha ruki  v  karmanah,  nablyudaya  za
morem. Vnizu proplyvali rybach'i lodki, kruzhili chajki,  a  kak-to  raz  ona
zametila  daleko-daleko  stayu  ohotyashchihsya  seryh  morskih  koshek.  I  hotya
vnezapnoe sokrashchenie ee gorizontov tol'ko sil'nee  rastravlyalo  dushu,  ona
prodolzhala prihodit' syuda, strastno zhelaya edineniya s vetrom. No veter lish'
trepal ee volosy i unosilsya proch'.
   Odnazhdy ona zametila, chto za nej izdali nablyudaet Koll', no pozzhe nikto
iz nih ne obmolvilsya ob etom.
   Kryl'ya hranilis' u Rassa, poskol'ku oni vsegda prinadlezhali emu i budut
prinadlezhat' do teh por, poka ih ne primet  Koll'.  Kogda  Malomu  |mberli
trebovalsya letatel',  porucheniya  vypolnyal  Korm,  zhivshij  v  drugom  konce
ostrova, ili SHalli, kotoraya letala v morskom  dozore  eshche  v  te  vremena,
kogda Maris tol'ko-tol'ko osvaivala kryl'ya. Tak chto  na  ostrove  ostalos'
vsego dva letatelya, poka Koll' ne poluchil  polagayushchiesya  emu  po  rozhdeniyu
kryl'ya.
   Otnoshenie Rassa k Maris tozhe peremenilos'. Poroj on  serdilsya  na  nee,
kogda zastaval v glubokih razdum'yah, poroj sadilsya ryadom, obnimal zdorovoj
rukoj i goreval vmeste s nej. On nikak ne mog  najti  zolotuyu  seredinu  i
poetomu nachal izbegat' ee, otdavaya vse svobodnoe vremya Kollyu, s radost'yu i
entuziazmom gotovya ego k polucheniyu kryl'ev. Koll', buduchi poslushnym synom,
v svoyu ochered' staralsya otvechat' emu tem zhe, no Maris znala, chto on  chasto
uhodil kuda-to s gitaroj i podolgu propadal v odinochestve.
   Za den' da vstupleniya Kollya v Vozrast Maris  sidela,  svesiv  nogi,  na
krayu skaly i nablyudala za SHalli, vypisyvayushchej  serebryanye  krugi  na  fone
yarkogo neba. SHalli ob®yasnila, chto vysmatrivaet morskih koshek dlya  rybakov,
no Maris dostatochno dolgo byla  letatelem  sama  i  prekrasno  znala,  chto
zastavlyaet ee kruzhit' tam. Prosto letat' - eto schast'e. Dazhe otsyuda  Maris
chuvstvovala dalekoe eho ee radostnogo poleta, i, kogda poloska serebra  na
mig vspyhivala na solnce pri ocherednom razvorote, chto-to tak  zhe  radostno
vzmyvalo u nee vnutri.
   "Neuzheli vse konchilos'? - sprashivala ona sebya. - Ne mozhet byt'. Ved'  ya
pomnyu, kak s etoj radosti vse nachinalos'".
   Ona dejstvitel'no vse pomnila. Inogda ej  kazalos',  chto  ona  polyubila
nebo eshche do togo, kak nauchilas' hodit'. Hotya vryad li. Vo vsyakom sluchae, ee
mat' - ee rodnaya mat' - govorila, chto eto ne  tak.  Maris  horosho  pomnila
skalu, kuda ona vzbiralas' pochti kazhduyu nedelyu i v chetyre goda, i v  pyat',
i v shest'... Tam ona provodila bukval'no celye dni,  vstrechaya  i  provozhaya
letatelej, i mat' vsegda ochen' serdilas', kogda zastavala, ee  na  verhnej
ploshchadke.
   - U tebya nikogda ne budet kryl'ev, Maris, - vospityvala ona doch'  posle
nepremennogo nakazaniya. - I nechego tratit' vremya na  pustye  mechty.  YA  ne
hochu, chtoby iz moej docheri vyros eshche odin Durachok - Derevyannye Kryl'ya.
   Staruyu skazku  pro  Derevyannye  Kryl'ya  mat'  rasskazyvala  kazhdyj  raz
zanovo, kogda zastavala Maris  na  skale,  -  skazku  pro  syna  plotnika,
kotoryj hotel letat'. V ih sem'e nikogda ne bylo letatelej, no  on  nikogo
ne slushal i hotel tol'ko odnogo - neba.  Sdelal  sebe  v  masterskoj  otca
kryl'ya - bol'shie, shirokie, iz  tochenogo,  otpolirovannogo  dereva.  I  vse
voshishchalis' ih krasotoj, vse, krome letatelej. Te tol'ko molcha  pokachivali
golovami. Kogda Derevyannye Kryl'ya vzobralsya na pryzhkovuyu  skalu,  letateli
podnyalis' v vozduh i, ozhidaya ego, stali besshumno kruzhit' ryadom. Derevyannye
Kryl'ya razbezhalsya,  prygnul...  i,  kuvyrkayas',  poletel  vniz,  navstrechu
smerti.
   - A moral' v tom, - vsegda dobavlyala mat', - chto ne nado brat'sya ne  za
svoe delo.
   No tak li eto? Poka Maris byla malen'kaya, etot vopros malo ee volnoval;
ona voobshche vykinula iz golovy vse rosskazni o Derevyannyh Kryl'yah. Kogda zhe
ona  podrosla,  pritcha  stala  vosprinimat'sya  v  inom  svete,   i   Maris
utverdilas' v mysli, chto materi prosto ne dostupna zhazhda neba.  Derevyannye
Kryl'ya pobedil, potomu chto vse-taki poletel, hotya i zaplatil za eto  svoej
zhizn'yu. I pogib on, kak  pogibayut  letateli.  A  oni  prishli  k  skale  ne
posmeyat'sya nad  nim  i  ne  otgovarivat'  -  oni  ego  ponimali  i  hoteli
soprovozhdat', potomu chto on novichok v  nebe.  Beskrylye  zhe  smeyalis'  nad
geroem skazki, ego imya stalo sinonimom durachka. No  ni  odin  letatel'  ne
mozhet slushat' etu istoriyu bez volneniya.
   Maris v zadumchivosti sidela na holodnom kamne, glyadya na  virazhi  SHalli,
Stoit li otdavat' zhizn' za mgnovenie  poleta?  Mgnovenie  mechty,  a  potom
smert'... A ona sama? Stol'ko let v shtormovyh vetrah, a teper'  vsya  zhizn'
bez neba?..
   Kogda Rass vpervye obratil na nee vnimanie, Maris byla samym schastlivym
rebenkom na svete. Kogda cherez neskol'ko let  on  prinyal  ee  v  docheri  i
nauchil pokoryat' nebo, Maris kazalos', chto eto  volshebnyj  son.  Ee  rodnoj
otec k tomu vremeni pogib v more: sbilsya s obychnogo kursa vo vremya shtorma,
i na ego lodku napala raz®yarennaya scilla. Poetomu mat' prinyala predlozhenie
Rassa s radost'yu, kak izbavlenie. I dlya Maris nachalas' novaya zhizn'.  ZHizn'
na kryl'yah!  Vse  ee  skazochnye  mechty  prevratilis'  v  dejstvitel'nost'.
"Derevyannye Kryl'ya byl prav, - dumala ona. - Nado tol'ko mechtat'  i  ochen'
sil'no hotet', i togda vse pridet".
   Vera v chudesa pokinula ee, kogda ona uznala,  komu  budut  prinadlezhat'
kryl'ya. Koll'... Vse vernulos' k Kollyu.
   Otmahnuvshis' ot tyazhelyh myslej, Maris prodolzhala bezdumno nablyudat'  za
poletami.


   Nastupil poslednij den' nedeli - den' vstupleniya Kollya v Vozrast.
   Gostej sobralos' ne mnogo, hotya prinimal  sam  Pravitel'  -  polnovatyj
chelovek s dobrym licom, pryatavshimsya v ogromnoj  borode,  kotoraya,  kak  on
nadeyalsya, pridaet emu strogij vid.  On  vstrechal  vseh  u  dverej,  bogato
razodetyj po sluchayu: dragocennye vyshitye tkani, mednye i bronzovye  kol'ca
i tyazheloe ozherel'e iz nastoyashchego kovanogo zheleza. No privetstvoval  gostej
on s iskrennej teplotoj.
   Dlya  torzhestva  byl  otveden  bol'shoj  zal   s   tesanymi   derevyannymi
perekladinami pod potolkom, fakelami vdol' sten, alym kovrom  pod  nogami.
Stol lomilsya ot yastv: kiva s SHotana i sobstvennye  vina  |mberli,  syry  s
Kul'holla, frukty s Vneshnih Ostrovov, bol'shie chashi  zelenogo  salata.  Nad
ognem medlenno povorachivalsya na vertele zharenyj morskoj kot.
   Druz'ya-ostrovityane  okruzhili  Kollya.  Slyshalis'  gromkie  pozdravleniya.
Nekotorye pytalis' zagovorit' s Maris.
   - U tebya brat letatel', kakaya ty schastlivaya!..
   - Sama byla letatelem!..
   Byla, byla, byla... Ej hotelos' plakat'.
   Letatelej sobralos' dostatochno, no  stradaniya  Maris  ot  etogo  tol'ko
usugublyalis'.  Korm,  kak  vsegda   izyashchnyj,   prosto   izluchal   obayanie,
rasskazyvaya nebylicy o dal'nih stranah celoj kompanii glyadyashchih na nego  vo
vse glaza devchonok s ostrova. V zazhigatel'nom tance SHalli prosto  ne  bylo
ravnyh.  Pribyli  letateli  s   drugih   ostrovov:   Anni   s   Kul'holla,
Dzhemis-mladshij, stareyushchij Helmer, kotoromu uzhe cherez god pridetsya peredat'
kryl'ya docheri, eshche neskol'ko chelovek s blizhnih ostrovov,  troe  Vostochnyh.
Vse - ee druz'ya, ee brat'ya, tovarishchi po |jri...
   Sejchas oni izbegali ee. Anni vezhlivo ulybnulas' i  otvernulas'.  Dzhemis
peredal privet ot otca, potom zamolchal,  nelovko  pereminayas'  s  nogi  na
nogu, i yavno vzdohnul s oblegcheniem, kogda Maris ego otpustila. Dazhe Korm,
vsegda gordivshijsya svoej vyderzhkoj, chuvstvoval sebya ryadom s  nej  neuyutno.
On prines ej bokal goryachej kivy, potom vdrug uvidel v  drugom  konce  zala
druga, s kotorym emu "prosto neobhodimo" bylo pogovorit'.
   CHuvstvuya sebya odinokoj, Maris nashla svobodnoe kozhanoe kreslo u  okna  i
prisela.  Tam  ona  i  ostalas',  potyagivaya   kivu   i   prislushivayas'   k
usilivayushchemusya shumu vetra za stavnyami. V obshchem-to ona ih ne osuzhdala. Komu
interesen byvshij letatel' bez  kryl'ev?..  Ona  dazhe  rada  byla,  chto  ne
prileteli Gart, Dorrel' i eshche  neskol'ko  drugih  letatelej,  kotoryh  ona
osobenno lyubila...
   V dveryah vozniklo kakoe-to dvizhenie, i Maris  nemnogo  vospryala  duhom:
pribyl Barrion.
   Ona nevol'no ulybnulas'. Hotya Rass schital, chto Barrion ploho vliyaet  na
Kollya, sedoj pevec s glubokim raskatistym golosom i neizmennoj gitaroj  ej
vsegda nravilsya. Govorili, chto on luchshij pevec na |mberli. Po krajnej mere
tak schitali Koll' i, razumeetsya, sam Barrion. No on utverzhdal  takzhe,  chto
pobyval bolee chem na desyatke ostrovov. A razve eto vozmozhno bez kryl'ev? I
eshche Barrion govoril, budto gitara ego  pribyla  syuda  mnozhestvo  pokolenij
nazad s Zemli vmeste s samimi Zvezdoplavatelyami. Ego sem'ya, kak on  uveryal
sovershenno ser'ezno, ozhidaya, chto Koll' i  Maris  emu  poveryat,  peredavala
gitaru ot otca k synu do teh por, poka ona ne popala k nemu. No Maris byla
uverena, chto eto vydumka: kto budet hranit' i  peredavat'  gitaru,  slovno
eto para kryl'ev?..
   Pravdiva eta istoriya ili net, no  i  bez  nee  Barrion  byl  dostatochno
interesen i romantichen, a uzh pel, kak  sam  veter!  Koll'  uchilsya  u  nego
pesennomu masterstvu, i teper' oni stali bol'shimi druz'yami.
   Pravitel' druzheski pohlopal ego no plechu, Barrion zasmeyalsya, potom  sel
i prigotovilsya pet'. Zal zatih, i dazhe Korm  prerval  ocherednuyu  bajku  na
poluslove.
   Barrion nachal s "Pesni o Zvezdoplavatelyah" - drevnej ballady, odnoj  iz
pervyh rodivshihsya na etoj planete.  On  pel  prosto,  s  horosho  znakomymi
intonaciyami, i ego glubokij golos  umirotvoryayushche  podejstvoval  na  Maris.
Skol'ko raz ona slyshala etu pesnyu, kogda Koll' zasizhivalsya  s  gitaroj  za
polnoch'! Golos u nego inogda sryvalsya, i eto ego zlilo. V  kazhdoj  tret'ej
strofe on puskal zhutkogo  "petuha",  potom  s  minutu  rugalsya,  i  Maris,
byvalo, uzhe lezha v posteli, ne mogla uderzhat'sya ot smeha.
   A teper', naslazhdayas' peniem, ona vnimatel'no vslushivalas'  v  slova  o
Zvezdoplavatelyah i ih zvezdnyh korablyah s ogromnymi - na mnogie sotni mil'
- serebryanymi  parusami,  lovyashchimi  dikij  solnechnyj  veter.  Vsya  istoriya
planety v pesne...  Tainstvennyj  shtorm,  pokalechennyj  zvezdnyj  korabl',
kamery, v kotoryh lyudi umirali na vremya poleta. Rasskaz o tom, kak korabl'
sbilsya s kursa i popal v etot mir,  mir  beskonechnogo  okeana  i  bushuyushchih
shtormov. Mir, gde edinstvennoe pristanishche - tysyachi  razbrosannyh  po  vsej
planete skalistyh ostrovov. Mir, gde nikogda ne prekrashchaetsya veter.  Pesnya
rasskazyvala o posadke korablya, kotoryj  vovse  ne  byl  prednaznachen  dlya
posadki, o tysyachah pogibshih v svoih kamerah, o tom, kak solnechnyj parus  -
chut' tyazhelee vozduha - opustilsya na vodu,  prevrativ  more  v  serebro  na
mnogo   mil'   vokrug   SHotana.   Barrion   pel   o   moguchem   volshebstve
Zvezdoplavatelej, ob ih mechte vosstanovit' korabl' i  o  medlennoj  agonii
etoj mechty. On povedal o postepennom zakate  mogushchestva  volshebnyh  mashin,
zakate - predvestnike vechnoj t'my. O bitve nedaleko ot Bol'shogo SHotana,  v
kotoroj Staryj Kapitan i vernye  emu  lyudi  pogibli,  zashchishchaya  dragocennyj
metallicheskij parus ot svoih zhe synovej. Zatem synov'ya Zvezdoplavatelej  -
pervye deti Gavani Vetrov, - s pomoshch'yu ostatkov volshebstva razrezali parus
na kuski i iz oblomkov korablya, iz togo metalla, kotoryj  eshche  mozhno  bylo
ispol'zovat', sdelali kryl'ya. Ved' razbrosannym po ostrovam  lyudyam  Gavani
Vetrov neobhodima svyaz'. A kogda net ni metalla, ni goryuchego, kogda okeany
grozyat shtormami i hishchnikami i tol'ko veter  daetsya  darom,  vybor  odin  -
kryl'ya.
   Poslednie  akkordy  rastayali  v  vozduhe,  i  Maris,  kak  vsegda   pod
vpechatleniem ballady, zadumalas'...  ZHal'  Zvezdoplavatelej.  Ved'  Staryj
Kapitan i ego komanda tozhe byli letatelyami, hotya ih kryl'ya podchinyali  sebe
drugoj veter, veter zvezd. Im prishlos' ustupit' tem,  kto  pridumal  novyj
sposob letat'...
   Barrion ulybnulsya v otvet na ch'yu-to  pros'bu  i  zatyanul  novuyu  pesnyu.
Potom prozvuchalo neskol'ko drevnih pesen Zemli, pamyatnyh  vsem,  a  zatem,
oglyadevshis' vokrug, on predlozhil svoyu  kompoziciyu:  razveseluyu  zastol'nuyu
pesnyu pro scillu, kotoraya prinyala rybachij korabl' za samku.
   Maris edva slushala, vse eshche  dumaya  o  Zvezdoplavatelyah...  CHem-to  oni
napominali geroya skazki pro Derevyannye Kryl'ya. Oni tozhe uporno shli k svoej
mechte. Znachit,  dolzhny  byli  pogibnut'?  Ponimali  li  oni,  kakoj  cenoj
rasplachivayutsya za tyagu k nebu?
   - Barrion! - kriknul Rass. - Segodnya letatel' vstupaet v Vozrast!  Spoj
chto-nibud' letatel'skoe.
   Pevec ulybnulsya, kivnul. Maris oglyanulas'. Rass stoyal u stola s bokalom
vina v ruke. Gordaya ulybka ne shodila s ego lica. "Skoro  ego  syn  stanet
letatelem, - dumala Maris, - a pro menya on i ne vspomnit". Ona chuvstvovala
sebya lishnej na prazdnike.
   Odnu za drugoj Barrion pel pesni letatelej: ballady  Vneshnih  Ostrovov,
SHotana, Kul'holla, |mberli, Povita... Pel o letatelyah-prizrakah,  kotorye,
poslushavshis' Kapitana-Pravitelya i vzyav v nebo oruzhie, navsegda  zateryalis'
nad okeanom... V redkij shtil' ih mozhno u videt',  bescel'no  mechushchihsya  na
prizrachnyh kryl'yah. Tak po krajnej mere utverzhdayut legendy.  No  letateli,
popavshie v shtil', redko vozvrashchayutsya. Tak chto nikto ne uveren, pravda  eto
ili vydumka...
   Barrion pel o sedom vos'midesyatiletnem  Rojne,  vnuk-letatel'  kotorogo
byl ubit, povzdoriv iz-za zhenshchiny. Staryj Rojn vzyal kryl'ya, dognal  ubijcu
i otomstil za smert' vnuka...
   Ballada o Dzheni i  Arone,  samaya  pechal'naya  iz  vseh.  Dzheni  rodilas'
kalekoj i zhila so svoej mater'yu. Ne imeya vozmozhnosti hodit', ona vse  svoe
vremya provodila u okna, vyhodyashchego k pryzhkovoj skale  Malogo  SHotana.  Tak
Dzheni polyubila Arona, molodogo veselogo letatelya, i v ee mechtah on otvechal
ej vzaimnost'yu. No  odnazhdy  ona  uvidela  ego  v  nebe  vmeste  s  drugim
letatelem - krasivoj ryzhevolosoj devushkoj. Prizemlivshis', Aron obnyal  svoyu
podrugu, i oni pocelovalis'. Kogda mat' Dzheni  vernulas'  domoj,  ee  doch'
byla mertva. Ona umerla ot gorya. Aron, kogda emu ob  atom  rasskazali,  ne
pozvolil shoronit' neznakomuyu emu ran'she devushku na ostrove. On vzyal ee  s
soboj na skalu, odel kryl'ya i  unes  daleko  v  more,  chtoby  provodit'  v
poslednij put', kak provozhayut letatelej.
   Zvuchala pesnya i pro Derevyannye Kryl'ya, no ne slishkom lestnaya: v nej  on
vyglyadel komichnym durachkom. Potom Barrion spel  pro  Letatelya,  Prinesshego
Plohie Vesti, potom "Tanec Vetra" - venchal'nuyu pesnyu letatelej, potom  eshche
i eshche... Maris uvleklas' i slushala, ni na kogo ne  obrashchaya  vnimaniya.  Ona
sovsem zabyla pro stakan kivy v ruke, kotoraya pochti  ostyla.  Eyu  ovladelo
kakoe-to dobroe chuvstvo, teplaya bespokojnaya pechal', vernuvshaya vospominaniya
o vetrah.
   - Tvoj brat prirozhdennyj letatel',  -  prosheptal  kto-to  ryadom.  Maris
povernula golovu i obnaruzhila, chto na  podlokotnike  ee  kresla  ustroilsya
Korm. On pokazyval rukoj na sidyashchego v nogah pevca  Kollya.  Koll',  krepko
zazhav koleni rukami, ne svodil s Barriona zacharovannogo vzglyada.
   - Vidish', kak  na  nego  dejstvuyut  letatel'skie  pesni?  -  bezzabotno
prodolzhal Korm. - Dlya ostrovityan eto prosto pesni, no dlya letatelya - nechto
gorazdo bol'shee. My-to s toboj eto znaem, i brat tvoj tozhe. YA vsegda  mogu
opredelit' po vidu... Ponimayu, kak tebe tyazhelo, no  podumaj  o  brate.  On
tozhe lyubit nebo.
   Maris vzglyanula na nego i edva  uderzhalas'  ot  smeha.  Tozhe  znatok...
Koll' i v samom dele slushal kak zacharovannyj, no tol'ko Maris  znala  tomu
prichinu. Koll' lyubit muzyku, a ne nebo. Sami pesni, a ne to, o chem  v  nih
poetsya. No otkuda Kormu znat' ob  etom?  Blestyashchemu,  ulybayushchemusya  Kormu,
stol' uverennomu v sebe?
   - Ty dumaesh', tol'ko  letateli  mechtayut?  -  shepnula  Maris  i  tut  zhe
povernulas' k Barrionu, kotoryj zakanchival ocherednuyu balladu.
   - YA znayu eshche mnogo pesen pro letatelej, - proiznes pevec s  ulybkoj.  -
No esli budu vse ih pet', to my prosidim tut celuyu noch',  i  ya  tak  i  ne
popadu k stolu... - On vzglyanul na Kollya i dobavil: - Kogda ty sletaesh' na
|jri, uznaesh' eshche bol'she. YA pobyval  vsego  na  desyatke  ostrovov,  a  vy,
letateli, poseshchaete sotni.
   Koll' podnyalsya so svoego mesta:
   - YA hochu spet'.
   - Pozhaluj, ya doveryu tebe svoyu gitaru, - proiznes Barrion,  ulybayas'.  -
Nikomu by ne doveril, po tebe mogu.
   On vstal i ustupil mesto poblednevshemu ot volneniya Kollyu. Tot  potrogal
struny, prikusil gubu i poglyadel na Maris,  soshchurivshis'  ot  yarkogo  sveta
fakelov.
   - YA hochu spet' novuyu pesnyu. Pesnyu o letatele. YA...  Koroche,  ya  sam  ee
napisal. YA ne videl etogo sobytiya, no slyshal rasskaz. Dostovernyj rasskaz.
Slova prosto prosilas' na muzyku, no do sih por pesni ne bylo.
   - Togda poj, malysh! - progudel Pravitel'.
   Koll' ulybnulsya i brosil vzglyad na Maris.
   - YA nazval ee "Polet Vorona".
   I on zapel. CHistym, sil'nym, krasivym golosom Koll'  pel,  voskreshaya  v
pamyati Maris davnie sobytiya. Ona zamerla ot udivleniya i slushala, ne  svodya
glaz  s  pevca.  Vse,  kak  bylo...  On  dazhe  sumel   peredat'   chuvstva,
shevel'nuvshiesya v nej, kogda slozhennye kryl'ya Vorona  raskrylis',  sverknuv
zerkal'nym bleskom na  solnce,  i  unesli  ego  ot,  kazalos',  neminuemoj
smerti. Vsya ee detskaya lyubov' k Voronu zvuchala v etoj  melodii.  Voron,  o
kotorom  pel  Koll',  byl  slavnym  krylatym  rycarem,  smelym,  otvazhnym,
prezirayushchim opasnost'. Tak ej kogda-to kazalos'.
   "Da, u nego dar", - podumala Maris. Korm naklonilsya k  nej,  i  po  ego
voprositel'nomu vzglyadu ona ponyala, chto vyskazala svoyu mysl' vsluh.
   Poslednie akkordy pesni zamerli.
   - Koll' prevzojdet Barriona, esli emu dadut shans,  -  negromko  skazala
Maris. - |to ya rasskazala  emu  etu  istoriyu,  Korm.  YA  i  eshche  neskol'ko
letatelej byli tam, kogda Voron pokazyval svoj tryuk. No nikto  iz  nas  ne
sdelal by iz sobytiya takuyu krasotu, a Koll' smog. U nego talant!
   - |to tochno. - Korm uhmyl'nulsya.  -  V  sleduyushchem  godu  my  otberem  u
Vostochnyh priz v pesennom sostyazanii.
   Maris vzglyanula na nego, pochuvstvovav priliv razdrazheniya: "Kak  zhe  oni
nichego ne ponimayut?!"
   Iz drugogo konca zala Koll' smotrel na  nee  vzvolnovannym  voproshayushchim
vzglyadom. Maris odobritel'no ulybnulas', i on gordo zasiyal: pesnya udalas'.
I togda Maris reshilas'...
   No tut, ne dav Kollyu nachat' sleduyushchuyu pesnyu, vpered vyshel Rass.
   - A teper' pora zanyat'sya ser'eznym delom, - proiznes on. -  My  peli  i
razgovarivali, my sideli v teple za otlichnym stolom, no snaruzhi  nas  zhdut
vetry.
   Vse, kak i polozheno, prislushalis' s ser'eznymi  licami,  i  shum  vetra,
zabytyj  za  veselym  prazdnikom,  kazalos',  zapolnil  zal.  Maris   tozhe
prislushalas' i vzdrognula.
   - Kryl'ya! - prikazal otec.
   Pravitel' shagnul k nemu, berezhno, kak svyatynyu, derzha v rukah  slozhennye
kryl'ya, i nachal ritual'nuyu rech':
   - Dolgo eti kryl'ya sluzhili  nashemu  |mberli,  svyazyvaya  nas  s  drugimi
zhitelyami Gavani Vetrov. Mnogie pokoleniya, nachinaya eshche so  Zvezdoplavatelej
letali na nih: Marion, doch' Zvezdoplavatelya, potom ee  doch'  Dzheri  i  syn
Dzhon, i Anni, i Flan, i Denis - perechislenie imen prodolzhalos' dolgo, - i,
nakonec, Rass i ego doch' Maris.
   Tut po zalu prokatilsya sderzhannyj ropot:  Pravitel'  neskol'ko  narushil
tradiciyu - poskol'ku Maris ne byla iz roda letatelej, ee imya  nazyvat'  ne
sledovalo.
   - Teper', - prodolzhal Pravitel', - eti kryl'ya primet molodoj Koll'.  YA,
kak i mnogie predshestvuyushchie Praviteli, kasayus' sejchas etih kryl'ev,  chtoby
prinesti im udachu. Ibo cherez menya vse zhiteli Malogo |mberli kasayutsya  etih
kryl'ev i govoryat: "Letaj dostojno, Koll'!"
   Pravitel' vruchil slozhennye kryl'ya Rassu,  i  tot  povernulsya  k  Kollyu.
Koll' stoyal - takoj vdrug malen'kij, takoj blednyj i  rasteryannyj.  Gitara
lezhala u ego nog.
   - Prishlo vremya moemu synu stat' letatelem, - torzhestvenno ob®yavil Rass.
- Prishlo vremya mne  peredat'  kryl'ya  i  Kollyu  prinyat'  ih.  No  ne  delo
primeryat' kryl'ya v dome. Sejchas my otpravimsya na pryzhkovuyu skalu i  stanem
svidetelyami prevrashcheniya mal'chika v muzhchinu.
   Letateli s fakelami uzhe prigotovilis' i vse dvinulis' iz zala. Koll' na
pochetnom meste v stroyu mezhdu otcom i Pravitelem, za nimi fakel'shchiki, Maris
i vse ostal'nye.
   Desyat' minut hod'by, desyat' minut molchaniya. Kogda vse sobralis' naverhu
i raspolozhilis' nerovnym polukrugom  na  ploshchadke.  Rass,  otkazavshis'  ot
pomoshchi, odnoj rukoj odel kryl'ya synu na plechi. Lico Kollya bylo belee mela.
Poka otec raspravlyal kryl'ya, on stoyal sovershenno  nepodvizhno,  zavorozhenno
glyadya v propast', na dne kotoroj temnye volny razbivalis' o kamni.
   Nakonec vse bylo gotovo.
   - Syn, teper' ty letatel'! - proiznes Rass i otstupil nazad, okazavshis'
ryadom s Maris. Koll' ostalsya odin na odin so zvezdnym nebom na samom  krayu
skaly, i ogromnye serebryanye kryl'ya delali  ego  sovsem  malen'kim.  Maris
hotelos' zakrichat', predotvratit' eto bezumie. Slezy katilis' no ee shchekam,
no ona ne mogla sdvinut'sya s mesta. Kak i vse,  ona  s  zamiraniem  serdca
zhdala tradicionnogo pervogo poleta.
   I vot Koll', sudorozhno vzdohnuv, ottolknulsya  ot  skaly.  Na  poslednem
shage on spotknulsya i srazu skrylsya iz vidu. Tolpa rvanulas' vpered.  Kogda
oni podbezhali k krayu, Koll' uzhe  vyrovnyalsya  i  medlenno  nabiral  vysotu.
Sdelav shirokij krug nad morem, on pronessya okolo skaly i snova  zaskol'zil
nad vodoj. Poroj molodye letateli ustraivayut  predstavleniya  v  pervyj  zhe
den', no eto  bylo  ne  v  haraktere  Kollya.  Kak  serebryanyj  prizrak  on
neuverenno, dazhe poteryanno kak-to kruzhil v nebe, chuzhom dlya nego.
   Ostal'nye  letateli  raspravili  kryl'ya  -   Korm,   SHalli   i   drugie
prigotovilis'  k  poletu.  Teper'  oni  prisoedinyatsya  k  Kollyu,   sdelayut
neskol'ko krugov i poletyat na |jri prazdnovat'  do  utra  v  chest'  svoego
novogo brata.
   Neozhidanno veter  izmenilsya.  Maris  ulovila  eto  ostrym  letatel'skim
chut'em. Ona uslyshala, kak holodnyj  poryv  vozduha  proshelsya  po  kamennoj
gryade, i eshche bol'she ubedilas' v etom, uvidev, kak Koll' nelovko zatrepetal
nad volnami. On neostorozhno splaniroval vniz, popytalsya podnyat'sya, no  tut
ego zakrutilo v vozdushnom vihre. Kto-to ispuganno vskriknul, odnako  cherez
neskol'ko sekund Koll' spravilsya s vetrom i poletel k skale, hotya tyazhelo i
neuklyuzhe. Takoj surovyj, zloj veter letatel' dolzhen  uvazhat'  i  priruchat'
ochen' ostorozhno, a Koll' pytalsya borot'sya s nim... i proigryval.
   - On v opasnosti! YA polechu k  nemu!  -  kriknul  Korm,  rezkim  shchelchkom
zakrepil poslednij segment kryla i prygnul so skaly.
   No  bylo  uzhe  pozdno.  Brosayas'  iz  storony  v  storonu,  pobezhdennyj
vnezapnym  vihrem,  Koll'  napravlyalsya  k  posadochnoj   ploshchadke.   Slovno
podchinyayas' bezmolvnomu prikazu, zriteli pobezhali vniz,  Maris  i  ee  otec
vperedi vseh.
   Koll' bystro snizhalsya, slishkom bystro. Ne on  osedlal  veter,  a  veter
tolkal ego k zemle. Padaya, on nakrenilsya, odno krylo  chirknulo  po  pesku,
drugoe zadralos' vverh. Ne tak. Vse ne tak... Na beregu vzmetnulsya  fontan
suhogo peska, razdalsya rezkij zvuk rvushchegosya  metalla,  i  Koll'  upal  na
zemlyu.
   Vse oboshlos', no levoe krylo slomalos' i teper' bespomoshchno trepetalo na
vetru.
   Rass podbezhal pervym, upal na koleni  i  prinyalsya  rasstegivat'  remni.
Koll' slegka pripodnyalsya, i vse uvideli, chto ego  tryaset,  a  glaza  polny
slez.
   - Ne volnujsya, synok, - popytalsya uspokoit' ego Rass. - |to vsego  lish'
zashchelka. Oni postoyanno lomayutsya. Ee legko  pochinit'.  Ty  nemnogo  nerovno
letal, no vse my tak, kogda vpervye. V sleduyushchij raz vse budet v poryadke.
   - V sleduyushchij raz! - zakrichal Koll'. - YA ne mogu, ne mogu letat', otec!
YA ne hochu sleduyushchego raza! I ne hochu kryl'ev!
   Teper' on zaplakal v golos, vzdragivaya  ot  rydanij.  Porazhennye  gosti
molchali. Lico otca sdelalos' surovym.
   - Ty moj syn,  ty  letatel'.  Sleduyushchij  raz  budet,  i  ty  nepremenno
nauchish'sya letat'!
   Koll' zahlebyvalsya slezami. Kryl'ya, slomannye i  vremenno  bespoleznye,
lezhali na peske. Segodnya nikto ne poletit na |jri.
   Rass polozhil zdorovuyu ruku synu na plecho.
   - Ty slyshal? Ty ponyal, chto ya skazal? Nechego molot'  chepuhu.  Ty  budesh'
letat', ili ty mne ne syn!
   Ot protestov Kollya ne ostalos' i sleda. On kak-to razom  snik,  kivnul,
zakusil gubu, boryas' so slezami, i posmotrel na otca.
   - Da. Izvini,  otec.  YA  prosto  ispugalsya  tam...  YA  ne  hotel  etogo
govorit'.
   Maris glyadela na nego iz tolpy gostej. Emu ved'  vsego  trinadcat',  on
napugan i sovsem ne letatel'.
   - Sam ne znayu, pochemu ya tak skazal,  otec,  -  prodolzhal  Koll'.  -  YA,
pravo, ne hotel...
   - Net, hotel! - vdrug nashla v sebe sily Maris, vspomniv, kak Koll'  pel
i kakoe ona prinyala reshenie.
   Gosti ispuganno obernulis'. SHalli uspokaivayushche vzyala  ee  za  ruku,  no
Maris vyrvalas' i, shagnuv vpered, vstala mezhdu otcom i bratom.
   - On skazal to,  chto  hotel  skazat',  -  uzhe  negromko  dobavila  ona,
starayas' ne vydavat' svoego volneniya. - Razve ty ne vidish',  otec?  On  ne
letatel'. Koll' horoshij syn, i ty mozhesh' gordit'sya im, no  on  nikogda  ne
polyubit veter. I zakon zdes' ne pomozhet.
   - Maris. - V golose Rassa ne bylo ni kapli tepla, lish' bol' i otchayanie.
- Ty hochesh' otnyat' kryl'ya u svoego brata? Mne kazalos', ty lyubish' ego.
   Eshche nedelyu nazad ona by zaplakala, no teper' u nee ne ostalos' slez.
   - Da, ya lyublyu ego i hochu, chtoby on zhil dolgo  i  schastlivo.  No  on  ne
budet schastliv, esli stanet letatelem; on delaet  eto  tol'ko  radi  tebya.
Koll' - pevec, otlichnyj pevec. Zachem ty hochesh' otobrat' u nego tu zhizn', o
kotoroj on mechtaet?
   - YA nichego ne otbirayu u nego, - holodno otvetil Rass. - Tradiciya...
   - Glupaya tradiciya! -  razdalsya  novyj  golos.  Maris  poiskala  glazami
neozhidannogo soyuznika i uvidela, kak Barrion probivaetsya skvoz'  tolpu.  -
Maris prava. Koll' poet, kak angel, a vot kak on letaet, my vse videli.  -
On prezritel'no oglyadel letatelej, sobravshihsya  vokrug.  -  Vy,  letateli,
nastol'ko privykli k svoim  pravilam,  chto  razuchilis'  dumat'.  Vy  slepo
sleduete tradiciyam, ne obrashchaya vnimaniya na chuzhuyu bol'.
   Korm, nikem ne zamechennyj, myagko opustilsya na pesok  i  slozhil  kryl'ya.
Ego obychno gladkoe temnoe lico iskazilos' zloj  grimasoj,  i  on  vystupil
vpered.
   - Letateli i ih tradicii proslavili |mberli! I  -  vsya  istoriya  Gavani
Vetrov derzhitsya na nih uzhe dolgie gody. Kak by horosho ty ni pel,  Barrion,
ty ne imeesh' prava porochit' nash zakon. - On povernulsya k  Rassu  i  skazal
uzhe myagche: - Ne bespokojsya, drug. My  sdelaem  iz  tvoego  syna  letatelya,
kakih eshche ne videli na |mberli.
   No tut Koll' podnyal glaza, i, hotya v  nih  stoyali  slezy,  v  ego  lice
poyavilis' reshitel'nost' i upryamstvo.
   - Net! - kriknul on, s vyzovom glyadya na Korma. - Vy ne sdelaete iz menya
nichego, esli ya ne zahochu, kem by vy ni byli. YA ne trus i ne rebenok, no  ya
ne zhelayu letat'. Ne zhelayu! - Slova ego slivalis' s podnyavshimsya  vetrom  i,
podobno vetru, sryvali pokrov s zataennoj obidy. - Vy, letateli,  dumaete,
chto vy luchshe vseh, no eto ne tak. Barrion posetil desyatok ostrovov i znaet
pesen bol'she, chem vse letateli. Mne nevazhno, chto ty podumaesh'.  Korm.  Da,
on beskrylyj, emu prihoditsya puteshestvovat' morem,  kotorogo  vse  boyatsya.
Vam, letatelyam, legko uhodit' ot opasnostej, a  Barrion  sam  ubil  scillu
garpunom iz malen'koj derevyannoj lodki. Nikogda ne slyshali, da? I  ya  mogu
byt' takim zhe, kak on. Vse govoryat, chto u menya talant... Barrion uhodit  k
Vneshnim Ostrovam, on obeshchal vzyat' menya s  soboj.  I  eshche  on  skazal,  chto
kogda-nibud' podarit mne svoyu gitaru. On mozhet sozdavat'  krasotu.  Svoimi
pesnyami on delaet letatelej prekrasnymi, no to zhe on mozhet sdelat'  i  dlya
rybakov, i dlya ohotnikov. On vse mozhet. Letateli  etogo  ne  mogut,  a  on
mozhet. Potomu chto on Barrion! Pevec - eto nichut' ne huzhe, chem letatel'.  I
ya tozhe tak mogu. YA ponyal eto  segodnya,  kogda  pel  pro  Vorona.  -  On  s
nenavist'yu vzglyanul na Korma i pnul serebristuyu  tkan'  kryl'ev  nogoj.  -
Zaberite svoi starye kryl'ya, otdajte ih Maris, ona nastoyashchij letatel'. A ya
ujdu s Barrionom.
   Nastupilo tyagostnoe molchanie.  Lico  Rassa  sdelalos'  vdrug  starym  i
ustalym. Takim ego eshche nikto ne videl. On dolgo glyadel na syna, potom tiho
proiznes:
   - |to ne ee kryl'ya, Koll'. Kryl'ya byli moimi, do etogo oni prinadlezhali
moemu otcu, eshche ran'she - ego materi, i ya hotel... YA hotel... -  golos  ego
nadlomilsya, i on smolk.
   - |to ty vo vsem vinovat, - skazal Korm, so zlost'yu glyadya na  Barriona.
- Ty i ego sestra, - dobavil on, perevodya vzglyad na Maris.
   - Da, Korm, my vo vsem vinovaty, ya i Barrion, potomu chto my lyubim Kollya
i hotim videt' ego schastlivym... i zhivym. Barrion prav: letateli sledovali
tradiciyam slishkom dolgo. Kazhdyj god plohie  letateli  poluchayut  kryl'ya  ot
svoih otcov i pogibayut v more. A  Gavan'  Vetrov  stanovitsya  vse  bednee,
potomu chto novye kryl'ya vzyat' negde. Skol'ko  bylo  letatelej  vo  vremena
Zvezdoplavatelej? I skol'ko sejchas?  Ty  ne  vidish',  chto  delaet  s  nami
tradiciya? Kryl'ya - eto bol'shaya cennost', i vladet'  imi  dolzhen  tot,  kto
lyubit nebo, kto budet letat' na nih luchshe i berech' ih. A  ih  peredayut  po
pravu rozhdeniya. Po pravu rozhdeniya,  a  ne  po  masterstvu.  Odnako  tol'ko
masterstvo  spasaet  letatelya  ot  smerti.  Tol'ko   masterstvo   letatelya
svyazyvaet Gavan' Vetrov voedino.
   - CHert znaet chto! - fyrknul Korm. - Ty ne letatel', Maris,  i  govorit'
sejchas ne imeesh' prava. Tvoi slova pozoryat  nebo  i  oskorblyayut  tradiciyu.
Esli tvoj brat otvergaet svoe pravo po rozhdeniyu, nichego ne  podelaesh'.  No
my ne pozvolim emu izdevat'sya nad nashim zakonom i  otdat'  kryl'ya  pervomu
popavshemusya. - On povernulsya i  obvel  vzglyadom  pritihshuyu  tolpu.  -  Gde
Pravitel'? Pust' on napomnit nam zakon!
   - Zakon... nasha tradiciya... - negromkij golos Pravitelya  preryvalsya  ot
volneniya. - Poslushaj, Korm, sejchas osobyj  sluchaj.  Maris  horosho  sluzhila
|mberli, i vse my znaem, kak ona letaet. YA...
   - Zakon! - nastaival Korm.
   Pravitel' pokachal golovoj.
   - CHto zh, vidimo, eto  moj  dolg...  Zakon  glasit,  chto  esli  letatel'
otkazyvaetsya ot kryl'ev, togda ih prinimaet drugoj, starshij na ostrove,  i
oni s Pravitelem dolzhny hranit' kryl'ya do  teh  por,  poka  ne  najdut  im
novogo hozyaina. No, Korm, eshche nikto nikogda  ne  otkazyvalsya  ot  kryl'ev.
Zakon primenyali, lish' kogda letatel' umiral bez  naslednika,  a  v  dannom
sluchae Maris...
   - Zakon est' zakon! - otrezal Korm.
   - I vy opyat' slepo emu podchinites', - vstavil Barrion. No  Korm  sdelal
vid, chto ne slyshit, i prodolzhal:
   - Poskol'ku Rass peredal svoi kryl'ya, oni budut nahodit'sya u menya,  kak
u starshego letatelya ostrova, do teh por, poka my ne  najdem  kogo-to,  kto
gotov dorozhit' chest'yu letatelya i uvazhat' tradicii.
   - Net! - zakrichal Koll'. - YA hochu, chtoby kryl'ya vzyala Maris.
   - Tvoe zhelanie nichego ne znachit. Ty - beskrylyj. - S etimi slovami Korm
naklonilsya i nachal akkuratno skladyvat' slomannye kryl'ya.
   Maris oglyanulas', ishcha podderzhki, no tshchetno. Barrion lish' razvel rukami,
SHalli i Helmer otvernulis', a otec stoyal, slomlennyj gorem, - uzhe bol'she i
ne  letatel',  vsego  lish'  staryj   kaleka.   Gosti   nachali   potihon'ku
rashodit'sya.
   K Maris podoshel Pravitel'.
   - Mne zhal', chto tak poluchilos'. Bud' eto v  moej  vlasti,  ya  otdal  by
kryl'ya tebe. Zakon... sozdan ne dlya  togo,  chtoby  nakazyvat',  on  dolzhen
napravlyat'... No eto zakon letatelej, i ya ne mogu pojti protiv nih. Esli ya
vystuplyu protiv Korma, s |mberli sluchitsya to zhe, chto s Kennehatom, a  menya
budut nazyvat' sumasshedshim.
   - YA ponimayu, - kivnula Maris.
   Korm, slozhiv kryl'ya, udalyalsya vdol' berega. Pravitel' tozhe napravilsya k
sebe. Maris podoshla k Rassu.
   - Otec... - nachala bylo ona.
   - Ty mne ne doch'! - brosil on,  otvernulsya  i  poshel  proch',  medlenno,
slovno tyazhelyj gruz, unosya svoj pozor.
   Na istoptannom pustynnom beregu  ih  ostalos'  troe.  Maris  podoshla  k
Kollyu, molcha obnyala ego, i oni zamerli  kak  deti,  ishchushchie  drug  u  druga
utesheniya.
   -  Pojdemte  ko  mne,  -  narushil  tishinu  Barrion.  Brat   s   sestroj
rasstupilis', glyadya, kak Barrion veshaet gitaru cherez plecho, i dvinulis' za
nim.


   Dlya Maris potyanulis' mrachnye, trevozhnye dni. Barrion  zhil  v  malen'koj
hizhine nedaleko ot gavani, ryadom s zabroshennoj, gniyushchej pristan'yu. Tam oni
vse i poselilis'. Nikogda ran'she Maris ne videla Kollya  takim  schastlivym.
Kazhdyj den' oni s Barrionom peli, i on byl  uveren,  chto  vse-taki  stanet
nastoyashchim pevcom. Tol'ko to, chto Rass otkazyvalsya  ego  videt',  trevozhilo
Kollya, no i eto poroj zabyvalos'. On byl molod i otkrovenno radovalsya, chto
mnogie sverstniki smotryat na nego s zataennym vostorgom, kak na buntarya.
   Dlya Maris zhe vse bylo gorazdo slozhnee.  Ona  redko  vyhodila  iz  domu,
razve tol'ko vecherami k  pristani  posmotret'  na  vozvrashchayushchiesya  rybach'i
barkasy. Krome svoej poteri, ona ni o chem ne mogla  dumat'.  Vse  ostalos'
po-prezhnemu: pojmannaya, bespomoshchnaya  ptica...  Vrode  by  ona  vse  delala
pravil'no, no kryl'ya i teper' tak zhe daleki ot nee. Tradicii cepko derzhali
ee v plenu.
   Proshlo dve nedeli posle  incidenta  na  beregu.  Kak-to  Barrion  pozzhe
obychnogo vernulsya s pristani ot rybakov |mberli, kuda ezhednevno  hodil  za
novymi pesnyami i gde pel v  portovyh  kabachkah.  Pouzhinav  goryachej  myasnoj
pohlebkoj, on vzglyanul na Kollya i Maris i skazal:
   - YA dogovorilsya naschet lodki. CHerez mesyac uhozhu na Vneshnie Ostrova.
   - I ya? - obradovalsya Koll'.
   - Konechno. - Barrion kivnul. - Maris, ty tozhe?
   - Net. - Ona pokachala golovoj.
   - Tebe budet tyazhelo na |mberli, - vzdohnul Barrion.  -  Dazhe  dlya  menya
nastayut nelegkie vremena. Korm podnachivaet Pravitelya,  i  tot  nastraivaet
lyudej protiv menya. Te, kto postarshe, uzhe nachinayut izbegat' moej  kompanii.
No pered nami bol'shoj mir, i on stoit togo, chtoby ego  uvidet'.  Poedem  s
nami. - On ulybnulsya. - Mozhet byt', ya dazhe nauchu tebya pet'.
   Maris zadumchivo vertela v rukah vilku.
   - YA poyu eshche huzhe, chem moj brat letaet. Barrion, ya  ne  mogu  uehat'.  YA
letatel' i dolzhna ostat'sya, chtoby poluchit' svoi kryl'ya obratno.
   -  Tvoj  postupok  zasluzhivaet   voshishcheniya,   Maris,   no   ved'   eto
bessmyslenno. CHto ty mozhesh'?
   - Ne znayu. CHto-nibud' pridumayu. Mozhno  pojti  k  Pravitelyu.  On  izdaet
zakony, i po-nastoyashchemu sochuvstvuet mne. Esli on nakonec pojmet,  chto  tak
luchshe dlya |mberli...
   - On ne pojdet protiv Korma. Krome togo, eto zakon letatelej,  a  zdes'
on ne vlasten. I eshche...
   - CHto?
   - Est' novost'. V portu govoryat, chto  nashli  novogo  letatelya.  Vernee,
starogo... Devin plyvet na lodke s  Gavory.  On  poselitsya  zdes',  i  emu
otdadut tvoi kryl'ya.
   Barrion s trevogoj sledil za vyrazheniem lica Maris.
   - Devin! - Ona brosila vilku na stol i  vskochila.  -  Oni  chto,  sovsem
oslepli? Da on letaet  eshche  huzhe  Kollya!  On  utopil  svoi  kryl'ya,  kogda
opustilsya slishkom nizko nad vodoj, i, esli by mimo ne prohodil korabl', to
navernyaka pogib by. Znachit, Korm hochet otdat' emu eshche odni kryl'ya?
   Barrion gor'ko usmehnulsya.
   - On zhe letatel' i uvazhaet tradicii.
   - Davno on otplyl?
   - Govoryat, neskol'ko dnej nazad.
   - Ottuda do |mberli nedeli dve. - Maris zadumalas'. - Nado dejstvovat',
poka on ne dobralsya. Kak tol'ko on primet kryl'ya, oni  budut  prinadlezhat'
emu.
   - No chto ty sdelaesh', Maris? - sprosil Koll'.
   - Nichego, - skazal Barrion. - Konechno, my mozhem ukrast' kryl'ya. Korm ih
pochinil, oni teper' kak noven'kie. No kuda ty s nimi denesh'sya? Tebya  nigde
ne primut. Bros' eto delo, devochka. Ty ne izmenish' zakonov letatelej.
   - Ne izmenyu? - v golose Maris poslyshalos'  vozbuzhdenie.  Ona  perestala
merit' komnatu shagami i ostanovilas' u stola. - Ty uveren? Razve  tradicii
nikogda ne menyalis'? Otkuda oni voobshche vzyalis'?
   - Nu, kogda-to byl  Sovet,  -  ozadachenno  proiznes  Barrion,  -  kogda
Starogo Kapitana ubili, i Kapitan-Pravitel' Bol'shogo  SHotana  razdal  vsem
kryl'ya. Togda i reshili, chto ni  odin  letatel'  ne  dolzhen  brat'  v  nebo
oruzhie. Nekotorye eshche pomnyat strashnuyu bitvu, kogda starye  Zvezdoplavateli
ispol'zovali dve poslednie nebesnye lodki, chtoby lit' s neba ogon'.
   - Da-da, - dobavila Maris. - I pomnish',  bylo  eshche  dva  Soveta?  CHerez
mnogo pokolenij posle pervogo  drugoj  Kapitan-Pravitel'  Bol'shogo  SHotana
zahotel podchinit' sebe ostal'nye ostrova i poslal svoih letatelej s mechami
napast' na Malyj SHotan. A kogda ego lyudi ischezli, letateli drugih ostrovov
sobralis', chtoby osudit' ego, i  on  byl  poslednim  Kapitanom-Pravitelem.
Teper' Bol'shoj SHotan takoj zhe ostrov, kak i vse ostal'nye.
   - I tretij raz, - vmeshalsya Koll', - kogda  narod  progolosoval  za  to,
chtoby ne letat' na Kennehat, posle togo  kak  Sumasshedshij  Pravitel'  ubil
Letatelya, Prinesshego Plohie Vesti.
   - Vse tak, - kivnul Barrion. - No s teh por nikto ne sozyval Sovet.  Ty
uverena, chto oni soberutsya?
   - Konechno. |to nepisanyj zakon. Odna iz teh tradicij, kotorye tak  chtit
Korm.  Lyuboj  letatel'  mozhet  sozyvat'  Sovet.  YA  predstavlyu  tam   svoi
predlozheniya, srazu vsem letatelyam Gavani, i...
   Maris zamolchala i, vzglyanuv na Barriona, ponyala, chto on podumal  o  tom
zhe.
   - Vot imenno - letatel'! -  Barrion  postaralsya  proiznesti  eto  slovo
pomyagche.
   - A ya uzhe ne letatel'. - Maris ruhnula v kreslo. - I Koll' otkazalsya ot
kryl'ev. I Rass - dazhe esli by soglasilsya - on tozhe uzhe ne  letatel'.  Nas
Korm slushat' ne stanet, a sozyvat' Sovet bol'she nekomu.
   - Ty mozhesh'  poprosit'  SHalli,  -  predlozhil  Koll'.  -  Ili  dozhdat'sya
kogo-nibud' na pryzhkovoj skale, ili...
   - SHalli namnogo molozhe Korma i slishkom boitsya ego, - perebil Barrion. -
YA slyshal, ona tebe tozhe sochuvstvuet, kak i Pravitel', no ne stanet  nichego
delat'. Vdrug Korm popytaetsya otobrat' i ee kryl'ya? A drugie?.. Na kogo ty
mozhesh' rasschityvat'? I skol'ko tebe pridetsya zhdat'?  Helmer  byvaet  zdes'
chashche drugih, no on  takoj  zhe,  kak  Korm.  Dzhemis  slishkom  molod.  Da  i
ostal'nye... Vse-taki eto bol'shoj risk. - On zadumchivo pokachal golovoj.  -
Nichego ne vyjdet. Nikto za tebya ne vstupitsya, a  cherez  dve  nedeli  Devin
zaberet kryl'ya.
   Vse troe zamolchali. Maris, nevidyashchim  vzglyadom  ustavyas'  v  tarelku  s
holodnym myasom, napryazhenno dumala. Neuzheli nichego nel'zya sdelat'?
   - Barrion, - nachala ona ostorozhno, - ty sovsem  nedavno  skazal...  chto
mozhno ukrast' kryl'ya...


   Holodnyj, mokryj veter zlo sryval grebni  voln.  Na  vostoke  sobiralsya
shtorm.
   - V takuyu pogodu horosho letat', - skazala Maris, derzhas' obeimi  rukami
za bort kachayushchejsya lodki.
   - Da, esli by byli kryl'ya... - Barrion ulybnulsya i zakutalsya  poplotnee
v plashch.
   Maris povernulas' k beregu. Tam  sredi  derev'ev  stoyal  dom  Korma.  V
verhnem okne gorel svet. Kogda zhe ego  vyzovut?  Uzhe  tretij  den'...  Kak
dolgo eshche zhdat'? S  kazhdym  chasom  Devin  priblizhaetsya  k  |mberli,  chtoby
otobrat' u nee kryl'ya.
   - Segodnya? - sprosila ona u Barriona.
   Tot pozhal plechami, prodolzhaya chistit' nogti dlinnym uzkim kinzhalom.
   - Tebe luchshe znat', - otvetil on,  ne  podnimaya  golovy.  -  Kak  chasto
voobshche vyzyvayut letatelej? Na mayake dazhe sveta net.
   - CHasto, - zadumchivo skazala Maris. No  vdrug  Korma  ne  vyzovut?  Oni
dezhurili uzhe tri  nochi,  nadeyas',  chto  on  ujdet  iz  domu.  Mozhet  byt',
Pravitel' reshil  do  pribytiya  Devina  ispol'zovat'  tol'ko  SHalli?  -  Ne
nravitsya mne eto, - dobavila ona. - Nado chto-to delat'.
   - YA mog by vospol'zovat'sya vot etim, - otvetil Barrion, pryacha  v  nozhny
sverkayushchij kinzhal, - no ne budu. YA - za tebya, Maris, i tvoj brat  mne  vse
ravno chto syn, no ya ne stanu ubivat' iz-za  kryl'ev.  Budem  zhdat',  kogda
Korma vyzovut s mayaka, potom zaberemsya v dom. Tol'ko tak.
   "Neuzheli doshlo by i do etogo, esli by Korm okazalsya doma?"  -  podumala
Maris. No znaya Korma, ona reshila, chto on ne ustupil by bez  boya.  Kogda-to
Maris byla u nego v dome i  videla  celuyu  kollekciyu  obsidianovyh  nozhej,
razveshannuyu po stenam.
   Nado zhdat', kogda on ujdet.
   - Pravitel' ne vyzovet ego, - skazala ona ubezhdenno. - Esli  tol'ko  ne
kakoe-nibud' chrezvychajnoe proisshestvie.
   - My vryad li smozhem organizovat'  chto-nibud'  chrezvychajnoe,  -  otvetil
Barrion, razglyadyvaya oblaka.
   - No my mozhem poslat' signal s mayaka.
   - Nu-u... - Barrion  zadumalsya;  potom  ulybnulsya.  -  Pozhaluj,  mozhem.
Poslushaj, Maris, chem dal'she, tem bol'she zakonov my  narushaem.  Malo  togo,
chto my  sobiraemsya  styanut'  tvoi  kryl'ya,  teper'  ty  hochesh',  chtoby  my
probralis' v bashnyu i poslali lozhnyj signal. Horosho eshche, chto ya pevec, inache
my voshli by v istoriyu kak velichajshie prestupniki |mberli.
   - Interesno, kak tvoe zanyatie mozhet etomu pomeshat'?
   - A kto, ty dumaesh', sochinyaet pesni? YA skoree izobrazhu nas geroyami!
   Oni druzhno rassmeyalis'. Barrion vzyalsya za  vesla  i  napravil  lodku  k
topkomu, ukrytomu derev'yami beregu.
   - ZHdi zdes', - skazal on, vyprygivaya iz lodki. - YA pojdu k  mayaku.  Kak
tol'ko uvidish', chto Korm ushel, lez' v dom k zabiraj kryl'ya.
   Maris molcha kivnula.
   Pochti celyj chas ej prishlos' sidet' odnoj v sgushchayushchejsya t'me. Daleko  na
vostoke nebo to i delo ozaryalos'  vspyshkami  molnij.  Skoro  shtorm  pridet
syuda. Maris uzhe chuvstvovala holodnye ukusy krepchayushchego vetra. Nakonec mayak
Pravitelya na samom vysokom holme |mberli  chasto  zamigal,  i  Maris  vdrug
vspomnila, chto nichego ne skazala Barrionu o signalah. Po on otkuda-to znal
pravil'nyj kod. "Pohozhe, on  dejstvitel'no  opytnyj  chelovek,  -  podumala
Maris. - Mozhet, on vovse ne-takoj vral', kak kazalos'".
   CHerez minutu ona uzhe lezhala za kustami  sovsem  ryadom  s  domom.  Dver'
otkrylas'. Korm, odetyj  v  teplyj  kostyum,  vyshel  na  porog,  perebrosil
slozhennye kryl'ya cherez plecho i toroplivo dvinulsya k mayaku.
   Teper' ostavalos' lish' najti kamen' i razbit' okno. K schast'yu, Korm byl
holost i zhil odin. Oni neskol'ko dnej nablyudali za domom, i nikto  za  eto
vremya ne prihodil, esli ne schitat'  zhenshchiny,  ubirayushchej  v  dome,  no  ona
rabotala dnem...
   Maris  vytashchila  iz  ramy  ostavshiesya  oskolki  stekla,  vzobralas'  na
podokonnik i sprygnula vnutr'. Glaza postepenno privykli k  temnote.  Nado
pobystree najti kryl'ya, poka Korm ne vernulsya. On skoro doberetsya do mayaka
i obnaruzhit, chto vyzov lozhnyj. Barrion, estestvenno, ne stanet dozhidat'sya,
poka ego pojmayut.
   No iskat' dolgo ne prishlos'. Kryl'ya okazalis' na polke ryadom s  dver'yu,
tam zhe, gde Korm hranil i svoi. Maris snyala ih i nezhno  provela  rukoj  po
holodnomu metallu, proveryaya segmenty. Nakonec-to! Teper' ih nikto u nes ne
otberet!
   Ona vdela ruki v remni, vybezhala iz doma i brosilas' cherez  les.  Skoro
Korm vernetsya i obnaruzhit propazhu. K tomu vremeni  ej  nado  byt'  uzhe  na
pryzhkovoj skale.
   Na dorogu ushlo dobryh polchasa. Dvazhdy Maris  prihodilos'  ukryvat'sya  v
kustah, chtoby ne popast'sya na glaza drugim nochnym putnikam. No  dobravshis'
do skaly, ona uvidela dezhurnyh  na  posadochnoj  ploshchadke.  Opyat'  prishlos'
spryatat'sya i zhdat'.
   Maris  sovsem  zakochenela,  kogda  vdali  nad  morem  vdrug   sverknula
serebryanaya  poloska  kryl'ev.  Vskore  letatel'  pronessya  nad  ploshchadkoj,
privlekaya vnimanie dezhurnyh, zatem  uverenno  prizemlilsya.  Poka  dezhurnye
pomogali otstegivat' kryl'ya, Maris razglyadela,  chto  pribyvshaya  -  Anni  s
Kul'holla. Sejchas dezhurnye provodyat ee k Pravitelyu dlya peredachi soobshcheniya.
|to kak raz To, chego ona zhdala.
   Edva vsya troica  skrylas'  iz  vidu,  Maris  vskochila  i  brosilas'  po
kamenistoj trope k vershine skaly. Samoj raspravlyat' kryl'ya bylo  neudobno,
no  v  konce  koncov  ona  spravilas',  hotya  sharniry   na   levom   kryle
provorachivalis' tugo i zakrepilis' tol'ko s  pyatogo  raza.  "Pohozhe,  Korm
dazhe ne zabotilsya o nih..." - mel'knula gor'kaya mysl'.
   A zatem, srazu zabyv obo vsem, ona  razbezhalas'  i  prygnula  navstrechu
vetru. Sil'nyj poryv udaril  v  lico,  no  ona  uvernulas',  poshla  vlevo,
vpravo, poka ne nashla voshodyashchij potok, i nachala podnimat'sya. Gde-to ryadom
sverknula molniya, i Maris pochuvstvovala mimoletnyj ukol straha, no tut  zhe
vse proshlo. Ona letit, snova letit! I esli dazhe ee sozhzhet molniej v  nebe,
vryad li kto na |mberli stanet ee oplakivat', krome Kollya,  no  luchshe  tak,
chem... Ona razvernulas', podnyalas' eshche vyshe i protiv svoej voli  radostno,
gromko rassmeyalas'.
   I vdrug kto-to otozvalsya.
   - Vernis'! - Golos zvuchal rezko i zlo.
   Vzdrognuv, Maris posmotrela vverh i nazad. Eshche raz sverknula molniya,  i
v ee siyanii okajmlennye noch'yu kryl'ya  polyhnuli  poludennym  serebrom.  Iz
oblakov pryamo na nee bystro snizhalsya Korm.
   - YA znal, chto eto ty! - krichal on yarostno, no veter unosil chast'  slov.
- YA ponyal... za etim stoit... ne ushel... podzhidal u  skaly...  u  skaly...
Vernis'! Beskrylaya!.. YA zastavlyu tebya prizemlit'sya!
   Poslednyuyu frazu Maris rasslyshala polnost'yu i rassmeyalas'.
   - Poprobuj! - kriknula ona. - Pokazhi, kakoj ty letatel'.  Korm!  Pojmaj
menya, esli smozhesh'!
   Maris nakrenila kryl'ya i legko ushla v  storonu,  a  poka  on  prodolzhal
padat', ne perestavaya krichat' ej chto-to, snova nabrala vysotu. Tysyachi  raz
oni s Dorrelem igrali tak, gonyayas' drug za drugom vokrug |jri, no  na  sej
raz vse bylo  vser'ez.  Veter  pribavlyal  vysotu  i  skorost';  intuitivno
vybiraya vozdushnye potoki, Maris podnimalas' vse  vyshe  i  bystree.  Daleko
vnizu Korm vyrovnyal polet i tozhe stal nabirat' vysotu. No k tomu  vremeni,
kogda on podnimetsya tak  zhe  vysoko,  ona  uspeet  ujti  dal'she.  Tak  ona
rasschityvala. |to ne  igra,  zdes'  nel'zya  riskovat'.  Esli  emu  udastsya
podnyat'sya vyshe, to, oburevaemyj yarost'yu, on mozhet zagnat' ee v more. Potom
budet muchit'sya, zhalet' poteryannye kryl'ya, no sejchas on sposoben na  vse  -
stol' Mnogo dlya nego znachat tradicii. Otvlechenno Maris  podumala,  kak  by
eshche god nazad ona sama otneslas' k cheloveku, ukravshemu kryl'ya?
   |mberli uzhe skrylsya gde-to vdali, i tol'ko mayak Kul'holla na  gorizonte
ukazyval blizhajshij ostrov. Skoro ischez i on, i vokrug ne ostalos'  nichego,
krome neba i morya. Lish' gde-to pozadi na fone shtorma, pytayas' nastich'  ee,
letel Korm. Maris obernulas', i - pokazalos' ili net? -  on  stal  men'she.
Otstaet? Korm - opytnyj letatel', eto ona znala horosho. Ne raz on vystupal
za Zapadnyh na sostyazaniyah, v to vremya kak ej uchastvovat' ne  razreshali...
I vse zhe razryv mezhdu nimi uvelichivalsya.
   Eshche  raz  sverknula  molniya,  i  cherez  neskol'ko  sekund   nad   morem
prokatilis' zloveshchie raskaty groma. Iz vody otkliknulas' serditym rychaniem
scilla, uslyshav v  nebesnom  grome  vyzov  sopernika.  No  dlya  Maris  eto
oznachalo drugoe - ona ponyala, chto shtorm prohodit storonoj. V to vremya  kak
ona letela na severo-zapad, shtorm otdalyalsya k zapadu: tak i  tak  ej  nado
uhodit' ot shtorma. CHto-to radostno vzygralo v nej, ona rezko razvernulas',
zakruzhila, vychertila petlyu, s naslazhdeniem pereskakivaya iz odnogo potoka v
drugoj, kak vozdushnyj akrobat. Veter pokoryaetsya ej, i nichego  plohogo  uzhe
ne mozhet sluchit'sya!
   Tem vremenem Korm sokratil razryv, i kogda  Maris,  zakonchiv  ocherednuyu
petlyu, nachala nabirat' vysotu, ona uvidela ego sovsem  blizko  i  uslyshala
ego golos. On krichal, chto ona ne smozhet nigde prizemlit'sya, chto ona teper'
izgnannica s kradennymi kryl'yami. Bednyj Korm! On eshche ne znaet ee zamysla.
   Maris splanirovala pochti k samoj  vode.  Volny  katilis'  v  neskol'kih
futah ot ee nog, ona uzhe  chuvstvovala  na  gubah  vkus  soli.  Korm  hotel
unichtozhit' ee, zagnat' v vodu... CHto zh, sejchas ona sovsem bezzashchitna. Vse,
chto emu nuzhno, - eto dognat' ee i spikirovat'. No teper' Maris znala,  chto
Korm ne mozhet ee nastich', kak by on ni staralsya, i k tomu  vremeni,  kogda
ona vyshla iz-pod navesa tyazhelyh oblakov v chistoe nochnoe nebo, on byl  lish'
malen'koj tochkoj daleko pozadi. Zvezdy otrazhalis' v serebre ee kryl'ev,  i
Maris letela vpered, poka Korm ne propal iz vidu. Ubedivshis', chto ne mozhet
najti v nebe yarkuyu polosku ego kryl'ev, ona nabrala vysotu i povernula  na
yug v  uverennosti,  chto  Korm  budet  slepo  prodolzhat'  polet  v  prezhnem
napravlenii, poka ne sdastsya i ne vernetsya na |mberli.
   Kryl'ya!.. Zvezdy nad golovoj... Polet zahvatil ee, i na kakoe-to  vremya
v dushe vocarilos' spokojstvie.


   CHerez neskol'ko chasov vdali  pokazalis'  ogni  Lausa,  yarkie  mayaki  na
vershine  Staroj  Kreposti.  Maris  chut'  svernula,  i  vskore  pered   nej
raskinulas' gromada polurazrushennogo drevnego  zamka,  mertvogo,  esli  ne
schitat' ognej mayaka. Ona obletela zamok i napravilas' k peschanoj  kose  na
yugo-zapade malen'kogo skalistogo ostrova. Na Lause ne tak  mnogo  zhitelej,
chtoby dezhurit'  na  posadochnoj  polose,  no  kak  raz  segodnya  Maris  eto
ustraivalo: nikto ne budet zadavat' voprosov.  Nikem  ne  zamechennaya,  ona
myagko prizemlilas', podnyav fontany peska, i vysvobodilas' iz kryl'ev.
   V konce ploshchadki u samoj  pryzhkovoj  skaly  yutilsya  malen'kij,  prostoj
domik Dorrelya. Na stuk nikto ne otkliknulsya, Maris voshla i pozvala Dorrelya
po, imeni. Dom bezmolvstvoval. Mimoletnoe razocharovanie tut  zhe  smenilos'
ispugom. Gde on? Kak dolgo ego ne budet? CHto  esli  Korm  dogadaetsya,  gde
ona, i zastanet ee zdes' do vozvrashcheniya Dorrelya?
   Maris zapalila luchinu ot eshche goryachih uglej  v  ochage,  zazhgla  svechu  i
oglyadela komnatu, pytayas' ponyat', kuda i nadolgo li  otpravilsya  ee  drug.
Aga! Vsegda akkuratnyj Dorrel' ostavil na stole kroshki rybnogo piroga. Ona
zaglyanula v dal'nij ugol komnaty: Anitry tozhe ne bylo  na  obychnom  meste.
Znachit, Dorrel' gde-to ohotitsya so svoim nochnym sokolom.
   Nadeyas' najti ego poblizosti, Maris opyat' podnyalas' v vozduh  i  vskore
obnaruzhila Dorrelya v zapadnoj chasti ostrova na skale  posredi  melkovod'ya.
Slozhennye kryl'ya viseli u nego za spinoj, Anitra sidela na vytyanutoj  ruke
i doedala kusok ryby, kotoruyu, ochevidno, tol'ko  chto  pojmala.  Dorrel'  o
chem-to "razgovarival" s pticej i zametil Maris, lish' kogda  ona,  proletaya
nad skaloj, na sekundu zakryla ot nego zvezdnyj svet.
   Dorrel' smotrel, kak ona kruzhit, opasno nizko,  i  na  mgnovenie  Maris
pokazalos', chto on ee ne uznaet.
   - Dorrel'! - kriknula ona sryvayushchimsya ot volneniya golosom.
   - Maris? - Na ego lice otrazilos' udivlenie.
   Ona razvernulas' i podnyalas' vyshe.
   - Vyhodi na bereg. Mne nuzhno s toboj pogovorit'.
   Dorrel' kivnul, rezko podnyalsya  i  podbrosil  pticu  v  vozduh.  Anitra
neohotno vypustila iz kogtej rybu, legko vzmyla v nebo, vzmahnuv  blednymi
belesymi kryl'yami, i zakruzhila tam,  ozhidaya  hozyaina.  Maris  povernula  k
posadochnoj ploshchadke.
   Na etot raz ona snizilas' slishkom bystro i  nelovko  upala,  rascarapav
koleni. Napryazhenie, krazha, nochnaya  pogonya,  ustalost',  stol'ko  dnej  bez
poletov, udivitel'naya smes' boli, volneniya i radosti svidaniya s Dorrelem -
vse eto, estestvenno, skazalos' na nej, i teper' ona prosto ne znala,  kak
sebya vesti dal'she. V ozhidanii Dorrelya  ona  zanyalas'  kryl'yami,  zastavlyaya
sebya mehanicheski povtoryat' znakomye dvizheniya, ne v silah dumat' ni  o  chem
vazhnom. Iz ssadin na kolenyah stekali strujki krovi, no Maris  ne  obrashchala
na eto vnimaniya.
   Nakonec  prizemlilsya  Dorrel',  plavno  i  legko.  On  byl  udivlen  ee
vnezapnym poyavleniem, no ne pozvolil  emociyam  otvlech'  ego  v  vozduhe  i
opustilsya na pesok, kak vsegda, bezukoriznenno. Dlya nego eto bylo  bol'she,
chem predmet gordosti, eto  vrozhdennoe  chuvstvo,  poluchennoe  v  nasledstvo
vmeste s kryl'yami. Uvidev, chto on snyal kryl'ya, Anitra  tut  zhe  uselas'  k
nemu na plecho.
   Protyanuv  ruki,  Dorrel'  sdelal  shag  navstrechu  Maris.  Ptica  gromko
zakrichala. On hotel obnyat'  Maris,  no  ona  neozhidanno  podnyala  s  zemli
slozhennye kryl'ya i sunula v ego protyanutye ruki.
   - Vot, - skazala ona. - Sdayus'. YA ukrala eti kryl'ya u  Korma  i  teper'
sdayu ih tebe i sdayus' sama. YA priletela, chtoby prosit' tebya sozvat' Sovet,
potomu chto ty letatel', a ya net. Ved' tol'ko letatel' mozhet eto sdelat'.
   Dorrel' ustavilsya na nee tak, slovno ego vnezapno probudili ot tyazhelogo
sna i on eshche  tolkom  nichego  ne  ponimaet.  Maris,  chuvstvuya  smertel'nuyu
ustalost' i dosadu, dobavila:
   - YA ob®yasnyu. Pojdem domoj. Mne nado otdohnut'.
   Put' byl ne blizkij, no pochti vsyu dorogu oni shli molcha, ne kasayas' drug
druga; Dorrel' lish' sprosil:
   - Maris... Ty chto, na samom dele... ukrala?..
   - Da, na samom dele, - otrezala ona.  Potom  vdrug  vzdohnula,  sdelala
dvizhenie, slovno namerevayas' vzyat' ego za ruku, no ostanovilas'. - Prosti,
Dorrel'; YA ne hotela... YA ustala i, naverno, prosto  boyus'...  Nikogda  ne
dumala, chto vstrechus' s toboj vot tak...
   Dal'she oni shli molcha. Dorrel' ne zadaval voprosov, i  tol'ko  Anitra  u
nego na pleche bormotala i vskrikivala, nedovol'naya  stol'  kratkovremennoj
ohotoj. Uzhe v dome Maris zabralas' v bol'shoe myagkoe kreslo, rasslabilas' i
postaralas'  uspokoit'sya.  Nablyudaya,  kak  Dorrel'  zanimaetsya  privychnymi
hlopotami, ej i v samom dele stalo nemnogo spokojnee. Tem vremenem Dorrel'
posadil Anitru na nasest, zakryl zanaveskoj (drugie odevayut na svoih  ptic
kolpaki, no on etogo ne odobryal), razvel ogon' v ochage i podvesil  kotelok
s vodoj.
   - CHaj?
   - Da.
   - YA polozhu yagod kerri vmesto meda. Tebe budet polezno.
   - Spasibo. - Maris snova pochuvstvovala priliv teplyh chuvstv k nemu.
   - Hochesh' pereodet'sya? Na vot moj halat.
   Ona otricatel'no pokachala golovoj -  sovsem  ne  hotelos'  dvigat'sya  i
chto-to delat',  -  potom  zametila,  chto  Dorrel',  nahmuryas',  ozabochenno
smotrit na ee chut' prikrytye korotkoj yubochkoj nogi.
   - Ty poranilas'. - On napolnil misku teploj vodoj, prines chistuyu tkan',
maz'  i  opustilsya  pered  nej  na  koleni.  Prikosnoveniya  vlazhnoj  tkani
ostorozhno, slovno nezhnyj yazyk, smyvali zasohshuyu krov'.
   - Ne tak uzh i  strashno,  nebol'shie  carapiny  na  kolenyah,  -  bormotal
Dorrel', ne preryvaya raboty. - Naverno, neudachno prizemlilas'.
   Ego  blizost'  i  myagkie  prikosnoveniya  vzvolnovali  Maris,  i   vdrug
napryazhenie, strah i ustalost' kuda-to ischezli. Ruka Dorrelya podnyalas' chut'
vyshe i zaderzhalas'.
   - Dorr... - proiznesla ona tiho, pochti lishivshis' dara rechi.
   Dorrel' podnyal golovu, ih glaza vstretilis', i nakonec Maris  prishla  v
sebya.


   - Vse budet v poryadke, - skazal Dorrel'. -  Oni  pojmut  i  ne  otkazhut
tebe.
   Poka on gotovil zavtrak, Maris podrobno rasskazala emu o svoem plane  i
teper', uspokoivshayasya i polnaya nadezhd, dazhe ulybalas'.
   - Kto budet sozyvat' Sovet?
   - Dumayu, Gart, - otvetil bez kolebanij Dorrel'. - YA sletayu k nemu, i my
podelim blizhajshie ostrova. Ostal'nye tozhe zahotyat pomoch'. Horosho, esli  by
ty byla s nami, - mechtatel'no dobavil on. - Zdorovo snova vmeste...
   - U nas vse eshche vperedi, Dorr. Esli tol'ko...
   - Ne bespokojsya. Vse u nas budet. ZHal', chto ne segodnya.
   - Da.
   Ona ulybnulas'. Dorrel' tozhe zasiyal i protyanul bylo ruku k ee shcheke,  po
tut razdalsya gromkij, vlastnyj stuk v dver', i oni zamerli.
   Dorrel'  poshel  k  dveri.  Maris  ostalas'  v  kresle  naprotiv  vhoda,
poskol'ku i spryatat'sya-to bylo nekuda. Snaruzhi so  slozhennymi  za  plechami
kryl'yami stoyal Helmer. Ne glyadya na Maris, on obratilsya k Dorrelyu.
   - Korm vospol'zovalsya svoim pravom sozvat' Sovet, - proiznes on rovnym,
narochito oficial'nym tonom. -  Delo  kasaetsya  byvshego  letatelya  Maris  s
Malogo |mberli, kotoraya ukrala chuzhie kryl'ya. Tvoe prisutstvie neobhodimo.
   - CHto? - Maris vskochila. - Korm sozyvaet Sovet? Pochemu?
   Dorrel'  obernulsya,  potom  opyat'  posmotrel  na  Helmera.   Tot   yavno
chuvstvoval sebya neuyutno, no prodolzhal delat' vid, budto ne vidit Maris.
   - Pochemu, Helmer? - peresprosil Dorrel'.
   - YA uzhe skazal. I mne  nekogda  tut  popustu  teryat'  vremya.  YA  dolzhen
opovestit' drugih letatelej, a segodnya ne samyj luchshij den' dlya poletov.
   - Podozhdi, - skazal Dorrel'. - Skazhi mne k komu i kuda letet'.  YA  tebe
pomogu.
   U Helmera drognul ugolok rta.
   - Ne dumal ya, chto ty zahochesh' letet' s takim  porucheniem...  po  takomu
povodu. Ne hotel tebya prosit', no raz ty sam predlagaesh'...
   Poka Dorrel' toroplivo nadeval kryl'ya,  Helmer  vse  takim  zhe  strogim
tonom daval ukazaniya. Maris, ne nahodya sebe mesta, shagala iz ugla v  ugol,
snova polnaya smyateniya i trevogi. YAsno, chto Helmer umyshlenno ne obrashchaet na
nee vnimaniya, i, chtoby ne popast' v nelovkoe polozhenie, ona molchala.
   Pered uhodom Dorrel' krepko obnyal ee i poceloval.
   - Pokormi Anitru i ne volnujsya. Dumayu, chto k nochi vernus'.
   V domike bylo dushno,  po  snaruzhi  okazalos'  ne  luchshe.  Helmer  nrav:
nevazhnaya pogoda dlya poletov. V takoj den' nevol'no  dumaetsya  o  shtile,  i
Maris vzdrognula, podumav o Dorrele, no tut zhe postaralas' uspokoit' sebya.
Dorrel' ochen' opytnyj letatel'. A  esli  celyj  den'  dumat'  o  vozmozhnyh
opasnostyah, sosem izvedesh'sya. I tak dostatochno tosklivo sidet' zdes' odnoj
i zhdat'... Bez prava podnyat'sya v nebo. Ona vzglyanula na  nizkie  oblaka  i
zadumalas'. Vdrug posle Soveta ee navsegda sdelayut  beskryloj?..  No  esli
takoe sluchitsya, vperedi dostatochno gor'kih dnej, a sejchas nechego dumat' ob
etom...
   Maris vernulas' v dom. Anitra, krylataya nochnaya hishchnica, spala za  svoej
zanaveskoj. V dome - pusto i tiho. Horosho by  Dorrel'  byl  ryadom!  S  nim
mozhno podelit'sya trevogami, obgovorit' vse, podumat' vmeste,  pochemu  Korm
reshil sozvat' Sovet. A sejchas mysli bilis', kak pticy v kletke, ne  nahodya
vyhoda.
   Na shkafu Maris nashla igru gichi. CHtoby otvlech'sya,  rasstavila  chernye  i
belye kamushki v  prostuyu  nachal'nuyu  poziciyu,  pervuyu,  kotoraya  prishla  v
golovu, i nachala peredvigat' ih, igraya srazu za obe  storony.  Sami  soboj
skladyvalis' novye kombinacii, a mysli vse  vremya  vozvrashchalis'  k  samomu
vazhnomu. "Korm gordyj, i ya  zadela  ego  samolyubie.  Ego  schitayut  horoshim
letatelem, a ya, doch' rybaka, ukrala u nego kryl'ya i operedila  v  vozduhe,
kogda  on  pytalsya  menya  dognat'.  I  teper',  chtoby  vosstanovit'   spoj
avtoritet, on hochet nakazat' menya, da tak, chtoby ob etom uznalo kak  mozhno
bol'she lyudej, Prosto otobrat' kryl'ya emu nedostatochno. On hochet, chtoby vse
letateli videli moe unizhenie i ob®yavili menya vne zakona".
   Maris tyazhelo vzdohnula. Imenno  dlya  etogo  sobiraetsya  Sovet  -  chtoby
osudit' beskrylogo letatelya, ukravshego kryl'ya.  I  uzh,  konechno,  ob  etom
sochinyat pesni... No mozhet byt', vse ne tak strashno? Hotya Korm  i  operedil
ee.  Sovet  eshche  mozhet  obernut'sya  protiv  nego.  Ona  tozhe  imeet  pravo
vystupit', zashchitit' sebya, obrushit'sya na bessmyslennye tradicii. I shansov u
nee na etom Sovete v obshchem-to rovno stol'ko zhe, skol'ko bylo  by,  esli  b
ego sozval Dorrel'... Tol'ko teper' Maris ponyala, kak  sil'no  ona  zadela
Korma.
   Maris perevela vzglyad na dosku. CHernye i belye kamushki raspolozhilis'  v
centre doski. Slovno dve armii, gotovye k boyu. Eshche  odin  hod,  i  zakipit
srazhenie...
   Ona ulybnulas' i smela kamushki rukoj.


   CHtoby sobrat' Sovet, potrebovalsya celyj mesyac. V  pervyj  den'  Dorrel'
peredal vest' chetyrem letatelyam, na vtoroj den' eshche pyaterym.  Te  peredali
drugim, i rasshiryayushchimisya krugami prizyv potek cherez morya Gavani Vetrov vse
dal'she i dal'she. Otdel'no poslali letatelya k Vneshnim Ostrovam i na Arteliyu
- bol'shoj, skovannyj l'dami ostrov na samom severe. Vskore  letateli  odin
za drugim nachali pribyvat' na  Bol'shoj  |mberli.  Po  pravu  sledovalo  by
sobrat' Sovet na Malom |mberli, gde rodilis' i Korm, i Maris,  no  tam  ne
bylo dostatochno bol'shogo zdaniya, chtoby vmestit' vseh. A na bol'shom ostrove
kak raz imelos'  to,  chto  nado:  ogromnyj,  redko  ispol'zuemyj,  pravda,
nemnogo syroj zal.
   Syuda-to i sobralis' letateli Gavani Vetrov. Ne vse, konechno, potomu chto
obychno sluchalos' chto-nibud' neotlozhnoe ili kto-to eshche  ne  poluchil  vest'.
Kogo-to  mogli  poslat'  v  dal'nij,  opasnyj  polet...   No   podavlyayushchee
bol'shinstvo pribylo, i etogo  bylo  dostatochno.  Nikto  ne  pomnil  takogo
ogromnogo sobraniya. Dazhe ezhegodnye sostyazaniya mezhdu Zapadnymi i Vostochnymi
na |jri ne mogli sravnit'sya s nim. Tak po  krajnej  mere  kazalos'  Maris,
poka celyj mesyac ona zhdala  nachala  Soveta  i  ulicy  |mberli  zapolnyalis'
smeyushchimisya letatelyami.
   Vokrug carila prazdnichnaya atmosfera.  Te,  kto  pribil  ran'she,  celymi
vecherami gulyali k vostorgu  mestnyh  torgovcev  vinami.  Vse  obmenivalis'
novymi pesnyami, rasskazami o  dal'nih  zemlyah,  spletnyami  i  domyslami  o
predstoyashchem Sovete i ego rezul'tatah. Dnem letateli kuvyrkalis' i gonyalis'
drug za drugom v vozduhe, a po vecheram Barrion i drugie  pevcy  razvlekali
ih   svoim   iskusstvom.   Poslednih    pribyvayushchih    vstrechali    celymi
demonstraciyami.  Maris,  kotoroj  v  vide  isklyucheniya  razreshili  eshche  raz
vospol'zovat'sya  kryl'yami,  chtoby  popast'  na  Sovet,  do  boli  hotelos'
prisoedinit'sya k nim. Ved' vse ee  druz'ya,  i  druz'ya  Korma,  vse  kryl'ya
Zapadnyh byli zdes'.
   Pribyli i mnogochislennye Vostochnye, v osnovnom v  kostyumah  iz  meha  s
metallicheskimi ukrasheniyami, v takih zhe, kak u Vorona v tot dalekij den'. S
Artelii prileteli troe svetlolicyh,  uvenchannyh  serebryanymi  obruchami,  -
aristokraty iz dalekoj holodnoj zemli, gde letateli - i koroli, i krylatye
vestniki. No zdes' vse ravny, vse brat'ya: i  letateli  Bol'shogo  SHotana  v
krasnoj forme, i dva desyatka vysokih predstavitelej  Vneshnih  Ostrovov,  i
obozhzhennye solncem krylatye zhrecy s YUzhnogo Arhipelaga, gde letateli sluzhat
i Bogu Neba, i Pravitelyam.  Vidya  takoe  raznoobrazie  kul'tur  i  obychaev
Gavani Vetrov v stol'  neposredstvennoj  blizosti,  Maris  porazhalas'  vse
bol'she i bol'she. Ej poschastlivilos' letat', hotya i nedolgo,  no  kak  malo
ona videla! Esli by tol'ko ej vernuli kryl'ya...
   Nakonec pribyli vse, kogo zhdali. Sovet naznachili na vecher.
   - U tebya est' shans, Maris, - skazal ej Barrion na stupenyah zala  Soveta
pered samym nachalom. Ryadom s nej stoyali Koll'  i  Dorrel'.  -  Bol'shinstvo
letatelej prebyvayut v horoshem nastroenii posle stol'kih razveselyh nedel'.
YA pohodil sredi nih, pogovoril i uveren: oni  budut  tebya  slushat'.  -  On
skrivil guby v volch'ej ulybke  i  dobavil:  -  Dlya  letatelej  eto  ves'ma
neobychnyj sluchaj.
   Dorrel' kivnul.
   -  My  s  Gartom  tozhe  so  mnogimi  razgovarivali.  Bol'shinstvo   tebe
sochuvstvuet, osobenno molodye. Lyudi postarshe soglashayutsya s Kormom, otdavaya
dan' tradiciyam, po dazhe oni okonchatel'no eshche ne reshili.
   - Staryh bol'she, chem molodyh,  Dorrel'.  -  Maris  ozabochenno  pokachala
golovoj.
   Barrion po-otecheski polozhil ruku ej na plecho i ulybnulsya.
   - Znachit, tebe pridetsya ubedit' ih i peretyanut' na svoyu storonu.  Posle
vsego, chto ya videl, dumayu, ty sumeesh'.
   Vse pribyvshie uzhe sobralis' v zale, i  no  prikazu  Pravitelya  Bol'shogo
|mberli zagremeli ceremonial'nye barabany - signal k nachalu Soveta.
   - Nam pora, - skazala Maris.
   Barrion kivnul. Kak beskrylogo, ego ne dopustili na Sovet. On  eshche  raz
krepko szhal ee plecho, podhvatil svoyu  gitaru  i  medlenno  poshel  vniz  no
stupenyam. Maris, Koll' i Dorrel' toroplivo proshli v zal.
   Vnizu posredi zala - ogromnoj kamennoj  yamy,  okajmlennoj  fakelami,  -
stoyal dlinnyj stol. Letateli razmestilis' polukrugom  na  grubyh  kamennyh
skam'yah, podnimayushchihsya ryad za ryadom k samomu potolku. Za stolom  v  centre
sidel Dzhemis-starshij - hudoj, morshchinistyj starik. Hotya on  uzhe  mnogo  let
nazad peredal svoi kryl'ya, ego opyt i mnenie cenili do sih por,  i,  chtoby
predsedatel'stvovat' na Sovete, emu prishlos' prodelat' dolgij put'  morem.
Po obe storony ot  nego  sideli  edinstvennye  neletateli,  dopushchennye  na
Sovet: smuglolicyj Pravitel' Bol'shogo |mberli i dorodnyj Pravitel' Malogo.
Korm zanimal chetvertoe kreslo sprava ot predsedatelya. Pyatoe  kreslo  sleva
pustovalo.
   Maris podoshla k pustomu kreslu, a Koll' i Dorrel' podnyalis' po stupenyam
k svoim mestam. Snova zazvuchal baraban - na etot raz prizyv k tishine. Poka
Sovet uspokaivalsya, Maris obvela vzglyadom zal. Koll' nashel mesto na  samom
verhu sredi eshche ne dorosshej do kryl'ev molodezhi.  Mnogie  iz  nih  pribyli
syuda s blizhajshih ostrovov na lodkah, chtoby  svoimi  glazami  uvidet',  kak
delaetsya  istoriya.  Estestvenno,  oni,  kak  i  Koll',  ne  dopuskalis'  k
obsuzhdeniyu. I konechno zhe oni  ne  obrashchali  na  Kollya  nikakogo  vnimaniya:
rvushchiesya v nebo ne mogut ponyat' cheloveka, kotoryj dobrovol'no otkazalsya ot
kryl'ev. Maris dogadyvalas', kak odinoko i neuyutno on chuvstvuet sebya tam.
   Nakonec baraban smolk. Dzhemis-starshij  podnyalsya,  i  pod  svodami  zala
razdalsya ego glubokij golos:
   - |to pervyj Sovet letatelej na pamyati kazhdogo iz nas. Bol'shinstvo  uzhe
znayut  prichinu  sobraniya.  Pravila  ego,  prosty.  Pervym  vystupit  Korm,
poskol'ku on sozval nas. Zatem Maris, kotoruyu on obvinyaet, otvetit emu.  A
potom lyuboj, kto zahochet, mozhet skazat' svoe slovo.  YA  tol'ko  proshu  vas
govorit' gromko i nazyvat' svoe imya pered vystupleniem,  poskol'ku  mnogie
iz nas ne znakomy drug s drugom.
   V zale vocarilas' tishina. So svoego mesta podnyalsya Korm.
   - YA po nravu letatelya sozval etot Sovet, - nachal on gromko i  uverenno,
- potomu chto bylo  soversheno  prestuplenie,  kotoroe  kasaetsya  vseh  nas,
kazhdogo letatelya. Reshenie sobraniya opredelit nashe budushchee, kak  i  resheniya
vseh predydushchih Sovetov. Vy tol'ko predstav'te, chto bylo by s etim  mirom,
esli by nashi otcy i materi dopustili  vojny  v  vozduhe.  Ne  vozniklo  by
bratstva letatelej, potomu  chto  my  pogryazli  by  v  melkih  mezhdousobnyh
sporah, vmesto togo chtoby, prenebregaya vsemi raznoglasiyami, hranit' Mir.
   On  prodolzhal  v  tom  zhe  duhe,  risuya  pered   sobravshimisya   kartinu
opustosheniya v sluchae neobdumannyh reshenij Soveta.
   "Korm - horoshij orator,  on  umeet  sozdavat'  zrimye  obrazy  ne  huzhe
Barriona", - podumala Maris, no tut  zhe  usiliem  voli  stryahnula  s  sebya
ocepenenie, naveyannoe ego rech'yu, i zadumalas', kak luchshe otvetit'.
   - Segodnyashnyaya problema stol' zhe ser'ezna,  -  prodolzhal  Korm.  -  Vashe
reshenie povliyaet  ne  tol'ko  na  sud'bu  odnogo  cheloveka,  kotoromu  vy,
vozmozhno, sochuvstvuete, no i na sud'by nashih  detej  na  mnogie  pokoleniya
vpered. Pomnite ob etom, slushaya segodnyashnie spory.
   Korm oglyanulsya vokrug, i, hotya ego goryashchij vzglyad  ne  kosnulsya  Maris,
ona vse zhe pochuvstvovala sebya neuyutno.
   - Maris s Malogo |mberli  ukrala  kryl'ya.  YA  polagayu,  vse  znakomy  s
faktami... - Tut Korm pustilsya v podrobnyj pereskaz  sobytij  ot  rozhdeniya
Maris do incidenta na beregu. -  ...I  togda  byl  najden  novyj  vladelec
kryl'ev. No eshche do togo, kak Devin s Gavory - on segodnya  nahoditsya  sredi
nas - pribyl za kryl'yami, Maris vykrala ih i sbezhala. I eto  eshche  ne  vse.
Vorovstvo postydno samo po sebe, no  ne  yavlyaetsya  osnovaniem  dlya  sozyva
Soveta. Maris znala, chto ej ne na chto nadeyat'sya. Ona ukrala kryl'ya ne  dlya
togo, chtoby s nimi bezhat', a v znak protesta  protiv  nashih  samyh  vazhnyh
tradicij. Ona vystupaet protiv samih osnov nashego obshchestva. Ona osparivaet
pravo na kryl'ya, a eto grozit nam polnym besporyadkom. I esli my ne vyrazim
nashego neodobreniya predel'no yasno i ne  osudim  ee  na  etom  istoricheskom
Sovete, so vremenem fakty mogut priobresti sovsem  druguyu  okrasku.  Maris
budut pomnit' kak  smeluyu  buntovshchicu,  a  ne  kak  vorovku,  kakovoj  ona
yavlyaetsya.
   Maris vzdrognula. Vorovka... Neuzheli eto o nej?
   - U nee est' druz'ya sredi pevcov,  kotorye  ne  proch'  vysmeyat'  nas  v
pesnyah, napisannyh v ee chest', - gremel Korm.
   Maris vspomnila slova Barriona: "YA skoree izobrazhu  nas  geroyami".  Ona
otyskala glazami Kollya. On sidel, gordo vypryamivshis', s legkoj ulybkoj  na
gubah. Pevcy i v samom dele  obladayut  real'noj  siloj,  esli  tol'ko  oni
horoshi.
   - ...I poetomu nash dolg - samym surovym obrazom osudit' ee dejstviya,  -
zaklyuchil Korm, potom povernulsya k nej i torzhestvenno proiznes: - Maris,  ya
obvinyayu tebya v krazhe kryl'ev  i  prizyvayu  vseh  letatelej  Gavani  Vetrov
ob®yavit' tebya vne zakona i poklyast'sya, chto nikto ne prizemlitsya na ostrov,
kotoryj tebya primet.
   On sel. Nastupilo gnetushchee molchanie. Maris tol'ko  sejchas  ponyala,  kak
sil'no ona zadela Korma. Ej  i  v  golovu  ne  prihodilo,  chto  dojdet  do
takogo... Ne prosto otobrat' u nee kryl'ya, a lishit' ee samoj zhizni, izgnav
na kakuyu-nibud' bezlyudnuyu skalu daleko v more...
   - Maris, - myagko progovoril Dzhemis. - Tvoya ochered'. Ty otvetish' Kormu?
   Ona medlenno podnyalas' na nogi, s sozhaleniem  podumav  o  tom,  kak  ej
nedostaet toj moshchi, kotoroj obladayut pevcy, toj uverennosti  v  golose,  s
kotoroj tol'ko chto vystupil Korm.
   - YA ne otkazyvayus' ot krazhi kryl'ev, - nachala ona, glyadya na more  chuzhih
lic. Vopreki ozhidaniyam golos ee prozvuchal dostatochno  tverdo.  -  YA  vzyala
kryl'ya ot otchayaniya, eto byl moj edinstvennyj shans. Plyt' lodkoj -  slishkom
dolgo, i nikto na |mberli ne zhelal  mne  pomoch'.  YA  hotela  dobrat'sya  do
letatelya, kotoryj sozval by Sovet. Kak tol'ko ya  dostigla  celi,  ya  sdala
kryl'ya, i mogu eto dokazat'. - Ona vzglyanula na Dzhemisa. Tot kivnul.
   Dorrel' podnyalsya so svoego mesta v seredine zala.
   - Dorrel' s Lausa, - proiznes on gromko. - YA podtverzhdayu  slova  Maris.
Kak tol'ko ona nashla menya,  ona  sdala  kryl'ya  i  s  teh  por  k  nim  ne
prikasalas'. YA ne schitayu eto krazhej.
   Poslyshalis' odobritel'nye vozglasy. Sem'yu Dorrelya znali i uvazhali,  ego
slovo cenili. Maris oderzhala malen'kuyu pobedu i  teper'  prodolzhala  bolee
uverennym golosom.
   - YA hotela sozvat' Sonet po prichine, kotoraya, ya schitayu, ochen' vazhna dlya
vseh nas i dlya nashego budushchego. No Korm menya operedil...
   Po gubam Maris  nevol'no  skol'znula  usmeshka  sozhaleniya,  i  neskol'ko
neznakomyh ej letatelej ulybnulis'. CHto  eto:  nedoverie?  prezrenie?  Ili
podderzhka, odobrenie? Usiliem voli Maris rascepila pal'cy i opustila  ruki
vniz. Nikto ne dolzhen videt' ee volneniya.
   - Korm govoril, chto ya vystupayu protiv tradicij, - prodolzhala Maris, - i
eto pravda. On utverzhdaet, chto eto uzhasno, no ne govorit, pochemu  i  zachem
nuzhno hranit' tradicii. Tol'ko potomu,  chto  tak  bylo  vsegda,  vovse  ne
oznachaet, chto peremeny nevozmozhny ili nezhelatel'ny. Razve lyudi  letali  na
rodnyh planetah Zvezdoplavatelej? No znachit li eto, chto ne  letat'  luchshe?
Ptica-dauber, esli ee tknut' klyuvom v zemlyu, tak  i  budet  dvigat'sya,  ne
podnimaya golovy, poka ne svalitsya s kakogo-nibud' obryva.  Zachem  zhe  nam,
lyudyam, slepo idti vse vremya odnoj i toj zhe dorogoj?
   V zale razdalis' smeshki, i Maris pochuvstvovala svoyu silu. Vyhodit,  ona
mozhet peredavat' obrazy slovami ne huzhe  Korma!  Predstavit'  sebe  glupuyu
neuklyuzhuyu  pticu  -  konechno  zhe,  eto  smeshno!  Ona  kosnulas'  izmeneniya
tradicij, i vse zhe oni slushayut.
   - My lyudi, i esli  v  nas  est'  instinkt,  to  eto  instinkt,  vernee,
stremlenie k peremenam. Vse postoyanno izmenyaetsya, i kto umen, menyaetsya sam
eshche do togo, kak obstoyatel'stva vynudyat ego. Obychaj peredavat'  kryl'ya  ot
roditelej k detyam sluzhil nam dostatochno dolgo. I uzh konechno,  eto  gorazdo
luchshe, chem anarhiya i poedinki iz-za kryl'ev, praktikovavshiesya u Zapadnyh v
davnie Dni Pechali. No eto ne edinstvennyj put' i ne samyj luchshij.
   - Hvatit boltat'! -  kriknul  kto-to.  Maris  povernulas'  na  golos  i
uvidela, kak v seredine vtorogo ryada podnyalsya rasserzhennyj Helmer.
   - Helmer, - tverdo proiznes Dzhemis, - sejchas govorit Maris.
   - Kakaya raznica? - otrezal Helmer, slozhiv na grudi ruki. - Ona napadaet
na nashi tradicii, no ne mozhet predlozhit' nichego vzamen. I eto estestvenno.
Obychai sluzhili nam stol'ko let imenno potomu, chto luchshe nichego nikogda  ne
bylo. Poroj byvaet tyazhelo, i osobenno tebe, Maris, potomu chto ty  rodilas'
ne v sem'e letatelya. No chto ty mozhesh' predlozhit'?
   Helmer... Maris prekrasno ponimala ego chuvstva. Staraya  tradiciya  skoro
obernetsya i protiv nego samogo  -  uzhe  obernulas'.  On  eshche  otnositel'no
molod, po skoro vynuzhden budet peredat' kryl'ya docheri - men'she  chem  cherez
god ona vstupit v Vozrast. Helmer prinimal neizbezhnoe  kak  chast'  izdavna
chtimoj tradicii, a Maris pytalas' razrushit' to edinstvennoe, chto pridavalo
smysl i blagorodstvo ego zhertve. "Kak on budet otnosit'sya k  docheri  cherez
neskol'ko let, esli vse ostanetsya po-prezhnemu?  Voznenavidit?  -  podumala
Maris. - A Rass? Esli by on ne stal kalekoj? Esli by ne rodilsya Koll'?.."
   - YA mogu predlozhit' vyhod, - gromko proiznesla ona,  vdrug  ponyav,  chto
zal zatih v ozhidanii ee otveta. - YA by nikogda ne reshilas' sozvat'  Sovet,
esli by ne...
   - Ty ego i ne sozyvala! - kriknul kto-to, i v zale zasmeyalis'.
   Maris  pochuvstvovala,  chto  krasneet,  i  ispugalas',  chto  sobravshiesya
zametyat ee smyatenie.
   Dzhemis udaril ladon'yu po stolu.
   - Govorit' budet Maris s Malogo |mberli. I sleduyushchego, kto prervet  ee,
ya udalyu s Soveta.
   Maris blagodarno ulybnulas' stariku.
   - YA predlagayu novyj, luchshij put'. Pust' kryl'ya peredayutsya ne  po  pravu
rozhdeniya ili po vozrastu, a po edinstvenno vazhnomu priznaku: no masterstvu
letatelya!
   I kak tol'ko ona proiznesla eti slova,  u  nee  voznikla  novaya  mysl',
bolee vazhnaya i bolee pravil'naya.
   - YA predlagayu sozdat' shkolu letatelej, otkrytuyu dlya vseh,  dlya  kazhdogo
rebenka, mechtayushchego o  kryl'yah.  Konechno,  trebovaniya  dolzhny  byt'  ochen'
vysoki, i mnogim pridetsya vernut'sya ni s chem. Zato kazhdyj poluchit pravo na
popytku - bud' to syn rybaka, doch' pevca ili korzinshchika, -  kazhdyj  smozhet
mechtat' i nadeyat'sya. I dlya teh, kto proshel vse ispytaniya, budet  eshche  odna
final'naya  proverka.  Na  nashih  ezhegodnyh  sostyazaniyah  novichok   poluchit
vozmozhnost' vyzvat' lyubogo letatelya. I esli on dejstvitel'no  horosh,  esli
on pobedit masterstvom, togda kryl'ya ego! Takim obrazom,  luchshie  letateli
vsegda budut vladet' kryl'yami. Nu a pobezhdennyj letatel' mozhet v sleduyushchij
raz popytat'sya otbit' svoi kryl'ya  ili  vyzvat'  drugogo,  bolee  slabogo.
Kazhdyj, kto dejstvitel'no hochet letat', dolzhen budet derzhat'sya v forme,  a
tomu, kto ne lyubit nebo, letat' ne  pridetsya.  Bolee  togo,  -  tut  Maris
vzglyanula  na  Helmera,  no  ego  lico  ostavalos'  nepronicaemo,  -  deti
letatelej dolzhny budut sorevnovat'sya s roditelyami. I  oni  poluchat  kryl'ya
lish' togda, kogda smogut dokazat', chto dostojny neba i letayut  luchshe,  chem
otec ili mat'. Nikomu iz letatelej  ne  pridetsya  peredavat'  kryl'ya  lish'
potomu, chto  ih  deti  vstupayut  v  Vozrast,  kogda  no  vsem  razumnym  i
spravedlivym  soobrazheniyam  letatel'  eshche  dolzhen  byt'  v  nebe.   Tol'ko
masterstvo budet imet' znachenie! Tol'ko  chelovek,  a  ne  pravo  rozhdeniya,
vozrast ili tradiciya!
   Ona ostanovilas', chut' bylo ne  nachav  rasskazyvat'  o  sebe.  Pro  to,
kakovo byt' docher'yu rybaka i znat', chto nikogda  ne  smozhesh'  podnyat'sya  v
nebo. Pro detskuyu bol' i otchayanie... K chemu?  Vse,  kto  zdes'  nahoditsya,
rozhdeny letatelyami, i vryad li ona svoim rasskazom  smozhet  vyzvat'  u  nih
simpatiyu k beskrylym, na kotoryh oni vsegda smotreli svysoka. Net,  vazhno,
chtoby ne povtorilas' istoriya s Derevyannymi  Kryl'yami,  chtoby  dlya  kazhdogo
rodivshegosya na ostrovah malen'kogo mechtatelya imelsya shans. No sejchas eto ne
luchshij argument. Ona i tak skazala dostatochno. Pust' vybirayut.
   Maris brosila vzglyad na Helmera, ulovila zagadochnuyu ulybku na ego  lice
i vdrug ponyala:  svoj  golos  on  otdast  ej.  Tol'ko  chto  ona  dala  emu
vozmozhnost' vernut'  zhizni  smysl  bez  togo,  chtoby  obidet'  svoyu  doch'.
Dovol'naya soboj, ulybayushchayasya, Maris sela.
   Dzhemis-starshij vzglyanul na Korma.
   - Vse eto zvuchit ochen' krasivo, -  nachal  tot,  dazhe  ne  podnyavshis'  s
mesta, i pri vide ego spokojnoj uhmylki Maris pochuvstvovala, kak  tayut  ee
nadezhdy. - Krasivaya mechta  docheri  rybaka,  -  prodolzhal  Korm,  -  i  eto
ponyatno. No, ochevidno, Maris, ty ne ponimaesh', chto dlya nas znachat  kryl'ya.
Kak mogla ty nadeyat'sya, chto sem'i, kotorye letali s nezapamyatnyh... letali
vsegda, vdrug pozvolyat chuzhaku zabrat' ih kryl'ya? CHuzhaku, kotoryj, ne  znaya
tradicij i  semejnoj  gordosti,  byt'  mozhet,  dazhe  ne  sumeet  pravil'no
zabotit'sya o kryl'yah, ne budet ih uvazhat'? Ty ser'ezno dumaesh', chto kto-to
iz  nas  vot  tak  prosto  voz'met  i  otdast  vekovoe  nasledie   pervomu
popavshemusya?
   Maris ne vyderzhala.
   - A ty ozhidal, chto ya otdam svoi kryl'ya Kollyu,  kotoryj  letaet  gorazdo
huzhe menya?
   - Oni nikogda ne byli tvoimi.
   Maris szhala guby i promolchala.
   - I esli ty dumaesh' no-drugomu, to sama vbila  sebe  v  golovu  eto,  -
neumolimo prodolzhal Korm. - Esli by  kryl'ya  prinadlezhali  letatelyu  vsego
odin-dva goda, ispytyval li by  on  takuyu  gordost'?  Kryl'ya  by  togda...
odalzhivali, a ne vladeli imi, a vse znayut,  chto  letatel'  dolzhen  vladet'
kryl'yami, ili on ne letatel' vovse! Tol'ko beskrylye  mogut  pozhelat'  nam
takogo!
   Maris chuvstvovala, kak s kazhdym slovom Korma zal  nastraivaetsya  protiv
nee. Korm unichtozhal vse, chto ona skazala, s takoj bystrotoj,  chto  ona  ne
uspevala dazhe otvetit'. A otvetit' nado. No kak? Dejstvitel'no, kryl'ya dlya
letatelya vse ravno chto chast' tela. Zdes'  ne  posporish'.  Maris  vspomnila
sobstvennye chuvstva, kogda obnaruzhila, chto Korm nebrezhno hranit ee kryl'ya.
A ved' eto byli dazhe ne ee kryl'ya, oni prinadlezhali so otcu.
   - Kryl'ya rano ili pozdno prihoditsya peredavat',  -  kriknula  Maris.  -
Kazhdyj letatel' znaet, chto so vremenem peredast kryl'ya svoemu rebenku.
   - |to drugoe delo, - snishoditel'no otvetil Korm. - Sem'ya  est'  sem'ya,
eto ne chuzhie lyudi, i rebenok letatelya ne kakoj-nibud' beskrylyj.
   - Vopros slishkom vazhen,  chtoby  primeshivat'  syuda  gluposti  o  krovnom
rodstve! - Maris povysila golos. - Vslushajsya v to, kak ty govorish'.  Korm!
Tvoj snobizm, prezrenie k beskrylym... No razve oni vinovaty,  chto  zakony
nasledovaniya kryl'ev takovy, kakovy oni sejchas?
   Rezkie, zlye slova... V zale  yavno  chuvstvovalas'  vrazhdebnost'.  Maris
ponyala, chto nichego ne dob'etsya, esli protivopostavit beskrylyh  letatelyam,
i usiliem voli zastavila sebya govorit' spokojnee.
   - Da, my gordimsya nashimi kryl'yami,  -  prodolzhala  ona,  vozvrashchayas'  k
svoemu samomu ubeditel'nomu dovodu, -  i,  esli  chuvstvo  gordosti  v  nas
po-nastoyashchemu sil'no, ono dolzhno pomoch' nam  sohranit'  kryl'ya.  Nastoyashchij
letatel' ostanetsya v nebe. I esli kto-to brosit emu  vyzov,  pobedit'  ego
budet ne tak legko. Dazhe esli emu ne  poschastlivitsya,  on  smozhet  vernut'
sebe  kryl'ya   na   budushchij   god.   Takoj   chelovek   budet   chuvstvovat'
udovletvorenie, znaya, chto ego kryl'ya v nadezhnyh, opytnyh rukah, znaya,  chto
novyj  vladelec  ne  uronit  ih  chesti  i  okazhetsya  dostojnym  preemnikom
nezavisimo ot togo, ego eto syn ili kto-to chuzhoj!
   - Kryl'ya ne  dolzhny...  -  nachal  bylo  Korm,  no  Maris  ne  dala  emu
zakonchit'.
   - Kryl'ya ne  dolzhny  propadat'  v  more!  A  ved'  imenno  te,  kto  ne
udosuzhilsya nabrat'sya opyta, potomu chto im  eto  ne  bylo  osobenno  vazhno,
imenno plohie letateli teryayut kryl'ya! Navsegda. Nekotorye iz nih  edva  li
zasluzhivayut etogo gordogo imeni! A deti, kotorye vstupayut v Vozrast, no na
samom dele eshche ne  gotovy  dlya  neba?  Oni  pugayutsya,  delayut  gluposti  i
pogibayut, unosya s soboj kryl'ya. - Maris mel'kom vzglyanula na Kollya. -  Ili
te, kto voobshche rozhden ne dlya neba? Esli chelovek rodilsya v sem'e  letatelya,
eto eshche ne oznachaet, chto  on  unasledoval  masterstvo  i  opyt  roditelej!
Moj... Koll', kotorogo ya lyublyu kak brata i kak syna,  vovse  ne  letatel'.
Kryl'ya dolzhny byli perejti k nemu, i vse zhe  ya  ne  mogla  otdat'  ih,  ne
hotela...
   - No takih situacij tvoi predlozheniya ne otmenyat! - vykriknul kto-to.
   - Ne otmenyat... |to bylo by takoe zhe  gore  -  poteryat'  kryl'ya.  No  ya
smogla by ostat'sya v shkole letatelej, trenirovat'sya, poprobovat'  poluchit'
kryl'ya na sleduyushchij god. Konechno, nikakaya  sistema  ne  budet  sovershenna,
potomu chto u nas malo kryl'ev  i  stanovitsya  vse  men'she.  No  my  dolzhny
popytat'sya predotvratit' poteryu kryl'ev v more.  Nel'zya  posylat'  v  nebo
neopytnyh letatelej! Opasnosti, konechno,  ostanutsya  i  neschastnye  sluchai
tozhe, no my uzhe ne budem teryat' kryl'ya  i  letatelej  iz-za  nedosmotra  i
otsutstviya professionalizma.
   Maris ustalo  zamolchala,  no  ee  poslednie  slova  vskolyhnuli  Sovet,
vernuli ego raspolozhenie. Desyatok ruk  vzmetnulos'  vverh.  Dzhemis  ukazal
sleduyushchego vystupayushchego, i  v  seredine  zala  podnyalsya  vysokij,  plotnyj
letatel'.
   - Dirk s Bol'shogo SHotana, - negromko proiznes on  i  eshche  raz  povtoril
svoe imya, kogda s zadnih ryadov razdalos': "Gromche! Ne slyshno!" Govoril  on
nesvyazno, chasto zapinalsya, podolgu molchal.
   - YA tol'ko hotel skazat'... YA vot sidel i slushal... Koroche, nikogda  ne
dumal uslyshat' takoe... Dumal, progolosuem i vse... - On potryas golovoj, s
trudom podyskivaya slova. - A, chert! Koroche, Maris prava! YA kak-to  styzhus'
govorit', hotya i ne dolzhen, potomu chto vse  pravda...  YA  ne  hochu,  chtoby
kryl'ya pereshli k moemu synu. Slavnyj mal'chugan, ya ego ochen' lyublyu, no... u
nego inogda sluchayutsya pristupy... Tryasuchaya bolezn'... Emu  nel'zya  letat',
no on uzhe podros i ni o chem drugom dumat' ne hochet. Na sleduyushchij  god  emu
ispolnitsya trinadcat' i kryl'ya dolzhny perejti k nemu... Raz takoj poryadok,
on ih poluchit. Poletit kuda-nibud' i propadet... I  u  menya  ne  budet  ni
syna, ni kryl'ev... i sam hot' pomiraj... YA ne hochu...
   On zamolchal i sel. Neskol'ko chelovek vykriknuli  chto-to  odobritel'noe.
Maris, pochuvstvovav podderzhku, vzglyanula na Korma. Ego ulybka uzhe ne  byla
takoj uverennoj. Kazhetsya, v nem shevel'nulis' somneniya.
   Iz ryadov podnyalsya letatel', kotorogo Maris horosho znala. On  s  ulybkoj
vzglyanul na nee.
   - Gart so Skalni. YA podderzhivayu Maris!
   Eshche odin letatel' vyskazalsya "za", potom eshche odin i eshche... Maris obvela
vzglyadom zal. Dorrel' rassadil druzej v raznyh koncah, i teper'  so  svoih
mest oni pytalis' podvesti Sovet k nuzhnomu resheniyu. I kazhetsya, poluchalos'!
Ne tol'ko te letateli,  kogo  ona  znala  dolgie  gody,  no  i  sovershenno
neznakomye  lyudi  vystupali  za  nee.   Neuzheli   pobeda?   Korm   kazalsya
obeskurazhennym.
   - ...Ty pravil'no ponimaesh', v  chem  nashi  bedy,  no,  po-moemu,  shkola
letatelej - eto ne reshenie. - Slova vysokoj svetlovolosoj zhenshchiny, luchshego
letatelya Vneshnih Ostrovov, vernuli Maris k dejstvitel'nosti. -  Sushchestvuyut
veskie dovody v pol'zu nashih tradicij, i my dolzhny ih soblyudat', inache  so
vremenem nashi deti opustyatsya do  bessmyslennyh  smertel'nyh  poedinkov  za
kryl'ya. Prosto my  dolzhny  luchshe  obuchat'  ih,  privivat'  im  gordost'  i
neobhodimoe masterstvo s samogo rannego detstva. Tak menya uchila moya  mat',
i tak ya uchu svoego syna. Mozhet byt', i v samom  dele  neobhodimy  kakie-to
ispytaniya. Kstati, vyzov na ezhegodnyh sostyazaniyah - neplohaya ideya.  -  Ona
ostanovilas' i pomorshchilas'. - Priznat'sya, menya ne ochen' raduet, chto skoro,
slishkom skoro nastupit den', kogda  mne  pridetsya  peredat'  kryl'ya  moemu
Vardu. I on, i ya slishkom molody dlya etogo dnya. Esli  zhe  emu  nuzhno  budet
sorevnovat'sya so mnoj, chtoby dokazat', chto on  takoj  zhe  horoshij  -  net,
luchshij, chem ya, letatel', - eto budet razumno i spravedlivo!
   Ostal'nye letateli odobritel'no zakivali. Da, da, dejstvitel'no, kak zhe
oni ran'she ne ponimali, chto neobhodimy kakie-nibud' ispytaniya? Vse  znali,
chto  vstuplenie  v  Vozrast  -  ves'ma  uslovnaya  procedura.  Nekotorye  v
trinadcat' let, kogda poluchayut kryl'ya, eshche deti, drugie sovsem vzroslye...
V samom dele, pust' dokazyvayut v bor'be, chto oni dostojny kryl'ev.
   - A shkola, - prodolzhala zhenshchina s Vneshnih Ostrovov, - nam ni k chemu.  V
sem'yah letatelej rozhdaetsya dostatochno  detej.  YA  znayu  o  tvoem  proshlom,
Maris, i ponimayu tvoi chuvstva, no ne mogu ih razdelit'. Net, shkola  -  eto
nerazumno.
   Ona sela, i Maris pochuvstvovala, chto serdce ee upalo. Vse.  Teper'  oni
progolosuyut za ispytaniya,  no  doroga  v  nebo  dlya  teh,  kto  rodilsya  v
obyknovennyh sem'yah, ostanetsya zakrytoj. Oni otvergnut samoe glavnoe. Byt'
tak blizko k celi...
   Tut podnyalsya muzhchina, razodetyj v shelka i serebro.
   - Arris, letatel' i princ  Artelii,  -  proiznes  on,  glyadya  na  Maris
golubymi kak led glazami. - YA soglasen s moej sestroj s Vneshnih  Ostrovov.
Moi deti blagorodnogo proishozhdeniya i rozhdeny dlya  kryl'ev.  Zastavit'  ih
sorevnovat'sya s prostolyudinami - plohoj ton. No ispytaniya,  chtoby  uznat',
kogda oni gotovy prinyat' kryl'ya, - vot predlozhenie, dostojnoe letatelej!
   Posle nego podnyalas' temnolicaya zhenshchina v kozhanom kostyume.
   - Ziva-kul  s  ostrova  v  YUzhnom  Arhipelage.  Kazhdyj  god  ya  letayu  s
porucheniyami moego Pravitelya, no ya eshche i sluzhitel'nica Boga Neba, kak i vse
na Arhipelage, prinadlezhashchie k vysshej kaste. Peredat'  kryl'ya  komu-to  iz
neposvyashchennyh, detyam zemli, vozmozhno, dazhe neveruyushchim? YA govoryu "net"!
   Vystupleniya poshli odno za odnim.
   - Dzhoj s Krajnego SHtormhammera. YA - "za". Pust' my budem  sorevnovat'sya
za kryl'ya, no tol'ko s det'mi letatelej.
   - Tomas s Malogo SHotana. Deti beskrylyh nikogda ne nauchatsya lyubit' nebo
tak, kak my. SHkola, kotoruyu predlagala Maris, budet pustoj tratoj  vremeni
i sil. No ya za ispytaniya.
   - Krejn s Povita. YA soglasen s ostal'nymi. Pochemu my dolzhny sostyazat'sya
s det'mi rybakov? Oni zhe ne predlagayut  nam  sorevnovat'sya  s  nimi  iz-za
lodok, tak? - Zal razrazilsya smehom. - SHutka, da? Tak vot my stanem  takoj
zhe shutkoj, eta shkola stanet shutkoj, esli my budem prinimat' vseh, komu  ne
len'. Kryl'ya prinadlezhat letatelyam, i dolgie gody tak bylo, potomu  chto...
tak bylo vsegda. Ostal'nye dovol'ny svoej sud'boj, i lish' nemnogim iz  nih
dejstvitel'no hotelos' by letat'. Dlya bol'shinstva zhe  eto  prosto  kapriz.
Zachem nam pooshchryat' pustye mechty? Oni ne letateli, nikogda imi ne  budut  i
zhivut vpolne dostojno, zanimayas' drugimi delami.
   Maris slushala, ne  verya  sobstvennym  usham,  i  razdrazhenie,  vyzvannoe
samodovol'nym, uverennym tonom Krejna, zakipalo v  nej  vse  sil'nee.  Ona
vdrug s uzhasom zametila, chto drugie letateli, dazhe samye molodye,  kivayut,
soglashayas' s kazhdym ego slovom.  Konechno  zhe,  oni  luchshe...  oni  rozhdeny
letatelyami... oni vyshe... zachem im meshat'sya s ostal'nymi...
   Vnezapno Maris ponyala, chto sovsem nedavno ona sama dumala  tak  zhe,  no
eto uzhe ne imelo znacheniya. Ee mysli vdrug  vernulis'  k  otcu,  k  rodnomu
otcu, davno pogibshemu rybaku, kotorogo ona znala tol'ko v rannem  detstve.
Vospominaniya, kotorye, kak ona  dumala,  davno  ushli,  nahlynuli  s  novoj
siloj: zadubevshaya odezhda,  propahshaya  ryboj  i  sol'yu,  teplye  mozolistye
dobrye ruki, kotorye gladili ee volosy i vytirali slezy  s  ee  shchek  posle
ssor s mater'yu. Ego rasskazy o pticah, spasayushchihsya ot shtorma, lunnoj rybe,
vyprygivayushchej iz vody navstrechu  nochnomu  nebu,  o  pesne  vetra  i  voln,
b'yushchihsya o bort. Otec byl nablyudatelen i smel. Kazhdyj den' on odin vyhodil
v okean v svoej  utloj  lodochke,  i  Maris  ponyala  vdrug,  chto  nikto  iz
prisutstvuyushchih zdes' ne mozhet byt' luchshe ego, nikto na vsej Gavani Vetrov.
   - Vy, snoby! - vykriknula ona, uzhe niskol'ko ne zabotyas' o tom, kak eto
povliyaet na golosovanie. - Vy vse! Vy  schitaete  sebya  luchshe  drugih  lish'
potomu, chto rodilis' v sem'yah letatelej i unasledovali kryl'ya, hotya  nichem
ih ne zasluzhili! Vam kazhetsya, chto vy poluchili ot roditelej  ih  talant?  A
kak naschet vtoroj poloviny  vashego  naslediya?  U  mnogih  li  iz  vas  oba
roditelya letateli? - Maris vdrug zametila znakomoe lico v tret'em ryadu.  -
Vot ty, Sar! Ty  tol'ko  chto  kival  i  so  vsemi  soglashalsya.  Otec  tvoj
letatel', da, no mat' torgovka, i rodilas' ona v rybackoj sem'e. CHto  esli
by ona priznalas', chto tvoj nastoyashchij otec kakoj-nibud' torgovec, kotorogo
ona vstretila na vostoke? CHto togda? Schital by ty v etom sluchae, chto  tebe
sleduet otdat' kryl'ya i podyskat' sebe kakoe-to drugoe zanyatie?
   Kruglolicyj Sar nedoumenno ustavilsya na nee. Bol'shoj soobrazitel'nost'yu
on nikogda ne otlichalsya i sejchas ne mog vzyat' v tolk, pochemu  Maris  vdrug
vydelila imenno ego. No ona uzhe  zabyla  o  nem  i  gnevno  obrushilas'  na
ostal'nyh.
   - Moj rodnoj otec byl rybak - prekrasnyj, smelyj, chestnyj  chelovek.  On
nikogda ne nosil kryl'ev i dazhe ne dumal o nih. No esli  by  emu  dovelos'
stat' letatelem, on byl by luchshe vseh! V chest' nego slagali  by  pesni!  I
esli, kak vy utverzhdaete, my nasleduem talanty ot roditelej, vzglyanite  na
menya. Moya mat' umela sobirat' ustric i plesti korziny. YA ne umeyu. Moj otec
ne umel letat'. Zato umeyu ya. I koe-kto iz vas  znaet,  kak  horosho  ya  eto
delayu, - luchshe  nekotoryh,  komu  kryl'ya  dostalis'  po  rozhdeniyu.  -  Ona
obernulas', vzglyanula vdol' stola i gromko, na ves' zal, dobavila; - Luchshe
tebya, Korm. Ili ty zabyl?
   Korm, krasnyj ot zlosti, s nabuhshimi na shee venami, vstretil ee  vzglyad
molcha. Maris snova povernulas' k zalu.
   - Vy boites'?  -  Teper'  golos  ee  zvuchal  spokojno,  vzglyad  vyrazhal
poddel'nuyu ozabochennost'. - Kryl'ya poka eshche u vas prosto v silu  tradicii.
I vy boites', chto malen'kie hvatkie rybackie deti  pridut,  otberut  ih  i
dokazhut, chto oni letayut luchshe vas, a vy ostanetes' v durakah?
   Slova issyakli, propala zlost'... Maris sela v kreslo, i v zale  povislo
tyazheloe molchanie.  Nakonec  kto-to  podnyal  ruku,  potom  eshche,  no  Dzhemis
zadumchivo smotrel pered soboj nevidyashchim  vzglyadom.  Nikto  ne  dvinulsya  s
mesta do teh por, poka on, slovno vo sne, ne poshevel'nulsya i ne ukazal  na
kogo-to rukoj. Vysoko, pod samoj kryshej, podnyalsya v slabom  svete  fakelov
odnorukij muzhchina. Vse obernulis'.
   - Rass s Malogo |mberli, - nachal on negromko. - Brat'ya, Maris prava. My
vse byli glupcami. I ya - samym bol'shim. Ne tak davno ya zayavil, chto u  menya
net docheri. Segodnya ya sil'nee vsego hotel by zabrat' svoi  slova  obratno,
chtoby snova nazyvat' Maris docher'yu. YA gorzhus' eyu.  No  ona  ne  moya  doch'.
Dejstvitel'no, ona  rodilas'  v  sem'e  rybaka,  cheloveka,  vidimo,  bolee
dostojnogo, chem ya. Kakuyu-to chast' zhizni my prozhili vmeste,  i  ya  uchil  ee
letat'. Vprochem, mne dazhe ne prishlos' zatrachivat' bol'shih usilij, ona sama
tak hotela... Pomnite pesnyu  o  Derevyannyh  Kryl'yah?  Nichto  ne  moglo  ee
ostanovit'. Dazhe ya. Kak glupec,  ya  pytalsya  sdelat'  eto,  kogda  rodilsya
Koll'... Maris - luchshij letatel' na |mberli, no zdes'  net  moej  zaslugi.
Tol'ko ee stremlenie, tol'ko mechta... Esli vy, brat'ya-letateli, otnosites'
s takim prenebrezheniem k detyam beskrylyh, znachit, vy boites' ih. Vy  stol'
malo verite v sobstvennyh detej? Vy dumaete, chto oni ne vyderzhat vyzova  i
poteryayut kryl'ya?
   Rass zamolchal, pokachal golovoj i prodolzhil:
   - Dolzhno byt', ya stareyu, i  tak  mnogo  vsego  sluchilos'  za  poslednee
vremya... No ya tverdo znayu: esli by moya ruka byla zdorova, nikto  ne  otnyal
by u menya kryl'ev, bud' ego otec hot' nochnoj sokol!  I  nikto  ne  otnimet
kryl'ev u Maris, do teh por poka ona sama ne snimet ih. Tak vot!  Esli  vy
budete uchit' svoih detej horosho, oni ostanutsya v nebe. Esli v vas zhiva  ta
gordost' letatelya, kotoroj vy  pohvalyaetes',  vy  dokazhete  eto,  pozvoliv
tol'ko dostojnomu nosit' kryl'ya, tol'ko tomu, kto zasluzhil eto pravo,  kto
dokazal, chego on stoit.
   Rass sel, i polut'ma  verhnego  yarusa  poglotila  ego.  Korm  popytalsya
chto-to skazat', no Dzhemis-starshij ostanovil ego:
   - Hvatit. My slushali tebya dostatochno.
   Korm udivlenno morgnul i zamolchal. Dzhemis podnyalsya so svoego mesta.
   - Teper' koe-chto skazhu  ya,  -  medlenno  proiznes  on,  -  a  zatem  my
progolosuem. Rass skazal za vseh nas mudrye slova, no ya  dolzhen  dobavit'.
Razve vse my ne potomki Zvezdoplavatelej? Vsya Gavan' Vetrov - odna bol'shaya
sem'ya. Znachit, u kazhdogo iz nas sredi predkov est' letatel'. Podumajte  ob
etom, druz'ya. I pomnite, esli vash pervenec poluchaet kryl'ya, to ego brat'ya,
sestry i ih potomki budut beskrylymi.  Imeem  li  my  pravo  zakryvat'  im
dorogu v nebo lish' potomu, chto oni ili ih predki rodilis'  vtorymi,  a  ne
pervymi? - Dzhemis ulybnulsya. - Vozmozhno, mne sledovalo by dobavit', chto  ya
vtoroj rebenok v sem'e. Moj starshij brat pogib vo vremya shtorma za  polgoda
do togo, kak dolzhen byl poluchit' kryl'ya.  Neznachitel'naya  detal',  kak  vy
dumaete?
   On zamolchal i oglyanulsya na Pravitelej, kotorye po  pravilam  Soveta  za
vse vremya ne proronili ni slova. Oni peregovorili o chem-to shepotom,  zatem
Dzhemis razmerenno proiznes:
   - My nashli, chto predlozhenie Korma ob®yavit' Maris s Malogo  |mberli  vne
zakona neobhodimo otvergnut'. Teper' progolosuem  po  povodu  predlozhennoj
Maris dostupnoj dlya vseh shkoly letatelej. YA golosuyu "za".
   Posle ego vystupleniya itogi golosovaniya ni u kogo ne vyzyvali somnenii.


   Kogda  Sovet  zakonchilsya,  Maris  dolgo  ne  mogla  opomnit'sya.  Golova
kruzhilas'  ot  oderzhannoj  pobedy,  ej  s   trudom   verilos',   chto   vse
dejstvitel'no konchilos', chto bol'she nikogo ne nuzhno ubezhdat',  dokazyvat',
borot'sya. Snaruzhi rovno dul veter s vostoka.  Ona  stoyala  na  stupenyah  u
vhoda v zal, vdyhala chistyj, vlazhnyj vozduh, a vokrug tolpilis' znakomye i
neznakomye letateli. Vse hoteli o chem-to pogovorit'. Dorrel'  molcha  obnyal
ee za plechi, i bylo  tak  horosho  prosto  stoyat',  prizhavshis'  k  nemu,  i
molchat'. CHto teper'? Domoj? I gde Koll'? Dolzhno  byt',  on  otpravilsya  za
Barrionom.
   Tolpa rasstupilas', propuskaya Rassa i Dzhemisa. Ee priemnyj otec  derzhal
v ruke slozhennye kryl'ya.
   - Maris.
   - Da?.. - Golos ee drozhal.
   - Naverno, tak dolzhno  bylo  byt'  s  samogo  nachala,  -  skazal  Rass,
ulybayas'. - YA budu gord, esli ty pozvolish' mne vnov' nazyvat'  tebya  svoej
docher'yu. I ya budu gordit'sya eshche bol'she, esli ty primesh' moi kryl'ya.
   - Kryl'ya tvoi, - dobavil Dzhemis. - Starye pravila otzhili svoj vek, i ty
bolee chem dostojna. Poka my ne organizuem shkolu, krome tebya i  Devina,  ih
nekomu nosit'. No ty zabotilas' ob etih kryl'yah luchshe, chem Devin  o  svoih
sobstvennyh.
   Ruki Maris sami potyanulis' vpered.  U  nee  snova  est'  kryl'ya!  Maris
ulybnulas', ustalost' kuda-to ischezla. Kryl'ya, znakomye kryl'ya zvali ee  v
nebo.
   - Otec... - tol'ko i smogla vymolvit'  ona  i,  vshlipnuv  ot  schast'ya,
prizhalas' k Rassu.
   Kogda slezy vysohli,  vse  napravilis'  k  pryzhkovoj  skale.  Sobralas'
ogromnaya tolpa.
   - Poletim na |jri? - sprosila Maris u Dorrelya.  Szadi  podoshel  Gart  -
ran'she v tolpe ona ego ne videla. - Gart! I ty tozhe? Ustroim prazdnik!
   - Soglasen, no, mozhet,  |jri  ne  samoe  podhodyashchee  mesto?  -  sprosil
Dorrel'.
   Maris pokrasnela.
   - I pravda. - Ona oglyanulas'. - My otpravimsya domoj, na Malyj  |mberli,
i vse smogut prijti k nam: i otec, i Pravitel', i Dzhemis, i Barrion  budet
pet', esli my ego najdem, i... - Tut ona uvidela begushchego Kollya.
   - Maris! Maris! - S siyayushchim licom on podletel k nej i krepko obnyal.
   - Kuda ty ischez?
   - YA s  Barrionom...  Nado  bylo...  ya  pesnyu  pishu.  Tol'ko  nachal,  no
poluchitsya zdorovo, ya chuvstvuyu... Pro tebya.
   - Pro menya?
   Koll' yavno byl dovolen soboj.
   - Da. Ty proslavish'sya. O tebe vse uznayut.
   - Uzhe znayut, - skazal Dorrel'. - Mozhesh' mne poverit'.
   - Net, ya imeyu v vidu - navsegda. Skol'ko etu pesnyu budut pet',  stol'ko
o tebe budut pomnit'. O devushke, kotoraya tak  sil'no  hotela  kryl'ya,  chto
izmenila mir.
   "Mozhet, tak ono i  est'",  -  podumala  Maris  pozzhe,  kogda  vmeste  s
Dorrelem i Gartom  oni  podnyalis'  v  nebo.  No  sejchas  peremeny  v  mire
predstavlyalis' ej gorazdo menee vazhnymi, chem veter, razduvayushchij volosy,  i
znakomoe napryazhenie myshc pri pod®eme v vozdushnyh potokah. Eshche nedavno  ona
dumala, chto poteryala vse eto bezvozvratno, no teper' u nee snova kryl'ya  i
nebo. Ona vnov' byla soboj i byla schastliva.





   Umirat' okazalos' legko i spokojno.
   V shtil' Maris popala sovsem neozhidanno. Eshche mgnovenie nazad vokrug  nee
busheval shtorm; krupnye kapli dozhdya  bili  v  glaza  i  stekali  po  shchekam,
hlestali po serebristym kryl'yam; bujnyj veter to tolkal  ee  v  spinu,  to
kachal, budto rebenka, iz storony v storonu; ruki ot nepreryvnoj  bor'by  s
nim nyli; ot gorizonta do gorizonta protyanulis' temnye tuchi,  okean  vnizu
vzdymalsya pennymi valami; zemli vidno ne bylo.
   I vdrug nastupilo  polnoe  zatish'e.  Razom  unyalsya  veter,  prekratilsya
dozhd', poverhnost' okeana, uspokoivshis', prevratilas' v  tuskloe  zerkalo.
Tuchi nad golovoj, kazalos', razbrelis' v raznye storony i vskore  skrylis'
iz vidu.  Nastupila  neestestvennaya  tishina,  slovno  samo  vremya  zatailo
dyhanie.
   SHiroko rasstavlennye kryl'ya uzhe ne derzhali Maris v nepodvizhnom vozduhe,
i ona nachala opuskat'sya.
   Spusk byl medlennym. Bez vetra ona ne padala, a velichestvenno skol'zila
vpered i vniz. Proshla, kazalos', vechnost', prezhde chem ona  uvidela  mesto,
gde kosnetsya okeanskoj gladi.
   V nej zagovoril instinkt samosohraneniya. Maris, otchayanno ishcha v  vozduhe
snosnuyu oporu, svernula snachala nalevo, zatem napravo. Ne najdya voshodyashchih
potokov, ona v otchayanii zamahala kryl'yami. Na  serebryanoj  tkani  vnezapno
zaigrali solnechnye bliki, no vse usiliya okazalis' tshchetny, ona  no-prezhnemu
plavno opuskalas'.
   Togda Maris, kak i okruzhayushchij vozduh,  uspokoilas',  dusha  ee,  podobno
okeanu vnizu, zastyla.  Ona  smirilas'  s  sud'boj  i  dazhe  pochuvstvovala
oblegchenie ot okonchaniya dolgoj bitvy s vetrami. Vetry diki i  sil'ny,  ona
slaba, letateli nikogda ne upravlyali imi, vsegda zaviseli ot  ih  voli,  i
Maris okazalas' by nabitoj duroj, schitaya po-drugomu. Ona poiskala vzglyadom
letatelya-prizraka, kotoryj, kak utverzhdali legendy, poyavlyaetsya pri  shtile,
no nichego ne uvidela.
   Nogi Maris kosnulis' vody, a cherez sekundu ona, razbiv zerkal'nuyu glad'
okeana, s golovoj ushla pod vodu. Holodnaya voda, tochno plamya, obozhgla telo.
Maris stremitel'no poshla ko dnu...


   ...i prosnulas', sudorozhno hvataya raskrytym rtom prohladnyj vozduh.
   Ushi zakladyvala tishina, po licu  stekali  solenye  kapel'ki.  "Pot",  -
dogadalas' Maris i sela, poteryanno ozirayas'.  V  dal'nem  uglu  komnaty  v
ochage tleli ugli. Bud' ona na |jri, ochag nahodilsya by s protivopolozhnoj ot
krovati storony, a esli by doma, na Malom |mberli, to - blizhe.
   Vozduh pah syrost'yu i morem. I etot zapah  podskazal  ej,  chto  ona  na
ostrove Siatut, v  akademii  "Derevyannye  Kryl'ya".  Napryazhenie  postepenno
spadalo, i, okonchatel'no prosnuvshis', Maris styanula  cherez  golovu  nochnuyu
rubashku, podoshla k ochagu i zazhgla ot uglej svechu. V  drozhashchem  svete  stal
razlichim glinyanyj kuvshin ryadom  s  krovat'yu.  Maris  ulybnulas',  skrestiv
nogi, uselas' na krovati  i,  glyadya  na  plamya  svechi,  prinyalas'  melkimi
glotkami pit' prohladnoe terpkoe vino.
   Son ne na shutku obespokoil ee. Ona, kak i vse letateli, boyalas'  shtilya,
no prezhde etot strah ne vyzyval u nee koshmarov.
   V dver' postuchali. Maris postavila kuvshin s vinom na pol i otvetila:
   - Vojdite.
   Dver' raspahnulas', na  poroge  zastyla  S'Rella  -  strojnaya,  smuglaya
devochka, korotko podstrizhennaya po obychayam ostrovov YUzhnogo Arhipelaga.
   - Skoro zavtrak, Maris, - soobshchila ona. - No tebya srochno  hochet  videt'
Sina. Ona v svoej komnate, naverhu.
   - Spasibo.
   Maris ulybnulas'. Ona rabotala s gruppoj  pretendentov  na  kryl'ya  uzhe
desyat' dnej, i S'Rella  nravilas'  ej  bol'she  drugih  studentov  akademii
"Derevyannye Kryl'ya". Hotya mezhdu ih  rodnymi  ostrovami  proleglo  polmira,
Maris s udovol'stviem podmechala v  devochke  prisushchie  ej  samoj  v  yunosti
cherty. Ne vyjdya rostom, S'Rella obladala reshitel'nym tverdym harakterom  i
porazitel'noj vynoslivost'yu. Ee polety poka ne  otlichalis'  gracioznost'yu,
no S'Rella byla upornoj uchenicej, i Maris  uzhe  myslenno  zachislila  ee  v
trojku naibolee odarennyh studentov.
   - Hochesh', ya podozhdu, poka ty sobiraesh'sya, i pokazhu dorogu?  -  sprosila
devochka, vidya,  chto  Maris  podnyalas'  s  posteli  i,  sobirayas'  umyt'sya,
napravlyaetsya k bol'shoj kamennoj chashe s vodoj v dal'nem uglu komnaty.
   -  Net,  spasibo,  doberus'  sama,  a  ty  otpravlyajsya  na  zavtrak,  -
ulybnulas' Maris.
   Devochka, robko kivnuv v otvet, ushla.
   Neskol'ko minut spustya, shagaya  po  uzkim  temnym  koridoram  v  poiskah
komnaty  Siny,  Maris  pozhalela,  chto  otkazalas'  ot   pomoshchi.   Akademiya
"Derevyannye Kryl'ya" raspolagalas' v drevnem labirinte  iz  estestvennyh  i
rukotvornyh  koridorov  i  peshcher.  Nizhnie   pomeshcheniya   stoyali   postoyanno
zatoplennye, v koridorah i dazhe vo mnogih verhnih komnatah ne bylo okon, i
v nih, otrezannyh ot svezhego vozduha i solnca, pahlo morem. Kogda,  mnogie
gody nazad, zhiteli Siatuta voevali za nezavisimost' s Bol'shim SHotanom, oni
vozveli zdes' krepost'. Zatem fort dolgo pustoval, poka nakonec  sem'  let
nazad  Pravitel'  Siatuta  ne  predlozhila  letatelyam  ustroit'  v  drevnem
stroenii akademiyu. S teh por Sina i ee pomoshchniki mnogoe zdes'  peredelali,
no bol'shinstvo pomeshchenij do sih por ostavalis' neobitaemymi, i zabludit'sya
v nih bylo legche legkogo.
   Vremya v stenah "Derevyannyh Kryl'ev" tyanulos' nezametno. Fakely v  nishah
bystro progorali, v lampah konchalos'  maslo,  i  poroj  prohodili  nedeli,
prezhde chem kto-nibud' eto zamechal. Sejchas Maris ostorozhno  shla  imenno  po
takomu temnomu koridoru. Kak i vse letateli, ona ne lyubila uzkih, osobenno
podzemnyh pomeshchenij. Ej kazalos', chto steny i nevidimyj v temnote  potolok
drevnego forta davyat na nee.
   Vskore, k radosti Maris, vperedi zabrezzhil svet. Eshche  odin  povorot,  i
ona ochutilas' na znakomoj territorii. Pervaya dver' nalevo vela  v  komnatu
Siny.


   Sina sidela v pletenom kresle i vyrezala iz kusochka dereva.
   - Maris. - Ona podnyala glaza, ulybnulas', zatem, polozhiv kostyanoj nozh i
nezakonchennuyu skul'pturku na stol, kivkom priglasila Maris  v  komnatu.  -
Tebya tak dolgo ne bylo, chto  ya  uzhe  sobralas'  vnov'  pozvat'  S'Rellu  i
otpravit' za toboj. Ty zabludilas' v labirinte?
   - Pochti, - otvetila Maris. - Pozabyla prihvatit'  s  soboj  svechu.  Kak
vyyasnilos', ya znayu dorogu ot moej komnaty k kuhne,  k  uchebnomu  klassu  i
naruzhu, no i tol'ko.
   Sina zasmeyalas', no vesel'ya v  ee  smehe  ne  chuvstvovalos'.  Ona  byla
starshe Maris pochti  vtroe.  Let  desyat'  nazad  v  rezul'tate  neschastnogo
sluchaya, neredkogo sredi letatelej, ona stala kalekoj i poteryala kryl'ya. Ee
energiya i entuziazm obychno skryvali vozrast, po etim utrom  ona  vyglyadela
staroj i ustavshej, a povrezhdennyj glaz cveta molochnogo okeanskogo  stekla,
kazalos', ottyagival knizu vsyu levuyu shcheku.
   - Plohie novosti? - sprosila Maris.
   - Da, novosti... - Sina tyazhelo vzdohnula. -  I  imenno  plohie.  Hotela
obsudit' ih s toboj, prezhde chem soobshchu studentam.
   - CHto sluchilos'?
   - Vostochnye zakryli "Vozdushnyj Dom".
   Maris, vnezapno  tozhe  pochuvstvovav  ustalost',  otkinulas'  na  spinku
stula. Novost' hotya i ne udivila ee, vse zhe privela v unynie.
   - No pochemu? - sprosila  ona.  -  Vsego  tri  mesyaca  nazad  ya  byla  s
poslaniem na Dal'nem Handerline i razgovarivala s Nordom. On  uveryal,  chto
ih akademiya budet rabotat' po krajnej mere do sleduyushchih Sostyazanij, i dazhe
zayavlyal, chto vystavit na nih neskol'kih ves'ma mnogoobeshchayushchih studentov.
   - Odin iz studentov pogib,  zacepiv  utes  krylom,  a  Nord  bespomoshchno
nablyudal, kak on, vernee, ona -  trinadcatiletnyaya  devchushka  -  padaet  na
ostrye kamni v shestistah futah pod nej. I chto  samoe  pechal'noe,  ryadom  s
Nordom stoyali bogatye, vliyatel'nye roditeli devchushki  -  vladel'cy  celogo
flota iz bolee chem dyuzhiny  torgovyh  korablej  s  CHesliny.  Doch'  kak  raz
demonstrirovala im svoe masterstvo v vozduhe. Roditeli,  konechno,  totchas,
vzyvaya k pravosudiyu, otpravilis' k Pravitelyu. Oni utverzhdali, chto v gibeli
ih docheri vinoven imenno Nord.
   - A po-tvoemu, on v samom dele vinoven? - sprosila Maris.
   Sina pozhala plechami.
   - Letatelem on byl ves'ma posredstvennym, i vryad li iz  nego  poluchilsya
horoshij uchitel'. On vsegda stremilsya pustit'  pyl'  v  glaza  i  postoyanno
zahvalival i pereocenival  uchenikov.  Na  Sostyazaniyah  v  proshlom  godu  ya
vystavila troih, on zhe - devyateryh. Vse ego protezhe,  konechno,  proigrali,
no samoe dosadnoe to, chto bol'shinstvu iz nih bylo eshche rano  uchastvovat'  v
poedinkah. Pogibshaya devochka zanimalas' v "Vozdushnom Dome" vsego god.  God,
Maris! Vozmozhno, u  nee  byl  vrozhdennyj  talant,  no  Nord  slishkom  rano
pozvolil ej letat' samostoyatel'no. No chto sdelano, to sdelano. Kak ty, bez
somneniya, znaesh', na soderzhanie akademij  uhodit  prorva  sredstv.  Uhodit
vpustuyu, kak voda  v  pesok,  schitaet  bol'shinstvo  Pravitelej,  i,  chtoby
zakryt' akademiyu, im  nuzhen  lish'  predlog.  -  V  golose  Siny  slyshalas'
neskryvaemaya gorech'. - I, poluchiv ego, oni tut zhe uvolili Norda i  zakryli
shkolu. Teper' mechta o nebe dlya vostochnyh detej navsegda ostanetsya mechtoj.
   - Znachit, nasha akademiya - poslednyaya, - mrachno probormotala Maris.
   - Da, poslednyaya, - podtverdila Sina. - Poka my otkryty,  no  kak  skoro
prikroyut i  nas?  Proshloj  noch'yu  Pravitel'  prislala  za  mnoj  gonca.  YA
dokovylyala do ee dvorca, i ona soobshchila  novost'  o  zakrytii  "Vozdushnogo
Doma", a zatem my dolgo besedovali. Pravitel' nedvusmyslenno namekaet, chto
vot uzhe sem' let snabzhaet nas pishchej i toplivom,  tratit  na  nas  zheleznye
den'gi, no my do sih por ne otplatili ej  -  na  Siatute  po-prezhnemu  net
sobstvennogo letatelya: Maris, ona nedovol'na nami.
   Maris hot' i ni razu v zhizni ne videla Pravitelya Siatuta, no po  sluham
znala, chto ta obladaet nesnosnym nravom. Ostrov Siatut, nahodyas'  ryadom  s
Bol'shim SHotanom, mnogie veka vel bor'bu za nezavisimost'. Let sorok  nazad
ego zhiteli nakonec-to oderzhali pobedu,  no  na  ostrove  nikogda  ne  bylo
svoego letatelya, i nyneshnij Pravitel' Siatuta - vlastnaya nadmennaya zhenshchina
- schitala eto lichnym oskorbleniem. Dobivshis' posle dolgih intrig  otkrytiya
akademii Zapadnogo Arhipelaga imenno na Siatute, ona ne skupyas' vkladyvala
v nee den'gi, trebuya vzamen  nemedlennyh  rezul'tatov.  Teper'  zhe,  vsego
cherez sem' let posle osnovaniya akademii, ona vyrazhaet nedovol'stvo.
   - Ona ne vidit dal'she sobstvennogo nosa! - v serdcah voskliknula Maris.
- Da beskrylym i nevdomek, chto studenty "Derevyannyh Kryl'ev" vynuzhdeny  na
ravnyh sostyazat'sya s umudrennymi opytom letatelyami i ih det'mi, kotoryh  s
rozhdeniya gotovyat k nebu roditeli. |h, ne  meshali  by  nam,  dali  pobol'she
vremeni!..
   - Vremya; vremya, vremya! - Sina pochti  krichala  ot  gneva.  -  YA  skazala
Pravitelyu, chto nuzhno podozhdat', no ona i slushat' nichego  ne  zhelaet.  Sem'
let - vpolne dostatochnyj srok! Ty, Maris, letatel', ya im byla prezhde,  nam
obeim izvestno, chto masterstvo prihodit s mnogoletnimi trenirovkami. Nuzhna
praktika, da takaya, chtoby kazhdyj den' k vecheru ruki drozhali ot napryazheniya,
a kozha na ladonyah byla sodrana do krovi remnyami kryl'ev.  Razve  beskrylym
eto ponyat'! Mnogie iz nih sem' let nazad polagali, chto bor'ba zakonchena, i
nebo uzhe na  sleduyushchej  nedele  zapolnyat  potomki  rybakov,  sapozhnikov  i
goncharov! No vse poedinki na pervyh Sostyazaniyah  vyigrali  letateli  i  ih
deti. I beskrylye uzhe razocharovany!
   Maris vpolne ponimala  strast'  Siny.  Iskalechennaya  nemolodaya  zhenshchina
posvyatila ostatok svoih dnej devushkam i yunosham,  prishedshim  v  "Derevyannye
Kryl'ya" s mechtoj o  nebe,  i  vot  teper'  delu  vsej  ee  zhizni  ugrozhaet
ser'eznaya opasnost'.
   - Otchayavshis', beskrylye teper' odnu za  drugoj  zakryvayut  akademii.  -
Golos Siny drozhal ot volneniya. - Proshlo sem' let so dnya  Velikogo  Soveta,
sem' let rabotali akademii, i  za  eto  vremya  tol'ko  odin  beskrylyj  ot
rozhdeniya poluchil kryl'ya, i to  cherez  god,  na  sleduyushchih  Sostyazaniyah  ih
proigral. Teper' zriteli sobirayutsya lish' poglazet',  kak  meryayutsya  silami
letateli i,  ih  deti,  a  nad  moimi  studentami  poteshayutsya,  tochno  nad
klounami, zapolnyayushchimi pauzy mezhdu ser'eznymi poedinkami.
   - Sina... Pover', ya polnost'yu razdelyayu tvoi chuvstva. Konechno, pechal'no,
chto zakryli "Vozdushnyj Dom", no, radi boga, ne sgushchaj kraski!
   Sina s somneniem oglyadela Maris zdorovym glazom.
   - Hvatit o grustnom. V konce koncov ya  priglasila  tebya  ne  dlya  togo,
chtoby ty  uspokaivala  menya.  -  Maris  popytalas'  vozrazit',  no  staraya
zhenshchina, ostanoviv ee vzmahom ruki, prodolzhila:  -  YA  vsego  lish'  hotela
lichno soobshchit' tebe nepriyatnuyu novost'  i  poprosit'  sletat'  na  Bol'shoj
SHotan.
   - Segodnya?
   - Da, esli ne vozrazhaesh'. Ty na slavu porabotala s moimi  pitomcami,  i
im v samom dele chertovski povezlo, chto sredi nih - nastoyashchij letatel'.  No
odin den' oni obojdutsya i bez tebya, tem bolee chto polet zajmet  ne  bol'she
neskol'kih chasov.
   - Konechno, - soglasilas' Maris. - A kakova cel' poleta?
   - Letatel', soobshchivshij Pravitelyu novost' o zakrytii "Vozdushnogo  Doma",
prines eshche odno poslanie. Ono adresovano lichno mne.
   - O chem?
   - Odin iz studentov Norda hotel by prodolzhit' obuchenie zdes' i vyrazhaet
nadezhdu, chto ya vystavlyu ego na blizhajshih Sostyazaniyah. On prosit razresheniya
priehat' syuda.
   - Syuda? - udivlenno peresprosila Maris. - S Vostochnogo Arhipelaga?  Bez
kryl'ev?
   - On uzhe zaruchilsya slovom torgovca, dostatochno otvazhnogo ili bezumnogo,
chtoby  peresech'  okean.  Sporu  net,  oni  zateyali   chrezvychajno   opasnoe
predpriyatie, no kazhdyj vprave rasporyazhat'sya  sobstvennoj  zhizn'yu,  i  esli
student hochet uchit'sya, ya ne vozrazhayu. Tak  i  peredaj  Pravitelyu  Bol'shogo
SHotana. On posylaet na Vostochnyj Arhipelag treh letatelej kazhdyj mesyac,  i
blizhajshij otpravitsya  v  put'  zavtra  utrom.  Ochen'  vazhno  zastat'  ego.
Puteshestvie na korable s Vostoka dazhe pri poputnyh vetrah zajmet ne men'she
mesyaca, a do Sostyazanij ostalos' vsego nichego.
   - Esli hochesh', ya sama sletayu na Vostok  i  peredam  tvoe  soobshchenie,  -
predlozhila Maris.
   - Net, ty nuzhna zdes'. Prosto  peredaj  moi  slova  Pravitelyu  Bol'shogo
SHotana i vozvrashchajsya. - Sina, opershis' o  podlokotniki  pletenogo  kresla,
stala s trudom podnimat'sya, i Maris, vskochiv, podderzhala ee  pod  ruku.  -
Pospeshim na zavtrak. Boyus', esli my zaderzhimsya eshche minut  na  desyat',  moi
pitomcy nichego nam ne ostavyat, a tebe ne  meshaet  horoshen'ko  podkrepit'sya
pered poletom.


   Nesmotrya na opaseniya Siny, v trapeznoj ih ozhidal zavtrak. Utro vydalos'
prohladnym i syrym, no dva ochaga yarko osveshchali i sogrevali bol'shushchij  zal,
steny kotorogo,  plavno  izgibayas'  kverhu,  srazu  perehodili  v  vysokij
potolok. Mebel' v trapeznoj byla skudnoj  i  gruboj:  tol'ko  tri  dlinnyh
derevyannyh stola da skam'i vokrug nih. Na skam'yah sideli pochti dva desyatka
studentov. Pretendenty na kryl'ya, samym starshim iz  kotoryh  byla  zhenshchina
lish' na dva goda molozhe Maris, a samym mladshim - mal'chik,  edva  dostigshij
desyati let, raspravlyayas' s zavtrakom, razgovarivali, smeyalis', shutili.
   Pri poyavlenii Maris i Siny razgovory stali chut' tishe, i  Sina,  gromkim
golosom poprosiv minutu vnimaniya, soobshchila primolkshim studentam  pechal'nuyu
vest'. V stolovoj vocarilas' neestestvennaya tishina.
   Prinyav iz ruk Kerra, dolgovyazogo yunoshi, dezhurivshego segodnya  po  kuhne,
krayuhu chernogo hleba i chashu, napolnennuyu do kraev ovsyanoj kashej  s  medom,
Maris sela na skamejku za blizhajshij stol.  Vo  vremya  edy  ona  popytalas'
zavesti besedu na postoronnie temy s dvumya studentami, sprava i  sleva  ot
sebya, no te byli ne raspolozheny k razgovoram i vskore, izvinivshis', vstali
i ushli. Pamyatuya o tom, kak mnogie gody nazad obstoyatel'stva  i  ustarevshie
tradicii chut' ne razbili vdrebezgi  ee  zavetnuyu  mechtu  stat'  letatelem,
Maris ih ne vinila.
   "Vozdushnyj Dom" byla ne edinstvennaya zakryvshayasya akademiya. Pervoj posle
treh let porazhenij pala  akademiya  na  Arteli  -  udalennom  ot  ostal'nyh
ostrove-kontinente.  Za  nej  posledovali  akademii  YUzhnogo  Arhipelaga  i
Vneshnih Ostrovov. "Vozdushnyj Dom"  -  chetvertaya  akademiya,  zakryvshaya  dlya
studentov  svoi  dveri.  Teper'  ostalas'  tol'ko   "Derevyannye   Kryl'ya".
Neudivitel'no, chto studenty ugryumy.
   Maris podchistila tarelku kuskom hleba.
   - Sina, ya vernus' tol'ko zavtra utrom, - soobshchila  ona,  vstavaya  iz-za
stola. - S Bol'shogo SHotana sletayu na |jri.
   Sina, podnyav ot tarelki glaza, kivnula.
   - Horosho. Segodnya v vozduh  podnimutsya  Liya  i  Kurt,  ostal'nye  budut
uprazhnyat'sya na zemle. Vozvrashchajsya pobystrej. - Ona vernulas' k  prervannoj
trapeze.
   Pochuvstvovav szadi chej-to vzglyad, Maris obernulas' i uvidela S'Rellu.
   - Maris, mozhno ya pomogu tebe nadet' kryl'ya? - sprosila devochka.
   - Konechno.
   S'Rella ulybnulas', i oni poshli vmeste po korotkomu koridoru k komnate,
gde hranilis' kryl'ya.  Sejchas  na  stene  zdes'  viselo  tol'ko  tri  pary
kryl'ev: sobstvennaya para Maris i dve,  dostavshiesya  akademii  ot  umershih
letatelej, kotorye ne imeli naslednikov.
   "Neudivitel'no, chto studenty "Derevyannyh Kryl'ev" postoyanno proigryvayut
na Sostyazaniyah, - s gorech'yu podumala Maris, glyadya na kryl'ya. -  Ved'  deti
letatelej den' za dnem godami  treniruyutsya  v  nebe,  a  u  mnogochislennyh
uchenikov akademii v rasporyazhenii lish' dve pary kryl'ev, i bedolagi  bol'she
uchatsya poletam na zemle, chem v nebe".
   Usiliem voli ona  zagnala  nepriyatnye  mysli  v  samyj  dal'nij  ugolok
soznaniya, snyala s kryuchka svoi kryl'ya,  razlozhila  i  prinyalas'  tshchatel'no,
segment za segmentom, sochlenenie za sochleneniem, osmatrivat'  i  oshchupyvat'
ih, ishcha neispravnosti.
   - Obidno, chto zakryli "Vozdushnyj Dom", - skazala S'Rella.
   Maris, ne preryvaya raboty, kivnula.
   - Tochno tak zhe dva goda nazad zakryli i akademiyu na YUzhnom Arhipelage, -
prodolzhala devochka. - Ottogo-to ya teper' uchus' zdes'.
   Maris  uzhe  pochti  zabyla,  pochemu  stesnitel'naya  yuzhanka  okazalas'  v
"Derevyannyh Kryl'yah". Ona vzglyanula na devochku; ulybnulas' i skazala:
   - Ne goryuj. Skoro zdes' poyavitsya student iz "Vozdushnogo Doma",  i  tebe
budet ne tak odinoko sredi vostochnyh.
   - A ty skuchaesh' po domu? - neozhidanno sprosila S'Rella.
   Maris na sekundu zadumalas'.
   - Esli chestno, u menya net nastoyashchego doma. Gde ya nahozhus',  tam  i  dom
moj.
   - A u ostal'nyh letatelej tozhe dom povsyudu?
   Maris vnov' vzyalas' za proverku kryl'ev.
   - Vidish' li, drugie letateli bol'she privyazany k svoim rodnym  ostrovam,
chem ya, no gorazdo men'she, chem beskrylye. Natyani, pozhalujsta, etu rasporku.
Spasibo. U menya net sobstvennogo doma ne ottogo, chto  ya  letatel'.  Prosto
dom, gde ya rodilas', smylo shtormom. Moj otec, vernee otchim, umer tri  goda
nazad, a ego zhena - eshche ran'she. Moi nastoyashchie roditeli tozhe davno  mertvy.
U menya est' priemnyj brat, Koll', no  on  pevec,  i  neskol'ko  let  nazad
otpravilsya na Vneshnie ostrova. Bez Kollya i Rassa staryj domishko  na  Malom
|mberli, gde ya provela yunost', i gde zhili moi priemnye  roditeli,  kazhetsya
ogromnym i pustym. Mne ne k komu vozvrashchat'sya domoj, i  ya  byvayu  tam  vse
rezhe i rezhe. Druzej sredi beskrylyh u menya  pochti  net,  ved'  bol'shinstvo
moih druzej - letateli. - Maris pozhala plechami: -  Estestvenno,  Pravitelyu
hotelos' by, chtoby tretij letatel' pochashche byval na rodnom  ostrove,  no  v
obshchem-to on obhoditsya i dvumya.
   - Ponimayu.
   Zametiv, chto S'Rella smotrit na kryl'ya pristal'nee,  chem  nuzhno,  Maris
myagko sprosila:
   - Ty chasto vspominaesh' dom? Toskuesh' po nemu?
   Devochka edva zametno kivnula.
   - Zdes' vse po-drugomu. Studenty ochen' otlichayutsya ot lyudej,  kotoryh  ya
znala prezhde.
   - Metatelyam nuzhno privykat' k raznym lyudyam i obychayam.
   - Znayu, no na moem ostrove ostalsya lyubimyj chelovek. Odno vremya my  dazhe
sobiralis' pozhenit'sya,  hotya  teper'  ya  ponimayu,  chto  sbyt'sya  etomu  ne
suzhdeno. YA lyubila... i do sih  por  ego  lyublyu,  no  stat'  letatelem  mne
hotelos' gorazdo sil'nee, chem nahodit'sya ryadom s nim.
   - Ponimayu. Vozmozhno, posle togo, kak ty vyigraesh' kryl'ya, on...
   - Net! On - fermer, i zemlya vsegda prinadlezhala ih sem'e. On... nikogda
ne prosil menya ostavit' mechtu o nebe, i ya ne  poproshu  ego  brosit'  zemlyu
predkov.
   - Letateli i prezhde vyhodili zamuzh za fermerov, - napomnila Maris. - Ty
eshche vernesh'sya k nemu.
   - Tol'ko vyigrav kryl'ya! - S'Rella vstretilas' glazami  s  Maris.  -  I
nevazhno, skol'ko vremeni ujdet na obuchenie.  I  esli...  Kogda  ya  vyigrayu
kryl'ya, on navernyaka uzhe budet zhenat. YA ego  ne  vinyu.  Ved'  s  fermoj  v
odinochku ne upravit'sya, a on mechtaet o zhene, kotoraya by lyubila zemlyu, i  o
pyati-shesti ocharovatel'nyh rebyatishkah.
   Maris promolchala.
   - YA sama sdelala svoj vybor, - dobavila S'Rella. - Tol'ko  inogda  ya...
chuvstvuyu sebya ochen' odinokoj.
   - Mne pora v put'. - Maris polozhila ruku na plecho devochki. - Poshli.
   S'Rella pervoj zashagala k  vyhodu.  Maris,  polozhiv  kryl'ya  na  plecho,
posledovala za nej po temnomu koridoru.
   Oni vyshli na  shirokij  kamennyj  vystup  na  skale,  nekogda  sluzhivshij
obzornoj ploshchadkoj. V vos'midesyati futah  vnizu  o  kamni  Siatuta  bilis'
okeanskie valy, nebo nad golovami zatyanuli serye tuchi,  svezhij  veter  byl
propitan zapahami vodoroslej i soli.
   S'Rella priderzhivala kryl'ya, a Maris zastegivala  remni.  Kogda  kryl'ya
byli  prikrepleny,  S'Rella  nachala   berezhno,   segment   za   segmentom,
raskladyvat' ih, raspravlyaya i natyagivaya serebristuyu tkan'. Maris hot' i ne
terpelos' pobystrej vzmyt' v nebo, no, pomnya o  svoej  roli  uchitelya,  ona
molcha zhdala. Nakonec kryl'ya  okazalis'  polnost'yu  raspravleny,  i  Maris,
ulybnuvshis' devochke, sunula ruki v petli, szhala ladonyami  horosho  znakomye
potertye kozhanye rukoyati i, sdelav chetyre shaga, brosilas' vniz.
   Padala ona sekundu ili men'she, zatem ee  podhvatil  vozdushnyj  potok  i
prevratil padenie v polet. Kak  vsegda,  po  telu  Maris  slovno  probezhal
elektricheskij  tok,  dyhanie  perehvatilo,  kozhu  napryazhennyh  ruk   budto
pronzili tysyachi igolok. Radost' poleta byla  bolee  yarkim,  bolee  svetlym
chuvstvom, chem lyuboe drugoe, izvedannoe Maris. Dazhe radostnee, chem  lyubov'.
Neistovyj zapadnyj veter zaklyuchil ee v svoi ob®yatiya i pones.
   Bol'shoj SHotan lezhal k severu, no Maris reshila, otdavshis'  na  neskol'ko
minut vole vetra, ponezhit'sya v svobodnom parenii i lish' potom nachat'  svoyu
izvechnuyu igru s vetrami i dvigat'sya tuda, kuda ej nuzhno.  Mimo,  predveshchaya
shtorm, proneslas' staya yarkih raznocvetnyh burevestnikov. Maris, laviruya  i
podnimayas' vse vyshe i vyshe, posledovala za nimi. Vskore Siatut prevratilsya
v sero-zelenoe pyatno, ne bol'she  ladoni,  na  zapade  pokazalsya  kroshechnyj
Igglend, a v tumannoj dali k severu -  temnaya  poloska  -  bereg  Bol'shogo
SHotana.
   Maris, zalozhiv krutoj virazh, napravilas' k celi.  Nepreryvno  smenyayushchie
drug druga vozdushnye  potoki  prinyalis'  draznit'  ee,  obeshchaya  chut'  vyshe
poputnyj severnyj veter, i ona, sleduya ih lzhivym  posulam,  podnyalas'  eshche
vyshe. Teper' bereg Bol'shogo SHotana, i Siatut, i Igglend lezhali  pered  nej
na otlipayushchej metallom  poverhnosti  okeana,  tochno  razbrosannye  detskoj
ruchonkoj  igrushki.  Maris  uvidela  pokachivayushchiesya  v  zalivah  i   buhtah
kroshechnye rybackie suda, kruzhashchiesya nad  nimi  tochki  chaek,  stayu  morskih
koshek u ostryh utesov Igglenda, torchashchuyu nad pennymi grebnyami voln dlinnuyu
sheyu scilly s malyusen'koj golovkoj, i...
   Maris vnezapno ponyala, chto nevol'no obmanula devochku: u nee  est'  dom,
zdes', v nebe, sredi bujnyh i holodnyh vetrov. Mir vnizu s ego  problemami
i vojnami, politikoj, torgovlej i ezhednevnymi zabotami  o  hlebe  nasushchnom
chuzhd ej. Ona  letatel',  i,  kak  vse  letateli,  vosprinimala  otsutstvie
kryl'ev na zemle kak utratu zhiznenno vazhnogo organa.
   Edva zametno ulybayas', Maris prodolzhala polet.


   Pravitel'  Bol'shogo  SHotana  -   starejshego,   bogatejshego   i   samogo
gustonaselennogo ostrova Gavani Vetrov - byl zanyat, razreshaya  spor  naschet
rybnoj lovli mezhdu Malym SHotanom i Skalni, no, uznav, chto  pribyla  Maris,
ostavil dela i vyshel ej navstrechu.  Letateli  priravnivalis'  v  pravah  k
Pravitelyam,  i  dazhe  mogushchestvennomu  Pravitelyu  Bol'shogo   SHotana   bylo
nebezopasno  vykazyvat'  neuvazhenie  k  letatelyu.   Besstrastno   vyslushav
poslanie, on zaveril Maris v tom,  chto  slova  Siny  budut  dostavleny  na
Vostok otbyvayushchim zavtra na rassvete letatelem.
   Ostaviv kryl'ya na stene zala zasedanij, nosivshego  gordoe  imya  Komnata
Staryh Kapitanov, Maris otpravilas' na progulku  po  gorodu  SHtormov.  |to
bylo samoe pervoe i samoe  bol'shoe  poselenie  v  Gavani  Vetrov,  kotoroe
postroili eshche Zvezdoplavateli. Hotya  Maris  okazalas'  zdes'  ne  vpervye,
ogromnyj drevnij gorod, kak i  prezhde,  ocharoval  ee.  Zdes'  zhilo  bol'she
narodu, chem na  Malom  i  Bol'shom  |mberli  vmeste.  Na  ulicah  tesnilis'
magaziny,  magazinchiki,  torgovye  palatki  i  prosto  prilavki,  torgovcy
napereboj  predlagali  vsyakuyu  vsyachinu.  Seroe  nebo  rassekali  gromadnye
lopasti razbrosannyh tut i tam vetryanyh mel'nic.
   Neskol'ko chasov Maris brodila  po  obshirnomu  rynku,  prislushivalas'  k
ozhivlennym razgovoram i prismatrivalas'  k  privezennym  so  vseh  ugolkov
Gavani Vetrov tovaram.  Nakonec,  kupiv  koe-kakie  melochi,  ona  zashla  v
gostinicu i poobedala kopchenoj ryboj-lunoj i krayuhoj rzhanogo hleba, vypila
kruzhku goryachej kivy - mestnogo vina so speciyami. Posredi  obedennogo  zala
muziciroval pevec, i hotya emu bylo daleko  do  iskusstva  Kollya  i  drugih
izvestnyh Maris pevcov, slushala ona ego s udovol'stviem.
   Pered nastupleniem sumerek na pyl'nye ulicy  Goroda  SHtormov  obrushilsya
liven', i Maris poletela na  |jri.  Vsyu  dorogu  ee  soprovozhdal  poputnyj
veter,  i  vskore  Maris  uslyshala  udary  vodyanyh  valov   ob   osnovanie
shestisotfutovoj skaly, a chast'  zvezdnogo  neba  vperedi  zakryl  drevnij,
otshlifovannyj vetrami ostrov.
   V vyrublennyh u vershiny skaly oknah gorel svet, i  Maris,  sdelav  krug
nad ostrovom, masterski opustilas' v  posadochnuyu  yamu,  napolnennuyu  syrym
peskom. Na to, chtoby snyat' i slozhit' kryl'ya bez postoronnej  pomoshchi,  ushlo
minut pyat'. Ona voshla vnutr' i povesila ih na vbityj v stenu kryuk.
   V obshchej komnate neyarko gorel ochag, pered nim dvoe edva  znakomyh  Maris
letatelej igrali v gichi. Igrok postarshe vzmahom ruki  poprivetstvoval  ee,
ona otvetila kivkom, i on tut zhe vernulsya k svoemu zanyatiyu.
   Pered ochagom s kruzhkoj v ruke sidel v  kresle  eshche  odin  letatel'.  On
podnyal glaza i vskochil, ulybayas'.
   - Maris! - Postaviv  kruzhku,  on  brosilsya  ej  navstrechu.  -  YA  i  ne
nadeyalsya, chto uvizhu tebya zdes'!
   - Dorrel'!
   On obnyal ee, i oni pocelovalis', kratko, no strastno. Odin  iz  igrokov
ravnodushno vzglyanul na nih,  no  tut  prishla  ego  ochered'  hodit',  i  on
pospeshno brosil kosti na derevyannoe igrovoe pole.
   - Ty priletela s |mberli? - sprosil Dorrel'. - Dolzhno byt',  ustala.  I
uzh navernyaka progolodalas'. Sadis' u  ognya,  a  ya  prigotovlyu  perekusit'.
Kazhetsya, na kuhne est' syr, kopchenaya svinina, yagody...
   Maris vzyala ego za ruku i, usadiv v kreslo pered ochagom, sela ryadom.
   - Spasibo za zabotu, no ya ne golodna. YA priletela ne  s  |mberli,  a  s
Bol'shogo SHotana. Korotkij perelet, da i vetry byli ko mne blagosklonny.  A
na |mberli  ya  ne  byla  pochti  mesyac.  Podozrevayu,  chto  Pravitel'  zhutko
nedovolen mnoj.
   - I  otsyuda  vnov'  otpravish'sya  na  Siatut?  -  nahmurivshis',  sprosil
Dorrel'. On sdelal bol'shoj  glotok  iz  kruzhki,  nad  kotoroj  podnimalos'
oblachko para.
   - Da. Sina prosila pozanimat'sya so studentami. Poka ya rabotala  s  nimi
vsego lish' desyat' dnej, a do  togo  u  menya  bylo  dlinnoe  puteshestvie  k
ostrovu Dit na YUzhnom Arhipelage.
   Dorrel' postavil kruzhku na podlokotnik kresla i tyazhelo vzdohnul.
   - Znayu, chto tebya ne interesuet moe mnenie,  no  vse  zhe  vyskazhus'.  Ty
provodish' slishkom mnogo  vremeni  vdali  ot  doma,  rabotaya  na  akademiyu.
Uchitel' tam - Sina, i ona poluchaet zheleznye den'gi, tebe zhe  ne  dostaetsya
ni grosha.
   - U menya i bez togo hvataet zheleza. Rass ostavil mne v nasledstvo deneg
bol'she, chem ya v sostoyanii istratit' za vsyu zhizn'. A studentam  "Derevyannyh
Kryl'ev" nuzhna pomoshch'. -  Golos  Maris  poteplel.  -  Pochemu  by  tebe  ne
provesti tam neskol'ko dnej? Pravitel' Lausa nedelyu obojdetsya i bez  tebya.
Predstav' tol'ko, my by zhili v odnoj komnate, ty i ya.
   - Net. - V tone Dorrelya yavstvenno  slyshalos'  razdrazhenie.  -  YA  by  s
udovol'stviem provel nedelyu s toboj, Maris. V moem dome na  Lause,  ili  v
tvoem, na |mberli, ili dazhe zdes', na |jri, no ne v "Derevyannyh  Kryl'yah".
YA uzhe govoril tebe, chto trenirovat' beskrylyh  ot  rozhdeniya  ne  budu.  Ne
hochu, chtoby oni otobrali kryl'ya u moih druzej!
   Ego slova bol'no  zadeli  Maris.  Otkinuvshis'  na  spinku  kresla,  ona
ustavilas' na ognennye yazyki v ochage.
   - Ty govorish', kak Korm sem' let nazad.
   - Maris, ty ko mne nespravedliva.
   Ona v upor vzglyanula na nego.
   - Togda pochemu ne pomozhesh'?  Pochemu  preziraesh'  studentov  "Derevyannyh
Kryl'ev"? Ty otnosish'sya k nim tochno tak zhe, kak slepo pochitayushchie  tradicii
letateli-veterany. A ved' sem' let nazad ty byl so mnoj! Dralsya za to,  vo
chto verila ya togda i veryu sejchas. Esli by ne ty, ya by ne pobedila. U  menya
by otobrali kryl'ya  i  ob®yavili  vne  zakona.  Pomogaya  mne,  ty  riskoval
razdelit' moyu uchast'. CHto teper' sluchilos' s toboj, Dorrel'?
   Dorrel' pokachal golovoj.
   - So mnoj, Maris, nichego ne sluchilos'. Sem' let nazad ya dralsya za tebya,
a ne za stol' milye tvoemu serdcu akademii. YA dralsya za tvoe pravo vladet'
kryl'yami i nazyvat'sya letatelem. Ponimaesh', ya lyubil tebya i radi  tebya  byl
gotov na chto ugodno. K tomu zhe, - prodolzhil on uzhe spokojnee, - ty - samyj
iskusnyj letatel' iz vseh, kogo ya znayu. Otdat' kryl'ya tvoemu bratu i navek
prikovat' tebya k zemle - nastoyashchee sumasshestvie, prestuplenie. I ne smotri
na menya tak. U menya tozhe est' principy.
   - Neuzheli?
   - Konechno. I ya ne mogu postupit'sya  imi,  chtoby  tol'ko  ugodit'  tebe.
Tradicii, kakovymi oni yavlyalis' sem'  let  nazad,  davno  ustareli,  i  ih
sledovalo pomenyat'. Tut ty absolyutno prava. YA veril v tvoyu pravotu togda i
veryu sejchas.
   - Verish'? - s gorech'yu sprosila Maris. Spor mezhdu nimi na etu temu  hotya
i razgoralsya uzhe ne v pervyj raz, vse eshche zadeval ee.
   - Da, veryu.
   - Tvoi slova ostayutsya slovami. Ty ne sdelal rovnom schetom  nichego  radi
svoej very. Ne zhelaesh' pomoch' mne i sejchas, hotya  pod  ugrozoj  delo  vsej
moej zhizni.
   - Net zhe, net, Maris! My uzhe pobedili! My izmenili mir!
   - Esli zakroyut poslednyuyu akademiyu, vse moi usiliya pojdut prahom!
   - Akademii! Za nih  ya  ne  dralsya.  YA  dralsya  za  izmenenie  arhaichnyh
tradicij. YA soglasen, chto  esli  beskrylyj  ot  rozhdeniya  prevzojdet  menya
masterstvom v nebe, to moj dolg otdat' emu kryl'ya. No iz  etogo  vovse  ne
sleduet, chto ya budu obuchat' ego, chtoby potom lishit'sya  samomu  ili  lishit'
druzej kryl'ev, a imenno etogo ty ot menya i dobivaesh'sya - ty, luchshe drugih
ponimayushchaya, chto znachit dlya letatelya rasstat'sya s nebom.
   - YA tak zhe ponimayu, chto znachit strastno  lyubit'  nebo,  no  znat',  chto
sbyt'sya tvoj mechte ne suzhdeno. Segodnya utrom  ya  govorila  so  studentkoj,
S'Relloj... Poslushal by ty ee, Dorrel'! Bol'she vsego na  svete  ona  hochet
letat'. Ona ochen' pohozha na menya v tu poru, kogda Rass tol'ko-tol'ko  uchil
menya obrashchat'sya s kryl'yami. Pozhalujsta, Dorr, pomogi ej.
   - Esli ona dejstvitel'no pohozha na tebya, to nezavisimo ot togo,  pomogu
ya ej ili net, v samom blizhajshem budushchem ona stanet letatelem. No  pomogat'
ej ya ne hochu, i esli ona otberet kryl'ya u odnogo iz moih druzej,  menya  ne
budet terzat' sovest'.
   Dorrel' zalpom dopil  vino  i  vstal.  Maris  nahmurilas',  lihoradochno
podyskivaya ubeditel'nye argumenty.
   - Hochesh' chayu? - vnezapno sprosil on.
   Maris kivnula. On priblizilsya  k  ochagu  i  snyal  s  reshetki  dymyashchijsya
chajnik. Ego izyashchnye dvizheniya, vyrazhenie lica - vse bylo  tak  znakomo  ej.
Ona podumala, chto, naverno, znaet ego luchshe, chem kogo-libo.
   Kogda Dorrel' vernulsya s goryachimi kruzhkami  i,  pridvinuv  svoe  kreslo
blizhe,  sel,  gnev  Maris  uletuchilsya,  mysli  potekli  sovsem  v   drugom
napravlenii.
   - CHto s nami stalo, Dorr? - sprosila ona. - Ved'  vsego  neskol'ko  let
nazad my s toboj sobiralis' pozhenit'sya, a sejchas  glyadim  drug  na  druga,
tochno dva Pravitelya, delyashchie bogatuyu ryboj otmel'. CHto proizoshlo s  nashimi
planami zhit' vmeste i zavesti kuchu detej? CHto sluchilos' s nashej lyubov'yu? -
Ona pechal'no ulybnulas'. - Ne ponimayu.
   -  A  ya  ponimayu,  -  myagko  skazal  Dorrel'.  -  Tvoya  lyubov'  i  tvoi
privyazannosti podeleny mezhdu letatelyami i beskrylymi, moi zhe - net.  ZHizn'
- ne takaya prostaya shtuka,  kak  nam  predstavlyalos'  vsego  neskol'ko  let
nazad. U nas s toboj sovershenno  raznye  zhelaniya,  i  poroj  my  s  trudom
ponimaem drug druga. A ved' kogda-to my byli vlyubleny...
   On zamolchal i, sdelav glotok  iz  kruzhki,  opustil  glaza.  Vnimatel'no
nablyudavshej za nim Maris vdrug otchayanno zahotelos' vernut' to vremya, kogda
ih chuvstva - sil'nye i prostye - i  sama  lyubov'  byli  nepodvlastny  dazhe
samym yarostnym shtormam.
   Dorrel' vnov' vzglyanul na nee.
   - YA vse eshche lyublyu tebya, Maris. Mnogoe izmenilos', no lyubov' po-prezhnemu
v moem serdce. Vozmozhno, my i ne soedinim nashi zhizni, no kogda my  vmeste,
davaj ostavim ssory.
   Ona ulybnulas'.
   - Davaj.
   Dorrel' shvatil ee ruku i krepko szhal.
   - Znaesh', a my ved' ne videlis' pochti dva  mesyaca.  Gde  ty  byla?  CHto
videla? Rasskazhi mne, lyubimaya. Novosti pozabavyat menya.
   - Vryad li moi novosti pozabavyat tebya.
   - I vse zhe.
   - Vostochnye  zakryli  "Vozdushnyj  Dom".  So  studentkoj  tam  proizoshel
neschastnyj sluchaj, i ona pogibla. Odin iz  studentov  hochet  dobrat'sya  do
Siatuta morem. Ostal'nye raspushcheny po domam, i  letatelyami  im  teper'  ne
stat'.
   Maris vydernula ruku i vzyala kruzhku s chaem. Dorrel', pechal'no ulybayas',
pokachal golovoj.
   - Dazhe novosti  u  tebya  tol'ko  ob  akademiyah.  Moi  kuda  interesnej.
Pravitel' Ostrova Scill umer, i soglasno zakonu mladshaya doch' vybrala  sebe
zheniha. Ugadaj, kogo!
   Maris pozhala plechami.
   - Uma ne prilozhu.
   - Po sluham, etim schastlivchikom stal Kril. Ty navernyaka ego pomnish'. Na
poslednih Sostyazaniyah on ves'ma iskusno vypisyval v vozduhe dvojnye petli.
A teper' on otpravlyaetsya na Ostrov Scill vtorym letatelem, i lish'  potomu,
chto novyj Pravitel' vlyublena v nego! Predstavlyaesh'?! Pravitel' i  letatel'
pozhenyatsya!
   Maris rastyanula guby v ulybke.
   - Takoe byvalo i prezhde.
   - Da, no ne v nashe vremya. A slyshala, chto sluchilos' na  Bol'shom  |mberli
na proshloj nedele?
   - Net. A chto?
   - Na ih rybackuyu flotiliyu napala scilla. Rybaki ubili ee, vse  ostalis'
v zhivyh, hotya mnogie poteryali svoi suda. A druguyu scillu, mertvuyu, volnami
vybrosilo na bereg Kul'holla. Pravda-pravda,  ya  videl  ee  skelet  svoimi
glazami. - Dorrel' shutlivo zazhal pal'cami nos i pripodnyal brovi. - Dazhe  s
rasstoyaniya v polmili, da eshche i s podvetrennoj storony  ya  chuvstvoval,  kak
ona smerdit!  A  eshche  govoryat,  chto  dve  princessy-letatelya  na  ZHeleznyh
ostrovah ne podelili tron, i tam sejchas nastoyashchaya  vojna.  -  Pod  naporom
vetra zaskripela dver', i Dorrel' pospeshno povernul  golovu.  -  A-a.  |to
vsego lish' veter.
   - Ty obespokoen? Kogo-to zhdesh'?
   - YA podumal, eto Gart. My dogovorilis' vstretit'sya zdes' srazu zhe posle
poludnya, no ego, kak vidish', vse  eshche  net.  Otpravlyayas'  s  poslaniem  na
Kul'holl, on uveryal, chto na obratnom puti nepremenno zavernet  syuda  i  my
vmeste vyp'em.
   - Ty zhe znaesh' Garta. Vozmozhno, sejchas on p'yanstvuet v odinochku, -  kak
mozhno bezzabotnee skazala Maris, vidya, chto Dorrel' ne na shutku vstrevozhen.
   - Da, ty, naverno, prava.
   - Ego mogli zaderzhat' tysyachi prichin. Vozmozhno, ego otpravili s obratnym
poslaniem. Ili na Kul'holle on  popal  na  pirushku  i  pozabyl  o  prezhnih
planah. Uverena, s nim ne sluchilos' nichego durnogo.
   No vopreki svoim  slovam  i  napusknomu  bespechnomu  tonu,  Maris  tozhe
zabespokoilas'. Kogda ona videla Garta  v  poslednij  raz,  tot  postarel,
zametno pribavil v vese, chto vsegda opasno dlya letatelya. I  eshche  on  ochen'
lyubil zastol'ya, zloupotreblyal pishchej i vinom, chto,  nesomnenno,  vliyalo  na
bystrotu reakcii. No vse zhe ona nadeyalas', chto on zhiv i  zdorov.  K  osobo
iskusnym letatelyam Gart ne  otnosilsya,  no  i  bezrassudnyh  -  vyhodok  v
vozduhe za nim ne chislilos'.
   -  Naverno,  ty  prava,  Maris.  Gart,  konechno  zhe,  sumeet   o   sebe
pozabotit'sya. Skoree vsego, on povstrechal priyatelej na  Kul'holle.  On  ne
durak vypit', no nikogda ne podnimaetsya v vozduh p'yanym. -  Dorrel'  dopil
chaj i vymuchenno ulybnulsya. - Zabudem o nem. Po krajnej mere na segodnyashnyuyu
noch'.
   Oni pereshli na nizkij, obityj kozhej divan u  samogo  ochaga.  Pozabyv  o
sporah i strahah, oni pili  chaj,  zatem  vino,  vspominali  starye  dobrye
vremena, obmenivalis' spletnyami ob izvestnyh letatelyah. Vecher proletel kak
mig, noch'yu oni okazalis' v odnoj posteli.
   Maris bylo priyatno posle  mnogih  nochej  v  holodnoj  odinokoj  posteli
lezhat' v ob®yatiyah cheloveka, kotoryj ej ne bezrazlichen, znaya, chto i ona  ne
bezrazlichna emu.
   Pozzhe, krepko prizhavshis' k Dorrelyu i polozhiv golovu emu na  plecho,  ona
zasnula v teple i pokoe. A noch'yu ej snova prisnilsya shtil'.


   Napugannaya nochnym koshmarom, Maris prosnulas' zasvetlo. Ostaviv  Dorrelya
dosypat', ona v odinochestve pozavtrakala  tverdym,  kak  kamen',  syrom  i
chernym hlebom.  Edva  iz-za  gorizonta  pokazalos'  solnce,  Maris,  nadev
kryl'ya, otpravilas' v put' s utrennim vetrom. V polden' ona  vernulas'  na
Siatut i posle obeda zanimalas' tem, chto strahovala v  vozduhe  S'Rellu  i
paren'ka, kotorogo zvali Dzhan.
   V "Derevyannyh Kryl'yah" Maris probyla nedelyu.  Dnem  ona  zanimalas'  so
studentami, a vecherami, usevshis' u ognya, rasskazyvala im istorii iz  zhizni
znamenityh letatelej.
   Den' oto dnya ona vse sil'nee chuvstvovala vinu za dolgoe  otsutstvie  na
rodnom ostrove i  nakonec,  poobeshchav  Sine  v  skorom  vremeni  vernut'sya,
otpravilas' domoj.
   Polet do Malogo |mberli zanyal celyj  den'.  Uzhe  v  sumerkah,  poryadkom
ustav,  Maris  nakonec  uvidela  ogon'  tak  horosho  znakomogo  ej  mayaka.
Okazavshis' v svoej davno pustovavshej posteli, ona ochen'  obradovalas'.  No
ej ne spalos'. Vidimo,  ottogo,  chto  prostyni  byli  holodny,  a  komnata
propitalas' neprivychnymi zapahami i pyl'yu. Kazalos', sobstvennyj dom, stav
sovsem chuzhim, davit na nee. Maris  podnyalas',  zazhgla  lampu.  Posharila  v
shkafah na kuhne, no poslednij raz ona byla zdes' tak davno,  chto  vsya  eda
okazalas' libo zasohshej, libo  isporchennoj.  Ustavshaya  i  golodnaya  Maris,
vernulas' v postel' i zabylas' tyazhelym, bez snovidenij, snom.


   Sleduyushchim utrom ee vezhlivo, no otchuzhdenno privetstvoval Pravitel'.
   - Bez tebya, Maris, dvum moim letatelyam tyazhelo. Ih vymotali  nepreryvnye
porucheniya. A u SHalli k tomu zhe na dnyah poyavilsya rebenok, i teper' poslaniya
dostavlyaet tol'ko Korm. Polagaesh',  |mberli,  tochno  kroshechnomu  ostrovku,
dostatochno odnogo letatelya?
   Prekrasno  ponimaya,  chto  Pravitel'  dobivaetsya  ot  nee  obeshchaniya   ne
vozvrashchat'sya na Siatut, Maris uklonchivo otvetila:
   - Esli est' srochnaya rabota, to ya nemedlenno vypolnyu ee.
   Pravitel' nahmurilsya, no prikazyvat' letatelyu bylo ne v ego  silah.  On
prochital ej adresovannoe torgovcam ostrova Povit poslanie,  sut'  kotorogo
svodilas' k obeshchaniyu dostavki zerna po obychnoj cene v obmen na parusinu  i
predlozheniyu shchedroj vzyatki, v sluchae esli torgovcy v spore mezhdu |mberli  i
Kesselarom vystupyat na storone |mberli. Maris, kak delali  mnogie  opytnye
letateli, pochti ne vnikaya v smysl poslaniya, zapomnila ego slovo  v  slovo.
Pozhelav podvlastnomu Pravitelyu ostrovu procvetaniya, ona bystro  vzobralas'
na pryzhkovuyu skalu i vzmyla v nebo.
   Opasayas',  chto  Maris  snova  nadolgo  ischeznet,  Pravitel',  edva  ona
vozvrashchalas' s ocherednogo zadaniya, daval ej novoe. Na Povit i obratno  ona
letala chetyre raza, dvazhdy na Malyj SHotan, dvazhdy na Bol'shoj  |mberli,  po
razu na Kesselar, Kul'holl i Laus  (Dorrelya  doma  ne  okazalos';  kak  ej
skazali, on sam  lish'  chas  nazad  uletel  s  poslaniem)  i  dazhe  odnazhdy
sovershila dal'nij polet na Koshachij Ostrov Vostochnogo Arhipelaga.
   Osvobodilas' ona lish' za tri nedeli  do  nachala  Sostyazanij  i  tut  zhe
otpravilas' na Siatut.


   Oni byli v komnate  Siny.  Hozyajka,  sidya  na  nizkom  stule,  zashivala
sorochku; Maris stoyala naprotiv, greya spinu u ochaga. Snaruzhi busheval shtorm,
hlestal liven', no tolstye kamennye steny nadezhno zashchishchali ot nepogody.
   - Skol'kih ty namerena vystavit' v etom godu? - sprosila Maris.
   - Okonchatel'no eshche ne reshila, - otvetila Sina. - Hotela  posovetovat'sya
s toboj. Dumayu, chetveryh ili pyateryh.
   -  S'Rellu  obyazatel'no,  -  skazala  Maris   zadumchivo.   Ee   mnenie,
nesomnenno, povliyaet na reshenie Siny, bez  ch'ej  podderzhki  uchastvovat'  v
Sostyazaniyah studentam akademii ne pozvolyalos'. - I Dejmena. Oni  u  nas  -
luchshie. Nu, i, vozmozhno, SHera i Lia? Ili, mozhet, SHera i Liana?
   - SHera i Lia. Vystavit'  odnogo  bez  drugogo  nevozmozhno.  Oni  i  tak
opechaleny tem, chto pravila Sostyazanij ne pozvolyayut im vyzvat' na  poedinok
odnogo i togo zhe letatelya i sostyazat'sya s nim kak komande.
   Maris zasmeyalas'.
   SHer i Lia byli aspirantami akademii, i  ih  svyazyvala  krepkaya  druzhba.
Oni,  hotya  i  bystro  ustavali  v  vozduhe  i  poroj  neozhidanno   teryali
samoobladanie, byli talantlivy i polny entuziazma.  Maris  chasto  zadavala
sebe vopros, pridaet li druzhba aspirantam sily  ili  vsego  lish'  pomogaet
preodolevat' neudachi.
   - Dumaesh', oni vyigrayut?
   - Net, konechno, - otvetila Sina, ne podnimaya golovy. - No oni obuchayutsya
zdes' uzhe dostatochno dolgo, chtoby popytat'sya i proigrat'. Praktika  pojdet
im na pol'zu, usmirit ih ne v meru bujnyj nrav. A  esli  oni  ne  vyderzhat
pervogo zhe porazheniya, to letatelyami im nikogda ne byvat'.
   Maris kivnula.
   - A v Liane ty somnevaesh'sya?
   - YA ne vystavlyu Liana. On ne gotov k  Sostyazaniyam.  I  somnevayus',  chto
kogda-libo budet gotov.
   - YA videla ego v nebe, - udivilas'  Maris.  -  On  silen,  i  vremenami
letaet prosto zamechatel'no. Konechno, on - natura  ves'ma  vpechatlitel'naya,
no letaet luchshe, chem S'Rella i Dejmen, vmeste  vzyatye.  Po-moemu,  u  nego
dovol'no neplohie shansy na pobedu.
   - Da, neplohie, no ya ne vystavlyu ego.
   - No pochemu?
   - Nedelyu on parit ne huzhe burevestnika,  a  na  sleduyushchej  kuvyrkaetsya,
budto vpervye okazavshijsya  v  vozduhe  rebenok.  Konechno,  Maris,  ya  hochu
pobedy, no ne lyuboj cenoj. Gotova zaklyuchit' pari na poslednyuyu rubashku, chto
esli Lian poluchit kryl'ya, to ne prozhivet i goda. Soglasis', chto v nebe net
mesta tem, ch'e masterstvo zavisit ot siyuminutnogo nastroeniya.
   Maris neohotno kivnula i skazala:
   - Pohozhe, tvoe reshenie prodiktovano mudrost'yu  prozhityh  let.  No  esli
pyatyj kandidat - ne Lian, to kto?
   - Kerr, - tverdo skazala Sina.
   - Kerr?
   - Imenno.
   Sina, otlozhiv kostyanuyu iglu i pridirchivo osmotrev  sorochku,  ustavilas'
edinstvennym glazom na Maris.
   - No on zhe impul'sivnyj, - vozrazila Maris. - K tomu  zhe  u  nego  poka
izbytochnyj ves. I koordinaciya nevazhnaya. A ruki  nedostatochno  sil'nye  dlya
prodolzhitel'nyh poletov. Sina, on besperspektiven.  Vo  vsyakom  sluchae,  v
etom godu. Vozmozhno, goda cherez dva-tri on...
   - Ego bogatye roditeli - vladel'cy mednyh rudnikov na  Malom  SHotane  -
nastaivayut, chtoby on uchastvoval v Sostyazaniyah etogo goda. Po ih slovam, on
i tak uzhe potratil vpustuyu dva goda. A s ih mneniem prihoditsya  schitat'sya,
ved' oni subsidiruyut akademiyu.
   - Ponyatno, - kivnula Maris.
   - V proshlom godu ya im tverdo skazala "net", -  prodolzhala  Sina.  -  No
sejchas ne mogu. Esli na etih Sostyazaniyah ne pobedit ni  odin  student,  to
Praviteli, skoree vsego, otkazhut nam v finansirovanii,  i  togda  Akademiya
sposobna sushchestvovat' lish' pri podderzhke sostoyatel'nyh roditelej. Poetomu,
nravitsya mne ili net, pridetsya im potakat'.
   - Nichego ne skazhesh', situaciya ne iz  priyatnyh.  -  Maris  vzdohnula.  -
Vprochem, porazhenie ne prichinit osobogo vreda Kerru. Vremenami mne kazhetsya,
chto on igraet na publiku i chto bubenchiki shuta emu po dushe.
   - CHto zh,  vystavlyu  Kerra,  -  fyrknula  Sina.  -  Hotya,  priznayus',  ya
nadeyalas', chto ty otgovorish' menya ot etoj zatei.
   - Akademiej rukovodish' ty, tebe i  reshat'.  No  vse-taki  ya  hochu  dat'
sovet. Pust' v ostavshiesya do Sostyazanij nedeli kryl'yami pol'zuyutsya  tol'ko
te studenty, kotorye primut v nih  uchastie.  Pust'  bol'she  treniruyutsya  v
nebe. Ostal'nye zhe zajmutsya teoriej i fizicheskimi uprazhneniyami na zemle.
   - Imenno tak  ya  i  postupila  v  proshlom  godu,  -  soobshchila  Sina.  -
Vystavlennye mnoyu studenty budut sorevnovat'sya mezhdu soboj  v  skorosti  i
masterstve  figurnogo  pilotazha.  I  mne  by  hotelos',  chtoby  oni  takzhe
posostyazalis' i s toboj. Pust' privykayut k porazheniyam. S'Rella uchastvovala
v  Sostyazaniyah  proshlogo  goda,  Dejmen  -  proshlogo  i  pozaproshlogo,  no
ostal'nye poka ne poznali gorechi porazheniya. SHer...
   - Sina, Maris, bystrej! - razdalsya krik iz koridora, i cherez  minutu  v
dveryah poyavilsya zapyhavshijsya Kerr. - Pravitel' prislal gonca. Srochno nuzhna
pomoshch' letatelya. Tam...
   - Idi s nim, - velela Sina Maris. - YA  posleduyu  za  vami,  kak  tol'ko
smogu.
   V trapeznoj sredi studentov nahodilsya  yunyj  gonec.  Grud'  ego  tyazhelo
vzdymalas', glaza, tochno u pojmannoj pticy, lihoradochno begali. Pohozhe, on
nessya so vseh nog ot samoj bashni Pravitelya.
   - Ty - letatel'?! - voskliknul on, uvidev Maris.
   Ta kivnula.
   - Pozhalujsta, skorej leti na SHotan! Poprosi ih lekarya  srochno  priplyt'
syuda! Pravitel' velela mne obratit'sya za pomoshch'yu k tebe...
   - CHto sluchilos'?
   - Moj brat ranen. V golovu. I noga slomana. Iz rany torchit kost'...
   - Neuzheli na Siatute net svoego lekarya? - udivilas' Maris.
   - Ego brat i est' zdeshnij lekar', -  ob®yasnil  Dejmen.  -  On  urozhenec
etogo ostrova.
   - Brat ne mozhet skazat' mne, kak emu pomoch'. U nego sil'nyj zhar.
   - Kak zovut lekarya na Bol'shom SHotane? - sprosila Maris.
   V stolovuyu voshla Sina i, srazu razobravshis' v situacii, skazala:
   - Tam ih neskol'ko.
   - Pospeshi! - vzmolilsya yunosha. - Moj brat umiraet!
   -  Somnevayus',  chto  ot  pereloma...  -  nachala  bylo  Maris,  no  Sina
neterpelivym vzmahom ruki velela ej zamolchat'.
   - Ty nichego ne  ponimaesh'!  -  vskrichal  yunosha.  -  Brat  sobiral  yajca
korshunov, no upal so skaly i, prezhde chem ya ego nashel, prolezhal pochti celyj
den'.  Teper'  u  nego  sil'nyj  zhar,  lihoradka,  vremenami  on   bredit.
Pozhalujsta, bystrej!
   - Na blizhajshem k nam YUzhnom myse zhivet lekar' po imeni Fajla, - soobshchila
Sina. - Pravda, ona stara, svoenravna i vryad li otpravitsya syuda morem,  no
s nej zhivet doch', kotoraya ovladela iskusstvom materi. Esli doch' pomoch'  ne
soglasitsya, to, po krajnej mere, napravit tebya k drugomu lekaryu. V  gorode
SHtormov ne  trat'  popustu  vremya.  Tamoshnie  lekari  lenivy  i  zhadny.  I
nepremenno opustis' na pirse YUzhnogo mysa i poprosi kapitana  paroma  zhdat'
vazhnogo passazhira.
   - Horosho, ya nemedlenno otpravlyayus'  v  put',  -  skazala  Maris,  kinuv
golodnyj vzglyad na kipyashchij kotel.  -  S'Rella,  Kerr,  pojdemte  so  mnoj.
Pomozhete nadet' kryl'ya.
   Ona napravilas' k vyhodu.
   - Spasibo, - probormotal yunosha, no ni Maris, ni  studenty  ego  uzhe  ne
uslyshali.


   SHtorm, k schast'yu,  zakonchilsya,  i  Maris  letela  cherez  uzkij  proliv,
razdelyayushchij Siatut i Bol'shoj SHotan, vsego v neskol'kih futah nad  volnami.
Tak nizko letet' bylo, konechno, opasno, no nabirat' vysotu nekogda,  da  i
scilly, kak ne bez osnovaniya  schitalos',  redko  poyavlyayutsya  v  pribrezhnyh
vodah.
   Perelet zanyal men'she poluchasa. Maris legko nashla Fajlu, no  ta,  kak  i
preduprezhdala Sina, pomoch' naotrez otkazalas'.
   - Ot puteshestvij po moryu u menya golova idet krugom, -  zayavila  staruha
kislo. - Da i tot parenek na Siatute, pomnitsya, pohvalyalsya, budto  vrachuet
luchshe menya, a teper' vot vzyvaet o pomoshchi.
   K schast'yu, pomoch' vyzvalas' doch' i, bystro sobrav sumku  i  izvinivshis'
za mat', srazu zhe napravilas' k paromu.
   Na obratnom  puti  Maris  reshila  ponezhit'sya  v  ob®yatiyah  vetrov.  Vse
grozovye tuchi ischezli za gorizontom, v vode drozhali  solnechnye  bliki,  na
vostoke nebo rassekala mnogocvetnaya arka radugi. Otyskav v vozduhe  teplyj
voshodyashchij potok, ona podnyalas' povyshe. Zametiv stayu  dikih  gusej,  Maris
podletela  k  nim.  Pticy  v  ispuge  sharahnulis'  kto  kuda  -  nekotorye
ustremilis' k Siatutu, nekotorye - k  Igglendu  ili  Bol'shomu  SHotanu,  no
bol'shinstvo  potyanulos'  v  storonu  otkrytogo  okeana.  Maris,  zalivayas'
smehom, nablyudala za nimi, i tut...
   Ona prishchurila glaza. Tak i est' - iz vody torchit  dlinnaya  sheya  scilly.
Neuzheli  chudovishche  pytaetsya  scapat'  zazevavshegosya   gusya?   Vdaleke   na
poverhnosti vidnelis' temnye pyatna. Znachit,  scilla  ohotitsya  na  morskih
kotov ili na korabli.
   Zalozhiv krutoj virazh, Maris napravilas' pryamikom k neizvestnym pyatnam i
vskore razglyadela, chto  eto  korabli.  Celyh  pyat'.  Podletev  blizhe,  ona
razlichila vykrashennye  v  temno-korichnevyj,  pochti  chernyj  cvet  korpusa,
nekogda rozovye, a teper'  izryadno  polinyavshie  parusa,  razvevayushchiesya  na
verhushkah  macht  potrepannye  sine-krasnye  vympela.  U  mestnyh  korablej
vympela drugih cvetov. Znachit, eti korabli priplyli izdaleka, skoree vsego
- s Vostoka.
   Okazavshis'  nad  korablyami,  Maris  sbrosila  vysotu.  Moryaki   userdno
rabotali - perestavlyali parusa, tyanuli kanaty. Nekotorye,  podnyav  k  nebu
glaza, zakrichali, zamahali ej rukami, no bol'shinstvo prodolzhali  rabotat'.
Peresekat' otkrytyj okean pod parusom v Gavani  Vetrov  vsegda  opasno,  a
bol'shuyu chast' goda iz-za svirepyh shtormov i vovse  nevozmozhno.  Dlya  Maris
veter byl lyubovnikom, dlya moryakov zhe - kovarnym  ubijcej,  sulyashchim  druzhbu
lish' zatem, chtoby pri pervom udobnom sluchae  sorvat'  parus  ili  shvyrnut'
sudno na ostrye skaly. Bol'shie i nepovorotlivye korabli ne  mogli  podobno
letatelyam zaigryvat' s vetrami i ottogo veli s nimi neprekrashchayushchiesya boi.
   No  eti  korabli  uzhe  v  bezopasnosti  -  shtorm  konchilsya,  do  zakata
sleduyushchego ne predviditsya, a v port  oni,  po  raschetam  Maris,  doberutsya
men'she chem cherez chas.
   Segodnya v gorode SHtormov budet prazdnik. Pribytie s  Vostoka  torgovogo
flota iz celyh pyati korablej - redkoe sobytie. Ved' bolee treti  korablej,
derznuvshih peresech' okean mezhdu arhipelagami, bessledno ischezaet.
   Pokruzhiv nad korablyami, Maris reshila sletat' v gorod SHtormov s priyatnym
izvestiem i lish' potom vozvratit'sya na Siatut. Ona podumala, chto, naverno,
dazhe dozhdetsya flotiliyu s Vostoka v portu. Uznaet,  s  kakimi  novostyami  i
kakim gruzom oni pribyli.


   Maris vypila izryadnoe kolichestvo vina. Ona  pervaya  prinesla  radostnuyu
vest', i kazhdyj iz mnogochislennyh zavsegdataev portovoj taverny ugoshchal ee.
Vse pili, smeyalis', gadali, kakie tovary privezut torgovcy s Vostoka.
   Poslyshalsya chej-to krik, a cherez sekundu ego podhvatili desyatki golosov.
   - Korabli podhodyat k pirsu!
   - Oni uzhe shvartuyutsya!
   - Korabli s Vostoka!
   Maris podnyalas'. Vino udarilo  v  golovu,  ona  poteryala  ravnovesie  i
nepremenno upala by, no tolpa podhvatila ee i potashchila k dveri.
   V portu sobralsya pochti ves' gorod  SHtormov,  k  pirsu  nevozmozhno  bylo
protisnut'sya. Tak nichego tolkom i ne uvidev, Maris dazhe pozhalela,  chto  ne
ostalas' v taverne. Ved'  ozhidat'  poyavleniya  moryaka  s  korablya,  kotoryj
soobshchit novosti, mozhno v lyubom meste okolo porta. S trudom  vybravshis'  iz
tolpy, ona uselas' na bochku i privalilas' spinoj k stene sklada...
   Prosnulas' Maris ottogo, chto kto-to tryas ee  za  plecho.  Pomorgav,  ona
podnyala glaza i uvidela neznakomca.
   - Ty - Maris? - sprosil on. - Maris - letatel' s Malogo |mberli?
   Lico yunogo neznakomca  bylo  ne  po  godam  surovo  i  nepronicaemo.  V
ogromnyh chernyh glazah svetilsya um, dlinnye  temno-rusye  volosy  zavyazany
szadi uzlom.
   - Da, ya,  -  otvetila  ona,  vskakivaya.  -  Izvini,  ne  soobrazhu,  chto
sluchilos'. Dolzhno byt', zadremala.
   - Pohozhe. A mne, edva ya soshel s korablya, pokazali na tebya. YA dumal, chto
ty menya vstrechaesh'.
   - O! - Maris  bystro  oglyadelas'.  Tolpa  poredela,  na  pirse  -  lish'
neskol'ko torgovcev da razgruzhayushchie korabl' portovye gruzchiki. -  Podozhdi,
ya prisyadu, a to nikak ne pridu v sebya. Malo spala proshloj noch'yu.
   Parnishka  pokazalsya  ej   znakomym,   i   ona   priglyadelas'   k   nemu
povnimatel'nej. Plashch vostochnogo fasona iz tolstoj i teploj materii  serogo
cveta bez ornamenta, szadi spadal kapyushon, na poyase visel  nozh  v  kozhanyh
nozhnah. Pod myshkoj on derzhal holshchovyj meshok.
   - Govorish', ty s korablya? - sprosila Maris.
   Parnishka kivnul.
   - Izvini, ya eshche tolkom ne prosnulas'. Gde ostal'nye moryaki?
   - Moryaki edyat i p'yut, torgovcy torguyut. Puteshestvie bylo ne iz  legkih.
SHtorm razbil odin korabl', no my podobrali pochti vsyu komandu, utonuli lish'
dvoe.   V   kubrikah   posle   etogo   bylo   ne   protolknut'sya.   Moryaki
rady-radeshen'ki, chto nakonec-to okazalis' na beregu. -  Sekundu  pomolchav,
on dobavil: - Sam ya ne moryak. Izvini, oshibsya.  Dumal,  chto  ty  vstrechaesh'
menya.
   On povernulsya i sobralsya uhodit'.
   Tut Maris, nakonec ponyav, kto pered nej, voskliknula:
   - Konechno zhe! Ty - student iz  "Vozdushnogo  Doma"!  Izvini,  sovershenno
vyletelo iz golovy.
   Ona vstala.
   - Menya zovut Vel. - On pristal'no posmotrel Maris v glaza,  kak  by  ne
somnevayas', chto ego imya skazhet ej mnogoe. - Vel s YUzhnogo Arrena.
   - Otlichno, Vel, - otozvalas' Maris. -  Moe  imya  ty  znaesh'.  No  ya  ne
uverena, chto...
   On perehvatil meshok poudobnee, kadyk na shee zahodil vverh-vniz.
   - Eshche menya zovut Odnokrylym.
   Maris promolchala, no lico vydalo ee.
   - Vizhu, chto ty naslyshana obo mne, - skazal yunosha dovol'no rezko.
   - Da, - priznalas' ona. - Nameren uchastvovat' v Sostyazaniyah etogo goda?
   - YA nameren letat' v etom godu. Radi etogo  vkalyval  poslednie  chetyre
goda.
   - Ponyatno, - skazala Maris holodno i vzglyanula na temneyushchee nebo. - Mne
pora na Siatut. A to tam, naverno, uzhe reshili, chto ya upala v okean. Soobshchu
uchitelyu o tvoem pribytii.
   - Ty  dazhe  ne  pogovorish'  s  kapitanom?  -  s  pritvornym  udivleniem
pointeresovalsya Vel. - On v taverne cherez dorogu. - Kivkom  podborodka  on
ukazal na blizhajshee zdanie. - Dolzhno byt',  opisyvaet  v  kraskah  zevakam
nashi priklyucheniya v more.
   - Net, - chut' pospeshnej, chem ej by togo  hotelos',  otvetila  Maris.  -
Spasibo.
   Ona povernulas', no on ostanovil ee voprosom:
   - Smogu ya zdes' nanyat' lodku, chtoby dobrat'sya do Siatuta?
   - V gorode SHtormov mozhno nanyat' chto ugodno, no obojdetsya eto  nedeshevo.
Ot YUzhnogo mysa na Siatut regulyarno hodit parom.  YA  posovetovala  by  tebe
zanochevat' zdes',  a  utrom  perepravit'sya  na  parome.  -  I,  bol'she  ne
oborachivayas', Maris  zashagala  po  moshchennoj  bulyzhnikom  mostovoj  k  domu
znakomogo letatelya, u kotorogo ostavila svoi kryl'ya.
   Ona chuvstvovala sebya nelovko ot togo, chto paren' s Vostoka, zhelaya stat'
letatelem, prodelal nemalyj put', a ona tak bystro  ego  pokinula.  Ne  ne
nastol'ko, chtoby vernut'sya.
   Odnokrylyj! Udivitel'no, chto on dazhe ne pytaetsya skryt' svoe  prozvishche.
I eshche bolee udivitel'no to, chto  on  sobralsya  na  Sostyazaniyah  pomeryat'sya
silami s letatelyami. Ved' ne zakonchennyj zhe on kretin! Dolzhen  soobrazhat',
kakoj priem ego tam ozhidaet!


   - Tak ty znala! -  zakrichala  Maris,  nimalo  ne  zabotyas',  slyshat  ee
studenty ili net. - Znala i nichego mne ne skazala!
   - Razumeetsya, znala. - Golos Siny zvuchal rovno, zdorovyj glaz vziral na
Maris tak zhe besstrastno,  kak  bol'noj.  -  I  ne  skazala  tebe  ran'she,
predvidya takuyu reakciyu.
   - Sina, v svoem li ty ume? Neuzheli ty vystavish' ego na Sostyazaniyah?
   - Esli on togo stoit, v chem ya  pochti  ne  somnevayus',  to  vystavlyu.  YA
sovetovalas' s toboj po povodu Kerra, no naschet Vela reshu sama.
   - Razve tebe neizvestno, kak my k nemu otnosimsya?
   - Kto eto - my?
   - Letateli. - Maris perestala vyshagivat' pered  ochagom  i  vzglyanula  v
lico Siny. - On snova ne vyigraet. A dazhe esli i vyigraet, to vryad li  ego
pobeda pomozhet "Derevyannym Kryl'yam" ostat'sya na plavu. Uverena,  chto  esli
on i zapoluchit vnov' kryl'ya, Pravitel' Siatuta...
   - Ne somnevayus', chto esli Vel vyigraet, to obosnuetsya na etom  ostrove,
- perebila Sina. - I  Pravitel'  Siatuta  budet  dovol'na  i  gorda.  Ved'
Odnokrylym ego zovut tol'ko letateli, no ne beskrylye.
   - On sam sebya nazyvaet  Odnokrylym!  I  ty  prekrasno  znaesh',  kak  on
poluchil eto prozvishche. Dazhe v tot god, kogda emu  prinadlezhali  kryl'ya,  on
byl letatelem lish' napolovinu.
   - YA letatel' men'she,  chem  napolovinu.  -  Sina  bystro  otvernulas'  i
ustavilas' na plamya. - Letatel' bez kryl'ev. U Vela est' real'nyj shans,  i
ya emu pomogu.
   - Okazyvaetsya, radi pobedy studenta "Derevyannyh Kryl'ev" ty pojdesh'  na
chto ugodno!
   Sina vnov' povernula  golovu,  i  pobleskivayushchij  na  morshchinistom  lice
zdorovyj glaz v upor ustavilsya na Maris.
   - Pochemu vy ego tak nenavidite?
   - Ty prekrasno znaesh', pochemu, - otvetila Maris.
   - On vsego lish' vyigral paru kryl'ev.
   Izbegaya slepogo vzglyada belogo bezobraznogo glaza, Maris otvernulas' ot
vnezapno stavshej ej chuzhoj staroj zhenshchiny i skazala:
   - On dovel moyu podrugu do samoubijstva. Vospol'zovavshis' ee  gorem,  on
otobral u nee kryl'ya, a eto vse ravno chto stolknut' ee s utesa.
   - Gluposti! - vozrazila Sina. - Ajri sama lishila sebya zhizni.
   - YA znala Ajri, - skazala Maris, ne otryvaya  vzglyada  ot  ognya.  -  Ona
nedolgo vladela kryl'yami, no byla  prirozhdennym  letatelem,  parila  luchshe
mnogih. I vse lyubili ee. Vel  nikogda  by  ne  vyigral  u  nee  v  chestnom
poedinke.
   - No on vyigral u nee.
   - Vsego lish' cherez nedelyu posle gibeli ee brata ona govorila so mnoj na
|jri, - skazala Maris. - On vyshel na lodke v more, a ona kruzhila nad  nim.
Ajri videla, kak on vytyagivaet set', kak blestit na  solnce  cheshuya  lunnyh
ryb. Kogda iz glubiny vynyrnula scilla, Ajri byla daleko, i veter  otnosil
v storonu ee predosterezheniya. Ona podletela  blizhe,  no  opozdala:  scilla
udarom hvosta razbila lodku. A zatem iz peny poyavilas' golova  chudovishcha  s
telom ee brata v okrovavlennoj pasti i ischezla naveki.
   - Ajri ne sledovalo v tot god otpravlyat'sya na Sostyazaniya.
   - Ona i  ne  sobiralas'.  Na  |jri  ona  poyavilas'  vsego  za  den'  do
Sostyazanij, i my, druz'ya, vidya ee gore, ugovorili Ajri letet' s nami.  Vse
dumali, chto Sostyazaniya razvlekut ee,  pomogut  zabyt'  nedavnyuyu  tragediyu.
Igry, gonki, pesni, vecherinki... Nikomu i v golovu ne moglo prijti, chto ee
kto-to vyzovet.
   - Ej byli prekrasno izvestny ustanovlennye Sovetom  pravila,  -  tverdo
zayavila Sina. -  Sovetom  Letatelej,  Maris,  vashim  sobstvennym  Sovetom.
Lyubogo poyavivshegosya na Sostyazaniyah letatelya mozhno vyzvat' na  poedinok,  i
ni odin zdorovyj letatel' ne imeet prava propuskat' Sostyazaniya bol'she dvuh
let podryad.
   Maris, nahmurivshis', vnov' povernulas' k Sine spinoj.
   - Ty govorish' o zakone, -  skazala  ona.  -  No  est'  eshche  gumannost',
chelovechnost'! Da, Ajri ne sledovalo poyavlyat'sya na Sostyazaniyah, no  obshchenie
s druz'yami pomoglo by ej nemnogo otvlech'sya. Togda  ona  byla  ne  v  sebe,
chasto zabyvala, gde nahoditsya i chto delaet. My prismatrivali  za  nej,  i,
kogda etot mal'chishka vyzval ee na poedinok, ne poverili svoim usham.
   - Mal'chishka! Ty vybrala vernoe slovo,  Maris.  Imenno  mal'chishka.  Ved'
togda emu ne bylo i pyatnadcati!
   - On prekrasno ponimal, chto delaet. Sud'i dolgo otgovarivali ego, no on
nastaival na poedinke. Vel letal horosho,  a  bednyazhka  Ajri  -  ploho.  On
poluchil ee kryl'ya i prezritel'nuyu klichku Odnokrylyj v pridachu, a ona cherez
mesyac pokonchila s soboj.
   - Vel togda nahodilsya na drugom konce mira. U letatelej ne bylo  prichin
vinit' ego, a tem bolee postupat' s nim tak, kak oni postupili  cherez  god
na Sostyazaniyah na Kul'holle.
   - Togda eshche ne sushchestvovalo pravila, zapreshchayushchego povtornye vyzovy.
   - YA rada, chto takoe pravilo teper' poyavilos'. No parnyu kryl'ya vse zhe ne
vernuli. Gde spravedlivost', Maris?
   - Pri chem tut spravedlivost'? Ved' on vsego  lish'  proigral  vo  vtorom
poedinke.
   - Da, proigral. Devochke, kotoruyu s semi let treniroval otec  -  glavnyj
letatel' Malogo SHotana. K tomu zhe ona otobrala u  nego  kryl'ya  posle  ego
pobedy v pervom poedinke. A znaesh', chto bylo by, esli by on vyigral u nee?
- sprosila Sina i sama zhe otvetila: - Ego by snova vyzvali! A potom  snova
i snova. Ved' svoej ocheredi podzhidali ne men'she dyuzhiny nedavno ushedshih  na
pokoj letatelej i ih talantlivyh detej. I posle etogo  ty  zayavlyaesh',  chto
Vel - letatel' lish' napolovinu!
   Sina medlenno podnyalas' s kresla.
   - Ty kuda? - sprosila Maris.
   - V trapeznuyu. Soobshchu novosti studentam.


   Vel pribyl na sleduyushchee utro vo vremya zavtraka.  Sina  kovyryala  lozhkoj
varenoe yajco, a studenty s lyubopytstvom smotreli na  nee.  Maris,  sidya  v
drugom  konce  trapeznoj,  slushala,  kak  S'Rella   i   muskulistyj   Lian
ugovarivayut Dejnu -  robkuyu  zhenshchinu,  starozhila  "Derevyannyh  Kryl'ev"  -
ostat'sya v akademii. Vchera za uzhinom Sina nazvala imena pyateryh studentov,
kotorye budut uchastvovat' v Sostyazaniyah. Dejny, estestvenno, sredi nih  ne
okazalos',  i  ta  reshila  vozvrashchat'sya  domoj.  Maris  vremya  ot  vremeni
vstavlyala v razgovor repliki o sile nastoyashchego  zhelaniya,  hotya  soznavala,
chto ee slovam ne hvataet ubeditel'nosti. Pravda  zaklyuchalas'  v  tom,  chto
Dejna nikogda ne obladala prirodnym talantom letatelya,  da  i  k  obucheniyu
pristupila slishkom pozdno.
   Pri poyavlenii Vela vse razgovory tut zhe smolkli.
   On snyal s golovy vyazanuyu dorozhnuyu  shapku  i  opustil  na  pol  holshchovyj
meshok. Esli on i  obratil  vnimanie  na  nastupivshuyu  tishinu  i  izuchayushchie
nastorozhennye vzglyady studentov, to vidu ne podal.
   - YA goloden, - zayavil on. - Najdetsya zdes' chto-nibud' dlya menya?
   Studenty razom zagovorili. Lia podala Velu tarelku s  yajcami  i  kruzhku
chaya, a Sina, ulybayas', provodila k svoemu stolu i usadila ryadom. Maris, ne
otryvayas', smotrela na Vela, poka ne  pochuvstvovala,  chto  ee  dergayut  za
rukav.
   - YA sprashivayu, kak ty polagaesh',  vyigraet  on  snova?  -  peresprosila
S'Rella.
   - Net, - gromko otvetila Maris, vstavaya. - Esli, konechno, u kogo-nibud'
opyat' ne pogibnet brat. No vryad li emu eshche  raz  tak  podfartit.  Tak  chto
shansov na pobedu u nego nikakih.


   O pospeshno broshennyh slovah Maris pozhalela uzhe posle poludnya.
   Vse utro letali SHer i Lia. Oni nastojchivo otrabatyvali razvoroty.  Sina
davala  nastavleniya  s  zemli,  a  Maris  nablyudala  za  nimi  s  vozduha.
Predpolagalos', chto posle obeda kryl'yami akademii vospol'zuyutsya S'Rella  i
Dejmen, no Sina, zayaviv, chto  Vel  ne  praktikovalsya  v  nebe  uzhe  bol'she
mesyaca, poprosila odnogo iz nih ustupit' emu kryl'ya. S'Rella bez kolebanij
soglasilas'.
   Na obzornoj ploshchadke sobralis' pochti vse studenty "Derevyannyh Kryl'ev",
kogda poyavilsya Vel s pristegnutymi, no poka slozhennymi kryl'yami.
   - Dejmen, - skazala  Sina.  -  Budesh'  letat'  segodnya  tak  nizko  nad
volnami, kak tol'ko smozhesh'. Kryl'ya derzhi rovno i nepodvizhno,  potomu  chto
vremenami tebya boltaet iz storony v  storonu.  Esli  ne  uluchshish'  tehniku
poletov na malyh vysotah, nepremenno kogda-nibud' upadesh'. - Ona vzglyanula
na Vela. - A ty segodnya tol'ko razomnis'. Dlya trenirovok eshche budet vremya.
   - Net. - Vel stoyal nepodvizhno s razvedennymi v  storony  rukami,  v  to
vremya kak ego kryl'ya raspravlyali dvoe yunyh studentov.  -  U  menya  gorazdo
luchshe poluchaetsya, esli ya znayu, chto dolzhen vypolnit' kakoe-to zadanie. - On
brosil ocenivayushchij vzglyad na gotovyashchegosya  k  poletu  Dejmena.  -  Mogu  ya
posorevnovat'sya v skorosti hotya by vot s nim?
   Sina pokachala golovoj.
   - Ne toropis', Vel. YA skazhu tebe, kogda pristupat' k trenirovkam.
   Vpered vyshla Maris. Kryl'ya vse eshche viseli u nee za spinoj. Ej  hotelos'
uznat', naskol'ko horosh v vozduhe pechal'no  izvestnyj  Odnokrylyj,  i  ona
predlozhila:
   -  Sina,  pust'  rebyata  posostyazayutsya.  Dejmen  uzhe  dostatochno  dolgo
uprazhnyalsya. Pust' pokazhet sebya v gonkah.
   Dejmen bespokojno perevodil vzglyad s Maris na Sipu i  obratno.  Emu  ne
terpelos' posorevnovat'sya s  chuzhakom,  no  v  to  zhe  vremya  on  ne  zhelal
vykazyvat' nepodchinenie uchitelyu.
   - YA s udovol'stviem, - probormotal on, obliznuv guby, - no...
   Vel pozhal plechami:
   - YA voobshche somnevayus', godish'sya li ty mne v soperniki.
   Replika  Vela  stala  poslednej  kaplej,  perepolnivshej  chashu  terpeniya
Dejmena, po pravu gordyashchegosya svoim statusom odnogo  iz  luchshih  studentov
akademii, i on v serdcah voskliknul:
   - Ne hvastajsya, Odnokrylyj! Vidish' tot kamen'? - On ukazal na omyvaemuyu
volnami skalu u gorizonta. -  Po  signalu  Maris  trizhdy  sletaem  tuda  i
obratno i posmotrim, kto chego stoit. Soglasen?
   - Soglasen, - skazal Vel, vglyadyvayas' v skalu.
   Sina zakusila nizhnyuyu gubu, no promolchala. Ne uslyshav  vozrazhenij  s  ee
storony, Dejmen pobedno ulybnulsya, probezhal dog konca ploshchadki  i  prygnul
vniz. Ego tut zhe podhvatil i podnyal  veter.  CHerez  minutu  on  uzhe  paril
vysoko nad smotrovoj ploshchadkoj, i ego ten' to  i  delo  zaslonyala  solnce.
Vel, mel'kom vzglyanuv na svoi teper' uzhe polnost'yu  raspravlennye  kryl'ya,
podoshel k krayu skaly.
   - Tvoj nozh, Vel! - vnezapno voskliknula S'Rella.
   Vse studenty v izumlenii ustavilis' na Vela. Dejstvitel'no, u  nego  na
poyase boltalsya nozh. On vytashchil ego iz nozhen, povertel v rukah, budto videl
pervyj raz v zhizni, i skazal:
   - Nozh. Nu i chto s togo?
   -  Podnimat'sya  v  nebo  s  oruzhiem  zapreshchayut  tradicii  letatelej,  -
napomnila Sina. - S'Rella,  voz'mi  nozh.  Otdash'  ego  Velu  v  celosti  i
sohrannosti, kak tol'ko on prizemlitsya.
   S'Rella dvinulas' k Velu, no tot znakom ostanovil ee.
   - |tot nozh prinadlezhal moemu otcu i  byl  edinstvennoj  stoyashchej  veshch'yu,
kotoroj tot vladel za vsyu svoyu zhizn'. YA noshu ego vezde i vsyudu. - On sunul
nozh obratno v nozhny.
   - A tradicii letatelej?.. - udivlenno sprosila S'Rella.
   Vel prenebrezhitel'no usmehnulsya.
   - Oni pisany ne dlya menya. Ved'  ya  letatel'  lish'  napolovinu.  Otojdi,
pozhalujsta, S'Rella.
   S'Rella otstupila, i on prygnul so skaly.
   Maris i ostal'nye studenty podoshli  k  krayu  ploshchadki.  Vse  napryazhenno
nablyudali za poletom Vela, kotoryj,  podnimayas'  po  spirali,  podletal  k
paryashchemu Dejmenu.  Studenty  ozhivlenno  peresheptyvalis'.  "Odnokrylyj",  -
uslyshala Maris. Replika, pohozhe, prinadlezhala Lianu. Posle  nasmeshek  Vela
Dejmen nazval ego tak zhe. Podumav, chto student s Vostoka  bystro  nazhivaet
sebe vragov, Maris podelilas' etoj mysl'yu s Sinoj, chej dazhe nezryachij  glaz
byl  obrashchen  v  nebo,  gde,  podobno  gotovyashchimsya  k  poedinku  yastrebam,
opisyvali drug vokrug druga krugi Dejmen i Vel.
   - Letateli tozhe bystro prevratili ego  vo  vraga,  -  zametila  Sina  i
napomnila: - Podavaj zhe signal, Maris!
   Ta podnesla  slozhennye  ruporom  ladoni  ko  rtu  i  kak  mogla  gromko
prokrichala:
   - Letite!
   Veter podhvatil ee krik i pones k paryashchim nad ploshchadkoj yunosham.
   Prekrativ kruzhenie, Dejmen medlenno, budto v ego  rasporyazhenii  imelas'
vechnost', poletel  k  skale.  Vel-Odnokrylyj  posledoval  za  nim,  slegka
pokachivaya ogromnymi serebristymi kryl'yami. Oba leteli dovol'no nizko.
   Maris podnesla ladon' ko lbu, prikryvaya glaza ot bleska kryl'ev.
   Na polputi k skale Dejmen rezko uvelichil razryv, a Vel nachal pod®em.
   - Oni pojmali voshodyashchij potok, - prokommentirovala Sina.
   Maris  kivnula.  Bylo  pohozhe,  chto  veter,  v  kotoryj  popali  yunoshi,
napravlen ne tol'ko vverh, no i navstrechu im. Teper',  chtoby  okazat'sya  v
nuzhnom meste, Dejmenu i Velu pridetsya manevrirovat'.
   Pervym, so znachitel'nym otryvom  ot  sopernika,  skaly  v  more  dostig
Dejmen i tut zhe nachal razvorot. Studenty radostno zakrichali - ih priyatel',
Dejmen, vyigryval. No razvorachivalsya tot medlenno, po shirokoj duge, k tomu
zhe poteryal neskol'ko sekund, kogda  na  nego  neozhidanno  sleva  obrushilsya
veter. Zakonchiv nakonec razvorot, on  poletel  obratno,  kak  kazalos'  so
storony, ves'ma neuverenno.
   Vel nachal manevrirovat' zadolgo do povorota. Podnimayas' vverh, on menyal
kurs postepenno i, zavershiv  povorot,  okazalsya  mnogo  vyshe,  no  gorazdo
dal'she ot smotrovoj ploshchadki, chem Dejmen.
   - Dejmen obstavit vostochnogo, - uverenno zayavil Lian i, podnesya  ladoni
ruporom ko rtu, zakrichal: - |j, Dejmen! Davaj, davaj!
   Nad  smotrovoj  ploshchadkoj  Dejmen  snova  razvorachivalsya  medlenno,  po
shirokoj duge. Sryvaya aplodismenty zritelej,  on  pokachal  kryl'yami  i,  na
sekundu poteryav veter, zaskol'zil vniz. On bystro vyrovnyal polet,  no  tut
mezhdu nim i poputnym vetrom okazalas' skala. Medlenno, s  kazhdoj  sekundoj
teryaya skorost', Dejmen poletel vokrug nee.
   Vel ne povtoril oshibki sopernika, a kruto povernul na  bol'shoj  vysote.
Zritelyam pokazalos', chto on letit mnogo bystree, chem prezhde.
   - Gonku vyigraet Vel, - vnezapno  reshila  Maris.  Ona  ne  namerevalas'
proiznosit' eto vsluh, no slova vyrvalis' sami soboj.
   Sina zaulybalas', a S'Rella sprosila ozadachenno:
   - No Maris, razve ty ne vidish', Dejmen zhe daleko vperedi?
   - Dejmen letit, podchinyayas' prihotyam vetrov, - poyasnila Maris. - Vel  zhe
ispol'zuet ih nrav. Prezhde on lish' otyskival nuzhnyj emu veter,  no  teper'
nashel. Smotri, i skoro vse uvidish' sama.
   Kak i predpolagala Maris, hod gonki vskore izmenilsya. Rasstoyanie  mezhdu
Dejmenom i Velom nepreryvno  sokrashchalos',  k  skale  oni  podleteli  pochti
odnovremenno. Dejmen popytalsya  zavernut'  bolee  kruto,  chem  prezhde,  no
sbilsya s kursa i poteryal na manevre pochti minutu. On letel obratno,  kogda
ten' ot kryl'ev Vela na sekundu  zaslonila  ot  nego  solnce  i  dvinulas'
vpered.
   Studenty zamerli, porazhennye.
   - Pozdrav'te ot moego imeni Odnokrylogo, - skazala Maris i, ni na  kogo
ne glyadya, zashagala k zdaniyu akademii.


   V komnate bylo syro i holodno. Maris razozhgla v ochage ogon' i podogrela
kuplennuyu v Gorode SHtormov kivu. Rasslabilas'  ona,  lish'  dopivaya  tret'yu
kruzhku. V komnatu bez stuka voshla Sina i sela naprotiv.
   - Kak proshli trenirovki? - pointeresovalas' Maris.
   - On pobil ih  vseh.  Dejmen  neploho  vosprinyal  svoe  porazhenie,  no,
soslavshis' na ustalost', otdal kryl'ya drugim studentam,  kotorym  tozhe  ne
terpelos' ispytat' Vela. - Sina ulybnulas', gordyas' svoimi pitomcami. - On
s legkost'yu obstavil SHera i Dzhan, igrayuchi pobedil Kerra i Igona.  Igon  do
togo rasstroilsya, chto chut' ne svalilsya v okean. S'Rella  otstala  ot  Vela
sovsem nenamnogo. Ona borolas' s nim, ispol'zuya ego zhe priemy.  S'Rella  -
ves'ma smyshlenaya devochka.
   - On pobedil v shesti gonkah?
   - V semi. - Sina vnov' ulybnulas'. - V poslednej k  pobede  byl  ves'ma
blizok Lian. Vel k tomu vremeni uzhe poryadkom ustal, no Lian  nastaival.  K
tomu  zhe  podnyalsya  sil'nyj  poryvistyj  veter.  Vel  dovol'no   toshchij   i
nedostatochno sil'nyj, tak chto ego motalo  v  raznye  storony;  Obyazatel'no
zajmus' s nim fizicheskimi uprazhneniyami. Lian zhe muskulistyj, kak scilla, i
horosho  spravlyaetsya  s  bujnymi  vetrami.  Inogda,  glyadya,  kak  on  rezko
razvorachivaetsya, mne kazhetsya, chto kogda-nibud' on  podnimet  sebya  v  nebo
lish' siloj myshc. No kak ni silen Lian, Vel vyigral i u  nego.  Zatem  svoi
sily hotela ispytat' Lia, no nachinalsya shtorm, i ya zagnala vseh vnutr'. Nu,
Maris, chto ty teper' dumaesh' ob Odnokrylom?
   Maris, razmyshlyaya nad otvetom, nalila staroj uchitel'nice kruzhku kivy.
   - YA dumayu, chto on neploho letaet, - probormotala ona nakonec. - No  mne
vse ravno ne nravitsya, kak on postupil s Ajri. I eshche mne ne nravitsya,  chto
on podnimaetsya v nebo s nozhom.
   - Kak po-tvoemu, on vyigraet?
   Maris, ne spesha othlebnuv  iz  kruzhki,  zakryla  glaza,  otkinulas'  na
spinku stula i lish' zatem otvetila:
   - Vozmozhno. YA znayu dyuzhinu letatelej, kotorye letayut huzhe, chem on  letal
segodnya. No ya znayu takzhe ne men'she dyuzhiny teh, kto letaet gorazdo luchshe  i
komu izvestny vse ego, a v pridachu i mnogie drugie  hitrosti.  Skazhi  mne,
kogo on vyzovet, i ya otvechu, kakovy ego shansy na  pobedu.  I  krome  togo,
skorost' - lish' odno  iz  neobhodimyh  letatelyu  kachestv.  Na  Sostyazaniyah
ocenivayutsya eshche gracioznost' i chetkost' poleta.
   - Pomozhesh' mne ego trenirovat'? - sprosila Sina.
   Maris ustavilas' na seryj kamennyj pol.
   - Sina, ty stavish' menya v ves'ma zatrudnitel'noe polozhenie. I k tomu zhe
on mne sovsem ne po dushe.
   - Razve kryl'ev zasluzhivayut lish' te,  kto  tebe  nravitsya?  Za  eto  ty
borolas' sem' let nazad?
   Maris podnyala golovu i vstretilas' glazami s Siloj.
   - Tebe otlichno izvestno, chto ya borolas' za to,  chtoby  kryl'yami  vladel
tot, kto luchshe letaet.
   - Po ved' ty sama tol'ko chto priznala, chto Vel letaet  horosho.  -  Sina
othlebnula kivy.
   Maris neohotno kivnula.
   - No dazhe esli on i vyigraet, letateli ne prostyat emu proshlogo. Dlya nih
on navsegda ostanetsya Odnokrylym.
   - YA vovse ne proshu tebya shefstvovat' nad nim  vsyu  ostavshuyusya  zhizn'.  YA
proshu lish' pomoch' mne sejchas, chtoby Vel smog zavoevat' kryl'ya.
   - CHego ty hochesh' konkretno?
   - Nichego sverh togo, chto ty delaesh' dlya ostal'nyh studentov. Ukazhi  emu
na oshibki, uchi ego tak, kak tebya uchil tvoj priemnyj otec-letatel', kak  ty
uchila by svoego rebenka. Davaj sovety, napravlyaj ego, sostyazajsya s  nim  v
skorosti  i  tochnosti  poleta.  Studenty  "Derevyannyh  Kryl'ev"   emu   ne
soperniki, a menya, kak ty segodnya videla, on ne ochen'-to slushaet. Da i kto
ya takaya, chtoby uchit' ego? Staruha-kaleka, davno uzhe letayushchaya lish' vo  sne.
No ty - nastoyashchij letatel', po pravu schitaesh'sya odnoj iz luchshih. Maris, ty
nuzhna emu.
   - YA podumayu. - Maris dopila kivu i postavila pustuyu kruzhku na  stol.  -
Horosho, ya soglasna ego uchit', esli tol'ko on budet prislushivat'sya  k  moim
sovetam.
   - Otlichno. - Sina podnyalas'. - Spasibo. A teper', izvini, del po gorlo.
- U dveri ona ostanovilas' i dobavila: - Ponimayu, Maris, kak tebe  tyazhelo,
no uverena, chto kogda ty uznaesh' Vela  poluchshe,  to  proniknesh'sya  k  nemu
simpatiej. YA znayu, on uvazhaet tebya.
   Maris popytalas' ne vykazat' udivleniya.
   - Zato ya ego ne uvazhayu. I chem dol'she vizhu, tem men'she simpatii  k  nemu
ispytyvayu.
   - On molod, Maris. I zhizn' ego byla ne iz legkih. K tomu zhe sejchas  vse
ego mysli, vse pobuzhdeniya, kak i u tebya neskol'ko let nazad, napravleny na
to, chtoby vernut' kryl'ya.
   Razgnevannaya podobnym sravneniem,  Maris  lish'  usiliem  voli  sderzhala
gotovuyu  sorvat'sya  s  yazyka  tiradu  o  tom,  naskol'ko,  po  ee  mneniyu,
Vel-Odnokrylyj otlichaetsya ot nee v yunosti.
   Nastupilo  tyagostnoe  molchanie,  zatem  Sina  vyshla  iz  komnaty,  tiho
zatvoriv za soboj dver'.


   Na sleduyushchij den' nachalis' okonchatel'nye trenirovki pered Sostyazaniyami.
   SHestero pretendentov na kryl'ya letali s voshoda do zakata.  ZHivushchie  na
Siatute, Bol'shom ili Malom SHotane i drugih blizlezhashchih ostrovah  studenty,
ch'ya ochered' v etom  godu  eshche  ne  podoshla,  raz®ehalis'  na  kanikuly;  v
akademii ostalis' lish' te, ch'i  doma  nahodilis'  daleko.  Sidya  na  goloj
skale,  oni  chasami  naprolet  vo  vse   glaza   nablyudali   za   poletami
schastlivchikov i mechtali o dne, kogda i im vypadet takoj shans.
   Sina, opirayas' na derevyannuyu trost',  no  chashche  razmahivaya  eyu  v  takt
slovam,  vykrikivala  so  smotrovoj  ploshchadki  sovety  i   pohvaly   svoim
operivshimsya ptencam. Maris letala ryadom - nablyudala, napravlyala studentov;
soprovozhdala S'Rellu, Dejmena, SHera, Lia i Kerra vo vremya  sorevnovanij  v
skorosti; sostyazayas' srazu s  dvoimi,  pokazyvala  im  razlichnye  varianty
figur vozdushnoj akrobatiki, sposobnye proizvesti blagopriyatnoe vpechatlenie
na sudej.
   Vel pol'zovalsya  kryl'yami  naravne  s  ostal'nymi,  no  Maris,  hot'  i
postoyanno pomnila o dannom Sine obeshchanii, nablyudala za ego poletami molcha.
Obrashchat'sya s nim, kak s drugimi studentami  "Derevyannyh  Kryl'ev",  po  ee
mneniyu, bylo glupo. Ved' on uzhe dvazhdy uchastvoval v  Sostyazaniyah,  znachit,
sam znaet, chto delat'. Vse-taki ona reshila pogovorit' s nim za uzhinom.
   Vojdya v trapeznuyu, Maris obnaruzhila, chto segodnya zdes' pylaet lish' odin
ochag iz treh,  lavki  neprivychno  pusty;  vse  ne  prinimayushchie  uchastiya  v
Sostyazaniyah etogo goda studenty sgruppirovalis' za odnim stolom; za drugim
Sina chto-to ob®yasnyala SHeru, Lia i Kerru; S'Rella i Vel sideli za tret'im v
uglu.
   Dejmen polozhil v tarelku Maris tushenuyu rybu s ovoshchami,  i,  naliv  sebe
kruzhku belogo vina, ona podoshla k uglovomu stolu.
   - Kak tebe nasha eda? - sprosila ona, usazhivayas' naprotiv Vela.
   On spokojno vzglyanul na nee, i  v  ego  bol'shih  temnyh  glazah  nichego
nel'zya bylo prochest'.
   - Vpolne, - otvetil on. -  Da  i  v  "Vozdushnom  Dome"  ya  na  pishchu  ne
zhalovalsya. Letateli edyat otmenno, dazhe letateli s derevyannymi kryl'yami.
   Sidyashchaya ryadom  s  nim  S'Rella  prenebrezhitel'no  otpihnula  vilkoj  na
dal'nij kraj tarelki kusok ryby.
   - Stryapnya Dejmena vsegda uzhasno presnaya. Vot kogda po kuhne  dezhuryu  ya,
poluchaetsya dejstvitel'no vkusno. YA gotovlyu  po  yuzhnym  receptam,  ot  dushi
pol'zuyus' speciyami.
   Maris rassmeyalas'.
   - Po-moemu, specij v tvoih blyudah s izbytkom.
   - YA govoryu ne o speciyah, a o ede, - skazal Vel.  -  Sejchas  u  menya  na
tarelke ne men'she chetyreh sortov ryby, i svezhie ovoshchi, a v  sous,  pohozhe,
dobavleno vino. Pishchi vdovol' i ne kusochka tuhlyatiny. Tak, kak my, pitayutsya
tol'ko letateli. Praviteli da bogatye torgovcy.
   S'Rella  vyglyadela  obizhennoj.  Maris,  nahmurivshis',  otlozhila  nozh  i
skazala:
   - Ty ne prav, Vel. Bol'shinstvo letatelej edyat nemnogo i tol'ko  prostuyu
pishchu. Tolstet' dlya nas - nepozvolitel'naya roskosh'.
   - Byvalo, ya el rybu, ot kotoroj prosto smerdilo.  A  byvalo  -  uhu,  v
kotoroj ne najdesh' dazhe plavnichka, - skazal Vel  holodno.  -  YA  vyros  na
ob®edkah so stola letatelya, i budu schastliv do konca svoih dnej est' takuyu
prostuyu pishchu. - Slovo "prostuyu" on proiznes s neskryvaemym sarkazmom.
   Maris vspyhnula. Ee nastoyashchie roditeli ne byli  bogaty,  no  otec  imel
lodku i rybachil u  beregov  Malogo  |mberli,  poetomu  edy  v  sem'e  bylo
dostatochno. A vskore posle smerti otca  ee  i  vovse  vzyal  na  vospitanie
letatel' Rass.
   Maris sdelala glotok iz kruzhki i perevela razgovor na druguyu temu:
   - Vel, ya hochu uznat', kak ty povorachivaesh' v vozduhe.
   - Povorachivayu? - On polozhil v rot  poslednij  kusok  ryby  i  otodvinul
pustuyu tarelku. - YA delayu chto-to neverno, letatel'? - Ego golos  prozvuchal
besstrastno, i Maris ne ponyala, byla li v ego slovah ironiya.
   - Net, no ya obratila vnimanie, chto ty vsegda razvorachivaesh'sya s poterej
vysoty. Pochemu?
   - Tak legche.
   - Da, - soglasilas' Maris. - I k tomu zhe pri takom  manevre  ty  eshche  i
nabiraesh' skorost', no on trebuet bol'shego  svobodnogo  prostranstva,  chem
povorot s naborom vysoty.
   - Povorot s naborom vysoty pri sil'nom vetre ves'ma slozhen.
   - I trebuet bol'shej snorovki i sily. A tvoi myshcy nedostatochno razvity.
Ne stoit izbegat'  trudnostej.  Privychka  povorachivat'  s  poterej  vysoty
vyglyadit bezobidnoj lish' na pervyj vzglyad.  Kogda-nibud'  tebe  neobhodimo
budet povernut' s naborom vysoty, a ty ne smozhesh'.
   - CHto-nibud' eshche? -  sprosil  Vel,  sohranyaya  sovershenno  nepronicaemoe
vyrazhenie lica.
   Obodrennaya uspehom, Maris risknula perejti k bolee skol'zkoj teme:
   - Da. Segodnya ya videla, chto ty letal s nozhom na poyase.
   - Nu i chto s togo?
   - Ne beri ego s soboj v sleduyushchij polet. Ponimayu, chto etot nozh dlya tebya
nemalaya cennost', no zakony letatelej zapreshchayut brat' v nebo lyuboe oruzhie.
   - Zakony letatelej, - holodno proiznes Vel. - A kto dal letatelyam pravo
ustanavlivat' zakony? YA chto-to ne slyshal o zakonah fermerov. Ili o zakonah
stekloduvov. Zakony izdayut Praviteli i tol'ko oni. Otdavaya mne  nozh,  otec
prosil nikogda ne rasstavat'sya s  nim,  no  v  tot  god,  kogda  ya  vladel
kryl'yami, ya, podchinyayas' glupym  zakonam  letatelej,  narushil  dannoe  otcu
obeshchanie, i mne do sih por stydno. Menya opravdyvaet lish' to, chto  togda  ya
byl sovsem zheltorotym yuncom, no teper' vyros, i, chto by ni sluchilos',  nozh
vsegda ostanetsya pri mne.
   S'Rella glyadela na nego s udivleniem.
   - No Vel... - nachala ona. - Vyigrav kryl'ya, ty stanesh' letatelem. A kak
zhe mozhet letatel' otvergat' svoi zhe zakony?
   - A ya i ne govoril, chto sobirayus' stat' letatelem. YA vsego lish' nameren
vyigrat' kryl'ya i letat'. -  Vel  perevel  vzglyad  na  S'Rellu.  -  I  ty,
S'Rella, poluchiv kryl'ya, vovse ne obyazana stanovit'sya letatelem. Da ty  im
i ne stanesh'. Dlya nih ty prevratish'sya v odnokryluyu.
   - No eto nepravda! - gnevno voskliknula  Maris.  -  YA  ne  letatel'  ot
rozhdeniya, no oni prinyali menya kak svoyu.
   - Vot kak? - Ulybnuvshis' odnimi  gubami,  Vel  podnyalsya  so  skam'i.  -
Izvini, ya ustal za den'. Pojdu otdohnu.  Ved'  zavtra  nuzhno  otrabatyvat'
povoroty s naborom vysoty, a dlya etogo mne ponadobyatsya vse moi sily.
   On ushel. Maris protyanula cherez stol ruku, namerevayas' kosnut'sya  ladoni
S'Relly, no ta pospeshno vstala.
   - Izvini, mne tozhe pora.
   Ostavshis' odna, Maris dolgo sidela  nepodvizhno  i  razmyshlyala,  poka  k
stolu ne podoshel Dejmen.
   - Vse uzhe ushli, Maris, - soobshchil on. - Ty budesh' doedat'?
   - CHto? - Ona vspomnila  o  s®edennom  lish'  napolovinu  uzhine.  -  Net,
izvini. Pohozhe, ya slegka prostudilas', poetomu, naverno, net appetita.
   Ulybnuvshis', ona pomogla Dejmenu sobrat' so stolov tarelki. On prinyalsya
myt' ih, a ona zashagala po koridoru, razyskivaya komnatu Vela.  Svernuv  ne
tam, Maris okazalas' v zabroshennoj chasti labirinta. S kazhdoj minutoj v nej
vse sil'nee zakipal gnev. Najdya  nakonec  nuzhnuyu  dver',  ona  neterpelivo
postuchala, namerevayas' srazu obrushit'sya na Vela, no dver' otkryla S'Rella.
   - CHto ty tut delaesh'? - porazivshis', sprosila Maris.
   Ne znaya, chto otvetit', S'Rella zardelas'.  Iz  komnaty  donessya  rovnyj
golos Vela:
   - Ty schitaesh', chto ona obyazana otvechat'?
   - Net, konechno, ne obyazana. - Soobraziv, chto ne  imela  prava  zadavat'
podobnyj vopros, Maris kosnulas' plecha S'Relly i dobavila: - Izvini, mozhno
vojti? U menya ser'eznyj razgovor s Velom.
   - Pust' vojdet, - rasporyadilsya Vel.
   S'Rella, chut' zametno ulybnuvshis', shagnula v storonu.
   Kak i vse pomeshcheniya  akademii,  komnata  Vela  byla  kroshechnoj,  syroj,
holodnoj. YArko pylavshij v ochage  ogon'  sogreval  ee  edva-edva.  Maris  s
interesom oglyadelas'. V komnate  ne  bylo  absolyutno  nikakih  bezdelushek,
sposobnyh povedat' chto-nibud' o haraktere poselivshegosya zdes' cheloveka.
   Obnazhennyj po poyas, Vel pered ochagom otzhimalsya  ot  pola.  Ego  rubashka
valyalas' ryadom, na krovati.
   - Nu? - proiznes on, nevozmutimo prodolzhaya uprazhnenie.
   Maris zastyla, glyadya na pokrytuyu mnozhestvom shramov i rubcov spinu Vela.
Nakonec, vspomniv, zachem ona syuda prishla, podnyala glaza i skazala:
   - YA by hotela pogovorit' s toboj, Vel.
   On vskochil na nogi, ulybnulsya i, tyazhelo dysha, poprosil:
   - S'Rella, podaj mne, pozhalujsta, rubashku. - Zatem obratilsya k Maris: -
I o chem pojdet ser'eznyj razgovor?
   Nezapletennye sejchas v kosichku,  ego  volosy  spadali  na  plechi  rusoj
volnoj, otchego lico kazalos' menee strogim, a vzglyad - pochti ne kolyuchim.
   - Mozhno prisest'? - sprosila Maris.
   Vel ukazal na edinstvennoe  v  komnate  kreslo  i,  kogda  Maris  sela,
opustilsya na kolchenogij taburet u ochaga. S'Rella primostilas'  na  kraeshke
uzkoj krovati.
   - YA ne sobirayus' vpred' lukavit'  s  toboj,  -  skazala  Maris.  -  Nam
predstoit bol'shaya sovmestnaya rabota.
   - A v chem prezhde ty lukavila? - pointeresovalsya Vel.
   - Poslushaj, ya prekrasno ponimayu, chto ty zol na letatelej. Oni dali tebe
obidnoe  prozvishche,  otobrali,  vozmozhno  ne  sovsem  chestno,  kryl'ya.  No,
po-moemu, ne stoit vechno na  nih  dut'sya,  inache  ty  navsegda  ostanesh'sya
kozlom otpushcheniya. Posle togo kak ty vnov' vyigraesh' na Sostyazaniyah kryl'ya,
k tebe budut otnosit'sya kak k letatelyu, no esli ty ne podruzhish'sya s  nimi,
to ostanesh'sya sovsem bez druzej. Tebe etogo hochetsya?
   - V Gavani Vetrov zhivut tysyachi i tysyachi lyudej, a letatelej sredi nih  -
raz-dva i obchelsya. Ili ty ne schitaesh' beskrylyh lyud'mi?
   - Otkuda v tebe stol'ko zhelchi? Stoit tebe gde-nibud' poyavit'sya, kak  ty
srazu zhe nazhivaesh' sebe vragov. Soglasna, chto letateli skverno oboshlis'  s
toboj, no pojmi, v ssore redko vinovata tol'ko odna storona. Ved'  s  Ajri
ty postupil prosto omerzitel'no. Teper', esli ty hochesh' poluchit' proshchenie,
tebe tozhe pridetsya prostit' ih.
   Vel edva zametno usmehnulsya.
   - A s chego ty vzyala, chto ya hochu byt'  proshchennym?  Ved'  ya  ne  sovershil
nichego nedozvolennogo i ne schitayu sebya vinovnym. Esli b bylo vozmozhno,  to
na Sostyazaniyah v etom godu ya by snova vyzval Ajri.
   Maris ot vozmushcheniya lishilas' dara rechi.
   - Kak u tebya yazyk povorachivaetsya govorit' takoe? - sdavlenno proiznesla
S'Rella. - Ved' bednyazhka pokonchila s soboj!
   - Beskrylye umirayut kazhdyj den', - otvetil ej Vel nemnogo myagche, chem do
togo govoril s Maris. - I nekotorye tak zhe konchayut s soboj. No  o  nih  ne
slagayut pesen, i ne ob®yavlyayut krovnoj mesti ih obidchikam. Kazhdyj zabotitsya
sam o sebe - tak menya uchili roditeli. I o tebe,  S'Rella,  ne  pozabotitsya
nikto, krome tebya samoj. - On vnov' vzglyanul na Maris i vnezapno  soobshchil:
- A znaesh', ya vstrechal tvoego brata.
   - Ty vstrechal Kollya? - udivlenno peresprosila Maris.
   - Let sem' nazad na puti k Vneshnim ostrovam on ostanavlivalsya na  YUzhnom
Arrene. S nim byl eshche odin pevec, sovsem starik.
   - Barrion! - voskliknula Maris. - Nastavnik Kollya.
   - Nedeli dve, dozhidayas' korablya,  kotoryj  dostavil  by  ih  dal'she  na
vostok, oni peli v portovyh tavernah. Togda ya vpervye i  uslyshal  o  tebe,
Maris s Malogo |mberli, i ty srazu stala moim kumirom.
   - Sem' let nazad... - zadumchivo probormotala Maris. -  Veroyatno,  moego
brata ty videl srazu posle Soveta.
   Vel ulybnulsya.
   - V tu poru mne bylo chut'  bol'she  dvenadcati.  V  etom  vozraste  deti
letatelej uzhe gotovyatsya k vstupleniyu v Vozrast, myslenno primeryayut na sebya
kryl'ya, ya zhe, konechno, ne mog i mechtat' ob etom. No  tut  na  moem  rodnom
ostrove poyavilsya tvoj brat, i iz ego pesen my vpervye  uznali  o  tebe,  o
Sovete, ob akademiyah. Kogda cherez neskol'ko  mesyacev  otkrylsya  "Vozdushnyj
Dom", ya stal odnim iz pervyh ego studentov. Priznayus', togda ya  bogotvoril
tebya za to, chto ty sdelala takoe vozmozhnym.
   - CHto zhe sluchilos' potom?
   Vel, povernuvshis' na stule, protyanul ruki k ognyu.
   - YA vyros i rasstalsya s detskimi illyuziyami.  Ran'she  ya  dumal,  chto  ty
sdelala dostupnym dlya vseh mir, nekogda prinadlezhavshij  tol'ko  letatelyam.
Bozhe, kakim ya byl naivnym.
   On vnov' povernulsya, i pod pristal'nym vzglyadom ego temnyh  glaz  Maris
pochuvstvovala sebya neuyutno.
   - YA dumal, chto my s toboj pohozhi, - prodolzhal  Vel.  -  Dumal,  chto  ty
stremish'sya pokonchit' s davno prognivshimi  zakonami  letatelej,  no  vskore
ponyal, chto oshibalsya. Ty hotela lish' stat' letatelem  sama.  Hotela  slavy,
bogatstva, svobody, kak u nih. Tebe nravyatsya pirushki  letatelej  na  |jri,
nravitsya smotret'  sverhu  vniz  na  koposhashchihsya  v  gryazi  beskrylyh.  Ty
poluchaesh' naslazhdenie ot togo, chto ya prezirayu vsej dushoj.
   S minutu pomolchav, Vel dobavil:
   - No samoe zabavnoe, chto,  kak  by  ty  ni  staralas',  tebe  ne  stat'
letatelem. Kak ne stat'  im  mne,  S'Relle,  Dejmenu  ili  lyubomu  drugomu
beskrylomu.
   - No ya - letatel', - uverenno zayavila Maris.
   - Letateli pozvolyayut tebe tak dumat', potomu chto ty lezesh' iz kozhi von,
chtoby tol'ko pohodit' na nih. No i tebe, i mne prekrasno izvestno, chto oni
ne doveryayut tebe polnost'yu, otnosyatsya ne tak, kak otnosilis' by,  bud'  ty
iz ih chisla. Nravitsya tebe ili net, no ty - pervaya sredi odnokrylyh.
   Maris vstala. Slova Vela vyveli ee iz sebya, no ssorit'sya v  prisutstvii
S'Relly ej ne hotelos'. Sdelav nad  soboj  usilie,  ona  zagovorila  pochti
spokojno:
   -  Mne  zhal'  tebya,  Vel.  Ty  nenavidish'  i  letatelej,  i  beskrylyh.
Preziraesh' vseh i kazhdogo. I mne ni k  chemu  ni  tvoe  uvazhenie,  ni  tvoya
priznatel'nost'. Ty otricaesh' ne tol'ko privilegii letatelej, no i  tyazhkij
gruz ih otvetstvennosti. Ty - egoist. Esli by ne dannoe Sine  obeshchanie,  ya
ne stala by ni za chto na svete zanimat'sya s toboj. Spokojnoj nochi.
   Maris napravilas' k vyhodu. Vel ne dvinulsya s mesta i ne  okliknul  ee.
Zakryvaya za soboj dver' ona uslyshala, kak on obratilsya k S'Relle:
   - Nu, chto ya govoril?
   Maris prosnulas' sredi nochi, zaputavshis' v prostyne, oblivayas' holodnym
potom. Prisnivshijsya vnov' koshmar byl uzhasnee prezhnih.  Zastignutaya  shtilem
vrasploh  ona  padala,  padala,  padala,  a  vokrug  parili  serebrokrylye
letateli, bezmolvno vziraya na nee, i ni odin ne prishel na pomoshch'.


   Intensivnye trenirovki prodolzhalis' den' za dnem.
   Sina,  stanovyas'  vse  razdrazhitel'nee  i  vspyl'chivej,  pridiralas'  k
studentam, chitala im, tochno Pravitel'-tiran, dlinnyushchie nastavleniya o  tom,
pochemu v poletah vazhny ne tol'ko sil'nye ruki, no i svetlaya golova. Dejmen
otrabatyval  krutye  povoroty;  S'Rella  -  vzlety,  posadki  i  vozdushnuyu
akrobatiku; gracioznye v vozduhe SHer i Lia chasami parili v bujnyh  vetrah,
treniruya vynoslivost'; nichego tolkom ne umeyushchij Kerr uchilsya vsemu podryad.
   Maris pristal'no nablyudala za poletami Vela-Odnokrylogo. Govorila s nim
malo - lish' otvechala na ego nemnogochislennye  voprosy  da  davala  sovety,
esli tot prosil.
   Sina, pogloshchennaya zanyatiyami  so  svoimi  protezhe,  ne  zamechala  nichego
vokrug, no nablyudatel'nye studenty, ponyav namek Maris, derzhalis'  ot  Vela
na pochtitel'nom rasstoyanii. On  zhe,  blagodarya  svoemu  ostromu  yazyku,  s
kazhdym dnem obzavodilsya vse novymi vragami. Kerru on pri vseh zayavil,  chto
tot beznadezhen, gordogo Dejmena vysmeival  pri  kazhdom  udobnom  sluchae  i
snova i snova pobezhdal ego v sostyazaniyah  na  skorost'.  Sperva  Dejmen  i
Lian, a zatem i ostal'nye studenty stali  otkryto  zvat'  ego  Odnokrylym.
Esli Vela i zadevala prezritel'naya klichka, to vida on ne podaval.
   Odnako ne vse studenty "Derevyannyh Kryl'ev" veli sebya podobnym obrazom.
S'Rella otnosilas' k Velu bolee chem lyubezno - chasto razgovarivala  s  nim,
sovetovalas', ela za odnim stolom, a kogda  Sina  razbivala  studentov  na
pary dlya sostyazanij, nepremenno okazyvalas' ryadom.
   Maris videla v ee povedenii zdravyj smysl - sorevnuyas' s  chuzhakom,  ona
mnogoe perejmet ot nego i bystree preodoleet  svoi  slabosti.  A  vyigrat'
kryl'ya, kak bylo izvestno Maris, S'Rella zhelala nepremenno v etom godu. No
imelis' i drugie prichiny  dlya  sblizheniya  S'Relly  i  Vela.  Stesnitel'noj
yuzhanke vsegda bylo neskol'ko  neuyutno  v  kompanii  studentov  "Derevyannyh
Kryl'ev" - urozhencev Zapada. Ona gotovila druguyu pishchu, po-inomu odevalas',
govorila s legkim akcentom i  dazhe,  kogda  studenty  sobiralis'  vecherami
pered ochagom v stolovoj, rasskazyvala drugie legendy. Vel-Odnokrylyj zdes'
takoj zhe chuzhak, i neudivitel'no, ubezhdala sebya Maris,  chto  dve  zamorskie
ptashki letayut vmeste.
   I vse zhe, vidya ih ozhivlenno beseduyushchimi, Maris ispytyvala bespokojstvo.
Ej ne hotelos', chtoby yunaya i vpechatlitel'naya S'Rella  popala  pod  vliyanie
Odnokrylogo. Krome togo, ih druzhba, ves'ma  veroyatno,  povredit  reputacii
devochki sredi  letatelej.  No,  zagnav  trevogu  v  samyj  dal'nij  ugolok
soznaniya, Maris ne vmeshivalas'. Sejchas ne do lichnyh privyazannostej  -  vse
sily i vremya otnimala rabota so studentami.
   Ezhednevno posle  trenirovki  Maris  sostyazalas'  v  skorosti  s  kazhdym
studentom personal'no. K vecheru  vtorogo  dnya  podnyalsya  sil'nyj  severnyj
veter, i ustavshie studenty drozhali pod ego yarostnymi poryvami.
   - Ne dozhidajtes' drug  druga,  -  velela  Maris.  -  S  kazhdoj  minutoj
stanovitsya  vse  holodnej.  Posle  prizemleniya  pomogite   nadet'   kryl'ya
sleduyushchemu studentu i otpravlyajtes' v akademiyu.
   Nepreryvnye  polety  sogrevali,  no  odnovremenno  i  utomlyali   Maris.
Nakonec, opustivshis' na obzornuyu ploshchadku, kak ej pokazalos'  v  poslednij
raz, ona ochutilas' licom k licu s Velom.
   Ee plechi boleli, myshcy nyli. Ona i ne predpolagala, chto on dozhdetsya ee.
Sostyazat'sya  s  nim  v  skorosti  sejchas,  kogda  kazhdaya  kletka  noet  ot
ustalosti... Ona podnyala glaza k mrachnomu nebu, sliznula  s  verhnej  guby
zasohshie kristalliki soli i skazala:
   - Segodnya dlya poletov uzhe pozdnovato. Temneet, da i veter  usilivaetsya.
Posorevnuemsya s toboj kak-nibud' v drugoj raz.
   - Krepkij veter chestnym sorevnovaniyam ne pomeha.
   Temnye holodnye zrachki Vela vpilis' v lico Maris, i ona ponyala, chto  on
davno zhdal etoj minuty.
   - Sina budet volnovat'sya... - bespomoshchno nachala ona.
   - Nu esli polety so shkolyarami utomili tebya...
   On draznil ee, i ona proglotila nazhivku.
   - Nadevaj kryl'ya!
   Ona ne predlozhila emu pomoshch', no on  davno  uzhe  privyk  spravlyat'sya  v
odinochku. Razminaya zatekshie myshcy, Maris skazala sebe, chto, esli dazhe  Vel
i pobedit ee, takuyu ustavshuyu i pri takom yarostnom vetre, ego pobeda  budet
ne mnogo stoit'. I on prekrasno eto znaet.
   - Kak obychno? Trizhdy tuda i obratno?
   Maris kivnula, glyadya na omyvaemuyu penyashchimisya valami skalu u  gorizonta.
Skol'ko raz ona uzhe letala tuda  segodnya?  Tridcat'?  Sorok?  Ili  bol'she?
Nevazhno. Eshche dva poleta tuda i obratno - delo chesti, i ona ih sovershit.
   - A kto zhe budet sudit' nash poedinok? - sprosila Maris.
   Vel ne spesha ustanovil na mesto dva poslednih segmenta na levom kryle.
   - Kto pobedit, vyyasnim sami. YA vzlechu pervym, a ty, kak tol'ko naberesh'
vysotu, dash' start krikom. Soglasna?
   - Da.
   Vel, sdelav neskol'ko toroplivyh shagov, prygnul so skaly  i  propal  iz
vidu,  a  sekund  cherez  pyat'  poyavilsya  vnov'.  On   bystro   podnimalsya,
raskachivayas' ot rezkih poryvov vetra iz storony  v  storonu,  tochno  utloe
sudenyshko v shtorm.
   Maris gluboko vzdohnula i, vybrosiv iz golovy  vse  postoronnie  mysli,
razbezhalas' i prygnula. Mgnovenie ona padala, zatem veter podhvatil  ee  i
pones vverh. Podnimayas' po krutoj spirali,  Maris  bystro  obrela  chuvstvo
vetra.
   Vskore ona dostigla vysoty, gde  paril  Vel,  i  oni  zakruzhilis'  drug
vokrug druga. Pojmav ego vzglyad, Maris pospeshno otvela glaza i  posmotrela
pryamo pered soboj na dalekuyu skalu v more.
   - Prigotovilis'!.. Poleteli! - kriknula Maris.
   YArostnye poryvy severnogo vetra  obrushivalis'  na  nih  to  sprava,  to
sleva. Vsyu vostochnuyu chast' neba skryli  temnye  grozovye  tuchi.  Otyskivaya
ustojchivyj bystryj veter, Maris nachala pod®em. Derzhat' vse vremya  kurs  na
skalu bylo ne tak-to prosto, prihodilos' to sovershat' melkie povoroty,  to
letet' rovno, to podnimat'sya pod znachitel'nym uglom k gorizontu.
   Hotya Maris special'no i ne smotrela na Vela, on to i delo mel'kal u nee
pered glazami, inogda okazyvayas' nizhe, no  chashche  -  sboku,  sovsem  ryadom.
Pol'zuyas' ee sovetami, on letel prekrasno. Maris  podumala,  chto  naprasno
letateli nazyvayut ego Odnokrylym, v vozduhe on odinakovo  iskusno  vladeet
oboimi kryl'yami, a ona za poslednie dni tak  rasslabilas',  sostyazayas'  so
studentami "Derevyannyh Kryl'ev", chto pobedit' Vela ej budet nelegko.
   Neozhidanno Vel vyrvalsya vpered.
   V golovu ej udarila volna goryachej,  napolnennoj  adrenalinom  krovi,  i
Maris, ryvkom ujdya vlevo, byla podhvachena sil'nym poputnym vetrom.
   Vperedi, sovsem blizko, Vel razvorachivalsya  vokrug  pika  skaly.  Maris
obratila vnimanie na to, chto delaet on eto s poterej vysoty, i,  hotya  ego
kryl'ya slegka podragivali, k okonchaniyu manevra on nabral ves'ma  prilichnuyu
skorost' i rezko napravilsya obratno k utesu.
   Reshiv pobedit' vo chto by to ni  stalo,  Maris  razvernulas'  v  opasnoj
blizosti ot skaly. Levoe krylo konchikom zadelo za kamennyj vystup,  i  ona
na dolyu sekundy  poteryala  ravnovesie.  Ee  shvyrnulo  vniz,  serdce  gulko
zastuchalo gde-to v gorle. Kogda  ona  nakonec  vyrovnyalas',  Vel  byl  uzhe
daleko. K schast'yu Maris, on ne videl ee pozora.
   Ona poteryala vysotu, no, tut zhe popav v stremitel'nyj voshodyashchij potok,
nachala bystryj pod®em. Pokachivaya kryl'yami,  Maris  dumala  lish'  o  nabore
skorosti. Ej snova povezlo  -  ona  obnaruzhila  moshchnoe  vozdushnoe  techenie
nuzhnogo napravleniya.
   Vskore ona pochti vplotnuyu podobralas' k Velu, no, uvlekshis' gonkoj,  ne
zametila, kak nizko okazalas' nad  zemlej.  Ledyanoj  veter,  tochno  kulak,
obrushilsya na nee, shvyrnul vniz. Vel kakim-to chudom blagopoluchno  preodolel
opasnoe mesto, razvernulsya, ocenivaya veter po podnimayushchemusya  iz  dymohoda
akademii dymku, i, kogda Maris nakonec-to vyrovnyala svoj  polet,  okazalsya
uzhe mnogo vyshe i daleko vperedi ee.
   Maris podumala, chto etim vecherom samo nebo blagosklonno k nemu,  s  nej
zhe shutit zlye shutki. Vel,  slovno  ne  soznavaya  opasnosti  shtorma,  lovko
manevriroval, postoyanno nahodil vozdushnye techeniya,  kotorye  bystro  nesli
ego k celi.
   Maris serdcem uzhe ponimala, chto proigrala. Dazhe esli ona bystro  otyshchet
nuzhnyj vozdushnyj potok, na nabor toj zhe vysoty potrebuetsya nemalo vremeni.
Ona poprobovala sokratit' distanciyu mezhdu nimi, no ustalost'  i  osoznanie
bespoleznosti popytok meshali poletu, delali myshcy nepodatlivymi, vyalymi.
   Pri snizhenii Vel poteryal neskol'ko sekund, no vse zhe proshel nad  skaloj
na dobryj razmah kryl'ev vperedi Maris. Nesomnenno, on pobedil.
   Odin za drugim oni prizemlilis' na vlazhnyj pesok. Maris byla  nastol'ko
izmotana, chto ni na ulybku, ni na bezrazlichnuyu grimasu sil u  nee  uzhe  ne
nashlos'. Ona  prinyalas'  skladyvat'  kryl'ya,  onemevshie  pal'cy  postoyanno
soskal'zyvali i bessmyslenno sharili po kozhanym remnyam. Nakonec, vse tak zhe
molcha, ona zakinula slozhennye kryl'ya na plecho i napravilas' v akademiyu.
   Vel zabezhal vpered i ostanovilsya.
   - YA nikomu ne skazhu, - zaveril on.
   SHCHeki Maris zalilis' rumyancem, golova sama soboj gordo podnyalas',  plechi
raspravilis'.
   - Mne plevat' na peresudy.
   - Neuzheli?
   Na gubah Vela zaigrala edva zametnaya ulybka, i Maris vdrug ponyala,  chto
ej vovse ne bezrazlichen rezul'tat gonki.
   - Sostyazanie bylo nechestnym! - vypalila ona i tut zhe myslenno  obrugala
sebya, ponyav, naskol'ko po-detski bespomoshchno zvuchit podobnaya replika  v  ee
ustah.
   - Konechno, ty zhe ves' den' letala, a ya  otdyhal,  -  ohotno  soglasilsya
Vel, i Maris ne ponyala, prozvuchala li v ego slovah ironiya. - Inache by ya ne
pobedil. I nam oboim eto prekrasno izvestno.
   - YA proigryvala i prezhde, - skazala  ona,  edva  sderzhivaya  gnev.  -  K
porazheniyam mne ne privykat'.
   - Vot i otlichno. - On vnov' edva zametno ulybnulsya.
   Maris pozhala plechami.
   - Izvini, ya pojdu. Ustala ochen'.
   - Konechno.
   Vel postoronilsya, i ona proshla mimo. Podnimayas' po  istertym,  zamshelym
stupenyam, Maris, povinuyas' impul'su, ostanovilas' i oglyanulas'.
   Vel, so slozhennymi na pleche  kryl'yami,  nepodvizhno  stoyal  na  peske  i
smotrel v nebo, gde na fone okrashennyh zakatnym solncem oblakov  vypisyval
shirokie krugi odinokij stervyatnik.
   Ona poezhilas' i voshla vnutr'.


   V bylye dni tradicionnye Sostyazaniya letatelej - trehdnevnyj festival' s
igrami i gulyan'yami, gde stavkoj byla lish' chest', - prohodili na |jri, no s
vvedeniem sem' let nazad sistemy vyzovov voznikla neobhodimost'  perenesti
ih na bolee krupnyj i dostupnyj vsem ostrov. Bylo resheno  iz  goda  v  god
provodit' ih v raznyh mestah, i teper' za privilegiyu  ustroit'  Sostyazaniya
na svoem ostrove  mezhdu  Pravitelyami  za  stolom  peregovorov  razgoralis'
neshutochnye   srazheniya.   Neudivitel'no,    ved'    letateli    po-prezhnemu
predstavlyalis' beskrylym romantichnymi iskatelyami priklyuchenij,  a  poistine
krasochnye, dinamichnye  poedinki  mezhdu  nimi  privlekali  na  ostrov,  gde
prohodili Sostyazaniya, tolpy bolel'shchikov s grudami zvenyashchih zheleznyh monet.
   V etom godu Sostyazaniya provodilis' na Skalni - srednih razmerov ostrove
na severo-vostoke ot Malogo SHotana. Gonec prines izvestie, chto snaryazhennyj
Pravitelem Siatuta korabl' ozhidaet Sinu i studentov "Derevyannyh Kryl'ev" u
pirsa edinstvennogo  malen'kogo  porta  ostrova.  Otplytie  -  s  vechernim
otlivom.
   - Pustish'sya v put' v temnote - nepriyatnostej ne oberesh'sya,  -  zametila
Sina, usazhivayas' za zavtrakom ryadom s Maris.
   Kerr tut zhe podnyal glaza ot tarelki i so vsej ser'eznost'yu zayavil:
   - Zato nam budet soputstvovat' otliv.
   Sina,   okinuv    ego    nedovol'nym    vzglyadom    zdorovogo    glaza,
pointeresovalas':
   - A ty horosho razbiraesh'sya v parusnikah?
   - Da. Moj starshij brat Rek - kapitan bol'shogo  trehmachtovogo  torgovogo
sudna. Drugoj brat tozhe moryak, hotya i plavaet poka lish' na parome.  Prezhde
chem postupit' v "Derevyannye Kryl'ya", ya dumal tozhe stat' moryakom... Moryak -
eto pochti letatel'.
   Sina poezhilas' i gromko, chtoby slyshali vse, skazala:
   - Po-moemu, upravlyat' parusnym sudnom - to zhe, chto letat'  s  nepomerno
tyazhelym gruzom, da eshche i vslepuyu.
   Studenty zalilis' radostnym smehom,  a  Kerr,  pokrasnev,  ustavilsya  v
tarelku.
   Maris, pytayas' ne rassmeyat'sya so vsemi, s simpatiej posmotrela na Sinu.
Ta, hot' i nemalo prozhila uzhe ne otryvayas' ot  zemli,  sohranila  prisushchij
vsem letatelyam suevernyj strah pered morskimi puteshestviyami.
   - Skol'ko dnej my budem v puti? - pointeresovalas' Maris.
   - Govoryat, chto esli vetry budut k nam blagosklonny, to tri  dnya.  Esli,
konechno, ne utonem ran'she. - Sina pristal'no vzglyanula na Maris. - A kogda
ty vyletaesh' na Skalni?
   - Segodnya, chasa cherez poltora.
   - Zamechatel'no. - Sina, protyanuv ruku, dotronulas' do ladoni  Maris.  -
Togda tonut' vsem  ne  obyazatel'no.  U  nas  zhe  est'  dve  pary  kryl'ev.
Nerazumno brat' ih vmeste s soboj v lodku i...
   - Ne v lodku, a na korabl', - popravil ee Kerr.
   - Bezrazlichno, gde my mozhem ih utopit'.  Ne  luchshe  li  vospol'zovat'sya
imi? Maris, prihvatish' s soboj dvoih?
   Maris oglyadela vnezapno pritihshih studentov. Ni odnoj  podnyatoj  lozhki,
ni edinogo zhuyushchego rta - vse napryazhenno ozhidayut ee otveta.
   - Velikolepnaya ideya.  -  Maris  ulybnulas'.  -  I  kryl'ya  sberezhem,  i
dlitel'nyj polet pojdet studentam na pol'zu. YA voz'mu s soboj S'Rellu i...
- Maris zamolchala, delaya nelegkij vybor.
   Za dva stola ot nee, polozhiv lozhku, podnyalsya Vel.
   - I menya.
   Vstretivshis' s nim glazami, Maris skazala:
   - S'Rellu i SHera ili Lia. Im takoj polet prineset  pol'zy  bol'she,  chem
drugim.
   - Togda ya ostanus' s Vzlom, - edva slyshno promolvila S'Rella.
   - I ya by predpochel puteshestvovat' s Lia, - dobavil SHer.
   - Poletyat S'Rella i Vel, i hvatit diskussij, - otchekanila Sina. -  Esli
my vse sginem v morskoj puchine, to u  etih  dvoih  gorazdo  bol'she  shansov
zavoevat' kryl'ya i uvekovechit' takim obrazom nashu bezvremennuyu konchinu;  -
Otodvinuv ot sebya tarelku, ona vstala.  -  Mne  pora.  Predstoit  nelegkij
razgovor s nashim patronom - Pravitelem Siatuta. Uvidimsya cherez chas,  pered
vashim otletom na Skalni.
   Maris po-prezhnemu smotrela na  Vela.  Tot,  chut'  zametno  ulybnuvshis',
podnyalsya i napravilsya vsled za Sinoj. S'Rella tozhe dvinulas' k vyhodu.
   Maris ponyala, chto k nej  obrashchaetsya  Kerr.  Vstryahnuv  golovoj,  ona  s
ulybkoj vzglyanula na nego.
   - Izvini, ya proslushala tebya.
   - Puteshestvie na Skalni morem vovse ne tak opasno, kak dumaet  Sina,  -
povtoril Kerr. - My projdem lish' neskol'ko  mil'  v  otkrytom  more  -  ot
Malogo SHotana do Skalni,  a  ostal'noj  put'  prodelaem  vdol'  poberezh'ya,
postoyanno vidya zemlyu. Da i korabli vovse ne hrupkie skorlupki. YA  znayu,  o
chem govoryu.
   - Konechno, - soglasilas' Maris. - Vidish' li, Sipa myslit kak  letatel'.
Ono i ponyatno, ved' posle svobodnyh poletov v nebe ne prosto vverit'  svoyu
zhizn' parusam i veslam.
   Zadumchivo pozhevav nizhnyuyu gubu, Kerr neuverenno skazal:
   - YA, vrode, ponimayu. No esli vse letateli tak dumayut, to oni mnogogo ne
znayut. More vovse ne tak opasno, kak polagaet Sina.
   Dovol'nyj svoim  zaklyucheniem,  on  vnov'  prinyalsya  za  edu,  a  Maris,
mehanicheski oruduya lozhkoj, pogruzilas' v razdum'ya.
   Kak ni dosadno, no Kerr, pozhaluj,  prav  -  myshlenie  letatelej  ves'ma
ogranichenno, i obo vsem oni sudyat s vysoty svoego polozheniya. No  otnoshenie
Vela k letatelyam - otchasti, mozhet, i spravedlivoe - ej bylo  ne  po  dushe.
Poluchalos',  chto  dvojstvennost'  ee  nyneshnego  polozheniya  -  letatelya  i
nastavnika beskrylyh, bespokoit ee bol'she, chem ona by togo hotela.
   Pokonchiv s zavtrakom, Maris  otpravilas'  na  poiski  S'Relly  i  Vela.
Studentov ne okazalos' ni v ih komnatah, ni v obshchih pomeshcheniyah akademii, i
nikto ne  znal,  kuda  oni  podevalis'.  Maris  brodila  po  temnym  syrym
koridoram, poka okonchatel'no ne zabludilas'. Ona  uzhe  reshila  pozvat'  na
pomoshch', no, neozhidanno uslyshav  otdalennye  golosa,  povernula  napravo  i
uvidela S'Rellu i Vela. Po tomu, kak blizko oni  sideli  drug  k  drugu  v
nebol'shoj nishe s oknom na okean, kak vpolgolosa besedovali, chuvstvovalos',
chto razgovor u nih sugubo lichnyj.
   - YA povsyudu ishchu vas, - vypalila Maris.
   S'Rella tut zhe soskochila na pol i sprosila:
   - A v chem delo?
   - Esli vy ne zabyli, my s vami segodnya letim na Skalni. Letim  nalegke.
Soberite lichnye veshchi i otdajte Sine - ona dostavit ih morem. CHasa na sbory
hvatit?
   - YA budu gotova cherez minutu. - Beshitrostnaya ulybka  na  lice  S'Relly
mgnovenno ohladila gnev Maris. - Ty dazhe ne predstavlyaesh',  Maris,  kak  ya
schastliva ottogo, chto v polet s soboj ty beresh' imenno menya!
   Lico devochki vspyhnulo, i, shagnuv vpered, ona obnyala Maris.
   - Dumayu, chto predstavlyayu. - Maris polozhila ruki ej na plechi. - A teper'
idi k sebe i sobirajsya.
   S'Rella, mahnuv na proshchanie Velu, ushla. Maris povernulas'. Vel stoyal i,
laskovo ulybayas', smotrel na tunnel', gde skrylas' S'Rella. Maris vnezapno
osoznala, chto vpervye vidit ego iskrennyuyu ulybku.  On  perevel  vzglyad  na
Maris,  i  mgnovenno  v  ugolkah  ego  rta   poyavilis'   skladki,   ulybka
prevratilas' v zashchitnuyu masku.
   - Kak ponimaesh', ya ne blagodaryu tebya za to, chto lechu s toboj, -  skazal
on.
   - Vel, nam predstoit dolgij  sovmestnyj  polet.  My  vovse  ne  obyazany
nravit'sya drug drugu, no bud' hotya by vezhliv i ne drazni menya.  Ty  budesh'
pakovat' svoi veshchi?
   - A ya ih i ne raspakovyval. Otdam Sine meshok da poveshu na  poyas  nozh  -
edinstvennuyu moyu cennost' - i v put'. - Pokolebavshis', on  dobavil:  -  Ne
volnujsya, ya ne budu bespokoit' tebya na  Skalni.  Kak  tol'ko  prizemlimsya,
podyshchu sebe kvartiru. Nadeyus', ty dovol'na?
   - Vel... - nachala Maris, no on uzhe otvernulsya i otreshenno smotrel cherez
okoshko na plyvushchie po nebu oblaka.


   Pered otletom Maris, S'Relly i Vela Sina vyvela na  smotrovuyu  ploshchadku
vseh studentov. Parni i devushki shutili, smeyalis', durashlivo sostyazalis' za
pravo pomoch'  Maris  i  S'Relle  s  kryl'yami.  Smeh  studentov  byl  takim
bezzabotnym, chto Maris, zarazivshis' vseobshchim  vesel'em,  vpervye  pozhelala
bystree okazat'sya v pestroj galdyashchej tolpe na Sostyazaniyah.
   - Otpustite ih, otpustite! - shutlivo krichala Sina. - Vmeste s  vami  na
kryl'yah oni ne vzletyat!
   - A zhal', - probormotal Kerr, utiraya pokrasnevshij na vetru nos.
   - U vas eshche budet shans poletat', - skazala  S'Rella,  zhelaya  podbodrit'
ostayushchihsya.
   - Nikto vam i ne zaviduet, - pospeshno vstavila Lia.
   - Hotya vy i luchshie iz vseh nas, - dobavil SHer.
   - Pust' letyat. - Sina obnyala odnoj rukoj Lia, drugoj - SHera. - Pozhelaem
im dobrogo puti. Do vstrechi na Skalni.
   Maris povernulas' k S'Relle i uvidela, chto devochka napryazhenno  zhdet  ee
signala k vzletu. Ona vspomnila neterpenie, ohvatyvavshee ee pered  pervymi
v zhizni poletami, i, myagko kosnuvshis' plecha S'Relly, skazala:
   -  O  figurah   vysshego   pilotazha   do   Sostyazanij   zabud'.   Sejchas
skoncentrirujsya  na  plavnom  pryamolinejnom  polete.  On  pokazhetsya   tebe
neprivychno dolgim,  no  ne  bespokojsya,  tvoih  sil  i  umeniya  hvatit  na
blagopoluchnyj polet vdvoe dlinnee predstoyashchego. Tol'ko rasslab'sya i ver' v
sebya. YA polechu sovsem ryadom, no uverena, moya pomoshch' tebe ne ponadobitsya.
   - Spasibo, Maris. YA sdelayu vse, chto v moih silah.
   Maris kivnula i podala  signal  k  otletu.  Dejmen  i  Lian  raspravili
segment za segmentom ee kryl'ya i natyanuli serebristuyu tkan'. Maris podoshla
k obryvu, prygnula i pod hor golosov, zhelayushchih ej dobrogo puti,  podnyalas'
v holodnoe, slegka pahnushchee proshedshim dozhdem nebo. CHerez minutu, parya  nad
akademiej, ona pojmala sebya na  mysli,  chto  pridirchivo,  tochno  sud'ya  na
Sostyazaniyah, nablyudaet za vzletom S'Relly.
   Nesomnenno, ta za poslednie dni znachitel'no  uluchshila  tehniku  poleta.
Detskaya neuklyuzhest' dvizhenij propala, i ona,  ne  koleblyas',  prygnula  so
skaly i, tut zhe otyskav nuzhnyj veter, nachala bystryj pod®em.
   - Dazhe ne veritsya, chto tvoi  kryl'ya  poka  derevyannye!  -  odobritel'no
prokrichala Maris.
   Oni zakruzhili v nebe, s neterpeniem podzhidaya Vela.
   Poka vse zanimalis' prigotovleniyami, on  s  otreshennym  vidom  stoyal  v
storone, prislonivshis' spinoj k dveri. Kryl'ya bez postoronnej  pomoshchi  uzhe
byli nadety na ruki. Teper' on, spokojno projdya  skvoz'  tolpu  studentov,
vstal v fute ot kraya skaly. Raspravil po  tri  pervyh  segmenta  na  oboih
kryl'yah, no,  ne  zakrepiv  ih,  szhal  ladonyami  kozhanye  petli.  K  Velu,
namerevayas' pomoch', podoshel Dejmen, no on vydal emu ocherednuyu kolkost',  i
tot pospeshno otbezhal.
   Vel rassmeyalsya i prygnul so skaly.
   S'Rella zatrepetala v vozduhe, ee kryl'ya zakachalis'. Do Maris doneslis'
snizu ch'i-to kriki, proklyatiya.
   Vel, podobno nyryal'shchiku, padal golovoj vniz. Dvadcat' futov, sorok...
   Neozhidanno ego padenie prervalos' - nevest' otkuda  poyavivshiesya  kryl'ya
zablesteli serebrom, napolnilis' vozduhom,  i  Vel,  podhvachennyj  vetrom,
stremitel'no ponessya  nad  pennymi  barashkami  voln.  Maris  uslyshala  ego
pobednyj raskatistyj smeh.
   S'Rella, po-prezhnemu  neotryvno  nablyudaya  za  ego  poletom,  neuklonno
teryala vysotu. Maris pospeshno vykriknula ej komandy, i  ona,  opomnivshis',
slegka podnyala levoe krylo. Veter pones ee k fortu, i  tam  ona,  popav  v
ustojchivyj voshodyashchij potok ot  nagretyh  solncem  skal,  nachala  nabirat'
vysotu.
   Sina, rugaya Vela na chem svet stoit, v yarosti potryasala klyukoj, studenty
zhe razrazilis' burej vostorzhennyh aplodismentov, no tot, ne obrashchaya ni  na
kogo vnimaniya, podnimalsya vse vyshe i vyshe. CHerez minutu  on  okazalsya  nad
Maris i napravilsya v storonu Bol'shogo SHotana. Maris  posledovala  za  nim.
Podletev k Velu tak blizko, kak tol'ko osmelilas' - vyshe,  chut'  pozadi  i
sprava, - ona prinyalas' proklinat' ego, zaimstvuya rugatel'stva iz bogatogo
leksikona Siny.
   Vel bezzabotno rassmeyalsya.
   - Tvoj tryuk byl opasen, bespolezen i glup! - krichala Maris. -  Esli  by
zael hot' odin sharnir, ty by razbilsya nasmert'!
   - |to moj risk! - veselo kriknul on v otvet. - I  ya  ispolnil  tryuk  ne
huzhe samogo Vorona.
   - Voron byl durakom! I k tomu zhe ego davno net v zhivyh. Da  i  pri  chem
zdes' Voron?
   - Tvoj brat pel o nem.
   Vel, iskusno peremestiv centr tyazhesti, rezko ushel  v  storonu  i  vniz,
beseda prervalas'. Ne  vidya  smysla  v  presledovanii,  Maris  oglyadelas'.
Blednaya kak polotno, S'Rella neuverenno letela v neskol'kih  sotnyah  yardov
nizhe. Maris podletela k nej, i devochka zakrichala:
   - CHto sluchilos'? YA chut' ne umerla ot straha!
   - Vel prodemonstriroval nam slozhnyj akrobaticheskij tryuk. Kogda-to takoj
zhe tryuk prodelyval letatel' po imeni Voron.
   - Tryuk?.. - S'Rella pomolchala, lico ee postepenno  porozovelo.  -  A  ya
reshila, chto ego kto-to stolknul. No eto bylo zdorovo!
   - Bezumnyj tryuk!
   Maris stalo ne  po  sebe  ot  togo,  chto  S'Rella  hotya  by  na  minutu
dopustila, budto odin iz studentov "Derevyannyh  Kryl'ev"  tolknul  Vela  s
obryva na vernuyu smert'. Vel pagubno vliyaet na devochku, reshila ona.


   Kak i predpolagala Maris, polet k  Skalni  okazalsya  netrudnym  i  dazhe
skuchnym. Odnako ona ob etom ne zhalela. Oni so S'Relloj leteli  ryadom,  Vel
zhe, vidimo predpochitaya im kompaniyu burevestnikov, - vperedi i mnogo  vyshe.
Ustojchivye poputnye vetry sami nesli ih k celi.
   Oni  proleteli  vdol'  beregovoj  linii  Bol'shogo  SHotana.  Voda  buhty
pestrela  raznocvetnymi  poloskami  korablej,  shhun  i  lodok  -   rybaki,
pol'zuyas' spokojnoj pogodoj, vyveli  v  zaliv  svoj  mnogochislennyj  flot.
Gorod SHtormov s vozduha kazalsya vse takim zhe ogromnym. S'Rella  popytalas'
soschitat' mel'nicy, no doshla lish' do cifry tridcat', a gorod  uzhe  ostalsya
pozadi. Blizhe k zakatu v otkrytom more mezhdu Malym SHotanom  i  Skalni  oni
uvideli scillu. Ee dlinnaya sheya torchala  iz  golubovato-zelenoj  vody,  ryad
moshchnyh plavnikov  borozdil  vodu  u  samoj  poverhnosti.  S'Rella  byla  v
vostorge. Mnogo raz ona slyshala  o  scillah,  no  voochiyu  videla  chudovishche
vpervye.
   Skalni  oni  dostigli  uzhe  v  sumerkah.  Sdelav  krug  nad  posadochnoj
ploshchadkoj,  oni  razlichili   na   beregu   desyatki   chelovecheskih   figur,
napravlyayushchih zapozdalyh letatelej zazhzhennymi fonarikami na dlinnyh shestah.
Nedaleko ot gostepriimnyh ognej svetilos' malen'koe pristanishche letatelej -
taverna i gostinica odnovremenno.
   Maris podumala, chto s kazhdym godom pirushki nachinayutsya vse ran'she.
   Stremyas' blesnut' pered S'Relloj  masterstvom,  Maris  perestaralas'  i
prizemlilas' na lokti i koleni. Podnimayas' i vytryahivaya  iz  volos  pesok,
ona uslyshala gluhoj udar o zemlyu poblizosti i s  oblegcheniem  ponyala,  chto
slishkom zanyataya sobstvennym prizemleniem devochka vryad li obratila vnimanie
na neuklyuzhuyu posadku uchitelya.
   Srazu zhe otovsyudu razdalis' privetstvennye vozglasy i pozhelaniya, k  nim
potyanulis' desyatki neterpelivyh ruk.
   - Mozhno ya pomogu tebe, letatel'?
   - Pozhalujsta, razreshi mne!
   Maris pozhala ch'yu-to sil'nuyu ruku i vsmotrelas' v vozbuzhdennoe  lico  ee
obladatelya -  vzlohmachennogo  svetlovolosogo  paren'ka.  Nesomnenno,  etim
vecherom on vyshel na bereg, chtoby okazat'sya poblizhe k  lyudyam  iz  legend  i
pesen - letatelyam, i drozhit, skoree vsego, ne ot holoda, a  ot  radostnogo
predvkusheniya Sostyazanij, kotorye projdut na ego rodnom  ostrove.  Poka  on
pomogal ej, a drugoj parenek - S'Relle, razdalsya shelest kryl'ev  i  gluhoj
shlepok o pesok. Maris pospeshno vzglyanula na prizemlivshegosya Vela.  Poteryav
ego iz vidu v sumerkah, oni polagali, chto on davno uzhe prizemlilsya.
   Vel nelovko podnyalsya na nogi, i k nemu tut zhe podbezhali dve devchushki.
   - My pomozhem tebe, letatel'! - Ih ruki okazalis' na ego  plechah.  -  My
pomozhem!
   - Proch' otsyuda! - zlobno vykriknul on.
   Devochki, opeshiv, sharahnulis' v storony.  Dazhe  Maris  udivilas'  -  Vel
vsegda byl nevozmutim. Vnezapnye vspyshki yarosti ne svojstvenny emu.
   - My tol'ko hoteli pomoch' tebe s kryl'yami, letatel', - skazala ta,  chto
posmelej.
   -  Razve  u  vas  net  gordosti?  -  sprosil  ih  Vel,  snimaya   kryl'ya
samostoyatel'no.  -  Ne  znaete  luchshego  zanyatiya,  chem   podlizyvat'sya   k
letatelyam, kotorye vzirayut na vas tochno na kuski gryazi? Kto vashi roditeli?
   - Kozhevenniki, letatel'.
   - Tak otpravlyajtes' k nim i uchites' dubit' kozhu. |to gorazdo  pochetnee,
chem prisluzhivat' letatelyam.
   Vel, otvernuvshis', nachal akkuratno skladyvat' kryl'ya. Maris i  S'Rella,
stoyavshie nepodaleku, udivlenno pereglyanulis'.
   -  Vot,  derzhi.  -  Pomogavshij  Maris  parenek  protyanul  ej  tshchatel'no
slozhennye kryl'ya.
   Ona vnezapno smutilas', pokopalas' v karmane i protyanula  emu  zheleznuyu
monetu. Prezhde ona nikogda ne platila beskrylym za pomoshch', no slova  Vela,
vidimo, zadeli  v  ee  dushe  chuvstvitel'nuyu  strunku.  Parenek  so  smehom
otkazalsya ot deneg.
   - Razve ty ne znaesh'? - sprosil on.
   - CHego?
   - Kosnuvshemusya kryl'ev letatelya soputstvuet udacha.
   On otoshel i tut  zhe  zateryalsya  v  tolpe  sverstnikov.  Maris  obratila
vnimanie na to,  chto  na  beregu  polnym-polno  podrostkov.  Oni  osveshchali
posadochnuyu ploshchadku, igrali v peske, vozbuzhdenno peregovarivalis',  ozhidaya
sluchaya prikosnut'sya k kryl'yam letatelya. Glyadya na nih,  Maris  pochemu-to  s
pechal'yu  podumala,  est'  li  na  ostrove  hotya  by   odin   rebenok,   ne
preklonyayushchijsya pered letatelyami?  A  mozhet,  est'  i  takie,  kto  zol  na
letatelej i schitaet, chto oni uzurpirovali nebo Gavani Vetrov.
   - Pozvol' otnesti tvoi kryl'ya, letatel'? - poslyshalos' ryadom.
   Maris podnyala glaza. Vel, kak obychno, draznit ee.
   - Poslushaj... - nachala Maris.
   - Vot, derzhi, - skazal on uzhe normal'nym tonom,  protyagivaya  ej  kryl'ya
akademii, na kotoryh priletel syuda. - Uveren, u tebya oni budut  v  bol'shej
sohrannosti, chem u menya.
   Ona vzyala kryl'ya i, nelovko derzha v kazhdoj ruke po pare, sprosila:
   - Kuda ty napravish'sya?
   - Ostrov bol'shoj. Tam gorod, zdes' gorod, v  nih  -  taverna-drugaya.  U
menya est' nemnogo zheleznyh  deneg,  tak  chto  bez  kryshi  nad  golovoj  ne
ostanus'.
   Maris, pokolebavshis', predlozhila:
   - Esli hochesh', mozhesh' razdelit' so mnoj i  S'Relloj  komnatu  v  domike
letatelej.
   - Neuzheli? Predstavlyaesh', kakaya interesnaya zhizn'  v  takom  sluchae  nas
ozhidaet? Zabava vyjdet pochishche, chem moj segodnyashnij vzlet.
   Maris nahmurilas'.
   - Ne dumaj, chto ya zabyla o tvoej  durackoj  vyhodke.  S'Rella  do  togo
ispugalas' za tebya, chto edva ne upala. Znaj ya...
   - Mne uzhe prihodilos' slyshat' podobnye propovedi. Izvini, mne pora.
   Vel povernulsya i, zasunuv ruki gluboko v karmany, zashagal vdol' berega.
Maris uslyshala, kak S'Rella, smeyas',  vostorzhenno  delitsya  s  podrostkami
vpechatleniyami o svoem pervom dal'nem  polete.  Kogda  Maris  podoshla,  ona
zamolchala i shvatila ee za ruku.
   - Nu, kak ya letela?! Skazhi!
   - Pohozhe, ty naprashivaesh'sya na kompliment. CHto  zh,  segodnya  ty  letela
tak, budto rodilas' s kryl'yami.
   -  Spasibo,  -  smushchenno   probormotala   devochka,   zatem,   ulybayas',
voskliknula: - Polet byl takim udivitel'nym! Teper' u menya  v  zhizni  lish'
odno-edinstvennoe zhelanie - letat' kazhdyj den'.
   - YA ponimayu tvoi chuvstva, - skazala Maris. - No sejchas nam ne  pomeshaet
otdohnut'. Pojdem k letatelyam, posidim u ochaga da pogovorim  s  temi,  kto
uzhe pribyl.
   Maris povernulas', namerevayas' idti, no S'Rella potyanula  ee  za  ruku.
Maris  udivlenno  vzglyanula  na  devochku,  zatem  ponyala  -  beskrylaya  ot
rozhdeniya,  S'Rella,  naslushavshis'  rasskazov  Vela  o  zlobnyh  letatelyah,
volnuetsya, ne znaya, kakoj priem ee ozhidaet.
   - Esli ne hochesh' idti so mnoj, mozhesh' srazu letet' obratno,  -  skazala
Maris. - I pomni, rano ili pozdno, tebe  vse  ravno  predstoit  vstrecha  s
letatelyami.
   S'Rella robko kivnula, i oni napravilis' po usypannomu gal'koj pologomu
beregu k obiteli letatelej.


   Letateli razmestilis' v kroshechnom dvuhetazhnom domike iz myagkogo  belogo
kamnya. V yarko osveshchennom i sogrevaemom otkrytym  ochagom  obshchem  zale  bylo
shumno, dushno i tesno. U vhoda Maris osmotrelas', no, ne zametiv ni  odnogo
znakomogo lica, povesila kryl'ya na kryuki vdol' steny i vmeste so  S'Relloj
proshla v komnatu.
   Borodatyj tolstyak srednih let, pomeshivaya chto-to  v  visyashchem  nad  ognem
gromadnom kotle,  gromoglasno  proklinal  neradivogo  povara,  zagubivshego
blyudo. Maris uzhe  proshla  mimo,  no  chto-to  znakomoe  v  oblike  tolstyaka
zastavilo ee ostanovit'sya. S uzhasom ona  uznala  ego.  Gart!  No  do  chego
postarevshij i rastolstevshij!
   Ona napravilas' bylo k staromu znakomomu, no  kto-to  legko  tronul  ee
szadi za plecho. Maris obernulas'.
   - SHalli! - I, zametiv ee vypirayushchij zhivot, dobavila: - YA  ne  nadeyalas'
vstretit' tebya zdes'. Proshel sluh, chto ty bere...
   Ladoshka SHalli myagko prikryla ej guby.
   - SH-sh-sh. Korm i tak mne vse ushi prozhuzhzhal moej beremennost'yu, ne  hotel
dazhe brat' menya s soboj. Na chto ya emu otvetila: pust' nash budushchij letatel'
nachnet polety eshche do rozhdeniya. No ya byla ostorozhna  -  letela  nizko,  bez
rezkih povorotov i pod®emov. Uzhasno hotelos' popast' na  Sostyazaniya!  Korm
predlagal mne  dobirat'sya  na  Skalni  lodkoj.  Letatelyu  plyt'  v  lodke!
Predstavlyaesh'?!
   - Nadeyus', ty ne zayavish' sebya na uchastie v poedinkah?
   - Net, konechno. Sama  ponimaesh',  s  takim  ballastom  ya  chego  dobrogo
proigrayu kryl'ya. -  SHalli,  slegka  pohlopav  sebya  po  okruglomu  zhivotu,
rassmeyalas'. - Menya uzhe naznachili sud'ej. YA  poobeshchala  Kormu,  chto  posle
Sostyazanij - iz doma ni nogoj.  Budu  rebenku  zabotlivoj  mater'yu.  Esli,
konechno, ne vozniknet kriticheskaya situaciya.
   Slova "kriticheskaya situaciya" probudili  v  dushe  Maris  ostroe  chuvstvo
viny. Ved' ne isklyucheno, chto nosyashchej v chreve rebenka SHalli pridetsya letet'
so srochnym porucheniem Pravitelya na kraj sveta lish' potomu, chto ee,  Maris,
ne okazhetsya na rodnom ostrove. Ona myslenno poklyalas' sebe, chto  srazu  zhe
posle Sostyazanij otpravitsya domoj i budet chestno vypolnyat' svoj dolg.
   - SHalli, poznakom'sya, pozhalujsta, s moim drugom.  -  Maris  kivnula  na
svoyu sputnicu. - |to - S'Rella, podayushchaya samye bol'shie  nadezhdy  studentka
akademii "Derevyannye Kryl'ya". My prileteli s nej segodnya s Siatuta, i etot
polet poka - samyj dlinnyj v ee zhizni.
   - O-o-o. - SHalli slegka pripodnyala brovi.
   - S'Rella, eto - SHalli, moya zemlyachka. Ona strahovala  menya  v  vozduhe,
eshche kogda ya tol'ko-tol'ko uchilas' pol'zovat'sya kryl'yami.
   S'Rella  i  SHalli  obmenyalis'  vezhlivymi  privetstviyami.  Zatem  SHalli,
pridirchivo oglyadev S'Rellu, skazala:
   - Udachi tebe v Sostyazaniyah. I ty menya krajne obyazhesh', esli  ne  stanesh'
vyzyvat' na poedinok moego muzha. Korma. YA s uma sojdu, esli on  celyj  god
budet izo dnya v den' shatat'sya po domu.
   SHalli neprinuzhdenno ulybnulas', no S'Rella, kazalos', vosprinyala  shutku
vser'ez.
   - YA ne  zhelayu  nikomu  zla,  no  kto-to  zhe  dolzhen  proigrat'.  I  moe
stremlenie zavoevat' kryl'ya takoe zhe sil'noe, kak u drugih letatelej -  ne
poteryat' ih.
   - Nu... Ne sovsem takoe zhe, - probormotala SHalli.  -  YA,  detka,  vsego
lish' poshutila. Vryad li ty v samom dele vyzovesh' Korma. A esli i  vyzovesh',
shansov na pobedu u tebya pochti net. - Ona vzglyanula v drugoj konec komnaty.
- Izvinite menya,  pozhalujsta.  Korm  nashel  svobodnuyu  kushetku  i  strashno
razozlitsya, esli ya ne usyadus' na nee v blizhajshuyu minutu.
   I ona, lovko manevriruya v tolpe, napravilas' k muzhu.
   - Tak ya mogu?.. - vstrevozhenno sprosila S'Rella.
   - CHto?
   - Vyigrat' u Korma?
   Maris obespokoenno vzglyanula na nee, ne znaya, chto otvetit'.
   - Korm ves'ma iskusnyj letatel', - nakonec nashlas' ona.  -  On  vladeet
kryl'yami pochti dvadcat' let i ne raz zavoevyval prizy na Sostyazaniyah. Net,
S'Rella, u nego tebe ne vyigrat', no pover', eto ne stydno.
   - A kak vyglyadit Korm? - sprosila S'Rella, nahmurivshis'.
   - Vidish' ryadom s SHalli temnovolosogo muzhchinu v chernom? |to i est' Korm.
   - Simpatichnyj, - zaklyuchila S'Rella.
   Maris rassmeyalas'.
   - O, da. Kogda on byl pomolozhe, polovina devushek nashego ostrova shodila
po nemu s uma i, dolzhno byt', prolila nemalo gor'kih  slez,  uznav  o  ego
pomolvke s SHalli.
   Lico S'Relly ozarila ulybka.
   - Na moem rodnom ostrove vse parni po ushi vlyubleny v  nashego  letatelya,
S'Landru. A ty tozhe byla vlyublena v Korma?
   - Net. YA ego slishkom horosho znala.
   - Maris!!!
   Gromoglasnyj krik iz protivopolozhnogo  ugla  komnaty  privlek  vseobshchee
vnimanie. On prinadlezhal besheno zhestikuliruyushchemu Gartu. Maris ulybnulas'.
   - Pojdem.
   Uvlekaya za soboj S'Rellu, ona nachala probirat'sya cherez tolpu, kivaya  na
hodu  znakomym  i  ne  ochen'  znakomym  letatelyam.  Gart  zaklyuchil  ee   v
bogatyrskie ob®yatiya, zatem otstranilsya i pristal'no oglyadel.
   - A ty vyglyadish' ustaloj, Maris. Naverno, mnogo letaesh'?
   - A ty, pohozhe, mnogo esh'. - Ona pohlopala ego po ogromnomu  zhivotu.  -
CHto eto u tebya? Nikak sobralsya rozhat' na paru s SHalli?
   Gart fyrknul.
   - |to moya sestrenka vinovata. Varit na prodazhu el', a  ya,  estestvenno,
pomogayu: degustiruyu vremya ot vremeni kruzhku-druguyu.
   - Ty, naverno, ee luchshij pokupatel'. A borodu davno otrastil?
   - Nu, mesyaca dva nazad. A s toboj my ne videlis', schitaj, polgoda.
   Maris kivnula.
   - V poslednij raz, kogda ya byla na |jri, Dorrel'  ochen'  volnovalsya  za
tebya. Vy, esli mne ne izmenyaet pamyat', sobiralis' togda vmeste vypit',  no
ty tak i ne poyavilsya.
   Gart pomrachnel.
   - Ah da, ya togda zabolel, i eto - ne sekret. - On povernulsya k  ognyu  i
pomeshal lozhkoj v kotle. - Ty ne golodna? Ragu skoro  svaritsya.  YA  gotovlyu
ego po receptam YUzhnyh - so speciyami i vinom.
   Maris obernulas'.
   - Slyshala, S'Rella? Segodnya na uzhin  -  tvoe  nacional'noe  blyudo.  Ili
varevo, napominayushchee tvoe nacional'noe  blyudo.  -  Ona  prityanula  devochku
poblizhe. -  Poznakom'sya,  eto  -  S'Rella,  luchshaya  studentka  "Derevyannyh
Kryl'ev". V etom godu ona obyazatel'no otvoyuet u kakogo-nibud' bedolagi ego
kryl'ya. S'Rella, eto - Gart so Skalni. Hozyain etogo zavedeniya i k tomu  zhe
moj staryj drug.
   - I vovse ne staryj, - zaprotestoval Gart i ulybnulsya S'Relle. - A  ty,
S'Rella, takaya zhe krasavica, kakoj byla Maris, poka ne pohudela ot  zabot.
Ty i letaesh', kak ona?
   - Pytayus', - chestno priznalas' S'Rella.
   - Skromnost' tebe k licu, - pohvalil Gart. - Nu, na Skalni  znayut,  kak
ugoshchat' letatelya,  dazhe  esli  tot  eshche  ne  operilsya.  CHego  by  tebe  ni
zahotelos', tol'ko shepni, i vse vmig budet ispolneno. Ty ne golodna?  Ragu
vot-vot podospeet. Mozhet, posobish' mne  so  speciyami?  Ved'  sam-to  ya  ne
YUzhanin, i syplyu, vozmozhno, ne to i ne v teh proporciyah. - On  vzyal  ee  za
lokot', podvel k ochagu i vruchil lozhku. -  Poprobuj  i  otkrovenno  vyskazhi
svoe mnenie.
   S'Rella zacherpnula lozhkoj iz kotla, podula. Gart povernulsya k  Maris  i
ukazal na vhodnuyu dver'.
   - Tebya zovut.
   U dveri so slozhennymi kryl'yami v rukah stoyal Dorrel' i  zval  Maris  po
imeni.
   - Idi zhe k nemu. - Gart podtolknul ee k dveri. - A S'Rellu ya  bez  tebya
razvleku. V konce koncov, kto tut hozyain?
   Maris, blagodarno ulybnuvshis' emu, poshla cherez, kazalos',  stavshuyu  eshche
bolee plotnoj tolpu k dveri. Dorrel' povesil  na  svobodnyj  kryuk  kryl'ya,
obnyal ee i poceloval v guby. Ona tesno prizhalas' k  nemu  i  s  udivleniem
zametila, chto drozhit vsem telom, a kogda oni razomknuli ob®yatiya, prochitala
v glazah Dorrelya nepoddel'nuyu trevogu.
   - CHto s toboj, lyubov' moya? Pochemu ty drozhish'? - On vglyadelsya v ee lico.
- Ty vyglyadish' ochen' ustavshej i osunuvshejsya.
   Maris cherez silu ulybnulas'.
   - Gart mne skazal to zhe samoe. No vy oba oshibaetes', ya  bodra  i  polna
sil.
   - Net, lyubimaya, ya tebya znayu davno i vizhu, chto sejchas ty lukavish'. -  On
polozhil ej na plechi takie  znakomye  nezhnye  ruki.  -  Rasskazhi  mne,  chto
sluchilos'.
   Maris vzdohnula i vnezapno dejstvitel'no pochuvstvovala sebya  smertel'no
ustavshej.
   - YA sama tolkom ne znayu, - probormotala ona.  -  Ploho  splyu  poslednij
mesyac, koshmary zamuchili.
   Dorrel' provel ee k ustavlennomu sned'yu i vinom stolu u steny.
   - Kakie imenno koshmary? - sprosil on, nalivaya v  stakany  temno-krasnoe
vino i narezaya belyj, kroshashchijsya pod nozhom syr.
   - Koshmar vsegda odin i tot zhe. YA popadayu v shtil', padayu v vodu i  tonu.
- Ona otkusila syr i zapila vinom. - Vkusnyj syr.
   - Eshche by, ved' on svaren na |mberli. Nadeyus', ty ne schitaesh'  svoi  sny
veshchimi?
   - Net, konechno, odnako oni bespokoyat menya, ne dayut spat'. No koshmary  -
eto eshche ne vse.
   Ona zamolchala. Dorrel' vyzhidatel'no smotrel ej v glaza.
   - |ti Sostyazaniya, - probormotala Maris, tyazhelo vzdohnuv. -  Boyus',  chto
bez nepriyatnostej ne obojdetsya.
   - Kakie nepriyatnosti?
   - Pomnish', kogda my videlis' s toboj  na  |jri,  ya  upomyanula  studenta
"Vozdushnogo Doma", kotoryj morem dobiraetsya do "Derevyannyh Kryl'ev"?
   - Da, pomnyu. - Dorrel' othlebnul vina. - Nu i chto?
   - |tot  student  sejchas  na  Skalni,  gotovitsya  vyzvat'  kakogo-nibud'
letatelya na poedinok. No on - ne prosto student. Ego zovut Vel.
   Lico Dorrelya ostalos' besstrastnym, i on peresprosil:
   - Vel?
   - Vel-Odnokrylyj, - poyasnila Maris.
   Dorrel' nahmurilsya.
   - Vel-Odnokrylyj, - povtoril on. - Teper' ponyatno, chem ty udruchena. YA i
ne predpolagal, chto etot negodyaj osmelitsya snova poyavit'sya na Sostyazaniyah.
On, pohozhe, dumaet, chto my primem ego s rasprostertymi ob®yatiyami?
   - Net, on prekrasno znaet, kakoj priem ego  ozhidaet.  I  ego  mnenie  o
letatelyah otnyud' ne luchshe.
   Dorrel' pozhal plechami.
   - Novost', konechno, ne iz  priyatnyh,  no  uveren,  chto  Vel  ne  smozhet
isportit' nam prazdnik. Prosto ne stoit obrashchat' na nego  vnimaniya,  a  uzh
kryl'ev emu ne vidat' kak sobstvennyh ushej. Ved' naskol'ko  mne  izvestno,
za poslednee vremya nikto iz letatelej ne poteryal blizkih rodstvennikov.
   Maris otkinulas' na spinku stula. Dorrel' povtoril pochti slovo v  slovo
to, chto ona skazala v den' poyavleniya Vela v "Derevyannyh Kryl'yah".
   - Dorr, poslushaj, - tiho proiznesla Maris.  -  On  velikolepno  letaet.
Trenirovalsya mnogie gody. U nego est' real'nye shansy na pobedu. YA eto znayu
tochno, ved' odnazhdy on vyigral sostyazanie v skorosti dazhe u menya.
   - Ty sorevnovalas' s nim?..
   - Da, v "Derevyannyh Kryl'yah". Togda on...
   Dorrel', zalpom osushiv stakan, so stukom postavil ego na stol.
   - Maris. - V ego golose slyshalos' s trudom sderzhivaemoe  napryazhenie.  -
Uzh  ne  hochesh'   li   ty   skazat',   chto   obuchala   v   akademii   Vela?
Vela-Odnokrylogo?!
   - On byl takim zhe studentom, i Sina prosila menya pozanimat'sya s nim.
   - Vot kak?
   - Dorr, ya rabotala tam ne dlya togo, chtoby pomogat' tol'ko lyubimchikam. YA
zanimalas' so vsemi studentami odinakovo.
   Dorrel', vyrugavshis' pod nos, vzyal Maris za ruku.
   - Pojdem otsyuda, Maris. Ne hotelos' by, chtoby nash razgovor uslyshali.


   Vozduh byl prohladnym, veter s morya donosil rezkie zapahi soli i  joda.
Vstrechavshie letatelej podrostki davno razbrelis' po  domam,  i  posadochnuyu
ploshchadku zapozdalym puteshestvennikam  ukazyvali  lish'  votknutye  v  pesok
shesty  s  zazhzhennymi  fonaryami.  Otojdya  ot  taverny  futov  na  dvesti  i
ubedivshis', chto na beregu oni odni,  Maris  i  Dorrel'  uselis'  pryamo  na
pesok.
   - YA boyus', Dorr, - mrachno skazala  Maris.  -  Boyus',  chto  on  vyigraet
kryl'ya.
   - No pochemu, Maris? Zachem ty  pomogala  emu?  Ved'  on  zhe  ne  obychnyj
beskrylyj, mechtayushchij o nebe, on - Odnokrylyj. Dazhe vladeya kryl'yami, on byl
letatelem lish' napolovinu. I vspomni - on ubil Ajri!
   - YA ne zabyla. Mne samoj Vel ne po dushe. U nego  tyazhelyj  harakter,  on
nenavidit vseh letatelej, i za ego spinoj vechno  mayachit  prizrak  pokojnoj
Ajri. No ya pomogala emu, Dorr. Pomogala potomu, chto my sami sem' let nazad
dokazali, chto vladet' kryl'yami dolzhen tot, kto luchshe letaet. Nel'zya delat'
isklyuchenij, dazhe esli budushchij ih obladatel'... takoj, kak Vel.
   Dorrel' pokachal golovoj.
   - Ne ponimayu.
   - ZHal', chto ya ne znayu Vela luchshe. Inache, byt'  mozhet,  razobralas'  by,
chto sdelalo ego takim ozloblennym, ugryumym i  holodnym.  Uverena,  chto  on
nenavidel letatelej prezhde, chem  oni  prozvali  ego  Odnokrylym.  -  Maris
polozhila ladon' na ruku Dorrelya. - Po ego mneniyu, ya - tozhe odnokrylaya.
   Dorrel' szhal ladon' Maris.
   - Net, Maris. Ty - nastoyashchij letatel'.
   - Uveren?
   - Konechno.
   - Znaesh', v poslednee vremya ya vse chashche sprashivayu sebya: chto znachit  byt'
letatelem? Ved' letatel', eto ne tol'ko tot, kto  imeet  kryl'ya  i  horosho
letaet. U Vela byli kryl'ya, i letaet on horosho, no ty sam skazal, chto on -
letatel' lish' napolovinu. No esli letateli - eto te, kto vsegda vziraet na
beskrylyh s prezreniem, ne  pomogaet  studentam  "Derevyannyh  Kryl'ev"  iz
straha, chto hvatkie deti rybakov i krest'yan otberut u nih kryl'ya, togda  ya
- ne letatel'. Inogda mne dazhe kazhetsya, chto Vel pravil'no nas ocenivaet.
   Dorrel', pristal'no glyadya Maris v  glaza,  otpustil  ee  ruku  i  myagko
skazal:
   - Maris, ya rozhden letatelem, i imenno poetomu Vel-Odnokrylyj  nenavidit
menya. I ty tozhe menya nenavidish'?
   - Dorr, ty otlichno znaesh', kak ya k tebe otnoshus'. YA vsegda lyubila  tebya
i verila tebe, ty - moj samyj luchshij drug. No...
   - No?.. - ehom otozvalsya Dorrel'.
   Maris opustila glaza.
   - No ty otkazal v pomoshchi "Derevyannym Kryl'yam", i mne eto nepriyatno.
   Priglushennye zvuki  vesel'ya,  donosivshiesya  iz  taverny,  i  monotonnoe
shurshanie  priboya  budto  zapolnili  soboyu  ves'   mir.   Dorrel'   narushil
zatyanuvsheesya molchanie:
   - Moya mat' byla letatelem. I ee mat'  -  tozhe.  Beschislennye  pokoleniya
moih predkov vladeli temi zhe kryl'yami, kotorye sejchas prinadlezhat  mne.  YA
preklonyayus' pered svoim rodom i uveren, chto moj rebenok, esli, konechno, on
kogda-nibud' u menya budet, tozhe stanet letatelem. Ty zhe rodilas' s  mechtoj
o nebe i na dele dokazala, chto zasluzhivaesh' kryl'ya ne  men'she,  chem  lyuboj
potomstvennyj letatel'. Bylo by prestupleniem lishit' tebya etoj mechty, i  ya
gord, chto pomogal tebe. - Dorrel' posmotrel v glaza Maris. - YA  gord  tem,
chto dralsya na Sovete za tebya i za pravo lyubogo, kto dejstvitel'no  mechtaet
o nebe i v chestnoj  bor'be  dokazhet,  chto  dostoin  nosit'  kryl'ya,  stat'
letatelem. No teper' ty govorish', chto ya dralsya sovsem  za  drugoe.  Skazhi,
esli ya ne prav. Razve my borolis' protiv togo, chto delaet nas otlichnymi ot
beskrylyh? Razve stremilis' unichtozhit' velikie tradicii  letatelej?  Razve
my otkazalis' ot  kryl'ev,  chtoby  beskrylye  dralis'  za  nih,  kak  staya
golodnyh chaek iz-za vybroshennoj na bereg rybiny?
   - Ne znayu. Sem' let nazad ya, kak i ty, polagala, chto na celom svete net
nichego prekrasnee, chem byt' letatelem. My togda dazhe predstavit'  sebe  ne
mogli, chto najdutsya lyudi, zhelayushchie nosit' kryl'ya,  no  otvergayushchie  kodeks
chesti letatelej. Nebo my otkryli dlya vseh, v tom chisle i  dlya  takih,  kak
Vel-Odnokrylyj. Mir izmenilsya, Dorr, izmenilsya neobratimo, i, nravitsya nam
ili net, Vel - rezul'tat etih peremen.
   Dorrel' vstal i otryahnul bryuki.
   - YA otvergayu takoj rezul'tat. - V ego golose slyshalos'  bol'she  pechali,
chem gneva. - Radi lyubvi k tebe, Maris, ya gotov na mnogoe,  no  vsemu  est'
predel. Dejstvitel'no, my izmenili mir, no s takimi, kak Vel-Odnokrylyj, ya
ne stanu obnimat'sya. Maris, on zhe preziraet nashi tradicii! Daj emu volyu, i
on s radost'yu unichtozhit nas. A ty eshche pomogaesh' emu! YA -  realist,  i  zlo
nazyvayu zlom, a dobro - dobrom. Ty menya ponyala?
   Glyadya v storonu, Maris kivnula. Oni pomolchali, nakonec on predlozhil:
   - Pojdem obratno?
   - Idi odin, ya pridu pozzhe.
   - Spokojnoj nochi, Maris.
   - Spokojnoj nochi.
   Dorrel' povernulsya i zashagal proch', poskripyvaya botinkami po pesku.  Na
sekundu zvuki pirushki v taverne sdelalis'  nevynosimo  gromkimi,  a  kogda
dver' zahlopnulas', na beregu  vnov'  stalo  tiho  i  spokojno.  Lish'  pod
poryvami vetra s morya so stonom pokachivalis' fonari na  shestah,  da  myagko
shurshali po pesku volny.
   Nikogda prezhde Maris ne chuvstvovala sebya takoj odinokoj.


   Po veleniyu Pravitelya Skalni special'no dlya  pribyvayushchih  na  Sostyazaniya
letatelej vdol' berega naspeh soorudili bolee pyatidesyati hizhin, i Maris so
S'Relloj raspolozhilis' na noch' v blizhajshej k pristanishchu. Hotya  bol'shinstvo
hizhin poka pustovali, Maris znala, chto letatelej pribylo uzhe poryadkom,  no
pochti vse oni poselilis' libo v pristanishche, libo  v  gostinicah,  a  samye
udachlivye i imenitye - dazhe v zalah dvorca Pravitelya v  kachestve  pochetnyh
gostej.
   S'Rellu nichut' ne smushchal asketizm ih  vremennogo  zhilishcha.  Kogda  Maris
zabirala ee s pirushki v pristanishche, ta prebyvala v pripodnyatom nastroenii.
Ne othodivshij ot nee ves' vecher Gart uzhe  pereznakomil  devochku  pochti  so
vsemi v zale, a posle neostorozhnoj  pohvaly  ego  kulinarnyh  sposobnostej
zastavil ee s®est' tri porcii ragu, rasskazyvaya pri etom zabavnye sluchai i
nebylicy iz zhizni prisutstvuyushchih letatelej.
   - A on priyatnyj, - podelilas' s Maris S'Rella. - Tol'ko p'et mnogo.
   Maris i sama  zametila,  chto  pod  konec  vecherinki  Gart  osnovatel'no
nabralsya - pokrasnevshie glaza blesteli, dvizheniya stali  neuverennymi.  Ona
provodila ego, bessvyazno bormochushchego, do komnaty i ulozhila v postel'.
   Sleduyushchij  den'  vydalsya  pasmurnym  i  vetrenym.  Ih  razbudili  kriki
torgovca pishchej i nemiloserdnyj  skrip  ego  telezhki.  Maris,  vyskochiv  iz
domika, kupila dve porcii goryachih kolbasok. Pozavtrakav  na  skoruyu  ruku,
oni nadeli kryl'ya i zanyalis' uprazhneniyami. Letatelej v nebe bylo nemnogo -
atmosfera prazdnika zarazhala bezzabotnost'yu, i bol'shinstvo iz nih  pili  i
razgovarivali v otkryvshihsya  s  rannego  utra  tavernah,  nanosili  vizity
Pravitelyu ili, s  lyubopytstvom  ozirayas',  brodili  po  Skalni.  No  Maris
nastoyala na trenirovke, i oni pochti  pyat'  chasov  letali  bez  pereryva  i
spustilis' na zemlyu, lish' kogda podnyalsya shtormovoj veter.
   Bereg uzhe zapolnila detvora, zhazhdushchaya vstretit' pribyvayushchih  letatelej.
Hotya podrostkov i sobralos' bez  scheta,  kazhdomu  nashlos'  delo.  Letateli
prizemlyalis' ves' den' nepreryvnym potokom. Ves'ma vpechatlyayushchim (u S'Relly
ot udivleniya dazhe  okruglilis'  glaza)  bylo  pribytie  otryada  iz  soroka
letatelej s Bol'shogo  SHotana.  Oni  leteli  rovnym  klinom,  a  oblegayushchie
temno-krasnye uniformy na fone neba kazalis' obagrennymi krov'yu.
   Maris znala, chto k nachalu Sostyazanij na  Skalni  soberutsya  prakticheski
vse  Zapadnye  letateli,  bol'shaya  chast'  Vostochnyh,  daleko   zhivushchih   i
nemnogochislennyh YUzhnyh budet  dvadcat'-tridcat',  a  s  Vneshnih  ostrovov,
otdalennoj Artelii i vulkanicheskogo |mbersa ih pribudet edva li s desyatok.
   Posle poludnya Maris i S'Rella  so  stakanami  goryachego,  pripravlennogo
speciyami moloka sideli na skamejke okolo  pristanishcha.  Vdrug,  kak  iz-pod
zemli, poyavilsya Vel i, edva zametno ulybnuvshis' Maris, sprosil u S'Relly:
   - Nu kak, ocharovali tebya letateli svoim znamenitym gostepriimstvom?
   - Oni priyatnye, - otvetila ta,  zardevshis'.  -  Segodnya  vecherom  opyat'
budet pirushka. Gart obeshchal zazharit' na vertele morskogo kotika celikom,  a
ego sestra navarit svezhego elya. Ty pridesh'?
   - Net. Tam, gde ya ostanovilsya, i svezhego elya, i  vkusnoj  edy  vdovol'.
Mne tam nravitsya. - Vel perevel vzglyad na Maris. - Ne somnevayus', chto tebya
takoe polozhenie veshchej tozhe ustraivaet.
   Maris, reshiv ne vstupat' v perepalku, sprosila:
   - A gde ty ostanovilsya?
   - V taverne, v dvuh milyah po doroge vdol' berega.  Letatelej  tam  net,
vse bol'she rudokopy, soldaty, da tipy, umalchivayushchie  o  svoih  professiyah.
Somnevayus',  chto  hozyain  toj  taverny  znaet,  kak  polagaetsya  prinimat'
letatelej.
   Maris otchayanno zahotelos' steret' ulybku s ego  tonkih  gub,  dokazat',
chto on ne prav.
   - Ty ne znaesh' letatelej, - skazala ona. - Pochemu zhe ty tak  nenavidish'
ih? Oni - takie zhe lyudi, kak ty... Vprochem, net, oni drugie - chelovechnej i
blagorodnej tebya.
   - Konechno, ob ih blagorodstve slagayut legendy, - spokojno proiznes Vel.
- Neudivitel'no, chto na svoi pirushki oni priglashayut tol'ko letatelej.
   - Oni priglasili menya, - vozrazila S'Rella.
   Vel dolgo glyadel na nee, zatem pozhal plechami i vnov' holodno ulybnulsya.
   - Vy menya ubedili. Esli  v  pristanishche  dejstvitel'no  otkryvayut  dveri
pered beskrylymi, to segodnya ya tuda navedayus'.
   - Esli ty otkazyvaesh'sya prijti kak letatel', to prihodi kak moj  gost',
- predlozhila Maris. - No, proshu, ostav' hotya by na  neskol'ko  chasov  svoi
ambicii. Daj letatelyam shans podruzhit'sya s toboj.
   - Vel, pozhalujsta. - S'Rella vzyala ego za ruku i ulybnulas'.
   - Horosho, u nih budet shans proyavit'  gostepriimstvo  i  velikodushie,  -
poobeshchal Vel. - No zaiskivat' pered nimi ya ne stanu i polirovat' ih kryl'ya
i pet' hvalebnye pesni - tozhe. A teper' mne hochetsya  nemnogo  poletat'.  U
vas najdetsya para kryl'ev, kotorymi ya mog by vospol'zovat'sya?
   Maris ukazala Velu na dver' ih vremennogo  zhilishcha  i,  kogda  on  ushel,
obratilas' k S'Relle:
   - Dlya tebya on mnogo znachit, ne tak li?
   Devochka opustila glaza.
   - On ne vsegda takoj grubyj.
   - Vozmozhno, - soglasilas'  Maris.  -  YA  ego  ploho  znayu,  no...  Bud'
ostorozhna. Pohozhe, Velu dostalos' v zhizni, a te, kogo chasto obizhali, potom
otygryvayutsya na drugih. Poroj dazhe na teh, kto im nravitsya.
   - YA znayu. Maris, kak ty dumaesh', oni  primut  ego  segodnya  vecherom?  YA
govoryu o letatelyah.
   - Dumayu, emu eto ne menee interesno, chem  tebe.  Poterpi  do  vechera  i
uznaesh', pravdu li on govoril o  nih...  i  o  nas.  No  nadeyus',  chto  on
zabluzhdaetsya.
   S'Rella promolchala. Maris, dopiv moloko, podnyalas'.
   - Do  vechera  eshche  daleko.  Nadevaj  kryl'ya,  potreniruemsya  v  vozduhe
chasok-drugoj.


   K vecheru letateli uzhe proznali, chto  na  Skalni,  namerevayas'  vyigrat'
kryl'ya, pribyl Vel-Odnokrylyj.  Otkuda  poshel  sluh,  Maris  mogla  tol'ko
gadat'. Vozmozhno, Vela kto-to uznal. Ili Dorrel' komu-to rasskazal o  nem.
Poka Maris i S'Rella shagali ot posadochnoj ploshchadki k  svoemu  domiku,  oni
dvazhdy slyshali vozglasy: "Odnokrylyj!", a  u  dveri  k  nim  podoshel  edva
znakomyj  Maris  letatel'  i,  sohranyaya  na  lice  ravnodushnoe  vyrazhenie,
sprosil, pravda li,  chto  Vel  sejchas  na  Skalni.  Maris  podtverdila,  i
letatel', udivlenno prisvistnuv, udalilsya.
   Blizhe k vecheru Maris i  S'Rella  otpravilis'  v  pristanishche.  Bylo  eshche
svetlo, v polupustom zale gruppkami po troe-chetvero sideli letateli,  eli,
pili, negromko razgovarivali. Na  vertele  zharilsya  morskoj  kot,  no,  po
mneniyu Maris, do gotovnosti emu bylo eshche ne men'she treh chasov.
   Sestra Garta, Risa -  kruglolicaya  nevysokaya  tolstushka,  -  nalila  iz
bol'shushchego bochonka, visyashchego na stene, kruzhku elya i podala Maris.
   - Otmenno, - pohvalila  Maris,  prigubiv.  -  Hotya,  po  pravde,  ya  ne
specialist po elyu. V osnovnom p'yu vino ili kivu.
   Risa rassmeyalas'.
   - Brat tozhe hvalit moj el', a uzh on-to ponimaet v nem tolk.  Esli  el',
kotoryj on vypil za vsyu svoyu zhizn',  slit'  vmeste,  to  v  obrazovavshemsya
ozere smog by plavat' nebol'shoj torgovyj flot.
   - A gde Gart sejchas? - pointeresovalas' Maris.
   - On podojdet pozzhe. Govorit, nevazhno sebya chuvstvuet, no  sdaetsya  mne,
chto ego bolezn' - lish' otgovorka. On, kak  obychno,  prosto  ne  hochet  mne
pomogat'.
   - CHto s nim, Risa? On v poslednee vremya chasto boleet?
   Ulybka na lice Risy pogasla.
   - On tebe chto-nibud' govoril, Maris?
   - Net. A chto?
   - Poslednie polgoda u nego uzhasno bolyat sustavy i do togo opuhayut,  chto
smotret' strashno. - Risa slegka naklonilas' k Maris. - YA za nego boyus',  i
Dorrel' - tozhe. Gart byl u mnogih lekarej - i zdes', na Skalni, i v Gorode
SHtormov, no ni odin ego tak i ne vylechil. CHtoby  zaglushit'  bol',  brat  s
kazhdym dnem p'et vse bol'she i bol'she.
   Maris ne na shutku razvolnovalas'.
   - YA znala, chto Dorr bespokoitsya o nem, no polagala,  prichina  trevog  -
p'yanstvo Garta. - Pokolebavshis', Maris  sprosila:  -  Risa,  a  tvoj  brat
soobshchil o svoem neduge Pravitelyu?
   Risa pokachala golovoj.
   - Net. On... - K stojke podoshel korenastyj  letatel'  s  Vostoka,  Risa
nalila emu kruzhku elya i  prodolzhila  razgovor  lish'  posle  ego  uhoda.  -
Boitsya, Maris.
   - A chego on boitsya? - sprosila S'Rella, perevodya vzglyad s Maris na Risu
i obratno.
   - Zakon glasit, chto, esli letatel' ser'ezno bolen, - poyasnila Maris,  -
to Pravitel' mozhet,  zaruchivshis',  konechno,  podderzhkoj  drugih  letatelej
svoego ostrova, otobrat' u nego kryl'ya, prezhde chem tot poteryaet ih v more.
- Ona vnov' vzglyanula na Risu i ozabochenno skazala: - Poluchaetsya, chto Gart
sejchas letaet s poslaniyami tak zhe chasto, kak ran'she?
   - Da, - podtverdila Risa. - Mne strashno,  Maris.  Poroj  pristupy  boli
voznikayut neozhidanno, i esli eto sluchitsya s nim v  vozduhe,  to...  -  Ona
pechal'no opustila golovu. - YA ugovarivala Garta, no on i slushat' ne  hochet
o razgovore s Pravitelem. Vse vy, letateli, odinakovye.
   - YA pogovoryu s Gartom, - poobeshchala Maris.
   - Dorrel' beseduet s nim  postoyanno,  no  vse  bez  tolku.  Gart  ochen'
upryamyj.
   - Emu sleduet otdat' kryl'ya, - vnezapno zayavila S'Rella.
   Risa pechal'no vzglyanula na nee.
   - Ditya, ty ne ponimaesh', o chem govorish'.  Ty  -  studentka  "Derevyannyh
Kryl'ev"? Drug Maris?
   - Da.
   - Gart govoril o tebe. Esli by ty byla letatelem, ty  mogla  by  ponyat'
ego luchshe. My tol'ko nablyudaem za ih poletami s zemli, i  nam  nevedom  ih
strah lishit'sya kryl'ev. Po krajnej mere, tak utverzhdaet Gart.
   - YA budu letatelem.
   - Konechno, budesh', ditya, no poka ty  eshche  ne  letatel',  i  ottogo  tak
spokojno sovetuesh' bratu dobrovol'no rasstat'sya s nebom.
   S'Rella, obidevshis', raspravila plechi.
   - YA - ne ditya i vse otlichno ponimayu.
   Ona sobiralas' eshche chto-to dobavit', no otkrylas' dver', i v  zal  voshel
Vel.
   - Izvini, - skazala Maris, slegka szhav ruku Risy u loktya.  -  Dogovorim
pozzhe.
   Ona zaspeshila  k  Velu,  kotoryj,  szhimaya  rukoyat'  nozha,  nastorozhenno
oglyadyvalsya.
   - Ne ochen' tut u vas veselo, - skazal on Maris i S'Relle.
   - Eshche rano, - poyasnila Maris. - CHerez chas-drugoj v  zale  yabloku  budet
negde upast', a za shumom i smehom  ty  ne  uslyshish'  sobstvennogo  golosa.
Prohodi zhe, vypej i zakusi.  -  Ona  ukazala  na  stol  u  dal'nej  steny,
ustavlennyj blyudami s fruktami, farshirovannymi yajcami,  syrami,  kalachami,
pechenymi mollyuskami, pirozhnymi i konfetami.  -  Glavnoe  blyudo  segodnya  -
zazharennyj na vertele morskoj kot, no on budet gotov eshche ne skoro.
   Vel, oglyadev tushu morskogo kota nad ochagom i lomyashchiesya ot  yastv  stoly,
procedil:
   - Letateli, kak vsegda, pitayutsya ves'ma skromno.
   On pozvolil provesti sebya cherez zal, uselsya za nakrytyj  stol,  kak  by
nehotya s®el dva yajca, kusok syra i vypil stakan vina.
   Mezhdu tem vecherinka shla  svoim  cheredom.  Pohozhe,  chto  poyavlenie  Vela
proshlo nezamechennym. Maris ne ponyala, prinyali li ego letateli  ili  prosto
ne uznali.
   Nekotoroe vremya oni sideli za stolom:  Vel  smakoval  vino  i  el  syr;
S'Rella chto-to tiho rasskazyvala emu; Maris, prihlebyvaya  iz  kruzhki  el',
nablyudala za vhodnoj dver'yu. Snaruzhi  sgustilis'  sumerki,  i  zal  bystro
napolnyalsya. Poyavilas' dyuzhina oblachennyh v temno-krasnuyu uniformu letatelej
s SHotana, za nimi - pyatero  Vostochnyh.  Odin  iz  Vostochnyh,  usevshis'  na
bochonok s elem, zaigral na  gitare  i  zapel  myagkim,  ploho  postavlennym
golosom tradicionnye pesni letatelej. Vskore okolo nego  sobralas'  tolpa;
slushateli  prinyalis'  napereboj  vykrikivat'  pozhelaniya.  Maris,  vse  eshche
poglyadyvaya na dver', pridvinulas' k  Velu  i  S'Relle,  pytayas'  razobrat'
skvoz' shum v zale, o chem oni govoryat.
   Vnezapno  muzyka  oborvalas',   razgovory   smolkli,   vse   posetiteli
pristanishcha ustavilis' na pevca, kotoryj ne otryvayas' smotrel cherez zal  na
Vela.
   Vel povernulsya k nemu,  podnyal  stakan  s  vinom  i  skazal  s  obychnym
ravnodushiem:
   -  Privetstvuyu  tebya,  Loren.  Podnimayu  etot  stakan  v  chest'  tvoego
velikolepnogo golosa.
   Nekotorye letateli,  sochtya  slova  Vela  zavualirovannym  oskorbleniem,
zahihikali,  drugie,  vosprinyav  tost  vser'ez,  podnyali   svoi   stakany.
Pobagrovevshij pevec sidel na bochonke, ne svodya glaz s Vela, a  bol'shinstvo
letatelej ne ponimali, v chem delo.
   - Ispolni balladu ob Arone i Dzheni, - poprosil vdrug kto-to iz tolpy.
   Pevec pokachal golovoj.
   - Net. Luchshe ya spoyu bolee podhodyashchuyu balladu.
   I on zapel neznakomuyu Maris pesnyu.
   Vel povernulsya k nej.
   - Ne uznaesh'?
   Ta otricatel'no pokachala golovoj.
   - |ta pesnya ves'ma populyarna na Vostoke. Nazyvaetsya "Ballada ob Ajri  i
Odnokrylom".  -  Vel  vnov'  napolnil  stakan  i  podnyal  ego,  nasmeshlivo
privetstvuya pevca.
   Maris s dosadoj vspomnila, chto  slyshala  etu  pesnyu  ran'she,  i  togda,
neskol'ko let nazad, eta dramaticheskaya istoriya o predatel'stve i mesti,  o
zlodee Odnokrylom i geroyah-letatelyah ej nravilas'.
   S'Rella, edva sderzhivaya  slezy,  zakusila  nizhnyuyu  gubu.  Ona  podalas'
vpered, no Vel, nakryv ee ruku svoej, uderzhal devochku na meste  i  pokachal
golovoj.  Maris  bespokojno  vslushivalas'  v  zhestokie  slova  pesni,  tak
razitel'no otlichayushchejsya ot toj, chto sochinil v ee chest' Koll'. Ej do boli v
serdce hotelos' sejchas, chtoby ryadom okazalsya brat i spel svoyu pesnyu.  Ved'
pevcy,  dazhe  takie  posredstvennye,  kak  letatel'  s  Vostoka,  obladayut
tainstvennoj, pochti magicheskoj siloj.
   Kogda pesnya konchilas', vse letateli v zale uzhe ponyali, kto  takoj  Vel.
Pevec otdal gitaru priyatelyu i sprygnul s bochonka.
   - Pojdu na bereg. Komu interesny moi pesni, stupajte za mnoj.
   On zabral svoj  instrument  i  s  gur'boj  Vostochnyh  i  mnogih  drugih
letatelej vyshel naruzhu. V zale stalo pochti pusto.
   - Loren - rodom s Severnogo Arrena, - soobshchil Vel. -  My  s  nim  pochti
sosedi, no ne videlis' mnogo let.
   Letateli s SHotana tiho peregovarivalis', i to odin iz  nih,  to  drugoj
neodobritel'no poglyadyval na Vela, Maris i  S'Rellu.  Vnezapno  oni  razom
podnyalis' i pokinuli pristanishche.
   - Ty eshche ne predstavila menya svoim druz'yam, - obratilsya Vel k  S'Relle.
- Poshli, poznakomimsya.
   On vzyal ee za ruku i povel k  stoyashchim  nepodaleku  chetverym  letatelyam.
Maris posledovala za nimi.
   - YA - Vel s YUzhnogo Arrena, -  predstavilsya  on.  -  A  eto  -  S'Rella.
Segodnya prekrasnaya pogoda dlya poletov, ne pravda li?
   Samyj krupnyj temnovolosyj letatel' s tyazheloj  chelyust'yu,  nahmurivshis',
skazal:
   - Hotya tebe, Odnokrylyj, v hrabrosti ne  otkazhesh',  ty  mne  vse  ravno
nepriyaten. YA slegka znal Ajri. Sobiraesh'sya vesti s nami vezhlivuyu besedu?
   - Zdes' - pristanishche letatelej i vecherinka letatelej, - skazal  drugoj.
- CHto vy, dvoe, zdes' pozabyli?
   - Oni - moi gosti, - tverdo zayavila Maris. - Ili moe  pravo  nahodit'sya
zdes' tozhe pod somneniem?
   - Net. No tvoj  vybor  gostej  ostavlyaet  zhelat'  luchshego.  -  Zdorovyak
hlopnul soseda po plechu. - Poshli na vozduh, pesni poslushaem?
   Vel napravilsya bylo  k  drugoj  gruppe  letatelej  -  dvum  moloden'kim
zhenshchinam i muzhchine srednih let, no te, postaviv nedopitye kruzhki s elem na
stol, pospeshno vyshli.
   V zale ostalis' lish' shestero Vostochnyh  i  edva  vstupivshij  v  Vozrast
blondin s Vneshnih Ostrovov. Vnezapno oni tozhe podnyalis'  i  napravilis'  k
vyhodu. Prohodya mimo, sedovlasyj letatel' obratilsya k Velu:
   - Vryad li ty menya pomnish'. V tot god, kogda ty otobral u bednyazhki  Ajri
kryl'ya, ya byl sud'ej Sostyazanij. My delali vse strogo po pravilam,  no  za
vynesennyj togda verdikt nas do sih por  prostili  ne  vse  letateli.  Ty,
vozmozhno, ne znal, chto tvorish', a vozmozhno, znal. No  teper'  eto  uzhe  ne
imeet znacheniya. Esli letateli s takoj neohotoj prostili menya, to tebya  oni
ne prostyat vovek.  Naprasno  ty  vernulsya.  Mne  zhal'  tebya,  synok,  tvoe
polozhenie beznadezhno - tebe nikogda ne pozvolyat stat' letatelem.
   Vel, poteryav samoobladanie, gnevno voskliknul:
   - Ne zhalej menya! YA vovse ne hochu stat' odnim iz vas! I ya tebe ne synok!
Vymetajsya otsyuda, starik, a ne to v etom godu ya otberu kryl'ya u tebya!
   Sedovlasyj pechal'no pokachal golovoj.
   - Ne teryaj vremeni ponaprasnu, Gadon, -  vmeshalsya  drugoj  letatel'  i,
vzyav svoego tovarishcha za lokot', povlek k vyhodu.
   V zale ne ostalos' nikogo, krome Vela, S'Relly, Maris i  Risy,  kotoraya
sosredotochenno protirala stakany.
   - Vot hvalenoe gostepriimstvo i  velikodushie  letatelej,  -  nasmeshlivo
progovoril Vel.
   - Poslushaj, ne vse oni... - nachala Maris, no ne zakonchila.
   S'Rella, opustiv golovu, borolas' so slezami.
   Vedushchaya vo vnutrennie komnaty dver' otkrylas',  i  na  poroge  poyavilsya
serdityj Gart.
   - Stoilo mne otluchit'sya na minutu, kak vse srazu  brosilis'  na  bereg.
Maris? Risa? - Gart,  zahlopnuv  dver',  peresek  komnatu.  -  Esli  gosti
peredralis', ya svernu zachinshchiku  sheyu!  Ne  pristalo  letatelyam  ssorit'sya,
tochno beskrylym!
   - Boyus', chto vecherinku isportil ya, - skazal Vel, glyadya  pryamo  v  glaza
Garta.
   - A ty kto takoj?
   - Vel s YUzhnogo Arrena. - On vyzhidayushche smotrel na hozyaina pristanishcha, no
tot nikak ne otreagiroval.
   - Pover' mne, Gart, - vnezapno vmeshalas' Maris. - On ne  sdelal  nichego
durnogo. I krome togo, on - moj gost'.
   Gart vyglyadel ozadachennym.
   - V chem zhe togda delo?
   - Menya eshche nazyvayut Odnokrylym.
   Na lice Garta mgnovenno otrazilos' ponimanie. Maris so stydom osoznala,
chto v tot den', kogda ona vpervye vstretila  Vela  v  Gorode  SHtormov,  ee
lico, dolzhno byt', vyglyadelo tochno tak zhe.
   Gart bystro ovladel soboj.
   - Skazat', chto ya rad tebe, - nachal on spokojno,  -  bessovestnaya  lozh'.
Ajri byla dobroj, krasivoj devushkoj, kotoraya nikogda ne obidela i muhi.  I
ee brata ya nemnogo znal. - On vzglyanul na Maris. - Tak govorish', on - tvoj
gost'?
   - Da.
   - No, mozhet, ob®yasnish', zachem ty ego syuda priglasila?
   - Gart, Ajri byla i moim drugom, - skazala Maris. -  YA  ne  proshu  tebya
prostit' Vela. I k tomu zhe on ee ne ubival. On otobral u nee kryl'ya, no ne
zhizn'.
   - Dlya nee kryl'ya i zhizn' znachili odno i to zhe. - Gart  vnov'  posmotrel
na Vela. - Hotya, konechno, ty togda byl mal'chishkoj i  mnogogo  ne  ponimal.
Dazhe nikto iz nas ne predpolagal, chto ona  pokonchit  s  soboj.  YA,  kak  i
ostal'nye letateli, sovershil oshibku, no moya oshibka - nichto v  sravnenii  s
tvoej. Uveren, esli by...
   - YA ne sovershal nikakoj oshibki, - perebil Vel.
   Gart nedoumenno morgnul.
   - Oshibka v tom, chto ty vyzval ee na poedinok. Iz-za tebya Ajri pogibla.
   - Predstav'sya sluchaj, ya vnov' by vyzval ee. Letala ona ploho, i znachit,
ne byla sozdana dlya neba. Ee smert' - ee oshibka, a ne moya.
   Maris vpervye videla Garta, vsegda otlichavshegosya  myagkim  harakterom  i
uravnoveshennost'yu, takim zlym.
   - Ubirajsya otsyuda, Odnokrylyj! - zakrichal on.  -  I  chtoby  nogi  tvoej
zdes' ne bylo, zavoyuesh' ty kryl'ya ili net!
   - Ne volnujsya, ya syuda ne vernus', - spokojno skazal Vel. - No,  kak  by
tam ni bylo, spasibo za gostepriimstvo i radushie.
   Ulybnuvshis', on napravilsya k dveri. S'Rella kinulas' sledom.
   - S'Rella! - kriknul Gart. - Ty mozhesh' ostat'sya. YA ne...
   Ona obernulas'.
   - Vse, chto skazal Vel, - chistaya pravda. I ya tozhe vas vseh nenavizhu!


   Nochevat' S'Rella tak i ne prishla, poyavivshis' v hizhine lish' na  rassvete
vmeste s Velom. Maris, dav im po pare kryl'ev, nakazala:
   - Poletajte segodnya vdol' beregovoj linii - nizko, kak tol'ko  smozhete.
I pust' na vas porabotaet morskoj briz.
   Dozhdavshis', kogda oni ujdut, Maris  tozhe  nadela  kryl'ya.  Kruzhit'  nad
okeanom rebyata budut chasa tri-chetyre, ne men'she, ona zhe sejchas chuvstvovala
sebya vybitoj iz kolei i ne zhelala  nich'ej  kompanii.  Tem  bolee  kompanii
Vela-Odnokrylogo.
   Vzletev, Maris srazu zhe napravilas'  v  otkrytoe  more.  Utro  vydalos'
pochti bezoblachnym i bezvetrennym. Ej bylo  bezrazlichno,  kuda  letet',  i,
popav v ustojchivyj vozdushnyj potok, ona otdalas' ego vole. Maris  hotelos'
lish' parit', chuvstvuya svezhee dyhanie vetra,  hotelos'  poskoree  zabyt'  v
holodnom podnebes'e vse bylye peredryagi.
   Ryadom  kruzhili  chajki  i  kozodoi,  nad  golovoj  vysmatrivali   dobychu
stervyatniki, vnizu - to tam, to zdes' proplyvali rybach'i shhuny.  Dal'she  -
tol'ko okean bez konca i kraya da zeleno-golubaya voda v slepyashchih  solnechnyh
blikah. CHerez chas Maris uvidela duha vetra - dikovinnuyu  pticu  s  tonkimi
poluprozrachnymi kryl'yami, shirinoj ne ustupayushchimi glavnomu parusu  krupnogo
torgovogo sudna. Ona naslyshalas' o nih ot letatelej, no uvidela duha  sama
vpervye. Schitalos', chto duhi paryat tol'ko  na  nedosyagaemyh  vysotah,  gde
redko poyavlyayutsya lyudi, i krajne redko podletayut k ostrovam. |tot zhe,  edva
shevelya gigantskimi kryl'yami, letel nizko, s severa na yug, i vskore skrylsya
iz vidu.
   Napryazhenie i gnev pokinuli Maris.
   "Svobodnyj polet  -  vot  vysshee  blazhenstvo",  -  podumalos'  ej.  Vse
ostal'noe - poslaniya, kotorye ona dostavlyala, chest' letatelya, legkaya sytaya
zhizn', druz'ya i nedrugi, pravila, zakony i legendy - vse  vtorichno.  Ni  s
chem ne sravnimoe chuvstvo poleta - vot edinstvennaya nagrada dlya letatelya.
   Pohozhe, S'Rella s nej solidarna. Dostatochno uvidet' ee posle  poleta  -
shcheki goryat, glaza vostorzhenno blestyat, na gubah -  iskrennyaya  ulybka...  A
vot Vel ne takoj, vnezapno s grust'yu osoznala Maris. Emu podobnye  chuvstva
nesvojstvenny. Dazhe vyigrav kryl'ya, on lish'  voz'met  revansh,  no  radosti
poleta ne oshchutit. Spokojstviya i schast'ya nastoyashchego letatelya emu nikogda ne
poznat'. Takova samaya gor'kaya pravda v zhizni Vela-Odnokrylogo.
   Uvidev, chto solnce uzhe pochti v zenite, ona razvernulas' po shirokoj duge
i ne toropyas' napravilas' k Skalni.


   Posle poludnya Maris v odinochestve otdyhala  v  hizhine,  kogda  razdalsya
gromkij  nastojchivyj  stuk  v  dver'.  Na  poroge  stoyal  nevysokij  hudoj
neznakomec s  vpalymi  shchekami:  dlinnye  sedye  volosy  zachesany  nazad  i
zavyazany uzlom, odezhda otdelana temnym mehom, kak u Vostochnyh. Na  pal'cah
krasovalis' dva kol'ca - zheleznoe  i  serebryanoe  -  ubeditel'nye  simvoly
bogatstva i vlasti.
   - Menya zovut Arak, - predstavilsya neznakomec. - Poslednie tridcat'  let
ya - letatel' YUzhnogo Arrena.
   Maris vpustila ego i, znakom ukazav  na  edinstvennyj  v  hizhine  stul,
uselas' na krovati naprotiv.
   - Ty zemlyak Vela?
   Arak skorchil nedovol'nuyu minu.
   - K sozhaleniyu. Imenno o nem ya i prishel s toboj pogovorit'. My  schitaem,
chto...
   - Kto eto my?
   - Letateli.
   Maris ne ponravilos' samonadeyannoe vysokomerie v  golose  prishel'ca,  i
ona vnov' sprosila:
   - Kakie imenno letateli?
   - Nevazhno, - otvetil on. - YA razgovarivayu s toboj lish' potomu, chto  ty,
hot' i beskrylaya  ot  rozhdeniya,  serdcem,  po  nashemu  mneniyu,  -  vse  zhe
letatel'. Uveren, ty by ne stala pomogat' Odnokrylomu, znaya, chto on  soboj
predstavlyaet.
   - YA ego znayu, i on mne ne nravitsya. I o smerti Ajri ya ne zabyla, no vse
zhe schitayu, chto svoj shans na kryl'ya on imeet.
   - SHansov u nego bylo bol'she chem dostatochno. -  V  golose  Araka  teper'
yavstvenno zvuchala eshche i zloba. - Znaesh', kem byli ego roditeli?
   - Kem zhe?
   - Porochnymi gryaznymi nevezhami s Lomarrona! Da, da, s Lomarrona, a ne  s
YUzhnogo Arrena! Ty byla na Lomarrone? Znaesh', chto eto za ostrov?!
   Vspomniv, chto ona priletala tuda goda  tri  nazad  s  poslaniem,  Maris
kivnula. Lomarron - krupnyj  kamenistyj  ostrov,  obdelennyj  plodorodnymi
zemlyami, no zato bogatyj zhelezom. Iz-za etogo bogatstva na  ostrove  to  i
delo vspyhivali vojny. Bol'shinstvo beskrylyh  tam  rabotalo  v  shahtah,  i
poetomu Maris predpolozhila:
   - Ego roditeli, naverno, byli rudokopami.
   Arak pokachal golovoj.
   - Kak by  ne  tak.  Oni  byli  soldatami-naemnikami,  professional'nymi
ubijcami. Otec metal nozhi, mat' - kamni iz prashchi.
   - Nu i chto s togo? Mnogie beskrylye sluzhat naemnikami.
   Araka, kazalos', eti slova obradovali.
   - Na Lomarrone oni sluzhili mnogie  gody,  no  nezadolgo  do  ocherednogo
peremiriya ego materi v  boyu  otsekli  ruku,  a  papasha  vskore  po  p'yanke
prirezal priyatelya - takogo zhe,  kak  on,  naemnika,  -  i  semejka,  ukrav
rybackuyu lodku, speshno perebralas' na YUzhnyj Arren. Papasha vnov' nanyalsya  v
soldaty, no, v ocherednoj raz napivshis', povedal priyatelyu, kto on i otkuda.
Kogda sluh dostig ushej Pravitelya, tot povesil papashu Vela  za  ubijstvo  i
vorovstvo.
   Maris podavlenno molchala.
   - |ta istoriya tak horosho mne izvestna potomu, chto  ya  iz  zhalosti  vzyal
neschastnuyu vdovu-kaleku i ee maloletnego otpryska v svoj dom, -  prodolzhal
Arak. - Dal im edu, kryshu nad golovoj; mat' sdelal  ekonomkoj  i  povarom,
Vela zhe vospityval kak sobstvennogo syna. YA priuchal ego k  discipline,  no
vse moi usiliya poshli prahom. Vsemu vinoj - durnaya krov' etoj semejki. Mat'
- nepovorotlivaya i lenivaya - vsegda nyla, pritvoryalas' bol'noj, nikogda ne
delala rabotu vovremya; Vel i vovse poshel v otca - hotel, kak i tot,  stat'
metatelem nozhej, mechtal ubivat' lyudej za den'gi, i dazhe moego syna  vovlek
v svoi gnusnye igry s oruzhiem. Horosho eshche, chto ya  eto  vovremya  zametil  i
presek. CHto mat', chto synok kak byli vorami, tak imi i ostalis'. Poka  oni
zhili u menya, ya vse zhelezo derzhal pod  zamkami,  no  vse  ravno  chto-nibud'
postoyanno propadalo. Odnazhdy noch'yu ya dazhe pojmal ego za tem, chto on trogal
moi kryl'ya.
   Arak zhdal reakcii Maris, no ta molchala. Togda on  s  shumom  vydohnul  i
zagovoril gromche:
   - Emu dali shans stat' letatelem. I chto  zhe?  On  vyzval  na  sostyazanie
neschastnuyu Ajri, otobral u nee kryl'ya - vse ravno chto ubil svoimi  rukami.
U nego net ni sovesti, ni chesti. YA pytalsya vbit' ih v nego, no...
   Vspomniv shramy na spine Vela, Maris rezko podnyalas'.
   - Ty bil ego?
   - A?.. - Arak vzglyanul na nee s udivleniem. - Konechno. Rozgoj, poka  on
byl malen'kim, i knutom,  kogda  podros.  Tochno  tak  zhe  ya  vospityval  i
sobstvennogo syna.
   - Da, bil ty ego, kak sobstvennogo, a v ostal'nom? Vel i ego mat' eli s
toboj za odnim stolom?
   Arak, dernuv shchekoj, vstal, no iz-za malogo rosta dazhe stoya  po-prezhnemu
glyadel na Maris snizu vverh.
   - Konechno, net. Oni byli moimi slugami, a slugi, kak izvestno, ne  edyat
vmeste s gospodinom.
   - Znachit, ty nagrazhdal ego lish' knutom da ob®edkami?
   - YA uzhe byl bogatym  letatelem,  kogda  ty  eshche  vyiskivala  na  beregu
lipuchek k obedu. Tak chto ne uchi, kak mne upravlyat' svoim domom!
   Maris vplotnuyu priblizilas' k nemu.
   - Govorish', chto vospityval Vela, kak rodnogo syna? A  chto  ty  otvetil,
kogda, uvidev, chto ty treniruesh' syna, on sprosil, mozhno li i  emu  nadet'
kryl'ya?
   Arak prezritel'no fyrknul.
   - YA vybil iz  nego  etu  bredovuyu  ideyu  knutom.  K  sozhaleniyu,  vskore
otkrylis' tvoi chertovy akademii, i...
   Maris tolknula ego. Nikogda ran'she, kakoj by yarostnoj  ni  byla  ssora,
ona ne podnimala ruku na cheloveka, no sejchas tolknula Araka izo vseh  sil,
dvumya rukami, zhelaya prichinit' bol'. Tot, podavivshis' slovami, otstupil  na
shag. Ona tolknula ego vnov', i on, spotknuvshis', upal.
   - Podnimajsya! - voskliknula Maris, navisaya  nad  nim.  -  Podnimajsya  i
ubirajsya otsyuda, gryaznyj korotyshka! Esli by ya tol'ko mogla, to otobrala  u
tebya kryl'ya. Ot tebya v nebe smerdit!
   Arak pospeshno vskochil i brosilsya k dveri. Za porogom k  nemu  vernulis'
hrabrost' i vysokomerie.
   - Durnaya krov'  daet  sebya  znat'!  -  zakrichal  on.  -  YA  govoril!  YA
preduprezhdal ih! Beskrylyj vsegda ostaetsya beskrylym! Nu  nichego,  my  eshche
zakroem vse akademii! A u tebya uzhe otbirali kryl'ya, otberem i teper'!
   Maris, drozha, zahlopnula dver'.
   Vnezapno ee osenilo chudovishchnoe predpolozhenie i,  raspahnuv  dver',  ona
vyskochila naruzhu. Arak, zavidev ee, pobezhal, no Maris bystro dognala ego i
udarom raskrytoj ladoni v spinu povalila na pesok. Neskol'ko  letatelej  s
udivleniem nablyudali za nimi, no ni odin ne vmeshalsya.
   - Ty sumasshedshaya! - zakrichal Arak. - Ostav' menya v pokoe!
   - Gde kaznili otca Vela?
   Arak neuklyuzhe podnyalsya na nogi.
   - Tak gde zhe? - ne unimalas' Maris. - Na Lomarrone ili na YUzhnom Arrene?
   - Na Arrene, konechno, - otvetil  tot,  otstupaya.  -  Verevki  na  nashem
ostrove ne menee prochnye, chem na Lomarrone.
   - No prestuplenie bylo soversheno na Lomarrone, i prigovorit' otca  Vela
k kazni mog tol'ko Pravitel' Lomarrona. Kak o  prigovore  uznal  Pravitel'
YUzhnogo Arrena? Tvoya rabota? A mozhet, ty  dazhe  dostavlyal  poslaniya  v  oba
konca?
   Arak, brosiv ispugannyj vzglyad na Maris, pustilsya  bezhat',  ona  zhe  ne
dvinulas' s mesta. Vyrazhenie ego lica bylo kuda krasnorechivee slov.


   |toj noch'yu s morya dul poryvistyj i pronizyvayushchij veter, no Maris shla ne
spesha. Ona dolzhna, ona hotela pogovorit' s Velom, no poka ne znala, s chego
nachat' nelegkij razgovor. Vpervye ej pokazalos', chto ona ponimaet  ego,  i
voznikshaya v ee dushe simpatiya k Odnokrylomu trevozhila ee.
   Ona prezirala Araka, no v otlichie ot  Vela  ne  imela  prava  na  gnev.
Ispokon vekov schitalos', chto letatel'  ne  v  otvete  za  dostavlyaemoe  im
poslanie. Sama Maris ni razu ne prinosila izvestij, privodyashchih k ch'ej-libo
smerti. Odnazhdy, pravda, ona peredala informaciyu, posle kotoroj  Pravitel'
tut zhe zaklyuchil neznakomuyu Maris zhenshchinu v tyur'mu. Vinila  li  ta  zhenshchina
poslannika tak zhe,  kak  i  Pravitelya,  prigovorivshego  ee  k  dlitel'nomu
zaklyucheniyu? Prezhde Maris dazhe ne zadumyvalas' ob etom.
   Ona nahmurilas', potom zasunula ruki v karmany i, gorbyas' pod  poryvami
vetra, prodolzhila put'. Arak, konechno,  nepriyatnyj  tip.  Nesomnenno,  emu
l'stilo to, chto  ubijca  poluchil  po  zaslugam  s  ego  pomoshch'yu.  I  pochti
navernyaka on, vospol'zovavshis' blagopriyatnoj situaciej, zapoluchil  v  svoj
dom Vela i ego mat' v kachestve deshevoj rabochej  sily,  a  teper'  hanzheski
razglagol'stvuet o sobstvennom velikodushii.
   Okazavshis' ryadom s tavernoj, gde ostanovilsya  Vel,  Maris  vse  eshche  ne
prishla k  nuzhnomu  resheniyu.  Arak  byl  letatelem,  a  letateli,  soglasno
mnogovekovomu zakonu,  dostavlyayut  lyubye  poslaniya,  nezavisimo  ot  togo,
nravyatsya oni im ili  net.  Nel'zya  vinit'  cheloveka  -  pust'  dazhe  ochen'
nepriyatnogo i zanoschivogo - za etot postupok. (Neizvestno eshche,  zasluzhenno
kaznili otca Vela ili net.) Esli  Vel  stremitsya  stat'  letatelem,  a  ne
prosto Odnokrylym, on dolzhen uyasnit' etu istinu.
   Vnutri sumrachnoj syroj i vethoj taverny yavstvenno pahlo plesen'yu;  edva
tleyushchij ochag pochti ne sogreval glavnyj zal; svechi na  stolah  chadili.  Vel
igral  v  kosti   s   tremya   temnovolosymi   muskulistymi   zhenshchinami   v
zeleno-korichnevoj forme naemnikov, no, uslyshav golos Maris, ostavil igru i
podoshel k nej so stakanom vina.
   Oni uselis' za svobodnyj stol. Poka Maris govorila,  Vel  molchal,  lico
ego ostavalos' nepodvizhnym.  Kogda  zhe  ona  zakonchila,  on  edva  zametno
ulybnulsya i skazal:
   - Gostepriimstvo i radushie... |togo u Araka s izbytkom.
   On snova zamolchal.
   - I eto vse, chto ty hochesh' mne skazat'? - nakonec sprosila Maris.
   Na mgnovenie glaza Vela suzilis', v ugolkah rta oboznachilis' skladki.
   - A na chto ty rasschityvala, letatel'? Polagala, ya broshus' tebe na grud'
i propoyu hvalebnuyu odu?
   Maris porazilas', uslyshav stol'ko zlosti v ego golose.
   - YA... YA ne rasschityvala na eto. YA lish'  hotela,  chtoby  ty  znal:  mne
ponyatno, cherez kakie ispytaniya Ty proshel, i teper' ya - tvoj soyuznik.
   - Ty ne godish'sya v soyuzniki. Mne ne nuzhny ni ty,  ni  tvoi  simpatiya  i
ponimanie. Polagaesh', ya v  vostorge  ot  togo,  chto  ty  kopalas'  v  moem
proshlom? Nu tak vot, zarubi sebe na nosu: vse, sluchivsheesya  mezhdu  mnoj  i
Arakom, kasaetsya tol'ko nas dvoih!
   Vel shchelknul pal'cami,  podzyvaya  slugu.  Tot  provorno  peresek  zal  i
postavil pered nim otkrytuyu butylku vina.
   - Ty hotel otomstit' Araku i imel na eto polnoe Pravo,  -  uporstvovala
Maris. - No nenavist' k nemu ty pochemu-to perenes na vseh letatelej.  Tebe
sledovalo vyzvat' na poedinok Araka, a ne Ajri.
   Vel ne toropyas' othlebnul vina.
   - Vyzvat' Araka bylo by, konechno, romantichno, no ya ego ne vyzval, i  na
to imelis' veskie prichiny. Prezhde vsego, v tot god, kogda  menya  vystavlyal
na Sostyazaniya "Vozdushnyj Dom", Arak ne vladel kryl'yami. Ego  syn  kak  raz
vstupil v Vozrast, i  Arak  peredal  kryl'ya  emu.  Dva  goda  nazad  synok
podhvatil yuzhnuyu lihoradku i ushel v luchshij mir, a kryl'yami  vnov'  zavladel
Arak.
   - Ponyatno, - probormotala Maris. - A syna ty ne vyzval potomu,  chto  vy
druzhili.
   Vel neveselo rassmeyalsya.
   - Synok - tochnaya kopiya otca. Kogda ego pohoronili v more, ya  ne  prolil
ni slezinki. Da, my igrali vmeste, poka on ne podros i ne ponyal, chto ya emu
ne rovnya. Nas chasten'ko "vospityvali" vmeste, no obshchie porki sblizheniyu  ne
sposobstvovali. - Vel sklonilsya k Maris. - YA ne  vyzval  syna  po  toj  zhe
prichine, po kakoj ne stal by vyzyvat' Araka, bud' kryl'ya u nego v tot god,
- i syn, i otec horosho letali. CHto by ty ni  dumala,  menya  ne  interesuet
mest'. Menya privlekayut tol'ko kryl'ya i vse, chto poluchaet k nim  v  pridachu
ih obladatel'. Ajri ploho letala, i ya otobral u nee  kryl'ya,  a  vyzovi  ya
Araka ili ego syna, to nepremenno proigral by.
   Vel, sdelav eshche glotok vina, zamolchal. Maris hmuro smotrela na nego.
   Na chto ona nadeyalas', idya syuda? Na vzaimoponimanie?  Na  sblizhenie?  No
sblizhenie mezhdu nimi  nevozmozhno  -  eto  ona  otchetlivo  ponyala.  Drugimi
slovami, ona poprostu morochila sebe golovu. Vel-Odnokrylyj  byl  tem,  kem
byl, i izmenit'sya  lish'  ottogo,  chto  Maris  razobralas'  v  ego  mrachnom
proshlom, on ne mog.
   On vziral na nee s tem zhe holodnym otchuzhdeniem, chto  i  prezhde,  i  ona
znala, chto druz'yami im nikogda ne stat'.  Vse  zhe  Maris  predprinyala  eshche
odnu, poslednyuyu popytku.
   - Vel, naprasno ty sudish' obo vseh  letatelyah  po  Araku.  -  Ona  sama
udivilas', chto vmesto "nas" proiznesla "letatelyah", budto otdelili sebya ot
nih. - Takih, kak Arak, nemnogo.
   - My s Arakom otlichno ponimaem drug druga, - otozvalsya Vel. - YA  i  bez
tvoej pomoshchi prekrasno  znayu,  kto  on  takoj.  Da,  emu  prisushcha  bol'shaya
zhestokost', chem mnogim drugim letatelyam, no iz-za etogo moe mnenie  o  nih
ne stanovitsya luchshe. Otnoshenie Araka  k  beskrylym  razdelyaet  bol'shinstvo
tvoih druzej. On lish' vyrazhaet mnenie letatelej otkrovennee, ne  stesnyayas'
v vyrazheniyah.
   Maris podnyalas'.
   - Nam bol'she ne o chem govorit'. ZHdu tebya i S'Rellu utrom na trenirovku.
   Ona povernulas' i vyshla iz komnaty.


   Sina  i  studenty  "Derevyannyh  Kryl'ev"  pribyli  za  den'  do  nachala
Sostyazanij. Kapitan vysadil ih v nuzhnom emu portu, i poslednie  dvenadcat'
mil' oni shli po doroge vdol' morya peshkom.
   Maris byla v vozduhe, i uznala ob ih pribytii tol'ko  spustya  neskol'ko
chasov. Pervym delom Sina spravilas' o kryl'yah akademii i, uznav, chto oni v
celosti i sohrannosti, poslala SHera i Lia potrenirovat'sya v nebe.
   - My slishkom dolgo byli prikovany k palube korablya, i teper' nam  dorog
kazhdyj chas dobrogo vetra, - skazala ona.
   Kogda studenty ushli, Sina, usadiv Maris naprotiv, nastojchivo sprosila:
   - V chem delo? CHto ne tak?
   - Ty o chem?
   Sina neterpelivo motnula golovoj.
   - YA srazu  obratila  vnimanie.  Uzhe  ne  pervyj  god  letateli  hot'  i
otnosyatsya k nam prohladno, no vneshne neizmenno  vezhlivy  i  druzhelyubny.  V
etot raz nepriyazn' prosto vitaet v vozduhe. |to iz-za Vela?
   Maris korotko posvyatila staruhu v sobytiya poslednih dnej.
   Sina nahmurilas'.
   - Da, situaciya, konechno, ne iz priyatnyh, no ne beznadezhnaya. A trudnosti
tol'ko zakalyat studentov.
   - Polagaesh'?
   - Uverena.
   -  No  sejchas  oni  stolknutsya  ne  prosto  s  nepriyatnostyami,  kotorye
dostavlyayut veter,  plohaya  pogoda  i  kamenistaya  pochva  pri  posadke.  Ty
schitaesh', chto serdcam studentov sleduet ogrubet' tochno tak zhe, kak telam?
   Sina polozhila ruku na plecho Maris.
   - YA ponimayu, chto ty udruchena. YA tozhe byla  letatelem,  i  mne  by  tozhe
hotelos' sohranit' vernost' svoim  starym  druz'yam.  No  ne  ogorchajsya,  ya
uverena, chto so vremenem letateli i vypuskniki "Derevyannyh Kryl'ev" stanut
edinym celym.
   |toj noch'yu letateli ustroili v pristanishche stol' bujnuyu pirushku, chto  ee
otgoloski donosilis' dazhe do hizhiny Maris. No  uchastvovat'  v  prazdnestve
svoim pitomcam Sina ne pozvolila.
   - Segodnya  vam  neobhodimo  horosho  otdohnut',  -  tverdo  zayavila  ona
studentam.
   Vmeste s Maris oni zanyalis' obsuzhdeniem taktiki povedeniya  na  nyneshnih
Sostyazaniyah. Sostyazaniya prodlyatsya tri dnya, no samoe vazhnoe dlya studentov -
vyzovy na poedinki - neobhodimo sdelat' k utru.
   - Zavtra vy nazovete imya sopernika, i nachnetsya sostyazanie v skorosti, -
ob®yasnila Sina studentam. - Sud'i budut ocenivat' pretendentov po skorosti
v vozduhe i po vynoslivosti. Na sleduyushchij den' vy prodemonstriruete figury
vysshego  pilotazha,  a  v  poslednij,  tretij  den',  proletaya  v  vorotah,
pokazhete, naskol'ko vyvereny vashi dvizheniya i ostry glaza.
   Po tradicii, vremya posle poludnya do nochi  otvodilos'  otdyhu  -  igram,
pesnyam, vecherinkam i tak dalee.
   - Ostav'te pustye zabavy  letatelyam,  ne  uchastvuyushchim  v  poedinkah,  -
predupredila Sina. - Pomnite, chto u vas est'  dela  povazhnee.  Razvlecheniya
lish' utomyat vas, otnimut tak neobhodimye v  nebe  sily.  Nablyudajte,  esli
hotite,  za  obshchim  vesel'em  izdaleka,   no   ni   v   koem   sluchae   ne
prisoedinyajtes'.
   Rasskazav podrobno o pravilah Sostyazanij, Sina  prinyalas'  otvechat'  na
posypavshiesya gradom voprosy studentov.  Odnim  iz  poslednih  podal  golos
Kerr, zametno sbrosivshij  ves  za  tri  dnya  puteshestviya  morem  i  teper'
vyglyadevshij vpolne gotovym k Sostyazaniyam.
   - Sina, kak ty schitaesh', kogo mne vyzvat' na poedinok?
   Sina, obespokoenno vzglyanuv na Maris, skazala:
   - My stalkivalis' s podobnoj problemoj i prezhde. Vhodya v Vozrast,  deti
letatelej uznayut o tom, kto v etom godu slab, a kto  silen  ot  roditelej,
nam zhe pochti nichego ob etom ne izvestno.  Vse  doshedshie  do  menya  spletni
letatelej na etot schet ustareli kak minimum let na desyat'.  Maris,  mozhet,
ty chto-nibud' posovetuesh'?
   Maris kivnula.
   - Ochevidno, vas interesuyut letateli, kotoryh proshche  odolet'.  YA  by  ne
rekomendovala vam vyzyvat' na poedinki Vostochnyh ili Zapadnyh.
   - Pochemu?
   - Letateli,  pribyvshie  na  Sostyazaniya  izdaleka,  kak  pravilo,  samye
iskusnye v svoih krayah. Delo v tom, chto, kogda Sostyazaniya prohodyat na YUge,
v nih uchastvuyut vse, v tom chisle i samye slabye. YUzhnye; a,  k  primeru,  v
Zapadnyh Sostyazaniyah - tol'ko samye sil'nye.  I  naoborot.  Tak  zhe  ya  by
sovetovala vam vozderzhat'sya vyzyvat' letatelej s Bol'shogo SHotana. Vse oni,
ob®edinivshis' v pochti voennuyu organizaciyu, nepreryvno uprazhnyayutsya i potomu
nahodyatsya v otlichnoj forme.
   - A ya v proshlom godu kak raz  vyzyval  zhenshchinu  s  Bol'shogo  SHotana,  -
mrachno podelilsya Dejmen. - Mne togda pokazalos', chto ona letaet tak  sebe,
no kogda doshlo do dela, ona obstavila menya igrayuchi.
   - Vidimo, provociruya novichka, ona namerenno  demonstrirovala  neuklyuzhie
polety, - predpolozhila Maris. - YA tochno znayu, chto nekotorye letateli tak i
postupayut zabavy radi.
   - Vse ravno vybor slishkom velik, - razocharovanno proburchal Kerr. - YA ne
znayu ni odnogo letatelya. Ne podskazhesh' li mne imya togo, u kogo ya  by  smog
vyigrat' kryl'ya?
   Stoyashchij ryadom so S'Relloj u vhoda Vel, rassmeyavshis', skazal:
   - Ty ne vyigraesh' ni u kogo. Razve chto u nashej nastavnicy Siny. A  chto,
popytaj schast'ya, vyzovi ee.
   - Esli by ty, Odnokrylyj, vladel kryl'yami, ya by otobral ih u tebya, -  v
zapal'chivosti zayavil Kerr.
   Sina, zhestom utihomiriv sporshchikov, obratilas' k Maris:
   - Kerr prav. Ne mogla by ty  nazvat'  nam  imena  ne  slishkom  iskusnyh
letatelej?
   - Nu zhe, smelee, Maris, - ulybayas', poddel  Vel.  -  Nazovi  nam  imena
gore-letatelej. Nu, vrode Ajri. Ved' ty zhe ih vseh prekrasno znaesh'.
   Eshche sovsem nedavno podobnoe predlozhenie poverglo by Maris v uzhas. Otvet
na takoj vopros ona rascenila by kak nizkoe predatel'stvo, no  teper'  ona
uzhe byla ne ta Maris, chto prezhde.  Plohie  letateli  riskuyut  sobstvennymi
zhiznyami i kryl'yami, i ne sekret, chto o nih sudachat na |jri.
   -  YA...  Bud'  po-vashemu,  -  nereshitel'no  skazala  Maris.  -   Nazovu
neskol'kih ne slishkom sil'nyh letatelej. Vo-pervyh - Dzhon s Kul'holla.  On
i ran'she letal nevazhno, a v poslednee vremya ego k tomu zhe zdorovo podvodit
zrenie. Eshche odin kandidat - Bari s ostrova Povit. Za etot god ona  nabrala
v vese lishnih funtov tridcat', da  i  myshcy  ee  po  vsem  priznakam  yavno
oslabli.
   Maris nazvala eshche s poldyuzhiny imen letatelej, o  kotoryh  pogovarivali,
kak o neuklyuzhih ili bespechnyh, sostarivshihsya ili slishkom yunyh dlya poletov.
Zatem, neozhidanno dlya sebya samoj, dobavila:
   - Vchera ya vstretila Vostochnogo, kotorogo  nepremenno  sleduet  vyzvat'.
|to - Arak s YUzhnogo Arrena.
   Vel, pokachav golovoj, spokojno vozrazil:
   - Arak - korotyshka, no vyigrat' u nego neprosto. On sil'nee  lyubogo  iz
prisutstvuyushchih zdes', za isklyucheniem, vozmozhno, menya.
   - Neuzheli? - kak obychno, vspylil Dejmen. - Posmotrim, posmotrim. YA,  vo
vsyakom sluchae, Maris veryu.
   Studenty prinyalis' vozbuzhdenno obsuzhdat' kandidatury, nazvannye  Maris.
Diskussiyu prekratila Sina, velev vsem razojtis' pered  trudnym  zavtrashnim
dnem na otdyh.
   U vhoda v hizhinu S'Rella skazala Velu:
   - Idi odin. Segodnya ya nochuyu zdes'.
   On, vzglyanuv na nee v nekotorom zameshatel'stve, promolvil:
   - Tvoe delo. Spokojnoj nochi.
   Kak tol'ko Vel skrylsya iz vidu, Maris sprosila:
   - S'Rella, ya, konechno, rada tebe, no pochemu?..
   S'Rella ser'ezno vzglyanula na nee.
   - Ty ne upomyanula Garta. Pochemu?
   Maris otpryanula. O Garte, ona, konechno, dumala. On bolen,  mnogo  p'et,
stradaet ot izbytochnogo vesa. Luchshego sopernika v poedinke za kryl'ya i  ne
pridumaesh'. K tomu zhe, po mneniyu Maris, lishit'sya sejchas  kryl'ev  bylo  by
luchshe dlya samogo Garta. No ona tverdo znala, chto  on  nikogda  s  etim  ne
smiritsya. Oni druzhili mnogo let, i zastavit' sebya proiznesti ego imya pered
studentami "Derevyannyh Kryl'ev" ona ne mogla.
   - On moj drug, - otvetila Maris.
   - A my razve tebe ne druz'ya?
   - Konechno, druz'ya.
   - No ne stol' blizkie, kak Gart.
   - S chego ty vzyala?
   - Ty bol'she ozabochena tem, chtoby zashchitit'  ego,  a  ne  tem,  chtoby  my
zavoevali kryl'ya.
   - Vozmozhno, ya naprasno ne  upomyanula  o  nem,  -  neohotno  soglasilas'
Maris. - Hotya... S'Rella, nadeyus', ty ne rasskazhesh' o Garte Velu?
   - YA poka ne reshila.
   Ona povernulas' i proshla v hizhinu.  Maris,  pozhalev  o  svoem  voprose,
posledovala za nej.
   - Ty nichego ne ponimaesh', - skazala ona devochke  posle  togo,  kak  ta,
razdevshis', uleglas' v krovat'.
   - YA vse otlichno ponimayu. Ty - letatel', i druz'ya tvoi - letateli.
   S'Rella povernulas' k stene i zamolchala.


   Utro pervogo dnya Sostyazanij vydalos' yasnym i bezvetrennym.
   S poroga hizhiny Maris pokazalos', chto  poglazet'  na  Sostyazaniya  vyshla
polovina zhitelej Skalni. Lyudi zapolnili vse  vokrug:  brodili  po  beregu,
karabkalis' po skalam, poodinochke i gruppami sideli  na  peske,  kamnyah  i
trave. Deti vseh vozrastov kopalis' v peske, igrali s  priboem,  begali  s
shiroko rasstavlennymi rukami, izobrazhaya letatelej.  V  tolpe  suetilis'  s
telezhkami torgovcy kopchenymi kolbaskami, vinom, pirogami. Dazhe  more  bylo
zapolneno zritelyami. Maris razglyadela  bol'she  dyuzhiny  nabityh  do  otkaza
passazhirami  lodok,  drejfuyushchih  u  samogo  berega,  i  ne  bez  osnovaniya
predpolozhila, chto dal'she po beregu ih eshche bol'she.
   Pustym poka ostavalos' tol'ko nebo.
   Obychno v pervyj den' Sostyazanij ono pestrilo neterpelivymi  letatelyami,
razminayushchimi v poslednie minuty ruki ili probuyushchimi veter. Tak bylo vsegda
i vezde. No ne segodnya na Skalni.
   Absolyutno nepodvizhnyj vozduh pugal.
   |to kazalos' neestestvennym, nevozmozhnym -  ved'  vdol'  berega  dolzhen
postoyanno dut' hotya by legkij briz. No v tyazheloj  udushlivoj  atmosfere  po
nebu ne peremeshchalis' dazhe redkie oblachka.
   Po beregu s kryl'yami na plechah brodili letateli. Podzhidaya vetra, oni to
i delo obespokoenno zadirali golovy, peregovarivayas'  mezh  soboj  narochito
bespechnymi golosami.
   Bol'shinstvo beskrylyh,  ne  chuvstvuya  podvoha,  s  neterpeniem  ozhidali
nachala Sostyazanij. Da i na samom dele den'  vydalsya  chudesnym,  solnechnym,
yasnym, a  na  vershine  utesa  za  stolom  uzhe  rasselis'  sud'i.  Otlozhit'
Sostyazaniya do bolee podhodyashchej  pogody  bylo  nevozmozhno,  no  poedinki  v
stoyachem vozduhe hot' i okazhutsya ne stol' zrelishchnymi,  kak  pri  ustojchivom
dobrom vetre, vse zhe pozvolyat ocenit' masterstvo letatelej i  pretendentov
na kryl'ya.
   Maris zaprimetila Sinu i studentov  "Derevyannyh  Kryl'ev"  u  lestnicy,
vedushchej na utes, i pospeshila k nim.
   Pered sudejskim stolom uzhe vystroilas' ochered' pretendentov na  kryl'ya.
Za stolom sideli Pravitel' Skalni i  chetvero  letatelej  -  po  odnomu  ot
Vostochnyh, YUzhnyj,  Zapadnyh  i  Vneshnih  Ostrovov.  U  kraya  utesa  stoyala
ogromnaya zhenshchina s grudnoj kletkoj pod stat' bochonku - glashataj Pravitelya.
Kak tol'ko ocherednoj pretendent na kryl'ya nazyval sopernika, ona podnosila
slozhennye ruporom ladoni ko rtu  i  vo  vsyu  moshch'  natrenirovannyh  legkih
vykrikivala nazvannoe imya. Tolpa na beregu podhvatyvala i povtoryala ego do
teh por,  poka  vyzvannyj  na  poedinok  letatel'  ne  podhodil  k  utesu.
Soperniki udalyalis' v storonu, a k stolu neterpelivo priblizhalsya sleduyushchij
pretendent na kryl'ya, i vse povtoryalos'.
   Bol'shinstvo   vykrikivaemyh   imen   bylo   edva   znakomo   Maris.   I
neudivitel'no, ved' poedinki v osnovnom  proishodili  sredi  chlenov  semej
letatelej - libo deti vyzyvali roditelej, libo  mladshie  sestry  i  brat'ya
pytalis' otobrat' kryl'ya u starshih. No  vot  k  sudejskomu  stolu  podoshla
strojnaya temnovolosaya devushka. Maris uznala v nej doch'  Glavnogo  letatelya
Bol'shogo SHotana. Glashataj  vykriknula  imya  Bari  s  Povita,  i  do  Maris
doneslos' sdavlennoe proklyatie Kerra.
   Nakonec nastupil chered studentov akademii.
   Maris pokazalos', chto vokrug stalo  gorazdo  tishe.  Pravitel'  vyglyadel
po-prezhnemu ozhivlennym, chego nel'zya bylo  skazat'  ob  ostal'nyh  chetveryh
sud'yah - letatelyah. Oni zametno pomrachneli, ih lica budto  prevratilis'  v
maski iz obozhzhennoj gliny.  Letatel'  s  Vostoka  prinyalsya  vertet'  ruchki
stoyashchego pered nim na stole derevyannogo teleskopa, muskulistyj  blondin  s
Vneshnih Ostrovov nahmurilsya,  i  dazhe  zhizneradostnaya  SHalli  stala  vdrug
ozabochennoj.
   Pervym k stolu podoshel SHer,  za  nim  -  Lia.  Oba  vyzvali  letatelej,
kotoryh nakanune rekomendovala Maris. Glashataj prokrichala imena,  i  tolpa
na beregu s gotovnost'yu podhvatila ih.
   Dejmen  vyzval  Araka  s  YUzhnogo  Arrena,  i  sud'ya  s  Vostoka,  hitro
ulybnuvshis', skazala:
   - Arak budet pol'shchen.
   Kerr vyzval Dzhona s Kul'holla. Maris takoj vybor  ne  ponravilsya:  Dzhon
byl slabym letatelem, i ona nadeyalas', chto ego vyzovet odin iz  sil'nejshih
studentov - Vel, ili S'Rella, ili Dejmen.
   K stolu podoshel Vel-Odnokrylyj. Vse sud'i,  vklyuchaya  samogo  Pravitelya,
napryazhenno zamerli.
   - I kakov zhe tvoj vybor?  -  nakonec  probormotal  letatel'  s  Vneshnih
Ostrovov.
   Maris pokazalos', chto ona nahoditsya na grani nervnogo sryva. Kakovo  zhe
sejchas Velu?
   - Mne vybrat' tol'ko odnogo letatelya? - sprosil Vel. - V poslednij raz,
kogda ya prinimal uchastie v Sostyazaniyah, u  menya  bylo  ne  men'she  desyatka
sopernikov.
   - Kak tebe prekrasno izvestno, pravila s  teh  por  izmeneny,  -  rezko
otvetila SHalli. - Povtornye vyzovy teper' zapreshcheny.
   - Kakaya zhalost'! A ya-to nadeyalsya zavoevat' v  etom  godu  dyuzhinu-druguyu
par kryl'ev.
   - Somnevayus', chto tebe dostanetsya hotya by odna  para,  -  s  nepriyazn'yu
skazal Vostochnyj. - Itak, tebya zhdut. Nazyvaj imya i othodi.
   - Togda ya vyzyvayu Korma s Malogo |mberli.
   Povisla glubokaya tishina.  Porazhennaya  SHalli  ulybnulas'  pervoj,  zatem
negromko hohotnul Vostochnyj, za nim otkryto  rassmeyalsya  sud'ya  s  Vneshnih
Ostrovov.
   - Korm s Malogo |mberli! - prokrichala glashataj. Tolpa vnizu  otozvalas'
ehom.
   - YA by predpochla vyjti iz  sostava  sudejskoj  kollegii,  -  otchekanila
SHalli.
   - No, SHalli, dorogaya, - vozrazil Vostochnyj, - my zhe tebe  bezogovorochno
doveryaem.
   - I ya ne vozrazhayu, chtoby ty nas sudila, - zayavil Vel.
   SHalli udivlenno vzglyanula na nego.
   - Bud' po-tvoemu, Odnokrylyj. No uchti,  kryl'ev  na  sej  raz  tebe  ne
vidat', kak sobstvennyh ushej. Korm - ne rebenok, ubityj gorem.
   Vel zagadochno posmotrel na nee i otoshel. Ryadom s nim tut  zhe  okazalis'
Maris i Sina.
   - Pochemu ty vyzval Korma?! - gnevno voskliknula Sina. - YA potratila  na
tebya chertovu prorvu vremeni, a ty!.. Maris, ob®yasni etomu nedoumku, chto on
sam tol'ko chto otkazalsya ot kryl'ev v etom godu!
   Maris vstretilas' vzglyadom s Velom.
   - Dumayu, on predstavlyaet, naskol'ko horosh v vozduhe  Korm.  I  to,  chto
SHalli - zhena Korma, on tozhe znaet. Polagayu,  imenno  potomu  on  i  vybral
Korma.
   Vremeni na vozrazheniya u  Vela  ne  bylo.  Ochered'  za  nimi  dvinulas',
glashataj ob®yavila ocherednoe imya.
   - Net! - hotela kriknut' Maris, no slovo zastryalo u nee v gorle.
   Glashataj, slovno povtoryaya special'no dlya nee, vnov' prokrichala:
   - Gart so Skalni!
   - Gart so Skalni! Gart so Skalni! - podhvatila tolpa.
   Ot sudejskogo stola, glyadya sebe pod  nogi,  otoshla  S'Rella.  Maris  ne
otryvala ot nee vzglyad. Lico devochki gorelo, i, kogda ona nakonec  podnyala
glaza, v nih chitalsya vyzov.


   Polnyj shtil' konchilsya, no vetry eshche ne nabrali silu.
   Para za paroj soperniki podnimalis' k utrennemu  solncu.  Na  letatelyah
byli ih sobstvennye kryl'ya, na pretendentah -  kryl'ya  sudej,  druzej  ili
sluchajnyh znakomyh. Letet' sledovalo  k  kroshechnomu  ostrovku  Lislu,  tam
prizemlit'sya i, poluchiv u podzhidavshego  na  posadochnoj  ploshchadke  mestnogo
Pravitelya ogranennyj kameshek, vozvrashchat'sya. Pri  normal'noj  pogode  takoj
polet zanyal by chasa tri, no segodnya, po  raschetam  Maris,  na  nego  ujdet
gorazdo bol'she vremeni.
   Studenty "Derevyannyh Kryl'ev" i ih soperniki vzletali v tom poryadke,  v
kakom delali vyzovy. SHer i Lia nachali gonku dostatochno  uverenno,  Dejmenu
zhe srazu dostalos' - poka oni kruzhili nad ostrovom, Arak gromko  izdevalsya
nad nim, a posle starta poletel slishkom blizko ot mal'chika. Dazhe  izdaleka
Maris videla, chto Dejmen drozhit.
   Kerr i vovse podkachal. So skaly on prygnul neuverenno,  pochti  upal,  i
stremitel'no ponessya k torchashchim iz morya ostrym kamnyam. Lyudi vnizu v  uzhase
zakrichali, no v poslednij mig Kerr, vse zhe  obretya  uverennost',  vypravil
polet i stal nabirat' vysotu. Posle starta on dolgo ne mog pojmat'  veter,
i ego sopernik vyrvalsya daleko vpered.
   Gotovyas' k poedinku s Vzlom, Korm smeyalsya, neprinuzhdenno shutil s  dvumya
devushkami-pomoshchnicami, raspravlyavshimi emu kryl'ya, mahal rukoj SHalli i dazhe
ulybnulsya Maris. Na Vela on voobshche  ne  smotrel  i  tol'ko  pered  vzletom
prokrichal: "|to tebe za Ajri!" Kogda Korm prygnul, veter tut zhe  podhvatil
ego. Vel promolchal. Svoi kryl'ya  on  raspravil  samostoyatel'no,  v  tishine
prygnul so skaly, podnyalsya nad ostrovom i  zakruzhil  vokrug  Korma.  Posle
krika glashataya, vozvestivshego o nachale poedinka, oba chetko razvernulis'  i
ustremilis' k Lislu, a teni ot  ih  kryl'ev  zaskol'zili  po  zaprokinutym
licam detej na beregu. Kogda oni skryvalis' iz vidu. Korm byl vperedi,  no
ne bol'she chem na razmah kryl'ev.
   Poslednimi vzletali S'Rella i Gart. Maris stoyala ryadom  s  Sinoj  podle
sudejskogo stola i prekrasno videla ih na skale letatelej. Blednyj,  vyalyj
Gart i strojnaya, uverennaya v sebe devushka. Kazalos', otstoyat'  sobstvennye
kryl'ya u Garta malo shansov. Oba bystro podgotovilis' k  poletu,  Gart  raz
ili dva obratilsya k sestre, S'Rella ne promolvila ni slova.  Oba  vzleteli
ne slishkom izyashchno. Iz-za izbytochnogo vesa Gartu  v  malopodvizhnom  vozduhe
prihodilos' osobenno tyazhko. S'Rella bystro vyrvalas' vpered, no, kogda oni
dostigli gorizonta. Gart zametno sokratil razryv.
   - Ty, pohozhe, hotela, no tak i ne  pozhelala  udachi  svoim  priyatelyam  -
derevyannym kryl'yam. Vyhodit, predavat' prezhnih druzej ne tak uzh i  prosto?
- prozvuchal spokojnyj tihij golos.
   CHuvstvuya golovokruzhenie, Maris obernulas'. Ryadom stoyal Dorrel'.  S  toj
pamyatnoj nochi na beregu oni ne obmolvilis' ni slovom.
   - YA ne hotela, chtoby tak vyshlo, Dorr, - s trudom progovorila ona. - No,
vozmozhno, to, chto sluchilos', - k luchshemu. Ved'  nam  oboim  izvestno,  chto
Gart ser'ezno bolen.
   - Da, bolen. No porazhenie ub'et ego.
   - Ne uverena. No tochno znayu lish', chto, vyigrav, on  ochen'  skoro  ub'et
sebya sam.
   - Dumayu, on predpochel by umeret' v nebe, a ne v posteli. Esli  devchonka
otberet  u  nego  kryl'ya,  to...  A  tebe  izvestno,  chto  ona  emu  ochen'
simpatichna?
   - S chego ty vzyal?
   - Na sleduyushchuyu noch' posle togo, kak  Vel  razognal  pirushku,  Gart  sam
upomyanul ee i priznalsya mne v tom, chto ona emu ochen' nravitsya.
   Maris tozhe byla ne v vostorge ot vybora  S'Relly,  no  holodnaya  yarost'
Dorrelya zastavila ee pomenyat' svoi vzglyady.
   - S'Rella postupila pravil'no, vybran samogo podhodyashchego  sopernika,  -
skazala ona. - I Vel vovse ne razgonyal pirushku letatelej. Oni  sami  ushli,
osypav ego oskorbleniyami.
   - Maris, v poslednee vremya  ty  nastol'ko  izmenilas',  chto  ya  uzhe  ne
ponimayu tebya, - spokojno skazal Dorrel'. - Mne dolgo ne  hotelos'  verit',
no, okazyvaetsya, to, chto govoryat o tebe, - pravda. Ty otvernulas' ot  nas.
Teper' prezhnim  druz'yam-letatelyam  ty  predpochitaesh'  kompaniyu  derevyannyh
kryl'ev i odnokrylyh. Vyhodit, ya vovse ne znayu tebya tepereshnyuyu.
   Ego grust'  prichinila  Maris  bol'she  boli,  chem  zhestokie  slova.  Ona
zastavila sebya skazat':
   - Da, ty ne znaesh' menya tepereshnyuyu.
   Dorrel' podozhdal s minutu, no Maris, znaya, chto esli sejchas otkroet rot,
to rasplachetsya, molchala. Ona nablyudala  bor'bu  chuvstv  na  lice  Dorrelya.
Nakonec gnev vzyal verh, i  Dorrel',  ne  skazav  ni  slova,  povernulsya  i
zashagal proch'.
   Glyadya emu v spinu, Maris chuvstvovala, chto serdce ee oblivaetsya krov'yu.
   - YA sdelala svoj vybor, - prosheptala ona.
   Po ee shchekam pobezhali slezy, i ona obratila nevidyashchij vzor k moryu.


   Vzletali oni parami, vozvrashchalis' poodinochke.
   Tolpy beskrylyh, neterpelivo obsharivaya  glazami  gorizont,  ozhidali  na
beregu. Sud'i osmatrivali nebesa  cherez  teleskopy,  izgotovlennye  samymi
iskusnymi optikami Gavani SHtormov. Na stole pered kazhdym sud'ej lezhali  po
dve gorsti kameshkov - belyh i chernyh - i derevyannye yashchichki, ravnye  chislom
kolichestvu poedinkov. Po okonchanii kazhdoj gonki sluga Pravitelya prohodil s
yashchichkom vdol' stola, i sud'i po ocheredi klali tuda  kameshek  ili  kameshki:
esli gonku, na ih vzglyad, vyigral letatel', to belyj,  esli  pretendent  -
chernyj; esli rezul'tat gonki vyzyval somneniya, to belyj i chernyj;  a  esli
zhe - chto sluchalos'  krajne  redko  -  odin  iz  sorevnuyushchihsya  znachitel'no
prevoshodil masterstvom drugogo, to odnovremenno dva belyh ili dva chernyh.
   Pervogo letatelya zavideli s lodok, i nad vodoj proneslis'  vostorzhennye
kriki. Lyudi na beregu  vstali  i,  prikryvaya  ladonyami  glaza  ot  solnca,
vglyadyvalis' v nebo. SHalli pripala k okulyaru teleskopa.
   - CHto-nibud' vidish'? - sprosil ee sud'ya s Vneshnih Ostrovov.
   - Letatel'. -  Ona,  rassmeyavshis',  pokazala  rukoj.  -  Von  tam,  pod
oblakami.
   - I kto zhe on?
   - Poka ne razglyadet'.
   Vse napryazhenno zhdali. Dvizhushchayasya chernaya tochka pod oblakami,  po  mneniyu
Maris, vpolne mogla byt' yastrebom ili burevestnikom, no v teleskop vidnee.
   Pervoj uznala letatelya zhenshchina s Vostoka.
   - |to zhe Lejn! - zakrichala ona udivlenno.
   Mnogie udivilis' vmeste s nej. Lejn startoval v tret'ej pare, vspomnila
Maris. Vyhodit, on obognal ne tol'ko sobstvennogo syna, no i eshche chetveryh,
vyletevshih k Lislu ran'she.
   Lejn prizemlilsya,  a  iz  oblakov  na  rasstoyanii  neskol'kih  razmahov
kryl'ev drug ot druga poyavilis' eshche dvoe.
   Sud'i ob®yavili ob okonchanii pervogo  poedinka,  i  do  Maris  doneslos'
postukivanie kameshkov o dno derevyannyh yashchichkov.
   Dva iz nih perekochevali s levogo konca sudejskogo stola  na  pravyj,  i
Maris podoshla blizhe. V pervom yashchichke ona naschitala pyat' chernyh kameshkov  i
odin belyj - chetvero sudej prisudili pobedu pretendentu na kryl'ya, i  odin
schel rezul'tat gonki somnitel'nym. Vo vtorom yashchichke s rezul'tatami  gonki,
v kotoroj uchastvoval Lejn, okazalos' pyat'  belyh  kameshkov,  no  poka  ona
nablyudala, v nebe poyavilis' eshche dvoe letatelej, i, tak kak ni odin iz  nih
ne byl synom Lejna, sud'i dobavili eshche tri belyh kameshka. Kogda,  nakonec,
cherez dobryh dvadcat' minut poyavilsya syn Lejna, v yashchichke bylo  uzhe  desyat'
belyh kameshkov i ni  edinogo  chernogo.  Maris  reshila,  chto  v  etom  godu
parnishke kryl'ev uzhe ne zavoevat'.
   Kak  tol'ko  vozvrashchayushchegosya  letatelya  mozhno  bylo  raspoznat',  sud'i
nazyvali ego, a glashataj vykrikivala nazvannoe imya.  Na  beregu  srazu  zhe
podnimalas' burya vostorga i sypalis' yarostnye proklyatiya.  Maris  prekrasno
znala, chto prichinoj tomu ne lyubov' ili nepriyazn' k opredelennym letatelyam,
a tradicionnye sredi beskrylyh stavki na uchastnikov gonok, i  chto  segodnya
iz ruk v ruki perejdut prigorshni zheleznyh deneg.
   - Arak s YUzhnogo Arrena! - razdalsya krik glashataya.
   Sina  vyrugalas'  skvoz'  zuby.  Maris,  poprosiv  u  SHalli   teleskop,
posmotrela na nebo. Da, eto dejstvitel'no byl Arak. On obognal  ne  tol'ko
Dejmena, no i SHera, i Lia, i ih sopernikov.
   Nakonec, odin za drugim v nebe nachali poyavlyat'sya  studenty  "Derevyannyh
Kryl'ev" i vyzvannye imi na poedinki letateli. Sud'i bez zaminok kidali  v
yashchichki kameshki.
   Pervym prizemlilsya Arak, za nim - letatel', kotorogo vyzval SHer,  zatem
- Dejmen, eshche cherez minutu  -  sopernik  Lia.  Minut  cherez  pyat'  v  nebe
pokazalis' srazu troe letatelej - kak vsegda nerazluchnye SHer i Lia, a chut'
vperedi - Dzhon s  Kul'holla.  Sina  vnov'  vyrugalas',  lico  ee  iskazila
grimasa razocharovaniya. Maris hotela uteshit'  ee,  no,  kak  ni  staralas',
nuzhnyh slov ne nashla.
   Dzhon s Kul'holla uzhe prizemlilsya, Kerr eshche ne  poyavlyalsya,  i  neskol'ko
minut nebo ostavalos' pustym. Maris, vospol'zovavshis' pauzoj,  posmotrela,
kak sud'i ocenili poedinki.
   Rezul'taty okazalis' neuteshitel'nymi. V yashchichke SHera ona naschitala  sem'
belyh kameshkov, v yashchichke Lia - pyat', Dejmena - vosem'. U  Kerra  bylo  uzhe
shest' kameshkov protiv, minuta shla za minutoj, i tak kak on  ne  poyavlyalsya,
sud'i kidali eshche i eshche.
   - Nu, davaj zhe, priletaj! - probormotala Maris sebe pod nos.
   - YA vizhu kogo-to, - skazal sud'ya s YUga. - Letit ochen' vysoko, no bystro
priblizhaetsya.
   Ostal'nye sud'i pripali k svoim teleskopam.
   - Da, - podtverdila Vostochnaya, - kto-to letit.
   Lyudi na beregu, tozhe primetiv letatelya,  vozbuzhdenno  peregovarivalis',
stroya dogadki.
   - |to Kerr? - neterpelivo sprosila Sina.
   - Ne uverena, - otvetila sud'ya s Vostoka. - Sejchas, podozhdi.
   Pervym uznala letatelya SHalli i opustila teleskop.
   - |to - Odnokrylyj, - udivlenno probormotala ona.
   - Daj posmotryu. - Sina  vyhvatila  iz  ee  ruk  teleskop  i  pripala  k
okulyaru. - |to on!
   Sina peredala teleskop Maris.
   Da, eto byl Vel,  laviruyushchij,  nesmotrya  na  slabyj  veter,  ot  odnogo
voshodyashchego potoka k drugomu s graciej veterana gonok.
   - Ob®yavi ego, - velela glashatayu SHalli.
   - Vel-Odnokrylyj! - zakrichala ta. - Vel s YUzhnogo Arrena!
   Tolpa  na  sekundu  primolkla,  zatem  razrazilas'  krikami   vostorga,
negodovaniya, proklyatiyami. Vel okazalsya nebezrazlichen vsem.
   Vdaleke poyavilsya eshche letatel'.
   Korm, predpolozhila Maris i, vzglyanuv  v  teleskop  SHalli,  ubedilas'  v
pravil'nosti svoej dogadki. No Korm sil'no otstaval ot Vela i uzhe ne  imel
ni edinogo shansa na pobedu.
   - Maris, - skazala SHalli, - ya hochu, chtoby  ty,  kak  i  vse  ostal'nye,
ubedilas' v tom, chto ya suzhu chestno.
   Ona vzyala chernyj kameshek i brosila ego v yashchichek. Ee primeru posledovali
ostal'nye chetvero sudej.
   - Eshche odin priblizhaetsya! - zakrichal kto-to. - Net, ih dvoe!
   Tem vremenem Vel prizemlilsya  i,  kak  vsegda  otkazavshis'  ot  pomoshchi,
spokojno snyal kryl'ya. Korm, ne zhelaya mirit'sya s porazheniem, yarostno kruzhil
nad ostrovom.
   Vse vzory ustremilis' k dvoim tol'ko chto poyavivshimsya v nebe letatelyam.
   - Tot, chto nemnogo vperedi, - Gart so Skalni, - soobshchil sud'ya s Vneshnih
Ostrovov. - Ryadom - ego sopernica.
   - Da, eto Gart, - podtverdil Pravitel', ves'ma razdosadovannyj tem, chto
letatel' s ego ostrova, veroyatno, lishitsya na etih Sostyazaniyah  kryl'ev.  -
Leti zhe, Gart! - zakrichal on, uzhe ne stesnyayas'. - SHevelis'!
   Sina, skorchiv grimasu, obratilas' k Maris:
   - Ona neploho letit.
   - Neploho, no nedostatochno horosho dlya pobedy.
   Teper' Maris otchetlivo videla ih. S'Rella otstavala ot Garta  pochti  na
dva razmaha kryl'ev. Nad ostrovom Gart kruto poshel vniz, i S'Rella,  tochno
podhvachennaya turbulentnymi potokami  ot  ego  kryl'ev,  zakachalas'.  CHerez
neskol'ko sekund ona vosstanovila stabil'nyj polet, no  Gart  operezhal  ee
uzhe na dobryh tri razmaha kryl'ev. V takom poryadke oni i  prizemlilis'.  V
yashchichek posypalis' kameshki. Gonka byla pochti na ravnyh, i Maris zaglyanula v
yashchichek, nadeyas', chto hotya  by  neskol'ko  sudej  ne  otdadut  predpochtenie
nikomu.
   Ona naschitala pyat' belyh kameshkov za Garta i  vsego  odin  za  S'Rellu.
Pobedu Gartu prisudili chetvero, vozderzhalsya lish' odin.
   - Pojdem, pogovorim s nej, - predlozhila Maris Sine.
   - Eshche ne vernulsya Kerr, - napomnila Sina.
   - Ah, da.
   Oni  terpelivo  zhdali.  Pyat'   minut,   desyat',   pyatnadcat'.   K   nim
prisoedinilis'  SHer,  Lia  i  zametno  priunyvshij  Dejmen.  Na   gorizonte
poyavilis' eshche letateli, no Kerra sredi nih ne bylo. Maris uzhe ne na  shutku
bespokoilas' za nego.
   - Esli by ne chertovo zhelezo ego roditelej, ya by ni za chto na  svete  ne
vystavila v etom godu Kerra! - v serdcah voskliknula Sina.
   Uzhe vernulis' vse vyletevshie etim utrom, uzhe v  poiskah  pishchi,  vypivki
ili teni pokidali bereg tolpy beskrylyh,  uzhe  k  posleobedennym  igram  v
vozduhe gotovilis' letateli, kogda nakonec s  protivopolozhnoj  storony  ot
ostrova Lisla poyavilsya Kerr. Estestvenno, v yashchik byli brosheny  vse  desyat'
belyh kameshkov.
   -  Sbilsya  s  kursa  nedaleko  ot  Skalni,  -  robko   ob®yasnil   Kerr,
prizemlivshis'.
   Sina, pechal'no pokachav golovoj, obnyala ego i skazala:
   - Poshli, najdem ostal'nyh i perekusim.


   Vremya do zakata proletelo nezametno. Nekotorye  studenty  nablyudali  za
druzheskimi igrami v vozduhe (letatel' s Vneshnih Ostrovov i dvoe  s  SHotana
zavoevali  individual'nye  prizy,  komandnuyu  gonku  vyigrali   Zapadnye),
ostal'nye otdyhali, razgovarivali, peli. Dejmen privez s soboj gichi, i oni
s SHerom, starayas' otvlech'sya  ot  gor'kih  myslej  o  porazhenii,  prosideli
neskol'ko chasov nad doskoj.
   S  nastupleniem  sumerek  na   ostrove   nachalis'   pirushki.   Studenty
"Derevyannyh  Kryl'ev"  ustroili  sobstvennuyu  v  hizhine  Siny.  Oni   pili
prinesennoe Maris vino, Lia igrala na svireli,  Kerr  rasskazyval  morskie
bajki. No nesmotrya na vino,  muzyku  i  uvlekatel'nye  rasskazy,  studenty
ostavalis' mrachnymi na protyazhenii vsego vechera, i tol'ko Vel sohranyal svoe
obychnoe hladnokrovie.
   - Ne tak uzh vse i ploho, - skazala Sina blizhe k nochi. - V konce  koncov
nikto ne umer, ne razbilsya. Vot esli by vy poteryali, kak ya, glaz  i  nogu,
togda imeli by pravo na unynie. A teper' rashodites'. - Ona  v  pritvornoj
yarosti vzmahnula klyukoj. - SHagom marsh po krovatyam.  Vperedi  eshche  dva  dnya
Sostyazanij, i lyuboj iz vas, esli prilozhit vse sily,  eshche  zavoyuet  kryl'ya.
Zavtra ya zhdu ot vas  bol'shego  masterstva,  nezheli  vy  prodemonstrirovali
segodnya.
   Maris i S'Rella, prislushivayas' k tihomu shumu priboya, ne toropyas' shli po
beregu k svoej hizhine.
   - Ty serdish'sya na menya za to, chto ya vyzvala Garta? - sprosila S'Rella.
   - Esli chestno, to serdilas', no teper' ponyala, chto  naprasno.  Esli  ty
vyigraesh', kryl'ya po pravu tvoi.
   - YA tak rada! - voskliknula S'Rella. -  YA  tozhe  zlilas'  na  tebya,  no
teper' sozhaleyu ob etom.
   Maris obnyala devochku za plechi, i  oni  prodolzhili  put'.  CHerez  minutu
S'Rella vnov' sprosila:
   - Kak ty schitaesh', ya proigrayu?
   - Net, ty vyigraesh'. Ved' ty zhe slyshala, chto skazala Sina?
   - Da, no zavtra my budem sorevnovat'sya v  gracioznosti  poleta,  a  ty,
naverno, pomnish' - figury vysshego pilotazha vsegda byli moim  samym  slabym
mestom. Dazhe esli ya potom vyigrayu v vorotah, to slishkom otstanu po  ochkam,
chtoby zavoevat' kryl'ya.
   - Ne govori glupostej. Prosto letaj tak horosho, kak  tol'ko  mozhesh',  a
vse ostal'noe predostav' sud'yam.
   - U menya plohoe predchuvstvie.
   - Ne veshaj nos. V konce koncov, budut eshche Sostyazaniya v sleduyushchem godu.
   S'Rella  kivnula.  Vskore  oni  dobralis'  do  svoej  hizhiny,   S'Rella
podbezhala k dveri pervaya i, vdrug otpryanuv, v strahe prosheptala:
   - Maris!
   Maris pospeshila k devochke. Ta stoyala i, drozha vsem telom, ne  otryvayas'
smotrela na dver'. Maris prosledila za ee vzglyadom i ostolbenela.
   K dveri byli pribity dva mertvyh burevestnika - per'ya gryaznye, iz ranok
ot gvozdej na pesok stekaet temnaya krov'.
   Maris brosilas' v hizhinu i vernulas' s nozhom. Otodrav ot  dosok  pervuyu
pticu, ona s uzhasom ponyala, chto ta ne tol'ko ubita,  no  i  izurodovana  -
ptice otrezali odno krylo.


   Na rassvete vtorogo dnya Sostyazanij shel dozhd'. K utru dozhd' prekratilsya,
no pogoda ostavalas' syroj i holodnoj, nebo skryvala plotnaya zavesa tuch.
   Pesok  propitalsya  vlagoj,  i  sidet'   na   nem   uzhe   ne   hotelos'.
Neudivitel'no, chto na bereg vyshlo gorazdo men'she beskrylyh, chem  v  pervyj
den', a v more vidnelos' sovsem nemnogo lodok so zritelyami.  No  letatelej
ne pugali holod i syrost', dlya nih vazhnee vsego byl veter,  a  on  v  etot
den' naibolee blagopriyatstvoval poletam.
   Na  beregu  Maris,  otozvav  Sinu  v  storonu  ot   studentov,   kratko
pereskazala ej sobytiya vcherashnego vechera.
   - Kto zhe mog sotvorit' takoe?! - gromko vozmutilas' Sina.
   Ne zhelaya, chtoby ih razgovor uslyshali studenty, Maris podnesla  palec  k
gubam. S'Rella i tak napugana vcherashnim incidentom, no  bespokoit'  drugih
studentov ne stoilo.
   - Polagayu, chto mertvye pticy -  delo  ruk  letatelya,  -  skazala  Maris
mrachno. - Letatelya, ch'e boleznennoe samolyubie zadeto, vozmozhno, vyzovom na
poedinok. Hotya dopuskayu, chto eto mog byt'  i  drug  letatelya.  Ili  chuzhak,
nenavidyashchij  akademii,   ili   mestnyj   beskrylyj,   postavivshij   protiv
Odnokrylogo kuchu deneg i proigravshij ih.  U  menya  net  dokazatel'stv,  no
podozrevayu, chto Arak mog prilozhit' tut ruku.
   Sina kivnula.
   - Ty pravil'no postupila, chto ne stala pugat'  rebyat.  Lishnie  volneniya
pered poedinkami im ni k chemu. Nadeyus',  chto  S'Rella  uzhe  opravilas'  ot
potryaseniya.
   Maris otyskala  glazami  sredi  studentov  S'Rellu,  kotoraya  vrode  by
neprinuzhdenno razgovarivala s Vzlom.
   - Nadeyus', ved' ej segodnya ponadobitsya vse ee samoobladanie.
   - Nachinayut! - zakrichal Dejmen, pal'cem ukazyvaya na utes.
   Bystro podnyavshis' v vozduh, nad beregom poletela pervaya  para.  Segodnya
letateli,  stremyas'  blesnut'  svoim  masterstvom,  budut  posledovatel'no
vypolnyat' nad vodoj figury vysshego pilotazha.  Figury  kazhdyj  vybiral  dlya
sebya sam:  nekotorye,  ogranichivayas'  samymi  prostymi,  vypolnyali  ih  po
vozmozhnosti bezukoriznenno, drugie zhe stremilis' porazit' zritelej i sudej
smelost'yu i original'nost'yu. V etom vide sostyazanij trudno bylo opredelit'
pobeditelej, i vsya otvetstvennost'  za  spravedlivost'  ocenok  uchastnikov
celikom lezhala na sovesti sudej.
   Pervye  dve  pary  ne  pokazali  nichego  osobennogo,   lish'   masterski
podnimalis' v vozduh,  prizemlyalis',  sovershali  plavnye  gracioznye  libo
rezkie povoroty. Tretij poedinok  okazalsya  mnogo  interesnej.  Lejn,  tak
uspeshno proyavivshij  sebya  vchera  v  gonkah,  i  segodnya  prodemonstriroval
velikolepnoe masterstvo. Prygnuv s utesa, on poletel nad peschanym  beregom
nastol'ko nizko, chto beskrylye pospeshno prigibali golovy.  Zatem,  otyskav
moshchnyj voshodyashchij potok, pochti vertikal'no zaskol'zil vverh. Prevrativshis'
v edva zametnuyu tochku, on  s  oshelomlyayushchej  skorost'yu  ustremilsya  vniz  i
pereshel v gorizontal'nyj  polet  lish'  za  mgnovenie  do  stolknoveniya  so
skaloj. On bezukoriznenno ispolnil vertikal'nye "bochki" i "mertvuyu petlyu".
Syn emu, konechno, i v podmetki ne godilsya.
   Posle okonchaniya poedinka Maris zaglyanula v sudejskij yashchichek.  K  desyati
poluchennym nakanune Lejnom belym kameshkam pribavilos' eshche vosem'.
   "Bednyj paren', - podumala Maris. - Budet  god  za  godom  vyzyvat'  na
poedinki otca, no projdet bezdna vremeni, prezhde chem on poluchit kryl'ya".
   Pervym iz studentov "Derevyannyh Kryl'ev" v vozduh podnyalsya SHer. Vzletel
on chisto, pochti bezukoriznenno, zatem  vpolne  prilichno  prodemonstriroval
standartnyj nabor iz povorotov, krugov, pod®emov i spuskov.  Po  sravneniyu
so svoim sopernikom v vozduhe on vyglyadel gibkim i podvizhnym, i Maris,  ne
zadumyvayas', prisudila by pobedu SHeru, no vzglyanuv  v  yashchichek,  ubedilas',
chto sud'i  reshili  inache.  Dvoe  prisudili  pobedu  letatelyu,  dvoe  sochli
poedinok ravnym, i lish' odin otdal predpochtenie studentu.
   - Odinnadcat' - tri ne v nashu pol'zu, - soobshchila Maris Sine.
   Ta, tyazhelo vzdohnuv, skazala:
   - Mne nikogda ne nravilis' sostyazaniya v izyashchestve.  Vozmozhno,  sud'i  i
pytayutsya byt' bespristrastnymi, no na praktike vsegda pochemu-to  pobezhdayut
letateli. Edinstvennoe, chto nam ostaetsya, - nauchit' nashih studentov  takoj
gracioznosti v vozduhe, chtoby otricat' ih pobedu nikto uzhe ne smog.
   Za SHerom s toj zhe programmoj vystupila Lia. Ej povezlo eshche  men'she:  vo
vremya poedinka veter ezheminutno menyalsya, i ee povoroty vyglyadeli ne  ochen'
uverennymi. Hotya ee sopernik tozhe ne pokazal sebya v vozduhe asom,  chetvero
sudej prisudili pobedu emu, i lish' odin priznal nich'yu. Obshchij schet sostavil
desyat' - odin.
   Segodnya Dejmen znal, chego zhdat' ot sopernika, i, kogda tot prinyalsya ego
oskorblyat', otvetil tem zhe. Svoe vystuplenie  Dejmen  nachal  s  poleta  na
maloj vysote nad beregom - tryuka,  kotoryj  s  takim  izyashchestvom  do  nego
prodemonstriroval Lejn. Arak popytalsya prizhat' ego sverhu, no Dejmen rezko
ushel vpravo, zatem nabral vysotu i skrylsya v oblake.
   Sud'ya s Vneshnih Ostrovov otricatel'no otozvalsya  o  taktike  Araka,  no
ostal'nye lish' pozhali plechami.
   - Kak by Arak sebya ni vel, on vse ravno letaet znachitel'no  luchshe,  chem
student, - uverenno zayavila sud'ya s Vostoka. - Posmotrite,  kakie  u  nego
chetkie,  rezkie  povoroty.  Paren'ku  zhe  poka  ne  hvataet   snorovki   i
uverennosti v sebe.
   Maris  molcha  soglasilas'  s  nej.  Dejstvitel'no,   Dejmen   postoyanno
povorachival po izlishne plavnoj  duge,  osobenno  pri  manevrah  s  poterej
vysoty. V itoge chetvero sudej  prisudili  pobedu  Araku,  i  lish'  odin  -
Dejmenu.
   Glashataj vykriknula imena Dzhona i Kerra. Te bystro podnyalis' v  vozduh.
Veter byl poryvistym, i Kerr letal dazhe bolee neuklyuzhe, chem obychno.
   Ponablyudav za nim neskol'ko minut, Sina podelilas' s Maris:
   - Dazhe odnim glazom yasno vidno, chto do poedinkov Kerr eshche ne doros.
   V rezul'tate Dzhon s  Kul'holla  poluchil  eshche  vosem'  kameshkov  v  svoyu
pol'zu, Kerr - ni odnogo.
   - Korm s Malogo |mberli! -  prokrichala  glashataj.  -  Vel-Odnokrylyj  s
YUzhnogo Arrena!
   Te s pristegnutymi, no poka ne raspravlennymi kryl'yami  uzhe  stoyali  na
vershine skaly letatelej. Lyudi na beregu zashumeli, i dazhe slugi i ohranniki
Pravitelya pristal'no nablyudali za proishodyashchim.
   Korm segodnya ne smeyalsya i ne shutil. On, kak i Vel, stoyal  molcha.  Veter
eroshil ego temnye volosy, poka dvoe beskrylyh provorno raspravlyali nadetye
na ruki kryl'ya. Vel, kak obychno, otkazalsya ot pomoshchi.
   - Korm ochen' izyashchen v  vozduhe,  -  predupredila  Maris  Sipu.  -  Velu
segodnya pridetsya tugo.
   - Da, - soglasilas' ta, mel'kom vzglyanuv na SHalli.
   Soperniki na skale letatelej stoyali v ozhidanii, tolpa vnizu stanovilas'
vse neterpelivee. Pomoshchniki Korma, polnost'yu raspraviv  kryl'ya,  otoshli  v
storonu, Vel zhe ne speshil. Slovno ishcha nepoladku, on vnimatel'no osmatrival
sochleneniya pravogo kryla. Korm brosil emu kakuyu-to  kolkost',  i  Vel,  na
sekundu  podnyav  glaza,  krasnorechivo  mahnul  rukoj.  Probezhav  neskol'ko
metrov, Korm vzmyl v vozduh.
   - Korma ya vizhu, - probormotala SHalli. - A gde zhe Odnokrylyj?
   - CHego on tyanet? - udivilas' Sina.  -  Neuzheli  ne  znaet,  chto  kazhdaya
minuta promedleniya priblizhaet ego k porazheniyu?
   Maris, szhav lokot' staruhi, skazala:
   - On snova eto zateyal!
   - CHto?! - sprosila Sina, no po ee licu bylo vidno, chto ona uzhe ponyala.
   Vel prygnul. On padal vniz, tuda, gde tol'ko pesok i zriteli. Ego  tryuk
vyglyadel gorazdo opasnee, chem podobnyj nad vodoj. On padal i padal, kryl'ya
hlopali u nego za  spinoj  serebryanoj  nakidkoj.  SHalli  i  sud'ya  s.  YUga
vskochili na nogi, dvoe ohrannikov podbezhali k krayu utesa, i dazhe  glashataj
izdala sdavlennyj krik. Maris otchetlivo slyshala, kak gde-to  vnizu  krichat
lyudi.
   Nakonec kryl'ya Vela napolnilis' vozduhom, no, kak  pokazalos',  slishkom
pozdno. Dazhe s  raspravlennymi  kryl'yami  on  vse  eshche  prodolzhal  padat',
nabiraya skorost'. Vdrug telo ego izognulos' dugoj, i nad samym beregom  on
ustremilsya k moryu. Lyudi popadali na pesok, kto-to istoshno zavopil.
   CHerez mgnovenie Vel,  skol'znuv  nad  cennymi  grebeshkami  voln,  nachal
plavno nabirat' vysotu i vskore  okazalsya  ryadom  s  Kormom,  kotoryj,  ne
zamechennyj nikem, tol'ko chto ispolnil trudnuyu petlyu.
   Razdalis' gromkie aplodismenty, i tolpa v vostorge zakrichala:
   - Odnokrylyj! Odnokrylyj! Odnokrylyj!
   Sud'ya s Vostoka so smehom voskliknula:
   - I dumat' ne dumala, chto uvizhu takoe snova!
   - CHert! - probormotal Pravitel'.
   - Dazhe Voron ne delal etot tryuk luchshe! - podelilsya sud'ya s YUga.
   - Deshevyj tryuk, - skazala podavlennaya SHalli. - I k tomu zhe  chrezvychajno
riskovannyj.
   - Vozmozhno,  -  soglasilsya  sud'ya  s  Vneshnih  Ostrovov,  -  no  nichego
podobnogo ya v zhizni ne videl. Kak emu eto udalos'?
   YUzhnyj pustilsya v raz®yasneniya, a Vel i Korm tem vremenem prodelyvali  na
nebol'shoj vysote obychnye figury vysshego pilotazha. Vel neploho smotrelsya  v
vozduhe, hotya Maris pro sebya i otmetila, chto ego povoroty s naborom vysoty
do sih por daleki ot sovershenstva. Korm letal  luchshe,  povtoryaya  za  Velom
figuru za figuroj s graciej,  obretennoj  desyatiletiyami  pochti  ezhednevnyh
poletov. "No chto by Korm ni delal, on uzhe proigral, - dumala Maris. - Ved'
posle znamenitogo "Padeniya Vorona" lyubye tryuki vyglyadyat bledno".
   Ona okazalas' prava. I hotya SHalli nastaivala na tom,  chto  Korm  letaet
gorazdo izyashchnej, i edinstvennyj bezumnyj tryuk Odnokrylogo ne  umalyaet  ego
masterstva, ostal'nye sud'i lish' ulybnulis', i v  yashchichek  poleteli  chetyre
chernyh kamnya.
   - Gart so Skalni! S'Rella iz "Derevyannyh Kryl'ev"!
   Maris pro sebya otmetila, chto Gart i S'Rella, hotya i po raznym prichinam,
vyglyadyat etim utrom odinakovo  nevazhno.  Letatel'  byl  bleden  i  kazalsya
starshe svoih let, devochka zhe, sderzhivaya slezy, kusala nizhnyuyu gubu.
   Dobrovol'nye pomoshchniki-beskrylye raspravili u nih za spinami kryl'ya,  i
Gart so S'Relloj vzleteli v nebo bezo vsyakih tryukov. On ushel vlevo, ona  -
vpravo; oba s priblizitel'no odinakovoj legkost'yu proneslis' nad beregom i
lodkami. Nekotorye iz mestnyh zamahali rukami  i  razok-drugoj  vykriknuli
imya Garta, no, vse eshche nahodyas' pod vpechatleniem  otchayannogo  tryuka  Vela,
tolpa bezmolvstvovala.
   Sina, pechal'no pokachav golovoj, obronila:
   - S'Rella nikogda ne vyglyadela v vozduhe osobenno izyashchnoj, kak SHer  ili
Lia, no segodnya ona letaet gorazdo huzhe, chem vsegda.
   Glyadya, kak S'Rella pri rutinnom povorote protiv vetra poteryala  vysotu,
Maris soglasilas' s Sinoj. Dejstvitel'no, ona mozhet letat' gorazdo luchshe.
   - Dumayu, chto posle sluchivshegosya  vchera  vecherom  bednyazhka  vse  eshche  ne
prishla v sebya, - predpolozhila Maris.
   Ryadom s drozhashchej neuklyuzhej sopernicej Gart byl  neotrazim,  vypolnyaya  s
prisushchim emu masterstvom povoroty i zamyslovatye petli.
   -  Sudit'  etot  poedinok  neslozhno,  -  skazal  dovol'nyj   Pravitel',
protyagivaya ruku k kuchke belyh kameshkov.
   Maris lish' nadeyalas', chto on brosit v yashchichek tol'ko odin kameshek, a  ne
dva.
   - Ty tol'ko posmotri! - v otchayanii voskliknula Sina. - Moya  talantlivaya
uchenica vyglyadit v nebe ne luchshe vpervye  nadevshego  kryl'ya  vos'miletnego
rebenka!
   - A chto tam delaet Gart? - vsluh udivilas'  Maris,  vidya,  kak  vnachale
konec pravogo, a zatem i levogo kryla letatelya poshli vniz.
   - Vryad li sud'i obratyat na etu oploshnost' svoe dragocennoe vnimanie,  -
yadovito zametila Sina. - Smotri, ego ni s togo ni s sego povelo vpravo.
   Gart, podhvachennyj vetrom, vdrug ponessya proch' ot  Skalni,  ego  kryl'ya
zametno podragivali.
   - On tol'ko letit, - udivilas' Maris. - I ne vypolnyaet nikakih tryukov.
   Gart uzhe napravlyalsya v otkrytyj okean. On letel graciozno, no pryamo, a,
kak izvestno, graciozno letet' po vetru ves'ma neslozhno. Ego polet kazalsya
takim spokojnym, takim mirnym, no on nahodilsya na vysote ne bolee tridcati
futov i postepenno snizhalsya.
   - On zhe padaet, - vydohnula Maris i, povernuvshis' k sud'yam,  zakrichala:
- Pomogite emu! On padaet!
   - O chem eto ty? - nedoverchivo sprosila Vostochnaya.
   SHalli podnesla teleskop k glazam i otyskala v nebe Garta. Teper' on uzhe
skol'zil nad samymi volnami.
   - Maris prava, - vydohnula SHalli.
   CHto tut nachalos'! Pravitel',  vskochiv  na  nogi,  prinyalsya  razmahivat'
rukami i otdavat' prikazy. Dvoe strazhnikov pobezhali k lestnice,  ostal'nye
- kto kuda. Glashataj zakrichala:
   - Pomogite letatelyu! |j, v lodkah, spasajte letatelya!
   Glashatai na beregu podhvatili ee  krik.  Zriteli,  pokazyvaya  na  Garta
pal'cami, zaorali.
   Gart kosnulsya vody. Ego podbrosilo futa na dva, potom on snova kosnulsya
vody, snova okazalsya v vozduhe, i opyat' opustilsya. Bryzgi vody razletelis'
vo vse storony. Bystro poteryav skorost', on  rasplastalsya  na  poverhnosti
vodnoj gladi.
   - Uspokojsya, Maris, - skazala Sina. - Ego spasut.
   K mestu katastrofy bystro priblizhalsya malen'kij parusnik. CHerez  minutu
on okazalsya ryadom s Gartom, eshche cherez minutu ego vtashchili na bort, podcepiv
rybolovnoj set'yu.  Maris  napryazhenno  vsmatrivalas'  vdal',  no  s  takogo
rasstoyaniya nevozmozhno bylo opredelit', zhiv on ili net.
   Pravitel' otlozhil teleskop.
   - Ego spasli. I kryl'ya - tozhe.
   S'Rella opisyvala krugi nad machtoj  korablya,  podobravshego  Garta.  Ona
slishkom pozdno ponyala, chto proizoshlo, no, dazhe okazhis' ona ryadom s  Gartom
ran'she, pomoch' emu vryad li smogla by.
   Pravitel', prikazav strazhniku vyyasnit', chto sluchilos', vnov' zanyal svoe
mesto. Sud'i obespokoenno peregovarivalis', podavlennye sluchivshimsya  Maris
i Sina molchali. Minut cherez desyat' vernulsya strazhnik i dolozhil:
   - Gart zhiv i, hotya poryadkom naglotalsya vody, uzhe  prishel  v  sebya.  Ego
preprovozhdayut domoj.
   - CHto zhe s nim stryaslos'?! - vskrichal Pravitel'.
   - Ego sestra progovorilas', chto on davno uzhe bolen. Vidimo, v vozduhe s
nim sluchilsya pristup.
   -  No  on  nikogda  ne  govoril  mne  o  svoej  bolezni.  -   Pravitel'
obespokoenno vzglyanul na sudej-letatelej. - Neuzheli my budem  sudit'  etot
poedinok?
   - Boyus', chto da,  -  myagko  promolvila  SHalli,  berya  so  stola  chernyj
kameshek.
   - Ty sobiraesh'sya prisudit' pobedu devchonke?! No  ved'  kak  belyj  den'
yasno, chto, esli by ne pristup, Gart s legkost'yu ee pereletal by!
   - No tvoj razlyubeznyj Gart svalilsya v okean! - vmeshalsya v spor sud'ya  s
Vneshnih Ostrovov. -  Dazhe  Letaj  on  luchshe  Lejna,  posle  padeniya  on  -
proigravshij.
   - Soglasna, - kivnula Vostochnaya. - Ty ne letatel'. Pravitel', i  ottogo
ne ponimaesh'. Gartu  eshche  povezlo.  Esli  by  on  upal  v  okean,  letya  s
porucheniem, to dostalsya by na obed scillam.
   - On bolen, - gnul svoe Pravitel', ne zhelaya, chtoby Skalni lishilsya  pary
kryl'ev.
   - |to nevazhno, - zayavil YUzhnyj, kidaya v yashchichek chernyj kamen'.
   Ego  primeru  posledovali  ostal'nye   sud'i-letateli,   Pravitel'   zhe
demonstrativno brosil belyj kamen'.


   Padenie  Garta  usililo  nepriyazn'  mezhdu   letatelyami   i   studentami
"Derevyannyh Kryl'ev". Prohodivshie v sgushchayushchemsya mrake i  grozovyh  oblakah
poslepoludennye igry  ne  imeli  osobogo  uspeha.  Vostochnaya  s  Koshach'ego
Ostrova, mnogokratnyj prizer v figurnom pilotirovanii, kak i mnogie drugie
letateli,  v  poslednyuyu  minutu  otkazalas'   ot   uchastiya   v   druzheskih
sorevnovaniyah, a nekotorye  letateli,  neposredstvenno  ne  uchastvuyushchie  v
poedinkah za kryl'ya, v tot den' dazhe otpravilis' na rodnye ostrova.  Kerr,
edinstvennyj iz studentov posetivshij igry, rasskazal, chto zriteli iznyvali
ot skuki, i vse ih razgovory krutilis' vokrug Garta.
   Sina popytalas' obodrit' svoih pitomcev, no na etot raz u nee nichego ne
poluchilos'. SHer i Lia, hotya i ne nadeyalis' vser'ez na  pobedu,  vpolgolosa
vzveshivali svoi shansy, Dejmen tozhe priunyl, a Kerr gotov byl siyu zhe minutu
utopit'sya v okeane.  Prebyvavshaya  v  mrachnom  raspolozhenii  duha  S'Rella,
soslavshis' na ustalost', ushla, a vnov' poyavivshis' vecherom,  possorilas'  s
Velom.
   Proizoshlo eto  srazu  posle  uzhina.  Dejmen  sidel  za  doskoj  gichi  i
oglyadyval komnatu v poiskah sopernika, Lia, vnov' dostav svirel', negromko
naigryvala pechal'nuyu melodiyu. S'Rella sidela na lavke ryadom s Maris, kogda
Vel bez priglasheniya podsel k nim.
   - Pojdem v tavernu, otmetim svoyu pobedu,  -  predlozhil  on  S'Relle.  -
Izbavimsya ot kislyh min proigravshih i zaodno poslushaem, chto o nas  boltayut
lyudi. Mozhet, dazhe postavim monetku-druguyu na zavtrashnie poedinki.
   - Mne nechego prazdnovat', - ugryumo skazala S'Rella. - Letala ya  segodnya
iz ruk von ploho i pobedu ne zasluzhila.
   - Tvoi pobedy ili proigryshi nichego obshchego s zaslugami ne imeyut.  Poshli.
- Vel shvatil S'Rellu za ruku i  popytalsya  podnyat'  na  nogi,  no  ta  so
zlost'yu vyrvalas'.
   - Tebya nichutochki ne volnuet, chto proizoshlo s Gartom?
   - Pohozhe, net. Da i  tebya,  naverno,  tozhe.  Ved',  kak  mne  pomnitsya,
razgovarivaya s nim v poslednij raz, ty skazala, chto  nenavidish'  ego.  Dlya
tebya  bylo  by  znachitel'no  luchshe,  esli  by  on  utonul.  Togda  sud'yam,
volej-nevolej, prishlos' by otdat' tebe ego kryl'ya, a teper' oni nepremenno
popytayutsya tebya nadut'.
   Maris, ne vyderzhav, voskliknula:
   - Zamolchi sejchas zhe, Vel!
   - Ne vmeshivajsya, letatel', - otrezal on.  -  Razgovor  kasaetsya  tol'ko
menya i S'Relly.
   S'Rella vskochila.
   - Pochemu ty vseh nenavidish'?! Ty  zhestok  dazhe  s  Maris,  a  ved'  ona
postoyanno pomogaet tebe. I o Garte ty skazal takoe!.. On byl dobr ko  mne,
a ya, neblagodarnaya, vyzvala ego na poedinok. Iz-za menya on chut' ne  pogib,
a ty govorish' o nem gadosti! Ni slova o nem bol'she! Ni edinogo!
   Lico Vela zastylo nepodvizhnoj maskoj.
   - Ponyatno, - skazal on besstrastno. - Esli ty tak pechesh'sya o letatelyah,
to otpravlyajsya k stol' lyubeznomu tvoemu serdcu Gartu  i  otkazhis'  ot  ego
kryl'ev. A ya tem vremenem pojdu i otprazdnuyu svoyu pobedu.
   On rezko povernulsya i vyshel.
   Maris, vzyav ruku S'Relly, predlozhila:
   - Ne navestit' li nam v samom dele Garta?
   - A mozhno?
   Maris kivnula.
   - On i Risa  zanimayut  bol'shoj  dom  vsego  v  polumile  otsyuda.  Gartu
nravitsya zhit' okolo okeana i pristanishcha letatelej. Pojdem ego provedaem?
   S'Rella srazu soglasilas', i oni tut zhe otpravilis' v put'. Hotya  Maris
i  pobaivalas'  nedruzhelyubnogo  priema  v  dome  Garta,  zabota  o   druge
peresilila strah.
   Bespokoilas' ona, kak okazalos', naprasno. Otkryv dver',  Risa  tut  zhe
rasplakalas', i Maris pospeshno obnyala ee.
   - Vhodite zhe, vhodite, - bormotala Risa skvoz' slezy. - On obraduetsya.
   Gart lezhal na krovati. Golova ego  pokoilas'  na  grude  podushek,  nogi
prikryval lohmatyj sherstyanoj pled. Zavidev v dveryah gostej, on pripodnyalsya
na loktyah, i na ego osunuvshemsya blednom lice zaigrala iskrennyaya ulybka.
   - Maris! - kak vsegda vo vsyu glotku zakrichal on. - Vmeste  s  besenkom,
kotoryj hotel otobrat' u starika Garta kryl'ya! Prohodite zhe, pogovorite so
mnoj. A to Risa lish' prichitaet, ahaet da ohaet. Dazhe kruzhechku elya bol'nomu
ne prineset.
   - |l' tebe ni k chemu, - ulybnulas' Maris.
   Podojdya k krovati,  ona  naklonilas'  i  kosnulas'  gubami  lba  Garta.
S'Rella v nereshitel'nosti  toptalas'  u  dveri.  Posmotrev  na  nee.  Gart
ser'ezno skazal:
   - Ne bojsya, S'Rella, ya na tebya ne serzhus'.
   Devochka, vstav ryadom s Maris, sprosila:
   - Ty pravda ne serdish'sya?
   - Pravda. Risa, prinesi gostyam stul'ya. - CHerez minutu,  kogda  Maris  i
S'Rella uselis'; on prodolzhil: - Esli otkrovenno,  to,  kogda  ty  vyzvala
menya, ya byl v yarosti...
   - Izvini. - S'Rella potupilas'. - YA ne hotela sdelat'  tebe  bol'no.  I
zabud' to, chto ya po gluposti nagovorila toj noch'yu v pristanishche. YA vovse ne
nenavizhu tebya.
   - Znayu. I tebe ne v chem izvinyat'sya. Ledyanaya  voda,  vidimo,  prochistila
moi mozgi, i, prolezhav zdes' poldnya, ya ponyal, kakim byl idiotom i kak  mne
povezlo, chto ya sposoben sejchas v etom priznat'sya. Naprasno ya  derzhal  svoyu
bolezn' v sekrete, a ty, uznav o nej, pravil'no postupila, vyzvav menya.  -
Gart pechal'no pokachal golovoj. - YA, kak i vse moi druz'ya, ne mogu zhit' bez
kryl'ev, i mysl' o tom, chto ya poteryayu ih navsegda, prosto  nevynosima,  no
segodnyashnee kupanie dokazalo, chto vybor  u  menya  nebogatyj  -  libo  zhit'
beskrylym, libo utonut' v samoe blizhajshee vremya.  YA  vsegda  polagal,  chto
spravlyus' s bol'yu, no etim utrom moi ruki i nogi... Da chto  tam  govorit',
vse plohoe so mnoj uzhe proizoshlo. - On vzyal devochku  za  ruku.  -  Dobavlyu
lish', chto ne vyjdu zavtra na sostyazaniya, dazhe esli  eto  okazhetsya  mne  po
silam. Nastavleniya Risy i vodnye procedury priveli menya v chuvstvo.  Kryl'ya
tvoi, S'Rella.
   Ta smotrela na nego shiroko otkrytymi glazami.
   - A chem zhe zajmesh'sya ty, Gart? - sprosila Maris.
   - Vse v rukah sharlatanov-lekarej. Libo v skorom vremeni  stanu  hladnym
trupom, libo - kalekoj, libo mne povezet, ya vstanu na nogi i togda zajmus'
torgovlej. YA otlozhil na chernyj den' dostatochno zheleza dlya pokupki korablya.
Budu puteshestvovat' i torgovat'. Uvizhu drugie ostrova... Hotya,  priznayus',
mysl' o puteshestviyah morem menya slegka strashit.
   - Sotni beskrylyh puteshestvuyut morem, i nichego, zhivut, - podbodrila ego
Maris.
   - Maris, pomnish', vy s Dorrom chasto smeyalis' nado mnoj, govorili, chto ya
- prirozhdennyj torgash?
   - Konechno.
   - Vy dazhe shutili, chto ya ne pozhalel by sobstvennye kryl'ya,  esli  by  za
nih predlozhili podhodyashchuyu cenu. No vyhodit, chto ne takoj uzh ya baryga. Ved'
S'Rella poluchaet moi kryl'ya, a ya vzamen - nichego.
   On zasmeyalsya, i Maris s udivleniem obnaruzhila, chto shutka  pozabavila  i
ee.
   Oni progovorili bol'she  chasa  o  torgovcah  i  moryakah  i,  konechno,  o
letatelyah.  Gart  pominutno  shutil,  da  i  Maris  so  S'Relloj  ne  mogli
uderzhat'sya ot ulybok.
   - Korm ves'ma zol na vashego druga Vela, - neozhidanno podelilsya Gart.  -
I, chestno govorya, ya ego ne vinyu. Korm - neplohoj letatel', no vse  idet  k
tomu, chto na etih Sostyazaniyah on  proigraet  kryl'ya,  chego  nikak  ne  mog
predpolozhit'. I ne prosto proigraet, a proigraet Odnokrylomu! Ty prilozhila
k etomu ruku, Maris?
   - Samuyu malost'. Korma na poedinok Vel vyzval celikom  i  polnost'yu  po
svoej iniciative. Hot' Vel v etom nikogda i ne  priznaetsya,  mne  kazhetsya,
chto on stremitsya otobrat'  kryl'ya  u  letatelya-professionala  lish'  zatem,
chtoby vse pozabyli o tragedii s Ajri. Tot fakt, chto  zhena  Korma  -  sud'ya
Sostyazanij, konechno zhe, posluzhit  Velu  prekrasnym  opravdaniem  v  sluchae
porazheniya.
   Gart, kivnuv, provorchal chto-to naschet chrezmernoj samonadeyannosti  Korma
i obratilsya k sestre:
   - Risa, ty ne pokazhesh' S'Relle nash dom?
   Risa, ponyav namek, podnyalas'.
   - Konechno, u nas est' na chto posmotret'.
   - A ona priyatnaya devochka, - skazal Gart, kogda  oni  s  Maris  ostalis'
odni. - I chertovski napominaet tebya. Pomnish', kak my vpervye vstretilis'?
   Maris ulybnulas'.
   - Konechno. Ved' to byl moj pervyj polet na |jri i moya pervaya pirushka  s
letatelyami.
   - A pomnish' Vorona? On eshche v tot vecher pokazal svoj znamenityj tryuk.
   - Takoe razve zabudesh'!
   - I ty nauchila Odnokrylogo?
   - Net.
   Gart rassmeyalsya.
   - Kazhdyj na Skalni uveren, chto eto imenno tak. Ved' my  pomnim,  kakimi
glazami ty togda smotrela na Vorona. Esli ne oshibayus', naslushavshis'  tvoih
vostorzhennyh rasskazov, Koll' sochinil dazhe pesnyu o besstrashnom Vorone.
   - Da, bylo delo.
   Gart hotel eshche  chto-to  dobavit',  no  peredumal.  Komnata  napolnilas'
tishinoj, i ulybka postepenno spolzla s  lica  Garta.  On  vdrug  bezzvuchno
zaplakal i protyanul ruki k Maris. Ona  podoshla,  sela  ryadom  na  krovat',
obnyala ego.
   - Ty znaesh'... - On popytalsya sderzhat' slezy, no ne smog. - YA ne hotel,
chtoby S'Rella videl menya takim. Maris, ya bolen. Ser'ezno bolen...
   - O, Gart, - prosheptala ona, starayas' ne  rasplakat'sya.  V  etu  minutu
Maris oshchutila sebya bespomoshchnoj devchonkoj.  Ej  vdrug  yasno  predstavilos',
kakovo eto, okazat'sya na ego meste. Vzdrognuv, ona krepche obnyala  druga  i
nezhno pocelovala v shcheku.
   - Prihodi ko mne, - edva slyshno poprosil Gart. - Ty znaesh',  doroga  na
|jri mne teper' zakazana... Ty ponimaesh',  chto  znachit  navsegda  lishit'sya
svobody i vetra... No poteryat' vmeste s nimi i tebya, moego starogo  druga,
ya ne hochu. Proklyatye slezy!.. Obeshchaj, Maris, chto budesh' naveshchat' menya!
   - Obeshchayu, Gart. - Ona  postaralas'  unyat'  drozh'  v  golose.  -  Obeshchayu
prihodit' k tebe. Po krajnej mere do teh  por,  poka  ty  ne  rastolsteesh'
nastol'ko, chto na tebya stanet bol'no smotret'.
   On ulybnulsya skvoz' slezy.
   - Da, ne rastolstet' na puhovoj perine i  grude  podushek,  v  tishine  i
pokoe - slozhno. A ty... - Za dver'yu poslyshalis'  shagi,  i  Gart,  pospeshno
vyterev glaza ugolkom pleda, velel: - Teper' uhodi. YA ustal.  -  On  vnov'
ulybnulsya. - No nepremenno  prihodi  zavtra.  Rasskazhesh',  chem  zakonchatsya
poedinki.
   Maris kivnula.
   V komnatu voshla S'Rella. Priblizivshis' k krovati, ona robko  pocelovala
Garta, i, poproshchavshis' s hozyaevami doma, oni ushli.


   Na zemlyu uzhe opuskalas' noch',  s  morya  dul  pronizyvayushchij  veter,  no,
razgovarivaya, Maris i S'Rella shli ne spesha.  Govorili  oni  v  osnovnom  o
Garte, nemnogo - o Vele, S'Rella s drozh'yu v golose upomyanula o kryl'yah. Ee
kryl'yah!
   - YA - letatel'! - voskliknula ona gordo. - YA - letatel', i eto pravda!
   No vskore vyyasnilos', chto ee vostorg byl prezhdevremennym.
   V hizhine, sidya na krayu krovati, ih s neterpeniem podzhidala Sina.
   - Gde vy byli? - sprosila ona, vskakivaya.
   - Naveshchali Garta, - otvetila Maris. - A chto stryaslos'?
   - Ne znayu. My vyzvany sud'yami v  pristanishche.  -  Sina  mnogoznachitel'no
posmotrela zdorovym glazom na S'Rellu. - Trebuetsya prisutstvie nas  troih,
i nado speshit'.
   Oni nemedlya otpravilis' v pristanishche. Dorogoj Maris rasskazala  Sine  o
tom, chto Gart dobrovol'no otkazalsya ot kryl'ev, no izvestie, kazalos',  ne
slishkom obradovalo staruhu.
   - Pozhivem - uvidim, - filosofski zametila ona.
   Pirushka v pristanishche segodnya ne sostoyalas'. V  glavnom  zale  sideli  i
pili podogretoe vino lish' s poldyuzhiny edva  znakomyh  Maris  Vostochnyh,  i
nastroenie u nih bylo daleko ne prazdnichnoe.  Zametiv  voshedshih,  odin  iz
letatelej vstal i, ukazav na dver', hmuro brosil:
   - V zadnej komnate.
   Tam za kruglym stolom  sobralis'  sud'i.  Kogda  otkrylas'  dver',  oni
primolkli, vstala SHalli.
   - Maris, Sina, S'Rella. Nakonec-to. Vhodite zhe i zakrojte,  pozhalujsta,
za soboj dver'.
   Kogda vnov' pribyvshie uselis' za stol, SHalli, slozhiv pered soboj  ruki,
soobshchila:
   -  My  priglasili  vas  syuda  potomu,  chto  obsuzhdaemyj   nami   vopros
neposredstvenno kasaetsya S'Relly,  i  ona  i  ee  nastavniki  imeyut  pravo
vyskazat'sya. Gart soobshchil nam, chto ne vystupit zavtra...
   - Nam eto uzhe izvestno, - perebila ee Maris. - My tol'ko chto ot nego.
   - Togda, pohozhe, vy ponimaete,  chto  nam  sleduet  srochno  reshit',  kak
postupit' s kryl'yami.
   - Kryl'ya moi, - udivlenno promolvila S'Rella. - Tak skazal sam Gart.
   Pravitel'  Skalni,  nahmurivshis',  zabarabanil  kostyashkami  pal'cev  po
stolu:
   - Kryl'ya - ne sobstvennost' Garta, tak chto reshat' ne emu. Ditya,  otvet'
nam, pozhalujsta, esli ty poluchish'  vo  vladenie  kryl'ya,  obeshchaesh'  li  ty
obosnovat'sya zdes' i sluzhit' Skalni?
   Maris s odobreniem otmetila, chto S'Rella ne smutilas' pod  ego  tyazhelym
vzglyadom.
   - Net, - otvetila ona tverdo. - Skalni, konechno,  velikolepnyj  ostrov,
no... Moj dom ne zdes'. YA namerena vernut'sya s kryl'yami na yug,  na  ostrov
Velet, gde rodilas'.
   Pravitel' otchayanno zamotal golovoj.
   - Net, net i net.  Esli  zhelaesh',  to  vozvrashchajsya  na  Velet,  no  bez
kryl'ev. - On krasnorechivo obvel vzglyadom sudej za stolom. -  Vot  vidite,
ya, kak i obeshchal, dal ej shans.
   Sina stuknula kulakom po stolu.
   - CHto proishodit?! U S'Relly bol'she prav na kryl'ya, chem u kogo by to ni
bylo. Ona vyzvala na poedinok Garta, a tot proigral.  Pochemu  zhe  v  takom
sluchae vy vynosite vopros na  obsuzhdenie?  -  Ona  obvela  sudej  serditym
vzglyadom.
   - My poka ne prishli k edinomu mneniyu, - zayavila SHalli.
   - Otchego zhe? - pointeresovalas' Sina.
   - Vopros upiraetsya v to, kak ocenivat' zavtrashnij  poedinok.  Nekotorye
iz nas schitayut, chto raz  Gart  ne  poletit,  to  okonchatel'naya  pobeda  za
S'Relloj. U Pravitelya svoe mnenie. On polagaet, chto my  ne  vprave  sudit'
poedinok, v kotorom uchastvuet tol'ko odin letatel'. On nastaivaet na  tom,
chtoby okonchatel'nyj rezul'tat poedinka vynesti na osnovanii uzhe imeyushchegosya
scheta. A on takov: shest' - pyat' v pol'zu Garta. Tak chto kryl'ya ostayutsya  u
nego.
   - No on zhe okazalsya ot kryl'ev! - vskrichala Maris.  -  On  bolen  i  ne
mozhet letat'!
   - Zakonom predusmotrena podobnaya situaciya, - vozrazil Pravitel'. - Esli
letatel' bolen, to ego kryl'ya perehodyat k Pravitelyu  ostrova,  na  kotorom
letatel' postoyanno zhivet,  i  Pravitel'  s  soglasiya  ostal'nyh  letatelej
podvlastnogo emu ostrova peredaet kryl'ya naibolee dostojnomu iz  nih.  Kak
vy slyshali, ya dal devochke shans,  no  ona  otkazalas'.  CHto  zh,  my  najdem
drugogo letatelya, soglasnogo obosnovat'sya na Skalni.
   - My nadeyalis', chto S'Rella primet predlozhenie ostat'sya  na  Skalni,  -
skazala SHalli. - Togda problema reshilas' by sama soboj.
   - Net, - obronila S'Rella ugryumo.
   - Tvoe predlozhenie zhul'nicheskoe, - brosila Sina Pravitelyu.
   - YA polnost'yu s  etim  soglasen,  -  podal  golos  letatel'  s  Vneshnih
Ostrovov,  provedya  ladon'yu  po  vsklokochennym  svetlym  volosam.  -  Gart
operezhaet S'Rellu v schete lish' potomu,  chto  ty,  Pravitel',  segodnya  uzhe
posle ego padeniya v okean brosil za nego kameshek. Vryad li  tvoe  sudejstvo
mozhno nazvat' chestnym.
   - YA sudil chestno! - vskrichal vzbeshennyj Pravitel'.
   - Gart sam hochet, chtoby ego  kryl'ya  pereshli  k  S'Relle,  -  napomnila
Maris. - Ili ego zhelanie dlya vas ne imeet znacheniya?
   - Ne imeet, - otvetil Pravitel'  uverenno.  -  Ibo  kryl'ya  nikogda  ne
prinadlezhali tol'ko odnomu Gartu. Oni - sobstvennost' vsego naroda Skalni.
- On pristal'no oglyadel sudej. - Bylo  by  nechestno  otdat'  ih  yuzhanke  i
ostavit' Skalni lish' s dvumya letatelyami. Poslushajte menya. Esli by Gart byl
zdorov, to s legkost'yu pereletal by lyubogo pretendenta na kryl'ya. Pridi on
ko mne  vovremya  i  soobshchi  o  svoej  bolezni,  kak  togo  trebuyut  zakony
letatelej,  kryl'ya  by  pereshli  k  dostojnomu,  gotovomu  sluzhit'  nashemu
drevnemu  ostrovu  i  sposobnomu  otstoyat'  ih  v  poedinke.  V  tom,  chto
proizoshlo, vinovat tol'ko Gart. No imeem  li  my  pravo  nakazyvat'  narod
celogo ostrova lish' potomu, chto letatel' skryl ot menya svoyu bolezn'?
   Na vseh  sudej  i  dazhe  na  Maris  rech'  Pravitelya  proizvela  sil'noe
vpechatlenie.
   - Skazannoe toboj - pravda, - soglasilsya sud'ya-yuzhanin. -  Priznayus',  ya
byl by rad, esli by kryl'ya otpravilis' na YUg, no, k sozhaleniyu, ne mogu  ne
priznat' spravedlivosti tvoih trebovanij.
   - U S'Relly tozhe est' prava, - stoyala na svoem Sina.
   - Esli vy otdadite kryl'ya Pravitelyu, to takim obrazom  otnimete  u  nee
pravo na poedinok, - dobavila Maris.  -  Raznica  v  schete  -  vsego  odin
kameshek, i shansy na pobedu u S'Relly prekrasnye.
   - YA ne zasluzhila kryl'ya, - vpervye narushila  molchanie  S'Rella.  -  Mne
stydno za to, kak ya letala segodnya. No esli by  mne  dali  eshche  shans,  to,
uverena, ya smogla by pobedit' v chestnoj bor'be.
   - S'Rella, dorogaya, ty hochesh' nevozmozhnogo. - SHalli tyazhelo vzdohnula. -
My ne mozhem radi tebya nachinat' poedinok s nachala.
   - Ona poluchit kryl'ya, - uverenno zayavil letatel' s Vneshnih Ostrovov.  -
Zavtra ya broshu v ee pol'zu kamen', i obshchij  schet  stanet  shest'  k  shesti.
Kto-nibud' eshche prisoedinitsya ko mne?
   - Kamnej net. I ty ne mozhesh' ocenivat' poedinok,  v  kotorom  uchastvuet
tol'ko odin letatel'.  -  Pravitel',  nahmurivshis',  otkinulsya  na  spinku
stula.
   - Boyus', chto dolzhen vystupit' na storone Pravitelya, -  skazal  sud'ya  s
YUga. - V protivnom sluchae menya obvinyat v podsuzhivanii zemlyachke.
   Ne vyskazavshie poka  svoego  okonchatel'nogo  mneniya  SHalli  i  sud'ya  s
Vostoka obespokoenno pereglyanulis'.
   - Neuzheli net inogo sposoba uladit' etot spor? - sprosila SHalli.
   Maris obratilas' k S'Relle:
   - Ty dejstvitel'no hochesh' opyat'  uchastvovat'  v  poedinke  i  zavoevat'
kryl'ya, a ne prosto poluchit' ih?
   - Da, - otvetila  devochka.  -  YA  hochu  vyigrat'  kryl'ya.  Hochu  chestno
zasluzhit' ih, chto by tam ni govoril Vel.
   Maris, kivnuv, povernulas' k sud'yam:
   - V takom sluchae u menya est' predlozhenie.  Pravitel',  schitaesh'  li  ty
dvuh drugih letatelej so svoego ostrova sposobnymi? Doveryaesh' li im?
   - Estestvenno, - s podozreniem otvetil tot. - I chto?..
   - Togda  pust'  vse  reshit  poedinok.  Raz  letet'  zavtra  Gart  ne  v
sostoyanii, vmesto  nego  mozhet  vystupit'  drugoj  letatel',  kotorogo  ty
nazovesh'. Schet ostanetsya prezhnim, shest'  -  pyat'.  Esli  on  vyigraet,  to
kryl'ya ostanutsya na Skalni, a ty vruchish' ih dostojnomu, esli  zhe  vyigraet
S'Rella, to ona vprave, zabrav kryl'ya, otpravit'sya na YUg. CHto skazhesh'?
   Podumav s minutu, Pravitel' zayavil:
   - Bud' po-tvoemu. Vmesto Garta zavtra poletit  Dzhirel.  Esli  studentka
pereletaet ee, to - nravitsya mne eto ili net - kryl'ya ee.
   - Mudroe reshenie, - skazala SHalli, ulybayas'. - YA vsegda znala,  chto  na
zdravomyslie Maris mozhno polozhit'sya v trudnuyu minutu.
   - Tak my soglasny? - pointeresovalas' sud'ya s Vostoka.
   Vse  sud'i,  za  isklyucheniem  zdorovyaka  s  Vneshnih  Ostrovov,   druzhno
zakivali, on zhe, motnuv golovoj, upryamo proburchal:
   - Kryl'ya zasluzhila studentka. Mestnyj letatel' svalilsya v okean. - No k
ego slovam ne prislushalis', i reshenie bylo prinyato bol'shinstvom golosov.
   Kogda  oni  vozvrashchalis'  k  sebe,  na  Skalni  uzhe  opustilas'   noch',
nakrapyval holodnyj dozhdik. Sina, opirayas' na klyuku, sprosila:
   - S'Rella, ty uverena, chto dobivalas' imenno takogo resheniya?
   - Da.
   - Govoryat, Dzhirel - velikolepnyj letatel'. Esli by my do  konca  stoyali
na svoem, to, vozmozhno, smogli by ubedit' sudej otdat' kryl'ya tebe.
   - YA poluchila vse, chto hotela, - uverenno skazala devochka.
   Sina, posmotrev ej v glaza, kivnula.
   - Horosho. A teper' otpravlyajsya v postel'. Zavtra u tebya tyazhelyj den'.


   Pered rassvetom tret'ego dnya Sostyazanij Maris razbudil nastojchivyj stuk
v dver'.
   - Maris, mne otkryt'? - sprosila s sosednej krovati nevidimaya vo  mrake
S'Rella.
   Svechi ne goreli, i v hizhine bylo temno i holodno.
   - Net, - prosheptala napugannaya Maris.
   Stuk ne utihal ni na sekundu, i  Maris  vspomnilis'  pribitye  k  dveri
odnokrylye burevestniki. Ona  vstala,  na  cypochkah  peresekla  komnatu  i
nashchupala na stole nozh - tot samyj, kotorym otdirala ptic ot  dveri.  Tupoj
nozh s zakruglennym ostriem ne byl, konechno, boevym oruzhiem, no ego tyazhest'
pridala Maris smelosti. Podojdya k dveri, ona sprosila:
   - Kto tam?
   Stuk prekratilsya i iz-za dveri donessya neznakomyj hriplyj golos:
   - Raggin.
   - Ne znayu takogo. CHto tebe nuzhno?
   - YA iz "ZHeleznogo Topora". Ty znakoma s Velom?
   Strah otstupil, Maris pospeshno otvorila  dver'  i  v  prizrachnom  svete
zvezd razglyadela na poroge sutulogo hudogo muzhchinu s kryuchkovatym  nosom  i
gryaznoj vsklokochennoj borodoj. CHto-to v ego oblike pokazalos' ej znakomym.
Vnezapno uznav v prishel'ce hozyaina taverny, v kotoroj ostanovilsya Vel, ona
sprosila:
   - CHto sluchilos'?
   - YA uzhe zakryvalsya, a tvoj drug eshche  ne  prishel,  i  ya  reshil,  chto  on
zanocheval gde-nibud' v drugom meste. A blizhe k utru ya nashel ego na  poroge
taverny, lezhashchim navznich'. Ego kto-to zdorovo pobil.
   - Vela izbili?! - vskrichala S'Rella, podbegaya k dveri. - Gde on?!
   - V svoej komnate. YA vtashchil ego po stupen'kam naverh, i eto,  pover'te,
bylo neprosto. YA ne znal, chto s nim delat' dal'she, i tut vspomnil,  chto  u
nego est' znakomye. Porassprashivav, kogo mozhno bylo, ya nashel vas.  Pojdete
so mnoj?
   - Konechno! - voskliknula Maris. - S'Rella, odevajsya zhivej.
   Bystro odevshis' i prihvativ fonar', oni zaspeshili k taverne. Doroga shla
vdol' morya, sredi utesov,  i  odin-edinstvennyj  nevernyj  shag  mog  stat'
poslednim.
   Taverna byla pogruzhena v temnotu, stavni zakryty, vhodnaya dver' zaperta
iznutri. Raggin, ostaviv ih na poroge, napravilsya k "chernomu hodu". Otkryv
cherez minutu vhodnuyu dver' iznutri, on posetoval:
   - Prihoditsya ostorozhnichat'. U menya  byvayut  takie  postoyal'cy,  kotorye
vam, letatelyam, ne prisnyatsya i v durnom sne.
   No ego uzhe nikto ne slushal. S'Rella opromet'yu kinulas' po stupen'kam  k
komnate, kotoruyu nekogda delila s Vzlom, Maris posledovala za nej.
   Vnutri bylo temno, i S'Rella zazhgla svechu. Uvidev  nepodvizhno  lezhashchego
na krovati Vela, ona brosilas' k nemu  i  otkinula  prostynyu.  Vel  otkryl
glaza, szhal ee ruku i popytalsya zagovorit', no s gub sorvalsya lish'  slabyj
ston.
   K gorlu Maris podstupil komok. Vela zhestoko izbili, osobenno  dostalos'
golove i plecham: lico prevratilos' v potemnevshuyu besformennuyu massu,  rana
na levoj  shcheke  eshche  krovotochila,  glaza  zaplyli,  podborodok  i  rubashku
pokryvala zasohshaya krovavaya korka.
   - Vel! - vskriknula S'Rella i, zaplakav, pritronulas' k ego  brovi,  no
on pospeshno povernul  golovu  i  vnov'  edva  slyshno  zashevelil  razbitymi
gubami.
   Maris podoshla blizhe. Vel szhimal ladon' S'Relly levoj rukoj,  pravaya  zhe
lezhala na okrovavlennoj prostyne, neestestvenno vyvernutaya.  Maris  vstala
na koleni s pravoj storony krovati i  myagko  kosnulas'  povrezhdennoj  ruki
Vela. Tot tak gromko vskriknul, chto S'Rella v ispuge otshatnulas'. Maris  s
uzhasom smotrela na zazubrennyj kusok kosti, prorvavshij kozhu u plecha.
   Stoya v dveryah, Raggin pristal'no nablyudal za nimi.
   - U nego ruka slomana, ottogo i krichit. Slyshali by  vy,  kak  on  oral,
kogda ya tashchil ego syuda. Sdaetsya mne, chto u nego slomana eshche i noga.
   Vel, tyazhelo dysha, zamer.
   Maris vstala i serdito posmotrela na vladel'ca taverny:
   - Pochemu ty ne poslal za lekarem i ne dal yunoshe boleutolyayushchee?
   Raggin, porazhennyj, otstupil.
   - YA shodil za vami, ne tak li? A kto zaplatit lekaryu? U nego  za  dushoj
lomanogo grosha net, bud'te uvereny. YA posharil v  ego  veshchah,  i  ne  nashel
nichego cennogo.
   Maris, boryas' s yarost'yu, szhala kulaki i zakrichala:
   - Sejchas zhe otpravlyajsya za lekarem! Probezhish' li  ty  desyat'  mil'  ili
bol'she, mne plevat'! Uchti, chto esli  lekar'  poyavitsya  zdes'  nedostatochno
bystro, to ya peregovoryu s Pravitelem i on zakroet tvoyu gryaznuyu noru.
   - Letateli, - s sarkazmom protyanul Raggin. - Vsem i vsyudu rasporyazhayutsya
bogatye i znatnye letateli. Ladno uzh, ya pojdu, no kto budet platit'?
   - CHert voz'mi! - zakrichala vzbeshennaya  Maris.  -  YA  zaplachu!  YA!  Tvoj
postoyalec - letatel', i esli  ego  kosti  srastutsya  neverno,  on  nikogda
bol'she ne podnimetsya v vozduh! Pospeshi zhe!
   Raggin, okinuv ee kislym vzglyadom, vyshel. Maris vnov' podoshla  k  Velu.
Tot chto-to nevnyatno bormotal i erzal na krovati, no dvizheniya prichinyali emu
neimovernye muki.
   - CHem my mozhem emu pomoch'? - sprosila S'Rella, umolyayushche glyadya na Maris.
   - V lyuboj taverne vsegda est' spirtnoe. Poka ne poyavilsya lekar',  shodi
vniz i prinesi neskol'ko butylok. Alkogol' slegka pritupit ego bol'.
   - CHto mne prinesti? - sprosila S'Rella. - Vina?
   - Net, nuzhno chto-nibud' pokrepche. Poishchi brendi  ili...  Kak  nazyvaetsya
liker s Povita? Ego eshche gotovyat iz zerna i kartofelya...
   S'Rella kivnula i ushla. Vskore ona vernulas' s tremya  butylkami  brendi
mestnogo izgotovleniya i flyagoj bez naklejki.  Othlebnuv  iz  flyagi,  Maris
pomorshchilas' i skazala:
   - To, chto nado. Zaboristaya shtuka.
   S'Rella pripodnyala Velu golovu, Maris podnesla k ego gubam  flyagu.  Vel
sdelal neskol'ko zhadnyh glotkov i poteryal soznanie.
   Tol'ko cherez chas s lishnim pribyli Raggin i lekar'.
   - Vot i my. - Vzglyanuv na  butylki  u  krovati,  hozyain  taverny  hmuro
dobavil: - Ty i za nih zaplatish', letatel'.


   Lekar', vpraviv Velu slomannye konechnosti i nalozhiv  shiny,  smazal  ego
opuhshee lico maz'yu i dal Maris butylochku s temno-zelenoj zhidkost'yu.
   - |tot bal'zam znachitel'no effektivnej, chem brendi. On  snimet  bol'  i
pomozhet bol'nomu zasnut'.
   Lekar' ushel, ostaviv Maris i S'Rellu naedine s Velom.
   - Ego izbili letateli? - sprosila S'Rella s bol'yu v golose.
   - Slomany pravaya noga i pravaya ruka, levye zhe ne povrezhdeny. Ne  dumayu,
chto letatel' ili letateli byli lichno vovlecheny v draku, no podozrevayu, chto
napadenie organizoval imenno letatel'. -  Povinuyas'  vnezapnomu  impul'su,
Maris obsharila okrovavlennuyu odezhdu Vela. - Gm. Kak ya i predpolagala, nozha
net. Libo napadavshie otobrali ego, libo Vel oboronyalsya im, no vyronil.
   - Nadeyus', on postoyal za sebya. Dumaesh', zdes' ne  oboshlos'  bez  Korma?
Ved' zavtra by Vel nepremenno otobral u nego kryl'ya.
   - Ne zavtra, a uzhe segodnya, - skazala Maris,  vzglyanuv  skvoz'  pyl'noe
okno na svetleyushchee nebo. - Net, eto ne Korm. On, konechno, nenavidit  Vela,
no ya ego horosho znayu i  uverena  v  tom,  chto  ego  gordost'  ne  pozvolit
pribegnut' k nasiliyu.
   - Togda kto zhe?
   Maris pokachala golovoj.
   - Ne znayu, S'Rella. Ochevidno, vinovat kakoj-to nenormal'nyj.  Vozmozhno,
drug Korma, a vozmozhno, Ajri. Ili Arak s priyatelem.  Vel  obzavelsya  kuchej
nedrugov.
   - Vel hotel, chtoby ya poshla s nim, a ya otpravilas' k Gartu,  -  vinovato
skazala S'Rella. - Esli by ya poshla s nim, to na nego by ne napali.
   - Esli by ty poshla s nim, to, skoree vsego, lezhala by  sejchas  ryadom  v
takom  zhe  vide.  S'Rella,  dorogaya,  vspomni  pribityh  k   nashej   dveri
burevestnikov. |to napominanie o tom, chto ty - odnokrylaya. -  Maris  vnov'
vzglyanula v okno. - I ya - tozhe. Prishlo vremya priznat', chto ya vsegda byla i
budu letatelem lish' napolovinu.
   Ona pechal'no ulybnulas'  S'Relle.  Ta  kazalas'  ozadachennoj,  i  Maris
pospeshno dobavila:
   - Dovol'no razgovorov. Do nachala  Sostyazanij  ostalos'  lish'  neskol'ko
chasov, i tebe neobhodimo pospat'. Ty pomnish', chto segodnya  tebe  predstoit
vyigrat' kryl'ya?
   - YA ne usnu, - zaprotestovala S'Rella. - Ne sejchas.
   -  Imenno  sejchas.  Ili  tebe  hochetsya,  chtoby  tot,  kto  izbil  Vela,
obradovalsya eshche i tomu, chto ty poteryala kryl'ya?
   - Net.
   - Togda otpravlyajsya v postel'.
   Kogda S'Rella zasnula, Maris vnov' vyglyanula v  okno.  Iz-za  gorizonta
pokazalos' solnce, no nebo na yuge  zavolokli  tyazhelye  temnye  tuchi.  Den'
obeshchal byt' vetrenym, imenno takim, kakoj nuzhen dlya poletov.


   Kogda pribyli Maris i S'Rella, Sostyazaniya byli  uzhe  v  samom  razgare.
Zaderzhalis' oni, potomu chto Raggin  potreboval  nemedlennoj  oplaty  scheta
Vela, i Maris stoilo nemalyh trudov ubedit'  ego  v  tom,  chto  den'gi  on
pozdnee poluchit spolna.
   Sina, stoya, kak obychno, vozle sudej, nablyudala za nachavshimisya v vorotah
poedinkami. Maris, otoslav S'Rellu k  ostal'nym  studentam,  pospeshila  na
utes.
   - Maris! - voskliknula Sina. - Nakonec-to! YA uzhe bespokoilas'. Nikto ne
znal, gde vy. S'Rella i Vel s toboj? Skoro ih ochered'.
   Maris rasskazala o tom, chto sluchilos'. Sina tyazhelo operlas'  na  klyuku,
kazalos', sily pokinuli ee, v zdorovom glazu zablesteli slezy.
   - Dazhe posle togo uzhasnogo sluchaya s pticami... YA ne  predpolagala,  chto
dojdet do takogo... - Vnezapno lico staroj uchitel'nicy priobrelo pepel'nyj
ottenok. - Pomogi mne sest'.
   Maris, vzyav Sinu pod ruku, podvela ee k sudejskomu stolu.
   - CHto proizoshlo? - sprosila SHalli obespokoenno.
   - Vel segodnya ne poletit, - soobshchila Maris, usazhivaya Sinu. - |toj noch'yu
u taverny, gde on ostanovilsya, na nego napali i sil'no izbili. - Ona rezko
povernulas' k sud'yam. - U nego slomany noga i ruka.
   - Kakoj uzhas! - voskliknula SHalli.
   Ostal'nye sud'i tozhe kazalis' porazhennymi. YUzhanin vyrugalsya, zdorovyak s
Vneshnih Ostrovov nahmurilsya, Vostochnaya pokachala golovoj.
   - YA ne pozvolyu, chtoby takoe  tvorilos'  na  moem  ostrove!  -  vskrichal
Pravitel' Skalni, vskakivaya na nogi. -  Obeshchayu  najti  vinovnyh  i  surovo
nakazat' ih.
   - Napadavshie byli letatelyami, - zayavila Maris. - Ili, vo vsyakom sluchae,
oni zaplatili prestupnikam. U Vela slomany pravye  ruka  i  noga.  Kak  vy
ponimaete, eto namek: Odnokrylyj.
   - Maris, - skazala SHalli, hmuryas'. - Proizoshlo neslyhannoe, no  uverena
- letateli k etomu ne prichastny. A esli ty schitaesh', chto Korm...
   -  Kakie  u  tebya  dokazatel'stva  viny  letatelej?  -  perebila  SHalli
Vostochnaya.
   - YA znayu tavernu, v kotoroj ostanovilsya  Vel,  -  zayavil  Pravitel'.  -
"ZHeleznyj Topor", ne tak li?  U  etogo  zavedeniya  plohaya  reputaciya,  tam
postoyanno sobiraetsya vsyakij sbrod. Na Vela mog napast' lyuboj:  podvypivshij
naemnik, revnivyj lyubovnik ili proigravshijsya v puh i prah shuler.
   - Znachit, nesmotrya na tvoi obeshchaniya, vinovnyh iskat' ne budut? -  Maris
v upor vzglyanula na Pravitelya. - K schast'yu, menya zabotit  lish'  to,  chtoby
Vel segodnya poluchil svoi kryl'ya.
   - Vel?..
   - Kryl'ya?..
   - Boyus', emu pridetsya podozhdat' do sleduyushchego goda, - vozrazil  YUzhanin.
- Sozhaleyu, chto tak sluchilos'. Ved' on byl ves'ma blizok k pobede.
   - Blizok? -  Maris,  najdya  na  stole  nuzhnyj  yashchichek,  podnyala  ego  i
potryasla. - Devyat' chernyh protiv odnogo belogo. I ty govorish', chto on  byl
blizok k pobede? Da on uzhe vyigral! Dazhe esli by Korm poluchil segodnya pyat'
kameshkov, a Vel - ni odnogo, vse ravno pobeditel' Vel.
   - Net, - tverdo skazala SHalli. - Korm imeet  pravo  na  svoj  shans.  On
otlichno spravlyaetsya s vorotami i vpolne mozhet vyigrat' desyat'  kameshkov  i
sohranit' kryl'ya.
   - Po dva kameshka ot kazhdogo iz sudej? - s somneniem proiznesla Maris. -
Naskol'ko eto veroyatno?
   - Vpolne veroyatno, - zaupryamilas' SHalli.
   - Vpolne veroyatno, - ehom otozvalas' Vostochnaya.  -  Dosrochno  prisudit'
pobedu Odnokrylomu i obojtis' nespravedlivo s Kormom my ne vprave. Schitayu,
chto nam ponevole pridetsya priznat' Vela proigravshim.
   Sud'i druzhno zakivali.
   - YA byla uverena, chto vy pridete imenno k  takomu  resheniyu,  -  skazala
Maris, ulybayas'. - No Vel vse zhe segodnya poluchit svoi kryl'ya.  K  schast'yu,
podobnyj precedent uzhe est'.
   - Neuzheli? - Vostochnaya pripodnyala brovi.
   - Vspomnite vashe reshenie naschet poedinka mezhdu S'Relloj i Gartom. Pust'
zhe schet ostanetsya takim, kakoj est', a poedinok prodolzhaetsya. Vmesto  Vela
vystuplyu ya.
   Kak i predpolagala  Maris,  sud'yam  ne  ostavalos'  nichego  inogo,  kak
soglasit'sya.


   Podhvativ kryl'ya, Maris prisoedinilas' k  neterpelivo  ozhidayushchim  svoej
ocheredi sorevnuyushchimsya.
   Za noch' na beregu ustanovili devyat' vorot. Pervye, raspolozhennye  pryamo
pered pryzhkovoj skaloj, predstavlyali soboj vrytye v  pesok  na  rasstoyanii
pyatidesyati futov drug ot druga  derevyannye  shesty  soroka  futov  vysotoj.
Verhnie koncy shestov soedinyala  verevka.  Preodolet'  pervye  vorota  bylo
dovol'no legko, sleduyushchie - nemnogo  slozhnej,  tak  kak  rasstoyanie  mezhdu
shestami bylo neskol'ko men'she, a sami oni - slegka nizhe. K tomu zhe  vtorye
vorota nahodilis' vsego v neskol'kih yardah ot pervyh, no ne po  pryamoj,  a
chut'  pravee,  i  letatelyu  prihodilos',  proletev  cherez  pervye  vorota,
sovershat' krutoj povorot. Dal'she - eshche slozhnej: kazhdye posleduyushchie  vorota
okazyvalis' nizhe i nemnogo uzhe  predydushchih  i  raspolagalis'  pod  raznymi
uglami i na raznyh rasstoyaniyah. Poslednie, devyatye vorota byli chut' bol'she
vos'mi futov vysotoj i shirinoj  tochno  v  dvadcat'  odin  fut,  razmah  zhe
kryl'ev letatelya - dvadcat' futov. Proletet' cherez  devyat'  i  dazhe  cherez
vosem' vorot podryad ne udavalos' poka  nikomu.  |tim  utrom  vse  letateli
sovershali probnye polety i, kak neslozhno dogadat'sya,  luchshij  rezul'tat  -
shest' vorot - prinadlezhal Lejnu.
   Po tradicii pervymi startovali pretendenty na kryl'ya; letateli zhe, znaya
ih  rezul'tat,  kak  pravilo  preodolevali  lish'  neobhodimoe  dlya  pobedy
kolichestvo vorot. S kryl'yami na plechah Maris nablyudala za popytkami  svoih
studentov.
   SHer, vzletev s utesa, preodolel pervye vorota pod samoj verevkoj, rezko
povernul, no pri etom slishkom bystro prodolzhal spusk.  On  zapanikoval  i,
izbegaya udara o zemlyu, popytalsya  letet'  gorizontal'no  no,  podhvachennyj
vnezapnym poryvom vetra, ustremilsya vverh i proletel nad vtorymi vorotami,
vmesto togo chtoby proletet' pod  nimi.  Vyzvannyj  im  letatel'  preodolel
vsego dvoe vorot, po dlya pobedy etogo emu okazalos' dostatochno.
   Vnimatel'no nablyudavshaya za drugom Lia izbrala druguyu taktiku. Prygnuv s
utesa, ona opustilas' po shirokoj duge, vletela v pervye  vorota  v  nizhnej
tochke i plavno pereshla na gorizontal'nyj polet.  Povorachivat'  Lia  nachala
pryamo v vorotah i, obletev pravyj shest, srazu  zhe  napravilas'  ko  vtorym
vorotam. Proshla ih tak  zhe  chisto,  kak  pervye,  tak  zhe  zaranee  nachala
povorot, na etot raz bolee krutoj i k tomu zhe pri vstrechnom vetre. Vse  zhe
Lia spravilas' s manevrom i preodolela tret'i  vorota,  no  zdes',  slegka
zameshkavshis', sbilas' s kursa, i ee medlenno poneslo v storonu  okeana,  a
ne k chetvertym vorotam. Zriteli nagradili Lia zhidkimi  aplodismentami.  Ee
zhe soperniku ne dostalos' i etogo, poskol'ku on, spravivshis' lish' s  dvumya
vorotami, neuklyuzhe prizemlilsya  na  pesok.  V  etom  vide  sostyazanij  Lia
oderzhala pobedu, no, chtoby zavoevat' kryl'ya, ee,  k  sozhaleniyu,  okazalos'
malo.
   Dejmena i Araka zriteli osvistali. Dejmen letel  cherez  vorota  slishkom
bystro i ne spravilsya s povorotom posle vtoryh, Arak  zhe  proletel  skvoz'
vtorye vorota na chereschur bol'shoj vysote i, zacepivshis'  koncom  kryla  za
verevku, poteryal ravnovesie i sbilsya s kursa. Schet v etom poedinke  u  nih
okazalsya ravnym, no po obshchim rezul'tatam Arak s bol'shim otryvom vyigral.
   K vseobshchemu udivleniyu, Kerr  tozhe  dobilsya  nich'ej.  Podrazhaya  Lia,  on
ustremilsya vniz po plavnoj duge, tak zhe uverenno preodolel  pervye  vorota
pri gorizontal'nom polete, tak zhe chetko razvernulsya u pravogo shesta i  bez
truda proletel skvoz' vtorye vorota.  Zdes',  v  otlichie  ot  Lia,  on  ne
spravilsya s povorotom pri vstrechnom vetre i svalilsya na pesok nedaleko  ot
tret'ih vorot. So vseh storon k nemu brosilis' vostorzhennye deti beskrylyh
i pomogli snyat' kryl'ya. Dzhon s Kul'holla popytalsya izbezhat' uchasti  Kerra,
letya na bol'shej vysote, no v tret'i vorota tozhe ne popal, a  proletel  nad
nimi.
   - Korm s Malogo |mberli! -  vykriknula  glashataj.  -  Vel-Odnokrylyj  s
YUzhnogo Arrena! - Zatem posle pauzy: - Vmesto Vela poletit Maris  s  Malogo
|mberli. Maris s Malogo |mberli!
   Maris zastyla na skale letatelej, poka beskrylye berezhno raspravlyali za
spinoj kryl'ya. V dyuzhine yardov ot nee stoyal Korm,  i  ego  pomoshchniki  takzhe
suetilis' ryadom. On pojmal vzglyad Maris i kriknul:
   - Maris-Odnokrylaya! Horosho, chto Rass ne dozhil  do  tvoego  segodnyashnego
pozora!
   - Rass gordilsya by mnoj! - s yarost'yu parirovala Maris.
   Imenno yarosti i  dobivalsya  ot  nee  Korm.  Ved'  sem'  let  nazad  ona
pereletala ego i byla uverena, chto pobedit i segodnya. Esli, konechno, budet
spokojna i sobrana.
   Raspravlennye kryl'ya  zatrepetali  na  vetru.  Maris,  rasstaviv  ruki,
probezhala do kraya  utesa  i  prygnula.  Veter  podhvatil  ee,  pones.  Ona
poletela vverh, zabavy  radi  opisala  v  vozduhe  petlyu  i  tol'ko  zatem
napravilas' k pervym vorotam. Proletaya  pod  nimi,  ona  slegka  kosnulas'
konchikom levogo kryla shesta, no ravnovesiya ne poteryala i  chetko  proletela
cherez vtorye. Ee telo v vozduhe podchinyalos' tol'ko instinktam i refleksam,
v stremitel'nyh potokah Maris sama stala vetrom.  Povorot  pered  tret'imi
vorotami okazalsya trudnym, protiv vetra, no ona s legkost'yu  spravilas'  s
nim, preodolela tret'i vorota; pered chetvertymi, korrektiruya kurs, sdelala
petlyu nad vodoj i tozhe proshla cherez nih. Povorot pered pyatymi byl  legkim,
shirokim, po vetru. SHestye vorota - malen'kie, nizkie  -  nahodilis'  pochti
srazu za pyatymi. Maris proletela cherez pyatye vorota nad samym peskom.
   Pryamo pered nej okazalis' shestye  vorota,  no  vnezapno  ona  popala  v
holodnyj vozdushnyj potok, kotorogo zdes' ne dolzhno bylo byt'.  Vsego  lish'
na mgnovenie  Maris  okazalas'  v  ego  vlasti,  no  legkogo  tolchka  vniz
okazalos' dostatochno, chtoby konchiki kryl'ev i pal'cy nog kosnulis' grunta.
Maris nemnogo protashchilo po vlazhnomu pesku, i ona  zamerla  v  teni  shestyh
vorot.
   K nej tut zhe podbezhala belokuraya devchushka, pomogla  podnyat'sya  i  snyat'
kryl'ya.
   Maris stoyala, tyazhelo dysha. Pyat' vorot - ne samyj luchshij rezul'tat  dnya,
no vpolne dostatochnyj dlya togo, chtoby kryl'ya pereshli k Velu. Kormu  teper'
ni za chto ne poluchit' po dva kameshka ot kazhdogo sud'i.
   I on tozhe znal ob etom.  Rasstroennyj  uspehom  sopernicy,  Korm  sumel
preodolet' lish' chetvero vorot, i pobedu bezogovorochno prisudili Velu.
   So  slozhennymi  na  pleche  kryl'yami  Maris  brela  po  beregu.   Vokrug
zakrichali, zagomonili, i ona podnyala golovu. Na pryzhkovoj skale s siyayushchimi
pod solncem kryl'yami  stoyala  S'Rella,  neskol'ko  v  storone  i  szadi  -
temnovolosaya Dzhirel so Skalni.
   S'Rella prygnula i podletela k pervym vorotam po takoj zhe plavnoj duge,
kak eto delali Lia i Kerr. Proshla cherez nih, cherez  vtorye.  Rezko,  budto
sam veter  izmenil  napravlenie,  povernula  pered  tret'imi.  Po-prezhnemu
bezukoriznenno vladeya telom, proshla  cherez  chetvertye.  Tolpa  vostorzhenno
zakrichala i zaaplodirovala. Proletet' skvoz' pyatye vorota dlya S'Relly, kak
prezhde dlya Maris, okazalos' neslozhnoj zadachej.  Pered  malen'kimi  shestymi
vorotami  ona,  oshchutiv  neozhidannyj  poryv   holodnogo   vozduha,   slegka
kachnulas', no proneslas' nad peskom chut'-chut' vyshe, chem  Maris,  i  proshla
pod verevkoj. Krik  uzhe  stoyal  nevoobrazimyj.  S'Rella  slegka  povernula
vpravo, i pryamo pered nej vyrosli sed'mye vorota.  Ona  proneslas'  skvoz'
nih i uverenno razvernulas' k vos'mym. Na dolyu sekundy  Maris  pokazalos',
chto devochka preodoleet i ih, no...
   Vos'mye vorota byli slishkom uzkimi. S'Rella povernula na  chut'  bol'shij
ugol, chem sledovalo. Ee levoe krylo zacepilos' za shest, i ona okazalas' na
zemle.
   Maris vmeste s desyatkami zritelej  ustremilas'  k  devochke.  Kogda  ona
dobezhala, raskrasnevshayasya ot vetra S'Rella sidela  na  peske  i  hohotala.
Okruzhivshie ee beskrylye  vykrikivali  pozdravleniya,  k  serebristoj  tkani
kryl'ev tyanulis' neterpelivye detskie ruchonki.
   Probravshis' skvoz'  tolpu,  Maris  obnyala  devochku,  ta  zhe  prodolzhala
smeyat'sya.
   - Ty sebya horosho chuvstvuesh'? - sprosila  Maris,  otodvigaya  S'Rellu  na
rasstoyanie vytyanutoj ruki. Ta kivnula. - Togda v chem zhe?..
   S'Rella pokazala na zastryavshee v vorotah krylo. Odna  iz  ego  rasporok
lopnula, slegka pomyataya serebristaya tkan' obvisla.
   - Ego netrudno pochinit', - zaverila Maris.
   - Razve ty ne vidish'?! -  voskliknula  S'Rella,  vskakivaya.  Ee  pravoe
krylo prishlo v dvizhenie, levoe zhe, povrezhdennoe, volochilos'  po  pesku.  -
Odnokrylaya!
   Maris tozhe zasmeyalas', i oni obnyalis'.


   - Dzhirel ne posramila tebya, - zaverila Garta Maris. -  Ona,  kak  i  ya,
preodolela pyat' vorot, no pyat' - ne sem',  i  dazhe  Pravitel',  hotya  i  s
velikoj neohotoj, priznal pobedu za S'Relloj.
   |toj noch'yu oni sideli pered ochagom. Gart vyglyadel mnogo luchshe i uzhe pil
el'.
   - Otlichno, - skazal on. - Devochka zasluzhila svoi kryl'ya. Ona mne ves'ma
po dushe, a ee uporstvu mozhno tol'ko pozavidovat'.  Pomnitsya,  ona  obeshchala
menya navestit'.
   Maris ulybnulas'.
   - Ona ne smogla. Poluchiv kryl'ya, S'Rella srazu zhe otpravilas' k Velu. YA
prisoedinyus' k nim pozzhe. - Maris tyazhelo vzdohnula. - S moej pomoshch'yu  Korm
lishilsya kryl'ev, i ya ot etogo ne v vostorge, no... - Ona zamolchala.
   Gart, sdelav prilichnyj glotok iz kruzhki, ustavilsya  na  plyashushchie  yazyki
ognya.
   - Mne zhal' Korma, -  skazal  on  posle  prodolzhitel'noj  pauzy.  -  Kak
chelovek on mne nikogda ne nravilsya, no, nado otdat' dolzhnoe,  letatel'  on
otmennyj.
   - Ne rasstraivajsya. SHalli beremenna, vot-vot rodit, tak chto ee kryl'yami
v osnovnom budet pol'zovat'sya Korm. A na Sostyazaniyah sleduyushchego  goda  on,
skoree vsego, zavoyuet sebe novye. On ne glup, tak chto  Vela,  konechno,  ne
vyzovet. Dumayu, ego sopernikom stanet kakoj-nibud' slabyj  letatel'  vrode
Dzhona s Kul'holla.
   - Esli eti chertovy lekari ne zalechat menya do  smerti,  to  v  sleduyushchem
godu ya sam vyzovu Dzhona.
   - Vyigrat' u takogo gore-letatelya, kak Dzhon, est' shans  dazhe  u  Kerra,
hotya vryad li Sina vystavit ego v blizhajshie dva-tri goda. Ved' posle pobedy
S'Relly i  Vela  na  nee  perestanut  davit',  i  ona  budet  posylat'  na
Sostyazaniya studentov, uchityvaya tol'ko ih  sposobnosti,  a  ne  na  tolshchinu
roditel'skih koshel'kov. YA uverena, chto akademiya "Derevyannye kryl'ya" stanet
ves'ma populyarna,  zhelayushchih  popast'  tuda  budet  hot'  otbavlyaj  i  Sina
nakonec-to smozhet vybirat' luchshih iz luchshih. Ty i Korm -  ne  edinstvennye
letateli, lishivshiesya v etom godu kryl'ev. Bari s Povita  proigrala  kryl'ya
synu letatelya s Vneshnih Ostrovov, a Tolstushka Hara - sobstvennoj docheri.
   - Znachit, v nashem polku veteranov pribylo.
   - Da i odnokrylyh stanovitsya vse bol'she, - dobavila Maris s ulybkoj.  -
Mir menyaetsya, Gart. Eshche sovsem nedavno byli lish' beskrylye i letateli.
   - Da, - soglasilsya Gart i othlebnul eshche elya. - Ty rasshevelila  vseh:  i
beskrylyh, i letatelej. A kak, po-tvoemu, budet konec izmeneniyam?
   - Ne znayu, - otvetila Maris. - YA by ostalas'  s  toboj  eshche,  no  nuzhno
pogovorit' s Velom  i  letet'  domoj,  na  |mberli.  Teper',  kogda  SHalli
beremenna, a Korm ostalsya bez kryl'ev. Pravitel',  bez  somneniya,  zavalit
menya rabotoj. No obeshchayu vykroit' vremya i navestit' tebya.
   - Dogovorilis'. Poputnogo vetra.
   Maris podnyalas' i, pocelovav Garta v shcheku, vyshla. Ona slyshala,  kak  on
kriknul Rise, chtoby ta pobystree prinesla emu eshche elya.


   Opirayas' golovoj na grudu podushek, Vel polulezhal na krovati i zazhatoj v
levoj ruke lozhkoj el sup. S'Rella, derzha misku na kolenyah,  sidela  ryadom.
Pri poyavlenii  Maris  oni  odnovremenno  podnyali  glaza.  Vel,  vzdrognuv,
oblilsya supom i vyrugalsya, S'Rella zabotlivo vyterla ego obnazhennuyu grud'.
   Spokojno kivnuv, Maris polozhila na  pol  u  dveri  kryl'ya,  eshche  sovsem
nedavno prinadlezhavshie Kormu s Malogo |mberli.
   - Vot, Vel, tvoi kryl'ya.
   Opuhol' na ego lice spala, on stal  pohozh  na  prezhnego  Vela,  i  lish'
razbitye guby pridavali emu nesvojstvennuyu uhmylku.
   - S'Rella uzhe povedala, chto ty dlya menya  sdelala,  -  progovoril  on  s
yavnym trudom. - Polagayu, teper' ty zhdesh' ot menya blagodarnosti.
   Maris, slozhiv na grudi ruki, stoyala i molcha zhdala prodolzheniya.
   - Menya izbili tvoi druzhki-letateli, - skazal on posle sekundnoj  pauzy.
- Esli kosti srastutsya nepravil'no, to kryl'ya bol'she mne  ne  ponadobyatsya,
esli zhe oni srastutsya kak nado, ya vse ravno uzhe ne budu tak horosh v  nebe,
kak prezhde.
   - Mne zhal', - skazala Maris. - No  tol'ko  tebya,  Vel,  izbili  ne  moi
druz'ya. Ne vse letateli moi druz'ya, kak i ne vse - tvoi vragi.
   - Ne uveren.
   - Esli hochesh' - mozhesh' nenavidet' ih vseh. No mozhesh', hot' eto dlya tebya
budet i neprosto, prismotret'sya k nekotorym popristal'nej, i uverena,  chto
sredi nih najdetsya nemalo nastoyashchih druzej. Vse v tvoih rukah, Vel.
   - YA skazhu tebe, kogo ya obyazatel'no otyshchu. Vnachale - teh, kto  napal  na
menya proshloj noch'yu, zatem - teh, kto ih podoslal. |to ne sostavit  osobogo
truda. Ved' prezhde chem obronit' nozh, ya uspel ranit' odnogo iz napadavshih i
teper' nepremenno uznayu ego po shramu.
   - Ponyatno. A otyskav vragov, chto budesh' delat'?
   - Pushchu v hod svoj nozh. On snova so mnoj. S'Rella nashla ego v  kustah  u
taverny.
   - Kuda ty napravish'sya posle vyzdorovleniya?
   Vel vyglyadel slegka sbitym s tolku rezkoj peremenoj temy razgovora.
   - Vnachale, naslyshavshis' o tom, kak nuzhen Pravitelyu Siatuta letatel',  ya
sobiralsya obosnovat'sya tam, no, po slovam S'Relly, Pravitel' Skalni tak zhe
ne proch' zapoluchit' k sebe letatelya. YA pogovoryu s oboimi  i  vyberu  togo,
kto mne bol'she predlozhit.
   - Vel s Siatuta, - naraspev proiznesla Maris. - Zvuchit vrode neploho.
   - Ty otlichno znaesh', chto vsegda i vezde ya budu Odnokrylym. Dlya vseh.  I
dazhe dlya tebya.
   - Letatel' napolovinu, - progovorila Maris. -  No  my  oba  -  letateli
napolovinu. Vopros lish' v  tom,  kto  my  na  druguyu  polovinu.  Ty,  Vel,
konechno, mozhesh' vybrat' togo Pravitelya,  kotoryj  predlozhit  tebe  bol'shuyu
platu, i, hotya bol'shinstvu letatelej takoe pridetsya  ne  po  nravu,  sredi
nih, vozmozhno,  najdutsya  molodye  da  zhadnye  do  deneg,  i  dazhe  stanut
podrazhat' tebe. Ty mozhesh' takzhe, narushaya odin iz samyh  drevnih  i  mudryh
zakonov letatelej, brat' s soboj v nebo otcovskij  nozh.  Za  eto  letateli
osudyat tebya, no podelat' nichego ne smogut. No esli  ty  najdesh'  teh,  kto
tebya izbil, i ub'esh' hotya by odnogo iz nih etim  samym  nozhom,  to  ty  ne
budesh' bol'she  Odnokrylym.  Letateli  ob®yavyat  tebya  vne  zakona,  otberut
kryl'ya, i ni odin Pravitel' v Gavani Vetrov,  kak  by  on  ni  nuzhdalsya  v
letatele, ne predostavit tebe ubezhishcha.
   - Tak ty predlagaesh' mne zabyt'?.. - Vel dazhe pripodnyalsya na posteli. -
Zabyt' _takoe_?!
   - Net, ya ne predlagayu zabyvat' i proshchat' obidchikov. Najdi ih i  privedi
k Pravitelyu, ili sozovi sud letatelej. Pust' kryl'ev, doma i zhizni lishatsya
tvoi vragi, a ne ty. Kak ty nahodish' moe predlozhenie?
   Vel krivo usmehnulsya, i Maris zametila, chto posle proshloj nochi  u  nego
vo rtu ne hvataet zubov.
   - Mne ono pochti nravitsya, - probormotal on.
   - Vybor za toboj. Poletish' ty kuda-nibud' neskoro, tak chto  vremeni  na
razdum'ya u tebya  predostatochno.  YA  schitayu,  chto  ty  neglup  i  postupish'
pravil'no. - Maris vzglyanula na S'Rellu. - YA vozvrashchayus' na Malyj |mberli.
Esli ty napravlyaesh'sya na YUg - nam s  toboj  po  puti.  Esli  zahochesh',  to
smozhesh' pogostit' denek-drugoj v moem dome.
   - YA by s radost'yu, no Vel... CHto budet s nim?
   - Letatelyam predostavlyaetsya neogranichennyj kredit, -  napomnil  tot.  -
Esli ya poobeshchayu Ragginu dostatochno zheleza, to on budet nyanchit'sya  so  mnoj
bolee nezhno, chem moi sobstvennye roditeli.
   - Togda, Maris, ya soglasna, - neterpelivo voskliknula S'Rella.  -  A  s
toboj, Vel, my eshche nepremenno uvidimsya. Ved' mir tesen, k tomu  zhe  u  nas
oboih teper' est' kryl'ya.
   - Obyazatel'no uvidimsya, - podtverdil tot. - Leti.
   S'Rella, pocelovav ego, podoshla k Maris, i oni napravilis' k dveri.
   - Maris! - vdrug vykriknul Vel.
   Ona povernulas' i uvidela, kak ego levaya ruka s molnienosnoj  skorost'yu
metnulas' iz-za golovy. Nozh  s  dlinnym  lezviem,  prosvistev  v  vozduhe,
udarilsya o dvernoj kosyak menee chem v fute ot nee. Povernuv  golovu,  Maris
uvidela, chto nozh byl ne zheleznyj, a obsidianovyj, chernyj,  s  zamyslovatym
ornamentom. Ot udara on tresnul i rassypalsya po polu.
   Ona, dolzhno byt', vyglyadela chertovski  napugannoj,  Vel  zhe  bezzabotno
ulybalsya.
   - |tot nozh ne prinadlezhal moemu otcu, - skazal on. - Moj otec  v  zhizni
nichem ne vladel. YA ukral ego u Araka. - Maris udivlenno smotrela na  nego.
- Esli tebya ne zatrudnit, Odnokrylaya, vybrosi ego.
   Ulybnuvshis', Maris nagnulas' i podobrala oskolki nozha.





   Starost' prishla k nej v odnochas'e.
   Kogda Maris rasstalas' s pravitelem Tajosa, ona byla  eshche  molodaya.  Iz
ego bashni na skalistoj vershine ona spuskalas' k moryu  po  syromu  mrachnomu
tunnelyu v gore. SHla ona bystro, krepko  derzha  svechu,  chuvstvuya  na  spine
slozhennye  kryl'ya.  Ee  shagi  otdavalis'  gulkim  ehom,   vpletavshimsya   v
razmerennyj stuk kapel'. Kamennyj pol pokryvali luzhi, i vlaga  vpityvalas'
v sapogi. No Maris toropilas' otpravit'sya v put'.
   I tol'ko kogda ona vyshla iz tunnelya pod protivopolozhnym  sklonom  gory,
Maris uvidela nebo, mutno-fioletovoe, pochti  chernoe,  cveta  krovopodteka,
vyzyvayushchego muchitel'nuyu bol'. Veter byl holodnym i kovarnym. Maris oshchutila
gotovuyu vot-vot razrazit'sya yarost' v hmuryh  tuchah.  Ona  stoyala  vnizu  u
istertyh stupenej, kotorye veli k obryvu nad morem, i dumala, ne vernut'sya
li perenochevat' v strannopriimnom dome, a uletet' na utrennej zare.
   No mysl' o vozvrashchenii vverh po beskonechnomu prohodu ostanovila  ee.  K
tomu zhe Tajos navodil na nee unynie - temnyj negostepriimnyj kraj s grubym
Pravitelem - grubost' eta edva maskirovalas'  oficial'no  lyubeznym  tonom,
prinyatym v obrashchenii s letatelyami.
   Vest', kotoruyu on poruchil ej dostavit', ugnetala  ee.  Zlobnye,  alchnye
slova ugrozhali vojnoj, i Maris ne terpelos'  peredat'  ih  po  naznacheniyu,
osvobodit'sya ot etogo bremeni kak mozhno skoree.
   Pogasiv svechu, ona nachala podnimat'sya po stupenyam - legkim i  svobodnym
shagom. Lico ee bylo pokryto set'yu morshchin, v volosah  pobleskivala  sedina,
no ona sohranila graciyu i energiyu svoih dvadcati let.
   Stupeni zavershilis' shirokoj kamennoj  platformoj,  i  Maris  razvernula
kryl'ya. V nih  udaril  veter,  oni  potyanuli  ee,  kogda  ona  eshche  tol'ko
zakreplyala poslednie  segmenty.  Fioletovaya  mgla  buri  slovno  zachernila
serebristyj metall, a zakat otbrasyval na tkan' alye polosy,  tochno  rany,
iz kotoryh sejchas pol'etsya krov'. Maris zatoropilas'. Nado operedit' buryu,
ispol'zovat' ee front, chtoby nabrat'  skorost'.  Ona  zakrepila  remni,  v
poslednij raz proverila  kryl'ya,  i  ee  pal'cy  somknulis'  na  privychnyh
uporah. Dva bystryh shaga - i ona brosilas' s obryva, kak delala  neschetnoe
kolichestvo  raz.  Ona  otdalas'  ob®yatiyam   svoego   davnego   i   vernogo
vozlyublennogo - vetra - i poletela.
   Na gorizonte blesnula molniya - zamershij na mig  trezubec  u  vostochnogo
kraya neba, veter srazu oslabel, razmyak, i ona nachala padat'. Sdelav virazh,
Maris nashchupala bolee moshchnuyu struyu  vozduha.  Tut  stremitel'no,  kak  udar
hlysta, na nee obrushilas' burya. Otkuda-to s dikoj siloj naletel  veter,  a
kogda  ona  otchayannym  usiliem  popytalas'  operet'sya  na   nego,   smenil
napravlenie. I eshche raz. I eshche. Dozhd' hlestal ej v lico, molnii  osleplyali,
v ushah stoyal nesmolkaemyj grom.
   Burya shvyrnula ee nazad,  perevernula,  slovno  igrushku;  ona  okazalas'
lepestkom, zakruchennym vihrem. Ee kidalo  iz  storony  v  storonu,  golova
kruzhilas', v glazah temnelo, i Maris ponyala, chto padaet. Obernuvshis' cherez
plecho, ona uvidela, chto na nee mchitsya gora  -  otvesnaya,  mokraya  kamennaya
stena. Ona rvanulas' proch', no sumela lish' povernut'sya v svirepyh ob®yatiyah
vetra. Levoe krylo zadelo vystup, slozhilos', i Maris s voplem oprokinulas'
nabok. Ona popytalas' letet' na odnom pravom, znaya, chto eto nevozmozhno.  V
ee ugasayushchem soznanii mel'knula poslednyaya yasnaya mysl': eto konec.
   More podhvatilo ee, pozhevalo i vyplyunulo. Ee nashli na sleduyushchij  vecher,
iskalechennuyu, bez soznaniya, no zhivuyu, na kamenistom beregu v treh milyah ot
skaly letatelej Tajosa.
   Mnogo dnej spustya Maris ochnulas' staruhoj.
   V techenie pervoj nedeli ona ostavalas' v polubessoznatel'nom  sostoyanii
i potom pochti nichego ne pomnila. Bol', esli ona shevelilas' i  esli  lezhala
nepodvizhno, smutnoe probuzhdenie i novoe pogruzhenie v son.  Ona  pochti  vse
vremya spala, i sny kazalis' ej takimi zhe real'nymi, kak  postoyannaya  bol'.
Ona brela po beskonechnym podzemel'yam, poka strashnaya  sudoroga  ne  svodila
nogi, no ne nahodila lestnicy, kotoraya vyvela by ee k nebu. Ona  padala  v
nedvizhnom vozduhe snova i snova - v bezvetrennuyu pogodu ee sila  i  umenie
ne igrali nikakoj roli. Ona vystupala pered sotnyami Sovetov, no  ee  slova
slivalis' v takoe tihoe bessvyaznoe bormotanie, chto nikto nichego ne slyshal.
Ee szhigal nesterpimyj zhar - ona byla nepodvizhna. Kto-to zabral ee  kryl'ya,
krepko svyazal ruki i nogi. Maris tshchilas' privstat',  zagovorit'.  Ej  nado
bylo letet' kuda-to s neotlozhnoj vest'yu, a ona ne mogla  shevel'nut'sya,  ne
mogla proiznesti ni slova i ne znala, mokry ee shcheki ot dozhdya ili ot  slez.
Kto-to vytiral ej lico i poil gustoj gor'koj zhidkost'yu.
   Odnazhdy Maris osoznala, chto lezhit v  bol'shoj  krovati  vozle  pylayushchego
ochaga, ukrytaya tyazhelymi odeyalami i mehami. Ej bylo nevynosimo  zharko,  ona
staralas' skinut' odeyala, i ne mogla.
   V komnatu kak budto vhodili i vyhodili lyudi. Nekotoryh,  svoih  druzej,
ona uznavala i prosila ih snyat' s nee odeyala, no oni  slovno  ne  slyshali,
hotya chasto prisazhivalis' na kraj krovati i razgovarivali  s  nej  o  takom
davnem, slovno ono proishodilo sejchas, i ona putalas'. No zaputannym  bylo
vse, i ona radovalas', chto hotya by ee druz'ya s nej.
   Prihodil Koll' i pel svoi pesni. Ego soprovozhdal Barrion - sverkala ego
bystraya  ulybka,  rokotal   moguchij   bas.   Staren'kaya   sogbennaya   Sina
prisazhivalas' na kraeshek krovati i molchala. Odin raz prishel Voron, ves'  v
chernom, do togo krasivyj i otvazhnyj, chto u nee vnov'  zashchemilo  serdce  ot
tajnoj lyubvi k nemu. Gart prines ej goryachuyu kivu  i  tak  nasmeshil  svoimi
shutkami,  chto  ona  ne  smogla  dazhe   prigubit'.   A   v   dveryah   stoyal
Vel-Odnokrylyj, kak vsegda nevozmutimyj, i smotrel na nih. CHasto prihodili
S'Rella, chtoby podelit'sya vospominaniyami, i Dorrel' - ee pervaya  lyubov'  i
ispytannyj drug. V tumane boli i  putanicy  oto  prisutstvie  uteshalo  ee.
Prihodili i drugie - starye  lyubovniki,  kotoryh  ona  ne  chayala  povidat'
snova, poyavlyalis' pered nej, umolyali, obvinyali i ischezali,  ne  skazav  ni
slova v otvet na ee  voprosy.  Korenastyj,  belokuryj  T'mar  odarival  ee
svoimi podelkami iz kamnya, i Holland, moguchij chernoborodyj  pevec,  sovsem
ne izmenivshijsya s toj pory, kogda oni zhili vmeste na  Malom  |mberli.  Tut
ona vspomnila, chto on davnym-davno propal v more, i zaplakala, ne razlichaya
ego skvoz' slezy.
   Naveshchal ee i kakoj-to neznakomec. No pochemu  neznakomec?  Ona  uznavala
prikosnoveniya ego berezhnyh umelyh ruk i muzykal'nyj golos, zovushchij  ee  po
imeni. V otlichie ot  ostal'nyh,  on  priblizhalsya  k  nej,  podderzhival  ee
golovu, kormil goryachim molochnym supom, poil dushistym chaem i gustoj gor'koj
nastojkoj, ot kotoroj ona zasypala. Maris ne znala, gde i kogda videla ego
ran'she, odnako radovalas' emu. On  byl  nevysokim,  shchuplym,  no  zhilistym.
Blednaya kozha, pokrytaya starcheskimi pigmentnymi  pyatnami,  tugo  obtyagivala
skuly i lob; legkie serebryanye volosy  nachinalis'  daleko  ot  linii  lba,
vyglyadevshego ochen' vysokim. Glaza pod mohnatymi brovyami v  pautine  melkih
morshchin porazhali yarkoj golubiznoj. On prihodil chasto, on znal ee - no Maris
ne mogla vspomnit', kak ego zovut.
   Odin  raz,  kogda  on  stoyal  ryadom,  Maris  vyrvalas'  iz  polusna   i
pozhalovalas', kak ej zharko - pust' on snimet s nee odeyala.
   No neznakomec pokachal golovoj.
   - U tebya zhar, - skazal on. - V komnate holodno, a ty ochen' bol'na. Tebe
neobhodimo teplo.
   Oshelomlennaya tem, chto prizrak vdrug ej otvetil, Maris popytalas' sest',
chtoby rassmotret' ego poluchshe. No telo otkazalos' podchinit'sya, a levyj bok
pronzila bol'.
   - Ostorozhnej! - skazal on i polozhil ej na lob prohladnye pal'cy.  -  Ne
dvigajsya, poka ne srastutsya kosti. Nu-ka, vypej! - On prizhal  k  ee  gubam
gladkij kraj chashki. Maris pochuvstvovala znakomuyu gorech' i poslushno vypila,
a kogda opustilas' na podushku, napryazhenie i bol' rasseyalis'.
   - Spi i ni o chem ne trevozh'sya, - pozhelal on.
   - Kto ty?.. - s trudom vygovorila ona.
   - Menya zovut |van, - otvetil on. - YA celitel' i uhazhivayu za  toboj  uzhe
mnogo nedel'. Ty popravish'sya, no poka eshche  ochen'  slaba.  Tebe  neobhodimo
bol'she spat', chtoby vosstanovit' sily.
   "Mnogo nedel'". |ti slova ispugali  ee.  Kak  zhe  ee  iskalechilo,  esli
stol'ko vremeni ona provela v dome celitelya?!
   - G-gde?
   On prizhal tonkie sil'nye pal'cy k ee gubam.
   - Na Tajose. No hvatit voprosov. YA vse rasskazhu tebe pozdnee, kogda  ty
okrepnesh'. Zasypaj! Daj svoemu organizmu iscelit'sya.
   Maris perestala borot'sya s volnami sna. On skazal, chto ona popravlyaetsya
i dolzhna berech' sily. Uzhe zasypaya, ona podumala: tol'ko by ne etot  son  o
kratkom zhutkom polete skvoz' buryu i udarah, izuvechivshih ee telo.
   Kogda Maris prosnulas', krugom smykalsya mrak, i tol'ko dotlevayushchij ochag
rozhdal smutnye teni. Edva ona poshevelilas', ryadom voznik |van.  On  razdul
ogon' v ochage, poshchupal ej lob i ostorozhno prisel na kraj posteli.
   - ZHar spal, - skazal on, - no do vyzdorovleniya eshche dolgo. YA znayu,  tebe
hochetsya dvigat'sya i budet ochen'  trudno  sderzhat'sya,  no  ty  dolzhna  sebya
zastavit'. Ty eshche ochen' slaba, i vyzdorovlenie pojdet bystree, esli ty  ne
stanesh' napryagat'sya. A esli ne smozhesh', ya dam tebe tesisa.
   - Tesisa? - Ona ne  uznala  sobstvennyj  golos  i  kashlyanula,  prochishchaya
gorlo.
   - Gor'koe snadob'e, kotoroe uspokaivaet  telo  i  duh,  prinosya  son  i
zabvenie.  |tot  nastoj  iz  celebnyh  trav  mozhet  navredit',   esli   im
zloupotreblyat'. Mne prishlos' davat' ego tebe chashche, chem sledovalo, chtoby ty
ne metalas' i ne sryvala povyazki. Ty ne davala pokoya slomannym  kostyam,  a
vypiv tesisa, pogruzhalas' v tihij celitel'nyj son. No bol'she tebe ego pit'
ne sleduet. Ty pochuvstvuesh' bol', no, dumayu, sumeesh' ee vyterpet'. Esli zhe
ne smozhesh', ya vynuzhden budu snova  napoit'  tebya  tesisom.  Ty  ponimaesh',
Maris?
   Ona posmotrela v ego yarkie golubye glaza.
   - Da, - skazala ona. - Poprobuyu ne shevelit'sya. No ty mne napominaj.
   - Obyazatel'no! - On ulybnulsya, pomolodev na glazah.  -  Ty  privykla  k
aktivnoj zhizni.  Vse  vremya  speshit',  chto-to  delat'.  No  ty  ne  mozhesh'
otpravit'sya kuda-to za svoimi silami, a dolzhna zhdat', poka oni sami k tebe
ne vernutsya. ZHdat' i lezhat' kak mozhno spokojnee.
   Maris poprobovala kivnut', no dvizhenie srazu otdalos' tyaguchej  bol'yu  v
levom boku.
   - YA nikogda ne otlichalas' terpeniem, - probormotala ona.
   - YA slyshal, u tebya sil'naya  volya.  Pribegni  k  nej,  prikazhi  sebe  ne
dvigat'sya, i ty mozhesh' snova stat' takoj zhe, kak ran'she.
   - Ty dolzhen skazat' mne pravdu! - potrebovala Maris, vglyadyvayas' v  ego
lico, slovno ishcha otveta. Po ee telu ledyanoj volnoj razlivalsya strah.  Esli
by ona mogla podnyat'sya, oshchupat' ruki i nogi!
   - YA skazhu tebe vse, chto znayu, - otvetil |van.
   Strah podnyalsya k gorlu, sdavil ego tak, chto ona s trudom prosheptala:
   - Kak... kak sil'no ya razbilas'? - I zakryla glaza, boyas' vzglyanut'  na
nego.
   - Razbilas' ty zdorovo, - skazal on,  -  no  ostalas'  zhiva.  Obe  nogi
slomany - levaya v chetyreh mestah. YA vpravil perelomy, i  kosti  srastayutsya
neploho, hotya i ne tak bystro, kak u molodyh. No, dumayu, ty budesh' hodit',
ne prihramyvaya. Levaya ruka okazalas' razdroblena, i oblomok  kosti  torchal
naruzhu. YA opasalsya, chto ruku pridetsya otnyat', no ne stal toropit'sya. -  On
prizhal pal'cy k ee gubam i tut zhe otdernul. |to napominalo  poceluj.  -  YA
ochistil ranu essenciej ognecveta i drugih trav. Ruka budet ploho sgibat'sya
eshche dolgo, no, dumayu, nervy ne povrezhdeny, i, esli ty budesh' ee uprazhnyat',
so vremenem ona stanet sluzhit' tebe  pochti  kak  prezhde.  Pri  padenii  ty
slomala dva rebra i udarilas' golovoj o kamen'. Tri dnya ty prolezhala zdes'
bez soznaniya, i ya ne byl uveren, chto ono k tebe vernetsya.
   - Tol'ko nogi i ruka! - skazala Maris. - Padenie dovol'no  legkoe,  kak
ni posmotri... - Ona nahmurilas'. - No poslanie...
   - Ty  snova  i  snova  povtoryala  ego  v  bredu,  budto  zaklinanie,  i
poryvalas'  letet'.  No  ne  trevozh'sya.  Pravitelyu  dolozhili  o  tom,  chto
sluchilos' s toboj, i on  otpravil  soobshchenie  Pravitelyu  Trejna  s  drugim
letatelem.
   - Da, konechno, - probormotala Maris, i  slovno  kamen'  svalilsya  s  ee
dushi.
   - Kakaya srochnaya vest'! - proiznes |van  gor'ko.  -  Budto  nel'zya  bylo
podozhdat'  podhodyashchej  pogody!  I  ona  zastavila  tebya  zabyt'  o   bure,
razbit'sya. Ved' ty zaprosto mogla pogibnut'! Vojna  eshche  ne  nachalas',  no
chelovecheskie zhizni uzhe ne stoyat ni grosha!
   Ego gorestnyj ton rasstroil ee sil'nee, chem upominanie o vojne.  On  ee
prosto ozadachil.
   - |van, - skazala ona myagko, - letatel' reshaet sam, kogda  emu  letet'.
Praviteli ne vlastny nad nami dazhe vo vremya vojny.  I  prenebrech'  pogodoj
menya zastavilo zhelanie poskoree pokinut' vash unylyj ostrovok.
   - A teper' etot unylyj ostrovok stal tvoim domom.
   - Nadolgo li? - sprosila ona. - Kogda ya smogu snova letat'?
   On posmotrel na nee i nichego ne otvetil.
   Maris vnezapno ispugalas' samogo nepopravimogo.
   - Moi kryl'ya! - voskliknula ona i popytalas' vstat'. - Oni poteryany?
   - Lezhi spokojno! - |van bystro pridavil ladonyami ee  plechi,  glaza  ego
serdito blesnuli.
   - YA zabyla! - prosheptala ona. - YA ne budu shevelit'sya. - Dazhe eto legkoe
usilie otdalos' strashnoj bol'yu vo vsem tele. - No... moi kryl'ya?
   - Oni u menya, - otvetil on i pokachal golovoj. - Letateli! I  kak  ya  ne
soobrazil? Mne zhe prihodilos' lechit' drugih letatelej.  Kryl'ya  nado  bylo
povesit' nad tvoej krovat'yu, chtoby ty ih  uvidela,  edva  otkroesh'  glaza.
Pravitel' hotel otdat' ih v pochinku, no  ya  nastoyal,  chtoby  oni  ostalis'
zdes'. Sejchas prinesu.
   On skrylsya za dver'yu i cherez minutu vernulsya, derzha v rukah  slomannye,
izmyatye, slozhennye koe-kak  ee  kryl'ya.  Metallicheskuyu  tkan'  prakticheski
nichto ne moglo povredit', no rasporki iz obychnogo metalla libo  slomalis',
libo pognulis'. Svetloe serebro potemnelo  ot  gryazi  i  zapekshihsya  buryh
pyaten. V neopytnyh rukah |vana oni vyglyadeli beznadezhno iskoverkannymi.
   No Maris znala, chto eto ne tak. Glavnoe -  oni  ne  ischezli  v  morskih
volnah. Ih mozhno pochinit'! Na serdce u nee stalo udivitel'no legko. V  nih
zaklyuchalas' vsya ee zhizn'. I ona snova budet letat'!
   - Spasibo, - skazala ona, sderzhivaya slezy.
   |van povesil kryl'ya v nogah krovati, chtoby oni postoyanno byli pered  ee
glazami, i povernulsya k nej.
   - Vosstanovit' tvoi sily budet gorazdo trudnee, chem kryl'ya,  i  vremeni
eto zajmet kuda bol'she. Mnogo bol'she, chem tebe hotelos' by. - On vzdohnul.
- Na eto potrebuyutsya ne nedeli, a mesyacy, mnogo mesyacev. No i togda  ya  ne
mogu nichego obeshchat' naverno. Kosti razdrobleny, myshcy porvany, a  v  tvoem
vozraste vryad li nastupit polnoe vyzdorovlenie. Hodit' ty budesh',  no  vot
letat'...
   - YA budu letat'! Nogi, rebra, ruka srastutsya; i vse stanet kak  ran'she,
- tiho vozrazila Maris.
   - Da, so vremenem, nadeyus', tak i proizojdet. - |van shagnul  k  nej,  i
ona uvidela  na  ego  lice  sostradanie.  -  No  ushib  golovy...  Vozmozhna
chastichnaya poterya zreniya i koordinacii.
   - Ne nado! - vskriknula Maris. -  Pozhalujsta!  -  Iz  glaz  ee  potekli
slezy.
   - Poka eshche rano sudit', - skazal |van. - Prosti! - On  pogladil  ee  po
shchekam, vytiraya slezy. - Ty dolzhna otdyhat' i nadeyat'sya, a ne  muchit'  sebya
zagodya. Pust' prezhde k tebe vernutsya sily. Ty opyat'  nadenesh'  kryl'ya,  no
tol'ko kogda ya skazhu, chto ty k etomu gotova!
   - Prikovannyj k  zemle  celitel'  vzdumal  uchit'  letatelya,  kogda  emu
letat'! - s pritvornoj nasmeshkoj probormotala Maris.


   Maris tyazhelo perenosila  neprivychnuyu  bezdeyatel'nost'.  Prohodili  dni,
spala ona vse men'she i vse bol'she stradala ot  skuki  i  neterpeniya.  |van
pochti ne othodil ot nee: ugovarival  est',  napominal,  kak  vazhno  lezhat'
spokojno, i razgovarival, bez konca razgovarival s nej, starayas'  skrasit'
ee vynuzhdennuyu nepodvizhnost'.
   On  okazalsya  chudesnym  rasskazchikom.   Sebya   |van   schital,   skoree,
nablyudatelem zhizni, sohranyal ob®ektivnost' i podmechal vse podrobnosti.  On
chasto smeshil Maris, inogda zastavlyal zadumyvat'sya i umudryalsya na  kakoe-to
vremya otvlech' ee ot pechal'noj real'nosti.
   Vnachale |van rasskazyval o zhizni na Tajose, da tak zhivo, chto ona slovno
videla vse svoimi glazami. No potom on stal delit'sya s nej lichnym,  slovno
platil otkrovennost'yu za vse, chto ona povedala emu v bredu.
   Rodilsya on v lesnoj  glushi  Tajosa  -  ostrova  na  severnoj  periferii
Vostoka, shest'desyat let nazad. Ego roditeli byli lesnikami. V lesu zhili  i
drugie sem'i, imeyushchie detej, s kotorymi  |van  mog  igrat',  no  s  samogo
rannego detstva on predpochital odinochestvo. On lyubil pryatat'sya  v  lesu  i
nablyudat' za  robkimi  burymi  kopunami,  brodit'  tam,  gde  rosli  samye
dushistye  cvety  i  mozhno  bylo  otyskat'  samye  vkusnye  koreshki.  Lyubil
nepodvizhno sidet' na polyanke s cherstvym  lomtem,  dobivayas',  chtoby  pticy
kormilis' u nego s ladoni.
   V shestnadcat' let  |van  vlyubilsya  v  stranstvuyushchuyu  lekarshu  Dzhejni  -
malen'kuyu, zagoreluyu, ostruyu na yazyk i  nahodchivuyu.  CHtoby  byvat'  s  nej
pobol'she, on naznachil sebya ee pomoshchnikom.  Snachala  ego  interes  zabavlyal
Dzhejni, no vskore ona  privykla  k  nemu,  i  |van,  ch'ya  lyuboznatel'nost'
podstegivalas' lyubov'yu, nauchilsya ot nee ochen' mnogomu.
   Nakanune togo dnya, kogda Dzhejni reshila otpravit'sya dal'she, on priznalsya
ej v lyubvi. Ona ne soglasilas' ostat'sya i otkazalas' vzyat' ego s  soboj  -
ni lyubovnikom, ni drugom, ni dazhe pomoshchnikom, hotya sama priznala,  chto  on
mnogomu nauchilsya i ruka u nego legkaya. Prosto ona vsegda  stranstvovala  v
odinochestve, vot i vse.
   |van  prodolzhal  lechit'  i  posle  togo,  kak  Dzhejni  ushla.  Blizhajshaya
celitel'nica zhila v Tossi - derevne, lezhavshej na rasstoyanii  dnya  puti  ot
lesa, a potomu mestnye zhiteli vskore nachali obrashchat'sya za pomoshch'yu k |vanu.
Potom on opredelilsya v ucheniki k  celitel'nice  v  Tossi  i  mog  by  dazhe
postupit' v shkolu celitelej, no tuda nuzhno bylo dobirat'sya morem, a  mysl'
o morskom puteshestvii pugala ego, kak nichto drugoe.
   Kogda |van perenyal u svoej nastavnicy vse premudrosti,  on  vernulsya  v
les, chtoby zhit' i rabotat'. Hotya on tak i ne zhenilsya,  no  ne  vsegda  zhil
otshel'nikom. ZHenshchiny iskali ego raspolozheniya -  zheny,  kotorym  trebovalsya
skromnyj lyubovnik; strannicy, delivshie s nim lozhe po neskol'ku dnej, a  to
i mesyacev;  pacientki,  ne  vozvrashchavshiesya  domoj  do  teh  por,  poka  ne
iscelyalis' ot strasti k nemu.
   Maris slushala laskovyj melodichnyj golos i glyadela na ego  lico  stol'ko
chasov, chto vskore uzhe znala ih luchshe, chem lica i golosa vseh svoih  byvshih
vozlyublennyh. Ona pochuvstvovala obayanie  etih  yarko-golubyh  glaz,  nezhnyh
iskusnyh ruk, vysokih skul i vnushitel'nogo nosa.
   Kak-to raz, kogda on rasskazyval ej o  semejstve  drevesnyh  koshek,  za
kotorym nablyudal, ona perebila ego i sprosila:
   - Neuzheli ty nikogo ne lyubil posle Dzhejni?
   On posmotrel na nee s nedoumeniem.
   - Konechno, lyubil. YA zhe govoril tebe...
   - No ne nastol'ko, chtoby zhenit'sya!
   - Net, pochemu zhe? Naprimer, S'Rej prozhila so mnoj pochti god, i my  byli
ochen' schastlivy. YA hotel, chtoby ona ostalas', no ee zhdala drugaya  zhizn'  -
ne so mnoj. I ona pokinula les i menya.
   - Pochemu zhe ty ne ushel vmeste s nej? Razve ona ne zvala tebya?
   |van pomrachnel.
   - Zvala i nastaivala - no eto bylo nevozmozhno. Ne znayu, pochemu.
   - I ty nigde bol'she ne byval?
   - YA oboshel ves' Tajos, byval vsyudu, gde vo  mne  nuzhdalis',  -  otvetil
|van, slovno opravdyvayas'. - A v molodosti dva goda prozhil v Tossi.
   - Tajos ochen' odnoobrazen. - Maris pozhala zdorovym plechom,  ne  obrashchaya
vnimaniya  na  bol',  tut  zhe  otrazivshuyusya  v  drugom  pleche.  Teper'   ej
razreshalos' sidet', i ona opasalas', chto esli pozhaluetsya na bol', to  |van
otnimet u nee etu vozmozhnost'. - Prosto koe-gde bol'she derev'ev, a koe-gde
- skal.
   |van zasmeyalsya.
   - Ochen' poverhnostnyj  vzglyad!  Tebe,  konechno,  i  les  vezde  kazhetsya
odinakovym!
   Otvet naprashivalsya sam  soboj,  i  Maris  ne  stala  tratit'  vremya  na
ochevidnoe.
   - Tak ty nikogda ne pokidal Tajosa? - vernulas' ona k prezhnej teme.
   - Tol'ko raz. - |van  pomorshchilsya.  -  Korabl'  naskochil  na  rif,  odnu
passazhirku pokalechilo, i menya otvezli tuda v rybach'ej lodke. V  puti  menya
tak ukachalo, chto dazhe ne znayu, sumel li ya ej tolkom pomoch'.
   Maris sochuvstvenno ulybnulas' i pokachala golovoj.
   - Togda otkuda zhe ty znaesh', chto eto mesto dlya tebya samoe luchshee,  esli
sravnivat' ne s chem?
   - YA ne utverzhdayu etogo, Maris. YA ved' mog uehat', i moya zhizn' poshla  by
sovershenno po-drugomu. No ya vybral etu, privychnuyu. Ona moya i v radosti,  i
v gore. V lyubom sluchae uzhe pozdnovato skorbet' ob utrachennyh vozmozhnostyah.
YA po-nastoyashchemu schastliv. - On vstal, obryvaya razgovor. -  A  teper'  pora
otdohnut'.
   - Mozhno mne...
   - Tebe mozhno vse, esli ty budesh' lezhat' na spine nepodvizhno.
   Maris zasmeyalas' i s ego pomoshch'yu uleglas' na krovati. Ona dazhe sebe  ne
priznavalas', chto ochen'  ustala  sidet',  i  obradovalas'  otdyhu.  Uvech'ya
zazhivali medlenno, i eto  dejstvovalo  na  nee  ugnetayushche.  Ona  ne  mogla
ponyat', pochemu iz-za kakih-to perelomov tak bystro ustaet.  Maris  zakryla
glaza, slushaya, kak |van ukladyvaet polen'ya v ochage i pribiraet komnatu.
   |van! Ej on opredelenno  nravitsya,  a  obstoyatel'stva  sposobstvuyut  ih
sblizheniyu.  Prezhde  ona  voobrazhala,  chto  oni  s   |vanom   mogut   stat'
lyubovnikami, kak tol'ko ona popravitsya. No teper',  posle  ego  rasskazov,
ona  peredumala.  Slishkom  chasto  on  lyubil  i  ego  pokidali!  Net,   ona
rasstanetsya s Tajosom i s |vanom, edva smozhet letat'. Da  i  luchshe,  sonno
reshila Maris, chtoby oni ostalis' prosto druz'yami. Ne nado  dumat'  o  tom,
kak ej nravyatsya yarkij blesk ego glaz, ego iskusnye ruki, hudoshchavoe telo.
   Ona ulybnulas', zevnula i pogruzilas' v dremotu. Ej prisnilos', chto ona
uchit |vana letat'.


   Na sleduyushchij den' priletela S'Rella.
   Maris dremala, i v pervuyu minutu ej pokazalos', chto ona grezit.
   Spertyj vozduh komnaty vdrug vytesnili  chistye  ostrye  zapahi  morskih
vetrov. Ona otkryla glaza i uvidela v  dveryah  S'Rellu  so  slozhennymi  za
plechom kryl'yami. S pervogo vzglyada ona  napominala  tonen'kuyu  zastenchivuyu
devochku, kakoj byla let dvadcat' nazad,  kogda  Maris  pomogala  ej  stat'
letatelem. No tut ona ulybnulas', i eta ulybka uverennoj  v  sebe  zhenshchiny
osvetila smugloe hudoe lico, podcherknula  morshchiny,  provedennye  vremenem.
Ona voshla v komnatu, stryahivaya  solenye  bryzgi  s  kryl'ev  i  odezhdy,  i
prizrak S'Relly - Derevyannye Kryl'ya ischez,  ona  vnov'  stala  S'Relloj  s
Veleta, opytnym letatelem, mater'yu dvuh vzroslyh docherej. Oni  obnyalis'  -
nelovko iz-za shirokih lubkov na levoj ruke Maris, no s glubokim chuvstvom.
   - YA priletela, edva uznala, Maris, - skazala S'Rella. - Mne  zhal',  chto
ty tak dolgo probyla tut sovsem odna, no svyaz' mezhdu letatelyami teper'  ne
ta, chto prezhde. I ya zdes' sejchas tol'ko potomu, chto dostavlyala poslanie na
Bol'shoj SHotan, a potom reshila posetit' |jri. Strannyj poryv, kak ya  teper'
ponimayu, - ved' s proshlogo raza  proshlo  chetyre  goda...  ili  dazhe  pyat'!
Korina priletela tuda pryamo s |mberli  i  rasskazala  mne,  chto  vostochnyj
letatel'  ostavil  soobshchenie  o  neschastnom  sluchae  s  toboj.  YA   sil'no
vstrevozhilas' i srazu poletela... - Ona nagnulas' i opyat' obnyala  podrugu,
chut' ne uroniv kryl'ya.
   - Razreshi, ya ih poveshu,  -  negromko  skazal  |van,  vhodya  v  komnatu.
S'Rella, dazhe ne vzglyanuv na nego, otdala  kryl'ya  i  opyat'  obratilas'  k
Maris.
   - Kak... kak ty? - sprosila ona.
   Maris ulybnulas', pravoj rukoj otkinula odeyalo, otkryv nogi v lubkah.
   - Slomany, kak vidish', no srastayutsya. Tak,  po  krajnej  mere,  uveryaet
|van. A rebra uzhe pochti ne bolyat. I ne somnevayus', nogi skoro  osvobodyatsya
ot lubkov. Znala by ty, kak cheshetsya pod nimi kozha!  -  Ona  nahmurilas'  i
vytashchila dlinnuyu solominku  iz  vazy  na  tumbochke,  a  potom  staratel'no
prosunula ee mezhdu lubkami i kozhej. -  Inogda  pomogaet,  no  chashche  tol'ko
shchekochet, i stanovitsya eshche huzhe!
   - A ruka?
   Maris posmotrela na |vana.
   - YA ved' ne skazhu nichego novogo, Maris, - otvetil on na  ee  bezmolvnyj
vopros. - Ty znaesh' vse, chto izvestno  mne:  zarazheniya  udalos'  izbezhat',
ruka  srastaetsya  normal'no.  Nu  a  nogi...  cherez  den'-dva  ty  smozhesh'
pochesyvat' ih, skol'ko zahochesh'.
   Maris podskochila ot radosti, no tut zhe ohnula, poblednela  i  sudorozhno
sglotnula.
   - CHto s toboj? - nahmuryas', sprosil |van,  podhodya  k  krovati.  -  Gde
bol'no?
   - Nigde, - pospeshno otvetila Maris. - Vse v poryadke. Prosto  u  menya...
nemnogo zakruzhilas' golova. Naverno, ya napryagla bol'nuyu ruku.
   |van kivnul, no vidno bylo, chto on ne poveril.
   - Zajmus' chaem, - skazal on i ostavil podrug vdvoem.
   - Teper' rasskazyvaj svoi novosti! - potrebovala Maris. -  Moi  ty  uzhe
znaesh'. |van tvorit chudesa, no zazhivlenie  tyanetsya  tak  dolgo!  I  tut  ya
otrezana ot vsego!
   - Da, gluhoe mestechko, - soglasilas' S'Rella. - I holodnoe.
   YUzhane schitali holodnym ves' mir, krome sobstvennogo  arhipelaga.  Maris
zasmeyalas' i szhala ruku S'Relly - eto byla ih davnyaya shutka.
   - S chego nachat'? - sprosila  S'Rella.  -  S  horoshih  novostej  ili  so
skvernyh? So sluhov ili s politiki? Poskol'ku k krovati prikovana  ty,  to
tebe i reshat', chto ty hochesh' uznat'.
   - Vse! - voskliknula Maris. - No nachni so svoih docherej.
   S'Rella ulybnulas'.
   - S'Rena reshila vyjti zamuzh za Arno - paren'ka, dobivshegosya  privilegii
na torgovlyu myasnymi pirogami v portu Tarra. A u nee,  kak  tebe  izvestno,
isklyuchitel'noe pravo na prodazhu pirogov s fruktovoj nachinkoj,  vot  oni  i
reshili ob®edinit'sya, chtoby vzyat' v svoi  ruki  obsluzhivanie  porta  lyubymi
pirogami.
   - Praktichnoe reshenie! - Maris zasmeyalas'.
   - Vot imenno. - S'Rella vzdohnula. - Brak po raschetu na  chisto  delovoj
osnove. Nu ni kapli romantizma! Poroj mne ne veritsya,  chto  S'Rena  -  moya
doch'.
   - Nu, zato Marisse romantizma hvataet s lihvoj! Kak ona?
   - Stranstvuet. Vlyubilas' v pevca. Uzhe mesyac ya o nej nichego ne znayu.
   |van prines dve kruzhki dushistogo chaya, nastoyannogo po  ego  sobstvennomu
receptu na belyh cvetah, i taktichno udalilsya.
   - A na |jri chto novogo? - sprosila Maris.
   - Ochen' malo novostej i nichego horoshego. Dzhemis  ischez,  napravlyayas'  s
Dzhira na Malyj SHotan. Letateli opasayutsya, chto on pogib v more.
   - Kak grustno! - otozvalas' Maris. - YA ego pochti ne znala, no  on  slyl
horoshim letatelem.  Ego  otec  predsedatel'stvoval  na  Sovete,  kogda  my
uchredili shkolu letatelej.
   S'Rella kivnula.
   - Lori Varon rodila, - prodolzhala ona, - no rebenok okazalsya slaben'kij
i ne prozhil dazhe nedeli. Oni s Garretom v polnom otchayanii. A brat  T'Katin
pogib v buryu. Ty znaesh', on byl kapitanom torgovogo  sudna.  Govoryat,  eta
burya unichtozhila celuyu flotiliyu. Nastali tyazhelye vremena, Maris. YA slyshala,
chto na Lomarrone opyat' vojna.
   - Skoro i na Tajose mozhet nachat'sya vojna, - mrachno skazala Maris.  -  A
novostej poveselee u tebya net?
   - Na |jri carilo unynie. I krome togo, mne pokazalos', chto ya  poyavilas'
tam nekstati. Odnokrylye tuda  ne  zaglyadyvayut,  a  ya  vdrug  besceremonno
vtorglas'  v  svyatilishche  letatelej  ot  rozhdeniya!   Oni   vse   ispytyvali
nelovkost', hotya Korina i eshche dvoe-troe staralis' byt' vezhlivymi.
   Maris kivnula. Staraya istoriya! Nepriyazn' mezhdu letatelyami, nasleduyushchimi
kryl'ya  po  pravu  rozhdeniya,  i   odnokrylymi,   zavoevyvayushchimi   svoi   v
sostyazaniyah, dlilas' uzhe  mnogo  let.  Kazhdyj  god  vse  bol'she  beskrylyh
ovladevali vozdushnymi prostranstvami i rodovitye sem'i  letatelej  oshchushchali
rastushchuyu ugrozu ih privilegirovannomu polozheniyu.
   - A kak Vel? - sprosila ona.
   - Vel - eto Vel. - S'Rella pozhala plechami. - Razbogatel eshche bol'she,  no
v ostal'nom vse takoj zhe. V poslednij raz, kogda ya  byla  na  Siatute,  on
shchegolyal v poyase iz  metallicheskih  zven'ev.  Trudno  predstavit',  skol'ko
mozhet stoit' takoj poyas! On mnogo rabotaet  s  "derevyannymi  kryl'yami",  v
svobodnoe vremya kutit v  SHtormtaune  s  Atenom,  Dejmenom,  Ro  i  prochimi
odnokrylymi priyatelyami. Govoryat,  on  svyazalsya  s  beskryloj  zhenshchinoj  na
Povite, i, dumayu, Sare ob etom ne  potrudilsya  rasskazat'.  YA  poprobovala
pristydit' ego, no ty zhe znaesh', kakoj pravednyj vid  umeet  napuskat'  na
sebya nash Vel...
   - Konechno! - Maris ulybalas' i, prihlebyvaya chaj, slushala S'Rellu. Potom
oni nachali obsuzhdat' sobytiya na vsej Gavani  Vetrov.  Peremyvali  kostochki
drugim letatelyam, govorili o druz'yah i rodnyh, o krayah,  gde  im  dovelos'
pobyvat', i eti razgovory mogli dlit'sya beskonechno. Maris chuvstvovala sebya
schastlivoj i  bezmyatezhnoj.  Skoro  ona  vyrvetsya  iz  etogo  plena.  CHerez
neskol'ko  dnej  nachnet  hodit',  i  togda  mozhno   budet   pristupit'   k
trenirovkam, chtoby vernut' sebe prezhnyuyu fizicheskuyu formu. A sejchas ryadom s
nej byla S'Rella, samaya blizkaya podruga, napominaya o zhizni,  kotoraya  zhdet
ee za etimi tolstymi stenami.
   CHasa cherez dva voshel |van, nesya podnos, ustavlennyj tarelkami s syrom i
fruktami, eshche teplym hlebom, omletom, pripravlennym dikim lukom i  percem.
Vtroem oni nabrosilis' na edu.  Dolgij  razgovor  i  ukrepivshayasya  nadezhda
probudili u Maris zverskij appetit.
   - Neuzhto tut dejstvitel'no nachnetsya vojna? -  sprosila  S'Rella.  -  No
iz-za chego?
   - Iz-za skaly v more, - provorchal |van. - Dlinoj v dve mili, a  shirinoj
v polmili. U nee dazhe nazvaniya net. Torchit v prolive Tarin mezhdu Tajosom i
Trejnom i vsegda schitalas' nikomu ne nuzhnoj. I vdrug  na  etom  ostrovochke
obnaruzhili zheleznuyu rudu. Trejncy ee nashli i nachali dobyvat'. Otkazyvat'sya
ot rudnika oni ne sobirayutsya, no ostrovok lezhit chut' blizhe k Tajosu, chem k
Trejnu, i nash Pravitel' hochet pribrat' ego  k  rukam.  On  poslal  desyatok
strazhnikov zahvatit' ego, no ih napadenie otbili, i teper' Trejn ukreplyaet
ostrovishko.
   - Pretenzii Tajosa, po-moemu, neobosnovanny, - zametila  S'Rella.  -  I
vash Pravitel' gotov voevat' iz-za rudnika?
   - YA by rad ne verit'! - |van  vzdohnul.  -  Po  nash  Pravitel'  chelovek
neobuzdannyj i zhadnyj. On uzhe oderzhal verh nad Trejnom v  spore  o  pravah
rybakov i nadeetsya povtorit'  svoj  uspeh.  Emu  net  dela  do  togo,  chto
pogibnut lyudi, - glavnoe nastoyat' na svoem.
   - Poslanie, kotoroe ya  dolzhna  byla  dostavit'  na  Trejn,  perepolnyali
ugrozy, - dobavila Maris. - Udivitel'no, kak eto vojna eshche ne nachalas'!
   - Oba ostrova starayutsya zaruchit'sya soyuznikami, oruzhiem i obeshchaniyami,  -
skazal |van. - Govoryat,  letateli  kazhdyj  den'  opuskayutsya  u  bashni  ili
uletayut  ottuda.  Dumaetsya,  Pravitel'  navyazhet  tebe  paru-druguyu  ugroz,
S'Rella, kogda ty soberesh'sya uletat'. Nashi sobstvennye  letateli,  Tajya  i
Dzhem, poslednij mesyac i sutok ne otdyhali. Dzhem bol'she dostavlyal soobshcheniya
tuda-syuda cherez proliv, a Tajya otpravlyalas' s predlozheniyami i  posulami  k
desyatku vozmozhnyh soyuznikov. K schast'yu, nikto iz nih vrode by  vmeshivat'sya
ne zhelaet. Kazhdyj raz ona vozvrashchalas' s otkazami. Po-moemu, tol'ko eto  i
otsrochivaet nachalo vojny. -  On  gorestno  vzdohnul.  -  I  skol'ko  budet
ubityh, prezhde chem nastupit konec!  Menya  budut  zvat',  chtoby  ya  koe-kak
postavil na nogi teh, kogo eshche mozhno podshtopat'! Kakaya nasmeshka: vo  vremya
vojny celitel' lechit simptomy, no ne  mozhet  i  zaiknut'sya  o  tom,  chtoby
pokonchit' s istinnoj prichinoj - s samoj vojnoj, esli ne  hochet  popast'  v
tyur'mu za predatel'stvo.
   - Naverno, nado radovat'sya, chto menya eto ne kosnetsya, - skazala  Maris,
no ne ochen' ubezhdenno. K vojne ona otnosilas' inache, nezheli |van: letateli
ostavalis' v storone ot takih  konfliktov  tochno  tak  zhe,  kak  staralis'
derzhat'sya nad predatel'skoj poverhnost'yu morya. Oni byli vne shvatki, nikto
ne smel prichinit' im vred. Konechno, vojna - uzhasna, no ni  Maris,  ni  te,
kogo ona lyubila, nikogda s nej ne soprikasalis', i ona  predstavlyalas'  im
chem-to otvlechennym.
   - V molodosti ya zapominala poslaniya avtomaticheski, ne vnikaya v ih sut'.
No eta sposobnost', pohozhe, menya pokinula. I nekotorye slova, kotorye  mne
porucheno peredat', lishali polet vsyakoj radosti.
   - Znayu, - kivnula S'Rella. - Mne prihodilos' videt', chem  oborachivalis'
nekotorye vesti, kotorye ya  prinosila,  i  poroj  ya  chuvstvuyu  sebya  ochen'
vinovatoj.
   - Ne nado! - perebila Maris. - Ty letatel' i ni k chemu ne prichastna.
   - Vel tak ne schitaet, - skazala S'Rella. -  YA  s  nim  sporila.  No  on
utverzhdaet, chto nas vse eto tozhe kasaetsya.
   - Ego mozhno ponyat', - zametila Maris.
   - O chem ty? - S'Rella nedoumenno nahmurilas'.
   - Stranno, chto on tebe ne  rasskazyval.  Ego  otca  povesili.  Letatel'
dostavil prikaz o kazni iz Lomarrona na YUzhnyj  Arren.  |to  byl  Arak.  Ty
pomnish' Araka?
   - Eshche by! - skazala S'Rella. - Vel vsegda podozreval, chto izbili ego po
naushcheniyu Araka. YA ne zabyla, v kakoj yarosti on prebyval,  kogda  ne  sumel
razyskat' napadavshih i nichego dokazat'. - Ona krivo usmehnulas'. - I ya  ne
zabyla vecherinku, kotoruyu on  ustroil  na  Siatute,  kogda  Arak  umer,  -
pominal'nyj pirog i vse ostal'noe.
   |van posmotrel na nih s nedoumeniem.
   - Zachem zhe ty dostavlyaesh'  poslaniya,  esli  chuvstvuesh'  sebya  vinovatoj
iz-za nih? - sprosil on u S'Relly.
   - No ya zhe letatel'! - otvetila ona. - |to moya rabota. Dolg,  nerazryvno
svyazannyj s obladaniem kryl'yami.
   - Vot kak... - |van vstal i nachal sobirat' pustye tarelki. - Otkrovenno
govorya, ya by ne sumel prinyat' takogo vzglyada na veshchi. No ved' ya beskrylyj,
i mne ne suzhdeno unasledovat' kryl'ya.
   - Kak i my... - nachala  Maris,  no  |van  uzhe  vyshel  iz  komnaty.  Ona
pochuvstvovala razdrazhenie, odnako S'Rella vozobnovila razgovor,  i  vskore
Maris zabyla o prichine svoego nedovol'stva.


   Nakonec nastal srok snyat' lubki. Snachala s nog, no |van obeshchal, chto i s
rukoj zhdat' ostalos' nedolgo.
   Uvidev svoi nogi, Maris zaplakala - hudye, beskrovnye... |van  prinyalsya
slegka ih massirovat', umelo razminaya davno  ne  rabotavshie  myshcy,  zatem
omyl teplym nastoem, blagouhayushchim travami. Maris vzdohnula ot udovol'stviya
i rasslabilas'.
   Nakonec, |van vstal i vzyal tazik s nastoem i polotence. Maris  iznyvala
ot neterpeniya.
   - A hodit' mozhno? - sprosila ona.
   |van s ulybkoj vzglyanul na nee.
   - A ty sumeesh'?
   Ona s radost'yu prinyala etot vyzov, sela  i  spustila  nogi  s  krovati.
S'Rella hotela ee podderzhat', no  Maris  motnula  golovoj,  prosya  podrugu
otojti. I vstala na nogi. Sama!
   Tol'ko chto-to bylo ne tak. Ona  pochuvstvovala  sil'noe  golovokruzhenie,
toshnotu. Maris molchala, no lico vydalo ee.
   |van i S'Rella brosilis' k nej.
   - CHto s toboj? - sprosil |van.
   - YA... naverno, slishkom rezko vstala...
   Ee proshib pot. Ona boyalas' shevel'nut'sya, boyalas' poteryat' ravnovesie  i
upast'.
   - Ne napryagajsya, - skazal |van. - Toropit'sya nekuda.
   Ego laskovyj golos prinosil uteshenie. On vzyal ee za  zdorovuyu  ruku,  a
S'Rella podderzhala sleva. Maris ne reshilas' otkazat'sya ot ih pomoshchi.
   - Odin shag - i peredohni, - skazal |van.
   Opirayas' na svoih druzej, Maris sdelal  neskol'ko  shagov.  Ee  vse  eshche
podtashnivalo,  golova  kruzhilas',  no  ona   torzhestvovala.   Nogi   snova
dvigalis'!
   - A teper' ya mogu projtis' odna?
   - Konechno.
   Maris sdelala shag, potom vtoroj. Ee  perepolnyala  radost'.  Tak  legko!
Nogi ee sovsem takie zhe, kak prezhde! Starayas' ne obrashchat' vnimaniya na  kom
v gorle, ona sdelala tretij shag, i komnata legla nabok.
   Maris zamahala rukami, zashatalas',  starayas'  sohranit'  ravnovesie  na
vzdybivshemsya polu, i tut ee snova podhvatil |van.
   - Net! - zakrichala ona. - YA mogu sama...
   On prodolzhal ee podderzhivat'.
   - Otpusti menya, pozhalujsta! - Maris provela drozhashchimi pal'cami po  licu
i   osmotrelas':    komnata    nepodvizhna,    pol    sohranyal    privychnuyu
gorizontal'nost', ee nogi tverdo stoyali na nem. Ona  gluboko  vzdohnula  i
snova shagnula.
   Vnezapno pol vyskol'znul iz-pod nog, i ona  upala  by,  no  |van  snova
okazalsya ryadom.
   - S'Rella, daj tazik!
   - Nichego... YA mogu hodit'... Pusti... - No golos ee  prervalsya,  potomu
chto ee stoshnilo. K schast'yu, S'Rella uspela vovremya.
   Vse eshche poshatyvayas', no chuvstvuya sebya nemnogo luchshe,  Maris  s  pomoshch'yu
|vana dobrela do krovati.
   - V chem delo? - sprosila ona.
   On vstrevozhenno pokachal golovoj.
   - Naverno, eshche slishkom rano. - Potom  toroplivo  dobavil:  -  Mne  nado
navestit' bol'nogo rebenka. YA vernus' cherez chas. Ne  vzdumaj  vstavat'  do
moego vozvrashcheniya.


   Kogda |van snyal lubki s ee ruki, Maris byla vne sebya ot  radosti:  ruka
sroslas'  pravil'no,  horosho  dvigalas'.   Konechno,   ponadobyatsya   dolgie
trenirovki, chtoby ukrepit' myshcy, prezhde chem ona smozhet letat', no mysl' o
predstoyashchih chasah nelegkih uprazhnenij  posle  bezdel'ya,  dlivshegosya  celuyu
vechnost', tol'ko veselila ee.
   S'Rella soobshchila, chto dolzhna uletet' - Pravitel' Tajosa prislal gonca.
   - Emu nado peredat' srochnoe poslanie na Severnyj Arren, - ob®yasnila ona
Maris i |vanu, brezglivo morshchas'. - A ego letateli  otpravleny  s  drugimi
porucheniyami. No mne uzhe vse ravno prishlo vremya vozvrashchat'sya na Vedet.
   Oni sideli za kruglym derevyannym  stolom  na  kuhne,  pili  chaj  i  eli
buterbrody. Proshchal'nyj  zavtrak.  Maris  potyanulas'  cherez  stol  i  vzyala
S'Rellu za ruku.
   - Mne budet tebya ne hvatat', - skazala  ona.  -  YA  tak  rada,  chto  ty
priletela ko mne.
   - Postarayus' vernut'sya pri pervoj vozmozhnosti, -  otvetila  S'Rella.  -
No, boyus', mne ne dadut peredohnut'. YA  rasskazhu  tvoim  druz'yam,  chto  ty
opyat' zdorova, pust' oni ne trevozhatsya.
   - Maris eshche ne sovsem zdorova, - tiho obronil |van.
   - |to prosto delo vremeni, - bodro vozrazila Maris. - YA,  naverno,  uzhe
nachnu letat', kogda soobshchenie S'Relly dostignet vseh letatelej. -  Ona  ne
mogla ponyat', pochemu |van tak mrachen. A ej-to kazalos', chto, osvobodiv  ee
ruku ot lubka, on razdelit ee radost'. - Vozmozhno, my vstretimsya  v  nebe,
prezhde chem ty uspeesh' vernut'sya syuda!
   |van posmotrel na S'Rellu i predlozhil:
   - YA provozhu tebya do dorogi.
   - Ne utruzhdajsya. - Ona ulybnulas'. - YA ne zabluzhus'.
   - No mne hochetsya tebya provodit'.
   Maris nastorozhila ego nastojchivost'.
   - Skazhi zdes', - poprosila ona tiho. - CHto by eto  ni  bylo,  ya  dolzhna
znat'.
   - YA ne lgal tebe, Maris. - On tyazhelo vzdohnul,  ego  plechi  ponikli,  i
Maris vnezapno uvidela, chto on sovsem starik.
   |van otkinulsya na spinku stula, prodolzhaya smotret' pryamo ej v glaza.
   - Ty ne dumala o tom, pochemu u tebya kruzhitsya golova, kogda ty  vstaesh',
sadish'sya ili slishkom rezko povorachivaesh'sya?
   - YA eshche slaba. Mne nuzhno soblyudat' ostorozhnost'. Vot  i  vse!  -  Maris
slovno opravdyvalas'. - O perelomah ya uzhe zabyla.
   - Da-da! O tvoih konechnostyah mozhno uzhe ne  bespokoit'sya,  no  est'  eshche
chto-to, chto nevozmozhno vpravit', i samo ono ne zazhivaet! CHto-to povrezhdeno
v tvoem mozgu, i eto  skazyvaetsya  na  koordinacii  dvizhenij,  sposobnosti
ocenivat' rasstoyanie, a to i na zrenii. CHto imenno,  ya  tochno  skazat'  ne
mogu - ya ved' znayu tak malo! Da i nikto tolkom, naverno, ne razbiraetsya...
   - Nikakogo mozgovogo povrezhdeniya u  menya  net,  -  nastojchivo  perebila
Maris. - Snachala menya toshnilo, ya slishkom oslabela, no teper'  mne  gorazdo
luchshe. YA mogu hodit' - ty ved' ne budesh' sporit'? I snova smogu letat'.
   - Ty postepenno prisposablivaesh'sya, vyrabatyvaesh' navyki, -  soglasilsya
|van. - No chuvstvo ravnovesiya u tebya narusheno. Dlya  zhizni  na  zemle  eto,
skoree vsego, sgoditsya. No v vozduhe... Vozmozhno, ty utratila sposobnost',
neobhodimuyu dlya poletov. A bez nee, ya uveren, ty letat' ne smozhesh'.
   - CHto ty znaesh' o poletah? Kak mozhesh' ty sudit' o tom, v chem ya nuzhdayus'
v vozduhe? - Golos u nee byl holodnym i tverdym kak led.
   - Maris! - prosheptala S'Rella i hotela vzyat' podrugu  za  ruku,  no  ta
vyrvalas'.
   - YA tebe ne veryu, - otrezala Maris. - Esli sejchas chto-to i ne  tak,  to
so vremenem vse projdet. I ya snova polechu. Nu, inogda  menya  podtashnivaet.
Nevelika beda! Pochemu  ty  predpolagaesh'  hudshee?  Pochemu  ya  dolzhna  tebe
verit'?
   |van molchal, zadumavshis'. Potom vstal i proshel v ugol u  chernogo  hoda,
gde lezhali drova, a takzhe dlinnye plashki -  ostatki  ot  teh,  kotorye  on
prigotovil dlya lubkov. On vybral odnu, dlinoj okolo shesti futov, shirinoj v
sem' dyujmov, a tolshchinoj primerno v dva,  i  polozhil  ee  poperek  polovic.
Potom vypryamilsya i vzglyanul na Maris.
   - Smozhesh' projti po nej?
   Maris nasmeshlivo podnyala brovi, no vnutri u nee pochemu-to vse  szhalos'.
Konechno, ona projdet. Ne vyderzhat' takogo ispytaniya?
   Ona medlenno podnyalas' so stula, ucepivshis' rukoj za kraj stola, plavno
proshla k planke - i pol ne vzdybilsya, ne  uskol'znul  iz-pod  nog,  kak  v
pervyj den'. U nee narushilos'  chuvstvo  ravnovesiya?  Kakaya  chush'!  Ona  ne
upadet ni na rovnom polu, ni s plashki vysotoj v dva dyujma.
   - Ne proskakat' li mne po nej na  odnoj  noge?  -  osvedomilas'  ona  u
|vana.
   - Prosto projdi, kak hodish' vsegda, - otvetil on ser'ezno.
   Maris vstala na plashku odnoj nogoj: doska okazalas' slishkom uzka, chtoby
postavit' obe stupni, a potomu ona vynuzhdena  byla  srazu  sdelat'  vtoroj
shag. Ej vspomnilis' karnizy na obryvah, po kotorym ona bezzabotno begala v
detstve. A ved' nekotorye byli uzhe!
   Plashka  podragivala  i   smeshchalas'   u   nee   pod   podoshvami.   Maris
pochuvstvovala, chto padaet nabok, i nevol'no vskriknula. |van podhvatil ee.
   - Ty narochno podvinul dosku! - kriknula ona v yarosti, i tut zhe  ponyala,
chto vedet sebya glupo, po-detski. |van molcha  posmotrel  na  nee,  i  Maris
popytalas' uspokoit'sya. - Izvini,  -  vinovato  skazala  ona.  -  Daj  mne
poprobovat' eshche raz.
   On razzhal ruki, i Maris snova  vstala  na  plashku.  Stisnuv  zuby,  ona
proshla tri shaga i zashatalas'. Odna noga soskol'znula na pol.  Vyrugavshis',
ona sdelala eshche shag, i  opyat'  plashka  slovno  smestilas'.  Hotya  ee  noga
kosnulas' polovicy, Maris vse-taki sdelala ocherednoj  shag  i  peregnulas',
teryaya ravnovesie.
   Na etot raz |van ee ne podhvatil. Ona  upala  na  chetveren'ki  i  srazu
vskochila. Golova u nee shla krugom.
   - Dovol'no, Maris. - Laskovye ruki  |vana  reshitel'no  ottashchili  ee  ot
doski. Ona uslyshala, chto S'Rella tiho vshlipyvaet.
   - Nu, horosho, - skazala Maris, starayas'  skryt'  otchayanie,  -  so  mnoj
chto-to ne tak, soglasna. No  ved'  ya  prodolzhayu  vyzdoravlivat'.  Daj  mne
vremya, i vse projdet. YA budu letat'.


   Utrom Maris vzyalas' za uprazhneniya s udvoennym uporstvom. |van prines ej
nabor kamennyh gir', i ona nachala podnimat' ih. No tut zhe  ubedilas',  chto
ne tol'ko povrezhdennaya,  no  i  zdorovaya  ruka  ochen'  oslabeli  za  vremya
bolezni.
   Sobirayas' kak mozhno skoree ispytat' sebya v vozduhe, ona  otoslala  svoi
kryl'ya v bashnyu, chtoby lichnyj kuznec Pravitelya zanyalas' ih pochinkoj. I hot'
ta byla  pogloshchena  prigotovleniyami  k  nadvigayushchejsya  vojne,  no  pros'ba
letatelya est' pros'ba letatelya, i kuznec obeshchala vypryamit' i  vosstanovit'
rasporki k koncu nedeli. Ona sderzhala slovo.
   Maris srazu zhe  tshchatel'no  proverila  kryl'ya,  poocheredno  raskryvaya  i
skladyvaya kazhdyj segment, osmatrivaya sharnir za  sharnirom,  ubezhdayas',  chto
tkan'  natyanuta  tugo  i  nadezhno   zakreplena.   Ee   ruki   delali   vse
avtomaticheski, slovno ne bylo nikakogo dolgogo pereryva. Uhod za  kryl'yami
- glavnoe dlya letatelej. Maris odolevalo iskushenie nadet'  ih  poskorej  i
otpravit'sya k pryzhkovoj skale, no ona  ne  poddalas'  poryvu.  Koordinaciya
dvizhenij ne sovsem eshche vosstanovilas', schitala ona, hotya na  nogah  teper'
Maris derzhalas' vpolne uverenno. Kazhduyu noch' ona  tajkom  ustraivala  sebe
ispytanie  na  plashke,  i,  hot'  do   pobedy   bylo   daleko,   uluchshenie
chuvstvovalos'. Net, k kryl'yam ona eshche ne gotova, no skoro... skoro...
   Inogda ona soprovozhdala |vana, kogda on sobiral v lesu  celebnye  travy
ili naveshchal bol'nyh. On uchil ee nazvaniyam trav, ob®yasnyal svojstva  kazhdoj,
govoril, v kakih sluchayah i kak imi pol'zuyutsya. Pokazyval on  ej  i  lesnyh
zhitelej. CHetveronogie obitateli holodnyh vostochnyh lesov malo pohodili  na
privychnyh milyh zver'kov v uhozhennyh roshchah Malogo |mberli,  i  Maris  bylo
interesno nablyudat' za nimi. |van i sam kazalsya chast'yu lesa  -  nastol'ko,
chto  zhivotnye  i  pticy  ego  ne  boyalis'.  Udivitel'nye  belye  vorony  s
rubinovymi glazami klevali kroshki u nego s  ladoni,  i  on  legko  nahodil
potajnye  vhody  v  nory  obez'yan-kopatelej,   ch'i   podzemnye   labirinty
pronizyvali lesnoj grunt. A kak-to raz on shvatil ee za ruku, ukazyvaya  na
derevo, gde perelivalsya s vetki na vetku klobuchnik-pytatel'  v  pogone  za
nevidimoj dobychej.
   Maris okazalas' prekrasnym rasskazchikom. Ona letala bolee soroka let, i
zapas ee chudesnyh istorij byl neistoshchim: o Malom |mberli, o SHtormtaune,  s
ego vetryanymi mel'nicami  i  portom;  ob  ogromnyh  belo-golubyh  lednikah
Artelii i ognedyshashchih gorah |mbersa. Ona  opisyvala  uedinennost'  Vneshnih
Ostrovov na  Vostoke,  za  kotorymi  prostiraetsya  bezgranichnyj  Okean;  i
govorila o druzhbe, carivshej na |jri do  togo,  kak  letateli  razdelilis'.
|van slovno videl vse eto voochiyu i soperezhival vmeste s nej.
   Ni ona, ni  on  nikogda  ne  kasalis'  togo,  chto  lezhalo  mezhdu  nimi,
otgorazhivalo drug ot druga. |van ne sporil s Maris, kogda  ona  mechtala  o
svoih budushchih poletah, i ne napominal o nevidimom povrezhdenii  ee  golovy.
Oni  opasalis'  kasat'sya  etih  zybkih,  slovno  tryasina,  tem.  O   svoih
nedomoganiyah Maris umalchivala.
   Odnazhdy, kogda oni vyshli iz doma |vana, Maris ne dala emu uglubit'sya  v
les.
   - Sredi etih derev'ev ya chuvstvuyu sebya vzaperti, - pozhalovalas'  ona.  -
Mne nuzhno uvidet' prostor neba, vdohnut'  chistyj  vol'nyj  vozduh.  Otsyuda
ochen' daleko do morya?
   - Mili dve. - |van ukazal na sever. - Vidish', von tam derev'ya redeyut.
   - Ty govorish' kak-to neohotno. - Maris usmehnulas'.  -  Ty  ne  lyubish',
kogda vokrug net derev'ev? Esli tebe tyazhelo,  to  ne  hodi.  Tol'ko  ya  ne
ponimayu, kak ty mozhesh' dyshat' v svoem lesu. On takoj gustoj  i  tesnyj.  A
pahnet tol'ko mokroj zemlej, gnil'yu da opavshimi list'yami.
   - CHudesnye zapahi! - |van ulybnulsya, i oni povernuli na sever. - Na moj
vkus, more slishkom holodnoe, pustoe i ogromnoe. Les dlya menya - dom rodnoj.
   - |van,  kakie  zhe  my  raznye!  -  Ona  prikosnulas'  k  ego  plechu  i
rassmeyalas', pochemu-to obradovavshis' etomu kontrastu. - Da! YA uzhe chuvstvuyu
dyhanie morya!
   - Kak i na poroge moej hizhiny. Kak povsyudu na Tajose, - vozrazil |van.
   - Les zaglushaet dyhanie morya. - Derev'ya vokrug redeli, i Maris  oshchutila
priliv bodrosti: vsya ee zhizn' proshla vozle morya ili nad nim.  Kazhdoe  utro
ona prosypalas' v dome |vana v toske po  grohotu  voli,  ostromu  solenomu
zapahu... No bol'she vsego ej ne hvatalo etoj seroj neob®yatnosti pod  stol'
zhe neob®yatnym i burnym nebom.
   Derev'ya ostalis' pozadi, otkryvaya skalistyj obryv. Maris, tyazhelo  dysha,
podbezhala k ego krayu, upivayas' panoramoj morya i neba.
   Po temno-sinemu nebu neslis' serye kloch'ya tuch. Tut,  vnizu,  veter  byl
otnositel'no slabym, no kruzhashchie v vysote korshuny skazali Maris,  chto  tam
hvatalo vozdushnyh struj. Net, ne tot  den',  chtoby  mchat'sya  s  neotlozhnym
soobshcheniem, no samyj podhodyashchij  dlya  razvlechenij  -  parit',  pikirovat',
smeyat'sya v prohladnom vozduhe.
   Ona uslyshala za spinoj shagi |vana.
   - Ty ne mozhesh' otricat' etu krasotu! - skazala  ona,  ne  oborachivayas',
sdelala eshche shag k obryvu, posmotrela  vniz...  i  pochuvstvovala,  chto  mir
ruhnul pod nogami.
   Maris hripela, otchayanno  vzmahivala  rukami,  ishcha  oporu,  i  padala...
padala... padala... Dazhe krepko obvivshie ee ruki |vana ne byli spaseniem.


   Na sleduyushchij den' shtormilo, i  Maris  prosidela  v  chetyreh  stenah,  v
mrachnom unynij obdumyvaya sluchivsheesya  na  obryve.  Ona  ne  trenirovalas',
pochti ne ela i s trudom  zastavila  sebya  zanyat'sya  kryl'yami.  |van  molcha
nablyudal za nej i hmurilsya.
   Na drugoj den' dozhd' prodolzhalsya, po veter poutih, i |van  skazal,  chto
emu nado shodit' v Port-Tajos.
   - Hochu kupit' trav, kotorye zdes'  ne  rastut.  YA  slyshal,  na  proshloj
nedele tuda priehal torgovec. Mozhet, mne udastsya popolnit' svoi zapasy.
   - Mozhet byt', - bezuchastno otozvalas' Maris. Ona ochen' ustala,  hotya  s
utra nichego ne delala - tol'ko pozavtrakala,  i  chuvstvovala  sebya  sovsem
staroj.
   - Ne hochesh' pojti so mnoj? Ty zhe eshche ne videla Port-Tajos.
   - Net, - otvetila Maris, - u menya poka ne hvataet na eto sil. YA  posizhu
tut.
   |van nahmurilsya i vzyal s veshalki svoj tolstyj plashch.
   - Kak znaesh'. - On pozhal plechami. - YA vernus' do temnoty.
   Odnako uzhe priblizhalas'  noch',  kogda  celitel',  nakonec,  vernulsya  s
korzinoj banok s travami. Dozhd' konchilsya, no  posle  zahoda  solnca  Maris
nachala trevozhit'sya vse sil'nee.
   - Ty zaderzhalsya, - skazala ona, edva |van perestupil  porog,  stryahivaya
vodu s plashcha. - Nichego ne sluchilos'?
   |van ulybalsya. Nikogda eshche Maris ne videla ego takim schastlivym.
   - Novosti! - voskliknul on. - CHudesnye novosti. V portu tol'ko ob  etom
i  govoryat.  Vojny  ne  budet.  Praviteli  Tajosa  i  Trejna   soglasilis'
vstretit'sya na etom proklyatom ostrovishke i dogovorit'sya o dobyche rudy.
   - Ne budet... - povtorila Maris bez osoboj radosti. - Ochen' horosho,  no
vse zhe stranno. CHto proizoshlo?
   |van razvel ogon' v ochage i postavil na nego chajnik.
   - Stechenie obstoyatel'stv, - ob®yasnil on. -  Tajya  opyat'  vernulas'  bez
otveta. Ot nashego Pravitelya vse otvorachivalis'. A bez soyuznikov on ne  mog
rasschityvat' na pobedu. Govoryat, on vpal v  strashnuyu  yarost',  no  sdelat'
nichego ne mog! Nu i poslal Dzhema na Trejn dogovorit'sya  o  vstreche,  chtoby
vytorgovat' sebe, chto udastsya. S parshivoj ovcy hot' shersti  klok.  A  ya-to
dumal, chto CHesli ili Trajnel ego obyazatel'no podderzhat, osobenno  esli  on
predlozhit im chast' budushchej dobychi. I uzh  konechno,  zhiteli  Arrena  nikakoj
lyubvi k Trejnu ne pitayut! - On zasmeyalsya. - No nevazhno! Samoe glavnoe - ne
budet vojny. V Port-Tajose lyudi prosto  s  uma  shodyat  ot  radosti.  Hotya
koe-kto nedovolen tem, chto ne udastsya pozhivit'sya na etom i nabit'  karmany
zhelezom. No eti ne v schet, vse prazdnuyut, nado i nam otprazdnovat'.
   |van vzyal korzinu, porylsya v nej i vytashchil lunnuyu rybu.
   - YA podumal, mozhet, dary morya tebya podbodryat, - skazal on. - YA  tak  ee
prigotovlyu s list'yami oduvanej i gor'kimi  oreshkami,  chto  u  tebya  slyunki
potekut! - On otyskal  dlinnyj  kostyanoj  nozh  i  prinyalsya  chistit'  rybu,
nasvistyvaya tak veselo, chto Maris nevol'no nachala ulybat'sya.
   V dver' gromko postuchali.
   |van nedovol'no pomorshchilsya.
   - Konechno,  chto-nibud'  neotlozhnoe,  -  burknul  on.  -  Maris,  ty  ne
otkroesh'? U menya ruki gryaznye.
   Devushka v dveryah - strazhnik i gonec Pravitelya - shchegolyala  temno-zelenoj
formoj s seroj mehovoj opushkoj.
   - Maris s Malogo |mberli? - sprosila ona.
   - Da.
   - Pravitel' Tajosa shlet privet  i  priglashaet  tebya  i  celitelya  |vana
okazat' emu chest' otobedat' u nego zavtra vecherom. Esli eto pozvolyaet tvoe
zdorov'e.
   - Moe zdorov'e pozvolyaet, - rezko skazala Maris. - No pochemu, ditya, nam
vdrug vypala takaya chest'?
   Devushka vyglyadela ne po godam ser'eznoj.
   -  Pravitel'  chtit  vseh  letatelej,  i  ego  ochen'  udruchaet,  chto  ty
postradala, vypolnyaya ego poruchenie. On hochet vyrazit'  svoyu  blagodarnost'
vsem letatelyam, posluzhivshim Tajosu, pust' i nedolgo, v  poslednee  opasnoe
vremya.
   - A-a! - proiznesla Maris, no otvet ee ne ubedil: Pravitel'  Tajosa  ne
pokazalsya ej poryadochnym chelovekom. - |to vse?
   Devushka nereshitel'no  zamyalas',  i  tut  Maris  ponyala,  naskol'ko  ona
moloda.
   - |to ne otnositsya k poslaniyu, no...
   - Tak chto zhe? - podbodrila ee Maris. |van ostavil rybu i tozhe podoshel k
dveri.
   - Segodnya pod vecher  pribyla  letatel'  s  soobshcheniem,  prednaznachennym
tol'ko dlya ushej Pravitelya. On prinyal ee v lichnyh  apartamentah.  Po-moemu,
ona s Zapada.
   - Poprobuj opisat' ee, - poprosila  Maris,  poigryvaya  mednoj  monetoj,
kotoruyu dostala iz karmana.
   Devushka posmotrela na monetu i ulybnulas'.
   - Ona tochno s Zapada. Molodaya - let dvadcat' s nebol'shim. Volosy u  nee
chernye i podstrizheny, kak u tebya. I ochen'  krasivaya.  Po-moemu,  ya  nikogo
krasivee eshche ne videla. Ee ulybka tozhe pokazalas' mne  ochen'  simpatichnoj.
No sluzhitelyam ona  ne  ponravilas'.  Oni  skazali,  chto  devushka  dazhe  ne
poblagodarila ih za pomoshch'. Glaza u nee zelenye. A na shee ozherel'e  -  tri
nitki morskogo stekla. Nu kak, dostatochno?
   - Vpolne, - otvetila Maris. - Ty ochen' nablyudatel'na.
   Ona protyanula devushke monetu.
   - Ty ee znaesh'? - sprosil |van. - Nu, letatelya?
   Maris kivnula.
   - So dnya ee rozhdeniya. I roditelej ee ya tozhe horosho znala.
   - Kto zhe ona? - sprosil on neterpelivo.
   - Korina, - otvetila Maris. - S Malogo |mberli.
   Devushka vse stoyala u dveri. Maris posmotrela na nee.
   - Nu? - sprosila ona. - CHto-nibud'  eshche?  Priglashenie,  razumeetsya,  my
prinimaem. Peredaj Pravitelyu nashu blagodarnost'.
   - Da, vot eshche chto! - vypalila devushka. - YA chut'  ne  zabyla.  Pravitel'
lyubezno prosit, chtoby ty zahvatila s soboj svoi kryl'ya. Esli eto, konechno,
ne povredit tvoemu zdorov'yu.
   - Razumeetsya, - otvetila Maris gluho. - Razumeetsya.
   I zakryla dver'.


   Pravitel' Tajosa zhil v ugryumoj kreposti v storone ot gorodov i dereven'
v uzkoj uedinennoj doline nepodaleku ot  morya,  no  otgorozhennoj  ot  nego
otrogom gory.  Tol'ko  dve  dorogi  veli  tuda,  i  obe  byli  perehvacheny
zastavami. Na samom vysokom utese uhodila v nebo  dozornaya  bashnya,  otkuda
prosmatrivalis' vse tropy v doline.
   Na chernyh kamnyah starinnoj kreposti ostavili svoi sledy veka  nepogody.
Krepost' primykala k gornomu sklonu, i Maris, uzhe byvavshaya tam, znala, chto
sostoit ona glavnym obrazom iz podzemnyh pomeshchenij, vydolblennyh v  skale.
Snaruzhi ee opoyasyvali dve shirokie  steny  (vdol'  parapetov  prohazhivalis'
strazhniki s dlinnymi lukami), ukryvaya tesnyashchiesya drug k  drugu  derevyannye
stroeniya,  nad  kotorymi  vozvyshalis'  dve  chernye  bashni.  Samaya  vysokaya
dostigala v vysotu pochti pyatidesyati futov. Okna bashen zashchishchali reshetki  iz
tolstyh derevyannyh brus'ev. Iz-za blizosti morya v  doline  postoyanno  bylo
syro i holodno. Ros tam tol'ko upryamyj lilovyj lishajnik,  da  sine-zelenyj
moh, napolovinu pokryvshij kamennye steny.
   Maris s |vanom shli po doroge iz Tossi. V pervyj raz  ih  ostanovili  na
zastave v doline, potom u vneshnej steny, i tol'ko  posle  vtoroj  proverki
vpustili  v  krepost'.  Ih  mogli  zaderzhat'  i  dol'she,  no  Maris  nesla
serebryanye kryl'ya, a s letatelyami strazhniki  nikakih  vol'nostej  sebe  ne
pozvolyali. Vo dvore kreposti carila sueta: deti igrali s kosmatymi  psami,
povsyudu begali svin'i, strazhniki uprazhnyalis' s lukami i palicami. U  odnoj
steny pritulilas' viselica, derevo kotoroj zametno potreskalos' i poserelo
ot vremeni. Vokrug nee igrali deti, a odin mal'chishka kachalsya v petle,  kak
na kachelyah. Dve drugie petli zloveshche kolyhalis' pod pronizyvayushchim vechernim
vetrom.
   - Kak tut mrachno! - shepnula Maris |vanu.  -  Pravitel'  Malogo  |mberli
zhivet v ogromnom derevyannom dome  na  holme,  otkuda  otkryvaetsya  vid  na
gorod. V nem est' dvadcat' komnat  dlya  gostej,  bol'shoj  zal  dlya  pirov,
zamechatel'nye vitrazhi i signal'naya bashenka, chtoby  vyzyvat'  letatelej.  I
nikakih krepostnyh sten, strazhnikov i viselicy.
   - Pravitelya Malogo |mberli vybirayut, -  skazal  |van.  -  Pravitel'  zhe
Tajosa   proishodit   iz   roda,   vlastvovavshego    zdes'    so    vremen
Zvezdoplavatelej. I ne zabyvaj, Maris, chto Vostok - ne  takoj  blagodatnyj
kraj, kak Zapad. Zima zdes' dlitsya dol'she, buri  yarostnee  i  holodnee.  V
nashej zemle bol'she metallov, no ona huzhe pitaet posevy, chem zemlya  Zapada.
Tajosu vse vremya grozyat vojny i golod.
   Oni podoshli k massivnym vorotam vo vnutrennyuyu krepost', i Maris  nichego
ne otvetila.
   Pravitel' prinyal ih v svoih pokoyah.  On  sidel  na  prostom  derevyannom
trone,  ohranyaemyj  dvumya  ugryumymi  strazhnikami,  no  tut  zhe  vstal   im
navstrechu: letateli schitalis' ravnymi Pravitelyam.
   - YA rad, chto ty prinyala moe priglashenie, letatel', - skazal on. -  Tvoe
zdorov'e vnushalo opaseniya.
   Nesmotrya na vezhlivyj ton, Maris on ne nravilsya.  Pravitel'  byl  vysok,
horosho slozhen, s pravil'nymi, pochti krasivymi chertami lica. Dlinnye  sedye
volosy zakrucheny na zatylke po obychayu Vostoka. No v ego oblike bylo chto-to
nepriyatnoe: glaza kazalis' opuhshimi, a ugolok gub podergivalsya  v  nervnom
tike, skryt' kotoryj ne mogla dazhe gustaya boroda. Bogatstvo ego  ubranstva
proizvodilo mrachnoe  vpechatlenie:  tolstaya  sero-golubaya  tkan'  s  chernoj
mehovoj opushkoj, vysokie sapogi, shirokij  kozhanyj  poyas,  inkrustirovannyj
zhelezom,  serebrom  i  dragocennymi  kamnyami;  s  poyasa  svisal  nebol'shoj
metallicheskij kinzhal.
   - Spasibo na dobrom slove, - skazala Maris. - YA dejstvitel'no  poluchila
ser'eznye  povrezhdeniya,  po  teper',  pohozhe,   zdorov'e   moe   polnost'yu
vosstanovilos'. |van - nastoyashchee sokrovishche  vashego  ostrova.  YA  vstrechala
mnogo celitelej, po ne kazhdyj smog by potyagat'sya s nim v ego iskusstve.
   Pravitel' opustilsya v ceremonial'noe kreslo.
   - On poluchit dostojnoe voznagrazhdenie. - Slona prozvuchali  tak,  slovno
|van v komnate ne prisutstvoval.  -  Horoshaya  rabota  zasluzhivaet  horoshej
platy, razve net?
   - YA rasplachus' s |vanom, - skazala Maris. - U menya hvatit zheleza.
   - Net-net, - vozrazil Pravitel'. - Ty chut' ne pogibla s moej vest'yu,  i
menya eto ochen' udruchilo. Razreshi mne vyrazit' svoyu blagodarnost'.
   - Svoi dolgi ya otdayu sama, - ne otstupala Maris.
   Lico Pravitelya zastylo.
   - Horosho, - skazal on. - Nam sleduet obsudit' eshche odno delo. No  prezhde
obed. Posle takoj progulki ty, konechno, progolodalas'.  -  On  vskochil.  -
Idem. Ty ubedish'sya, letatel', chto ya umeyu  prinimat'  gostej.  Vryad  li  ty
videla stol bogache i luchshe!
   Odnako vskore vyyasnilos', chto Maris dovodilos' probovat' bolee  vkusnuyu
i  izyskannuyu  pishchu,  i  ne  raz.  Kolichestvo  raznosolov  na   stole   ne
kompensirovalo ih kachestvo.  Rybnyj  sup  okazalsya  peresolennym,  hleb  -
cherstvym, myaso - perevarennym i nevkusnym. Dazhe pivo pokazalos' ej slishkom
kislym.
   Obedali oni v polutemnom syrom zale  za  dlinnym  stolom,  nakrytym  na
dvadcat' chelovek. |van, iznyvavshij ot  nelovkosti,  sidel  v  konce  stola
ryadom s oficerami strazhi i mladshimi det'mi Pravitelya. Maris - na  pochetnom
meste, sprava ot Pravitelya ryadom s ego naslednicej  -  ostrolicej  ugryumoj
zhenshchinoj, kotoraya na protyazhenii vsego obeda  ne  proronila  i  treh  slov.
Drugie  letateli  sideli  naprotiv.  Blizhe  vseh  k  Pravitelyu   nahodilsya
iznurennogo vida  muzhchina  s  zemlistoj  kozhej  i  nosom-lukovicej.  Maris
pripomnila, chto vstrechalas' s nim prezhde i chto zovut ego  Dzhem.  Korina  s
Malogo |mberli ulybalas' ej cherez stol. Dejstvitel'no ochen' krasivaya,  kak
skazala devushka-gonec. Tak ved' i ee otec, Korm, bessporno byl krasavec.
   - Ty horonyu vyglyadish', Maris, - skazala Korina. - YA rada.  A  my  ochen'
trevozhilis'.
   - YA zdorova, - otvetila Maris. - I nadeyus', chto skoro smogu letat'.
   - Maris... - Miloe lico Koriny omrachilos', i ona dogovorila nelovko:  -
Ot dushi nadeyus'. O tebe vse  spravlyayutsya.  My  hotim,  chtoby  ty  poskoree
vernulas' domoj. - Ona opustila glaza i nachala est'.
   Mezhdu Dzhemom i Korinoj sidela molodaya zhenshchina - tozhe letatel', no Maris
ee  ne  znala  i,  posle  tshchetnoj  popytki  zavyazat'  razgovor  s  docher'yu
Pravitelya, nachala pristal'nee rassmatrivat' neznakomku. Rovesnica  Koriny,
no kak oni nepohozhi drug na  druga!  Korina  -  zhizneradostnaya  krasavica:
temnye volosy, nezhnaya zdorovaya kozha, smeyushchiesya  zelenye  glaza,  nebrezhnaya
uverennost' v kazhdom  dvizhenii.  Letatel',  doch'  letatelej,  s  rozhdeniem
unasledovavshaya privilegii i tradicii, neot®emlemye ot  vladeniya  kryl'yami.
Ee sosedka vyglyadela ochen' hudoj,  hotya  v  nej  oshchushchalas'  skrytaya  sila.
Ospiny izryli vpalye shcheki, belobrysye volosy styanuty v neryashlivyj uzel  na
zatylke takim obrazom, chto  lob  vyglyadit  neestestvenno  vysokim.  Ulybka
obnazhala ee krivye i temnye zuby.
   - Ty ved' Tajya, - utverditel'no skazala Maris, vstretiv  vzglyad  umnyh,
temnyh glaz.
   - Da, eto ya. - Golos devushki okazalsya neozhidanno  priyatnym:  spokojnyj,
myagkij, chut'-chut' ironichnyj.
   - Po-moemu, my ne vstrechalis' ran'she, - prodolzhila Maris.  -  Ty  davno
letaesh'?
   - YA vyigrala svoi kryl'ya dva goda nazad na Severnom Arrene.
   Maris kivnula.
   - Mne ne udalos' popast' tuda - letala s porucheniem  na  Arteliyu.  Tebe
dovodilos' byvat' na Zapade?
   - Tri raza, - otvetila Tajya. - Dvazhdy na Bol'shom SHotane i na Kul'holle.
A vot na |mberli - nikogda. Ni na Bol'shom, ni na Malom. V osnovnom ya letayu
na Vostok, osobenno poslednee vremya. - Ona  iskosa  brosila  na  Pravitelya
yazvitel'nyj vzglyad i zagovorshchicki ulybnulas' Maris.
   Slushavshaya ih Korina vezhlivo sprosila:
   - Kak tebe pokazalsya SHtormtaun? I |jri? Ty byvala na |jri?
   Tajya myagko ulybnulas'.
   - YA ved' odnokrylaya, - skazala ona.  -  I  uchilas'  v  |jrhome.  My  ne
poseshchaem tvoj |jri, letatel'. Nu, a SHtormtaun ochen' vnushitelen. Na Vostoke
takih gorodov net.
   Korina pokrasnela. Maris pochuvstvovala priliv razdrazheniya. Stychki mezhdu
prirozhdennymi letatelyami  i  odnokrylymi  vyskochkami  dejstvovali  na  nee
ugnetayushche. Nebo Gavani Vetrov  uzhe  ne  bylo  carstvom  tovarishchestva,  kak
kogda-to. I vo mnogom po ee vine.
   - |jri sovsem ne plohoe mesto, Tajya, - skazala ona. - So mnogimi  moimi
druz'yami ya poznakomilas' tam.
   - Ty ved' ne odnokrylaya, - otvetila Tajya.
   - Nu  da?  Sam  Vel-Odnokrylyj  kak-to  skazal  mne,  chto  ya  -  pervaya
odnokrylaya, priznayu ya eto ili net.
   Tajya vnimatel'no ee oglyadela.
   - Net, - skazala ona zatem. - Sovsem net. Ty ne takaya, Maris. K  starym
letatelyam ty ne prinadlezhish', no ty i ne odnokrylaya. YA ne  znayu,  kto  ty.
No, dolzhno byt', tebe ochen' odinoko!
   Obed zakonchilsya v strannom napryazhennom molchanii.
   Kogda chashi s desertom opusteli, Pravitel' otpustil chlenov svoej  sem'i,
sovetnikov i oficerov, tak chto za stolom ostalis' tol'ko chetvero letatelej
i |van. On hotel otoslat' i |vana, no celitel' ne podchinilsya.
   - Maris vse eshche pod moim nadzorom, - skazal on. - I ya ostanus'  s  moej
bol'noj.
   Pravitel' zlobno vzglyanul na nego, no nastaivat' ne stal.
   - Nu, horosho, - burknul on. - Nam nuzhno obsudit' odno delo,  kasayushcheesya
letatelej. - On pristal'no posmotrel na Maris. - Budu  govorit'  pryamo.  YA
poluchil  poslanie  ot  moego  kollegi,  Pravitelya   Malogo   |mberli.   On
spravlyaetsya o tvoem zdorov'e. V tvoih kryl'yah est' sil'naya nuzhda. Kogda ty
okrepnesh' nastol'ko, chtoby vernut'sya na |mberli?
   - Ne znayu, - otvetila Maris. - Ty sam vidish', chto ya zdorova.  No  polet
ot Tajosa do |mberli ochen' utomitelen dlya lyubogo letatelya, a ya  eshche  ne  v
prezhnej forme. YA pokinu Tajos, kak tol'ko smogu.
   - Dolgij polet, - podtverdil Dzhem. - Osobenno dlya teh, kto  i  korotkih
poletov ne sovershaet.
   - Da, - soglasilsya  Pravitel'.  -  Ty  chasto  progulivaesh'sya  so  svoim
celitelem i s vidu vpolne zdorova. Tvoi kryl'ya privedeny  v  poryadok,  kak
mne dolozhili, a ty ne letaesh'. Ni razu ne prihodila na skalu letatelej, ne
uprazhnyalas'. Pochemu?
   - YA eshche ne gotova, - otvetila Maris.
   - Pravitel', - snova vmeshalsya Dzhem,  -  chto  ya  tebe  govoril?  Ona  ne
vyzdorovela, kak by ni vyglyadela. Inache ona by uzhe letala.  -  On  perevel
vzglyad na Maris. - Prosti, esli ya prichinyayu tebe bol', no  ty  znaesh',  chto
eto pravda. YA sam letatel' i ponimayu, chto uderzhat' zdorovogo  letatelya  na
zemle nevozmozhno. K tomu zhe ty ne obychnyj letatel'. YA  mnogo  raz  slyshal,
chto kryl'ya ty lyubish' prevyshe vsego!
   - Da, - otvetila Maris. - Lyubila. I lyublyu.
   - Pravitel'... - nachal |van.
   Maris obernulas' k nemu.
   - Net, |van, - perebila ona. - YA skazhu im sama.  -  Ona  posmotrela  na
Pravitelya. - Da, ya ne sovsem vyzdorovela. CHto-to proizoshlo s moim chuvstvom
ravnovesiya. No  ono  ponemnogu  vosstanavlivaetsya  i  s  kazhdym  dnem  eto
delaetsya vse zametnee.
   - Sozhaleyu, - bystro skazala Tajya. Dzhem kivnul.
   - Ah, Maris! - Korina poblednela i s trudom sderzhivala  slezy.  Ona  ne
unasledovala zloradnosti otca i znala, chto  znachit  dlya  letatelya  chuvstvo
ravnovesiya.
   - Ty mozhesh' letat'? - sprosil Pravitel'.
   - Ne znayu, - priznalas' Maris. - Mne nuzhno vremya...
   - Vremeni u tebya bylo dostatochno, - perebil on i povernulsya k |vanu.  -
Celitel', ty mozhesh' garantirovat' mne, chto ona budet letat'?
   - Net, - grustno otvetil |van. - Ne mogu.
   Pravitel' nahmurilsya.
   - Konechno, eto delo Pravitelya Malogo |mberli,  no  vsya  otvetstvennost'
lozhitsya na menya. I ya schitayu tak: letatel', esli on ne mozhet letat',  -  ne
letatel',  i  kryl'ya  emu  ne  nuzhny.  Esli  neizvestno,  budesh'   li   ty
kogda-nibud' sovsem zdorova, zhdat' stanet tol'ko durak. Eshche raz  sprashivayu
tebya, Maris: ty sposobna letat'?
   On sverlil ee vzglyadom, ugolki  ego  rta  nasmeshlivo  podergivalis',  i
Maris ponyala, chto otsrochki ne budet.
   - YA sposobna letat', - prosheptala ona.
   - Vot i horosho, - kivnul Pravitel'. - Tak  chego  zhe  otkladyvat'?  Beri
kryl'ya i pokazhi nam.
   Syroj tunnel' byl takim  zhe  beskonechno  dlinnym,  kakim  i  zapomnilsya
Maris, i naveval to zhe oshchushchenie neizbyvnogo odinochestva, hotya na etot  raz
ona shla po nemu ne odna. Vse  molchali,  tol'ko  razdavalis'  zvuki  shagov.
Vperedi dva strazhnika nesli goryashchie fakely. Letateli nadeli kryl'ya  eshche  v
kreposti.
   Oni  vyshli  pod  holodnoe  zvezdnoe  nebo;  more  -  ogromnoe,  temnoe,
tosklivoe - bespokojno kolyhalos' vnizu. Maris podnyalas' po stupen'kam  na
skalu letatelej. Hotya  shla  ona  medlenno,  bedra  zanyli,  dyhanie  stalo
preryvistym.
   |van vzyal ee za ruku.
   - YA mogu ugovorit' tebya ne letat'?
   - Net, - otvetila ona.
   - YA tak i dumal. - On kivnul. - Udachnogo poleta!  -  I,  pocelovav  ee,
otoshel v storonu.
   Pravitel' prislonilsya k skale v glubine  ploshchadki,  strazhniki  ohranyali
ego s dvuh storon. Tajya i Dzhem nachali  raspravlyat'  ee  kryl'ya,  a  Korina
derzhalas' poodal', poka Maris ee ne okliknula.
   - YA ne serzhus', - skazala Maris. - Ty ne vinovata. Letatel' ne otvechaet
za poslanie, kotoroe dostavlyaet.
   - Spasibo. - Horoshen'koe lichiko Koriny kazalos' sovsem belym.
   - Esli ya poterplyu neudachu, ty dolzhna dostavit' moi kryl'ya  na  |mberli,
tak?
   Korina smushchenno kivnula.
   - A ty znaesh', kak Pravitel' rasporyaditsya imi?
   - Podyshchet novogo letatelya. Naprimer, kogo-nibud' iz teh,  kto  proigral
svoi kryl'ya v sostyazanii. A poka... Mama bol'na, no otec eshche  v  sostoyanii
letat'...
   Maris nebrezhno usmehnulas'.
   - Zabavno! Korm vsegda zarilsya na moi kryl'ya, no  ya  postarayus',  chtoby
oni emu ne dostalis'.
   Korina ulybnulas'.
   Kryl'ya razvernulis' vo vsyu shirinu, i Maris oshchutila takoj znakomyj napor
vetra. Proveriv remni i rasporki, ona sdelala Korine  znak  postoronit'sya,
podoshla k krayu obryva i posmotrela vniz, sobrav volyu v kulak.
   Mir p'yano zashatalsya u  nee  pered  glazami,  zavertelsya.  Daleko  vnizu
priboj razbivalsya o chernye  rify  -  vechnaya  shvatka  dvuh  stihij.  Maris
sglotnula, starayas' ne sorvat'sya s obryva. Malo-pomalu gorizont vypryamilsya
i zamer v polnoj nepodvizhnosti.  Obychnyj  obryv,  kakih  tysyachi,  vnizu  -
temnaya poverhnost' okeana, a nado vsem etim - bezgranichnyj kupol neba,  ee
drug, ee vozlyublennyj.
   Maris raskinula ruki i vzyalas' za  derzhateli.  Potom  sdelala  glubokij
vdoh i prygnula.
   Ottolknulas' ona udachno,  veter  mgnovenno  podhvatil  ee  -  holodnyj,
sil'nyj, pronizyvayushchij do kostej, no ne svirepyj, a takoj, s kotorym legko
sovladat'. Ona rasslabilas' i  otdalas'  emu,  opisyvaya  dlinnuyu  krasivuyu
dugu.
   Odnako vozdushnyj potok povernul  k  obryvu,  i  Maris  reshila  izmenit'
napravlenie. Ona izognulas', gotovyas' vzmyt' vverh, i tut nebo  zadrozhalo,
zaplyasalo. Ona pritormozila, no ne rasschitala usiliya i, kogda  poprobovala
ispravit' oshibku, chut' ne  perevernulas'  v  vozduhe.  U  nee  perehvatilo
dyhanie.
   Oshchushchenie poleta propalo. Maris zakryla glaza, pytayas' podavit' toshnotu.
Ona padala - telo perestalo ej  podchinyat'sya,  v  ushah  stoyal  nesmolkaemyj
zvon. Prezhde vse  ee  sushchestvo  znalo,  kak  opirat'sya  na  veter,  -  ona
reagirovala na malejshie izmeneniya v dvizhenii  vozduha,  eshche  ne  uspev  ih
osoznat', ulavlivala vkus nadvigayushchejsya buri, raspoznavala primety  shtilya.
Vse bylo utracheno: ona letela skvoz' beskonechnyj okean vozduha, nichego  ne
chuvstvuya,  krome  toshnoty,  bespomoshchnaya  vo  vlasti  besposhchadnogo   vetra,
kotorogo ne ponimala.
   Ogromnye  serebryanye  kryl'ya  nakrenyalis'  to  tuda,  to   syuda,   telo
raskachivalos'. V prilive  otchayaniya  Maris  otkryla  glaza,  vyrovnyalas'  i
reshila letet', polagayas'  tol'ko  na  zrenie.  No  skaly  shatalis',  obryv
dvigalsya, temnota meshala smotret', i dazhe yarkie  holodnye  zvezdy  vverhu,
kazalos', smeshchalis', plyasali i smeyalis' nad nej.
   Durnota zavladela eyu, i Maris otpustila derzhateli -  vpervye  v  zhizni.
Teper' ona ne letela, a visela v petlyah pod kryl'yami, peregnuvshis' popolam
i sudorozhno kashlyaya. Obed Pravitelya izvergsya v more. Ee sotryasala drozh'.
   Dzhem i Korina uzhe leteli k nej,  no  Maris  ohvatilo  bezrazlichie.  Ona
chuvstvovala sebya opustoshennoj i staroj. Vnizu po chernym  volnam  skol'zili
lodki. Ona snova uhvatilas' za derzhateli, popytalas'  nabrat'  vysotu,  no
vmesto etogo rezko poshla vniz, ponyav, chto padaet i uzhe ne sumeet ispravit'
polozhenie.
   Ona zaplakala. More ustremilos' k nej, mercaya, vzdymayas' i opadaya.  Ushi
razryvala bol'. Ona ne mozhet letat'! A ona ved' letatel' - i  vsegda  byla
im - lyubovnica vetra s derevyannymi kryl'yami, ditya nebes, odinokaya,  tol'ko
v nebe doma... Letatel', letatel', letatel'... ne sposobnyj letat'!
   Maris zakryla glaza, i mir perestal vrashchat'sya.
   So shlepkom, rassypaya solenye bryzgi, ee zabralo  more.  "Dolgo  zhe  ono
dozhidalos' etoj minuty", - podumala Maris.


   - Ne trogaj menya! - skazala ona noch'yu, kogda oni, nakonec, vernulis'  v
dom |vana, i ushla k sebe.
   Maris prospala pochti ves' sleduyushchij den'. No na vtoroe utro  prosnulas'
rano, kogda v komnatu pronikli pervye luchi solnca.  CHuvstvovala  ona  sebya
uzhasno: vse telo  pokrylos'  holodnym  potom,  a  grud'  slovno  pridavili
tyazhelym  kamnem.  Ona  ne  srazu  soobrazila,  chto  proizoshlo.  No   potom
vspomnila. U nee bol'she net kryl'ev. Ona popytalas' otognat' etu mysl', no
ee zahlestnuli otchayanie, gnev, zhalost' k sebe.  Svernuvshis'  pod  odeyalom,
Maris popytalas' snova zabyt'sya vo sne.
   No son vse ne shel. Nakonec, ona vstala i odelas'.
   |van v sosednej komnate gotovil yaichnicu.
   - Ty golodna? - okliknul on.
   - Net, - vyalo otvetila ona.
   |van kivnul i razbil eshche dva yajca. Maris  sela  za  stol  i,  kogda  on
postavil pered nej tarelku s yaichnicej, nachala apatichno kovyryat'  vilkoj  v
zheltke.
   Den' vydalsya dozhdlivyj, veter naletal beshenymi poryvami.  Konchiv  est',
|van zanyalsya kakoj-to rabotoj,  a  okolo  poludnya  ushel.  Maris  bescel'no
brodila iz komnaty v komnatu, potom sela u okna i ustavilas'  na  dozhdevye
strui.
   |van vozvratilsya,  kogda  uzhe  davno  stemnelo,  promokshij  naskvoz'  i
ustalyj. Maris ostavalas' v toj zhe poze.
   - Mogla by hot' ogon' razvesti, - neodobritel'no provorchal on.
   - A-a!.. - Ona rasteryanno posmotrela na nego. - YA ne dogadalas'.
   |van zahlopotal u ochaga. Maris hotela bylo emu  pomoch',  no  on  tol'ko
proburchal, chtoby ona ne lezla pod ruku. Eli oni  molcha,  no  |van  uzhe  ne
smotrel tak ugryumo. Potom on zavaril svoj osobyj chaj, postavil  pered  nej
polnuyu kruzhku i uselsya v lyubimoe kreslo.
   Maris othlebnula obzhigayushchij napitok, chuvstvuya na sebe vzglyad  |vana.  V
konce koncov ona podnyala na nego glaza.
   - Kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil on.
   - U menya vnutri nichego net, - otvetila ona posle razdum'ya.
   - Otkroj mne svoyu dushu.
   - Ne mogu, - skazala ona i zaplakala. - Ne mogu!
   Ona prodolzhala rydat', poka |van ne napoil ee snotvornym i ne ulozhil  v
postel'.


   Na sleduyushchij den' Maris ushla iz doma.
   Ona poshla po trope, kotoruyu pokazal ej |van, vniz, k samomu moryu.  Ves'
den'  ona  brodila  odna  po  holodnomu   galechnomu   plyazhu,   kazavshemusya
beskonechnym. Ustavaya, ona sadilas' u  vody  i  brosala  kameshki  v  volny,
grustno nablyudaya, kak oni prygayut, a potom tonut. |to ej nravilos'.
   "Dazhe more zdes' drugoe, - dumala ona. - Seroe, holodnoe, tuskloe".  Do
chego ej ne hvatalo ego zeleni i sinevy, kak vokrug |mberli. Po shchekam Maris
polzli slezy, no ona ih  ne  vytirala.  Inogda  ona  vdrug  zamechala,  chto
zahlebyvaetsya v rydaniyah, no ne pomnila, kak nachala plakat' i pochemu.
   More bylo ogromnym i pustynnym. Bezlyudnyj plyazh uhodil v  beskonechnost',
a nad vsem prostiralos' klubyashcheesya tuchami nebo, no Maris chuvstvovala  sebya
pridavlennoj k zemle, ej  bylo  trudno  dyshat'.  Ona  vspominala  ostrova,
kotorye ej bol'she ne suzhdeno uvidet', i mysl' o kazhdom pronzala  ee  novoj
bol'yu. Pered ee glazami stoyali velichestvennye  ruiny  Staroj  Kreposti  na
Laose; kak nayavu voznikla akademiya "Derevyannye Kryl'ya" - obshirnaya, temnaya,
vrezannaya v skalu Situfa; hram Boga Neba na Dite; sostoyashchie iz  skvoznyakov
zamki princev-letatelej na Artelii; vetryanye  mel'nicy  SHtormtauna  i  Dom
Starogo Kapitana  -  nevoobrazimo  drevnij;  derevyannye  goroda  Setina  i
Allesi; kladbishcha i polya srazhenij Lomarrona; vinogradniki oboih  |mberli  i
teplaya dymnaya harchevnya Risy na Skalni. Teper' ih dlya nee ne sushchestvuet.  I
|jri... Drugie mesta  mozhno  navestit'  i  po  moryu,  no  |jri  -  obitel'
letatelej - teper' naveki dlya nee nedostupna.
   Ona dumala o  svoih  druz'yah,  razbrosannyh  po  Gavani  Vetrov,  tochno
mnozhestvo ostrovov.  Nekotorye  budut  ee  naveshchat',  no  skol'ko  iz  nih
navsegda ushli iz ee zhizni, kak budto ih nikogda i ne bylo. Naprimer, T'Mar
- rastolstevshij, schastlivyj. Kogda ona v poslednij raz videlas'  s  nim  v
ego kamennom domike  na  Hetene,  on  uchil  vnuchku  izvlekat'  krasotu  iz
kamnya... A teper' on dlya nee mertv,  kak  i  Holland  -  vospominanie,  ne
bol'she.
   I uzhe nikogda ona ne sviditsya s Rejdom, s ego veseloj krasavicej-zhenoj.
Nikogda ej ne pit' el' v harchevne Risy, ne delit'sya s nej vospominaniyami o
Garte. Ne pokupat' derevyannyh bezdelushek na S'Mele, ne shutit' s kuharkoj v
malen'koj gostinice na Povite.
   Ej uzhe ne pridetsya nablyudat' polety na bol'shih  ezhegodnyh  Sostyazaniyah,
ne pridetsya sidet' sredi letatelej, smeyat'sya i boltat' na pirushkah.
   Vospominaniya razryvali ee na CHasti, i Maris krichala i  zahlebyvalas'  v
rydaniyah. Ona ponimala, kak smeshno eto vyglyadit: odinokaya staruha plachet i
prichitaet u morya. No ne mogla ostanovit'sya.
   A mysl' o nevozmozhnosti  eshche  raz  podnyat'sya  v  nebo,  o  bezgranichnoj
radosti i svobode, naveki utrachennyh eyu,  byla  i  vovse  nevynosimoj.  No
vospominaniya vtorgalis' neproshchenno: raskinuvshijsya pod nej okean, vostorg i
upoenie poletom na  volne  priblizhayushchejsya  buri,  raznoobraznejshie  kraski
neba,  velikolepie  odinochestva.  Vse,  chego  bol'she  ej  ne  videt',   ne
oshchutit'... Odnazhdy ona nashla voshodyashchij vozdushnyj potok, kotoryj voznes ee
na   polovinu   puti   k   beskonechnosti,   do    prostorov,    pokoryaemyh
Zvezdoplavatelyami. Ottuda dazhe okeana ne  bylo  vidno  -  tol'ko  nezrimye
prizrachnye vetry. |tot den' ona budet pomnit' vsegda. Vsegda!
   Vokrug smykalsya sumrak, vverhu zablesteli zvezdy. More shumelo slovno so
vseh storon. Telo Maris onemelo, slezy issyakli,  ee  pronizyval  holod,  a
vperedi zhdala tol'ko pustota. Nakonec, ona povernulas'  spinoj  k  nebu  i
moryu i pobrela cherez les k hizhine.
   V komnate bylo teplo i vkusno pahlo myasnoj pohlebkoj. |van koldoval nad
pylayushchim ochagom, i serdce  u  nee  zabilos'  bystree.  Ego  golubye  glaza
svetilis' glubokoj nezhnost'yu, kogda on proiznes ee imya.  Ona  podbezhala  k
nemu, obnyala, krepko prizhalas', slovno  ishcha  spaseniya.  I  zakryla  glaza,
boryas' s golovokruzheniem.
   - Maris, - povtoril on.  -  Maris!  -  V  ego  golose  byli  radost'  i
udivlenie. On obnyal ee - laskovo i nezhno, budto ograzhdaya ot  vseh  bed.  A
potom podvel k stolu i postavil pered nej goryachij uzhin.
   Za uzhinom |van rasskazyval ej, kak  proshel  den'.  Pogonya  za  kozoj  -
nastoyashchee priklyuchenie! A eshche on nashel kust serebryanki,  usypannyj  spelymi
yagodami, i prigotovil dlya nee osobennyj desert.
   Maris kivala, smutno ponimaya ego slova, no cherpaya uteshenie v zvuke  ego
golosa. Tol'ko by on ne zamolchal! Ego prisutstvie  ubezhdalo  ee,  chto  mir
vse-taki nezyblem.
   Vdrug ona perebila ego na poluslove:
   - |van, mne neobhodimo znat'! |to... eto moe uvech'e... Est' li nadezhda,
chto kogda-nibud' vse projdet? CHto ya smogu... chto ya budu zdorova?
   On polozhil lozhku, srazu stav ser'eznym.
   - Ne znayu, Maris. I dumayu, nikto ne smozhet tochno ustanovit',  vremennoe
li tvoe sostoyanie, ili vse ostanetsya kak est'. YA ne berus' sudit'.
   - Nu prosto skazhi svoe mnenie. CHto, po-tvoemu, veroyatnee?
   V ego glazah mel'knulo otchayanie.
   - Net, - skazal on tiho, - ya ne dumayu, chto  ty  kogda-nibud'  polnost'yu
vyzdoroveesh' i smozhesh' letat', kak prezhde.
   Ona kivnula, sohranyaya vneshnee spokojstvie.
   - Spasibo! YA dolzhna  byla  sprosit'.  Gde-to  v  glubine  dushi  mne  ne
verilos'... - Ona vstala.
   - Maris...
   Ona znakom ostanovila ego.
   - YA ustala. Den' dlya menya byl ochen' tyazhelym. Mne nado  podumat',  |van.
Est' resheniya, kotorye ya dolzhna prinyat' ne otkladyvaya i  naedine  s  soboj.
Izvini. - Ona vymuchenno ulybnulas'. - Pohlebka chudesnaya. ZHal',  chto  ya  ne
poprobuyu deserta, no ya syta.


   Kogda Maris prosnulas', v komnate bylo temno i holodno. Ogon'  v  ochage
pogas. Prisev na posteli, ona ustavilas'  v  temnotu.  "Dovol'no  slez,  -
podumala ona. - S etim koncheno".
   Maris otkinula odeyalo,  opustila  nogi  i  popytalas'  vstat',  no  pol
zakachalsya, i ona chut' ne upala. Nemnogo posidev i pridya v sebya, ona nadela
korotkij  halat,  proshla  na  kuhnyu  i  zazhgla  svechu  ot  tleyushchij  uglej.
Derevyannyj pol ledenil ee bosye  nogi,  poka  ona  shla  po  koridoru  mimo
komnaty, gde |van gotovil svoi nastojki i mazi, mimo spal'ni dlya gostej.
   Kogda ona otkryla dver' ego komnaty, |van  zashevelilsya,  povernulsya  na
bok i rasteryanno zamorgal.
   - Maris? - sprosil on hriplym golosom. - CHto sluchilos'?
   - YA ne hochu byt' mertvoj! - Ona proshla cherez komnatu i postavila  svechu
na tumbochku.
   |van sel i vzyal ee za ruku.
   - Kak celitel', ya sdelal vse, chto mog, - skazal  on.  -  No  esli  tebe
nuzhna moya lyubov'... esli tebe nuzhen ya...
   Ona zakryla ego rot poceluem.
   - Da, - proiznesla ona, otdyshavshis'.
   - Milaya, - prosheptal |van, glyadya na nee. V koleblyushchemsya  plameni  svechi
ego  lico  vdrug  pokazalos'  ej  neznakomym,   i   na   mgnovenie   Maris
pochuvstvovala nelovkost' i ispug.
   No eto bystro proshlo. Ona sbrosila halat i zabralas' k nemu v  postel'.
Ego ruki byli laskovymi, nezhnymi, takimi znakomymi,  a  telo  -  teplym  i
polnym zhizni...
   - Nauchi menya svoemu iskusstvu,  -  poprosila  Maris  utrom.  -  Mne  by
hotelos' pomogat' tebe.
   - YA, konechno, ochen'  blagodaren!  -  |van  ulybnulsya.  -  No  ved'  eto
nelegko, ty ponimaesh'. Otkuda takoj vnezapnyj interes?
   Ona nahmurilas'.
   - Mne nado chem-to zanyat'sya, |van. YA-ved' umeyu tol'ko odno -  letat',  a
eto mne teper' nedostupno. YA mogu sest' na korabl', idushchij  v  |mberli,  i
skorotat' ostatok  svoih  dnej  v  dome,  kotoryj  unasledovala  ot  moego
priemnogo otca, v polnoj prazdnosti. Obo mne pozabotyatsya - dazhe ne imej  ya
nichego, zhiteli |mberli ne dopustyat, chtoby ih sostarivshiesya  letateli  zhili
kak nishchie. - Ona vstala iz-za stola  i  prinyalas'  hodit'  vzad-vpered.  -
|van, esli ya ne sumeyu zapolnit' svoyu zhizn' chem-to poleznym, ya sojdu s  uma
ot vospominanij. Stat' mater'yu ya uzhe ne smogu - v yunosti ya reshila ne imet'
detej, a teper' moe vremya proshlo. YA  ne  umeyu  vodit'  korabli,  pet'  ili
stroit'. Sady, kotorye ya pytalas' razvodit', vsegda pogibali, sh'yu ya iz ruk
von ploho, a  esli  by  mne  dovelos'  celymi  dnyami  torgovat'  v  tesnoj
lavchonke, ya by zapila.
   - Vizhu, ty perebrala vse varianty, - skazal |van s legkoj usmeshkoj.
   - Da, - otvetila Maris ser'ezno. - Ne znayu, est' li u menya  sposobnosti
k  vrachevaniyu,  no  ya  gotova  prilozhit'  vse  usiliya,  a  moya  pamyat'   -
professional'naya pamyat' letatelya - ne dast mne pereputat' yadovitye travy s
celebnymi. YA mogu pomogat' tebe gotovit' sbory rastenij, a takzhe uhazhivat'
za bol'nymi. Dva raza ya prinimala rody, i budu delat' vse, chto ty skazhesh',
kogda tebe ponadobitsya vtoraya para ruk.
   - YA ochen' dolgo rabotal odin, Maris. Neuklyuzhest' i nevezhestvo mne ni  k
chemu.
   - Ili mneniya, ne sovpadayushchie s tvoimi! - Maris ulybnulas'.
   On zasmeyalsya.
   - Da. Dumayu, obuchit' tebya mne udastsya, i ot pomoshchi ya  ne  otkazhus',  no
tvoe "ya budu delat' vse, chto ty skazhesh'" ne vnushaet mne doveriya. Dlya  tebya
pozdnovato byt' smirennoj rabynej.
   Maris smotrela na nego, pytayas' skryt'  ohvativshij  ee  uzhas.  Esli  on
otkazhet, chto zhe ej delat'? Ona gotova umolyat' ego pozvolit' ej ostat'sya.
   Vidimo, o chem-to dogadavshis' po ee licu, |van  shvatil  ee  za  ruku  i
krepko szhal.
   - Poprobuem, - skazal on. - Esli ty gotova uchit'sya, to  uzh  ya-to  uchit'
gotov. I mne pora peredat' svoi  znaniya  komu-to,  chtoby  oni  ne  propali
vtune, esli menya ukusit sinij kleshch ili svalit lihoradka lguna.
   Maris ulybnulas' - slovno gora s plech svalilas'.
   - Tak kogda my nachnem?
   |van zadumalsya.
   - V lesu est' neskol'ko derevushek i storozhek, kotorye ya ne poseshchal  uzhe
polgoda. My obojdem ih nedeli za dve, i ty luchshe uznaesh', chem ya zanimayus',
a potom reshim, naskol'ko eto tebe po vkusu. - On otpustil ee ruku, vstal i
napravilsya v kladovuyu. - Pomogi-ka mne sobrat' vse neobhodimoe.


   Obhodya s |vanom lesnye seleniya, Maris uznala mnogo novogo - po  bol'shej
chasti ne slishkom priyatnogo.
   |to byl nelegkij trud. |van, beskonechno terpelivyj  celitel',  okazalsya
pridirchivym nastavnikom. No Maris eto radovalo. Ej trebovalos' rabotat' do
iznemozheniya, napryagat' sily do predela. U nee ne ostavalos' vremeni dumat'
o sobstvennom neschast'e, i kazhduyu noch' ona spala kak ubitaya.
   Da, Maris nravilos'  byt'  nuzhnoj,  i  ona  s  radost'yu  vypolnyala  vse
porucheniya  |vana,  no  eta  novaya  zhizn'   trebovala   ot   nee   bol'shogo
samopozhertvovaniya. Uteshat' neznakomyh lyudej nelegko, no eshche trudnee, kogda
chuvstvuesh', chto vse bespolezno. Maris presledovali koshmary posle togo, kak
rebenok odnoj zhenshchiny umer. Razumeetsya, o smerti materi  skazal  |van,  no
skorb' i gnev ona vyplesnula na Maris  -  otkazyvalas'  verit',  molila  o
chude, kotorogo nikto ne mog sovershit'. Maris  porazhalo,  chto  dolgie  gody
|van  stojko  ispolnyal  svoi  obyazannosti  i  ne  slomalsya  pod   tyazhest'yu
stradanij, straha i gorya, kotorye shli s nim vse vremya ruka  ob  ruku.  Ona
pytalas' podrazhat' ego  spokojstviyu,  ego  laskovoj  tverdosti,  napominaya
sebe, chto on schitaet ee sil'noj.
   Maris  somnevalas',  chto  so  vremenem  obretet  navyki  i   vnutrennyuyu
uverennost'. Poroj kazalos', chto  |van  instinktivno  znaet,  kak  sleduet
postupit'.  "Tochno  tak  zhe  nekotorye  "derevyannye   kryl'ya"   ovladevayut
prostranstvom, - dumala Maris,  -  budto  rodilis'  letatelyami,  a  drugie
nabivayut shishku  za  shishkoj,  potomu  chto  lisheny  sposobnosti  chuvstvovat'
veter". Odno lish' prikosnovenie |vana oblegchalo bol',  no  u  Maris  etogo
dara ne bylo.
   Kogda na devyatnadcatyj den' ih stranstvovanij nachali sgushchat'sya sumerki,
|van ne ostanovilsya na nochleg  a,  naoborot,  uskoril  shagi.  Dazhe  Maris,
kotoroj vse derev'ya kazalis' odinakovymi, uznala etu chast' lesa. Vskore za
stvolami pokazalsya dom |vana.
   Vnezapno on shvatil ee za ruku i zamer na meste. Okno v dome svetilos',
nad truboj vilsya dymok.
   - Kakoj-nibud' drug? -  sprosila  ona.  -  Mozhet,  komu-to  nuzhna  tvoya
pomoshch'?
   - Mozhet byt', - negromko otvetil |van. - No est' i drugie... bezdomnye,
lyudi, kotoryh  izgnali  iz  dereven'  za  prestuplenie  ili  bezumie.  Oni
napadayut na putnikov, ili zabirayutsya v pustoj dom i zhdut...
   Oni neslyshno podoshli k domu, i |van zaglyanul v osveshchennoe okno.
   - Muzhchina i rebenok, - shepnul on. - Vidimo, opasat'sya nechego.
   Okno bylo vysoko nad zemlej, i Maris sumela zaglyanut'  v  nego,  tol'ko
uhvativshis' za plecho |vana i vstav na cypochki.
   Na taburete vozle okna sidel shirokoplechij rumyanyj borodach.  U  ego  nog
pristroilsya rebenok, glyadya na nego snizu vverh.  Muzhchina  slegka  povernul
golovu, svet plameni skol'znul po ego temnym volosam i osvetil lico.
   - Koll'! - radostno voskliknula Maris, poshatnulas' i chut' ne upala,  no
|van uspel ee podderzhat'.
   - Tvoj brat?
   - Da!
   Ona brosilas' za ugol k kryl'cu, no edva protyanula ruku k shchekolde,  kak
dver' otkrylas' i Koll' szhal sestru v krepkih ob®yatiyah.
   Maris vsegda porazhalas' moguchemu teloslozheniyu nazvannogo  brata,  kogda
videlas' s nim. Pravda sluchalos' eto raz v neskol'ko let, i vspominalsya on
ej vsegda malen'kim, huden'kim, nelovkim, obretavshim  uverennost',  tol'ko
kogda otdavalsya pesne, akkompaniruya sebe na gitare.
   Sejchas  on  vyros,  razdalsya  v  plechah  i  nalilsya   siloj   za   gody
stranstvovanij, chto sluzhil matrosom na  korablyah,  kuda  nanimalsya,  chtoby
pereezzhat' s ostrova na ostrov, i bralsya za lyubuyu rabotu,  esli  slushateli
po  bednosti  ne  mogli  platit'  emu  za  pesni.  Ego  volosy,   kogda-to
zolotisto-ryzhie, teper' potemneli, i ryzhina sohranilas' lish' v  borode  da
vspyhivala v volosah, kogda ih osveshchal ogon'.
   - Ty |van, celitel'? - sprosil Koll', povorachivayas' k |vanu i  vse  eshche
obnimaya Maris odnoj rukoj. Kogda |van kivnul, on prodolzhil: - Izvini,  chto
ya voshel v tvoj dom bez priglasheniya, no  v  Port-Tajose  mne  skazali,  chto
Maris zhivet u tebya. My zhdem vas uzhe chetyre dnya. CHtoby vojti, mne  prishlos'
slomat' stavnyu, no ya pochinil ee - dumayu, ty ubedish'sya, chto ona stala  dazhe
luchshe. - On vzglyanul na Maris i snova krepko prizhal ee k sebe. - YA boyalsya,
chto ty uzhe uletela.
   Maris napryaglas', zametila, chto |van  ogorchenno  nahmurilsya,  i  slegka
pokachala golovoj.
   - Pogovorim posle, - skazala ona. - A teper' pojdem k ognyu - ya prosto s
nog valyus' ot ustalosti. |van, ty ne zavarish' svoego chudesnogo chaya?
   - YA prines kivu, - bystro skazal Koll'. - Tri butylki, kotorye  vymenyal
na pesnyu. Podogret' odnu?
   - Otlichno! - otozvalas' Maris i poshla k shkafchiku, gde hranilis' tyazhelye
glinyanye kruzhki, no ostanovilas', zametiv v uglu detskuyu figurku.
   - Bari? - s udivleniem sprosila Maris.
   Devochka  podoshla  k  nej,  zastenchivo  opustiv  golovu   i   poglyadyvaya
ispodlob'ya.
   - Bari! - povtorila ona laskovo. - YA tvoya tetya Maris! - Ona  nagnulas',
nezhno obnyala devochku, a potom otstranilas', chtoby luchshe ee rassmotret'.  -
Ty menya, konechno, ne pomnish'. Kogda ya videla tebya v poslednij raz, ty byla
ne bol'she ptichki-zemlekopa.
   - Moj otec poet o tebe, - skazala Bari zvonkim kak kolokol'chik golosom.
   - I ty tozhe poesh'? - sprosila Maris.
   Bari nelovko pozhala plechami i ustavilas' v pol.
   - Inogda, - probormotala ona smushchenno.
   Bari byla huden'koj, tonen'koj devochkoj let vos'mi s pushistymi, korotko
podstrizhennymi kashtanovymi  volosami,  prilegayushchimi  k  ee  golove,  tochno
shapochka, i obramlyavshimi lico serdechkom s bol'shimi serymi glazami.  Na  nej
byla styanutaya poyasom sherstyanaya tunika poverh kozhanyh  bryuk  -  toch'-v-toch'
kak u ee otca. S shejki svisal kozhanyj shnurok s kuskom zolotisto-prozrachnoj
okamenevshej smoly.
   - Prinesi-ka k ognyu podushki i odeyala, chtoby  my  vse  mogli  ustroit'sya
poudobnee, - poprosila Maris. - Oni von v tom shkafu, v uglu.
   Sama ona dostala kruzhki i vernulas' k ochagu. Koll' usadil  ee  ryadom  s
soboj.
   - Tak radostno smotret' na tebya, sovsem zdorovuyu! - skazal  on  zvuchnym
laskovym golosom. - Kogda ya uznal, chto sluchilos', to ochen' ispugalsya,  kak
by ty ne ostalas' iskalechennoj podobno nashemu otcu. Ves' dolgij put'  syuda
s Povita ya nadeyalsya uslyshat' obnadezhivayushchie novosti o tebe,  po  naprasno.
Govorili tol'ko, chto padenie bylo uzhasnym, chto ty slomala obe nogi i ruku.
No teper' ya sam vizhu, chto ty sovsem prezhnyaya, i eto luchshe samoj  prekrasnoj
novosti. Skoro li ty poletish' obratno na |mberli?
   Maris posmotrela v glaza cheloveka, kotorogo, hotya  ih  i  ne  svyazyvalo
krovnoe rodstvo, ona bolee soroka let lyubila kak brata.
   - YA ne vernus' na |mberli, Koll', - skazala ona rovnym golosom.  -  Moi
perelomy sroslis', no etogo okazalos' nedostatochno. YA udarilas' golovoj...
CHto-to proizoshlo s koordinaciej dvizhenij. YA bol'she ne mogu letat'.
   On posmotrel na nee, kachaya golovoj.
   - Net, Maris, net... - Radost' propala v ego golose.
   - Govorit' ob etom bessmyslenno, - dobavila ona. - YA dolzhna smirit'sya.
   - No net li sredstva...
   K bol'shomu oblegcheniyu Maris, |van perebil ego:
   - Net. My sdelali vse vozmozhnoe - Maris i ya. Travmy  golovy  -  velikaya
tajna. My dazhe ne znaem tolkom, chto proizoshlo, i ya b'yus' ob zaklad, chto  v
Gavani Vetrov net celitelya, sposobnogo izlechit' ee.
   Koll' oshelomlenno kivnul.
   -  YA  vovse  ne  somnevayus'  v  tvoih  poznaniyah...  Prosto   ne   mogu
predstavit', chtoby Maris - i ne letala!
   Maris znala, chto udruchen on iskrenne, no ego bol' i nedoumenie  terzali
ee, beredili eshche ne zazhivshie rany.
   - Tebe i ne nado predstavlyat', - skazala ona zhestko. -  Teper'  ya  zhivu
vot tak. I pust' vse vidyat! A moi kryl'ya uzhe dostavleny na |mberli.
   Koll' promolchal. Maris otpugivalo stradal'cheskoe  vyrazhenie  ego  lica;
ona ustavilas' na ogon', ne  narushaya  molchaniya.  |van  otkuporil  kamennuyu
butylku i razlil dymyashchuyusya kivu po kruzhkam.
   - Mozhno, ya poprobuyu?  -  Bari  lukavo  zaglyanula  v  lico  otca.  Koll'
ulybnulsya i, poddraznivaya ee, otricatel'no motnul golovoj.
   Nablyudaya  za  otcom  s  docher'yu,  Maris  pochuvstvovala,   kak   spadaet
napryazhenie, i vstretila vzglyad  |vana,  kotoryj  protyagival  ej  kruzhku  s
goryachim pryanym vinom. Ona ulybnulas' i snova obernulas' k Kollyu, sobirayas'
s nim zagovorit'.
   Odnako na glaza ej popalas' gitara, kotoraya, kak vsegda,  lezhala  podle
nego, i vospominaniya nahlynuli na nee. Maris pochudilos', chto s nimi sejchas
sidit Barrion, umershij stol'ko  let  nazad.  Ved'  eto  byla  ego  gitara,
kotoruyu  on  vveril  Kollyu,  zamenivshemu  emu,  bezdetnomu,  syna.   Maris
pogladila gladkoe derevo, potemnevshee ot vremeni i mnogih sloev laka.
   - Spoj nam, Koll', - poprosila ona. - Spoj chto-nibud' novoe.
   Ona ne uspela dogovorit', kak on uzhe podnyal  gitaru.  Zazvuchali  pervye
myagkie akkordy.
   - YA nazval ee "ZHaloba pevca", - skazal on s gor'koj  usmeshkoj  i  nachal
pesnyu pechal'nuyu i ironichnuyu, o pevce, ot kotorogo ushla zhena, potomu chto on
slishkom lyubil svoyu muzyku. Maris podozrevala, chto on  poet  o  sobstvennoj
zhizni, hotya nikogda ne sprashivala, pochemu raspalsya  ego  brak,  i  slishkom
redko videlas' s nim v te dni, chtoby razobrat'sya samoj.
   Vnov' i vnov' zvuchal pripev:

   Pevec ne dolzhen v brak vstupat',
   ZHenit'sya, net, ne dolzhen on.
   Lozhitsya s pesnej on v krovat',
   On tol'ko v muzyku vlyublen.

   Potom on spel o burnoj lyubvi  gordogo  Pravitelya  i  eshche  bolee  gordoj
odnokryloj. Odno iz imen Maris znala, po istorii etoj nikogda ne slyshala.
   - |to vse pravda? - sprosila ona, kogda Koll' umolk.
   - Pomnitsya, etot zhe vopros ty zadavala Barrionu! - On zasmeyalsya. - I  ya
otvechu tebe, kak on: ne mogu otkryt', gde i  kogda  eto  sluchilos',  da  i
sluchilos' li, no tem ne menee v etoj istorii vse pravda!
   - A teper' spoj moyu pesnyu! - poprosila Bari.
   Koll' chmoknul dochku v nos i zapel ochen' melodichnuyu fantaziyu o malen'koj
devochke po imeni Bari, kotoraya podruzhilas' so scilloj,  i  ta  pomogla  ej
dobyt' sokrovishche iz podvodnoj peshchery.
   Potom on spel i starye pesni:  balladu  pro  Arona  i  Dzheni,  pesnyu  o
letatelyah-prizrakah, o bezumnom Pravitele Kennehata i sobstvennuyu pesnyu  o
"Derevyannyh Kryl'yah".
   A eshche pozzhe, kogda oni  ulozhili  Bari  spat',  a  sami  raspili  tret'yu
butylku kivy, mezhdu nimi zavyazalsya doveritel'nyj  razgovor.  Maris  sumela
dovol'no spokojno ob®yasnit' Kollyu svoe reshenie ostat'sya s |vanom.
   Koll' uzhe spravilsya s potryaseniem, i u  nego  hvatilo  delikatnosti  ne
sochuvstvovat' ej otkryto, no on dal ponyat', chto  ee  vybor  stavit  ego  v
tunik.
   - No dlya chego ostavat'sya zdes', na Vostoke, vdaleke ot svoih druzej?  -
I s p'yanoj uchtivost'yu dobavil: - YA ne hochu obidet' tebya, |van.
   - Gde by ya ni poselilas', - vzdohnula Maris,  -  ya  vse  ravno  okazhus'
vdaleke ot kogo-nibud'. Ty zhe znaesh', chto moi druz'ya zhivut ne blizko  drug
ot druga. - Ona othlebnula goryachij hmel'noj napitok, chuvstvuya sebya  slovno
neprichastnoj k proishodyashchemu.
   - Vernis' so mnoj na |mberli! - nastojchivo skazal Koll'. - Budesh'  zhit'
v dome, gde my vyrosli. Naverno, nado dozhdat'sya vesny, kogda  more  stanet
pospokojnee, no plavanie do |mberli vovse ne tyazheloe, pover'.
   - Ostav' dom sebe, - otvetila Maris. - Ili prodaj, esli hochesh'. YA  tuda
ne vernus': slishkom mnogo vospominanij. Zdes', na Tajose,  ya  mogu  nachat'
novuyu zhizn'. Nelegkuyu. No |van mne pomozhet. - Ona vzyala |vana za  ruku.  -
Tak zdorovo chuvstvovat' sebya nuzhnoj!
   -  Vrachuya?  -  Koll'  pokachal  golovoj.  -  Stranno:  ty  -   i   vdrug
celitel'nica! - On posmotrel na |vana. - U nee chto-nibud' poluchaetsya?
   |van szhal ruku Maris i nachal ee poglazhivat'.
   - Maris bystro uchitsya, - otvetil on posle nekotorogo  razdum'ya.  -  Ona
stremitsya pomogat' i ne gnushaetsya skuchnoj ili trudnoj raboty. Poka  ya  eshche
ne znayu, est' li u nee dar  vrachevaniya,  sumeet  li  ona  stat'  nastoyashchej
celitel'nicej, no skazhu otkrovenno: ya rad, chto ona zhivet zdes', i nadeyus',
ej nikogda ne zahochetsya ostavit' menya.
   Maris zalilas' rumyancem i sklonilas' nad kruzhkoj. Ego  poslednie  slova
smutili ee, no v to zhe vremya byli priyatny. Oni s |vanom ne  veli  lyubovnyh
razgovorov, ne obmenivalis' strastnymi klyatvami ili bezumnymi obeshchaniyami i
komplimentami. I, hotya Maris gnala ot sebya etu mysl', v  glubine  dushi  ee
gryzlo opasenie, chto ona ne predostavila |vanu nikakogo vybora i vtorglas'
v ego zhizn', prezhde chem on uspel chto-libo predprinyat'.  No  sejchas  v  ego
golose zvuchala lyubov'.
   Nastupilo nelovkoe molchanie. Maris popytalas' smenit' temu razgovora  i
obratilas' k Kollyu:
   - S kakih por Bari stranstvuet s toboj?
   - Vot uzhe polgoda, - otvetil Koll'. On postavil na pol  pustuyu  kruzhku,
vzyal gitaru i nachal legon'ko perebirat' struny. - Ee  otchim  ochen'  grubyj
chelovek. Odnazhdy on  izbil  Bari.  Ee  mat'  ne  smeet  emu  perechit',  no
pozvolila mne zabrat'  devochku.  Ona  skazala,  chto,  vozmozhno,  Bari  ego
razdrazhaet, tak kak on hochet imet' svoego rebenka.
   - Nu a sama Bari?
   -  Po-moemu,  ej  nravitsya  puteshestvovat'  so  mnoj.  Ona   poslushnaya,
spokojnaya devochka. Konechno, ona skuchaet bez materi, no tem ne menee  rada,
chto bol'she ne zhivet v dome, gde ee nakazyvali po lyubomu povodu.
   - Ty hochesh', chtoby ona pela?
   - Ej reshat'. YA pochuvstvoval svoe prizvanie, kogda mne bylo dazhe  men'she
let, chem sejchas ej, no Bari poka ponyatiya ne imeet, kakoe zanyatie vyberet v
zhizni. Ona poet, kak ptica-kolokol'chik, no prizvanie  pevca  ne  tol'ko  v
tom, chtoby povtoryat' chuzhie pesni, a talant slagat' sobstvennye v nej  poka
ne prosnulsya.
   - No ona zhe sovsem malen'kaya, - vozrazila Maris.
   Koll' pozhal plechami i otlozhil gitaru.
   - Da, vremeni eshche dostatochno. YA ee ne toroplyu. - On zamorgal  i  shiroko
zevnul. - Mne davno pora spat'.
   - YA provozhu tebya v gostevuyu komnatu, - skazal |van.
   Koll' zasmeyalsya i motnul golovoj.
   - Ne nado! Za chetyre dnya ya tut sovsem osvoilsya.
   On vstal. Maris tozhe podnyalas', pocelovala brata v shcheku,  pozhelala  emu
spokojnogo sna i stala dozhidat'sya, poka osvoboditsya |van,  chtoby  ruka  ob
ruku pojti s nim v spal'nyu.


   Den' za dnem Koll' podbadrival Maris. Oni vse vremya  provodili  vmeste,
on pel ej pesni i  rasskazyval  o  svoih  priklyucheniyah.  Oni  ni  razu  ne
videlis' tak podolgu s teh por, kak Koll' ushel stranstvovat' s  Barrionom,
a Maris stala polnopravnym letatelem.  I  vot  oni  opyat'  vmeste,  kak  v
detstve Kollya. Vpervye on zagovoril o svoem neudavshemsya brake, o tom,  chto
schitaet vinovatym sebya, potomu chto redko byval doma. Maris ne upominala  o
svoem neschast'e, o svoej toske - Koll' i tak znal,  chto  znachili  dlya  nee
kryl'ya.
   Dni nezametno perehodili  v  nedeli,  a  Koll'  i  Bari  ne  toropilis'
rasstat'sya  s  Maris.  Koll'  chasto  uhodil  pet'  v  harchevni   Tossi   i
Port-Tajosa, a Bari pristrastilas' soprovozhdat'  |vana.  Ona  byla  tihoj,
nenavyazchivoj, vnimatel'noj, i |vana podkupal  ee  iskrennij  interes.  Oni
uyutno zhili vchetverom - po ocheredi zanimalis' hozyajstvom, a vechera korotali
u ochaga za igrami i besedoj. Maris  povtoryala  |vanu,  povtoryala  Kollyu  i
sebe, chto vsem dovol'na i ne dumaet ni o kakoj inoj zhizni.
   A potom vdrug priletela S'Rella.
   Maris byla odna doma i, kogda postuchali, sama otkryla dver'.  V  pervuyu
sekundu ona obradovalas', uvidev podrugu, no ee  vzglyad  tut  zhe  upal  na
kryl'ya za plechom S'Relly, i serdce Maris boleznenno szhalos'.
   Usazhivaya S'Rellu u ognya i razlivaya chaj, ona unylo  tverdila  pro  sebya:
"Skoro ona snova uletit, a ya ostanus' tut". Ej prishlos' sobrat'  vsyu  silu
voli, chtoby spokojno sest' ryadom i pointeresovat'sya novostyami.
   Lico S'Relly svetilos' ot ele sderzhivaemogo volneniya.
   - YA priletela syuda po delu, - soobshchila ona. -  S  poslaniem  dlya  tebya!
Tebya prosyat poselit'sya na Situfe i vozglavit' shkolu. "Derevyannym  Kryl'yam"
neobhodim sil'nyj postoyannyj nastavnik, ne pohozhij na teh, kto smenyal drug
druga  poslednie   shest'   let.   Opytnyj,   predannyj   delu,   nastoyashchij
rukovoditel'. Inymi slovami, ty, Maris. Tebya uvazhayut,  ty  slovno  sozdana
dlya etogo, i my vse hotim videt' na etom meste tol'ko tebya.
   Maris vspomnilas' Sina, skonchavshayasya pyatnadcat' let  nazad,  kakoj  ona
byla v poslednie gody svoej ochen' dolgoj zhizni. Iskalechennaya,  ona  stoyala
na skale letatelej v "Derevyannyh Kryl'yah" i, nadryvaya  golos  do  hripoty,
vykrikivala komandy kruzhashchim nad nej molodym uchenikam, starayas' privit' im
iskusstvo poleta, znaya, chto izurodovannaya noga  i  zakrytyj  molochno-belym
bel'mom glaz navsegda lishili ee vozmozhnosti podnyat'sya v nebo. I tak god za
godom, do samoj smerti. Kak eto mozhno vyterpet'?
   Maris probrala drozh', i ona otchayanno zamotala golovoj.
   - Maris? - V golose S'Relly prozvuchala rasteryannost'. - No ty zhe vsegda
byla goryachej priverzhenkoj "Derevyannyh Kryl'ev" - vsej sistemy obucheniya.  I
ty mozhesh' sdelat' eshche tak mnogo... CHto s toboj?
   Maris nevynosimo hotelos' zakrichat', no ona proiznesla ochen' myagko:
   - I ty sprashivaesh'?
   - No... - S'Rella bespomoshchno  razvela  rukami.  -  CHem  ty  mozhesh'  tut
zanyat'sya? Maris, pover', ya ponimayu, chto tebya gnetet. No ved' tvoya zhizn' ne
konchena. YA pomnyu, kak ty odnazhdy mne skazala, chto  my,  letateli,  -  tvoya
sem'ya. No my i ostalis' tvoej sem'ej! Glupo  obrekat'  sebya  na  izgnanie.
Vernis'! Teper' ty nuzhdaesh'sya v nas, a my po-prezhnemu  nuzhdaemsya  v  tebe.
"Derevyannye Kryl'ya" - tvoe zakonnoe mesto. Esli by ne ty, shkoly voobshche  ne
sushchestvovalo by. Ne brosaj zhe ee teper'!
   - Ty ne ponimaesh'! - probormotala Maris. - I ne mozhesh' ponyat'. Ty  ved'
letaesh'!
   S'Rella vzyala ruku Maris i krepko szhala ee, hotya  ruka  eta  ostavalas'
vyaloj i bezzhiznennoj.
   - No ya starayus' ponyat', - skazala S'Rella. - YA znayu, kak ty  stradaesh'.
Pover' mne, s toj sekundy, kak ya uslyshala o tvoem gore, menya ne  ostavlyaet
mysl', vo chto prevratilas' by moya zhizn', sluchis' takoe  so  mnoj.  Vse  my
dumaem o neizbezhnom konce - rano ili pozdno kazhdyj letatel'  rasstaetsya  s
kryl'yami. Inogda - iz-za proigrysha na Sostyazaniyah, inogda - iz-za  uvechij,
no chashche vsego pomehoj stanovitsya vozrast.
   - YA vsegda dumala, chto umru, - prosheptala Maris. - YA i predstavit' sebe
ne mogla, chto perestanu letat' i ostanus' zhiva.
   - YA znayu, - kivnula S'Rella. - No raz uzh sluchilos' tak, u  tebya  tol'ko
odin vyhod - prisposobit'sya.
   - Tak i est'. YA prisposobilas'. - Maris vysvobodila ruku.  -  YA  nachala
novuyu zhizn' zdes'. Esli by ty ne priletela... esli by ya mogla zabyt'...
   Lico S'Relly boleznenno smorshchilos', i  Maris  ponyala,  kakie  stradaniya
prichinyaet podruge. Odnako ta pokachala golovoj i reshitel'no prodolzhila:
   - Zabyt' tebe ne  udastsya.  |to  nevozmozhno.  I  ostaetsya  tol'ko  zhit'
dal'she, delat' to, chto v tvoih silah. Otpravlyajsya v  "Derevyannye  Kryl'ya",
uchi molodyh. Derzhis' svoih druzej. A zdes' ty lish' pritvoryaesh'sya...
   - Ladno! YA pritvoryayus', - zlo skazala Maris,  otoshla  k  oknu  i  slepo
ustavilas' na  mokroe  zeleno-buroe  pyatno,  v  kotoroe  slivalsya  les.  -
Pritvoryayus', chtoby zhit'! YA ne vyderzhu postoyannyh napominanij o tom, chego ya
lishilas'. Kogda ya uvidela tebya segodnya na poroge, to  smotrela  tol'ko  na
tvoi kryl'ya i dumala: "Esli by nadet' ih i uletet' otsyuda!" Mne  kazalos',
ya vybrosila iz golovy takie mysli, kazalos', ya ustroilas' tut  nadezhno.  YA
lyublyu |vana i mnogomu nauchilas', pomogaya  emu.  YA  radovalas',  chto  Koll'
gostit tut, i ya poznakomilas' s  ego  dochkoj.  A  odin  vzglyad  na  kryl'ya
perecherkivaet naproch' vse moi usiliya.
   V komnate  vocarilas'  tishina.  Nakonec  Maris  otorvalas'  ot  okna  i
posmotrela na S'Rellu. Lico podrugi blestelo ot slez, no vyrazhalo  surovoe
neodobrenie.
   - Nu horosho, - skazala Maris so vzdohom. - Ob®yasni, v chem ya  ne  prava.
Podelis' svoim mneniem.
   - YA dumayu, - nachala S'Rella,  -  chto  ty  vybrala  nevernyj  put'  i  v
konechnom schete tvoe polozhenie stanet eshche tyazhelee. Ty ne mozhesh' otsech' svoe
proshloe, budto ego voobshche ne bylo. V mire bez  letatelej  dlya  tebya  zhizni
net. Konechno, ty mozhesh' zanimat'sya samoobmanom, pryachas' zdes', no tebe  ne
zabyt', chto ty byla letatelem i ostaesh'sya im.  Poka  ty  podmenyaesh'  zhizn'
sushchestvovaniem, ty ee izbegaesh'! Tvoe mesto v "Derevyannyh Kryl'yah", Maris!
   - Net. Net. Net. S'Rella, ya etogo ne vynesu. Vozmozhno, ty prava,  no  u
menya net sil terpet' bol'. YA zhiva, i, chtoby zhit'  dal'she,  mne  neobhodimo
zabyt', chego ya lishilas', inache ya sojdu s uma. Ty ne  ponimaesh'...  Videt',
kak oni letayut nado mnoj, pokoryaya  prostranstvo,  i  znat',  chto  mne  uzhe
nikogda ne poletet' s nimi... Net, ya ne vyderzhu ezheminutnogo napominaniya o
svoej potere. Ne smogu. "Derevyannye Kryl'ya" bez menya ne  pogibnut.  A  mne
doroga tuda  zakryta...  -  Ona  umolkla,  drozha  ot  napryazheniya,  straha,
vospominanij o svoem gore.
   S'Rella vstala, obnyala ee i ne otpuskala, poka drozh' ne utihla.
   - Horosho, - laskovo skazala ona. - Ne budu nastaivat'. U menya net prava
vmeshivat'sya v tvoyu zhizn'. No... esli  ty  peredumaesh',  esli  so  vremenem
posmotrish' na veshchi po-drugomu, pomni, chto  eto  mesto  vsegda  tebya  zhdet.
Vybor za toboj.


   Na  sleduyushchij  den'  Maris  s  |vanom  vstali  spozaranku  i  vse  utro
provozilis' s bol'nym vorchlivym starikom  v  lesnoj  hizhine,  gde  on  zhil
bobylem. Bari, kotoraya prosnulas' s pervymi luchami solnca, poshla sledom za
nimi, potomu chto ee otec eshche spal. I v otlichie ot nih ej  udalos'  vyzvat'
ulybku na sumrachnom lice starika. Maris  obradovalas'  -  ona  chuvstvovala
sebya  podavlenno,  i  vizglivye  starcheskie  zhaloby  tol'ko   sil'nee   ee
razdrazhali. Ona ele sderzhivalas', chtoby ne nakrichat' na nego.
   - Mozhno podumat', on umiraet!  -  serdito  zametila  Maris,  kogda  oni
pustilis' v obratnyj put'.
   - No ved' tak i est', - tonen'kim goloskom skazala Bari, glyadya na nee s
ispugom, a potom posmotrela na |vana, slovno ishcha podderzhki.
   Celitel' kivnul.
   - Devochka prava. Priznaki nalico, Maris.  Ili  vse  moi  ob®yasneniya  ty
propuskala mimo ushej? Bari kuda vnimatel'nee,  chem  byla  ty  v  poslednee
vremya. Vryad li on protyanet bol'she treh mesyacev. Pochemu  ya  prigotovil  dlya
nego tesis, po-tvoemu?
   -  Priznaki?  -  rasteryanno  i  smushchenno  povtorila  Maris.  Ona  legko
zapominala ob®yasneniya, no primenyat' novye  znaniya  na  praktike  okazalos'
kuda slozhnee. - On zhalovalsya, chto u nego kosti noyut, - vspomnila ona. - Po
on zhe dryahlyj starik, a u starikov chasto...
   |van dosadlivo fyrknul i sprosil:
   - Bari, kak ty uznala, chto on umiraet?
   - Poshchupala ego lokti  i  koleni,  kak  ty  mne  pokazyval,  -  otvetila
devochka, gordyas' doveriem |vana. - Oni v tverdyh shishkah. I pod podborodkom
tozhe, skvoz' borodu vidno. I kozha u nego holodnaya. |to ved' voldyrka?
   -  Da,  voldyrka,  -  odobritel'no  otvetil   |van.   -   Deti   obychno
vyzdoravlivayut posle nee, a vzroslye - nikogda.
   - YA... ya ne zametila, - smushchenno priznalas' Maris.
   - Da, pohozhe, - skazal |van.
   Dal'she oni shli molcha. Bari veselo ubezhala vpered, a Maris vdrug oshchutila
beskonechnuyu ustalost'.


   V vozduhe uzhe oshchushchalos' priblizhenie vesny.
   Maris, shagaya ryadom s |vanom i vdyhaya polnoj  grud'yu,  chuvstvovala  sebya
neprivychno legko. V konce puti ih zhdala  ugryumaya  krepost'  Pravitelya,  no
solnce podnimalos' v bezoblachnom nebe, svezhij  vozduh  bodril,  a  veterok
slovno laskal, probirayas' pod plashch. V zelenovato-seryh podushkah mha  i  na
chernoj zemle mezhdu nimi dragocennymi  kamnyami  pestreli  alye,  golubye  i
zheltye cvety. V vetvyah porhali i peli pticy. Rannee  utro  v  lesu  -  uzhe
radost'.
   |van vsyu dorogu  molchal,  obdumyvaya  poslanie,  kotoroe  podnyalo  ih  s
posteli ni svet ni zarya. Gonec Pravitelya  ob®yavil,  chto  celitelya  zhdut  v
kreposti. On nichego ne znal, krome togo, chto kto-to pokalechen i  nuzhdaetsya
v pomoshchi.
   |van, eshche okonchatel'no ne prosnuvshijsya, ne  hotel  vylezat'  iz  teploj
posteli i kuda-to idti. On  pokachal  golovoj,  na  kotoroj,  tochno  per'ya,
torchali sedye vihry.
   - U Pravitelya ved' est' pridvornyj celitel', - vozrazil on. - Pochemu by
ne poruchit' eto delo emu?
   Gonec sovsem rasteryalsya i otvetil tihim, sryvayushchimsya golosom:
   - Celitel' Reni arestovan za izmenu... To est' po podozreniyu v izmene.
   |van vyrugalsya.
   - Bezumie kakoe-to. Reni nikogda by... Ladno, malyj,  perestan'  kusat'
guby. My pridem - moya pomoshchnica i ya, - poglyadim, chto tam priklyuchilos'.
   Ochen' skoro pered nimi otkrylas'  uzkaya  dolina,  i  vperedi  zamayachili
massivnye steny kreposti. Maris poplotnee zakutalas' v  plashch  -  v  doline
bylo zametno holodnee: vesna eshche ne perevalila cherez gory.  Ni  cvety,  ni
yarkie pleti plyushcha ne ozhivlyali tusklye kraski skal i lishajnikov,  a  ptich'i
treli smenilis' hriplymi krikami chaek-musorshchic.
   Strazhnik - pozhilaya zhenshchina so shramami na lice, nozhom u poyasa i lukom za
spinoj,  ostanovila  ih,  edva  oni  nachali  spuskat'sya  v  dolinu.  Zatem
pridirchivo doprosila, otobrala u |vana sumku s instrumentami, obyskala  ih
oboih i tol'ko togda provodila cherez dve zastavy v vorota kreposti.  Maris
zametila, chto po parapetam  rashazhivaet  bol'she  chasovyh,  chem  obychno,  a
soldaty,  uprazhnyavshiesya  vo   dvore,   vyglyadeli   vozbuzhdenno   i   ochen'
voinstvenno.
   Pravitel' vstretil ih v glavnom zale - sovsem  odin,  esli  ne  schitat'
telohranitelej szadi. Uvidev Maris, on nahmurilsya i serdito prikriknul  na
|vana:
   - YA posylal za toboj, celitel', a ne za etoj beskryloj letun'ej!
   - Maris teper' moya pomoshchnica, - spokojno otvetil |van.  -  Ona  uzhe  ne
letatel'!
   - Letatel' vsegda ostaetsya letatelem, - proburchal Pravitel'.  -  U  nee
polno druzej sredi letatelej, i ona nam zdes' ne nuzhna. Ostorozhnost'...
   - Ona pomoshchnica celitelya, - perebil |van. - YA ruchayus' za nee.  Pravila,
obyazatel'nye dlya menya, obyazatel'ny i dlya nee. My ne  proboltaemsya  o  tom,
chto uvidim zdes'.
   Pravitel' prodolzhal hmurit'sya. Maris edva  sderzhivala  yarost':  kak  on
smeet govorit' o nej v takom tone, budto ona - pustoe mesto!
   Nakonec Pravitel' procedil:
   - Nu ladno,  celitel',  hot'  ne  ochen'-to  ya  veryu  etoj  istorii  pro
pomoshchnicu, no tvoe ruchatel'stvo za  nee  primu.  Tol'ko  pomni,  esli  ona
proboltaetsya, ya poveshu vas oboih.
   - My ochen' toropilis' syuda, -  holodno  proiznes  |van.  -  No,  vidno,
prichin dlya speshki ne bylo.
   Pravitel' molcha otvernulsya, poslal za novymi  strazhnikami  i  ushel,  ne
oglyanuvshis' na |vana i Maris.
   Strazhniki, molodye i vooruzhennye do zubov, poveli ih vniz  po  kamennym
stupenyam v podzemnyj hod, probityj skvoz' tolshchu  skaly  mnogo  nizhe  zhilyh
pomeshchenij.  Prikreplennye  cherez  dlinnye  promezhutki   k   stenam   svechi
otbrasyvali nevernyj drozhashchij svet. V nizkom tesnom prohode pahlo plesen'yu
i dymom. Maris vdrug pochuvstvovala, chto steny i  potolok  navalivayutsya  na
nee, i v ispuge shvatila |vana za ruku.
   Nakonec pered nimi otkrylsya poperechnyj prohod  s  tyazhelymi  derevyannymi
dveryami po levoj stene. Oni ostanovilis' pered odnoj iz nih,  i  strazhniki
vynuli iz skob shirokie zasovy. Za dver'yu okazalas' tesnaya kamorka s  toshchim
tyufyakom na polu i kruglym  okoshkom  pod  potolkom.  K  stene  prislonilas'
molodaya zhenshchina s dlinnymi belokurymi volosami. Guby u nee  raspuhli,  pod
glazom gorel sinyak, na odezhde -  zasohshie  sledy  krovi.  Maris  ne  srazu
uznala ee.
   - Tajya! - voskliknula ona v rasteryannosti.
   Strazhniki vyshli, zalozhiv snaruzhi zasovy na dveri, no predupredili,  chto
ostanutsya nepodaleku i srazu zhe vernutsya, esli chto-nibud' ponadobitsya.
   Maris prodolzhala stoyat' kak vkopannaya, a |van podoshel k Taje.
   - CHto proizoshlo? - sprosil on.
   - Molodchiki Pravitelya  raspustili  ruki,  kogda  arestovyvali  menya,  -
otvetila ona svoim spokojnym ironichnym golosom, slovno rech' shla ne o  nej.
- Naverno, mne ne stoilo soprotivlyat'sya.
   - Gde bolit? - sprosil |van.
   Tajya pomorshchilas'.
   - Vrode by mne slomali klyuchicu i  vybili  zub.  No  v  osnovnom  prosto
sinyaki. Krov' natekla iz razbitoj guby.
   - Maris, moyu sumku! - rasporyadilsya |van.
   Maris otdala emu sumku i poglyadela na Tajyu.
   - No kak on mog arestovat' letatelya? Po kakomu pravu?
   - Po obvineniyu v izmene, - otvetila Tajya i ohnula: |van nachal oshchupyvat'
ee klyuchicu.
   - Syad', - skazal |van, pomogaya ej opustit'sya na tyufyak. - Tak tebe budet
legche.
   - On, naverno, rehnulsya, - probormotala Maris, i ej vspomnilsya  rasskaz
pro Sumasshedshego Pravitelya Kennehata. Uznav o gibeli syna v dalekom  krayu,
on obezumel ot gorya i prikazal ubit' letatelya,  prinesshego  durnuyu  vest'.
Posle etogo letateli perestali poseshchat' ostrov, i gordyj, bogatyj Kennehat
razorilsya i opustel,  a  ego  nazvanie  stalo  simvolizirovat'  bezumie  i
otchayanie. S teh por ni odin Pravitel'  ne  smel  i  dumat'  o  tom,  chtoby
prikasat'sya k letatelyu. Do etogo dnya.
   Maris pokachala golovoj. Ona ne mogla poverit' v to, chto proizoshlo.
   - Neuzheli on  nastol'ko  obezumel,  chto  voobrazil,  budto  otvety  ego
vragov, kotorye ty prinosila, prinadlezhat tebe? Nazvat'  eto  izmenoj  uzhe
samo po  sebe  prestuplenie.  Net,  on,  konechno,  soshel  s  uma.  Ty  emu
nepodvlastna: on zhe znaet, chto letateli ne  podchinyayutsya  mestnym  zakonam.
Kak ravnaya emu, ty ne mozhesh' sovershit' izmeny.  CHto,  ty  po  ego  slovam,
sdelala?
   - Net, on znaet, chto ya sdelala, - otvetila Tajya. - I ya ne  govoryu,  chto
menya arestovali bez prichiny. Prosto ya ne dumala, chto on uznaet, i  do  sih
por ne ponimayu, kak on smog pronyuhat' - ya ved' byla tak  ostorozhna!  -  Ee
lico boleznenno iskazilos'. - I vse  naprasno.  Vojna  budet  -  takaya  zhe
zhestokaya i krovavaya, kakoj byla by bez moego vmeshatel'stva!
   - Ne ponimayu.
   Tajya nasmeshlivo ulybnulas'. Ee temnye glaza yarostno blesteli,  nesmotrya
na bol'.
   - Ne ponimaesh'? YA slyshala, chto  v  bylye  vremena  letateli  dostavlyali
poslaniya, ne ponimaya smysla slov, kotorye proiznosili.  No  ya-to  ponimala
vse - kazhduyu ugrozu, kazhdoe zamanchivoe obeshchanie, kazhduyu popytku  zaklyuchit'
voennyj soyuz. YA sama izmenyala poslaniya: snachala chut'-chut' smyagchala,  potom
prinosila otvety, kotorye dolzhny byli zastavit' Pravitelya otlozhit'  vojnu,
kotoruyu on zadumal, ili vovse ot nee otkazat'sya. I vse shlo horosho...  poka
on ne uznal, chto ya ego obmanyvayu.
   - Dovol'no, Tajya, - perebil |van. - Poka pomolchi. YA  vpravlyu  kost',  i
tebe budet ochen' bol'no.  Smozhesh'  ty  lezhat'  spokojno,  ili  Maris  tebya
poderzhit?
   - YA budu umnicej, celitel', - skazala Tajya s glubokim vzdohom.
   Maris rasteryanno smotrela na nee, ne v silah poverit' uslyshannomu. Tajya
posyagnula na glavnoe - ona iskazila poslanie,  kotoroe  ej  doverili!  Ona
vmeshalas' v politicheskie dryazgi, vmesto togo chtoby ostavat'sya vyshe ih, kak
polozheno letatelyam! Bezumnyj postupok - arest letatelya -  uzhe  ne  kazalsya
Maris takim bezumnym. CHto eshche ostavalos' Pravitelyu?  Ponyatno,  pochemu  ego
tak vstrevozhilo ee poyavlenie. Kogda drugie letateli uznayut...
   - Kak sobiraetsya postupit' s toboj Pravitel'? - sprosila Maris.
   Vpervye golos Taji stal mrachnym.
   - Obychnaya kara za izmenu - smert'.
   - On ne posmeet!
   - Ne znayu... YA boyalas', chto on zadumal zaperet' menya zdes', tajno ubit'
i zatknut' rty strazhnikam, kotorye menya shvatili. Togda by vse reshili, chto
ya upala v more. No pri tebe, Maris, on ne reshitsya. Ty ego izoblichish'.
   - I nas s nej vzdernut, kak  hulitelej  i  izmennikov,  -  skazal  |van
shutlivo. I dobavil ser'ezno: - Dumayu, ty prava, Tajya. Pravitel' ne  poslal
by za mnoj, reshiv ubit' tebya tajkom. Kuda proshche ostavit' tebya umirat' tut.
CHem bol'she lyudej uznaet, chto ty v temnice, tem opasnee dlya nego.
   - Po zakonu letatelej Pravitel' ne mozhet sudit'  letatelya,  -  ob®yavila
Maris. - On dolzhen peredat' tebya na sud letatelej. I tebya lishat kryl'ev...
Ah, Tajya! Mne ne prihodilos' slyshat', chtoby letatel' dopustil podobnoe!
   - Ty vozmushchena, Maris? - Tajya ulybnulas'. - Tebya uzhasaet lish' narushenie
tradicii, a k  ostal'nomu  ty  ravnodushna.  Dazhe  ty!  No  ved'  ya  vsegda
govorila, chto ty ne odnokrylaya.
   - Po-tvoemu, eto  chto-to  menyaet?  -  sprosila  Maris  negromko.  -  Ty
polagaesh', chto odnokrylye  soberutsya  vokrug  tebya  i  budut  rukopleskat'
prestupleniyu? CHto tebe ostavyat kryl'ya? No kakoj Pravitel'  zahochet  davat'
tebe porucheniya?
   - Pravitelyam eto ne ponravitsya, - soglasilas' Tajya. - No ne pora li  im
ponyat', chto oni ne mogut  komandovat'  nami.  U  menya  est'  druz'ya  sredi
odnokrylyh, i oni soglasny so mnoj. Praviteli zabrali sebe  slishkom  mnogo
vlasti, osobenno zdes', na Vostoke. A po kakomu pravu? Po pravu  rozhdeniya?
Prezhde sluchajnost' reshala, komu nosit' kryl'ya, no vash Sovet  izmenil  eto.
Tak pochemu sluchajnost' dolzhna reshat', komu pravit'? Ty i ne predstavlyaesh',
Maris, na chto sposobny nekotorye Praviteli. Na Zapade  vse  po-drugomu,  i
tebe trudno eto ponyat', kak i ostal'nym letatelyam,  poluchivshim  kryl'ya  po
pravu rozhdeniya. No dlya odnokrylyh vse skladyvaetsya inache. My ved'  rastem,
kak i prochie beskrylye, nichem ot nih ne  otlichayas',  i,  kogda  vyigryvaem
kryl'ya, Praviteli prodolzhayut videt' v nas  svoih  poddannyh.  Nashi  kryl'ya
trebuyut,  chtoby  oni  uvazhali  nas,  kak  ravnyh  sebe,  no  uvazhenie  eto
prehodyashche. Na lyubyh sostyazaniyah my mozhem lishit'sya kryl'ev  i  vnov'  stat'
bespravnymi i bessil'nymi.
   Tajya nemnogo pomolchala, potom prodolzhila:
   - Na Vostoke, na Uglyah, pochti vsyudu na YUge i dazhe na koe-kakih ostrovah
Zapada - vezde, gde Praviteli nasleduyut  vlast'  po  pravu  rozhdeniya,  oni
uvazhayut letatelej, unasledovavshih kryl'ya. A k tem  iz  nas,  kto  zasluzhil
svoi kryl'ya v upornoj bor'be, oni ispytyvayut prezrenie, hotya i pryachut ego.
Oni obrashchayutsya s nami kak s ravnymi tol'ko dlya vida, a na samom  dele  vse
vremya pytayutsya podchinit' nas, kupit' ili prodat',  vlastvovat'  nad  nami,
gonyat' s poslaniyami, budto my -  staya  dressirovannyh  ptic.  Nu  tak  moj
postupok vstryahnet ih, zastavit zadumat'sya. My im ne  slugi  i  bol'she  ne
budem smiryat'sya i  dostavlyat'  durnye  poslaniya  -  smertnye  prigovory  i
trebovaniya,  razzhigayushchie  vojny,  kotorye  grozyat  gibel'yu  nashim  sem'yam,
druz'yam i vsem mirnym lyudyam!
   - No ty ne imeesh' prava vybirat',  -  perebila  Maris.  -  Letatel'  ne
otvechaet za soderzhanie poslaniya.
   - Oni vnushali  eto  sebe  vekami  -  vozrazila  Tajya,  gnevno  sverknuv
glazami. - A odnokrylyj otvechaet - ne mozhet ne otvechat'! U  menya  zhe  est'
razum, serdce, sovest', i ya ne pritvoryayus', budto lishena ih!
   "No ko mne eto teper' nikakogo otnosheniya ne imeet!" - vnezapno podumala
Maris, slovno ee okatili holodnoj  vodoj.  Ubezhdennost'  ugasla,  ostalas'
tol'ko gorech'. Ej nezachem sporit' o pravah i obyazannostyah  letatelej!  Ona
bol'she ne letatel'. Maris posmotrel na |vana.
   - Esli ty vse sdelal, nam luchshe ujti, - skazala ona ugryumo.
   On polozhil ladon' ej na plecho, kivnul, i vzglyanul na Tajyu.
   - Perelom prostoj i dolzhen bystro  srastis'.  Tol'ko  daj  ruke  pokoj,
sledi, chtoby povyazka ne smestilas'.
   Tajya krivo usmehnulas', pokazav temnye zuby.
   - Naprimer, ne pytat'sya sbezhat'? A ya ob  etom  i  ne  dumayu.  No  ty  i
Pravitelyu na vsyakij sluchaj eto ob®yasni, chtoby  ego  strazhniki  ne  vzyalis'
rastirat' menya dubinkami.
   |van postuchal v dver', i srazu zhe razdalsya skrip tyazhelyh zasovov.
   - Proshchaj, Maris! - skazala Tajya.
   Maris shagnula za porog, no zameshkalas' i obernulas'.
   - Ne dumayu, chto Pravitel'  reshitsya  sudit'  tebya  sam,  -  skazala  ona
ubezhdenno. - On obyazan peredat' tebya na sud letatelej. No  ne  rasschityvaj
na ih miloserdie, Tajya. Tvoya vina slishkom velika i kasaetsya slishkom mnogih
lyudej... Tochnee, vseh!
   Tajya pristal'no na nee posmotrela.
   - Kak i to, chto sdelala ty, Maris. I mir,  po-moemu,  gotov  dlya  novyh
peremen. YA znayu, chto postupila pravil'no, hotya i poterpela neudachu.
   - Vozmozhno, mir i gotov dlya novyh peremen,  -  rovnym  golosom  skazala
Maris. - No takim li sposobom eto nuzhno delat'? Ty prosto podmenila ugrozy
lozh'yu. Neuzheli ty pravda  verish',  budto  letateli  blagorodnee  i  mudree
Pravitelej? I mogut  s  polnoj  otvetstvennost'yu  reshat',  kakie  poslaniya
dostavlyat', a kakie net?
   Tajya brosila na nee upryamyj vzglyad.
   - YA i teper' postupila by tak zhe, - skazala ona.


   Na obratnom puti tunnel' pokazalsya koroche. Pravitel' snova zhdal  v  tom
zhe holodnom zale i, edva oni poyavilas', vpilsya v nih glazami,  slovno  ishcha
priznakov gneva ili straha.
   - Krajne nepriyatnyj sluchaj, - nachal on.
   - U nee slomana klyuchica, - soobshchil |van, - no, esli ne schitat' sinyakov,
eto vse. Ej nuzhen pokoj i zdorovaya pishcha, togda ona popravitsya bystro.
   - O nej zdes' budut horosho zabotit'sya, -  skazal  Pravitel',  glyadya  na
Maris. - YA otpravil Dzhema  opovestit'  vseh  o  ee  areste.  Neblagodarnaya
zadacha - ved' u letatelej net ni glavy, ni nastoyashchej organizacii. |to  dlya
nih  chereschur  prosto!  Net,  vest'  dolzhna  byt'  dostavlena  kazhdomu  po
otdel'nosti, kogo udastsya otyskat'. A  eto  trebuet  vremeni.  No  sdelano
budet. Dzhem mnogo let letaet dlya menya, a ego mat' letala dlya  moego  otca.
Hotya by na nego ya mogu polozhit'sya!
   - Znachit, ty nameren peredat' Tajyu na sud letatelej? - sprosila Maris.
   Guby  Pravitelya  sudorozhno  zadergalis',   on   posmotrel   na   |vana,
staratel'no ne zamechaya Maris.
   - YA predpolagayu, chto letateli zahotyat prislat' svoego  predstavitelya  -
chtoby  ot  ih  imeni  osudit'  Tajyu,  prosit'  o  miloserdii,  ukazat'  na
smyagchayushchie obstoyatel'stva. No prestuplenie naneslo  uron  mne...  to  est'
Tajosu, a v podobnom sluchae pravo  sudit'  i  naznachat'  karu  prinadlezhit
tol'ko Pravitelyu. Ty soglasen?
   - YA nichego ne znayu o zakonah i pravah Pravitelej, - tiho otvetil  |van.
- Mne izvestny lish' sposoby vrachevaniya.
   Ego pal'cy predosteregayushche szhali lokot' Maris, i  ona  promolchala.  |to
dalos' ej nelegko: mnogo let ona otkrovenno govorila vse, chto dumala.
   Pravitel' zloradno ulybnulsya |vanu.
   - Tak, mozhet byt', ty ne proch' popolnit' svoi poznaniya? Priglashayu  tebya
s  pomoshchnicej  otuzhinat'  u  menya,  a  posle  poprisutstvovat'  na  ves'ma
pouchitel'nom zrelishche: na zakate budet poveshen predatel' - celitel' Reni.
   - Za kakoe prestuplenie?
   - Za izmenu, ya zhe skazal. U etogo Reni est'  rodnya  na  Trejne,  i  ego
chasto videli v obshchestve  letatelya-predatel'nicy.  Dokazano  dazhe,  chto  on
sozhitel'stvoval s nej i k tomu zhe byl ee  soobshchnikom.  Tak  vy  ostanetes'
posmotret', kakaya sud'ba zhdet teh, kto menya predaet?
   K gorlu Maris podstupila toshnota.
   - Net, pozhaluj, -  otvetil  |van.  -  S  tvoego  razresheniya,  nam  pora
vozvrashchat'sya.
   |van i Maris shli molcha, poka soprovozhdavshij  ih  strazhnik  ne  povernul
nazad. Kogda, nakonec, opasnost', chto ih podslushayut, minovala, |van skazal
so vzdohom:
   - Bednyj Reni!
   - Bednaya Tajya! - voskliknula Maris. - On ved' nameren  povesit'  i  ee.
Konechno, ona vinovata, no eto slishkom. Ne znayu, chto sdelayut  letateli,  no
podobnogo oni ne poterpyat! Pravitelyu nepodvlastny letateli!
   - Mozhet byt', etogo ne sluchitsya, - skazal |van.  -  Bednyagu  Reni  zhdet
smert', tut net somnenij. Skoree vsego Pravitel' udovletvoritsya ego kazn'yu
- on krovozhaden, no ne bezumen. On, konechno, ponimaet, chto  dolzhen  vydat'
Tajyu letatelyam i pokarat' ee mogut tol'ko oni.
   - CHto by ni proizoshlo s Tajej, menya eto ne kasaetsya, - vzdohnula Maris.
- Posle soroka let poletov trudno izbavit'sya ot privychki chuvstvovat'  sebya
letatelem. No ya teper' beskrylaya, i sud'ba Tajn ne dolzhna menya volnovat'.
   |van obnyal ee i privlek k sebe.
   - Maris, nikto ne trebuet, chtoby ty zabyla o tom, kak byla letatelem, i
perestala oshchushchat' svoyu svyaz' s nimi.
   - Znayu, - otvetila Maris. - Nikto, krome menya samoj. No  po-drugomu  ne
poluchitsya, |van. YA dolzhna vse  zabyt',  inache  ne  smogu  zhit'  dal'she.  V
molodosti legenda o Derevyannyh Kryl'yah kazalas' mne takoj  romantichnoj!  YA
verila, chto net nichego vazhnee mechty, chto stoit tol'ko ochen' sil'no  zhelat'
chego-to,  i  ono  nepremenno  sbudetsya.  Mne  i  v  golovu  ne   prihodilo
zadumat'sya, chto proizoshlo by s Derevyannymi Kryl'yami, esli by ego spasli iz
morskoj puchiny i on ostalsya zhiv. Esli by ego podobrali, kogda  on  kachalsya
na volnah na svoih durackih derevyannyh  kryl'yah,  i  otvezli  k  beskrylym
rodnym i druz'yam, kak by on zhil s razbitoj mechtoj? Na  kakie  ustupki  emu
prishlos' by pojti? - Ona vzdohnula i prislonila golovu k plechu |vana. -  YA
dolgo byla letatelem - gorazdo dol'she mnogih. Mne sledovalo by nahodit'  v
etom udovletvorenie, no ya ne mogu, kak ni  zhal'.  Koe  v  chem  ya  ostalas'
rebenkom, |van. YA tak i ne  nauchilas'  smiryat'sya  s  razocharovaniyami  -  ya
verila, chto vsegda otyshchetsya sposob dobit'sya zhelaemogo, ne otkazavshis',  ne
ustupiv. Tak tyazhko, |van!
   - Vzroslet' vsegda  trudno,  -  otvetil  on.  -  Vyzdorovlenie  trebuet
vremeni. Terpenie, Maris.


   Koll' i Bari otpravilis'  dal'she.  Oni  reshili  eshche  raz  obojti  Tajos
prezhde, chem poplyt' na drugie Vostochnye ostrova. Koll'  zaveril  sestru  i
|vana, chto skoro oni ih snova navestyat, no Maris  ne  somnevalas',  chto  v
krugovorote del odno budet ceplyat'sya za drugoe, i  projdut  ne  mesyacy,  a
gody do ih sleduyushchej vstrechi s Kollem ili ego docher'yu.
   Odnako oni vernulis' cherez neskol'ko dnej. Koll' byl v yarosti.
   - CHtoby uehat' s etogo  Bogom  zabytogo  ostrovishki,  nuzhno  razreshenie
Pravitelya! - zakrichal on, edva Maris udivlenno  pozdorovalas'  s  nimi.  -
Vremya opasnoe, a pevcy - potencial'nye shpiony!
   Bari robko vyglyanula iz-za shirokoj otcovskoj spiny i brosilas' obnimat'
Maris i |vana.
   - YA rada, chto my vernulis', - shepnula ona.
   - Znachit, Trejnu ob®yavlena vojna? - sprosil |van. On ulybnulsya Bari, no
lico ego pomrachnelo.
   Koll' ruhnul v kreslo u ochaga.
   - Ne znayu, vojna eto uzhe ili ne vojna, - skazal  on.  -  No  na  ulicah
boltayut, chto  Pravitel'  otpravil  tri  voennyh  korablya,  bitkom  nabityh
strazhnikami, zahvatit'  rudnik.  -  On  poshchipyval  struny  gitary,  terzaya
slushatelej  kakofoniej  zvukov.  -  A  v  ozhidanii  ishoda  etogo   milogo
predpriyatiya priehat' na Tajos ili pokinut' ego  mozhno  tol'ko  po  lichnomu
special'nomu razresheniyu Pravitelya.  Torgovcy  v  beshenstve,  no  vozrazhat'
boyatsya. - Koll' nasupilsya. - Podozhdi, daj tol'ko mne ubrat'sya otsyuda, i  ya
slozhu balladu, kotoraya podzharit ushi Pravitelya Tajosa, kogda on ee uslyshit!
A uslyshit on ee obyazatel'no!
   - Ty govorit' pryamo kak  Barrion!  -  Maris  zasmeyalas'.  -  On  vsegda
utverzhdal, chto na samom dele vsem pravyat pevcy!
   Koll' nevol'no ulybnulsya, no |van prodolzhal hmurit'sya.
   - Nikakaya pesnya ne zalechit rany i ne voskresit mertvyh, - proiznes  on.
- Esli vojna vot-vot vspyhnet, nam sleduet pokinut' les  i  otpravit'sya  v
Port-Tajos. Tuda privezut ranenyh - vseh, kto vyderzhit  plavanie.  YA  budu
nuzhen im.
   - Ulicy Port-Tajosa sejchas  prosto  obezumeli  ot  vsyacheskih  sluhov  i
mrachnyh istorij, - skazal Koll'. - V  gorode  neladno.  Pravitel'  povesil
svoego celitelya, i  lyudi  boyatsya  nos  sunut'  v  krepost'.  Skoro  chto-to
nachnetsya, i ne tol'ko na Trejne. - On posmotrel na Maris. - CHto-to zreet i
sredi letatelej. YA naschital nad prolivom ne men'she desyatka kryl'ev: kto-to
priletal, kto-to uletal. Snachala  ya  reshil,  chto  oni  dostavlyayut  voennye
svodki i prikazy, no v "Golove scilly" ya vypil s kozhevnicej kruzhku-druguyu,
i ona povedala mne inoe. Ee sestra - strazhnik,  i  ona  proboltalas',  chto
nedavno arestovala letatelya. Pravitel' vzdumal sudit' letatelya za  izmenu!
Predstavlyaesh'?
   - Da, - skazala Maris. - |to tak.
   - CHto? - Koll' rasteryanno zamorgal. - |... YA by vypil chaya.
   - Sejchas zavaryu. - |van napravilsya k ochagu.
   - Prodolzhaj zhe! - potrebovala Maris. - Kakie eshche sluhi?
   - No ty vrode by znaesh' bol'she menya pro etot arest. YA  prosto  poverit'
ne mog. A chto tebe izvestno?
   Maris zamyalas'.
   - Nas predupredili, chtoby my ob etom ne rasskazyvali.
   Struny gitary vozmushchenno zazveneli pod pal'cami Kollya.
   - YA tvoj  brat,  chert  poderi.  Pust'  ya  i  pevec,  no  molchat'  umeyu.
Vykladyvaj!
   I Maris rasskazala emu, kak ih vyzyvali v krepost'.
   - Teper' mnogoe  stanovitsya  ponyatno!  -  zametil  Koll',  kogda  Maris
zakonchila. - V gorode pro eto tozhe govoryat. Dazhe strazhniki probaltyvayutsya,
i tajny Pravitelya hranyatsya sovsem ne tak: strogo, kak on voobrazhaet!  YA  i
predstavit' ne mog, chto eto pravda. Neudivitel'no, chto nad ostrovom kruzhit
stol'ko letatelej! Pust'-ka Pravitel' poprobuet pomeshat'  im  priletat'  i
uletat'! - On uhmyl'nulsya vo ves' rot.
   - Nu a drugie sluhi? - opyat' potrebovala Maris.
   - Da-da! Ty znala, chto na Tajose pobyval Vel-Odnokrylyj?
   - Vel? Zdes'?
   - On uzhe uletel. Mne skazali, chto priletal on sovsem nedavno, absolyutno
vymotannyj, kak byvaet posle dlinnogo pereleta. S nim bylo ne to pyat',  ne
to shest' letatelej.
   - A kakie-nibud' eshche imena ty slyshal?
   - Tol'ko Vela. Ego zhe vse znayut!  No  drugih  mne  opisali:  korenastaya
zhenshchina s YUga s sedymi volosami, chernoborodyj velikan s ozherel'em iz zubov
scilly, ostal'nye s Zapada. Sredi nih dvoe, pohozhih kak dve kapli vody.
   - Dejmen i Aten, - probormotala Maris. - A ostal'nyh ya s tvoih slov  ne
uznala.
   - Zato ya uznal, - ob®yavil |van, vhodya s chashkami goryachego chaya i tolstymi
lomtyami hleba na podnose. - Vo vsyakom sluchae odnogo. Muzhchina s ozherel'em -
eto Katinn s Lomarrona. On chasto byvaet na Tajose.
   - Nu konechno! - voskliknula Maris.  -  Katinn.  Samyj  uvazhaemyj  sredi
Vostochnyh odnokrylyh.
   - A eshche chto-nibud'? - sprosil |van.
   Koll' otlozhil gitaru i podul na dymyashchijsya chaj.
   - Mne skazali,  chto  Vel  pribyl  kak  predstavitel'  letatelej,  chtoby
ubedit' Pravitelya osvobodit' etu zhenshchinu, Tajyu, iz temnicy.
   - Vydumka, - zametila Maris. - Vel ne predstavlyaet letatelej. Vse, kogo
ty nazval, - odnokrylye. Starinnye sem'i, retrogrady,  vse  eshche  nenavidyat
Vela. I ni za chto ne pozvolili by emu govorit' ot ih imeni.
   - YA i eto slyshal, - skazal Koll'. - Vo  vsyakom  sluchae,  Vel  vrode  by
predlozhil sozvat' sud letatelej, chtoby rassmotret'  delo  Taji.  I  on  ne
vozrazhal, chtoby Pravitel' derzhal Tajyu v temnice, poka...
   - Da-da! - neterpelivo perebila Maris. - No chto skazal Pravitel'?
   Koll' pozhal plechami.
   - Odni govoryat, chto on derzhalsya holodno i spokojno, drugie  utverzhdayut,
budto oni s Velom ssorilis' i krichali drug na druga. No kak by to ni bylo,
Pravitel' nastoyal  na  rassmotrenii  dela  v  sobstvennom  sude  i  lichnom
vynesenii prigovora. Pogovarivayut, pravda, chto on ego uzhe vynes.
   - Znachit, bednyagi Reni emu malo, - probormotal |van. - Pravitelyu  nuzhna
eshche odna smert', chtoby udovletvorit' svoyu gordost'.
   - A kak otreagiroval Vel? - sprosila Maris.
   Koll' othlebnul chayu.
   - Naskol'ko ya uznal, Vel uletel srazu  posle  razgovora  s  Pravitelem.
Govoryat dazhe, chto odnokrylye zadumali napast'  na  krepost'  i  osvobodit'
Tajyu. I eshche govoryat, chto  Vel  sozovet  Sovet  Letatelej,  chtoby  nalozhit'
zapret na Tajos.
   - Ponyatno, pochemu lyudi tak napugany, - otozvalsya |van.
   - Ne meshalo by i letatelyam  ispugat'sya,  -  zametil  Koll'.  -  Mestnye
zhiteli ozlobleny  na  nih.  V  harchevne  u  severnogo  obryva  moi  sosedi
tolkovali o tom, chto  letateli  vsegda  tajno  upravlyali  Gavan'yu  Vetrov,
reshali sud'by ostrovov i  otdel'nyh  lyudej  s  pomoshch'yu  poslanij,  kotorye
dostavlyali, i lzhi, kotoruyu pridumyvali.
   - CHto za chepuha! - vspylila Maris. - Kak oni mogut verit' takomu?
   - Nevazhno, kak, - otvetil  Koll'.  -  Vazhno,  chto  veryat.  YA  ved'  syn
letatelya, i menya vospityvali, kak letatelya, pust' ya im i ne stal.  YA  znayu
tradicii letatelej, uzy kotorye ih svyazyvayut, to, kak oni  chuvstvuyut  sebya
osoboj kastoj. No ya znayu takzhe, chto i lyudi, kotoryh letateli  bez  razbora
nazyvayut beskrylymi, budto oni vse odinakovye, tozhe  ob®edinyayutsya  v  odnu
bol'shuyu sem'yu.
   On postavil kruzhku i snova vzyal gitaru, slovno ona pridavala emu bol'she
krasnorechiya.
   - Ty zhe znaesh', kak prenebrezhitel'no letateli  otnosyatsya  k  beskrylym,
Maris, - skazal on. - No, dumaetsya, ty  ploho  predstavlyaesh'  sebe,  kakuyu
nepriyazn' vyzyvayut letateli u beskrylyh!
   - U menya est' beskrylye druz'ya, - vozrazila Maris. - I  vse  odnokrylye
snachala byli beskrylymi.
   Koll' vzdohnul.
   - Ne sporyu, est' vernye poklonniki  letatelej.  Sluzhiteli,  posvyativshie
vsyu zhizn' zabotam  o  nih,  detishki,  mechtayushchie  prikosnut'sya  k  kryl'yam,
prihlebateli, vysshaya radost' dlya kotoryh - zamanit' letatelya v  postel'  i
hotya by tak priobshchit'sya k ego slave. No est' i  drugie  beskrylye,  Maris,
kotorye zly na Letatelej i ne ishchut druzhby s nimi.
   - YA znayu, chto vse daleko ne tak prosto. YA  ne  zabyla  vrazhdebnosti,  s
kakoj  my  stolknulis',  kogda  Vel  zavoeval   kryl'ya.   Ugrozy,   poboi,
otchuzhdennost'. No teper',  kogda  ne  pravo  rozhdeniya  reshaet,  komu  byt'
letatelem, vse dolzhno izmenit'sya k luchshemu!
   - A izmenilos' k hudshemu. - Koll' pokachal golovoj. - V  bylye  vremena,
kogda letatelyami stanovilis' po pravu rozhdeniya, mnogie lyudi  verili  v  ih
izbrannost'. Na mnogih YUzhnyh ostrovah letateli  sostavlyayut  kastu  zhrecov,
blagoslovennuyu ih Otcom Nebesnym. Na Artelii oni - princy.  Kak  Praviteli
Vostoka nasleduyut roditel'skuyu vlast', tak letateli nasledovali kryl'ya. No
teper' uzhe nikto  ne  verit  v  bozhestvennoe  proishozhdenie  letatelej.  I
voznikayut novye voprosy. Pochemu chumazyj sosedskij mal'chishka, s  kotorym  ya
vmeste ros, vdrug stal takoj vazhnoj personoj? Blagodarya chemu priyatel' moih
detskih igr vdrug obrel volyu,  vlast'  i  bogatstvo  letatelya?  Odnokrylye
letateli  ne  tak  obosobleny,  kak  prirozhdennye,  -   oni   znayutsya   so
sverstnikami,  vmeshivayutsya  v  konflikty,  ne  poryvayut   okonchatel'no   s
politikoj rodnogo  ostrova,  sohranyayut  mestnye  interesy.  |to  porozhdaet
nepriyazn' k nim.
   -  Dvadcat'  let  nazad  nikakoj  Pravitel'  ne  posmel  by  arestovat'
letatelya, - zadumchivo proiznes |van. - No posmel  by  dvadcat'  let  nazad
samyj derzkij letatel' iskazit' poslanie?
   - Konechno net! - otrezala Maris.
   - No mnogie li etomu poveryat? - zametil Koll'. - Raz  takoe  sluchilos',
znachit, i prezhde tak byvalo! Fermery, chej razgovor ya  sluchajno  podslushal,
ubezhdeny, chto letateli vsegda perekraivali  poslaniya  po-svoemu.  Sudya  po
tomu, chto ya uznal, na Pravitelya Tajosa nachinayut smotret',  kak  na  geroya,
kotoryj vskryl obman!
   - Kak na geroya? - s otvrashcheniem povtoril |van.
   - Odna lozh' vo imya blagoj celi  ne  mozhet  vse  nastol'ko  izmenit'!  -
upryamo vozrazila Maris.
   - Verno, - soglasilsya Koll'.  -  Izmeneniya  proishodili  nepreryvno.  I
vinovata v etom ty.
   - YA?! Nikakogo otnosheniya k etomu ya ne imeyu!
   - Neuzheli? - Koll' ironichno ulybnulsya. - A ty  podumaj!  Barrion  chasto
rasskazyval mne odnu istoriyu, sestrica. O tom, kak vy s  nim  boltalis'  v
lodke, vyzhidaya sluchaya ukrast' tvoi kryl'ya u Korma, chtoby ty mogla  sozvat'
Sovet. Pomnish'?
   - Da!
   - Tak vot, on govoril, chto vam togda prishlos' dolgo zhdat', poka Korm ne
ushel iz doma, i u nego, Barriona, bylo vremya porazmyslit' nad tem, chto  vy
s nim zadumali. On skazal, chto chistil nogti kinzhalom i vdrug  podumal,  ne
udarit' li etim kinzhalom tebya? "|to izbavilo by Gavan'  Vetrov  ot  mnogih
smut", - uveryal on. Potomu chto tvoya pobeda sulila peremeny, kakih ty i  ne
predstavlyala, obrekaya na stradanie ne odno pokolenie. Barrion byl ot  tebya
bez uma, Maris, no schital tebya  prostodushnoj.  "V  seredine  pesni  nel'zya
izmenit' ni edinoj noty! - tolkoval on mne. - Stoit  odin  raz  ispravit',
kak ponadobyatsya eshche i eshche popravki, poka ty ne peredelaesh' vsyu pesnyu. Ved'
odno nerazryvno svyazano s drugim, ponimaesh'?"
   - Tak pochemu on pomog mne?
   - Barrion byl vechnym smut'yanom, - otvetil  Koll'.  -  Dumayu,  on  hotel
peredelat' vsyu pesnyu, sdelat' ee luchshe! - On lukavo ulybnulsya. - K tomu zhe
on terpet' ne mog Korma!


   Minovala nedelya, i Koll' reshil shodit'  v  Port-Tajos  uznat'  novosti,
kotoryh vsegda bylo v izobilii v harchevnyah i portu, gde on pel.
   - Mozhet, zaglyanu dazhe v krepost' Pravitelya, - skazal on nebrezhno.  -  YA
slozhil o nem pesnyu, i mne ochen' hochetsya posmotret', kakuyu minu on skorchit,
kogda ee uslyshit.
   - I dumat' ne smej! - serdito skazala Maris.
   On uhmyl'nulsya.
   - YA eshche v svoem ume, sestrica. No esli Pravitel' cenit  horoshee  penie,
pobyvat' tam stoit. Vdrug da i uznayu  chto-nibud'  poleznoe...  A  ty  poka
prismotri za Bari.


   Dva dnya spustya vinotorgovec yavilsya k |vanu s bol'nym - ogromnym  chernym
lohmatym psom, kotoryj vmeste s drugim takim zhe tashchil derevyannuyu telezhku s
burdyukami iz derevni v derevnyu. Bednyagu  pomyal  klobuchnik-pytatel',  i  on
lezhal mezhdu burdyukov, ves' v zapekshejsya krovi i gryazi.
   |van nichem ne smog pomoch' psu, no za ego trudy torgovec  ugostil  ih  s
Maris kislym krasnym vinom.
   - Predatel'nicu-letatelya  sudili,  -  soobshchil  torgovec,  kogda  oni  s
kruzhkami rasselis' u ochaga. - Ee povesyat.
   - Kogda? - sprosila Maris.
   - Kto znaet!  Letateli  tak  i  kishat  nad  ostrovom,  i  Pravitel'  ih
opasaetsya, po-moemu. Derzhit plennicu vzaperti u sebya v kreposti. Dumaetsya,
vyzhidaet, ne zateyut li chego letateli. YA by ee srazu prikonchil,  i  delo  s
koncom, no ya ne rodilsya Pravitelem.
   Kogda on otpravilsya dal'she, Maris stoyala v dveryah i smotrela, kak on  i
ostavshijsya pes nalegayut na postromki. |van obnyal ee szadi.
   - Kak ty?
   - Sama ne znayu, - otvetila Maris, ne oborachivayas'. -  No  mne  strashno.
Tvoj  Pravitel'  brosil  pryamoj  vyzov  letatelyam.  Ty  ponimaesh',   |van,
naskol'ko eto ser'ezno? Oni dolzhny chto-to predprinyat'. Snesti takoe oni ne
mogut. - Ona pogladila ego ruku. -  Hotela  by  ya  znat',  o  chem  segodnya
govoryat na |jri. Konechno, mne nechego sovat'sya v  dela  letatelej,  no  tak
tyazhelo...
   - Oni zhe tvoi druz'ya! - perebil |van. - I sovershenno  estestvenno,  chto
ty trevozhish'sya o nih.
   - |to snova oborachivaetsya dlya menya bol'yu, - otvetila  Maris.  -  I  vse
zhe... - Ona pokachala golovoj i povernulas' k nemu, ne razmykaya ob®yatij.  -
Pomogaet vzglyanut' na svoi bedy po-drugomu, - dobavila  ona.  -  YA  by  ne
hotela sejchas pomenyat'sya mestami s Tajej, hotya ona vse eshche letatel',  a  ya
net.
   - Vot i horosho! - |van nezhno poceloval ee. - Potomu chto ya  hochu,  chtoby
ryadom so mnoj byla ty, a ne Tajya.
   Maris ulybnulas', i oni v obnimku vernulis' v komnatu.


   Gluhoj noch'yu v dom voshli chetvero neizvestnyh, odetyh v rybackie  sapogi
i fufajki, v temnyh kapyushonah, otorochennyh mehom morskoj koshki, i prinesli
s soboj krepkij zapah morya. U troih byli dlinnye  kostyanye  nozhi  i  glaza
cveta l'da na zamerzshem ozere. Zagovoril chetvertyj:
   - Ty menya ne pomnish', Maris, no my vstrechalis'. YA Arilan s Razlomannogo
Kol'ca.
   Maris vglyadyvalas' v prishel'ca, vspominaya milovidnogo yunoshu, s  kotorym
vstrechalas' raza dva davnym-davno. Ryzhevataya shchetina, kotoroj on  obros  za
tri  dnya,  delala  ego  lico  neuznavaemym,  no  pronzitel'no-sinie  glaza
kazalis' znakomymi.
   - YA tebe veryu, - skazala ona. - Ty daleko ot svoego doma, letatel'. Gde
tvoi kryl'ya? I tvoya vezhlivost'?
   Arilan neveselo ulybnulsya.
   - Moya vezhlivost'?  Izvini  za  besceremonnost',  no  ya  toropilsya  syuda
vopreki opasnosti. My priplyli s Trinela, chtoby uvidet'sya s  toboj,  a  na
more bylo volnenie, slishkom sil'noe dlya takoj lodki, kak nasha. Kogda  etot
starik ne hotel nas puskat', ya poteryal terpenie.
   - Esli ty eshche raz  nazovesh'  |vana  starikom,  terpenie  poteryayu  ya,  -
holodno predupredila Maris. - Zachem ty zdes'? Gde tvoi kryl'ya?
   - Moi kryl'ya v nadezhnom meste na Trinele. Bylo prinyato reshenie  poslat'
k tebe tajno kogo-nibud', kogo na Tajose ne znayut. YA s Uglej  i  letatelem
stal pozzhe drugih, potomu vybrali  menya.  K  tomu  zhe  roditeli  moi  byli
rybakami, i mne eta professiya znakoma. - On otkinul  kapyushon  i  vstryahnul
belokurymi volosami. - Mozhno prisest'? Nam trebuetsya obsudit' ochen' vazhnoe
delo.
   - |van? - Maris voprositel'no vzglyanula na nego.
   - Sadites', - predlozhil |van. - YA vskipyachu chaj.
   - A-a! - Arilan s oblegcheniem vzdohnul. - |to  ochen'  kstati.  Na  more
holodno. Prosti, esli ya byl grub.
   - Da, - kivnul |van i vyshel.
   - Zachem vy priplyli? - sprosila Maris, kogda Arilan  i  ego  molchalivye
sputniki seli. - V chem delo?
   - Menya, poslali za toboj. V Port-Tajose ty ne mozhesh' sest' na  korabl',
potomu chto ne poluchish' razresheniya uehat'. Nepodaleku  otsyuda  my  spryatali
rybach'yu lodku. |to bezopasno. Esli Pravitel' nas  shvatit,  my  -  prostye
rybaki s Trinela, a na severo-vostok nas zaneslo burej.
   - To est' moe begstvo otlichno podgotovili,  -  skazala  Maris.  -  ZHal'
tol'ko, chto ne dogadalis' sprosit' menya. - Hmurya brovi, ona posmotrela  na
pereodetogo letatelya. - Kto eto pridumal? Kto poslal vas?
   - Vel-Odnokrylyj.
   - Nu konechno! - Maris usmehnulas'. - Kto  eshche  sposoben  na  takoe?  No
pochemu Velu ne terpitsya zabrat' menya s Tajosa?
   - Radi tvoej bezopasnosti. Ty -  byvshij  letatel',  sovsem  bespomoshchna,
tebya mogut ubit'.
   - Dlya Pravitelya ya ne opasna, - vozrazila Maris. - U nego net prichiny...
   Molodoj letatel' yarostno motnul golovoj.
   - Da ne Pravitel'! Lyudi! Razve ty ne znaesh', chto proishodit?
   - Vidimo, net, - otvetila Maris. - Mozhet, rasskazhesh'?
   - Vest' ob areste Taji obletela vsyu Gavan' Vetrov. O nem uznali dazhe na
Artelii i Uglyah. Mnogie beskrylye prinyalis' vorchat', chto letatelyam  nel'zya
doveryat'. I Praviteli tozhe.  -  On  pokrasnel.  -  Pravitel'  Razlomannogo
Kol'ca  vyzvala  menya  k  sebe,  edva  poluchila  eto  izvestie,  i  nachala
doprashivat', lgal li ya, menyal li poslaniya. YA byl vynuzhden prisyagnut' ej na
vernost', odnako ona tak i ne poverila moim klyatvam. Ona dazhe ugrozhala mne
temnicej! Budto u nee est' na eto pravo... - On umolk,  s  vidimym  trudom
podavlyaya volnenie.
   - YA,  konechno,  odnokrylyj,  -  prodolzhil  on  posle  pauzy.  -  Teper'
podozrevayut vseh letatelej, no odnokrylym prihoditsya huzhe vsego. S'Venu  s
Dita izbili v harchevne,  kogda  ona  zastupilas'  za  Tajyu.  Nekotoryh,  v
Vostochnyh gorodah, osypali bran'yu, ot nih otvorachivalis', plevali  v  nih.
Vchera na Trejne zapustili kamnem v Dzhema, a uzh on retrograd, kakih malo. A
dom Katinna na Lomarrone sozhgli v ego otsutstvie.
   - YA i ponyatiya ne imela, chto dela tak plohi, - skazala Maris.
   - Da, - burknul Arilan. - I stanovyatsya vse huzhe. Osobenno  eto  bezumie
razgorelos' zdes', na Tajose. Vel schitaet, chto  tebya  zhdet  rasprava  -  i
ochen' skoro. Vot nas i poslali dostavit' tebya i bezopasnoe mesto.
   |van, kotoryj uzhe vernulsya i zavarival  chaj,  s  trevogoj  vzglyanul  na
Maris:
   - Otpravlyajsya s nimi. Mne strashno podumat', chto ty v  opasnosti.  Kogda
vse stihnet, ty smozhesh' vernut'sya, ili ya poedu k tebe.
   Maris pokachal golovoj.
   - Ne dumayu, chto mne nado boyat'sya. Konechno, esli  by  ya  razgulivala  po
ulicam Port-Tajosa i v polnyj golos zashchishchala Tajyu... No  tut,  v  lesu,  ya
vsego lish' bezobidnaya staruha, byvshij letatel' i nikomu ne prichinyayu vreda.
   - Tolpa ne rassuzhdaet! - vozrazil  Arilan.  -  Ty  ne  ponimaesh'...  Ty
dolzhna uehat' s nami radi spaseniya svoej zhizni.
   - Kak blagorodno, chto Vel ozabochen moej bezopasnost'yu! - skazala Maris,
sverlya Arilana vzglyadom. - I kak stranno! V takoe vremya u  Vela,  konechno,
zabot po gorlo, i ya kak-to ne mogu poverit', chto on nashel vremya i sily dlya
stol' slozhnogo plana spaseniya bednoj staroj Maris, kotoraya  ne  tak  uzh  i
nuzhdaetsya v spasenii. Esli Vel i pravda poslal vas,  znachit,  on  schitaet,
chto ya mogu byt' emu chem-to poleznoj.
   Arilan yavno rasteryalsya.
   - On... ty oshibaesh'sya. Ego ochen' bespokoit tvoya bezopasnost'. On...
   - A chto eshche ego bespokoit? Pochemu by tebe ne skazat'  chestno,  chto  vam
nuzhno ot menya na samom dele.
   Arilan vinovato ulybnulsya.
   - Vel  govoril,  chto  tebya  ne  provesti!  -  V  ego  golose  slyshalos'
voshishchenie. - No  ya  by  srazu  vse  tebe  rasskazal,  kak  tol'ko  by  my
blagopoluchno vybralis' s Tajosa. Vel sozval Sovet Letatelej.
   - Gde? - sprosil Maris.
   - Na YUzhnom Arrene. I blizko, i poka spokojno, k tomu zhe u Vela tam est'
druz'ya. CHtoby sobrat' letatelej ponadobitsya mesyac, no vremya  u  nas  est'.
Pravitel' boitsya i poosterezhetsya chto-nibud' delat', poka  ne  uznaet,  chem
zakonchilsya Sovet.
   - A chego hochet Vel?
   - Kakoj u nego vybor? On potrebuet nalozhit' zapret na Tajos, poka  Tajyu
ne osvobodyat. Ni odin letatel' ne prizemlitsya  tut,  kak  i  na  ostrovah,
torguyushchih s Tajosom.  |tot  klochok  sushi  budet  otrezan  ot  vsego  mira.
Pravitelyu ne ostanetsya nichego drugogo, kak pojti na ustupki, chtoby ne dat'
ostrovu pogibnut'.
   - Esli Vel vyigraet. No odnokrylye vse eshche v men'shinstve, a  Tajya  ved'
ne nevinnaya zhertva, - predupredila Maris.
   - Tajya - letatel', - vozrazil Arilan, s blagodarnost'yu prinimaya  kruzhku
s chaem iz ruk |vana. - Vel rasschityvaet na solidarnost'  letatelej.  Pust'
ona i odnokrylaya, no ona - letatel', i my ne mozhem brosit' ee na  proizvol
sud'by.
   - Hm!
   - Konechno, bez konfliktov ne obojdetsya.  My  dumaem,  chto  Korm  i  eshche
nekotorye poprobuyut vospol'zovat'sya situaciej, chtoby ochernit' odnokrylyh i
zakryt' shkoly. - On ulybnulsya Maris iz-za kruzhki. - I ved' ty  sygrala  im
na ruku, znaesh' li. Vel govorit, chto neudachnee vremeni, chtoby upast', ty i
narochno vybrat' ne mogla!
   - Vybirat' mne ne dali,  -  otvetila  Maris.  -  Odnako  ty  tak  i  ne
ob®yasnil, pochemu priehal za mnoj.
   - Vel hochet, chtoby ty predsedatel'stvovala v Sovete.
   - CHto-o-o?!
   - Ty zhe znaesh', Sovet, po  obychayu,  vozglavlyaet  letatel',  ushedshij  na
pokoj, i Vel polagaet, chto dlya etogo ty podhodish' luchshe drugih. Tebya znayut
povsyudu, ty pol'zuesh'sya uvazheniem i sredi odnokrylyh, i sredi prirozhdennyh
letatelej, i my bez truda poluchim soglasie, chtoby  Sovet  vela  ty.  Lyuboj
drugoj odnokrylyj budet otvergnut, a nam  neobhodim  kto-to,  na  kogo  my
mozhem rasschityvat', inache nam navyazhut kakogo-nibud'  zamshelogo  starikana,
kotoromu hochetsya, chtoby vse bylo kak v prezhnie vremena! Vel dumaet, chto ot
etogo ochen' mnogoe zavisit.
   - |to tak, - skazala  Maris,  vspominaya,  kakuyu  reshayushchuyu  rol'  sygral
Dzhemis-starshij v Sovete, sozvannom Kormom. - No  Velu  pridetsya  podyskat'
kogo-to eshche. YA pokonchila s letatelyami i ih Sovetami  i  hochu,  chtoby  menya
ostavili v pokoe.
   - Pokoya ne budet, poka my ne dob'emsya pobedy.
   - YA ne kamushek, kotoryj Vel peredvigaet po doske, igraya v gichi,  i  chem
ran'she on eto pojmet, tem luchshe. Vel znaet, chego mne budet  stoit'  to,  o
chem on prosit. Kak on smeet? On  poslal  tebya,  chtoby  ty  menya  odurachil,
obmanul basnyami o bezopasnosti, potomu chto  predvidel  moj  otkaz.  Mne  i
odnogo letatelya videt' trudno, a ty dumaesh', ya hochu  sidet'  sredi  tysyach,
smotret', kak oni rezvyatsya v nebe, slushat' ih rasskazy o poletah, a  potom
nablyudat', kak oni uletayut, ostaviv iskalechennuyu staruhu v odinochestve? Ty
dumaesh', mne eto ponravitsya? - Maris vdrug osoznala, chto  krichit  na  ves'
dom.
   - YA pochti ne znakom s toboj, - ugryumo skazal Arilan, - tak  otkuda  mne
znat', chto ty chuvstvuesh'? Mne ochen' zhal'.  I  Velu,  konechno,  tozhe  ochen'
zhal'. No nichego ne podelaesh' - ved' eto  delo  vazhnee  tvoih  chuvstv.  Vse
zavisit ot togo, kak projdet Sovet, i Vel hochet, chtoby ty vela ego.
   - Skazhi Velu, chto ya ochen' sozhaleyu. - Golos Maris stal tihim.  -  Skazhi,
chto ya zhelayu emu udachi, no s vami ne poedu. YA stara, izmuchena i hochu, chtoby
menya ostavili v pokoe.
   Arilan vstal. Glaza ego byli holodnymi kak led.
   - YA obeshchal Velu, chto ne podvedu ego, i ya sderzhu slovo. - On sdelal edva
zametnyj  znak  rukoj,  i  zhenshchina  sprava  ot  nego  vyhvatila  nozh.  Ona
uhmyl'nulas', i Maris uvidela, chto zuby u nee  derevyannye.  Muzhchina  szadi
tozhe obnazhil nozh.
   - Uhodite! - potreboval |van. On stoyal u dveri rabochej komnaty, derzha v
rukah ohotnichij luk s uzhe nalozhennoj na tetivu streloj.
   - Popadesh' ty tol'ko v kogo-to odnogo. - ZHenshchina  opyat'  obnazhila  svoi
derevyannye zuby. - Esli, konechno, povezet. Vtoruyu strelu ty i  dostat'  ne
uspeesh', starik!
   - Verno, - otvetil |van. - No ostrie etoj strely propitano yadom  sinego
kleshcha, tak chto kto-to iz vas umret.
   - Uberite nozhi! - skomandoval Arilan. - A ty, pozhalujsta,  opusti  luk.
Ved' nikomu zhe ne nado umirat'. - On posmotrel na Maris.
   -   Ty   ser'ezno   dumaesh',   chto   menya   mozhno    siloj    prinudit'
predsedatel'stvovat' v Sovete? - prenebrezhitel'no sprosila Maris. -  Skazhi
Velu, esli ego plan ne luchshe tvoego, odnokrylye obrecheny.
   Arilan oglyadel svoih sputnikov.
   - Vyhodite, - rasporyadilsya on. - I podozhdite snaruzhi.
   Kogda oni neohotno podchinilis', on prodolzhil:
   - Dovol'no ugroz. Prosti, Maris. Vozmozhno, ty sposobna ponyat', v  kakom
ya otchayanii. Ty neobhodima nam.
   - Vam neobhodim letatel', kotorym ya byla, no prezhnej Maris bol'she  net,
ee ubilo padenie. Ostav'te zhe menya v pokoe. YA  prosto  staruha,  pomoshchnica
celitelya, i etogo s menya dovol'no. Ne terzajte menya, zastavlyaya vernut'sya v
mir, gde mne net mesta.
   Na lice Arilana bylo napisano prezrenie.
   - Podumat' tol'ko, i o takoj truslivoj dushonke eshche poyut pesni!
   Kogda on vyshel, Maris  obernulas'  k  |vanu.  Vse  plylo  u  nee  pered
glazami.
   Celitel', nasupiv brovi, polozhil luk.
   - Ubilo? - peresprosil on gor'ko. -  Znachit,  vse  eto  vremya  ty  byla
mertva? YA-to dumal, ty uchish'sya zhit'  zanovo,  a  ty  schitala  moyu  postel'
mogiloj!
   - Net, |van, net! - voskliknula ona, nuzhdayas' v uteshenii, a ne v  novyh
uprekah.
   - No eto tvoi slova! Znachit, ty po-prezhnemu schitaesh',  chto  tvoya  zhizn'
oborvalas' vmeste s padeniem? - Ego lico iskazilos' ot muki i gneva.  -  YA
ne stanu lyubit' trup!
   - Ah, |van... - U Maris podkosilis' nogi, i ona sela, chtoby ne  upast'.
- YA govorila ne o tom. YA prosto hotela skazat', chto umerla dlya  letatelej,
i oni dlya menya umerli. Prosto etot etap moej zhizni zakonchilsya.
   - Vse ne tak prosto,  -  vozrazil  |van.  -  Esli  ty  pytaesh'sya  ubit'
kakuyu-to chast' sebya, to riskuesh'  ubit'  sebya  celikom.  Kak  skazal  tvoj
brat... a, vernee, Barrion, chto budet s pesnej, esli  izmenit'  hot'  odnu
notu.
   - Mne dorogi nashi otnosheniya, |van, pover'  pozhalujsta.  Delo  tol'ko  v
tom, chto Arilan... eta durackaya zateya Vela s Sovetom opyat' vernuli menya  v
proshloe. Napomnili obo vsem, chto ya poteryala. I vnov' prosnulas' bol'.
   - Prosto ty pozhalela sebya, - tiho proiznes |van.
   Maris ohvatilo razdrazhenie. Neuzheli on ne mozhet ponyat'? No sposoben  li
beskrylyj predstavit' sebe ee poteryu?
   - Da, - skazala ona holodno. - YA pozhalela sebya. Ili u menya net  na  eto
prava?
   - Vremya dlya podobnoj zhalosti proshlo, Maris.  Ty  dolzhna  primirit'sya  s
tem, kto ty teper'.
   - I primiryus'! Uzhe primirilas'.  YA  uchus'  zabyvat',  no  vse  staraniya
okazhutsya naprasnymi, esli menya vtyanut v etot  spor  letatelej.  YA  poteryayu
rassudok, nu, kak ty ne vidish'?
   - YA vizhu zhenshchinu, otrekayushchuyusya ot vsego, chem ona byla, - skazal |van  i
hotel prodolzhit' etu mysl', no tut  oba  oglyanulis'  na  legkij  shoroh  za
spinoj i obnaruzhili, chto v dver' ispuganno zaglyadyvaet Bari.
   Lico |vana srazu smyagchilos'. On podoshel i krepko obnyal devochku.
   - K nam tut prihodili, - skazal on i poceloval ee.
   - Raz uzh my vse na nogah, ya prigotovlyu zavtrak? - sprosila Maris.
   Bari zaulybalas' i kivnula, no lico |vana ostalos' nepronicaemym. Maris
otvernulas' i zahlopotala u ochaga, tverdo reshiv zabyt' vse.


   Posle etogo sluchaya oni redko upominali Tajyu  ili  Sovet  Letatelej,  no
novosti, hot' i neproshennye, dohodili  do  nih  postoyanno  -  glashataj  na
vygone v Tossi, boltovnya lavochnikov, rasskazy  pacientov  |vana.  Snova  i
snova - vojna, letateli, voinstvennyj zapal Pravitelya.
   Maris znala, chto na YUzhnom Arrene sobirayutsya  letateli  so  vsej  Gavani
Vetrov. Beskrylye ostrovka, konechno, zapomnyat eti dni, kak zhiteli Bol'shogo
i Malogo |mberli navsegda zapomnili  predydushchij  Sovet.  Navernyaka  ulochki
YUgporta i Arentona - pyl'nyh  gorodkov,  kotorye  Maris  horosho  znala,  -
obreli prazdnichnyj  vid.  Vinotorgovcy,  bulochniki,  kolbasniki  i  vsyakij
raznyj lyud priehali tuda s desyatkov ostrovov, pereplyvaya kovarnye  prolivy
na utlyh sudenyshkah, nadeyas' podzarabotat'. Gostinicy i harchevni zabity do
otkaza, i povsyudu - letateli, tolpy letatelej,  zapolnivshih  oba  gorodka.
Maris slovno videla ih nayavu: letateli s Bol'shogo SHotana  v  temno-krasnoj
forme, spokojnye blednye arteliane s serebryanymi obruchami na golove, zhrecy
Boga Neba s YUzhnogo Arhipelaga, letateli s  Vneshnih  Ostrovov  i  s  Uglej,
kotoryh mnogo let nikto ne videl. Davnie druz'ya obnimayutsya, provodyat  nochi
v razgovorah; byvshie lyubovniki obmenivayutsya nelovkimi ulybkami  i  nahodyat
mnozhestvo inyh sposobov skorotat' predrassvetnye chasy. Pevcy i rasskazchiki
k prezhnim pesnyam i legendam dobavyat novye, prilichestvuyushchie sluchayu.  Vozduh
zazvenit ot boltovni, shutok, pesen, zablagouhaet aromatami goryachej kivy  i
zharenogo myasa...
   "Tam soberutsya vse moi druz'ya", - dumala Maris.  Oni  grezilis'  ej  vo
sne: molodye i  starye,  odnokrylye  i  prirozhdennye  letateli,  gordye  i
robkie, smut'yany i pokladistye - vse oni  soberutsya  tam,  i  YUzhnyj  Arren
zapolnitsya sverkaniem ih kryl'ev i zvukami ih golosov.
   A glavnoe, oni budut letat'!
   Maris staralas' ne dumat' ob etom, no mysli odolevali ee ponevole, a  v
snah ona letala vmeste s nimi. Ona oshchushchala, kak veter  prikasaetsya  k  nej
mudrymi laskovymi pal'cami, uvlekaya ee navstrechu  ekstazu.  A  vokrug  ona
videla drugie kryl'ya - sotni  kryl'ev,  blestyashchih  na  fone  sinego  neba,
paryashchih, opisyvayushchih gracioznye krugi. Ee sobstvennoe  krylo  pojmalo  luch
solnca i vspyhnulo na mgnovenie belym plamenem - bezzvuchnyj krik  radosti.
Ona videla kryl'ya na zakate - krovavo-krasnye  na  fone  oranzhevo-lilovogo
neba, obretayushchie tona morskoj  sinevy,  a  zatem,  kogda  zakat  ugasal  i
svetilis' tol'ko zvezdy, vnov' serebristye. Maris vspominala  vkus  dozhdya,
rokot dal'nego groma i panoramu morya na  rassvete,  pered  samym  voshodom
solnca. Ona do  boli  ostro  vspomnila  chuvstvo,  s  kakim  razbegalas'  i
brosalas' so skaly letatelej, bezzavetno doveryaya kryl'yam, vetru  i  svoemu
umeniyu vlastvovat' nad vozduhom.
   Izredka po nocham ona vzdragivala i krichala, i togda  |van  obnimal  ee,
uspokaivaya, no Maris ne rasskazyvala  emu  svoih  snov.  On  ved'  ne  byl
letatelem, nikogda ne videl Soveta Letatelej i ne ponyal by.
   Vremya tyanulos' medlenno. Bol'nye kazhdyj den' prihodili k |vanu, ili  on
shel k nim. Oni umirali ili vyzdoravlivali. Maris i Bari pomogali  emu  chem
mogli, no Maris chasto lovila sebya na  tom,  chto  mysli  ee  ochen'  daleko.
Kak-to |van poslal ee v  les  sobirat'  pereliv-travu,  kotoraya  byla  emu
neobhodima  dlya  prigotovleniya  tesisa,  i  Maris,  brodya  po  prohladnomu
vlazhnomu lesu, pogruzilas' v mysli o Sovete. Ego zasedaniya uzhe dolzhny byli
nachat'sya, i ona slovno slyshala rechi vystupayushchih - Vela,  Korma  i  prochih;
vzveshivala ih dovody, privodila svoi i prikidyvala, chem eto vse  obernetsya
i kogo izberut predsedatelem. Kogda ona, nakonec, vernulas' v  hizhinu,  ee
korzina byla napolnena otvod-glazom, ochen' pohozhim  na  pereliv-travu,  no
bez celebnyh svojstv.
   |van posmotrel na nee, gromko vzdohnul i ukoriznenno pokachal golovoj.
   - Maris, Maris, - probormotal on, - nu chto mne s toboj delat'?
   I povernulsya k Bari:
   - Devochka, sbegaj, naberi  mne  nemnozhko  pereliv-travy,  poka  eshche  ne
stemnelo. Tvoya tetya ploho sebya chuvstvuet.
   Maris ne stala sporit'.
   Potom v odin prekrasnyj den', posle polutoramesyachnoj otluchki,  vernulsya
Koll' s gitaroj za spinoj. Vernulsya on ne odin - ryadom s nim shla  S'Rella,
derzha v rukah kryl'ya i spotykayas', tochno v  polusne.  Lica  u  oboih  byli
zemlistymi i osunuvshimisya.
   Uvidev ih, Bari radostno zakrichala i  brosilas'  obnimat'  otca.  Maris
okliknula S'Rellu:
   - Kak ty? CHto bylo na Sovete?
   S'Rella, ne skazav ni slova, zaplakala.
   Maris podoshla i obnyala podrugu. Tu bila drozh', ona pytalas' zagovorit',
no zahlebyvalas' rydaniyami.
   - Nichego, nichego, S'Rella, - rasteryanno tverdila Maris. -  Nu  chto  ty?
Vse horosho. YA zdes'... - Ona voprositel'no posmotrela na Kollya.
   - Bari, - skazal Koll' drognuvshim golosom. - Poishchi |vana,  privedi  ego
syuda.
   Bari ispuganno posmotrela na S'Rellu i ubezhala.
   - YA byl v kreposti Pravitelya, - nachal Koll', edva ego dochka skrylas' iz
vida. - On uznal, chto ya tvoj brat, i reshil  zaderzhat'  menya  do  okonchaniya
Soveta. S'Rella priletela posle ego zaversheniya.  Strazhnik  zaderzhal  ee  i
tozhe otvel v krepost'. Tam byli i drugie letateli. Dzhem, Ligar  s  Trejna,
Katinn s Lomarrona, kto-to sovsem yunyj s Zapada. Krome menya  i  letatelej,
tam okazalis' chetvero pevcov i dvoe skazitelej, nu i, konechno, glashatai  i
goncy samogo Pravitelya. Vidish' li, on hotel, chtoby vse uznali o  tom,  chto
on sdelal, chtoby vest' ob etom obletela vsyu Gavan' Vetrov. Nas on vybral v
kachestve svidetelej. Strazhniki otveli nas vo dvor i zastavili smotret'.
   - Net! - vskriknula Maris, krepche obnimaya S'Rellu. - Net, Koll', on  ne
posmel! On ne mog!
   - Tajyu s Tajosa povesili vchera na zakate, - rezko  skazal  Koll',  -  i
nikakie "net" nichego ne izmenyat. YA videl eto svoimi  glazami.  Ona  hotela
chto-to skazat' pered smert'yu, no Pravitel'  ne  razreshil.  Petlyu  zavyazali
skverno, pri ee padenii shejnye pozvonki ne slomalis', i  ona  zadohnulas'.
Ne srazu, ochen' medlenno.
   S'Rella vyrvalas' iz ruk Maris.
   - Tebe povezlo, - s trudom vygovorila ona.  -  On  mog  by  poslat'  za
toboj... Maris, Maris, ya ne mogla otvesti glaz... YA... |to bylo uzhasno. Ej
dazhe ne dali skazat'  poslednee  slovo...  A  huzhe  vsego...  -  Ee  golos
prervalsya.
   Iz lesa vyshli |van s Bari, no Maris ne videla ih, ne uslyshala, kak |van
veselo kriknul, zdorovayas'. Ona vsya  oledenela,  ee  dushila  ta  zhe  tupaya
toshnota, kak posle smerti Rassa, kak togda, kogda Holland propal v more.
   - Kak on posmel? - medlenno progovorila ona. -  Neuzheli  nikto  ne  mog
nichego sdelat'? Pomeshat' emu?
   - Neskol'ko oficerov strazhi predosteregali  ego,  osobenno  komanduyushchaya
ego telohranitelyami. No on i slushat' ne stal. Strazhniki, kotorye veli  nas
vo dvor, tryaslis' ot straha. Nekotorye otveli glaza, kogda  otkryli  trap.
No, konechno, oni ispolnili prikaz. Oni ved' strazhniki, a on ih Pravitel'.
   - No Sovet? - sprosila Maris. - Kak zhe Sovet... Vel... letateli?
   - Sovet! - s gorech'yu povtorila S'Rella. - Sovet ob®yavil ee vne zakona i
otobral u nee kryl'ya. - Gnev osushil ee slezy. - Sovet dal  emu  razreshenie
na eto!
   - I chtoby vse znali, chto on veshaet letatelya, - ustalo skazal  Koll',  -
Pravitel' prikazal nadet'  na  nee  kryl'ya.  Konechno,  slozhennye,  no  vse
ravno... I predlozhil ej vospol'zovat'sya imi, chtoby prervat' padenie skvoz'
trap i uletet'!


   Pozzhe, kogda oni pouzhinali hlebom s kolbasoj i  osobym  chaem  celitelya,
S'Rella nemnogo uspokoilas' i rasskazala |vanu  i  Maris  vse  podrobnosti
rokovogo Soveta, poka Koll' uvel dochku pogulyat'.
   Istoriya  okazalas'  prostoj.  Vel-Odnokrylyj,  sozvavshij  pyatyj   Sovet
Letatelej za vsyu istoriyu Gavani Vetrov, utratil  kontrol'  nad  situaciej.
Sobstvenno, on i s samogo nachala ne imel nikakogo  vliyaniya.  Odnokrylye  i
drugie ego storonniki sostavlyali lish' chetvertuyu  chast'  prisutstvuyushchih,  a
troe chlenov Soveta, zanimavshih pochetnye mesta, - Kol'mi, ushedshij na  pokoj
letatel' s Tar-Krila, kotoryj vel Sovet, i  dvoe  Pravitelej  Severnogo  i
YUzhnogo Arrena - byli nastroeny vrazhdebno.  Edva  nachalos'  soveshchanie,  kak
razdalis' serditye vykriki v adres Taji i ee  zashchitnikov.  Kol'mi  tut  zhe
prisoedinil svoj golos k nim. "|ta beskrylaya devchonka tak i ne ponyala, chto
znachit byt'  letatelem!"  -  povtorila  S'Rella  ego  slova.  Drugie  tozhe
prisoedinilis' k obshchemu horu. "Ej voobshche nel'zya bylo doveryat'  kryl'ya",  -
vopil odin. "Ona povinna v prestuplenii ne tol'ko protiv svoego Pravitelya,
no i protiv vseh letatelej", -  nastaival  drugoj.  "Ona  narushila  klyatvu
letatelej i tem samym navlekla  podozrenie  na  ostal'nyh",  -  poddakival
tretij.
   - Katinn s Lomarrona poproboval zashchitit' ee, - govorila S'Rella,  -  no
ego zastavili zamolchat' zlobnymi vykrikami. Togda on raz®yarilsya i  proklyal
ih vseh. Kak i Tajya, on predvidel vojnu. Druz'ya Taji  pytalis'  vstupit'sya
za nee, hotya by ob®yasnit', pochemu ona postupila imenno  tak,  no  Sovet  i
slushat' nichego ne zhelal. Kogda, nakonec, vstal Vel i nachal  izlagat'  svoyu
versiyu, ya bylo podumala, chto u nas est' shans.  On  govoril  ochen'  horosho:
spokojno, vrazumitel'no, sovsem ne tak, kak  obychno.  On  umirotvoril  ih,
priznav, chto Tajya sovershila tyazhkoe prestuplenie,  no  zatem  dobavil,  chto
letateli vse-taki dolzhny ee zashchitit', chto  nel'zya  dopustit'  edinolichnogo
suda Pravitelya, potomu chto nashi sud'by nerazryvno svyazany s sud'boj  Taji.
|to byla prekrasnaya rech', i, proiznesi ee kto-nibud' drugoj, ona mogla  by
povliyat' na mnenie Soveta, no eto byl Vel, i ego  okruzhali  vragi.  Mnogie
starye letateli ego vse eshche nenavidyat.
   S'Rella nemnogo pomolchala.
   - Vel predlozhil, chtoby Sovet lishil Tajyu kryl'ev na pyat' let, posle chego
ona poluchila by pravo vnov' zavoevat' ih na Sostyazaniyah. On skazal  takzhe,
chto sudit' letatelej mogut tol'ko letateli, i my dolzhny nastoyat' na etom i
zastavit' Pravitelya vydat' ee nam, prigroziv nalozhit' veto na  Tajos.  Tam
bylo komu podderzhat' ego predlozhenie, no vse okazalos' bez  tolku.  Kol'mi
nas ne priznaet. Nam ne dali vystupit'. Sovet prodolzhalsya  do  vechera,  no
slovo poluchili ne bol'she desyati odnokrylyh. Kol'mi prosto  podaval,  chtoby
nas  uslyshali.  Posle  Vela  on  priglasil  zhenshchinu  s  Lomarrona,  a  ona
zagovorila o tom, kak otca Vela povesili za ubijstvo, a sam Vel  dovel  do
samoubijstva Ajri, otobrav u nee kryl'ya. "Ponyatno, pochemu on hochet,  chtoby
my zashchishchali etu prestupnicu!" - skazala ona.  Dal'she  vystupili  takie  zhe
oratory, rassuzhdaya o prestuplenii,  o  tom,  chto  odnokrylye  ne  sposobny
ponyat',  chto  znachit  byt'  letatelem,  i  predlozhenie  Vela  potonulo   v
nerazberihe. Zatem kakie-to starye letateli predlozhili zakryt'  shkoly,  no
osoboj podderzhki ne  poluchili.  Korm  nachal  otstaivat'  eto  predlozhenie,
odnako  protiv  vystupila  rodnaya  doch'.  Videla  by  ty!  Arteliane  tozhe
vyskazalis' za, a koe-kakie starye letateli dazhe navyazali golosovanie,  no
poluchili lish' pyatuyu chast' golosov. Tak chto shkolam nichego ne ugrozhaet.
   - I na tom spasibo, - probormotala Maris.
   S'Rella kivnula.
   - Potom vystupil Dorrel'.  Ty  znaesh',  kak  ego  uvazhayut!  I  rech'  on
proiznes prekrasnuyu  -  dazhe  chereschur.  Snachala  upomyanul  o  blagorodnyh
pobuzhdeniyah Taji, o svoem sochuvstvii k nej, no zatem podcherknul, chto my ne
dolzhny dopustit', chtoby emocii dovleli nad nami. Postupok Taji porazil  do
glubiny  dushi  soobshchestvo  letatelej,  skazal  Dorrel'.   Esli   Praviteli
perestanut polagat'sya na nashu chestnost' i bespristrastnost', to  dlya  chego
my nuzhny? A esli oni reshat, chto my im ne nuzhny, mnogo li vremeni  projdet,
prezhde chem oni siloj otberut u nas  kryl'ya  i  nadenut  ih  na  doverennyh
lyudej? My ne mozhem protivostoyat' strazhnikam, skazal on. My obyazany vernut'
utrachennoe doverie, a dlya etogo est' tol'ko odin sposob: ob®yavit' Tajyu vne
zakona, nesmotrya na blagorodstvo ee pobuzhdenij, otdat' ee na volyu  sud'by,
kak by sil'no my ej ni sochuvstvovali. Esli  my  vstanem  na  zashchitu  Taji,
skazal  Dorrel',  beskrylye  istolkuyut  eto  prevratno,  sochtut,  chto   my
opravdyvaem ee prestuplenie. My dolzhny  vyrazit'  svoe  osuzhdenie  yavno  i
nedvusmyslenno.
   Maris kivnula.
   -  V  etom  mnogo  pravdy,  -  vzdohnula  ona,  -  kakovy  by  ni  byli
posledstviya. YA ponimayu, naskol'ko ubeditel'noj byla ego rech'.
   - Vsled za Dorrelem vystupali ego edinomyshlenniki. Tera-kul s  Jet'ena,
starik Arris s Artelii, zhenshchina s  Vneshnih  Ostrovov,  Dzhon  s  Kul'holla,
Tal'bot s  Bol'shogo  SHotana  -  vse  uvazhaemye  rukovoditeli.  I  vse  oni
podderzhali Dorrelya. Vel byl vne sebya, Katinn i Aten krichali, trebuya slova,
no Kol'mi dazhe ne smotrel na nih. Tak prodolzhalos' chas za chasom, i nakonec
- men'she chem za minutu -  predlozhenie  Vela  postavili  na  golosovanie  i
provalili, zatem Sovet priznal Tajyu vne zakona i  ostavil  ee  na  milost'
Pravitelya Tajosa. Net, my ne  prosili  ego  povesit'  ee.  Po  predlozheniyu
Dzhirel so Skalni my dazhe vozzvali k nemu ne delat' etogo. No eto byla lish'
pros'ba.
   - Nash Pravitel' redko prislushivaetsya  k  pros'bam,  -  negromko  skazal
|van.
   - CHto bylo dal'she, ya ne znayu, - prodolzhala S'Rella, -  potomu  chto  tut
odnokrylye pokinuli Sovet.
   - Pokinuli?!
   S'Rella kivnula.
   - Kogda golosovanie zakonchilos',  Vel  vskochil,  i  lico  u  nego  bylo
takoe... YA dazhe obradovalas',  chto  on  bez  oruzhiya,  ne  to  on  ubil  by
kogo-nibud'! No on oboshelsya slovami: nazval ih glupcami, trusami i koe-chem
pohuzhe. Na nego orali, rugalis', nekotorye vskochili s mest.  Vel  poprosil
vseh svoih druzej ujti s nim. My s Dejmenom  ele  protolkalis'  k  dveryam.
Letateli - a ved' mnogih ya znala  dolgie  gody  -  nasmehalis'  nad  nami,
vopili takoe... Maris, eto bylo uzhasno. Dikaya zloba...
   - No vam vse-taki dali ujti.
   - Da. I my uleteli na Severnyj Arren, pochti vse odnokrylye.  Vel  povel
nas na obshirnuyu ravninu -  staroe  ratnoe  pole,  -  podnyalsya  na  vershinu
razvalivshegosya ukrepleniya i obratilsya s prizyvom derzhat'  nash  sobstvennyj
Sovet. Tam prisutstvovala chetvertaya chast' vseh letatelej Gavani Vetrov,  i
my progolosovali za nalozhenie zapreta na Tajos, pust' eto i shlo vrazrez  s
mneniem ostal'nyh. Vot pochemu Katinn priletel syuda so mnoj. My dolzhny byli
vmeste predupredit' Pravitelya. O reshenii togo Soveta emu uzhe soobshchili,  no
my  s  Katinn  dolzhny  byli  postavit'  ego  v  izvestnost'  o   namerenii
odnokrylyh. - Ona gor'ko usmehnulas'. - On holodno vyslushal nas,  a  potom
skazal, chto my i vse nam podobnye ne dostojny byt' letatelyami, i on  budet
tol'ko rad, esli ni odin odnokrylyj  bol'she  ne  opustitsya  na  Tajos.  On
obeshchal pokazat' nam, chto dumaet o nas - o Vele,  obo  vseh  odnokrylyh.  I
pokazal! Na zakate poyavilis' ego strazhniki i otveli nas vo dvor... -  Lico
ee poserelo ot razom nahlynuvshih uzhasnyh vospominanij.
   - Ah, S'Rella, - gor'ko vzdohnula Maris i vzyala podrugu za ruku. Ot  ee
prikosnoveniya S'Rella vzdrognula i vnov' zarydala.


   Maris dolgo ne mogla usnut' i bespokojno vorochalas' v posteli. A kogda,
nakonec, zadremala, ee presledovali koshmary - beskonechnye polety,  kotorye
obryvalis' v  petle.  Ona  ochnulas'  zadolgo  do  rassveta  i  uslyshala  v
otdalenii tihuyu muzyku. |van ryadom s nej prodolzhal spat', utknuvshis' nosom
v puhovuyu podushku. Maris vstala, odelas' i vyshla iz spal'ni.
   Bari, uyutno svernuvshis' kalachikom, bezmyatezhno posapyvala v svoem  uglu.
Spala i S'Rella, ukryvshis' odeyalom s golovoj. Komnata Kollya byla pusta.
   Maris poshla tuda, otkuda donosilis' edva slyshnye akkordy. Koll'  sidel,
prislonivshis' spinoj k stene doma, i v mercayushchem svete zvezd melanholichnye
zvuki ego gitary drozhali v prohladnom predrassvetnom vozduhe.
   Maris opustilas' ryadom na syruyu zemlyu.
   - Slagaesh' novuyu pesnyu? - sprosila ona.
   - Da. - Koll' medlenno perebiral struny. - Kak ty dogadalas'?
   - YA ved' pomnyu, - otvetila ona.  -  Kogda  my  byli  det'mi,  ty  chasto
vstaval gluhoj noch'yu i vyhodil iz doma,  chtoby  pridumat'  pesnyu,  kotoruyu
hotel sohranit' v tajne.
   Koll' zastavil struny zhalobno vzvizgnut' i polozhil gitaru.
   - Znachit, staraya privychka sil'nee menya, - skazal on. - No  chto  delat':
kogda u menya v golove zvuchit muzyka, ya ne mogu spat'.
   - Ty uzhe zakonchil?
   - Net. Dumayu nazvat' pesnyu "Padenie Taji".  I  stroki  slozhilis'  pochti
vse,  no  melodiya  ne  poluchaetsya.  YA  pochti  slyshu  ee,  hotya  vse  vremya
po-raznomu. Ona zvuchit mrachno i tragichno - medlennaya skorbnaya pesnya  vrode
ballady ob Arone i Dzheni. No mne  kazhetsya,  chto  ej  sleduet  byt'  rezche,
bystree, kak pul's cheloveka, kotoryj zahlebyvaetsya ot beshenstva,  chto  ona
dolzhna pylat', zhech', ranit'. Kak po-tvoemu,  sestrica?  CHto  mne  vybrat'?
Kakoe chuvstvo vyzyvaet v tebe padenie Taji - skorb' ili gnev?
   - I gnev i skorb', - otvetila Maris. - Tebe eto vryad li pomozhet, no tak
ya chuvstvuyu. I bolee togo: ya chuvstvuyu sebya vinovatoj, Koll'.
   Ona rasskazala bratu pro Arilana i ego sputnikov, i o  tom,  radi  chego
oni priezzhali. Koll' slushal s sochuvstviem, a kogda ona konchila, vzyal ee za
ruku. Ego pal'cy zatverdeli ot mozolej, no prikosnovenie ih bylo nezhnym  i
laskovym.
   - YA ne znal, - skazal on. - S'Rella mne nichego ne govorila.
   - Vryad li ona znaet, - otvetila Maris. - Naverno, Vel ne velel  Arilanu
rasskazyvat' o moem otkaze. U Vela-Odnokrylogo dobroe serdce, chto by tam o
nem ni boltali.
   - Ty naprasno sebya muchaesh', -  skazal  Koll'.  -  Esli  by  ty  tuda  i
poehala, eto malo chto izmenilo by. Odin  golos  nichego  ne  reshaet.  Sovet
razdelilsya by i pri tebe, i Tajyu vse ravno povesili by. Ne terzajsya  iz-za
togo, chto ot tebya ne zaviselo.
   - Vozmozhno, ty prav, - vzdohnula Maris, - no vse  ravno  mne  sledovalo
hotya by popytat'sya. Oni by mogli prislushat'sya  ko  mne  -  Dorrel'  i  ego
druz'ya, letateli SHtormtauna, Korina, dazhe Korm. Oni zhe menya znayut,  a  Vel
ne sposoben tronut' ih serdca. Vdrug by mne  udalos'  splotit'  letatelej,
esli by ya vela Sovet, kak prosil Vel?
   - Esli by da kaby! - probormotal Koll'. - Ty ponaprasnu terzaesh'sya.
   - Pozhaluj, nora perestat' sebya zhalet', - reshitel'no skazala Maris. -  YA
boyalas', chto opyat' budet bol'no, i potomu ne poehala s Arilanom, kogda  on
menya pozval. Trusost' - vot chto eto bylo.
   - Ty ne mozhesh' nesti otvetstvennost' za vseh letatelej  Gavani  Vetrov,
Maris. Podumaj prezhde o sebe i svoih nuzhdah.
   - V proshloj zhizni, - Maris ulybnulas', -  ya  dumala  tol'ko  o  sebe  i
izmenyala okruzhavshij mir v  luchshuyu  dlya  menya  storonu.  Net,  ya,  konechno,
uveryala sebya, chto tak budet luchshe dlya vseh, no my-to s  toboj  znaem,  chto
bol'she nuzhdalas' v etom ya sama. Barrion  prav,  Koll'.  YA  byla  po-detski
naivna i ne dumala, k chemu vse eto privedet.  YA  znala  tol'ko,  chto  hochu
letat'. Net, Koll', mne nado bylo poehat'. Ved' otvetstvennost' lezhit i na
mne. No menya zabotila tol'ko moya bol', moya zhizn', v  to  vremya  kak  nuzhno
bylo dumat' o veshchah povazhnee. Moi ruki obagreny krov'yu Taji.
   Maris podnyala ladon'.
   Koll' shvatil ee i szhal zhestkimi pal'cami.
   - CHepuha! YA vizhu tol'ko besprichinnoe samoedstvo. Taji bol'she net, i  ni
k chemu eti bessmyslennye razgovory. Vse  koncheno.  Nel'zya  muchit'sya  iz-za
proshlogo, kak kogda-to mne skazal Barrion. Prevrati svoyu muku  v  pesnyu  i
podari ee miru.
   - Pesen ya slagat' ne umeyu, - skazala Maris. - Letat' ne mogu. YA  vsegda
govorila, chto hochu prinosit' pol'zu, a sama otvernulas' ot lyudej,  kotorye
nuzhdalis' vo mne, i prodolzhala pritvoryat'sya, budto stanu celitelem.  No  ya
ne celitel' i ne letatel'. Tak kto ya? Ili chto?
   - Maris...
   - Vot imenno! - podhvatila ona. - Maris  s  Malogo  |mberli,  devchonka,
kotoraya kogda-to izmenila mir. Esli mne eto udalos' odin raz, tak,  mozhet,
udastsya i vo vtoroj. Hotya by popytayus'! -  Ona  vstala.  V  blednom  svete
zabrezzhivshej  na  vostoke  zari  ee  lico  vyglyadelo   sosredotochennym   i
reshitel'nym.
   - Tajya mertva, - skazal Koll', berya gitaru.  On  vstal  i  posmotrel  v
glaza nazvannoj sestre. - Sovet raspushchen. Vse v proshlom, Maris.
   - Net. - Vzglyad ee byl tverdym.  -  YA  ne  smiryus'  s  etim.  ZHizn'  ne
konchilas', i eshche ne pozdno peredelat' konec pesni o Taje.


   |van prosnulsya, edva ona kosnulas'  ego  plecha,  i  sel  na  posteli  s
gotovnost'yu srazu zhe pristupit' k delam.
   - |van. - Maris opustilas' ryadom. - YA ponyala, chto trebuet moj  dolg,  i
hochu rasskazat' tebe pervomu.
   On provel ladon'yu po golove, priglazhivaya vsklokochennye sedye volosy,  i
nahmurilsya.
   - Tak chto? - sprosil on.
   - YA... ya zhiva, |van! Letat' ya ne mogu, no ya ta zhe, prezhnyaya.
   - Mne radostno slyshat' eto i znat', chto ty i vpravdu tak dumaesh'.
   - I ya ne celitel', i nikogda im ne stanu.
   - Ty mnogoe ponyala, poka ya spal, verno? - On vnimatel'no  posmotrel  na
nee. - Da, ya tozhe znal eto, hotya i ne govoril tebe. Da ty i sama ne hotela
znat'.
   - Verno,  ne  hotela.  YA  dumala,  u  menya  net  vybora.  CHto  eshche  mne
ostavalos'? Bol' i vospominaniya o boli, mysli o  svoej  nikchemnosti.  Bol'
ostanetsya...  i  vospominaniya  tozhe,  no  byt'  bespoleznoj  -  sovsem  ne
obyazatel'no. Mne nado nauchit'sya zhit' s etim, smirit'sya  ili  ne  zamechat',
potomu chto est' to, chto ya dolzhna sdelat'. Tajya mertva, letateli razobshcheny,
no est' veshchi, kotorye mogu sdelat' tol'ko ya, chtoby vse privesti v poryadok.
A potomu... - Ona zakusila gubu i otvela glaza. - YA lyublyu tebya, |van. No ya
dolzhna pokinut' tebya.
   - Pogodi! - On kosnulsya ee shcheki,  starayas'  pojmat'  ee  vzglyad.  Maris
vspomnilos',  kak  ona  vpervye  zaglyanula  v  sinij  omut  etih  glaz,  i
neozhidanno ee zahlestnulo muchitel'noe oshchushchenie poteri.
   - Skazhi, - potreboval on, - pochemu ty dolzhna menya pokinut'?
   Ona bespomoshchno razvela rukami.
   - Potomu chto ya... ya zdes' chuzhaya.
   On shumno vzdohnul, sderzhivaya ne to rydanie, ne to smeh.
   - Neuzheli ty reshila, Maris, chto ya lyublyu tebya, kak pomoshchnicu? Za to, chto
ty oblegchala moj trud? CHestno govorya, kak pomoshchnica  ty  chasto  ispytyvala
moe terpenie. YA lyublyu tebya kak zhenshchinu, lyublyu za to, chto ty -  eto  ty.  I
teper', kogda ty znaesh', kem byla dlya menya, ty  schitaesh',  chto  my  dolzhny
rasstat'sya?
   - Mne predstoit ochen' mnogoe sdelat', - tiho skazala ona. - I ya eshche  ne
znayu, chto iz etogo poluchitsya.  YA  mogu  poterpet'  neudachu.  Ty  riskuesh',
ostavayas' so mnoj. S toboj mozhet sluchit'sya to zhe, chto s Reni... YA ne  hochu
podvergat' tebya opasnosti.
   - Ty etogo i ne delaesh', - otrezal |van. - Soboj riskuyu ya sam, i tol'ko
ya. - On krepko szhal ee ruku. -  Mozhet  byt',  ya  smogu  pomoch'  tebe,  tak
razreshi mne sdelat' to, chto v moih silah, ne ottalkivaj  menya.  YA  razdelyu
tvoe bremya. YA ved' gozhus' ne  tol'ko  na  to,  chtoby  ugoshchat'  chaem  tvoih
druzej.
   - No zachem? - vozrazila Maris. - |to zhe ne tvoi zaboty.
   - Ne moi? - V ego golose poslyshalos' vozmushchenie. - Razve Tajos  ne  moya
rodina? Resheniya  Pravitelya  Tajosa  neposredstvenno  kasayutsya  menya,  moih
druzej i moih pacientov. Zdes', v etih gorah, v etom lesu moe  serdce.  Ty
zdes' chuzhaya. No to, chego ty dob'esh'sya dlya svoih, dlya letatelej,  neminuemo
kosnetsya moih zemlyakov. A ih ya znayu tak, kak tebe ne  dano.  I  oni  znayut
menya, doveryayut mne. Mnogie iz nih u menya v dolgu -  da  v  takom,  chto  ne
otkupit'sya zheleznoj monetoj. Oni pomogut mne, a ya pomogu tebe. Dumayu,  moya
pomoshch' tebe nuzhna.
   Maris pochudilos', chto v nee kak budto vlivaetsya nekaya novaya sila, i ona
ulybnulas', raduyas', chto budet ne odinoka v svoej  bor'be,  chuvstvuya  sebya
bolee uverennoj.
   - Da, |van, ty mne neobhodim.
   - YA zdes'. S chego nachnem?
   Maris otkinulas' na derevyannoe izgolov'e, pril'nuv k plechu |vana.
   - Nam neobhodima tajnaya ploshchadka dlya prizemleniya, chtoby letateli  mogli
poseshchat' Tajos i chtoby Pravitel' i ego soglyadatai nichego  by  ob  etom  ne
znali.
   On kivnul, edva ona dogovorila.
   - |to prosto. Nepodaleku otsyuda est'  zabroshennaya  ferma.  Hozyain  umer
tol'ko proshloj zimoj, i les eshche ne vtorgsya na pole, hotya i skryvaet ego ot
postoronnih glaz.
   - CHudesno. A ne perebrat'sya li nam tuda vsem, na sluchaj esli nas nachnut
razyskivat' strazhniki?
   - YA dolzhen ostat'sya tut, - tverdo zayavil |van. - Esli  menya  ne  smogut
otyskat' strazhniki, to i bol'nye ne smogut. Oni dolzhny vsegda  znat',  gde
menya najti.
   - No eto zhe opasno dlya tebya.
   - V Tossi est' sem'ya s trinadcat'yu det'mi. YA pomogal materi pri tyazhelyh
rodah, ne raz spasal ee detej ot smerti, i vse oni  budut  rady  otplatit'
mne tem zhe. Ih dom stoit u samoj dorogi. Esli za nami  poshlyut  strazhnikov,
oni obyazatel'no projdut mimo, i kto-nibud' iz  detej  uspeet  pribezhat'  i
predupredit' nas.
   - Otlichno! - Maris ulybnulas'.
   - CHto eshche?
   - Dlya nachala razbudim S'Rellu. - Maris pripodnyalas',  ostorozhno  ubrala
ego ruku i spustila nogi s krovati. - Ona dolzhna stat'  moimi  kryl'yami  i
raznosit' moi  poslaniya.  Mnogo  poslanij.  I  nachnem  s  pervogo,  samogo
vazhnogo. K Velu-Odnokrylomu.


   Konechno, Vel priletel k nej.
   Ona zhdala ego na poroge tesnoj  dvuhkomnatnoj  hizhiny,  skolochennoj  iz
dosok, potemnevshih i potreskavshihsya  ot  nepogody.  Mebel'  vnutri  hizhiny
davno zarosla plesen'yu. Vel sdelal tri kruga nad bur'yanom, pokryvshim pole,
- serebryanye kryl'ya kazalis' temnymi na fone grozovyh tuch - i tol'ko togda
reshilsya prizemlit'sya.
   Maris pomogla emu  slozhit'  kryl'ya,  hotya  ot  prikosnoveniya  k  myagkoj
metallicheskoj tkani vnutri u nee nes szhimalos' i vzdragivalo. Vel obnyal ee
i zasmeyalsya.
   - Dlya iskalechennoj staruhi ty prekrasno vyglyadish'!
   - A ty slishkom ostroumen dlya idiota, -  otparirovala  Maris.  -  Vhodi,
vhodi!
   V komnatushke Koll' nastraival gitaru.
   - A, Vel! - skazal on, kivaya.
   - Sadis'-ka, - predlozhila Maris.  -  YA  hochu,  Vel,  chtoby  ty  snachala
poslushal koe-chto.
   On posmotrel na nee s nedoumeniem, no pokorno sel.
   Koll'  zapel  "Padenie  Taji".  Po  nastoyaniyu  sestry  on  sochinil  dva
varianta, i Velu spel grustnyj.
   Tot slushal vezhlivo, lish' s chut' zametnym neterpeniem.
   - Ochen' neploho, -  skazal  Vel,  kogda  pesnya  konchilas'.  -  I  ochen'
pechal'no. - On surovo vzglyanul na Maris. - Znachit, radi etogo  ty  poslala
za mnoj S'Rellu i prinudila menya letet' syuda, riskuya zhizn'yu,  hotya  ya  dal
klyatvu bol'she nikogda ne prizemlyat'sya na Tajose? -  On  nahmurilsya.  -  Ty
sil'no povredila golovu pri padenii?
   - Daj zhe ej hot' rot otkryt'! - so smehom perebil Koll'.
   - Nichego, - skazala Maris. - My s Velom starye druz'ya i horosho ponimaem
drug druga, verno?
   Vel holodno ulybnulsya.
   - Nu ladno, - skazal on. - Vykladyvaj, chto za prichina.
   - Tajya, -  korotko  otvetila  Maris.  -  I  kak  vosstanovit'  to,  chto
raspalos' na Sovete.
   - Slishkom pozdno! -  Vel  prodolzhal  hmurit'sya.  -  Tajya  poveshena.  My
pytalis' nastoyat' na svoem, a teper' zhdem prodolzheniya.
   - Esli eshche zhdat', tak i pravda budet pozdno. My ne  mozhem  stavit'  pod
udar sushchestvovanie shkol i Sostyazanij, kotorye budut dostupny tol'ko  nashim
protivnikam. Ty  dal  kozyr'  Kormu  i  ego  prispeshnikam,  kogda  ushel  s
zasedaniya i nachal dejstvovat' bez podderzhki Soveta.
   - YA sdelal to, chto sdelat' bylo neobhodimo, - vozrazil Vel. -  A  chislo
odnokrylyh rastet s kazhdym godom. Pust' Pravitel' Tajosa  sejchas  smeetsya,
no eto ne budet prodolzhat'sya vechno.
   - Vechno - eto slishkom dolgo, -  skazala  Maris  i  umolkla.  Mysli  tak
bystro pronosilis' v golove, chto ona boyalas' zagovorit', -  slishkom  legko
ottolknut' Vela. Da, oni davno znayut drug druga, no Vel ostalsya  takim  zhe
obidchivym i vspyl'chivym, i ego povedenie na  Sovete  luchshee  podtverzhdenie
tomu. Emu nelegko priznat', chto on oshibalsya.
   - Mne nado bylo soglasit'sya,  kogda  ty  poslal  za  mnoj,  -  skazala,
nakonec, Maris. - No ya vela  sebya  egoistichno.  A  vdrug  mne  udalos'  by
pomeshat' etomu raskolu.
   - Pustye slova, - oborval ee Vel. - CHto sdelano, to sdelano.
   - No tak li uzh vse nepopravimo? YA ponimayu, ty  chuvstvoval,  chto  obyazan
chto-to predprinyat', no ved' posledstviya mogut okazat'sya huzhe, esli  nichego
ne delat'. CHto esli letateli reshat otobrat' u tebya i ostal'nyh  odnokrylyh
kryl'ya?
   - Pust' tol'ko poprobuyut!
   - A kak ty im pomeshaesh'? Budesh' drat'sya s kazhdym  po  ocheredi?  Smeshno.
Praviteli stanut podderzhivat' letatelej pri pomoshchi svoih strazhnikov.
   - Esli proizojdet takoe... - Vel ustavilsya na Maris, ego lico zastylo v
zloveshchej nepodvizhnosti. - Ty eshche uspeesh' uvidet' krah svoej mechty. Neuzheli
ona tak mnogo znachit dlya tebya i teper', kogda  ty  znaesh',  chto  sama  uzhe
nikogda bol'she ne budesh' letat'?
   - Net, vopros gorazdo vazhnee moej  mechty  ili  moej  zhizni,  -  skazala
Maris. - Ty i sam eto znaesh'. Ved' ty, Vel, tozhe dumaesh' ne o sebe.
   V hizhine vocarilas' glubokaya  tishina.  Dazhe  pal'cy  Kollya  zastyli  na
strunah gitary.
   - Da... - slovno vzdohnul Vel. - No chto... chto ya mogu sdelat'?
   - Otmenit' zapret, - totchas predlozhila Maris,  -  poka  tvoi  vragi  ne
ispol'zovali ego protiv tebya.
   -  A  Pravitel'  otmenit  kazn'  Taji?  Net,  Maris,  etot   zapret   -
edinstvennoe nashe oruzhie. Drugie letateli dolzhny  prisoedinit'sya  k  nemu,
ili raskol mezhdu nami sohranitsya.
   - Ty zhe ponimaesh', chto eto zhest bessiliya! - skazala Maris. -  Tajos  ne
nuzhdaetsya v odnokrylyh. Prirozhdennye letateli  budut  dostavlyat'  poslaniya
kak obychno, a u Pravitelya hvatit kryl'ev, chtoby posylat' svoi. I  nikakogo
vliyaniya zapret ne okazhet.
   - Zato my sderzhim slovo, pokazhem, chto ne pribegaem k pustym ugrozam.  K
tomu zhe za zapret golosovali  vse  odnokrylye  i  odin  ya  ne  vprave  ego
otmenit', dazhe esli by i zahotel. Ty ponaprasnu tratish' vremya.
   Maris prezritel'no usmehnulas', no v dushe u  nee  probudilas'  nadezhda.
Vel nachinal sdavat'sya.
   - Ne pritvoryajsya peredo mnoj, Vel. Ty  -  eto  vse  odnokrylye,  imenno
poetomu ya pozvala tebya syuda. My oba znaem, chto oni  podderzhat  lyuboe  tvoe
reshenie.
   - Ty ser'ezno prosish' menya zabyt', chto sdelal Pravitel'? Zabyt' Tajyu?
   - Tajyu nikto ne zabudet.
   V vozduhe prozvenel tihij akkord.
   - Porukoj tomu  moya  pesnya,  -  skazal  Koll'.  -  YA  budu  pet'  ee  v
Port-Tajose cherez den'-dva. Drugie pevcy podhvatyat, i skoro  ona  zazvuchit
povsyudu.
   Vel posmotrel na nego nedoverchivym vzglyadom.
   - Ty budesh' pet' etu pesnyu v Port-Tajose? Ili ty soshel s uma? Ty  razve
ne znaesh', chto odno upominanie imeni Taji v Port-Tajose privodit k  rugani
i drakam? Spoj etu pesnyu tam v lyuboj harchevne,  i,  b'yus'  ob  zaklad,  na
sleduyushchij den' tebya najdut v kanale s pererezannym gorlom.
   - Pevcam mnogoe pozvolyaetsya,  -  zametil  Koll'.  -  Osobenno  horoshim.
Uslyshav imya Taji, oni  mogut  razrazit'sya  nasmeshkami,  no,  doslushav  moyu
pesnyu, pochuvstvuyut sovsem drugoe. Projdet nemnogo vremeni, i  Tajya  stanet
geroinej, tragicheskoj zhertvoj. I eto budet blagodarya moej pesne, hotya malo
kto pojmet prichinu, a uzh vsluh i vovse ne priznaetsya.
   - Takoj nadmennoj samouverennosti ya eshche ne vidyval, - probormotal  Vel.
- |to ty ego nadoumila? - On posmotrel na Maris.
   - My eto obsuzhdali.
   - A vy podumali o tom, chto ego pochti navernyaka ub'yut? Komu-to, mozhet, i
ponravitsya slushat' o blagorodstve Taji, no kakoj-nibud'  p'yanyj  strazhnik,
raz®yarivshis', zahochet  zatknut'  lzhivyj  rot  pevca,  chtoby  ne  vydumyval
nebylic, i razmozzhit emu golovu. |to vy obsuzhdali?
   - YA sumeyu za sebya postoyat', - ne sdavalsya Koll'. - Ne vse moi pesni  po
vkusu slushatelyam, osobenno vnachale.
   - Kazhdyj sam rasporyazhaetsya svoej zhizn'yu, - skazal Vel, pozhav plechami. -
Esli ty protyanesh' podol'she, vozmozhno, tvoe penie chto-to i izmenit.
   - YA proshu, chtoby ty prislal syuda pobol'she letatelej, - zayavila Maris. -
Odnokrylyh, kotorye hotya by snosno umeyut pet' i igrat'.
   - Ty hochesh', chtoby Koll' poduchil ih k tomu dnyu,  kogda  u  nih  otnimut
kryl'ya?
   - Ego pesnya dolzhna vyrvat'sya za predely  Tajosa  kak  mozhno  skoree,  -
skazala Maris. - Mne nuzhny letateli, kotorye sumeyut zapomnit'  i  peredat'
ee slova i melodiyu pevcam povsyudu. Pust' oni raznesut ee kak vest' ot nas.
Pust' vsya Gavan' Vetrov uznaet pro Tajyu i budet pet' pesnyu  Kollya  o  tom,
chto ona pytalas' sdelat'.
   Vel zadumalsya.
   - Horosho, - nakonec vymolvil on. - YA tajno prishlyu syuda moih druzej.  Za
predelami Tajosa eta pesnya mozhet i zavladet' voobrazheniem slushatelej.
   - I ty razoshlesh' poslanie, chto zapret s Tajosa snyat?
   - Ni za chto! Odnoj pesni malo, chtoby otomstit' za Tajyu.
   - A ty ee znal? - sprosila Maris.  -  Tebe  izvestno,  chego  dobivalas'
Tajya? Ona pytalas' pomeshat' vojne i dokazat' Pravitelyam,  chto  u  nih  net
vlasti nad letatelyami. No zapret otdaet nas na milost' Pravitelej,  potomu
chto razdelil nas i oslabil. Tol'ko dejstvuya druzhno i  splochenno,  letateli
obretut silu, chtoby protivostoyat' Pravitelyam.
   - Skazhi eto Dorrelyu, - holodno proiznes Vel. - Menya ne vini:  ya  sozval
Sovet,  chtoby  my  dejstvovali  soobshcha  i  spasli  Tajyu,  a  ne  iz®yavlyali
pokornost' Pravitelyu Tajosa. Dorrel' peretyanul Sovet  na  svoyu  storonu  i
oslabil nas. Pogovori s nim i poslushaj, chto on tebe otvetit!
   - YA tak i sdelayu, - spokojno skazala Maris.  -  S'Rella  uzhe  letit  na
Laus.
   - CHtoby poznat' ego syuda?
   - Imenno. I ne tol'ko ego. Ved' ya poletet' k nim ne mogu.  Iskalechennaya
staruha, kak ty vyrazilsya.
   Vel pomolchal, vidimo, starayas' ponyat', chto k chemu.
   - Ty ne prosto hochesh', chtoby zapret byl snyat, - skazal  on  nakonec.  -
|to lish' pervyj shag, chtoby splotit' odnokrylyh i  prirozhdennyh  letatelej.
No, esli ty nas i ob®edinish', chto dal'she?
   Maris pochuvstvovala priliv bodrosti: Vel soglasitsya!
   - Ty znaesh', kak umerla Tajya? - sprosila  ona.  -  U  Pravitelya  Tajosa
hvatilo zhestokosti i gluposti kaznit' ee, nadev na nee  kryl'ya.  Potom  ih
snyali s tela Taji i otdali cheloveku, u kotorogo ona ih vyigrala  dva  goda
nazad. Ee zakopali v obshchej mogile na pole u kreposti, gde  horonyat  vorov,
ubijc i drugih narushitelej zakona. Ona umerla, nosya  kryl'ya,  no  ej  bylo
otkazano v pogrebenii, polozhennom letatelyam. I ee ne oplakali.
   - Nu i chto? Kakoe eto imeet otnoshenie ko mne? Maris, chego  ty  vse-taki
hochesh' ot menya?
   Ona ulybnulas'.
   - YA hochu, chtoby ty oplakival Tajyu, Vel.


   Novost' Maris i |van uznali ot brodyachego skazitelya -  pozhiloj,  ehidnoj
zhenshchiny iz Port-Tajosa, kogda ona zashla k nim, chtoby |van vytashchil  zanozu,
gluboko zasevshuyu u nee v noge.
   - Nashi strazhniki otbili rudnik u Trejna,  -  soobshchila  ona,  poka  |van
izvlekal zanozu iz mozolistoj podoshvy. - Pogovarivayut, chto oni zahvatyat  i
sam Trejn.
   - Bezumie! - probormotal |van. - Novye zhertvy...
   - A eshche chto novogo? - sprosila Maris. Letateli prodolzhali  poseshchat'  ee
ukromnoe pribezhishche, no minovalo bolee nedeli s teh por, kak Koll',  nauchiv
svoej pesne poldesyatka odnokrylyh, ushel v Port-Tajos.  Tyanulis'  holodnye,
pasmurnye dni, polnye trevogi.
   - Letatel'... - nachala zhenshchina i vskriknula ottogo,  chto  kostyanoj  nozh
|vana rassek kozhu nad zanozoj. - Poostorozhnej, celitel'!
   - Tak chto letatel'? - sprosila Maris.
   - Mozhet, prizrak, - prodolzhala zhenshchina, poka  |van  izvlekal  zanozu  i
vtiral maz' v ranku. - Prizrak Taji. Oblachena v chernoe, hranit bezmolvie i
ne znaet pokoya. Ona poyavilas' s zapada za dva dnya do  togo,  kak  ya  ushla.
Sluzhiteli  vyshli  pomoch'  ej  prizemlit'sya  i  snyat'  kryl'ya,  no  ona  ne
opustilas', a v bezmolvii proletela  nad  gorami,  krepost'yu  Pravitelya  i
vsemi seleniyami Port-Tajosa i nazad do kreposti. Ne prizemlyalas', ni  razu
ne narushila molchaniya, kruzhit i kruzhit. I v tihuyu pogodu, i v buryu, dnem  i
noch'yu. Ee vidyat na zakate i na zare. Ona ne est i ne p'et.
   - Udivitel'no! - voskliknula Maris, pryacha ulybku. - Tak ty dumaesh', chto
eto prizrak?
   - Vozmozhno, - otvetila zhenshchina. - YA sama ee videla. Mnogo raz.  Idu  po
ulicam Tajosa, na menya padaet ten', ya glyazhu v nebo i vizhu ee. Vsyudu o  nej
tol'ko i govoryat. Lyudi boyatsya, a strazhniki proboltalis', chto  bol'she  vseh
boitsya  Pravitel',  hot'  i  staraetsya  etogo  ne  pokazyvat'.  Kogda  ona
proletaet nad krepost'yu, on  ne  vyhodit  posmotret'.  Naverno,  strashitsya
uvidet' ee lico.
   |van zabintoval stupnyu staruhi tryapicej, smochennoj bal'zamom.
   - Nu vot, - skazal on. - Poprobuj nastupit'.
   Ona vstala i tut zhe uhvatilas' za plecho Maris.
   - Bol'no!
   - Tam uzhe naryvalo, - ob®yasnil |van. - Tebe  povezlo.  Protyani  ty  eshche
neskol'ko dnej - mogla by ostat'sya bez nogi. I ne hodi bosikom  po  lesnym
tropam. |to opasno.
   - Ne lyublyu obuv', - skazala  zhenshchina.  -  Mne  nravitsya  chuvstvovat'  i
zemlyu, i travu, i kameshki.
   - A zanozy pod kozhej tebe tozhe nravyatsya? - perebil |van. Oni eshche  dolgo
sporili, no v konce koncov skazitel'nica soglasilas' nadet' tolstyj chulok,
no tol'ko na ranenuyu nogu i tol'ko do zazhivleniya ranki.
   Kogda ona ushla, |van, ulybayas', obernulsya k Maris.
   - Nachalo polozheno! - skazal on. - No kak prizrak umudryaetsya ne  est'  i
ne pit'?
   - U nee s soboj meshochek s orehami i suhimi plodami, a  takzhe  malen'kij
burdyuk s vodoj, - otvetila Maris. - V dolgie polety  letateli  berut,  kak
pravilo, takie zapasy. Inache kak by my dobiralis' do Artelii ili Uglej?
   - YA nikogda nad etim ne zadumyvalsya.
   Maris rasseyanno kivnula.
   - Naverno, po nocham oni tajkom smenyayutsya. Nado zhe i prizraku otdohnut'!
Vel molodec, chto  dogadalsya  podobrat'  pohozhih  na  Tajyu.  Samoj  by  mne
soobrazit'!
   - Ty i tak sdelala  dostatochno,  -  zametil  |van.  -  Tebe  ne  v  chem
upreknut' sebya. Pochemu ty takaya pechal'naya?
   - Esli by etim prizrakom mogla byt' ya! - vzdohnula Maris.


   Dva dnya spustya k nim v dver' postuchala zapyhavshayasya devochka  iz  sem'i,
obyazannoj |vanu, i u Maris szhalos' serdce:  neuzheli  za  nej  uzhe  poslali
strazhnikov! Odnako devochka  prosto  prishla  podelit'sya  novostyami  -  |van
poprosil ee roditelej peredavat' emu vse sluhi iz Port-Tajosa.
   - K nam prihodil torgovec, - zataratorila  devochka,  -  i  govoril  pro
letatelej.
   - A chto on govoril? - neterpelivo sprosila Maris.
   -  Emu  skazal  starik  Mullish  v  harchevne,  chto  Pravitel'   nasmert'
perepugan. Ih troe, skazal on. Tri chernyh letatelya kruzhat i kruzhat v nebe.
-  Ona  privstala  na  cypochki  i  zakruzhilas',  raskinuv  ruchonki.  Maris
poglyadela na |vana i ulybnulas'.


   - Teper' ih sem', - soobshchil  dyuzhij  tolstyak,  kotoryj  vvalilsya  k  nim
kak-to pod vecher. |to okazalsya odetyj v lohmot'ya, izbityj i  okrovavlennyj
strazhnik, udarivshijsya v bega.
   - Menya posylali na Trejn, - ob®yasnil on.  -  Provalit'sya  mne  na  etom
meste, esli ya tuda poplyvu! - Govorya, on  zahlebyvalsya  kashlem,  inogda  s
krov'yu.
   - Sem'?
   - Plohoe chislo, - probormotal on. - I vse v chernom. Plohoj cvet. Nichego
horoshego oni nam ne sulyat... - I  on  raskashlyalsya  tak,  chto  uzhe  ne  mog
govorit'.
   - Polegche, polegche, - predupredil |van, davaya emu vino s  travami  i  s
pomoshch'yu Maris ukladyvaya v postel'.
   No tolstyak ne ugomonilsya.  Edva  kashel'  otpustil  ego,  kak  on  snova
zagovoril.
   - Bud' ya Pravitelem, to  prikazal  by  luchnikam  sbit'  ih,  kogda  oni
proletyat nad krepost'yu, chestnoe slovo. Lyudi tolkuyut,  chto  strely  projdut
skvoz' nih, no eto vran'e. Oni iz ploti i krovi, kak ya sam. - On  pohlopal
sebya po vnushitel'nomu bryuhu. - Razletalis'! Tol'ko neschast'e na  nas  vseh
naklikayut. Pogoda isportilas', ryba ne lovitsya, a v Port-Tajose,  govoryat,
sploshnoj mor u teh, na kogo upadet ten' ih kryl'ev. A uzh na Trejne i vovse
chto-nibud' strashnoe priklyuchitsya. Uzh ya-to znayu.  Potomu  i  sbezhal.  |to  s
sem'yu-to chernymi letatelyami v nebe! Nashli duraka! Tut horoshego ne zhdi!
   Sebe tolstyak naprorochil verno, podumala Maris, kogda na sleduyushchee  utro
prinesla  emu  zavtrak.  Ogromnaya  tusha  uzhe  ostyla  i  okostenela.  |van
pohoronil begleca v lesu ryadom s drugimi putnikami, kotorym ego  iskusstvo
ne pomoglo.


   - Ten'ya hodila v Port-Tajos prodavat' svoi vyshivki, - dolozhil  mal'chik,
kotoromu |van pomog poyavit'sya na svet. - Ona  rasskazyvala  v  Tossi,  chto
chernyh letatelej teper' uzhe bol'she  desyati.  I  vse  kruzhat  ot  porta  do
kreposti. I s kazhdym dnem dobavlyayutsya novye.


   - Dvadcat' letatelej, vse v chernom,  bezmolvnye,  mrachnye,  -  soobshchila
devushka-pevec, zolotovolosaya, sineglazaya, s  priyatnym  golosom  i  myagkimi
manerami. - Kakuyu chudesnuyu pesnyu mozhno slozhit' o nih! YA uzhe obdumyvala  by
ee, esli by znala zaranee, chem vse eto zakonchitsya.
   - No pochemu oni tut, kak ty schitaesh'? - sprosil |van.
   - Iz-za Taji, konechno!  -  otvetila  devushka,  slovno  nedoumevaya,  chto
kto-to mozhet etogo ne znat'. - Ona solgala, chtoby predotvratit'  vojnu,  a
Pravitel' ubil ee za eto. Vot oni i oblachilis' v  traur,  hot'  ob  zaklad
pob'yus'. Da i mnogie ee oplakivayut.
   - Ah, da, - skazal |van. - Tajya! Ee sud'ba tozhe dostojna pesni.  Ty  ob
etom ne dumala?
   Devushka zasmeyalas'.
   - Tak pesnya uzhe slozhena! - soobshchila ona. - YA ee slyshala v  Port-Tajose.
A teper' spoyu vam.


   Maris vstretilas' s Katinnom iz  Lomarrona  na  zabroshennom  pole,  gde
tonkie zelenye razbojnichki i urodlivye zemlyanye drakony  sovsem  zaglushili
pshenichku-samosevku. Velikan v ozherel'e iz zubov scilly izyashchno opustilsya na
zemlyu, ves' v chernom pod serebryanymi kryl'yami.
   Ona provodila ego v hizhinu i dala napit'sya.
   - Nu?
   On vyter rot i uhmyl'nulsya.
   - YA letel ochen' vysoko i videl pod soboj ves' gorod. Sorok kryl'ev uzhe,
ne men'she. Pravitel',  naverno,  mesta  sebe  ne  nahodit.  I  vse  bol'she
letatelej uznayut, chto  proishodit.  Otovsyudu  s  Vostoka  syuda  sobirayutsya
odnokrylye, a Vel sam dostavil  vest'  na  Zapad,  tak  chto  skoro  k  nam
prisoedinyatsya letateli i ottuda. Da i teper' nas uzhe tak mnogo, chto  mozhno
i poest' i sosnut' nezametno. Ne zaviduyu bednyazhke  Alejn,  kotoraya  nachala
vse v odinochku. Konechno, vynosliva ona na redkost'. YA ni razu ne videl  ee
ustaloj. Sejchas ona tajno otdyhaet na Trinele,  no  skoro  opyat'  vernetsya
syuda. A ya tak pryamo otsyuda podnimus' v nebo.
   - A kak pesnya Kollya? - sprosila Maris.
   - Ee poyut na Lomarrone i na YUzhnom Arrene, i na Gnezde Korshuna. YA sam ee
slyshal neskol'ko raz. Ona dostigla YUzhnogo Arhipelaga i Vneshnih Ostrovov, a
na Zapade - tvoego |mberli i Kul'holla, i Povita. Govoryat,  ee  podhvatili
pevcy v SHtormtaune.
   - CHudesno, - skazala Maris. - CHudesno.


   - Pravitel' poslal Dzhema rassprosit' chernyh letatelej, -  soobshchil  drug
|vana, povtoryaya to, chto uslyshal v Tossi. - Govoryat, on ih uznal i  oklikal
po imenam, no oni emu ne otvechali. Ty by poshel v gorod, |van, posmotrel na
nih. Kogda eshche ty uvidish' v nebe stol'ko letatelej srazu!


   -  Pravitel'  prikazal  letatelyam  ochistit'  ego  nebo,   no   oni   ne
poslushalis'. Da i s kakoj stati? Pevcy pravy: nebo prinadlezhit letatelyam!


   - YA  slyshal,  s  Trejna  pribyla  letatel'  s  poslaniem  ot  tamoshnego
Pravitelya, no kogda nash Pravitel' prinyal ee v paradnom zale, to pobelel ot
straha: ona byla v  chernom  s  golovy  do  nog.  Poka  ona  izlagala  sut'
poslaniya, on ves' drozhal, no potom zaderzhal ee i  sprosil,  pochemu  ona  v
traure. "YA podnimus' v nebo, - otvetila ta spokojno, - i  budu  oplakivat'
Tajyu". I sdelala tak, kak skazala.


   - Govoryat, vse pevcy v Port-Tajose  hodyat  v  chernom,  da  i  nekotorye
gorozhane tozhe. Na  ulicah  polno  torgovcev,  prodayushchih  chernye  tkani,  a
krasil'shchiki trudyatsya s utra do nochi.


   - Dzhem prisoedinilsya k chernym letatelyam.


   - Pravitel' prikazal strazhnikam vernut'sya s Trejna. Opasaetsya,  kak  by
chernye letateli chego ne  natvorili.  YA  slyshal,  on  reshil  okruzhit'  sebya
ohranoj iz samyh metkih luchnikov. V kreposti  polno  strazhnikov  -  yabloku
negde upast'. Govoryat, Pravitel' nosa naruzhu ne vysovyvaet: boitsya, chto na
nego upadet ten' ih kryl'ev, kogda oni pronosyatsya vverhu.


   Priletela S'Rella s zamechatel'noj novost'yu: men'she chem cherez sutki nado
zhdat' Dorrelya. Maris s utra ushla na obryv. ZHdat' doma  u  nee  ne  hvatalo
terpeniya, i vot ona uvidela, kak s morya planiruet k  lesu  chernaya  figura.
Ona pobezhala po trope so vseh nog, chtoby uspet' ego vstretit'.
   Den' vydalsya zharkij i bezvetrennyj - malopodhodyashchaya pogoda dlya poletov.
Probirayas' cherez vysokij bur'yan,  kotoryj  pochti  zaslonil  hizhinu,  Maris
otmahivalas'  ot  nazojlivyh  nasekomyh.  Kogda   ona   tolknula   tyazheluyu
derevyannuyu dver', koso visevshuyu na petlyah, serdce  u  nee  razryvalos'  ot
volneniya.
   Ona zamirala - posle yarkogo solnechnogo sveta glaza nichego ne  razlichali
v temnoj komnatushke, - i  tut  ona  oshchutila  ladon'  u  sebya  na  pleche  i
uslyshala, kak znakomyj golos proiznosit ee imya.
   - Ty... ty priletel, - skazala Maris i vdrug zadohnulas'. - Dorrel'!
   - Neuzheli ty dumala, chto ya mogu ne priletet'?
   Glaza privykli k temnote, i ona uvidela znakomuyu ulybku, oblik,  zhivshij
v ee pamyati.
   - Mozhet byt', syadem? - skazal on. - YA strashno ustal. S Zapada syuda put'
dalekij, a popytka nagnat' S'Rellu i vovse menya vymotala.
   Oni seli ryadom na dva  odinakovyh  stula,  kotorye  davnym-davno  byli,
naverno, dazhe krasivymi. No teper' myagkie siden'ya proterlis', pahli  pyl'yu
i plesen'yu, vyzelenivshej ih.
   - Kak ty, Maris?
   - Nu... zhiva. Sprosi menya cherez mesyac-dva, i, mozhet byt', u menya  budet
otvet poveselee. - Ona posmotrela  v  ego  temnye  sochuvstvennye  glaza  i
otvela vzglyad. - Stol'ko vremeni proshlo, Dorr!
   On kivnul.
   - Kogda ty ne pribyla na Sovet, ya ponyal...  Nadeyalsya,  chto  ty  vybrala
luchshee dlya sebya. Ne mogu vyrazit',  kak  ya  obradovalsya,  kogda  priletela
S'Rella i soobshchila, chtoby ty hochesh' menya videt'. -  On  vypryamilsya.  -  No
ved' ty poslala za mnoj ne tol'ko potomu, chto prosto zahotela poboltat' so
starym drugom?
   Maris vzdohnula.
   - Mne nuzhna  tvoya  pomoshch',  Dorr.  Ty  znaesh'  pro  traur?  Pro  chernyh
letatelej?
   On kivnul.
   - Sluhov polno. I ya videl  ih,  podletaya.  Vnushitel'noe  zrelishche!  Tvoya
zateya?
   - Da.
   - I, klyanus', eto tol'ko sredstvo. CHto ty zadumala?
   - A ty mne pomozhesh'? Ty nuzhen nam!
   - Nam? Vidimo, ty na storone odnokrylyh? - On skazal eto spokojno,  bez
teni upreka, no Maris oshchutila holodok dosady.
   - Dorr, dvuh storon byt' ne dolzhno! Vo vsyakom sluchae, letatelyam  nel'zya
razdelyat'sya. Inache... eto gibel',  konec  vsemu,  chto  dorogo  nam  oboim.
Letateli - odnokrylye ili prirozhdennye -  ne  dolzhny  drobit'  svoi  sily,
podpadat' pod vlast' Pravitelej.
   - Soglasen. No uzhe pozdno. Nepopravimoe sluchilos', kogda Tajya,  prezrev
vse zakony i tradicii, solgala v pervyj raz.
   - Dorr! - skazala Maris myagko, -  ya  tozhe  ne  odobryayu  postupka  Taji.
Namereniya u nee byli blagorodnye, no postupila ona neverno. YA soglasna...
   - YA soglasen, ty  soglasna,  -  perebil  on.  -  No...  vsyakij  raz  my
upiraemsya v eto. Taji bol'she net, i tut my edinodushny. Ee net, no konec ne
nastupil. Drugie odnokrylye ob®yavili ee geroinej, muchenicej. Ona umerla vo
imya lzhi, radi svobody  lgat'.  Skol'ko  eshche  lzhi  budet  skazano?  Skol'ko
vremeni projdet prezhde, chem lyudi vnov' nachnut nam doveryat'? Posle togo kak
odnokrylye  otkazalis'  osudit'  Tajyu  i  otkololis'  ot  nas,   mnogie...
nekotorye predlagayut vernut'sya k  proshlomu:  zakryt'  shkoly,  pokonchit'  s
Sostyazaniyami, chtoby letatel', kak v bylye dni, stanovilsya by letatelem raz
i navsegda.
   - Ty etogo ne hochesh'?
   - Net-net! - Ego plechi vdrug sgorbilis', chto bylo emu nesvojstvenno,  i
on vzdohnul. - No, Maris, vopros ved' ne v tom, chego hochu ya ili ty. Ot nas
uzhe nichego ne zavisit. Vel vynes smertnyj prigovor odnokrylym, kogda  uvel
ih s Soveta i nalozhil tabu na Tajos.


   - Zaprety mozhno otmenit', - skazala Maris.
   Dorrel' pristal'no posmotrel na nee, suziv glaza.
   - |to tebe ob®yasnil Vel-Odnokrylyj? YA emu ne veryu. On  zateyal  kakuyu-to
hitruyu igru, pytaetsya ispol'zovat' tebya, chtoby podobrat'sya ko mne!
   - Dorrel'! - Maris negoduyushche vskochila. -  Ty  chuvstvuesh'  ko  mne  hot'
nemnogo uvazheniya? YA ne kukla v rukah Vela! On ne obeshchal snyat' etot  zapret
i nikak menya ne ispol'zuet! YA staralas' ubedit' ego, chto  dlya  vseh  budet
luchshe dejstvovat' tak, chtoby letateli vnov' splotilis' - i  odnokrylye,  i
prirozhdennye. Vel upryam i impul'siven, no on ne slep.  Da,  on  ne  obeshchal
snyat' zapret, no ya zastavila ego ponyat', kakuyu oshibku on sovershil, chto ego
zapret bespolezen, tak kak soblyudaetsya lish' odnoj storonoj, a raskol sredi
letatelej gubitelen dlya vseh.
   Dorrel'  smotrel  na  nee,  zadumavshis',  potom  tozhe  vstal  i   nachal
rashazhivat' po pyl'noj komnatushke.
   -  Nu,  eto  prosto  podvig  -  zastavit'   Vela-Odnokrylogo   priznat'
sobstvennuyu nepravotu! No kakaya ot etogo pol'za teper'? On  soglasen,  chto
nashi dejstviya byli pravil'nymi?
   - Net, - otvetila Maris. - I ya tozhe s vami ne  soglasna.  Po-moemu,  vy
byli chereschur surovy. Da, ya ponimayu, o chem vy dumali. YA  znayu,  vy  dolzhny
byli osudit' prestuplenie Taji i reshili, chto samoe naglyadnoe -  vydat'  ee
Pravitelyu dlya raspravy.
   Dorrel' ostanovilsya i serdito vzglyanul na nee.
   - Maris, ty znaesh', chto takogo namereniya u menya ne bylo.  YA  ne  dumal,
chto Tajya dolzhna umeret'. No predlozhenie Vela bylo  nelepym:  sozdalos'  by
vpechatlenie, chto my odobryaem ee dejstviya!
   - Sovet dolzhen byl nastoyat', chtoby Tajyu vydali  dlya  nakazaniya  emu,  i
zatem navsegda lishit' ee kryl'ev.
   - Kryl'ev my ee lishili!
   - Net! - vozrazila Maris. - Vy  vse  otdali  Pravitelyu  na  otkup.  Kak
po-tvoemu, pochemu on ne zabral u nee kryl'ya? Da dlya togo, chtoby  pokazat',
chto mozhet beznakazanno povesit' letatelya!
   Lico Dorrelya iskazilos' ot uzhasa. On peresek komnatushku i shvatil Maris
za plecho.
   - Ne mozhet byt'! Ty govorish', chto on povesil  ee,  kogda  na  nej  byli
kryl'ya?!
   Maris kivnula.
   - |togo ya ne znal! - Dorrel' ruhnul na stul, slovno u nego  podkosilis'
nogi.
   - I on dokazal to, chto hotel dokazat':  letatelej  mozhno  ubivat',  kak
prostyh smertnyh. I teper' ih nachnut ubivat'. Praviteli vospol'zuyutsya tem,
chto vy s Vzlom raskololi letatelej i odnokrylyh na dva vrazhdebnyh  lagerya.
Oni potrebuyut prisyagnut' im na vernost', pridumayut zakony i pravila, chtoby
komandovat' svoimi letatelyami, nachnut  kaznit'  oslushnikov  za  izmenu,  a
potom, pozhaluj, ob®yavyat kryl'ya svoej sobstvennost'yu i budut nagrazhdat' imi
svoih prihlebatelej. Uzhe zavtra letatelej nachnut hvatat' i kaznit' - stoit
hotya by eshche odnomu Pravitelyu soobrazit', chto eto sojdet  emu  s  ruk,  chto
letateli slishkom razobshcheny i ne mogut okazat' soprotivleniya!  -  Ona  sela
ryadom s nim i, zataiv dyhanie, zhdala togo otveta, na kotoryj nadeyalas'.
   Dorrel' medlenno kivnul.
   - V tvoih slovah strashnaya pravda.  No...  chto  mogu  ya?  Tol'ko  Vel  i
ostal'nye odnokrylye mogut prinyat' reshenie pomirit'sya s  nami.  Ty  zhe  ne
dumaesh', chto ya poprobuyu prizvat' prochih letatelej  s  opozdaniem  nalozhit'
nash sobstvennyj zapret?
   - Konechno, net. No i ot Vela zavisit daleko ne vse. Est' dve vrazhduyushchie
storony, i oba vy dolzhny sdelat' zhest primireniya.
   - Kakoj, naprimer?
   Maris naklonilas' k nemu.
   - Podnimis' k chernym letatelyam, - skazala ona. - Prisoedinis' k trauru.
Oplach' Tajyu. Kak tol'ko raznesetsya vest', chto Dorrel' s  Lausa  skorbit  s
odnokrylymi, to i drugie posleduyut tvoemu primeru.
   - Oplakat'? - On nahmurilsya. - Ty hochesh', chtoby ya  odelsya  v  chernoe  i
nachal kruzhit' nad Tajosom? - V ego golose skvozila podozritel'nost'. - A v
chem eshche ya dolzhen prisoedinit'sya k  tvoim  chernym  letatelyam?  Ty  zadumala
nalozhit' zapret na Tajos, ubediv vseh letatelej prisoedinit'sya k krugu nad
nim?
   -  Net.  |to  zhe  ne  zapret!  Oni  ne  prepyatstvuyut  drugim  letatelyam
dostavlyat' poslaniya na Tajos i s Tajosa, a esli ty ili kto-nibud' iz tvoih
storonnikov zahotite pokinut' krug, vas nikto ne ostanovit. Prosto  vyrazi
skorb'.
   - |to bol'she, chem  iz®yavlenie  -  i  ne  tol'ko  skorbi,  niskol'ko  ne
somnevayus', - skazal Dorrel'. - Maris, bud' chestna  so  mnoj.  My  znakomy
mnogo let, i radi lyubvi, kotoruyu ya hranyu k tebe, ya gotov na mnogoe.  No  ya
ne mogu popirat' svoi ubezhdeniya i ne dopushchu,  chtoby  mnoj  manipulirovali.
Pozhalujsta, ne upodoblyajsya  Velu-Odnokrylomu  i  ne  igraj  so  mnoj.  Mne
kazhetsya, ty obyazana mne iskrennost'yu.
   Maris spokojno vstretila ego vzglyad, no ee bol'no ukolola sovest'. Ved'
ona  na  samom  dele  pytalas'  ego  ispol'zovat':   on   trebovalsya   dlya
osushchestvleniya ee plana, a kogda-to oni tak mnogo znachili drug  dlya  druga,
chto v ego gotovnosti prijti ej na pomoshch' ona ne somnevalas'. I  obmanyvat'
ego ona ne hotela.
   - YA vsegda schitala tebya svoim drugom, Dorr, dazhe kogda  my  okazyvalis'
po raznye storony. No ya proshu  tebya  sdelat'  eto  ne  tol'ko  radi  nashej
druzhby. Vse gorazdo slozhnee. Dumayu, i tebe nebezrazlichno, chtoby odnokrylye
i prirozhdennye letateli vnov' splotilis'.
   - Togda vykladyvaj nachistotu, chego ty ot menya hochesh' i pochemu.
   - YA hochu, chtoby ty prisoedinilsya k chernym letatelyam  v  dokazatel'stvo,
chto odnokrylye ne odinoki.  YA  hochu  primirit'  prirozhdennyh  letatelej  s
odnokrylymi, pokazat' vsemu miru, chto oni po-prezhnemu edinodushny  v  svoih
dejstviyah.
   - Po-tvoemu, esli Vel-Odnokrylyj i ya sovershim obshchij polet,  my  zabudem
svoi raznoglasiya?
   Maris vinovato ulybnulas'.
   - Vozmozhno, ran'she u menya hvatilo by prostodushiya poverit' v eto. No  ne
teper'. YA prosto nadeyus', chto odnokrylye i prirozhdennye stanut dejstvovat'
vmeste.
   - Kakim obrazom? Pomimo etogo strannogo traurnogo obryada?
   - CHernye letateli kruzhat tam  bezoruzhnye  i  dazhe  ne  prizemlyayutsya  na
ostrov. Oni skorbyat,  i  tol'ko.  No  ih  prisutstvie  nagonyaet  strah  na
Pravitelya Tajosa. On ne mozhet ponyat',  chto  proishodit,  i  uzhe  nastol'ko
perepugalsya, chto otozval strazhnikov s Trejna, - to  est'  chernye  letateli
oderzhali pobedu tam, gde Tajya poterpela neudachu, i polozhili konec vojne.
   - No Pravitel', konechno, pozabudet svoj strah. Ved' chernye letateli  ne
smogut vechno kruzhit' nad Tajosom.
   - Zdeshnij  Pravitel'  svoenravnyj,  zhestokij,  krovozhadnyj  chelovek,  -
skazala Maris. - Nasil'niki vsegda podozritel'ny. I  ne  v  ego  privychkah
zhdat', chtoby nachali dejstvovat' drugie. Ne somnevayus', skoro on chto-nibud'
predprimet. YA dumayu, on dast letatelyam povod k dejstviyam.
   - Kakim obrazom? - Dorrel'  nahmurilsya.  -  Prikazhet  luchnikam  puskat'
strely, chtoby sbit' nas?
   - Nas?
   Dorrel' pokachal golovoj, no ulybnulsya.
   - Popytki ponudit' ego k dejstviyam  chrevaty  ser'eznymi  posledstviyami,
Maris!
   Ego ulybka obodrila ee.
   - CHernye letateli tol'ko kruzhat i nichego bol'she. Esli ih teni  vyzyvayut
volneniya v Port-Tajose, to eto kasaetsya tol'ko Pravitelya i ego poddannyh.
   - Osobenno pevcov i celitelej - my-to  znaem,  kakie  oni  smut'yany!  YA
pomogu tebe, Maris. Kogda u menya  poyavyatsya  vnuki,  mne  budet  o  chem  im
porasskazat'. Da i voobshche mne uzhe nedolgo vladet'  kryl'yami  -  Dzhen  stal
takim prekrasnym letatelem!
   - Ah, Dorr!
   On predosteregayushche podnyal ruku.
   - YA odenus' v chernoe v znak skorbi  o  Taje,  -  skazal  on,  tshchatel'no
vybiraya slova. - I prisoedinyus' k krugu oplakivayushchih, no ne sdelayu nichego,
chto mozhet byt' istolkovano kak opravdanie ee prestupleniya  ili  trebovanie
nalozhit' zapret na Tajos za ee smert'. - On vstal i potyanulsya. -  Konechno,
esli sluchitsya chto-to nepredvidennoe, esli Pravitel' posmeet prevysit' svoi
prava i ugrozhat' letatelyam, togda my vse - i odnokrylye i  prirozhdennye  -
dolzhny budem dejstvovat' soobshcha.
   Maris tozhe vstala. S ee gub ne shodila ulybka.
   - YA znala, chto ty reshish' tak! - skazala ona i nezhno obnyala ego.
   Dorrel' otvetil ej poceluem, vozmozhno, lish' v pamyat'  o  bylom,  no  na
mgnovenie razdelivshie ih gody budto  ischezli,  i  oni  vnov'  stali  yunymi
lyubovnikami, vladykami neba ot gorizonta do gorizonta i vsego, chto  lezhalo
pod nim.
   Nakonec oni razomknuli  ob®yatiya  -  dvoe  starinnyh  druzej,  svyazannyh
vospominaniyami i legkim sozhaleniem o nevozvratnom.
   - Udachnogo poleta, Dorr, - skazala Maris. - Vozvrashchajsya skoree!
   Prostivshis' s Dorrelem na obryve, otkuda on sobiralsya  vozvratit'sya  na
Laos, Maris otpravilas' cherez les, polnaya  radostnyh  nadezhd,  k  kotorym,
pravda, primeshivalas' grust': pomogaya Dorrelyu raspravlyat' kryl'ya i  glyadya,
kak on vzmyvaet v tepluyu golubiznu  neba,  ona  vnov'  ispytala  tosklivuyu
zavist'.
   No uzhe ne takuyu muchitel'nuyu. Hotya ona otdala by  chto  ugodno,  lish'  by
snova poletet' s nim, teper' ej bylo o chem dumat', a  ne  terzat'sya  iz-za
nevospolnimoj poteri. Dorrel' obeshchal vernut'sya bystro - i ne odin, tak chto
kol'co chernyh letatelej stanet eshche vnushitel'nee, predvkushala Maris.
   Iz etogo priyatnogo zabyt'ya  ee  vyvel  otchayannyj  krik,  donesshijsya  iz
hizhiny |vana. Ona brosilas' vpered i raspahnula dver'.
   Bari zahlebyvalas' rydaniyami, |van tshchetno pytalsya ee uspokoit', a  chut'
v storone stoyali S'Rella i mal'chik iz Tossi.
   - CHto sluchilos'? - vskriknula Maris, predchuvstvuya bedu.
   Bari obernulas' i s plachem podbezhala k nej.
   - Otec... oni uveli moego otca... zastav' ih... pozhalujsta, zastav'...
   Maris obnyala devochku i rasteryanno pogladila po golove.
   - CHto s Kollem?
   - Ego arestovali i  uveli  v  krepost',  -  skazal  |van.  -  Pravitel'
prikazal shvatit' i drugih pevcov - teh, kto pel pesnyu Kollya  o  Taje.  On
nameren sudit' ih za izmenu.
   Bari eshche krepche prizhalas' k Maris.
   - Nu-nu, - prosheptala Maris. - Uspokojsya, dorogaya.
   - V Port-Tajose vspyhnuli volneniya, - skazal mal'chik. - Kogda prishli  v
"Lunnuyu Rybu" za Lan'ej, pevcom, posetiteli harchevni popytalis' otbit'  ee
u strazhnikov, a te pustili v hod dubinki. No ubityh ne bylo.
   Maris slushala v polnoj rasteryannosti, pytayas'  soobrazit',  chto  delat'
dal'she.
   - YA polechu k Velu, - skazala S'Rella. - Soobshchu  chernym  letatelyam.  Oni
priletyat vse, i Pravitel' dolzhen budet vypustit' Kollya.
   - Net, - reshitel'no vozrazila Maris, vse eshche obnimaya Bari, kotoraya chut'
uspokoilas'. - Koll' beskrylyj, on vsego lish' pevec. U nego  net  nikakogo
prava na pomoshch' letatelej, i radi nego oni ne ob®edinyatsya.
   - No on zhe tvoj brat!
   - |to nichego ne menyaet.
   - No my dolzhny chto-to sdelat'!
   - I sdelaem. My rasschityvali, chto Pravitel' ne vyderzhit i naneset  udar
- no ne po beskrylym, a po  letatelyam.  No  raz  on  tak...  My  s  Kollem
obsuzhdali i takuyu vozmozhnost'... -  Ona  nezhno  pripodnyala  lico  Bari  za
podborodok i vyterla ej slezy. - Bari, tebe pridetsya otsyuda skryt'sya.
   - Net! YA hochu byt' s otcom! YA bez nego ne uedu!
   - Bari, poslushaj!  Tebe  neobhodimo  uehat',  poka  Pravitel'  tebya  ne
shvatil. Tvoj otec etogo ne hotel by.
   - Mne vse ravno! - upryamo zayavila Bari. - Pust' Pravitel' menya shvatit!
YA hochu byt' s otcom!
   - A poletet' ty ne hotela by?
   - Poletet'? -  Neozhidanno  lico  Bari  posvetlelo,  glaza  zazhglis'  ot
izumleniya.
   - S'Rella voz'met tebya s soboj za more, - skazala  Maris.  -  Esli  ty,
konechno, uzhe bol'shaya i ne ispugaesh'sya. - Ona vzglyanula na  S'Rellu.  -  Ty
ved' smozhesh' vzyat' ee?
   - Da, ona legon'kaya, - otvetila S'Rella, kivaya. - U Vela est' druz'ya na
Trinele. Polet budet neslozhnyj.
   - Nu kak? - sprosila Maris u devochki. - Ili tebe strashno?
   - Ni kapel'ki! - serdito zayavila Bari, ch'ya gordost' byla zadeta. -  Moj
otec letal, ty zhe znaesh'!
   - Znayu. - Maris ulybnulas', vspominaya, kakoj  uzhas  vyzyvali  polety  u
Kollya. No, mozhet byt', Bari etogo ne unasledovala!
   - A ty spasesh' otca? - sprosila Bari.
   - Da. - Maris kivnula.
   - CHto delat' posle togo, kak ya prilechu s  nej  na  Trinel?  -  sprosila
S'Rella. - CHto togda?
   - Togda, - Maris vzyala Bari za ruku, - leti v krepost' i otnesi ot menya
soobshchenie Pravitelyu. Skazhi emu, chto eto vse delo moih ruk, chto ya  poduchila
Kollya i drugih pevcov. Esli on zahochet shvatit' menya -  a  on  zahochet!  -
skazhi, chto ya sama pridu k nemu, kak tol'ko on otpustit Kollya i ostal'nyh.
   - Maris! - predostereg |van. - On tebya povesit!
   - Mozhet byt', - otvetila Maris. - No ya dolzhna sdelat' eto.


   - On soglasen, - vernuvshis', soobshchila S'Rella. - I v dokazatel'stvo uzhe
osvobodil vseh pevcov, krome Kollya. Otpravil ih  na  korable  v  Trinel  i
prikazal nikogda na Tajos ne vozvrashchat'sya. YA sama videla, kak oni uplyli.
   - A Koll'?
   - Mne razreshili s nim pogovorit'. Ego kak budto  ne  trogali,  hotya  on
ochen'  trevozhitsya  iz-za  svoej  gitary:  ee  otobrali  i  ne  vozvrashchayut.
Pravitel' skazal, chto daet tebe tri dnya. Esli k koncu etogo  sroka  ty  ne
pridesh' v krepost', on povesit Kollya.
   - Znachit, mne nuzhno idti tuda nemedlenno! - voskliknula Maris.
   S'Rella shvatila ee za ruku.
   -  Koll'  prosil,  chtoby  ty   ne   prihodila   tuda   ni   pri   kakih
obstoyatel'stvah. Opasnost' slishkom velika.
   - Kak i dlya nego! - Maris pozhala plechami. - YA sejchas zhe idu tuda!
   - Vozmozhno, eto lovushka, - vmeshalsya |van. -  Slovu  Pravitelya  doveryat'
nel'zya. Naverno, on zadumal povesit' vas oboih.
   - CHto zh, ne isklyucheno. No esli ya ne pojdu, to Kollya povesyat nepremenno.
A kak mne togda zhit'? Ved' iz-za menya on tam!
   - Ne nravitsya mne tvoe reshenie, - probormotal |van.
   Maris vzdohnula.
   - Pravitel' rano ili pozdno shvatit menya, esli ya sejchas zhe ne  sbegu  s
Tajosa. Otdavshis' ego vlasti, ya poluchayu shans spasti Kollya, a  vozmozhno,  i
sdelat' nechto bol'shee.
   - No chto? - sprosila S'Rella. - On povesit  tebya  i,  veroyatno,  tvoego
brata. |tim vse i konchitsya.
   - Esli on menya povesit, - nevozmutimo  otvetila  Maris,  -  my  poluchim
nuzhnyj povod. Moya smert' ob®edinit letatelej, kak nichto drugoe.
   S'Rella sdelalas' blednoj kak mel.
   - Net, Maris, - prosheptala ona. - Net!
   - YA tak i predpolagal, - proiznes |van neestestvenno spokojnym golosom.
- Tak vot o chem ty  umalchivala,  stroya  svoi  plany!  Reshila  prozhit'  eshche
nemnogo, chtoby stat' muchenicej!
   Maris nahmurilas'.
   - YA boyalas' priznat'sya tebe, |van. Da, ya dumala, chto mozhet sluchit'sya  i
takoe, i uchityvala eto v svoih planah. Ty ochen' serdish'sya?
   - Serzhus'? Net. Razocharovan. Ranen. I ochen' opechalen. YA  poveril  tebe,
kogda ty skazala, chto reshila zhit'. Ty vyglyadela pochti schastlivoj, sil'noj,
i ya veril, chto ty menya lyubish', chto ya sumeyu tebe pomoch'. - On vzdohnul. - YA
ne dogadalsya, chto vmesto zhizni ty vybrala smert', tol'ko bolee blagorodnuyu
na tvoj vzglyad. YA ne mogu otkazat' tebe v tom, chego  ty  ishchesh'.  YA  kazhdyj
den' vstrechayus' so smert'yu i ne zamechal v nej nikakogo  blagorodstva,  no,
pozhaluj, ya vizhu ee slishkom uzh blizko.  Ty  poluchish'  to,  chego  hochesh',  a
potom, bez somneniya, pevcy opishut vse eto samym nailuchshim obrazom.
   - YA ne hochu umirat', - skazala Maris ochen' tiho. Ona podoshla k |vanu  i
obnyala ego. - Posmotri na menya i poslushaj! -  V  ego  golubyh  glazah  ona
uvidela nevyrazimuyu pechal' i, proklinaya sebya za  to,  chto  stala  prichinoj
etoj pechali, prodolzhila:
   - Lyubov' moya, pover' mne, ya idu v  krepost',  potomu  chto  net  drugogo
vyhoda. YA dolzhna popytat'sya spasti brata i sebya i ubedit' Pravitelya, chto s
letatelyami luchshe ne shutit'. YA ne otricayu, chto zadumala  dovesti  Pravitelya
do togo, chtoby on sovershil kakuyu-nibud' glupost'. Da, ya znayu,  kak  opasna
takaya igra, i ponimayu, chto menya - ili moih druzej -  podsteregaet  smert'.
No, pravo zhe, ya zateyala vse eto ne  dlya  togo,  chtoby  krasivo  pogibnut'!
|van, ya hochu zhit' i ya lyublyu tebya. Proshu, pover'. - Ona tyazhelo vzdohnula. -
Mne tak nuzhna tvoya vera v menya. YA vse vremya  nuzhdalas'  v  tvoej  lyubvi  i
pomoshchi. YA znayu. Pravitel' mozhet ubit' menya,  i  vse-taki  ya  dolzhna  pojti
tuda, chtoby zhit'. Drugogo puti net. YA  obyazana  sdelat'  eto  radi  Kollya,
Bari, Taji, radi letatelej... i  radi  sebya  samoj.  Ved'  mne  neobhodimo
po-nastoyashchemu ubedit'sya, chto ya eshche na chto-to sposobna i zhivu radi kakoj-to
celi, ponimaesh'?
   |van vnimatel'no vglyadyvalsya v ee lico. Nakonec on kivnul.
   - Da, ponimayu. I veryu tebe.
   - A ty, S'Rella? - Maris obernulas' k nej.
   V glazah podrugi stoyali slezy, no ona zastavila sebya ulybnut'sya.
   - YA boyus' za tebya, Maris, no ty dolzhna pojti tuda. A ya  budu  molit'sya,
chtoby ty dostigla svoej celi. YA ne hochu, chtoby  my  pobedili,  esli  cenoj
etoj pobedy okazhetsya tvoya zhizn'.
   - I eshche, - skazal |van.
   - CHto?
   - YA idu s toboj.


   |van i Maris oblachilis' vo vse chernoe.
   Ne proshli oni po  doroge  i  desyati  minut,  kak  k  nim,  zapyhavshis',
brosilas' malen'kaya podruzhka |vana, kotoraya  opromet'yu  bezhala  iz  Tossi,
chtoby predupredit' o tom, chto k nim napravlyayutsya shest' strazhnikov.
   CHerez polchasa oni vstretilis'  so  strazhnikami,  vyglyadevshimi  dovol'no
zhalko. Vooruzhenie ih  sostavlyali  palicy  i  luki,  gryaznovataya  formennaya
odezhda naskvoz' propotela ot dolgoj hod'by, i vid u nih byl izmuchennyj. No
s Maris i Zvanom oni oboshlis' ves'ma  uchtivo  i,  kazalos',  niskol'ko  ne
udivilis', vstretiv ih na doroge.
   - Nam prikazano  soprovozhdat'  vas  v  krepost'  Pravitelya,  -  skazala
molodaya zhenshchina, komandovavshaya imi.
   - Vot i horosho, - otvetila Maris, pribaviv shagu.


   Za chas do togo, kak oni voshli  v  uedinennuyu  dolinu  Pravitelya,  Maris
nakonec-to vpervye uvidela chernyh letatelej.
   Izdaleka oni napominali moshek - temnye pyatnyshki, kruzhashchie v nebe,  hotya
ni odna moshka ne mogla by dvigat'sya s takoj chuvstvennoj medlitel'nost'yu. I
s toj minuty, kak Maris razglyadela ih pochti u samogo gorizonta, oni uzhe ne
ischezali iz vida: edva odnogo zaslonyalo derevo ili skala, kak na ego meste
tut zhe voznikal drugoj. Oni plavno skol'zili drug za  drugom  neskonchaemoj
verenicej, i Maris znala, chto vozdushnaya processiya unositsya na mnogo mil' k
Port-Tajosu, a zatem vozvrashchaetsya k kreposti Pravitelya i k moryu,  gde  nad
volnami zamykaetsya v gigantskij krug.
   - Posmotri, - obratilas' ona k |vanu, ukazyvaya rukoj vverh.
   On kivnul, ulybnulsya, i  ih  pal'cy  pereplelis'.  Pochemu-to  pri  vide
letatelej Maris srazu stalo legche na dushe, oni  slovno  pridali  ej  novye
sily. Dvizhushchiesya pyatnyshki obretali bolee chetkie  ochertaniya,  uvelichivalis'
na glazah, i vot uzhe stal viden serebryanyj blesk ih kryl'ev, i mozhno  bylo
razlichit', kak oni laviruyut v vozdushnyh potokah.
   Kogda putniki svernuli na  shirokij  trakt,  vedushchij  iz  Port-Tajosa  v
krepost', letateli okazalis' pryamo nad nimi, i do samyh vorot oni shli  pod
ih skol'zyashchej cheredoj. Teper' Maris horosho ih videla. Nekotorye  derzhalis'
v vyshine, gde sil'nee  veter,  no  ostal'nye  edva  ne  zadevali  verhushki
derev'ev, i ih  chernye  odezhdy  na  serebryanom  fone  kryl'ev  proizvodili
zloveshchee vpechatlenie. Kazhduyu minutu novyj letatel' nagonyal Maris s  |vanom
i ih ohranu, a zatem unosilsya dal'she; teni ot kryl'ev nabegali  na  nih  s
regulyarnost'yu besshumnyh voln, nakatyvayushchih na plyazh.
   Strazhniki,  kak  zametila  Maris,  staratel'no  izbegali  smotret'   na
letatelej, no stanovilis' vse ugryumee i razdrazhitel'nee, a odin iz  nih  -
yunec s muchnistym licom, izrytym ospoj, - vsyakij raz vzdragival,  edva  ego
nakryvala ocherednaya ten'.
   Pered zakatom oni podnyalis' po  sklonu  k  pervoj  zastave.  Ih  ohrana
minovala ee, ne zamedlyaya shaga, i pochti tut zhe doroga rezko nyrnula vniz, a
pered nimi otkrylas' shirokaya dolina.
   Maris ahnula i pochuvstvovala, kak pal'cy |vana krepko szhali ee ruku.
   V drozhashchem krasnom mareve zakata kraski blekli i  rastvoryalis',  a  dno
doliny rezko prochertili teni. Mir vnizu kazalsya zalitym krov'yu, a krepost'
- skorchennym iskalechennym zverem, sozdannym iz chernoty. Ot  kostrov  v  ee
stenah teplyj vozduh chut' kolebalsya i  voznikalo  vpechatlenie,  chto  zver'
sodrogaetsya ot uzhasa.
   A nad krepost'yu Pravitelya kruzhili letateli.
   Ih bylo mnozhestvo. Maris naschitala poltora desyatka i sbilas' so  scheta.
Ot nagretyh skal podnimalis' vertikal'nye  vozdushnye  potoki,  i  letateli
planirovali v nih,  nabiraya  vysotu,  a  potom  soskal'zyvali  v  storonu,
snizhayas' krasivymi spiralyami. I kruzhili, kruzhili  v  zloveshchem  molchanii  -
chernye stervyatniki, s neterpeniem podzhidayushchie, kogda  skorchivshijsya  chernyj
zver' pod nimi izdohnet. Prityagatel'noe i pugayushchee zrelishche!
   - Ponyatno, pochemu on drozhit ot straha, - skazala Maris.
   - Ostanavlivat'sya ne polozheno, - provorchala nachal'nik ohrany, i  Maris,
v poslednij raz okinuv vzglyadom nebo i zemlyu, nachala spuskat'sya v  dolinu,
gde, hranya molchanie, nad pokrytoj mrakom krepost'yu opisyvali groznye krugi
skorbyashchie po Taje letateli, a Pravitel' Tajosa  zatailsya  vnutri  holodnyh
kamennyh sten, strashas' otkrytogo neba.


   - Dumayu, ya poveshu vas vseh troih, - skazal Pravitel'.
   On sidel na  derevyannom  trone  v  paradnoj  zale,  poglazhivaya  tyazhelyj
bronzovyj nozh u sebya na kolenyah. V luchah maslyanyh svetil'nikov  serebryanaya
cep' - simvol ego vlasti -  myagko  pobleskivala  na  fone  beloj  shelkovoj
rubashki. Lico Pravitelya  vyglyadelo  blednym,  izmozhdennym  i  konvul'sivno
podergivalos'.
   V zale tolpilis' strazhniki; ih nemye  nevozmutimye  sherengi  vytyanulis'
vdol' vseh  chetyreh  sten.  Okon  v  zale  ne  bylo.  Vozmozhno,  potomu-to
Pravitel' ee i vybral: ved' snaruzhi sredi vechernih  zvezd  kruzhili  chernye
letateli.
   - Koll' poluchit svobodu, - skazala Maris, starayas' skryt' napryazhenie.
   Pravitel' nahmurilsya i vzmahnul nozhom.
   - Privedite pevca, - prikazal on, i odin iz strazhnikov toroplivo  vyshel
iz zaly. - Tvoj brat prichinil mne mnogo hlopot, - prodolzhal  Pravitel'.  -
Ego pesni - izmena, i ya ne vizhu prichiny otpustit' ego.
   - No my zaklyuchili dogovor, - bystro vozrazila Maris. - YA prishla,  i  ty
dolzhen otpustit' Kollya.
   Guby Pravitelya zadergalis'.
   - Ne smej mne ukazyvat', chto delat'. Kakaya spes' vnushila tebe, budto ty
mozhesh' stavit' mne usloviya? Dogovor mezhdu nami? Zdes'  ya  Pravitel'.  YA  -
Tajos! A ty i tvoj brat moi plenniki.
   - S'Rella znaet o tvoem obeshchanii, - otvetila Maris. - Ona srazu pojmet,
chto ty ego narushil, i skoro Praviteli i letateli vsej Gavani Vetrov  budut
izveshcheny ob etom. Tvoe slovo stanet prahom. Kak zhe  ty  budesh'  pravit'  i
zaklyuchat' dogovora?
   On prishchurilsya.
   - Ah tak? CHto zh, pozhaluj. - Na ego gubah zaigrala samodovol'naya ulybka.
- No ya ne obeshchal osvobodit' ego  celym  i  nevredimym.  Kak  budet  pet'sya
tvoemu bratu, kogda ya prikazhu vyrvat' ego yazyk i otrubit' pal'cy na pravoj
ruke, a?
   U  Maris  vse  zavertelos'  pered  glazami,  budto  ona   bez   kryl'ev
pokachnulas' u kraya bezdonnogo obryva. No  tut  ona  pochuvstvovala  pozhatie
ruki |vana i bystro prishla v sebya.
   - Ty ne osmelish'sya, - skazala ona. -  Dazhe  tvoi  strazhniki  ustrashatsya
takogo prikazaniya, a letateli raznesut vest' o tvoem  prestuplenii  vsyudu,
kuda pronikayut vetry. I nikakie nozhi tebya togda ne spasut!
   - YA nameren otpustit'  tvoego  brata,  -  skazal  Pravitel'  kak  mozhno
gromche, - ne potomu, chto menya pugayut ego druz'ya ili tvoi pustye ugrozy,  a
iz miloserdiya. No ni emu, ni drugim pevcam bol'she ne pet' o Taje  na  moem
ostrove! On budet navechno vyslan otsyuda.
   - A my?
   Pravitel' ulybnulsya i provel bol'shim pal'cem po lezviyu nozha.
   - Celitel' - nichto. I dazhe men'she, chem nichto.  Pust'  ubiraetsya.  -  On
naklonilsya i nacelilsya nozhom v Maris. -  A  ty,  beskrylyj  letatel'...  ya
proyavlyu miloserdie dazhe k tebe i otpushchu na vse chetyre storony.
   - I kakuyu ty naznachish' cenu? - holodno sprosila Maris.
   - YA hochu, chtoby chernye letateli ischezli s moego neba.
   - Net! - skazala Maris.
   - Ne-et? - On vzvizgnul ot beshenstva i vsadil nozh v podlokotnik  trona.
- Gde ty, po-tvoemu, nahodish'sya? S menya hvatit tvoego vysokomeriya. Da  kak
ty smeesh' otkazyvat'sya?! Esli pozhelayu, ya poveshu vas na zare. Vseh troih.
   - Ty nas ne povesish', - skazala Maris.
   Ego guby tryaslis'.
   - A? Nu tak davaj, govori! Ob®yasni mne, chto ya sdelayu i chego ne  sdelayu.
Mne ne terpitsya uslyshat'! - On hripel ot yarosti.
   - Ty by i rad nas povesit', - skazala Maris, - no  ne  posmeesh'.  Iz-za
chernyh letatelej, ot kotoryh tebe tak hochetsya izbavit'sya s nashej pomoshch'yu.
   - YA uzhe posmel povesit' odnogo letatelya,  -  kriknul  on.  -  Poveshu  i
drugih. Tvoi chernye letateli menya ne pugayut!
   - Da? Tak pochemu  zhe  ty  teper'  ne  pokidaesh'  kreposti,  dazhe  chtoby
poohotit'sya? Dazhe ne vyhodish' progulyat'sya po dvoru?
   - Letateli dali klyatvu ne brat' v nebo oruzhiya, - vzvizgnul Pravitel'. -
CHto oni mogut sdelat'? Pust' kruzhat tam do skonchaniya veka!
   - Mnogo stoletij ni odin letatel' ne bral s soboj v nebo dazhe  nozha,  -
skazala Maris, tshchatel'no podbiraya  slova.  -  Takov  zakon  letatelej,  ih
tradiciya. Byl u letatelej i zakon ne vmeshivat'sya v  politiku  beskrylyh  i
dostavlyat' poslaniya, ne zadumyvayas' nad ih smyslom. No Tajya postupila, kak
postupila. I  ty  ubil-ee-za  eto,  poprav  davnyuyu  tradiciyu,  zapreshchavshuyu
Pravitelyu sudit' letatelej.
   - Ona byla izmennicej, - kriknul  Pravitel'.  -  A  izmennikov  kaznyat,
nosyat oni kryl'ya ili net.
   Maris pozhala plechami.
   - YA ved' tol'ko hotela skazat', chto tradiciya v eti trevozhnye dni plohaya
zashchita. Ty schitaesh', chto tebe nichego ne grozit, tak kak letateli bezoruzhny
i nebe? - Ona smerila ego ledyanym vzglyadom. -  CHto  zhe!  Kazhdyj  letatel',
prinosyashchij tebe poslanie, budet v chernom, a u nekotoryh i v  serdce  budet
chernoe gore. I, vyslushivaya ih, ty vsyakij raz budesh'  sprashivat'  sebya:  ne
etot li? A vdrug eto novaya Tajya, novaya  Maris,  novyj  Vel-Odnokrylyj?  Ne
budet li sejchas drevnyaya tradiciya utoplena v krovi?
   - |togo ne budet nikogda, - perebil Pravitel', no ego golos sorvalsya.
   - Da, eto nemyslimo, - soglasilas' Maris. - Tak zhe nemyslimo,  kak  to,
chto ty sdelal s Tajej. Poves' menya, i eto proizojdet ochen' skoro.
   - YA kaznyu, kogo pozhelayu. Moi strazhniki zashchityat menya.
   - Mogut oni ostanovit' strely, pushchennye s neba? Ty postavish' reshetki na
vse svoi okna? Ne stanesh' vpuskat' k sebe letatelej s poslaniyami?
   - Ty mne... ugrozhaesh'?! - v yarosti ryavknul Pravitel'.
   - YA tebya predosteregayu, - otvetila Maris. - Vozmozhno, s toboj nichego ne
sluchitsya,  no  znat'  etogo  navernyaka  ty  ne  mozhesh'.  CHernye   letateli
pozabotyatsya, chtoby u tebya ne ostalos' ni minuty pokoya. Do konca dnej tvoih
oni budut presledovat' tebya, slovno prizrak Taji. Ty vzglyanesh' na zvezdy -
i uvidish' kryl'ya. Edva po tebe skol'znet ten',  tebya  ohvatit  boyazn'.  Ty
nikogda bol'she ne smozhesh' smotret' v okno ili gulyat' pod  otkrytym  nebom.
Letateli budut vechno kruzhit' nad tvoej krepost'yu, tochno muhi nad, padal'yu.
Ty uvidish' ih i na  svoem  smertnom  odre.  Tvoj  sobstvennyj  dom  stanet
temnicej, no i v nem tebe ne budet pokoya. Krepostnye  steny  letatelyam  ne
pregrada, a stoit im snyat' kryl'ya, i ih uzhe ne otlichit' ot drugih lyudej.
   Glaza Pravitelya  zabegali,  slovno  ishcha  spaseniya  ot  prizraka  chernyh
letatelej.
   Poka Maris govorila, Pravitel' sohranyal  polnuyu  nepodvizhnost',  i  ona
vnimatel'no vglyadyvalas'  v  ego  lico,  nadeyas',  chto  proizvodit  nuzhnoe
vpechatlenie.   V   ego   opuhshih   glazah   skvozila   kakaya-to   dikost',
neobuzdannost', pugavshie ee. Golos Maris ostavalsya nevozmutimym, no na lbu
vystupili kapel'ki pota, ladoni stali vlazhnymi i lipkimi.
   Vdrug  glaza  Pravitelya  zametalis',  slovno  ishcha  spaseniya  ot  chernyh
prizrakov, a potom ostanovilis' na odnom iz strazhnikov.
   - Privedi moego letatelya! - prikazal Pravitel'. - I nemedlya!
   Vidimo, letatel' zhdal za dver'yu, potomu chto voshel pochti srazu zhe. Maris
uznala ego, hotya i ne byla po-nastoyashchemu znakoma s  etim  hudym,  sutulym,
lyseyushchim muzhchinoj.
   - San! - pozvala ona gromko, vspomniv ego imya.
   No on dazhe ne vzglyanul na nee.
   - Moj Pravitel'... - proiznes on drebezzhashchim golosom.
   - Ona mne ugrozhaet, - prohripel Pravitel'. - Govorit:  chernye  letateli
budut presledovat' menya do moego smertnogo chasa.
   - Ona lzhet, - pospeshno skazal San, i Maris, vzdrognuv,  vspomnila  vse,
chto  znala  o  nem.  San  s  Tajosa,  prirozhdennyj  letatel',   ubezhdennyj
retrograd. Dva goda nazad on proigral kryl'ya derzkoj odnokryloj, a  teper'
poluchil ih nazad posle ee smerti. - CHernye letateli sovsem ne opasny.  Oni
nichto!
   - Ona govorit, chto oni nikogda ne ostavyat menya v pokoe!
   - Nepravda! - otvetil San vse s toj  zhe  ugodlivost'yu.  -  Tebe  nechego
strashit'sya. Skoro oni uletyat. U  nih,  moj  Pravitel',  est'  obyazannosti,
sem'i,  zaboty,  oni  dolzhny  perenosit'  poslaniya.  Nadolgo  oni  tut  ne
ostanutsya.
   - Ih smenyat drugie, - perebila  Maris.  -  V  Gavani  Vetrov  letatelej
mnogo. I tebe nikogda ne osvobodit'sya ot teni ih kryl'ev.
   - Ne slushaj ee vzdor, gospodin, -  nastaival  San.  -  Ee  podderzhivaet
tol'ko gorstka odnokrylyh. Musor, zaporoshivshij nebo. Kogda oni uletyat,  ih
nikto ne smenit. Tebe nado lish' nemnogo vyzhdat', moj Pravitel'.
   CHem-to  intonacii  ego  golosa  uyazvili  i  oshelomili   Maris   sil'nee
proiznesennyh im slov.  Vnezapno  ona  ponyala:  San  govoril,  kak  rab  s
gospodinom, a ne kak ravnyj. On boyalsya Pravitelya i byl obyazan emu kryl'yami
- ego ton svidetel'stvoval, chto on verit  v  eto.  Vpervye  letatel'  stal
prisluzhnikom Pravitelya, pokornym slugoj!
   Pravitel' snova povernulsya k nej, v ego glazah byl led.
   - Tak ya i dumal, - skazal on. - Tajya  lgala  mne,  i  ya  ee  izoblichil.
Vel-Odnokrylyj tshchilsya zapugat' menya nikchemnymi ugrozami. A teper' vot  ty.
Vse vy lzhecy, no ya umnee, chem vy dumaete. Tvoi chernye letateli nichego  mne
ne sdelayut, oni bessil'ny sdelat' chto-libo. Odnokrylye! Nastoyashchie letateli
i dumat' zabyli pro Tajyu. Sovet pokazal, kak oni k nej otnosilis'.
   - Da, - podtverdil San, userdno kivaya.
   Na mgnovenie Maris zadohnulas'  ot  beshenstva.  Ej  hotelos'  brosit'sya
cherez zalu, vcepit'sya v shchuplogo letatelya i tryasti ego, poka on  ne  ruhnet
bez chuvstv. No |van bol'no szhal ee ruku i  pokachal  golovoj.  Togda  Maris
myagko proiznesla:
   - San!
   On neohotno povernulsya k nej, i ona uvidela, chto ego  sotryasaet  drozh'.
Uzh ne styditsya li on togo, chem stal? I Maris podumalos', chto i v nem  est'
chastica vseh letatelej, kotoryh ona znala. "Na chto my ne idem radi  neba!"
Ona prodolzhila:
   - San! Dzhem ne odnokrylyj, no on tam, s chernymi letatelyami.
   - Da, - rasteryanno priznal San. - No on blizko znal Tajyu.
   - Esli ty hodish' v sovetchikah svoego Pravitelya, ob®yasni emu, kto  takoj
Dorrel' s Lausa.
   San zamyalsya.
   - O kom ona? - rezko sprosil Pravitel',  perevodya  vzglyad  s  Maris  na
svoego letatelya. - Nu?
   - Dorrel' s Lausa, - s neohotoj zagovoril San, - zapadnyj letatel', moj
Pravitel'.  Proishodit  iz  drevnego  roda.  Zamechatel'nyj  letatel',  moj
rovesnik.
   - Nu i chto? Kakoe mne delo do nego? - neterpelivo sprosil Pravitel'.
   - San, - skazala Maris, -  chto,  po-tvoemu,  proizojdet,  esli  Dorrel'
prisoedinitsya k chernym letatelyam?
   - |togo ne budet! - toroplivo voskliknul on. - Dorrel'  ne  odnokrylyj.
On nikogda...
   - Nu a esli?
   - On pol'zuetsya bol'shim uvazheniem.  K  nemu  prislushivayutsya  i  za  nim
mnogie posleduyut, - cherez silu otvetil San.
   -  Dorrel'  s  Lausa  priletit  s  sotnej  zapadnyh  letatelej,   chtoby
prisoedinit'sya k krugu, - proiznesla Maris grozno. (Sotni,  skoree  vsego,
ne naberetsya, no oni-to ne uznayut!)
   Guby Pravitelya zadergalis'.
   - |to pravda? - sprosil on u svoego poslushnogo letatelya.
   San boyazlivo kashlyanul.
   - Dorrel'... mne... Trudno sudit', gospodin. On vliyatelen, no... no...
   - Prikusi yazyk! - prikazal Pravitel', - ne to ya najdu  kogo-nibud'  eshche
dlya tvoih kryl'ev.
   - Ne slushaj ego! - rezko skazala Maris. - San, u  Pravitelya  net  prava
davat' ili otnimat' kryl'ya. Letateli ob®edinilis', chtoby nikto ne  narushal
eto pravilo!
   - Tajya umerla, nosya kryl'ya, - probormotal San. -  I  ya  poluchil  ih  ot
nego...
   - No prezhde oni byli tvoimi. I tebya nikto ne osuzhdaet, - skazala Maris.
- A vot Pravitel' postupil nezakonno. Esli dlya  tebya  eto  chto-to  znachit,
esli ty soglasen, chto kazn' Taji - prestuplenie, prisoedinyajsya  k  nam!  U
tebya est' chernaya odezhda?
   - CHernaya? YA... Est'.
   - Ty opoloumel? - Pravitel' tknul nozhom v storonu Sana. -  Vzyat'  etogo
duraleya!
   Strazhniki nereshitel'no shagnuli vpered.
   - Proch'! - kriknul San. - YA letatel', slyshite?
   Oni ostanovilis', poglyadyvaya na Pravitelya.
   Tot snova tknul nozhom, guby u nego  tryaslis'.  Kazalos',  yazyk  emu  ne
povinuetsya.
   - Vy... vy... zaberete Sana i...
   On ne dogovoril, tak kak dveri raspahnulis' i dvoe strazhnikov vtashchili v
zalu Kollya i shvyrnuli pered tronom. On upal na chetveren'ki, potom s trudom
podnyalsya. Pravaya storona ego lica raspuhla, sinyaki pod glazami byli chernee
odezhdy.
   - Koll'! - v uzhase vskriknula Maris.
   On sumel ulybnut'sya.
   - YA sam vinovat, sestrica. No nichego strashnogo.
   |van podoshel k nemu i nachal osmatrivat' lico.
   - YA ne prikazyval primenyat' k nemu nasilie, - vozmutilsya Pravitel'.
   - Ty prikazal, chtoby on ne smel pet', - otvetil odin iz strazhnikov, - a
on pel i pel.
   - Kosti cely, - ob®yavil |van, - a opuhol' projdet.
   Maris s oblegcheniem vzdohnula. CHto by  ona  ni  govorila  o  gotovnosti
umeret', razbitoe lico Kollya vyzvalo u nee shok.
   - YA ustala ot pustyh razgovorov, - skazala ona Pravitelyu. - Esli hochesh'
uznat' nashi usloviya - slushaj!
   - Usloviya?.. - On, kazalos', ne veril  svoim  usham.  -  YA  -  Pravitel'
Tajosa, a ty nikto i nichto. Ty ne mozhesh' stavit' mne usloviya!
   - Mogu, i ya ih stavlyu! Luchshe vyslushaj menya. Ne  to  postradaesh'  ne  ty
odin. Po-moemu, ty prosto ne ponimaesh', v kakoe polozhenie postavil sebya  i
Tajos. Po vsemu ostrovu lyudi poyut pesnyu Kollya, drugie pevcy  pereezzhayut  s
nej s ostrova na ostrov, tak chto skoro ves' mir uznaet,  kak  ty  prikazal
ubit' Tajyu.
   - Ona byla lgun'ej i izmennicej.
   - Letateli ne poddannye i izmennikami byt' ne mogut, - vozrazila Maris.
- A solgala ona, chtoby predotvratit' bessmyslennuyu vojnu. Net, ona  vsegda
budet predmetom sporov, no ty vystavish' sebya glupcom, esli otmahnesh'sya  ot
togo, chego mogut dobit'sya pevcy. Tebya uzhe nachinayut povsyudu nenavidet'.
   - Molchat'! - kriknul Pravitel'.
   - Tvoi lyudi nikogda tebya ne lyubili, - upryamo prodolzhala Maris. - Sejchas
oni napugany chernymi  letatelyami,  tem,  chto  pevcov  brosayut  v  temnicy,
letatelej veshayut; torgovlya zamerla, vojna, kotoruyu  ty  nachal,  obernulas'
farsom - dazhe tvoi strazhniki razbegayutsya. I prichina vsego etogo - ty! Rano
ili pozdno lyudi reshat izbavit'sya ot tebya. Oni ved' uzhe nachinayut  ponimat',
chto tol'ko eto zastavit chernyh letatelej pokinut' nebo Tajosa.
   Maris perevela duh i prodolzhila:
   - O  chem  tol'ko  ne  govoryat!  CHto  Tajos  proklyat,  chto  ego  ozhidayut
bessmyslennye bedy. CHto prizrak  Taji  brodit  po  kreposti,  a  Pravitel'
pomeshalsya. Ot tebya vse otshatnutsya,  kak  ot  pervogo  bezumnogo  Pravitelya
Kennehata. I tvoi lyudi dolgo terpet' takogo ne stanut. Oni znayut, kak  vse
ispravit'. Oni podnimut vosstanie. Pevcy vysekut  iskru,  chernye  letateli
razduyut ee v plamya, i ty budesh' ispepelen.
   Pravitel' ulybnulsya hitroj, zhutkovatoj ulybkoj.
   - Net, - otrezal on. - YA ub'yu vas vseh - i delo s koncom.
   Maris tozhe ulybnulas'.
   - |van - celitel', posvyativshij sebya Tajosu, tysyachi  lyudej  obyazany  emu
zhizn'yu; Koll' slyvet odnim iz luchshih pevcov Gavani  Vetrov,  ego  znayut  i
lyubyat na sotne ostrovov; a ya - Maris  s  Malogo  |mberli,  ta,  o  kotoroj
slagayut pesni, ta, chto izmenila mir. Lyudi, nikogda menya ne videvshie,  chtut
menya, kak geroinyu. Ty ub'esh' nas troih? Prekrasno! CHernye letateli  uznayut
i raznesut vest' ob etom povsyudu, pevcy slozhat  pesni.  I  nadolgo  li  ty
ostanesh'sya Pravitelem posle etogo? Sleduyushchij Sovet Letatelej budet edin  v
svoem reshenii - i Tajos upodobitsya Kennehatu, stanet mertvym ostrovom.
   - Lgun'ya! - Pravitel' poigryval nozhom.
   - My ne hotim zla tvoim lyudyam, - prodolzhala Maris.  -  Tajya  mertva,  i
nichto ee ne voskresit. A ty primesh' moi usloviya, ili proizojdet vse to,  o
chem ya tebya predupredila. Vo-pervyh, ty  vydash'  telo  Taji,  chtoby  ee  po
obryadu letatelej pogrebli v more. Vo-vtoryh, ty  zaklyuchish'  mir,  kotorogo
zhelala ona, i otkazhesh'sya ot svoih prityazanij  na  rudnik,  iz-za  kotorogo
nachal voevat' s Trojnom. V-tret'ih, kazhdyj god ty budesh' posylat'  rebenka
iz bednoj sem'i v |jrhoum, uchit'sya letatel'skomu  iskusstvu.  Dumayu,  Tajya
etogo hotela by. I, nakonec... - Maris zamolkla, vidya, kak potemneli glaza
Pravitelya, tochno more pered shtormom. - Ty otrechesh'sya ot prestola i  vmeste
s sem'ej  uedesh'  na  kakoj-nibud'  dal'nij  ostrov,  gde  v  bezvestnosti
spokojno dozhivesh' svoi dni.
   Pravitel' porezalsya lezviem  nozha,  no  kak  budto  ne  zametil  etogo.
Kapel'ka krovi zapyatnala belyj shelk  rubashki.  Guby  u  nego  tryaslis'.  V
tishine, vocarivshejsya posle ee slov, Maris oshchutila glubokuyu ustalost'.  Ona
sdelala vse, chto mogla. Skazala vse, chto mogla skazat'. Teper'  ostavalos'
tol'ko zhdat'.
   |van obnyal ee za plechi. Kraeshkom glaza Maris uvidela, kak razbitye guby
Kollya slozhilis' v ulybku, i vnezapno  ej  stalo  pochti  horosho.  Bud'  chto
budet,  ee  sovest'  chista.  Ej   pokazalos',   chto   ona   vernulas'   iz
dolgogo-dolgogo poleta, ruki i nogi noyut, odezhda  promokla  naskvoz',  ona
promerzla do kostej, no v ee pamyati nebo, kryl'ya, nesushchie ee nad morem,  i
etogo dostatochno. Da, ona sdelala vse, chto mogla.
   - Usloviya! - zlobno  kriknul  Pravitel'  i  podnyalsya  s  trona,  szhimaya
okrovavlennyj nozh. - Vot tebe usloviya! - On ukazal  na  Zvana.  -  Uvedite
starika, otrubite emu ruki i  vytolkajte  von,  pust'  iscelit  sam  sebya.
Lyubopytnoe budet zrelishche! - On zahohotal i povernulsya. Teper' nozh ukazyval
na Kollya. - Pevec ostanetsya bez  pravoj  ruki  i  yazyka.  -  Zatem  prishla
ochered' Maris. - Nu, a ty... Raz tebe nravitsya  chernyj  cvet,  ty  smozhesh'
nasladit'sya im spolna. Tebya zaprut v temnice bez  okon,  bez  svetil'nika,
gde budet odinakovo cherno i dnem i noch'yu. I ty  ostanesh'sya  tam,  poka  ne
zabudesh', chto takoe solnechnyj svet. Tebe nravyatsya eti  usloviya,  letatel'?
Nravyatsya?
   Na glaza Maris navernulis' slezy, no ona sderzhala ih.
   - Mne zhal' tvoih lyudej, - skazala ona myagko. - Oni nichem  ne  zasluzhili
takogo Pravitelya, kak ty!
   - Uvedite ih, - rasporyadilsya Pravitel'. - I vypolnyajte prikaz!
   Strazhniki pereglyadyvalis'. Odin nereshitel'no shagnul vpered, no  tut  zhe
popyatilsya, obnaruzhiv, chto ostal'nye ne shevel'nulis'.
   - CHego vy zhdete! - zavopil Pravitel'. - Zaberite ih!
   - Gospodin, - s dostoinstvom skazala vysokaya zhenshchina v forme nachal'nika
strazhi, - proshu tebya, voz'mi svoi slova  nazad.  My  ne  mozhem  iskalechit'
pevca ili zaperet' v temnicu Maris s Malogo |mberli. My pogibnem. Letateli
unichtozhat nas vseh.
   Pravitel' ustavilsya na nee, a zatem vzmahnul nozhom.
   - Ty tozhe arestovana za izmenu. Tebya posadyat v temnicu ryadom s nej, raz
ona tebe tak nravitsya! Vzyat' ih! - kriknul on strazhnikam.
   Te ostalis' na meste.
   - Izmenniki! - progovoril on. - Menya okruzhayut  odni  izmenniki.  Smert'
vsem vam, vsem! - Ego vzglyad upal na Maris. - A ty budesh'  pervoj!  YA  sam
tebya prikonchu.
   Teper' Maris videla tol'ko nozh - tusklaya bronza, okrovavlennoe  lezvie.
Ona pochuvstvovala, kak ryadom s nej napryagsya |van.  Pravitel'  ulybnulsya  i
poshel k nim.
   - Ostanovite ego! - skazala zhenshchina, kotoruyu on hotel arestovat'. Golos
ee byl ustalym, no tverdym, ya totchas  Pravitelya  okruzhili.  Dyuzhij  muzhchina
shvatil ego za ruki, tonen'kaya devushka vyrvala nozh takim bystrym i plavnym
dvizheniem, tochno izvlekla kinzhal iz nozhen.
   - YA ochen' sozhaleyu, - skazala zhenshchina-nachal'nik.
   - Otpustite menya! YA vash Pravitel'! - kriknul on.
   - Net, - otvetila ona. - Net, gospodin. Boyus', ty tyazhelo bolen.


   Staraya  ugryumaya  krepost'  eshche  nikogda  ne  videla   takogo   veselogo
prazdnika. Serye steny pestreli yarkimi znamenami i cvetnymi fonaryami, a  v
vozduhe aromaty yastv i vin meshalis' s zapahami dyma i  fejerverka.  Vorota
byli  gostepriimno  raspahnuty.  Po  stenam,   pravda,   eshche   rashazhivali
strazhniki, no pochti vse snyali formu, a ob oruzhii i upominaniya ne bylo.
   Viselicy spilili, a  eshafot  prisposobili  dlya  vystupleniya  zhonglerov,
fokusnikov, klounov i pevcov, razvlekavshih prazdnichnye tolpy. Vnutri  tozhe
byli otkryty vse dveri, a zaly zapolnili veselyashchiesya gorozhane.  Iz  temnic
vypustili  zaklyuchennyh,  i  dazhe  samym  poslednim  brodyagam  s   zadvorok
Port-Tajosa razreshili prisutstvovat' na prazdnike. V paradnom  zale  stoly
lomilis' pod tyazhest'yu ogromnyh krugov syra, korzin s hlebom i vsevozmozhnoj
ryby - kopchenoj, marinovannoj,  zharenoj.  Ot  ochagov  vse  eshche  donosilis'
aromaty zharenoj svininy i morskih koshek, a na plitah pola blesteli  luzhicy
piva i vina.
   Vozduh zvenel ot muzyki i smeha. Nikto iz starozhilov Tajosa  ne  pomnil
takogo pyshnogo i mnogolyudnogo prazdnovaniya. Sredi zhitelej mel'kali  figury
v chernom - no vovse ne skorbyashchie, sudya po ih licam. Letateli! |ti letateli
- i  odnokrylye  i  prirozhdennye,  -  vmeste  s  izgnannymi  pevcami  byli
pochetnymi gostyami, kotoryh vse pozdravlyali napereboj, za  kotoryh  userdno
pili.
   Maris brodila po shumnym zalam, vzdragivaya pri mysli, chto  kto-to  snova
kinetsya voshvalyat' ee. Pozhaluj, prazdnik slishkom zatyanulsya. Ona  ustala  i
chuvstvovala sebya otyazhelevshej ot vsego s®edennogo i vypitogo  po  nastoyaniyu
vostorzhennyh  poklonnikov.  Ej  hotelos'  tol'ko  odnogo:  najti  |vana  i
tihon'ko ujti domoj.
   Kto-to okliknul ee po imeni, i Maris neohotno obernulas'.  Ona  uvidela
novogo Pravitelya Tajosa i dlinnom vyshitom plat'e,  kotoroe  sovsem  ej  ne
shlo. Bez formy ona slovno chuvstvovala sebya nelovko.
   Maris s trudom ulybnulas'.
   - YA slushayu. Pravitel'.
   Nedavnij nachal'nik strazhi pomorshchilas'.
   - Naverno, ya privyknu k takomu obrashcheniyu, no poka ono lish'  vyzyvaet  u
menya nepriyatnye mysli. Segodnya my pochti ne videlis'.  Ty  ne  udelish'  mne
neskol'ko minut?
   - Konechno, skol'ko pozhelaesh'. Ty ved' spasla mne zhizn'!
   - Nevelik podvig. Tvoi postupki trebovali kuda bol'shego  muzhestva,  chem
moi, i v nih ne bylo i teni svoekorystiya. A pro menya  budut  rasskazyvat',
kak ya plela intrigu, chtoby nizlozhit' Pravitelya i zanyat' ego mesto. |to  ne
tak, no kogda pevcov volnovala pravda?
   Maris posmotrela na  nee  s  udivleniem  -  takaya  nepoddel'naya  gorech'
prozvuchala v ee golose.
   Oni perehodili iz zaly  v  zalu,  gde  igroki  brosali  kosti,  veselye
kompanii provozglashali tost za tostom, a vlyublennye  obnimalis',  poka  ne
otyskali mestechka, chtoby sest' i pogovorit' bez pomeh.
   Tak kak Pravitel' molchala, Maris zagovorila pervaya:
   - No ved' nikto ne zhaleet o prezhnem Pravitele. Ego zhe ne lyubili!
   Novyj Pravitel' nahmurilas'.
   - Da, o nem ne zhaleyut, kak ne pozhaleyut i obo mne, kogda menya ne stanet.
On mnogo let mudro rukovodil ostrovom, poka ego ne  odoleli  strahi  i  ne
tolknuli na vsyakie gluposti. Mne ne hotelos' delat' togo, chto  ya  sdelala,
no inogo vybora ne bylo. I  prazdnik  etot  ya  ustroila  dlya  togo,  chtoby
vesel'e, a ne boyazn', soprovozhdalo perehod vlasti. Mne prishlos'  vlezt'  v
dolgi, chtoby moi lyudi pochuvstvovali sebya sostoyatel'nymi.
   - Po-moemu,  oni  ocenili  eto  po  dostoinstvu,  -  skazala  Maris.  -
Dovol'ny, kazhetsya, vse.
   - Da, no u nih korotkaya  pamyat'!  -  Ona  peredernula  plechami,  slovno
otgonyaya nepriyatnuyu mysl'. Morshchinka mezhdu  ee  brovyami  razgladilas',  lico
stalo menee surovym. - YA ne hochu nadoedat' tebe svoimi zabotami i  privela
syuda, chtoby skazat': ya blagodarna  tebe  za  usiliya  sohranit'  mir  mezhdu
letatelyami i zhitelyami Tajosa.
   Maris pochuvstvovala, chto ee shcheki zalivaet kraska.
   - Pozhalujsta! - probormotala ona. - Ne nado. YA... esli govorit' chestno,
ya dumala o letatelyah, a ne o lyudyah Tajosa.
   - Nevazhno. Glavnoe to, chego ty dostigla, riskuya zhizn'yu.
   - YA sdelala vse, chto mogla, - skazala Maris, - no malo  chego  dostigla.
Vsego lish' peremiriya, a  ne  prochnogo  mira.  A  glavnoe  -  treniya  mezhdu
prirozhdennymi letatelyami i odnokrylymi,  mezhdu  Pravitelyami  i  letatelyami
sohranyayutsya i vspyhnut vnov'... - Ona zamolchala, ponyav, chto ee sobesednice
vovse ne po vkusu slyshat' podobnye rechi, i ona ne hochet etogo znat'.
   - Na Tajose letateli bol'she  nichego  opasat'sya  ne  dolzhny,  -  skazala
Pravitel',  i  Maris  podumala,  chto  u  etoj  zhenshchiny  est'  udivitel'naya
sposobnost' pridavat' prostoj fraze vesomost' zakona. - My zdes'  pochitaem
letatelej... i pevcov tozhe.
   - Razumno! - zasmeyalas' Maris. - Imet' pevcov na svoej storone  nikogda
ne pomeshaet.
   Pravitel' prodolzhala, slovno ne uslyshav ee:
   - I tebe,  Maris,  vsegda  budut  rady  na  Tajose,  esli  ty  zahochesh'
pogostit' u nas.
   - Pogostit'? - Maris nedoumenno nahmurilas'.
   - YA ponimayu, chto teper', kogda ty bol'she ne  letatel',  puteshestvie  po
moryu mozhet...
   - O chem ty govorish'?
   Pravitel' pomorshchilas', slovno razdrazhayas', chto ee vse vremya perebivayut.
   - YA znayu, chto vskore ty pokinesh' Tajos i  pereedesh'  na  Siatut,  chtoby
zanyat' svoe mesto v akademii "Derevyannye Kryl'ya".
   - Kto tebe eto skazal?
   - Pevec Koll'. Ego ved' tak zovut? A eto byl sekret?
   - Vovse net. Hotya by potomu, chto i skryvat' nechego. - Maris  vzdohnula.
- Mne predlozhili mesto v "Derevyannyh Kryl'yah", no ya ot nego otkazalas'.
   - Esli ty ostanesh'sya na Tajose, my vse, razumeetsya, tol'ko rady  budem,
i etot... i moj dom vsegda otkryt dlya tebya.
   Pravitel' vstala, davaya ponyat', chto audienciya okonchena. Vstala i Maris.
Oni obmenyalis' eshche neskol'kimi nichego ne znachashchimi frazami, no mysli Maris
byli uzhe daleko: ona snova dumala o tom, chto  schitala  uzhe  reshennym.  Ili
Koll' polagaet, chto mozhet chego-to dobit'sya, vydavaya  zhelaemoe  za  pravdu?
Pridetsya s nim pogovorit'!
   Ona otyskala ego cherez minutu-druguyu v pervom dvore. On byl ne  odin  -
ryadom stoyali Bari i S'Rella s uzhe nadetymi kryl'yami.
   Maris podbezhala k nim.
   - S'Rella... ty uletaesh'?
   Podruga krepko szhala ee ruki.
   - Nichego ne podelaesh'! Pravitel' hochet poslat' so mnoj poslanie na Dit.
YA sama vyzvalas'. Mne pora domoj, i ya vse ravno uletela by  na  yug  zavtra
ili poslezavtra. Zachem Dzhemu ili Sanu otpravlyat'sya v takuyu dal', esli  mne
eto po puti? YA kak raz poslala |vana otyskat' tebya, skazat', chto ya uletayu.
No ved'  my  rasstaemsya  nenadolgo  -  do  skoroj  vstrechi  i  "Derevyannyh
Kryl'yah".
   Maris sverknula glazami  v  storonu  Kollya,  no  on  slovno  nichego  ne
zametil, i ona obratilas' k S'Relle:
   - No ya zhe govorila tebe, chto budu dozhivat' svoj vek na Tajose.
   Na lice podrugi otrazilos' nedoumenie.
   - No ty zhe peredumala? Posle vsego,  chto  proizoshlo?  I  ty  znaesh',  v
"Derevyannyh Kryl'yah" tebya zhdut - a teper' dazhe s bol'shim  neterpeniem.  Ty
opyat' stala geroinej!
   - I ty tozhe! - probormotala Maris. - S kakoj stati  ya  geroinya?  CHto  ya
takogo sdelala? Tol'ko chut' podlatala. Nichego zhe po-nastoyashchemu ne ulazheno.
I uzh komu kak ne tebe eto znat', S'Rella!
   Ta neterpelivo vstryahnula golovoj.
   - Ne uvilivaj! A kak zhe tvoya chudnaya rech' o celi v zhizni, bez kotoroj ty
ne mozhesh'? I vot ty otvorachivaesh'sya ot dela, dlya kotorogo sozdana! Ty sama
priznalas', chto celitelem stat' ne mozhesh'. Tak chem ty zajmesh'sya na Tajose?
Kak rasporyadish'sya svoej zhizn'yu?
   Maris uzhe zadala sebe etot vopros i pochti vsyu noch' prolezhala bez sna  v
poiskah otveta.
   - YA najdu tut kakoe-nibud' zanyatie. Mozhet, Pravitel' podyshchet  dlya  menya
chto-to.
   - Kakoe bessmyslennoe reshenie dlya tebya samoj  i  dlya  vseh!  Maris,  ty
nuzhna "Derevyannym Kryl'yam!", a oni - tebe. Dazhe bez kryl'ev ty - letatel',
kak i byla, kak budesh' vsegda!
   V glazah S'Relly stoyali slezy. Maris pochuvstvovala sebya v lovushke, i ee
ohvatilo razdrazhenie. K chemu etot razgovor? Ona skazala,  starayas',  chtoby
ee golos prozvuchal spokojno i rassuditel'no:
   - Mne nuzhen |van. YA ne mogu ostavit' ego.
   - A kak zhe primeta,  chto,  podslushivaya,  nichego  priyatnogo  o  sebe  ne
uslyshish'?
   Maris obernulas' i uvidela |vana. V ego glazah byla takaya nezhnost', chto
poslednie ee somneniya rasseyalis'. Ona prinyala vernoe reshenie! Rasstat'sya s
nim ona ne mozhet!
   - No ved' nikto ne prosit, chtoby ty menya ostavlyala, - skazal  on.  -  YA
kak raz potolkoval s molodym celitelem, kotoryj budet schastliv  poselit'sya
v moem dome i lechit' moih bol'nyh. CHerez nedelyu ya smogu uehat'.
   - Uehat'? - Maris ustavilas' na nego. - Ostavit' svoj dom? No pochemu?
   - CHtoby otpravit'sya s toboj na Siatut,  -  ulybnulsya  on.  -  Plavanie,
naverno, nichego horoshego ne sulit,  no  my  hotya  by  pomozhem  drug  drugu
spravit'sya s morskoj bolezn'yu.
   - No... ya ne ponimayu - Zvan, ty ne mozhesh'. |to zhe tvoya rodina!
   - YA hochu byt' s toboj, gde by ty ni byla, - otvetil on. - Prosit'  tebya
ostat'sya na Tajose, prosto chtoby ne  rasstavat'sya  s  toboj,  u  menya  net
prava. Kakim by egoistom ya okazalsya, esli by  sdelal  eto,  znaya,  chto  ty
nuzhna "Derevyannym Kryl'yam", chto tvoe mesto - tam!
   - No kak ty uedesh'? Kak budesh' zhit'? Ty zhe nikogda ne uezzhal  s  Tajosa
dazhe na korotkoe vremya!
   On zasmeyalsya nemnozhko vymuchenno.
   - Ty govorish' tak, slovno ya nameren poselit'sya v more! S Tajosa ya  uedu
kak vse, na korable. Moya zhizn'  vovse  ne  konchilas',  a  znachit,  ya  mogu
izmenit' ee. Naverno, staromu celitelyu i na Siatute otyshchetsya delo.
   - |van...
   On obnyal ee.
   - Znayu, znayu. Pover', ya horosho vse obdumal. Neuzhto ty voobrazhala, chto ya
spal, poka ty vsyu noch' metalas' v  posteli,  ne  znaya,  kak  postupit'?  YA
ponyal, chto ne mogu dopustit', chtoby ty ushla iz moej zhizni. Vpervye so  dnya
rozhdeniya ya dolzhen proyavit' smelost' v vybore svoego puti. YA poedu s toboj!
   Maris ne sumela sderzhat' slezy, hotya i ne smogla by  ob®yasnit',  pochemu
plachet. |van obnyal ee eshche krepche i razzhal ruki, tol'ko  kogda  ona  sovsem
uspokoilas'.
   Tut Maris uslyshala, kak Koll' vtolkovyvaet  Bari,  chto  ee  tetya  ochen'
schastliva i plachet ot radosti.  Ona  vzglyanula  na  S'Rellu,  otoshedshuyu  v
storonu. Lico podrugi siyalo.
   - Nu horosho, - skazala Maris slabym golosom, vytiraya slezy ladonyami.  -
Bol'she u menya net otgovorok. YA poedu na Siatut... my poedem na Siatut, kak
tol'ko najdem korabl'.


   Druz'ya sobralis' provodit' S'Rellu na skalu letatelej, no totchas pozadi
obrazovalas' celaya processiya iz veselivshihsya gorozhan. Ved' na Maris, |vana
i Kollya smotreli kak na geroev, i mnogim prosto  hotelos'  pobyt'  s  nimi
ryadom, uznat', kakie oni - letatel', celitel'  i  pevec,  kotorym  udalos'
nizlozhit' tirana, pravivshego Tajosom, pokonchit' s vojnoj i razveyat'  uzhas,
navodimyj bezmolvnymi chernymi letatelyami v vyshine. Esli kto-to i prodolzhal
schitat', chto Tajya sovershila prestuplenie i zasluzhila svoyu  sud'bu,  to  on
predpochital derzhat' eto pri sebe i pomalkivat'.
   Odnako Maris ponimala, chto  v  likuyushchej  schastlivoj  tolpe  po-prezhnemu
tleyut  starye  razdory.  Ej  ne  udalos'  unichtozhit'  ih  navsegda  -   ni
protivostoyanie beskrylyh i letatelej, ni  nepriyazn'  mezhdu  odnokrylymi  i
prirozhdennymi letatelyami. Rano ili pozdno s etim vnov' pridetsya borot'sya.
   V tunnele na etot raz zhutkoe oshchushchenie odinochestva vozniknut'  nikak  ne
moglo. Veselye golosa ehom otdavalis' ot kamennyh sten, a desyatok pylayushchih
fakelov sovsem preobrazil temnyj syroj prohod.
   Snaruzhi ih podzhidali temnota  i  veter.  Zvezdy  popryatalis'  v  nizkih
tuchah. Maris uvidela, chto S'Rella ostanovilas' u kraya obryva, razgovarivaya
s drugim letatelem - odnokrylym i vse eshche v chernom. Pri vzglyade na podrugu
nad etim takim znakomym obryvom Maris oshchutila vnezapnuyu toshnotu, golova  u
nee zakruzhilas'. Esli by |van ee ne podderzhal, ona upala by. Net,  ona  ne
hotela smotret', kak S'Rella prygnet s obryva, s kotorogo ona upala - i ne
odin raz, a dva. Ee ohvatil uzhas.
   Neskol'ko yunoshej brosilis' k S'Relle, gromko osparivaya pravo pomoch'  ej
prigotovit'sya k poletu. No S'Rella povernulas' i posmotrela na  Maris,  ih
vzglyady vstretilis'. Maris gluboko vzdohnula,  pytayas'  pereborot'  strah,
zatem otpustila ruku |vana i shagnula k podruge.
   - Pozvol', ya pomogu.
   Kak vse eto ej znakomo! Gladkost' metallicheskoj tkani,  ves  kryl'ev  v
rukah, poshchelkivanie rasporok. Pust' ej uzhe  ne  suzhdeno  letat',  no  ruki
stoskovalis' po rabote, kotoruyu vypolnyali  s  takim  umeniem!  I  gotovit'
S'Rellu  k  poletu  bylo  bol'shim  udovol'stviem,  hotya  i  sopryazhennym  s
nekotoroj grust'yu.
   Kogda kryl'ya razvernulis' polnost'yu i poslednie segmenty vstali na svoi
mesta, na Maris snova nahlynul strah.  Nichem  ne  obosnovannyj,  a  potomu
skazat' o nem S'Relle ona ne mogla, i vse-taki ej chudilos', chto i  S'Rella
ne vzletit s etogo opasnogo obryva, a upadet, kak upala ona, Maris.
   Koe-kak sovladav s soboj, ona sumela tiho vygovorit':
   - Schastlivogo poleta!
   S'Rella brosila na nee ispytuyushchij vzglyad.
   - Maris, - skazala ona, - ty ne pozhaleesh'. Ty sdelala vernyj vybor.  Do
skoroj vstrechi! - I, ne najdya bol'she podhodyashchih slov, S'Rella nagnulas'  i
pocelovala ee. Zatem povernulas' k moryu, k otkrytomu nebu i prygnula.
   Zriteli zaaplodirovali, nablyudaya, kak S'Rella pojmala voshodyashchij  potok
vozduha i opisala gracioznyj krug nad obryvom. Potom ona  podnyalas'  vyshe,
povernula k moryu i pochti totchas skrylas' iz vida, slovno slivshis' s nochnym
nebom.
   A Maris vse vglyadyvalas' i vglyadyvalas' v nebo. Ee  serdce  perepolnyali
raznoobraznejshie  chuvstva,  no  ispytyvala  ona   ne   tol'ko   bol':   ee
podderzhivala tverdaya uverennost'  i  dazhe  otgoloski  byloj  radosti.  Ona
vyderzhit! I bez kryl'ev ona vse-taki letatel'!





   Dver' v komnatu, gde prochno obosnovalsya zapah  bolezni,  otvorilas',  i
dryahlaya staruha otkryla glaza. Komnatu napolnyali i drugie zapahi  -  morya,
dyma, vodoroslej i dushistogo chaya, ostyvayushchego vozle  ee  krovati.  No  nad
vsem vlastvoval zapah neduga - lipkij, dushnyj, tyazhelyj.
   V dveryah stoyala zhenshchina s koptyashchej svechkoj v  ruke.  Staruha  razlichala
ogonek - koleblyushcheesya zheltoe pyatnyshko, razlichala ochertaniya dvuh  figur  za
nim, no ne lica. Zrenie u nee bylo ne to, chto  prezhde.  V  viskah  stuchala
bol', kak pochti vsegda, kogda ona prosypalas' - vot  uzhe  mnogo  let.  Ona
podnesla dryabluyu, v sinih prozhilkah ruku ko lbu i prishchurilas'.
   - Kto eto? - sprosila ona.
   - Odera, - otvetila zhenshchina so svechoj, i staruha uznala golos celitelya.
- On zdes'. Tot, kogo  ty  prosila  pozvat'.  U  tebya  hvatit  sil,  chtoby
pogovorit' s nim?
   - Da, - skazala staruha. - Da. - Ona popytalas' pripodnyat'sya. - Podojdi
poblizhe, ya hochu na tebya posmotret'.
   - Mne ostat'sya? - neuverenno sprosila Odera. - YA tebe nuzhna?
   - Net, - otvetila staruha. - Ne nado. Pust' ostanetsya on.
   Odera kivnula (staruha ulovila dvizhenie),  ostorozhno  zazhgla  ot  svechi
maslyanyj svetil'nik i vyshla, zakryv za soboj dver'.
   Posetitel' podtashchil k krovati derevyannyj stul s pryamoj  spinkoj  i  sel
tak blizko, chto ona sumela ego rassmotret'. Ochen' molodoj. Sovsem  mal'chik
- naverno, i dvadcati eshche net - bezborodyj, s  belym  pushkom  nad  verhnej
guboj, ne slishkom-to pohozhim na usy. Volosy ochen' svetlye i  kucheryavye,  a
brovi pochti ne vidny. V rukah u yunoshi byl instrument - podobie gitary,  no
kvadratnyj i s chetyr'mya strunami. On prinyalsya ego nastraivat'.
   - Hochesh', ya tebe chto-nibud' sygrayu? - sprosil on.  -  Nazovi  pesnyu.  -
Golos u nego byl priyatnyj, napevnyj, s chut' zametnym akcentom.
   - Daleko zhe ty zaehal, - skazala staruha.
   On ulybnulsya.
   - Kak ty dogadalas'?
   - Po golosu, - otvetila ona. - Mnogo let proshlo s  teh  por,  kak  ya  v
poslednij raz slyshala takoj golos. Ty zhe s Vneshnih Ostrovov?
   - Da, - podtverdil on. - Moya rodina - krohotnyj klochok  zemli  na  krayu
sveta. Naverno, ty pro nego i ne slyshala. On nazyvaetsya Molot  Buri  Samyj
Dal'nij.
   - A-a! - skazala ona. - YA ego horosho pomnyu. Bashnya Vostoka  i  razvaliny
toj, s kotoroj ran'she velis' nablyudeniya. Nu i gor'koe zhe pit'e  vy  gonite
iz koren'ev! Vash Pravitel' kak-to nastoyal, chtoby ya otvedala etogo pojla, i
rashohotalsya, uvidev moyu grimasu. On byl  prosto  karlik.  YA  ne  vidyvala
muzhchiny bezobraznee i umnee, chem on.
   Pevec rasteryalsya.
   - Tak on zhe umer tridcat' s lishnim let nazad! -  skazal  on.  -  No  ty
govorish' verno. YA pro nego mnogo istorij  naslushalsya.  Znachit,  ty  byvala
tam?
   - Raza tri-chetyre, - otvetila ona, dovol'naya ego  izumleniem.  -  Mnogo
let nazad, kogda tebya i na svete ne bylo. YA ved' letatel'.
   - O! - skazal on. - Nu konechno: I kak ya ne dogadalsya? Na  Siatute  ved'
zhivet mnogo letatelej, pravda?
   - Ne ochen', -  otvetila  ona.  -  Tut  nahoditsya  akademiya  "Derevyannye
Kryl'ya", i zhivut zdes' glavnym obrazom mechtateli,  kotorym  eshche  predstoit
vyigrat' kryl'ya, i nastavniki, kotorye davnym-davno snyali svoi, kak  ya.  YA
tozhe byla nastavnikom, poka ne zabolela, a  teper'  lezhu  zdes'  i  tol'ko
vspominayu, kogda mogu.
   Pevec provel pal'cami po strunam, i nezhnyj akkord  postepenno  zamer  v
tishine.
   - Tak chto by ty hotela poslushat'? - sprosil  on.  -  V  SHtormtaune  vse
prosto pomeshalis' na novoj pesne... -  Vnezapno  ego  lico  porozovelo.  -
Pravda, ona nemnogo nepristojnaya. Mozhet, tebe ne nravyatsya...
   Staruha zasmeyalas'.
   - Kak znat'! Kak znat'! Ty by vytarashchil glaza, esli by  znal,  chto  mne
poroj vspominaetsya! No ya pozvala tebya ne pet'.
   On ustavilsya na nee shiroko raskrytymi zelenymi glazami.
   - Kak? No mne skazali... v gostinice, v SHtormtaune...  YA  tol'ko-tol'ko
vchera priehal s Vostoka... A tut pribegaet mal'chishka  i  govorit,  chto  na
SHotane nuzhen pevec.
   - I ty otpravilsya. Iz SHtormtauna. Dela u tebya shli ne ochen' udachno?
   - Da net, neploho, - vozrazil on. - Na SHotane ya ved' ran'she nikogda  ne
byval, a postoyal'cy v gostinice i ne gluhie, i ne skupye... No mne zhe... -
Vnezapno smutivshis', on umolk.
   - No tebe skazali, chto  umirayushchaya  zhenshchina  poprosila  privesti  k  nej
pevca. I ty srazu poehal.
   On promolchal.
   - Ne prinimaj blizko k serdcu, - skazala ona. - Ty ne vyboltal  nikakoj
tajny. YA znayu, chto moya smert' blizka. My s Oderoj nichego drug ot druga  ne
skryvaem. Naverno, mne sledovalo by umeret' neskol'ko let  nazad.  U  menya
vse vremya bolit golova, ya slepnu, i ya perezhila  pochti  vseh,  kogo  znala.
Tol'ko ne pojmi menya prevratno: umirat' ya ne hochu. No i tyanut' tak mne  ne
slishkom nravitsya. Bol', bespomoshchnost'... Smert' menya pugaet, no  ona  hotya
by osvobodit menya ot zapaha etoj komnaty. - Ona razglyadela  vyrazhenie  ego
lica i myagko ulybnulas'. - Ne pritvoryajsya, budto ty ego ne  chuvstvuesh'.  YA
zhe znayu, on vse tut propital.  Zapah  bolezni...  -  Ona  vzdohnula.  -  YA
predpochla by drugie, bolee  priyatnye  zapahi  -  pryanostej  i  morya,  dazhe
trudovogo pota. Vetrov. Buri. YA eshche pomnyu zapah, kotoryj ostavlyaet molniya.
   - No ya mog by spet', - nelovko skazal yunosha.  -  Veselye  pesni,  chtoby
razvlech' tebya. Smeshnye. Ili, esli hochesh', grustnye.  Mozhet,  oni  oblegchat
tvoyu bol'.
   - Ee oblegchaet kiva, - otvetila staruha. - Odera delaet krepkuyu kivu, a
inogda dobavlyaet v nee pereliv-trapu ili eshche chto-nibud'. I daet mne tesis,
chtoby ya zasnula. YA ne nuzhdayus' v tvoem penii dlya oblegcheniya boli.
   - YA znayu, chto eshche molod, - skazal pevec, - no ya horosho poyu. Pozvol',  ya
pokazhu tebe.
   - Net. - Ona ulybnulas'. - YA veryu, chto ty horosho  poesh',  pravda  veryu.
No, boyus', ne  sumeyu  ocenit'  tvoj  talant  po  dostoinstvu.  Mozhet,  ushi
otkazyvayut, a mozhet, iz-za starosti, tol'ko vse pevcy, kotoryh  ya  slyshala
poslednie desyat' let, po-moemu, huzhe teh, kogo ya slyshala v davnie vremena.
A slyshala ya samyh luchshih! Na Vedete ya naslazhdalas' peniem dueta S'Lassa  i
T'ren'yan. Davnym-davno Dzhered s Gira igral i  pel  mne,  kak  i  bezdomnyj
Gerri Odnoglazyj, i Koll'. YA byla znakoma s pevcom  po  imeni  Holland,  i
slyshala ot nego pesni, b'yus' ob zaklad,  kuda  nepristojnee  toj,  chto  ty
vyuchil v SHtormtaune. A v yunosti ya slyshala Barriona, i ne odin raz.
   - YA ne huzhe lyubogo iz nih! - upryamo skazal pevec.
   Staruha vzdohnula i prikriknula na nego:
   - Ne zlis'! YA ne somnevayus', poesh' ty  chudesno,  no  dryahlaya  razvalina
vrode menya etogo ne priznaet, kak ni starajsya.
   On nervno shchipal struny svoego instrumenta.
   - Esli ty ne hochesh', chtoby tebe peli na smertnom odre, - skazal  on,  -
zachem ty poslala v SHtormtaun za pevcom?
   - YA hochu sama spet' tebe! - otvetila staruha. - S  bol'yu  ya  kak-nibud'
spravlyus', no igrat' mne ne po silam. YA budu prosto govorit' naraspev.
   Pevec otlozhil  instrument  i,  skrestiv  ruki  na  grudi,  prigotovilsya
slushat'.
   - Strannoe zhelanie! - zametil on. - No slushat' ya nauchilsya kuda  ran'she,
chem pet'. Kstati, menya zovut Daren.
   - Otlichno, - skazala ona. - Rada poznakomit'sya s  toboj,  Daren.  ZHal',
chto ty ne mog znat' menya, kogda ya eshche byla  polna  sil.  A  teper'  slushaj
vnimatel'no. YA hochu, chtoby ty vyuchil slova i pel etu pesnyu, kogda menya  ne
stanet. Konechno, esli ty reshish', chto ona stoit togo. No v etom  ty  sejchas
ubedish'sya.
   - YA znayu ochen' mnogo pesen, - skazal on.
   - No ne etu.
   - Ty sama ee sochinila?
   - Net, - otvetila ona. - |to kak by proshchal'nyj  podarok  mne.  Ee  pel,
umiraya, moj brat. On zastavil menya vyuchit' vse slova. Ego  muchili  sil'nye
boli, i smert' byla dlya nego  zhelannym  izbavleniem,  no  on  ceplyalsya  za
zhizn', poka ne ubedilsya,  chto  ya  zapomnila  kazhdoe  slovo.  YA  plakala  i
staralas' vyuchit' pesnyu kak mozhno skoree, tol'ko togda on  spokojno  umer.
Bylo eto v selenii na Malom SHotane pochti desyat' let nazad. Tak chto vidish',
kak mnogo eta pesnya dlya menya znachit. A teper' slushaj!
   I ona zapela.
   Golos u staruhi byl ochen' slabyj  i  drebezzhashchij,  ej  prihodilos'  vse
vremya napryagat'sya, tak chto ona chasto kashlyala i zadyhalas'. U nee  ne  bylo
muzykal'nogo sluha, i dazhe v yunosti verno pet' ona ne umela, a uzh teper' i
podavno, eto ona ponimala.
   No  slova  ona  znaet!  Da,  znaet!  Pechal'nye  slova,  polozhennye   na
beshitrostnyj, nezhnyj,  grustnyj  motiv.  Pesnya  o  smerti  proslavlennogo
letatelya. Kogda eta zhenshchina sostarilas', rasskazyvalos' v pesne, i dni  ee
byli sochteny, ona nashla kryl'ya i, kak vo vremena svoej legendarnoj yunosti,
nadela ih i pobezhala k obryvu. A vse ee druz'ya  pobezhali  za  nej,  kricha,
chtoby ona ostanovilas', vernulas': ona ved' ochen' stara, slaba, ne  letala
uzhe mnogie gody, i ee razum  pomutilsya  nastol'ko,  chto  ona  dazhe  zabyla
razvernut' kryl'ya! No letatel' ne poslushalas' ih,  dobezhala  do  obryva  i
prygnula vniz. Ee druz'ya, vskriknuv, zakryli glaza, ne zhelaya smotret', kak
ona upadet v more. No v poslednyuyu minutu kryl'ya  vnezapno  razvernulis'  u
nee za plechami - serebryanye, tugie, veter podhvatil ee, podnyal v vyshinu, i
vse uslyshali ee smeh. Ona kruzhila  vysoko  nad  nimi,  veter  razveval  ee
volosy, a kryl'ya byli svetlymi, kak nadezhda, i druz'yam pokazalos', chto ona
vnov' stala yunoj. Ona pomahala  im  na  proshchanie,  privetstvenno  pokachala
kryl'yami i poletela na zapad, ischeznuv v luchah zahodyashchego  solnca.  Bol'she
ee nikto nikogda ne videl.
   Kogda staruha konchila pet' svoyu pesnyu,  v  komnate  vocarilas'  tishina.
Pevec zacharovanno smotrel na mercayushchij ogonek svetil'nika, slovno ne  vidya
ego.
   Nakonec staruha razdrazhenno kashlyanula.
   - Nu? - sprosila ona.
   - A? - On slovno ochnulsya.  -  Prosti.  Zamechatel'naya  pesnya.  YA  prosto
predstavlyal, kak ona prozvuchit pod muzyku.
   - I esli ee budut pet' ne drebezzhashchim osipshim golosom! - Ona kivnula. -
Togda pesnya prozvuchit chudesno, vot kak ona prozvuchit! Ty zapomnil slova?
   - Konechno. Hochesh', chtoby ya spel?
   - Da, - otvetila staruha. - A to kak zhe ya uznayu, chto  ty  zapomnil  vse
pravil'no?
   Pevec veselo uhmyl'nulsya i vzyal instrument.
   - YA znal, chto ty ne otkazhesh'sya, - skazal on radostno  i  prikosnulsya  k
strunam. Pal'cy ego dvigalis' s  obmanchivoj  medlitel'nost'yu,  no  komnatu
obvolokla tihaya skorb'. I tut on zapel vysokim, zvonkim, chudesnym golosom.
   Zakonchiv, on ulybnulsya.
   - Nu kak?
   - Ne zadiraj nos! - skazala ona. - Vse slova ty zapomnil verno.
   - A kak ya poyu?
   - Horosho, - priznala ona. - I budesh' pet' eshche luchshe.
   Kompliment emu ponravilsya.
   - Vizhu, ty dejstvitel'no razbiraesh'sya v penii. -  Oni  ulybnulis'  drug
drugu. - Stranno, chto ya ne znal etoj pesni. Konechno, vse drugie  o  nej  ya
pel, no tol'ko ne etu. YA dazhe ne znal, chto Maris vybrala takuyu  smert'.  -
On ne spuskal s nee zelenyh glaz. Otrazhavshijsya v  nih  svet  pridaval  ego
licu tihuyu zadumchivost'.
   - Ne lukav', - skazala staruha. - Ty prekrasno znaesh', chto ona - eto ya,
chto etoj smerti ya ne vybirala, kak i nikakoj  drugoj.  To  est'  poka.  No
skoro, skoro.
   - Ty pravda eshche raz ukradesh' kryl'ya i prygnesh' s obryva?
   - CHtoby para horoshih kryl'ev propala zrya! - Ona vzdohnula. - Ne  dumayu,
chto v takom  vozraste  mne  udastsya  "Padenie  Vorona".  Hotya  mne  vsegda
hotelos' poprobovat'. Za vsyu svoyu zhizn' ya  videla  etot  polet  ne  bol'she
shesti raz, a poslednej byla devushka, u kotoroj slomalos' kreplenie, i  ona
pogibla. Sama ya tak i ne popytalas'. No ya  mechtala  ob  etom,  Daren,  kak
mechtala! Edinstvennoe v moej zhizni, chto ya hotela sdelat' - i  ne  sdelala.
Ne tak uzh ploho dlya takogo dolgogo puti, kak moj.
   - Sovsem neploho! - skazal on.
   - Nu, a chto do moej smerti, - prodolzhala ona, - dumayu, umru ya zdes', na
etoj krovati i ne v stol' otdalennom budushchem. Mozhet byt', ya poproshu, chtoby
menya vynesli naruzhu, i v poslednij raz posmotryu na zakat. A mozhet byt',  i
net. Glaza u menya nikuda ne godyatsya, tak  chto  dazhe  zakata  ya  tolkom  ne
uvizhu. - Ona prishchelknula yazykom. - Vse ravno, kogda ya  umru,  kakoj-nibud'
letatel' podvesit moe telo na remnyah, s trudom naberet  vysotu  i  poletit
nad morem, chtoby predat' moe telo volnam no obryadu  letatelej.  "Vozdushnoe
pogrebenie", kak ego nazyvayut. No pochemu, ya ne znayu - trup ved' ne letaet.
Kogda pererezayut remni, on padaet vniz, tochno kamen',  i  tonet.  Ili  ego
s®edayut scilly. Togda zachem vse eto? No takova tradiciya. - Ona  vzdohnula.
- Vel-Odnokrylyj byl nrav. On pogreben pryamo zdes', na Siatute, v  bol'shoj
kamennoj grobnice, a  nad  nej  stoit  ego  statuya.  Vse  sdelano  po  ego
sobstvennym risunkam. Tol'ko ya nikogda ne umela idti protiv tradicij,  kak
Vel.
   On kivnul.
   - A potomu ty hochesh', chtoby pomnili etu pesnyu, a ne to, kak  ty  umresh'
na samom dele?
   Staruha prezritel'no pomorshchilas'.
   - A ya dumala, ty pevec, - skazala ona, glyadya  mimo  nego.  -  Pevec  by
ponyal. Pesnya... ona o tom, kak ya umru na samom dele. Koll' znal eto, kogda
slagal ee dlya menya.
   - No... - nereshitel'no nachal Daren.
   Dver' otkrylas', i na poroge vnov' poyavilas' Odera, so svechoj  v  odnoj
ruke i s kruzhkoj v drugoj.
   - Dovol'no peniya, - skazala ona. - Ty pereutomish'sya. Pora vypit' sonnyj
nastoj.
   - Da.  -  Staruha  kivnula.  -  Golova  u  menya  sovsem  raskalyvaetsya.
Postarajsya, Daren, ne padat' s obryva na kamni. A uzh esli  proletish'  vniz
tysyachu futov, poberegi golovu. - Ona vzyala kruzhku i vypila tesis. -  Kakaya
merzost'! - skazala ona. - Hot' by ty ego chem-nibud' sdobrila!
   Odera provodila Darena k dveri, no na poroge on ostanovilsya.
   - Pesnya... - skazal pevec. - YA budu ee  pet'.  I  drugie  budut.  No  ya
podozhdu, poka... poka ne uznayu, ponimaesh'?
   Ona kivnula, a po ee telu uzhe razlivalas' sonlivost', zabvenie, darimoe
tesisom.
   - Da, konechno, - skazala ona.
   - No kak ona nazyvaetsya? Pesnya?
   - "Poslednij polet", - otvetila staruha s ulybkoj. Ee poslednij  polet,
no i poslednyaya pesnya Kollya tozhe!
   - "Poslednij polet", - povtoril on. - Maris, po-moemu, ya ponimayu. Pesnya
- eto zhe pravda, ved' tak?
   - Da, pravda, - soglasilas'  ona,  no  podumala,  chto  on  ee  vryad  li
uslyshal. Golos u nee byl takoj slabyj, a Odera uzhe  uvela  ego  i  zakryla
dver'. Potom celitel'nica vernulas', pogasila svetil'nik i snova vyshla,  a
ona ostalas' odna v temnoj komnatushke, propitannoj  zapahom  bolezni.  Pod
drevnim zalitym krov'yu kamnem "Derevyannyh Kryl'ev".
   Pochemu-to  tesis  ne  dejstvoval.  Eyu  ovladelo  strannoe  volnenie   -
p'yanyashchee, zahvatyvayushchee chuvstvo, kotorogo ona davno ne ispytyvala.
   Ej chudilos', chto ona slyshit, kak v vyshine nad neyu nachinaetsya groza, kak
dozhd' barabanit po vyvetrennym skalam. Krepost'  postroena  prochno  -  tak
prochno! - i ne  mogla  obrushit'sya.  I  vse  zhe  chto-to  govorilo  ej,  chto
nastupaet ta noch', kogda  cherez  stol'ko  let  ona  nakonec-to  otpravitsya
navestit' svoego otca.

Last-modified: Tue, 23 Jan 2001 22:00:51 GMT
Ocenite etot tekst: