Ocenite etot tekst:


 Izdatel'stvo "Pravda", Moskva, 1985
 Perevod N. Rykova
 Primechaniya N. Rykova


    (1741-1803)






     Schitaem svoim dolgom predupredit' CHitatelej, chto, nesmotrya na  zaglavie
etoj Knigi i na  to, chto govorit o nej  v svoem predislovii Redaktor,  my ne
mozhem ruchat'sya  za podlinnost'  etogo  sobraniya  pisem  i  dazhe imeem ves'ma
veskie osnovaniya  polagat', chto eto vsego-navsego Roman. Sdaetsya  nam takzhe,
chto  Avtor,  hotya on,  kazalos'  by, stremitsya k pravdopodobiyu, sam narushaet
ego,  i  pritom  ves'ma  neuklyuzhim  obrazom, iz-za  vremeni,  k  kotoromu on
priurochil  izlozhennye im  sobytiya.  I vpryam',  mnogim  iz  vyvedennyh u nego
dejstvuyushchih lic  svojstvenny  nravy nastol'ko  durnye, chto prosto nevozmozhno
predpolozhit',  chtoby oni byli nashimi  sovremennikami,  zhili  v vek torzhestva
filosofii,  kogda  rasprostranyayushcheesya   povsyudu  prosveshchenie  sdelalo,   kak
izvestno, vseh  muzhchin stol' blagorodnymi, a vseh  zhenshchin  stol' skromnymi i
blagonravnymi.
     Mnenie nashe, sledovatel'no, takovo, chto ezheli sobytiya, opisannye v etom
Sochinenii, i yavlyayutsya v kakoj-to mere istinnymi,  oni mogli proizojti lish' v
kakih-to  inyh  mestah  ili v inye vremena,  i  my  strogo poricaem  Avtora,
kotoryj, vidimo, poddalsya soblaznu kak mozhno bol'she zainteresovat' CHitatelya,
priblizivshis'  k  svoemu  vremeni  i  k svoej  strane,  i  potomu  osmelilsya
izobrazit' v nashih oblich'yah i sredi nashego byta nravy, nam  do takoj stepeni
chuzhdye.
     Vo vsyakom sluchae,  my hoteli by,  naskol'ko  vozmozhno, ogradit' slishkom
doverchivogo CHitatelya  ot  kakih-libo  nedoumenij po etomu  povodu  i  potomu
podkreplyaem svoyu tochku zreniya  soobrazheniem, kotoroe vyskazyvaem tem smelee,
chto ono kazhetsya nam sovershenno besspornym i neoproverzhimym: nesomnenno, odni
i te zhe prichiny dolzhny privodit'  k odnim i tem zhe sledstviyam, a mezhdu tem v
nashi dni my chto-to ne  vidim devic, kotorye,  obladaya  dohodom v  shest'desyat
tysyach livrov,  uhodili by v monastyr', a  takzhe  prezidentsh, kotorye, buduchi
yunymi i privlekatel'nymi, umirali by ot gorya.
     Predislovie redaktora
     |to Sochinenie, ili,  vernee,  eto Sobranie  pisem,  CHitateli, vozmozhno,
najdut slishkom obshirnym, a mezhdu tem ono soderzhit  lish' neznachitel'nuyu chast'
toj perepiski, iz  kotoroj ono nami izvlecheno.  Lica, kotorym ona dostalas',
pozhelali opublikovat' ee i poruchili mne podgotovit' pis'ma k izdaniyu, ya zhe v
kachestve voznagrazhdeniya za svoj trud poprosil lish' razresheniya iz®yat' pse to,
chto predstavlyalos'  mne  izlishnim, i  postaralsya  sohranit'  tol'ko  pis'ma,
pokazavshiesya  mne sovershenno neobhodimymi libo dlya ponimaniya  sobytij,  libo
dlya razvitiya harakterov. Esli k etoj neslozhnoj  rabote  pribavit' razmeshchenie
izbrannyh  mnoyu pisem  v opredelennom poryadke - a  poryadok  etot  byl  pochti
vsegda  hronologicheskij  -  i eshche sostavlenie  nemnogih  kratkih primechanij,
bol'shej chast'yu  kasayushchihsya  istochnikov teh ili  inyh  citat ili  obosnovaniya
dopushchennyh mnoyu sokrashchenij, to  k  etomu i svedetsya vse moe uchastie v dannom
Sochinenii. Nikakih inyh obyazannostej ya na sebya ne prinimal1.
     Predlagal ya sdelat'  ryad bolee sushchestvennyh izmenenij,  pozabotit'sya  o
chistote yazyka i stilya, daleko  ne vsegda bezuprechnyh. Dobivalsya  takzhe prava
sokratit'  nekotorye chereschur dlinnye pis'ma - sredi nih  est' i takie,  gde
govoritsya bez vsyakoj svyazi i pochti bez perehoda o veshchah, nikak drug s drugom
ne  vyazhushchihsya.  |toj raboty,  soglasiya  na kotoruyu  ya  ne  poluchil, bylo by,
razumeetsya, nedostatochno, chtoby pridat' Proizvedeniyu podlinnuyu cennost',  no
ona, vo vsyakom sluchae, izbavila by Knigu ot nekotoryh nedostatkov.
     Mne  vozrazili,  chto zhelatel'no bylo obnarodovat' samye  pis'ma,  a  ne
kakoe-to Proizvedenie, po nim sostavlennoe, i chto, esli by vosem' ili desyat'
chelovek,  prinimavshih  uchastie v  dannoj  perepiske,  iz®yasnyalis'  odinakovo
chistym  yazykom,  eto protivorechilo  by i pravdopodobiyu i istine. YA, so svoej
storony, zametil, chto  do etogo ves'ma daleko i chto, naprotiv, ni odin avtor
dannyh  pisem ne  izbegaet grubyh, naprashivayushchihsya na kritiku oshibok,  no na
eto mne  otvechali, chto vsyakij rassuditel'nyj CHitatel' i  ne  mozhet ne  zhdat'
oshibok v sobranii pisem chastnyh lic, esli  dazhe sredi opublikovannyh  donyne
pisem  razlichnyh  ves'ma  uvazhaemyh  avtorov,  v   tom  chisle   i  nekotoryh
akademikov, net ni odnogo  vpolne bezuprechnogo po yazyku. Dovody eti menya  ne
ubedili, - ya polagal,  kak i  sejchas  eshche polagayu,  chto privodit' ih gorazdo
legche,  chem  s  nimi  soglashat'sya.  No  zdes' ya  ne  byl  hozyainom  i potomu
podchinilsya,  ostaviv  za  soboyu  pravo protestovat' i  zayavit', chto  derzhus'
protivopolozhnogo mneniya. Sejchas ya eto i delayu.
     CHto zhe kasaetsya vozmozhnyh dostoinstv dannogo Proizvedeniya, to, pozhaluj,
po etomu voprosu mne vyskazyvat'sya ne sleduet, ibo moe mnenie ne dolzhno i ne
mozhet imet'  vliyaniya na kogo by to ni  bylo. Vprochem, te,  kto, pristupaya  k
chteniyu,  lyubyat  znat' hotya by priblizitel'no,  na chto im  rasschityvat',  te,
povtoryayu,  pust' chitayut  moe predislovie dal'she. Vsem prochim luchshe srazu  zhe
perejti  k  samomu  Proizvedeniyu: im vpolne dostatochno i  togo, chto  ya  poka
skazal.
     Dolzhen prezhde vsego dobavit', chto, esli - ohotno v etom  priznayus' -  u
menya  imelos'  zhelanie opublikovat' dannye pis'ma, ya vse zhe ves'ma  dalek ot
kakih-libo nadezhd na uspeh. I da  ne primut etogo iskrennego moego priznaniya
za naigrannuyu skromnost' Avtora. Ibo zayavlyayu stol' zhe iskrenne, chto, esli by
eto  Sobranie  pisem ne  bylo,  na moj  vzglyad,  dostojnym  predstat'  pered
chitayushchej Publikoj, ya  by  ne  stal  im zanimat'sya. Popytaemsya raz®yasnit' eto
kazhushcheesya protivorechie.
     Cennost' togo  ili inogo Proizvedeniya zaklyuchaetsya v ego poleznosti, ili
zhe v dostavlyaemom im udovol'stvii, ili zhe i v tom i v drugom vmeste, esli uzh
takovy  ego   svojstva.  No   uspeh  otnyud'  ne  vsegda  sluzhit  pokazatelem
dostoinstva, on chasto zavisit bolee ot vybora syuzheta,  chem ot ego izlozheniya,
bolee ot sovokupnosti  predmetov, o kotoryh idet rech' v Proizvedenii, chem ot
togo,  kak  imenno  oni  predstavleny. Mezhdu tem v dannoe Sobranie, kak  eto
yavstvuet iz  zaglaviya, vhodyat pis'ma  celogo kruga lic, i v  nem carit takoe
raznoobrazie interesov, kotoroe oslablyaet interes CHitatelya. K tomu zhe  pochti
vse vyrazhaemye v nem chuvstva lzhivy ili pritvorny i potomu sposobny vyzvat' v
CHitatele  lish'  lyubopytstvo, a  ono  vsegda  slabee, chem  interes, vyzvannyj
podlinnym  chuvstvom, a  glavnoe,  v  gorazdo  men'shej  stepeni  pobuzhdaet  k
snishoditel'noj  ocenke  i  ves'ma chutko  ulavlivaet  vsyakie  melkie oshibki,
dosadno meshayushchie chteniyu.
     Nedostatki  eti  otchasti,  byt' mozhet,  iskupayutsya  odnim dostoinstvom,
svojstvennym  samoj  sushchnosti dannogo  Proizvedeniya, a imenno, raznoobraziem
stilej - kachestvom, kotorogo Pisatelyu redko sluchaetsya dostignut', no kotoroe
zdes' voznikaet  kak  by  samo  soboj i,  vo vsyakom sluchae, spasaet ot skuki
odnoobraziya.  Koe-kto,  pozhaluj,  ocenit   i  dovol'no  bol'shoe   kolichestvo
nablyudenij,  rasseyannyh v  etih pis'mah, nablyudenij, libo sovsem novyh, libo
maloizvestnyh.  Vot,  polagayu,  i  vse  udovol'stvie,  kakoe  ot  nih  mozhno
poluchit', dazhe sudya o nih s velichajshej snishoditel'nost'yu.
     Pol'za  etogo Proizvedeniya budet, mozhet byt', osparivat'sya eshche  bol'she,
odnako, mne kazhetsya, ustanovit' ee znachitel'no legche.  Vo  vsyakom sluchae, na
moj vzglyad, razoblachit' sposoby, kotorymi beschestnye lyudi portyat poryadochnyh,
znachit okazat' bol'shuyu uslugu  dobrym nravam. V Sochinenii  etom mozhno  budet
najti  takzhe dokazatel'stvo  i  primer  dvuh  ves'ma  vazhnyh istin,  kotorye
nahodyatsya,  mozhno skazat',  v polnom  zabvenii, esli ishodit'  iz  togo, kak
redko  osushchestvlyayutsya oni  v nashej  zhizni. Pervaya istina sostoit  v tom, chto
kazhdaya  zhenshchina, soglashayushchayasya vesti znakomstvo s  beznravstvennym muzhchinoj,
stanovitsya  ego zhertvoj. Vtoraya - v tom, chto kazhdaya mat', dopuskayushchaya, chtoby
doch' ee okazyvala  kakoj-libo  drugoj zhenshchine bol'she  doveriya, chem ej samoj,
postupaet v luchshem sluchae neostorozhno. Molodye lyudi oboego  pola mogut takzhe
uznat'  iz  etoj Knigi, chto druzhba, kotoruyu, po-vidimomu, tak legko daryat im
lyudi durnyh  nravov,  vsegda yavlyaetsya lish' opasnoj zapadnej, rokovoj  i  dlya
dobrodeteli ih, i dlya schast'ya. Odnako vse horoshee tak chasto upotreblyaetsya vo
zlo,  chto, ne tol'ko ne rekomenduya molodezhi  chtenie  nastoyashchej Perepiski,  ya
schitayu  ves'ma sushchestvennym derzhat' podobnye  Proizvedeniya  podal'she ot nee.
Vremya, kogda eta imenno  kniga  mozhet  uzhe ne  byt'  opasnoj,  a,  naoborot,
prinosit' pol'zu, ochen' horosho opredelila nekaya  dostojnaya mat', vykazav  ne
prostuyu rassuditel'nost', no podlinnyj um. "YA schitala by, - skazala ona mne,
oznakomivshis' s etoj  rukopis'yu, - chto  okazhu nastoyashchuyu uslugu svoej docheri,
esli  dam ej ee  prochest'  v  den' ee  zamuzhestva". Esli vse materi semejstv
stanut tak dumat', ya budu vechno radovat'sya, chto opublikoval ee.
     No, dazhe  ishodya iz stol' lestnogo predpolozheniya, mne  vse  zhe kazhetsya,
chto eto Sobranie pisem ponravitsya nemnogim. Muzhchinam i zhenshchinam razvrashchennym
vygodno budet oporochit' Proizvedenie, mogushchee im povredit'. A tak  kak u nih
vpolne  dostatochno  lovkosti,  oni,  vozmozhno,  privlekut  na  svoyu  storonu
rigoristov, vozmushchennyh kartinoj durnyh nravov, kotoraya zdes' izobrazhena.
     U tak  nazyvaemyh  vol'nodumcev ne vyzovet nikakogo sochuvstviya nabozhnaya
zhenshchina,  kotoruyu  imenno iz-za  ee  blagochestiya  oni  budut  schitat' zhalkoj
babenkoj, lyudi  zhe nabozhnye voznegoduyut na  to, chto dobrodetel' ne ustoyala i
religioznoe chuvstvo ne okazalos' dostatochno sil'nym.
     S drugoj storony, lyudyam s  tonkim  vkusom  pokazhetsya protivnym  slishkom
prostoj  i  nepravil'nyj stil' mnogih pisem, a srednij chitatel', ubezhdennyj,
chto vse napechatannoe est' plod pisatel'skogo  truda, usmotrit v inyh pis'mah
vymuchennuyu  maneru  Avtora,  vyglyadyvayushchego  iz-za  spiny  geroev,  kotorye,
kazalos' by, govoryat ot svoego imeni.
     Nakonec, mozhet byt' vyskazano i  dovol'no edinodushnoe  mnenie, chto  vse
horosho  na  svoem  meste  i  chto  esli chrezmerno izyskannyj  stil' pisatelej
dejstvitel'no  lishaet  estestvennogo  izyashchestva  pis'ma  chastnyh  lyudej,  to
nebrezhnosti, kotorye zachastuyu dopuskayutsya v poslednih, stanovyatsya nastoyashchimi
oshibkami i delayut ih neudobochitaemymi, kogda oni poyavlyayutsya v pechati.
     Ot  vsego  serdca  priznayu,  chto, byt'  mozhet, vse  eti  upreki  vpolne
obosnovanny. Dumayu takzhe,  chto smog  by na nih vozrazit',  ne vyhodya dazhe za
dopustimye  dlya  Predisloviya  ramki. No  dlya  togo,  chtoby  neobhodimo  bylo
otvechat' reshitel'no na vse, nuzhno, chtoby samo Proizvedenie ne sposobno  bylo
otvetit'  reshitel'no  ni na chto, a esli  by ya tak schital, to  unichtozhil by i
Predislovie i Knigu.



     1 Dolzhen takzhe predupredit', chto ya isklyuchil ili izmenil imena vseh lic,
o  kotoryh  idet  rech'  v  etih  pis'mah,  i  chto  ezheli  sredi  imen,  mnoyu
pridumannyh, najdutsya prinadlezhashchie komu-libo, to  eto sleduet schitat'  moej
nevol'noj oshibkoj i ne delat' iz nee nikakih vyvodov.





     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne v monastyr' ***skih ursulinok
     Ty vidish', milaya moya podruzhka,  chto slovo svoe ya derzhu i chto chepchiki da
pompony ne otnimayut vsego moego vremeni: dlya tebya ego u menya vsegda  hvatit.
A mezhdu tem za odin etot den' ya videla bol'she vsyakih  naryadov, chem za chetyre
goda, provedennye  nami  vmeste. I  dumayu, chto pri pervom  zhe moem poseshchenii
gordaya  Tanvil'1,  kotoruyu ya  nepremenno poproshu  vyjti ko  mne, pochuvstvuet
bol'she dosady, chem nadeyalas' prichinit' nam kazhdyj raz, kogda naveshchala nas in
fiocchi2. Mama  obo vsem  so  mnoj  sovetovalas': ona  gorazdo  men'she,  chem
prezhde, obrashchaetsya so mnoj, kak s pansionerkoj3. U menya est' svoya gornichnaya;
v moem  rasporyazhenii otdel'naya komnata i kabinet, ya  pishu tebe za prelestnym
sekreterom, i mne vruchili klyuch  ot nego,  tak chto ya mogu zapirat'  tuda vse,
chto  zahochu.  Mama skazala  mne, chto ya budu videt'sya  s neyu  ezhednevno v  to
vremya, kogda ona vstaet s posteli, chto k obedu mne dostatochno byt' tshchatel'no
prichesannoj, tak kak my vsegda  budem odni,  i chto togda ona budet  soobshchat'
mne, kakie chasy posle obeda ya dolzhna  budu  provodit'  s nej.  Vse ostal'noe
vremya v polnom moem rasporyazhenii. U menya  est'  moya arfa, risovanie i knigi,
kak v monastyre, s toj tol'ko raznicej, chto zdes' net materi Perpetui, chtoby
menya  branit',  i  chto stoit  mne  zahotet'  - ya  mogu  predavat'sya  polnomu
bezdel'yu. No tak kak  so mnoj net moej Sofi,  chtoby boltat' i smeyat'sya, to ya
uzh predpochitayu byt' chem-nibud' zanyatoj.
     Sejchas eshche net pyati chasov. K mame mne nado v sem' - vremeni dostatochno,
bylo by tol'ko chto rasskazyvat'! No so mnoj eshche ni  o chem ne zagovarivali, i
ne  bud' vseh prigotovlenij, kotorye delayutsya  na moih glazah,  i  mnozhestva
modistok, yavlyayushchihsya k nam radi menya, ya dumala by, chto vovse i ne sobirayutsya
vydavat'  menya  zamuzh  i  chto  eto  prosto ocherednaya  vydumka  nashej  dobroj
ZHozefiny4.  Odnako mama chasto  govorila mne,  chto blagorodnaya  devica dolzhna
ostavat'sya  v monastyre  do zamuzhestva,  i  raz  uzh ona  vzyala  menya ottuda,
ZHozefina kak budto prava.
     U pod®ezda  tol'ko chto ostanovilas' kareta, i mama velela peredat' mne,
chtoby  ya totchas zhe shla k  nej. A chto, esli eto on?  YA ne odeta,  ruka u menya
drozhit, serdce  kolotitsya. YA sprosila gornichnuyu,  znaet li  ona, kto u mamy.
"Da eto zhe gospodin K***", - otvetila ona i zasmeyalas'. Ah, kazhetsya, eto on!
YA skoro vernus'  i  soobshchu tebe,  chto proizoshlo. Vot, vo vsyakom sluchae,  ego
imya. Nel'zya zastavlyat' sebya zhdat'. Proshchaj, na odnu minutku.
     Kak ty stanesh' smeyat'sya nad bednyazhkoj Sesil'yu! O, kak mne bylo  stydno!
No i ty popalas' by tak  zhe, kak ya. Kogda ya voshla k  mame, ryadom s nej stoyal
kakoj-to gospodin v chernom. YA poklonilas' emu, kak umela luchshe, i zastyla na
meste. Mozhesh' sebe predstavit', kak  ya ego razglyadyvala! "Sudarynya, - skazal
on mame, Otvetiv na moj poklon, - kakaya prelestnaya u vas baryshnya, i ya bol'she
chem kogda-libo cenyu vashu dobrotu". Pri etih slovah, stol' nedvusmyslennyh, ya
zadrozhala tak, chto edva uderzhalas' na nogah,  i  tut zhe opustilas'  v pervoe
popavsheesya  kreslo, vsya  krasnaya  i  uzhasno  smushchennaya. Ne  uspela ya sest' -
smotryu, chelovek  etot  u moih nog.  Tut uzh  tvoya  neschastnaya  Sesil'  sovsem
poteryala golovu. YA,  kak mama govorit, prosto oshalela:  vskochila s mesta, da
kak zakrichu... nu sovsem, kak togda, v tu strashnuyu grozu. Mama rashohotalas'
i  govorit mne:  "CHto s vami?  Syad'te i dajte etomu gospodinu  snyat' merku s
vashej nogi". I  pravda, milaya moya, gospodin-to okazalsya bashmachnikom! Ne mogu
i  peredat' tebe, kakoj  menya ohvatil styd; k schast'yu, krome mamy, nikogo ne
bylo. Dumayu,  chto, kogda ya  vyjdu  zamuzh,  to  pol'zovat'sya  uslugami  etogo
bashmachnika ne stanu.  Soglasis',  chto my neobyknovenno iskusno razbiraemsya v
lyudyah. Proshchaj, uzhe  skoro shest',  i gornichnaya  govorit,  chto pora odevat'sya.
Proshchaj, dorogaya Sofi, ya lyublyu tebya tak, slovno eshche nahozhus' v monastyre.

     R.S. Ne znayu, s kem pereslat' pis'mo; podozhdu uzh prihoda ZHozefiny.

     Parizh, 3 avgusta 17...




     Ot markizy de Martej k vikontu de Val'monu v zamok ***
     Vozvrashchajtes', lyubeznyj vikont, vozvrashchajtes'. CHto vy delaete i chto vam
voobshche delat'  u  staroj  tetki,  uzhe  zaveshchavshej  vam vse  svoe  sostoyanie?
Uezzhajte ot nee nemedlenno; vy  mne nuzhny. Mne prishla v golovu zamechatel'naya
mysl', i ya  hochu poruchit' vam  ee  osushchestvlenie. |tih  nemnogih slov dolzhno
byt'  vpolne dostatochno,  i  vy, beskonechno pol'shchennyj  moim vyborom, dolzhny
byli  by  uzhe  letet'  ko  mne,  chtoby  kolenopreklonenno   vyslushivat'  moi
prikazaniya. No vy  zloupotreblyaete moej blagosklonnost'yu dazhe  teper', kogda
ona vam uzhe ne nuzhna. Mne zhe ostaetsya vybirat' mezhdu postoyannym ozhestocheniem
protiv  vas i bespredel'noj snishoditel'nost'yu,  i, na vashe schast'e, dobrota
moya  pobezhdaet.  Poetomu ya hochu  raskryt' vam svoj plan, no poklyanites' mne,
chto, kak vernyj moj rycar', ne budete zatevat'  nikakih  drugih  pohozhdenij,
poka ne dovedete  do konca etogo. Ono  dostojno geroya: vy posluzhite lyubvi  i
mesti. |to budet lishnee shalopajstvo5, kotoroe vy vnesete v svoi memuary: da,
v  svoi  memuary,  ibo ya  zhelayu,  chtoby  oni  byli  v  odin prekrasnyj  den'
napechatany, i dazhe gotova sama napisat' ih. No dovol'no ob etom - vernemsya k
tomu, chto menya sejchas zanimaet.
     Gospozha  de Volanzh  vydaet svoyu doch' zamuzh; poka eto eshche tajna, no  mne
ona ee vchera soobshchila.  I kak  vy dumaete, kogo  ona nametila  sebe v zyat'ya?
Grafa  de ZHerkura. Kto by mog predpolozhit',  chto ya  stanu kuzinoj ZHerkura? YA
prosto vne sebya ot beshenstva... I vy eshche ne dogadyvaetes'? |takij tyazhelodum!
Neuzhto  vy  prostili emu  intendantshu?  A u  menya-to razve ne  bol'she prichin
penyat' na nego, chudovishche vy etakoe!6 No  ya  gotova uspokoit'sya -  nadezhda na
mshchenie umirotvoryaet moyu dushu.
     I menya i  vas  ZHerkur bez  konca razdrazhal tem,  chto on  pridaet  svoej
budushchej zhene takoe znachenie,  a takzhe glupoj samonadeyannost'yu,  zastavlyayushchej
ego   dumat',  chto  on  izbegnet  neizbezhnogo.  Vam  izvestno  ego   nelepoe
predubezhdenie  v  pol'zu monastyrskogo vospitaniya i  eshche bolee  smehotvornyj
predrassudok  naschet kakoj-to osoboj skromnosti blondinok. YA, pravo,  gotova
pobit'sya  ob zaklad: hotya u malen'koj Volanzh shest'desyat tysyach livrov dohoda,
on  nikogda ne  reshilsya  by na  etot  brak,  bud' ona bryunetkoj  i ne poluchi
vospitaniya v monastyre. Dokazhem zhe emu, chto  on  prosto-naprosto durak: ved'
rano ili  pozdno on  vse ravno  okazhetsya durakom, i ne  eto menya smushchaet, no
bylo  by zabavno, esli by s etogo nachalos'. Kak by  my poteshalis'  na drugoj
den', slushaya ego hvastlivye rosskazni, a uzh hvastat'-to on budet nepremenno!
Vdobavok  etu devochku prosvetite vy,  i nam  uzh ochen' ne povezlo by, esli by
ZHerkur, kak i vsyakij drugoj, ne stal v Parizhe pritchej vo yazyceh.
     Vprochem,  geroinya  etogo  novogo  romana  zasluzhivaet  s  vashej storony
vsyacheskih  staranij. Ona  i  vpryam' horoshen'kaya; krasotke vsego pyatnadcat' -
nastoyashchij buton  rozy. Pravda, donel'zya nelovka i lishena kakih by to ni bylo
maner. No vas, muzhchin,  podobnye veshchi ne smushchayut. Zato u nee  tomnyj vzglyad,
kotoryj sulit mnogoe. Dobav'te k etomu, chto ee rekomenduyu ya, i vam ostanetsya
tol'ko poblagodarit' menya i povinovat'sya.
     Pis'mo eto vy poluchite zavtra utrom. YA trebuyu,  chtoby zavtra  zhe v sem'
chasov vechera vy byli u menya. Do vos'mi ya nikogo ne budu prinimat', dazhe nyne
carstvuyushchego kavalera:  dlya takogo bol'shogo dela  u nego ne hvatit  uma. Kak
vidite, ya otnyud' ne osleplena lyubov'yu.  V vosem' chasov ya  otpushchu  vas,  a  v
desyat'  vy vernetes' uzhinat' s prelestnym sozdaniem, ibo mat' i  doch' u menya
uzhinayut. Proshchajte, uzhe za polden', i skoro mne budet ne do vas.

     Parizh. 4 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     YA eshche nichego ne znayu, dorogaya moya! Vchera  u mamy bylo za  uzhinom  mnogo
gostej. Hotya ya i nablyudala s interesom za vsemi,  osobenno za muzhchinami, mne
bylo  ochen' skuchno. Vse  - i muzhchiny, i zhenshchiny -  vnimatel'no  razglyadyvali
menya, a potom shushukalis'; ya otlichno videla, chto govorili obo mne, i krasnela
- nikak ne mogla s soboj spravit'sya.  A mne  by ochen' hotelos' etogo, ya ved'
zametila, chto, kogda glyadeli na drugih zhenshchin, te ne krasneli. A mozhet byt',
eto ih rumyana skryvayut krasku smushcheniya, - ochen'  uzh, dolzhno byt',  trudno ne
pokrasnet', kogda na tebya pristal'no smotrit muzhchina.
     Bol'she vsego menya bespokoila nevozmozhnost' uznat', chto obo  mne dumayut.
Vprochem, kazhetsya,  raza dva-tri ya rasslyshala slovo horoshen'kaya, no takzhe - i
ochen'  yasno -  slovo nelovkaya. Dolzhno byt', eto pravda, ibo zhenshchina, kotoraya
tak  skazala,  rodstvennica  i priyatel'nica  mamy. Kazhetsya,  ona dazhe  srazu
pochuvstvovala  ko mne raspolozhenie. Ona  - edinstvennaya,  kto  v etot  vecher
nemnogo so mnoj pogovoril. Zavtra my u nee uzhinaem.
     Slyshala  ya  takzhe posle uzhina,  kak  odin muzhchina skazal  drugomu  -  ya
ubezhdena, chto  rech' shla obo mne: "Poterpim, poka  dozreet, zimoj posmotrim".
Mozhet byt', eto kak raz tot, kotoryj dolzhen na mne zhenit'sya. No, znachit, eto
proizojdet tol'ko cherez chetyre mesyaca! Hotela by ya znat' pravdu.
     Vot i ZHozefina, ona govorit, chto ej nado speshit'. No mne vse zhe hochetsya
rasskazat' tebe, kak ya dopustila odnu nelovkost'. O, kazhetsya, ta dama prava!
     Posle uzhina seli igrat' v  karty. YA podsela k mame i - sama uzh ne znayu,
kak eto sluchilos', - pochti totchas zhe zasnula. Razbudil menya vzryv hohota. Ne
znayu,  nado mnoj li smeyalis',  no  dumayu, chto  nado mnoj. Mama razreshila mne
udalit'sya, chemu ya byla uzhasno rada. Predstav' sebe, byl uzhe dvenadcatyj chas.
Proshchaj,  dorogaya  moya Sofi, lyubi,  kak prezhde, svoyu Sesil'. Uveryayu tebya, chto
svet vovse ne tak zanimatelen, kak nam kazalos'.

     Parizh, 4 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k Markize de Mertej v Parizhe
     Prikazaniya  vashi  -  prelestny, a  eshche  milee to,  kak  vy ih daete. Vy
sposobny vnushit' lyubov'  k despotizmu. Kak vy  sami znaete, ya uzhe ne vpervye
sozhaleyu,  chto  perestal byt' vashim rabom. I kakim by "chudovishchem" ya, po vashim
slovam, ni byl, ya  nikogda ne  vspominayu  bez udovol'stviya vremya,  kogda  vy
blagosklonno davali mne  bolee nezhnye imena. Poroyu  dazhe  ya  hotel by  snova
zasluzhit'  ih  i  v  konce  koncov  sovmestno  s  vami  yavit'  svetu  primer
postoyanstva.  No nas prizyvayut bolee vazhnye  celi. Udel nash -  pobezhdat', my
dolzhny emu pokorit'sya. Byt' mozhet, v konce zhiznennogo puti my s  vami  opyat'
vstretimsya. Ibo, ne v  obidu bud' vam skazano, prekrasnejshaya moya markiza, vy
ot menya, vo vsyakom sluchae, ne otstaete. I s teh por, kak my, rasstavshis' dlya
blaga mira, propoveduem razdel'no drug ot druga istinnuyu veru, sdaetsya  mne,
chto kak missioner  lyubvi vy obratili  bol'she lyudej, chem ya. Mne izvestny vashe
rvenie, vashe plamennoe userdie, i  esli by  bog  lyubvi  sudil  nas  po delam
nashim,  vy  stali  by  kogda-nibud'  svyatoj  pokrovitel'nicej  kakogo-nibud'
bol'shogo  goroda,  v  to  vremya  kak  drug vash sdelalsya  -  samoe bol'shee  -
derevenskim pravednikom. Podobnye rechi udivlyayut vas, ne pravda li?  No ya uzhe
celuyu   nedelyu   ne   slyshu   drugih   i  ne   govoryu   po-inomu.   I   daby
usovershenstvovat'sya v nih, ya vynuzhden pojti naperekor vam.
     Ne gnevajtes'  i vyslushajte menya.  Vam, hranitel'nice vseh  tajn  moego
serdca,  doveryu  ya  velichajshij  iz  zadumannyh  mnoyu  zamyslov.  CHto vy  mne
predlagaete? Soblaznit' devushku, kotoraya nichego ne videla, nichego ne  znaet,
kotoraya  byla  by, tak  skazat', vydana  mne  bezzashchitnoj.  Pervye zhe  znaki
vnimaniya op'yanyat ee, a lyubopytstvo  zavlechet, mozhet byt', eshche bystree lyubvi.
Kto  ugodno  preuspel  by  v  etom dele ne huzhe menya. Ne takovo predpriyatie,
kotoroe  ya  sejchas zamyslil. Lyubov', spletayushchaya mne venok, kolebletsya  mezhdu
mirtom i lavrom, a vernee vsego - soedinit ih, chtoby uvenchat' moe torzhestvo.
Vy  sami, prekrasnyj  moj drug, ohvacheny budete blagogovejnym  uvazheniem i v
vostorge proiznesete: "Vot muzhchina, kotoryj mne po serdcu!"
     Vy znaete prezidentshu7 Turvel'  -  ee  nabozhnost',  lyubov'  k  suprugu,
strogie pravila. Vot na kogo ya  posyagayu, vot  dostojnyj  menya protivnik, vot
cel', k kotoroj ya ustremlyayus'.
     I esli ne dano mne budet obladan'e,
     YA obretayu chest' hot' v prelesti derzan'ya.
     Mozhno privesti i plohie stihi, kogda oni prinadlezhat velikomu poetu8.
     Znajte  zhe,  chto  prezident  v  Burgundii,  gde vedet bol'shoj  sudebnyj
process  (nadeyus',  chto  mne  on  proigraet  eshche  bolee  vazhnuyu tyazhbu).  Ego
bezuteshnaya  polovina  dolzhna  provesti  zdes'  ves' srok  svoego  gorestnogo
solomennogo  vdovstva.  Edinstvennymi  razvlecheniyami  dolzhny byli sluzhit' ej
ezhednevnaya  obednya,  nemnogochislennye  poseshcheniya  bednyakov  zdeshnej  okrugi,
blagochestivye besedy s moej staroj tetushkoj da izredka unylaya partiya v vist.
YA zhe  gotovlyu ej koe-chto pozanimatel'nej. Moj dobryj  angel privel menya syuda
na ee  i na  moe  schast'e.  A mne,  bezumcu, zhal' bylo teh  dvadcati chetyreh
chasov,  kotorymi ya  dolzhen  byl pozhertvovat' prilichiya radi! Kakim nakazaniem
byla by dlya menya teper' neobhodimost' vernut'sya v Parizh! K schast'yu, igrat' v
vist mozhno  lish' vchetverom,  a tak kak  zdes' dlya etogo imeetsya lish' mestnyj
svyashchennik, moya  bessmertnaya tetushka  nastoyatel'no prosila; menya pozhertvovat'
ej  neskol'kimi  dnyami.  Vy  dogadyvaetes',  chto  ya   soglasilsya.  Vy  i  ne
predstavlyaete sebe, kak ona uhazhivaet za mnoyu s teh por  i v osobennosti kak
raduetsya, chto ya  neizmenno soprovozhdayu ee  k  obedne i  na drugie  cerkovnye
sluzhby. Ona i ne podozrevaet, kakomu bozhestvu ya tam poklonyayus'.
     Itak, vot uzhe chetyre  dnya, kak  ya oderzhim  sil'noj strast'yu. Vy znaete,
kak pylko ya umeyu zhelat', s kakim neistovstvom preodolevayu prepyatstviya, no vy
ne znaete, kak odinochestvo raspalyaet zhelaniya! U menya teper' lish' odna mysl'.
Lish' ob odnom dumayu ya celyj den', i ono zhe snitsya mne noch'yu. YA vo chto  by to
ni  stalo  dolzhen obladat'  etoj  zhenshchinoj,  chtoby  ne okazat'sya, v  smeshnom
polozhenii  vlyublennogo,  ibo  do chego  tol'ko  ne  dovedet neudovletvorennoe
zhelanie! O sladostnoe  obladanie, vzyvayu k  tebe radi moego schast'ya,  a  eshche
bol'she radi moego pokoya! Kak schastlivy my, chto zhenshchiny tak slabo zashchishchayutsya!
Inache  my  byli   by  lish'  zhalkimi  ih   rabami.  Sejchas  ya  polon  chuvstva
priznatel'nosti ko vsem dostupnym zhenshchinam, chto, estestvenno, vlechet  menya k
vashim nogam. Pripadayu  k nim, vymalivaya sebe proshchenie, i  na  etom zhe konchayu
moe slishkom zatyanuvsheesya  pis'mo.  Proshchajte, prekrasnejshij  drug  moj,  i ne
gnevajtes'!

     Iz zamka *** 5 avgusta 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Znaete li vy, vikont, chto pis'mo vashe donel'zya derzko  i chto ya imela by
vse osnovaniya rasserdit'sya? Odnako  ono  yasno  dokazalo mne, chto vy poteryali
golovu, i tol'ko eto  spaslo vas ot  moego gneva. Kak velikodushnyj i  chutkij
drug, ya  zabyvayu o svoej obide i dumayu lish' ob  ugrozhayushchej vam opasnosti.  I
kak ni skuchno chitat' nastavleniya, ya gotova na eto - tak oni vam  v nastoyashchij
moment neobhodimy.
     Vam obladat'  prezidentshej Turvel'! Kakaya  smeshnaya prichuda!  Uznayu vashu
vzbalmoshnost',  kotoraya  vsegda pobuzhdaet vas  zhelat'  to,  chto  kazhetsya vam
nedostupnym. CHto zhe predstavlyaet soboj eta zhenshchina? Da, esli ugodno, - u nee
pravil'nye cherty lica, no bez  vsyakoj  vyrazitel'nosti, ona  dovol'no horosho
slozhena, no v nej  net izyashchestva, ona vsegda smehotvorno odevaetsya, s vechnoj
kosynkoj na grudi, zakryvayushchej ee do samogo podborodka.  Skazhu vam kak drug:
i  odnoj  takoj  zhenshchiny  dostatochno,  chtoby  vy  sovershenno  pali  v glazah
obshchestva.  Pripomnite tot  den',  kogda ona sobirala  pozhertvovaniya v cerkvi
svyatogo Roha i kogda vy eshche blagodarili menya za dostavlennoe  vam zrelishche. YA
tak  i vizhu ee  pod ruku s  etim  dlinnovolosym verziloj -  kak ona chut'  ne
padaet  na kazhdom  shagu,  vse  vremya zadevaya  kogo-nibud'  za  golovu  svoej
chetyreharshinnoj  korzinoj, i krasneet  pri  kazhdom  poklone. Kto  by podumal
togda, chto vy vospylaete k etoj zhenshchine zhelaniem? Nu zhe, vikont, pokrasnejte
v svoyu ochered' i pridite v sebya. Obeshchayu vam, chto nikomu nichego ne rasskazhu.
     I  vdobavok  -  podumajte,  kakie  nepriyatnosti  vas ozhidayut!  S  kakim
sopernikom  pridetsya  vam  tyagat'sya!  S  muzhem!  Razve ne  oshchushchaete  vy sebya
unizhennym  pri odnom etom slove? Kakoj  pozor, esli vy poterpite neudachu!  I
kak malo slavy dast vam pobeda! Bol'she togo: i naslazhdenij nikakih ne zhdite.
Razve  poluchish' ih s nedotrogoj? YA imeyu  v vidu  iskrennih nedotrog, kotorye
skromnichayut  dazhe  v samyj mig naslazhdeniya i ne dayut vam vkusit' vsyu polnotu
blazhenstva. Im nevedomy takie radosti lyubvi, kak polnoe samozabvenie, kak to
isstuplenie sladostrastiya, kogda naslazhdenie kak by ochishchaetsya  v samoj svoej
chrezmernosti. Mogu vam predskazat': v  samom luchshem sluchae vasha  prezidentsha
vozomnit, chto vse dlya vas sdelala, obrashchayas' s vami kak s muzhem, a mezhdu tem
dazhe v nainezhnejshem supruzheskom edinenii polnogo sliyaniya s lyubimym sushchestvom
nikogda  ne byvaet. Dannyj  zhe  sluchaj gorazdo  huzhe: vasha nedotroga  eshche  i
svyatosha,  pritom  u  nee, slovno  u  zhenshchin  iz  prostonarod'ya,  nabozhnost',
obrekayushchaya  na  vechnoe detstvo.  Mozhet byt',  vam i  udastsya preodolet'  eto
prepyatstvie, no  ne  l'stite sebya  nadezhdoj,  chto  smozhete  ego  unichtozhit':
pobediv v nej lyubov' k bogu, vy ne spravites'  so strahom  pered d'yavolom. I
kogda, derzha  lyubovnicu v  ob®yatiyah, vy oshchutite trepet ee serdca,  eto budet
drozh' ne lyubvi, a  straha. Mozhet byt', vy i smogli by  sdelat' chto-nibud' iz
etoj  zhenshchiny, esli by uznali  ee  ran'she; no ej  dvadcat' dva  goda,  i ona
zamuzhem uzhe  okolo  dvuh let. Pover'te mne,  vikont,  esli  zhenshchina do takoj
stepeni  zasohla,  ee nado predostavit' samoj  sebe: ona  navsegda ostanetsya
sovershennoj posredstvennost'yu.
     A  mezhdu   tem  radi  stol'  privlekatel'nogo  predmeta  vy  ne  hotite
povinovat'sya  mne, horonite sebya  v sklepe vashej tetushki i otkazyvaetes'  ot
ocharovatel'nejshego  priklyucheniya,  v  kotorom   mozhete  pokazat'  sebya  samym
blestyashchim obrazom. Kakoj zhe  rok sudil, chtoby ZHerkur vsegda imel  pered vami
preimushchestvo?  Pover'te, ya  govoryu  s vami bez  malejshego razdrazheniya, no  v
nastoyashchuyu minutu mne i vpryam' sdaetsya, chto vy ne zasluzhivaete svoej slavy, a
glavnoe  -  chto-to tolkaet menya otkazat' vam v doverii.  Nikogda ne reshus' ya
poveryat' svoi tajny lyubovniku gospozhi de Turvel'.
     Znajte, odnako,  chto malen'kaya Volanzh uzhe  vskruzhila odnu golovu.  YUnyj
Danseni bez  uma ot nee.  Oni  peli duetom, i, po pravde skazat',  ona  poet
luchshe, chem obychno poyut pansionerki. Oni sobirayutsya razuchit' mnogo duetov, i,
kazhetsya, ona ne  otkazalas'  by ot  unisona;  no  etot  Danseni eshche mal'chik,
kotoryj tol'ko poteryaet vremya na besplodnoe uhazhivanie i ostanetsya ni s chem.
S  drugoj storony -  molodaya osoba dovol'no dika, i pri vseh obstoyatel'stvah
eto budet gorazdo menee  zabavnym, chem  bylo  by,  vmeshajsya v  eto  delo vy.
Poetomu ya krajne razdosadovana  i, naverno, possoryus'  s kavalerom, kogda on
ko mne pridet. Pust' on proyavit krotost', ibo v  dannyj moment mne nichego ne
stoit porvat' s nim. YA uverena, chto, oseni menya blagoe namerenie reshit'sya na
razryv,  on prishel  by  v otchayanie, a nichto  tak ne teshit menya, kak otchayanie
vlyublennogo. On nazval by  menya "izmennicej", a eto slovo  vsegda dostavlyalo
mne  udovol'stvie. Posle  slova  "zhestokaya"  ono dlya  zhenskogo  sluha  vsego
priyatnee, a  zasluzhit'  ego stoit gorazdo men'she truda. Pravo zhe, ya  zajmus'
etim razryvom.  Vot,  odnako, chemu vy okazalis'  prichinoj! Puskaj vse  eto i
budet na  vashej sovesti. Proshchajte.  Poprosite  vashu prezidentshu,  chtoby  ona
pomolilas' i za menya.

     Parizh, 7 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Net, znachit, ni odnoj zhenshchiny,  kotoraya, dobivshis' vlasti, ne  stala by
eyu  zloupotreblyat'!  I  dazhe   vy,  kotoruyu   ya   tak  chasto  nazyval  svoim
snishoditel'nym drugom, vy tozhe  perestali  im byt' i  reshaetes' napadat' na
menya,  hulya  predmet moej strasti! Kakimi chertami  osmelivaetes' vy risovat'
gospozhu de  Turvel'!.. Net muzhchiny, kotoromu za podobnyj derzostnyj vyzov ne
prishlos' by zaplatit' zhizn'yu! Krome  vas,  net ni odnoj  zhenshchiny, kotoruyu za
eto zhe samoe ya ne postaralsya by  hotya by ochernit'! Molyu vas, ne  podvergajte
menya bol'she  stol' zhestokim ispytaniyam: ya ne uveren,  chto vyderzhu ih. Vo imya
nashej  druzhby,  perestan'te zloslovit'  ob etoj zhenshchine  hotya by do teh por,
poka ona ne stanet moej. Ili vy ne znaete, chto odno lish' naslazhdenie vlastno
snyat' povyazku s ochej lyubvi?
     No  chto  ya  govoryu? Razve  gospozha  de Turvel' nuzhdaetsya v  tom,  chtoby
priukrashivat'  ee voobrazheniem?  Net, chtoby byt'  prelestnoj, ej  dostatochno
ostavat'sya  samoyu soboj. Vy uprekaete ee za to, chto ona  ploho odeta, - nu i
chto  zhe,  vsyakij naryad  ej  tol'ko vredit, vsyakij pokrov  ee  tol'ko portit.
Podlinno obayatel'na ona v nebrezhnoj utrennej odezhde. Blagodarya stoyashchej zdes'
iznuritel'noj  zhare  legkoe domashnee  plat'e iz polotna daet mne vozmozhnost'
videt' ee okruglyj  i gibkij  stan.  Grud' ee prikryvaet lish'  kiseya, i  moj
beglyj, no pronicatel'nyj vzor ulovil uzhe voshititel'nye formy. Vy govorite,
chto lico  ee lisheno vyrazheniya? A chto  emu  vyrazhat', poka serdce ee nichem ne
zatronuto?  Da,  konechno, u  nee  net lzhivoj  uzhimki  nashih  koketok,  poroyu
soblaznyayushchej  nas  i  vsegda  obmanchivoj. Ona ne umeet prikryvat'  zauchennoj
ulybkoj pustotu kakoj-nibud'  frazy, i  hotya  u  nee otlichnejshie  zuby,  ona
smeetsya lish' tomu,  chto  ee dejstvitel'no zabavlyaet. No nado  videt',  obraz
kakoj  prostodushnoj,  iskrennej veselosti  yavlyaet  ona nam  v rezvyh  igrah!
Skol'ko chistoj radosti sostradaniya i dobroty  v ee vzglyade, kogda ona speshit
okazat' pomoshch' strazhdushchemu!  V osobennosti zhe nado videt', kak  pri malejshem
nameke  na   laskovoe  slovo   ili   pohvalu  nebesnoe  lico  ee  vspyhivaet
trogatel'nym smushcheniem nepritvornoj skromnosti! Ona  nedotroga, ona nabozhna,
i  na  etom  osnovanii  vy  schitaete  ee  holodnoj  i  bezdushnoj? YA  derzhus'
sovershenno   inogo   mneniya.  Skol'ko  zhe  nado   imet'  samoj  izumitel'noj
chuvstvitel'nosti, chtoby  rasprostranyat' ee  dazhe na muzha i neizmenno  lyubit'
sushchestvo,  postoyanno nahodyashcheesya  v otsutstvii?  Mozhno  li trebovat' luchshego
dokazatel'stva? A ved' ya sumel ego poluchit'.
     Na  nashej sovmestnoj progulke ya  povel ee  takim obrazom, chto  prishlos'
perebirat'sya cherez rov. I hotya ona ochen' provorna, robosti v nej eshche bol'she.
Vy  sami  znaete, chto  nedotrogi  boyatsya  sdelat'  smelyj shag9.  Prishlos' ej
doverit'sya mne. YA derzhal v  svoih ob®yatiyah etu skromnicu. Nashi prigotovleniya
i pereprava moej staroj tetushki vyzvali u rezvoj nedotrogi vzryvy hohota, no
kogda ya  vzyal  ee na ruki i sdelal rasschitano  nelovkoe dvizhenie,  ruki nashi
soedinilis'. YA prizhal ee  grud' k  svoej i v etot kratkij mig  pochuvstvoval,
chto serdce ee zabilos' sil'nee. Prelestnyj  rumyanec okrasil  ee shcheki, i  eto
robkoe  smushchenie dostatochno yasno  pokazalo mne, chto serdce ee zatrepetalo ot
lyubvi, a  ne ot straha. Tetushka moya, odnako, oshiblas', podobno  vam, i stala
govorit': "Devochka-to ispugalas'", no ocharovatel'naya neposredstvennost' etoj
"devochki"  ne pozvolila  ej solgat', i  ona prostodushno  otvetila: "Da  net,
no..."  Odno eto  slovo  skazalo  mne  vse. S etoj  minuty zhestokoe volnenie
smenilos' u menya sladostnoj nadezhdoj. |ta zhenshchina stanet moej, ya otnimu ee u
muzha, on tol'ko  oskvernyaet ee;  ya  derznul  by  otnyat'  ee  u samogo  boga,
kotorogo ona tak vozlyubila. Kakoe  naslazhdenie  to vyzyvat' v nej  ugryzeniya
sovesti, to pobezhdat'  ih. YA i ne pomyshlyayu  o tom, chtoby sokrushit' smushchayushchie
ee  predrassudki! Oni tol'ko  uvelichat  moe schast'e i moyu slavu.  Pust'  ona
verit v dobrodetel', no pust'  pozhertvuet  eyu radi menya. Pust'  greh uzhasaet
ee,  buduchi ne v  silah sderzhat',  i  pust', vse  vremya  nahodyas' vo  vlasti
straha,  ona zabyvaet, preodolevaet ego tol'ko  v moih ob®yatiyah. I pust' - ya
na eto soglasen -  ona mne skazhet togda: "Obozhayu tebya!" Iz vseh  zhenshchin lish'
ona  odna  dostojna budet  proiznesti  eti  slova.  Poistine,  ya  stanu  tem
bozhestvom, kotoroe ona predpochtet.
     Budem  zhe  otkrovenny:  v nashih  svyazyah,  stol'  zhe holodnyh,  skol'  i
mimoletnyh, to, chto my imenuem schast'em, - vsego  lish' udovol'stvie. Skazat'
vam pravdu? YA  dumal, chto serdce moe  uzhe uvyalo, i, nahodya v sebe  odnu lish'
chuvstvennost',  setoval  na to,  chto  prezhdevremenno  postarel.  Gospozha  de
Turvel'  vozvratila mne prelestnye illyuzii molodosti. Podle nee mne ne nuzhno
obladaniya,  chtoby oshchushchat'  sebya schastlivym. Edinstvennoe, chto pugaet menya, -
vremya,  kotoroe zajmet eto  priklyuchenie, ibo ya  ne  reshayus' hot' v  chem-libo
doverit'sya sluchajnosti. Naprasno pripominayu ya svoyu udachlivuyu derznovennost',
- ya  ne  mogu reshit'sya na nee. Dlya togo chtoby  ya byl  schastliv,  nado, chtoby
vozlyublennaya sama otdalas' mne, a dobit'sya etogo ne tak-to legko.
     YA  ubezhden,  chto  vy  voshitilis'  by  moej  ostorozhnost'yu.  YA  eshche  ne
proiznosil slova "lyubov'", no my uzhe govorili o "doverii" i "uchastii". CHtoby
kak mozhno men'she obmanyvat' ee i v osobennosti chtoby na nee ne podejstvovali
vsevozmozhnye sluhi obo mne, ya sam, kak by obvinyaya sebya, rasskazal ej koe-chto
iz naibolee  izvestnyh moih pohozhdenij. Vy poveselilis'  by,  vidya,  s kakim
prostodushiem  ona  chitaet  mne  propovedi.  Ona  uveryaet,  chto  hochet   menya
"obratit'", no  ne podozrevaet  dazhe, chego budet  ej stoit' eta popytka. Ona
daleka ot  mysli,  chto,  "vstupayas'",  kak  ona vyrazhaetsya,  "za neschastnyh,
kotoryh ya pogubil", ona zaranee oplakivaet  samoe sebya. |ta mysl' prishla mne
v golovu vchera vo vremya odnoj iz ee  propovedej, i ya ne smog otkazat' sebe v
udovol'stvii  perebit'  ee, uveryaya, chto  ona govorit, kak nastoyashchij  prorok.
Proshchajte, prekrasnejshij drug moj. Kak vidite, ya eshche ne bezvozvratno pogib.

     R.S.  Kstati,  a  bednyaga kavaler  ne  pokonchil s  soboj  ot  otchayaniya?
Poistine, vy v  sto raz besserdechnee menya, i ya chuvstvoval by sebya unizhennym,
esli by obladal samolyubiem.

     Iz zamka***, 9 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne10
     Esli  ya  nichego ne govorila  o  moem zamuzhestve,  to  potomu,  chto  mne
izvestno o nem ne bol'she, chem v pervyj den'. YA privykayu ne razdumyvat' o nem
i  dovol'no  legko primenyayus'  k svoemu obrazu zhizni. Mnogo vremeni posvyashchayu
peniyu i igre na arfe: mne  kazhetsya, ya gorazdo bol'she lyublyu eti zanyatiya s teh
por, kak obhozhus' bez uchitelya, vernee, s teh por, kak u menya poyavilsya luchshij
uchitel'. Kavaler Danseni, tot  gospodin, o kotorom ya tebe pisala i s kotorym
pela u gospozhi de Mertej, nastol'ko lyubezen, chto  prihodit k nam ezhednevno i
celymi  chasami poet so mnoj. On do krajnosti  mil i sam  sochinyaet prelestnye
arii, k  kotorym pridumyvaet i slova. Kak zhal', chto on mal'tijskij rycar'! YA
dumayu, chto, esli by on  zhenilsya, zhena  ego byla by ochen' schastliva... On tak
voshititel'no laskov. Kazalos' by,  komplimentov on nikogda  ne  govorit,  a
mezhdu tem v kazhdom slove ego  est' chto-to lestnoe dlya tebya. On  besprestanno
delaet mne zamechaniya i  po povodu muzyki, i naschet vsyakih drugih veshchej, no v
ego  kritike  stol'ko  uchastiya i  veselosti,  chto  nevozmozhno  ne  byt'  emu
blagodarnoj. Dazhe kogda  on prosto smotrit na  tebya,  eto imeet  takoj  vid,
budto on  delaet tebe chto-to priyatnoe. Vdobavok on ves'ma obyazatelen. Vchera,
naprimer, ego  priglashali  na bol'shoj koncert, a on  predpochel provesti ves'
vecher u mamy, - menya eto ochen' obradovalo, tak kak v ego otsutstvie nikto so
mnoj  ne  razgovarivaet i  ya  skuchayu. Zato s nim my  poem i beseduem. U nego
vsegda  nahoditsya  chto mne  skazat'. On i gospozha de  Mertej -  edinstvennye
priyatnye mne  lyudi. No proshchaj teper', milaya moya podruzhka, ya  obeshchala,  chto k
segodnyashnemu dnyu razuchu odnu malen'kuyu ariyu s ochen' trudnym akkompanementom,
i ne hochu izmenit' svoemu slovu. Budu zanimat'sya do samogo ego prihoda.

     Iz ***, 7 avgusta 17...



     Ot prezidentshi de Turvel' k Gospozhe de Volanzh
     YA  beskonechno tronuta,  sudarynya, doveriem,  kotoroe vy  mne okazali, i
vsej  dushoj  zainteresovana  v  ustrojstve sud'by mademuazel' de  Volanzh. Ot
vsego serdca zhelayu ej schast'ya,  kotorogo ona  -  ya v  etom uverena -  vpolne
dostojna i kotoroe, nesomnenno, obespechit ej vasha predusmotritel'nost'. YA ne
znayu grafa de ZHerkura, no, poskol'ku vy okazali emu chest'  ostanovit' na nem
svoj  vybor, ya mogu  imet'  o nem lish' samoe  vysokoe mnenie. Ogranichivayus',
sudarynya, pozhelaniem, chtoby brak etot byl stol' zhe schastlivym i udachnym, kak
i moj, kotoryj tozhe ved' byl delom vashih ruk, za chto ya s kazhdym dnem vam vse
bolee blagodarna. Pust'  schast'e vashej docheri budet  nagradoj za to, kotoroe
vy dali mne, i pust' vy, luchshij drug, okazhetes' takzhe schastlivejshej mater'yu!
     YA do krajnosti  ogorchena, chto  ne imeyu vozmozhnosti  lichno vyskazat' vam
eto iskrennejshee moe pozhelanie  i poznakomit'sya tak skoro,  kak mne by etogo
hotelos', s mademuazel' de Volanzh.  Vy otneslis' ko mne s dobrotoyu  poistine
materinskoj,  i ya imeyu pravo nadeyat'sya s ee storony na nezhnuyu druzhbu sestry.
Proshu vas, sudarynya, peredat' ej eto ot moego imeni, poka u menya ne okazhetsya
vozmozhnost' samoj zasluzhit' ee druzhbu.
     YA  dumayu   probyt'   v   derevne,  poka   gospodin   de  Turvel'  budet
otsutstvovat',  i  v  techenie  etogo  vremeni  postarayus'  kak  mozhno  luchshe
vospol'zovat'sya i  nasladit'sya  obshchestvom pochtennoj gospozhi  de Rozmond. |ta
zhenshchina neizmenno ocharovatel'na: preklonnyj vozrast  ne povredil ej ni v chem
-  ona  sohranila  vsyu  svoyu   pamyat'  i  zhizneradostnost'.  Pust'  telu  ee
vosem'desyat chetyre goda, dushe - ne bolee dvadcati.
     Uedinenie  nashe  ozhivlyaetsya  prisutstviem  ee  plemyannika,  vikonta  de
Val'mona,  kotoryj  lyubezno  soglasilsya  pozhertvovat'  radi  nas neskol'kimi
dnyami. YA znala  o nem  lish' po sluham,  a oni  ne slishkom  raspolagali  menya
stremit'sya k  bolee blizkomu znakomstvu. No sejchas mne kazhetsya, chto on luchshe
slavy,  kotoraya o  nem poshla. Zdes', gde ego ne  portit svetskaya sueta, on s
udivitel'noj  iskrennost'yu vedet  razumnye  rechi i  s redkim  chistoserdechiem
priznaet  svoi zabluzhdeniya. On govorit  so mnoyu  ochen' otkrovenno, a ya chitayu
emu stroguyu moral'. Vy znaete ego, i potomu soglasites', chto obratit' ego na
put' istinnyj bylo by bol'shim uspehom, no ya ne somnevayus', chto, nesmotrya  ni
na kakie klyatvy,  stoit emu provesti odnu nedelyu v Parizhe, i on  zabudet vse
moi propovedi. Vo vsyakom  sluchae, on  hot'  vo vremya  prebyvaniya zdes' budet
vozderzhivat'sya ot obychnogo svoego povedeniya, ya  zhe polagayu, chto, sudya po ego
obrazu  zhizni,  luchshee, chto  on mozhet sdelat', eto  - ne  delat' nichego.  On
znaet, chto ya vam pishu, i prosit  menya zasvidetel'stvovat' vam svoe uvazhenie.
Primite  takzhe  s  obychnoj  vashej  dobrotoj  i  moj  serdechnyj privet  i  ne
somnevajtes' v iskrennih chuvstvah, s kotorymi ya imeyu chest'... i t.d.

     Iz zamka ***, 9 avgusta 17...



     Ot gospozhi de Volanzh k prezidentshe de Turvel'
     YA nikogda ne somnevalas',  moj  yunyj i prelestnyj drug,  ni v druzheskih
chuvstvah, kotorye vy ko mne pitaete, ni v iskrennem uchastii vashem ko  vsemu,
chto menya kasaetsya. I ne dlya togo, chtoby vnesti yasnost' v eti nashi otnosheniya,
kotorye,  nadeyus', ne vyzyvayut somnenij, otvechayu  ya  na vash  "otvet", no dlya
menya prosto nevozmozhno ne pogovorit' s vami o vikonte de Val'mone.
     Priznayus',  ya ne  ozhidala,  chto  kogda-libo  vstrechu  eto imya  v  vashih
pis'mah.  Nu chto, skazhite,  mozhet byt' obshchego mezhdu vami i  im? Vy ne znaete
etogo  cheloveka.  Da  i  otkuda  mozhet  byt'  u  vas  predstavlenie  o  dushe
rasputnika?  Vy govorite  o ego  redkom chistoserdechii - o da,  chistoserdechie
Val'mona  dolzhno byt',  dejstvitel'no,  veshch'yu  ochen'  redkoj!  On eshche  bolee
fal'shiv i opasen, chem lyubezen i obayatelen, i nikogda s samoj svoej yunosti on
ne sdelal ni  odnogo shaga,  ne proiznes ni  odnogo  slova, ne  imeya pri etom
kakogo-libo  umysla, i nikogda  ne  bylo u nego takogo  umysla,  kotoryj  ne
yavilsya by beschestnym ili prestupnym. Drug moj, vy menya znaete. Vam izvestno,
chto   iz   vseh   dobrodetelej,   kotorymi   mne   hotelos'   by   obladat',
snishoditel'nost'  - samaya  v  moih glazah cennaya. Poetomu, esli by Val'mona
uvlekali burnye strasti, esli  by  on,  kak mnogie  drugie,  podpal soblaznu
zabluzhdenij,   svojstvennyh  ego   vozrastu,  ya,   poricaya   ego  povedenie,
chuvstvovala by k nemu  zhalost' i spokojno  zhdala by  dnya,  kogda  schastlivoe
raskayanie vernulo  by emu  uvazhenie poryadochnyh  lyudej.  No Val'mon otnyud' ne
takov: povedenie  ego vytekaet iz prinyatyh im pravil. On umelo rasschityvaet,
skol'ko  gnusnostej  mozhet pozvolit' sebe chelovek, ne skomprometirovav sebya,
i,  chtoby imet'  vozmozhnost' byt' zhestokim i zlym,  ne podvergayas' pri  etom
opasnosti,  zhertvami  svoimi delaet zhenshchin. YA ne  namerena perechislyat'  vseh
teh, kogo on soblaznil, no skol'kih on pogubil?
     Vy  vedete  zhizn'  uedinennuyu  i  skromnuyu,  i  molva  obo   vseh  etih
skandal'nyh pohozhdeniyah do vas  ne dohodit. YA mogla by  rasskazat' vam veshchi,
ot kotoryh vy sodrognulis' by. No vzor vash, takoj zhe chistyj, kak i dusha, byl
by zagryaznen podobnymi  kartinami. Odnako ya  uverena, chto Val'mon nikogda ne
budet  vam  opasen  i dlya  zashchity ot nego vy v takom  oruzhii ne  nuzhdaetes'.
Edinstvennoe,  chto  ya  dolzhna  vam skazat': iz vseh zhenshchin,  za kotorymi  on
uspeshno ili bezuspeshno uhazhival, ne bylo ni odnoj, kotoroj ne prishlos' by ob
etom sozhalet'. Isklyucheniem iz etogo pravila yavlyaetsya lish' markiza de Mertej:
tol'ko ona sumela dat'  emu  otpor i ukrotit' ego zlonravie. Priznayus', chto,
na moj vzglyad, imenno eto delaet ej bol'she  vsego chesti. Vot pochemu  etogo i
okazalos'  dostatochno,  chtoby  polnost'yu  izvinit' v glazah  vsego  obshchestva
izvestnoe legkomyslie, v kotorom ee stali obvinyat' srazu posle togo, kak ona
ovdovela11.
     Kak  by to  ni  bylo, prelestnyj drug  moj,  opytnost'  i  prezhde vsego
druzheskie  chuvstva  k vam  dayut mne  pravo  predupredit' vas: v obshchestve uzhe
zametili otsutstvie Val'mona, i  esli stanet izvestnym, chto  nekotoroe vremya
on probyl vtroem so svoej  tetushkoj  i  s vami, vashe dobroe imya  budet v ego
rukah,  a eto - velichajshee neschast'e, kakoe tol'ko mozhet postignut' zhenshchinu.
Poetomu ya sovetuyu vam ubedit' ego tetushku ne uderzhivat' ego dolee, a esli on
budet  uporstvovat'  v  stremlenii ostat'sya,  dumayu, chto  vy,  ne koleblyas',
dolzhny ustupit' emu  mesto. No dlya chego by emu ostavat'sya? CHto  emu delat' v
etoj derevne? YA ubezhdena, chto, ponablyudav i  poslediv za nim, vy  obnaruzhili
by, chto on  prosto-naprosto izbral  samoe  udobnoe ubezhishche  dlya togo,  chtoby
osushchestvit' v teh  mestah kakuyu-nibud'  zadumannuyu im nizost'.  No,  ne imeya
vozmozhnosti predotvratit' zlo, udovol'stvuemsya tem, chto uberezhemsya  ot  nego
sami.
     Proshchajte,  prelestnyj  drug  moj.   Zamuzhestvo  moej  docheri  neskol'ko
zapazdyvaet. My  so dnya na  den' ozhidali  grafa de  ZHerkura, no  on izvestil
menya,  chto ego polk napravlen na Korsiku,  a tak kak voennye dejstviya eshche ne
vpolne  zakoncheny, on ne  smozhet otluchit'sya do zimy. |to dosadno, no  zato ya
mogu  nadeyat'sya, chto my budem imet' udovol'stvie  videt' vas na svad'be, a ya
byla by ochen' ogorchena,  esli  by ona sostoyalas' bez vas. Proshchajte i primite
uvereniya v moej nelicemernoj sovershennoj predannosti.

     R.S. Peredajte moj privet gospozhe de  Rozmond, kotoruyu ya lyublyu, kak ona
togo vpolne zasluzhivaet.

     Iz***, 11 avgusta 17...




     Ot markizy de Mitej k vikontu de Val'monu
     Uzh  ne duetes' li vy  na menya, vikont? Ili vy umerli? Ili  - chto ves'ma
veroyatno  - vy zhivete tol'ko  dlya vashej  prezidentshi? |ta zhenshchina, vernuvshaya
vam illyuzii yunosti, vernet vam skoro  i ee smehotvornye predrassudki. Vy uzhe
stali  nesmelym  rabom;  pochemu  by  ne  stat'  vlyublennym vozdyhatelem?  Vy
otkazyvaetes' ot udachlivoj derzosti, i vot teper' uzhe dejstvuete bezo vsyakih
pravil, polozhivshis' na volyu sluchaya, ili, vernee, prihoti. Ili vy zabyli, chto
lyubov', podobno medicine, est' vsego-navsego iskusstvo pomogat' prirode? Kak
vidite, ya pobivayu vas vashim zhe oruzhiem, no otnyud' ne sobirayus' vozgordit'sya,
ibo eto poistine znachilo by bit' lezhachego. "Nado, chtoby ona sama  otdalas'",
-  govorite vy mne. Nu,  razumeetsya, nado. Ona i otdastsya, kak vse prochie, s
toyu lish'  raznicej,  chto  sdelaet  eto  neohotno.  No  chtoby  ona pod  konec
otdalas', samoe vernoe sredstvo - nachat' s togo, chtoby vzyat' ee. Nelepoe eto
razlichie  est'  samyj chto  ni  na  est' nastoyashchij  bred vlyublennosti. YA  tak
govoryu,  potomu chto vy yavno vlyubleny.  I govorit' s vami  inache - znachilo by
predat' vas,  skryvat'  ot  vas,  chem  vy  bol'ny.  Skazhite  zhe  mne, tomnyj
vozdyhatel',  a  te zhenshchiny,  kotoryh vy  dobivalis',  vy ih,  znachit, brali
siloj?  No  ved' kak by nam ni  hotelos' otdat'sya, kak by my ni  speshili eto
sdelat', nuzhen vse zhe predlog, a est' li  predlog bolee dlya nas udobnyj, chem
tot, chto pozvolyaet nam izobrazhat' delo  tak, budto my ustupaem sile?  CHto do
menya, to priznayus', mne bol'she vsego po serdcu  bystroe i  lovkoe napadenie,
kogda  vse proishodit po poryadku,  hotya  i  dostatochno bystro, tak chto my ne
okazyvaemsya v  krajne nepriyatnoj  neobhodimosti samim ispravlyat' nelovkost',
kotoroyu  nam,  naprotiv,  sledovalo  by  vospol'zovat'sya.   Takoe  napadenie
pozvolyaet nam kazat'sya zhertvami nasiliya  dazhe  togda, kogda  my  dobrovol'no
ustupaem i  iskusno  potvorstvuem dvum samym dorogim dlya nas strastyam: slave
soprotivleniya  i radosti porazheniya.  Priznayus' takzhe, chto etot dar,  gorazdo
bolee redkij, chem  mozhet kazat'sya,  vsegda dostavlyal mne  udovol'stvie, dazhe
esli ne mog menya obol'stit', i inogda mne sluchalos' ustupat' isklyuchitel'no v
nagradu. Tak  v turnirah drevnih vremen krasota byla nagradoj  za doblest' i
lovkost'.
     No vy, perestavshij byt' samim soboj, vy vedete sebya tak, slovno boites'
imet' uspeh. S  kakih eto por dvigaetes' vy  cherepash'im  shagom  i  okol'nymi
putyami? Drug  moj,  chtoby dobrat'sya do celi,  nado mchat'sya na pochtovyh i  po
bol'shoj doroge!  No ostavim etot predmet - on tem bolee razdrazhaet menya, chto
iz-za  nego  ya lishena udovol'stviya  videt'sya s vami. Vy  hotya by  pishite mne
pochashche  i stav'te menya  v izvestnost'  o  svoih uspehah.  Znaete li  vy, chto
nelepoe eto  priklyuchenie  zanimaet vas uzhe  dve nedeli  i  vy vsem na  svete
prenebregaete?
     Kstati o prenebrezhenii - vy  pohozhi  na  teh  lyudej, kotorye  regulyarno
posylayut spravlyat'sya  o  sostoyanii  svoih  bol'nyh  druzej,  no  nikogda  ne
vyslushivayut otveta. V  svoem poslednem pis'me vy sprashivali, ne skonchalsya li
gospodin kavaler.  YA ne otvechayu, a vy i ne  dumaete vykazyvat' bespokojstvo.
Razve  vy  pozabyli, chto  moj  lyubovnik  - vash  davnishnij drug?  Vprochem, ne
trevozh'tes',  on otnyud' ne umer, a  esli by i umer,  tak ot izbytka radosti.
Bednyaga  kavaler! Kak on laskov, kak on poistine  sozdan  dlya lyubvi,  kak on
umeet  plamenno chuvstvovat'! U menya kruzhitsya golova.  Pravo  zhe, sovershennoe
schast'e, dostavlyaemoe emu  moej  lyubov'yu,  dejstvitel'no privyazyvaet  menya k
nemu.
     Kakim schastlivym  sdelala ya ego v tot samyj den', kogda pisala vam, chto
namerena  razorvat' nashi otnosheniya!  A  ved' ya i vpryam' obdumyvala nailuchshij
sposob  dovesti  ego do otchayaniya, kogda mne o nem  dolozhili. Igra  li  moego
voobrazheniya  ili dejstvitel'no tak bylo, - no on nikogda eshche ne  kazalsya mne
milee. Tem  ne menee ya prinyala ego ves'ma nemilostivo.  On nadeyalsya provesti
so  mnoj  dva  chasa  do  momenta,  kogda moya dver' otkroetsya dlya vseh. YA  zhe
skazala emu, chto sobirayus' vyjti iz  domu. On sprosil  - kuda. YA  otkazalas'
soobshchit' emu  eto. On prinyalsya nastaivat'. "Idu tuda,  gde vas ne  budet", -
skazala ya s razdrazheniem. K schast'yu dlya sebya, on byl oshelomlen etim otvetom.
Ibo, skazhi  on hot' slovo, neizbezhno posledovala by scena, kotoraya i privela
by k zadumannomu  mnoyu razryvu. Udivlennaya ego molchaniem,  ya brosila na nego
vzglyad, bez inoj celi,  klyanus' vam, kak uvidet' ego nedovol'nuyu minu. No na
prelestnom etom  lice ya obnaruzhila tu glubokuyu i vmeste s tem nezhnuyu grust',
pered kotoroj - vy sami  eto priznali - tak trudno byvaet ustoyat'. Odna i ta
zhe  prichina vyzvala odno i  to zhe  sledstvie: ya byla vtorichno  pobezhdena.  S
etogo mgnoveniya ya stala dumat'  lish' o tom, kak by  sdelat' tak, chtoby on ne
nashel  u menya  ni  odnogo nedostatka.  "YA idu  po  delu, -  skazala ya  bolee
laskovo, - i dazhe  po delu, kasayushchemusya vas, no  ne  rassprashivajte  menya. YA
budu uzhinat'  doma.  Vozvrashchajtes' k uzhinu  - i  vse uznaete!" Tut  on vnov'
obrel dar  rechi, no ya ne dala emu govorit'. "YA ochen' toroplyus', - prodolzhala
ya, - ostav'te menya; do vechera". On poceloval mne ruku i udalilsya.
     Tut  zhe, chtoby voznagradit' ego, a  mozhet byt',  i samoe sebya, ya reshila
poznakomit' ego s moim malen'kim domikom, o  sushchestvovanii kotorogo on  i ne
podozreval. YA pozvala moyu vernuyu Viktuar, a vsem domochadcam ob®yavila, chto  u
menya migren'  i chto  ya  legla  v  postel'.  Ostavshis'  naedine  s  nastoyashchej
sluzhankoj, ya pereodelas' tak,  chtoby vydat'  sebya za sluzhanku, ona zhe, nadev
muzhskoj  kostyum, preobrazilas' v lakeya. Zatem  ona  otpravilas'  za  naemnym
ekipazhem,  kotoryj  pod®ehal  k  kalitke  moego  doma,  i   my  otpravilis'.
Ochutivshis'  v  moem kapishche  lyubvi, ya vybrala samyj podhodyashchij dlya  lyubovnogo
svidaniya  tualet. On  voshititelen,  i pridumala  ego  ya sama: on nichego  ne
podcherkivaet, no na vse namekaet.  Obeshchayu  dat' ego vam na obrazec dlya vashej
prezidentshi, kogda vy dob'etes' togo, chto ona stanet dostojnoj nosit' ego.
     Posle  etih  prigotovlenij, v to vremya  kak Viktuar  zanimaetsya drugimi
veshchami,  chitayu  glavu  iz  "Sofy"12,  odno  pis'mo  |loizy13  i  dve  skazki
Lafontena,  chtoby vosstanovit'  v  pamyati neskol'ko  ottenkov tona,  kotoryj
namerevalas' usvoit' dlya  dannogo  sluchaya. Mezhdu tem  moj  kavaler  so svoej
obychnoj pospeshnost'yu pod®ezzhaet k dveryam  moego doma. SHvejcar otkazyvaet emu
v prieme, ibo ya bol'na, - proisshestvie pervoe. V to zhe vremya on peredaet emu
zapisku  ot menya,  no  napisannuyu  ne  moej rukoj,  soglasno  prinyatym  mnoyu
pravilam  predostorozhnosti.  On  raspechatyvaet  ee   i  obnaruzhivaet  pocherk
Viktuar: "Rovno v devyat' chasov,  na bul'vare, protiv  kafe". On otpravlyaetsya
tuda, i tam  malen'kij  lakej,  kotorogo on ne  znaet - ili tak,  vo  vsyakom
sluchae,  emu  kazhetsya, ibo eto vse  ta zhe Viktuar, - ob®yasnyaet emu,  chto  on
dolzhen  otpustit'  kolyasku  i   sledovat'  za  nim.  Vsya  eta  romanticheskaya
obstanovka eshche bolee goryachit ego  voobrazhenie, a takaya goryachnost' nikogda ne
vredit.  Nakonec, on u celi, okonchatel'no zavorozhennyj izumleniem i lyubov'yu.
CHtoby  dat' emu prijti  v sebya, my  sovershaem nebol'shuyu progulku po bosketu,
zatem ya vedu ego v dom. On vidit sperva stol, nakrytyj na dva pribora, zatem
raskrytuyu postel'.  My napravilis' v buduar,  predstavshij pered nim vo  vsej
svoej roskoshi. Tam, napolovinu  po zadumannomu planu, napolovinu v iskrennem
poryve,  ya obnyala  ego obeimi  rukami  i upala k ego  nogam.  "O drug moj! -
molvila  ya.  -  Mne tak  hotelos', chtoby ty  vkusil  vsyu  neozhidannost' etoj
minuty,  no zato  teper' ya dolzhna raskaivat'sya v tom, chto ogorchila tebya, dlya
vida napuskaya na  sebya holodnost', i - pust' lish' na mig - skryla serdce moe
ot tvoego vzora. Prosti mne etu vinu: ya  iskuplyu  ee  siloj svoej lyubvi!" Vy
sami mozhete sudit' o  vpechatlenii, proizvedennom  etoj chuvstvitel'noj rech'yu.
Oschastlivlennyj kavaler totchas zhe podnyal menya, i moe proshchenie bylo skrepleno
na toj zhe ottomanke, gde my s vami tak veselo i na tot zhe samyj lad skrepili
svoe reshenie o nashem vechnom razryve.
     Poskol'ku  nam  predstoyalo provesti  naedine celyh  shest'  chasov,  a  ya
postavila sebe cel'yu  vse eto vremya sdelat' dlya nego odinakovo sladostnym, ya
postaralas' umerit' ego pyl i  smenila  nezhnost'  milym koketstvom. Kazhetsya,
nikogda eshche ya do takoj stepeni ne staralas'  ponravit'sya i  nikogda ne  byla
tak dovol'na  soboj. Posle uzhina,  izobrazhaya poocheredno to  rebyachlivost', to
rassuditel'nost', stanovyas'  to igrivoj,  to  chuvstvitel'noj, a  to  dazhe  i
rasputnoj, ya  zabavlyalas' tem,  chto prevrashchala ego v  sultana  sredi seralya,
poocheredno izobrazhaya samyh razlichnyh odalisok. I v samom  dele,  neistoshchimye
ego laski rastochalis'  vsegda odnoj i  toj zhe  zhenshchine, no  vsyakij raz  inoj
lyubovnice.
     Nakonec, na rassvete nado bylo rasstat'sya, i chto by  on ni govoril, chto
by on dazhe ni  delal, stremyas' dokazat' mne obratnoe, - otdyh byl emu  stol'
zhe neobhodim, skol' i nezhelatelen.  Kogda my uzhe vyhodili i v  poslednij raz
proshchalis', ya vzyala  klyuch ot  etogo blazhennogo ubezhishcha i peredala  ego emu so
slovami:  "YA zavela  ego  tol'ko  dlya vas, vam i  vladet' im: hramom  dolzhen
raspolagat' tot,  kto  prinosit zhertvu".  |tim  lovkim hodom ya  predupredila
razmyshleniya,   na  kotorye  moglo  navesti  ego   to  vsegda  podozritel'noe
obstoyatel'stvo, chto  u  menya est' malen'kij domik.  YA dostatochno  znayu  ego,
chtoby byt' vpolne uverennoj, chto on vospol'zuetsya  klyuchom lish' dlya vstrech so
mnoj, a  esli by  mne vzbrelo v golovu otpravit'sya tuda bez nego, tak u menya
est' pro zapas vtoroj klyuch. On vo chto by to ni stalo hotel uslovit'sya naschet
sleduyushchego svidaniya, no sejchas on mne eshche ochen' nravitsya, i ya ne hochu, chtoby
on mne  slishkom skoro nadoel. Izlishestva mozhno  pozvolyat' sebe lish' s  temi,
kogo sobiraesh'sya  vskore brosit'. Emu eto eshche neznakomo, no, na ego schast'e,
ya znayu eto za dvoih.
     Tol'ko sejchas  ya  zametila, chto  uzhe  tri chasa  utra i  chto,  sobirayas'
nacarapat'   neskol'ko  slov,   ya  napisala  celyj   tom.  Takova   prelest'
doveritel'noj druzhby. Blagodarya ej ya do  sih por lyublyu vas  bol'she vseh, no,
po pravde govorya, po vkusu mne bol'she vsego - kavaler.

     Iz ***, 12 avgusta 17...



     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Valanzh
     Vashe strogoe pis'mo napugalo by menya,  sudarynya,  esli  by, k  schast'yu,
zdes'  u menya ne bylo bol'she  osnovanij dlya spokojstviya,  chem dlya  opasenij,
kotorye vy mne staraetes'  vnushit'.  Sej ustrashayushchij  gospodin  de  Val'mon,
yavlyayushchijsya,  po-vidimomu,   grozoj  vseh  zhenshchin,  slozhil,   kazhetsya,   svoe
smertonosnoe oruzhie, prezhde chem vstupil v etot zamok. On ne tol'ko ne stroit
zdes'  nikakih planov,  no i prityazanij na eto ne imeet, i,  hotya dazhe vragi
ego  priznayut,  chto  on  chelovek  lyubeznyj,  eto  kachestvo  zdes'  pochti  ne
proyavlyaetsya,   ustupaya  mesto  dobrodushnoj   rebyachlivosti.  CHudo  eto,  nado
polagat',  sovershil derevenskij vozduh. Vo  vsyakom sluchae, mogu vas uverit',
chto,  hotya  on postoyanno  nahoditsya v  moem obshchestve,  kotoroe, vidimo,  emu
priyatno,  u nego ne vyrvalos' ni odnogo slova o lyubvi, ni odnoj iz teh fraz,
kotorye pozvolyaet sebe lyuboj muzhchina,  ne obladaya dazhe, v  protivopolozhnost'
emu, nichem, chto ih opravdyvalo by. Nikogda ne vynuzhdaet on menya k  narochitoj
sderzhannosti, k kotoroj prihoditsya pribegat' kazhdoj uvazhayushchej  sebya zhenshchine,
chtoby derzhat' okruzhayushchih ee  muzhchin v  granicah. On umeet ne  zloupotreblyat'
veselost'yu, kotoruyu vyzyvaet. Mozhet  byt',  on slishkom uzh lyubit  l'stit', no
l'stit  tak  delikatno, chto i samoe skromnost' mog by  priuchit'  k pohvalam.
Slovom, esli  by ya  imela brata, to  hotela by,  chtoby  on byl takim,  kakim
vykazyvaet   sebya  zdes'  gospodin  de  Val'mon.  Vozmozhno,  mnogie  zhenshchiny
predpochli by,  chtoby  on proyavlyal bol'she  galantnosti, i, dolzhna  skazat', ya
beskonechno blagodarna emu za  to, chto on sumel dostatochno horosho sudit'  obo
mne, chtoby menya s takimi zhenshchinami ne smeshivat'.
     Razumeetsya,  etot portret ves'ma otlichaetsya ot togo, kotoryj narisovali
mne vy, no, nesmotrya na eto, oba mogut verno peredavat' shodstvo, esli tochno
opredelit' vremya, k kakomu kazhdyj iz nih otnositsya. On sam priznaet za soboyu
nemalo  durnyh postupkov, koe-chto emu zrya pripisano molvoj. No ya videla malo
muzhchin, kotorye govorili  by o poryadochnyh zhenshchinah s bol'shim uvazheniem, ya by
skazala  - pochti  s vostorgom. I vy sami  napisali  mne, chto na etot hotya by
schet  on ne oshibaetsya. Dokazatel'stvo -  ego povedenie s gospozhoj de Mertej.
On mnogo rasskazyvaet nam o nej i vsegda s takoyu pohvaloyu i, vidimo, s takoj
iskrennej privyazannost'yu, chto do polucheniya vashego pis'ma ya  schitala eto  ego
chuvstvo  ne druzhboj, kak on nas  uveryal, a lyubov'yu. Teper' ya ukoryayu sebya  za
stol'  smeloe  suzhdenie, tem  bolee dlya  menya  neprostitel'noe,  chto  sam on
staraetsya predstavit' svoe chuvstvo v istinnom vide. YA  - dolzhna priznat'sya -
schitala  hitrost'yu to,  chto bylo s ego storony  blagorodnoj iskrennost'yu. Ne
znayu, no mne kazhetsya, chto chelovek, sposobnyj ispytyvat' takuyu prochnuyu druzhbu
k stol' uvazhaemoj zhenshchine, ne mozhet byt' neraskayannym rasputnikom. Dolzhny li
my pripisyvat'  dobroporyadochnost' ego nyneshnego povedeniya kakim-libo planam,
kotorye, kak vy dumaete, on zamyshlyaet v nashej okruge, -  ya  ponyatiya ne imeyu.
Po sosedstvu imeetsya neskol'ko privlekatel'nyh zhenshchin, no on malo otluchaetsya
iz domu - preimushchestvenno po utram, i togda on govorit, chto hodil na  ohotu.
Pravda, dich' on prinosit  redko, no, po ego slovam,  on ne slishkom udachlivyj
ohotnik.  Vprochem, menya malo bespokoit, chem on zanimaetsya  za stenami zamka;
esli by mne i hotelos' eto znat', to lish' dlya togo, chtoby imet' lishnij povod
sklonit'sya k vashemu mneniyu ili zhe sklonit' vas k moemu.
     Vy sovetuete mne sodejstvovat' tomu, chtoby gospodin de Val'mon sokratil
srok svoego prebyvaniya  zdes', no mne  predstavlyaetsya ves'ma zatrudnitel'nym
prosit' ego tetushku ne  zaderzhivat' u sebya plemyannika, tem bolee chto ona ego
ochen'  lyubit. Odnako ya obeshchayu  - no isklyuchitel'no iz uvazheniya k vam, a  ne v
silu neobhodimosti - vospol'zovat'sya  podhodyashchim sluchaem i poprosit' ob etom
libo ee,  libo zhe ego samogo. CHto do menya, to gospodinu de Turvelyu izvestno,
chto  ya reshila ostavat'sya  zdes' do ego vozvrashcheniya,  i on byl by spravedlivo
udivlen, esli by ya tak legko peremenila reshenie.
     Vse   eti   raz®yasneniya,  sudarynya,  vozmozhno,  pokazhutsya  vam  slishkom
dlinnymi,  no  ya schitala, chto  pravdy radi dolzhna dat' blagopriyatnyj otzyv o
gospodine  de  Val'mone,  kotoryj, na  moj vzglyad,  v nem  pered vami ves'ma
nuzhdaetsya.  Odnako  eto niskol'ko ne umen'shaet  moej priznatel'nosti  za  te
druzheskie chuvstva, kotorymi vnusheny vashi sovety. Im  obyazana ya i temi milymi
slovami, kotorye vy skazali mne v svyazi s  otsrochkoj zamuzhestva vashej dochki.
Blagodaryu  vas  za  nih ot vsej dushi.  Kakoe  by udovol'stvie ni  sulila mne
vozmozhnost'  provesti  eto  vremya  s  vami,  ya  ohotno  pozhertvovala  by  im
iskrennemu svoemu zhelaniyu poskoree uznat', chto mademuazel'  de Volanzh obrela
svoe  schast'e,  esli, vprochem,  ona mozhet obresti schast'e bol'shee,  chem  to,
kakoe  mogla ej dat'  zhizn' podle materi, stol' dostojnoj  vsej ee nezhnosti,
vsego ee uvazheniya. YA razdelyayu s nej  oba eti chuvstva, tak privyazyvayushchie menya
k vam, i proshu vas blagosklonno prinyat' uvereniya v nih. Imeyu chest' i pr.

     Iz ***, 13 avgusta 17...



     Ot Sesili Volanzh k markize de Mertej
     Mama nezdorova, sudarynya; ona ne  vyhodit,  i ya  ne mogu  ee  ostavit'.
Takim obrazom,  ya ne budu  imet' chesti soprovozhdat' vas v Operu. Uveryayu vas,
menya bol'she ogorchaet to, chto mne ne udastsya provesti vecher  s  vami, chem to,
chto ne uvizhu  predstavleniya.  Proshu  vas ne somnevat'sya  v  etom. YA  vas tak
lyublyu! Ne soglasites' li vy peredat'  gospodinu kavaleru Danseni, chto u menya
net  sbornika, o kotorom on mne govoril, i chto, esli on  smozhet zanesti  ego
zavtra, ya budu ochen' rada. Esli  on zajdet  segodnya, emu skazhut, chto nas net
doma, no eto potomu, chto mama ne hochet nikogo prinimat'.  Nadeyus', zavtra ej
stanet luchshe.
     Imeyu chest' i pr.

     Iz ***, 13 avgusta 17...




     Ot markizy de Mertej k Sesili Volanzh
     YA  ochen' ogorchena, milochka moya,  chto lishena udovol'stviya uvidet' vas, i
prichinoj  etogo  lisheniya. Nadeyus', chto  podobnaya zhe vozmozhnost' predstavitsya
snova.  YA peredam vashe poruchenie kavaleru  Danseni, kotoryj,  bez  somneniya,
budet krajne ogorchen  bolezn'yu vashej matushki. Esli ona zahochet prinyat' menya,
ya  priedu  zavtra  posidet'  s  neyu.  My s neyu sovmestno povedem za  piketom
napadenie  na  kavalera  de  Bel'rosha14.  Vyigryvaya  u  nego  den'gi,  my  v
dovershenie udovol'stviya budem slushat', kak vy poete so svoim milym uchitelem,
kotorogo ya ob etom nepremenno poproshu. Esli eto budet udobno vashej matushke i
vam, ya pishu i za sebya i za  oboih svoih kavalerov. Proshchajte, milochka. Privet
dorogoj gospozhe de Volanzh. Nezhno celuyu vas.

     Iz ***, 13 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Vchera ya ne  pisala  tebe, dorogaya Sofi, no, uveryayu tebya, ne razvlecheniya
pomeshali mne. Mama byla bol'na,  i  ya ves' den' ne othodila ot nee. Vecherom,
kogda ya ushla k sebe, u menya uzhe ni k chemu ne bylo ohoty, i ya poran'she legla,
chtoby ubedit'sya, chto  den' nakonec-to konchilsya: ni  odin  eshche ne kazalsya mne
takim  dlinnym.  I ne  ottogo, chto  ya ne  lyublyu mamu, a prosto sama ne  znayu
pochemu.  YA dolzhna byla poehat'  v Operu s gospozhoj de Mertej; tam dolzhen byl
byt' kavaler  Danseni.  Ty znaesh',  chto  eti  dvoe nravyatsya mne bol'she  vseh
drugih. S nastupleniem chasa, kogda ya tozhe dolzhna  byla  byt' tam, serdce moe
kak-to nevol'no szhalos'. Vse mne bylo v tyagost', i ya  plakala, plakala, ne v
silah uderzhat'sya ot  slez. K schast'yu, mama lezhala i videt' menya  ne mogla. YA
uverena, chto kavaler  Danseni tozhe byl rasstroen, no ego  vse zhe  razvlekalo
predstavlenie i obshchestvo. |to sovsem drugoe delo!
     K schast'yu, segodnya mame luchshe, i k nam pridet gospozha de Mertej s odnim
gospodinom i s  kavalerom  Danseni. No gospozha de Mertej vsegda ochen' pozdno
yavlyaetsya, a sidet'  tak dolgo odnoj uzhasno skuchno. Sejchas vsego  odinnadcat'
chasov. Pravda, mne  nado  poigrat' na arfe, da i tualet moj zajmet nekotoroe
vremya - segodnya ya hochu  poluchshe prichesat'sya. Kazhetsya, mat' Perpetuya prava, i
v  svete  srazu  stanovish'sya  koketkoj.  Nikogda  eshche  mne ne  hotelos' byt'
krasivoj  tak,  kak   v  poslednie   dni;  ya  nahozhu,  chto  vovse  ne  stol'
privlekatel'na,  kak  voobrazhala,  i,  krome  togo, ochen'  mnogo  teryaesh'  v
prisutstvii  zhenshchin, kotorye rumyanyatsya.  Vot, naprimer, gospozha de Mertej: ya
vizhu, chto  vse muzhchiny nahodyat ee bolee krasivoj,  chem menya,  no  etim  ya ne
slishkom  ogorchayus', tak  kak.  ona lyubit menya i  k  tomu  zhe  uveryaet, budto
kavaler Danseni nahodit, chto ya krasivee ee. Kak blagorodno bylo s ee storony
skazat' mne ob etom!  Kazalos' dazhe, chto ona etomu raduetsya. Dolzhna skazat',
chto ya etogo ponyat' ne mogu. Znachit, ona menya ochen' sil'no lyubit!  A on!.. O,
kak  ya rada. No i  mne kazhetsya, chto  dostatochno  posmotret'  na nego,  chtoby
pohoroshet'. YA by  bez konca smotrela na nego, esli by ne boyalas' vstretit'sya
s  nim vzglyadom:  kazhdyj raz, kak  eto sluchaetsya, ya sovershenno teryayus';  mne
slovno bol'no, no eto nichego.
     Proshchaj, dorogaya moya podruzhka, idu zanyat'sya svoim tualetom. YA lyublyu tebya
po-prezhnemu.

     Parizh, 14 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     S  vashej storony ochen' blagorodno ne  ostavlyat'  menya na proizvol  moej
pechal'noj sud'by.  ZHizn', kotoruyu ya zdes' vedu, dejstvitel'no  mozhet utomit'
izbytkom  pokoya  i presnoj odnoobraznost'yu. CHitaya vashe pis'mo, eto podrobnoe
opisanie vashego prelestnogo dnya, ya raz  dvadcat' namerevalsya  pod  predlogom
kakogo-nibud' dela primchat'sya k vashim nogam i  umolyat' vas izmenit'  so mnoj
vashemu  kavaleru, ne  zasluzhivayushchemu, v sushchnosti, svoego  schast'ya. Znaete li
vy,  chto  zastavili  menya  revnovat' k  nemu?  Zachem vy zagovorili o  vechnom
razryve? YA otrekayus' ot etoj klyatvy, proiznesennoj v bredu: my okazalis'  by
nedostojnymi  ee,  esli  by  vynuzhdeny byli ee sderzhat'. Ah, kogda by ya  mog
kogda-nibud' otomstit'  v  vashih ob®yatiyah za nevol'nuyu dosadu,  vyzvannuyu vo
mne schast'em,  kotoroe  ispytal  kavaler! Priznayus',  negodovanie ohvatyvaet
menya, kogda ya dumayu o tom, chto etot chelovek, ni o  chem ne  razmyshlyaya i nichem
ne  utruzhdaya  sebya,  a  tol'ko  glupejshim  obrazom  sleduya  bessoznatel'nomu
pobuzhdeniyu  svoego serdca,  nahodit blazhenstvo, dlya menya nedosyagaemoe! O,  ya
ego narushu!  Obeshchajte mne, chto ya  ego narushu. Da  vy-to razve ne ispytyvaete
unizheniya?  Vy pytaetes' obmanut' ego,  a  mezhdu  tem on  schastlivee  vas. Vy
dumaete, chto on vash plennik, a ved' eto vy u  nego v plenu. On mirno spit, a
v  eto  vremya vy bodrstvuete, zabotyas'  o ego  naslazhdeniyah. I raba  ego  ne
sdelala by bol'she!
     Poslushajte, prekrasnyj  drug moj, poka vy  delite sebya mezhdu mnogimi, ya
ni  v malejshej stepeni ne revnuyu: vashi lyubovniki dlya menya  - lish' nasledniki
Aleksandra Velikogo, nesposobnye sohranit' soobshcha to carstvo, gde vlastvoval
ya odin. No chtoby vy otdavali sebya vsecelo odnomu  iz nih, chtoby  sushchestvoval
drugoj stol' zhe schastlivyj, kak ya, - etogo  ya  ne  poterplyu! I ne nadejtes',
chto ya stanu terpet'. Ili  primite menya  snova, ili  hotya by voz'mite vtorogo
lyubovnika i radi prichudy imet' odnogo vozlyublennogo  ne  izmenyajte nerushimoj
druzhbe, v kotoroj my poklyalis' drug drugu.
     U menya i bez togo dostatochno prichin zhalovat'sya na lyubov'. Kak vidite, ya
soglashayus' s vashim mneniem i priznayu svoyu vinu.  I pravda, esli ne imet' sil
zhit',  ne  obladaya  tem, chego  zhelaesh',  esli  zhertvovat'  radi lyubvi  svoim
vremenem,  svoimi  naslazhdeniyami,  svoej  zhizn'yu  - esli  eto  i  est'  byt'
vlyublennym, -  togda ya podlinno vlyublen.  No eto ne  priblizhaet menya k  moej
celi. Mne  by sovsem nechego bylo soobshchit' vam na etot schet, esli by  ne odno
proisshestvie, zastavivshee menya ves'ma zadumat'sya; i poka eshche  neyasno, dolzhno
li ono vyzvat' vo mne opasenie ili zarodit' nadezhdy.
     Vy znaete moego egerya: eto sokrovishche  po  chasti intrig, nastoyashchij sluga
iz komedii.  Vy  ponimaete,  chto  emu  naznacheno  uhazhivat'  za gornichnoj  i
spaivat' prochih  slug. Bezdel'nik schastlivee menya; on uzhe dobilsya uspeha. On
tol'ko chto otkryl,  chto  gospozha de Turvel' poruchila odnomu  iz  svoih lyudej
sobirat'  svedeniya  o  moem povedenii i dazhe sledit' za kazhdym moim shagom vo
vremya  utrennih  progulok,  naskol'ko  eto  mozhno  budet  delat',  ostavayas'
nezamechennym.  CHego  nuzhno  etoj zhenshchine?  Itak,  dazhe velichajshaya  skromnica
reshaetsya na  takie  veshchi, kotorye my s vami  edva li by  reshilis'  pozvolit'
sebe! Klyanus'... No prezhde  chem pomyshlyat' o mesti za  etu  zhenskuyu hitrost',
pozabotimsya o sposobah obratit' ee  nam na  pol'zu. Do sih por eti vyzvavshie
podozreniya  progulki ne imeli nikakoj celi;  teper' nado budet ee najti. |to
trebuet  vsego   moego   vnimaniya,  i  ya  pokidayu   vas,   chtoby  horoshen'ko
porazmyslit'. Proshchajte, moj prelestnyj drug.

     Po-prezhnemu iz zamka ***, 15 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Ah, Sofi,  nu i novosti zhe  u  menya! Mozhet  byt', mne i ne sledovalo by
soobshchat' ih  tebe, no nado  zhe s  kem-nibud'  podelit'sya: eto sil'nee  menya.
Kavaler  Danseni... YA  v takom smushchenii, chto ne mogu pisat'; ne znayu, s chego
nachat'. Posle togo  kak ya rasskazala  tebe o  prelestnom vechere15, kotoryj ya
provela  u mamy s nim i gospozhoj de Mertej, ya  bol'she nichego  tebe o nem  ne
govorila: delo v tom, chto ya ni s kem voobshche ne hotela o nem govorit', tem ne
menee  on  vse vremya zanimal moi mysli. S toj pory on stal tak grusten,  tak
uzhasno grusten, chto mne delalos'  bol'no. A kogda ya sprashivala o prichine ego
grusti, on govoril, chto  prichiny  nikakoj  net. No  ya-to videla,  chto chto-to
est'. Tak  vot, vchera  on  byl eshche  pechal'nee,  chem  obychno. Vse  zhe  eto ne
pomeshalo emu okazat'  mne lyubeznost' i  pet' so  mnoj, kak vsegda. No vsyakij
raz, kak on glyadel na menya, serdce moe  szhimalos'. Posle togo kak my konchili
pet',  on poshel spryatat' moyu arfu v futlyar i, vozvrashchaya  mne klyuch,  poprosil
menya poigrat' eshche vecherom, kogda ya budu  odna.  YA nichego  ne podozrevala.  YA
dazhe  vovse ne sobiralas'  igrat', no  on tak prosil  menya,  chto ya  skazala:
"Horosho". A  u nego byli na to svoi prichiny. I vot, kogda ya  poshla k sebe  i
moya gornichnaya udalilas', ya otpravilas' za arfoj. Mezhdu strunami ya obnaruzhila
pis'mo, ne  zapechatannoe, a tol'ko slozhennoe; ono bylo ot  nego. Ah, esli by
ty znala, chto on mne  pishet! S  teh por kak ya  prochitala ego pis'mo,  ya  tak
raduyus', chto ni o chem drugom i dumat' ne mogu. YA tut zhe prochitala ego chetyre
raza  podryad,  a  kogda  legla,  to povtoryala stol'ko raz,  chto zasnut' bylo
nevozmozhno. Edva  ya  zakryvala  glaza,  kak  on  vstaval  peredo  mnoyu i sam
proiznosil  to, chto  ya tol'ko  chto prochla.  Zasnula  ya ochen' pozdno i,  edva
prosnuvshis'  (a bylo sovsem eshche rano), snova dostala pis'mo, chtoby perechest'
ego  na svobode. YA vzyala ego v postel' i celovala tak, slovno... Mozhet byt',
eto ochen' ploho - celovat' tak pis'mo, no ya ne mogla ustoyat'.
     Teper' zhe, moya dorogaya, ya  i ochen'  schastliva i vmeste s tem nahozhus' v
bol'shom  smyatenii, ibo  mne, bez  somneniya, ne  sleduet  otvechat'  na  takoe
pis'mo. YA znayu, chto eto ne polagaetsya,  a mezhdu tem on prosit menya otvetit',
i esli ya ne otvechu,  to uverena, on opyat'  budet po-prezhnemu pechalen.  A eto
dlya nego  ved'  ochen' tyazhelo! CHto ty mne posovetuesh'?  Vprochem, ty znaesh' ne
bol'she moego.  Mne ochen'  hochetsya pogovorit' ob etom  s gospozhoj de  Mertej,
kotoraya ko  mne tak  horosho otnositsya. YA hotela by  ego uteshit', no  mne  ne
hotelos' by sdelat' nichego durnogo. Nam ved' vsegda govoryat, chto nado  imet'
dobroe serdce, a potom zapreshchayut sledovat'  ego veleniyam, kogda eto kasaetsya
muzhchiny! |to takzhe nespravedlivo.  Razve muzhchina dlya nas ne tot  zhe blizhnij,
chto i zhenshchina, dazhe bol'she? Ved' esli naryadu s mater'yu est' otec, a naryadu s
sestroj - brat, to vdobavok est' eshche i muzh. Odnako  esli ya sdelayu chto-nibud'
ne  vpolne  horoshee, to,  mozhet  byt', i sam  gospodin Danseni budet obo mne
ploho  dumat'!  O, v takom sluchae ya uzh predpochtu, chtoby on hodil grustnyj. I
potom, otvetit' ya eshche uspeyu.  Esli  on napisal vchera, eto ne  znachit, chto  ya
obyazatel'no dolzhna  napisat' segodnya. Segodnya vecherom  mne kak raz predstoit
uvidet'sya s gospozhoj de Mertej, i,  esli u  menya hvatit  hrabrosti, ya ej vse
rasskazhu. Esli ya potom sdelayu tochno tak, kak ona skazhet, to  mne ne pridetsya
ni v chem sebya  uprekat'. Da  i, mozhet byt',  ona skazhet, chto ya mogu otvetit'
emu samuyu chutochku, chtoby on ne byl takim grustnym! O, ya ochen' stradayu.
     Proshchaj, milyj moj drug. Napishi mne vse zhe svoe mnenie.

     Iz *** 19 avgusta 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     Prezhde chem predat'sya, mademuazel',  -  ne znayu uzh kak skazat':  radosti
ili neobhodimosti pisat' vam, - ya hochu umolyat' vas vyslushat' menya. YA soznayu,
chto nuzhdayus' v snishozhdenii, raz osmelivayus' otkryt'  vam svoi chuvstva. Esli
by ya stremilsya lish'  opravdat' ih, snishozhdenie bylo by mne ne nuzhno. CHto zhe
ya, v sushchnosti, sobirayus' sdelat', kak ne pokazat' vam deyanie vashih zhe ruk? I
chto  eshche mogu ya skazat' vam, krome togo,  chto uzhe  skazali moi  vzglyady, moe
smushchenie, vse moe povedenie i  dazhe molchanie?  I pochemu by  stali vy na menya
gnevat'sya iz-za chuvstva,  vami  zhe  samoyu vnushennogo?  Istoki ego  v vas, i,
znachit, ono  dostojno byt'  vam otkrytym. I esli ono plamenno, kak moya dusha,
to i  chisto, kak vasha. Razve  sovershaet prestuplenie tot, kto  sumel ocenit'
vashu  prelestnuyu naruzhnost', vashi obol'stitel'nye darovaniya, vashe pokoryayushchee
izyashchestvo  i,  nakonec,  trogatel'nuyu  nevinnost',  delayushchuyu  ni  s  chem  ne
sravnimymi kachestva, i bez togo stol' dragocennye? Net, konechno. No, dazhe ne
znaya za soboj viny, mozhno byt' neschastnym, i  takova uchast', ozhidayushchaya menya,
esli  vy otvergnete  moe priznanie.  Ono -  pervoe,  na kotoroe reshilos' moe
serdce. Ne bud' vas, ya byl by esli ne schastliv, to spokoen. No ya vas uvidel.
Pokoj ostavil  menya,  a v schast'e  ya  ne uveren. Vas,  odnako, udivlyaet  moya
grust'; vy sprashivaete menya o prichine ee, i poroyu dazhe mne kazalos', chto ona
vas  ogorchaet. Ah,  skazhite odno tol'ko slovo, i  vy  stanete tvorcom  moego
schast'ya.  No  prezhde  chem proiznesti  chto by  to ni bylo, podumajte,  chto  i
sdelat' menya okonchatel'no neschastnym tozhe  mozhet odno lish' slovo. Tak bud'te
zhe sud'ej  moej  sud'by.  Ot vas  zavisit, stanu li ya  naveki  schastliv  ili
neschastliv.  Kakim bolee dorogim dlya menya rukam mog by ya vruchit' delo, stol'
vazhnoe?
     Konchayu tem, s chego nachal: umolyayu o snishozhdenii. YA prosil vas vyslushat'
menya.  Osmelyus' na bol'shee:  proshu ob otvete.  Otkazat' v  etom  znachilo  by
vnushit' mne  mysl', chto  vy  oskorbleny,  a  serdce  moe  poruka  v tom, chto
uvazhenie k vam tak zhe sil'no vo mne, kak i lyubov'.

     R.S. Dlya otveta vy mozhete  vospol'zovat'sya  tem  zhe sposobom, kotorym ya
napravil vam eto pis'mo: on predstavlyaetsya mne i vernym i udobnym.

     Iz ***, 18 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Kak, Sofi, ty zaranee osuzhdaesh' to, chto ya  sobirayus' sdelat'? U menya  i
bez togo bylo  dovol'no volnenij - ty  ih eshche umnozhaesh'! Ochevidno,  govorish'
ty,  chto ya  ne  dolzhna otvechat'. Legko tebe govorit',  osobenno kogda  ty ne
znaesh', chto sejchas proishodit: tebya zdes' net, i videt' ty nichego ne mozhesh'.
YA  uverena,  chto  na moem  meste  ty  postupila by tak zhe,  kak ya.  Konechno,
voobshche-to otvechat'  v takih sluchayah ne sleduet, i po moemu vcherashnemu pis'mu
ty mogla ubedit'sya, chto ya i ne hotela etogo delat'.  No vsya sut' v tom, chto,
po-vidimomu, nikto eshche nikogda ne nahodilsya v takom polozhenii, kak ya.
     I ko vsemu  ya eshche vynuzhdena  odna prinimat' reshenie! Gospozha de Mertej,
kotoruyu ya rasschityvala uvidet', vchera  vecherom  ne priehala. Vse idet kak-to
naperekor mne; ved' eto blagodarya  ej ya s nim poznakomilas'. Pochti vsegda my
s nim  videlis' i razgovarivali pri  nej. Ne  to chtoby ya na eto setovala, no
vot  teper',  v  trudnyj moment, ona  ostavlyaet menya odnu. O, menya  i vpryam'
mozhno pozhalet'!
     Predstav'  sebe,  chto  vchera  on yavilsya, kak  obychno.  YA  byla v  takom
smyatenii, chto ne reshalas' na nego vzglyanut'. On ne mog zagovorit' so mnoj ob
etom, tak kak mama nahodilas' tut zhe. YA tak i dumala,  chto on budet ogorchen,
kogda uvidit, chto ya emu ne napisala. YA prosto ne  znala, kak mne sebya vesti.
CHerez  minutu  on  sprosil, ne pojti  li emu  za arfoj.  Serdce u  menya  tak
kolotilos', chto edinstvennoe, na  chto ya okazalas'  sposobnoj, eto vymolvit':
"Da!" Kogda on vernulsya, stalo eshche huzhe. YA  lish'  mel'kom vzglyanula na nego,
on zhe na menya ne smotrel, no vid u nego byl takoj, chto mozhno bylo podumat' -
on zabolel. YA  uzhasno  stradala.  On  prinyalsya nastraivat'  arfu,  a  potom,
peredavaya mne ee, skazal:  "Ah,  mademuazel'!.."  On proiznes  lish'  dva eti
slova, no takim tonom, chto ya byla potryasena. YA stala perebirat' struny, sama
ne znaya, chto delayu. Mama sprosila, budem li my pet'. On otkazalsya, ob®yasniv,
chto  nevazhno sebya chuvstvuet.  U menya  zhe  nikakih izvinenij  ne bylo, i  mne
prishlos'  pet'. Kak hotela by ya nikogda ne  imet' golosa!  YA narochno vybrala
ariyu, kotoroj eshche ne  razuchivala, tak kak byla uverena, chto vse ravno nichego
ne spoyu  kak sleduet i srazu stanet vidno, chto so mnoj tvoritsya  neladnoe. K
schast'yu,  priehali gosti, i, edva zaslyshav, kak vo  dvor v®ezzhaet  kareta, ya
prekratila pet' i poprosila unesti arfu. YA ochen' boyalas', chtoby on totchas ne
ushel, no on vozvratilsya.
     Poka mama i ee gost'ya besedovali, mne zahotelos' vzglyanut'  na nego eshche
razok. Glaza nashi vstretilis',  i otvesti moi u  menya ne  hvatilo sil. CHerez
minutu ya uvidela, kak u nego polilis'  slezy  i on vynuzhden byl otvernut'sya,
chtoby etogo  ne obnaruzhit'. Tut uzh ya ne smogla  vyderzhat', ya  pochuvstvovala,
chto sama rasplachus'. YA vyshla i nacarapala karandashom  na  klochke bumagi: "Ne
grustite zhe tak, proshu vas. Obeshchayu vam otvetit'". Uzh, naverno, ty ne smozhesh'
skazat',  chto eto durno, i, krome togo, ya uzh ne mogla  s  soboj sovladat'. YA
zasunula bumazhku mezhdu strunami arfy tak zhe, kak bylo zasunuto ego pis'mo, i
vernulas' v gostinuyu.  Mne  sdelalos'  kak-to spokojnee, no  ya  dozhdat'sya ne
mogla, poka uedet gost'ya. K schast'yu, ona yavilas' k mame s korotkim vizitom i
potomu vskore uehala. Kak tol'ko ona vyshla, ya skazala, chto  hochu poigrat' na
arfe, i poprosila, chtob on ee prines. Po vyrazheniyu ego lica ya ponyala, chto on
ni o  chem  ne dogadyvaetsya. No po vozvrashchenii - o, kak on byl dovolen! Stavya
naprotiv  menya  arfu, on sdelal tak, chto mama ne mogla videt'  ego dvizhenij,
vzyal moyu ruku  i szhal ee... no kak! |to dlilos' lish' odno mgnovenie, no ya ne
mogu tebe peredat',  kak  mne stalo priyatno. Odnako  ya  totchas  zhe otdernula
ruku, poetomu mne ne v chem sebya upreknut'! Teper', milyj  moj  drug, ty sama
vidish',  chto ya  ne  mogu ne  napisat' emu, raz  obeshchala. I potom, ya ne stanu
bol'she prichinyat'  emu ogorchenij; ya  stradayu ot nih dazhe sil'nee, chem on sam.
Esli  by iz  etogo  moglo proizojti chto-nibud' durnoe,  ya by uzh ni za chto ne
stala etogo delat'. No chto  tut hudogo - napisat' pis'mo, osobenno dlya togo,
chtoby kto-nibud' ne  stradal? Smushchaet  menya,  pravda, chto ya ne sumeyu  horosho
napisat', no on pochuvstvuet, chto viny moej tut net, i potom  ya  uverena, chto
raz ono budet ot menya, tak on vse ravno obraduetsya.
     Proshchaj, dorogoj drug. Esli ty najdesh', chto ya ne prava, skazhi mne pryamo.
No ya etogo ne  dumayu. Podhodit vremya pisat' emu, i serdce u menya tak b'etsya,
chto trudno predstavit'. No napisat' nado, raz ya obeshchala. Proshchaj.

     Iz ***, 20 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     Vchera, sudar', vy byli  tak pechal'ny, i eto menya tak ogorchalo, chto ya ne
vyderzhala i  obeshchala vam otvetit'  na pis'mo, kotoroe vy mne napisali.  YA  i
sejchas  chuvstvuyu, chto  etogo  ne sleduet  delat'. No  ya  obeshchala  i  ne hochu
izmenit' svoemu slovu. Pust' eto dokazhet vam, chto ya pitayu k vam samye dobrye
chuvstva. Teper' vy eto znaete i, ya nadeyus', ne stanete bol'she prosit' u menya
pisem! Nadeyus' takzhe,  vy  nikomu  ne  rasskazhete, chto ya  vam napisala. Ved'
menya,  naverno,  osudili by, i eto  dostavilo by mne  mnogo nepriyatnostej. V
osobennosti nadeyus', chto vy sami ne stanete dumat' obo mne ploho,  chto  bylo
by  dlya menya tyazhelee vsego. Smeyu takzhe uverit' vas, chto nikomu drugomu ya  by
takoj lyubeznosti ne  okazala. YA by ochen' hotela, chtoby i vy, v svoyu ochered',
otvetili mne lyubeznost'yu - perestali by grustit', kak v poslednee vremya; eto
portit mne vsyakoe udovol'stvie videt' vas. Vy vidite, sudar', chto ya govoryu s
vami  vpolne  iskrenne.  YA budu  ochen'  rada, esli  nasha  druzhba nikogda  ne
prervetsya, no proshu vas - ne pishite mne bol'she.
     Imeyu chest'...

     Sesil® Volanzh.
     Iz ***, 20 avgusta 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Ah, negodnik, vy  l'stite mne iz  straha,  kak by  ya ne stala nad  vami
nasmehat'sya!  Ladno,  smenyu  gnev   na  milost'.  Vy  mne  napisali  stol'ko
bezrassudnyh veshchej, chto prihoditsya prostit'  vam skromnost', v  kotoroj  vas
derzhit  vasha  prezidentsha.  Ne  dumayu, chtoby  moj kavaler  proyavil takuyu  zhe
snishoditel'nost'.  Mne  kazhetsya,  on  ne   takoj  chelovek,  chtoby  odobrit'
vozobnovlenie nashego s vami  dogovora i najti vashu  bezumnuyu mysl' zabavnoj.
YA, odnako, vvolyu posmeyalas'  nad neyu, i mne bylo  ochen' zhal', chto prihoditsya
smeyat'sya  v  odinochestve.  Esli  by vy  byli  zdes', pravo, ne znayu, kuda by
zavela  menya  eta  veselost'.  No  u  menya  bylo  vremya  porazmyslit',  i  ya
vooruzhilas' strogost'yu. |to ne znachit, chto ya otkazyvayu navsegda, no ya schitayu
nuzhnym  povremenit',  i  sovershenno prava. Sejchas menya, pozhaluj,  odolelo by
tshcheslavie, i v  uvlechenii  igroj  ya  by  zashla slishkom  daleko. YA ved' takaya
zhenshchina, chto snova privyazala  by vas k  sebe, i vy, chego dobrogo,  zabyli by
svoyu  prezidentshu.  A  kakoj eto  byl  by skandal, esli by  ya,  nedostojnaya,
otvratila vas ot dobrodeteli! Vo izbezhanie etoj opasnosti - vot moi usloviya.
Kak tol'ko  vy ovladeete vashej bogomol'noj krasavicej  i smozhete predstavit'
kakoe-nibud'  tomu  dokazatel'stvo,  priezzhajte  - i  ya vasha. No  vam horosho
izvestno, chto v ser'eznyh delah  prinimayutsya lish' pis'mennye dokazatel'stva.
V takom  sluchae,  s odnoj storony, ya okazhus' dlya  vas nagradoj,  vmesto togo
chtoby sluzhit'  utesheniem, a eto mne  kuda  priyatnee. S drugoj storony, uspeh
vash budet gorazdo ostree na vkus, ibo sam yavitsya povodom dlya nevernosti. Tak
priezzhajte  zhe, privezite  mne  kak  mozhno  skoree  zalog  vashego torzhestva,
podobno nashim hrabrym  rycaryam,  kotorye  klali k  nogam svoih dam blestyashchie
plody voinskih pobed. Govoryu ne shutya, mne bylo by lyubopytno znat', chto mozhet
napisat' nedotroga  posle  takoj  okazii i v  kakoj pokrov oblekaet ona svoi
rechi  posle  togo,  kak  sovlekla  vse  pokrovy  s  samoj  sebya.  Vashe  delo
rasschitat',  ne  slishkom li dorogo ya  sebya cenyu; no  preduprezhdayu  - nikakoj
skidki  ne  budet.  A poka, dorogoj moj  vikont,  primirites'  s tem, chto  ya
ostayus' vernoj svoemu kavaleru  i zabavlyayus',  darya emu schast'e, nesmotrya na
to, chto vas eto slegka ogorchaet.
     Tem  ne menee mne kazhetsya, chto,  ne bud' ya stol' nravstvennoj, sejchas u
nego  ob®yavilsya by opasnyj sopernik:  malen'kaya Volanzh. YA bez  uma  ot  etoj
devochki -  tut  samaya nastoyashchaya strast'. Ili  ya  oshibayus', ili ona sdelaetsya
odnoj iz samyh  zametnyh  v  obshchestve  zhenshchin.  YA vizhu,  kak  razvivaetsya ee
serdechko, i zrelishche eto - prosto voshititel'no. Ona uzhe isstuplenno vlyublena
v svoego Danseni, no  eshche ponyatiya ob etom ne  imeet. On  sam,  hot' i sil'no
vlyublen, - eshche robkij yunec, i ne osmelivaetsya mnogomu ee uchit'. Oba oni menya
obozhayut.  Osobenno malyutka - ej uzhasno hochetsya  poverit'  mne  svoyu tajnu. V
poslednie dni  ya  zamechayu,  chto ona prosto  podavlena,  i  ya okazala  by  ej
velichajshuyu uslugu,  esli  by nemnogo pomogla. No ya ne zabyvayu, chto  eto  eshche
rebenok, i ne  hochu sebya komprometirovat'. Danseni govoril so mnoyu neskol'ko
opredelennee, no naschet nego ya tverdo reshila: ya ne hochu ego vyslushivat'. CHto
kasaetsya  malyutki,  menya  chasto  beret iskushenie sdelat' ee  svoej uchenicej.
Hotelos' by  okazat'  ZHerkuru etu uslugu. No vremya  u menya est': on budet na
Korsike do oktyabrya. YA rasschityvayu vospol'zovat'sya etim srokom,  i  my vruchim
emu  vpolne  sformirovavshuyusya  zhenshchinu  vmesto  nevinnoj  pansionerki. Kakaya
poistine naglaya  samouverennost' u etogo cheloveka:  on osmelivaetsya spokojno
spat', kogda zhenshchina, imeyushchaya osnovanie zhalovat'sya na nego, eshche ne otomshchena!
Skazhu otkrovenno: esli by malyutka nahodilas' v  nastoyashchuyu minutu zdes', chego
tol'ko ya by ej ne porasskazala!
     Proshchajte, vikont, zhelayu vam dobrogo vechera  i slavnyh uspehov, no, radi
boga,  prodvigajtes'  vpered!  Podumajte,  chto,  esli eta  zhenshchina ne  budet
prinadlezhat' vam, drugie stanut stydit'sya togo, chto vy kogda-to prinadlezhali
im.

     Iz ***, 20 avgusta 17...



     1 Vospitannica togo zhe monastyrya.
     2 In fiocchi (ital.) - v paradnom tualete.
     3 Pansionerka. - Pri otsutstvii svetskoj shkoly dlya detej dvoryan synov'ya
ih obychno poluchali obrazovanie v iezuitskih  kollezhah ili zhe doma, togda kak
docheri  otdavalis'  na  vospitanie  i obuchenie v  zhenskie  monastyri, gde  i
nahodilis' v techenie ryada let na  polnom soderzhanii (na sredstva roditelej -
otkuda i termin "pansion"). |to ne nalagalo nikakih monasheskih obyazannostej;
odnako  devushke  iz dvoryanskoj sem'i, kotoruyu iz-za otsutstviya pridanogo ili
po kakim-libo porochashchim prichinam rodnye ne  mogli ili ne hoteli vydat' zamuzh
(i kotoraya tem samym lishalas' sredstv k sushchestvovaniyu), obychno ne ostavalos'
inogo  vyhoda, kak postrizhenie v monahini, neredko v tom  zhe monastyre,  gde
ona i vospityvalas'.
     4 Privratnica monastyrya.
     5 Slova  "shalopaj, shalopajstvo", kotorye v horoshem obshchestve, k schast'yu,
uzhe vyhodyat iz upotrebleniya, byli v bol'shom hodu, kogda pisalis' eti pis'ma.
     6 Dlya ponimaniya  etogo mesta nado imet'  v vidu,  chto  graf  de  ZHerkur
brosil   markizu  de  Mertej  radi  intendantshi  de***,   kotoraya  dlya  nego
pozhertvovala vikontom de  Val'monom,  i  chto  imenno  togda markiza i vikont
soshlis'.  Tak kak istoriya eta imela mesto gorazdo ran'she sobytij,  o kotoryh
idet rech' v etih pis'mah, vsyu otnosyashchuyusya k nej perepisku my predpochli zdes'
ne pomeshchat'.
     7   Prezident,  prezidentsha.  -  Gospozha  de   Turvel'  yavlyaetsya  zhenoj
predsedatelya odnoj  iz palat  kakogo-libo iz  provincial'nyh parlamentov, to
est'  odnogo  iz  vysshih  sudebno-administrativnyh  organov  dorevolyucionnoj
Francii.  Blagodarya  sisteme  pokupki   dolzhnostej,  stavshej  nasledstvennoj
privilegiej,  chleny  parlamentov  (sovetniki   palat,  prezidenty   i  t.p.)
prevrashchalis' v  zamknutuyu  kastu - "dvoryanstvo mantii".  Po obrazovannosti i
politicheskomu  vliyaniyu  oni  podchas  stoyali  vyshe  rodovoj aristokratii  ili
voenno-sluzhiloj znati ("dvoryanstva shpagi"). No po svoim bolee strogim nravam
byli   patriarhal'nee,   otlichayas'  i  po   hozyajstvennomu  ukladu.  Voprosy
nravstvennosti,   i,  v  chastnosti,   religioznoe  blagochestie,  volnovavshie
francuzskoe  obshchestvo s  serediny XVII veka  (Paskal',  Rasin), imeli  svoej
pitatel'noj sredoj imenno eti krugi.
     8 Lafontenu.
     9 Zdes' zapechatlelos'  durnogo  vkusa  pristrastie k  kalamburam,  v to
vremya tol'ko zarozhdavsheesya i stol' rasprostranennoe v nashi dni.
     10 CHtoby  ne  zloupotreblyat'  terpeniem  chitatelya, my isklyuchaem iz etoj
kazhdodnevnoj perepiski  mnozhestvo  pisem: publikuyutsya lish' te, chto  kazalis'
nam  neobhodimymi dlya  ponimaniya sobytij,  proishodivshih v dannom kruzhke. Po
toj  zhe prichine  isklyuchayutsya vse  pis'ma Sofi Karne i  mnogie  drugie pis'ma
dejstvuyushchih lic etih priklyuchenij.
     11 Zabluzhdenie gospozhi de Volanzh svidetel'stvuet  o  tom, chto,  podobno
drugim negodyayam, Val'mon ne vydaval svoih soobshchnikov.
     12 "Sofa" - erotiko-satiricheskij roman francuzskogo pisatelya  Krebijona
Mladshego (1707-1777).
     13  |loiza.  -  Imeetsya v vidu znamenityj roman v pis'mah  ZH.-ZH.  Russo
"Novaya  |loiza". Povestvuya  v nem o  lyubvi  plebeya  Sen-Pre i dvoryanki YUlii,
Russo  vosstaet  protiv  pregrad,  kotorye  stavyatsya  chuvstvu  obshchestvennymi
uslovnostyami  i  predrassudkami,  no  priznaet,  odnako,  pregrady,  kotorye
vozdvigaet soznanie nravstvennogo dolga.
     14 Tot samyj, o kotorom govoritsya v pis'mah gospozhi de Mertej.
     15 Pis'ma, gde  govoritsya  ob etom vechere, razyskat'  ne  udalos'. Est'
osnovaniya polagat', chto rech' idet o vechere, predlozhennom v pis'me gospozhi de
Mertej, - o nem upominalos' i v predydushchem poslanii k Sesili Volanzh.




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Nakonec-to,  prelestnyj drug moj, sdelal  ya  shag vpered, i znachitel'nyj
shag. Hot' on  i  ne privel menya  k  celi, no,  po  krajnej mere,  pomog  mne
uyasnit',  chto  ya  na  vernom puti,  i rasseyal  chut' bylo  ne ohvativshie menya
opaseniya, chto ya zabludilsya. YA, nakonec, ob®yasnilsya v  lyubvi,  i hotya otvetom
mne bylo upornoe molchanie, ya  vse zhe dobilsya i drugogo  otveta,  byt' mozhet,
naimenee  dvusmyslennogo i samogo lestnogo. No ne budem uprezhdat'  sobytiya i
vernemsya nazad. Vy pomnite,  chto za  mnoj  nachali  slezhku.  Tak vot, ya reshil
obratit' etot pozornyj priem na obshchee blago i postupil  sleduyushchim obrazom. YA
poruchil   odnomu  doverennomu   licu  najti  v   okrestnostyah  kakogo-nibud'
neschastnogo,  nuzhdayushchegosya v pomoshchi. Vypolnit' eto poruchenie bylo  netrudno.
Vchera dnem moj doverennyj dolozhil mne, chto segodnya utrom  dolzhny opisat' vsyu
dvizhimost'  celoj  sem'i,  kotoraya  ne  v   sostoyanii  uplatit'  podatej.  YA
postaralsya ubedit'sya, chto v etom  dome net ni odnoj devushki ili zhenshchiny, chej
vozrast ili vneshnost'  mogli by  sdelat' moe  povedenie  podozritel'nym,  i,
kogda vse svedeniya byli sobrany, ob®yavil za uzhinom, chto zavtra idu na ohotu.
Tut  prihoditsya  otdat'  dolzhnoe moej prezidentshe. Otdannoe eyu  rasporyazhenie
sledit'  za  mnoj, vidimo, vyzvalo u nee  ugryzeniya sovesti, i, ne buduchi  v
silah sderzhat' svoe lyubopytstvo, ona vse  zhe nashla sily vosprotivit'sya moemu
zhelaniyu: zavtra-de ozhidaetsya nevynosimaya zhara, ya riskuyu zabolet',  nichego ne
ub'yu i tol'ko zrya utomlyus'.  I vo  vremya nashego dialoga glaza ee, govorivshie
yasnee, byt' mozhet, chem ona zhelala, dali mne ponyat', chto ona hochet, chtoby vse
eti poleznye dovody ya schel osnovatel'nymi.  Kak  vy  sami ponimaete,  ya i ne
podumal s nej soglasit'sya, ustoyav dazhe  pered nebol'shim vypadom protiv ohoty
i ohotnikov, a takzhe pered legkim oblachkom dosady, omrachavshim ves' vecher eto
nebesnoe chelo.  Sperva  ya  dazhe  opasalsya,  kak  by ona ne  otmenila  svoego
rasporyazheniya i kak  by  ee  delikatnost'  ne isportila mne dela. No ya prosto
nedoocenil  silu zhenskogo lyubopytstva i  potomu  oshibsya. V tot  zhe vecher moj
eger' uspokoil menya na etot schet, i ya ulegsya vpolne udovletvorennyj.
     Na  rassvete  ya  vstayu  i  otpravlyayus' v put'. Otojdya  na  kakih-nibud'
pyat'desyat  shagov ot  zamka, zamechayu sleduyushchego  za mnoyu  soglyadataya. Nachinayu
ohotu i idu pryamo cherez pole k  nuzhnoj  mne derevne, razvlekayas' v puti lish'
tem, chto vynuzhdayu shpionyashchego  za mnoyu bezdel'nika  probegat'  zachastuyu rys'yu
rasstoyanie vtroe  bol'she  moego:  on  ne reshalsya  idti  napryamik  i derzhalsya
dorogi. Zastavlyaya ego pouprazhnyat'sya, ya sam izryadno razgoryachilsya i prisel pod
derevom,  chtoby  otdohnut'.  On  zhe  - kakaya naglost'! -  shmygnul za  kusty,
nahodivshiesya  vsego shagah v dvadcati  ot menya,  i tozhe  tam  primostilsya. Na
mgnovenie  mne zahotelos'  vystrelit' v  nego iz  ruzh'ya; hot' ono i zaryazheno
bylo  vsego  lish' drob'yu, on poluchil  by dostojnyj urok, kotoryj dokazal  by
emu, skol' nebezopasnaya veshch' - lyubopytstvo. Na ego schast'e, ya  vspomnil, chto
on dlya  moih  planov ves'ma polezen  i  dazhe neobhodim; eto razmyshlenie  ego
spaslo.
     Vot ya i v  derevne.  Vizhu kakuyu-to suetnyu, podhozhu,  rassprashivayu. Velyu
pozvat' sborshchika  podatej  i, ustupaya  velikodushnomu sostradaniyu, blagorodno
uplachivayu pyat'desyat shest' livrov, iz-za  kotoryh pyati chelovecheskim sushchestvam
predstoyalo  byt'  vvergnutym  v  otchayanie  i   nishchetu.  Vy  ne  mozhete  sebe
voobrazit', kak vse prisutstvuyushchie horom prinyalis' blagoslovlyat' menya, posle
togo  kak  ya  sovershil  eto  prostoe  delo,  kak  obil'no   polilis'   slezy
blagodarnosti   iz   glaz  prestarelogo   glavy   etogo   semejstva,   delaya
privlekatel'nym  lico  patriarha,  kotoroe eshche  za minutu pered tem  mrachnaya
pechat'  otchayaniya  prosto  urodovala! YA  eshche  nablyudal vse  eto, kogda drugoj
krest'yanin, pomolozhe,  kotoryj vel  za ruki  zhenshchinu  i dvoih detej, bystrym
shagom priblizilsya  ko mne  i  skazal im:  "Poklonimsya  v  nogi  etomu angelu
bozhiyu!", i v to zhe  mgnovenie ya okazalsya okruzhennym vsej sem'ej, pripavshej k
moim  kolenam.  Dolzhen  priznat'sya  v  svoej  slabosti  -  ya  proslezilsya  i
pochuvstvoval,  kak vsego  menya  ohvatyvaet  nevol'nyj  sladostnyj  trepet. YA
prosto byl udivlen tem, naskol'ko priyatno delat'  dobro, i  byl  nedalek  ot
mysli, chto zaslugi lyudej, kotorye u nas imenuyutsya dobrodetel'nymi, ne tak uzh
veliki, kak nam obychno vnushayut.  Kak  by to  ni  bylo,  no  ya schitayu  vpolne
spravedlivym  zaplatit'  etim  bednyakam  za  udovol'stvie,  kotoroe oni  mne
dostavili. U menya bylo  s  soboj desyat' luidorov,  i ya otdal im  eti den'gi.
Snova  menya  stali osypat' slovami blagodarnosti, no oni zvuchali  uzhe ne tak
vostorzhenno: nastoyashchee, sil'noe vpechatlenie proizvedeno bylo udovletvoreniem
neotlozhnoj nuzhdy,  a  vse dal'nejshee bylo lish'  vyrazheniem priznatel'nosti i
udivleniya pered shchedrost'yu, tak skazat', uzhe chrezmernoj.
     Posredi neumerennyh blagoslovenij etogo semejstva ya  sil'no smahival na
geroya dramy v  scene razvyazki. Zamet'te, chto  glavnym  licom v tolpe byl dlya
menya moj vernyj soglyadataj. Cel' byla dostignuta; ya osvobodilsya ot  nih vseh
i vernulsya v  zamok. Vzvesiv vse, ya ostalsya dovolen  svoej vydumkoj. ZHenshchina
eta,  bezuslovno,  stoit vseh moih  hlopot.  Nastupit  den',  kogda ya  smogu
pred®yavit' ih ej, kak cennye dokumenty, i, zaranee oplativ nekotorym obrazom
ee blagosklonnost', ya budu imet' pravo  raspolagat' eyu,  kak mne vzdumaetsya,
ni v chem sebya ne uprekaya.
     Zabyl skazat' vam, chto, stremyas' iz vsego  izvlech' pol'zu,  ya  poprosil
etih  dobryh  lyudej molit'  boga ob  uspehe  vseh  moih zamyslov.  Vy vskore
uvidite, ne uslyshany li uzhe otchasti ih molitvy... No tol'ko chto mne skazali,
chto  podan  uzhin. Esli ya  zapechatayu eto pis'mo lish' po  vozvrashchenii, ego uzhe
nel'zya budet  segodnya otpravit'. Itak  - "prodolzhenie  v  sleduyushchem nomere".
Ochen' zhal', ibo ostalos' kak raz samoe luchshee. Proshchajte, prelestnyj drug. Vy
kradete u menya odin mig udovol'stviya videt' ee.

     Iz ***, 20 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Volanzh
     Vam, naverno, priyatno budet, sudarynya, uznat' ob  odnoj cherte haraktera
gospodina de Val'mona, ves'ma,  kak  mne  kazhetsya, otlichayushchejsya ot vseh teh,
kakimi vam risovali ego  oblik. Kak tyagostno imet' nelestnoe mnenie o kom by
to  ni bylo, kak  obidno nahodit' odni lish' poroki u  teh, kto, v  sushchnosti,
obladaet   vsemi   kachestvami,   neobhodimejshimi   dlya  togo,  chtoby  lyubit'
dobrodetel'! Nakonec, vy sami tak  sklonny k snishoditel'nosti, chto dat' vam
vozmozhnost' peresmotret' slishkom surovoe suzhdenie o kom-to -  znachit okazat'
vam uslugu. Po-moemu, gospodin de Val'mon  imeet  vse osnovaniya nadeyat'sya na
takuyu milost', ya skazala by dazhe - na podobnoe  proyavlenie spravedlivosti, i
vot pochemu ya tak dumayu.
     Segodnya utrom on vyshel na odnu iz svoih progulok, kotorye mogut navesti
na  mysl'  o  kakom-libo  ego  zamysle v  nashih  okrestnostyah, -  mysl'  eta
dejstvitel'no voznikla  u vas,  i ya, k sozhaleniyu svoemu, mozhet byt', slishkom
zhivo  za  nee  uhvatilas'. K  schast'yu dlya nego,  - i  prezhde vsego  dlya nas,
poskol'ku  eto spasaet  nas ot nespravedlivyh suzhdenij, - odin  iz moih slug
dolzhen  byl idti v tom  zhe napravlenii1, chto  i on,  i,  takim  obrazom, moe
neblagovidnoe,   no   okazavsheesya    ves'ma    umestnym   lyubopytstvo   bylo
udovletvoreno. On dolozhil  nam, chto gospodin de Val'mon, obnaruzhiv v derevne
***  neschastnoe  semejstvo,  chej domashnij  skarb  rasprodavalsya za  neuplatu
nalogov, ne tol'ko  pospeshil uplatit' dolg etih bednyh lyudej, no dazhe dal im
dovol'no krupnuyu summu deneg. Sluga  moj byl svidetelem  etogo  blagorodnogo
postupka, i  on dobavil, chto, po  slovam krest'yan, govorivshih  ob etom mezhdu
soboj i  s  nim, chej-to sluga,  na kotorogo oni emu ukazali  i kotorogo  moj
chelovek  schitaet  slugoj  gospodina de  Val'mona, vchera  sobiral  svedeniya o
zhitelyah derevni, nuzhdayushchihsya  v  pomoshchi. Esli  eto tak, to my imeem zdes' ne
mimoletnoe   sostradanie,   vyzvannoe   sluchajnymi    obstoyatel'stvami,    a
opredelennoe namerenie sdelat' dobroe delo, stremlenie k blagotvoritel'nosti
- blagorodnejshaya dobrodetel' blagorodnejshih  dush.  Odnako sluchajnost' li eto
ili obdumannyj postupok, deyanie eto pohval'no, i ot odnogo rasskaza o nem  ya
raschuvstvovalas'  do  slez.   Dobavlyu,   -   i   po-prezhnemu   v   interesah
spravedlivosti, - chto, kogda ya zagovorila  s nim ob etom postupke, o kotorom
sam on  ne proronil  ni slova, on  snachala stal  ego otricat',  a kogda  emu
prishlos' v nem priznat'sya, zagovoril o  nem, kak o takom nichtozhnom dele, chto
skromnost' lish' udvaivaet ego zaslugu.
     Skazhite zhe mne teper', uvazhaemyj drug moj, dejstvitel'no li gospodin de
Val'mon stol' uzh neraskayannyj  rasputnik? Esli  on  takov  i v  to  zhe vremya
sposoben  postupat'  tak,  kak  segodnya,  chto  zhe  togda  ostaetsya  na  dolyu
poryadochnyh  lyudej?  Kak zlye mogut  razdelyat'  s dobrymi  svyashchennuyu  radost'
blagodeyanij?  Dopustil li by gospod', chtoby chestnaya sem'ya  poluchila  iz  ruk
negodyaya pomoshch', za kotoruyu stala by  potom voznosit' blagodarnost' nebesnomu
provideniyu? Ugodno li budet  emu, chtoby chistye usta rastochali  blagosloveniya
nedostojnomu? Net. YA  predpochitayu dumat', chto, kak by prodolzhitel'ny ni byli
eti  zabluzhdeniya, oni ne vechny, i ne mogu schitat' cheloveka, tvoryashchego dobro,
vragom dobrodeteli. Gospodin  de Val'mon yavlyaetsya, mozhet byt', lish' primerom
togo, kak opasny svyazi.  YA konchayu na etoj mysli, kotoraya mne nravitsya. Esli,
s odnoj storony, ona mozhet posluzhit'  emu opravdaniem v  vashih glazah, to, s
drugoj  storony,  ona  zastavlyaet  menya  vse  bol'she  i bol'she cenit' nezhnuyu
druzhbu, soedinivshuyu menya s vami na vsyu zhizn'. Imeyu chest'... i t.d.
     R.S. My  s gospozhoj de Rozmond otpravlyaemsya sejchas posetit' etu chestnuyu
i neschastnuyu sem'yu i pribavit' nashu zapozdaluyu pomoshch' k toj, kotoraya okazana
byla gospodinom  de Val'monom. My berem  ego s soboj. Takim obrazom, my hotya
by dadim etim dobrym lyudyam vozmozhnost' eshche raz povidat' svoego  blagodetelya.
Kazhetsya, eto vse, chto on ostavil na nashu dolyu.

     Iz ***, 20 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     My ostanovilis' na moem vozvrashchenii v zamok; prodolzhayu rasskaz.
     YA tol'ko uspel privesti sebya nemnogo v poryadok i totchas zhe otpravilsya v
gostinuyu, gde moya prelestnica sidela za vyshivaniem, v  to vremya kak  mestnyj
svyashchennik  chital moej tetushke gazetu. YA ustroilsya vozle pyal'cev.  Vzory, eshche
bolee nezhnye, chem obychno, pochti laskayushchie, vskore podskazali mne,  chto sluga
uzhe  dolozhil  o  vypolnenii  poruchennogo  emu  dela.  I  vpryam',  milaya  moya
razoblachitel'nica  ne  mogla dolgo skryvat' ukradennyj u  menya  sekret i, ne
postesnyavshis'  perebit' dostopochtennogo pastyrya, - hotya gazetu on chital tak,
slovno proiznosil propoved', - zayavila: "A u menya  tozhe est'  novost'",  - i
tut  zhe  rasskazala  moe  priklyuchenie   s  tochnost'yu,   delayushchej  chest'   ee
osvedomitelyu. Vy sami  ponimaete,  kakuyu ya  napustil na sebya skromnost'.  No
razve mozhno ostanovit' zhenshchinu,  kogda ona rashvalivaet  cheloveka, kotorogo,
sama  togo ne  soznavaya,  lyubit? YA  uzh  reshil ne perebivat'  ee. Mozhno  bylo
podumat', chto ona proiznosit  slavoslovie kakomu-nibud' svyatomu  ugodniku. YA
zhe tem vremenem ne bez nadezhdy nablyudal vse  to, chto sluzhilo  kak by zalogom
lyubvi:  polnyj ozhivleniya  vzglyad,  dvizheniya,  stavshie gorazdo  svobodnee,  i
osobenno  golos - on uzhe  zametno izmenilsya, vydavaya smyatennost' ee dushi. Ne
uspela ona  konchit'  svoj rasskaz,  kak  gospozha  de  Rozmond  skazala  mne:
"Podojdi  ko mne,  plemyannik,  podojdi,  daj ya  tebya  poceluyu". Tut ya  srazu
pochuvstvoval,  chto  prelestnaya propovednica  tozhe ne smozhet  ustoyat'  protiv
poceluya. Pravda, ona popytalas'  bezhat', no vskore okazalas' v moih ob®yatiyah
i  ne tol'ko ne  v silah  byla oboronyat'sya, no  edva ustoyala na  nogah.  CHem
bol'she  ya nablyudayu  etu  zhenshchinu,  tem  zhelannee  ona  mne  stanovitsya.  Ona
pospeshila vernut'sya  k  pyal'cam, dlya vseh delaya  vid,  budto snova prinyalas'
vyshivat'. No ya  horosho zametil, chto ruki u nee  drozhali i ona ne v sostoyanii
byla prodolzhat' rabotu.
     Posle  obeda  damy  pozhelali   provedat'  bednyakov,  kotorym   ya  stol'
blagorodno okazal pomoshch'. YA soprovozhdal ih.  Izbavlyu vas ot povtoreniya sceny
blagodarnosti  i  voshvalenij.  Serdcu  moemu,  trepeshchushchemu  ot  sladostnogo
vospominaniya, ne terpitsya  vozvratit'sya  v zamok. Vsyu dorogu  moya prelestnaya
prezidentsha  byla zadumchivej, chem obychno, i ne  vymolvila ni  slova. Zanyatyj
myslyami  o  tom,  kakie   sredstva  izobresti,  chtoby  poluchshe  ispol'zovat'
vpechatlenie,  proizvedennoe sobytiyami etogo  dnya, ya  tozhe  hranil  molchanie.
Govorila odna lish' gospozha de Rozmond, izredka poluchaya ot nas nemnogoslovnye
otvety.  My ej,  vidimo,  naskuchili; ya etogo hotel i  dostig svoej celi. Kak
tol'ko  my  vyshli  iz  ekipazha,  ona  udalilas'  k  sebe, ostaviv menya i moyu
prelestnicu  vdvoem  v  slabo  osveshchennoj gostinoj:  sladostnyj  polusumrak,
pridayushchij smelost' robkomu chuvstvu lyubvi.
     Bez  truda napravil  ya besedu po zhelannomu dlya menya ruslu. Rvenie miloj
propovednicy  posluzhilo mne  luchshe,  chem  vsya  moya lovkost'. "Kogda  chelovek
dostoin tvorit' dobrye dela, - skazala ona, ustremiv na menya krotkij vzglyad,
- kak mozhet on vsyu svoyu zhizn' postupat' durno?"
     "YA ne zasluzhivayu,  - vozrazil  ya, - ni etoj pohvaly, ni etogo upreka, i
ne mogu predstavit' sebe, chtoby vy s vashim umom eshche ne razgadali menya. Pust'
moya  otkrovennost' dazhe povredit mne v vashih glazah, - vy nastol'ko dostojny
ee, chto ya ne mogu  vam v  nej otkazat'. Klyuch k moemu povedeniyu vy  najdete v
moem  haraktere   -  slishkom,   k  sozhaleniyu,   slabom.   Okruzhennyj  lyud'mi
beznravstvennymi, ya  podrazhal  ih porokam,  ya dazhe, mozhet  byt', iz  lozhnogo
samolyubiya   staralsya   ih  pereshchegolyat'.  Zdes'   zhe,  pokorennyj   primerom
dobrodeteli, ya  popytalsya  hotya by sledovat'  vam,  ne  imeya nadezhdy s  vami
sravnyat'sya. I, mozhet byt',  postupok, za kotoryj  vy  menya segodnya  hvalite,
poteryaet  vsyakuyu  cenu  v  vashih  glazah,  esli  vy  uznaete  podlinnye  moi
pobuzhdeniya.  (Vidite, prelestnyj drug  moj, kak nedalek ya byl ot istiny!) Ne
mne, - prodolzhal ya, - obyazany byli eti neschastnye pomoshch'yu, kotoruyu okazal im
ya.  V tom, v  chem vy usmatrivaete pohval'noe  deyanie, ya iskal  lish' sredstva
ponravit'sya. YA okazalsya, - raz uzh nuzhno govorit'  vse do konca, -  nichtozhnym
sluzhitelem bozhestva, kotoromu poklonyayus'. (Tut ona popytalas' prervat' menya,
no ya ne  dal  ej etogo sdelat'.) I sejchas, - dobavil ya, -  lish'  po slabosti
svoej vydal  ya tajnu.  YA daval sebe slovo umolchat' o nej, dlya menya  schast'em
bylo  poklonenie  vashim   dobrodetelyam,  ravno  kak  i  vashim  prelestyam,  -
poklonenie, o  kotorom vy  nikogda ne  dolzhny  byli uznat'.  No, imeya  pered
glazami primer  chistoserdechiya,  ya  ne  v silah  byt'  obmanshchikom  i ne  hochu
uprekat' sebya  v neblagovidnom pritvorstve po  otnosheniyu k  vam. Ne dumajte,
chto ya oskorblyu vas prestupnoj nadezhdoj. YA budu neschasten, znayu  eto, no dazhe
stradaniya moi budut mne dorogi: oni posluzhat dokazatel'stvom bespredel'nosti
moej  lyubvi.  K vashim  nogam,  k  serdcu  vashemu  povergnu ya  svoi muki, tam
pocherpnu ya  sily dlya  novyh stradanij, tam obretu sostradanie  i pochtu  sebya
uteshennym,  tak  kak  vy   menya  pozhaleli.  O  obozhaemaya,  vyslushajte  menya,
pozhalejte, pomogite mne". YA brosilsya k ee nogam, szhimaya ee ruki v svoih.  No
ona vnezapnym dvizheniem vyrvala ih u menya i,  prizhav k  glazam s  vyrazheniem
otchayan'ya, vskrichala: "O, ya neschastnaya!" - i totchas zhe zarydala. K schast'yu, ya
dovel sebya do togo, chto i sam plakal:  vnov' zavladev ee rukami, ya omyval ih
slezami.  |ta  predostorozhnost'  okazalas' neobhodimoj,  ibo  ona  byla  tak
pogloshchena svoim stradaniem, chto ne zametila by moego,  esli by ya ne pribeg k
etomu  sposobu obratit' na  nego  ee  vnimanie. Pri etom ya vyigral  to,  chto
poluchil   vozmozhnost'   vdovol'  nalyubovat'sya  ee   prelestnym  licom,   eshche
pohoroshevshim blagodarya pokoryayushchemu ocharovaniyu slez. YA nastol'ko razgoryachilsya
i tak malo vladel soboj, chto edva ne poddalsya iskusheniyu vospol'zovat'sya etoj
minutoj.
     Kak zhe velika nasha slabost', kak sil'na vlast' obstoyatel'stv, esli dazhe
ya, pozabyv o  svoih zamyslah, riskoval  tem, chto  prezhdevremennoe  torzhestvo
moglo otnyat'  u  menya prelest' dolgoj  bor'by  s  neyu i  vse  podrobnosti ee
tyazhkogo  porazheniya,  esli  v  poryve yunosheskogo  zhelaniya  ya  edva  ne  obrek
pobeditelya  gospozhi de Turvel'  na to, chto  plodom  ego trudov  okazalos' by
tol'ko  zhalkoe  preimushchestvo  obladaniya  lishnej  zhenshchinoj!  Da,  ona  dolzhna
sdat'sya,  no  pust'  poboretsya, pust'  u nee  ne hvatit  sil dlya  pobedy, no
okazhetsya  dostatochno  dlya  soprotivleniya,  pust'  ona  ispytaet  vsyu polnotu
oshchushcheniya  sobstvennoj  slabosti i  vynuzhdena budet priznat' svoe  porazhenie.
Predostavim zhalkomu brakon'eru vozmozhnost'  ubit' iz  zasady olenya, kotorogo
on podstereg: nastoyashchij ohotnik dolzhen zagnat' dich'. Vozvyshennyj zamysel, ne
pravda li? No, mozhet byt', sejchas  ya sozhalel by, chto ne osushchestvil ego, esli
by sluchaj ne pomog moej predusmotritel'nosti.
     My uslyshali shum: kto-to shel  v gostinuyu. Gospozha de Turvel' ispugalas',
bystro vskochila, shvatila odin iz podsvechnikov i vyshla. Vosprepyatstvovat' ej
bylo  nevozmozhno.  Okazalos',  chto  eto  byl  sluga.  Ubedivshis' v  etom,  ya
posledoval  za neyu.  Ne  uspel ya  sdelat' neskol'ko shagov, kak uslyshal, chto,
libo  uznav ih,  libo  poddavshis'  neyasnomu  oshchushcheniyu straha,  ona  pobezhala
bystree i ne voshla, a skoree vletela v  svoyu komnatu, zakryv za soboyu dver'.
YA  podoshel  k dveri, no ona byla zaperta na klyuch. Stuchat' ya, razumeetsya,  ne
stal: eto dalo by ej vozmozhnost' bez truda okazat' soprotivlenie. Mne prishla
v golovu  prostaya  i  udachnaya  mysl' popytat'sya uvidet'  ee  cherez  zamochnuyu
skvazhinu, i ya  dejstvitel'no uvidel etu obvorozhitel'nuyu zhenshchinu - ona stoyala
na  kolenyah,  vsya v slezah, i goryacho molilas'.  K  kakomu  bogu  derzala ona
vzyvat'?  Est' li bog stol' mogushchestvennyj,  chtoby protivit'sya lyubvi? Tshchetno
pribegaet ona teper' k pomoshchi izvne: nyne ya odin vlasten nad ee sud'boj.
     Polagaya,  chto dlya  odnogo  dnya mnoyu vpolne dostatochno sdelano,  ya  tozhe
udalilsya v svoyu komnatu i prinyalsya  vam  pisat'. YA  nadeyalsya  uvidet'  ee za
uzhinom, no  ona velela peredat', chto ploho sebya  chuvstvuet, i legla. Gospozha
de Rozmond hotela  podnyat'sya k nej v komnatu, no kovarnaya  bol'naya soslalas'
na golovnuyu bol',  pri kotoroj ej  prosto nevozmozhno  kogo  by  to  ni  bylo
videt'.  Vy, konechno,  ponimaete, chto posle uzhina my sideli nedolgo i  chto u
menya tozhe  razbolelas'  golova.  Udalivshis'  k sebe,  ya napisal  ej  dlinnoe
pis'mo, zhaluyas'  na ee  surovost', i leg  spat', reshiv peredat' ego  segodnya
utrom.  Iz daty  etogo pis'ma  vy legko mozhete zaklyuchit', chto  spal ya ploho.
Rano  vstav,  ya perechel svoe pis'mo  i  srazu zhe zametil, chto  ploho  vladel
soboj, proyaviv  v nem bol'she pyla,  chem lyubvi,  i bol'she dosady, chem grusti.
Nado  budet  ego peredelat', no v bolee  spokojnom sostoyanii. Vizhu,  chto uzhe
svetaet, i nadeyus', chto utrennyaya svezhest' pomozhet mne usnut'. Sejchas ya snova
lyagu  i,  kak ni  velika  vlast'  etoj  zhenshchiny  nado mnoj,  obeshchayu  vam  ne
zanimat'sya eyu nastol'ko, chtoby u menya ne ostavalos' vremeni podolgu dumat' o
vas. Proshchajte, prelestnyj moj drug.

     Iz ***, 21 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Ah, sudarynya, hotya by iz zhalosti soblagovolite uspokoit' smyatenie  moej
dushi;  soblagovolite skazat'  mne,  na  chto ya  mogu  nadeyat'sya  i  chego  mne
strashit'sya. YA nahozhus' vse vremya v neizvestnosti mezhdu chrezmernost'yu schast'ya
i chrezmernost'yu stradaniya, i eto dlya menya zhestokaya pytka. Zachem ya govoril  s
vami?  Pochemu ne  ustoyal  ya pered  vlastnym  ocharovaniem,  zastavivshim  menya
otkryt' vam svoi mysli? Poka ya dovol'stvovalsya tem, chto bezmolvno poklonyalsya
vam, lyubov' byla dlya menya  radost'yu, i chistoe eto chuvstvo, eshche ne omrachennoe
vidom vashego stradaniya, kazalos' vpolne  dostatochnym dlya  moego  schast'ya. No
etot  istochnik  radosti stal istochnikom otchayan'ya s  togo mgnoven'ya,  kogda ya
uvidel  vashi  slezy,  kogda  ya  uslyshal  eto zhestokoe:  "O,  ya  neschastnaya!"
Sudarynya,  eti tri slova  dolgo budut zvuchat' v moem serdce. Po  vole kakogo
roka nezhnejshee iz chuvstv vnushaet vam odin lish' uzhas? CHego vy strashites'? Ah,
ne  togo, chto  razdelite moe chuvstvo: serdce  vashe, kotoroe ya ploho znal, ne
sozdano dlya lyubvi. Lish'  moe, na kotoroe vy besprestanno kleveshchete, sposobno
chuvstvovat'. Vashe zhe ne oshchushchaet dazhe zhalosti. Esli by eto bylo ne tak, vy ne
otkazali by hot'  v odnom slove  uteshen'ya neschastnomu,  otkryvshemu vam  svoi
stradaniya,  vy ne  skrylis'  by  ot ego vzorov,  togda kak  videt' vas - ego
edinstvennaya  otrada,  vy  ne  stali  by  tak  zhestoko  igrat' ego trevogoj,
soobshchiv, chto vy bol'ny, i ne dav emu razresheniya prijti k vam, chtoby uznat' o
vashem  samochuvstvii, vy ponyali  by, chto ta samaya noch', kotoraya  dlya vas byla
lish'  dvenadcat'yu  chasami otdyha, dlya nego  dolzhna  byla  stat'  celym vekom
stradanij.
     CHem,  skazhite mne, zasluzhil  ya etu  ubijstvennuyu surovost'? YA  ne boyus'
sdelat'  vas  svoim sud'ej.  CHto  zhe ya sovershil?  Lish'  poddalsya  nevol'nomu
chuvstvu, vnushennomu  vashej  krasotoj i opravdannomu vashej dobrodetel'yu;  ono
vsegda sderzhivalos'  pochtitel'nost'yu, i  nevinnoe  priznanie v  nem  yavilos'
sledstviem  doverchivosti, a otnyud' ne nadezhdy.  Obmanete li vy moe  doverie,
kotoroe, kazalos', sami vy pooshchryali i kotoromu ya bezzavetno  otdalsya? Net, ya
ne mogu tak dumat'. |to znachilo by predpolozhit', chto v vas est' hotya by odin
nedostatok, a  serdce moe negoduet  pri odnoj  mysli ob etom; ya otrekayus' ot
svoih uprekov;  ya  mog  napisat' eti slova, no  ya  ih  ne imel  v vidu.  Ah,
pozvol'te  mne verit' v vashe  sovershenstvo:  eto edinstvennaya ostavshayasya mne
radost'. Dokazhite,  chto vy dejstvitel'no takovy, velikodushno proyaviv  zabotu
obo mne. Vy okazyvali pomoshch' neschastnym, a kto iz nih nuzhdalsya v nej bol'she,
chem ya? Vy povergli menya v bezumie - ne ostavlyajte zhe menya v nem. Vy pohitili
moj rassudok - odolzhite  zhe  mne svoj  i,  ispraviv  menya,  prosvetite, daby
zavershit' vashe delo.
     YA ne  hochu obmanyvat'  vas: pobedit' moyu lyubov' vam  ne udastsya, no  vy
nauchite menya  sderzhivat' ee.  Rukovodya moimi  postupkami, vnushaya mne, chto  ya
dolzhen govorit',  vy  hotya  by izbavite  menya ot uzhasnogo neschast'ya byt' vam
neugodnym.  A glavnoe  -  rassejte  moj  ubijstvennyj  strah.  Skazhite,  chto
zhaleete, chto proshchaete menya, dajte  mne uverovat' v vashu snishoditel'nost'. V
toj mere, v kakoj ya etogo zhelal by, u  vas ee  nikogda  ne budet; no ya proshu
lish' togo, chto mne krajne neobhodimo; otkazhete li vy mne v etom?
     Proshchajte, sudarynya. Primite blagosklonno  vyrazhenie moih chuvstv: oni ne
umalyayut moej pochtitel'nosti.

     Iz ***, 20 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Vot vcherashnij byulleten'.
     V  odinnadcat'  chasov ya zashel k gospozhe de  Rozmond  i  pod  ee ohranoj
vveden byl k mnimoj bol'noj, kotoraya eshche lezhala v posteli. Pod glazami u nee
byli krugi:  nadeyus', ona  spala ne  bol'she  moego. YA  uluchil minutku, kogda
gospozha de Rozmond  otoshla,  i protyanul svoe  pis'mo.  Ego  ne vzyali,  no  ya
ostavil ego na posteli i prinyalsya  zabotlivo  pododvigat' k  nej kreslo moej
tetushki, pozhelavshej sest' poblizhe k svoej  miloj  devochke,  kotoroj prishlos'
zazhat' pis'mo v ruke, chtoby  predotvratit' skandal. Bol'naya,  na svoyu  bedu,
zayavila, chto  u nee, kazhetsya, nebol'shoj zhar.  Gospozha de  Rozmond  poprosila
menya  poshchupat'  ej pul's, vsyacheski  rashvalivaya  moi  poznaniya  v  medicine.
Prelestnica  moya ispytala  dvojnuyu  nepriyatnost': ej  prishlos' protyanut' mne
svoyu ruku, ispytyvaya v to  zhe vremya  opasenie, chto ee malen'kaya lozh'  sejchas
obnaruzhitsya. YA dejstvitel'no vzyal ee ruku i zazhal v odnoj iz svoih, a drugoj
prinyalsya oshchupyvat'  etu  svezhuyu  puhluyu ruchku ot kisti do  loktya.  Licemerka
ostavalas' nevozmutimoj, i ya, otojdya ot krovati, skazal: "Pul's niskol'ko ne
uchashchen".  Predpolagaya, chto vzor ee  byl  surov,  ya,  chtoby nakazat'  ee,  ne
staralsya pojmat' ego. Vskore ona skazala, chto hochet vstat', i my ostavili ee
odnu. Ona spustilas' k obedu, kotoryj proshel ves'ma unylo, i zayavila, chto ne
pojdet na progulku, davaya etim ponyat', chto sluchaya pogovorit' s neyu u menya ne
budet. YA ponyal, chto tut nado pribegnut' k vzdohu i stradal'cheskomu  vzglyadu.
Vidimo, ona etogo zhdala, ibo za ves' den' eto byl edinstvennyj raz,  chto mne
udalos' vstretit'sya s ee vzorom. Hot' ona i skromnica, a u nee, kak u vsyakoj
drugoj,  est'  svoi   hitrosti.  YA  ulovil   minutu,   chtoby  sprosit'   ee,
soblagovolila li ona izvestit' menya, kakaya mne ugotovana uchast', i neskol'ko
udivilsya, uslyhav v  otvet: "Da, sudar', ya vam napisala". Mne  ne  terpelos'
poluchit' eto pis'mo,  no - hitrost'  li snova, ili nelovkost', ili robost' -
ona  peredala  mne  ego lish' vecherom, pered othodom ko snu. Posylayu  vam ego
vmeste  s chernovikom  moego  pis'ma k nej.  Prochtite i sudite sami,  s kakim
porazitel'nym licemeriem  ona uveryaet, chto ne ispytyvaet  lyubvi, v to  vremya
kak  ya  ubezhden v  protivnom.  A ved'  esli ya potom obmanu  ee,  ona  stanet
negodovat', hotya  obmanula  menya pervaya!  Prelestnyj drug  moj,  dazhe  samyj
izvorotlivyj muzhchina mozhet v luchshem sluchae lish' sravnit'sya s samoj pravdivoj
zhenshchinoj.  Pridetsya mne,  odnako,  sdelat'  vid,  budto  ya  veryu  vsem  etim
rosskaznyam, i vybivat'sya iz sil,  razygryvaya otchayanie,  potomu  chto sudaryne
ugodno izobrazhat'  surovost'!  Nu, kak  ne  mechtat' o  vozmezdii za vse  eti
kozni?.. No - terpenie... Poka zhe proshchajte. Mne nado eshche mnogo pisat'.
     Kstati, pis'mo  beschelovechnoj  vy mne  vernite.  Mozhet  sluchit'sya,  chto
vposledstvii ona vzdumaet nabivat' cenu  vsem etim pustyakam, i nuzhno, chtob u
menya vse bylo v poryadke.
     YA nichego ne govoryu o malen'koj Volanzh.  My pobeseduem o nej pri  pervoj
zhe vstreche.

     Iz zamka ***, 22 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Nikogda,  milostivyj  gosudar',  vy  ne poluchili  by ot  menya ni odnogo
pis'ma,  esli  by  glupoe moe  povedenie  vchera  vecherom  ne  vynudilo  menya
ob®yasnit'sya  s  vami  segodnya.  Da,  priznayus',  ya  plakala.  Vozmozhno,  chto
vyrvalis'  u  menya  i slova,  na  kotorye vy  tak  nastojchivo ssylaetes'. Vy
zametili i slezy moi, i slova. Prihoditsya raz®yasnit' vam vse.
     YA privykla  vyzyvat'  lish' blagopristojnye chuvstva,  slyshat' lish' rechi,
kotorym   mogu  vnimat'  ne  krasneya,  i,  sledovatel'no,   oshchushchat'  sebya  v
bezopasnosti, kotoroj,  smeyu eto  utverzhdat', ya vpolne zasluzhivayu. Poetomu ya
ne umeyu ni pritvoryat'sya, ni protivostoyat' nahlynuvshim na menya  vpechatleniyam.
Vashe povedenie izumilo menya i poverglo v rasteryannost'; polozhenie, v kotoroe
ya ne dolzhna  byla by popast',  vnushilo mne  kakoj-to neponyatnyj strah; mozhet
byt', vyzvala no mne negodovanie i mysl', chto ya mogu  okazat'sya smeshannoj  s
zhenshchinami, kotoryh vy preziraete, i podvergnut'sya  stol'  zhe legkomyslennomu
obrashcheniyu. Vse  eto,  vmeste  vzyatoe,  istorglo  u menya  slezy i,  vozmozhno,
zastavilo - ne bez osnovaniya, polagayu, - skazat', chto ya neschastna. Vyrazhenie
eto, kotoroe  vy nahodite  takim sil'nym, naverno, zvuchalo by  ves'ma slabo,
esli by  prichina moih slez i moih slov  byla drugaya, esli  by,  vmesto  togo
chtoby osuzhdat' chuvstva,  kotorye  dolzhny  byt'  dlya menya  oskorbitel'nymi, ya
mogla by opasat'sya, chto sposobna ih razdelit'.
     Net, sudar', takogo opaseniya ya  ne ispytyvayu. Bud' ono u menya, ya bezhala
by  za sotni l'e  ot  vas  i udalilas'  by kuda-nibud' v  pustynyu oplakivat'
zloschastnuyu  vstrechu  s  vami.  Mozhet  byt',   dazhe  nesmotrya  na  polnejshuyu
uverennost'  moyu,  chto ya ne lyublyu vas  i  ne  polyublyu nikogda, mozhet byt', ya
postupila by pravil'nee, esli  by poslushalas'  soveta druzej - ne podpuskat'
vas blizko k sebe.
     YA  verila,  - i eto  edinstvennaya  moya  oshibka,  -  ya  verila,  chto  vy
otnesetes' s  uvazheniem  k chestnoj  zhenshchine, kotoraya bol'she vsego stremilas'
videt'  i v vas chestnogo cheloveka i otdat' vam dolzhnoe, kotoraya zashchishchala vas
v to vremya, kak vy oskorblyali  ee svoimi prestupnymi zhelaniyami. Vy ne znaete
menya.  Net, sudar',  vy  menya  ne  znaete.  Inache vy ne  vozomnili  by,  chto
zabluzhdeniya vashi dayut  vam kakie-to prava. Na tom osnovanii, chto vy veli  so
mnoj  rechi,  kotoryh  mne  ne  sledovalo  slushat', vy  voobrazili,  chto  vam
pozvoleno napisat' mne pis'mo, kotorogo ya ne dolzhna byla  chitat'. I pri vsem
etom  vy  prosite  menya rukovodit' vashimi  postupkami, vnushat'  vam,  chto vy
dolzhny govorit'! Tak vot, sudar', molchanie i zabvenie  - edinstvennyj sovet,
kotoryj  mne podobaet  vam  dat'  i kotoromu  vam  podobaet sledovat'. Togda
dejstvitel'no vy obretete nekotoroe pravo  na moyu snishoditel'nost', i  lish'
ot vas zaviselo by  priobresti pravo dazhe  na moyu blagodarnost'... No net, ya
ne stanu obrashchat'sya s pros'boj k cheloveku, ne proyavivshemu ko mne uvazheniya. YA
ne okazhu doveriya tomu, kto posyagnul na moyu bezopasnost'.
     Vy zastavlyaete menya osteregat'sya vas, mozhet byt', dazhe nenavidet', chego
ya otnyud' ne zhelala. YA  hotela videt' v vas lish' plemyannika samogo uvazhaemogo
moego druga,  i  golos druzhby  vozvyshala  ya  protiv obvinyavshego  vas  golosa
obshchestvennogo mneniya. Vy vse razrushili i, kak ya predvizhu, nichego ne zahotite
vosstanovit'.
     Mne  ostaetsya, sudar', zayavit'  vam,  chto chuvstva vashi menya oskorblyayut,
chto priznanie v nih  yavlyaetsya derzkim vyzovom i  prezhde vseyu chto ya ne tol'ko
ne sposobna kogda-libo razdelit' ih, no chto vy zastavite menya nikogda bol'she
s  vami ne videt'sya, esli ne  prinudite sebya v dal'nejshem k molchaniyu na etot
schet.  Molchaniyu,  kotorogo  ya, po-moemu, imeyu  pravo ot vas  ozhidat' i  dazhe
trebovat'.  K etomu  pis'mu ya prisovokuplyayu to,  kotoroe vy napisali  mne, i
nadeyus', chto  vy  soblagovolite v svoyu  ochered' vozvratit' mne nastoyashchee moe
pis'mo.  Mne  bylo  by krajne  tyagostno,  esli  by ostalsya  kakoj-libo  sled
proisshestviya, kotoroe  voobshche ne  dolzhno  bylo imet'  mesta. Imeyu chest'... i
t.d.
     Iz ***, 21 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k markize de Mertej
     Bozhe moj, sudarynya, kak vy dobry! Kak horosho vy ponyali, chto mne gorazdo
legche napisat' vam, chem  govorit' s vami! Tol'ko vot ochen' uzh trudno vse eto
skazat';  no ved'  vy mne drug, ne  pravda li? O  da, vy  moj dobryj, dobryj
drug! YA postarayus' ne boyat'sya. I, krome togo, mne tak nuzhny vy, vashi sovety!
YA uzhasno ot vsego ogorchayus'; mne kazhetsya, vse dogadyvayutsya, chto ya  dumayu,  a
glavnoe  -  kogda on prisutstvuet, ya krasneyu, kak  tol'ko kto-nibud' na menya
vzglyanet. Vchera,  kogda  vy zametili, chto ya  plachu,  delo  bylo v tom, chto ya
hotela s  vami pogovorit', a  potom ne znayu uzh, chto menya ostanovilo, i kogda
vy sprosili, chto eto so mnoj,  slezy hlynuli sami soboj.  YA ne  smogla by  i
slova  vymolvit'. Esli by ne vy, mama vse zametila by i chto by togda bylo so
mnoj? A ved' tak ya vse vremya i zhivu, osobenno poslednie chetyre dnya!
     Vse nachalos' s togo dnya, sudarynya, - da,  ya uzh vam skazhu, - s togo dnya,
kogda kavaler Danseni  napisal  mne. O, uveryayu vas, kogda  ya obnaruzhila  ego
pis'mo,  ya i predstavleniya ne imela, chto eto takoe. No ya ne hochu lgat'  i ne
mogu skazat', chto ne poluchila ochen' bol'shogo udovol'stviya, kogda chitala ego.
Ponimaete, ya predpochla by vsyu zhizn' imet' odni ogorcheniya, chem esli by on mne
ne napisal. No ya horosho znala, chto ne dolzhna emu etogo govorit', i mogu  vas
uverit',  ya  dazhe  skazala  emu, chto  ochen'  na nego za  eto serzhus', no  on
govorit, chto eto bylo sil'nee ego, i ya  emu ohotno veryu.  YA ved' sama reshila
ne otvechat' emu i, odnako, ne smogla uderzhat'sya. O, ya napisala emu odin lish'
razok  i dazhe otchasti, chtoby  skazat'  emu, chtob on mne bol'she ne pisal. No,
nesmotrya na eto, on vse vremya pishet, a tak kak ya emu ne otvechayu, ya vizhu, chto
on  grustit, i menya eto pechalit eshche bol'she. YA  uzhe ne znayu,  chto mne delat',
chto so mnoj stanetsya, i, po pravde skazat', menya mozhno pozhalet'.
     Skazhite mne, pozhalujsta, sudarynya,  ochen' li bylo  by ploho,  esli by ya
emu  vremya  ot vremeni otvechala? Tol'ko do  teh por, poka on  sam  ne  reshit
prekratit' mne pisat' i vse ne stanet, kak  bylo  prezhde. Ibo, chto  kasaetsya
menya, to, esli  eto  budet prodolzhat'sya, ya ne  znayu, chto  so mnoj budet.  Vy
znaete, kogda ya  chitala ego  poslednee pis'mo, ya tak  plakala,  chto nikak ne
mogla  uspokoit'sya, i  ya  uverena, chto, esli  ya emu  i teper' ne  otvechu, my
sovsem izmuchimsya.
     YA vam prishlyu ego pis'mo ili sdelayu kopiyu, i vy  sami smozhete sudit'. Vy
uvidite,  on nichego hudogo ne prosit.  Odnako, esli vy najdete, chto otvechat'
nel'zya, ya obeshchayu vam  uderzhat'sya. No ya  dumayu,  vy so  mnoj soglasites', chto
nichego durnogo  tut net. Raz  uzh zashla ob etom rech', sudarynya, pozvol'te mne
zadat' vam eshche odin vopros: mne govorili, chto lyubit' kogo-nibud' - durno. No
pochemu? YA potomu  sprashivayu, chto  gospodin kavaler Danseni utverzhdaet, budto
nichego plohogo v  etom net i chto pochti vse  lyudi  lyubyat. Esli eto tak, to ne
vizhu, pochemu by ya ne dolzhna byla sebe etogo pozvolyat'.  Ili, mozhet byt', eto
durno tol'ko  dlya devic? Ved' ya slyshala, kak mama govorila,  chto mademuazel'
D*** lyubit gospodina M***, i govorila ona ob  etom  sovsem  ne  kak o chem-to
osobenno durnom. Odnako ya uverena, chto ona  rasserdilas' by na menya, esli by
uznala o moih druzheskih  chuvstvah k gospodinu Danseni. Ona, mama, do sih por
obrashchaetsya so mnoj, kak s rebenkom, i nichego mne ne govorit. Kogda ona vzyala
menya  iz monastyrya, ya  dumala,  ona  hochet vydat'  menya zamuzh, a  teper' mne
kazhetsya, chto net. Ne  to chtoby menya eto ochen' volnovalo, uveryayu vas, no vy s
nej v takoj druzhbe i, mozhet byt', znaete, kak obstoit delo, a esli znaete, ya
nadeyus', vy mne skazhete.
     Dlinnoe poluchilos' pis'mo, sudarynya, no  vy  ved' pozvolili  mne pisat'
vam. YA i vospol'zovalas' etim, chtoby  vse  vam povedat', i ochen' rasschityvayu
na vashu druzhbu.
     Imeyu chest' i t.d.

     Parizh, 23 avgusta 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     I tak, mademuazel', vy po-prezhnemu otkazyvaetes' otvechat' mne? Nichto ne
mozhet pokolebat' vas, i kazhdyj novyj den' unosit s soboj nadezhdu, kotoruyu on
mne sulil! Vy priznaete kak budto, chto mezhdu  nami sushchestvuet druzhba, no chto
eto  za  druzhba,  esli ona nedostatochno sil'na, chtoby rastrogat'  vas  moimi
stradaniyami, esli vy vse  tak zhe holodny i  nevozmutimy, v to vremya kak menya
szhigaet  muchitel'nyj plamen', kotorogo  ya  ne v silah pogasit'; esli  ona ne
tol'ko ne vnushaet  vam doveriya, no  ee ne hvataet i na to, chtoby probudit' v
vas  zhalost'? Kak, drug  vash  stradaet, a vy  nichego  ne  delaete, chtoby emu
pomoch'!  On prosit odnogo lish' slova, a  vy emu otkazyvaete!  I  vy  hotite,
chtoby on  dovol'stvovalsya  takim slabym chuvstvom, v kotorom vy ko  vsemu eshche
boites' lishnij raz zaverit' ego!
     Vchera  vy  skazali, chto  ne hoteli by byt' neblagodarnoj. Ah,  pover'te
mne, mademuazel', stremlenie  zaplatit' za lyubov' druzhboj oznachaet ne boyazn'
byt' neblagodarnoj,  a lish'  strah pokazat'sya eyu. Odnako ya bol'she ne reshayus'
govorit' vam  o chuvstve, kotoroe mozhet byt' lish' tyagostnym dlya vas, esli ono
vam chuzhdo. YA dolzhen umet' hotya by tait' ego,  poka  ne nauchus'  pobezhdat'. YA
horosho  ponimayu,  kak  eto budet  trudno;  ya ne  skryvayu  ot  sebya, chto  mne
ponadobyatsya vse  moi sily;  ya  isprobuyu  vse  sredstva;  odno iz  nih  budet
osobenno  muchitel'nym  dlya moego serdca: bez konca povtoryat'  sebe, chto vashe
serdce beschuvstvenno. YA postarayus' dazhe videt'sya s vami kak mozhno rezhe i uzhe
izyskivayu dlya etogo podhodyashchij predlog.
     Kak!  YA  vynuzhden budu  otkazat'sya ot sladostnoj  privychki  videt'  vas
kazhdyj den'! Ah, vo vsyakom sluchae, ya nikogda ne  perestanu sozhalet' ob etom.
Vechnoe  gore  budet  rasplatoj za nezhnejshuyu lyubov', i eto sluchitsya  po vashej
vine, i  eto budet delom vashih ruk. YA chuvstvuyu,  chto nikogda ne obretu vnov'
schast'ya, kotoroe sejchas teryayu. Lish' vy odna sozdany byli dlya moego serdca. S
kakoj radost'yu dal by ya klyatvu zhit' tol'ko radi vas. No vy ne hotite prinyat'
ee. Vashe molchanie yasno govorit mne,  chto v vashem serdce ya ne rozhdayu nikakogo
otklika,  ono luchshe  vsego  dokazyvaet vashe ravnodushie i odnovremenno  samym
zhestokim sposobom daet mne eto ponyat'. Proshchajte, mademuazel'.
     YA  ne smeyu uzhe nadeyat'sya na otvet:  lyubov' napisala by ego, ne medlya ni
minuty, druzhba  -  s  radost'yu, i  dazhe  zhalost' -  s  dobrym chuvstvom. No i
zhalost', i druzhba, i lyubov' ravno chuzhdy vashemu serdcu.

     Parizh, 23 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     YA ved' govorila tebe,  Sofi,  byvayut  sluchai, kogda  pisat'  mozhno,  i,
uveryayu tebya,  raskaivayus', chto posledovala tvoemu sovetu, prichinivshemu nam -
kavaleru Danseni i mne - stol'ko gorya. V dokazatel'stvo, chto  ya byla  prava,
skazhu  tebe, chto gospozha de Mertej - zhenshchina, vo vseh etih veshchah uzh  naverno
otlichno razbirayushchayasya, - v konce koncov stala dumat', kak  ya.  YA ej  vo vsem
priznalas'. Sperva ona, pravda, govorila to zhe, chto i ty, no, kogda ya ej vse
ob®yasnila, ona soglasilas', chto eto sovsem  drugoe  delo.  Ona lish' trebuet,
chtoby ya pokazyvala ej vse moi pis'ma i vse pis'ma kavalera  Danseni, tak kak
hochet  byt' vpolne  uverennoj, chto ya pishu tol'ko tak, kak nuzhno. I teper'  ya
sovershenno spokojna. Bozhe moj, kak ya lyublyu gospozhu de Mertej! Ona tak dobra!
I k tomu zhe ona zhenshchina ves'ma uvazhaemaya. Takim obrazom, protiv etogo nechego
i vozrazit'.
     S kakoj radost'yu napishu ya gospodinu Danseni, i kak on budet dovolen! On
obraduetsya dazhe bol'she, chem dumaet, tak kak do sih por ya govorila emu tol'ko
o druzhbe,  a on vse vremya hotel, chtoby ya skazala o svoej lyubvi. YA-to schitayu,
chto eto odno  i to zhe, no  vse zhe ne reshalas', a on nastaival.  YA skazala ob
etom  gospozhe de Mertej,  i  ona otvetila, chto  ya prava, chto  priznavat'sya v
lyubvi  nuzhno lish'  togda,  kogda  molchat' uzhe net vozmozhnosti. A  ya kak  raz
uverena,  chto  bol'she u menya ne hvatit sil sderzhivat'sya. V konce  koncov eto
ved' vse ravno, a emu budet priyatnee.
     Gospozha de Mertej skazala mne takzhe, chto dast mne knigi, v  kotoryh obo
vsem etom  govoritsya  i kotorye  nauchat menya pravil'no vesti  sebya i  pisat'
luchshe,  chem  ya  eto  delayu.  Ibo, vidish'  li,  ona  ukazyvaet  mne  vse  moi
nedostatki, a eto znachit, chto ona menya krepko lyubit. Ona tol'ko posovetovala
mne nichego ne govorit' ob  etih knigah mame, potomu chto kto-nibud', pozhaluj,
eshche skazhet,  chto  ona  prenebregala moim vospitaniem,  a  eto mozhet  ej byt'
nepriyatno. O, konechno, ya ej nichego ne skazhu.
     Kak  vse zhe stranno, chto zhenshchina, pochti mne chuzhaya, bol'she zabotitsya obo
mne, chem rodnaya mat'! Kakoe schast'e dlya menya, chto ya s nej poznakomilas'!
     Ona poprosila takzhe u mamy pozvoleniya vzyat' menya poslezavtra v Operu, v
svoyu  lozhu.  Mne  ona  soobshchila, chto  my tam  budem odni i  smozhem vse vremya
besedovat', ne opasayas', chto nas uslyshat. |to dazhe luchshe, chem sama opera. My
pogovorim o moem zamuzhestve,  tak  kak, po ee slovam, ya dejstvitel'no vskore
dolzhna vyjti zamuzh,  no  nam  ne udalos' poka  pogovorit' ob etom podrobnee.
Kstati, neudivitel'no li i to, chto mama ni slova mne ob etom ne skazala?
     Proshchaj, moya Sofi. Idu pisat' kavaleru Danseni. O, ya uzhasno rada.

     Iz ***, 24 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     Nakonec, sudar',  soglashayus'  ya napisat'  vam  i  zaverit'  vas  v moej
druzhbe, v moej lyubvi, raz uzh bez etogo vy budete neschastny. Vy govorite, chto
u menya net serdechnoj dobroty. Uveryayu vas, chto vy  oshibaetes', i nadeyus', chto
teper' u vas uzh ne ostalos' nikakih somnenij. Esli vy stradali ottogo, chto ya
vam ne pisala, to neuzheli vy dumaete, chto i  ya tozhe ne ogorchalas'? No delo v
tom, chto  ya ni za chto na svete ne hotela by sdelat'  chego-libo durnogo,  i ya
dazhe, naverno, ne priznalas' by v  lyubvi k vam, esli by mogla uderzhat'sya, no
vasha  pechal' byla dlya menya slishkom muchitel'noj.  Nadeyus',  chto teper' vy  uzh
perestanete grustit' i my budem ochen' schastlivy.
     YA  rasschityvayu na  udovol'stvie videt' vas segodnya vecherom i na to, chto
vy pridete poran'she; vse  ravno  eto  nikogda  ne  budet  tak rano,  kak mne
hotelos' by. Mama uzhinaet doma, i ya  dumayu, chto ona priglasit vas  ostat'sya.
Nadeyus', chto vy ne  budete  zanyaty, kak  pozavchera. Na  tom  uzhine,  kuda vy
otpravlyalis', bylo, naverno,  ochen' veselo? Ved'  vy potoropilis' ujti ochen'
rano. No ne budem ob etom govorit'.  YA nadeyus', chto teper', kogda vy znaete,
chto ya vas lyublyu, vy budete ostavat'sya so mnoj tak dolgo, kak tol'ko smozhete.
YA  ved' raduyus' tol'ko togda, kogda  byvayu s vami, i hotela by, chtoby i  dlya
vas eto bylo tak zhe.
     YA ochen' ogorchena, chto sejchas vy eshche grustny, no eto uzh ne po moej vine.
YA poproshu vas prinesti mne arfu,  kak tol'ko vy  pridete, chtoby vy totchas zhe
poluchili moe pis'mo. Nichego luchshego pridumat' ne mogu.
     Proshchajte, sudar'. YA ochen' lyublyu vas, vsem serdcem. I chem chashche ya ob etom
govoryu, tem stanovlyus' schastlivee. Nadeyus', chto i vy budete schastlivy.

     Iz ***, 24 avgusta 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     Da, razumeetsya, my  budem  schastlivy.  Schast'e moe obespecheno,  raz  vy
lyubite menya; vashemu nikogda ne budet konca,  esli ono prodlitsya stol'ko  zhe,
skol'ko lyubov',  kotoruyu vy  mne vnushili.  Kak!  Vy  lyubite  menya, vy uzhe ne
boites' uverit' menya v svoej lyubvi! CHem chashche vy mne ob etom govorite, tem vy
schastlivee! Prochtya eto prelestnoe ya lyublyu vas, napisannoe vashej rukoj, ya tut
zhe uslyshal  eto  priznanie iz vashih  prekrasnyh  ust.  YA  uvidel, kak na mne
ostanovilsya plenitel'nyj  etot vzor,  kotoryj  nezhnoe  chuvstvo  sdelalo  eshche
voshititel'nej. YA poluchil ot vas  klyatvu zhit'  tol'ko dlya menya. Primite zhe i
moyu - posvyatit' vsyu  moyu zhizn'  vashemu schast'yu, primite ee i bud'te uvereny,
chto ya nikogda ej ne izmenyu.
     Kakoj blazhennyj den' proveli my vchera! Ah,  pochemu  u gospozhi de Mertej
ne  kazhdyj  den'  est' chto skazat'  po sekretu  vashej mame?  Pochemu mysl' ob
ozhidayushchih nas prepyatstviyah  dolzhna primeshivat'sya k sladostnomu vospominaniyu,
kotoroe vladeet mnoyu? Pochemu  ne mogu ya  bespreryvno derzhat'  v  svoih rukah
prelestnuyu  ruchku,  nachertavshuyu mne  slova:  YA  lyublyu vas!  -  pokryvat'  ee
poceluyami, hot' etim voznagrazhdaya sebya za vash otkaz v bol'shej milosti!
     Skazhite,  moya  Sesil', kogda vasha  mama vernulas', kogda ee prisutstvie
vynudilo nas obmenivat'sya lish' ravnodushnymi vzglyadami, kogda vy uzhe ne mogli
uvereniyami v svoej  lyubvi uteshat' menya v tom, chto ne hotite mne ee dokazat',
-  neuzheli ne ispytali vy  ni malejshego sozhaleniya, ne skazali sebe: "Poceluj
sdelal by ego schastlivee, no ya sama lishila ego etogo schast'ya?" Obeshchajte mne,
milyj moj drug, chto pri pervom zhe udobnom sluchae vy okazhetes' menee surovoj.
V etom obeshchanii obretu  ya  muzhestvo perenesti vse prevratnosti,  ugotovannye
nam sud'boyu, i zhestokie lisheniya budut smyagcheny hotya by uverennost'yu,  chto vy
takzhe sozhaleete o nih.
     Proshchajte,  prelestnaya  moya Sesil', nastupilo vremya idti  k vam. YA ne  v
sostoyanii byl by sejchas pokinut' vas, esli by ne mysl', chto ya delayu eto lish'
dlya togo,  chtoby uvidet'sya s vami. Proshchajte, stol' mnoyu lyubimaya! Vy, kotoruyu
ya budu lyubit' vse bol'she i bol'she!

     Iz ***, 25 avgusta 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k prezidentshe de Turvel'
     I tak, vy hotite, sudarynya, chtoby ya poverila v dobrodetel' gospodina de
Val'mona? Priznayus', chto ne mogu na eto reshit'sya  i  chto mne  tak  zhe trudno
schitat' ego poryadochnym chelovekom na  osnovanii odnogo lish' fakta,  o kotorom
vy rasskazali, kak i  schest'  porochnym  kakogo-nibud' blagorodnogo cheloveka,
uznav  ob  odnom  lish'  neblagovidnom  ego  postupke.  Rod  chelovecheskij  ne
sovershenen ni v chem -  ni v durnom, ni v horoshem. Negodyaj  mozhet imet'  svoi
dostoinstva, kak i chestnyj chelovek - svoi  slabosti. Mne predstavlyaetsya, chto
schitat'   eto   istinoj  tem   bolee  vazhno,  chto  imenno   otsyuda  vytekaet
neobhodimost' snishozhdeniya k zlym tak zhe, kak i k  dobrym, i  chto istina eta
odnih predohranyaet ot gordyni, a drugih - ot otchayaniya. Vy, naverno, najdete,
chto  v  dannom  sluchae  ya  ne  ochen'-to  sleduyu  snishoditel'nosti,  kotoruyu
propoveduyu. No ya schitayu  ee lish' pagubnoj slabost'yu, esli  ona vedet k tomu,
chto  my  nachinaem odinakovo  otnosit'sya  i  k  porochnomu  i  k  blagorodnomu
cheloveku.
     YA  ne pozvolyu sebe doiskivat'sya, po kakim  prichinam gospodin de Val'mon
sovershil  svoj postupok. Gotova  verit' tomu, chto oni pohval'ny,  kak i  sam
etot postupok. No razve, nesmotrya  na eto, gospodin  de Val'mon ne zanimalsya
vsyu svoyu zhizn' tem, chto vnosil v chestnye sem'i  smyatenie, beschestie i pozor?
Prislushivajtes',  esli hotite, k golosu  neschastnogo,  kotoromu  gospodin de
Val'mon okazal  pomoshch', no pust' golos etot ne zaglushaet  vopli soten zhertv,
kotoryh on pogubil. Esli on, kak  vy govorite, lish' primer  togo, kak opasny
byvayut  svyazi, to  razve ot etogo  on sam perestaet byt' opasnoj svyaz'yu?  Vy
schitaete ego sposobnym vozvratit'sya na put' istinnyj? Pust' tak; predpolozhim
dazhe,  chto  chudo  eto  sovershilos'.  No  ved'   obshchestvennoe   mnenie  budet
po-prezhnemu  protiv  nego,  i  razve  etogo  nedostatochno  dlya  togo,  chtoby
rukovodit' vashim povedeniem? Odnomu  gospodu  dano proshchat' v  mig raskayan'ya:
ved'  on  chitaet v serdcah. No  lyudi  mogut  sudit'  o  namereniyah  lish'  po
postupkam, i  nikto  iz  nih, poteryav uvazhenie drugih lyudej, ne imeet  prava
zhalovat'sya  na  zakonnoe nedoverie, vsledstvie  kotorogo utrachennoe uvazhenie
vosstanavlivaetsya  s takim  trudom. Podumajte v  osobennosti, yunyj Drug moj,
chto inogda  dlya togo,  chtoby poteryat' ego, dostatochno lish' napustit' na sebya
vid,  budto  slishkom  malo  ego  cenish'. I  ne schitajte  podobnuyu  strogost'
nespravedlivoyu, ibo,  s odnoj  storony, est'  vse  osnovaniya  polagat',  chto
chelovek ne otkazyvaetsya ot  stol'  cennogo  blaga, esli imeet  pravo na nego
prityazat',  a s drugoj storony, dejstvitel'no,  tot, kogo ne sderzhivaet  eta
moshchnaya uzda, vsegda nahoditsya blizhe k zlu. A ved' imenno takoj vid  imeli by
vy  v glazah obshchestva, esli by u vas zavyazalas'  blizkaya druzhba s gospodinom
de Val'monom, kak by ona ni byla nevinna.
     Menya ispugala goryachnost', s kakoyu vy  ego zashchishchaete,  i potomu  ya speshu
predvoshitit' veroyatnye vashi vozrazheniya. Vy nazovete  mne gospozhu de Mertej,
kotoroj prostili etu svyaz'. Vy sprosite, pochemu ya ego  prinimayu. Vy skazhete,
chto on ne  tol'ko ne otvergnut poryadochnymi  lyud'mi, no chto on prinyat i  dazhe
pol'zuetsya uspehom v tak nazyvaemom izbrannom  obshchestve. YA dumayu,  chto smogu
otvetit' vam na vse.
     CHto  do  gospozhi  de  Mertej,  to  ona, buduchi dejstvitel'no  dostojnoj
vsyacheskogo uvazheniya,  imeet,  mozhet byt', lish' tot nedostatok, chto chrezmerno
uverena  v sobstvennyh silah: ona lovkij voznica,  kotoromu  zabavno  ehat',
laviruya  sredi skal i  nad propastyami,  i  kotorogo opravdyvaet lish'  uspeh.
Spravedlivo hvalit' ee za eto,  no opasno bylo by sledovat'  ee primeru: ona
sama  soglasna s etim  i  poricaet sebya.  Po mere togo  kak uvelichivaetsya ee
zhiznennyj opyt, ona stanovitsya strozhe, i  ya ne  poboyus' zaverit' vas, chto  v
dannom sluchae ona byla by so mnoj soglasna.
     CHto do  menya lichno,  to ya ne stanu opravdyvat' sebya bol'she, chem drugih.
Konechno, ya prinimayu gospodina de  Val'mona, i on vsemi  prinyat: eto eshche odna
neposledovatel'nost' naryadu  s tysyach'yu drugih,  kotorye upravlyayut obshchestvom.
Vy ne huzhe menya znaete, chto vse zamechayut ih,  setuyut na nih i  prodolzhayut im
podchinyat'sya.  Gospodin  de Val'mon  -  chelovek  s  horoshim  imenem,  bol'shim
sostoyaniem, mnozhestvom  priyatnyh  kachestv - rano osoznal, chto dlya togo chtoby
podchinit'  sebe   obshchestvo,   dostatochno  umet'   s   odinakovoj   lovkost'yu
pol'zovat'sya  pohvaloj i nasmeshkoj.  Nikto ne  vladeet v takoj  stepeni etim
dvojnym darom: pri pomoshchi odnogo on obol'shchaet, drugoj vnushaet  k nemu strah.
Ego  ne  uvazhayut, no emu l'styat.  Takovo  polozhenie,  zanimaemoe  im v nashem
svete, kotoryj, buduchi  bolee ostorozhnym, chem muzhestvennym, predpochitaet  ne
borot'sya s nim, a zhit' v mire.
     No  ni sama gospozha  de  Mertej i  nikakaya  drugaya zhenshchina, naverno, ne
osmelilas'  by  zaperet'sya  gde-to  v  derevne  pochti   naedine  s  podobnym
chelovekom. I samoj skromnoj, samoj blagonravnoj  iz vseh suzhdeno bylo podat'
primer  takoj  bezzabotnosti!  Prostite  mne  eto  slovo:  ono  prodiktovano
druzhboj.  Milyj  moj  drug,   sama  vasha  chestnost',  vnushaya   vam   chuvstvo
bezopasnosti,  predaet  vas.  Podumajte, chto sud'yami budut, s odnoj storony,
lyudi vetrenye,  nesklonnye verit' v dobrodetel', kotoroj im ne  obnaruzhit' v
svoej srede,  a s drugoj - zlonamerennye, kotorye stanut  delat' vid, chto ne
veryat v nee,  chtoby otomstit' vam za  to, chto vy eyu obladaete. Podumajte: na
to,  chto vy sejchas delaete, ne reshilis' by i mnogie muzhchiny. Pravo zhe, sredi
molodyh  lyudej, ch'im  slishkom uzh  besspornym orakulom yavlyaetsya  gospodin  de
Val'mon, naibolee blagorazumnye opasayutsya kazat'sya slishkom blizko svyazannymi
s nim.  A vy, vy etogo ne boites'! Ah,  vozvrashchajtes', vozvrashchajtes' skorej,
zaklinayu  vas... Esli dovodov moih nedostatochno, chtoby ubedit' vas, ustupite
hotya  by  moemu  druzheskomu chuvstvu.  |to ono zastavlyaet  menya  vozobnovlyat'
nastoyaniya, i ono dolzhno opravdat' ih. Vam ono pokazhetsya slishkom strogim, a ya
hotela by, chtoby  prizyv ego okazalsya izlishnim. No ya  predpochitayu,  chtoby vy
bol'she  zhalovalis'  na  chrezmernuyu  zabotlivost'  moej  druzhby,  chem  na  ee
neradivost'.

     Iz ***, 24 avgusta 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Raz  vy  strashites'  uspeha,  lyubeznyj  vikont,  raz  vy sami  namereny
snabdit' protivnika oruzhiem i men'she stremites' pobedit', chem srazhat'sya, mne
bol'she  nechego skazat' vam. Povedenie vashe  - verh osmotritel'nosti. Ne bud'
tak, ono bylo  by verhom gluposti.  Po pravde skazat', ya  boyus', chto vy sami
sebya obmanyvaete.
     Uprekayu ya vas ne za to, chto  vy upustili moment.  S odnoj storony, ya ne
ochen' uverena, chto on nastupil, a s drugoj storony, nesmotrya  na vse, chto po
etomu  povodu govoritsya, ya otlichno znayu,  chto upushchennyj sluchaj vsegda  mozhet
snova  predstavit'sya,  mezh  tem  kak  oprometchivyj  shag  ne  vsegda  udaetsya
ispravit'.
     No  nastoyashchij  vash  promah v tom, chto vy zateyali perepisku. Somnevayus',
chtoby  vy v sostoyanii  byli predusmotret' sejchas, k chemu eto mozhet privesti.
Uzh ne rasschityvaete li vy dokazat' etoj zhenshchine, chto ona dolzhna sdat'sya? Mne
predstavlyaetsya, chto  istinoj etoj  pronikayutsya pod vliyaniem  chuvstva,  a  ne
siloyu rassuzhdeniya,  i chtoby ubedit' v nej, nado ne dokazyvat', a rastrogat'.
No kakoj  smysl rastrogat' pis'mami,  raz vas  samogo ne budet tut zhe, chtoby
vospol'zovat'sya  sluchaem?  Pust'   dazhe  vashi  krasnorechivye  frazy  vyzovut
lyubovnoe op'yanenie,  -  uzh  ne  obol'shchaete  li  vy  sebya  nadezhdoj,  chto ono
prodlitsya  dostatochno dolgo, chtoby  razmyshlenie ne uspelo  vosprepyatstvovat'
priznaniyu? Podumajte,  skol'ko  vremeni potrebuetsya  dlya  pis'ma  i  skol'ko
vremeni  projdet,  poka  pis'mo  peredadut  po  naznacheniyu,  i  prezhde vsego
porazmyslite, mozhet li  zhenshchina  s  pravilami, vrode etoj vashej hanzhi, dolgo
hotet' togo, chego  ona  staraetsya nikogda ne hotet'. |tot  sposob  goditsya s
devchonkami,  kotorye mogut pisat' "ya lyublyu vas", ne soznavaya,  chto tem samym
govoryat "ya gotova sdat'sya". No, po-moemu, rassuditel'naya dobrodetel' gospozhi
de  Turvel'  otlichno   ponimaet  znachenie  slov.  Vot  pochemu,  nesmotrya  na
preimushchestvo,  kotoroe  vy  nad  nej  poluchili  v  besede, ona  nanesla  vam
porazhenie  v  pis'me. A  znaete li vy,  chto  proishodit  v dal'nejshem? Iz-za
odnogo  togo,  chto nachal  sporit', ne hochesh' ustupat'. Podyskivaya vse  vremya
ubeditel'nye  dovody,  nahodish' ih,  a  potom  derzhish'sya za  nih ne  stol'ko
potomu, chto  oni  tak  uzh  horoshi,  skol'ko  dlya  togo,  chtoby  ne  proyavit'
neposledovatel'nosti.
     K tomu zhe - udivlyayus', kak vy etogo sami ne zametili! - trudnee vsego v
lyubovnyh delah  -  eto  pisat' to,  chego  ne  chuvstvuesh'. YA  imeyu  v  vidu -
pravdopodobno  pisat': pol'zuesh'sya ved'  vse odnimi  i  temi zhe slovami,  no
raspolagaesh' ih ne tak, kak sleduet, ili, vernee skazat', raspolagaesh' ih po
poryadku  -  i  vse  tut.  Perechitajte   svoe  pis'mo:   ono   napisano   tak
posledovatel'no, chto kazhdaya  fraza vydaet  vas s  golovoj.  Ohotno veryu, chto
prezidentsha vasha dostatochno  neopytna, chtoby etogo ne zametit', no razve eto
vazhno?  Dolzhnogo  vpechatleniya  ono  vse  ravno  ne  proizvedet.  |to  kak  v
bol'shinstve  romanov:  avtor  iz  sil vybivaetsya, starayas' izobrazit' pyl, a
chitatel' ostaetsya holodnym. Edinstvennoe  isklyuchenie - "|loiza". I, nesmotrya
na  ves'  talant  ee avtora, imenno eto nablyudenie vsegda vnushalo mne mysl',
chto v osnove  "|loizy"  lezhit istinnoe proisshestvie. Ne to, kogda  govorish'.
Imeya privychku vladet' svoim golosom, legko pridaesh' emu chuvstvitel'nost',  a
k etomu dobavlyaetsya umen'e  legko prolivat' slezy. Vzglyad gorit zhelaniem, no
ono sochetaetsya s  nezhnost'yu. Nakonec, pri nekotoroj  bessvyaznosti zhivoj rechi
legche izobrazit'  smyatenie  i rasteryannost', v kotoryh  i  sostoit podlinnoe
krasnorechie lyubvi. V  osobennosti zhe prisutstvie predmeta nashej lyubvi meshaet
nam rassuzhdat'  i zastavlyaet zhelat' porazheniya. Pover'te mne, vikont, raz vas
prosyat bol'she ne pisat', vospol'zujtes' etim, chtoby ispravit' svoyu oshibku, i
zhdite sluchaya zagovorit'.  Znaete li, eta zhenshchina sil'nee, chem ya dumala.  Ona
umelo zashchishchaetsya, i  esli  by pis'mo ne bylo takim  dlinnym i  frazoj naschet
blagodarnosti ona ne davala vam povod nachat' vse zanovo, to sovsem ne vydala
by sebya.
     Mne kazhetsya, vy mozhete byt' uvereny v uspehe uzhe potomu, chto ona tratit
slishkom  mnogo  sil  srazu. YA  predvizhu,  chto ona ischerpaet  ih v  slovesnoj
zashchite, a na zashchitu samoj sebya u nee uzhe nichego ne ostanetsya.
     Vozvrashchayu  vam   oba  vashi   pis'ma,  i,  esli  vy  sklonny   soblyudat'
ostorozhnost', oni budut poslednimi do mgnoveniya, kogda  vy obretete schast'e.
ZHal', uzhe pozdnij chas, a to ya pogovorila by s vami o malen'koj Volanzh, - ona
delaet bol'shie  uspehi,  i ya eyu  ochen'  dovol'na.  Kazhetsya, ya dob'yus' svoego
ran'she, chem vy; radujtes' etomu, vikont. Na segodnya - proshchajte.

     Iz ***, 24 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Vy  neobyknovenno  krasnorechivy,  prelestnyj  moj  drug,  no  zachem tak
vybivat'sya iz  sil, dokazyvaya vsem  izvestnye veshchi?  CHtoby dobit'sya uspeha v
lyubvi,  luchshe  govorit', chem  pisat':  vot, kazhetsya,  vse, k  chemu  svoditsya
soderzhanie vashego pis'ma. No  ved'  eto zhe  samye azy  iskusstva obol'shcheniya.
Zamechu tol'ko, chto vy delaete lish' odno isklyuchenie iz etogo pravila, a mezhdu
tem ih dva. K devochkam, kotorye  vstupayut na etot put' iz robosti i otdayutsya
po  nevedeniyu, nado  pribavit'  umnichayushchih,  kotorye  vstupayut  na  nego  iz
samolyubiya i kotoryh tshcheslavie  zamanivaet  v silki. Tak, naprimer, ya uveren,
chto grafinya  de B***,  srazu  otvetivshaya na moe pervoe  pis'mo, togda lyubila
menya ne bol'she, chem ya ee, i chto ona usmatrivala v perepiske lish' vozmozhnost'
s nekotorym bleskom pogovorit' na temu lyubvi.
     Kak  by to ni bylo, lyuboj advokat skazhet vam, chto obshchee pravilo  otnyud'
ne vsegda primenimo k  kazhdomu dannomu sluchayu. Vy  vot polagaete, chto u menya
imeetsya vybor mezhdu perepiskoj i zhivoj  rech'yu, a delo obstoit ne tak.  Posle
togo,  chto  proizoshlo  devyatnadcatogo,  beschelovechnaya  zanyala oboronitel'nye
pozicii  i prinyalas' izbegat' vstrech, proyavlyaya  gorazdo bol'she lovkosti, chem
ya. Esli tak budet prodolzhat'sya, ona vynudit menya vser'ez podumat' o sposobah
poluchit' v etom dele pereves. Ibo ya, bezuslovno, ne dopushchu, chtoby ona hot' v
chem-libo  oderzhala  pobedu. Dazhe  pis'ma moi sluzhat  povodom  dlya  malen'koj
vojny.  Ne   dovol'stvuyas'  tem,  chto  ona  ostavlyaet  ih  bez  otveta,  ona
otkazyvaetsya  dazhe   prinimat'  ih.  Pri  kazhdom  pis'me  nado  pribegat'  k
kakoj-nibud' hitrosti, i oni daleko ne vsegda udayutsya.
     Vy  pomnite, kakim  prostym sposobom ya  peredal  ej pervoe  pis'mo.  So
vtorym  tozhe bylo ne trudnee. Ona  poprosila menya vernut' ej  ee pis'mo, a ya
vmesto togo peredal moe,  ne vozbudiv ni malejshego podozreniya.  No to  li ot
dosady, chto  ya provel  ee,  to li  po  kaprizu, to li, nakonec, iz-za  svoej
dobrodeteli  -  ibo  v  konce  koncov  ona zastavit menya  v  etu dobrodetel'
poverit',  -  ona uporno otkazyvaetsya prinyat'  tret'e. Odnako ya nadeyus', chto
neudobnoe polozhenie, v kotoroe ee edva ne postavil etot  otkaz,  ispravit ee
na budushchee vremya.
     YA byl ne slishkom udivlen, kogda ona otkazalas' prinyat' pis'mo,  kotoroe
ya  ej prosto podal:  eto uzhe  oznachalo  by  pojti na  izvestnuyu ustupku, a ya
ozhidayu  bolee  dlitel'noj  oborony.  Posle  etoj popytki, predprinyatoj,  tak
skazat', mimohodom, dlya proby, ya vlozhil  svoe  pis'mo  v  drugoj  konvert i,
izbrav chas ee tualeta, kogda s neyu nahodilas' gospozha de Rozmond i sluzhanka,
poslal ego s moim egerem, velev emu skazat' ej, chto eto bumaga,  kotoruyu ona
u menya prosila.  YA verno ugadal,  chto ona poboitsya neudobnogo ob®yasneniya,  k
kotoromu prinudil  by ee otkaz.  I dejstvitel'no, ona  vzyala pis'mo,  i  moj
poslanec,  kotoromu skazano bylo priglyadet'sya  k vyrazheniyu  ee lica, zametil
lish' legkij rumyanec - skoree smushcheniya, chem gneva.
     Poetomu ya radovalsya, vpolne uverennyj, chto  libo ona ostavit eto pis'mo
u sebya, libo, esli pozhelaet vernut' ego, ej pridetsya pobyt' so mnoj naedine,
chto dalo by mne vozmozhnost' pogovorit'  s nej. No primerno cherez chas odin iz
ee slug yavlyaetsya v moyu komnatu i peredaet mne ot  svoej  gospozhi paket inogo
vida,  chem  byl moj; na  konverte  zhe ya  uznayu  stol' zhelannyj  mne  pocherk.
Pospeshno raspechatyvayu...
     V pakete nahodilos' moe zhe sobstvennoe pis'mo, ne raspechatannoe  i lish'
slozhennoe vdvoe.  Podozrevayu, chto na etu d'yavol'skuyu hitrost'  natolknulo ee
opasenie, kak by ya ne okazalsya menee, chem ona, shchepetil'nym naschet oglaski.
     Vy  znaete  menya, i  vam  nezachem  opisyvat'  moe beshenstvo.  Prishlos',
odnako, vnov' obresti  hladnokrovie i  izyskivat' novye  sposoby. Vot chto  ya
pridumal.
     Otsyuda kazhdyj den' posylayut  za pis'mami na pochtu, nahodyashchuyusya primerno
v  treh  chetvertyah l'e  ot zamka. Dlya etoj celi pol'zuyutsya zapertym  yashchikom,
napodobie  cerkovnoj kruzhki dlya  sbora pozhertvovanij, odin  klyuch ot kotorogo
hranitsya u  nachal'nika pochty,  a drugoj -  u gospozhi de Rozmond.  Kazhdyj  iz
obitatelej zamka opuskaet  v nego svoi pis'ma v lyuboe vremya v techenie dnya, i
vecherom ih otnosyat na pochtu, a utrom prinosyat s pochty pis'ma, adresovannye v
zamok.  Vse  slugi,   kak  hozyajskie,  tak   i  postoronnie,  vypolnyayut  etu
obyazannost' poocheredno. Byla ochered' ne moego slugi, no on vyzvalsya pojti na
pochtu pod predlogom, chto v tu storonu emu nado po delu.
     YA zhe  napisal  svoe pis'mo.  Na konverte  ya izmenil  pocherk  i dovol'no
udachno  poddelal  dizhonskij  pochtovyj  shtempel',  potomu  chto  mne  kazalos'
zabavnym, dobivayas' teh zhe prav, chto i muzh, pisat' ottuda, gde on nahoditsya,
a takzhe i  potomu, chto prelestnica moya ves' den' govorila, chto  ochen' hotela
by poluchit' pis'ma iz Dizhona. YA schel za blago dostavit' ej eto udovol'stvie.
     Prinyav  vse eti  mery  predostorozhnosti,  legko bylo  prisoedinit'  eto
pis'mo k  prochim.  Blagodarya  takomu  sposobu ya  vyigral i  vozmozhnost' byt'
svidetelem togo, kak ono  budet  prinyato, ibo  zdes' v obychae, sobravshis'  k
zavtraku,  zhdat' dostavki  pisem  prezhde,  chem razojtis'.  Nakonec  prinesli
pis'ma.
     Gospozha  de Rozmond otkryla yashchik. "Iz Dizhona", - skazala ona, peredavaya
pis'mo  gospozhe   de  Turvel'.  "|to  ne  pocherk  muzha",  -  zametila  ta  s
bespokojstvom, pospeshno lomaya pechat'. S pervogo zhe vzglyada ona ponyala, v chem
delo,  i lico ee tak izmenilos', chto gospozha  de  Rozmond  obratila  na  eto
vnimanie i sprosila: "CHto s vami?" YA tozhe podoshel so slovami: "V etom pis'me
chto-nibud' uzhasnoe?" Robkaya bogomolka glaz  ne smela podnyat', ne proiznosila
ni  slova  i,  chtoby skryt'  smushchenie,  delala vid,  chto  probegaet  glazami
poslanie,  kotorogo ne v sostoyanii byla prochest'. YA naslazhdalsya ee smyateniem
i, buduchi ne proch' slegka podraznit' ee, dobavil: "Vy kak budto uspokoilis'.
Mozhno nadeyat'sya,  chto eto pis'mo  skoree udivilo, chem  ogorchilo vas".  Togda
gnev vdohnovil ee luchshe, chem mogla  by sdelat' ostorozhnost'. "V etom pis'me,
- otvetila ona, - soderzhatsya  veshchi, kotorye menya oskorblyayut, i ya  udivlyayus',
kak mne osmelilis'  ih  napisat'". -  "Kto zhe  eto?" -  prervala gospozha  de
Rozmond. "Ono bez podpisi, -  otvetila razgnevannaya krasavica, - no i pis'mo
i avtor  ego  vyzyvayut  vo mne odinakovoe prezrenie. Menya by ochen'  obyazali,
esli by bol'she ne zagovarivali so mnoj o nem". S etimi slovami ona razorvala
derznovennoe poslanie, sunula klochki v karman, vstala i vyshla iz komnaty. No
skol'ko by ona  ni  gnevalas', a pis'mo vse zhe bylo u nee, i  ya nadeyus', chto
lyubopytstvo pobudilo ee prochitat' ego celikom.
     Podrobnoe  opisanie etogo dnya zavelo  by  menya slishkom daleko.  Prilozhu
chernoviki oboih moih pisem: vy budete osvedomleny ne  huzhe menya samogo. Esli
vy hotite  byt' v kurse etoj perepiski, pridetsya vam nauchit'sya razbirat' moi
karakuli,  ibo  ni  za  chto  na  svete  ne  soglashus'  ya na  skuku  eshche  raz
perepisyvat' ih nabelo. Proshchajte, moj milyj drug.

     Iz ***, 25 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     YA  dolzhen  povinovat'sya vam,  sudarynya,  ya dolzhen  dokazat'  vam,  chto,
nesmotrya na vse moi pregresheniya, v kotorye vam ugodno verit', u menya  vse zhe
dostatochno  chutkosti, chtoby ne pozvolit' sebe  ni edinogo upreka, i dovol'no
muzhestva,  chtoby  zastavit'  sebya   prinesti   samye   tyazhkie   zhertvy.   Vy
predpisyvaete mne molchanie i zabvenie! CHto zh, ya zastavlyu svoyu lyubov' molchat'
i pozabudu, esli  okazhus' v silah, zhestokost', s kotoroj vy k nej otneslis'.
Razumeetsya, zhelanie byt' vam  ugodnym  eshche ne  davalo  mne na eto prava, i ya
gotov  priznat':  odno lish' to, chto mne tak nuzhna vasha snishoditel'nost', ne
bylo eshche dostatochnym  osnovaniem  dobit'sya ee ot vas. No, usmatrivaya v lyubvi
moej oskorblenie, vy zabyvaete, chto esli eto greh, to vy sami odnovremenno i
prichina ego i opravdanie. Zabyvaete vy takzhe, chto ya uzhe privyk otkryvat' vam
svoyu dushu dazhe togda, kogda doverchivost' mogla prinesti mne vred, i uzhe ne v
sostoyanii  byl skryvat' ot  vas  oburevayushchie  menya chuvstva. Vy  zhe  schitaete
sledstviem moej derzosti to, chto  porozhdeno chistoserdechnoj otkrovennost'yu. V
nagradu  za lyubov' samuyu  nezhnuyu, samuyu  blagogovejnuyu,  samuyu podlinnuyu  vy
otbrasyvaete menya daleko ot  sebya. Vy govorite mne dazhe o svoej nenavisti...
Kto  by  ne  stal  zhalovat'sya  na  podobnoe  obrashchenie? Odin  ya  pokoryayus' i
bezropotno vse  perenoshu: vy  nanosite  mne udary, a ya prodolzhayu poklonyat'sya
vam. Nemyslimaya vlast' vasha  nado  mnoyu delaet vas  samoderzhavnoj vladychicej
moih chuvstv,  i esli protivostoit vam odna lish' lyubov' moya, esli  ee vy ne v
silah razrushit', to lish' potomu, chto ona - vashe tvorenie, a ne moe.
     YA ne proshu vzaimnosti, ibo nikogda  ne obol'shchalsya nadezhdoj na nee. YA ne
zhdu dazhe i zhalosti, hotya mog by na nee nadeyat'sya, pomnya o vnimanii,  kotoroe
vy  ko mne  poroj  proyavlyali. No, priznayus',  mne kazhetsya,  ya mogu prosit' o
spravedlivosti.
     YA uznal ot vas, sudarynya, chto kto-to postaralsya  povredit' mne v  vashih
glazah. Esli by vy sledovali  sovetam druzej,  to ne  pozvolili  by mne dazhe
priblizit'sya  k vam  -  takovy  sobstvennye  vashi  slova. Kto  zhe eti  stol'
revnostnye   druz'ya?  Nesomnenno,   lyudi  stol'  strogie,  stol'  nepodkupno
dobrodetel'nye ne stali by vozrazhat', esli by vy ih nazvali. Nesomnenno, oni
ne  pozhelali  by  ostat'sya  v  teni,  chto  smeshalo by  ih s  samymi  nizkimi
klevetnikami, i  mne ne ostanutsya  neizvestnymi  ni imena  ih, ni obvineniya.
Podumajte, sudarynya, chto raz  vy sudite menya na etom osnovanii, ya imeyu pravo
uznat' i to, i drugoe. Podsudimomu ne vynosyat prigovora, ne skazav, v chem on
obvinyaetsya,  i  ne  nazvav obvinitelej.  YA  ne proshu nikakoj inoj  milosti i
zaranee ruchayus', chto sumeyu opravdat'sya, sumeyu zastavit' ih otrech'sya ot svoih
obvinenij.
     Esli ya,  byt' mozhet, slishkom preziral pustuyu molvu lyudej,  ch'im mneniem
malo dorozhu, to  vashe uvazhenie - delo sovsem inoe, i esli ya gotov  vsyu zhizn'
posvyatit' tomu,  chtoby  zavoevat'  ego,  to ne  pozvolyu nikomu  beznakazanno
otnyat' ego u  menya.  Ono  dlya  menya tem  dragocennee,  chto emu ya  budu,  bez
somneniya,  obyazan pros'boj, s kotoroj  vy  opasaetes'  ko mne  obratit'sya  i
kotoraya, po vashim slovam, dala by mne  pravo  na vashu priznatel'nost'. Ah, ya
ne tol'ko ne stal by  domogat'sya ee, ya, naprotiv, vam byl by obyazan eyu, esli
by vy  dali mne vozmozhnost'  sdelat'  vam priyatnoe. Nachnite zhe s togo, chtoby
otnestis' ko mne  bolee  spravedlivo, i ne skryvajte,  chego  by  vy ot  menya
zhelali. Esli by ya mog dogadat'sya,  v chem delo, to osvobodil  by vas ot truda
samoj zagovarivat' ob etom. K radosti videt' vas  dobav'te schast'e posluzhit'
vam,  i ya stanu voshvalyat'  vashu  dobrotu. CHto  mozhet  ostanavlivat' vas? Ne
boyazn' zhe  otkaza,  nadeyus'?  YA  chuvstvuyu, chto etogo  ne v silah  byl by vam
prostit'. To, chto ya ne vozvrashchayu  vam vashego pis'ma, - ne otkaz. Bol'she, chem
vy, hotel  by ya, chtoby ono ne  bylo  mne neobhodimo. No ya, privyknuv verit',
chto u vas  nezhnaya dusha, ya lish'  v etom  pis'me  obretayu vas  takoj, kakoj vy
stremites' kazat'sya. Kogda ya molyu nebo o tom, chtoby vy stali chuvstvitel'nej,
-  iz vashego pis'ma zaklyuchayu  ya,  chto  vy skrylis' by  za sotnyu l'e  ot menya
skoree, chem soglasilis' by na  eto. Kogda vse  v vas usilivaet i opravdyvaet
moyu lyubov', ono snova povtoryaet mne, chto lyubov' moya dlya vas - oskorblenie; i
kogda,  vidya vas,  lyubov' etu ya  schitayu  vysshim blagom,  mne nado  prochitat'
napisannoe  vami, chtoby ubedit'sya, chto ona - lish' zhestokaya pytka. Teper' vam
budet ponyatno, chto samym bol'shim schast'em dlya menya bylo by imet' vozmozhnost'
vernut'  vam eto rokovoe pis'mo. Trebovat' ego u menya i teper' - oznachalo by
razreshit' mne ne  verit'  bol'she  tomu, chto v nem napisano.  Nadeyus', vy  ne
somnevaetes', s kakoj gotovnost'yu vernul by ya vam ego.

     Iz ***, 25 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     (s dizhonskim shtempelem)
     S kazhdym dnem, sudarynya, usilivaetsya vasha surovost',  i,  smeyu skazat',
vy,  po-vidimomu,  menee  strashites'   byt'  nespravedlivoj,  chem   proyavit'
snishoditel'nost'.  Posle  togo  kak vy osudili menya, dazhe ne vyslushav,  vy,
nado polagat', pochuvstvovali,  chto  vam proshche budet ne chitat' moih  dovodov,
chem  otvechat'  na  nih.  Vy uporno otkazyvaetes' prinimat'  moi  pis'ma  i s
prezreniem  vozvrashchaete  ih.  Vy, nakonec,  prinuzhdaete menya hitrit'  imenno
togda, kogda edinstvennaya  moya cel' - ubedit'  vas v  moem chistoserdechii. Vy
doveli  menya do neobhodimosti  zashchishchat'sya,  i  pust' eto  budet  dostatochnym
izvineniem  dlya  teh  sredstv  zashchity,  k  kotorym ya  pribegayu. Krome  togo,
iskrennost'  moego chuvstva ubezhdaet  menya, chto dlya ego  opravdaniya  v  vashih
glazah dostatochno budet, esli vy luchshe ego uznaete, i lish' potomu ya pozvolil
sebe etu nebol'shuyu hitrost'. Smeyu nadeyat'sya takzhe, chto vy  mne ee prostite i
vas ne udivit, chto lyubov' bolee izobretatel'na v sposobah proyavit' sebya, chem
ravnodushie - v pregradah, kotorye ono stavit lyubvi.
     Pozvol'te zhe, sudarynya, serdcu moemu do konca otkryt'sya pered vami. Ono
prinadlezhit vam, i nuzhno, chtoby vy ego znali.
     Priehav k  gospozhe  de Rozmond,  ya ni v  malejshej  stepeni ne predvidel
ozhidayushchej  menya  uchasti. YA  ponyatiya ne  imel, chto vy  u  nee gostite,  i  so
svojstvennoj  mne  pravdivost'yu dobavlyu,  chto,  znaj  ya  dazhe ob  etom,  moj
dushevnyj pokoj otnyud' ne  byl  by narushen. Ne to chtoby ya ne otdaval  krasote
vashej to dolzhnoe,  v chem ej nevozmozhno otkazat', no, privykshij k tomu, chtoby
ispytyvat'  odni  tol'ko zhelaniya  i  predavat'sya  lish' tem  iz  nih, kotorye
pooshchryaet nadezhda, ya ne znal muk nastoyashchej lyubvi.
     Vy  byli  svidetel'nicej  nastoyatel'nyh pros'b  i  ugovorov gospozhi  de
Rozmond, zhelavshej uderzhat' menya na nekotoroe vremya. YA uzhe provel odin den' v
vashem  obshchestve; tem ne menee ya  ustupil, ili zhe mne kazalos', chto ya ustupil
lish'  estestvennomu  i zakonnomu  stremleniyu okazat' vnimanie uvazhaemoj mnoyu
rodstvennice.  Obraz  zhizni,  kotoryj  my  zdes'  veli,  razumeetsya,  ves'ma
otlichalsya ot privychnogo dlya menya. Odnako ya  bezo vsyakogo truda prisposobilsya
k nemu,  i, ne pytayas' razobrat'sya v prichinah proisshedshej vo mne peremeny, ya
opyat'  zhe pripisyval ee lish' legkosti  svoego haraktera, o kotoroj, kazhetsya,
vam uzhe govoril.
     K  neschast'yu  (no  pochemu  eto dolzhno  bylo  byt'  neschast'em?),  blizhe
poznakomivshis' s vami, ya vskore  ponyal, chto charuyushchij  oblik, porazivshij menya
sperva, byl  naimen'shim iz  vashih dostoinstv: angel'skaya dusha  vasha izumila,
pokorila moyu dushu. YA voshishchalsya krasotoj, ya stal poklonyat'sya dobrodeteli. Ne
prityazaya   na  obladanie  vami,  ya   staralsya  vas  zasluzhit'.  Prosya  vashej
snishoditel'nosti za proshloe, ya  mechtal o sochuvstvii na budushchee. YA iskal ego
v vashih  rechah, podsteregal u vas  vo vzore, v etom vzore, istochavshem yad tem
bolee gubitel'nyj,  chto  izlivalsya  on ne namerenno, a prinimalsya  mnoyu bezo
vsyakogo podozreniya.
     Togda  i poznal ya lyubov'.  No kak dalek byl ya  ot  togo, chtoby  na  eto
zhalovat'sya! Tverdo  reshiv nalozhit' na  nee pechat' molchaniya, ya bez opasenij i
bez uderzhu otdalsya etomu sladostnomu chuvstvu. S kazhdym  dnem vlast' ego nado
mnoj uvelichivalas'.  Vskore  radost'  videt'  vas  prevratilas'  dlya menya  v
neobhodimost'.  Stoilo vam  na mgnovenie  udalit'sya,  i  serdce  moe szhimala
toska;  ot  zvuka  shagov,  vozveshchavshih  mne  vashe vozvrashchenie,  ono radostno
trepetalo. YA sushchestvoval lish' blagodarya vam i dlya vas. I, odnako, - prizyvayu
vas  zhe  v  svideteli  - posredi  rezvyh  igr  ili  v  pylu  besedy o  veshchah
znachitel'nyh  vyrvalos' li  u  menya  kogda-nibud' hot'  odno slovo,  kotoroe
vydavalo by tajnu moego serdca?
     Nakonec nastupil  den',  polozhivshij nachalo moemu zloschast'yu,  i po vole
nekoego  nepostizhimogo roka  signalom dlya nego yavilsya velikodushnyj postupok.
Da, sudarynya, imenno sredi bednyakov, kotorym ya okazal pomoshch', vy, poddavshis'
blagorodnejshej chuvstvitel'nosti, kotoraya ukrashaet samoe krasotu i delaet eshche
dragocennee  dobrodetel',  vy  okonchatel'no  smutili   serdce,  i  bez  togo
op'yanennoe   neukrotimoj   lyubov'yu.   Mozhet   byt',  vy  pripomnite,   kakaya
ozabochennost'  ohvatila  menya  po  vozvrashchenii? Uvy!  YA  pytalsya  borot'sya s
vlecheniem, stanovivshimsya uzhe sil'nee menya.
     Posle togo kak sily moi uzhe issyakli v neravnoj bor'be, sluchaj, kotorogo
nel'zya bylo  predvidet', ostavil menya naedine s vami. Tut - priznayus' v etom
- ya poddalsya iskusheniyu.  Perepolnennoe serdce moe ne smoglo sderzhat' rechej i
slez. No razve  eto prestuplenie?  A  esli i  tak, to  razve ya  nedostatochno
nakazan za nego odolevayushchimi menya zhestokimi mukami?
     Pozhiraemyj beznadezhnoj lyubov'yu, ya molyu vas o zhalosti, a v otvet poluchayu
nenavist'. U  menya net inogo  schast'ya, kak videt'  vas, glaza  moi  nevol'no
obrashchayutsya k  vam,  no  ya  trepeshchu pri mysli,  chto  mogu vstretit'sya s  vami
vzglyadom. Vy  povergli menya  v muchitel'noe sostoyanie:  dnem  ya  starayus'  ne
obnaruzhivat'  svoih  terzanij,  a  nochami  predayus'   im.  Vy   zhe  v  svoem
nevozmutimom   spokojstvii   uznaete  ob  etih  stradaniyah  lish'  postol'ku,
poskol'ku yavlyaetes' ih prichinoj,  i raduetes' im. I pri etom  zhaloby ishodyat
ot vas, a opravdyvat'sya vynuzhden ya.
     Odnako zhe  takov, sudarynya, pravdivyj  rasskaz o tom,  chto vy  imenuete
moimi  pregresheniyami  i  chto,  mozhet  byt',  spravedlivee  bylo  by  nazvat'
bedstviem.  CHistaya,  iskrennyaya  lyubov',  neizmennaya  pochtitel'nost',  polnaya
pokornost' - vot chuvstva, mne vami vnushennye! YA ne poboyalsya by povergnut' ih
dazhe  pered  bozhestvom.  O  vy,  luchshee   ego  tvorenie,  podrazhajte  emu  v
miloserdii! Podumajte  o  moih  zhestokih mucheniyah, podumajte v osobennosti o
tom, chto  blagodarya  vam razryvayus' ya  mezhdu  otchayaniem i blazhenstvom i  chto
pervoe zhe proiznesennoe vami slovo navsegda reshit moyu uchast'.

     Iz ***, 23 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Volanzh
     YA podchinyayus',  sudarynya, sovetam,  kotorye  daet  mne  vasha  druzhba.  YA
nastol'ko  privykla rukovodstvovat'sya vo  vsem  vashimi  mneniyami, chto ohotno
veryu v ih neizmennuyu pravotu. Gotova dazhe priznat', chto gospodin de Val'mon,
po-vidimomu, dejstvitel'no krajne opasnyj chelovek, raz on mozhet odnovremenno
i pritvoryat'sya  takim,  kakim  on kazhetsya zdes', i byt' na samom dele takim,
kakim  vy ego risuete. Kak by to ni bylo, no raz vy nastaivaete, ya udalyu ego
ot sebya,  vo  vsyakom sluchae - sdelayu  dlya  etogo vse vozmozhnoe, ibo zachastuyu
veshchi, kotorye po sushchestvu dolzhny byli by  byt'  vpolne prostymi, okazyvayutsya
ves'ma zatrudnitel'nymi.
     Po-prezhnemu  ya schitayu nevozmozhnym  prosit' ob etom  ego tetushku.  Takaya
pros'ba  yavilas' by  obidnoj  dlya nih oboih.  Ne hotelos' by mne  i  uezzhat'
samoj: esli, pomimo  otnosyashchihsya k gospodinu de Turvelyu prichin, o  kotoryh ya
vam uzhe govorila, moj ot®ezd, chto vpolne vozmozhno, razdosaduet  gospodina de
Val'mona, emu  ved' ochen'  legko budet posledovat'  za mnoyu v Parizh. I razve
ego  vozvrashchenie,  prichinoj  kotorogo  ya  budu  ili  predstavlyus'  v  glazah
obshchestva,  ne  pokazhetsya  bolee strannym,  chem  vstrecha v  derevne  u osoby,
yavlyayushchejsya, kak vsem izvestno, ego rodstvennicej i moim drugom?
     Mne, sledovatel'no, ostaetsya lish' odno: dobit'sya ot  nego, chtoby on sam
soblagovolil uehat'.  YA  ponimayu, chto predlozhit' emu  eto  dovol'no  trudno.
Odnako  poskol'ku  on,  vidimo,  hochet  dokazat'  mne,   chto  v  nem  bol'she
poryadochnosti, chem  vse polagayut, ya ne otchaivayus' v uspehe. YA  dazhe ne protiv
togo,  chtoby popytat'sya  eto sdelat'  i  takim obrazom poluchit'  vozmozhnost'
ubedit'sya, dejstvitel'no li, kak on chasto  govorit, podlinno chestnye zhenshchiny
ne imeyut i nikogda ne budut imet' povodov zhalovat'sya na ego povedenie.  Esli
on uedet, kak ya togo zhelayu, eto i vpravdu budet iz vnimaniya ko mne, ibo ya ne
somnevayus',  chto  on hotel by  provesti zdes'  bol'shuyu chast' oseni.  Esli na
pros'bu  moyu  on otvetit otkazom i, proyaviv  upryamstvo, ostanetsya, ya  vsegda
uspeyu sama uehat' i obeshchayu vam, chto sdelayu eto.
     Vot,  sudarynya,  kazhetsya,  i vse,  chego trebovala ot menya  vasha druzhba.
Speshu ispolnit' vashe zhelanie i  dokazat' vam, chto, nesmotrya na goryachnost', s
kotoroj ya  zashchishchala gospodina de Val'mona, ya  tem ne menee gotova ne  tol'ko
prislushivat'sya k sovetam moih druzej, no i sledovat' im.
     Imeyu chest' i t.d.

     Iz ***, 25 avgusta 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Tol'ko chto ya poluchila ot vas ogromnyj paket, lyubeznyj vikont. Esli data
na  nem  verna,  ego dolzhny  byli by dostavit'  na  sutki  ran'she. Vo vsyakom
sluchae, esli  ya  vyberu vremya oznakomit'sya s  nim,  to uzh ne uspeyu otvetit'.
Poetomu  ya  predpochitayu  lish'  uvedomit' vas o  poluchenii  ego,  a pogovorim
segodnya  my  o  drugom. |to otnyud'  ne  znachit, chto  mne  est'  chem  s  vami
podelit'sya. Osen'yu v  Parizhe  pochti ne ostaetsya muzhchin, imeyushchih chelovecheskij
oblik. Iz-za etogo ya uzhe  s mesyac, kak  vedu sebya ubijstvenno blagonravno, i
vsyakij  drugoj  na meste  moego kavalera  ustal  by ot  dokazatel'stv  moego
postoyanstva. Ne zanyataya nastoyashchim delom,  ya razvlekayus' malen'koj Volanzh i o
nej-to i hochu s vami pogovorit'.
     Znaete li, chto  vy poteryali bol'she, chem  dumaete,  otkazavshis' zanyat'sya
etoj devochkoj?  Ona poistine ocharovatel'na!  Ni haraktera, ni pravil; sudite
zhe,  kak legko  i  priyatno  nahodit'sya  v ee obshchestve.  Ne  dumayu, chtoby ona
kogda-nibud' blesnula siloj chuvstva, no vse svidetel'stvuet o nature, zhadnoj
do oshchushchenij. Ne imeya ni uma, ni hitrosti, ona obladaet izvestnoj, esli mozhno
tak  vyrazit'sya,  prirodnoj  lzhivost'yu,  kotoroj  ya  sama inogda udivlyayus' i
kotoroj ugotovan tem  bol'shij uspeh, chto oblikom  svoim  eta devushka  - samo
prostodushie i nevinnost'. Ot  prirody ona ochen' laskova,  i  poroyu eto  menya
zabavlyaet. Ee malen'kuyu golovku neobyknovenno legko razgoryachit', i togda ona
stanovitsya tem bolee zanyatnoj, chto  ne znaet nichego, absolyutno nichego o tom,
chto ej  tak  hotelos'  by  znat'. Ee  ohvatyvaet presmeshnoe  neterpenie: ona
smeetsya, serditsya, plachet,  a zatem  s  sovershenno plenitel'nym prostodushiem
nachinaet prosit' menya prosvetit' ee. Pravo zhe, ya  pochti revnuyu ee k tomu, na
ch'yu dolyu vypadet eto udovol'stvie.
     Ne  znayu, soobshchala li ya vam, chto  vot uzhe  chetyre ili pyat'  dnej, kak ya
imeyu chest' byt'  ee napersnicej. Vy, konechno,  dogadyvaetes',  chto  sperva ya
napustila  na sebya strogost',  no, kak  tol'ko zametila, chto ona voobrazila,
budto  menya  ubedili  ee  shatkie  dovody,  ya  sdelala  vid,  chto  schitayu  ih
prevoshodnymi. Ona zhe vsej dushoj  ubezhdena, chto dostigla takogo uspeha svoim
krasnorechiem: mne  prishlos'  prinyat'  etu meru  predostorozhnosti,  chtoby  ne
skomprometirovat' sebya. YA pozvolila ej  napisat'  i dazhe upotrebit' v pis'me
slovo "lyublyu", i v  tot zhe den', hot' ona  ob etom  dazhe  ne  podozrevala, ya
ustroila  ej  svidanie  naedine  s  ee Danseni.  No  on,  predstav'te  sebe,
nastol'ko  eshche prostachok, chto ne dobilsya  ot nee  dazhe  poceluya!  I, odnako,
mal'chik  etot pishet premilye stihi! Bog  moj, do  chego  zhe vse takie  umniki
glupy! |tot glup nastol'ko, chto ya prosto teryayus': im-to ya ved' rukovodit' ne
mogu.
     Vot  sejchas  vy  byli  by  mne  ochen'  polezny. Vy  dostatochno druzhny s
Danseni, chtoby on mog vam  doverit'sya, a esli by on  eto sdelal, my by srazu
sil'no prodvinulis' vpered. Rasshevelite zhe svoyu prezidentshu; ya ni za  chto ne
hochu,  chtoby  dlya  ZHerkura  vse  oboshlos'  blagopoluchno.  Vprochem,  vchera  ya
pogovorila o nem s etoj yunoj osoboj  i  tak ego  raspisala,  chto on stal  ej
nenavisten ne men'she, chem  esli by ona uzhe desyat' let byla ego zhenoj. Odnako
ya proiznesla celuyu propoved' naschet supruzheskoj vernosti: v  etom  voprose ya
neprimirimo stroga. Takim obrazom, ya, s  odnoj storony, vosstanavlivayu v  ee
glazah svoyu dobrodetel'nuyu reputaciyu, kotoroj mogla  by povredit' chrezmernaya
snishoditel'nost',  s  drugoj  - usilivayu v nej nenavist'  k budushchemu  muzhu,
kotoroj hochu ego nagradit'. I, nakonec, ya nadeyus', chto, esli udastsya ubedit'
ee v tom, chto ej dozvoleno predavat'sya lyubvi lish' v techenie ee uzhe nedolgogo
devichestva, ona tem skoree reshit ne teryat' ostavshegosya vremeni.
     Proshchajte,  vikont. Sejchas ya pristupayu  k svoemu  tualetu i nachnu chitat'
prislannyj vami tom.

     Iz ***, 27 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Menya  odolevayut grust' i trevoga, dorogaya moya Sofi.  Pochti  vsyu noch'  ya
proplakala. Ne to chtoby  v dannyj moment ya ne  byla schastliva, no  tol'ko  ya
predvizhu, chto eto nenadolgo.
     Vchera ya byla v  Opere s gospozhoj  de Mertej; my  mnogo govorili  naschet
moego  zamuzhestva,  i nichego horoshego ya ot nee ne uznala. Vyjti  ya dolzhna za
grafa de ZHerkura, i eto budet v oktyabre. On bogat, znaten, komanduet polkom.
Poka vse eto otlichno.  No, vo-pervyh, on star: predstav' sebe, emu  ne menee
tridcati shesti let! I, krome togo, gospozha de Mertej govorit, chto on chelovek
hmuryj, strogij,  i ona opasaetsya, chto schastliva  ya s  nim ne budu.  YA  dazhe
zametila, chto ona v etom vpolne uverena, a pryamo govorit' ne hochet, chtoby ne
ogorchat' menya.  Pochti  ves' vecher ona  govorila  mne  ob obyazannosti  zhen po
otnosheniyu k  muzh'yam.  Ona  priznaet, chto gospodin  de ZHerkur chelovek  sovsem
nepriyatnyj,  i vse  zhe govorit, chto ya  dolzhna budu  lyubit'  ego.  I  eshche ona
skazala, chto,  kogda ya  vyjdu  zamuzh, mne  uzhe nel'zya  budet lyubit' kavalera
Danseni. Da razve zhe eto vozmozhno! O, uveryayu tebya, ya vsegda budu ego lyubit'.
Znaesh',  ya  uzh luchshe  predpochla  by  sovsem  ne  vyhodit'  zamuzh. Pust' etot
gospodin  de ZHerkur ustraivaetsya, kak znaet, ya ved' ego ne iskala. Sejchas on
na Korsike2, ochen' daleko otsyuda; pust' by on tam ostavalsya desyat' let. Esli
by  ya ne boyalas' ochutit'sya v monastyre, ya  by uzhe skazala mame, chto ne pojdu
za nego.  No  eto  bylo  by  tol'ko huzhe.  Ne znayu,  pravo,  chto i delat'. YA
chuvstvuyu,  chto nikogda ne lyubila gospodina Danseni  tak, kak sejchas, i kogda
podumayu, chto mne ostaetsya lish' mesyac zhit' po-staromu, u menya na glaza totchas
zhe navertyvayutsya  slezy.  Edinstvennoe moe uteshenie - druzhba  s gospozhoj  de
Mertej. U nee takoe dobroe serdce! Ona razdelyaet vse moi goresti i tak mila,
chto kogda ya s  neyu, to pochti perestayu o nih dumat'. K tomu zhe  ona mne ochen'
polezna, ibo  tomu  nemnogomu, chto  ya  znayu,  nauchila  menya ona, i ona takaya
dobraya, chto mne niskol'ko ne stydno delit'sya s neyu vsemi moimi myslyami. Esli
ona  najdet  chto-nibud' nehoroshim,  to inogda i pozhurit menya, no  laskovo, a
potom ya celuyu ee ot vsego serdca, poka ona ne perestanet serdit'sya. Ee-to  ya
uzh mogu lyubit', skol'ko zahochu, i nichego durnogo tut ne budet, chemu ya uzhasno
rada. Odnako my uslovilis', chto ya  ne stanu pokazyvat', kak sil'no lyublyu ee,
na lyudyah, osobenno zhe  pri mame, chtoby  ona nichego ne  zapodozrila po povodu
kavalera  Danseni. Uveryayu tebya, chto esli by ya mogla vsegda zhit', kak sejchas,
mne kazhetsya, ya byla by sovsem  schastliva. Tol'ko vot etot protivnyj gospodin
de ZHerkur... No ne stanu bol'she vspominat' o nem, a to opyat' zagrushchu. Vmesto
togo syadu pisat' kavaleru Danseni: budu govorit' emu tol'ko o svoej lyubvi, a
ne o gorestyah, tak kak ne hochu ogorchat' ego.
     Proshchaj, moj milyj drug. Ty  sama vidish', chto zhalovat'sya tebe ne na  chto
i, nesmotrya na moyu zanyatost', kak ty  vyrazhaesh'sya,  u  menya ostaetsya vremya i
lyubit' tebya, i pisat' tebe3.

     Iz ***, 27 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Moej zhestokoserdoj malo togo,  chto  ona ne  otvechaet na  moi  pis'ma  i
otkazyvaetsya ih prinimat'. Ona hochet lishit' menya vozmozhnosti  videt' ee, ona
trebuet,  chtoby ya uehal.  I  eshche  bol'she udivit  vas, chto ya  podchinyus'  etoj
zhestokosti. Vy  menya  osudite.  Odnako ya schel, chto ne dolzhen upuskat' sluchaya
poluchit' ot nee prikazanie,  ibo ubezhden,  chto, s odnoj  storony,  tot,  kto
povelevaet, sam sebya otchasti svyazyvaet,  a  s drugoj - chto kazhushchayasya vlast',
kotoruyu  my budto by predostavlyaem nad soboj zhenshchinam, yavlyaetsya odnoj iz teh
lovushek, v kotorye im osobenno trudno ne  popast'sya.  Vdobavok ona  s  takoj
lovkost'yu izbegala  vseh sluchaev ostat'sya so mnoj naedine, chto eto postavilo
menya  v opasnoe  polozhenie, iz  kotorogo mne, po-moemu,  sledovalo vybrat'sya
lyuboj cenoj, ibo ya  besprestanno nahodilsya  v ee obshchestve, ne imeya  v to  zhe
vremya  vozmozhnosti  zanyat' ee svoej lyubov'yu, i mozhno bylo opasat'sya, chto pod
konec ona privyknet videt' menya bez volneniya. A  vy  sami znaete, kak trudno
izmenit' takoe raspolozhenie duha.
     Vprochem, vy dogadyvaetes',  chto, podchinivshis', ya postavil svoi usloviya.
YA dazhe pozabotilsya o tom, chtoby sredi  nih okazalos' odno nevypolnimoe.  |to
nuzhno mne  dlya togo, chtoby ya volen byl ili sderzhat' svoe slovo, ili narushit'
ego,  a takzhe dlya togo, chtoby  zateyat' ustnyj ili pis'mennyj spor  v moment,
kogda prelestnica moya osobenno dovol'na mnoj ili kogda ej nuzhno, chtoby ya byl
dovolen eyu. Ne govoryu uzh o tom, chto ya proyavil by slishkom bol'shuyu nelovkost',
esli  by  ne  sumel  dobit'sya  kakoj-nibud'  nagrady  za  otkaz  ot  dannogo
prityazaniya, kak by ono ni bylo nevypolnimo.
     Izlozhiv vam v etom dlinnom vstuplenii svoi dovody,  soobshchayu o  sobytiyah
poslednih dnej. V kachestve dokumentov prilagayu pis'mo moej prelestnicy i moj
otvet. Soglasites', chto malo najdetsya letopiscev stol' tochnyh, kak ya.
     Vy pomnite,  kakoe vpechatlenie  proizvelo pozavchera utrom moe pis'mo iz
Dizhona. Ostatok dnya proshel dovol'no burno. Prekrasnaya nedotroga yavilas' lish'
k samomu obedu i skazala, chto u nee sil'nejshaya migren', - pod etim skryvalsya
samyj otchayannyj pristup razdrazheniya, kakoj tol'ko mozhet byt' u zhenshchiny. Lico
u  nee  i  vpryam'  bylo  sovsem  drugoe.  Izvestnoe  vam  vyrazhenie krotosti
smenilos'  stroptivost'yu, pridavshej  emu  novuyu  prelest'.  YA  tverdo  reshil
ispol'zovat' vposledstvii eto otkrytie i  zamenyat'  inogda nezhnuyu  lyubovnicu
stroptivoj. Predvidya,  chto ostatok dnya projdet unylo, ya reshil izbezhat' skuki
i pod predlogom pisaniya  pisem  udalilsya  k  sebe.  Okolo shesti  chasov snova
spustilsya v gostinuyu. Gospozha de Rozmond predlozhila progulyat'sya, chto i  bylo
prinyato.  No v moment, kogda  my sadilis' v ekipazh,  mnimaya bol'naya s adskim
kovarstvom vystavila v svoyu ochered' v kachestve  predloga - mozhet byt', chtoby
otomstit' mne za moe otsutstvie -  novyj pristup golovnoj boli i bezzhalostno
vynudila menya ostat'sya vdvoem s moej tetushkoj. Ne znayu, byli li uslyshany moi
proklyat'ya etomu demonu  v zhenskom  obraze, no po vozvrashchenii my  uznali, chto
ona slegla.
     Na  sleduyushchij  den'  za  zavtrakom  eto  byla  sovsem  drugaya  zhenshchina.
Prirodnaya  krotost'  vernulas'  k  nej,  i  ya uzhe dumal,  chto  proshchen.  Edva
dozhdavshis'  okonchaniya  zavtraka,  eta  krotkaya  osoba  s  bezmyatezhnym  vidom
podnyalas' s mesta i  napravilas' v park. Vy sami ponimaete, chto ya posledoval
za nej. "Pochemu  eto  vam zahotelos'  gulyat'?" -  sprosil  ya, podojdya k  nej
poblizhe.  "YA  mnogo pisala segodnya utrom, - otvetila ona, - i golova  u menya
ustala".  - "Mozhet byt', i  ya nastol'ko schastliv,  chto mogu postavit' sebe v
vinu  etu  ustalost'?" - prodolzhal  ya. "Da, ya vam napisala, -  otvetila  ona
snova, - no ne reshayus' otdat' pis'mo. V nem soderzhitsya odna pros'ba, a vy ne
priuchili menya rasschityvat' na ispolnenie  moih pros'b". - "Ah, klyanus',  chto
esli tol'ko eto okazhetsya v  predelah vozmozhnogo..."  - "Net nichego legche,  -
prervala ona menya, -  i hotya, mozhet byt', vy po spravedlivosti  obyazany byli
by ee ispolnit',  ya  gotova prinyat'  vashe soglasie, kak  milost'".  S  etimi
slovami ona podala mne pis'mo. YA vzyal ego, a odnovremenno i ee ruku, kotoruyu
ona  totchas   zhe  otnyala,  no  bez  gneva  i  skoree  so  smushcheniem,  chem  s
pospeshnost'yu.  "Segodnya  zharche,  chem  ya  dumala, nado  idti v  dom".  I  ona
napravilas' v zamok. Tshchetno staralsya  ya  ubedit' ee  pogulyat' eshche nemnogo, i
lish' mysl' o tom, chto nas mogut uvidet', zastavila menya  ogranichit'sya  odnim
lish' krasnorechiem.
     Ona voshla  v dom, ne proroniv ni  slova, i  ya otlichno ponyal, chto mnimaya
progulka imela odnu lish' cel' - peredat' mne  pis'mo. V zamke  ona srazu  zhe
podnyalas'  k  sebe,  a ya  ushel  v  svoyu  komnatu,  chtoby poznakomit'sya  s ee
poslaniem. Vam tozhe sleduet prochest' ego, ravno kak i moj  otvet, prezhde chem
my pojdem dal'she...

     Iz ***, 27 avgusta 17...



     1 Gospozha  de Turvel',  vidimo, ne reshaetsya  priznat'sya,  chto  eto bylo
sdelano po ee prikazaniyu.
     2  ...na  Korsike. -  V  1735  godu  Korsika  otdelilas' ot  Genuezskoj
respubliki;  dlya podavleniya  korsikanskogo  osvoboditel'nogo dvizheniya  Genuya
prizvala v 1738 godu na  pomoshch' Franciyu. No  i poslednej  v techenie tridcati
let ne udavalos' dobit'sya uspeha, poka, nakonec, kupiv ostrov u Genui za dva
milliona frankov (v 1768 g.), Franciya ne razbila vozhdya  korsikancev  Paoli v
1769 godu. Odnako dlya usmireniya voennye sily privlekalis' i vposledstvii.
     3 My po-prezhnemu  opuskaem pis'ma Sesili Volanzh i kavalera Danseni, kak
malointeresnye i ne soderzhashchie nikakih sobytij.




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Sudya po vashemu povedeniyu v otnoshenii menya, sudar', vy  tol'ko i delali,
chto  kazhdodnevno  staralis'  umnozhit'  prichiny  moego   nedovol'stva   vami.
Uporstvo, s kakim vy  vse vremya stremilis' govorit' mne o chuvstve, o kotorom
ya ne hochu i ne dolzhna nichego slyshat', zloupotreblenie moej doverchivost'yu ili
robost'yu, na kotoroe vy reshilis', chtoby peredavat' mne pis'ma, v osobennosti
zhe tot, smeyu skazat', neblagovidnyj priem,  k kotoromu vy pribegli, chtoby do
menya  doshlo  poslednee  iz  etih  pisem,  prichem  ne  poboyalis'  dazhe,  chto,
porazhennaya   vashej   derzost'yu,   ya   ne  sumeyu   nichego   skryt'   i   budu
skomprometirovana, - vse eto moglo by vyzvat' s moej  storony samye rezkie i
vpolne zasluzhennye vami  upreki.  Odnako  vmesto  togo, chtoby vozvrashchat'sya k
svoim obidam, ya  ogranichus' lish' tem, chto obrashchus' k vam s pros'boj stol' zhe
prostoj, skol' i vpolne zakonnoj, i esli vy soglasites' ee ispolnit', gotova
budu so svoej storony predat' vse zabveniyu.
     Vy sami skazali  mne, sudar', chto  ya mogu ne boyat'sya otkaza. I hotya vy,
so  svojstvennoj  vam  neposledovatel'nost'yu,  srazu  zhe  posle  etoj  frazy
otkazali mne v edinstvennom, chto mogli dlya menya  sdelat' [Sm. pis'mo 35.], ya
hochu verit', chto vy tem ne menee sderzhite sejchas slovo, torzhestvenno  dannoe
vami lish' neskol'ko dnej nazad.
     Itak,  ya zhelayu,  chtoby vy  okazali  mne lyubeznost' udalit'sya  ot  menya,
pokinuli etot zamok, gde dal'nejshee vashe prebyvanie moglo by lish' eshche bol'she
povredit'  mne  v  glazah lyudej, kotorye vsegda gotovy ploho  dumat' o svoem
blizhnem i  kotoryh vy k tomu zhe  slishkom uzh priuchili nablyudat' za zhenshchinami,
dopuskayushchimi vas v svoe obshchestvo.
     Druz'ya   moi  davno   preduprezhdali   menya  ob  etoj  opasnosti,  no  ya
prenebregala ih  sovetami i dazhe sporila s nimi, poka vashe povedenie so mnoj
pozvolyalo  mne  dumat',  chto vy  soblagovolili ne smeshivat'  menya  s  tolpoj
zhenshchin,  imevshih osnovaniya dlya zhalob na vas. Teper' zhe, kogda vy obrashchaetes'
so mnoj, kak s nimi, - i mne eto stalo yasno - ya obyazana i pered obshchestvennym
mneniem, i pered samoyu soboj  prinyat' eto  neizbezhnoe  reshenie.  YA mogla  by
dobavit',  chto vy  nichego ne vyigraete, otkazav mne  v moej pros'be,  ibo  ya
tverdo  reshila uehat'  sama, esli vy  proyavite  uporstvo  i ostanetes'. No ya
otnyud' ne namerevayus' umalit' svoyu priznatel'nost' za  vashu lyubeznost', esli
vy mne ee okazhete, i  hochu, chtoby vy znali, chto, vynudiv menya uehat' otsyuda,
vy narushili by moi plany. Dokazhite zhe mne, sudar',  chto, kak vy  menya  chasto
uveryali, chestnym zhenshchinam na vas zhalovat'sya ne prihoditsya, dokazhite mne hotya
by, chto, dazhe provinivshis' pred nimi, vy umeete iskupat' svoyu vinu.
     Esli by ya schitala  nuzhnym kak-to opravdat' pered vami svoyu pros'bu, mne
dostatochno  bylo by skazat',  chto vy  vsyu svoyu  zhizn' veli  sebya  tak, chtoby
sdelat'  eto  neobhodimym, i chto tem ne menee vovse  ne ot menya  zaviselo ne
obrashchat'sya k vam s takoj pros'boj. No ne budem vspominat' sobytiya, o kotoryh
ya hochu zabyt'  i kotorye  vynudili by  menya sudit' vas  surovo  kak raz v to
vremya, kogda ya dayu vam  vozmozhnost' zasluzhit' moyu priznatel'nost'. Proshchajte,
sudar', povedenie  vashe  pokazhet  mne,  s  kakimi  chuvstvami  dolzhna  ya budu
neizmenno prebyvat' gluboko uvazhayushchej vas...

     Iz ***, 25 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Kak  ni zhestoki, sudarynya, postavlennye vami usloviya,  ya ne otkazyvayus'
ih vypolnit'.  YA chuvstvuyu  sebya  nesposobnym protivorechit' ni edinomu vashemu
zhelaniyu. Poskol'ku v etom  voprose vse  yasno, ya smeyu l'stit' sebya  nadezhdoj,
chto vy i mne razreshite obratit'sya k vam s koe-kakimi pros'bami. Ih ispolnit'
gorazdo legche,  chem to, o chem vy menya prosite,  i,  odnako, ya hochu zasluzhit'
etoj milosti lish' svoej sovershennoj pokornost'yu vashej vole.
     Pervaya - i ya nadeyus', chto vy sami najdete  ee spravedlivoj, - sostoit v
tom,  chtoby  vy  soblagovolili  nazvat'  mne  moih obvinitelej:  oni,  kak ya
polagayu, prichinyayut mne dostatochno zla, chtoby ya imel pravo znat' ih. Vtoraya -
i  ee  ispolneniya ya zhdu ot vashego  miloserdiya - zaklyuchaetsya v  tom, chtoby vy
dali  mne  pozvolenie hot' izredka  napominat' vam o  svoej  lyubvi,  kotoraya
teper' bolee chem kogda-libo zasluzhivaet vashej zhalosti.
     Podumajte, sudarynya,  o  tom,  chto  ya speshu povinovat'sya  vam,  hot'  i
vynuzhden postupit'sya radi etogo svoim schast'em, bolee togo - hot' ya ubezhden,
chto  vy  hotite  moego ot®ezda  lish' dlya togo,  chtoby izbavit'sya  ot  vsegda
nepriyatnogo  prisutstviya cheloveka, k  kotoromu vy nespravedlivy.  Priznajte,
sudarynya,  vy ne stol'ko  opasaetes' obshchestva cheloveka,  slishkom  privykshego
pitat'  k  vam uvazhenie i  potomu ne smeyushchego neblagopriyatno  sudit'  o vas,
skol'ko tyagotites' prisutstviem togo, kogo  vam legche pokarat', chem osudit'.
Vy  udalyaete menya s glaz svoih, kak otvrashchayut vzor ot  strazhdushchego, kotoromu
ne hotyat okazat' pomoshchi.
     No teper',  kogda razluka s vami udvoit moi mucheniya,  k komu,  kak ne k
vam, smogu  ya obrashchat' svoi zhaloby?  Ot kogo drugogo smogu ya zhdat' uteshenij,
kotorye  budut  mne tak  neobhodimy?  Otkazhete li  vy  mne, kogda  yavlyaetes'
edinstvennoj prichinoj moih gorestej?
     Naverno, ne budete vy udivleny i tem, chto pered ot®ezdom ya goryacho zhelayu
opravdat'  pered  vami chuvstvo, kotoroe vy  mne vnushili, a takzhe i tem,  chto
muzhestvo dlya ot®ezda ya mogu obresti, lish'  poluchiv  povelenie o nem iz vashih
ust.
     |ta dvojnaya prichina zastavlyaet  menya prosit' vas udelit' minutu vremeni
dlya  besedy  so mnoj.  Zamenyat'  ee  perepiskoj bylo  by  bespolezno.  Mozhno
napisat' celye toma,  a vse ne izlozhish'  kak  sleduet  togo, chto  tak  legko
urazumet' v pyatnadcatiminutnom razgovore. Vam legko budet vybrat'  vremya dlya
etogo, ibo, kak  by  ni speshil ya  ispolnit' vashu  volyu,  gospozhe de  Rozmond
izvestno, chto ya  predpolagal  provesti u nee chast'  oseni,  a mne, vo vsyakom
sluchae, pridetsya  podozhdat'  hotya by  pis'ma,  chtoby  vystavit'  v  kachestve
predloga nekoe delo, trebuyushchee moego ot®ezda.
     Proshchajte,  sudarynya. Nikogda ne bylo  mne tak tyazhelo pisat'  eto slovo,
kak v mig, kogda ono vyzyvaet vo mne mysl' o nashej razluke. Esli by vy mogli
tol'ko predstavit' sebe, kak ya ot etogo stradayu, vy by, smeyu verit', vmenili
mne v nekotoruyu zaslugu moyu pokornost'.
     Primite zhe  s bol'shej hotya by snishoditel'nost'yu uvereniya v nezhnejshej i
pochtitel'nejshej lyubvi.

     Iz ***, 26 avgusta 17...

     Prodolzhenie pis'ma 40
     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     A teper',  prelestnyj moj drug, davajte rassuzhdat'. Vy, kak i ya, horosho
ponimaete, chto shchepetil'naya i chestnaya gospozha de Turvel' ne mozhet soglasit'sya
na  moyu   pervuyu  pros'bu  i  obmanut'  doverie   druzej,  nazvav  mne  moih
obvinitelej. Takim obrazom, obeshchaya pod etim usloviem vse, chto ugodno, ya sebya
nichem ne svyazyvayu. No vy ponimaete takzhe, chto etot otkaz posluzhit osnovaniem
dlya  togo,  chtoby poluchit'  vse  ostal'noe,  i  togda,  uehav,  ya  vyigryvayu
vozmozhnost' vstupit' s  neyu  - i pritom s polnogo ee soglasiya - v regulyarnuyu
perepisku,  ibo  ya  ne pridayu nikakogo znacheniya  svidaniyu,  o kotorom  ya  ee
prosil: pochti edinstvennaya ego cel' - priuchit' ee zaranee  k tomu, chtoby ona
ne otkazyvala mne v drugih svidaniyah, kogda u menya v nih budet uzhe nastoyashchaya
nadobnost'.
     Edinstvennoe, chto mne ostaetsya sdelat' do ot®ezda, - eto uznat', kto zhe
imenno  zanimaetsya tem,  chto  vredit mne v  ee  glazah. Polagayu, chto eto  ee
skuchnyj  muzh,  i hotel  by, chtoby bylo tak: pomimo  togo,  chto  ishodyashchee ot
supruga zapreshchenie lish' podstrekaet zhelaniya, ya mog by byt' uveren, chto, kol'
skoro  moya prelestnica soglasitsya  mne  pisat', muzha ee opasat'sya  bol'she ne
pridetsya, ibo tem samym ona uzhe okazalas' by vynuzhdennoj obmanyvat' ego.
     No  esli  u  nee  est'  priyatel'nica  nastol'ko  blizkaya,  chto  ona  ej
doveryaetsya, i  esli  priyatel'nica  eta protiv  menya,  znachit, ih  neobhodimo
possorit', i ya rasschityvayu v etom preuspet'.
     Vchera ya uzhe dumal, chto  vot-vot vse uznayu,  no  eta zhenshchina  nichego  ne
delaet, kak drugie. My nahodilis' v ee komnate, kak raz kogda  dolozhili, chto
podan obed. Ona eshche tol'ko zakanchivala svoj tualet, i ya uspel zametit', chto,
toropyas'  i izvinyayas',  ona ostavila v  sekretere klyuch ot nego, a mne horosho
izvestno, chto klyucha ot svoej  komnaty ona nikogda s soboj ne beret. Vo vremya
obeda ya obdumyval eto obstoyatel'stvo, a potom uslyshal, kak spuskaetsya sverhu
ee gornichnaya. Tut  zhe ya prinyal reshenie: sdelal vid, chto u  menya krovotechenie
iz nosa, i vyshel iz-za stola.  YA poletel pryamo k ee  sekreteru, no obnaruzhil
vse yashchiki  nezapertymi, a v nih - ni edinoj  ispisannoj bumazhki. Mezhdu tem v
takoe  vremya goda ne predstavlyaetsya  sluchaya szhigat' ih. Kuda  zhe  ona devaet
pis'ma, kotorye poluchaet? A poluchaet ona ih chasto. YA  nichego ne upustil, vse
bylo otkryto,  i ya vse obyskal, no ubedilsya tol'ko v tom, chto sokrovishche  eto
ona hranit u sebya v karmane.
     Kak zhe vyudit' ego ottuda? So vcherashnego dnya ya tshchetno ishchu kakogo-nibud'
sposoba, no poborot' v sebe eto zhelanie nikak ne mogu. Uzhasno  zhaleyu, chto ne
dano mne  vorovskih talantov. I pravda, razve obuchenie etomu delu  ne dolzhno
vhodit'  v vospitanie  cheloveka, zanimayushchegosya  intrigami? Razve  ne zabavno
bylo  by  stashchit' pis'mo  ili portret  sopernika  ili  vytashchit'  iz  karmana
nedotrogi to, chto mozhet ee razoblachit'? No roditeli nashi ne dumayut ni o chem,
a  ya hot' i dumayu obo  vsem, no tol'ko  ubezhdayus', kak ya nelovok i kak  malo
mogu pomoch' delu.
     No chto by tam ni bylo, ya  vernulsya k stolu  krajne nedovol'nyj. Vse  zhe
prelestnica   moya  neskol'ko   uspokoila  moyu  dosadu,  s  uchastlivym  vidom
rassprashivaya menya o moem mnimom nezdorov'e. YA zhe ne preminul uverit' ee, chto
s nekotoryh  por  ispytyvayu pristupy volneniya,  rasstraivayushchie moe zdorov'e.
Ona ved'  ubezhdena,  chto  yavlyaetsya  ih prichinoj,  - ne  sledovalo li ej,  po
sovesti govorya, postarat'sya  ih uspokoit'?  No ona  hot'  i  nabozhna, no  ne
slishkom  miloserdna: otkazyvaet vo  vsyakom  lyubovnom podayanii, i,  po-moemu,
otkaza  etogo vpolne dostatochno dlya opravdaniya krazhi togo,  chego ne dayut. No
proshchajte, ibo, beseduya s vami, ya dumayu tol'ko ob etih proklyatyh pis'mah.

     Iz ***, 27 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Zachem,  sudar',  stremites'  vy  umen'shit'  moyu  priznatel'nost'? Zachem
soglashaetes'  vy povinovat'sya mne lish' napolovinu i slovno delaete dostojnoe
povedenie predmetom  torga? Vam nedostatochno, chtoby  ya chuvstvovala, chego ono
vam stoit? Vy  trebuete ne tol'ko  mnogogo -  vy trebuete nevozmozhnogo. Esli
moi druz'ya  i govorili so mnoj o vas, to oni  delali  eto lish' iz uchastiya ko
mne. Pust'  oni dazhe oshibalis',  namereniya  u nih  byli samye  blagie, a  vy
predlagaete mne v blagodarnost' za etot znak vnimaniya vydat' vam ih  sekret!
Zagovoriv s vami ob etom, ya uzhe sdelala oploshnost', i sejchas vy otlichno dali
mne eto ponyat'. To, chto s drugim chelovekom bylo by prostoj otkrovennost'yu, s
vami prevrashchaetsya v legkomyslie i moglo  by dovesti menya do  gnusnosti, esli
by ya soglasilas'  na vashu pros'bu. YA vzyvayu k vam zhe, k vashemu blagorodstvu:
mogli li vy schitat' menya na  eto sposobnoj,  mogli li vy mne eto predlozhit'?
Razumeetsya, net, i ya uverena, chto  po zrelom razmyshlenii  vy  ne vozobnovite
etoj pros'by!
     Vtoraya pros'ba - o razreshenii pisat' mne - stol' zhe trudno ispolnima i,
govorya po  vsej  spravedlivosti, ne na menya  sleduet  za eto penyat'. Ne hochu
oskorblyat' vas,  no pri  toj  reputacii, kotoruyu  vy priobreli i kotoruyu, po
vashim zhe slovam, otchasti  zasluzhili,  kakaya zhenshchina  mozhet  priznat'sya,  chto
sostoit s  vami v  perepiske?  I razve poryadochnaya zhenshchina mozhet  reshit'sya na
nechto takoe, chto - kak ona sama otlichno ponimaet - ej prishlos' by skryvat'?
     Esli by eshche ya  mogla  byt' uverena v tom, chto  u  menya nikogda ne budet
osnovanij zhalovat'sya na soderzhanie vashih pisem i ya vsegda smogu  opravdat'sya
pered samoyu soboj  v  ih poluchenii!  Togda, mozhet  byt', stremlenie dokazat'
vam, chto  rukovodit mnoyu  ne  nenavist', a  razum, vozobladalo  by nad vsemi
stol' veskimi soobrazheniyami i zastavilo by  menya sdelat' gorazdo bol'she, chem
mne sledovalo  by, razreshiv  vam izredka pisat'  mne.  Esli vy dejstvitel'no
zhelaete etogo tak sil'no, kak govorite,  to ohotno podchinites' edinstvennomu
usloviyu,  kotoroe moglo by  pobudit' menya  na  eto  soglasit'sya,  i esli  vy
ispytyvaete  hot'  kakuyu-nibud' priznatel'nost'  za to, chto ya sejchas dlya vas
delayu, vy ne zamedlite uehat'.
     Pozvol'te mne  zametit'  vam  po etomu  povodu, chto  segodnya  utrom  vy
poluchili pis'mo,  no  ne vospol'zovalis' im dlya togo, chtoby ob®yavit' gospozhe
de Rozmond o svoem ot®ezde, kak vami bylo obeshchano. Nadeyus', chto teper' nichto
ne pomeshaet vam sderzhat' svoe slovo. Osobenno  zhe rasschityvayu ya  na to,  chto
dlya etogo vy ne stanete dozhidat'sya besedy so mnoj, o kotoroj vy menya prosite
i  na  kotoruyu  ya reshitel'no  ne  mogu  soglasit'sya,  i  chto  vmesto ustnogo
poveleniya  moego,  yakoby  stol'  vam  neobhodimogo, vy udovol'stvuetes' moej
vtorichnoj pros'boj. Proshchajte, sudar'.

     Iz ***, 27 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Poradujtes' vmeste so mnoj, prelestnyj moj drug: ya lyubim, ya pobedil eto
stroptivoe serdce. Tshchetno pytalos' ono pritvoryat'sya - mne udalos' proniknut'
v ego tajnu. YA ne pozhalel usilij  i teper' znayu vse, chto menya interesuet: so
vcherashnej  nochi, schastlivoj  vcherashnej nochi,  ya vnov' obrel  svoyu  sushchnost',
vnov' zazhil  polnoj zhizn'yu; ya razoblachil dvojnuyu tajnu - lyubvi i podlosti, ya
budu naslazhdat'sya odnoj i otomshchu za druguyu, ya  stanu porhat' ot udovol'stviya
k udovol'stviyu. Pri odnoj mysli ob etom menya ohvatyvaet takoe likovanie, chto
ya ne bez  truda vspominayu  ob  ostorozhnosti  i o  tom, chto mne,  byt' mozhet,
pridetsya prilozhit' nekotorye staraniya dlya togo,  chtoby rasskaz moj poluchilsya
svyaznym. Odnako popytaemsya.
     Eshche vchera, zakonchiv svoe  pis'mo k vam, ya v svoyu ochered' poluchil pis'mo
ot bozhestvennoj svyatoshi. Posylayu vam ego; vy uvidite, chto v nem ona daet mne
- naibolee dlya sebya udobnym sposobom - pozvolenie pisat' ej, no zato toropit
menya  s  ot®ezdom. I  ya ponyal,  chto  ne  mogu ego  osobenno otkladyvat',  ne
povrediv sebe.
     Menya, odnako, muchilo zhelanie  uznat', kto zhe mog pisat' ej protiv menya,
no ya ne  byl uveren v tom,  chto  imenno  mne  sleduet predprinyat'. YA pytalsya
podkupit' gornichnuyu, chtoby ona oporozhnila dlya menya karmany svoej gospozhi: ej
netrudno  bylo  by sdelat'  eto  vecherom,  a utrom  ona  mogla by  akkuratno
polozhit'  vse na prezhnee mesto, ne vozbudiv  ni malejshih podozrenij.  Za etu
nichtozhnuyu  uslugu  ya predlozhil ej desyat'  luidorov,  no natknulsya na slishkom
chestnuyu  ili slishkom robkuyu tupicu: ee ne pokolebali ni moe krasnorechie,  ni
den'gi.  YA  prodolzhal  ugovarivat' ee,  kogda  pozvonili k  uzhinu.  Prishlos'
ostavit' ee v  pokoe,  i schast'e  eshche, chto ona  obeshchala  mne  sohranit'  nash
razgovor  v  tajne;  ya,  kak  vy sami ponimaete,  dazhe na  eto  ne  osobenno
rasschityval.
     Nikogda eshche ne byl  ya v takom durnom  nastroenii. YA chuvstvoval, chto sam
sebya skomprometiroval, i ves' vecher uprekal sebya za neostorozhnyj shag.
     Udalivshis' k  sebe i  ne nahodya pokoya, pogovoril  ya so svoim  egerem: v
kachestve schastlivogo lyubovnika on dolzhen byl imet' izvestnoe vliyanie na svoyu
miluyu. YA hotel, chtoby on ugovoril etu devushku libo sdelat' to, chto ya prosil,
libo  promolchat'  naschet  moej  pros'by.   No   on,   obychno  ni  v  chem  ne
somnevayushchijsya, tut  kak budto usomnilsya v uspehe i vyskazal  po etomu povodu
suzhdenie, udivivshee menya svoej glubinoj.
     "Gospodin vikont luchshe  menya znaet,  - skazal on, - chto,  kogda spish' s
devushkoj,  to zastavlyaesh' ee  delat'  tol'ko to,  chego ej samoj  hochetsya,  a
zastavit'  ee delat' to, chego vam  hochetsya,  - do etogo chasten'ko eshche ves'ma
daleko".
     Ah, um negodnika poroj menya pugaet.1
     "Za etu ya eshche i potomu ne ruchayus', - dobavil on, - chto, po-moemu, u nee
est' drugoj lyubovnik,  a so mnoj ona  voditsya lish'  ot  derevenskoj skuki. I
esli  by ne to, chto uzh ochen' hochetsya  mne usluzhit' vam,  sudar', ya by bol'she
odnogo  raza i ne pobyval u nee. (|tot paren' - nastoyashchee sokrovishche!) CHto zhe
do molchaniya, -  dobavil on eshche, -  kakoj  smysl prosit' ee o nem,  kogda ona
mozhet bezo vsyakogo riska  nas  obmanut'? Zagovorit'  s  nej  ob etom eshche raz
znachilo by navesti ee na mysl',  chto eto  ochen' vazhno, i vyzvat' v  nej  eshche
bol'shuyu ohotu podladit'sya k svoej gospozhe".
     CHem spravedlivee byli eti  dovody,  v  tem  bol'shee  smushchenie oni  menya
povergali. K schast'yu, bezdel'nik razboltalsya, a  tak kak on byl mne nuzhen, ya
ne stal emu meshat'. Rasskazyvaya mne svoyu intrizhku s etoj devushkoj, on, mezhdu
prochim,  upomyanul,  chto ee komnata  otdelyaetsya  ot  komnaty ee gospozhi  lish'
tonkoj peregorodkoj,  cherez kotoruyu mozhno uslyshat' lyuboj podozritel'nyj shum,
i  chto poetomu kazhduyu noch' devushka prihodit k nemu. U  menya totchas zhe voznik
plan, kotoryj ya soobshchil emu i kotoryj my uspeshno osushchestvili.
     YA dozhdalsya  dvuh chasov nochi i, kak my s nim dogovorilis', napravilsya so
svechoj  v  komnatu,  gde  proishodilo  svidanie, -  pod  predlogom, budto  ya
neskol'ko  raz  tshchetno  vyzyval  ego  zvonkom.  Napersnik  moj,  prevoshodno
razygravshij svoyu rol', izobrazil  celuyu scenku: on zastignut  vrasploh, on v
otchayanii, rassypaetsya v izvineniyah; vse eto ya prerval, otpraviv ego  sogret'
vodu, kotoraya yakoby  mne byla  nuzhna. SHCHepetil'noj zhe sluzhanke bylo tem bolee
stydno, chto  negodnik, eshche  dobavivshij k  moej  vydumke ot  sebya, ubedil  ee
prebyvat' v  tualete, kotoryj ko vremeni goda vpolne podhodil, no  otnyud' im
ne opravdyvalsya.
     Ponimaya, chto chem bolee unizhennoj budet sebya chuvstvovat' eta devica, tem
legche  ya  dob'yus' ot nee svoego,  ya pomeshal ej  izmenit'  i pozu  i naryad i,
prikazav sluge dozhidat'sya menya v moej komnate, uselsya ryadom s neyu na krovat'
i  nachal  zaranee prigotovlennuyu rech'. Mne neobhodimo bylo uderzhat'  vlast',
kotoruyu obstoyatel'stva dali  mne nad neyu, i potomu ya sohranil  hladnokrovie,
dostojnoe stojkosti Scipiona2: ne pozvoliv sebe s neyu ni malejshej vol'nosti,
na  chto ona  mogla nadeyat'sya,  uchityvaya ee milovidnost'  i udobnyj sluchaj, ya
zavel s neyu delovoj  razgovor tak zhe nevozmutimo,  kak esli  by  besedoval s
chinovnikom.
     Usloviya moi svodilis' k tomu, chto  ya dobrosovestno sohranyu vse v tajne,
esli nazavtra  priblizitel'no v eto zhe  vremya ona  dostavit  mne  soderzhimoe
karmanov svoej gospozhi. "Kstati, - dobavil ya, - vchera ya vam predlagal desyat'
luidorov, - obeshchayu  vam ih i segodnya: ne hochu zloupotreblyat'  polozheniem,  v
kotorom vy  ochutilis'". Kak  vy sami  ponimaete,  my otlichno poladili, posle
chego ya  udalilsya,  predostaviv schastlivoj  parochke  naverstyvat'  poteryannoe
vremya.
     Svoe zhe vremya ya posvyatil  snu,  a nautro, zhelaya imet' predlog, chtoby ne
otvechat'  na pis'mo prelestnicy, poka ne prosmotryu ee bumag, chego ne  mog by
sdelat'  do sleduyushchej nochi, reshil otpravit'sya na ohotu i otsutstvoval  pochti
ves' den'.
     Po  vozvrashchenii menya prinyali dovol'no holodno. Imeyu osnovanie polagat',
chto  tut   skazalos'  uyazvlennoe   samolyubie:   kak  eto  ya  ne  potoropilsya
vospol'zovat'sya  ostavshimsya  mne  vremenem, osobenno  posle  napisannogo mne
bolee  laskovogo  pis'ma. Dumayu  tak potomu, chto,  kogda  gospozha de Rozmond
slegka  upreknula  menya za  dolgoe  otsutstvie,  moya  prelestnica  vozrazila
neskol'ko edkim tonom: "Ah, ne  stanem uprekat' gospodina de Val'mona za to,
chto on predaetsya edinstvennomu  udovol'stviyu, kotoroe mozhet  zdes' najti". YA
posetoval  na podobnuyu  nespravedlivost' i  vospol'zovalsya sluchaem  zaverit'
dam, chto ih obshchestvo mne do krajnosti  priyatno i chto ya dazhe pozhertvoval radi
nego vazhnym pis'mom, kotoroe dolzhen byl napisat'. K etomu ya dobavil, chto uzhe
mnogo nochej stradayu bessonnicej i chto mne prishlo v golovu - ne vernet li mne
son  fizicheskaya ustalost'. Pri etom vzglyady  moi  krasnorechivo govorili  i o
soderzhanii pis'ma i o prichinah bessonnicy. V techenie vsego vechera ya staralsya
sohranit'  nezhno-melanholicheskij  vid;  po-moemu,  mne  prevoshodno  udalos'
skryt'  za nim neterpelivoe ozhidanie togo chasa, kogda ya uznayu tajnu, kotoruyu
ot  menya  tak uporno  skryvayut.  Nakonec, my razoshlis'  po svoim komnatam, i
nemnogo vremeni spustya vernaya sluzhanka prinesla mne  uslovlennuyu nagradu  za
moe molchanie.
     Zavladev etim sokrovishchem, ya pristupil k oznakomleniyu s  nim s izvestnoj
vam  ostorozhnost'yu,  ibo krajne vazhno bylo, chtoby vse ostavalos' v tom vide,
kak ono bylo. Sperva ya napal na dva pis'ma ot muzha - neudobovarimuyu smes' iz
podrobnostej  sudebnogo  processa i  supruzheskih izliyanij;  u  menya  hvatilo
terpeniya  prochitat' eti pis'ma ot nachala  do  konca, no  ya ne  obnaruzhil  ni
odnogo upominaniya  obo mne. YA s dosadoj polozhil  ih na mesto, no razdrazhenie
moe smyagchilos', kogda v rukah u  menya okazalis' staratel'no sobrannye klochki
preslovutogo dizhonskogo pis'ma. K  schast'yu, mne  prishlo na um probezhat'  ego
glazami. Sudite o  moej radosti, kogda  ya zametil otchetlivye sledy slez moej
plenitel'noj svyatoshi.  Priznayus',  ya poddalsya yunosheskomu poryvu i rasceloval
eto pis'mo s pylom, na kotoryj uzhe ne schital sebya sposobnym. Prodolzhaya stol'
udachno  nachatoe obsledovanie, ya nashel vse  svoi  pis'ma, sobrannye vmeste  i
razlozhennye  po chislam. No priyatnee vsego udivilo menya to, chto tam okazalos'
i samoe pervoe,  kotoroe, kak ya polagal, neblagodarnaya mne vernula: ono bylo
staratel'no perepisano  ee rukoj,  pritom nerovnym, drozhashchim  pocherkom, yavno
svidetel'stvovavshim o sladostnom volnenii ee serdca vo vremya etogo zanyatiya.
     Do sih por ya byl ves' ohvachen lyubov'yu, no vskore ee smenila yarost'. Kak
vy  dumaete, kto hochet pogubit' menya v glazah  obozhaemoj mnoyu zhenshchiny? Kakaya
furiya,  po-vashemu,  nastol'ko zlobna, chto mogla zamyslit' takuyu podlost'? Vy
ee  znaete: eto  vasha priyatel'nica, vasha rodstvennica, gospozha de Volanzh. Vy
ne predstavlyaete  sebe, kakih tol'ko  d'yavol'skih gnusnostej ne  napisala ej
obo  mne  eta  megera.  Ona, ona odna  narushila  dushevnyj mir etogo angela v
obraze zhenshchiny.  Iz-za  ee sovetov, iz-za ee zlovrednogo podstrekatel'stva ya
okazalsya  vynuzhdennym udalit'sya; slovom, eto radi nee zhertvuyut mnoyu! Da, bez
somneniya,  nado soblaznit' ee doch', no etogo  nedostatochno, - ee  samoe nado
pogubit', i esli uzhe po vozrastu svoemu eta proklyataya zhenshchina vne opasnosti,
nado porazit' ee v toj, k komu ona privyazana.
     Tak ona zhelaet,  chtoby ya vernulsya v Parizh? Ona prinuzhdaet menya k etomu?
Horosho, ya vernus', no ona poplachet iz-za moego vozvrashcheniya. ZHal', chto geroem
etogo priklyucheniya yavitsya  Danseni: v nem est' glubokaya poryadochnost', kotoraya
budet nam pomehoj. Odnako on vlyublen, my s nim chasto vidimsya  -  mozhet byt',
my izvlechem iz  nego pol'zu. No v gneve svoem ya sovsem  zabylsya i ne dumayu o
tom, chto dolzhen izlozhit' vam segodnyashnie sobytiya. Vernemsya k rasskazu.
     Utrom  ya snova uvidelsya s  chuvstvitel'noj svyatoshej.  Nikogda eshche ona ne
kazalas' mne stol'  prekrasnoj. Tak ono i  dolzhno byt': luchshee mgnovenie dlya
zhenshchiny,  edinstvennoe,  kogda  ona mozhet  vyzvat' v nas  op'yanenie  dushi, o
kotorom  tak  mnogo  govoryat i  kotoroe tak redko ispytyvayut, eto mgnovenie,
kogda, uzhe ubedivshis' v ee lyubvi, my eshche  ne uvereny v ee milostyah, i imenno
v takom sostoyanii ya teper' nahozhus'. Mozhet byt', ukrashala ee v moih glazah i
mysl', chto ya vskore lishus' udovol'stviya videt' ee. Nakonec, prinesli  pochtu,
ya  poluchil vashe  pis'mo ot 27-go, i,  chitaya ego, ya  eshche  ne  byl uveren, chto
sderzhu   svoe  slovo.  No   ya  vstretilsya  glazami  s  moej  prelestnicej  i
pochuvstvoval, chto ni v chem ne mogu ej otkazat'.
     Itak, ya ob®yavil o svoem ot®ezde. Pochti  srazu zhe posle etogo gospozha de
Rozmond ostavila nas naedine, no ya byl eshche ne  menee chem v chetyreh  shagah ot
nedotrogi,  a  ona,  vdrug  vskochiv  s  ispugannym  vidom,  promolvila:  "Ne
prikasajtes' ko mne, sudar', ne prikasajtes'!  Radi boga, ne prikasajtes' ko
mne!" |ta goryachaya mol'ba, vydavavshaya dushevnoe smyatenie, mogla lish' eshche bolee
vozbudit'  menya.  YA  byl uzhe podle nee  i  derzhal  za ruki,  kotorye ona tak
trogatel'no  slozhila,  kogda kakoj-to  zloj  demon vnov'  privel gospozhu  de
Rozmond.  Robkaya  svyatosha, u kotoroj sejchas i vpryam' imeyutsya  osnovaniya  dlya
straha, vospol'zovalas' etim i reshila udalit'sya.
     Vse  zhe ya predlozhil ej ruku, i ona  ee  prinyala. YA zhe, usmotrev  v etom
druzhelyubnom   poryve,   kotorogo   u   nee   uzhe   davno  ne   bylo,  blagie
predznamenovaniya, vnov' nachal  svoi lyubovnye zhaloby i dazhe popytalsya  pozhat'
podannuyu  mne  ruku. Sperva ona  hotela  vyrvat'  ee,  no ya proyavil  bol'shuyu
nastojchivost', i ona dovol'no ohotno podchinilas', hotya ne otvetila ni na moe
pozhatie, ni na moi slova. U  dverej ee komnaty ya hotel, proshchayas', pocelovat'
etu ruchku. Sperva zashchita byla dovol'no reshitel'noj, no ya tak nezhno proiznes:
"Podumajte, ved' ya uezzhayu", - chto eto sdelalo ee vyaloj i slaboj. Odnako edva
lish' poceluj kosnulsya ruki, ta vnov' obrela svoyu silu i vyrvalas' iz moej, a
prelestnica ushla  v  svoyu komnatu,  gde  uzhe nahodilas' ee  gornichnaya. Tut i
konec rasskazu.
     YA predpolagayu, chto zavtra vy budete  u marshal'shi de***, gde ya, naverno,
ne stanu  s vami vstrechat'sya,  tak kak  dumayu,  chto vo  vremya  pervoj  nashej
vstrechi nam nuzhno budet pogovorit'  o mnogih delah,  i prezhde vsego  o  dele
malen'koj Volanzh,  kotoruyu ya  otnyud'  ne teryayu iz vidu.  Poetomu  ya reshil do
lichnogo s vami  svidaniya napisat'  eto pis'mo,  i kak by ono ni bylo dlinno,
zapechatayu ego lish' pered samoj otpravkoj  pochty, ibo pri nyneshnem  polozhenii
moih del vse mozhet zaviset' ot blagopriyatnogo sluchaya, i ya otpravlyayus' iskat'
ego, a potomu rasstayus' s vami.

     R.S. Vosem' chasov  vechera. Nichego  novogo. U  nee - ni  odnoj svobodnoj
minutki, i ona dazhe  staraetsya byt'  vse  vremya zanyatoj.  Pri etom,  odnako,
stol'ko grusti, skol'ko pozvolyayut prilichiya, - ne menee togo. Drugaya novost',
mozhet byt',  nemalovazhnaya: gospozha de Rozmond poruchila  mne peredat' gospozhe
de Volanzh priglashenie provesti nekotoroe vremya u nee v derevne.
     Proshchajte,  moj prelestnyj  drug.  Do  zavtra  ili,  samoe  pozdnee,  do
poslezavtra.

     Iz ***, 28 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Volanzh
     Gospodin de Val'mon segodnya  utrom uehal, sudarynya.  Vy, kazalos'  mne,
tak zhelali etogo  ot®ezda,  chto ya sochla  svoim  dolgom uvedomit' vas  o nem.
Gospozha  de Rozmond ochen'  grustit  o  svoem  plemyannike, i, nado soznat'sya,
obshchestvo ego dejstvitel'no ochen' priyatno. Vse utro ona  govorila mne o nem s
chuvstvitel'nost'yu,  kotoraya,  kak  vam izvestno,  ej  stol'  svojstvenna.  YA
schitala svoim dolgom po otnosheniyu k nej slushat' ee lyubezno, bez  vozrazhenij,
tem bolee  chto vo mnogih otnosheniyah ona byla sovershenno prava. K tomu  zhe  ya
chuvstvovala sebya vinovnoj v tom, chto yavlyayus' prichinoj etoj razluki, i u menya
net nadezhdy, chto ya sumeyu kak-to voznagradit' ee za  radost', kotoroj ya zhe ee
lishila. Vy  znaete,  chto po nature  svoej ya ne  slishkom vesela,  a tot obraz
zhizni, kotoryj nam predstoit vesti zdes', tozhe budet ne iz veselyh.
     Esli by ya v dannom sluchae ne sledovala vashemu sovetu,  to opasalas' by,
chto  postupila  neskol'ko  neobdumanno,  tak  ogorchila   menya  pechal'  moego
uvazhaemogo druga.  YA byla  do  togo rastrogana,  chto ohotno  smeshala by s ee
slezami svoi.
     Teper' my zhivem nadezhdoj, chto vy primete priglashenie gospozhi de Rozmond
priehat' k nej pogostit', kotoroe  vam  dolzhen peredat' gospodin de Val'mon.
Nadeyus', vy ne somnevaetes', chto ya s radost'yu uvizhu vas zdes', i, po  pravde
govorya, vy  prosto  dolzhny  voznagradit' nas takim sposobom. YA byla by ochen'
rada  takzhe  vospol'zovat'sya  etim  sluchaem,  chtoby  blizhe  poznakomit'sya  s
mademuazel'  de  Volanzh  i imet' vozmozhnost'  eshche bol'she uverit' vas  v moem
glubokom uvazhenii i pr.

     Iz ***, 29 avgusta 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     CHto takoe  sluchilos' s vami, obozhaemaya  Sesil'?  Kto  mog vyzvat' v vas
stol' vnezapnuyu i stol' zhestokuyu peremenu? Kuda devalis' vashi klyatvy, chto vy
nikogda ne  izmenites'? Eshche vchera  vy s takoj radost'yu povtoryali ih!  CHto zhe
zastavilo vas pozabyt' ih segodnya? Tshchetno zaglyadyvayu ya v sebya - v samom sebe
prichiny etogo ya obnaruzhit' ne mogu, i uzhasno mne iskat' ee  v  vas.  Ah, vy,
razumeetsya, ne vetrenaya obmanshchica, i dazhe sejchas, v mig otchayaniya, dushi  moej
ne zapyatnaet oskorbitel'noe podozrenie.  I, odnako,  chto za zloj  rok sdelal
vas uzhe  ne toj, kakoj vy byli? Da,  zhestokaya, vy  uzhe ne ta! Nezhnaya Sesil',
obozhaemaya mnoyu Sesil', ot kotoroj ya slyshal klyatvy, ne stala by izbegat' moih
vzglyadov, ne prepyatstvovala  by schastlivomu  sluchayu, blagodarya  kotoromu  my
ochutilis' ryadom. Esli zhe kakaya-nibud' neponyatnaya mne prichina i  pobudila  ee
obrashchat'sya  so mnoj  tak  surovo,  ona, vo  vsyakom sluchae,  ne  preminula by
soobshchit' mne o nej.
     Ah, vy ne znaete,  vy nikogda ne uznaete,  moya Sesil', kak vy zastavili
menya stradat' segodnya i  kak ya stradayu do sih por.  Neuzhto vy dumaete, chto ya
mogu zhit', esli  bol'she ne lyubim vami? A mezhdu tem, kogda ya  molil u vas  ob
odnom slove, ob odnom tol'ko slove, kotoroe moglo by rasseyat' moi strahi, vy
vmesto togo, chtoby mne  otvetit', sdelali vid, budto boites', kak  by vas ne
uslyshali. I prepyatstvie, kotorogo eshche ne bylo, vy sami zhe sozdali, vybrav to
mesto,  kotoroe  zanyali  v  sobravshemsya  obshchestve.  Kogda,  vynuzhdennyj  vas
pokinut', ya sprosil, v kakoe vremya smogu zavtra uvidet'sya s vami, vy sdelali
vid, chto  ne rasslyshali, i naznachit' mne vremya  prishlos' gospozhe  de Volanzh.
Itak, eto stol' zhelannoe  mgnovenie, sblizhayushchee menya s vami, zavtra  porodit
vo mne odno lish' bespokojstvo. I stol' doroguyu moemu serdcu  radost'  videt'
vas smenit opasenie byt' vam dokuchnym.
     YA chuvstvuyu, kak etot strah uzhe ostanavlivaet menya, i ya ne smeyu govorit'
vam o  svoej  lyubvi.  Slova ya  lyublyu  vas,  kotorye mne  bylo  tak sladostno
povtoryat', kogda ya, v svoyu ochered', mog uslyshat' ih, eti stol' nezhnye slova,
kotoryh mne bylo dostatochno dlya schast'ya, teper', raz vy izmenilis',  rozhdayut
vo  mne  lish'  obraz vechnogo  otchayaniya. YA  ne  mogu verit', odnako, chto etot
talisman lyubvi poteryal  silu, i  eshche pytayus'  vospol'zovat'sya im3.  Da,  moya
Sesil',  ya lyublyu vas. Povtorite zhe vmeste so mnoj eti slova, v kotoryh - vse
moe schast'e. Podumajte, chto vy priuchili menya vnimat' im i chto lishat' menya ih
-  znachit podvergnut'  menya pytke, kotoraya,  kak i lyubov' moya, konchitsya lish'
vmeste s moej zhizn'yu.

     Iz ***, 29 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Segodnya my s vami eshche ne uvidimsya, prelestnyj moi drug,  i vot po kakim
prichinam, k kotorym ya proshu vas proyavit' snishozhdenie.
     Vmesto  togo  chtoby vozvratit'sya pryamo v Parizh,  ya zaderzhalsya u grafini
de***: zamok ee nahoditsya pochti chto po puti, i ya naprosilsya k nej otobedat'.
YA  pribyl  v Parizh lish' okolo semi vechera i  soshel u Opery, v  nadezhde, chto,
mozhet byt', tam nahodites' i vy.
     Po okonchanii spektaklya ya otpravilsya v foje povidat'sya s druz'yami. Tam ya
nashel  moyu  staruyu  priyatel'nicu  |mili, okruzhennuyu  mnogochislennoj  svitoj,
sostoyavshej  kak  iz muzhchin,  tak i iz zhenshchin, kotoryh  ona  v  tot zhe  vecher
ugoshchala uzhinom  v P***. Ne  uspel ya  popast'  v  etu kompaniyu, kak vse horom
stali  prosit'  menya  uchastvovat'  v uzhine. Priglasil  menya  takzhe  plotnyj,
prizemistyj chelovek, probormotav neskol'ko  francuzskih slov  s  gollandskim
akcentom; ya dogadalsya, chto on  i est' istinnyj vinovnik torzhestva.  YA prinyal
priglashenie.
     Po  doroge ya uznal, chto dom,  kuda my napravlyalis', yavlyalsya uslovlennoj
nagradoj za blagosklonnost' |mili k etoj chudakovatoj lichnosti i chto uzhin byl
samym  nastoyashchim svadebnym  pirom.  CHelovek etot byl  vne sebya  ot radosti v
predvkushenii  blazhenstva,  kotorym emu predstoyalo naslazhdat'sya i ot kotorogo
on byl do togo schastliv, chto mne zahotelos' eto blazhenstvo narushit'. YA tak i
sdelal.
     Edinstvennaya  trudnost'  zaklyuchalas'  v  tom,  chtoby  ugovorit'  |mili:
bogatstvo burgomistra  delalo  ee  neskol'ko  shchepetil'noj.  Odnako,  nemnogo
polomavshis',  ona soglasilas' s moim planom  napolnit'  etot pivnoj  bochonok
vinom i takim obrazom vyvesti ego na vsyu noch' iz stroya.
     Iz-za svoego preuvelichennogo predstavleniya  o tom, skol'ko mozhet vypit'
gollandec, my primenili vse izvestnye  sredstva i nastol'ko  uspeshno, chto za
desertom on uzhe ne v sostoyanij byl derzhat' v ruke stakan, no sostradatel'naya
|mili i  ya  napaivali ego  vzapuski.  Nakonec,  on  svalilsya pod  stol,  tak
upivshis', chto, kazalos', emu ponadobitsya nedelya, chtoby opravit'sya. Togda  my
reshili otoslat' ego obratno v Parizh, a tak  kak svoyu karetu on  otpustil,  ya
velel  pogruzit'  ego  v moyu, a sam  ostalsya  vmesto  nego.  Zatem ya  prinyal
pozdravleniya  ot  vsej  kompanii,  kotoraya  vskore  razoshlas',  ostaviv menya
pobeditelem  na pole srazheniya. Blagodarya etomu veselomu priklyucheniyu, a mozhet
byt', i dlitel'nomu vozderzhaniyu ya nashel |mili nastol'ko privlekatel'noj, chto
obeshchal ej ostat'sya do voskreseniya gollandca iz mertvyh.
     |ta moya lyubeznost' byla nagradoj  za lyubeznost', okazannuyu  mne eyu: ona
soglasilas'  posluzhit'  mne  pyupitrom,  na  kotorom  ya  napisal pis'mo  moej
prelestnoj svyatoshe. Mne pokazalos' zabavnym poslat' ej  pis'mo, napisannoe v
krovati i pochti chto v ob®yatiyah potaskushki: v pis'me etom, preryvavshemsya mnoyu
dlya polnogo soversheniya izmeny, ya daval ej samyj obstoyatel'nyj otchet v  svoem
polozhenii  i  povedenii.  |mili  prochitala  eto  poslanie  i  hohotala,  kak
bezumnaya. Nadeyus', chto vy  tozhe poveselites'. Tak kak nuzhno, chtoby na pis'me
byl parizhskij  shtempel',  ya  posylayu  ego  vam:  ono  ne  zapechatano. Vy  uzh
soblagovolite  prochest'  ego, zapechatat' i  otpravit' na  pochtu.  Tol'ko  ne
stav'te  svoej  pechati  ili voobshche  pechati s lyubovnoj  emblemoj, pust' budet
prosto kakaya-nibud' golovka. Proshchajte, prelestnyj moj drug.

     R.S. Raspechatyvayu pis'mo. YA ugovoril |mili poehat' v Ital'yanskij teatr.
|tim  vremenem ya vospol'zuyus', chtoby pojti  povidat'sya s vami. YA  budu u vas
samoe  pozdnee v  shest' chasov,  i, esli  eto vam udobno, okolo semi chasov my
vmeste  otpravimsya  k  gospozhe de  Volanzh. Neudobno otkladyvat'  peredachu ej
priglasheniya gospozhi de Rozmond.  K tomu zhe  ya byl  by ne proch' poglyadet'  na
malen'kuyu Volanzh.
     Proshchajte,   rasprekrasnaya   dama.   Hochu   rascelovat'  vas   s   takim
udovol'stviem, chtoby kavaler mog prirevnovat'.

     Iz P***, 30 avgusta 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     (s parizhskim shtempelem)
     Posle burnoj nochi, v techenie kotoroj ya ne somknul glaz; posle togo, kak
menya  pozhirali  pristupy  neistovogo  strastnogo  pyla,  smenyavshiesya  polnym
upadkom  vseh  dushevnyh sil,  ya pribegayu k  vam,  sudarynya,  v poiskah stol'
nuzhnogo  mne pokoya, kotorogo, vprochem, ya eshche ne  nadeyus' obresti. I  pravda,
polozhenie, v kotorom ya sejchas pishu vam, bolee chem kogda-libo  ubezhdaet  menya
vo vsemogushchestve lyubvi. Mne  trudno vladet' soboyu nastol'ko, chtoby  privesti
moi  mysli hot'  v nekotoryj poryadok, i ya  uzhe sejchas  predvizhu,  chto eshche do
okonchaniya etogo pis'ma  vynuzhden budu  ego prervat'. Kak!  Neuzheli ya ne mogu
nadeyat'sya,  chto  vy  kogda-nibud' razdelite  smyatenie,  oburevayushchee  menya  v
nastoyashchij mig! Smeyu, odnako, dumat',  chto, esli  by ono bylo vam znakomo, vy
ne  ostalis'  by  k  nemu  nechuvstvitel'ny.  Pover'te,  sudarynya,   holodnoe
spokojstvie, son dushi, yavlyayushchijsya podobiem smerti, - vse eto ne est' put'  k
schast'yu; tol'ko zhivye strasti vedut k  nemu, i,  nesmotrya na muki, kotorye ya
iz-za vas  ispytyvayu,  ya  mogu bez  kolebanij utverzhdat',  chto  v  nastoyashchee
mgnovenie ya  schastlivee vas.  Naprasno ugnetaete vy  menya  svoej besposhchadnoj
surovost'yu  -  ona  ne  meshaet mne vsecelo  otdavat'sya lyubvi  i  zabyvat'  v
lyubovnom isstuplenii otchayanie, v kotoroe vy  menya vvergaete. Vot chem pytayus'
ya otomstit'  vam za izgnanie,  na kotoroe vy  menya osudili. Ni razu  eshche  za
pis'mom  k  vam  ne  ispytyval  ya takoj  radosti,  ni razu  eto  zanyatie  ne
soprovozhdalos' chuvstvom stol' sladostnym i vmeste s tem stol' pylkim: ya dyshu
vozduhom, polnym  sladostrastiya; dazhe stol, na kotorom  ya vam pishu,  vpervye
dlya  etogo upotreblennyj, prevrashchaetsya dlya  menya  v  svyashchennyj altar' lyubvi.
Naskol'ko prekrasnee  stanovitsya on  v moih glazah:  ved' na nem  nachertal ya
klyatvu vechnoj  lyubvi k vam! Prostite, molyu vas, besporyadochnost' moih chuvstv.
Mozhet byt',  mne  sledovalo by  menee predavat'sya  vostorgam, ne razdelyaemym
vami;  na  mgnovenie  ya  vynuzhden  pokinut' vas, chtoby rasseyat' op'yanenie, s
kotorym ya uzhe ne mogu sovladat', - tak usilivaetsya ono s kazhdym mgnoveniem.
     Vozvrashchayus' k vam,  sudarynya, i, razumeetsya,  vozvrashchayus' vse  s tem zhe
pylom. Odnako oshchushchenie schast'ya pokinulo menya - ego smenilo oshchushchenie zhestokih
lishenij. Dlya chego mne  govorit'  vam o  moih chuvstvah,  esli  tshchetno  ya  ishchu
kakih-libo sredstv ubedit' vas? Posle stol'kih mnogokratnyh usilij ya nachinayu
slabet'.  Esli  v pamyati moej prodolzhayut voznikat' lyubovnye  obrazy,  to tem
zhivee  oshchushchayu  ya  gorech'  ih  utraty.  Edinstvennoe  pribezhishche  moe  -  vasha
snishoditel'nost',  i  v dannuyu minutu ya slishkom horosho  chuvstvuyu, naskol'ko
ona mne nuzhna, chtoby derzat' na nee nadeyat'sya. I, odnako, nikogda moya lyubov'
ne byla bolee  pochtitel'noj, nikogda  ona  ne  byla menee oskorbitel'noj dlya
vashih  chuvstv.  Ona  -  smeyu  skazat'  -  takova,  chto  dazhe  samaya  surovaya
dobrodetel'  ne  dolzhna byla by ee  opasat'sya. No  sam ya boyus' zanimat'  vas
bol'she stradaniyami, kotorye  ispytyvayu. Kogda  znaesh'  s  uverennost'yu,  chto
sushchestvo,  vyzvavshee  tvoi  terzaniya,  ne  razdelyaet  ih, ne  nado  hotya  by
zloupotreblyat' ego  dobrotoj, a  ved' tak i bylo by, esli  by ya potratil eshche
bol'she vremeni,  risuya vam etu skorbnuyu  kartinu. Sejchas  ya otnimu ego u vas
lish' stol'ko, skol'ko ponadobitsya na to,  chtoby umolyat'  vas otvetit' mne  i
nikogda ne somnevat'sya v podlinnosti moih chuvstv.

     Napisano iz P***, pomecheno Parizhem, 30 avgusta 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     YA ne vetrenica i  ne obmanshchica,  sudar', no dostatochno bylo, chtoby  mne
raz®yasnili moi chuvstva,  i ya totchas zhe ponyala neobhodimost'  ih izmenit'.  YA
dala v etom obet bogu, a zatem ya prinesu v  zhertvu emu i  moi chuvstva k vam,
kotorye iz-za  vashego  duhovnogo zvaniya stanovyatsya eshche prestupnee. YA otlichno
chuvstvuyu,  kak   mne  eto  budet   bol'no,  i  ne  stanu  skryvat',  chto   s
pozavcherashnego dnya  plachu vsyakij  raz,  kak o vas  dumayu. No ya  nadeyus', chto
miloserdnyj bog poshlet mne nuzhnye sily, chtoby vas zabyt', ibo ya  molyu ego ob
etom i utrom i vecherom. YA dazhe zhdu ot vashej druzhby i poryadochnosti, chto vy ne
stanete pytat'sya pokolebat' blagoe reshenie, kotoroe mne vnushili i v  kotorom
ya starayus' ostavat'sya nepreklonnoj. V sootvetstvii  s  etim ya proshu vas byt'
stol' lyubeznym i bol'she mne ne pisat', tem bolee chto -  preduprezhdayu zaranee
- otvechat' ya vam ne budu, i vy tol'ko prinudite menya soobshchit' obo vsem mame,
a eto uzh sovsem lishit menya udovol'stviya videt' vas.
     |to ne pomeshaet  mne sohranit'  k  vam vsyu  privyazannost',  kakuyu mozhno
pitat',  ne  delaya  nichego  durnogo,  i  ya  vsej dushoj  zhelayu vam vsyacheskogo
schast'ya.  YA  otlichno  chuvstvuyu,  chto vy uzhe ne stanete lyubit' menya  tak, kak
ran'she, i  chto,  mozhet byt',  vy vskore polyubite druguyu bol'she, chem menya. No
eto budet tol'ko lishnej karoj za  prostupok, kotoryj ya sovershila,  otdav vam
moe serdce, kotoroe  ya  dolzhna otdat' lish' bogu i moemu muzhu, kogda  ya vyjdu
zamuzh. Nadeyus', chto miloserdie bozhie szhalitsya nad  moej slabost'yu i  na  moyu
dolyu vypadut lish' takie stradaniya, kakie ya v silah budu perenesti.
     Proshchajte,  sudar'. Mogu  uverit' vas,  chto, esli by mne pozvoleno  bylo
lyubit' kogo-nibud',  ya  lyubila by tol'ko  vas.  Vot  i  vse, chto  ya mogu vam
skazat', i, mozhet byt', eto dazhe bol'she, chem sledovalo by.

     Iz***, 31 avgusta 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Tak-to,  milostivyj  gosudar',  vypolnyaete  vy  usloviya,  na kotoryh  ya
soglasilas' poluchat' inogda ot vas pis'ma? I kak mogu ya  "ne imet' prichin na
nih  zhalovat'sya",  kogda  vy govorite  v  nih lish'  o  chuvstve,  kotoromu  ya
opasalas'  by  otdat'sya  dazhe  v tom sluchae, esli by  mogla  eto sdelat', ne
narushaya svoego  dolga?  Vprochem, esli  by mne nuzhny byli novye  prichiny  dlya
sohraneniya etogo spasitel'nogo straha, to, dumaetsya mne, ya mogla by najti ih
v vashem poslednem pis'me. I dejstvitel'no,  chto delaete vy, voobrazhaya, budto
proiznosite  apologiyu  lyubvi? Pokazyvaete mne  ee v  samom  burnom i groznom
oblich'e.  Kto  mozhet  hotet'  schast'ya,  kuplennogo  cenoyu  utraty  rassudka,
schast'ya, nedolgie radosti kotorogo  smenyayutsya  v  luchshem  sluchae sozhaleniem,
esli ne raskayaniem?
     Vy sami, u kogo privychka k etomu pagubnomu isstupleniyu dolzhna oslablyat'
ego posledstviya,  razve ne vynuzhdeny priznat',  chto ono zachastuyu okazyvaetsya
sil'nee  vas,  razve  ne  vy pervyj  zhaluetes'  na  vyzyvaemoe im  nevol'noe
smyatenie chuvstv? Kakuyu zhe  uzhasayushchuyu buryu podnimet ono v serdce, neprivychnom
k nemu i chuvstvitel'nom, tem bolee chto vlast' ego nad nim stanet eshche sil'nee
iz-za gromadnyh zhertv, kotorye serdce eto vynuzhdeno budet emu prinesti?
     Vy  dumaete,  sudar', - ili delaete  vid,  budto dumaete, -  chto lyubov'
vedet k schast'yu, ya zhe gluboko  ubezhdena, chto ona sdelaet menya neschastnoj,  i
potomu hotela by  nikogda  i ne slyshat' etogo slova.  Mne  kazhetsya, chto dazhe
rech' o nej lishaet spokojstviya, i  ne men'she, chem chuvstvo dolga, moi dushevnye
sklonnosti  pobuzhdayut menya  prosit'  vas, chtoby  vy  soblagovolili bol'she ne
upominat' ob etom.
     V  konce  koncov teper'  vam  netrudno  soglasit'sya  na etu pros'bu. Po
vozvrashchenii v Parizh  vam predstavitsya dostatochno mnogo  povodov  pozabyt'  o
chuvstve,  kotoroe, byt' mozhet, porozhdeno lish' privychkoj zanimat'sya podobnogo
roda veshchami, a svoej siloj obyazano lish'  derevenskoj skuke.  Razve sejchas vy
ne tam, gde vzirali  na menya vpolne ravnodushno? Mozhete vy  sdelat' tam  hot'
odin  shag, ne  vstretiv primera takoj zhe  legkoj  gotovnosti k peremenam?  I
razve ne okruzheny vy  tam zhenshchinami, kotorye gorazdo privlekatel'nee menya  i
potomu imeyut gorazdo  bol'she  prav na vnimanie  s vashej storony?  Mne  chuzhdo
tshcheslavie,  v  kotorom  ukoryayut  moj  pol.  Eshche  men'she u  menya  toj  lozhnoj
skromnosti, kotoraya predstavlyaet  soboyu lish' utonchennuyu gordynyu. I potomu  ya
sovershenno  iskrenne govoryu vam, chto nahozhu v sebe ochen' malo takih kachestv,
kotorymi mogla by nravit'sya. Da bud'  u menya izbytok ih, ya  i to ne  schitala
by, chto imeyu dostatochno ih dlya togo, chtoby privyazat' vas k sebe. Prosit' vas
ne zanimat'sya mnoyu bol'she - znachit tol'ko prosit' vas sdelat' to, chto vy uzhe
ne raz delali i chto vy, naverno, sdelali by eshche raz v samom  skorom vremeni,
esli by dazhe ya dobivalas' ot vas obratnogo.
     Odna  eta pravda,  o kotoroj  ya zabyt'  ne mogu, sama po  sebe  byla by
dostatochno veskoj prichinoj dlya togo, chtoby otkazyvat'sya vas slushat'. Imeyutsya
u  menya  i tysyachi drugih. No,  ne  zhelaya  vstupat'  v  beskonechnyj  spor,  ya
ogranichus' tem, chto proshu vas, kak mne uzhe sluchalos' eto delat', ne govorit'
so mnoj o  chuvstve, o kotorom ya i slushat' ne dolzhna, a ne to chto otvechat' na
nego.

     Iz ***, 1 sentyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Pravo zhe,  vikont,  vy prosto nevynosimy. Vy  obrashchaetes' so  mnoj  tak
besceremonno,  slovno ya vasha lyubovnica. Da znaete li  vy, chto ya rasserzhus' i
chto v nastoyashchij moment ya uzhasno zla? Kak!  Zavtra  utrom vy  dolzhny povidat'
Danseni, - vy znaete, kak  vazhno, chtoby ya pogovorila s vami do etoj vstrechi,
-  i  pri etom  zastavlyaete menya zhdat'  vas celyj den',  a sami  nevest' gde
begaete!  Iz-za vas ya priehala k  gospozhe de Volanzh do neprilichiya  pozdno, i
vse staruhi nashli, chto ya  "porazitel'na". Mne prishlos'  podlazhivat'sya  k nim
ves' vecher, chtoby ih umirotvorit', ibo staruh serdit' nel'zya: ot nih zavisit
reputaciya molodyh zhenshchin.
     Sejchas  uzhe chas nochi, a ya,  vmesto togo chtoby lech' spat',  chego mne  do
smerti  hochetsya,  dolzhna  pisat'  vam  dlinnoe  pis'mo,  ot  kotorogo  spat'
zahochetsya vdvojne, takaya menya  odolevaet skuka. Schast'e vashe, chto u menya net
vremeni branit' vas dol'she.  No  ne podumajte, chto  vy  proshcheny:  mne prosto
nekogda. Slushajte zhe, ibo ya toroplyus'.
     Proyaviv  hot'  nemnogo  lovkosti, vy  dolzhny  zavtra  dobit'sya  polnogo
doveriya  Danseni. Vremya  dlya otkrovennosti  samoe  podhodyashchee: on neschasten.
Devochka byla na ispovedi. Ona vse rasskazala, kak rebenok, i s teh por ee do
togo  muchit strah pered d'yavolom, chto ona reshila vo chto by to ni stalo pojti
na razryv.  Vse svoi nichtozhnye somneniya ona  povedala mne tak  goryacho, chto ya
ponyala,  naskol'ko ee  sbili s tolku.  Ona  pokazala  mne  pis'mo, v kotorom
ob®yavlyaet o razryve, - eto sploshnoj hanzhestvo. Celyj chas ona  proshchebetala so
mnoj, ne skazav pri etom ni odnogo razumnogo slova,  no  tem ne menee ves'ma
smutila  menya, tak  kak  ne  mogu  zhe  ya  otkrovennichat'  s takim  nedalekim
sozdaniem.
     Iz  vsej etoj boltovni  ya,  odnako, ponyala,  chto  ona po-prezhnemu lyubit
svoego Danseni. Usmotrela ya tut i odnu iz teh ulovok, kotoryh u lyubvi vsegda
dostatochno i kotoroj devochka eta samym zabavnym obrazom poddalas'. Muchimaya i
zhelaniem  vse vremya zanimat'sya  svoim vozlyublennym, i strahom, zanimayas' im,
pogubit' svoyu dushu,  ona pridumala  molit'sya bogu, chtoby on  pomog ej zabyt'
lyubimogo,  a  tak kak ona pominutno  molitsya  ob etom,  to i nahodit  sposob
besprestanno dumat' o nem.
     Dlya   cheloveka,   bolee   iskushennogo,   chem   Danseni,  eto  malen'koe
obstoyatel'stvo  yavilos' by  skoree  podmogoj, nezheli  pomehoj. No etot yunosha
takoj  Seladon4,  chto,  esli  emu ne  pomoch',  u  nego na  preodolenie samyh
pustyakovyh prepyatstvij ujdet stol'ko  vremeni, chto u  nas  na  osushchestvlenie
nashego  zamysla vremeni uzhe ne  ostanetsya. Vy pravy: eto ochen'  zhal', i ya ne
menee  vas   razdosadovana  tem,   chto  imenno  on  yavlyaetsya   geroem  etogo
priklyucheniya, no chto podelaesh'? Sdelannogo ne  popravit', a  vina tut vasha. YA
poprosila  pokazat'  mne  ego  otvet5  i  dazhe   razzhalobilas'.  On  iz  sil
vybivaetsya, ubezhdaya ee, chto nevol'noe chuvstvo ne  mozhet byt' prestupnym: kak
budto ono ne perestaet byt' nevol'nym s togo mgnoveniya, kak s nim prekrashchayut
bor'bu. Mysl' eta  do togo prosta,  chto  prishla  v golovu dazhe devochke. On v
dovol'no trogatel'nyh vyrazheniyah zhaluetsya na  svoe  neschast'e, no skorb' ego
polna takoj nezhnosti  i, po-vidimomu, tak sil'na i iskrenna, chto mne kazhetsya
neveroyatnym, chtoby zhenshchina, kotoroj predstavilsya sluchaj  dovesti  muzhchinu do
takogo otchayaniya i pritom so stol' maloj opasnost'yu dlya sebya, ne poddalas' by
soblaznu poteshit'sya etim v dal'nejshem. Slovom, on ob®yasnil ej, chto on sovsem
ne monah, kak  dumala  devochka, i, nesomnenno, eto - luchshee iz vsego, chto on
sdelal. Ibo esli uzh  zanimat'sya lyubov'yu  s monahami, to  gospoda mal'tijskie
rycari predpochteniya tut ne zasluzhivayut.
     Kak  by  to ni  bylo, no, vmesto togo chtoby teryat' vremya  na razgovory,
kotorye menya  by  tol'ko  postavili  v neudobnoe polozhenie,  ne ubediv, byt'
mozhet,  ee, ya odobrila reshenie o razryve, no skazala, chto v podobnyh sluchayah
gorazdo chestnee izlagat' svoi dovody ne  pis'menno, a ustno, chto sushchestvuet,
krome  togo,  obychaj  vozvrashchat'  pis'ma  i  drugie  melochi, kotorymi  mogli
obmenivat'sya  vlyublennye,  i,  sdelav takim  obrazom  vid,  budto  ya  vpolne
soglasna  s etoj  yunoj osoboj, ya ubedila  ee  naznachit' Danseni svidanie. My
totchas  obsudili, kak eto  osushchestvit', i ya  vzyala na sebya  ugovorit' mamashu
vyehat' iz domu  bez dochki. Zavtra  posle poludnya i nastupit sej reshitel'nyj
moment.  Danseni  uzhe  preduprezhden. No  radi boga,  esli  vam  predstavitsya
vozmozhnost', ubedite etogo prelestnogo  pastushka byt' menee tomnym i nauchite
ego, raz  uzh nado govorit' pryamo, chto nastoyashchij sposob pobezhdat' somneniya  -
eto postarat'sya sdelat' tak, chtoby tem,  u kogo  oni  imeyutsya, bol'she nechego
bylo teryat'.
     Vprochem, dlya togo chtoby nelepaya eta scena  bol'she ne povtoryalas',  ya ne
preminula zaronit' v soznanie devochki podozrenie, tak li uzh strogo soblyudayut
ispovedniki  tajnu  ispovedi, i uveryayu  vas, chto za  strah,  kotoryj ona mne
vnushila,  ona teper' platit svoej sobstvennoj boyazn'yu, kak by ee  ispovednik
ne rasskazal vse mamashe.  Nadeyus', chto posle  togo kak ya s nej pogovoryu  eshche
razok-drugoj,   ona  perestanet  rasskazyvat'  o   svoih  glupostyah  pervomu
vstrechnomu6.
     Proshchajte, vikont. Zajmites' Danseni i bud'te ego  rukovoditelem. Stydno
nam bylo by ne sdelat' s etimi dvumya det'mi vsego, chto nam nuzhno. A esli eto
okazhetsya dlya nas trudnee, chem my pervonachal'no rasschityvali, vspomnim, chtoby
podhlestnut'  svoe  rvenie,  vy -  o tom, chto rech' idet o docheri gospozhi  de
Volanzh, a ya - o tom, chto ona dolzhna stat' zhenoyu ZHerkura. Proshchajte.

     Iz ***, 2 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Vy  zapreshchaete  mne, sudarynya,  govorit'  vam o lyubvi,  no gde  ya najdu
muzhestvo,  neobhodimoe  dlya  togo,  chtoby  vam   povinovat'sya?   Pogloshchennyj
chuvstvom, kotoroe dolzhno bylo  byt' stol'  sladostnym, no kotoroe vy delaete
stol' muchitel'nym; tomyas' v izgnanii po  vashemu  prikazu;  ispytyvaya v zhizni
odni tol'ko  lisheniya  i sozhaleniya; terzayas' mukami tem bolee zhestokimi,  chto
oni  vse  vremya napominayut  mne  o vashem  ravnodushii, -  neuzheli dolzhen ya  v
dovershenie vsego postupit'sya edinstvennym ostavshimsya mne utesheniem, a chto zhe
mne  ostaetsya, kak ne vozmozhnost'  izredka otkryvat'  vam  dushu, kotoruyu  vy
napolnyaete  trevogoj i gorech'yu?  Neuzheli vy otvratite  svoj  vzor,  chtoby ne
videt' slez, vami zhe  vyzvannyh? Neuzheli otkazhetes' vy dazhe ot pokloneniya so
storony togo, kto prinosit trebuemye vami  zhertvy? Razve  ne  bylo by  bolee
dostojno vas,  vashej blagorodnoj  i krotkoj dushi pozhalet' strazhdushchego  iz-za
vas, vmesto togo chtoby otyagchat'  ego  stradaniya zapretom i nespravedlivym  i
chrezmerno surovym?
     Vy  pritvoryaetes', chto  lyubov'  strashit vas, a ne  hotite  ponyat',  chto
tol'ko vy i yavlyaetes' prichinoj zla, kotoroe ej pripisyvaete! Ah, razumeetsya,
chuvstvo eto muchitel'no, kogda ono ne razdeleno sushchestvom, ego  vnushivshim. No
gde najti schast'e, esli  ego ne daet  vzaimnaya lyubov'? Gde, kak ne  v lyubvi,
obresti  nezhnuyu  druzhbu,  sladostnoe   i  podlinno  bespredel'noe   doverie,
oblegchenie  stradanij, umnozhenie radostej, voshititel'nye  vospominaniya?  Vy
kleveshchete  na  lyubov', a  ved'  dlya  togo chtoby  nasladit'sya  vsemi blagami,
kotorye ona  sulit, vam nado lish' ne otvergat' ih. YA zhe, zashchishchaya ee, zabyvayu
o preterpevaemyh mnoyu mukah.
     Vy zastavlyaete menya zashchishchat' i  sebya samogo, ibo,  hotya  ya posvyatil vsyu
svoyu  zhizn' pokloneniyu  vam, vy zanyaty v zhizni lish' tem,  chto ishchete  u  menya
pregreshenij:  vy uzhe  schitaete, chto ya vetrenik i  obmanshchik i, obrashchaya protiv
menya koe-kakie zabluzhdeniya, v kotoryh ya zhe sam i priznalsya, gotovy videt' vo
mne,  kakim ya stal teper',  togo  samogo cheloveka,  kakim  ya  byl prezhde. Ne
dovol'stvuyas'  tem,  chto  ya obrechen  vami  na  muku zhit'  vdali  ot  vas, vy
dobavlyaete k nej zhestokoe izdevatel'stvo po povodu naslazhdenij,  k kotorym -
vy  sami eto otlichno znaete  - ya iz-za vas zhe stal  nechuvstvitel'nym. Vy  ne
verite  ni  obeshchaniyam moim,  ni klyatvam. Tak  vot,  u  menya  est' pered vami
svidetel', kotorogo vy uzh nikak ne smozhete otvergnut': eto vy sami. YA tol'ko
proshu vas  sprosit'  chistoserdechno samoe sebya, -  i esli vy ne verite  v moyu
lyubov', esli vy hot' na mig usomnites', chto edinovlastno carite v moej dushe,
esli  vy ne  uvereny,  chto  prikovali k sebe serdce, byvshee dotole  i vpryam'
slishkom izmenchivym, - togda ya  soglasen nesti otvet za eto vashe zabluzhdenie.
YA budu stenat' ot  gorya, no ne  proronyu ni edinoj zhaloby. Esli zhe, naprotiv,
vy, otdavaya dolzhnoe nam oboim, vynuzhdeny budete v glubine dushi priznat', chto
u vas net i nikogda ne budet sopernicy, togda, molyu vas, ne zastavlyajte menya
srazhat'sya s  prizrakami i ostav'te  mne hotya  by odno  uteshenie, - chto vy ne
somnevaetes'  v  chuvstve,  kotoromu  dejstvitel'no  nastupit,  dejstvitel'no
smozhet  nastupit'  konec,  no  lish'  s  koncom  moej  zhizni. Razreshite  mne,
sudarynya, prosit' vas dat' polozhitel'nyj otvet  na  etu chast' moego  pis'ma.
Hotya ya i gotov osudit' tu poru moej zhizni, kotoraya, vidimo, tak vredit mne v
vashih glazah, no  vovse ne  potomu,  chtoby u menya na  hudoj  konec  ne  bylo
dovodov dlya ee zashchity.
     Ne v tom  li v konce koncov byla vsya  moya vina, chto ya  ne soprotivlyalsya
vodovorotu,  v kotoryj  byl vvergnut? V  svet  ya  vstupil sovsem eshche  yunym i
neopytnym, menya, mozhno skazat', iz ruk v ruki peredavala celaya tolpa zhenshchin,
kazhdaya iz kotoryh svoej  gotovnost'yu na vse speshit predupredit' razmyshlenie,
dlya nee, kak  ona prekrasno ponimaet,  navernyaka nevygodnoe.  Mog  li ya  sam
podat' primer stojkosti, kotoroj mne otnyud' ne protivopostavlyali, ili dolzhen
byl za  mig zabluzhdeniya, v  kotoroe  zachastuyu byval  vovlechen  pomimo  voli,
pokarat' sebya  postoyanstvom,  navernyaka  bespoleznym  i dazhe smehotvornym  v
glazah lyudej? Vstupiv v postydnuyu  svyaz', mozhno li opravdat' sebya inache, kak
bystrym razryvom?
     No  ya mogu  smelo skazat',  chto eto op'yanenie chuvstv - mozhet byt', dazhe
isstuplennoe tshcheslavie - ne proniklo gluboko v moe  serdce. Ono rozhdeno bylo
dlya lyubvi,  volokitstvo zhe moglo ego razvlech', no ne zanyat'.  YA byl  okruzhen
sozdaniyami privlekatel'nymi, no  zasluzhivayushchimi prezreniya, i ni odno iz  nih
ne zatronulo moej dushi. Mne  predlagali naslazhdeniya, a ya iskal dobrodetelej,
i  potomu  lish',  chto  ya  byl  nezhnym  i chuvstvitel'nym, ya stal schitat' sebya
nepostoyannym.
     No  kogda  ya uvidel vas,  vse  stalo mne yasnym:  vskore  ya  ponyal,  chto
podlinnyj  istochnik lyubovnyh char -  dushevnye kachestva, chto  lish'  oni  mogut
porozhdat' i opravdyvat' bezumie  lyubvi. Slovom,  ya ponyal, chto dlya menya ravno
nevozmozhno ne lyubit' vas i polyubit' kogo-libo, krome vas.
     Vot, sudarynya, kakovo  to  serdce, kotoromu  vy  boites'  doverit'sya  i
sud'ba  kotorogo zavisit ot  vashego  resheniya. No kakuyu  by uchast' vy  emu ni
ugotovili, vy  ne  izmenite  chuvstv, privyazyvayushchih  ego k vam:  oni  tak  zhe
nepokolebimy, kak i dobrodeteli, ih porodivshie.

     Iz ***, 3 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     YA videlsya s Danseni, no  dobilsya ot  nego  lish' polupriznaniya. Osobenno
uporno  zamalchival on imya  malen'koj Volanzh, o kotoroj  govoril  mne,  kak o
zhenshchine ochen'  celomudrennoj  i  dazhe nemnogo  svyatoshe.  V ostal'nom  zhe  on
rasskazal  mne  svoe  priklyuchenie  dovol'no  pravdivo, osobenno zhe poslednee
sobytie.  YA podogreval  ego,  kak  tol'ko  mog,  i  vsyacheski  vyshuchival  ego
skromnost'  i  shchepetil'nost',  no,  po-vidimomu,  on   ne  nameren  s   nimi
rasstavat'sya, i ya za nego ne otvechayu; vprochem,  ya nadeyus', chto poslezavtra ya
mogu osvedomit' vas na etot schet podrobnee. Zavtra ya vezu ego v Versal' i po
doroge postarayus' vyvedat' u nego vse, chto mozhno.
     Koe-kakie  nadezhdy  vozlagayu   ya  i  na  svidanie  vlyublennyh,  kotoroe
sostoitsya segodnya. Mozhet byt', tam vse proizojdet soglasno vashim pozhelaniyam,
i nam s vami ostanetsya lish' vyrvat' priznanie i sobrat'
     dokazatel'stva. Sdelat' eto  budet  legche vam, chem mne,  ibo yunaya osoba
bolee doverchiva ili - chto, v sushchnosti, odno i to zhe - bolee boltliva, chem ee
skromnyj poklonnik. Odnako i ya sdelayu vse, chto smogu.
     Proshchajte, moj prelestnyj drug, ya ochen'  toroplyus'. YA ne smogu  povidat'
vas ni segodnya, ni zavtra.  Esli  so  svoej storony  vy  chto-nibud' uznaete,
napishite  mne dva  slova  k moemu vozvrashcheniyu.  YA, naverno, k nochi vernus' v
Parizh.

     Iz ***, 3 sentyabrya 17... vecherom




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Nu, uzh  kak  budto  u  Danseni nam est'  chto  vyvedyvat'! Esli on vam i
nameknul na chto-nibud', to prosto iz hvastovstva. Ne znayu nikogo, kto byl by
v lyubovnyh delah glupee, i vse bol'she uprekayu  sebya za svoyu  dobrotu k nemu.
Izvestno li vam, chto  ya edva ne skomprometirovala sebya iz-za nego! I chto vse
eto ponaprasnu. O, ya emu otomshchu, bud'te uvereny!
     Kogda ya vchera  zaehala za gospozhoj de Volanzh, ona ne zahotela vyezzhat',
soslavshis'  na nezdorov'e.  Mne  prishlos' upotrebit'  vse svoe  krasnorechie,
chtoby ubedit'  ee, i ya uzhe stala boyat'sya, kak by Danseni ne yavilsya do nashego
s  nej  ot®ezda;  eto bylo  by osobenno  neudachno, tak kak gospozha de Volanzh
skazala emu nakanune, chto ee doma ne budet. Ee doch' i ya  - my obe sideli kak
na igolkah.  Nakonec, my vyshli, i  malyutka s takim chuvstvom pozhala mne ruku,
proshchayas'  so  mnoj,  chto, nesmotrya  na ee reshenie o razryve  i  iskrennyuyu ee
uverennost', chto ona prodolzhaet tverdo derzhat'sya etogo resheniya, ya ozhidala ot
etogo vechera nastoyashchih chudes.
     No  trevogi moi  na  etom ne konchilis'. Ne proveli my u gospozhi de*** i
poluchasa, kak gospozha de Volanzh na samom dele pochuvstvovala sebya ploho, dazhe
ochen'  ploho, i,  vpolne  estestvenno, stala  sobirat'sya domoj.  Menya zhe eto
otnyud' ne ustraivalo, tak kak ya boyalas', chto, esli my zastanem molodyh lyudej
vdvoem, v chem vpolne mozhno bylo poruchit'sya, Materi pokazhutsya podozritel'nymi
moi  nastoyatel'nye  ugovory otpravit'sya  vmeste  s neyu  v  gosti.  YA  reshila
zapugat'  ee  uhudsheniem  nezdorov'ya,  chto,  k  schast'yu, bylo netrudno, i  v
prodolzhenie  polutora  chasov  ne soglashalas' vezti ee domoj, delaya vid,  chto
boyus',  kak  by  ej  ne  povredila  tryaska  v  ekipazhe.  V  konce  koncov my
vozvratilis' domoj v uslovlennoe vremya. Kogda my priehali, ya zametila, chto u
devochki ochen' uzh smushchennyj vid, i, priznayus', stala nadeyat'sya, chto trudy moi
ne propali darom.
     Mne  tak  hotelos' horoshen'ko  vse razuznat',  chto ya  zaderzhalas' podle
gospozhi de  Volanzh, kotoraya totchas zhe legla.  Otuzhinav u ee posteli, my rano
ostavili  ee  pod  predlogom, chto ej nuzhen  pokoj,  i  otpravilis' v komnatu
dochki.  Ta,  okazyvaetsya,  sdelala  vse,  chego  ya  ot  nee  ozhidala: ischezli
somneniya, byli vozobnovleny klyatvy v vechnoj lyubvi i t.d. i t.p. V obshchem, ona
ohotno  poshla na  vse, no duralej Danseni ni na shag ne sdvinulsya s mesta, na
kotorom  prebyval.  O,  s  takim krasavcem mozhno  ssorit'sya skol'ko  ugodno:
primireniya ne tayat nikakih opasnostej.
     Malyutka, vprochem,  uveryaet, chto  on  hotel bol'shego, no  chto ona sumela
zashchitit'sya.  B'yus' ob  zaklad, chto ona libo hvastaetsya, libo staraetsya najti
emu  opravdanie. YA  dazhe pochti ubedilas' v etom. Dolzhna skazat', chto na menya
nashla  prihot'  udostoverit'sya, na  kakuyu takuyu  zashchitu  ona sposobna,  i ya,
vsego-navsego zhenshchina, ot slova k slovu, do togo vskruzhila ej golovu, chto...
Slovom,  mozhete  mne  poverit',  net  sushchestva,  bolee  sposobnogo poddat'sya
vnezapnomu poryvu  chuvstva.  |ta  kroshka i  vpryam'  isklyuchitel'no  mila! Ona
zasluzhivala  by drugogo  poklonnika! Vo vsyakom  sluchae, u  nee budet horoshij
drug, ibo  ya k nej uzhe iskrenne privyazalas'. YA  obeshchala ej,  chto  zavershu ee
vospitanie,  i,  kazhetsya, sderzhu slovo. YA chasto oshchushchala  neobhodimost' imet'
napersnicej zhenshchinu, i eta podoshla by mne bol'she vsyakoj drugoj. No ya ne mogu
nichego iz nee sdelat', poka ona ne stanet... tem, chem dolzhna stat'. Eshche odna
prichina byt' nedovol'noj Danseni.
     Proshchajte,  vikont.  Zavtra  ko mne  ne  yavlyajtes', razve  chto utrom.  YA
ustupayu nastoyaniyam kavalera provesti s nim vecher v moem domike.

     Iz ***, 4 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Ty byla prava, dorogaya moya Sofi. Tvoi prorochestva udachnee, chem  sovety.
Kak  ty  i predskazyvala,  Danseni okazalsya  sil'nee ispovednika, tebya, dazhe
menya samoj - i vot  my  snova  tam zhe, gde byli. Ah, ya  ne raskaivayus', a ty
esli  i  stanesh'  menya branit',  to  lish'  potomu, chto  ne znaesh', kakaya eto
radost' - lyubit' Danseni. Legko tebe  govorit', kak sebya sleduet vesti, tebe
ved' nichto ne meshaet. No esli by ty pochuvstvovala, kakuyu bol' prichinyaet  nam
gore togo,  kogo my lyubim, kak  ego radost'  stanovitsya nashej  radost'yu i do
chego  trudno  govorit'  "net",  kogda  tak hochetsya  skazat'  "da", -  ty  by
perestala chemu-libo udivlyat'sya. YA  i sama pochuvstvovala eto, i pochuvstvovala
ochen'  zhivo, hotya kak sleduet eshche ne ponimayu, pochemu eto tak. Dumaesh' li ty,
naprimer, chto ya mogu videt' slezy Danseni i sama pri etom ne plakat'? Uveryayu
tebya, chto eto sovershenno nemyslimo. A kogda on dovolen, ya tak zhe  schastliva,
kak on sam. Mozhesh' govorit' vse, chto  hochesh': nikakie slova ne izmenyat togo,
chto est', i ya sovershenno uverena, chto eto imenno tak.
     Hotela by ya videt' tebya na moem  meste... Net, ya ne to hotela  skazat',
tak kak uzh,  naverno, ne soglasilas' by ustupit' komu-libo svoe  mesto, no ya
hotela by,  chtoby ty kogo-nibud' polyubila. I  ne tol'ko radi togo,  chtoby ty
menya luchshe  ponimala i men'she branila, a delo v  tom, chto ty tozhe  stala  by
schastlivee, ili, vernee skazat', ty by tol'ko nachala stanovit'sya schastlivoj.
     Nashi igry,  nashe vesel'e,  vse eto, vidish' li, detskie zabavy: konchatsya
oni,  i  posle  nih rovno nichego ne ostaetsya. No lyubov',  ah, lyubov'!.. Odno
slovo, odin vzglyad, soznanie, chto  on tut, ryadom,  -  vot chto takoe schast'e.
Kogda ya vizhu Danseni, mne bol'she nichego  ne hochetsya.  A kogda ya ego ne vizhu,
tak tol'ko ego i  hochu. Ne  znayu, kak eto poluchilos', no mozhno podumat', chto
vse, chto mne nravitsya, pohozhe na nego. Kogda ego so mnoj net, ya o nem dumayu,
i  kogda ya mogu  dumat'  tol'ko  o nem,  ne otvlekayas',  - naprimer, kogda ya
sovsem odna, - ya  tozhe  schastliva.  YA zakryvayu  glaza, i  mne srazu nachinaet
kazat'sya,  chto on peredo mnoj, ya vspominayu ego slova, ya ego kak by slyshu. Ot
etogo  ya vzdyhayu,  a potom oshchushchayu  kakoj-to zhar, volnenie... Ne  nahozhu sebe
mesta. |to - kak by muka, no muka, dostavlyayushchaya nevyrazimoe naslazhdenie.
     YA  dazhe  dumayu, chto,  kogda  lyubish', eto rasprostranyaetsya i na  druzhbu.
Odnako  moya  druzhba  k  tebe  niskol'ko ne izmenilas':  vse  -  kak  bylo  v
monastyre. No to, o chem ya tebe govoryu, ya ispytyvayu po otnosheniyu k gospozhe de
Mertej.  Mne  sdaetsya, chto ya lyublyu ee skoree, kak  lyublyu  Danseni, chem,  kak
tebya,  i  inogda mne hochetsya, chtoby ona byla im. Mozhet byt', tak  poluchaetsya
ottogo,  chto eto  ne detskaya druzhba, kak  u menya  s  toboj, a mozhet byt',  i
ottogo, chto ya chasto vizhu ih vmeste, i  poluchaetsya,  chto ya  kak  by oshibayus'.
Slovom, vsya sut' v tom, chto oni oba delayut menya schastlivoj, i v konce koncov
ya ne dumayu, chtoby moe povedenie bylo ochen'  durnym.  Vot  pochemu luchshe vsego
dlya menya bylo by, chtoby vse ostavalos', kak ono est', i menya udruchaet tol'ko
mysl' o zamuzhestve, ibo esli gospodin de ZHerkur dejstvitel'no takoj, kak mne
govorili, - a ya v etom ne somnevayus', - ya prosto ne znayu, chto so mnoj budet.
Proshchaj, milaya Sofi, ya po-prezhnemu nezhno lyublyu tebya.

     Iz ***, 4 sentyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Dlya chego vam, sudar', otvet,  kotorogo vy u menya prosite? Verit' v vashi
chuvstva  - ne  znachit li imet' lishnee  osnovanie opasat'sya ih? Ne otricaya ih
iskrennosti i ne priznavaya ee, razve ne dostatochno mne - i ne dolzhno li byt'
dostatochno i dlya vas - znat', chto ya ne hochu i ne imeyu prava na nih otvechat'?
     Esli i  predpolozhit', chto vy v samom dele menya lyubite (ya  soglashayus' na
eto  predpolozhenie lish' dlya togo, chtoby uzh bol'she  k etomu ne vozvrashchat'sya),
razve prepyatstviya, razdelyayushchie nas,  ne ostanutsya stol' zhe nepreodolimymi? I
chto inoe dolzhna byla by  ya  delat', kak ne zhelat', chtoby  vy sumeli poskoree
poborot' v  sebe eto chuvstvo,  a glavnoe -  kak ne pomoch' vam  v  etom vsemi
moimi silami, reshitel'no otnyav u vas vsyakuyu nadezhdu? Vy sami soglashaetes'  s
tem, chto  chuvstvo eto muchitel'no,  kogda ono ne  razdelyaetsya  sushchestvom, ego
vnushivshim.  Mezhdu  tem  vy  otlichno znaete,  chto razdelit'  ego  - dlya  menya
nevozmozhno.  A esli by dazhe  takoe  neschast'e so mnoj  sluchilos', ya stala by
lish'  eshche  bolee dostojnoj  sozhaleniya,  vy  zhe  -  otnyud'  ne  sdelalis'  by
schastlivee.  Nadeyus', vy menya  dostatochno  uvazhaete,  chtoby  ni  na  mig  ne
usomnit'sya v  etom. Prekratite zhe, zaklinayu  vas, prekratite popytki smutit'
serdce, kotoromu tak nuzhen pokoj. Ne  zastavlyajte  menya zhalet' o tom,  chto ya
vas uznala.
     Muzh, kotorogo ya lyublyu i uvazhayu,  menya leleet i chtit.  V odnom  cheloveke
sosredotocheny i moi obyazannosti  i moi radosti. YA schastliva,  ya  dolzhna byt'
schastliva s nim. Esli i  sushchestvuyut  bolee ostrye naslazhdeniya,  ya  k  nim ne
stremlyus', ya ne hochu  ih poznat'.  Est' li chto-nibud'  bolee radostnoe,  chem
prebyvat' v mire s samoyu soboj, znat' lish' yasnye dni, zasypat' bez ugryzenij
sovesti? To zhe,  chto vy nazyvaete schast'em, est' lish' smyatenie chuvstv,  burya
strastej,  kotoraya strashit,  dazhe  esli ee sozercaesh'  s  berega.  Kak mozhno
brosit'  vyzov  etim  buryam?  Kak  mozhno  derznut'  vyjti  v  more, useyannoe
oblomkami beschislennyh korablekrushenij? I  s kem? Net,  sudar', ya ostayus' na
sushe, mne  dorogi uzy, privyazyvayushchie menya k nej.  YA ne pozhelala by razorvat'
ih, dazhe esli by imela vozmozhnost' eto sdelat'. A esli by ih u menya ne bylo,
ya postaralas' by kak mozhno skoree zavyazat' podobnye uzy.
     Zachem  vy  sleduete  za  mnoj  po   pyatam?  Zachem   upryamo  vedete  eto
presledovanie?  Pis'ma  vashi, kotorye  vy  dolzhny byli  by posylat' izredka,
prihodyat odno za  drugim. Im sledovalo by  byt' bolee skromnymi,  a vy v nih
govorite lish'  o  svoej  bezumnoj  lyubvi. Mysl'  o  sebe  vy  delaete  bolee
navyazchivoj, chem prezhde byli sami. YA otstranila  vas ot sebya v odnom oblike -
vy  poyavlyaetes'  v drugom. YA proshu  vas ne govorit' o nekotoryh veshchah  -  vy
vnov' o nih govorite, tol'ko na inoj lad. Vy teshites', smushchaya menya kovarnymi
dovodami, - moi zhe dovody prohodyat mimo  vas. YA ne hochu  i  ne  stanu bol'she
otvechat'  vam... Kak otzyvaetes' vy o zhenshchinah, kotoryh soblaznili!  S kakim
prezreniem  vy o nih govorite!  Ohotno  veryu,  chto nekotorye  iz  nih  etogo
zasluzhivayut, no  neuzheli  zhe  vse oni  do  takoj stepeni prezrenny? Ah,  bez
somneniya eto  tak, ved'  oni prenebregli svoim dolgom,  otdavayas' prestupnoj
lyubvi. I s etogo mgnoveniya  oni poteryali vse, vplot'  do uvazheniya so storony
togo, komu oni vsem pozhertvovali. Kazn' eta spravedliva, no odna mysl' o nej
povergaet menya  v trepet. A,  vprochem, kakoe  mne do  etogo  delo? Pochemu by
stala ya zanimat'sya imi  ili zhe vami samim? Po  kakomu pravu narushaete vy moj
pokoj? Ostav'te menya, ne pytajtes' uvidet', ne pishite, - proshu  vas, trebuyu.
Pis'mo eto - poslednee, kotoroe vy ot menya poluchite.

     Iz ***, 5 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Vchera  po vozvrashchenii ya nashel  vashe  pis'mo.  Vash  gnev  menya  donel'zya
razveselil. Esli by Danseni provinilsya  protiv vas lichno, vy, pozhaluj,  byli
by ne  sil'nee vozmushcheny.  Vidimo,  iz mesti priuchaete vy  ego  vozlyublennuyu
izmenyat' emu  po  melocham.  I zlodejka  zhe vy! Da, vy ocharovatel'ny, i  ya ne
udivlyayus', chto vam soprotivlyayutsya men'she, chem kavaleru Danseni.
     Nu, etot prekrasnyj geroj romana  izuchen  mnoyu  naizust'. U nego bol'she
net ot menya  tajn.  YA usilenno propovedoval  emu,  chto chestnaya  lyubov'  est'
vysshee blago,  chto sil'noe chuvstvo stoit bol'she, chem  desyat' priklyuchenij, da
tak usilenno, chto sam stanovilsya  v etu minutu robkim vlyublennym. Pod  konec
on  uverilsya, chto  my  s  nim odinakovo smotrim na veshchi,  i, pridya v  polnyj
vostorg ot moego chistoserdechiya, rasskazal mne vse  i poklyalsya v bezgranichnoj
druzhbe. |to, odnako, niskol'ko ne prodvigaet vpered nashego plana.
     Prezhde  vsego on, po-moemu, priderzhivaetsya togo vzglyada,  chto k  device
nado otnosit'sya berezhnee, chem k zhenshchine,  ibo ona  bol'she teryaet. A glavnoe,
on schitaet, chto nichto ne  opravdyvaet muzhchinu, svoim  povedeniem vynudivshego
devushku  libo  vyjti  za nego  zamuzh,  libo  ostavat'sya obescheshchennoj,  kogda
devushka  mnogo  bogache  muzhchiny,  kak   v  dannom  sluchae.  Doverie  materi,
nevinnost' docheri - vse ego smushchaet i ostanavlivaet. Trudnost' dlya menya - ne
v tom,  chtoby oprovergnut' ego vzglyady, nesmotrya na vsyu ih spravedlivost'. S
nekotoroj lovkost'yu i  s  pomoshch'yu ego strasti  ih skoro mozhno  razbit',  tem
bolee chto oni  delayut ego smeshnym,  a  ya v  etom sluchae opiralsya by na obshchee
mnenie. Trudno s nim spravit'sya potomu, chto i v nastoyashchem svoem polozhenii on
chuvstvuet sebya schastlivym.  I dejstvitel'no,  esli pervaya lyubov' kazhetsya nam
voobshche bolee blagorodnym i, kak govoryat, bolee chistym chuvstvom, esli ona, vo
vsyakom  sluchae,  bolee medlenno  razvivaetsya,  to  prichina  etomu  vovse  ne
chuvstvitel'nost' ili robost',  kak prinyato schitat'. Delo v tom,  chto serdce,
porazhennoe chuvstvom, dotole  ne izvedannym, kak by ostanavlivaetsya na kazhdom
shagu,  chtoby nasladit'sya  ocharovaniem, kotoroe ono  ispytyvaet, i ocharovanie
eto  obladaet  takoj  vlast'yu   nad  neiskushennym  serdcem,  chto  sovershenno
pogloshchaet ego i zastavlyaet zabyvat' obo vseh  drugih radostyah. |to nastol'ko
verno, chto dazhe vlyublennyj rasputnik, - esli rasputnik mozhet byt' vlyublen, -
s  etoj  minuty ne tak sil'no rvetsya k naslazhdeniyu  i  chto,  nakonec,  mezhdu
povedeniem  Danseni  s malen'koj  Volanzh  i moim  s  nedotrogoj gospozhoj  de
Turvel' raznica tol'ko v stepeni.
     CHtoby raspalit'  nashego  yunoshu, nado bylo by, chtoby na puti ego  vstalo
kuda bolee ser'eznoe  prepyatstvie  i,  prezhde vsego, chtoby  emu  prihodilos'
soblyudat' bol'shuyu tainstvennost', ibo tainstvennost' vedet k  derznoveniyu. YA
ne dalek ot mysli, chto vy povredili nashim zamyslam, okazav emu takuyu pomoshch'.
Vashe  povedenie  bylo by  prevoshodnym po  otnosheniyu  k  cheloveku  byvalomu,
ispytyvayushchemu odni lish'  vozhdeleniya,  no  vam  sledovalo predvidet', chto dlya
yunoshi poryadochnogo i vlyublennogo glavnaya cennost' vneshnih  proyavlenij lyubvi v
tom,  chtoby  oni  yavlyalis' ee  zalogom, i chto,  sledovatel'no, chem  bolee on
uveren vo vzaimnosti, tem menee budet predpriimchiv. CHto zhe teper' delat'? Ne
znayu. No ya  ne nadeyus',  chto malyutka poteryaet nevinnost' do braka; my s vami
ostanemsya ni pri chem. Ochen' zhal', no ya ne vizhu, chem tut mozhno pomoch'. Poka ya
tut razglagol'stvuyu,  vy so svoim kavalerom zanimaetes' nastoyashchim delom. |to
napominaet mne o tom, chto ya poluchil ot vas obeshchanie izmenit' emu so  mnoj. U
menya imeetsya  pis'mennoe  vashe obeshchanie,  i  ya  vovse  ne  zhelayu,  chtoby ono
prevratilos' v  dolgosrochnyj  veksel'. YA soglasen,  chto srok platezha  eshche ne
nastupil, no s vashej  storony velikodushno  bylo by  ne dozhidat'sya etogo. YA s
vas ne potrebuyu  lishnih  procentov.  Neuzheli  vam  ne  nadoelo  postoyanstvo?
Kavaler, vidimo, i v samom dele tvorit chudesa? O, razreshite mne dejstvovat',
ya  hochu  zastavit'  vas  priznat',  chto  esli  vy nahodili  v  nem  kakie-to
dostoinstva, to lish' potomu, chto zabyli menya.
     Proshchajte, prelestnyj drug, celuyu vas tak zhe krepko, kak zhelayu vas. I ne
somnevajtes', chto vse pocelui kavalera, vmeste  vzyatye, ne tak plamenny, kak
moi.

     Iz ***, 5 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     CHem  zasluzhil  ya, sudarynya, vashi  upreki  i gnev,  kotoryj  vy  na menya
obrushili?  Samaya goryachaya  i vmeste  s tem samaya pochtitel'naya  privyazannost',
samaya bezropotnaya  pokornost' malejshej vashej  vole  -  vot v dvuh slovah vsya
istoriya moih chuvstv  i  moego  povedeniya. Menya  terzali  muki  nerazdelennoj
lyubvi, i edinstvennym utesheniem moim bylo videt' vas. Vash prikaz lishal  menya
etogo - i ya podchinilsya, ne  pozvoliv  sebe roptat'. V nagradu za prinesennuyu
zhertvu  vy razreshili mne pisat' vam, a teper' hotite  otnyat'  u  menya i  etu
edinstvennuyu radost'.  Neuzheli  ya dolzhen  primirit'sya  s  etim lisheniem,  ne
pytayas' dazhe zashchishchat'sya. Razumeetsya, net! Razve  ne doroga eta radost' moemu
serdcu? Ona - edinstvennoe, chto u menya ostalos', i darovali ee mne vy.
     Vy govorite, chto pis'ma moi "slishkom chasty"? No podumajte tol'ko, proshu
vas, chto  izgnanie  moe dlitsya uzhe  desyat' dnej - i ne bylo mgnoveniya, chtoby
mysli  moi ne byli  zanyaty vami, a  mezhdu tem vy poluchili  ot menya vsego dva
pis'ma. "YA govoryu v nih tol'ko o svoej lyubvi"? No o  chem zhe mogu ya govorit',
kak  ne o tom, o chem vse vremya pomyshlyayu? Edinstvennoe,  chto ya mog sdelat', -
eto oslabit' vyrazheniya, i, mozhete poverit' mne, ya  otkryl  vam  lish' to, chto
skryt'  bylo  prosto  nevozmozhno.  Vy, nakonec, ugrozhaete,  chto  perestanete
otvechat'? Znachit, vy ne dovol'stvuetes' tem,  chto  tak surovo  obrashchaetes' s
chelovekom, kotoryj dorozhit  vami prevyshe  vsego i chtit vas  dazhe bol'she, chem
lyubit, - vy ego eshche  i preziraete! No pochemu eti ugrozy, etot  gnev? Razve v
nih  est'  nuzhda?  Razve  ne  uvereny  vy  v  moem  povinovenii  dazhe  samym
nespravedlivym  vashim  trebovaniyam?  Mogu  li  ya  protivit'sya lyubomu  vashemu
zhelaniyu, i razve ne dokazal ya uzhe, chto ne  mogu? Neuzheli zhe vy zloupotrebite
svoej  vlast'yu  nado mnoj?  Smozhete  li vy  s legkim  serdcem  vkushat' stol'
neobhodimyj dlya vas, po vashim slovam,  pokoj,  posle  togo kak  iz-za  vas ya
stanu okonchatel'no neschastnym, posle togo kak vy sovershite nespravedlivost'?
Neuzhto vy nikogda ne skazhete sebe: "On sdelal menya vladychicej svoej  sud'by,
a  ya sdelala ego  neschastnym; on molil  o pomoshchi,  a ya  ne  brosila  na nego
sostradatel'nogo  vzglyada!"  Znaete  li  vy,  do  chego  mozhet  dovesti  menya
otchayanie? Net, vy ne znaete.
     CHtoby  oblegchit' moi  stradaniya,  vy dolzhny  byli  by  znat', do  kakoj
stepeni ya vas lyublyu; no serdca moego vy ne znaete.
     CHemu vy prinosite menya v zhertvu? Prizrachnym opaseniyam.  I kto  u vas ih
vyzyvaet? CHelovek, obozhayushchij vas,  chelovek, nad kotorym vy vsegda  sohranite
bezgranichnuyu  vlast'.  CHego zhe  vy boites'?  CHego  mozhete  vy  opasat'sya  ot
chuvstva,  kotorym vsegda  budete  vol'ny  upravlyat'  po svoemu  zhelaniyu?  No
voobrazhenie  vashe sozdaet sebe  kakih-to chudovishch, i  uzhas,  kotoryj vy pered
nimi oshchushchaete, vy pripisyvaete lyubvi. Nemnogo  doveriya ko  mne  - i prizraki
eti ischeznut.
     Odin mudrec  skazal, chto, dlya togo chtoby rasseyalis'  strahi, dostatochno
osoznat'  ih prichinu7.  Istina eta  osobenno primenima k lyubvi. Polyubite,  i
straham  vashim pridet  konec. Na  meste togo, chto  vas uzhasaet,  vy  najdete
sladostnoe chuvstvo nezhnogo i pokornogo vam vozlyublennogo, i vo vse dni vashi,
otmechennye  schast'em, u vas ne vozniknet inyh sozhalenij,  krome togo, chto vy
poteryali  te  dni,  kotorye  proveli v  ravnodushii. I ya  sam, s teh  por kak
raskayalsya v  svoih  zabluzhdeniyah i sushchestvuyu  lish' dlya  lyubvi,  ya  sozhaleyu o
vremeni, kotoroe provodil, kak kazalos' mne, v naslazhdeniyah, i chuvstvuyu, chto
lish' vam dano sdelat' menya schastlivym.  No, molyu vas, pust' radost', kotoruyu
ya ispytyvayu, kogda pishu vam, ne zamutnena budet strahom prognevit' vas! YA ne
hochu  oslushat'sya  vas,  no,  pripadaya  k  nogam  vashim, proshu  sohranit' mne
schast'e, kotoroe  vy zhelaete  u menya otnyat'. YA  vzyvayu k  vam:  uslysh'te moi
mol'by, poglyadite na moi slezy. Ah, sudarynya, neuzheli zhe vy otkazhete?

     Iz ***, 7 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Rastolkujte  mne, esli  mozhete, chto oznachaet  etot vzdor, kotoryj neset
Danseni? CHto  takoe sluchilos' i chto on  poteryal? Uzh  ne  rasserdilas' li ego
krasotka na ego  neskonchaemuyu pochtitel'nost'? Govorya po vsej spravedlivosti,
davno uzhe mozhno bylo rasserdit'sya. CHto mne  skazat' emu  segodnya  vecherom na
svidanii,  o  kotorom on  menya prosil  i  kotoroe  ya  emu  na  vsyakij sluchaj
naznachil?  Razumeetsya,  ya  ne  stanu  teryat'  vremeni  na  vyslushivanie  ego
setovanij, esli eto nas ni k chemu ne privedet. Lyubovnye zhaloby mozhno slushat'
lish'  v  obligatnom rechitative8  ili  v ariyah.  Soobshchite  mne, v  chem  delo,
skazhite,  kak  ya dolzhen postupat',  ili zhe ya sbegu,  chtoby izbezhat' mayachashchej
peredo mnoyu  skuki. Smogu li  ya pogovorit'  s vami  segodnya  utrom? Esli  vy
zanyaty, to hotya  by cherknite mne slovechko  i dajte  mne ukazaniya naschet moej
roli.
     Gde vy  byli vchera?  Mne nikak  ne udaetsya s vami uvidet'sya. Pravo  zhe,
nezachem bylo ostavat'sya  v  Parizhe  v  sentyabre.  Odnako nado  vam na chto-to
reshit'sya,  ibo  ya tol'ko chto  poluchil  ves'ma  nastoyatel'noe priglashenie  ot
grafini de B*** pogostit' u nee v derevne, i vot  v kakoj zabavnoj forme ona
menya  priglashaet:  u  ee  muzha est',  mol,  ocharovatel'nyj les,  kotoryj  on
zabotlivo prednaznachaet "dlya priyatnogo vremyapreprovozhdeniya svoih druzej". Vy
zhe  horosho znaete,  chto na  etot les  ya  imeyu  nekotorye  prava,  i  ya poedu
vzglyanut' na nego eshche raz, esli ne mogu byt' vam nichem poleznym.
     Proshchajte i ne zabud'te, chto Danseni budet u menya chasov okolo chetyreh.

     Iz ***, 8 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k vikontu de Val'monu
     (vlozheno v predydushchee)
     Ah, sudar', ya v otchayanii, ya poteryal  vse. YA ne reshayus' doverit'  bumage
tajnu  moih stradanij, no mne neobhodimo  izlit'  ih pered nadezhnym i vernym
drugom. V kotorom chasu mog by ya uvidet'sya s vami i poluchit' u vas uteshenie i
sovet? YA byl tak schastliv v tot den', kogda otkryl vam svoyu dushu! A teper' -
kakaya raznica!  Vse  dlya  menya  izmenilos'. To, chto  prihoditsya preterpevat'
lichno mne, est' lish' neznachitel'naya dolya moih terzanij. Trevoga za sushchestvo,
beskonechno  bolee  dorogoe, - vot chego ya perenesti ne v silah. Vy schastlivee
menya  i smozhete ee  uvidet', i ya zhdu  ot vashej  druzhby, chto vy ne otkazhetes'
ispolnit'  moe  poruchenie  k nej.  No  dlya  etogo  mne nuzhno  povidat' vas i
ob®yasnit' vam, chto nado sdelat'. Vy pozhaleete menya, vy mne pomozhete. Vsya moya
nadezhda - na vas. Vy chelovek chuvstvitel'nyj, vy znaete  lyubov', i tol'ko vam
odnomu ya imeyu vozmozhnost' doverit'sya. Ne otkazyvajtes' zhe pomoch' mne.
     Proshchajte,  sudar'. Edinstvennoe oblegchenie v  moem gore - eto soznanie,
chto ya imeyu takogo druga, kak vy. Soobshchite mne, proshu  vas, v kotorom chasu  ya
mogu vas zastat'. Esli nel'zya segodnya utrom, to ya hotel by kak  mozhno ran'she
posle poludnya.

     Iz ***, 8 sentyabrya 17...



     1 Piron. "Metromaniya". - Aleksis Piron (1689-1773) -  francuzskij poet,
avtor eroticheskih stihotvorenij,  a takzhe  komedij i libretto dlya komicheskih
oper.     "Metromaniya"     -      stihotvornaya     komediya,     vysmeivayushchaya
diletantov-rifmopletov,  -  schitaetsya luchshim  ego  proizvedeniem. Citiruemaya
zdes' stroka vzyata iz IX sceny II dejstviya.
     2 Stojkost' Scipiona. - Imeetsya v vidu epizod iz zhizni Publiya  Korneliya
Scipiona  |miliana Afrikanskogo (ok. 235-185 gg. do n.e.): vmesto togo chtoby
sdelat' plennuyu ispanskuyu devushku svoej nalozhnicej, on vozvratil ee zhenihu.
     3  Te,  komu   ne  predstavlyalsya   sluchaj  chuvstvovat'  poroj  znachenie
kakogo-nibud'  slova ili  vyrazheniya, osvyashchennogo  lyubov'yu, ne najdut v  etoj
fraze nikakogo smysla.
     4  Seladon  -  geroj  romana  Onore d'YUrfe  "Astreya"  (1619).  Imya  eto
sdelalos' prozvishchem vsyakogo tomnogo lyubovnika.
     5 Pis'mo eto ne bylo nami najdeno.
     6 Po nravam  gospozhi  de Mertej chitatel', naverno, uzhe davno dogadalsya,
kak malo ona uvazhaet religiyu.  Ves' etot otryvok mozhno  bylo by opustit', no
my  schitali,  chto,  pokazyvaya  rezul'taty,  ne  sleduet  takzhe  prenebregat'
raskrytiem prichin.
     7 Kazhetsya, eto  Russo  v  "|mile",  no  citata  netochna,  i  Val'mon ee
nepravil'no primenyaet. Da i chitala li gospozha de Turvel' "|milya"?
     8  ...v  obligatnom  rechitative... - Obligatnym  nazyvaetsya  rechitativ,
soprovozhdaemyj i preryvaemyj orkestrom i potomu nakladyvayushchij  i na pevcov i
na orkestr opredelennye vzaimnye obyazatel'stva.




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Dorogaya moya Sofi, pozhalej svoyu  Sesil', svoyu  bednuyu Sesil':  ona ochen'
neschastna! Mama vse znaet. Ne ponimayu, kakim obrazom u  nee mogli vozniknut'
podozreniya,  odnako ona vse obnaruzhila. Vchera vecherom mne  pokazalos', budto
mama  nemnogo  razdrazhena,  no  ya  ne obratila na  eto osobogo  vnimaniya  i,
dozhidayas', poka ona konchit igru v  karty, dazhe vela ochen' veselyj razgovor s
gospozhoj  de Mertej, kotoraya u nas uzhinala, i my mnogo besedovali o Danseni.
Ne dumayu, chtoby nas mogli uslyshat'. Ona ushla, i ya udalilas' k sebe.
     YA razdevalas',  kogda mama  voshla i velela moej  gornichnoj vyjti. Posle
etogo ona potrebovala  u  menya klyuch ot moego  sekretera.  Govorila ona takim
tonom, chto ya zatrepetala i edva mogla  derzhat'sya na nogah. YA delala vid, chto
ne mogu najti klyuch, no v konce koncov prishlos' povinovat'sya. Pervyj zhe yashchik,
kotoryj  ona  otkryla, okazalsya kak raz tot, gde nahodilis'  pis'ma kavalera
Danseni. YA  byla  v  takom smyatenii, chto,  kogda ona menya sprosila, chto  eto
takoe, v  sostoyanii  byla otvetit' tol'ko: "Nichego". No kogda ya uvidela, chto
ona nachala  chitat' pervoe pis'mo, kakoe ej popalos' na  glaza, mne stalo tak
hudo, chto ya poteryala soznanie.  Kak tol'ko ya prishla v sebya,  mama, pozvavshaya
moyu  gornichnuyu, udalilas', velev mne lozhit'sya spat'. Ona zabrala vse  pis'ma
Danseni. YA drozhu vsyakij raz, kak  podumayu, chto dolzhna budu snova  pokazat'sya
ej na  glaza. Vsyu noch'  ya proplakala. Pishu na rassvete, tak kak nadeyus', chto
poyavitsya ZHozefina.  Esli ya  smogu  pogovorit'  s  nej s  glazu  na  glaz, to
poproshu, chtoby  ona peredala gospozhe de Mertej zapisku, kotoruyu ya ej napishu.
Esli net, to ya vlozhu  zapisku v pis'mo k tebe, a ty uzh, bud'  dobra, otprav'
ee kak budto by ot sebya. Tol'ko ona odna sposobna hot' nemnogo menya uteshit'.
My  hot' pogovorim o  nem, tak  kak  ya uzhe ne nadeyus'  ego uvidet'.  YA ochen'
neschastna! Mozhet byt', ona budet  tak dobra, chto voz'metsya  peredat' Danseni
moe pis'mo. YA ne reshayus' doverit'sya v takom dele ZHozefine, a eshche men'she moej
gornichnoj: ved' eto,  mozhet byt', ona  skazala  mame, chto v sekretere u menya
spryatany pis'ma.
     YA konchayu,  tak kak mne eshche nuzhno napisat' gospozhe  de  Mertej,  a takzhe
Danseni, chtoby pis'mo  k nemu bylo gotovo da sluchaj, esli ona soglasitsya ego
otoslat'.  Zatem ya opyat' lyagu,  chtoby menya zastali v posteli, kogda pridut v
moyu komnatu. CHtoby  ne prishlos' idti k mame, ya skazhus' bol'noj. YA ne tak  uzh
solgu: mne ved' huzhe, chem esli by u menya byl zhar. Glaza goryat ot slez, i tak
davit pod lozhechkoj, chto  trudno dyshat'. Kogda ya dumayu,  chto  bol'she ne uvizhu
Danseni,  mne hochetsya umeret'.  Proshchaj, dorogaya  moya Sofi.  Ne  mogu  bol'she
pisat', slezy dushat menya.

     Iz ***, 7 sentyabrya 17...
     Primechanie.  Pis'mo  Sesili  Volanzh  k markize vypushcheno,  tak kak v nem
izlagayutsya  te zhe  obstoyatel'stva,  chto v predydushchem  pis'me,  tol'ko  menee
podrobno. Pis'mo k kavaleru Danseni najdeno ne bylo: prichinu chitatel' uznaet
iz pis'ma 63 gospozhi de Mertej k vikontu.




     Ot gospozhi de Volanzh k kavaleru Danseni
     Posle togo kak vy, milostivyj gosudar', zloupotrebili doveriem materi i
nevinnost'yu  rebenka, vas,  konechno,  ne  udivit,  chto vas  bol'she  ne budut
prinimat' v dome, gde na dokazatel'stva iskrennejshej druzhby vy otvetili lish'
zabveniem  vseh pravil  pristojnogo  povedeniya.  YA  predpochitayu prosit'  vas
vpred'  ne  yavlyat'sya  ko  mne,  vmesto  togo  chtoby   dat'   sootvetstvuyushchee
rasporyazhenie privratniku, chto v ravnoj mere skomprometirovalo  by vseh  nas,
ibo sredi slug nashih totchas zhe nachnutsya peresudy. YA imeyu pravo rasschityvat',
chto vy ne vynudite menya pribegnut' k etomu  sposobu. Preduprezhdayu vas takzhe,
chto,  esli v budushchem vy sdelaete hot' malejshuyu popytku  uderzhat' moyu doch'  v
tom zabluzhdenii chuvstv, v kotoroe vy ee zavlekli, surovoe i vechnoe zatochenie
izbavit  ee ot  vashih presledovanij. Ot  vas, sudar',  zavisit,  tak li malo
poboites' vy  stat' prichinoj  ee neschast'ya, kak  malo  poboyalis' popytki  ee
obeschestit'. CHto do menya, to vybor moj sdelan, i ya ej ego soobshchila.
     Pri  sem vy najdete pachku vashih pisem. YA rasschityvayu,  chto  v  obmen vy
prishlete mne vse pis'ma moej  docheri i chto vy ne vosprotivites' tomu,  chtoby
ne  ostavalos'  ni  malejshih  sledov  proisshestviya,  o  kotorom ya  ne  smogu
vspomnit' bez negodovaniya, ona - bez styda, a vy - bez ugryzenij sovesti.
     Imeyu chest' byt' i t.d.

     Iz ***, 7 sentyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Da,  konechno,  ya  ob®yasnyu  vam  zapisku  Danseni.  Proisshestvie,  iz-za
kotorogo on vam ee napisal, delo moih  ruk i, polagayu, samoe udachnoe iz vseh
moih deyanij. Posle vashego poslednego pis'ma ya ne  teryala  vremeni darom  - ya
skazala sebe, podobno odnomu afinskomu arhitektoru1: "YA sovershu to, o chem on
govoril".
     Emu, znachit, nuzhny  prepyatstviya, etomu geroyu  romana, Schast'e  usyplyaet
ego! O, pust'  polozhitsya na  menya,  ya uzh  zadam  emu rabotu, i libo ya  ochen'
oshibayus', libo spokojno  pochivat' emu uzh ne  pridetsya. Nado bylo nauchit' ego
cenit' vremya,  i  ya l'shchu sebya nadezhdoj, chto on  sejchas  gor'ko zhaleet o  teh
chasah,   kotorye   poteryal.   Vy   takzhe  govorili,   chto  emu   ne  hvatalo
tainstvennosti. Tak vot, teper'-to ee uzh budet hvatat' s izbytkom. Vo mne to
horosho,  chto dostatochno  ukazat'  mne na dopushchennuyu mnoyu oshibku,  -  i  ya ne
uspokoyus', poka vsego ne popravlyu. Uznajte zhe, chto ya sdelala.
     Vernuvshis'  k sebe pozavchera utrom, ya prochitala vashe pis'mo, i mne  vse
stalo yasno kak den'. Ubedivshis', chto vy prevoshodno opredelili  prichinu zla,
ya  zanyalas' isklyuchitel'no poiskami  sredstv  dlya  ego iskoreneniya. Nachala ya,
odnako, s  togo, chto legla, ibo neutomimyj kavaler ne dal mne  usnut'  ni na
mgnovenie, i ya dumala, chto mne zahochetsya spat'. Nichego podobnogo, vse  mysli
moi byli  zanyaty Danseni:  zhelanie vyvesti ego iz bezdejstviya ili ego za eto
bezdejstvie  nakazat' ne davalo mne  glaz somknut', i lish'  posle togo kak ya
razrabotala svoj plan vo vseh podrobnostyah, udalos' mne otdohnut' chasa dva.
     V tot zhe vecher  ya otpravilas'  k  gospozhe de  Volanzh i, soglasno svoemu
zamyslu,  doveritel'no soobshchila  ej,  chto,  kak ya pochti ubezhdena,  mezhdu  ee
docher'yu   i  Danseni   sushchestvuet  opasnaya   svyaz'.   |ta   zhenshchina,   stol'
pronicatel'naya v otnoshenii vas,  okazalas'  do  togo osleplennoj, chto sperva
ona otvetila mne, chto ya, naverno, oshibayus': doch'  ee,  mol, sovsem rebenok i
t.d. i t.p. YA ne mogla rasskazat' ej vsego, chto mne izvestno, no ya ssylalas'
na perehvachennye mnoyu vzglyady, obryvki rechej, kotorye vnushali trevogu i moej
dobrodeteli,  i moemu  druzheskomu chuvstvu. Slovom, ya govorila pochti  tak  zhe
horosho,  kak  lyubaya svyatosha,  i,  nanosya okonchatel'nyj  udar,  reshilas' dazhe
skazat',  chto mne pokazalos', budto  ya videla, kak oni  peredavali  iz ruk v
ruki  pis'mo. "Tut mne pripomnilos', - dobavila ya, -  chto ona kak-to otkryla
pri mne yashchik svoego sekretera, i ya uvidela tam mnogo kakih-to bumag, kotorye
ona, vidimo, hranit. Ne znaete li vy, s kem ona vedet ozhivlennuyu perepisku?"
Tut  gospozha de Volanzh izmenilas' v lice, i ya zametila,  chto na glazah u nee
vystupili  slezy.  "Blagodaryu  vas,  dostojnyj  moj drug,-  proiznesla  ona,
pozhimaya mne ruku. - YA vse razuznayu".
     Posle  etogo  razgovora,  slishkom   korotkogo,  chtoby  on  mog  vyzvat'
podozreniya, ya podoshla  k  yunoj  osobe.  Vskore  ya,  odnako,  pokinula  ee  i
poprosila  mat'  ne vydavat' menya docheri. Mat' obeshchala  tem  ohotnee, chto  ya
zametila ej, kak  bylo by udachno, esli  by devochka vozymela ko mne doverie i
otkryvala mne  svoe serdce, a  u menya poyavilas' by takim obrazom vozmozhnost'
davat' ej blagorazumnye sovety. Obeshchanie svoe ona  sderzhit - ya ne somnevayus'
v etom hotya by potomu, chto ej zahochetsya proizvesti na doch' vpechatlenie svoej
pronicatel'nost'yu. Tem samym  ya poluchala vozmozhnost' podderzhivat' s malyutkoj
obychnyj druzheskij ton i ne pokazat'sya dvulichnoj v glazah gospozhi  de Volanzh,
chego ya  hotela izbezhat'. Vyigrala ya  vdobavok i to,  chto  v dal'nejshem smogu
ostavat'sya naedine i skol'ko ugodno sekretnichat' s yunoj osoboj, ne vyzyvaya u
materi i teni podozreniya.
     YA vospol'zovalas' etim v tot zhe vecher i, konchiv svoyu partiyu, uedinilas'
s malyutkoj v ukromnom ugolke i zavela razgovor o Danseni: tut ona sovershenno
neissyakaema.  YA zabavlyalas', razzhigaya ee po povodu toj radosti, kotoruyu  ona
ispytaet ot zavtrashnej vstrechi s nim; kakogo tol'ko vzdora ya ne zastavila ee
nagovorit'! Nado  zhe  bylo  vernut' ej  hotya by  v  vide  nadezhdy  to, chto v
dejstvitel'nosti ya u nee otnimala. Vdobavok ot vsego etogo ona  eshche  sil'nee
oshchutit  udar, a ya ubezhdena, chto chem  bol'she ona budet stradat',  tem  skoree
pospeshit  voznagradit'  sebya  pri  pervom zhe blagopriyatnom sluchae. K tomu zhe
polezno priuchat' k sil'nym perezhivaniyam togo, kogo prednaznachaesh' dlya zhizni,
polnoj priklyuchenij.
     V konce koncov, razve ona ne mozhet zaplatit'  dvumya-tremya slezinkami za
schast'e  obladat'  svoim Danseni?  Ona  ot nego  bez  uma.  CHto zh,  mogu  ej
poruchit'sya, chto ona  ego poluchit  i  dazhe ran'she, chem  poluchila by bez  etoj
buri. |to lish' durnoj son, za kotorym posleduet  sladostnoe probuzhdenie, i ya
polagayu,  chto  v obshchem  ona  dolzhna  byt' mne dazhe blagodarna.  A  esli  ya i
proyavila nemnogo kovarstva, nado zhe pozabavit'sya:
     Ved' na zabavu nam i sozdany glupcy.2
     Nakonec, ya udalilas',  ves'ma soboyu dovol'naya.  Libo, govorila  ya sebe,
Danseni, razgoryachennyj prepyatstviyami, vospylaet eshche sil'nee i togda ya sdelayu
dlya nego vse, chto budet v moej vlasti, libo, esli eto prosto duren', kak mne
poroyu kazhetsya, on pridet  v otchayanie  i  priznaet  sebya  pobezhdennym. V etom
sluchae ya,  po krajnej mere, otomshchu emu, kak tol'ko smogu, i zaodno priobretu
eshche  bol'shee  uvazhenie  materi,  eshche bolee  glubokuyu  druzhbu docheri i polnoe
doverie  ih  obeih.  CHto  zhe  kasaetsya ZHerkura, glavnogo predmeta vseh  moih
zabot, to mne uzh ochen' ne povezet ili zhe ya okazhus' uzh ochen' nelovkoj,  esli,
pol'zuyas' ogromnym  vliyaniem na ego zhenu, kotoroe v dal'nejshem eshche usilitsya,
ya ne najdu tysyachi sposobov sdelat' iz nego to, vo chto ya hochu ego prevratit'.
S etimi priyatnymi myslyami ya zasnula, i potomu  otlichno spala i ochen'  pozdno
prosnulas'.
     Moego probuzhdeniya uzhe dozhidalis' dve zapiski: odna ot materi, drugaya ot
docheri, i ya ne mogla uderzhat'sya ot smeha, obnaruzhiv v obeih bukval'no odnu i
tu zhe  frazu:  "Ot  vas  odnoj  mogu ya zhdat' hot'  nekotorogo utesheniya".  Ne
zabavno li,  v  samom dele,  uteshat' i za i protiv i okazat'sya  edinstvennym
posobnikom dvuh  sovershenno protivopolozhnyh ustremlenij? Vot ya i upodobilas'
bozhestvu; slepye smertnye  obrashchayutsya ko  mne  s sovershenno protivopolozhnymi
pozhelaniyami, a  moi  nepokolebimye  resheniya ostayutsya neizmennymi.  Odnako  ya
ostavila etu vozvyshennuyu rol',  prinyav na sebya druguyu - angela-uteshitelya, i,
soglasno zapovedi, posetila blizhnego v ego gorestyah.
     YA nachala s materi, kotoruyu  ya  nashla  stol' udruchennoj, chto etim vy uzhe
otchasti otomshcheny za nepriyatnosti, postigshie vas po ee vine  so storony vashej
prekrasnoj  nedotrogi. Vse udalos' kak nel'zya luchshe.  Bespokoilo menya tol'ko
odno: kak  by  gospozha  de Volanzh  ne  vospol'zovalas' etoj  minutoj,  chtoby
priobresti doverie docheri, chto bylo by ochen' legko, esli by ona zagovorila s
nej laskovo i  druzhelyubno  i  pridala  sovetam razuma  vid i  ton  proshchayushchej
nezhnosti. K schast'yu, ona vooruzhilas' strogost'yu i v konce koncov povela sebya
tak  neudachno, chto ya mogla tol'ko radovat'sya. Pravda, ona  chut'  ne narushila
vseh nashih planov, reshiv sperva vodvorit' svoyu doch'  obratno v monastyr', no
ya otvela udar i posovetovala lish' prigrozit' etim v tom sluchae, esli Danseni
budet  prodolzhat' svoi  presledovaniya;  eto zastavit oboih  vlyublennyh  byt'
ostorozhnymi, chto, po-moemu, neobhodimo dlya uspeha.
     Zatem ya proshla k docheri. Vy by ne poverili, kak ona pohoroshela ot gorya!
Kak by  malo ni bylo ej  svojstvenno  koketstvo,  ruchayus'  vam, - ona  budet
chasten'ko pribegat' k slezam. No na etot raz slezy byli samye beshitrostnye.
Porazhennaya  etim novym  ocharovaniem, kotorogo ya za neyu ne  znala  i  kotoroe
teper' nablyudala s udovol'stviem, ya  sperva davala ej lish' neudachnye sovety,
skoree usilivayushchie  stradaniya, chem oblegchayushchie ih, i takim obrazom dovela ee
do  polnogo iznemozheniya. Ona uzhe ne  plakala, i ya dazhe opasalas'  sudorog. YA
posovetovala ej lech' v postel', i ona  soglasilas'. YA prinyalas' uhazhivat' za
nej vmeste s gornichnoj. S utra ona ne odevalas' i ne prichesyvalas', i vskore
ee rastrepannye volosy rassypalis' po sovershenno obnazhennym  plecham i grudi.
YA pocelovala ee, ona upala v moi ob®yatiya, i slezy polilis' vnov' sami soboj.
Bozhe, kak  ona byla horosha! Ah, esli  Magdalina3 pohodila na nee, ona dolzhna
byla byt' opasnee v pokayanii, chem vo grehe.
     Kogda ogorchennaya krasotka okazalas' v posteli,  ya prinyalas' uteshat'  ee
uzhe po-nastoyashchemu. Sperva  ya uspokoila  ee  naschet vodvoreniya v monastyr'. YA
zaronila  v  nee nadezhdu na tajnye  svidaniya  s  Danseni.  Usevshis'  na kraj
posteli, ya  skazala: "A chto, esli by on  byl zdes'!",  zatem, vyshivaya tot zhe
uzor, otvlekala ee to odnim, to drugim i, v konce koncov, dobilas' togo, chto
ona pozabyla  o svoem  gore. My rasstalis' by vpolne dovol'nye  drug drugom,
esli by  ona ne poprosila menya peredat' Danseni  pis'mo,  na chto ya uporno ne
soglashalas'. I vot po kakim soobrazheniyam - polagayu, vy ih odobrite.
     Prezhde vsego eto skomprometirovalo by menya v glazah Danseni, i esli eto
byl edinstvennyj dovod, kotoryj ya mogla privesti malyutke, to  dlya vas u menya
est'  eshche  mnozhestvo  drugih. Razve  ya ne  riskovala by plodami  vseh  svoih
trudov, esli by s samogo nachala dala nashim molodym lyudyam takoj legkij sposob
smyagchat' ih stradaniya? Krome togo, ya byla by ne proch' zastavit' ih  zameshat'
v eto priklyuchenie kogo-nibud' iz slug, ibo esli ono, kak ya nadeyus', pridet k
vozhdelennomu koncu, nuzhno, chtoby o nem  uznali totchas zhe posle zamuzhestva, a
ved' net  bolee  vernogo sposoba ego  razglasit'. Esli  zhe kakim-libo  chudom
slugi stanut molchat', zagovorim my  s  vami,  a dlya nas  udobnee vsego budet
otnesti oglasku za ih schet.
     Poetomu vam sleduet segodnya zhe podat' etu mysl' Danseni, a tak kak ya ne
uverena v gornichnoj malyutki Volanzh - ona i sama, kazhetsya, ej  ne doveryaet, -
ukazhite  emu  na  moyu  predannuyu   Viktuar.  YA  uzh   postarayus',  chtoby  ona
soglasilas'. Mysl'  eta mne tem bolee po dushe, chto posvyashchenie ee v ih  tajnu
okazhetsya vygodnym tol'ko  nam, a otnyud' ne im, ibo  ya eshche ne okonchila svoego
rasskaza.
     Uporno otkazyvayas' vzyat'  ot malyutki pis'mo, ya vse vremya opasalas', chto
ona poprosit menya  otpravit' ego po gorodskoj pochte, v chem ya nikak  ne mogla
by ej  otkazat'.  K  schast'yu,  to  li  po  rasteryannosti  svoej,  to  li  po
neosvedomlennosti, a mozhet byt', i  potomu, chto pis'mo ej bylo ne tak vazhno,
kak otvet, kotorogo takim zhe putem ona poluchit' ne smogla by, no ona ob etom
ne  zagovorila. No dlya togo chtoby eta  mysl' voobshche ne prishla ej v golovu i,
vo vsyakom  sluchae, dlya togo, chtoby put' etot byl dlya nee zakryt, ya totchas zhe
prinyala reshenie  i,  vernuvshis' k  materi, ubedila  ee  na  nekotoroe  vremya
udalit'  doch',  uvezya  ee v derevnyu.  Kuda zhe? Serdce  u vas ne zabilos'  ot
radosti?  K  vashej  tetushke,  k  starushke  Rozmond.  Ona dolzhna  segodnya  zhe
predupredit' ee ob  etom. Takim obrazom, vy  poluchaete pravo vozvratit'sya  k
svoej svyatoshe: teper' uzhe ona ne mozhet ssylat'sya na skandal'nost' prebyvaniya
s  vami vdvoem, i, blagodarya moim zabotam, gospozha  de  Volanzh sama ispravit
zlo, kotoroe ona vam prichinila.
     Tol'ko slushajtes' menya i ne bud'te  pogloshcheny svoimi delami  nastol'ko,
chtoby poteryat' iz vidu eto delo: pomnite, chto ya v nem zainteresovana.
     YA  hochu,  chtoby  vy  stali  posrednikom  mezhdu  molodymi  lyud'mi  i  ih
sovetchikom.  Soobshchite Danseni o  predstoyashchem  ot®ezde  i predlozhite emu svoi
uslugi.  Edinstvennoe  zatrudnenie  usmotrite  v  tom,  kak  peredat' v ruki
krasotki  doveritel'nuyu gramotu,  no  totchas  zhe otvedite  eto  prepyatstvie,
ukazav  na moyu  gornichnuyu. Net somneniya,  chto on soglasitsya,  i v nagradu za
svoi  hlopoty   vy  poluchite  doverie   neiskushennogo  serdca,  chto   vsegda
zanimatel'no.  Bednyazhechka!  Kak  ona  pokrasneet, peredavaya  vam svoe pervoe
pis'mo! Po pravde  govorya, rol'  napersnika,  protiv kotoroj imeetsya stol'ko
predrassudkov,  mne  predstavlyaetsya  prelestnym  razvlecheniem, kogda  voobshche
zanimaesh'sya drugimi, kak eto i budet v dannom sluchae. Razvyazka etoj  intrigi
budet  zaviset'  ot  vashih  staranij.  Vy  dolzhny soobrazit',  kakoj  moment
okazhetsya naibolee podhodyashchim dlya togo, chtoby soedinit' vseh dejstvuyushchih lic.
ZHizn' v  derevne  daet  k tomu tysyachi vozmozhnostej,  i uzh,  naverno, Danseni
gotov budet  poyavit'sya tam po pervomu zhe vashemu signalu. Noch', pereodevanie,
okno...  da malo li chto eshche? No znajte, chto, esli devochka vozvratitsya ottuda
takoj zhe, kakoj  tuda  otpravilas', vinovnikom ya budu  schitat' vas.  Esli vy
najdete,  chto ona nuzhdaetsya v kakom-libo pooshchrenii s moej  storony, soobshchite
mne. Pravda, ya dala ej dostatochno horoshij urok, kak opasno hranit' pis'ma, i
sejchas  prosto ne osmelyus' pisat' ej,  no ya po-prezhnemu  namerena sdelat' ee
svoej uchenicej.
     Kazhetsya,  ya zabyla rasskazat' vam, chto svoi podozreniya naschet togo, kto
vydal  perepisku, ona  napravila  sperva na  gornichnuyu,  ya zhe  otvela  ih na
ispovednika.  Takim  obrazom, odnim vystrelom  ubity  dva  zajca.  Proshchajte,
vikont, ya uzhe ochen' dolgo pishu vam, i dazhe obed moj iz-za etogo zapozdal. No
pis'mo  mne  diktovali  samolyubie  i  druzhba, a  oba  eti chuvstva  boltlivy.
ZHalujtes' teper' na menya, esli posmeete, i otpravlyajtes' snova, esli eto vas
soblaznyaet,  progulyat'sya  po  lesu  grafa  de  B***.  Vy  govorite,  chto  on
"prednaznachaet ego  dlya  priyatnogo  vremyapreprovozhdeniya svoih druzej"!  |tot
chelovek, vidno, vsemu svetu drug? Odnako proshchajte, ya progolodalas'.

     Iz ***, 9 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k gospozhe de Volanzh
     (kopiya, prilozhennaya k pis'mu 66 vikonta k markize)
     Ne pytayas', sudarynya, opravdat' svoe povedenie i ne zhaluyas' na  vashe, ya
mogu  lish' skorbet' o proisshestvii,  sdelavshem neschastnymi  treh lyudej, hotya
vse  troe dostojny luchshej  uchasti.  Byt' prichinoj etoj  bedy  dlya  menya  eshche
ogorchitel'nee, chem yavlyat'sya ee  zhertvoj, i potomu ya so vcherashnego  dnya chasto
poryvalsya imet' chest'  otvetit' vam, no u menya ne hvatalo na eto  sil. Mezhdu
tem  mne neobhodimo skazat' vam tak  mnogo,  chto  ya  dolzhen  v konce  koncov
sdelat' nad soboj usilie, i esli eto pis'mo besporyadochno i bessvyazno, to vy,
naverno, pojmete, v kakom ya sejchas gorestnom polozhenii, i proyavite nekotoruyu
snishoditel'nost'.
     Razreshite  prezhde vsego vozrazit'  protiv  pervoj  frazy vashego pis'ma.
Smeyu  utverzhdat', chto ya ne  zloupotrebil ni vashim doveriem,  ni  nevinnost'yu
mademuazel' de Volanzh. V postupkah svoih ya s uvazheniem otnosilsya i k tomu  i
k drugomu; no zaviseli  ot menya lish'  moi postupki, i esli vy dazhe vozlozhite
na  menya  otvetstvennost'  za  neproizvol'no voznikshee  chuvstvo,  to ya  bezo
vsyakogo  opaseniya dobavlyu,  chto  chuvstvo eto, vnushennoe  mne  vashej docher'yu,
mozhet, konechno, byt'  vam  neugodnym,  no otnyud'  ne oskorbit  vas.  V  etom
voprose, zatragivayushchem menya bol'she, chem ya mogu vam skazat', ya hotel by imet'
sud'ej lish' vas, a svidetelyami lish' moi pis'ma.
     Vy zapreshchaete mne vpred' poyavlyat'sya u vas,  i,  razumeetsya, ya podchinyus'
vsemu,  chto  vam  ugodno  budet  na  etot schet  predpisat',  no razve  stol'
vnezapnoe i polnoe moe ischeznovenie ne dast stol'ko  zhe pishchi dlya  peresudov,
kotoryh  vy  stremites'  izbezhat', kak  i  prikaz,  kotoryj  po  etim imenno
soobrazheniyam  vy ne zhelaete  davat' svoemu  privratniku?  YA tem  bolee  mogu
nastaivat' na etom obstoyatel'stve, chto dlya mademuazel' de Volanzh ono gorazdo
sushchestvennee,  chem dlya menya  lichno.  Poetomu  ya umolyayu  vas  vse vnimatel'no
uchest'   i  ne  dopuskat',  chtoby  strogost'  vasha  zaglushila  ostorozhnost'.
Ubezhdennyj, chto v resheniyah svoih vy budete rukovodstvovat'sya lish' interesami
vashej docheri, ya budu zhdat' ot vas dal'nejshih prikazanij.
     Odnako, esli vy pozvolite mne  izredka lichno svidetel'stvovat' vam svoe
pochtenie, ya obyazuyus', sudarynya  (i  vy mozhete  polagat'sya na moe  slovo), ne
zloupotreblyat'  etimi sluchayami  dlya togo,  chtoby zavodit'  besedu naedine  s
mademuazel' de Volanzh ili zhe peredavat' ej kakie-libo pis'ma. YA gotov na etu
zhertvu iz straha hot' chem-libo povredit' ee dobromu imeni, a schast'e izredka
videt'sya s neyu budet sluzhit' mne nagradoj.
     |tot  punkt  moego  pis'ma  yavlyaetsya  edinstvennym vozmozhnym  dlya  menya
otvetom na to, chto vy  mne govorite  ob uchasti, kotoruyu gotovite mademuazel'
de Volanzh  i kotoruyu vam ugodno  stavit'  v zavisimost'  ot moego povedeniya.
Obeshchat'  vam  bol'shee  -  znachilo  by obmanyvat'  vas.  Kakoj-nibud'  nizkij
obol'stitel'  mozhet podchinyat'  svoi namereniya obstoyatel'stvam i stroit' svoi
raschety v zavisimosti ot sobytij, no lyubov',  odushevlyayushchaya menya, vnushaet mne
lish' dva chuvstva: muzhestvo i postoyanstvo.
     Kak primirit'sya s tem, chto ya budu zabyt mademuazel'  de Volanzh i sam ee
pozabudu?  Net, net, nikogda.  YA ostanus' ej  veren.  Ona poluchila  ot  menya
klyatvu  v  vernosti,  i  sejchas ya  podtverzhdayu  ee.  Prostite,  sudarynya,  ya
otklonilsya v storonu, vernemsya k delu.
     Mne ostaetsya obsudit'  s  vami eshche odin vopros:  o pis'mah,  kotorye vy
prosite menya vernut'. YA iskrenne ogorchen tem, chto k postupkam, v  kotoryh vy
schitaete menya  vinovnym, vynuzhden prisovokupit' eshche i otkaz. No, umolyayu vas,
vyslushajte moi dovody i, dlya togo chtoby prinyat' ih, soblagovolite vspomnit',
chto  edinstvennym  utesheniem  v neschastii  utratit'  vashu  druzhbu  dlya  menya
yavlyaetsya nadezhda na sohranenie vashego uvazheniya.
     Pis'ma  mademuazel' de Volanzh,  kotorye  vsegda  byli  dlya  menya  stol'
dragocennymi,  stali v nastoyashchuyu minutu eshche dragocennee. Oni - edinstvennoe,
chto u menya ostalos', oni - edinstvennoe veshchestvennoe svidetel'stvo  chuvstva,
v  kotorom   zaklyuchaetsya   vsya  radost'  moej  zhizni.  Mozhete,  odnako,   ne
somnevat'sya, chto ya ni na mig ne pokolebalsya by prinesti vam etu zhertvu i chto
sozhalenie  o tom,  chto ya ih lishayus', ustupilo by  stremleniyu  dokazat'  vam,
naskol'ko ya  chtu i  uvazhayu  vas, no menya uderzhivayut ot etogo  ves'ma  veskie
dovody, i ya uveren, chto dazhe vy ne smozhete protiv nih vozrazit'.
     Vy, dejstvitel'no,  raskryli tajnu mademuazel' de Volanzh,  no pozvol'te
mne  skazat', ya  imeyu  vse  osnovaniya  dumat',  chto eto  proizoshlo  lish'  po
sluchajnosti,  a ne potomu, chtoby ona vam sama priznalas'. YA ne pozvolyu  sebe
osudit'   vash  postupok,   byt'   mozhet   vpolne  opravdyvaemyj  materinskoj
zabotlivost'yu. YA uvazhayu vashi prava, no oni ne prostirayutsya nastol'ko daleko,
chtoby osvobodit' menya ot moego dolga. A samyj svyashchennyj  dolg sostoit v tom,
chtoby  nikogda  ne obmanyvat' okazannogo nam doveriya. YA izmenil by emu, esli
by vystavil  napokaz komu  by to ni bylo  drugomu  tajny serdca, pozhelavshego
otkryt'sya lish' odnomu mne. Esli vasha doch'  soglasitsya doverit' ih vam, pust'
ona  sama  rasskazhet  vse.  V  takom sluchae pis'ma vam  ne  nuzhny.  Esli zhe,
naprotiv,  ona  pozhelaet  ostavit'  tajnu  svoego  serdca  neraskrytoj,  vy,
konechno, ne mozhete ozhidat', chto imenno ya vam ee otkroyu.
     CHto  zhe kasaetsya vashego  zhelaniya,  chtoby vse sluchivsheesya ne predavalos'
oglaske, to bud'te, sudarynya, sovershenno  spokojny:  vo  vsem, zatragivayushchem
interesy mademuazel' de  Volanzh,  moya  zabotlivost'  mozhet  posporit' dazhe s
materinskim  serdcem. CHtoby  u vas ne ostavalos' i  teni bespokojstva, ya vse
predusmotrel.  Na dragocennom  pakete  ran'she  bylo nadpisano:  "|ti  bumagi
szhech'"; teper' na  nem stoit  nadpis': "Bumagi, prinadlezhashchie mademuazel' de
Volanzh". |to moe reshenie dolzhno posluzhit' vam dokazatel'stvom, chto otkaz moj
vyzvan  otnyud'  ne  opaseniem, budto v  etih  pis'mah  vy najdete hot'  odno
chuvstvo, na kotoroe vy lichno mogli by pozhalovat'sya.
     Pis'mo  moe,  sudarynya, okazalos' ves'ma dlinnym, no  emu sledovalo  by
byt'  eshche  dlinnee,  esli  by v dannom  svoem  vide ono ostavilo v vas  hot'
malejshee  somnenie naschet blagorodstva moih chuvstv,  naschet iskrennego moego
sozhaleniya  o tom, chto ya  vyzval vashu nemilost',  i glubochajshego uvazheniya,  s
koim imeyu chest' i pr.

     Iz ***, 7 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     (poslano nezapechatannym markize de Mertej v pis'me vikonta)
     O  moya  Sesil', chto zhe s  nami  budet?  Kakoe  bozhestvo  spaset nas  ot
grozyashchih nam  bed?  Pust'  zhe lyubov' dast  nam,  vo vsyakom sluchae,  muzhestvo
perenesti ih! Kak izobrazit' vam  moe izumlenie i  otchayanie, kogda  ya uvidel
moi pis'ma  i  prochel zapisku  gospozhi de Volanzh! Kto  mog vydat' nas?  Kogo
podozrevat'?  Uzh ne  sovershili  li vy kakoj-nibud'  neostorozhnosti?  CHto  vy
teper' delaete? CHto bylo vam skazano? YA hotel by  vse znat', a mne nichego ne
izvestno. Mozhet byt', vy i sami znaete ne bol'she moego.
     Posylayu vam zapisku vashej  matushki i  kopiyu  moego otveta.  Nadeyus', vy
odobrite to, chto ya ej pishu. Mne prosto neobhodimo, chtoby vy odobrili takzhe i
te  shagi,  kotorye ya  predprinyal posle  etogo  rokovogo sobytiya;  cel' ih  -
poluchat' ot vas izvestiya, davat' vam  znat' o  sebe i  - kto  znaet? - mozhet
byt', dazhe videt'sya s vami, i pritom bolee svobodno, chem prezhde.
     CHuvstvuete  li  vy,  moya Sesil', kakaya radost'  snova okazat'sya vmeste,
imet'  vozmozhnost'  snova klyast'sya  drug  drugu  v vechnoj  lyubvi  i videt' v
glazah, oshchushchat' v  dushah, chto klyatva  eta  nikogda  ne budet narushena? Kakie
muki ne  pozabudutsya v  stol' sladostnyj mig? Tak vot, u menya  est' nadezhda,
chto on nastupit, i ya budu  obyazan etim kak  raz tem shagam,  kotorye ya umolyayu
vas odobrit'. No  chto ya govoryu? YA obyazan etim zabote samogo nezhnogo  druga i
uteshitelya, i edinstvennaya moya pros'ba  k vam sostoit v tom, chtoby  on stal i
vashim drugom.
     Mozhet  byt',  mne  ne  sledovalo  bez  vashego  soglasiya  vynuzhdat'  vas
doverit'sya emu? No menya izvinyayut neobhodimost' i nashe bedstvennoe polozhenie.
Vedet menya lyubov', eto ona vzyvaet k vashemu snishozhdeniyu, eto ona prosit vas
prostit'  neobhodimoe  priznanie,  bez  kotorogo my, vozmozhno,  ostalis'  by
razluchennymi  naveki4.  Vy znaete druga,  o kotorom ya govoryu. On  takzhe drug
zhenshchiny, kotoruyu vy lyubite bol'she vseh, - eto vikont de Val'mon.
     Obrashchayas' k nemu, ya sperva hotel prosit' ego ubedit' markizu de Mertej,
chtoby ona peredala vam moe pis'mo. On  vyskazal somnenie  v tom,  chtoby  eto
udalos'. No, ne polagayas' na gospozhu, on otvechaet za gornichnuyu, kotoraya  emu
chem-to obyazana. Ona vruchit vam eto pis'mo, a vy mozhete peredat' s nej otvet.
     |ta  pomoshch' budet dlya vas bespoleznoj,  esli, kak polagaet  gospodin de
Val'mon, vy v blizhajshee vremya  otpravites'  v derevnyu. No  togda vam  stanet
pomogat'  on   sam.  Dama,  k  kotoroj  vy  poedete,  ego  rodstvennica.  On
vospol'zuetsya etim predlogom, chtoby otpravit'sya tuda zhe v odno vremya s vami,
i cherez  nego budet prohodit' nasha perepiska.  On dazhe utverzhdaet, chto, esli
vy  emu vpolne doverites', on dostavit nam vozmozhnost' uvidet'sya  tam  takim
obrazom, chto pri etom vy ne budete ni v malejshej stepeni skomprometirovany.
     A teper', moya Sesil', esli vy lyubite  menya, esli vy zhaleete menya v moem
gore, esli, kak  ya nadeyus', vy razdelyaete moyu skorb',  neuzheli otkazhete vy v
doverii cheloveku, kotoryj  stanet nashim  angelom-hranitelem? Ne  bud' ego, ya
byl  by  doveden  do  polnogo  otchayaniya  nevozmozhnost'yu  hotya   by  smyagchit'
stradaniya, kotorye ya zhe  vam  prichinil. Oni konchatsya  -  obeshchayu vam eto; no,
nezhnyj moj drug, obeshchajte mne ne slishkom predavat'sya im, ne dopustit', chtoby
oni vas srazili.  Mysl', chto vy stradaete, dlya menya nevynosimo muchitel'na. YA
otdal by zhizn'  za  to, chtoby sdelat' vas  schastlivoj! Vy horosho eto znaete.
Pust'  zhe  uverennost'  v tom, chto  vas obozhayut,  vol'et  v vashu  dushu  hot'
nekotoroe uteshenie! Moej zhe dushe neobhodimo,  chtoby vy zaverili menya  v tom,
chto ne budete korit' moyu lyubov' za muki, kotorye ona vam prichinila.
     Proshchajte, moya Sesil', proshchajte, moj nezhnyj drug.

     Iz ***, 9 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Oznakomivshis'  s  dvumya prilagaemymi  pis'mami,  vy uvidite, prelestnyj
drug moj, horosho li vypolnil ya vash plan. Hotya oba pomecheny segodnyashnim dnem,
napisany  oni  byli  vchera  u menya  i  na moih  glazah;  v pis'me k  devochke
soderzhitsya vse, chto nam bylo nuzhno. Esli sudit' po uspehu vashih zamyslov, to
mozhno lish'  preklonyat'sya  pered  glubinoj  vashego prozreniya. Danseni  prosto
pylaet, i ya uveren, chto  pri pervom zhe blagopriyatnom sluchae on  povedet sebya
tak, chto vam uzhe ne  v chem budet ego uprekat'. Esli ego prelestnaya prostushka
okazhetsya poslushnoj, vse  budet zakoncheno v  skorom vremeni  po pribytii ee v
derevnyu:  u  menya  nagotove mnozhestvo  sposobov.  Blagodarya vashim  zabotam ya
vystupayu teper' v  kachestve "druga  Danseni".  Emu  ne  hvataet tol'ko  byt'
"Princem"5.
     Ochen' on eshche zelen, etot Danseni!  Poverite li, ya tak i ne mog dobit'sya
ot nego, chtoby on  obeshchal materi otkazat'sya ot svoej lyubvi! Kak budto tak uzh
trudno obeshchat', kogda zavedomo reshaesh' ne sderzhat' obeshchaniya! "|to znachilo by
obmanut'",  -  povtoryal on  vse vremya;  chto  za nazidatel'naya shchepetil'nost',
osobenno   kogda  stremish'sya  soblaznit'   doch'!  Vot  kakovy   lyudi!  Ravno
bessovestnye po svoim namereniyam, oni nazyvayut chestnost'yu slabost',  kotoruyu
proyavlyayut v ih osushchestvlenii.
     Vashe   delo  ne   dopustit',   chtoby  gospozhu  de   Volanzh  vstrevozhili
neostorozhnye  vypady,  kotorye  nash yunosha  pozvolil  sebe  v  svoem  pis'me.
Izbav'te nas ot monastyrya. Postarajtes' takzhe, chtoby ona perestala trebovat'
vozvrashcheniya  pisem  malyutki. Prezhde vsego, on ih  ne  otdast, on ih ne hochet
otdat', i ya s nim soglasen:  zdes' i lyubov' i razum edinodushny. YA prochel eti
pis'ma, preodolevaya skuku. Oni mogut byt' polezny. Sejchas ob®yasnyus'.
     Nesmotrya na vsyu ostorozhnost', s kotoroj my budem dejstvovat', vse mozhet
vnezapno obnaruzhit'sya. Zamuzhestvo ne sostoitsya -  ne tak  li? - i provalitsya
ves'  nash zamysel otnositel'no  ZHerkura. No tak  kak  ya,  so svoej  storony,
nameren otomstit' materi, mne na etot sluchaj ostaetsya obeschestit' doch'. Esli
iskusno  podobrat' eti  pis'ma i  pustit' v  oborot tol'ko chast'  ih,  mozhno
predstavit' delo tak,  budto malen'kaya Volanzh sdelala vse pervye shagi i sama
lezla na  rozhon. Nekotorye pis'ma mogli by skomprometirovat' dazhe mat' i, vo
vsyakom  sluchae, zapyatnat'  ee,  kak  vinovnuyu v vopiyushchem popustitel'stve.  YA
predvizhu, chto sovestlivyj Danseni sperva voznegoduet. No tak kak on okazalsya
by  lichno zadetym, dumayu, chto  ego  mozhno budet ulomat'. Tysyacha veroyatnostej
protiv  odnoj,  chto  delo  ne  primet  takogo oborota.  Odnako  sleduet  vse
predusmotret'.
     Proshchajte, prelestnyj drug. S  vashej storony bylo by ochen' milo priehat'
zavtra uzhinat' k marshal'she de***. YA ne smog otkazat'sya.
     Polagayu, chto nezachem prosit' vas ne soobshchat' gospozhe de Volanzh moj plan
priehat' v derevnyu. Ona totchas zhe reshit ostat'sya v gorode. A raz uzh pribyv v
derevnyu, na sleduyushchij zhe den' ona ottuda ne uedet. Esli zhe ona dast nam hotya
by nedelyu sroka, ya za vse ruchayus'.

     Iz ***, 9 sentyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     YA ne  hotela bol'she otvechat' vam, milostivyj gosudar',  i,  byt' mozhet,
smushchenie, kotoroe ya sejchas ispytyvayu, samo po sebe yavlyaetsya  dokazatel'stvom
togo, chto mne  i  vpryam' ne sleduet etogo delat'. Odnako  ya ne hochu, chtoby u
vas ostavalsya hot'  kakoj-nibud' povod na menya  zhalovat'sya.  YA  hochu ubedit'
vas, chto sdelala dlya vas vse, chto mogla.
     YA razreshila vam pisat' mne, govorite vy? Soglasna. No, napominaya mne ob
etom pozvolenii, uzhe ne dumaete li  vy, chto ya zabyla,  na kakih usloviyah ono
bylo vam dano?  Esli by  ya tak zhe tverdo priderzhivalas' etih uslovij, kak vy
ih narushaete, neuzheli  vy poluchili by ot  menya hot'  odin  otvet? I, odnako,
sejchas  ya  otvechayu  vam  uzhe v tretij raz. I  kogda  vy  vse  delaete, chtoby
zastavit' menya prervat' etu perepisku, eto ya izyskivayu sposob prodolzhat' ee.
Takoj  sposob est',  no on edinstvennyj.  I esli vy otkazhetes'  ot nego, eto
budet, chto by vy ni govorili, dokazatel'stvom togo, kak malo vy eyu dorozhite.
     Prekratite zhe govorit' so mnoyu yazykom,  kotorogo ya ne  mogu i  ne  hochu
slyshat'.  Otrekites' ot  chuvstva, kotoroe  oskorblyaet i  pugaet  menya  i  za
kotoroe  vy dolzhny byli by derzhat'sya ne  stol'  uporno, znaya, chto  ono-to  i
yavlyaetsya razdelyayushchim nas prepyatstviem. Neuzheli zhe eto edinstvennoe  chuvstvo,
na kotoroe vy sposobny, i neuzheli lyubov'  priobretet v moih glazah eshche i tot
nedostatok, chto ona isklyuchaet druzhbu? I neuzheli vy sami okazhetes' vinovnym v
tom, chto ne  zahotite obresti  druga v toj,  u kogo vam  zhelatel'no bylo  by
vyzvat' bolee nezhnoe chuvstvo? YA ne hochu tak dumat'. |ta unizitel'naya dlya vas
mysl' vozmutila by menya i bezvozvratno otdalila by ot vas.
     YA predlagayu vam svoyu druzhbu, sudar'. I  eto - vse, chto mne prinadlezhit,
vse, chem ya imeyu pravo raspolagat'. CHego zhe vam zhelat' bol'she? CHtoby otdat'sya
etomu  chuvstvu, stol' sladostnomu i  stol'  sootvetstvuyushchemu moemu serdcu, ya
zhdu lish' vashego soglasiya i vashego slova - etogo ya trebuyu! - chto druzhby budet
dostatochno dlya vashego schast'ya. YA pozabudu vse, chto mne mogli o vas govorit',
i budu rasschityvat' na to, chto vy sami postaraetes' opravdat' moj vybor.
     Vidite,  naskol'ko  ya   s   vami   otkrovenna.   Pust'   eto   posluzhit
dokazatel'stvom moego  k vam doveriya. Tol'ko ot vas budet zaviset' uvelichit'
ego. No  preduprezhdayu vas, chto pervoe zhe  slovo lyubvi  naveki razrushit ego i
vernet  mne vse  moi opaseniya i chto prezhde vsego ono posluzhit  mne signalom,
chtoby ne proiznosit' s vami ni odnogo slova.
     Esli vy, kak  utverzhdaete, otkazalis' ot svoih  zabluzhdenij, neuzheli ne
predpochtete vy byt' predmetom  druzheskih chuvstv  chestnoj zhenshchiny, chem  stat'
prichinoj ugryzenij sovesti greshnicy? Proshchajte, sudar'. Vy, konechno, pojmete,
chto posle etih moih slov ya ne mogu skazat' nichego, poka ne poluchu otveta.

     Iz ***, 9 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Kak otvetit', sudarynya, na vashe  poslednee  pis'mo? Kak osmelit'sya byt'
pravdivym,  esli  iskrennost'  mozhet  pogubit'  menya  v  vashem  mnenii?  CHto
podelaesh', tak nuzhno.  Muzhestva  u  menya  hvatit.  YA govoryu, ya  besprestanno
povtoryayu  sebe,  chto luchshe zasluzhit' vas,  chem prosto  obladat' vami. I dazhe
esli vy vsegda budete otkazyvat'  mne v schast'e, k kotoromu ya neizmenno budu
stremit'sya,  nado  vam  dokazat' hotya by,  chto serdce moe  ego dostojno. Kak
zhal',  chto,  kak  vy  vyrazilis', ya otkazalsya ot svoih  zabluzhdenij! S kakim
vostorzhennym upoeniem chital  by ya  eto vashe  pis'mo,  na  kotoroe s trepetom
otvechayu. V nem vy govorite  so mnoj iskrenne, vy proyavlyaete  ko mne doverie,
vy, slovom, predlagaete mne svoyu druzhbu. Skol'ko blag, sudarynya, i kak zhal',
chto ya ne mogu imi vospol'zovat'sya! Pochemu ya ne tot, kakim byl!
     Esli by  ya im byl, esli by u menya  bylo k vam obychnoe  legkoe vlechenie,
porozhdaemoe  obol'shcheniem  i zhazhdoj  udovol'stvij,  no imenuemoe  v nashi  dni
lyubov'yu, ya pospeshil  by izvlech'  vygodu iz vsego, chego sumel by dobit'sya. Ne
slishkom razbirayas' v sredstvah, lish' by oni obespechivali uspeh, ya pooshchryal by
vas otkrovennichat' so  mnoj, chtoby razgadat',  ya dobivalsya by polnogo vashego
doveriya, chtoby ego obmanut',  ya prinyal by vashu druzhbu v nadezhde vvesti vas v
zabluzhdenie... Kak,  sudarynya, eta kartina  pugaet vas?  Znajte zhe,  chto ona
byla by spisana s menya, esli by  ya skazal,  chto soglashayus' Syt' tol'ko vashim
drugom...
     Kto? YA? YA soglasilsya by razdelit' s kem-libo chuvstvo, voznikshee v vashej
dushe? Esli ya i skazhu  vam eto, totchas zhe  perestan'te mne doveryat'.  S etogo
mgnoveniya ya  pytalsya  by  vas obmanut'.  YA  mog by  eshche zhelat'  vas, no  uzh,
naverno, ne lyubil by.
     Ne to chtoby milaya iskrennost', sladostnoe  doverie, trogatel'naya druzhba
ne imeli  v  moih glazah  ceny... No  lyubov'!  Lyubov'  istinnaya, ta  lyubov',
kotoruyu vnushaete vy, sochetaya v sebe vse eti chuvstva, pridavaya im eshche bol'shuyu
silu, ne mogla  by,  podobno  im,  obresti  spokojstvie  i  dushevnyj  holod,
pozvolyayushchij  sravnivat'  i dazhe  okazyvat'  te ili inye  predpochteniya.  Net,
sudarynya,  ne stanu  ya vashim drugom! YA budu lyubit' vas lyubov'yu samoj nezhnoj,
samoj plamennoj, hotya i polnoj glubochajshego pochteniya. Vy mozhete vvergnut' ee
v otchayanie, no ne unichtozhit'.
     Po kakomu pravu  prityazaete  vy na to, chtoby rasporyazhat'sya serdcem, ch'e
poklonenie   otvergaete?  Kakaya  utonchennejshaya   zhestokost'  zastavlyaet  vas
zavidovat'  dazhe schast'yu lyubit'  vas?  Ono prinadlezhit  mne, i vy nad nim ne
vlastny.  YA  sumeyu ego zashchitit'. I esli  ono - istochnik moih stradanij, to v
nem zhe najdu ya i iscelenie.
     Net, eshche raz net! Uporstvujte v svoih zhestokih otkazah, no ostav'te mne
moyu lyubov'.  Vam  dostavlyaet  radost' delat'  menya  neschastnym.  Pust'  tak.
Poprobujte  pokolebat' moe muzhestvo, ya sumeyu  prinudit' vas  hotya by k tomu,
chtoby vy  reshili  moyu uchast'. I, mozhet byt', nastupit den', kogda vy stanete
ko  mne  bolee   spravedlivy.  Ne  to  chtoby  ya  nadeyalsya  probudit'  v  vas
chuvstvitel'nost'. No dazhe ne pokorivshis' ubezhdeniyu,  vy proniknetes'  im, vy
skazhete: "YA o nem neverno sudila".
     Skazhem tochnee,  -  vy  nespravedlivy k  sebe  samoj. Uznat'  vas  i  ne
polyubit', polyubit' i ne byt' postoyannym, i to i drugoe - ravno nevozmozhno. I
nesmotrya na ukrashayushchuyu vas  skromnost', vam, dolzhno byt',  legche zhalovat'sya,
chem  udivlyat'sya  chuvstvam, vami porozhdennym.  CHto do menya,  ch'ya edinstvennaya
zasluga sostoit v tom, chto ya ocenil vas, ya ne hochu utratit' etoj zaslugi. I,
otkazyvayas' prinyat'  lukavye  vashi dary, ya vozobnovlyayu  u  nog vashih  klyatvu
lyubit' vas vechno.

     Iz ***, 10 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     (zapiska karandashom, perepisannaya Danseni)
     Vy sprashivaete, chto ya delayu:  ya lyublyu vas i plachu. Moya mat' so mnoj  ne
razgovarivaet.  Ona otnyala u  menya  bumagu,  per'ya  i  chernila. YA  pol'zuyus'
karandashom, kotoryj, na schast'e, u menya sohranilsya, i pishu na obryvke vashego
pis'ma.  Mne tol'ko  i  ostaetsya,  chto  odobrit' vse,  predprinyatoe vami.  YA
slishkom lyublyu vas, chtoby ne uhvatit'sya za  lyuboj sposob poluchat' izvestiya  o
vas i soobshchat' vam chto-nibud' o sebe. Mne ne nravilsya gospodin de Val'mon, i
ya  ne  dumala, chto  on  takoj  uzh vam drug. Postarayus'  privyknut' k  nemu i
polyubit' ego radi vas.  YA predstavleniya  ne imeyu, kto  nas  vydal. |to mogut
byt' tol'ko moya gornichnaya ili svyashchennik, kotoromu ya ispovedovalas'. YA  ochen'
neschastna. Zavtra my uezzhaem v derevnyu, na  skol'ko vremeni - ne znayu.  Bozhe
moj! Ne videt'  vas! Mne bol'she  ne  na  chem pisat'. Proshchajte.  Postarajtes'
razobrat', chto ya napisala.  |ti slova,  napisannye  karandashom, mozhet  byt',
sotrutsya, no chuvstva, zapechatlennye v moem serdce, - nikogda.

     Iz ***, 10 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Dorogoj  moj drug,  ya dolzhen dat' vam  odin ochen' vazhnyj sovet.  Kak vy
znaete, ya  vchera uzhinal u marshal'shi de***. Zashel razgovor o vas, i ya  skazal
ne  vse  to  horoshee,  chto dumayu, a  vse  to,  chego  otnyud' ne  dumayu.  Vse,
po-vidimomu, byli so mnoj soglasny, i beseda prodolzhalas' uzhe dovol'no vyalo,
kak byvaet vsegda,  kogda o blizhnem govoryat tol'ko horoshee, no vdrug nashelsya
odin vozrazhayushchij. |to byl Prevan.
     "Bozhe menya  sohrani,  - proiznes on,  vstavaya, -  chtoby ya  usomnilsya  v
dobrodeteli gospozhi de Mertej! No, smeyu dumat', ona obyazana eyu skoree svoemu
legkomysliyu,  chem  pravilam. Mozhet byt',  uhazhivat' za  nej trudnee, chem  ej
ponravit'sya. I  tak  kak, volochas' za odnoj  zhenshchinoj,  po  puti  vstrechaesh'
mnozhestvo  drugih, i tak kak  v konce  koncov eti drugie mogut  okazat'sya ne
huzhe, a byt' mozhet,  i luchshe ee, to odni  poklonniki otvlekayutsya  kakoj-libo
inoj prihot'yu, a drugie prosto ustayut dobivat'sya ee, i vozmozhno, chto iz vseh
zhenshchin Parizha ej  men'she vsego prihodilos'  zashchishchat'sya. CHto kasaetsya menya, -
dobavil on, obodryaemyj ulybkami  koe-kogo iz dam, - ya uveruyu  v  dobrodetel'
gospozhi de  Mertej lish' posle togo,  kak zagonyu, uhazhivaya  za neyu,  shesterku
loshadej".
     |ta  poshlaya  shutka imela uspeh,  vypadayushchij obychno na  dolyu  vsego, chto
otdaet klevetoj. Vse rassmeyalis', Prevan sel na svoe mesto, i beseda prinyala
drugoe napravlenie. No obe grafini de P***, podle kotoryh sidel nash malover,
zaveli  s nim na etu temu privatnyj razgovor, kotoryj  ya,  k  schast'yu,  imel
vozmozhnost' slyshat'.
     Vyzov  probudit' v  vas chuvstvo byl  prinyat. Slovo "nichego ne skryvat'"
bylo dano, i  iz vseh obeshchanij, kotorye budut dany po etomu povodu,  ego-to,
naverno,  osobenno  svyato  sderzhat.  No  vy preduprezhdeny,  a  poslovicu  vy
znaete6.  Dolzhen lish'  dobavit', chto  etot Prevan, s  kotorym vy  neznakomy,
neobyknovenno  lyubezen, a eshche  bolee lovok. Esli inogda vy i slyshali ot menya
obratnoe,   to  lish'  potomu,   chto  ya  ego  nedolyublivayu   i   mne  priyatno
prepyatstvovat' ego uspeham,  a krome togo, potomu, chto ya horosho  znayu, kakoj
ves imeet moe mnenie dlya neskol'kih desyatkov samyh modnyh nashih dam.
     Mne,  dejstvitel'no,  udavalos'  takim  obrazom dovol'no  dolgoe  vremya
meshat' emu poyavlyat'sya na tak nazyvaemoj bol'shoj scene. I on sovershal chudesa,
a  znat' ob  etom nikto ne znal. No shum, podnyatyj  po  povodu  ego  trojnogo
priklyucheniya,   obratil   na   nego  vseobshchee   vnimanie,   porodil   v   nem
samouverennost', kotoroj emu ne hvatalo, i sdelal ego po-nastoyashchemu opasnym.
Slovom, sejchas eto, mozhet byt', edinstvennyj chelovek, kotorogo ya poboyalsya by
vstretit' na svoem puti. I, ne govorya uzhe o vashej lichnoj zainteresovannosti,
vy okazhete mne  bol'shuyu uslugu,  esli poputno vystavite ego v smeshnom  vide.
Ostavlyayu  ego v horoshih rukah i nadeyus',  chto  k moemu vozvrashcheniyu  on budet
konchenym chelovekom.
     Vzamen  obeshchayu vam  dovesti  do  vozhdelennogo konca  priklyuchenie  vashej
podopechnoj i zanyat'sya eyu tak zhe prilezhno, kak i moej prekrasnoj nedotrogoj.
     Poslednyaya tol'ko chto prislala mne plan  svoej  kapitulyacii. Vo  vsem ee
pis'me skvozit zhelanie byt' obmanutoj. Nevozmozhno predlozhit' bolee udobnyj i
vmeste  s  tem izbityj  sposob:  ona  hochet,  chtoby ya  byl ee  drugom. No ya,
poklonnik novyh i bolee  trudnyh priemov, ne soglasen, chtoby ona tak  deshevo
otdelalas', i  uzh,  naverno, ya  ne  dlya  togo  tak s  neyu vozhus',  chtoby vse
zavershilos' obychnym obol'shcheniem.
     Soglasno moemu planu,  ona dolzhna pochuvstvovat', horosho pochuvstvovat' i
cenu i  razmer kazhdoj zhertvy, kotoruyu mne prineset. YA ne nameren privesti ee
k celi nastol'ko bystro, chtoby raskayanie za  neyu ne ugnalos'. YA  hochu, chtoby
dobrodetel'  ee  umirala  medlennoj smert'yu,  a  sama ona ne spuskala glaz s
etogo zhalostnogo zrelishcha, i chtoby schast'e derzhat'  menya v svoih ob®yatiyah ona
ispytala  lish'  posle togo,  kak  uzhe  budet  vynuzhdena  ne skryvat'  svoego
zhelaniya. I, pravda, ne mnogogo ya stoil by, esli by ne stoil togo, chtoby menya
uprashivali. I  takaya li eto zhestokaya mest' vysokomernoj  zhenshchine, krasneyushchej
ot priznaniya, chto ona kogo-to bogotvorit?
     Posemu  ya  otverg  dragocennuyu  druzhbu  i  uporno  derzhus'   za  zvanie
vozlyublennogo.  Tak  kak  ya ne  skryvayu, chto rech'  tut idet ne  o  slovesnom
razlichii i priobretenie zvaniya  sushchestvenno  vazhno, ya proyavil v svoem pis'me
mnogo staranij i pozabotilsya, chtoby v nem nalichestvovala ta besporyadochnost',
kotoraya odna lish' umeet vyrazit' chuvstvo. Nakonec, ya nagorodil v nem stol'ko
vzdora, skol'ko mog, ibo bez  vzdora ne byvaet nezhnosti. YA  polagayu,  chto po
etoj imenno prichine zhenshchiny tak prevoshodyat nas v iskusstve pisaniya lyubovnyh
pisem.
     Svoe  pis'mo  ya  zakonchil  lest'yu,  i  tozhe  vsledstvie  sdelannyh mnoyu
glubokih nablyudenij.  Posle  togo kak zhenskoe serdce  nekotoroe  vremya  bylo
vozbuzhdeno  chuvstvom,  emu neobhodim otdyh,  a ya  zametil,  chto  dlya  vsyakoj
zhenshchiny samaya myagkaya podushka - lest'.
     Proshchajte, prelestnyj  moj  drug.  Zavtra  ya  uezzhayu.  Esli  vam  ugodno
peredat' cherez menya  chto-nibud' grafine de***, ya u  nee ostanovlyus' hotya  by
dlya togo, chtoby poobedat'.  YA ogorchen, chto uezzhayu, ne povidav vas. Posylajte
mne vashi vozvyshennye  nastavleniya i pomogite  svoimi mudrymi sovetami v  sej
reshayushchij moment.
     V osobennosti zhe  zashchishchajtes'  ot Prevana, i daj mne  bog  kogda-nibud'
otblagodarit' vas za etu zhertvu! Proshchajte.

     Iz ***, 11 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     |tot razinya eger', razumeetsya, zabyl v Parizhe moj portfel'! Pis'ma moej
prelestnicy, pis'mo Danseni  malyutke Volanzh - vse ostalos' tam, vse, chto mne
sejchas tak nuzhno! On vozvrashchaetsya, chtoby  ispravit' svoyu glupost', a poka on
sedlaet  loshad',  ya rasskazhu  vam  svoe segodnyashnee nochnoe  priklyuchenie, ibo
proshu vas ne somnevat'sya v tom, chto ya ne teryayu vremeni darom.
     Samo po sebe ono - pustyakovoe: podogretoe vcherashnee blyudo vikontessy de
M***; no koe-kakie podrobnosti v  nem  zanimatel'ny. K tomu zhe  ya rad sluchayu
pokazat' vam, chto esli u menya i est'  dar gubit' zhenshchin, to  obladayu  ya i ne
men'shim darom spasat' ih, esli  mne zablagorassuditsya. YA vsegda vybirayu libo
samyj trudnyj, libo samyj veselyj  put', i ya otnyud' ne raskaivayus' v horoshem
postupke, esli on dlya menya - poleznoe uprazhnenie ili zabava.
     Itak,  ya  zastal zdes' vikontessu,  a kogda  vse  nahodivshiesya v  zamke
nachali  pristavat' ko mne, chtoby ya ostalsya nochevat', i  ona prisoedinilas' k
etim  nastoyaniyam,  ya  ej skazal:  "CHto  zh, ya  soglasen, no pri  uslovii, chto
provedu noch' s vami". -  "Dlya menya  eto nevozmozhno, - otvetila  ona, - zdes'
Vressak".  Do etogo momenta  ya  schital, chto prosto  govoryu ej lyubeznost', no
slovo  "nevozmozhno",  kak  vsegda,  vyvelo  menya  iz  sebya.  Mne  pokazalos'
unizitel'nym byt' prinesennym v zhertvu Vressaku, i ya  reshil, chto ne poterplyu
etogo.   Poetomu   ya   prinyalsya   nastaivat'.  Obstoyatel'stva   skladyvalis'
neblagopriyatno  dlya menya.  |tot  Vressak  okazalsya  tak nelovok, chto  vyzval
revnost' vikonta, tak chto vikontessa ne  mogla prinimat' ego u sebya,  i  oba
oni  sgovorilis'  naschet  etoj  sovmestnoj  poezdki k dobroj  grafine, chtoby
popytat'sya urvat'  neskol'ko  nochej. Vikont  sperva  dazhe proyavil  nekotoroe
razdrazhenie, vstretiv Vressaka,  no, buduchi eshche  bolee  strastnym ohotnikom,
chem  revnivcem, on  tem ne menee ostalsya. Grafinya zhe, vernaya  svoemu obychayu,
ustroila zhenu  v  komnate, vyhodyashchej v glavnyj  koridor, a muzha  i lyubovnika
pomestila  v komnatah, smezhnyh  s etoj, i predostavila im ustraivat'sya mezhdu
soboj,  kak oni  znayut. Zloj  rok sudil i  tomu i drugomu,  chtoby ya okazalsya
pomeshchennym kak raz naprotiv.
     V tot zhe samyj  den',  to est' vchera,  Vressak,  kotoryj,  kak vy  sami
ponimaete,  staraetsya  vsyacheski ugozhdat' vikontu, otpravilsya s nim na ohotu,
hotya  ne imeet k nej  ni  malejshej sklonnosti,  rasschityvaya noch'yu v ob®yatiyah
zheny voznagradit' sebya za skuku, kotoruyu  ves' den' dolzhen byl ispytyvat'  v
obshchestve muzha. No  ya rassudil, chto on nuzhdaetsya v otdyhe,  i  pozabotilsya  o
tom, chtoby ubedit' ego lyubovnicu dat' emu vremya otdohnut'.
     Mne eto udalos', i ya dobilsya, chto ona zateyala s nim ssoru kak raz iz-za
etoj ohoty, na kotoruyu on, nesomnenno, soglasilsya lish' radi nee. Nel'zya bylo
i pridumat'  bolee neudachnogo predloga,  no  ni  odna  zhenshchina ne obladaet v
bol'shej stepeni, chem vikontessa, obshchim  dlya  vseh zhenshchin  talantom  zamenyat'
logiku  razdrazheniem  i vozvrashchat'sya  k blagodushiyu s tem bol'shim trudom, chem
bolee   ona   ne   prava.   Vprochem,   moment  dlya   ob®yasnenij  byl  krajne
neblagopriyatnyj, a  ya dobivalsya lish' odnoj nochi  i potomu ne vozrazhal protiv
togo, chtoby oni na sleduyushchij den' pomirilis'.
     Itak, po vozvrashchenii  Vressaka s ohoty na nego stali dut'sya. On pozhelal
uznat' prichinu,  i tut ego  osypali  uprekami. On popytalsya  opravdat'sya, no
prisutstvie  muzha posluzhilo povodom  k  tomu,  chtoby prervat' razgovor.  Pod
konec  on  popytalsya  vospol'zovat'sya  momentom,   kogda   muzh  udalilsya,  i
poprosit',  chtoby  vecherom  ego  vyslushali.  Tut-to  vikontessa  i  dostigla
podlinnyh  vysot.  Ona  prinyalas'  vozmushchat'sya  derzost'yu  muzhchin,  kotorye,
vospol'zovavshis' razok milostyami  zhenshchiny, voobrazhayut,  budto im  dano pravo
zloupotreblyat'  etim dazhe togda,  kogda zhenshchina imi nedovol'na. Ves'ma lovko
perevedya  takim obrazom ves' razgovor  na druguyu temu, ona tak horosho  stala
rasprostranyat'sya naschet chutkosti i chuvstvitel'nosti, chto Vressak ne nashelsya,
chto  otvetit', smutilsya, i  dazhe ya sam gotov byl priznat' ee pravotu, ibo  -
znajte eto - kak priyatel' ih oboih  ya prisutstvoval pri razgovore v kachestve
tret'ego lica.
     Nakonec,  ona  reshitel'no zayavila, chto  ne  mozhet  dopustit', chtoby on,
utomlennyj ohotoj, utomlyalsya eshche ot lyubovnyh uteh, i  ne prostit  sebe, esli
okazhetsya pomehoj stol' priyatnomu razvlecheniyu. V  eto vremya vozvratilsya  muzh.
Razgoryachennyj Vressak, poteryavshij vsyakuyu vozmozhnost'  otvechat', obratilsya ko
mne i dolgo  izlagal svoi dovody, kotorye  ya  znal  ne huzhe ego  samogo, a v
zaklyuchenie  poprosil  menya pogovorit'  s vikontessoj, chto ya emu i obeshchal.  YA
dejstvitel'no  pogovoril,  no  lish'  dlya  togo,  chtoby  poblagodarit'  ee  i
uslovit'sya o chase nashego svidaniya i o sposobah osushchestvit' ego.
     Ona skazala mne, chto tak kak ee komnata raspolozhena  mezhdu komnatami ee
muzha  i lyubovnika,  ona  sochla bolee ostorozhnym pojti samoj k  Vressaku, chem
prinyat'  ego  u  sebya.  Poskol'ku  ya  pomeshchayus'  kak  raz  naprotiv nee, ona
polagaet,  chto i v dannom sluchae bolee bezopasno  svidet'sya u menya i chto ona
yavitsya,  kak  tol'ko gornichnaya ujdet  iz ee  komnaty,- mne  zhe  nado  tol'ko
priotkryt' svoyu dver' i zhdat'.
     Vse  proizoshlo  tak, kak my uslovilis', i ona prishla ko mne  okolo chasu
nochi -
     ...v prostoj naryad oblachena
     Krasavicy, edva razbuzhennoj ot sna.7
     Ne buduchi tshcheslavnym, ya  ne zaderzhivayus'  na podrobnostyah etoj nochi. No
vy menya znaete, a ya ostalsya dovolen soboj.
     Na rassvete nado bylo rasstat'sya. Zdes'-to i nachinaetsya samoe zanyatnoe.
|toj vetrenice kazalos', budto ona  ostavila  svoyu dver' poluotkrytoj, no my
nashli ee zapertoj, i klyuch byl iznutri. Vy ne predstavlyaete  sebe otchayaniya, s
kotorym vikontessa skazala  mne: "YA pogibla!" Nel'zya  otricat', chto  bylo by
zabavno ostavit' ee v takom polozhenii. No mog li ya  poterpet', chtoby zhenshchina
pogibla  iz-za  menya,  ne  buduchi  pogublena  mnoyu?  I  mog  li  ya,  podobno
obyknovennym lyudyam,  pokorit'sya  obstoyatel'stvam? Znachit,  nado  bylo chto-to
pridumat'. CHto by vy sdelali, prelestnyj  drug moj? A vot kak postupil ya - i
s polnym uspehom.
     YA  vskore  ubedilsya,  chto  oznachennuyu  dver'  mozhno vystavit', no  lish'
nadelav pri  etom mnogo shuma.  Poetomu ya - pravda, ne bez  truda  - ugovoril
vikontessu podnyat'  pronzitel'nyj krik, slovno ona v  uzhase,  slovno  na nee
napali "grabiteli", "ubijcy" i t.d. i t.p. My uslovilis', chto pri  pervom zhe
ee  krike ya  vzlomayu  dver', i ona totchas  zhe brositsya na svoyu krovat'. Vy i
voobrazit'  sebe  ne  mozhete,  skol'ko  vremeni  ponadobilos' na  to,  chtoby
okonchatel'no ubedit' ee dazhe posle  togo, kak ona uzhe soglasilas'. Prishlos',
odnako, pojti na eto, i pri pervom zhe udare dver' podalas'.
     Vikontessa  horosho  sdelala, chto ne  stala  teryat' vremeni, ibo v to zhe
mgnovenie  vikont  i  Vressak ochutilis' v  koridore,  da  i  gornichnaya  tozhe
ustremilas' v komnatu gospozhi.
     YA odin  sohranil  hladnokrovie  i soobrazil, chto nado potushit' nochnik i
sbrosit'  ego  na  pol:  ved' vy ponimaete, kak nelepo  bylo  by  izobrazhat'
panicheskij uzhas, kogda v komnate gorit svet. Zatem ya prinyalsya branit' muzha i
lyubovnika za ih letargicheskij son, uveryaya, chto kriki, na kotorye ya pospeshil,
i usiliya, kotoryh  mne  stoilo vzlomat' dver', prodolzhalis'  nikak ne  menee
pyati minut.
     Vikontessa,  obretshaya v  posteli  vse  svoe  muzhestvo,  dovol'no horosho
podpevala  mne i klyalas' vsemi  svyatymi, chto  u nee v komnate byl vor. Bolee
pravdivy  byli ee  uvereniya, chto nikogda  v zhizni  ne ispytyvala ona  takogo
straha. My  prinyalis' povsyudu iskat',  nichego ne  nahodya,  no tut  ya obratil
obshchee  vnimanie  na oprokinutyj nochnik i vyskazal  predpolozhenie,  chto,  bez
somneniya,  vinovnikom  vsego perepoloha i straha byla krysa. Moe mnenie bylo
podderzhano  vsemi, i  posle  neskol'kih obychnyh shutok po  povodu krys vikont
pervyj  vernulsya k sebe v  komnatu i ulegsya, poprosiv  zhenu imet' v  budushchem
delo s bolee spokojnymi krysami.
     Vressak, ostavshis' s nami naedine,  podoshel k vikontesse i s  nezhnost'yu
skazal ej, chto eto - mshchenie lyubvi, na chto ona, glyadya na menya, otvetila: "Nu,
tak  lyubov'  byla,  vidimo,  ochen' razgnevana,  ibo  ona  otomstila zhestoko.
Odnako, - dobavila ona, - ya iznemogayu ot ustalosti i hochu spat'".
     YA nahodilsya v samom  blagodushnom raspolozhenii duha, i potomu, pered tem
kak  my  razoshlis' po  svoim  komnatam,  vstupilsya  za  Vressaka  i  dobilsya
primireniya mezhdu lyubovnikami. Oni pocelovalis', a zatem oba oblobyzali menya.
Pocelui vikontessy byli  mne  uzhe  bezrazlichny,  no dolzhen  priznat'sya,  chto
poceluj  Vressaka dostavil mne udovol'stvie. My vmeste vyshli iz  ee komnaty;
on eshche dolgo rassypalsya  v  blagodarnostyah, a zatem my napravilis'  kazhdyj v
svoyu postel'.
     Esli vy najdete etu istoriyu zabavnoj,  mozhete ne derzhat' ee  v sekrete.
Posle  togo kak poteshilsya ya, nado zhe, chtoby i drugie svoe poluchili. Sejchas ya
imeyu v vidu priklyuchenie, no, mozhet  byt', vskore to zhe samoe  my skazhem  i o
ego geroine?
     Proshchajte, moj eger' uzhe celyj chas ozhidaet. Eshche mgnovenie, chtoby poslat'
vam poceluj i sovet prezhde vsego osteregat'sya Prevana.

     Iz zamka ***, 15 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     (peredano tol'ko 14-go)
     O  moya Sesil'!  Kak  ya zaviduyu  Val'monu! Zavtra  on vas  uvidit. On  i
peredast  vam eto pis'mo. YA zhe, tomyas'  v  razluke s vami,  budu po-prezhnemu
vlachit'  eto muchitel'noe  sushchestvovanie  v gore  i  sozhaleniyah.  Podruga moya
nezhnaya, podruga moya, pozhalejte menya za moi stradaniya i osobenno za te, chto ya
prichinil vam. Ibo iz-za nih-to ya teryayu muzhestvo.
     Kakoj uzhas dlya menya byt' vinovnikom vashego neschast'ya!  Ne bud' menya, vy
zhili by bezmyatezhno  i  schastlivo. Proshchaete  li vy mne? Skazhite, ah, skazhite,
chto   proshchaete.  Skazhite  mne  takzhe,  chto  lyubite  menya,  chto  lyubite  menya
po-prezhnemu. Mne nuzhno, chtoby vy eto povtoryali snova i snova.  Ne to chtoby ya
somnevalsya,  no  mne kazhetsya,  chto chem ty uverennej, tem sladostnee slyshat',
kogda tebe eto  povtoryayut. Vy  lyubite menya, ved'  pravda? Da, vy lyubite menya
vsej  dushoj. YA  ne zabyl,  chto  eto byli  poslednie slova, kotorye ya ot  vas
slyshal. Kak gluboko zapali oni v moe serdce, kak gluboko oni zapechatlelis' v
nem! I s kakim vostorzhennym trepetom otozvalos' ono na nih!
     Uvy!  V  etot  mig  schast'ya  ya byl  beskonechno  dalek  ot  togo,  chtoby
predvidet' ozhidavshuyu  nas zhestokuyu uchast'.  Poishchem zhe, moya Sesil', kakimi by
sredstvami nam  ee oblegchit'. Esli verit' moemu drugu, dlya etogo dostatochno,
chtoby  vy vozymeli k nemu zasluzhennoe im doverie.  Priznat'sya, ya byl ogorchen
tem,  chto  u vas kak budto sozdalos' o nem  neblagopriyatnoe  mnenie. Uznayu v
dannom sluchae predubezhdenie vashej  matushki. Lish' podchinyayas' ej, ya  v techenie
nekotorogo vremeni izbegal  etogo lyubeznejshego cheloveka, kotoryj v nastoyashchij
moment delaet dlya menya vse i v konce koncov staraetsya soedinit' nas  teper',
kogda my razlucheny vashej matushkoj. Zaklinayu vas, milaya podruga moya, vzirajte
na nego bolee blagosklonno. Podumajte,  chto on moj drug, chto on hochet byt' i
vashim,  chto on, vozmozhno, vernet mne  schast'e uvidet' vas vnov'. Esli dovody
eti  ne  ubedyat  vas, moya Sesil', znachit, vy lyubite  menya ne tak, kak ya vas,
znachit, vy lyubite  menya ne tak, kak lyubili prezhde!  Ah, esli kogda-nibud' vy
stanete men'she lyubit' menya...  No  net, serdce  moej Sesili prinadlezhit mne,
ono moe  na  vsyu  zhizn',  a  esli  mne suzhdeny  muki  lyubvi  neschastnoj,  to
postoyanstvo  ego, vo vsyakom sluchae, izbavit menya  ot  pytok  lyubvi nevernoj.
Proshchajte, prelestnaya moya podruga. Ne  zabyvajte, chto ya stradayu i chto lish' ot
vas  zavisit  sdelat'  menya  schastlivym,  sovershenno   schastlivym.  Vnemlite
prizyvam moego serdca i primite samye nezhnye pocelui lyubvi.

     Parizh, 11 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k Sesili Volanzh
     (prilozheno k predydushchemu)
     Drug, gotovyj  sluzhit' vam,  uznal, chto  u  vas net nikakih  pis'mennyh
prinadlezhnostej,  i  uzhe  obo  vsem  pozabotilsya.  V  prihozhej  pered  svoej
komnatoj,  pod bol'shim  shkafom,  sleva,  vy  najdete  pachku bumagi, per'ya  i
chernila. On vozobnovit zapas ih po  pervomu zhe vashemu trebovaniyu i polagaet,
chto vy mozhete hranit' ih v etom zhe meste, esli ne najdete drugogo, eshche bolee
nadezhnogo.
     On  prosit vas ne obizhat'sya, esli  budet delat' vid, chto ne obrashchaet na
vas   vnimaniya  v  obshchestve  i  schitaet  prosto  rebenkom.  Takoe  povedenie
predstavlyaetsya emu neobhodimym dlya togo, chtoby ne vyzvat' nikakih podozrenij
i  poluchit'  vozmozhnost'  nailuchshim obrazom dejstvovat' radi  schast'ya svoego
druga i vashego schast'ya. Kogda u nego budet chto soobshchit' ili peredat' vam, on
postaraetsya ustroit' tak, chtoby predstavilas' vozmozhnost' pogovorit' s vami,
i nadeetsya na uspeh, esli vy so svoej storony budete revnostno sodejstvovat'
emu v etom.
     On sovetuet vam takzhe vozvrashchat' emu  odno za drugim pis'ma, kotorye vy
budete poluchat', daby umen'shit' risk podvesti sebya.
     On, nakonec, uveryaet vas, chto, esli vy okazhete emu doverie, on prilozhit
vse  usiliya k tomu, chtoby smyagchit' presledovaniya slishkom zhestokoj materi, ot
kotoryh stradayut dvoe: ego drug i eshche  odno sushchestvo, zasluzhivayushchee,  po ego
mneniyu, samogo laskovogo vnimaniya.

     V zamke***, 14 sentyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     |, drug moj, s kakih eto  por vy stali tak puglivy? Znachit, Prevan etot
tak uzh strashen? No poglyadite-ka, do chego ya skromna i prostovata! YA ego chasto
vstrechala, etogo nesravnennogo pobeditelya, i  edva  udostaivala okinut'  ego
vzglyadom! CHtoby zastavit' menya obratit' na nego vnimanie, potrebovalos' vashe
pis'mo   -  ni  bol'she,   ni  men'she.  Vchera  ya  ispravila  dopushchennuyu  mnoyu
nespravedlivost'. On sidel v Opere pochti naprotiv menya, i ya im zanyalas'. On,
vo  vsyakom sluchae, krasiv, i dazhe ochen' krasiv: tonkie, izyashchnye cherty  lica!
Vblizi on, dolzhno byt', vyglyadit eshche luchshe. I vy govorite, chto on hochet mnoyu
obladat'?  Nesomnenno, eto  budet dlya menya i chest'yu i radost'yu. Krome shutok,
mnoyu  zavladela eta  prihot', i -  soobshchayu vam doveritel'no -  ya uzhe sdelala
pervye shagi. Ne znayu, okazhutsya li oni uspeshnymi. No vot chto proizoshlo.
     Kogda my vyhodili iz Opery, on okazalsya v dvuh shagah ot menya, i ya ochen'
gromkim golosom uslovilas'  s markizoj *** vstretit'sya s  nej  v  pyatnicu za
uzhinom  u marshal'shi. Kazhetsya, eto  edinstvennyj dom, gde my s nim mozhem drug
druga  povstrechat'.   YA  ne  somnevayus',  chto  on   menya  slyshal...  Neuzheli
neblagodarnyj  ne  yavitsya?  Skazhite mne, kak vy  dumaete, on pridet? Znaete,
esli ego ne okazhetsya, ya celyj vecher budu  v  durnom nastroenii! Kak  vidite,
emu ne  tak uzh trudno budet za mnoj  uhazhivat'. A eshche bol'she udivit vas, chto
ne tak uzh trudno  budet emu i ponravit'sya mne. On govorit, chto gotov zagnat'
shesterku loshadej, uhazhivaya za mnoj? O, ya spasu etim loshadyam zhizn'! Da u menya
i  terpeniya ne hvatit  tak  dolgo zhdat'. Vy znaete, chto  ne v moih  pravilah
tyanut', raz  uzh ya na  chto-to reshilas',  a  v  dannom sluchae reshenie  u  menya
prinyato.
     Nu, chto zhe, soglasites', chto govorit'  mne delo -  veshch' priyatnaya. Razve
vash "vazhnyj sovet" ne vozymel ogromnogo uspeha? Da i kak moglo byt' inache? YA
uzh tak  davno  prozyabayu! Vot  uzhe bol'she polutora mesyacev, kak ya ne pozvolyayu
sebe poveselit'sya. I vdrug  podvertyvaetsya sluchaj - mogu li ya otkazat' sebe?
I razve  predmet togo ne  stoit? I est' li  drugoj, bolee priyatnyj, kakoj by
smysl vy ni pridavali etomu slovu?
     Dazhe vy sami prinuzhdeny otdat' emu dolzhnoe: vy  ne  prosto hvalite ego,
vy  emu  zaviduete. Nu, tak  vot, ya  budu sud'ej mezhdu  vami, i etim-to ya  i
namerevayus' zanyat'sya.  YA  budu  sud'ej spravedlivym i vzveshu oboih  na odnih
vesah.  CHto do vas  lichno, to material na vas  uzhe sobran, i sledstvie mozhet
schitat'sya  zakonchennym.  Ne  budet  li  spravedlivo  zanyat'sya  sejchas  vashim
protivnikom?  Nu zhe,  podchinites'  dobrovol'no  i dlya  nachala  soobshchite mne,
pozhalujsta,  geroem  kakogo  takogo  trojnogo priklyucheniya  on  yavlyaetsya?  Vy
govorite o nem tak, budto ya nichem  drugim ne zanimalas', a ya rovno nichego ob
etom  ne  znayu.  Po vsej vidimosti,  ono proizoshlo vo vremya  moej  poezdki v
ZHenevu, a zavist'  vasha  pomeshala vam soobshchit' mne  o nem. Kak mozhno  skoree
isprav'te svoyu vinu. Ne upuskajte iz vidu, chto nichto, kasayushcheesya ego, mne ne
bezrazlichno. Naskol'ko ya pomnyu, po moem  vozvrashchenii ob etom  eshche tolkovali,
no ya byla zanyata drugim i voobshche redko prislushivayus' k  takim istoriyam, esli
oni starshe segodnyashnego ili vcherashnego dnya.
     Dazhe esli to, o chem ya vas  proshu, vam  i ne ochen' priyatno, razve eto ne
samoe nichtozhnoe voznagrazhdenie za vse moi zaboty o vas? Ne oni li priblizili
vas k vashej prezidentshe, kogda dopushchennye vami gluposti vas ot nee otdalili?
I  ne ya  li dala  vam sredstvo otomstit' za neblagovidnoe rvenie gospozhe  de
Volanzh? Kak chasto vy zhalovalis' na to, skol'ko vremeni prihoditsya vam teryat'
na poiski priklyuchenij!  Teper'  oni  u vas pod  rukoj.  Lyubov',  nenavist' -
vybirajte, chto ugodno: vse spit pod odnoj kryshej. I vy mozhete zhit' v dvojnom
oblich'e  - odnoj rukoj laskat', a drugoj nanosit' rany. Dazhe  priklyucheniem s
vikontessoj vy obyazany mne. Ono mne po vkusu, no, kak vy sami skazali, nado,
chtoby  o nem zagovorili. Ibo, esli v dannom sluchae - s etim  ya soglasna - vy
poka  dolzhny  byli predpochest' tajnu oglaske, nado priznat', chto eta zhenshchina
ne zasluzhivala stol' velikodushnogo otnosheniya.
     K tomu zhe ya lichno tozhe eyu nedovol'na.  Kavaler  de  Bel'rosh  nahodit ee
bolee privlekatel'noj,  chem ya  by togo hotela,  i  po  mnogim  prichinam  mne
zhelatel'no bylo by imet'  predlog, chtoby prekratit' s nej otnosheniya.  A est'
li  predlog bolee  blagovidnyj,  chem vozmozhnost'  zayavit':  "S etoj zhenshchinoj
nevozmozhno bol'she vstrechat'sya".
     Proshchajte, vikont.  Imejte  v vidu, chto v vashem  polozhenii vremeni darom
teryat' nel'zya. YA zhe svoe vremya upotreblyu na zaboty o schast'e Prevana.

     Parizh, 15 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k Sofi Karne
     Primechanie. V etom  pis'me Sesil' Volanzh  soobshchaet podrobnejshim obrazom
vse,  chto  svyazano s  neyu  v  sobytiyah,  izvestnyh  chitatelyu iz pis'ma  61 i
posleduyushchih. My polagali,  chto povtoryat'sya net smysla. Privedem lish' to, chto
ona govorit o vikonte de Val'mone.

     ...Uveryayu tebya, chto eto chelovek sovershenno isklyuchitel'nyj. Mama govorit
o nem mnogo durnogo, no kavaler Danseni - mnogo horoshego, i mne kazhetsya, chto
prav on. Nikogda ne videla ya takogo lovkogo cheloveka.  On peredal mne pis'mo
Danseni pri vseh, i nikto nichego ne zametil. Pravda, ya ochen' ispugalas', tak
kak ni o  chem ne byla  preduprezhdena,  no teper'  ya  budu  nastorozhe.  YA uzhe
otlichno ponyala, kakim obrazom on hochet, chtoby ya  peredala  emu  otvet. S nim
ochen'  legko  stolkovat'sya,  po odnomu vzglyadu ego ponimaesh',  chto  on hochet
skazat'. Ne znayu, kak eto u nego poluchaetsya. V zapiske, o kotoroj ya tebe uzhe
govorila,  on pisal,  chto pri mame  budet  delat' vid, budto sovsem  menya ne
zamechaet. I  dejstvitel'no, vsegda kazhetsya,  chto on  men'she vsego dumaet obo
mne. A mezhdu tem vsyakij raz, chto ya starayus' pojmat' ego vzglyad, ya mogu  byt'
vpolne  uverena,  chto totchas zhe vstrechus' s  nim  glazami.  Zdes' zhivet odna
mamina priyatel'nica, kotoroj ya prezhde ne  znala; ona,  vidimo, tozhe ne lyubit
gospodina de Val'mona, hotya on k nej ochen' vnimatelen. Boyus', kak  by emu ne
naskuchila zhizn', kotoruyu tut vedut, i on ne vernulsya v Parizh; eto bylo by do
krajnosti ogorchitel'no. Dobroe zhe u nego dolzhno byt' serdce, esli on priehal
syuda  isklyuchitel'no dlya togo, chtoby okazat' uslugu  svoemu priyatelyu i mne! YA
hotela by kak-nibud' vyrazit' emu svoyu blagodarnost', no prosto ne znayu, kak
s nim zagovorit', a esli by dazhe mne i predstavilas' takaya vozmozhnost', ya by
do togo smutilas', chto, navernoe, ne sumela by slova vymolvit'.
     Tol'ko  s gospozhoj de Mertej mne legko  govorit'  o  moej lyubvi.  Mozhet
byt', dazhe s toboj  - hotya ya  tebe vse govoryu  - v zhivoj besede  menya by eto
smushchalo. I  s  samim  Danseni  ya  chasto, slovno  pomimo svoej voli,  oshchushchala
kakuyu-to robost'. YA sebya za eto zhestoko koryu i vse na svete otdala by za to,
chtoby najti minutku,  kogda ya mogla by  hot' odin raz, odin-edinstvennyj raz
skazat'  emu, kak  ya  ego  lyublyu.  Gospodin de  Val'mon obeshchal ustroit'  nam
vozmozhnost' svidet'sya,  esli ya soglashus' vo vsem  sledovat' ego ukazaniyam. YA
gotova sdelat' vse, chego on potrebuet, no ne mogu ponyat', kak eto mozhno bylo
by osushchestvit'.
     Proshchaj, milyj drug, mne bol'she ne na chem pisat'.8

     Iz zamka ***, 14 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Libo pis'mo vashe nasmeshka,  kotorogo ya ne  ponyal,  libo vy pisali  ego,
nahodyas'  v sostoyanii  pagubnogo bezumiya. Esli by ya znal  vas ne tak horosho,
prelestnyj moj drug, to i vpryam' ochen' ispugalsya by, hotya, chto by  vy tam ni
govorili, ya ne iz puglivyh.
     CHitayu vashe pis'mo, perechityvayu,  no  eto ne prodvigaet  menya ni na shag,
ibo ponyat'  ego v bukval'nom  smysle  prosto  nevozmozhno. CHto zhe vy vse-taki
hoteli skazat'?
     Tol'ko li, chto ne stoit  tratit' takih  usilij protiv  stol' neopasnogo
vraga?  No v dannom sluchae  vy, mozhet byt', oshibaetes'. Prevan dejstvitel'no
obayatelen - bolee, chem vy  dumaete. On prezhde vsego obladaet ves'ma vygodnym
dlya sebya darom privlekat' k svoej lyubvi vnimanie ee predmeta, tak  kak ochen'
lovko  umeet  vospol'zovat'sya lyuboj besedoj  - i v  uzkom krugu, i v bol'shom
obshchestve, - chtoby o nej zagovorit'.  Malo takih zhenshchin, kotorye ne popali by
v etu zapadnyu i uderzhalis' ot  otveta, ibo  vse prityazayut na tonkost' uma, i
ni odna ne zahochet upustit'  sluchaya  proyavit'  ee.  A vy  dostatochno  horosha
znaete, chto zhenshchina, soglasivshayasya govorit' o lyubvi, vskore konchaet tem, chto
zarazhaetsya lyubov'yu ili, po krajnej mere,  vedet sebya tak, kak  esli by  byla
uvlechena. |tim  sposobom, kotoryj  doveden im do podlinnogo sovershenstva, on
dostigaet   i   togo,  chto   emu  chasto   udaetsya   zastavit'  samih  zhenshchin
svidetel'stvovat' ob  ih sobstvennom  porazhenii.  Govoryu tak,  ibo  sam  eto
nablyudal.
     YA byl osvedomlen o  ego sekrete lish' iz  vtoryh ruk, tak kak nikogda ne
byl  blizok s Prevanom. No  vot  odnazhdy my sideli  vshesterom, i grafinya  de
P***,  schitaya,  chto  govorit  ochen'  tonko,  i  dejstvitel'no  proizvodya  na
neposvyashchennyh takoe  vpechatlenie, budto ona vedet obshchij razgovor, rasskazala
nam  so vsemi podrobnostyami, kak ona otdalas' Prevanu i vse,  chto mezhdu nimi
proizoshlo. Ona govorila s takoj uverennost'yu, chto ee ne smutila dazhe ulybka,
poyavivshayasya na  gubah u vseh  nas odnovremenno. I ya nikogda  ne zabudu,  kak
odin iz nas v vide  opravdaniya  prikinulsya, budto to, chto ona  govorit, ili,
vernee,  to,  chto ona  yakoby govorit, vyzvalo u nas  somnenie,  a ona  samym
ser'eznym  obrazom vozrazila, chto  uzh, naverno,  nikto  iz nas ne osvedomlen
luchshe ee,  i  dazhe  ne  postesnyalas' obratit'sya  k Prevanu i  sprosit'  ego,
oshiblas' li ona hot' v chem-libo.
     Poetomu ya  mog schitat' etogo cheloveka opasnym dlya vseh.  No razve  vam,
markiza,  nedostatochno togo, chtoby on byl krasiv, ochen'  krasiv, kak vy sami
govorite,  ili,  chtoby  on  povel  odnu  iz teh  atak,  kotorye  vam  ugodno
voznagrazhdat'  lish'  po toj  edinstvennoj  prichine, chto uzh  ochen'  oni  byli
iskusny,  ili  chtoby  vy  nashli   zabavnym  otdat'sya  po  kakomu-libo  inomu
sluchajnomu povodu, ili... da otkuda  mne  znat'? Mogu li  ya  ugadat'  tysyachi
vsevozmozhnyh prichud,  kotorye  caryat v  golove u  zhenshchin  i  lish'  blagodarya
kotorym vy vse zhe yavlyaetes' predstavitel'nicej svoego pola? Teper', kogda vy
preduprezhdeny ob opasnosti, ya ne somnevayus' v tom, chto vy legko uberezhetes',
no  ved' nado zhe bylo  vas predosterech'. Odnako vozvrashchayus'  k svoej glavnoj
teme: chto, sobstvenno, hoteli vy skazat'?
     Esli  eto nasmeshka nad Prevanom, to ona ne tol'ko slishkom gromozdka, no
i  vysmeivat' ego  peredo mnoj  ne  stoit: nado, chtoby on okazalsya smeshnym v
glazah sveta, i ya vnov' obrashchayus' k vam s pros'boj ob etom pozabotit'sya.
     Ah, ya, kazhetsya, nashel razgadku! Vashe pis'mo - predskazanie ne togo, kak
vy postupite na samom  dele, a  togo, na chto on budet  schitat' vas gotovoj v
minutu, kogda imenno  ego postignet krah, kotoryj vy emu  podgotovlyaete.  YA,
pozhaluj,   odobril   by   etot   plan.  On,   odnako,   trebuet   velichajshej
osmotritel'nosti. Vy ne huzhe menya znaete, chto dlya obshchestvennogo mneniya imet'
lyubovnika ili  tol'ko prinimat' ch'i-to uhazhivaniya - eto sovershenno odno i to
zhe, esli, konechno, muzhchina ne durak, a uzh Prevan-to daleko ne takov! Esli on
dob'etsya hotya  by vidimosti,  to nachnet hvastat', a  etogo budet dostatochno.
Glupcy poveryat, nedobrozhelateli sdelayut vid, chto poverili.  A vy chto stanete
delat'?  Znaete, ya boyus'. Ne to chtoby ya usomnilsya v vashej lovkosti.  No ved'
imenno horoshie plovcy i tonut.
     YA  ne schitayu  sebya glupee  drugih.  YA  nahodil sotni,  tysyachi  sposobov
obeschestit'  zhenshchinu, no  kogda zadumalsya nad tem, kak by ona mogla izbezhat'
bedy, to ne mog usmotret'  nikakoj vozmozhnosti. Dazhe  otnositel'no  vas, moya
prelestnica, vedushchej sebya  s  takim bezuprechnym  iskusstvom,  ya  ochen' chasto
schital, chto vy ne stol'ko umelo igrali, skol'ko vam vezlo.
     No v konce koncov ya, byt' mozhet, ishchu kakogo-to osobogo smysla tam,  gde
ego vovse i net. Dazhe zabavno,  kak eto ya uzhe bityj chas vser'ez obsuzhdayu to,
chto,  naverno, tol'ko  shutka s vashej storony. Vy stanete nado mnoj smeyat'sya!
CHto zh, pust' tak. No toropites', i  pogovorim o  drugom.  O  drugom! Net,  ya
oshibayus'. Vsegda  ob odnom  i  tom  zhe: kak  ovladet'  zhenshchinoj ili  kak  ee
pogubit', a neredko i o tom i o drugom vmeste.
     Zdes',  kak vy  vpolne  pravil'no  zametili,  u menya  est'  vozmozhnost'
proyavit' sebya na oboih poprishchah, odnako zhe ne s  ravnoj legkost'yu. Predvizhu,
chto s mshcheniem delo pojdet skoree, chem s lyubov'yu. Malen'kaya Volanzh sdalas', ya
za eto ruchayus'. Ponadobitsya teper' tol'ko podhodyashchij  sluchaj, i ya berus'  ej
ego predostavit'. No s gospozhoj de Turvel' obstoit inache. |ta  zhenshchina mozhet
privesti v  otchayanie, ee  prosto ne  pojmesh'.  U menya sotni dokazatel'stv ee
lyubvi i  vmeste s tem tysyachi - ee uporstva. YA  i vpryam' opasayus', chto ona ot
menya uskol'znet.
     Pervoe vpechatlenie, proizvedennoe  na  nee moim vozvrashcheniem, pozvolyalo
nadeyat'sya na luchshee. Vy dogadyvaetes', chto ya hotel sam obo  vsem  sudit'  i,
chtoby  navernyaka  ulovit' pervye  zhe  poryvy  ee  dushi,  nikogo  ne  posylal
predupredit'  o sebe  i tak rasschital vremya v puti,  chtoby yavit'sya  kak  raz
togda, kogda vse budut za  stolom. YA dejstvitel'no upal  s neba, kak opernoe
bozhestvo v finale spektaklya.
     Nadelav dostatochno shumu, chtoby privlech' vse vzory, ya s  odnogo  vzglyada
ulovil  radost'  moej  staroj tetushki, dosadu gospozhi de Volanzh i  radostnoe
smushchenie ee docheri. Moya prelestnica sidela spinoj k dveri. V etot moment ona
razrezala chto-to na tarelke i  dazhe ne  povernula  golovy, no ya zagovoril  s
gospozhoj de Rozmond, i pri pervom zhe slove chuvstvitel'naya svyatosha uznala moj
golos, i u  nee  vyrvalsya krik, v kotorom,  kak mne pochudilos', bylo  bol'she
lyubvi,  chem udivleniya  i straha.  Togda ya  priblizilsya  nastol'ko,  chto  mog
uvidet' ee lico: smyatenie dushi, bor'ba chuvstv i  pomyslov otrazhalis' na  nem
na samyj razlichnyj lad! YA sel za stol ryadom s neyu: ona v polnom smysle slova
ne  otdavala  sebe  otcheta v  tom,  chto delala  i  chto govorila.  Popytalas'
prodolzhat'  est'  i ne  v sostoyanii byla  eto sdelat'. Nakonec, ne  proshlo i
chetverti chasa, kak, ne v silah buduchi sovladat' s radost'yu  i smyateniem, ona
ne pridumala nichego udachnee, chem poprosit' pozvoleniya  vyjti iz-za  stola, i
ubezhala v  park  pod  predlogom, chto ej nado  podyshat' vozduhom.  Gospozha de
Volanzh  hotela  soprovozhdat'  ee.  Nezhnaya  nedotroga  vosprotivilas'  etomu:
naverno,   ona  byla  schastliva  najti  predlog,  chtoby  ostat'sya   odnoj  i
besprepyatstvenno otdat'sya sladostnomu volneniyu serdca.
     YA staralsya,  kak tol'ko mog,  chtoby obed  poskoree konchilsya. Ne  uspeli
podat'  desert,  kak  eta d'yavol'skaya Volanzh,  yavno toropyas'  navredit' mne,
vstala s mesta, chtoby idti k prelestnoj bol'noj. No ya predvidel etot zamysel
i rasstroil ego.  YA  pritvorilsya, budto ponyal sdelannoe eyu odnoj  dvizhenie -
kak  obshchee,  i  podnyalsya  odnovremenno  s  neyu,  a nashemu  dvojnomu  primeru
posledovali  malyutka Volanzh i  mestnyj  kyure,  tak  chto  gospozha  de Rozmond
ostalas'  za  stolom odna  so starym  komandorom de T***; togda i oni reshili
vstat'. Itak, my vse otpravilis' vsled za moej prelestnicej, kotoruyu nashli v
boskete nepodaleku ot zamka. A tak  kak ona nuzhdalas' v  odinochestve, a ne v
progulke,  to ej uzhe bylo bezrazlichno,  vernut'sya  s nami v dom ili sidet' s
nami v sadu.
     Ubedivshis', chto gospozhe de Volanzh  ne udastsya pogovorit' s neyu naedine,
ya reshil,  chto nado prinyat'sya za vypolnenie vashih poruchenij, i zanyalsya delami
vashej podopechnoj. Kak tol'ko  vypili kofe,  ya podnyalsya  k sebe, no zashel i k
drugim, daby  proizvesti  razvedku. YA prinyal mery,  chtoby obespechit' malyutke
vozmozhnost' vesti  perepisku, i, sovershiv eto pervoe blagodeyanie, napisal ej
paru slov, chtoby uvedomit' ob etom i poprosit'  doveriya ko mne: zapisku svoyu
ya prilozhil k pis'mu Danseni. Zatem ya vernulsya v gostinuyu. Prelestnicu svoyu ya
zastal polulezhashchej v shezlonge v plenitel'no-neprinuzhdennoj poze.
     Zrelishche   eto   probudilo  vo  mne  zhelanie  i  ozhivilo   moj  vzor.  YA
pochuvstvoval, chto on stanovitsya nezhnym i  nastojchivym, i sel tak,  chtoby emu
ne  prishlos'  propast' darom.  Pervoe ego dejstvie  vyrazilos' v tom, chto on
zastavil opustit'sya neporochnye ochi bozhestvennoj nedotrogi. Nekotoroe vremya ya
sozercal  ee  angel'skoe lico, a zatem, okinuv  vzglyadom vsyu ee figuru, stal
zabavlyat'sya  ugadyvaniem  ochertanij  i form  skvoz'  legkoe, no, kak vsegda,
dokuchnoe odeyanie. Spustivshis' ot golovy k nogam, ya stal podymat'sya ot nog do
golovy... Prelestnyj drug moj, na menya ustremlen byl nezhnyj vzor. On  totchas
zhe  opustilsya,  no,  zhelaya  sposobstvovat'  ego  vozvrashcheniyu, ya  poglyadel  v
storonu. I tut mezhdu  nami ustanovilos' to molchalivoe soglashenie, tot pervyj
dogovor eshche robkoj lyubvi,  kotoryj, udovletvoryaya oboyudnuyu potrebnost' videt'
drug  druga,  daet  vzglyadam  cheredovat'sya  v  ozhidanii, poka im dano  budet
slit'sya.
     Ubedivshis', chto moya prelestnica celikom pogloshchena  etoj novoj utehoj, ya
vzyal na sebya zabotu  o nashej s neyu bezopasnosti. No, udostoverivshis'  v tom,
chto obshchaya  dovol'no ozhivlennaya beseda otvlekaet ot nas vnimanie sobravshihsya,
ya stal dobivat'sya, chtoby glaza ee zagovorili otkrovennym yazykom. Dlya etogo ya
sperva pojmal neskol'ko vzglyadov,  no byl pri etom tak sderzhan,  chto nikakaya
skromnost'  ne  mogla  by  etim  oskorbit'sya,  a  chtoby  eta   robkaya  osoba
pochuvstvovala sebya neprinuzhdennee, ya prikinulsya  takim  zhe smushchennym, kak  i
ona. Malo-pomalu nashi  glaza, privyknuv  vstrechat'sya,  stali rezhe otryvat'sya
drug ot  druga, a pod konec uzhe ne rasstavalis',  i  ya zametil v  ee  glazah
sladostnuyu  tomnost', schastlivyj znak lyubvi i zhelaniya,  no eto dlilos'  lish'
mgnovenie, - vskore  ona prishla v sebya i, slegka zastydivshis', izmenila svoyu
pozu i vzglyad. Ne zhelaya, chtoby  ona usomnilas' v tom, chto ya zametil smenu ee
nastroenij,  ya srazu  vskochil i s ispugannym vidom sprosil, ne pochuvstvovala
li ona sebya ploho. Totchas zhe vse ee okruzhili. YA propustil ih vseh mimo sebya,
a tak kak malyutke Volanzh, zanyatoj  u  okna  vyshivaniem, potrebovalos' vremya,
chtoby ostavit'  svoi  pyal'cy, ya  vospol'zovalsya etim momentom  i peredal  ej
pis'mo Danseni.
     YA  nahodilsya ne  slishkom blizko  ot nee i potomu brosil poslanie ej  na
koleni. Ona, pravdu skazat', ne znala, chto ej  s nim delat'.  Vy by so smehu
pokatilis',  uvidev ee udivlenie i rasteryannost'.  Mne, odnako,  bylo ne  do
smeha - ochen' uzh ya  opasalsya, chtoby takaya nesoobrazitel'nost' nas ne vydala.
No odin moj  vzglyad i  vyrazitel'nyj zhest zastavili ee, nakonec, ponyat', chto
paket nado sunut' v karman.
     Ostatok dnya ne  predstavlyal nikakogo interesa. To, chto proizoshlo zatem,
povlechet za soboyu, mozhet  byt', sobytiya, kotorye  vas poraduyut,  - vo vsyakom
sluchae,  v  otnoshenii  vashej  podopechnoj.  No  luchshe  upotreblyat'  vremya  na
vypolnenie zamyslov, chem na razgovor o nih. K  tomu zhe ya konchayu  uzhe vos'muyu
stranicu i ustal ot pisaniya. Poetomu - proshchajte.
     Vy i bez moih slov dogadaetes', chto malyutka otvetila Danseni9. Ot svoej
prelestnicy, kotoroj  napisal na  drugoj zhe den' po priezde, ya  tozhe poluchil
otvet.  Posylayu  vam  oba  pis'ma.  Prochtite  ih  ili  ne  chitajte, ibo  eto
bespreryvnoe perelivanie iz pustogo v porozhnee, kotoroe i menya-to ne slishkom
zabavlyaet, dolzhno kazat'sya nesnosnym vsyakomu postoronnemu.
     Eshche raz - proshchajte. YA po-prezhnemu ochen' vas lyublyu. No proshu,  esli vy i
v dal'nejshem budete govorit'  so  mnoj  o Prevane, postarajtes' sdelat' tak,
chtoby ya vas ponyal.

     Iz zamka ***, 17 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Pochemu, sudarynya, vy stol' bezzhalostno uporstvuete,  izbegaya  menya? Kak
vozmozhno, chtoby  samoe nezhnoe vnimanie k vam  vyzyvalo s vashej  storony lish'
dejstviya, edva  dopustimye  i v otnoshenii cheloveka,  na  kotorogo  est'  vse
osnovaniya zhalovat'sya?  Kak! Lyubov' vozvrashchaet menya k vashim  nogam,  i, kogda
schastlivyj  sluchaj  daet  mne  vozmozhnost'  zanyat'   mesto   podle  vas,  vy
predpochitaete  pritvorit'sya bol'noj,  vzvolnovat' svoih druzej, tol'ko by ne
okazat'sya so  mnoj ryadom. Skol'ko raz  vchera otvodili  vy  glaza  v storonu,
chtoby ne udostoit' menya, hotya by odnim vzglyadom! A esli ya na mig ulovil vzor
menee  strogij,  to mig etot byl tak  kratok,  chto,  kazhetsya,  vy  hoteli ne
stol'ko  dat'  mne nasladit'sya  im,  skol'ko zastavit'  menya  oshchutit', chto ya
teryayu, lishayas' ego.
     Ne takogo obrashcheniya, osmelyus' skazat' vam, zasluzhivaet  lyubov', i ne na
takoe mozhet soglasit'sya druzhba. A esli govorit' ob etih dvuh chuvstvah, to vy
znaete,  kak  odushevlyaet menya odno  iz nih; ya zhe,  kazalos'  mne, imel pravo
dumat', chto  vy ne otkazyvaete mne i v  drugom. Vy  sami  predlozhili mne etu
dragocennuyu druzhbu,  sochtya  menya, vidimo,  dostojnym  ee.  CHto zhe sovershil ya
takogo, chtoby teper' ee poteryat'? Ne povredil li ya sebe svoej doverchivost'yu,
i  pokaraete li  vy menya za chistoserdechie? Ne strashites' vy razve obmanut' i
to i  drugoe? Razve tajnu svoego serdca izlil ya ne na grudi  druga? Ne pered
nim li odnim mog ya schitat' sebya obyazannym otvergnut' usloviya, prinyav kotorye
ya  by s legkost'yu  mog  potom  ih  narushit'  i, byt'  mozhet, s  vygodoj  imi
zloupotreblyat'? Neuzheli  zhe  vy  hoteli  by stol'  nezasluzhennoj  surovost'yu
zastavit'  menya dumat',  budto  mne bylo  by dostatochno obmanut'  vas, chtoby
dobit'sya bol'shej snishoditel'nosti?
     YA  ne raskaivayus' v svoem  povedenii, ibo  vesti  sebya tak schitayu svoim
dolgom pered vami  i pered samim soboyu. No kakoj rok sudil, chtoby kazhdyj moj
pohval'nyj postupok stanovilsya dlya menya znameniem novoj bedy?
     Ved' imenno posle togo, kak ya zasluzhil edinstvennuyu pohvalu, kotoroj vy
soblagovolili udostoit' moe povedenie, prishlos' mne vpervye  stenat',  ibo ya
navlek  na  sebya vash gnev.  Ved'  imenno  posle  togo,  kak  ya  dokazal  vam
sovershennuyu svoyu  pokornost', lishiv  sebya schast'ya videt'  vas edinstvenno iz
stremleniya uspokoit'  vashu  sovestlivost',  vy  pozhelali prekratit' so  mnoyu
vsyakuyu perepisku, otnyat' u menya slaboe uteshenie za zhertvu, kotoroj vy u menya
potrebovali, i lishit' menya vsego, vplot' do  lyubvi, kotoraya odna lish'  mogla
dat' vam takie prava. I, nakonec, imenno posle togo, kak  ya govoril s vami s
otkrovennost'yu, ne oslablennoj dazhe raschetami etoj lyubvi, vy izbegaete  menya
sejchas, kak opasnogo obol'stitelya, ch'e verolomstvo ispytali na sebe.
     Neuzheli nikogda ne  ustanete vy byt' nespravedlivoj? Soobshchite mne  hotya
by, kakie novye prostupki moi zastavili  vas proyavlyat' podobnuyu surovost', i
ne  otkazhite  prodiktovat'  poveleniya,   kotorym  vy  zhelali   by,  chtoby  ya
podchinilsya.  Raz ya  gotov  vse  ispolnit', neuzheli pros'ba soobshchit' mne ih -
chrezmernoe prityazanie?

     Iz ***, 15 sentyabrya 17...

     Iz ***, 15 sentyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Vy,  sudar', kazhetsya,  udivleny  moim  povedeniem,  i  vy  gotovy  dazhe
potrebovat'  ot menya  v nem otcheta,  slovno u vas  est'  pravo poricat' ego.
Priznayus', chto schitala by sebya  v bol'shem prave udivlyat'sya i  zhalovat'sya. No
posle  otkaza,  soderzhavshegosya v vashem poslednem otvete,  ya prinyala  reshenie
zamknut'sya  v ravnodushii,  ne  ostavlyayushchem  mesta ni  dlya zamechanij,  ni dlya
uprekov. Odnako, poskol'ku vy prosite u menya ob®yasnenij i poskol'ku ya, hvala
nebu, ne oshchushchayu v sebe nichego, chto pomeshalo by mne dat' ih vam, ya gotova eshche
raz ob®yasnit'sya s vami.
     Vsyakij, kto  prochital by vashi pis'ma, schel  by menya nespravedlivoj  ili
strannoj. YA zhe polagayu, chto imeyu pravo na to, chtoby obo mne tak ne dumali. V
osobennosti, kazhetsya mne, chto u vas bylo men'she osnovanij, chem  u kogo by to
ni bylo, dumat' obo mne  takim obrazom. Vy,  razumeetsya, ponyali,  chto, stavya
menya v neobhodimost' opravdyvat'sya, prinuzhdali tem samym pripomnit' vse, chto
mezhdu  nami proizoshlo.  Po-vidimomu,  vy reshili, chto ot  moih razmyshlenij na
etot schet  tol'ko  vyigraete. Tak kak ya  so svoej storony tozhe  schitayu,  chto
nichego poteryat' ne  mogu, po krajnej mere,  v vashih  glazah, to niskol'ko ne
boyus' predat'sya  etomu zanyatiyu. Mozhet  byt', eto dejstvitel'no luchshij sposob
vyyasnit', kto iz nas imeet pravo zhalovat'sya na drugogo.
     Esli  my nachnem so dnya  vashego priezda v  etot zamok, to, ya  dumayu,  vy
priznaete, chto dazhe odna vasha reputaciya  davala mne osnovaniya k sderzhannosti
v otnoshenii  vas  i  chto  ya mogla, ne  boyas' proslyt'  chrezmernoj  svyatoshej,
derzhat'sya v granicah samoj  holodnoj vezhlivosti. Vy sami otneslis' by ko mne
snishoditel'no i nashli by vpolne  ponyatnym,  chto zhenshchina, tak malo razvitaya,
ne  imeet  kachestv,  neobhodimyh  dlya  togo,  chtoby  ocenit'  vashi.  CHelovek
ostorozhnyj postupil  by imenno tak, i mne eto bylo by  tem  legche, chto  - ne
stanu etogo ot vas skryvat' - kogda gospozha de Rozmond prishla soobshchit' mne o
vashem priezde, ya prinuzhdena byla  vspomnit'  vsyu  moyu lyubov' k nej  i vsyu ee
lyubov'  k  vam, chtoby  ne  dat'  ej  zametit', kak  nepriyatno  bylo mne  eto
izvestie.
     Ohotno priznayu,  chto sperva vy pokazali sebya tak, chto proizveli na menya
vpechatlenie bolee blagopriyatnoe, chem ya ozhidala. No i vy dolzhny soglasit'sya s
tem, chto dlilos' eto ves'ma nedolgo i chto  vam vskore nadoelo sovershat'  nad
samim  soboyu  nasilie:  po  vsej  vidimosti,  vy  ne  sochli sebya  dostatochno
voznagrazhdennym za nego tem horoshim mneniem, kotoroe  ya  blagodarya emu o vas
sostavila.
     I  vot  togda,  zloupotreblyaya moej  doverchivost'yu,  vy ne  postesnyalis'
zagovorit'  so mnoj o chuvstve, kotoroe  - vy ne mogli v etom  somnevat'sya  -
dolzhno bylo  menya  oskorbit'. I v to vremya kak vy, umnozhaya svoi provinnosti,
otyagchali ih, ya iskala lish' predloga, chtoby  o nih pozabyt', predostavlyaya vam
vozmozhnost'  iskupit'  ih  hotya  by  otchasti.  Pros'ba  moya  byla  nastol'ko
spravedliva, chto vy  sami ne sochli  vozmozhnym ne ispolnit' ee; odnako, sochtya
moyu dobrotu  svoim pravom, vy vospol'zovalis'  eyu,  chtoby poprosit'  u  menya
nekoego pozvoleniya, kotorogo mne  ne sledovalo davat',  no kotoroe vy tem ne
menee poluchili.  Iz  teh  uslovij, kotorye ya vam pri etom  postavila, vy  ne
vypolnili ni  odnogo i perepisku svoyu veli takim  obrazom,  chto kazhdoe  vashe
pis'mo vmenyalo mne v obyazannost' ne otvechat' vam bolee. I dazhe v tot moment,
kogda  uporstvo  vashe  prinudilo  menya  udalit'  vas  ot  sebya,  ya,  proyaviv
dostojnuyu, mozhet byt', osuzhdeniya snishoditel'nost', isprobovala edinstvennoe
sredstvo, kotoroe moglo  by pozvolit' mne  vnov' priblizit' vas  k  sebe; no
razve  blagopristojnoe chuvstvo imeet  cenu  v vashih glazah? Vy prenebregaete
druzhboj  i  v svoem bezumnom op'yanenii, schitaya ni vo chto  neschast'e i pozor,
gonites' lish' za naslazhdeniyami i zhertvami.
     Stol'  zhe  legkomyslennyj  v  postupkah,  kak  i  neposledovatel'nyj  v
uprekah, vy  zabyvaete  svoi  obeshchaniya ili, vernee,  zabavlyaetes'  tem,  chto
narushaete ih,  i, soglasivshis' sperva udalit'sya ot menya, vozvrashchaetes'  syuda
nezvanym. Bez vsyakogo  vnimaniya k  moim pros'bam, k moim dovodam  i dazhe  ne
potrudivshis' predupredit' menya, vy ne poboyalis' porazit' menya neozhidannost'yu
svoego  poyavleniya, a ved'  vpechatlenie, kotoroe ono proizvelo, hotya i vpolne
estestvennoe,   moglo   byt'   istolkovano   okruzhayushchimi  ves'ma  dlya   menya
neblagopriyatno.  I,  ne podumav  o  tom, chtoby  kak-nibud'  vyvesti  menya iz
smushcheniya ili hotya by rasseyat' ego,  vy, kazhetsya, vse sdelali dlya togo, chtoby
ono  usililos'.  Za stolom  vy zanyali  mesto  ryadom  so  mnoj. Kogda  legkoe
nedomoganie zastavilo menya vyjti iz-za  stola ran'she vseh prochih, vy, vmesto
togo chtoby  proyavit'  uvazhenie k moemu odinochestvu,  pobudili  vseh narushit'
ego. YA  vernulas'  v  gostinuyu, i, stoit mne sdelat' shag,  - vy okazyvaetes'
ryadom  so  mnoj.  Skazhu  ya  hot' odnu frazu  -  otvechaete vsegda  vy.  Samoe
bezrazlichnoe slovo sluzhit dlya vas predlogom vozobnovit' razgovor, kotorogo ya
ne zhelayu slushat', kotoryj dazhe mog by menya skomprometirovat'. Ibo v konce-to
koncov, sudar', kakuyu by lovkost' vy ni proyavlyali, to, chto  ponimayu ya, dumayu
- mogut ponyat' i drugie.
     Prinudiv menya takim obrazom k nepodvizhnosti i molchaniyu, vy tem ne menee
prodolzhaete svoi presledovaniya. YA ne  mogu podnyat'  glaz, ne vstretiv vashego
vzglyada.  Mne  vse  vremya  prihoditsya  glyadet'  v  storonu,  i  po  kakoj-to
sovershenno neob®yasnimoj  neposledovatel'nosti vy  privlekaete  ko mne  vzory
vseh okruzhayushchih kak raz v  tot mig,  kogda mne hotelos' by skryt'sya ot svoih
sobstvennyh.
     I vy  eshche  zhaluetes'  na moe  povedenie!  I  ne udivlyaetes', chto  ya tak
userdno  starayus'   izbegat'  vas!  Net,  skoree  osuzhdajte   menya  za   moyu
snishoditel'nost', izumlyajtes' tomu, chto ya ne uehala totchas zhe posle  vashego
priezda. Mozhet byt', mne i sledovalo eto sdelat', i vy prinudite menya k etoj
krajnej,   no   neobhodimoj  mere,  esli   ne  prekratite,  nakonec,   svoih
oskorbitel'nyh presledovanij. Net, ya  ne zabyvayu, ya nikogda ne zabudu svoego
dolga pered samoj soboyu, pered  temi uzami, kotorymi ya svyazala sebya, kotorye
ya  uvazhayu,  kotorye  mne  dorogi,  i  proshu  vas ne  somnevat'sya,  chto, esli
kogda-nibud' ya okazhus'  pered zloschastnym vyborom - prinesti v zhertvu ih ili
sebya, ya ne pokoleblyus' ni mgnoveniya. Proshchajte, sudar'.

     Iz ***, 16 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     YA   rasschityval   otpravit'sya   nynche   utrom   na  ohotu.   No  pogoda
otvratitel'naya.  Dlya chteniya  u menya imeetsya lish'  odin novyj  roman, kotoryj
pokazalsya  by skuchnym dazhe  pansionerke.  Zavtrak budet, samoe  rannee, chasa
cherez  dva. Poetomu, nesmotrya na moe vcherashnee dlinnoe pis'mo, ya namerevayus'
eshche poboltat' s vami. Uveren, chto ne naskuchu vam, ibo govorit' budu ob ochen'
krasivom Prevane. Kak eto vy ne znali o ego znamenitom priklyuchenii,  o  tom,
kotoroe razluchilo nerazluchnyh? B'yus' ob zaklad, chto pripomnite ego s pervogo
zhe slova. No raz vam tak ugodno - vot ono.
     Vy, naverno, ne zabyli, kak ves' Parizh izumlyalsya tomu, chto tri zhenshchiny,
vse ochen' horoshen'kie, ravno odarennye i imeyushchie prava na ravnye prityazaniya,
ostavalis' v samoj tesnoj druzhbe s  momenta vstupleniya svoego v svet. Sperva
prichinu  etogo usmatrivali v  ih krajnej  zastenchivosti.  No vskore ih stala
okruzhat'  tolpa poklonnikov, ch'i uhazhivaniya oni kak by delili mezhdu soboj, i
oni  horosho  uznali   sebe  cenu  blagodarya  znakam  vnimaniya,  kotorye   im
rastochalis'. Ih druzhba, odnako, stala  eshche tesnee, i mozhno bylo skazat', chto
torzhestvo  odnoj  iz  nih  stanovilos' vsegda  torzhestvom dvuh  drugih.  Vse
nadeyalis' hotya by na to, chto, kogda  pridet  lyubov', ona vyzovet mezhdu  nimi
sopernichestvo.  Nashi prelestniki osparivali drug u druga chest' stat' yablokom
razdora,  i  ya  sam  vstupil  by  v  ryady  sorevnuyushchihsya,  esli   by  vysshaya
blagosklonnost', kotoroj kak raz v eto zhe vremya odarila menya grafinya de ***,
pozvolila mne stat' nevernym eshche do togo, kak ya poluchil soglasie na to, chego
domogalsya.
     Mezhdu tem nashi tri krasavicy, slovno sgovorivshis', sdelali na  odnom  i
tom  zhe  karnavale  svoj vybor, no vmesto togo chtoby vyzvat' buryu, kak  togo
ozhidali,  on sdelal  ih druzhbu lish' bolee  uvlekatel'noj blagodarya  prelesti
vzaimnyh priznanij.
     Tolpa  neudachlivyh  pretendentov ob®edinilas'  togda s  zavistnicami, i
razdrazhayushchee   vseh  postoyanstvo  podverglos'   vseobshchemu   osuzhdeniyu.  Odni
utverzhdali, chto v etoj kompanii nerazluchnyh (tak ih togda prozvali) osnovnym
zakonom byla obshchnost' imushchestva i  rasprostranyalsya on dazhe na lyubov'. Drugie
uveryali,  chto  hotya  tri lyubovnika i ne  imeyut sopernikov, zato  u  nih est'
sopernicy.  Dohodilo dazhe do  togo, chto  govorili, budto oni vzyaty lish'  dlya
otvoda glaz i poluchili odno tol'ko zvanie bez obyazannostej.
     Sluhi  eti,  pravdivye  ili lozhnye, ne priveli k zhelannym posledstviyam.
Naprotiv, tri pary ponyali, chto im nesdobrovat',  esli oni teper' razdelyatsya,
-  oni  prinyali   reshenie  smelo  vstretit'  buryu.  Obshchestvu,  kotoromu  vse
nadoedaet,  nadoelo  i  besplodnoe  zloslovie.   Ustupaya  svoemu  prirodnomu
legkomysliyu,  ono zanyalos'  chem-to drugim. Zatem,  vernuvshis' k  prezhnemu, s
obychnoj svoej neposledovatel'nost'yu ot osuzhdeniya pereshlo k pohvalam. Tak kak
zdes' na vse moda, entuziazm ohvatil  vseh. On  prevrashchalsya  uzhe v nastoyashchee
bezumie,  kogda  Prevan reshil  proverit' eti chudesa  i  tverdo  ustanovit' i
obshchestvennoe, i svoe lichnoe mnenie na ih schet.
     Itak,  on  postaralsya  svesti  blizkoe  znakomstvo  s  etimi  obrazcami
sovershenstva.  Ego  prinyali bez truda,  i on usmotrel  v  etom blagopriyatnoe
predznamenovanie, tak kak horosho  znal,  chto k lyudyam schastlivym podstupit'sya
ne  tak-to  legko. I  vskore  on, dejstvitel'no,  ubedilsya,  chto  eto  stol'
hvalenoe schast'e podobno  schast'yu  carej: emu bol'she zaviduyut, chem zhelayut im
obladat'. On zametil, chto v srede  etih yakoby nerazluchnyh nachinaetsya tyaga  k
udovol'stviyam na storone, nachinayut  dazhe iskat' drugih razvlechenij. Iz etogo
on sdelal vyvod, chto uzy  lyubvi i druzhby  oslabeli ili dazhe  raspalis' i chto
nekotoruyu silu imeli eshche tol'ko uzy samolyubiya i privychki.
     ZHenshchiny, odnako, po neobhodimosti sohranyaya mezhdu soboyu svyaz', sohranyali
i  vidimost'  prezhnej  tesnoj  druzhby. No muzhchiny,  bolee svobodnye  v svoih
dejstviyah, uzhe  nahodili kakie-to obyazannosti,  kotorye nado bylo vypolnyat',
ili dela,  kotorymi nel'zya bylo prenebrech'. Poka  oni  tol'ko  zhalovalis' na
eto, no  uzhe  ne  osvobozhdalis'  ot nih  i  redko provodili vechera  v polnom
sostave.
     Takoe  ih povedenie okazalos'  vygodnym nastojchivomu  Prevanu, kotoryj,
estestvennym  obrazom nahodyas'  kazhdyj  raz  podle toj, kotoraya  v  tot den'
ostavalas'  pokinutoj,   poluchal  vozmozhnost'   okazyvat'  poperemenno  i  v
zavisimosti ob obstoyatel'stv ravnoe vnimanie vsem  trem  podrugam. On bystro
soobrazil, chto sdelat' kakoj-to vybor mezhdu nimi - znachit pogubit' sebya; chto
tu, kogo  on predpochtet, ispugaet lozhnyj styd pervoj  sovershit'  izmenu, chto
uyazvlennoe  tshcheslavie dvuh drugih vyzovet u  nih vrazhdu k novomu lyubovniku i
chto  oni ne preminut  obratit' protiv nego vsyu strogost' vozvyshennyh pravil;
i,  nakonec,  chto  revnost'  navernyaka  zastavit  sopernika,  vozmozhno,  eshche
opasnogo,  snova prinyat'sya za uhazhivaniya. Vse prevrashchalos' v prepyatstvie, no
pri  ego trojnom zamysle vse stanovilos' legkim: kazhdaya iz zhenshchin  proyavlyala
snishoditel'nost'  potomu,  chto  byla  zainteresovana, kazhdyj  iz  muzhchin  -
potomu, chto polagal, chto emu-to vse ravno.
     Prevanu,  kotoromu togda  nado bylo  pozhertvovat'  lish' odnoj zhenshchinoj,
povezlo v tom otnoshenii, chto ona  stala  znamenitost'yu. Buduchi inostrankoj i
dovol'no   lovko  otvergnuv  uhazhivaniya  odnogo  vysokorodnogo  princa,  ona
privlekla k sebe vnimanie dvora i goroda. Lyubovnik ee razdelil s neyu pochet i
vospol'zovalsya etim  u  svoih  novyh  vozlyublennyh.  Edinstvennaya  trudnost'
sostoyala v  tom, chto nado bylo odnovremenno provesti vse tri intrigi, prichem
ravnyat'sya  po  neobhodimosti  prihodilos'  na  tu,  kotoraya  zapazdyvala.  I
dejstvitel'no, ot odnogo iz ego napersnikov  ya znayu, chto trudnee  vsego  emu
bylo povremenit' s odnoj, kotoraya gotova byla  rascvesti pochti na dve nedeli
ran'she  drugih.  Nakonec,  nastal  velikij  den'.  Prevan,  dobivshijsya  treh
priznanij,  mog teper' dejstvovat', kak  emu zablagorassuditsya, i vy  sejchas
uvidite, kak on postupil. Iz treh muzhej odin otsutstvoval, drugoj dolzhen byl
uehat' na rassvete sleduyushchego  dnya,  tretij  nahodilsya v gorode. Nerazluchnye
podrugi dolzhny  byli uzhinat' u budushchej vdovy, no novyj gospodin ne dopustil,
chtoby priglashennymi okazalis' prezhnie poklonniki. Utrom togo zhe dnya on delit
na tri  pachki  pis'ma svoej prelestnicy, k odnoj prikladyvaet  poluchennyj ot
nee portret, k drugoj - lyubovnyj venzel', narisovannyj ee rukoj, k tret'ej -
lokon  ee  volos.  Kazhdaya prinyala  etu  tret'  zhertvy  za  celoe  i  v obmen
soglasilas' poslat' otvergnutomu lyubovniku rezkoe pis'mo o razryve. |to bylo
mnogo, no eshche nedostatochno. Ta, chej  muzh  nahodilsya  v gorode, imela v svoem
rasporyazhenii tol'ko  den'. S  nej Prevan  uslovilsya,  chto mnimoe  nezdorov'e
izbavit ee ot neobhodimosti uzhinat' u podrugi i  chto emu  budet prinadlezhat'
vecher. Noch' podarila ta,  chej muzh byl v  otsutstvii,  a  poslednyaya naznachala
chasom lyubvi rassvet, kogda dolzhen byl uehat' tretij suprug.
     Prevan,  kotoryj  nichego  ne  upuskaet  iz  vidu,  speshit k  prekrasnoj
inostranke; on yavlyaetsya v durnom raspolozhenii duha, vyzyvaet  v nej otvetnoe
razdrazhenie, kotorogo emu i trebovalos',  i udalyaetsya lish'  posle togo,  kak
zateyal ssoru, obespechivayushchuyu emu svobodu na celye sutki. On ustroil vse, kak
bylo nuzhno, i vozvratilsya domoj, rasschityvaya nemnogo otdohnut'. No zdes' ego
zhdali drugie dela.
     Pis'ma o razryve vnezapno raskryli opal'nym lyubovnikam glaza na vse. Ni
odin iz nih  ne mog somnevat'sya,  chto prinesen v zhertvu Prevanu. Dosada, chto
ih  proveli,  soedinilas'  s razdrazheniem,  pochti vsegda porozhdaemym  v  nas
neskol'ko  unizitel'nym  oshchushcheniem,  chto  nas brosili.  I  vot  vse troe, ne
sgovarivayas', no dejstvuya kak by zaodno, zahoteli poluchit' udovletvorenie  i
reshili potrebovat' ego ot schastlivogo sopernika.
     Poslednij  nashel u  sebya  tri vyzova i prinyal  ih,  kak podobalo. No ne
zhelaya postupit'sya ni udovol'stviem, ni slavoj etogo priklyucheniya, on naznachil
poedinki na zavtrashnee utro i ukazal vsem troim odno i to zhe vremya i mesto u
odnih iz vorot Bulonskogo lesa.
     S nastupleniem vechera on prinyalsya za svoe trojnoe delo i vypolnil ego s
ravnym uspehom. Vo vsyakom sluchae, on vposledstvii hvastal, chto kazhdaya iz ego
novyh lyubovnic trizhdy poluchila  zalog i dokazatel'stvo ego lyubvi. Zdes', kak
vy horosho  ponimaete,  istorii  ne hvataet dokazatel'stv. Edinstvennoe,  chto
mozhet  sdelat' bespristrastnyj  istorik,  eto obratit' vnimanie  malovernogo
chitatelya na  to, chto  vozbuzhdennoe  tshcheslavie i  voobrazhenie  mogut  tvorit'
chudesa, i  k tomu  zhe  chto  nautro posle etoj blestyashchej nochi moglo sozdat'sya
polozhenie, pri kotorom nikakoj ostorozhnosti na budushchee vremya uzhe ne bylo  by
nuzhno. Kak by to ni bylo, nizhesleduyushchie fakty bolee dostoverny.
     Prevan  tochno yavilsya v naznachennoe im samim vremya. On zastal svoih treh
sopernikov, neskol'ko udivlennyh  obshchej vstrechej,  prichem kazhdyj iz nih uzhe,
byt'  mozhet,  neskol'ko  uteshilsya,  uvidev,  chto u  nego  est'  tovarishchi  po
neschast'yu. On podoshel s  lyubeznym i neprinuzhdennym vidom i obratilsya k nim s
nizhesleduyushchej rech'yu, kotoruyu mne peredali vpolne tochno.
     "Gospoda, - skazal on, -  vstretivshis'  zdes', vy, konechno, dogadalis',
chto u vseh vas odna i ta zhe prichina byt' mnoyu nedovol'nymi. YA gotov dat' vam
udovletvorenie.  Reshite mezhdu soboyu  zhrebiem,  kto iz vas  pervyj popytaetsya
sovershit' mshchenie, na kotoroe vse troe imeyut  ravnoe pravo.  YA ne privel syuda
ni sekundanta,  ni svidetelya. U menya ne bylo ih, kogda ya nanes vam obidu, ne
nuzhny mne oni i dlya iskupleniya". I tut,  ustupaya svoim privychkam  igroka, on
dobavil: "YA znayu, chto redko udaetsya sorvat'  dva banka  podryad. No kakova by
ni  byla ugotovannaya mne uchast', chelovek voobshche dostatochno pozhil, esli uspel
zavoevat' lyubov' zhenshchin i uvazhenie muzhchin".
     Poka ego  udivlennye protivniki  molcha  pereglyadyvalis' i sovestlivost'
ih, mozhet byt', soobrazhala, chto pri trojnom poedinke shansy ochen' uzh neravny,
Prevan  snova  zagovoril: "Ne stanu  ot vas skryvat', - prodolzhal on,  - chto
provedennaya  mnoyu  noch'  sil'no  menya  utomila.  S  vashej  storony  bylo  by
velikodushno  pozvolit'  mne  vosstanovit'  moi  sily. YA  velel,  chtoby zdes'
prigotovili zavtrak.  Okazhite mne  chest' razdelit' ego so mnoj. Pozavtrakaem
zhe, a glavnoe  - pozavtrakaem veselo. Iz-za podobnyh pustyakov mozhno drat'sya,
no mne kazhetsya, chto oni ne dolzhny portit' nam nastroenie".
     Priglashenie bylo prinyato. Govoryat, chto nikogda eshche Prevan  ne byl bolee
lyubezen. On uhitrilsya ne unizit' ni odnogo iz svoih sopernikov,  ubedit' ih,
chto  vse oni  legko dobilis' by takogo  zhe uspeha, a  glavnoe,  zastavit' ih
priznat', chto oni, tak zhe,  kak i on, ne upustili by sluchaya. Kak  tol'ko vse
eto  bylo priznano, ostal'noe uladilos' samo  soboj. Takim-to obrazom eshche do
okonchaniya  zavtraka  bylo  raz desyat'  povtoreno,  chto podobnye  zhenshchiny  ne
zasluzhivayut,  chtoby poryadochnye lyudi iz-za nih dralis'.  Mysl' eta  probudila
serdechnost', vino  ee  ukrepilo,  i  cherez  neskol'ko  minut  ne  tol'ko  ne
ostavalos' uzhe vrazhdy, no dany byli dazhe klyatvy bezgranichnoj druzhby.
     Prevan, kotoromu uzh, naverno, takaya razvyazka byla ne menee po dushe, chem
inaya, ne hotel, odnako, postupit'sya svoej  slavoj.  I poetomu, primenyaya svoi
zamysly  k obstoyatel'stvam,  on  skazal oskorblennym lyubovnikam:  "I  pravo,
mstit' vy  dolzhny by ne mne, a svoim nevernym lyubovnicam.  YA predostavlyu vam
etu  vozmozhnost'. YA uzhe  ne men'she vas  samih  chuvstvuyu oskorblenie, kotoroe
vskore razdelyu.  Ved' esli kazhdyj  iz  vas ne sumel uderzhat' odnu, mogu li ya
rasschityvat' na to, chto uderzhu vseh treh? Vasha obida stala moej. Soglasites'
otuzhinat'  segodnya  vecherom v moem  domike,  i  ya nadeyus', chto mshcheniyu vashemu
dol'she zhdat' ne pridetsya". Ego hoteli zastavit' ob®yasnit'sya, no on otvetil s
ottenkom  prevoshodstva,  na  kotoroe davalo emu  pravo vse, chto  proizoshlo:
"Gospoda, ya, kazhetsya, dokazal vam, chto  soobrazhayu, kak sleduet  dejstvovat'.
Polozhites'  na menya". Vse  troe soglasilis' i, rascelovavshis' so svoim novym
drugom, rasstalis' do vechera v ozhidanii ispolneniya ego obeshchanij.
     On  zhe, ne  teryaya  vremeni,  vozvrashchaetsya v Parizh i,  soglasno  obychayu,
naveshchaet svoih novyh lyubovnic. Ot  vseh treh  on dobilsya obeshchaniya, chto oni v
tot  zhe  vecher pridut otuzhinat'  naedine  s  nim v ego domike.  Dve  iz nih,
pravda, nemnogo polomalis', no v chem otkazhesh' na drugoj den' posle togo, kak
vse uzhe otdano? On naznachil svidaniya  cherez  chas odno posle  drugogo, kak  i
trebovali  ego  zamysly. Posle  etih prigotovlenij  on udalilsya, predupredil
treh drugih zagovorshchikov, i  vse chetvero  veselo otpravilis'  podzhidat' svoi
zhertvy.
     Vot uslyshali, kak pribyvaet pervaya. Prevan vstrechaet ee odin, prinimaet
s  samym  pylkim vidom, vedet  v  svyatilishche,  bozhestvom  kotorogo  ona  sebya
schitaet, a zatem, ischeznuv pod kakim-to nichtozhnym predlogom,  podmenyaet sebya
oskorblennym lyubovnikom.
     Vy  ponimaete, chto  smushchenie  zhenshchiny,  eshche  ne  privykshej  k  lyubovnym
pohozhdeniyam, davalo vozmozhnost' bez truda vostorzhestvovat'  nad  nej. Kazhdyj
neproiznesennyj  uprek byl prinyat za  milost', i beglaya  raba,  vozvrashchennaya
prezhnemu gospodinu, byla schastliva, chto, nadev na sebya te zhe cepi,  poluchaet
proshchenie. Mirnyj dogovor byl utverzhden v bolee ukromnom  meste, a opustevshuyu
scenu zanyali v svoyu ochered' drugie aktery priblizitel'no takim zhe obrazom, a
glavnoe - s toj zhe samoj razvyazkoj.
     Odnako kazhdaya  iz  zhenshchin  schitala, chto  ona odna  uchastvuet v igre. Ih
izumlenie  i  rasteryannost'  usililis',  kogda   za  uzhinom   vse  tri  pary
soedinilis'. No smushchenie dostiglo predela, kogda vnov' poyavivshijsya sredi nih
Prevan imel zhestokost' prinesti trem nevernym lyubovnicam izvineniya, kotorye,
razoblachaya ih sekret, polnost'yu otkryvali im, do kakoj stepeni ih razygrali.
     Vse zhe  uselis' za  stol,  i vskore  ko  vsem vernulos'  samoobladanie.
Muzhchiny byli otkrovenno vesely, zhenshchiny smirilis'. U vseh zatailas' v serdce
nenavist', no rechi tem ne menee velis' imi samye nezhnye. Veselost' probudila
zhelanie,  kotoroe v  svoyu  ochered'  pridalo ej dopolnitel'nuyu prelest'.  |ta
udivitel'naya orgiya dlilas' do samogo  utra, a kogda  vse razoshlis',  zhenshchiny
mogli dumat', chto proshcheny.  Muzhchiny, odnako, zataiv  zlobu,  na sleduyushchij zhe
den' ob®yavili o razryve, okazavshemsya bezvozvratnym. Ne udovletvorivshis' tem,
chto  brosili svoih Legkomyslennyh lyubovnic, oni zavershili mshchenie, predav eto
priklyuchenie oglaske. S teh por odna iz zhenshchin ushla v monastyr', a dve drugie
iznyvayut ot skuki v svoih imeniyah.
     Vot istoriya Prevana. Reshajte sami - ugodno li vam uvelichit' ego slavu i
vpryach'sya   v  ego  triumfal'nuyu   kolesnicu.  Pis'mo  vashe  menya  i  vpravdu
obespokoilo, i ya  s neterpeniem zhdu otveta  bolee razumnogo  i yasnogo na to,
chto ya pisal vam v svoem poslednem pis'me.
     Proshchajte,  prelestnyj  drug,  osteregajtes'  zabavnyh  ili  prichudlivyh
myslej, kotorye vas  slishkom  legko  soblaznyayut.  Podumajte o  tom,  chto  na
izbrannom vami poprishche nedostatochno odnogo lish' uma i  chto odin neostorozhnyj
shag   stanovitsya   nepopravimoj   bedoj.   Razreshite,   nakonec,  druzheskomu
predosterezheniyu rukovodit' inogda vashimi zabavami.
     Proshchajte. Vse zhe ya lyublyu vas tak, slovno vy stali blagorazumnoj.

     Iz ***, 18 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Vollnzh
     Sesil', dorogaya  Sesil',  kogda zhe nastupit  vremya nam snova svidet'sya?
Kto  nauchit  menya  sushchestvovat' vdali  ot vas?  Kto dast  mne  na  eto sil i
muzhestva? Nikogda,  net,  nikogda ne perenesti  mne etoj rokovoj  razluki! S
kazhdym  dnem stanovlyus' ya vse neschastnee, i  konca etomu ne vidno!  Val'mon,
posulivshij mne pomoshch' i  uteshenie, Val'mon prenebregaet mnoyu i,  mozhet byt',
dazhe zabyl obo mne.  On nahoditsya podle toj,  kogo lyubit. On uzhe ne  pomnit,
kak  stradaesh'  vdali  ot  lyubimogo  sushchestva.  Pereslav mne vashe  poslednee
pis'mo, sam on ne  napisal ni strochki. A ved' imenno on dolzhen soobshchit' mne,
kogda ya smogu vas  uvidet' i  kakim sposobom. CHto zh, emu nechego na etot schet
skazat'? Sami vy  tozhe  nichego ob etom ne  govorite. Ne  potomu  li,  chto ne
razdelyaete moego  zhelaniya uvidet'sya? Ah,  Sesil', Sesil', kak ya neschasten! YA
lyublyu vas bol'she, chem  kogda-libo, no  lyubov' eta,  v  kotoroj zaklyuchena vsya
radost' moej zhizni, prevrashchaetsya v muku.
     Net,  ya ne mogu bol'she tak zhit', ya dolzhen  vas uvidet', eto neobhodimo,
hot' na  odin  mig.  Vstavaya oto  sna, ya govoryu: "YA ee ne uvizhu".  Lozhus'  i
dumayu:  "YA ee  ne videl".  Dni  moi  takie  dolgie, i  net v  nih ni  odnogo
otradnogo mgnoveniya. Vse  - tol'ko  lisheniya, sozhaleniya,  otchayanie. I vse eti
gorestnye   slova  ottuda,  otkuda  ya  ozhidal  radostej.  Dobav'te   k  etim
smertel'nym  mukam  trevogu  o   tom,  kak  muchites'  vy,  i   vy   poluchite
predstavlenie o moem dushevnom sostoyanii. YA dumayu o vas bespreryvno i nikogda
ne dumayu bez smyateniya. Esli ya predstavlyayu sebe vas udruchennoj, neschastnoj, -
ya stradayu ot  vashih gorestej, a esli vizhu vas  spokojnoj i uteshivshejsya - moe
stradanie usilivaetsya. Vsegda i vsyudu ya neschasten. Ah, ne tak bylo, kogda vy
nahodilis' tam, gde  zhivu ya. Vse togda bylo utehoj. Uverennost', chto ya uvizhu
vas,  ukrashala  dazhe chasy razluki. Vremya  etoj razluki samim svoim dvizheniem
priblizhalo menya k vam. To, kak  ya ego provodil, vsegda bylo svyazano s  vami.
Esli ya vypolnyal kakie-to obyazannosti,  eto delalo menya  bolee dostojnym vas;
esli  ya  uprazhnyal kakie-libo svoi darovaniya, to v  nadezhde bol'she vyigrat' v
vashih glazah. Dazhe kogda svetskie razvlecheniya unosili menya ot  vas, ya ne byl
razluchen s vami. V teatre ya staralsya ugadat', chto moglo by  vam ponravit'sya,
koncert napominal mne o vashem talante  i  o  nashih stol' sladostnyh zanyatiyah
muzykoj.  V  svetskom krugu i na  progulkah ya  staralsya  ulovit'  v zhenshchinah
malejshee  shodstvo  s  vami. YA sravnival vas  so  vsemi, i  vsegda vy  imeli
preimushchestvo. Kazhdoe mgnovenie dnya otmechalos'  novoj dan'yu voshishcheniya  pered
vami, i kazhdyj vecher prinosil ya etu dan' k vashim nogam.
     A  teper'  chto mne ostaetsya?  Muchitel'nye  sozhaleniya,  vechnye lisheniya i
slabaya  nadezhda, kotoruyu umen'shaet molchanie Val'mona i  prevrashchaet v trevogu
vashe. Vsego  desyat' l'e razdelyayut  nas, i eto rasstoyanie, kotoroe  tak legko
projti, dlya menya odnogo stanovitsya  nepreodolimym  prepyatstviem!  A  kogda ya
molyu moego druga i moyu vozlyublennuyu pomoch' mne osilit' ego,  oba oni holodny
i spokojny. Oni ne tol'ko ne pomogayut mne, oni dazhe ne otvechayut.
     CHto zhe stalos' s deyatel'noj druzhboj Val'mona? A glavnoe,  chto stalos' s
vashimi stol' nezhnymi  chuvstvami, kotorye pomogali  vam tak iskusno  nahodit'
sposoby ezhednevno videt'sya  drug s drugom?  Inogda, pomnitsya mne,  prodolzhaya
stremit'sya  k  etomu,  ya  prinuzhden byval  zhertvovat'  svoim  zhelaniem  radi
kakih-libo inyh  soobrazhenij ili  obyazannostej. CHto  vy togda  mne govorili?
Kakie tol'ko predlogi ne vystavlyali vy  protiv moih  dovodov!  I pripomnite,
moya  Sesil',  vsegda  moi dovody  ustupali vashim zhelaniyam. YA ne  stavlyu sebe
etogo v zaslugu: u menya dazhe net toj zaslugi, chto ya chem-to zhertvoval. Ved' ya
gorel  zhelaniem  dat'  vam to, chego  vy  dobivalis'. No teper'  moya  ochered'
prosit'. I v chem moya  pros'ba? Uvidet'  vas  hot' na  mig, povtorit'  vam  i
uslyshat' ot vas klyatvu vechnoj lyubvi. Razve vashe schast'e,  kak  i moe, teper'
uzhe  ne v etom? YA ottalkivayu etu privodyashchuyu v otchayanie  mysl', - ona byla by
poslednej kaplej  moih  stradanij. Vy  lyubite menya,  vy  budete lyubit'  menya
vsegda - ya veryu v eto, ya ubezhden v etom, ya ne hochu kogda-libo usomnit'sya. No
polozhenie moe uzhasno, i ya ne smogu ego dol'she perenosit'. Proshchajte, Sesil'.

     Parizh, 18 sentyabrya 17...



     1   ...podobno...   afinskomu    arhitektoru...   -    V   "Nastavlenii
gosudarstvennym  deyatelyam"  Plutarha  privoditsya  anekdot  o  dvuh  afinskih
arhitektorah,  odin  iz  kotoryh prostranno  opisyval,  kakie  zamechatel'nye
stroeniya on  vozvedet, a  drugoj proiznes tol'ko  slova,  procitirovannye  v
dannom pis'me.
     1 Gresse, komediya  "Zlyuka". -  ZHan-Batist  Gresse -  francuzskij poet i
dramaturg   (1709-1777).  Luchshee   ego   proizvedenie  -  komicheskaya   poema
"Vert-Vert" (o popugae, zhivushchem v zhenskom monastyre; lyubimce vseh monahin').
Gresse  byl posredstvennym dramaturgom; no  komediya "Zlyuka"  ("Le  Mechant",
1747)  v svoe vremya pol'zovalas' uspehom. Stih, privedennyj v dannom pis'me,
vzyat iz I sceny II dejstviya.
     3  Magdalina - bludnica iz evangel'skoj legendy, obrashchennaya Hristom  na
put' dobredeteli.  V iskusstve  epohi  Renessansa i  bolee  pozdnego vremeni
"kayushchayasya Magdalina" - odin iz chastyh syuzhetov.
     4  Danseni govorit  nepravdu. On  uzhe i do etogo sobytiya  vse rasskazal
gospodinu de Val'monu. Sm. pis'mo 57.
     5 Vyrazhenie iz odnoj poemy gospodina de Vol'tera.
     6 ...poslovicu vy znaete. - Imeetsya v vidu rasprostranennaya poslovica a
bon  entendeur  salut, po  smyslu analogichnaya  russkoj  -  "imeyushchij  ushi  da
slyshit".
     7  Rasin,  tragediya "Britanik".  - "Britanik" - tragediya  na  syuzhet  iz
istorii Drevnego Rima; napisana byla  v 1669 godu. Zdes' citata iz  II sceny
II dejstviya.
     8 Tak kak  mademuazel' de  Volanzh vskore posle etogo nashla  sebe druguyu
napersnicu,  kak chitatelyu stanet izvestno iz  dal'nejshej perepiski,  v  etom
sbornike on ne  najdet uzhe ni odnogo iz teh  pisem,  kotorye  ona prodolzhala
pisat'  svoej monastyrskoj podruge:  eti pis'ma  ne soobshchili by  emu  nichego
novogo.
     9 Pis'mo eto ne najdeno.




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Kak mne zhalki vse  vashi opaseniya! Kak dokazyvayut  oni moe prevoshodstvo
nad  vami.  A  vy  eshche hotite  uchit' menya,  rukovodit' mnoyu! Ah,  bednen'kij
Val'mon,  kak vam eshche  daleko do menya!  Net, dazhe vsej gordyni, svojstvennoj
vashemu polu, nedostatochno, chtoby  zapolnit' razdelyayushchuyu nas  propast'. Vy ne
sumeli  osushchestvit'  moih zamyslov  - i  potomu schitaete  ih  nevypolnimymi!
Sushchestvo  slaboe i polnoe  gordyni, tebe  li podobaet  rasschityvat', kakie u
menya sredstva,  i  sudit'  o moih vozmozhnostyah!  Govorya  po  pravde, vikont,
sovety  vashi  menya razdrazhili,  i ya  ne mogu etogo  ot vas skryt'. Pust' dlya
togo, chtoby zamaskirovat' svoyu  neveroyatnuyu  nelovkost' v otnosheniyah s vashej
prezidentshej,  vy  izobrazhaete  kak  pobedu  to,  chto vam udalos' na  minutu
smutit' zastenchivuyu i lyubyashchuyu vas zhenshchinu  -  nichego  ne mogu  protiv  etogo
vozrazit'; chto vy  dobilis'  ot  nee  vzglyada, odnogo  tol'ko  vzglyada, -  ya
usmehayus' i spuskayu  vam eto. Pust',  nevol'no soznavaya,  kak  nichtozhno vashe
povedenie, vy rasschityvaete otvlech' ot nego  moe vnimanie, pohvalyayas' peredo
mnoyu svoimi neobychajnymi usiliyami sblizit' dvuh detej, kotorye  prosto goryat
zhazhdoj svidet'sya i, k slovu skazat', odnoj mne obyazany pylom svoego zhelaniya,
- gotova i na eto soglasit'sya. Pust', nakonec, opirayas' na eti blistatel'nye
deyaniya, vy  nastavitel'nym tonom zayavlyaete  mne: "Luchshe upotreblyat' vremya na
osushchestvlenie svoih planov, chem na razgovory o  nih", - eto tshcheslavie mne ne
vredit,  i ya  vam ego proshchayu. No chtoby vy mogli dumat', budto ya  nuzhdayus'  v
vashem blagorazumii, budto  ya sob'yus'  s vernogo  puti, esli ne stanu vnimat'
vashim sovetam, chto  ya dolzhna  zhertvovat'  im  udovol'stviem, prichudoj,-  nu,
znaete,   vikont,   vy   uzh  chereschur  vozgordilis'  doveriem,  kotoroe  mne
blagougodno k vam pitat'.
     CHto  sovershili  vy takogo,  chego by  ya  tysyachu  raz  ne  prevzoshla?  Vy
soblaznili  i dazhe  pogubili  mnozhestvo zhenshchin.  No trudno  li  davalas' vam
pobeda?   Kakie  prepyatstviya   vy  preodolevali?  V   chem  zasluga,  kotoraya
dejstvitel'no byla by  vashej?  Krasivaya  vneshnost'  -  dar  sluchaya;  izyashchnye
manery, kotorye pochti vsegda priobretaesh' opytom; nesomnennyj um,  no takoj,
kotoryj v sluchae  nuzhdy mozhno podmenit' krasnobajstvom; dovol'no  pohval'naya
derzost', no ej vy, mozhet  byt', obyazany legkosti, s kotoroj  oderzhali  svoi
pervye  uspehi.  Esli ne oshibayus', to vot i vse, chem vy mozhete  pohvalit'sya.
Ibo chto do slavy, kotoruyu  vam  udalos' styazhat', to, polagayu, vy  ne stanete
trebovat', chtoby ya vysoko ocenila umenie podnimat' shum ili im pol'zovat'sya.
     CHto  zhe  kasaetsya ostorozhnosti,  pronicatel'nosti, to o  sebe ya  uzhe ne
govoryu, no u  kakoj drugoj zhenshchiny ih  ne okazhetsya bol'she, chem u vas? Da chto
govorit': vasha prezidentsha delaet s vami chto hochet - kak s rebenkom.
     Pover'te  mne, vikont,  redko  priobretaesh'  te  kachestva, bez  kotoryh
mozhesh'  obojtis'.  Srazhayas'   bez   riska,  vy   i  dejstvovat'  budete  bez
predostorozhnostej.  Dlya vas,  muzhchin,  porazhenie -  vsego-navsego otsutstvie
uspeha. V etoj, stol' neravnoj, igre my vyigryvaem, esli nichego ne teryaem, a
vy teryaete, esli nichego ne  vyigrali. Dazhe priznaj  ya za vami te zhe talanty,
kotorymi  obladaem my, naskol'ko my  vse zhe budem prevoshodit'  vas hotya  by
potomu, chto vynuzhdeny bespreryvno pribegat' k ih pomoshchi?
     Predpolozhim  - soglashayus'  na eto, - chto vy dolzhny primenyat' dlya pobedy
nad nami takuyu zhe lovkost', kakuyu my proyavlyaem, oboronyayas' ili dazhe ustupaya,
-  priznajte,  po  krajnej mere,  chto,  dostignuv  uspeha,  vy uzhe v  nej ne
nuzhdaetes'. Pogloshchennye  isklyuchitel'no svoim novym  uvlecheniem, vy otdaetes'
emu  bez uderzhu, bez  opasenij; no dlya  vas  ne imeet znacheniya, dolgo li ono
prodlitsya.
     I pravda ved', tol'ko vam dano vyazat' i razreshat' po  svoemu usmotreniyu
eti  - vyrazhayas' yazykom lyubvi - vzaimnye uzy. I my eshche schastlivy, esli vy, v
nepostoyanstve svoem predpochitaya tajnu oglaske, udovletvoryaetes' unizitel'nym
zabveniem  i iz  vcherashnego kumira ne  delaete na sleduyushchij den' zhertvu!  No
esli neschastnaya zhenshchina pervoj oshchutit tyazhest' cepej, kakim tol'ko opasnostyam
ne  podvergaetsya  ona,  kogda  probuet  sbrosit'  ih  ili  hotya  by  nemnogo
oblegchit'? Lish' s trepetom pytaetsya ona otdalit' ot sebya cheloveka,  kotorogo
ee  serdce  uzhe rezko ottalkivaet.  A esli on uporno  ne  zhelaet uhodit', ej
prihoditsya iz straha davat' emu to, chto ona otdavala po lyubvi:
     Ob®yat'ya otkryvat', kogda zakryto serdce.
     Ee  blagorazumiyu  prihoditsya so  vsevozmozhnymi uhishchreniyami  rasputyvat'
uzy, kotorye  vy poprostu porvali by. Ona vo vlasti svoego  vraga  i  nichego
podelat'  ne  mozhet,  esli u nego net velikodushiya.  A  kak  rasschityvat'  na
velikodushie? Ved' esli poroyu schitaetsya pohval'nym, kogda ono est', to nikogo
ne osuzhdayut za ego otsutstvie.
     Vy, razumeetsya, ne  stanete osparivat' eti istiny, nastol'ko ochevidnye,
chto oni stali uzhe obshchim mestom. I esli tem ne menee vy byli svidetelem togo,
kak ya,  pol'zuyas'  obstoyatel'stvami  i  mneniyami lyudej,  delala  etih  stol'
groznyh  muzhchin  igrushkoj svoih  prichud  ili prihotej,  lishaya odnih  voli, a
drugih vozmozhnosti vredit' mne, esli ya, povinuyas' izmenchivosti svoih vkusov,
umela to vklyuchat' v chislo svoih poklonnikov, to daleko ottalkivat' ot sebya
     Tiranov svergnutyh, chto sdelalis' rabami,1 -
     esli   sredi   etih  chastyh  peremen   dobraya   slava   moya  ostavalas'
nepokoleblennoj,  ne prishli li vy k vyvodu,  chto, sozdannaya  dlya togo, chtoby
mstit' za svoj pol  i poraboshchat' vash, ya sumela izobresti i sredstva, do menya
neizvestnye?
     Ah, priberegite zhe vashi sovety i opaseniya dlya teh  zhenshchin, kotorye svoe
sumasbrodstvo  vydayut za chuvstvo, u kotoryh  voobrazhenie  stol' neobuzdanno,
chto  nachinaesh' dumat', budto priroda pomestila im chuvstva v  golovu. Nikogda
ni o chem  ne razmyshlyaya,  oni smeshivayut lyubovnika i lyubov', v bezumnom  svoem
zabluzhdenii voobrazhayut, budto lish' tot, s kem oni iskali naslazhdeniya, i est'
edinstvennyj, ot kogo ono mozhet ishodit', i  kak suevernye dikarki  pitayut k
zhrecu blagogovenie i veru, kotoryh dostojno lish' samo bozhestvo.
     Opasajtes' takzhe i za teh, bolee tshcheslavnyh, chem blagorazumnyh, kotorye
ne umeyut v sluchae neobhodimosti mirit'sya s tem, chto ih brosayut.
     No  osobenno  bojtes'  za teh  zhenshchin,  deyatel'nyh  v svoej prazdnosti,
kotoryh vy imenuete chuvstvitel'nymi i kotorymi lyubov' ovladevaet stol' legko
i s  takoj  ogromnoj siloj. Oni oshchushchayut potrebnost' zanimat'sya  lyubov'yu dazhe
togda, kogda  ne  naslazhdayutsya  eyu, i, bezuderzhno  otdavayas' brozheniyu  svoih
myslej, sochinyayut pod ih  vozdejstviem nezhnye, no krajne pagubnye  pis'ma, ne
strashas'  doveryat'  eti  dokazatel'stva  svoej   slabosti  ee  predmetu.  So
svojstvennoj  im  neostorozhnost'yu  oni  ne sposobny  predugadat' v  nyneshnem
lyubovnike zavtrashnego vraga.
     No  u menya-to chto obshchego s etimi bezrassudnymi zhenshchinami? Videli  li vy
kogda-nibud', chtoby ya otstupila ot  pravil, kotorye sebe predpisala, chtoby ya
izmenila  svoim  principam?  YA  govoryu  o  principah  i  govoryu  tak  vpolne
soznatel'no, ibo oni ne otdayutsya,  kak u drugih zhenshchin,  na volyu  sluchaya, ne
prinyaty neobdumanno,  i  ya ne  sleduyu im  tol'ko po  privychke.  Oni  -  plod
glubokih razmyshlenij: ya sozdala ih  i mogu skazat', chto ya - sobstvennoe svoe
tvorenie.
     Vstupiv  v svet eshche yunoj devushkoj,  po  polozheniyu  svoemu obrechennoj na
molchalivoe bezdejstvie, ya  vospol'zovalas'  etim, chtoby  nablyudat' i dumat'.
Menya  schitali  vetrenoj  i rasseyannoj, ibo, po  pravde  skazat', ya  pochti ne
slushala rechej, s  kotorymi  ko  mne  napereboj obrashchalis', zato  staratel'no
prislushivalas' ko vsemu, chto ot menya zhelali utait'.
     |to ves'ma plodotvornoe lyubopytstvo ne tol'ko pomoglo mne uznat' zhizn',
no vdobavok  nauchilo  i  pritvoryat'sya. Vynuzhdennaya chasto  skryvat'  ot  glaz
okruzhayushchih, chto imenno privleklo moe vnimanie, ya  uprazhnyalas' v  sposobnosti
upravlyat' sobstvennymi  svoimi vzorami i s teh por nauchilas' pridavat' svoim
glazam  po  zhelaniyu  to  rasseyannoe vyrazhenie, za kotoroe  vy menya tak chasto
hvalili.  Obodrennaya  pervym  uspehom,  ya  postaralas' podobnym  zhe  obrazom
podchinit' svoej vole vse raznoobraznye vyrazheniya  svoego lica. Esli mne bylo
pochemu-nibud' grustno, ya staralas' prinyat'  bezmyatezhnyj,  dazhe veselyj  vid.
Rvenie moe zashlo tak daleko, chto ya dazhe prichinyala sebe narochno  bol',  chtoby
nauchit'sya izobrazhat'  v  etot  mig  udovol'stvie.  Stol' zhe tshchatel'no, no  s
bol'shim trudom uchilas' ya podavlyat' proyavleniya neozhidannoj  radosti. Takim-to
obrazom i  priobrela ya nad svoim licom tu vlast', kotoraya vas, vidimo, poroyu
tak sil'no izumlyala.
     YA  byla eshche ochen'  moloda i  pochti ne privlekala k sebe  vnimaniya,  mne
prinadlezhali  tol'ko moi mysli,  i  menya vozmushchalo,  chto  mozhno  ulovit' ih,
ovladet'  imi vopreki moej vole. Poluchiv v  ruki eto pervoe oruzhie,  ya stala
ego ispytyvat'. Ne dovol'stvuyas' tem, chto teper' menya bylo uzhe ne razgadat',
ya zabavlyalas', nadevaya  samye raznye lichiny. Uverennaya v svoih  dvizheniyah, ya
sledila   za  svoimi  rechami.  YA  upravlyala   i  tem  i  drugim,  smotrya  po
obstoyatel'stvam  i  dazhe lish'  po  sluchajnoj  prihoti.  S  togo vremeni  moj
istinnyj  obraz  myslej  stal  lish'  moim  lichnym  dostoyaniem,  lyudyam  zhe  ya
pokazyvala lish' to, chto mne bylo vygodno.
     |ta  rabota nad soboj zastavila menya  vnimatel'no sledit' za vyrazheniem
lic i harakterom fizionomij, i takim obrazom  priobrela ya tot pronicatel'nyj
vzglyad, kotoromu, vprochem, zhiznennyj opyt  nauchil menya  doveryat' ne vsecelo,
no kotoryj v obshchem redko menya obmanyval.
     Mne ne  ispolnilos' eshche pyatnadcati let, a ya uzhe obladala sposobnostyami,
kotorym  bol'shinstvo  nashih  politikov obyazany  svoej slavoj,  a  mezhdu  tem
postigla lish' osnovnye nachala nauki, kotoroyu stremilas' ovladet'.
     Vy ponimaete,  chto, podobno  drugim devushkam, ya staralas' uznat' vse  o
lyubvi  i  ee  radostyah, no,  ne byvshi nikogda  v  monastyre, ne imeya blizkoj
podrugi i zhivya pod nablyudeniem bditel'noj mamashi, imela lish' samye obshchie  na
etot schet predstavleniya, lishennye  kakoj-libo opredelennosti.  Dazhe priroda,
na kotoruyu  s teh por mne, konechno, zhalovat'sya ne prihodilos', ne davala mne
eshche ni malejshih ukazanij.  Mozhno bylo podumat', chto ona  bezmolvno  truditsya
nad sovershenstvovaniem svoego tvoreniya. Brozhenie shlo lish' u menya v golove: ya
hotela  ne  naslazhdat'sya,  a znat'. Stremlenie prosvetit'sya  podskazalo  mne
sredstva.
     YA pochuvstvovala,  chto  edinstvennyj muzhchina,  s kotorym ya mogla ob etom
zagovorit', ne skomprometirovav sebya,  byl moj duhovnik. Totchas zhe ya prinyala
reshenie: preodolev legkij styd i pohvastavshis' prostupkom, kotorogo  dazhe  i
ne  sovershala, ya obvinila sebya  v tom, chto sdelala vse,  chto delayut zhenshchiny.
Tak ya vyrazilas',  no, govorya eto, ya, po pravde skazat', sama  ne znala, chto
oznachali moi  slova.  Nadezhdy moi  ne  byli  ni celikom obmanuty,  ni vpolne
udovletvoreny: strah vydat'  sebya pomeshal  mne vyskazat'sya yasnee.  No dobryj
svyashchennik  ob®yavil  moj greh stol' velikim, chto ya soobrazila, kak zhe  veliko
dolzhno  byt'  naslazhdenie, i zhelanie  znat', chto ono takoe, smenilos' zhazhdoj
vkusit' ego.
     Trudno skazat', kak  daleko zavelo  by  menya  eto zhelanie. Togda ya byla
sovershenno  neopytna, i,  mozhet byt', kakaya-nibud'  sluchajnost'  mogla  menya
pogubit'. Na moe  schast'e, cherez neskol'ko dnej  mamasha ob®yavila  mne, chto ya
vyhozhu zamuzh. Uverennost', chto  vskore  ya  vse  uznayu, srazu zhe ohladila moe
lyubopytstvo, i v ob®yatiya gospodina de Mertej ya popala devstvennicej.
     YA uverenno zhdala mgnoveniya, kotoroe dolzhno bylo  menya prosvetit', i mne
prishlos' porazmyslit', prezhde chem ya izobrazila smushchenie i strah. Preslovutaya
pervaya  noch',  o kotoroj obychno  sozdaetsya predstavlenie  stol'  uzhasnoe ili
stol'  sladostnoe, dlya  menya byla  tol'ko sluchaem priobresti nekotoryj opyt:
bol', naslazhdenie -  ya za vsem tshchatel'no nablyudala  i v  etih  raznoobraznyh
oshchushcheniyah videla lish' fakty, kotorye nado bylo vosprinyat' i obdumat'.
     Vskore etot  rod  zanyatij  stal  mne  nravit'sya; odnako,  vernaya  svoim
principam  i, mozhet byt',  instinktivno chuvstvuya, chto nikomu  ne sleduet tak
malo doveryat', kak muzhu, ya - imenno potomu, chto byla chuvstvennoj, - reshila v
ego   glazah   kazat'sya   besstrastnoj.   Kazhushchayasya  moya  holodnost'   stala
vposledstvii nepokolebimym osnovaniem ego slepogo doveriya.  Porazmysliv eshche,
ya dobavila k nej  shalovlivost', estestvennuyu  v moem vozraste, i  nikogda ne
schital on menya rebenkom  bol'she, chem v te minuty, kogda ya ego bezzastenchivee
vsego razygryvala.
     Dolzhna, vprochem,  soznat'sya, chto na pervyh  porah menya uvlekla svetskaya
sueta,  i  ya  vsecelo  otdalas'  ee nichtozhnym razvlecheniyam. No  kogda  cherez
neskol'ko mesyacev gospodin de Mertej uvez menya v svoyu  unyluyu derevnyu, strah
soskuchit'sya probudil  vo  mne vnov'  vkus k  zanyatiyam. Tam ya  byla  okruzhena
lyud'mi, stoyavshimi nastol'ko nizhe  menya po polozheniyu, chto podozrenie ne moglo
menya  kosnut'sya, i,  vospol'zovavshis' etim,  ya rasshirila pole svoih  opytov.
Imenno  tam ya  ubedilas', chto  lyubov',  kotoruyu  rashvalivayut  kak  istochnik
naslazhdenij, samoe bol'shee - lish' povod dlya nih.
     Bolezn'  gospodina de  Merteya  prervala eti priyatnye  zanyatiya. Prishlos'
soprovozhdat' ego  v stolicu, gde on iskal vrachebnoj pomoshchi.  Nemnogo vremeni
spustya on, kak vam izvestno, umer, i hotya, v sushchnosti, mne ne prihodilos' na
nego zhalovat'sya, ya tem ne  menee ves'ma  zhivo oshchutila  cenu svobody, kotoruyu
obespechivalo mne vdovstvo, i tverdo reshila vospol'zovat'sya eyu.
     Mat' moya polagala, chto ya udalyus' v  monastyr' ili  vernus' zhit'  s neyu.
Otkazavshis'  i  ot  togo i ot drugogo, ya prinesla  lish' odnu dan' prilichiyam:
vozvratilas' v tu samuyu derevnyu,  gde  mne  ostavalos' sdelat' eshche neskol'ko
nablyudenij.
     YA podkrepila  ih chteniem, no  ne dumajte, chto  ono  bylo  isklyuchitel'no
takogo roda, kakoj vy predpolagaete. YA izuchala nashi nravy po romanam, a nashi
vzglyady - po  rabotam  filosofov. YA iskala dazhe u  samyh surovyh moralistov,
chego oni ot nas  trebuyut,  i,  takim obrazom,  dostoverno uznala, chto  mozhno
delat', chto  sleduet  dumat',  kakoj  nado kazat'sya.  Poluchiv  vpolne  yasnoe
predstavlenie ob etih treh predmetah, ya ponyala, chto lish' tretij predstavlyaet
nekotorye  trudnosti,  no nadeyalas' preodolet' ih i  stala obdumyvat', kakie
neobhodimy dlya etogo sredstva.
     Mne nachinali uzhe  nadoedat' sel'skie udovol'stviya, slishkom odnoobraznye
dlya moego  zhivogo  uma.  U  menya  voznikla  potrebnost'  koketnichat', i  ona
primirila menya s lyubov'yu,  no, po pravde skazat', mne hotelos' ne ispytyvat'
chuvstvo lyubvi, a vnushat'  ego i  izobrazhat'. Naprasno  tverdili  mne,  - i ya
chitala ob etom, -  chto chuvstvo eto nel'zya poddelat'. YA otlichno  videla,  chto
dlya etogo  nuzhno  sochetat'  um  pisatelya  s  talantom  komedianta.  YA  stala
uprazhnyat'sya na  oboih poprishchah i,  pozhaluj, ne bez  uspeha,  no vmesto togo,
chtoby dobivat'sya  pustyh rukopleskanij zritel'nogo zala, reshila ispol'zovat'
na blago sebe to, chem drugie zhertvuyut tshcheslaviyu.
     V  etih raznoobraznyh zanyatiyah  proshel  god. Tak kak traur moj prishel k
koncu i mne opyat' mozhno bylo  poyavit'sya v  svete, ya vozvratilas'  v stolicu,
polnaya  svoih velikih  zamyslov,  no  pervoe  zhe  prepyatstvie, s  kotorym  ya
stolknulas', yavilos' dlya menya neozhidannost'yu.
     Dlitel'noe  odinochestvo  i strogaya  zatvornicheskaya zhizn' kak by pokryli
menya  naletom  nepristupnosti, smushchayushchim  nashih samyh  lyubeznyh volokit. Oni
derzhalis'   poodal'   i  predostavili   menya   skuchnoj   tolpe  vsevozmozhnyh
pretendentov na moyu ruku. Otkazyvat' im bylo delom neslozhnym, no neredko eti
otkazy razdrazhali  moyu  sem'yu,  i  v semejnyh raznoglasiyah ya  teryala  vremya,
kotoroe nadeyalas'  provodit' stol' priyatno. I vot  dlya togo  chtoby  privlech'
odnih i  otvadit'  drugih,  mne prishlos'  neskol'ko  raz  otkryto  proyavlyat'
legkomyslie i upotreblyat'  vo  vred  svoej dobroj slave staraniya,  s pomoshch'yu
kotoryh  ya rasschityvala ee sohranit'.  Mozhete ne  somnevat'sya, chto v  etom ya
legko preuspela. No tak kak menya ne uvlekala nikakaya strast', ya sdelala lish'
to, chto schitala neobhodimym, i osmotritel'no dozirovala svoyu vetrenost'.
     Dostignuv zhelaemoj  celi,  ya  prinyalas'  za prezhnee  i  pri  etom  dala
vozmozhnost'  nekotorym   zhenshchinam,  uzhe  ne  imeyushchim  dannyh  prityazat'   na
naslazhdeniya i potomu udarivshimsya v dobrodetel', pripisyvat' sebe chest' moego
obrashcheniya  na  put'  istinnyj. |tot iskusnyj  hod  dal  mne  bol'she,  chem  ya
nadeyalas'. Blagorodnye duen'i stali  moimi  yarymi  zashchitnicami,  i ih slepaya
zabota o  tom, chto oni imenovali delom svoih  ruk, dohodila do togo, chto pri
malejshem  zamechanii  po moemu  adresu  vsya  orava  hanzhej podnimala  krik  o
zloslovii  i  klevete.  Tot  zhe  samyj  priem  obespechil mne blagosklonnost'
zhenshchin,  dobivayushchihsya  uspeha  u  muzhchin:  uverivshis',  chto  ya ne  sobirayus'
podvizat'sya na tom  zhe poprishche, oni prinimalis' rastochat' mne pohvaly vsyakij
raz, kogda hoteli dokazat', chto oni zloslovyat daleko ne o vseh.
     Mezhdu  tem prezhnee  moe  povedenie  vernulo mne poklonnikov.  CHtoby  ne
teryat' ni  ih,  ni moih dovol'no nevernyh pokrovitel'nic, ya stala vykazyvat'
sebya  zhenshchinoj  chuvstvitel'noj,  no  ochen' trebovatel'noj,  kotoroj  krajnyaya
dushevnaya utonchennost' daet v ruki oruzhie protiv lyubvi.
     Togda-to ya i nachala demonstrirovat' na bol'shoj scene darovaniya, kotorye
sama  v sebe razvila.  Prezhde  vsego pozabotilas'  ya o  tom,  chtoby proslyt'
nepobedimoj, Dlya dostizheniya etoj  celi ya delala vid, chto prinimayu uhazhivaniya
tol'ko teh muzhchin, kotorye na samom dele mne  vovse  ne  nravilis'. Oni byli
ochen'  polezny  mne  dlya  togo,  chtoby  ya  mogla  sniskat'  chest'  uspeshnogo
soprotivleniya, tem vremenem vpolne bezopasno  otdavayas'  lyubovniku, kotorogo
predpochitala.  No  emu-to  ya, pritvoryayas'  skromnicej,  nikogda ne razreshala
proyavlyat'  ko mne vnimanie v svete, i na glazah u obshchestva okazyvalsya vsegda
neschastlivyj poklonnik.
     Vy  znaete, kak bystro ya vybirayu lyubovnika; no delo v tom, chto, po moim
nablyudeniyam,  tajnu zhenshchiny  pochti vsegda vydayut predvaritel'nye uhazhivaniya.
Kak sebya ni vedi, no ton do i ton posle uspeha - vsegda raznyj. Razlichie eto
nikogda ne uskol'znet ot vnimatel'nogo nablyudatelya, i ya nashla, chto oshibit'sya
v  vybore  ne  tak opasno ,  kak  dat'  sebya  razgadat' postoronnemu. |tim ya
vyigryvala i to, chto vybor  moj  predstavlyalsya nepravdopodobnym,  a sudit' o
nas  mozhno tol'ko  na  osnovanii pravdopodobiya.  Vse eti predostorozhnosti, a
takzhe i  to, chto  ya  nikogda ne pisala lyubovnyh pisem  i  nikogda ne  davala
nikakih  veshchestvennyh  dokazatel'stv  svoego  porazheniya,  mogut   pokazat'sya
chrezmernymi.  YA  zhe  nikogda ne  schitala  ih dostatochnymi. Zaglyanuv  v  svoe
serdce, ya  po nemu  izuchala  serdca drugih. YA uvidela, chto net  cheloveka, ne
hranyashchego v nem tajny, kotoroj emu vazhno bylo by ne raskryvat'. Istinu etu v
drevnosti  znali,  kazhetsya,  luchshe,  chem  teper',  i  iskusnym  simvolom  ee
yavlyaetsya, po-vidimomu, istoriya Samsona2. Novaya Dalila, ya, podobno ej, vsegda
upotreblyala  svoyu vlast' na to, chtoby vyvedat' vazhnuyu tajnu. O, nemalo u nas
sovremennyh  Samsonov, nad  ch'imi  volosami zaneseny moi  nozhnicy! |tih-to ya
perestala  boyat'sya,  i  lish' ih odnih pozvolyala  ya sebe  izredka  unizhat'. S
drugimi  prihodilos' byt'  izvorotlivej: umenie delat' ih  nevernymi,  chtoby
samoj  ne  pokazat'sya  nepostoyannoj,  pritvornaya druzhba,  kazhushcheesya doverie,
koe-kogda  velikodushnye  postupki,  lestnoe  predstavlenie, sohranyavsheesya  u
kazhdogo, chto on byl edinstvennym moim  lyubovnikom, - vot chem dobivalas' ya ih
molchaniya. Nakonec, esli sredstv etih  u menya  pochemu-libo  ne bylo, ya umela,
zaranee predvidya razryv,  zaglushit' nasmeshkoj ili klevetoj to doverie, kakoe
eti opasnye dlya menya muzhchiny mogli priobresti.
     Vy horosho  znaete,  chto  ya  neprestanno osushchestvlyayu  to,  o chem  sejchas
govoryu, i  vy eshche  somnevaetes'  v moem blagorazumii! Nu,  tak  vspomnite to
vremya, kogda  vy tol'ko nachali za mnoj uhazhivat'.  Nich'e vnimanie ne l'stilo
mne  tak,  kak vashe.  YA  zhazhdala  vas eshche  do togo, kak  uvidela. Vasha slava
obol'stila  menya, i mne  kazalos',  chto tol'ko vas ne hvataet slave  moej. YA
gorela neterpeniem vstupit' s vami v edinoborstvo. Vy - edinstvennoe iz moih
uvlechenij, kotoroe na mig priobrelo nado mnoyu vlast'. I vse  zhe, pozhelaj  vy
menya  pogubit', kakie  sredstva  udalos' by  vam pustit'  v hod? Pustye,  ne
ostavlyayushchie  nikakih  sledov  razgovory,  kotorye   imenno  blagodarya  vashej
reputacii  vyzvali by podozreniya, da  ryad ne  slishkom pravdopodobnyh faktov,
dazhe pravdivyj rasskaz o kotoryh pokazalsya by ploho sotkannym romanom.
     Pravda,  s teh por ya stala  poveryat'  vam vse svoi tajny, no vy znaete,
kakie  interesy nas  svyazyvayut,  i  menya  li iz  nas dvoih mozhno obvinyat'  v
neostorozhnosti?3
     Raz uzh ya dayu  vam otchet, to  hochu,  chtoby on byl tochnym. YA tak i slyshu,
kak vy govorite mne, chto uzh, vo vsyakom sluchae, ya  zavishu ot svoej gornichnoj.
I pravda,  esli ona  ne posvyashchena v tajnu moih  chuvstv, to  postupki  moi ej
horosho izvestny.  Kogda  v svoe vremya  vy mne eto  govorili,  ya  vam  tol'ko
otvetila, chto uverena  v nej. Dokazatel'stvom,  chto etot moj otvet vas togda
vpolne  uspokoil, sluzhit  to, chto  s  teh por  vy  ne  raz doveryali ej  svoi
sobstvennye  i dovol'no opasnye tajny. Teper'  zhe, kogda Prevan  vnushaet vam
podozreniya  i u vas ot etogo golova idet krugom, ya dumayu, chto vy ne poverite
mne na slovo. Itak, nado vam vse ob®yasnit'.
     Prezhde vsego devushka eta - moya molochnaya sestra, a eta svyaz', kotoroj my
ne priznaem, imeet izvestnoe znachenie dlya lyudej ee zvaniya. Vdobavok ya vladeyu
ee tajnoj, i dazhe bol'she togo: stav zhertvoj lyubovnogo uvlecheniya, ona pogibla
by, esli by ya ee ne  spasla. Ee  roditeli so svoim vysokim ponyatiem o  chesti
kipeli gnevom i hoteli ni bolee ni menee, kak zatochit' ee. Oni obratilis' ko
mne.  YA v odin mig  soobrazila, kakuyu vygodu mogu  izvlech' iz  ih yarosti.  YA
podderzhala ih, ishodatajstvovala prikaz  ob areste i  poluchila ego. Zatem  ya
vnezapno  pereshla  na  storonu  miloserdiya,  sklonila  k  nemu  roditelej i,
pol'zuyas'  svoim vliyaniem na  starogo ministra, ubedila ih vseh vruchit' etot
prikaz  mne na hranenie,  dav mne pravo ostavit' ego bez posledstvij ili  zhe
potrebovat' ego ispolneniya, v zavisimosti  ot  togo,  kak ya  stanu v budushchem
sudit' o povedenii devushki. Ona, sledovatel'no, znaet,  chto uchast' ee v moih
rukah, i esli by - chto sovershenno neveroyatno - dazhe stol' moshchnoe sredstvo ne
uderzhalo by devushku,  ne ochevidno li, chto oglaska ee povedeniya i  nakazanie,
kotoroe  ona nepremenno  ponesla by,  vskore lishilo by ee razgovory  obo mne
vsyakogo doveriya?
     K   etim  predostorozhnostyam,   kotorye   ya  schitayu   osnovnymi,   mozhno
prisovokupit' velikoe mnozhestvo drugih, mestnogo  ili  sluchajnogo haraktera,
kotorye  mne po mere  nadobnosti podskazyvayut  soobrazitel'nost' i privychka.
Podrobno  izlagat' ih vam bylo by slishkom  kropotlivo, no umet' pol'zovat'sya
imi ochen' vazhno, i esli vam tak hochetsya znat', v chem oni zaklyuchayutsya, vy uzhe
ne polenites' izvlech' ih iz moego povedeniya v celom.
     No kak vy mogli reshit', chto ya, prilozhiv stol'ko staranij, dopushchu, chtoby
oni ostalis'  besplodnymi;  chto,  tyazhkimi  usiliyami  vysoko  podnyavshis'  nad
drugimi zhenshchinami, ya soglashus', podobno im, presmykat'sya, to delaya gluposti,
to  izlishne  robeya;  chto -  eto samoe glavnoe - ya  sposobna  budu  nastol'ko
ispugat'sya kakogo-nibud' muzhchiny, chtoby videt' edinstvennoe  svoe spasenie v
begstve? Net, vikont, nikogda!  Ili pobedit', ili pogibnut'! CHto zhe kasaetsya
Prevana, to ya  hochu, chtoby on okazalsya  v moih rukah, i on v nih popadet. On
hochet skazat'  to zhe samoe obo  mne, no ne skazhet: vot,  v  dvuh slovah, nash
roman. Proshchajte.

     Iz ***, 20 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     Bozhe moj, do chego ogorchilo menya vashe pis'mo! Stoilo s takim neterpeniem
ego zhdat'! YA nadeyalas' najti v nem hot' kakoe-nibud' uteshenie,  a teper' mne
eshche tyazhelee, chem do nego. CHitaya  ego, ya gor'ko zaplakala. No ne za eto ya vas
uprekayu: ya uzh i ran'she, byvalo, plakala iz-za  vas, no  eto ne bylo dlya menya
mukoj. Sejchas, odnako, delo sovsem drugoe.
     CHto  vy hotite skazat', kogda  pishete,  chto  lyubov' stanovitsya dlya  vas
pytkoj,  chto vy  bol'she ne mozhete tak  zhit' i  perenosit'  takoe  polozhenie?
Neuzheli vy perestanete lyubit' menya potomu, chto eto stalo ne tak priyatno, kak
prezhde? Kazhetsya, ya ne schastlivee vas, dazhe naprotiv togo, i, odnako, ya lyublyu
vas eshche  bol'she.  Esli gospodin  de Val'mon vam ne napisal, tak  eto ne  moya
vina.  YA  ne  mogla  ego poprosit', potomu chto  mne ne dovelos'  byt' s  nim
naedine,  a my uslovilis', chto nikogda ne budem  govorit' drug s drugom  pri
postoronnih.  I  eto ved' tozhe radi  nas  s  vami,  chtoby  on  poskoree smog
ustroit' to, chego vy  hotite. YA ne govoryu, chto sama ne hotela by togo  zhe, i
vy  dolzhny etomu poverit'; no chto ya mogu  podelat'? Esli vy dumaete, chto eto
tak legko, pridumajte sposob, ya tol'ko etogo i hochu.
     Kak, po-vashemu, priyatno  mne, chto mama kazhdyj den' branit menya, - mama,
kotoraya mne prezhde ni odnogo hudogo slova  ne govorila  - sovsem naprotiv. A
sejchas mne huzhe, chem v monastyre.  YA vse-taki  uteshalas'  tem, chto vse eto -
radi  vas. Byvali dazhe minuty,  kogda mne ot etogo bylo radostno. No kogda ya
vizhu,  chto vy tozhe serdites', i uzh sovsem ni za chto, ni pro chto, ya ogorchayus'
iz-za etogo bol'she, chem iz-za vsego, chto perenesla do sih por.
     Zatrudnitel'no  dazhe poluchat'  vashi pis'ma. Esli by gospodin Val'mon ne
byl  takoj  lyubeznyj i izobretatel'nyj, ya by prosto ne znala,  chto delat'. A
pisat' vam  - eshche togo trudnee. Po utram ya ne osmelivayus' etogo  delat', tak
kak mama vsegda  poblizosti i to  i delo  zahodit  ko mne v  komnatu. Inogda
udaetsya  v seredine dnya, kogda  ya uhozhu pod predlogom,  chto hochu popet'  ili
poigrat' na arfe. I to prihoditsya vse  vremya preryvat' pisanie, chtoby slyshno
bylo, chto ya uprazhnyayus'.  K  schast'yu, moya  gornichnaya  inogda po vecheram  rano
lozhitsya spat',  i ya ej  govoryu, chto otlichno ulyagus' bez ee pomoshchi, chtoby ona
ushla i  ostavila mne svet.  A togda  nado zabirat'sya  za zanavesku, chtoby ne
videli  ognya,  i prislushivat'sya  k  malejshemu  shumu, chtoby  vse  spryatat'  v
postel', esli pridut. Hotela by ya,  chtoby vy vse eto  videli! Vy  by ponyali,
chto nuzhno  uzh  ochen' krepko  lyubit', chtoby vse  eto delat'.  Slovom,  svyataya
pravda, chto ya delayu  vse vozmozhnoe i hotela by imet' vozmozhnost' delat'  eshche
bol'she.
     Konechno zhe, ya  ne otkazyvayus' govorit' vam, chto lyublyu vas i vsegda budu
lyubit'. Nikogda ya ne govorila  etogo chistoserdechnee, a vy  serdites'! A ved'
vy uveryali menya  do togo, kak ya  eto  skazala,  chto  etih slov  vam bylo  by
dostatochno dlya schast'ya. Vy ne mozhete otricat': tak napisano v vashih pis'mah.
Hot' ih u menya  sejchas i net, no ya pomnyu ih tak,  slovno perechityvayu  kazhdyj
den'. A vy iz-za togo, chto my v razluke, stali dumat' inache! No, mozhet byt',
razluka nasha - ne navsegda? Bozhe, kak ya neschastna, i prichina tomu - vy!..
     Kstati, o vashih pis'mah: nadeyus', vy sohranili te, kotorye mama zabrala
u menya i pereslala  vam; nastupit zhe den', kogda ya ne budu tak stesnena, kak
sejchas, i vy mne vse ih vernete.  Kak ya budu schastliva,  kogda smogu hranit'
ih vsegda i nikto ne smozhet najti v etom nichego durnogo! Novye vashi pis'ma ya
vozvrashchayu  gospodinu  de Val'monu, inache  mozhno  popast' v bedu; nesmotrya na
eto, vsyakij raz, kak ya ih emu otdayu, mne uzhasno bol'no.
     Proshchajte,  moj  dorogoj  drug. YA lyublyu  vas vsem  serdcem. Nadeyus', chto
teper'  vy  uzhe ne  serdites', i bud'  ya  v  etom  uverena, to i sama by  ne
grustila. Napishite mne  kak mozhno skoree,  ibo ya chuvstvuyu, chto do teh por ne
perestanu grustit'.

     Iz zamka ***, 21 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Molyu vas, sudarynya, vozobnovim nash tak davno prervannyj razgovor! Pust'
zhe dano mne budet okonchatel'no dokazat'  vam,  naskol'ko otlichayus' ya ot togo
gnusnogo  portreta, kotoryj vam s menya napisali,  a  glavnoe, pust' dano mne
budet i dal'she pol'zovat'sya milym doveriem, kotoroe vy nachali mne okazyvat'!
Kakoe   ocharovanie  umeete  vy  pridavat'  dobrodeteli!  Kakimi  prekrasnymi
predstavlyaete vy vse blagorodnye chuvstva i kak zastavlyaete ih lyubit'!  Ah, v
etom vashe glavnoe ocharovanie. Ono sil'nee vseh drugih. Tol'ko ono i  vlastno
pokoryaet, i v to zhe vremya vnushaet pochtenie.
     Razumeetsya,  dostatochno uvidet' vas,  chtoby zahotet'  vam  ponravit'sya,
dostatochno uslyshat' vas  v  obshchestve,  chtoby  zhelanie eto usililos'. No tot,
komu vypalo schast'e uznat' vas blizhe, kto hot' izredka mozhet zaglyanut' vam v
dushu,  otdaetsya vskore bolee  blagorodnomu pylu i, proniknuvshis'  ne  tol'ko
lyubov'yu,  no  i   blagogoveniem,  poklonyaetsya  v   vashem  lice  obrazu  vseh
dobrodetelej. Mozhet byt', bolee, chem kto drugoj, byl  ya sozdan, chtoby lyubit'
ih  i sledovat' za nimi, hotya nekotorye zabluzhdeniya  i otdalili menya ot nih.
Vy snova priblizili menya k nim, vy snova zastavili menya oshchutit' ih prelest'.
Neuzhto sochtete  vy prestupnoj etu  vnov' obretennuyu  lyubov'? Osudite li delo
svoih zhe ruk? Upreknete li sebya  za uchastie,  kotoroe mogli k nemu proyavit'?
Kakogo zla mozhno opasat'sya ot  stol' chistogo  chuvstva i  neuzhto ne sladostno
ego vkusit'?
     Lyubov' moya vas pugaet? Vy schitaete  ee  burnoj, neistovoj?  Ukrotite ee
bolee nezhnoj lyubov'yu.  Ne otkazyvajtes' ot vlasti, kotoruyu ya  vam predlagayu,
kotoroj obyazuyus' vechno pokoryat'sya i kotoraya - smeyu v  eto verit' - otnyud' ne
nesovmestima s dobrodetel'yu.  Kakaya zhertva  pokazhetsya mne slishkom tyagostnoj,
esli ya budu uveren, chto serdce vashe znaet ej cenu? Est' li chelovek nastol'ko
neschastnyj,  chtoby ne sumet' naslazhdat'sya  lisheniyami,  kotorym  on sam  sebya
podverg, i chtoby ne predpochest' odnogo slova, odnogo dobrovol'no dannogo emu
vzglyada  vsem naslazhdeniyam, kotorye on mog by  vzyat' siloj ili obmanom? I vy
podumali, chto ya takoj chelovek! I vy menya opasalis'! Ah, pochemu ne zavisit ot
menya  vashe  schast'e?  Kak otomstil  by ya  vam,  sdelav  vas  schastlivoj!  No
besplodnaya druzhba ne darit etoj vlasti: eyu my obyazany odnoj tol'ko lyubvi.
     |to  slovo pugaet vas?  No  pochemu? Bolee  nezhnaya  privyazannost', bolee
tesnyj soyuz,  edinstvo mysli, obshchee schast'e, kak i  obshchie stradaniya, - razve
est'  vo vsem etom chto-libo chuzhdoe vashej dushe? A ved' imenno  takova lyubov',
vo vsyakom sluchae,  ta, kotoruyu  vy vnushaete i  kotoruyu ya  oshchushchayu. No  prezhde
vsego ona,  beskorystno  vzveshivaya  nashi deyaniya, umeet  sudit' o  nih  po ih
istinnomu  dostoinstvu,  a  ne  po  rynochnoj cennosti.  Ona -  neischerpaemoe
sokrovishche chuvstvitel'nyh  dush,  i vse, sodeyannoe eyu ili radi nee, stanovitsya
dragocennym.
     CHto zhe  strashnogo  v  etih istinah, kotorye tak  legko urazumet' i  tak
sladostno osushchestvlyat'  v zhizni?  I kakie zhe  opaseniya  mozhet  vyzvat' u vas
chuvstvitel'nyj  chelovek,  kotoromu lyubov' ne  pozvolyaet i  predstavit'  sebe
inogo schast'ya, krome vashego? Nyne  eto  edinstvennoe moe zhelanie: chtoby  ono
ispolnilos',  ya  gotov  pozhertvovat'  vsem, isklyuchaya  chuvstvo,  kotorym  ono
vyzvano,  a razdeli vy eto chuvstvo  -  i vy stanete rukovodit' im po  svoemu
usmotreniyu. No ne dopustim zhe, chtoby ono  otdalyalo nas drug ot druga,  kogda
emu nadlezhalo  by  nas soedinyat'.  Esli predlozhennaya  vami  druzhba ne pustoe
slovo,  esli,  kak  vy  mne  vchera  govorili,  eto samoe  nezhnoe  iz chuvstv,
dostupnyh  vashej  dushe, pust'  ono i budet  osnovoj nashego soglasheniya; ya  ne
otvergnu ego vlasti, no, buduchi sud'ej lyubvi, pust' ono soglasitsya vyslushat'
lyubov':  otkaz  zdes'  byl  by nespravedlivost'yu, a  druzhbe nespravedlivost'
chuzhda.
     Dlya vtorogo nashego  razgovora vstretitsya ne bol'she prepyatstvij, chem dlya
pervogo; etu vozmozhnost'  nam mog by predostavit' sluchaj, i vy sami mogli by
naznachit' podhodyashchee vremya. YA gotov poverit', chto ne prav. No  neuzhto  vy ne
predpochtete  vrazumit'  menya  vmesto  togo,  chtoby  izgonyat',  i  neuzhto  vy
somnevaetes' v moej pokornosti? Esli by ne dokuchnoe poyavlenie tret'ego lica,
ya, vozmozhno,  uzhe vpolne  soglasilsya by s vami. Kto znaet, kak daleko  mozhet
prostirat'sya vasha vlast'?
     Priznayus'  li vam?  |ta  neodolimaya  vlast',  kotoroj  ya  predayus',  ne
osmelivayas' ee  izmerit', eto  nepobedimoe ocharovanie,  kotoroe sdelalo  vas
vladychicej moih myslej i postupkov, - inogda ya  nachinayu ih  boyat'sya. Uvy! Ne
mne li opasat'sya besedy, o kotoroj ya vas proshu? Mozhet byt', potom, svyazannyj
obeshchaniyami,  ya obrechen budu sgorat' ot  lyubvi, kotoraya - ya eto chuvstvuyu - ne
smozhet  ugasnut',  ne derznuv vozzvat' k vam o pomoshchi! Ah,  sudarynya, bud'te
miloserdny,  ne  zloupotreblyajte  svoej vlast'yu.  No  chto  ya  govoryu!  Lyubye
stradaniya moi, esli vy ot nih stanete schastlivee i budete schitat' menya bolee
dostojnym  vas,  oblegchit  eta  uteshitel'naya  mysl'!  Da,  ya  chuvstvuyu,  chto
pogovorit' s  vami eshche raz  oznachaet dat' vam protiv  menya eshche bolee sil'noe
oruzhie i eshche  polnee  otdat'sya na  vashu  volyu.  Legche  soprotivlyat'sya  vashim
pis'mam. Oni, konechno, to zhe, chto vashi rechi, no tut net vas  samoj, ibo ved'
vashe  prisutstvie i pridaet im  nastoyashchuyu silu. Odnako radost'  slyshat'  vash
golos zastavlyaet  menya prezirat'  etu  opasnost'.  U  menya  po krajnej  mere
ostanetsya schastlivoe soznanie, chto ya vse dlya vas sdelal, dazhe vo vred  sebe,
i  zhertvy, mnoyu prinesennye, budut vyrazheniem  moego blagogoveniya.  YA byl by
bespredel'no schastliv dokazat' vam tysyach'yu sposobov, - kak ya na tysyachu ladov
chuvstvuyu, - chto vy yavlyaetes' i naveki ostanetes', dazhe  bol'she, chem  ya  sam,
sushchestvom, naibolee dorogim moemu serdcu.

     Iz zamka ***, 23 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k Sesili Volanzh
     Vy videli, kak nam vchera meshali. V  techenie vsego dnya ya ne mog peredat'
vam  pis'mo, kotoroe  dlya vas poluchil. Ne znayu,  budet  li eto legche sdelat'
segodnya.  Boyus' podvesti  vas,  proyaviv bol'she staranij, chem  lovkosti, i ne
proshchu  sebe  kakoj-libo neostorozhnosti, kotoraya  stanet dlya  vas rokovoj  i,
sdelav vas naveki neschastnoj,  privedet v otchayanie moego druga. Mne, odnako,
horosho izvestno, kak neterpeliva lyubov'. YA ponimayu, kak dolzhna byt' tyagostna
v vashem polozhenii malejshaya otsrochka v poluchenii edinstvennogo dostupnogo dlya
vas teper'  utesheniya. Neprestanno razmyshlyaya, kakimi sposobami mozhno  bylo by
odolet' prepyatstviya,  ya  pridumal odin, kotoryj legko osushchestvim, esli  i vy
prilozhite nekotorye staraniya.
     Naskol'ko  mne  udalos' zametit',  klyuch  ot vashej  dveri,  vyhodyashchej  v
koridor,  vsegda nahoditsya  na  kamine  v  komnate  vashej matushki.  Vy  sami
ponimaete, chto zavladej  my etim  klyuchom  - i vse srazu  stanet legko. No za
neimeniem etogo ya razdobudu  dlya vas vtoroj, tochno takoj  zhe.  Dlya etogo mne
dostatochno budet poluchit' v svoe rasporyazhenie na chas-drugoj tot pervyj klyuch.
Vam, konechno,  legko predstavitsya sluchaj vzyat' ego, a chtoby ne  zametili ego
otsutstviya,  prilagayu  drugoj,  prinadlezhashchij  mne klyuch, dovol'no pohozhij na
tot; togda raznicy ne zametyat, esli, konechno, ne stanut ego probovat', chego,
odnako, ne  sluchitsya. Nuzhno  tol'ko,  chtoby  vy  privyazali  k  nemu  golubuyu
lentochku, prodernuv ee takim zhe obrazom, kak ona prodernuta na vashem.
     Nado  postarat'sya dobyt'  etot klyuch zavtra ili poslezavtra  k  momentu,
kogda syadut za utrennij  zavtrak. Togda vam budet legche peredat'  mne ego, i
on smozhet byt' polozhen na mesto uzhe k vecheru, to est' ko vremeni, kogda vasha
matushka, vozmozhno, mogla by obratit'  na nego bol'she vnimaniya, chem obychno. YA
mog  by vernut'  ego  vam  pered  samym  obedom,  esli  my horosho  obo  vsem
dogovorimsya.
     Vy znaete, chto, kogda my  napravlyaemsya iz gostinoj  v  stolovuyu, pozadi
vseh  idet gospozha  de Rozmond. Ona  budet  idti pod ruku so mnoj. Vam  nado
budet tol'ko pomeshkat' za  svoimi pyal'cami ili zhe obronit' chto-nibud', chtoby
zaderzhat'sya: togda vy  smozhete vzyat'  klyuch, kotoryj ya  budu derzhat' v  ruke,
zalozhennoj za spinu. Tol'ko ne zabud'te  totchas zhe posle togo,  kak voz'mete
klyuch,  podojti k moej  tetushke  i kak-nibud'  prilaskat'sya  k  nej. Esli  vy
sluchajno obronite  klyuch,  ne  teryajtes': ya sdelayu vid, chto obronil  ego ya, i
otvechayu za vse.
     Voobshche  zhe  etu  malen'kuyu hitrost'  vpolne opravdyvaet nedoverie vashej
matushki k vam i ee surovoe  obrashchenie  s  vami. K  tomu zhe  eto edinstvennyj
sposob poluchat' i vpred' pis'ma Danseni i peredavat' emu vashi. Vsyakie drugie
sposoby byli by dejstvitel'no krajne opasny i mogli by bezvozvratno pogubit'
vas  oboih.  Ostorozhnost'  i  druzheskie  chuvstva  k  vam  ne  dozvolyayut  mne
pol'zovat'sya imi v dal'nejshem.
     Raz uzh my budem imet' klyuch, nam ostanetsya lish' prinyat'  koe-kakie  mery
protiv skripa dveri i klyucha v zamke, no eto delo prostoe. Pod tem zhe shkafom,
kuda ya pryatal dlya vas  bumagu, vy najdete sklyanku s maslom i pero. Inogda vy
zahodite k sebe v komnatu v takie chasy,  kogda byvaete tam sovsem odna; nado
vospol'zovat'sya etim i smazat' zamok i dvernye petli.  Tol'ko pozabot'tes' o
tom, chtoby  ne  nadelat'  pyaten, kotorye  mogut  vas  vydat'.  Sleduet takzhe
podozhdat'  nastupleniya   nochi,  ibo   esli  vse   budet  sdelano  s  dolzhnoj
osmotritel'nost'yu, na  kotoruyu vy vpolne sposobny, utrom uzhe nikto nichego ne
zametit.
     Esli zhe vse eto budet zamecheno, govorite, ne koleblyas',  chto sdelal eto
poloter zamka. V etom  sluchae nado budet tochno ukazat' vremya i dazhe peredat'
vash  s  nim razgovor -  naprimer,  skazat',  chto  on hotel  predohranit'  ot
rzhavchiny zamki,  kotorymi  ne  pol'zuyutsya. Vy  sami  ponimaete,  chto bylo by
nepravdopodobno, esli by  vse eto  delalos' v vashem prisutstvii, a vy by  ne
sprosili,  v  chem  delo.  Ved'   kak  raz  melkie  podrobnosti  sposobstvuyut
pravdopodobiyu, a pravdopodobie ohranyaet lozh' ot  nepriyatnyh posledstvij, tak
kak ne vyzyvaet nikakoj potrebnosti chto-libo proveryat'.
     Posle  togo kak vy prochtete eto pis'mo, proshu vas perechitat' ego i dazhe
obdumat'.  Prezhde   vsego  nado  osnovatel'no  znat'  to,  chto   sobiraesh'sya
osnovatel'no  sdelat', a  zatem dlya  togo, chtoby ubedit'sya, chto ya nichego  ne
upustil. Neprivychnyj hitrit'  v  svoih lichnyh  interesah,  ya ne imeyu v takih
delah bol'shogo opyta. I nuzhny byli  po  men'shej mere moya  goryachaya  druzhba  k
Danseni i sochuvstvie, kotoroe vy mne  vnushaete, chtoby ya reshilsya pol'zovat'sya
podobnymi  sredstvami, skol' by nevinnymi oni ni  byli. Mne nenavistno  vse,
chto napominaet obman, takoj  uzh u menya harakter... No neschast'ya vashi do togo
rastrogali menya, chto ya vse sdelayu dlya togo, chtoby ih oblegchit'.
     Vy  horosho ponimaete, chto raz  uzh  mezhdu nami  ustanovitsya  vozmozhnost'
postoyannogo  obshcheniya,  mne  gorazdo  legche  budet  ustroit'  vam  s  Danseni
svidanie, kotorogo on tak dobivaetsya. Odnako poka  vy  emu  obo vsem etom ne
soobshchajte.  On   tol'ko  stanet   neterpelivee,   a  mezhdu  tem  vozmozhnost'
udovletvorit' ego neterpenie vse zhe eshche ne nastupila. Po-moemu, vy dolzhny ne
razdrazhat' ego, a uspokaivat'.  Polagayus' v etom otnoshenii na vashu  dushevnuyu
tonkost'.  Proshchajte,  moya  prelestnaya podopechnaya, ibo ya  teper'  kak  by vash
opekun.  Polyubite  hot'  nemnogo  svoego  opekuna,  a  glavnoe,  bud'te  emu
poslushny,  - i vy  ot  etogo lish'  vyigraete. YA  zabochus' o vashem schast'e i,
ver'te mne, najdu v etih zabotah i svoe.

     Iz ***, 24 sentyabrya 17...

     Iz ***, 24 sentyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Nakonec-to vy uspokoites', a  glavnoe - otdadite  mne dolzhnoe. Slushajte
zhe i  ne  smeshivajte  menya  s drugimi  zhenshchinami.  YA  dovela  do konca  svoe
priklyuchenie s Prevanom. Do konca! - ponimaete li  vy, chto eto znachit? Teper'
vy  smozhete  rassudit', kto zhe iz  nas -  on ili ya - imeet  pravo hvalit'sya.
Rasskaz  ob  etom budet ne  tak zabaven, kak sama istoriya. No  bylo by  dazhe
nespravedlivo, esli by  vy, tol'ko rassuzhdavshij - udachno ili neudachno  - obo
vsem  etom, poluchili  takoe zhe  udovol'stvie,  kak  ya, otdavshaya  etomu  delu
stol'ko vremeni i staranij.
     Vprochem,  esli  vy zadumali  kakoe-nibud' bol'shoe predpriyatie, esli  vy
namerevaetes'  osushchestvit' kakoj-nibud'  zamysel,  pri  kotorom vy  imeli by
osnovanie  opasat'sya etogo  sopernika, priezzhajte.  On ostavil vam  otkrytym
pole bitvy, vo vsyakom sluchae, na nekotoroe vremya. A mozhet byt', on i nikogda
ne opravitsya ot udara, kotoryj ya emu nanesla.
     Kak povezlo vam,  chto  vy imeete takogo druga, kak ya! YA  dlya vas dobraya
feya. Vy tomites'  vdali  ot prel'stivshej  vas krasavicy -  ya  proiznoshu odno
slovo, i  vot vy uzhe  podle nee. Vy  hotite otomstit'  zhenshchine,  kotoraya vam
vredit, - ya ukazyvayu, kuda nanesti udar,  i otdayu ee v  polnuyu vashu  vlast'.
Nakonec, kogda vam nuzhno udalit' s ristalishcha opasnogo sopernika, vy vzyvaete
ko mne  zhe,  i ya snishozhu.  Pravo zhe, esli vy ne  blagodarite menya vsyu  svoyu
zhizn',  znachit,  vam   chuzhda  priznatel'nost'.  No  vozvrashchayus'   k   svoemu
priklyucheniyu i rasskazhu o nem s samogo nachala.
     Svidanie, naznachennoe  tak gromko pri  vyhode iz Opery4, bylo  prinyato.
Prevan  yavilsya, i kogda marshal'sha lyubezno  skazala  emu,  chto ona ochen' rada
videt' ego dva raza podryad v svoi priemnye dni, on ne preminul otvetit', chto
so  vtornika on tol'ko  i delal, chto peretasovyval chasy svoih vizitov, chtoby
osvobodit'  sebe segodnyashnij  vecher.  Imeyushchij  ushi  da slyshit! Tak  kak  mne
hotelos'  s  polnoj  tochnost'yu znat',  yavlyayus'  li imenno ya  ob®ektom  etogo
lestnogo userdiya, ya reshila zastavit' novogo vozdyhatelya  sdelat' vybor mezhdu
mnoyu i ego glavnoj strast'yu i zayavila, chto ne stanu igrat'. I dejstvitel'no,
on, so svoej storony, nashel tysyachi predlogov, chtoby tozhe ne igrat', i, takim
obrazom, pervaya pobeda oderzhana byla mnoyu nad landsknehtom5.
     Dlya razgovora  ya zavladela episkopom ***skim. Vybor moj ostanovilsya  na
nem iz-za blizosti ego s geroem dnya, kotoromu ya vsyacheski staralas' oblegchit'
vozmozhnost'  podojti  ko  mne. Mne takzhe  ochen' udobno bylo imet' uvazhaemogo
vsemi svidetelya, kotoryj v sluchae neobhodimosti mog by dat' pokazaniya o moem
povedenii  i rechah. Vse ustroilos'  otlichno. Posle  pervyh neopredelennyh  i
obychnyh fraz Prevan vskore zavladel razgovorom i stal pridavat' emu to odin,
to  drugoj  ton,  ishcha  togo,  kotoryj  by  mne ponravilsya.  YA otkazalas'  ot
chuvstvitel'nogo tona,  zayaviv,  chto ne veryu v  chuvstva, i ser'eznost'yu svoej
sderzhala ego veselost', pokazavshuyusya mne  dlya nachala slishkom legkomyslennoj.
Togda on udarilsya v zabotlivo-druzheskij ton, i pod etim zatrepannym znamenem
nachali my vesti ataku drug protiv druga.
     Uzhinat'  episkop ne poshel. Ruku mne, sledovatel'no,  predlozhil  Prevan,
kotoryj,  estestvenno,  ochutilsya i za stolom ryadom so mnoj. Nado otdat'  emu
spravedlivost',  on  s  bol'shim iskusstvom podderzhival  nash  s  nim  chastnyj
razgovor, delaya v to zhe vremya vid, budto zanyat lish' obshchej besedoj i vdobavok
prinimaet v  nej  glavnoe  uchastie.  Za desertom zashla  rech' o  novoj p'ese,
kotoruyu dolzhny byli davat' v blizhajshij ponedel'nik vo  Francuzskom teatre. YA
vyskazala nekotoroe sozhalenie,  chto  u menya tam net  lozhi. On predlozhil  mne
svoyu, ot chego ya, kak prinyato, sperva otkazalas'. Na eto on  dovol'no zabavno
otvetil, chto ya ego ne  ponyala, chto  on ne  pozhertvoval  by svoej lozhej  licu
maloznakomomu, a tol'ko hotel predupredit' menya, chto  eyu  budet  raspolagat'
marshal'sha. Ona blagosklonno prinyala etu shutku, i ya soglasilas'.
     Kogda vse  snova  podnyalis' v  gostinuyu,  on, kak  vy  sami  ponimaete,
poprosil i  dlya sebya mesto v lozhe.  Marshal'sha,  kotoraya vsegda ochen' dobra k
nemu,  obeshchala  dopustit'  ego, esli on budet  umnikom. On uhvatilsya  za eti
slova i  zavel odnu iz teh dvusmyslennyh  besed, za blestyashchuyu sposobnost'  k
kotorym  vy ego tak hvalili. Dejstvitel'no, primostivshis'  u ee  kolen,  kak
poslushnyj  mal'chik,  po  ego  sobstvennomu   vyrazheniyu  -  dlya  togo,  chtoby
sprashivat' u nee  sovetov i  umolyat'  o nastavleniyah, -  on  nagovoril  kuchu
lestnyh veshchej, ne lishennyh i nezhnosti; mne netrudno bylo prinyat' ih na  svoj
schet. Tak kak posle uzhina koe-kto perestal uchastvovat' v igre, razgovor stal
bolee obshchim i  menee  dlya nas  interesnym.  Zato  glaza nashi govorili ves'ma
krasnorechivo. YA govoryu - nashi glaza, no dolzhna byla  by  skazat'  - ego, ibo
moi  vyrazhali  tol'ko  odno  -  udivlenie.  Po-vidimomu,  on  dumal,  chto  ya
udivlyalas'  emu  i  pogloshchena byla isklyuchitel'no  proizvedennym  im  na menya
neobychajnym vpechatleniem. Kazhetsya, on ostalsya vpolne udovletvoren. YA byla ne
menee dovol'na.
     V  sleduyushchij  ponedel'nik  ya,  kak  i  bylo  uslovleno,  otpravilas' vo
Francuzskij  teatr.  Hotya  vy i  uvlekaetes'  literaturoj, ya nichego ne  mogu
skazat' vam o predstavlenii, krome togo, chto u Prevana neobychajnoe iskusstvo
uleshchivat' i chto p'esa provalilas'. Vot vse, chto ya  uznala v teatre. Mne zhal'
bylo,  chto  etot vecher, kotoryj  mne tak ponravilsya, idet  k koncu, i, chtoby
prodolzhit'  ego,  predlozhila  marshal'she  pouzhinat'  u  menya,  chto  dalo  mne
vozmozhnost'  predlozhit'  to  zhe samoe  lyubeznomu  l'stecu, kotoryj  poprosil
tol'ko dat'  emu  vremya  s®ezdit'  k  grafine  de  P*** [Sm.  pis'mo  70.] i
osvobodit'sya  ot  obeshchaniya byt' u nih. Kogda on proiznes eto imya, menya vnov'
ohvatil  gnev.  YA  srazu  soobrazila,  chto  on  nachnet  svoi  priznaniya,  no
pripomnila vashi mudrye  sovety i dala sebe slovo... prodolzhat' priklyuchenie v
polnoj uverennosti, chto izlechu ego ot etoj opasnoj neskromnosti.
     V  sobravshemsya  u menya obshchestve, v  etot vecher nemnogochislennom, on byl
chuzhim  i  dolzhen byl okazyvat' mne  obychnye  znaki vnimaniya. Poetomu,  kogda
poshli  uzhinat',  on  predlozhil  mne  ruku.  Prinimaya ee,  ya  imela kovarstvo
postarat'sya,  chtoby  moya ruka slegka drognula, i  idti  ryadom s nim, opustiv
glaza  i gluboko  vzdyhaya. YA napustila na sebya takoj vid, budto predchuvstvuyu
svoe  porazhenie i opasayus' pobeditelya.  On eto otlichno zametil, predatel', i
totchas zhe izmenil ton i maneru sebya  derzhat'. On byl lyubeznym, a teper' stal
nezhnym. Ne  v tom delo, chto  rechi nashi skol'ko-nibud' zametno izmenilis' - v
dannyh obstoyatel'stvah  eto bylo by nevozmozhno, - no  vzglyad ego, sdelavshis'
menee zhivym,  stal  bolee  laskayushchim,  golos  priobrel  myagkost',  ulybka iz
pronicatel'noj prevratilas' v udovletvorennuyu. Nakonec, i  v rechah ego ogon'
nasmeshki,  ostroumie ustupili mesto chuvstvitel'nosti. Skazhite  mne, mozhno li
bylo dejstvovat' luchshe?
     YA  so  svoej storony vpala v  zadumchivost',  i  pritom  nastol'ko,  chto
okruzhayushchie  eto  zametili.  Kogda zhe menya v etom upreknuli, ya imela lovkost'
zashchishchat'sya dovol'no nelovko i brosit' na Prevana vzglyad bystryj, no robkij i
rasteryannyj - tak, chtoby on podumal, chto boyus' ya tol'ko odnogo: kak by on ne
razgadal prichinu moego smushcheniya.
     Posle  uzhina,  vospol'zovavshis'   tem,  chto   dobraya  marshal'sha  nachala
rasskazyvat' odnu  iz  svoih  vechnyh istorij,  ya  raskinulas' na ottomanke v
nebrezhnoj poze, svojstvennoj nezhnoj mechtatel'nosti. YA nichego ne imela protiv
togo,  chtoby  Prevan  uvidel menya  v  takom polozhenii,  i  on  dejstvitel'no
udostoil menya osobym vnimaniem. Vy sami ponimaete,  chto robkie  moi vzory ne
osmelivalis' vstrechat'sya s glazami moego pobeditelya. No kogda ya  obratila ih
k  nemu  bolee smirennym obrazom,  oni vskore otkryli  mne,  chto  ya dobilas'
vpechatleniya, kotoroe hotela proizvesti.  Ostavalos' eshche ubedit' ego, chto i ya
razdelyayu  eto vpechatlenie. Poetomu, kogda marshal'sha ob®yavila, chto sobiraetsya
uezzhat', ya  voskliknula myagkim  i  nezhnym goloskom: "Ah, bozhe  moj, mne bylo
zdes'  tak  horosho!"  Vse  zhe  ya vstala, no, prezhde  chem rasstat'sya  s  nej,
sprosila o ee planah na blizhajshie dni, chtoby imet' predlog pogovorit' o moih
i opovestit' kogo sleduet, chto poslezavtra budu nahodit'sya doma. Na etom vse
razoshlis'.
     Tut  ya  prinyalas'  razmyshlyat'. YA  ne  somnevalas'  v  tom,  chto  Prevan
obyazatel'no vospol'zuetsya svidaniem,  kotoroe ya emu vrode kak by  naznachila,
chto  on  yavitsya dostatochno rano,  chtoby zastat'  menya odnu, i  chto napadenie
budet energichnym. No ya byla  takzhe  uverena, chto blagodarya moej reputacii on
ne  budet  vesti  sebya s  tem  legkomysliem,  kotoroe  chelovek  malo-mal'ski
vospitannyj  pozvolyaet sebe lish'  s iskatel'nicami priklyuchenij  i  zhenshchinami
sovershenno neopytnymi, i uspeh kazalsya mne obespechennym, esli on  proizneset
slovo  "lyubov'"  i  v  osobennosti  esli  on  stanet dobivat'sya,  chtoby  ego
proiznesla ya.
     Kak  udobno  imet'  delo   s  vami,  lyud'mi,  u  kotoryh   est'  tverdo
vyrabotannye pravila povedeniya! Poroj kakoj-nibud' sumasbrodnyj poklonnik to
smutit svoej robost'yu, to privedet v zameshatel'stvo svoim burnym pylom - eto
ved'  svoego  roda  lihoradka  s  oznobom,  zharom,  imeyushchaya  inogda i drugie
simptomy.  No  vashi  razmerennye shagi  tak legko ugadat'!  Poyavlenie, maneru
derzhat'sya,  ton, razgovory  - ya  vse znala eshche  nakanune.  Poetomu ne  stanu
peredavat'  vam nashej besedy  -  vy  ee legko vossozdadite. Otmet'te tol'ko,
chto, izobrazhaya soprotivlenie, ya pomogala emu izo  vseh sil:  teryalas', chtoby
on  mog  razgovorit'sya,  privodila  zhalkie  dovody,  chtoby  ih  bylo   legko
oprovergnut',   proyavlyala    strah   i   podozritel'nost',   chtoby   slyshat'
besprestannye zavereniya. A  neizmennyj  ego  pripev: "YA proshu  u vas  tol'ko
odnogo slova",  i  moe molchanie, kotoroe kak budto zastavlyalo  ego  vyzhidat'
lish' dlya togo, chtoby on  sil'nee oshchutil zhelanie, i v prodolzhenie vsego etogo
- ruka  moya, kotoruyu on  sto raz hvataet i kotoruyu ya stol'ko zhe raz vyryvayu,
ne  otkazyvaya  v nej po-nastoyashchemu...  Tak  mozhno  provesti celyj  den'.  My
proveli  odin smertel'no skuchnyj chas  i, mozhet byt', eshche i teper' zanimalis'
by tem zhe samym, esli by ne uslyshali,  kak ko  mne  vo dvor v®ezzhaet kareta.
|ta svoevremennaya pomeha, estestvenno, sdelala ego nastojchivee, ya zhe,  vidya,
chti nastupaet moment, kogda  menya uzhe nel'zya budet pojmat' vrasploh, gluboko
vzdohnula v kachestve podgotovki,  a zatem obronila dragocennoe slovo. Prishli
dolozhit'  o gostyah, i vskore  u menya sobralsya  dovol'no mnogochislennyj  krug
znakomyh.
     Prevan poprosil razresheniya prijti zavtra utrom,  i ya dala soglasie, no,
pozabotivshis'  o  zashchite,  velela gornichnoj  v  prodolzhenie vsego ego vizita
ostavat'sya v moej spal'ne, otkuda,  kak vy znaete, vidno vse, chto proishodit
v  tualetnoj, a prinyala ya ego imenno tam. Imeya vozmozhnost'  vpolne  svobodno
govorit' i ohvachennye oba odnim i tem zhe zhelaniem, my skoro prishli k polnomu
soglasiyu, no nado bylo izbavit'sya  ot  dokuchlivoj svidetel'nicy, i tut-to  ya
ego i podsteregla.
     Narisovav  emu na  svoj  lad kartinu moej domashnej  zhizni,  ya bez truda
ubedila ego, chto my nikogda ne najdem svobodnoj minutki i chto ta, kotoroj my
vospol'zovalis'  vchera, byla nastoyashchim  chudom, da i togda  mne,  v sushchnosti,
nel'zya bylo podvergat'sya takoj  opasnosti  -  ved' ko mne v gostinuyu v lyuboj
mig kto-nibud'  mog  vojti. Ne preminula ya i  dobavit', chto vse eti  poryadki
ustanovilis' ottogo, chto do poslednego vremeni oni mne  niskol'ko ne meshali,
i nastaivala na polnoj nevozmozhnosti izmenit' ih, ne skomprometirovav sebya v
glazah moih slug. On  poproboval  napustit' na sebya skorbnyj vid, serdit'sya,
govorit' mne, chto  ya malo ego lyublyu,  i vy sami ponimaete, kak menya eto  vse
uzhasno trogalo. No tut, zhelaya nanesti reshitel'nyj udar, ya prizvala na pomoshch'
slezy. Nu, v tochnosti - "Vy plachete, Zaira?"6 Vlast' nado mnoj, kotoroj on v
svoem  voobrazhenii obladal, i nadezhda, pol'zuyas' etoj vlast'yu, pogubit' menya
v lyuboj mig, zamenili emu vsyu lyubov' Orosmana7.
     Razygrav etu  scenu,  my vernulis'  k voprosu, kak zhe nam byt'. Tak kak
dnem my  raspolagat' ne  mogli, to obratilis' k  nochi. No tut  nepreodolimym
prepyatstviem  okazalsya  moj  shvejcar,  a  popytat'sya  podkupit'  ego  ya   ne
razreshala.  On predlozhil vospol'zovat'sya  kalitkoj moego sada, no,  predvidya
eto, ya pridumala  sobaku, kotoraya  dnem vela sebya spokojno i ne  layala, zato
noch'yu prevrashchalas' v nastoyashchego demona. YA vhodila vo vse eti podrobnosti tak
ohotno, chto on sovsem osmelel i  predlozhil mne samyj nelepyj iz sposobov. Na
nego-to ya i soglasilas'.
     Prezhde vsego on zayavil, chto na slugu ego mozhno polozhit'sya,  kak na nego
samogo. Tut on govoril  pravdu -  odin  drugogo stoit. YA sobirayu  gostej  na
zvanyj  uzhin,  on  na  nem prisutstvuet  i  ustraivaetsya tak, chtoby  ujti  v
odinochestve. Nahodchivyj i vernyj sluga pozovet karetu, otkroet dvercu, a on,
Prevan, vmesto togo  chtoby vojti v  karetu, lovko uliznet. Kucher ne  imel by
nikakoj vozmozhnosti zametit' eto.  Takim obrazom, dlya vseh on udalilsya by ot
menya, na samom zhe dele ostalsya by, i teper' nado bylo tol'ko reshit', kak emu
probrat'sya  v moyu  spal'nyu. Priznayus', chto sperva  ya  zatrudnyalas',  kak mne
vydvinut'  protiv  etogo  plana  dovody  dostatochno  nelepye,  chtoby  on  ne
somnevalsya, chto uspeshno oproverg ih. On vozrazhal, privodya primery. Poslushat'
ego, tak  eto  bylo samoe obychnoe  sredstvo: i sam  on im chasto pol'zovalsya,
dazhe chashche vsego kak naimenee opasnym!
     Pokorennaya  ego  neoproverzhimymi  dovodami, ya chistoserdechno priznalas',
chto u menya  v dome ochen'  blizko ot  moego buduara est' potajnaya lestnica; ya
mogu ostavit' v dveryah buduara klyuch,  a  emu  legko  budet zaperet'sya  tam i
zhdat', ne  podvergaya sebya  osobomu risku, poka  moi  gornichnye ujdut  spat'.
Zatem,  chtoby  moe soglasie  pokazalos' bolee pravdopodobnym, ya cherez minutu
poshla na popyatnyj i vnov' soglasilas' lish' pod usloviem polnejshej pokornosti
s ego storony, blagorazumiya... Ah, takogo blagorazumiya! Slovom, dokazat' emu
svoyu lyubov' ya soglashalas', no tak, chtoby ne udovletvorit' ego lyubvi.
     Zabyla  skazat'  vam,  chto  ujti ot menya  on dolzhen  byl  cherez sadovuyu
kalitku. Nado bylo lish' dozhdat'sya rassveta: togda cerber i ne piknet. V etot
chas nikto  ne  vhodit i ne  vyhodit, lyudi moi spyat  mertvym  snom. Esli  vas
udivit  eta  kucha  bessmyslic,   to   vspomnite  o  nashih  s  nim  nastoyashchih
vzaimootnosheniyah. Zachem nam bylo rassuzhdat' umnee? On tol'ko i  hotel, chtoby
vse ob etom uznali, ya zhe byla uverena, chto nikto nichego ne uznaet.  Svidanie
naznacheno bylo cherez den'.
     Zamet'te, chto delo nashe uzhe sovsem nalazheno, a mezhdu tem nikto ne videl
Prevana  v  moem obshchestve. YA vstrechayus' s nim za  uzhinom  u  odnoj iz  svoih
priyatel'nic,  on predlagaet ej vospol'zovat'sya  ego lozhej  na  predstavlenii
novoj  p'esy,  a ya  prinimayu ee  priglashenie v  etu lozhu. Zatem ya  so  svoej
storony  priglashayu  ee  otuzhinat' u  menya,  priglashayu vo vremya spektaklya i v
prisutstvii Prevana,  tak chto dazhe  kak budto nel'zya ne priglasit' i ego. On
prinimaet moe priglashenie, a zatem cherez dva dnya nanosit  mne, kak prinyato v
obshchestve,  vizit.  Pravda,  on  priehal  ko  mne  i na  sleduyushchee  utro. No,
vo-pervyh,  utrennie  vizity ne schitayutsya, a vo-vtoryh, lish' ot menya zavisit
schest' eto izlishnej vol'nost'yu, i dejstvitel'no  ya prichislyayu Prevana k krugu
lic, ne slishkom so  mnoj  blizkih, ibo posylayu emu pis'mennoe priglashenie na
zvanyj uzhin. YA mogu skazat', kak Annetta: "Vot, odnako, i vse!"8
     Nastupil  rokovoj  den',  den',  kogda  mne  predstoyalo  poteryat'  svoyu
dobrodetel' i reputaciyu. YA dala vse ukazaniya svoej vernoj Viktuar, i, kak vy
sejchas uvidite, ona ih vypolnila.
     Nastal  vecher. U menya  sobralos' uzhe  mnogo  naroda,  kogda  dolozhili o
Prevane.  YA prinyala ego s podcherknutoj  uchtivost'yu,  yavno svidetel'stvuyushchej,
kak malo my s  nim svyazany, i usadila  za igru vmeste s marshal'shej, kak toj,
cherez  kogo  ya s nim  poznakomilas'. V techenie  vechera ne  proizoshlo  nichego
osobennogo,  krome razve  togo, chto ostorozhnyj poklonnik izlovchilsya peredat'
mne  zapisku, kotoruyu  ya po svoej privychke sozhgla. V nej  govorilos',  chto ya
mogu na nego rasschityvat', i eto sushchestvennoe soobshchenie bylo okruzheno nichego
ne  znachashchimi  slovami naschet  lyubvi,  schast'ya i t.p.; slova eti v  podobnyh
torzhestvennyh sluchayah nikogda ne zastavlyayut sebya zhdat'.
     V  polnoch',  kogda  igra  za  vsemi  stolami  konchilas',  ya  predlozhila
koroten'kij  maseduan9.  Pri etom u menya byla dvojnaya cel': dat' vozmozhnost'
Prevanu uskol'znut' i sdelat' tak,  chtoby eto bylo zamecheno, chto obyazatel'no
dolzhno bylo sluchit'sya, prinimaya vo vnimanie ego reputaciyu igroka. Menya takzhe
ochen' ustraivalo, chtoby vse mogli v  sluchae neobhodimosti pripomnit', chto  ya
otnyud' ne toropilas' ostat'sya odna.
     Igra zatyanulas' dol'she, chem ya rasschityvala.  Bes iskushal menya, i ya edva
ne  poddalas'  zhelaniyu  poskoree uteshit' neterpelivogo plennika. I ya uzhe shla
navstrechu  gibeli, kak vdrug menya osenilo,  chto, raz otdavshis'  emu,  ya  uzhe
nastol'ko poteryayu  nad nim vlast', chto ne smogu prinudit' ego ostavat'sya vse
vremya odetym  po  vsem  pravilam  prilichiya,  a  dlya  moih  planov  eto  bylo
sovershenno neobhodimo. YA uzhe bylo podnyalas', no tut ne bez razdrazheniya snova
zanyala svoe  mesto za etoj neskonchaemoj igroj. Odnako vot ona i konchilas', i
vse razoshlis'. YA  pozvonila  svoim  sluzhankam,  poskoree  razdelas' i bystro
otoslala ih.
     Predstavlyaete  vy sebe, vikont,  menya  v legkom  nochnom tualete, idushchej
robkimi, ostorozhnymi  shagami otkryt' drozhashchej rukoj dver' svoemu pobeditelyu?
On uvidel  menya - udar  molnii ne byvaet stremitel'nee!  CHto vam skazat'?  YA
byla  pobezhdena,  sovsem  pobezhdena,  ne   uspela  i  slova  skazat',  chtoby
ostanovit' ego  i zashchitit'sya. Zatem  on pozhelal ustroit'sya bolee  udobnym  i
podhodyashchim k  sluchayu obrazom. On  proklinal, svoe odeyanie,  kotoroe, kak  on
uveryal,  otdalyalo ego ot menya. On hotel srazit'sya so mnoyu ravnym oruzhiem, no
moya krajnyaya robost'  vosprotivilas' etomu,  a  nezhnye moi laski ne dali  emu
vremeni. On zanyalsya drugim.
     Teper' prava ego  udvoilis'  i prityazaniya tozhe vozobnovilis'. No  tut ya
proiznesla:  "Poslushajte-ka,  chto  ya  vam  skazhu:  do sih  por  vy mogli  by
rasskazat'  obeim  grafinyam  de  P***  i  eshche  mnogim drugim ochen'  zanyatnuyu
istoriyu.  No  mne  lyubopytno  znat',  kak  vy   stanete  rasskazyvat'  konec
priklyucheniya?" I s etimi slovami ya prinyalas'  izo  vseh  sil zvonit'.  Teper'
nastala  moya  ochered', i  dejstviya moi byli  bystree ego slov. On eshche tol'ko
bormotal chto-to, kogda ya uslyshala,  kak ko mne bezhit Viktuar, gromko sklikaya
slug, kotoryh ona sobrala u sebya, kak ya ej velela.  Togda, vozvysiv golos, ya
prodolzhala  tonom  korolevy:  "Vyjdite  von, sudar',  i  nikogda  bol'she  ne
pokazyvajtes' mne na glaza!" Kak raz v etot moment i voshla tolpa moih slug.
     Bednyaga  Prevan poteryal golovu i, sochtya zapadnej  to,  chto, v sushchnosti,
bylo ne  bolee chem shutkoj, shvatilsya za shpagu. No sdelal eto  na  svoyu bedu,
ibo  moj lakej, hrabryj i sil'nyj  paren',  ohvatil  ego  poperek tulovishcha i
povalil.  Tut ya, priznayus', smertel'no perepugalas'. YA  zakrichala, chtoby emu
ne prichinyali vreda, dali svobodno ujti, no tol'ko ubedilis'  by, chto on ushel
iz  doma. Slugi  povinovalis',  no mezhdu nimi podnyalsya ropot:  oni vozmushcheny
byli, chto kto-to osmelilsya pokusit'sya na ih dobrodetel'nuyu gospozhu. Vse, kak
ya i hotela, poshli s shumom i ugrozami vyprovazhivat' zloschastnogo kavalera. So
mnoj  ostalas' odna Viktuar, i  my pospeshili privesti v poryadok moyu postel'.
Slugi  snova  podnyalis' ko mne,  prodolzhaya shumno vozmushchat'sya, a ya,  vse  eshche
vzvolnovannaya, stala rassprashivat' ih, kakim chudom okazalos', chto oni eshche ne
spali, i Viktuar soobshchila mne, chto  ona priglasila k uzhinu dvuh priyatel'nic,
oni u nee zasidelis', slovom,  vse to, o chem my s  nej zaranee uslovilis'. YA
poblagodarila ih vseh i  velela im idti spat', poslav, odnako, odnogo iz nih
privesti   nemedlenno  vracha.  YA  reshila,   chto  imeyu   osnovanie  opasat'sya
posledstvij svoego  smertel'nogo ispuga, i k tomu zhe  eto  byl vernyj sposob
dat' novosti shumnuyu i shirokuyu oglasku.
     Vrach yavilsya, ves'ma posochuvstvoval mne i propisal otdyh.  YA zhe vdobavok
velela Viktuar s samogo rannego utra sudachit' o sluchivshemsya po sosedstvu.
     Vse tak prevoshodno udalos', chto eshche do  poludnya  i kak tol'ko u menya v
dome nachalsya den', moya  nabozhnaya sosedka uzhe sidela u moego izgolov'ya, chtoby
uznat' vsyu  pravdu ob etom priklyuchenii i vse ego podrobnosti. Bityj chas byla
ya vynuzhdena sokrushat'sya  vmeste s neyu ob  isporchennosti  nashego veka.  CHerez
minutu mne prinesli zapisku ot marshal'shi, kotoruyu ya prilagayu k etomu pis'mu.
Nakonec,  okolo pyati chasov, k moemu velikomu izumleniyu, poyavilsya M***10.  Po
ego slovam, on  priehal izvinit'sya  za  to,  chto  oficer,  sluzhashchij  pod ego
nachal'stvom, osmelilsya tak oskorbit' menya.  On uznal ob etom tol'ko na obede
u marshal'shi i totchas  zhe poslal Prevanu prikazanie nahodit'sya pod arestom. YA
stala prosit' o  ego  pomilovanii,  no  mne bylo v  etom  otkazano.  Togda ya
reshila, chto v  kachestve  soobshchnicy sama dolzhna nalozhit'  na sebya nakazanie i
hotya by prebyvat' v strogom zaklyuchenii. YA velela nikogo ne prinimat' i  vsem
govorit', chto bol'na.
     |tim dlinnym pis'mom vy kak raz i obyazany  moemu odinochestvu. YA  napishu
takzhe gospozhe  de Volanzh.  Ona,  konechno,  prochtet  pis'mo  moe vsluh,  i vy
poznakomites' s etoj istoriej v tom vide, v kakom ee sleduet rasskazyvat'.
     Zabyla skazat' vam, chto Bel'rosh schitaet sebya tozhe oskorblennym i vo chto
by  to ni stalo hochet drat'sya s Prevanom. Bednyaga! K. schast'yu, u  menya budet
vremya  uspokoit'  ego  goryachuyu  golovu. Poka  zhe  ya  dam otdyh svoej golove,
ustavshej ot pisaniya. Proshchajte, vikont.

     Iz zamka***, 25 sentyabrya 17.., vecherom.




     Ot marshal'shi de *** k markize de Mertej
     (zapiska, vlozhennaya v predydushchee pis'mo)
     Bozhe  moj,  chto  ya  slyshu, dorogaya  markiza?  Vozmozhno  li, chtoby  etot
malen'kij Prevan  sovershil podobnye gnusnosti, da eshche v otnoshenii  vas? CHemu
tol'ko  ne prihoditsya  podvergat'sya! Dazhe u  sebya v dome nel'zya  chuvstvovat'
sebya  v  bezopasnosti.  Poistine,  takie  proisshestviya  mogut  primirit'  so
starost'yu!  No s chem  ya  nikogda ne primiryus', tak  eto s odnim: ya  sama  do
nekotoroj  stepeni  yavilas' vinovnicej  togo,  chto vy  stali  prinimat'  eto
chudovishche. Obeshchayu vam, esli  vse to, chto o  nem  govoryat,  -  pravda,  on  ne
perestupit bol'she poroga moego doma. I tak dolzhny budut postupit' s nim  vse
poryadochnye lyudi, esli oni zahotyat postupat', kak dolzhno.
     Mne  peredavali,  chto  vy  ochen'  ploho  sebya  chuvstvuete,  i  ya krajne
obespokoena sostoyaniem vashego zdorov'ya.  Proshu vas, dajte o sebe doroguyu dlya
menya vestochku ili prishlite  kogo-nibud' iz vashih sluzhanok, esli sami vy ne v
sostoyanii budete  napisat'... YA  proshu u vas tol'ko odnogo  slova, chtoby mne
byt' spokojnoj. YA by sama priehala k vam nynche utrom, esli by ne  moi vanny,
kotoryh  vrach  ne  razreshaet mne preryvat',  i,  krome  togo,  segodnya  dnem
pridetsya poehat' v Versal' vse po tomu zhe delu moego plemyannika.
     Proshchajte, dorogaya markiza, ver'te v moyu vechnuyu i iskrennyuyu druzhbu.

     Parizh, 25 sentyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k gospozhe de Volanzh
     Pishu  vam, lezha v posteli, moj dorogoj, dobryj  drug.  Sluchilos' krajne
nepriyatnoe  i sovershenno  nepredvidennoe proisshestvie,  kotoroe  potryaslo  i
opechalilo menya tak, chto ya zabolela. Razumeetsya, sebya mne upreknut' ne v chem,
no zhenshchine, privykshej  blyusti  prilichnuyu svoemu polu skromnost', vsegda  tak
nepriyatno privlekat' k sebe vnimanie obshchestva, chto ya  otdala by vse na svete
za to, chtoby izbezhat'  etogo zloschastnogo proisshestviya. Ne znayu, mozhet byt',
v  konce koncov  primu  reshenie uehat'  v derevnyu i  zhit'  tam, poka  o  nem
pozabudut. Vot chto proizoshlo.
     YA poznakomilas'  u marshal'shi de *** s nekim  gospodinom de Prevanom,  o
kotorom vy, naverno, slyhali, da i ya  znala ego ponaslyshke. No, vstretiv ego
v  takom dome, ya, kazhetsya mne, imela osnovaniya  schitat' ego prinadlezhashchim  k
horoshemu  obshchestvu. Vneshnost' u nego dovol'no  priyatnaya, i on mne  pokazalsya
neglupym. Sluchajno,  ne  zhelaya uchastvovat' v igre, ya  okazalas' edinstvennoj
zhenshchinoj  mezhdu nim i episkopom  ***skim, v to vremya kak  vse drugie  zanyaty
byli landsknehtom. My besedovali vtroem  do uzhina. Za stolom  rech' zashla  ob
odnoj novoj  p'ese; on vospol'zovalsya etim i predlozhil marshal'she svoyu lozhu -
ona  soglasilas',  i  my  uslovilis', chto ya  tozhe  tam  budu.  Predstavlenie
naznacheno  bylo  na  proshlyj  ponedel'nik  vo Francuzskom  teatre.  Tak  kak
marshal'sha  uzhinala  u  menya  posle  teatra,  ya  priglasila  etogo  gospodina
sostavit' nam kompaniyu, i on priehal. CHerez den' on yavilsya ko mne s vizitom,
vo  vremya  kotorogo  velsya  obychnyj  razgovor i  nichego  primechatel'nogo  ne
proizoshlo. Na sleduyushchij den' on opyat'  yavilsya, pritom utrom,  chto pokazalos'
mne  neskol'ko vol'nym, no ya  sochla, chto luchshe budet,  esli  ya  dam  emu eto
ponyat' ne holodnym priemom, a proyavlyu  kakuyu-nibud' oficial'nuyu lyubeznost' i
tem samym pokazhu, chto my eshche ne tak blizko znakomy, kak emu  kazhetsya. S etoj
cel'yu ya v tot  zhe den'  poslala emu suhoe  i ochen' ceremonnoe priglashenie na
uzhin, kotoryj naznachen byl u menya  na pozavchera. Za ves'  vecher ya  i chetyreh
raz  k  nemu  ne  obratilas', on zhe, so  svoej storony, udalilsya, kak tol'ko
zakonchilas' igra,  v  kotoroj on uchastvoval. Soglasites',  chto vse  eto ni v
malejshej stepeni ne pohozhe na zavyazku lyubovnogo priklyucheniya. Posle okonchaniya
partij my poigrali eshche nemnogo v maseduan, zatyanuvshijsya pochti do dvuh chasov,
i, nakonec, ya legla.
     Posle uhoda moih sluzhanok ya eshche s polchasa tomilas' bez  sna,  kak vdrug
uslyshala v svoej  spal'ne shum. Perepugannaya, ya otkinula zanavesku  krovati i
uvidela,  kak  iz  dverej  moego  buduara  poyavlyaetsya  kakoj-to  muzhchina.  YA
pronzitel'no zakrichala i tut zhe, pri svete nochnika, uvidela etogo  gospodina
de Prevana, kotoryj  s neveroyatnoj naglost'yu skazal, chtoby ya ne trevozhilas',
chto  on  sejchas ob®yasnit  mne svoe zagadochnoe  poyavlenie  i umolyaet menya  ne
podnimat' shuma. S etimi  slovami on zazheg svechu. YA byla tak porazhena,  chto i
slova ne mogla vymolvit'.  No ne uspel on skazat' i dvuh fraz, kak ya ponyala,
chto predstavlyaet soboj eta preslovutaya zagadka, i, kak  vy mozhete  poverit',
edinstvennym moim otvetom bylo shvatit'sya za zvonok.
     Na  moe sovershenno  isklyuchitel'noe  schast'e,  vsya prisluga nahodilas' v
gostyah  u  odnoj iz  moih gornichnyh -  nikto eshche ne lozhilsya. Moya  gornichnaya,
podhodya  k  dveri,  uslyshala,  chto  ya  s  kem-to  ochen'  zapal'chivo  govoryu,
ispugalas'  i  pozvala  vseh  na  pomoshch'.  Mozhete  sebe  predstavit',  kakoj
poluchilsya  skandal!  Lyudi  moi prishli v  yarost'. Odin  lakej  edva  ne  ubil
Prevana.  Priznayus',  ya togda  obradovalas',  chto  u  menya  okazalos'  mnogo
zashchitnikov. No teper', porazmysliv, ya predpochla by, chtoby prishla tol'ko odna
gornichnaya. Ee bylo  by  vpolne  dostatochno,  i ya,  mozhet  byt',  izbezhala by
oglaski etogo proisshestviya, mne do krajnosti nepriyatnoj.
     Vmesto etogo shum razbudil sosedej; lyudi moi stali povsyudu boltat', i so
vcherashnego dnya ves' Parizh tol'ko ob etom i sudachit. Gospodin de Prevan sidit
pod  arestom  po  prikazu  komandira  svoej  chasti,  kotoryj  proyavil  takoe
vnimanie,  chto priehal ko mne  prinesti, kak on  vyrazilsya,  svoi izvineniya.
Arest etot vyzovet eshche bol'she  tolkov, no ya  ne  mogla dobit'sya  ego otmeny.
Gorod i  dvor  - vse  yavilis'  ko mne,  no ya  nikogo  ne mogla  prinyat'.  Te
nemnogie, kogo ya videla, govorili, chto vse mne otdayut dolzhnoe, a negodovaniyu
protiv  Prevana net predela. Konechno, on ego vpolne zasluzhil, no istoriya eta
tem ne menee ves'ma nepriyatna.
     K  tomu  zhe u  etogo cheloveka, naverno, imeyutsya  druz'ya, a oni,  dolzhno
byt', zlye  lyudi; kto znaet, kto mozhet znat',  chego  tol'ko oni ne vydumayut,
chtoby mne povredit'! Bozhe moj,  kakoe neschast'e  byt'  molodoj zhenshchinoj! Ona
eshche nichego ne  dostigla,  esli  sumela stat' nedosyagaemoj  dlya zlosloviya. Ej
nado zastavit' molchat' klevetnikov.
     Pozhalujsta, soobshchite mne, kak by vy  postupili na moem meste, chto by vy
sdelali,  - slovom, vse, chto vy ob etom dumaete. Ved' eto ot  vas poluchala ya
vsegda samye laskovye utesheniya, samye blagorazumnye  sovety, i imenno ot vas
oni mne osobenno dorogi.
     Proshchajte, dorogoj, dobryj drug.  Vy znaete chuvstva, kotorye privyazyvayut
menya k vam navsegda. Celuyu vashu miluyu dochku.

     Parizh, 26 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k vikontu de Val'monu
     Nesmotrya  na  vsyu  radost',  kotoruyu  dostavlyayut  mne,  sudar',  pis'ma
kavalera Danseni, i hotya ya ne menee, chem on, zhelala by, chtoby my s nim mogli
besprepyatstvenno  uvidet'sya,  ya   ne  osmelilas'  sdelat'  to,  chto  vy  mne
predlagaete. Vo-pervyh, eto slishkom opasno. Klyuch, kotoryj vy hotite, chtoby ya
polozhila na mesto  togo, drugogo, pravda,  dovol'no  pohozh  na nego,  odnako
razlichie vse zhe est', a mama za vsem sledit, vse zamechaet. K tomu zhe, hotya s
teh  por, kak  my zdes' nahodimsya, im eshche  ne pol'zovalis', mozhet  proizojti
kakaya-nibud' beda, a  esli zametyat, chto  klyuch  podmenen, ya pogibla naveki. A
zatem,  mne vse-taki kazhetsya, chto eto bylo by  ochen' durno - poddelat' takim
obrazom klyuch.  |to uzh slishkom!  Pravda, vy tak  dobry,  chto vzyali  by eto na
sebya, no tem ne  menee, esli by  vse raskrylos', vinovatoj  okazalas' by  ya:
ved' sdelali  by vy  eto radi  menya. Nakonec, ya uzhe dva  raza pytalas' vzyat'
klyuch; konechno, eto bylo by  ochen' legko, esli by rech' shla o chem-libo drugom,
no, ne znayu pochemu, ya vsyakij raz nachinala drozhat', i u menya tak i ne hvatilo
na  eto muzhestva.  Mne poetomu dumaetsya, chto luchshe  uzh  pust'  vse  ostaetsya
po-prezhnemu.
     Esli vy i vpred' budete tak zhe  dobry i lyubezny, kak byli do sih por, u
vas  vsegda najdetsya  vozmozhnost'  peredat'  mne  pis'mo.  Dazhe  v  tom, chto
kasaetsya poslednego  pis'ma, vse  oboshlos' by ochen' udachno, esli by  vy,  na
neschast'e, ne otvernulis' v samyj podhodyashchij moment. YA  otlichno ponimayu, chto
vy ne mozhete,  kak  ya, dumat' tol'ko ob  etom, no ya  predpochitayu vooruzhit'sya
terpeniem, chem tak riskovat'. YA ubezhdena, chto gospodin  Danseni skazal by to
zhe  samoe: ved' vsyakij raz, kogda  on hotel chego-nibud',  chto mne bylo ochen'
trudno, on vsegda soglashalsya, chtoby my etogo ne delali.
     Vmeste s  etim  pis'mom, sudar',  ya peredam vam  vashe pis'mo, pis'mo ot
gospodina Danseni i vash klyuch. |to niskol'ko ne  umen'shaet moej blagodarnosti
za vashu dobrotu, i ya proshu vas ne lishat' menya ee i vpred'. Ved', pravo zhe, ya
ochen' neschastna,  a bez vas  byla by eshche neschastnee.  No  v konce koncov eto
ved'  moya mat', i  nado nabrat'sya terpeniya.  Lish' by tol'ko gospodin Danseni
lyubil menya po-prezhnemu i  vy ne ostavlyali by  menya  na  proizvol  sud'by, i,
mozhet byt', eshche nastupyat luchshie vremena.
     Ostayus', sudar', pokornejshe predannoj vam...

     Iz ***, 26 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k kavaleru Danseni
     Esli dela vashi podvigayutsya  ne vsegda tak  bystro, kak vam hotelos' by,
drug moj,  to  ne na menya  odnogo sleduet vam penyat'.  Zdes'  mne prihoditsya
preodolevat' nemalo prepyatstvij. I delo ne v odnoj bditel'nosti i  strogosti
gospozhi  de  Volanzh. Vasha yunaya podruga tozhe chinit mne  prepyatstviya. To li po
holodnosti, to li  iz robosti, no ona ne vsegda delaet to, chto ya ej sovetuyu,
a mezhdu tem  ya, po-moemu, uzh,  naverno, luchshe ee znayu, chto  nado  delat'.  YA
nashel prostoj, udobnyj i  vernyj  sposob peredavat' ej  vashi  pis'ma i  dazhe
oblegchit' vposledstvii  zhelannye vam svidaniya. Odnako ya  ne  smog ubedit' ee
vospol'zovat'sya  im. Mne eto tem priskorbnee,  chto  ya ne vizhu inogo  sposoba
sblizit'  vas s  neyu  i  dazhe  postoyanno opasayus', kak  by  i v dele s vashej
perepiskoj my ne  popalis' vse troe. Vy, konechno, ponimaete, chto ya ne hochu i
sam podvergnut'sya etoj opasnosti i vas oboih podvergnut' ej.
     YA byl by, odnako, krajne ogorchen, esli by nedostatok doveriya so storony
vashej malen'koj podrugi pomeshal mne byt' vam poleznym. Mozhet byt', vy horosho
sdelali  by, esli  by  napisali ej  ob  etom. Podumajte,  kak vam postupit'.
Tol'ko vam odnomu i reshat': ved'  nedostatochno sluzhit' druz'yam, nado sluzhit'
im  na  ih  lad.  |to moglo by  takzhe  dat' vam  vozmozhnost' ubedit'sya v  ee
chuvstvah k vam, ibo  zhenshchina, kotoraya zhelaet  sohranit' svoyu  volyu, lyubit ne
tak sil'no, kak uveryaet.
     Ne to, chtoby ya somnevalsya v postoyanstve vashej vozlyublennoj. No  ona eshche
ochen' yuna i  smertel'no boitsya svoej matushki, kotoraya, kak vy znaete, tol'ko
i  delaet,  chto staraetsya  vam  povredit'.  I,  mozhet  byt',  bylo  by  dazhe
nebezopasno slishkom  dolgo ne zanimat'  ee vashej osoboj. Pust',  odnako, to,
chto ya vam govoryu, ne vnushaet vam kakih-to chrezmernyh opasenij. V sushchnosti, u
menya   net   povodov  k  nedoveriyu.   |to  lish'  proyavlenie  moej  druzheskoj
zabotlivosti.
     YA konchayu svoe pis'mo, tak kak u menya est' i koe-kakie lichnye dela. YA ne
nastol'ko prodvinulsya, kak vy, no lyublyu tak zhe sil'no, i eto menya uteshaet. A
esli by ya  i ne dobilsya  uspeha  dlya  sebya,  no okazalsya  by polezen vam, to
schital by, chto ne poteryal vremeni darom. Proshchajte, drug moj.

     Zamok ***, 26 sentyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     YA ochen' hochu, sudar', chtoby eto pis'mo vas ne ogorchilo.  Esli zhe vy vse
zhe budete  ogorcheny, to pust'  vashu  bol' smyagchit  ta,  kotoruyu ispytyvayu ya,
kogda  pishu. Teper' vy, naverno, znaete menya dostatochno i mozhete byt' vpolne
uvereny,  chto u menya net nikakogo zhelaniya prichinit' vam stradanie.  No i vy,
konechno, vy tozhe ne zahoteli by pogruzit'  menya v  bezyshodnoe otchayanie.  Vo
imya nezhnoj druzhby, kotoruyu ya vam obeshchala, vo imya dazhe teh, mozhet byt', bolee
goryachih, no  uzh,  naverno, ne bolee iskrennih chuvstv, kotorye vy pitaete  ko
mne,  zaklinayu  vas,  perestanem videt'sya.  Uezzhajte,  a poka vy  nahodites'
zdes', budem izbegat' etih  opasnyh besed  naedine,  kogda  na menya  nahodit
neponyatnoe navazhdenie i, buduchi ne v sostoyanii vyskazat' vam vse, chto hotela
by, ya vse vremya slushayu to, chego  ne  dolzhna byla  by slushat'. I  vchera  eshche,
kogda vy podoshli ko mne  v parke, ya hotela lish' odnogo - skazat' vam to, chto
sejchas pishu.  A  chto  ya  delala? Slushala o  vashej  lyubvi... vashej lyubvi,  na
kotoruyu ne dolzhna otvechat'! Ah, molyu vas, ostav'te menya.
     Ne bojtes', chto  moe  otsutstvie izmenit kogda-libo  moi chuvstva k vam:
kak mogla  by ya vozobladat' nad  nimi, esli u  menya ne hvataet dazhe muzhestva
borot'sya? Vy vidite, ya vam vse govoryu.  YA men'she opasayus' priznat'sya v svoej
slabosti,  chem  ustupit' ej;  no,  poteryav  vlast'  nad svoimi  chuvstvami, ya
sohranyu ee nad postupkami.  Da, ya  sohranyu  ee, takovo moe  tverdoe reshenie,
sohranyu, dazhe esli by dlya etogo nuzhno bylo pozhertvovat' zhizn'yu.
     Uvy!  Nedavno  eshche  ya  byla uverena,  chto mne ne pridetsya  vesti  takuyu
bor'bu.  YA  radovalas'  etomu, ya,  mozhet  byt', dazhe slishkom  teshilas'  etoj
mysl'yu. Nebo  pokaralo, zhestoko pokaralo etu gordynyu. No, polnoe miloserdiya,
ono, dazhe porazhaya nas, preduprezhdaet o bezdne,  v kotoruyu my mozhem upast'. I
ya byla by vdvojne vinovna, esli by prodolzhala uporstvovat' v neblagorazumii,
horosho znaya, chto sil u menya ostaetsya malo.
     Sotni  raz vy  tverdili mne, chto ne hoteli by schast'ya, kuplennogo cenoyu
moih slez. Ah, ne budem uzh govorit' o schast'e, dajte mne  vnov' obresti hot'
nemnogo pokoya.
     Razve, udovletvoriv moyu pros'bu, vy ne priobreli by novyh vlastnyh prav
na moe serdce? I v etih pravah, zizhdushchihsya na dobrodeteli, ya ne stala by vam
otkazyvat'. Kak by  radovalas' ya  svoej blagodarnosti! YA obyazana byla by vam
naslazhdeniem  vkushat' bez ugryzenij  sovesti  sladostnye chuvstva. Teper' zhe,
naprotiv, ya, napugannaya  svoimi chuvstvami, svoimi myslyami, v  ravnoj stepeni
boyus' dumat' i o vas,  i o samoj sebe. Odna tol'ko mysl' o vas privodit menya
v uzhas. Kogda  ya ne  mogu bezhat'  ot nee, to vstupayu s  neyu  v bor'bu. YA  ne
otdalyayu ee, a ottalkivayu.
     Ne luchshe li dlya nas oboih pokonchit' s etim smyateniem i trevogoj? O, vy,
ch'ya dusha, neizmenno chuvstvitel'naya, dazhe posredi zabluzhdenij ostalas' drugom
dobrodeteli, - vy  szhalites' nad moim gorestnym polozheniem, vy ne otvergnete
moej mol'by. CHuvstvo bolee myagkoe, no ne menee nezhnoe smenit burnye volneniya
strasti. Togda, svobodno vzdohnuv blagodarya vashej dobrote, ya budu radovat'sya
sushchestvovaniyu i s umirotvorennym serdcem skazhu: etim ya obyazana drugu.
     Neuzhto schitali  by  vy, chto slishkom dorogo kupili dlya menya osvobozhdenie
ot muk, esli by radi etogo poshli na  koe-kakie lisheniya,  kotoryh ya ot vas ne
trebuyu,  no o kotoryh proshu. Ah, esli by dlya togo, chtoby dat' vam schast'e, ya
dolzhna byla  by soglasit'sya  lish'  na  to,  chtoby  stat'  neschastnoj,  ya  ne
kolebalas' by ni  odnogo mgnoveniya... No stat'  prestupnoj!.. Net, drug moj,
net, tysyachu raz luchshe smert'.
     Uzhe snedaemaya  stydom,  uzhe gotovyas' k raskayaniyu, ya opasayus' i drugih i
sebya  samoj. YA krasneyu, nahodyas' v obshchestve,  i trepeshchu v odinochestve. ZHizn'
moya  - sploshnoe  muchenie. I  pokoj  mne mozhet vernut'  tol'ko vashe soglasie.
Sobstvennyh moih reshenij, dazhe samyh pohval'nyh, uzhe  nedostatochno dlya togo,
chtoby menya uspokoit'. Uzhe vchera  prinyala ya eti resheniya i  tem  ne  menee vsyu
noch' provela v slezah.
     Vy vidite: vash drug, ta, kogo vy lyubite, smushchennaya, molyashchaya, prosit vas
dat' ej pokoj i nevinnost'. O  bozhe!  Esli by ne  vy, razve  prishlos'  by ej
obrashchat'sya  k komu-nibud'  s  etoj unizitel'noj pros'boj! YA ni  v chem vas ne
uprekayu. Mne samoj slishkom horosho izvestno, kak trudno protivit'sya vlastnomu
chuvstvu.  ZHaloba ved' ne  ropot. Sdelajte iz velikodushiya to, chto ya  delayu iz
chuvstva  dolga, - i ko vsem chuvstvam, kotorye vy  mne vnushili, ya dobavlyu eshche
vechnuyu priznatel'nost'. Proshchajte, sudar', proshchajte.

     Iz ***, 27 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'monl k prkzidentshe de Turvel'
     Rasstroennyj vashim pis'mom, sudarynya, ya ne  znayu dazhe, kak mne  na nego
otvetit'.  Konechno,  esli  nado vybirat' mezhdu vashim  neschast'em  i moim,  ya
dolzhen prinesti  sebya v zhertvu, i ya gotov sdelat' eto bez kolebanij. No delo
eto  stol'  vazhnoe,  chto,  mne  kazhetsya,  ono  zasluzhivaet  predvaritel'nogo
obsuzhdeniya i vyyasneniya. A kak eto sdelat', esli nam nel'zya budet ni govorit'
drug s drugom, ni videt'sya?
     Podumajte tol'ko.  Nas  svyazuyut  samye  nezhnye  chuvstva,  a  mezhdu  tem
dostatochno budet  kakogo-to pustogo straha,  chtoby  razluchit'  nas i,  mozhet
byt', navsegda! Tshchetno nezhnaya druzhba,  plamennaya lyubov' stanut zayavlyat' svoi
prava - golos ih ne budet uslyshan. A pochemu?  Kakaya blizkaya opasnost' grozit
vam?  Ah,  pover'te mne,  podobnye opaseniya,  pritom  voznikayushchie  dazhe  bez
vsyakogo povoda, sami po sebe  dayut, na moj vzglyad, dostatochnoe osnovanie dlya
bezopasnosti.
     Pozvol'te   mne   skazat',  chto  zdes'  ya  usmatrivayu   priznaki   togo
neblagopriyatnogo  predstavleniya obo  mne, kotoroe  vam vnushili. Esli uvazhayut
cheloveka, to v ego prisutstvii ne drozhat, a glavnoe - ne gonyat ot sebya togo,
kogo  sochli  dostojnym  druzheskih  chuvstv.  Strashatsya  i  izbegayut  cheloveka
opasnogo.
     A mezhdu tem  byl li kogda-nibud' chelovek bolee pochtitel'nyj i pokornyj,
chem ya? Vy vidite, ya uzhe slezhu za soboj, ya ne razreshayu sebe  upotreblyat' etih
imen,  stol'  nezhnyh, stol' dorogih moemu  serdcu, kotorymi ono ne perestaet
nazyvat'  vas  pro  sebya!  YA  uzhe  ne  tot  vernyj  i neschastnyj  obozhatel',
poluchayushchij  sovety  i  utesheniya  ot nezhnoj i  chuvstvitel'noj  podrugi,  ya  -
obvinyaemyj,  predstavshij  pered sud'ej, rab pered  licom gospodina.  V  etom
novom polozhenii  u menya  poyavilis', konechno,  i novye obyazannosti,  i  ya dayu
slovo vse  ih vypolnyat'. Vyslushajte, i, esli vy osudite menya,  ya podchinyus' i
uedu.  YA obeshchayu i bol'she. Predpochitaete  vy despotizm, kotoryj  obvinyaet, ne
vyslushivaya? CHuvstvuete li vy v sebe muzhestvo byt' nespravedlivoj? Prikazhite,
i ya snova podchinyus'.
     No  eto  reshenie ili etot  prikaz ya  dolzhen  uslyshat' iz vashih  ust.  A
pochemu? - sprosite vy v svoj chered. Ah, esli vy zadadite etot vopros, znachit
- vy ploho znaete lyubov' i moe serdce! Razve uvidet' vas eshche hot'  raz - eto
pustyak?  Ah,  kogda  vy  vnesete  otchayanie  v  moyu  dushu,  mozhet  byt',  vash
vzglyad-uteshitel' ne dast ej okonchatel'no pogibnut'.  Nakonec,  esli ya dolzhen
otkazat'sya ot  lyubvi,  ot druzhby,  dlya  kotoryh  tol'ko  i sushchestvuyu, vy  po
krajnej mere uvidite delo ruk svoih, i mne ostanetsya vasha zhalost'. Dazhe esli
ya  ne zasluzhil etoj neznachitel'noj milosti,  ya vse zhe mogu na nee nadeyat'sya:
ved' ya gotov zaplatit' za nee dorogoj cenoj.
     Vozmozhno li? Vy udalyaete menya ot sebya!  Vy, stalo byt', soglasny na to,
chtoby my stali chuzhimi drug drugu? Da chto ya govoryu? Konechno, vy etogo hotite,
i, uveryaya menya, chto moe otsutstvie ne izmenit vashih chuvstv, vy toropite menya
s ot®ezdom lish' dlya togo, chtoby vam legche bylo ih sovsem unichtozhit'.
     Vy uzhe govorite  o zamene ih blagodarnost'yu. Znachit, vy predlagaete mne
to, chto poluchil by ot vas  lyuboj postoronnij chelovek za samuyu melkuyu uslugu,
dazhe vash vrag  za to, chto on perestal by vam vredit'! I vy hotite, chtoby moe
serdce udovletvorilos' etim? No zaglyanite v svoe sobstvennoe serdce. Esli by
vash vozlyublennyj  ili vash drug prishli k vam  kogda-nibud'  govorit' o  svoej
priznatel'nosti,   razve   ne   skazali   by   vy  s  vozmushcheniem:   ujdite,
neblagodarnye!
     YA  umolkayu i  molyu  vas o snishoditel'nosti.  Prostite za poryv skorbi,
vami zhe porozhdennoj: ona ne umalit polnoj moej pokornosti vashej  vole.  No ya
zaklinayu vas, v svoyu ochered',  vo imya teh zhe  sladostnyh chuvstv, k kotorym i
vy  vzyvaete, ne otkazyvajtes' vyslushat' menya  i  hotya  by iz zhalosti  k toj
smertel'noj  toske,   v  kotoruyu  vy  menya  pogruzili,  ne  otdalyajte  etogo
mgnoveniya. Proshchajte, sudarynya.

     Iz ***, 27 sentyabrya 17.., vecherom.




     Ot kavalera Danseni k vikontu de Val'monu
     O, drug moj, uzhas oledenil  menya, kogda ya prochel vashe pis'mo! Sesil'...
Bozhe, vozmozhno  li eto? Sesil' bol'she ne lyubit menya. Da, ya vizhu etu strashnuyu
pravdu skvoz' pokrov, v kotoryj obleklo ee vashe druzheskoe chuvstvo. Vy hoteli
podgotovit' menya k etomu  smertel'nomu  udaru; blagodaryu  vas za zabotu  obo
mne, no mozhno li vvesti v zabluzhdenie lyubov'? Ona speshit navstrechu tomu, chto
ee volnuet, ona ne uznaet o svoej uchasti, ona ugadyvaet ee zaranee. Teper' ya
uzhe ne somnevayus' v moej sud'be - govorite so  mnoj bez obinyakov, vy  mozhete
eto sdelat', ya  vas ob etom proshu. Soobshchite mne vse: i otchego u vas voznikli
podozreniya,  i chto ih  ukrepilo.  Dlya  menya  dragocenny  i  samye  nichtozhnye
podrobnosti. No v osobennosti postarajtes' zapomnit' ee slova.  Zameniv odno
slovo drugim, mozhno izmenit' smysl celoj frazy,  a poroj odno i to  zhe slovo
imeet  dva  smysla...  Mozhet  byt',  vy  oshiblis': uvy, ya  i teper'  pytayus'
nadeyat'sya. CHto imenno  ona  vam  skazala? Uprekaet ona menya  v  chem-libo? Ne
otricaet  ona hotya by i svoej  viny? YA dolzhen byl  predvidet' etu peremenu -
ved' nedarom  ona s nekotoryh por vo  vsem  nahodit zatrudneniya. A dlya lyubvi
stol'kih prepyatstvij ne sushchestvuet.
     Na chto zhe dolzhen ya reshit'sya?  CHto vy mne  posovetuete? Ne popytat'sya li
uvidet'sya  s nej? Neuzheli eto  tak nevozmozhno? Razluka stol' zhestoka,  stol'
pagubna... A ona otvergla vozmozhnost' uvidet' menya! Vy ne soobshchaete mne, chto
eto byla za vozmozhnost'.  Esli dejstvitel'no opasnost' byla slishkom  velika,
Sesil'  znaet, chto ya ne hotel by,  chtoby ona chrezmerno riskovala. No ya takzhe
znayu vashu ostorozhnost' i, k neschast'yu svoemu, ne mogu v nej somnevat'sya.
     CHto zhe mne teper'  delat'? Kak ej napisat'? Esli ya dam ej ponyat', chto u
menya  voznikli  podozreniya,  oni,  mozhet  byt',  ogorchat  ee.  A  esli   oni
nespravedlivy,  prostit li  ona  mne obidu? Esli zhe ya  skroyu  ih ot nee, eto
oznachaet obman, a s nej ya pritvoryat'sya ne umeyu.
     Ah, esli by ona  mogla znat', kak ya stradayu, moi muki  tronuli by ee. YA
znayu,  kak ona  chuvstvitel'na.  U  nee  zolotoe  serdce,  i  u  menya  tysyachi
dokazatel'stv ee lyubvi. Ona chrezmerno robka, legko teryaetsya, no eto ot togo,
chto ona tak moloda! A mat'  obrashchaetsya s  nej tak surovo! YA napishu  ej. Budu
derzhat'  sebya v rukah i tol'ko poproshu ee  vo vsem doverit'sya vam. Dazhe esli
ona  snova otkazhet, to uzh, vo vsyakom  sluchae, ne smozhet rasserdit'sya na  moyu
pros'bu, a mozhet byt', ona i soglasitsya.
     CHto do vas, drug moj, to prinoshu  vam  tysyachi izvinenij  i za  nee i za
sebya  samogo. Uveryayu vas, chto ona znaet cenu vashej zabotlivosti i blagodarna
vam  za nee.  S ee  storony net  nedoveriya,  tol'ko  robost'.  Imejte k  nej
snishozhdenie  - eto ved'  samoe prekrasnoe svojstvo druzhby. Vasha  druzhba dlya
menya bescenna, i ya  ne znayu, kak  otblagodarit' vas za vse, chto  vy dlya menya
delaete. Proshchajte, sejchas ya budu pisat' ej.
     Ko mne vozvrashchayutsya  vse moi opaseniya; kto by mog skazat', chto pis'mo k
nej budet mne kogda-nibud' stoit' takogo truda! Uvy! Eshche vchera  eto bylo dlya
menya sladost'yu i schast'em.
     Proshchajte,  drug  moj. Ne  ostavlyajte menya i  vpred'  svoimi  zabotami i
imejte zhalost' k moej uchasti.

     Parizh, 27 sentyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     (prilozheno k predydushchemu)
     Ne mogu skryt' ot vas, kak byl ya ogorchen, uznav ot Val'mona, chto vy emu
po-prezhnemu  tak  malo doveryaete.  Vy zhe  znaete,  chto on moj  drug,  chto on
edinstvennyj chelovek, kotoryj mozhet sblizit'  nas drug  s drugom. YA polagal,
chto  etogo dlya vas  budet dostatochno, no  s grust'yu ubezhdayus', chto oshibalsya.
Mogu ya nadeyat'sya, chto vy hotya by izvestite menya o prichine?  Ili, mozhet byt',
i tut vy najdete kakie-nibud' prepyatstviya, kotorye pomeshayut vam eto sdelat'?
Odnako bez vashego sodejstviya ya ne mogu razreshit' zagadku vashego povedeniya. YA
ne osmelivayus' zapodozrit' vashu lyubov', i vy tozhe,  konechno,  ne reshilis' by
obmanut' moyu. Ah, Sesil'...
     Neuzheli vy i vpryam' otkazalis' ot kakoj-to vozmozhnosti uvidet' menya. Ot
kakogo-to sposoba, prostogo,  udobnogo i vernogo11.  Tak-to  vy menya lyubite.
Nasha  stol' eshche kratkaya  razluka ves'ma  izmenila  vashi  chuvstva.  No  zachem
obmanyvat'  menya? Zachem  govorit', chto  vy lyubite menya  po-prezhnemu,  bol'she
prezhnego? Neuzheli vasha matushka, ubiv v vas lyubov' ko  mne, unichtozhila i vashe
chistoserdechie?  Esli  ona vse zhe ostavila v vas hot' nemnogo zhalosti,  vy ne
smozhete bez  boli uznat'  ob uzhasnyh mukah, kotorye  mne prichinili. Ah, dazhe
smert' byla by dlya menya legche.
     Skazhite  mne  vse zhe,  bezvozvratno  li  zakryto dlya  menya vashe serdce?
Beznadezhno li ya zabyt?  Iz-za vashego otkaza ya dazhe ne znayu,  kogda dojdut do
vas  moi  zhaloby i  kogda  vy  na nih otvetite.  Druzheskaya  pomoshch'  Val'mona
obespechivala nam perepisku, no vy ee ne zahoteli,  vy nashli ee tyagostnoj, vy
predpochli, chtoby my rezhe obmenivalis' pis'mami. Net, ne mogu ya bol'she verit'
lyubvi, iskrennosti. Da i komu mozhno verit', esli Sesil' menya obmanula?
     Otvet'te zhe mne:  pravda  li, chto vy menya bol'she  ne  lyubite? Net,  eto
nevozmozhno. Vy sami  sebya vvodite v zabluzhdenie, vy kleveshchete na sobstvennoe
serdce.  Byl mimoletnyj strah, minuta otchayaniya, no lyubov' vskore rasseyala ih
- ved' pravda, moya Sesil'? Ah,  eto,  bez somneniya,  tak,  i ya ne imeyu prava
obvinyat' vas. Kak schastliv byl by ya, esli by okazalsya ne prav. Kak sladostno
bylo by mne  prinesti  vam samye  nezhnye izvineniya  i iskupit'  etu minutnuyu
nespravedlivost' celoj vechnost'yu lyubvi!
     Sesil', Sesil',  szhal'tes' nado  mnoj! Soglasites'  povidat'sya so mnoj,
soglasites' na lyubye dlya etogo sredstva! Vidite,  do  chego  dovodit razluka?
Strahi, podozreniya, mozhet byt', ohlazhdenie! No odin tol'ko vzglyad, odno lish'
slovo, i  my  budem schastlivy. No chto ya govoryu? Mozhet  li eshche  byt'  rech'  o
schast'e?  Uzh  ne poteryano li ono  dlya  menya, poteryano navsegda?  Isterzannyj
strahom,  muchitel'no  razryvayas'  mezhdu naprasnymi podozreniyami  i eshche bolee
muchitel'noj  pravdoj, ya ne  mogu ostanovit'sya ni na odnoj mysli -  zhivu lish'
svoim stradaniem i lyubov'yu  k vam. Ah, Sesil',  ot vas odnoj zavisit sdelat'
mne zhizn' miloj, i pervoe  zhe slovo, kotoroe vy proiznesete i kotorogo ya tak
zhdu, vernet mne schast'e ili zhe povergnet v vechnoe otchayanie.

     Parizh, 27 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     Krome gorya,  kotoroe  prichinilo  mne  vashe pis'mo, ya nichego  v  nem  ne
ponyala. CHto takoe soobshchil vam gospodin  de Val'mon  i pochemu  vy voobrazili,
budto  ya vas bol'she ne lyublyu? Mozhet byt', eto bylo  by i luchshe dlya menya, tak
kak togda by ya, naverno, men'she stradala. Ochen' ved' tyazhelo, kogda ya vas tak
krepko  lyublyu,  videt',  chto vy  vsegda  schitaete  menya nepravoj,  i  vmesto
utesheniya poluchat' ot  vas tol'ko  samye dlya menya  muchitel'nye stradaniya.  Vy
dumaete,  chto ya vas obmanyvayu i  govoryu  vam ne to, chto est' na samom  dele!
Horoshego zhe vy mneniya obo mne! No dazhe esli by ya i byla lzhiva, v chem vy menya
uprekaete, to s  kakoj  cel'yu  stala by lgat'? Uzh,  naverno, esli by  ya  vas
bol'she ne lyubila,  mne stoilo by tol'ko skazat' ob etom, i vse stali by menya
hvalit'.  No,  k  neschast'yu, lyubov' sil'nee  menya, da vdobavok  eshche lyubov' k
cheloveku, kotoryj mne za eto niskol'ko ne priznatelen!
     CHto zhe ya sdelala, chtoby tak vas rasserdit'? YA ne posmela vzyat' klyuch - ya
boyalas', chto mama eto zametit i poluchitsya tol'ko novaya beda i dlya menya i dlya
vas iz-za menya,  i eshche potomu, chto mne eto kazalos' ochen' uzh durnym. No ved'
ob etom govoril so mnoj tol'ko gospodin de Val'mon. YA ne mogla znat', hotite
vy etogo  ili net, raz vam nichego ob etom ne bylo izvestno. Teper',  kogda ya
znayu,  chto  vy  tak hotite, razve ya otkazyvayus'  vzyat' eyu,  etot samyj klyuch?
Zavtra zhe voz'mu ego, i togda posmotrim, chto eshche vzdumaetsya vam govorit'.
     Pust' gospodin de  Val'mon vam  drug.  Mne kazhetsya, ya lyublyu vas  uzh, vo
vsyakom sluchae, ne men'she, chem on. A po-vashemu, vyhodit, chto  on vsegda prav,
a ya  vsegda vinovata.  Uveryayu  vas,  chto ochen'  na  vas serdita. Vam-to  eto
bezrazlichno, vy ved' znaete, chto ya ochen' othodchiva. No teper', kogda  u menya
budet klyuch, ya smogu videt'sya s vami, kogda zahochu; tak vot, znajte, chto ya ne
zahochu, esli  vy budete  tak  postupat'. YA predpochitayu  samoj  byt' prichinoj
svoih gorestej,  chem perenosit' ih ot  vas. Podumajte  tol'ko,  do  chego  vy
dovodite.
     Esli by vy tol'ko  hoteli, kak by my lyubili drug  druga!  I, vo  vsyakom
sluchae, gore prichinyali by nam tol'ko drugie! Uveryayu vas, esli by ya byla sama
sebe hozyajka, vam  by ne prishlos' na  menya zhalovat'sya. No esli vy ne stanete
mne  verit', my  vsegda  budem neschastny, i ne  po moej  vine.  Nadeyus', chto
vskore  my smozhem  uvidet'sya,  i togda  u  nas  ne  budet takih  povodov dlya
ogorchenij, kak sejchas.
     Esli by ya mogla eto predvidet', ya srazu zhe vzyala by tot klyuch. No, pravo
zhe,  ya dumala, chto postupayu, kak nado.  Tak proshu vas, ne serdites' na menya.
Ne grustite bol'she i lyubite menya  vsegda tak  zhe,  kak ya vas  lyublyu. Togda ya
budu schastliva. Proshchajte, milyj moj drug.

     Iz zamka ***, 28 sentyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k vikontu de Val'monu
     Proshu vas, sudar', bud'te dobry,  peredajte  mne tot klyuchik, kotoryj vy
mne uzhe davali, chtoby  polozhit' na  mesto klyucha  ot moej komnaty. Raz uzh vse
etogo hotyat, prihoditsya i mne soglasit'sya.
     Ne znayu, pochemu  vy soobshchili gospodinu Danseni, budto ya  ego  bol'she ne
lyublyu: kazhetsya, ya nikogda ne davala vam povoda tak  dumat'. A ego eto uzhasno
ogorchilo i menya tozhe. YA znayu, chto vy ego drug, no eto ved' ne prichina, chtoby
ogorchat' ego, da zaodno i menya. Pozhalujsta, v pervom zhe  svoem pis'me k nemu
soobshchite, chto eto sovsem neverno, i dobav'te, chto vy v etom ubezhdeny, ibo on
doveryaet  vam bol'she, chem komu-libo drugomu.  YA  zhe sama  ne znayu uzh, chto  i
delat',  esli govoryu chto-nibud',  a  mne ne  veryat. CHto kasaetsya  klyucha,  to
bud'te sovershenno spokojny:  ya otlichno zapomnila vse, chto  vy mne sovetovali
delat'  v svoem pis'me. Odnako, esli eto pis'mo vy sohranili  i  pozhelali by
peredat' mne ego vmeste s klyuchom, obeshchayu vam otnestis'  k  nemu s velichajshim
vnimaniem. Esli by vy smogli eto sdelat', kogda my vse budem idti k obedu, ya
by peredala vam drugoj klyuch poslezavtra  za utrennim zavtrakom, a vy vernuli
by mne ego tem zhe sposobom, chto i pervyj klyuch. YA hotela by, chtoby provolochek
bylo  kak mozhno  men'she, - togda men'she budet i opasnost', chto  mama vse eto
zametit.
     Zatem,  raz  uzh   etot  klyuch   ostanetsya  u   vas,  bud'te  tak  dobry,
vospol'zujtes' im,  chtoby  brat'  moi pis'ma, i togda gospodin Danseni  chashche
stanet poluchat'  ot  menya izvestiya. Verno, chto tak budet gorazdo udobnee, no
sperva ya  ochen'  uzh  boyalas'.  Proshu vas  prostit' menya  i  nadeyus', chto vy,
nesmotrya ni  na chto, po-prezhnemu budete tak zhe lyubezny, kak i ran'she.  YA zhe,
so svoej storony, tozhe budu vsegda vam priznatel'na.
     Ostayus', sudar', pokornejshe predannoj vam...

     Iz ***, 28 sentyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Derzhu pari, chto posle  svoego priklyucheniya  vy kazhdyj den' zhdete ot menya
pohval  i  slavoslovij.  Ne  somnevayus' dazhe,  chto moe  dolgoe  molchanie vas
neskol'ko rasserdilo. No  chto delat'?  YA vsegda schital, chto,  kogda  zhenshchina
zasluzhivaet tol'ko pohval,  ona uzh sama o sebe pozabotitsya, i mozhno zanyat'sya
drugimi delami.  Odnako  pozdravlyayu vas s  tem,  chto vy  sdelali dlya sebya, i
blagodaryu za  uslugu,  okazannuyu mne.  CHtoby  vas sovsem oschastlivit', gotov
dazhe priznat', chto na etot raz vy prevzoshli moi ozhidaniya. A zatem posmotrim,
ne opravdal li ya hotya otchasti vashih.
     YA  namerevayus'  govorit'  s  vami  ne  o  gospozhe de  Turvel'.  Slishkom
medlennyj hod etogo dela vam ne nravitsya. Vy lyubite tol'ko zakonchennye dela.
Tyaguchie  sceny  vnushayut  vam  skuku.  YA  zhe  nikogda  ne  ispytyval   takogo
udovol'stviya, kak v etih mnimyh provolochkah.
     Da, mne nravitsya videt', nablyudat', kak eta blagorazumnaya zhenshchina, sama
togo ne zamechaya, vstupila  na tropu,  s kotoroj  vozvrata net, kak  krutoj i
opasnyj  sklon  nevol'no uvlekaet ee,  zastavlyaya  sledovat'  za  mnoj.  Vot,
ispugavshis'  grozyashchej  gibeli,  ona  hotela by  ostanovit'sya,  no uzhe  ne  v
sostoyanii  uderzhat'sya  na  meste. Blagodarya  svoim staraniyam  i lovkosti ona
mozhet dvigat'sya medlennej,  no ej vse  zhe  neizbezhno prihoditsya idti vpered.
Inogda, ne smeya vzglyanut' v  lico opasnosti, ona zakryvaet glaza i perestaet
borot'sya,  vsecelo polagayas'  na  menya. No chashche kakoe-nibud' novoe  opasenie
zastavlyaet ee vozobnovit' usiliya: v smertel'nom  uzhase ona eshche hochet sdelat'
popytku vozvratit'sya vspyat', iznemogaet  v muchitel'nyh  staraniyah  propolzti
hot' nemnogo vverh, no vskore kakaya-to tainstvennaya sila opyat' priblizhaet ee
k  opasnosti,  kotoroj ona  tshchetno pytalas' izbezhat'. Togda, ne imeya nikogo,
krome  menya,  v  kachestve  povodyrya i opory i  uzhe ne  pomyshlyaya o kakih-libo
uprekah za svoe neizbezhnoe padenie, ona umolyaet menya hotya by  otsrochit' ego.
Goryachie  mol'by,  smirennye  pros'by  -  vse,  s  chem  ustrashennye  smertnye
obrashchayutsya k  bozhestvu,  poluchayu ot  nee  ya. A  vy hotite, chtoby,  ostavayas'
gluhim k  ee mol'bam, ya sobstvennoruchno razrushil  kul't, kotoryj ona sozdala
vokrug menya, i dlya uskoreniya ee gibeli ispol'zoval tu vlast', ot kotoroj ona
zhdet podderzhki.  Ah, dajte zhe  mne  po krajnej  mere  vremya  ponablyudat' etu
trogatel'nuyu bor'bu mezhdu lyubov'yu i dobrodetel'yu.
     Neuzheli zhe zrelishche, radi kotorogo vy zhadno speshite v teatr, kotoromu vy
tak pylko rukopleshchete, predstavlyaetsya  vam  menee uvlekatel'nym  v zhizni? Vy
ved'  s  vostorgom  vnimaete  chuvstvam chistoj  i  nezhnoj  dushi,  strashashchejsya
zhelannogo ej schast'ya i ne perestayushchej  oboronyat'sya dazhe posle  togo, kak ona
prekratila soprotivlenie.  Tak ne  dragocenny li eti  chuvstva dlya togo,  kto
vinovnik ih poyavleniya? No  imenno podobnye voshititel'nye  uslady, imenno ih
darit mne  kazhdodnevno eto bozhestvennoe sozdanie. A vy uprekaete menya za to,
chto ya imi  naslazhdayus'! Ah,  slishkom skoro  nastupit vremya, kogda, unizhennaya
svoim padeniem, ona stanet dlya menya lish' samoj obyknovennoj zhenshchinoj.
     No, govorya  o  nej, ya  zabyvayu,  chto  sovsem  ne  sobiralsya vam  o  nej
govorit'. Kakaya-to neponyatnaya sila prikovyvaet menya, besprestanno vozvrashchaet
k  nej dazhe togda,  kogda ya  ee oskorblyayu.  Otgonim zhe opasnye dumy  ob etoj
zhenshchine. Nado mne stat' samim soboj, chtoby zagovorit' na bolee veseluyu temu.
Rech' idet o  vashej podopechnoj, nyne popavshej pod  moyu opeku, i nadeyus',  chto
tut vy otdadite mne dolzhnoe.
     Tak kak za poslednie neskol'ko dnej moya nezhnaya svyatosha stala obrashchat'sya
so  mnoj  neskol'ko  luchshe  i,  sledovatel'no,  mne  ne prishlos'  tak  mnogo
zanimat'sya eyu,  ya zametil, chto malen'kaya Volanzh  i vpryam' ochen' horoshen'kaya.
Tut  ya  soobrazil,  chto esli  vlyubit'sya  v  nee, podobno  Danseni,  bylo  by
glupost'yu, to, mozhet byt',  s moej  storony ne menee glupo ne porazvlech'sya s
neyu, ibo ya v svoem odinochestve ves'ma nuzhdayus'  v razvlechenii.  Spravedlivym
kazalos'  mne takzhe voznagradit' sebya  za  hlopoty, kotoryh ona mne stoit, k
tomu  zhe ya vspomnil, chto vy mne predlagali  ee  eshche do  togo, kak  u Danseni
poyavilis'  kakie-to  prityazaniya.  I  ya  schel, chto imeyu  nekotorye  osnovaniya
pred®yavlyat' koe-kakie  prava na  dobro, kotorym on zavladel  lish' vsledstvie
moego otkaza i prenebrezheniya. Horoshen'koe lichiko yunoj osoby, ee rotik, takoj
svezhij, ee  rebyacheskij vid i dazhe sama nelovkost' - vse eto ukrepilo  menya v
moih  mudryh razmyshleniyah.  YA  reshil dejstvovat'  v sootvetstvii  s nimi,  i
predprinyatoe mnoyu uvenchalos' uspehom. Vy uzhe, navernoe,  staraetes' ugadat',
kakie  sredstva  izbral  ya,  chtoby tak  skoro  podmenit'  soboyu stol'  nezhno
lyubimogo  izbrannika,  kakie  sposoby  obol'shcheniya  bolee vsego podhodyat  dlya
takogo  vozrasta i neopytnosti. Ne  utruzhdajte sebya,  nikakogo obol'shcheniya ne
bylo.  V  to   vremya   kak   vy,   lovko   pol'zuyas'  oruzhiem  svoego  pola,
vostorzhestvovali blagodarya  hitrosti,  ya,  vernuv muzhchine  ego neprerekaemye
prava,  pokoril  siloj.  Uverennyj, chto  zavladeyu  dobychej,  esli  smogu  ee
nastich', ya primenil  hitrost' lish' dlya togo, chtoby k  nej priblizit'sya, i, v
sushchnosti, dazhe  hitrost',  k kotoroj ya  pribeg, pochti ne  zasluzhivaet  etogo
nazvaniya.
     YA vospol'zovalsya pervym zhe  pis'mom, kotoroe poluchil ot Danseni dlya ego
krasotki. Preduprediv ee o poluchenii pis'ma uslovlennym mezhdu nami znakom, ya
prinyalsya starat'sya ne o tom, kak  poskoree  vruchit' ego, a naprotiv - kak by
ne nahodit' dlya etogo udobnyh sposobov.  Porozhdaya v  nej neterpenie, ya delal
vid, chto razdelyayu ego, i, prichiniv zlo, sam ukazal na lekarstvo.
     Moloden'kaya osoba  pomeshchaetsya v komnate, u kotoroj odna dver' vyhodit v
koridor. Vpolne estestvenno, chto klyuch ot  etoj dveri  zabrala sebe mat'. Vse
delo  svodilos' k tomu, chtoby zavladet'  etim klyuchom.  A  zavladet' im  bylo
pustyakom: mne on nuzhen  byl lish' chasa  na  dva, i ya ruchalsya, chto budu  imet'
drugoj  tochno  takoj  zhe.  Togda vse  - i perepiska, i  svidaniya,  i  nochnye
poseshcheniya,  -  vse  stanovilos'  udobnym  i  vpolne  osushchestvimym.  Odnako -
poverite li? Robkaya devica ispugalas' i otkazala. Lyuboj  drugoj  rasstroilsya
by.  YA  zhe  usmotrel  v  etom  lish'  vozmozhnost'  poluchit'  eshche bolee tonkoe
udovol'stvie.  YA napisal Danseni,  pozhalovalsya na ee otkaz, da tak  uspeshno,
chto  neosmotritel'nyj poklonnik  ne ugomonilsya,  poka  ne ubedil svoyu robkuyu
vozlyublennuyu  soglasit'sya  na  moe  trebovanie   i  polnost'yu  mne  vo  vsem
doverit'sya.
     Priznayus', mne ochen' ponravilos', chto my s molodym chelovekom pomenyalis'
takim  obrazom rolyami i  chto on sdelaet dlya menya to, chto, po ego raschetam, ya
dolzhen  byl sdelat' dlya nego. |ta mysl',  na moj  vzglyad, delala priklyuchenie
vdvoe  bolee  priyatnym. I  vot, edva zapoluchiv dragocennyj  klyuch, ya pospeshil
vospol'zovat'sya im - sluchilos' eto proshloj noch'yu.
     Ubedivshis', chto v  zamke  vse tiho,  ya vooruzhilsya potajnym fonarem i  v
tualete,   sootvetstvovavshem   pozdnemu   chasu   i   podhodyashchem   k   dannym
obstoyatel'stvam,  otpravilsya  s  pervym  vizitom  k  vashej podopechnoj. YA vse
podgotovil (ee zhe rukami) tak, chtoby vojti besshumno. Ona spala pervym  samym
krepkim snom i k tomu zhe tak, kak spyat v ee vozraste, i potomu ne prosnulas'
dazhe togda, kogda ya podoshel k samoj ee posteli. Sperva menya soblaznyala mysl'
srazu zhe pristupit' k dejstviyam i postarat'sya sojti za snovidenie. No, boyas'
posledstvij neozhidannosti  i  shuma,  kotoryj  ona vyzvala  by,  ya  predpochel
ostorozhno   razbudit'  spyashchuyu   krasotku,   i  dejstvitel'no,   mne  udalos'
predotvratit' krik, kotorogo ya opasalsya.
     YA  uspokoil  ee  pervye  proyavleniya  ispuga,  no,  pridya  syuda  ne  dlya
razgovorov, reshilsya na nekotorye vol'nosti.  V  monastyre ej, nesomnenno, ne
raz®yasnili,   kakim  raznoobraznym  opasnostyam  mozhet  podvergnut'sya  robkaya
nevinnost' i  chto imenno ona dolzhna ohranyat', chtoby ee ne zastigli vrasploh.
Ibo, sobrav vse svoe vnimanie  i  vse sily na zashchitu ot poceluya, kotoryj byl
lish' otvlekayushchim manevrom, vse prochee ona  ostavila  nezashchishchennym. Kak mozhno
bylo ne vospol'zovat'sya etim! Poetomu ya peremenil napravlenie udara i totchas
zhe  zanyal pozicii.  Tut  my oba  edva  ne  pogibli:  devochka,  perepugavshis'
po-nastoyashchemu, podnyala bylo krik. K schast'yu,  golos  ee zaglushili slezy. Ona
shvatilas' takzhe  i za shnurok  zvonka,  no mne udalos' vovremya  zaderzhat' ee
ruku.
     "CHto vy hotite  sdelat'? - skazal ya ej togda. - Pogubit' sebya navsegda?
Pust'  prihodyat,  mne-to chto?  Kogo  ubedite  vy,  chto ya zdes' ne  s  vashego
soglasiya?  Kto, krome vas, dal  by mne vozmozhnost' proniknut' syuda? A  klyuch,
kotoryj ya poluchil ot vas i ni ot  kogo drugogo ne mog poluchit', - vy stanete
ob®yasnyat', dlya kakoj celi on prednaznachalsya?" |ta kratkaya rech'  ne uspokoila
ni ee ogorcheniya, ni ee negodovaniya, no privela k pokornosti. Ne znayu, byl li
krasnorechiv  moj  ton,  no zhesty  moi,  vo vsyakom  sluchae,  krasnorechiem  ne
otlichalis'. Kakoj orator mozhet prityazat'  na izyashchestvo  v  polozhenii,  kogda
odna ego ruka  -  ruka  nasil'nika, a  drugaya  -  ruka  lyubvi? Esli vy  yasno
predstavlyaete  sebe eto polozhenie, to soglasites', chto  ono  po krajnej mere
blagopriyatstvuet  napadeniyu.  No ved' ya sovershennyj  nesmyshlenysh,  i, kak vy
sami govorite, poslednyaya prostushka, pansionerka mozhet obrashchat'sya so mnoj kak
s mladencem.
     Dannaya zhe prostushka,  v kakom otchayan'e ona  ni byla,  vse zhe urazumela,
chto nado  na chto-to reshit'sya i idti  na soglashenie. Tak kak mol'by ostavlyali
menya nepreklonnym, ej  prishlos'  perejti k  predlozheniyam.  Vy,  mozhet  byt',
dumaete, chto ya za doroguyu cenu ustupil etu vazhnuyu poziciyu? Net, ya vse obeshchal
za  odin poceluj. Pravda, kogda poceluj byl  poluchen, ya ne sderzhal obeshchaniya;
no na to u menya imelis' osnovatel'nye prichiny.  Kak my uslovilis' - budet li
on prinyat  ili dan? Torgovalis' my, torgovalis' i prishli k soglasheniyu naschet
vtorogo poceluya, s tem, chto on budet  eyu  prinyat. Togda ya obvil  ee nesmelye
ruki vokrug svoego tela,  a svoej  rukoj lyubovno prizhal ee k sebe, i poceluj
moj byl  dejstvitel'no  prinyat,  prinyat  samym  nastoyashchim,  samym  ispravnym
obrazom, tak chto dazhe s lyubov'yu nel'zya bylo by sdelat' eto luchshe.
     Takaya  dobrosovestnost'  zasluzhivala  nagrady,   poetomu  ya  totchas  zhe
ispolnil  ee  pros'bu.  Ruka  moya otdernulas',  no,  ne  znayu  uzh,  kak  eto
poluchilos',  - sam  ya ochutilsya  na ee meste.  Vy polagaete, chto  tut ya  stal
stremitelen, pylok -  ne  pravda li?  Nichego  podobnogo. Uveryayu  vas, u menya
poyavilsya vkus k medlitel'nosti. Raz ty uveren,  chto pridesh' k celi, dlya chego
toropit'sya v puti?
     Net, krome  shutok,  ya ne proch' byl ponablyudat', kakova mozhet  byt' sila
sluchajnosti, i zdes' ona predstala mne v chistom vide, bez vsyakoj postoronnej
primesi.  A  ved'  ej  prishlos' preodolet'  lyubov',  i  k  tomu  zhe  lyubov',
podderzhannuyu celomudriem ili stydlivost'yu, a glavnoe - podkreplennuyu mnoyu zhe
vyzvannym i ves'ma sil'nym razdrazheniem. U sluchajnosti ne bylo soyuznikov. No
ona  vse  vremya predstavlyalas',  vse  vremya  prisutstvovala,  a lyubov'  byla
daleko.
     CHtoby obespechit' sebe svobodu nablyudeniya, ya shitril i pol'zovalsya siloj
tol'ko v toj  mere, v kakoj  lish' eyu mozhno bylo chego-to dostich'. No esli moj
prelestnyj protivnik, zloupotreblyaya moim popustitel'stvom, gotov byl ot menya
uskol'znut',  ya uderzhival ego tem zhe samym strahom,  kotoryj, kak  ya mog uzhe
ubedit'sya, imel stol' blagopriyatnoe vozdejstvie. Tak vot, bezo vsyakogo inogo
prinuzhdeniya, nezhno vlyublennaya, pozabyv svoi klyatvy, sperva ustupila, a zatem
soglasilas'. Pravda,  posle etogo  pervogo  mgnoveniya snova  druzhno  hlynuli
upreki i slezy. Ne znayu, iskrenni oni  byli ili pritvorny,  no,  kak  vsegda
byvaet, oni prekratilis', kak tol'ko  ya zanyalsya tem,  chto dejstvitel'no stal
davat' k nim povod. Tak slabost' smenyalas' uprekami, upreki -  slabost'yu, no
v konce koncov  rasstalis'  my vpolne  dovol'nye  drug  drugom i v stol'  zhe
polnom soglasii naschet svidaniya na segodnyashnij vecher.
     YA udalilsya k sebe  lish' na  rassvete, iznemogaya ot ustalosti i  zhelaniya
spat'.  Odnako i tem  i drugim  ya  pozhertvoval stremleniyu vstat' k utrennemu
zavtraku.  YA do strasti  lyublyu nablyudat',  kakoj vid imeet zhenshchina na drugoj
den' posle  sobytiya.  Vy i  ne  predstavlyaete, kakoj on byl u Sesili!  Ona s
trudom peredvigala  nogi, vse zhesty byli  nelovkie, rasteryannye,  glaza  vse
vremya opushchennye, opuhshie, s temnymi krugami! Krugloe lichiko tak  vytyanulos'!
Nichto  ne  moglo  byt' zabavnee.  I  mat'  ee,  vstrevozhennaya  etoj  sil'noj
peremenoj, vpervye proyavila k nej dovol'no  laskovoe vnimanie! I prezidentsha
tozhe  hlopotala vokrug nee. O,  chto kasaetsya ee zabot,  to ona  otpuskaet ih
lish' v dolg. Nastupit den',  kogda  ej mozhno budet vernut' ih,  i den'  etot
nedalek. Proshchajte, prelestnyj drug.

     Iz zamka ***, 1 oktyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k markize de Mertej
     Ah, bozhe  moj,  sudarynya, kak ya  ogorchena,  kak ya neschastna! Kto uteshit
menya v moih stradaniyah? Kto  pomozhet  mne  sovetom v  moej  rasteryannosti  i
smyatenii?  |tot gospodin de  Val'mon...  a  Danseni!  Net,  mysl' o  Danseni
privodit  menya v otchayanie... Kak rasskazat'  vam? Kak vymolvit'?..  Ne znayu,
chto  i delat'. A mezhdu tem  serdce  moe perepolneno... Mne nado s kem-nibud'
pogovorit', a  vy  -  edinstvennaya, komu ya  mogla  by, komu ya osmelilas'  by
doverit'sya. Vy ko  mne tak dobry!  No sejchas  vam  ne sleduet byt' dobroj: ya
etogo nedostojna. Bol'she togo: ya dazhe  ne hotela by etogo. Segodnya zdes' vse
okazali  mne stol'ko  vnimaniya... no  iz-za  nego  mne  stalo  tol'ko  huzhe,
nastol'ko oshchushchala ya, chto ne  zasluzhila ego! Naprotiv,  branite menya, branite
menya horoshen'ko, ibo ya ochen' vinovna.
     No potom spasite  menya.  Esli  vy ne budete tak  dobry,  chtoby dat' mne
sovet, ya umru ot gorya.
     Uznajte zhe... ruka moya drozhit, kak vy  sami vidite, ya pochti ne v  silah
pisat', lico u menya  vse v ogne... Ah,  eto i vpryam'  kraska styda. CHto zh, ya
peresilyu  styd:  pust'  eto budet  pervym  nakazaniem za moj greh. Da, ya vam
rasskazhu  vse.  Itak,  znajte, chto gospodin de Val'mon, kotoryj  do  sih por
peredaval mne pis'ma gospodina Danseni, vdrug nashel, chto eto slishkom trudnoe
delo, i zahotel  imet'  klyuch ot moej  komnaty. Mogu  uverit'  vas, chto  ya ne
soglashalas'; no on ob  etom napisal Danseni, i Danseni potreboval togo zhe. A
ya - ved' mne tak bol'no otkazyvat' emu v chem-libo,  osobenno s teh por,  kak
my v razluke, ot kotoroj on tak neschasten, - ya v konce koncov soglasilas'. YA
ne predvidela neschast'ya, kotoroe iz-za etogo proizoshlo.
     Vchera gospodin de Val'mon,  vospol'zovavshis' etim klyuchom, prishel ko mne
v  komnatu, kogda ya spala. Dlya  menya  eto  bylo takoj neozhidannost'yu,  chto ya
strashno ispugalas', kogda on  menya razbudil. No on srazu zagovoril, ya uznala
ego i  ne stala krichat'.  I, krome togo, sperva  mne prishlo v golovu, chto on
prines  mne pis'mo  ot Danseni.  Odnako eto bylo daleko  ne tak.  Vskore  on
zahotel  pocelovat'  menya, i v  to  vremya  kak ya,  vpolne estestvenno, stala
zashchishchat'sya, on izlovchilsya i sdelal to, na chto  ya ne soglasilas' by ni za chto
na svete... On stal trebovat' vmesto etogo poceluya. Prishlos' ustupit'. CHto ya
mogla sdelat'?  YA  popytalas'  zvat' na  pomoshch'.  No, vo-pervyh,  u menya  ne
hvatilo sil, a  vo-vtoryh, on ubedil  menya, chto, esli  kto-nibud' pridet, on
sumeet svalit' vsyu vinu na menya.  I, pravda, legko bylo by eto sdelat' iz-za
klyucha.  Posle etogo on vse-taki ne ushel. On zahotel vtorogo poceluya, kotoryj
- uzh ne znayu kak i pochemu - vsyu menya vzvolnoval. A potom stalo eshche huzhe, chem
vnachale. O, eto, razumeetsya,  ochen' durno. Nu, a pod konec...  izbav'te menya
ot  neobhodimosti  doskazyvat',  no  ya neschastna  tak,  chto  neschastnee byt'
nel'zya.
     V  odnom ya  sebya bol'she vsego  uprekayu i  vse zhe  obyazana  vam ob  etom
skazat' -  boyus', ya zashchishchalas' ne tak reshitel'no, kak mogla by. Ne znayu, kak
eto  poluchilos'.  Razumeetsya,  ya  ne  lyublyu  gospodina  de Val'mona,  sovsem
naoborot. I vse zhe byli mgnoveniya, kogda ya vrode kak by lyubila ego.  Vy sami
ponimaete,  chto  eto  ne  meshalo  mne  vse  vremya  govorit':  "Net",  no   ya
chuvstvovala, chto postupayu ne tak, kak govoryu. I eto bylo kak by vopreki moej
vole. I ko vsemu eshche ya byla v takom smyatenii! Esli v podobnyh sluchayah vsegda
tak trudno zashchishchat'sya, nado  vyrabotat' privychku  k etomu! Pravda i to,  chto
gospodin de Val'mon umeet govorit' takim obrazom, chto prosto  ne znaesh', kak
emu otvetit'. Slovom - poverite  li, kogda on ushel,  ya dazhe kak budto zhalela
ob  etom  i imela slabost' soglasit'sya, chtoby on prishel i segodnya vecherom; i
eto rasstraivaet menya bol'she vsego prochego.
     O, nesmotrya na eto, bud'te uvereny, chto ya ne pozvolyu emu prijti. On eshche
ne uspel  vyjti iz  komnaty,  kak  ya ponyala,  chto  mne  ni  v koem sluchae ne
sledovalo  etogo  obeshchat'. A  potomu ya do samogo  utra proplakala. Bol'she zhe
vsego  ya stradayu iz-za Danseni. Kazhdyj raz,  kak ya vspominala o nem, rydaniya
moi  usilivalis' do togo, chto ya  prosto zadyhalas', a ne dumat'  o nem  ya ne
mogla... Vot i  sejchas,  vy sami vidite, k  chemu  eto  privodit: bumaga  vsya
mokraya  ot  slez.  Net, ya  nikogda ne uteshus',  hotya by  iz-za  nego odnogo.
Slovom, ya  sovsem iznemogla i  vse  zhe ni na odnu minutu ne usnula. A utrom,
vstav  s posteli, ya posmotrelas' v zerkalo: mozhno bylo  v uzhas prijti, tak ya
izmenilas'.
     Mama zametila  eto, kak tol'ko uvidela menya, i totchas zhe sprosila,  chto
so mnoj. YA  zhe srazu nachala plakat'.  YA dumala, ona stanet  branit' menya, i,
mozhet byt', mne ot etogo  bylo by legche. A ona, naprotiv,  stala govorit' so
mnoj  laskovo!  YA  etogo sovsem  ne  zasluzhila.  Ona  skazala,  chtoby  ya  ne
ogorchalas' do takoj stepeni! Ona ved' ne znala prichinu moego gorya. Ne znala,
chto ya ot etogo bol'na! Byvayut minuty,  kogda mne hotelos' by  ne zhit'.  YA ne
smogla uderzhat'sya. YA  brosilas'  v ee ob®yat'ya, rydaya i  povtoryaya: "Ah, mama,
mama, vasha dochka ochen'  neschastna!" Mama tozhe  ne smogla uderzhat'sya ot slez,
ot  vsego etogo gore moe  tol'ko usililos'. K schast'yu, ona ne sprosila menya,
pochemu ya do takoj stepeni neschastna, ya ved' ne smogla by ej nichego skazat'.
     Umolyayu vas, sudarynya, napishite mne kak  mozhno skoree i  skazhite, chto  ya
dolzhna  delat'. Ibo  u menya  net muzhestva  sobrat'sya s myslyami,  i ya  tol'ko
stradayu i stradayu. Pis'mo svoe poshlite cherez gospodina de Val'mona, no proshu
vas, esli vy budete  pisat' i emu, ne  govorite, chto ya  vam hot'  chto-nibud'
rasskazala.
     Ostayus',  sudarynya, pokornejshe i  s samymi druzheskimi chuvstvami gluboko
predannoj vam...
     YA ne osmelivayus' podpisat' eto pis'mo.

     Iz zamka ***, 1 oktyabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k markize de Mertej
     Eshche nemnogo dnej nazad vy, prelestnyj drug moj, prosili u menya uteshenij
i sovetov  - prishla  moya ochered', i  ya obrashchayus' k vam s toj zhe  pros'boj, s
kakoj vy obrashchalis' ko mne. YA po-nastoyashchemu  udruchena i  boyus',  chto prinyala
daleko  ne samye  luchshie  mery  dlya  togo,  chtoby  izbezhat'  svoih  nyneshnih
gorestej.
     Prichina  moego bespokojstva - moya  doch'. Posle nashego ot®ezda v derevnyu
ya,  konechno, zametila, chto ona vse vremya grustit i handrit, no ozhidala etogo
i  vooruzhila  svoe   serdce  strogost'yu,   kotoruyu  schitala  neobhodimoj.  YA
nadeyalas', chto razluka, razvlecheniya vskore unichtozhat lyubov', kotoraya, na moj
vzglyad, yavlyalas' skoree detskim zabluzhdeniem, chem nastoyashchej strast'yu. Odnako
za vremya moego prebyvaniya zdes' ya ne tol'ko nichego podobnogo ne dobilas', no
zamechayu  dazhe,  chto devochka vse  glubzhe  i  glubzhe  pogruzhaetsya  v  pagubnuyu
melanholiyu, i nachinayu  vser'ez opasat'sya,  kak by ee zdorov'e ne postradalo.
Osobenno  za poslednie dni ona  menyaetsya prosto na glazah. No  sil'nee vsego
ona porazila menya vchera, i vse krugom  byli tozhe ves'ma vstrevozheny.  Sejchas
ej do krajnosti tyazhelo. I dokazatel'stvo etogo ya  vizhu v tom, chto ona gotova
dazhe preodolet' svoyu obychnuyu robost'  po otnosheniyu  ko  mne.  Vchera  utrom ya
tol'ko  sprosila ee, ne bol'na li ona, i v otvet na eto  ona brosilas' v moi
ob®yatiya,  govorya, chto ona ochen' neschastna, i pri etom  navzryd  plakala.  Ne
mogu peredat'  vam, kak  eto  menya rasstroilo. Na  glazah  u menya totchas  zhe
vystupili slezy, i ya uspela tol'ko otvernut'sya,  chtoby ona ne zametila ih. K
schast'yu, ya blagorazumno ne stala ee rassprashivat', a ona ne reshilas' skazat'
mne bol'she, tem  ne menee sovershenno  ochevidno, chto ee muchit eta zloschastnaya
strast'.
     CHto  zhe  predprinyat',  esli  tak  budet  prodolzhat'sya?  Sdelayus'  li  ya
vinovnicej neschast'ya moej  docheri?  Obrashchu  li  ya protiv  nee dragocennejshie
kachestva  dushi - chuvstvitel'nost' i postoyanstvo? Dlya togo li ya -  ee mat'? A
esli ya zaglushu  v sebe  estestvennoe  chuvstvo, vnushayushchee nam zhelat'  schast'ya
svoih detej, esli ya stanu rascenivat' kak slabost' to, chto, naprotiv, schitayu
samym pervym, samym  svyashchennym dolgom, esli ya nasil'no zastavlyu  ee  sdelat'
vybor, ne pridetsya li mne otvechat' za pagubnye posledstviya, kotorye on mozhet
imet'? Razve  postavit'  doch'  svoyu mezhdu  prestupleniem i  neschast'em - eto
pravil'no primenit' materinskuyu vlast'?
     Drug moj, ya ne stanu podrazhat' tomu, chto tak chasto poricala. Konechno, ya
mogla  popytat'sya sdelat' vybor i za svoyu  doch': v  etom ya lish' pomogala  ej
svoej opytnost'yu, ne pol'zovalas' pravom, a vypolnyala dolg. No ya izmenila by
dolgu, esli  by prinuzhdala ee vopreki  sklonnosti, zarozhdeniya  kotoroj ya  ne
sumela  predotvratit', a  glubinu i dlitel'nost' ni ona  sama,  ni  ya eshche ne
mozhem predvidet'.  Net, ya ne poterplyu, chtoby  ona vyshla zamuzh  za odnogo dlya
togo,  chtoby lyubit'  drugogo, i predpochitayu postupit'sya  svoej vlast'yu,  chem
pozhertvovat' ee dobrodetel'yu.
     Itak, dumayu, chto nado  budet  prinyat' naibolee  mudroe  reshenie i vzyat'
nazad  slovo, dannoe  gospodinu de ZHerkuru.  YA tol'ko chto  izlozhila vam svoi
dovody:  po-moemu, oni  dolzhny vzyat' verh  nad dannym mnoyu  obeshchaniem. Skazhu
dazhe  bol'she:  pri  nastoyashchem polozhenii  veshchej vypolnit'  eto  obyazatel'stvo
oznachalo by,  po sushchestvu, narushit' ego.  Ibo v konce koncov  esli ya ne imeyu
prava otkryvat'  gospodinu  de ZHerkuru tajnu svoej docheri, to po otnosheniyu k
nemu ya ne imeyu takzhe prava zloupotrebit' nevedeniem, v kotorom ostavlyayu ego,
i dolzhna sdelat' za nego vse, chto,  kak ya polagayu, on sam sdelal by, esli by
byl osvedomlen. Mogu li ya,  naoborot, nedostojnym obrazom predat' ego, kogda
on  doverilsya mne  i v to vremya kak on okazal  mne chest',  izbrav menya svoej
vtoroj mater'yu,- obmanut' ego pri  vybore im materi dlya svoih budushchih detej?
Vse eti  stol'  pravdivye  razmyshleniya, ot  kotoryh ya  ne  mogu otmahnut'sya,
rasstraivayut menya do takoj stepeni, chto ya ne v silah vam dazhe peredat'.
     Bedam, kotorye oni mne risuyut, ya protivopostavlyayu schast'e moej docheri s
muzhem, izbrannikom  ee  serdca,  v supruzheskih obyazannostyah  obretayushchej odnu
lish' sladost', schast'e moego zyatya, ezhechasno raduyushchegosya svoemu vyboru. Vizhu,
nakonec, kak kazhdyj iz  nih  obretaet svoe schast'e v  schast'e drugogo i  kak
obshchee ih  schast'e lish' uvelichivaet moe. Mozhno li nadezhdu na stol' sladostnoe
budushchee  prinosit' v zhertvu vsyakim pustym  soobrazheniyam? A chto zhe uderzhivaet
menya? Isklyuchitel'no soobrazheniya  rascheta. No kakoe zhe preimushchestvo dast moej
docheri to, chto ona rodilas' bogatoj, esli ona, nesmotrya na eto, dolzhna stat'
raboj deneg?
     Soglasna, chto gospodin de ZHerkur, mozhet byt', dazhe luchshaya partiya, chem ya
smela nadeyat'sya, dlya moej docheri. Priznayus' dazhe, chto ya byla krajne pol'shchena
tem, chto on ostanovil na nej svoj vybor. No v konce koncov Danseni takogo zhe
horoshego roda, kak i on,  nichem ne ustupaet  emu po lichnym svoim kachestvam i
dazhe  imeet  pered  nim preimushchestvo lyubit'  i byt'  lyubimym. Pravda,  on ne
bogat. No razve doch' moya ne dostatochno bogata dlya oboih? Ah,  zachem otnimat'
u nee sladostnoe udovletvorenie prinesti bogatstvo lyubimomu sushchestvu?
     I  razve  eti  braki,  zaklyuchayushchiesya  po  raschetu,  a  ne  po  vzaimnoj
sklonnosti,  braki, kotorye nazyvayutsya podhodyashchimi i v kotoryh dejstvitel'no
podhodit drug k drugu vse, krome vkusov i harakterov,  razve  ne  stanovyatsya
oni  glavnym  istochnikom skandal'nyh proisshestvij,  sluchayushchihsya  vse  chashche i
chashche? YA predpochitayu obozhdat'. Po krajnej mere u menya budet vremya izuchit' moyu
doch',  kotoroj  ya  po-nastoyashchemu  ne  znayu.  U menya  vpolne  hvatit muzhestva
prichinit' ej mimoletnoe ogorchenie, esli  blagodarya etomu ona dostignet bolee
prochnogo schast'ya. No pojti na risk obrech' ee  na vechnoe  otchayanie -  na  eto
serdce moe ne sposobno.
     Vot, dorogoj drug moj, mysli, kotorye menya volnuyut i po  povodu kotoryh
ya  proshu  u  vas soveta. |ti neveselye temy rezko  protivostoyat  vashej miloj
zhizneradostnosti  i   ne   ochen'-to   sootvetstvuyut   vashemu  vozrastu;   no
rassuditel'nost'  vasha tak ego  obognala! K  tomu zhe blagorazumiyu pomogut  v
dannom sluchae i druzheskie  chuvstva ko mne. I ya  ne boyus', chto  i to i drugoe
otkazhutsya pomoch' materinskoj zabotlivosti, kotoraya k nim vzyvaet.
     Proshchajte, moj  milyj drug.  Nikogda ne somnevajtes'  v iskrennosti moih
chuvstv.

     Iz zamka ***, 2 oktyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Eshche malen'koe proisshestvie, moj  prelestnyj drug,  no tol'ko sceny, bez
vsyakogo dejstviya.  Tak chto vooruzhites' terpeniem, ego ponadobitsya mnogo, ibo
v  to vremya  kak moya  prezidentsha podvigaetsya  vpered melkimi shazhkami,  vasha
podopechnaya otstupaet, a eto eshche  huzhe. Tak vot, ya nastol'ko blagodushen,  chto
eti pustyaki menya  prosto  zabavlyayut. Pravo  zhe,  ya otlichno  privykayu k svoej
zdeshnej zhizni  i  mogu  skazat',  chto v unylom zamke svoej staroj tetushki ne
skuchal ni minuty.  I  verno ved' -  razve  net  u menya zdes' uslad, lishenij,
nadezhdy,  neuverennosti?  CHto  eshche  mozhno  imet' i na bolee  obshirnoj scene?
Zritelej?  |,  dajte mne tol'ko  vremya, i ih  budet dostatochno. Esli oni  ne
vidyat  menya za rabotoj - ya pokazhu im vse, kogda  moj trud budet zavershen. Im
ostanetsya lish' voshishchat'sya i rukopleskat'. Da, oni  stanut rukopleskat'. Ibo
ya mogu, nakonec, s polnoj uverennost'yu predskazat', kogda imenno  sovershitsya
padenie  moej  surovoj  svyatoshi. Segodnya vecherom ya  prisutstvoval pri agonii
dobrodeteli.  Na  ee  meste vocaritsya nezhnaya  slabost'. YA naznachayu dlya etogo
srok ne pozdnee nashego blizhajshego svidaniya, no  uzhe slyshu,  kak vy krichite o
moej  gordyne.   Ob®yavlyat'  o  svoej  pobede,  hvastat'  napered!  Nu,   nu,
uspokojtes'! CHtoby  dokazat', naskol'ko ya skromen, nachnu s rasskaza o  svoem
porazhenii.
     Pravdu  govorya,  podopechnaya  vasha  -  prezabavnaya  molodaya  osoba.  |to
dejstvitel'no  rebenok,  s  kotorym  i  nado  obrashchat'sya,  kak  s  rebenkom:
postavit' ee v ugol  -  samoe milostivoe obhozhdenie, kakogo ona zasluzhivaet.
Voobrazite sebe tol'ko, chto posle vsego imevshego mesto pozavchera mezhdu neyu i
mnoyu,  posle  togo,  kak vchera  utrom my tak po-druzheski rasstalis', segodnya
vecherom, kogda ya hotel, kak bylo uslovleno, prijti k nej v komnatu,  ya nashel
dver' zapertoj iznutri! CHto vy na eto skazhete? Podobnoe rebyachestvo pozvolyayut
sebe inogda nakanune, no na drugoj den'! Ne zabavno li?
     Odnako  sperva mne  bylo  ne  do  smeha. Nikogda  eshche harakter  moj  ne
upravlyal  mnoyu tak vlastno.  Razumeetsya, ya  shel na eto svidanie bez  osobogo
udovol'stviya: ya  lish'  otdaval  dan'  obychayu.  Moe  lozhe, v kotorom ya  ochen'
nuzhdalsya, kazalos' mne  v  tot moment  zhelannee vsyakogo drugogo, i ya pokinul
ego s  sozhaleniem.  I tem ne menee, edva  vstretilos' mne prepyatstvie, kak ya
uzhe  gorel zhelaniem  preodolet' ego.  Unizitel'nee vsego  bylo to, chto  menya
provela  devchonka. Poetomu udalilsya ya v sil'nom  razdrazhenii.  I,  reshiv  ne
vozit'sya  bol'she s  etoj  glupoj devchonkoj i so vsemi  ee delami, totchas  zhe
napisal ej zapisku, kotoruyu namerevalsya peredat' nynche  zhe utrom i v kotoroj
daval ej podobayushchuyu ocenku. No, kak govoritsya, utro vechera mudrenee. Utrom ya
rassudil, chto zdes' vybirat' razvlecheniya ne  prihoditsya i  nado  ne upuskat'
hot'   etogo,  a  potomu  unichtozhil   surovuyu  zapisku.  Teper',  horoshen'ko
porazmysliv,  ya  divu  dayus', kak  eto moglo  prijti mne v  golovu zakonchit'
priklyuchenie, ne imeya v rukah nichego, chto davalo by mne  vozmozhnost' pogubit'
ego geroinyu. Kuda,  odnako, mozhet zavesti nas  pervyj poryv!  Schastliv  tot,
kto,  podobno  vam,  prelestnyj  moj  drug,  priuchil  sebya  nikogda  emu  ne
poddavat'sya!  Slovom,  ya  otsrochil  svoe mshchenie,  prines  etu  zhertvu  vashim
namereniyam otnositel'no ZHerkura.
     Teper', kogda gnev moj ostyl,  povedenie vashej podopechnoj  kazhetsya  mne
vsego-navsego  smeshnym.  Pravo  zhe, hotel by ya  znat', chto ona  rasschityvaet
takim obrazom vyigrat'? Nikak ne urazumeyu: esli eto lish' samozashchita, to nado
priznat'  -  neskol'ko  zapozdalaya.  Neobhodimo,   chtoby   ona  kogda-nibud'
raz®yasnila mne etu zagadku. Ochen' uzh  hochetsya znat', v chem tut delo. A mozhet
byt', vse delo lish' v tom, chto ona  oshchushchala pereutomlenie. Pravo, eto vpolne
vozmozhno. Ibo ej, nesomnenno, eshche nevdomek, chto strely  lyubvi, podobno kop'yu
Ahilla12, nesut s soboyu  i  lekarstvo dlya teh ran, kotorye  nanosyat. No net,
ves' den'  u  nee  byla kislaya  mina, i na etom osnovanii ya, pozhaluj,  gotov
poruchit'sya, chto  tut  ne bez raskayan'ya... da... chego-to vrode dobrodeteli...
Dobrodeteli!..  Vot  uzh komu  pristalo  ee imet'!  Ah, pust' ona predostavit
dobrodetel' edinstvennoj rozhdennoj  dlya etogo zhenshchine, edinstvennoj, kotoraya
sposobna ukrasit' dobrodetel'  i  dazhe, pozhaluj,  zastavit'  ee  polyubit'!..
Prostite, prelestnyj moj  drug,  no kak raz v tot zhe vecher mezhdu gospozhoj de
Turvel' i mnoyu proizoshla scena, o kotoroj ya  dolzhen dat' vam otchet,  i ya vse
eshche  chuvstvuyu nekotoroe volnenie.  Mne neobhodimo sdelat' nad  soboj usilie,
chtoby rasseyalos'  vpechatlenie, kotoroe ona  na menya proizvela. YA i pisat'-to
vam nachal dlya togo, chtoby  sebe v  etom  pomoch'. |to pervoe mgnovenie vse zhe
prostitel'no.
     Vot uzhe  neskol'ko dnej, kak my s gospozhoj  de Turvel' prishli k polnomu
soglasiyu naschet nashih chuvstv i sporim teper' tol'ko o slovah. Pravda, na moyu
lyubov' po-prezhnemu otvechala ee  druzhba, no etot uslovnyj yazyk ne  menyal suti
veshchej. I esli by my na tom i ostavalis', ya vse zhe shel by k celi, mozhet byt',
bolee medlennym, no ne menee vernym putem. Uzhe bol'she ne podnimalsya vopros o
moem udalenii, kak ona  togo sperva hotela. A  chto kasaetsya nashih ezhednevnyh
besed,  to,  esli ya starayus' predostavit' ej  vozmozhnost' vesti  ih, ona, so
svoej storony, staraetsya etoj vozmozhnosti ne upustit'.
     Tak kak nashi svidan'ica obychno proishodyat vo  vremya progulki, a segodnya
stoyala  otvratitel'naya pogoda, ya  uzhe  ni  na chto ne nadeyalsya.  YA  byl  dazhe
po-nastoyashchemu  rasstroen i otnyud'  ne predvidel,  kakoj udachej obernetsya dlya
menya eto prepyatstvie.
     Tak kak  gulyat'  bylo nel'zya,  vse,  vstav  iz-za  stola, seli za igru.
Poskol'ku ya ne bog vest' kakoj igrok i teper' uzhe bez menya mozhno obojtis', ya
na eto vremya ushel k sebe v komnatu, bez opredelennoj celi - tol'ko podozhdat'
okonchaniya partii.
     YA  uzhe  vozvrashchalsya v gostinuyu,  kak  vdrug  uvidel  etu ocharovatel'nuyu
zhenshchinu  v  tot   mig,  kogda   ona  vhodila   v  svoyu  komnatu.  To  li  po
neostorozhnosti, to  li  po slabosti, ona  skazala mne  svoim myagkim golosom:
"Kuda eto vy idete? V gostinoj nikogo net". Kak vy sami ponimaete, etogo mne
bylo vnachale  dostatochno,  chtoby popytat'sya vojti k  nej, prichem  ya vstretil
gorazdo men'she soprotivleniya, chem ozhidal.  Pravda, ya predusmotritel'no nachal
razgovor  eshche u dveri, i pritom razgovor samyj  bezrazlichnyj. No edva tol'ko
my uselis', kak ya  pereshel k nastoyashchej teme  i nachal govorit' svoemu drugu o
lyubvi k nemu. Pervyj zhe otvet ee, hotya nichego osobennogo v nem  kak budto ne
bylo,  pokazalsya mne ves'ma vyrazitel'nym.  "O, poslushajte, - skazala ona, -
ne budem govorit' ob etom zdes'". Pri etom ona drozhala.  Bednaya zhenshchina! Ona
predchuvstvuet svoyu gibel'.
     Odnako  opaseniya  ee byli naprasny.  Uverennyj s  nekotoryh por, chto ne
segodnya,  tak  zavtra menya  ozhidaet polnyj uspeh,  i vidya, chto  ona tratit v
tshchetnoj bor'be stol'ko sil, ya reshil berech' svoi i spokojno  zhdat', chtoby ona
sdalas', ustav borot'sya. Vy ponimaete, chto v dannom sluchae mne  nuzhna polnaya
pobeda, i ya nichem ne hochu byt' obyazannym sluchayu. Sleduya imenno etomu planu i
dlya  togo,  chtoby  proyavlyat' nastojchivost',  ne  slishkom  sebya  utruzhdaya,  ya
vernulsya k etomu slovu "lyubov'",  v kotorom  mne  tak uporno  otkazyvali. Ne
somnevayas', chto v  moj pyl  vpolne  veryat, ya  isproboval  bolee  nezhnyj ton:
otkaz-de  ne serdit  menya,  a  ogorchaet,  neuzhto moj  chuvstvitel'nyj drug ne
schitaet, chto ya zasluzhil hot' nekotoroe uteshenie?
     I  vot,  chtoby  uteshit'  menya,  ruchka  ee  zaderzhalas'  v  moej ladoni,
prelestnyj stan opiralsya na moyu ruku, i my okazalis' v samoj tesnoj blizosti
drug k  drugu. Vy, nesomnenno, zamechali, kak v takom polozhenii, kogda zashchita
slabeet, promezhutki  mezhdu pros'bami i otkazami stanovyatsya vse  koroche,  kak
otvorachivayut golovu, kak opuskayut  ochi dolu i kak slova, proiznosimye tem zhe
slabym golosom,  delayutsya  vse  rezhe i preryvistej. Dragocennye eti priznaki
nedvusmyslennym obrazom svidetel'stvuyut,  chto dusha uzhe ustupila, no soglasiya
chuvstv  bol'shej chast'yu eshche net.  YA dazhe schitayu, chto  v takih sluchayah  vsegda
opasno  proyavlyat'  chrezmernuyu  reshitel'nost'.  Ibo podobnaya  rasslablennost'
vsegda  soprovozhdaetsya  nekim   sladostnym  oshchushcheniem  i  vyvesti  iz   nego
nevozmozhno, ne vyzvav razdrazheniya, kotoroe neizmenno idet na pol'zu zashchite.
     V dannom zhe sluchae ostorozhnost' byla tem neobhodimee, chto mne sledovalo
opasat'sya,  glavnym  obrazom   straha,  kotoryj  dolzhno   bylo  vyzvat'  eto
samozabvenie u moej nezhnoj mechtatel'nicy. Poetomu, molya ee o priznanii, ya ne
treboval dazhe, chtoby ono vyskazano bylo v  slovah: menya udovletvoril by dazhe
vzglyad. Odin tol'ko vzglyad - i ya schastliv.
     Milyj drug  moj, prekrasnye ochi i  vpryam' obratilis'  na menya, nebesnye
usta dazhe  proiznesli:  "Nu  da, da ya..."  No vnezapno vzglyad pomerk,  golos
prervalsya, i eta voshititel'naya  zhenshchina  upala v moi ob®yatiya. No ne uspel ya
obhvatit' ee, kak ona, vyrvavshis' sudorozhnym poryvom, vskrichala s bluzhdayushchim
vzorom i podnyav ruki k  nebu: "Bozhe... o bozhe, spasi", - i totchas zhe bystree
molnii upala na  koleni shagah v desyati ot menya. YA slyshal, kak rydaniya dushili
ee. YA priblizilsya, chtoby pomoch' ej, no  ona shvatila menya za ruki, omyvaya ih
slezami, poroyu  dazhe obnimaya moi koleni, i  pri  etom tverdila: "Da, eto vy,
eto vy menya spasete! Vy ne hotite moej smerti,  ostav'te menya, spasite menya,
ostav'te menya vo imya bozhie, ostav'te menya!" I eti  bessvyaznye rechi  s trudom
vyryvalis'  iz  ee  ust,  tak  chasto preryvali ih vse usilivayushchiesya rydaniya.
Mezhdu  tem ona uderzhivala  menya  s  takoj  siloj,  chto ya prosto  ne  mog  by
udalit'sya. Togda, sobrav vse  sily, ya  podnyal ee na ruki. Totchas zhe  rydaniya
prekratilis', ona umolkla, no vse  chleny ee  slovno odereveneli, i burya  eta
smenilas' zhestokimi sudorogami.
     Priznat'sya, ya byl ochen'  vzvolnovan i, kazhetsya, ispolnil by ee pros'bu,
dazhe  esli  by ne byl  vynuzhden k tomu obstoyatel'stvami.  Vo vsyakom  sluchae,
okazav ej koe-kakuyu pomoshch', ya ostavil  ee,  kak ona prosila,  i  ochen' etomu
rad. YA uzhe pochti voznagrazhden za eto.
     YA ozhidal,  chto, kak i v den' pervogo moego priznaniya, ona ne poyavitsya v
techenie vsego vechera. Odnako  chasam k  vos'mi ona  spustilas'  v  gostinuyu i
tol'ko soobshchila sobravshimsya, chto chuvstvovala sebya ochen' ploho. Vid u nee byl
podavlennyj,  golos  slabyj, vse dvizheniya - kakie-to prinuzhdennye. No vzglyad
byl myagkij i chasto ostanavlivalsya na mne.  Tak kak ona otkazalas'  igrat', ya
dolzhen byl  zanyat' ee mesto, i ona  podsela ko  mne. Vo vremya uzhina ona odna
ostavalas' v gostinoj. Kogda vse tuda vozvratilis', mne pokazalos', chto  ona
plakala. CHtoby vyyasnit' eto, ya skazal ej, chto, po-moemu, u nee opyat' pristup
nezdorov'ya, na  chto ona ne preminula otvetit': "|ta bolezn' prohodit ne  tak
skoro,  kak  poyavlyaetsya".  Nakonec, kogda vse stali  rashodit'sya, ya podal ej
ruku, i u svoej dveri ona  s siloj pozhala ee.  Pravda,  v etom dvizhenii  mne
pochudilos' chto-to neproizvol'noe; no tem  luchshe: lishnee dokazatel'stvo  moej
vlasti.
     B'yus' ob zaklad,  sejchas  ona ochen' rada,  chto  vse  tak  obstoit:  vse
polozhennoe sdelano, ostaetsya lish' pol'zovat'sya dostignutym. Mozhet byt', poka
ya  vam pishu, ona uzhe  teshitsya  etoj  sladostnoj mysl'yu! A  dazhe esli by  ee,
naprotiv,  zanimal  kakoj-nibud' novyj plan samozashchity, razve  my  ne znaem,
chego stoyat  vse  podobnye plany? YA vas  sprashivayu, proderzhatsya li oni dol'she
nashego blizhajshego svidaniya? Konechno, ya gotov k tomu, chto so mnoj polomayutsya,
prezhde chem ustupit'. No - ladno! Truden lish' pervyj shag, a potom etih svyatosh
i ne ostanovit'!  Ih  lyubov' - nastoyashchij vzryv:  ot soprotivleniya  on tol'ko
sil'nee.  Moya svyatosha i nedotroga  pobezhala  by  za mnoj, esli by ya perestal
begat' za neyu.
     I, nakonec, prelestnyj moj drug, ya nemedlenno yavlyus' k  vam potrebovat'
ispolneniya dannogo  vami slova. Vy, naverno, ne zabyli togo, chto obeshchali mne
posle  moego  uspeha - izmeny vashemu kavaleru?  Gotovy li vy? YA-to zhdu etogo
tak,  slovno my nikogda drug  druga  ne znali. K  tomu zhe  znat'  vas, mozhet
byt',- lishnyaya prichina zhelat'.
     YA spravedliv, a ne lyubeznik l'stivyj.13
     |to u menya  budet pervaya nevernost' moej  surovoj dobyche.  I obeshchayu vam
vospol'zovat'sya pervym  zhe  popavshimsya  predlogom,  chtoby na  sutki  ot  nee
otluchit'sya. |to  budet  ej  kara  za  to, chto ona tak dolgo derzhala  menya  v
otdalenii ot vas. Znaete li vy, chto  ya  zanyat etim priklyucheniem  uzhe  bol'she
dvuh mesyacev? Da, dva mesyaca i tri dnya. Pravda, ya schitayu i zavtrashnij  den',
tak kak po-nastoyashchemu zavershitsya ono tol'ko  togda. |to napominaet  mne, chto
gospozha de B*** soprotivlyalas' polnyh tri mesyaca. YA ochen' rad ubedit'sya, chto
otkrovennoe koketstvo zashchishchaetsya luchshe, chem surovaya dobrodetel'.
     Proshchajte,  prelestnyj moj  drug.  Pora  s vami  rasstavat'sya,  ibo  uzhe
pozdno. Pis'mo eto zavelo menya dal'she,  chem ya rasschityval. No tak kak zavtra
utrom ya  posylayu  v Parizh kur'era, to hotel vospol'zovat'sya etim i  dat' vam
vozmozhnost' na odin den' ran'she razdelit' radost' vashego druga.

     Iz zamka ***, 2 oktyabrya 17.., vecherom.




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Drug  moj, menya odurachili, predali, pogubili. YA v otchayanii:  gospozha de
Turvel' uehala. Ona uehala, a ya ob etom ne znal. YA ne byl pri etom i ne smog
vosprotivit'sya ee  ot®ezdu,  ukorit'  ee za gnusnoe  predatel'stvo!  Net, ne
dumajte, chto ya otpustil by  ee. Ona by ne uehala,  da, ona ostalas' by, dazhe
esli by  mne prishlos' primenit' silu. No chto poluchilos'? Doverchivo, ni o chem
ne  trevozhas',  ya spokojno spal, ya spal, a v eto vremya menya porazila molniya.
Net, nichego ne pojmu ya v etom ot®ezde. ZHenshchin tak nikogda i ne uznaesh'.
     Vspomnit'  tol'ko  vcherashnij den'! Da  chto ya  govoryu: hotya by vcherashnij
vecher! Vzglyad ee - takoj laskovyj, golos - takoj nezhnyj. A pozhatie ruki! I v
eto samoe vremya ona  zamyshlyala  pobeg  ot menya! O  zhenshchiny, zhenshchiny! Vy  eshche
zhaluetes',  chto vas obmanyvayut! A  na dele  kazhdyj nash verolomnyj postupok -
eto krazha iz vashih zhe zapasov.
     S  kakim naslazhdeniem stanu ya mstit'!  YA razyshchu etu kovarnuyu zhenshchinu, ya
vosstanovlyu svoyu vlast' nad  neyu.  Esli odnoj  lyubvi dostatochno  bylo, chtoby
dostich' etogo, chego zhe  lyubov' ne smozhet  dobit'sya s  pomoshch'yu mesti! YA snova
uvizhu  ee u svoih nog, drozhashchuyu,  zaplakannuyu, molyashchuyu o poshchade svoim lzhivym
golosom. No ya budu bezzhalosten.
     CHto ona sejchas delaet? O chem dumaet? Mozhet byt', raduetsya, chto obmanula
menya,  i,  vernaya  vkusam  svoego  pola,  nahodit   eto  udovol'stvie  samym
sladostnym.  Hitrost'  bez  vsyakogo  truda sovershila  to,  chto  ne udavalos'
preslovutoj  dobrodeteli.  Bezumec! YA opasalsya  ee  celomudriya,  a nado bylo
boyat'sya kovarstva.
     I vdobavok  ya  vynuzhden podavlyat' svoj gnev! Ne osmelivat'sya vykazyvat'
nichego, krome nezhnoj grusti,  kogda  serdce polno yarosti!  YA  vynuzhden snova
umolyat'  nepokornuyu zhenshchinu, uskol'znuvshuyu iz-pod moej vlasti! Neuzhto dolzhen
byl ya  ispytat'  takoe  unizhenie? I  ot  kogo? Ot robkoj zhenshchiny, sovershenno
neopytnoj v  bor'be. Kakaya pol'za  mne v tom, chto ya  vocarilsya  v ee serdce,
raspalil ee plamenem lyubvi, dovel do isstupleniya ee smyatennye  chuvstva, esli
sejchas  ona, spokojnaya v svoem  uedinenii, mozhet gordit'sya  begstvom bol'she,
chem  ya pobedami? I ya eto sterplyu?  Drug moj, vy ne mozhete tak  dumat', vy ne
stol' nizkogo mneniya obo mne!
     No kakoj zhe rok privyazyvaet menya k etoj zhenshchine? Razve sotnya  drugih ne
zhazhdet moego vnimaniya? Razve oni  ne pospeshat otozvat'sya na nego?  Dazhe esli
by kazhdaya iz nih ne  stoila etoj,  razve prelest'  raznoobraziya,  ocharovanie
novyh pobed, slava ih  mnozhestva ne obespechivayut dostatochno sladostnyh uteh?
Zachem zhe presledovat' tu,  chto ubegaet, i prenebregat' temi, chto idut k tebe
sami. Da, zachem? Ne znayu, no etot razlad muchit menya.
     Net mne ni schast'ya, ni pokoya, poka  ya ne  budu obladat'  etoj zhenshchinoj,
kotoruyu nenavizhu tak zhe pylko, kak i lyublyu. S sud'boj svoej ya primiryus' lish'
v  tu  minutu, kogda  stanu  rasporyaditelem  ee  sud'by.  Togda,  spokojnyj,
udovletvorennyj, ya uvizhu, kak ona, v svoyu  ochered', otdana  vo vlast' teh zhe
bur',  kotorye igrayut mnoyu v etot mig. I ya nashlyu na nee eshche tysyachi drugih. YA
hochu,  chtoby   nadezhda  i  strah,   podozrenie  i  uverennost',   vse  bedy,
izobretennye  nenavist'yu,  vse blaga, daruemye lyubov'yu, napolnyali ee serdce,
smenyayas'  v  nem  po moej  vole.  Takoe vremya  nastanet...  No  skol'ko  eshche
predstoit truda! A vchera ya uzhe byl tak blizok k  celi!  Segodnya zhe tak dalek
ot  nee!  Kak teper'  priblizit'sya  k nej?  YA ne  znayu,  na  chto reshit'sya. YA
chuvstvuyu,  chto,   dlya  togo  chtoby  prinyat'  kakoe-to  reshenie,  nuzhno  byt'
spokojnee, a u menya v zhilah krov' pryamo kipit.
     Moi muki eshche usilivayutsya ot hladnokroviya, s kotorym vse otvechayut na moi
voprosy  ob  etom  proisshestvii,  o  ego prichinah, obo vsem, chto v  nem est'
neobychajnogo...  Nikto nichego ne  znaet, da i  ne hochet  znat': ob etom edva
upominali by, esli by ya soglashalsya govorit' o chem-libo drugom. S utra, uznav
etu novost', ya pobezhal k gospozhe de Rozmond, no ona s  holodnym spokojstviem
svoego  vozrasta  otvetila,  chto  eto -  estestvennoe  sledstvie  vcherashnego
nezdorov'ya  gospozhi  de Turvel',  chto  ona ispugalas'  ser'eznoj  bolezni  i
predpochla nahodit'sya doma. Pri etom tetushka dobavila, chto vpolne ee ponimaet
i sama postupila by tochno  tak zhe. Kak budto est'  chto-to obshchee  mezhdu nimi:
odnoj tol'ko  i ostaetsya,  chto  umeret', a  v toj, drugoj, vsya radost' i vsya
muka  moej  zhizni.  Gospozha   de  Volanzh,  kotoruyu  ya  sperva  podozreval  v
soobshchnichestve, po-vidimomu, neskol'ko zadeta  tem, chto ob etom shage s nej ne
posovetovalis'.   Priznayus',  ya  ochen'  rad,  chto  ona  ne   dostavila  sebe
udovol'stviya navredit' mne. |to mne dokazyvaet k tomu zhe, chto ona pol'zuetsya
doveriem etoj  zhenshchiny  ne v  toj  mere, kak ya  opasalsya: vsegda luchshe imet'
odnim  vragom  men'she.  Kak by ona  radovalas',  esli by  znala,  chto  pobeg
sovershen iz-za menya!  Kak by ona pyzhilas'  ot gordosti, esli by  eto sdelano
bylo po  ee sovetu! Kak by ona zavazhnichala! Bozhe moj, do chego ya ee nenavizhu!
O, ya vozobnovlyu svyaz'  s  ee  docher'yu,  obrabotayu etu  devicu  na svoj  lad!
Poetomu ya,  po-vidimomu,  na  nekotoroe  vremya  zaderzhus' zdes'.  Vo  vsyakom
sluchae, te nemnogie  razdum'ya, na kotorye ya "kazalsya sposoben, privodyat menya
k takomu imenno resheniyu.
     Ne  kazhetsya li vam,  chto  posle stol' reshitel'nogo  shaga  neblagodarnaya
dolzhna opasat'sya moego priezda? Poetomu, esli ej i prihodila v golovu mysl',
chto  ya mogu za neyu posledovat', ona uzhe, naverno, rasporyadilas' ne prinimat'
menya.  YA zhe  ne hochu  ni  priuchat'  ee  k  takim priemam, ni  terpet'  stol'
unizitel'noe obrashchenie. YA, naoborot, predpochitayu  soobshchit'  ej, chto  ostayus'
zdes',  i  dazhe ne budu nastaivat', chtoby ona vernulas'.  Kogda zhe ona budet
tverdo ubezhdena, chto  menya net i ne budet, ya vnezapno poyavlyus', - posmotrim,
kak pereneset ona etu vstrechu.  No chtoby usilit' vpechatlenie, nado obozhdat',
a ya  ne znayu, hvatit  li  u menya vyderzhki: segodnya ya  raz dvadcat' sobiralsya
potrebovat'  loshadej.  Odnako  ya sumeyu s  soboj sovladat'  i  obyazuyus' zhdat'
vashego otveta zdes'. YA tol'ko proshu vas, moj prelestnyj  drug, ne zastavlyat'
menya zhdat' slishkom dolgo.
     Bol'she vsego menya  udruchalo  by  ne znat', chto u nee proishodit; no moj
eger',  nahodyashchijsya sejchas  v  Parizhe,  imeet nekotorye prava na dostup k ee
gornichnoj i  mozhet  mne pomoch'. YA posylayu  emu ukazaniya i  den'gi. Proshu vas
blagosklonno  otnestis' k  tomu,  chto i  to i  drugoe ya prisovokuplyu k etomu
pis'mu, a takzhe vzyat' na  sebya zabotu otoslat' ih emu  s kem-libo  iz  vashih
slug,  prikazav  peredat' vse  emu  lichno. YA  prinimayu etu predostorozhnost',
potomu  chto bezdel'nik vsegda delaet vid, budto ne poluchaet pisem, kotorye ya
emu  pishu, esli v nih soderzhatsya rasporyazheniya, kotorye ego zatrudnyayut, i eshche
potomu,  chto,  sdaetsya mne, on  ne tak sil'no uvlechen svoej pobedoj, kak mne
togo hotelos' by.
     Proshchajte,  prelestnyj  drug. Esli  vam  pridet  v  golovu  kakaya-nibud'
udachnaya mysl', kakoj-nibud' sposob uskorit' moe prodvizhenie k celi, soobshchite
mne  ih. YA uzhe  ne  raz ubezhdalsya,  kak  mozhet  byt'  polezna  vasha  druzhba,
ubezhdayus'  i  v nastoyashchuyu minutu,  ibo neskol'ko  uspokoilsya s teh por,  kak
nachal  vam  pisat':  po  krajnej  mere, ya govoryu  s chelovekom,  kotoryj menya
ponimaet, a ne s avtomatami, ryadom s kotorymi prozyabayu  s segodnyashnego utra.
Pravo zhe, chem dal'she, tem bolee raspolozhen ya  schitat', chto v  mire tol'ko vy
da ya chego-nibud' stoim.

     Iz zamka ***, 3 oktyabrya 17...



     1  Neizvestno,  yavlyaetsya  li etot stih tak  zhe,  kak i privedennyj vyshe
"Ob®yat'ya otkryvat', kogda zakryto serdce", citatoj iz kakih-to maloizvestnyh
proizvedenij ili zhe oni - tol'ko proza gospozhi de Mertej. Legche predpolozhit'
poslednee,  ibo  vo vseh  pis'mah  nastoyashchej perepiski popadaetsya  mnozhestvo
takih zhe plohih stihov. Net ih lish' v pis'mah kavalera Danseni - mozhet byt',
potomu,  chto emu sluchalos' zanimat'sya  poeziej i ego  bolee izoshchrennyj  sluh
oblegchil emu vozmozhnost' izbezhat' etogo nedostatka. [Tiranov svergnutyh, chto
delalis' rabami. - Po vsej veroyatnosti, avtor dannyh stihov - sam SHoderlo de
Laklo.  "Plohimi"  on,  proyavlyaya   avtorskuyu  skromnost',  ob®yavlyaet  ih  za
banal'nost' mysli i ee poeticheskogo vyrazheniya.]
     2 ...istoriya Samsona. - Namek na biblejskuyu legendu ob odnom iz  "sudej
izrail'skih" (plemennyh vozhdej), bogatyre Samsone.  Samson derzhal v tajne ot
vseh, chto magicheskim  istochnikom  ego sily  i moshchi byli ego  dlinnye volosy.
Odnako lyubovnice  Samsona,  Dalile, zhenshchine  iz  vrazhdebnogo evreyam  plemeni
filistimlyan,  udalos' vyvedat' u nego  etu tajnu,  i,  kogda  on  usnul, ona
ostrigla  emu  volosy,  posle  chego  filistimlyane  zahvatili ego  v  plen  i
oslepili.
     3 Nizhe, iz pis'ma 152, chitatel' uznaet esli ne samuyu tajnu gospodina de
Val'mona, to kakogo roda  ona priblizitel'no byla, i soglasitsya  s nami, chto
ne bylo nikakoj vozmozhnosti vnesti v eto bol'she yasnosti.
     4 Sm. pis'mo 74.
     5 Landskneht - kartochnaya igra, rasprostranennaya v konce XVIII veka.
     6  Vy plachete,  Zaira? - Zaira - geroinya odnoimennoj  tragedii Vol'tera
(1732). Zdes' imeetsya v vidu II scena IV dejstviya.
     7 Orosman - sultan, vlyublennyj v Zairu.
     8  Vot,  odnako,  i  vse!  - iz  "Nravouchitel'nyh  istorij"  Marmontelya
("Annetta i Lyuben"). No SHoderlo de Laklo dopustil oshibku: slova eti na samom
dele govorit ne pastushka Annetta, a ee vozlyublennyj pastushok Lyuben.
     9 Vozmozhno, koe-kto i ne znaet, chto  maseduanom  nazyvaetsya  soedinenie
neskol'kih  azartnyh  igr,  v kotoryh kazhdyj,  komu  prihodit  chered sdavat'
karty, vybiraet tu igru, kakaya emu po vkusu. |to  odno iz izobretenij nashego
veka.
     10 Komandir chasti, v kotoroj sluzhil gospodin de Prevan.
     11 Danseni ne znaet, chto eto za sposob, - on prosto povtoryaet vyrazhenie
Val'mona.
     12 ...podobno kop'yu Ahilla... - Ahill - odin iz geroev drevnegrecheskogo
eposa,  syn carya  Peleya i morskoj bogini  Fetidy. Soglasno  mifu  ob Ahille,
kop'e ego obladalo svojstvom iscelyat' nanesennye im rany.
     13 YA spravedliv, a ne lyubeznik  l'stivyj - replika odnogo iz personazhej
"Naniny", grafa d'Ol'bana, v VII scene I dejstviya.




     Ot vikonta de Val'mona k Azolanu, egeryu
     (prilozheno k predydushchemu)
     Nado byt' takim durnem, kak vy, chtoby, uezzhaya  otsyuda segodnya utrom, ne
zametit', chto gospozha de Turvel'  tozhe uezzhaet, ili, esli vy  eto  znali, ne
predupredit'  menya.  Kakoj zhe smysl  v tom,  chtoby  vy  tratili  moi den'gi,
p'yanstvuya s lakeyami, a to vremya, kotoroe dolzhny byli sluzhit' mne, provodili,
lyubeznichaya s gornichnymi, esli ya ot  etogo niskol'ko ne  luchshe  osvedomlen  o
proishodyashchem? A vse - vashe neradenie! No preduprezhdayu vas, chto, esli  v etom
dele vy dopustite eshche kakuyu-nibud' nebrezhnost', ona budet poslednej, kotoruyu
vy sovershite u menya na sluzhbe.
     Vy  dolzhny  osvedomlyat' menya  obo  vsem,  chto  proishodit  u gospozhi de
Turvel': zdorova li ona, spit li, grustna ili vesela, chasto  li vyezzhaet i k
komu, prinimaet li u sebya gostej i kto u nee byvaet; kak ona provodit vremya;
razdrazhitel'na li so sluzhankami, osobenno s toj, kotoruyu privozila syuda; chto
ona delaet, kogda u nee nikogo net;  esli ona  zanimaetsya chteniem, to chitaet
li vse  vremya ili preryvaet chtenie, chtoby pomechtat';  to zhe samoe - esli ona
pishet.  Pozabot'tes'  takzhe o tom,  chtoby podruzhit'sya s  tem  iz  slug,  kto
otnosit ee pis'ma  na pochtu. Pochashche  predlagajte emu vypolnyat' eto poruchenie
vmesto nego, i v teh sluchayah, kogda on budet soglashat'sya, otpravlyajte tol'ko
te pis'ma, kotorye pokazhutsya vam neznachitel'nymi, drugie zhe peresylajte mne,
v osobennosti pis'ma k gospozhe de Volanzh, esli takie popadutsya.
     Ustrojtes'   takim   obrazom,  chtoby  eshche  nekotoroe  vremya  ostavat'sya
schastlivym lyubovnikom  vashej ZHyuli. Esli u nee est' kto-nibud' drugoj, kak vy
polagali, ugovorite ee delit' svoyu  blagosklonnost' i ne vzdumajte proyavlyat'
nelepuyu shchepetil'nost': v takom polozhenii byvayut mnogie drugie i poluchshe vas.
Esli,  odnako,  vash  sotovarishch  okazalsya  by slishkom  dokuchlivym,  esli  vy,
naprimer, zametite, chto on otnimaet u ZHyuli slishkom mnogo vremeni dnem i  ona
iz-za etogo menee chasto byvaet so svoej  hozyajkoj,  ustranite ego kakim-libo
sposobom ili zavedite  s nim horoshuyu ssoru; posledstvij  ne  bojtes', ya  vas
podderzhu.  Glavnoe  zhe -  ne  pokidajte  etogo doma,  ibo tol'ko  postoyannye
poseshcheniya dayut vozmozhnost' vse videt', i pritom horosho videt'. Esli sluchajno
kto-nibud' iz slug budet uvolen, predlozhite  zamenit'  ego,  kak esli by  vy
bol'she u menya ne sluzhili. V etom sluchae skazhite, chto vy menya ostavili, chtoby
najti  mesto  v  bolee  spokojnom i poryadochnom  dome.  Slovom,  postarajtes'
sdelat' tak, chtoby  vas prinyali. Odnovremenno vy budete sostoyat' na sluzhbe i
u menya, kak bylo u  gercogini de***, a vposledstvii gospozha de Turvel'  tozhe
voznagradit vas.
     Pri  dostatochnoj lovkosti i rvenii  s  vashej storony etih ukazanij  vam
bylo by vpolne  dostatochno. No  chtoby vozmestit' nedostatok togo i  drugogo,
posylayu  vam den'gi. Prilagaemaya  zapiska dast vam  pravo,  kak  vy uvidite,
poluchit' u moego poverennogo  dvadcat' pyat' luidorov, ibo  ya  ne somnevayus',
chto u vas net ni grosha. Iz etoj summy vy upotrebite, skol'ko budet nuzhno, na
to, chtoby sklonit' ZHyuli vstupit' so mnoj v perepisku. Ostal'noe - na popojki
so slugami. Postarajtes', eliko vozmozhno, chtoby oni proishodili u shvejcara -
togda emu  priyatno  budet  videt' vas  v etom  dome. No  ne  zabyvajte,  chto
stremlyus' ya oplachivat' ne udovol'stviya vashi, a uslugi.
     Priuchite ZHyuli  vse  podmechat'  i  obo  vsem soobshchat', dazhe  o  tom, chto
pokazhetsya ej pustyakami. Luchshe pust' ona napishet desyat' bespoleznyh fraz, chem
opustit odnu sushchestvennuyu: zachastuyu  to, chto kazhetsya bezrazlichnym, na  samom
dele  sovsem  ne takovo. Esli  by sluchilos' chto-libo, na vash  vzglyad stoyashchee
vnimaniya,  neobhodimo, chtoby ya  byl nemedlenno  preduprezhden;  poetomu,  kak
tol'ko vy  poluchite eto pis'mo, poshlite  Filippa  na naemnoj loshadi v  ***1.
Pust' on poselitsya  tam do  novyh rasporyazhenij: eto budet u nas  podstava na
sluchaj nuzhdy. Dlya tekushchej perepiski dostatochno budet pochty.
     Smotrite ne poteryajte etogo pis'ma. Perechityvajte ego ezhednevno kak dlya
togo,  chtoby  ubedit'sya, chto  vy  nichego  ne zabyli,  tak i dlya  togo, chtoby
udostoverit'sya, chto  ono  pri  vas.  Slovom, delajte  vse, chto dolzhen delat'
chelovek,  kotoromu okazana chest' moego  doveriya. Vy znaete, chto, esli ya budu
dovolen vami, vy budete dovol'ny mnoyu.

     Iz zamka ***, 3 oktyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Vy budete ochen'  udivleny, sudarynya, uznav,  chto ya  pokinula  vas stol'
vnezapno. Postupok etot pokazhetsya vam krajne strannym, no kak vozrastet vashe
izumlenie,  kogda vy uznaete  ego  prichinu.  Mozhet  byt', vy  najdete,  chto,
poveryaya ee vam,  ya nedostatochno  uvazhayu neobhodimyj v vashem vozraste pokoj i
dazhe  prenebregayu  blagogovejnoj pochtitel'nost'yu, na  kotoruyu  u vas stol'ko
neosporimyh prav? Ah, sudarynya, prostite, no serdcu moemu ochen' tyazhelo,  ono
dolzhno  izlit'  svoyu  muku  na  grudi  druga, i nezhnogo,  i v  to  zhe  vremya
blagorazumnogo. Kogo zhe  bylo izbrat' emu, kak ne vas? Smotrite na menya, kak
na svoyu doch'. Otnesites' ko mne s materinskoj dobrotoj, molyu vas o nej. Byt'
mozhet, u menya est' i nekotoroe pravo na nee iz-za moej lyubvi k vam.
     Gde to vremya, kogda, vsecelo otdavshis' etomu pohval'nomu chuvstvu, ya  ne
vedala teh, kotorye, vnosya v dushu pagubnoe smyatenie, ovladevshee mnoyu sejchas,
lishayut menya sil borot'sya i v to zhe vremya  predpisyvayut bor'bu  kak dolg? Ah,
eta rokovaya poezdka pogubila menya!
     Slovom, chto mne skazat' vam?  YA lyublyu,  da, lyublyu bezumno.  Uvy! Za eto
slovo,  kotoroe ya pishu vpervye,  slovo, kotorogo  u menya tak chasto  i tshchetno
dobivalis', za  sladost'  hot' odin  raz skazat' ego tomu, kto ego vnushil, ya
gotova  byla by zaplatit' zhizn'yu, a mezhdu tem besprestanno dolzhna v  nem emu
otkazyvat'. On  opyat' usomnitsya  v  moih chuvstvah, sochtet, chto  u nego  est'
osnovaniya penyat' na menya. Kak ya neschastna! Pochemu on, caryashchij v moem serdce,
ne mozhet  chitat' v  nem? Da, ya men'she  stradala by, esli by on  znal, kak  ya
stradayu. No dazhe vy, kotoroj  ya govoryu ob  etom, mozhete sostavit'  sebe lish'
slaboe predstavlenie o moih mukah.
     CHerez  neskol'ko minut ya pokinu ego i etim prichinyu emu  gore.  On budet
eshche  dumat', chto nahoditsya podle menya, a ya budu uzhe  daleko: v chas,  kogda ya
obychno videlas' s  nim kazhdyj  den', ya  budu v teh mestah, gde on nikogda ne
byl  i kuda ya ne dolzhna ego dopuskat'.  Vse prigotovleniya uzhe zakoncheny: vse
zdes', u  menya  na  glazah;  ya ne mogu ostanovit' vzglyada ni  na chem, chto ne
predveshchalo by etogo zhestokogo ot®ezda. Vse gotovo, krome samoj menya!.. I chem
bol'she  serdce  moe  protivitsya  emu,  tem   ochevidnee  dokazyvaet  ono  mne
neobhodimost' podchinit'sya.
     YA, razumeetsya, podchinyus'. Luchshe umeret', chem zhit' vo grehe. YA chuvstvuyu,
chto  i  bez  togo  dostatochno  greshna.  YA  sohranila lish'  svoe  celomudrie,
dobrodeteli bol'she net.  Priznat'sya  li vam: tem, chto u menya eshche ostalos', ya
obyazana emu. Op'yanennaya radost'yu  videt' ego, slyshat', sladostnym  oshchushcheniem
blizosti,  eshche bol'shim  schast'em sdelat' ego  schastlivym, ya  uzhe ne imela ni
vlasti,  ni  sily  nad  soboj. Edva  hvatilo  sil  dlya  bor'by,  no ih  bylo
nedostatochno, chtoby ustoyat'. YA  trepetala pered opasnost'yu i ne mogla ot nee
bezhat'. Tak vot, on  uvidel, kak ya stradayu, i szhalilsya nado mnoj. Kak zhe mne
ne lyubit' ego? YA obyazana emu bol'she, chem zhizn'yu.
     Ah, neuzhto dumaete vy, chto  ya kogda-nibud' soglasilas' by udalit'sya  ot
nego, esli by, ostavayas' s  nim, opasalas' tol'ko za  zhizn'? CHto mne ona bez
nego, ya byla by bezmerno schastliva pozhertvovat'  eyu.  YA obrechena byt' vechnym
istochnikom muk ego, bespreryvno  zashchishchat'sya ot nego, ot sebya samoj, otdavat'
vse  svoi  sily  na  to, chtoby  dostavlyat' emu  stradaniya, kogda ya hotela by
posvyatit'  ih tol'ko ego schast'yu, - razve zhit' tak,  eto ne znachit bez konca
umirat'? I, odnako, takoj  budet  otnyne moya uchast'. Tem ne menee ya perenesu
ee,  u menya hvatit na  eto muzhestva. O vy,  kotoruyu ya izbrala svoej mater'yu,
primite ot menya etu klyatvu. Primite takzhe  klyatvu v  tom, chto  ya nikogda  ne
skroyu ot vas  ni edinogo svoego postupka. Primite ee, zaklinayu vas  ob etom,
kak o pomoshchi, v kotoroj nuzhdayus'; dav  obeshchanie vse nam govorit', ya privyknu
schitat',  chto vy  vsegda so  mnoj.  Vasha dobrodetel'  zamenit moyu.  Nikogda,
razumeetsya, ne soglashus' ya na to, chtoby krasnet' pered vami. I, sderzhivaemaya
etoj moshchnoj  uzdoj, ya budu  lyubit'  v vas snishoditel'nogo druga, napersnicu
moej  slabosti  i v to  zhe vremya chtit' angela-hranitelya, spasayushchego menya  ot
pozora.
     Dostatochno styda i  v  tom, chto mne prihoditsya  obrashchat'sya k vam s etoj
pros'boj.  Rokovoe  sledstvie samonadeyannosti! Pochemu ne ostereglas' ya  etoj
sklonnosti  ran'she, edva  pochuvstvovala, chto  ona  voznikaet? Pochemu l'stila
sebya mysl'yu, chto mogu po vole svoej  obuzdat'  ee ili odolet'? Bezumnaya! Kak
malo ya znala  lyubov'! Ah, esli by ya borolas' s neyu bolee r'yano,  mozhet byt',
ona  ne zavladela  by  mnoyu s takoj siloj. Mozhet byt', togda i ot®ezd moj ne
okazalsya by neobhodimym. Ili dazhe,  esli by ya vse-taki prinyala eto gorestnoe
reshenie, mne  mozhno bylo by ne poryvat' okonchatel'no etoj svyazi - dostatochno
bylo by rezhe vstrechat'sya.  No vse srazu poteryat'! I  navsegda! O drug moj!..
No  chto eto ya?  Dazhe v pis'me k  vam ya eshche bluzhdayu vo vlasti etih prestupnyh
zhelanij! Ah,  uehat', uehat', i  pust', po krajnej mere, etot nevol'nyj greh
iskuplen budet prinesennymi mnoyu zhertvami.
     Proshchajte, uvazhaemyj drug moj. Lyubite menya, kak svoyu doch', voz'mite menya
v docheri i bud'te uvereny,  chto,  nesmotrya  na moyu slabost', ya predpochla  by
umeret', chem okazat'sya nedostojnoj vashego vybora.

     Iz zamka ***, 3 oktyabrya 17.., chas popolunochi.




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     Menya bol'she ogorchil vash ot®ezd, krasavica vy moya milaya, chem udivila ego
prichina.  Dolgogo zhiznennogo opyta  i uchastiya k vam, kotoroe vy mne vnushili,
dostatochno bylo, chtoby ya ponyala,  chto  tvoritsya  v vashem serdce. I  esli vse
doskazyvat' do konca, to pis'mo vashe ne soobshchilo mne nichego ili pochti nichego
novogo. Esli by ya uznala  obo vsem  tol'ko iz nego, mne by ne bylo izvestno,
kto vami lyubim. Ibo, govorya mne  vse  vremya o  nem,  vy  ni  odnogo  raza ne
napisali  ego  imeni.  No  ya  v etom ne nuzhdalas'. YA horosho  znayu,  kto  on.
Otmetila ya  eto  lish' potomu,  chto  yazyk  lyubvi vsegda  takov. YA vizhu, chto i
teper' vlyublennye govoryat tak zhe.
     YA  otnyud'  ne  dumala,  chto  mne  kogda-libo  pridetsya  vozvrashchat'sya  k
vospominaniyam, stol' dalekim ot  menya  i stol' ne  svojstvennym  moim letam.
Odnako  so vcherashnego  dnya ya chasto  pogruzhalas' v eti vospominaniya,  tak kak
ochen'  hotela najti v  nih  chto-libo dlya vas  pouchitel'noe.  No  chto ya  mogu
sdelat'? Lish' voshishchat'sya vami i zhalet' vas. YA odobryayu prinyatoe vami  mudroe
reshenie. No ono zhe i pugaet menya, ibo iz nego ya  delayu vyvod, chto  vy  sochli
ego neobhodimym. A esli uzh  delo  zashlo tak  daleko, ochen' trudno nahodit'sya
vse vremya vdali ot togo, k komu nas bespreryvno vlechet serdce.
     I vse-taki ne  otchaivajtes'.  Dlya vashej  blagorodnoj dushi ne mozhet byt'
nichego  nevozmozhnogo.  I  esli  kogda-libo  vas postignet neschast'e  past' v
bor'be (ot  chego upasi vas  bog!), pover'te mne, krasavica  moya, pust' u vas
ostaetsya vse zhe uteshenie, chto borolis' vy izo vseh sil. I k  tomu  zhe, razve
milost' gospoda nashego po  svyatoj ego vole ne sovershaet togo, chto nedostupno
chelovecheskoj  mudrosti? Mozhet byt', uzhe  zavtra on okazhet vam svoyu pomoshch'. I
vasha  dobrodetel', ispytannaya v etih tyazhkih bitvah, vyjdet  iz nih eshche bolee
chistoj i siyayushchej. Nadejtes' na  to, chto sily, kotoryh vam sejchas ne hvataet,
vy obretete zavtra.  I rasschityvajte na eto ne dlya togo, chtoby tol'ko na nih
polozhit'sya, a dlya togo, chtoby muzhestvenno ih ispol'zovat'.
     Pust'  providenie pozabotitsya  o vas  i  okazhet vam pomoshch', pered licom
opasnosti, ot kotoroj ya ne mogu  vas uberech'! YA zhe berus' podderzhivat' vas i
uteshat' v  meru svoih vozmozhnostej. YA ne  oblegchu vashih gorestej, no razdelyu
ih. Radi etogo ya ohotno budu vyslushivat' vashi priznaniya. YA ponimayu, chto vashe
serdce  ispytyvaet  potrebnost'  izlit'sya.  Moe  zhe  vam  otkryto:  gody  ne
nastol'ko  oledenili ego, chtoby ono  okazalos' nedostupno druzhbe. Ono vsegda
gotovo  budet  prinyat'  vashi  priznaniya.  |to  nebol'shoe  uteshenie  v  vashih
stradaniyah,  no,  po  krajnej  mere, plakat'  vy  budete  ne  odna.  I kogda
zloschastnaya eta lyubov', zabrav nad vami slishkom bol'shuyu vlast', zastavit vas
govorit' o  nej,  luchshe,  chtoby razgovor byl so mnoyu, a ne  s  nim.  Vot ya i
zagovorila, kak vy. Kazhetsya dazhe - my s  vami vmeste  ne reshimsya nazvat' ego
po imeni. Vprochem, my zhe otlichno ponimaem drug druga.
     Ne znayu, pravil'no li ya postupayu, rasskazyvaya vam, chto on, po-vidimomu,
byl  gluboko  vzvolnovan vashim  ot®ezdom. Mozhet byt', blagorazumnee  bylo by
umolchat'  ob  etom,  no ya ne  lyublyu blagorazumiya, prichinyayushchego bol' druz'yam.
Odnako  ya  vynuzhdena bol'she ob etom ne govorit'. Zrenie u menya slaboe,  ruka
drozhit,  i ya ne v sostoyanii pisat' dlinnyh pisem,  kogda ya dolzhna delat' eto
bez postoronnej pomoshchi.
     Proshchajte  zhe, krasavica moya, proshchajte,  lyubimoe moe ditya.  Da, ya ohotno
udocheryu vas: vy obladaete vsem, chto nuzhno materinskoj gordosti i radosti.

     Iz zamka ***, 3 oktyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k gospozhe de Volanzh
     Poistine,  dorogoj  i  dobryj  drug  moj,  s bol'shim trudom  poborola ya
chuvstvo  gordosti,  chitaya  vashe pis'mo.  Kak!  Vy  udostaivaete menya polnogo
svoego  doveriya  nastol'ko,  chto  dazhe sprashivaete  u  menya  soveta?  Ah,  ya
beskonechno schastliva,  esli  zasluzhila s  vashej storony stol'  blagosklonnoe
mnenie, esli ne obyazana  im  tol'ko  druzheskomu predubezhdeniyu  v moyu pol'zu.
Vprochem, kakova by ni byla  prichina, ono v  ravnoj  stepeni dragocenno moemu
serdcu. I esli ya udostoilas' ego, eto v glazah moih budet lishnim pobuzhdeniem
eshche bol'she starat'sya byt' ego  dostojnoj.  Poetomu  ya (bez vsyakih prityazanij
davat' vam sovet) svobodno vyskazhu vse, chto dumayu. YA ne ochen' doveryayu  sebe,
tak kak moe mnenie rashoditsya s vashim. No kogda ya izlozhu vam svoi dovody, vy
ih  rassmotrite,  i,  esli  ne  odobrite,  ya zaranee  podpisyvayus' pod vashim
resheniem. Vo vsyakom sluchae, u menya hvatit razumeniya ne schitat' sebya razumnee
vas.
     Esli zhe, odnako,  -  i  pritom  lish' v  dannom sluchae -  moe  mnenie vy
predpochtete svoemu,  prichinu my, po-vidimomu, najdem v  illyuziyah materinskoj
lyubvi. CHuvstvo eto -  pohval'noe, i poetomu ego ne mozhet ne byt' u vas. Kak,
dejstvitel'no, skazyvaetsya ono v reshenii, kotoroe vy  namerevaetes' prinyat'?
Takim obrazom, esli vam poroyu i  sluchaetsya zabluzhdat'sya,  to lish'  v  vybore
dobrodetelej.
     Predusmotritel'nost' -  na  moj  vzglyad,  ta  iz nih,  kotoruyu  sleduet
predpochitat',  kogda reshaesh'  sud'bu  blizhnego,  i  v  osobennosti  -  kogda
skreplyaesh' ee takimi nerazryvnymi i svyashchennymi uzami, kak uzy braka.  Imenno
togda  mat',  v ravnoj  mere  mudraya i  lyubyashchaya,  dolzhna,  kak vy  prekrasno
vyrazilis', "pomoch' docheri svoim zhiznennym  opytom". No, sproshu  ya  vas, chto
ona  dolzhna sdelat'  dlya  dostizheniya etoj celi, esli ne ustanovit'  radi nee
razlichie mezhdu tem, chto bol'she po serdcu, i tem, chto dolzhno?
     Razve my ne ronyaem  materinskij avtoritet, razve  my ne unichtozhaem ego,
esli podchinyaem legkomyslennoj sklonnosti, kazhushchuyusya moshch' kotoroj  ispytyvayut
lish' te,  kto  ee  opasaetsya,  no kotoraya ischezaet,  kak  tol'ko  reshaesh' ne
pridavat' ej znacheniya? CHto do menya, to, priznayus', ya nikogda ne verila v eti
nepreodolimye,  strastnye  uvlecheniya,  v  kotoryh my,  slovno  sgovorivshis',
gotovy, po-vidimomu, nahodit' opravdanie svoemu neblagovidnomu povedeniyu. Ne
ponimayu, kakim obrazom sklonnost', vnezapno voznikayushchaya i stol' zhe  vnezapno
ischezayushchaya,  mozhet  znachit' bol'she,  chem nepokolebimye  pravila  celomudriya,
chestnosti  i  skromnosti.  I  tak zhe  tochno  neponyatno mne,  pochemu zhenshchina,
popravshaya ih, mozhet byt' opravdana svoej tak nazyvaemoj strast'yu  s  bol'shim
pravom, chem vor - strast'yu k den'gam, a ubijca - zhazhdoj mesti.
     Kto mozhet skazat', chto emu nikogda ne prihodilos' borot'sya? No ya vsegda
staralas' ubedit'  sebya, chto  dlya  togo,  chtoby ustoyat', dostatochno zahotet'
etogo,  i  do  sih  por, po krajnej mere, opyt  moj  vsegda podtverzhdal  eto
ubezhdenie. CHego  stoila  by  dobrodetel'  bez  nalagaemyh  eyu  obyazannostej?
Sluzhenie  ej  - v  prinosimyh nami zhertvah,  a nagradu my  obretaem  v svoem
serdce. Istiny eti mogut otricat'sya lish' temi, komu vygodno ih obescenit'  i
kto,  buduchi  uzhe  razvrashchen, rasschityvaet hot' nenadolgo  obmanut'  drugih,
pytayas' durnymi dovodami opravdat' svoe durnoe povedenie.
     No mozhno li opasat'sya etogo so storony  prostogo i robkogo rebenka,  so
storony rebenka, rozhdennogo vami i  vospitannogo v chistote i skromnosti, chto
dolzhno bylo lish' ukrepit' ego blagie prirodnye kachestva? A ved' imenno iz-za
takih  opasenij, kotorye  ya osmelilas'  by nazvat' unizitel'nymi  dlya  vashej
docheri, hotite vy otkazat'sya ot vygodnogo, zamuzhestva, kotoroe ugotovano  ej
vashim  blagorazumiem. Mne ochen' nravitsya Danseni, a s gospodinom de ZHerkurom
ya,  kak  vy znaete, s dovol'no  davnih  por redko vstrechayus'.  No  druzheskoe
chuvstvo k odnomu  i bezrazlichie k drugomu ne meshayut mne ponimat', kak velika
raznica mezhdu dvumya etimi partiyami.
     Soglasna, chto  po rozhdeniyu oni ravny.  No odin bez sostoyaniya, a  drugoj
nastol'ko bogat, chto dazhe i bez rodovitosti  dostig  by chego  ugodno. Gotova
priznat',  chto schast'e - ne v  den'gah, no sleduet soglasit'sya  i s tem, chto
oni  ves'ma  emu  sposobstvuyut.  Mademuazel'  de  Volanzh, kak  vy  govorite,
dostatochno bogata dlya dvoih. Odnako shestidesyati tysyach livrov dohoda, kotorye
u nee budut, ne tak uzh mnogo, kogda nosish' imya Danseni i nado v sootvetstvii
s  etim postavit'  i soderzhat'  dom.  My  zhivem  ne  vo vremena  gospozhi  de
Sevin'e.2 Roskosh' pogloshchaet vse: ee poricayut, no prihoditsya za neyu tyanut'sya,
i v konce koncov izlishestva lishayut neobhodimogo.
     CHto  kasaetsya lichnyh  kachestv, kotorym  vy s polnym osnovaniem pridaete
bol'shoe  znachenie,   to  s  etoj  storony  gospodin   de  ZHerkur  nesomnenno
bezuprechen, i on uzhe eto dokazal. YA hochu verit' i veryu, chto Danseni emu ni v
chem ne ustupaet,  no  imeem li my tomu dokazatel'stva? Pravda, do sih por on
kak budto by svoboden byl ot svojstvennyh ego vozrastu nedostatkov i vopreki
duhu  nashego vremeni  stremilsya  vrashchat'sya v  horoshem obshchestve, chto yavlyaetsya
blagopriyatnym  dlya  nego predznamenovaniem. No kto  znaet - ne obyazan  li on
etim skromnym povedeniem  lish'  ogranichennosti  svoih sredstv? Dazhe esli  ne
boish'sya  proslyt' igrokom ili rasputnikom, dlya  igry i  dlya rasputstva nuzhny
den'gi, i mozhno lyubit' poroki, dazhe osteregayas' ih krajnostej. Slovom, on ne
pervyj  i ne poslednij  iz teh,  kto  vrashchaetsya v  prilichnom  obshchestve  lish'
potomu, chto ne imeet vozmozhnosti zhit' po-drugomu.
     YA ne govoryu (upasi bozhe!), chto tak o nem dumayu. No zdes' est' izvestnyj
risk, i kak vy stali by uprekat' sebya, esli by  vse slozhilos'  neudachno! CHto
otvetili  by vy  docheri,  esli by ona skazala vam: "Matushka, ya  byla moloda,
neopytna,  poddalas'  dazhe prostitel'nomu  v  moem  vozraste zabluzhdeniyu. No
nebo, predvidya moyu slabost', darovalo mne v pomoshchnicy i hranitel'nicy mudruyu
mat'.  Pochemu zhe,  pozabyv svoyu  predusmotritel'nost', soglasilis' vy na to,
chto sdelalo menya neschastnoj? Razve mne podobalo samoj vybirat' sebe supruga,
kogda ya  ponyatiya ne imela  o tom,  chto takoe  brachnaya zhizn'? Dazhe  esli  ya i
hotela etogo, razve vy ne dolzhny byli vosprepyatstvovat'? No u menya i ne bylo
nikogda   etogo  bezumnogo  zhelaniya.  Tverdo  reshiv   povinovat'sya  vam,   ya
pochtitel'no i  bezropotno  zhdala vashego vybora. YA  nikogda  ne otstupala  ot
dolzhnoj pokornosti vam i, odnako, perenoshu teper'  stradaniya,  vypadayushchie na
dolyu  nepokornyh  detej.  Ah, menya  pogubila  vasha slabost'..." Mozhet  byt',
uvazhenie k vam zaglushilo by ee zhaloby,  no materinskaya  lyubov'  dogadaetsya o
nih, kak by doch'  ni  skryvala  svoih  slez. Oni  vse ravno  popadut  v vashe
serdce.  Gde togda stanete vy iskat'  uteshenie? Ne v bezrassudnoj li  lyubvi,
protiv  kotoroj dolzhny  byli vooruzhit' ee i  kotoroj, naprotiv, dopustili ee
soblaznit'sya?
     Ne znayu, drug moj,  ne  slishkom li  vo mne  sil'no predubezhdenie protiv
etoj samoj strasti, no ya schitayu ee  opasnoj dazhe  v brake.  Ne to chtoby ya ne
odobryala  dostojnogo i  nezhnogo  chuvstva,  kotoroe  ukrashaet  brachnye uzy  i
oblegchaet  nalagaemye imi  obyazannosti,  no ne emu podobaet skreplyat' ih: ne
etomu prehodyashchemu navazhdeniyu reshat' pri vybore, opredelyayushchem vsyu nashu zhizn'.
I  dejstvitel'no,  dlya  togo  chtoby vybirat',  nado  sravnivat',  a kak  eto
vozmozhno,  esli  my  uvlecheny odnim  lish' predmetom, esli  i  ego-to  nel'zya
po-nastoyashchemu uznat', nahodyas' v sostoyanii op'yaneniya i oslepleniya?
     Pover'te mne, ya  ne  raz  vstrechala zhenshchin,  zarazhennyh  etim  pagubnym
nedugom,  i  nekotorye iz nih delali mne nemalo priznanij. Poslushat' ih, tak
net ni odnoyu vozlyublennogo, kotoryj ne yavlyalsya by obrazcom sovershenstva.  No
sovershenstva  eti  sushchestvuyut  tol'ko  v ih  voobrazhenii. Ih  vzbudorazhennye
golovy tol'ko i grezyat, chto o prelestyah  i  dobrodetelyah:  oni naslazhdayutsya,
ukrashaya  imi  svoih  izbrannikov. |to - oblachenie bozhestva, nadetoe chasto na
otvratitel'nyh idolov. No  kakim by on ni byl, raz uzh oni oblachili ego takim
obrazom, to, odurachennye  tvoreniem  svoih zhe  ruk,  padayut pred  nim nic  i
poklonyayutsya.  Ili doch' vasha  ne lyubit Danseni,  ili  ispytyvaet tot zhe obman
chuvstv; oni oba podpali emu, esli  ih chuvstvo  vzaimno. Itak, vashe osnovanie
dlya togo, chtoby soedinit' ih  naveki,  svoditsya k uverennosti,  chto oni drug
druga  ne  znayut  i znat'  ne mogut. No, skazhete mne vy,  razve  vasha doch' i
gospodin de ZHerkur luchshe znayut drug druga? Net, konechno,  no tut net hotya by
samoobmana,  oni  prosto sovsem drug  druga ne  znayut.  CHto  v  takom sluchae
proishodit mezhdu suprugami, kotorye, kak ya polagayu, lyudi poryadochnye? To, chto
kazhdyj  iz nih  izuchaet  drugogo, nablyudaet za  samim  soboj  i  sravnivaet,
staraetsya vyyasnit' i vskore soobrazhaet, kakimi iz svoih vkusov i zhelanij emu
nado  pozhertvovat', chtoby sovmestnaya  zhizn'  byla  spokojna.  |ti  nebol'shie
zhertvy  otnyud'  ne   tyagostny,  ibo  prinosyatsya   vzaimno   i  byli  zaranee
predusmotreny. Vskore oni porozhdayut vzaimnuyu dobrozhelatel'nost', a privychka,
ukreplyayushchaya te sklonnosti,  kotoryh  ona  ne  razrushaet, postepenno privodit
muzha  i zhenu  k toj  sladostnoj druzhbe,  k  tomu  nezhnomu doveriyu, kotorye v
sochetanii  s  uvazheniem   i  sostavlyayut,   po-moemu,  podlinnoe  i   prochnoe
supruzheskoe schast'e.
     Uvlecheniya lyubvi, mozhet byt',  i bolee  sladostny. No komu ne  izvestno,
chto oni zato menee  ustojchivy,  i kakih tol'ko opasnostej ne tait mgnovenie,
kotoroe  ih  razrushaet.  Imenno  togda  malejshie  nedostatki  predstavlyayutsya
ubijstvennymi,   neperenosimymi   iz-za   polnoj   svoej   protivopolozhnosti
pokorivshemu nas obrazu sovershenstva. Kazhdyj iz suprugov, odnako, dumaet, chto
izmenilsya lish' drugoj,  sam zhe  on, kak  i ran'she,  stoit togo,  vo  chto byl
ocenen  minutnym  zabluzhdeniem. On  uzhe  ne  oshchushchaet  bylogo ocharovaniya,  no
udivlyaetsya tomu, chto sam  ego  ne  porozhdaet.  |to unizhaet ego, oskorblennoe
tshcheslavie ozhestochaet dushi, usilivaet vzaimnye obidy, vyzyvaet razdrazhenie, a
zatem i  nenavist', i  v  konce koncov za  mimoletnye naslazhdeniya prihoditsya
platit' godami neschast'ya.
     Vot, dorogoj drug, moj obraz myslej po povodu togo, chto nas zanimaet. YA
ne zashchishchayu ego, a lish' izlagayu. Reshat' dolzhno vam. No esli vy ostanetes' pri
svoem  mnenii, proshu vas  soobshchit' mne  dovody, okazavshiesya sil'nee moih.  YA
byla by rada pouchit'sya  u vas,  a glavnoe - uspokoit'sya otnositel'no  sud'by
vashej miloj docheri, ibo goryacho zhelayu ej schast'ya i iz druzheskih chuvstv k nej,
i iz teh, kotorye naveki soedinili menya s vami.

     Parizh, 4 oktyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k Sesili Volanzh
     I tak, malyutka, vy  ochen' ogorcheny,  vam uzhasno stydno! A etot gospodin
de Val'mon  ochen' zloj chelovek, ne tak  li? Kak! On smeet obrashchat'sya s vami,
kak  s zhenshchinoj, kak s samoj lyubimoj zhenshchinoj! On uchit vas  tomu, chto vam do
smerti hotelos' uznat'! Vot eto uzh, poistine, neprostitel'no. A  vy so svoej
storony, vy hotite sohranit' celomudrie dlya svoego vozlyublennogo (kotoryj na
nego  ne posyagaet); v lyubvi vam  dorogi  odni lish'  stradaniya, a ne radosti.
Luchshego  ne  pridumaesh',  vy  godites'  pryamo  v  geroini  romana.  Strast',
neschast'e, a ko vsemu  eshche i dobrodetel' - skol'ko prevoshodnyh veshchej! Sredi
etogo bleska, pravda, poroj stanovitsya skuchno, no on tak blagorodno vyglyadit
v romane.
     Posmotrite-ka na etu bednuyu devochku, kak ee zhalko! Na  sleduyushchij den' u
nee byli  temnye krugi pod glazami!  A chto vy skazhete, kogda eto budut glaza
vashego lyubimogo? Polnote,  angel moj, ne vsegda u vas: budut takie glaza, ne
vse muzhchiny - Val'mony.  A potom - ne osmelivat'sya podnimat'  takih glaz! O,
na  etot raz vy byli pravy:  vse  prochitali  by v  nih,  chto  imenno s  vami
priklyuchilos'. Odnako,  pover'te mne, chto,  esli  by eto  bylo tak,  u  nashih
zhenshchin i dazhe u nashih devic vzory byli by poskromnee.
     Nesmotrya  na pohvaly, kotorye,  kak  vidite, ya  vse-taki  vynuzhdena vam
rastochat', nado priznat', chto samogo luchshego vy ne sdelali: ne skazali vsego
svoej mamashe. Vy zhe tak  horosho nachali: brosilis' v ee ob®yatiya,  rydali, ona
tozhe  plakala.  Do  chego  trogatel'naya  scena!  I kak zhal', chto ona ostalas'
nedokonchennoj.  Vasha  nezhnaya  mat' vne sebya  ot radosti:  ona na  vsyu  zhizn'
zatochila by vas v monastyr',  chtoby pomoch' vam sohranit'  dobrodetel'. A  uzh
tam vy lyubili by Danseni,  skol'ko vam bylo by ugodno, bez  sopernikov i bez
greha.  Vy by predavalis' skorbi, skol'ko mogli,  i uzh, naverno,  Val'mon ne
yavilsya by, chtoby narushat' vashu pechal' dokuchnymi naslazhdeniyami.
     No,  krome  shutok,  mozhno  li  na  shestnadcatom  godu  zhizni byt' takim
rebenkom,  kak vy? Vy sovershenno pravy, kogda govorite, chto ne  zasluzhivaete
moego dobrogo otnosheniya.  A ved' ya hotela byt' vam drugom: s takoj  mater'yu,
kak vasha, i  s  takim muzhem,  kak tot, kotorogo ona sobiraetsya vam dat', vy,
pozhaluj, nuzhdaetes' v druge. No esli vy ne stanete vzroslee, chto prikazhete s
vami delat'? Na chto mozhno nadeyat'sya, kogda to, chto obychno privodit devushek v
razum, u vas ego, po-vidimomu, otnimaet?
     Esli by vy sposobny byli porazmyslit' hot' minutku, vy by srazu ponyali,
chto vam nado radovat'sya  vmesto togo, chtoby hnykat'. No vy ved' stydites', i
vam eto nepriyatno!  Nu tak uspokojtes': styd, porozhdaemyj lyubov'yu, vse ravno
chto ee bol'; ego ispytyvaesh' tol'ko odin raz. Potom mozhno izobrazhat' ego, no
uzhe  ego ne oshchushchaesh'. Mezhdu tem naslazhdenie ostaetsya, a  eto chego-nibud'  da
stoit! Skvoz' vashu boltovnyu ya, kazhetsya, razobrala, chto vy, mozhet byt', ochen'
sposobny  ocenit'  ego.  Nu  zhe,  proyavite  nemnogo   iskrennosti.  Skazhite,
volnenie, kotoroe  meshalo vam postupat'  tak,  kak vy  govorili,  zastavlyalo
zashchishchat'sya ne tak reshitel'no, kak vy mogli by, i dazhe  kak budto zhalet', chto
Val'mon  udalilsya,  -  volnenie eto bylo vyzvano stydom ili naslazhdeniem?  A
umen'e  Val'mona govorit'  takim  obrazom,  chto prosto  ne  znaesh',  kak emu
otvetit', ne sledstvie li ego  umen'ya dejstvovat'?  Ah,  malyutka, vy lzhete i
pritom lzhete svoemu drugu! |to nehorosho. No hvatit ob etom.
     To, chto dlya vseh bylo by udovol'stviem i moglo by tol'ko im i ostat'sya,
v vashem polozhenii - nastoyashchee schast'e. V samom dele, nahodyas' mezhdu mater'yu,
ch'ya lyubov' vam neobhodima, i vozlyublennym, ch'yu lyubov' vy hoteli by sohranit'
navsegda, vy  sami dolzhny ponyat',  chto edinstvennaya vozmozhnost' dostich' etih
dvuh protivopolozhnyh celej - eto  zanyat'sya kem-to tret'im. Novoe priklyuchenie
otvlechet  vas,  v glazah vashej  mamy vse  budet imet'  takoj  vid, budto  iz
pokornosti ee vole  vy pozhertvovali neugodnoj ej sklonnost'yu, a vozlyublennyj
stanet  vysoko  chtit'  vas  za  sposobnost'  doblestno  ot nego  zashchishchat'sya.
Besprestanno  uveryaya  ego v  svoej  lyubvi,  vy  ne dadite emu  poslednih  ee
dokazatel'stv. Otkaz vash,  stol' netrudnyj v vashem polozhenii, on ne preminet
otnesti za schet vashej dobrodeteli. Mozhet byt', on stanet setovat'  na  nego,
no  polyubit  vas eshche sil'nee. A za to, chto vy  obretete dvojnuyu zaslugu -  v
glazah odnoj, pozhertvovav lyubov'yu, a v  glazah drugogo, soprotivlyayas' lyubvi,
-  vam  pridetsya zaplatit'  nedorogoj cenoj:  vkushat'  naslazhdeniya lyubvi. O,
skol'kim zhenshchinam  prishlos' poteryat' svoyu  dobruyu slavu, kotoruyu oni otlichno
sohranili by, esli by mogli podderzhat' ee podobnym sposobom!
     Razve  vyhod, kotoryj ya vam predlagayu,  ne  kazhetsya vam samym razumnym,
ravno  kak  i  samym priyatnym?  A znaete,  chego vy  dobilis'  nyneshnim svoim
povedeniem?  Mama vasha, pripisavshaya usilenie vashej  toski usileniyu lyubovnogo
chuvstva, krajne razgnevana etim i, chtoby  nakazat' vas,  zhdet  tol'ko sluchaya
okonchatel'no v  etom ubedit'sya. Mne  ona soobshchila, chto, mozhet  byt',  pojdet
dazhe  na  to,  chtoby predlozhit' vam vyjti za  nego,  -  s edinstvennoj cel'yu
vyrvat'  u vas  priznanie.  I esli, poddavshis'  na etu kovarnuyu nezhnost', vy
otvetite soglasno  veleniyu  serdca,  to vas vskore nadolgo, mozhet  byt' dazhe
navsegda,  zatochat,  i  uzhe  togda  vy  naplachetes'   iz-za   svoej   slepoj
doverchivosti.
     Na hitrost',  kotoruyu ona  namerena protiv vas primenit', nado otvetit'
hitrost'yu. Nachnite zhe s  togo,  chto, vykazyvaya  men'she  grusti, zastav'te ee
poverit', budto vy men'she dumaete o  Danseni. Ona tem legche ubeditsya v etom,
chto takovo obychno dejstvie razluki. I ona budet tem bolee dovol'na vami, chto
usmotrit v etom lishnij povod poradovat'sya svoemu blagorazumiyu, podskazavshemu
ej takoe  sredstvo.  No esli,  sohranyaya  eshche koe-kakie  somneniya, ona vse zhe
reshit ispytat' vas, sdelajte vid, chto vy, kak devushka iz blagorodnoj  sem'i,
gotovy ej  vo vsem  povinovat'sya.  Da i  chem vy v  takom sluchae riskuete?  V
otnoshenii togo, chto voobshche predstavlyaet soboyu muzh, odin drugogo stoit. Samyj
nudnyj i nazojlivyj ne tak dokuchen, kak mat'.
     Uspokoivshis'  naschet vas,  vasha mama  nakonec-to  vydast  vas  zamuzh. I
togda, obladaya  uzhe  bol'shej svobodoj  dejstvij, vy smozhete - po  zhelaniyu  -
ostavit'  Val'mona  i vzyat' Danseni ili dazhe sohranit' ih oboih. Ibo sovetuyu
vam byt' osmotritel'noj: vash Danseni ochen' mil, no on iz teh muzhchin, kotoryh
mozhno imet', kogda vzdumaetsya, i na  stol'ko vremeni, na skol'ko vzdumaetsya,
-  s  nim  poetomu  mozhno ne stesnyat'sya. S  Val'monom  delo  obstoit  inache:
sohranit' ego nelegko, a brosit' opasno. S  nim nado vesti sebya ochen' lovko,
a esli lovkosti net, nuzhna bol'shaya podatlivost'. No zato,  esli by vy sumeli
privyazat' ego k sebe, kak druga, eto bylo by bol'shim schast'em! On totchas  by
vydvinul vas  v  pervye  ryady nashih samyh  modnyh zhenshchin.  Vot kakim obrazom
dostigayut polozheniya v  obshchestve, a ne krasneya i placha, kak togda, kogda vashi
monahini zastavlyali vas obedat', stoya na kolenyah.
     Itak,  esli vy budete umnicej,  to postaraetes' pomirit'sya s Val'monom,
kotoryj,  naverno, ochen'  na vas rasserzhen. A tak kak  nado umet' ispravlyat'
svoi  oploshnosti, to  ne bojtes' pervoj pojti emu navstrechu. Vskore  vy sami
uznaete,  chto  esli  pervye avansy  delayut  muzhchiny, to  zatem  pochti vsegda
nastupaet  nasha ochered'. U vas dlya etogo est' otlichnyj predlog: vy ne dolzhny
ostavlyat' u sebya moe pis'mo, i ya trebuyu, chtoby vy peredali ego Val'monu, kak
tol'ko  prochtete. Odnako ne zabud'te sperva zapechatat' ego snova. Vo-pervyh,
vam nado ostavit' za soboyu zaslugu pervogo shaga k primireniyu s nim, chtoby ne
poluchilos', budto vy dejstvuete po moemu sovetu. A vo-vtoryh,  na vsem svete
net, krome vas,  nikogo, s kem  by ya  byla nastol'ko druzhna, chtoby  govorit'
tak, kak s vami.
     Proshchajte, angel moj. Sledujte moim sovetam i soobshchite mne, poshli li oni
vam na blago.

     P.S. Kstati,  zabyla...  eshche  odno  slovo.  Vam nado  obratit'  suguboe
vnimanie  na svoj  stil'. Vy prodolzhaete pisat' po-detski. YA ponimayu, otchego
eto proishodit: vy govorite  vse, chto  dumaete, i nichego  takogo, chego by ne
dumali.  Mezhdu nami  dvumya eto  vpolne  dopustimo: ved' my ne  dolzhny nichego
skryvat' drug ot  druga. No so vsemi prochimi! Osobenno s vashim vozlyublennym!
Vy  vsegda  budete  kazat'sya durochkoj.  Pojmite,  chto kogda  vy  komu-nibud'
pishete,  to  delaete eto dlya nego, a ne dlya sebya. Poetomu vam nado starat'sya
govorit' emu  ne stol'ko to, chto  vy  dumaete,  skol'ko to, chto  emu  bol'she
ponravitsya.
     Proshchajte, moj  angelochek,  celuyu  vas,  vmesto  togo  chtoby branit',  v
nadezhde, chto vy stanete blagorazumnee.

     Parizh, 4 oktyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Zamechatel'no, vikont, i na etot raz ya ot vas prosto  bez  uma! Vprochem,
posle pervogo iz  vashih dvuh pisem mozhno bylo ozhidat'  vtorogo, poetomu  ono
menya  ne  udivilo. Uzhe gordyas' svoim budushchim uspehom, vy trebovali nagrady i
sprashivali,  gotova  li  ya rasplachivat'sya,  no ya-to  otlichno videla, chto mne
vovse nezachem toropit'sya. Da, chestnoe slovo, chitaya vash izumitel'nyj  rasskaz
ob  etoj  nezhnoj  scene,  kotoraya  vas  tak  vzvolnovala,  pri   vide  vashej
sderzhannosti, dostojnoj samyh luchshih vremen nashego rycarstva, ya raz dvadcat'
podumala: delo proigrano!
     No  ved' inache  i  byt' ne  moglo.  Kak zhe, po-vashemu, dolzhna postupit'
neschastnaya zhenshchina,  kotoraya otdaetsya, a ee  ne berut? Pravo  zhe, v podobnyh
sluchayah  nado  spasat'  hotya  by  chest', chto  i  sdelala  vasha  prezidentsha.
Otnositel'no  sebya mogu  skazat',  chto,  na  moj  vzglyad,  ee obraz dejstvij
proizvodit izvestnoe vpechatlenie, i, chto kasaetsya menya, ya namerena primenit'
ego pri pervom zhe dostojnom  togo  sluchae. No dayu sebe slovo, chto  esli tot,
radi kogo ya potrachu usiliya, ne vospol'zuetsya obstoyatel'stvami luchshe, chem vy,
on uzh, naverno, dolzhen budet navsegda ot menya otkazat'sya.
     Tak,  znachit,  vy  ostalis' reshitel'no  ni  pri  chem?  I  eto  s  dvumya
zhenshchinami, iz kotoryh odna uzhe perezhila velikoe sobytie,  a drugaya  tol'ko o
nem i mechtala! Znajte zhe - hotya vy budete schitat', chto ya hvastayu, i skazhete,
chto legko prorochestvovat' zadnim  chislom,  -  mogu poklyast'sya,  chto  ya etogo
ozhidala. Delo v tom, chto vy lisheny nastoyashchej odarennosti  v svoem iskusstve:
vy  umeete  lish' to, chemu nauchilis', a  sami nichego  izobresti  ne sposobny.
Poetomu,  kak tol'ko  obstoyatel'stva  ne ukladyvayutsya v  ramki togo, chto  vy
schitaete  obychnym  pravilom,  i  vam  nado  sojti  s  privychnoj  dorogi,  vy
stanovites'   bespomoshchnym,  kak   shkol'nik.  Slovom,  dlya   togo  chtoby   vy
rasteryalis', okazalos' dostatochno,  s odnoj storony, rebyacheskoj vyhodki, a s
drugoj - novogo pristupa celomudriya, i vse tol'ko potomu, chto eto  sluchaetsya
ne  kazhdyj  den'. I vy ne sumeli ni predvidet' ih, ni ustranit'. Ah, vikont,
vikont! Vy uchite menya ne sudit'  o muzhchinah po ih uspeham. Vskore pridetsya o
vas govorit': vot togda-to on byl molodec. I teper', nagromozdiv glupost' na
glupost', vy obrashchaetes' za sovetom ko mne! Slovno u menya tol'ko  i del, chto
ispravlyat' vashi gluposti. Pravo, eto mozhet potrebovat' ochen' mnogo vremeni.
     Kak  by  to ni  bylo, no odno iz etih priklyuchenij  nachato vopreki moemu
zhelaniyu, i v nego ya vmeshivat'sya ne stanu. CHto  kasaetsya drugogo, to v nem vy
i  mne  hoteli  sdelat'  priyatnoe,  i  potomu  ya  schitayu  ego  svoim  delom.
Prilagaemogo k  semu  pis'ma, kotoroe vy sperva prochtete, a potom peredadite
malyutke Volanzh,  budet  bolee chem dostatochno,  chtoby ona  vernulas'  v  vashi
ob®yatiya.  No,  proshu vas, udelite etoj devochke nastoyashchee vnimanie, i sdelaem
soobshcha tak, chtoby ona dovela do otchayaniya  svoyu  mat' i  ZHerkura.  Mozhete, ne
opasayas',  uvelichivat' dozy.  YA vpolne  yasno vizhu,  chto  imi  yunuyu osobu  ne
ispugaesh'. A kogda  my dob'emsya togo, chto nam nuzhno, pust' uzh iz nee vyhodit
to, chto vyjdet.
     Menya  ona  uzhe sovershenno ne interesuet. Sperva mne hotelos' sdelat' iz
nee intriganku hotya by  vtorogo razryada i vzyat' ee  na vtorye roli pri sebe.
No teper'  ya  vizhu, chto  material  nepodhodyashchij. V nej est'  kakoe-to glupoe
prostodushie,  kotoroe ne poddalos' dazhe lekarstvu, primenennomu  vami, a  uzh
ono-to obychno  proizvodit dolzhnoe dejstvie. Na moj vzglyad, eto samaya opasnaya
dlya zhenshchin bolezn'. Ona prezhde vsego  svidetel'stvuet o pochti  neizlechimoj i
vse portyashchej slaboharakternosti. Poetomu, pytayas' vyrabotat' iz etoj devochki
intriganku, my sdelaem iz nee  vsego-navsego  dostupnuyu zhenshchinu. A ya schitayu,
chto net nichego bolee poshlogo, chem legkomyslie  po gluposti, kogda otdaesh'sya,
ne  znaya  kak  i  pochemu, lish'  potomu,  chto tebya atakuyut,  a  ty ne  umeesh'
oboronyat'sya. Takogo roda zhenshchiny - tol'ko instrumenty dlya udovol'stviya.
     Vy skazhete, chto iz nee tol'ko eto  i trebuetsya sdelat' i chto  dlya nashih
celej etogo vpolne dostatochno. Pust' tak. No ne nado zabyvat', chto vse ochen'
skoro  uznayut,  kakie  pruzhiny  i dvigateli privodyat v dejstvie takogo  roda
instrumenty. Poetomu, chtoby ispol'zovat' etot bez opasnosti dlya  samih sebya,
my  dolzhny pospeshit', ostanovit'sya vovremya, a  zatem slomat' ego.  Po pravde
skazat', u nas ne budet nedostatka v sredstvah izbavit'sya ot nee: ZHerkur bez
truda dob'etsya ee zatocheniya, kogda my togo pozhelaem. I dejstvitel'no, raz uzh
on ubeditsya, chto nadezhdy  ego obmanuty, raz eto stanet vsem izvestno, ne vse
li  nam  budet  ravno,  esli on zahochet  ej  mstit',  lish' by  on  ostavalsya
bezuteshen? To, chto ya govoryu o muzhe, vy, naverno, dumaete o materi, - znachit,
igra stoit svech!
     |to  reshenie,  kotoroe  ya  v  konce koncov prinyala, tak kak schitayu  ego
nailuchshim,  pobudilo menya  povesti  moloduyu  osobu  bystrym tempom,  kak  vy
uvidite iz  moego pis'ma k nej.  Poetomu ochen'  vazhno  ne ostavlyat' u nee  v
rukah nichego takogo, chto moglo by  nas  vydat', i ya  proshu  vas byt'  v etom
otnoshenii vnimatel'nym.  Pri soblyudenii etoj predostorozhnosti ya beru na sebya
zabotu o nravstvennom vozdejstvii, a  ostal'noe  -  vashe delo. Esli, odnako,
vposledstvii my  obnaruzhim, chto  prostodushie  poddaetsya lecheniyu,  to  vsegda
uspeem peremenit'  plan. Vse ravno rano ili pozdno  nam prishlos' by zanyat'sya
tem, chto my  sobiraemsya sdelat', tak chto ni pri  kakih obstoyatel'stvah trudy
nashi darom ne propadut.
     Znaete  li vy, chto s moimi trudami eto edva ne  sluchilos'  i chto zvezda
ZHerkura edva ne  okazalas' sil'nee moej predusmotritel'nosti. Ved' u gospozhi
de Volanzh v nekij moment proyavilas' vdrug materinskaya slabost'! Ona vozymela
zhelanie vydat' svoyu  doch' za  Danseni!  Vot chto  oznachalo  eto bolee  nezhnoe
vnimanie k nej, kotoroe vy zametili na drugoj den'. I eto opyat' vy okazalis'
by prichinoj takogo venchayushchego delo konca! K schast'yu, nezhnaya mat' mne ob etom
napisala,  i   ya  nadeyus',  chto   moj  otvet  otrezvit  ee.  V  nem  ya   tak
rasprostranyayus' o dobrodeteli, a glavnoe, tak  l'shchu ej samoj, chto ona dolzhna
uverovat' v moyu pravotu.
     Mne ochen' zhal', chto  u  menya  ne bylo  vremeni snyat'  kopiyu  so  svoego
pis'ma, chtoby vy ubedilis' v strogosti  moih nravstvennyh pravil. Vy uvideli
by, do  chego ya prezirayu zhenshchin,  dostatochno isporchennyh,  chtoby zavesti sebe
lyubovnika! Kak legko byt' strogoj na slovah! |to vpolne bezvredno dlya drugih
i niskol'ko ne stesnyaet nas. K tomu zhe mne nebezyzvestno, chto milejshaya dama,
kak  i  vsyakaya   drugaya,  obladala  v  molodye  gody  koe-kakimi  malen'kimi
slabostyami,  i ya nichego ne imela protiv togo, chtoby ona  pochuvstvovala  sebya
unizhennoj hotya  by  pered  svoej  sobstvennoj sovest'yu: menya  eto  neskol'ko
voznagrazhdalo za pohvaly, kotorye ya  rastochala ej protiv sovesti moej. Tochno
tak  zhe i v tom zhe samom pis'me mysl', chto ya prichinyayu zlo  ZHerkuru, dala mne
muzhestvo horosho o nem otozvat'sya.
     Proshchajte,  vikont.  YA   ves'ma  odobryayu  vashe  reshenie  zaderzhat'sya  na
nekotoroe  vremya  tam, gde  vy  nahodites'. YA  ne  imeyu nikakoj  vozmozhnosti
uskorit'  vashe   prodvizhenie,  no  sovetuyu  vam  razvlech'sya  s  obshchej  nashej
podopechnoj. CHto zhe  kasaetsya menya, to, nesmotrya  na vashu lyubeznuyu citatu, vy
sami vidite, - pridetsya obozhdat'  i,  bez somneniya, soglasites' - ne po moej
vine.

     Parizh, 4 oktyabrya 17...




     Ot Azolana k vikontu de Val'monu
     Sudar'! Soglasno vashemu prikazaniyu, ya,  kak tol'ko poluchil vashe pis'mo,
otpravilsya  k  gospodinu  Bertranu,  kotoryj  i  peredal  mne  dvadcat' pyat'
luidorov, kak vy rasporyadilis'. YA poprosil ego dat' mne eshche dva dlya Filippa,
kotoromu ya  velel  totchas  zhe  vyezzhat', kak  vy izvolili mne napisat', i  u
kotorogo deneg  ne bylo.  No  gospodin vash  poverennyj otkazal  mne v  etom,
skazav,  chto  na  etot schet ot vas rasporyazheniya net. Poetomu ya  vynuzhden byl
dat' Filippu iz svoih deneg, i esli  na to budet  vasha  milost',  vy  mne ih
zachtete.
     Filipp uehal vchera vecherom. YA strogo-nastrogo nakazal emu ne otluchat'sya
iz  pridorozhnogo kabachka,  chtoby ego vsegda  mozhno bylo najti,  ezheli by  on
ponadobilsya.
     Posle  togo  ya  nemedlenno  otpravilsya  k  gospozhe  prezidentshe,  chtoby
povidat' mademuazel'  ZHyuli, no  ee ne bylo  doma,  i ya  pogovoril  tol'ko  s
La-Flerom, ot kotorogo nichego uznat' ne smog, tak  kak posle svoego  priezda
on  byval  v dome  lish' v  chasy trapez. Vsyu sluzhbu nes  vtoroj lakej, a vam,
sudar', izvestno, chto ego ya ne znayu. No segodnya ya snova zanyalsya etim delom.
     Utrom ya opyat' zashel  k  mademuazel' ZHyuli, i  ona, po-vidimomu, byla mne
ochen' rada. YA sprosil  ee o prichine vozvrashcheniya  ee hozyajki, no ona skazala,
chto nichego ob etom ne znaet, i ya dumayu,  chto  ona govorit pravdu. YA upreknul
ee za  to,  chto  ona  ne  predupredila  menya  o svoem ot®ezde, no  ona stala
uveryat', chto sama  uznala o nem lish'  nakanune vecherom, kogda prishla  pomoch'
svoej gospozhe razdet'sya na noch'. Takim obrazom, bednyazhka vsyu noch' ukladyvala
veshchi i spala  ne bolee  dvuh  chasov. Iz komnaty gospozhi  ona vyshla  lish'  vo
vtorom chasu nochi, i v eto vremya ta eshche tol'ko prinimalas' chto-to pisat'.
     Utrom pered samym ot®ezdom gospozha de Turvel' vruchila privratniku zamka
kakoe-to  pis'mo.  Mademuazel' ZHyuli ne znaet, komu ono bylo  adresovano. Ona
govorit,  chto,  mozhet  byt',  vashej milosti, no  vy nichego ne  izvolili  mne
skazat'.
     V  doroge lico u gospozhi de Turvel' vse vremya skryto  bylo kapyushonom, i
poetomu ego ne bylo vidno. No mademuazel'  ZHyuli pochti uverena, chto ona chasto
plakala.  Poka  oni  ehali,  ona  ne  proiznesla  ni  slova  i  ne  pozhelala
ostanovit'sya  v  ***3,  kak  sdelala  na  puti  v  zamok,  chto  ne  ochen'-to
ponravilos'  mademuazel' ZHyuli, kotoraya  uehala, ne pozavtrakav. No, kak ya ej
skazal, na to uzh gospodskaya volya.
     Po priezde gospozha de Turvel' totchas zhe legla, no ostavalas'  v posteli
vsego  chasa dva. Vstav,  ona vyzvala  k sebe shvejcara  i  velela  nikogo  ne
prinimat'. Odevat'sya  ona  ne stala.  Ona  vyshla k  obedu,  no  s®ela tol'ko
nemnogo supa  i totchas  zhe vstala iz-za stola. Kofe  ej podali v  spal'nyu, i
togda zhe k nej zashla mademuazel' ZHyuli. Ona zastala svoyu hozyajku za razborkoj
bumag v  sekretere  i uvidela, chto eto vse  byli  pis'ma. Gotov poruchit'sya -
pis'ma vashej milosti. A iz treh,  kotorye prishli dnem, odno ona ne vypuskala
iz ruk do samogo vechera!  YA uveren, chto i ono ot vashej milosti. No pochemu zhe
ona  togda  vzyala  da uehala?  Menya eto  udivlyaet.  Vprochem,  vasha  milost',
naverno, izvolite eto znat', i k tomu zhe eto ne moe delo.
     Posle obeda  gospozha prezidentsha proshla v biblioteku, vzyala dve knigi i
otnesla ih v svoj buduar. No mademuazel' ZHyuli  uveryaet, chto za ves' den' ona
i  pyatnadcati  minut ne smotrela v knigu, a  vse  perechityvala  to pis'mo da
mechtala, podperev shcheku rukoj. Tak kak mne prishlo v golovu, chto vashej milosti
priyatno bylo by znat',  chto eto za knigi, a mademuazel' ZHyuli skazat' mne  ne
sumela,  ya poprosil  segodnya provesti menya v biblioteku  pod tem  predlogom,
budto ya hochu ee  osmotret'.  Na polkah ne hvataet lish' dvuh knig: odna - eto
vtoroj  tom "Hristianskih myslej"4, a drugaya -  pervyj  tom proizvedeniya pod
nazvaniem  "Klarissa"5.  Pishu  tak,  kak tam znachitsya. Vy, mozhet  byt', sami
izvolite dogadat'sya, chto eto takoe.
     Vchera vecherom gospozha de Turvel' ne uzhinala, ona pila tol'ko chaj.
     Segodnya  utrom  ona  ochen'  rano pozvonila,  velela  totchas  zhe  podat'
loshadej,  i ne  bylo eshche devyati  chasov, kak ona slushala u Fel'yanov  obednyu6.
Hotela takzhe ispovedovat'sya, no duhovnik ee otsutstvoval; on vernetsya tol'ko
cherez nedelyu  ili cherez  desyat' dnej.  Mne  kazhetsya, chto  i ob  etom sleduet
dolozhit' vashej milosti.
     Potom  ona vernulas' domoj,  pozavtrakala, a zatem sela chto-to pisat' i
zanimalas' etim okolo chasa. Vskore mne predstavilsya  sluchaj sdelat'  to, chto
tak zhelatel'no bylo vashej milosti: pis'ma na pochtu otnes ya. Pisem gospozhe de
Volanzh ne  obnaruzhilos', no  odno ya vse  zhe  posylayu  vam, sudar', -  pis'mo
gospodinu prezidentu; mne kazalos', chto ono dolzhno byt' naibolee interesnym.
Imelos' i  pis'mo na imya gospozhi de Rozmond,  no ya podumal, chto vasha milost'
vsegda  smozhete  prochest'  ego, esli pozhelaete, i potomu  otpravil. Vprochem,
vashej  milosti i bez togo  vse stanet izvestno, tak kak  gospozha prezidentsha
napisala  i  vam.  V dal'nejshem  ya  smogu  poluchat'  vse  pis'ma, s kotorymi
pozhelaet oznakomit'sya vasha  milost'.  Ibo  slugam  pochti vsegda  ih peredaet
mademuazel'  ZHyuli, a ona uveryaet  menya,  chto iz simpatii  ko mne, a takzhe  k
vashej milosti ohotno sdelaet vse, chto ya zahochu.
     Ona dazhe ne  zahotela brat' deneg, kotorye  ya ej predlozhil. No ya dumayu,
vasha milost'  ne otkazhetes' sdelat' ej kakoj-nibud' podarochek, i,  esli  vam
budet ugodno, ya bez truda uznayu, chto dostavilo by ej udovol'stvie.
     Nadeyus', vasha milost' ne skazhete, chto ya neradivo sluzhu vam, i mne ochen'
hotelos' by opravdat'sya  ot uprekov, kotorye vy izvolili mne sdelat'. Esli ya
ne znal ob  ot®ezde gospozhi prezidentshi, to kak raz po prichine moego pylkogo
zhelaniya posluzhit'  vashej  milosti, - ono-to i  zastavilo menya  vyehat' v tri
chasa popolunochi, i ya ne smog povidat' mademuazel' ZHyuli nakanune vecherom, kak
obychno, tak kak otpravilsya nochevat' vo fligel' dlya  priezzhej prislugi, chtoby
ne razbudit' nikogo v zamke.
     CHto do upreka  vashej milosti naschet moego chastogo  bezdenezh'ya,  tak ono
proishodit  ottogo, chto,  vo-pervyh, ya lyublyu, kak vy  sami izvolite  videt',
soderzhat'  sebya v  chistote, a vo-vtoryh, nado zhe podderzhivat'  chest' livrei,
kotoruyu nosish'. YA,  konechno,  znayu,  chto  mne  sledovalo  by  hot'  nemnozhko
otkladyvat'  na  chernyj  den',  no  ya  celikom  polagayus' na  shchedrost' vashej
milosti, kak ochen' dobrogo gospodina.
     CHto  zhe  do  togo, chtoby postupit'  na  sluzhbu  k  gospozhe de  Turvel',
ostavayas' v to zhe vremya i na sluzhbe u vashej milosti,  to ya upovayu, chto  vasha
milost' ne stanete etogo ot menya  trebovat'. U gospozhi gercogini bylo sovsem
inoe delo, no  uzh sovsem ne goditsya mne nosit' livreyu sudejskogo  dvoryanina,
posle togo kak ya imel chest' byt' egerem vashej milosti. Vo vsem zhe prochem vy,
sudar', mozhete raspolagat' tem, kto imeet  chest' prebyvat' so vsem pochteniem
i lyubov'yu nizhajshim vashim slugoj

     Ru Azolan, eger'.
     Parizh, 5 oktyabrya 17...,
     odinnadcat' chasov vechera.




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     O moya snishoditel'naya  matushka, kak  ya vam  blagodarna  i kak nuzhno mne
bylo vashe pis'mo!  YA chitala i perechityvala  ego bez konca, buduchi ne v silah
ot  nego otorvat'sya.  Emu  obyazana ya edinstvennymi  ne stol'  uzh  tyagostnymi
minutami, kotorye provela so vremeni ot®ezda. Kak vy dobry! Znachit, mudrost'
i   dobrodetel'  mogut  sochuvstvovat'   slabosti!  Vy  szhalilis'  nad  moimi
stradaniyami!  O, esli by vy  ih znali!.. Oni nevynosimy.  YA dumala, chto  uzhe
izvedala vse muki lyubvi, no  samaya neiz®yasnimaya muka, kotoruyu nuzhno oshchutit',
chtoby imet'  o  nej  predstavlenie, eto razluchit'sya s lyubimym  chelovekom,  i
razluchit'sya  navsegda!.. Da, stradanie, gnetushchee  menya  sejchas, vozobnovitsya
zavtra, budet dlit'sya vsyu moyu zhizn'! Bozhe moj, kak ya eshche moloda, skol'ko mne
eshche predstoit stradat'!
     Samoj stat' vinovnicej svoego neschast'ya,  sobstvennymi rukami razryvat'
sebe  serdce i, ispytyvaya etu nevynosimuyu bol',  ezhesekundno oshchushchat', chto ee
mozhno prekratit' odnim tol'ko  slovom, no slovo eto  - prestupno.  Ah,  drug
moj!
     Prinyav stol' tyagostnoe dlya menya reshenie udalit'sya ot nego, ya nadeyalas',
chto  razluka ukrepit moe muzhestvo i sily.  No kak  ya oshiblas'! Kazhetsya,  ona
vmesto  etogo okonchatel'no  ih unichtozhit. Pravda,  mne  prihodilos'  sil'nee
borot'sya, no dazhe kogda ya soprotivlyalas',  to ne byla lishena vsego: ya s  nim
inogda videlas'. CHasto dazhe ne reshayas' podnyat' na nego glaza, ya chuvstvovala,
kak  ego vzglyad pristal'no ustremlen  na menya. Da, drug moj, ya  ego oshchushchala;
kazalos', on  sogreval mne dushu i, minuya dazhe moi glaza,  dohodil vse  zhe do
moego serdca. Teper' zhe v tyazhkom moem  odinochestve, kogda ya razluchena s tem,
kto mne vsego  dorozhe, kogda ya  naedine so  svoim gorem, vse mgnoveniya moego
bezradostnogo sushchestvovaniya nasyshcheny slezami, i nichto ne smyagchaet ih gorech'.
Nikakoe uteshenie ne oblegchaet  moih  zhertv,  a zhertvy, kotorye ya do sih  por
prinesla, delayut tol'ko  bolee  muchitel'nymi te, kotorye  mne  ostalos'  eshche
prinesti.
     Ne dalee kak vchera ya  eto  ochen'  zhivo pochuvstvovala.  Sredi poluchennyh
mnoyu pisem odno bylo ot nego. Sluga, kotoryj prines ih, nahodilsya eshche v dvuh
shagah ot menya,  a  ya  uzhe  uznala eto pis'mo  sredi vseh drugih.  YA nevol'no
vstala s  mesta;  ya  drozhala,  s  trudom podavlyaya  volnenie.  Odnako v  etom
sostoyanii bylo  nechto  priyatnoe. No kogda cherez mgnovenie ya  okazalas' odna,
obmanchivaya  eta  sladost'  totchas zhe  uletuchilas',  i  mne  tol'ko  prishlos'
prinesti lishnyuyu zhertvu. I dejstvitel'no, mogla li ya raspechatat' eto  pis'mo,
kotoroe  v  to zhe vremya zhazhdala prochest'. Menya presleduet kakoj-to zloj rok,
po  vole kotorogo  vse,  chto, kazalos' by, moglo uteshit' menya, prevrashchaetsya,
naprotiv, v  neobhodimost' perenosit'  novye  lisheniya, a oni stanovyatsya  eshche
bolee zhestokimi iz-za mysli o tom, chto ih razdelyaet gospodin de Val'mon.
     Vot, nakonec, eto imya, kotoroe vladeet moimi myslyami i  kotoroe mne gak
trudno  bylo  napisat'.  Vy  menya kak budto  upreknuli za  eto, i  ya  uzhasno
ogorchilas'. Umolyayu vas ne somnevat'sya, chto lozhnyj  styd ne pokolebal moego k
vam  doveriya.  A pochemu by mne stydit'sya nazvat' ego? Ah, ya krasneyu  za svoi
chuvstva, a ne za vyzvavshij ih predmet. Kto bolee dostoin vnushat' ih, chem on?
I vse zhe, ne znayu, pochemu imya eto s takim  trudom vyhodit iz-pod moego pera.
I  dazhe sejchas mne  prishlos'  porazmyslit',  prezhde  chem  napisat'  ego.  No
vozvrashchayus' k nemu.
     Vy soobshchili mne,  chto  on,  po-vidimomu,  byl  gluboko  vzvolnovan moim
ot®ezdom.  CHto zhe on sdelal? CHto skazal? Zagovoril li o vozvrashchenii v Parizh?
Proshu  vas,  ubezhdajte ego,  kak  tol'ko smozhete,  ne delat' etogo. Esli  on
pravil'no  sudit obo mne,  to ne dolzhen  penyat'  na menya  za etot shag. No on
dolzhen zato  ponyat',  chto reshenie  moe  bespovorotno. Odno iz samyh glubokih
moih terzanij  - to, chto ya  ne  znayu, chto on dumaet. Pravda, u menya est' ego
pis'mo...  No  vy,  naverno,  soglasny  so  mnoj, chto  mne  ne  sleduet  ego
raspechatyvat'.
     Lish' blagodarya  vam, snishoditel'nyj Drug moj, ya ne polnost'yu razluchena
s nim. YA ne hochu zloupotreblyat' vashej dobrotoj. YA otlichno ponimayu,  chto vashi
pis'ma ne mogut byt' dlinnymi, no ne otkazhete zhe vy napisat' dva slova svoej
docheri: odno - chtoby  podderzhat' v nej muzhestvo, drugoe - chtoby ee  uteshit'.
Proshchajte, moj vysokochtimyj drug.

     Parizh, 5 oktyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k markize de Mertej
     Lish'  segodnya,  sudarynya,  peredala  ya  gospodinu  de Val'monu  pis'mo,
kotoroe imela chest' ot vas poluchit'. YA  hranila ego  chetyre  dnya, hotya chasto
menya  i bral  strah, kak by  ego  ne  obnaruzhili. Odnako ya ochen' staratel'no
pryatala ego, a kogda mne stanovilos' uzh ochen' gor'ko na dushe, ya zapiralas' i
perechityvala ego.
     Teper'  ya vizhu, chto to, chto ya schitala takoj uzhasnoj bedoj, pochti dazhe i
ne beda. I nado priznat'sya, chto eto dostavlyaet bol'shoe udovol'stvie, tak chto
ya dazhe pochti uzhe ne ogorchayus'. Vot tol'ko mysl' o Danseni inogda menya vse zhe
muchit. No teper' ochen' chasto byvayut  minuty, kogda ya o nem vovse ne dumayu! K
tomu zhe gospodin de Val'mon ochen', ochen' mil!
     YA pomirilas' s nim uzhe dva dnya tomu nazad. |to bylo sovsem netrudno: ne
uspela ya proiznesti i dvuh slov, kak on mne skazal, chto, esli ya hochu s nim o
chem-nibud' pogovorit', on zajdet vecherom  v  moyu  komnatu,  i mne ostavalos'
tol'ko otvetit', chto ya soglasna. A kogda  on prishel, to mozhno bylo podumat',
chto on vovse i ne serditsya, slovno ya emu nichego ne sdelala. On pobranil menya
tol'ko potom, da  i to laskovo i kak-to tak... Nu, sovsem, kak vy, iz chego ya
zaklyuchila, chto on tozhe ko mne ochen' horosho otnositsya.
     Ne mogu  dazhe  peredat'  vam, skol'ko  zabavnyh veshchej on mne rasskazal,
takih, chto ya dazhe ne poverila by, osobenno pro mamu. YA budu ochen' rada, esli
vy napishete mne, pravda li vse  eto.  A chto ya  ne mogla uderzhat'sya ot smeha,
tak eto istinnaya pravda. Doshlo do togo, chto ya odin raz gromko rashohotalas',
i  my ochen' ispugalis': mama ved' mogla  uslyshat', i chtoby so mnoj  stalos',
esli by ona prishla posmotret', v chem delo! Tut uzh ona, naverno, vodvorila by
menya obratno v monastyr'.
     Prihoditsya soblyudat' velichajshuyu ostorozhnost', i,  tak  kak gospodin  de
Val'mon sam skazal mne, chto on ni za chto ne hotel by menya skomprometirovat',
my uslovilis', chto vpred' on  budet prihodit' tol'ko dlya togo, chtoby otkryt'
dver',  a  potom my budem uhodit' v  ego  komnatu.  Tam-to uzh  sovsem nechego
boyat'sya. YA uzhe byla tam vchera, i sejchas, kogda ya vam pishu, ya opyat' zhdu, chtob
on  prishel.  Teper',  sudarynya, ya  nadeyus',  chto vy  bol'she ne stanete  menya
branit'.
     V vashem pis'me menya ochen' udivilo tol'ko  odno: to, chto vy mne govorite
otnositel'no Danseni i  gospodina de Val'mona, - kak mne vesti  sebya s  nimi
posle zamuzhestva. Pomnitsya mne, chto kak-to, kogda my s vami byli v Opere, vy
mne  govorili  sovsem obratnoe -  chto,  vyjdya zamuzh, ya uzhe  nikogo ne  smogu
lyubit', krome svoego muzha, i chto  mne dazhe pridetsya zabyt' Danseni. Vprochem,
ya, mozhet  byt', ne tak ponyala, i ya dazhe predpochla  by, chtoby eto bylo inache,
ibo  teper' ya  uzhe ne  budu tak boyat'sya zamuzhestva. YA  dazhe  hochu, chtob  eto
nastupilo, - ved' togda  u menya budet bol'she svobody. I ya nadeyus', chto smogu
ustroit'sya  takim obrazom,  chtoby  dumat'  lish'  o Danseni.  YA uverena,  chto
po-nastoyashchemu schastliva budu tol'ko s nim.  Ibo  teper' menya postoyanno muchit
mysl' o  nem, i  ya schastliva lish' togda,  kogda mogu o nem ne dumat'. No eto
ochen'  trudno,  a stoit  mne  tol'ko  podumat' o  nem,  kak  mne  totchas  zhe
stanovitsya grustno.
     Nemnozhko uteshaet menya to, chto,  kak vy uveryaete, Danseni budet menya  ot
etogo sil'nee lyubit'. No vpolne li vy v etom uvereny? O da, ved' vy ne stali
by menya obmanyvat'. Zabavno, odnako,  chto lyublyu ya  Danseni,  a  mezhdu tem  s
gospodinom de Val'monom... No, kak  vy govorite, mozhet byt', eto  k luchshemu!
Slovom, tam budet vidno.
     YA ne ochen' urazumela to, chto vy mne govorite naschet moej manery pisat'.
Kazhetsya, Danseni moi pis'ma nravyatsya takimi, kakie oni est'. Odnako ya horosho
ponimayu, chto ne  dolzhna nichego govorit' emu  o tom, chto u  menya proishodit s
gospodinom de Val'monom. Tak chto na etot schet ne bespokojtes'.
     Mama  eshche  ne govorila  so mnoj o  zamuzhestve.  No ya  gotova: kogda ona
zagovorit, dayu vam slovo, chto sumeyu solgat', esli ona zahochet pojmat' menya.
     Proshchajte, moj dobryj drug. YA ochen' vam blagodarna i obeshchayu, chto nikogda
ne  zabudu vsej  vashej dobroty  ko  mne.  Pora  konchat': uzhe  okolo  chasu, i
gospodin de Val'mon skoro pridet.

     Iz zamka ***, 10 oktyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Sily nebesnye, u menya hvatilo dushevnyh sil  dlya stradaniya, dajte zhe mne
dushevnye  sipy dlya schast'ya.7 Kazhetsya, imenno  tak iz®yasnyaetsya chuvstvitel'nyj
Sen-Pre8.  Priroda odarila  menya shchedree: ya vladeyu i tem i drugim bytiem. Da,
drug  moj, ya  odnovremenno i  ochen'  schastliv,  i ochen' neschasten. I  raz vy
pol'zuetes' moim  polnym doveriem, ya rasskazhu  vam povest' moih stradanij  i
moih radostej.
     Znajte zhe,  chto moya  neblagodarnaya svyatosha ko mne po-prezhnemu surova: ya
poluchil obratno chetvertoe  svoe pis'mo.  Mozhet byt',  ne sleduet  govorit' -
chetvertoe.  Ibo, kogda ya poluchil obratno  pervoe, to srazu dogadalsya, chto za
etim  posleduyut  mnogie  drugie, i,  ne  zhelaya tratit' darom vremeni,  reshil
izlivat' svoi setovaniya v samyh obshchih vyrazheniyah i ne stavit' chisel, tak chto
so vtoroj pochty tuda  i  syuda hodit odno  i  to zhe pis'mo, i menyaetsya tol'ko
konvert. Esli prelestnica moya  konchit tem, chem obychno konchayut prelestnicy, i
v odin prekrasnyj den'  smyagchitsya hotya by ot ustalosti i ostavit u sebya  moe
poslanie, - togda i nastanet vremya priglyadet'sya k tomu, kak obstoyat dela. Vy
sami ponimaete, chto pri etom novom  sposobe perepiski ya  ne mogu byt'  ochen'
horosho osvedomlen.
     Vprochem, ya obnaruzhil, chto nepostoyannaya eta osoba peremenila napersnicu:
vo  vsyakom sluchae, ya smog ubedit'sya, chto so vremeni  ee ot®ezda iz  zamka ne
bylo  dostavleno ot  nee ni  odnogo pis'ma  gospozhe de Volanzh,  no celyh dva
prishlo  na imya staruhi de  Rozmond.  A  tak kak  ta  nichego  nam ob  etom ne
skazala,  tak  kak rta ne raskryvaet po  povodu  svoej krasavicy,  o kotoroj
prezhde govorila bez umolku,  ya vyvel  iz etogo zaklyuchenie, chto v  napersnicy
popala  imenno ona. Predpolagayu, chto eta velikaya peremena proizoshla, s odnoj
storony, iz-za potrebnosti govorit'  obo mne, a s drugoj -  iz-za nekotorogo
styda  obnaruzhit'  pered  gospozhoj  de  Volanzh  chuvstvo,  kotoroe  tak dolgo
otricalos'.  Boyus',  chto ot  etoj peremeny ya tol'ko proigral, ibo chem staree
zhenshchiny, tem oni zhestche i  strozhe. Pervaya nagovorila  by ej, konechno, bol'she
durnogo  obo  mne,  eta nagovorit bol'she  durnogo o lyubvi. A  chuvstvitel'naya
svyatosha gorazdo bol'she boitsya chuvstva, chem ego predmeta.
     Dlya  menya edinstvennyj sposob okazat'sya  v kurse del - eto, kak vy sami
vidite,   perehvatit'  derzhashchuyusya   v   tajne   perepisku.   YA  uzhe   poslal
sootvetstvuyushchie  rasporyazheniya  svoemu  egeryu  i  so  dnya   na  den'  zhdu  ih
ispolneniya.  Do teh zhe por ya mogu  dejstvovat'  tol'ko  naugad.  Poetomu uzhe
celuyu  nedelyu ya tshchetno  perebirayu  v ume vse izvestnye sposoby, - i te,  chto
soderzhatsya  v romanah, i te, chto otmecheny v moih sekretnyh zapiskah, - no ne
nahozhu  ni  odnogo,  podhodyashchego k  dannym  obstoyatel'stvam  i  k  harakteru
geroini. Trudnost' dlya menya  ne v tom,  chtoby k nej proniknut', hotya by dazhe
noch'yu, ne  v  tom dazhe, chtoby  usypit' ee i prevratit' v novuyu  Klarissu. No
pribegat' posle  bolee chem  dvuh  mesyacev  zabot i  trudov  k  sposobam, mne
sovershenno  chuzhdym!  Rabski  vlachit'sya po  chuzhim sledam  i  vostorzhestvovat'
besslavno!.. Net, ej ne imet' uteh poroka vmeste so slavoyu dobrodeteli!9 Mne
malo obladat' eyu -  ya  hochu, chtoby  ona  mne otdalas'.  A dlya  etogo nado ne
tol'ko  proniknut' k  nej, no dostignut'  etogo s ee zhe soglasiya, zastat' ee
odnu  i  gotovuyu  vyslushat'  menya, a  samoe  glavnoe - zakryt' ej  glaza  na
opasnost',  ibo esli ona ee  uvidit, to sumeet ili pobedit' ee, ili umeret'.
No chem luchshe ya predstavlyayu sebe, chto imenno  sleduet delat', tem trudnee mne
eto vypolnyat'. I dazhe esli vy  stanete snova  izdevat'sya nado mnoj, ya vse zhe
priznayus'  vam,  chto  chem  bol'she  ya zanimayus' etim delom, tem  sil'nee  moe
zameshatel'stvo.
     YA dumayu, chto sovsem poteryal by golovu, esli by ne priyatnye razvlecheniya,
kotorymi  darit menya nasha s vami obshchaya podopechnaya. Ej obyazan ya  tem, chto mne
prishlos' zanyat'sya eshche koe-chem, pomimo sochineniya elegij.
     Poverite li,  eta devochka byla do togo perepugana, chto proshlo celyh tri
dnya, prezhde chem vashe pis'mo proizvelo  dolzhnoe dejstvie! Vot kak odno tol'ko
lozhnoe   predstavlenie   mozhet   iskazit'   samye  blagopriyatnye   prirodnye
naklonnosti!
     Slovom, lish' v subbotu devica eta stala vertet'sya okolo menya i lepetat'
kakie-to  slova,  sperva ele slyshnye -  do  togo zaglushal  ih styd.  No  oni
vyzyvali krasku na lice, i po  etomu priznaku ya dogadalsya  ob  ih smysle. Do
teh por ya  derzhalsya  nadmenno, no, pokoleblennyj  stol' zabavnym raskayaniem,
soblagovolil poobeshchat', chto v tot zhe vecher pridu otpustit' krasotke grehi. I
eta  moya  milost'  prinyata byla  so  vsej  blagodarnost'yu,  podobayushchej stol'
velikomu blagodeyaniyu.
     Tak kak  ya  nikogda ne  upuskayu iz vidu ni vashih zamyslov, ni svoih, to
reshil vospol'zovat'sya etim sluchaem i  uznat', chego  po-nastoyashchemu  stoit eta
devochka,  a  takzhe potoropit'sya  s  zaversheniem ee  obrazovaniya. No dlya togo
chtoby svobodnee zanyat'sya etim delom, mne nuzhno bylo snachala peremenit' mesto
nashih svidanij, ibo ee komnatu  ot komnaty materi otdelyaet lish' chulanchik,  i
ona  ne  chuvstvovala  sebya  v dostatochnoj  bezopasnosti,  chtoby razvernut'sya
vovsyu. Poetomu ya reshil proizvesti yakoby  nechayanno  kakoj-nibud' shum, kotoryj
napugal by ee nastol'ko, chtoby ona reshilas' izbrat' na budushchee  kakoe-nibud'
bolee nadezhnoe ubezhishche. No ona sama izbavila menya i ot etogo truda.
     Malyutka smeshliva. CHtoby pooshchrit' ee veselost',  ya reshil rasskazyvat' ej
v pereryvah mezhdu nashimi zanyatiyami vse skandal'nye priklyucheniya, kakie tol'ko
prihodili  mne  v  golovu. A  chtoby  oni byli poostree  i proizveli  na  nee
osobennoe  vpechatlenie,  vse  ih  otnosil  za  schet  ee  mamashi,  s  bol'shim
udovol'stviem nadelyaya etu  damu vsevozmozhnymi porokami i vystavlyaya v smeshnom
vide.
     Vybor etot ya sdelal ne bez tajnogo umysla: podobnye rasskazy luchshe chego
by  to ni bylo drugogo pridavali smelost' moej robkoj uchenice, v to zhe vremya
vnushaya ej glubochajshee prezrenie  k ee materi. A  ya davno zametil,  chto, esli
eto  sredstvo ne vsegda neobhodimo dlya togo,  chtoby soblaznit' devushku,  ono
nezamenimo i chasto  naibolee dejstvenno, esli hochesh' ee razvratit'. Ibo  ta,
kto  ne  uvazhaet  svoej  materi, poteryaet i vsyakoe uvazhenie  k  sebe  -  vot
nravstvennoe pravilo, kotoroe  ya schitayu nastol'ko nazidatel'nym,  chto  ochen'
rad  byl  najti primer  dlya  ego podtverzhdeniya.  Mezhdu tem  vasha podopechnaya,
otnyud' ne dumaya o nravstvennosti, besprestanno podavlyala smeh i, nakonec, ne
vyderzhala i gromko rashohotalas'.  Mne bez truda udalos' uverit' ee, chto ona
nadelala uzhasayushchij shum. YA pritvorilsya,  chto perepugan, i moj strah totchas zhe
peredalsya  ej. CHtoby ona poluchshe eto zapomnila, ya ne  dopustil vozobnovleniya
udovol'stvij i pokinul ee na tri chasa ran'she obychnogo. Itak, rasstavayas', my
uslovilis', chto s zavtrashnego dnya budem vstrechat'sya u menya.
     YA prinimal ee v svoej komnate uzhe dvazhdy. Za etot korotkij srok uchenica
stala pochti takoj zhe svedushchej, kak ee uchitel'. Da, eto pravda, - ya obuchil ee
vsemu, vplot' do utonchennostej. Isklyuchil lish' predostorozhnosti.
     Zanyatyj  takim  obrazom po  nocham,  ya  vygadyvayu  to,  chto  mogu  spat'
znachitel'nuyu chast' dnya.  A tak kak obshchestvo, nahodyashcheesya sejchas v zamke, dlya
menya  niskol'ko ne privlekatel'no, ya za ves'  den' poyavlyayus' v  gostinoj  na
kakoj-nibud' chas. S segodnyashnego dnya ya reshil dazhe obedat' u sebya v komnate i
nameren  pokidat' ee  lish' dlya korotkih progulok. Strannosti eti  otnosyat za
schet  moego  nezdorov'ya. YA ob®yavil, chto  u menya pristupy ipohondrii, a takzhe
skazal, chto menya slegka  lihoradit. Dlya ubeditel'nosti mne prihoditsya tol'ko
govorit'  medlenno,  upavshim  golosom.  CHto zhe do  izmozhdennogo vida, to  uzh
dover'tes' svoej podopechnoj. Lyubov' ob etom pozabotitsya.10
     Na  dosuge  ya   razdumyvayu,   kakimi  sposobami  vnov'   priobresti  te
preimushchestva  nad svoej  neblagodarnoj, kotorye  ya utratil, a takzhe  sochinyayu
svoego  roda  "katehizis  rasputstva"  dlya  svoej  uchenicy.  Mne  dostavlyaet
udovol'stvie nazyvat' tam vse special'nymi  terminami, i ya  zaranee veselyus'
pri  mysli  o  zanyatnoj besede,  kotoraya dolzhna budet  proizojti mezhdu nej i
ZHerkurom v ih pervuyu brachnuyu noch'. Net nichego zabavnee neposredstvennosti, s
kotoroj ona  uzhe  pol'zuetsya tem nemnogim, chto znaet  na etom yazyke!  Ona  i
predstavleniya  ne  imeet,  chto  mozhno  vyrazhat'sya  inache.  Devochka  i vpryam'
obol'stitel'na! |tot kontrast  naivnogo prostodushiya  s  besstydstvom v rechah
proizvodit vpechatlenie, a - ya uzh ne znayu pochemu - mne teper' nravyatsya tol'ko
neobychnye veshchi.
     Mozhet byt', ya uzh chereschur uvleksya etim priklyucheniem, na kotoroe trachu i
vremya i zdorov'e.  No ya nadeyus',  chto moya mnimaya bolezn'  ne tol'ko  spasaet
menya  ot  skuki, caryashchej v gostinoj, no i sosluzhit mne sluzhbu u moej surovoj
svyatoshi,   ch'ya   svirepaya   dobrodetel'    uzhivaetsya,   odnako,   s   nezhnoj
chuvstvitel'nost'yu! YA  ne  somnevayus', chto  ee uzhe  osvedomili o  sem velikom
sobytii, i mne uzhasno hochetsya znat', chto ona  o nem dumaet, tem bolee, chto -
ruchayus'  v etom - ona ne preminet pripisat' sebe chest'  byt'  ego  prichinoj.
Sostoyanie moego zdorov'ya budet teper' zaviset' ot vpechatleniya,  kotoroe  ono
stanet na nee proizvodit'.
     Teper', prelestnyj drug  moj,  vy  znaete o  moih delah ne  men'she menya
samogo. Hotel by  v blizhajshee vremya soobshchit' vam bolee interesnye novosti, i
proshu vas  verit', chto sredi naslazhdenij, kotorye ya nadeyus' ot  nih vkusit',
bol'shoe mesto zanimaet ozhidaemaya ot vas nagrada.

     Iz zamka ***, 11 oktyabrya 17...




     Ot grafa de ZHerkura k gospozhe de Volanzh
     V nashih krayah, sudarynya, vse, kazhetsya, uzhe uspokoilos', i my so dnya  na
den' ozhidaem razresheniya vernut'sya vo  Franciyu. Nadeyus',  vy ne somnevaetes',
chto  ya po-prezhnemu stremlyus' ochutit'sya na rodine i skrepit' tam uzy, kotorye
dolzhny soedinit' menya s vami i s mademuazel' de Volanzh.  Mezhdu tem gercog de
***,  moj dvoyurodnyj brat, kotoromu, kak vy  znaete, ya  stol' mnogim obyazan,
tol'ko chto  izvestil  menya  o  svoem  otozvanii iz Neapolya. On soobshchaet  mne
takzhe, chto  namerevaetsya  prosledovat' cherez Rim i  po doroge  osmotret'  tu
chast' Italii, s kotoroj on eshche ne znakom. On predlagaet mne soprovozhdat' ego
v  etom puteshestvii, kotoroe prodlitsya poltora-dva mesyaca. Ne  skroyu ot vas,
chto mne bylo by priyatno vospol'zovat'sya etim sluchaem, ibo ya otlichno ponimayu,
chto, buduchi zhenat, lish' s trudom smogu vybrat' vremya dlya kakih by to ni bylo
otluchek, krome sluzhebnyh. Mozhet byt', bylo by takzhe bolee udobno povremenit'
so svad'boj do zimy,  poskol'ku lish' k tomu vremeni v Parizh s®edutsya vse moi
rodstvenniki, i  prezhde  vsego  markiz  de  ***, kotoromu ya obyazan  nadezhdoj
porodnit'sya  s  vami. Nesmotrya, odnako, na  vse eti soobrazheniya, plany moi v
dannom  sluchae ya polnost'yu podchinyayu  vashim. I esli vy hotya by v samoj  maloj
stepeni  byli sklonny predpochest' svoi prezhnie namereniya, ya gotov otkazat'sya
ot svoih. Proshu vas tol'ko soobshchit'  mne kak mozhno skoree vashe  na etot schet
reshenie. YA  budu zhdat' zdes'  vashego otveta,  i  lish' on odin  opredelit moi
dejstviya.
     Ostayus', sudarynya,  s glubokim uvazheniem i vsemi chuvstvami, podobayushchimi
synu, vashim pokornejshim i proch.

     Graf de ZHerkur Bastia,
     10 oktyabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     (napisano pod diktovku)
     Tol'ko sejchas, krasavica vy  moya,  poluchila  ya vashe pis'mo  ot 11-go11,
polnoe   nezhnyh  uprekov.  Priznajtes',  vam  hotelos'  by   upreknut'  menya
posil'nee, i esli by vy  ne vspomnili, chto vy moya doch', to pobranili by menya
po-nastoyashchemu.  No kak eto bylo by nespravedlivo! Esli ya otkladyvala  pis'mo
so  dnya  na den',  to lish'  potomu,  chto hotela  i  nadeyalas'  otvetit'  vam
sobstvennoruchno; odnako, kak vy sami mozhete  ubedit'sya, ya i teper' vynuzhdena
pol'zovat'sya  dlya  etogo  uslugami moej  kameristki.  Zloschastnyj  revmatizm
odolel  menya: na etot raz  on  zabralsya  v  moyu pravuyu ruku, i  ya  sejchas  -
sovershennaya kaleka. Vot  chto znachit, dlya  vas, yunoj i svezhej,  imet'  drugom
staruhu! Prihoditsya stradat' ot ee nedugov.
     Kak  tol'ko boli dadut mne peredyshku,  ya  dayu  sebe slovo  obstoyatel'no
pobesedovat' s vami. Poka zhe znajte tol'ko, chto  ya poluchila oba vashi pis'ma,
chto oni lish' uvelichili by,  esli by eto  bylo vozmozhno, moi nezhnye chuvstva k
vam i chto ya nikogda  ne perestanu zhivejshim  obrazom vhodit' vo vse,  chto vas
kasaetsya.
     Plemyannik moj tozhe  ne sovsem zdorov, no nichego skol'ko-nibud' opasnogo
u nego net, i bespokoit'sya po  etomu povodu ne prihoditsya. |to sovsem legkoe
nedomoganie,  i, na  moj vzglyad, ono bol'she  otrazhaetsya na  ego raspolozhenii
duha, chem na zdorov'e. My ego pochti sovsem ne vidim. Ego otchuzhdennost' i vash
ot®ezd ne delayut nashe malen'koe obshchestvo  veselee. Osobenno zhe nedostaet vas
malyutke  Volanzh:  ona  ves'  den'  tak  zevaet,  chto vot-vot  proglotit svoi
kulachki. A  v samye poslednie dni  ona okazyvaet nam chest' pogruzhat'sya posle
obeda v glubokij son.
     Proshchajte, krasavica  moya  dorogaya.  YA neizmenno ostayus'  vashim  lyubyashchim
drugom, vashej mamoj, dazhe sestroj, esli by  nazyvat'sya tak pozvolyal mne  moj
vozrast. Slovom, ya privyazana k vam samymi nezhnymi chuvstvami.
     Podpisano Adelaidoj za gospozhu de Rozmond.

     Iz zamka ***, 14 oktyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Schitayu sebya obyazannoj predupredit'  vas, vikont, chto v  Parizhe vami uzhe
nachinayut zanimat'sya,  chto  vashe  otsutstvie  zamecheno i  o  prichine  ego uzhe
dogadalis'. Vchera  ya  byla na  ochen' mnogolyudnom zvanom uzhine, i  tam  samym
opredelennym obrazom govorilos', chto v derevne vas zaderzhivaet romanticheskaya
neschastnaya lyubov'; totchas zhe na licah vseh muzhchin, zaviduyushchih vashim uspeham,
i vseh pokinutyh vami zhenshchin izobrazilas' radost'. Poslushajtes' moego soveta
- ne  davajte  ukrepit'sya etim opasnym sluham i nemedlenno priezzhajte, chtoby
svoim prisutstviem prekratit' ih.
     Podumajte, esli hot' raz  budet pokolebleno  predstavlenie,  chto  pered
vami nel'zya ustoyat',  vy  vskore uvidite,  chto  vam  i dejstvitel'no  nachnut
gorazdo uspeshnee soprotivlyat'sya, chto soperniki vashi tozhe utratyat  uvazhenie k
vam i naberutsya smelosti  dlya bor'by s  vami, ibo kto iz nih  ne voobrazhaet,
chto on uzh, vo vsyakom sluchae, sil'nee dobrodeteli? V osobennosti zhe podumajte
horoshen'ko, chto iz  mnozhestva zhenshchin, svyaz'yu  s kotorymi vy pohvalyalis', te,
kotoryh vy v dejstvitel'nosti ne imeli, budut starat'sya rasseyat' zabluzhdenie
obshchestva na  svoj  schet,  a drugie sdelayut vse, chtoby ego obmanut'.  Slovom,
bud'te  uzh gotovy k  tomu,  chto  vas,  byt'  mozhet, stanut v  takoj zhe  mere
nedoocenivat', v kakoj donyne pereocenivali.
     Vozvrashchajtes'  zhe,  vikont,  ne  zhertvujte   svoej  slavoj  rebyacheskomu
kaprizu.  S  malyutkoj Volanzh vy sdelali vse, kak my hoteli,  a chto  do vashej
prezidentshi, to uzh, konechno, ostavayas' v desyati  l'e ot nee, vy ee iz golovy
ne vybrosite.  Uzh ne schitaete li vy, chto ona ustremitsya za vami? Mozhet byt',
ona i dumat'-to  o vas  zabyla, a esli i vspominaet, to lish' dlya togo, chtoby
poradovat'sya  vashemu unizheniyu. Zdes' zhe,  po krajnej mere,  vy smozhete najti
sluchaj s bleskom proyavit' sebya,  v chem sil'no nuzhdaetes'. A esli by vy stali
uporstvovat' v zhelanii  prodolzhat' svoe nelepoe priklyuchenie, to ne vizhu, chem
vozvrashchenie mozhet vam povredit'... - dazhe naprotiv.
     Pravo  zhe, esli  vasha prezidentsha obozhaet  vas, o chem vy mne tak  mnogo
govorili,  no  chto  tak  malo  dokazyvali,  -  edinstvennym  ee   utesheniem,
edinstvennoj  radost'yu dolzhna byt'  sejchas  vozmozhnost'  besedovat'  o  vas,
znat', chto vy delaete, chto govorite, chto dumaete,  znat', nakonec, o vas vse
do mel'chajshih podrobnostej. Vse  eti pustyaki priobretayut cenu iz-za lishenij,
kotorye ispytyvaesh'.  |to krohi hleba,  upavshie so  stola  bogacha:  tot  imi
prenebregaet,  no  bednyak   zhadno   podbiraet  ih   i  pogloshchaet.  Tak  vot,
bednyazhka-prezidentsha  i pitaetsya  teper' etimi krohami. I chem bol'she  ona ih
poluchit,  tem men'she budet stremit'sya nasytit'sya ostal'nym. K tomu zhe, s teh
por kak  vy znaete,  kto napersnica, vy mozhete ne  somnevat'sya, chto v kazhdom
pis'me ot nee soderzhitsya  po  men'shej mere  odna  nebol'shaya propoved'  i vse
nazidaniya, sposobnye, po ee mneniyu, sodejstvovat'  ukrepleniyu  celomudriya  i
podderzhaniyu dobrodeteli12. Zachem zhe predostavlyat' odnoj sredstva dlya zashchity,
a drugoj - vozmozhnost' vredit' vam?
     YA ne skazala by, chto razdelyayu vashe  mnenie otnositel'no ushcherba, kotoryj
vy yakoby poterpeli ot  peremeny napersnicy. Vo-pervyh, gospozha de Volanzh vas
nenavidit,  nenavist'  zhe  vsegda   pronicatel'nee  i  izobretatel'nee,  chem
simpatiya, a  vsya  dobrodetel'  vashej  staroj tetki  ne  zastavit ee hotya  by
odin-edinstvennyj raz  skazat'  chto-libo  durnoe o lyubimom plemyannike, ibo i
dobrodeteli  svojstvenny  slabosti.  A  vo-vtoryh, vashi  strahi osnovany  na
sovershenno nevernom nablyudenii.
     Nepravda, chto chem zhenshchiny starshe, tem oni zhestche i strozhe. Mezhdu soroka
i pyat'yudesyat'yu godami, kogda zhenshchiny s otchayaniem vidyat, kak uvyadaet ih lico,
i s beshenstvom  ubezhdayutsya, chto nado otkazat'sya ot prityazanij i naslazhdenij,
Kotorye  im eshche  tak  dorogi,  oni  dejstvitel'no  pochti  vsegda  stanovyatsya
zhelchnymi  hanzhami. |tot dlitel'nyj promezhutok vremeni im neobhodim dlya togo,
chtoby primirit'sya  s neizbezhnost'yu  velikoj zhertvy.  No  kak  tol'ko  zhertva
polnost'yu prinesena, oni razdelyayutsya na dve kategorii.
     K pervoj  otnositsya  bol'shaya chast'  zhenshchin: eto te,  u  kotoryh ne bylo
nichego, krome privlekatel'noj vneshnosti  i molodosti, - oni  vpadayut v tupuyu
apatiyu,  iz   kotoroj  ih  vyvodyat  lish'  karty  da  kakie-libo   proyavleniya
blagochestiya. Takie zhenshchiny pochti  vsegda skuchny, zachastuyu  vorchlivy,  inogda
pridirchivy, no redko byvayut zly. Nel'zya takzhe skazat',  strogi oni  ili net:
lishennye sobstvennyh myslej i chuvstv, oni povtoryayut bezo vsyakogo ponimaniya i
bez  razbora   vse,  chto  slyshat  ot  drugih,   sami  zhe   ostayutsya  polnymi
nichtozhestvami.
     Vtoruyu  kategoriyu,  gorazdo  bolee  redkuyu,  no  poistine  dragocennuyu,
sostavlyayut zhenshchiny, obladavshie harakterom i zabotivshiesya o tom, chtoby davat'
pishchu  svoemu  umu, a potomu umeyushchie sozdat' sebe zhizn' dazhe  togda, kogda im
uzhe  nechego  zhdat'  ot  prirody:  oni  prinimayutsya  ukrashat'  svoi  duhovnye
kachestva, kak ran'she ukrashali svoyu  vneshnost'. Takie  zhenshchiny obychno  ves'ma
zdravo  rassuzhdayut, a  um u  nih tverdyj, veselyj  i  izyashchnyj.  CHary vneshnej
prelesti  oni zamenyayut privlekayushchej k nim  dobrotoj, a  takzhe ozhivlennost'yu,
kotoraya  tem plenitel'nee, chem oni  starshe;  takim  obrazom i  udaetsya im  v
kakoj-to  mere  sblizit'sya  s molodezh'yu,  zasluzhivaya ee lyubov'.  No v  takih
sluchayah oni  ves'ma daleki ot  togo, chtoby, kak vy govorite, byt' zhestkimi i
strogimi:   privychka   k   snishoditel'nosti,   dlitel'nye   razmyshleniya   o
chelovecheskih  slabostyah, v osobennosti zhe vospominaniya o svoej  molodosti, -
edinstvennoe, chto privyazyvaet ih k zhizni, - delayut ih skoree  dazhe chrezmerno
terpimymi.
     Slovom,  ya hochu skazat' vam, chto  postoyanno starayus' byvat'  v obshchestve
staruh, ibo ochen' rano ponyala,  kak vazhno  im  ponravit'sya,  i sredi nih mne
vstrechalos'  nemalo  takih,  k kotorym  menya  vlekli ne  tol'ko  soobrazheniya
vygody, no i sklonnost'. Tut ya ostanavlivayus'. Ibo teper' vy zagoraetes' tak
bystro  i v to zhe vremya uvlecheniya vashi tak celomudrenny, chto ya opasayus', kak
by vy ne vlyubilis' vnezapno v svoyu staruyu tetushku i ne soshli by vmeste s neyu
v mogilu, gde, vprochem, uzhe davno prebyvaete. Vozvrashchayus' poetomu k delu.
     Nesmotrya na to, chto  vy, po-vidimomu, v vostorge ot svoej uchenicy, ya ne
mogu predstavit' sebe, chtoby ona  zanimala hot' kakoe-nibud' mesto  v  vashih
planah. Ona okazalas' pod rukoj, i  vy eyu ovladeli: prevoshodno! No ved' eto
zhe ne mozhet  byt' uvlecheniem.  Po pravde skazat',  dazhe i obladanie  tut  ne
polnoe:  ved' vy  zavladeli tol'ko ee telom. YA ne govoryu o serdce ee, ibo ne
somnevayus', chto ono  vam gluboko bezrazlichno;  no  dazhe i  pomysly ee zanyaty
otnyud' ne vami. Ne znayu, zametili li vy eto, no u menya est' dokazatel'stvo v
poslednem poluchennom ot nee pis'me13;  posylayu vam ego, chtoby  vy sami mogli
sudit'. Obratite vnimanie, ona vsegda govorit o vas - "gospodin de Val'mon":
vse mysli ee, dazhe te, kotorye probuzhdeny vami, v konce koncov  ustremleny k
Danseni, a  ego-to ona ne velichaet "gospodinom"; on  vsegda  prosto Danseni.
|tim ona otlichaet ego ot vseh drugih i, dazhe otdavayas' vam, blizost' oshchushchaet
tol'ko  k  nemu.  Esli  takaya lyubovnica kazhetsya  vam  obol'stitel'noj,  esli
naslazhdeniya, kotorye ona vam darit, vas privlekayut, vy dejstvitel'no skromny
i  netrebovatel'ny!  Esli  vam hochetsya  sohranit'  ee -  soglasna: eto  dazhe
sootvetstvuet  moim  planam.  No  mne kazhetsya,  chto vse  eto ne  stoit  dazhe
pyatiminutnyh  hlopot i  chto  nado vse  zhe  proyavit' nekotoruyu  vlast'  i,  k
primeru, ne  dopuskat' ee uvidet'sya s Danseni do  teh  por,  poka vy  ee  ne
zastavite hot' nemnogo pozabyt' ego.
     Prezhde chem ya perestanu zanimat'sya vami i perejdu k sebe, dolzhna vam eshche
skazat',  chto  priem,  k  kotoromu   vy,  po   vashim  slovam,  namerevaetes'
pribegnut', -  bolezn' -  horosho izvesten i  ochen' rasprostranen. Pravo  zhe,
vikont, vy ne osobenno izobretatel'ny! YA, kak vy sejchas uvidite, tozhe inogda
povtoryayus',  no starayus' pri  etom  raznoobrazit'  hotya  by  podrobnosti,  a
glavnoe  - menya opravdyvaet uspeh.  YA namerevayus' eshche raz popytat' schast'ya i
zatevayu novoe priklyuchenie. Priznayu, chto trudnostej  zdes'  ne predstavitsya i
slavy  budet nemnogo. No, po krajnej mere, eto menya razvlechet, -  a ya umirayu
ot skuki.
     Ne znayu uzh pochemu,  no  posle priklyucheniya s  Prevanom Bel'rosh  stal mne
prosto nevynosim. On  do  togo  usugubil vnimanie, nezhnost', poklonenie, chto
net sil terpet'. Sperva gnev ego  pokazalsya  mne zabavnym. Prishlos', odnako,
uspokoit'  ego,  ibo  predostavit'  emu  svobodu  dejstvij  oznachalo  by   -
skomprometirovat'  sebya; No  urezonit'  ego  ne  bylo  nikakoj  vozmozhnosti.
Poetomu   ya  reshila  proyavit'  pobol'she  chuvstv,  chtoby  legche  bylo  s  nim
spravit'sya. No on prinyal vse za chistuyu monetu i  s  teh por besit menya svoej
bespreryvnoj   vostorzhennost'yu.   Osobennoe    razdrazhenie    vyzyvaet   ego
oskorbitel'noe doverie ko mne  i uverennost', chto  teper' ya  prinadlezhu  emu
navsegda.  YA  chuvstvuyu sebya poistine unizhennoj.  Nedorogo zhe  on menya cenit,
esli  schitaet  sebya   dostojnym  togo,  chtoby  ya  ostanovila   na  nem  svoj
okonchatel'nyj  vybor! Odnazhdy on  dazhe  zayavil mne,  chto ya-de i ne mogla  by
polyubit'  nikogo,  krome  nego. Nu,  uzh  na  etot  raz potrebovalos' vse moe
blagorazumie,  chtoby ya srazu zhe ne razuverila  ego i ne rasskazala,  kak vse
obstoit na samom dele. Ved'  vot chudak:  podavaj  emu isklyuchitel'nye  prava!
Ohotno   priznayu,  chto  on  horosho  slozhen  i  vneshnost'   u  nego  dovol'no
privlekatel'naya,  no  v  konce koncov on  v lyubvi  ne bolee chem remeslennik.
Slovom, prishlo vremya nam rasstavat'sya.
     Vot uzhe dve nedeli, kak ya nachala osushchestvlyat' etot zamysel i poocheredno
isprobovala  holodnost',  kaprizy,  durnoe  nastroenie,  ssory.  No  upryamec
vcepilsya v  menya  mertvoj hvatkoj.  Pridetsya  pribegnut'  k  bolee  sil'nomu
sredstvu, i  dlya  etogo  ya uvozhu ego  k  sebe  v  derevnyu.  My  otpravlyaemsya
poslezavtra.  S  nami  tam  budet  vsego  neskol'ko  postoronnih  lic  -  ne
lyubopytstvuyushchih  i ne  slishkom  pronicatel'nyh,  i my  budem  pochti  tak  zhe
svobodny, kak esli  by nahodilis' v  polnom odinochestve. Tam  ya uzh  do takoj
stepeni peregruzhu ego lyubov'yu i laskami i my  budem tak  isklyuchitel'no  zhit'
drug dlya druga, chto, ruchayus', - on eshche bol'she, chem ya, zahochet polozhit' konec
etomu puteshestviyu,  kotoroe sejchas predstavlyaet sebe kak velichajshee schast'e.
I esli on vernetsya ne presyshchennym mnoyu eshche bol'she, chem ya im, mozhete govorit'
- razreshayu vam eto, - chto ya smyslyu v podobnyh veshchah tak zhe malo, kak vy.
     Predlogom dlya etogo, nekotorym obrazom, zatvornichestva sluzhit namerenie
po-nastoyashchemu zanyat'sya moim bol'shim processom,  kotoryj dejstvitel'no  budet
nakonec-to slushat'sya  v nachale zimy. YA chrezvychajno etomu  rada, ibo i vpryam'
krajne  nepriyatno, kogda vse  tvoe blagosostoyanie, mozhno  skazat',  visit  v
vozduhe. Ne to chtoby menya bespokoil ishod tyazhby; prezhde vsego pravda na moej
storone - tak uveryayut vse moi advokaty, a esli by dazhe vse obstoyalo inache, ya
byla by uzh  ochen' nelovkoj, kogda ne sumela by  vyigrat' process, v  kotorom
protiv menya odni maloletnie da  ih staryj opekun! No tak kak v  stol' vazhnom
dele  nichego  nel'zya upuskat' iz vidu, so mnoyu  budut oba moi advokata. Kak,
po-vashemu, - veselen'koe puteshestvie? Odnako,  esli ono pomozhet mne vyigrat'
delo i izbavit'sya ot Bel'rosha, ya ne pozhaleyu o poteryannom vremeni.
     A teper', vikont, ugadajte, kto  budet preemnikom. Dayu  vam  sto  ochkov
fory. A  vprochem, razve ya ne znayu, chto vy ne sposobny chto-libo ugadat'?  Tak
vot:  eto Danseni. Vy  udivleny, ne pravda li? Ved' ya eshche ne  doshla do togo,
chto mne ostaetsya lish'  vospityvat'  detej. No etot rebenok zasluzhivaet stat'
isklyucheniem:  on  obladaet  tol'ko  prelest'yu yunosti,  bez  ee  legkomysliya.
Sderzhannost',  s  kotoroj  on  vedet  sebya  v   obshchestve,  Ustranyaet  vsyakie
podozreniya,  i ona  zhe delaet ego osobenno priyatnym,  kogda ostaesh'sya s  nim
naedine. Razumeetsya, u menya lichno s nim takih svidanij eshche ne bylo: sejchas ya
vsego  lish' ego  napersnica, no,  sdaetsya mne,  pod pokrovom druzhby  u  nego
zametno ochen' ostroe vlechenie ko mne.  ZHal' bylo by, esli by ves'  etot um i
tonkost' chuvstv okazalis' prinesennymi v zhertvu i otupeli podle etoj durochki
Volanzh. Nadeyus',  on oshibaetsya, voobrazhaya, chto lyubit ee: ona etogo daleko ne
zasluzhivaet. YA otnyud' ne revnuyu k nej,  - no ved' eto bylo by ubijstvom, a ya
hochu spasti Danseni. Proshu vas poetomu, vikont, prilozhit' vse usiliya k tomu,
chtoby on ne smog uvidet'sya so  svoej  Sesil'yu (u nego eshche sohranilas' durnaya
privychka  nazyvat' ee  tak).  Pervoe  uvlechenie  vsegda  sohranyaet nad  nami
bol'shuyu vlast', chem dumaesh', i  ya ni v chem ne budu uverena, esli on uviditsya
s neyu teper', osobenno zhe v moe otsutstvie. Po vozvrashchenii zhe ya beru na sebya
vse i za vse ruchayus'.
     YA sperva bylo dumala  vzyat' molodogo cheloveka s soboj, no prinesla  etu
mysl' v zhertvu svoemu privychnomu blagorazumiyu. Krome togo, ya boyalas' by, chto
on zametit chto-nibud' mezhdu mnoyu i Bel'roshem, i byla by  v otchayanii, esli by
u  nego  vozniklo hot' malejshee predstavlenie o tom, chto proishodit. Pust' -
po  krajnej mere, v  ego voobrazhenii - ya  ostanus' chistoj  i  nezapyatnannoj,
slovom, takoj, kakoj sleduet byt', chtoby okazat'sya dostojnoj ego.

     Parizh, 15 oktyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Dorogoj drug moj, ya ne  v silah  poborot' bespokojstva i, ne znaya dazhe,
budete li vy v sostoyanii otvetit' mne, ne mogu ne rassprosit' vas. Hotya vy i
schitaete, chto u gospodina de Val'mona net nichego opasnogo, ya ne razdelyayu toj
uverennosti v horoshem ego sostoyanii, kakoj,  vidimo,  proniknuty vy. Neredko
sluchaetsya,  chto  melanholiya  i  stremlenie uklonit'sya  ot obshcheniya  s  lyud'mi
okazyvayutsya  predvestnikami ser'eznogo zabolevaniya.  Telesnye stradaniya  tak
zhe, kak  i dushevnye, vyzyvayut potrebnost' v odinochestve, i chasto my uprekaem
za durnoe raspolozhenie duha teh, kogo mozhno tol'ko zhalet', kak bol'nyh.
     Mne kazhetsya, chto  emu vse zhe sledovalo by  s kem-nibud' posovetovat'sya.
Kak eto vy sejchas, tozhe boleya, ne imeete podle sebya vracha? Moj vrach, kotoryj
byl u menya segodnya utrom i s kotorym - ne skroyu ot vas - ya kosvennym obrazom
posovetovalas',  polagaet,  chto  vnezapnoj   apatiej  u  lyudej   ot  prirody
deyatel'nyh  prenebregat' ne  sleduet.  On  zhe dobavil, chto bolezn',  esli ee
vovremya ne zahvatit', ne poddaetsya lecheniyu. Zachem zhe podvergat' takomu risku
stol' dorogoe vam sushchestvo?
     Bespokojstvo  moe usilivaetsya tem,  chto vot uzhe  chetyre  dnya, kak  ya ne
poluchayu  ot nego izvestij. Bozhe moj! Uzh ne obmanyvaete li vy menya naschet ego
sostoyaniya? Pochemu  by  on vdrug perestal pisat' mne? Esli tol'ko iz-za togo,
chto ya neizmenno vozvrashchala emu pis'ma, to mne kazhetsya, chto on gorazdo ran'she
prinyal by takoe reshenie. Nakonec,  hotya smeshno verit' predchuvstviyam, ya uzhe v
techenie  neskol'kih dnej  pogruzhena v takuyu  tosku,  chto mne  prosto strashno
stanovitsya. Ah, mozhet byt', ya nakanune velichajshej bedy!
     Vy  ne poverili  by - i mne  stydno vam v  etom priznat'sya, - kakoe dlya
menya ogorchenie ne poluchat' bol'she teh pisem, kotorye ya sama zhe  otkazyvalas'
chitat'. YA vse-taki imela uverennost' v tom, chto on  obo mne dumaet! I ya hotya
by videla  chto-to, ishodyashchee ot nego. YA ne  raspechatyvala  etih pisem,  no ya
plakala, glyadya na  nih; slezy  moi  tekli legche i byli  ne stol' gor'kimi, i
tol'ko eti slezy hot' nemnogo rasseivali unynie, v kotorom ya nahozhus' so dnya
vozvrashcheniya.  Zaklinayu  vas, snishoditel'nyj  drug  moj, napishite  mne svoej
rukoj,  kak  tol'ko smozhete,  a  poka  rasporyadites',  chtoby  mne  ezhednevno
soobshchali o vas i o nem.
     YA  vizhu, chto  pochti  ni slova  ne skazala  lichno vam, no  vy znaete moi
chuvstva,  moyu bezgranichnuyu  privyazannost', moyu nezhnuyu blagodarnost' za  vashu
chuvstvitel'nuyu druzhbu. Vy prostite  mne  smyatenie, v kotorom ya nahozhus', moi
smertel'nye  stradaniya,  uzhasnejshuyu  muku  -  strashit'sya  bedstvij,  prichina
kotoryh, vozmozhno, ya zhe sama.  Velikij bozhe! |ta dovodyashchaya do otchayaniya mysl'
presleduet   menya,  razdiraet  mne  serdce.  Ne  hvatalo  mne  tol'ko  etogo
neschast'ya, i ya chuvstvuyu, chto rozhdena lish' dlya togo, chtoby ispytat' ih vse.
     Proshchajte, dorogoj drug, lyubite menya, zhalejte menya. Poluchu li  ya segodnya
ot vas pis'mo?

     Parizh, 16 oktyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Udivitel'naya veshch', prelestnyj drug  moj:  stoit tol'ko rasstat'sya  -  i
srazu  kak-to perestaesh'  ponimat' drug druga. Poka ya byl podle vas,  u  nas
vsegda  bylo polnoe  edinstvo chuvstv i  vzglyadov. A iz-za  togo, chto vot uzhe
okolo treh mesyacev  ya vas ne vizhu, my po povodu vsego rashodimsya vo mneniyah.
Kto iz nas dvoih ne prav? Razumeetsya, vy-to otvetili by, ne koleblyas', no ya,
bolee  rassuditel'nyj ili bolee vezhlivyj, ne mogu reshit'sya. Ogranichus'  tem,
chto otvechu na vashe pis'mo  i soobshchu vam o dal'nejshem svoem povedenii. Prezhde
vsego   blagodaryu  vas   za   sovet,   kotoryj  vy  daete   mne  po   povodu
rasprostranyayushchihsya obo mne sluhov. No poka ya na etot schet ne trevozhus', ibo,
kazhetsya,  mogu  s  uverennost'yu  skazat',  chto  vskore u  menya  budet polnaya
vozmozhnost' zastavit' ih  smolknut'. Bud'te  spokojny: v svete ya poyavlyus' ne
inache,  kak zavoevav  eshche bol'shuyu slavu i  buduchi  eshche  bolee  dostoin  vas.
Nadeyus',  chto  mne  zachtut dazhe v kakoj-to  stepeni priklyuchenie  s  malyutkoj
Volanzh, k kotoromu vy otnosites' stol' prenebrezhitel'no. Kak budto eto takie
uzh pustyaki - za odin vecher otbit' devushku u ee  vozlyublennogo, kotorogo  ona
lyubit,  tut   zhe  popol'zovat'sya  eyu  skol'ko  tebe   ugodno   i  sovershenno
besprepyatstvenno, kak budto eto tvoya sobstvennost', poluchit' ot nee to, chego
osmelish'sya potrebovat'  ne  u kazhdoj devicy,  sdelavshej sebe  iz  etih veshchej
remeslo, i pri  etom  ni v malejshej stepeni ne  narushit' ee nezhnoj lyubvi, ne
sdelat'  ee  ni nepostoyannoj, ni dazhe nevernoj, ibo ya i vpryam'  niskol'ko ne
zanimayu  ee  myslej!  Takim  obrazom, kogda  eta prihot' u  menya projdet,  ya
vozvrashchu ee v  ob®yatiya  vozlyublennogo,  i pri etom okazhetsya, chto ona nichego,
esli mozhno tak vyrazit'sya, ne zametila. Uzh takoe li eto obychnoe delo? K tomu
zhe, pover'te mne, raz uzh ona proshla cherez moi ruki, nachala,  vnushennye mnoj,
poluchat dal'nejshee razvitie, i mogu  predskazat', chto  robkaya uchenica vskore
tak  pokazhet  sebya, chto  sdelaet  chest' uchitelyu. Tem  zhe,  kto  predpochitaet
geroicheskij zhanr, ya pokazhu prezidentshu - sej priznannyj obrazec dobrodeteli!
- uvazhaemuyu dazhe ot®yavlennymi rasputnikami, slovom,  tu, na kogo  pokusit'sya
nikto by i ne podumyval. YA, povtoryayu vam, pokazhu ee  zhenshchinoj, zabyvshej svoj
dolg   i   dobrodetel',   zhertvuyushchej   svoej   reputaciej  i  dvumya   godami
celomudrennogo  supruzhestva  radi  schast'ya ponravit'sya  mne, radi  op'yaneniya
schast'em lyubit'  menya i schitayushchej, chto  za vse  eti  zhertvy  ona  dostatochno
voznagrazhdena odnim slovom, odnim vzglyadom, kotoryh ej k tomu zhe i ne vsegda
udaetsya dobit'sya.  YA  sdelayu bol'she - ya ee  broshu,  i, esli u menya  okazhetsya
preemnik, znachit, ya  ne znayu etu zhenshchinu. Ona ustoit i pered  potrebnost'yu v
uteshenii,  i  pered  privychkoj  k  naslazhdeniyu, i dazhe pered  zhazhdoj  mesti.
Slovom, ona budet sushchestvovat' lish' dlya menya, i kakov by ni byl etot ee put'
- korotok ili  dlinen, nikto, krome menya,  ne otkroet i ne zakroet pered nej
shlagbauma.  A dostignuv etogo triumfa, ya skazhu svoim  sopernikam: "Vzglyanite
na sodeyannoe mnoyu i najdite v nashe vremya vtoroj takoj zhe primer!"
     Vy  sprosite,  otkuda u menya sejchas takaya bezgranichnaya samouverennost'?
Delo v tom, chto  uzhe s nedelyu  ya pronik v tajny moej prelestnicy: ona mne ih
ne otkryvaet,  no  ya  ih pohishchayu. Dva  pis'ma  ot nee  k  gospozhe de Rozmond
skazali  mne vpolne  dostatochno,  i  vse  prochie  ya stanu chitat'  tol'ko  iz
lyubopytstva. CHtoby dostignut'  svoego,  mne  nado tol'ko  uvidet'sya s nej, a
sposob ya uzhe nashel i totchas zhe pushchu ego v hod.
     Vam,   kazhetsya,  lyubopytno?..  Net,   v  nakazanie  za  neverie  v  moyu
izobretatel'nost'  vy  ego ne uznaete. Pravo  zhe,  vy zasluzhivaete,  chtoby ya
perestal  s  vami  byt'  otkrovennym,  vo  vsyakom  sluchae  na  vremya   etogo
priklyucheniya.  I  znajte,  chto, esli  by ne  sladostnaya nagrada,  kotoruyu  vy
obeshchali  mne  za uspeh v etom dele, ya  by perestal vam o  nem govorit'.  Kak
vidite, ya  rasserzhen.  Odnako v  nadezhde na to, chto  vy ispravites', ya gotov
ogranichit'sya  etim  legkim  nakazaniem i,  vnov'  obretya  snishoditel'nost',
zabyvayu na mig svoi velikie plany, chtoby obsudit' s vami vashi.
     Tak, znachit, vy  u sebya v derevne, skuchnoj, kak chuvstvo, i  unyloj, kak
vernost'! A bednyaga Bel'rosh! Vy ne dovol'stvuetes' tem,  chto poite ego vodoj
zabveniya, vy prevrashchaete  eto v pytku. Kak zhe on sebya  chuvstvuet? Horosho  li
perenosit  on  toshnotu ot lyubovnogo presyshcheniya? Ochen'  hotel by ya, chtoby  ot
vsego etogo on tol'ko krepche privyazalsya  by  k vam. Mne  lyubopytno, kakoe zhe
eshche bolee dejstvennoe lekarstvo umudrites' vy primenit'. Pravo zhe, mne zhal',
chto vy  okazalis'  vynuzhdeny pribegat' k takim sredstvam. Sam ya  lish' raz  v
zhizni  vospol'zovalsya   lyubov'yu  kak  priemom.  Prichina   byla,  razumeetsya,
dostatochno veskaya: ved' rech'  idet o  grafine  de***.  Raz dvadcat', kogda ya
nahodilsya v ee ob®yatiyah, menya podbivalo skazat': "Sudarynya, ya otkazyvayus' ot
mesta, kotorogo domogayus'; pozvol'te  zhe mne  ostavit' to, kotoroe ya zanimayu
sejchas".  Dolzhen skazat', chto iz vseh zhenshchin,  kotorymi ya  obladal, tol'ko o
nej mne bylo po-nastoyashchemu priyatno zloslovit'.
     CHto  kasaetsya  vashih pobuzhdenij, to, po pravde govorya,  ya nahozhu ih  na
redkost'  nelepymi,  i vy byli pravy, dumaya, chto ya  ne dogadayus', kto  budet
preemnikom Bel'rosha. Kak! Vse eti vashi hlopoty - radi Danseni! |, milyj drug
moj,   predostav'te   emu   obozhat'   svoyu   dobrodetel'nuyu  Sesil'   i   ne
komprometirujte sebya uchastiem v etih detskih igrah. Pust' shkol'niki poluchayut
vospitanie u nyanek ili igrayut s pansionerkami  v nevinnye  igry.  Neuzheli vy
stanete  obremenyat'  sebya  novichkom,  kotoryj ne  sumeet ni  vzyat'  vas,  ni
pokinut' i  s kotorym vam pridetsya  vse  delat'  samoj?  Ne shutya govoryu vam:
etogo vybora ya ne  odobryayu. I kakuyu by  stroguyu tajnu  vy v dannom sluchae ni
soblyudali, on unizil by vas hotya by v moih glazah i pered  sobstvennoj vashej
sovest'yu.
     Vy govorite, chto nachinaete  ispytyvat' k nemu  sil'noe vlechenie; uveryayu
vas, vy navernyaka zabluzhdaetes', i, kazhetsya, ya dazhe soobrazil, v chem prichina
etogo samoobmana. Preslovutoe  otvrashchenie k Bel'roshu  ovladelo vami  v  dni,
kogda krugom  bylo pusto, i  Parizh ne mog predostavit' vam  nikakogo vybora;
vashe chrezmerno  pylkoe voobrazhenie  i  zastavilo vas  ostanovit'sya na pervom
popavshemsya  predmete.  No primite  zhe  vo  vnimanie, chto  po  vozvrashchenii vy
smozhete  vybirat'  iz  tysyach,  a  esli   vy  opasaetes',  chto  vam  pridetsya
bezdejstvovat'  i skuchat',  otkladyvaya  svoj vybor, ya gotov razvlech'  vas  v
svobodnoe vremya.
     Ko vremeni vashego  vozvrashcheniya glavnye moi dela  okazhutsya tak ili inache
zakonchennymi, i uzh, naverno, ni kroshka Volanzh,  ni dazhe sama prezidentsha  ne
budut  togda  zanimat'  menya   nastol'ko,  chtoby  ya  ne  mog  byt'  v  vashem
rasporyazhenii vsyakij raz, kak vy etogo pozhelaete. Mozhet sluchit'sya, chto k tomu
vremeni ya uzhe peredam devochku v ruki ee nesmelogo vozlyublennogo. Nesmotrya na
vse, chto vy govorili, ya ne mogu soglasit'sya s vami, chto v naslazhdeniyah s neyu
net  nichego prityagatel'nogo.  Tak  kak ya  hochu, chtoby u  nee  na  vsyu  zhizn'
sohranilos' obo mne  vospominanie, kak o luchshem iz muzhchin,  ya  usvoil s  neyu
takoj  ton, kotorogo  ne  smogu  dolgo vyderzhat' bez ushcherba dlya  zdorov'ya. I
otnyne menya s  nej svyazyvayut  tol'ko  te zaboty, kotorye posvyashchaesh' semejnym
delam...
     Vy ne  ponimaete?  Delo v tom, chto  sejchas ya zhdu  tol'ko vtorogo sroka,
chtoby ukrepit'sya  v  svoih nadezhdah i ubedit'sya,  chto raschety  moi polnost'yu
opravdalis'. Da,  prelestnyj drug moj, u menya imeyutsya uzhe pervye ukazaniya na
to,  chto muzh moej uchenicy ne umret bez potomstva i chto  v budushchem glava doma
ZHerkurov budet lish' mladshim otpryskom  Val'monov.  No dajte mne zavershit' po
svoej  prihoti  eto priklyuchenie,  kotoroe  nachato bylo  mnoyu  lish' po  vashej
pros'be. Podumajte, chto,  esli  iz-za vas Danseni okazhetsya nepostoyannym, vsya
ostrota etoj istorii  propadet.  Primite, nakonec, vo  vnimanie,  chto esli ya
predlagayu  vam  sebya v  kachestve  zameny  ego  podle  vashej  osoby, to  imeyu
nekotoroe pravo na predpochtenie.
     I ya tak sil'no rasschityvayu  na  nego, chto ne  poboyalsya pojti  naperekor
vashim  zamyslam  i  sam   sodejstvoval  usileniyu  nezhnoj  strasti  nesmelogo
vlyublennogo  k pervomu i stol'  dostojnomu predmetu ego vybora. Itak, zastav
vchera vashu  podopechnuyu  za  pis'mom  k nemu, i otorvav  ee  sperva ot  etogo
sladostnogo zanyatiya dlya  drugogo, eshche bolee sladostnogo, ya zatem poprosil ee
pokazat' mne nachatoe pis'mo. Najdya ton ego holodnym i prinuzhdennym, ya dal ej
ponyat', chto ne takim sposobom smozhet ona uteshit'  vozlyublennogo, i ubedil ee
napisat' drugoe  pod  moyu  diktovku.  V  nem,  podrazhaya,  naskol'ko  mog, ee
prostodushnoj boltovne, ya postaralsya ukrepit' lyubov' yunoshi bolee opredelennoj
nadezhdoj. Molodaya osoba, kak ona sama  zayavila, prishla  v polnyj  vostorg ot
togo, chto  umeet tak horosho vyrazhat'sya, i  otnyne  perepiska poruchaetsya mne.
CHego ya tol'ko  ne delayu dlya etogo Danseni! YA odnovremenno  i priyatel' ego, i
napersnik, i sopernik, i vozlyublennaya! I dazhe v nastoyashchij mig ya okazyvayu emu
uslugu, spasaya ot vashih pagubnyh uz. Da,  razumeetsya, pagubnyh: ibo obladat'
vami, a zatem poteryat' vas  - znachit zaplatit' za mgnovenie  schast'ya vechnymi
sozhaleniyami.
     Proshchajte, moj  prelestnyj  drug.  Soberites'  s silami i razdelajtes' s
Bel'roshem kak mozhno  skoree. Ostav'te mysl' o Danseni i prigotov'tes'  vnov'
obresti i vnov' podarit' mne sladostnye utehi nashej pervoj svyazi.

     P.S. Pozdravlyayu vas s  predstoyashchim slushaniem vashego dela. YA byl by rad,
esli by eto velikoe sobytie sovershilos' v moe carstvovanie.

     Iz zamka ***, 19 oktyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k Sesili Volanzh
     Gospozha de  Mertej uehala segodnya utrom  v derevnyu.  Takim obrazom, moya
prelestnaya Sesil', ya lishilsya edinstvennoj  radosti, kotoraya ostavalas' mne v
vashe otsutstvie, - govorit' o vas s vashim i moim drugom. S nekotoryh por ona
razreshila  mne  nazyvat'  ee tak, i ya vospol'zovalsya  razresheniem, tem bolee
ohotno, chto -  kazalos' mne -  ya takim obrazom stanovlyus'  blizhe k vam. Bozhe
moj,  do  chego  eta  zhenshchina mila!  Kakoe plenitel'noe ocharovanie umeet  ona
pridavat' druzhbe! Kazhetsya, chto eto nezhnoe chuvstvo ukrashaetsya i ukreplyaetsya v
nej vsem tem, chego ona ne otdaet lyubvi. Esli by vy znali, kak ona vas lyubit,
kak ej  priyatno slushat', kogda ya govoryu o vas!.. Kakoe schast'e  zhit'  tol'ko
radi vas obeih, besprestanno perehodya ot upoeniya lyubov'yu k  nezhnym vostorgam
druzhby, posvyativ im  vse svoe sushchestvovanie, byt' v  nekotorom smysle tochkoj
peresecheniya  vashej  vzaimnoj privyazannosti i postoyanno oshchushchat', chto  kogda ya
starayus' sdelat'  schastlivoj odnu, to  v ravnoj mere delayu eto i dlya drugoj!
Lyubite,  moj  prelestnyj  drug,  krepko lyubite  etu  ocharovatel'nuyu zhenshchinu.
Razdelyajte  moyu  privyazannost'  k  nej,  chtoby  pridat' etomu chuvstvu bol'she
cennosti. S teh por kak ya vkusil prelest' druzhby, mne hochetsya, chtoby i vy ee
ispytali. Mne kazhetsya, chto, esli kakaya-nibud' radost' ne razdelena s vami, ya
naslazhdayus'  eyu  lish'  napolovinu.  Da,  moya Sesil', ya  hotel by oveyat' vashe
serdce samymi sladostnymi chuvstvami, chtoby kazhdoe iz etih  dushevnyh dvizhenij
dostavlyalo vam  schast'e. I pri etom ya schital  by, chto otdayu  vam  lish' chast'
togo blazhenstva, kotoroe poluchayu ot vas.
     Pochemu zhe vse eti voshititel'nye plany dolzhny ostavat'sya lish' volshebnoj
igroj  moej fantazii,  a dejstvitel'nost',  naprotiv, prinosit mne lish' odni
muchitel'nye,  neskonchaemye lisheniya? Vy laskali  menya nadezhdoj, chto  ya  smogu
uvidet'sya s vami v derevne, gde vy nahodites', - teper' ya vizhu, chto ot etogo
nado  otkazat'sya. Edinstvennoe moe uteshenie - ubezhdat' sebya, chto dlya vas eto
i v samom  dele nevozmozhno. A  vy  dazhe ne hotite skazat'  mne  etogo  sami,
posetovat'  na eto vmeste so mnoyu!  Uzhe dvazhdy  moi  zhaloby po  etomu povodu
ostalis' bez  otveta. Ah, Sesil', Sesil', ya gotov verit', chto vy lyubite menya
vsemi silami dushi, no  dusha  vasha ne pylaet, podobno moej! Pochemu ne ot menya
zavisit  preodolevat'  prepyatstviya? Pochemu ne  dano  mne  zhertvovat'  svoimi
interesami vmesto vashih? YA vskore sumel by dokazat' vam, chto  dlya lyubvi  net
nichego nevozmozhnogo.
     Vy ne soobshchaete mne takzhe, kogda mozhet konchit'sya eta zhestokaya  razluka;
zdes'  ya,  mozhet byt', smog by  vse zhe povidat'sya s vami. Vash voshititel'nyj
vzor ozhivil by moyu ugnetennuyu  dushu, ego trogatel'noe vyrazhenie uspokoilo by
moe serdce, kotoroe poroyu tak v etom nuzhdaetsya. Prostite, moya Sesil', v etom
opasenii  net  nikakoj  podozritel'nosti.  YA  veryu  v  vashu lyubov',  v  vashe
postoyanstvo. Ah, ya stal by chereschur  neschastnym, esli by usomnilsya v nih. No
nas razdelyaet stol'ko prepyatstvij! I ih stanovitsya vse bol'she i bol'she! Drug
moj, ya toskuyu, zhestoko toskuyu. Kazhetsya,  iz-za ot®ezda gospozhi  de Mertej  u
menya obostrilos' oshchushchenie vseh moih neschastij.
     Proshchajte, moya Sesil', proshchajte,  moya lyubimaya. Podumajte  o tom, chto vash
vozlyublennyj stradaet i chto lish' vy odna mozhete vernut' emu schast'e.

     Parizh, 17 oktyabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh kavaleru Danseni
     (prodiktovano Val'monom)
     Neuzheli  vy dumaete,  milyj  moj drug,  chto  nado branit' menya, chtoby ya
stala grustit', kogda  ya znayu, chto vy  toskuete? I  neuzheli vy somnevaetes',
chto ya stradayu vsem tem, chto  vas muchit? YA  razdelyayu dazhe  te vashi stradaniya,
kotorye sama  vynuzhdena vam prichinyat', a, pomimo vsego etogo, muchus'  eshche  i
ottogo, chto vy ko  mne tak nespravedlivy. O, eto nehorosho! YA ponimayu, otchego
vy rasserdilis': oba  poslednih raza, kogda vy  prosili  razresheniya priehat'
syuda, ya vam ne  otvetila. No razve tak legko na eto otvetit'? Vy dumaete - ya
ne  ponimayu,  chto to, chego vy hotite,  ochen' durno? A ved' esli mne i zaochno
tak trudno vam otkazyvat', chto bylo  by, esli by vy nahodilis' zdes'? I eshche:
pozhelaj  ya  uteshit'  vas  na  odin  mig,  mne  potom prishlos'  by vsyu  zhizn'
raskaivat'sya.
     Vidite, ya  nichego ot vas ne skryvayu. Takovy moi  prichiny - sudite o nih
sami.  YA  by,  mozhet  byt',  i  sdelala  to, chego  vy  hotite,  esli  by  ne
obstoyatel'stva, o kotoryh  ya vam soobshchala: etot gospodin de ZHerkur, vinovnik
vseh nashih  neschastij, priedet eshche ne tak  skoro,  a tak kak s nekotoryh por
mama so mnoj gorazdo myagche i  ya, so svoej storony, laskova s nej,  naskol'ko
eto vozmozhno,  kto znaet - chego ya ne smogu ot nee dobit'sya? A razve ne  bylo
by dlya nas  gorazdo luchshe, esli by my mogli byt' schastlivy, ni v chem sebya ne
uprekaya? Esli  verit' tomu, chto mne  chasto govorili,  muzhchiny gorazdo men'she
lyubyat svoih  zhen,  kogda oni slishkom  sil'no  lyubili  ih do zhenit'by.  I eto
opasenie uderzhivaet menya bol'she vsego prochego. Drug moj, razve vy ne uvereny
v moem serdce, i razve vremya tak uzh ne terpit?
     Slushajte:  obeshchayu  vam,  chto,  esli  mne  ne   udastsya  izbezhat'  etogo
zloschastnogo zamuzhestva s gospodinom  de ZHerkurom, kotorogo ya  tak nenavizhu,
eshche dazhe ne uznav ego, - nichto ne uderzhit menya, i  ya stanu  vashej, naskol'ko
eto budet v moej vlasti, i dazhe do svad'by. Tak kak dlya menya vazhno lish' odno
- chtoby vy lyubili menya,  i tak  kak vy horosho  pojmete, chto  esli ya postupayu
durno, to ne po svoej vine, -  vse ostal'noe  mne bezrazlichno,  lish'  by  vy
obeshchali mne lyubit'  menya vsegda  tak zhe,  kak  sejchas. No,  drug  moj,  poka
predostav'te mne dejstvovat', kak sejchas, i ne trebujte ot menya togo, chego ya
ne  mogu sdelat' po  ves'ma veskim prichinam, no v chem mne ochen' tyagostno vam
otkazyvat'.
     YA  hotela  by  takzhe, chtoby  gospodin de Val'mon  ne  tak  nastoyatel'no
ugovarival menya  ustupit' vam: eto  lish' sil'nee rastravlyaet moe  gore. O, u
vas v ego  lice ochen' dobryj drug, mogu vas uverit'! On  delaet vse tak, kak
vy sami delali by.  No proshchajte,  milyj moj drug, ya nachala vam pisat'  ochen'
pozdno i provela  za pis'mom  nemaluyu chast' nochi. Idu skoree lozhit'sya, chtoby
naverstat' poteryannoe vremya. Celuyu vas, no ne branite menya bol'she.

     Iz zamka ***, 18 oktyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k markize de Mertej
     Esli  verit' kalendaryu, obozhaemyj drug moj, vy otsutstvuete  vsego  dva
dnya,  esli zhe verit' moemu serdcu  - to dva stoletiya. A ved' sleduet verit',
kak vy  sami mne govorili,  prezhde vsego svoemu serdcu. Znachit, davno prishla
vam pora vozvrashchat'sya, i  vse dela vashi dolzhny byt' bolee chem zakoncheny. Kak
vy hotite,  chtoby ya interesovalsya  vashim  processom, esli - vyigraete vy ego
ili proigraete  - ya vse  ravno  dolzhen platit'  izderzhki toskoj ot razluki s
vami?  O,  kak mne  hotelos' by pobranit'sya  s vami,  i kakaya dosada - imet'
takuyu osnovatel'nuyu prichinu serdit'sya i ne imet' prava na eto.
     A  razve ne podlinnaya  nevernost', ne samaya  chernaya  izmena -  ostavit'
druga vdali ot  sebya, posle  togo  kak  vy  priuchili  ego  ne umet' bez  vas
obhodit'sya?  Skol'ko by vy ni sovetovalis' so svoimi advokatami, - dlya takoj
zhestokosti  oni opravdaniya  ne  otyshchut. I, krome togo, eti lyudi znayut tol'ko
dovody, idushchie  ot razuma,  a  ih nedostatochno,  chtoby otvetit'  na  zaprosy
chuvstva.
     CHto  kasaetsya menya, to  posle vseh vashih  uverenij, chto poezdku  etu vy
predprinyali, povinuyas' golosu razuma, ya sovsem rassorilsya s etim  razumom. YA
ne zhelayu  bol'she  ego  slushat', dazhe togda, kogda on  velit mne  zabyt' vas.
Sovet  etot,  odnako,  ochen'  razumnyj  i,  kstati  skazat',   ne  takoj  uzh
neosushchestvimyj,  kak  vam mozhet pokazat'sya.  Dlya  etogo  dostatochno bylo  by
poteryat'  privychku besprestanno dumat' o  vas,  a  zdes'  - bud'te uvereny -
nichto by mne o vas ne napominalo.
     Nashi    samye   krasivye   zhenshchiny,    kotorye    schitayutsya    naibolee
ocharovatel'nymi,  nastol'ko  vse zhe ne  mogut sravnit'sya s vami, chto po  nim
nel'zya sostavit'  o vas  ni  malejshego predstavleniya.  YA dazhe dumayu, chto, na
izoshchrennyj vzglyad,  mezhdu nimi  i  vami okazhetsya  tem  bol'she  razlichij, chem
bol'she po pervomu vpechatleniyu bylo shodstva; chto by oni ni delali, kak by ni
napryagali  sily i umen'e, im  vsegda budet ne hvatat' odnogo  -  byt' imenno
vami, a ved' v etom-to i sostoit vashe ocharovanie. K sozhaleniyu, kogda dni tak
dolgo tyanutsya i net  nikakogo  dela,  nachinaesh'  mechtat',  stroit' vozdushnye
zamki,  sozdavat'  sebe  himery.   Malo-pomalu  voobrazhenie  vosplamenyaetsya,
staraesh'sya kak mozhno luchshe razukrasit' tvorenie svoej mechty, sobiraesh' v ume
vse, chto osobenno privlekaet, nakonec, rozhdaetsya  sovershennyj  obraz,  i tut
voobrazhaemyj  portret  vozvrashchaet   mysl'   k   originalu,  i  s  udivleniem
ubezhdaesh'sya, chto  vse  vremya  tol'ko  odno  i delal:  dumal  o vas. Vot i  v
nastoyashchuyu minutu  ya  vpal pochti  v takoe  zhe  zabluzhdenie.  Mozhet  byt',  vy
dumaete, chto ya prinyalsya pisat' vam, chtoby govorit' o vas? Niskol'ko: ya hotel
ot  vas  otvlech'sya.  Mne  nuzhno  bylo  pogovorit' s  vami  o  mnogih  veshchah,
neposredstvenno  k vam ne otnosyashchihsya i, kak vy znaete, ves'ma i  ves'ma dlya
menya vazhnyh. A otvleksya  ya kak raz  ot  nih.  S kakih zhe eto por  ocharovanie
druzhby  otvlekaet ot char lyubvi?  Ah, esli priglyadet'sya povnimatel'nej, mozhet
byt', mne  est' v  chem  sebya upreknut'! No -  tss! Zabudem etot legkij greh,
chtoby vnov' ne vpast' v nego, i pust' o nem ne uznaet dazhe moj drug.
     No pochemu, pochemu vas net zdes', chtoby otvetit' mne, chtoby vernut' menya
na  put' istinnyj, chtoby govorit' so mnoj o  moej Sesili i uvelichivat', esli
eto tol'ko vozmozhno, schast'e  lyubvi k nej  sladostnoj  mysl'yu,  chto  lyublyu ya
vashego druga?  Da, nechego skryvat', lyubov',  kotoruyu  ona mne vnushaet, stala
dlya  menya eshche  dragocennej  s  teh por,  kak vy soblagovolili  vyslushat' moe
priznanie v nej. Mne tak radostno  otkryvat' pered vami moe serdce, zanimat'
vashe  serdce moimi chuvstvami, vveryat'  emu ih vse bez  ostatka! Mne kazhetsya,
chto  oni  stanovyatsya  dorozhe dlya  menya po  mere  togo,  kak  vy  blagovolite
prinimat'  ih. A  potom  ya  glyazhu na  vas i dumayu: "Vot kto hranit  vse  moe
schast'e".
     O svoih delah ya nichego novogo soobshchit' ne mogu. Poslednee poluchennoe ot
nee pis'mo uvelichivaet i ukreplyaet moi nadezhdy, no vmeste s tem otdalyaet ih.
Odnako  dovody ee tak  chuvstvitel'ny i blagorodny, chto ya ne mogu ni poricat'
ee, ni zhalovat'sya. Mozhet  byt', vy ne vpolne  ponimaete to, chto  ya  pishu, no
pochemu  vas  zdes'  net? Hotya  drugu  mozhno  vse  skazat',  ne  vse, odnako,
napishesh'.  Lyubovnym  zhe  tajnam  svojstvenna  osobaya  hrupkost':  ih  nel'zya
otdavat'  na volyu  vetra. Esli ih poroyu i vypuskaesh' na  svet bozhij, za nimi
vse zhe nado prismatrivat'; nado, esli  mozhno tak vyrazit'sya, svoimi  glazami
prosledit'  za tem, kak oni  vojdut  v novuyu svoyu obitel'. Ah, vozvrashchajtes'
zhe, moj plenitel'nyj drug. Vy sami vidite,  kak neobhodimo vashe prisutstvie.
Zabud'te,  nakonec, tysyachi  razumnyh dovodov, uderzhivayushchih  vas tam,  gde vy
sejchas nahodites', ili zhe nauchite menya zhit' tam, gde vas net.
     Imeyu chest' i proch.

     Parizh, 19 oktyabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     Hotya boli moi eshche ne prekratilis', krasavica moya, pytayus' vse zhe pisat'
vam  sobstvennoruchno, chtoby mne mozhno bylo pogovorit' s vami o  tom, chto vas
tak zanimaet. Plemyannik moj po-prezhnemu pogruzhen v mizantropiyu. On neizmenno
spravlyaetsya o moem zdorov'e, no sam ni razu ne zashel uznat'  o nem, hotya ya i
velela prosit' ego zajti; ya vizhu ego ne  bol'she, chem esli by on  nahodilsya v
Parizhe.  Segodnya utrom, odnako, ya  vstretilas' s nim  v meste, gde nikak  ne
dumala  ego uvidet':  v  svoej domashnej chasovne, kuda ya soshla vpervye  posle
togo,  kak nachalsya muchitel'nyj moj pripadok.  Segodnya ya  uznala,  chto  uzhe v
techenie  chetyreh  dnej  on  ne propuskaet  messy.  Dal  by  bog,  chtoby  tak
prodolzhalos'!
     Kogda ya voshla  v chasovnyu, on podoshel ko  mne i ochen' serdechno pozdravil
menya  s uluchsheniem zdorov'ya. Tak  kak  sluzhba nachalas', ya prervala razgovor,
rasschityvaya  zatem  vozobnovit' ego, no plemyannik moj ischez  do  togo, kak ya
smogla k  nemu priblizit'sya.  Ne  skroyu  ot vas,  chto,  na  moj  vzglyad,  on
neskol'ko   izmenilsya.  No,   krasavica  moya,  ne  predavajtes'  chrezmernomu
bespokojstvu i  ne  zastavlyajte menya  raskayat'sya  v  moem  doverii  k vashemu
razumu,  a glavnoe,  bud'te uvereny, chto ya  predpochla  by  ogorchit' vas, chem
obmanut'.
     Esli plemyannik moj budet po-prezhnemu  tak zhe  otchuzhden  ot menya, ya, kak
tol'ko mne stanet luchshe, pojdu  povidat'sya s nim  v ego komnatu i postarayus'
vyyasnit'  prichinu etogo  strannogo  navazhdeniya,  k  kotoromu,  ya  dumayu,  vy
neskol'ko prichastny. Vse, chto  mne udastsya uznat',  ya  vam  soobshchu. A sejchas
pokidayu  vas: net bol'she sil shevelit'  pal'cami.  K tomu zhe,  esli  Adelaida
uznaet,  chto  ya  pisala, ona  budet  branit'  menya ves' vecher. Proshchajte, moya
krasavica.

     Iz zamka ***, 20 oktyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k otcu Anel'mu
     (v monastyr' Fel'yanov na ulice Sent-Onore)
     YA ne imeyu chesti byt' vam izvestnym, sudar', no znayu, kakoe bezgranichnoe
doverie pitaet  k  vam  gospozha  prezidentsha de  Turvel',  i znayu takzhe, kak
gluboko eto  doverie  obosnovano.  Poetomu ya  reshayus',  ne  boyas' pokazat'sya
neskromnym,  obratit'sya k vam s  pros'boj ob  usluge ves'ma sushchestvennoj  i,
poistine, dostojnoj  vashego svyatogo sluzheniya, v kotoroj k tomu zhe gospozha de
Turvel' zainteresovana tak zhe, kak i ya sam.
     V  moih  rukah imeyutsya  vazhnye  kasayushchiesya  ee dokumenty, kotorye ya  ne
dolzhen i ne hochu peredavat' ej  cherez posrednikov, - tol'ko v ee sobstvennye
ruki.  U  menya  net nikakoj  vozmozhnosti  izvestit' ee ob etom,  tak kak  po
prichinam,  kotorye, byt' mozhet,  izvestny  vam neposredstvenno ot nee,  no o
kotoryh, mne kazhetsya,  ya  ne imeyu prava  soobshchat' vam,  ona  prinyala reshenie
otkazat'sya ot  kakoj  by  to ni bylo perepiski so mnoyu. Reshenie eto - ohotno
priznayus'  - ya v nastoyashchee  vremya  ne  mog  by  osudit', ibo  ona  ne  mogla
predvidet' sobytij, kotoryh sam ya otnyud'  ne ozhidal i v kotoryh my vynuzhdeny
priznat' vmeshatel'stvo sil bolee mogushchestvennyh, chem sily chelovecheskie.
     Itak,   proshu  vas,  sudar',  soobshchit'   ej  novye   moi  namereniya   i
hodatajstvovat'  pered neyu  o naznachenii  mne,  vvidu  osobyh obstoyatel'stv,
lichnogo  svidaniya.  Togda  ya  smog  by otchasti iskupit' moyu  vinu  pered neyu
mol'boj o proshchenii  i v kachestve  poslednej zhertvy unichtozhit'  na  ee glazah
edinstvennye  sohranivshiesya  svidetel'stva  moej  oshibki  ili  prostupka,  v
kotorom pered neyu povinen.
     Lish'  posle etogo  predvaritel'nogo iskupleniya  osmelyus' ya povergnut' k
nogam vashim postydnoe priznanie  v dlitel'nyh zabluzhdeniyah  i umolyat'  vas o
posrednichestve v primirenii eshche gorazdo bolee vazhnom i, k neschast'yu, gorazdo
bolee trudnom. Mogu li ya nadeyat'sya, sudar', chto vy ne otkazhete mne v pomoshchi,
stol' nasushchnoj i  stol' dlya menya dragocennoj, i chto vy soizvolite podderzhat'
moyu slabost'  i  napravite  stopy moi  po  novomu puti, kotorogo ya  plamenno
zhazhdu, no - priznayus' v etom, krasneya ot styda, - sam otyskat' ne sposoben!
     Ozhidayu vashego otveta s neterpeniem cheloveka, kayushchegosya  i  stremyashchegosya
zagladit'  sodeyannoe  im,  i  proshu  prinyat'  uvereniya v  priznatel'nosti  i
glubokom pochtenii vashego pokornejshego slugi i proch.

     P.S.  Predostavlyayu vam pravo, sudar',  esli vy najdete nuzhnym, dat' eto
pis'mo polnost'yu prochest' gospozhe  de Turvel', kotoruyu ya budu schitat' dolgom
svoim uvazhat' vsyu zhizn' i v ch'em lice ya  ne  perestanu chtit' tu,  kogo  nebo
izbralo svoim orudiem, chtoby vernut' moyu dushu na stezyu dobrodeteli, yaviv mne
trogatel'noe zrelishche ee dushi.

     Iz zamka ***, 22 oktyabrya 17...



     1 Derevnya na polputi mezhdu Parizhem i zamkom gospozhi de Rozmond.
     2  My zhivem ne  vo  vremena gospozhi de Sevin'e.  - Markiza  de  Sevin'e
(1626-1696) proslavilas' svoimi pis'mami k docheri. Stil' etih pisem, izyashchnyj
i v  to zhe vremya prostoj  i neposredstvennyj, ostroumie,  metkost' v  ocenke
lyudej  i obstoyatel'stv epohi,  iskusstvo, s kotorym obrisovana v  nih  zhizn'
"dvora  i   goroda",  -  sdelali  ih   odnim  iz  klassicheskih  proizvedenij
francuzskoj literatury. Dannaya fraza iz pis'ma gospozhi de Mertej ob®yasnyaetsya
obiliem v  pis'mah  markizy  de  Sevin'e prakticheskih  sovetov  i  svedenij,
harakterizuyushchih byt francuzskoj znati XVII stoletiya, i namekaet na  kontrast
mezhdu sovremennoj SHoderlo de Laklo roskosh'yu i  otnositel'noj prostotoj zhizni
vysshih klassov v minuvshem veke.
     3 Vse ta zhe derevnya na poldoroge.
     4 "Hristianskie mysli". - V XVIII veke pod  etim nazvaniem neodnokratno
izdavalis'  sborniki  otryvkov iz  proizvedenij  duhovnyh pisatelej,  "otcov
cerkvi",  izvestnyh propovednikov.  Zdes' imeetsya  v vidu  sbornik, izdannyj
abbatom Fore, edinstvennoe iz podobnyh izdanij, vyshedshee v dvuh chastyah.
     5   "Klarissa"   -  roman   anglijskogo  pisatelya   Samyuelya  Richardsona
(1689-1761) "Klarissa Garlou" (1747-1748),  v  kotorom izobrazhena  gorestnaya
sud'ba  molodoj  devushki  iz  burzhuaznoj  sem'i,  soblaznennoj  aristokratom
Lovelasom i gibnushchej po ego vine.
     6  ...slushala  u  Fel'yanov  obednyu  -  to est'  v parizhskom  monastyre,
poluchivshem nazvanie  ot  abbatstva  Fel'yanov  v  Langedoke, kotoroe yavlyalos'
otvetvleniem   surovogo  benediktnnskogo  bratstva.  Vo   vremya  francuzskoj
revolyucii, kogda orden byl likvidirovan, v  pomeshchenii monastyrya  voznik odin
iz revolyucionnyh klubov, tak i nazyvavshijsya "Klub fel'yanov".
     7 "Novaya |loiza"
     8 Sen-Pre - geroj "Novoj |loizy" Russo.
     9 "Novaya |loiza".
     10  Ren'yar,  "Lyubovnoe  bezumie".  -  ZHan-Fransua Ren'yar  (1656-1709) -
znamenityj  francuzskij  komediograf.   Ustupaya  Mol'eru,   svoemu  velikomu
predshestvenniku, v glubine,  Ren'yar vse  zhe  otlichalsya  mnogimi  kachestvami,
blagodarya  kotorym teatr  ego  ne  mozhet  schitat'sya  ustarevshim  (zhivost'  i
ostroumie dialoga, metkost' harakteristik, scenichnost' polozhenij). "Lyubovnoe
bezumie"  ("Les folies amoureuses") - odna  iz  naibolee veselyh ego komedij
farsovogo tipa. Privodimoe v tekste Laklo vyrazhenie nahoditsya v XII scene II
dejstviya.
     11 Pis'mo eto ne obnaruzheno.
     12 "Vsego ne  predusmotrish'!" - komicheskaya  opera Monsin'i (1729-1817);
libretto  Sedena (1719-1797). Slova, privedennye  v tekste pis'ma, ne tochnaya
citata, a izlozhenie mysli po pamyati.
     13 Sm. pis'mo 109.




     Ot markizy de Mertej k kavaleru Danseni
     YA poluchila  vashe pis'mo, moj slishkom  yunyj drug, no prezhde chem vyrazit'
vam blagodarnost' za nego, ya dolzhna vas pozhurit' i preduprezhdayu, chto esli vy
ne ispravites', to ya perestanu vam otvechat'. Poslushajte  menya, ostav'te etot
umilenno-laskovyj ton,  kotoryj prevrashchaetsya v kakoj-to uslovnyj yazyk, kogda
on ne yavlyaetsya  vyrazheniem  lyubovnogo  chuvstva.  Razve druzhba  govorit takim
stilem? Net, drug  moj, u kazhdogo chuvstva  est' svoj, podobayushchij emu yazyk, a
pol'zovat'sya drugim - znachit iskazhat' mysl', kotoruyu stremish'sya vyskazat'. YA
horosho znayu, chto nashi damy ne ponimayut  obrashchennyh k nim rechej, esli oni  ne
perelozheny do nekotoroj  stepeni na  etot obshcheprinyatyj zhargon. No priznayus',
mne kazalos', chto ya zasluzhivayu togo, chtoby vy menya s nimi ne smeshivali. YA ne
na shutku  ogorchena - byt' mozhet, bol'she, chem sledovalo by,  - chto vy obo mne
tak neverno sudili.
     Poetomu v  moem  pis'me  vy najdete  lish' to,  chego  nedostaet  vashemu:
iskrennost' i prostotu. Naprimer, ya skazhu vam, chto mne bylo by ochen' priyatno
videt'  vas  podle  sebya,  chto  mne  dosadno byt'  okruzhennoj tol'ko lyud'mi,
nagonyayushchimi na  menya skuku, vmesto teh, kto mne  nravitsya. A vy etu zhe samuyu
frazu perevodite tak:  nauchite menya zhit'  tam, gde vas net!  Takim  obrazom,
esli, predpolozhim, vy budete nahodit'sya podle svoej lyubovnicy, to ne smozhete
sushchestvovat' v ee obshchestve bez menya v kachestve tret'ego lica? Kakoj vzdor! A
eti zhenshchiny, kotorym ne hvataet  tol'ko  odnogo - byt' mnoyu, mozhet byt',  vy
nahodite, chto  i  vashej Sesili  etogo ne hvataet? No vot kuda zavodit  yazyk,
kotorym  sejchas  zloupotreblyayut nastol'ko, chto on  stanovitsya  bessmyslennee
zhargona komplimentov  i prevrashchaetsya v sploshnye formuly, v kotorye verish' ne
bol'she, chem v pokornejshego slugu.
     Drug moj,  pishite mne  lish' dlya  togo, chtoby vyskazyvat' svoi podlinnye
mysli i chuvstva, i ne posylajte mne  nabora fraz, kotorye ya najdu skazannymi
luchshe ili huzhe v lyubom modnom romane. Nadeyus', vy ne rasserdites' na to, chto
ya  vam  sejchas  govoryu,  dazhe  esli obnaruzhite v moih  slovah nekotoruyu dolyu
razdrazheniya. Ibo ya ne otricayu,  chto  ispytyvayu ego, no,  chtoby izbezhat' dazhe
nameka  na nedostatok, v kotorom ya vas tol'ko chto upreknula, ya ne skazhu vam,
chto eto razdrazhenie,  byt' mozhet, usililos' ot razluki s vami. Mne  kazhetsya,
chto  pri  vseh obstoyatel'stvah  vy  stoite  bol'she,  chem odin process i  dva
advokata, i, mozhet byt', dazhe bol'she, chem predannyj Bel'rosh.
     Kak  vidite,  vmesto  togo  chtoby   ogorchat'sya  moim  otsutstviem,  vam
sledovalo  by  radovat'sya:  ved'   nikogda  eshche  ya  ne  govorila  vam  takih
lyubeznostej.  Kazhetsya,  ya  zarazilas'  vashim  primerom  i  prinimayu  s  vami
zhemanno-umilennyj ton. No net, ya predpochitayu derzhat'sya svoego chistoserdechiya:
lish' ono  odno  mozhet byt' svidetel'stvom moej nezhnoj druzhby  i uchastiya,  eyu
vnushennogo.  Kak  radostno  imet'  yunogo  druga,  ch'e serdce  otdano  drugoj
zhenshchine!  Ne  vse  zhenshchiny so  mnoj soglasyatsya,  no takovo moe  mnenie.  Mne
kazhetsya, chto s gorazdo bol'shim udovol'stviem otdaesh'sya chuvstvu, kotoroe tebe
nichem  ne ugrozhaet.  Poetomu ya prinyala na sebya, mozhet byt', i  slishkom rano,
rol'  vashej  napersnicy.  No vy vybiraete sebe stol' yunyh  vozlyublennyh, chto
zastavili  menya  vpervye  pochuvstvovat', chto ya nachinayu  staret'!  Vy  horosho
delaete,  chto  gotovite sebya  k  takomu  dlitel'nomu postoyanstvu,  i ya  vsem
serdcem zhelayu, chtoby ono okazalos' vzaimnym.
     Vy pravy, podchinyayas' chuvstvitel'nym i blagorodnym dovodam, kotorye, kak
vy  soobshchaete, otdalyayut vashe schast'e. Dlitel'naya  samozashchita  - edinstvennaya
zasluga,  ostayushchayasya tem, kto ne  vsegda mozhet ustoyat'.  Dlya  vsyakoj drugoj,
krome takogo  rebenka, kak malyutka Volanzh, ya schitala  by  neprostitel'nym ne
umet' uklonit'sya  ot opasnosti, o kotoroj ona dostatochno  preduprezhdena, raz
uzh sama priznaetsya v svoej  lyubvi. Vy, muzhchiny, ponyatiya ne imeete o tom, chto
takoe  dobrodetel'   i  chego   stoit   postupit'sya   eyu!   No   malo-mal'ski
rassuditel'naya  zhenshchina dolzhna ponimat',  chto, ne govorya uzhe  o grehe,  dazhe
slabost'  dlya  nee  - velichajshee neschast'e. I  ya  ne dopuskayu  mysli,  chtoby
zhenshchina mogla ej poddat'sya, esli hot' minutku nad etim porazmyslila.
     Ne  opolchajtes'  protiv  etoj  mysli,  ibo  ona-to  glavnym  obrazom  i
privyazyvaet  menya k vam. Vy  spasaete  menya  ot opasnostej lyubvi. I  hotya  ya
dosele i bez vas umela ot nee zashchishchat'sya, ya soglasna byt' vam blagodarnoj za
pomoshch' i budu za eto lyubit' vas eshche bol'she i krepche.
     A zatem, lyubeznyj moj kavaler, da hranit vas gospod'.

     Iz zamka ***, 22 oktyabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     YA  nadeyalas', milaya  doch' moya, chto smogu, nakonec,  uspokoit' vas, no s
ogorcheniem vizhu, chto  lish'  usilyu  vashu  trevogu. I vse zhe ne  bespokojtes':
plemyanniku moemu otnyud' ne grozit opasnost'  i nel'zya dazhe skazat', chtoby on
byl po-nastoyashchemu bolen. No s nim dejstvitel'no proishodit  chto-to strannoe.
Nichego ne mogu v etom ponyat', no  ya vyshla iz ego komnaty krajne opechalennaya,
mozhet  byt',  dazhe  v  nekotorom strahe, i  teper'  raskaivayus'  v tom,  chto
zastavlyayu  vas razdelyat'  so mnoj etot  strah, hotya i ne mogu  uderzhat'sya ot
togo, chtoby ne  pobesedovat' s  vami o nem.  Vot  moj rasskaz o proisshedshem:
mozhete ne  somnevat'sya v ego tochnosti, ibo, prozhivi ya  eshche  vosem'desyat let,
mne ne zabyt' vpechatleniya, kotoroe proizvela na menya eta grustnaya scena.
     Itak, segodnya utrom ya byla u plemyannika. Kogda ya voshla,  on pisal: stol
ego zavalen byl raznymi bumagami,  nad kotorymi on, vidimo, rabotal. On  byl
tak pogloshchen etim delom, chto ya uzhe doshla do serediny komnaty, a  on eshche dazhe
ne povernul golovy, chtoby posmotret', kto voshel. YA srazu zametila, chto, edva
uvidev menya, on postaralsya pridat' svoemu licu spokojnoe vyrazhenie, i, mozhet
byt',  imenno  eto  obstoyatel'stvo  i zastavilo  menya  priglyadet'sya  k  nemu
povnimatel'nej. Pravda,  on byl  poluodet  i  ne  prichesan,  no ya nashla  ego
blednym  i izmozhdennym; osobenno izmenilis'  cherty  ego lica.  V glazah ego,
obychno, kak vy znaete, zhivyh i veselyh, byli vidny pechal'  i  toska. Slovom,
govorya  mezhdu nami, ya ne hotela  by, chtoby  vy videli ego v takom sostoyanii.
Ibo zrelishche eto bylo ochen' trogatel'nym i, dumayu, ves'ma sposobnym vyzvat' v
zhenshchine nezhnuyu zhalost' - odnu iz samyh opasnyh lovushek lyubvi.
     Hotya  vse  eto i  porazilo  menya, ya tem ne menee nachala  razgovor  tak,
slovno nichego ne zametila. Sperva sprosila  ego  o zdorov'e; on  ne  otvetil
mne, chto chuvstvuet sebya horosho, no i ne skazal opredelenno, chto bolen. Togda
ya  stala zhalovat'sya  na ego  zatvornichestvo,  kotoroe nachinaet  pohodit'  na
svoego roda  maniyu,  i  staralas' pri etom pridat' svoemu  upreku  nekotoruyu
shutlivost'.  No na  eto  on tol'ko  proiznes proniknovennym tonom:  "Da,  ne
otricayu, eto lishnyaya moya vina, no ya iskuplyu ee vmeste s prochimi". Vid ego eshche
bol'she, chem eti slova, neskol'ko sbil s menya napusknuyu veselost', i ya totchas
zhe pospeshila skazat'  emu, chto  on slishkom  mnogo znacheniya pridaet  prostomu
druzheskomu upreku.
     Zatem my prodolzhali mirno besedovat'. Nemnogo vremeni spustya on skazal,
chto  odno delo,  byt' mozhet, samoe vazhnoe v ego zhizni, vskore prizovet ego v
Parizh. Tak kak ya opasalas',  krasavica vy moya, chto ugadyvayu,  v chem delo,  i
chto  takoe  nachalo  moglo  by  privesti  k  ispovedi, kotoroj  ya  ne  hotela
dopustit',  ya  tol'ko  otvetila,  chto  dlya  ego  zdorov'ya  polezny  byli  by
razvlecheniya. K  etomu ya dobavila, chto na etot  raz  ne stanu ego uderzhivat',
tak kak lyublyu svoih druzej radi  nih samih. I  vot, v  otvet na  etu prostuyu
frazu, on szhal moi ruki i zagovoril s goryachnost'yu, kotoroj  ya  prosto  ne  v
silah  peredat':  "Da,  milaya  moya tetya, lyubite,  krepko  lyubite plemyannika,
kotoryj tozhe lyubit vas i chtit, i,  kak vy sami skazali, lyubite ego radi nego
samogo. Ne zabot'tes' o ego blagopoluchii i nikakimi sozhaleniyami ne narushajte
vechnogo mira, kotoryj on nadeetsya vskore obresti. Povtorite, chto  vy  lyubite
menya i  proshchaete.  Da, vy  mne  proshchaete, ya ved' znayu vashu  dobrotu;  no kak
nadeyat'sya na takoe zhe snishozhdenie so storony teh, kogo ya tak oskorbil?" Tut
on  polozhil  golovu  mne na  grud', chtoby skryt'  slezy  ili  stradal'cheskoe
vyrazhenie, no samyj zvuk ego golosa ne mog ne vydat' ego.
     CHem  bol'she ya  obo vsem  etom dumayu,  tem men'she  ponimayu, chto on hotel
skazat'. Kakoe  eto  delo, samoe  vazhnoe v zhizni?  Za  chto on prosit u  menya
proshcheniya? Otkuda  vzyalsya  etot nevol'nyj priliv nezhnosti,  kogda on so  mnoj
govoril? Uzhe tysyachu raz zadavala ya sebe eti voprosy, ne v silah buduchi najti
otvet. Zdes' ya  dazhe ne nahozhu nichego, chto imelo by otnoshenie k vam.  Odnako
lyubov' pronicatel'nee  druzhby, i potomu  ya  hochu, chtoby vy  znali  vse,  chto
proizoshlo mezhdu moim plemyannikom i mnoyu.
     YA chetyre raza  prinimalas' za eto dlinnoe  pis'mo, kotoroe bylo  by eshche
dlinnee, esli by ne moya ustalost'. Proshchajte, moya krasavica.

     Iz zamka ***, 25 oktyabrya 17...




     Ot otca Ansel'ma k vikontu de Val'monu
     YA imel  chest' poluchit' vashe  pis'mo, gospodin vikont, i, vypolnyaya  vashu
pros'bu, vchera zhe otpravilsya k osobe, o kotoroj v nem  idet rech'. YA  izlozhil
ej prichiny  i sushchnost' dela,  po  kotoromu vy prosili menya k nej obratit'sya.
Kak ni tverdo stoyala ona sperva na prinyatom eyu mudrom reshenii, vse zhe, kogda
ya obratil ee  vnimanie na to, chto svoim otkazom ona  mozhet vosprepyatstvovat'
schastlivomu vashemu obrashcheniyu na put'  istinnyj i, sledovatel'no, miloserdnym
namereniyam provideniya, ona soglasilas' prinyat' vas s  tem, odnako, usloviem,
chto eto budet v poslednij raz, i poruchila mne soobshchit' vam, chto budet doma v
sleduyushchij  chetverg  28-go.  Esli  etot  den'  pochemu-libo  vam ne  podhodit,
soblagovolite naznachit' drugoj. Pis'mo vashe budet prochitano.
     Vse zhe, gospodin vikont, razreshite mne  posovetovat' vam ne otkladyvat'
etoj vstrechi bez dostatochno veskih prichin, daby vy mogli kak mozhno skoree  i
vsecelo posvyatit' sebya vypolneniyu teh pohval'nyh namerenij, o kotoryh vy mne
pisali. Podumajte o tom, chto tot, kto  medlit  vospol'zovat'sya osenivshej ego
blagodat'yu, podvergaet sebya opasnosti utratit' ee, chto esli miloserdie bozhie
bespredel'no, to zloupotreblyat' im nedopustimo, i mozhet nastupit' mgnovenie,
kogda miloserdnaya desnica bozhiya prevratitsya v desnicu karayushchuyu.
     Esli vy  po-prezhnemu  budete  okazyvat' mne chest' svoim doveriem, proshu
vas  ne  somnevat'sya,  chto  ya vsegda  k  vashim uslugam,  esli  tol'ko vy  ih
pozhelaete.  Kak by  i  chem by ya  ni byl zanyat,  samym vazhnym  delom dlya menya
vsegda yavitsya vypolnenie svyatogo sluzheniya, kotoromu ya sebya posvyatil, i samym
radostnym mgnoveniem moej zhizni  budet to, kogda ya  uvizhu, kak trudy  moi po
milosti  vsevyshnego uvenchalis'  uspehom. Vse my - slabye greshniki  i sami po
sebe nichego ne mozhem! No  bog, kotorogo vy prizyvaete, mozhet  vse,  i tol'ko
blagosti ego budem obyazany my oba, vy - neustannym stremleniem soedinit'sya s
nim,  ya  - vozmozhnost'yu privesti vas  k nemu. S ego pomoshch'yu nadeyus' ya vskore
ubedit'  vas,  chto  lish'  svyataya  nasha  vera i  v  etoj  zemnoj yudoli  mozhet
obespechit' nam  prochnoe i  dlitel'noe  schast'e,  kotorogo  my  tshchetno ishchem v
osleplenii strastej chelovecheskih.
     Ostayus' s glubochajshim uvazheniem i proch.

     Parizh, 25 oktyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Hotya  novost',   kotoruyu  ya  vchera  uznala,  povergla  menya  v  krajnee
izumlenie, ya ne zabyvayu, kakoe udovletvorenie  vy dolzhny ot  nee poluchit', i
potomu toroplyus' eyu s vami  podelit'sya. Gospodin de Val'mon ne zanyat  bol'she
ni mnoj,  ni lyubov'yu  i hochet lish' iskupit' bolee dostojnoj zhizn'yu prostupki
ili, vernee, zabluzhdeniya svoej yunosti. Ob etom vazhnom obstoyatel'stve soobshchil
mne  otec  Ansel'm,  k  kotoromu  on obratilsya  s  pros'boj rukovodit'  im v
dal'nejshem, a takzhe ustroit' emu svidanie so mnoj. Naskol'ko ya ponimayu, cel'
etogo svidaniya - vernut' mne moi pis'ma, kotorye on do poslednego vremeni ne
vozvrashchal, nesmotrya na vse moi pros'by.
     YA, razumeetsya, mogu tol'ko privetstvovat' etu schastlivuyu peremenu v ego
chuvstvah  i radovat'sya  za sebya, esli,  kak on uveryaet,  ya  dejstvitel'no ej
sposobstvovala. No pochemu nado bylo, chtoby imenno  ya stala  ee orudiem i eto
stoilo mne pokoya vsej moej zhizni? Neuzheli gospodin de Val'mon mog dostignut'
dushevnogo  blagopoluchiya  lish' cenoj  moego schast'ya?  O, snishoditel'nyj drug
moj,  prostite mne eti zhaloby! YA znayu,  chto ne mne sudit'  o prednachertaniyah
bozhiih; no v to vremya, kak  ya besprestanno  i tshchetno molyu  ego dat' mne sily
odolet'  moyu  zloschastnuyu lyubov',  on  daroval etu silu  tomu, kto o nej  ne
prosil,  menya zhe ostavlyaet bez pomoshchi, v polnoj vlasti chuvstva, s  kotorym ya
ne mogu sovladat'.
     No  mne sleduet  zaglushit' etot grehovnyj  ropot. Razve ne znayu ya,  chto
bludnyj syn  po  vozvrashchenii v otchij dom bol'she  poluchil ot  shchedrogo  svoego
otca, chem  syn, nikogda  ne  otluchavshijsya?  A esli  by  u  nas i  mogli byt'
kakie-to prava na blagodat' bozhiyu, chto mogla by pred®yavit' ya dlya obosnovaniya
svoih prav?  Pohvalyus' li ya  tem,  chto sohranila  svoyu chest', kogda  i  etim
obyazana tol'ko Val'monu? On spas menya, a ya osmelivayus' zhalovat'sya na to, chto
stradayu iz-za nego! Net, dazhe stradaniya moi budut sladostny, esli oni - cena
ego schast'ya. Razumeetsya, nado bylo, chtoby i on vernulsya v lono nashego obshchego
otca. Ved' bog  sotvoril ego, i on dolzhen vozlyubit' svoe tvorenie. On ne mog
sozdat' eto  voshititel'noe sushchestvo  lish'  dlya togo, chtoby sdelat'  iz nego
otverzhennogo. Nakazanie za svoyu  derzkuyu  neostorozhnost' dolzhna  nesti ya. Ne
obyazana li ya byla ponyat', chto raz mne ne dozvoleno  ego  lyubit', ya ne dolzhna
byla pozvolyat' sebe videt'sya s nim?
     Moj greh ili moya beda - v  tom, chto ya slishkom dolgo  ne soznavala  etoj
istiny.  Vy  svidetel'nica,  moj  dorogoj,  dostojnyj  drug, chto  ya  pokorno
prinesla etu zhertvu,  kak  tol'ko ponyala, naskol'ko ona  neobhodima.  No dlya
polnoty  etoj  zhertvy  nedostavalo lish'  odnogo -  chtoby  dlya  gospodina  de
Val'mona nasha razluka ne byla zhertvoj. Priznat'sya  li vam, chto sejchas imenno
eta mysl' terzaet menya  bol'she  vsego? O, nesterpimaya gordynya,  zastavlyayushchaya
nas  nahodit'  oblegchenie  svoih  stradanij  v teh  stradaniyah,  kotorye  my
prichinyaem  drugim!  Net,  ya  smiryu  eto  myatezhnoe  serdce, ya  priuchu  ego  k
unizheniyam.
     I  glavnym obrazom s etoj cel'yu ya,  nakonec, soglasilas' na muchitel'nuyu
vstrechu s gospodinom  de Val'monom v sleduyushchij  chetverg. Togda ya  uslyshu  ot
nego samogo,  chto  ya  dlya nego  bol'she nichego ne  znachu, chto  slaboe, begloe
vpechatlenie, kotoroe  ya  na nego proizvela,  sovsem izgladilos'!  YA  vstrechu
vzglyad ego, ustremlennyj na menya bezmyatezhno, i mne pridetsya  opustit' glaza,
chtoby moego smyateniya oni ne vydali.
     Te samye  pis'ma,  kotorye on otkazyvalsya vernut' mne,  nesmotrya na moi
postoyannye pros'by, mne teper' vozvratit ego ravnodushie. On peredast ih mne,
kak nechto  nenuzhnoe,  niskol'ko  ego  ne zanimayushchee.  I  drozhashchie moi  ruki,
prinimaya etu postydnuyu pachku bumag, pochuvstvuyut,  chto oni peredany im  rukoyu
spokojnoj  i tverdoj!  I,  nakonec, ya uvizhu,  kak on  udalyaetsya... udalyaetsya
navsegda,  i  moj neotstupno sledyashchij za nim vzor ne vstretit ego vzora, ibo
on ko mne ne obernetsya!
     I na takoe  unizhenie  ya nyne  obrechena! Tak pust' zhe  ono prineset  mne
pol'zu, zastaviv menya proniknut'sya soznaniem svoej slabosti... Da, ya berezhno
sohranyu  eti pis'ma,  kotorye  emu uzhe  ne nuzhny.  YA obreku  sebya  na  pozor
ezhednevno  perechityvat'  ih, poka slezy  moi ne  sotrut  s bumagi  poslednih
sledov  moego  pocherka,  a  ego  pis'ma  ya   sozhgu,  kak  nechto  propitannoe
gubitel'nym yadom,  rastlivshim  moyu  dushu.  O,  chto zhe  takoe lyubov', esli my
vynuzhdeny sozhalet' dazhe ob opasnostyah, kotorym ona nas podvergaet, a glavnoe
-  esli  mozhno opasat'sya, chto budesh' ispytyvat' eto chuvstvo, dazhe kogda  ego
uzhe ne vnushaesh'! Nado bezhat' ot etoj  gibel'noj strasti, predostavlyayushchej nam
lish' odin vybor - pozor ili neschast'e  - i zachastuyu soedinyayushchej dlya nas to i
drugoe. I pust' hotya by blagorazumie zamenit nam dobrodetel'.
     Kak  eshche  daleko do etogo  chetverga!  Kak zhelala  by ya  bez promedleniya
zavershit' svoe zhertvoprinoshenie i zabyt' odnovremenno i to, chto prinositsya v
zhertvu,  i  to,  radi chego ona prinositsya!  |to poseshchenie mne tyagostno, i  ya
raskaivayus' v tom, chto soglasilas' na  nego. Zachem emu eshche  raz  videt'sya so
mnoj? CHto my teper' drug dlya  druga?  Esli on oskorbil menya, ya ego proshchayu. YA
dazhe gotova privetstvovat' ego reshenie iskupit' svoi  grehi.  YA hvalyu ego za
eto. YA sdelayu  dazhe  bol'she: ya postuplyu, kak on. I tak kak v  soblazn  vveli
menya te zhe samye zabluzhdeniya,  to i  primer  ego privedet  menya  na istinnyj
put'. No esli on reshil bezhat' ot  menya, zachem emu  iskat' vstrechi  so  mnoj?
Razve dlya kazhdogo iz nas  ne samoe neotlozhnoe - zabyt' drugogo? Ah, otnyne i
vpred' eto stanet moej glavnoj zabotoj.
     Esli vy pozvolite, lyubeznyj moj drug, to  za etot tyazhkij trud ya primus'
podle vas. Esli  mne ponadobitsya pomoshch', mozhet byt', dazhe uteshenie, ya hotela
by poluchit' ih tol'ko ot vas. Odna vy umeete ponimat'  menya i govorit' moemu
serdcu  na ponyatnom  emu  yazyke.  Vasha dragocennaya druzhba zapolnit  vse  moe
sushchestvovanie, nichto ne pokazhetsya mne trudnym radi togo,  chtoby  vasha zabota
obo mne ne propala darom. YA budu obyazana vam pokoem, schast'em, dobrodetel'yu,
i plodom  vashej dobroty ko mne budet to, chto ya nakonec-to  okazhus' dostojnoj
ee.
     Kazhetsya, pis'mo moe poluchilos' ochen' bessvyaznym. Tak ya predpolagayu hotya
by po tomu smyateniyu, v kotorom ya nahodilas' vse vremya, poka pisala vam. Esli
v etom pis'me proglyadyvayut chuvstva, kotoryh mne sleduet stydit'sya, prikrojte
ih svoej snishoditel'noj druzhboj. YA vsecelo na nee polagayus'.  I ot vas ya ne
skroyu ni odnogo dvizheniya svoego serdca.
     Proshchajte, dostojnyj drug moj. Nadeyus',  chto cherez  neskol'ko dnej smogu
izvestit' vas o svoem priezde.

     Parizh, 25 oktyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     I tak, ona pobezhdena, eta gordaya  zhenshchina, osmelivshayasya voobrazit', chto
ona smozhet peredo mnoj  ustoyat'! Da,  drug moj,  ona moya,  vsecelo  moya: ona
otdala  mne  vse, chto mogla.  YA eshche slishkom polon schast'ya, chtoby ocenit' ego
kak  dolzhno, no divlyus' nevedomomu  dosele ocharovaniyu, kotoroe  mne dovelos'
oshchutit'. Mozhet  byt', i  vpravdu  dobrodetel' ukrashaet  zhenshchinu dazhe  v  mig
slabosti?  No,  vprochem,  pust'  eta  rebyacheskaya mysl'  ostaetsya  dostoyaniem
babushkinyh skazok. Razve,  oderzhivaya  pervuyu  pobedu,  ne vstrechaesh'  vsegda
bolee ili  menee iskusno razygrannoe soprotivlenie? I, mozhet byt', ya  vse zhe
kogda-nibud'  uzhe  ispytyval ocharovanie,  o kotorom govoryu? Odnako  eto i ne
ocharovanie lyubvi. Ibo esli podle etoj izumitel'noj  zhenshchiny na menya inogda i
nahodili minuty slabosti, napominavshej etu malodushnuyu strast', ya vsegda umel
preodolevat'  ih i  sledovat'  svoim obychnym  pravilam.  Dazhe  esli to,  chto
proizoshlo vchera, zavelo menya neskol'ko  dal'she, chem ya rasschityval, dazhe esli
ya  na  mgnovenie  razdelil trepet  i op'yanenie, kotorye  vyzyval  u nee, eto
mimoletnoe navazhdenie  teper'  uzhe rasseyalos' by. A mezhdu  tem ocharovanie ne
pokidaet menya. Priznayus' dazhe, chto mne bylo by sladostno otdat'sya emu,  esli
by ono ne vyzyvalo u menya nekotorogo bespokojstva. Neuzheli ya v moi gody mog,
slovno  shkol'nik,  okazat'sya vo  vlasti  neproizvol'nogo  i  nevedomogo  mne
chuvstva? Net, prezhde vsego nado poborot' ego i horoshen'ko izuchit'.
     Vprochem,  ya, byt' mozhet, uzhe dogadalsya, otkuda ono vozniklo.  Vo vsyakom
sluchae, mysl' eta menya teshit, i ya hotel by, chtoby ona byla pravil'noj.
     Sredi  mnozhestva  zhenshchin, podle kotoryh ya  dosele igral rol' i vypolnyal
obyazannosti lyubovnika, ya ne vstretil eshche ni odnoj, kotoraya sdat'sya ne zhelala
by po men'shej mere tak zhe sil'no, kak ya - sklonit' ee k etomu. YA dazhe privyk
nazyvat' nedotrogami teh, kto ostanavlivalsya na polputi, v protivopolozhnost'
stol'kim  drugim, ch'ya vyzyvayushchaya samozashchita lish' ochen' slabo zatushevyvala to
obstoyatel'stvo, chto pervye shagi byli sdelany imi.
     Zdes'  zhe,  naprotiv,  ya  sperva stolknulsya s neblagopriyatnym dlya  menya
predubezhdeniem,  podkreplennym  zatem  sovetami i  soobshcheniyami  zhenshchiny  mne
vrazhdebnoj,   no   pronicatel'noj,  zatem  s  neobychajno  sil'noj  prirodnoj
robost'yu, podderzhannoj vpolne  soznatel'nym celomudriem, s priverzhennost'yu k
dobrodeteli, rukovodimoj religioznym chuvstvom i nepokolebimo torzhestvovavshej
uzhe v techenie dvuh let, nakonec, s reshitel'nymi postupkami, vnushennymi etimi
razlichnymi  pobuzhdeniyami  i  imevshimi  vsegda  odnu  cel'  -  izbezhat'  moih
presledovanij.
     Itak,  sejchas eto ne prosto, kak v prezhnih moih priklyucheniyah, bolee ili
menee  vygodnaya dlya  menya  kapitulyaciya,  kotoroj  legche vospol'zovat'sya, chem
gordit'sya:  eto  polnaya  pobeda, kuplennaya  cenoj tyazhkih voennyh  dejstvij i
dostignutaya blagodarya  iskusnym  manevram.  Poetomu  i  neudivitel'no,  esli
uspeh, kotorym ya  obyazan isklyuchitel'no samomu  sebe, stal  dlya menya osobenno
dorogim, a izbytok naslazhdeniya, kotoryj  ya perezhil  v mig  pobedy i chuvstvuyu
eshche sejchas, - lish' sladostnoe oshchushchenie torzhestva. Mne nravitsya  takoj vzglyad
na  veshchi,  ibo on  izbavlyaet  menya  ot  unizheniya dumat', chto ya  mogu hot'  v
malejshej  stepeni  zaviset' ot  pokorennoj mnoyu raby, chto  ne  vo  mne odnom
polnota  moego  schast'ya  i  chto  vozmozhnost' moya ispytyvat'  ot nego  polnoe
naslazhdenie  zavisit ot  kakoj-to opredelennoj zhenshchiny preimushchestvenno pered
vsemi prochimi.
     |ti  zdravye  rassuzhdeniya budut  rukovodit'  moimi postupkami  v dannom
stol'  vazhnom  sluchae.  I  vy  mozhete  byt'  uvereny,  chto  ya  ne  nastol'ko
zakabalyus', chtoby ne sumet', shutya,  po pervoj prihoti porvat' eti novye uzy.
No  vot,  ya govoryu  s  vami o razryve, a  vy eshche ne  znaete, kakim obrazom ya
poluchil  na  nego  pravo:  chitajte  i  ubezhdajtes',  chemu  podvergaet   sebya
celomudrie, kogda ono pytaetsya prijti na pomoshch'  isstupleniyu  strasti. YA tak
vnimatel'no  sledil za  svoimi  sobstvennymi rechami i za poluchennymi na  nih
otvetami,  chto,  kazhetsya, smogu  peredat'  vam i  te  i drugie  s tochnost'yu,
kotoroj vy budete udovletvoreny.
     Po  prilagaemym  kopiyam  dvuh  moih  pisem1  vy  sami  uvidite,  kakogo
posrednika nashel  ya dlya togo,  chtoby vstretit'sya  s moej prelestnicej, i kak
userdno etot svyatoj  chelovek postaralsya nas  soedinit'.  K  etomu  nado  eshche
dobavit', chto, kak ya uznal iz odnogo perehvachennogo obychnym sposobom pis'ma,
strah okazat'sya  pokinutoj i nekotoroe chuvstvo unizheniya ot  etogo  neskol'ko
oslabili ostorozhnost' strogoj svyatoshi i napolnili ee serdce i um chuvstvami i
myslyami,  hotya i lishennymi  kakogo by to ni bylo zdravogo smysla, no tem  ne
menee lyubopytnymi. Vse eto byli neobhodimye predvaritel'nye svedeniya, teper'
zhe vy mozhete uznat',  chto vchera, v chetverg 28-go, v den',  naznachennyj samoj
neblagodarnoj,  ya  yavilsya k nej v kachestve robkogo,  kayushchegosya  raba,  chtoby
vyjti ot nee uvenchannym slavoj pobeditelem.
     V  shest' chasov vechera  ya pribyl  k prekrasnoj zatvornice,  ibo  so  dnya
svoego vozvrashcheniya v Parizh ona nikogo ne prinimala.  Kogda obo mne dolozhili,
ona popytalas'  vstat', no koleni u  nee do togo drozhali,  chto ona ne  mogla
derzhat'sya na  nogah i totchas zhe  snova opustilas'  v kreslo.  Sluge, kotoryj
vvel  menya k  nej,  prishlos' zaderzhat'sya v komnate  dlya  togo, chtoby koe-chto
pribrat', i eto ee,  po-vidimomu, razdrazhalo. Poka  on nahodilsya  s nami, my
obmenivalis' obychnymi  svetskimi  lyubeznostyami. No  chtoby ne teryat' vremeni,
ibo dorog byl kazhdyj mig, ya vnimatel'no izuchal mestnost' i  srazu zhe nametil
te punkty,  gde  dolzhen byl  oderzhat' pobedu. Bud' u  menya vybor, ya nashel by
chto-nibud'  poudobnee, ibo hotya v etoj komnate  imelas' ottomanka,  naprotiv
nee okazalsya  portret  muzha.  Priznayus',  ya opasalsya,  prinimaya  vo vnimanie
strannosti etoj zhenshchiny, kak  by odin  ee vzglyad, sluchajno  broshennyj  v etu
storonu, ne svel na net vse moi trudy i staraniya. Nakonec, my ostalis' odni,
i ya pristupil k delu.
     Napomniv ej v neskol'kih slovah, chto otec Ansel'm dolzhen byl  uvedomit'
ee  o  celi moego  poseshcheniya,  ya stal  zhalovat'sya  na chrezmernuyu  ee ko  mne
surovost' i  osobenno podcherknul prezrenie, kotoroe ko mne vykazyvalos'. Kak
ya i ozhidal, ona stala zashchishchat'sya, no ya, kak vy nesomnenno ugadyvaete, privel
v  kachestve  dovodov vyzyvaemye mnoyu u  nee  strah i nedoverie,  skandal'noe
begstvo,  kotoroe  za  etim posledovalo, otkaz  ne tol'ko  otvechat'  na  moi
pis'ma, no dazhe prinimat' ih i t.d. i t.p. Tak kak ona tozhe nachala privodit'
v svoe  opravdanie dovody, najti kotorye bylo  netrudno, ya  schel neobhodimym
prervat' ee, a chtoby zagladit' svoyu rezkost',  totchas zhe  pribegnul k lesti.
"Esli, - prodolzhal ya, - prelest' vasha ostavila v moem serdce stol'  glubokoe
vpechatlenie, to dushu moyu pokorila vasha dobrodetel'. I, naverno, soblaznennyj
zhelaniem priblizit'sya  k nej, ya osmelilsya schest' sebya dostojnym etogo.  YA ne
uprekayu vas  za to, chto vy sudili  inache, no karayu sebya za svoyu oshibku". Tak
kak ona smushchenno  molchala, ya prodolzhal: "YA hotel, sudarynya, libo opravdat'sya
v vashih glazah, libo poluchit' ot  vas  proshchenie za pregresheniya, v kotoryh vy
menya podozrevali, dlya togo  chtoby,  po krajnej  mere, s  nekotorym  dushevnym
spokojstviem okonchit' svoi dni, kotorye ne imeyut dlya menya nikakoj ceny,  raz
vy otkazalis' ukrasit' ih".
     Tut ona  vse zhe  popytalas' otvetit': "Dolg moj ne pozvolyal mne etogo".
No dogovorit' do konca lozh', kotoroj treboval ot nee etot dolg, bylo slishkom
trudno,  i ona ne  zakonchila  frazu.  YA  zhe  prodolzhal  samym  nezhnym tonom:
"Znachit,  pravda, chto  bezhali vy  ot menya?" - "Ot®ezd moj byl neobhodim".  -
"Znachit,  pravda, chto  vy  udalyaete  menya  ot  sebya?"  -  "Tak  nado".  - "I
navsegda?" - "YA dolzhna  eto sdelat'". Net nuzhdy govorit' vam, chto  v techenie
etogo kratkogo dialoga golos vlyublennoj nedotrogi zvuchal sdavlenno,  a glaza
na menya ne podnimalis'. Togda ya,  reshiv, chto nado vnesti nekotoroe ozhivlenie
v etu tyaguchuyu  scenu, s negoduyushchim vidom  vstal  i proiznes: "Vasha tverdost'
vozvrashchaet mne moyu. Pust' budet tak, sudarynya,  my rasstanemsya; razluka nasha
budet  dazhe bol'shej,  chem vy dumaete, i vy smozhete skol'ko ugodno radovat'sya
delu ruk svoih". Neskol'ko udivlennaya ukoriznoj,  zvuchavshej  v  moem golose,
ona  pytalas' vozrazit': "Reshenie, vami prinyatoe..." - nachala ona. "Ono lish'
sledstvie moego otchayaniya, - s goryachnost'yu prerval ya ee. - Vy pozhelali, chtoby
ya  stal neschastnym,  i ya dokazhu  vam,  chto eto  udalos'  vam bol'she, chem  vy
rasschityvali".  - "YA  hochu  vashego schast'ya", -  otvetila  ona. I drozh'  v ee
golose vydavala  dovol'no  sil'noe  volnenie. Tut  ya  brosilsya pered nej  na
koleni  i vskrichal  tragicheskim  golosom, kotoryj  vam  horosho znakom:  "Ah,
zhestokaya, mozhet li  byt'  dlya  menya schast'e; esli vy ego  ne razdelyaete? Kak
mogu  ya obresti  ego vdali ot vas? Net,  nikogda,  nikogda!" Priznayus', chto,
zajdya tak daleko, ya ves'ma rasschityval, chto mne pomogut slezy, no potomu li,
chto ya  ne  sumel dostatochno vzvintit' sebya,  potomu  li tol'ko, chto  slishkom
napryazhenno i neustanno sledil  za kazhdym  svoim dvizheniem, - razrydat'sya mne
ne udalos'.
     K  schast'yu, ya  vspomnil,  chto,  kogda  hochesh' pokorit'  zhenshchinu,  lyuboe
sredstvo  horosho, i dostatochno vyzvat' v  nej izumlenie kakim-nibud' sil'nym
poryvom,  chtoby  proizvesti  glubokoe  i  vygodnoe  vpechatlenie.  I  vot  za
nedostatkom chuvstvitel'nosti  ya reshil pribegnut' k zapugivaniyu. S etoj cel'yu
ya  i prodolzhal, izmeniv  tol'ko zvuk golosa, no  ostavayas' v  prezhnej  poze:
"Zdes', u vashih nog, klyanus' ya libo obladat' vami,  libo  umeret'!"  Kogda ya
proiznosil eti  poslednie  slova, vzglyady nashi vstretilis'. Ne znayu, chto eta
robkaya  osoba uvidela ili  voobrazila, chto uvidela v  moih glazah, no ona  s
ispugannym vidom vskochila  s mesta i vyrvalas' iz moih ruk, uzhe obvivshih ee.
Pravda,  ya i ne pytalsya ee uderzhat', tak kak neodnokratno zamechal, chto sceny
otchayaniya, razygryvaemye  chereschur  pylko, stanovyatsya,  zatyagivayas', smeshnymi
ili  zhe  trebuyut  uzhe  podlinno  tragicheskogo ishoda,  k  chemu ya  otnyud'  ne
stremilsya.  Odnako,  poka ona  vyskal'zyvala  iz  moih  ruk,  ya  probormotal
zloveshchim shepotom, no tak,  chtoby  ona mogla menya rasslyshat':  "Itak, znachit,
smert'!"
     Zatem ya podnyalsya i, umolknuv, stal  brosat' na nee dikie vzory, kotorye
hotya  i kazalis'  bezumnymi,  no na  samom dele ne utratili  ni zorkosti, ni
vnimatel'nosti.  Ee   neuverennye  dvizheniya,  tyazheloe  dyhanie,   sudorozhnoe
sokrashchenie vseh  muskulov,  drozhashchie  podnyatye  ruki  - vse dostatochno  yavno
dokazyvalo, chto ya dobilsya zhelaemogo dejstviya.  No tak kak v  lyubovnyh  delah
vse sovershaetsya lish' na ochen' blizkom rasstoyanii, my zhe byli dovol'no daleko
drug ot druga, nado bylo prezhde  vsego sblizit'sya. S  etoj cel'yu ya kak mozhno
skoree   postaralsya  obresti  kazhushcheesya  spokojstvie  i  tem  samym  umerit'
vyrazhenie svoego neistovstva, ne oslablyaya, odnako, vpechatleniya,  kotoroe ono
dolzhno bylo proizvodit'.
     Perehod moj  byl  takov: "YA ochen'  neschasten. YA hotel  zhit' dlya  vashego
schast'ya - i narushil ego. YA prinoshu sebya v zhertvu radi  vashego dushevnogo mira
-  i opyat' zhe smushchayu  ego".  Zatem,  so spokojstviem,  no yavno  napusknym, ya
proiznes: "Prostite, sudarynya, ya tak ne privyk k burnym proyavleniyam strasti,
chto ploho  umeyu  ih  obuzdyvat'. Esli  mne  ne sledovalo  predavat'sya  stol'
neistovomu  poryvu, primite  vo  vnimanie,  chto  eto  v poslednij  raz.  Ah,
uspokojtes', zaklinayu vas, uspokojtes'!.."  I vo vremya etoj dovol'no dlinnoj
rechi  ya  nezametno  priblizhalsya.  "Esli  vy  hotite, chtoby  ya uspokoilas', -
otvetila  vzvolnovavshayasya prelestnica, - to  i sami derzhites'  spokojnee". -
"Horosho,  obeshchayu  vam eto,  - otvetil ya  i  dobavil bolee  tihim golosom:  -
Pridetsya  sdelat'  nad  soboyu  bol'shoe  usilie,  no,  vo  vsyakom  sluchae,  -
nenadolgo.  Odnako,  - prodolzhal  ya s takim vidom,  slovno  spohvatilsya, - ya
prishel,  chtoby  vernut'  vam  pis'ma,  ne tak  li?  Radi boga, soblagovolite
prinyat' ih ot menya. Mne  ostaetsya prinesti etu poslednyuyu muchitel'nuyu zhertvu,
ne ostavlyajte u  menya nichego, chto moglo  by oslabit' moe muzhestvo". I, vynuv
iz  karmana dragocennyj paket, ya skazal: "Vot oni,  eti obmannye uvereniya  v
vashej  druzhbe! Oni  eshche privyazyvali menya  k zhizni;  voz'mite  ih obratno  i,
znachit, sami dajte znak, kotoryj nas s vami naveki razluchit..."
     Tut  nesmelaya vozlyublennaya okonchatel'no poddalas' nezhnomu bespokojstvu:
"No, gospodin de  Val'mon, chto s vami?  CHto  vy  hotite  skazat'?  Razve  vy
postupaete ne po  svoej  dobroj vole? Razve  vy ne prinyali vpolne obdumannoe
reshenie? I  razve ne razmyshleniya  vashi  zastavili vas zhe odobrit' tot vyhod,
kotoryj mne podskazalo chuvstvo  dolga?" - "Da, - skazal  ya,  -  i etot vyhod
opredelil reshenie,  prinyatoe mnoyu". -  "Kakoe zhe?" - "Edinstvennoe,  kotoroe
mozhet ne tol'ko razluchit' menya s vami, no i polozhit' konec moim mucheniyam". -
"No skazhite zhe mne, na chto vy reshilis'?" Tut ya zaklyuchil ee v ob®yatiya, prichem
ona ne  okazala  ni malejshego soprotivleniya.  Stol' polnoe zabvenie prilichij
pokazalo mne, kak gluboko i sil'no ona vzvolnovana.  "Obozhaemaya, - skazal ya,
risknuv  vyskazat' vostorzhennost', -  vy  ne predstavlyaete  sebe, kakova moya
lyubov' k vam; vy nikogda ne  uznaete, do  kakoj stepeni ya  bogotvoril  vas i
naskol'ko chuvstvo eto bylo  mne dorozhe  moej  zhizni!  Da  protekut  dni vashi
blazhenno i mirno! Pust'  ukrasyatsya oni vsem  tem schast'em, kotorogo  vy menya
lishili!  Voznagradite zhe  eto  chistoserdechnoe  pozhelanie  hot'  odnim znakom
sozhaleniya, hot'  odnoj slezinkoj, i ver'te, chto  poslednyaya prinesennaya  mnoyu
zhertva ne budet samoj tyagostnoj moemu serdcu. Proshchajte..." Govorya vse eto, ya
oshchushchal, kak  neistovo bilos' ee serdce, zamechal, kak ona menyalas'  v lice, a
glavnoe - videl, kak slezy dushat ee, padaya iz glaz redkimi tyazhelymi kaplyami.
Tol'ko tut  ya  prinyal reshenie sdelat'  vid,  chto okonchatel'no  uhozhu.  "Net,
vyslushajte,  chto  ya  vam skazhu",  - goryacho proiznesla ona, s siloj uderzhivaya
menya. "Pustite menya", - otvetil  ya. "Vy menya  vyslushaete, ya  tak hochu". - "YA
dolzhen  bezhat'  ot  vas,  dolzhen!"  - "Net!" -  vskrichala  ona, i  pri  etom
poslednem slove ustremilas',  ili,  vernee, upala bez  chuvstv v moi ob®yatiya.
Tak kak ya eshche somnevalsya v stol' velikom uspehe, to izobrazil krajnij ispug;
no,  prodolzhaya  pritvoryat'sya  ispugannym,  vel ee ili nes k  mestu,  zaranee
izbrannomu v kachestve  areny moego  torzhestva. I  dejstvitel'no,  v sebya ona
prishla   uzhe  pokorennoj,  uzhe  polnost'yu   otdavshejsya   svoemu  schastlivomu
pobeditelyu.
     Dosele, prelestnyj drug  moj, vy, ya dumayu,  priznavali  za  mnoj  takuyu
bezuprechnost' metoda, kotoraya dostavit vam udovol'stvie, i vy ubedites', chto
ya ni  v chem ne otstupil ot istinnyh pravil vedeniya etoj vojny, stol' shozhej,
kak my chasto zamechali, s nastoyashchej vojnoj. Sudite zhe obo mne, kak o Tyurenne2
ili  Fridrihe3.  YA zastavil prinyat'  boj vraga, stremivshegosya lish'  vyigrat'
vremya. Blagodarya iskusnym manevram ya dobilsya togo, chto sam vybral pole bitvy
i  zanyal udobnye  pozicii,  ya sumel  usypit' bditel'nost'  protivnika, chtoby
legche dobrat'sya  do  ego  ukrytiya.  YA sumel  vnushit'  strah  eshche  do  nachala
srazheniya. YA ni  v chem ne polozhilsya na sluchaj, razve  lish' togda, kogda  risk
sulil bol'shie preimushchestva v sluchae uspeha i kogda u menya byla  uverennost',
chto ya ne ostanus' bez resursov v sluchae porazheniya. Nakonec,  ya nachal voennye
dejstviya, lish' imeya obespechennyj tyl, chto  davalo mne vozmozhnost' prikryt' i
sohranit' vse zavoevannoe ran'she. |to, ya polagayu, vse, chto mozhno sdelat'. No
sejchas ya boyus', chto iznezhilsya, kak Gannibal sredi uteh Kapui4. Vot chto zatem
proizoshlo.
     YA  gotov  byl  k tomu, chto stol'  znachitel'noe sobytie ne obojdetsya bez
obychnyh slez  i vyrazhenij otchayaniya.  I  esli sperva ya  zametil u nee nemnogo
bol'she  smushcheniya i  kakuyu-to  vnutrennyuyu  sosredotochennost', to pripisal  ih
tomu, chto ona ved'  - nedotroga.  Poetomu, ne obrashchaya vnimaniya na eti legkie
otkloneniya,  kotorye schital chisto  sluchajnymi, ya  poshel  protorennoj dorogoj
privychnyh   uteshenij,   vpolne  uverennyj,  chto,  kak   eto  obychno  byvaet,
chuvstvennost'  pomozhet  chuvstvu i chto odnim dejstviem  dob'esh'sya bol'she, chem
lyubymi  rechami,  kotoryh  ya,  vprochem,  ne  zhalel.  Odnako  ya  stolknulsya  s
soprotivleniem,  poistine uzhasnym,  i ne  stol'ko  po  ego sile,  skol'ko po
forme, v kotoroj ono proyavilos'.
     Predstav'te sebe  zhenshchinu, sidyashchuyu nepodvizhno,  slovno  okamenevshuyu,  s
zastyvshim licom, s takim vidom, budto ona  ne dumaet, ne  slyshit, ne vnemlet
nichemu, a iz  ustremlennyh v odnu tochku glaz  ee nepreryvno i slovno sami po
sebe l'yutsya slezy. Takoyu  byla gospozha de Turvel', poka ya razglagol'stvoval.
No esli ya  delal popytku privlech'  ee  vnimanie k sebe kakoj-nibud'  laskoj,
kakim-libo  samym nevinnym zhestom, eta  kazhushchayasya beschuvstvennost' smenyalas'
totchas zhe strahom, udush'em,  sudorogami, rydaniyami  i poroyu krikami,  no bez
slov.
     Pristupy  eti  vozvrashchalis'  neskol'ko  raz,  stanovyas' vse  sil'nee  i
sil'nee. Poslednij byl  do togo neistovym, chto ya sovershenno pal duhom i dazhe
odno mgnovenie opasalsya,  chto pobeda, mnoyu  oderzhannaya, bespolezna.  Togda ya
pereshel na prinyatye  v podobnyh sluchayah obshchie mesta,  i sredi nih  okazalos'
sleduyushchee:  "I  vy  prishli  v  takoe  otchayanie,   potomu  chto  sdelali  menya
schastlivym?" Pri etom slove voshititel'naya zhenshchina obernulas' ko mne, i lico
ee,   eshche  neskol'ko  rasteryannoe,   obrelo  uzhe  svoe  nebesnoe  vyrazhenie.
"Schastlivym!" - povtorila  ona.  CHto ya otvetil, vy sami  mozhete  dogadat'sya.
"Znachit, vy schastlivy?.." YA stal eshche s bol'shim pylom rastochat' uvereniya. "Vy
schastlivy blagodarya mne!"  YA  prisovokupil ko vsemu, chto  govorilos' ran'she,
voshvaleniya  i vsyacheskie  nezhnosti.  Poka ya  govoril,  vse  telo  ee  kak-to
razmyagchilos',  ona  tomno  otkinulas' na spinku kresla i, ne  vyryvaya u menya
ruki, kotoruyu ya reshilsya vzyat', skazala: "YA chuvstvuyu, chto eta mysl' uteshaet i
oblegchaet menya..."
     Vy  sami ponimaete, chto, snova vybravshis' takim obrazom na vernyj put',
ya  uzhe  ne  shodil  s  nego:  put'  byl  i  vpryam' vernyj,  mozhet byt', dazhe
edinstvenno  vozmozhnyj.  Reshiv  snova popytat'  schast'e,  ya  sperva vstretil
nekotoroe  soprotivlenie:  ved'   to,  chto  proizoshlo  ran'she,  vynuzhdalo  k
ostorozhnosti.  No,  prizvav  na pomoshch' sebe  tu  zhe mysl'  o moem schast'e, ya
vskore  oshchutil  vsyu   ee  blagotvornost'.  "Vy  pravy,  -  skazala  mne  eta
chuvstvitel'naya zhenshchina, - otnyne zhizn' stanet  dlya menya vynosimoj lish' v toj
mere, v kakoj ona mozhet posluzhit' dlya vashego schast'ya. YA vsecelo posvyashchu sebya
emu: s etogo  mgnoveniya ya -  vasha, i  vy ne  uslyshite ot menya ni  otkaza, ni
sozhalenij..." I  vot, s etim samozabveniem, prostodushnym  ili velichavym, ona
otdala  mne  sebya,  vse svoi prelesti  i uvelichila moe  blazhenstvo  tem, chto
razdelila ego. Op'yanenie  bylo polnym i vzaimnym. I vpervye za vsyu moyu zhizn'
ono sohranilos' dlya  menya i posle naslazhdeniya. YA vysvobodilsya  iz ee ob®yatij
lish' dlya togo,  chtoby upast' k ee nogam i poklyast'sya ej v vechnoj  lyubvi. I -
nado vo vsem priznat'sya  - ya  vzapravdu dumal to,  chto govoril. Slonom, dazhe
kogda my rasstalis', mysl' o  nej  ne pokidala  menya, i mne prishlos' sdelat'
nad soboj usilie voli, chtoby otvlech'sya.
     Ah, pochemu vy ne zdes', chtoby upoenie tem, chego ya dobilsya, uravnovesit'
upoeniem obeshchannoj vami nagradoj? No ved'  ya nichego ne poteryayu, esli nemnogo
podozhdu,  ne  tak  li?  I,  nadeyus',  ya  mogu schitat', chto  vami prinyaty  te
sladostnye usloviya, kotorye  ya predlozhil  vam v  svoem  poslednem pis'me? Vy
vidite, chto ya so  svoej storony ih  uzhe vypolnyayu,  i, kak ya vam obeshchal, dela
moi  vskore  nastol'ko  prodvinutsya,  chto  ya smogu udelyat' vam  chast' svoego
vremeni. Izbav'tes' zhe poskoree ot vashego tyazhelovesnogo Bel'rosha, ostav'te v
pokoe slashchavogo Danseni i zajmites' lish' mnoyu odnim. No chto vy takoe delaete
v svoej  derevne, chto ne imeete dazhe vremeni otvetit'  mne? Mne, znaete  li,
hochetsya  vas pobranit'. Odnako schast'e  raspolagaet k  snishoditel'nosti. I,
krome  togo,  ya  ne zabyvayu,  chto, vnov' vstupaya v  chislo vashih poklonnikov,
dolzhen vnov'  podchinit'sya vashim  melkim prihotyam. Pomnite vse zhe,  chto novyj
lyubovnik ne hochet nichego teryat' iz prav, kotorye priobrel v kachestve druga.
     Proshchajte,  kak  nekogda... Da,  proshchaj, angel moj! SHlyu tebe vse pocelui
lyubvi.

     P.S. Izvestno  li vam,  chto, prosidev mesyac  pod  arestom, Prevan zatem
vynuzhden  byl ujti  iz  svoego  polka?  |to - poslednyaya svetskaya  novost'  v
Parizhe.  Vot uzh, poistine, zhestoko  poplatilsya on  za prostupok, kotorogo ne
sovershal, i torzhestvo vashe - polnoe!

     Parizh, 29 oktyabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     YA  by otvetila vam ran'she, milaya  moya doch', esli  by ne  pereutomilas',
kogda  pisala svoe poslednee pis'mo,  i ko mne ne vernulis' moi boli,  lishiv
menya vse eti dni  vozmozhnosti pol'zovat'sya  svoej rukoj. YA  ochen' toropilas'
poblagodarit' vas za horoshie vesti o  moem plemyannike i zaodno prinesti  vam
samye   iskrennie   pozdravleniya.   Zdes'   uzh  nikak  nel'zya  ne   priznat'
vmeshatel'stva provideniya,  kotoroe, ozariv blagodat'yu odnogo iz  vas, spaslo
druguyu. Da, krasavica moya,  gospod', pozhelavshij tol'ko ispytat' vas,  poslal
vam pomoshch' v mig, kogda sily vashi byli na ishode.  I, nesmotrya na vash legkij
ropot,  mne  kazhetsya, vam est'  za  chto vozblagodarit'  ego.  YA, razumeetsya,
ponimayu, chto vam bylo  by priyatnee, esli by reshenie eto zarodilos'  sperva u
vas, a reshenie Val'mona yavilos' by uzhe sledstviem vashego. S obshchechelovecheskoj
tochki  zreniya,  v etom  sluchae byli by, vidimo, luchshe soblyudeny prava nashego
pola; my  ved'  ne  zhelaem postupat'sya ni  odnim  iz  svoih  prav. No  kakoe
znachenie  imeyut eti  malosushchestvennye  soobrazheniya po sravneniyu  s vazhnost'yu
dostignutogo? Razve spasshijsya posle korablekrusheniya stanet zhalovat'sya na to,
chto on lishen byl vozmozhnosti vybirat' sredstva spaseniya?
     Vskore,   dorogaya  moya  doch',  vy  ubedites',  chto  muki,  kotoryh   vy
strashilis', sami soboyu oblegchatsya.  A esli by  dazhe oni i prodolzhali terzat'
vas s prezhnej  siloj,  vy by vse zhe oshchushchali, chto ih legche perenosit', nezheli
ugryzeniya  sovesti i prezrenie k  samoj sebe. Ran'she  mne bylo by bespolezno
govorit' vam  eti slova, kazhushchiesya  stol' strogimi: lyubov' - chuvstvo, protiv
kotorogo my bessil'ny,  i blagorazumie mozhet pomoch' nam izbezhat' ego, no  ne
pobedit'. Raz uzh ono  vozniklo, to  mozhet umeret' lish'  estestvennoj smert'yu
ili zhe ot polnoj beznadezhnosti. Vash sluchaj - kak raz vtoroj, i  eto daet mne
pravo i muzhestvo svobodno vyskazat' svoe mnenie. ZHestoko pugat' beznadezhnogo
bol'nogo, kotoromu  nuzhny  tol'ko  utesheniya  da  boleutolyayushchie sredstva;  no
polezno   prosvetit'  vyzdoravlivayushchego   naschet   opasnosti,   kotoroj   on
podvergalsya,  chtoby  vnushit'  emu  neobhodimoe   blagorazumie  i  gotovnost'
podchinit'sya sovetam, kotorye mogut emu eshche ponadobit'sya.
     Raz  uzh  vy izbrali menya  svoim  vrachom,  ya i govoryu s vami kak vrach, -
govoryu, chto  legkoe  nedomoganie,  kotoroe vy eshche  ispytyvaete,  mozhet byt',
nuzhdayas' v  koe-kakih lekarstvah, nichto  po  sravneniyu  s uzhasnoj  bolezn'yu,
polnoe  izlechenie ot kotoroj vam uzhe  obespecheno. Zatem, kak  vash  drug, kak
drug zhenshchiny razumnoj  i dobrodetel'noj, ya  pozvolyu  sebe prisovokupit', chto
ovladevshuyu  vami  strast',  zloschastnuyu  samoe  po  sebe,  delal  eshche  bolee
zloschastnoj predmet ee. Esli verit' tomu, chto mne tverdyat, to plemyannik moj,
k kotoromu, priznayus', ya, mozhet byt', pitayu chrezmernuyu slabost' i v kotorom,
dejstvitel'no,   mnogie   pohval'nye   kachestva   sochetayutsya  s   velichajshej
obhoditel'nost'yu,  predstavlyaet dlya zhenshchin izvestnuyu opasnost' i ne svoboden
ot  viny  pered  mnogimi  iz nih:  gubit' ih dostavlyaet emu  pochti takoe  zhe
udovol'stvie, kak i  soblaznyat'.  YA  veryu,  chto vy obratili  by ego na  put'
istinnyj:  dlya  takogo  dela  net  nikogo  bolee  dostojnogo,  chem  vy.  No,
rasschityvaya   na   eto,  stol'ko   drugih   zhenshchin   uzhe  perezhili   gor'koe
razocharovanie, chto ya predpochla by, chtoby s vami etogo ne sluchilos'.
     Teper', krasavica moya,  podumajte o tom,  chto vmesto mnogih opasnostej,
podsteregavshih vas, vy, krome chistoj sovesti i dushevnogo spokojstviya, budete
chuvstvovat'  takzhe  udovletvorenie,  ottogo  chto  okazalis'  glavnym orudiem
vozvrashcheniya Val'mona na pravednyj put'. CHto do menya, to ya ne somnevayus', chto
eto glavnym obrazom sledstvie vashego  doblestnogo soprotivleniya i  chto  odin
mig  slabosti  s vashej storony, mozhet byt',  ostavil by moego, plemyannika  v
vechnom zabluzhdenii. Mne hochetsya tak  dumat' i  hochetsya takzhe, chtoby i vy tak
dumali. V  etom  obretete vy pervye utesheniya, a ya osnovanie  lyubit' vas  eshche
sil'nee.
     ZHdu vas k sebe v blizhajshie dni,  dorogaya moya  doch', kak vy mne obeshchali.
Vy najdete mir i schast'e v teh samyh mestah, gde poteryali ih. Pridite prezhde
vsego poradovat'sya vmeste s vashej lyubyashchej mater'yu tomu, chto vy tak schastlivo
sderzhali dannoe vami slovo ne sovershit' nichego, chto ne bylo by dostojno ee i
vas!

     Iz zamka ***, 30 oktyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Esli ya ne otvetila, vikont, na vashe pis'mo ot 29-go, to ne potomu,  chto
u menya  ne bylo vremeni: prosto-naprosto ono menya  rasserdilo, i ya nashla ego
lishennym kakogo by to  ni bylo zdravogo smysla. Poetomu ya sochla samym luchshim
predat'  ego  zabveniyu.  No  raz uzh vy k nemu vozvrashchaetes', raz vy, vidimo,
nastaivaete na vyskazannyh  v nem myslyah  i  prinimaete moe molchanie za znak
soglasiya, - pridetsya mne izlozhit' vam moe mnenie.
     Inogda u menya poyavlyalis' prityazaniya na to, chtoby  soboyu odnoj  zamenit'
celyj seral',  no ya nikogda ne soglashalas' byt' prosto odnoj iz odalisok.  YA
dumala, chto vam eto izvestno. No, vo vsyakom sluchae, teper', kogda vy  uzhe ne
mozhete ne znat' etogo, vam legko  budet soobrazit', naskol'ko nelepym dolzhno
bylo pokazat'sya mne vashe predlozhenie. Kak! CHtoby ya pozhertvovala vlecheniem, i
vdobavok vlecheniem nezhdannym, radi togo, chtoby zanimat'sya vami? I pritom eshche
kak  imenno  zanimat'sya?  Ozhidaya v  kachestve  pokornoj raby svoej ocheredi na
blagosklonnuyu  milost' vashego  velichestva? Kogda, k primeru, vam blagougodno
budet na mig  otvlech'sya  ot  nevedomogo ocharovaniya, kotoroe dala vam oshchutit'
odna  lish'  voshititel'naya,  bozhestvennaya gospozha de Turvel', ili  kogda  vy
vdrug  stanete opasat'sya, kak by  ne  pokolebalos'  v glazah privlekatel'noj
Sesili  to  vozvyshennoe predstavlenie o vashej  osobe,  kotoroe vy hoteli by,
chtoby ona sohranila? Togda, snizojdya do menya,  vy  stanete  v  moem obshchestve
iskat'  naslazhdenij  -  pravda,  ne  stol' ostryh,  no  zato  ni  k chemu  ne
obyazyvayushchih,  i vashi dragocennye  znaki vnimaniya, hotya by i dovol'no redkie,
sdelayut menya v konce koncov dostatochno schastlivoj!
     O da, u  vas, razumeetsya, ves'ma vysokoe  mnenie  o  svoej  osobe.  No,
vidimo,  mne  zato nedostaet  skromnosti,  ibo, kak  vnimatel'no ya  sebya  ni
razglyadyvayu,  ya ne nahozhu, chto do takoj stepeni opustilas'. Mozhet  byt', eto
moj  nedostatok, no  preduprezhdayu vas, chto u menya ih  voobshche nemalo.  I  vot
glavnyj iz nih:  ya polagayu,  chto shkol'nik, slashchavyj Danseni, zanyatyj  sejchas
isklyuchitel'no  mnoj, pozhertvovavshij  radi  menya, ne delaya  iz  etogo  osoboj
zaslugi, svoej pervoj  strast'yu  eshche do togo, kak  udovletvoril ee, slovom -
lyubyashchij  menya,  kak  lyubyat tol'ko  v ego  vozraste, mozhet, nesmotrya na  svoi
dvadcat' let, dat' mne bol'she schast'ya i bol'she radostej, chem vy. YA pozvolila
by sebe  dazhe dobavit', chto esli by mne  prishla  v  golovu prihot' vzyat' emu
pomoshchnika, to im byli by ne vy, vo vsyakom sluchae, v nastoyashchij moment.
     A po  kakim takim prichinam,  sprosite vy menya? No, prezhde vsego, prichin
mozhet  i vovse ne byt',  ibo kapriz, blagodarya  kotoromu  ya mogu predpochest'
vas, sposoben  tochno  tak zhe  sdelat' vas sovershenno  nezhelannym. Odnako  iz
vezhlivosti ya gotova privesti  vam svoi dovody. Mne kazhetsya, chto vam prishlos'
by slishkom mnogim radi menya pozhertvovat'. YA zhe, vmesto togo, chtoby okazat'sya
vam  za  eto blagodarnoj,  kak  vy  stali  by, razumeetsya,  ozhidat',  vpolne
sposobna byla by schitat', chto  vy dolzhny i dal'she  prinosit'  mne zhertvy! Vy
vidite, u  nas  nastol'ko  neshozhij obraz myslej,  chto  my  nikak ne  smozhem
sblizit'sya,  a  ya  opasayus',  chto  mne ponadobilos' by  mnogo,  ochen'  mnogo
vremeni,  prezhde chem peremenilis' by moi chuvstva. Kogda ya ispravlyus', obeshchayu
vas  ob  etom   izvestit'.  A  do  togo,  poslushajtes'  menya,  ustraivajtes'
kak-nibud' inache i priberegite svoi pocelui: ved' u vas stol'ko vozmozhnostej
najti im luchshee primenenie!..
     Proshchajte, kak prezhde,  govorite vy?  No prezhde, kazhetsya, ya znachila  dlya
vas  neskol'ko bol'she. YA ne byla  u vas  na  tret'ih  rolyah, a glavnoe,  vy,
prezhde  chem  byt' uverennym v moem soglasii, blagovolili  dozhidat'sya, poka ya
skazhu  "da".  Primirites'  zhe  s tem, chto  vmesto  togo, chtoby govorit'  vam
"proshchajte",  kak govorila prezhde, ya skazhu vam  "proshchajte",  kak mogu skazat'
teper'.
     Ostayus', gospodin vikont, predannoj vam...

     Iz zamka ***, 31 oktyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Lish' vchera, sudarynya, poluchila ya vash zapozdalyj otvet. On ubil  by menya
na meste, esli by zhizn'  moya prinadlezhala mne. No eyu vladeet drugoj, i eto -
gospodin de Val'mon. Vidite,  ya ot vas nichego ne skryvayu.  Naverno, vy bolee
ne schitaete menya dostojnoj vashej druzhby, no ya ne tak boyus' poteryat'  ee, kak
obmannym obrazom pol'zovat'sya eyu. Vot edinstvennoe, chto ya mogu  skazat' vam:
gospodin de Val'mon postavil  menya pered  vyborom - ili ego smert', ili  ego
schast'e, i ya reshilas' na poslednee. YA ne hvalyus' i ne obvinyayu sebya: ya prosto
govoryu, kak obstoit delo.
     Posle  etogo vy  legko pojmete, kakoe vpechatlenie moglo  proizvesti  na
menya vashe  pis'mo  i te surovye istiny, kotorye v  nem  vyskazany. Odnako ne
dumajte,  chto  ono  mozhet vyzvat' vo mne kakie-libo sozhaleniya  ili zastavit'
menya izmenit' svoi chuvstva  i svoi postupki. |to ne oznachaet, chto  u menya ne
byvaet zhestokih minut. No  dazhe kogda moe serdce razryvaetsya na chasti, kogda
mne  kazhetsya,  chto ya uzhe ne  v silah  perenosit' svoi  muki,  ya govoryu sebe:
Val'mon  schastliv, i pered etoj mysl'yu otstupaet  vse,  ili, vernee, ona vse
prevrashchaet v radost'.
     Itak, ya posvyatila svoyu  zhizn' vashemu  plemyanniku, radi  nego ya pogubila
sebya. On stal cel'yu vseh moih myslej, vseh moih chuvstv, vseh moih postupkov.
Poka zhizn' moya neobhodima dlya ego schast'ya, ya budu dorozhit' eyu i schitat', chto
sud'ba  ko mne  milostiva.  Esli v nekij den'  on pomyslit  inache...  on  ne
uslyshit  ot menya ni zhaloby, ni  ukora.  YA uzhe derznula predstavit' sebe etot
rokovoj mig, i reshenie moe prinyato.
     Teper'  vy  vidite,  kak malo  mogut volnovat' menya  opaseniya,  vidimo,
trevozhashchie vas,  opaseniya, kak by gospodin de Val'mon  ne pogubil  menya. Ibo
esli by u nego vozniklo takoe  zhelanie, on, znachit, uzhe  razlyubil by menya. A
chto dlya menya  togda pustye  razgovory, kotoryh  ya  uzhe ne uslyshu?  Tol'ko on
budet moim sud'ej. I tak kak ya zhila lish' dlya nego, pamyat' obo mne budet zhit'
v  nem,  i  esli on  budet  vynuzhden priznat',  chto  ya  ego  lyubila,  ya budu
dostatochno opravdana.
     CHitaya eti stroki, sudarynya, vy chitali v moem serdce. Neschast'e poteryat'
iz-za  svoej  otkrovennosti   vashe  uvazhenie  ya  predpochla  neschast'yu  stat'
nedostojnoj ego, unizivshis' do  lzhi.  YA schitala, chto k polnomu chistoserdechiyu
po  otnosheniyu k vam  menya obyazyvayut vashi prezhnie druzheskie  ko mne  chuvstva.
Esli ya dobavlyu eshche hot' slovo, vy mozhete zapodozrit', chto ya imeyu  derzost' i
sejchas  rasschityvat'  na  nih, a  mezhdu tem moj sobstvennyj strogij  sud nad
soboyu uzhe vozbranyaet mne prityazat' na eto.
     Ostayus', sudarynya, nizhajshe predannoj vam...

     Parizh, 1 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Skazhite mne, prelestnyj drug moj, otkuda vzyalsya edkij i  izdevatel'skij
ton,  kotoryj  gospodstvuet  v  vashem poslednem  pis'me? Kakoe  sovershil  ya,
ochevidno sam togo ne  podozrevaya, prestuplenie,  stol' vas  razgnevavshee? Vy
uprekaete menya za to, chto  ya govoril s vami tak, budto vpolne rasschityvayu na
vashe soglasie, hotya eshche ne poluchil ego. No - tak ya polagal -  v tom,  chto  v
otnosheniyah s  kem  ugodno moglo by pokazat'sya  derzost'yu,  mezhdu  nami dvumya
sleduet videt' lish'  znak  doveriya. A s kakih por eto chuvstvo  vredit druzhbe
ili lyubvi? Soediniv  zhelanie s  nadezhdoj,  ya lish' poddalsya estestvennomu dlya
cheloveka poryvu okazat'sya kak mozhno blizhe k schast'yu, kotorogo on domogaetsya.
Vy zhe prinyali za proyavlenie gordyni  to,  chto  yavilos' lish' sledstviem moego
neterpeniya.  YA  otlichno  znayu,  chto, soglasno  prinyatym  obychayam, v podobnyh
sluchayah  polagaetsya vykazyvat'  pochtitel'nuyu  nedoverchivost'. No vy  tak  zhe
horosho znaete, chto eto lish' ceremonnaya formal'nost', i, dumaetsya mne, ya imel
pravo schitat', chto podobnoe melochnoe zhemanstvo mezhdu nami uzhe lishnee.
     Mne kazhetsya dazhe, chto takaya svoboda i otkrovennost', kogda oni osnovany
na davnishnej svyazi, gorazdo  cennee nelepogo uleshchivaniya,  iz-za  kotorogo  v
lyubovnye  otnosheniya tak chasto  vnositsya kakaya-to  pritornost'.  Mozhet  byt',
vprochem,  moya   manera  obrashcheniya  nravitsya  mne  bol'she  lish'  potomu,  chto
napominaet o perezhitom schast'e. No imenno  poetomu  mne  bylo by eshche obidnee
videt', chto vy priderzhivaetes' inogo mneniya.
     |to,  odnako, po-moemu,  edinstvennaya moya vina.  Ibo  ya ne  predstavlyayu
sebe, chto vy mogli by vser'ez dumat', budto ya sposoben predpochest' vam kakuyu
by to ni bylo druguyu zhenshchinu, i eshche men'she - chto ya mog cenit' vas tak  malo,
kak  vy  yakoby  dumaete.  Po  etomu  povodu  vy  govorite,  chto  vnimatel'no
razglyadyvali sebya i ne  nashli, chto do takoj stepeni opustilis'. Niskol'ko ne
somnevayus', i  eto lish' dokazyvaet, chto u vas horoshee zerkalo. No razve  vam
ne  bylo by  legche  sdelat' tut zhe bolee  spravedlivyj vyvod,  chto ya-to  uzh,
naverno, ne dumal o vas tak, kak vy voobrazili?
     Tshchetno  starayus' ya ponyat', otkuda  u vas  vzyalas' takaya strannaya mysl'.
Vse zhe mne dumaetsya, chto ona imeet kakoe-to otnoshenie k  pohval'nym otzyvam,
kotorye  ya osmelilsya sdelat' po adresu drugih zhenshchin. Tak,  po krajnej mere,
zastavlyaet  dumat'  vashe podcherknutoe  povtorenie  epitetov  voshititel'naya,
bozhestvennaya, privlekatel'naya,  kotorye ya  upotrebil,  govorya o  gospozhe  de
Turvel'  ili o  malyutke Volanzh. No razve vy  ne znaete, chto  eti  slova,  po
bol'shej  chasti  vybiraemye  sluchajno, a  ne obdumanno,  vyrazhayut  ne stol'ko
otnoshenie k dannoj osobe, skol'ko  polozhenie,  v  kotorom nahodish'sya  v  tot
moment,  kogda o nej govorish'? I esli v to samoe  vremya, kogda ya byl uvlechen
toj  ili  drugoj,  zhelanie  obladat' vami  u  menya  ne  oslabevalo,  esli  ya
sovershenno yavno okazyval vam predpochtenie pered temi  dvumya,  - ibo  ved' ne
mogu  zhe ya  vozobnovit'  nashu byluyu svyaz' inache, kak  prenebregshi imi, - mne
kazhetsya, chto vam ne v chem menya osobenno upreknut'.
     Nemnogim  trudnee  budet   mne  opravdat'sya  i  po  povodu   nevedomogo
ocharovaniya, kotoroe  vas,  kazhetsya,  tozhe  zadelo:  ibo prezhde vsego,  ezheli
chto-to nevedomo, eto otnyud' ne znachit, chto ono privlekatel'nee. O, chto mozhet
prevzojti voshititel'nye naslazhdeniya, kotorye  odna lish' vy  sposobny vsegda
delat' novymi i vsegda bolee ostrymi? YA, znachit,  hotel skazat' tol'ko odno,
- chto eto naslazhdenie bylo takogo roda, kakogo ya eshche ne ispytyval, i ya vovse
ne  namerevalsya opredelyat'  ego  sravnitel'nuyu  cennost'.  Pri  etom ya  dazhe
dobavil to, chto  i sejchas povtoryayu: kakim by ono ni bylo, ya sumeyu borot'sya s
nim i prevozmoch' ego. I v eto netrudnoe delo ya vnesu eshche bol'she rveniya, esli
ono okazhetsya dan'yu moego sluzheniya vam.
     CHto  zhe kasaetsya  malyutki Sesili,  to govorit' vam o  nej schitayu prosto
nenuzhnym.  Vy zhe ne zabyli, chto ya zanyalsya  etoj devochkoj po vashej pros'be i,
chtoby  razvyazat'sya  s nej, zhdu  tol'ko vashego  razresheniya. YA mog otmetit' ee
prostodushie i svezhest', ya mog dazhe na mgnovenie schest' ee privlekatel'noj, -
ved' tvorenie tvoih ruk vsegda dostavlyaet tebe  izvestnoe udovol'stvie.  No,
razumeetsya, ona eshche ni  v kakoj oblasti ne sozrela nastol'ko, chtoby uderzhat'
vnimanie.
     A  teper',   prelestnyj   drug   moj,  ya   vzyvayu  k   vashemu   chuvstvu
spravedlivosti, k  dobrote, s  kotoroj  vy  v svoe vremya ko mne otneslis', k
nashej  dolgoj,  nichem  ne omrachaemoj druzhbe,  k polnomu  vzaimnomu  doveriyu,
kotoroe  skrepilo  nashu  svyaz',  -  razve  zasluzhil  ya  zhestkij  ton  vashego
poslednego pis'ma? No kak legko budet vam voznagradit'  menya  za  nego, edva
tol'ko vy etogo pozhelaete! Skazhite lish' slovo, i vy uvidite, uderzhat li menya
zdes'  ne to chto na  odin den', no na  odnu  minutu lyubye ocharovaniya,  lyubaya
privyazannost'. YA polechu  k vashim  nogam,  v vashi ob®yatiya i dokazhu vam tysyachu
raz  tysyach'yu  sposobami, chto vy i  est'  istinnaya  vladychica moego  serdca i
vsegda ostanetes' eyu.
     Proshchajte, prelestnyj drug moj. S neterpeniem zhdu vashego otveta.

     Parizh, 3 noyabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k prezidentshe de Turvel'
     A  pochemu, moya krasavica, ne hotite vy  bol'she ostavat'sya moej docher'yu?
Pochemu vy kak budto namekaete na to, chto perepiska nasha dolzhna prekratit'sya?
Uzh  ne  hotite  li  vy  nakazat'  menya  za  to,  chto  ya  ne  dogadalas'   ob
obstoyatel'stve sovershenno  nepravdopodobnom? Uzh ne podozrevaete li vy, chto ya
umyshlenno  ogorchila  vas?  Net, ya  slishkom horosho  znayu  vashe serdce,  chtoby
poverit', chto ono tak  myslit  o  moem.  Vot pochemu, prochtya  vashe pis'mo,  ya
stradayu bol'she za vas, chem za sebya.
     O  yunyj  drug  moj, govoryu  vam  eto  s dushevnoj skorb'yu  - vy  slishkom
dostojny   lyubvi,   chtoby   lyubov'  kogda-libo  dala  vam   schast'e.   Kakaya
po-nastoyashchemu  nezhnaya  i  chuvstvitel'naya  zhenshchina ne obrela  neschast'ya v tom
samom  chuvstve,  ot  kotorogo  ozhidala  stol'ko  blazhenstva!  Razve  muzhchina
sposoben ocenit' zhenshchinu, kotoroj on obladaet?
     Konechno, mnogie muzhchiny vedut sebya  poryadochno i proyavlyayut postoyanstvo v
svoih chuvstvah.  No dazhe  i v ih  chisle kak malo takih, ch'e serdce  sposobno
bit'sya  v lad s nashim!  Ne  dumajte, milaya moya  doch', chto ih  lyubov' podobna
nashej. Da,  oni ispytyvayut to zhe  op'yanenie,  zachastuyu  dazhe  vnosyat  v nego
bol'she, no  oni ne  znayut  trevozhnogo rveniya, nezhnoj  vnimatel'nosti,  iz-za
kotoryh my otdaemsya nepreryvnym nezhnym zabotam, edinstvennaya cel' kotoryh  -
lyubimyj chelovek. Muzhchina naslazhdaetsya schast'em, kotoroe  ispytyvaet on  sam,
zhenshchina -  tem, kotoroe daet  ona. Razlichie eto, stol' vazhnoe i  ochen' redko
zamechaemoe,  ves'ma oshchutitel'no vliyaet na  povedenie  kazhdogo  iz  nih.  Dlya
odnogo -  naslazhdenie v tom,  chtoby udovletvorit' svoi zhelaniya, dlya drugoj -
prezhde vsego v tom, chtoby ih vyzvat'. Dlya nego nravit'sya - odin  iz sposobov
dobit'sya uspeha, v to vremya kak dlya nee v etom i sostoit uspeh. I koketstvo,
v  kotorom tak  chasto  uprekayut  zhenshchin, est'  ne  chto inoe,  kak  nekotoroe
zloupotreblenie    podobnogo    roda    chuvstvami,    yavlyayushcheesya,    odnako,
dokazatel'stvom ih  istinnosti. I,  nakonec, isklyuchitel'naya strast' k odnomu
sushchestvu,  harakternaya  dlya   lyubvi  voobshche,  u  muzhchiny   est'  vsego  lish'
predpochtenie, sluzhashchee samoe  bol'shee dlya togo, chtoby  usilit' udovol'stvie,
kotoroe oslabelo by, mozhet byt', poyavis' novyj predmet, no otnyud' ne ischezlo
by. V to vremya kak v zhenshchinah eto - glubokoe chuvstvo, ne tol'ko unichtozhayushchee
kakoe-libo  postoronnee  vlechenie,  no  bolee vlastnoe,  chem  priroda,  i ne
podchinyayushcheesya ee zakonam i potomu zastavlyayushchee zhenshchin ispytyvat' muchitel'noe
otvrashchenie tam, gde, kazalos' by, dolzhno bylo vozniknut' zhelanie.
     I ne  dumajte,  chto  bolee ili menee mnogochislennye isklyucheniya, kotorye
mozhno  bylo  by privesti  v  dannom sluchae, mogut  uspeshno oprovergnut'  etu
obshcheizvestnuyu istinu! Ee opora - vzglyady obshchestva,  kotoroe  lish' dlya muzhchin
delaet  razlichie  mezhdu  nevernost'yu  i nepostoyanstvom.  |tim razlichiem  oni
pohvalyayutsya, a mezhdu tem  ono  unizitel'no, i  sredi predstavitel'nic nashego
pola ego prinimali tol'ko te razvrashchennye zhenshchiny, kotorye pozoryat nash pol i
dlya kotoryh horosho lyuboe sredstvo, podhodyashchee, po ih mneniyu, dlya togo, chtoby
izbavit' ih ot tyagostnogo soznaniya sobstvennoj nizosti.
     Mne  predstavlyalos', moya  krasavica, chto vam bylo by polezno vnyat' etim
moim dovodam:  vy protivopostavite ih  neosushchestvimym  mechtam o  bezoblachnom
schast'e,  kotorymi  lyubov'  besprestanno   morochit  nashe   voobrazhenie.  |to
obmanchivaya nadezhda, za kotoruyu ceplyaesh'sya dazhe togda, kogda yasno vidish', chto
ot nee prihoditsya  otkazat'sya, i  utrata  ee obostryaet i  umnozhaet te vpolne
real'nye muki, kotorye vsegda soputstvuyut sil'noj strasti.
     Edinstvennoe, chto ya mogu i  hochu sejchas delat',  - eto  oblegchit'  vashi
stradaniya, postarat'sya, chtoby ih stalo men'she. Pri neizlechimoj bolezni mozhno
davat'  sovety  tol'ko  otnositel'no  rezhima.  YA  proshu  vas lish'  ob odnom:
pomnite, chto zhalet' bol'nogo -  ne znachit poricat' ego. Da kto my vse takie,
chtoby osuzhdat' drug druga? Predostavim pravo sudit' tomu,  kto odin chitaet v
serdcah chelovecheskih, i ya derzayu dazhe verit', chto mnogo dobrodetelej mogut v
otecheskih glazah ego iskupit' odnu slabost'.
     No  zaklinayu   vas,   milyj  drug  moj,   osteregajtes'  prevyshe  vsego
oprometchivyh  reshenij, govoryashchih ne  stol'ko o sile  duha,  skol'ko o polnom
otchayanii.  Ne  zabyvajte,  chto,  sdelav  kogo-to vlastelinom  vashej  zhizni -
pol'zuyus' vashim zhe  vyrazheniem, - vy  tem ne  menee  ne smogli  lishit' svoih
druzej togo, chem oni vladeli ran'she i ot chego nikogda ne otkazhutsya.
     Proshchajte, dorogaya moya doch'. Dumajte inogda o svoej nezhno lyubyashchej materi
i  ne  somnevajtes', chto vam ona otdaet vsegda  i prezhde  vsego prochego svoi
samye zavetnye mysli.

     Iz zamka ***, 4 noyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Vot i otlichno, vikont, na etot raz ya bolee  dovol'na  vami.  No  teper'
pogovorim po-druzheski, i ya  nadeyus'  ubedit' vas, chto tot sgovor mezhdu nami,
kotorogo vy, vidimo, tak zhelaete,  byl by chistejshim bezumiem i dlya vas i dlya
menya.  Neuzheli  vy   eshche   ne  urazumeli,  chto   naslazhdeniya,  dejstvitel'no
yavlyayushchegosya  edinstvennym  tolchkom   dlya  soedineniya  dvuh  polov,  vse   zhe
nedostatochno  dlya  togo,  chtoby mezhdu nimi voznikala svyaz',  i chto esli  emu
predshestvuet sblizhayushchee ih zhelanie, to posle nego nastupaet ottalkivayushchee ih
drug ot druga presyshchenie? Takov zakon prirody, i narushat' ego vlastna tol'ko
lyubov'.  A razve lyubov' prihodit po zakazu? No  ved' nuzhna-to ona vsegda.  I
eto bylo by  do  krajnosti  neudobno, esli  by  lyudi  ne soobrazili,  chto, k
schast'yu, dostatochno,  kogda lyubov' est'  u odnoj iz storon.  Trudnost' takim
obrazom umen'shilas' napolovinu,  i  pritom pochti  nichego  ne  bylo  uteryano:
dejstvitel'no - odin schastliv  tem, chto  lyubit,  drugoj  tem, chto ego lyubyat,
hotya,  pravda,   schast'e  eto  ne  tak  veliko,  no  zato  emu   soputstvuet
udovol'stvie izmeny; vygody uravnovesheny, i vse ustraivaetsya.
     No skazhite mne, vikont, kto iz nas dvoih  voz'met na sebya trud izmenyat'
drugomu? Pomnite rasskaz o dvuh  moshennikah, kotorye  pojmali drug  druga vo
vremya igry. "Nichego u nas ne poluchitsya, - skazali oni, - zaplatim  za  karty
popolam".  I oni  brosili igru.  Pover'te  mne, posleduem  ih blagorazumnomu
primeru i ne stanem teryat'  sovmestno vremeni, kotoroe s takim uspehom mozhem
provesti kazhdyj v otdel'nosti.
     CHtoby dokazat' vam, chto v dannom  sluchae ya rukovodstvuyus' vashej vygodoj
ne  men'she, chem  svoej sobstvennoj,  chto ya  dejstvuyu tak ne iz  kapriza,  ni
ottogo, chto razdrazhena, ya ne otkazyvayu vam v uslovlennoj mezhdu nami nagrade.
YA otlichno ponimayu,  chto na  odin vecher  my  ostanemsya vpolne  dovol'ny  drug
drugom, i ya dazhe  ne somnevayus' v tom, chto my sumeem  tak usladit' ego,  chto
nam budet  zhal', kogda on konchitsya. No  ne budem zabyvat', chto sozhalenie eto
neobhodimo  dlya  schast'ya.  I  kak  by sladostny  ni  byli  nashi illyuzii,  ne
poddadimsya zabluzhdeniyu, budto oni mogut byt' dlitel'ny.
     Kak  vidite, ya tozhe vypolnyayu svoi obyazatel'stva, i  dazhe ne  dozhidayas',
chtoby vy sovershenno tochno vypolnili vashi. Ibo  ya ved' dolzhna  byla  poluchit'
pervoe zhe posle ee padeniya pis'mo bozhestvennoj nedotrogi. A mezhdu  tem to li
potomu, chto vy im eshche dorozhite, to li potomu, chto zabyli ob usloviyah sdelki,
kotoraya, mozhet byt', interesuet vas men'she, chem  vy  staraetes'  pokazat', ya
nichego, sovershenno nichego ne poluchila. Mezhdu tem ili ya oshibayus', ili  nezhnaya
svyatosha  usilenno  pishet pis'ma.  Ibo chto  ej delat', kogda  ona  odna?  Uzh,
naverno, u nee ne hvatit uma razvlekat'sya. Slovom, u  menya bylo by v chem vas
upreknut', esli  by mne etogo hotelos'. No ya molchu v  kachestve  vozdayaniya za
nekotoroe razdrazhenie,  kotoroe, mozhet  byt',  dopustila v  svoem  poslednem
pis'me.
     Teper' zhe, vikont, u menya est' k vam  pros'ba, i dazhe  bol'she radi vas,
chem radi menya samoj: otlozhim nenadolgo  mgnovenie, zhelannoe mne, byt' mozhet,
ne  menee, chem vam. YA dumayu, chto otlozhit' ego sleduet do moego vozvrashcheniya v
gorod.  S  odnoj storony, zdes' u nas  ne  bylo by dostatochnoj  svobody, a s
drugoj - dlya menya imelas' by nekotoraya opasnost',  tak  kak  dovol'no, mozhet
byt', kapli revnosti, chtoby privyazat' ko mne postylogo Bel'rosha, hotya sejchas
on derzhitsya, mozhno skazat', na voloske. On uzhe vybivaetsya iz sil, starayas' v
proyavleniyah lyubvi  ne udarit'  licom v gryaz'.  Delo doshlo  uzhe do togo, chto,
perenasyshchaya ego laskami, ya vynuzhdena ne tol'ko byt' ostorozhnoj, no i hitroj.
V  to  zhe  vremya vy  sami  ponimaete, chto  Bel'rosh mozhet  schitat'sya zhertvoj,
kotoruyu ya vam prinoshu. Oboyudnaya nevernost' eshche bol'she usilit ocharovanie.
     A  znaete  li,  ya  inogda zhaleyu, chto  my vynuzhdeny  pribegat'  k  takim
sredstvam.  V  dni, kogda my lyubili drug  druga, -  ibo ya dumayu, chto to byla
lyubov',  -  ya byla  schastliva... a vy, vikont?  No  zachem dumat' o  schast'e,
kotoromu net vozvrata?  Net,  chto by tam ni  govorili,  vozvrat  nevozmozhen.
Prezhde vsego, ya potrebovala by zhertv,  kotoryh vy, naverno, ne smogli by ili
ne zahoteli prinesti  i kotoryh ya, vozmozhno,  vovse i ne dostojna. A zatem -
kak vas uderzhat'? O net, net, ya i dumat'  ob etom ne hochu. I hotya pisat' vam
dostavlyaet mne sejchas radost', ya predpochitayu vnezapno pokinut' vas.
     Proshchajte, vikont.

     Iz zamka ***, 6 noyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Gluboko  rastrogannaya  vashej  ko  mne  dobrotoj,  sudarynya,  ya  celikom
otdalas'  by  ej,  esli  by menya  ne ostanavlivala  v  kakoj-to  mere boyazn'
oskvernit' ee etim. Pochemu, kogda vasha dobrota mne tak dragocenna, ya v to zhe
vremya  dolzhna oshchushchat',  chto  nedostojna  ee?  Ah, no, vo  vsyakom  sluchae,  ya
osmelyus' vyskazat' vam vsyu svoyu blagodarnost'. Osobenno voshishchaet menya v vas
snishoditel'nost' dobrodeteli, kotoroj nashi slabosti  vedomy lish' postol'ku,
poskol'ku ona im sostradaet, - tak sil'na i tak  sladostna vlast' ee char nad
nashimi serdcami, chto vyderzhit sravnenie dazhe s charami lyubvi.
     No mogu li ya  i teper' zasluzhivat' druzhbu, kotoroj uzhe nedostatochno dlya
moego schast'ya? To zhe samoe mogu ya skazat' i o vashih sovetah: ya soznayu vsyu ih
mudrost',  no  ne  mogu  im  sledovat'.  I  kak ne verit' mne  v sovershennoe
schast'e, kogda ya ego  sejchas  oshchushchayu? Da, esli muzhchiny takie, kak  vy o  nih
govorite, nado  bezhat' ot nih, nado ih nenavidet'. No naskol'ko zhe ne shozh s
nimi Val'mon! Esli u nego, kak i u nih, est' to neistovstvo strasti, kotoroe
vy  nazyvaete   neobuzdannost'yu,  to  naskol'ko  zhe   v  nem  sil'nee   etoj
neobuzdannosti  bespredel'naya  nezhnost'!  O  drug  moj!  Vy   govorite,  chto
razdelyaete moi stradaniya, no poradujtes'  so mnoj i moemu schast'yu! YA obyazana
im lyubvi, a kak  uvelichivaet ego samyj predmet etoj lyubvi! Vy govorite,  chto
lyubov' vasha  k plemyanniku - byt' mozhet,  proyavlenie slabosti.  O, esli by vy
znali  ego,  kak  ya!  YA  ego  obozhayu,  bogotvoryu, i  vse zhe men'she,  chem  on
zasluzhivaet. Konechno,  on  mog poroyu vpadat'  v  zabluzhdeniya, v chem on i sam
priznaetsya.  No kto luchshe  ego poznal istinnuyu  lyubov'? CHto  mne skazat' vam
bol'she? On vnushaet ee, no i sam oshchushchaet s ne men'shej siloj.
     Vy  podumaete, chto  ya  oderzhima neosushchestvimoj  mechtoj, kotoroj  lyubov'
besprestanno  smushchaet nashe voobrazhenie.  No  esli tak, to pochemu zhe on  stal
bolee  nezhnym,  bolee  vnimatel'nym  s teh  samyh por, kak  emu  uzhe  nechego
dobivat'sya? Dolzhna priznat'sya,  chto  ran'she rassuditel'nost'  i sderzhannost'
redko pokidali ego, i eto chasto, dazhe protiv voli, vyzyvalo v moem  soznanii
vse  te lzhivye i  zhestokie  predstavleniya  o  nem, kotorye  sushchestvuyut u ego
nedobrozhelatelej. No  s  teh  por kak on  besprepyatstvenno mozhet  otdavat'sya
poryvam svoego serdca, on slovno  ugadyvaet vse zhelaniya moego. Kto znaet, ne
byli li my sozdany drug  dlya  druga!  Ne  suzhdeno li bylo mne  schast'e stat'
neobhodimoj dlya ego schast'ya! Ah,  esli eto samoobman,  pust'  ya umru prezhde,
chem on rasseetsya. Net, ya hochu zhit', chtoby leleyat', chtoby obozhat' ego. Pochemu
by perestal on lyubit' menya? Kakaya drugaya zhenshchina sdelaet ego schastlivee? A ya
chuvstvuyu po  sobstvennomu opytu, chto  schast'e, kotoroe  porozhdaesh' v drugom,
eto  samaya  krepkaya,  edinstvenno   podlinnaya  svyaz'.  Da,  eto  i  est'  to
upoitel'noe chuvstvo,  kotoroe  oblagorazhivaet  lyubov', kotoroe  v  nekotorom
smysle  ochishchaet  ee  i  delaet  dejstvitel'no   dostojnoj  takoj   nezhnoj  i
blagorodnoj dushi, kak dusha Val'mona.
     Proshchajte, moj dorogoj, uvazhaemyj, snishoditel'nyj drug. Tshchetno pytalas'
by ya prodolzhat' eto pis'mo: nastal chas, kogda on obeshchal prijti, i u menya uzhe
net drugih myslej. Prostite! No vy  hotite  moego schast'ya, a ono v etot  mig
tak veliko, chto menya edva hvataet, chtoby oshchushchat' ego.

     Parizh, 7 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     CHto  zhe eto  za zhertvy, moj  prelestnyj  drug,  na kotorye ya, po vashemu
mneniyu,  ne  pojdu,  hotya  nagradoj za nih  mne bylo  by vashe  blagovolenie?
Skazhite, proshu vas, i esli ya hot' na mgnovenie pokoleblyus' - prinesti ih ili
net, -  razreshayu vam otkazat' mne v sleduemoj za nih nagrade. Horosho  zhe  vy
sudite  obo mne  s  nekotoryh por,  esli, dazhe  proyavlyaya  snishoditel'nost',
somnevaetes' v  moih chuvstvah ili zhe sile voli! ZHertvy,  kotoryh ya  ne smogu
ili ne zahochu prinesti! Itak, vy schitaete menya vlyublennym, poraboshchennym,  vy
dumaete, chto  esli ya tak dobivalsya uspeha, to  mne  dorog samyj predmet? Ah,
net, slava bogu, ya eshche  ne pal tak  nizko i  berus'  vam eto dokazat'. Da, ya
dokazhu eto, hotya by i za schet gospozhi de Turvel', i togda u vas uzh, naverno,
ne ostanetsya nikakih somnenij.
     YA  polagayu, chto mog,  ne  stanovyas' smeshnym, posvyatit'  nekotoroe vremya
zhenshchine, u kotoroj  est'  hotya by  to  dostoinstvo,  chto  ona prinadlezhit  k
dovol'no redkoj  porode.  Mozhet byt', ya  osobenno uvleksya etim  priklyucheniem
potomu,  chto ono sovpalo  s mertvym sezonom. Nechego divit'sya, chto i sejchas ya
pochti  celikom   pogloshchen   im,  -  ved'  obshchestvo   tol'ko-tol'ko  nachinaet
s®ezzhat'sya. Podumajte k  tomu  zhe, chto  ya  vsego kakuyu-nibud' nedelyu  vkushayu
plody  trehmesyachnyh trudov, - a mne prihodilos' i dol'she zaderzhivat'sya okolo
zhenshchin,  gorazdo  menee  stoyashchih, na  kotoryh i truda bylo zatracheno gorazdo
men'she! Odnako togda vy ne delali nikakih pozoryashchih menya vyvodov.
     I nakonec -  hotite znat' istinnuyu prichinu moego  uporstva v etom dele?
Vot ona. ZHenshchina eta po prirode svoej robka; v pervoe vremya ona besprestanno
somnevalas' v svoem schast'e, i  etogo bylo dostatochno,  chtoby spugnut'  ego,
vsledstvie chego ya lish' sejchas edva nachinayu vyyasnyat', kak daleko prostiraetsya
moya vlast' nad takogo roda zhenshchinami. A mne ved' ochen' lyubopytno bylo uznat'
eto, podhodyashchij zhe sluchaj podvertyvaetsya ne tak legko, kak mozhno dumat'.
     Prezhde vsego, dlya ochen'  mnogih zhenshchin naslazhdenie est'  naslazhdenie, i
bol'she nichego. U nih,  kak by oni nas ni  imenovali,  my  tol'ko postavshchiki,
peredatchiki,  i  v ih  glazah vse nashe dostoinstvo - aktivnost':  kto delaet
bol'she, tot i luchshe.
     Druguyu kategoriyu zhenshchin, v nashi dni, mozhet byt',  samuyu mnogochislennuyu,
interesuet pochti isklyuchitel'no  izvestnost' ih  lyubovnika,  udovol'stvie  ot
togo, chto on otbit u sopernicy, strah v  svoyu ochered' poteryat'  ego. Sami my
tozhe zanimaem nekotoroe mesto v tom podobii schast'ya, kotoroe oni ispytyvayut,
odnako  v pervuyu ochered' ono  zavisit  ot  obstoyatel'stv,  a ne  ot lichnosti
lyubovnika. Oni poluchayut schast'e blagodarya nam, no ne ot nas.
     Mne  zhe   hotelos'   dlya  svoih  nablyudenij  najti   zhenshchinu  nezhnoj  i
chuvstvitel'noj  dushi, dlya kotoroj lyubov' stala by vsepogloshchayushchej i kotoraya v
samoj  lyubvi videla  by lish'  vozlyublennogo:  v  nej chuvstvo,  uklonyayas'  ot
obychnogo  puti, shlo by ot serdca k zhelaniyu, i ya, naprimer, videl, kak  takaya
zhenshchina (pritom  ne  v pervyj den') posle  naslazhdeniya lila slezy,  a  cherez
mgnovenie  vnov'  predavalas'  strasti  iz-za  kakogo-nibud'   moego  slova,
nashedshego otzvuk v ee  dushe. Nakonec,  mne  nado bylo,  chtoby ko vsemu etomu
prisoedinyalos' i prirodnoe chistoserdechie, stavshee nastol'ko  privychnym,  chto
ego uzhe ne  preodolet' i chto ono ne daet skryt' ni edinogo chuvstva, zhivushchego
v  serdce. Vy dolzhny soglasit'sya,  chto podobnye  zhenshchiny  vstrechayutsya  ochen'
redko, i ya uveren,  chto, esli by ne eta imenno zhenshchina, drugoj takoj ya, byt'
mozhet, nikogda by uzhe ne vstretil.
     Poetomu bylo by neudivitel'no, esli by ya ostavalsya veren ej bol'she, chem
kakoj-libo drugoj zhenshchine.  Esli dlya nablyudenij moih, kotorye ya  proizvozhu s
ee  pomoshch'yu, nuzhno,  chtoby  ya sdelal ee  schastlivoj,  sovershenno schastlivoj,
pochemu ya dolzhen ot etogo  otkazyvat'sya,  v osobennosti raz eto  mne pomogaet
vmesto togo, chtoby prepyatstvovat'? No  esli eyu zanyat  moj um, znachit li, chto
serdce moe poraboshcheno? Net, konechno. Vot pochemu, hotya ya i vpryam' dorozhu etim
priklyucheniem,  ono ne  pomeshaet  mne  iskat' drugih i dazhe  pozhertvovat'  im
chemu-libo bolee priyatnomu.
     YA nastol'ko svoboden, chto ne prenebregayu dazhe malyutkoj Volanzh, kotoroj,
v  sushchnosti,  pochti  ne  pridayu znacheniya.  CHerez tri dnya  mat' privezet ee v
Parizh.  YA  zhe so  vcherashnego  dnya pozabotilsya o  tom, chtoby sohranit'  s nej
svyaz': nemnogo deneg privratniku, neskol'ko lyubeznostej ego zhene  - i delo v
shlyape. Podumajte tol'ko, chto Danseni ne  sumel dodumat'sya do takogo prostogo
sredstva! I eshche govoryat, chto lyubov' delaet lyudej izobretatel'nymi. Naprotiv,
ona prevrashchaet v polnyh tupic teh, nad kem zabrala vlast'.  I eto ya ne sumeyu
ot nee zashchitit'sya!  Net, bud'te  pokojny. V samye  blizhajshie  dni ya  narochno
oslablyu slishkom, byt' mozhet, sil'noe vpechatlenie, kotoroe ispytal: ya pereb'yu
ego  drugimi,  a esli  etogo budet  nedostatochno,  postarayus',  chtoby  novyh
vpechatlenij bylo pobol'she.
     Tem  ne   menee   ya  gotov   peredat'  yunuyu   pansionerku  ee   robkomu
vozlyublennomu, kak tol'ko vy najdete eto udobnym. Mne kazhetsya, u vas uzhe net
prichin prepyatstvovat' etomu, ya zhe soglasen okazat' stol' sushchestvennuyu uslugu
bednyage Danseni. Po pravde skazat', eto pustyaki po sravneniyu s toyu, kakuyu on
okazal  mne. Sejchas ego krajne trevozhit mysl', budet li  on prinyat u gospozhi
de Volanzh. YA uspokaivayu ego kak tol'ko mogu, uveryaya, chto tak ili inache, no ya
s  pervogo zhe  dnya  ustroyu  ego  schast'e,  poka  zhe  prodolzhayu  zabotit'sya o
perepiske, kotoruyu on hochet vozobnovit' totchas  zhe po pribytii svoej Sesili.
U  menya  uzhe  imeyutsya  ot  nego pis'ma,  i  do  nastupleniya  blazhennogo  dnya
pribavitsya, konechno,  eshche  odno ili  dva. |tomu malomu, vidno, sovsem nechego
delat'!
     No  ostavim  etu rebyacheskuyu  parochku i vernemsya  k svoim delam:  mne by
tol'ko  celikom otdat'sya  sladostnoj nadezhde, kotoroe dalo mne  vashe pis'mo!
Da,  razumeetsya,  vy  menya   uderzhite  podle  sebya,  i   neprostitel'no  vam
somnevat'sya v etom.  Razve ya kogda-libo perestaval byt' vam vernym? Uzy nashi
oslabli, no  ne  porvalis'.  Nash  tak  nazyvaemyj razryv  byl  lish'  obmanom
voobrazheniya:   svyaz'   nashih   chuvstv  i  interesov   sohranyalas'.   Podobno
puteshestvenniku,  vozvrativshemusya  umudrennym, ya,  kak i  on,  priznayu,  chto
pokinul schast'e v pogone za obmanchivoj nadezhdoj, i skazhu, kak d'Arkur:
     CHem bol'she vidish' stran, tem rodina milee.5
     Ne  borites'   zhe  bol'she  s  mysl'yu  ili,  vernee,  chuvstvom,  kotoroe
vozvrashchaet vas ko mne.  Posle  togo kak, idya kazhdyj svoim putem, my otvedali
vseh  udovol'stvij, nasladimsya teper' schast'em soznavat', chto ni odno iz nih
ne sravnitsya s temi, kotorye  my ispytali  drug s drugom i kotorye pokazhutsya
nam eshche bolee sladostnymi!
     Proshchajte, moj plenitel'nyj drug.  YA soglasen zhdat'  vashego vozvrashcheniya.
No potoropites' i ne zabyvajte, kak ya ego zhazhdu.

     Parizh, 8 noyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Pravo  zhe, vikont, vy  -  sovsem kak rebenok,  v  prisutstvii  kotorogo
nichego nel'zya govorit' i kotoromu nichego nel'zya pokazat', chtoby on totchas zhe
ne  pozhelal etim  zavladet'! Mne prishla  v  golovu sluchajnaya mysl',  ya  dazhe
predupredila vas,  chto  ne namerena pridavat' ej znacheniya, no tol'ko potomu,
chto  ya  ee  vyskazala, vy eyu zloupotreblyaete, pytaetes' privlech'  k  nej moe
vnimanie,  zastavit'  menya  sosredotochit'sya  na  nej,  kogda  ya  stremlyus' k
sovershenno   obratnomu,  i   v  nekotorom  smysle  razdelit'  vopreki   moej
sobstvennoj  vole vashi bezrassudnye zhelaniya! Velikodushno li s vashej  storony
vzvalivat' na menya odnu vse bremya blagorazumiya? Povtoryayu vam - sebe zhe samoj
povtoryayu eshche chashche:  pridat'  nashim otnosheniyam tot harakter,  kakoj vy zhelali
by,  sovershenno nevozmozhno.  Dazhe  esli  vy vlozhite v  nih vse  velikodushie,
kotoroe  proyavlyaete  v dannyj moment,  to  - kak vy dumaete? - net li u menya
izvestnoj  shchepetil'nosti i soglashus' li ya prinyat' zhertvy, kotorye  lishat vas
schast'ya?
     Neuzheli, vikont, vy obmanyvaetes' naschet chuvstva,  privyazyvayushchego vas k
gospozhe  de Turvel'? Esli eto ne lyubov',  to lyubvi  voobshche ne sushchestvuet. Vy
otricaete eto na sto ladov, a dokazyvaete na tysyachu. CHto, naprimer, oznachaet
eta popytka  hitrit' s  samim  soboyu (ibo  ya ne  somnevayus', chto so mnoyu  vy
iskrenni),  zastavlyayushchaya  vas  ob®yasnyat'   svoej  lyuboznatel'nost'yu  zhelanie
uderzhat' etu zhenshchinu, zhelanie, kotorogo vy ne mozhete ni skryt', ni podavit'?
Mozhno  podumat', chto i vpryam' ne byvalo drugoj zhenshchiny, kotoroj vy  dali  by
schast'e, polnoe schast'e! Ah, esli vy v etom somnevaetes', to plohaya zhe u vas
pamyat'! No, konechno, delo ne  v etom. Prosto serdce vashe porabotilo rassudok
i   zastavlyaet   ego   vydumyvat'   slabye  dovody.   No   menya-to,   ves'ma
zainteresovannuyu  v  tom, chtoby  ne  obmanyvat'sya, ne  tak  legko  vvesti  v
zabluzhdenie.
     Naprimer, ya obratila vnimanie na  vashu predupreditel'nost', zastavivshuyu
vas  staratel'nejshim  obrazom  opustit'   vse   epitety,   kotorye,  kak  vy
voobrazili, prishlis'  mne ne po  vkusu,  odnako tut zhe  zametila, chto, mozhet
byt',  sami  togo  ne   zamechaya,  vy  ostalis'  verny   tem  zhe  myslyam.   I
dejstvitel'no, gospozha de Turvel' uzhe ne voshititel'naya  i  ne bozhestvennaya,
no zato ona udivitel'naya zhenshchina, s nezhnoj i chuvstvitel'noj  dushoj, pritom v
protivopolozhnost'  vsem  prochim  zhenshchinam, slovom  -  zhenshchina redkaya, vtoroj
takoj uzh ne vstretish'. Tak zhe obstoit i s nevedomym ocharovaniem,  kotoroe vy
sumeete preodolet'. Pust' tak; no raz vy dosele nikogda ne vstrechali ego, to
ves'ma veroyatno, chto i v budushchem ne vstretite, a znachit, utrata ego okazhetsya
vse zhe nepopravimoj. Ili, vikont, vse  eto yavnye priznaki lyubvi,  ili  takih
priznakov voobshche nevozmozhno obnaruzhit'.
     Pover'te,  chto sejchas  ya  govoryu bez vsyakogo razdrazheniya. YA  dala  sebe
slovo  ne dopuskat' sebya do nego, ibo otlichno ponyala,  kakuyu opasnuyu lovushku
ono   soboj   predstavlyaet.   Poslushajtes'   menya,  budem  tol'ko  druz'yami,
ostanovimsya na etom. I  bud'te  blagodarny mne  za to  muzhestvo,  s  kakim ya
zashchishchayus': da, za  eto muzhestvo, ibo ego nado imet' poroyu i dlya  togo, chtoby
ne stat' na put', kotoryj sam zhe priznaesh' durnym.
     Poetomu  na vash  vopros  o  zhertvah, kotoryh ya potrebovala by,  a vy ne
smogli  by prinesti, otvechayu lish' dlya togo, chtoby ubedit' vas razdelit'  moyu
tochku zreniya.  YA narochno  upotreblyayu  vyrazhenie potrebovala by, ibo uverena,
chto sejchas vy i vpryam' najdete menya chrezmerno trebovatel'noj, no  tem luchshe.
I  ya ne  tol'ko  ne rasserzhus' na vas za  otkaz, no  dazhe budu  vam  za nego
blagodarna. Bolee togo - ne  pered vami zhe mne pritvoryat'sya -  on mne, mozhet
byt', prosto neobhodim.
     YA  potrebovala  by  -  vot   ved'  zhestokost'!  -  chtoby  eta   redkaya,
udivitel'naya gospozha de Turvel' stala  dlya vas  samoj obyknovennoj zhenshchinoj,
takoj, kakova ona na samom dele. Ibo ne sleduet obmanyvat'sya: chary,  kotorye
yakoby obretaesh' v drugom, nahodyatsya v nas samih, i tol'ko odna lyubov' delaet
stol' prekrasnym  lyubimoe sushchestvo. Kak by ni bylo  neosushchestvimo to, chego ya
trebuyu,  vy, mozhet byt',  zastavite sebya  poobeshchat' mne  eto i  dazhe  klyatvu
dadite, hotya, otkrovenno govorya,  ya  ne poveryu  pustym slovam.  Menya  smozhet
ubedit' lish' povedenie vashe v celom.
     |to  eshche  ne  vse,  u  menya  budut  kaprizy.  Vy  s  takoj  gotovnost'yu
predlagaete prinesti  mne v zhertvu malyutku  Sesil', no ya v etom niskol'ko ne
zainteresovana.  YA  pozhelala by,  naprotiv,  chtoby  vy  prodolzhali nesti etu
nelegkuyu  sluzhbu do novyh moih rasporyazhenij,  potomu li, chto mne ugodno bylo
by zloupotreblyat' takim obrazom svoej vlast'yu, potomu li, chto, pozhelav stat'
snishoditel'noj  ili   spravedlivoj,   ya  dovol'stvovalas'  by  vozmozhnost'yu
rasporyazhat'sya vashimi chuvstvami, ne lishaya vas naslazhdenij. Kak by to ni bylo,
no ya potrebovala by povinoveniya, a prikazaniya moi byli by ves'ma surovy!
     Pravda,  togda  ya schitala by sebya obyazannoj  otblagodarit'  vas i,  kto
znaet, mozhet byt', dazhe  nagradit'. YA, naprimer, sokratila  by srok razluki,
kotoraya  i  dlya  menya samoj stala by nevynosimoj. Slovom,  ya uvidelas'  by s
vami, vikont, uvidelas'... v kachestve kogo?.. No vy  vse zhe pomnite, chto eto
vsego lish' razgovor, opisanie  neosushchestvimogo plana, a mne  ne  hotelos' by
zabyvat' ob etom odnoj...
     Znaete  li, chto  ya  neskol'ko obespokoena svoim processom?  YA zahotela,
nakonec, tochno uznat',  na chto mogu rasschityvat'. Moi advokaty ssylayutsya  na
kakie-to zakony, a eshche bol'she na avtoritety,  kak oni ih imenuyut, no vse eto
ne predstavlyaetsya  mne  stol' zhe razumnym  i  spravedlivym, kak im.  YA pochti
zhaleyu,  chto otkazalas' pojti  na mirovuyu.  Vse zhe  uspokaivayu  sebya tem, chto
prokuror  lovok,  advokat krasnorechiv, a istica  horosha soboj. Esli eti  tri
sredstva  ne  okazhutsya  dejstvennymi,  znachit,  nado  izmenit' ves'  poryadok
vedeniya del. No chto zhe stanet togda s uvazheniem k starym obychayam?
     V  nastoyashchee  vremya  tol'ko  process  uderzhivaet  menya  zdes'.  Process
Bel'rosha zakonchen:  v  iske  otkazano,  sudebnye izderzhki uplacheny.  On  uzhe
sozhaleet, chto ne  popadet na segodnyashnij bal. Vot  uzh,  poistine,  sozhalenie
cheloveka, okazavshegosya ne u del! Kogda my  vozvratimsya v Parizh,  ya vernu emu
polnuyu  svobodu. YA prinoshu  emu etu gorestnuyu  dlya menya  zhertvu,  no  nahozhu
uteshenie v tom, chto on schitaet moe povedenie velikodushnym.
     Proshchajte, vikont,  pishite mne pochashche.  Podrobnye otchety o vashih zabavah
otvlekut menya hotya by do nekotoroj stepeni ot odolevayushchih menya zabot.

     Iz zamka ***, 11 noyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Pytayus'  pisat' vam,  sama eshche ne  znaya,  smogu  li. O  bozhe,  podumat'
tol'ko,  chto  predydushchee moe  pis'mo ne dal  mne zakonchit' izbytok  schast'ya!
Teper' zhe ya srazhena predel'nym otchayaniem - u menya ostalis' lish' sily oshchushchat'
svoyu muku, no net sil vyrazit' ee.
     Val'mon... Val'mon bol'she ne lyubit menya i nikogda ne lyubil.  Lyubov' tak
ne uhodit. On  obmanyvaet menya, predaet, oskorblyaet. Na  menya obrushilis' vse
neschast'ya, vse unizheniya, kakie tol'ko mogut byt', i ishodyat oni ot nego!
     Ne dumajte, chto eto prostoe podozrenie: ya ved' byla tak daleka ot kakih
by to ni bylo podozrenij! No sejchas  mne  ne dano schast'ya somnevat'sya. YA eto
videla  - chto  zhe  on  mozhet skazat' v  svoe opravdanie?.. No  razve  emu ne
bezrazlichno?  On  dazhe i ne popytaetsya etogo sdelat'... Neschastnaya!  CHto emu
tvoi upreki, slezy? Ochen' ty emu nuzhna!..
     Itak, on  dejstvitel'no  pozhertvoval  mnoyu,  dazhe  predal... i  komu?..
Nizkoj tvari... No chto ya govoryu? Ah, ya poteryala dazhe pravo prezirat' ee. Ona
ne tak  vinovna,  kak ya,  ona  v men'shej  mere narushila  svoj dolg.  O,  kak
muchitel'ny  stradaniya,  obostrennye  ugryzeniyami sovesti!  No vot  muki  moi
usilivayutsya.  Proshchajte,  dorogoj  drug  moj,  kak ni malo  dostojna  ya vashej
zhalosti, vy  vse zhe proyavite ee ko mne,  esli  tol'ko podumaete o tom, kak ya
stradayu.
     Perechitala eto pis'mo i vizhu, chto ono  vam  nichego ne ob®yasnit. Poetomu
popytayus' najti dostatochno muzhestva, chtoby  rasskazat'  vam eto zhestokoe dlya
menya sobytie. Ono proizoshlo vchera. V  pervyj raz posle vozvrashcheniya v Parizh ya
dolzhna byla uzhinat' ne doma. Val'mon zashel ko mne v pyat' chasov i nikogda eshche
ne  kazalsya mne bolee nezhnym! On dal mne  ponyat', chto  moe namerenie ehat' v
gosti emu nepriyatno,  i vy sami ponimaete, chto vskore ya peremenila reshenie i
ostalas' doma. Odnako chasa  cherez dva i vid ego i ton zametno izmenilis'. Ne
znayu, mozhet byt', u  menya vyrvalos' chto-libo takoe, chto  emu ne ponravilos'.
Kak  by  to ni bylo, cherez nekotoroe vremya on zayavil, chto sovsem pozabyl  ob
odnom dele, vynuzhdayushchem ego pokinut' menya,  i udalilsya. Pri etom on, odnako,
vyrazhal samye zhivye sozhaleniya, pokazavshiesya mne togda ochen' nezhnymi i vpolne
iskrennimi.
     Ostavshis' odna, ya reshila, chto prilichnee budet ne izmenyat' ranee dannomu
obeshchaniyu, raz ya svobodna i mogu sderzhat' ego. YA zakonchila svoj tualet i sela
v karetu. K neschast'yu, kucher poehal mimo Opery, ya okazalas' v samoj sutoloke
raz®ezda, i tut, v chetyreh shagah ot  sebya, v blizhajshem k svoej  karete ryadu,
uznala  karetu  Val'mona. Serdce  u  menya  totchas  zhe  zabilos',  no  ne  ot
kakogo-libo  straha:  mne hotelos' lish' odnogo  - chtoby  moya kareta poskoree
dvinulas'  vpered.  Vmesto  etogo ego  karete prishlos' podat'sya nazad, i ona
poravnyalas' s moej. YA totchas zhe vysunulas',  i kakovo zhe bylo moe izumlenie,
kogda ryadom  s  nim  ya  uvidela osobu,  horosho izvestnuyu  v kachestve  devicy
legkogo povedeniya!  Kak vy sami  ponimaete, ya otkinulas' nazad;  togo, chto ya
uvidela,  bylo vpolne dostatochno, chtoby ranit' moe serdce. No, veroyatno, vam
nelegko budet poverit', chto eta  devica, kotoroj  on,  vidimo, samym gnusnym
obrazom vse obo  mne rasskazal,  prodolzhala smotret'  v okno karety pryamo na
menya i pri etom gromko, vyzyvayushche hohotala.
     Unichtozhennaya vsem, chto proizoshlo, ya tem ne menee pozvolila dovezti menya
do togo doma, gde dolzhna byla uzhinat'. No ostavat'sya  tam okazalos' dlya menya
nevozmozhnym: kazhdoe  mgnovenie ya  oshchushchala,  chto vot-vot poteryayu  soznanie, a
glavnoe - ya ne mogla uderzhat' slez.
     Vernuvshis' domoj, ya napisala gospodinu de Val'monu i totchas zhe otoslala
emu pis'mo; ego ne okazalos'  doma. ZHelaya  lyuboj cenoj libo  vyjti  iz etogo
sostoyaniya smertnoj muki, libo  uzhe znat',  chto budu prebyvat' v nem vechno, ya
vnov'  poslala  slugu  so  svoim  pis'mom, velev  emu  dozhdat'sya vozvrashcheniya
Val'mona. No eshche do  polunochi  sluga moj vozvratilsya s soobshcheniem, chto kucher
vernulsya odin  i skazal  emu, chto hozyain ne  budet  nochevat'  doma.  Utrom ya
rassudila, chto  mne  ostaetsya  lish' odno -  vtorichno potrebovat' vozvrashcheniya
vseh  moih pisem i  prosit'  Val'mona  bol'she u  menya ne  byvat'.  YA  i dala
sootvetstvuyushchie rasporyazheniya, no oni, vidimo,  byli sovershenno izlishni:  uzhe
okolo poludnya, a on eshche ne yavilsya, i ya ne poluchila ot nego hotya by zapiski.
     Teper', dorogoj drug moj,  mne dobavlyat' nechego.  Vy v kurse dela, i vy
horosho znaete moe serdce.  Edinstvennaya moya  nadezhda - chto  mne  uzhe nedolgo
pridetsya ogorchat' takogo druga, kak vy.

     Parizh, 15 noyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k vikontu de Val'monu
     Naverno, sudar', posle togo,  chto proizoshlo vchera,  vy ne rasschityvaete
bol'she byt' prinyatym u menya  da i ne ochen' k etomu  stremites'! Poetomu pishu
vam ne stol'ko dazhe dlya togo, chtoby prosit' vas u menya bol'she ne poyavlyat'sya,
skol'ko dlya  togo, chtoby vnov' potrebovat' u vas vozvrashcheniya pisem,  kotoryh
mne ne  sledovalo pisat'. Esli oni kogda-libo mogli imet'  dlya vas nekotoroe
znachenie, kak  svidetel'stvo porozhdennogo vami  oslepleniya, to sejchas, kogda
ono proshlo, oni ne mogut ne  byt' dlya vas bezrazlichnymi, ibo vyrazhayut tol'ko
chuvstvo, vami zhe vo mne unichtozhennoe.
     Priznayus', chto s moej storony oshibkoj bylo proniknut'sya k vam doveriem,
zhertvami kotorogo okazalos'  do menya stol'ko drugih zhenshchin. V etom ya obvinyayu
lish'  sebya. Odnako  ya polagala, chto, vo vsyakom  sluchae, ne  zasluzhivayu togo,
chtoby vy otdavali menya na  osmeyanie i pozor. YA dumala, chto, pozhertvovav radi
vas vsem  i poteryav  iz-za vas odnogo pravo  na  uvazhenie  so storony drugih
lyudej i  dazhe na samouvazhenie, ya  mogla rasschityvat', chto vy-to  ne  stanete
sudit' menya strozhe, chem obshchestvo, v ch'ih glazah  sushchestvuet  vse zhe ogromnaya
raznica mezhdu zhenshchinoj, vinovnoj v slabosti, i zhenshchinoj, vkonec isporchennoj.
Vot pochemu  ya upominayu zdes'  lish' o teh prostupkah  vashih, kotorye vsegda i
vsemi osuzhdayutsya. O prostupkah protiv  lyubvi ya umalchivayu:  vashemu serdcu vse
ravno ne ponyat' moego. Proshchajte, sudar'.

     Parizh, 15 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k prezidentshe de Turvel'
     Mne tol'ko chto  vruchili,  sudarynya,  vashe pis'mo. YA sodrognulsya, prochtya
ego, i u menya edva hvataet sil napisat' otvet. Kakogo zhe vy obo mne uzhasnogo
mneniya!  Ah, konechno, ya sovershal  prostupki  takie, kakih ne  proshchu sebe vsyu
zhizn', dazhe esli by vy pokryli ih  svoej snishoditel'nost'yu. No naskol'ko zhe
vsegda bylo chuzhdo moej dushe to, v chem vy menya uprekaete! Kak, eto  ya unizhayu,
oskorblyayu  vas, ya, kotoryj chtit vas  ne  men'she,  chem  lyubit, kotoryj  uznal
chuvstvo gordosti  lish' v  tot mig, kogda  vy sochli ego  dostojnym  sebya? Vas
vveli v zabluzhdenie vneshnie obstoyatel'stva, i  ya  ne otricayu,  chto oni mogli
byt' protiv menya. No razve v serdce vashem ne bylo togo, chto nuzhno dlya bor'by
s zabluzhdeniem? I pochemu ono ne  vozmutilos' ot odnoj mysli o tom, chto mozhet
na menya setovat'? A vy  poverili! Znachit, vy ne  tol'ko sochli menya sposobnym
na takuyu gnusnost'  i bezumie, no u vas dazhe voznikla mysl', chto zhertvoj ego
vy stali iz-za svoej  dobroty ko  mne!  Ah, esli vy sebya schitaete  do  takoj
stepeni unizhennoj lyubov'yu, to do chego zhe ya nizok v vashih glazah!
     Udruchennyj mukoj, kotoruyu prichinyaet mne eta mysl', ya, otgonyaya ee, teryayu
vremya, kotoroe  sledovalo by  upotrebit' na to, chtoby izgladit' ee iz vashego
soznaniya.  Budu otkrovenen  -  menya  uderzhivaet  eshche  odin  dovod.  Nuzhno li
govorit'  o sobytiyah, kotorye ya hotel by predat' polnomu zabveniyu? Nuzhno  li
zaderzhivat' vashe vnimanie  - da i moe  tozhe - na mige zabluzhdeniya, kotoroe ya
hotel by iskupit' vsej  svoej ostal'noj zhizn'yu, - prichina ego mne samomu eshche
ne sovsem yasna, i vospominanie o  nem vsegda  budet  dlya menya unizitel'nym i
postydnym? Ah,  esli, obvinyaya sebya samogo, ya eshche  bol'she  raspalyu  vash gnev,
mshchenie u  vas  pod  rukoj:  dostatochno budet  predat' menya terzaniyam moej zhe
sovesti.
     I vse zhe  - kto poveril by?  - pervoprichinoj etogo proisshestviya bylo to
vsemogushchee ocharovanie, kotoroe ya ispytyvayu,  nahodyas' podle vas.  Imenno ono
zastavilo menya pozabyt' o  vazhnom dele, ne terpevshem otlagatel'stva.  YA ushel
ot  vas slishkom pozdno  i  ne  vstretilsya  s  chelovekom,  kotorogo iskal.  YA
nadeyalsya  zastat'  ego v Opere,  no  i eta  popytka okazalas'  tshchetnoj.  Tam
nahodilas' |mili, kotoruyu ya znal v dni, kogda ne imel nikakogo predstavleniya
ni o vas, ni o nastoyashchej lyubvi. U |mili ne bylo karety, i ona poprosila menya
podvezti  ee - ona zhila  v dvuh shagah ot teatra. YA  ne pridal etomu nikakogo
znacheniya i soglasilsya. No togda-to my s  vami i vstretilis', i  ya  totchas zhe
pochuvstvoval,  chto  vy mozhete postavit'  mne eto v vinu. Strah  vyzvat' vashe
neudovol'stvie ili ogorchit' vas imeet nado mnoj takuyu vlast', chto ego nel'zya
ne zametit',  i na nego, dejstvitel'no, vskore obratili vnimanie. Priznayus',
chto  on  dazhe  vynudil  menya   poprosit'  etu  devicu  ne  pokazyvat'sya.  No
predostorozhnost',  vyzvannaya   moej  lyubov'yu,   obratilas'   protiv   lyubvi.
Privykshaya,  podobno  vsem  takim  zhenshchinam,  schitat'   svoyu  vlast',  vsegda
nezakonnuyu,  prochnoj  lish'  togda,  kogda  eyu  mozhno  zloupotrebit',  |mili,
konechno, reshila ne upuskat' stol' blestyashchej vozmozhnosti. CHem bol'she zamechala
ona, chto  moe zameshatel'stvo usilivaetsya, tem bol'she staralas' ona, chtoby ee
uvideli v moej karete. A ee bezumnyj smeh,  iz-za kotorogo ya teper'  krasneyu
pri  odnoj mysli,  chto vy hot' na mgnovenie  mogli schest' sebya ego prichinoj,
vyzvan byl lish' moej zhestokoj mukoj, proistekavshej opyat' zhe ot moej  lyubvi i
uvazheniya k vam.
     Do  sih  por ya,  kak mne kazhetsya,  bolee  neschasten, chem  vinoven, i te
prostupki, edinstvennye,  o kotoryh vy upominaete i  kotorye  vsegda i vsemi
osuzhdayutsya, -  ih  ne sushchestvuet, i za nih menya  ukoryat' nel'zya. No naprasno
umalchivaete vy o  prostupkah protiv lyubvi. YA ne stanu etogo delat': narushit'
molchanie vynuzhdayut menya slishkom vazhnye soobrazheniya.
     |tim svoim postupkom, dlya menya samogo neveroyatnym, ya smushchen i pristyzhen
nastol'ko, chto mne krajne muchitel'no napominat' o nem. Proniknutyj soznaniem
viny, ya gotov byl by nesti za nee karu ili zhe dozhidat'sya  pory, kogda vremya,
moya neissyakaemaya nezhnost' i moe raskayanie prinesut mne vashe proshchenie. No kak
mogu ya molchat', raz to, chto mne ostaetsya skazat' vam,  vazhno imenno dlya vas,
kasaetsya vashih chuvstv?
     Ne  podumajte,  chto  ya  ishchu  kakih-libo  uvertok,  chtoby  opravdat' ili
prikryt' svoyu vinu: net, ya ee priznayu! No ya ne priznayu i nikogda ne priznayu,
chto  eto  unizitel'noe zabluzhdenie mozhet byt'  sochteno  prestupleniem protiv
lyubvi.  CHto  mozhet  byt'  obshchego  mezhdu   poryvami  chuvstvennosti,  minutnym
oslepleniem,  kotoroe  vskore   smenyaetsya  stydom  i  raskayaniem,  i  chistym
chuvstvom,   sposobnym  vozniknut'  lish'   v   dushe,   ispolnennoj  nezhnosti,
podderzhivat'sya lish' uvazheniem  i v konce koncov dat' polnoe schast'e? Ah,  ne
unizhajte takim obrazom  lyubvi. A  glavnoe -  bojtes' unizit'  sebya, smotrya s
edinoj tochki  zreniya  na veshchi  nesoedinimye.  Predostav'te  zhenshchinam nizkim,
padshim strashit'sya sopernichestva, kotoroe, kak oni nevol'no chuvstvuyut, vsegda
im ugrozhaet,  i  oshchushchat'  muki  revnosti  nastol'ko  zhe  zhestokoj,  skol'  i
unizitel'noj;  no  vy,  vy  otvrashchajte svoj  vzor ot  togo,  chto  mozhet  ego
oskvernit',   i,  chistaya,  kak  bozhestvo,   karajte,  podobno  emu  zhe,   za
oskorbleniya, ostavayas' k nim nechuvstvitel'noj.
     No  kakuyu karu naznachite vy mne, bolee  tyagostnuyu, chem to, chto ya sejchas
ispytyvayu? CHto mozhno sravnit' s sozhaleniem o prostupke,  vyzvavshem vash gnev,
s otchayaniem ot togo,  chto dostavil  vam ogorchenie, s  gnetushchej mysl'yu o tom,
chto ya stal menee dostojnym vas? Vy ishchete, chem by pokarat' menya, ya zhe proshu u
vas  uteshenij,  i  ne  potomu, chto zasluzhivayu  ih,  a  potomu,  chto oni  mne
neobhodimy, i poluchit' ih ya mogu tol'ko ot vas.
     Esli vdrug, zabyv o moej i  o svoej sobstvennoj lyubvi i ne dorozha bolee
moim schast'em, vy, naprotiv, zhelaete vvergnut' menya v vernuyu muku - eto vashe
pravo: nanosite udar. No esli, proyavlyaya snishoditel'nost' ili  otzyvchivost',
vy  vse zhe  vspomnite  o  nezhnosti,  soedinyavshej  nashi  serdca, o  strastnom
tomlenii dush, vechno vozrozhdayushchemsya i vse bolee i bolee zhguchem, o  sladostnyh
i  schastlivyh  dnyah,  kotorymi  kazhdyj  iz nas byl  obyazan  drugomu,  o vseh
radostyah, kotorye daet  odna lyubov', - mozhet byt', vy predpochtete upotrebit'
svoyu vlast' na to, chtoby voskresit' vse eto, vmesto togo,  chtoby unichtozhat'.
CHto mne skazat' vam eshche? YA vse poteryal, i vse poteryal po svoej zhe vine. No ya
vse  mogu  obresti  vnov', esli  na to budet vasha  blagaya  volya. Teper'  vam
reshat'. Dobavlyu lish' odno slovo. Eshche vchera vy klyalis'  mne,  chto moe schast'e
obespecheno esli ono zavisit ot vas! Ah, sudarynya, neuzheli vy povergnete menya
teper' v bezyshodnoe otchayan'e?

     Parizh, 15 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Nastaivayu na svoem, prelestnyj  moj drug, net, ya ne  vlyublen,  i ne moya
vina,  esli  obstoyatel'stva vynuzhdayut menya  izobrazhat'  vlyublennost'.  Dajte
tol'ko  soglasie  i  vozvrashchajtes':  vy vskore sami  ubedites', naskol'ko  ya
iskrenen. YA dokazal eto vchera, a to, chto  proishodit segodnya, ne oprovergaet
vcherashnego.
     Itak, ya byl u  chuvstvitel'noj nedotrogi, i nikakoe drugoe delo  menya ne
otvlekalo, ibo  malyutka Volanzh, nevziraya  na svoe polozhenie, dolzhna byla vsyu
noch' provesti na  balu, kotoryj  gospozha  V***  davala, nesmotrya  na to, chto
sezon eshche  ne nastupil!  Ot nechego delat' ya  sperva  zahotel  prodlit'  svoe
poseshchenie i dazhe potreboval v svyazi s etim malen'koj zhertvy. No kak tol'ko ya
poluchil soglasie, udovol'stvie,  kotorogo  ya ozhidal, bylo narusheno  mysl'yu o
tom,  chto vy  uporno  prodolzhaete  schitat'  menya  vlyublennym ili, vo  vsyakom
sluchae,  besprestanno  stavite  mne  eto v  ukor. Tak chto edinstvennym  moim
zhelaniem  stalo  ubedit'  i  samogo  sebya  i vas,  chto s vashej  storony  eto
chistejshaya kleveta.
     Tut ya prinyal smeloe reshenie i pod dovol'no pustyakovym predlogom pokinul
svoyu  prelestnicu,  krajne izumlennuyu  i, nesomnenno, v  eshche bol'shej stepeni
ogorchennuyu. YA zhe prespokojno otpravilsya v Operu i na svidanie s |mili, i ona
mozhet  otchitat'sya  pered vami  v  tom,  chto  do  nyneshnego  utra,  kogda  my
rasstalis', ni edinoe sozhalenie ne smutilo nashih uteh.
     U  menya, odnako, byl by dostatochnyj povod dlya bespokojstva, esli  by ne
moe  polnejshee ravnodushie. Ibo da  stanet vam  izvestno,  chto ne uspeli my s
|mili, sidevshej so mnoj v  karete, ot®ehat'  za chetyre doma ot Opery,  kak s
nami  poravnyalas'  kareta  surovoj  svyatoshi  i,  vsledstvie  obrazovavshegosya
zatora, prostoyala ryadom s nashej minut sem'-vosem'. My videli drug druga, kak
v yasnyj polden', i izbezhat' etogo ne bylo nikakoj vozmozhnosti.
     No eto eshche ne vse: mne prishlo v  golovu soobshchit'  |mili, chto eta dama -
ta samaya, kotoroj ya pisal preslovutoe pis'mo (vy, mozhet byt', pripomnite etu
moyu vyhodku, kogda sama |mili  sluzhila pyupitrom)6. Ona-to etogo ne zabyla i,
smeshlivaya po nature, ne uspokoilas', poka ne naglyadelas' vdostal' na etu, po
ee  vyrazheniyu, hodyachuyu dobrodetel',  hohocha pri  etom  tak  nepristojno, chto
mozhno bylo dejstvitel'no vyjti iz sebya.
     No  i  eto ne  vse: mozhet byt', vy  somnevaetes' v  tom,  chto revnivica
poslala ko mne v tot  zhe vecher?  Menya ne okazalos'  doma,  no  ona  v  svoem
uporstve otpravila slugu vtorichno, velev emu dozhdat'sya moego  vozvrashcheniya. YA
zhe, reshiv  ostat'sya  u |mili,  otoslal karetu domoj, a  kucheru velel  tol'ko
priehat' za mnoj utrom. Zastav poslanca lyubvi v moem dome, kucher bezo vsyakih
okolichnostej soobshchil emu, chto ya ne vozvrashchus' do utra.
     Vam legko dogadat'sya, chto  eta novost' vozymela svoe dejstvie  i chto po
vozvrashchenii ya  poluchil polnuyu otstavku,  ob®yavlennuyu mne so vsej  podobayushchej
torzhestvennost'yu.
     Takim  obrazom,  istoriya eta,  po vashemu mneniyu neskonchaemaya, mogla  by
zakonchit'sya  hot' segodnya utrom.  Esli zhe  ona ne zakonchilas', to ne potomu,
chtoby ya,  kak  vy, naverno, voobrazite, dorozhil  eyu, a lish' vsledstvie togo,
chto, s odnoj storony, ya schitayu  nepodobayushchim  delom, chtoby menya brosali, a s
drugoj - potomu, chto chest' etoj zhertvy hotel okazat' vam.
     Itak, na surovuyu zapisku ya otvetil prostrannym i  ves'ma chuvstvitel'nym
poslaniem. YA privel obstoyatel'nejshie ob®yasneniya, a chtoby oni byli prinyaty za
chistuyu monetu, reshil operet'sya na lyubov'.  Mne eto uzhe udalos'. Tol'ko chto ya
poluchil vtoruyu zapisku, po-prezhnemu ves'ma  surovuyu i  podtverzhdayushchuyu razryv
naveki,  kak i  sledovalo ozhidat', no ton ee, odnako, inoj.  Samoe glavnoe -
menya  ne  hotyat  videt':   eto  reshenie  ob®yavlyaetsya  raza  chetyre  i  samym
nepreklonnym  obrazom.  Iz etogo  ya zaklyuchil, chto  nado,  ne teryaya  vremeni,
yavit'sya.  YA  uzhe poslal  egerya, chtoby  zaruchit'sya shvejcarom, a  cherez minutu
otpravlyus'  sam zastavit'  ee  podpisat'  mne  proshchenie. Ibo pri takogo roda
prostupkah  sushchestvuet  lish'  odna  ceremoniya otpushcheniya,  i  ona  mozhet byt'
sovershena tol'ko v lichnom prisutstvii.
     Proshchajte, ocharovatel'nyj drug moj, begu po etomu vazhnomu delu.

     Parizh, 15 noyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Kak  ya  uprekayu  sebya,  otzyvchivyj drug moj,  za  to, chto  potoropilas'
posvyatit' vas vo vse podrobnosti svoih  mimoletnyh gorestej!  Iz-za  menya vy
teper' ogorcheny. Pechal'  vasha, v kotoroj  povinna ya,  eshche dlitsya, ya zhe v eto
vremya schastliva. Da, vse zabyto, proshcheno, luchshe togo - vosstanovleno. Skorb'
i toska smenilis' spokojstviem i otradoj. O, kak mne vyrazit' tebya,  radost'
moego serdca! Val'mon ne vinovat. Nel'zya byt'  vinovatym,  kogda lyubish' tak,
kak on. Tyazhkie,  oskorbitel'nye dlya menya prostupki, v kotoryh ya ego obvinyala
s takoj gorech'yu, - on ih ne sovershal,  a esli  v odnom-edinstvennom punkte ya
dolzhna byla vykazat' snishoditel'nost', to  razve ne bylo  i s  moej storony
nespravedlivostej, kotorye nadlezhit iskupit'?
     Ne  stanu  vdavat'sya  v  podrobnosti  o  faktah  ili  o  prichinah,  ego
opravdyvayushchih.  Mozhet byt', rassudok i  ne ochen'  vnimal by im: lish'  serdcu
dano  ih ponyat'. No  esli  vy vse zhe zapodozrite menya  v slabosti, ya prizovu
sebe  na pomoshch' vashi zhe rassuzhdeniya. Ved'  vy  sami govorite,  chto  u muzhchin
nevernost' eshche ne oznachaet nepostoyanstva.
     |to vovse ne znachit,  chto ya ne ponimayu, do kakoj stepeni  eto razlichie,
hotya  by  ono  i  bylo  uzakoneno  mneniem   obshchestva,  oskorblyaet  istinnuyu
chuvstvitel'nost'. No moej li chuvstvitel'nosti zhalovat'sya, kogda  eshche sil'nee
stradayut chuvstva Val'mona? YA-to zabyvayu ego prostupok, no ne dumajte, chto on
proshchaet ego sebe sam ili nahodit  kakoe-nibud' uteshenie. A ved'  kak iskupil
on etu legkuyu vinu izbytkom lyubvi ko mne, izbytkom moego schast'ya!
     Ili zhe schast'e moe teper' polnee, ili ya bol'she cenyu ego posle togo, kak
boyalas',  chto ono  mnoyu utracheno.  No mogu vam skazat', chto, esli by u  menya
hvatilo  sil perenosit'  goresti takie zhe  tyazhkie,  kak  te,  chto  ya  sejchas
perezhila, ya  ne schitala  by, chto  slishkom  dorogo plachu za polnotu  schast'ya,
kotoruyu s teh por vkusila. O nezhnaya moya  matushka, pobranite  svoyu nerazumnuyu
doch' za to, chto ona ogorchila vas svoej pospeshnost'yu, pobranite ee za to, chto
ona slishkom derznovenno sudila i oklevetala togo, kogo dolzhna byla neizmenno
bogotvorit'.  No, priznav ee  neblagorazumie, znajte,  chto ona  schastliva, i
uvelich'te eto schast'e, razdeliv ego s neyu.

     Parizh, 15 noyabrya 17.., vecherom.




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Pochemu eto,  prelestnyj moj drug, ya ne poluchayu ot vas otveta? Mezhdu tem
poslednee moe  pis'mo, kak mne kazhetsya, ego  zasluzhivalo. I ya dolzhen byl pol
uchit' ego uzhe tri dnya tomu nazad,  a vse zhdu i zhdu!  Myagko govorya, ya na  vas
serdit,  i potomu nichego  ne  stanu rasskazyvat' vam  o  samyh  vazhnyh svoih
delah. Ni slova ne skazhu ya o tom, chto  sostoyalos'  samoe  polnoe primirenie,
chto vmesto uprekov i nedoveriya ono porodilo  novye  laski,  chto  teper'  uzhe
peredo mnoyu  izvinyayutsya, i ya poluchayu vozmeshchenie za  to, chto byla zapodozrena
moya nevinnost'. YA voobshche ne  stal by vam  pisat', ne  sluchis'  proshloj noch'yu
sovershenno nepredvidennogo sobytiya. No tak kak ono kasaetsya vashej podopechnoj
i ona,  po vsej veroyatnosti, ne sochtet  podhodyashchim opoveshchat' vas  o nem,  vo
vsyakom sluchae na pervyh porah, - ob etom pozabochus' ya.
     Po  prichinam, o kotoryh vy  dogadaetes' ili ne  dogadaetes',  poslednie
neskol'ko  dnej  ya  ne mog byt' zanyat gospozhoj  de  Turvel'.  A tak kak etih
prichin  u malyutki Volanzh ne moglo byt', ya stal  chashche naveshchat' ee.  Blagodarya
lyubeznosti shvejcara  mne ne  prihodilos' preodolevat' nikakih prepyatstvij, i
my s vashej podopechnoj veli spokojnyj  i razmerennyj obraz zhizni. No privychka
vedet  k nebrezhnosti. V pervye  dni my  nikak ne mogli uspokoit'sya, prinimaya
vse  novye i  novye  mery predostorozhnosti, i  drozhali za vsemi zaporami. No
vchera nepostizhimaya  rasseyannost'  vyzvala to proisshestvie, o kotorom ya  hochu
vam soobshchit'. I esli ya so svoej storony  otdelalsya strahom, to  devochke  ono
oboshlos' neskol'ko dorozhe.
     My  predavalis'  otdyhu  i istome, kotorye smenyayut  sladostrastie,  kak
vdrug uslyshali,  chto dver'  nashej komnaty vnezapno otvorilas'.  Totchas  zhe ya
shvatilsya  za  shpagu,  stol'ko  zhe dlya samozashchity, skol'ko  dlya togo,  chtoby
zashchitit'  nashu s  vami podopechnuyu.  Ustremlyayus' vpered, no  nikogo ne  vizhu.
Dver', odnako, dejstvitel'no okazalas' otkrytoj. Tak kak my ne tushili sveta,
ya poshel na razvedku, no ne obnaruzhil ni edinoj zhivoj dushi. Togda ya vspomnil,
chto  my  prenebregli   obychnymi  predostorozhnostyami,   vidimo,  lish'  slegka
pritvorili ili zhe ploho zakryli dver', i ona sama raspahnulas'.
     Vozvrativshis' k svoej puglivoj podruge, chtoby uspokoit'  ee, ya ne nashel
ee v posteli. Upala li ona  mezhdu krovat'yu i stenoj ili  spryatalas' tuda, vo
vsyakoe  sluchae ona lezhala tam bez soznaniya i v  sil'nejshih sudorogah. Mozhete
sudit'  o  moem  zameshatel'stve!  Mne,  odnako,  udalos' snova ulozhit'  ee v
krovat' i dazhe privesti v chuvstvo. No, padaya, ona ushiblas', i posledstviya ne
zamedlili skazat'sya.
     Boli v  poyasnice,  zhestokie koliki i  drugie  eshche  menee  dvusmyslennye
priznaki vskore okonchatel'no proyasnili mne ee  polozhenie. No, chtoby soobshchit'
o  nem ej,  nado  bylo  sperva osvedomit' ee  i o tom,  v kotoroe ona popala
neskol'ko ran'she, ibo ona ob etom  dazhe ne podozrevala. Mozhet byt',  ni odna
devica  do nee ne  sohranyala podobnoj  nevinnosti, tak  prilezhno  delaya vse,
chtoby   etu  nevinnost'  poteryat'!  O,  eta  osoba  ne   tratit  vremeni  na
razmyshleniya!
     No  zato  ochen'  mnogo  ego  ona  tratila,  predavayas'  otchayan'yu,  i  ya
pochuvstvoval,  chto nado  na chto-to reshat'sya! Poetomu my  s nej dogovorilis',
chto ya totchas zhe otpravlyus' za ih domashnim vrachom i za ih domashnim hirurgom i
chto, preduprezhdaya ih, chto za nimi prishlyut, ya pod strogim sekretom posvyashchu ih
vo vse.  Ona zhe, so svoej storony, pozvonit gornichnoj, doveritsya ej ili net,
po  svoemu usmotreniyu, no, vo vsyakom  sluchae, poshlet za vrachebnoj pomoshch'yu, a
pache  vsego  -  zapretit budit'  gospozhu de Volanzh -  trogatel'naya i  vpolne
estestvennaya zabotlivost' docheri, boyashchejsya pobespokoit' mat'.
     YA postaralsya zakonchit' oba moi vizita i oba doveritel'nyh soobshcheniya kak
mozhno skoree, a zatem  vozvratilsya k sebe  i do  sih por eshche ne  vyhodil  iz
doma.  No  hirurg, kotorogo  ya, vprochem,  i ran'she  znal,  v  polden' yavilsya
izvestit' menya o sostoyanii bol'noj. YA ne oshibalsya, no on nadeetsya, chto, esli
ne proizojdet  oslozhnenij, doma u nee nichego ne zametyat. Gornichnaya posvyashchena
v tajnu, doktor dal bolezni  podhodyashchee nazvanie,  i delo eto ustroitsya, kak
beschislennoe  mnozhestvo  drugih,  -  razve  chto   vposledstvii  nam  s  vami
ponadobitsya, chtoby o nem zagovorili.
     No imeyutsya  li u nas s vami  sejchas kakie-libo obshchie interesy? Molchanie
vashe vyzyvaet u menya na etot schet  somneniya. YA by  uzhe perestal i  verit'  v
eto,  esli  by  zhelanie  sohranit'  ih  ne pobuzhdalo menya vsemi  pravdami  i
nepravdami sohranit' nadezhdu.
     Proshchajte, prelestnyj moj drug. Celuyu vas, hotya vse eshche serzhus'.

     Parizh, 21 noyabrya 17...



     1 Pis'ma 120 i 123.
     2  Tyurenn  -  vikont  Anri  de  la  Tur  d'Overn'  Tyurenn  (1611-1675),
francuzskij  polkovodec, uchastnik  Frondy (grazhdanskih  vojn  mezhdu  krupnoj
feodal'noj  aristokratiej  i  korolevskoj  vlast'yu)  i niderlandskih pohodov
Lyudovika XIV.
     3  Fridrih  -  Fridrih  II, korol'  prusskij  (1740-1786),  schitavshijsya
vydayushchimsya polkovodcem. Vo  vremya  tak  nazyvaemoj Semiletnej  vojny,  kogda
protiv  Prussii obrazovalas' koaliciya  iz  Avstrii,  Francii  i Rossii,  emu
udalos' dobit'sya znachitel'nyh  voennyh uspehov - glavnym  obrazom vsledstvie
togo, chto koaliciya dejstvovala nesoglasovanno. Odnako russkie vojska nanesli
Fridrihu II zhestokie porazheniya i v 1759 godu zanyali Berlin.
     4 ...Gannibal  sredi  uteh Kapui.  - Gannibal  (247-189gg.  do  n.e.) -
znamenityj karfagenskij polkovodec, dejstvovavshij protiv Rima vo  vremya  tak
nazyvaemoj  vtoroj Punicheskoj  vojny  (mezhdu Rimom  i Karfagenom).  Gannibal
oderzhal nad rimlyanami blestyashchie pobedy, ego  vojska vtorglis' v 218 godu  do
n.e.  v Italiyu i  zahvatili  Kapuyu, gde Gannibal dolgoe  vremya  ostavalsya  v
bezdejstvii,  no  otnyud'  ne potomu, chto  predavalsya  "kapuanskim uteham", a
iz-za otsutstviya pomoshchi iz Karfagena.
     5  Dyu Bellua,  tragediya "Osada  Kale".  -  Dyu  Bellua (nastoyashchee imya  -
P'er-Loran Byupret, 1727-1775), francuzskij dramaturg i akter,  neskol'ko let
prozhivshij v Peterburge,  gde  on  pol'zovalsya  pokrovitel'stvom  imperatricy
Elizavety, avtor tragedij "Tit", "Zel'mira", "Gaston i Bayard", "Osada Kale".
Poslednyaya  schitaetsya  luchshim  ego  proizvedeniem.  Graf d'Arkur  -  odin  iz
personazhej tragedii, lico istoricheskoe (rod. v 1356g.); izgnannyj iz Francii
korolem  Filippom  VI, on srazhalsya na storone  anglichan protiv svoej rodiny,
zatem poluchil  proshchenie  i  vozvratilsya, no snova  izmenil  korolyu  i  opyat'
okazalsya  na  chuzhbine. Privedennye zdes'  slova d'Arkura  - iz XII sceny  II
dejstviya.





     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Bozhe  moj, vikont, do chego mne nadoelo  vashe  uporstvo! Ne  vse  li vam
ravno, chto ya molchu? Uzh ne dumaete li vy, chto ya molchu potomu, chto mne  nechego
skazat' v  svoyu zashchitu? Esli  by vse bylo  v etom! No  delo  v  tom, chto mne
trudno ob etom pisat'!
     Skazhite mne pravdu: sami vy sebya obmanyvaete ili menya hotite  obmanut'?
Vashi  slova  i  povedenie nastol'ko protivorechat  drug  drugu,  chto  u  menya
ostaetsya vybor lish' mezhdu etimi dvumya mneniyami: kakoe iz nih - istinnoe? CHto
vy hotite ot menya uslyshat', kogda ya sama ne znayu, chto i dumat'?
     Vy, kak  vidno, vmenyaete sebe v velikuyu  zaslugu poslednyuyu scenu  mezhdu
vami i prezidentshej. No chto ona dokazyvaet v pol'zu vashej sistemy ili protiv
moej? Uzh  naverno,  ya  nikogda  ne govorila vam, chto vy lyubite  etu  zhenshchinu
nastol'ko,  chtoby  ne izmenyat'  ej,  chtoby  ne pol'zovat'sya  lyubym  sluchaem,
kotoryj pokazhetsya  vam priyatnym ili  udobnym. YA ne somnevalas' dazhe, chto vam
bolee ili menee bezrazlichno utolyat' s drugoj,  s  pervoj popavshejsya zhenshchinoj
dazhe  takie  zhelaniya,  kotorye  mogla vozbudit'  v  vas  tol'ko  eta. I ya ne
udivlena,  chto blagodarya  svoemu  dushevnomu rasputstvu, osparivat' kotoroe u
vas  bylo by nespravedlivo,  vy odnazhdy sovershili  vpolne obdumanno to,  chto
sotni raz delali prosto  tak,  pri  sluchae. Komu  ne  vedomo, chto tak voobshche
prinyato  v svete, chto takov obychaj, kotoromu sleduete vy vse,  ot negodyaya do
samogo  izbrannogo?  Kto  v   nashi  dni  ot  etogo  vozderzhivaetsya,   slyvet
mechtatel'nym. A ya, kazhetsya, vas za etot porok ne uprekayu!
     Tem ne menee ya govorila,  i dumala, i  teper' eshche  dumayu,  chto  vy svoyu
prezidentshu lyubite. Konechno, ne slishkom chistoj  i ne slishkom nezhnoj lyubov'yu,
no  takoj, na kakuyu  vy sposobny. Takoj, k primeru, kotoraya  zastavlyaet  vas
obnaruzhivat' v zhenshchine  prelesti i kachestva, koih na samom dele  u nee  net,
stavit' ee na  osoboe  mesto,  a  vseh  drugih otodvigat' vo vtoroj  razryad.
Slovom, takoj, kakuyu, po-moemu, sultan mozhet pitat' k lyubimoj  sultanshe, chto
ne  meshaet  emu  poroyu  predpochest'  obyknovennuyu  odalisku.  Sravnenie  eto
predstavlyaetsya mne tem  bolee  vernym, chto, podobno  vostochnomu  sultanu, vy
nikogda ne  byvaete vozlyublennym ili drugom zhenshchiny, a vsegda ee tiranom ili
rabom.   Poetomu  ya  sovershenno  uverena,  chto  vy  beskonechno  unizhalis'  i
rabolepstvovali, chtoby vnov' vojti v milost' u etogo predmeta vashej strasti,
i,  ohvachennyj likovaniem, chto eto vam  udalos', vy, kak  tol'ko, po  vashemu
mneniyu,  nastupila  minuta proshcheniya,  ostavlyaete  menya  radi  etogo velikogo
sobytiya.
     I esli v  svoem poslednem pis'me vy  ne govorite  isklyuchitel'no ob etoj
zhenshchine, to  potomu, chto ne hotite besedovat' so mnoj - o samyh vazhnyh svoih
delah. Oni predstavlyayutsya vam stol' znachitel'nymi, chto  v svoem  molchanii na
etot schet vy usmatrivaete kakoe-to  nakazanie mne. I posle  togo kak vy dali
sotni  dokazatel'stv  reshitel'nogo  predpochteniya,  otdavaemogo  vami  drugoj
zhenshchine,  vy  spokojno  sprashivaete menya, imeyutsya li  u vas  so  mnoj sejchas
kakie-libo  obshchie  interesy? Beregites',  vikont, uzh esli ya vam  otvechu,  to
skazannogo obratno ne voz'mu. I ya uzhe slishkom mnogo govoryu, esli osteregayus'
davat' sejchas otvet. Poetomu ya tverdo reshayu umolknut'.
     Vse, chto ya mogu sdelat', - eto rasskazat' vam odnu istoriyu. Mozhet byt',
u vas ne hvatit vremeni prochest' ee ili udelit' ej vnimanie, neobhodimoe dlya
togo,  chtoby ponyat'  ee kak dolzhno? CHto zh, volya  vasha. V  hudshem  sluchae moj
rasskaz propadet darom.
     Odin  moj  znakomyj,  podobno  vam,  vstupil  v  svyaz' s  zhenshchinoj,  ne
dostavlyavshej emu mnogo chesti.  Vremenami u nego  hvatalo uma  ponimat',  chto
rano  ili  pozdno ot etogo priklyucheniya emu  budet  odin  vred. No  hot' on i
stydilsya,  a  muzhestva  dlya razryva  u  nego  ne hvatalo.  I  polozhenie  ego
okazyvalos' tem slozhnee, chto on hvastalsya pered svoimi druz'yami, budto nichto
ne  stesnyaet  ego  svobody,  a  ved'  on  otlichno  znal,  chto  chem  yarostnee
zashchishchaesh'sya ot obvineniya, chto  sdelal glupost', tem stanovish'sya smeshnej. Tak
on i zhil, ne perestavaya izobrazhat' soboyu duraka, a zatem govorit': "Ne moya v
tom  vina". U  etogo cheloveka byla  priyatel'nica,  kotoraya edva ne poddalas'
soblaznu vystavit' ego vsem napokaz v  etom  sostoyanii op'yaneniya i tem samym
raz  i navsegda  sdelat' ego smeshnym. Vse  zhe velikodushie peresililo  v  nej
kovarnye popolznoveniya,  a  mozhet  byt',  okazalis'  inye  prichiny -  i  ona
popytalas' ispol'zovat' poslednee sredstvo, chtoby  pri vseh  obstoyatel'stvah
imet'  pravo skazat',  kak ee drug:  "Ne  moya v tom vina".  S etoj cel'yu ona
poslala  emu  bez  vsyakih  poyasnenij  nizhesleduyushchee pis'mo,  kak  lekarstvo,
kotoroe moglo by okazat'sya poleznym pri ego neduge:
     "Vse priedaetsya, moj angel, takov uzh zakon prirody: ne moya v tom vina.
     I  esli mne naskuchilo  priklyuchenie,  polnost'yu pogloshchavshee  menya chetyre
gibel'nyh mesyaca, - ne moya v tom vina.
     Esli,  naprimer,  u menya  bylo  rovno  stol'ko lyubvi,  skol'ko  u  tebya
dobrodeteli - a etogo, pravo, nemalo, - nechego udivlyat'sya, chto pervoj prishel
konec togda zhe, kogda i vtoroj. Ne moya v tom vina.
     Iz etogo  sleduet, chto s nekotoryh por ya tebe izmenyal, no nado skazat',
chto k etomu menya  v izvestnoj stepeni vynuzhdala tvoya neumolimaya nezhnost'. Ne
moya v tom vina.
     A teper' odna zhenshchina, kotoruyu ya bezumno lyublyu,  trebuet, chtoby ya toboyu
pozhertvoval. Ne moya v tom vina.
     YA ponimayu, chto eto - otlichnyj povod obvinit' menya v klyatvoprestuplenii.
No  esli  priroda nadelila  muzhchin  tol'ko  iskrennost'yu,  a  zhenshchinam  dala
uporstvo, - ne moya v tom vina.
     Pover' mne,  voz'mi drugogo lyubovnika, kak ya vzyal druguyu lyubovnicu. |to
horoshij, dazhe prevoshodnyj sovet. A esli on pridetsya tebe ne po  vkusu, - ne
moya v tom vina.
     Proshchaj, moj angel, ya ovladel toboj s radost'yu i  pokidayu bez sozhalenij:
mozhet byt', ya eshche vernus' k tebe. Takova zhizn'. Ne moya v tom vina".
     Sejchas  ne  vremya, vikont,  rasskazyvat' vam  o  tom  dejstvii, kotoroe
vozymela eta poslednyaya popytka, i o ee posledstviyah,  no obeshchayu soobshchit' vam
ob  etom  v  blizhajshem  zhe  pis'me.  V nem  zhe vy najdete  i moj  ul'timatum
kasatel'no  vashego predlozheniya vozobnovit'  nash  s vami dogovor. A do togo -
govoryu vam prosto: proshchajte...
     Kstati, blagodaryu  za podrobnosti  otnositel'no  malyutki Volanzh. |to  -
statejka dlya gazety  zlosloviya,  my pustim ee na drugoj den' posle  svad'by.
Poka  zhe primite moi  soboleznovaniya  po  sluchayu  utraty  naslednika. Dobryj
vecher, vikont.

     Iz zamka ***, 24 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Lestnoe slovo, prelestnyj drug moj, ne znayu,  pravo, ploho li ya prochel,
ploho li ponyal i vashe pis'mo, i rasskazannuyu v nem istoriyu,  i prilozhennyj k
nej  obrazchik  epistolyarnogo stilya. Edinstvennoe, chto ya mogu vam skazat',  -
eto  to,  chto  poslednij  pokazalsya  mne  original'nym  i  vpolne  sposobnym
proizvesti  dolzhnoe  vpechatlenie, poetomu ya ego  prosto-naprosto perepisal i
stol' zhe  prosto  poslal bozhestvennoj prezidentshe.  YA ne  poteryal  ni minuty
vremeni -  nezhnoe poslanie bylo otpravleno vchera  zhe vecherom. YA predpochel ne
medlit', ibo, vo-pervyh, obeshchal napisat' ej vchera, a vo-vtoryh, podumal, chto
ej, pozhaluj, i celoj  nochi  ne  hvatit na  to, chtoby  uglubit'sya  v  sebya  i
porazmyslit' nad  etim velikim sobytiem, pust' by vy dazhe vtorichno upreknuli
menya za eto vyrazhenie.
     YA nadeyalsya, chto  eshche  segodnya utrom  uspeyu  pereslat'  vam  otvet  moej
vozlyublennoj. No sejchas  uzhe  okolo  poludnya, a  ya eshche  nichego ne poluchil. YA
podozhdu do pyati chasov, i, esli k tomu vremeni ne budet nikakih izvestij, sam
za nimi otpravlyus'. Ibo tol'ko pervyj shag truden, osobenno kogda  okazyvaesh'
vnimanie.
     A teper', kak vy sami ponimaete, ya toroplyus' uznat' konec istorii etogo
vashego  znakomogo, na  kotorogo palo  uzhasnoe podozrenie, budto on  v sluchae
nadobnosti ne sposoben pozhertvovat' zhenshchinoj.  Ispravitsya li on?  Prostit li
emu velikodushnaya priyatel'nica?
     Odnako ya ne  v men'shej  stepeni zhelayu poluchit' vash  ul'timatum,  kak vy
vyrazilis' na yazyke  vysokoj diplomatii! Osobenno zhe lyubopytno mne znat', ne
obnaruzhite li vy lyubvi i v etom poslednem moem postupke. O,  konechno,  ona v
nem est', i v bol'shom kolichestve! No k komu? Vprochem, ya ne hochu hvastat'sya i
vse svoi nadezhdy vozlagayu na vashu dobrotu.
     Proshchajte, prelestnyj drug moj. Pis'mo eto ya zapechatayu ne ran'she dvuh, v
nadezhde, chto smogu prisovokupit' k nemu zhelannyj otvet.
     V dva chasa popoludni.
     Po-prezhnemu  nichego, a zhdat' bol'she nel'zya  - net vremeni dobavit' hot'
odno slovo. No otvergnete li vy i na etot raz nezhnye pocelui lyubvi?

     Parizh, 27 noyabrya 17...




     Ot prezidentshi de Turvel' k gospozhe de Rozmond
     Sorvana zavesa, sudarynya, na  kotoroj napisana byla  obmanchivaya kartina
moego  schast'ya.  Rokovaya  pravda otkryla  mne  glaza, i  ya  vizhu pered soboj
neminuemuyu blizkuyu smert', put' k kotoroj lezhit mezhdu stydom i raskayaniem. YA
pojdu po etomu puti... i mucheniya moi budut mne dorogi, esli oni sokratyat moe
sushchestvovanie. Posylayu  vam poluchennoe  mnoyu  vchera pis'mo. Dobavlyat' k nemu
nichego ne stanu: ono samo za sebya govorit. Sejchas uzhe ne do zhalob - ostaetsya
lish' stradat'. Mne nuzhna ne zhalost', a sily.
     Primite, sudarynya, moe poslednee prosti - proshchayus' ya tol'ko s vami, - i
ispolnite  moyu poslednyuyu pros'bu: predostav'te menya moej uchasti,  pozabud'te
obo  mne, ne chislite menya  bol'she  sredi zhivyh. V gore est' nekaya cherta,  za
kotoroj dazhe druzhba lish'  usilivaet nashi  stradaniya  i ne mozhet ih iscelit'.
Kogda rany  smertel'ny, vsyakaya  popytka lechit' ih beschelovechna.  Mne  otnyne
chuzhdy  vse  chuvstva,  krome otchayaniya.  Dlya menya teper' net  nichego  - tol'ko
glubokaya noch', v kotoroj ya hochu pohoronit' svoj pozor. Tam stanu ya plakat' o
grehah svoih, esli  eshche smogu plakat'! Ibo so  vcherashnego dnya ya ne prolila i
slezinki. V moem uvyadshem serdce ih bol'she net.
     Proshchajte, sudarynya. Ne  otvechajte  mne. YA dala klyatvu na  etom zhestokom
pis'me - bol'she ih ne poluchat'.

     Parizh, 27 noyabrya 17...




     Ot vikonta de Bal'mona k markize de Mertej
     Vchera  v  tri  chasa popoludni, prelestnyj  moj drug, poteryav v ozhidanii
izvestij terpenie, ya yavilsya k pokinutoj prelestnice; mne skazali, chto ee net
doma.  Usmotrev v etoj fraze tol'ko otkaz  prinyat'  menya,  chem ya  ne byl  ni
udivlen, ni zadet, ya udalilsya v  nadezhde, chto  moe  poyavlenie  vynudit stol'
uchtivuyu  zhenshchinu udostoit'  menya  hotya by  odnim otvetnym  slovom.  Mne  tak
hotelos' poluchit' ego, chto  ya narochno zashel domoj okolo devyati chasov vechera,
no tak nichego  i  ne nashel. Udivlennyj  etim molchaniem,  kotorogo otnyud'  ne
ozhidal,  ya  poslal svoego egerya za novostyami  i poruchil emu  uznat',  uzh  ne
umerla li eta chuvstvitel'naya osoba ili, byt' mozhet, umiraet? Slovom, kogda ya
okonchatel'no  vernulsya  domoj,  on  soobshchil  mne,  chto  gospozha  de  Turvel'
dejstvitel'no uehala v odinnadcat' utra v soprovozhdenii gornichnoj, chto vezti
sebya ona  velela  v monastyr' *** i  v  sem'  chasov  vechera otoslala obratno
karetu i svoih  lyudej,  velev peredat',  chtoby doma ee ne zhdali. Razumeetsya,
eto polnoe soblyudenie prilichij. Monastyr' - luchshee ubezhishche dlya vdovy. I esli
ona  stanet uporstvovat' v stol'  pohval'nom namerenii, ya smogu pribavit' ko
vsemu, chem ya  ej  uzhe  obyazan, eshche i oglasku, kotoruyu nesomnenno poluchit eto
priklyuchenie.
     YA  ved'  ne  tak davno govoril vam, chto, vopreki  vsem vashim  trevogam,
vozvrashchus'  na scenu bol'shogo sveta lish' v  oreole novoj slavy. Pust' zhe oni
pokazhutsya,  strogie  kritiki,  obvinyavshie   menya  v  tom,   chto  ya  poddalsya
mechtatel'noj  i neschastnoj lyubvi, pust' oni pohvalyatsya bolee stremitel'nym i
blestyashchim  razryvom, net - pust' oni sdelayut bol'she i predstanut v  kachestve
uteshitelej, tropa dlya nih protorena. Tak vot, pust' oni reshatsya sdelat' hotya
by odin shag  na tom puti, kotoryj ya proshel do konca, i esli hot' odin iz nih
dob'etsya malejshego uspeha, ya  ustuplyu  im pal'mu  pervenstva. No vse oni  na
sobstvennom opyte uznayut, chto, kogda  ya  berus' za chto-nibud'  osnovatel'no,
ostavlennoe  mnoyu  vpechatlenie  neizgladimo.  A  uzh  eto  vpechatlenie  budet
takovym,  i esli podle etoj zhenshchiny  u menya poyavitsya  schastlivyj sopernik, ya
sochtu  vse svoi  prezhnie  pobedy  za nichto.  Reshenie,  kotoroe  ona prinyala,
konechno, l'stit  moemu samolyubiyu,  no  mne  dosadno, chto  ona  nashla  v sebe
dostatochno sily, chtoby tak otdalit'sya ot menya. Znachit, mezhdu nami mogut byt'
ne tol'ko te prepyatstviya, kotorye postavil by ya  sam! Kak, esli by ya zahotel
snova sblizit'sya s neyu, ona mogla by ne zahotet'? CHto ya govoryu? Ona mogla by
ne ispytyvat' takogo  zhelaniya? Ne  schitat'  nashej  blizosti  vysshim dlya sebya
blazhenstvom? Da  razve tak lyubyat? I vy polagaete, prelestnyj drug moj, chto ya
dolzhen eto sterpet'? Razve ne smog by ya, naprimer, i razve ne bylo by  luchshe
popytat'sya  vernut'  etu zhenshchinu k mysli  o vozmozhnosti primireniya,  kotoroe
vsegda  zhelanno,  poka est'  nadezhda?  YA mog  by sdelat'  takuyu  popytku, ne
pridavaya  etomu  osobogo  znacheniya,  i,  sledovatel'no,  ne  vyzyvaya  u  vas
kakih-libo somnenij. Naprotiv! |to byl by opyt,  provedennyj nami sovmestno,
i dazhe  esli  by on udalsya,  to  yavilsya by  tol'ko  lishnim  povodom vtorichno
prinesti  po  vashemu  poveleniyu  zhertvu, kotoraya vam  kak  budto  pokazalas'
ugodnoj. A teper', prelestnyj drug moj, mne ostaetsya  tol'ko poluchit' za nee
nagradu, i edinstvennoe, chego ya zhelayu, -  eto vashe vozvrashchenie. Vernites' zhe
poskoree  k svoemu  vozlyublennomu,  k  svoim zabavam, k  svoim  druz'yam  i k
dal'nejshim priklyucheniyam.
     Priklyuchenie s malyutkoj Volanzh prinyalo otlichnejshij  oborot. Vchera, kogda
bespokojstvo  ne  davalo  mne  usidet' na  odnom meste,  ya, pobyvav v  samyh
razlichnyh mestah, zabezhal i k gospozhe de Volanzh. Vashu podopechnuyu ya nashel uzhe
v  gostinoj: ona  byla  eshche  v tualete  bol'noj, no uzhe  na puti  k  polnomu
vyzdorovleniyu i ot etogo eshche bolee svezhaya i privlekatel'naya. Vy,  zhenshchiny, v
podobnom  sluchae  celyj mesyac  valyalis' by  v  shezlonge. CHestnoe  slovo,  da
zdravstvuyut devicy! |ta, po pravde govorya, vyzvala vo  mne  zhelanie  uznat',
zaversheno li vyzdorovlenie.
     Dolzhen  eshche soobshchit' vam,  chto  beda,  sluchivshayasya  s devochkoj, edva ne
svela  s uma  vashego  chuvstvitel'nogo Danseni. Sperva ot gorya, teper'  -  ot
radosti. Ego Sesil' byla bol'na! Vy sami ponimaete, chto ot takoj bedy golova
pojdet  krugom. Trizhdy v den' on posylal za  novostyami, i  ne prohodilo dnya,
chtoby on ne  yavilsya lichno. Nakonec,  on napisal mamashe vitievatoe poslanie s
pros'boj razreshit' pozdravit' ee s vyzdorovleniem  stol' dorogogo ee  serdcu
sozdaniya. Gospozha  de Volanzh iz®yavila soglasie, i ya zastal molodogo cheloveka
vodvorivshimsya na prezhnih osnovaniyah, - nedostavalo lish' neprinuzhdennosti, na
kotoruyu on poka ne reshalsya.
     |ti podrobnosti ya uznal ot nego samogo, ibo vyshel ot nih vmeste s nim i
vyzval ego  na  razgovor. Vy i predstavit' sebe ne mozhete, kakoe vozdejstvie
okazal na nego etot vizit. Ego radost', zhelaniya, vostorgi - neperedavaemy. YA
zhe takoj lyubitel' sil'nyh perezhivanij, chto okonchatel'no vskruzhil emu golovu,
poobeshchav, chto  ochen' skoro ustroyu emu  vozmozhnost'  uvidet' ego krasotku eshche
blizhe.
     I pravda, ya reshil peredat'  emu ee, kak tol'ko zavershu svoj opyt. Ibo ya
hochu celikom posvyatit' sebya vam. I potom  - stoilo li vashej podopechnoj stat'
moej  uchenicej, esli ej  predstoyalo by obmanyvat'  lish'  svoego muzha? Vysshee
dostizhenie - izmenit' lyubovniku, pritom  pervomu svoemu lyubovniku!  Ibo ya ne
mogu upreknut' sebya v tom, chto proiznes slovo lyubov'.
     Proshchajte, prelestnyj drug  moj.  Vozvrashchajtes' kak mozhno skoree upit'sya
vashej vlast'yu nado mnoyu,  poluchit' ot menya vyrazhenie predannosti  i uplatit'
mne polozhennuyu nagradu.

     Parizh, 28 noyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     |to  pravda, vikont,  vy  brosili  prezidentshu?  Vy  poslali ej pis'mo,
kotoroe ya vam dlya nee sochinila?  Pravo zhe, vy ocharovatel'ny i prevzoshli  vse
moi ozhidaniya! CHistoserdechno  priznayu, chto eta pobeda l'stit mne bol'she vseh,
kotorye  ya kogda-libo oderzhivala.  Vy, mozhet  byt', najdete, chto ya  ochen' uzh
vysoko  cenyu etu  zhenshchinu, kotoruyu prezhde tak nedoocenivala? Niskol'ko. Ved'
pobedu-to ya  oderzhala vovse  ne  nad nej, a  nad  vami.  Vot  chto zabavno  i
poistine voshititel'no.
     Da, vikont,  vy  sil'no lyubili  gospozhu  de Turvel',  vy  dazhe i teper'
lyubite ee, bezumno  lyubite, no  iz-za togo, chto  menya  zabavlyalo stydit' vas
etoj  lyubov'yu,  vy  muzhestvenno pozhertvovali  eyu.  Vy  by  i  tysyach'yu zhenshchin
pozhertvovali, lish'  by  ne  snesti  nasmeshku.  Vot  ved'  kuda  zavodit  nas
tshcheslavie! Lesazh1 prav, kogda govorit, chto ono - vrag schast'ya.
     Horoshi byli by vy  teper', esli by ya  namerevalas' tol'ko podshutit' nad
vami! No ya ne sposobna obmanyvat', vy eto horosho znaete. I dazhe esli by vy i
menya doveli do otchayaniya, do monastyrya, ya gotova idti na risk i sdayus' svoemu
pobeditelyu.
     Odnako  esli ya  i kapituliruyu, to eto - chistejshee  proyavlenie slabosti,
ibo, zahoti ya pribegnut' k uvertkam, skol'ko by  ih u menya nashlos'! I, mozhet
byt', dazhe vpolne  obosnovannyh.  Menya, naprimer,  voshishchaet, kak tonko ili,
naoborot, kak nelovko predlagaete vy mne potihon'ku-polegon'ku razreshit' vam
vozobnovit'  svyaz'  s  prezidentshej.  Kak bylo  by  udobno,  ne  pravda  li,
sohranit' za soboj zaslugu razryva, ne teryaya  vseh radostej obladaniya? I tak
kak eta  kazhushchayasya  zhertva  uzhe  nichego  by  vam ne  stoila,  vy predlagaete
prinesti ee vtorichno,  kak  tol'ko  ya potrebuyu!  Takaya  sdelka pozvolyala  by
bozhestvennoj  svyatoshe  po-prezhnemu  schitat'  sebya  edinstvennoj  izbrannicej
vashego  serdca, a mne - gordit'sya tem,  chto ya schastlivaya sopernica:  obe  my
byli by obmanuty, no zato vy - dovol'ny, a chto vam do vsego ostal'nogo?
     ZHal', chto pri  takih sposobnostyah k  sostavleniyu planov  vy stol' slaby
naschet  ih  osushchestvleniya  i chto  odnim  lish'  neobdumannym  postupkom  sami
postavili  nepreodolimoe prepyatstvie k tomu,  chego vam bol'she vsego hotelos'
by.
     Kak!  Vy dumali vozobnovit' svoyu svyaz'  i vse  zhe poslali ej sochinennoe
mnoyu pis'mo! Verno,  vy i  menya  tozhe sochli  ochen' uzh nelovkoj! Ah, pover'te
mne, vikont, kogda odna zhenshchina nanosit udar v  serdce  drugoj, ona redko ne
popadaet v samoe uyazvimoe mesto, i takaya rana  ne zazhivaet. Nanosya udar etoj
zhenshchine ili, vernee,  napravlyaya  vashi  udary, ya  ne  zabyvala, chto ona - moya
sopernica, chto  byla minuta, kogda vy predpochli ee mne, i, nakonec,  chto  vy
sochli menya nizhe ee. Esli mshchenie moe ne udalos', ya gotova priznat' svoyu vinu.
Tak,  ya  soglasna,  chtoby  vy isprobovali vse  sposoby  vernut' ee,  ya  dazhe
prizyvayu  vas k  etomu i  obeshchayu  ne  serdit'sya na  vashi uspehi,  esli vy ih
oderzhite. Na  etot schet ya nastol'ko spokojna,  chto ne hochu bol'she zanimat'sya
etim. Pogovorim o chem-nibud' drugom.
     Naprimer, o zdorov'e malyutki Volanzh. Po  moem vozvrashchenii vy dadite mne
samye  tochnye svedeniya  o nem, ne pravda  li? YA ochen' hotela by imet' ih.  A
zatem   predostavlyu  vam  samomu  reshat',  peredadite   li  vy   devochku  ee
vozlyublennomu ili zhe  vtorichno popytaetes' stat' rodonachal'nikom novoj vetvi
Val'monov  pod imenem  ZHerkurov. Mysl'  eta predstavlyaetsya mne  zabavnoj, i,
ostavlyaya  za  vami  pravo  vybora, ya  vse  zhe  proshu  vas  nichego  ne reshat'
okonchatel'no, poka  my s vami ob etom ne peregovorim. Do etogo nedaleko, ibo
ya  ochen'  skoro  budu  v  Parizhe. Ne  mogu  nazvat'  vam  tochno  dnya, no  ne
somnevajtes', chto po priezde moem vy budete izveshcheny o nem pervyj.
     Proshchajte,  vikont. Nesmotrya na moi ssory s vami, moi kozni i upreki,  ya
po-prezhnemu  ochen' lyublyu vas i  namerevayus' eto dokazat'. Do svidaniya,  drug
moj.

     Iz zamka ***, 29 noyabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k kavaleru Danseni
     Nakonec  ya  uezzhayu  otsyuda, moj  yunyj drug,  i zavtra  k vecheru  budu v
Parizhe. Peremena  mestozhitel'stva  vsegda  vyzyvaet  besporyadok,  poetomu  ya
nikogo ne  namerena prinimat'. Odnako,  esli vy hotite soobshchit' mne chto-libo
neotlozhnoe, ya gotova sdelat' dlya vas isklyuchenie iz obshchego pravila, no sdelayu
ego tol'ko  dlya vas,  i potomu proshu sohranit' moj priezd  v  sekrete.  Dazhe
Val'monu o nem ne budet izvestno.
     Esli by sovsem nemnogo vremeni nazad mne skazali, chto vskore vy stanete
pol'zovat'sya u menya isklyuchitel'nym doveriem, ya by prosto posmeyalas'. No vasha
doverchivost'  vyzvala i moyu.  Nachinaesh'  nevol'no  dumat',  chto  vy proyavili
kakuyu-to lovkost' i dazhe kak by obol'stili menya. |to bylo by po men'shej mere
neblagovidno! Vprochem, obol'shchenie  eto teper'  ne predstavlyalo  by dlya  menya
opasnosti:  u vas est' dela i  povazhnee! Kogda na scene  poyavlyaetsya geroinya,
nikto ne obrashchaet vnimaniya na napersnicu.
     Itak,  u vas  ne hvatilo dazhe vremeni  soobshchit'  mne o  poslednih vashih
uspehah. Kogda vasha Sesil' otsutstvovala, vse dni byli slishkom korotkimi dlya
vashih chuvstvitel'nyh  zhalob. Esli by ya ne  vyslushivala ih, vy  zhalovalis' by
ehu. Kogda ona  potom zabolela, vy  tozhe okazyvali mne  chest', poveryaya  svoi
trevogi: vam ved'  nado bylo izlivat' ih komu-nibud'.  No teper', kogda  ta,
kogo  vy  lyubite,  v Parizhe,  kogda  ona zdorova i v osobennosti kogda vy ee
izredka vidite, ona zamenyaet vam vseh, i druz'ya vashi dlya vas uzhe nichto.
     Govoryu  ya eto  ne v  osuzhdenie:  vam  ved'  vsego  dvadcat'  let.  Vsem
izvestno, chto,  nachinaya s Alkiviada2 i konchaya vami,  molodye  lyudi  tol'ko v
gorestyah  cenyat druzhbu.  Schast'e poroyu delaet ih neskromnymi, no  nikogda ne
vyzyvaet u  nih potrebnosti v izliyaniyah.  YA skazala by, podobno  Sokratu: "YA
lyublyu,  kogda  moi  druz'ya pribegayut  ko  mne  v neschastii"3,  no v kachestve
filosofa  on  otlichno bez nih obhodilsya, kogda  oni  ne poyavlyalis'.  V  etom
otnoshenii  ya  ne tak  mudra,  kak on,  i, buduchi  slaboj zhenshchinoj, neskol'ko
ogorchilas' vashim molchaniem.
     No  ne schitajte menya trebovatel'noj: kak raz trebovatel'nosti-to mne  i
nedostavalo!  To zhe chuvstvo, blagodarya kotoromu ya zamechayu  eti lisheniya, daet
mne silu  muzhestvenno perenosit' ih, kogda oni yavlyayutsya dokazatel'stvom  ili
prichinoj  schast'ya druzej. Poetomu ya rasschityvayu na vas zavtra vecherom lish' v
tom sluchae, esli lyubov' vasha predostavit vam svobodu i dosug, i zapreshchayu vam
idti radi menya na kakie-libo zhertvy.

     Iz zamka ***, 29 noyabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     Vy, bez somneniya, budete ogorcheny tak zhe, kak i ya,  dostojnyj moj drug,
kogda  uznaete o  sostoyanii, v  kotorom  nahoditsya  gospozha  de  Turvel'. So
vcherashnego dnya ona  bol'na; bolezn' ee  nachalas'  tak  vnezapno  i s  takimi
tyazhelymi priznakami, chto ya do krajnosti vstrevozhena. Sil'nejshij zhar, bujnyj,
pochti  ne prekrashchayushchijsya bred, neutolimaya zhazhda - vot chto u nee nablyudaetsya.
Vrachi   govoryat,  chto   predskazat'  poka  nichego   nevozmozhno,  a   lechenie
predstavlyaetsya ves'ma  zatrudnitel'nym,  tak  kak  bol'naya  otkazyvaetsya  ot
vsyakoj medicinskoj pomoshchi: chtoby pustit' krov', prishlos' siloj derzhat' ee, i
k etomu zhe  pribegnut' eshche  dva raza, chtoby snova  nalozhit' povyazku, kotoruyu
ona, nahodyas' v bredu, vse vremya staraetsya sorvat'.
     Vy,  kak  i  ya,  privykli  schitat'  ee  slaboj,  robkoj i  krotkoj,  no
predstav'te sebe,  chto  sejchas  ee  edva mogut sderzhat'  chetyre  cheloveka, a
malejshaya  popytka   kakih-libo  ugovorov   vyzyvaet  neopisuemuyu  yarost'!  YA
opasayus',  chto  tut  ne  prosto bred,  chto  eto  mozhet  okazat'sya  nastoyashchim
umopomeshatel'stvom.
     Opaseniya  moi  na  etot schet eshche  uvelichilis'  ot  togo, chto  proizoshlo
pozavchera.
     V tot den' ona v soprovozhdenii gornichnoj pribyla v monastyr'... Tak kak
ona vospityvalas' v etoj obiteli i sohranila privychku ezdit' tuda ot vremeni
do  vremeni,  ee  prinyali, kak  vsegda,  i  ona  vsem pokazalas' spokojnoj i
zdorovoj.  CHasa  cherez  dva  ona sprosila, svobodna  li komnata, kotoruyu ona
zanimala, buduchi pansionerkoj, i,  poluchiv utverditel'nyj  otvet,  poprosila
razresheniya pojti vzglyanut'  na nee.  S  neyu poshli nastoyatel'nica i neskol'ko
monahin'.  Togda ona i zayavila,  chto hochet vnov'  poselit'sya v etoj komnate,
chto ej voobshche ne  sledovalo ee pokidat', i dobavila, chto ne vyjdet otsyuda do
samoj smerti - tak ona vyrazilas'.
     Sperva ne znali,  chto i skazat'  ej, no,  kogda  pervoe  zameshatel'stvo
proshlo, ej ukazano bylo, chto ona zamuzhnyaya zhenshchina  i  ne mozhet  byt' prinyata
bez  osobogo  razresheniya. Ni  etot dovod, ni mnozhestvo  drugih  ne  vozymeli
dejstviya, i s etoj minuty ona stala uporstvovat' v otkaze ne tol'ko ostavit'
monastyr',  no  i  etu komnatu.  Nakonec,  posle dolgoj bor'by, v sem' chasov
vechera  dano bylo soglasie na to, chtoby ona provela v nej noch'. Karetu ee  i
slug otoslali domoj, a reshenie, kak zhe byt' dal'she, otlozhili do zavtra.
     Uveryayut, chto ves' vecher ni v ee vneshnosti, ni  v povedenii ne tol'ko ne
zamechalos'  nichego  strannogo, no  chto  ona byla  sderzhanna, rassuditel'na i
tol'ko  raza chetyre  ili pyat' pogruzhalas'  v takuyu glubokuyu zadumchivost', iz
kotoroj ee  trudno bylo vyvesti,  dazhe zagovarivaya s nej, i chto vsyakij  raz,
prezhde  chem vernut'sya k  dejstvitel'nosti,  ona podnosila  obe ruki ko  lbu,
slovno pytayas' kak  mozhno  sil'nee  szhat'  ego. Odna iz nahodivshihsya  tut zhe
monahin'  obratilas' k nej s voprosom, ne bolit li u  nee golova. Prezhde chem
otvetit', ona dolgo i pristal'no smotrela na sprosivshuyu i, nakonec, skazala:
"Bolit sovsem ne tam!" CHerez minutu ona poprosila, chtoby ee  ostavili odnu i
v dal'nejshem ne zadavali ej nikakih voprosov.
     Vse udalilis', krome gornichnoj, kotoroj, k schast'yu, prishlos' nochevat' v
toj zhe komnate za otsutstviem inogo pomeshcheniya!
     Po  slovam  etoj  devushki,   gospozha   ee  byla  dovol'no  spokojna  do
odinnadcati  vechera. V  odinnadcat' ona skazala, chto lyazhet spat', no, eshche ne
vpolne  razdevshis',  prinyalas'  bystro  hodit'  vzad i  vpered  po  komnate,
usilenno zhestikuliruya. ZHyuli, kotoraya videla vse to, chto proishodilo dnem, ne
osmelilas'  nichego skazat' i  molcha  zhdala okolo chasa.  Nakonec, gospozha  de
Turvel'  dvazhdy, raz  za razom,  pozvala ee. Ta  uspela  tol'ko podbezhat', i
gospozha upala  ej na ruki so slovami: "YA  bol'she ne mogu". Ona  dala ulozhit'
sebya v postel', no ne pozhelala nichego prinyat' i ne pozvolila zvat' kogo-libo
na pomoshch'. Ona velela tol'ko postavit' podle sebya vodu i skazala, chtoby ZHyuli
lozhilas'.
     Ta uveryaet, chto chasov do  dvuh utra  ne spala  i v techenie vsego  etogo
vremeni ne  slyshala nikakih zhalob, nikakih dvizhenij. No  okolo  pyati utra ee
razbudil  golos  gospozhi, kotoraya  chto-to  gromko  i  rezko  govorila.  ZHyuli
sprosila, ne nuzhno li ej chego-nibud', no, ne poluchiv  otveta, vzyala svechu  i
podoshla  k  krovati gospozhi de Turvel', kotoraya ne uznala ee,  no,  vnezapno
prervav svoi bessvyaznye  rechi, s goryachnost'yu vskrichala: "Pust'  menya ostavyat
odnu, pust' menya ostavyat vo mrake, ya  dolzhna byt'  vo mrake". Vchera ya i sama
otmetila, chto ona chasto povtoryaet etu frazu.
     ZHyuli  vospol'zovalas'  etim svoego  roda  prikazaniem  i  vyshla,  chtoby
pozvat' lyudej,  kotorye  mogli by  okazat'  pomoshch', no  gospozha  de  Turvel'
otvergla ee s isstuplennoj yarost'yu, v kotoruyu s teh por tak chasto vpadaet.
     Vse   sluchivsheesya  poverglo  monastyr'  v  takoe  zameshatel'stvo,   chto
nastoyatel'nica  reshila  poslat' za mnoj vchera v  sem'  chasov utra.  Bylo eshche
temno. YA primchalas' totchas zhe. Kogda obo  mne dolozhili gospozhe  de  Turvel',
ona kak budto  prishla v sebya i skazala: "Ah, da,  pust' vojdet!"  No kogda ya
ochutilas'  u  ee krovati, ona pristal'no posmotrela na menya, bystro shvatila
moyu ruku i, szhav ee, skazala mne gromkim, mrachnym golosom: "YA umirayu potomu,
chto ne poverila vam".  I srazu vsled za tem,  zakryv glaza rukoj,  prinyalas'
povtoryat' odnu  i tu zhe frazu: "Pust' menya ostavyat odnu"  - i t.d., poka  ne
poteryala soznaniya.
     |ti obrashchennye ko mne slova i eshche nekotorye, vyrvavshiesya u nee v bredu,
navodyat menya na  mysl',  chto eta tyazhelaya  bolezn'  imeet  prichinu eshche  bolee
tyazhkuyu.  No  otnesemsya  s  uvazheniem  k  tajne nashego  druga  i  ogranichimsya
sostradaniem k ee bede.
     Ves'  vcherashnij den'  proshel  tak  zhe  burno,  v  uzhasayushchih  pristupah,
smenyavshihsya polnym upadkom sil, napominayushchim letargiyu; lish' v eti minuty ona
sama vkushaet  - i  daet  drugim -  izvestnyj pokoj. YA pokinula  izgolov'e ee
posteli lish' v desyat'  vechera  s  tem, chtoby vernut'sya segodnya utrom na ves'
den'.  Razumeetsya,  ya ne ostavlyu moego  neschastnogo  druga, no  to,  chto ona
uporno otkazyvaetsya ot vsyakih zabot o nej, ot vsyakoj pomoshchi, vyzyvaet prosto
otchayanie.
     Posylayu  vam  nochnoj byulleten',  tol'ko  chto mnoyu  poluchennyj, - kak vy
uvidite,  on otnyud'  ne uteshitelen. YA pozabochus',  chtoby i  vam ih akkuratno
posylali.
     Proshchajte,  dostojnyj  moj drug, speshu k bol'noj.  Moya  doch', kotoraya, k
schast'yu, pochti sovsem popravilas', svidetel'stvuet vam svoe uvazhenie.

     Parizh, 29 noyabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k gospozhe de Mertej
     O, vy, lyubimaya mnoyu! O ty,  obozhaemaya!  O vy, polozhivshaya  nachalo  moemu
schast'yu! O ty, sdelavshaya ego polnym!
     CHuvstvitel'nyj drug,  nezhnaya  lyubovnica, pochemu  vospominanie  o pechali
tvoej smushchaet  ocharovanie, kotoroe ya  ispytyvayu? Ah,  sudarynya, uspokojtes',
eto sprashivaet drug. O podruga, bud' schastliva, eto mol'ba vlyublennogo.
     V   chem  mozhete   vy   upreknut'   sebya?   Pover'te   mne,   chrezmernaya
chuvstvitel'nost' zastavlyaet  vas zabluzhdat'sya. Sozhaleniya, kotorye ona  v vas
vyzyvaet, pregresheniya, v kotoryh menya vinit, - ravno prizrachny, i serdce moe
govorit mne, chto mezhdu  nami oboimi edinstvennym obol'stitelem byla  lyubov'.
Ne bojsya zhe otdat'sya otnyne chuvstvu, kotoroe ty vnushila, ne bojsya, esli tebya
pronizhet naskvoz' plamya,  kotoroe  ty  sama  zazhgla. Kak, lish'  potomu,  chto
serdca  nashi  prozreli  pozdno,  oni  stali  menee  chistymi?  Konechno,  net.
Naprotiv, lish' obol'shchenie, dejstvuyushchee  vsegda obdumanno,  mozhet sorazmeryat'
svoyu postup', rasschityvat' sredstva i zablagovremenno predvidet' sobytiya. No
istinnaya lyubov' ne dopuskaet takih razmyshlenij i razdumij. Ona otvlekaet nas
ot myslej chuvstvami, vlast' ee  sil'nee vsego, kogda  ona  neosoznanna, i vo
mrake,  v  bezmolvii  ona oputyvaet nas  uzami, kotoryh i ne  zamechaesh' i ne
mozhesh' razorvat'.
     Tak  vot dazhe vchera, nesmotrya na volnenie ot mysli o vashem vozvrashchenii,
nesmotrya na  bezgranichnuyu  radost', kotoruyu ya  oshchutil, uvidev vas, ya  vse zhe
dumal, chto  menya prizyvaet  i vlechet spokojnaya druzhba,  ili, vernee, vsecelo
otdavshis' sladostnym  oshchushcheniyam svoego serdca, ya ochen' malo zabotilsya o tom,
chtoby razbirat'sya v ih  prichinah  i istokah. I tak zhe, kak ya, ty, nezhnaya moya
podruga, oshchushchala,  ne soznavaya ih, te vlastnye  chary, kotorye napolnyali nashi
dushi vpechatleniyami sladostnoj nezhnosti, i oba  my osoznali, chto  lyubim, lish'
togda, kogda ochnulis' ot op'yaneniya, v kotoroe pogruzil nas bog lyubvi.
     No imenno eto opravdyvaet nas, vmesto  togo, chtoby osuzhdat'. Net, ty ne
predala druzhby, i ya tozhe ne zloupotrebil tvoim doveriem. Pravda, oba  my  ne
znali o svoih chuvstvah, no etu grezu my  lish' oshchushchali, a vovse ne  sozdavali
sami. Ah, ne budem setovat' na nee, budem dumat' lish' o schast'e, kotoroe ona
nam daet.  I,  ne omrachaya  ego  nespravedlivymi  ukorami,  postaraemsya  lish'
uvelichit' ego  charami  vzaimnogo  doveriya i  uverennosti  drug  v  druge.  O
podruga,  kak  leleet  serdce moe  etu  nadezhdu!  Da, otnyne,  svobodnaya  ot
vsyacheskogo straha i vsyu  sebya posvyativ lyubvi, ty razdelish'  moi zhelaniya, moi
vostorgi, isstuplenie  moih  chuvstv, op'yanenie  dushi,  i  kazhdyj  mig  nashih
blazhennyh dnej otmechen budet  novym naslazhdeniem. Proshchaj, o ty, obozhaemaya! YA
uvizhu tebya segodnya vecherom, no  budesh' li ty odna? Ne smeyu nadeyat'sya na eto.
Ah, ty ne mozhesh' hotet' etogo tak sil'no, kak ya!

     Parizh, 1 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     Pochti  ves' vcherashnij  den'  ya ne teryala  nadezhdu, moj  dostojnyj drug,
soobshchit' vam poutru  bolee  uteshitel'nye  svedeniya o  zdorov'e nashej dorogoj
bol'noj. No  so vcherashnego  vechera nadezhda utrachena,  i  u menya net  nichego,
krome sozhalenij ob etom. Obstoyatel'stvo,  na  pervyj vzglyad vpolne nevinnoe,
no ves'ma  zhestokoe  po svoim posledstviyam,  privelo  bol'nuyu v sostoyanie po
men'shej mere takoe zhe tyazhkoe, kak i ran'she, esli ne eshche hudshee. YA nichego  ne
ponyala  by  v etoj  vnezapnoj peremene,  esli by vchera  ne poluchila  polnogo
priznaniya ot nashego neschastnogo druga. Tak kak ona ne skryla ot menya, chto vy
tozhe osvedomleny o vseh ee neschast'yah,  ya mogu bez stesneniya  govorit'  o ee
gorestnom polozhenii.
     Kogda vchera utrom ya priehala v monastyr', mne skazali, chto bol'naya spit
uzhe bolee treh chasov i son  ee byl tak  glubok i spokoen, chto na mgnovenie ya
dazhe ispugalas': ne  letargiya li eto? CHerez nekotoroe vremya ona prosnulas' i
sama  otkinula  zanaveski   krovati.  Ona  oglyadela   nas  vseh  s  kakim-to
udivleniem,  a tak kak  ya vstala, chtoby priblizit'sya k nej, ona uznala menya,
nazvala  po  imeni  i  poprosila  podojti poblizhe. Ne  uspela  ya  zadat'  ej
kakoj-libo vopros,  kak ona pervaya sprosila, gde ona nahoditsya,  chto my  vse
tut  delaem i pochemu ona ne  doma.  Sperva ya  podumala, chto  eto novyj bred,
tol'ko bolee tihij,  no totchas  zhe zametila,  chto ona otlichno  ponimaet  moi
otvety. I dejstvitel'no, ona obrela razum, hotya i ne pamyat'.
     Ona ochen' obstoyatel'no rassprosila menya obo vsem, chto s neyu proishodilo
s  teh por, kak ona v  monastyre, no  kak ona tuda popala, ona ne pomnila. YA
otvetila ej na vse sovershenno tochno, ne upominaya lish' o tom, chto moglo by ee
slishkom  ispugat'.  Kogda zhe  ya, v svoyu ochered', sprosila o ee samochuvstvii,
ona otvetila, chto v dannyj moment nikakih stradanij ne oshchushchaet, no chto ochen'
muchilas'  vo  sne  i chuvstvuet sebya  ustaloj.  YA stala  ugovarivat'  ee byt'
spokojnee  i men'she govorit',  posle chego poluzadvinula zanaveski tak, chtoby
mozhno bylo ee videt', i sela  u samoj  krovati. V eto vremya prinesli bul'on,
kotoryj ona s®ela i nashla vkusnym.
     Tak   prodolzhalos'  okolo  poluchasa.  V   techenie  etogo   vremeni  ona
zagovarivala  lish' dlya  togo,  chtoby  poblagodarit'  menya za  zaboty  o nej,
vkladyvaya v slova blagodarnosti  vsyu plenitel'nuyu uchtivost', kotoraya  ej tak
svojstvenna.  Zatem  na nekotoroe  vremya  ona sovershenno umolkla i  prervala
molchanie, tol'ko chtoby skazat': "Da, teper' ya pomnyu, kak priehala syuda", - a
cherez minutu gorestno voskliknula: "Drug moj,  drug moj,  pozhalejte menya,  ya
vspomnila  obo vseh svoih bedah".  Tak kak ya pridvinulas' k nej poblizhe, ona
shvatila  moyu ruku,  prizhalas' k  nej  golovoj i voskliknula: "Velikij bozhe,
pochemu mne ne dano umeret'?" Vyrazhenie ee  lica eshche bol'she,  chem  eti slova,
rastrogalo menya do slez, i, zametiv eto po drozhi v moem golose, ona skazala:
"Vy zhaleete menya? Ah, esli by vy  znali!.." Zatem, preryvaya  sebya, dobavila:
"Pust' nas ostavyat odnih, ya vam vse rasskazhu".
     Kazhetsya, ya  uzhe  upominala,  chto  u  menya byli  dogadki o haraktere  ee
priznanij.  Opasayas', chtoby  eta beseda, kotoraya, kak ya predpolagala, dolzhna
byla  byt' dlitel'noj  i  pechal'noj,  ne povredila sostoyaniyu nashego druga, ya
sperva otkazyvalas' ee slushat' pod predlogom, chto ej neobhodim pokoj, no ona
nastaivala,  i  ya  ustupila. Edva my  ostalis'  naedine  drug s  drugom, ona
soobshchila mne vse, chto vy uzhe ot nee znaete. Poetomu povtoryat' ee ispovedi ne
stanu.
     V zaklyuchenie, rasskazyvaya o tom, kak zhestoko ee prinesli v  zhertvu, ona
pribavila:  "YA byla uverena, chto  umru, i na eto u menya hvatilo by muzhestva,
no  net  u menya sil perezhit' moyu  bedu i  pozor". YA postaralas' poborot' eto
unynie, ili,  vernee, eto otchayanie, oruzhiem very,  kotoraya prezhde tak  mnogo
dlya  nee  znachila, no  vskore ubedilas', chto dlya stol' vozvyshennogo dela mne
nedostaet  sil, i  ogranichilas'  tem,  chto predlozhila  pozvat'  k  nej  otca
Ansel'ma,   kotoromu,  kak  mne  izvestno,  ona   beskonechno  doveryaet.  Ona
soglasilas'  i,  po-vidimomu,  dejstvitel'no  ochen'  hotela  etogo.  Za  nim
poslali, i on totchas zhe yavilsya. On ochen' dolgo ostavalsya u bol'noj, i, vyjdya
ot nee, skazal, chto, esli  vrachi  s nim  soglasyatsya, prichashchenie svyatyh darov
mozhno otlozhit', on zhe zavtra opyat' pridet.
     Bylo  okolo  treh  chasov popoludni i  do pyati  nash drug byla v dovol'no
spokojnom  sostoyanii,  tak  chto  u  nas  vseh  snova  poyavilas'  nadezhda.  K
neschast'yu, v pyat' ej podali pis'mo. Kogda ej hoteli vruchit' ego,  ona sperva
otvetila,  chto  ne  zhelaet  chitat'  nikakih  pisem,  i  nikto  ne  stal   ee
ugovarivat'. No s toj  minuty ona stala volnovat'sya. Vskore vsled za tem ona
sprosila, otkuda  pis'mo. No  na  nem ne okazalos' shtempelya. Kto ego prines?
Nikomu eto ne bylo  izvestno. Ot ch'ego imeni ego  peredali? Prinesshij nichego
ne skazal  sestram privratnicam. Zatem ona na nekotoroe vremya smolkla, posle
chego opyat' nachala govorit', no iz bessvyaznyh rechej ee my ponyali tol'ko odno:
bred vozobnovilsya.
     Byl vse zhe dovol'no spokojnyj promezhutok vremeni, no v konce koncov ona
poprosila pokazat' ej prinesennoe pis'mo. Brosiv na nego lish'  odin  vzglyad,
ona  vskrichala:  "Ot nego!  Bozhe  velikij!"  - i zatem  dobavila tverdym, no
priglushennym golosom: "Uberite ego, uberite!" Totchas zhe ona velela zadernut'
zanaveski krovati i  zapretila komu-libo podhodit' k nej. No pochti totchas zhe
my vynuzhdeny byli priblizit'sya.  Pripadok na  etot raz okazalsya sil'nee, chem
ran'she, i  soprovozhdalsya uzhasayushchimi sudorogami. Pristupy sledovali  odin  za
drugim ves' vecher, i utrennij byulleten' izvestil menya, chto  i noch' proshla ne
menee burno. Slovom, sostoyanie ee takovo, chto ya udivlyayus', kak ona eshche zhiva,
i ne skryvayu ot vas, chto u menya ostalos' ochen' malo nadezhdy.
     Dumayu, chto eto zloschastnoe pis'mo - ot gospodina de Val'mona. No o  chem
on  reshaetsya  teper'  pisat' ej?  Prostite,  dorogoj  drug  moj, ya  starayus'
vozderzhat'sya  ot  kakih-libo rassuzhdenij na ego  schet, no gor'ko videt', kak
pogibaet zhalostnym obrazom zhenshchina, dosele takaya schastlivaya  i tak dostojnaya
schast'ya.

     Parizh, 2 dekabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k markize de Mertej
     V  predvkushenii  schast'ya  uvidet'sya  s toboj,  nezhnaya  moya  podruga,  ya
predayus' radosti pisat'  tebe i,  takim  obrazom posvyashchaya tebe  hotya by svoi
mysli,  otgonyayu sozhalenie o  tom,  chto  my  ne  vmeste. Opisyvat'  tebe  moi
chuvstva, pripominat' tvoi - dlya  menya istinnoe  naslazhdenie, i blagodarya emu
dazhe vremya lishenij darit mne  tysyachi  radostej,  dragocennyh dlya moej lyubvi.
Odnako,  esli verit' tebe, ya ne poluchu ot tebya  otveta, dazhe eto  moe pis'mo
budet poslednim, i my prekratim  etot,  po tvoemu mneniyu, opasnyj i nenuzhnyj
dlya nas sposob obshcheniya. Esli ty budesh' nastaivat', ya, razumeetsya,  soglashus'
s toboj, ibo, raz ty chego-nibud' zhelaesh', etogo razve ne dostatochno, chtoby i
ya  zhelal  togo zhe? No prezhde chem prinyat' okonchatel'noe reshenie, ne pozvolish'
li ty, chtoby my ob etom eshche pogovorili.
     CHto kasaetsya opasnosti, reshaj sama: ya ne sposoben ni na kakie raschety i
ogranichivayus' tol'ko pros'boj, chtoby ty pozabotilas' o sebe, ibo  ya  ne mogu
byt' spokojnym, esli net pokoya  u tebya. Na sej  predmet nel'zya dazhe skazat',
chto my s toboj ediny: prosto my oba - eto ty odna.
     Inoe delo - nenuzhnost'.  Zdes'  my  dolzhny  imet' odno  mnenie,  i esli
mneniya nashi  rashodyatsya,  to lish' potomu,  chto  my ne sumeli  ob®yasnit'sya  i
ponyat' drug druga.
     Konechno,  pis'mo  predstavlyaetsya  otnyud'  ne  neobhodimym,  kogda mozhno
svobodno videt'sya. Skazhet li ono chto-libo  takoe, chego v sto  raz  luchshe  ne
vyrazit odno slovo, odin vzglyad, dazhe samo molchanie?  |ta mysl'  kazhetsya mne
nastol'ko vernoj, chto v tu minutu, kogda ty skazala,  chto nam ne nado bol'she
pisat'  drug  drugu, ona  legko  skol'znula po moej dushe, mozhet byt', slegka
zadev  ee,  no otnyud'  ne  raniv. Tak,  esli  ya,  k primeru, hochu  kosnut'sya
poceluem togo mesta, gde u tebya b'etsya serdce, i vstrechayu lentu ili kiseyu, ya
lish' otodvigayu ih, no ne oshchushchayu nikakogo prepyatstviya.
     No zatem my rasstalis', i kak tol'ko ty ischezla, mysl'  o pis'me  stala
vnov' presledovat' menya.  Zachem,  skazal  ya  sebe,  eshche  eto  dopolnitel'noe
lishenie?  Kak,  my  razdeleny,  i  potomu  nam nechego  skazat'  drug  drugu?
Predpolozhim,  chto,  na nashe  schast'e, my  mozhem  provesti vmeste celyj den',
nuzhno  li otnimat'  u naslazhdeniya vremya dlya  besedy? Da,  u naslazhdeniya, moj
nezhnyj drug. Ibo  podle  tebya  dazhe  mgnoveniya otdyha  daryat  voshititel'noe
naslazhdenie. No ved'  v konce  koncov skol'ko vremeni ni projdet, prihoditsya
rasstavat'sya, a potom  chuvstvuesh' sebya takim odinokim! Vot togda-to pis'mo i
dragocenno: dazhe esli ne perechityvaesh', to  hotya  by smotrish' na nego... Ah,
eto verno - mozhno smotret' na pis'mo, ne  chitaya, tak zhe kak - predstavlyaetsya
mne  -  noch'yu  ya  ispytyval by radost', dazhe  hotya  by  prikasayas' k  tvoemu
portretu...
     YA skazal: "K tvoemu portretu"! No pis'mo - izobrazhenie dushi. V nem net,
kak v holodnoj kartine, nepodvizhnosti, stol' chuzhdoj lyubvi. Ono vosproizvodit
vse nashi dushevnye dvizheniya - ono  poocheredno to ozhivlyaetsya, to naslazhdaetsya,
to predaetsya otdyhu... Mne  tak  dragocenny vse tvoi chuvstva;  lishish' li  ty
menya hot' odnoj vozmozhnosti zapechatlet' ih?
     Tak  li  ty uverena,  chto  potrebnost'  pisat'  mne nikogda  ne  stanet
bespokoit'  tebya? Esli v  odinochestve  serdce  tvoe obraduetsya  chemu-to  ili
opechalitsya, esli oshchushchenie radosti vojdet v tvoyu dushu,  esli ee na mig smutit
nevol'naya grust', neuzheli ty ne zahochesh' izlit' drugu svoyu  radost' ili svoyu
pechal'?  Neuzheli sohranish' ty kakoe-to chuvstvo ne razdelennym s nim? Neuzheli
predostavish'  emu  v  odinochestve i  zadumchivosti  bluzhdat'  vdali ot  tebya?
Podruga  moya... nezhnaya moya podruga! No  poslednee slovo prinadlezhit tebe.  YA
hotel  lish' obsudit' etot vopros, a  ne  ubezhdat'  tebya. YA privodil dovody i
derzayu verit', chto pros'by moi okazalis' by sil'nee. Poetomu, esli ty budesh'
nastaivat' na  svoem, ya postarayus' ne  ogorchat'sya,  postarayus' izo vseh  sil
myslenno  proiznosit'  te slova, kotorye ty  napisala  by. No,  pravo zhe, ty
skazala by ih luchshe, chem ya, a naskol'ko priyatnee bylo by mne ih slushat'!
     Proshchaj, moya plenitel'naya podruga.  Priblizhaetsya, nakonec,  chas, kogda ya
smogu  tebya uvidet'.  Speshu pokinut' tebya sejchas, chtoby poskoree uvidet'sya s
toboj.

     Parizh, 3 dekabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Polagayu, markiza,  chto  vy  ne  schitaete  menya  sovershennym  prostakom,
kotorogo legko mozhno provesti, zastaviv poverit' v to, budto Danseni segodnya
vecherom  po  kakoj-to  nepostizhimoj sluchajnosti ochutilsya u  vas i  nahodilsya
vdvoem s vami, kogda ya  prishel! Konechno, vashe iskushennoe v pritvorstvah lico
otlichno sumelo prinyat' nevozmutimo  spokojnoe  vyrazhenie, i, konechno,  vy ne
vydali sebya ni edinym  slovom,  kotoroe  inogda  vyryvaetsya u  nas v  moment
volneniya ili raskayaniya.  YA gotov dazhe  soglasit'sya, chto vashi poslushnye vzory
otlichno povinovalis'  vam, i esli by oni sumeli zastavit' poverit' sebe, kak
oni zastavili ponyat' sebya, ya ne tol'ko ne vozymel  by  i ne  sohranil by  ni
malejshego  podozreniya, no dazhe ni na mgnovenie ne usomnilsya by, chto dokuchnoe
prisutstvie   tret'ego  lica  vas  krajne  ogorchaet.   Odnako,  chtoby  takie
zamechatel'nye talanty ne propali darom, chtoby oni dostigli zhelaemogo uspeha,
chtoby, nakonec,  sozdat'  to  vpechatlenie, na kotoroe vy rasschityvali,  nado
bylo sperva osnovatel'no obuchit' vashego neopytnogo lyubovnika.
     Raz  uzh  vy vzyalis'  za  vospitanie nesovershennoletnih,  nauchite  svoih
vospitannikov  ne krasnet' i ne  teryat'sya ot malejshej shutki,  ne  otricat' s
takoj goryachnost'yu to samoe, ot chego oni tak vyalo zashchishchayutsya, kogda rech' idet
obo  vseh  drugih zhenshchinah.  Nauchite ih takzhe  spokojno vyslushivat' pohvaly,
rastochaemye   ih  lyubovnice,  i  ne   schitat',  chto  im  sleduet  vykazyvat'
blagodarnost' hvalyashchemu, a esli  vy  uzh pozvolyaete  im  smotret'  na  vas  v
obshchestve, pust' oni hotya by sperva nauchatsya  ne vydavat' sebya vzglyadom, yavno
svidetel'stvuyushchim o  tom,  chto  oni  vami  obladayut,  kotoryj oni  putayut so
vzglyadom, vyrazhayushchim  ih lyubov'. Togda vy  smozhete pozvolyat'  im  nahodit'sya
vmeste s  vami v  obshchestve  i  ne  podvergnetes'  pri  etom  opasnosti,  chto
povedeniem   svoim  oni  povredyat  uchitelyu.  YA  sam,   raduyas',   chto  smogu
posodejstvovat' vashej  izvestnosti, obeshchayu sostavit'  i opublikovat' uchebnye
programmy etogo novogo kollezha. No do togo dolzhen priznat'sya, chto udivlyayus',
kak eto vy imenno  menya reshili prinyat'  za  shkol'nika. O, kak  ya uzhe byl  by
otomshchen, esli by  rech' shla o drugoj zhenshchine! Kakoe udovol'stvie dostavila by
mne mest'! I naskol'ko eto udovol'stvie prevzoshlo by to, kotorogo ona dumala
menya lishit'! Da, tol'ko radi vas odnoj ya mogu predpochest'  mesti primirenie,
i ne voobrazhajte, chto uderzhivaet menya hot' malejshee kolebanie, hot' malejshaya
neuverennost'.
     Vy  v Parizhe  uzhe chetyre dnya,  i  kazhdyj  den' vy videlis' s  Danseni i
prinimali tol'ko ego  odnogo. I  segodnya dostup k vam tozhe  byl zakryt,  no,
chtoby pomeshat' mne dobrat'sya do vas, shvejcaru vashemu ne hvatilo tol'ko vashej
vyderzhki. A ved' vy mne pisali, chtoby ya ne somnevalsya, chto pervym budu znat'
o  vashem priezde, tom samom priezde, o tochnom dne kotorogo  vy eshche  ne mogli
menya izvestit', hotya pisali nakanune svoego ot®ezda. Stanete li vy  otricat'
eti  fakty  ili  popytaetes' najti sebe opravdanie? I to  i  drugoe v ravnoj
stepeni nevozmozhno, a tem ne menee ya eshche sderzhivayus'! Mozhete priznat' v etom
svoyu  vlast',  no poslushajtes'  moego  soveta  -  udovletvorites'  tem,  chto
ispytali ee,  i bol'she eyu  ne zloupotreblyajte.  My horosho znaem drug  druga,
markiza. |tih slov vam dolzhno byt' dostatochno.
     Zavtra  vas celyj  den' ne budet doma,  skazali vy mne? Pust' tak, esli
vas  dejstvitel'no doma ne  budet,  a vy  mozhete  ne somnevat'sya,  chto ya eto
uznayu. No, tak ili inache, vecherom vy vernetes' domoj, a  zaklyuchit' mir budet
dlya nas delom  nastol'ko  nelegkim, chto i do samogo utra vremeni ne  hvatit.
Poetomu izvestite menya, u vas li na domu ili tam sovershatsya  nashi vzaimnye i
mnogochislennye  iskupitel'nye  obryady.  Odnako  prezhde  vsego  - pokonchim  s
Danseni.  Mysl'  o nem zasela  v vashej  sumasbrodnoj  golove,  i  ya  mogu ne
revnovat' k etomu bredu vashej fantazii. No vy dolzhny ponyat': sejchas  to, chto
bylo lish' prihot'yu, stanet yavnym predpochteniem, a ya ne schitayu sebya sozdannym
dlya takogo unizheniya i ne zhdu ego ot vas.
     Nadeyus' k tomu zhe, chto vy i ne poschitaete eto za osobuyu zhertvu. No dazhe
esli by ona vam chego-to i stoila, mne kazhetsya, ya podal vam blestyashchij primer!
ZHenshchina, polnaya chuvstva, krasivaya,  zhivshaya tol'ko dlya menya i, mozhet byt',  v
nastoyashchuyu minutu umirayushchaya  ot  lyubvi i otchayaniya,  uzh, naverno, stoit  yunogo
shkol'nika, ne lishennogo,  esli hotite,  privlekatel'nosti i  uma, no  eshche ne
imeyushchego ni opyta, ni vyderzhki.
     Proshchajte, markiza, ne govoryu vam nichego o moih chuvstvah k vam. Vse, chto
ya mogu v  dannuyu minutu, -  eto ne zaglyadyvat' v tajniki svoego  serdca. ZHdu
vashego   otveta.  I  kogda  vy  budete  pisat'  ego,  podumajte,  horoshen'ko
podumajte,  chto chem legche  dlya vas zastavit' menya zabyt' nanesennuyu vami mne
obidu, tem  neizgladimee zapechatleet ee v moem serdce otkaz ili dazhe prostaya
otsrochka.

     Parizh, 3 dekabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     Bud'te ostorozhny,  vikont,  i shchadite  moyu  krajnyuyu  robost'!  Mogu li ya
perenesti  gnetushchuyu mysl', chto  zasluzhila vash  gnev, a glavnoe, ne srazit li
menya okonchatel'no strah  pered  vashim mshcheniem?  Tem  bolee,  chto  - vam  eto
otlichno izvestno, - esli vy uchinite  mne  kakuyu-nibud' kaverzu,  ya  ne  budu
imet' nikakoj vozmozhnosti  otvetit' vam tem zhe.  Skol'ko by i  chto by  ya  ni
oglashala, vy  smozhete po-prezhnemu vesti tu zhe bezmyatezhnuyu blestyashchuyu zhizn'. I
pravda, nu chego vam strashit'sya? Okazat'sya  vynuzhdennym bezhat', esli u vas na
to budet vremya?  No razve za  granicej nel'zya zhit' ne huzhe, chem  zdes'! I vo
vsyakom sluchae, esli francuzskij dvor ne  stanet trevozhit' vas pri tom dvore,
gde  vy ustroites', dlya  vas  eto  budet  lish' peremenoj  mesta vashih pobed.
Teper',  kogda  etimi  moral'nymi soobrazheniyami  ya  popytalas'  vernut'  vam
hladnokrovie, vozvratimsya k nashim delam.
     Znaete li vy, vikont, pochemu ya ne vyshla vtorichno zamuzh? Uzh, naverno, ne
potomu, chto mne  ne predstavlyalis' vygodnye  partii, a edinstvenno  dlya togo
lish', chtoby nikto ne  imel prava perechit' moim postupkam. I delo  dazhe  ne v
tom,  chto  ya  opasalas'  ne  imet'  vozmozhnosti postupat', kak ya  hochu,  - v
konce-to koncov ya by vsegda  nastoyala na svoem, - no  menya by  stesnyalo dazhe
to, chto kto-to mog mne v chem-libo popenyat'. I, nakonec, potomu, chto ya hotela
obmanyvat'  lish'  dlya sobstvennogo udovol'stviya,  a ne  po  neobhodimosti. I
vdrug  vy pishete mne samoe chto ni na est' supruzheskoe pis'mo! Govorite v nem
tol'ko o  moih provinnostyah i o vashej  snishoditel'nosti.  No kak mozhno byt'
vinovnoj  pered  tem, pered  kem ne  imeesh'  voobshche  nikakih obyazatel'stv? YA
prosto  ne mogu etogo  ponyat'! Posudite  sami, o chem idet rech'? Vy zastali u
menya Danseni, i vam eto ne  ponravilos'? Na zdorov'e! No kakie vyvody vy  iz
etogo sdelali? Libo eto vyshlo sluchajno, kak ya vam i skazala, libo na to byla
moya volya, chego ya vam ne govorila. V pervom sluchae pis'mo vashe nespravedlivo,
vo vtorom ono smehotvorno  - tak stoilo li ego pisat'! No vy prirevnovali, a
revnost' ne rassuzhdaet.
     Libo u vas  est'  sopernik, libo  net. Esli  on est',  nado ponravit'sya
nastol'ko,  chtoby  vam  okazali  predpochtenie.  Esli  net,  opyat'  zhe   nado
ponravit'sya,  chtoby  sopernika  ne  poyavilos'. V oboih sluchayah sleduet vesti
sebya  odinakovo. Zachem zhe muchit' sebya? A glavnoe - zachem muchit'  menya? Razve
vy razuchilis' byt' samym ocharovatel'nym iz poklonnikov? I razve vy  utratili
veru v sebya? Net, vikont, vy ploho sudite o  samom sebe. No, vprochem, eto ne
tak.  Delo v  tom,  chto, po  vashemu  mneniyu, ya ne stoyu takih trudov.  Vam ne
stol'ko nuzhna moya blagosklonnost', skol'ko vy hoteli by zloupotrebit'  svoej
vlast'yu.  Vy  prosto  neblagodarnyj.  Smotrite-ka,  ya,  kazhetsya,   vpadayu  v
chuvstvitel'nost'. Eshche nemnogo - i eto pis'mo, pozhaluj, stanet ves'ma nezhnym.
No vy etogo ne zasluzhivaete.
     Ne zasluzhivaete vy i togo, chtoby  ya stala opravdyvat'sya. V nakazanie za
vashi podozreniya - sohranyajte  ih. Poetomu ni o vremeni  svoego vozvrashcheniya v
Parizh, ni o vizitah  Danseni ya  vam nichego  ne  skazhu. Vam, kazhetsya,  stoilo
nemalogo truda razuznat' obo vsem, ne pravda li? CHto zh, mnogo vam  eto dalo?
ZHelayu  ot  vsej   dushi,  chtoby  vy  poluchili  ot   etogo  kak  mozhno  bol'she
udovol'stviya: moemu udovol'stviyu ono, vo vsyakom sluchae, ne pomeshalo.
     Vot edinstvennoe, chto ya mogu otvetit' na vashe ugrozhayushchee pis'mo: emu ne
suzhdeno  bylo ponravit'sya mne, a  posemu v nastoyashchee  vremya  ya  menee  vsego
raspolozhena udovletvorit' vashi pros'by.
     Po pravde govorya, prinyat' vas takim, kakim vy sebya pokazali, znachilo by
po-nastoyashchemu izmenit'  vam. |to oznachalo  by ne vozobnovit' svyaz' s prezhnim
lyubovnikom,  a vzyat' drugogo,  gorazdo  menee  stoyashchego.  No ya  ne nastol'ko
zabyla  pervogo, chtoby do takoj  stepeni obmanut'sya. Tot Val'mon, kotorogo ya
lyubila, byl  ocharovatelen. Gotova dazhe  priznat',  chto nikogda ne  vstrechala
cheloveka,  bolee  dostojnogo  lyubvi. Ah,  proshu vas, vikont,  esli vy s  nim
povstrechaetes', privedite ego ko mne: on-to vsegda budet horosho prinyat.
     Odnako predupredite ego, chto eto ni v koem sluchae ne mozhet byt' segodnya
ili zavtra.  Ego  Menehm4  neskol'ko povredil  emu.  Potoropivshis', ya  boyus'
oshibit'sya:  a mozhet  byt', eti  dva dnya obeshchany Danseni? Vashe zhe pis'mo uchit
menya, chto  vy ne shutite, kogda my izmenyaem dannomu nami slovu. Itak, vy sami
vidite, chto pridetsya podozhdat'.
     No ne vse li vam ravno? Vy zhe otlichno otomstite svoemu soperniku. Huzhe,
chem  vy postupili s  ego  vozlyublennoj,  on s vashej  ne postupit. I v  konce
koncov razve odna zhenshchina ne stoit drugoj? |to ved'  vashi zhe pravila. I dazhe
ta, polnaya chuvstva, krasivaya, kotoraya mogla by zhit' tol'ko dlya vas i umeret'
ot lyubvi i otchayaniya, - dazhe ona byla by prinesena v  zhertvu  pervoj prihoti,
opaseniyu, chto vy na mig stanete mishen'yu sluchajnoj nasmeshki. I posle etogo vy
hotite, chtoby s vami stesnyalis'! Znaete, eto prosto nespravedlivo.
     Proshchajte, vikont, stan'te snova  dostojnym  lyubvi. Pravo zhe,  ya  bol'she
vsego hotela by vnov' najti vas ocharovatel'nym. I kak tol'ko pridu k  takomu
ubezhdeniyu, dayu slovo dokazat' vam eto. Soglasites', chto ya eshche slishkom dobra.

     Parizh, 4 dekabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     Nemedlenno  otvechayu na vashe pis'mo i  postarayus'  byt'  do konca yasnym,
hotya s vami eto nelegko, raz vy reshili ne ponimat'.
     Ne  bylo nuzhdy v dlinnyh rechah dlya togo, chtoby stalo yasno, chto, esli  u
kazhdogo iz nas imeetsya v rukah vse neobhodimoe, daby pogubit' drugogo, oboim
nam  v  ravnoj  stepeni vygodno shchadit' drug druga.  Da i ne v etom delo. No,
krome otchayannogo resheniya o vzaimnoj pogibeli i nesomnenno bolee  razumnogo -
ostavat'sya v soyuze, kak i prezhde, i dazhe eshche krepche ob®edinit'sya, vozobnoviv
nashu  staruyu  svyaz',  -  krome,  povtoryayu,  etih  dvuh  reshenij,  mozhet byt'
mnozhestvo drugih.  Poetomu  vovse ne  smeshno  bylo skazat' vam  i  otnyud' ne
smeshno povtorit', chto s etogo dnya ya libo vash lyubovnik, libo vrag.
     YA  otlichno  ponimayu, chto  takoj  vybor vam  ne  po vkusu, chto vam milee
vsyakie provolochki, i mne nebezyzvestno, chto  vy  nikogda  ne lyubili govorit'
"da" ili  "net". No i vy dolzhny  ponimat', chto  ya  ne mogu  vypustit' vas iz
etogo  tesnogo  kol'ca, ne  riskuya  byt'  obmanutym,  i  dolzhny  byli  takzhe
predvidet',  chto  ya  etogo   ne  poterplyu.   Teper'  uzhe  reshat'  vam.  Mogu
predostavit' vam vybor, no ne zhelayu ostavat'sya v neizvestnosti.
     Preduprezhdayu  vas  tol'ko,  chto  vy ne  sob'ete  menya  s  tolku  svoimi
rassuzhdeniyami,  udachnymi  ili  neudachnymi,  chto ne  sumeete  i  oputat' menya
lest'yu,  kotoroyu vy hotite priukrasit'  svoj otkaz, - slovom,  chto nastupila
pora  proyavit'  chistoserdechie.  S   polnoj  ohotoj  podam  vam  primer  i  s
udovol'stviem  ob®yavlyu, chto  predpochitayu  mir  i  soyuz.  No,  esli  pridetsya
razorvat' i  to i drugoe, mne kazhetsya, u menya est' na  eto i pravo, i polnaya
vozmozhnost'.
     Dobavlyu,  chto malejshee  prepyatstvie s vashej storony mnoyu budet prinyato,
kak  nastoyashchee ob®yavlenie vojny. Vy  vidite, chto otvet, kotorogo ya proshu, ne
trebuet dlinnyh i vitievatyh fraz. Dostatochno dvuh slov.

     Parizh, 4 dekabrya 17...

     Otvet markizy de Mertej, pripisannyj v konce togo zhe pis'ma:
     Nu, chto zh, - vojna!




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     Byulleteni  izveshchayut  vas luchshe,  chem ya,  dorogoj  drug  moj,  o tyazhelom
sostoyanii nashej bol'noj. Celikom posvyativ sebya zabotam o  nej,  ya otryvayu ot
nih  vremya pisat' vam lish' togda, kogda  sluchaetsya chto-libo pomimo  bolezni.
Nechto,  dejstvitel'no,  proizoshlo,  -  dlya  menya  sovershenno  neozhidannoe. YA
poluchila  pis'mo  ot  gospodina  de  Val'mona,  kotoromu  zablagorassudilos'
izbrat' menya svoej napersnicej i dazhe posrednicej mezhdu nim  i  gospozhoj  de
Turvel': on tozhe napisal  ej pis'mo,  prisovokupiv ego  k adresovannomu mne.
Odno ya vozvratila emu, na drugoe otvetila.  Poslednee peresylayu vam i dumayu,
chto vy, kak i  ya sama, najdete, chto  ya ne  dolzhna byla  da i ne mogla nichego
sdelat' iz  togo,  o chem  on menya prosit.  No dazhe  esli  by mne i  hotelos'
ispolnit' ego  pros'bu,  nash neschastnyj drug ne  v  sostoyanii byla  by  menya
ponyat': ona nepreryvno v bredu. No chto skazhete vy ob etom otchayanii gospodina
de Val'mona?  Prezhde  vsego  -  verit' li emu  ili  on hochet  vseh do  konca
obmanyvat'?5 Esli  na etot raz on iskrenen,  to smelo mozhet skazat', chto sam
yavilsya kuznecom  svoego  schast'ya. Dumayu,  chto moj otvet  ne  pridetsya emu po
vkusu, no priznayus' -  vse, chto  mne stanovitsya izvestno ob etoj zloschastnoj
istorii, vse bol'she i bol'she vosstanavlivaet menya protiv ee vinovnika.
     Proshchajte, dorogoj drug moj, vozvrashchayus' k svoim gorestnym obyazannostyam,
eshche bolee gorestnym ottogo, chto u menya tak malo nadezhdy  na uspeh. Vy znaete
o moih chuvstvah k vam.

     Parizh, 5 dekabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k kavaleru Danseni
     YA zahodil k vam dvazhdy, dorogoj kavaler, no, promenyav  rol' vlyublennogo
na rol'  volokity, vy - chto vpolne estestvenno - stali neulovimy. Odnako vash
kamerdiner  zaveril  menya, chto  vy k  vecheru vernetes' i prikazali emu zhdat'
vas. Pravda, ya, posvyashchennyj vo vse vashi plany, otlichno ponyal,  chto vernetes'
vy  tol'ko  na minutku,  chtoby  oblech'sya v  podobayushchij kostyum, i  totchas  zhe
pomchites'  oderzhivat'  novye pobedy. V dobryj chas, mogu lish'  privetstvovat'
eto.  No,  mozhet  byt', segodnya vecherom  vy  poddadites'  soblaznu  izmenit'
napravlenie.  Vy znaete  lish' polovinu kasayushchihsya vas del, nado soobshchit' vam
druguyu, a tam  uzh  reshajte sami. Najdite vremya prochitat' moe pis'mo. Ono  ne
otorvet  vas  ot naslazhdenij,  naprotiv:  edinstvennaya  ego cel' -  dat' vam
vozmozhnost' vybora mezhdu nimi.
     Esli  by  ya pol'zovalsya  polnym vashim  doveriem, esli by  ya znal ot vas
samogo tu chast' vashih tajn, o kotoryh vy predostavili mne dogadyvat'sya, ya by
obo  vsem byl osvedomlen zaranee, okazalsya by v svoem userdii gorazdo  bolee
lovkim, i teper' ono by vas ne stesnyalo.  No budem ishodit' iz sushchestvuyushchego
polozheniya.  Kakovo  by ni  bylo vashe  reshenie,  dazhe  v  hudshem  sluchae  ono
oschastlivit, krome vas, i eshche kogo-to drugogo.
     Segodnya noch'yu u vas naznacheno svidanie, ne pravda li?  S obayatel'noj  i
obozhaemoj vami zhenshchinoj?  Ibo kakuyu zhenshchinu ne bogotvorish' v vashem vozraste,
osobenno  v techenie  pervoj  nedeli? Ocharovatel'nyj malen'kij domik,  snyatyj
isklyuchitel'no radi  vas, pridast naslazhdeniyu vse prelesti svobody  i  polnoj
tajny. Vse uzhe  uslovleno - vas zhdut,  i vy pylaete  neterpeniem ustremit'sya
tuda! Vot chto znaem my oba, hotya mne vy ob etom nichego ne govorili. A teper'
- vot chego vy ne znaete i chto ya dolzhen vam soobshchit'.
     S  momenta  vozvrashcheniya  moego  v  Parizh  ya izyskival  sposoby  sdelat'
vozmozhnymi vashi vstrechi s mademuazel' de Volanzh. YA obeshchal vam  eto, i  eshche v
poslednij raz, kogda my s vami ob etom govorili, imel osnovanie dumat', sudya
po  vashim  otvetam, mozhno skazat' dazhe - po vashemu vostorgu, chto starayus' na
schast'e  vam. Zanimayas' etim trudnym delom v odinochku, ya ne mog rasschityvat'
na uspeh  i potomu podgotovil pochvu, a vo vsem ostal'nom polozhilsya na rvenie
vashej yunoj vozlyublennoj. CHuvstvo podskazalo ej sposoby, kotoryh ne nashla vsya
moya opytnost'. Slovom, na neschast'e vashe, vse ej udalos'. "Vot uzhe  dva dnya,
- skazala ona mne segodnya vecherom, - kak vse prepyatstviya  preodoleny". Takim
obrazom, teper' vashe schast'e zavisit lish' ot vas samih.
     V techenie etih zhe dvuh dnej ona mechtala soobshchit' etu novost' vam lichno,
i, nesmotrya na otsutstvie ee mamashi, vy byli  by prinyaty. No vy-to dazhe i ne
yavilis'! I ne stanu ot  vas skryvat', chto yunaya osoba - po kaprizu li, ili ne
bez osnovaniya - pokazalas' mne neskol'ko obizhennoj takim nedostatkom userdiya
s vashej storony. Nakonec, ona nashla sposob i mne dat' vozmozhnost' proniknut'
k  nej  i  vzyala s menya obeshchanie kak mozhno skoree  peredat'  vam prilagaemoe
pis'mo. Ona tak hlopotala ob etom,  chto  - pari derzhu  -  v nem  idet rech' o
svidanii  na segodnyashnij  vecher. Kak by  to ni  bylo, no ya  klyalsya  chest'yu i
druzhboj, chto nezhnoe poslanie vy poluchite segodnya dnem, a potomu ne mogu i ne
hochu izmenit' dannomu slovu.
     A  teper', molodoj chelovek, chto zhe  vy predprimete? Vam predstoit vybor
mezhdu koketstvom i lyubov'yu, mezhdu  naslazhdeniem i schast'em. CHto vy izberete?
Esli by ya govoril s Danseni, kakim on  byl tri mesyaca nazad, ili dazhe nedelyu
nazad,  to, uverennyj  v  ego chuvstvah, ne somnevalsya  by i v  postupkah. No
nyneshnij  Danseni,  kotorogo  zhenshchiny  rvut  drug  u druga,  kotoryj  zhazhdet
priklyuchenij i stal, kak eto v podobnyh  sluchayah byvaet, do nekotoroj stepeni
zlodeem, predpochtet li on robkuyu devushku, ne  imeyushchuyu za soboj nichego, krome
krasoty,  nevinnosti  i  svoej  lyubvi,  prelestyam  zhenshchiny,  v  polnoj  mere
obladayushchej opytom?
     CHto kasaetsya menya, dorogoj moj drug, to mne kazhetsya, chto dazhe pri vashih
novyh pravilah, yavlyayushchihsya  - ne otricayu etogo  -  v izvestnoj mere i moimi,
obstoyatel'stva zastavili by  menya reshit' v pol'zu yunoj  vozlyublennoj. Prezhde
vsego  zdes' odnoj  zhenshchinoj  bol'she,  zatem  prelest' novizny  i,  nakonec,
opasenie, chto, ne  sorvav  ploda  stol'kih  zabot, vy navsegda poteryaete etu
vozmozhnost'. Ibo v dannom sluchae ona dejstvitel'no byla by poteryana, a novaya
mozhet i ne  predstavit'sya, v osobennosti kogda rech' idet o pervom proyavlenii
zhenskoj  slabosti.  CHasto  pri  etih  obstoyatel'stvah  dostatochno  minutnogo
razdrazheniya, revnivogo podozreniya, dazhe chego-nibud' eshche menee znachitel'nogo,
chtoby pomeshat' samoj chto ni  na est'  blestyashchej  pobede. Tonushchaya dobrodetel'
hvataetsya dazhe  za solominku,  a  esli ej udaetsya  spastis', ona  stanovitsya
gorazdo opaslivej, i ee uzhe ne tak-to legko zastignut' vrasploh.
     Naprotiv,  -  chem  riskuete  vy  v  otnoshenii drugoj storony?  Dazhe  ne
razryvom,  - samoe  bol'shee  -  legkoj razmolvkoj, pri  kotoroj  mozhno, chut'
postaravshis',  dobit'sya vseh  radostej primireniya. CHto ostaetsya zhenshchine, uzhe
otdavshejsya, kak ne snishoditel'nost'?  CHto ona vyigraet surovost'yu? Poteryaet
naslazhdenie bez pol'zy i bez slavy.
     Esli, kak ya predpolagayu, vy primete reshenie v pol'zu lyubvi, - po-moemu,
eto budet i trebovaniem  razuma,  - ya  polagayu,  chto  bylo by ostorozhnee  ne
preduprezhdat'  zaranee o tom, chto vy ne yavites' na svidanie. Pust' vas zhdut:
esli  vy risknete  dat'  kakoe-to  ob®yasnenie,  ego,  byt'  mozhet,  pozhelayut
proverit'. ZHenshchiny lyubopytny i  upryamy. Vse mozhet raskryt'sya. Sam ya, kak vam
izvestno,  tol'ko  chto ispytal eto na sebe.  No esli  vy ostavite  u  drugoj
storony  nadezhdu, tshcheslavie  podderzhit  ee, i utrachena  ona budet lish' cherez
nemaloe vremya  posle togo momenta, kogda proverka byla by eshche vozmozhna. A na
drugoj den'  vy uzhe mozhete podyskat' sebe  lyuboe prepyatstvie, pomeshavshee vam
yavit'sya:  libo  vy zaboleli, libo,  esli  ponadobitsya,  dazhe  umirali,  libo
sluchilos' eshche chto-to, privodyashchee vas v ne men'shee otchayanie, - i vse v polnom
poryadke.
     Vprochem, na chto by vy ni reshilis', ya proshu vas tol'ko izvestit' menya i,
poskol'ku  yavlyayus' licom nezainteresovannym, vsegda najdu, chto vy  postupili
pravil'no. Proshchajte, lyubeznyj drug.
     Mogu dobavit'  eshche odno: ya skorblyu o gospozhe de Turvel', ya v  otchayanii,
chto razluchen  s  neyu,  ya polzhizni  otdal by za schast'e posvyatit'  ej  druguyu
polovinu. Ah, pover'te mne: schast'e daet odna lish' lyubov'.

     Parizh, 5 dekabrya 17...




     Ot Sesili Volanzh k kavaleru Danseni
     (prilozheno k predydushchemu)
     Kak eto poluchilos', milyj  drug moj,  chto ya perestala videt' vas, kogda
zhelat' etogo ne perestayu? Ili vam uzhe hochetsya etogo ne tak, kak mne? Ah, vot
teper'-to  mne  i stanovitsya  grustno. Gorazdo grustnee,  chem  kogda my byli
sovsem  razlucheny.  Gore,   kotoroe  mne  ran'she  prichinyali  drugie,  teper'
prichinyaete vy, i ot etogo mne eshche bol'nee.
     Vot uzhe  neskol'ko  dnej,  kak mama sovsem ne  byvaet  doma,  -  vy eto
otlichno znaete, - i ya nadeyalas', chto vy popytaetes' vospol'zovat'sya vypavshej
nam sluchajno svobodoj. No vy obo mne dazhe i ne dumaete. YA ochen' neschastna! A
vy eshche uveryali menya, chto iz nas dvoih ya lyublyu  men'she! YA-to znala, chto  delo
obstoit  kak  raz naoborot, i  vot tomu  dokazatel'stvo.  Esli by vy  prishli
povidat'sya so mnoj, to i povidalis' by,  ibo ya ved'  ne takaya,  kak  vy, - ya
dumayu lish'  o  tom,  kak by  nam byt' vmeste. Vy  zasluzhivaete,  chtoby  ya ne
skazala  vam  ni slova obo vsem, chto ya  dlya etogo sdelala i kakih trudov mne
eto stoilo. No ya vas slishkom lyublyu, i mne do togo  hochetsya videt' vas, chto ya
ne mogu ne  skazat' vam etogo. Potom-to  ya uzh smogu ubedit'sya, lyubite  li vy
menya po-nastoyashchemu.
     YA postaralas' peremanit' na nashu storonu shvejcara, - on obeshchal mne, chto
kazhdyj raz, kak vy budete prihodit', on stanet vpuskat' vas tak, slovno i ne
vidit, i my mozhem vpolne doverit'sya emu, - on chelovek ochen' chestnyj. Znachit,
teper' nado tol'ko starat'sya,  chtoby nikto ne uvidel vas v dome, a eto vovse
ne trudno, esli  prihodit' tol'ko vecherom  i kogda mozhno ne opasat'sya, chto s
kem-nibud' vstretish'sya. Vot,  naprimer,  mama: s teh por  kak  ona ezhednevno
uhodit iz domu, ona lozhitsya spat' kazhdyj den' v odinnadcat' chasov; vremeni u
nas budet dostatochno.
     SHvejcar skazal mne, chto, kogda vy  zahotite prijti  takim  obrazom, vam
nado budet, vmesto togo chtoby  stuknut' v dver', postuchat'sya v okoshko,  i on
vam totchas zhe otvetit. Dal'she vy uzh sami najdete bokovuyu lestnicu, a tak kak
vam  nel'zya budet  imet'  pri  sebe svechi,  ya  ostavlyu  dver' svoej  komnaty
priotkrytoj - eto  nemnogo osvetit vam dorogu. Bud'te ostorozhny,  ne shumite,
osobenno prohodya mimo  malen'koj dveri  v  maminu komnatu.  U  komnaty  moej
gornichnoj eto ne tak vazhno; ona obeshchala mne ne prosypat'sya; ona tozhe slavnaya
devushka! Uhodit' budete  tochno tak  zhe.  Teper'  posmotrim, pridete li vy ko
mne.
     Bozhe moj, pochemu u menya tak b'etsya serdce, kogda ya vam pishu! Neuzheli so
mnoj  priklyuchitsya kakaya-nibud'  beda;  ili menya vzvolnovala nadezhda  uvidet'
vas? No  odno ya chuvstvuyu:  nikogda eshche ya vas  tak sil'no ne lyubila i nikogda
eshche tak sil'no ne hotela skazat' vam  eto. Prihodite zhe, moj drug, moj milyj
drug,  chtoby ya  sto  raz povtorila vam,  chto  lyublyu vas, obozhayu, chto nikogda
nikogo, krome vas, ne polyublyu.
     Mne udalos' dat' znat'  gospodinu de Val'monu, chto mne nado emu koe-chto
skazat', i on takoj horoshij drug, chto, naverno, zavtra pridet,  i ya  poproshu
ego  totchas  zhe peredat'  vam  moe pis'mo.  Itak, ya  budu  zhdat'  vas zavtra
vecherom,  a vy nepremenno pridete, esli ne  hotite, chtoby vasha Sesil'  ochen'
stradala.
     Proshchajte, milyj drug, celuyu vas ot vsego serdca.

     Parizh, 4 dekabrya 17... vecherom.




     Ot kavalera Danseni k vikontu de Val'monu
     Ne  somnevajtes', lyubeznyj  vikont,  ni  v  moem  chuvstve,  ni  v  moih
postupkah: kak mog by ya  ustoyat' pered zhelaniem moej Sesili? Ah, ee i tol'ko
ee  lyublyu  ya  po-nastoyashchemu.  Prostodushie  i  nezhnost'  ee  polny  dlya  menya
ocharovaniya,  ot  kotorogo po  slabosti ya  mog  otvlech'sya, no  kotorogo nichto
nikogda ne zatmit. Sam togo ne zametiv, esli mozhno tak vyrazit'sya, ya uvleksya
drugim priklyucheniem, no vospominanie o  Sesili  chasto smushchalo  menya v minuty
sladchajshih uteh. I,  mozhet  byt',  serdce moe nikogda  ne  bylo polno  bolee
podlinnogo chuvstva k nej, chem v  tot samyj  mig, kogda ya izmenil ej. Odnako,
drug  moj,  poshchadim  chuvstvitel'nost'  moej  Sesili  i  skroem  ot  nee  moi
pregresheniya, ne dlya  togo, chtoby vvesti  ee  v obman, a  dlya  togo, chtoby ne
ogorchit'. Schast'e  Sesili - samoe plamennoe moe zhelanie,  nikogda ne prostil
by ya sebe ni odnoj provinnosti, kotoraya stoila by ej hot' odnoj slezinki.
     Ponimayu,  chto vpolne  zasluzhil  vashi  shutki  po  povodu  togo,  chto  vy
nazyvaete  moimi   novymi   pravilami,  no   mozhete  mne  poverit':  ne  imi
rukovodstvuyus' ya  v  dannyj moment  i reshil  s zavtrashnego zhe dnya dokazyvat'
eto. YA pridu k toj, kto yavilas' prichinoj  moego zabluzhdeniya i sama razdelila
ego, pokayus' pered neyu, skazhu  ej: "CHitajte v moem  serdce:  ono polno k vam
nezhnejshej druzhby,  a druzhba v sochetanii s zhelaniem  tak pohozha  na lyubov'!..
Oba my oshiblis';  no esli ya  mogu  vpast' v zabluzhdenie,  to  ne sposoben na
verolomstvo".  YA   znayu  svoego  druga:  ona  tak  zhe  pryamodushna,   kak   i
snishoditel'na, ona ne tol'ko soglasitsya so mnoyu, ona menya prostit. Ona sama
chasto  uprekala sebya  za  to, chto  izmenila druzhbe, chasto  shchepetil'nost'  ee
otpugivala  lyubov';  bolee  umudrennaya, chem  ya,  ona  ukrepit v moem  serdce
spasitel'nyj strah, kotoryj ya derznovenno stremilsya  zaglushit' v nem. YA budu
obyazan  ej  tem, chto stanu  luchshe,  kak  vam  obyazan  budu  tem,  chto  stanu
schastlivee. O  drug  moj!  Razdelite moyu blagodarnost'. Mysl',  chto  za svoe
schast'e ya v dolgu pered vami, uvelichivaet dlya menya ego cennost'.
     Proshchajte, dorogoj vikont.  Izbytok radosti ne meshaet mne dumat' o vashih
stradaniyah  i  sochuvstvovat'  vam. Pochemu  ne dano  mne  pomoch' vam? Neuzheli
gospozha  de  Turvel'  ostaetsya neumolimoj? Govoryat  takzhe,  chto  ona  tyazhelo
bol'na. Bozhe moj,  kak  mne vas  zhal'! Da obretet ona  razum, i zdorov'e,  i
snishozhdenie,  da sdelaet ona vas naveki  schastlivym! |to pozhelaniya  druzhby.
Smeyu nadeyat'sya, chto osushchestvit ih lyubov'.
     YA hotel  by  podol'she pobesedovat'  s vami,  no vremya ne terpit:  mozhet
byt', Sesil' uzhe menya zhdet.

     Parizh, 5 dekabrya 17...




     Ot vikonta de Val'mona k markize de Mertej
     (vrucheno pri ee probuzhdenii)
     Nu,  kak nahodite vy,  markiza,  utehi istekshej  nochi?  Ne  oshchushchaete li
nekotorogo utomleniya?  Soglasites', chto Danseni ocharovatelen! Mal'chik prosto
chudesa tvorit! |togo vy ot nego ne ozhidali, ne pravda li? Nu, mne prihoditsya
otdat'  emu  dolzhnoe:  takoj  sopernik  zasluzhival  togo,  chtoby  radi  nego
pozhertvovali  mnoyu.  YA  ne   shuchu,  on   polon  prevoshodnejshih  kachestv!  V
osobennosti  zhe  -  skol'ko  lyubvi,  postoyanstva, delikatnosti!  Ah, esli on
polyubit  vas kogda-nibud' tak, kak  lyubit  svoyu Sesil', mozhete ne  opasat'sya
sopernic:  nynche  noch'yu  on vam  eto dokazal.  Vozmozhno,  chto,  pribegnuv  k
koketstvu,  kakaya-nibud'  zhenshchina  i  izlovchitsya na mig pohitit'  ego u vas:
molodye lyudi ne sposobny soprotivlyat'sya, kogda ih umelo soblaznyayut. No,  kak
vy  mozhete ubedit'sya,  odnogo  slova  lyubimogo  sushchestva  dostatochno,  chtoby
rasseyat'  obman chuvstv.  Takim obrazom, dlya polnoty schast'ya vam  ne  hvataet
tol'ko odnogo - byt' etim sushchestvom.
     Konechno,   vy  na  etot  schet  ne  oshibetes':   u   vas  slishkom  mnogo
pronicatel'nosti, chtoby  sledovalo za vas  opasat'sya. Odnako  vzaimnaya  nasha
druzhba, stol' zhe chistoserdechnaya s  moej storony, skol' i priznannaya s vashej,
zastavila menya  pozhelat',  chtoby  vy podverglis'  ispytaniyu minuvshej nochi. YA
vykazal  nekotoroe  userdie,  i  trud  moj  uvenchalsya  uspehom.  No ne  nado
blagodarit' menya: ne moglo byt' nichego legche.
     I pravda, chego mne eto stoilo? Nebol'shoj zhertvy i nekotoroj lovkosti. YA
soglasilsya  razdelit'  s  molodym chelovekom milosti  ego vozlyublennoj. No  v
konce  koncov  on imel  na  nih ne men'she prav,  chem ya, a mne eto  bylo  tak
bezrazlichno!  Pis'mo,  kotoroe   napisala  emu  yunaya   osoba,   prodiktoval,
razumeetsya, ya, no sdelal eto isklyuchitel'no radi  sberezheniya vremeni, kotoroe
my s nej upotrebili gorazdo luchshe.  A to poslanie, kotoroe prisovokupil ya, -
o, sushchie  pustyaki, pochti  nichego:  neskol'ko  druzheskih  soobrazhenij,  chtoby
pomoch'  neopytnomu  lyubovniku  sdelat'  vybor.  No,  po  chesti  govorya,  oni
okazalis'  sovershenno bespoleznymi; nechego skryvat' pravdu - on ni minuty ne
kolebalsya.
     CHistoserdechie ego pri vsem tom takovo, chto on nameren segodnya yavit'sya k
vam  i  obo vsem povedat'. Uveren, chto rasskaz  etot  dostavit vam  ogromnoe
udovol'stvie!  On zayavil mne, chto  skazhet vam:  "CHitajte v moem, serdce"; vy
otlichno ponimaete, naskol'ko eto ispravit delo.  Nadeyus',  chto, chitaya v  nem
vse, chto  on  zahochet,  vy takzhe,  mozhet byt',  prochitaete,  chto  stol' yunye
lyubovniki predstavlyayut svoi neudobstva, a takzhe  i to, chto  luchshe imet' menya
drugom, chem vragom.
     Proshchajte, markiza, do blizhajshej priyatnoj vstrechi.

     Parizh, 6 dekabrya 17...




     Ot markizy de Mertej k vikontu de Val'monu
     (zapiska)
     YA ne lyublyu, kogda skvernye postupki  soprovozhdayutsya  skvernymi shutkami:
eto i ne v moem vkuse, i ne v moih obychayah. Kogda ya nedovol'na kem-nibud', ya
ne vysmeivayu ego, ya delayu  luchshe:  mshchu. Kak  by vy ni  byli soboyu dovol'ny v
dannuyu minutu, ne zabyvajte, chto ne v  pervyj  raz vy zaranee -  i v  polnom
odinochestve -  rukopleshchete sebe v predvkushenii pobedy, kotoraya uskol'zaet iz
vashih ruk v tot samyj mig, kogda vy sebya s neyu pozdravlyaete. Proshchajte.

     Parizh, 6 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     YA  pishu  vam  iz  komnaty   nashego  neschastnogo   druga.  Polozhenie  ee
priblizitel'no  takoe  zhe,  kak  i  bylo.  Segodnya  dnem  dolzhen  sostoyat'sya
konsilium  iz  chetyreh  vrachej.  K  sozhaleniyu,  eto,  kak  vy  znaete,  chashche
dokazatel'stvo opasnogo sostoyaniya, chem sredstvo dlya spaseniya.
     Vse zhe proshloj noch'yu  ona kak budto prihodila v soznanie. Segodnya utrom
gornichnaya  soobshchila mne,  chto okolo  polunochi  gospozha  velela  pozvat'  ee,
pozhelala ostat'sya s nej naedine  i prodiktovala ej dovol'no  dlinnoe pis'mo.
ZHyuli  dobavila, chto,  poka ona ego  zapechatyvala,  gospozha de  Turvel' snova
nachala bredit', i devushka ne znaet, komu ego adresovat'. Sperva ya udivilas',
chto  ona  ne urazumela etogo iz  soderzhaniya  pis'ma. No  ZHyuli  otvetila, chto
boitsya  chto-nibud'  naputat',  a  mezhdu  tem gospozha  velela  otpravit'  ego
nemedlenno. Togda ya vzyala na  sebya otvetstvennost' i vskryla  konvert. V nem
okazalas' zapiska, kotoruyu ya  vam i posylayu i kotoraya, dejstvitel'no, nikomu
ne adresovana, ibo  obrashchena k slishkom  mnogim.  Mne, vprochem,  kazhetsya, chto
nashemu neschastnomu  drugu hotelos' sperva pisat' Val'monu, no, sama togo  ne
zamechaya, ona otdalas' haosu  svoih myslej. Kak by to  ni bylo, no ya polagayu,
chto eto pis'mo nikomu ne sleduet  posylat'. Vam ya posylayu ego, potomu chto iz
nego vy uvidite luchshe, chem  ya smogla by vam rasskazat', kakie mysli trevozhat
nashu bol'nuyu. Poka ona  budet nahodit'sya v takom sil'nom vozbuzhdenii, u menya
ne poyavitsya  ni malejshej nadezhdy. Telo s  trudom popravlyaetsya, kogda duh tak
nespokoen. Proshchajte, dorogoj i dostojnyj drug. Rada za vas, chto vy daleko ot
pechal'nogo zrelishcha, kotoroe postoyanno u menya pered glazami.

     Parizh, 6 dekabrya 17...



     1  Lesazh  -  Alen  Rene  Lesazh  (1668-1747),  francuzskij  dramaturg  i
romanist-satirik. Kak  avtor  "Hromogo  besa" i v  osobennosti  "ZHil' Blaza"
Lesazh  -  odin  iz  osnovopolozhnikov  kriticheskogo realizma  vo  francuzskom
romane.  Ostroj satirichnostyo  otlichaetsya  ego komediya  "Tyurkare". V  dannom
pis'me  imeetsya  v  vidu  ne  kakoe-to  opredelennoe  vyskazyvanie Lesazha, a
razmyshleniya ZHil' Blaza posle krusheniya ego kar'ery i okonchatel'nogo ego uhoda
v chastnuyu zhizn' (poslednie tri chasti odnoimennogo romana).
     2  Alkiviad -  politicheskij i voennyj  deyatel' Afin konca V v. do n.e.,
prinadlezhavshij  k  demokraticheskoj  partii  i  neskol'ko  raz  vozglavlyavshij
afinskie vooruzhennye sily v vojne so Spartoj.  Imeya  v Afinah mnogo  vragov,
vsyacheski vredivshih emu svoimi proiskami,  Alkiviad ne raz v otsutstvie  svoe
podvergalsya  osuzhdeniyu i  izgnaniyu. V  molodosti  on byl drugom  i  uchenikom
Sokrata.
     3  Marmontel',  "Nravouchitel'naya  istoriya ob Alkiviade".  Marmontel'  -
ZHan-Fransua  Marmontel'  (1723-1799),  francuzskij  pisatel',  progressivnyj
myslitel',   avtor  tragedij,   romanov   i  neskol'kih   sbornikov   novell
"Nravouchitel'nye istorii", k chislu kotoryh  otnositsya i upomyanutaya v  dannom
pis'me  povest'  ob  Alkiviade  ("Alcibiade  ou de  moi").  Syuzhet  povesti -
lyubovnye pohozhdeniya yunogo  Alkiviada, kotoryj dobivaetsya beskorystnoj  lyubvi
"radi sebya samogo".  Besprestanno  razocharovyvayas' v  zhenshchinah,  Alkiviad  v
konce  koncov prihodit k Sokratu za sovetom. SHoderlo  de Laklo i na etot raz
citiruet Marmontelya  ne  sovsem  tochno,  no  obshchij  smysl  frazy,  skazannoj
Sokratom, sohranen.
     4  Menehmy - personazhi komedii grecheskogo dramaturga Menandra (IV v. do
n.e.) pod  tem  zhe nazvaniem i ee rimskoj peredelki (Plavt, II v.  do n.e.);
komicheskaya  intriga" osnovana v "Menehmah"  na  putanice,  voznikayushchej iz-za
shodstva  dvuh  bliznecov.  Sushchestvuet  takzhe  odnoimennaya  komediya  Ren'yara
(1703).
     5 Tak  kak v  dal'nejshej  perepiske ne  obnaruzheno nichego, chto moglo by
razreshit'  eto  somnenie, my sochli  pravil'nym isklyuchit' pis'mo gospodina de
Val'mona.



     Ot prezidentshi de Turvel' k...
     (prodiktovano eyu i napisano rukoj kameristki)
     Sushchestvo zhestokoe i zlovrednoe, neuzheli ne  perestanesh' ty presledovat'
menya? Malo tebe togo, chto  ty  izmuchil menya, opozoril, oskvernil? Ty  hochesh'
otnyat' u menya dazhe pokoj mogily? Kak, i v etoj obiteli  mraka, gde beschest'e
zastavilo  menya pohoronit' sebya, net dlya menya otdyha ot muk i nadezhdy? YA  ne
molyu o  poshchade, kotoroj ne zasluzhivayu:  chtoby ya mogla  stradat', ne zhaluyas',
dostatochno, chtoby muki ne prevyshali moih  sil.  No ne  delaj  moih  terzanij
nevynosimymi.  Pust'  ostayutsya stradaniya,  no  osvobodi  menya  ot  zhestokogo
vospominaniya  ob utrachennyh radostyah. Raz ty otnyal u menya ih, ne vossozdavaj
pered moim  vzorom  ih  gorestnyj obraz. YA byla nevinna i  spokojna; uvidela
tebya -  i  poteryala dushevnyj mir,  uslyshala tebya  -  i  stala  prestupnicej.
Vinovnik moih pregreshenij, kakoe pravo imeesh' ty karat' za nih?
     Gde druz'ya, kotorye  lyubili  menya, gde  oni?  Moe neschastnoe  polozhenie
privodit  ih  v uzhas.  Nikto  iz nih ne reshaetsya  ko mne  priblizit'sya. Menya
ugnetayut,  a  oni  ostavlyayut  menya bez pomoshchi!  YA  umirayu, i  nikto menya  ne
oplakivaet.  Mne otkazano v malejshem uteshenii.  ZHalost'  ostanavlivaetsya  na
krayu  bezdny,  kotoraya pogloshchaet prestupnika.  Raskayanie  razryvaet  ego  na
chasti, a krikov ego ne slyshno!
     A ty, kogo ya  oskorbila, ty,  ch'e  uvazhenie ko mne  eshche  usilivaet  moyu
pytku,  ty, edinstvenno imeyushchij  pravo na vozmezdie, chto ty delaesh' vdali ot
menya? Pridi, pokaraj nevernuyu zhenu. Pust' menya postignut zasluzhennye muki. YA
uzhe gotova byla  pokorno snesti tvoyu  mest', no  u menya ne hvatilo  muzhestva
opovestit' tebya o tvoem  pozore. I  ne  iz zhelaniya  skryt' svoj  greh, a  ot
uvazheniya  k  tebe.  Pust'  zhe  hotya by  iz etogo  pis'ma uznaesh'  ty  o moem
raskayanii. Nebo prinyalo tvoyu storonu:  ono  mstit za obidu, o kotoroj sam ty
ne znal. |to ono skovalo moj yazyk, ne dalo vyrvat'sya slovam:  ono opasalos',
kak by  ty ne  prostil greha, kotoryj ono hotelo pokarat'. Ono  ne  dalo mne
ukryt'sya  pod  pokrovom tvoej snishoditel'nosti,  kotoraya  narushila  by  ego
spravedlivost'.
     Neumolimoe  v  svoem  mshchenii,  ono vydalo  menya imenno  tomu, kto  menya
pogubil.  YA stradayu  iz-za nego i  odnovremenno ot nego.  Tshchetno stremlyus' ya
bezhat' ot nego: on presleduet menya, on tut, on ne daet mne pokoya. No  kak on
ne  shozh  s samim  soboj!  Vo  vzorah  ego  net  nichego, krome  nenavisti  i
prezreniya, na ustah lish'  hula i  ukor. Ruki ego obvivayut  menya, no lish' dlya
togo,  chtoby  razorvat'  na  chasti.  Kto  izbavit  menya  ot  ego  varvarskoj
svireposti?
     No ah, vot on!..  YA ne oshibayus', ya vnov' vizhu ego. O moj lyubeznyj drug,
primi menya  v ob®yatiya,  ukroj menya na svoej grudi. Da, eto ty, eto, konechno,
ty. Kakoj pagubnyj obman pomeshal mne uznat' tebya? Kak ya stradala v razluke s
toboj!  Ne budem bol'she rasstavat'sya,  ne budem rasstavat'sya bol'she nikogda.
Daj mne vzdohnut'. Slyshish', kak b'etsya moe serdce? Ah, eto uzhe ne strah, eto
sladostnoe volnenie lyubvi. Pochemu uklonyaesh'sya ty ot moih nezhnyh lask? Obrati
ko  mne  svoj laskovyj  vzor! No  chto  eto  za  uzy,  kotorye  ty staraesh'sya
razorvat'?  Pochemu gotovish' ty eto orudie kazni?  Kto mog nastol'ko izmenit'
tvoi cherty? CHto  ty delaesh'?  Ostav' menya, ya trepeshchu! Bozhe, eto opyat' to  zhe
chudovishche!
     Druz'ya  moi, ne pokidajte menya. Ved' vy ugovarivali menya bezhat' ot nego
-  pomogite  zhe  mne  teper' ego poborot'.  Vy  zhe,  bolee  snishoditel'naya,
obeshchavshaya oblegchit' moyu  muku, podojdite ko mne  blizhe! Gde zhe vy  obe? Esli
mne ne pozvoleno bol'she videt' vas,  otvet'te hotya by na eto pis'mo, chtoby ya
znala, chto vy menya eshche lyubite.
     Ostav' zhe menya, zhestokij! Kakaya novaya yarost' vspyhnula  v  tebe? Ili ty
boish'sya,  kak  by  hot'  odno  nezhnoe  chuvstvo  ne  proniklo mne  v dushu? Ty
udvaivaesh'  moi muki, ty vynuzhdaesh'  menya nenavidet' tebya. O, kak muchitel'na
nenavist'! Kak raz®edaet  ona serdce, kotoroe ee istochaet!  Zachem  vy muchite
menya? CHto  vy mozhete  eshche  skazat' mne? Razve  ne vy sdelali nevozmozhnym dlya
menya  i slushat'  vas i  otvechat' vam? Ne  ozhidajte  ot  menya  bol'she nichego.
Proshchajte, sudar'.

     Parizh, 5 dekabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k vikontu de Val'monu
     Mne stalo  izvestno,  milostivyj  gosudar',  o  tom,  kak  vy  so  mnoyu
postupili. Znayu ya  takzhe,  chto, ne  dovol'stvuyas'  tem, chto  vy  tak  gnusno
proveli  menya, vy  ne  stesnyaetes'  gromoglasno  pohvalyat'sya  etim.  YA videl
napisannoe  vashej  rukoyu   priznanie   v   sovershennom  vami  predatel'stve.
Priznayus', serdce moe bylo gluboko uyazvleno, i  mne stalo  stydno, chto ya sam
nekotorym  obrazom  sposobstvoval vam v gnusnom zloupotreblenii  moej slepoj
doverchivost'yu. Odnako ya ne zaviduyu etomu postydnomu preimushchestvu: mne tol'ko
lyubopytno  znat',   vo  vsem  li  vy  budete  imet'   nado   mnoj   podobnoe
prevoshodstvo. I ya uznayu ob etom, esli, kak ya nadeyus', vy soblagovolite byt'
zavtra  mezhdu vosem'yu i devyat'yu utra u  vorot Vensenskogo  lesa bliz derevni
Sen-Mande. YA pozabochus'  o tom,  chtoby  tam  imelos' vse neobhodimoe dlya teh
ob®yasnenij, kotorye mne ostaetsya ot vas poluchit'.

     Parizh, 6 dekabrya 17.., vecherom.
     Kavaler Danseni.




     Ot gospodina Bertrana k gospozhe de Rozmond
     S glubochajshim priskorbiem vypolnyayu ya pechal'nuyu obyazannost' soobshchit' vam
novost', kotoraya  prichinit vam stol'  zhestokoe  gore.  Razreshite mne  sperva
prizvat' vas k toj  blagochestivoj pokornosti  vole provideniya, kotoraya v vas
tak  chasto  vseh  voshishchala  i lish' blagodarya kotoroj  my  mozhem  perenosit'
bedstviya, useivayushchie nash gorestnyj zhiznennyj put'.
     Gospodin vash  plemyannik  (bozhe moj,  pochemu dolzhen  ya  prichinit'  stol'
muchitel'nuyu  bol'  takoj  pochtennoj  dame?),  gospodin  vash  plemyannik  imel
neschast'e past' segodnya utrom v poedinke s gospodinom kavalerom Danseni. Mne
sovershenno neizvestna prichina ih ssory, no, sudya po najdennoj mnoyu v karmane
gospodina vikonta zapiske,  kotoruyu ya imeyu chest'  vam  preprovodit',  on, po
vsej  vidimosti,  ne yavlyaetsya zachinshchikom. A po vole vsevyshnego past' suzhdeno
bylo emu!
     YA nahodilsya v  osobnyake gospodina  vikonta i dozhidalsya ego  vozvrashcheniya
kak raz, kogda ego privezli domoj. Mozhete predstavit' sebe moj uzhas, kogda ya
uvidel, kak gospodina  vashego  plemyannika, zalitogo krov'yu, nesut  dvoe  ego
slug.  On poluchil dve  glubokie rany  shpagoj i byl uzhe ochen'  slab. Gospodin
Danseni  nahodilsya tut zhe,  i pritom dazhe plakal. Ah,  konechno, emu podobaet
plakat', no  ne pozdno li prolivat' slezy, kogda uzhe soversheno  nepopravimoe
zlo?
     CHto  do menya, to  ya ne mog  sovladat' s  soboj,  i hotya ya  i  malen'kij
chelovek,  a vyskazal emu vse,  chto po etomu povodu dumayu. No tut-to gospodin
vikont i proyavil istinnoe velichie dushi. On velel mne zamolchat', vzyal za ruku
togo, kto stal  ego ubijcej, nazval ego svoim drugom, poceloval ego pri vseh
i vsem  nam skazal:  "Prikazyvayu vam  otnosit'sya  k etomu gospodinu  so vsem
pochteniem, kakogo zasluzhivaet blagorodnyj i doblestnyj chelovek". Vdobavok on
velel  peredat' emu  v  moem prisutstvii ob®emistuyu pachku bumag,  soderzhanie
kotoryh mne neizvestno, no kotorym,  naskol'ko  ya znayu, on pridaval ogromnoe
znachenie. Zatem on pozhelal, chtoby ih na minutu  ostavili odnih. Mezhdu tem  ya
totchas zhe  velel poslat' za pomoshch'yu, kak duhovnoj, tak  i mirskoj. No,  uvy,
sostoyanie ego okazalos' rokovym. Ne proshlo i  poluchasa, kak  gospodin vikont
uzhe poteryal  soznanie. Nad  nim uspeli tol'ko sovershit'  soborovanie  i edva
obryad okonchilsya, kak on ispustil duh.
     Bozhe pravyj! Kogda pri ego  rozhdenii ya prinyal na  ruki  etu dragocennuyu
oporu  stol' slavnogo doma,  mog li ya predvidet', chto on skonchaetsya  na moih
rukah i mne pridetsya oplakivat' ego smert'? Smert' - stol' prezhdevremennuyu i
zloschastnuyu!  Slezy  nevol'no l'yutsya  iz  moih  glaz. Proshu u vas  proshcheniya,
sudarynya, za to, chto osmelivayus' smeshivat'  takim obrazom moe  gore s vashim.
No  v  lyubom  soslovii  lyudi  imeyut  serdce  i  chuvstva,  i ya byl  by  ochen'
neblagodarnym, esli by ne oplakival vsyu zhizn' gospodina, proyavlyavshego ko mne
takuyu dobrotu i okazyvavshego mne takoe doverie.
     Zavtra, posle vynosa, ya vse opechatayu, i v etom  otnoshenii vy mozhete  na
menya vsecelo  polozhit'sya.  Vam  nebezyzvestno,  sudarynya, chto  gorestnoe eto
sobytie delaet vashe zaveshchanie nedejstvitel'nym i predostavlyaet vam svobodnyj
vybor  naslednika.  Esli  ya smogu byt' vam  poleznym,  proshu vas  soizvolit'
soobshchit'  mne  vashi rasporyazheniya: ya prilozhu vse  svoi staraniya k tomu, chtoby
vypolnit' ih tochnejshim obrazom.
     Ostayus' s glubochajshim uvazheniem, sudarynya, vashim pokornejshim... i proch.

     Bertran.
     Parizh, 7 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k gospodinu Bertranu
     YA tol'ko chto  poluchila vashe pis'mo, dorogoj gospodin  Bertran, i uznala
iz  nego ob  uzhasnom proisshestvii,  zloschastnoj  zhertvoj kotorogo  stal  moj
plemyannik. Da,  konechno, u menya budut  dlya vas  rasporyazheniya,  i  tol'ko oni
prinudyat menya zanyat'sya chem-to inym, krome moej smertel'noj skorbi.
     Prislannaya  vami  zapiska  gospodina  Danseni yavlyaetsya  ubeditel'nejshim
dokazatel'stvom, chto zachinshchik dueli - on, i ya hochu, chtoby vy nezamedlitel'no
podali  ot  moego  imeni zhalobu.  Proshchaya  svoemu  vragu, svoemu  ubijce, moj
plemyannik  mog  poddat'sya  vrozhdennomu   svoemu  velikodushiyu;  no  ya  dolzhna
dobivat'sya otmshcheniya  i  za  ego  smert', i  voobshche  vo imya  chelovekolyubiya  i
religii.  Nikakoj zakon,  napravlennyj  protiv etogo  perezhitka  varvarstva,
oskvernyayushchego nashi nravy,  ne byl by chrezmerno  surov, a ya ne dumayu, chtoby v
podobnom sluchae nam predpisyvalos' proshchenie obid. Poetomu ya rasschityvayu, chto
vy zajmetes'  etim delom so  vsem rveniem i so vsej energiej, kotorye, kak ya
znayu, vam stol' svojstvenny.
     Prezhde vsego vam  nadlezhit  povidat'sya  s gospodinom prezidentom  *** i
peregovorit'  s  nim ot  moego imeni. Sama ya emu  ne pishu,  ibo hochu vsecelo
otdat'sya svoej skorbi. Vy prinesete emu za  menya izvineniya i poznakomite ego
s etim pis'mom.
     Proshchajte, dorogoj  Bertran, hvalyu vas  i blagodaryu za  dobrye chuvstva i
ostayus' predannoj vam do konca zhizni.

     Iz zamka ***, 8 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     YA znayu, moj dorogoj i dostojnyj drug, chto  vy uzhe opoveshcheny o postigshej
vas utrate. YA znala, kak  nezhno vy lyubili gospodina  de  Val'mona, i so vsej
iskrennost'yu  razdelyayu vashe gore.  I mne krajne muchitel'no, chto  k  nyneshnim
vashim ogorcheniyam  ya  dolzhna pribavit' novye. No, uvy,  i o nashem  neschastnom
druge  vam  ostaetsya  tol'ko  prolivat'  slezy.  My  poteryali  ee   vchera  v
odinnadcat' chasov vechera. Po vole zlogo roka, neustanno presledovavshego ee i
slovno  nasmehavshegosya  nad  vsemi  lyudskimi  predostorozhnostyami,  korotkogo
promezhutka vremeni, na kotoryj ona perezhila gospodina de Val'mona, okazalos'
dostatochnym dlya togo, chtoby ona uznala o ego smerti  i,  po  sobstvennomu ee
vyrazheniyu, pala pod  bremenem svoih neschastij lish'  posle togo,  kak mera ih
perepolnilas'.
     Dejstvitel'no, kak vy znaete, ona uzhe bolee dvuh  sutok nahodilas'  bez
soznaniya. Eshche vchera, kogda yavilsya vrach i my vmeste podoshli k ee krovati, ona
ne  uznala ni menya, ni ego, i my ne mogli dobit'sya ot nee ni edinogo  slova,
ni malejshego  znaka. Tak  vot, edva my  otoshli k  kaminu i kak  tol'ko  vrach
soobshchil mne pechal'nuyu novost' o smerti gospodina de Val'mona, eta neschastnaya
zhenshchina obrela ves' svoj rassudok, to li potomu, chto etu peremenu  proizvela
v nej sama priroda, to li potomu, chto ee vyzvalo  postoyannoe povtorenie dvuh
slov  "gospodin de  Val'mon"  i  "smert'", kotorye  mogli vernut' bol'nuyu  k
edinstvennym myslyam, zanimavshim ee tak dolgo.
     Kak by to ni bylo, no ona  vnezapno otkinula zanaveski  svoej krovati i
voskliknula: "Kak, chto vy  govorite? Gospodin de Val'mon  umer?" YA nadeyalas'
ubedit' ee, chto ona oshiblas', i sperva stala ee uveryat', chto ona oslyshalas'.
No ona  otnyud'  ne  dala sebya  ugovorit' i  potrebovala u  vracha,  chtoby  on
povtoril svoj zhestokij  rasskaz. A kogda ya  snova popytalas'  razubedit' ee,
ona  podozvala menya k sebe  poblizhe i tihon'ko skazala: "Zachem vy  pytaetes'
menya  obmanut'? Razve  i  bez  togo on  ne  byl  dlya  menya  mertv?" Prishlos'
ustupit'.
     Nash  neschastnyj  drug  slushala  sperva  dovol'no  spokojno,  no  vskore
prervala  rasskazchika. "Dovol'no,  ya uzhe dostatochno  znayu", -  skazala  ona,
totchas  zhe  potrebovala,  chtoby  zanaveski  snova  zadvinuli, a  kogda  vrach
zahotel, nakonec,  zanyat'sya svoim delom i  osmotret' ee,  ne  pozvolila  emu
podojti. Kak  tol'ko  on udalilsya,  ona  tochno  tak  zhe  otoslala sidelku  i
gornichnuyu i, kogda my ostalis'  odni, poprosila  menya pomoch'  ej  vstat'  na
koleni v  posteli  i podderzhat' ee  v takom polozhenii.  Nekotoroe  vremya ona
molcha  stoyala  na  kolenyah,  lico  ee  nichego  ne vyrazhalo, po  nemu  tol'ko
nepreryvno  struilis' slezy. Potom,  slozhiv ruki  i podnyav  ih k  nebu,  ona
slabym,  no  proniknovennym  golosom  zagovorila:   "Gospodi  vsemogushchij,  ya
pokoryayus' sudu tvoemu, no prosti Val'monu. Pust' neschast'ya  moi, kotorye ya -
kayus' -  zasluzhila, ne vmenyatsya emu v  vinu, i ya vozdam tebe  hvalu za  tvoe
miloserdie".
     YA pozvolila sebe, dorogoj i dostojnyj drug  moj, ostanovit'sya  na  vseh
etih podrobnostyah, kotorye -  prekrasno ponimayu - dolzhny obostrit' i usilit'
vashu  skorb'.  Delayu eto, tak  kak  ne  somnevayus',  chto molitva  gospozhi de
Turvel' prineset dushe vashej velikoe uteshenie.
     Proiznesya eti  nemnogie slova, ona snova upala v  moi ob®yatiya, i edva ya
uspela ulozhit' ee  v  postel', kak  ona byla  ohvachena  pristupom  slabosti,
kotoryj prodolzhalsya dovol'no  dolgo, odnako poddalsya obychnym sredstvam.  Kak
tol'ko bol'naya prishla v sebya, ona poprosila  menya poslat' za otcom Ansel'mom
i  dobavila: "Sejchas  eto edinstvennyj vrach, kotoryj  mne nuzhen. YA chuvstvuyu,
chto skoro nastupit konec moim mucheniyam". Ona zhalovalas' na tyazhest' v grudi i
govorila s trudom.
     Nemnogo  vremeni spustya ona  velela  gornichnoj  peredat' mne  shkatulku,
kotoruyu  ya  vam posylayu;  pri etom ona skazala, chto tam  nahodyatsya ee lichnye
bumagi, i prosila menya otpravit'  ih vam  totchas zhe posle ee smerti1. Zatem,
naskol'ko eto bylo dlya nee vozmozhno,  ona s bol'shim volneniem stala govorit'
o vas i o vashem raspolozhenii k nej.
     Okolo chetyreh chasov pribyl  otec Ansel'm i pochti celyj chas  ostavalsya s
neyu  naedine.  Kogda my  voshli,  lico  bol'noj bylo yasnym  i  spokojnym,  no
netrudno bylo zametit',  chto  otec Ansel'm mnogo  plakal. On  ostalsya, chtoby
prinyat'  uchastie v  sovershenii  poslednih cerkovnyh  obryadov.  Zrelishche  eto,
vsegda  stol'  torzhestvennoe i skorbnoe,  stanovilos'  eshche  torzhestvennej  i
pechal'nej blagodarya kontrastu mezhdu spokojnoj pokornost'yu bol'noj i glubokoj
skorb'yu ee pochtennogo duhovnika, oblivavshegosya  slezami podle  nee. Vse byli
do krajnosti  rastrogany  - ni odnoj slezy ne  prolila  lish'  ta,  kogo  vse
oplakivali.
     Ostatok  dnya  proshel v  obychnyh dlya podobnogo sluchaya  molitvah, kotorye
preryvalis'  lish'  chastymi pristupami slabosti  u  bol'noj. Nakonec, chasam k
odinnadcati vechera mne pokazalos',  chto ej stalo  eshche bolee tyazhelo i chto ona
sil'nee  stradaet.  YA  protyanula ruku, chtoby kosnut'sya  ee ruki. U  nee  eshche
hvatilo sily vzyat' ee i polozhit' sebe na serdce. YA ne pochuvstvovala, kak ono
b'etsya, i, dejstvitel'no, v eto samoe  mgnovenie nashego neschastnogo druga ne
stalo.
     Pomnite li  vy, dorogoj  drug moj, chto v poslednij vash priezd v Parizh -
menee goda  tomu  nazad - my s  vami besedovali  o nekotoryh  licah, schast'e
kotoryh   predstavlyalos'  nam  bolee  ili  menee   prochnym,  i  s  osobennym
udovletvoreniem  upominali ob  etoj samoj zhenshchine, ch'i goresti  i ch'yu smert'
sejchas oplakivaem. Stol'ko dobrodetelej, stol'ko pohval'nyh kachestv, stol'ko
prelesti! Krotkij  i  legkij  harakter,  muzh,  lyubimyj eyu  i  obozhayushchij  ee,
obshchestvo, kotoroe  ej nravilos' i  ukrasheniem  kotorogo ona  byla,  krasivaya
vneshnost', molodost',  bogatstvo - i  sochetanie stol'kih  preimushchestv  poshlo
prahom  tol'ko iz-za neostorozhnosti! O providenie! My, bez somneniya,  dolzhny
chtit' tvoi prednachertaniya, no kak oni poroyu nam neponyatny! Vprochem, umolkayu:
boyus' uvelichit' vashu skorb', otdavayas' svoej.
     Pokidayu vas, chtoby otpravit'sya k svoej docheri, - ona nemnogo nezdorova.
Uznav ot menya nynche utrom o stol' vnezapnoj smerti dvuh znakomyh ej lic, ona
pochuvstvovala sebya  ploho, i ya ulozhila ee v  postel'. Nadeyus', vprochem,  chto
eto legkoe nedomoganie ne budet imet' posledstvij. V takom yunom vozraste net
eshche privychki k neschast'yam, i, vsledstvie etogo, vpechatlenie ot nih sil'nee i
rezche.  Stol' ostraya chuvstvitel'nost' - konechno, pohval'noe kachestvo, no kak
uchit nas opasat'sya ee vse, chto my kazhdyj den' vidim! Proshchajte, moj dorogoj i
dostojnyj drug.

     Parizh, 9 dekabrya 17...




     Ot gospodina Bertrana k gospozhe de Rozmond
     Milostivaya gosudarynya!
     Vypolnyaya rasporyazheniya, kotorymi vy soblagovolili menya  pochtit', ya  imel
takzhe chest' povidat'sya s gospodinom prezidentom *** i soobshchil emu soderzhanie
vashego pis'ma, preduprediv ego,  chto po  vyrazhennomu vami zhelaniyu  predprimu
chto-libo, lish'  sleduya  ego  sovetam.  Sej  uvazhaemyj  magistrat poruchil mne
obratit' vashe vnimanie na to, chto zhaloba, kotoruyu vy namerevaetes' podat' na
gospodina  Danseni, brosila  by  v ravnoj stepeni ten'  i na  pamyat'  vashego
plemyannika i chto ego chest'  takzhe byla by neizbezhno zatronuta postanovleniem
suda, a eto, razumeetsya,  yavilos' by  bol'shim neschast'em. Ego mnenie poetomu
takovo,  chto  sleduet   vozderzhat'sya  ot  kakih-libo  shagov,  a  uzh  esli  i
predprinimat'  ih,  to  s edinstvennoj  cel'yu ne dopuskat',  chtoby  sudebnym
instanciyam  stalo  izvestno  ob  etom dele,  i  bez togo slishkom nashumevshem.
Zamechaniya eti  pokazalis'  mne v vysshej  stepeni blagorazumnymi, i  ya  reshil
vyzhidat' dal'nejshih vashih rasporyazhenij.
     Razreshite mne,  sudarynya, prosit' vas prisovokupit' k nim hot' slovechko
o sostoyanii vashego zdorov'ya, na kotorom -  ya  krajne etogo opasayus'  - mozhet
pagubno  otozvat'sya  stol'ko ogorchenij. Nadeyus', chto  vy ne  sochtete slishkom
derzkoj etu pros'bu moej privyazannosti i userdiya.

     Parizh, 10 dekabrya 17...




     Ot neizvestnogo lica k kavaleru Danseni
     Milostivyj gosudar'!
     Imeyu  chest' predupredit' vas, chto segodnya utrom v sudebnoj palate sredi
gospod korolevskih  chinovnikov shla rech' o dele, kotoroe bylo  neskol'ko dnej
nazad  u  vas s  gospodinom vikontom  de  Val'monom,  i  chto est'  osnovaniya
opasat'sya, kak  by  prokuratura ne vozbudila presledovaniya. YA  polagal,  chto
dannoe preduprezhdenie mozhet okazat'sya  vam poleznym libo dlya togo, chtoby vy,
vospol'zovavshis'  svoimi  svyazyami,  predotvratili pagubnye  posledstviya etoj
istorii, libo, esli by eto  okazalos'  dlya vas nevozmozhnym,  chtoby  vy mogli
obespechit' sebe lichnuyu bezopasnost'.
     Esli by vy razreshili  dat' vam sovet, to mne  kazhetsya, chto dlya vas bylo
by luchshe nekotoroe  vremya rezhe poyavlyat'sya  v obshchestve, chem  vy eto delali  v
poslednie   dni.   Hotya   k  podobnogo   roda   delam   prinyato   otnosit'sya
snishoditel'no, vse zhe sleduet okazyvat' zakonu etu dan' uvazheniya.
     Takaya  predostorozhnost'  tem   bolee  neobhodima,  chto  do  menya  doshli
svedeniya, budto  nekaya gospozha  de  Rozmond,  kotoraya,  govoryat,  prihoditsya
tetkoj gospodinu de  Val'monu,  sobiralas' podat'  na vas zhalobu,  i  v etom
sluchae prokuratura prosto vynuzhdena byla by dat' hod  delu. Mozhet byt', bylo
by celesoobraznym, esli by vam udalos' vstupit' s etoj damoj v peregovory.
     Prichiny lichnogo haraktera ne pozvolyayut mne podpisat'  eto pis'mo.  No ya
polagayu, chto,  hotya vam  neizvestno, ot kogo ono, vy tem ne menee  vozdadite
dolzhnoe chuvstvam, kotorymi ono prodiktovano.
     Imeyu chest' i proch.

     Parizh, 10 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     Zdes' rasprostranyayutsya, moj dorogoj i dostojnyj drug, krajne strannye i
nepriyatnye sluhi naschet  gospozhi  de Mertej. Razumeetsya,  ya daleka  ot togo,
chtoby im verit', i  dazhe gotova  bit'sya  ob  zaklad,  chto  eto vsego-navsego
gnusnaya kleveta. No ya slishkom horosho  znayu, kak legko ukreplyayutsya dazhe samye
nepravdopodobnye  navety  i  kak  trudno  izgladit'  potom  ostavlennoe  imi
vpechatlenie, a potomu  v vysshej  stepeni  vstrevozhena etimi sluhami,  kak ni
legko, na moj vzglyad,  bylo by ih rasseyat'. Osobenno hotelos'  by mne, chtoby
im srazu  byl polozhen  konec  eshche do  togo,  kak oni  smogut  poluchit' bolee
shirokoe  rasprostranenie. No  ob  etih  gnusnostyah,  kotorye  tol'ko  sejchas
nachinayut  vsemi  obsuzhdat'sya, ya  uznala  lish' vchera pozdno vecherom. Kogda zhe
segodnya  utrom ya poslala  k gospozhe de Mertej, okazalos', chto ona na dva dnya
uehala v  derevnyu. Nikto ne  mog mne skazat', k komu imenno ona otpravilas'.
Ee  vtoraya  gornichnaya, kotoruyu  ya vyzvala k sebe, skazala  mne  tol'ko,  chto
gospozha velela zhdat' ee v blizhajshij  chetverg; nikto iz ostavlennyh doma slug
nichego  bol'she  ne  znaet. YA  sama  tozhe  ponyatiya  ne  imeyu,  gde ona  mozhet
nahodit'sya; naskol'ko mne izvestno, nikto iz ee znakomyh ne zasizhivaetsya tak
pozdno v derevne.
     Kak by to ni bylo, ya nadeyus', chto eshche do ee vozvrashcheniya vy smozhete dat'
koe-kakie  raz®yasneniya,  kotorye mogut  byt' dlya  nee polezny.  Ibo vse  eti
gnusnye   rosskazni  osnovyvayutsya  na  obstoyatel'stvah,  pri  kotoryh  pogib
gospodin  de Val'mon, po-vidimomu, izvestnyh vam, esli oni pravil'ny. I  uzh,
naverno, vam netrudno budet  ih vyyasnit', o chem ya vas  molyu, kak o  milosti.
Vot chto rasprostranyayut, ili, vernee, o  chem poka tol'ko shepchutsya, no vskore,
razumeetsya, nachnut govorit' polnym golosom.
     Itak,  peredayut, chto ssora mezhdu  gospodinom  de Val'monom i  kavalerom
Danseni est' delo ruk gospozhi de Mertej, obmanyvavshej ih oboih; chto, kak eto
chasto sluchaetsya, soperniki sperva  nachali drat'sya i lish' zatem  ob®yasnilis',
posle chego proizoshlo samoe iskrennee primirenie, i chto s  cel'yu okonchatel'no
raskryt' kavaleru Danseni  glaza  na  gospozhu de  Mertej i zaodno  polnost'yu
opravdat'sya gospodin  de  Val'mon  podkrepil  svoi  slova mnozhestvom  pisem,
predstavlyayushchih soboj regulyarnuyu  perepisku mezhdu  nim i eyu,  v  kotoroj  ona
rasskazyvaet o samoj sebe, pritom samym  bezzastenchivym obrazom, skandal'nye
istorii.
     Dobavlyayut, chto v pervom poryve negodovaniya Danseni pokazyval eti pis'ma
vsem i kazhdomu i chto teper' oni hodyat po  vsemu Parizhu. Bol'she vsego govoryat
o dvuh pis'mah:1 v odnom ona izlagaet istoriyu  svoej zhizni i svoi  zhiznennye
pravila,  predstavlyayushchie   soboyu  yakoby  verh  gnusnosti;  drugoe  polnost'yu
opravdyvaet gospodina de Prevana, ch'yu istoriyu vy, nesomnenno, pomnite: v nem
soderzhitsya dokazatel'stvo  togo,  chto  on,  naprotiv,  lish'  ustupil  samomu
otkrovennomu zaigryvaniyu so storony gospozhi de  Mertej i  chto o svidanii oni
zaranee dogovorilis'.
     K schast'yu, u  menya  imeyutsya veskie osnovaniya  schitat' vse eti obvineniya
stol' zhe lzhivymi, skol' i  omerzitel'nymi. Prezhde  vsego, obe my znaem,  chto
gospodin de  Val'mon  otnyud' ne  byl zanyat gospozhoj de Mertej, a ya  imeyu vse
dannye  polagat',  chto  i gospodin  Danseni  zanimalsya eyu  ne  bol'she; takim
obrazom, mne predstavlyaetsya  ochevidnym, chto  ona ne mogla byt'  ni predmetom
ssory,  ni  ee podstrekatel'nicej. Ne ponimayu  ya takzhe, kakoj smysl  byl dlya
gospozhi de Mertej, yakoby sgovorivshejsya  s  gospodinom de Prevanom, razygrat'
scenu, kotoraya  ne mogla  ne byt'  nepriyatnoj iz-za svoej gromkoj oglaski i,
bezuslovno, mogla stat' krajne dlya nee opasnoj, poskol'ku gospozha  de Mertej
priobretala takim obrazom neprimirimogo vraga v cheloveke, chastichno vladevshem
ee tajnoj  i imevshem togda  nemalo storonnikov. Mezhdu tem primechatel'no, chto
posle etogo proisshestviya ni odin golos ne podnyalsya  v zashchitu Prevana, i dazhe
on sam ne reshilsya protestovat'.
     |ti  soobrazheniya zastavlyayut  menya zapodozrit', ne  yavlyaetsya li  on  sam
istochnikom  rasprostranyaemyh  sejchas  sluhov,  i usmatrivat'  v etoj  chernoj
klevete akt nenavisti i mshcheniya so storony  cheloveka, kotoryj, soznavaya  sebya
pogibshim, nadeetsya  takim  sposobom hotya by poseyat'  somneniya i, mozhet byt',
vygodnym dlya sebya obrazom napravit'  vnimanie obshchestva v  druguyu storonu. No
otkuda by ni ishodili vse eti  zlostnye sluhi, nado prezhde vsego polozhit' im
konec. Oni sami soboj prekratilis' by, esli by vyyasnilos', - i vernee  vsego
tak ono i est',  -  chto gospoda de Val'mon i  Danseni ne besedovali  drug  s
drugom  posle  svoego zloschastnogo  poedinka  i  nikto nikomu  ne  peredaval
nikakih bumag.
     V svoem neterpenii skoree proverit' vse  eto ya poslala segodnya utrom  k
Danseni, no ego tozhe  net v Parizhe. Ego slugi skazali moemu lakeyu,  chto etoj
noch'yu on uehal, sleduya  poluchennomu vchera sovetu, i chto  mestoprebyvanie ego
hranitsya  v  tajne. Po  vsej  vidimosti, on  opasaetsya vozmozhnyh posledstvij
svoego dela. Poetomu  lish' ot  vas,  moj  dorogoj i  dostojnyj  drug, mogu ya
uznat'  podrobnosti, kotorye  menya  interesuyut i kotorye, vozmozhno, okazhutsya
krajne neobhodimymi gospozhe de Mertej. Eshche raz proshu vas soobshchit' mne ih kak
mozhno skoree.

     P.S.  Nedomoganie  moej   docheri  ne  imelo  nikakih  posledstvij.  Ona
svidetel'stvuet vam svoe uvazhenie.

     Parizh, 11 dekabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k gospozhe de Rozmond
     Milostivaya gosudarynya!
     Mozhet byt', to, chto ya sejchas  delayu,  pokazhetsya vam ves'ma strannym, no
molyu vas, vyslushajte menya, prezhde chem osudit', i  ne usmatrivajte derzosti i
vyzova tam,  gde imeyutsya lish' pochtenie i doverchivost'. YA ne skryvayu ot sebya,
naskol'ko  vinoven pered  vami, i nikogda  v zhizni ne  prostil by  sebe etoj
viny, esli  by  hot' na mgnovenie  podumal, chto dlya menya  vozmozhno  bylo  ee
izbezhat'.  Bud'te takzhe uvereny, sudarynya, chto hotya ya ne  mogu ni v chem sebya
upreknut', ya,  vo vsyakom  sluchae, oshchushchayu skorb' i so  vsej iskrennost'yu hochu
dobavit', chto gluboko skorblyu o toj skorbi, kotoruyu dostavil  vam. Dlya  togo
chtoby  vy  poverili  chuvstvam,  v  kotoryh  ya  osmelivayus' vas uveryat',  vam
dostatochno  otdat' dolzhnoe samoj  sebe i imet' takzhe v vidu, chto,  hot' ya ne
imeyu chesti byt' vam izvestnym, ya tem ne menee znayu vas.
     Odnako  v  to  vremya kak ya  toskuyu pod bremenem rokovyh  obstoyatel'stv,
posluzhivshih prichinoj vashego gorya i moih bedstvij, menya pytayutsya uverit', chto
vy, vsecelo otdavshis' mysli o  mshchenii, gotovy s etoj cel'yu pribegnut' dazhe k
surovosti zakonov.
     Pozvol'te mne prezhde vsego  obratit' vashe vnimanie na to, chto  v dannom
sluchae vy oslepleny gorem, ibo tut moi interesy tesnejshim  obrazom svyazany s
interesami gospodina de Val'mona: dobejsya vy moego osuzhdeniya, ono  zatronulo
by v ravnoj stepeni  i ego. Poetomu,  sudarynya, ya  polagal  by, chto s  vashej
storony  mogu rasschityvat'  skoree na sodejstvie, chem na pomehi v staraniyah,
kotorye mne,  vozmozhno, pridetsya  prilozhit'  k tomu,  chtoby eto  zloschastnoe
proisshestvie ostalos' pogrebennym v molchanii.
     No eta podderzhka, vynuzhdennaya  souchastiem  i okazyvaemaya kak vinovnomu,
tak i nevinovnomu, nedostatochna dlya moej shchepetil'nosti: zhelaya otstranit' vas
kak istca, ya proshu,  chtoby vy byli moim sud'ej! Uvazhenie teh,  kogo my chtim,
dlya nas slishkom dorogo, chtoby ya soglasilsya lishit'sya vashego, ne  zashchishchayas', a
mne kazhetsya, chto dlya zashchity u menya est' polnaya vozmozhnost'.
     I  dejstvitel'no, esli  vy soglasny  s tem,  chto  mshchenie dozvoleno ili,
vernee,  chto my  obyazany ego sovershit',  okazavshis'  zhertvoyu  izmeny druzhbe,
lyubvi,  a glavnoe, vzaimnomu doveriyu, - esli vy s  etim  soglasny, moya  vina
perestanet dlya vas sushchestvovat'. Ne ver'te moim slovam,  no prochitajte, esli
u  vas hvatit muzhestva, perepisku,  kotoruyu ya otdayu  v  vashi ruki2. Ogromnoe
kolichestvo pisem, imeyushchihsya  zdes'  v originale, podtverzhdaet,  po-vidimomu,
dostovernost' teh, chto predstavleny v kopiyah. K tomu zhe ya poluchil eti bumagi
v tom  vide,  v kakom imeyu chest'  vam  ih  pereslat', lichno  ot gospodina de
Val'mona.  YA  nichego k nim  ne pribavil i iz®yal  tol'ko dva  pis'ma, kakovye
pozvolil sebe predat' glasnosti.
     Odno bylo neobhodimo dlya obshchego nashego - moego i  gospodina de Val'mona
- mshcheniya, na  kotoroe oba my  imeli pravo  i  kotoroe  on mne zaveshchal. Krome
togo,  ya schital,  chto  okazhu  uslugu  obshchestvu, razoblachiv pered  nim  takuyu
opasnuyu  zhenshchinu,  kak  gospozha  de  Mertej, kotoraya,  kak  vy sami  smozhete
ubedit'sya, yavlyaetsya  edinstvennoj, istinnoj  prichinoj  vsego, chto  proizoshlo
mezhdu gospodinom de Val'monom i mnoyu.
     CHuvstvo spravedlivosti  pobudilo menya predat' glasnosti  i vtoroe, radi
opravdaniya gospodina de Prevana,  kotorogo ya edva znayu, no kotoryj otnyud' ne
zasluzhil ni postigshej ego surovoj kary, ni dazhe eshche bolee zhestokoj strogosti
obshchestvennogo prigovora,  pod tyazhest'yu kotorogo  on s teh  por iznyvaet,  ne
imeya nikakoj vozmozhnosti zashchitit'sya.
     Vy poetomu najdete  zdes' lish' kopii etih dvuh pisem, originaly kotoryh
ya  pochitayu  svoim  dolgom hranit'  u sebya. CHto  do  vsego  ostal'nogo, to  ya
polagayu, chto ne mog by doverit'  bolee  nadezhnym rukam arhiv, kotoryj,  byt'
mozhet, v moih interesah bylo by ne unichtozhat', no kotorym  ya posovestilsya by
zloupotrebit'. Ne  somnevayus', sudarynya,  chto,  doveryaya  vam  eti  pis'ma, ya
posluzhu zainteresovannym v nih licam tak zhe horosho,  kak esli  by ih peredal
im samim. Tem samym ya izbavlyayu  ih  ot  smushcheniya,  kotoroe oni  ispytali by,
poluchaya  ih ot menya  i znaya, chto  ya osvedomlen  o priklyucheniyah,  kotorye im,
razumeetsya, hotelos' by ot vseh skryt'.
     Schitayu svoim  dolgom predupredit', chto  prilagaemaya perepiska est' lish'
chast'  gorazdo  bolee  obshirnogo sobraniya pisem,  iz  kotorogo  gospodin  de
Val'mon  izvlek ih  v  moem prisutstvii;  po  snyatii pechatej  vy  nesomnenno
najdete ego pod nazvaniem, kotoroe  ya lichno videl: "Otkrytyj schet markizy de
Mertej i vikonta  de  Val'mona".  Reshenie, kotoroe sleduet  prinyat' v dannom
sluchae, podskazhet vam vashe blagorazumie.
     Ostayus', sudarynya, s uvazheniem i proch.

     P.S.  Poluchennye mnoyu preduprezhdeniya i sovety druzej  pobudili  menya na
nekotoroe vremya pokinut' Parizh, no tajna moego ubezhishcha, strogo ohranyaemaya ot
vseh,  vam  dolzhna  byt'  otkryta. Esli  vy  udostoite menya  otvetom,  proshu
adresovat' ego v komandorstvo *** cherez P*** na imya gospodina komandora ***.
Ot nego ya i imeyu chest' pisat' vam.

     Parizh, 12 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     YA perehozhu, dorogoj drug moj, ot neozhidannosti k neozhidannosti, ot gorya
k  goryu.  Nuzhno  byt'  mater'yu  dlya  togo,  chtoby predstavit'  sebe,  chto  ya
vystradala v techenie vcherashnego utra. I  hot' samaya ostraya trevoga moya s teh
por uleglas', ya vse zhe nahozhus' v sil'nejshem volnenii i ne vizhu emu konca.
     Vchera,  okolo desyati  chasov utra, udivlennaya tem, chto  doch' moya  eshche ne
poyavlyaetsya, ya poslala svoyu gornichnuyu  vyyasnit', chto oznachaet eto  opozdanie.
CHerez minutu ona vozvratilas' krajne ispugannaya i eshche bol'she  napugala menya,
soobshchiv, chto docheri moej net v  ee komnate i chto gornichnaya tozhe ne nashla  ee
tam rano utrom. Predstav'te sebe moe sostoyanie! YA prizvala vseh svoih slug i
prezhde  vsego shvejcara;  vse poklyalis' mne, chto im  nichego ne izvestno i chto
oni  nichego  ne mogut  soobshchit'  mne  po  povodu sluchivshegosya. YA  totchas  zhe
napravilas'  v komnatu  docheri.  Po carivshemu tam besporyadku mne stalo yasno,
chto ona pokinula ee  lish' utrom, no nikakih drugih ukazanij ya ne obnaruzhila.
YA osmotrela  ee  shkafy,  yashchiki sekretera - vse  okazalos'  na meste, vse  ee
plat'ya, krome odnogo,  v kotorom ona  ushla. Ona  ne vzyala dazhe toj nebol'shoj
summy deneg, kotoraya u nee byla.
     Tak  kak ona  lish'  vchera uznala  obo vsem,  chto govoryat  o gospozhe  de
Mertej,  tak kak ona k nej sil'no privyazana, - nastol'ko, chto ves' vcherashnij
den' proplakala, -  i tak kak, krome togo,  ya vspomnila, chto ona ne znala ob
ot®ezde gospozhi  de Mertej  v derevnyu, mne prezhde vsego prishlo v golovu, chto
ona pozhelala uvidet' svoyu priyatel'nicu i po svoemu legkomysliyu otpravilas' k
nej odna.  No vremya shlo, ona ne vozvrashchalas', i mnoyu vnov' ovladela trevoga.
S kazhdym  mgnoveniem muki moi  usilivalis', ya  iznyvala ot  neizvestnosti i,
odnako,   ne  reshalas'  navodit'  kakie-libo  spravki  iz  opaseniya  pridat'
glasnosti postupok, kotoryj vposledstvii, mozhet byt', zahochu ot vseh skryt'.
Net, nikogda v svoej zhizni ya tak ne stradala!
     Nakonec, tol'ko posle dvuh chasov dnya ya poluchila srazu dva  pis'ma: odno
ot docheri,  drugoe ot nastoyatel'nicy ***skogo  monastyrya.  V  pis'me  docheri
govorilos'  tol'ko,  chto  ona  opasalas',  kak by  ya  ne  vosprotivilas'  ee
prizvaniyu  stat' monahinej, i chto poetomu  ne  osmelivalas' so  mnoj ob etom
zagovorit'. Dalee ona prostranno  izvinyalas', chto bez moego soglasiya prinyala
eto reshenie,  kotoroe,  dobavlyala  ona, ya, naverno,  mogla by lish' odobrit',
esli  by  znala prichiny ego, o  kotoryh tem  ne menee  ona  menya  prosila ne
sprashivat' ee.
     Nastoyatel'nica  soobshchala, chto, tak  kak molodaya  devushka priehala odna,
ona snachala otkazalas' prinyat'  ee. No, rassprosiv  neznakomku  i uznav, kto
ona takaya, ona reshila, chto okazhet  mne uslugu, esli prezhde vsego predostavit
moej  docheri  ubezhishche,  chtoby  ne  prinudit'  ee  ehat' dal'she, na  chto  ta,
po-vidimomu,  tverdo reshilas'. Predlagaya, razumeetsya, vernut' mne doch', esli
ya  potrebuyu  ee  vozvrashcheniya,  nastoyatel'nica,  kak  eto  i  podobaet  v  ee
polozhenii, sovetuet mne ne  prepyatstvovat' prizvaniyu,  kotoroe ona  nazyvaet
bespovorotnym.  Ona  pishet  takzhe,  chto ne izvestila  menya  ob etom  sobytii
ran'she,  ibo  ej stoilo  bol'shogo truda zastavit' moyu doch' napisat' mne:  ta
hotela,  chtoby  nikto  ne znal, kuda  ona  udalilas'. Kakaya  zhestokaya veshch' -
bezrassudstvo detej!
     YA   totchas   zhe   otpravilas'   v   etot   monastyr'.   Peregovoriv   s
nastoyatel'nicej, ya  skazala, chto  hochu  videt' svoyu  doch'; ta  prishla  ochen'
neohotno i vsya drozhala. YA govorila s nej  v prisutstvii monahin', govorila i
naedine. Ona  vse vremya  oblivalas' slezami,  i edinstvennoe, chego  ya ot nee
dobilas', eto  to,  chto ona mozhet byt'  schastliva  tol'ko v  monastyre.  Mne
prishlos' pozvolit' ej ostat'sya tam, no eshche ne v kachestve poslushnicy, kak ona
hotela.  Boyus',  chto  smert' gospozhi  de Turvel'  i  gospodina  de  Val'mona
chereschur vzvolnovala ee  yunuyu golovu. Kak ni chtu ya monasheskoe prizvanie, mne
vse  zhe bylo  by muchitel'no  i dazhe  strashno  videt', kak moya doch' prinimaet
shimu. Mne kazhetsya,  chto u nas i  bez togo dovol'no  obyazannostej i  nezachem
nalagat' na sebya novye, ne govorya uzhe o tom, chto v stol' yunom vozraste my ne
mozhem znat', chto nam bol'she podhodit.
     Zameshatel'stvo  moe  eshche  usilivaetsya  iz-za  predstoyashchego  vozvrashcheniya
gospodina de  ZHerkura. Neuzheli stol' vygodnyj brak dolzhen  rasstroit'sya? Kak
zhe  nam  sozdavat' schast'e detej, raz nedostatochno  zhelat' etogo i prilagat'
vse svoi usiliya? Vy okazali by mne ogromnuyu uslugu, esli by napisali, kak by
vy  postupili  na moem meste.  YA zhe ni na  chem  ne mogu ostanovit'sya:  samoe
strashnoe  -  reshat' sud'bu  drugih,  i  v dannom sluchae  ya  odinakovo  boyus'
proyavit' i strogost' sud'i, i slabost' materi.
     Besprestanno ukoryayu  ya sebya za to, chto uvelichivayu vashi goresti, donimaya
vas  svoimi.  No ya znayu vashe  serdce: samoe  bol'shoe dlya vas uteshenie -  to,
kotoroe vy mozhete dat' drugim.
     Proshchajte, moj dorogoj i dostojnyj drug; s neterpeniem zhdu vashego otveta
na oba moi voprosa.

     Parizh, 13 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k kavaleru Danseni
     Posle togo, chto mne  stalo izvestno ot vas, sudar', mne ostaetsya tol'ko
plakat' i  molchat'.  Kogda uznaesh' o podobnyh merzostyah,  zhaleesh',  chto  eshche
zhivesh' na belom svete. Stydno byt' zhenshchinoj, kogda vidish', chto est' zhenshchina,
sposobnaya na takoe rasputstvo.
     CHto  kasaetsya  lichno  menya,  sudar', to  ya  ohotno  soglashayus'  predat'
molchaniyu  i  zabveniyu  vse,  chto mozhet  napomnit'  eti  gorestnye sobytiya  i
privesti  k  kakim-libo  ih posledstviyam.  YA hotela  by  dazhe, chtoby oni  ne
dostavili  vam  nikakih  ogorchenij,  krome  teh, chto  nerazryvno  svyazany  s
pechal'nym preimushchestvom, kotoroe vy poluchili  nad moim plemyannikom. Nesmotrya
na to, chto ya vynuzhdena priznat'  vsyu ego nepravotu, ya  chuvstvuyu, chto nikogda
ne  uteshus'  v  tom, chto  poteryala ego.  No  moe  neissyakaemoe  gore  -  eto
edinstvennaya mest', kotoruyu ya pozvolyu sebe po otnosheniyu k vam. Naskol'ko ona
velika - opredelit' mozhet vashe serdce.
     Pozvol'te mne, vo vnimanie k moemu preklonnomu vozrastu, vyskazat' odno
suzhdenie, kotorogo obychno ne delayut lyudi v vashi gody: esli by my ponimali, v
chem  istinnoe  nashe  schast'e,  my nikogda ne  iskali  by  ego  za predelami,
ustanovlennymi zakonami bozheskimi i  chelovecheskimi.  Mozhete ne somnevat'sya v
tom,  chto ya ohotno i dobrosovestno sohranyu  doverennye mne vami bumagi. No ya
proshu  vas  predostavit'  mne  pravo  ne peredavat'  ih  nikomu  i  dazhe  ne
vozvrashchat' vam,  - razve chto eto stalo by neobhodimym dlya vashego opravdaniya.
Smeyu nadeyat'sya, chto vy ne otkazhete v  etoj pros'be, ibo  vam teper' ponyatno,
kak zachastuyu  raskaivaesh'sya v  tom,  chto  predalsya dazhe samomu spravedlivomu
mshcheniyu.
     Pros'by moi etim ne ogranichivayutsya, ibo ya uverena v vashem velikodushii i
chuvstvitel'nosti: bylo by vpolne dostojno  ih, esli by vy peredali mne takzhe
pis'ma mademuazel' de Volanzh, kotorye, po-vidimomu, hranyatsya u vas i kotorye
teper', bez somneniya, vam  uzhe ne nuzhny. YA znayu, chto eta molodaya osoba ochen'
pered vami  vinovata, no  ya ne dumayu, chtoby vy namerevalis' nakazyvat' ee za
eto; i hotya  by iz uvazheniya k samomu sebe  vy ne opozorite sushchestvo, kotoroe
tak lyubili. Poetomu mne  net neobhodimosti dobavlyat', chto vnimanie, kotorogo
ne zasluzhivaet  doch', dolzhno  okazyvat'  materi, zhenshchine  ves'ma  pochtennoj,
pered kotoroj  vy daleko ne  bezgreshny;  ibo v konce  koncov skol'ko  by  ni
obmanyvat' sebya tak nazyvaemoj tonkost'yu chuvstva, tot,  kto pervym  pytaetsya
obol'stit'  serdce  eshche nevinnoe  i  neopytnoe, tem samym  stanovitsya pervym
vinovnikom  ego  porchi  i vsyu svoyu zhizn' neset otvetstvennost' za dal'nejshie
ego zabluzhdeniya i grehi.
     Ne udivlyajtes', sudar',  podobnoj strogosti s moej storony:  imenno ona
yavlyaetsya  velichajshim  dokazatel'stvom  moego  k  vam  polnogo  uvazheniya.  Vy
obretete eshche  bol'shee pravo  na  nego, soglasivshis',  kak  ya  i  proshu  vas,
obespechit' sohranenie  tajny, razglashenie  kotoroj  vam samomu prichinilo  by
vred i yavilos' by smertel'nym udarom  dlya materinskogo serdca,  kotoromu  vy
uzhe nanesli ranu. Slovom, sudar', ya zhelayu okazat' etu  uslugu moemu drugu. I
esli by ya mogla opasat'sya, chto  vy mne otkazhete v etom uteshenii, ya poprosila
by vas podumat' sperva  o tom, chto eto edinstvennoe uteshenie, kotoroe vy mne
ostavili.
     Imeyu chest'... i proch.

     Iz zamka ***, 15 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Rozmond k gospozhe de Volanzh
     Esli  by,  dorogoj  moj  drug,  mne prishlos' zaprashivat'  iz Parizha  te
svedeniya  otnositel'no  gospozhi  de  Mertej,  kotoryh vy  u menya prosite,  i
dozhidat'sya  ih, ya  sejchas eshche ne imela by vozmozhnosti vam ih dat'  i v konce
koncov poluchila  by nechto  smutnoe  i  neopredelennoe. Odnako mne dostavleny
byli svedeniya, kotoryh ya sovsem ne ozhidala, da i ne mogla ozhidat'. No oni, k
sozhaleniyu, slishkom dostoverny. O drug moj! Kak eta zhenshchina vas obmanula! Mne
protivno   razbirat'sya   v  podrobnostyah:  eto   nagromozhdenie  vsevozmozhnyh
merzostej. No chto by ob etom ni rasprostranyali, vse - ne somnevajtes' v etom
-  eshche daleko do  dejstvitel'nosti. Nadeyus', dorogoj drug moj, chto vy znaete
menya dostatochno  horosho, chtoby  poverit' mne na slovo i ne trebovat' ot menya
nikakih dokazatel'stv. Dostatochno vam znat', chto ih mnozhestvo, i v nastoyashchee
vremya oni nahodyatsya v moih rukah.
     S krajnim priskorbiem vynuzhdena ya obratit'sya k vam eshche s odnoj takoj zhe
pros'boj - ne zastavlyajte menya privodit' osnovaniya dlya soveta, kotorogo vy u
menya  prosite kasatel'no mademuazel' de Volanzh. YA sovetuyu vam ne protivit'sya
prizvaniyu, kotoroe u nee obnaruzhilos'. Razumeetsya, ne  sushchestvuet prichin, po
kotorym mozhno  bylo by zastavit' prinyat' monasheskij san togo, kto k etomu ne
prizvan. No inogda  takoe  prizvanie - velikoe  schast'e. Vidite - doch'  vasha
sama  govorit,  chto  vy  ne  stali  by poricat' ee, esli  by  znali prichiny,
pobuzhdayushchie ee stremit'sya k etomu. Tot, kto vdohnovlyaet nashi  chuvstva, znaet
luchshe, chem nash suetnyj rassudok, chto nuzhno kazhdomu iz  nas.  I chasto to, chto
my prinimaem za proyavlenie ego surovosti, est' na samom dele akt miloserdiya.
     Slovom, moe mnenie - ya ponimayu, chto ono vas ogorchit, no imenno  poetomu
vy ne dolzhny somnevat'sya, chto ya ego tshchatel'no obdumala, - moe mnenie takovo,
chto  vam nado  ostavit'  mademuazel' de  Volanzh v  monastyre,  raz ona  sama
sdelala  takoj vybor,  chto vy  dolzhny ne  tol'ko ne prepyatstvovat'  resheniyu,
kotoroe ona, po-vidimomu,  prinyala,  no i podderzhat' ego  i  chto v ozhidanii,
poka ono osushchestvitsya, vam sleduet, ne  koleblyas', otkazat'sya ot zadumannogo
vami braka.
     Posle togo kak ya vypolnila etot pechal'nyj dolg druzhby, buduchi bessil'na
chem-libo  vas  uteshit',  ya  dolzhna  eshche, drug  moj,  poprosit'  vas ob odnoj
milosti: ne rassprashivat' menya  ni o chem, imeyushchem  kakoe-libo kasatel'stvo k
etim  grustnym  sobytiyam.  Predadim  ih  zasluzhennomu  zabveniyu  i,  ne  ishcha
bespoleznyh  i  gor'kih  raz®yasnenij,  podchinimsya  vole  bozhiej;  uveruem  v
mudrost' ee prednachertanij dazhe togda, kogda ona ne dozvolyaet nam ponyat' ih.
Proshchajte, drug moj.

     Iz zamka ***, 15 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     O drug moj! Kakim strashnym pokrovom okutyvaete  vy dlya menya uchast' moej
docheri! I,  po vsej vidimosti, vy boites', chtoby ya ne  popytalas' pripodnyat'
ego! CHto zhe takoe skryvaetsya za nim,  sposobnoe ogorchit' serdce materi  dazhe
bol'she, nezheli uzhasnye podozreniya, k  kotorym vy menya  tem samym vynuzhdaete?
CHem bol'she vspominayutsya mne vashi druzheskie chuvstva i  snishoditel'nost', tem
sil'nee  stanovyatsya  moi muki. Raz  dvadcat'  so  vcherashnego  dnya  hotela  ya
izbavit'sya ot etoj zhestokoj  neuverennosti  i prosit'  vas povedat' mne vse,
kak ono est',  nichego ne  smyagchaya,  ni  o chem ne umalchivaya. I  vsyakij  raz ya
trepetala  ot straha, vspominaya o  vashej pros'be  ne rassprashivat' vas ni  o
chem.  Nakonec,  ya ostanavlivayus' na  reshenii, ostavlyayushchem  vse  zhe nekotoruyu
nadezhdu, i  ot vashej druzhby zhdu, chto vy ne  otkazhete  ispolnit' moe zhelanie.
Otvet'te  mne,  ponyala  li ya  hot'  priblizitel'no  to,  chto  vy  mogli  mne
rasskazat'.  Ne  bojtes'  soobshchit'  mne vse,  chto  mozhet prinyat' materinskaya
snishoditel'nost',  vse,  chto  eshche  mozhno ispravit'. Esli  zhe neschast'ya  moi
prevyshayut etu meru, togda ya soglasna,  chtoby edinstvennym vashim raz®yasneniem
bylo molchanie. Tak vot chto ya poka uznala, vot  naskol'ko mogut  prostirat'sya
moi opaseniya.
     Doch' moya  neskol'ko uvleklas' kavalerom Danseni,  i,  kak mne soobshchili,
delo doshlo do togo, chto ona  poluchala ot nego pis'ma i dazhe otvechala emu. No
ya polagala, chto  mne udalos'  vosprepyatstvovat'  kakim by to ni bylo opasnym
posledstviyam  etogo  rebyacheskogo  zabluzhdeniya.  Teper'  zhe,  kogda  ya  vsego
opasayus', ya dopuskayu mysl', chto moya bditel'nost' byla obmanuta, i boyus', chto
moya obol'shchennaya doch' doshla v svoih zabluzhdeniyah do predela.
     Mne   pripominayutsya  koe-kakie  obstoyatel'stva,  kotorye,  mozhet  byt',
podtverzhdayut  eti opaseniya. YA soobshchala vam, chto moya doch' pochuvstvovala  sebya
ploho, uznav  o  neschastii  s  gospodinom  de  Val'monom.  Mozhet  byt',  eta
chuvstvitel'nost'  ob®yasnyalas' mysl'yu ob opasnosti,  kotoroj v etom  poedinke
podvergalsya gospodin Danseni. Kogda zatem ona tak sil'no plakala, uznav vse,
chto govorilos' o gospozhe de Mertej, mozhet byt', to, chto ya  schitala druzheskim
sostradaniem,  bylo  lish'  sledstviem  revnosti ili  ogorcheniya,  ottogo  chto
vozlyublennyj okazalsya nevernym. I poslednij  ee postupok mozhet, mne kazhetsya,
ob®yasnyat'sya toj zhe prichinoj. CHasto schitaesh' sebya prizvannym k sluzheniyu  bogu
lish'  potomu,  chto  negoduesh'  na lyudej. Slovom, esli predpolozhit',  chto vse
obstoit imenno tak, i vy ob etom uznali, vy, konechno, mogli usmotret' v etih
obstoyatel'stvah dostatochnoe osnovanie dlya svoego surovogo soveta.
     Odnako esli dazhe eto tak, to, osuzhdaya  svoyu  doch', ya vse zhe schitala by,
chto  obyazana  sdelat'  vse  vozmozhnoe,  chtoby   izbavit'  ee  ot  muchenij  i
opasnostej, kotorye  tayatsya v voobrazhaemom, neobdumanno vybrannom prizvanii.
Esli  gospodin  Danseni ne poteryal  ostatka  poryadochnosti, on  ne  otkazhetsya
ispravit' bedu, edinstvennyj vinovnik kotoroj on sam. I ya, nakonec, polagayu,
chto zhenit'ba na moej docheri - delo dostatochno vygodnoe, chtoby on i ego sem'ya
byli etim tol'ko pol'shcheny.
     Vot,  dorogoj  i  dostojnyj  drug moj, edinstvennaya  ostavshayasya  u menya
nadezhda. Pospeshite podtverdit' ee, esli eto vozmozhno. Vy sami ponimaete, kak
ya zhdu vashego otveta i kakim uzhasnym udarom bylo by dlya menya vashe molchanie.3
     YA  uzhe  sobiralas' zapechatat' eto pis'mo,  kogda menya prishel  navestit'
odin znakomyj,  rasskazavshij mne o zhestokoj scene, kotoruyu prishlos' perezhit'
gospozhe de  Mertej. Tak kak v poslednie dni ya ni s kem ne videlas',  to i ne
znala nichego ob etom proisshestvii. Vot chto soobshchil mne o nem ochevidec.
     Vernuvshis' iz  derevni  pozavchera, v  chetverg, gospozha de Mertej velela
otvezti sebya v Ital'yanskuyu komediyu, gde u nee svoya lozha.  Ona sidela  v  nej
odna, i ej dolzhno bylo pokazat'sya strannym, chto v techenie vsego vechera nikto
iz muzhchin k nej ne zashel. Po okonchanii spektaklya ona, po svoemu obyknoveniyu,
napravilas'  v  foje,  uzhe  polnoe  naroda.  Totchas  zhe  podnyalsya  shum,  no,
po-vidimomu,  ona  ne  prinyala ego  na  svoj schet.  Zametiv na  odnom divane
svobodnoe  mesto,  ona uselas',  no totchas  zhe  vse  uzhe sidevshie  tam  damy
podnyalis', slovno sgovorivshis', i ostavili  ee v  polnom  odinochestve. Stol'
podcherknutoe   proyavlenie  vseobshchego   negodovaniya  prisutstvuyushchie   muzhchiny
vstretili znakami odobreniya, i ropot usililsya, perehodya, kak govoryat, dazhe v
svist.
     Na  ee  bedu, slovno dlya togo,  chtoby chasha  ee unizheniya  perepolnilas',
gospodin de  Prevan, nigde ne poyavlyavshijsya posle svoego priklyucheniya, v tu zhe
minutu voshel  v foje.  Edva zavidev ego, vse, i  muzhchiny i zhenshchiny, okruzhili
ego  i  stali  napereryv  privetstvovat', tak chto  on  byl,  esli  mozhno tak
vyrazit'sya, podveden k gospozhe  de Mertej publikoj, somknuvshejsya vokrug nih.
Uveryayut, chto  ona sohranila nevozmutimyj vid, - slovno nichego ne videla i ne
slyshala,  i  dazhe  ne  izmenilas'  v  lice.  No  ya   dumayu,  chto  uzh  eto-to
preuvelicheno. Kak  by to ni  bylo,  no v takom, poistine pozornom, polozhenii
ona nahodilas' do teh por, poka ne  dolozhili, chto ee kareta podana, a  kogda
ona vyhodila, oskorbitel'nyj svist i vykriki eshche usililis'. Uzhasno soznavat'
sebya rodstvennicej etoj zhenshchiny. V  tot zhe vecher gospodina de Prevana ves'ma
serdechno prinyali v svoj krug prisutstvovavshie tut oficery  ego chasti,  i net
somneniya,  chto  emu  skoro  vernut i  dolzhnost'  i  chin.  Lico, tak podrobno
rasskazavshee  mne  obo vsem etom, soobshchilo takzhe, chto na  sleduyushchuyu  noch'  u
gospozhi  de  Mertej  obnaruzhilsya  sil'nyj  zhar.  Sperva  polagali,  chto  eto
sledstvie krajne muchitel'nogo  polozheniya, v kotorom  ona okazalas', no vchera
vecherom vyyasnilos',  chto  ona  zabolela ospoj v ochen' zlokachestvennoj forme.
Dumayu,  chto  dlya  nee bylo  by istinnym  schast'em  umeret' ot  etoj bolezni.
Govoryat  dazhe, chto  vsya  eta  istoriya mozhet sil'no povredit'  ej v processe,
kotoryj  dolzhen v  blizhajshee vremya sostoyat'sya, ibo  dlya uspeha v nem ej yavno
potrebovalas' by blagosklonnost' teh, ot kogo eto zavisit.
     Proshchajte, moj dorogoj  i  dostojnyj drug.  YA vizhu,  chto  zlodei nesut v
dannom sluchae  karu,  no  ne nahozhu ni malejshego utesheniya  dlya ih neschastnyh
zhertv.

     Parizh, 18 dekabrya 17...




     Ot kavalera Danseni k gospozhe de Rozmond
     Vy  sovershenno pravy, sudarynya,  i razumeetsya, poskol'ku eto zavisit ot
menya, ya ne otkazhu vam ni v chem, chto vy  pochitaete dlya sebya vazhnym. V pakete,
kotoryj  ya  sejchas  imeyu  chest'  vam  preprovodit',  nahodyatsya   vse  pis'ma
mademuazel' de Volanzh. Esli vy ih prochtete,  to, mozhet  byt', u  vas vyzovet
udivlenie,   kakim   obrazom  v  odnom  sushchestve  mogut  sochetat'sya  stol'ko
prostodushiya  i stol'ko  verolomstva. Vo vsyakom  sluchae, imenno eto  porazilo
menya, kogda ya v poslednij raz perechityval eti pis'ma.
     No  prezhde  vsego mozhno  li  uderzhat'sya  ot samogo  gnevnogo vozmushcheniya
gospozhoj  de  Mertej, kogda vspomnish', s kakim  gnusnym udovol'stviem ona ne
shchadila usilij, chtoby zloupotrebit' vsej etoj nevinnost'yu i prostodushiem?
     Net,  lyubov' moya proshla. Nichego ne  ostalos'  vo  mne ot  chuvstva,  tak
uzhasno  porugannogo,  i  ne  ono   zastavlyaet  menya  iskat'  opravdanij  dlya
mademuazel' de Volanzh. I vse zhe, razve eto stol'  neiskushennoe serdce, stol'
myagkij i podatlivyj harakter ne sklonilis' by k dobru gorazdo legche, chem oni
dali sebya uvlech' na put' zla? Kto iz yunyh devic, tochno  tak zhe edva vyshedshih
iz monastyrya  bez opyta i bez vsyakih predstavlenij:  o zhizni i  vstupayushchih v
svet, kak  eto pochti vsegda byvaet,  v polnejshem nevedenii kak dobra,  tak i
zla,  - kakaya yunaya  devica, povtoryayu, sumela by bolee uspeshno soprotivlyat'sya
stol' gnusnym uhishchreniyam? Ah, chtoby proyavit'  snishoditel'nost',  dostatochno
podumat', ot skol'kih ne podvlastnyh nam obstoyatel'stv zavisit rokovoj vybor
- sohranim  li  my  neisporchennost'  chuvstv  ili oni stanut  rastlennymi? Vy
poetomu  spravedlivo  sudili  obo  mne, sudarynya, polagaya,  chto  zabluzhdeniya
mademuazel' de Volanzh, kotorye menya gluboko uyazvili, ne vnushayut mne, odnako,
nikakoj zhazhdy ih pokarat'. Dostatochno togo, chto ya vynuzhden byl otkazat'sya ot
lyubvi k nej; a voznenavidet' ee bylo by dlya menya slishkom tyazhko.
     Mne  nezachem  dolgo razdumyvat', chtoby  stremit'sya  sohranit' v  polnoj
tajne  vse  to,  chto  kasaetsya  ee  i  mozhet ej  povredit'.  Esli  vam moglo
pokazat'sya,  chto  ya  nekotoroe  vremya medlil ispolnit'  vashe  na  etot  schet
zhelanie, to, dumaetsya mne,  mogu ne skryvat' ot vas prichiny: ya  hotel sperva
imet' uverennost' v tom,  chto  vse eto zlopoluchnoe  delo ne budet imet'  dlya
menya tyagostnyh posledstvij. V to vremya kak ya domogalsya vashego snishozhdeniya i
osmelivalsya dazhe schitat', chto imeyu na nego nekotoroe pravo, ya opasalsya, chto,
proyavlyaya v dannom sluchae ustupchivost', ya kak by pytayus'  podkupit'  vas. No,
uverennyj  v chistote  svoih pobuzhdenij,  ya vozymel, ne skroyu  etogo,  gordoe
zhelanie, chtoby i vy  v nej  ne usomnilis'. Nadeyus', chto vy prostite mne etu,
byt'  mozhet, chrezmernuyu  shchepetil'nost', ibo prichina ee  -  to  blagogovejnoe
chuvstvo, kotoroe vy mne vnushaete, i to znachenie, kotoroe ya pridayu uvazheniyu s
vashej storony.
     Te  zhe  chuvstva  zastavlyayut menya  prosit'  vas o  poslednej  milosti  -
blagovolite soobshchit' mne, schitaete li vy, chto ya do  konca vypolnil svoj dolg
v  teh  zloschastnyh obstoyatel'stvah, v  kakih okazalsya? Uspokoivshis' na etot
schet,  ya privedu v ispolnenie  to, chto  reshil. YA  uezzhayu na  Mal'tu. Tam ya s
radost'yu prinesu  obety, kotorye razluchat menya so  svetom,  ibo, nesmotrya na
svoi yunye gody, ya uzhe nemalo ot nego nastradalsya, -  i budu ih svyato blyusti.
I,  nakonec,  ya  budu starat'sya  pozabyt' pod  chuzhim  nebom  obo  vsem  etom
nagromozhdenii  zlodeyanij, pamyat' o kotoryh mozhet  lish' omrachit' i oskvernit'
moyu dushu.
     Ostayus', sudarynya, s glubokim uvazheniem vash pokornejshij... i proch.

     Parizh, 26 dekabrya 17...




     Ot gospozhi de Volanzh k gospozhe de Rozmond
     Sud'ba gospozhi de  Mertej, kazhetsya, nakonec, sovershilas', moj dorogoj i
dostojnyj drug, i ona takova, chto dazhe zlejshie vragi ee ispytyvayut ne tol'ko
vozmushchenie, kakogo zasluzhivaet  eta  zhenshchina, no i zhalost',  kotoruyu  ona ne
mozhet  ne vnushat'. YA byla  prava, kogda  govorila, chto, byt' mozhet,  dlya nee
bylo by schast'em umeret' ot ospy. Ona  zhe, pravda, popravilas', no okazalas'
uzhasno obezobrazhennoj, a glavnoe - oslepla na odin glaz. Vy  sami ponimaete,
chto ya s nej ne videlas', no govoryat, chto ona stala sovershennym urodom.
     Markiza  de***, ne  upuskayushchaya ni  malejshej  vozmozhnosti  pozloslovit',
vchera,  govorya  o nej,  skazala,  chto bolezn' vyvernula  ee  naiznanku i chto
teper' dusha ee u nee  na  lice. K sozhaleniyu, vse nashli, chto eto ochen' udachno
skazano.
     Eshche odno sobytie uvelichilo i  neschast'ya ee  i  vinu.  Ee delo pozavchera
slushalos'  v  sude,  i  ona  proigrala  ego  polnost'yu.  Izderzhki,  protori,
vozmeshchenie  rashodov -  vse  bylo  prisuzhdeno  v  pol'zu  nesovershennoletnih
naslednikov, tak chto nebol'shaya  chast'  sostoyaniya, otnositel'no kotoroj tyazhba
ne velas', polnost'yu pogloshchena izderzhkami.
     Edva  tol'ko   eto  stalo  ej  izvestno,   ona,   eshche  ne  okonchatel'no
popravivshis', totchas  zhe  sobralas' i uehala  noch'yu  odna v pochtovoj karete.
Slugi ee segodnya rasskazyvayut, chto nikto iz nih ne  pozhelal ee soprovozhdat'.
Govoryat, ona otpravilas' v Gollandiyu.
     |tot ot®ezd nadelal eshche bol'she  shumu, chem  vse ostal'noe,  tak kak  ona
uvezla svoi brillianty na ochen' krupnuyu summu, kotorye podlezhali vozvrashcheniyu
v nasledstvo ee muzha; ona uvezla takzhe serebro, dragocennosti - slovom, vse,
chto mogla, i  ostavila neuplachennymi dolgi na 50000 livrov. |to samoe polnoe
bankrotstvo.
     Rodnya  ee  sobiraetsya  zavtra  na  semejnyj  sovet,  chtoby   kak-nibud'
dogovorit'sya s kreditorami. Hotya ya i  ochen' dal'nyaya  rodstvennica,  no  tozhe
predlozhila  svoe  uchastie.  Odnako  na  etom sobranii ya  ne budu, ibo dolzhna
prisutstvovat'  na  ceremonii eshche  bolee pechal'noj: zavtra moya doch' prinosit
obet poslushnicy. Nadeyus', vy ne  zabyli, dorogoj drug moj,  chto edinstvennaya
dlya  menya prichina  schitat' sebya vynuzhdennoj prinesti  stol' velikuyu zhertvu -
eto vashe molchanie v otvet na moe poslednee pis'mo.
     Gospodin  Danseni pokinul Parizh  nedeli  dve  tomu  nazad. Govoryat,  on
sobiraetsya  na Mal'tu  i  nameren tam  ostat'sya. Mozhet byt',  est' eshche vremya
uderzhat'  ego?..  Drug  moj!..  Neuzheli  doch'  moya  nastol'ko vinovna?.. Vy,
konechno, prostite materi  to, chto ej tak trudno  primirit'sya  s etoj uzhasnoj
uverennost'yu.
     S nekotoryh  por  nado mnoj vlastvuet kakoj-to zloj rok,  porazhaya  menya
takimi udarami po samym dorogim mne sushchestvam. Moya doch' i moj drug!
     Kak  mozhno  bez  sodroganiya  pomyslit' o  bedstviyah,  kotorye  sposobna
prichinit' hotya by odna  opasnaya  svyaz'! I skol'kih  neschastij mozhno  bylo by
izbezhat' pri bol'shej  rassuditel'nosti! Kakaya zhenshchina ne obratitsya v begstvo
pri pervyh zhe slovah obol'stitelya? Kakaya mat' mogla by bez  trepeta  videt',
chto  doch'  ee doveritel'no  govorit  ne s  neyu,  a s kem-to drugim!  No  eti
zapozdalye  soobrazheniya  prihodyat  v  golovu  lish'  posle togo, kak vse  uzhe
sluchilos'.  I  odna iz  samyh vazhnyh, a  takzhe samyh  obshcheprinyatyh istin  ne
primenyaetsya v zhizni, smetaemaya vihrem nashih neustojchivyh nravov.
     Proshchajte,  moj  dorogoj i  dostojnyj drug.  Sejchas  ya  na gor'kom opyte
poznayu,  chto  razum nash, stol' malo  sposobnyj predotvrashchat' nashi neschast'ya,
eshche menee prigoden dlya togo, chtoby darovat' nam uteshenie.



     Prichiny  chastnogo  haraktera i soobrazheniya,  uvazhat'  kotorye  my budem
vsegda schitat' svoim dolgom, vynuzhdayut nas zdes' ostanovit'sya.
     V nastoyashchee vremya my ne mozhem dat' CHitatelyu ni prodolzheniya  priklyuchenij
madmuazel'  de Volanzh, ni izlozhit' emu  mrachnye sobytiya, kotorye perepolnili
chashu bedstvij gospozhi de Mertej i dovershili ee kar'eru.
     Mozhet byt', kogda-nibud' nam i budet dozvoleno dopolnit' etot  trud, no
nikakih obyazatel'stv v etom otnoshenii my na sebya vzyat'  ne  mozhem. A esli by
eto i okazalos' vozmozhnym,  my sochli by  svoim dolgom  spravit'sya v nachale o
zhelanii chitayushchej Publiki, kotoraya otnyud'  ne imeet  teh  zhe osnovanij, chto i
my, interesovat'sya takogo roda Sochineniyami.

     Izdatel'



     1 Pis'ma 81 i 85 etogo sobraniya.
     2 Iz etoj  perepiski, a  takzhe iz  pisem, peredannyh gospozhe de Rozmond
posle  smerti  gospozhi de  Turvel'  i  doverennyh ej zhe  gospozhoj de Volanzh,
sostavlen byl nastoyashchij sbornik. Originaly  nahodyatsya  v  rukah  naslednikov
gospozhi de Rozmond.
     3 |to pis'mo ostalos' bez otveta.





Last-modified: Tue, 30 Jul 2002 15:31:44 GMT
Ocenite etot tekst: