Ocenite etot tekst:


 
----------------------------------------------------------------------------
     Perevod YUriya Dashkevicha
     Miguel Angel Asturias, 1899-1974
     LOS OJOS DE LOS ENTERRADOS, 1960
     M., "Hudozhestvennaya literatura", 1988.
     OCR Bychkov M.N. mailto:bmn@lib.ru
----------------------------------------------------------------------------
 

 

 
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Ne sderzhalas' Anastasia - da, prosto Anastasiej zvali ee,  etu  zhenshchinu
bez rodu, bez plemeni, neopredelennyh let i bez osobyh primet; vprochem,  kak
vse lyudi ulicy, nichego ona ne skryvala. Zaglyanula ona v tavernu "Granada"  -
zdes' i dansing, i bar,  i  restoranchik,  gde  prodayut  morozhenoe,  otdayushchee
parikmaherskoj,  shokoladki  v  olovyannoj  fol'ge,   mnogoslojnye   sandvichi,
prohladitel'nye s penoj v tysyachu rascvetok, zagranichnoe spirtnoe - i  vmesto
privychnogo "dobroe utro" brosila:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Raspahivalis'  dveri  v  ogromnyj,  vmestitel'nyj   zal,   zastavlennyj
kruglymi prizemistymi stolikami i massivnymi  neuklyuzhimi  kreslami,  obitymi
ryzhevatoj kozhej (takie kresla udobny dlya bezdel'nikov i vypivoh); stoliki iz
poristogo dereva ezhednevno ottirali shkurkoj, ne pribegaya  k  mokroj  tryapke,
ottogo oni  vyglyadeli  vsegda  svezhen'kimi,  noven'kimi,  budto  tol'ko  chto
vneseny syuda.
     Vse zdes' blistalo chistotoj - budto tol'ko-tol'ko obnovili vse, - esli,
konechno, ne brat' v raschet chistil'shchikov obuvi, zhalkih,  gryaznyh,  oborvannyh
rebyatishek, pohozhih na starichkov s detskimi goloskami:
     - Pochistit'!..  Komu  pochistit'?..  Pochistim,  klient?..  Odnim  mahom,
klient!..
     Vse zdes' blistalo, kak noven'koe, v desyat' chasov utra. Vprochem, pochemu
v desyat' - strelki uzhe podstupali k odinnadcati!..
     Novym  kazalsya  i  cementnyj  pol,  otlivavshij  glazur'yu;  kak   novye,
iskrilis' svezheprotertye okonnye stekla  i  zerkala,  v  kotoryh  cvetastymi
spolohami otrazhalis' sverkayushchie avtomobili, pronosivshiesya po SHestoj avenide.
Novymi v eto utro predstavlyalis' i prohozhie,  vysypavshie  na  trotuary;  oni
stalkivalis' drug s drugom, obgonyali drug druga, na hodu pripodnimaya  shlyapy,
rassypayas' v lyubeznostyah, obmenivayas' vzglyadami,  poklonami,  rukopozhatiyami.
Novymi kazalis' i steny  taverny,  raspisannye  po  tropicheskim  motivam,  i
alebastrovyj potolok, i lampy  otrazhennogo  sveta  -  hrustal'nye  gusenicy,
prevrashchayushchiesya po nocham v divnyh babochek s flyuoresciruyushchimi kryl'yami.  Novoe
vremya pokazyvali chasy. Po-novomu krasovalis' oficianty  v  chernyh  bryukah  i
belyh kurtochkah - sovsem kak torero na boe bykov. Novymi byli i  propojcy  -
belobrysye giganty, tupo  sozercavshie  hmel'nymi  golubymi  glazami  kishashchij
muravejnik gvatemal'skoj stolicy. I vnov' slyshalsya golos Anastasii:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Spozaranku  raskvartirovalis'  v  "Granade"   oficery   i   soldaty   v
zelenovatoj forme, potyagivaya whisky  and  soda,  perezhevyvaya  chikle,  smakuya
aromatnye sigarety, lish' koe u kogo torchali v zubah trubki, i vsem  im  bylo
naplevat' na vse, chto proishodilo vokrug - v etoj stolice, v etoj strane.  V
vysshej stepeni byli bezrazlichny ko  vsemu  eti  parni,  odurevshie  ot  ugara
nadkontinental'nogo velichiya svoej Ameriki.
     Utrennie klienty raspolozhilis' za sosednimi stolikami. Kommivoyazhery  ne
rasstavalis' i zdes' s nerazluchnymi  svoimi  kompan'onami  -  chemodanchikami,
nabitymi obrazcami tovarov; mashinal'no  proglatyvali  oni  zavtrak,  pozhiraya
glazami  yastva,  reklamiruemye  na  glyancevityh  stranicah  illyustrirovannyh
zhurnalov. Ne hlebom edinym... no i reklamoj  zhiv  buisness  man  {Biznesmen,
delec (angl.).}. Poroj v tavernu zaglyadyvali mestnye  zavsegdatai,  gorevshie
zhelaniem s utra poran'she propustit' glotochek. A osushiv stopku, splevyvali na
ulice: ne po vkusu im bylo, chto chuzhezemnaya soldatnya tut torchit. Konechno, eto
soyuzniki, no tak i zhdi ot nih pinka v  zad.  Koe-komu,  pravda,  ne  pretilo
sidet' u stojki ili za stolikom ryadom s yanki, i vovse ne volnoval ih prestizh
rodiny; mozhet, potomu, chto vospityvalis' oni v Yunait Esteit {Iskazhennoe  ot
United States - Soedinennye SHtaty.} ili kogda-to rabotali v Yunait,  oni  ne
tol'ko razgovarivali po-anglijski, no, kazalos', dazhe rygali po-anglijski  -
vo vsyu glotku. Popadalis' i takie,  chto  vydavali  sebya  za  byvalyh,  mnogo
ezdivshih po svetu lyudej, - i hotya po-anglijski oni  ne  govorili,  da  i  ne
ponimali ni slova, eto im ne meshalo to i  delo  vosklicat':  "O'kay!  O'kay,
America!"
     Soldaty chuvstvovali sebya zdes' kak doma: odna noga vytyanuta pod stolom,
drugaya zakinuta na  podlokotnik  kresla.  Raspravivshis'  s  ocherednoj  dozoj
whisky and soda, oni s razmahu udaryali pustym bokalom o stol  i  prinimalis'
bormotat'. Pomolchat, pobormochut, eshche  pobormochut  i  opyat'  pomolchat.  Budto
telegrafiruyut drug drugu. Inogda kto-nibud',  otorvavshis'  ot  sigarety  ili
trubki,  vydaval   solenuyu   ostrotu   pod   gromkij   odobritel'nyj   hohot
sobutyl'nikov. I ryzhie, goluboglazye, belorukie parni, rassevshiesya u  stojki
bara, spinoj k tem, chto sideli v zale, totchas povorachivalis'  na  krutyashchihsya
vysokih taburetah i, ne rasstavayas' s bokalom, pytalis' razglyadet', kto  eto
tak  zdorovo  rubanul,  a  potom  razrazhalis'  aplodismentami.  I   otovsyudu
sverkali, kak u grenaderov imperatorskoj gvardii, zolotye kol'ca na pal'cah,
zolotye braslety s zolotymi chasami na tolstyh zapyast'yah...
     - Sosut i sosut eti gringo!
     -  Teten'ka,  ostorozhnej!  Eshche  uslyshat!..  -  podal  golos   huden'kij
mal'chugan, ten'yu sledovavshij za mulatkoj.
     - A pust' uslyshat... Govoryu, chto na dushe lezhit... Pust'  slyshat,  ezheli
hot' edinoe slovo razberut po-ispanski!..
     Barmen prinimal ot klientov zakazy i, pochesyvaya zatylok,  cedil  skvoz'
zuby:
     - Moglo by ih prinesti i popozzhe... Podumat' tol'ko, s samogo  rassveta
okopalis' tut... eti - s voennoj bazy...
     Kosovatye glazki, bol'shoj tonkogubyj rot pod zhidkimi otvislymi usami  -
barmen udivitel'no pohodil na akulu, pritaivshuyusya v teni.
     Iz yashchikov i korzin on vybiral  butylki  i,  vytaskivaya  kazhduyu,  slovno
shpagu iz solomennyh nozhen, vystraival ih, kak soldat, v  boevom  poryadke.  V
avangarde shli butylki viski, za etimi udarnymi  chastyami  shestvovali  butylki
importnogo i mestnogo - podslashchennogo i toshnotvornogo - roma, a  za  nimi  -
butylki dzhina, tochno  prozrachnye  kirpichi,  pylavshie  belym  ognem,  butylki
kon'yaka s kichlivymi prizovymi medalyami na etiketkah, butylki marochnogo vina,
obernutye  zolotistoj   bumagoj,   butylki   likera,   napominavshie   siren,
zaputavshihsya v setyah...
     I poka barmen vystraival  ryady  butylok,  ego  pomoshchnik,  obsluzhivavshij
posetitelej, izlival dushu:
     - A ottogo, chto polyn' rastirayu, sen'or Mincho, u menya  liloveyut  nogti,
no chto eshche huzhe - poroj v golovu b'et, b'et i b'et...
     Rezkij zapah boleutolyayushchego eliksira, polynnoj -  sobstvenno,  dazhe  ne
polynnoj, a perno - kruzhil emu golovu, a  nogti  ego  liloveli  potomu,  chto
pal'cami on krepko-krepko szhimal bokaly  s  kusochkami  l'da,  vyzhidaya,  poka
kapel'ka eliksira ne pridast nuzhnyj koler belesovato-mutnoj zhidkosti.
     - Teten'ka, ya pojdu-u-u... - tyanul mal'chugan, ustalo perestupaya s  nogi
na nogu pered dver'mi taverny.
     - Nu, idi, idi... - podtolknula mal'chika mulatka.
     Srazu  kak-to  perekosivshis'  i  nachav  prihramyvat',  skriviv  rot   i
pripodnyav odno plecho, chtoby vyzvat' bol'she zhalosti, mal'chugan so  shlyapchonkoj
v rukah voshel v tavernu. Donel'zya gryaznyj, ispeshchrennyj lishajnymi pyatnami,  v
lohmot'yah  i  bosoj,  on  priblizilsya  k  stolikam,  za  kotorymi  vossedali
belobrysye giganty - ryadom s nimi mal'chugan kazalsya eshche bolee chernym.  ("Ai,
- vzdyhala mulatka Anastasia na poroge, - sovsem negritenochkom vyglyadit  moj
mal'chonka sredi etoj publiki!") Soldaty, zanyatye  zhevatel'noj  rezinkoj,  ne
perestavaya dvigat' chelyustyami - v takt zhvachke  oni  dazhe  ushami  shevelili,  -
brosili emu neskol'ko  monetok.  Kto-to  predlozhil  mal'chiku  viski,  kto-to
otpugnul goryashchej sigaretoj. Oficianty  chistymi  salfetkami  otmahivalis'  ot
nego, kak ot muhi.
     Sedeyushchij rozovoshchekij serzhant, obrashchayas' k kassiru, vyglyadyvavshemu iz-za
vitriny s sigaretami, shokoladom, karamel'kami i drugimi slastyami, krichal:
     - Ne pugat! Ubivat nado, odin shchelchok... nasekomi... Ubivat... ubivat...
ves hispanish {Ispanskij (iskazh. ot angl. Spanish).} nasekomi!
     I, dovol'nyj svoej, kak emu kazalos', ostrotoj, on razrazilsya  hohotom,
a malysh speshno retirovalsya k  dveri  -  pochti  bezhal  pod  rezkimi  vzmahami
salfetok v rukah oficiantov.
     - Skol'ko  sobral-to...  -  vymolvila  Anastasia,  zacherpnuv  v  gorst'
monetki i prikinuv na ves.
     A mal'chugan, ostaviv u nee shlyapchonku, uzhe ponessya vyprashivat' afishku  s
l'vinymi i konskimi mordami, s portretami kakih-to lyudej  i  nevedomymi  emu
bukvami - takie afishki razdavali  prohozhim  okolo  kinoteatra.  Kak  by  emu
hotelos' byt' odnim iz  teh,  kto  rasprostranyaet  eti  afishki,  -  esli  by
razreshila tetya! Togda mozhno budet smotret' kino zadarom...
     "Deva Mariya, sidet' v temnote, da eshche  platit'  za  eto?..  -  obryvala
mal'chika Anastasia vsyakij raz,  kak  on  prosilsya  v  kino.  -  Doma  u  nas
elektrichestva net, tak zachem zhe nam, bednyakam, den'gi eshche platit'?  Stemneet
- vot i nachinaetsya nashe kino. Net, synochek, zhizn' i tak  doroga,  zachem  eshche
tratit'... zrenie na temnotu!"
     - Znachit, hispanish  -  nasekomye?  -  otklikayas'  na  slova  serzhanta,
sprosil  po-anglijski  yunosha,  sidevshij  so  svoimi  druz'yami  za  blizhajshim
stolikom. - Vot vy nazyvaete nas nasekomymi, a sami v nas nuzhdaetes'!
     - Meksike - nasekomi, kusat ochen krepko,  -  vse  gromche  oratorstvoval
po-ispanski serzhant. - A Sentral  Amerika  -  nasekomi  malenki,  bezumii...
Antilly - net, ne nasekomi, tol'ko gusenica... a YUzhnaya Amerika -  tarakan  s
pretenziyami!
     - I vse zhe v Latinskoj Amerike vy nuzhdaetes'!
     - My v Minnesota ne nuzhdaemsya, priyatel. Minnesota - eto  ne  Vashington,
ne Uoll-strit!
     Iz-za sosednego stolika razdalsya zvonkij golos:
     - Skazhite-ka emu, pust' ubiraetsya v ...!
     Gudyat klaksony avtomobilej  poslednej  modeli,  proezzhayushchih  po  SHestoj
avenide. Speshat prohozhie. Polden'. ZHara. "Granada" polnym-polna. Vse stoliki
zanyaty. Barmen - mag i volshebnik napitkov  -  beret  butylki  ne  glyadya,  na
oshchup', i, lovko perebrosiv s  ruki  na  ruku,  napolnyaet  bokaly.  Oficianty
sbivayutsya   s   nog.   Neumolchno    zvyakaet    kassa.    Telefon.    Gazety.
Avtomat-proigryvatel' "Rokola". Anastasia...
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Na ulicah gromkogovoriteli reklamiruyut  spektakli  i  fil'my.  "Velikij
diktator" CHarli CHaplina!.. "Velikij  diktator"!  "Velikij  diktator"!.."  No
chelovecheskie  glotki  zaglushayut  radio:  shofery   taksi   zazyvayut   gromche,
krasnorechivee. Vykrikivayut prodavcy loterejnyh biletov - bogatstvo  ruka  ob
ruku s nishchetoj. Plemyannik mulatki snova v "Granade" -  toroplivo  perebegaet
ot stolika k stoliku, pol'zuyas' tem, chto oficiantam,  zanyatym  posetitelyami,
nekogda oglyanut'sya na bukashku.
     Odnako  v  polden'  emu  ne  povezlo.  Mnogo  tut  bylo   rasfranchennyh
kabal'ero, mnogo dam, razodetyh i polurazdetyh, napudrennyh  i  nakrashennyh,
prichesannyh i nadushennyh, - i odnako edva-edva  udalos'  vyklyanchit'  dve-tri
monetki.  Odni  sen'ory  prikidyvalis'  gluhimi,   drugie   -   rasseyannymi.
Podgonyaemyj  golodom,  mal'chik  nabiralsya  hrabrosti  i  dazhe  pritragivalsya
gryaznymi ruchonkami k gospodam, no te kak  ni  v  chem  ne  byvalo  prodolzhali
besedovat', ne obrashchaya na nego nikakogo vnimaniya. Popadalis' i takie, chto na
ego pros'by otvechali bran'yu, a to i grozili vyzvat' policiyu. Kto-to grubo  i
prenebrezhitel'no sprosil u nego: "Pochemu  tvoi  roditeli  tebya  ne  kormyat?"
Malysh ne znal, kak otvetit', - on upivalsya aromatami yastv, ego glaza sledili
za blyudami, kotorye  oficianty  rasstavlyali  na  stolikah  mezhdu  butylok  i
pepel'nic; on provozhal  vzglyadom  kazhdyj  kusok,  glyadya,  kak  eti  lyudi  iz
"obshchestva" brali edu s tarelok rukami i otpravlyali v rot, zapivaya vinom.
     - U tebya dolzhny byt' roditeli...
     - Papa, mozhet, i est'... - promyamlil mal'chugan.
     - A mama?
     - Net, mamy net...
     - Ona u tebya umerla?
     - Net...
     - Ty ee pomnish'?
     - Net... u menya ne bylo mamy...
     - Kak zhe tak? U kazhdogo est' mat'...
     - A u menya net... YA rodilsya ot moej teti...
     Na mal'chika obrushilsya shkval smeha, shutok, ostrot,  kakih-to  neponyatnyh
slovechek... "Nezakonnorozhdennyj... podkidysh... gomunkulyus iz retorty!.."
     A  oborvysh,  bosoj,  gryaznyj,  protyanuv  shlyapchonku,  prodolzhal  zhalobno
vyprashivat' monetki. Ot draznyashchego zapaha vetchiny i syra, tostov i vozdushnoj
kukuruzy,  zharenogo  kartofelya,  pripravlennogo  dol'kami  ostrogo  perca  i
olivkami, u nego tekli slyunki.
     S togo dnya posetiteli stali podzyvat' mal'chugana i ohotno  brosali  emu
monetki, zastavlyaya ego povtoryat' pod  vzryvy  hohota:  "YA  rodilsya  ot  moej
teti..."
     Okolo dvuh chasov popoludni, a to i  ran'she  mestnoe  obshchestvo  pokidalo
tavernu. Pustela SHestaya avenida. Parusinovye markizy, rastyanutye nad trotua-
rom, ohranyali s'estu zavedeniya, gde barmen i belobrysye giganty  po-prezhnemu
zanimalis' svoim delom: barmen nalival, soldaty pili. Pili oni  vse  podryad:
whisky and soda, polynnuyu, pivo, dzhin, koktejli, a  takzhe  napitok,  kotoryj
oni prozvali "podvodnoj  lodkoj",  -  rom,  smeshannyj  s  pivom,  ili  pivo,
smeshannoe s romom. Poryadok sostavnyh chastej ne imel  nikakogo  znacheniya  dlya
vypivoh.
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Zabrel  v  tavernu  dlinnorukij  karlik-gorbun,  predlagavshij  bumazhnye
salfetki. Kogda on govoril, v ugolkah ego rta puzyrilas' slyuna -  budto  dlya
togo,  chtoby  on  mog  prodemonstrirovat'  dostoinstva   salfetok,   kotorye
vytaskival iz chernoj kozhanoj sumki. Naprasno rashvalival gorbun svoj tovar -
iskosa posmotrev na ulichnogo torgovca, ekonom s®ezdil ego  po  gorbu  pachkoj
loterejnyh biletov.
     - K trem podhodit, a u menya eshche kroshki vo  rtu  ne  bylo.  |h,  chto  za
proklyataya zhizn'!.. - provorchal karlik, pospeshiv, odnako, unesti  svoj  gorb,
svoyu sumku, svoyu slyunu i salfetki.
     Uzhe ochutivshis' na ulice, on dobavil:
     - CHto za proklyatoe zavedenie!  |ti  parshivye  dvunogie  kozly  dazhe  za
cheloveka menya ne prinimayut!
     |konoma v dveryah taverny atakoval bylo sborshchik reklamnyh ob®yavlenij, no
i emu povezlo ne bol'she, chem gorbunu.
     - U menya bitkom nabito  etih  gringo,  za  kakim  d'yavolom  rashodovat'
den'gi na reklamu?.. - otmahnulsya ekonom.
     - CHtoby poseshchali sootechestvenniki...
     - Pust' luchshe ne poseshchayut!  Dlya  etogo  reklamy  ne  nuzhno.  I  tak  ne
oberesh'sya skandalov mezhdu gringo i nashimi...
     K chetyrem chasam popoludni potok gorozhan ustremlyalsya v kinoteatry,  a  k
dveryam "Granady" pod®ezzhali sverkavshie na solnce taksi s novymi popolneniyami
soldat. Oni pribyvali s voennoj bazy,  raspolozhennoj  za  predelami  goroda,
ili, kak ukazyvalos'  v  oficial'nyh  soobshcheniyah,  "gde-to  v  Amerike".  Na
kakoj-to mig oni zaderzhivalis', chtoby rasschitat'sya s shoferom; obychno  platil
kto-nibud' odin, a ostal'nye gur'boj  -  vchetverom,  vshesterom,  vvos'merom,
skol'ko vlezet v dver' odnovremenno - vryvalis' v pomeshchenie.  S  poroga  oni
trebovali viski, pivo, dzhin, kon'yak, rom. Po puti oni hlopali drug druga  po
spine, ne skupilis' na bokserskie klinchi i drugie silovye  priemy,  i  togda
soldaty, zasevshie za butylki eshche utrom, snimalis' so svoih karaul'nyh postov
u stojki i, gruzno perevalivayas', othodili, ustupaya mesto ocherednoj smene.
     Za stolikami chajnogo salona, nepodaleku ot bara, sobiralis' sen'ority i
kabal'ero. K pyati chasam. Bez pyati minut pyat' popoludni. Kazhdaya  iz  sen'orit
mechtala byt' elegantnoj i potomu staralas' podrazhat' kakoj-nibud' znamenitoj
zvezde ekrana - toj, kotoraya bol'she ej imponirovala.  Vmeste  s  sen'oritami
molodye kabal'ero vnov' i vnov' perezhivali to romanticheskie,  to  avantyurnye
epizody  prosmotrennyh  kinofil'mov.  Tainstvennyj  polumrak,  myagkij  svet,
gavajskaya muzyka. Sredi stolikov s vlyublennymi nahodili stolik  dlya  sebya  i
podruzhki,  vyskochivshie  zamuzh  eshche  v  legkomyslennom  vozraste   i   teper'
ozabochennye lish' tem, chtoby ne poteryat' figuru i ne poteryat' svoyu sluzhanku -
indeanku s glinyanym licom, kotoraya s mladencem na  rukah  i  s  pelenkami  v
vyshitoj sumke povsyudu sledovala za hozyajkoj. Zamarivaya alkogol'nogo chervyachka
ili utihomirivaya koliki  v  zheludke,  zdes'  dazhe  ubezhdennejshie  protivnicy
spirtnogo potyagivali anisovku s vodoj.
     Zasunutye v chashki okurki dorogih  sigaret  so  sledami  gubnoj  pomady,
slovno ekslibris posleobedennogo chaya, popadali na kuhnyu, gde  sudomojki  pod
komandovaniem sen'ora Bruno pridavali zerkal'nyj blesk posude, ne perestavaya
ni na minutu sudachit':
     - Smotrite, iz chajnogo salona gosti uzhe rashodyatsya, a  soldaty  s  bazy
tak i prikleilis' k baru. Nikakoj uragan ih ne sdvinet s mesta!  Odin  -  so
svekol'noj mordoj i vypuchennymi glazami - nagruzilsya tak, chto vot-vot pojdet
ko dnu. A drugoj vse v  stopku  vglyadyvaetsya  da  vglyadyvaetsya  -  s  kazhdym
glotkom, navernoe, vidit vse dal'she i dal'she. A von tot tip  -  govoryat,  on
letchik, - molchit i oziraetsya vokrug, a sejchas v kogo-nibud' vcepitsya...
     - A klientki... iz chajnogo... razve luchshe? Kak  oni  gryaznyat  posudu!..
Musoru stol'ko... hot' lopatoj razgrebaj... chem ne svin...arnik!
     - Ne to chto chaya, dazhe vodichki ne ostavyat, - proshamkal starik, -  tol'ko
chashki i ostayutsya, ih ne sgryzesh'...
     - Kak by ne tak, dedushka! ZHdite! Ostavyat vam kokosovoe  pirozhnoe,  krem
da slojki s shokoladnoj glazur'yu! CHerta s dva!..
     Sen'or Bruno ne vyderzhivaet:
     - Hot' za rabotoj pomolchali by! Zamololi yazykami!  Vam-to  chto,  gryzut
sen'ory svoi chashki ili ne gryzut, gryaznyat posudu ili  ne  gryaznyat...  Posuda
gryaznaya, tak na to i  voda,  i  mylo,  i  rabochie  ruki...  A  rabota  zdes'
nadezhnaya, platyat  horosho.  I  nechego  bednyakam  sovat'  nos  tuda,  kuda  ne
sleduet...
     - |, don Bruno Sal'sedo, vy vse po  starinke  schitaete,  chto  bednyak  -
besslovesnyj vol. Po-vashemu, raz u bogatogo v karmane  den'zhata,  tak  on  i
znachit bol'she...
     - ...bol'she, chem dvoe... chem troe!.. Da chto  govorit',  starina...  To,
chto bogatyj zhuet, bednyaku i ponyuhat' nel'zya...
     Brennye ostanki zharenogo cyplenka i  otvarnoj  kuricy,  ostavlennye  na
zasalennyh tarelkah, obeshchali sudomojkam uzhin.
     - Gringo tol'ko  eto  i  zhrut...  -  progovoril  zelenoglazyj  parenek,
podymaya kurinuyu nozhku i vonzaya v nee svoi ostrye zuby; ne oterev zamaslennye
guby, on dobavil: - Tol'ko vmesto togo, chtoby skazat' - kurica, oni  govoryat
- chicken...
     - |ti tipy s bazy vse cyplyat edyat. Bez nozha, bez vilki,  pryamo  rukami.
Kto znaet, mozhet, doma oni po musornym kucham ryshchut, a zdes' misterov iz sebya
korchat...
     - Doma... doma u sebya nikto ne prorok. A vot tebya, chernomazyj, hot'  ty
v Kitaj poezzhaj, misterom nikto ne nazovet!
     - Misterom - net, a vot donom budu, gde-nibud' da budu!
     - Vot podhlestnut tebya bichom, ty i budesh' don!
     - Don?.. Don... donesesh' gruz, tak ne podhlestnut.  No  iz  indejcev  v
dony vse ravno ne popadesh', - vmeshalsya tretij.
     Pod struej vody v smuglyh  rukah  mel'kayut  belye  farforovye  tarelki,
razrisovannye cvetochkami chashki, hrustal'nye bokaly, stakany i stopki  raznyh
form i razmerov, poserebrennye nozhi i vilki,  ischezayushchie  i  poyavlyayushchiesya  v
myl'noj pene.
     - K schast'yu! K  schast'yu!..  -  horom  krichat  sudomojki,  esli  tarelka
sluchajno vyskol'znet iz ruk i razob'etsya.
     Togda na scenu vyhodit Huan Nepomuseno Rohas, obychno  schishchayushchij  luchshie
ostatki pishchi s tarelok do togo, kak oni postupyat k sudomojkam;  vooruzhivshis'
shchetkoj, on smetaet s pola oskolki. Metet i bryuzzhit:
     - B'yut, lomayut, b'yut, budto eto  ih  sobstvennost'!  Prezhde  takogo  ne
byvalo. S chuzhim dobrom obrashchalis' berezhnej, chem so  svoim.  I  styd  byl,  i
sovest' byla. A nynche? Nynche odno besstydstvo...
     Prodolzhaya bryuzzhat', on vymetaet shchetkoj farforovye  oskolki  -  net,  ne
vymetaet, a svyashchennodejstvuet Huan Nepomuseno Rohas, verhovnyj zhrec razbitoj
posudy, esli, konechno, ne schitat' samogo glavnogo zdes' -  hozyaina  taverny.
Ne raz obrezal on ruku, sobiraya musor s oskolkami bokalov i stakanov,  esli,
Konechno, ne udavalos' vinovnikam, uluchiv  podhodyashchij  moment,  skryt'  sledy
prestupleniya. Nichego ne podelaesh': ubiraet tot, komu eto  porucheno.  Nedarom
emu idut luchshie ostatki ot  obeda.  Bylo  by,  ej-bogu,  spravedlivej  Huana
Nepomuseno Rohasa - a imenno tak zvali etogo dobrogo hristianina, nikogda ne
shchadivshego      svoj      zheludok,      -      perekrestit'      v      Huana
Ne-pomnyu-uzhina-takzhe-zavtraka-poldnika-obeda Rohasa.
     Okolo desyati  vechera  Anastasia  vozvrashchalas'  iz  Konkordii  -  parka,
pol'zuyushchegosya stol' zhe pechal'noj slavoj, chto i chistilishche. Prezhde  chem  vyjti
iz parka, ona  opravilas'  mezhdu  derevom  i  kakoj-to  statuej.  A  mal'chik
karaulil, chtoby vovremya predupredit' o poyavlenii policii  ili  prohozhih.  On
svistel, glyadya na zvezdy, svistel i pritancovyval bosymi nogami na syrom  ot
nochnoj rosy peske.
     - CHego nogami-to vytvoryaesh'! Slushaesh' odno, a  delaesh'  drugoe!  Stoilo
mne prisest', kak ty nachal vyplyasyvat'. Svisti, ezheli  kto  poyavitsya,  a  ne
prosto tak...
     - A chtoby vas nikto ne slyshal, teten'ka...
     - Nu i grubiyan zhe ty! Vot grubiyanit' ty umeesh'!
     Napravlyayas' k "Granade", mulatka i mal'chik medlenno prohodili po ulice,
kotoraya byla stol' ozhivlennoj dnem, a teper' - slovno pustaya skorlupa bylogo
ozhivleniya, i shiroko otkrytymi  glazami  pogloshchali  vystavlennuyu  v  vitrinah
vsyacheskuyu sned' - chernye boby  v  suhom  rastertom  syre,  obernutye  tonkoj
maisovoj lepeshkoj, lepeshki  s  marinovannymi  ostrymi  ovoshchami  i  listikami
salata, lepeshki s  kopchenoj  kolbasoj,  s  farshirovannym  percem,  banany  v
saharnoj pudre...
     Zazhmurila glaza Anastasia  i,  shvativ  mal'chugana  za  ruku,  pospeshno
peresekla ulicu, starayas'  kak  mozhno  skoree  ujti  ot  osveshchennyh  vitrin,
osobenno yarko vydelyavshihsya na  fone  torzhestvennogo  mraka  blizhnego  sobora
svyatogo Franciska. Bezhala ona ot iskusheniya, krepko  zazhav  v  svoej  staroj,
izmozhdennoj  ruke  holodnuyu  detskuyu  ruchonku.  Malen'kie  nozhki  mal'chugana
shlepali po mokrym  ot  nochnoj  rosy  kamennym  plitam;  shelestela  na  vetru
potrepannaya bumazejnaya yubka mulatki. Anastasia ne ostanavlivalas',  poka  ne
poravnyalas' s cerkvushkoj svyatoj Klary, raspolozhennoj po sosedstvu s ogromnym
franciskanskim soborom;  zdes'  ona  perekrestilas'  i,  perekrestiv  zaodno
rebenka,  proiznesla  kakie-to  tainstvennye  i  groznye  zaklinaniya  protiv
bogachej,  prizyvaya  v  svideteli  samogo  gospoda  -  v  cerkvi,  osveshchennoj
maslyanymi lampadami, byl viden obraz Iisusa s krestom na pleche.
     Iz "Granady", k kotoroj oni vskore podoshli  -  ih  neumolimo  podgonyali
pustye zheludki, - donosilas' muzyka. Byt' mozhet, etot kosmatyj don Nepo dast
im chego-nibud' poest'. Podojti k dveryam, zaglyanut' v tavernu i pustit' v hod
yazyk - dlya Anastasii odno mgnovenie. I snova ne smogla ona promolchat', snova
skazala to zhe samoe:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     - Tishe, teten'ka, eshche arestuyut!
     - |to ih nado arestovat' - za vse popojki,  tancul'ki,  za  muzyku  etu
ihnyuyu... V staroe vremya, eshche v Bananere, vsegda oni kutili... Oh,  luchshe  ne
vspominat' te gody -  vspomnish'  i  podumaesh':  a  byla  li  ya  kogda-nibud'
molodoj?.. Net  nichego  gorshe  v  starosti,  kak  somnevat'sya,  byla  li  ty
molodoj...
     - Teten'ka, hotite, ya zajdu...
     - Uzhe govorila tebe, synochek, govorila...
     Mal'chik - malen'kij, gryaznyj, temnokozhij -  pokrutilsya  vozle  taverny,
proskol'znul v zal i nachal  obhodit'  stoliki.  Posetitelej  bylo  mnogo,  i
oficianty  smotreli  skvoz'  pal'cy  na  poproshaek,  nadeyavshihsya  vyklyanchit'
monetku, sigaretu ili chto-nibud' s®estnoe.
     Belobrysye giganty, vse bolee  p'yaneya,  pokupali  gazety  na  ispanskom
yazyke  i  vodili  nosom  po  strokam,  kotoryh  oni  ne  ponimali;  pokupali
loterejnye bilety, zhurnaly na  anglijskom  yazyke,  bukety  fialok,  zhasmina,
kamelii, magnolii. Cvety iz korzinki, prikrytoj  zelenym  mhom,  vykladyvala
zhenshchina srednego rosta, kotoraya v molodosti, dolzhno byt', byla  horosha.  Ona
zaigryvala s soldatami, dazhe  shchipala  ih.  "Mozhet,  kupyat  u  menya  eshche",  -
prigovarivala ona, no eto byl tol'ko predlog.  ZHenshchina  hotela  rastormoshit'
etih muzhchin, pohozhih na celluloidnye kukly, rasschityvaya, chto  kto-nibud'  iz
nih zagoritsya i pojdet  s  nej,  s  nej  ili  s  devushkoj,  kotoruyu  ona  im
predlozhit.
     - Est' u menya devica... takoj buketik i ne prisnitsya!..  Zamuzhnyaya  tozhe
est'... fialki razve mozhno  perechest'?..  Poshli,  don  mister,  nado  tol'ko
dobrat'sya do komnatki - zdes' nedaleko, za uglom, v pereulke!.. Tam dlya  vas
est' devushka!..
     Anastasia steregla korzinku Nin'i Gumer - tak zvali prodavshchicu cvetov -
vsyakij raz, kogda kto-nibud' iz gigantov, doshedshij  do  skotskogo  sostoyaniya
posle proglochennoj spirtnoj meshaniny, vylezal vsled za Nin'ej iz  taverny  -
polakomit'sya zhivym tovarom.
     - A pochemu mister etot ne hochet pojti podal'she, na Dvadcatuyu ulicu, raz
est' vozmozhnost' vybrat'?.. - sprashivala  cvetochnica  u  soprovozhdavshego  ih
sluchajnogo tolmacha  -  "amerikanizirovannogo"  zemlyaka,  gotovogo  na  lyubye
uslugi radi horoshej sigarety ili glotka darovogo viski.
     - Net, net, my god {Bog moj (angl.).}, sen'or ochen' speshit,  -  poyasnyal
tolmach.
     Karaulya  korzinku  cvetov,  stoyavshuyu  u  ee  nog,   mulatka   Anastasia
razmyshlyala vsluh:
     - I chego eto muzhchiny ne lyubyat platit', kogda ih za nos vodyat v  techenie
chasa, - platyat zhe oni, esli ih obmanyvayut  na  protyazhenii  vsej  supruzheskoj
zhizni?.. No huzhe vsego etim neschastnym devicam - nuzhda zastavlyaet lozhit'sya s
kem popalo... |h!.. Imet' delo s muzhchinoj, kotorogo ne  lyubish'  ili  kotoryj
tebe ne po nutru?.. Pust' menya luchshe cherti zaberut! Hvastat'sya ne  budu,  no
nikogda ne zhila ya s temi,  kogo  ne  lyubila!..  Vzyat'  hotya  by  otca  moego
malysha... Kak rodilsya moj mal'chugan, ya priuchila ego nazyvat' menya tetej -  i
on privyk. Nikakoj materi... tetya - i vse... A  kakovo  neschastnym  devicam,
da, vprochem, i etoj gorlinke cvetochnice! Vid u nee takoj, budto  i  muhi  ne
obidit... Buketiki! Buketiki!..  A  sama  rasstavila  lovushki  na  muzhchin...
Ohotnica... a ya, znachit, soobshchnica, raz steregu ee korzinku!..
     I vnezapno pinkom nogi, obutoj v rvanuyu tuflyu, ona oprokinula korzinu s
cvetami - kamelii, zhasmin i fialki rassypalis' po asfal'tu.
     S elektricheskih provodov sryvalis' kapel'ki nochnoj rosy, sverkavshie pri
svete fonarej. A eshche vyshe mercali beschislennye zvezdy.
     YUnosha s pokatymi plechami, vysokij i toshchij, ochen' pohodil on na butylku,
ostanovilsya poglazet': chto tut proizoshlo?
     -  Bednaya  sen'ora!  U  vas  upala  korzinka?  YA  pomogu  vam   sobrat'
cvetochki...
     - |to ne moi, i korzinka ne moya... - pospeshno skazala mulatka, no yunosha
uzhe brosilsya podbirat' cvety i ukladyvat' ih v korzinku.
     - Ah, eto korzinka Gumer?.. Kak zhe, tol'ko sejchas ya ee  uznal...  -  I,
prodolzhaya podbirat' buketiki fialok  i  zhasmina,  yunosha,  dohnuv  sen-senom,
shepnul Anastasii na uho: - A  vy  ne  znaete,  Gumer  uzhe  dostala  "morskuyu
iguanitu"?
     - Mne ona nichego ne govorila. Ostavila vot  korzinku  posterech',  a  ee
vetrom oprokinulo. Gospod' voznagradit vas za to, chto pomogli mne...
     - I pohozhe, gvozdiku ona tozhe ne dostala. Kak vernetsya,  napomnite  ej,
pust' ne zabudet dlya menya gvozdiku i "morskuyu iguanitu".
     Ne podavaya  vida,  chto  ponyala  nameki  porochnogo  yunca,  mulatka  suho
otrezala:
     - Vernetsya - skazhu...
     - A daleko ona otpravilas'?
     - Ne znayu...
     - Peredajte ej, pust' poishchet menya v "Granade". YA  budu  v  bare  ili  v
koridorchike vozle tualeta.
     Anastasia prisela na kraj trotuara i prislonilas' k stolbu - tak  legche
dozhidat'sya.
     - Upasi nas, gospod', ot etogo omuta... - probormotala  ona,  glyadya  na
buketik zhasmina, napomnivshij ej o svad'bah, o pervyh prichastiyah i pohoronah.
A vot fialki ni o chem ej  ne  govorili;  zapah...  budto  zapah  teh  duhov,
kotorymi lyubil oblivat' sebya  odin  iz  ee  staryh  chernokozhih  poklonnikov,
vonyuchij, kak stervyatnik. - Upasi nas ot omuta... Aga,  znachit,  Gumersindita
eta, na vid damochka damochkoj, a vot,  okazyvaetsya,  ne  tol'ko  ohotitsya  za
muzhchinami,  no  i  torguet  "morskoj  iguanitoj".  Pochemu,  kstati,  tak  ee
nazyvayut? Mariguana... marihuana?  Iguana,  iguanita  -  aga,  dolzhno  byt',
potomu, chto ona tozhe zelenaya. Ili vot, navernoe, pochemu: kogda iguany dyshat,
kazhetsya, chto oni nakurilis'  marihuany,  -  tyazhelo  dyshat.  Skol'zkie,  kozha
iskritsya na solnce ot rosy, visyat oni na such'yah,  kak  nedozrevshie  plody...
CHto za skvernyj narod poshel!.. Torgovat' "morskoj iguanitoj", kogda mozhno  s
uspehom prozhit' i na cvety - torgovat' cvetami da zhenshchinami! Ah,  kak  lovko
eta Gumer vse obstryapala proshloj noch'yu!.. Da-a, kakoj-to nachal'nik,  ves'  v
galunah, s p'yanyh glaz reshil zhevat' cvetochnye  bukety,  chtoby  peregarom  ne
razilo. Podumat' tol'ko, dvadcat' tri buketika szheval odin za drugim. Uzhe na
nogah ne mog derzhat'sya - tak nadryzgalsya, - a  vse  prodolzhal  zhrat'  cvety;
chtob nevesta, deskat', ne dogadalas', chto on vdrebezgi p'yan, hotya, po pravde
skazat', ot nego uzhe ne peregarom, a peregnoem  neslo.  "Zabud'  nevestu,  u
menya est' prelestnaya devica, nezhnyj  cvetochek!"  -  vorkovala  Nin'ya  Gumer,
podstavlyaya, kak byku, korzinku oficeru, chtoby emu udobnee  bylo  pozhirat'  i
gvozdiki, i fialki, i zhasmin. Nachal'nichek tut zhe zasnul, tak i ne  doshlo  do
nego predlozhenie Nin'i Gumer. A ego priyatel'  s  morkovno-krasnoj  rozhej  do
slez hohotal nad etim cvetochnym banketom, hlopal v ladoshi, stuchal  kablukami
o pol, bil kulakami po stolu, a potom vse zhe oplatil eti  pahuchie  vitaminy.
Dolgon'ko ego nachal'nika rvalo potom lepestkami...
     Pochesala zatylok mulatka. Luchshe  ne  dumat'  ni  o  chem,  inache  sovsem
izvedesh'sya. Podnyalas', pohlopala sebya obeimi rukami po okochenevshemu  zadu  -
hotela sogret'sya da zaodno pyl' s yubki otryahnut'. Otorvavshis'  ot  razdumij,
ona poglyadyvala to na korzinku, to na dver' "Granady" - kak tam plemyannichek?
Potyanulas', zevnula i snova ne uderzhalas', tol'ko na etot raz golos  ee  byl
pronzitelen, vidimo ot zevka:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Vdrug ej stalo strashno. V polunochnoj tishine ee slova  otdalis'  zvonkim
udarom. Ona bystro oglyanulas'. Nikogo. Ulica  pusta.  SHofery  spyat  v  svoih
mashinah, budto  mertvye  indejcy,  zahoronennye  v  steklyannyh  urnah.  Lish'
policejskie v zheltyh plashchah s sharfami na shee brodyat, tochno lunatiki.
     Nin'ya Gumer vernulas', podhvatila korzinku i ischezla v  nochi,  dazhe  ne
poproshchavshis'.  Kakaya  neblagodarnaya!  A  mozhet,  ona  prosto   ne   zametila
Anastasiyu... Vprochem, eto i k luchshemu: za  souchastie  v  prestuplenii  mogut
prityanut', esli uznayut, chto karaulila korzinku,  v  kotoroj  sredi  dushistyh
cvetov, vidat', byla i "morskaya iguanita".  Huzhe  to,  chto  Gumer  ushla,  ne
vypolniv  svoego  obeshchaniya.  Poetomu-to,  konechno,  i  prikinulas',  chto  ne
zametila Anastasiyu. A ved' ona prosila u Nin'i vsego  tol'ko  tabletki  hiny
protiv lihoradki. Pristupy malyarii izvodili mulatku posle  nedavnego  livnya.
Livnya? Da eto potop nastoyashchij  byl!  Kogda  oni  s  mal'chonkoj  vozvrashchalis'
domoj, budto plyli v vode...
     A v bare p'yanchugi prodolzhali userdno ugoshchat' drug druga, tost  sledoval
za tostom, i v konce koncov chut' ne kazhdyj norovil pit'  iz  butylki  druga,
kogda dohodil chered stavit' svoyu butylku. Podal'she,  v  dansinge,  neutomimo
gudela  "Rokola".  Iz  svetyashchegosya  chreva  ogromnogo  i  yarko  raskrashennogo
proigryvatelya vyryvalas' kakaya-to ne to vizzhashchaya, ne to  vereshchashchaya  utrobnaya
muzyka, i pod eti zvuki  izvivalis'  pary,  cheek  to  cheek  {SHCHeka  k  shcheke
(angl.).}. Gringo ne davali ni odnoj zhenshchine prisest' - razumeetsya, k vyashchemu
udovol'stviyu dam, ne  osobo  privlekatel'nyh  i  na  drugih  prazdnikah  ili
domashnih vecherinkah chashche ostavavshihsya  bez  partnera.  Zdes'  tancevali  vse
zhenshchiny: starye i molodye, horoshen'kie i bezobraznye, i  pust'  za  tancy  s
gringo ih prozvali "gringuhami", chto za vazhnost'!..
     A koe  u  kogo  bugi-vugi  konchalis'  chut'  li  ne  adskimi  mucheniyami.
Protancevav, oni speshili ischeznut' v tualete: ot  viski  s  sodovoj  da  eshche
posle takih "modernyh" tancev zdorovo dostaetsya mochevomu puzyryu. I ne tol'ko
mochevomu puzyryu... poetomu-to, byt' mozhet, a mozhet, i bez byt'  mozhet  stol'
deli... eti bugi... bolee deli... k primeru, chem blyu... hotya  blyuzy  tak  zhe
deli... da, da (obo vsem etom shchebetali v  damskom  tualete)...  blyuzy  bolee
deli... chem bugi, da, da, bolee deli... katny - kto ne soglasitsya s etim? No
vot bugi - bolee deli... chem blyuz, razve mozhno eto otricat', ved' oni  bolee
deli... katesny...
     -  Oj,  skol'ko  nabral,  plemyannichek,  skol'ko!..  -   s   voshishcheniem
voskliknula Anastasia, kak tol'ko mal'chik poyavilsya v dveryah "Granady", derzha
shlyapchonku, polnuyu monet. - Ej-ej, tebe bol'she povezlo, chem svoyachenice, kogda
mister reshil s®est' u nee cvety...
     - Svoyachenice? Razve ona nasha rodstvennica, tetya?
     - Net, konechno, no, raz ona tozhe bednaya, eto vse ravno chto rodnya...
     Po subbotam i voskresen'yam "Rokolu" zadvigali v dal'nij  ugol.  Dzhaz  i
marimba  v  eti  dni  i  nochi  naibol'shego  naplyva  lyudej  gipnotizirovali,
elektrizovali publiku. Marimba rastyagivalas' na polu, slovno tolstaya zmeya  s
nozhkami. Dzhaz raspolagalsya naverhu, kak na cerkovnyh horah.  I  s  vysot  po
manoveniyu dirizherskoj palochki - a tochnee,  pal'ca  tolstoshchekogo  serafima  s
fosforicheskimi volosami, tvorca novogo geologicheskogo vozmushcheniya, -  struny,
derevo i metall oglushali vseh shumami, voshodyashchimi eshche ko vremenam sotvoreniya
mira, - ot grohota kamennogo obvala do tomnogo stenaniya  priliva,  zamershego
na mgnovenie v pauze pered otlivom. V etom haose to slyshitsya  i  rozhdenie  i
gibel' kakih-to ostrovov, to  vocaryaetsya  nemota  silurijskih  glubin.  Dzhaz
podhvatyvaet zvuki, razryvaet ih, sbivaet v adskom ritme, i oni slivayutsya  v
neistovoe  hripenie,  v  zavyvayushchij  uragan,  v  ostro-pronzitel'nyj  svist,
kotoryj vnezapno obryvaetsya, nizvergayas'  v  propast'  gluhogo  molchaniya,  i
tol'ko novye, eshche  bolee  dikie,  eshche  bolee  beshenye  stolknoveniya  molekul
ognenno-rasplavlennogo  metalla   i   konvul'sivno   vzdragivayushchego   dereva
zastavlyayut podnyat'sya iz bezdny novuyu dzhazovuyu  buryu  v  nevedomyh,  bezumnyh
sochetaniyah zvukov.
     Dva chasa  nochi.  Ne  hvataet  stolikov.  Bol'she  stolikov!  Ne  hvataet
stul'ev. Bol'she stul'ev!  Bol'she  stolikov!  Bol'she  stul'ev!  Ploshchadka  dlya
tancev vse sokrashchaetsya. Bol'she stolikov! Bol'she stul'ev! Bol'she  stul'ev!  I
vse men'she, vse men'she ploshchadka dlya tancev. I vse bol'she i bol'she  tancuyushchih
par. Oni uzhe, pravda, ne tancuyut,  a  kruzhatsya,  topchutsya  na  odnom  meste,
odurmanennye alkogolem i tabachnym dymom, tesno prizhavshis', slovno  prirosshie
drug k drugu; oni chto-to shepchut drug drugu, celuyut drug druga, laskayut  drug
druga, kak pervye sozdaniya na zare sotvoreniya mira, voploshcheniem kotorogo byl
sam dzhaz. Oni uzhe ne tancevali. Ne dvigalis'. Ne  govorili.  Oshchushchalos'  lish'
dyhanie nezhnyh tvorenij. Vse slivalos' v kakuyu-to tumannost': i  etot  bujno
neuderzhimyj razliv pylayushchej magmy saksofonov, i chokayushchie lunnye  litavry,  i
pereklichka  cimbal,  i  zhuzhzhanie  strun,  i  samodovol'nyj  rokot  royalya,  i
treskotnya telegrafnyh signalov marak...
     Otovsyudu nesutsya  aplodismenty,  vosklicaniya,  golosa,  smeh...  Bol'she
viski! Bol'she sodovoj! Bol'she dzhina! Kon'yaka! Roma! Eshche piva! SHampanskogo!..
     Zal v polut'me. Blyuz ili tango? Tango... SHiroko,  svobodno  rastyanulis'
akkordeony, slovno  raspahnulis'  prostory  pampy...  argentinskoj  pampy...
pampy, kotoruyu mozhno obnyat' rukami... A za tango sleduet bolero.
     Vse horom, kto znaet i kto ne znaet, podhvatyvayut  slova  bolero  -  ne
slova, a "slovobludie", kak skazal o nih odin mestnyj poet.
     Zakonchilos' bolero, i vsled za orkestrom prozvuchala marimba. Tri  takta
- shirokih, medlennyh - otbivaet tot, kto igraet na basovyh.
     Pon!.. Pon!.. Pon!..
     Don Nepo Rohas - tak zvali ego doma i v taverne,  sokrashchaya  polnoe  imya
Huan Nepomuseno Rohas Kontreras,  kak  okreshchen  on  byl  posle  rozhdeniya,  -
uslyshav eti gluhie  udary,  vzdymayushchiesya  iz  glubin  zvuchashchego  derevyannogo
yashchika, blagoslovil akkordy val'sa "Tri utra uzh nastupilo".  CHudesnyj  val's.
Konec rabote!
     Nepo Rohas konchil rabotu i sobralsya idti domoj:  ves'  musor  sobran  v
yashchiki  ot  produktov,  kotorye  vystroilis'  vdol'  steny.  I  tochno   skot,
klejmennyj tavrom, zaklejmeny eti yashchiki tainstvennymi slovami  -  Kal'kutta,
Liverpul',  Amsterdam,  Gonkong,  SHanhaj,  San-Francisko...  Na  skamejke  v
prihozhej, cherez kotoruyu snuyut sluzhashchie, pod plashchom lezhit sumka  s  ostatkami
pishchi: luchshee - dlya sebya, ostal'noe - dlya  Anastasii.  Bol'she  vsego  mulatke
nravyatsya sosiski, kusochki kuricy  ili  kurinye  kostochki  s  risom,  ostatki
bifshteksov po-gamburgski s ostrym sousom,  zharenaya  kartoshka  i  majonez.  A
voobshche-to ona brala vse, inogda dazhe perepadali otkusannye pirozhnye  dlya  ee
soplivogo mal'chishki.
     Posle pervyh treh taktov val'sa - kak  tol'ko  prozvuchali  vse  klavishi
marimby - gulyaki horom zapeli:
 
                          Tri utra uzh nastupilo... 
 
     A Anastasia vse tverdila svoe:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     Nikto ee ne slyshal, da i sama ona ne slyshala svoih slov: golod pchelinym
roem gudel v ee ushah; ne slyshal ih  i  mal'chik,  dremavshij  vozle  dveri,  -
golova na ruke, sluzhivshej emu podushkoj, lico prikryto shlyapchonkoj, v  kotoruyu
on sobiral milostynyu; iz-pod lohmot'ev cherneli bosye gryaznye stupni.
     Edva uslyshav zvuki val'sa, Dzhon  podnyalsya  i  podhvatil  legkomyslennuyu
kreolochku, v golove kotoroj vmeshchalos' bol'she  kinofil'mov,  chem  na  skladah
gollivudskoj kinokompanii, i vskore oni zateryalis' sredi par, tancevavshih  i
podpevavshih v takt muzyke: "Tri utra uzh nastupilo..."
     Dzhon  tanceval  mehanicheski  -  slaboe  eho   aviacionnogo   propellera
besprestanno zvenelo v ego ushah, - i  tanceval  on  lish'  radi  togo,  chtoby
potancevat', a kreolochka nadeyalas' eshche i  zavoevat'  ego;  hotya  nehvatki  v
poklonnikah ona ne ispytyvala - ih u nee bylo bol'she dyuzhiny, - no eto chto-to
novoe, v nem obnaruzhila ona geroya, o kotorom vsegda-vsegda mechtala.
     Poroj Dzhonu kazalos', chto kreolochka slishkom tesno prizhimaetsya  k  nemu,
odnako ona, prikryv chernymi resnicami  glaza  i  sovsem  ne  dumaya  o  svoem
flegmatichnom partnere, vsecelo  otdalas'  mechtam:  ona  chuvstvovala  sebya  v
ob®yatiyah drugogo, svoego  Dzhona  -  togo,  kotorogo  videla  na  ekrane.  Ee
antracitovye volosy, nispadavshie kaskadami, razvevalis' v takt val'sa, budto
mayatnik kachalsya nad ee plechami, otschityvaya tri chasa, kotorye nastupili.  Ona
izgibalas', otkidyvalas' nazad,  kak  tol'ko  mogla,  oshchushchaya  uprugim  telom
pryazhku formennogo remnya Dzhona. Pryazhku s zolotoj zvezdoj letchika, V poslednem
fil'me, kotoryj ona videla, ee Dzhon igral rol' soldata, ranennogo na fronte.
On byl bozhestven!..
     - Kak bozhestvenna vojna!.. - zadyhayas', vymolvila ona,  a  ee  partner,
Dzhon  vo  ploti  i  krovi,  ne  ozhidaya,  poka  okonchitsya   etot,   kazalos',
neskonchaemyj  val's,  vdrug  ostanovilsya  pered  svoim  stolikom  i   zalpom
oporozhnil stopku viski.
     - Dzhon!.. Dzhon!.. - pytalas' uderzhat' ego kreolochka, no tot,  oporozhniv
svoyu stopku, stal dopivat' viski i s sosednih stolikov.
     Vojna... vojna... po tu storonu nochi tropicheskih resnic... vojna...
     I opyat' p'yanyj...
     - P'yanyj, potomu chto ya zdeshnij... bud' ya inostranec, vy by skazali, chto
ya prosto vypivshi! - tverdil na poroge  pyatidesyatiletnij  muzhchina.  CHtoby  ne
poteryat' shlyapu, on natyanul ee na ushi i krepko zazhal v  ruke  butylku,  boyas'
uronit'... Butylku?.. Net... samogo sebya...
 
                          Tri utra uzh nastupilo... 
 
     - Budut i dva... budut i tri... i chetyre, pyat', shest' utra! -  podpeval
on. - Budut i dva... budut i tri... i chetyre, pyat'!..
     Golos ego prervalsya. Kakaya-to zhenshchina trepala mal'chishku za ushi.
     - Tak, znachit, ty rodilsya ot teti?.. Ot teti?.. A nu,  skazhi-ka  mne!..
Mne! Mne, a ne etim gringo. Ah ty, bezmozglyj! Ah ty, besstyzhij!..
     Anastasia razbudila plemyannika, shvativ ego za uho. Ne ponimaya,  v  chem
on provinilsya, mal'chishka istoshno  vopil,  guby  ego  drozhali,  sonnye  glaza
napolnilis'  slezami.  Obezumev  ot   yarosti,   Anastasia   nabrosilas'   na
neschastnogo mal'chishku, kak na predatelya,  izoblichennogo  v  izmene,  kak  na
vraga.
     Podoshel p'yanyj:
     - Kak ty smeesh' bit' rebenka!
     A ona krichala:
     - Mne uzhe govoril, mne govoril sen'or Nepo... Kak, ty  reshil  opozorit'
tetyu, chtoby legche vyprashivat' monety u etih svinej... da, da...  eto  zhe  ne
lyudi, a svin'i!.. A ty poshel na  takoe  radi  neskol'kih  zhalkih  sentavo!..
CHtoby radi kakih-to sentavo nad nami smeyalis'. Sejchas  zhe  povtori,  chto  ty
rodilsya ot tvoej teti!.. Nu, skazhi eto  mne...  pryamo  v  lico...  a  ne  za
spinoj... bandit ty etakij!
     Mal'chuganu udalos' vyskol'znut' iz ruk mulatki, ostaviv v ee ruke  klok
volos. Osleplennaya beshenstvom, Anastasia sypala proklyatiya. A p'yanyj,  podnyav
nad golovoj butylku, chtoby ne prolit' dragocennuyu vlagu, uzhe shestvoval  vniz
po ulice, napevaya sebe pod nos:
     - Budut i dva... budut i tri... chetyre, pyat'... i shest'!
     U igravshih na marimbe muzykantov ot ustalosti skovalo spiny, ruki  byli
vlazhnymi ot pota, volosy v besporyadke upali na lob, a oni vse bili i bili po
klavisham - ih zastavili trizhdy ispolnit' val's.
     V dveryah pokazalas' golova Anastasii.
     - Ha-ha!.. Val's... Ha-ha! Tri utra uzh... Ha-ha!.. Znachit,  rodilsya  ot
teti... Ha-ha! Sosut, opyat' sosut eti gringo!..
 

 
     Na rubezhe zvezdnoj nochi i  znojnogo  utra,  kak  obychno,  v  zasushlivyj
sezon, sen'or Huan Nepo Rohas vozvrashchalsya domoj na velosipede;  vprochem,  na
velosipede on vozvrashchalsya i v period  dozhdej,  tol'ko  togda  on  nakryvalsya
plashchom,  kotoryj  pochti  ne  zashchishchal   ego,   -   krupnye   dozhdevye   kapli
besprepyatstvenno skatyvalis' po licu, a kogda prihodilos' peresekat'  ulicy,
prevrativshiesya v sudohodnye reki, to perednee  koleso  ego  mashiny  vzdymalo
hrustal'nye veera vody. Letom i dazhe dozhdlivoj zimoj on legko katil k domu -
doroga shla pod uklon, po sklonu holma, cherez central'nuyu  ploshchad'  Plasa  de
Armas, zatem - cherez torgovye ryady - v zarosshuyu derev'yami vlazhnuyu nizinu,  v
predmest'e bednoty.
     No  dlya  sen'ora  Nepo  ezda  na   velosipede   blagodarya   inercii   -
molchalivejshej iz dvizhushchih  sil,  prodolzhala  ostavat'sya  zagadkoj,  kakim-to
chudom, hotya eto chudo i povtoryalos' kazhdoe utro. Utrennie poezdki sluzhili kak
by vozmeshcheniem sil, rashoduemyh nakanune, kogda on  na  ishode  dnya  ehal  v
"Granadu" na rabotu, - vse vverh, v goru, izo vseh sil  nazhimaya  na  pedali.
Poka on dobiralsya do bara, ego odolevala odyshka, serdce  besheno  kolotilos',
vo rtu peresyhalo, nogi otkazyvali. Konechno, kuda tyazhelee bylo  by  ehat'  v
goru posle neskonchaemyh chasov raboty, ved' vsyu noch' on prostaival na  nogah,
iznemogaya ot ustalosti, boryas' so snom. Razmyshlyaya  ob  etom,  don  Nepo  vse
bolee  pronikalsya  veroj  v  mogushchestvo  bozh'ej  desnicy.  Eshche   by,   posle
iznuritel'nogo nochnogo truda imet' vozmozhnost' vozvrashchat'sya  na  velosipede,
letyashchem vniz, slovno na kryl'yah! Ne hotelos' sderzhivat' beg koles - oni sami
uvlekali ego v tainstvennyj mir skorosti. S kakim-to  oshchushcheniem  muzhestva  i
otvagi, kotoroe perepolnyalo ego, on, vmesto  togo  chtoby  tormozit',  inogda
dazhe nazhimal na pedali, chtoby pribavit' im sily, - ego ohvatyvalo neponyatnoe
op'yanenie.
     Razbuzhennye sobaki, siluety odinokih prohozhih, rasseyannyj svet...
     U nego opyat' vyrvalas' pravaya pedal' - davno ee nado by smenit';  potom
noga sorvalas' i s levoj, no on, ne zamedlyaya hoda, prodolzhal  vesti  mashinu.
Sejchas on spuskalsya po sklonu, minoval sobor.
     V predrassvetnyh sumerkah fonarik svetil ele-ele  i  ehat'  prihodilos'
chut' li ne vslepuyu. Rezko vereshchal zvonok, na kotorom, slovno na  kurke,  don
Nepo  derzhal  bol'shoj  palec,  i  to  i  delo,  tochno  pulemetnye   ocheredi,
razdavalis'  treli,  chtoby  v  etot  rannij  chas  ne  popala  pod  velosiped
kakaya-nibud' hristianskaya dusha i  chtoby  postoronilas'  povozka.  Nevozmozhno
bylo spravit'sya s pedalyami, krutivshimisya vo vsyu moch', poka  on  ne  prosunul
nosok bashmaka  v  vilku,  starayas'  pritormozit'  nogoj  vrashchenie  perednego
kolesa.
     Nakonec eto emu udalos', i kak raz vovremya: eshche mgnovenie  -  i  on  by
vrezalsya v gruzovik, kotoryj shel na bol'shoj skorosti s  vklyuchennymi  farami.
Oni  edva-edva  razminulis'  -  hrupkij  velosiped  i  mnogotonnaya   gromada
gruzovika. Snova vyrvalas' pravaya pedal'. On naklonilsya, chtoby dostat' ee  i
prizhat'. U teatra Kolumba velosiped perestal byt'  katyashchimsya  chudom,  teper'
nado bylo pustit' v hod sobstvennye sily.
     "Ne speshi... - govoril on sebe, - ne speshi, noch' dolga..."
     Ot cerkvi svyatogo Iosifa i k domu sklon byl takim  pologim,  chto  mozhno
bylo i podremat' za rulem i voznesti  blagodarenie  gospodu  bogu  za  stol'
shchedryj dar, kak velosiped, na kotorom posle tyazheloj  raboty  legko,  kak  vo
sne, perenosish'sya k rodnomu ochagu.
     Rastrogavshis' ot etih myslej -  o  material'nom,  voploshcheniem  kotorogo
yavlyalsya velosiped, i o duhovnom, olicetvoryaemom gospodom bogom, -  don  Nepo
sovsem bylo zabyl o chuvstve sobstvennogo dostoinstva. On ne obrashchal nikakogo
vnimaniya na to, chto skazhut sosedi -  deskat',  nesolidno  cheloveku  ego  let
katat'sya na velosipede; ved' on  _ne  katalsya_,  kak,  naprimer,  eti  yuncy,
kotorye po voskresen'yam osedlayut svoj velosiped, usadyat vozlyublennuyu na ramu
pered soboj i napravlyayutsya kuda-nibud' na progulku.  On  zhe  podvergal  sebya
risku - mog razbit' golovu, no, tak ili inache, eto byl  edinstvennyj  sposob
peredvizheniya, kogda Nepo na rassvete nuzhno vozvrashchat'sya domoj.
     Nesnosnaya pedal' vyrvalas' snova  -  i  on  sovsem  bylo  otchayalsya,  no
vse-taki emu udalos' pojmat' ee pered kabachkom "|l' reloh", chto  na  avenide
CHinautla, gde on chut' ne naletel na  karavan  ogromnyh  gruzovikov,  kotorye
katilis' medlenno i tyazhelo, zastavlyaya sodrogat'sya sosednie  doma.  Don  Nepo
sliznul holodnyj pot, vystupivshij pod usami. Svet  slepil  ego.  YArkij  svet
far. Serdce szhalos', kogda on, izo vseh sil nazhav na pedali, proskochil  mimo
ogromnyh, kak miry, koles, mimo revushchih ot napryazheniya motorov.  On  nazhimal,
nazhimal na pedali. Konechno, luchshe vsego kak mozhno  skorej  ubrat'sya  s  etoj
avtostrady,  po  kotoroj  iz  La-Pedrery  vozyat  na  aerodrom   stroitel'nye
materialy - tam prokladyvayut novye vzletnye dorozhki.
     I vdrug - vot eshche chego nedostavalo - ego nogu skovala  sudoroga.  On  s
trudom spustil nogi s pedalej na zemlyu. Gruzoviki vse shli i  shli.  Don  Nepo
zabralsya na trotuar pered domishkami, kotorye drozhali s fundamenta  do  kryshi
ot tyazhesti  prohodivshih  mimo  stal'nyh  mastodontov.  Sudoroga,  sil'nejshaya
sudoroga ne otstupala. On vypustil  rul'  i,  polozhiv  velosiped  na  zemlyu,
obeimi rukami stal rastirat' nogu.
     Iz kakogo-to doma donessya zvon budil'nika. Gasli ogni ulichnyh  fonarej.
Vocaryalsya den'. V holodnom belesom nebe postepenno poyavlyalis'  kraski  zari:
oni   perelivalis'   ot   zhemchuzhnoj   k    rozovatoj,    k    rozovo-zheltoj,
apel'sinno-zolotistoj,  zatem  k  nezhno-dymchatoj  s  lilovatym  ottenkom  i,
nakonec, k sirenevoj, kotoruyu vlastno vytesnila golubaya.
     V svoi vladeniya Nepo.Rohas vstupal uzhe pri yarkom dnevnom svete, otvechaya
na privetstviya pogonshchikov, krichavshih emu iz korralej: "Dobryj  den',  sen'or
Nepo!" Edva vskochiv s posteli, oni nabrasyvali verevki na  roga  bykov;  eshche
polusonnye - krepili upryazh' k povozkam; vkonec prosnuvshiesya  -  pod  sobachij
laj i penie petuhov otpravlyalis' na pogruzku v Severnye kamenolomni.
     - |to petushok sen'ory Poly!.. - uznaval po golosu don Nepo. - A vot emu
otvechaet hripun ispanca! Nikak ne pripomnyu, kto  eto  mne  rasskazyval,  chto
Pola i ispanec spelis' i teper' po utram pereklikayutsya...  budto  petuhi.  A
etot... kak bezobrazno on poet... toch'-v-toch' parovoznyj gudok... aga, a vot
eto petushok moego vnuka!.. Govoril ya emu, chto nichego horoshego v etom  petuhe
net... per'ya, pravda, krasivye,  zato  shpora  rastet  urodlivoj  -  nado  by
smenit' ego na drugogo, kotoryj godilsya by dlya petushinogo boya, libo izzharit'
na den' San-Damiana - vse-taki den' angela vnuka...
     Vnuk, po obyknoveniyu, podzhidal ego u doma, esli ne uezzhal v  etot  den'
za gruzom. Parnishka - kozha da kosti, hotya i slavno sbit, -  lyubil  vstrechat'
deda, kotoryj, nevziraya na svoj preklonnyj vozrast, vse eshche,  slovno  yunosha,
kazhdyj den' s pervymi luchami solnca katil na velosipede. Starik tormozil ili
dazhe soskakival na hodu, ulybayas' vnuku, a tot speshil vzyat' mashinu za roga -
za goryachie rukoyatki rulya. Zatem mal'chik stavil velosiped  i  prinosil  chashku
chernogo kofe - krepkogo i goryachego; takoj kofe nravilsya dedu.
     Sen'or Nepo lyubil nakroshit' v kofe kusochki hleba i potom vytaskivat' ih
iz chashki pal'cami - i pal'cy i usy naposledok blazhenno obsasyval.
     -  Tak  ved'  vkusnee...  -  prigovarival  don  Nepo.  -  Pravda  ved',
Damiansito? A ne to chto u nas, v "Granade", gde  vse,  dazhe  povaryata,  edyat
vilkoj. CHudaki, ne ponimayut, kakogo udovol'stviya oni sebya  lishayut...  Tol'ko
kogda esh' rukami, po-nastoyashchemu oshchushchaesh' vkus pishchi!
     Poka don Nepo zavtrakal - pust' dazhe eto byli dve-tri lepeshki,  vkusnye
ili nevkusnye, chto popadalos' pod ruku, - on razmyshlyal, ne  sleduet  li  emu
eshche raz poblagodarit' boga za utrennij kofe s lepeshkoj  -  i  pri  etom  bez
domashnego vraga, to est' bez zhenshchiny. Polnyj pokoj, nikakih batalij s zhenoj,
a ved' bitva s zhenoj - hudshee iz  srazhenij.  V  ego  dome,  s  teh  por  kak
skonchalis' zhena i doch', mat' Damiansito, ni  odna  yubka  ne  poyavlyalas'.  Za
zavtrakom don Nepo pokoya yazyku ne daval:  poboltat'  na  rabote  vremeni  ne
hvatalo, da i ne s kem tam otvesti dushu.
     - Sobaki vilyayut hvostami ot  udovol'stviya,  a  my,  hristiane,  boltaem
yazykom, da razve ne pohozh inoj yazyk na hvost dvornyagi?..
     - A pedal' vse eshche shalit? - prerval ego vnuk.
     - Ty kstati napomnil mne. Ona tak rasshatalas', chto luchshe ee smenit'.
     - Mne nuzhno tut, nepodaleku, perevezti izvest' - dvenadcat' arrob.  Kak
tol'ko vernus', shozhu v masterskuyu.
     - Esli ya budu spat', ne zabud' - pravaya pedal'...
     - Pust' proveryat obe, a to doroga opasnaya: gruzovik  za  gruzovikom,  i
den' i noch'. Podat'sya nekuda... A teper' lozhis'  otdyhat'.  -  I  Damiansito
pochtitel'no poklonilsya dedu.
     - Pozhaluj, pojdu sosnu s bozh'ej pomoshch'yu.
     - Razdelsya by snachala. Snimi odezhdu  i  obuv'  -  inache  ne  otdohnesh'.
Odetymi spyat tol'ko mertvecy da mertvecki p'yanye...
     Na sleduyushchij den', vozvrashchayas' s raboty, don Nepo vse proveryal pedali -
oni stali budto  novye,  spasibo  Damiansito.  On  brosal  rul'  i  tormoza,
velosiped nabiral skorost' - don Nepo  kak  raz  spuskalsya  po  Central'nomu
rynku i  vremenami  slegka  pritormazhival,  ochen'  dovol'nyj  tem,  chto  emu
podchinyaetsya eta tainstvennaya shesternya peredachi: ona  zub'yami  zamedlyala  hod
mashiny,  slovno  hvatala  skorost'  zubami.  Uvlekshis',  on  slishkom   rezko
zatormozil i, ne uderzhavshis' na siden'e, bol'no udarilsya grud'yu o rul'.
     Rassvet vse ne nastupal. Voznikalo strannoe, tosklivoe oshchushchenie,  budto
nochi net konca. Zvezdy ne bledneli, a, kazalos',  sverkali  eshche  yarche,  nebo
stanovilos' vse vyshe i vyshe. |lektricheskij svet slovno ne razgonyal, a sgushchal
mrak.
     Don Nepo proezzhal cherez rynok, prokladyvaya  sebe  put'  mezh  torgovcev,
obgonyaya oslikov i  mulov  s  klad'yu,  medlenno  vyshagivavshih  ili  speshivshih
ryscoj. Podmetal'shchiki  ulic  podnimali  oblaka  pyli,  kotorye  slivalis'  s
oblakami predutrennego tumana. I etu  seruyu  pelenu  proryvali  gruzoviki  s
nadpisyami "US Army" {"Armiya Soedinennyh SHtatov"  (angl.).}.  Kazhdyj  iz  nih
tail v sebe smertel'nuyu opasnost' - katyashchayasya  gora  s  grozno  sverkayushchimi,
slovno yantarnye sharovye molnii,  farami  chut'  ne  stolknulas'  s  kroshechnym
velosipedikom,  vooruzhennym  vsego-navsego  tormozyashchej  pedal'yu   i   rulem;
velosiped budto igral v koshki-myshki s  opasnymi  gigantami.  Odnako  glavnoj
opasnost'yu byla sudoroga: muskuly goleni  vnezapno  styagivala  takaya  rezkaya
bol', chto hot' brosaj velosiped i  soskakivaj  na  hodu,  a  esli  ne  uspel
sprygnut' na zemlyu, padaj navznich'. Uverennym don Nepo chuvstvoval sebya  lish'
togda,  kogda,  vozvrashchayas'  domoj,  on  vybiralsya  na  dorogu,  vedushchuyu   k
kamenolomnyam, ostavlyaya sprava - sredi ravnin, kushch  derev'ev  i  sgrudivshihsya
domishek -  betonnuyu  avtostradu.  Po  etoj  avtostrade  vozili  stroitel'nye
materialy na aerodrom; ona shla parallel'no zheleznodorozhnoj linii, po kotoroj
mchalis' poezda, gruzhennye neft'yu i vzryvchatkoj.
     Pogoda  blagopriyatstvovala  donu  Nepo:  dul  yuzhnyj  veter,   nastol'ko
sil'nyj, chto on dazhe podgonyal velosiped. Pochti ves' put' udalos'  prodelat',
ne pribegaya k pedalyam. A rassvet vse  ne  nastupal.  Nevol'no  zakradyvalos'
opasenie - a vdrug noch' tak i ostanetsya noch'yu na vechnye vremena? Kto v samom
dele mozhet garantirovat', chto den' nastupit?  Ne  zaroditsya  li  etoj  noch'yu
vechnaya t'ma?.. Na avtostrade  fary  ogromnyh  armejskih  gruzovikov  smetali
mrak, i kazalos', chto pod moshchnymi vzmahami etoj oslepitel'noj  metly  vdali,
nad zatihshej zemlej, poyavlyalas' predrassvetnaya  dymka.  Gruzoviki  i  poezda
dvigalis', kak vojska na pole boya, i slovno dlya togo, chtoby nagnat' pobol'she
straha, otkuda-to izdaleka donosilis' vzryvy dinamita,  tam  vzletali  kuski
vzorvannyh skal. Vse bol'she gruzovikov, vse bol'she poezdov!
     Don Nepo speshil: tak hotelos' emu skoree  dobrat'sya  do  domu,  uvidet'
vnuka, vypit' goryachego kofe, prilech' otdohnut'. V techenie vsego  puti,  poka
chuzhdye  shumy  narushali  velichestvennoe  molchanie   zarosshih   dubnyakom   ili
oblysevshih ot erozii gor, on mechtal o sne. A vozduh  razryvali  revushchij  gul
motorov na avtostrade, protyazhnye gudki parovozov, zvyakan'e  scepki  vagonov,
dalekie udary, suhoj  i  rezkij  tresk  otbojnyh  molotkov  v  La-Pedrere  i
beskonechnyj grohot  kamnya,  syplyushchegosya  iz  vagonetok  podvesnoj  dorogi  v
ogromnye voronkoobraznye pasti kamnedrobilok.
     Ushchel'e, nad kotorym  kruzhilis'  babochki,  stanovilos'  vse  glubzhe.  Na
mostu, vystroennom eshche v epohu ispanskoj kolonizacii, - imperatorskom mostu,
esli sudit' po vysechennomu na kamne gerbu,  -  doroga  rezko  svorachivala  v
storonu. Razbuzhennoe voinstvennym shumom, neumolchnym zavyvaniem avtomashin  na
gusenichnom hodu i poyavleniem lyudej-prizrakov  v  kombinezonah,  perchatkah  i
ochkah, ushchel'e  probuzhdalos'  ot  vekovogo  sna.  Na  serebristyh  stolbah  s
zelenymi glazami gusenic -  ibo  ni  na  chto  inoe  ne  pohodili  steklyannye
izolyatory, na kotoryh viseli provoda,  -  lyudi  natyagivali  kabel'  vysokogo
napryazheniya.
     Kak tol'ko don Nepo minoval most,  napererez  emu  otkuda-to  vyskochila
sobaka i s zalivistym laem pomchalas' ryadom s velosipedom, gotovaya  vcepit'sya
v perednee koleso. Don Nepo dazhe ne vzglyanul na nee.  "Pust'  sebe  laet,  -
podumal on,  -  ona  vypolnyaet  svoj  dolg".  Odnako  tut  zhe  emu  prishlos'
pritormozit', chtoby proskochit' mezhdu kamennoj stenoj i gromyhayushchej povozkoj,
kotoruyu tashchila nevzrachnaya loshadenka. Net, eto bylo ne sluchajno: na nego yavno
hotel naehat' etot ispanec, kotoryj vsyu svoyu  zhizn'  chut'  ne  rabom  byl  v
bogatoj  rodovitoj  sem'e,  a  teper',  na   starosti   let,   slovno   stav
vol'nootpushchennikom,  obzavelsya   sobstvennym   rancho.   Zvali   ego   Siksto
Paskual'i-|stribo, i etu vtoruyu ego  familiyu  vse  vosprinimali  kak  metkoe
prozvishche, ochen' podhodivshee k nemu, ibo lyubil  starik  sovat'  nos  v  chuzhie
dela, ili, kak zdes' govarivali, sovat' nogu  v  lyuboe  stremya  {Igra  slov:
estribo (isp.) - stremya.}.
     Malo togo chto etot Siksto Paskual'-i-|stribo chut' ne naehal na nego, on
dazhe ne schel nuzhnym otvetit' na privetstvie. S odnoj storony, konechno, eto k
luchshemu. Obychno  ispanec  ostanavlivalsya,  zavodil  dlinnyushchij  razgovor.  On
vysypal  shchepotku  tabaku  na  listok  risovoj  bumagi,   zatem   netoroplivo
svorachival samokrutku, oblizyval kraeshek  bumagi  yazykom,  zazhimal  sigaretu
tonkimi sinevatymi gubami  i  razzhigal  ee  kremnevym  ognivom.  Ne  obrashchaya
vnimaniya na zevki dona  Nepo  -  tshchetnye  vzyvaniya,  net,  zavyvaniya  sna  i
ustalosti, - ispanec zatyagivalsya samokrutkoj i govoril, govoril  bez  konca.
Potyagivaya samokrutku i splevyvaya, on blagogovejno perechislyal zvuchnye  tituly
svoih sen'orov-hozyaev i delilsya kakimi-to svoimi starodavnimi obidami.
     Sen'or Nepo i sam byl ne proch' potolkovat' i posporit',  no  tol'ko  ne
sejchas, posle  utomitel'noj  nochi,  kogda  edva  hvatalo  sil  dobrat'sya  do
posteli. Odnako - skazyvalos' horoshee vospitanie - on slezal s velosipeda i,
otchayanno zevaya, vyslushival ocherednye izliyaniya. A sporil on s ispancem obychno
po voskresen'yam ili  po  prazdnikam  v  kabachke  Konsunsino,  vdovy  Markosa
Konsunsino, kuda posle messy sosedi zahodili vypit' pivka i zakusit' zharenym
pirozhkom. Oni vstrechalis' zdes' obychno po voskresen'yam i  prazdnichnym  dnyam,
okolo odinnadcati utra, - ispanec,  kotoryj  neprestanno  razglazhival  rukoj
svoyu morshchinistuyu kozhu, vse rastiral i rastiral skladki  na  lice  i  shee,  i
Nepomuseno,  kotoryj  rukoj  staralsya   razgladit'   skladki   na   kostyume,
slezhavshemsya v sunduke. Ves' den' do pozdnego vechera ispanec razglazhival svoi
morshchiny - eto dostavlyalo emu neskazannoe  naslazhdenie.  Na  nedele  u  nego,
dolzhno byt', ne hvatalo vremeni. V budnie dni oni sluzhili emu vernuyu sluzhbu.
|ti surovye, glubokie morshchiny  vnushali  uvazhenie  ne  tol'ko  peonam,  no  i
hozyaevam.
     V otvet na shutki dona Nepo on neizmenno govoril:
     - Vot razglazhivayu, druzhishche,  vse  razglazhivayu...  |tu  kozhicu,  vidat',
gospod' po oshibke prilepil mne na fizionomiyu, vzyav ee s drugogo mesta!
     Odnako na sej raz ispanec ne stal boltat' na doroge. Vmesto  otveta  na
privetstvie dona Nepo poslyshalsya  lish'  skrezhet  povozki  ispanca,  zadevshej
kamennuyu stenu. Don Nepo pospeshil nazhat' na pedali,  chtoby  ne  ostat'sya  na
kamnyah steny v vide detskoj perevodnoj kartinki. Lish'  pozdnee,  opravivshis'
ot straha, on ponyal, chto  ispanec  mstit  za  svoe  porazhenie  vo  vremya  ih
poslednego spora, kotoryj ne vylilsya v vooruzhennyj konflikt  tol'ko  potomu,
chto uspela vmeshat'sya Konsunsino, vdova Markosa Konsunsino.
     "Koroli ne bogi, torero ne geroi, a vse hozyaeva, kakimi by blagorodnymi
oni ni kazalis', otnyud' ne svyatye!.." - v serdcah vypalil don Nepo.
     |to ego izrechenie do glubiny dushi vozmutilo ispanca, i teper' on  mstil
donu Nepo. On mstil za doch' svoih hozyaev, ispanskih  aristokratov,  vyshedshuyu
zamuzh za razbogatevshego bananovogo plantatora,  kotoryj  v  svoe  vremya  byl
melkim chinovnikom v mogushchestvennoj Kompanii. Tak govorilos' o syne teh,  kto
unasledoval bogatstva Mida na YUzhnom beregu!
     CHto zhe vyzvalo pristup beshenstva u ispanca? To, chto odin iz vnukov  ego
blistatel'nejshih i znatnejshih hozyaev, kotoryj nosil imya Lester  Kohubul'  (a
ne  Kejdzhebul)  Sotomajor  -  da,  da,  iz  roda  Sotomajorov,  zhivshih  bliz
Rodondely, v ispanskoj provincii Pontevedra, - potomok Kohubulej,  nynche  ne
bez uspeha doit chuzhezemnyh korovok i nazhivaet sebe zhirok...
     - Sotomajor iz gercogov, a  ne  markizov  Sotomajorov!  -  utochnyal  don
Siksto, razglazhivaya morshchiny. - Da, da! YA ne pozvolyu sebe solgat', imenno  iz
gercogov Sotomajorov, kotorym Filipp Pyatyj pozhaloval etot titul, vozvedya  ih
v san grandov Ispanii pervogo klassa, a vovse ne  iz  markizov  Sotomajorov,
kotorym Karl Vtoroj predostavil dvoryanstvo tol'ko  sem'desyat  s  lishnim  let
spustya.
     - Uf-f-f! - fyrknul don Nepo. - Ne nravyatsya mne eti smeshki!
     - Po-drugomu ne umeyu, don Siksto!
     - Nu, smejtes', smejtes'! Zayavil zhe papa v svoej znamenitoj bulle,  chto
vy, urozhency Amerikanskogo kontinenta, otlichaetes' ot skotov tol'ko tem, chto
umeete smeyat'sya...
     - Iz etoj samoj  bully  i  stala  izvestnoj  familiya  Kohubul',  vam-to
sledovalo by eto znat'... - s ironiej zametil don Nepo.
     - Geral'dicheskie prichudy...
     - "Kohubul'" proishodit ot slov koho -  znachit,  "hromoj",  i  bulla...
zamet'te, hromoj i bulla. |to iz teh kreol'skih familij,  kotorye  popali  v
bullu, potomu chto ih predki... hromali na golovu...
     Ne pospej Konsunsino, vdova Markosa Konsunsino, oni vcepilis' by drug v
druga.
     S Kohubulyami  sen'or  Nepo  poznakomilsya  mnogo  let  nazad,  kogda  na
poberezh'e hlynuli bednyaki, takie nishchie, chto u  nih  nichego  ne  bylo,  krome
togo, chto na nih nadeto, - i vot vse oni brosilis' syuda, klyunuv  na  ugovory
kakogo-to chahotochnogo priezzhego, usilenno rashvalivavshego eti dalekie zemli,
gde mozhno yakoby legko podzarabotat'. Togda-to i poyavilis' zdes'  Bastiansito
i  ona,  Gaudeliya...  kak  sejchas  on  vidit  ih  pered  soboj.   Oni   byli
rekomendovany nekoemu sen'oru po familii Lusero. I tut zhe, chut' ne  nastupaya
im na pyatki, poyavilis' zdes' Ajuk Gajtany, brat'ya Gaudelii.  Kak  govoritsya,
komu bog daet, togo i svyatoj Petr blagoslovlyaet. Konechno, nazhit'sya na  svoih
posevah oni ne sumeli - i yastreb perepelyatnik ne srazu  stanovitsya  yastrebom
stervyatnikom, - no zato im  povezlo  v  drugom:  oni  unasledovali  kapitaly
preuspevavshego akcionera "Tropikal' platanery" Lestera Mida,  nastoyashchee  imya
kotorogo Lester Stoner; on potom pogib na YUge  vo  vremya  strashnogo  uragana
vmeste so svoej zhenoj Ljlend Foster.
     Vse eto Paskual'-i-|stribo znal nazubok: i istoriyu geral'dicheskoj vetvi
familii Kohubulej, i to, kak poyavilos' eto  skazochnoe  nasledstvo  v  akciyah
mogushchestvennoj Kompanii, i o tom, kak pereehali nasledniki Kohubulej i  Ajuk
Gajtanov vmeste so svoimi zhenami i det'mi v Soedinennye SHtaty, i o tom,  kak
oni poteryali svoi kapitaly  pri  prodazhe  akcij  "Tropikal'  platanery"  Dzho
Mejkeru Tompsonu, piratu, izvestnomu pod klichkoj  Zelenyj  Papa;  togda  oni
byli  uvereny,  chto  reshenie  o  granicah  obernetsya  v  pol'zu  "Frutam'el'
kompani",  i  posle  kraha  uzhe  ne  smogli  vosstanovit'  byloe  polozhenie;
edinstvenno,  chto  im   udalos',   -   eto   pristroit'   svoih   detej   na
vysokooplachivaemye posty v "Platanere".
     No byla eshche i drugaya  prichina,  iz-za  kotoroj  smorshchennyj  don  Siksto
Paskual', kotoryj esli i imel chto-nibud' obshchee  s  pashal'nymi  prazdnikami,
tak tol'ko svoyu familiyu {Pascua - pasha (isp.).},  snova  lyazgnul  zubami  i
brosil ispepelyayushchij vzglyad na svoego obidchika. Kak tol'ko  bylo  proizneseno
imya mulatki Anastasii, za ispepelyayushchimi vzglyadami posledovali plevki,  zatem
rugatel'stva, a potom i kulaki zastuchali po stolu. Delo v tom, chto don Nepo,
predpochitavshij vse  raskladyvat'  po  polochkam,  nazval  imya  Anastasii  kak
svidetel'nicy varvarskoj zhestokosti, s kakoj  u  krest'yan  na  Atlanticheskom
poberezh'e yanki zahvatyvali zemli  i  razbivali  na  etih  zemlyah  plantacii.
SHtykom i bichom chuzhezemnye prishel'cy vygonyali krest'yan iz hizhin - razlagayushchaya
sila zolota natolknulas' zdes' na volyu teh, kto  ne  hotel  otkazyvat'sya  ot
zemli, politoj potom otcov, ne hotel lishat'sya togo, chto mog v  svoyu  ochered'
ostavit' detyam. Nikto ne  obrashchal  vnimaniya  na  protesty  korennyh  zhitelej
poberezh'ya - grabezh byl legalizovan zakonom.  Zahvatchiki  unichtozhali  kazhdogo
desyatogo iz mestnyh zhitelej, mnogie byli brosheny v  vody  reki  Motagua  ili
prizvany  na  voennuyu  sluzhbu,  kak  tol'ko  yanki  uvideli  v  nih   opasnyh
sopernikov.
     - Blagorodstvo obyazyvaet!.. - Don  Nepo  ne  govoril,  a  veshchal  gluhim
golosom, razdavavshimsya slovno iz glubiny kolodca. - Skol'ko  bylo  markizov,
skol'ko knyazej, i, odnako, vsya sem'ya ruhnula v bezdnu, v tom chisle i  lakej,
vstavshij na koleni pered "Plataneroj"!..
     - YA ne pozvolyayu vam tak govorit', Rohas!
     - ...vmeste s vnukom - evangelistom  i  kvarteronom!  -  Don  Nepo,  ne
obrashchaya vnimaniya na slova ispanca, nanes  emu  poslednij  udar  pod  gromkij
hohot i odobritel'nye vozglasy.
     I tut snova  vmeshalas'  Konsunsino,  vdova  Markosa  Konsunsino,  inache
sporshchiki pustili by v hod uzhe ne tol'ko kulaki - raz®yarennyj Siksto  shvatil
trehnogij taburet, a Don Nepo, oboronyayas', podnyal stul.
     S teh por oni ne vstrechalis'.
     Poetomu, uvidev dona Nepo, proezzhavshego mimo kamennoj steny, don Siksto
zlobno zavorchal - emu zahotelos' unichtozhit', razdavit' svoego  vraga!  Donu.
Nepomuseno Rohasu edva-edva udalos' proskol'znut' mezhdu povozkoj i stenoj.
     Na poslednem pod®eme, uzhe nedaleko ot doma, donu Nepo  pokazalos',  chto
ne velosiped neset ego na sebe, a on sam tashchit tyazheluyu  kolymagu;  velosiped
teper' kazalsya sovsem drugim - on sovsem  uzhe  ne  byl  pohozh  na  volshebnuyu
padayushchuyu zvezdu.
     No vot pod®em ostalsya pozadi - raspahnuv kalitku,  don  Nepo  v®ehal  v
nebol'shoj dvor. Vnuka, po-vidimomu, doma ne bylo. Don Nepo podrulil k navesu
- on vsegda  ostavlyal  svoego  "konya  na  kolesah"  tam,  gde  byli  slozheny
samodel'nye sedla, konskaya upryazh', yarmo dlya volov, tykvennye butylki, meshki,
ovchiny i staryj plug. Ostanovilsya u  navesa  -  nogu  svodila  sudoroga;  on
oblivalsya potom i tyazhelo dyshal. On podtolknul velosiped, i tot pokatilsya sam
v svoj ugol. Obychno velosiped prinimal vnuk, no kogda togo ne bylo doma,  to
_sipe_, kak laskovo don Nepo nazyval svoyu mashinu, sam dogadyvalsya, kuda nado
katit'sya i gde vstat'... "Umnaya i dobraya u menya mashina, - podumal don  Nepo,
razvyazyvaya platok na shee i vytiraya im pot  so  lba.  -  Dobraya  i  umnaya..."
Dobraya - ona ne pozvolyala emu bresti peshkom na rassvete...  umnaya  -  _sipe_
pohodil na zhivoe sushchestvo,  obladayushchee  instinktom  samosohraneniya,  kotoroe
zashchishchalo ego ot  gruzovikov,  pronosivshihsya  v  eti  predrassvetnye  chasy  s
zazhzhennymi farami, pohozhimi na zvezdy, peremeshchayushchiesya  na  nebe.  Po  doroge
velosiped budto sam po sebe staratel'no izbegal stolknovenij so stolbom  ili
peshehodom...  a  eto  tak  vazhno,  kogda  vozvrashchaesh'sya  s  nochnoj   raboty,
obaldevshij ot ustalosti, polusonnyj - resnicy povisayut, kak  vetvi  plakuchej
ivy. V takie chasy edesh', i tvoe telo - izbitoe, gryaznoe, s bol'yu v  sustavah
- oshchushchaet podderzhku umnoj mashiny, mchashchejsya  navstrechu  miru,  gde  svet  eshche
napominaet ten', a ten' tol'ko  nachinaet  byt'  svetom,  navstrechu  miru,  v
kotorom derev'ya i doma nevesomy i ves' dremlyushchij gorod  parit  gde-to  mezhdu
yav'yu i snom.
     Platkom on poter za ushami, provel po  zatylku,  ego  napolnyalo  chuvstvo
takoj zhe dushevnoj blagodarnosti k velosipedu,  kakuyu  vsadnik  ispytyvaet  k
svoemu konyu. Segodnya eto chuvstvo bylo vpolne  obosnovannym:  velosiped  spas
ego ot kto znaet kakih ushibov i  ran,  pomog  uskol'znut'  ot  dona  Siksto,
kotoryj yavno namerevalsya prevratit' ego v pyl'  i  prah.  Vspomniv  ob  etoj
vstreche v predrassvetnyh  sumerkah,  don  Nepo  pomyanul  vraga  otbornejshimi
slovechkami iz svoego obshirnogo leksikona.
     On  podoshel  k  krovati,  tochnee,  k  nakrytym  pokryvalom  doskam   na
derevyannyh kozlah. Iz-pod dveri i iz shchelej pod kryshej pronikal utrennij svet
- belyj, zharkij, obzhigayushchij, ne takoj li ogon' v pechi dlya obzhiga  prevrashchaet
izvestnyak v samuyu nastoyashchuyu izvest'?.. Lozhit'sya poka ne  hotelos'.  Glotochek
by! Vot-vot. Stakanchik... chego by to ni  bylo,  tol'ko  by  pokrepche,  chtoby
vstryahnut'sya, izbavit'sya ot nepriyatnyh  myslej...  Reshil  prezhde  razdet'sya;
obnazhennyj do poyasa, zarosshij volosami, on pohodil na  kosmatuyu  obez'yanu...
Posharil po uglam... Nichego ne nashlos'. Butylki iz-pod sladkogo vina,  iz-pod
marochnyh  likerov,  pivnye  -  vse  pusto;  iz  gorlyshek,  eshche  tak  nedavno
istochavshih izumitel'nyj aromat shipuchego napitka - don  Nepo  ne  ko  rtu  ih
podnosil, a k glazu, - nepriyatno pahlo probkoj. No  eshche  otvratitel'nee  byl
zapah op'yanevshej i usnuvshej na dne  butylki  pyli.  Sredi  vsyakogo  hlama  i
pustyh  butylok  emu  popalas'  probka  ot  shampanskogo...  a  butylku  vnuk
prisposobil dlya siropa... SHampanskogo... shampanskogo bylo by  neploho...  No
net ni kapli... Ego razbiral smeh, i, chtoby ne zasmeyat'sya,  on  stal  kusat'
guby... Pust' smeetsya etot proklyatyj domovoj, starik |stribo, kotoryj tol'ko
i umeet, chto  sovat'  nogu  v  chuzhoe  stremya.  Pust'  sebe  smeetsya,  shchelkaya
vstavnymi  chelyustyami...  zvyakayut  oni,  kak   loshadinye   podkovy...   ploho
podognannye podkovy... Probka ot shampanskogo! |h, najti by glotochek... No ne
shampanskogo...  ono  dlya  prazdnikov...  luchshe   chistogo   aguard'ente   ili
chistejshego kushusha, chtoby dral v glotke,  kak  nazhdachnaya  bumaga...  Da,  da,
pust' vse vnutri proderet, chtoby zabyt' obo vsem na svete...
     I vdrug zahotelos'  goryachego.  Goryachego  zahotelos'  dazhe  bol'she,  chem
goryachitel'nogo. Goryachego v glotku i zheludok. Glupec! Raz velosiped tut,  chto
emu meshaet odet'sya i podkatit' k Konsunsino? Net, nel'zya. On  poklyalsya,  chto
ne perestupit ee porog. Poklyalsya?.. No esli muchaet zhazhda, klyatvy  nichego  ne
stoyat. Pust' glotke stanet zharko ot krepkogo glotka - i ne dlya  togo,  chtoby
zabyt'sya, kak eto obychno utverzhdayut, a chtoby zazhech'sya  yarost'yu,  beshenstvom,
gnevom i pustit' v hod yazyk. Ved'  kogda  vyskazhesh'sya,  na  dushe  stanovitsya
legche, obidy zabyvayutsya, uhodit bol'... A esli  po  puti  udastsya  vstretit'
vnuka, mozhno i s nim peremolvit'sya...
     On natyanul shtany stoya: znachit, ne tak uzh star! Vsunut' v  shtaninu  odnu
nogu, zatem druguyu, natyanut'. Rubashka, kurtka, bashmaki na bosu nogu -  i  on
gotov. Nechego vozit'sya, ved' i nado-to tol'ko s®ezdit',  propustit'  glotok.
Don Nepo  poiskal  shlyapu,  vyvel  velosiped,  vskochil  na  nego...  i  cherez
neskol'ko minut  etot  proklyatyj  velosiped  sam  ostanovilsya  pered  dver'yu
kabachka Konsunsino.  Kak  tam  veselilis'!  Hozyajka  ot  dushi  hohotala  nad
rasskazom starikashki-ispanca.
     Raz uzh emu ne udalos' razdelat'sya s vragom, starikashka reshil  ob®yavit',
chto hotel lish' pripugnut' ego, zatknut' emu glotku, chtoby  ne  zloslovil  po
povodu Kohubulej i "Tropikal' platanery", kotoraya stol'ko  dobra  sdelala  i
delaet strane.
     Trusom don Nepo ne byl, no vse zhe on ne voshel v kabachok Konsunsino - ne
hotel on videt' hihikayushchie fizionomii, ne hotel snova  vvyazyvat'sya  v  spor:
igra ne stoila svech. Pust' kutyat.
     On povernul domoj. Slepilo solnce. Malo oblakov. Mnogo  solnca.  Gde-to
daleko rychali gruzoviki,  yazykami  plameni  lokomotivy  pozhirali  ugol',  ot
vzryvov dinamita sotryasalas' zemlya. Vidno, blizok konec sveta, i pust' luchshe
on dozhdetsya svetoprestavleniya na svoej kojke.
 

 
     - Rohas-i-Kontreras zanovo rodilsya!.. - provozglasil don Siksto,  vhodya
v kabachok vdovy Markosa Konsunsino.
     - |to kto eshche? - otkliknulas' hozyajka, ne oglyanuvshis' na  ispanca;  ona
byla celikom pogloshchena ryumkami i s takoj siloj terla ih,  chto  oni  edva  ne
plakali.
     - Kak kto? Rohas - tvoj sosed.
     - Don Nepo?
     - On samyj, hozyajka, on samyj. Takova ego polnaya familiya...  Vse  ravno
kak menya nazyvayut Paskual'i-|stribo.
     - Nu, vam-to ne vse ravno. Ved' vam, don Siksto, eto samoe  |stribo  ne
po nutru.
     - Grom i molniya  na  vashi  golovy!  Blagorodnuyu  familiyu  moej  materi,
darovannuyu gospodom bogom, prevratit' v kakoe-to prozvishche!..
     - Prozvishche?
     - Dazhe v merzkuyu klichku! CHtob ty yazyk proglotila...
     - Nu a vam-to chto? Ne obrashchajte vnimaniya...
     - |stribo... Ty hochesh' eshche raz povtorit', chto ya, deskat', zalezayu nogoj
v chuzhoe stremya?.. Ne tak li?..
     - Kak vam ugodno, don Siksto...
     - Beda pryamo, vypalo mne na dolyu zhit' sredi kafrov...
     - |h, kak vy otstali ot zhizni - v  nashej  stolice  uzhe  net  monasheskih
kofradij!
     - Slava tebe gospodi, ya i govoryu ne o kofradiyah, a o kafrah!
     - CHtoby ponyat' vas, don Siksto, nado snachala vyzubrit' Evangelie...
     - Uzh komu nuzhno Evangelie, tak eto Rohasu. YA  nasmert'  ego  perepugal,
prizhal povozkoj k stene, kogda etot negodyaj  proezzhal  mimo,  eshche  osmelilsya
privetstvovat' menya, budto mezhdu nami nichego ne proizoshlo, prohvost  etakij!
YA ne prikonchil etogo nagleca tol'ko potomu, chto chas ego eshche ne probil!
     - Mne odno izvestno, chto i on i vy... prostite... vy i  on,  -  snachala
nado upomyanut' ispanca, a zatem uzh indejca, - poklyalis' v moe  zavedenie  ni
nogoj...
     - CHto zh, pust' ya budu klyatvoprestupnikom, uzh ochen' ty mne  po  vkusu...
aromat-to ot tebya kakoj!..
     - Ne slishkom li mnogogo vy zahoteli! - I, izmeniv ton, ona  prodolzhala:
- Da razve kto-nibud'  smozhet  spastis'  ot  vashego  yazyka?  Klyanus'  svyatym
papskim prestolom, vy, don Siksto, takoe  skazhete,  chto  i  samyj  poslednij
pogonshchik oslov ne pridumaet.
     - Esli menya zadenut, ya zhalyu, kak skorpion. No znaesh', sejchas  ya  prishel
nesprosta, hotel koe-chto rasskazat' tebe.
     - Prezhde skazhite, chto vam podat'.
     - Eshche slishkom rano.
     - Kak hotite, opohmelit'sya-to ne vredno.
     - Ot ogorcheniya ne opohmelish'sya. Kak nazlo, stolknulsya ya s  etim  tipom,
tvoim sosedom.
     - CHashka goryachego kofe poshla by vam na pol'zu.
     - A esli ya vypil ee doma?
     - Ot kofe nel'zya otkazyvat'sya... Esli odni budut prihodit' syuda,  chtoby
poglazet' na menya, drugie - izlit' svoi goresti, a tret'i -  chtoby  ponyuhat'
menya, togda mne pridetsya zakryt' svoe zavedenie i nachat' otpuskat' grehi,  i
pust' vse tarashchat na menya glaza da nyuhayut.
     Vdova Markosa Konsunsino  rashohotalas'  i  ushla  v  kuhnyu:  iz  chashki,
kotoruyu ona prigotovila dlya dona Siksto, kofe raspleskalsya na blyudce.
     - Ty nynche v prekrasnom nastroenii.
     -  Vse,  chto  vy  zdes'  vidite,  sozdano  blagodarya   moemu   horoshemu
nastroeniyu, vse - i spirtnoe, i etot svyatoj Domingo de Gusman,  u  kotorogo,
kak vidite, - ona pokazala na vystup  vozle  dveri,  -  vsegda  i  cvety,  i
lampadka.
     - A svyatoj-to nash, ispanskij.
     - Svyatye prinadlezhat nebu, a ne kakoj-libo odnoj strane na zemle. A kak
zhe kofe?.. Mozhet, vyp'ete i potom rasskazhete o svoih delah? U menya ved' kofe
osobennyj: sama zharyu zerno, tak chto ono ne perezhareno i  ne  syroe.  Sama  i
razmalyvayu ego, ne po-aptekarski - v melkij poroshochek, no  i  ne  krupno,  i
sama varyu kofe, ne spuskaya glaz s kofejnika.
     - Podozhdi ty so svoim kofe. YA prishel tebe rasskazat'...
     - Nu, rasskazyvajte, tol'ko nachinajte izdaleka, ved' izdaleka  vidno  i
byka.
     - YA i hotel tebe rasskazat'...
     - Hoteli... hoteli... Rasskazyvajte-ka skoree,  ne  tyanite!  CHto,  yazyk
proglotili?
     - Proglotit' ne mudreno - von u tebya kakoe  dekol'te,  ne  dekol'te,  a
celaya vitrina! Vystavka chto  nado!  Nu  ladno,  shutki  v  storonu.  YA  hotel
rasskazat', kak chut' bylo ne razdelalsya s etim prohvostom, tvoim sosedom.
     - Kogda? Segodnya utrom?
     - Da, na puti syuda.
     - CHto zh, pust' na sebya penyaet. Nechego bylo  podlivat'  masla  v  ogon'.
Vnachale ya dumala, chto vy ne hoteli sporit', no on tak i rvalsya v boj.
     Hozyajka prinesla dymyashchijsya kofe, i ispanec pripal prokurennymi usami  k
chashke.
     - Ostorozhnej, kofe eshche ochen' goryachij! A chto kasaetsya dona  Nepo,  kakoe
eto imeet znachenie, chto on moj sosed? Boltat'-to vse mozhno. A chem on vam tak
nasolil? Skazal chto-to po povodu teh, kto smenil svoyu familiyu,  poddelyvayas'
pod inostrancev. I eshche on skazal, chto etot samyj mister Kejdzhebul rodilsya ot
kakoj-to tolstozadoj indeanki! Lichno ya ne znayu etogo mistera, no sen'or Nepo
govorit, chto rozha u nego - nu  toch'-v-toch'  kak  u  indejca,  i  kak  by  ni
poddelyvalsya on pod gringo, za yanki emu vse ravno ne sojti...
     - Da chto on znaet, etot bolvan!  Ved'  est'  indejcy  krasnokozhie...  A
krasnokozhie - eto osobye indejcy, ih snimayut  v  kino,  ih  ne  sravnit'  so
zdeshnimi ublyudkami. Oni dazhe po-anglijski govoryat.
     - A vy, don, govorite po-anglijski?
     - Bozhe  upasi!  Ne  v  takoj  gnusnyj  den'  ya  rozhden,  chtoby  boltat'
po-anglijski!
     - Ubereg, znachit, vas ot etogo gospod'!
     - A vot u vas, latinoamerikancev, i yazyka-to svoego  net.  Govorite  na
nashem yazyke, eto my ego vam odolzhili. Po-ispanski  vy  govorite  ploho,  tak
pochemu by vam ne zagovorit' ploho  i  po-anglijski?  Ved'  eto  yazyk  gospod
stoletiya!
     Konsunsino,  ne  otvetiv,  ubrala  pustuyu  chashku.  Don  Siksto  skrutil
sigaretu,  poslyunyavil  kraeshek  bumagi  i  pripechatal  nogtem,  zatem  sunul
samokrutku v rot, prikuril ot kremnevoj  zazhigalki,  zatyanulsya  i  polez  za
den'gami, chtoby rasplatit'sya.
     - |togo eshche ne hvatalo! - vozmutilas' hozyajka. - Ne stanu zhe ya brat'  s
vas za chashku kofe bez akkompanementa. Ah da, vy ne lyubite meshat'! Vy  lyubite
pit' kofe otdel'no i kon'yachok otdel'no!
     - Kon'yachok popozzhe, kak vernus'.
     - Pri uslovii, esli ne budete srazhat'sya s moim sosedom.
     - Esli on pervyj ne polezet v draku. Ne mogu  zabyt',  kak  on  oblival
gryaz'yu vseh inostrancev, stalo byt', i menya, nikogda etogo emu ne proshchu.
     - Nu, esli vdumat'sya, on byl prav. No ne vse inostrancy pohozhi na  vas.
Da i vy uzhe tak davno zdes' zhivete, chto pozabyli o svoej rodine.
     Paskual'-i-|stribo  popytalsya  bylo  chto-to  vozrazit',  no  Konsunsino
povysila golos:
     - A naschet togo, chto proizoshlo na YUzhnom beregu, i naschet millionov, tak
obo vsem etom eshche dolgo budut govorit'. Takoe ne kazhdyj den' sluchaetsya, i ne
vse s vodoj uteklo... CHto ostalos' ot  vashih  hvalenyh  aristokratov?  Kuchka
beloruchek, boltayushchih po-anglijski, kotorye odevayutsya pod gringo, zhivut,  kak
gringo, zhenaty na gringuhah - dazhe ne podumaesh', chto oni  rodilis'  zdes'...
Po-moemu, net nichego huzhe, chem byt' chuzhim na svoej zemle. |to huzhe, chem byt'
inostrancem.
     Don Siksto sdelal protestuyushchij zhest, hotel kak budto vstavit' slovo. No
hozyajka byla nacheku.
     - Ne perebivajte, ne meshajte mne... -  progovorila  ona.  -  Dajte  mne
vyskazat'sya, a potom uzh skazhete vy - za slova poshlinu platit' ne nado! Nikto
iz teh, kto nazhival milliony... nikto  iz  nih  ne  ponimaet  i  nikogda  ne
pojmet, chto mnogoe v zhizni stoit dorozhe deneg. Slushajte i ne  prikidyvajtes'
gluhim. Kogda govoryat to, chto vam ne nravitsya,  vy  vsegda  razygryvaete  iz
sebya gluhogo. Ved' etot samyj Lester  Mid  dokazal,  chto  mozhno  borot'sya  s
"Plataneroj", zahvativshej chuzhie zemli.
     - YA ne otricayu etogo. Kazhetsya...
     - Tak ono i est', a ne kazhetsya. Rech' idet o faktah,  a  vy  govorite  -
kazhetsya... Nasledniki Lestera Mida, eti Kohubuli,  otpravilis'  v  te  kraya,
gde, vidite li, im dazhe stydno slyshat' upominanie ob ih rodine.
     - Nel'zya obvinit'  otca  v  tom,  chto  on  staraetsya  kak  mozhno  luchshe
vospitat' svoih, detej. Kejdzhebuly tak i postupili. |to ih pravo.
     - Ne na pravde osnovano eto pravo, i pust' skazhet Kohubul', radi kakogo
zolota ili medovogo pryanika indejcy dolzhny perekrashivat'sya.
     - Lyudej imenuyut tak, kak oni sami hotyat, tem bolee esli oni rodilis'  v
horoshej sem'e i - karamba! - esli oni horosho vospitany.
     - Pust' menya schitayut nevezhdoj, no ya nikogda ne skazhu "Kejdzhebul" vmesto
"Kohubul'", nikogda! Do chego zhe my mozhem dojti? A chto  kasaetsya  vsyakih  tam
prav, tak, po-moemu, lyudi prezhde vsego ne dolzhny  zabyvat'  o  svoem  dolge.
Nasledstvo - eto ne tol'ko den'gi,  no  i  zavety.  A  zavet  takov  -  nado
prodolzhat' bor'bu s "Plataneroj"...
     - Sosed, vidat', nakachal tebya zdorovo!
     - Sen'or Nepo tut  ni  pri  chem.  Vse  ob  etom  govoryat...  A  vy  chto
dumaete... chto Anastasii, o kotoroj upomyanul sosed, net na svete... chto lyudi
budut   skryvat'   pravdu...   ili   vydumyvayut...   chto    nas,    deskat',
oblagodetel'stvovala  "Platanera"...  Oblagodetel'stvovala!  Kak  byka   pod
nozhom. "Horosho, chto est' udila, - skazala oslica, - ne  lyublyu,  kogda  mordu
rukoj povertyvayut".
     - A ya schitayu, chto eto vopros vkusa. Po-moemu,  oni  pravil'no  sdelali,
chto uehali so svoim nasledstvom podal'she i stali vospityvat' svoih detej  za
granicej.
     - Imenno tak i postupil Iuda, imenno tak!  Tol'ko  vmesto  togo,  chtoby
povesit'sya na suku, eti na zhenshchinah visnut i detej plodyat.
     Starik otharkalsya i, nadvinuv shlyapu gribom na glaza, vyshel iz zavedeniya
vdovy Markosa Konsunsino. Vyshel i srazu zhe, nos k nosu, stolknulsya s  vnukom
Nepomuseno.
     - Syn ego docheri, -  probormotal  pod  nos  ispanec,  -  ego  docheri  i
kakogo-nibud' kalabrijca iz teh, chto rabotayut tut pil'shchikami lesa, - v sinih
glazah nebo Italii, a lico indejca, bronzovoe, kak u deda i toj  shlyuhi,  chto
ego rodila...
     Damiansito sidel na telege, gruzhennoj izvest'yu, i nasvistyval,  pogonyaya
bykov; poskripyvaya, katilis' kolesa, i iz meshkov  vysypalas'  strujka  beloj
pyli,  slovno  zapis'  na  doroge  toj  melodii,  chto  nasvistyval  mal'chik.
Pripodnyav shlyapu nad chernovolosoj golovoj, on beloj ot izvestkovoj pyli rukoj
pomahal kabal'ero. Ispanec ne otvetil, nasupilsya, kak mrachnaya  sova,  i  ego
morshchiny ostalis' nepodvizhnymi - pust' etot soplivyj yunec  pojmet,  chto  donu
Siksto ne pristalo otvechat' vnuku svoego zaklyatogo vraga.
     Pogonshchik, ne podavaya vida, chto eto ego zadelo, prodolzhal kak ni  v  chem
ne byvalo nasvistyvat' i nakonec ves'ma chetko vyvel: "|s-s-s-s... stri-bo!..
|s-s-s-s... tri-bo!.. |s-s-s-s... tri-bo!.. Sovi-i-i-i-shche!.. Sovi-i-i-i-shche!"
Vzbeshennyj starik v yarosti kusal guby. Podbezhav k svoej povozke, on  vskochil
na ee podnozhku tak, slovno vdel bashmak v stremya (es... tri-bo!.. estribo!!).
Povozka pokachnulas', rezko nakrenilas', budto zdanie vo vremya zemletryaseniya,
gotovoe vot-vot ruhnut'. No  v  samyj  opasnyj  moment  ispanec  vosstanovil
ravnovesie, bystro perejdya po pravuyu storonu ot bidonov  s  parnym  molokom,
eshche teplym, pahnushchim korovoj i napominayushchim o telenke, chto  ostalsya  segodnya
golodnym; sleva lezhali ohapki travy, zelenoj, kak nadezhda.
     Povozka sil'no nakrenilas', no ne upala... Razve  ne  podtverzhdaet  eto
proekt, predlozhennyj im dostopochtennomu municipalitetu stolicy, otnositel'no
stroitel'stva antisejsmicheskih zdanij? ZHilye doma i administrativnye  zdaniya
v etoj zlopoluchnoj strane, gde vse  rushitsya  ot  zemletryasenij  ili  kak  ot
zemletryasenij, dazhe kogda podzemnyh tolchkov net i v pomine, dolzhny, po mysli
ispanca,  stroit'sya  na  ressornyh  osnovaniyah,  i,  esli   podzemnye   sily
probudyatsya, zdanie tol'ko kachnetsya, kak povozka, i ostanetsya celehon'kim  na
meste.
     Konsunsino vyshla sledom za donom Siksto s  tazom,  polnym  vody.  Mozhno
bylo podumat', chto ona  namerevaetsya  budto  nenarokom  vyplesnut'  vodu  na
ispanca, no ona prosto polila zemlyu pered kabachkom. I kak raz vovremya  -  na
chasah  ee  primet  nastupila  ta  samaya  minuta,  kogda  solnce,  zalivavshee
mostovuyu, nachalo perebirat'sya na stenu. U Konsunsino byla svoya tajna.  Zemle
nravitsya aguard'ente, no ne to, chto hranitsya v butylkah, a to, chto uzhe  pili
lyudi, i potomu ona poila zemlyu vodoj,  v  kotoroj  myli  stopki  i  ryumki  s
nedopitym vinom; odnako napoit' nado do togo, kak solnce naberet silu.  Esli
delat'  eto  kazhdyj  den',  to  zemlya,  nadelennaya   chelovecheskim   razumom,
voznagradit tebya s lihvoj -  ved'  eto  to  zhe  samoe,  chto  "zasevat'  pole
p'yanicami": togda ih chislo v ee kabachke priumnozhitsya, oni slovno vyrastut iz
zemli ili - ne v silah derzhat'sya na nogah - pripadut k stene,  kak  v'yushchiesya
rasteniya.
     Kruto  vzmahnuv  tazom  -  bryzgi  razletelis'  sverknuvshim  veerom,  -
Konsunsino shchedro polila zemlyu. ZHazhdushchaya pochva vpityvala vlagu s  shipeniem  -
tak shipyat ot vody gasnushchie ugli. Prislushavshis' k  golosu  zemli,  Konsunsino
gromko proiznesla:
     - Pust' vse alkogoliki i zabuldygi obretut sily ot glotka aguard'ente i
ne prohodyat mimo!.. - Ona vnimatel'no osmotrela polituyu zemlyu pered  dver'yu.
- Pust' vhodyat, pust' budet dlya nih moe zavedenie nadezhnym  ubezhishchem,  pust'
ne ustanut oni pit' v odinochku ili s druz'yami,  poka  ne  ostavyat  zdes',  u
menya, poslednyuyu monetu, chasy, bumazhnik, bulavku  dlya  galstuka,  cepochku  ot
karmannyh chasov, zaponki - vse, chto tol'ko imeyut pri sebe cennogo,  i  pust'
uhodyat dovol'nymi i veselymi... Pust' ne mochatsya zdes', pust'  ih  ne  rvet,
pust'  ne  ssoryatsya  oni  zdes'  i  ne  derutsya,  pust'  delayut  vse  eto  v
kakom-nibud' drugom meste,  ibo  net  nichego  zlovonnee  mochi,  blevotiny  i
slovobludiya p'yanchugi! - I ona nizko, tak, chto obrisovalis' ee moshchnye,  tochno
sejbovye kolesa, yagodicy, poklonilas' solncu, odnako  tut  zhe  spohvatilas',
kak by kto ne zametil etogo, i sdelala vid, budto podbiraet chto-to s zemli.
     Prizhimaya taz k levomu boku -  blizhe  k  serdcu,  Konsunsino  gotovilas'
svershit' vtoroe svyashchennoe oroshenie.
     - I te, kto lyubit propustit' glotochek, oprokinut' stopku, ibo u kazhdogo
vsegda najdetsya podhodyashchij predlog vypit' - bud' eto prazdnik ili pominki, -
pust' ne prohodyat mimo... - Ona opyat' ustavilas'  na  uzhe  vtorichno  polituyu
zemlyu pered dver'yu. - Pust' zashevelitsya u cheloveka chervyachok zhazhdy i zahvatit
ego strast', i pust' syadet on - esli v  sostoyanii  eshche  sidet',  -  syadet  u
stojki i oporozhnit butylku krepkogo likera, stopku zhguchej nastojki ili  litr
dobrogo piva!
     V tretij raz poklonivshis' solncu, ona bryznula  poslednimi  kaplyami  na
zemlyu i proiznesla:
     - I  tot,  kto  eshche  sohranil  neporochnost',  nikogda  do  sih  por  ne
prikasalsya k spirtnomu, pust' ne prohodit segodnya mimo, pust'  vojdet  syuda,
chtoby otprazdnovat' radost' ili izbavit'sya ot trevog; pust' vojdet syuda radi
lyubopytstva, chtoby pochuvstvovat' sebya  muzhchinoj,  chtoby  znat',  kak  pahnet
aguard'ente; pust' poprobuet ego vpervye, i  pust'  emu  ono  ponravitsya,  i
pust' snova i snova razgoritsya  zhelanie  potyanut'  iz  bokala;  i  tot,  kto
nikogda ne napivalsya, pust' nap'etsya,  ibo  ty,  zemlya,  hochesh'  etogo,  ibo
hochesh' etogo ty, solnce, otec i mat' saharnogo trostnika, vsemogushchego nashego
gospoda!..
     - Tata Guaro, - dobavila ona, - blagodarya  tebe  net  nichego  na  svete
pechal'nogo, net nichego bezobraznogo, net nichego dorogogo!..
 
     Kogda vblizi prohodyat gruzoviki  s  materialami  dlya  stroitel'stva  na
aerodrome vzletnyh dorozhek, prizemistye nevzrachnye domishki vzdragivayut.  |ti
gruzoviki kazhutsya chudovishchami  na  kolesah  i  ressorah,  oni  velichestvennee
domov, a nekotorye dazhe  pohozhi  na  kakie-to  dvizhushchiesya  sobory  (vot  gde
ispanec mog by polnost'yu podtverdit' svoyu teoriyu  stroitel'stva  gorodov  na
ressorah v stranah s chastymi zemletryaseniyami i  mog  by  zapatentovat'  svoe
izobretenie!).  Gudyat  lokomotivy,  trebuyut  osvobodit'  put';  kak  korovy,
poteryavshie svoih telyat, bluzhdayut oni vzad i  vpered,  otceplyaya  i  priceplyaya
platformy, pustye ili gruzhenye vagony. Vokrug vysyatsya kiparisy, rasstilayutsya
pastbishcha, v  period  dozhdej  prevrashchayushchiesya  v  laguny.  Izdaleka  donosyatsya
vystrely ohotnikov za  utkami.  Pereklikaetsya  skrezheshchushchee,  skripyashchee  eho:
mashiny, rabotayushchie na vyemke kamnya,  ekskavatory,  bury,  lopaty  vrezayutsya,
vgryzayutsya  v  kamenistuyu  zemlyu.  V  kroshechnyh  vagonetkah  edut  lyudi;  po
sravneniyu s ogromnymi gruzovymi sostavami vagonetki kazhutsya poezdami-myshami.
Gigantskie  chelyusti  s  lyazgom  raskusyvayut,  drobyat,  perezhevyvayut  kamen',
prevrashchaya ego v melkij poroshok. |to celyj mir, v kotorom net nichego  lishnego
i  net  poter',  zdes'  vpustuyu  ne  rastrachivayut  vremya,   ne   soblyudayutsya
voskresen'ya...  Kotly-bojlery,   kondensatory-holodil'niki,   gidravlicheskie
porshni. Lyudi, yanki, yardy. Tut vse smazano ili vymazano mashinnym maslom -  ni
odnogo maslyanogo pyatnyshka  ne  popalo  lish'  na  nebo,  gde  sredi  oblakov,
altaryami vozvyshayushchihsya v bezbrezhnoj golubizne, po utram sluzhat messu angely.

     Sen'or Nepo Rohas rastyanulsya na kojke, kak byl - odetyj. Vtoroj raz  za
eto utro vernulsya on domoj i vtoroj raz rastyanulsya na kojke. Udarom o  kojku
smyal shlyapu. Rastyanulsya, kak zhivotnoe, kotoroe spit  dnem,  a  noch'yu  brodit;
dazhe ne snyal bashmaki. Ne davalo pokoya proklyatoe zhelanie propustit'  glotochek
- opyat' pridetsya  vstat',  vytashchit'  velosiped  i  poehat'  poiskat'  drugoj
kabachok: snova vernut'sya k Konsunsino on ne mog. Radi kakogo-to  neschastnogo
glotka nuzhno ehat' chert znaet kuda. Kuda  by  ni  shlo  -  iz-za  dyuzhiny  ili
poludyuzhiny glotkov, no radi odnogo... I Damiansito net doma. SHataetsya gde-to
na Severnyh kamenolomnyah, zabyl o svoem dede... Pozhaluj, tak  dazhe  luchshe...
pust' vnuk budet neblagodarnym... No ploho dumat' o  vnuke,  kotoryj  kazhdoe
utro vstrechal ego - radostno, budto bozhij  poceluj,  -  on  ne  mog.  Prosto
sorvalos' sejchas - Damiansito ne bylo doma... I vot on rastyanulsya  na  kojke
kak byl, dazhe ne snyav odezhdy, v kurtke i dazhe v bashmakah -  chto  zh,  on  sam
sebe hozyain. I nikto ne vozmushchalsya, nikto ne vozrazhal, nikto ne skazal,  chto
on, deskat', pohozh na mertveca ili na mertvecki p'yanogo.
     Na mertveca ili na mertvecki p'yanogo?.. Esli by on ne poberegsya segodnya
utrom, to byl by ne tol'ko pohozh na mertveca, a  i  v  samom  dele  stal  by
mertvecom. I vse zhe emu udalos' uskol'znut' ot smertonosnyh koles  -  vidno,
gospod' milostiv i eshche ne probil ego,  Rohasa,  smertnyj  chas.  Vyskochil  on
blagodarya prisutstviyu duha, blagodarya pedalyam i rulyu, potomu chto ne  poteryal
golovu i nazhimal na  pedali,  rulil  i  manevriroval,  slovno  torero.  Hotya
povozka dona Siksto i ne sotvorila zlogo dela, ispanec  vse-taki  napakostil
emu - ostanovilsya pered kabachkom Konsunsino. Vot potomu-to i ne udalos' donu
Nepo vypit'. Srazu ugas poryv, uletuchilos' zhelanie pit' aguard'ente, pit' do
teh por, poka ne peregorit vse na serdce, chtoby ni o chem ne dumat' i  nichego
ne oshchushchat', - prishlos' vernut'sya domoj,  dazhe  ne  promochiv  gorlo.  Dyhanie
preryvalos', on ele dyshal...
     Emu hotelos' vyskazat' vse, chto nabolelo na dushe, povedat'  komu-nibud'
i o tom, chto sluchilos', i o tom, chto s nim  voobshche  proishodit.  Kak  nazlo,
Damiansito net... Vstretil by  ego  po  doroge,  poehal  by  s  nim  sdavat'
izvestku. Pogruzil by  velosiped  na  telegu,  i  nikto  ne  pomeshal  by  im
nagovorit'sya vslast'. Kogda vylozhish' komu-nibud' vse, oshchushchaesh' oblegchenie, a
sejchas  vot  on  vynuzhden  sderzhivat'  i  beshenstvo,  i  gnev,  i  strah,  i
razdrazhenie. Protivno vspomnit' etu utrennyuyu scenu: predatel'skij udar  dona
Siksto, povozka, nepodvizhno  zastyvshaya  pered  kabachkom  Konsunsino,  i  kak
podumaesh',  chto  budet  trudno  otplatit'  toj  zhe  monetoj,   ne   sovershiv
prestupleniya, gorech' perepolnyaet serdce. V ego mozgu sozrel plan  mesti.  Na
sosednej  ulice,  po  kotoroj  obychno  proezzhaet  Paskual'-i-|stribo,   nado
razobrat' snizu stenku, da tak, chtoby ona  povisla  v  vozduhe;  kak  tol'ko
ispanec poravnyaetsya s etoj stenoj, ona obrushitsya na  nego  i  pohoronit  pod
svoimi razvalinami, a potom... potom mozhno budet kupit' gazety s soobshcheniyami
o gibeli dona Siksto i s kommentariyami po povodu togo, kak  on  pogib,  stav
zhertvoj  nauki   -   ispytyvaya   svoj   original'nyj   metod   stroitel'stva
antisejsmicheskih domov na ressorah.
     Don Nepo dazhe ne vypil kofe - lish'  sejchas  ob  etom  vspomnil...  Dazhe
kuska hleba ne otkusil... takoj cherstvyj... Lipkoj ot pota  rukoj,  vonyavshej
goryachej rezinoj, on vzyal kusok, no otkusit' ne  smog:  mozhno  podumat',  chto
kladesh' v rot rukoyatku rulya. Dazhe vkusnogo hleba teper' ne vypekayut.
     Vse vyvodilo ego iz sebya i budet vyvodit' iz sebya, poka on ne otomstit.
Solnechnyj svet probivalsya mezhdu  doskami  potolka,  kak  skvoz'  nesomknutye
veki, bil iz-pod dveri -  belyj,  yarkij,  obzhigayushchij.  Potolok  nuzhdaetsya  v
remonte, vot-vot razvalitsya; net sosnovyh reek i net kedrovyh  dosok,  chtoby
pochinit' ego. Mnogogo ne hvatalo Nepo. No chto delat', starikan, raz  net  ni
deneg, ni sil... A chto, esli podnyat'sya  i  zalozhit'  shchekoldu?..  Neploho  by
zakryt' dver'.  Teper'  ot  dona  Siksto  mozhno  vsego  ozhidat',  tem  bolee
ispanec-to znaet, chto v etot chas legko zastat' dona Nepo spyashchim... Na kryuchok
i na shchekoldu.  Berezhenogo  -  bog  berezhet!  Kak  zhe  on  vse-taki  ustal...
Bessonnica rasslablyaet. Zakryvayutsya glaza. On hochet podnyat' veki. Ne  mozhet.
Vse uskol'zaet kuda-to. Na shchekoldu... i kryuchok... bylo by horosho...  No  net
sil podnyat'sya... dazhe net  sil  zashchitit'  svoyu  zhizn'...  oslab  iz-za  etoj
proklyatoj ustalosti, vechnogo neudovletvoreniya, gor'kih razocharovanij,  iz-za
etoj seroj povsednevnosti i chuvstva ostroj nespravedlivosti...  Esli  ub'yut,
tak hot' mertvogo ostavyat v  pokoe...  Preporuchaesh'  ved'  sebya  na  milost'
bozh'yu... Dver'... shchekolda... kryuchok... legko li ot slova perejti  k  delu...
eh, eshche by silenok... eshche nemnogo podnazhat'... Togda mozhno  byt'  uverennym,
chto ego ne pristuknut kak bezzashchitnogo shchenka!..
     Eshche by silenok!... On hotel povernut'sya, chtoby legche  bylo  dyshat',  da
tak i zamer, slovno vnezapno poteryal soznanie: golova ryadom s podushkoj, nogi
raskinuty, ruka svesilas'  s  kojki,  rtom  utknulsya  v  prostynyu,  a  spina
otkryta, ne zashchishchennaya pered ubijcej, - mozhet byt', sam don Siksto  poyavitsya
v maske, a mozhet, najmet kogo-nibud'...
     On spal v odezhde i oblivalsya potom, budto ne  spal,  a  vypolnyal  ochen'
tyazheluyu rabotu. Potomu-to za nochnuyu smenu i platyat vdvojne. |to kak by avans
za tyazhelyj son v dnevnye chasy: nuzhny usiliya, chtoby  ustalost'  obratilas'  v
son, solnechnyj svet - v ten', a hlopoty i bespokojstvo - v mir i  pokoj.  No
ne vsegda udaetsya somknut' veki, zachastuyu  ustalost'  presleduet  lomotoj  v
kostyah, ot priliva krovi mutnaya pelena zastilaet glaza i v  burlivom  potoke
shumov tonet ten' tishiny.
     On pomahal v vozduhe rukoj,  svesivshejsya  s  kojki,  odnako  ne  dostal
zemli, i eto dvizhenie ne vernulo  ego  k  real'noj  dejstvitel'nosti  -  ona
ischezla v tumane sna. S kazhdym vydohom on vyvetrival  smertel'nuyu  obidu.  I
uzhe ne vdyhal on, a podvyval... Vyl, tochno ventilyatory v  "Granade",  -  eto
emu bylo porucheno derzhat' ih v chistote, no staryj veter pokryl gustoj  pyl'yu
holodnyj grustnyj metall. Prezhde ventilyatory nachinali vrashchat'sya kak by posle
glubokogo vzdoha, a teper', kogda ih  puskayut  v  hod,  oni  podnimayut  voj.
Vremena menyayutsya. Nekogda, v bylye  romanticheskie  vremena,  emu  poruchalos'
sledit' za chistotoj poludyuzhiny  kletok  s  ptichkami,  kotorye  svoim  peniem
razvlekali posetitelej. No vremena menyayutsya. Ot ptichek otdelalis' -  a  esli
by oni i ostalis', to, navernoe, zavyli by,  kak  ventilyatory  ili  vot  kak
sejchas don Nepo, - vmesto ptichek v "Granade" vodruzili "Rokoly", zavyvayushchie,
slovno golodnye suki s pestrym bryuhom, zhazhdushchim monet.
     Nakonec on povernulsya na drugoj bok - hotelos' izbavit'sya  ot  tyazhesti,
dushivshej ego, ved' on lezhal nichkom, podobrav pod sebya nogi, budto  v  utrobe
materi, ob®yatyj tainstvennym snom. Polezhav neskol'ko minut bez dvizheniya,  on
vdrug oshchutil zastarevshuyu bol' v uhe i pokovyryal pal'cem  v  ushnoj  rakovine,
otkuda volos torchalo bol'she, chem iz nozdrej. Nedarom zhe dona  Nepo  prozvali
Kosmatym, vprochem, eto niskol'ko ego ne serdilo.
     On eshche raz peremenil polozhenie, i lachuga oglasilas' sopeniem, hrapom  i
kakim-to burchaniem; burchal, kak kipyashchaya na ogne pohlebka, kotoruyu varil  on,
don Nepo, - starik, osuzhdennyj pogibnut' pod kolesami povozki  iz-za  svoego
neuvazheniya k "Platanere" i Kohubulyam, Sotomajoram, papam,  bullam  i  prochim
relikviyam. Vot-vot budet svershen prigovor - nad nim uzhe povisli i povozka, i
klyacha, i morshchinistyj palach, raskachivayushchijsya na vetru,  kak  puchok  zhilok  ot
tabachnyh list'ev.  On  pokrepche  zazhmuril  glaza,  chtoby  ne  zakrichat',  no
smertnaya kazn' minovala: ne razdavili ego kolesa,  ne  razorvali  na  kuski,
ekipazh proneslo nad nim, proletel, slovno sova, i snova voznik za  neskol'ko
shagov  vperedi,  na  etot  raz  uzhe  pohozhij  ne  na  sovu,  a  na  kakuyu-to
fantasticheskuyu kolymagu, opustivshuyusya, kak  zloveshchaya  ptica,  pered  dver'mi
Konsunsino.
     ("Soviiiii...shche!.. Soviiii...shche!.." - nasvistyvaet vnuk...  Poslyshalos'
eto dedu ili prisnilos'?.. "Soviii...shche!.. Soviiiishche!.. |s-s-striii... bo...
|s-sstriii... bo!")
     On stisnul guby tak krepko, budto  hotel  svistnut'  vo  sne.  Kriknut'
kolymage, chto ostanovilas' za neskol'ko shagov ot nego, kriknut',  razbiv  po
slogam prozvishche ee hozyaina: "|s-tri-bo!.. |s-tri-bo!.."
     I domoj on vernulsya sovsem ne  iz-za  etogo  -  razve  mozhet  pridavat'
znachenie vsem etim pustyakam takoj chelovek, kak on, Nepo, kotoryj kazhdodnevno
brosaet  vyzov  smerti,  vstrechayas'  na  doroge   s   chudovishchno   ogromnymi,
mnogo-premnogotonnymi gruzovikami, kotorymi dvizhut sotni  i  sotni  nezrimyh
loshadinyh sil i upravlyayut ryzhie giganty. Pravda, pri vide  ih  on  sam  sebe
kazalsya mertvecom, rasstrelyannym na rassvete, - odnazhdy on priznalsya v  etom
svoej krasotke, kotoraya teper' stala staroj i bezobraznoj  i  schitalas'  ego
kumoj, i ta otvetila: "Kak raz eto ya i hotela  skazat',  Ponemo  (tak  nezhno
obrashchalas' ona k Nepo s glazu na glaz - ai! - v dobroe staroe vremya)!..  Kak
raz eto ya i hotela skazat'!.. A pochemu tebe ne byt' ubitym, mertvecom,  esli
ty vyehal na rassvete i srazu zhe, u poroga stolknulsya so smert'yu?.. Vot  tak
i pogibnesh', ni za chto ni pro chto, i pohoronyat tebya... poseyut tvoi  kostochki
v chistom pole ili ukrasyat tvoej mogilkoj kladbishche... Konechno, kazhdyj umiraet
po-svoemu, no takie samoubijcy, kak ty, mogut vybrat' sebe smert' po  vkusu.
Odnako u tebya, Ponemo, dazhe dlya etogo ne hvatit vkusa, kak i togda, pomnish',
kogda ty brosil menya iz-za Kaifasii... Pogibnut' na  velosipede  -  gde  eto
vidano! Byl by ty hot' molod, a to ved'... CHto zh, pridetsya zakolotit' tebya v
derevyannyj  yashchik,  ezheli,  upasi   gospod',   shmyaknesh'sya   da   navsegda   i
vytyanesh'sya...  Da,  soberut  tvoi  kostochki   ili   prosto-naprosto   vytrut
promokashkoj to  mesto,  gde  tebya  pereedet  odna  iz  etih  igrushechek,  chto
vzvalivayut sebe na gorb celuyu skalu, prevrashchennuyu v pyl' i  prah...  Ne  tak
li,  Ponemo?"  Skazala  i  raskinulas'  na  posteli...  |h,   horosha   byla,
iskusitel'nica! A sejchas?..
     I chto za poganaya nynche zhizn': poroj uvidish' ee vo sne, no uzh  ne  takoj
krasivoj, kak v molodosti, a takoj, kakoj  ona  teper'  stala,  -  vysohshej,
tryapkoj. Odna shkura ostalas'. Grudi opali. Razvalyuha. Nikomu i v  golovu  ne
pridet ushchipnut' ee teper'. Vse zuby poteryala - pravda, v etom  povinen  odin
lovkij zuboder: chtoby pobol'she zarabotat', on opustoshil ej ves'  rot,  lechil
yakoby  ot  revmatizma,  eshche  uveryal,  chto  inache  vypadut  volosy,   vot   i
povydergal... A teper' stala ona ego kumoj.
     Povozka  ispanca,  to  nepodvizhnaya,  to  katyashchayasya,  presledovala  ego.
Krylatym hishchnikom, zloveshchej  pticej,  sovoj  s  chetyr'mya  kogtistymi  lapami
opustilas' bylo ona  pered  dver'mi  kabachka  Konsunsino.  No  vot  kolymaga
svernula v storonu,  i  v  ushah  zazvenelo  eho,  raspleskavshis'  zvyakayushchimi
krugami ot zheleznyh shin; vokrug razneslos' galopiruyushchee eho udarov  koles  i
okovki o kamen', otzvuk svista bicha i potok rugatel'stv, huly i  plevkov.  A
ispanec vse shmygaet i shmygaet nosom, vytiraya ego svoej hudoj, morshchinistoj  i
kostlyavoj rukoj... Uzhasnaya ruka u Paskualya-i-|stribo, dazhe vozhzhi, zazhatye  v
nej, tolshche. A ved' skol'ko raz szhimal on ee v druzheskom rukopozhatii.  Teper'
zhe eta ruka napravila kolymagu pryamo na nego, dona Nepo...
     On vskriknul... CHut' ne  prosnulsya...  CHto-to  ogromnoe  i  gromyhayushchee
katilo na nego - on otchetlivo slyshal etot grohot,  -  postepenno  priobretaya
ochertaniya  povozki,  kotoraya,  stremyas'  nastignut'  ego,  letela,  edva  ne
razletayas' na kuski. Kolymaga neslas' na kolesah, a mozhet, i ne na kolesah -
kazalos',  paralizovannye,  oni  vse  zhe  vrashchalis'   s   golovokruzhitel'noj
bystrotoj. V vihre iskr, slovno vyryvavshihsya iz kuznechnogo gorna, nevozmozhno
bylo razlichit' loshad', gnavshuyu izo vseh  sil.  Kolymaga  diko  podprygivala,
lopalas' upryazh', shchelkali ressory, chto-to hripelo... Bylo pohozhe  na  uzhasnoe
zemletryasenie...
     Don Nepo pochuvstvoval sebya bespomoshchnym. Spaseniya net: nichego u nego  ne
bylo, krome velosipeda. Sotnyami, tysyachami nog on mog nazhimat' na pedali,  no
oni ne spasut ego ot gibeli - byt' emu razdavlennym. Nichego u nego ne  bylo,
nichego, krome velosipeda,  kotoryj  mchalsya  na  beshenoj  skorosti,  i  kojka
skripela, i podushka upala na pol, i prostynya sbilas' na samyj kraj. Nado  by
svernut' s dorogi na obochinu. No eta mysl' mel'knula ochen' pozdno,  net,  ne
pozdno... Da, pozdno... Von tam, v ushchel'e, mezhdu skalami, Paskual'-i-|stribo
s nim pokonchit. A esli brosit' velosiped i spryatat'sya na dne ovrazhka, uzh tam
ego ne dostanet zloveshchaya kolymaga? No zhal' velosiped, on brosit ego tol'ko v
samom krajnem sluchae, esli pogonya nastignet... A poka nado borot'sya, chego by
eto ni stoilo... On dvigal stupnyami, kolenkami, plechami i dazhe golovoj  -  v
takt kolesam, razvertyvavshim neskonchaemyj serpantin, v takt pedalyam, kotorye
krutilis', budto zagipnotizirovannye, v  takt  cepi,  vse  vremya  zadevavshej
shchikolotku. Uporno nazhimaya na pedali, on chuvstvoval,  chto  hripyashchee  chudovishche
ostaetsya pozadi.
     Neozhidanno don Nepo zatormozil,  i  emu  pokazalos',  chto  ego  brosilo
vpered: on ruhnul navznich' i  instinktivno  prizhal  ruki  k  grudi.  Umolyaya,
umolyaya togo, kto hripel: potishe...
     Don  Nepo  brosil  rul'.  Muchivshaya  ego  ikota  prevratilas'  v   dzhaz,
preryvistoe dyhanie - v zhuzhzhanie elektromikserov, lyazgan'e  ego  zubov  -  v
zvyakan'e alyuminievoj i cinkovoj posudy v tazu, bugi-vugi - v  val's...  "Tri
utra uzh nastupilo"... "Rul'!..  Rul'!.."  -  krichal  on,  ne  znaya,  za  chto
uhvatit'sya, kak ostanovit' zavyvayushchie ventilyatory,  kotorye  mogli  perebit'
emu ruki... "Rul'!.. Rul'!.." - hriplo otklikalos' eho. Glaza  vytarashcheny  -
budto myl'nye puzyri  vzdulis'  na  volosatoj  fizionomii.  Grud'  napolnena
vetrom i shumom; on bessoznatel'no dvigal nogami po  kojke,  nazhimal  na  vse
pedali, na vse pedali, na vse pedali - nado sdelat' vse ot  nego  zavisyashchee,
chtoby  kolymaga  ne  razdavila  velosiped  s  kolesami,  tak   pohozhimi   na
provolochnye zapadni, kruglye myshelovki,  gde  mechutsya  i  popiskivayut  myshi,
napominayushchie teh, chto slyshish' poroj pod skripuchej  kojkoj,  gde  on  ostavil
pochti ne tronutyj zavtrak...
     Teper' roskoshnaya kareta - pochti triumfal'naya kolesnica -  sledovala  za
nim. Ogromnaya, tochno teatr, pozolochennaya  zarevom  pozharov,  ona  mchitsya  po
yazykam plameni, i nesut ee koni - kluby dyma, a v kolesnice - muzhi  i  devy,
vzdymayushchie znamena, plugi i vintovki...
     Vse men'shee rasstoyanie otdelyaet  ego  ot  plameneyushchego  oblaka,  daleko
pozadi ostalas'  kolymaga,  v  kotoroj  krome  morshchinistogo  kuchera-ispanca,
klyavshego  vse  i  vsya,  ehali  Kohubuli,  zamaskirovannye  pod  Kejdzhebulej,
indejcy, pereodetye igrokami v gol'f, i sam prezident "Platanery",  kotoryj,
rukoj v zelenoj perchatke  priderzhivaya  bananovuyu  grozd',  lishennuyu  plodov,
podgonyal eyu puglivo oziravshegosya merina.
     Nastigala...  Kareta  ego  nastigala...  Rasstoyanie,  razdelyavshee   ih,
sokrashchalos' na glazah... Nastigala... Nastigala...  Nazhimaya  na  pedali,  on
ostavlyal pozadi togo, kto hripel... i tot, komu ugrozhala opasnost'... hripya,
otstaval ot nazhimavshego na pedali...
     I  tot,  komu  bol'she  vsego  ugrozhala  opasnost',  nakonec  prosnulsya.
Podsoznatel'no - gde-to na rubezhe sna i bodrstvovaniya - on  uspel  razlichit'
ochertaniya karety. Sredi  ee  sedokov  vydelyalos'  lico  bezborodogo,  chem-to
pohozhego na  kitajca...  cheloveka  srednih  let,  kotoryj  krichal:  "Vpered,
lyudi!.. Lyudi, vpered!.." On priotkryl glaza v tot mig, kogda otorvalsya  bylo
ot pogoni, no tut zhe snova zazhmuril ih i, pogruzivshis' v son, obnaruzhil, chto
nogi ego po-prezhnemu na  pedalyah  i  po-prezhnemu  ego  presleduet  kolymaga.
Smahnut' s resnic vlagu - slezinki i nochnuyu rosu - i bezhat', bezhat', nazhimaya
na vse pedali, na vse pedali, na vse pedali!.. CHtoby ne naehal na nego  etot
besshumnyj, ugol'no-chernyj beskolesyj prizrak...  beskolesyj?..  Dazhe  kolesa
rasteryal gde-to... gde-to... Gde-to teper' don Siksto?.. Sbezhal?.. Ukrylsya v
odnom iz gorodov, vozdvignutyh na  karetnyh  ressorah,  tam,  gde  vo  vremya
zemletryaseniya zdaniya ne padayut, a pokachivayutsya,  kak  karety,  katyashchiesya  po
mostovoj. A  mozhet  byt',  on  tam,  gde  ostavil  svoyu  povozku,  i  teper'
rasskazyvaet vdove Markosa Konsunsino o tom, chto sluchilos', ne  potrativ  ni
odnogo peso na kofe i kon'yak i poglazhivaya svoi morshchiny, kak budto  eto  byli
struny, a on, perebiraya ih i shepelyavya, skladyval kakuyu-to melodiyu...
     Kto-to otkryl i snova zahlopnul dver', na kotoroj ne bylo ni kryuka,  ni
shchekoldy. Dver' stuknula. Vernee, edva ne stuknula. Priderzhav dver', chtoby ne
stuknula, kto-to voshel. Voshedshij nichego ne videl, vstupiv  v  temnotu  srazu
posle osleplyayushchego solnechnogo sveta. Vytyanuv  pered  soboj  ruki,  chtoby  ne
natknut'sya na chto-nibud', i ostorozhno stupaya,  on  napravilsya  tuda,  otkuda
donosilos' preryvistoe dyhanie  dona  Nepo.  Vskore  glaza  ego  privykli  k
temnote, i on  razglyadel  v  polumrake  rasprostertogo  na  kojke  cheloveka,
pogruzhennogo v glubokij son.  CHelovek  lezhal  v  odezhde.  YAsno,  kak  tol'ko
prishel, srazu ulegsya, dazhe bashmakov ne snyal. CHelovek eshche ne star.  No  i  ne
molod. Lico cveta zheltovatoj gliny, pyshnye brovi, resnicy,  usy  i  sedeyushchaya
shevelyura. Nebol'shie, no muskulistye ruki - kak vidno, nemalo potrudilis'  na
svoem veku. Podushka i pokryvalo na polu. Nabrosit'sya na nego?  Riskovanno  -
zakrichit. Oglushit' ego udarom?.. Takaya mysl' mel'knula u  voshedshego,  no  on
uzhe tryas dona Nepo za plecho, pytayas'  razbudit'  ego.  Ne  razbudil.  Spyashchij
tol'ko  perevernulsya  na  drugoj  bok.  Voshedshij  snova  stal  tryasti   ego.
Bespolezno. Don Nepo  zashchishchal  svoj  son,  yarostno  otmahivayas'.  Neznakomec
vstryahnul ego sil'nee...
     - CHto?.. Kto eto?.. - zabormotal don Nepo. - Kto?..  -  Kto  vtorgsya  v
carstvo sna, kuda nikto ne  imel  prava  proniknut',  krome  nego  samogo?..
Proch'!.. Proch', neproshenyj!.. Vtorgsya!.. Gde zhe  on  ego  videl?..  Proch'!..
Proch'!.. Proch' iz sna!.. Otodvinuvshis' na samyj kraj kojki, on izo vseh  sil
staralsya  ottolknut'  ot  sebya  prizrak.  No  tot  ne   ischezal,   naoborot,
priblizhalsya, nastupal na nego, stanovilsya osyazaemym... Net, ne mozhet byt'!..
A chto, esli etot naglec, poyavivshijsya iz glubin ego sna, - don Siksto?.. Net,
net, net... No on uzhe zdes'. On prishel, chtoby vonzit' v nego nozh, zastrelit'
ego iz revol'vera ili zadushit' prostynej - slovom, ubit'. No togda zachem emu
ponadobilos' budit' dona Nepo?.. I don  Nepo  opyat'  szhal  veki,  prikinulsya
spyashchim... Poka on ne otkroet glaza, nikto ne ub'et ego -  tot,  kto  ubivaet
spyashchego,  ne  smozhet  pokinut'  mesto  prestupleniya...  Tak  ubivayut  tol'ko
klyatvoprestupniki. Aga, potomu-to neznakomec i budil ego, govoril emu chto-to
preryvayushchimsya ot volneniya golosom, govoril s takim tainstvennym vidom i  tak
tiho, chto don Nepo nikak ne mog razobrat', o chem zhe  tot  prosit...  Ah  da,
vidimo, hochet, chtoby on prosnulsya... otkryl glaza...
     Sprygnut' s posteli, ohotnich'e ruzh'e Damiansito i machete - v  uglu,  za
baulom. No razve najdesh' ih s zakrytymi glazami? Nachnesh' iskat'  -  poluchish'
pulyu v spinu. Dona Nepo skoval ledenyashchij uzhas. A neizvestnyj vse  energichnee
tryas ego, ochevidno, schitaya, chto lezhashchij na kojke vpal v letargiyu...
     A esli eto tol'ko koshmar, uspokaival sebya  don  Nepo,  chto,  esli  etot
tainstvennyj neznakomec prosto prisnilsya emu?.. Da, no kak v etom ubedit'sya,
ne otkryvaya glaz - ved' otkryt' ih on ne mozhet, -  a  vdrug  eto  ne  son  i
prishelec dejstvitel'no reshil ubit' ego?.. Mezh poluzakrytyh vek  proglyadyvali
shchelochki glaz - takie uzkie, chto ubijca ne  smog  by  ih  zametit',  -  cherez
fil'tr resnic don Nepo staralsya razglyadet' neznakomca. A ne videl li on  uzhe
gde-to eto lico... byt' mozhet, videl v "Granade", ili na  Rynochnoj  ploshchadi,
ili na messe v sobore svyatogo Franciska?.. A mozhet  byt'...  na  parade?  On
popytalsya sosredotochit'sya. Da, da, sovsem nedavno on videl ego  na  kakom-to
parade... Odnako on uzhe davno ne byval na paradah...
     - Pozhalujsta!.. Pozhalujsta!.. - doneslos' do nego.
     |tot prishelec, dolzhno byt',  prosto  p'yanchuzhka,  kotoromu  strast'  kak
zahotelos'  opohmelit'sya;  on  uvidel,  chto  dver'  ne  zaperta,  i   voshel,
rasschityvaya vyprosit' paru monetok, chtoby propustit' glotok-drugoj.  Podumav
ob etom, don Nepo otkryl glaza, no totchas snova zazhmurilsya.  I  eshche  krepche,
chem prezhde, szhal veki. Luchshe pritvorit'sya spyashchim... A chto, esli etot chelovek
vse-taki prishel ubit' ego?.. A mozhet, nikto i ne prihodil i eto  prosto  tot
chelovek, kotorogo on videl v karete?.. V karete?.. Ne mozhet byt'... Ne mozhet
etogo byt'! On spit nayavu?.. A drugoj?.. Kto drugoj?.. Tot, chto prishel ubit'
ego... A esli nikto ne prihodil ubivat' ego?..
     Ohvachennyj uzhasom, don Nepo metalsya mezhdu yav'yu i snom. Otkryval glaza -
i koshmar borolsya s dejstvitel'nost'yu. Eshche shire  raskryval  glaza  don  Nepo,
tarashchil ih, kak bezumnyj.
     - CHto s vami, druzhishche? - sprosil chej-to rezkij golos.
     "Kto zhe eto? Tot, kto prishel menya ubit'?" - drozha  ot  straha,  podumal
don Nepo. Ili nikto ne prihodil ubivat'  ego?..  Byt'  mozhet,  eto  tot,  iz
karety, tot, kotoryj prosil ubezhishcha?
     -  Krome  etoj  komnaty...  -  vdrug  uslyshal  svoj  golos   don   Nepo
(okazyvaetsya, on byl dazhe v sostoyanii govorit', no kak uzhasen  etot  koshmar,
nikak ot nego ne izbavish'sya), - ...est' eshche naves.
     - Veroyatno, menya razyskivayut... Ne znayu... - progovoril neznakomec;  na
ego lice pod blednoj, nesmotrya na  zagar,  kozhej  prostupali  skuly,  redkie
volosy slovno prikleeny k cherepu, tonkie guby vytyanuty vpered, ushi  kazalis'
kakimi-to  chuzhimi.  Golos  prishel'ca  okonchatel'no  vernul   dona   Nepo   k
dejstvitel'nosti.
     No gde drugoj?.. Kakoj drugoj?.. Tot, chto prihodil ubit' ego... A  esli
nikto ne prihodil  ubivat'  ego  i  zdes'  tol'ko  chelovek,  kotoryj  prosit
ubezhishcha, potomu chto ego presleduyut, i on i est' tot samyj,  kotoryj  ehal  v
karete i krichal: "Vpered, lyudi!.. Lyudi, vpered!.."
     - YA prygnul na hodu s poezda (s karety,  podumal  don  Nepo)  i  bezhal,
bezhal, poka ne uvidel etu dver'...
     - A ya iz-za zemletryasenij nikogda ne zakryvayu  dver'  na  shchekoldu...  -
Naskol'ko bogat ottenkami real'nyj, zvuchashchij chelovecheskij golos!  Donu  Nepo
dazhe zahotelos' povtorit' svoi slova.
     - Mne pomogla vasha predostorozhnost'...
     - Vas vezli pod arestom?
     - Vyslezhivali...
     - Za vami gnalis'?
     - Net... no na vsyakij sluchaj... brosilsya k vam,  syuda...  Prostite,  vy
tak krepko spali... mne stoilo bol'shih usilij vas razbudit'.
     - Da, u menya na redkost' tyazhelaya rabotenka, - vzdohnul don  Nepo,  -  i
potomu splyu dnem. Ved' eto uzhasno -  dazhe  sovest'  gryzet,  -  valyat'sya  na
kojke, kogda vse rabotayut. YA uzhe zabyl,  kak  spat'  razdevshis':  chuvstvuesh'
sebya tochno bol'noj v gospitale. A esli kto uvidit, kak ya splyu odetym,  mozhet
podumat' - i vy tozhe, dolzhno byt',  podumali  obo  mne:  vot  nagruzilsya  do
chertikov... Brosil yakor',  skazali  by  vy.  A  u  menya,  priznat'sya,  kishki
propoloskat' nechem, hotya pod krovat'yu mnogo butylok. YA-to  vnachale  podumal,
chto vy zashli perehvatit' u menya glotochek.
     - Bylo by neploho...
     - I u menya byla takaya  mysl'.  Ochen'  hotelos'  propustit',  do  smerti
hotelos', a doma kak na greh net ni kapli. Tak otkuda vy, govorite, pribyli,
druzhishche?
     - S poberezh'ya...
     - Hrabrec, na hodu prygnut' s poezda...
     - A tut, na povorote, on snizhaet skorost'...
     - Zdes' net, vy hotite skazat' - na Korov'em mostu...
     - Kak raz ottuda ya i idu - po ulicam, cherez pustyri...
     - Togda vash sled uzhe poteryali...
     - Nadeyus'...
     - Znachit, s samogo poberezh'ya...
     - Ottuda...
     - Nu, kak tam? Kak dela?
     - Zdorovo. No vse eshche mozhet sluchit'sya. Rabochie ochen'  nedovol'ny.  Nado
zhdat' hudshego...
     - |to k luchshemu...
     - Kak k luchshemu?
     - K luchshemu. Eshche moj ded  govarival  -  net  nichego  huzhe,  kogda  lyudi
miryatsya so zlom...
     Neozhidanno poslyshalsya kakoj-to shum... Pohozhe,  kto-to  kralsya  tam,  za
stenoj. Neznakomec i don Nepo obmenyalis' vzglyadami.
     - Nichego, nichego, - uspokoil gostya don Nepo, - eto chorcha  moego  vnuka.
Dolzhno byt', solnce  pripeklo  ee  v  kletke,  vot  ona  i  vozitsya,  prosit
vypustit'  ee.  Pojdu,  s  vashego  razresheniya.  Otkroyu.  Esli  my,  stariki,
vyrublennye v starye vremena iz vekovogo duba, ne  pozabotimsya  o  pticah  i
cvetah zdes', gde sploshnoj zhelezobeton da zheleznaya armatura, - chto  budet  s
prirodoj?..
     On vyshel, neplotno prikryv za soboj dver', i zagovoril s pticej:
     - Idi-ka syuda,  a  nu  idi-ka  syuda,  hozyayushka!..  Ptica  s  blestyashchim,
dlinnym, ostrym i chernym,
     kak ebenovoe  derevo,  klyuvom  i  takimi  zhe  chernymi  glazami  -  etot
roskoshnyj  traur  kontrastiroval  s  zolotisto-ognennymi   per'yami,   slovno
vyplavlennymi iz chistogo zolota - radostno podskochila k dverce kletki.
     - Kogda moj vnuk doma, - poyasnil don Nepo, zaglyanuv  v  komnatu,  -  on
vypuskaet chorchu iz kletki, chtoby ona pogulyala po vole. A ya vot ne  vypuskayu.
Boyus', kak by s nej chego ne sluchilos'. Hot' po  sosedstvu  nikto  ne  zhivet,
kotov u nas hvataet.
     I sovsem drugim tonom on obratilsya k chorche:
     - S®est tebya kot, hozyayushka. Ej-bogu,  luchshe  tebe  posidet'  v  kletke!
Ploho, konechno, v tyur'me, no pogibnut'  eshche  huzhe.  Iz  tyur'my  vyhodyat,  iz
mogily - net. Na to ty i hozyayushka, chtoby doma sidet'.
     Vozvrativshis' v komnatu, don Nepo nachal rassprashivat'  begleca  o  tom,
chto proizoshlo na Atlanticheskom poberezh'e. Sluhov bylo mnogo,  a  chto  imenno
tam sluchilos', nikto ne znal.
     V komnate caril polumrak, bylo dushno - solnce uzhe obdavalo znoem.  Bylo
slyshno, kak v kletke prygala chorcha. Oni tiho, vpolgolosa veli besedu.
     - Mnogo zhertv... tam, na poberezh'e.  Po  bastovavshim  v  portu  otkryli
pulemetnyj ogon'. Mnogo ubityh i ranenyh...
     - Vy vovremya spaslis'...
     - YA ne spasalsya. YA priehal, chtoby... - Kazalos', on stydilsya chego-to  i
ne znal, kak luchshe ob®yasnit' vse hozyainu, no don Nepo reshil pomoch' emu.
     - CHtoby izbezhat'...
     - Da, da... - CHelovek iz karety poter ruki.
     Dlya Nepomuseno on po-prezhnemu ostavalsya chelovekom iz karety,  i  podchas
stariku predstavlyalos', chto vse eto - prodolzhenie sna.
     - Nu, izbezhat' - eto eshche ne znachit strusit'... - zametil  don  Nepo.  -
Esli by ya mog rasskazat' vam, chto proizoshlo so  mnoj  nynche  na  rassvete...
Prosto neveroyatno... YA tozhe izbezhal opasnosti...
     - YA tozhe schitayu, chto izbezhat' - eto ne to chto sbezhat'.  V  blagorazumii
est' kakaya-to dolya trusosti... No ya  poyavilsya  zdes',  chtoby  vyyasnit',  chem
mozhno otsyuda im pomoch'. V konce koncov, oni zhe svoi... lyudi  izmuchennye,  no
otvazhnye, geroicheskie...
     - Mne kazhetsya...
     -  Prostite,  pozhalujsta,  ya  prerval   vas.   Vy   sobiralis'   chto-to
rasskazat'?..
     - Nichego sverh®estestvennogo... -  pospeshil  zayavit'  don  Nepo,  vdrug
podumav, chto kak raz sverh®estestvenna eta beseda s tainstvennym -  vyshedshim
iz ego sna - neznakomcem,  kotorogo  on  vpervye  uvidel  v  karete  ili  na
kolesnice - sredi muzhchin i zhenshchin, vzdymavshih znamena, plugi i  vintovki.  -
Nichego sverh®estestvennogo... prosto stychka s odnim ispanishkoj, kotoryj  tut
zhivet i sluzhit upravlyayushchim - komanduet  neskol'kimi  korovami,  molochnoj  da
nebol'shim luzhkom. On utverzhdaet, budto vse eto ego, prinadlezhit emu, no ya-to
znayu, chto ne emu, a hozyaevam. Oni, vidite li, aristokraty, im stydno za svoyu
bednost', a k tomu zhe eshche oni, prikryvayas' vsyakimi titulami  da  gerbishkami,
vydali svoyu starshuyu doch' za nekoego Kohubulya, syna teh Kohubulej,  indejcev,
moih zemlyakov, kotorye unasledovali kapital odnogo yanki, pogibshego vmeste so
svoej zhenoj mnogo let nazad vo vremya uragana na Tihookeanskom poberezh'e. Tak
vot, kak vy dumaete, chto zhe  sdelali  eti  Kohubuli?..  Prezhde  vsego  -  da
poskoree - oni peremenili familiyu!.. Teper' stali vydavat' sebya  za  gringo,
prozyvayutsya, kak vzapravdashnie yanki, misterami Kejdzhebulami, igrayut v gol'f,
boltayut tol'ko  po-anglijski  i  ne  priznayut  svoih  zemlyakov.  Iz-za  etoj
chertovshchiny s Kejdzhebulami i Kohubulyami ya i posporil v  kabachke  s  ispancem,
slovo za slovo, polez v butylku da i vylozhil emu  vse  nachistotu...  Skol'ko
spesi u etih... aristokratishek! A oni tol'ko  i  sumeli  chto  porodnit'sya  s
kakim-to chinovnikom "Platanery". Nu i chto? Oni  dazhe  ne  stali  akcionerami
Kompanii, toj samoj Kompanii,  kotoraya  nachala  svoi  "operacii"  s  zahvata
zemel', prinadlezhavshih zakonnym vladel'cam... Kak tol'ko ya upomyanul o  krazhe
zemel', ispanec raz®yarilsya... A ya vsego lish' nazval grabitel'nicej  Kompaniyu
- koe-kto zdes' pytaetsya vydavat' ee za blagodetel'nicu... "YA mogu dokazat',
chto ona - grabitel'nica", - skazal ya emu i soslalsya na  svidetel'stvo  odnoj
mulatki, moej znakomoj. |ta mulatka - odna iz teh, kogo Kompaniya obvorovala,
prognala iz rodnyh mest.  Ee  zovut  Anastasia.  Esli  odnogo  svidetelya  ne
hvatit, mozhno rassprosit' Huambo,  ee  brata,  kotoryj  tozhe  byl  ochevidcem
razboya i grabezha. On videl, kak  Kompaniya  otnimala  zemli,  szhigala  hizhiny
zhitelej,  zabivala  skot,  unichtozhala  posevy...  Vot  kakie  dela   u   nas
tvorilis'... - Don Nepo umolk i posle pauzy sprosil: - Hotite sigaretu?
     - U menya est'... - I neznakomec protyanul pachku.
     - S udovol'stviem zatyanus'. |to chto zhe u vas - "Kemel"?
     - Verblyud, moj drug, samyj nastoyashchij verblyud!..  Sigarety  iz  mestnogo
tabaka, a tol'ko obertka ot "Kemel"... Ne perenoshu  ya  ni  "Kemel",  nikakih
drugih sigaret vrode "Kemel", no prihoditsya:  eto  kak  by  svidetel'stvo  o
blagonadezhnosti.
     - Ne stanu vam dokuchat',  pereskazyvat'  etu  istoriyu  s  "Plataneroj".
Skazhu odno: ispanec menya tak  voznenavidel,  chto  dazhe  hotel  prikonchit'...
Segodnya utrom, kogda ya vozvrashchalsya na  velosipede  s  raboty,  on  popytalsya
naehat' na menya v svoej povozke, i tol'ko blagodarya tomu,  chto  gospod'  nash
velikodushen, moi mozgi ne ostalis' na kamnyah...
     - Da,  takie-to  dela...  i  vse  iz-za  etoj  Kompanii.  YA  priehal  s
Atlanticheskogo poberezh'ya... my  nuzhdaemsya  v  podderzhke  lyudej  s  plantacij
YUga...
     "On! |to on - chelovek iz karety, - promel'knulo v mozgu  Nepomuseno.  -
Iz karety!" - i, voodushevlennyj etoj mysl'yu, on radushno predlozhil:
     - Esli smogu pomoch' chem-nibud', ya k vashim uslugam...
     - YA hotel by peregovorit' s vashim znakomym mulatom...  Nuzhno  proshchupat'
pochvu...
     - Poprobuyu vyyasnit', kak luchshe eto sdelat'. Vo vsyakom sluchae, vy mozhete
ostavat'sya zdes'...
     - Horosho by pogovorit' odin na odin... - zametil gost' i  zazheg  druguyu
sigaretu.
     - YA eshche ne rasskazal vam... Kogda ya prosnulsya i uvidel vas, menya eto ne
udivilo. Snachala, pravda, stalo dazhe strashnovato: vdrug tut kto-to poyavilsya.
Ne znayu pochemu, no ya usnul s mysl'yu, chto ispanec podoshlet  ko  mne  naemnogo
ubijcu. Hotel bylo vstat' i zakryt' dver' na  kryuchok  i  shchekoldu,  no  potom
reshil: bud' chto budet, kak gospod' povelit... uvidev vas, ya v pervyj  moment
ispugalsya. Podumal: menya budyat, chtoby ne ubivat'  spyashchim.  Otkryl  glaza,  i
vdrug peredo mnoj lico togo cheloveka, kotorogo ya tol'ko chto videl vo  sne...
vernee skazat', kotoryj tol'ko chto snilsya mne...
     - |to nazyvaetsya predchuvstviem...
     - Vot-vot, pravda?.. I vam, dolzhno byt', interesno budet uznat',  kakim
vy mne prisnilis': vy byli ne to v kolesnice, ne to v karete -  ekipazh  etot
pohodil na teatral'nyj zal, dazhe kresla rasstavleny yarusami:  teatr  katilsya
na ognennyh kolesah, a v upryazhke - kluby dyma. V kolesnice  byli  muzhchiny  i
zhenshchiny, a v rukah u nih - znamena, plugi i vintovki...
     - Tam byl i ya?
     - Da, da, i vy krichali: "Vpered, lyudi!.. Lyudi, vpered!"
     - CHto zh, drug moj, vse vpolne ob®yasnimo. Vy videli vo sne  kolesnicu  v
tot moment, kogda ya budil vas, i personazh vashego sna slilsya s moim  obrazom.
Odnako mne hotelos' by dumat', chto ya dejstvitel'no byl tam...
     - V triumfal'noj kolesnice?..
     - Da, drug moj... - I gost', zametno vzvolnovannyj, vstal i obnyal  dona
Nepo. - Esli vse eto proishodilo  v  triumfal'noj  kolesnice,  pust'  vashimi
ustami glagolet istina... - I tut  zhe,  chut'  otstranivshis'  ot  dona  Nepo,
poprosil: - Ne speshite pozdravlyat' menya,  do  triumfa  eshche  daleko...  Luchshe
ushchipnite!.. Ushchipnite menya, teper' ya hochu ubedit'sya, chto ne splyu!..
 

 
     - Tri... tri... tri... utra uzh nastupilo...
     - Sosut i sosut eti grin-n-n...
     Tak i zamerlo eto slovo v razinutom rtu Anastasii. "Grin-n-n" -  zvonom
pogremushki otdalos' v perenosice. "Grin-n-n..." - zaderzhalos' v rassechennyh,
razbityh gubah.  Ne  mogla  ona  srazu  soobrazit',  gde  eshche  byla  bol'  -
"grinn-n-n-n..." - poka ne podnyalas' i ne vyplyunula pervyj krovyanoj sgustok,
za kotorym, razbavlennaya slyunoj, potekla zhidkaya krov', goryachaya, klejkaya.
     Policejskie yanki lovko prygali  s  pod®ehavshego  voennogo  gruzovika  -
nekotorye, ne dozhidayas', kogda mashina ostanovitsya, soskochili na  hodu,  -  i
shturmom zahvatili bar "Granady"; ostal'nye vorvalis' cherez bokovuyu dver',  k
kotoroj pril'nula bylo mulatka, pytayas' razglyadet', chto proishodit  v  zale.
Kaski, botinki, kozhanye remni - vse  zaplyasalo  pod  vzletavshimi  rezinovymi
dubinkami, pod kulakami, pinkami; udary sypalis' sverhu i  snizu,  sprava  i
sleva.
     A vozle bokovogo vhoda s trudom podymalas' s zemli mulatka. Ee nikto ne
sobiralsya izbivat' - ochishchaya sebe put', yanki tak osnovatel'no stuknuli ee  po
spine, chto ona svalilas' i, padaya, udarilas' licom o kosyak dveri, v  kotoruyu
podglyadyvala,  kak  perepivshiesya  verzily  pytalis'  linchevat'  barmena:  on
osmelilsya otkazat' im.
     Linchevanie  predupredil  naryad  voennoj  policii;   vyruchiv   iz   bedy
perepugavshegosya nasmert' barmena, policejskie prinyalis'  vygruzhat'  gigantov
iz bara: ih vytaskivali, podhvativ pod  muskulistye  ruchishchi,  -  i  ryzhie  i
belobrysye golovy raskachivalis', kak podveshennye  gorshki  s  medom;  volokli
p'yanchug - i ogromnye nozhishchi chut'  ne  vspahivali  zemlyu.  Vdrebezgi  p'yanyh,
lezhavshih nepodvizhno, budto srazhennye v bitve, podnimali  i,  priderzhivaya  na
vesu, tashchili do blizhajshego gruzovika, odnogo  iz  teh,  chto  kazhduyu  noch'  -
sovsem kak municipal'nye musorosborshchiki - podbirali p'yanyh soldat  v  barah,
kabachkah, klubah, pogrebkah i v domah terpimosti.
     |to byla obychnaya "molnienosnaya operaciya".  Na  kakoe-to  vremya  v  bare
stalo legche dyshat'. No vot  nagryanula  novaya  kompaniya  gulyak;  snachala  oni
tancevali v salone, a kogda konchilsya val's treh chasov utra, zanyali so svoimi
partnershami osvobodivshiesya mesta i potrebovali viski, piva,  roma,  kon'yaku.
Smenivshijsya barmen ne stal ih ogranichivat'.
     Anastasia konchikom yazyka potrogala rassechennuyu gubu i,  splyunuv  krov',
nevnyatno probormotala:
     - Soset i soset eto otrod'e...
     Mal'chik, uspevshij pri poyavlenii voennoj  policii  yurknut'  v  blizhajshij
pod®ezd, vozvratilsya, kak tol'ko minovala opasnost'.
     - Te-eten'ka, chto s toboj?..
     - Zatknis', neschastnyj!.. Razve ne vidish'?.. Napisat' by  zhalobu...  da
komu tol'ko?..
     - V policiyu? - naivno sprosil malysh.
     - V policiyu?.. Ne takaya uzh ya dura... I ty ne  bud'  durakom...  Idti  v
policiyu... zhalovat'sya na policejskih? Ha-ha!..  Uzh  luchshe  izojdu  krov'yu...
Vidish', gubu mne raskvasili...  Dazhe  zuby  shatayutsya...  Pojdu-ka  pozhaluyus'
Iisusu v cerkvi svyatoj Klary... blago blizko...
     - A cerkov'-to sejchas zakryta...
     - To, chto kipit v dushe, ya skazhu i s paperti. Razve gospod'  ne  uslyshit
menya? Podobru potrebuyu ot nego. Kazhduyu pyatnicu my tratimsya na svechi  emu,  i
on dolzhen oberegat' nas... CHto on dumaet? Brosil nas na proizvol sud'by -  i
zhivi kak hochesh'! Nas, u kogo ni edy, ni krova, kto brodit, budto Vechnyj zhid,
i sovsem ne potomu, chto neimushchij, - ne der'mo zhe my, v konce-to koncov! I ne
potomu, chto my huzhe vseh, podonki kakie-nibud'! Vo vsem  vinovaty  proklyatye
gringo! |to oni nas  vykinuli  s  nashih  zemel'  na  poberezh'e,  teper'  tam
zapravlyaet "Platanera".
     Poyavlenie dona Nepo  Rohasa,  kotoryj  napravlyalsya  domoj,  priderzhivaya
velosiped za rul', zastavilo ee zabyt' o malyshe.
     - YA rasskazyvayu plemyanniku, - obratilas' ona  k  donu  Nepo,  -  o  teh
schastlivyh vremenah, kogda u nas byli svoi zemli, svoj dom, svoe  imushchestvo.
Ah da, vy eshche ne znaete, kak ya stala kozlom otpushcheniya v etoj  zavaruhe,  chto
razygralas' v bare!
     - CHepuhovyj skandal'chik! - voskliknul Nepomuseno. - CHut'  ne  doshlo  do
raspravy nad barmenom. He! No  i  nashi  tozhe  ne  promah,  srazu  zhe  reshili
vstupit'sya za sen'ora Mincho: povara  shvatili  nozhi,  sudomojki  -  vedra  s
kipyatkom, poshli v hod i topory, i vertela, i  kochergi...  kto-to  stal  dazhe
razlivat' benzin v pustye butylki... do sih por  ne  uspokoilis',  ne  hotyat
pristupat' k rabote, poka ne poluchat garantij...
     - A kogda nagryanula voennaya policiya... - nachala Anastasia.
     - K schast'yu! - oborval mulatku don Nepo, kak tol'ko ta zaohala, zhaluyas'
na bol' v razbitoj gube i v zubah. - K schast'yu, nagryanula, a to ne daj bozhe,
chto bylo by! Beda lish', chto v sumatohe ya zabyl paket s produktami dlya vas...
     - Kogda nagryanula voennaya policiya... - nastojchivo povtorila  Anastasia,
splevyvaya krov', - ya byla u dveri sboku, i oni menya tak  dvinuli  po  spine,
chto esli by ya ne uperlas' rukami v stenu, ne byt' mne v zhivyh...  I  znaete,
eshche vovremya uspela operet'sya - ruko... mojnik ne razbila. Ne  to  lezhat'  by
mne v holodnoj mogile i vstretilis' by tol'ko  na  tom  svete,  pominaj  kak
zvali... - Ona vzdohnula. - Ai, bozhe moj, Iisuse iz cerkvi svyatoj Klary,  do
kakih por my budem terpet' ot nih!..
     - CHto verno, to verno - obobrali oni nas na  poberezh'e,  hot'  i  mnogo
vremeni s teh por proshlo...
     - A kazhetsya, budto sluchilos' vchera, - provorchala mulatka.
     - Vot chego ya ne pripomnyu... - rasseyannym tonom, no yavno ne  bez  zadnej
mysli proiznes don Nepo, - raskvitalis' li my s nimi?
     - CHerta s dva! Vygnali nas, i vse tut... My eshche dolzhny  blagodarit'  ih
za to, chto hot' zhivy ostalis'... Luchshe by ubili,  chem  ostavili  vot  tak...
nishchimi! - vzdohnula Anastasia.
     - Znachit, ne raskvitalis'...
     - Ni togda, ni potom...  Kak  eto  po-nashemu  govoritsya...  "CHos,  chos,
moj_o_n, kon!" Vy znaete, chto eto oznachaet?.. Nas  b'yut...  ruki  chuzhie  nas
b'yut!..
     Slegka  opirayas'  na  rul'  velosipeda,  don  Huan  Nepo  shel  ryadom  s
tolstozadoj mulatkoj, tashchivshej za ruku mal'chishku, kotoryj  dremal  na  hodu.
Teni sledovali za tenyami posredi ulicy: v stol' pozdnij chas uzhe opasno  bylo
idti po trotuaru, malo li kto mog pritait'sya v pod®ezdah. Na  vsyakij  sluchaj
luchshe shagat' po mostovoj, zabytoj v etu poru i prohozhimi i proezzhimi.
     Nevozmozhno bylo rasslyshat', o chem  oni  tolkovali.  Mulatka  priblizila
svoe temnoe ottopyrennoe uho, holodnoe, kak u pokojnika, k shevelyashchimsya gubam
dona Nepo, posedevshie usy kotorogo kazalis' prikleennymi pod nosom  kloch'yami
tumana.
     Don Nepo, pohozhe, byl ochen' dovolen etoj besedoj.
     - CHto? Huambo, moj brat?
     Imya mulata, proiznesennoe Anastasiej - guby ee eshche nyli ot udara i dusha
eshche nyla ot vospominanij o schastlivom vremeni, kogda u nee byla svoya  zemlya,
- ehom otozvalos' na ulice.
     - Da, Huampo!
     - Hu-am-bo...  -  popravila  mulatka,  -  a  ne  Huampo.  YA  s  nim  ne
razgovarivayu.
     - Vy zhe brat i sestra!
     - Negodyaj on! Brosil roditelej i prikidyvaetsya, budto menya ne znaet...
     - A ty razve ne zabyla o nih?
     - No ved' zabota o starikah - ego dolg, on muzhchina!
     - On samyj mladshij, Anastasia,  i  ty  sama  mne  rasskazyvala,  kak  v
detstve roditeli hoteli brosit' ego na s®edenie yaguaru i kak on spassya  chut'
li ne chudom: v gorah, gde ego ostavil tvoj otec,  mal'chika  podobral  Mejker
Tompson. Ponyatno, chto tvoj brat na vsyu zhizn' zatail obidu na roditelej...
     - Naschet yaguara - eto ya pridumala... - Mulatka  splyunula  okrovavlennuyu
slyunu, ona proiznesla eti slova tak, slovno raskryla vazhnuyu tajnu.
     - Tem bolee, znachit, tebe nado s nim vstretit'sya...
     - Dumayu, chto on zhivet tam zhe, u Mejkera Tompsona, no ya  tuda  nogoj  ne
stuplyu.
     - Pogovori s nim po telefonu.
     - Da chto ya, iz etih?..
     - Odnako, Anastasia, ty dolzhna vstretit'sya s nim... radi menya...
     - Radi vas, mozhet byt', i reshus'. YA stol'kim vam obyazana...
     - Ladno, schitaj, chto my  dogovorilis'.  Huambo  dolzhen  prijti  ko  mne
segodnya ili zavtra. Samoe pozdnee - zavtra. A  esli  emu  udobno,  to  pust'
prihodit posle semi vechera na rabotu, gde vsyu noch' nas tiranit elektricheskaya
muzyka... |ta "Rokola" pohozha na  elektricheskij  stul,  na  kotorom  ubivayut
tokom, vmesto togo chtoby rasstrelivat'... pust' uzh  luchshe  menya  rasstrelyali
by...
     Dal'she oni shli molcha. |to bylo ne prosto molchanie ulicy. |to bylo  chudo
- molchanie prozreniya:  molchanie,  obvolakivayushchee,  slivayushcheesya  s  molchaniem
zemli, ohranyayushchej pokoj mertvyh.
     V opalovoj dymke pri svete poslednih, vysokih zvezd pered  nimi  voznik
Serro-del'-Karmen, i na vershine ego v gustom tumane, slovno v pene bushuyushchego
priboya, ugadyvalsya - tochno derevyannoe izvayanie na nosu  drevnego  korablya  -
siluet chasovni.
     Mulatke i velosipedistu,  shedshim,  kak  vo  sne,  pokazalos',  chto  oni
ochutilis'  v  kakom-to  neizvestnom  gorode,  sredi  lyudej  inoj  epohi.  Iz
Sant'yagode-los-Kabal'eros   priehali   na   konyah   kakie-to   personazhi   v
smehotvornyh, chut' li  ne  karnaval'nyh  odeyaniyah.  Damy.  Episkop.  Monahi.
Pehotincy XVI veka. Slugi.  Indejcy.  Celaya  svita.  Sobravshis'  u  podnozhiya
holma, oni nachali podnimat'sya k chasovne: samye  bogomol'nye  vperedi,  zatem
studenty-bogoslovy universiteta San-Karlos, damy v soprovozhdenii vooruzhennyh
kapitanov  s  plyumazhem  na  shlyapah   i,   nakonec,   pokrovitel'nica   etogo
palomnichestva - zoloto-serebryanyj obraz devy Karmen - toj, kotoraya soprovozh-
dala dona Pelajo.
     Stroitel' chasovni Huan Kore, vyshedshij navstrechu blagorodnym  i  znatnym
obitatelyam stolicy korolevstva, svernul s puti  i  napravilsya  k  Anastasii,
mal'chiku i velosipedistu. Oni byli uzhe blizko drug ot druga, vot-vot  dolzhny
vstretit'sya - ostavalsya odin tol'ko shag,  i  oni  nepremenno  stolknutsya,  -
odnako oni ne ostanovilis' i ne stolknulis'; otshel'nik proshel  budto  skvoz'
nih, a oni proshli skvoz' speshivshego ispugannogo otshel'nika, tochno  peresekli
stlavshijsya v nizine dymok.
     - CHto sluchilos', brat? - sprosili oni ego.
     - Inkviziciya!.. Inkviziciya!.. Ne zaderzhivajte menya, dajte projti!
     - Prohodite, brat, prohodite!
     - Vy zaderzhivaete menya. Vam  predstoit  sdelat'  to  zhe,  chto  delal  ya
tri-chetyre veka nazad, vzyav na sebya  velikuyu  miloserdnuyu  missiyu  -  zashchitu
indejcev ot ispanskih konkistadorov, i za  eto  menya  vse  vremya  presleduet
svyatejshaya inkviziciya!
     - Brat Huan...
     - Ne nazyvajte menya bratom, inache  vas  sozhgut  vmeste  so  mnoj,  menya
obvinyayut v tom, chto ya chuzhezemec i zanimayus' volshebstvom!
     I posle pauzy, trepetnoj, slovno list'ya pal'my, posazhennoj bliz chasovni
eshche otshel'nikom, zazvuchal golos Huana Korsa:
     - Idite, idite, prodolzhajte svoyu bor'bu! YA blagoslovlyayu vas. No  prezhde
vzglyanite...
     - |to zhe ad! - voskliknula Anastasia, cepeneya ot uzhasa.
     - I oni tuda popadut. Von tot slaboumnyj i slepoj demon  podvergnet  ih
vechnym mucheniyam... eto - arhiepiskop, eto - posol, a eto - podpolkovnik,  ih
imena proklyaty vo veki vekov...
     Ot priliva  neponyatnoj  toski,  ot  neuderzhimogo  bega  mimo  okutannyh
predrassvetnoj mgloj derev'ev, temnevshih na rozovom barhate zari, razveyalos'
koldovskoe navazhdenie,  kotorym  byli  ohvacheny  vse  troe  -  velosipedist,
mulatka i mal'chugan;  vprochem,  Anastasia  oshchushchala  tol'ko  ruchonku  malysha,
tel'ce ego tashchilos' gde-to pozadi, smorennoe snom, ustalost'yu i golodom.
     Mulatka nakonec podnyala rebenka, zavernula ego v shal'.
     - Raz vy prosite, ya pojdu. Ladno uzh, poishchu brata. A voobshche-to ya tak  na
nego  zla,  chto,  kak  tol'ko  vizhu  ego,   pust'   izdaleka,   dazhe   kishki
perevertyvayutsya. No chtoby usluzhit' vam, don Nepo... vy tak dobry k nam...
     Sen'or Nepo  uzhe  ne  slyshal  ee.  Osedlav  velosiped,  on  povernul  v
pereulok, vedushchij k |l'-Martiniko. Mychanie korov v zagonah, rzhanie  loshadej,
laj sobak, kukarekan'e petuhov, perezvon kolokolov - eti zvuki vstrechali ego
povsyudu, vstrechali, i provozhali. Sobstvenno, ulic zdes' ne bylo,  odni  lish'
tropinki - na otsyrevshem peske, a koe-gde  put'  oboznachali  ploskie  kamni,
broshennye v gryaz'. Doma s vnutrennimi dvorikami - patio, hizhiny  i  pustyri.
Ogorody,  sady,  konyushni.  Krutyatsya  lopasti  vetryakov,  podnimaya  vodu   iz
kolodcev. Razbojnichayut tut drozdy-sanaty, po  pronzitel'nomu  peniyu  kotoryh
mozhno predstavit', chto pitayutsya oni  cikadami.  Oni  stajkami  pereletayut  s
apel'sinovogo dereva na avokado, s avokado na  hokote.  Rosa,  kak  kapel'ki
dozhdya, obryzgala plashch dona Nepo, kogda on, proezzhaya pod  derev'yami,  spugnul
stajku sanatov.  On  promchalsya  tak  stremitel'no,  chto  pticy  edva  uspeli
vsporhnut'.
     Vot i |l'-Martiniko. Vodoem, u kotorogo stirayut. ZHenshchiny sklonilis' nad
grudami bel'ya. V  etot  rannij  chas  ih  nemnogo.  Nekotorye  otpravilis'  k
kolodcam za vodoj. Mezhdu vzdyblennyh skal tyanutsya cepochkami  kozy,  slyshitsya
tresk  bicha  Moshki,  moskity.  Valyayutsya  otbrosy,  beleyut   kosti,   cherepa.
Stervyatniki, kotorye tak gruzno stupayut po zemle, neozhidanno legko  vzmyvayut
v vozduh. Budto iz-pod koles  velosipeda  oni  vzletayut,  iz  poslednih  sil
otryvayas' ot zemli, no, nabrav vysotu,  oni  gordelivo  paryat  nad  neshchadnoj
kolyuchej provolokoj, nad blizhnimi holmami  i  golubymi  gornymi  cepyami,  nad
posevami maisa i pastbishchami, - paryat gospodami  avtostrady,  po  kotoroj  na
polnoj skorosti mchatsya bystrohodnye voennye gruzoviki so slepyashchimi farami  i
edva razlichimymi shoferami.
     Rasstavshis' s donom Huanom Nepo i vse eshche derzha mal'chugana na  rukah  -
lish' golova ego vysovyvalas' iz zakinutoj cherez plecho i chut' ne volochivshejsya
po zemle shali, -  Anastasia  poiskala  glazami  otshel'nika:  idet  li  on  v
Potrero-de-Korona? Obraz Huana Korsa ne ischez iz ee voobrazheniya.  On  proshel
skvoz' nee, no zaderzhalsya v pamyati,  kak  prizrachnoe  videnie  -  chelovek  s
razvevayushchejsya po vetru borodoj  i  glazkami,  sverkayushchimi,  slovno  ugol'ki.
Prozvuchali udary kolokola, sozyvayushchego na pyatichasovuyu messu, i eto bylo  uzhe
ne utro leta gospodnego  tysyacha  shest'sot  pyatnadcatogo,  a  pechal'noe,  kak
vsegda, pechal'noe utro nashih let...
     Mulatka voshla v polurazrushennye vorota. Vzad i vpered po  dvoru  hodili
skotniki, lenivo perestupali korovy i telyata. Na zemle razbrosany syromyatnye
remni, podojniki.
     Otovsyudu  slyshalos'  mychanie,  tyaguchee,   pahnuvshee   parnym   molokom,
slivkami, maslom, syrom, travoj, mochoj, navozom, otdavavshee lugovoj  zelen'yu
i dyhaniem vlazhnoj zemli,  gryaznymi  kopytami  i  zheltymi  cvetami,  kotorye
vyglyadyvali na lugu, kak dushistye ochi rannego utra.
     - Marsial! - okliknula Anastasia odnogo  iz  rabotnikov  -  suhoparogo,
bezborodogo i kosoglazogo krest'yanina, i, kak  by  predchuvstvuya  ego  otkaz,
skazala: - Ty, konechno, ne pozhaleesh' nemnogo moloka dlya parnishki...
     - Esli vylozhish' den'zhata... Hozyain kak-to uznal, chto ya  razdarivayu  ego
moloko po stakanchiku - yakoby prodayu v dolg, takogo mne zadal percu, chut'  ne
pobil. Mozhesh', - skazal on naposledok, - dat' etoj negodyajke negrityanke yadu,
no moloka - ni kapli!
     - A vse  potomu,  chto  ya  ne  mogla  kakih-to  zloschastnyh  tri  mesyaca
zaplatit' za ugol. Voz'mi za moloko. Svolochi eti bogachi, vse oni  iz  odnogo
gov... iz odnoj govyadiny!
     - ZHal' tvoego mal'chonku, no prikazano  ne  otpuskat'  dazhe  za  zvonkuyu
monetu.
     - Vot kak? Takogo ya ot Parika ne ozhidala...
     - U hozyaina est' imya. CHto eto eshche za prozvishche - Parik?
     - Davaj-davaj moloka, poltora stakana...
     - YA i nalivayu poltora...
     - |h, zabyla kupit' krendel'kov, zagovorilas' s kumom...
     - S ch'im kumom?
     - A paren'ka - razve on ne hristianskaya dusha...  Skoro  povedu  ego  na
konfirmaciyu...
     - Bred!
     - CHto za bred?
     - Bred! CHistyj bred vse eti  cerkovnye  ceremonii!  Kreshchenie  -  bredni
svyashchennika, etogo puzatogo yubochnika, etogo klopishki,  pustomeli  i  zvonarya;
konfirmaciya - bredni episkopa, kotoryj zanimaetsya shashnyami s zhenami prihozhan;
brakosochetanie - bredni ih oboih; soborovanie - bredni smerti...
     - Zdorovo tebya napichkali katehizisom!
     - Podzatyl'nikami... Koe-chemu nauchila menya v detstve odna  vegetarianka
- ona, vidish' li, zahodila k moemu otcu,  chtoby  vypit'  moloka  s  goryachimi
lepehami...
     - Tozhe bred!
     - YA tak i hotel skazat'...
     - Bred - ya govoryu ne o lepeshkah, a o lepehah...
     - No ved' i oni ot korovy...
     - Ponimayu. I mezhdu prochim, ponimayu i to, chto nalivat' nado  doverhu,  a
ty, smotri-ka, plesnul - i vse. YA zhe govorila - poltora, a ne polstakana...
     - Nu i projdoha! Narochno zagovarivaet zuby, chtoby  vyzhdat',  poka  pena
spadet...
     - Ot projdohi i slyshu! Von chto vzdumal - na polstakana nadut'. O  moshne
Parika vse zabotish'sya...
     Poka skotnik  dolival,  Anastasia  vytashchila  iz-za  pazuhi  platochek  s
den'gami, kotoryj hranila u samogo serdca.
     CHernomazyj mal'chugan usnul; solnechnymi zajchikami  na  lice  ego  igrali
luchi, pronikayushchie skvoz' shcheli na kryshe, - na verhnej gube zasohlo moloko,  i
pri kazhdom vdohe  on  oblizyvalsya,  naslazhdayas'  vospominaniyami  o  nedavnem
schast'e. On videl sebya vo sne telenkom. Telenochkom pestroj korovy. On povsyu-
du brodil za nej, podprygivaya i  pomahivaya  hvostikom;  lizal  yazykom  vymya,
chtoby dala pososat', ili tykalsya bezrogoj golovenkoj, kogda issyakalo moloko.
Bodal ee i bodal, a ona otvechala emu dolgim, myagkim, melanholichnym mychaniem.
     Mulatka legla ryadom s synom na toj zhe kojke, posle togo kak s zhadnost'yu
negrityanki i brezglivost'yu beloj zhenshchiny eshche raz vzglyanula na ostatki  pishchi,
kotorye otdal ej  sen'or  Huan  Nepo.  Vspomniv  o  tom,  chto  ej  predstoit
zanimat'sya rozyskami besputnogo brata, ona pochuvstvovala sebya sovsem skverno
i dazhe ne pritronulas' k pishche. Dazhe otvernulas' bylo ot  tarelki.  Luchshe  uzh
lech' na golodnyj zheludok. Voobshche-to greshno tak dumat'. Otvrashchenie k ede!  Da
i sily teryaesh'. Ona uleglas' v odezhde, ne  snyav  bluzku,  sorochku  i  nizhnyuyu
yubku. Ee presledovali blohi i von', zastoyavshayasya v lachuge. A gde pomyt'sya? V
Korov'ej rechke gryaznaya voda:  tuda  svalivayut  gorodskie  otbrosy.  V  banyah
"Kabil'do" - ochen'  dorogo.  V  banyah  "Administrador"  -  upasi  bozhe,  tam
vypolzayut zmei; v YUzhnyh banyah, chego dobrogo, podcepish' parshu.
     Ona vzdohnula. Mysli ne davali somknut'  glaz.  Negde  pomyt'sya,  negde
zhit', negde umeret'. Bednyakam prihoditsya umirat' v bol'nicah.  Bol'nicy  dlya
togo i sushchestvuyut, no i tam ne hotyat, chtoby bednyaki zanimali kojki, i  kogda
bol'noj sovsem uzhe pri smerti, ego vybrasyvayut na ulicu. Umirayut bednyaki  na
dorogah, v pod®ezdah, kak umirali te, kogo Mejker Tompson - togda on eshche byl
molodoj krasavchik i putalsya s don'ej  Floronoj  -  sognal  s  zemel',  chtoby
razbit' neobozrimye bananovye plantacii - takie, chto peshkom ih ne obojti.
     I roditelej, i ee - v chem byli - sognali s ih zemli.  Polyhala  v  ogne
hizhina, a mat', vcepivshis' v svoyu chernuyu kosu, glotala slezy i zahlebyvalas'
ot rydanij. "Zakon... Majari, CH_i_po CHip_o_"... Nichego ne pomoglo. Ot Majari
i CH_i_po CHip_o_ ostalis' tol'ko  imena,  i  rastut  oni  teper'  cvetami  na
poberezh'e: Majari - dozhd' zolotyh chechevichek,  a  CH_i_po  CHip_o_  -  orhideya,
napominayushchaya poluotkrytyj rot. Nichto ne pomoglo. Vybrosili  lyudej  so  svoih
zemel'. Don'ya Florona, debelaya, uzhe v  godah  (net  sushchestva  pokornee,  chem
pylkaya staruha), svyazavshis' s etim gringo,  Mejkerom  Tompsonom,  zatyazhelela
Aureliej. Da i Aureliya horosha - syna rodila bez otca. Dali emu familiyu deda,
a nazvali Bobi, to est' Bobik, pesik Bobik. I ona, Aureliya, zhivet pripevayuchi
gde-to v Soedinennyh SHtatah...
 
     ...Uzhe podoshel polden', a synok vse eshche krepko spit. Anastasia,  dolzhno
byt', sovsem poteryala golovu - to vse govorila: plemyannik, plemyannik, a  tut
vdrug raza dva ili tri, zabyvshis', nazvala  ego  pri  vseh  synkom.  Mulatka
odernula na sebe yubku i koftu, provela  po  volosam  grebnem  i  otpravilas'
iskat' odnu  priyatel'nicu  -  reshila  ostavit'  na  ee  popechenie  svoego...
plemyannika, poka budet iskat' bratca, chtoby ublazhit' sen'ora  Huana  Nepo  -
stol'kim emu obyazana...
     Rezidenciya Mejkera  Tompsona,  nyne  stavshego  prezidentom  Kompanii  i
potomu davnym-davno perebravshegosya v CHikago, utopala v razrosshemsya sadu, gde
bur'yana  bylo  bol'she,  chem  cvetov.  Mulatka  konchikami  pal'cev  -  slovno
zakopchennymi - nashchupala zvonok. Skvoz' reshetku ona  uvidela  svoego  bratca,
igravshego s dlinnosherstnoj sobakoj... Sen'or... nastoyashchij sen'or!.. I eto ee
brat - kto by mog podumat' - stal bol'shim chelovekom,  zhivet  v  dome  samogo
Zelenogo Svyatejshestva.
     Podojdya k ograde i zametiv sestru, Huambo srazu zhe otkryl kalitku.
     - Huan-n-n-n...
     - Ta...
     - ...bo!
     - ...cha!
     Lica oboih rasplylis'  v  shirokoj  ulybke,  i  ulybka,  natknuvshis'  na
zhestkie skuly, vyzhala slezinki - ne mogli oni  uderzhat'sya  v  ugolkah  glaz.
Huan Tabocha... Anastasia, togda eshche molodaya, i on, sovsem rebenok, igrali  v
etogo tainstvennogo  neznakomca,  imya  kotorogo  slagalos'  iz  peremeshannyh
slogov ih imen. Huan Tabocha. Ot Huan-bo i ot  Tacha  -  takim  umen'shitel'nym
imenem zvali Anastasiyu v poru yunosti.
     I  obnyavshis',  pochti  odnovremenno  oni  zagovorili  -  ne   ob   otce,
pohoronennom na YUzhnom poberezh'e, i ne o materi, kotoraya eshche byla zhiva,  hotya
i oslepla, i ne o sestre Tobe - net, oni vspomnili  Huana  Tabochu,  kotorogo
predstavlyali sebe pohozhim na raspyatoe na maisovom pole chuchelo, i na  svyatogo
Hoakina iz derevenskoj cerkvushki, i na  propahshego  tabakom  protestantskogo
pastora, kotoryj s Bibliej v rukah ubezhdal roditelej podobru ostavit'  zemlyu
v rukah Mejkera Tompsona.
     - CHego  ty  stala  v  dveryah,  sestra?  Prohodi...  Ty  tak  neozhidanno
poyavilas'... Prohodi!..
     Mulatka boyazlivo oziralas' na psa, prygavshego ot radosti.
     - Ne pugajsya, on ne ukusit, on prosto lyubit igrat'...
     - K...K...KZK ego klichut?
     - Ty dazhe zaikat'sya stala s perepugu. CHto, nikogda ne  vidala  podobnyh
sobak?
     - Da, no ne takoj bol'shoj, i sherst' lohmataya...
     - Ego zovut YUper... pravil'nee - YUpiter, no my klichem ego YUper.
     Uslyshav svoyu klichku, ogromnaya sobaka rostom s telka - telenok s  lapami
borzoj - snova zaprygala ot vostorga.
     - Vhodi, Tacha. Idem, ya pokazhu tebe dorogu.
     - Tol'ko ne ostavlyaj menya odnu s etim... upasi bozhe! Takoj gromadina...
v etom dome dazhe kobeli znatnye...
     - Ne pugajsya! Voobshche-to on v samom dele znatnyj, iz blagorodnyh. No  po
nocham - prosto zver',  nikto  luchshe  nego  ne  mozhet  ohranyat'  dom.  Vhodi.
Reshilas' nakonec razyskat' menya. |to  otradno.  Kto  zhe  budet  lyubit'  tebya
bol'she, chem tvoj sobstvennyj brat? YA - da, vprochem, chto tebe rasskazyvat'  -
byl na poberezh'e s mater'yu, kogda umer otec...
     Vmeste s gigantskim psom oni voshli v komnatu,  ne  slishkom  prostornuyu,
gde vdol' sten stoyali zasteklennye shkafy s butylkami i konservnymi  bankami,
viseli okoroka i meshochki s orehami, suhimi fruktami i shokoladom.
     Huambo pododvinul malen'kij taburet k pokrytomu temno-krasnoj skatert'yu
stolu,  no,  pokosivshis'  na  vnushitel'nyj  zad  sestry,  otstavil  taburet.
Taburetik dlya nee? Ona bol'shego zasluzhivaet!.. I pospeshno  podtashchil  kreslo,
kotoroe podoshlo by skoree dlya kakogo-nibud'  puzatogo  monaha  ili  chvannogo
feodala srednih vekov.
     - Ty ved' lyubish' pivo... Vo vsyakom sluchae, lyubila ran'she... - On  vynul
iz  belogo  shkafa  dve  butylki  piva,  zapotevshie  ot  holoda.  -  Pomnish',
mashinisty, ili kochegary, ili provodniki vsegda ugoshchali  tebya  chernym  pivom,
smeshannym so svetlym? Oni prozvali tebya Temnosvetkoj i govorili  togda,  chto
p'yut tvoyu  krov'.  A  ty  vsyudu  hodila  so  mnoj,  potomu  chto  prisutstvie
mal'chishki, kakim by malen'kim on ni byl, zastavlyalo vseh otnosit'sya  k  tebe
uvazhitel'no...
     - A nu-ka ukusi, ukusi moj palec! - Sduv penu i potyagivaya pivo, mulatka
podnesla k gubam brata mizinec levoj ruki.
     - Net, Tacha, ya ne  razygryvayu  mladenca!  Zahotelos'  vspomnit'  byloe,
vyskazat' tebe to, chto ya mogu lish' tebe odnoj skazat', znaya, chto  tol'ko  ty
eto mozhesh' ponyat'! Ty s soboj taskala menya, chtoby vyzyvat' k sebe  uvazhenie,
a ved' oni mne davali den'gi - dollar, a to i dva -  za  to,  chtoby  ya  ushel
kuda-nibud' podal'she, posvistet'... YA  delal  vid,  chto  soglashayus',  a  sam
pryatalsya i podglyadyval, u lyubopytstva ostrye  glaza...  YA  videl,  kak  tebya
chmokali... zapuskali ruki za vyrez  plat'ya...  Videl,  kak  inogda  pytalis'
zadrat' plat'e, - pravda, ty nikogda ne pozvolyala, chtoby tebe kto ni  popalo
zadiral  yubku,   ty   szhimala   kolenki   krepko-krepko,   stiskivala   nogi
plotno-plotno, kak by tebya ni shchipali i ni dushili poceluyami...
     Tacha, do sih por sohranyavshaya bezrazlichnyj vid, ustavilas' - glaza,  kak
dva goryashchih nenavist'yu  uglya,  -  v  lico  brata,  vzglyadom  prikazyvaya  emu
zamolchat'. Kak eto krasivo - pod predlogom vospominanij  -  vytaskivat'  vse
gryaznye tryapki na solnce!  A  ne  luchshe  li  emu  zatknut'sya?  Brat  oseksya.
Molchanie stanovilos' vse bolee mrachnym. Slyshalos' lish'  preryvistoe  dyhanie
sobaki da zhuzhzhanie muh; pena spolzala  so  stenok  bokalov,  rastvoryayas'  vo
vlage.
     Anastasia nikak ne mogla pridumat' - mysl' stuchala v ee  mozgu  v  ritm
bokalu, kotoryj ona vertela v ruke, - ne mogla pridumat', kak soobshchit' bratu
o celi  svoego  vizita,  kak  peredat'  poruchenie  sen'ora  Nepo.  Na  stole
poyavilis' novye butylki svetlogo i temnogo piva. I vdrug ee osenilo.  Bystro
naklonivshis' k uhu Huambo, ona proiznesla:
     - "CHas, chos, moj_o_n, kon..."
     Bol'she nichego. Da bol'she nichego i  ne  trebovalos'.  Vse  bylo  yasno  -
Huambo brosalo to v zhar, to v holod, v gorle zapershilo.
     - "CHos, chos, moj_o_n, kon!.."
     Tam, gde slyshalis'  eti  zvuki,  zemlya  byla  smochena  slezami,  potom,
krov'yu...
     "CHos, chos, moj_o_n, kon!.." Nas b'yut...  nas  b'yut...  chuzhie  ruki  nas
b'yut!
     |ti slova - prostye zvuki, no oni tyazhely, kak zven'ya cepi, vnushitel'ny,
kak raskaty razbushevavshegosya priboya.
     Serdce ego zamiralo, no Huambo vzglyanul na sestru nichego ne  vyrazhayushchim
vzglyadom, oter guby tyl'noj storonoj ruki. Naklonilsya k Tache.
     - CHto novogo?
     - Est' koe-chto...
     - I ty prishla soobshchit' mne eti novosti? Ili u tebya chto-to bolit?
     - I to i drugoe, Huambo. Odin moj znakomyj -  on  zhivet  bliz  Severnyh
kamenolomen - prosil razyskat' tebya. U nego vesti ottuda, gde my...
     Oba zamolchali. "Ottuda, gde my..."  Predel'no  yasno  skazano:  gde  vse
prinadlezhalo im, vse bylo svoe. Ih  otcy  ne  prodavali  zemlyu.  Ee  otnyali.
Vyrvali.  Zahvatili  samym   naglym   obrazom.   Teper'   lyudi   voshishchayutsya
grandioznymi sooruzheniyami Kompanii. "Tropikal' platanera": neob®yatnye - chut'
ne s lunu - plantacii, sverkaet  blikami  reka,  razdelennaya  plotinami  dlya
otvoda vody na polya; bezmyatezhny, kak skot, pastbishcha; razvetvilis'  rel'sy  -
budto metallicheskie vetvi ruhnuvshego na zemlyu dereva. Odnako nesmotrya ni  na
chto Huambo i Anastasia prodolzhali schitat' vse eto svoim sobstvennym.
     - Tam, gde my... - povtoril Huambo pechal'nym, kakim-to  chuzhim  golosom;
on i sam ne veril v to, chto govoril. - Tam, gde my...
     - Tebe nado sprosit' sen'ora Huana Nepomuseno Rohasa. |to nepodaleku ot
Severnyh kamenolomen. Projdesh' staryj most,  vethij  takoj,  poluzasypannyj.
Minuesh' ego. Potom za ogradoj iz rozovogo kamnya po pravuyu ruku uvidish'  dom.
Luchshe vstretit'sya s nim segodnya.
     - Mozhet, pojdem vmeste? A?.. Temnosvetka, tebe  nravitsya  pivo?  Voz'mi
sebe paru butylok, voz'mi sgushchennogo moloka i suhogo moloka v poroshke, voz'-
mi zemlyanichnogo marmelada i olivkovogo masla, - eto vysshij sort! - a von tam
tvoi lyubimye galety.
     - Da vozblagodarit tebya gospod', Sambito. Dobroe u tebya serdce. Nedarom
govoryat, chto my, mulaty, vzyali vse samoe luchshee ot  negra  i  ot  belogo,  i
potomu my luchshe i belyh, i negrov... - Ona vstala, vypryamivshis' vo ves' svoj
ogromnyj rost, i v nereshitel'nosti ostanovilas' v dveryah. - ...my luchshie,  i
v podtverzhdenie etogo ya hochu tebe pokayat'sya. To,  chto  ya  v  serdcah  delala
protiv tebya, skoree bilo menya,  chem  tebya...  No  menya  s  toj  pory  gryzet
sovest', i ya nikak ne mogu najti pokoya...
     Huambo mahnul rukoj, kak by otmetaya  vse,  chto  ona  skazala,  no  Tacha
nastaivala:
     - |to ya pridumala, chto roditeli hoteli otdat' tebya na s®edenie  yaguaru.
A tebe eto dostavilo mnogo gorya, ty dazhe voznenavidel starikov...
     - Nichego podobnogo.  Roditeli  otdali  menya  Mejkeru  Tompsonu.  A  tot
sochinil istoriyu s yaguarom, chtoby ya otreksya ot starikov i ne  pytalsya  k  nim
vernut'sya...
     - Togda eshche huzhe, Sambito, eshche huzhe... On vospol'zovalsya moej vydumkoj,
i vot my ochutilis' na ulice. My sami sebe delaem mnogo  zla  i  ne  ponimaem
etogo!
     - Tak-to ono tak. I krome  togo,  vse  eto  na  ruku  im,  oni  sil'ny,
mogushchestvenny...
     - Znachit, nikto ih ne smozhet...
     - CHto ty hochesh' ot menya uslyshat'?..
     Oni peresekali sad, po kotoromu pronosilsya veter, redkie cvety i gustye
sornye travy  sklonyalis'  volnami,  budto  pod  ch'ej-to  nevidimoj  ladon'yu,
nashchupyvavshej mestechko pomyagche.
     -  Nu,  teper'  dorogu  znaesh',  nadeyus',  budesh'  zaglyadyvat'  ko  mne
pochashche?.. Ty po-prezhnemu odna?
     - Podobrala malysha...
     - Mne rasskazyvali...
     - Mezhdu nebom i zemlej nichego ne spryachesh', verno? Na dnyah privedu  ego,
poznakomish'sya.
     - Kakoj on masti?
     - Kak smes' svetlogo i temnogo piva.
     - Privedi...
     - A Mejker Tompson ne vernetsya? Ne hotela by ya videt' etogo  proklyatogo
gringo.
     - Ty nikogda ne vstrechala ego na ulice?
     - Esli vstrechala, perehodila na druguyu storonu...
     - Ne dumayu, chtoby on vernulsya v blizhajshie  gody.  Teper'  on  prezident
Kompanii. Znamenityj. Ego Zelenoe  Svyatejshestvo.  A  vot  ego  doch'  Aureliya
inogda priezzhaet.
     - Ta, chto horosho plyashet?
     - My s upravlyayushchim zanimaem ves' dom. Ostalis' zdes' sovsem odni.  Dazhe
etot soplyak, Bobi, brodit gde-to po poberezh'yu.
     - Eshche by, on u sebya doma - vse poberezh'e prinadlezhit im.
     - On sejchas u sen'orov Lusero. Oni stali bol'shimi druz'yami s  teh  por,
kak starik spas im akcii. Teper' oni yarye storonniki Kompanii.
     - Tak ya i dumala. Nu ladno,  ya  poshla...  Bud'  ostorozhen.  Prihodi  na
kamenolomni obyazatel'no - segodnya zhe ili, samoe pozdnee, zavtra... Esli etot
kobel' pobezhit za mnoj, ya, chego dobrogo, pomru so strahu. Pozovi ego... Nu i
zveryuga, tak i smahivaet na Kadeho! Togo i glyadi, sob'et s nog. Poklich' ego!
     - YUper!.. YUper!.. - pozval mulat.
     Tremya-chetyr'mya pryzhkami sobaka podskochila k hozyainu.  Tot  vzyal  ee  za
oshejnik. Glyadya vsled udalyavshejsya sestre, on opyat' vspomnil Huana Tabochu.
     Tainstvennyj Huan Tabocha vnov' svyazal ih vmeste.
 

 
     Glaza, pokrasnevshie ot izvestkovoj pyli, pohozhi na razdavlennye tomaty;
mordochka myshonka, vyleplennogo iz testa; belye volosy - kto mog by uznat'  v
peone, pomogavshem Damiansito perevozit' izvest',  cheloveka,  kotoryj  pribyl
syuda neskol'ko dnej nazad posle bojni v portu, gde vlasti pytalis'  v  krovi
utopit' zabastovku? Nikto! Sovershenno drugoe lico. Sam Nepomuseno ne smog by
ego uznat'.
     - Nu i pomoshchnichka zavel sebe vash vnuk, -  kak-to  zametila  Konsunsino,
vdova Markosa Konsunsino. - I vo vse  etot  pomoshchnichek  suet  svoj  nos.  Vy
sejchas skazhete, chto eto ego delo, no, zamet'te, kuda nado, on nosa ne  suet,
a v dela, kotorye ego ne kasayutsya, lezet.
     - CHto podelaesh'?.. Ved' on priehal...
     - Ne vilyajte, don Nepo, govorite pryamo.
     - Vnuk ne spravlyalsya - zakazov slishkom mnogo,  vot  on  i  nanyal  etogo
podenshchika.
     - Podenno ili polyubovno?
     - Po pravde skazat', ne znayu.
     - A vot don Siksto,  u  kotorogo  do  vsego  est'  delo,  govorit,  chto
pomoshchnichek - eto tol'ko nachalo...
     - Nachalo?
     - Da, nachali vy s pomoshchnichka, a projdet vremya, i  gruzovichok  kupite...
Vse s chego-nibud' nachinaetsya...
     - Nachinaetsya s chelovecheskogo myasa, potomu kak ono deshevle. Esli by  ono
dorozhe stoilo, vojn ne byvalo by. Podumat' tol'ko, v eto samoe  vremya,  poka
my tut s vami razgovarivaem, lyudi ubivayut drug druga. Tysyachi i tysyachi soldat
padayut na zemlyu, chtoby nikogda ne podnyat'sya.
     - Ne zabirajtes' tak  daleko.  Kakoe  nam  delo  do  togo,  chto  gde-to
proishodit? Von u nas, v Bananere,  lyudej  sovsem  ne  shchadyat.  Dazhe  murashki
begayut po kozhe, kak uslyshish', chto vytvoryayut s bednym lyudom...
     - CHto zh, vot i skazhite donu Siksto, chto u nas uzhe est' pomoshchnik.
     - Skazhite emu sami!
     - YA s nim ne razgovarivayu - s teh por, kak on hotel  menya  ubit'.  Ved'
chut'-chut' ne sdelal iz menya lepeshku. K schast'yu, uspel ya prizhat'sya k  kamnyam,
inache ot menya mokroe mesto ostalos' by... No, vidno, ne probil eshche moj  chas.
Tak vot, peredajte donu Siksto, chto u nas uzhe  est'  pomoshchnik.  I  ezheli  on
sposoben na nechto bol'shee, chem tol'ko sovat' nogu v chuzhoe stremya, pust' dast
nam den'zhat na priobretenie gruzovika. My s nim raskvitaemsya, perevezem  emu
les. On i ego hozyaeva, navernoe, znayut, chto za Perikeroj rubyat lesa.
     - Oni perevezut les na spine kakogo-nibud' parnya,  zachem  im  gruzovik!
Ispancy znayut - sotnya indejskih spin deshevle,  chem  odin  gruzovik.  |to  im
obojdetsya v groshi!
     - Da chto zhe eto ya? Poboltat' poboltal, a nichego  ne  zakazal.  Dajte-ka
mne anisovki. CHto-to zheludok pobalivaet...
     - Odnu anisovku? A mnogie predpochitayut s vodoj...
     - Erunda!
     - Anis s vodoj i l'dom nazyvayut "golubkoj", a ne erundoj.
     - Znayu, znayu, zhenshchina, ne takoj uzh ya nevezhda. Bol'she  togo,  znayu,  chto
eta "golubka" v mode u sen'or... - skazal don Nepo i poperhnulsya:  anisovka,
po-vidimomu, popala ne v to gorlo.
     - Vot i nakazal vas gospod'! Boltaete vse bog znaet chto. Esli  sen'oram
po vkusu anis s vodoj, nu i pust' sebe...
     Sladkim likerom ulybki  podernulis'  glaza  Konsunsino,  vdovy  Markosa
Konsunsino, i ona dazhe pohoroshela: chernye, kak chernila, zrachki  rasshirilis',
chut' somknulis' puhlye guby pod nemnogo vzdernutym nosikom,  kak  budto  eshche
okruglilis' plechi i byust. Pravda,  lico  ee  neskol'ko  portili  krasnovatye
rubcy okolo uha - sled posle operacii, - ih ne mogli skryt' dazhe raspushchennye
volosy i massivnye ser'gi v vide kolec - odno v drugom.
     - Eshche anisovki, no teper' s vodoj...
     - Nu vot, a  vy  govorite,  chto  tol'ko  sen'oram  nravitsya  "golubka".
Vprochem, vy, don Nepo, sami golubyatnik -  u  vas  doma  den'-den'skoj  chorcha
vozitsya.
     - CHorcha eta moego vnuka...
     - Luchshe by otkryli kletku da vypustili ee na volyu... a to kak  by  chego
ne naklikala vam...
     Lokony  Konsunsino  drozhali,  pobleskivali  zuby,  mezh   zubov   ozorno
vysovyvalsya yazychok, ona vsya tryaslas' ot smeha.
     - Raz Damiansito - hozyain etoj golubki... ptichki,  ya  hochu  skazat',  -
prodolzhala ona, - tak uzh peredajte emu...
     - Ne znayu, kogda on vernetsya, otpravilsya daleko, povez izvest'  kuda-to
za Marsovo pole... tam bol'shoe stroitel'stvo...
     - Voennye stroyat... Na dnyah slyshala ya ot dona Siksto, chto  zemlya  stala
pohozha ne na zemlyu, a na Mars i chto v odin prekrasnyj den'  svyashchennik,  chego
dobrogo, obnaruzhit voennyh dazhe v svoej darohranitel'nice.
     - Net, eta anisovka s vodoj mne opredelenno ne po vkusu.
     - I ne budete pit'? Vam, dolzhno byt', ne po vkusu, chto ya govoryu o  done
Siksto, o darohranitel'nice i o voennyh?
     - Da net, anis chem-to otdaet. Vot chego mne vdrug  zahotelos',  tak  eto
kusochek kopchenogo myasca, rebryshko kabanchika  ili  chto-nibud'  v  etom  rode.
Pozhevat' by i pochuvstvovat' myasco na zubah,  da  eshche  dobavit'  dlya  ostroty
perchiku, luchku s tomatom i, konechno, tortil'i.
     - Guba ne dura. U  menya,  kstati,  est'  svinye  kolbaski,  kolbaski  s
salatom  guakamole,  a  guakamole  iz  avokado,  a  avokado  ottuda,  otkuda
meksikanec, - ne avokado, a chistejshee slivochnoe maslice.  K  slovu  skazat',
meksikanec - paren' chto nado. Vsegda on chisten'kij kak steklyshko  i  bravyj,
zalyubuesh'sya. Ne to chto zdeshnie muzhchiny, iz kotoryh pokornost'  tak  i  lezet
naruzhu, tochno gryaznoe salo...
     Poslednee slovo doneslos' uzhe iz-za dveri - hozyajka vyshla  iz  komnaty.
Don Nepo ostalsya odin. Tishinu narushalo tol'ko tikan'e chasov da potreskivanie
fitilya v lampadke pered likom svyatogo Domingo de Gusmana; ele slyshno  zvenyat
- to li v horovode, to li v krestnom hode  -  moshki,  slovno  otklikayas'  na
donosyashcheesya izdaleka gudenie motorov. O steklo zabilas' zabludivshayasya osa...
     Don Nepo vspomnil o tainstvennom peone i myslenno predstavil sebe,  kak
tot beseduet s bratom  Anastasii.  Dlya  besedy  net  mesta  bezopasnee,  chem
katyashchayasya telega. Vnuk zanyat bykami; pomoshchnik, rastyanuvshis' na pustyh meshkah
iz-pod izvesti, prikidyvaetsya spyashchim, dazhe shlyapu nadvinul na lico,  a  ryadom
sidit mulat - budto kakoj-to znakomyj, kotorogo oni sluchajno  prihvatili  po
doroge.
     Tol'ko odnazhdy pobyval Huambo v dome Rohasa-i-Kontrerasa  -  vizity  ne
slishkom-to polezny v nyneshnee vremya, - i don Nepo  togda  poznakomil  ego  s
tem, kto vydaet sebya za pomoshchnika vnuka, - s vysokim  i  toshchim  chelovekom  s
gluboko zapavshimi i blizko  posazhennymi  glazami,  s  neskol'ko  treugol'nym
licom i krepkimi zubami.
     - "CHas, chas, moj_o_n, kon..."-  On  budto  otkusyval  zvuki,  a  mulat,
zavyazav yazyk uzlom, raspuskal drugoj uzel  -  uzel  svoego  galstuka,  chtoby
legche bylo dyshat'.
     Tam, gde slyshalis' eti  zvuki,  zemlyu  polivali  slezy,  pot  i  krov',
klokochushchaya, slovno b'yushchaya iz rany krov'.
     Reshili pogovorit' po puti v  gromyhayushchej  telege.  V  samom  dele,  net
drugogo, bolee bezopasnogo mesta.
     Izvest' vozili daleko, za Marsovo pole, i vremeni dlya besedy bylo mnogo
- i v puti i na meste, poka vnuk shodit za pokupkami i poluchit novye  zakazy
na perevozku izvesti.
     - Oktavio Sansur,  -  pomoshchnik  Damiansito  povtoril  svoe  imya,  chtoby
vrezalos' ono v pamyat' mulata, i, podognav ostrokonechnoj palkoj  belo-pegogo
byka, otstavavshego ot svoego naparnika, dobavil, obnazhiv krepkie,  zernistye
zuby: - Oktavio Sansur, ili poprostu Tabio San... Zapomnite?
     - No vas zovut takzhe...
     - Zovut takzhe Huan Pablo Mondragon. |to moe nastoyashchee imya.
     Usevshis'  ryadyshkom,   oni   zatyanulis'   samokrutkami   iz   chichikaste,
rasprostranyavshimi  takoe  zlovonie,  chto  dazhe  von'  ot  belo-pegogo   byka
vosprinimalas' kak tonchajshij aromat.
     - Nu i paskudnik etot bychishche!.. - Sansur snova  udaril  byka  palkoj  s
ostrym koncom,  zastaviv  belo-pegogo  uskorit'  shag  i  potyanut'  za  soboj
drugogo, bolee pokornogo byka. Kolesa zavertelis' bystree.
     - Skol'ko vas ostalos'?.. Veroyatno, malo... - prodolzhal Sansur. - Mnogo
horoshih lyudej pogiblo v samom nachale.
     - Da, malo nas ostalos', - otvetil Huambo. - Na poberezh'e lyudi,  a  tem
bolee bednyaki, dolgo protyanut' ne mogut... Umer moj otec, umerli vse  Marin,
vse Sal'sedo...
     - Smert' tak i kosit. Odin  za  drugim  ischezayut  svideteli  togo,  kak
raspravlyaetsya s nami Kompaniya. Unichtozheno celoe pokolenie, za nim -  vtoroe,
tret'e...
     - Bednyj otec moj. On konchil zhizn' gruzchikom bananov. I  ya  dolzhen  byl
tak konchit'... Kak hotelos' by, chtoby prostil  on  mne  plohoe  otnoshenie  k
nemu...
     - Vam-to ne pridetsya gruzit' banany. Vam  vypalo  na  dolyu  vozdat'  po
zaslugam...
     - Da, ya hochu otomstit'... Pust' nam zaplatyat za vse  -  i  za  to,  chto
ukrali nashi  zemli,  i  za  to,  chto  prevratili  nas  v  nishchih...  |h,  sil
malovato... i eto tyazhelee vsego... Tol'ko tot, kto, kak ya,  ispytal  vse  na
sobstvennoj shkure, znaet, chto eto takoe...
     Vdol' dorogi legkoj  ryscoj  proskakal  kavalerijskij  eskadron.  Koni,
kaski, lyudi - vse potonulo v dorozhnoj pyli.
     - A  takoj  boevoj  narod  byl...  Izvestna  li  vam  istoriya,  kotoraya
proizoshla u Obez'yan'ego povorota?  Net?  Tak  vot,  slushajte.  Nashi  lyudi  -
|skiveli, Lesamy i drugie  -  reshili  svesti  schety  s  misterom  Tompsonom,
spustit' ego s mosta... No mister Tompson togda sluchajno ucelel,  a  na  tot
svet otpravil - dazhe na drezine - kakogo-to svoego gostya, tozhe gringo... Toj
zhe noch'yu my reshili zaglyanut' k Tompsonu domoj - s machete v rukah.  Na  mostu
mozhno bylo pustit' v hod pistolety i ruzh'ya, a v dome luchshe bylo  dejstvovat'
machete - besshumno, i nashi masterski im vladeyut... YA karaulil vozle  dveri  i
dolzhen byl, kak tol'ko on zasnet, zavyt', budto sobaka po pokojniku, -  ved'
i v samom dele rech' shla o pokojnike... Odnako proklyatyj  vsyu  noch'  naprolet
glaz ne somknul. Ugryzeniya sovesti ego, chto li, muchili? Vse-taki  on  tol'ko
chto uhlopal odnogo iz svoih zemlyakov, sbrosil ego pod otkos, chtoby gost'  ne
razboltal pro ego delishki... Uzhe rassvelo, a on vse ne spal - kuril i  tyanul
viski, glotok za glotkom... Mozhet, pochuyal  chto-to?..  A  rebyata  vozle  doma
zhdali, zhdali, kogda ya zavoyu, ot neterpeniya dazhe slyuna kapala na machete...
     - Nu, sejchas, esli vse vyjdet, kak my zadumali, vy smozhete rasschitat'sya
za mnogoe. Konechno,  otobrat'  zemli  vryad  li  udastsya,  no  zaplatit'  vam
zaplatyat.
     - Ne znayu, slyhali li  vy  o  brat'yah  Lusero?  Oni  tozhe  nam  obeshchali
koe-chto. Oni - akcionery Kompanii i hoteli zastupit'sya  za  nas,  chtoby  nam
dali koe-chto... Koe-chto - eto uzhe neploho, kak, po-vashemu? No v konce koncov
oni nichego ne sdelali...
     - |tih Lusero ya znayu. Bogachi i liberaly i... ni na chto, krome obeshchanij,
ne sposobny... My, dorogoj, dolzhny rasschityvat'  tol'ko  na  sebya,  na  svoi
sily... Peonam nado podnyat'sya i trebovat'...
     - Peonam i  dazhe  "polzuchim",  -  lukavo  proiznes  mulat.  "Polzuchimi"
nazyvali teh, kto presmykalsya pered  pravitel'stvom,  kto  veroj  i  pravdoj
sluzhil ocherednomu diktatoru.
     - "Polzuchim"? - udivlenno peresprosil Sansur.
     - Da, my vyigraem, esli vovlechem v zagovor dazhe etih reptilij...
     Posle pauzy, preryvaemoj lish' - tolok-tok... tolok-tok...  tolok-tok...
- perestukom koles po bulyzhniku, Sansur zagovoril:
     - Na YUzhnom poberezh'e ne hvataet  splochennosti.  Tam  nuzhno  seyat',  kak
semena, idei sozdaniya organizacii. Dlya odnih eto pustye slova, dlya drugih  -
osoznannaya neobhodimost' pered licom opasnosti...
     Tolok-tok... tolok-tok... tolok-tok... -  prodolzhalsya  perestuk  koles,
telega tashchilas' za bykami, kotorye edva otryvali kopyta ot zemli.
     - Govoryat, chto v Bananere bylo mnogo ubityh; i v Bananere i v Barriose,
vsyudu...
     - K neschast'yu, da, - otvetil Sansur. - Mnogo tovarishchej palo pod  pulyami
soldat, kotorym bylo prikazano zashchishchat' interesy "Tropikal'  platanery".  No
ved' zabastovka prodolzhaetsya, a eto znachit - tam  dejstvuet  organizaciya.  I
zhertvy prinosyatsya ne darom, kak eto proizoshlo u vas,  kogda  vashih  zemlyakov
prognali s zemli, chtoby razbit'  plantacii;  mnogie  togda  poodinochke  pali
zhertvami, no nichego ne izmenilos'... - Golos pogonshchika pochti ne byl  slyshen;
telega gromko tarahtela po kamnyam. - ...nichego ne izmenilos'...
     - "CHas, chas, moj_o_n, kon!.." - voskliknul Huambo, nadeyas',  chto  slova
eti, stavshie boevym klichem, najdut otklik v serdce i etogo muzhchiny,  kotoryj
dolzhen ponimat' ih znachenie.
     - Verno, ostalis' eti slova. Ostalis' kak prizyv, obrashchennyj v budushchee,
kak prikaz... - Sansur pristal'no posmotrel v glaza Huambo.
     Mulat otvel vzglyad i  splyunul.  Plevok,  kak  dozhdevaya  kaplya,  blesnul
steklyshkom v luchah vechernego solnca, sadivshegosya za  vulkanami,  i  upal  na
dorogu.
     V pamyati Huambo vsplylo imya CH_i_po CHip_o_; mulat znaval ego  eshche  v  tu
poru, doma, kogda policejskie ishchejki razyskivali  CHipo  zhivym  ili  mertvym.
Odnako CH_i_po CHip_o_ - smutnoe yunosheskoe vospominanie mulata - ostavalsya dlya
nego zhivym chelovekom, togda kak etot Tabio San - chelovek iz ploti  i  krovi,
kotorogo on videl, slyshal i osyazal ryadom s soboj, poka dlilas' ih  beseda  v
telege, - predstavlyalsya emu kakim-to izvestkovym prizrakom,  poyavivshimsya  na
kladbishche zhivyh... CH_i_po CHip_o_ prizyval borot'sya za zemlyu, Sansur  treboval
vystupit' na zashchitu cheloveka. CH_i_po utonul v vodah reki Motagua - i  bor'ba
prekratilas'; ten'yu mog ischeznut' i Tabio San, odnako teper' eto  nichego  ne
izmenit: na ego mesto vstanut drugie. S  imenem  CH_i_po  CHip_o_  svyazyvalos'
oshchushchenie ustalosti, - ustalosti,  sozhzhennoj  otchayaniem,  ustalosti,  kotoraya
zastyla v glazah poteryavshih  veru  roditelej  Huambo,  a  Sansura  on  videl
mnogolikim, neutomimym, sobrannym, nesokrushimym. Slushaya Sansura, on nevol'no
vspomnil zagadochnoe molchanie CH_i_po CHip_o_ - molchanie  vody,  vsepogloshchayushchee
molchanie propasti.
     - Da, sen'or, vy budete nam nuzhny, -  govoril  Sansur,  zaglushaya  svoim
golosom perestuk koles. -  Prishla  pora  dejstvovat'.  "CHas,  chos,  moj_o_n,
kon..." Nado vdohnut' dushu v eti slova, no dlya etogo  nuzhno  ne  bespoleznoe
samopozhertvovanie odinochki, a uverennost' v tom, chto klyuch k pobede  v  nashih
rukah. Bor'bu teper' povedem organizovannymi silami.
     Oni zamolchali. Im kazalos', chto vse vskolyhnulos' v mire, grud' tesnili
novye chuvstva, kotorye nevozmozhno  vyrazit'  slovom  ili  zhestom  i  kotorye
poznayutsya lish' v molchanii.
     Huambo vzdohnul:
     - YA starshe vas i pomnyu, kak na  poberezh'e,  v  Bananere,  kogda  u  nas
otnyali vse, chto my  imeli,  lyudi  povtoryali  prorocheskie  slova  znamenitogo
CH_i_po CH_i_po CHip_o_po. On skazal, chto glaza pogrebennyh vidyat vse na svete,
a ih bol'she, chem zvezd... i eshche on skazal, chto  nado  vernut'  obratno  nashi
zemli!..
     Telega naehala na bolee krupnye  kamni,  i  razmerennyj  stuk  koles  -
tolok-tok,   tolok-tok   -   smenilsya   rezkim,   chut'   ne    oglushitel'nym
taka-toko-lon-tlak, toko-lon-tlak, toko-lon-tlak.
     - Vernut' nashi zemli!.. - povysil golos  Huambo.  V  vozduhe  poyavilis'
letuchie myshi i moshki.
     Takie dokuchlivye moshki letayut obychno pered  nastupleniem  nochi.  SHumeli
araukarii i evkalipty. Pronosilis' po nebu oblaka, chto-to sheptal veter.
     - Pridet vremya, - proiznes Sansur, - pridet vremya  otobrat'  zemli  ili
poluchit' ih stoimost'. A teper'  nado  spasat'  cheloveka,  nado  splotit'sya,
organizovat'sya, chtoby borot'sya protiv nashih vragov, oni  eshche  sil'ny,  ochen'
sil'ny... Da, hotel  sprosit'  vas,  ne  smozhete  li  vy  poehat'  na  YUzhnoe
poberezh'e? V blizhajshee vremya?
     - Kogda?..
     - |to zavisit ot vas, vo vsyakom sluchae, nel'zya dopustit',  chtoby  zhivye
zabyli pogibshih na Severnom poberezh'e.
     - YA mogu uehat' pod takim predlogom: moya mat' ochen' stara, bol'na. Tobu
uvezli, i za staruhoj nekomu uhazhivat'. Toba - moya  mladshaya  sestra.  Brat'ya
Dosvell uvezli ee uchit'sya v Soedinennye SHtaty. Oni - advokaty,  byli  zdes',
oformlyali zaveshchanie Lestera Mida...
     - Da...
     - Pod etim predlogom ya smog by poehat' na poberezh'e. No, pozhaluj, luchshe
poslat' telegrammu i poprosit' razresheniya u patrona.
     - Zelenyj Papa po-prezhnemu v CHikago?
     - Govoryat, iz-za besporyadkov v Bananere  on  sobiralsya  syuda  priehat',
odnako ego doch'  zvonila  po  telefonu  iz  Novogo  Orleana  upravlyayushchemu  i
skazala, chto otec ne priedet. Poetomu-de i dom nezachem remontirovat'.
     - Aga, lyubopytno. Ochen' horosho, chto etot bandit ne priedet. Imenno  eto
my i hoteli znat' prezhde vsego. Poskol'ku  vy  otpravlyaetes'  na  poberezh'e,
chtoby pozabotit'sya o vashej sen'ore materi, net nuzhdy  preduprezhdat'  Mejkera
Tompsona, dostatochno razresheniya upravlyayushchego.
     - On ne osmelitsya otpustit' menya bez  soglasiya  patrona.  |tot  chelovek
bol'she vsego na svete boitsya oslozhnenij i otvetstvennosti.
     - Soobshchenie o tyazheloj bolezni materi razzhalobit dazhe kamni...
     Likuyushchij sobachij laj zastavil Huambo, razlegshegosya na  telege,  podnyat'
golovu. Uvidev YUpera, on ne  mog  uderzhat'sya  ot  radostnogo  vosklicaniya  -
priyatno bylo otorvat'sya ot tyazhkih vospominanij.
     - Ah ty, zveryuga, - obratilsya on k psu. - Nu, bud' blagorazumen!  Takoj
bol'shoj i takoj shalun! Tishe! Tishe! Kak ty uznal menya? Kak nashel menya?
     YUper zalivalsya laem, prygaya vokrug povozki, i laj ego  rassekali  spicy
koles, kotorye, bystro vrashchayas', cheredovali, kak  v  kinematografe,  teni  i
lunnyj svet.
     - Prostite, chto vezu vas po etim mestam,  no  zdes'  zhivut  i  rabotayut
ugol'shchiki. Mne nado skryvat'sya - a zdes' ya dolgo zhil i znayu mesta  kak  svoi
pyat' pal'cev.
     Golos Sansura zazvuchal gromche. YUper uzhe ustal layat' na kolesa - oni  ne
obrashchali na nego nikakogo vnimaniya -  i  tol'ko  vremya  ot  vremeni  zhalobno
poskulival i, zevaya, podvyval.
     - Nu-ka, Rogatyj... Nu-ka, lenivec! - ponukal byka Sansur.
     Pod udarami palki Rogatyj svernul na  proselochnuyu  dorogu.  Vskore  oni
v®ehali v pustynnuyu ulochku, vdol' kotoroj koe-gde vidnelis' domishki.
     - My edem k ugol'shchikam?.. - v  migayushchej  mgle  zvezdnoj  nochi  trevozhno
prozvuchal golos Huambo.
     - Esli igrat' s ognem opasno, to igrat' s goryashchimi  uglyami,  pust'  oni
dazhe pokryty zoloj, eshche opasnee! - s toskoj v golose  progovoril  Sansur.  -
Von tam, chut' povyshe, ya ostanus' i budu zhdat' poezda na yug.
     Iz pepel'no-seroj niziny  poyavlyalis'  kakie-to  belesye  sushchestva;  oni
govorili, smeyalis', zakurivali sigarety i zatem ischezali v toj storone, gde,
po-vidimomu,  byli  doma.  Edinstvennyj  fonar',  podveshennyj   na   stolbe,
vyhvatyval siluety iz t'my. Kak otlichalsya pepel'nyj cvet ih lic  ot  belizny
kozhi teh, kto rabotaet na izvestkovyh kar'erah! Izvestkovaya pyl'  -  sochnaya,
zhivaya, a etih lzheprizrakov,  kazalos',  pokryval  savan  -  pepel  sgorevshih
uglej.
     Koty, popadavshiesya im po doroge, byli budto porazheny prokazoj: ot  zoly
sherst' slezala s nih kloch'yami, oni zhalobno  myaukali,  a  glaza  ih  sinevato
svetilis' ot goloda.
     Sansur splyunul i razdrazhenno brosil:
     - Vse po-staromu! Zdes' ya vyros, a mnogo let spustya zdes' zhe  skryvalsya
ot policii, kotoraya nachala razyskivat'  menya  posle  rasstrela  etogo...  ne
pomnyu uzh, kak ego... mnogih rasstrelyali togda... Kak pechal'no... oni pogibli
geroicheski, a my dazhe ne mozhem vspomnit',  kak  ih  zvali...  I  vot  teper'
vozvrashchayus' i vizhu, chto nichego tut ne izmenilos', vse, vse po-prezhnemu...
     - A esli vy ostanetes', kto  vernetsya  nazad  s  bykami  i  telegoj?  -
sprosil Huambo. -  YA-to  umeyu  pravit'  tol'ko  motokarom.  Nauchilsya  eshche  v
Bananere.
     - .Ne  bespokojtes',  vernetsya  syn  sen'ora  Nepo,  i  vy  otpravites'
vmeste...
     - Syn?.. Vy hotite skazat', vnuk?..
     -  Da,  verno,  vnuk.  Starikan  vyglyadit  molodo,  i   v   golove   ne
ukladyvaetsya, chto on uzhe ded. A vy davno ego znaete?
     - Net, znayu tol'ko, chto u nego  kogda-to  byli  amury  s  moej  sestroj
Anastasiej.
     - Vashej sestre my nichego ne skazhem.
     - Koe-chto pridetsya skazat'...
     - CHto zh, togda soobshchim, chto est' nadezhda vernut' zemlyu, no ob ostal'nom
- ni slova. YAzychok u nee privyazan slabovato, mozhet proboltat'sya.
     - Ob etom ya tozhe podumyval. No horosho, chto vy predupredili.
     Odnim pryzhkom YUper vyskochil na dorogu i zalayal na letuchih  myshej  i  na
dalekie figury ugol'shchikov, kotorye prohodili, sognuvshis' pod tyazhest'yu meshkov
s zoloj, pepel'no-serye, molchalivye. YUper zahlebyvalsya ot neistovogo  laya  -
ego vyvodili iz sebya  letuchie  myshi,  chertivshie  nochnoj  vozduh,  neozhidanno
voznikavshie i stol' zhe neozhidanno ischezavshie;  ego  vyvodili  iz  sebya  teni
lyudej, sgibavshihsya pod tyazhest'yu meshkov s ostyvshej zoloj - nichego  ne  byvaet
tyazhelee mertvoj pyli, - lyudej, ozhestochennyh  tem,  chto  im  vypalo  na  dolyu
peretaskivat' ostanki kogda-to  velikolepnyh  stvolov,  i  vetvej,  i  celyh
lesov, prevrashchennyh v drova i ugli, a zatem i v zolu. Zolu ispol'zovali  kak
shcheloch' na mylovarnyah, raznosyashchih smrad.  Nepodaleku  nahodilas'  skotobojnya,
gde s utra do vechera lilas' krov', a po sosedstvu s nej vysilas' tyur'ma, gde
tozhe gotovilos' krovoprolitie...
     Spuskalis' teni so storony velikoj reki perelivayushchihsya svetovyh pyaten -
fonarej i avtomobil'nyh far; vysoko vverhu ogni slovno  uvenchivali  glubokij
ovrag, kuda sbrasyvali  zolu,  zdes'  zhe,  sredi  zaroslej  krapivy,  stoyali
lachugi.  Bosikom,  ili  v  grubyh  samodel'nyh  sandaliyah,  ili  v   staroj,
ponoshennoj obuvi ugol'shchiki odin za drugim spuskalis' v ovrag. Tolstyj  kover
pyli pogloshchal zvuk ih shagov. Oni snimali s plech verevki, kotorymi perevyazany
byli  dzhutovye  meshki,  osvobozhdalis'   ot   mekapalya   -   kozhanoj   lenty,
perehvatyvavshej lob i priderzhivavshej gruz, i oporozhnyali meshki.  Zola  padala
na zolu bezzvuchno, kak svet  luny,  tol'ko  chto  podnyavshejsya  na  gorizonte.
Opustoshiv meshki, oni vytryahivali ih, kashlyaya, zevaya i  chihaya;  zola  obzhigala
glaza, ot nee peresyhalo v gorle, gorelo  v  nosu,  i  bystro-bystro,  budto
opasayas' stervyatnikov, zorko sledivshih, ne svalitsya  li  kto-nibud'  iz  nih
zamertvo - eto obeshchalo hishchnikam pir goroj,  -  ugol'shchiki  ischezali  v  svoih
lachugah. Sooruzhennye iz  fanernyh  doshchechek,  oblomkov,  kakih-to  bruskov  i
kartona, lachugi teryalis' sredi serebryanyh morej - pod lunnym svetom pohodili
na morya neobozrimye mertvye prostranstva, pokrytye belesoj pyl'yu  sozhzhennogo
uglya.
 

 
     - Zdes', govorite, i vyrosli?
     - Da. YA ostalsya sirotoj, i menya podobrala odna sen'ora, zamenivshaya  mne
mat'. Ona zhila tut,  nepodaleku,  v  Bel'yaluse.  V  molodye  gody  ona  byla
bukval'no muzheglotom: skol'ko raz ni vyhodila zamuzh,  vskore  vdovela,  i  v
konce koncov ot muzhej  u  nee  ostalas'  lish'  kollekciya  familij,  kotoruyu,
vprochem, ona sokrashchala dlya udobstva, chtoby samoj  ne  zaputat'sya.  Magdalena
Anhela Senobiya - tak nachinalos' ee imya, a devich'ya familiya  ee  byla  Kan'is.
Magdalena Anhela Senobiya Kan'is, vdova Vivanko, -  takuyu  familiyu  nosil  ee
poslednij muzh. Duhu ne hvatit proiznesti razom vse ee  familii  ili  familii
vseh ee muzhej. Poetomu izvestna ona bol'she pod prozvishchem Huana T'ma-T'mushchaya.
Sama li sebya ona tak prozvala, ili ee prozvali - etogo ya ne znayu. No vse  ee
znali kak Huanu T'mu-T'mushchuyu...
     Pestraya yubka, oblegavshaya massivnyj zad, hudye  zhilistye  nogi  v  sinej
setke ven, - takoj vspomnilas' ona Tabio Sanu. Huambo i YUper, sidevshie ryadom
s nim, s udivleniem vzirali  na  pepel'no-seruyu,  ostavshuyusya,  ochevidno,  ot
vremen sotvoreniya mira, holodnuyu, kak  mertvaya  kost',  ravninu.  Ot  duhoty
perehvatyvalo gorlo.
     Pod opeku Huany T'my-T'mushchej malen'kij Oktavio popal hilym  rebenkom  s
naivnymi steklyannymi glazenkami; on  vspominal,  kak  iz  kamorki,  gde  ego
roditeli umerli ot ospy, sosedi uvezli ego v priyut. Iz lachugi, v kotoroj  on
zhil s roditelyami, vytashchili vo dvor krovati, stul'ya, bel'e, matracy i predali
vse ognyu. I vot kogda ego  uzhe  uvodili,  nad  mal'chikom  szhalilsya  kakoj-to
sen'or, kotorogo, pomnitsya, zvali Transito;  on,  vidno,  byl  druzhkom  etoj
samoj T'my-T'mushchej, potomu-to i preporuchil mal'chika ee zabotam.
     - Tebya peredali v moi ruki. Kak  tebe  eto  nravitsya?  -  sprosila  ego
sen'ora s vnushitel'nymi bedrami i nogami kak prutiki.
     Tabio otvel vzglyad v storonu, no vse zhe uspel kraem glaza vzglyanut'  na
etu megeru, kotoraya  raschesyvala  volosy  i  vylavlivala  vshej  -  malen'kie
tochechki potreskivali pod ee nogtem na chastom grebeshke.
     - U nas, zhenshchin,  volosy  dlinnye,  kak  i  nashi  stradaniya,  vmeste  s
volosami rastut nashi bedy...
     Patio, gde oni vstretilis', byl  ochen'  ploho  zamoshchen.  S  obluplennoj
steny sveshivalis' vysohshie pleti tykvy uiskilya. Don'ya Huana, uslyshav  ch'i-to
shagi v sosednem patio, povysila golos, chtoby ee slyshali:
     -  Esli  etot  proklyatyj  kot  eshche  budet  hodit'  syuda  mochit'sya,  emu
nesdobrovat'.
     - Luchshe kot, chem sova! - poslyshalos' po tu storonu steny.
     - Sovy ne mochatsya! - zaorala T'ma-T'mushchaya v beshenstve.  -  Ko  mne  uzhe
lyudi opasayutsya hodit' - komu ohota nyuhat' koshach'yu von'...
     - Ne mochatsya? - tut zhe posledoval otvet. - Ha! Zato sovy sami vonyayut ot
straha...
     Iz etogo obmena lyubeznostyami mezhdu sosedyami  malen'kij  Oktavio  uznal,
chto v dome byla sova; v tot zhe den', posle zavtraka, on ee  obnaruzhil.  Klyuv
kryuchkom, per'ya na lbu vz®erosheny,  ushki  myshinye.  Ona  vossedala  v  polnoj
nepodvizhnosti. I mal'chik nikak ne mog ponyat', spit ona ili bodrstvuet. Pticu
ee  pokrovitel'nica  nazyvala  Panegirikoj;  uslyshav  golos  hozyajki,   sova
prosypalas', esli schitat', chto ona do etogo  dremala,  i,  raskryvaya  glaza,
nachinala eroshit' per'ya.
     - Panegirika, u nas  teper'  est'  mal'chonka,  kotorogo  nam  podarili,
slyshish'? Ne slishkom on krasiv, no i ne urod. Potom ne zhalujsya, chto ya tebya ob
etom ne  predupredila.  Mal'chonku  zovut  Oktavio.  Ego  roditeli  rodom  iz
Sansura.
     S togo dnya kak pered sovoj Huana okrestila ego Sansurom, tak  i  poshlo:
"Sansur, Sansur, Sansur!"
     Oktavio Sansur lyubil  nablyudat',  kak  Panegirika  po  pyatnicam  davala
konsul'tacii. Ee  pokrovitel'nica  vytaskivala  iz  propahshej  potom  kolody
kartu, predskazyvaya sud'bu zhelayushchim uznat' svoe budushchee.
     Po pyatnicam v Bel'yalus, chto v predmest'e ugol'shchikov, otovsyudu pribyvali
damy i kavalery; pravda, oni poyavlyalis' zdes' i v drugie  dni,  no  osnovnym
dnem  vizitov  byla  pyatnica;  posetiteli  terpelivo  zhdali,  chto  im  budet
vozveshcheno sud'boj  v  obraze  Panegiriki,  a  predskazatel'nica  razgadyvala
budushchee po zamusolennym kartam.
     - Zdes' tebe budet luchshe, chem v priyute, -  kategorichnym  tonom  zayavila
don'ya Huana mal'chiku, kak tol'ko on  poyavilsya  v  ee  dome.  -  Glavnoe  zlo
priyutskoj zhizni vot v chem: tam lyudej priuchayut byt' pokornymi,  a,  po-moemu,
pokornye lyudi - samye bespoleznye. |ti priyutskie da bogomol'cy - tuneyadcy  i
bezdel'niki, vot ih i moryat golodom. A zdes',  u  menya,  vse  po-drugomu,  i
budesh' est' dosyta. Menya zovut Huana T'ma-T'mushchaya, no ne Huana Goloduha.  Na
strastnoj nedele u menya sloenye pirozhki, moloko, myaso,  ovoshchi;  na  prazdnik
tela gospodnya -  perec,  farshirovannyj  belym  risom;  tykvochki,  zazharennye
po-indejski k dnyu pyatnadcatogo  avgusta;  v  den'  vseh  svyatyh  -  holodnaya
zakusochka, a na sochel'nik - ponchiki i sdoba. A na  moi  imeniny  -  marimba,
aguard'ente i maisovyj pirog s myasom.
     Nekotorye priezzhavshie iz provincii sen'ory, odetye v plat'ya iz kakoj-to
toporshchivshejsya tkani - slovno skorlupa zemlyanogo oreha, - predpochitali chtenie
"Orakula".
     Vozle lap Panegiriki, pod pletennoj iz provoloki vlasyanicej,  po  krayam
kotoroj krasovalis' pripayannye olovom sem'  kogtej  drakona,  -  vlasyanicej,
kotoraya v svoe vremya dostavila nemalo uteh monahu,  bratu  Severando  de  la
Porsiunkula, - dremala, somknuv  kozhanye  veki,  "Kniga  Semi  Znakov",  kak
nazyvala ee Huana T'ma-T'mushchaya. |tu knigu ona brala  v  ruki,  upomyanuv  imya
proroka, i, prezhde chem raskryt' ee, celovala sem' raz.
     Provedya pal'cem po kolonkam stranic knigi sudeb,  gde  Vavilon  ostavil
polnuyu buhgalteriyu budushchego vselennoj, ona obvodila tem zhe pal'cem  kakie-to
simvoly i chertila v vozduhe raznye kabalisticheskie znaki i chto-to pohozhee na
arabskie pis'mena; potom zasovyvala konchik pal'ca v uho, daby uslyshat',  chto
povedala "Kniga Semi Znakov" dame, kotoraya prishla k nej uznat' svoyu  sud'bu.
Odnovremenno  don'ya  Huana  zaglyadyvala  za  vyrez  plat'ya   damy,   pytayas'
razglyadet',  kakoe  na  toj  bel'e  -  shelkovoe  ili  bumazhnoe,  -  chtoby  v
sootvetstvii s etim ustanovit' platu.
     SHlo vremya, i pokrovitel'nica Oktavio  pereporuchila  mal'chika  vladel'cu
odnoj iz treh luchshih parikmaherskih goroda, gde Sansur  nachal  s  togo,  chto
shvabroj i bronzovoj lopatochkoj podbiral s polu srezannye volosy  klientov  -
razumeetsya, kogda ne trebovalos' navodit'  losk  na  tufli  posetitelej  ili
smahivat' s nih pyl'. Dva-tri raza v den' on ochishchal  plevatel'nicy,  sobiral
okurki sigaret i gavanskih sigar, po etoj ochen' vazhnoj detali -  po  okurkam
klientov - opredelyaetsya razryad parikmaherskoj; zatem on menyal lipkuyu  bumagu
dlya muh,  kotoruyu  moshki  useivali  nastol'ko  gusto,  chto  ona  stanovilas'
chernovolosoj i vyzyvala ne otvrashchenie, a, skoree,  zavist'  lysyh  klientov,
prihodivshih syuda pobrit'sya, sdelat' manikyur ili massazh.
     Molodoj  master,  kostarikanec,  urozhenec  Puerto-Limon,  s  gorchichnymi
glazami i golosom tribuna, pokazyval mal'chiku bukvy na gazetnyh  zagolovkah,
trebuya, chtoby tot ih zapominal, a pozdnee stal uchit' ego gramote po shkol'noj
knige  dlya  chteniya.  |tu  knigu  emu   podaril   samyj   elegantnyj   klient
parikmaherskoj, chistivshij svoi tufli dva ili tri raza v techenie dnya, tak chto
oni  stanovilis'  pohozhi  ne  na  tufli,  a  na  zerkala.  V  parikmaherskoj
kostarikanca prozvali YAstrebom - za  ego  maneru  hodit',  za  issinya-chernye
volosy i glaza gorchichnogo cveta. A nastoyashchee ego imya bylo Daniel' Mondragon.
     Esli  by  ne  etot  chelovek,  Sansur  ne  nauchilsya   by   chitat'.   Ego
pokrovitel'nicu  -  ona  ved'  pol'zovalas'  sverh®estestvennym,  magicheskim
vliyaniem na zhen nachal'nikov policii  -  nikto  ne  mog  zastavit'  otpravit'
mal'chika v gorodskuyu shkolu.
     - Moj mal'chik dolzhen hodit' v kolledzh, a ne v obychnuyu shkolu,  no  ya  ne
nastol'ko bogata, chtoby poslat' ego tuda,  tak  pust'  luchshe  ostanetsya  bez
obrazovaniya. Eshche chego ne hvatalo! CHtoby  kakoj-nibud'  iz  etih  uchitelishek,
kotorye vechno vsyudu suyut svoj nos, stal stydit' ego za to, chto on  beden.  V
vechernyuyu shkolu? Nu net, luchshe uzh v tyur'mu!..
     Kak tol'ko Huana T'ma-T'mushchaya uznala,  chto  Sansur  umeet  chitat',  ona
skazala emu:
     - YA ne zhaleyu, chto poslala tebya k donu Pepeke Lopesu  v  parikmaherskuyu.
Net, ya ne raskaivayus'  -  tebya  tam  nauchili  chitat',  tam  ty  mog  uvidet'
poryadochnyh lyudej i nauchit'sya horoshim maneram. Konechno, ya  mogla  by  poslat'
tebya v ucheniki k sapozhniku,  no  -  bozhe  sohrani!  -  sapozhnik  nikogda  ne
podnimetsya vyshe, ili uchenikom k pekaryu, odnako eto eshche huzhe; po nocham oni ne
spyat i ran'she sroka umirayut ot tuberkuleza. Nekotorye,  pravda,  p'yut  syrye
yajca, vmesto togo chtoby klast' ih v testo,  no  eto  nechestno,  potomu-to  i
govoryat: "CHestnogo pekarya samogo zapekli v pekarne..."
     Panegirika prislushivalas' k ee  slovam,  i  mal'chiku  prishla  v  golovu
mysl', chto sova sledit za tem, kak by hozyajka ne pogreshila protiv istiny.
     - Podumala ya bylo, pust' pouchitsya plotnickomu remeslu,  no  potom  sama
sebe skazala: net, proshli te denechki, kogda plotniki byli takimi, kak sen'or
svyatoj Iosif; teper' vse  delayut  mashiny:  raspilovochnye  ramy,  vsyakie  tam
strogal'nye i lushchil'nye stanki - togo i glyadi, ruku othvatyat. Zato nikogda ya
ne sobiralas' sdelat' iz tebya kuzneca. Vechno vertet'sya pod kopytami zherebcov
- ne roven chas, lyagnet, da eshche lyagnet kuda ne nado, chto  togda  delat'?..  A
budesh' gorn podduvat' - ot ognya krov' vskipaet.
     Pervaya  prochitannaya  Oktavio  kniga,   "Kredo   osvobozhdeniya"   Bergua,
proizvela na nego glubokoe vpechatlenie. Kto-to zabyl  ee  v  parikmaherskoj.
Sluchilos' eto v subbotu. Do ponedel'nika on ne vypuskal ee  iz  ruk.  "Knigi
chitayut, a ne vyzubrivayut", - skazal emu master Pepeke, zametiv, chto  Oktavio
na pamyat' deklamiruet otryvki iz "Kredo osvobozhdeniya"; bezmerno schastliv byl
yunosha slyshat' iz sobstvennyh ust druguyu, neobychnuyu rech' - emu kazalos',  chto
takim obrazom on priobshchaetsya k ideyam komuneros, kotorye  podnyali  bor'bu  za
svobodu v Ispanii.
     Pochuvstvovav sebya odnim iz komuneros, on predstavil  sebya  zatem  synom
Francuzskoj revolyucii. Uvlechennyj obrazom Marata, on bukval'no upivalsya  ego
rechami i pamfletami. CHtoby vzbodrit' sebya,  lyudi  prinimayut  dush  -  ego  zhe
bodril duh Marata, "druga naroda". "Revolyuciya vsya  celikom  -  v  Evangelii.
Nigde delo naroda stol' slavno ne otstaivalos'; nigde  ne  posylali  stol'ko
proklyatij bogatym i sil'nym mira sego..."- lyubil on povtoryat'.
     Pervaya  stat'ya  Sansura,  opublikovannaya  na  stranicah  zhurnala   "|l'
mutualista" pod nazvaniem  "Marat  i  sovremennyj  proletariat",  hotya  i  v
nedostatochno chetkoj, slishkom emocional'noj forme vyrazhala bol'  obezdolennyh
- teh samyh, chto brodili po ulicam goroda,  ot  dveri  do  dveri,  s  vechnym
voprosom ili vechnoj pros'boj: "Zola est'?.." - teh, chto chistili pechki  domov
burzhua, a zatem vozvrashchalis' s polnym meshkom domoj, v predmest'e ugol'shchikov,
v rajon mylovaren - raby, bednejshie iz rabov.
     V drugoj stat'e, "Svoboda bez hleba", on  sledoval  za  mysl'yu  Marata,
kotoryj schital, chto "net svobody dlya teh, u kogo nichego net". |tu stat'yu  on
opublikoval  v  "Renovas'on  obrera".  V  nej  on  pisal:  "Vladel'cy  gazet
obogashchayutsya - da zdravstvuet svoboda! Synov'ya bogachej ot bezdel'ya zanimayutsya
poeziej i prozoj - da  zdravstvuet  svoboda!  Kommersanty  priumnozhayut  svoi
pribyli reklamoj -  da  zdravstvuet  svoboda!..  I  tol'ko  narod  ne  mozhet
povtorit' etot  klich,  potomu  chto  on  goloden,  potomu  chto  on  v  zhalkih
lohmot'yah, potomu  chto  bezmolvie  stalo  ego  privychkoj  -  privychka  molcha
perenosit' muki ot palachej".
     Neudachnym okazalsya dlya nego god, kogda on  vpervye  prochel  "93-j  god"
Viktora Gyugo, V tu poru ot kakih-to "indostanskih predchuvstvij" umerla Huana
T'ma-T'mushchaya; ona sama sebe postavila  diagnoz,  no  ne  uspela  prigotovit'
spasitel'nogo lekarstva: sahar s poroshkom iz razmolotyh kamnem  zhemchuzhin.  V
den' konchiny Huany poyavilis' otkuda-to - budto iz-pod zemli  -  beschislennye
rodstvenniki T'my-T'mushchej, kotoryh Sansur nikogda ne vidyval pri  ee  zhizni.
Sejchas  ona  lezhala,  vytyanuvshis'  v  derevyannom  yashchike,  bezrazlichnaya,  kak
Panegirika. A Panegiriku nikto iz etogo plemeni muzhchin i  zhenshchin,  odetyh  v
chernoe, ne zahotel vzyat' k sebe, hotya oni  rastashchili  vse  imushchestvo  Huany.
Konchilos' tem, chto sovu  vmeste  s  pachkoj  zapreshchennyh  knig  -  po  magii,
hiromantii i astrologii - vzyal yunyj parikmaher,  master  prichesok  i  brit'ya
Sansur, kotoromu vsego neskol'ko dnej nazad, vo vremya  popojki,  don  Pepeke
Lopes, starejshij figaro parikmaherskoj gil'dii, vmesto shpagi  daroval  beluyu
salfetku, britvu  i  nozhnicy,  preduprediv,  odnako,  chtoby  yunec  ne  rezal
klientam ushi.
     Krovat' Huany T'my-T'mushchej takzhe ostavili Sansuru. Na tachke, v kotoruyu,
tochno mul, vpryagsya nosil'shchik (o Marate Sansur togda ne vspominal), perevozil
on lozhe, na kotorom celuyu noch' pokoilis'  brennye  ostanki  don'i  Magdaleny
Anhely Senobii de Vivanko, prezhde - de Kal'kaluis, i eshche ranee - de Partegas
(poryadok perechisleniya muzhej znacheniya  ne  imeet),  stolik  krasnogo  dereva,
knizhnuyu polku i knigi, a takzhe sosnovyj yashchik, vykrashennyj zheltoj kraskoj.  A
nad vsem etim skarbom vossedala sova, eta zloveshchaya ptica zastavila chelovechij
dvigatel', tashchivshij tachku, ne raz splevyvat' cherez plecho -  on  byl  uveren,
chto takaya sputnica ne predveshchaet nichego horoshego.  Rassvet  sleduyushchego  dnya,
chetverga, Sansur vstretil v komnatushke na avenide  de  los  Arboles  i  rano
utrom vyshel na porog svoego  novogo  doma:  tak  hotelos'  poskoree  uvidet'
ulicu, takoe udovol'stvie videt' zhizn' ulicy! Tak hotelos' vyjti iz komnaty,
v kotoroj ne bylo nichego, krome chetyreh sten, pola  i  potolka,  i  vdohnut'
svezhego vozduha!  Zaodno  nado  bylo  by  uznat',  gde  mozhno  pozavtrakat'.
Radostno oshchutil on na svoem lice solnechnyj svet - pochti  vsyu  noch'  naprolet
zachityvalsya "Uslovnoj lozh'yu" Maksa Nordau. Uzhe zvonili k rannej messe. Luchshe
uzh bylo ne vyhodit' na porog: v etot chas otkryvalis' i drugie dveri,  i,  na
bedu, raspahnulas' dver' odnogo strannogo i merzkogo zavedeniya.
 
     V etot den', kak  vsegda,  otkryval  svoe  zavedenie  i  sen'or  Ronkoj
Dominges, kotorogo v okrestnyh gorah znavali luchshe, chem krasnuyu  sosnu,  chto
pokryvala sklony; on platil luchshuyu cenu tem, kto prihodil v gorod  prodavat'
ptic s yarkim opereniem ili divnym peniem, i, krome togo, on, kak nikto, umel
nahodit' obshchij yazyk s ohotnikami i torgovcami zhivnost'yu.
     Esli ego poslushat', prodazha pevchih ptichek ne prinosila nikakoj pribyli,
hot' emu i udalos' skopit' neskol'ko peso. Potomu-to i nosil  sen'or  Ronkoj
Dominges edinstvennyj staryj bessmennyj balahon; potomu-to i pitalsya on  tem
zhe, chto i ego  zhivoj  tovar:  kusochkami  avokado,  bananchikom,  raskroshennoj
tortil'ej ili molotymi suharyami; krome vody, nichego on ne  pil,  i  to  lish'
kogda v suzivshemsya  ot  bezdeyatel'nosti  pishchevode  zastrevala  grubaya  pishcha.
Edinstvennym krupnym rashodom u nego byla  pokupka  obuvi  -  on  priobretal
bashmaki na rezinovoj podoshve, kotoroj ne bylo snosu,  da  i  nadeval  on  ih
ochen' redko - lish' v teh sluchayah, kogda  otpravlyalsya  v  centr  goroda.  Vse
ostal'noe vremya on hodil v samodel'nyh kaites, sandaliyah, -  on  stradal  ot
ekzemy, i nevynosimaya bol' zhgla ego  bosye  nogi,  esli  v  kaites  popadali
ekskrementy  pichuzhek,  ukrashavshih  pomeshchenie  belymi  i  belesymi  bryzgami,
kotorye  vnachale  byli  teplen'kimi,  a  potom  zatverdevali  i  stanovilis'
pohozhimi na korochki ot ospennyh pustul.  CHitat'  sen'or  Dominges  ne  umel,
schital na pal'cah, no v chem on byl nesravnennym masterom - tak eto v  umenii
vesti raschety na maisovyh zernah. Ronkoj Dominges v sovershenstve  znal  svoe
delo: lyubitelyam zvonkogolosogo tovara  ne  udavalos'  ego  provesti;  on  ne
pozvolyal pokupatelyam naduvat' sebya, no i sam nikogda ne  obmanyval  indejcev
iz Kobana, dostavlyavshih emu pichuzhek s gor.
     Monotonno tekla zhizn'  v  chetyreh  stenah  prostornogo  polupodval'nogo
pomeshcheniya, gde na gvozdyah i kostylyah, zabityh v stenu, viseli kletki;  mnogo
kletok stoyalo vdol'  sten,  mnogie  byli  podvesheny  k  potolku.  Inogda  on
vystavlyal kletki na solnce u  dverej  kak  luchshuyu  reklamu  svoego  ptich'ego
zavedeniya, a zaodno  i  dlya  togo,  chtoby  vernut'  radost'  tem  plennikam,
kotorye, ne vidya golubogo neba, perestavali pet'.
     CHistka kletok, smena pit'evoj vody, raspredelen nie  racionov:  kusochki
avokado, lilovogo banana i hlebnye kroshki - dlya odnih i razmochennaya maisovaya
lepeshka - dlya drugih; vse eto delalos' pri zakrytyh dveryah, v tot chas, kogda
robkij svet  rannego  utra  edva  brezzhil  skvoz'  dvernye  shcheli.  Potom  on
raspahival dveri  i,  slegka  pobryzgav  vodoj,  chtoby  ne  podnimat'  pyl',
podmetal kirpichnyj pol i trotuar pered vhodom. Iz  svoego  zavedeniya  Ronkoj
Dominges otluchalsya tol'ko na minutku - v sosednyuyu bulochnuyu, kupit' sdobu dlya
svoih popugajchikov; vsyakij raz, kogda on dumal  ob  etih  rashodah,  u  nego
nachinalas' golovnaya bol': nadezhdy ego nikogda ne sbudutsya - odin popugaj byl
nem, a vtoroj - gluh i umel lish' vykrikivat' hriplym golosom: "A, idi  ty!..
A, idi ty!.." A teper' povsyudu vidish' moguchih sopernikov - "honografo",  kak
govoril Dominges, i komu pridet v golovu priobresti popugaya  -  etu  kuricu,
kotoraya trebuet pishchi, a  sama  nes®edobna,  -  esli  mozhno  zaprosto  kupit'
zavodnogo popugaya s pruzhinoj...
     - Dominges, ne dergaj ih za hvosty! - prokrichal emu s ulicy  p'yanchuzhka,
samyj zayadlyj iz vseh p'yanchug, kotoryj podnyalsya spozaranku, budto na rabotu,
pokinul svoe logovo, polnoe krikov, ikoty i blevotiny,  i,  zahvativ  knigi,
raznuyu utvar', oleografii i obrazki svyatyh, otpravilsya sovershat' blagorodnuyu
kommercheskuyu operaciyu - vymenyat' eti sokrovishcha v blizhajshej vinnoj lavke  ili
kabachke na stakanchik spirtnogo.
     Dominges ne otvetil.
     - Zapustit' by tebe korov'ej lepeshkoj v haryu,  -  prodolzhal  ugrozhayushchim
tonom p'yanchuga, - budesh' znat', kak muchit' pichug...
     Dominges po-prezhnemu ne otvechal.
     - Vot pogodi, pridu so vsem moim semejstvom... My tebe pokazhem!..
     P'yanica,  pokachivayas',  udalilsya.  Odnako,  kogda  dobralsya  do  svoego
logova, on obnaruzhil, chto tri ego bratca uzhe ni na  chto  ne  sposobny:  dvoe
plastom lezhali na kojkah,  a  samyj  starshij  svalilsya  na  pol,  glaza  ego
ostekleneli, na gubah puzyrilas' slyuna.
     Nakonec odin iz lezhavshih na kojke podnyal golovu:
     - Ezheli ego ukokoshish', to popugaya - mne! YA prodam za glotochek.
     - Ish' chto pridumal, Sehihunto!  Popugaya  ya  uzhe  davno  obeshchal  hozyainu
podval'chika, chto za uglom. Za celuyu butylku!..
     - Nu i ostavajsya s popugaem... No togda  uzh  na  menya  ne  rasschityvaj,
ezheli nadumaesh' otlupit' starikashku... YA vyhozhu iz tvoego  svyashchennogo  soyuza
po osvobozhdeniyu pichug, raz ty tak... Popugaj ili nichego!..
     - Togda ya pojdu odin...
     - Lozhis'-ka luchshe i ne brykajsya...
     Ronkoj Dominges byl uveren, chto  s  pomoshch'yu  dubiny  i  kinzhala  sumeet
otrazit' lyubuyu ataku, i ne pridaval osobogo znacheniya  ugrozam  etoj  semejki
podonkov, volosatyh, borodatyh, vechno hodivshih s nezashnurovannymi  botinkami
i vsyu zhizn' peregonyavshih cherez svoi zheludki alkogol'. Edinstvennoe, chego oni
dobivalis', - den'zhat na vypivku, a uzh etogo im ot nego ne dozhdat'sya. Ego ne
pugali  ni  oskorbleniya,  ni  ugrozy;  im  ne   udastsya   privlech'   ego   k
otvetstvennosti pered Obshchestvom pokrovitel'stva zhivotnyh.
     K schast'yu dlya Domingesa, etoj uzhasnoj semejke  prishlos'  pokinut'  ochag
svoih predkov; odin advokat - svobodomyslyashchij i rostovshchik - dal im deneg pod
ipoteku, a zatem po istechenii sroka prodal dom  s  torgov.  Ronkoj  Dominges
chut' ne aplodiroval, nablyudaya za tem, kak ego neprotrezvevshie sosedi sklady-
vali svoyu utvar' i raznyj hlam na telegu i  vyezzhali.  Posle  ih  ot®ezda  v
komnate pochti nichego ne ostalos', tol'ko shkafy da stoly  -  to,  chto  nel'zya
bylo vytashchit' i zagnat' za butylku, slishkom tyazhely  veshchi.  Odnako  spektakl'
byl prervan - Domingesu prishlos' vernut'sya k sebe:  pribyli  odetye  vo  vse
beloe indejcy iz Kobana i, ozhidaya torgovca, raspolozhilis' so svoim  krylatym
tovarom u ego dverej.
     Starejshij iz Kobana - lico cveta kopchenogo myasa, vyvalyannogo v zole, na
golove ne volosy, a kora stoletnego dereva, - ne  povyshaya  golosa,  povel  s
Domingesom peregovory o prodazhe; Ronkoj otvechal emu na  yazyke  kekchi  myagkim
tonom,  kak  i  podobalo  pri  zaklyuchenii  sdelki  mezhdu  takimi  pochtennymi
personami.
     Prohozhie zaderzhivalis', chtoby poglazet' na kletki, nagromozhdennye  odna
na  druguyu,  -  kletki  iz  bambuka,  otpolirovannye,  budto  vytochennye  iz
zelenovatoj slonovoj kosti. V kletkah sideli chorchi cveta plameni i  krovi  s
traurnoj otdelkoj - klyuv i lapki iz chernogo dereva, chernye-prechernye  glaza;
byli zdes' i sladkogolosye guardabarranki s nezhnymi zerkal'nymi  glazami,  i
shalovlivye vodyanye popugajchiki,  budto  so  skripkoj  v  grudi,  rassypayushchie
volshebnymi kapel'kami perelivy rodnika; byli  tut  i  sensontli  s  kofejnym
opereniem i chetyr'myastami hrustal'nymi zvukami v gorlyshke.
     Dominges govoril i govoril, a Koban, vozhd' indejcev iz Kobana,  otvechal
emu. Peregovory uzhe podhodili k  zaversheniyu  -  storony  nachali  schitat'  na
maisovyh zernah: dva i chetyre, shest' i devyat', sem' i pyatnadcat'  -  schitali
oni po-ispanski. Peregovory zakonchilis';  vozhd'  podozval  svoih  sputnikov,
posovetovalsya s  nimi,  soglasny  li  oni  s  naznachennoj  cenoj.  Vse  byli
soglasny.
     Tak bylo vsegda. Tak bylo i na etot raz.
     Kak tol'ko indejcy uhodili - odin za drugim  v  soprovozhdenii  detej  i
sobak, - Ronkoj nachinal ustraivat' vnov' pribyvshih  plennikov,  obrashchayas'  k
nim s fal'shivoj nezhnost'yu tyuremshchika, kotoryj znaet, chto eti neschastnye budut
zhit' v nevole vsyu svoyu zhizn'; razduvaya im per'ya, on razmyshlyal, kakaya iz  nih
zapoet skoree.
     Luchshe  by  v  to  utro  ne  vyglyadyval  yunyj  figaro  v  dver',   zhelaya
poznakomit'sya s novym kvartalom, a zaodno razuznat', nel'zya li  pozavtrakat'
gde-nibud'  poblizosti;  luchshe  by  ne   popadalas'   emu   na   glaza   eta
otvratitel'naya lavka.
     Dominges tol'ko chto otkryl dveri svoego  zavedeniya,  i  pticy  zvonkimi
trelyami privetstvovali rozhdenie  novogo  dnya,  -  etot  orkestr  kazhdodnevno
uslazhdal okrestnye ulicy.
     Sansur  szhal  chelyusti,  peresek  ulicu  i  odnim  pryzhkom  -  zavedenie
Domingesa, kak izvestno, razmeshchalos' v  polupodvale  -  ochutilsya  v  ptich'ej
tyur'me. On vorvalsya, tochno burya, - on byl odnovremenno zarnicej,  molniej  i
gromom. Groznym vzglyadom. Sansur okinul kletki.
     Udarom kulaka on svalil  Domingesa  na  pol.  Vse  proizoshlo  nastol'ko
vnezapno, chto tot ne sumel dazhe protyanut' ruku za kinzhalom i,  uzhe  lezha  na
polu, pytalsya dostat' iz-za dveri dubinku. Eshche dva udara - v plecho i v visok
- i Dominges poteryal soznanie, a mozhet, pritvorilsya bezdyhannym, chtoby ego i
v samom dele ne ubil etot bezumec.
     A etot sumasshedshij,  kotoromu  uzhe  ne  hvatalo  ruk-ruk-ruk,  otkryval
kletki i vypuskal ptic. Oni vyletali i, opisav  krug  vo  mgle  polupodvala,
nahodili dver' i ischezali v sverkayushchem golubom siyanii nastupivshego dnya.
     Sansur vozvratilsya v svoyu komnatenku, naskoro sobral pozhitki  -  bel'e,
knigi, nozhnicy, britvy, grebni - i bezhal na  YUzhnoe  poberezh'e,  nadeyas'  tam
najti rabotu. On boyalsya, chto  ubil  prodavca  ptic.  Edinstvennoe,  chto  emu
zapomnilos', - eto zvuki sobstvennogo golosa: otkryvaya  kletki,  on  vo  vse
gorlo pel "Marsel'ezu",  s  osoboj  strast'yu  povtoryaya:  "Svyataya  svoboda...
Svyataya svoboda..."
     Panegirika i nosil'shchik pomogli policii prolit' svet na eto uzhasnoe,  iz
ryada  von  vyhodyashchee  proisshestvie.  Byla  ustanovlena  lichnost'   vinovnika
proisshestviya, a takzhe to obstoyatel'stvo, chto prestuplenie  soversheno  otnyud'
ne s cel'yu grabezha. Kogda vo vremya sledstviya sprosili Domingesa, ne  byl  li
on vo vrazhdebnyh otnosheniyah s Sansurom i ne bylo li u togo povoda dlya mesti,
Dominges otvechal filosofski, kak istyj syn gor: "Nikomu ya  ne  delal  dobra,
chtoby imet' vragov; etot chelovek - sumasshedshij".
     "Da, - zayavil nosil'shchik mirovomu sud'e,  vedshemu  rassledovanie,  -  on
zastavil menya gruzit' kakoj-to hlam, kotoryj nazyval mebel'yu, da eshche sovu; s
teh por kak ya tashchil etu proklyatuyu pticu, ne  mogu  najti  rabotu,  nikto  ne
nuzhdaetsya v moih uslugah".
     "Kak zhe ne sumasshedshij? - prodolzhal prodavec ptic. - Izbil menya chut' ne
do smerti i vse pel, chto den' slavy  nastupil,  a  kogda  raskryval  kletki,
krichal pticam: "Svyataya svoboda, svyataya svoboda!"
     Byl otdan prikaz zaderzhat' Oktavio Sansura, no tot slovno v more kanul.
Nekotoroe vremya on skryvalsya  v  solevarnyah  bliz  porta  San-Hose,  rabotal
peonom, potom ustroilsya parikmaherom na parohode, kotoryj shel iz Salina-Krus
v Panamu. V Paname on i ostalsya, postupil v parikmaherskuyu luchshego  otelya  i
nabil sebe karmany  dollarami.  Druzheskie  svyazi,  priobretennye  s  pomoshch'yu
britvy, pomogli emu dostat' panamskij pasport na imya Huana Pablo Mondragona.
Imya Huan Pablo on izbral v chest' ZHana-Polya Marata, svoego idola,  a  familiyu
Mondragon - v pamyat' o kosta-rikanskom uchitele, kotoryj pokazal  emu  pervye
bukvy. V ego pasporte mozhno bylo prochest': urozhenec Tabogi (na etom  ostrove
on hotel by rodit'sya), roditeli - neizvestny, katolicheskogo veroispovedaniya,
parikmaher, dvadcati treh let ot rodu.
     Sansur - teper' ego zvali Mondragon - rabotal i mnogo chital. No  i  teh
deneg, chto on zarabatyval, ne hvatalo, chtoby  priobretat'  knigi  i  izuchat'
anglijskij, - vposledstvii on vse zhe ovladel  etim  yazykom  v  sovershenstve.
Pokinut' Ameriku?.. Mnogo raz on stoyal u trapa parohodov,  otpravlyavshihsya  v
Evropu, stoyal s ulozhennym chemodanom i kontraktom na rabotu.  Budto  slonovaya
bolezn' skovala ego, i on nikak ne mog sdelat' reshitel'nogo shaga. On  krepko
zazhmurivalsya, zakryval rukami ushi i ves' drozhal, slovno  ot  zvukov  sireny,
chto proshchal'no gudela na othodivshem sudne. I v konce koncov ostavalsya.
     Ronkoj Dominges pozelenel ot zlosti - zhelch' razlilas' u nego posle vseh
trevolnenij - i eshche bol'she opustilsya; v otchayanii stisnuv ruki, on rashazhival
po pomeshcheniyu svoej firmy sredi pustyh kletok.  "Beda  ne  prihodit  odna,  -
povtoryal on, - u neschast'ya vsegda est' bliznecy!.. Zaplachu vse dolgi i luchshe
ostanus' bez shtanov, bez vsego, tol'ko by sud'ya ne  naznachil  menya  opekunom
Panegiriki!.."
     Nuzhen byl advokat, horoshij advokat, kotoryj zashchitil  by  ego  -  ne  ot
cheloveka, uzhe ne predstavlyavshego soboj ugrozy,  a  ot  podlinnoj  opasnosti:
ego, Ronkoya Domingesa, razyskivali, chtoby oficial'no uvedomit' o peredache  v
ego sobstvennost' sovy v poryadke chastichnoj kompensacii ponesennogo ushcherba.
     Odnako advokata tak-taki i ne potrebovalos'. Sovu ubili kamnem,  i  ona
valyalas' na polu - komochek nezhnejshih per'ev,  v  kotoryh  ne  bilos'  bol'she
serdce. Missiyu unichtozheniya sovy vzyal na sebya nosil'shchik, chtoby ne  umeret'  s
golodu. S teh por kak on perevez ee na svoej tachke, na nego posypalis' bedy.
Nikto ne daval emu zakazov. |to bylo ne ubijstvo, a izbavlenie. I, podojdya k
tachke, on priblizhal guby k kolesu, budto govoril na uho, v ogromnoe  krugloe
uho: "Radujsya, tachka, teper' budet u nas rabota. Sova sdohla,  budet  u  nas
rabota!"
 
     ...Nastupila noch', i, pozhaluj, ne bylo smysla kudato ehat' dal'she, da i
peregovorili oni obo vsem. Huambo poluchil zadanie spustit'sya  na  poberezh'e,
gde pomoshchnik Tabio Sana dast emu dal'nejshie instrukcii.  Vnuk  sen'ora  Nepo
zhdet ih u zheleznodorozhnoj linii.
     Damiansito uzhe byl na uslovlennom meste. Pora proshchat'sya.  Huambo  pozhal
ruku Oktavio Sansura, zapachkannuyu izvest'yu, i goryacho povtoril slova  boevogo
klicha:
     - "CHos, chos, mojbn, kon!.."
     Damiansito tknul palkoj bykov:  medlit'  nel'zya!  I  belaya  ot  izvesti
povozka - prizrak na pepel'nyh kolesah - zateryalas' sredi beskrajnih  ravnin
i molchalivyh vulkanov, zalityh  lunnym  svetom,  rastvorilas'  v  ispareniyah
shchelochnoj vody, na gladi  kotoroj  luna  otrazhalas'  maslyanym  pyatnom,  a  ne
zolotistym diskom. YUper skalil velikolepnye klyki, no ne layal - dazhe on ne v
silah byl narushit' velichestvennyj son nochi i tishinu pokrytyh zoloj dolin.
 
 

 

 
     Vyezzhaya na krivuyu, poezd nachal sbavlyat' skorost'. Grebnem  ceplyayas'  za
rel's, zastonalo, tochno ranenoe, kazhdoe koleso, i v kazhdom  vagonnom  okoshke
medlennee poplyli kamennye otrogi, i oblaka, i zalivnye luga, v etot  chas  -
polovina tret'ego popoludni - slivavshiesya v znojnom mareve.
     Rezkij lyazg, zavyvanie, skrezhet vagonov zastavili prijti v sebya moloduyu
passazhirku, kotoraya, nadvinuv na lob shlyapku iz ital'yanskoj solomki, sidela s
otsutstvuyushchim vidom, - skoree roslaya devochka, chem zhenshchina, ona byla odeta  v
sshityj na zakaz kostyum temno-pesochnogo cveta, pridavavshij ej  vid  ser'eznoj
damy, pal'cy nog skryty v  tufel'kah  s  nepomerno  vysokimi  kabluchkami,  a
temnye   ochki   skryvali   zaplakannye   glaza.   Ot   vnezapnogo   rezhushchego
metallicheskogo vizga ona dazhe peredernulas'  -  etot  vizg,  kazalos',  rval
barabannye pereponki, pronikal v volosy, v zuby, zvenel v ushah, nesmotrya  na
to chto ona zazhala ih ladonyami. Pochti na grani nervnogo pristupa  -  kak  eto
sluchalos'  s  nej  inogda  ot  neozhidannogo  zvonka  budil'nika,  -  ona   s
lihoradochnoj pospeshnost'yu shvatila chemodany, zatoropilas' k vyhodu.
     Rel'sy, shpaly, zemlyanye nasypi, kamennye  pokrytiya,  stolby,  semafory,
kyuvety, mosty - vse ostavlyaet pozadi gigantskaya  zheleznaya  zmeya,  izrygayushchaya
plamya i par; hotya i sbavlyaet ona skorost', no eshche uporno soprotivlyaetsya - ni
za chto ne zhelaet ostanovit'sya: ved'  net  tut  nikakoj  stancii,  odni  lish'
pomehi na puti. Poezda otlichno znayut,  gde  im  vstretyatsya  bol'shie  uzlovye
stancii, a gde tranzitnye, i podhodyat k nim, privetlivo svistya  stancionnomu
kolokolu, otzyvayas' na ego zvonkie udary dobrodushnym vorchaniem para i gluhim
chihaniem tormozov. I dazhe esli by mashinist ne suetilsya i nikto ne vyhodil  i
ne sadilsya by na stancii, poezda, podchinyayas'  tainstvennoj  sile,  zamedlyayut
hod tam, gde nado. I ostanavlivayutsya. Ostanavlivayutsya, konechno, ne tak,  kak
sejchas, kogda vopreki vole pyshushchego zharom parovoza poezd zamer pod  otkrytym
nebom, v chistom pole: prihoditsya vypolnyat' sluzhebnyj dolg pered  passazhirkoj
s proezdnym biletom do 177-j mili...
     - Budto reku ostanovili,  chtoby  vyshla  iz  nee  prekrasnaya  sirena!  -
galantno zametil  odin  iz  passazhirov;  imenno  s  nim  obmenyalas'  v  puti
neskol'kimi slovami yunaya puteshestvennica v temnyh  ochkah,  napravlyavshayasya  k
dveri vagona. Kto znaet, slyshala li ona ego ili ne slyshala,  no,  vo  vsyakom
sluchae, kogda on hotel pomoch' ej nesti chemodan, devushka iskosa vzglyanula  na
nego. Tol'ko etomu passazhiru ona skazala, kak  ee  zovut,  i  soobshchila,  chto
naznachena direktrisoj smeshannoj  shkoly  v  Serropome,  kuda  i  napravlyaetsya
sejchas.
     Izo vseh okoshek vysunulis' golovy passazhirov, pytavshihsya uznat', pochemu
stoit poezd. Pod®em?.. Avariya?..
     - V mashinu popal pesok? - zavopil  kakoj-to  starik,  no,  vidimo,  dlya
samouspokoeniya tut zhe dobavil: - YA etogo, razumeetsya, ne  utverzhdayu!..  Lish'
sprashivayu...
     - Na putyah lezhit dohloe zhivotnoe, i,  poka  padal'  ne  uberut,  my  ne
tronemsya... - poslyshalsya bylo drugoj golos, odnako tretij oborval ego:
     - Dohloe zhivotnoe - to, chto boltaet, a boltaet ono potomu, chto yazyk  ne
na privyazi! Prosto na etom peregone proizoshel  obval.  I  my  chut'  bylo  ne
mahnuli na tot svet. Zastavyat teper' peresazhivat'sya. Pridetsya nam vylezti  i
peshochkom obojti mesto obvala, a tam uzh sest' v drugoj poezd.  On  pridet  za
nami. Horosho by uznat', kogda...
     - Perestan'te sporit', eto k dobru  ne  privedet!  -  vzyvala  kakaya-to
poluodetaya tolstuha; pozvanivaya zolotymi podveskami  v  ushah,  ona  edva  ne
vylezla iz okoshka - peregnulas' tak, chto grudi vot-vot vyvalyatsya  iz  vyreza
plat'ya.
     Kogda lyudi vyskazhutsya, strasti obychno utihayut. Smolkli  razgovory;  net
ni gipotez, ni prognozov, i tut  zazvuchala  truba  Strashnogo  suda  -  nekij
spirit opovestil, chto navstrechu mchitsya nikem ne upravlyaemyj poezd i s minuty
na minutu naletit...
     - My spasemsya lish' v tom sluchae, esli vstrechnyj razob'etsya v puti!..  -
veshchaet spirit, odnako nikto ne smotrit na nego i nikto  ego  ne  slushaet.  -
Spasajtes' kto mozhet!.. |to bezumnyj poezd!.. Mchitsya na  vseh  parah!..  Bez
mashinista!..
     I vot chto-to  prikovyvaet  vnimanie  vseh  passazhirov,  sgrudivshihsya  u
okoshek. Vse napryagli sluh i zrenie, vse hotyat ponyat': chto zhe v konce  koncov
proishodit?  Iz  vagona  pervogo  klassa,  poslednego  ili   predposlednego,
spuskaetsya nevol'naya vinovnica  perepoloha  i  trevolnenij  -  sirena,  radi
kotoroj posredi polya ostanovila svoj beg chelovecheskaya reka.
     - Tak von iz-za chego... iz-za etoj! -  voskliknul  mulat  so  slashchavoj,
blestyashchej fizionomiej. - Ne bespokojtes', kabal'eros! Vse iz-za togo,  chtoby
slezla eta sova v shlepancah.
     "Uzhe priehala... sbros' ochki... eto  tebya  nazvali  sovoj...  razve  ne
slyshish'?" - mel'knulo v mozgu puteshestvennicy, kak tol'ko ona  spustilas'  s
podnozhki vagona i sdelala  po  zemle  pervye  neuverennye  shagi  na  vysokih
kabluchkah - tyazhelye chemodany davali sebya znat'.
     "Uzhe priehala, slava bogu, uzhe priehala, i teper' tvoi nogi na  tverdoj
zemle - vedi sebya tak, kak tebe prisushche, a ne kak passazhirka s otsutstvuyushchim
vzglyadom, zanimavshaya tvoe mesto v vagone - mesto po biletu  do  177-j  mili.
Pust' eto kazhetsya nepravdoj, no  ty  ne  sadilas'  v  poezd  na  Central'nom
vokzale. Net! Kto-to drugoj prinyal tvoj oblik i ehal  na  tvoem  meste,  pod
tvoim imenem, v tvoem kostyume, s tvoim bagazhom, i etot dvojnik ne znal,  chto
govorit', kak sebya vesti, budto vspominal chuzhie dvizheniya  i  zhesty  i  robko
podrazhal im..." Ona  govorila  sama  s  soboj,  slovno  s  prizrakom:  "Tebe
govoryat, i ty otvechaesh', ne otdavaya sebe otcheta, kogda ty - eto ty, a  kogda
vmesto tebya drugaya - ta, chto voshla v vagon i zanyala tvoe mesto, ta,  kotoruyu
usazhivali v vagone, i podumat' tol'ko, chto ty sama  pomogala  usazhivat'  tu,
druguyu. Kazalos', u tebya uzhe ne bylo sil, no ty podtalkivala  ee,  trebovala
ot nee pokorit'sya sud'be, boyalas', chto ona ostanetsya, otstanet ot  poezda...
Ty uzhe priehala... no eto priehala ta, drugaya... a ty  ostalas'...  ostalas'
sredi rodstvennikov i druzej, kotorye samootverzhenno podnyalis' s postelej na
rassvete i priehali prostit'sya s toboj - naspeh prichesannye volosy, pahnushchie
mylom lica, nevyspavshiesya glaza, - ty ostalas' v teh ob®yatiyah,  chto  szhimali
tebya v poslednij raz, ty ostalas' v teh glazah, chto celovali tebya  poslednim
vzglyadom... No v takom sluchae... kto zhe byla ona? Ta, kotoraya mahala iz okna
vagona platochkom, mokrym ot slez; ta, kotoraya skazala "proshchaj!"  provozhayushchim
- figury ih na perrone vse umen'shalis'  i  umen'shalis'  po  mere  togo,  kak
skorost' narastala... Narastala v tvoem serdce?.. Ah! |to  byla  tozhe  ty...
Ta, u kotoroj sonnymi kaskadami volosy nispadali  na  eshche  ne  prosnuvshuyusya,
utrenne-svezhuyu kozhu; ta, u kotoroj lico devochki, i lish'  ugolki  nezhnyh  gub
chut' opushcheny, ta, u  kotoroj  pod  bluzkoj  ne  stesnennaya  korsazhem  grud',
svobodnaya, uprugaya, trepeshchushchaya..."
     Golovy, shei, lica, ruki, shlyapy,  zuby,  sverkayushchie  beliznoj,  a  to  i
zolotom, ser'gi v ushah, remni s revol'verami ili  machete  -  vse  zamerlo  v
okoshkah i dveryah vagonov, vse zhdut, kogda tronetsya poezd".""
     "Sbros' ochki... tebya i tak nazvali  sovoj!..  Ne  slyshish'?..  Sirena...
SHlepancy... Sova... Ne oglyadyvajsya, ne obrashchaj na nih vnimaniya!.. Smotri  na
tot krasnyj flazhok, chto torchit v zemle, nepodaleku ot  shpal...  Smotri,  kak
ego plamya ozhivlyaet zheltyj pesok nasypi, po kotoroj begut sineyushchie rel'sy,  i
kak podcherkivaet etot flazhok igru krasok:  zelen'  luzhaek,  zalivnyh  lugov,
derev'ev, plantacij saharnogo trostnika i gornyh otrogov - ohra i  golubizna
probudilis' ot vechnogo pokoya,  podchinyayas'  volshebnym  zaklinaniyam  pylayushchego
flazhka...
     Odin chelovek soshel - i eto ty... Stanciya flazhka... Putevaya milya  177...
Itak, nastupil chas, kogda ty s tvoimi chemodanami dolzhna otojti ot  poezda  -
na podnozhku vagona vtorogo klassa vzobralas' supruzheskaya cheta negrov -  kozha
s ottenkom prosmolennogo brezenta,  u  zhenshchiny  volosy  sobrany  tyurbanom  i
perevyazany lentochkoj apel'sinnogo cveta,  a  u  muzhchiny  dlinnyushchij  galstuk,
takoj zhe yarkij, kak flazhok, rdeyushchij na vetru... I bol'she nichego...  Gudok...
dymok... Gudok... dymok...  Gudok...  I  ehom  otzyvaetsya  grohot...  grohot
vagonov, vnov' prishedshih v dvizhenie..."
     Ushel poezd - i pole budto lishilos' chego-to ochen' nuzhnogo, vazhnogo.
     "Tebe pridetsya ostavit' chemodany ili sbrosit'  tufli..."-  govorish'  ty
sama sebe i podtaskivaesh' chemodany k vysokomu derevu,  gospodstvuyushchemu  nado
vsej okrugoj, kak zelenyj kupol cerkvi. Tufli?.. Ty  hmurish'  brovi...  Ochki
spolzayut s nosa... Nuzhno libo popravit' ih, libo snyat'  -  tak  dal'she  idti
nel'zya... No... kak idti dal'she, esli kabluki vyaznut v  peschanyh  ostrovkah,
po kotorym - s odnogo na drugoj - tebe prihoditsya prygat', balansiruya, chtoby
ne popast' v luzhicy; zheleznodorozhnaya liniya razdelyaet zalivnye luga i zarosli
fikusov - tam,  po  tu  storonu,  tebya  dolzhny  ozhidat'  drozhki...  Tufli  i
shlyapka... SHlyapka?.. Da, no esli ty snimesh' ee, v  volosah  nachnet  rezvit'sya
veter...
     Zdes' net stancii, net nikogo, chtoby sprosit' o  dolgozhdannyh  drozhkah.
Ni zdaniya, ni nazvaniya. Ostanovki, otmechennye flazhkami, ne  imeyut  nazvanij.
Oni - dushi besplotnye i bezymyannye. I bezdushnye...
     "No vse zhe kto-nibud'  syuda  zaglyadyvaet...  -  dumaesh'  ty,  s  trudom
dobravshis' do fikusovogo dereva, pod tyazhest'yu chemodanov bukval'no otryvayutsya
ruki. - Dolzhen ved' prijti syuda putevoj obhodchik; kto-to dolzhen smotret'  za
flazhkom - etim edinstvennym zhivym sushchestvom, da, on kazalsya zhivym  blagodarya
svoemu alomu cvetu - cvetu krovi, i eshche potomu,  chto  razvevalsya,  kak  plashch
torero,  nad  bezmyatezhnymi  polyami,  nad  pojmami,  uzhe  koe-gde  oslepshimi:
isparilas' v nih voda... Kto-nibud' dolzhen vse-taki prijti, i togda uznaesh',
gde zhe ekipazh".
     Net, eto ne on. K flazhku  podoshla  zhenshchina.  Golova  povyazana  kakoj-to
tryapkoj, ponoshennoe plat'e,  bosye  nogi.  Na  zheltom  lice  -  pechat'  vseh
boleznej etih bolotistyh mest i besprosvetnoj nishchety. Ona  ryvkom  vydernula
iz zemli flazhok, no nikak ne mozhet  ego  svernut'.  Vyryvaet  veter.  Flazhok
soprotivlyaetsya, vzduvaetsya, vyvertyvaetsya,  budto  detskij  vozdushnyj  zmej.
Nakonec svernula ona flazhok, zasunula pod myshku i poshla... Veter treplet  ee
plat'e, oshchupyvaet, pripodnimaet, tiskaet v svoih ob®yatiyah, ishchet i ishchet, kuda
ona spryatala flazhok. Veter nikogda  ne  priznaet  sebya  pobezhdennym.  Inogda
kazhetsya, chto veter derzhit zhenshchinu, ne daet ej idti vpered. Dolzhno byt',  ona
zhivet gde-to nepodaleku i sejchas napravlyaetsya k domu,  s  trudom  peredvigaya
nogi, vzdymaya pyl'.
     "Idi! Begi za nej! Dogoni ee! Uznaj u nee o drozhkah!  Ne  hochesh'?  Tebya
vse eshche muchaet mysl' o tom, chto  v  vagone  ty  (ili  ne  ty)  zabyla  buket
kamelij?.."
     Bezotradna stanciya, da i net zdes' stancii, bezotvetno  chistoe  pole  -
net zdes' ni telefona, ni telegrafa, - net nikakoj vozmozhnosti  soobshchit'  na
blizhajshuyu ostanovku, chto ty zabyla v vagone pervogo klassa samoe  cennoe  iz
tvoego bagazha... alye kamelii... ee ili tvoi?
     Zabyla?.. Somnitel'no!.. |to bylo by uzhasno!.. Net, net!  |to  bylo  by
uzhasno! Buket, ochevidno, upal na skam'yu, kogda  ty  podnyalas',  chtoby  snyat'
chemodan; upal na skam'yu buket alyh kamelij, prikolotyj na grudi,  -  "slovno
serdce plameneet", skazal sen'or, kotoryj uhazhival za toboj  i  vruchil  svoyu
vizitnuyu kartochku. A mozhet byt', ty uronila buket v tambure, kogda vyhodila?
     Uberi platok. Vystupili slezy na glazah, povisli  na  resnicah,  no  ne
skatilis'.
     A drozhki?.. ZHenshchina, okutannaya poryvami vetra, ta, chto unesla flazhok?..
A tvoi dymchatye ochki?..
     Zemlya zdes' s odnoj storony spuskaetsya k moryu, s drugoj - vzdymaetsya  k
nebu.  Polya,  pril'nuvshie  k  sklonam  gor,  pod  znojnymi   luchami   solnca
izzhelta-zelenye, a za sedlovinoj, gde proshel poezd, oni temneyut, tam  pojmy,
beskonechnye pojmy, zeleno-golubogo, pochti sinego  cveta.  I  vse-taki  samaya
zavidnaya dolya - u etogo fikusa amatle, v teni kotorogo pod  beschislennymi  i
siyayushchimi dragocennymi, izumrudnymi list'yami ty sidish' na kornevishche,  kak  na
skameechke. Zimoj i  letom  sohranyaet  amatle  svoi  glyancevitye,  blestyashchie,
polirovannye list'ya - emal' na zolote raboty iskusnogo yuvelira, - uzorchatye,
vyreznye,  oni  sovershenno  zakryli  stvol  i  uzlovatye  vetvi  temnokozhego
giganta. Vse vokrug prehodyashche - passazhiry i etot mir: zelen' polej  uvyadaet,
sgnivayut  biryuzovye  pojmy,  obletaet  listva  s  duba,   kofejnye   derev'ya
pokryvayutsya plodami - kapel'kami  purpura,  liloveet  hakaranda,  obnazhayutsya
tamarindy. Tol'ko fikus amatle ostaetsya neizmennym, vsegda odin i tot zhe, on
- vne vremeni... Vskriknula... CHto takoe?.. Obyknovennaya  yashcherica  zastavila
tebya vskriknut'?.. Aga, tebe pokazalos', chto eto zmeya?..  I  ty  zametalas',
stol'ko  nenuzhnyh  zhestov,  stol'ko  lishnih  dvizhenij  -  rukami,   golovoj,
shirokopoloj shlyapoj!.. A mozhet byt', vo vsem  vinovata  osa?..  No  ved'  eto
prosto-naprosto bol'shaya muha. Leti, moshka, prespokojno, esli ty odna! Drugoe
delo, kogda nevest' otkuda naletayut tuchej ogromnye ovody, prilipayut k  kozhe,
kak medicinskie banki s kryl'yami goryachego dyma, vonzayut bezzhalostnye shpricy.
     CHasiki, podarennye tebe roditelyami v den' polucheniya diploma, pokazyvayut
tri chasa tridcat' pyat' minut, a merzkih drozhek vse net i net. Ty uzhe s  dvuh
chasov sidish' pod etim fikusom amatle.
     Neskol'ko shagov. Vstat' i  sdelat'  neskol'ko  shagov,  vsego  neskol'ko
shagov. Odnako ty zhdesh' - tyazhelee vsego sidet' i zhdat' ne dvigayas',  nachinayut
zatekat' nogi.
     - Nas, uchitelej, zhdet uchast' zhalkih prositelej v  priemnyh,  i  potomu,
sen'orita, pozvol'te mne ne pozdravlyat' vas!.. -  skazala  v  den'  vrucheniya
diplomov uchitel'nica, kogda v ee golove zaigralo  shampanskoe.  -  My  vechnye
prositeli v priemnyh... Zapomnite! I bud'te k etomu gotovy!
     Neskol'ko shagov. Vpered, nazad - sovsem kak chasovoj. Ruki krepko  szhaty
za spinoj; scepleny pal'cy,  malen'kie  i  krepkie,  kak  rukoyatki  tormoza;
golova naklonena vpered, sheya vytyanuta, budto gotova lech' na plahu,  lish'  by
ne zhdat' drozhek... A oni vse ne poyavlyayutsya...  Ni  k  chemu  vsmatrivat'sya  v
dal', derzha kozyr'kom ruku, nechego vstavat' na cypochki, vprochem, v etom  net
nuzhdy: iz-za vysokih kablukov ty uzhe i tak stoish' na  cypochkah...  A  drozhek
net, net i net...
     CHetyre chasa sem' minut...
     CHetyre chasa devyat' minut...
     CHetyre chasa trinadcat'...
     Oj,  kak  ploho:  trinadcat'!  Skazhi  -  chetyrnadcat'...  CHetyre   chasa
chetyrnadcat' minut... A drozhki vse ne poyavlyayutsya, ne poyavlyayutsya...
     CHto delat'?.. Otpravit'sya na rozyski zhenshchiny,  kotoraya  unesla  flazhok,
rassprosit' ee? Da, no... kak ostavit' chemodany?.. Vzyat' ih  s  soboj  -  ob
etom i dumat' nechego... u nee ne hvatit sil nesti  bagazh,  po  etim  vysokim
polevym travam, okruzhivshim ozerca, gde nashli sebe priyut pichuzhki vseh  cvetov
i razmerov... tochno bordyury iz per'ev...
     CHetyre pyatnadcat'...
     CHetyre shestnadcat'...
     A  teper'  do  poloviny   pyatogo   ty   ne   vzglyanesh'   na   chasiki...
Dogovorilis'?.. Konechno, esli drozhki ne pridut ran'she - ved' ne budut zhe oni
zhdat' nastupleniya nochi,  chtoby  iskat'  tebya,  i,  nado  nadeyat'sya,  mestnym
dikaryam ne prishlo v golovu, chto ty zaprosto vzvalish'  chemodany  na  plechi  i
potashchish'sya peshkom cherez eti holmy, ne znaya dorogi, do Serropoma...
     CHetyre dvadcat'...
     A razve ne v polovine pyatogo ty sobiralas' smotret' na chasy?..  Da,  no
ved' nado chto-to predprinyat', prezhde chem rastyanut'sya na etom lozhe iz  kornej
- i komu po vkusu takaya grubaya, takaya neudobnaya mebel'?..
     Polovina pyatogo!..
     Nakonec-to!..
     Vechnye  prositeli...  net...  my,  uchitelya,  privykli  zhdat'  v  raznyh
priemnyh i uzhe ne zhdem nichego horoshego. Nikakih nadezhd!
     CHetyre chasa pyat'desyat devyat' minut...
     Vchera v eto samoe vremya... V etot samyj chas,  net...  Minutoj  pozzhe...
Bylo uzhe okolo pyati... za toboj  v  dom  modistki,  tochnee,  k  dveryam  doma
modistki pribyl budushchij vrach, tvoj budushchij muzh, i  priglasil  prokatit'sya  v
avtomobile.
     Proshchal'naya progulka... Kuda on tebya tol'ko ne vozil - on hotel ob®ehat'
vse mesta v okrestnostyah stolicy, gde byl schastliv s... s kem?..  S  kem  on
hotel byt'... s toboj... s otsutstvuyushchej, toj, kotoraya sela na poezd, no  ne
s toj, kotoraya ostalas' v ego ob®yatiyah v moment proshchaniya, hotya  eto  byla  i
ty... hotya... No razve mozhno byt' uverennoj v tom, chto v ego  ob®yatiyah  byla
ne ta, drugaya, a imenno  ty?.,  ta-ta-ta...  to-totopot...  Net,  ne  slyshno
topota loshadej, zapryazhennyh v drozhki... Ta,  drugaya  -  net!  Ta,  drugaya  -
net!.. Ty... Ty revnuesh' dazhe k samoj sebe...  Skol'ko  stradanij  tebe  eshche
predstoit perenesti,  prezhde  chem  on  poluchit  diplom  medika,  vy  smozhete
povenchat'sya, i ty sumeesh' dobit'sya perevoda v stolichnuyu shkolu...
     Pyat' chasov popoludni...
     Imenno v etot chas nachalos' palomnichestvo. Gde vy tol'ko ne pobyvali, ty
hotela so vsem i so vsemi prostit'sya, hotela, chtoby tebya videli s  nim,  kak
ty govorila, chtoby priroda videla tebya vmeste s nim...  Priroda...  Ukromnye
ugolki... tropinki... teni derev'ev... voda... tainstvennye skaly... Ne bylo
takogo mestechka, gde by vy ne pobyvali... ne obmenyalis' poceluyami  vo  vremya
svoej poezdki... Bystro mchitsya mashina... bystree - eshche  bystree...  Krov'...
bystree - eshche bystree... No  vsego  bystree  letit  vremya...  S  pyati  chasov
popoludni i  do  poyavleniya  vechernih  zvezd  pronosilis'  mimo  kilometry  i
kilometry - zacherkivalos' rasstoyanie, zacherkivalos' vremya, vse obrashchalos'  v
vospominanie...
     Vy brosilis' v ob®yatiya drug druga ot tolchka  -  mashina  podprygnula  na
razvorochennom asfal'te dorogi,  chto  v'etsya  po  krayu  ovragov  za  Severnym
ippodromom, v teh obryvah obitayut lish'  pticy  i  svetlyachki.  Ustav  ot  ego
ob®yatij, ty so slezami na glazah prosheptala emu na uho: "YA  sovsem  shozhu  s
uma!"
     Potom, ne zamechaya vremeni, vy  ehali  do  kakoj-to  utonuvshej  vo  t'me
derevushki, gde zhili indejcy - gonchary i  ugol'shchiki,  -  yutilis'  v  lachugah,
vtisnutyh mezh skal i derev'ev, i skol'ko  list'ev  bylo  na  etih  derev'yah,
stol'ko poceluev sgorelo na  tvoih  pylayushchih  gubah...  On  celoval  tebya...
celoval... poka ne zapylali guby...  I  otkuda-to  iz-pod  zemli  podymalis'
golubovatye dymki...
     Ostaviv pozadi  derevushku  s  tayushchimi  dymkami,  vechernimi  tumanami  i
glubokimi obryvami, vy mchalis' po proselochnym dorogam,  namatyvavshimsya,  kak
struny, vokrug holmov, kotorye volchkami raskruchivalis' pod kolesami  mashiny,
poka doroga ne podnyalas' na vershinu, otkuda vy stol'ko raz  lyubovalis',  kak
zagorayutsya ogni goroda, v eti chasy merno vzdragivavshego v glubine doliny  ot
udarov kolokola, prizyvayushchego k Angelus  {Vechernyaya  katolicheskaya  molitva.}.
Tysyachi  i  tysyachi  elektricheskih  glaz  zazhigalis'  odnovremenno,  i  chto-to
blagogovejnoe,  svyashchennoe  tailos'  v  poceluyah  zdes',  na  vysote,  v  eti
minuty...
     Rzhanie loshadi razorvalo tishinu... Ty zastignuta vrasploh? Ty tak daleko
uneslas' otsyuda, chto tebe, trepeshchushchej i rasterzannoj, stoit  nemalyh  usilij
prijti v sebya.  Prizhav  ruki  k  grudi  i  uzhe  sovsem  ochnuvshis',  ty  edva
vymolvila: "Drozhki! Priehali drozhki!.." Vospominanie o vcherashnem vechere bylo
prekrasno, no mgnovenno ischezlo,  kak  tol'ko  poyavilas'  poryadkom  razbitaya
taratajka-dvukolka, kotoruyu tashchili dve zhalkie loshadenki;  s  taratajki  slez
muzhchina, nazvavshijsya Kajetano Duende, - krest'yanin s  kvadratnoj  golovoj  i
uzkim lbom, u nego byli bol'shie ushi i glaza navykate. On srazu zhe privlek  k
sebe vnimanie kakimi-to strannymi, neobychajnymi manerami.
     Muzhchina vzyal chemodany i, to i  delo  klanyayas',  priglasil  podnyat'sya  v
ekipazh, tochnee - v taratajku, gde ty  s  vidom  vazhnoj  sen'ory  uselas'  na
zadnem siden'e.
     - |kipazh, pravda, nevazhneckij, no doroga eshche huzhe, i  ezheli  ne  hotite
priehat' sovsem razbitoj,  peresyad'te  syuda,  vpered,  ryadom  so  mnoj...  -
predupredil Kajetano Duende.
     - Nichego, i zdes' horosho, - suho otvetila ty.
     Izdergannaya i utomlennaya, ty hotela  lish'  odnogo  -  chtoby  kak  mozhno
skoree tronulas' taratajka i ty pochuvstvovala by sebya snova v puti.  Speshish'
dobrat'sya?.. Speshish'... |to pohozhe na begstvo...
     - Obychno vse nazyvayut svoe imya... A vy?.. - progovoril  voznica,  derzha
vozhzhi v rukah, gotovyj tronut'sya v put'. - A vy ne skazali, kak  vas  zovut,
tak vot ya i hotel sprosit', konechno, ne radi  lyubopytstva,  a  prosto  chtoby
znat'.
     - Malena Tabaj, k vashim uslugam...
     - Tol'ko etogo ne hvatalo! K vashim uslugam - eto ya, Kajetano Duende. Vy
chto, nachinaete uchitel'stvovat'?
     - Vpervye...
     - Znachit, vpervye... Tak...  Tak...  -  On  hlestnul  vozhzhami  loshadej;
kolesa skripnuli, dvukolka tronulas' v put'. -  Nasha  shkola,  ponimaete  li,
tol'ko nazyvaetsya shkoloj... Otkrovenno govorya, shkoly-to net. Da.  Prostornyj
dom, gde zanimayutsya  ucheniki.  Mozhet,  chego  dobrogo,  vam  i  ponravitsya...
Sonikario Baril'yasu poruchili podnovit' k  vashemu  priezdu.  Pobelka  -  delo
pustyakovoe. Izvestka da kist'. Trudnee s  podtekami.  Sonikario  dnem  menyal
cherepicu, a noch'yu Sisimite ee sbrasyval...  Prishlos'  poprosit'  svyashchennika,
chtoby on blagoslovil nebo s toj storony, kuda vyhodila cherepichnaya  krysha,  i
opryskal ee osvyashchennoj vodicej. On  okropil.  Posle  etogo  Sisimite  ischez,
pravda, iscarapal cherepicu... kogti ognennogo kota. Ne nravitsya d'yavolu, chto
zadelyvayut dyry v kryshe, ved' iz-za  etih  dyr  hristiane  bogohul'stvuyut  i
rugayutsya na chem svet stoit, i dazhe cherta  pominayut...  YA  dumayu,  vam  luchshe
ostanovit'sya ne v shkole, a u CHanty Begi. Ona ochen' gostepriimnaya i zabotitsya
o horoshih lyudyah; u nee ostanovites', u nee  i  pitat'sya  budete...  Tam  vam
budet horosho. YA-to znayu, chto govoryu. Samyj horoshij dom u  nas  -  dom  CHanty
Begi, esli, konechno, ne schitat' postoyalogo dvora "Santa  Lukresia",  no  eto
ved' za Serropomom...
     Malena pochti ne slyshala Kajetano Duende. Ee vnimanie bylo  prikovano  k
doroge. Vremenami devushku ohvatyvala drozh', no ne  ot  vechernego  vetra,  ot
kotorogo stylo lico, i, razumeetsya, ne ot bystroj ezdy, -  kak  bylo  vchera,
kogda  ona  so  svoim  teper'  uzhe  takim  dalekim  vozlyublennym  mchalas'  v
avtomobile: taratajka dvigalas' nastol'ko medlenno,  chto  mozhno  bylo  legko
pospet' za nej peshkom. Malena vzdragivala, ozirayas' na krutye  obryvy,  mimo
kotoryh oni proezzhali. Bezdonnye propasti ugrozhali na  kazhdom  shagu,  sleduya
vdol' vsego razmytogo puti, - kamen' i pesok, pesok  i  kamen',  -  i  v  ee
nevol'nyh vosklicaniyah proryvalsya uzhas; podavit' v sebe eto chuvstvo  ona  ne
mogla - ee strashili otrogi Kordil'er i etot pustynnyj, kamenistyj  mir,  gde
pochva, plodorodnaya  pochva,  eshche  ne  porazhennaya  eroziej,  sohranyalas'  lish'
koe-gde na vershinah.
     Vyrvavshis'  iz-pod  navisshih  groznyh  skal,  doroga  shla   teper'   po
ploskogor'yu, po kotoromu rassypalis' sosny, tyanulis' vysohshie maisovye  polya
i skoshennye luga; poroj vidnelis' pokinutye shalashi - priyut na vremya seva ili
uborki urozhaya. Priblizhalas'  noch'.  Malena  posmotrela  na  chasy...  Ej  tak
hotelos' uderzhat' v pamyati schastlivye vospominaniya: vchera v eti samye minuty
zagorelis' ogni goroda - i moya lyubov' byla so mnoj!.. CHto  za  bezumie...  V
poslednij vecher, ubivaya vremya, besheno gonyat' mashinu,  -  vmesto  togo  chtoby
sidet'  ryadom,  sovsem  ryadyshkom,  sovsem-sovsem  blizko,  ne  dvigayas',  ne
proroniv ni slova, - ved' molchanie i  oshchushchenie  blizosti  lyubimogo  cheloveka
volnuyut do glubiny  dushi...  Ili  sidet'  sovsem  ryadom,  ryadyshkom-ryadyshkom,
celovat'sya, prizhavshis' drug k drugu, tak, chto preryvaetsya  dyhanie  i  ne  v
silah borot'sya s vodovorotom  strasti,  s  muchitel'nym  zhelaniem  otdavat'sya
laske, poslednej laske, kotoraya ne  mozhet  dlit'sya  beskonechno...  Kakoj  on
strannyj chelovek! Naspeh pytalsya chto-to ob®yasnyat' i tut  zhe  rezko  pribavil
skorost', slovno hotel  szhech'  svoe  chuvstvo,  proshchayas'  s  nej,  unichtozhit'
vospominaniya o tom, kak lyubovalis' oni zagoravshimisya gorodskimi ognyami,  kak
celovalis', kak spuskalis' k ozeru, chtoby uvidet' otrazhenie voshodyashchej  luny
v ego vodah, kak vzbiralis' na holmy bliz aerodroma, gde dazhe stebli zhuhlogo
maisa gudyat pod poryvami vetra, budto propellery.
     Temnelo, no noch' eshche ne nastupala, gde-to  nabirayas'  sil;  zdes'  dazhe
vozduh  stanovilsya  pohozh  na  poristyj,  poluprozrachnyj  kamen'.  U  Maleny
zalozhilo ushi - ot vysoty. Otkuda-to, slovno izdaleka, donessya goloe Kajetano
Duende:
     - |j, baryshnya!.. - Malena, opomnivshis', razglyadela ego siluet, vyrosshij
iz temnoty, kak vyrastayut iz nochnogo mraka gory. - Da,  baryshnya,  ya  i  est'
govoryashchaya gora... - on kak by prochel ee mysli. - I vot potomu sejchas,  kogda
stemnelo, govorit' budu tol'ko ya.
     Malene  pokazalos',  chto  ona  kuda-to  padaet,  provalivaetsya,  i  net
vozmozhnosti uderzhat'sya, skol'ko by ona ni  ceplyalas'  -  pal'cy  kak  svyazka
holodnyh klyuchej.
     - Vse, baryshnya, vse mozhno otomknut' etimi  klyuchami,  -  opyat'  razgadal
voznica ee mysli, - esli ne zabudete o Kajetano Duende! (Kak  daleko,  kakim
dalekim prozvuchal golos, ishodivshij iz etoj golovy-gory!) Vashi  pal'cy-klyuchi
podhodyat vot k etim zamochnym skvazhinam... - I on pokazal na zvezdy.
     Loshadi, ot kopyt do griv pokrytye  pyl'yu,  pohodili  na  vysechennye  iz
kamnya skul'ptury, budto kamni, grohotali kolesa.
     Malena pointeresovalas', daleko li do Serropoma.
     - Uzhe vidny otsvety... - otvetil Kajetano Duende.
     Do polusonnoj Maleny snova donessya golos gory.
     - Ogni Serropoma? - sprosila ona.
     - Net, baryshnya, ognej Serropoma eshche net. |to  svetitsya  Serro-Bril'oso.
Poglyadite-ka, kak svetitsya! Kogda  pod®edem  k  Serropomu,  vy  pochuvstvuete
aromat cvetov, a eta gora - Serro-Bril'oso, ona  otsvechivaet...  otsvechivaet
antracitom. Hotya net tam nikakogo sveta. No gora mnogoe v  sebe  skryvaet...
Vot ya rasskazhu vam... |to v Serro-Bril'oso proizoshla  istoriya  s  chelovekom,
kotoryj celyj god zhil bez golovy... V  nachale  kazhdogo  goda  Serro-Bril'oso
raskryvaet svoi nedra i snova zakryvaetsya. Mnogo v etoj gore bogatstv... Da,
zhili tut, nepodaleku, dva kuma. YA ih znaval. Odin iz  nih  razbogatel  -  za
odnu noch', s vechera do utra. "Nashel klad", - sheptalis' odni;  "tajkom  gonit
spirt", -  uveryali  drugie;  a  byli  i  takie,  chto  utverzhdali,  budto  on
kontrabandist ili prosto-naprosto zaprodal dushu d'yavolu.  I  chto  zhe  s  nim
proizoshlo v samom dele? On sumel zalezt'  v  nutro  Serro-Bril'oso  i  vyshel
ottuda cel i nevredim, da eshche s kladom zolotyh monet, - vesili oni  stol'ko,
chto kum dva dnya podryad peretaskival ih k sebe domoj. "|to  zheltyj  mais",  -
otvechal on lyubopytnym, odnako chto eto byl za mais  -  zolotoj  mais!  Veliko
bylo ego bogatstvo, no ved' den'gi,  kak  i  lyubov',  ne  utaish'.  Nachal  on
pokupat' bogatuyu odezhdu i dlya sebya, i dlya zheny, i dlya detej, priobrel skot i
zemlyu, stal ustraivat' gulyanki, tratil napropaluyu. I vot kak-to drugoj  kum,
Hutiperto Arteaga, sprosil, otkuda u nego den'gi. I v konce  koncov  bogatej
priznalsya. "Ty menya dolzhen tuda svesti, -  vzmolilsya  Arteaga,  -  nehorosho,
kogda odin kum bogach, a drugoj - bednyj". "Ladno, svedu ya  tebya,  -  otvetil
tot, - svedu  v  poslednij  den'  goda,  rovno  v  polnoch',  chtoby  na  utro
sleduyushchego dnya ty tozhe stal bogatym, mozhet, dazhe bogache menya". Tak i sdelal.
Prostilis' kumov'ya so svoimi zhenami i otpravilis' na Serro-Bril'oso. "Kum, -
skazal bogatyj, - stavlyu tol'ko odno uslovie: ne teryaj  golovy!"  "A  chto  ya
dolzhen delat'? - sprosil bednyj kum. -  Skazhesh'?"  "Da,  ya  skazhu  tebe.  Ne
oborachivajsya po storonam. Tebya budut zvat' po imeni - ne  otklikajsya.  Budut
igrat' plyasovuyu - ne tancuj. Tebya budut  pugat'  drakonom,  chto  bryzzhet  iz
glazishch svoih vodoj i ognem - ne obrashchaj vnimaniya. Ty dolzhen  vojti  v  goru,
zabrat' svoe bogatstvo - i srazu nazad". Obodrennyj etimi slovami,  rovno  v
polnoch', kak tol'ko otkrylsya vhod v Serro-Bril'oso, bednyj kum voshel tuda, a
bogatyj  ostalsya  snaruzhi.  Stoit,  podzhidaet  priyatelya,  zakuril  sigaru  -
prikinul, znachit, kak sigaru vykurit, tak kum i vernetsya. No vot  ot  sigary
tol'ko pepel ostalsya, a bednogo kuma vse net i net. Zahlopnulsya vhod v Serro
- tochno grom prokatilsya, -  i  kum  ostalsya  vnutri.  "Ai,  kuma,  -  skazal
bogatyj, vozvrativshis' domoj, - muzhenek-to tvoj ostalsya v gore, ne vernulsya,
i   nikto    ne    znaet,    chto    s    nim    priklyuchilos'..."    ZHenshchina,
pechal'naya-prepechal'naya, prishla k Serro-Bril'oso, poshchupala zemlyu,  poplakala,
prosila u gory vernut' muzha,  otca  ee  detej.  No  Serro-Bril'oso  gluha  k
mol'bam - gora-to eta bogataya. Vse ravno kak chelovek:  bogateet  -  glohnet.
Nuzhdayushchegosya bogachi ne slyshat; druga, kotoryj prosit  deneg  v  dolg,  -  ne
slyshat; togo, kto o  pomoshchi  prosit,  -  ne  slyshat...  "CHto  zhe  delat'?  -
pechalitsya kuma. - YA dazhe ne mogu na devyatyj den' pomolit'sya  za  upokoj  ego
dushi, - kto znaet, mozhet, zhiv on? A ezheli on mertvyj? Kak  podumayu,  chto  ne
pochtila ego pamyat', vse vnutri perevorachivaetsya". "CHto  zh,  kuma,  -  skazal
togda bogatyj, - podozhdem. Vot kak istechet god  i  otkroetsya  vhod  v  goru,
pojdem vmeste - glyadish', i uznaem chto-nibud' o kume". Dlinnye,  neskonchaemye
potekli mesyacy, poka nakonec ne prishlo vremya idti k Serro-Bril'oso. K vecheru
bogach s kumoj prishli k gore i stali  zhdat',  kogda  otkroetsya  vhod  v  nee.
Zahvatili s soboyu  proviziyu  -  zamorit'  chervyachka.  Vzoshla  luna  so  svoim
krolikom-velikanom na rozhe, stala razbrasyvat' krol'chat po goram i holmam  -
neobyknovennyh krol'chat s ushami-rakushkami, otkuda vyskakivayut drugie kroliki
pomen'she. I  vot  nastupila  polnoch'.  "Kuma,  pora...  Ne  zabyvaj  o  moih
sovetah!" - napomnil bogach. Kogda oni voshli, to srazu uvideli  propavshego  -
uznali po odezhde. ZHena podoshla k nemu  i  chut'  ne  ruhnula  nazem',  tol'ko
nakrahmalennye nizhnie yubki ee i uderzhali,  da  eshche  preduprezhdenie  bogatogo
kuma - ne to upala by. Muzh ee nes v rukah sobstvennuyu  golovu.  Bogatyj  kum
mgnovenno vyhvatil u nego iz ruk golovu i pristavil na mesto. I chto zhe?  Tot
povertel golovoj - kak budto vorotnik zhal emu sheyu i ona zatekla,  i  potopal
vmeste s nimi k vyhodu. "Nu kak delishki? - sprosil on, a  zatem  govorit:  -
Tol'ko chto voshel, i srazu golovu poteryal". "Tol'ko chto? - v slezah  sprosila
zhena. - Ved' eto bylo god  nazad,  god  nazad,  Hutiperto!"  CHto  zhe  s  nim
sluchilos' na samom dele? Shvativ sokrovishche i uslyshav muzyku, on  ot  radosti
pustilsya v plyas i tut zhe, vidite li, poteryal golovu...
     Oni uzhe proehali pereval - skoro dolzhen  pokazat'sya  Serropom  -  samaya
vysokaya tochka na etom sklone Kordil'er, otkuda v  yasnuyu  pogodu  mozhno  bylo
uvidet' Tihij okean.
     Po ulochke, vymoshchennoj gal'koj i bulyzhnikom, - nezametno vlilas'  v  nee
proselochnaya doroga i zdes' na perekrestkah, vozle domishek  i  ograd,  viseli
ulichnye fonari, - Malena i Duende v®ehali v Serropom. Uzhe bylo chto-to  okolo
semi vechera, mozhet byt', chut' pozdnee. Stranno... bolee  ili  menee...  ved'
est' chasy. V sem' chasov i  tridcat'  vosem'  minut...  sovershenno  tochno!  -
taratajka ostanovilas' u dverej pansiona, gde Malenu Tabaj vstrechali  slovno
vazhnuyu  personu.   Predstaviteli   mestnoj   vlasti   privetstvovali   novuyu
direktrisu; obitateli  seleniya  teplo  ulybalis',  deti  prepodnesli  cvety.
Otryahivaya plat'e, ona slezla s taratajki. Ee lico skryvala maska pyli.
     Kajetano Duende sprygnul, vzyal loshadej  pod  uzdcy,  popravil  dyshlo  u
gnedogo korennika. Kak tol'ko stih shum,  on  vnes  chemodany  i  prostilsya  s
sen'oritoj Tabaj; eto bylo skoree naputstvie, chem proshchanie.
     - Ne zabyvajte o Kajetano Duende, kuchere, kotoryj dostavil vas  syuda  i
po doroge pridumyval dlya vas vsyakie  pobasenki,  chtoby  skorotat'  vremya.  YA
znayu, vam budut nasheptyvat', chto ya samyj nastoyashchij duende - domovoj, no  kto
znaet, pravda eto ili net. O takih delah nikto nichego ne mozhet znat'... Kak-
nibud' na dnyah svozhu vas k parovym banyam SanhaGrande i v Serro-Palomas,  gde
eho vetra bluzhdaet v peshcherah  i  vorkuet,  kak  golubka.  K  vashim  uslugam,
sen'orita, k vashim uslugam...
     Vyshel voznica, i poyavilsya posyl'nyj, kotoryj peredal ej telegrammu.
     Ne kancelyarskim kleem, a tyaguchim, rezinovym - tak pokazalos' ej -  byla
skleena telegramma; ele-ele ee raspechatala. "Moya lyubov', - podumala  ona,  -
moya nezhnaya lyubov'..." Prochla:
     "Nechayanno vy ostavili mne koe-chto. Spasibo. Mondragon".
     CHemu zhe ona radovalas'? Telegramma prednaznachalas' ne ej. Ne znala  ona
ni odnogo Mondragona i ne ponimala, o chem shla rech'. Odnako na blanke ukazano
ee imya - Malena Tabaj, i vot ee novyj adres - Nacional'naya shkola,  Serropom.
Ona hotela bylo vozvratit' telegrammu posyl'nomu. I vdrug ej vspomnilsya  tot
sen'or  iz  poezda.  Byt'  mozhet,  eto  ego  tak  zvali.  V  sumochke  dolzhna
sohranit'sya ego vizitnaya kartochka. Tak i est': Huan Pablo Mondragon.
     "Telegramma-molniya... Iz Puerto-San-Hose... Nechayanno  vy  ostavili  mne
koe-chto. Spasibo. Mondragon..."
     Alye kamelii - oni byli prikoloty k plat'yu!..
     - U vas slovno serdce plameneet, - eshche skazal ej on...
     CHanta Vega podzhidala priezzhuyu pod fonarem, osveshchavshim vhod iz  senej  v
koridor. Pravoj rukoj ona operlas' o bedro,  a  levoj  priderzhivala  malysha,
kotoryj revel blagim matom i bil nozhonkami.
     - Cyc, ty, soplyak  kosolapyj,  daj  skazat'!  T-ss,  neschastnyj!  Tishe,
krikun!.. - uspokaivala ona malysha i  tut  zhe  s  lyubeznost'yu,  kotoraya  tak
svojstvenna bednyakam, dobavila: - Syuda, sen'orita, prohodite syuda, ya  pokazhu
vam vashu komnatu.
     Vzyav chemodany, Malena Tabaj proshla za nej v prostornuyu komnatu, kotoraya
kazalas' eshche bol'she ot tusklogo sveta. Prizemistaya, uzkaya krovat', tumbochka,
uglovoj stolik pod zerkalom, umyval'nik - tochnee, tazik i kuvshin s vodoj  na
trenozhnike, - veshalka, shirokaya cinovka.
     Malena kak by nechayanno pripodnyala pokryvalo - ogromnye zheltye cvety  na
golubom fone, - zhelaya razglyadet' prostyni i matras.
     - Vse noven'koe... - zametila CHanta,  prikryvaya  dver'  pered  malyshom,
kotoryj, vstav na chetveren'ki,  pytalsya  vlezt'  v  komnatu;  okazavshis'  za
dver'yu, on razrazilsya gromkim plachem.  -  Vse  novehon'koe,  i  prostyni,  i
matras, i navolochki, - no esli vy zahotite, vse mozhno smenit'. Esli  appetit
razygralsya, mogu vas ugostit' -  u  menya  est'  sup  i  bul'on,  chilakili  i
bananchiki v medu.
     Ostavshis' odna, Malena ruhnula na postel'. Zakryla lico rukami i  dolgo
tak lezhala. Na chto zhalovat'sya, esli sama izbrala etot put'? Ona? Net. ZHizn'.
U roditelej net deneg, sem'ya bol'shaya. Nado bylo izbrat' takuyu special'nost',
kotoruyu mozhno bylo by poluchit' poskoree i poskoree nachat' zarabatyvat'  sebe
na zhizn'. Uchitel'nica. Prizvanie?.. Uzhe davno eta  problema  obsuzhdalas'  na
teoreticheskih konferenciyah; ob etom govorili i  v  cerkovnyh  krugah,  kogda
rech' zahodila o "prizvanii svyashchennosluzhitelya, proyavlyaemom nedostatochno"; eto
vechnaya tema peredovic v uchitel'skom  zhurnale  "Revista  del'  magisterio"  i
glavnyj punkt povestki dnya kongressov, posvyashchennyh voprosam vospitaniya. A na
praktike prizvanie  trudno  otdelit'  ot  neobhodimosti.  V  prizvanii  est'
sklonnost',  v  neobhodimosti  -  kategorichnost'.   Tot,   kto   material'no
obespechen, mozhet vybirat'; emu pozvolena roskosh' sledovat' svoemu prizvaniyu.
A tomu, u kogo net ni deneg, ni imushchestva, - esli  on  hochet  uderzhat'sya  na
poverhnosti, - nado soglashat'sya na vse, pokorno sklonyat'  golovu  pod  yarmo,
kotorym ego nagradila sud'ba.
     Ona ubrala ladoni s lica i ustavilas' kuda-to v pol, ne  vidya,  odnako,
nichego pered soboj. Tak malo sveta, takoj t'moj okutano ee serdce...
     Ona tryahnula golovoj, vstala i, podojdya k umyval'nomu taziku, nalila  v
nego vody, -  trenozhnik  v  samom  dele  okazalsya  noven'kim.  Vymyla  ruki,
vzglyanula v zerkalo i sama sebe pokazalas' kakim-to privideniem. Prezhde  chem
vyjti v stolovuyu, ona  podnyala  s  posteli  izmyatuyu  shlyapku  iz  ital'yanskoj
solomki - chut' bylo ne sela na nee. Povesila shlyapku na veshalku, najdya kryuchok
na oshchup', bezvol'noj rukoj, slovno vo sne.
     - Prisazhivajtes' na etu trehlapuyu skameechku,  ona  nadezhnee  vsego  da,
krome togo, prinosit schast'e. Dolzhna vam soobshchit', chto imenno na  nej  sidel
major Tirso Lobos, kogda poluchil izvestie o svoem povyshenii.  Prisazhivajtes'
i kushajte! U vas plohoe nastroenie?.. YA postavila v vodu  cvety  -  te,  chto
podarili vam deti.
     - Net, net, chto vy, delo ne v nastroenii. Vidite  li,  mne  ne  hvataet
chego-to privychnogo, domashnego...
     - Vy pravy. Vy takaya izyashchnaya, hrupkaya,  a  vas  privezli  syuda  obuchat'
grubiyanov. Vot i ne derzhatsya tut uchitel'nicy. Poslednyaya,  kak  tol'ko  voshla
syuda, tak srazu nahmurilas', i takaya zhe hmuraya i uehala. "YA, govorit, ne dlya
etogo uchilas'..." I vy tak zhe skazhete - i budete pravy.
     - YA dumayu, naoborot, chto... (eh, vse-taki nikak ne obojdesh'sya bez etogo
slova!) moe prizvanie zastavit menya ostat'sya...
     - Roditeli-to u vas eshche zhivy?
     - ZHivy...
     - I kak tol'ko oni pozvolili vam, takoj moloden'koj,  uehat'  v  etakuyu
glush'? Syuda nado by staruyu uchitel'shu, da vot nikto ne  soglashaetsya,  a  esli
kakaya i priedet, tak srazu zhe prevrashchaetsya  zdes'  v  vasiliska.  A  vy  eshche
sovsem moloden'kaya, po vsemu vidno... Nu,  skol'ko  vam  mozhno  dat'?..  Let
devyatnadcat'?..
     - Uzhe bylo...
     - A ne vyglyadite.
     - Uzhe vyglyadela...
     - Net, net, ya skazala "devyatnadcat'", potomu chto  ne  hotela  govorit':
"dvadcat'". A brat'ya u vas est'?
     - Semero, i vse molozhe menya. A vash malysh? - Malena pospeshila peremenit'
temu, predpochitaya ne puskat'sya v dal'nejshie otkroveniya. - Kak ego zovut?
     - Nu, skazhi, kak tebya zovut...  Bednyazhka,  on  eshche  malen'kij,  eshche  ne
govorit! Zovut ego Ponsio - net, ne v pamyat' Pontiya Pilata, bozhe upasi, a  v
chest' Ponsio Suasnavara, po imeni togo, ot kogo on rozhden. Hotya v  _vol'nom_
reestre ego otcom ukazan Paulino Pansos... Nichego ne  podelaesh',  po  pravde
skazat', synok-to ot dvoih...
     - Pod kakim zhe imenem on zapisan v civil'nom reestre?
     - Ah, v _vol'nom-to_? Da pod familiej Pansos.
     Malysh podpolzal bochkom, podtyagivaya  nozhku.  CHanta  podnyala  synishku  za
ruchonki i stala vytirat' ego.
     - Porosenochek, kogda ty nauchish'sya prosit'sya!  Tak  nel'zya  delat'!  Vot
sejchas vymoyu tebya i  ulozhu  spat'!  Bednyj  synok,  kto-to  pomozhet  tebe  v
zhizni?.. - Obrativshis' k uchitel'nice,  ona  skazala:  -  Mozhet,  nalit'  vam
supchiku da soku, poka ya prinesu chilakili?..
     Malena ostalas' odna. Glyadya na lampochku,  zasizhennuyu  moshkami,  kotorye
tozhe  eshche  ne  nauchilis'  prosit'sya,  pal'cami  pravoj  ruki  ona  rasseyanno
barabanila po stolu, a v  ushah  na  motiv  "Donna  e  mobile..."  {"Donna  e
mobile..." (it.) - fraza arii gercoga iz opery Verdi  "Rigoletto".}  zvuchali
slova:
 
                            Don avtomobil' 
                            po vetru peryshkom... 
 
     Segodnya zhe noch'yu, posle uzhina, ona napishet emu, etomu "donu avtomobilyu,
po vetru peryshkom..."  i  rasskazhet  o  svoih  perezhivaniyah  v  pervyj  den'
razluki,  o  poteryannyh  kameliyah,  o  tom,  kak   ona   byla   razocharovana
telegrammoj, kak opustilis' u nee ruki, kogda prochla, chto telegrammu  poslal
nekij Mondragon, kotorogo ona vstretila v poezde i uzhe ne pomnit.
     Huan  Pablo  Mondragon...  Net,  ne  pomnit...  Hotya...  chto-to  smutno
pripominaetsya... ostroe lico, vostochnyj razrez glaz, ochen' tonkie guby...
     CHanta prinesla chilakili,  plavavshie  v  tomatnom  souse,  kak  bumazhnye
korabliki. |to byli maisovye tortil'i so svezhim syrom, svernutye  trubochkoj,
oblitye yajcom i podzharennye. A za chilakilyami posledovali zharenye  bananchiki,
tol'ko chto snyatye s ognya, oni eshche blesteli ot svinogo sala i tak i prosilis'
v chashku s medom, kotoruyu hozyajka postavila na stol.
     - Pozhalujte kushat'!.. - priglasila ee hozyajka i  posle  minutnoj  pauzy
prodolzhala: - YA vyskazhu vam svoe lichnoe mnenie. |to tak zhe verno,  kak  menya
zovut  CHanta  Vega  Solis,   -   veroyatno,   potomu-to   menya   i   prozvali
_Solissitatada_  {Ta,  kotoroj  ochen'  domogayutsya  (razgovornoe  famil'yarnoe
vyrazhenie).} - esli vy, sen'orita, sejchas  reshite  zdes'  ostat'sya,  to  uzhe
nikogda ne zahotite  uehat'...  -  Puhlye  guby  priotkrylis',  i  sverknuli
velikolepnye belye zuby. - YA znayu eto po sobstvennomu opytu.  Esli  chelovek,
priehavshij syuda, ne reshit nemedlenno uehat'  i  ostaetsya  v  etih  gorah  na
den'-drugoj, to kogda nachnet podschityvat', okazyvaetsya,  chto  uzhe  proshli  i
god, i dva, i tri... Ne znayu, kurite li vy... A ya razozhgu  svoj  okurochek...
Pojdemte-ka so mnoj na kuhnyu... V nashih gorah  chelovek  zhivet  i  eshche  dolgo
budet zhit', zabyv o vremeni... - prodolzhala CHanta Vega  i,  vojdya  v  kuhnyu,
prizhala konchik svoej polurazzhevannoj sigarety k tlevshemu ugol'ku. -  I  etot
Kajetano Duende, kotoryj vas privez syuda, ne  zrya  zovetsya  Duende.  Hot'  i
neotesan on, kak vy mogli zametit', a luchshe kogo ugodno ob®yasnit to, o chem ya
sejchas vam tolkovala: zdes' chelovek - sushchestvo vne vremeni... On  ob®yasnyaet,
chto eto znachit - nahodit'sya v beskonechnosti... A menya - predstavlyaete  sebe,
hotya ya i v letah -  menya  pugayut  eti  slova,  kogda  slyshu  ih,  ohvatyvaet
kakoj-to detskij strah. YA tak hotela by uehat' otsyuda, perebrat'sya  v  takie
mesta, gde  vremya  techet  po-chelovecheski.  YA  chelovek,  ya  istoskovalas'  po
vremeni... Menya privodit v otchayanie sen'or Kajetano!.. Pryamo s uma svodit!..
U nego  glaza,  kak  u  poveshennogo!..  I  v  golove  kakoj-to  veter!  Net,
sen'orita, ne ostavajtes' zdes', uezzhajte zavtra zhe, kak  uehali  drugie,  -
oni bezhali otsyuda, eshche ne znaya, chto ih zdes' ozhidaet, oni prosto  ne  videli
nikakogo smysla ostavat'sya zdes'!.. A chto  ih  ozhidalo?..  ZHit'  sredi  etih
bezmyatezhnyh gornyh vershin da bezumno tarashchit' glaza na solnce. Slovno  zdes'
lyudi - ne lyudi, a derev'ya!
     - Uspokojtes'... My pogovorim  zavtra...  YA  skazala,  chto  ostayus',  ya
dolzhna ostat'sya vernoj svoemu dolgu...
     - Beda, da i tol'ko! Vas  ved'  privez  syuda  Kajetano  Duende,  vot  i
nachalos' koldovstvo. On i menya privez syuda... Stol'ko let proshlo s teh  por,
i vse gody - v etih gorah... Dazhe kitaec, kakim by on ni byl, ne smozhet ujti
otsyuda! Tut u nas est' takoj starik, pobesedujte-ka s nim - ubedites', chto ya
ne vru.
     - Prostite... I obo vsem etom vy govorili drugim uchitelyam?
     - Ne bylo nuzhdy. Do nih srazu dohodilo,  chto  popali  oni  syuda  tol'ko
zatem, chtoby byt'  zazhivo  pogrebennymi  mezh  etih  gor  bez  proshlogo,  bez
nastoyashchego i bez budushchego... I vse oni uezzhali... net, udirali bez  oglyadki.
A vot vy govorite, chto ostaetes' zdes'. Potomu ya i reshila vyskazat' vam vse,
pust' dazhe eto budet vam nepriyatno. YA hochu,  chtoby  vy  vse  znali,  a  esli
zavtra nachnete raskaivat'sya, vspomnite, chto vam skazala CHanta Vega.
 

 
     - S teh por proshlo odinnadcat' let... - Ona nervno postuchala karandashom
po  pis'mennomu  stolu.  |tot  stuk  kak  by  pereklikalsya  s   torzhestvenno
razmerennym tikan'em  chasov  v  direktorskoj,  konchik  karandasha  otschityval
tol'ko doli sekundy. - Odinnadcat' let... - povtorila ona.
     - I vy ne raskaivaetes'?
     Ona vzdohnula, ne znaya, chto otvetit', potom vstala, vypryamilas' vo ves'
rost - byla ona vysokaya i strojnaya - i protyanula ruku nachal'niku zony gornyh
dorog, s kotorym sluchajno poznakomilas' v  poezde,  kogda  ehala  syuda...  -
odinnadcat' let nazad.
     - Prostite, esli ya zaderzhal vas, -  skazal  on,  vzyav  probkovyj  shlem,
broshennyj na stul. - No ya tak rad... Takaya priyatnaya neozhidannost'.
     Napravlyayas' k dveri, on prodolzhal:
     -  Takaya  priyatnaya  neozhidannost'!..  Takaya  priyatnaya!..  Nadeyus',   vy
kak-nibud' okazhete  mne  chest'  i  posetite  nash  lager'.  |to  nedaleko  ot
Serropoma. Hotya tam malo interesnogo, zato my uvidim vas. Nu, ya uhozhu,  ujdu
prezhde, chem vy sprosite o svoih kameliyah!
     - Za odinnadcat' let oni, dolzhno byt', vysohli...  -  Malena  zastavila
sebya ulybnut'sya,  i  na  ee  nevozmutimom  smuglom  lice  ne  otrazilos'  ni
malejshego  priznaka  otchayaniya,  kotoroe  ohvatilo  ee  pri  vospominanii   o
kameliyah. - No ya ne budu vas ni o chem sprashivat'... - zametila ona vinovatym
tonom i, kak by izvinyayas' za to, chto prervala vizit, predlozhila:  -  Esli  u
vas eshche est' vremya, ya pokazhu moyu shkolu.
     - Prekrasnoe zdanie...
     - Vam nravitsya? Ono vystroeno po moej iniciative,  v  kakoj-to  stepeni
zdes' pretvoreny moi idei, poetomu ya i skazala "moya shkola". Kogda ya priehala
v Serropom, shkoly ne bylo; zanimat'sya  prishlos'  v  odnoj  komnate.  Mestnye
zhiteli i vlasti pomogli mne. Potom ya voshla v  al'yans  s  mestnym  prihodskim
svyashchennikom, iz cerkvi Golgofy - zdes' odna cerkov',  i  ta  nosit  nazvanie
Golgofy, - simvolichno, ne pravda li? V etih gorah vse shivorot-navyvorot.  My
provodili blagotvoritel'nye  bazary,  a  dohody  ot  nih  raspredelyali  tak:
polovinu on bral dlya remonta cerkvi, polovina shla na stroitel'stvo shkoly.
     - |to zanyalo mnogo vremeni?..
     - Ne znayu. Vremya zdes' ne oshchushchaetsya, ono ne  sushchestvuet.  I  chelovek  o
tom, chto stareet, uznaet ot drugih...
     - CHto vy, chto vy! YA vovse ne hotel skazat', chto vy postareli, no  takoe
zdanie... K tomu zhe na sredstva, poluchennye ot blagotvoritel'nosti...
     - V  vashej  galantnosti  ya  dostatochno  ubedilas'  v  tot  den',  kogda
poznakomilas' s vami v poezde. Pozvol'te poyasnit' moyu mysl' naschet  vremeni;
vam, kak cheloveku novomu, interesno  budet  uznat',  chto  zdes'  vremeni  ne
sushchestvuet... |to kazhetsya neob®yasnimym. V den' moego priezda  ob  etom  menya
predupredila zhenshchina, v dome kotoroj ya poselilas'. Ee zvali, hotya,  vprochem,
i sejchas zovut (ona do sih por zhiva) CHanta  Vega.  Po  ee  mneniyu,  voznica,
dostavivshij menya ot zheleznoj dorogi do seleniya, Kajetano Duende, luchshe,  chem
kto-libo, znaet o beskonechnosti vremeni, o vremeni, kotoroe ne sushchestvuet  i
v kotoroe kazhdyj pogruzhaetsya, kak v son.
     Malena zamolkla, slovno  porazhennaya  sobstvennymi  slovami.  Vocarilos'
molchanie - glubokoe, kak i molchanie gor. Glyadya  ej  v  glaza,  to  li  zhelaya
poverit' ee slovam, to li soglashayas' s nimi, sobesednik pytalsya najti klyuch k
rasshifrovke skazannogo.
     - Da, kazhetsya, vremya ne uteklo...
     - Ne kazhetsya! - s goryachnost'yu popravila ona.  -  Ono  dejstvitel'no  ne
uteklo...
     - Soglasen... ne uteklo... Kogda vstrechaesh' cheloveka  ne  takim,  kakim
znal ego ran'she, to obychno govorish' - "celaya vechnost' proshla". A vas ya  vizhu
takoj, kakoj uvidel vpervye,  odinnadcat'  let  nazad  v  poezde,  v  zheltoj
shirokopoloj shlyapke, v kostyume pesochnogo cveta, i na grudi...
     - Serdce plameneet...
     - Kak horosho, chto vy zapomnili! |to ya skazal  o  kameliyah  -  oni  byli
takogo alogo cveta...
     - Tak vot pochemu vy obratili na menya vnimanie?
     - Zapomnilos'... Obidno bylo, chto poezd ostanovilsya  na  sto  sem'desyat
sed'moj mile...
     - Budto reku ostanovili, chtoby vyshla iz nee sirena...
     - Kak? Neuzheli vy pomnite... Neuzheli moi slova tak zapechatlelis'?
     - U menya tozhe neplohaya pamyat'... Odnako  vernemsya  k  tomu,  o  chem  my
govorili, - o nepodvizhnosti vremeni v etih gorah. Pozvol'te  ob®yasnit'  vam,
kak eto mozhno - ne sushchestvovat' sushchestvuya. Lichnyj opyt. Vnachale  ispytyvaesh'
kakuyu-to trevogu, chuvstvuesh' priblizhenie chego-to strashnogo, chego-to pohozhego
na agoniyu. Vot Kajetano Duende ubezhden, chto v cheloveke ischezaet nekaya  sut',
kotoraya ezhednevno zhivet i ezhednevno umiraet v nem,  i  ee  zamenyaet  drugaya,
kotoraya uzhe ne zhivet i ne  umiraet,  a  predstavlyaet  soboj...  kak  by  eto
skazat'...
     - Nechto pohozhee na to, chego dostigayut v Indii jogi...
     - To drugoe delo. Oni individual'nye praktiki. Zdes' takzhe  est'  lyudi,
pohozhie na jogov. Naprimer, oni edyat solnechno-apel'sinnye griby, ot  kotoryh
krov' ostanavlivaetsya v zhilah i chelovek okazyvaetsya na grani zhizni i smerti.
Tot, kto est takie griby, po  verovaniyu  indejcev,  vyderzhivaet  geroicheskoe
ispytanie - bol'shinstvo lyudej ot etih gribov umiraet ili shodit s uma.  Est'
i takie indejcy, chto upotreblyayut v pishchu chernyj kaktus  -  "pup  zemli",  ego
privozyat izdaleka; on yakoby pomogaet ne sryvat'sya v propasti, kogda idet sev
ili uborka na polyah, raspolozhennyh na gornyh sklonah. No eto  vse  otdel'nye
sluchai. A to, o chem ya govoryu, eto - obshchee oshchushchenie  otryva  ot  zhizni  iz-za
otsutstviya mehanizma, kotoryj zastavlyal by lyudej zhit' dyhaniem nashej  epohi.
I, kak vy zametili, v shkole ya  pytayus'  v  maksimal'noj  stepeni  napominat'
mehanizmami o vremeni. Povsyudu - v  klassah  i  v  direktorskoj,  v  opytnoj
auditorii, vo dvore, v garderobe - vsyudu vy vidite  chasy.  Po-moemu,  prezhde
vsego  zdes'  nado  mehanizirovat'  vremya  lyudej,  eto  samoe  pervoe   i...
poslednee, chto ya vam  skazhu...  Uzhe  okolo  chasa,  a  mne  eshche  nado  uspet'
perekusit', v dva vozvrashchayutsya uchenicy...
     - Prezhde chem ya uedu, odin vopros: vy pomnite moe imya?
     - Mondragon... YA zapomnila podpis' v vashej telegramme.
     - |to moya familiya, a moe imya...
     - Ne pripominayu...
     - Huan Pablo, kak Marat...
     - YAkobinec!
     - |to luchshe, chem zhirondist!
     - Kto vam skazal?.. - otrezala ona. - YA yakobinka v bol'shej stepeni, chem
vy!
     No Huan Pablo Mondragon  uzhe  zapustil  motor  dzhipa  i  ne  slyshal  ee
poslednih slov.
     Rezkie tolchki mashiny ne mogli narushit' potok ego myslej - otryvochnyh  i
protivorechivyh; on predstavil sebe ee obyknovennym  bakalavrom  -  devushkoj,
sklonnoj k besplodnym mechtaniyam i v to zhe vremya praktichnoj, pretencioznoj  i
skromnoj, razocharovannoj i gotovoj podchinit'sya vlasti novyh char. No on nikak
ne mog sobrat' voedino mysli, kogda popytalsya vossozdat' v pamyati ee lico  -
obychnoe lico s izyashchnymi  chertami  i  tonkoj  kozhej,  pod  kotoroj  oshchushchaetsya
pul'saciya krovi i na kotoroj gornyj veter ostavil svoj sled; ee vnimatel'nye
glaza, sozdannye kak budto ne tol'ko dlya togo, chtoby smotret', no  i  lovit'
dyhanie mira; ee rot s pechal'noj i vmeste s tem vysokomernoj skladkoj...
     I starayas' vybrat'sya iz etogo  burnogo  potoka  obryvochnyh  myslej,  on
speshil produmat' plan: kak vosprepyatstvovat' novomu  ischeznoveniyu...  Nel'zya
zhe opyat' dopustit' milyu 177... ZHizn'  ne  ostanavlivaetsya,  kak  tot  poezd,
chtoby ona mogla sojti! Teper' oni poedut v  odnom  vagone,  sredi  gor,  vne
vremeni... Mnogo vremeni proshlo s toj pory, no on ne rastratil sebya, kak  ne
rastrachivayut sebya reki, v kotoryh plyvut sireny, pesok i vse, chto  zahvacheno
techeniem, - i vot lyubov' ranila ego serdce, chut' bylo ne ostavsheesya  slepym,
kak Longin... Pochemu zhe eta gracioznaya devushka - eto tipichnoe ditya  stolicy,
- odinnadcat' let nazad ehavshaya v poezde, ostalas' zdes' pogrebennoj, kak te
devy,  kotoryh  indejcy  horonyat  sredi  gornyh  vershin,  chtoby  ih  zaneslo
snegom?.. Tut kroetsya kakaya-to zagadka...
     No  vot  pokazalsya  lager',  tam,   kak   murav'i,   suetilis'   peony,
rabochie-dorozhniki, mastera, ih pomoshchniki, mehaniki...  Skol'ko  raz  eshche  on
budet vozvrashchat'sya syuda "s fronta", - razve lyubov' ne bitva? - chuvstvuya sebya
schastlivym i poteryannym. Vozvrashchat'sya posle togo, kak pobyvaet s  nej  v  ee
biblioteke, gde oni ne spesha projdut pered  stroem  knig:  stihov,  romanov,
esse, antologij, ukryvshihsya za ryadami uchebnikov, -  posobij  po  zootehnike,
botanike, veterinarii, pervoj medicinskoj pomoshchi i ginekologii. Oni  projdut
vo vnutrennyuyu galereyu, gde ustroena detskaya stolovaya  na  tridcat'  chelovek;
shkol'niki, ne zavtrakavshie doma, poluchayut zdes' kofe s  molokom  i  maisovuyu
tortil'yu, a inogda i hleb. Pobyvaet on s nej i v  masterskoj,  gde  kakoj-to
indeec, iskusnyj rezchik  po  derevu  i  gonchar,  obuchaet  vseh  zhelayushchih,  -
konechno, ne svoemu iskusstvu, nel'zya ot nego etogo trebovat',  -  a  remeslu
bolee prostomu i poleznomu: izgotovleniyu iz gliny domashnej utvari;  zhelayushchih
uchit'sya u nego bylo uzhe nastol'ko mnogo, chto ne hvatalo mest.
     - As etim skul'ptorom ya poznakomilas'... - govorila ona. - Ah! Esli  by
vy tol'ko znali, kak ya  s  nim  poznakomilas'!..  Odnazhdy  ya  vzobralas'  na
vershinu Serro-Vertikal', chtoby polyubovat'sya ottuda okeanom... takim dalekim.
Ne znayu pochemu, no kogda ya vizhu okean s etih vysot, na takom  rasstoyanii,  u
menya vsegda voznikayut grustnye mysli - u menya nikogda ne hvatit deneg, chtoby
dobrat'sya do nego. CHem-to beskonechnym predstavlyalos' mne isparenie  golubogo
ognya, vzdymavshegosya s bespredel'noj vodnoj gladi. Esli smotret'  s  verhushki
Serro-Vertikal',  dazhe  gigantskie  duby  i   sosny   kazhutsya   vinogradnymi
lozinkami... A drugie gory vzdymayutsya iz tuch, kak iz pennyh tunik...
     - I tam vy s nim poznakomilis'? - sprosil Mondragon, slegka  poblednev,
golos  vydaval  ego  chuvstva:  kakim  zhe  dolzhen  byt'  etot  chelovek,  etot
skul'ptor, etot hudozhnik, chtoby stat' dostojnym podobnoj panoramy?
     Malena vysvobodila ruku, kotoruyu ne to druzheski, ne to  povelitel'no  v
ozhidanii ee otveta szhimal Mondragon.
     - S "moim" skul'ptorom ya poznakomilas' v tot den', no ne tam... - slovo
"moim" ona vonzila, kak ship - prosnulsya instinkt koshki, igrayushchej s mysh'yu.  -
No kakim byl okean s vershiny Serro-Vertikal'!.. Nikogda ne videla ego  bolee
prekrasnym - ya vspomnila ob etom potomu, chto vse eto bylo  v  den',  stavshij
dlya menya nezabyvaemym.
     Mondragon zakuril sigaretu. On kuril, kuril, pytayas' sderzhat'sya,  chtoby
ne nachat' tut zhe gromit' gorshki iz syroj gliny i obozhzhennye, gorn,  skamejki
- kak togda, v davnie vremena, kogda on osvobozhdal  ptic  iz  kletok  Ronkoya
Domingesa.
     - YA poznakomilas' s nim na postoyalom dvore,  -  nevozmutimo  prodolzhala
ona. - Vozvrashchayas' s gor, ya poshla kruzhnym putem i,  prohodya  po  dvoru,  gde
pogonshchiki ostavlyayut svoi  povozki,  zametila  sredi  grud  musora  i  navoza
kakuyu-to figuru. Vnachale ya podumala, chto eto zhivotnoe. "|to  Popoluka..."  -
skazala mne shedshaya navstrechu zhenshchina,  pohozhaya  na  lyagushku.  "A  kto  takoj
Popoluka?" - sprosila ya... "Prosto Popoluka!"  -  otvetila  ona.  YA  podoshla
poblizhe - eto okazalsya starik s borodoj, s dlinnymi-dlinnymi, kak u zhenshchiny,
volosami, bosoj, on byl odet v vonyuchie  lohmot'ya  i  spal  na  kuche  musora.
"Popoluka dazhe ne shevelitsya, - dobavila zhenshchina, - lezhit tut i lezhit". Nikto
ne  mozhet  sognat'  ego  s  mesta,  vsyakie  nasekomye  -   sinie,   zelenye,
krasnovatye, chernye, - polzayut po nemu,  a  Popoluka  dazhe  ne  poshevelitsya;
tekut po nemu potoki  murav'ev,  zapolzayut  v  borodu,  vytaskivayut  iz  nee
voloski,  kotorye  on  sam  vydergivaet,  kogda  prichesyvaetsya,  -   murav'i
prinimayut  ih  za  travinki,  -  a  Popoluka  vse  ne  shevelitsya;   ogromnye
krasno-zheltye murav'i sompopo, samye hrabrye iz murav'ev, zabirayutsya k  nemu
v rot, vytaskivayut zastryavshie mezhdu zubami ostatki pishchi -  Popoluka  vse  ne
shevelitsya; moshki chistyat svoi krylyshki o ego resnicy - odnazhdy  v  nos  zalez
sverchok i pel i pel tam, - a Popoluka vse ne shevelitsya... Ne shevelitsya i  ne
shevelitsya i nikakih priznakov zhizni ne podaet, poka  ne  vernutsya,  kovylyaya,
pustye  povozki;  da,  povozki  idut  horosho  tol'ko  s  gruzom,   a   kogda
vozvrashchayutsya pustye - kovylyayut. Uslyshav, chto oni v®ezzhayut vo dvor,  Popoluka
podymaetsya i vdrug prygaet - udivitel'no vysoko dlya ego vozrasta, -  hlopaet
sebya po bedram, podnimaet ruki, potyagivaetsya, vertitsya volchkom, vzdymaya tuchi
musora, shiroko otkryvaet glaza, i togda ne tol'ko  moshki,  murav'i  sompopo,
sverchki, vshi, blohi, kleshchi prihodyat v uzhas, no i kury, cyplyata, golubi, ovcy
i sobaki, chto dremali, prigrevshis' ryadom s nim. Zevnuv vo ves'  rot,  on  na
cypochkah podhodit k pogonshchikam i sprashivaet ih, ne otkrylsya li prohod k Gore
Idolov - tuda ran'she byla prolozhena doroga, a potom ee  poglotila  propast'.
Tam, kak on govorit, spryatany ukradennye u nego skul'ptury, kotorye on vidit
teper' tol'ko vo sne. Lezha sredi musora, v pyli i v gryazi - spit on  ili  ne
spit, - on vsegda nepodvizhen. Vot  tak  ya  vstretilas'  s  moim  skul'ptorom
Popolukoj.
     S kakim naslazhdeniem Mondragon rasceloval by ee sejchas! On obnyal ee  za
plechi i skazal:
     - Nado by podlechit' ego. |tot chelovek, dolzhno byt', rehnulsya...
     - Net, sen'or dorozhnik, nezachem ego lechit', i  on  ne  rehnulsya.  -  I,
vzglyanuv na ruki Mondragona, ona dobavila: - Emu dali vozmozhnost' zanimat'sya
svoim remeslom, i,  vot  vidite,  tut  ego  masterskaya.  Tut  Popoluka  uchit
malen'kih goncharov - ya nazyvayu ih "popolukashkami".
     - Est' lyudi, Malena, o kotoryh ne znaesh', chto skazat', lyubish' ty ih ili
voshishchaesh'sya imi. Tak i ya... lyublyu vas?.. Ili voshishchayus' vami?..
     - Lyubite menya, kak drug, a voshishchat'sya nechem: to, chto  ya  delayu,  mozhet
kazhdyj. Vot tol'ko volyu rukam ne davajte... - Ona snyala ego ruki, kotorye  s
nezhnost'yu legli na ee plechi, soedinila ih vmeste i, priderzhivaya,  chtoby  oni
vnov' ne vzleteli, skazala: - YA  raskroyu  vam  sekret  moih  uspehov.  Esli,
konechno, vy umeete hranit' tajny...
     - Kak mogila...
     - Nado umet' delat'! I dazhe ne delat', a nachinat' delat'.  Smotrite,  ya
vybrala  dvuh  starshih  uchenic  i  reshila  s  ih  pomoshch'yu  ustroit'  detskuyu
biblioteku. Devochki nikogda v zhizni ne videli ni odnoj biblioteki, tem bolee
detskoj,  da  i,  priznat'sya,  ya  sama  imela  ob  etom  lish'  samoe   obshchee
predstavlenie. Ladno, my dostali knigi, i sejchas  bibliotechka  rabotaet.  My
uchilis' vesti kartoteku, klassificirovat'...
     - Konechno, no nado zaranee predstavit' sebe cel'...
     - Samo soboj  razumeetsya.  YA  postavila  sebe  zadachu  vospitat'  novoe
pokolenie indeanok v etih gorah,  uchityvaya  vsyu  slozhnost'  raboty  s  takim
chelovecheskim  materialom.  Ved'  oni  obezdolennye,  nishchie  -  fizicheski   i
material'no; edyat odin raz v den', esli voobshche edyat. Skol'ko truda potracheno
bylo na to, chtoby priuchit' ih zavtrakat'. "YA ne em, - govorili mne nekotorye
iz samyh bednyh semej, - potomu chto ne privykla". Ran'she mal'chiki i  devochki
uchilis' vmeste, potom ih razdelili. Byla sozdana muzhskaya shkola. Delo v tom -
naskol'ko ya ponyala, - koe-komu ne ponravilos', chto  iz  moej  shkoly  ucheniki
vyhodili dumayushchimi i  svobodolyubivymi  lyud'mi:  ih  uzhe  nel'zya  gnat',  kak
baranov, posylat' kuda-to na rabotu, oni stali trebovat'  snachala  podpisat'
kontrakt, chtoby imet' garantii; nekotorye za eto dazhe popali v  tyur'mu,  kak
buntovshchiki.
     - |h, sotnyu by takih uchitel'nic, kak vy!
     - Zachem? CHtoby poyavilos' bol'she tyurem  ili  kladbishch?..  Esli  my  budem
vospityvat' v lyudyah chuvstvo sobstvennogo dostoinstva, - s  gorech'yu  dobavila
ona, - vlastyam pridetsya umnozhit' chislo tyurem i rasshirit' kladbishcha...
     Ona pozvolila Mondragonu pocelovat' ej ruku.
     - Da, ms'e ZHan-Pol', ya bol'she yakobinka, chem vy. U vas na  stroitel'stve
dorog peony ne poluchayut podennoj platy, da eshche im prihoditsya platit' za svoe
pitanie...
     - Ih osvobodyat ot povinnosti, kak tol'ko  oni  oplatyat  bony  dorozhnogo
upravleniya.
     - Vy zhe otlichno znaete, chto eto lozh'. Esli  oni  dazhe  i  oplatyat,  vse
ravno ih pogonyat rabotat' eshche na sorok sutok.
     - |to,  konechno,  odna  iz  prichin  vseobshchego  nedovol'stva,  -  skazal
Mondragon, nevol'no oglyanuvshis'.
     - Ne bespokojtes', takaya kroshechnaya shkola, kak moya, k tomu zhe zateryannaya
v gorah, - samoe bezopasnoe mesto dlya zagovorov...
     Po tonu, kakim ona proiznesla eti slova,  Mondragon  pochuvstvoval,  chto
Malena osuzhdaet ego za trusost'  -  vyskazav  robkoe  zamechanie  o  politike
vlastej, on pospeshil oglyanut'sya. Ego bespokojstvo vozrastalo: neuzheli ona  -
ta, kotoroj on bol'she vsego voshishchalsya, - zameshana v  zagovore  ili  on  sam
kakim-to neostorozhnym  zhestom,  kakim-to  neobdumannym  slovom  vydal  sebya?
Trevozhila ego mysl' o Malene, no on ne imel prava vyskazat' svoi opaseniya. I
v tu zhe minutu on ponyal, chto vydaet sebya kak poslednij durak.
     - CHto s vami? - Malena vzyala v svoi teplye ladoni ego holodnye  ruki  i
vpervye posmotrela na nego nezhnym, polnym nevyskazannoj toski vzglyadom.
     - Malen, - tak on nazyval ee pro sebya  i  otnyne  vsegda  budet  k  nej
obrashchat'sya imenno tak, - ne proiznosite etogo slova...
     - Vy eto ser'ezno?
     - Povsyudu shnyryayut shpiki, tyur'my nabity bitkom...
     - Ne potomu li vy tak izmenilis' v lice, dazhe  golos  drognul,  kazhetsya
dazhe, chto holodnyj pot vystupil u vas na lbu?
     - Imenno poetomu.
     - Huan Pablo, skazhite mne... skazhite, ne tayas', - mozhno li nadeyat'sya na
chto-to luchshee? Vy ved' znaete, no ne hotite mne govorit'.
     - Uveryayu vas...
     - YA ne stroyu illyuzij, ya tol'ko hochu  znat',  est'  li  u  nas  kakie-to
nadezhdy. My nastol'ko zabity, chto dazhe odno  obnadezhivayushchee  slovo  sposobno
vdohnut' v nas zhizn'...
     - Malen, esli moj golos i drognul... to tol'ko iz-za vas...
     - Iz-za menya?
     -  Vy  chego-to  nedogovarivaete.  Mne  kazhetsya,  chto   vy   svyazany   s
politikoj...
     Ona promolchala. Minutu spustya ona kak budto hotela skazat'  chto-to,  no
slova zamerli na ee ustah. I eto eshche bol'she nastorozhilo Mondragona.
     - Posle vashej neozhidannoj frazy o zagovorah ya dejstvitel'no  ispugalsya,
chto...
     - CHto eto mozhet vas skomprometirovat'...
     S ulicy donessya kakoj-to shum. Malena pozhala Mondragonu ruku,  slovno  v
znak nekoego soglasheniya, i prosheptala:
     - Sredi dorozhnikov v vashem lagere... My  mogli  by  koe-chto  sdelat'...
Tam, konechno, est' i chestnye lyudi...
     - YA mogu skomprometirovat' sebya, no ne imeyu prava  postavit'  pod  udar
svoih tovarishchej.
     - Ubezhdena, oni ne otkazhutsya...
     - Kak ne otkazhutsya!.. A kto s nimi budet govorit'?
     - YA.
     - Vy?.. - On vzyal Malenu za plechi i, glyadya ej v glaza, skazal: - O  vas
tut zhe donesut... Pover'te, ne vse sil'ny duhom,  mnogie  zhenaty,  u  mnogih
deti...
     - O chem vy govorite?
     - O tom zhe, o chem i vy!
     - YA prosila vas pomoch' mne v vashem lagere...
     - Imenno tak ya vse i ponyal...
     - ...otkryt' vechernyuyu shkolu dlya peonov...
     -  Malen!  -  Mondragon  byl  obezoruzhen.  -  Kak  vy  zastavili   menya
volnovat'sya!.. - On  pytalsya  spryatat'  golovu  na  grudi  devushki,  no  ona
otstranilas' i s vyzovom brosila:
     - Ms'e ZHan-Pol', imejte v vidu, ya mogu sygrat'  i  rol'  SHarlotty...  -
Izobrazhaya SHarlottu Korde, ona vzmahnula nozhom dlya razrezaniya bumagi.
     Mondragon uezzhal iz lagerya i vozvrashchalsya v lager', ohvachennyj dumami  o
svoej lyubvi k Malene, kotoraya teper' uzhe ne  protivilas'  ego  ob®yatiyam,  ne
vozrazhala, kogda on pogruzhal pal'cy v ee volosy, perebiraya ih,  kak  struny,
tvorya melodiyu svoej mechty; v mechtah on uzhe gotovilsya prinyat' Malenu v  svoej
palatke i razdumyval, kak luchshe rasstavit' uboguyu  mebel'.  Da,  nado  budet
vypisat'  iz  stolicy  alye  kamelii...  Vino?..  Viski?..   Po   butylke...
Kakie-nibud' sandvichi ili tortil'i s syrom... eto mozhno  dostat'  zdes'.  No
neozhidanno mel'kala mysl', kotoraya ni razu ne prihodila emu v golovu  s  teh
por, kak on uznal v Malene svoyu narechennuyu s poezda -  tak  nazyval  ee  pro
sebya Mondragon, - svoyu nevestushku devyatnadcatiletnyuyu -  teper'-to,  vprochem,
ej uzhe tridcat'. Mysl' o zagovore. Ved' eto Malen - byt' mozhet,  potomu  chto
ona byla prozorliva, a mozhet, mysli dejstvitel'no peredayutsya na  rasstoyanii,
- ved' eto Malen obronila slova: "Zdes', v shkole, k  tomu  zhe  zateryannoj  v
gorah, - samoe bezopasnoe mesto  dlya  zagovorov..."  Da,  ona  tak  skazala,
pravda, potom vse svela k nevinnoj vechernej  shkole  dlya  vzroslyh  v  lagere
dorozhnikov. CHto zh, v glazah vlastej takaya shkola ne menee opasna,  chem  lyuboj
zagovor...
     On  pod®ezzhal  k  lageryu,   ostavalos'   neskol'ko   povorotov   shosse,
prolozhennogo skvoz' sploshnye skaly. Vdaleke  vidnelis'  razlozhennye  peonami
kostry; mozhno bylo razglyadet' svetlye shirokopolye sombrero i temnye  siluety
muzhchin, - prisev na kortochki vokrug ognya, peony pekli na  ugol'yah  tortil'i,
varili kofe v glinyanyh gorshochkah, podzharivali nozhku olenya ili pekari, a to i
bronenosca, dikuyu kurochku ili eshche chto-nibud' v etom rode...
     |h!
     On stisnul rulevoe koleso. Ot  vnezapnogo  udara  mashina  podskochila  i
svernula v storonu. On rezko zatormozil i s pistoletom v  ruke  sprygnul  na
zemlyu: byt' mozhet, horoshaya dich'.
     On  edva  uspel  zametit'  dva  sverkayushchih  glaza  i   kakuyu-to   ten',
zigzagoobraznymi pryzhkami dvigavshuyusya  k  zaroslyam  kustarnika.  Pobezhal  za
ten'yu, starayas' ne upustit'  zhivotnoe  iz  vidu.  No  vot  list'ya  perestali
shevelit'sya, sled zhivotnogo  ischez.  Mondragon  zamer  na  meste:  zver'  mog
pritait'sya gde-nibud'. Nichego i nikogo. On uzhe sobiralsya vernut'sya k  dzhipu,
kak vdrug uslyshal kakoj-to shum v kustah. Podnyal ruku - vetra net. Pochemu  zhe
zashelestela listva? Ostorozhno naklonyayas' i razdvigaya vetvi,  on  razglyadyval
zemlyu, prezhde chem postavit' nogu, i vsmatrivalsya v nochnoj polumrak.  Vperedi
chto-to temnelo, pohozhe na vhod v peshcheru ili podzemel'e. CHto zhe  predprinyat'?
Fonarya s soboj ne bylo. On  sledil  za  tainstvennym  vhodom.  Letuchie  myshi
vletali v nego i vyletali. Pozhaluj, luchshe sejchas uehat',  a  dnem  vernut'sya
syuda. On ostanovilsya, starayas' zapomnit' mesto; zatem otschital  shagi,  chtoby
na sleduyushchij den' ne vpast' v oshibku - kak znat',  mozhet,  ubezhishche  emu  eshche
prigoditsya!..
     On vernulsya k mashine, i ego snova nachali odolevat' te zhe mysli, kotorye
presledovali po nocham, kogda on vorochalsya s  boku  na  bok,  tshchetno  pytayas'
zasnut' - net, nevozmozhno sovmestit' s klyatvami lyudej,  nachavshih  bor'bu  za
svobodu  i  spravedlivost',  etu   lyubov',   kotoraya   yavilas'   neozhidanno,
toch'-v-toch' naletchik na bol'shoj doroge, tol'ko naletchik etot treboval  zhizni
i serdca. Komu prinadlezhalo ego serdce?.. Komu otdana ego zhizn'?.. Tovarishcham
po bor'be... Malen! Malen!.. Mne nechego otdat' tebe, vse eto - i  serdce,  i
zhizn' - mne uzhe ne prinadlezhit...
     Mondragon vstryahnul golovoj, slovno otbrasyvaya nazad volosy, on ne  mog
izbavit'sya ot muchitel'nyh razdumij. SHlem on derzhal pod  myshkoj.  Prezhde  chem
zabrat'sya v dzhip, on hotel bylo sdelat'  neskol'ko  vystrelov  po  skalam  -
ostavit' na nih otmetiny, - no tut zhe  otkazalsya  ot  etoj  mysli.  Otmetiny
mogut  privlech'  vnimanie   presledovatelej   -   a   vdrug   emu   pridetsya
vospol'zovat'sya etim ubezhishchem? Pust' vse  ostanetsya  po-prezhnemu.  A  on  ne
zabudet, horosho zapomnit...
 

 
     - Mehanizirovat'... mehanizmami otschityvat' vremya... nauchit' etih lyudej
pol'zovat'sya mehanizmami dlya otscheta vremeni... hm, pozvol'te zametit', ya ne
soglasen s vami!.. - Na etot raz uchitel' Girnal'da otkryl diskussiyu.
     Raspolozhivshis'  na  ivovyh  stul'yah,  vynesennyh  iz  direktorskoj   na
verandu, oni reshili podyshat' svezhim  vozduhom.  Bylo  tak  priyatno.  Veranda
zhenskoj shkoly vyhodila v patio, gde v siyayushchih glazur'yu keramicheskih  vazonah
i skromnyh glinyanyh gorshkah cveli  gerani,  gvozdiki,  gortenzii,  azalii  i
rozy. V voskresnye vechera syuda prihodili  pobesedovat'  svyashchennik  Santos  i
Konstantino P'edraf'el', direktor muzhskoj shkoly, bolee izvestnyj sredi svoih
kolleg kak uchitel' Girnal'da {Guirnalda - girlyanda (isp.).}.
     - Na rassvete bylo bezoblachno! -  proiznes  smuglyj,  nevysokogo  rosta
svyashchennik.  -  Na  rassvete  bylo  sovsem  chistoe  nebo,  a  potom,  skazhite
pozhalujsta, nevest' otkuda poyavilis' tuchki... Vprochem, veroyatno, skoro opyat'
proyasnitsya...
     Odnako meteorologicheskie prognozy svyashchennika ne mogli  otvlech'  uchitelya
Girnal'du ot ego izlyublennoj temy:
     -  CHto   obyazyvaet   nas   vyvesti   etih   lyudej   iz   ih   nyneshnego
polusoznatel'nogo sostoyaniya, iz vechnoj apatii ko  vsemu,  chto  proishodit  v
mire, vokrug? CHto i zachem, sprashivayu ya?..
     - Esli ne proyasnitsya, - prodolzhal svyashchennik, - ne zaviduyu  ya  tem,  kto
segodnya otpravilsya polyubovat'sya vidom na Tihij okean s Serro-Vertikal'...
     - Zachem? - otkliknulas' Malena, kotoruyu zhivo zadeli slova Girnal'dy.  -
A zatem, chtoby nauchit' ih proizvoditel'nomu trudu, priobshchit' k civilizacii.
     - Trud... trud... civilizaciya... - v razdum'e povtoril P'edraf'el'.
     - Vse zhe somnevayus' ya, - obratilsya svyashchennik k hranivshemu  do  sih  por
molchanie Mondragonu, - chto segodnya mozhno budet podnyat'sya na Serro-Vertikal'.
A zhal', ej-bogu, zhal', ved' segodnya polnolunie...
     -  CHtoby  nauchit'  ih  proizvoditel'nomu  trudu?..  -  Pered  tem   kak
vyskazat'sya, P'edraf'el' lyubil razmyshlyat' vsluh. - Zdes', naskol'ko ya  znayu,
ne sushchestvuet problemy bezraboticy.
     - Tol'ko na pervyj vzglyad... - vmeshalsya  Mondragon;  iz  vezhlivosti  on
delal vid, chto slushaet svyashchennika, a na samom  dele  vnimatel'no  sledil  za
sporom uchitelej. - Pod ugrozoj bezraboticy  zdes'  nahodyatsya  te  social'nye
gruppy, kotorye ne zainteresovany v postoyannoj rabote i rabotayut tol'ko  dlya
togo, chtoby prokormit'sya... Sejchas im prihoditsya otvykat' est'...
     - A tuchi sgushchayutsya vse bol'she i bol'she,  -  prodolzhal  v  tom  zhe  duhe
svyashchennik. - Vryad li  proyasnitsya.  ZHal',  ochen'  zhal'...  mne  tak  hotelos'
progulyat'sya...
     - Sen'or P'edraf'el' otchasti prav, - zametila Malena, - prav  imenno  v
tom smysle, kakoj on hochet pridat' svoim slovam. No,  kak  verno  podcherknul
Mondragon, bezrabotica u  nas  priobretaet  harakter  podlinno  nacional'noj
problemy.
     - I s techeniem vremeni ona  vozrastaet,  -  dobavil  Mondragon.  -  Ona
usilivaetsya po mere togo, kak likvidiruyutsya starye  otrasli  promyshlennosti,
ischezaet  remeslennichestvo,  pod   vsyakimi   predlogami   -   i   sovershenno
neobosnovanno - sokrashchayutsya posevnye ploshchadi takih kul'tur,  kak,  naprimer,
tabak.
     - |to ves'ma slozhnyj, da, chrezvychajno slozhnyj  vopros...  -  progovoril
svyashchennik, chtoby vse-taki ne ostat'sya v storone ot diskussii.
     - Kstati, hotelos' by znat', esli svyatoj otec...
     - Padre Santos, a ne svyatoj otec! {Igra  slov:  padre  santo  -  svyatoj
otec, padre Santos - padre Santos (isp.).} - vozmutilsya svyashchennik.
     - Hotelos' by znat', padresito Santos: chto imeet v vidu vasha milost'  -
problemu li vremeni, kotoruyu  my  obsuzhdaem,  libo  velikij  sinoptik  zanyat
svoimi  meteorologicheskimi  nablyudeniyami?  -  ironicheski   sprosil   uchitel'
Girnal'da.
     - My tak nikogda ne vyputaemsya iz spora, -  vzmolilas'  Malena.  -  Kak
budto vse prishli k vyvodu, chto, esli eti lyudi pojmut  znachenie  vremeni,  to
vremya vernet im bogatstva. Otstalost' nashego naseleniya vyzvana takzhe i  tem,
chto u bol'shinstva zhitelej vremya vycherknuto iz  kalendarya.  Odnako  nikto  ne
pobespokoilsya vklyuchit' eto bol'shinstvo  v  nash  sovremennyj  kalendar';  vot
pochemu eti neschastnye ostalis' bez kalendarya, kak by vne vremeni.
     - |to eshche ne samoe hudshee,  -  podderzhal  ee  Mondragon.  -  Neobhodimo
soznavat',  chto  vremya  -  eto  bogatstvo,  i   sleduet   ego   ispol'zovat'
produktivno.
     - Time is money! {Vremya - den'gi! (angl.).} - voskliknul padre Santos.
     - Ili vspomnim starinnoe chudesnoe mavritanskoe izrechenie,  padre,  -  i
uchitel' Girnal'da s pafosom prodeklamiroval: -...vremya - ne zolotaya  li  eto
pyl', il' bivni slona, il' per'ya strausa... - Izvestno, chto eshche na vecherah v
studencheskie gody on sryval nemalo aplodismentov za ispolnenie monologov  iz
drevnih tragedij.  Girnal'da  vernulsya  k  predmetu  spora:  -  Prevoshodno,
sen'orita  Tabaj  i  sen'or  Mondragon,   vot   i   poluchitsya,   chto   budet
mehanizirovannoe vremya, a lyudi - meha... ha-ha... nicheskie...
     - Nu eto uzh slovobludie!.. - Svyashchennik rashohotalsya.
     - Ne preryvajte menya, padre. U nas lyudi uzhe mehanizirovany.  I  chto  zh,
blagodarya etomu oni stali schastlivee?
     - Nash udel - plachevnaya yudol', i v sem mire my - yavlenie  prehodyashchee,  -
provozglasil  svyashchennik,  -  a  schastlivy  budem  tol'ko  na  nebesi.  -   I
rechitativom proiznes: - Na nebo ya pojdu, na nebe blagoslovlyu...
     - O probleme schast'ya my ne sporim, uchitel', - podcherknul  Mondragon  i,
obrativshis' k Malene, sprosil: - A ty kak dumaesh'?
     Malena s ukorom posmotrela na nego: nikto iz  prisutstvuyushchih  ne  znal,
chto oni pereshli na "ty".
     - I, krome togo, -  zaklyuchil  Mondragon,  -  chashche  vsego  slyshish',  chto
schast'e v passivnosti,  v  terpenii,  v  pokornosti  -  tak  govoryat,  chtoby
bednyakam legche bylo smirit'sya s nishchetoj. Kakoj-nibud' prohvost,  zaglyanuv  v
nashu provinciyu, oratorstvuet: "Oni bedny, no oni schastlivy!" I vy,  uchitel',
ne hotite, chtoby my lishali ih imenno takogo schast'ya?
     -  My  zdes'  obsuzhdaem...  -  Malena  operedila  uchitelya  P'edraf'elya,
kotoryj, sobirayas' otvetit', popravil  galstuk  i,  vtyanuv  ruki  v  rukava,
poshchupal  konchikami  pal'cev  manzhety.  -  My  zdes',  esli   pozvolite   mne
rezyumirovat', obsuzhdaem, sleduet  li  podnimat'  uroven'  zhizni  i  kul'tury
zhitelej nashej provincii sootvetstvenno nashemu vremeni. Prostite, no mne  eto
napominaet diskussiyu u posteli tyazhelobol'nogo, kotoryj  uzhe  pri  smerti,  -
diskussiyu po povodu togo, sleduet li ostavit' ego agonizirovat', ibo, na nash
vzglyad, v agonii on schastliv, ili nuzhno dat' bol'nomu  lekarstvo,  chtoby  on
vylechilsya,  chtoby  on  zhil.  Celesoobrazno  li  mehanizirovat'   vremya   ili
necelesoobrazno?
     - |to, razumeetsya, ne stavitsya pod somnenie, - soglasilsya  P'edraf'el'.
- Bremya mertvogo vremeni, kotoroe my vynuzhdeny tashchit' na sebe, svodit na net
vse nashi stremleniya k progressu, odnako, ne zhongliruya terminom "schast'e", my
sprashivaem sebya: vo imya chego vse eto delaetsya? Vo  imya  dobra  ili  zla  dlya
lyudej?
     - Vo imya dobra. A po-tvoemu, net?.. - obratilas' Malena k Mondragonu  i
tut zhe spohvatilas', chto nechayanno sama obratilas'  k  nemu  na  "ty".  Takaya
famil'yarnost' vryad li ponravitsya uchitelyu Girnal'de.
     - Vo imya dobra? - peresprosil uchitel'  i,  rezko  povernuvshis'  k  nej,
brosil: - A razve kto-nibud' znaet, chto takoe dobro?
     - YA... - vozrazil padre Santos, - ya znayu, chto takoe dobro i  chto  takoe
zlo... Moya teologiya... moya teologiya...
     - |togo nikto u  vas  ne  osparivaet!  -  perebil  ego  P'edraf'el'  i,
popraviv galstuk, vtyanul ruki v  rukava  pidzhaka,  opyat'  pytayas'  konchikami
pal'cev prihvatit' nakrahmalennye manzhety sorochki.  -  Nikto  ne  osparivaet
vashu teologiyu. No esli by zdes' sporili: padre - bez sutany,  sen'or  -  bez
svoej formy, a my s sen'oritoj Tabaj - bez uchitel'skoj togi...
     - Nagie? - voskliknul padre Santos i toroplivo perekrestilsya.
     Malena i Mondragon zasmeyalis'.
     - Svyatoj otec...
     - Padre Santos, radi boga! Padre San...tos!
     - Ne obrashchajte vnimaniya, - vmeshalas' Malena, - on vas poddraznivaet,  a
krome togo, on urozhenec Nikaragua, govorit  s  akcentom,  i  vy  ego  prosto
neverno ponyali.
     - Pozvol'te skazat'. YA imel v vidu, chto nam sleduet  diskutirovat'  bez
teh ogranichenij, kotorye nakladyvayut na nas sutana, forma ili toga...  chtoby
my obsuzhdali vse s pozicij estestvennogo otbora.
     - Ostorozhnee s Darvinom! - snova voskliknul svyashchennik.
     - Nu, plamya nachinaet razgorat'sya!.. - podal repliku Mondragon. -  Pust'
padresito prezhde ublagotvorit nashi malye poroki. U menya konchilis' sigarety.
     - S bol'shim udovol'stviem, Mondragon, s bol'shim udovol'stviem, -  padre
povernulsya k nemu  i  protyanul  meksikanskij  kozhanyj  portsigar,  na  odnoj
storone  kotorogo  bylo  vytisneno  izobrazhenie  pokrovitel'nicy  Meksiki  -
Guadalupskoj bogomateri, na drugoj - meksikanskij gerb. - Ublagotvoryayu  vashi
malye poroki. Radi gospoda nashego pust' chelovekolyubivyj predaet sebya v  ruki
teh, kto kleveshchet, chernit i beschestit ego... - Svyashchennik iskosa vzglyanul  na
uchitelya Girnal'du. - A dlya vas u menya pripasena butylochka sladkogo vinca,  -
ne znayu, ublagotvorit li, - i yagody hokote i plody  maran'ona  -  v  zharenom
vide, solenom i...  inostrannom...  Polucheny  oni  v  korobkah,  na  kotoryh
napisano "made in...", a gde imenno - eto vy znaete...
     Malena prervala ego:
     - Ne znayu, chto predlozhit' sen'oram. Kofe - on uzhe gotov - ili vina?.. -
Ona obratilas' k Santosu: - Kak vy, padre?
     - Vina! Vina! - potreboval uchitel' Girnal'da; on vstal, derzha  na  vesu
cepochku s klyuchami, na kotoroj viseli takzhe shtopor i konservnyj nozh.
     - V takom sluchae pojdu za ryumkami! - Malena podnyalas'.
     - A u menya koe-chto est' v dzhipe... - vspomnil Mondragon i napravilsya  k
vyhodu.
     - Padre, - uchitel' Girnal'da pospeshil vospol'zovat'sya uhodom ostal'nyh,
- pohozhe, chto dela-to iz ruk von plohi.
     - Tak govoryat, govoryat, govoryat, uchitel', no  nikto  nichego  tolkom  ne
znaet.
     - Tolkuyut  o  kakom-to  zagovore...  U  vas,  ochevidno,  est'  kakie-to
svedeniya...
     - Vot tak zdorovo! - poslyshalsya s poroga golos  Mondragona.  -  CHto  za
chudesa: pohozhe, nash uchitel' ispoveduetsya...
     -  YA  govoril  s  padre  otnositel'no  vsyakih  sluhov,  -   otpariroval
P'edraf'el', - govoryat, raskryt zagovor, kotorym,  kak  okazalos',  ohvachena
vsya respublika. Poskol'ku vy zhivete vdali ot  goroda,  to,  ochevidno,  ne  v
kurse dela, odnako padresito dolzhen koe-chto znat'... No on  ne  govorit,  ne
hochet...
     Mondragon polozhil na stol zavyazannuyu v uzel salfetku. Svyashchennik  brosil
na nee vzglyad shalovlivogo rebenka, poter ruki i dazhe obliznulsya.
     - ZHarkoe... kak appetitno!
     Na bananovyh list'yah - zelenyh, glyancevityh -  lezhali  svinye  shkvarki,
vyzvavshie voshishchenie svyashchennika.
     Voshla Malena, peredala Mondragonu podnos s ryumkami i sela za stol.
     - A vy? - sprosila Malena uchitelya.
     - YA obozhayu shkvarki, ya ved' tozhe prinadlezhu k chislu teh... -  on  kivnul
na padre, - kto pri vide svin'i nepremenno  podumaet  o  shkvarkah  i  pustit
slyunki, no vot beda - u menya bol'naya pechen'.
     Podognuv rukava i zhadno vdyhaya zapah zharenogo  sala,  svyashchennik  hrabro
srazhalsya so shkvarkami.
     - Kakaya prelest', Huan Pablo! Gde eto vy razdobyli?
     - Podstrelil okolo lagerya, - otvetil  Mondragon,  laskovo  vzglyanuv  na
Malenu. - A ya, priznat'sya, ne dumal, chto oni tebe ponravyatsya, Malen...
     - A ya, priznat'sya, i ne znal, - podhvatil P'edraf'el', - chto  vy  takie
starye druz'ya. CHto za zhizn' - vstretit'sya zdes', v etoj glushi! Kak ochevidec,
mogu zasvidetel'stvovat', chto sen'orita Tabaj ochen' peremenilas'.
     - Peremenilas'? - ne vyderzhala  Malena,  zadetaya  ego  slovami.  -  Vam
pokazalos'...
     - Eshche kak peremenilas'! Stala bolee uverennoj v sebe,  bolee  lyubeznoj,
bolee obshchitel'noj...
     - I eshche sporshchicej! - ulybayas', vvernul slovechko Mondragon.
     - Ona sobiraetsya sozdat' dazhe vechernyuyu shkolu dlya vzroslyh,  -  napomnil
uchitel' Girnal'da.
     - Druzhba stareet, kak horoshee vino, s godami ona  stanovitsya  krepche  i
krepche, - izrek padre Santos, tshchetno  pytayas'  vytashchit'  iz  karmana  sutany
platok, chtoby obteret' zamaslennye ruki i rot.
     - Ah, prostite, ya zabyla salfetki!.. - izvinilas' Malena.
     - YA znayu, gde oni. - Mondragon, operediv ee, poshel za salfetkami.
     - Sen'orita Tabaj, ya  ne  hotel  govorit'  eto  v  ego  prisutstvii,  -
razotkrovennichalsya uchitel', - odnako, s teh por kak syuda pribyl drug  vashego
detstva, vy rascveli, u vas prazdnichnoe lico...
     - CHto zh, eto estestvenno, - proiznes padre,  -  oni  znali  drug  druga
mnogo let i, snova vstretivshis', pochuvstvovali sebya schastlivymi...  Na  lice
napisano - ne skroesh'...
     - Vot vash portsigar, padre, - skazal Mondragon s poroga, -  esli  ya  ne
vernu sejchas, chego dobrogo zabudu...
     - O, etogo mne ne hotelos' by! YA hranyu  portsigar  kak  pamyat'  o  moem
poseshchenii devy  Tepejyaka.  Kstati,  vam,  poklonniku  indejskogo  iskusstva,
mozhet, nebezynteresno  uznat',  chto  etot  portsigar  -  obrazec  tvorchestva
remeslennikov Meksiki.
     - I u nas takie remesla est', - vozrazil uchitel' Girnal'da.
     - Da, no oni obrecheny na ischeznovenie, - zametila Malena, - nikto ih ne
podderzhivaet, oni popadayut pod  chuzhezemnoe  vliyanie  i  potomu  obrecheny  na
gibel'. CHego zhe eshche zhdat'?
     - Vam sledovalo by byt' ministrom...
     - YA im i budu...
     Vnezapno ee mozg molniej prorezalo vospominanie...
     Nervnym dvizheniem ona podnyala ruku i zapustila pal'cy v temnye  volosy.
Serropom...  taratajka...  Kajetano  Duende...  ego  tainstvennye   slova...
"Vidish', von te skvazhiny-zvezdy v nebe, tvoi pal'cy - klyuchi k nim".
     Za razgovorom vremya proletelo nezametno, i, kogda gosti  napravilis'  k
dzhipu, luna stoyala uzhe vysoko v nebe.
     - Koroleva! Koroleva-zvezda! - gromko proskandiroval uchitel'  Girnal'da
v tishine ulicy i tut zhe smenil  monarhicheskuyu  rech'  na  respublikanskuyu:  -
Pervaya dama neba!..
     Ob®yaviv lunu ne bolee ne  menee  kak  suprugoj  nevedomogo  prezidenta,
uchitel' pospeshno rinulsya v ataku protiv klerikalov:
     - Otec svyatoj, a vse-taki i u vas bezdna porokov!..
     Svyashchennik, obmotav seryj sherstyanoj sharf vokrug shei i  zakryv  ushi,  uzhe
nichego ne slyshal, no, zametiv, chto Malena i Mondragon  razrazilis'  hohotom,
tozhe rassmeyalsya.
     Oni  s  trudom  vtisnulis'  v  dzhip.  Padre  zavezli  na  ego  Golgofu,
P'edraf'elya ostavili vozle muzhskoj shkoly.
     Mondragon napravilsya v  lager';  po  doroge  on  chasto  ostanavlivalsya,
proveryal, ne sledit li kto-nibud' za nim. No ego soprovozhdala  tol'ko  luna,
to i delo vyglyadyvavshaya iz-za oblakov.
     Udostoverivshis', chto dzhip ot®ehal, uchitel' reshil projtis' po  kvartalu,
gde nahodilas' zhenskaya shkola.  Tyazheloe,  dolgopoloe  pal'to  temno-kofejnogo
cveta, tyazhelaya golova s pyshnoj shevelyuroj, na  kotoroj  pokoilas'  tyazhelejshaya
shirokopolaya  kastorovaya  shlyapa,  usishchi,  kazavshiesya  tyazhelymi  ottogo,   chto
napominali cvetom beton, tyazhelye resnicy, vse u nego bylo tyazhelym, gruznym -
dazhe massivnye chasy, tikavshie na massivnom zhivote, - odnako on stanovilsya na
udivlenie legkomyslennym, kak tol'ko delo kasalos' yubok.
     Mondragon ostanovil svoj dzhip s matematicheskoj tochnost'yu imenno  v  tom
meste,  gde  neskol'ko  dnej  nazad  sud'ba  v  obraze  kakogo-to  zhivotnogo
zaderzhala dzhip dorozhnika. Vnimatel'no oglyadevshis' - luchshe eshche raz proverit',
ne sledit li kto, - on ischez v kustarnike.  Vhod  v  podzemel'e  on  otyskal
srazu. Osveshchennyj lunoj,  vhod  byl  pohozh  na  papert'  goticheskoj  cerkvi,
prikrytoj listvoj.  Vampiry  i  melkie  letuchie  myshi,  raspraviv  kryl'ya  i
povisnuv  vniz  golovoj,  spali,  ne  to  nezhilis'  v  lunnom   svete.   Luch
elektricheskogo  fonarika  -  strannoe,  neznakomoe  siyanie  -  zastavil   ih
zabespokoit'sya; nekotorye vstrepenulis', no ne  tronulis'  s  mesta,  drugie
vslepuyu rinulis' v zalitoe lunoj prostranstvo.  Mondragon  sdelal  neskol'ko
shagov i, prizhimayas' k stenke, spustilsya v peshcheru. |to byla zala  poteryannogo
eha, ot nee otvetvlyalis' kakie-to perehody, galerei.
     Dovol'nyj vozvratilsya on v  lager'.  Tam  spalo  vse,  dazhe  osirotelye
mashiny. Pri lunnom osveshchenii katok  vypyachival  svoj  tyazhelyj  cilindricheskij
val, slovno zastyvshij kaskad vodopada; katok budto zhdal, kogda kamnedrobilka
nachnet razbivat' na kusochki lunu, kotoraya ubegala i ubegala  po  kanavkam  i
vmeste s vodoj slivalas' v vodoemy, a  v  vodoemah  strujki  tkali  ogromnuyu
pautinu  koncentricheskih  krugov  -  stalkivalis'  oni  drug  s   drugom   i
rashodilis', slivalis'  drug  s  drugom  i  opyat'  razbegalis'  i,  nakonec,
uplyvali  nevedomymi  putyami.  Kakov-to  budet  ego  put'?..  I  kakov  put'
Maleny?..
     - Ty neostorozhen... - vygovarivala  Malena  Mondragonu  neskol'ko  dnej
spustya; ee lico vyrazhalo krajnee nedovol'stvo. - Uzhe pozdno... i dzhip  mogut
zametit' u vorot shkoly...
     - YA prishel peshkom. Ne mog vyderzhat' celuyu nedelyu, ne  povidav  tebya!  YA
zhdu ne dozhdus' voskresen'ya - net sil! Vot ostavil dzhip i prishel v shtatskom.
     - No ved' segodnya ponedel'nik, chudak ty etakij. Vsego odin den'...
     -  Celaya  vechnost'!..  Teper'  ya  ponimayu,   chto   nazyvaetsya   vekami,
promel'knuvshimi, kak odna minuta, i chto takoe minuty, kotorye  tyanutsya,  kak
stoletiya... Ty koldun'ya, Malen!..
     - Huan Pablo!
     - Tvoi ruki i sladost' tvoego molchaniya - bol'she mne nichego ne nado!
     - Mne bol'no... - Ona pytalas' vysvobodit' ruki, no  Mondragon  privlek
ee v svoi ob®yatiya.
     - Nel'zya... - ele vymolvila ona.
     - Vsya lyubov' - eto vechnoe "nel'zya"...
     - A nasha - tem bolee.
     - Pochemu tvoj golos zvuchit tak stranno! Budto govorit kto-to  drugoj...
Malen!.. Malen!..
     Mondragon poceloval ee - strastnym, dolgim poceluem.
     - Zadushish'!
     Ih  golosa  preryvalis';  ruki  pereletali,   perepletalis',   laskali,
trepetali, kak yazyki plameni pod vetrom.
     Kak nenasytny ruki lyubyashchih!
     - Huan Pablo, eto nevozmozhno...
     - Lyubov' - eto iskusstvo nevozmozhnogo,  a  poskol'ku  ty  zabyla  sebya,
celikom otdavshis' chuvstvu...
     - YA ne zabyvayu sebya, - prosheptala Malena;  ona  prilozhila  ukazatel'nyj
palec k gubam, trebuya, chtoby on zamolchal, no uzhe ne uklonyalas' ot  poceluev.
- CHto so mnoj? YA okoldovana...
     - Bez lyubvi net volshebstva...
     - Lyubov'... - proiznesla ona so slezami na glazah, -  ne  znayu...  -  i
posle kratkoj pauzy, pokachav golovoj, dobavila: -  Podlinnaya  lyubov'  -  eto
mechta... dlya menya nedosyagaemaya...
     - I eto govorish' ty, Malen! Nastoyashchaya lyubov' vdohnovlyaet nas na bor'bu,
prizyvaet mechtu sdelat' yav'yu.
     Malen s trudom prervala zhguchij poceluj.
     - U menya net nikakoj mechty! - skazala  ona  smushchenno  i  dazhe  grustno,
budto na ispovedi, i,  pomolchav,  prosheptala:  -  Mne  ostalis'  lish'  krohi
lyubvi!..
     - Malen!
     - YA ne uteshayu sebya!.. I nikogda ne najdu utesheniya!..
     Molcha podnyalas' i, vzdohnuv, ushla v biblioteku. Tam za tolstymi  tomami
v krasnyh perepletah, na koreshkah kotoryh mozhno bylo prochest' "Zootehnika  i
veterinariya",  u  nee  hranilas'  shkatulka.  Ona  vynula  kakuyu-to  tetrad'.
Peredala ee Huanu Pablo.
     Ne proroniv ni slova, ona vernulas' v biblioteku i prislonilas'  spinoj
k knigam. Kak ona byla sejchas horosha - strojnaya, tochenye  plechi,  vysokaya  i
uprugaya grud', uzkie bedra, krasivye ruki, izyashchnaya golovka. Kak horosha  -  i
kak pechal'na!
     Mondragon  snachala  beglo  perelistal  tetrad',  zaderzhavshis'  lish'  na
neskol'kih zapisyah, - eto byl ee  dnevnik.  Zatem  nachal  chitat'  s  bol'shim
interesom:
 
     "Subbota, 3 dekabrya 192...  Poluchila  pis'mo  ot  Luisa  Fernando.  Emu
ostalsya tol'ko gosudarstvennyj ekzamen - i on medik. YA schastliva! |to triumf
moej lyubvi, teper' den' nashego brakosochetaniya uzhe nedalek.
     Pyatnica, 15 fevralya 192... Poshla k  kitajcu  podobrat'  tkan'.  No  tak
nichego i ne vybrala. Zakrylas' u  sebya  i  plakala.  Luis  Fernando  prislal
proshchal'noe pis'mo, v kotorom lakonichno soobshchaet,  chto  nevesta  studenta  ne
mozhet byt' suprugoj vracha;  on  sobiraetsya  otkryt'  sobstvennuyu  kliniku  i
poetomu dolzhen zhenit'sya na bogatoj.
     Ponedel'nik, 4 iyulya 192... Oficer iz mestnogo garnizona pytalsya sdelat'
menya svoej lyubovnicej. On napilsya p'yanym i vse mne vypalil, bukval'no vse. V
otvet ya skazala emu to, chto o nem dumayu. |to proizoshlo  na  balu  po  sluchayu
godovshchiny  nezavisimosti  Soedinennyh  SHtatov.  On  vyhvatil   revol'ver   i
prigrozil, chto esli ya sdelayu hot' odin shag, on  vystrelit  mne  v  spinu.  YA
zakrichala: "Luchshe byt' ubitoj!" Emu prishlos' ubrat' revol'ver v koburu.
     Vtornik, 17 avgusta 192... Mne dumaetsya, moj chas uzhe nastupil.  YA  byla
schastliva s X. |. na ego as'ende. On - skotovod. X. |. hotel nadet'  mne  na
palec kol'co v znak pomolvki, no ya poprosila podozhdat': pust'  kol'co  budet
obruchal'nym... v cerkvi, v den' nashej svad'by. Toroplivost' v takom sluchae -
plohaya primeta. I pravil'no sdelala. V tot  zhe  vecher  v  otvet  na  pros'bu
vyplatit' podennye on izbil odnogo iz batrakov. CHeloveka,  zverski  izbitogo
tem, kto sobiralsya stat'  moim  muzhem,  dostavili  so  svyazannymi  rukami  v
voennuyu komendaturu; ego obvinili v konokradstve. X. |. vernulsya  i  skazal:
"|togo buntarya rasstrelyayut. V proshlyj raz  ya  peredal  v  komendaturu  dvoih
smut'yanov - oni trebovali povysheniya zarabotka;  tak  ih  ne  rasstrelyali,  a
zakopali zhivymi v zemlyu. Sen'or Prezident, kogda ego sprosili, chto delat'  s
buntovshchikami, kotorye trebuyut povysheniya  zarabotka,  otvetil:  "Horonit'  ih
zhivymi ili mertvymi". Bol'she X. |. ya ne videla... Kak tol'ko vspomnyu o  nem,
mne srazu stanovitsya ne po sebe.
     Noyabr', 9, 193... Priehala v stolicu na kanikuly i poznakomilas'  s  L.
K. |to proizoshlo na balu v voennom kazino.  YA  tancevala,  pila  shampanskoe,
vyshla s nim na terrasu  polyubovat'sya  zvezdnym  nebom,  dazhe  pozvolila  emu
pocelovat' moi volosy,  pozvolila  obratit'sya  ko  mne  na  "ty"  -  no  vse
ocharovanie etogo vechera mgnovenno uletuchilos': vse zakonchilos' tem,  chto  on
okazalsya znachitel'no molozhe menya, i..."
 
     Prezhde chem Mondragon uspel vymolvit' slovo, Malena, vse eshche stoyavshaya  v
biblioteke, zayavila:
     - A sejchas ya hochu, chtoby ty ushel. Na budushchej nedele ya priedu k  tebe  v
lager', i my pogovorim. Sejchas mne nado ostat'sya odnoj...
     I, poka on udalyalsya, ona dolgo stoyala, zastyv nepodvizhno, kak  izvayanie
na nosu drevnego korablya - vysoko podnyav golovu i  opustiv  ruki;  stoyala  i
plakala, ne vytiraya slez, a slezinki skatyvalis' po ee napudrennomu  licu  i
zasyhali lepestkami.
 

 
     Kogda moloden'koj "uchitelkoj", tol'ko  chto  pribyvshej  v  Serropom,  ty
zaglyanula v zerkalo pansiona CHanty Begi - eto bylo chetyre tysyachi  pyatnadcat'
sutok nazad; nu, odnim dnem bol'she, odnim men'she - ne vazhno, za  odinnadcat'
let mozhno i oshibit'sya, - to uvidela otrazhenie prizraka. Tot zhe samyj prizrak
smotrit na tebya sejchas: zheltaya kozha, vvalivshiesya glaza, zhestkie volosy, chut'
zametnye sledy slez.
     No togda vsemu prichinoj bylo drugoe. I ty byla molozhe, krepche;  tebya  v
tu poru eshche ne tak  pobila  zhizn'.  V  to  vremya  u  tebya  ne  bylo  zhelaniya
gil'otinirovat' samoe sebya,  unichtozhit'  eto  otrazhenie,  kogda  ty  stoyala,
prizhavshis' shchekoj k holodnomu, kak i ty sama, zerkalu, chtoby ne videt'  svoih
zaplakannyh glaz...
     Odinnadcat' let nazad ty umela  sderzhivat'  slezy,  -  dostatochno  bylo
podnyat' glaza, - no s teh por stol'ko solenoj  vodichki  uteklo  pod  mechtoj,
zataivshejsya v resnicah tvoih, chto tebe uzhe vse ravno, i sejchas  ty  dazhe  ne
uverena v tom, slezy eto ili prosto led zerkala rastayal na tvoem platke...
     Reshis'! Pojdi k nemu, polozhim,  yakoby  dlya  togo,  chtoby  pogovorit'  o
blagotvoritel'nom bazare, i, kak by nevznachaj,  sprosi:  "Padre  Santos,  ne
znaete  li  vy  chto-nibud'  o  Mondragone?  My  uslovilis'  na  etoj  nedele
vstretit'sya i vmeste otpravit'sya na Serro-Vertikal', no s teh por ya  ego  ne
videla..."
     Bessovestnyj!..
     Otrugaj ego. Vyskazhi emu vse, chto dumaesh' o nem!
     Samovlyublennyj tip!.. |goist!.. Komediant!.. Tshcheslavnyj glupec!.. Vesti
sebya tak po-mal'chisheski!.. Hanzha!.. Tozhe mne, puritanin nashelsya!..
     Pravo,  lish'  nichtozhestvo  moglo  by  schitat'  sebya  ranenym,  zadetym,
oskorblennym tvoim dnevnikom!
     CHestolyubec! I on eshche osmelilsya uhazhivat' za direktrisoj zhenskoj shkoly v
Serropome...
     Ne plach'!.. Ne plach'!.. On poyavilsya zdes', chtoby narushit' tvoj pokoj...
Ty dolzhna byla eto predvidet'... Dolzhna byla predvidet'!
     Vprochem, on ne vinovat. |to ty vinovata. Zachem ty dala emu chitat'  svoj
dnevnik?.. CHto tolknulo tebya  peredat'  v  ego  ruki  etu  skudnuyu  lyubovnuyu
buhgalteriyu? Podtverdit' tak glupo i meshchanski svoi  zhe  slova,  chto  v  tvoi
dveri eshche ne stuchalas' velikaya lyubov',  o  kotoroj  ty  mechtala,  o  kotoroj
mechtayut vse, kto k seredine  zhizni  prishel  ni  s  chem?  Otkryt'  pered  nim
vselennuyu tvoego odinochestva, chtoby on voshel v tvoj mir i szhalilsya nad tvoim
serdcem?.. Vruchit' emu dnevnik kak svidetel'stvo doveriya?  Neuzheli  muzhchina,
kotoryj, po tvoemu mneniyu, obladaet peredovymi vzglyadami, vmesto togo  chtoby
vosprinyat' eto kak akt vrucheniya tvoej dushi, ispugalsya?
     Net,  ty  sama  eshche  ne  znaesh',  pochemu  tak  postupila,   pochemu   ne
porazmyslila nad tem, o chem tak mnogo dumala ran'she. Da, maloprivlekatel'nym
mozhet pokazat'sya mir zhenshchiny, kotoraya - po mere togo,  kak  uhodyat  gody,  -
okazyvaetsya v odinochestve, zamknuta v  svoem  vnutrennem  mirke,  naselennom
mechtami i privyazannostyami. Ty, otchayavshis',  hotela  by  prisvoit'  ih  sebe,
ukrast'... Uvy! |to uzhe nedostizhimo,  oni  zaderzhivayutsya  lish'  na  kakie-to
kratkie mgnoveniya, chasy, dni... Mozhet,  esli  by  ty  byla  uchitel'nicej  po
prizvaniyu, vse povernulos' by po-drugomu, no ved' ty izbrala etu professiyu v
silu obstoyatel'stv i, otreshivshis' ot mira, uedinilas' v  gorah,  slovno  pod
monastyrskimi   svodami,   uedinilas'   potomu,   chto   navsegda    slomlena
razocharovaniem v pervoj lyubvi... A gde on  -  tot,  drugoj?  On  po-prezhnemu
zhivet v stolice... zhenilsya na bogatoj zhenshchine namnogo  starshe  ego,  kotoraya
kupila emu kliniku... ovdovel, snova zhenilsya... oblysel...  Obzavelsya  kuchej
detej... Bol'she ty ego ne videla... Ty - uchitel'nica po  neobhodimosti...  V
pervye gody otnosheniya s uchenikami pridali bylo tebe  cherty  materinstva,  no
potom ty ocherstvela, stala pohozha na machehu, ponyav, chto deti - ne tvoi,  chto
oni, ulybayas', probegayut mimo, ostavlyaya tebya odinokoj, chto  nikakoj  roli  v
tvoej zhizni oni ne igrayut, krome teh chasov, poka ty nahodish'sya vmeste s nimi
v shkole... Malen'kie nepriyateli... kroshechnye nepriyateli, poklevav  iz  tvoih
ladonej pervye kroshki znanij, oni uletayut  navstrechu  zhizni,  pokidaya  tebya,
ostavlyaya tebya eshche bolee odinokoj,  s  rukoj,  protyanutoj,  kak  u  nishchej,  v
beskonechnost'... Takoj tebya i vstretil Huan Pablo... s protyanutoj  rukoj,  v
ozhidanii bol'shoj lyubvi... Vstretil - i ne vernulsya...
     Ty zhdala ves' vtornik,  vsyu  sredu,  ves'  chetverg,  vsyu  pyatnicu,  vsyu
subbotu - do etogo pozdnego chasa... On ne vernulsya...
     Bol'she vsego ty etogo boyalas' -  nevozvrashcheniya.  V  kakoe-to  mgnovenie
ozhidaniya mozhet nachat'sya vechnost'.
     Pod ego poceluyami tvoi glaza goreli ognem. Teper' oni - plachushchaya  mgla.
Ne zakryvaj ih! Vzglyani skvoz' tuman slez na eti komnaty,  gde  eshche  nedavno
razdavalis' zvuki ego shagov! Ne zakryvaj glaza - pust'  on,  kotoryj  dolzhen
byl ostat'sya ryadom s toboj zhivym, ne vitaet nezrimoj ten'yu! Ne prevrashchaj ego
plot' v vospominanie! Ne prevrashchaj v vospominanie ego oblik! Goni ego  proch'
iz svoego serdca, esli on ne vernetsya, goni ego proch' iz pamyati!
     No kak  prosit'  kamen',  chtoby  on  stryahnul  s  sebya  zvezdnuyu  pyl',
zastavlyayushchuyu ego rasti, kak prosit' tebya otkazat'sya ot veleniya serdca!..
     Otkazat'sya - net!.. Izgnat' ego proch' - tem bolee!.. ZHdat' ego... zhdat'
s terpeniem kamnya!..
     Ves' vtornik... vsyu sredu... ves' chetverg... vsyu pyatnicu... vsyu subbotu
- i v etot pozdnij chas ty razdumyvaesh': pridet li on zavtra, na tradicionnuyu
voskresnuyu vstrechu?
     Veroyatnee vsego, pridet: on mozhet poyavit'sya, nichem  ne  riskuya,  on  zhe
holostyak. On pridet neskol'ko pozdnee ostal'nyh, rasschityvaya, chto gosti -  i
padre Santos, i uchitel' Girnal'da - nachnut diskussiyu, i ujdet vmeste s nimi,
ne podavaya vidu, budto ponyal vse, chto s toboj proishodit.
     Net, net, esli tak, pust' luchshe ne prihodit, pust'  ostanetsya  v  svoem
lagere, pust' provalitsya skvoz' zemlyu!
     Kak  strashno  ostavat'sya  odnoj,  naedine  so  svoimi  myslyami  -  i  v
postoyannom napryazhenii, chtoby ni slovom, ni  zhestom,  ni  dazhe  molchaniem  ne
vydat' svoih chuvstv!
     "Nu  kak,  Malen?"  -  druzheski  poprivetstvuet  on  tebya,  yavivshis'  v
voskresen'e;  i  ty  postaraesh'sya  otvetit'  emu  v  ton:  "Ochen'  horosho...
rabotayu... do-, vol'..."
     Sderzhi rydanie, ne davaj voli chuvstvam, molchi.
     Ni k chemu voobshche eto govorit'. Dostatochno otvetit': "Ochen' horosho..." -
i togda otnosheniya srazu vojdut v novoe ruslo,  stanut  prosto  druzheskimi  -
estestvennymi i spokojnymi.
     Odnako nuzhno li derzhat' ego na rasstoyanii?
     Ah, esli by ty smogla sygrat' rol' legkomyslennoj  zhenshchiny,  kotoraya  -
chtoby ubit' vremya - prinyala lyubov' nereal'nuyu i lzhivuyu.
     Horosho, esli by on poyavilsya ne v  svoej  beloj  forme  dorozhnika,  a  v
shtatskom kostyume, tom, temnom, sherstyanom s nachesom, i s purpurnym galstukom,
pod cvet flazhka, razvevavshchegosya na 177-j mile, - tam,  gde  odinnadcat'  let
nazad  ostanovilsya  poezd.  Pomnish',  on  eshche  skazal  togda:  "Budto   reku
ostanovili, chtoby vyshla iz nee sirena", - a vyhodila ty...
     Pridet on zavtra v forme ili v shtatskom? A ty  -  kakoe  u  tebya  samoe
naryadnoe plat'e? Tol'ko ne to seroe, iz plotnoj shersti, ty v nem  pohozha  na
direktrisu sirotskogo doma.
     Nu-ka,  porojsya  v  svoem  garderobe,  razyshchi  ukrasheniya!  Posmotri-ka,
hrupkoe gorlyshko u flakona s duhami nakalilos' na ogne, a probku vse  zhe  ne
otdaet. Stop!  Nel'zya  poyavlyat'sya  takoj  razodetoj,  nadushennoj,  budto  na
prazdnik, ved' eti  voskresnye  vstrechi  -  nechto  pochti  semejnoe!  Sleduet
horoshen'ko produmat' zavtrashnyuyu besedu... Net, vazhnee vsego sejchas  -  chtoby
on yavilsya. I, byt' mozhet, po tvoemu licu, nesmotrya na vse slova, kotorye  ty
skazhesh', on pojmet, chego stoili tebe eti dni i nochi. Esli  by  ne  rabota  v
shkole, zapolnyayushchaya vremya, mozhno  bylo  by  sojti  s  uma.  "S  teh  por  kak
Mondragon priehal v Serropom, sen'orita Tabaj ochen' peremenilas'", - zametil
v proshloe voskresen'e  uchitel'  Girnal'da.  Prazdnichnoe  lico...  CHto  zh,  i
chetyreh s polovinoj sutok dostatochno, chtoby prazdnik smenilsya traurom i lico
potemnelo ot slez...
     Nakloniv golovu, ty idesh' po pustym  klassam.  Kakoe  ozhivlenie  carilo
zdes' sovsem nedavno! No prezhde klassy  i  posle  urokov  ne  kazalis'  tebe
pustymi. Ih napolnyali tvoi nadezhdy, tvoya radost'.
     Ostav' illyuzii, ty ved' sama ustroila sebe zapadnyu. Tak chasto sluchaetsya
v lyubvi. Sama popadaesh' v sobstvennye silki, a potom  zhaluesh'sya  i  plachesh'.
Otkuda ty vzyala, chto dlya nego vse eto ne bylo prosto razvlecheniem?..
     Pomashi platochkom na drugoj stancii - na bezymennoj stancii s flazhkom, i
skazhi "proshchaj" milomu obrazu!
     Vecher izumitel'nogo  siyaniya.  Dazhe  etot  vecher  zovet  k  zhizni.  Svet
razlivaetsya, razgoraetsya yarche i yarche, prezhde chem pogasnet v vechernej zare.
     Zvuki pianino i hor golosov. Osushi slezy. Privedi v poryadok  volosy.  I
vernis' v etot mir, prinadlezhashchij tebe, - mir sveta, klassov, uchenic...
     - Dobryj vecher, sen'orita direktrisa!.. Dobryj vecher...  Dobryj  vecher,
sen'orita direktrisa!.. - Devochki idut tebe navstrechu, protyagivayut  ruki,  i
uchitel'nica Ana Mariya Kantala, kotoraya po subbotnim  vecheram  zanimaetsya  so
shkol'nym horom, othodit ot pianino, zdorovaetsya s toboj.
     - Vy bol'ny, sen'orita direktrisa... - govorit Ana Mariya Kantala, ne to
sprashivaya, ne to utverzhdaya.
     - Migren'... - lzhesh' ty i podnosish' ruku k golove,  vmesto  togo  chtoby
podnesti ee k serdcu.
     - Vyzdoravlivajte, sen'orita direktrisa... - slyshatsya golosa uchenic.  -
Vyzdoravlivajte, sen'orita... vyzdoravlivajte... vyzdor...
     Otpravlyajsya nemedlenno k sebe!..  Oni  ne  dolzhny  videt'  tebya  takoj:
rasseyannoj, izmuchennoj, bol'noj...
     Neveroyatno. I eto ty... ty, slovno vor, sharish' po uglam, ishchesh'  chto-to,
poka tebya nikto ne vidit.
     - Sen'o... sen'o... sen'o... sen'o... - Prosnulsya popugaj i zavel  svoyu
neskonchaemuyu pesnyu. - Sen'o... sen'o... sen'o... sen'o...
     Nakonec ty nashla, chto iskala. Pustoj glinyanyj kuvshin. Postuchala po nemu
pal'cem, prislushivayas', ne nadtresnut li. Ty tajkom,  budto  kradenuyu  veshch',
unosish' ego. Budto eto ne shkola, a chej-to chuzhoj dom.  Ty  pryachesh'  kuvshin  v
svoej komnate - slovno  horonish'sya  v  sobstvennoj  teni.  Nachinaetsya  samaya
dolgaya v mire noch'. Staraya noch'. Drevnyaya. Bezgranichnaya...
     Nemyslimo! Do chego ty doshla! Direktrisa zhenskoj shkoly,  prizhav  guby  k
gorlyshku pustogo glinyanogo kuvshina, vo ves' golos zovet muzhchinu?
     Volosy rastrepany,  ty  drozhish',  ty  pochti  nevmenyaema,  ty  vyshla  iz
obychnogo   kruga   ponyatij,   i   lish'   odin   shag   otdelyaet    tebya    ot
sverh®estestvennogo, ot chuda...
     - Huan Pablo!.. Huan Pablo!.. - krichish' ty v otchayanii, i zvuk, poka eshche
tol'ko zvuk, no ne eho, otrazhaetsya v glubine glinyanogo  kuvshina,  opalennogo
ognem.
     - Huan Pablo!.. Huan Pablo!..
     Odnako etogo malo. ZHalobnyj prizyv ostaetsya bez otveta. Ty vyhodish'  iz
doma i vzyvaesh' k bezdonnoj nochi. I tut svezhij veter  uspokaivaet  tebya.  Ty
nachinaesh' razmyshlyat' - i zvezdy slovno osveshchayut put'  tvoih  myslej.  Mysli,
mysli, mysli... Mozhet byt', on zabolel? Kto znaet, ne  proizoshlo  li  s  nim
chto-nibud'? Neschastnyj sluchaj?.. Vse mozhet byt'... No togda  on  prislal  by
narochnogo... U nego ved' stol'ko pomoshchnikov, peonov - mog by uvedomit' tebya.
Pis'mo, listok bumagi - eto tak prosto. A esli ego srochno vyzvali v stolicu?
Togda - telegramma, prostaya telegramma. Ah, chto za zhizn'! Uvidet' by  tol'ko
podpis' "Mondragon". Hotya by pod dvumya slovami - i  ty  byla  by  schastliva,
stala by schastlivee vseh na svete. A kakih-to odinnadcat' let nazad eto  imya
ty prochla v konce telegrammy-molnii:  "Nechayanno  vy  ostavili  mne  koe-chto.
Spasibo, Mondragon" - prochla i ostalas' ravnodushnoj!
     - Huan Pablo!.. Huan Pablo!.. - Tvoj golos otdaetsya v pustote  kuvshina.
Ty uverena: on blizko, on  tebya  slyshit,  on  oblegchit  tvoyu  trevogu,  tvoe
otchayanie - i ty vyklikaesh' ego imya,  zhadno  pril'nuv  k  gorlyshku  glinyanogo
kuvshina, u kotorogo tonkie zverinye ushi, zad idola, okruglost' luny.
     |to pervobytnyj, primitivnyj telefon - golos i eho; on  sluzhit  serdcem
zvuku, b'yushchemusya v pustote. Telefon, kotoryj vo chto by to ni  stalo  doneset
tvoi prizyvy. Konechno, on uslyshit  tebya  i  zavtra  yavitsya  na  tradicionnuyu
voskresnuyu vstrechu. A mozhet byt', on rasserdilsya na tebya za eti malen'kie  i
nevinnye uvlecheniya, o kotoryh on prochel v tvoem dnevnike, mozhet, on schitaet,
chto ty dolzhna byla zhdat' ego? Ego... Ego...  hotya  on  lish'  mel'knul  pered
toboj v poezde... Kak samolyubivy eti muzhchiny!..
     Vprochem, i zhenshchiny tozhe...
     A ty razve ne schitala, ne  byla  uverena,  chto  Mondragon  vernetsya  na
sleduyushchij zhe den', poprosit tebya ob®yasnit' vse i pod  etim  predlogom  budet
nastaivat', chtoby ty vypolnila svoe obeshchanie - poehala s nim v lager'?..
     Priznajsya, ty na eto rasschityvala. I imenno poetomu tebe  eshche  bol'nej,
chto on ne prishel. Pust' pridet hotya by dlya togo, chtoby vzyat'  tebya  v  plen,
odnu v ego palatke, gotovuyu na vse - v ego ob®yatiyah...
     - Huan Pablo!.. Huan Pablo!..
     Net, ne proiznosi tol'ko ego imya - skazhi, chtoby on prishel zavtra, prosi
ne propuskat' zavtrashnyuyu vstrechu... Napomni emu, chto zavtra - voskresen'e...
ved' on dolzhen pochuvstvovat', chto ty zovesh' ego... I poka ego imya otrazhaetsya
ehom v glinyanom kuvshine, on dumaet o tebe.
     - Kuvshin!.. Kuvshin!.. Povtori  zagovornye  slova...  Imenem  zemli,  iz
kotoroj ty sdelan, imenem ognya, kotoryj tebya obzhigal, imenem vody, kotoruyu v
tebya  vlivayut,  i  moim  dyhaniem,  kotoroe  sejchas  napolnilo  tebya  imenem
lyubimogo, ya zaklinayu: pust' on vernetsya, ne ostavlyaj ego v  pokoe,  poka  ne
vozvratitsya, pust'  on  uslyshit  i  povinuetsya  zovu  zemli,  ognya,  vody  i
vozduha...
     - Huan Pablo!.. Huan Pablo!..
     I sledom za tvoim golosom nochnoj briz prizyvaet ego  svoim  dunoveniem,
ustami luny, gorlyshkom pustogo kuvshina.
     Ty prosypaesh'sya, ne ponimaya, to li ty spala, to li plyla - vne  vremeni
- po  ostanovivshejsya  reke,  i  chuvstva  tvoi  byli  gde-to  vne  vremeni  i
prostranstva... eto sluzhanka prinesla zavtrak ili uzhe nastupil  chas  idti  k
utrennej messe... Ty potyagivaesh'sya, vstryahivaesh'sya i snova  vozvrashchaesh'sya  k
zhestokoj dejstvitel'nosti.
     - Dolzhno byt', uzhe pozdno, - govorish' ty sebe i sprygivaesh' s  posteli,
bosikom bezhish' v dushevuyu, sbrasyvaesh' nochnuyu sorochku, natyagivaesh'  rezinovuyu
shapochku i stanovish'sya pod dush  golubovatoj,  kristal'no-prozrachnoj  holodnoj
gornoj vody.
     - A chto delat' s etim starym kuvshinom, chto lezhit v vashej komnate, chto s
nim delat', sen'orita?..
     Iz-za  shuma  vody  golos  sluzhanki  kazhetsya  dalekim,  ele   slyshnym...
Smeshno?..  Konechno,  smeshno  bylo  zvat'  ego  s  pomoshch'yu  kuvshina,  no  chto
ostavalos' delat'?..
     - CHto delat' s nim, sen'orita? - nastaivaet sluzhanka.
     Ty ne otvechaesh', ty ob®yasnish', kak tol'ko vyjdesh'  iz  dushevoj:  kuvshin
prinesla dlya pin'yaty.
     I poka ty moesh'sya, drugaya  sluzhanka  sprashivaet,  nado  li  vytaskivat'
stul'ya iz direktorskoj na verandu, kak vsegda, po voskresen'yam.
     Ty otvetish' ej, chto nado, i zaodno sprosish', kotoryj chas.
     - Polovina tret'ego, sen'orita...
     I uslyshav, chto ty pospeshno vyhodish'  iz  dushevoj,  sorvav  polotence  s
veshalki i gromko hlopnuv dvercej shkafa, ona  budet  rassprashivat'  tebya,  ne
prigotovit' li na zavtrak chto-nibud' osobennoe, horosho li ty  provela  noch',
ne bol'na li, chuvstvuesh' li sebya luchshe, i nepremenno, mezhdu prochim, dobavit,
chto ne stala tebya budit' k utrennej messe, potomu chto  ty  krepko  spala,  -
ved' v poslednie dni ty vyglyadela takoj ustaloj.
     Na zavtrak, kak obychno, kofe, podzharennyj hlebec i maslo; samoe glavnoe
- nado uspet' prigotovit' ugoshchenie dlya gostej - sandvichi, pechen'e...
     Nado uspet' prichesat'sya, odet'sya i projti v malen'kuyu stolovuyu ryadom so
spal'nej.
     Buket?! Ty dazhe ne sprashivaesh', kto ego poslal... Buket kamelij... Alyh
kamelij?..
     Ty ne sprashivaesh', kto ego poslal?..
     Odinnadcat' let nazad ty zabyla ih v poezde, i vot sejchas oni zdes',  v
tvoej stolovoj!..
     Podojdi k nim, eto ne son... Vzglyani na nih... CHto ty delaesh'?.. Ty  zhe
oborvesh' lepestki... vzdragivayut tvoi ruki,  trepeshchut  tvoi  guby,  celuyushchie
cvety... uvlazhneny schast'em tvoi glaza... Ah! Ty hochesh'  prikolot'  cvety  k
grudi,  hochesh'  poyavit'sya  tak  na  vstreche  s  druz'yami  -  "slovno  serdce
plameneet", no, mozhet byt', etogo ne sleduet delat':  zdes'  tak  cvetov  ne
nosyat - chego dobrogo, popadesh' na ostryj yazychok uchitelya Girnal'dy.
     Golos padre Santosa vozvrashchaet  tebya  iz  mira  vnutrennih  golosov,  v
kotoryj ty pogruzhena, a v dushe voznikaet chuvstvo  blagodarnosti  -  net,  ne
naprasno  vyklikala  ty  ego  imya  v  kuvshin.  Ty  opuskaesh'sya  v  kreslo  i
vspominaesh', chto eshche vchera, otchayavshayasya,  izmuchennaya,  vremenami,  kazalos',
teryavshaya razum, to padala bez sil v  eto  kreslo,  to  vstavala;  a  segodnya
zatihla v nem, pokorilas', stala nepodvizhnoj peschinkoj... i ne  znaesh',  kak
spravit'sya s ogromnym schast'em, kotoroe ischezlo bylo s etimi cvetami  i  vot
teper' snova vozvrashcheno zhizn'yu.
     Ne trudno ponyat', zachem prishel padre Santos. On operedil  vseh,  chtoby,
ostavshis' s toboj odin na odin, popreknut' tebya za to, chto  ty  ne  byla  na
messe.
     -  Dobryj  den',  Malena...  -  On  pospeshno   podoshel,   rasstroennyj,
vzvolnovannyj, besprestanno ozirayas' po storonam. Ne dozhdavshis', poka Malena
otvetit na privetstvie, on, ele perevodya  dyhanie,  prodolzhal:  -  YA  prishel
poran'she,  iskal  tebya.  S  nashim  dorozhnikom  sluchilas'  beda...  My  mozhem
razgovarivat' zdes'?.. Ili luchshe v drugom meste...
     - Pojdemte  v  direktorskuyu...  -  pochti  bezzvuchno  proiznesla  Malena
peresohshimi gubami, v odin mig  predstaviv  sebe  vse  vozmozhnye  neschast'ya:
obval na doroge, dzhip na dne propasti, vzryv dinamita.
     Mertv?.. Ranen?.. CHto s nim?..
     - Idem, ditya moe, idem... - toropil ee svyashchennik.
     Vojdya v direktorskuyu, on poprosil zakryt' dver' na klyuch.
     Malena v nereshitel'nosti ostanovilas'.
     - Zapri, pozhalujsta, dver'... - nastaival  svyashchennik.  Uslyshav,  kak  v
zamochnoj skvazhine shchelknul stal'noj  yazychok,  on  ryvkom  rasstegnul  verhnie
pugovicy sutany i vytashchil gazetu.
     - Smotri... - On  razvernul  gazetu  pered  glazami  Maleny,  ruki  ego
tryaslis'.
     Malena, ohvachennaya trevogoj i neterpeniem, - hotya  mysl'  o  neschastnom
sluchae uzhe ukrepilas' v ee soznanii - vyhvatila gazetu. Gde eto proizoshlo?..
Pogib?.. Ranen?.. Kogda eto sluchilos'?.. Vchera?.. Segodnya?..
     "V POSLEDNIJ CHAS!" - prygali v ee glazah ogromnye  bukvy  zagolovka  na
pervoj  stranice...  -  "RASKRYT  ZAGOVOR  PROTIV  GOSPODINA   PREZIDENTA...
TERRORISTSKOE POKUSHENIE!! ZAMESHANY..." - i dalee imena,  fotografii.  "CHast'
zagovorshchikov arestovana, - soobshchala gazeta, - no nekotorym udalos' skryt'sya,
vedutsya rozyski, vskore terroristy budut v rukah policii".
     Vzglyad ee ostanovilsya na fotografii Huana  Pablo  Mondragona  -  snimok
etot byl ne tol'ko samyj  bol'shoj,  no  eshche  i  zaklyuchen  v  ramku.  Podpis'
glasila, chto vlasti obeshchayut nagradu v 5000 dollarov tomu, kto  dostavit  ego
zhivym ili mertvym.
     Oshelomlennaya Malena operlas' o pis'mennyj stol, vyronila gazetu -  sily
pokinuli ee, i ona ruhnula by na pol, esli  by  svyashchennik  ne  podstavil  ej
stul; svoej shlyapoj s podnyatymi polyami on stal mahat' pered ee  licom,  nalil
iz grafina vody.
     - Ponimayu, doch' moya, vse ponimayu i sochuvstvuyu. Do sih por sam  ne  mogu
prijti v sebya - menya drozh' ohvatila, kogda prochel soobshchenie. A ved' my  byli
druz'yami Mondragona, teper' i nas popytayutsya zameshat' v eto  delo...  obrati
vnimanie, dolzhno byt', on odin iz organizatorov zagovora  -  za  ego  golovu
obeshchayut pyat' tysyach dollarov... zhivym ili mertvym... No ne ubivajsya, pojdem i
pomolimsya, chtoby ego  ne  shvatili,  hotya  ty,  veroyatno,  stala  uzhe  pochti
eretichkoj - ya chto-to ne vidal tebya segodnya na messe... Ty ne byla?..
     - YA vnachale podumala, chto vy prishli iz-za etogo... sdelat' vygovor... ya
ne byla na messe...
     -  Net,  net,  menya  potoropilo  drugoe  -  nichego  ne  govori  uchitelyu
Girnal'de; pust' on uznaet obo vsem ne iz nashih  ust.  Gazeta  prishla  vchera
vecherom, a utrom on prislal sprosit', net li gazet, no ya otvetil, chto eshche ne
poluchal. YA ne solgal, ibo dejstvitel'no ne ya poluchil gazetu, a sluzhanka.
     Malena podnyala gazetu i nachala chitat' vsluh:
     - "Huan Pablo Mondragon, lico s chrezvychajno opasnym proshlym, do momenta
raskrytiya zagovora vypolnyal obyazannosti nachal'nika  zony  dorozhnyh  rabot  v
|ntreserrose. Obvinyaetsya v tom,  chto  on  postavlyal  dlya  izgotovleniya  bomb
vzryvchatku, kotoraya hranilas' na dorozhnyh  skladah.  Krome  togo,  emu  bylo
porucheno vesti gruzovik,  kotoryj  dolzhen  byl  pregradit'  put'  avtomobilyu
prezidenta,  zastaviv  ego  snizit'   skorost'.   |tot   moment   sobiralis'
ispol'zovat' dlya terroristicheskogo akta protiv glavy  gosudarstva.  Bomby  i
adskie mashiny obnaruzheny u drugih zameshannyh..."
     - Nu i slovechko!.. Zameshannyh... na chem zameshannyh? Na krovi!
     - "Mondragon, - prodolzhala  Malena,  -  po  ego  utverzhdeniyu,  urozhenec
Panamy. Tam on  zaregistrirovan  kak  ugolovnyj  prestupnik,  kontrabandist,
zanimavshijsya perevozkoj oruzhiya,  spekulyant  narkotikami  i  torgovec  "zhivym
tovarom".  Poka  zaderzhat'  ego  ne  udalos',  hotya  dlya  etoj  celi  eshche  v
ponedel'nik byla vydelena special'naya policejskaya brigada,  napravivshayasya  v
lager' dorozhnikov v  |ntreserrose.  Brosiv  svoyu  mashinu  i  pereodevshis'  v
shtatskoe plat'e, on ischez. V ruki  policii  popali  dokumenty  i  perepiska,
pozvolyayushchie ustanovit', chto svyshe desyati let nazad Mondragon bezhal v  Panamu
posle vooruzhennogo napadeniya na firmu  sen'ora  Ronkoya  Domingesa,  torgovca
pticami,  s  cel'yu  grabezha.  Ne  obnaruzhiv  deneg,  on,  vydavaya  sebya   za
pokrovitelya zhivotnyh, otkryl kletki s pticami..."
     - Zameshannye...  -  povtoryal  padre  Santos,  -  ne  nravitsya  mne  eto
slovechko, oj kak ne nravitsya!
     - Nas ne zadenet. Serropom - takoe zabroshennoe selenie, chto nikto o nem
i ne vspomnit. Dumayu, ego i na kartah-to net...
     - CHitaj dal'she...
     - Vse, - Malena otorvalas' ot gazety, - bol'she o Mondragone nichego net.
     - Est'...
     - |to my uzhe znaem, padre. Oni obeshchayut pyat' tysyach  dollarov  tomu,  kto
dostavit ego zhivym ili mertvym, - i snova  vzyav  v  ruki  gazetu,  probezhala
glazami stroki. - Eshche govoritsya, chto policiya doprosila pochti  ves'  nalichnyj
personal dorozhnogo lagerya, usilila  nablyudenie  na  dorogah,  v  portah,  na
granice i na zheleznodorozhnyh stanciyah, chtoby on ne smog sbezhat'...
     - Kto znaet, mozhet, on v Serropome? YA uzhe obyskal svoyu cerkov'.
     - Vy predpolagaete?.. - proiznesla Malena i, prishchurivshis', s udivleniem
posmotrela na padre Santosa.
     - YA nichego ne predpolagayu... No chto, esli komu-to pridet v golovu,  chto
on nashel ubezhishche zdes', v shkole?..
     - Gluposti...
     - Net, doch' moya, ne takie uzh eto gluposti! I my dolzhny soglasovat' svoi
dejstviya, ibo nas, konechno, vyzovut  na  dopros,  ne  somnevajsya...  ot  nas
potrebuyut, chtoby my pokazali...
     - Nam nechego skryvat',  -  vzdohnula  Malena;  u  nee  ne  hvatalo  sil
sdvinut'sya s mesta.
     - V  poslednij  raz,  kogda  my  ego  videli,  -  eto  bylo  v  proshloe
voskresen'e... my govorili... O chem zhe my govorili?..
     - Obo vsem, o pogode...
     - Da, da, o pogode! YA eshche togda govoril o Serro-Vertikal'.  Pomnish'?  O
tom, chto pogoda izmenchiva, chto nebo zavoloklo tuchami... - I  posle  korotkoj
pauzy on dobavil: - Da... dorozhnik ugoshchal svinymi shkvarkami, a potom  razvez
nas na svoem dzhipe po domam... snachala menya, zatem P'edraf'elya... |to  ochen'
vazhno. Menya on otvez pervym, potom uchitelya Girnal'du. Znachit, ya ne mog znat'
- govorili li oni chto-libo po povodu zagovora. Hotya  etogo  ya  ne  dopuskayu;
dorozhnik - ves'ma skrytnyj chelovek. Edinstvenno, chto ya mogu  podtverdit':  v
moem prisutstvii on ni o chem drugom ne govoril - tol'ko o pogode...
     Malena ni odnogo slova ne proronila, chto videla ego v ponedel'nik - kak
raz v ponedel'nik! - odetogo v shtatskij kostyum  i  bez  dzhipa.  Ee  porazilo
hladnokrovie etogo cheloveka, kotoryj ni v tot den',  ni  nakanune  ni  odnim
zhestom, ni odnim zvukom ne dal ponyat', kakaya opasnost'  emu  grozit.  Tol'ko
odnazhdy on chut' bylo ne progovorilsya,  kogda  ona  -  sama  ne  znaya  pochemu
zametila, chto malen'kaya shkola, zateryavshayasya  v  gorah,  mogla  by  posluzhit'
nadezhnym ubezhishchem dlya zagovorshchikov. Odnako i togda on ne vydal sebya i sdelal
vid, chto bespokoitsya tol'ko o nej, Malene - ne prichastna li ona k podpol'noj
deyatel'nosti.
     I v ponedel'nik on prodolzhal sohranyat' hladnokrovie, hotya,  razumeetsya,
uzhe predpolagal, chto k koncu dnya nagryanet policiya,  budet  ego  razyskivat',
chtoby arestovat'. ZHelaya vo chto  by  to  ni  stalo  uvidet'  Malenu  i  boyas'
skomprometirovat'  ee,  on  prishel  peshkom,  pereodevshis'  v  shtatskoe.  |ta
predostorozhnost' i pozvolila  emu  skryt'sya.  Kto  znaet,  kak  emu  udalos'
ischeznut', no "vo vsyakom sluchae, - skazala sebe Malena, - moya lyubov'  spasla
ego...".
     - Ty prava... - progovoril padre Santos, dumaya  o  chem-to  svoem,  a  u
Maleny upalo serdce, ej pokazalos', chto svyashchennik  prochel  ee  mysli  i  etu
edinstvennuyu vertevshuyusya v golove kratkuyu  frazu:  "Moya  lyubov'  spasla  moyu
lyubov'". - Ty prava, - povtoril svyashchennik, - esli ot nas potrebuyut svedenij,
skryvat' nam nechego... Da, on byl nash drug, kak i lyuboj drugoj...
     - Kak lyuboj drugoj - net!.. On ne lyuboj drugoj - net!..
     Slezy zakipali ne na glazah, a gde-to v glubine serdca, oni  podstupali
k gorlu, perepolnyali, pronizyvali vse ee sushchestvo  -  i  v  kazhdoj  slezinke
bushevala burya, v kazhdoj slezinke -  sverlyashchaya  bol'.  No  malo-pomalu  gore,
vnezapno obrushivsheesya na nee, teryalo svoyu ostrotu, tayalo pered neob®yatnost'yu
zhizni, i bol' smenilas' tihoj, molchalivoj skorb'yu.
     - Ne mozhet byt'... ne mozhet byt'... - lomaya ruki, povtoryala  bez  konca
Malena. - Padre!.. Padre!.. - Ona prinikla k grudi svyashchennika.
     - Govori, doch' moya, govori... ot menya tebe  nechego  skryvat'...  ya  uzhe
davno zametil tvoi chuvstva...
     - Radi nego, padre, radi nego!.. Mne vse ravno, chto so mnoj budet... No
chto, chto ya mogu sdelat' dlya nego?.. ("_Moya lyubov' spasla moyu lyubov'... CHto ya
mogu sejchas sdelat' dlya nego_?..")
     - Glavnoe - uspokoit'sya. Prezhde vsego nadobno, doch' moya, vzyat'  sebya  v
ruki. Uspokojsya, davaj podumaem, chto mozhno sdelat',  konechno,  delo  ne  tak
prosto, esli za golovu cheloveka naznachena takaya cena...
     - Gde-to ya chitala, chto prezhde... presleduemye po  politicheskim  motivam
nahodili ubezhishche v cerkvah, tak  kak  cerkov'  neprikosnovenna,  svyashchenna...
("_Moya lyubov' spasla moyu lyubov'... on mog by ukryt'sya v cerkvi_...")
     - Prezhde... - U  svyashchennika  drognul  kadyk  v  oshejnike  celluloidnogo
vorotnichka. -  To  bylo  prezhde,  doch'  moya,  to  bylo  prezhde,  vo  vremena
"varvarstva", a teper'... teper' uvodyat i begleca, i  svyashchennika,  i  rodnyh
svyashchennika, a cerkov' snosyat... Znaya eto, ya i reshil  sam  obyskat'  cerkov',
chtoby ubedit'sya, chto on ne ukrylsya v cerkvi i ne skomprometiruet menya...
     - Kakoj zhe vy posle etogo svyashchennik?.. - otshatnulas' ot nego Malena.
     - Takoj, kak vse, iz krovi i ploti, ditya moe...
     - V takom sluchae znajte, chto esli on  budet  iskat'  ubezhishcha  zdes',  v
shko...
     - Ne govori... ya ne dolzhen etogo slyshat'! - Svyashchennik  v  uzhase  vozdel
ruki. - Hotya luchshe... - on zhestom prizval ee k spokojstviyu, - ...chto ty  eto
govorish' mne... - I bolee sderzhannym tonom prodolzhal: - Ne davaj sebe volyu -
eto mozhet vyzvat' oslozhneniya! Podumaj, ved' on gde-to skryvaetsya, bednyaga...
golova, ocenennaya v pyat' tysyach dollarov... i mnogoe zavisit ot tebya, ne  daj
bog, esli s toboj chto-nibud' sluchitsya... Podumaj, chto budet, esli on uznaet,
chto tebya arestovali iz-za nego?.. On vyjdet iz svoego tajnika i sam  predast
sebya v ruki policii. Podumaj ob etom...
     Malena s blagodarnost'yu vzglyanula na svyashchennika i snova podumala: "_Moya
lyubov'  spasla  moyu  lyubov'...  kak  ya  mogu  poteryat'   ego   iz-za   svoej
neostorozhnosti_?.."
     - Vozmozhno, - prodolzhal svyashchennik, - chto on najdet ubezhishche v  odnom  iz
posol'stv...
     -  Vy  pravy...  -  Malena  naklonilas',  pytayas'  spravit'sya  s  novym
pristupom rydanij; v holodnyh rukah - mokryj  platok,  nogi  svincovye,  vse
telo ocepenelo.
     - Nu, ya pojdu, skoro chetyre, pora  idti  nastavlyat'  pastvu,  -  skazal
svyashchennik. Malena posmotrela na chasy  ("_Moya  lyubov'  spasla  moyu  lyubov'...
pust' prohodit vremya, im ego ne pojmat', ne pojmat'_..."). - YA  eshche  vernus'
syuda, no esli bez menya poyavitsya uchitel' Girnal'da...
     - Ne hochu, chtoby on prihodil!.. -  V  golose  Maleny  poslyshalis'  bylo
rezkie notki, no ona tut zhe smenila ton. - Idite,  padresito,  skazhite  emu,
chto ya v posteli, chto segodnya my ne sobiraemsya, chto u menya zhar...
     - Da, da, pojdu. Takov moj udel.  A  ty  ne  bespokojsya,  ditya  moe.  YA
peredam, chto ty bol'na... hotya, porazmysliv,  luchshe  bylo  by  najti  drugoj
predlog, tem bolee esli on znaet  o  zagovore...  znaet,  chto  nash  dorozhnik
chislitsya sredi zameshannyh... CHto za slovechko, bozhe moj, chto  za  slovechko!..
Zameshannyh!.. A ne luchshe li skazat' emu pravdu?
     Malena podnyala golovu - trudno,  ochen'  trudno  podnyat'  budto  nalituyu
svincom golovu - i  s  toskoj  vzglyanula  na  padre;  blednyj  kak  polotno,
belokurye: volosy, vzdernutyj nos, - on tak otlichalsya ot mestnyh gorcev.
     - Vot chto ya predlagayu - eto budet pravdopodobnee,  -  prodolzhal  on.  -
Soberi  neskol'kih  uchenic  i,  blago  pogoda  horoshaya,  progulyajtes'-ka   k
Serro-Vertikal'.
     - Kto... ya? - Ona chut' ne otpryanula, prizhav ruku k grudi.
     - Da. I P'edraf'elyu skazhem pravdu: poshla pogulyat'.
     - YA by hotela zakryt'sya u sebya,  nikogo  ne  videt'...  nikogo...  I  k
Serro-Vertikal' luchshe poshla by odna.
     - Net, ditya moe!.. Sejchas nel'zya zamykat'sya v sebe, budet huzhe, i  huzhe
vsego, esli ty pojdesh' v gory odna. Voobrazi, chto vdrug  tam  tebya  vstretit
patrul', odin iz teh, chto poslany na rozyski. A zapirat'sya u sebya - ob  etom
dazhe i ne dumaj...
     - Razve ya ne mogu zabolet'?..
     - Sejchas -  net...  |to  mozhet  vyzvat'  podozreniya...  O,  gospodi!  -
Svyashchennik podnyal ruki (obychno oni byli prizhaty k sutane) i soedinil  ladoni.
- ZHenshchiny vsegda lyubyat vse strashno uslozhnyat'...
     - Videt' lyudej... govorit' s nimi... eto prevyshe moih sil...
     - Ty dolzhna eto sdelat' radi sebya i radi nego... V gazete - ya zabyl  ob
etom skazat'  -  soobshchaetsya  o  direktrise  odnoj  stolichnoj  shkoly:  u  nee
hranilis' bomby, i, kogda nagryanula policiya, ona sbrosila ih v kolodec...  A
esli  ty  stanesh'  tait'sya  ot  lyudej,  predstavlyaesh',  k  chemu  eto   mozhet
privesti?.. Ty ved' ponimaesh', chto  v  takih  sluchayah  dostatochno  malejshego
podozreniya...
     - Ostavite mne gazetu?
     - Dlya etogo ya i prines ee, no tol'ko spryach' nenadezhnee, chtoby v  sluchae
chego unichtozhit'.
     Svyashchennik napravilsya k dveri, a ona edva mogla  sobrat'sya  s  silami  i
vstat' so stula, kak budto, nachinaya s  etogo  momenta,  kazhdyj  ee  shag  mog
okazat'sya reshayushchim - ili po puti k lyubimomu, esli on spasetsya, ili po puti k
gibeli, esli popadet v lapy policii...
     - I poetomu  tebe  nado  strozhajshe  priderzhivat'sya  opredelennoj  linii
povedeniya, - nakazyval svyashchennik, poka Malena povorachivala klyuch v  dveri.  -
Ty vsegda umela vladet'  svoimi  chuvstvami,  umela  izbegat'  lozhnyh  shagov,
dokazhi sejchas, na chto ty sposobna. Po nocham, naedine sama  s  soboj,  mozhesh'
dat'  volyu  svoim  samym  sokrovennym  chuvstvam.  V  etih  chetyreh   stenah,
vozdvignutyh toboj vo slavu prosveshcheniya, noch'yu nikto ne zaglyanet tebe v dushu
- no dnem... bud' nacheku!.. Slyshish'? Dnem ty dolzhna byt' direktrisoj, tverdo
derzhashchej v svoih rukah kormilo  korablya.  Poterpel  krushenie  tot,  kogo  ty
lyubish' bol'she vsego na svete, no  ty  ved'  ne  pokinesh'  korabl'  v  minutu
opasnosti, ne brosish' ego na proizvol sud'by v morskih volnah,  a  naprotiv,
poplyvesh' vpered - so svoim korablem, so svoej shkoloj, so svoej  lyubov'yu,  i
pribudesh' v tihuyu gavan'...
     On mog by govorit' eshche dolgo, no pora bylo idti nastavlyat'  pastvu,  na
sej raz ne vremya  bylo  demonstrirovat'  svoe  krasnorechie,  i  edinstvennaya
slushatel'nica - bednaya devushka - ne sumela by ocenit' ego sejchas, da i mesto
ne sovsem podhodyashchee.
     Ischez svyashchennik - vocarilas' voskresnaya  tishina;  pechal'nymi  vyglyadeli
pustye pletenye stul'ya, vynesennye, kak vsegda, na verandu,  -  tradicionnoj
vstrechi nynche ne  budet.  Malena  avtomaticheski,  tochno  po  vole  nevidimoj
pruzhiny, dvinulas' v  svoyu  komnatu,  spryatala  gazetu  v  pis'mennyj  stol,
zakryla yashchik na klyuch, zaperla dver' direktorskoj i vyshla v stolovuyu.
     A vdrug alye kamelii - eto tol'ko mirazh, tol'ko son? Vdrug vse  eto  ej
prigrezilos'?..
     Serdce gotovo vyrvat'sya iz grudi.  Glaza  polny  slez.  Zadyhayas',  ona
celovala, zhadno celovala svoi lyubimye cvety - tem  bolee  lyubimye  teper'...
ved' eto poslanie cheloveka, prigovorennogo  k  smerti,  -  byt'  mozhet,  ego
poslednij privet... esli ego shvatyat zhivym -  rasstrel,  ub'yut,  obyazatel'no
ub'yut, lish' popadetsya...
     Da, no kto prines ih syuda?..  Kakaya  neostorozhnost'  s  ego  storony!..
Golova ocenena... pyat' tysyach dollarov  tomu,  kto  dostavit  ego  zhivym  ili
mertvym... i eti alye kamelii mogut stat' prichinoj ego gibeli...  Kak  najti
ego, kak spasti?..
     Pozvonit' sluzhanke? Nel'zya teryat' ni minuty. Tol'ko podumala ob etom, i
vot ona uzhe v pomeshchenii dlya prislugi - sprashivaet, kakim obrazom okazalis' v
shkole eti cvety.
     - Ih prines kakoj-to mal'chik-indeec... - otvetila sluzhanka.
     - Ne skazal, kto ego poslal? - nastaivala ona.
     - Net...
     - Kakoj on iz sebya,  etot  mal'chik?  -  preryvayushchimsya  golosom,  polnym
otchayaniya, sprosila Malena.
     Rasteryavshayasya sluzhanka myamlila:
     - Kakoj iz sebya?.. Da obyknovennyj mal'chishka  -  bosoj,  dlinnovolosyj,
bez shlyapy...
     - No, milaya moya, kak eto mozhno chto-to prinimat', ne  sprashivaya,  otkuda
eto, kto prislal?.. Nuzhno ved' poblagodarit' za cvety, a kogo?.. - Golos  ee
oborvalsya.
     - YA vsegda sprashivayu, sen'orita,  no  na  etot  raz  zaskochil  kakoj-to
mal'chishka, on dazhe ne dal mne rta raskryt'. "Vot"... tol'ko i uspel  skazat'
i ubezhal...
     - A ty ne znaesh' ego? Ne rassmotrela  ego  lica?  Mozhet  byt',  ty  ego
vstrechala ran'she?
     - Net...
     - Kogda chto-nibud' prinosyat - proshu vas vseh, obyazatel'no  sprashivajte,
ot kogo. Ne zabyvajte...
     -  Ah,  sen'orita!..  Sen'orita!..  -  prozvuchal  za  ee  spinoj  golos
sluzhanki, golos byl veselyj - kak u cheloveka, kotoryj neozhidanno  vyigral  v
loteree: - Znaete, kto prines?  Odin  iz  mal'chishek,  chto  uchatsya  lepit'  u
Popoluki...
     - |to tochno?
     - Pochti uverena.
     Nadezhda vspyhivaet yarche i bystree lyubogo plameni. Ne teryaya vremeni idti
k Popoluke! Esli buket alyh kamelij prines odin iz  ego  uchenikov,  netrudno
budet  uznat',  gde  nahoditsya  Mondragon.  Ona  proshla  v   svoyu   komnatu,
popudrilas', slegka podkrasila guby, popravila prichesku i,  vozvrativshis'  v
direktorskuyu, pozvala uchitel'nicu Kantala.
     - Skazhite, sen'orita, vy segodnya ne sobiraete devochek iz hora?
     - Nekotorye dolzhny  prijti...  dumayu,  chto  oni  uzhe  zdes',  sen'orita
direktrisa, - predupreditel'no otvetila ta. -  Kak  zhal',  chto  ya  ne  znala
ran'she... Mozhet byt', sen'orita direktrisa hochet poslushat' nash hor?..  A  ya,
kak narochno, vyzvala samyh otstayushchih i nedisciplinirovannyh, chtoby  otdel'no
pozanimat'sya s nimi.
     Malena nevol'no zastavila uchitel'nicu  Kantala,  vsegda  takuyu  robkuyu,
povolnovat'sya neskol'ko minut  -  molchanie  direktrisy  ta  rascenivala  kak
poricanie. Poetomu uchitel'nica ochen' obradovalas', kogda uslyshala:
     - Horosho, soberite etih  uchenic.  My  pojdem  pogulyaem  nemnogo.  Takoj
divnyj vecher...
     Ot volneniya golos ee vse eshche drozhal... Pochemu ona tak  skazala?  Nichego
divnogo ne bylo v etom strannom, prizrachnom vechere - hotelos' zakryt'  glaza
i nichego ne videt', ne videt' etot mir, stavshij vnezapno chuzhim i vrazhdebnym.
No slova vse vyderzhat... Skazat' mozhno chto ugodno... Kakoj uzhas!..
     - Ne pravda li, vecher divnyj? - peresprosila ona, drozha s golovy do pyat
i izo vseh sil starayas' spravit'sya s etoj drozh'yu.
     Ana Mariya Kantala otvetila ele slyshno: "Da". Ona sobiralas' poprosit' u
direktrisy razresheniya "pouprazhnyat'sya" za shkol'nym pianino posle urokov.
     - Zajdite v kladovuyu, - rasporyadilas' direktrisa, -  voz'mite  s  soboj
fruktov, posle progulki razdadim devochkam...
     Poka uchitel'nica hodila v  kladovuyu,  Malena,  vernuvshis'  v  malen'kuyu
stolovuyu, raspolozhennuyu ryadom so spal'nej, staralas' uspokoit'sya, vzyat' sebya
v ruki. Ona ponimala, na chto shla, hotya uverennosti v svoih silah  u  nee  ne
bylo.
     "Ah, esli by udalos' najti  svoyu  ischeznuvshuyu  lyubov',  -  dumala  ona,
prikreplyaya na grudi buketik yarko-krasnyh kamelij, - zhizn' otdala by,  tol'ko
by eshche raz uslyshat': "Slovno serdce plameneet!.."
     V koridore ee podzhidala Ana Mariya Kantala - vysokaya  polnaya  devushka  s
malen'koj golovkoj i ogromnymi glazami.  Malyshki  iz  shkol'nogo  hora  shumno
privetstvovali direktrisu  i  napereboj  speshili  podtverdit'  ocenku  svoej
vospitatel'nicy: da, oni samye nedisciplinirovannye.
     Bosonogie,  bedno  odetye,  oni   skuchilis'   ispugannoj   stajkoj,   a
uchitel'nica Kantala, priderzhivaya rukoj sumku s fruktami, pytalas'  vodvorit'
poryadok, no, ne v meru userdstvuya, tol'ko sbivala vseh s tolku. Ponimaya, chto
ona dolzhna idti, ne schitayas' so svoim nastroeniem, -  ah,  kak  ej  hotelos'
ostat'sya odnoj v temnote  svoej  komnaty!  -  direktrisa  povela  devochek  k
Popoluke. Raz kamelii poslany ottuda, znachit, staryj  master  dolzhen  znat',
gde Huan Pablo.
     - Esli uspeem, pojdem na Serro-Vertikal', - poobeshchala Malena  devochkam,
- no  snachala  mne  nuzhno  zajti  v  masterskuyu  Popoluki,  tam  my  sdelaem
ostanovku, i sen'orita Kantala razdast vam frukty.
     -   Bol'shoe   spasibo!..   Skazhite:   "Bol'shoe    spasibo,    sen'orita
direktrisa!.."  -  rasporyadilas'  uchitel'nica,  i  po  ulochkam  -   kamennym
pozvonkam  Serropoma  -  drobno  razbilos'  eho   detskih   golosov,   horom
povtoryavshih:  "Bol'shoe  spasibo...  bol'shoe  spasibo...   bol'shoe   spasibo,
sen'orita direktrisa!"
     - Po poryadku!.. Parami!..  CHto  eto  takoe?  -  suetilas'  uchitel'nica,
razmahivaya sumkoj s  fruktami  pered  rozhicami  shumlivyh  devchushek;  zametiv
podhodivshego uchitelya P'edraf'elya, ona dobavila: -  Nehorosho,  esli  direktor
muzhskoj shkoly uvidit etot besporyadok! Idite po trotuaru, postrojtes' parami!
     Poka  devchushki  stanovilis'  v  pary  na  trotuare  -  bosye,   zhalkie,
kroshechnye, pohozhie na figurki iz syroj  gliny,  pestrymi  pyatnyshkami  goreli
lish' lentochki v volosah, - Malena govorila s uchitelem.
     - Kak udachno, chto  ih  dostavili!..  Kakie  roskoshnye!..  -  voskliknul
P'edraf'el', priblizivshis' k Malene.
     O chem on govorit?.. O cvetah?.. Ob  alyh  kameliyah  na  ee  grudi?..  A
otkuda P'edraf'el' uznal, chto ej ih prislali?
     Iz bezuderzhnogo potoka slov, soprovozhdaemogo nepreryvnoj zhestikulyaciej,
ona snachala nichego ne mogla ponyat'.
     - V proshloe  voskresen'e,  kogda  my,  vozvrashchayas'  domoj  posle  nashej
vstrechi, rasstalis' na Golgofe s  Tatu-Indejskim  popom  (tak  on  za  glaza
nazyval padre Santosa), Mondragon dovez menya do shkoly i, kogda  my  ostalis'
odni, poprosil razresheniya zakazat'  na  moe  imya  buket  krasnyh  kamelij  v
stolice. A zatem ya dolzhen byl - ipso facto {V silu samogo fakta  (lat.).}  -
poslat' ih vam. Ego pros'bu ya vypolnil. No poskol'ku vas ya bol'she ne videl i
nasha segodnyashnyaya vstrecha ne sostoyalas'...
     - Razve padre...
     - Da, da, sen'orita direktrisa, padre Santos zahodil ko mne i  soobshchil,
chto segodnya nashe obshchestvo ne soberetsya, poskol'ku  vy  so  svoimi  uchenicami
otpravilis' na progulku... - Po svoemu obyknoveniyu pripodnyav plechi i  vtyanuv
ruki v rukava, on potrogal nakrahmalennye manzhety  sorochki  i  prodolzhal:  -
Imenno tak... Mondragona bol'she ya ne videl, i esli on  u  vas  poyavitsya,  ne
otkazhite v lyubeznosti podtverdit',  chto  vy  poluchili  eti  cvety  i  chto  ya
punktual'no vypolnil ego poruchenie. On opasalsya, kak by cvety  ne  zavyali...
Prosil vynut' ih iz korobki... i peredat' cherez kakogo-nibud'  uchenika...  K
desyati liliyam vashih dragocennyh pal'chikov, ot prikosnoveniya kotoryh cvety ne
tol'ko ne uvyali, no, kak vizhu,  dazhe  budto  posvezheli,  tak  idut  vam  eti
velikolepnye kamelii.  Ah!  ZHenshchina...  ona  pridaet  zhizni  dazhe  cvetam...
Razumeetsya, net neobhodimosti peredavat' emu vse,  on  uvidit,  kak  "serdce
plameneet", i srazu pojmet, chto  ego  poruchenie  vypolneno...  Da,  da...  -
P'edraf'el' nikak ne mog ostanovit'sya: -  Mondragon  rasskazyval  mne,  chto,
kogda vpervye uvidel vas v  poezde,  na  vashem  kostyume  krasovalsya  buketik
kamelij i on, eshche ne buduchi znakom  s  vami,  skazal  vam  eti  slova...  Ne
udivlyajtes', ne udivlyajtes', chto on delilsya so  mnoj.  Vy  zhe  znaete,  chto,
kogda rech' idet o lyubvi, schastlivoj  ili  neschastnoj,  -  obychno  delyatsya  s
blizkimi lyud'mi, a etot molodoj, ochen' simpatichnyj dorozhnik tak sblizilsya so
mnoj, chto ya pozvolyu sebe  skazat':  my  stali  druz'yami  eshche  do  togo,  kak
poznakomilis'. Slavnyj paren', horoshij drug  i  rassuditel'nyj  chelovek.  On
nemalo poezdil po svetu,  i  hotya  eshche  ochen'  molod,  emu  sulyat  blestyashchee
budushchee!
     - Pogovorim ob etom v drugoj raz, uchitel'... - prervala ego Malena, ona
pochuvstvovala, chto na viskah u nee vystupaet holodnyj pot; kazalos', klejkie
lipkie slova uchitelya slovno obvolakivali ee s nog do golovy. Po-vidimomu, on
eshche ne znal o soobshchenii v gazetah, o zagovore i o Huane Pablo; inache vryad li
on pozdorovalsya by s nej  i,  uzh  konechno,  ne  stal  by  tak  otzyvat'sya  o
Mondragone i raspisyvat' vsyu etu istoriyu s kameliyami.
     - Pogovorim v drugoj raz, uchitel'... - povtorila Malena. -  Razumeetsya,
esli vy ne zahotite projtis' s nami... - Teper' ej bylo bezrazlichno,  pojdet
on  s  nimi  ili  otkazhetsya:  nezachem  idti  k  Popoluke,  ne  o   chem   ego
rassprashivat'.  -  My  idem  na   progulku   i,   veroyatno,   doberemsya   do
Serro-Vertikal'. Takoj divnyj segodnya vecher.
     - Da, vecherok prelestnyj... prosto dragocennost', sen'orita  Tabaj!  No
luchshe, pozhaluj, budet vam sovershit' etu progulku bez menya v stol' prekrasnom
soprovozhdenii...
     "Vecherok prelestnyj... dragocennost'!" -  povtorila  pro  sebya  Malena.
Edva sderzhivaya slezy, ona naskoro prostilas' s  uchitelem  i  stala  dogonyat'
uchenic. Konechno, luchshe by  vernut'sya  k  sebe,  zakryt'sya,  poka  ne  stanet
chto-libo izvestno o cheloveke, kotoryj - kto  znaet?  -  mozhet  byt',  sejchas
skryvaetsya gde-to zdes', v gorah, bez kroshki vo  rtu,  bez  kapli  vody.  On
bezhit dnem i noch'yu, spasaetsya ot pogoni, kak zhivotnoe, kak dikij zver'...  a
ona progulivaetsya... progulivaetsya, da, progulivaetsya...  Zachem  zhe  idti  k
Popoluke - vse i tak  yasno:  alye  kamelii  poslany  uchitelem  P'edraf'elem,
direktorom muzhskoj shkoly... A esli Mondragona pojmali,  podvergli  pytkam...
ot pytki - k stenke, a ot stenki... kto togda uznaet, gde ego mogila, zaroyut
ego kak sobaku, ischeznet bez sleda... a ona  progulivaetsya  -  v  shlyapke,  v
perchatkah, s zontikom, prikolov buketik alyh kamelij na grud'...
     Ona stupala nevernymi shagami, nogi otkazyvalis' ej povinovat'sya;  da  i
zachem idti, zachem idti, esli posle slov P'edraf'elya ischezla  vsyakaya  nadezhda
najti sled Huana Pablo. CHto mog skazat' ej Popoluka o cheloveke,  kotoryj  za
odnu  noch'  prevratilsya  v  gosudarstvennogo  prestupnika,  kotorogo,  budto
opasnogo hishchnika, vlasti trebovali dostavit' zhivym ili mertvym?.. Kak bystro
vse izmenilos'... Vchera vse bylo tak spokojno. A segodnya,  kogda  oni  mogli
by, kak obychno, sidet' na verande, ne spesha besedovat' ili sporit' na raznye
temy, emu prihoditsya spasat'sya ot pogoni!..
     Edva oni minovali selenie, kak ih obstupili gory -  vysokie  i  nizkie,
odni  vershiny  podpirayut  oblaka,  drugie,  vzdymayas'  nad  oblakami,  gordo
ustremlyayutsya k samomu nebu. Vladyki vysot i dalej.
     - Gora-voin!.. Gora-koldun!.. Gora-lev!..  -  donosilis'  do  ee  sluha
poyasneniya  sen'ority  Kantala,  kotoraya  ukazyvala  na  nagromozhdeniya  golyh
skal-ciklopov. Na neskol'ko minut ekskursiya zamirala v sozercanii gigantskoj
vershiny, chetkimi ochertaniyami napominavshej profil' voina-indejca;  potom  vse
povorachivalis' k kamennoj golove kolduna, kotoruyu sluchajno zametila kakaya-to
devchushka, ili k rastyanuvshemusya na zemle kamennomu  lohmatomu  l'vu,  kotoryj
vidnelsya vdali, v bezgranichnom zolotom siyanii zakata.
     - CHto za besporyadok!.. - povysila golos  uchitel'nica.  -  Ne  pylite!..
Podnimajte nogi... Ne to my prekratim progulku i vernemsya!
     Ah, kak ona byla by rada vernut'sya! Zachem sejchas idti k Popoluke...
     - Smotrite!.. Smotrite, deti, von ta gora, - pokazala Kantala, - pohozha
na bol'shoj glinyanyj kuvshin... budto zhenshchina p'et vodu iz kuvshina!..
     Malena, do sih por ne obrashchavshaya vnimaniya  na  etu  igru  v  sravneniya,
podnyala glaza i vzdrognula. V samom dele, eto byla figura zhenshchiny - kamennaya
zhenshchina, no ona ne pila vodu, a krichala, vzyvala v gorlyshko kuvshina,  sovsem
kak vchera vecherom ona sama vyklikala imya Huana Pablo.
     Huan Pablo!.. Huan Pablo!..
     Ona oglyanulas' -  net,  nikto  ne  proiznes  etogo  imeni,  prosto  ono
mimoletno proneslos' v ee mozgu...
     ZHivym ili mertvym... zhivym ili mertvym...
     Uchitel'nica Kantala oborvala techenie ee myslej:
     - Vy hoteli zajti k Popoluke, sen'orita direktrisa...
     - Da, da... - s trudom progovorila Malena, - ya zajdu na minutku, a deti
pust' podozhdut zdes'. Mne nuzhno pogovorit' s Popolukoj, i potom my projdem k
Serro-Vertikal'... Pust' deti poka poigrayut... razdajte im frukty...
     No o chem govorit' s  Popolukoj?  Ona  postuchalas'  v  dver',  slabye  i
otryvistye udary prozvuchali, budto stuk ptich'ego  klyuva  po  stvolu  dereva.
Dver' tut zhe raspahnulas'. Glazki Popoluki, zateryavshiesya v zaroslyah, kak dve
kapel'ki rosy - ne lico, a sploshnaya boroda,  -  na  mgnovenie  sverknuli  na
posetitelej. Gonchar  pozdorovalsya  s  direktrisoj  i  uchitel'nicej  Kantala,
lukavo podmignul devochkam, zastyvshim ot ispuga pri vide borodatogo  starika,
i zahlopnul vrashchavshuyusya na  derevyannyh  petlyah  dver',  sdelannuyu  iz  odnoj
shirochennoj doski.
 

 
     - Sam bog privel vas syuda! Bog podskazal vam prijti ko mne!  Tot  samyj
bog, kotoryj podchas govorit nam ne bog vest' chto, a  my  ego  slushaemsya  bog
vest' pochemu!.. - |tim neozhidannym potokom fraz, derzha v odnoj ruke shlyapu, a
v drugoj platok,  kotorym  on  vytiral  vspotevshij  lob,  vstretil  Popoluka
direktrisu - dazhe slova ne dal ej vymolvit'. Nakonec,  nadev  shlyapu,  indeec
vzyal ee pod ruku i povel v masterskuyu; starik tak speshil,  chto  Malena  edva
pospevala za nim. Kak tol'ko oni ochutilis' v kamorke Popoluki,  on  prilozhil
palec k gubam i sdelal znak, chtoby ona podozhdala, zatem on snova zaglyanul  v
masterskuyu i, ubedivshis', chto tam nikogo net, zasheptal Malene na uho:
     - Zdes' byl... - i, zametiv, kak poblednela Malena, eshche bol'she  ponizil
golos, tak chto ej edva udavalos' razobrat' slova: - Vo vtornik... vo vtornik
na etoj nedele... chetyre dnya nazad... byl zdes'...  Prishel  na  rassvete,  a
ushel k vecheru... - On s oblegcheniem vzdohnul i snova oglyanulsya.
     Slovno kakaya-to nevedomaya sila prikovala Malenu k polu - ona ne  znala,
chto skazat', chto sdelat'; i kogda  Popoluka  vyshel,  ona  s  trudom  podnyala
bezvol'no povisshie ruki k licu i drozhashchimi pal'cami prikosnulas' k gubam, na
lbu ee vystupil holodnyj pot... hotela chto-to vymolvit', s trudom  sderzhivaya
rydaniya, gotovye  vyrvat'sya  naruzhu...  no  reshila  derzhat'  sebya  tak,  kak
podobaet sen'orite direktrise, i strogo potrebovala  u  starika  ob®yasnenij,
pochemu on ee ne izvestil.
     - Tochno, ya kak raz i sobiralsya eto sdelat'... |to srazu  prishlo  mne  v
golovu. - Starik vspomnil, chto ne snyal shlyapu, i ryvkom sdernul ee.  -  Hotel
bezhat' k vashej milosti, skazat', predupredit', no on ne pozvolil...
     - Ne pozvolil?.. Stranno!.. - vydavila iz sebya Malena.
     - "Ne vysovyvajsya na ulicu, poka ya zdes'!" - vot chto on skazal... "YA  k
vecheru ujdu. Togda mozhesh' delat' chto tebe vzdumaetsya, no ni v koem sluchae ne
govori nikomu, chto videl menya... ni slova... tol'ko sen'orite Tabaj,  i  to,
kogda ona budet sovsem odna... ej skazhi obo vsem".
     -  Emu  byl  kto-to  nuzhen.  Dolzhno  byt',  on  chuvstvoval  sebya  takim
odinokim...
     - Kto-to byl emu nuzhen... - povtoril Popoluka, - no on ne hotel,  chtoby
ya uhodil... dolzhno byt', ne doveryal mne...  -  Potryas  Popoluka  golovoj,  i
smeshalis' sedeyushchie lohmy s borodoj gryaznovato-serogo cveta.
     - A pochemu ne doveryal?
     - Pochemu?.. I ob etom ya vam sejchas  skazhu...  -  On  snova  zaglyanul  v
masterskuyu, opasayas', ne podslushivayut li ih.
     SHagi ego ne byli slyshny - ni kogda on uhodil, ni kogda vozvrashchalsya.  On
vernulsya v kamorku, raschesyvaya borodu.  Bryzgami  soka  molochaya  blesnuli  v
ulybke zuby.
     - Znaete, vasha milost', pochemu?.. Potomu chto beglec opasaetsya dazhe teni
svoej shlyapy, osobenno esli ob®yavlen ego rozysk...
     - On znal ob etom?
     - On mne vse rasskazal. Uznal vovremya, po schastlivoj sluchajnosti, i  ot
samogo  nachal'nika  patrulya,  kotoromu  prikazano  bylo  perehvatit'  ego  v
Serropome. Tut uzh vse yasno...
     - |to bylo noch'yu v ponedel'nik?
     - Tochno, v ponedel'nik.
     - CHto zhe on delal, bluzhdaya po Serropomu?
     - Bluzhdal...
     Starik snova vyskol'znul v masterskuyu,  eshche  raz  hotel  proverit',  ne
spryatalsya li tam kto,  ne  podslushivaet  li,  o  chem  oni  tut  tolkuyut,  i,
vozvrativshis', progovoril:
     - Tochno. Bluzhdat'-to on bluzhdal, no samoe chudnoe ne v tom, chto on uznal
vse eti novosti ot nachal'nika patrulya, - eto pustyaki, a vot poslushajte,  chto
ya rasskazhu vam... No razreshite ustroit' vas poudobnej. Vy by priseli...
     - Pravo, ne znayu. Mne trudno sidet' spokojno, ya tak vzvinchena...
     - On govoril, chto byl v lagere, da, da, v tom samom lagere  dorozhnikov,
v |ntreserrose. Reshil  bylo  uzhe  lech',  dazhe  formu  snyal,  kak  vdrug  emu
zahotelos' progulyat'sya. "Uzhe pozdno, da i ustal, - ubezhdal on sebya, -  luchshe
rastyanut'sya na posteli, pospat'". Ugovarival sam sebya, ugovarival, a ego vse
tyanet i tyanet, prosto sil net ostavat'sya na meste. "No, Huan Pablo, - skazal
on sebe, - davaj rassuzhdat' ser'ezno: segodnya  ponedel'nik,  nachalo  nedeli,
mozhno zhe podozhdat' hotya by do zavtra". Odnako on tak i ne smog  sovladat'  s
soboj. Odelsya v shtatskoe, ne hotelos' natyagivat' formu,  polozhil  bryuki  pod
matras (pust' razgladyatsya k utru) i vyshel. Slovno magnit,  slovno  nevedomaya
sila tashchila ego iz lagerya. Esli by ne ushel, shvatili by zaprosto. Ne  proshlo
i minuty, kak v palatku nagryanul patrul' s prikazom shvatit' ego  zhivym  ili
mertvym. Komu ne izvestno, chto oznachaet takoj prikaz: tam zhe, v lagere,  ego
by  i  prikonchili,  a  potom   zayavili   by,   chto   on,   deskat',   okazal
soprotivlenie...
     Malena slabeyushchej rukoj operlas' na spinku stula, chtoby ne upast';  svoi
chuvstva popytalas' skryt' trivial'noj frazoj:
     - Sud'ba ego spasla!..
     - Sud'ba i lyubov'!.. - dobavil Popoluka, ego zhivye glazki  sverknuli  v
zaroslyah, splosh' pokryvavshih lico  vplot'  do  kustistyh  brovej.  -  Vidno,
lyubimaya klikala ego v kuvshin...
     U Maleny v lice ni krovinki. Neuzheli ne tol'ko ona, a  kakaya-to  drugaya
zvala ego?.. "Starik znaet vse", -  podumala  ona  i  smutilas'.  Sobstvenno
govorya, pochemu? Razve  civilizovannye  lyudi  ne  ispol'zuyut  telefon,  chtoby
vyzvat' zhelaemoe lico?.. Razve sovremennoe  radio  otdalenno  ne  napominaet
drevnij  glinyanyj  kuvshin:  slova  raznosyatsya  bez  provodov  i  dohodyat  do
priemnika - serdca?.. No kto ta, drugaya, chto zvala ego v ponedel'nik  -  kto
spas ego?.. Ved' ona sama v subbotu prosila ego byt' na vstreche... Drugaya?..
Odnako v ponedel'nik on byl s nej, s Malenoj, do odinnadcati nochi, poka  ona
- glupaya! - ne velela emu uhodit'. Ona ne  podozrevala,  chto  na  ulice  ego
podsteregaet smert', i prolivala slezy iz-za vsyakoj chepuhi, iz-za togo,  chto
dala emu prochest' svoj dnevnik...
     - Gde on skryvalsya v tu noch' v Serropome?.. - sprosila ona, i  guby  ee
chut' vzdragivali  -  tak  hotelos'  sprosit',  ne  bylo  li  u  Huana  Pablo
kakogo-nibud' drugogo ubezhishcha v Serropome.
     - Kak gde? Brodil po ulicam. Da i zachem emu bylo  skryvat'sya?  On  ved'
nichego ne znal i sluchajno proshel mimo patrulya. Net, etot chelovek v  tu  noch'
ispytyval sud'bu... Snachala on brodil po ulicam, a zatem...
     Znakami  on  pokazal  ej,  chtoby  ona  podozhdala.  Vyshel  posmotret'  v
masterskuyu, podoshel k dveri - s ulicy donosilsya shum veseloj vozni detej -  i
vernulsya s kakim-to bolee hmurym vidom, budto  po  puti  prihvatil  s  soboj
sumerek.
     - ...On spryatalsya za ivoj, vozle cerkvi Golgofy, pozadi  toj  ogromnoj,
raskidistoj ivy, vetvi kotoroj sveshivayutsya cherez kladbishchenskuyu stenu. Tam on
i uslyshal to, chto spaslo emu zhizn'. On, vidite li,  zadremal,  prikornul  na
kamennoj skam'e,  podzhidaya  pervyj  poputnyj  gruzovik,  chtoby  vernut'sya  v
lager', i vdrug uslyshal, chto idet patrul'... Snachala gluhoe  eho  ih  shagov,
potom bolee otchetlivo - shagi i golosa, zevki i  plevki,  -  vse  eto  zvonko
otdavalos' v holodnoj polunochnoj tishine. SHag  za  shagom  otbivayut  po  zemle
podoshvy. Otryad ostanovilsya, a nachal'nik okazalsya kak raz protiv skam'i,  gde
on sidel. Nachal'nik pochesal zatylok i govorit  soldatam:  "|togo  Mondragona
veleno shvatit' zhivym ili mertvym... Ujti on ot nas ne ujdet, no  rabotenki,
pohozhe, zadast!.." Eshche by ne zadal!.. Raz ne  shvatili,  tak  eshche  zadast!..
Trizhdy etot chelovek ispytyval svoyu sud'bu,  i  trizhdy  sud'ba  spasala  ego.
Pervyj raz - kogda chut' bylo ne pojmali ego v palatke, vtoroj - kogda proshel
mimo patrulya i ego, odetogo v shtatskoe, ne uznali; i v tretij - kogda on sam
uslyshal iz ust  nachal'nika  patrulya,  chto  veleno  ego  shvatit'  zhivym  ili
mertvym. |to sud'ba... Po-moemu, teper' im ego uzhe ne pojmat'...
     - On ne govoril, kuda sobiralsya idti? - sprosila Malena.
     - Net. Ushel, kak stemnelo, sovsem stemnelo... Videl ya, kak  uhodil,  no
on ne skazal ni slova. I bol'she nichego ya o nem ne slyshal...
     - Pochemu on ne ostalsya zdes'?..
     - Opasno.
     -  Eshche  opasnej,  esli  ego  vstretyat,  uznayut  i...  -   Ona   vovremya
ostanovilas'. - Teper', konechno, vsem izvestno, chto on v shtatskom.
     - Trudno ego  uznat',  sen'orita...  On  odelsya,  kak  vse...  kak  my,
krest'yane, v samodel'nyh sandaliyah - kaite, v pal'movom sombrero... V sumku,
kotoruyu ya emu dal, on polozhil tortil'i, sol', tekomate s vodoj... vot tol'ko
sigarety zabyl...
     - Kak otblagodarit' tebya, Popoluka?
     - A vy-to pri chem?
     - Da, verno, ty prav! - smeshalas' ona i pospeshila  sprosit':  -  A  gde
kostyum, v kotorom on prishel k tebe?
     - V ochage...
     - Spryatan?
     - Kak nel'zya luchshe, tol'ko zola ostalas'... Odezhdu, obuv' - vse szheg...
a ostal'noe - bumazhnik, avtoruchka, klyuchi, platok - vzyal s soboj... Da vot  ya
skazal "avtoruchka" i vspomnil: ved' on poruchil mne peredat' vam zapisochku...
     - Popoluka!..
     Slovo zamerlo na ee gubah - Popoluka ischez. Konechno,  on  poshel  iskat'
pis'mo  -  ona  uzhe  predstavila  sebe  dlinnoe  proshchal'noe  pis'mo,  -  no,
po-vidimomu, starik vyhodil  lish'  za  tem,  chtoby  eshche  raz  proverit',  ne
podslushivaet  li  kto.  Vernuvshis',  on  razvyazal  platok,  v  kotorom  bylo
neskol'ko monet, i vytashchil malyusen'kij, tshchatel'no slozhennyj listok bumagi.
     Vzvolnovannaya  Malena  neterpelivo  shvatila  korotkoe  poslan'ice.  Ne
vzyala, a vyrvala ego  iz  ruk  Popoluki,  bystro  razvernula  i  prochla:  "A
bientot, cherie! Jean Paul" {"Do skorogo, dorogaya! ZHan-Pol'" (fr.).}.
     - On skazal... kak prochtete - unichtozhit'...
     - Da, da... konechno... - Malena krepko szhala v  kulake  zapisku,  szhala
tak, chto nogti vpilis' v ladon', i  tut  zhe  vypryamilas',  slovno  vospryanuv
duhom. - Horosho, Popoluka... YA  uzhe  chuvstvuyu...  dumayu...  dyshu...  zhivu...
zdes', gde on byl vo vtornik!
     - Byl ves' den', poka ne stemnelo...
     - Tebe nichego ne udalos' uznat'?
     - Nichego. Patruli brodyat povsyudu.
     - A syuda soldaty zahodili?
     -  Poprosili  vody.  Smotreli,  kak   rabotayut   ucheniki...   Menya   ne
podozrevayut...
     S ulicy donosilis'  radostnye  kriki  devochek  -  oni  prygali,  begali
naperegonki,  gonyalis'  drug  za  drugom,  dergali  za  kosichki,   vozilis',
barahtalis' v peske, ne slushaya ugovorov i nastavlenij uchitel'nicy.
     Malena vnov' perechitala: "A bientot,  cherie!  Jean  Paul".  I  podnesya
bumazhku k gubam - budto szhigaya ee poceluyami, - povtorila:
     - A bientot... a bientot... a bientot, cheri... Zametiv, chto  starik  s
druzheskim sochuvstviem sledit
     za nej pobleskivavshimi iz kosmatyh zaroslej  glazkami,  ona  reshitel'no
povernulas' k nemu. Sejchas ona rasskazhet emu vse.
     - Popoluka...
     - Mne ne nado nichego govorit', - predupredil ee indeec. - YA  videl  vas
odnazhdy s sen'orom Mondragonom na Serro-Vertikal'...
     - Da... My gulyali... smotreli na okean.
 
     ...A sejchas ya hochu, chtoby ty ushel... mne nado ostat'sya odnoj...  sejchas
ya hochu, chtoby ty ushel... mne nado ostat'sya odnoj...  Ulicy  Serropoma  plyli
pod ego nogami...  plyli  pod  ego  nogami...  Nemye  reki  belyh  kamnej...
ulicy... ploshchad'... ploshchad', kotoruyu  stol'ko  raz  on  peresekal,  a  nynche
snova... i snova eta ulica, a vot drugaya - i vse oni plyvut i plyvut pod ego
nogami - kotorye nalilis' svincovoj tyazhest'yu  ot  ee  proshchal'nyh  slov...  -
Sejchas ya hochu, chtoby ty ushel... na budushchej nedele ya priedu k tebe v  lager',
i my pogovorim... Sejchas mne nado ostat'sya odnoj...
     On nahlobuchil shlyapu. Oshchushchenie togo, chto ulicy plyvut  pod  ego  nogami,
uzhe ischezlo. Ego shagi otdavalis' gulkim  ehom,  narushaya  bezmolvie  seleniya,
otrezannogo ot mira krutymi obryvami. Ne bylo bol'she ulic, ne bylo  ploshchadej
na etom okruzhennom bezdnami  kamennom  ostrove  sredi  vzdymavshihsya  vershin.
Razve tol'ko poyavyatsya  u  nego  kryl'ya...  poyavyatsya  kryl'ya...  vmesto  nog,
kotorye stupayut v etot mig po slovam "sejchas ya hochu, chtoby ty ushel...  chtoby
ty ushel..." - poyavyatsya kryl'ya, i on unesetsya v molchanie bezbrezhnosti.
     On peresekal molchanie - inoe molchanie, v kotorom tailas'  opasnost',  a
on i ne podozreval o nej, dazhe kogda stolknulsya s patrulem,  chto  iskal  ego
zhivym ili mertvym. On peresekal molchanie svoego ischeznoveniya - bezgranichnoe,
neizmerimoe molchanie, sledovavshee za nim po pyatam... A chto, esli by soldaty,
gorevshie zhelaniem propustit' stakanchik aguard'ente, ne posporili by v dveryah
taverny, a ih nachal'nik - padkij na vypivku ne men'she, chem na nashivki, -  ne
zalez by s golovoj v kuvshin s pivom?  Obratili  by  oni  togda  vnimanie  na
Mondragona?.. Zametili by, kak on proshel sovsem ryadom?..  Hotya,  vprochem,  k
chemu im bylo tratit' vremya na kakogo-to prohozhego v shtatskom, da i ruki byli
zanyaty - kazhdyj speshil zahvatit' pobol'she  stopok  s  zhelannym  napitkom.  A
krome vsego prochego,  ved'  ih  poslali  za  kakim-to  dorozhnikom,  oficerom
dorozhnoj sluzhby, a tot nosit beluyu formu...
     Pri vide ih Mondragonu tozhe zahotelos' propustit' glotochek. On podumal,
ne razbudit' li padre Santosa i ne poprosit' li u nego ryumochku.  "Postuchu-ka
ya v okoshko ego spal'ni, - skazal on sebe, napravlyayas' k  Golgofe.  -  Padre,
konechno, otkroet, predpolozhiv, chto ego zovut na  ispoved'  ili  chto  uchitelyu
Girnal'de vzbrelo v golovu poboltat'..."
     S teh por kak Huan Pablo vstretil v etom selenii Malenu, on staralsya ne
dumat' o tom edinstvennom, chto moglo razluchit' ih  navsegda,  -  o  provale.
Pravda, on vstretil ee togda, kogda uzhe ne imel prava otkazat'sya  ot  svoego
opasnogo dela, - i, starayas'  otognat'  mrachnye  mysli,  on  otdavalsya  etoj
novoj, uvlekshej ego strasti, zabyvayas' i zabyvaya, chto kazhdyj chas  priblizhaet
ego k reshayushchej minute.
     Mondragon pribavil shagu, priblizhayas' k  Golgofe;  emu  i  v  golovu  ne
prihodilo, chto zagovor uzhe raskryt i chto v etot samyj moment - po etim samym
ulicam - ryshchet patrul', s kotorym on tol'ko chto  vstretilsya,  i  razyskivaet
ego, zhivogo ili mertvogo. Emu uzhe  pred®yavleno  obvinenie:  eto  on  peredal
vzryvchatku dlya izgotovleniya bomb, eto on dolzhen byl  vesti  gruzovik,  chtoby
pregradit' put' avtomobilyu prezidenta v moment pokusheniya.
     Nakonec on podoshel k Golgofe. Derev'ya, u kotoryh  vetvej  bylo  bol'she,
chem list'ev, obrazovali nad ploshchadkoj pered cerkovnoj papert'yu naves. Sboku,
v glubine, vysilsya dom svyashchennika. Mondragon pribavil  shagu  i  sovsem  bylo
reshilsya postuchat' v okno padre Santosa  i  poprosit'  glotochek  vina,  no  v
poslednyuyu minutu peredumal i stal brodit' vzad i vpered,  budto  vlyublennyj,
pod oknami svyashchennika, to podnimaya ruku k steklu, to  opuskaya  ee.  V  konce
koncov on sel na dlinnuyu kamennuyu skam'yu pered cerkov'yu,  v  teni  ivy.  |ta
iva, vyrosshaya na kladbishche sredi mertvyh, perebrasyvala cherez  ogradu  pennuyu
bahromu svoih vetvej - dlya zhivyh. Vnachale on  sel  na  kraj  skam'i,  nochnoj
holod zastavil ego podvinut'sya, ne vstavaya  s  otpolirovannogo  bogomol'cami
siden'ya, blizhe k derevu - iskat' priyut pod ego krovom.  On  zasunul  ruki  v
karmany  i  vytyanul  nogi.  Nastroenie  bylo  nevazhnoe.  On  sovershenno   ne
predstavlyal sebe, chto predprinyat'  posle  vsego  proisshedshego  mezhdu  nim  i
Malenoj.  Da  i  kak  ponyat'  vse  eto?  Vysvobodivshis'  iz  ego  ob®yatij  i
otstranivshis'  ot  ego  poceluev,  ot  ego  serdechnogo  tepla,  ona  ushla  v
biblioteku, snyala  s  polki  kakie-to  knigi  v  cvetnyh  perepletah,  potom
postavila ih na prezhnee mesto i prinesla kakuyu-to tetrad', kotoruyu dala  emu
prochest'. Poka ne vzyal tetrad' v ruki, on  i  ne  predpolagal,  chto  eto  ee
dnevnik. On nachal chitat'. Vdrug Malena potrebovala, chtoby on ushel.  Zalilas'
slezami, stala tyazhelo vzdyhat',  budto  vnezapno  raskayalas',  chto  raskryla
pered nim svoyu dushu. On beret  shlyapu  i  vyhodit,  ne  osmelivshis'  chto-libo
skazat'...
     CHto zhe proizoshlo?.. Pochemu ona dala emu prochest' svoj dnevnik?.. V znak
doveriya?.. Togda emu v znak otvetnogo doveriya ne sledovalo  chitat'  tetrad',
ne nado bylo raskryvat' ee. No ona sama raskryla... CHto  zh,  kak  tol'ko  on
ubedilsya, chto rech' idet ob ee intimnoj zhizni, nuzhno bylo zakryt'  tetrad'  i
po-dzhentl'menski vernut'  ej...  Vernut'  neraskrytuyu  tetrad',  nezhno-nezhno
pocelovat' ee volosy i skazat': "Moi guby na nochi tvoih  volos  zapechatyvayut
tvoe proshloe, kotorogo ya ne hochu znat'..."
     Bednyazhka tak ogorchilas'... I ona byla prava! Otvetit' nedoveriem na  ee
otkroveniya... Ona  stoyala,  kak  obvinyaemaya,  ne  dvigayas'  s  mesta,  a  on
podvergal ee pytke - perelistyval stranicy dnevnika. On ispugalsya - podumal:
Malena pribegla k etomu hitromu manevru, chtoby  dat'  emu  ponyat',  chto  ona
obruchena i ne mozhet  otvetit'  vzaimnost'yu  ili  chto  ona  svyazana  kakoj-to
klyatvoj, chto mezhdu nimi  nepreodolimoj  pregradoj  leg  kakoj-to  dannyj  eyu
obet...
     Vo vsyakom sluchae, nado bylo chto-to skazat', ob®yasnit' ej, a ne  uhodit'
tak, chut' li ne spasayas' begstvom, na hodu povtoryaya ee poslednie  proshchal'nye
slova: "A sejchas ya hochu, chtoby ty ushel... na budushchej nedele ya priedu k  tebe
v lager', i my pogovorim... mne nado ostat'sya odnoj..."
     On zakuril sigaretu, i vmeste  s  dymom  postepenno  stal  tayat'  obraz
Maleny - vysokoj  i  nesokrushimoj,  podobnoj  izvayaniyu  na  rostre  drevnego
korablya; i pered  nim  vozniklo  blednoe  lico  uchitel'nicy  s  pristal'nym,
pronicatel'nym vzglyadom, s polnymi gubami, zastyvshimi v grustnoj ulybke.
     On pereschital ostavshiesya  sigarety,  posmotrel  na  chasy.  Esli  hochesh'
kurit' na rassvete, nuzhno strogo priderzhivat'sya opredelennoj  normy.  Pervyj
gruzovik v lager' pojdet ne ran'she poloviny pyatogo.
     S poslednej zatyazhkoj on podzhal pod sebya zatekshie nogi, podnyal  vorotnik
pidzhaka i s®ezhilsya,  pytayas'  sogret'sya  sobstvennym  dyhaniem.  Sverhu  ego
prikryvala listva ivy - zelenyj moskitnik, skvoz' kotoryj mozhno bylo  videt'
miriady zolotyh moskitov, rassypavshihsya  po  nebu.  Bylo  tak  tiho,  chto  v
bezmolvii nochi slyshalsya dalekij bespreryvnyj zvon mercayushchih zvezd.
     On vspominal zhesty Maleny, ee slova, pust' dazhe samye neznachitel'nye, -
tol'ko radi udovol'stviya vosstanovit' v pamyati ee dvizheniya, zvuk ee  golosa,
takogo laskovogo,  kogda  ona  predlozhila  prijti  k  nemu  v  palatku;  ee,
vozlyublennuyu, on predstavlyal obnazhennoj v svoih ob®yatiyah, v minuty, kogda ne
sushchestvuet slov, kogda slova zamenyayut  pocelui.  Ego  razzhigala  ee  detskaya
nelovkost', kraska zastenchivosti na ee shchekah...
     On zakryval glaza i tut zhe otkryval ih -  boyalsya,  chto  rasseetsya  etot
mirazh, ischeznet volshebstvo  nochi,  probuzhdayushchegosya  neba  i  spyashchej  Maleny,
kotoraya sejchas byla tak blizka, mozhno dazhe  potrogat'  ee  temnye  volosy  i
slovno svetyashcheesya telo, teploe i vozdushnoe. On zakryval  i  otkryval  glaza,
chtoby predstavit' sebya vmeste s Malenoj  v  beskonechnom  horovode  zvezd,  v
nebesnoj garmonii. On  otkryval  i  zakryval  glaza  -  i  skvoz'  smezhennye
resnicy, uvlazhnennye podstupivshimi slezami, - kak cherez  okroplennye  nochnoj
rosoj  vetvi  ivy,  -  ugolek  sigarety  rasplyvalsya,   dvoilsya,   mnozhilsya,
toch'-v-toch'  svetlyachki  v  listve.  Pochemu-to  vdrug  emu  vspomnilos'   eto
tainstvennoe "i", oborvavshee poslednyuyu frazu  v  dnevnike  Maleny...  no  ne
oborvavshee ee intrizhki s oficerikom, s kotorym ona poznakomilas' na  balu  v
voennom kazino?.. Zrachki ego zamerli mezh nepodvizhnyh vek, kak budto vnezapno
otkristallizovalsya potok zhizni, perestal dut' veter na kryl'ya vetryakov glaz.
Slovo za slovom on vosstanavlival v pamyati poslednyuyu frazu: "Vse zakonchilos'
tem, chto on okazalsya molozhe menya, i..."
     I, i, i... CHto mozhet znachit' eto zagadochnoe, mnogoznachitel'noe "i", eta
nedomolvka, eto mnogotochie?... Byt' mozhet, mezhdu nimi proizoshlo to, chto  ona
ne osmelilas' doverit' bumage?.. A mozhet, mezhdu nimi eshche sushchestvuyut kakie-to
otnosheniya, teplitsya lyubov'?..
     I, i, i... CHto zhe eto bylo takoe, o chem ona ne reshilas' napisat'? Mozhet
byt', u nee ne  hvatilo  muzhestva  oborvat'  prezhnie  otnosheniya  i  vot  kak
protyazhnyj otzvuk moshchnogo akkorda v ee dnevnike ostalos' mnogotochie...
     I, i, i...
     On bilsya, kak ryba  na  kryuchke,  pytayas'  osvobodit'sya  ot  etogo  "i",
zastryavshego v gorle i tashchivshego ego, vytaskivavshego iz sostoyaniya  sonlivosti
i skovannosti, vyzvannogo, vidimo, tem, chto davno ne menyal on pozy.  Ne  mog
on izbavit'sya ot etogo navyazchivogo "i",  v  ego  mozgu  neprestanno  zvuchalo
"i-i-i..." - nazojlivo zudelo... i chto by  on  ni  delal:  szhimal  kulaki  v
karmanah, vstryahival golovoj,  sbrasyvaya  s  sebya  kapli  nochnogo  tumana  i
dremotu, - neprestanno zvuchalo,  nazojlivo  zudelo  "i-i-i...".  Ne  mog  on
izbavit'sya  ot  oburevavshih  ego  somnenij,  kak  ot  kakoj-to   nadoedlivoj
myslennoj ikoty... "i" i mnogotochie, kotoroe zasasyvalo ego,  tochno  zybuchie
peski... i-i-i... Pered nim  snova  prosterlas'  pustynya,  snova  nachinalos'
odinochestvo... i-i-i... tenyami ischezli ego mechty o  schast'e,  a  vospalennoe
voobrazhenie risovalo sceny banal'nogo  flirta  yunogo  oficerika  i  sel'skoj
uchitel'nicy, kotoraya ne zahotela ponaprasnu teryat' vremya v stolice i,  zhelaya
soblaznit' tshcheslavnogo molokososa, lyubitelya legkih pobed,  razygryvala  rol'
koketki i nedotrogi, uspeshno sopernichaya s molodymi devushkami.  V  myslyah  on
vossozdaval vse to, chto ona iz-za styda, radi prilichiya ili iz blagorazumiya -
neizvestno pochemu - ne osmelilas' zapechatlet' v  svoem  dnevnike,  vse,  chto
skryvalos' za odnoj tol'ko bukvoj  -  osnovoj  vsego,  poskol'ku  eta  bukva
oznachaet uzy, soyuz, svyaz',  edinenie.  Net,  ostavlyat'  etogo  nel'zya.  Byt'
mozhet, sleduet vernut'sya i potrebovat', chtoby ona vse emu  ob®yasnila  -  chto
eto takoe, chto kroetsya pod etoj bukvoj "i" i sleduyushchim  za  nej  povisshim  v
vozduhe mnogotochiem... I... i... i... ikota somneniya  izvodila  ego...  i...
i... izdergala ego.., i... i... slyshalos' emu kak penie cikady, tysyach cikad,
millionov cikad... kriii... i... i... kriiiii... i...
     On rvanulsya, budto ot udara bicha. Ot ikoty do ikoty  -  eto  i...  i...
i... izmuchilo, razryvalo dushu, klochok za klochkom, v telo  slovno  vpivalis',
gluboko rassekaya kozhu, tonchajshie hlystiki suhogo  treska  cikad...  kriii...
i... i... kriii... i... i... i...
     CHto zhe delat'?.. Tyazhelo dysha, on bystro  obvel  vzglyadom  vokrug  sebya,
ishchushchim vzglyadom. CHto on tol'ko ne peredumal, no tak i ne mog najti otvet  na
vopros, chto zhe zastavilo Malenu vnezapno podnyat'sya, projti  v  biblioteku  i
prinesti emu svoj dnevnik. On pristal'no vsmotrelsya v temnotu i vdrug ponyal,
kak by uvidel razgadku vsego etogo - predel'no  yasno.  Ob®yasnenie,  konechno,
nado iskat' v etom "i"... Ona dala emu prochest' svoj dnevnik, chtoby on uznal
o ee romane s etim oficerikom i... i...  (oh,  eta  ikota,  ikota  somneniya,
podhvachennaya ehom cikad!) chtoby on, Huan Pablo,  ostavil  ee  v  pokoe  libo
vospol'zovalsya ee ustupchivost'yu...
     Na gubah mel'knula gor'kaya  usmeshka.  Net,  net,  eto  nevozmozhno!..  V
karmanah bryuk goryachie ruki szhalis' v kulaki. Da, da, chtoby on ee  ostavil  v
pokoe ili vospol'zovalsya eyu posle togo molokososa i... posle - kto  znaet...
-  skol'kih  eshche!  Imenno  etim,  konechno,  ob®yasnyalas'  ee  toska  -  toska
otdayushchejsya zhenshchiny, ee edva sderzhivaemye rydaniya, ee slezy i sklonivsheesya  k
nemu telo. A on, durak, romantik, ne ponyal vsego etogo, ne podoshel k nej, ne
vzyal ee na ruki, ne ovladel eyu. A mozhet byt', eshche  ne  pozdno?  Mozhet  byt',
vernut'sya? Net, zhenskaya strast' dlitsya ne dol'she, chem vspyshka molnii!.. Nado
nabrat'sya terpeniya i podozhdat'  ee  priezda  v  lager'.  Teper',  znaya,  chto
oznachaet eto "i", on naverstaet upushchennoe... Ved' ubedivshis' v tom,  chto  on
ne soobrazil, zachem emu byl vruchen dnevnik, ona sama  neozhidanno  predlozhila
priehat' v lager', prijti v ego palatku.
     On vglyadyvalsya v temno-sinyuyu noch' -  upruguyu,  tepluyu,  -  kotoraya  tak
pohodila na obnazhennuyu zhenshchinu i sverkala  rossyp'yu  dragocennyh  kamnej,  -
tainstvennaya, nepostizhimaya, nedosyagaemaya, hotya i dostupnaya vzoru.
     Potom, posle poseshcheniya Malenoj lagerya, vse izmenitsya. No kak  dozhdat'sya
etogo blazhennogo chasa?.. On gotov byl sorvat'sya so  svoego  kamennogo  lozha,
bezhat' k shkole, stuchat' v dveri i okna, poka ne prosnetsya Malena, ne  vyjdet
i ne skazhet, bylo li eto "i-i-i" lish' gudeniem kolokolov, kotorye zvuchali vo
sne, primanivaya veter k kolokol'nyam cerkvej... i-i-i... mannnnnyat...  iii...
mannnnnnyat... manyat k sebe  noch',  zvezdnuyu  rossyp'  i  tela  vlyublennyh...
iii... mannnyat... iii... mannyat...  Da,  da,  nado  bezhat',  skorej  bezhat',
bezhat' k shkole i uznat' u Maleny, ne primanivala li ona, ne  manila  li,  ne
manniit... iii... manniit... i... manniit... kak gudenie vetra v  kolokolah,
kak zvuk poceluya zheleza  s  prityanuvshim  ego  magnitom,  chto  manit...  i...
mannnit... iii... mannit...
     No on ne mog sdvinut'sya s mesta, ne mog podnyat'sya, ego  budto  svyazali,
oputali  tyazhelymi  vzmahami  kryl'ev  letuchie  myshi,  chto  kruzhili   vokrug;
kazalos', emu ne razorvat' nevidimyh uz, kotorye vgryzlis'  v  kozhu  naveki,
kak tatuirovka, i teper' ne vyrvat'sya ot etih  slepyh  rukokrylyh,  iz  etoj
seti d'yavol'skih kryl'ev, iz put, pohozhih na tatuirovku...
     On napryagsya, pytayas' vysvobodit'sya  iz  nezrimoj  smiritel'noj  rubahi.
Nado bezhat', speshit' k Malene, uslyshat' iz ee ust slova o manyashchem  kolokole,
o spyashchem metalle, kotoryj izognulsya podkovoj dlya  usileniya  magnetizma.  Tak
hotelos' ostat'sya s nej vdvoem v sverkayushchej brilliantami nochi.
     V tumannoj dymke - poka letuchie myshi prodolzhali plesti  svoi  nevidimye
puty, legkie, kak dunovenie, i prochnye, kak tatuirovochnyj uzor, -  vsplyvayut
v pamyati besedy i spory s klientami v  parikmaherskoj,  davno,  v  yunosti  -
nozhnicy zvyakayut v takt slovam, u nozhnic  ved'  tozhe  est'  svoya  melodiya,  -
vspominayutsya beskonechnye diskussii o lyubvi i zemnom magnetizme, ob ideal'nyh
liniyah i osyah lyubovnoj indukcii...
     Gudenie sonnyh kolokolov vnezapno smenilos' svistom padayushchego grada,  i
molchanie nochi rassypalos' oskolkami. Liven' glaz -  zatumanennyh  rogovic  i
prozrachnyh zrachkov - okatil ego. Snova i snova naletaet shkval - nad sosednim
kladbishchem  syplyutsya   miriady   zamerzshih   slezinok.   Golye,   vodyanistye,
oledenevshie glaza. Nakonec on s trudom sbrosil ocepenenie.  Udalos'  vyrvat'
ruki iz put, izbavit'sya ot vlasti letuchih myshej, okoldovavshih ego. On vstal,
dazhe sdelal neskol'ko shagov, zashchishchaya lico ot livnya chelovecheskih  glaz,  glaz
bez vek, bez resnic, vne orbit, vyrvannyh iz snov i videnij... (Kto  idet?..
YA!.. |ho podhvatilo ston, donosivshijsya iz mogil... "YA!..  YA!..  YA!.."  YA  ot
vseh mertvyh?.. I otzvuk: "Vseh mertvyh!.." Snova on sprosil... i snova  eho
povtorilo: "...Vseh mertvyh... vseh pogrebennyh!..") Grad  usilivalsya,  grad
chelovecheskih glaz, nevidyashchih zrachkov, padavshih v prostranstvo. On  oblivalsya
ledyanym potom, ego obvolakivali kryl'ya holoda, kryl'ya  sna.  Otovsyudu  plyli
glaza zhenshchin i muzhchin, starikov, molodyh, detej, idiotov, svyatyh i uchenyh  -
oni stalkivalis' i, ne udaryayas', otletali drug ot druga, pronosilis' nad nim
i  ryadom  s  nim,  plyli  pod  nogami...  Vsyudu  glaza  -  parami,  glaza...
zelenovatye...  karie...  golubye...  yasnye...  mnozhestvo  bessonnyh,  vechno
bodrstvuyushchih glaz... Glaza pogrebennyh...
     V  polnom  zameshatel'stve  on  podnyal  golovu...  A  gudenie  vetra   v
kolokolah? A polet letuchih myshej?..
     Emu udalos' pojmat' odin glaz. On prizhal ego ko lbu, da tak krepko, chto
rasplyushchil... i sodrognulsya. Pod pal'cami okazalsya ne  glaz  chelovecheskij,  a
listik ivy...
     On sidel vse na tom zhe meste. A kto zhe  vstaval,  kto  krichal  u  vorot
kladbishcha?
     On oshchupal sebya, oshchupal kamennuyu skam'yu - kuda devalis' eti  glaza,  chto
sluchilos' s kovrom gradin-glaz, pokryvshim bylo zemlyu?
     Vse potuhlo; glaza snova stali listkami ivy, prikidyvavshimisya  sotnyami,
tysyachami chelovecheskih glaz,  svisavshih  s  plachushchih  vetvej.  Iva  rosla  na
kladbishche, i korni ee  pronikli  v  vysohshie  cherepa  pogrebennyh,  v  pustye
glaznicy kostlyavyh lic, ved' eto byli uzhe ne glaza, a list'ya...
     V nebe zasiyala utrennyaya zvezda, ona byla znameniem vechnosti mira v chas,
kogda noch' uzhe konchilas', no den' eshche ne nastupil, chas neulovimoj vechnosti.
     Emu predstavilos', chto Malena zdes', ryadom, chto i ona tozhe  smotrit  na
etot dalekij ogonek, goryashchij v prozrachnom vozduhe, na barhatnom kupole neba,
i ego ohvatila takaya nezhnost'  k  zhenshchine,  rozhdennoj  ego  mechtoj,  chto  on
podnyalsya, - pogasla i revnost', i somneniya, - i stalo udivitel'no yasno,  chto
lyubov' prevyshe vsego, chto net mesta inym chuvstvam tam, gde  usta  tyanutsya  k
ustam, vzglyad ustremlyaetsya ko vzglyadu, slova letyat k slovam...
     On otognal ot sebya vospominaniya i v teni ivy slilsya s temnotoj...
     Patrul', vstrechennyj Mondragonom okolo taverny, kogda on vozvrashchalsya ot
Maleny, snova poyavilsya na ulice. Poka nachal'nik razzhigal samokrutku, soldaty
ostanovilis' vozle cerkovnoj paperti. Mondragon uvidel, kak oficer, boryas' s
vetrom, zazheg spichku, no veter ee pogasil. Opyat' chirknula  spichka.  Na  etot
raz trepeshchushchij ogonek byl  zaklyuchen  v  temnicu  ladonej,  i  kazalos',  chto
nachal'nik p'et ogon'.
     I vot tut-to sidevshij pod ivoj uslyshal, chto patrulyu prikazano razyskat'
nekoego Mondragona - zhivym ili mertvym.  Uliznul  etot  Mondragon  bukval'no
mezhdu pal'cev - oni rasschityvali vzyat' ego v  palatke,  a  on,  okazyvaetsya,
uspel sbezhat'. Oni obyskali ves' lager',  a  teper'  prochesyvayut  selenie  -
vdrug da udastsya ego perehvatit'!.. Noch' byla temnaya, no "ona emu vse  ravno
ne _pomoget'_, -  zametil,  dymya  samokrutkoj,  nachal'nik  patrulya,  -  etot
Mondragon odet v beluyu formu dorozhnika... Kak gde uvidite beluyu formu - eto,
stalo byt', on, srazu cel'tes' v nego, tochno v mishen',  ezheli,  konechno,  on
sam ne sdastsya zhivym, potomu kak prikazano vzyat' ego zhivym i vyzhat' iz  nego
imena zagovorshchikov...".
     Soldaty v legkih kurtkah - chamarrah, shlepaya grubymi sandaliyami - kaite,
proshli mimo cerkvi; neskonchaemoj pokazalas' eta processiya tomu, kto  ukrylsya
pod vetvyami ivy; on uzhe edva stoyal  na  nogah,  vot-vot  zakruzhitsya  golova,
podognutsya  koleni,  -  i  on  upadet.  Ego  vnezapno  ohvatil  strah  -  ot
neozhidannosti, kogda on uslyshal, chto ego razyskivayut - zhivogo ili mertvogo -
poskol'ku on,  po  slovam  nachal'nika  patrulya,  "podkinul"  vzryvchatku  dlya
terroristicheskogo akta i "vyzvalsya sam" vesti  gruzovik,  kogda  prestupniki
sobiralis' "prikonchit'" gospodina prezidenta.
     Ostanovivshis' pered domom svyashchennika,  soldaty  tolkovali  o  tom,  kak
"prochesat'" kladbishche, no  nachal'nik  vdrug  velel  idti  dal'she.  Kogda  oni
nakonec ushli, Huan Pablo reshil bezhat' cherez kladbishche,  hotya  etot  put'  byl
nelegkim: mozhno sorvat'sya so skal, vydavavshihsya kak gigantskie golye cherepa,
- zato eto byl bolee korotkij put' k masterskoj Popoluki, gde,  konechno,  on
najdet ubezhishche.
     K stariku on dobralsya, kogda rannyaya zarya uzhe maznula lazur'yu po nebu.
 
     - Vse eto - hot' i kazhetsya, chto uzhe davno bylo, - sluchilos' vo vtornik,
- progovoril Popoluka, - v proshlyj vtornik, pyat' dnej nazad... - On  terebil
borodu tolstymi pal'cami, pohozhimi na yazyki yagnyat, tesnyashchihsya vozle  pustogo
vymeni.
     On zamolchal, razmyshlyaya, prodolzhat' li emu  svoj  rasskaz.  Zatem  snova
zagovoril:
     - Trudno skazat', gde on sejchas...  Pover'te,  esli  chto-nibud'  uznayu,
sejchas zhe pridu k vam. A teper', esli pozvolite, hochu dat' vam  sovet,  hotya
ne mne davat' sovety vashej milosti: nikomu ne govorite ob etom i  nikuda  ne
hodite...
     Malena vyshla ot Popoluki razbitaya i  odinokaya  -  korabl',  zastignutyj
burej.
     Spuskalas' noch'. Gde-to vverhu zagoralis' ogni Serropoma. Gde-to tam  -
uchenicy, uchitel'nica Kantala. Suho,  kak  peresypayushchiesya  peschinki,  skripyat
cikady. Kazhetsya, vse zdes' zamerlo, ostanovilos'.  I  tol'ko  ona  dvizhetsya.
Tol'ko ona...
 

 
     Uchitel' Girnal'da otnyud' ne byl masonom; on prosto slyl  liberalom,  iz
teh, kto, prespokojnen'ko poluchaya ot gosudarstva zhalovan'e, vremenami  lyubil
pofronderstvovat': "Popa, duraka i drozda po zakonu ubit' ne  beda".  Odnako
Tankredo, ponomar' cerkvi Golgofy, videl v nem antihrista. Poetomu, zametiv,
chto  uchitel'  podnimaetsya  na   papert'   i   sobiraetsya   vojti   v   hram,
cerkovnosluzhitel' neskol'ko raz osenil sebya krestnym  znameniem.  Perestupiv
porog, proniknuv v svyataya svyatyh, uchitel' stal dopytyvat'sya, chem zanyat padre
Santos. Vse eshche krivlyaetsya pered altarem?
     - Tak veruyu v nashego boga-otca, chto menya dazhe  zovut  Tann-n-kredo  {Ot
slov: tan - takov (isp.), credo - simvol very (lat.).}, no vot chtoby  d'yavol
zabralsya v cerkov', dosele ne vidyval, i povezlo zhe mne stolknut'sya s nim! -
vmesto otveta zabormotal pod nos ponomar' i, laviruya  mezh  skamej,  ischez  v
riznice.
     On predpochel tam dozhidat'sya  padre,  kotoryj  zakanchival  messu,  chtoby
predupredit' ego slovami drevnej ispanskoj pogovorki: "Bud'te nacheku,  mavry
na beregu!" Ne teryaya vremeni, Tankredo zapiral  stennye  shkafy,  shkafchiki  i
komody i  toroplivo  prigovarival:  "Svyatyj  bozhe!  Svyatyj  krepkij!  Svyatyj
bessmertnyj! Izbav' nas, gospodi, ot etogo liberala!" Esli by znat', kak eto
govoritsya po-latyni. Padre vot znaet, i ne tol'ko latyn' znaet. V  poslednej
molitve, zaklyuchayushchej messu, prizyvaya arhangela Mihaila ogradit' ot lukavogo,
chto bluzhdaet po zemle, svyashchennik zamenil lukavogo  na  "lukavyh  liberalov",
potomu chto duh, skol' zlonamerennym on by ni byl, vse zhe ostavalsya duhom,  a
eti liberaly - zhivye  lyudi,  iz  krovi  i  ploti,  oni  zhivut  sredi  nas  i
bogohul'stvuyut...
     I vdrug proizoshlo chto-to neponyatnoe.  Vmesto  direktora  muzhskoj  shkoly
uchitelya  Konstantine  P'edraf'elya  v  riznice  poyavilis'  kakie-to  soldaty,
kazavshiesya liliputami ryadom so svoimi  gromadnymi  karabinami,  kotorye  oni
derzhali dulami vniz, kak na pohoronah. Uslyshav  zvon  oruzhiya,  padre  Santos
pospeshil zakonchit' messu i, vojdya  v  riznicu,  uvidel,  chto  nad  Tankredo,
prizhatym k stene, navisla smertel'naya opasnost': on naotrez otkazalsya otdat'
klyuchi, kotorye viseli u nego na poyase.
     - Otdaj im, Tankredo... - lakonichno rasporyadilsya svyashchennik,  polozhiv  v
stennoj shkaf serebryanuyu chashu. Zatem on snyal s sebya oblachenie i, ostavshis'  v
sutane, sdernul s kryuka chernuyu chetyrehugol'nuyu shapochku.
     -  YA  k  vashim  uslugam,  -  obratilsya  on  k  oficeru,  komandovavshemu
soldatami, i tot prognusavil:
     - Obysk...
     - U vas, konechno, est' prikaz...  pis'mennyj...  -  osmelilsya  sprosit'
svyashchennik.
     - Ustnyj... - prognusavil tot; nos u nego byl  budto  istochen  kakim-to
chervem.
     - Kredo, otdaj im klyuchi i provodi gospod.
     - Nezachem, - opyat' prognusavil  nachal'nik,  -  nezachem  nas  provozhat',
pust' sam otopret dveri, na kotorye my ukazhem, vot i vse.
     - Idi, syn moj...  -  skazal  svyashchennik.  Tankredo,  vshlipyvaya,  uspel
shepnut' padre:
     - Izvestite lyudej... udar'te v kolokola!
     No svyashchennik slozhil ruki i otvetil slovami Hrista:
     - Regnum meum non est de hoc mundo... {Carstvie moe ne ot mira  sego...
(lat.)} Ne pravda li, uchitel'? -  kraeshkom  glaza  on  zametil  P'edraf'elya,
zaglyanuvshego v riznicu.
     - Padre!.. Padre!.. - prerval ego uchitel'. - Mne  ochen'  nuzhno  s  vami
pogovorit'... Gde by?.. Po ochen' srochnomu i delikatnomu delu...
     - Ispovedal'nya - mesto dostojnoe... - proronil svyashchennik skvoz' zuby  i
poshel vpered, soprovozhdaemyj P'edraf'elem, kotoryj ot straha dazhe  vstal  na
cypochki.
     - Skoree preklonite koleni... - predupredil padre, no  P'edraf'el'  eshche
kolebalsya. - Oni idut!..
     Uslyshav, chto soldaty priblizhayutsya, P'edraf'el'  tak  pospeshno  upal  na
koleni, chto, poteryav ravnovesie, oshalelo vvalilsya v ispovedal'nyu - sily  ego
sovsem ostavili - i prizhalsya k  svyashchenniku,  opasayas',  chto  kto-nibud'  ego
uznaet. On vse-taki direktor muzhskoj shkoly, i esli otkroetsya, chto on  prishel
na ispoved', to lekarstvo mozhet okazat'sya opasnee samoj bolezni.
     Odnako soldaty, ih nachal'nik i ponomar' svernuli k  vintovoj  lestnice,
vedushchej  na  kolokol'nyu,  i  nachali  cepochkoj  podnimat'sya  po   stupen'kam.
P'edraf'el' s oblegcheniem vzdohnul. U nego eshche est' vremya, chtoby  rasskazat'
padre vsyu istoriyu s alymi kameliyami.
     -  S  kakimi  alymi  kameliyami?  -  peresprosil   ego   zaintrigovannyj
svyashchennik.
     - A v gazete. Ne chitali?
     - Net, ne chital...
     - Po porucheniyu odnogo nepremennogo partnera  v  nashej  kompanii,  -  vy
ponimaete menya?.. - svyashchennik utverditel'no kivnul, - ya peredal  uchitel'nice
Tabaj buket alyh kamelij, prislannyh na moe imya iz stolicy, a segodnya  utrom
ya uznal iz soobshchenij v gazete, chto  parol'  buntovshchikov:  "alye  kamelii"...
Padre, vy dolzhny pomoch' mne, vy dolzhny sejchas zhe pojti  v  zhenskuyu  shkolu  i
zabrat' buket, kotoryj eta glupyshka, dolzhno byt', hranit kak zenicu oka!
     - A gde gazeta?
     - U menya v karmane...
     - Ostav'te ee mne.  Esli  ya  pospeyu  vovremya,  to  buket  etih  cvetov,
nazvanie kotoryh ya dazhe ne reshayus' proiznesti vsluh, ischeznet.
     - Da blagoslovit vas gospod'! - voskliknul P'edraf'el'.
     - Znachit, my pomenyalis' rolyami... - ironicheski  zametil  padre  Santos,
podnimayas' i otryahivaya poly sutany, kak on delal vsyakij raz posle ispovedi -
emu kazalos', chto takim obrazom ochishchaetsya ot povedannyh emu grehov,  kotorye
im vosprinimalis', kak blohi i vshi, perepolzayushchie na  nego,  vprochem,  poroj
eto tak i bylo.
     - Govoryat, budut obyskivat' vse selenie,  dom  za  domom...  -  tverdil
P'edraf'el', sleduya za svyashchennikom, napravlyavshimsya k svoemu domu.
     - Vy sami ubedilis' v etom, uchitel'; oni nachali s bozh'ego doma -  kakoe
svyatotatstvo! - i, nesomnenno, pridut ko mne, v dom sluzhitelya cerkvi...
     - I v shkolu! - oborval ego P'edraf'el'. - I v zhenskuyu shkolu!  Opasayus',
padre, chto esli vy ne pojdete totchas zhe, to mozhete  opozdat'...  Iz-za  etih
proklyatyh cvetov oni smogut nashchupat' nit', i nas zapodozryat...
     - Vy vsue upotreblyaete slovechko, koe nepristojno proiznosit'.
     - A gazeta?.. Vy idete bez gazety...
     Zahvatite s soboj, ona vcherashnyaya, - i iz  karmana  Girnal'dy  v  sutanu
svyashchennika perekocheval bumazhnyj  kom,  donel'zya  smyatyj  i  zamusolennyj.  -
Pokazhite ee  uchitel'nice  Tabaj,  i  pust'  ona  unichtozhit  cvety,  poka  ne
nagryanuli soldaty.
     - Nu, etim poka nekogda, - zametil padre Santos, -  oni,  dolzhno  byt',
eshche obozrevayut s kolokol'ni selenie.
     - CHto vy! Po poselku  ryshchet  celyj  batal'on,  karauly  zdes',  karauly
tam... Segodnya utrom na rynke ne bylo myasa! Dazhe na sup nechego bylo  kupit'.
Oni na rassvete nagryanuli k mladshemu Rol'danu, kotoryj  tol'ko  chto  zarezal
byka, i potrebovali u nego kontribuciyu; neschastnomu prishlos' otdat' myaso.  I
hleba segodnya tozhe ne bylo; v obeih pekarnyah malo vypekli. Ni hleba, ni myasa
- ne predstavlyayu, chem budet pitat'sya bednyj lyud...
     - Portulak...
     - Net ego zdes', na golyh skalah. A eshche ne razreshili  projti  na  rynok
torgovcam  ovoshchami  i  fruktami  -  perekryty  dorogi.   Ob®yavleno   voennoe
polozhenie!.. Nu, padre, idite, ne teryajte... ne budem teryat' vremeni... Esli
ne drugie, tak eti zhe samye mogut  perehvatit'  cvety  -  slyshite,  oni  uzhe
spuskayutsya s kolokol'ni...
     "Vsya eta nedel'ka v Serropome, - kak govoril potom uchitel' Girnal'da, -
byla ni na chto ne pohozha: ponedel'nik ne pohozh na ponedel'nik, vtornik -  na
vtornik, lish' so sredy stalo chto-to proyasnyat'sya,  no  tol'ko  v  pyatnicu,  v
polden', otmenili voennoe polozhenie, i dlya vojsk, i dlya konnoj policii  bylo
otmeneno kazarmennoe polozhenie, prekratilos' groznoe  mel'kanie  vooruzhennyh
lyudej na ulicah i v okruge".
     Vozvrativshis' ot  Popoluki  neskol'ko  obnadezhennoj,  Malena  vsyu  noch'
prosidela v direktorskoj, tak i ne somknuv glaz.  Rassvetalo.  Glaza  u  nee
byli krasnye-krasnye: stol'ko  ona  plakala,  stol'ko  vsmatrivalas'  shiroko
raskrytymi glazami v nochnuyu tem'. Da i kak  zazhmurit'  glaza,  pogasit'  dva
edinstvennyh ogon'ka, osveshchayushchih ee mglu? Luchshe videt' veshchi takimi, kak  oni
est', chem zateryat'sya vo mrake. Uslyshav ch'i-to shagi - v takoj rannij chas i  v
ponedel'nik, - ona nadela temnye ochki, sela  za  pis'mennyj  stol  i  obvela
vzglyadom direktorskuyu  -  vse  li  v  poryadke?  Mog  poyavit'sya  kakoj-nibud'
predstavitel' iz ministerstva ili inspektor. Na pis'mennom stole v  vazochke,
ryadom s chernil'nicej i tetrad'yu, stoyal buket yarko-krasnyh kamelij.
     Kogda Malena uvidela, chto rannim viziterom byl padre Santos,  glaza  ee
pod traurnymi steklami napolnilis' slezami. Ne govorya  ni  slova,  svyashchennik
protyanul ej gazetu. Vo vsyu pervuyu stranicu krupnym shriftom bylo napechatano:
 

 
     Malena ne znala, chto vzyat' - gazetu  ili  cvety.  Gazetu.  Konechno  zhe,
gazetu. Bumaga izgibalas' plamenem v  ee  sudorozhno  szhatyh  pal'cah.  Bukvy
prygali pered glazami, stroki slivalis' v  sploshnye  chernye  poloski.  Padre
Santos vzyal cvety. Alye kamelii! Parol' zagovorshchikov.
     - |togo buketa... - proiznes svyashchennik torzhestvenno, slovno zaklinanie,
- zdes' ne bylo, nikto ego ne posylal, nikto ego ne poluchal,  nikto  ego  ne
videl! |tot buket ne sushchestvuet i nikogda ne sushchestvoval!
     Nachalsya toroplivyj torg. No razve ona ne byla zhenshchinoj? I razve  imenno
tak, torguyas', ne obol'stil zhenshchinu Lyucifer? Esli ne buket, to hotya by  odin
cvetok... esli ne  odin  cvetok,  to  hotya  by  lepestok...  ona  ne  prosit
bol'shego... tol'ko lepestok... lepestok, hotya by po l-lepestka...
     - Opasno, doch' moya, ochen' opasno... Zachem tebe eto?
     -  CHtoby  proglotit'!..  -  vnezapno  vyrvalos'  u  Maleny,  i   sovsem
po-sataninski, zhelaya otomstit' svyashchenniku za to, chto on hotel otobrat' u nee
cvety, ona brosila: - CHtoby prichastit'sya...
     - Prichashchu ya tebya, dochen'ka... prichashchu... - krotko otvetil padre. U nego
promel'knula mysl': "CHto eshche mogu sdelat' dlya etoj neschastnoj dushi, esli  uzh
ya  postupilsya  svoej  veroj,  prinyav  ispoved'  lukavogo  liberala?..  Hotya,
vprochem, on ne ispovedovalsya!.."
     Malena, zazhav v  gubah  lepestok,  yarko-krasnyj,  kak  kapel'ka  krovi,
naklonila golovu, chtoby skryt' slezy.  Svyashchennik,  spryatav  buket  v  karman
sutany, pospeshno vyshel. Malena otkryla glaza - uvidela pustuyu cvetochnuyu vazu
i bol'shushchie chernye bukvy na gazetnoj polose  "ALYE  KAMELII"...  Pereschitala
bukvy, dazhe kavychki... vsego trinadcat'. Trinadcat' znakov... Ne podumali ob
etom zagovorshchiki... A byt'  mozhet,  podumali  i  imenno  poetomu  izbrali...
Rokovoe chislo!.. Trinadcat' znakov...
     SHli  minuty;  ona  popravila  volosy,  proterla   ochki   i   vyshla   iz
direktorskoj. Nado pozvonit'. Ej kazalos', budto v nabat  ona  bila,  a  eto
vsego lish' shkol'nyj zvonok. Poyavlenie  otryada  soldat,  kotoryj  byl  bol'she
togo, chto obyskival cerkov', sorvalo peremenu. Prozvenel  kolokol'chik,  i  v
koridor vorvalsya radostnyj gomon devochek, s shumom i gamom  vybezhali  oni  iz
klassov - i tut zhe vocarilos' molchanie. Vovremya uspel  padre  Santos  unesti
kamelii! Soldaty prishli  iz  muzhskoj  shkoly.  Obysk.  Klassy,  direktorskaya,
kvartira  direktrisy,  vnutrennie  dvoriki,  sluzhebnye   pomeshcheniya,   kuhnya,
drovyanoj sklad, kazhdyj zakoulok, kazhdyj zavalennyj starym hlamom ugol -  vse
obsharili.
     Samyj molodoj iz oficerov, vysokij, kostlyavyj, v  tshchatel'no  nachishchennyh
sapogah - otryad etot prislali iz stolicy, - pered uhodom brosil cherez plecho:
     - Vse eti "uchitelki" razygryvayut iz sebya svyatosh, chert znaet kogo!
     - Zatknis', ne  to  poluchish'  pulyu!  -  prigrozil  emu  drugoj  oficer,
hvatayas' za koburu.
     -  Kakaya  tvar'  tebya  ukusila?..  Ne  o  tebe  zhe   govoryat...   luchshe
prismatrivaj za poselkom, za lyud'mi, za tem, chto tvoritsya krugom,  vot  hotya
by za etim kobelem, chto bezhit tam, vidish'!  I  nechego  vlezat'  v  razgovory
nastoyashchih muzhchin.
     - Ts-s-s... slyshish', zatknis', ili tebe ne zhit' na svete! -  nabrosilsya
na nego drugoj oficer, vidimo gotovyj perejti ot slov k delu.
     - A nu-ka, nu-ka! Mogu dostavit' tebe udovol'stvie, tol'ko  pospeshi,  a
to ves' pyl issyaknet. Dolzhno byt', ty prosto indeec... A ya  vse  ravno  budu
utverzhdat', chto sredi etih "uchitelok" nikogda  ne  byvaet  smazlivyh,  -  ni
grudi, ni nozhek, nichego...
     - Zamolchi zhe!.. - vzmolilsya drugoj oficer, zlost' u nego uzhe proshla.  -
Kak podumayu ob etom, tak volosy vstayut dybom, - podcepil vot... shagu ne mogu
sdelat'!
     - |to v tebe hvor' govorit.
     - Da, novaya... Tol'ko poyavilas', i vot - izvol'te... - on  peredernulsya
ot boli i procedil skvoz' zuby: - Ne projdet - pushchu sebe pulyu v lob.
     - Ne bud'  idiotom,  ot  etogo  vylechivayutsya!  -  vmeshalsya  molodoj  i,
opasayas', kak by ego tovarishch i v samom dele  ne  zastrelilsya,  potreboval  u
nego pistolet. - A ezheli i ne  vylechat,  to  terpi,  stisni  zuby.  V  nashem
muzhskom dele bez riska ne obojdesh'sya...
     - Otkuda ty vse eto znaesh'?
     - Boleyu v tridcat' tretij raz... tridcat' tretij...  tol'ko  pervaya  ne
izlechivaetsya... zato vse ostal'nye uzhe ne strashny.
     Kak ni zhal' bylo oficeru razluchat'sya s pistoletom, no v konce koncov on
peredal ego serzhantu, kotoryj vzamen oruzhiya  vruchil  emu  puzatuyu  flyagu  so
spirtom.
     - Glotochek uspokoit bol', moj lejtenant.
     - Spasibo, serzhant... - I prezhde chem prilozhit'sya k flyage, zaoral: -  Da
budut proklyaty vse shlyuhi i ta shlyuha, chto ih porodila!
     Propustiv pervyj glotok, on, ne otryvayas', vysosal  vsyu  flyagu;  tyazhelo
vzdohnul, popytalsya sdelat' neskol'ko shagov, peregnuvshis' v poyase  i  shiroko
rasstaviv nogi.
     Povozki. Lyudi verhom na loshadyah. Prohozhie. Derev'ya. Veter.
 
     Sen'orita direktrisa vozvratilas' v svoyu "transheyu",  kak  ona  nazyvala
pis'mennyj stol, i, vmesto togo chtoby pisat', nervno zabarabanila karandashom
po bumage - v takt chasam, na-tik... na-tak... v takt bieniyu pul'sa,  v  takt
techeniyu vremeni... na-tik-tak, a  na  bumage  voznikali  tochki  i  chertochki,
slovno otrazhenie beskonechnogo livnya, zvuchavshego v ee ushah. Vremya ot  vremeni
ona sprashivala sebya, ne unes li padre Santos te samye alye kamelii,  kotorye
ona zabyla v poezde mnogo-mnogo let nazad. Ona pokachala golovoj, no v myslyah
ne ischezalo: a  vdrug  dejstvitel'no...  Kamelii,  zabytye  v  poezde,  byli
poslednej vspyshkoj ee  pervoj  lyubvi,  oni  obozhgli  neizvestnogo  sputnika,
kotoryj gody spustya voskresil ih, no voskreshennye cvety - eto  uzhe  bushuyushchee
plamya, ogon' strasti... eto parol' zagovorshchikov...
     Malena posmotrela na chasy - oni  pokazyvali  polovinu  dvenadcatogo,  -
stryahnula s sebya ocepenenie i podnyalas'. Opyat' pora pozvonit' v kolokol'chik.
Devochki vyhodili iz klassov, vnimatel'nyj vzglyad direktrisy provozhal  kazhduyu
uchenicu - oni ujdut domoj, a ona snova ostanetsya odna - naedine  s  soboj  v
opustevshej shkole.
     Ona vernulas' v svoyu komnatu. Poslyshalis'  shagi  prislugi.  Ona  otvela
glaza i vzglyanula na ruki. Pered tem kak ujti v stolovuyu, gde ee uzhe ozhidala
tarelka dymyashchegosya supa, ona  podoshla  k  posteli,  slegka  vzbila  podushku,
akkuratno polozhila ee na krovat'. Podushka byla ee podrugoj, i Malena leleyala
ee, potomu chto eta podushka slyshala  techenie  ee  myslej  i  neprekrashchayushchijsya
liven' v dolgie bessonnye nochi.
 
     Zvuki  marimby  i  razryvy  hlopushek  na  pohoronah  mal'chika-kozopasa,
kotoryj sorvalsya  so  skaly  bliz  Serro-Bril'oso,  sobrali  na  kladbishche  v
Serropome mnogo naroda. U etogo pastuha  brat  uchilsya  v  muzhskoj  shkole,  i
poetomu na pechal'nuyu ceremoniyu pribyli  vazhnye  persony,  takie,  kak  padre
Santos, direktor i direktrisa, uchitelya obeih shkol.
     Uzhe  sotvorena  molitva  po   usopshemu,   uzhe   proizneseny   poslednie
blagosloveniya. Vse zhdali, kogda konchat  kopat'  mogilku  -  svyashchennik  stoyal
mezhdu Malenoj i P'edraf'elem.
     - Zdes' my mozhem peregovorit'... Est' novosti?..
     - Naskol'ko mne izvestno, net... - otvetil P'edraf'el'.
     -  Znachit,  ne  pojmali.  Po-moemu,   oboshlos'...   Malena   boleznenno
vosprinimala etu bezlichnuyu
     formu, k kotoroj chasten'ko pribegal svyashchennik. "Po-moemu,  oboshlos'..."
- hot' ej i bylo  priyatno  uslyshat',  chto  policii  ne  udalos'  perehvatit'
Mondragona.
     - Padre govorit tak, budto derzhal pari, chto on ne ujdet...  -  zametila
Malena.
     - Ditya moe, radi boga! - Padre molitvenno slozhil ruki. - Ty skverno obo
mne dumaesh'...
     - K schast'yu, vovremya uspeli s buketom! - vmeshalsya P'edraf'el',  i  ruki
ego, po obyknoveniyu, gluboko  ushli  v  rukava,  a  pal'cy  nashchupali  manzhety
sorochki. - Samoe pechal'noe to, chto oficer vse-taki pokonchil samoubijstvom...
     - |to kotoryj? - sprosila Malena.
     - Odin iz teh, kogo prislali v Serropom. Kak tol'ko  vernulsya  v  polk,
pustil pulyu v rot.
     - Bednyaga, ego mogut zapodozrit' v souchastii, - probormotal padre.
     - Esli by ego zapodozrili, davno by rasstrelyali, - skazal  P'edraf'el',
- hotya, vprochem, ne vse li ravno...
     - Net, sen'or uchitel', tot, kto idet na  rasstrel,  poluchaet  prichastie
kapellana!
     - Kakoe uteshenie... pereodetyj stervyatnik prichashchaet!
     Razdavshijsya vblizi oglushitel'nyj vzryv dvuh raket-hlopushek,  vzletevshih
vvys' i vozvestivshih o tom, chto telo mal'chika  opuskayut  v  mogilu,  prerval
spor mezhdu svyashchennikom i uchitelem. Padre  Santos  ogranichilsya  krasnorechivym
zhestom, oznachavshim, chto sutana vse zhe luchshe, chem oslinye ushi ili roga  cherta
na golove.
     Ostalos' lish' utoptat' zemlyu na svezhej mogile, ukrepit' krest  v  grude
kamnej i - chto znachitel'no tyazhelee - ujti  otsyuda,  otorvat'  ot  malen'kogo
holmika mat', kotoraya budto pustila korni ryadom s ostankami  svoego  malysha.
Nichto ne puskaet  tak  bystro  i  tak  gluboko  korni,  kak  gore.  Prishlos'
ottaskivat' ee  siloj.  Mat'  soprotivlyalas',  ona  ne  mogla  rasstat'sya  s
odinokim krestom, na perekladine kotorogo bylo napisano imya: "Venansito"...
     Ponomar'  podoshel  pozdorovat'sya  s  Malenoj  u   samyh   dverej   doma
svyashchennika. P'edraf'el' prostilsya s nimi v vorotah kladbishcha, i lish' Malena i
Tankredo soprovozhdali svyashchennika do ego doma,  i  tut  ego  podzhidali.  Lico
Tankredo s shirokimi i tolstymi  gubami  ulybalos';  botinki  u  nego  bol'she
stupnej, shtany dlinnee nog, golova  shire  tulovishcha,  a  volosy  -  nastoyashchaya
kopna. CHto-to perezhevyvaya, ponomar' protyanul:
     - Tut Kajetano Duende iskal...
     - Kogo, menya?
     - Da, sen'orita...
     - Ne skazal zachem?
     - Net, ne skazal.
     - A vy ne znali, chto ya na pohoronah?
     - Skazal emu, no on tol'ko golovoj pomotal i byl takov...
     S dereva  sorvalas'  stajka  golubyh  klarinov  i  vzmyla  k  cerkovnoj
kolokol'ne. Malena sprosila:
     - A eta iva, ch'ya ona?
     Tankredo posmotrel  na  sen'oritu  Tabaj  s  nekotorym  nedoveriem,  ne
ponimaya, chto ona - smeetsya nad nim ili prosto rehnulas'. Kak  eto  ponimat',
ch'e derevo?!
     - CH'ya? Nich'ya, sen'orita, svoya sobstvennaya... Kak vy prinadlezhite  sebe,
tak i derevo...
     - YA  netochno  vyrazilas'...  Hotela  uznat',  prinadlezhit  li  eta  iva
kladbishchu ili cerkvi.
     - Vyrosla ona na kladbishche, a vetvi perebrosila k cerkvi...
     - Kak ona prekrasna...
     - Prekrasen tol'ko gospod' bog!
     - CHto zhe eto padre ne vozvrashchaetsya?..
     - U vas k nemu delo?
     - Prosil podozhdat'...
     - Pojdu i napomnyu emu, a to on  podchas  zabyvaet...  i...  -  ostal'noe
Tankredo probormotal uzhe sebe pod nos, - ...tem bolee, chto zhdet ego kakaya-to
nenormal'naya, eshche sprashivaet, ch'i derev'ya... Bogovy, ch'i zhe  eshche  oni  mogut
byt'!.. Da i etot sen'or svyashchennik  tozhe,  pozhaluj,  tronulsya:  vsyakij,  kto
mnogo chitaet, v konce koncov prihodit k tomu, chto pochti nichego ne znaet...
     Malena podoshla k ive i prislushalas' k shepotu ee vetvej,  vzdragivayushchih,
kak ee sobstvennoe telo; ona smotrela na ivu, priotkryv guby, i chto-to molcha
govorila ej - dyhaniem, vzglyadom, bieniem pul'sa. Da, ona obrashchalas' k  nej,
blagodarila ee za pomoshch' lyubimomu v tu noch', kogda ryadom prohodil patrul'  i
kogda Huan Pablo uslyshal vynesennyj emu prigovor.  Lyubimyj  byl  zdes',  pod
etimi vetvyami; v tu noch' ona vygnala ego iz domu, a eta iva, vyrosshaya  sredi
mertvyh, dala emu, zhivomu, priyut... No  esli  by  ona  ne  vygnala  ego,  ne
skazala: "sejchas ya hochu, chtoby ty ushel", ego by shvatili...
     Starayas' skryt' volnenie - tol'ko ona i Popoluka znali ob ive, - Malena
vmeste s padre Santosom napravilas' k shkole.
     - YA poluchil svezhie gazety, no ne hotel tebya trevozhit', - na hodu skazal
ej svyashchennik.
     Malena  ot  neozhidannosti  ostupilas'  i,  starayas'  skryt'   volnenie,
proiznesla:
     - Ego shvatili?
     - Net, ditya moe, net, ne proiznosi takih slov.  V  gazetah  soobshchaetsya,
chto usilena ohrana na granicah i chto vseh uchastnikov zagovora vchera  vecherom
prigovorili k smerti. Zavtra kazn'.
     - Ego arestuyut i ub'yut, ob®yavyat, chto on ubit pri popytke k begstvu, - i
nikto nichego ne uznaet...
     - Vybros' eto iz golovy; eto skomprometirovalo by pravitel'stvo!..
     - Skomprometirovalo pravitel'stvo?
     - Pojmi, ditya, pravitel'stvo, kak vse pravitel'stva, prishedshee k vlasti
s pomoshch'yu nasiliya, schitaet, chto avtoritet i terror - eto  odno  i  to  zhe  i
nichto tak ne terroriziruet, kak smert',  no  zdes'  -  osobyj  sluchaj.  Menya
pugaet drugoe... - Padre vytashchil platok i vyter pot s  lica...  -  Prikonchat
kogo-nibud' na doroge i zayavyat, chto eto byl on...
     - Proshlo uzhe dvadcat' sem' dnej, - vzdohnula Malena,  -  dvadcat'  sem'
sutok, schitaya s segodnyashnim dnem! Udivitel'no, kak ya do sih por ne  soshla  s
uma...
     - Gospod' vsemogushch, upovaj na ego miloserdie!
     - A vy svyatoj chelovek, padre!
     - Ne koshchunstvuj!.. Svyat tol'ko gospod' bog!.. Ostavit' tebe gazetu?
     - Raz tam net nichego o Huane Pablo,  ne  nado.  Zanesite  ih  direktoru
Girnal'de, on zhazhdet novostej...
     - Nash soobshchnik!.. - rassmeyalsya  svyashchennik.  -  Nu  i  nu!..  Liberal  s
pretenziyami, on pryamo-taki izvelsya iz-za etih cvetov. Ne  poverish',  pohudel
nastol'ko, chto odezhda na nem boltaetsya.  Vsyakij  raz,  kak  on  menya  vidit,
umiraet so strahu, chto ya prines plohie vesti.
     Nezametno spustilsya vecher. Pahnulo dozhdem -  gde-to  ochen'  daleko,  na
poberezh'e, hlynul liven', - no shum livnya, kazalos',  otdavalsya  v  ee  ushah.
Prostivshis' so svyashchennikom, Malena s udivleniem zametila, chto v shkole  tiho.
Ona i zabyla, chto segodnya subbota i zanyatij net.
     - K vam prishli, sen'orita direktrisa, - skazala ej uborshchica.
     Po  subbotam  v  shkole  proizvodilas'  osnovatel'naya  uborka:  dlinnymi
shchetkami, pohozhimi na pal'my, snimali so  sten  pautinu,  vnutrennie  dvoriki
myli s takoj zhe tshchatel'nost'yu, kak posudu. Zabotlivo ubirali verandu, gde po
voskresen'yam sobiralis' druz'ya sen'ority direktrisy. Polomojki userdstvovali
izo vseh sil, chtoby vse blestelo, kak cerkovnyj diskos; ved'  syuda  prihodit
padre, smushchenno dumali polomojki i staralis' zamolit' grehi, v  kotoryh  eshche
ne uspeli ispovedat'sya.
     Malena ostanovilas', nedovol'naya:  ona  prinimala  tol'ko  v  sluzhebnye
chasy, a ved' segodnya subbota.
     - Kto menya sprashivaet? - razdrazhenno sprosila ona.
     - Kakoj-to muzhchina...
     - Muzhchina?
     - Da, muzhchina. On uzhe davno zhdet...
     - Vash pokornyj sluga... - razdalsya za  ee  spinoj  hriplyj  golos,  da,
znakomyj golos, no ona slyshala ego ochen' davno.
     Kajetano Duende! On podoshel, pozdorovalsya.
     - Nichego, chto ya bez preduprezhdeniya?
     - Nichego, Kajetano. YA  ochen'  blagodarna  vam  za  to,  chto  navestili.
Stol'ko vremeni proshlo s nashej vstrechi! Prohodite.
     - YA hotel dobrat'sya do Serropoma na rassvete,  no  ne  poluchilos'.  Son
menya odolel, ne smog pojti po utrennej zare, dobrel po vechernej. Slava bogu,
ochen' rad, chto vizhu vas v dobrom zdravii!
     - Vhodite, prisazhivajtes'! Sam Kajetano Duende! Prohodite. Zdes' u  nas
direktorskaya. Prisazhivajtes',  pozhalujsta,  von  tam  mozhete  polozhit'  vashu
shlyapu.
     - Net, baryshnya, shlyapa vsegda pri mne. Nu, kak pozhivaete?  Mne  kazhetsya,
chto tol'ko vchera ya privez vas  na  dvukolke  v  Serropom...  Vy  byli  takaya
nezhnen'kaya, kak roza bez shipov, verno?.. I shkoly togda ne  bylo,  pomnite?..
Poshtukaturil komnatenku Sonikario Baril'yas - vot vam i shkola... A  vy  togda
zhili u CHanty Vegi, carstvie ej  nebesnoe.  Ne  dovelos'  ej  umeret'  zdes',
uehala na chuzhbinu - tam i okonchila svoi den'ki. Ostavila synka,  da  vy  ego
znavali, Ponsio Suasnavar, on, pravda, skoree byl synom nekoego  Pansosa,  k
slovu skazat', bylo u nee  eshche  troe  synovej,  -  chtoby  uzh  podvesti  schet
greham... Byl togda i tot Kajetano Duende,  takogo-to  pomnite?..  YA  skazal
"tot", potomu kak teper' ya drugoj; i tot zhe samyj, i vmeste s tem drugoj,  -
ved' u vseh u nas, duende-domovyh, tak voditsya: my i raznye, i v to zhe vremya
odinakovye; i tak vsegda, krome prazdnika vseh svyatyh - etot den'  schitaetsya
dnem i vseh duende. Tak uzh povelos', chto u kazhdogo duende est' svoj  svyatoj,
kotoryj ego presleduet, a u kazhdogo svyatogo est' svoj domovoj,  kotoryj  ego
zashchishchaet, i ezheli v den' vseh svyatyh sobirayutsya vse svyatye, to sobirayutsya  i
vse domovye... (U Maleny zakruzhilas' golova... CHanta Vega, Kajetano  Duende,
kitaec, ostanovka u flazhka, tam, gde ne bylo stancii, i  telegramma...  ah!)
Vspominaete...  tol'ko  soshli  s  dvukolki,  kak  pribyla   telegramma,   vy
raspechatali ee i podumali, chto eto ne vam, a okazalos', vam, no ne ot  togo,
ot  kogo  ozhidali.  Dobro  pozhalovat'  proshloe,  zabytoe,  kotoroe  v   odin
prekrasnyj den' yavlyaetsya vdrug  novym,  kak  byvaet,  kogda  naesh'sya  gribov
nanakaste!..
     Malena vse uvidela zanovo.  Ona  uzhe  ne  sidela  za  svoim  pis'mennym
stolom, a pokachivalas'  na  siden'e  taratajki,  vperedi  vossedal  Kajetano
Duende - spina slovno gora, shlyapa kak  oblako,  okutavshee  goru,  -  i  plel
vsyakie nebylicy...
     - Pomnish', ya skazal togda, chto zvezdy - eto zolotye zamochnye skvazhiny i
tvoi pal'cy - klyuchi k  etim  skvazhinam?..  Poka  ne  ispolnilos',  no  skoro
ispolnitsya. Vyjdesh' vmeste so  mnoj  na  ploskogor'e  i  uvidish',  chto  gory
kolyshutsya pod vetrom, slovno razvernutye znamena...
     Malena vskochila - lish' sejchas ona  sdelala  to,  chto  ej  tak  hotelos'
sdelat' eshche odinnadcat' let nazad, kogda etot chelovek vez  ee  s  ostanovki,
gde alel flazhok, na  vysoty  Serropoma:  vskochit',  sprygnut'  s  taratajki,
ostat'sya na meste, ne ehat' dal'she... Opershis' o pis'mennyj stol, a  tochnee,
vcepivshis' rukami v kraj stola - ej kazalos', chto  taratajka,  raskachivayas',
katitsya nad obryvami i tenyami,  -  Malena  predlozhila  emu  chashku  kofe.  Ee
bezuderzhno potyanulo glotnut' svezhego vozduha.
     Izdaleka  doneslis'  detskie  golosa  -  nachinalas'  spevka  hora.  Ona
napravilas' tuda chut' li ne begom, opasayas', chto Kajetano  Duende  posleduet
za nej.
     -  Sen'orita!  -  pozvala  ona  u  dveri  uchitel'nicu  Kantala.   -   V
direktorskoj sidit... - ej  hotelos'  skazat'  -  domovoj,  -  odin  sen'or,
pozabot'tes', pozhalujsta, chtoby ego ugostili kofe, i peredajte, chto menya vy-
zvali po srochnomu delu. Neuzheli nel'zya ustavshemu cheloveku otdohnut' hotya  by
v subbotu? A tut prihoditsya prinimat' posetitelej s ulicy...
     - S bol'shim udovol'stviem, sen'orita.
     - Prostite, chto prervala vas, no ya  prosto  v  otchayanii.  |tot  chelovek
napomnil mne o proshlom, o dne moego priezda syuda.
     - Idu za kofe...
     - Mozhno poprosit' devushku, chtoby prinesla...
     Malena dobrela do svoej komnaty, tochnee - do svoej  krovati,  brosilas'
na postel' i tut  zhe  vskochila,  ej  predstavilos',  chto  eto  ne  kojka,  a
taratajka, na kotoroj ona priehala v Serropom, tol'ko na  etot  raz  povozka
uvozila ee mertvuyu, bezdyhannuyu. Duende -  na  kozlah,  so  svoej  nesnosnoj
ulybkoj zelenogo kiparisa, - da, da, kiparisa, - raspolzayushchejsya po licu,  so
svoim vzglyadom zelenogo kiparisa, - da, da, kiparisa, - struyashchimsya iz  glaz,
i s kiparisovoj zelenovolosoj, podstrizhennoj nozhnicami  roshchej  na  golove...
Bezdyhannaya? Mertvaya, net! "Ni za  chto!"  -  zakrichala  ona  i  podbezhala  k
zerkalu...  No  zerkalo  nichego  ej  ne  skazalo.  Pustoe  steklo.  Naprasno
stremilas' proniknut' ona skvoz' tonkij steklyannyj list, tuda, k  tomu,  chto
kroetsya za zerkalami zhizni... Dyhanie... ee dyhanie skazhet, mertva  ona  ili
zhiva...  Ona  vzdrognula,  uvidev  svoe  otrazhenie,  vnachale  tumannoe,   no
postepenno stanovivsheesya vse bolee yavstvennym, vse chetche vyrisovyvavsheesya  v
dymke ee dyhaniya... Ah, esli by mozhno bylo protyanut'  ruki  skvoz'  zerkalo,
dotronut'sya do sebya, oshchutit' sebya, pochuvstvovat' sebya!
     - Sen'orita direktrisa!
     Golos uchitel'nicy otvlek Malenu ot zerkala.  Ona;  edva  uspela  nadet'
temnye ochki. CHeshujchataya oprava slovno dva  zvena  cepi,  iz®edennoj  morskoj
sol'yu.
     Ana Mariya Kantala stoyala u dveri s chashkoj kofe v ruke.
     - V direktorskoj, vy skazali mne, sen'orita? Tam, nikogo net...
     - No ya ostavila ego tam. Mozhet byt', ushel.
     - Kak zhe on mog ujti, esli dver' zakryta na klyuch?
     V soprovozhdenii uchitel'nicy Malena  voshla  v  direktorskuyu  -  Kajetano
Duende ischez.
     - A chto, esli on eshche i nechist na ruku?..
     - Net, sen'orita, ob etom ne bespokojtes'. On ochen' horoshij  chelovek  i
zasluzhivaet polnogo doveriya. |to voznica, chto privez menya v  Serropom  mnogo
let nazad... CHto so mnoj? YA stareyu...
     - CHto vy, sen'orita!
     - Mne  bylo,  Ana  Mariya,  devyatnadcat'  let,  kogda  ya  priehala  syuda
direktrisoj  smeshannoj  shkoly...  eto  bylo  odinnadcat'  let  nazad...  No,
prostite, ya prervala vashi zanyatiya... prodolzhajte. Moj posetitel',  ochevidno,
poshel vypit' kofe na kuhnyu.
     - Net, net, sen'orita direktrisa, ya dolzhna unesti posudu.
     - Nu chto vy, dajte mne chashku, dajte - vse budet v poryadke. YA najdu ego,
on, ochevidno, beseduet na kuhne s devushkami. Togda on pojmet, chto ya ishchu ego,
chtoby ugostit' kofe. Nel'zya  bylo  ostavlyat'  ego  odnogo,  ved'  on  prishel
pogovorit' so mnoj.
     - Nu esli tak, sen'orita, - uchitel'nica peredala ej chashku. -  YA  hotela
sama ee unesti.
     CHto proizoshlo v shkole, srazu trudno bylo ponyat'.  Ah,  vot  chto:  ischez
popugaj. On terzal vseh kazhdyj chas i  kazhdyj  den',  a  po  subbotam  prosto
neistovstvoval. Po vsej veroyatnosti, eto iz-za  tishiny  v  shkole  -  emu  ne
hvatalo gomona detskih golosov.
     Ne najdya Kajetano Duende na kuhne, Malena sprosila,  ne  videl  li  ego
kto-nibud' iz prislugi.
     - Da on, pohozhe, prohodil, - otvetila ej odna iz sluzhanok.
     - A eto kto? Gojya?
     - Net, sen'ora Grehoriya moet posudu na kuhne. A ya -  Nikolasa  Tursios.
Sovsem nedavno byl tut etot sen'or, v letah. Skazal, chto vas uzhe videl,  chto
vy horosho vyglyadite i chto on uhodit. Govoril on s sen'oroj Gojej...
     Poyavilas' drugaya sluzhanka, vytiraya fartukom mokrye po lokot' ruki.
     - Tak i skazyval. Vot kak govorit Kulacha. Skazal, chto on  vas  povidal,
chto u vas  vse  horosho,  skazal,  chto  uhodit.  YA  dazhe  provodila  ego.  On
poproshchalsya i pochemu-to dver' priper snaruzhi.
     - A ya ishchu ego, chtoby ugostit' kofe...
     - Kulacha, da pomogi zhe, voz'mi chashku iz ruk sen'ority, ne stoj stolbom!
- prikazala Gojya i probormotala sebe pod nos: - Klyanus', chto vyp'et,  naschet
pit'ya da edy - ceny  im  net.  Uzh  na  eto-to  oni  sposobny!  -  Zatem  ona
obratilas' k Kulache: - Postav' chashku v  taz  s  gryaznoj  posudoj  i  nachinaj
vytirat' tarelki. Vytiraj i skladyvaj kverhu dnom, odnu na druguyu.
     - CHem vylivat' kofe, luchshe vypejte, - zametila Malena, - kstati, k nemu
eshche nikto ne prikasalsya.
     - A hot' by i prikasalsya! Pravda, Kulacha? Dlya golodnogo  net  na  svete
cherstvyh kroshek. A  takie  molodye,  kak  ona,  vsegda  golodny.  Priroda-to
prikazyvaet, nichego ne podelaesh'. "Hosh' ne hosh', a  poezzhaj,  raz  vzobralsya
syuda", - govorit sedlo vsadniku!
     - Da blagoslovit vas bog, sen'orita, ya luchshe vyp'yu, on eshche goryachen'kij!
- radostno poblagodarila Kulacha i, otojdya s kofe v storonu, procedila skvoz'
zuby: - Ezheli staraya Gojya ne yasnovidyashchaya, znachit, ved'ma. Kak  ona  ugadala,
chto mne hochetsya kofe? Po nocham okurivaet  dom  otvarom  iz  smokvy  ili  pri
lunnom svete razlozhit  na  chernoj  tryapke  belye  kosti  i  razgovarivaet  s
popugaem, budto on  chelovek...  a  sejchas...  propal  etot  popugaj,  letaet
gde-to, i luchshe by ne vozvrashchalsya, chto ni govori - vrednaya ptica...
     - Sen'orita! - voskliknula Gojya, ostavshis' naedine s direktrisoj.  -  A
ved' eto byl Kajetano Duende...
     - Znaesh' ego?
     -  On-to  menya  ne  znaet,  zato  ya  ego  znayu...  Skazhu,  pryamo...  on
zarabatyvaet sebe na zhizn' tem, chto pomogaet kontrabandistam ili  tem,  kogo
presleduet policiya. Malo kto znaet tak, kak on, podzemnye  hody,  chto  vedut
pryamo na poberezh'e... No... chto eto... YA govoryu o Kajetano  Duende,  a  sama
dazhe s nim ne poproshchalas'...
     - I my tozhe ne poproshchalis'.
     - Ezheli on vernetsya, ne pokazyvajte  vidu,  chto  ya  vam  chto-to  o  nem
rasskazala. CHudodejstvennym obrazom provodit on ih po  podzemnym  perehodam.
Vy, pravo, udivites', kogda uznaete, chto rasskazyvayut o nem. Konca-krayu etim
istoriyam net. Tol'ko odnomu emu vedomo, gde  veka,  tysyacheletiya  nazad  lava
proshla pod etimi gorami... Kak nikto, on znaet peshchery... podzemnye  hody,  v
nezapamyatnye vremena probitye lavoj v gorah.
     - Stranno, stol'ko let zhivu zdes',  ni  razu  ob  etom  ne  slyhala,  -
zadumchivo progovorila Malena, i mysli poneslis' so skorost'yu pylayushchej krovi.
Peshchery...  podzemnye   perehody...   hody,   chto   vedut   na   poberezh'e...
policejskie... patruli... kavaleristy...  zhivym  ili  mertvym...  zhivym  ili
mertvym...  Kajetano  Duende...  gde  etot  chelovek?..  Kajetano   Duende...
podzemnye hody... podzemnye  hody,  chto  vedut  na  poberezh'e...  zhivym  ili
mertvym... skazala by emu... Kajetano Duende...
     - V Serropome vse ob etom znayut, da pomalkivayut, sen'orita. |to  tajna,
ezheli proboltaesh'sya, yazyk otsohnet. Vam ya rasskazala, znaya, chto vy nikomu ne
rasskazhete, no, prostite menya, pust' eto ostanetsya mezhdu nami. YA-to vse  eto
vot otkuda znayu... Ovdovela ya, kogda eshche byla moloden'kaya. Potom vyshla zamuzh
za Selestino M_o_ntesa, kotoryj byl toch'-v-toch' kak moj  pokojnyj  muzh,  da,
takoj eto byl muzhchina, chto iz-za propavshego konya, u kotorogo,  govoryat,  byl
hozyain, prikonchil on odnogo iz konnoj  policii,  -  tot  potreboval  s  nego
bumagi o kuple-prodazhe. I esli by ne Kajetano Duende, -  poshli  emu  gospod'
bog dolguyu zhizn'! - esli by ne vyvel on ego podzemnym hodom, to shvatili  by
muzha. A uzh kak ego iskali! Budto igolku. Sozhgli u nas  rancho.  YA,  spasayas',
skatilas' s gory, spryatalas' v ovrage, zarosshem kustarnikom.  CHut'  bylo  ne
ubilas'. Pomer tol'ko mladenchik, na snosyah ya byla.
     - I ego ne shvatili...
     - Do sih por udivlyayus', sen'orita, kak tol'ko vspomnyu,  chto  uskol'znul
on u nih pryamo iz ruk da i skrylsya pod zemlyu! Konnaya policiya  vdol'  dorogi,
oblavy, zasady, pyl', puli, a Selestino Montes - tam, gde tol'ko  pokojnikam
mesto.
     - Vyhodit, rodilsya zanovo.
     - Vot i ya tak dumayu, i rodilsya,  podi,  pod  drugim  imenem!  V  drugom
gosudarstve, i, mozhet, s drugoj zhenoj. Muzhchiny vse norovyat smenit'  zakonnuyu
zhenu, predstavilsya by tol'ko sluchaj... Da chto  zhe  sluchilos'  s  popugaem?..
Kulacha! - okliknula ona devushku, vytiravshuyu  tarelki.  -  Poishchi-ka  Tarkino,
kuda on zapropastilsya? Kuda on mog podevat'sya,  ne  meloch'  vse-taki,  chtoby
propast' bez sleda!
     Devushka poshla bylo k dveri, no u poroga ostanovilas':
     - Vspomnila. Starikan, chto brodil tut, unes ego. Da von  on  idet  syuda
vmeste s popugaem!
     - Nu i prichudy u etogo Duende! - vzdohnula Gojya, idya navstrechu Kajetano
Duende. - Gulyat' s popugaem, kak  so  svoim  priyatelem,  vmesto  togo  chtoby
priglasit' nas na progulku!
     - Peredajte Kajetano Duende, - ostanovila ee Malena, - chto ya zhdu ego  v
direktorskoj...
     - No bez popugaya, sen'orita, bez  Tarkino...  kto  zhe  mozhet  vyderzhat'
srazu i popugaya, i boltuna!
     Malena bystro proshla v kabinet i s  neterpeniem  stala  zhdat'  Kajetano
Duende. Slyshalis' ch'i-to shagi. Kazalos', chto shagi Kajetano Duende. No on  ne
prihodil. Ne prihodil. Tak-taki ne prihodil. Odnako Malena slyshala ego shagi.
Slyshala. Slyshala... Slyshala, ehom otzyvalis' oni v serdce...  Ona  predlozhit
etomu cheloveku lyubuyu cenu, lish' by spasti lyubimogo, vyvesti podzemnym  hodom
k poberezh'yu. Snova poslyshalis' shagi, no oni ne doshli do dveri.  Neuzheli  eto
lish' obman sluha?.. V dveri iz mraka voznik zhivoj real'nyj obraz. On voshel v
komnatu, shagi ego zvuchali po polu, vot on  uzhe  u  pis'mennogo  stola...  No
zvuki gasli, kak tol'ko ona hotela prosit'  Kajetano  Duende  spasti  ego...
zhivym ili mertvym... kachaetsya  mayatnik  tuda-syuda...  zhivym  ili  mertvym...
zhivym... zhivym... zhivym. Otzvuki shagov slyshatsya  sredi  knig  v  biblioteke,
zvenyat v elektricheskoj lampochke, v grafine s kristal'no chistoj  vodoj.  I  s
potolka, budto vnezapno raskolovshegosya, ona uslyshala... net, eto ne Kajetano
Duende... eto razverzsya potolok - i razdalis' slova:
     - _Alye kamelii_!..
     Parol' zagovorshchikov v ustah Kajetano Duende oznachal mnogoe. Vse smolklo
- ne stihlo tol'ko ee serdce, ne stih mayatnik chasov,  prodolzhal  otstukivat'
ee karandash... a Kajetano Duende, usevshis' naprotiv nee v kreslo,  podoshvami
svoih bashmakov rastiral peschinki kakogo-to podzemnogo hoda.
 

 
     Malena suetilas'. Vo chto by to ni  stalo  nado  uspet'  vse  sdelat'  v
subbotu. |toj zhe noch'yu ona pojdet s Kajetano Duende, a vozvratitsya zavtra, v
voskresen'e, pod vecher. S soboj nuzhno budet zahvatit' chemodanchik  ili  luchshe
brezentovuyu  sumku  -  v  nee,  konechno,  vojdet  bol'she.  Pod  ruku   popal
chemodanchik. Kak nazlo ne zakryvaetsya. Esli perevyazat' shpagatom?..  A  vot  i
sumka - okazalas' pod grudoj bumag. Pozhaluj, udobnee vse-taki sumka.
     Malena hodila iz direktorskoj v svoyu komnatu i obratno  -  boyalas',  ne
zabyla li chego. Klyuchi v rukah: otpirala tam, zapirala zdes'. Den'gi. Sobrala
vse bumagi, chto byli v pis'mennom stole. Perevoroshila biblioteku, razyskivaya
kakie-to knigi. Reshila smenit'  tufli,  nakinula  na  sebya  pal'to,  bol'shim
platkom pokryla golovu. CHerknula neskol'ko slov uchitel'nice Kantala. Poshla v
kladovuyu: nabrala konservov, butylok, galet - vsego ponemnogu.
     Ee  operedil  Kajetano  Duende.  Zaglyanul  na   kuhnyu   -   krasnovatye
pristal'nye glaza tochno ugli iz-pod pepla - i predupredil sen'oru Gojyu,  chto
otpravlyaetsya vmeste s sen'oritoj direktrisoj.
     - Vot ya i prishel provodit' sen'oritu na progulku v gory,  -  vpolgolosa
skazal on. - S Popolukoj sovsem ploho. Boleet on. Vodyanka...
     Gojya ne sovsem eshche ochnulas' ot sna, veki  ee  slipalis'.  Ona  protyazhno
zevnula.
     - Vodyanka?.. Ave Mariya! Da ved' ot etogo pomer... - imya  pokojnika  ona
tak i ne uspela proiznesti - odoleval son,  i,  sokrushenno  kachnuv  golovoj,
povtorila: - Da, da, tak i est', ot etogo samogo pomer...
     I uzhe ne  slyshala  ona,  kak  Duende,  starayas'  ne  shumet',  chtoby  ne
razbudit' uborshchic i spavshego na zherdochke popugaya, ostorozhno otkryl dver'; ne
slyshala, kak iz shkoly vyshla Malena; ne slyshala, kak udalyalis' ih  toroplivye
shagi...
     - V temnote net rasstoyanij. Hot' eto put' i neblizkij, my skoro pridem,
- podbadrival Kajetano Duende svoyu sputnicu, inogda zamedlyaya shag, chtoby  ona
ne otstavala.
     SHagaya vperedi, Kajetano Duende govoril:
     - Velikaya chernaya lava sozdala potajnye hody...  A  molnii  i  podzemnye
reki, budto vodyanye zmei; tozhe prokladyvayut svoi puti, kazhdaya na svoj maner.
Kakim zhe putem my napravimsya? My ne pojdem po  putyam  bol'shoj  chernoj  lavy,
kotorye vyhodyat na druguyu storonu gor, k poberezh'yu. My izberem put' Molnii i
put' Vodyanoj zmei i dojdem do Peshchery ZHizni, tam on nas i ozhidaet.
     Malena oziraetsya po storonam: vdrug za nimi sledyat, vdrug ih  zaderzhat,
vdrug ne dojdut oni do uslovlennogo mesta, - shagayut nogi, shagayut  nogi,  da,
da, shagayut ee nogi, da, shagayut nogi, shagayut... osvobozhdeny ot put  loshadi...
gromko zvuchat golosa... raspahnuty nastezh' dveri... svobodny shagi...  vol'ny
oblaka... a ee nogi shagayut, shagayut bez  ostanovki,  i  ne  slyshit  ona  slov
Kajetano, s kotorym dogovorilas', chto po ulicam Serropoma on pojdet vperedi,
na opredelennoj distancii, delaya vid, chto ne  imeet  k  nej  otnosheniya.  "Ne
poteryat' by iz vidu Kajetano Duende", - dumala  Malena.  Odnako  vskore  ona
sbilas' s puti; slaby ee glaza, nichego ne vidyat vo mrake. I vse zhe ona  shla,
ne vidya, a skoree dogadyvayas', chto gde-to vperedi Kajetano Duende.  K  Grotu
Iskr - pryamo na yug. Nogi ee nesli po rasplyvchato-tumannomu i v to  zhe  vremya
yasnomu, kak Mlechnyj Put', seleniyu; kogda vyplyli iz  t'my  ochertaniya  cerkvi
Golgofy, Malena podumala o padre Santose, ne uvidit on ee  na  vos'michasovoj
messe v voskresen'e utrom.  Budet  bespokoit'sya.  Ne  hvatit  emu  vozglasov
"Dominus vobiscum" {"Gospod' s vami..." (lat.)  -  obrashchenie  svyashchennika  vo
vremya bogosluzheniya.}, chtoby, eshche i eshche raz obrashchayas' k  prihozhanam,  obvesti
ih vzglyadom - ne prishla li ona. Zajdet v shkolu. Sprosit. Emu skazhut, chto ona
u Popoluki. No vot oni uzhe minovali Golgofu - veter gudit v kolokolah livnem
spyashchego metalla, - minovali dom svyashchennika  s  kamennoj  ogradoj  i  shirokoj
kamennoj skam'ej; kaskadami padaet zavesa ivy, pod kotoroj Huan Pablo provel
noch' i gde uznal iz ust nachal'nika patrulya, chto ego  razyskivayut  zhivym  ili
mertvym. Dojdya do ugla, oni voshli na kladbishche, i vdrug stalo ono raskachivat'
svoi kresty i nadgrobiya, slovno pytayas' pregradit' im put'. Vperedi,  szadi,
po storonam, blizko i daleko kruzhilis' kresty pod nebom, v  kotorom  mercali
goryashchie svechi - zvezdy.
     I ne tol'ko kresty, no i ulichnye fonari, i  razbrosannye  vdol'  dorogi
kamni, i beleyushchie domishki okrainy, i poslednij  most,  i  temnye  hizhiny,  i
vetvi derev'ev - vse kruzhilos' vihrem nad golovoj Maleny, i ej uzhe kazalos',
chto ee nogi - vnezapno vytyanuvshiesya, tochno  stolby  dyma,  -  otryvalis'  ot
stupnej s kazhdym shagom  po  zemle  -  teploj  i  nasyshchennoj  gluhim  ropotom
prorastayushchih kornej i propolzayushchih  chervej,  po  zemle,  stupenyami  uhodyashchej
vglub', k carstvu kamnya, v kotorom prorubila put' molniya.
     Nesmotrya na stol' strannye oshchushcheniya, soznanie Maleny  bylo  yasnym.  Ona
dogadalas', chto nepodaleku ot suhogo kamenistogo sklona, kruto obryvayushchegosya
v ovrag, prikrytyj such'yami i svalennymi derev'yami, nahoditsya vhod  v  temnyj
proval. Grot Iskr.
     Neozhidanno na konchike pal'ca Kajetano Duende vspyhnul ogonek,  bryznuli
iskry, podnyalsya dymok.
     - Ne dumaj, sen'orita, chto eto gorit moj bol'shoj palec. |to tol'ko  tak
chuditsya, eto ne palec, a palochka  iz  sosny  okote,  pervaya  iz  pyatidesyati,
kotorye ya zagotovil v dorogu. |togo nam dostatochno  na  ves'  put',  i  dazhe
ostanutsya. Po pyat' ruk v kazhdom karmane moej kurtki. YA zazheg pervuyu,  potomu
chto my uzhe vstupili na nash podzemnyj put'. Ran'she etogo nel'zya bylo  delat'.
Prosti, chto zastavil tebya idti v kromeshnoj t'me, ty dazhe ne znala, kuda nogu
postavit', no...
     - Mne dumaetsya, eto bylo neobhodimo, malo li kto mog  zametit'  svet  i
pojti za nami...
     - Ne tol'ko poetomu... Vstupaya v potajnoj hod, nel'zya zazhigat' ogon'...
Nel'zya zazhech' dazhe takuyu  palochku,  kak  smolistoe  okote.  Udarit  grom,  i
porazit molniya.
     Oni prodvigalis' pod mrachnymi svodami, suzhavshimisya i uhodivshimi  vdal',
zigzagoobraznyj put' byl slovno  probit  molniej  v  skalah,  stalo  zametno
holodnee, presledoval nepriyatnyj zapah sery,  sverhu  ugrozhayushche  nadvigalis'
kakie-to ogromnye temnye pyatna. Malena dotronulas' do odnogo iz nih  vverhu,
nad golovoj, i ubedilas' v tom, chto pyatna nepodvizhny; eto tol'ko mereshchilos',
chto oni peremeshchayutsya, skol'zyat po svodu, - ottogo chto dvigalis' ogni.
     - Okote, zazhzhennoe pod zemlej, svetit yasnym lunnym  svetom,  -  zametil
Duende, - zheltym svetom, poskol'ku luna daet sosnam smolistyj  sok,  kotoryj
gorit zolotistym plamenem. Luchshee okote iz teh sosen, chto rosli pod lunoj  i
napilis' terpentina...
     Pyatna prodolzhali nadvigat'sya, plyli nad golovami, pohozhie teper' uzhe ne
na tuchi, a na ogromnyh zelenyh zhab, gigantskih mednyh paukov,  metallicheskih
ryb  v  vodoeme,  obramlennom  peschanikom.  Divnye  uzory  iz  mineralov   i
ful'guritov. Malena rassmatrivala i klassificirovala ih, chut' li ne  nazyvaya
vsluh veshchestva, vhodivshie v ih sostav - ej kazalos', chto tak legche sohranit'
yasnost' uma i uverennost' v sebe.
     Toska odolevala ee. Mozhet byt', skazyvalos'  prebyvanie  pod  zemlej  -
sejchas oni shli anfiladoj dlinnyh i uzkih perehodov. Ona staralas'  vspomnit'
skudnye shkol'nye poznaniya, chtoby ne utratit' oshchushcheniya real'nosti mira,  hotya
kazalos' izlishnim ubezhdat' sebya v  tom,  chto  eti  peshchery  obrazovalis'  pod
vliyaniem  atmosfernogo  vozdejstviya,  kropotlivoj  raboty   podzemnyh   rek,
vulkanicheskih izverzhenij ili ot udara molnii. Toska ne pokidala ee. A  mozhet
byt', govorili trevoga i strah, ona boyalas' opozdat' ili razminut'sya s nim v
etih temnyh labirintah, gde dostatochno ugasnut' yazychku  plameni,  chtoby  vse
pogruzilos' v besprosvetnyj mrak, v kotorom nevozmozhno najti drug druga. Ona
shla - prikovannaya k plameni, kak k sobstvennoj zhizni. Ne  otryvala  glaz  ot
smolistogo fakela, a v dushe kipelo razdrazhenie protiv provodnika:  pyat'desyat
shchepok  vosplamenyayushchejsya  drevesiny  -  tak  malo!  Ogon'  pogloshchal  ih   kak
terpentin. Pochemu zhe starik ne predupredil ee?..  Pochemu  ona  ne  zahvatila
elektricheskij fonarik... ne podumala ob  etom...  ili  bol'shoj  fonar',  chto
vyveshivaetsya pered shkoloj v dni prazdnikov, ili, na  hudoj  konec,  hotya  by
maslyanuyu lampochku iz kuhni... CHto, esli oni ne dojdut  do  mesta  vstrechi...
zateryayutsya v temnote... na polputi?.. No kak zagovorit'  ob  etom,  esli  na
gubah pechat' stradaniya?..
     - Teper' vgluu-u-u-u-ub'!.. - podal golos Kajetano Duende;  ego  muchila
odyshka, i, progudev eti slova, on podnyal ruku s goryashchim fakelom.
     |ho povtorilo otzvuk. Plamya zakoptilo svod galerei, v  kotoroj  povsyudu
beleli skelety zhivotnyh, kazavshiesya kuskami izvestnyaka. Vremya ot vremeni pod
kablukom Duende hrusteli kosti, rebra, chelyusti, roga... On ne  spotykalsya  o
nih,  a  prosto  nastupal  na  nih  i  rastaptyval...  Pokonchit'   s   etimi
iskopaemymi, eto - dozornye smerti...
     Mrak, kotoryj ih okutal, mozhno bylo  sravnit'  lish'  s  carivshim  zdes'
glubokim molchaniem. Oni medlenno prodvigalis' vpered, svet fakela otbrasyval
ih teni. Dojdut li oni? Skoro li, net li? Mozhet sluchit'sya, oni ne dojdut, ne
dojdut, ne dojdut nikogda. Poroj Malena nachinala teryat' kontrol' nad  svoimi
nervami, sily pokidali ee i na viskah vystupal holodnyj pot, no  ona  dumala
_o  nem_,  ozhidavshem  ee  gde-to  zdes',  v  etom  podzemnom  mire,  i  sily
vozvrashchalis' k nej. Ona shla, chtoby uvidet' i uslyshat' _ego_. CHtoby uvidet' i
uslyshat' _ego_, ona obratilas' k Duende, v ruke kotorogo gorit  okote,  odna
luchina za drugoj.
     - U kazhdogo svoya ten' plyashet, - razmyshlyal  vsluh  Duende,  -  zabrosish'
ten' za spinu, a ona plyashet i plyashet... I nikak ot etogo  ne  ujdesh',  noch'yu
dazhe po doroge mertvyh ne pojdesh' bez sveta, a  kak  tol'ko  zadrozhat  yazyki
ognya, tak ten' i nachinaet plyasat' i vse ravno chto gore - darom chto nichego ne
vesit - narastaet i prizhimaet tebya k zemle. Inoj raz ty  toropish'sya,  a  ona
tancuet... drugoj raz u tebya ser'eznoe delo, a ona priplyasyvaet... poroj  ne
do vesel'ya, a ona pritancovyvaet to speredi, ne davaya prohoda, to  szadi,  i
prihoditsya  tashchit'  ee  za  soboj,  chtoby  ona  prekratila  plyasat',  a   to
pritancovyvaet sboku, i prihoditsya speshit' za nej i plyasat' vmeste s nej,  -
i plyaskoj uvlekat' ee za soboj, i eto-to i est' samoe plohoe,  -  prihoditsya
idti, vot kak sejchas, shagaya i pritancovyvaya, shagaya i pritancovyvaya...
     Tak oni shli, nogi ih vyshagivali, a  teni  ih  priplyasyvali  pod  muzyku
layushchih yazykov plameni,  razbrasyvavshih  ohapki  ognennyh  list'ev.  Nogi  ih
vyshagivali,  a  teni  priplyasyvali  v  takt  razmerennomu   ritmu   plameni,
vzdyhavshemu, kak spyashchaya puma... nogi  i  teni  protiv  tenej  i  nog.  Teni,
vzdymayas', obrushivalis' na nih so  skorost'yu  chernyh  molnij,  skol'zili  po
vognutym ekranam svodov, rassypayas' dozhdem  resnic,  a  na  polu  izvivalis'
sverkayushchie gremuchie zmei... nogi i teni protiv nog i tenej, vzletavshih,  kak
kuznechiki,  na  plechi...  parivshih  nad  golovami,  kak  pticy  s   traurnym
opereniem... Tak oni shli... tak oni  shli...  tak  oni  prodvigalis'  vpered,
nesmotrya na groznye teni i golovokruzhenie... Tela ih slovno  raspadalis'  na
chasticy, i eti chasticy tancevali... ruki i nogi reyali v vozduhe... golovy  i
ruki parili... stalkivayas'  drug  s  drugom...  Vse  smeshalos'...  On  s  ee
golovoj... ona s  ego  rukami...  ego  telo  bez  golovy...  ee  -  s  dvumya
golovami... on s chetyr'mya nogami... ona s chetyr'mya rukami... ot  nee  tol'ko
golova... bez torsa... bez nog... bez ruk... tol'ko golova...  a  zatem  vse
vmeste v celosti... tak zhe kak i ran'she... budto oni vovse i  ne  plyasali...
Tak oni shli... tak oni shli... tak prodvigalis' vpered, nesmotrya  na  groznye
teni... teni-kannibaly s ognennymi zubami, pozhiravshie drug druga... tak  shli
oni... tak prodvigalis' vpered...
     Duende ostanovilsya i zazheg novuyu luchinu okote,  -  uzhe  sozhzheny  chetyre
ruki - dvadcat' luchin krasnovatogo dereva. Ostavalos' tol'ko tridcat'.  Nado
pribavit' shagu.
     Pribavit' shagu?
     Razbitaya, okochenevshaya Malena, spotykayas', shagala  vpered,  ne  ponimaya,
kuda stupayut ee nogi, opirayas' o steny ladonyami,  loktyami,  rukami;  zatylok
raskalyvalsya ot boli, lomilo v poyasnice - idti prihodilos' nagnuvshis', chtoby
ne udarit'sya golovoj, na gubah kakaya-to vlaga s  privkusom  dyma  okote,  ee
znobilo, ona neterpelivo zhdala ocherednogo povorota, no  za  nim  otkryvalas'
drugaya galereya, a za nej - opyat' povorot, a za tem povorotom - eshche  galereya.
|toj cepi povorotov i  galerej,  kazalos',  net  konca...  soprotivlyat'sya...
sobrat' vse sily... byt' mozhet, uzhe nedaleko... tam... gde-to tam... a  teni
plyashut... da... da... prav byl Kajetano Duende... vot im sejchas neveselo,  a
teni plyashut...
     Poryv svezhego vozduha unes  plamya;  na  konchike  okote  ostalas'  pryad'
belogo dymka. Oni vyshli na poverhnost'; trava v nochnoj rose;  vidny  zvezdy,
zdes' pahlo noch'yu i oshchushchalis'  ob®yatiya  vetra.  Odnako  eta  peredyshka  byla
mimoletnoj, nedolgo stupali ih nogi po zemle - nado bylo obojti goru -  nogi
shagali sami po sebe, nado bylo obojti ee eshche raz - i snova shagali nogi  sami
po sebe, nado bylo obojti ee  eshche  i  eshche  raz;  trizhdy  okruzhili  oni  goru
raskalennymi sledami,  poka  ne  zastavili  ee  zakrutit'sya,  zakrutit'sya  s
zavyvaniem volchka - kojota, poka  ne  zastavili  ee  ischeznut'.  Pered  nimi
neozhidanno razverzlas' zemlya, otkrylas' okutannaya  tumanom  bresh',  i  nogi,
stupavshie sami po sebe, vnov' zashagali po labirintam podzemelij.
     - |tot vhod prolozhen  uzhe  ne  molniej,  -  ob®yasnil  Kajetano  Duende,
razzhigaya fakel iz okote v galeree cheshujchatyh  zerkal,  razdrobivshih  ogon'ki
plameni tysyachami dozhdevyh kapelek, - i vot po chemu ya eto opredelil.  |to  ne
izlomannyj put' Molnii... a spokojnyj - put' Vodyanoj zmei... Zdes' promchalsya
vodyanoj smerch, proburavil skalu svoim telom,  chtoby  dat'  nam  projti  etoj
galereej dremlyushchej cheshui... Eshche nemnogo, i my popadem  v  Peshcheru  ZHizni,  no
pered etim budet opasnyj perehod, gde pridetsya zazhech' srazu  devyat'  bol'shih
luchin i skazat': "Da spaset nas Volshebnyj fakel!.."
     Vse tak i bylo, kak predskazal Kajetano Duende. Pered tem kak podojti k
Peshchere ZHizni, oni razozhgli luchiny Volshebnogo fakela i  chut'  li  ne  polzkom
proshli opasnyj perehod sredi skal, pokrytyh raskachivayushchimisya letuchimi myshami
i vampirami,  to  li  zhivymi,  to  li  mertvymi,  -  zaplesnevevshie  tela  i
rasprostertye kristallicheskie kryl'ya.
     - Samoe opasnoe pod zemlej, - prodolzhal Duende, - ostat'sya  bez  sveta.
Legko spasti okote, kogda veter gasit plamya...  Dostatochno  zaslonit'  ogon'
rukoj ili shlyapoj. No trudno uberech' plamya  pod  zemlej  ot  vlazhnogo  mraka,
vysasyvayushchego svet. Vot tut-to i  prihoditsya  lomat'  golovu,  chto  sdelat',
chtoby mrak ne s®el plamya. Ochen' opasno takzhe, esli pogasnut teni putnikov, a
vo mrake zatailsya obryv, vot takoj, kak  zdes'.  Na  krayu  propasti  opasnej
sorvat'sya teni, chem zhivomu cheloveku, eto uzh izvestno... chelovek, u  kotorogo
ten' sorvalas' v propast', teryaet _ravnovesie sud'by_...
     Malena podoshla blizhe k stariku,  napugannaya  bol'she  ego  slovami,  chem
rasshchelinami,  raspahivavshimisya  pod  ee  nogami,  -  chernymi,   krasnovatymi
treshchinami,  shirokimi  i  glubokimi,  pohozhimi  na  korni  derev'ev,  derev'ya
propastej mraka, vyrosshie v podzemnoj nochi. A chto, esli _on_ ne  pozabotilsya
o svoej plyashushchej teni, ta svalilas' v obryv,  i  _on_  ne  dojdet  do  mesta
vstrechi...
     - Esli pochuvstvuesh', chto u tebya pod nogami shevelyatsya kamni, ne pugajsya,
- predupredil Malenu starik,  podnyav  fakel.  -  Esli  zametish',  chto  kamni
valyatsya tebe pod nogi, esli oni zahotyat otvesti  tvoyu  nogu  v  storonu,  ne
pugajsya, i ne krichi, i ne naklonyajsya, chtoby uslyshat', kak oni  padayut...  ne
smotri vniz i ne oborachivajsya, smotri tol'ko vpered! Vot doberemsya do Peshchery
ZHizni, otkuda nachinaetsya bol'shoe...
     - No my idem tol'ko do etoj peshchery? - prervala ego Malena, kotoruyu etot
beskonechnyj labirint nachal privodit' v otchayanie.
     - Da, da... - podtverdil Duende. - Tak vot  ottuda  nachinaetsya  bol'shoe
podzemel'e, vydolblennoe zmeej lavy. Kogda ona otpravilas'  k  moryu  utolyat'
zhazhdu, to  ostavila  svoyu  chernokamennuyu  shkuru.  Poetomuto  i  vyhodit  eto
podzemel'e po tu storonu gor - pryamo na poberezh'e -  i  my  uzhe  byli  by  v
Peshchere ZHizni, no sama zemlya zdes' pregrazhdaet  dostup  pod  etot  gigantskij
svod nad pustynnym zalom, stol', obshirnym, chto pochti ne vidno Arki  kamennyh
kaktusov - trona, chto  nahoditsya  posredine,  trona  iz  zelenogo  kamnya,  s
siden'yami dlya devyati korolej i...
     On ne uspel dazhe kriknut' Malene, chtoby ta  pospeshila.  Poteryal  golos,
dazhe dyshat' ne mog. Bezhat' - edinstvennoe,  chto  im  ostavalos'!  Do  smerti
perepugannaya Malena reshila, chto ih obnaruzhili  i  presleduyut...  Hotya  togda
Duende nemedlya pogasil by fakel, a  ne  zashchishchal  ego  ot  vstrechnogo  potoka
vozduha.
     CHto zhe eto? Lavina?.. Podzemnaya lavina?..  Gryazevye  potoki?..  Lava...
Pesok... Ih zasyplet?..  Ah,  esli  by  mozhno  bylo  sprosit'  Kajetano!  Ih
zasyplet sejchas? Ah, esli by  mozhno  bylo  sprosit'  ego!  CHto  mog  uvidet'
Kajetano?.. CHto on uvidel?.. CHto uslyshal?.. Kakaya opasnost' im grozila?..
     Nichego on ne videl i ne slyshal, no bezhal ot chego-to strashnogo, kak sama
smert'. Lavina mraka navalivalas' na nih. Poslednie luchiny okote dogorali  v
ego rukah. V karmanah ne ostavalos' bol'she ni odnoj. A vperedi  eshche  ozhidalo
samoe opasnoe: im predstoyalo projti po skalistomu krayu obryva v  dve  kuadry
dlinoj, po kotoromu strashno bylo idti dazhe pri svete. Skala i obryv... Skala
i obryv... Vse spasenie v tom, chtoby  uspet'  projti  ran'she,  chem  pogasnet
ogon'. Ego pal'cy, presleduemye  zharom  plachushchego  smoloj  dereva,  zatem  -
ognennymi yazychkami, zatem - ognem, otstupali...  Kak  zhe  uderzhat'  v  rukah
dogorayushchuyu luchinu okote, kotoraya stanovitsya vse men'she i men'she? Skoree, eshche
skoree! On budet derzhat' fakel vysoko nad golovoj, budet derzhat' do teh por,
poka smozhet. Mozhet byt', oni eshche uspeyut... Skoree, eshche skorej! Odnako teper'
v obozhzhennyh nogtyah tlel uzhe ne svetil'nik, a raskalennye ugol'ki.  Ognennaya
pyl'. No vot perehod - skala i  obryv.  V  poslednem  mercanii  ognya  Malena
uvidela etot, po suti, vozdushnyj most, i ne mogla sderzhat' krik uzhasa -  ona
zabyla, chto zdes' opasno shumet'...
     Ona krichala, krichala, krichala...
     - Syuda... syuda... - povtoryal Kajetano, vedya ee  za  ruku.  Sam  on  uzhe
utonul vo mrake, i nogi ego stupali sami po sebe.
     - Syuda... syuda...
     Duende znal etot opasnyj uzkij perehod na pamyat', no sejchas prodvigalsya
nevernymi shagami. Kazhdyj lozhnyj shag  mog  okazat'sya  poslednim,  k  tomu  zhe
poluzamerzshij, oslepshij ot temnoty starik derzhal v svoej ruke  ruku  drugogo
chelovecheskogo sushchestva. Vse zaviselo ot togo, naskol'ko udastsya prizhat'sya  k
skalam, blizhe k  skalam,  vplotnuyu  k  skalam...  I  dvigat'sya  ostorozhnymi,
skol'zyashchimi shazhkami. V etom - spasenie! Tol'ko by ne sorvat'sya v propast'...
Skoro oni budut vne opasnosti - v Peshchere ZHizni...  Pochemu  on  zahvatil  tak
malo okote?..
     - YA vizhu... vizhu... - podbadrival ee Kajetano, krepko derzha za ruku.
     On dazhe uveryal ee, chto mozhet videt' v temnote i slyshat' v tishine,  hotya
nichego ne videl i nichego ne slyshal, krome shoroha - eto oni sami zadevali  za
izlomy kamnya, - i chem zlee ih rvali kamni, tem bol'she  i  bol'she  krepli  ih
nadezhdy. Rassypaetsya pesok i gal'ka. Pod  slepymi  shagami,  zateryavshimisya  v
temnote... Nogi Kajetano dvizhutsya sami po sebe, nogi Maleny dvizhutsya sami po
sebe...  Malena  ne  zhalovalas'.  ZHalovalos'  ee  telo,  bezmerno   ustaloe,
izmuchennoe.
     - Ostalos' kuadry poltory... - golos Kajetano  slyshalsya  izdaleka,  kak
eho... - tu... da... kua... dry... pol... to... ry... - Neuzheli eto  govorit
tot samyj chelovek, kotoryj krepko derzhit ee za ruku? - YA vizhu... ya vizhu... -
povtoryaet on snova. - Syuda... syuda...
     Ne dojdet... ona ne dojdet...
     - YA vizhu... ya vizhu...
     Polnoe molchanie. Polnyj mrak. Nichego ona ne vidit i nichego  ne  slyshit,
krome rasss... rasss... rasce...chesyvaniya plech i spin  o  skalistye  izlomy.
Medlenno dvizhutsya ih nogi, shagayushchie sami po sebe...
     Ne dojdet... ona ne dojdet...
     Rassss... rasss... rasss... (ne dojdet... ne dojdet...) rasss...ypaetsya
pesok pod nogami, gal'ka skatyvaetsya vsled...
     Ne dojdet... ona ne dojdet... podvorachivayutsya nogi.
     - Syuda... syuda...
     Podgibayutsya koleni... ona chuvstvuet, kak  s  kazhdym  shagom  podgibayutsya
nogi, a mozhet byt', luchshe upast' na koleni i dal'she dobirat'sya polzkom?..
     - Syuda... syuda...
     Ona popolzet na kolenyah, skol'ko smozhet, a potom...
     - YA vizhu... ya vizhu... syuda... syuda...
     Pust' ee tashchat, budto gruz. Dazhe esli ona poteryaet soznanie, dazhe  esli
umret, tol'ko by ne opozdat' na vstrechu...
     - Syuda... syu...
     Oborvalsya golos provodnika, i v tu zhe  sekundu  on  vypustil  ee  ruku.
Malena upala by, esli by ne  podhvatili  ee  dve  ruki,  ogromnye,  zhestkie,
ledyanye i volosatye, kak kryl'ya vampira, i v ee ushah ne razdalis' dva slova:
     - _A-l-y-e k-a-m-e-li-i_!
     Golos Huana Pablo.
     Zazhmuriv  glaza  i  edva  perevodya  dyhanie,  Malena  chto-to  bessvyazno
zabormotala. CHto eto, gde ona, ne son li eto, ne ischeznut li v vechnom  mrake
eti krepko derzhashchie ee v ob®yatiyah muzhskie ruki  -  vzdragivayushchie  i  nezhnye,
molchalivye i krasnorechivye?!
     Da i nuzhny li slova - ved' oba oni zhivy, voskresli  i  vstretilis'  pod
zemlej; teper' mozhno tak mnogo povedat' drug drugu, slivaya v odno i dyhanie,
i slezy, i dvizheniya - ele ulovimye, nevidimye...
 

 
     Bol', pronzitel'naya, ostraya, ohvatila vse ee telo - boleli nogi, boleli
plechi, bolela spina, rascarapana  kozha,  izorvano  plat'e;  takoj  dobralas'
Malena do Peshchery ZHizni, gde Huan Pablo vstretil ee rasprostertymi  ob®yatiyami
i parolem provalivshegosya zagovora, a dlya nee etot parol' prozvuchal  prizyvom
k voskresheniyu.
     Derzhas' za ruku nevidimogo sputnika, kotorogo  ona  slyshala  i  oshchushchala
ryadom s soboj, Malena v besprosvetnoj t'me dobrela do Arki kamennyh kaktusov
- etogo trona korolej v peshchere. Zdes' oni s Huanom  Pablo  reshili  dozhdat'sya
zari - togo momenta,  kogda  utrennij  svet  oblechet  v  plot'  i  krov'  ih
tumannye, rastvorivshiesya vo mrake siluety.
     - Ai!.. - voskliknula Malena, vysvobozhdayas' iz  ob®yatij.  -  A  gde  zhe
Kajetano Duende?
     Vnezapno ona vspomnila pro Kajetano Duende i bezmerno  ogorchilas',  chto
zabyla o nem; hotela dazhe pojti iskat' ego, no tut, v podzemnoj t'me,  mozhno
bylo tol'ko zvat' ego. No Huan Pablo uspokoil ee: velikij znatok podzemelij,
konechno, zhiv i zdorov, on ischez potomu, chto znal - ee zdes' zhdut.
     Kajetano otpustil ee ruku i  tut  zhe  ischez  -  pobezhal  naverh,  chtoby
nablyudat' za blizhajshim k lageryu dorozhnikov vhodom v  peshchery  -  imenno  etot
vhod sluchajno otkryl Mondragon, kogda kakoe-to zhivotnoe pereseklo  put'  ego
dzhipu.
     Kajetano Duende stal karaulit' - lish' s etoj storony mozhno bylo popast'
pryamo v Peshcheru ZHizni. CHtoby dobrat'sya syuda cherez drugie  vhody,  nuzhno  bylo
projti po beschislennym podzemnym galereyam, pogruzhennym v  temnotu;  golos  i
zvuk shagov zdes' byli slyshny izdaleka, tak chto  mozhno  bylo  uspet'  vovremya
skryt'sya. Imenno po odnoj iz etih galerej  chernil'nogo  mraka  i  provel  ee
Kajetano. Oni, razumeetsya, mogli by vospol'zovat'sya etim vhodom vozle samogo
lagerya - zdes' put' byl legche, - no eto  bylo  slishkom  riskovanno.  Poetomu
Duende i vybral naibolee dlinnyj i tyazhelyj, zato  menee  opasnyj  put'.  Oni
spustilis' v okrestnostyah Serropoma - budto ih poglotila zemlya, - proshli  po
uzkomu, zigzagoobraznomu Puti Molnii, podnyalis'  na  vershinu  peredohnut'  i
podyshat' svezhim vozduhom, zatem Putem Vodyanoj zmei spustilis' v  podzemel'e.
Sgoreli luchiny okote. Poslednij perehod byl ochen' strashen  -  mezh  skalistoj
stenoj i propast'yu ni zgi ne vidat'.
     - Ty znal, chto ya idu?
     - Slyshal tvoj golos.
     - YA ispugalas', kogda my ostalis' v temnote...
     - Pervoj moej mysl'yu bylo bezhat' k tebe na pomoshch', no  ya  ne  mog  ujti
otsyuda; ya obeshchal Kajetano Duende zhdat' vas zdes'  i,  krome  togo,  poboyalsya
zabludit'sya v etom labirinte.
     - My opozdali...
     - Da, zaderzhalis'... YA vse smotrel - ne pokazhetsya li gde ogonek  okote.
Kak-to ne podumal, chto on mozhet pogasnut'.
     - Ne hvatilo okote...
     - A mne ne hvatalo  sluha  -  v  molchanii  etih  blagoslovennyh  grotov
prislushivat'sya k zvuku tvoih shagov. No ty uzhe zdes'!..
     Huan Pablo celoval ee, szhimal v ob®yatiyah, konchikami lihoradochno goryachih
pal'cev vodil po ee licu, pytayas' vosstanovit' oblik Maleny -  tochenyj  nos,
vlazhnye, sverkayushchie mindaliny glaz, guby s grustnoj  skladkoj,  sheyu  amfory,
plechi  indejskoj  bogini;  vdyhaya  zapah  ee  volos,  on   upivalsya   svezhim
blagouhaniem shelkovistogo livnya i slovno hotel proniknut' v ee mysli.
     - YA ne mogla ne prijti... Uslyshala ot Kajetano Duende - _Alye kamelii_,
i srazu zhe poshla za nim, kak pod gipnozom...
     -  Ah,  kak  ya  hochu  uvidet'  tebya!  A  solnce  segodnya,  kak   nazlo,
zapazdyvaet. Na zare syuda obychno pronikaet strannyj prizrachnyj  svet.  Budto
kamni svetyatsya.
     - Kak horosho, chto ty nashel eto ubezhishche! Ne mozhesh' sebe predstavit', chto
bylo - ved' tebya iskali po vsemu  Serropomu,  obyskali  dom  za  domom,  vsyu
okrugu;  voennye  patruli,  konnaya  policiya  i  peshie   policejskie   iskali
nepreryvno, dnem i noch'yu. Obyskali cerkov' i obe shkoly...  YA  byla  u  sebya.
Uchitelya Girnal'du perepugali nasmert'...
     - On peredal tebe kamelii?
     - Ah da, da! Ob etom ya tebe potom rasskazhu... Oni obyskali cerkov', dom
svyashchennika... gde tol'ko ne iskali...  Popoluka?  Tuda  tozhe  neskol'ko  raz
zaglyadyvali pod raznymi predlogami... Net, ne potomu, chto podozrevali, budto
ty skryvaesh'sya tam... Net, prosto potomu, chto ego lachuga stoit na okraine...
Esli ego, bozhe upasi, arestuyut, to starika budut pytat'... Horosho, chto zdes'
tebya nikto ne videl...
     - Tol'ko Kajetano Duende. Nu a sejchas skazhi mne, skazhi mne...
     - CHto?
     - Ty sama znaesh'...
     - Da, da, da... - Ona trizhdy pocelovala ego. - Da, da...
     Ona snova celovala ego, a  kamni  uzhe  nachali  izluchat'  svoj  grustnyj
blednyj svet.
     - Popoluka, -  prodolzhala  svoj  rasskaz  Malena,  -  peredal  zapisku,
kotoruyu ty ostavil dlya  menya.  "A  bientot,  cherie!"  No  ya  tak  muchilas',
milyj... YA uzhe perestala verit' tvoemu obeshchaniyu, chto  my  skoro  uvidimsya...
Mne eto kazalos' nevozmozhnym... Po nocham ya podnimalas',  brodila  po  shkole,
smotrela cherez okonnuyu reshetku na ulicu, i kak tol'ko slyshala shagi,  speshila
k dveryam, dumaya, chto eto, mozhet byt', ty  stuchish'sya,  ishchesh'  pristanishcha;  no
shagi udalyalis', ischezali v molchanii nochi, i ya ponimala - eto  byli  te,  kto
iskal tebya...
     - ZHivym ili mertvym... - Huan Pablo prizhal ee k serdcu. - Znayu,  lyubov'
moya, znayu...
     Posle pauzy on prodolzhal:
     - Samoe chudesnoe to, chto oni ne  zastali  menya  v  palatke;  ya  ushel  k
tebe...
     - Lyubov' moya, lyubov'...
     - CHtoby izbezhat' spleten, ya ne poehal na  dzhipe.  Belaya  forma  slishkom
zametna - i potomu ya nadel shtatskij kostyum.
     - Ty dazhe proshel mimo soldat patrulya, kotoryj tebya iskal... Mne  skazal
Popoluka...
     - YA dazhe sobiralsya podojti k  nim  i  poprosit'  u  nachal'nika  patrulya
glotochek, strashno hotelos' vypit'. On na moih glazah pil,  a  ya  prodrog  do
kostej. No vovremya odumalsya. Daj-ka, podumal ya, zaglyanu k  padre  Santosu  i
promochu gorlo...
     - Obo vsem etom so vsemi podrobnostyami mne rasskazal Popoluka. YA tol'ko
ne znayu, kak ty dobralsya syuda, kak uznal ob etih peshcherah, kotoryh, po slovam
Kajetano, pochti nikto ne znaet.
     - Sluchajno. Vozvrashchalsya v lager'... da,  ot  tebya.  Vdrug  mne  peresek
dorogu kakoj-to zver', ele uspel svernut'. YA ostanovil  mashinu,  vyskochil  i
pognalsya za nim. Zver' uskol'znul v kustarniki - oni tut takie gustye, chto ya
chut' ne zabludilsya. YA uzhe sobralsya vernut'sya k mashine,  kak  vdrug  zametil,
chto vetki raskachivayutsya, budto ot vetra, hotya vetra nikakogo ne bylo.  "|ge!
- skazal ya sebe, - nado vyyasnit', v chem delo" -  i,  proslediv  po  dvizheniyu
list'ev, kuda bezhal etot zver', natknulsya na vhod v podzemel'e.  Tam  sejchas
karaulit Kajetano Duende.
     Skvoz' rasshchelinu gde-to vysoko-vysoko svet nachal  pronikat'  v  peshcheru,
prostupali  ochertaniya  kakih-to  bastionov,  prizrachnyh  kolonn  i   svodov,
potonuvshie vo mgle goticheskie  nefy,  shpili  i  nishi,  kakie-to  kupola  bez
oblicovki ili splosh' pokrytye letuchimi myshami. Svet  razlivalsya,  a  Malena,
vnezapno ohvachennaya uzhasom, ne  znala,  kuda  otvesti  glaza.  Neuzheli  etot
chelovek, vyplyvavshij iz mraka, Huan Pablo Mondragon?  Ne  mozhet  byt'!  Kozha
ryzhevato-gryaznogo cveta, zrachki  kakie-to  koshach'i,  neestestvenno  bol'shie,
guby i ushi raspuhli... Neuzheli eto on?
     Huan  Pablo  zametil,  chto  Malena  porazhena  -  s  pechal'noj  ulybkoj,
obnazhivshej ostrye, ochen' belye  zuby,  on  hotel  bylo  otojti.  No  ona  ne
pozvolila. |to on!.. |to on!.. - tverdila ona, starayas'  ne  dumat'  o  lice
neschastnogo. CHuvstvuya sebya poteryannymi v prozrachnoj pustote, na dne  peshchery,
oni molchali.
     - Ne uznaesh' menya?.. - I, ne dozhdavshis' otveta, nastojchivo peresprosil:
- Malen!.. Ty ne uznaesh' menya?..
     Ona tryahnula golovoj.
     - Net! Net! Pravda, net!
     - Ty ne trevozh'sya. |to ne bolezn'! Lico deformirovalos' vremenno... eto
dejstvie  odnogo  vida  kaktusa.  YA  zhuyu   ego   na   noch'.   Odet   ya   pod
krest'yanina-bednyaka, i s takim licom - mozhet li kto-nibud' uznat' menya?
     - Nikto!.. - otchekanila Malena. - YA sama ne uverena, ty li eto...
     - Mozhno menya pozdravit'!
     - A...  a  eto  ne  opasno?..  Strashno,  esli  ty  ostanesh'sya  takim!..
Strashno!.. -  Podnesya  ruki  k  licu,  ona  zakryla  glaza,  zastyvshie,  kak
kristally, pered  etim  uzhasnym  videniem.  Zatem,  neskol'ko  uspokoivshis',
sprosila:
     - Ty videl sebya?
     - Kajetano obeshchal prinesti zerkalo, no, dolzhno byt', zabyl.
     - Podozhdi, u menya, kazhetsya, v sumke est', - ona suetlivo nachala ryt'sya,
- voz'mi, ono, pravda, nebol'shoe, no razglyadet' sebya vse-taki mozhno.
     Pripodnyav zerkal'ce i sdunuv s nego rozovatye nitochki razlohmativshegosya
kantika, Huan Pablo stal vnimatel'no rassmatrivat' svoe lico.
     - Otlichno!
     - Otlichnyj personazh dlya "komnaty uzhasov"! - oborvala ego Malena.
     -   Tebe   tak   kazhetsya?..   Po-moemu,   net.   Fizionomiya   rabochego,
prezhdevremenno  postarevshego  na  poberezh'e.  Iz  teh,  kogo  na   bananovyh
plantaciyah doveli do skotskogo sostoyaniya.
     Prodolzhaya  razglyadyvat'  sebya  v  zerkale  i  dazhe  kak  budto  lyubuyas'
iskazhennymi chertami, on s udovletvoreniem skazal:
     - Bespokoit'sya ne o chem. Opuhol' ostaetsya tol'ko na to  vremya,  poka  ya
zhuyu etot kaktus, chto dal mne Duende. Kstati, eto  Popoluka  posovetoval  mne
pribegnut' k takomu sredstvu. Nemalyh trudov stoilo  dostat'  kaktus,  da  i
prezhde chem mne dali ego, menya zastavili projti celuyu proceduru.  Nado  bylo,
po indejskomu obryadu, vstat' na koleni, prosit' proshcheniya u zemli za to,  chto
ya sobirayus' sdelat': izmenit' moi vid, izmenit' lico, stat' drugim...
     - Za isklyucheniem golosa... - reshilas' zametit' Malena.
     - Postarayus' pomen'she govorit' i nauchus' gnusavit'.
     - Esli hochesh', ostav' u sebya zerkal'ce...
     - Na vremya - pozhaluj, no ne v podarok, - prerval on. - Budut den'gi,  ya
tebe kuplyu...
     - Kak hochesh'...
     - Voz'mi-ka etu monetku v desyat' sentavo, ne to - durnaya primeta...
     - No ty ved' ego ne razob'esh'?
     - Razbit'?.. Esli uzh ya vyderzhal to, chto uvidel v nem!
     Oba oni rassmeyalis', i  Huan  Pablo  rasskazal  Malene  obo  vsem,  chto
proizoshlo s nim posle togo, kak  vo  vtornik  noch'yu  on  pokinul  masterskuyu
Popoluki. V kromeshnoj t'me, gde kompasom emu sluzhil  instinkt,  on  razyskal
vhod v peshcheru. Brodit' sovsem ryadom s lagerem  bylo  krajne  riskovanno,  no
nichego inogo ne ostavalos'. Teper' glavnoe bylo ne sbit'sya  s  puti.  A  chto
delat', esli on ne najdet vhod v peshcheru?.. Vernut'sya k Popoluke?.. Po-zayach'i
petlyat' i putat' sledy, poka ego ne shvatyat i ne ub'yut?.. On pripomnil,  gde
v proshlyj raz ostavil dzhip, i voshel v gustoj kustarnik, zabotlivo ohranyavshij
pokoj letuchih myshej. Ostanovilsya,  prislushalsya,  ne  idet  li  kto  za  nim.
Nikogo. On uslyshal lish'  sobstvennoe  dyhanie  -  tyazheloe,  preryvistoe.  No
stoilo tol'ko emu vojti v podzemel'e, kak pokazalos', budto kto-to  idet  za
nim. Veter. Poryvistyj, sil'nyj, on po-zverinomu podvyval u vhoda v  peshcheru.
Vperedi - mertvoe molchanie, mrak. Neizvestnost' pugala.  On  reshil  ostat'sya
tam, pod zolotistymi zvezdami. On dozhdalsya  rassveta  i  togda  spustilsya  v
podzemel'e. V tu samuyu peshcheru, gde sejchas on obnimaet Malen, takuyu  lyubimuyu,
blizkuyu, osyazaemuyu,  i  rasskazyvaet  ej  o  dnyah  i  nochah,  provedennyh  v
katakombah, gde net sveta  -  lish'  blednye  otbleski,  -  a  golos  utekaet
ruchejkom po kamennomu bezmolviyu, rassypayas' ehom, poka ne zamret.
     Malena otodvinulas', chtoby rassmotret' ego. Neveroyatno.  Posmotrela  na
nego eshche raz, i eshche bolee neveroyatnym, sverh®estestvennym pokazalos' ej  vse
eto. Net, eto ne passazhir s poezda. Ne oficer v beloj  forme  dorozhnika.  Ne
rabochij,  kak  opisal  ego  Popoluka.  |to  strannaya  lichnost'...   kakoe-to
skazochnoe sushchestvo... obitatel' podzemnyh glubin...
     Ona zazhmurila glaza i snova ochutilas' v  ego  ob®yatiyah.  Ona  poprosila
rasskazat', chto on stal delat', dobravshis' do peshchery.
     - Spal... - otvetil Huan Pablo. - Strashno hotel spat', ne  smykal  glaz
vsyu noch' - vsyu tu noch', v Serropome, kogda menya  vydvorila  iz  svoego  doma
odna osoba: "A sejchas ya hochu, chtoby ty ushel..."
     Malena myagko zakryla emu rot  rukoj,  kotoruyu  on  stal  celovat',  kak
tol'ko v peshcheru nachal prosachivat'sya svet. A potom boyazlivo  otstranilas'  ot
ego chudovishchnyh tolstyh, pyshushchih zharom gub i upreknula za to, chto on  sejchas,
kogda u nih tak malo vremeni, vspominaet o vsyakih pustyakah.
     - Sovsem ne pustyaki... - progovoril Huan Pablo. - Sovsem ne pustyaki. Ne
vydvori ty menya iz svoego doma, ya by pogib!
     - Ty, konechno, prav. No ne govori, chto ya vydvorila tebya, ya prosila tebya
ujti...
     - |to zvuchit delikatnee, hotya po sushchestvu odno i to zhe...
     - Kakoj ty nehoroshij!
     - Skazhi uzh luchshe - chudovishche!
     - Pochemu chudovishche? Ty zhe  skazal,  chto  eto  obychnoe  lico  rabochego  s
poberezh'ya.
     - Verno. A ya i budu teper' rabochim na  bananovyh  plantaciyah.  Nachnu  s
samyh nizov, sovsem kak eti bednyagi, kotoryh s®edaet malyariya.
     - No vernemsya v peshcheru...
     - A my i tak v peshchere...
     - Nasmeshnik!.. - otozvalas' Malena, udariv ego  po  ruke  s  pritvornym
vozmushcheniem. - Ty zhe ponimaesh', ya hochu znat', kak ty zhil v  peshchere  vse  eto
vremya - ved' proshel uzhe pochti mesyac, i kak ty vstretilsya s Kajetano Duende.
     Otsvet zari beloj dymkoj rasseivalsya v podzemnoj  temnote.  Huan  Pablo
podnyal Malenu u podnozhiya Arki kamennyh  kaktusov.  Hotya  Kajetano  Duende  i
ohranyal vhod, bylo neblagorazumno ostavat'sya zdes', luchshe  ujti  podal'she  v
bokovuyu galereyu, sluzhivshuyu emu ubezhishchem. V etot chas iz vhoda uzhe seyalsya svet
mel'chajshej pyl'yu skvoz' tysyacheletnie glyby lavy.  Huanu  Pablo  ne  prishlos'
opisyvat', kak on zdes' zhil: ona sama mogla vse uvidet'. Otsyuda, iz galerei,
on, ne shodya s mesta, mog nablyudat' na sto s lishnim metrov vverh  za  vhodom
so storony kustarnikov,  otkuda  dejstvitel'no  ego  mogli  by  vysledit'  i
podkaraulit' vragi. A Put' Vodyanoj zmei izvesten ochen' nemnogim. Poetomu  on
izbral etot zakoulok vnachale kak vremennoe zhil'e pod zemlej. Proveril zapasy
produktov: okazalos' bolee polusotni maisovyh tortilij - tochnee,  shest'desyat
chetyre, - dyuzhina maisovyh suhih pirogov s  syrom,  pachka  soli,  chetvertushka
patochnogo sahara, neskol'ko lomtej kopchenogo myasa, da eshche tekomate  -  sosud
iz kokosovogo oreha s vodoj. Okazalos', chto  net  spichek,  svechej,  okote  i
sigaret, on zabyl u Popoluki svoyu domotkanuyu setku-matate, v kotoroj u  nego
byli dazhe sigary. No muchitel'no perezhival on ne stol'ko  otsutstvie  tabaka,
hotya tabak beglecu nuzhnee, chem lyuboj obed, - skol'ko nehvatku svechej, spichek
i okote. Kak zhe idti dal'she po etim glubokim podzemnym perehodam  bez  ognya:
t'ma  -  hot'  glaz  vykoli.  Ego  ohvatila  trevoga:  teper'  iz-za   svoej
nebrezhnosti on ne smozhet popast'  v  dal'nie  galerei,  gde  bezopasnee.  On
slozhil v ugol prinesennye veshchi i produkty - zdes'  uzhe  budet  ne  vremennaya
rezidenciya, kak on predpolagal  ran'she,  a  obitalishche  zazhivo  pogrebennogo.
Odnako bolee tyazhkij udar zhdal ego vperedi. Kak-to podnyal on tekomate  i  tut
zhe opustil. Vody v tekomate hvatit ochen' nenadolgo, a  produkty  -  kopchenoe
ili solenoe myaso, tortil'i ili maisovaya massa - ne shli  vsuhomyatku;  horosho,
esli udastsya najti podzemnyj rodnik ili reku. On podnyal malen'kij kameshek  i
polozhil ego na vidnoe mesto: tak ne sob'esh'sya so  scheta  dnyam.  |tot  temnyj
oskolok graviya v ego novom kalendare sootvetstvoval srede; v ponedel'nik  on
pokinul lager', byl u Maleny, a ostatok nochi provel v Serropome, vo  vtornik
byl u Popoluki i provel  tam  ves'  den',  noch'yu  ushel  v  peshchery  i  uzhe  v
podzemel'e vstretil nevidimyj rassvet sredy... Kakoe eto bylo  chislo?  Nikak
ne vspomnit'!
     Kazhdyj den', otmechennyj pervymi desyat'yu kameshkami, byl s chem-to svyazan:
on stal  soblyudat'  strozhajshij  racion  kopchenogo  myasa  i  tortilij,  nachal
trenirovki - uchilsya dolgo sohranyat' nepodvizhnost',  mnogo  spal,  postepenno
izuchal sosednie galerei v lave i kamennye tunneli, medlenno  prodvigayas'  po
perehodam, gde pod nogami poskripyval  pesok,  ostorozhno  oshchupyvaya  steny  v
poiskah vody, napryazhenno prislushivayas', ne razdastsya li zhurchan'e ruch'ya, stuk
kapel' rodnika. On poteryal sluh v etom bezmolvii - vysohshem, temnom, kak ego
guby; i snova i snova on prizhimalsya uhom k holodnomu kamnyu - vdrug donesetsya
eho  gde-to  upavshej  kapel'ki;  prislushivalsya  k  otzvukam  svoih  shagov  i
toroplivo vozvrashchalsya, boyas' poteryat' orientirovku;  vse  skupee  rashodoval
vodu po mere togo, kak ubyval v tekomate ee zapas, - on slovno vyryval sam u
sebya sosud, chtoby ne osushit' ego odnim glotkom. On reshil vyderzhivat'  normu:
vnachale - pyat' glotkov v den', potom - tri, potom - dva,  a  potom...  potom
ego dyhanie otrazilos' ot pustogo dna... Ah, tot den'... noch'...  znat'  by,
chto ego zhdet!.. On ne razbil tekomate, vovremya spohvatilsya - a vdrug vse  zhe
najdet vodu, v chem togda ee derzhat'? No luchshe spryatat'  tekomate,  ubrat'  s
glaz  doloj!  Spryatat'.  |togo  dostatochno.  Vyigrat'  dni.  Pomen'she  est'.
Starat'sya sohranyat' nepodvizhnost'... Da... no zachem vyigryvat' dni,  esli  s
kazhdym dnem emu stanovitsya vse huzhe?..  I  chego  dostignesh'  golodom?  ZHazhda
podsteregala ne tol'ko v kazhdom volokne vyalenogo  myasa,  propitannogo  sokom
dikogo apel'sina s sol'yu; nevynosimuyu zhazhdu vyzyvali ne  tol'ko  tortil'i  i
pirogi s syrom. Muchilo drugoe,  eshche  bolee  strastnoe  zhelanie.  Ono  eshche  v
detstve terzalo ego, kogda on zakryval  glaza,  ono  tailos'  pod  yazykom  u
malen'kogo Huana Pablo - kak mirazh, pered nim voznikali kristalliki  l'da  v
vode, v molochno-belom, zolotistom, temno-vishnevom sirope; a to emu mereshchilsya
ice-cream {Morozhenoe (angl.).}, kotoryj eshche yunoshej v  Paname  on  pozhiral  s
kakoj-to chuvstvennoj strast'yu; a to oshchushchal vkus  prohladnogo  soka  guanaby,
skol'zyashchego v gortan' aromatnymi zelenymi kapel'kami, ili  kislovato-sladkoj
vlagi ananasa, ili osvezhayushchego t_i_ste - napitka iz maisovoj muki, sahara  i
achiote, ostavlyavshego pod nosom bagryanye usy...
     Glupo sidet' ne dvigayas', da  i  zhazhda  ne  davala  pokoya.  On  pytalsya
sobrat' v ladoni t'mu svoego ubezhishcha i  otpravit'  ee  v  rot;  otpravlyal  v
bukval'nom smysle etogo slova, pomogaya pal'cami, kak nechto takoe, chto  mozhno
v samom dele pogloshchat', kak rastayavshij gigantskij ajsberg -  tol'ko  ajsberg
lavy, chto plyl pered  ego  vospalennym  vzorom,  kazalos',  chto  plyl,  hotya
vremenami, kogda syuda prokradyvalsya  mercayushchij  svet,  vidno  bylo,  chto  on
nepodvizhen.
     Nakonec on reshilsya. Nel'zya pogibat' ot zhazhdy! Voda tam,  tam,  naverhu,
stoit lish' vyjti v kustarniki -  i  mozhno  sosat',  zhevat'  mokruyu  ot  rosy
travu...
     No on tut zhe vzyal  sebya  v  ruki...  Idti  dnem...  eto  znachit  samomu
otdat'sya v ruki vragov... v ruki teh, kto ishchet ego, zhivogo ili mertvogo... a
to... a to... a to...  i  eto  "a  to"  kapel'yu  slyshalos'  gde-to,  gde-to,
gde-to...  a  to...  a  to...  a  to...  uglubit'sya  v  podzemnye  perehody,
zabludit'sya  i,  ne  vstretiv  nigde  vody,  umeret'  ot  zhazhdy  v  kamennoj
zapadne...
     Net!  Tol'ko  ne  v  labirint,  net!  On  dozhdetsya  nochi  i  vyjdet  na
poverhnost', v kustarniki... eh! poshel by dozhd'... on brosilsya by  nichkom  i
lovil by, glotal dozhdevye kapli...
     On drozhal... dvizheniya ego byli  neuverenny...  vzdragivali  ruki...  on
ves' drozhal v ozhidanii nochi... v ozhidanii togo  momenta,  kogda  pustyatsya  v
plavanie floty letuchih  myshej...  kogda  zabludivshiesya  svetlyaki  zaletyat  v
peshcheru, - posveti, prezhde chem potuhnesh', - zaletyat kusochkami zvezdnogo neba,
razbitogo, kak pin'yata - rozhdestvenskij gorshok so sladostyami...
     Odnazhdy, budto  v  pristupe  bezum'ya,  on  shvatil  revol'ver,  bumagi,
ostavshiesya produkty i shirokimi shagami dvinulsya k vyhodu... Pust'  shvatyat!..
Pust' ub'yut! No tol'ko by dali vnachale popit'... zhivomu ili mertvomu... chert
s nimi, tol'ko by popit'... napit'sya...
     I tut zhe problesk  soznaniya  zastavil  ego  otstupit'  i  iskat'  inogo
vyhoda... Kakogo?... Po koridoram lavy?..  Po  kamennym  shtrekam?..  Pit'...
est'... labirint... pit'... est'... net... net... Tak popadayut v  lovushku...
Tak gibnut v peshcherah, umirayut ot zhazhdy... Net,  luchshe  -  naverh!  Naverh!..
ZHivym ili mertvym... zhivym ili mertvym... no naverh!..
 

 
     - YA uzhe byl gotov na vse... - prodolzhal Mondragon, - gotov byl sdat'sya,
gotov byl idti na smert', slovom - na vse chto ugodno, lish' by  ne  pogibnut'
ot zhazhdy... kak vdrug vstretil Kajetano Duende...
     Oba s chuvstvom priznatel'nosti vspomnili Duende i nevol'no posmotreli v
storonu vyhoda, gde-to tam karaulil starik, kachayushchijsya vzad i vpered, slovno
kolokol.
     - No... - v razdum'e proiznes Huan Pablo, - luchshe ujdem otsyuda. V  moem
ubezhishche my smozhem ustroit'sya s bol'shim komfortom...  -  Poslednie  slova  on
proiznes s grimasoj, kotoraya dolzhna  byla  oboznachat'  ulybku.  -  Ne  stoit
riskovat'...
     Neuznavaem stal Mondragon. CHem bol'she  na  nego  smotrela  Malena,  tem
men'she verila v to, chto eta maska cveta kopchenogo myasa, s tolstymi gubami  i
bol'shimi torchashchimi ushami, eto  pechal'noe  sushchestvo,  s  vidu  bespomoshchnoe  i
krotkoe, tochno ranenoe zhivotnoe, bylo Huanom Pablo - s hudym licom,  tonkimi
gubami, Huanom Pablo, kotorogo  ona  znala  ran'she.  Ot  ego  prezhnego  lica
ostalsya lish' punktir melovyh zubov, obnazhavshihsya, kogda on govoril.
     Malena skazala emu ob etom, a on predlozhil... vytashchit' zuby...
     - Poklyanis', chto ne sdelaesh' etogo!.. - zakrichala ona i shvatila ego za
ruku, umolyaya, chtoby on vzglyanul ej v lico svoimi zaplyvshimi glazami. Oni shli
k ego ubezhishchu.
     On molcha posmotrel na nee, popytalsya ulybnut'sya, poceloval ee i skazal,
chto eto  byla  tol'ko  shutka.  Prezhde  ej  hotelos'  pobol'she  sveta,  chtoby
rassmotret' Huana Pablo, teper' zhe ona instinktivno zakryvala glaza  i  dazhe
vzdragivala vsyakij raz, kogda ee celovalo eto chudovishche...
     - YA boyus'... - progovorila ona, ah... esli by ona mogla skazat'  emu  o
svoih oshchushcheniyah, kogda, zazhmuriv glaza, otvechala na pocelui. - Ty ved' gotov
na vse, dazhe soglasilsya obezobrazit' lico, lish' by spasti svoyu shkuru...
     - SHkuru - net!.. - vozmushchenno prerval  ee  Huan  Pablo.  -  Vot  eto...
eto... chto nazyvaetsya shkuroj... - On yarostno rvanul pal'cami,  kak  kleshchami,
kozhu na levoj ruke. - To, chto nazyvaetsya shkuroj, - net! YA  hochu  spasti  moi
idei. I radi moih idej ya gotov pozhertvovat' ne tol'ko zubami, no i glazami!
     Oni podoshli k ubezhishchu, - k schast'yu, zdes' bylo temnee, - Huan Pablo nes
v ruke sumku so s®estnymi pripasami, kotoruyu Duende pritashchil na  spine.  Oni
pozovut ego perekusit' popozzhe, a poka on, kak chasovoj, dolzhen ostavat'sya na
postu. Oni ustroilis' vozle gigantskoj glyby, prikryvavshej svoej ten'yu  vhod
v ubezhishche. Malena, ne vypuskaya ruki Huana Pablo,  trepeshchushchaya,  schastlivaya  -
ona ego pochti ne videla, -  zasuetilas',  raskladyvaya  hleb,  lomtiki  syra,
galety, postavila butylku piva, myasnye  konservy,  sardiny  i  metallicheskie
stakanchiki. Huan Pablo prikasalsya k nej v ritm ee  dvizheniyam.  Vnezapno  ego
ruka kosnulas' ee uprugoj grudi, kogda Malena  naklonilas',  chtoby  peredat'
emu finik, iz gub v guby. Ego slovno tokom udarilo...
     Ona obernulas' i vzglyanula  tuda,  kuda  ukazyval  Huan  Pablo,  -  ego
kamennyj kalendar', dvadcat' s lishnim kameshkov, kotorye on  vylozhil  v  ryad,
poka zhazhda, dovodivshaya do isstupleniya, ne zastavila ego brosit'  schet  dnyam;
mesta, po kotorym on rashazhival dolgie chasy naprolet, razgovarivaya vsluh sam
s  soboj;  kogda  emu  kazalos',  chto  on  nemeet,  on  govoril,  govoril  i
prislushivalsya k sobstvennomu golosu, zhelaya udostoverit'sya, ne ogloh li on  v
etoj gnetushchej tishine; i to mesto, nepodaleku otsyuda, gde on  vpervye  uvidel
Kajetano Duende...
     - YA ne mog ponyat', kto eto: zhivoe  sozdanie  ili  kamennyj  chelovek,  s
kotorogo snyato volshebnoe zaklyatie. I, priznat'sya, vnachale ya dazhe perepugalsya
- a vdrug eto mirazh, vyzvannyj muchivshej menya zhazhdoj? Mne predstavilos',  chto
ya shozhu s uma i  mne  mereshchitsya  figura  starika  s  tekomate  na  pleche.  YA
nabrosilsya na nego, vyhvatil tekomate, zubami vyrval probku i pil,  pil,  ne
perevodya dyhaniya. I lish' po mere togo, kak v gortani pogasal uzhasayushchij suhoj
tresk barabanov smerti, v serdce vozrozhdalsya strah  -  ya  vspomnil  o  svoih
presledovatelyah, i oshchushchenie zhivotnogo schast'ya uletuchilos'...
     Malena napolnila stakan, on otpil neskol'ko glotkov  piva  i  prodolzhal
rasskazyvat' o vstreche s etim chut' li ne fantasticheskim sushchestvom,  kotoromu
on dazhe hotel celovat' ruki.
     - Nakonec tot, kogo ya schital privideniem, obratilsya ko mne. I ya  ponyal,
chto on, kak i ya, iz ploti  i  krovi.  Okazyvaetsya,  uzhe  mnogo  dnej  on  po
porucheniyu Popoluki razyskival menya. "No otkuda Popoluka uznal, chto ya zdes'?"
- v trevoge sprosil ya ego. "Ochen' prosto, - otvetil on, - ty zhe  prosil  ego
razdobyt' pobol'she svechej, luchin okote, spichek, sigaret i neskol'ko sigar, -
i vse eto zabyl u nego. On zametil svertok tol'ko na sleduyushchij den',  pozval
menya i skazal: "YA  podozrevayu,  chto  nekij  chelovek  zabludilsya  gde-to  pod
zemlej, menya ochen' trevozhit eta mysl'... Pojdi, vyvedi ego ottuda,  kum.  Ty
zhe znaesh' vse chernye morya mraka, i bog ne zabudet tvoe dobroe  delo.  YA  tak
dumayu, potomu chto  on  ostavil  u  menya  svertok  so  vsyakoj  vsyachinoj  -  i
svetil'niki, i kurevo..." "Tvoe slovo, kum, - dlya menya zakon, - otvetil ya. -
Pojdu poishchu. YA tozhe ne smogu spat' spokojno, znaya,  chto  gde-to  pod  zemlej
bluzhdaet  chelovek,  i  ne  takoj  uzh  ya  beschuvstvennyj,  chtoby  otkazat'  v
pomoshchi..." I poshel na vyruchku!"
     - Kakoe schast'e, chto on tebya nashel! - radostno voskliknula Malena;  ona
podnyalas' i nalila emu eshche piva. - Popoluka znal o nashih otnosheniyah.  V  tot
den', kogda on peredal mne tvoyu zapisku, ya hotela ob®yasnit' emu vse,  prosto
hotela  izlit'  dushu,  no  on  ne  pozhelal  menya  vyslushat'.   Tol'ko   raz,
odin-edinstvennyj raz, my byli vmeste  na  Serro-Vertikal',  i  on  nas  tam
videl. I vse ponyal...
     Golos Maleny prervalsya, zato otkuda-to iz glubiny dushi podnyalsya  drugoj
- golos serdca, kotoryj voskresil v pamyati schastlivye mgnoveniya, tonuvshie  v
molchanii neba, chto stol' ne pohozhe na molchanie podzemel'ya;  svidetelem  etih
mgnovenij bylo lish' odinochestvo Tihogo okeana, rasprostershegosya na gorizonte
dalekoj, nedosyagaemoj mechtoj.
     - Mne dazhe kazhetsya,  chto  ya  slyshu  tvoj  golos  na  Serro-Vertikal'...
Pomnish'... Ty deklamiroval?.. Ili improviziroval?..
 
                       Kak hochu ya umchat'sya 
                       v otkrytoe more 
                       i ne myslyu syuda vozvrashchat'sya. 
                        
                       Kak hochu ya, zazhmuriv glaza, 
                       slyshat' vozglasy radosti l', gorya: 
                       - On pogib!.. - i ne vydat' sebya! 
                        
                       Kak hochu uletet' ya streloj, 
                       zateryavshis' v dali morskoj! 
 
     - |to mysl' begleca, tebe ne kazhetsya?.. YA hotel bezhat' ot samogo  sebya,
bezhat' ot dejstvitel'nosti...
     - Ili ot togo, chego uzhe nel'zya bylo izbezhat', poskol'ku tebya  svyazyvalo
slovo... - kolko zametila Malena; ona  ne  mogla  podavit'  v  sebe  vspyshku
razdrazheniya, vyzvannuyu, vprochem, ne im, a samimi sobytiyami. -  Kak  vse  eto
glupo  zaputalos'!  Kakaya  bestolkovshchina!..  Mozhno  podumat',  chto   zagovor
gotovili te lyudi, kotorye hoteli ego provala!
     - S otchayaniya lyudi idut na vse...
     - Esli tak ob®yasnyat'...
     - Tebya, k schast'yu, ne zadelo...
     - Zato ty okazalsya pod udarom...
     - I ne potomu, chto ya byl soglasen s  planom  pokusheniya,  -  prerval  ee
Mondragon. - YA imel delo s lyud'mi, kotorye ne ponimali, chto malo pokonchit' s
odnim _Zverem_, - neobhodimo podnyat' ves' narod, chtoby izmenit' vse v korne.
YA netochno vyrazilsya, chto oni ne ponimali; kak raz oni vse otlichno ponimali i
dazhe chereschur mnogo, dlya nih ne bylo tajnoj, chto narodnoe vosstanie im takzhe
grozit koe-chem, ono mozhet udarit' po ih interesam...
     - Zachem zhe ty sam vlez v eto delo?..  Prosti  menya,  govorit'  ob  etom
sejchas pozdno i dazhe glupo, odnako nichego inogo ne  ostaetsya,  kak  zadavat'
tebe voprosy, te zhe samye voprosy... Pochemu?..
     -  Pochemuuuuu...  -  pokachivaya  golovoj,  protyanul  on,  i  eto   slovo
prozvuchalo, kak skorbnyj vopros. - YA i sam ne znayu...
     - Ty dazhe vzyalsya vesti gruzovik, kotoryj dolzhen byl v moment  pokusheniya
peresech' dorogu prezidentskomu avtomobilyu!.. - skazala ona grustno i nezhno.
     - CHert voz'mi! Nu, ya-to odin, a u ostal'nyh  -  deti,  sestry,  brat'ya,
sem'i. YA odin, i, krome togo, ya byl absolyutno uveren v uspehe... A na vsyakij
sluchaj, - doveritel'no dobavil  on,  -  ya  sobiralsya  zahvatit'  s  soboj  v
gruzovik  oruzhie,  chtoby  likvidirovat'   diktatora,   esli   on   ostanetsya
nevredimym, - ya zhe horosho strelyayu...  A  potom...  -  On  szhal  ee  ruki  i,
izobraziv nekoe podobie lukavoj ulybki, skazal: - Znala by  ty,  kak  ya  byl
vsem etim zahvachen...
     - Predstavlyayu sebe.
     - Kak ohotnik, kotoryj gotovit  ruzh'ya  i  patrony,  sobirayas'  idti  na
_zverya_...
     - O! Sumasshedshij!
     - Skazhi gromko: "O!.." Odin tol'ko zvuk... "o"... Nu, skazhi skoree!
     - O!..
     - O...O...O...O...
     - O...o...o...o!.. - povtoryala Malena, i ee  golos  zapolnyal  podzemnye
svody, i povsyudu  raskatyvalsya  etot  kruglyj  glasnyj  zvuk:  oooooOOOOO!..
oooooOOOOO!..
     - Predstav' sebe, Malen, chto eto eho - avtomobil'nye kolesa i  chto  vse
eti kolesa, vse eti avto  dvizhutsya  vdol'  dlinnoj  avenidy,  vlivayushchejsya  v
tenistyj bul'var, chto vedet k zoosadu. Predstav' sebe  takzhe,  chto  na  etoj
ulice nahoditsya takoj skromnyj i neprimetnyj chelovek, kak  ya.  V  tot  samyj
moment, v pyat' chasov popoludni, na svoem bronirovannom avtomobile  proezzhaet
"bespredel'no   mogushchestvennyj",   "besprimerno   mudryj",   "bezukoriznenno
spravedlivyj",  "bezuprechno  chestnyj",  otkinuvshis'  na  zadnem  siden'e,  s
sobachkoj porody chiuaua na kolenyah, sverkaya rubinom na mizince, votknuv v rot
dlinnyj  yantarnyj  mundshtuk  s  zazhzhennoj  sigaretoj.  Na  kazhdom  uglu,   u
magazinov, u kinoteatrov, otovsyudu glazeet publika. CHto  proishodit?  Pochemu
etot sapozhnik  brosil  nedodelannuyu  rabotu,  a  muzykanty  zabyli  o  svoej
marimbe, pochemu vladelec mebel'noj masterskoj ostavil svoih klientov, barmen
iz kluba speshit natyanut' shlyapu,  ponomar'  -  zakryt'  cerkov',  notarius  -
raspisat'sya v dokumente, vrach - snyat' halat i vyjti, nahodivshiesya v  otpuske
oficery i policejskie zastyli kak v stroyu po  komande  "smirno"...  kakie-to
uchitelya, kakie-to dorozhniki... CHto oni vse tut  delayut?..  Pochemu  sobralas'
takaya pestraya tolpa v etot chas, na etoj ulice?..
     - Da, v samom dele... - zadumavshis', prervala  ona,  -  no  ya  poka  ne
dogadyvayus', k chemu ty klonish'...
     - A vot k chemu... Sredi etoj tolpy ochutilsya i  ya,  sgoraya  ot  styda  i
unizheniya, vzbeshennyj tem, chto, okazavshis' sluchajno  zdes',  ya  kak  by  stal
chasticej etoj  kogorty,  kotoraya  za  zhalovan'e  ili  za  podachki  vynuzhdena
prisutstvovat' na Central'noj avenide i ohranyat'  zhizn'  "verhovnoj  osoby".
Mne stalo tak protivno, chto, zhelaya ochistit'sya ot etoj  skverny,  ya  voshel  v
pervyj zhe popavshijsya pogrebok i, vypiv  zalpom  celuyu  butylku  aguard'ente,
srazu op'yanel. Ne znayu, usnul li ya  za  stolom,  no  kak  budto  skvoz'  son
uslyshal, kak rasskazyvali o proisshestvii v gorode, - i mne pokazalos', chto ya
vse eto vizhu vo sne ili v kino.
     Avtomobil' - tot samyj, na kotorom dolzhen byl v  pyat'  chasov  popoludni
prosledovat' prezident,  ostanovilsya  u  vorot  zoologicheskogo  sada.  SHofer
otkryl dvercu. Podletaet ad®yutant v galunah. Boyas' opozdat' hot' na sekundu,
mchitsya nachal'nik policii. Publika glazela, zataiv dyhanie  ot  vostorga.  Iz
avtomobilya vylez "bezgranichno velikij".  S  ego  nizhnej  guby,  priplyusnutoj
izgryzennym mundshtukom, sletaet ulybka,  vestnica  horoshego  nastroeniya.  On
shagaet s nadutym, chvannym vidom - neuklyuzhe, kak popugaj na vyvernutyh vnutr'
kogtyah, i napravlyaetsya pryamo k kletke s tigrom, vozle  kotoroj  razvlekaetsya
gruppa oficerov i  kadetov;  plenennyj  hishchnik  rashazhivaet  vzad-vpered  po
kletke. Oficery zamechayut prezidenta, vytyagivayutsya v strunku, vse kak odin, i
zastyvayut po stojke "smirno" - grud' kolesom, vzglyad - pered soboj,  ruka  u
kepi, tri pal'ca na vysote pravogo viska. I tak stoyat oni, poka  "beskonechno
lyubeznyj" ne otdaet komandu "vol'no".  V  edinom  dvizhenii,  slovno  klavishi
royalya, belye perchatki opuskayutsya k  krasnym  bryukam.  A  tigr  tem  vremenem
prodolzhaet svoyu obychnuyu vechernyuyu progulku, zevaet, oblizyvaetsya, ele  slyshno
urchit. "Storozh! - razdaetsya golos "bespredel'no mogushchestvennogo"  v  tishine,
narushaemoj tol'ko shagami zverya, - otkroj kletku, i pust'  samyj  hrabryj  iz
kadetov vojdet i pogladit tigra..."
     Zvon klyuchej, skrezhet zadvizhek - blednye,  drozhashchie  yuncy  otstupayut.  A
tigr, budto ponyav prikazanie, ostanavlivaetsya kak vkopannyj, chto pridaet emu
eshche bolee ugrozhayushchij vid... "Net sredi kadetov ni odnogo  dobrovol'ca?..  Ni
odnogo hrabreca?.. Ni odnogo muzhchiny?.. Neuzheli  net  ni  odnogo  nastoyashchego
muzhchiny?" - sprashivaet tot, kto yavlyaetsya voploshcheniem vseh etih kachestv. "CHto
zh, pust' v takom sluchae vojdet odin iz oficerov!.. Vy, polkovnik!.. Ili  vy,
kapitan!.. Kletka otkryta! Nu, chego vy zhdete?.." Ot polkovnika ostalsya  lish'
odin nos - dlinnyj, mokryj, v kapel'kah holodnogo pota, zuby  stuchat,  a  ot
kapitana - tol'ko gigantskie epolety, v kotoryh utonula malen'kaya golovka, a
nogi  drozhat  i  podgibayutsya.  "Ha...  ha...  ha!.."   -   razdaetsya   hohot
"bezgranichno velikogo", i v etom hohote -  bezgranichnoe  prezrenie  ko  vsem
etim bezgranichno zhalkim lyudishkam. Na glazah u storozha - v  tryasushchihsya  rukah
tyuremshchika zverej zvenela svyazka klyuchej - i na glazah  u  zastyvshih  oficerov
"vsemogushchij" nevozmutimo priblizhaetsya k kletke, vhodit v  nee  i,  poka  vse
ostal'nye zriteli prodolzhayut drozhat' ot straha, gladit  tigra,  vse  tak  zhe
nevozmutimo, ne vypuskaya izo rta yantarnogo mundshtuka s zazhzhennoj  sigaretoj,
dazhe ne uroniv pepel na pol kletki.
     - A tigr? - sprosila Malena.
     - Tozhe drozhal! - pospeshil otvetit' Huan Pablo,  pokatyvayas'  so  smehu.
Kak legko ona popalas' v zapadnyu i prinyala vser'ez etot anekdot!
     Malene prishlos' priznat' svoyu oploshnost', no ona  ne  zasmeyalas'  -  ne
potomu, chto obidelas', a potomu, chto vse eto  bylo  gor'ko:  tak  zhivo  etot
anekdot napominal  dejstvitel'nost',  tak  yarko  predstavilas'  ej  vsya  eta
situaciya, chto sovershenno estestvennym kazalos' goryachee zhelanie  pokonchit'  s
etim Zverem, zastavlyavshim drozhat' dazhe hishchnyh zverej v zoologicheskom sadu.
     Oni umolkli, szhimaya drug druga v ob®yatiyah. Vremya shlo,  priblizhalsya  chas
razluki, a nado bylo eshche tak mnogo skazat'...
     Net, ne o proshlom, hotya cheloveku pod maskoj, napominayushchej ogromnyj grib
s glazami, ochelovechennymi revnost'yu,  hotelos'  zadat'  trivial'nyj  vopros,
sprosit' ob etoj bukve "i", na kotoroj obryvalsya  ee  dnevnik,  sprosit'  ob
oficerike, s kotorym ona poznakomilas' na balu v voennom kazino.
     - Itak, "vse zakonchilos' tem, chto on okazalsya znachitel'no molozhe  menya,
i..." - ele vnyatno zasheptal ej na uho Huan Pablo, - i... i... i... chto  bylo
potom?
     - Nichego.
     - A L. K.?., yunyj L. K.?..
     - Bol'she ya ego ne videla. Ego  zvali  i,  naverno,  eshche  zovut  -  Leon
Karkamo...
     - Pis'ma?
     - On pisal mne. Neskol'ko. YA otvechala kak drug, ne bol'she. I  ne  budem
govorit' ob etom znamenitom dnevnike, - zasmeyalas' Malena; ej  l'stilo,  chto
on revnuet, - ya prinesla tebe knigi.
     - Lyubov' moya!.. Knigi... byli  moej  strast'yu,  no  pridetsya  zabyt'  o
nih... ya - peon s  plantacij,  moya  novaya  rol'  vynuzhdaet  menya  izobrazhat'
negramotnogo!
     - Mne napishesh', kogda... kogda nauchish'sya pisat'... - Oni  zasmeyalis'  i
obmenyalis'  poceluem.  -  Ili  poprosish'  kogo-nibud'...  -   Ona   pytalas'
otorvat'sya ot ego gub, ej ne hvatalo dyhaniya. - Poprosish' kogo-nibud', chtoby
on za tebya napisal...
     - Da! Da!.. a ty poprosish' kogo-nibud', chtoby tebe  prochli;  tomu,  kto
budet za menya pisat', ya skazhu, chto ty - bednaya prostaya  krest'yanka,  kotoraya
nikogda ne uchilas' gramote... - I posle pauzy dobavil: - Krome shutok, ya budu
pisat' tebe na drugoe imya, kakoe-nibud' obychnoe dlya zdeshnih mest,  chtoby  ne
vyzyvat' podozrenij...
     - R_o_sa... - proiznesla  ona,  nedolgo  dumaya.  -  Rosa  Gavidia  tebya
ustroit?
     - Esli tol'ko eto imya chasto vstrechaetsya zdes'...
     - V shkole neskol'ko uchenic nosyat etu familiyu.
     - CHto zh, togda - Rosa Gavidia, pravda... - On  hotel  bylo  eshche  chto-to
skazat', no lish' iskosa vzglyanul na Malenu i promolchal -  u  nego  zakralos'
podozrenie, chto ona uzhe kogda-to nazyvalas'  etim  imenem,  chereschur  bystro
vybrala ona ego dlya sebya. - CHto zhe kasaetsya menya, - prodolzhal on, - to  Huan
Pablo Mondragon, mir prahu ego, ostanetsya pogrebennym v policejskih  arhivah
- slava  Maratu,  moemu  geroyu,  a  takzhe  kostarikancu  iz  parikmaherskoj,
nauchivshemu menya gramote! Teper' ya vernu sebe prezhnee  imya.  Oktavio  Sansur,
ili eshche luchshe, koroche - Tabio San.
     - Zvuchit horosho.
     - Ili zhe prosto - San...
     - Ty dogovorilsya s Duende, skol'ko on voz'met s tebya,  chtoby  provodit'
do poberezh'ya? Den'gi ya s soboj zahvatila...
     - My ne govorili ob etom...
     - Da, no nado otpravlyat'sya ne pozdnee zavtrashnego dnya. YA  tebe  ostavlyu
dlya nego den'gi, ved' on etim zarabatyvaet sebe na zhizn'...
     - Tol'ko s odnim  usloviem...  zaem  s  posleduyushchim  vozmeshcheniem,  i  s
procentami...
     - Glupysh... glupysh ty moj... - Ona krepko obnyala ego. - Glupen'kij moj!
     - Moya!
     - Tvoya!
     - Malen!
     - Tol'ko tvoya!
     - Sejchas?
     - Navsegda!
     - A sejchas? - nastaival on v otchayanii.
     Ona rasteryanno  molchala...  Govorit'...  Nevozmozhno.  Edva  li  udastsya
ottyanut' eto, izbezhat'... "Sejchas" - hotelos' ej skazat', no kakoe  znachenie
v etot mig imeli slova: tela ih pril'nuli  drug  k  drugu,  guby  slilis'  v
beskonechnom pocelue; ona oshchushchala  lish'  skol'zhenie  slezinok  mezh  somknutyh
resnic... "Sejchas, lyubov' moya, sejchas!" - kazalos',  vzyval  on,  ishchushchij  ee
soglasiya, neterpelivyj. "Podozhdem!.." - umolyala ona, otvechaya nezhnym  vzorom,
odnako uzhe ne nahodya v sebe sil soprotivlyat'sya etomu cheloveku, vytyanuvshemusya
ryadom s nej na istochavshih  dremu  vechnoj  t'my  pokryvalah.  Zapahom  okote,
sosnovoj smoly, kopot'yu glinyanogo gorshka, dymom  kostra  byli  propitany  ee
volosy... "Podozhdi!.." - ugovarivala Malena myagko i laskovo. Guby  ee  stali
vlazhnymi, grudi uzhe osvobodilis' ot odezhdy - ona zazhmurila glaza,  i  serdce
poletelo kuda-to v  nevedomoe.  Oni  utratili  oshchushchenie  real'nosti,  sejchas
vselennaya prinadlezhala lish' im odnim.
 
     Kajetano  Duende  kuril  -  on  to  sadilsya,  to  vstaval,  to  nachinal
prohazhivat'sya, kak chasovoj, pered vhodom  v  grot.  U  nego  eshche  ostavalos'
nemnogo tabaku Mondragona, kotoryj tot  zabyl  v  dome  Popoluki.  Sam  sebya
nakazal, a obernulos' eto k luchshemu... Da, k luchshemu, - teper'  pokurit  on,
starik, privykshij  k  samokrutkam  iz  volokna  maisovyh  list'ev,  krepkim,
ostrym, dushistym, k  sigarkam,  svernutym  tak  plotno,  kak  szhaty  veki  u
mertveca, - teper' on mog pokurit'. No kurit' tak prosto - eto eshche  ne  vse.
Kogda zatyagivaesh'sya - nado dumat', a kogda vypuskaesh' dym, govorit' samomu s
soboj, vot kak on sejchas rassuzhdaet vsluh, pochesyvaya zatylok i potiraya ruki.
On pokachival golovoj, budto starayas'  vytryahnut'  iz  golovy  oblaka,  ptic,
belok... I otkryv glaza, stal ozirat'sya vokrug, dejstvitel'no li  povylezali
iz ego golovy oblaka,  pticy,  belki,  babochki...  Eshche  sigaretku,  chto  li,
sprashival on sebya i otvechal utverditel'no.
     S dymom prohodilo vremya,  s  dymom  uletuchivalis'  mysli  -  vremya  vne
vremeni, ot poyavleniya na nebe takoj novehon'koj  ravnodushno-slepoj  luny  do
poyavleniya solnca, svernuvshegosya ognennoj gusenicej i skol'zyashchego po vershinam
gor, slovno zajchik ot zerkala.
     Sigareta shipit, kak shipyat zharovni, na kotoryh kuritsya ladan; vsemu svoe
vremya, vot ona torchit mezh gub, a vot zazhata v pal'cah - a vot prishlo  vremya,
i vytyanutyj ukazatel'nyj palec nanosit legkij, slovno mushinym krylom, udar i
stryahivaet pepel.
     Zamercala  pervaya  zvezdochka.  Pora  vozvrashchat'sya,  net  smysla   zhdat'
nastupleniya nochi - put' do Serropoma ne blizkij. On podnyalsya, budto vypolnyaya
prikaz ottuda, iz-pod zemli, na kotoroj tol'ko chto sidel.  Prislushalsya,  chto
delaetsya vokrug, dazhe dyhanie zatail, chtoby luchshe slyshat', - dyhanie starika
uzhe natruzhennoe, - ne  podoshel  by  kto,  i,  otmahnuvshis'  ot  nadoedlivogo
slepnya,  spustilsya  k  grotu,  obleplennomu  letuchimi  myshami,  i  ischez   v
podzemel'e, v gubchatyh sumerkah, pahnushchih stoyachej vodoj. Molchanie  poglotilo
ego shagi, on utonul v zelenovatoj dymke,  napravlyayas'  k  okamenevshim  zmeyam
Arki kamennyh kaktusov - v serdce Peshchery ZHizni.
     Goloda on ne ispytyval, no  luchshe  vse  zhe  pospeshit'.  Mozhet,  ugostyat
chem-nibud', a to i vypit' dadut. Kazhdyj shag ego gulko razdavalsya na kamnyah -
on hotel, chtoby ego shagi byli slyshny, slovno  opasalsya  upodobit'sya  letuchej
myshi  ili  stat'  letuchej  mysh'yu,  odnim  iz  etih   sozdanij,   tainstvenno
voznikavshih iz potustoronnego holodnogo mira, besshumno kruzhivshih po peshchere i
tainstvenno ischezavshih, tochno kakie-to prichudlivye videniya, tochno eho  shagov
- ne ego, a prizrakov: pod zemlej otdaetsya kazhdyj shag  vseh  lyudej,  kotorye
shagali kogda-to po zemle.
     On oglyanulsya, posmotrel vverh, ottuda, kak  iz  ogromnogo  svetil'nika,
lilsya svet, - proveril, ne idet li kto-nibud' za nim, i napravilsya dal'she po
temnomu  i  ugryumomu  koridoru,  vedushchemu  k  ubezhishchu  Mondragona.  A  chtoby
predupredit' o svoem poyavlenii sredi kamennyh sten, odnoobraznyh,  kak  liki
svyatyh, on nachal nadsadno kashlyat', chihat'; on zeval i vzdyhal tak,  chto  emu
mog pozavidovat' orkestr municipaliteta, v kotoryj on v yunye gody  ne  popal
tol'ko potomu, chto emu bol'she po dushe byli vozhzhi. Tak i ne dali emu podut' v
trubu, otdavavshuyu plevatel'nicej, - i poslali v kuchera. Mnogo let  vozil  on
lyudej na municipal'nyh drozhkah, poka... ne podros pervenec al'kal'da. Kak-to
iyun'skoj noch'yu etot pervenec zalil v sebya nemaloe kolichestvo goryachitel'nogo,
tak kak oni otmechali kanun dnya svyatogo Petra i svyatogo Pavla, a potom vzyalsya
za vozhzhi... i vmeste s drozhkami i loshad'mi buhnulsya v  glubokij  ovrag.  Sam
on, pervenec, spassya chudom, vovremya uspela ego vymolit' u boga mat'; odnazhdy
ej prisnilos', chto synu ugrozhaet smertel'naya opasnost' i chto  umret  on  bez
prichastiya.  "Bogorodica  skorbyashchaya,  ne  pozvol'  etomu   svershit'sya!.."   -
voskliknula vo sne mat'. I chudo svershilos'. S  teh  por  v  cerkvi  Golgofy,
ryadom s glavnym altarem, na toj storone, gde deva stoit  u  raspyat'ya,  visit
kartinka; bogomaz zapechatlel na doske tot  moment,  kogda  drozhki  leteli  v
propast', spicy koles oshchetinilis' i vstali dybom tak zhe, kak i volosy  synka
al'kal'da, letevshego golovoj vniz, a vverhu - v  medal'one,  sredi  oblakov,
izobrazhena chudotvornaya bogomater', vnizu, u ee nog - ubitaya gorem  molyashchayasya
mat', a eshche nizhe napisano  ot  ruki  nazvanie  mesta,  ukazany  chas  i  data
neobyknovennogo proisshestviya, perechisleny imena spasennyh -  tak  vyrazhalas'
blagodarnost' prechistoj deve i podtverzhdalos', chto bogomaz zabyl pririsovat'
tol'ko neschastnyh loshadej.
     CHto verno, to verno: chudo  proizoshlo,  no  loshadi  pogibli,  tak  i  ne
otmechennye na blagodarstvennoj doske v cerkvi, - i drozhki,  vyhodit,  padali
sami po sebe, - a Kajetano posle etogo chuda ostalsya bez mesta, prognali  ego
iz municipal'nyh kucherov. A emu po dushe bylo pravit'  loshad'mi!  Ot  loshadej
pereshla k nemu sherst' i pereshel pot, a dyshal on, kak budto koleso  skripuchee
katilos', i, vidimo, gospod' bog nakazal ego, sozdav chelovekom, - inache  on,
pomimo svoej voli, prevratilsya by v poluloshad', polupovozku. I chto tochno, to
tochno: poslednim passazhirom, kotorogo on perevez so stancii v poselok,  byla
uchitel'nica po imeni Malena Tabaj. Ne bylo v tu  poru  i  stancii,  esli  ne
schitat'  ostanovku  po  flazhku  sredi  bolota,  gde  putniki,   sobiravshiesya
prodolzhat' put', nahodili pristanishche  v  teni  amatle,  rasprostershego  svoi
vetvi, budto ogromnyj zelenyj zont.
     S teh por mnogo vody uteklo. Teper' uzhe vystroeno zdanie vokzala,  est'
telegraf, i mozhno prochest' nazvanie stancii - Serropom, kotoroe vyglyadelo, ya
by skazal, po-kladbishchenski - chernye bukvy  na  kofejnom  fone.  Teper'  est'
shkola, kotoroj ran'she ne bylo. Ee zastavila vystroit' novaya  direktrisa,  ta
samaya nezhnaya golubka, kotoruyu on kogda-to vstrechal u flazhka i kotoraya otdala
etoj shkole vse sily, tak chto ne sbylis' zloveshchie predskazaniya CHanty Begi,  a
eta CHanta Vega, esli gospod' ne soizvolil inache, vozmozhno, v silu  izvestnyh
prichin eshche zaderzhivaetsya v chistilishche. Ne ugadala, ne popala ona v tochku. Vot
to-to i ono, stalo byt', oshiblas' CHantisima, sela mezhdu  dvuh  stul'ev.  Ona
utverzhdala,  deskat',  ni  na  chto  ne  goditsya  "uchilka",  kotoraya,  slovno
sumasshedshaya, vo vsyu glotku chitaet stihi, a  inogda,  v  strogo  opredelennye
chasy, zalivaetsya slezami; v uchitelya-to  ona  poshla  iz-za  nuzhdy,  a  ne  po
prizvaniyu i pohoronila sebya v etom  neschastnom  selen'ice  iz-za  chistejshego
razocharovaniya v lyubvi...
     Duende zamedlil shag: otkuda-to snizu, kak by iz-pod ego nog,  doneslis'
ele slyshnye golosa Maleny i Huana  Pablo,  gluhie,  slovno  stenaniya  zhuhlyh
list'ev. On shel po usnuvshej listve - po slovam, obernuvshimsya v  pyl'  tenej,
podhodil  ostorozhno,  boyas'  narushit'  uedinenie  vlyublennyh  i  ne  reshayas'
okliknut' etih dvoih, kotorym pora uzhe bylo razluchat'sya.
     SHagi. Malena pospeshno podnyalas'. Volosy  ee  rassypalis',  a  odezhda  -
budto sam d'yavol vel boj bykov. Na oshchup' vytashchila ona  iz  sumki  greben'  i
stala iskat' shpil'ki. Skorej! Odnu shpil'ku v guby, vtoruyu - v volosy, tret'yu
- ruka nashchupyvala na zemle. A Huan Pablo poshel navstrechu stariku, kotoryj ne
speshil podhodit', namerenno zamedlyal  shagi,  tochnee  -  toptalsya  na  meste.
Pricheska v poryadke, teper' - plat'e; nikak ne mogla prodet'  pravuyu  ruku  v
rukav. S trudom ego natyanula. Rvanula vtoropyah.  Dazhe  shvy  zatreshchali.  Dazhe
plecho zanylo. Szadi, okolo lopatki... Kak glupo  sshito  plat'e!  Vorotnichok,
chulki... Lopnula rezinka. Nashla koncy, svyazala uzlom,  zatyanula.  |h,  petli
spustilis'. CHut' ne poteryala ser'gi. Huan Pablo vernulsya k Malene.  Poceluj.
Ne smog ujti ot nee bez poceluya. Vzyal za podborodok, kak malen'kuyu  devochku,
pripodnyal lico i, naklonivshis', nezhno poceloval. Ona vzdrognula  i  prikryla
glaza. A kogda otkryla - on uzhe  vyshel  iz  ubezhishcha.  I  vse  zhe  Malena  ne
chuvstvovala sebya odinokoj. Ona oshchushchala ryadom ch'e-to prisutstvie.  Teper'  ee
odinochestvo ne budet kazat'sya takim strashnym. Kak by daleko on ni  byl,  vse
ravno ona oshchutit ego ryadom.
     Odinochestvo bez nego - vot chto bylo by uzhasno. No teper' s nej  povsyudu
budet...  serdce  ee  szhalos',  a  mysli   rashodilis'   krugami,   kak   ot
zemletryaseniya... A kto s nej budet ryadom, esli  Mondragon  vyjdet  iz  etogo
labirinta lavy, kamnya i mraka i ego pojmayut?.. Pokojnik?!
     Ona ne uderzhalas', vskriknula. Huan Pablo vzyal ee  pod  ruku.  Nastupal
chas razluki. Obnyavshis', oni doshli do  Arki  kamennyh  kaktusov.  Pered  nimi
mayachila spina Kajetano Duende.  Stai  letuchih  myshej,  obgonyaya  ih,  speshili
navstrechu nochi. Nevozmozhno otorvat'sya drug  ot  druga.  On  provodit  ee  do
samogo vyhoda.  Duende  vsmatrivaetsya  i  vslushivaetsya  -  dozornyj  vovremya
predupredit ob opasnosti. Surovye, budto kuski lavy,  oni  chuvstvovali,  kak
gore razdelyaet ih, otdalyaet drug ot druga. Poceluyami pytalis'  oni  skrasit'
pechal'noe rasstavanie. Vot uzhe pokazalis' holodno mercayushchie zvezdy. Pora.  V
vozduhe reyut  stai  letuchih  myshej.  A  kem  byli  oni  dlya  etih  zveryushek,
proletavshih, popiskivavshih, kasavshihsya ih kryl'yami, edva  ne  naletavshih  na
nih? Malena i Huan Pablo zamerli na meste. Ne proroniv  ni  zvuka.  Licom  k
licu stoyali oni vo mrake nochi, ozhidaya, chto noch' promoet  im  glaza  i  togda
smogut oni eshche i eshche raz vzglyanut' drug na druga - kto znaet, byt' mozhet,  v
poslednij raz. Huan Pablo pristal'no vglyadyvalsya v  Malenu  -  kak  hotelos'
pohitit',  unesti  s  soboj  ee  obraz,  skryt'  ego  na  dne  svoih   glaz,
spryatavshihsya v  skladkah  raspuhshego  lica.  Tshchetno  pytalsya  on  izobrazhat'
veseluyu ulybku, ulybku cheloveka bylyh schastlivyh dnej, no chto mogla vyrazit'
eta pergamentnaya maska, po kotoroj, slovno otshlifovannye gal'ki, skatyvalis'
krupnye i prozrachnye,  holodnye  kapli,  skatyvalis'  i  razbivalis'...  Ah,
skol'ko slez stoit krushenie nadezhd, gibel' zhelanij!.. On zhadno vglyadyvalsya v
ee lico, a Malena oledenevshimi pal'cami vodila po besformennomu  licu  Huana
Pablo i kakim-to gluhim, slovno otsyrevshim, ele slyshnym golosom sheptala, chto
imenno takim ona hochet sohranit' ego obraz v  svoej  pamyati.  Vspominaya  ego
lico, ona budet cherpat'  sily,  chtoby  zhdat'  i  vyderzhat'.  |to  lico,  tak
nepohozhee  na  chelovech'e,  etot  griboobraznyj  narost   skryvaet   cheloveka
nekolebimoj voli, kotoryj reshil vernut'sya k truzhenikam  poberezh'ya,  vlachashchim
nechelovecheskuyu, zverinuyu zhizn', - vernut'sya radi togo, chtoby  nachat'  zanovo
bor'bu. Ee pal'cy, stavshie snova  myagkimi  i  nezhnymi,  legkimi,  trepetnymi
dvizheniyami kasalis' lika zverya, ranenogo zverya...
     On vyrvalsya iz ee ob®yatij,  kruto  povernulsya  i  bystrym,  razmashistym
shagom zashagal obratno. Oglyanuvshis', ona uzhe  ne  uvidela  ego.  On  ischez  v
kakoj-to temnoj rasshcheline. Ona naugad pomahala rukoj.
     Huan Pablo smotrel, kak postepenno sgoral ee siluet v zareve  ugasavshej
vechernej zari. Sil'nym ryvkom on podtyanulsya  ko  vhodu  v  peshcheru  i  ottuda
prodolzhal sledit' za devushkoj do teh por, poka ne poteryal ee iz  vidu,  poka
ot napryazheniya ne navernulis' slezy na glaza. On otkinul golovu, no razobrat'
chto-libo v bystro nastupivshih sumerkah ne mog.
     Oni byli uzhe daleko.  Kajetano  Duende  shel  vperedi,  za  nim  Malena.
Rastayali ih teni v neob®yatnoj i temnoj nochi, sverkavshej miriadami svetlyakov.

 

 

 
     - Glyadi-ka, tetya, glyadi!..
     Mal'chik, kak vsegda, prisluzhival Anastasii na polunochnoj messe v dveryah
taverny "Granada".
     - Sosut i sosut eti gringo!
     - Glyadi-ka, tetya, glyadi!.. - povtoril mal'chugan i povernul golovu - ona
byla pohozha na chernuyu  rastitel'nuyu  gubku,  naskoro  obstrizhennuyu  ch'imi-to
nozhnicami. On, vytarashchiv glaza, ustavilsya na cheloveka,  kotoryj  tol'ko  chto
slez s velosipeda. Slez besshumno.  Budto  kakoe-to  zhestkokryloe  nasekomoe,
sbitoe na letu yarostnymi udarami dzhaza, otdavavshimisya po ulice  tak,  chto  v
ritm im otzvanivali vse okonnye stekla. CHelovek s velosipedom podozval  ego.
Snachala pomanil rukoj, zatem zamahal shlyapoj  -  snyal  ee  s  golovy  i  stal
obmahivat'sya, hotya noch' byla ochen' holodnaya. CHelovek splyunul. Sochnyj plevok.
I sam chelovek, ochevidno, ne zametil, chto splyunul, pravda, vo  rtu  uzhe  bylo
suho.  Rin-trin-trin,  rin-trin-trin!..  Sluchajno  on  zadel  loktem  zvonok
velosipeda, o kotoryj opiralsya; chelovek yavno  nervnichal,  preryvisto  dyshal,
shlyapa v ego rukah trepetala, tochno veer.
     Nakonec malysh ponyal, chto podzyvayut ego ili ih s tetkoj vmeste, a  tetka
nichego ne zamechala, vse vnimanie ee bylo prikovano k tomu, chto proishodilo v
taverne, ona smotrela tuda i prigovarivala:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     "Sipe"!.. "Si...si...pe!"  -  sorvalsya  s  mesta  mal'chugan  i,  zvonko
otshlepyvaya bosymi nogami po syromu  ot  nochnoj  rosy  asfal'tu,  podbezhal  k
velosipedistu i tol'ko tut uznal ego...
     "Siiiii... pe... siiiii... pe... siiiii... siiiii... pe...  sipe!.."  -
kak by nazhimaya na pedali, pritoptyval mal'chik po  zemle,  vozvrashchayas'  posle
razgovora s velosipedistom k tetke. A ta zevala, zevala vse chashche, vse  shire,
i vot uzhe lico ee kazalos' ogromnejshim rtom - nel'zya bylo ponyat', ot  goloda
eto ili ot nedosypaniya, ne to ot togo i  drugogo  srazu:  pusto  v  zheludke,
pusto v glazah, pustota vo vsem tele, odnako yazyk bez ustali rabotal:
     - Sosut i sosut eti gringo!
     - Teeeeen'ka! - potyanul ee  za  ruku  mal'chugan.  -  Tam  sen'or  Nepo.
Govorit, chtoby podoshli k nemu!
     - Sen'or Nepo?.. Raz zovet - znachit, nado!.. -  Mulatka  otorvalas'  ot
dveri  i  poshla  k  velosipedistu,  bol'she  ne  slushaya  prodavshchicu   fialok,
nezabudok, zhasmina, gvozdik, "morskih iguanit", devic neporochnyh i  zamuzhnih
zhenshchin, kotoraya hotela  ej  chto-to  rasskazat'.  Opyat',  veroyatno,  vzdumala
chto-to takoe lyapnut', kak togda,  pod  sochel'nik,  kogda,  izryadno  hlebnuv,
vylezla ona na ulicu i zavopila: "Hochesh' ver', hochesh'  ne  ver',  a  eto  ya,
Gumer, s samogo neba svalilas' i zdes' ob®yavilas'!.. Skol'ko  zhe  tam  ryzhih
angelochkov-yanki!.. Vse ravno chto v kino..."
     "Vino v golovu, vidat', udarilo - uvidela to, chego i  v  pomine  net...
tozhe mne, sravnila s angelami etih belobrysyh bolvanov, rozhi  pod  furazhkami
tochno zadnicy!.." - otrezala ej v otvet  Anastasia  i  sejchas  za  slovom  v
karman ne polezla by, da nedosug - poshla, ne doslushav boltovnyu Nin'i Gumer.
     - Dva kolesa - dva bashmaka, a molodec molodcom odin...  Kto  ugadaet!..
Tol'ko ya, tol'ko  ya...  -  privetstvovala  mulatka  sen'ora  Nepo,  kotoryj,
priderzhivaya za rul'  velosiped,  legko  kativshijsya  pod  goru,  spuskalsya  k
Pochtovoj arke.
     - Poprosil razresheniya prijti na rabotu popozzhe...
     - A poskol'ku rabota - prestuplenie, -  prervala  ego  Anastasia,  -  i
prestupnik vsegda vozvrashchaetsya na mesto prestupleniya, to i vy nikak ne mogli
uderzhat'sya, chtoby ne sunut' syuda svoj nos!
     - Mimohodom, prosto mimohodom. I zaderzhalsya zdes' potomu,  chto  uvidel,
chto ty torchish' v dveryah...
     - Sosut i sosut eti gringo!
     - |ka novost'!
     - Novost' ne novost', zato istina!
     Mal'chik sledoval za nimi  melkimi  shazhkami,  semenya  malen'kimi  bosymi
nozhkami, - dovolen on byl, chto idet ryadyshkom s  zadnim  kolesom  velosipeda,
kotoroe vertelos', vertelos', vertelos', a don Nepo, kak zapravskij  bednyak,
topal po zemle peshkom. Nedarom vsyakij raz, kak razgovor zahodil o  tom,  chto
kto-nibud' zavel sebe sipe, tetka govarivala:  "Topaj,  detochka,  po  zemle,
nazhimaj, zemlya - velosiped bednyakov".
     - Vy sejchas domoj napravlyaetes'?.. - Mulatka pribavila shagu  -  muzhchina
shel tak bystro, chto ej tozhe prishlos' "podnazhat' na pedali".
     - Domoj. Pravda, doma ya uzhe byl, potom uezzhal, snova vernulsya  i  snova
uehal. Ishchu vnuka, nynche on uehal spozaranku i do sih por ego  net  kak  net.
Huzhe vsego to, chto uehal on na telege - malo li chto moglo sluchit'sya v  puti.
Uzhe sprashival o nem i  na  stroitel'stve,  kuda  on  vozit  izvest'.  Byl  v
Guarda-V'eho, v Lasareto, povsyudu byl - nigde net. Na Marsovom pole  byl,  v
Sajta-Klare, v Vil'ya-de-Guadalupe, dazhe tam, gde monahi-salesiancy stroyat...
     - Na vashem meste ya obratilas' by pryamo v policiyu...
     - Pochemu pryamo?.. - Holod szhal ego serdce, kak  tol'ko  on  vspomnil  o
svoem pomoshchnike, ob etom beglom zagovorshchike, kotorogo  razyskivaet  policiya,
hotya, po pravde govorya, mulatka prava: iz policii srazu dali by znat',  esli
by chto-nibud' proizoshlo s Damiansito, a chto kasaetsya pomoshchnika, to  luchshe  o
nem ne sprashivat' dazhe po telefonu.
     - Konechno... - nastaivala Anastasia. - Policiya vse  znaet,  ona  znaet,
kto i gde "otsizhivaet", kto ranen i  lezhit  v  gospitale,  a  kto  uzhe  stal
zakuskoj dlya mogil'nyh chervej...
     - Tipun tebe na yazyk!
     - YA zhe poshutila!.. Kak on mozhet pogibnut'!.. Izvestno by stalo... Vesti
pereletayut bystro, tem bolee teper', kogda est' eta balabolka - radio!
     - Radio ne po mne! Radio?.. - skrivil v usmeshke guby don Nepo, dazhe usy
zashevelilis'.  On  pomorshchilsya  ot  otvrashcheniya,  kotoroe  tut  zhe   smenilos'
razdrazheniem. - Radio?.. Dovol'no s menya i toj shlyuhi, chto ot radio  poshla  -
etoj "Rokoly"! Kak uslyshu, tak toshnota podstupaet!
     - Konechno, vam po vkusu, plut  vy  etakij,  bol'she  eti  pon...  pon...
pon... na marimbe, v tri utra. Vy zhe chelovek staroj zakvaski i predpochitaete
val'sy...
     - Dazhe marimba, Anastasia, dazhe marimba. Ran'she ona  mne  nravilas',  a
teper' slushaesh', slushaesh' bez konca - oskominu nabil...
     - Raaaaadiogazeeeeta!! - zavopil mal'chishka, vybezhav vpered i  izobrazhaya
hromogo - odna noga na trotuare, drugaya - na mostovoj.
     - Vot vidite, dazhe moj cyplenochek pomeshalsya na "Radiogazete"...
     -  A  to  eshche  govoryat,   te-e-n'ka...   -   obernulsya   mal'chugan.   -
Lote-lote-lote... reya... na bilet - velosiped!..
     - A u menya azh chelyusti svodit, kak uslyshu: "Doktor, ne mogu hodit',  chem
bolezn' etu lechit'? - Ha, pol'zujtes' golubymi taksi".
     - Nu, tak eto firmennaya reklama taksi, - zametil don Nepo.
     - |to formennoe izdevatel'stvo nad lyud'mi, a ne reklama!..
     Razdalis' udary chasov na bashne, povtorennye ehom.
     - Nadeyus', - prodolzhal svoyu mysl' Nepomuseno, - mozhet, on k etomu  chasu
yavitsya. Nikogda Damiansito ne zaderzhivalsya do glubokoj nochi. Prosto  uma  ne
prilozhu.
     - Sprosite v policii...
     - Zavtra, pozhaluj, tak i sdelayu.
     - No kak zhe mozhno lech' spat', ne razuznav? Uznajte sejchas zhe. Vot budem
prohodit'  mimo  lavki  "La  Selekta",  gde  don  CHako  torguet,   poprosite
razresheniya pozvonit' po telefonu.
     - Da net, luchshe uzh ya  ne  budu  lozhit'sya,  poedu  iskat'.  CHto  by  eshche
sdelat'? A policiya... da,  da,  policiya...  Lovushka  eto  -  s  policiej-to,
sprosish', da zasyadesh' kormit' klopov...
     - CHto pravda, to pravda, - shiroko  zevnuv  i  potyanuvshis',  soglasilas'
mulatka. - A vy ne  sprashivajte  o  vnuke,  o  Damiansito.  Kto  vas  prosit
nazyvat' imya? Sprosite o telege s bykami...
     - Vse ravno...
     - Ladno, ne hotite sprashivat' u poli... pov, ne sprashivajte...
     - Davajte u Kolumba s®edim po tamalyu, - predlozhil  don  Nepo,  podgonyaya
velosiped i uskoryaya shag; on po-prezhnemu shel peshkom i uvlekal za soboj  oboih
svoih sputnikov.
     - CHto verno, to verno, - podderzhala Anastasia. - S  hlebom  i  gore  ne
gor'ko...
     - A to perekusim zdes', v "Sajta Rosa", u negra Rou...
     - Dorogo zdes', don Nepo, da eshche k tomu  zhe  tut  tozhe  est'  "Rokola".
Luchshe u Kolumba, na svezhem vozduhe, spokojnee, a krome togo, tam, ezheli  eshche
chego  zahochetsya,  perejdesh'  ploshchad'  i  zajdesh'  k  kitajcu,  chto   torguet
trebuhoj...
     - Net, po-moemu, vkusnee tamal' s lepeshkoj, s kofe...
     - I mne eto tozhe po vkusu, da ezheli eshche otshchipyvaesh' po kusochku...
     Torgovka tamalyami otdelila tri porcii gustoj maisovoj kashi s  kusochkami
myasa,  zavernula  v  bananovye  list'ya.  Anastasia  vzyala  ih  v  ruki,  no,
obzhegshis', stala dut'  na  pal'cy;  perekladyvaya  tamali  s  ruki  na  ruku,
toroplivo ponesla ih k skam'e. Usevshis' ryadom, don Nepo, mulatka  i  mal'chik
razvernuli tamali i prinyalis' ih upisyvat' - bez hleba, bez kofe, ni togo  i
ni drugogo u nih ne bylo, - oruduya pal'cami.
     Dve golovy povernulis' odnovremenno: golova dona Nepo i golova mulatki.
Otkuda-to donessya perestuk koles telegi. Oni  vyzhidali  -  kusok  zastryal  v
gorle. Vdrug Damiansito?.. Don Nepo ne vyderzhal, otlozhil tamal' i vstal... I
v samom dele - okazalsya Damiansito... On byl odin, bez pomoshchnika... Don Nepo
poshel navstrechu... Vnuk  provorno  soskochil  s  telegi,  podbezhal  k  bykam,
ostanovil ih... Anastasia sorvalas' so skam'i - ona gotova  byla  besposhchadno
raspravit'sya s mal'chishkoj, kotoryj pytalsya bylo vskarabkat'sya na velosiped i
nazhat' na pedali, no ne sumel i uronil mashinu.
     - Stoj, neschastnyj,  ne  to  ub'yu!..  -  krichala  mu^latka,  brosivshis'
vdogonku za mal'chuganom. - Stoj, tebe govoryu!.. Stoj!..
     Damiansito pozdorovalsya s dedom,  ulybnulsya,  pochuyav  appetitnyj  zapah
tamalej, i skazal:
     - Odnomu tol'ko bogu izvestno, do chego  hochetsya  proglotit'  tamal'chik!
Eshche kogda proezzhal ya  Plasitu,  mne  navstrechu  popadalos'  mnogo  torgovcev
tamalyami, i ochen' uzh appetit u menya razygralsya, no ya ne  stal  ostanavlivat'
bykov, i bez togo oni pritomilis'.
     - A tvoj pomoshchnik? Gde ego ostavil?
     - Moego pomoshchnika?.. - Kriki Anastasii: "Stoj! Ostanovis'!" - slyshalis'
uzhe  gde-to  vdaleke;  vidimo,  nikak  ne  mogla  ona  dognat'   malysha.   -
...Pomoshchnika ya ostavil tam, za  skotobojnej,  gde  nachinayutsya  zol'niki  bez
konca i krayu. Tam on ostalsya zhdat' poezda.
     - As Huambo on govoril?
     - Dumayu, chto govoril. Oni byli vmeste...
     - Tamal' u  tebya  ostynet...  Pohozhe,  eta  zhenshchina  sovsem  rehnulas'.
Nenormal'naya, gotova ubit' rebenka tol'ko za to, chto on na velosiped sel...
     Obeimi  rukami  Damiansito  zapihival  tamal'  v  rot,   da   s   takim
naslazhdeniem, budto otrodyas' ne proboval nichego vkusnee tamalya.
     Ded ponizil golos:
     - YA tut sovsem izvelsya - smotryu, tebya net i  net.  Dazhe  na  rabotu  ne
poehal. Poprosil otpustit'. A vdrug, chego dobrogo, vas arestovali! A  mozhet,
dumayu, zaderzhali iz-za togo, chto na telege fonarya net...
     -  Kak  raz  iz-za  etogo  zaderzhivali.  Odin  policejskij  hotel  dazhe
zabrat'...
     - Vot vidish'...
     - No ya uzhe byl odin.
     - K schast'yu! Nu, i kak? Otpustil?
     - U menya s soboj byla faktura na perevozku izvesti dlya dvorca,  kotoryj
stroit direktor policii za Santa-Klaroj. Pokazal - i vse v poryadke.
     - Imenno etogo ya i opasalsya. Priderutsya k kakoj-nibud' erunde. Dal'she -
bol'she. A v policii razmotayut, kto takoj etot pomoshchnik. Dazhe zlejshemu  vragu
moemu ne pozhelayu togo, chto prishlos' mne perezhit' za eti chasy. CHego tol'ko ne
prihodilo v golovu - i chto tebya izbivali, i chto tebya povesili... odna otrada
- velosiped, hotya podchas ya tak volnovalsya, chto  kazalos',  edu  ne  na  dvuh
kolesah, a na oslinom hvoste. Propadesh' ni za  grosh,  dazhe  sam  ne  znaesh',
kogda i gde. Takova uzh sud'ba. Za  odnu  noch'  po  makushku  uvyaznesh',  i  ne
uspeesh' urazumet', chto k chemu... A naschet etogo cheloveka,  tak  my  dazhe  ne
znaem, kak ego zovut.  Govoril  on,  chto  ego  imya  Tabio  San.  Mozhet,  eto
prozvishche?.. Tabio San... Poprobuj-ka razberis'...
     On privstal so skam'i, na kotoroj sidel  ryadom  s  vnukom,  pogloshchavshim
podrumyanennyj tamal'. Zahvatyvaya v shchepotku maisovuyu massu, vnuk zapihival ee
gluboko v rot i, kazalos', ispytyval udovol'stvie ne tol'ko ot  samoj  pishchi,
no i ot oblizyvaniya pal'cev - tshchatel'no oblizav  ih,  on  bralsya  za  drugoj
kusok tamalya, inogda obnaruzhival v maise kostochku s myasom.  A  ded,  stoya  u
skam'i, vytyagival, naskol'ko mog, sheyu, razyskivaya Anastasiyu i mal'chugana. No
teh i sled prostyl. Na ploshchadi vysilas' statuya  Kolumba,  vzgromozhdennaya  na
kolonnu pered bassejnom s zatyanutoj  zelenovatoj  sliz'yu  stoyachej  vodoj,  v
kotoroj obitali lyagushki.
     - Ischezli oni vovse, - proiznes don Nepo,  tak  i  ne  uvidev  mulatku,
kotoraya prodolzhala dogonyat' mal'chika; podbiraya po puti gal'ki,  ona  brosala
ih v mal'chugana, a tot vo ves' duh mchalsya uzhe cherez Teatral'nuyu  ploshchad'.  -
Bolee sumasbrodnoj i neskladnoj zhenshchiny ya ne vidyval. Mal'chonku vot  zhal'...
Znachit, ptichka uletela, synok? - obratilsya on k molchavshemu Damiansito.
     - YA vse dumayu o tom, chto vy skazali... ob etoj neskladnoj zhenshchine...
     -  Zakanchivaj,  da  poshli.  Mozhet,  eshche  hochesh'?  Molodost'   appetitom
slavitsya!
     - Da voznagradit vas gospod', dedushka, no ya uzhe syt!  -  otvetil  vnuk,
podhodya k lezhavshemu na zemle velosipedu. - A chto,  esli  vashu  "loshadku"  my
pogruzim na telegu, pust' otdohnet...
     - Kak hochesh', synok. - Don Nepo podoshel k Damiansito i laskovo potrepal
ego po plechu. - YA schastliv uzhe ottogo, chto vizhu tebya celym i nevredimym!
     Pustilis' v put' byki -  gruznye,  netoroplivye,  pokornye;  pokatilis'
kolesa telegi - potekli mysli deda  i  vnuka.  Mnogo  voprosov  vertelos'  v
golove u kazhdogo, no oni ne proronili ni slova... Proshel li poezd,  kotorogo
podzhidal pomoshchnik? Uspel li on vskochit' i uehat'?  Byt'  mozhet,  i  uspel  -
poezda zdes' zamedlyayut hod. A esli sluchaem on opyat'  vernetsya  k  nim?..  Ob
etom, vprochem, dumal odin ded. Smutnaya trevoga ne  pokidala  ego:  esli  tot
opyat' poyavitsya u nas doma, skazhu emu, chto ostavat'sya nel'zya,  ochen'  opasno,
chereschur opasno. On eto pojmet. V pervyj raz proneslo. I k tomu zhe ya ne znal
togda, kto eto,  da  i  yavilsya  on,  slovno  iz  sna.  Konechno,  ya  spal,  a
prosnuvshis', uvidel pered soboj... Kogo?.. CHeloveka, kotoryj mne  prisnilsya,
vozhaka, kotorogo tol'ko chto videl vo sne, kogda on stoyal na ognennoj karete,
sredi muzhej i dev buri, vzdymavshih vverh znamena, plugi i  vintovki,  i  eshche
prizyval: "Vpered, lyudi! Lyudi, vpered!.." No vse eto  bylo  vo  sne,  a  kak
prosnulsya, tak uvidel ryadom  s  soboj  etogo  cheloveka  iz  ploti  i  krovi.
Spustilsya on s ognennoj karety - i budto iz sna ya vytashchil ego, tashchil, tashchil,
poka ne uvidel zhivogo, real'nogo, vozle posteli.
     Teper' bylo inoe. Don Nepo kak by probudilsya  posle  tyazhelogo  koshmara.
Probudilsya, drozha pri odnoj mysli: a vdrug chto sluchitsya s vnukom i s  nim...
nu, s nim - ne vazhno, on uzhe star, pust' dazhe ub'yut...
     Potok myslej oborvalsya - on reshil  ne  prinimat'  prishel'ca,  esli  tot
vozvratitsya, vot i vse. Sprosil u vnuka:
     - A Huambo chto podelyvaet, kuda on podalsya?
     - K sebe domoj, - otvetil Damiansito, -  my  ostavili  pomoshchnika  zhdat'
poezda, a Huambo poehal so mnoj do centra. Samoe lyubopytnoe bylo to,  chto  s
nim pribezhala sobaka i s nim vernulas' - chto za zveryuga!
     - A pomoshchnik govoril s Huambo? - snova sprosil ego don Nepo.
     - Dolzhno byt', govoril...
     - Tak, znachit, ty ne slyshal?
     - Net, ya ushel, nado bylo  poluchit'  po  schetu  da  otdohnut'.  A  posle
vstretilsya s nimi  -  opyat'  na  tom  zhe  meste,  kak  uslovilis',  na  uglu
Las-Araukarias.
     - A tebe, synok,  on  o  chem-nibud'  govoril?  Vechno  stariki  dokuchayut
voprosami, no ved' esli, chert poberi, ne sprosish', tak nichego i ne  uznaesh',
vot i brodish' po svetu - ni dat' ni vzyat' zhivoj pokojnik!
     - Da, ob odnoj bol'shoj zavaruhe, kotoruyu oni zatevayut.  Pohozhe,  chto-to
novoe, eshche nevidannoe.  Vse  my,  kto  rabotaet,  ostanovim  nashu  rabotu  v
uslovlennyj chas kakogo-to dnya - tol'ko  kakogo,  eshche  neizvestno,  nikto  ne
znaet. I ne nachnem rabotat' do teh por, poka nam ne uvelichat zhalovan'e, poka
ne sokratyat vremya raboty, poka... ne znayu, chto eshche...
     - I takim  obrazom  hotyat  dobit'sya  chego-nibud'  ot  pravitel'stva?  -
neopredelenno protyanul ded, prikidyvayas', chto on nichego ne znaet, hotya Tabio
San posvyatil ego v svoi plany, no esli by dazhe prishelec ne sdelal etogo, tak
ili inache don Nepo videl  vo  sne  ognennuyu  karetu  i  uzhe  dogadalsya,  chto
neznakomec - narodnyj vozhak; odnako nado bylo vyvedat' u vnuka, ne predlagal
li tot emu aktivno uchastvovat' v ih delah, ne vovlechen li vnuk v etu opasnuyu
zateyu, kotoruyu on, don Nepo, schital perelivaniem iz pustogo v porozhnee:  eshche
by, bez oruzhiya svergnut' pravitel'stvo - ha-ha, gde zhe eto vidano?
     Armejskie gruzoviki, perevozivshie iz La-Pedrery stroitel'nye  materialy
dlya sooruzheniya vzletnyh  dorozhek  na  aerodrome,  to  i  delo  okatyvali  ih
osleplyayushchim svetom svoih  far,  oglushali  rokotom  moshchnyh  motorov,  i  lish'
vremenami  don  Nepo  i  Damiansito  mogli   nasladit'sya   molchaniem   nochi,
pronizannoj tainstvennymi zvukami  i  mercayushchimi  zvezdami,  zalitoj  lunnym
svetom.
     - Vot takim obrazom, dedushka... - otvetil nakonec Damiansito, mysli ego
tekli medlenno, tak  zhe  kak  breli  ego  byki,  -  putem  zabastovki  hotyat
svergnut'  pravitel'stvo  i  otobrat'  vlast'  u  "Tropikal'  platanery",  u
elektricheskoj firmy, u zheleznoj dorogi...
     - K schast'yu, on  uehal,  da  pomozhet  emu  tam  gospod'  bog.  CHereschur
riskovanno bylo derzhat' ego  u  sebya.  Vot,  k  primeru,  Konsunsino  tak  i
tarashchila glaza - net, ne glaza, a kinzhaly! - na tvoyu telegu vsyakij raz,  kak
ty proezzhal mimo, i vse rassprashivala, chto eto za podruchnyj u  tebya,  bol'she
pohozh on, deskat', na hozyaina...
 
     Na uglu Las-Araukarias, sovsem ryadom s zheleznodorozhnoj nasyp'yu, ostalsya
Tabio San, pomoshchnik; on  zhdal  pervogo  poezda,  chtoby  ehat'  dal'she.  Luna
podcherkivala teni na zheleznodorozhnom puti -  linejnye  chasy  bez  strelok  i
cifr, chasy, u kotoryh kazhdaya  shpala  otmechala  minutu  vechnosti.  Na  pervyj
vzglyad on ne poezd podzhidal, a vremya; vyzhidal tot uslovlennyj chas, kogda vse
dolzhno bylo ostanovit'sya - i poezd, i luna, i telega,  besshumno  udalyavshayasya
po zol'nikam, prahu smerti.
     Ryvkom on natyanul shlyapu na lob i reshil ne zhdat',  poshel  mimo  bezzubyh
rvov, musornyh kuch, mimo tenej brodyachih sobak i loshadej, poka ne  poravnyalsya
s belopepel'nym derevom, k kotoromu prilepilos' chto-to pohozhee na lachugu. On
postuchal v dver' cveta staroj kory.
     - Kto tam?.. - nemnogo pogodya poslyshalsya iz-za dveri golos, hriplyj  ot
kashlya.
     - "CHos... chas... moj_o_n... kon..."
     Podalas' sonnaya dver' - takie dveri obychno  ne  znayut,  kto  cherez  nih
prohodit, - i otkrylsya prohod v kroshechnoe patio s zasohshimi, paralizovannymi
geranyami i rozami, na kotoryh bylo bol'she  list'ev,  chem  cvetov,  i  bol'she
vetvej, chem list'ev, i vse eto splosh' pokryvala mertvennaya  pyl'  pepla.  On
podoshel k zhilishchu, vhodom v kotoroe sluzhilo, ochevidno, staroe  okno.  Dryahlyj
pepel'no-seryj pes - spina ego, pokrytaya pleshinami  i  pleshinkami  razlichnyh
razmerov i form, napominala geograficheskuyu kartu - vstretil Sana  vorchaniem.
Pes s okamenevshim vzglyadom byl iz teh sobak, chto ne umeyut  radovat'sya  i  ot
udovol'stviya lish' vorchat.  On  podnyal  golovu  i  poshevelil  hvostom,  kogda
prishedshij hotel ego prilaskat'. ZHilye komnaty  nahodilis'  nizhe.  Tabio  San
spustilsya po stupenyam, dazhe ne glyadya pod nogi. ZHil on tut  nedolgo,  no  eti
tri stupen'ki emu byli horosho znakomy. Kerosinovaya lampa  osveshchala  nehitroe
ubranstvo - zerkalo, komod, stol, stul'ya, s  kotoryh,  po-vidimomu,  nedavno
smahnuli pyl', no oni snova pokrylis' pepel'nym naletom. Sleduya  za  nim,  v
komnatu, potyagivayas', voshel  i  dryahlyj  vislouhij  pes,  na  poroge  zatryas
mordoj, budto zhelaya stryahnut' dremotu, a za psom poyavilas' i  Hudasita.  Ona
bylo zaderzhalas' v dveryah, vyhodivshih na ulicu;  prizhavshis'  uhom  k  doske,
prislushalas', ne idet li kto. Ne to podavlyaya ulybku, ne to sderzhivaya  slezy,
ona pozdorovalas' s prishedshim. Vglyadyvalas'  v  ego  lico,  otvodila  glaza,
zhevala gubami, no ne proiznesla ni slova. Ej bylo nastol'ko  priyatno  videt'
ego zdes' zhivym i zdorovym, chto...
     - CHto zhe eto takoe, ty stal pohozh na payaca!.. - vot i vse,  chto  smogla
ona nakonec vymolvit'.
     - Payac iz cirka bol'shogo dikogo _Zverya_!..  -  popytalsya  on  poshutit',
boyas', chto ona nachnet izlivat' svoi chuvstva po povodu ego vida - on byl odet
bedno, v prostyh shtanah i rubashke, v staroj, porvannoj  pal'movoj  shlyape,  v
krest'yanskih samodel'nyh sandaliyah-guarachas vmesto tufel' i s nog do  golovy
pokryt kakoj-to belesoj pyl'yu, belee, chem sedaya pyl' pepla.
     - Mne udalos' dobrat'sya syuda pod vidom gruzchika, na povozke,  gruzhennoj
izvest'yu.
     - I lico ved' izmenilos'. Ono takim ne bylo. Stalo kakoe-to tolstoe ili
raspuhshee.
     - Goda skazyvayutsya, Hudasita, i rabota na poberezh'e.
     - A vot po razgovoru - tot zhe...
     Ona vyshla v druguyu komnatu, sluzhivshuyu  spal'nej,  i  prinesla  kakoj-to
predmet, spryatav ego pod fartukom,  a  zatem  s  reshitel'nym  vidom,  slovno
vypolnenie dolga poborolo chuvstvo styda, postavila na stol.  |tim  predmetom
okazalsya bol'shoj emalirovannyj nochnoj  gorshok  nemeckogo  proizvodstva;  dno
gorshka bylo dvojnoe. Vsyakij  raz,  kogda  Tabio  San  poyavlyalsya  zdes',  ona
napominala emu instrukciyu - hotya nichego ne bylo proshche etoj instrukcii.
     - Esli  uslyshite,  chto  v  dver'  stuchat,  prezhde  chem  pojti  otkryt',
ispol'zujte ego...
     - Ne smeshi menya!
     - Ispol'zujte ego!
     - A esli pozovut ne menya i mne nado byt' nagotove?..
     - Ispol'zujte ego! Vasha obyazannost' - isss... pol'zovat' ego...
     - Ladno, chestno govorya, pri odnoj mysli o tom, chto  nagryanula  policiya,
ya, konechno zhe, ego ispol'zuyu... i okeany pokroyut materiki...  ha-ha-ha!..  -
rashohotalsya on i obnyal ee. - Nu, kak ty pozhivaesh', Hudasita?.. Ty  dazhe  ne
obnyala menya!
     - Smotrite,  eshche  rebra  polomaete!  |to  vas  nado  sprosit',  kak  vy
pozhivaete, a chto kasaetsya "kuma", - pokazala ona na gorshok, krasovavshijsya na
stole, - tak luchshe derzhat' ego polnym, esli est' kakie bumagi,  pust'  budet
sobach'ya mocha, pust' Blasko ego napolnit, hotya on nastol'ko  star,  chto  dazhe
dlya etogo neprigoden...
     - Pust' budet hot'  samogo  d'yavola...  lish'  by  ne  nashli  perepisku,
Hudasita!
     - Kogda zaberete ottuda pis'ma,  ya  otmoyu  ego  kipyatkom  s  shcheloch'yu  i
kreozotovym mylom. Bol'she tak ostavlyat' nel'zya - vonyaet...
     - |h, gorshok-to ne prostoj... myt' ego nel'zya vodoj!
     - Smotri-ka, dazhe stihami zagovoril!.. Odnako esli ego  ne  myt'  i  ne
ottirat' gubkoj s peskom, to ves' dom provonyaet, kak matras paralitika!
     - I vse zhe, pust' budet tak, dlya bezopasnosti...
     - Preuvelichivaete...
     - V takih delah ya predpochitayu preuvelichivat', ty znaesh'.
     - Mozhet, vy i pravy. Esli by  moj  synok  tak  osteregalsya,  im  by  ne
udalos' ego shvatit'. Uzhe shest' let minovalo, kak ego rasstrelyali.  SHesteryh
v tot den' rasstrelyal _Zver'_... Ah, za  etu  krov'  eshche  nado  otomstit'...
vidit bog, nado otomstit'!
     - Nu, "kuma" uzhe mozhno vystavit' von, bumagi ya dostal!
     Hudasita,  vdova  Muzha,  kak  shutlivo  nazyval  ee  Tabio  San,  ubrala
tainstvennyj  gorshok  s  dvojnym  dnom  dlya  hraneniya  dokumentov,   kotoryj
otkryvalsya i zakryvalsya avtomaticheski, - nekoe podobie sejfa.
     - Vse pakety, - poyasnila Hudasita, - postupili v  meshkah  s  zoloj,  ih
prinosil chelovek, lico kotorogo mne eshche ni razu ne udalos'  razglyadet',  tak
ono izmazano. Nu vot, etot chelovek zaglyadyvaet syuda vecherom, sobstvenno, uzhe
noch'yu. Gde bednyaki zhivut, tam rassvetaet i vechereet bystree, chem v kvartalah
bogachej. Ne pripomnyu, rasskazyvala li ya vam. Vyglyadit on, kak vyhodec s togo
sveta, kak dusha kakogo-nibud'  ugol'shchika,  prinesshaya  v  svoem  meshke  pepel
mertveca, i govorit tak  malo,  chto  esli  by  ne  prihodilos'  obmenivat'sya
parolem, tak ya ni razu i ne uslyshala by ego golosa. Vot v poslednij  raz  on
skazal mne vsego neskol'ko slov: "Sen'ora, sovetuyu vam proseyat' zolu iz etih
dvuh meshkov, ya stavlyu ih otdel'no, i sohranite to, chto najdete tam..."
     - Tak i sdelala?
     -  Konechno.  CHego  mne  stoilo  dostat'  podhodyashchee  sito,   luchshe   ne
rasskazyvat'. Zakazat' by ego, da prosyat  slishkom  dorogo.  V  konce  koncov
ustroilas', kak smogla, - vzyala v dolg. I na  site,  tochno  blohi,  ostalis'
kusochki metalla, oni okazalis' bukovkami. Nu i rabotenka! Prishlos'  proseyat'
dva meshka zoly. Ne znayu, pravo, prineset li eshche.
     - Vot kak raz eto ya i hotel uznat'. Gde nahoditsya shrift?
     - Zdes'. A sejchas chitajte vashi pis'ma.
     Ruka Sansura bez kolebanij potyanulas' k paketu, po  ego  predpolozheniyu,
ot Maleny, - i on ne oshibsya.
     Pervuyu, vtoruyu, tret'yu stranichki proglotil zalpom. Otchet byl polnyj. Na
etot raz, esli vse pojdet tak, kak zadumano, on mozhet lichno obsudit'  s  nej
vyvody -  slishkom  optimisticheskie  i  riskovannye.  Sredi  drugih  soslovij
vydelyalos' svoej pokornost'yu i bezropotnym podchineniem vlastyam  uchitel'stvo,
privyazannoe k gosudarstvennomu byudzhetu nishchenskim zhalovan'em, no vmeste s tem
- i byt' mozhet, imenno  poetomu  -  sredi  uchitelej  bolee  vsego  oshchushchalos'
nedovol'stvo. V etom Malena byla  prava.  Ostavalos'  ustanovit',  naskol'ko
glubokim bylo eto nedovol'stvo, i ne svyazano  li  ono  s  kakimi-to  lichnymi
motivami, i ne ogranichivaetsya li ono tol'ko slovesnymi protestami.
     Hozyajka  doma  vynesla  "kuma"  i,   vernuvshis',   predlozhila   Sansuru
perekusit'. Rasstilaya skatert' i rasstavlyaya tarelki, ona otryvisto bormotala
chto-to sebe pod nos, budto klohtala kurica-nasedka.
     - CHto zh, pojdu umoyus'... - nakonec progovoril on, vse eshche nahodyas'  pod
vpechatleniem ot pis'ma  Rosy  Gavidii,  kak  imenovalas'  teper'  Malena,  i
stranichki kotorogo eshche derzhali ego iscarapannye ruki,  pokrytye  mozolyami  i
belye ot izvestkovoj pyli.
     - YA posovetovala by vam horoshen'ko pochistit'sya. V  volosah  i  na  lice
pyl' ot negashenoj izvesti, i esli na nih popadet voda, bedy ne oberesh'sya.
     - CHto verno, to verno...
     - CHem by vas ugostit'? YAichnica s tomatom  i  luchkom,  nemnozhko  risa  s
molokom, s koricej, kak vy lyubite. Znala by, chto priedete,  tak  prigotovila
by kusochek myasa...
     - YA pojdu s toboj na kuhnyu.
     - I budete sovat' nos  ne  tuda,  kuda  nado,  i  u  menya  vse  sgorit.
Ostavajtes'-ka luchshe zdes', so svoimi bumagami.
     El on s bol'shim appetitom. Proglotil yaichnicu i  nakroshil  v  skovorodku
hleba, chtoby tshchatel'nej podchistit'. Ris s molokom  s®el  tozhe  do  poslednej
krupinki, do poslednej  kroshki  koricy.  Kofe.  Sigareta.  I  spichka  vmesto
zubochistki.
     -  Postel'  gotova,  esli  hotite  prilech'...  -  predlozhila  Hudasita;
vnezapno ee odolel pristup sil'nogo kashlya, i, prokashlyavshis',  ona  s  trudom
progovorila: - CHem ob®yasnit', govoryu ya, chto odni pis'ma vy chitaete, a drugie
net, i kak vy uznaete, gde samoe interesnoe?.. Vot mne  tak  ne  uznat'.  Po
cvetu, chto li, opredelyaete, ili po zapahu, ili eshche kak?..
     - Byla by gadalkoj, uznala...
     - Da esli ne umeesh' gadat'... tot, u  kogo  ruka  blizhe  k  serdcu,  ne
oshibetsya...
     - Rukovodstvovat'sya etim riskovanno. V bor'be, kotoruyu my vedem, nel'zya
polagat'sya na chuvstva, na intuiciyu...
     - No serdce stremitsya tuda, kuda  ego  vlechet,  a  ne  tuda,  kuda  ego
tashchat...
     - Bylo by nerazumno...
     - CHitajte, chitajte svoe pis'meco...
     - |to otchet...
     - A mezhdu strok...
     - I to, chto napisano mezhdu strok, tozhe nebespolezno znat'.
     - Nu, ostavlyayu vas, pokojnoj nochi.
     - I tebe togo zhe.
     - Ah da, chut' bylo ne zabyla... Voz'mite-ka lampu da posmotrite shrifty.
Vzglyanite, kak ya ih ustroila...
     On podnyalsya so stula, hotya chuvstvoval sebya ochen' ustalym, vzyal so stola
kerosinovuyu lampu i poshel vsled za Hudasitoj  na  zadnij  dvorik,  gde  byla
prolozhena stochnaya truba na sluchaj zimnih polovodij i  gde  nahodilsya  staryj
ochag. V topke ochaga pyat' gorok raznogo shrifta pobleskivali pri svete lampy,
     - Ochen' horosho. |ti svincovye vulkanchiki prichinyat  bol'she  ushcherba,  chem
pulemet.
     - Vam ponravilos', kak oni slozheny?
     - Udachno. |to navodit na mysl' o gerbe Federacii. Esli by pyat' vulkanov
na gerbe byli slozheny iz tipografskih liter  da  eshche  k  tomu  zhe  mogli  by
odnovremenno izvergat'sya,  vot  bylo  by  zdorovo...  No  vse  zhe  ne  stoit
ostavlyat' ih otkrytymi, nado spryatat' ponadezhnej - u policii osobyj  nyuh  na
puli i tipografskij shrift, oni budto prityagivayut ee magnitom.
     - Zavtra sdelayu. A sejchas pojdu lyagu. Spokojnoj nochi. Zahvatite lampu s
soboj, v moej komnate est' nochnik. Do zavtra.
     Ona vyshla. V sumrake dvorika rastvorilis' ee blednoe lico cveta  pepla,
sedeyushchie volosy - pepel'nye strui, plat'e cveta lezhaloj zoly. On vozvratilsya
v svoyu komnatu. Volosy, lico,  odezhda,  ruki  -  vse  bylo  pokryto  belesoj
izvestkovoj pyl'yu. Slovno dva prizraka  vstretilis'  i  razoshlis'  vosvoyasi.
CHasy bez pruzhiny pokazyvali chas, kotorogo ne bylo.
     On vskryval konverty, vytaskival listki bumagi i probegal  ih  glazami,
prisev na krayu kojki. Zatem naklonilsya k ogon'ku kerosinovoj lampy,  stoyashchej
na nochnom stolike, snyal sandalii, zakatal rukava rubashki, rasstegnul  remen'
- podsobnyj rabochij, peon, pokonchiv s rabotoj i ostaviv telegu s gruzom, re-
shil sbrosit' s sebya odezhdu, vymazannuyu  v  izvesti,  yarkaya  belizna  kotoroj
zavtra budet pogrebena pod mertvennoj beliznoj zoly. Spal on  bez  odezhdy  -
otsypalsya za vse nochi skitanij, kogda prihodilos' spat' ne razdevayas'.
     Soobshcheniya iz stolicy.  Protesty  shoferov,  voditelej  avtomobilej.  Oni
neizmenno  proyavlyayut  solidarnost',   esli   rech'   zahodit   o   peresmotre
voditel'skih prav ili drugih dokumentov na mashinu, esli nado  otdelat'sya  ot
shtrafov za narushenie pravil ulichnogo dvizheniya. K nim  primykayut  i  voditeli
avtomobilej, kuplennyh v kredit v importnyh  firmah,  kotorye  prodayut  svoj
tovar po rostovshchicheskim cenam s pomesyachnoj vyplatoj. |ti  voditeli  rabotayut
na mashinah, schitaya ih  uzhe  svoej  sobstvennost'yu,  hotya  eshche  ne  vyplacheny
polnost'yu vznosy, a tem vremenem rastut ceny na goryuchee i na zapasnye chasti,
i v itoge uvelichivayutsya pribyli  importerov  avtomashin.  Vmeste  s  shoferami
gruzovikov i legkovyh mashin vystupayut i rabotayushchie na tverdom oklade  shofery
taksi, prinadlezhashchih chastnym  predprinimatelyam,  kotorye  ekspluatiruyut  etu
otrasl' gorodskogo transporta...
     On zevnul. Na ulice v nochnoj tishine slyshalsya lish' legkij svistyashchij  shum
kryl'ev letuchih myshej, shodivshih s uma po  lune,  shchegolyavshej  v  podvenechnom
pepel'nom plat'e, - romanticheskij obraz vremen ego obucheniya v parikmaherskoj
i zhizni  v  kvartale  myasnikov;  emu  dazhe  pochudilos'  sopenie  Panegiriki,
vershashchej sud'by chelovecheskie, i sonnoe bormotanie Huany T'my-T'mushchej -  tozhe
iz porody sov. Snova on byl sredi zol'nikov, gde proshlo ego detstvo, no  uzhe
v pomine ne bylo ni Bel'yalusa, ni lyudej  teh  vremen,  nyne  obrativshihsya  v
prah. K ego nogam podpolz pes - slepoj, posedevshij, zamuchennyj blohami. Est'
sobaki, v starosti ochen' pohozhie na lyudej. On prilaskal psa, pogladil ego po
shershavoj holke, pochesal za ushami, potrepal po morde.
     Ostal'nye soobshcheniya - otchety ob obshchestvah vzaimopomoshchi, o sindikatah  i
bratskih federaciyah, vystupavshih vmeste lish' po  sluchayu  Dnya  otechestva  ili
yubileev,  -  ne  predstavlyali  interesa.  Edinstvennym  proyavleniem  rabochej
solidarnosti - yavnym  i  dejstvennym  -  byli  obrashcheniya  po  povodu  smerti
kogo-libo  iz  chlenov  organizacii,  prizyvavshie  sobirat'  sredstva,  chtoby
pogasit' zadolzhennost' po rashodam na pohorony  i  okazat'  kakuyu-to  pomoshch'
sirotam.
     Vzaimopomoshch'...  Posmertnoe  edinovremennoe   vspomoshchestvovanie...   On
potushil lampu... Malena, konechno, prava... Borot'sya v takih usloviyah  -  vse
ravno chto dobyvat' ogon' iz pepla... A dobyt' ego nado!..
 
     Proshlo  neskol'ko  dnej.  Kak-to  vecherom  on  reshil  poznakomit'sya   i
ustanovit' druzhestvennye otnosheniya s nelyudimymi indejcami, kotorye  pokupali
zolu v gorode i pereprodavali ee na mylovarni.
     - Skol'ko vas?.. - sprosil on odnogo iz etih surovyh i  nerazgovorchivyh
lyudej; prislonivshis' k stene na uglu ulicy, tot brenchal monetkami v  karmane
- perebiral i peresypal ih; kazalos', zvon monet laskal ego sluh.
     - Nemnogo nas i mnogo... - otvetil indeec, pomolchav i  podumav;  ostrye
zuby obnazhilis', i neponyatno bylo, zasmeyat'sya on hotel ili ukusit'.
     - Nemnogo nas i mnogo... - povtoril Tabio San v razdum'e.
     - Da, eto tak... - holodno proiznes indeec.
     - A ne mogu li ya pojti s toboj zavtra? Ty nichego ne  imeesh'  protiv?  YA
beden, hochu nemnozhko podzarabotat'. Kryshu-to ya sebe nashel, no net deneg dazhe
na boby i na lepeshku.
     Indeec hranil glubokoe molchanie. Odnako Tabio San ne sdavalsya.
     - Ty hochesh', chtoby zavtra ya poshel s toboj v gorod za zoloj?
     - Hochu, no ne zavtra. Pojdem poslezavtra.
     - Da voznagradit tebya bog!
     - Meshok dlya zoly est'?
     - Odin...
     - Sil hvatit nesti?
     - Po nuzhde i sily.
     - Monety est'? Na chto budesh' pokupat'?
     - Skol'ko nuzhno?
     - Nemnogo, sovsem nemnogo...
     - No skol'ko vse-taki?
     -  Znachit,  est'...  -  rezko  oborval  indeec.  -  Raz  est'   monety,
poslezavtra pojdesh' so mnoj v gorod, budesh' pokupat' zolu, a zatem  potashchish'
prodavat', cenu naznachaj podorozhe - ya ukazhu. Nezachem  prodavat'  deshevo.  Ne
zahochesh' teryat' svoe delo, prodavaj ne deshevle drugih. Da, ya eshche  zabyl  vot
chto: tvoj meshok, v kotorom potashchish' zolu,  dolzhen  byt'  iz  plotnoj  tkani,
chtoby dazhe pyl', ne pronikala.
     - U menya est' takoj, bol'shoj meshok dlya muki...
     - Vot-vot, - s dovol'nym  vidom  proiznes  indeec,  odnako  po-prezhnemu
derzhas' na rasstoyanii. - Ih nelegko dostat', potomu ya i sprosil tebya.
     - Slava bogu, ty - horoshij chelovek, ne tol'ko  o  sebe  dumaesh'.  YA  ne
zabudu tvoej dobroty!
     - Na pervyh porah ya budu uchit' tebya, esli hochesh' idti so mnoj. A  potom
pojdesh' odin, na svoj risk. A otkuda ty?.. -  neozhidanno  sprosil  indeec  -
lico besstrastnoe, s mednym otlivom, sheya povyazana gryaznym ot zoly platkom.
     - Otkuda  ya  rodom,  govorish'?..  -  protyanul  Tabio  San,  rasschityvaya
vyigrat' vremya, chtoby obdumat' otvet. - YA iz CHuakusa.  Znaesh'  eto  mesto?..
Tam ya rodilsya... A  ty  zdeshnij?  -  sprosil  on  v  svoyu  ochered',  pytayas'
zakrepit' druzhestvennye otnosheniya, hotya eto  bylo  vse  ravno  chto  pytat'sya
zavyazat' druzhbu s kamnem.
     - Nu vot eshche! - Indeec dazhe splyunul i vzglyanul na Tabio Sana. -  Spyatil
ty, chto li? Zdeshnij! Za kogo ty menya prinimaesh'? YA - nastoyashchij sololatek, iz
samoj chto ni na est' Solola!
     - A syuda tol'ko priezzhaesh' ili zhivesh' zdes'?
     - CHetyre goda zdes', no vse vremya sobirayus' vernut'sya na svoyu zemlyu.
     - A gde my uvidimsya poslezavtra?
     - Na etom zhe uglu, ya budu podzhidat' tebya  rovno  v  shest'.  Menya  zovut
Sesilio YAnkor, no znayut menya zdes' bol'she kak CHilo.
     Kogda Mondragon soobshchil  Hudasite  o  svoem  namerenii  progulyat'sya  po
gorodu, - kak budto za ego golovu ne byla  naznachena  basnoslovnaya  cena!  -
Hudasita dazhe vzdrognula.
     - Vy vsegda  byli  blagorazumny!  Pochemu  zhe  sejchas  izmenyaete  svoemu
pravilu?.. - Ona shchelknula pal'cami i prikusila ugolok platka. - Esli vy i  v
samom dele sobiraetes' v gorod, togda ya sejchas zhe soberu tryapki i ujdu  kuda
glaza glyadyat. Ne hochu omyvat' slezami kamni tyur'my, i tak uzh ochen'  mnogo  ya
plakala, kogda rasstrelyali moego syna.
     - Znayu vse eto, Hudasita, i znayu, chto, byt' mozhet, eto nerazumno!
     - Byt' mozhet... - podcherknula ona.
     - I bez "byt' mozhet" eto chudovishchnaya neostorozhnost', no  tak  ili  inache
mne nado ustanovit' svyazi, i kak mozhno skoree, s lyud'mi  obespechennymi  i...
ochen' ostorozhnymi, kotoryh znayu odin tol'ko ya. |ti lica byli prichastny - tak
ili inache - k zagovoru goda dva nazad, a  teper'  ya  dolzhen  prosit'  u  nih
pomoshchi dlya prodolzheniya bor'by.
     - Vy - ditya, eshche verite...
     - Veryu... v "Otche nash"...
     - Eshche chto skazhete?! YA hotela skazat': komu vy  verite?  Prosto  ditya  -
verite, chto vas primut. Dazhe na porog ne pustyat. Konechno, esli v obmorok  ne
hlopnutsya, uznav, chto ih razyskivaet znamenityj Huan  Pablo  Mondragon.  Dlya
nih vy prodolzhaete ostavat'sya Huanom Pablo Mondragonom. Dlya nih i dlya tajnoj
policii...
     V dver' postuchali. Dva, tri raza.  No  stuchali  tak  nereshitel'no,  chto
kazalos',  stuchat  gde-to  daleko.  Sil'nee,  nastojchivee.   Hudasita   byla
potryasena, chto stuk v  dver'  razdalsya  imenno  v  tot  moment,  kogda  bylo
proizneseno slovo: "tajnaya policij". Bednaya zhenshchina sovsem poteryala  golovu.
Kak tol'ko San ischez iz komnaty, ona podbezhala k "kumu", uzhe ne pomyshlyaya  ob
instrukcii...
     - Ktooooooo... - sprosila ona v dver', s trudom spravivshis' s kashlem.
     - YA...
     - Kto ya?
     - Sesilio YAnkor, CHilo...
     - Nikakogo CHilo zdes' net, - otrezala  Hudasita,  k  kotoroj  vernulos'
spokojstvie, kak tol'ko ona ponyala, chto opasnosti net.
     - Da net, eto ya - CHilo YAnkor...
     - CHto vam nado?
     - Hochu uznat', ne zdes' li prozhivaet odin chelovek, on  sobiralsya  pojti
so mnoj poslezavtra za zoloj.
     - Sprosite v drugom meste, zdes' ne...
     - Gde, znachit, zhivet?..
     - Ne znayu, i ne bespokojte bol'she...
     - Izvinyajte, sen'ora... - poslyshalsya golos udalyavshegosya indejca.
     San podoshel uznat', v chem delo, i Hudasita emu poyasnila:
     - Byl tut kakoj-to glupyj indeec, brodit i rassprashivaet, ne  zdes'  li
zhivet ego tovarishch, s kotorym on poslezavtra uslovilsya idti za zoloj...
     - YA!
     - Vy?
     - Pereodetyj v ugol'shchika, ya smogu spokojnen'ko projti po gorodu,  vojti
v doma moih druzej...
     - Uznayut...
     - A razve menya uznali, kogda ya  rabotal  podruchnym,  ezdil  na  telege,
perevozil izvest', gruzil ee v Severnyh kamenolomnyah i vygruzhal v chetyreh ;|
punktah  stolicy?..  Ta  zhe  belaya  maska...  CHego  ne  hvataet,   tak   eto
karnavala...
     - Seti vy pletete iz slov!
     - Nikakih setej, vmesto izvestkovoj maski na etot  raz  ya  projdus'  po
gorodu v maske iz zoly i pepla.
     - I dlya chego, hotela by ya znat'?
     - Dlya togo, chtoby otomstit' za tvoego syna...
     - |to mozhet ubedit' menya, no kak ubedit'  teh,  u  kogo  deti  ne  byli
rasstrelyany?..
     - Odni izgolodalis' po svobode, Hudasita, drugie golodayut  iz-za  togo,
chto im nechego est', a u tret'ih - golod po zemle!
     - I kazhdogo vy ugostite medkom...
     - Smotrya za chto, Hudasita. Kogda ya prishel, ty sprosila menya, iz  kakogo
cirka ya sbezhal s takoj vot oshtukaturennoj,  kak  u  payaca,  fizionomiej.  Iz
cirka bol'shogo _Zverya_, sidyashchego v kletke iz  lian.  A  poskol'ku  spektakl'
prodolzhaetsya, to payac smenil izvestku na pepel.  |to,  konechno,  tragichno  -
zhivuyu, negashenuyu izvest' smenit' na mertvuyu pyl', na  pepel,  ostavshijsya  ot
ugasshego kostra. I vot payac vyhodit s bubnom, zovet na  pomoshch'.  SHrifty  uzhe
est', no net pomeshcheniya, gde mozhno  bylo  by  ustroit'  tipografiyu,  nado  by
dostat' eshche ruchnoj pechatnyj stanok, razdobyt' bumagi, tipografskoj kraski, a
krome togo, nuzhny den'gi na oplatu rashodov po  poezdkam  nashih  lyudej,  oni
raz®ehalis' na zadaniya po  vsej  strane,  potrebuyutsya  den'gi  i  na  podkup
policejskih - da, da, policejskih! Policejskie, kak  i  voennye,  prodayutsya,
ved' den'gi, kak izvestno, ne pahnut...
     - A pochemu by syuda ne prijti  etim  vazhnym  sen'oram?..  -  prishchurilas'
Hudasita, vglyadyvayas' v glaza sobesednika. - Pochemu imenno vy  dolzhny  idti,
vot o chem ya hochu sprosit'? A potom etot indeec  potashchit  vas  v  doma  svoih
klientov, a ne v te doma, gde zhivut vashi druzhki...
     - V etom est' dolya istiny...
     - I eshche vot chto... -  proiznesla  ona  s  trevogoj  v  golose.  -  Esli
otpravites' s indejcem... kak ego zovut... YAnkor?
     - CHilo YAnkor...
     - YA slyshala, kak on nazyval sebya. |to odin iz samyh bogatyh ugol'shchikov.
Esli vy pojdete s nim, to ne sumeete  vstretit'sya  s  temi,  kto,  po  vashim
raschetam, dolzhen vam pomoch' - indeec ne znaet, kto vy...
     - Konechno, net... - voskliknul Tabio San; on pochuvstvoval, chto Hudasita
pripiraet ego k stenke, i eto razdrazhalo ego.
     - Togda vy postavite sebya pod udar, nichego ne vyigrav.
     On zametil, chto ona uzhe uspokoilas', vidimo,  reshila,  chto  oderzhala  v
etom spore verh.
     - Hudasita, ty, razumeetsya,  prava,  no  poslezavtra  ya  nachnu  uchit'sya
remeslu ugol'shchika...
     - Uchit'sya?
     - Da...
     - Zachem etomu uchit'sya?..
     - A kogda nauchus', pojdu odin, bez YAnkora, i smogu popast' v doma  moih
druzej. Teper' mne nuzhen tol'ko plan goroda s adresami, gde-to u menya on byl
v bumagah...
     - Ladno, a esli vy postuchite v dveri doma, gde zhivut vashi druz'ya, i vam
otvetyat, chto u nih net zoly?
     - Podozhdu neskol'ko dnej i snova postuchu, poka ne nakopitsya zola...
     - A esli oni pereehali?
     - Rassproshu, gde zhivut, poishchu, poka ne najdu...
     - Mozhet, nekotorye umerli. Dva goda proshlo...
     - Togda prinesu ih pepel...
     - Svyatyj bozhe, da uzh ne koldun li vy!
 

 
     V konce koncov eto zanyatie bylo takoe zhe, kak i lyuboe drugoe  -  rabota
sovsem ne unizitel'naya i dostojnaya grazhdanina, - i v etoj oblasti mozhno bylo
dazhe stat' znamenitym, kak Sesilio YAnkor, virtuoz svoego  dela,  kotoryj  iz
semi podduval vygrebal zolu, ne prosypav na pol ni odnoj shchepotki. No  pomimo
slavy chistyuli - ot kuharki k kuharke  rasprostranyalas'  eta  slava  po  vsej
okruge, - YAnkor obladal sposobnost'yu zaglyadyvat' v doma imenno  v  tot  chas,
kogda eto bylo vsego udobnee, i prisutstvie ugol'shchika ne preryvalo  obychnogo
ritma zhizni; on byl spravedliv i naznachal podhodyashchuyu cenu  za  chistuyu  zolu,
bez primesi ugol'noj pyli, i poetomu nikogda ne voznikalo sklok; krome togo,
on byl chesten - ni razu iz kuhni ne ischezala ni posudina, ni proviziya,  hotya
on chasto ostavalsya odin i orudoval v zareshechennom podduvale, krusha kruzhevnye
bordyury, piki, bashni, mosty, zamki i  prochie  fantasticheskie  sooruzheniya  iz
slezhavshejsya zoly.
     |togo CHilo YAnkora vzyal sebe za obrazec Tabio  San.  On  takzhe  nauchilsya
prihodit' v doma v nuzhnyj chas, chistit' podduvalo,  ne  pachkaya  pol,  platit'
spravedlivo, a takzhe zdorovat'sya, ne teryaya dostoinstva,  slegka  pripodnimaya
shlyapu. Ugol'shchik,  master  svoego  dela,  ne  budet  snimat'  shlyapy,  hotya  i
nahoditsya v chuzhom dome, chtoby ne byt' pohozhim  na  gostya  i  uspet'  vovremya
ujti.
     No, v otlichie ot drugih ugol'shchikov, izlyublennymi chasami Tabio Sana bylo
to vremya, kogda kuharka  s  sen'oroj  otpravlyalis'  na  rynok,  a  gornichnaya
zanimalas' uborkoj. Togda bez osobyh opasenij on mog besedovat' s hozyainom -
kuhnya obychno byla raspolozhena v glubine doma, i zdes', v  bezopasnosti,  ego
ne otkazyvalis' vyslushat'. Ved'  eto  on  dostaval  vzryvchatku  dlya  bomb  i
predlozhil sebya v kachestve shofera gruzovika, kotoryj  dolzhen  byl  pererezat'
put' avtomobilyu prezidenta respubliki v moment pokusheniya.
     - A, eto vy,  Mondragon!..  -  Vladel'cev  doma  ohvatyval  neopisuemyj
strah,  kogda  tot  otkryvalsya  pered  nimi.  -  Mondragon!..  -  Kogda  oni
proiznosili eto imya, ot uzhasa  dazhe  dyhanie  perehvatyvalo.  Nekotorye  uzhe
schitali ego pogibshim, neizvestno gde pohoronennym.
     - Byl Mondragon, a teper' - Tabio San... vot vozrodilsya iz zoly...
     I te uspokaivalis'. Pod drugim imenem i pereodetyj ugol'shchikom,  on  uzhe
ne komprometiroval ih - razve  tol'ko  kto-nibud'  doneset,  -  bolee  togo,
nekotorye dazhe blagodarili ego  za  vizit  i  za  udachnyj  vybor  mesta  dlya
peregovorov, ibo, uchityvaya nyneshnee polozhenie i  vse  prochee,  imenno  kuhnya
byla naibolee podhodyashchim mestom dlya obsuzhdeniya gosudarstvennyh  del.  Odnako
plan, kotoryj on predlagal, im ne nravilsya, i pochti vse otvergali  ego,  kak
neosushchestvimyj,  hotya  on  byl  ne  bolee   opasen,   chem   vse   pokusheniya,
gosudarstvennye perevoroty i revolyucii, kogda zhizn' stavilas' na  kartu.  No
koe-kto vse-taki ne otkazyvalsya ot pomoshchi  zabastovshchikam.  Pust'  zabastovka
budet ob®yavlena, kakov by ni byl rezul'tat  -  v  nej  uchastvuyut  mnogie,  i
potomu otvetstvennosti men'she, voobshche vse mozhno perelozhit' na chern'.
     -   D-d-d-d-delo   n-n-ne   p-p-priv-vedet    k    p-p-pol-lozhitel'nomu
r-r-r-rezul't-tatu,  -  utverzhdal  odin  advokat,  pohozhij  na   iezuita   i
zaikavshijsya  ot  prirody.  -  N-n-n-o  ee-sli   v-vy,   Mon-mon-mondrag-gon,
schit-t-taete,  chto   et-t-to   n-neobhodimo,   ras-s-s-schit-t-tyvajte   n-na
m-m-menya...
     - Po-moemu, vsya eta istoriya s zabastovkoj  skverno  pahnet,  -  govoril
drugoj. - |to vse zhe delo rabochih... Kak zhe my, mediki, smozhem uchastvovat' v
zabastovke,  esli  klyatva  Gippokrata  zapreshchaet  nam  otkazyvat'  v  pomoshchi
bol'nomu, obrashchayushchemusya k vrachu?.. Takogo roda vopros eshche  nado  obsudit'  s
kollegami...
     -  U  menya  net  nikakih  somnenij.  YA  soglasen,  Huan  Pablo,  -   ne
zadumyvayas', otvetil odin kommersant.
     - Huan Pablo ne sushchestvuet, est' Oktavio ili Tabio...
     - Ideya zabastovki mne kazhetsya udachnoj,  no  mozhet  sluchit'sya  tak,  chto
kakie-nibud'  projdohi  otkroyut  svoi  magaziny  i  lar'ki,  togda  kak  my,
patrioty, zakroem svoi i budem chesat' zatylok.
     - YA soglasen poprobovat'... eto... naschet zabastovki...  -  zayavil  eshche
odin.
     Tabio San dazhe podskochil:
     - Net, net, v takih sluchayah nel'zya probovat'! Zabastovku nado  ob®yavit'
i podderzhat'!
     - Horosho, v takom sluchae pust' ob®yavlyayut... My podderzhim!
     - Edinstvennoe, chto mne ne  nravitsya  v  vashej  zabastovke,  -  zametil
zemlevladelec, lyubivshij poostrit' s naivnym vidom,  -  eto  to,  chto  u  nee
voennyj chin: vy govorite, ona general'naya - vseobshchaya, a my i tak uzhe  ustali
ot galunov. Vprochem, klin klinom vyshibayut, poskol'ku zabastovka general'naya,
tak, byt' mozhet, ona vyshibet hot' odnogo generala.
     No vstrechalis' i upryamcy.
     - |to privedet k anarhii v strane... Vse postarayutsya  nagret'  na  etom
ruki... Kazhdyj budet ssylat'sya na to,  chto  on  imeet  pravo  komandovat'...
Zabastovka - ved' eto, po suti, socializm!.. Polozhenie v strane  ne  takovo,
chtoby menyat' plat'ya. CHto zhe kasaetsya zabastovochnogo dvizheniya, vse znayut, gde
i kak ono nachnetsya, no nikto ne znaet,  gde  okonchitsya...  i  kto  vozglavit
pravitel'stvo...
     Vstrechalis' i zabubennye golovushki, hotya golovy ih, eshche ne  oblysevshie,
otnyud' ne napominali buben. Naprimer, don Ansel'mo  Santome  tak  zagorelsya,
chto chut' li ne sam soval golovu v gil'otinu:
     - Soglasen, soglasen! Za svobodu - vse!.. Mobilizuem massy...  i  pust'
nemalo golov padut pod etot katok, nazyvaemyj vseobshchej zabastovkoj, lish'  by
unichtozhit' _Zverya_, lish' by vosstanovit'  utrachennye  svobody!  Ah,  no  eto
bessporno, i zavtra nikto ne  skazhet,  chto  Ansel'mo  Santome,  deskat',  ne
razbiraetsya v social'nyh  problemah,  ne  vidit  konflikta  mezhdu  trudom  i
kapitalom, sushchestvuyushchego  i  u  nas,  i  v  drugih  stranah.  Ochen'  horosho!
Velikolepno!..  -  Don  Ansel'mo  potiral  ruki.  -  Radi  svobody  -  lyuboe
samopozhertvovanie!.. YA  pogovoryu  s  moim  portnym,  s  moim  sapozhnikom,  s
mehanikami iz garazha,  gde  remontiruyut  moe  avto,  i  budet  stydno,  esli
kto-nibud' iz  nih  otkazhetsya  prisoedinit'sya  k  zabastovke...  da,  ya  eshche
pogovoryu s moim parikmaherom!.. S moim parikmaherom, ya bylo sovsem  zabyl  o
nem, a ved' eto samoe glavnoe, kak i u vseh figaro, yazyk  u  nego  otmennyj,
popugaj chto nado...
     San pro sebya otverg idei dona Ansel'mo naschet pristrastij  svoih  bylyh
tovarishchej po professii, vspomniv  uchitelya-kostarikanca,  iz-za  kotorogo  on
vybral familiyu Mondragon i kotoryj nauchil  ego  pervym  bukvam,  dal  pervye
knigi.
     -  A  svyashchenniki?..  -  prodolzhal  don  Ansel'mo.  -  Svyashchenniki  mogut
uchastvovat' v zabastovke? Oni mogut  otkazat'sya  sluzhit'  messy?  Ili  pust'
sluzhat, pust' sluzhat v zakrytyh cerkvah, tol'ko  dlya  ponomarej...  CHto  oni
mogut?.. Ne krestit',  eto  da,  ne  ispovedovat',  ne  venchat'  nikogo,  ne
soborovat', inymi slovami, pust' slozhat ruki na grudi...  Ah,  no  ved'  eto
vseobshchaya zabastovka, a slozha ruki zabastovku  ne  provedesh'!..  Vot  vidite,
Mondragon, - prostite, ya hotel skazat' San, - naskol'ko Ansel'mo  Santome  v
kurse vsego togo, chto proishodit v mire...
     On smolk, radostno potiraya ruki, kak chelovek, kotoryj uveren  v  uspehe
svoih planov, a zatem priblizil guby i usy a la Boulanger {Na maner  Bulanzhe
(fr.).} k uhu ugol'shchika:
     - _Alye kamelii_!
     Oba  zamolchali.  Santome  podnes  ruku  k  grudi,   prizhal   k   serdcu
cherno-traurnyj galstuk. Zatem vytashchil platok i tihon'ko vysmorkalsya.
     - _Alye kamelii_!
     "Kakim dalekim i romantichnym vse eto bylo!" - podumal ugol'shchik, uslyshav
parol' neudavshegosya zagovora, parol', kotoryj associirovalsya v ego mozgu i s
poezdom,  ostanovivshimsya  okolo  flazhka,  i  s  zabytym   buketikom,   i   s
telegrammoj. A spustya neskol'ko let - drugoj takoj zhe buketik,  da,  buketik
byl takoj zhe, tol'ko cvety byli svezhie... on vernul ej eti cvety,  vkladyvaya
v etot dar dvojnoj smysl, eshche ne podozrevaya, chto uzhe raskryt zagovor  i  chto
eti alye cvety stanut opasnee dinamita.
     Sovsem kak nevidannyj v etih mestah  aristokraticheskij  snezhnyj  kom  s
gory, katilsya i razrastalsya novyj - kom pepla i zoly - dvizhenie proletariev.
"Ugol'shchik svobody" teper'  prihodil  v  doma  uzhe  ne  za  prahom  sozhzhennyh
derev'ev, a radi soobshchenij o podgotovke zabastovki. Ne hvatalo  lish'  iskry.
Tol'ko iskry!.. U etogo cheloveka byl strannyj vid: natyanutaya do ushej  staraya
istrepannaya pal'movaya shlyapa; podnyat vorotnik  gruboj  kurtki,  porvannoj  na
loktyah; vycvetshaya rubashka, to  li  vytashchennaya  iz  musornogo  yashchika,  to  li
pobyvavshaya na pozharishche; boltayutsya  shtany,  dyryavye  na  kolenkah.  Na  pleche
verevka,  pod  myshkoj  dvojnoj  meshok  iz  dzhutovoj  tkani,  ruki  budto   v
pepel'no-seryh perchatkah iz zoly; on dazhe pohodku indejca perenyal -  pravda,
tot hodit uzhe ne obychnoj ryscoj, kak pochti vse indejcy-gruzchiki, - i  usvoil
svoeobraznuyu maneru govorit': budto vyplevyvaet kamni.
     V pod®ezdah ugol'shchik sprashival: "Zola est'?", na chto otkryvavshij dver',
chashche vsego sluzhanka, otvechal kak zablagorassuditsya, odnako  esli  otvet  byl
neuverennym, nereshitel'nym, to ugol'shchik nastaival, opyat' stuchal  v  dver'  i
povtoryal svoj klassicheskij vopros: "Zola est'?" On stoyal na  poroge  do  teh
por, poka sluzhanka ne vozvrashchalas' s polozhitel'nym otvetom  ili  ne  hlopala
pered ego nosom  dver'yu.  Esli  ego  propuskali  vo  dvor,  prenebrezhitel'no
brosiv: "Zola est'", - togda sledoval vtoroj  klassicheskij  vopros:  "Kobel'
est'?" (prihodilos' zabotit'sya o sobstvennoj bezopasnosti  -  poroj  v  etih
tihih  domah  vstrechalis'  takie  zveryugi,  brodivshie   bez   privyazi,   chto
blagorazumnej bylo zaranee prinyat' mery  predostorozhnosti,  chtoby  potom  ne
udirat' v nadezhde, chto sobaka ne dogonit, ili  ne  uhodit'  v  izorvannoj  v
kloch'ya odezhde). Sluzhanka ob®yavlyala: "Est', no on privyazan", ili: "Da,  est',
no ne zloj", ili: "Da, est', idi za mnoj, raz so mnoj - on tebya ne  ukusit".
Pokrovitel'stvo sluzhanki isklyuchitel'no vazhno. I  nado  dat'  ej  vozmozhnost'
pochuvstvovat' sebya pokrovitel'nicej, poka, sleduya za nej, peresekaesh' patio,
koridory, perehody, a na kuhne taktika otnoshenij s  kuharkoj  zaklyuchaetsya  v
tom, chtoby ne glazet' po storonam, chtoby ne dat' ej povoda  kriknut':  "CHego
glaza-to tarashchish', parshivyj indeec... chto ty zdes' uvidel takogo?", a  to  i
obrugat' tebya. Luchshe ne razglyadyvat' ee i s samym skromnym vidom  ob®yasnit':
"Hozyajka prikazala ubrat' sazhu, tak, mozhet  byt',  s  tvoego  razresheniya..."
Inogda kuharka blagovolila otvetit', a inogda vmesto  otveta  povorachivalas'
spinoj - vot i pojmi, chego  ona  hochet.  A  glavnoe  -  rabota  dolzhna  byt'
vypolnena bezuprechno, kak u Sesilio YAnkora, inache, esli  hot'  odin  kusochek
sazhi ostanetsya na polu, kuharka nachnet vopit': "Vechno napakostyat eti  dikari
indejcy!.. Vot tebe shchetka, i chtoby vymel vse bystro, prezhde chem ujdesh', chtob
nichego tut ne ostalos', slyshish'?.."
     Edinstvennaya doch' dona Ansel'mo byla zamuzhem i zhila otdel'no, odnako za
svoim otcom-vdovcom vela neusypnoe nablyudenie  i  ochen'  skoro  pronyuhala  o
chastyh vizitah ugol'shchika i o ego besedah s otcom.  Prishlos'  otcu  ob®yasnit'
ej, chto rech', deskat', shla o spryatannom sokrovishche i chto etot chelovek,  krome
togo, chto on ugol'shchik, eshche i master po ryt'yu kolodcev; kak-to, kopaya kolodec
glubinoj metrov v shest'desyat, on  nashel  klad  -  glinyanye  kuvshiny,  bitkom
nabitye zolotymi monetami.
     - V kakom-nibud' iz nashih domov? - sprosila doch'.
     - Net, detochka, v chuzhom dome. Esli by v odnom iz nashih, togda vse  bylo
by prosto...
     - I chto ty sobiraesh'sya delat'?
     - V etom vse delo...
     - Horosho, no nado ustroit' tak, chtoby tebe dostalos' vse celikom...
     - Ili po krajnej mere bol'shaya chast'. Uzh ne dumaesh' li ty, chto tot,  kto
mne soobshchil ob etom, udovol'stvuetsya lish' pustymi kuvshinami, chtoby  peredat'
ih v Arheologicheskij muzej kak pamyatniki drevnej kul'tury majya?
     Doch' ushla, a don Ansel'mo nachal rashazhivat' po zastlannoj kovrami zale,
snachala zakryv odno iz shesti... Net, semi ili, pozhaluj, vos'mi okon... kakoe
idiotstvo imet' stol'ko okon... i sigareta eshche pogasla. Vsegda ego vozmushchali
eti shest', ne to sem', ne to vosem' okon. No takim  on  unasledoval  dom  ot
svoih roditelej - s shest'yu, ne to s sem'yu...  -  nikogda  ne  udavalos'  emu
soschitat' - prosto protivno bylo schitat', - skol'ko okon v dome;  i  nikogda
eti okna ne otkryvalis' odnovremenno, - vo  vsyakom  sluchae,  on  nikogda  ne
vidal, chtoby vse oni byli otkrytymi - otkryvalos' odno, dva, dazhe chetyre,  i
to tol'ko v prazdnik tela Hristova, da i kto by smog otkryt' vse zamki,  chto
imelis' v dome: i massivnye shchekoldy, i shpingalety, i kryuchki, i cepochki...
     Esli prinyat' vo vnimanie, chto vse eto - bojnicy i steny kak v kreposti,
- vozdvigalos' dlya oborony ot piratov i myatezhnikov-indejcev, to kakaya pol'za
ot vsego etogo teper',  kogda  dom  uzhe  ne  zashchishchal  ot  veyanij  vremeni  i
podryvnoj duh socializma, kommunizma, bol'shevizma pronikal povsyudu?..
     On snova pososal sigaretu,  no  ona  pogasla.  On  poshel  vzyat'  druguyu
sigaretu v raskrytom larchike, stoyavshem na uglovom mramornom  stolike.  Belyj
mramor i zerkalo velichinoj s okno.  SHest'  uglovyh  stolikov,  sem'  uglovyh
stolikov, vosem' uglovyh stolikov - on takzhe nikogda ne pereschityval ih.  Ni
odnogo. Ni odnogo okurka. Vse unesla doch'. No ved'  larchik  byl  polon.  Ona
unesla vse. On pozhal plechami - zachem eshche pytat'sya chto-to ponyat', kogda i tak
vse ponyatno, - hmyknul pod  nos  i  pospeshil  v  spal'nyu:  najti  gde-nibud'
sigaretu.
     Emu ochen' hotelos' kurit',  vdyhat'  i  vydyhat'  dym,  chtoby  aktivnee
rabotal golovnoj mozg; est' lyudi,  kotorye  mogut  dumat'  lish'  v  processe
kureniya, i on prinadlezhal k etoj kategorii.
     Kak zhe predstavit' sebe to, chto nazyvaetsya vseobshchej zabastovkoj?
     Vyshagivaya  uzhe  s  goryashchej  sigaretoj  vo  rtu,  on  vremya  ot  vremeni
ostanavlivalsya pered odnim iz shesti... net, semi... net, ne  semi  -  vos'mi
zerkal, spinoj k odnomu iz shesti, ili semi, ili vos'mi okon i myslenno videl
sebya mal'chikom, naryazhennym v kostyum  rabochego,  s  vz®eroshennymi  belokurymi
volosami,  kotorye  uporno  ne  poddavalis'  nikakim  grebnyam,  lico,  ruki,
polotnyanye  shtanishki  vymazany  sazhej,  v  rukah  derevyannyj   molotok:   on
deklamiruet  stihotvorenie  "Zabastovka  kuznecov",   vyzyvaya   vostorzhennoe
odobrenie roditelej, rodstvennikov  i  yunyh  druzej.  On  smotrel  na  svoih
roditelej,  na  svoih  dyadej   i   tetok,   na   priyatelej,   aplodirovavshih
zabastovshchiku. A ego macheha plakala. Iz-pod vek,  opustivshihsya  pod  tyazhest'yu
prozhityh  let  i  ego  beschislennyh  zlyh  shalostej  -  tol'ko  emu   odnomu
pozvolyalos' smeyat'sya nad kem-libo v dome,  -  vykatyvalis'  slezy,  bol'shie,
tochno zhemchuzhiny ili brillianty, sverkavshie v ushah, na  grudi  i  na  pal'cah
zritel'nic.
     Togda vpervye on uslyshal slovo "zabastovka", no s toj pory  proshlo  uzhe
mnogo let, i vot teper', uzhe starikom, on pytalsya voobrazit'  ee  kak  nechto
bolee ser'eznoe, chem prosto razlozhenie... nekoe razlozhenie, kotoroe  vse  zhe
splachivaet... splachivaet - chto? "CHto zhe v  konce  koncov  -  splachivaet  ili
razlagaet?" On predstavlyal sebe lish' dva dejstviya: polnoe razrushenie,  otkaz
ot kakogo-nibud' sozidaniya, a zatem vozrozhdenie, vossozdanie vsego, chto bylo
nesovershennym...
     Vernuvshis' iz goroda, Tabio San ustalo i tyazhelo  brosilsya  na  postel',
osushiv neskol'ko  stakanov  vody,  uzhasnoj  kolodeznoj  vody,  kotoraya  tozhe
otdavala peplom.
     Polden'. Kazalos', chto vse zdes' podzharivaetsya na medlennom ogne  -  na
tlevshih pod peplom uglyah. Mysli bilis', rvalis'  naruzhu  -  kazalos',  mozhno
bylo dazhe uslyshat' ih. Nado srochno najti  pomeshchenie  dlya  tipografii,  pust'
samoj malen'koj, no tshchetno stuchalsya Tabio San v dveri.
     - S bol'shim udovol'stviem, - otvetil emu gorbun,  pohozhij  na  cerbera,
odetyj v elegantnyj londonskij kostyum, - no tol'ko pri  odnom  uslovii:  eto
pomeshchenie dolzhno byt' oformleno na vashe imya, Mondragon.
     - San, Tabio San...
     - A dlya menya, druzhishche, vy - Mondragon, chelovek,  perezhivshij  znamenityj
zagovor, a ne kakuyu-to tam zabastovku. I poetomu ya predlagayu vam -  pojdemte
k notariusu i perevedem na vashe imya lyuboe  iz  moih  domovladenij,  naibolee
prigodnoe dlya tipografii.
     Nedarom vse-taki zvali gorbuna Huan Kanal'yato. On, kanal'ya, velikolepno
znal, chto eto nevozmozhno, - imenno potomu i predlagal.
     "Dom... - povtoryal pro sebya Tabio  San,  lezha  na  kojke,  -  dom...  A
sobstvenno, k chemu dom, dostatochno podyskat' kryshu i steny i  naladit'  hot'
kroshechnuyu tipografiyu..."
     On uzhe zaruchilsya obeshchaniem odnogo vpolne nadezhnogo naborshchika - rabotat'
v etoj tipografii. |tot naborshchik byl izvesten pod prozvishchem Krysiga,  potomu
chto ochen' pohodil on na krysu i ochen' pristrasten byl k sigaram - nikogda ne
vypuskal izo rta sigaru, chut'  li  ne  bol'she  ego  samogo.  Kak-to  k  nemu
neozhidanno podoshel Tabio San - kak est', v svoej izvechnoj kofejnogo cveta  s
iskorkoj kurtke s istrepannym vorotnikom, s protertymi rukavami,  v  zelenoj
propotevshej rubashke s chernoj tryapkoj - nekim podobiem galstuka, - i  skazal,
chto est' tipografskoe oborudovanie, no nado gde-to ego razmestit'...
     Krysiga ne tol'ko byl lovkim i  neutomimym  naborshchikom  -  pal'cy  ego,
slovno petushinye klyuvy, tak i klevali, budto zerna maisa, litery iz nabornyh
kass, - on znal nazubok tipografskoe delo. On gotov byl nabirat' i  pechatat'
vse chto ugodno - listovki, gazety, pamflety, ob®yavleniya, nadeyas', chto i  emu
kogda-nibud'  pozhmet  ruku  Mehuke  Salinas  -  obshchepriznannyj  as  pechatnoj
gil'dii. Odnako prezhde vsego nado bylo podyskat', i ne pervoe popavsheesya,  a
sovershenno nadezhnoe mesto dlya pechatnogo  stanka,  esli  k  tomu  zhe  udastsya
zapoluchit' bolee ili menee prilichnyj stanok: policiya prevoshodno znaet  shum,
pohozhij na gul morskogo priboya, kotoryj izdaet takaya mashina vo vremya raboty,
i  esli  policejskie  ishchejki  uslyshat  ego,   oni   nepremenno   postarayutsya
dokopat'sya, gde eto iz bukv prigotovlyayut dinamit. Samym ideal'nym,  pozhaluj,
bylo by ustroit'sya v kakoj-nibud' iz peshcher za gorodom; v svoe  vremya,  kogda
zhdali napadeniya piratov, v etih peshcherah  hranilis'  sokrovishcha  kafedral'nogo
sobora, a pozdnee tut razmestilis' podpol'nye samogonnye  zavodishki.  Odnako
iz-za   otsutstviya   udobnogo   podzemnogo   pomeshcheniya   Krysige    prishlos'
dovol'stvovat'sya dvumya komnatushkami i dvorikom, razdelennym popolam  stenoj,
gde on soderzhal shkolu igry na marimbe  -  marimba  byla  sejchas  v  mode,  i
potomu, chto ona byla v mode, prihodilos' kazhdyj  den'  obnovlyat'  repertuar,
razuchivat' kakuyu-nibud' novuyu veshchicu. CHetvero ili shestero,  a  to  i  vosem'
narushitelej zakona r'yano vystukivali po klavisham i  naigryvali  kakuyu-nibud'
melodiyu - uzhe ot odnogo etogo shuma mozhno bylo sojti s uma, - a kogda nachinal
rabotat' pechatnyj stanok,  shum  ego  slivalsya  s  bujnym  derevyannym  ritmom
marimby i akkompanementom kontrabasa, tarelok, barabana i bubna.
     Tabio San polusidel-polulezhal na kojke -  mysli  ne  davali  pokoya,  ot
znojnogo vozduha, obzhigavshego v polden', kak raskalennaya  zola,  stanovilos'
dushno. CHto-to ne postupali izvestiya ni iz Bananery, gde bor'ba prodolzhalas',
ni iz Tikisate, gde  ona  tol'ko  nachinala  razgorat'sya.  Neskol'ko  raz  on
proveryal - "kuma", no v pochtovom yashchike nichego ne  bylo.  Huambo  dolzhen  byl
napravit'sya v  Tikisate  kak  mozhno  ran'she.  SHla  bol'shaya  igra.  I  mulata
prihodilos' peredvigat', slovno shahmatnuyu  figuru,  vytochennuyu  iz  slonovoj
kosti i ebenovogo dereva  -  temnaya  kozha  i  sedye  volosy  -  na  ogromnoj
shahmatnoj  doske  plantacij  Tihookeanskogo  poberezh'ya,   gde   organizatory
zabastovki gotovilis' sdelat' mat "Tropikal' platanere".
     Sleduyushchij hod - peredvinut' Huambo, no...
     Vytyanuv nogi na kojke, Tabio San staralsya spinoj vydavit' uglublenie  v
matrase i ustroit'sya poudobnee...
     Sleduyushchij hod... no...
 
     Mulatu vnezapno vzbrela v  golovu  mysl'  otpravit'sya  na  plantacii  i
postupit' rabotat' v kachestve gruzchika bananov. On vdrug zagorelsya  zhelaniem
iskupit' svoyu davnyuyu vinu ili vypolnit' svoj davnij dolg -  nakazat'  samogo
sebya za to, chto brosil zdes' svoih roditelej.  Ego  otec  umer  na  pogruzke
bananov... Dopustit', chtoby chelovek, u kotorogo byla kogda-to sobstvennost',
byli svoi zemli,  unasledovannye  ot  roditelej  i  dedov  na  Atlanticheskom
poberezh'e... dopustit', chtoby chelovek etot umer, ruhnuv pod tyazhest'yu  grozdi
bananov, licom - v luzhicu krovi, hlynuvshej iz gorla... kak nikomu ne  nuzhnoe
bol'noe i dryahloe v'yuchnoe  zhivotnoe,  nagruzhennoe  tak,  chto  ne  mozhet  uzhe
podnyat'sya i padaet, zahlebyvayas' sobstvennoj krov'yu, kotoraya l'etsya izo  rta
- ogromnoj molchalivoj rany... On dolzhen otplatit'. Huambo  dolzhen  vypolnit'
svoj dolg. On ne mozhet rabotat' na plantaciyah na kakoj-libo drugoj rabote  -
tol'ko gruzchikom bananov...
     On  bil  sebya  po  licu  otkrytymi  ladonyami,  nanosya  udary  kakomu-to
protivniku, - tak vyrazhal svoe bezgranichnoe vozmushchenie mulat. Szhimal kulaki,
chtoby v glaza ne vonzilis' kinzhaly nogtej, a pal'cy vyryvali kloch'ya volos  -
emu hotelos' rvat' na sebe odezhdu, nastupat' samomu  sebe  na  nogi,  davit'
pal'cy nogi kablukami. Terzali ego ugryzeniya sovesti ottogo, chto pozvolil on
svoemu stariku umeret' bez vsyakoj pomoshchi, v luzhe krovi. Svidetel' vsemu bog.
Bog znaet, kem i pochemu byla pridumana eta istoriya o  tom,  chto  otec  yakoby
brosil ego v gorah na s®edenie yaguaru, a hozyain budto by vyrval ego, Huambo,
iz kogtej zverya. Obo vsem etom s podrobnostyami  rasskazyvali  Huambo  eshche  v
detstve - i o yaguare, i o gorah, o  nochi  i  o  vetre,  o  vysohshej  listve,
treshchavshej, kak bitoe steklo, pod shagami hishchnika,  i  o  zastyvshem  v  glazah
ogne, o pryzhke yaguara, pohozhem na vodopad  volnistoj  shersti.  Kogda  Huambo
stal uzhe vzroslym, ego postoyanno presledoval koshmar: on popal v lapy k zveryu
i staraetsya vyrvat'sya, no, prosnuvshis', on oshchushchal na svoem tele ukoly ostryh
pruzhin, prorvavshih matras, ves' v pyatnah, kak shkura yaguara.
     Spasitel'naya lozh': Anastasia ne hotela,  chtoby  ee  bratishka  ispytyval
gorech' pri mysli, chto on byl prosto  podaren  Mejkeru  Tompsonu,  i  poetomu
pridumala vsyu  etu  istoriyu.  "On  budet  nenavidet'  otca  i  budet  lyubit'
hozyaina", - govarivala mulatka. Imenno tak  i  sluchilos',  tol'ko  ot  vsego
etogo hitroumnogo sooruzheniya teper' ostalsya  lish'  plan  poezdki  Huambo  na
plantacii YUga, no ne dlya togo, chtoby gruzit' banany, a v kachestve  svyaznogo,
razvedchika, s zadaniem izuchit' obstanovku i proniknut' v  upravlenie  ili  v
kakuyu-nibud' druguyu kontoru pod  vidom  tehnicheskogo  sluzhashchego  -  vahtera,
slugi, dvornika...
     Tabio San zarylsya golovoj v podushku, nekogda byvshuyu  myagkoj,  a  teper'
slezhavshuyusya, kak kucha zoly, i uslyshal donosivshiesya otkuda-to golosa  -  svoj
sobstvennyj i Huambo, pytavshegosya, lezha na telege ryadom s Sanom, pereubedit'
svoego sobesednika:
     "Mesto dlya menya podyshchetsya, konechno; v kontore upravlyayushchego ya mogu  byt'
horoshim kur'erom, horoshim vahterom, horoshim dvornikom - vse podhodit mne,  i
postupit' na rabotu mne netrudno. Vse znayut menya. Eshche malyshom vospityvalsya ya
u Dzho Mejkera Tompsona, pol'zovalsya ego polnym doveriem. Da, da, vse  legko,
esli ne zahvatit menya drugoj yazyk i ne stanu ya pogruzchikom bananov..." -  "A
chto za yazyk, Huambo?.." - "Drugoj yazyk..." - "No esli  ty  pojdesh'  rabotat'
gruzchikom, eto ne prineset pol'zy nashemu delu..."  -  "Byt'  mozhet,  i  tak:
odnako vnachale mne nado svesti schety za  otca,  inache  zhizn'  u  menya  budet
polomana i vse pogibnet - i nashe delo, i vy, vse..." -  "Huambo,  tvoj  otec
prostil by tebe, chto ty ne vypolnil svoj obet pered nim,  ne  stal,  gruzit'
banany, esli by uznal, chto ego syn uchastvuet v velikoj zabastovke..."  -  "YA
posovetuyus' s mater'yu, na poberezh'e. Otec umer, no mat' zhiva. Posovetuyus'  s
nej. Nichego ne budu govorit' ej o velikoj zabastovke, tol'ko posovetuyus'.  A
naschet kontory upravlyayushchego, to malysh Bobi privedet menya i  skazhet:  "|to  -
Huambo!" I vse otvetyat: "|to - Huambo!" A ya  dushe  moej  skazhu:  "CHas,  chos,
moj_o_n, kon" - nas b'yut, chuzhie ruki nas b'yut... Pered vami ne  Huambo,  kak
vy schitaete, tot, kotoryj  dlya  hozyaina  byl  Sambito,  pered  vami  Huambo,
gotovyj k velikoj zabastovke!"  -  "Ochen'  horosho,  ochen'  horosho!  |to  tot
Huambo, kotorogo vse my lyubim, Huambo - borec  velikoj  zabastovki,  eto  ne
gruzchik bananov..." - "No tak budet, tol'ko esli  ne  zahvatit  menya  drugoj
yazyk, na kotorom ya nikogda ne govoril s moim otcom, no  na  kotorom  ya  budu
govorit' s mater'yu i kotoryj pohozh, tol'ko pohozh na tot, na kotorom ya govoryu
s vami!" - "No, Huambo!.." - "Esli menya ne zahvatit drugoj yazyk, togda  da!"
- "Huambo!.." (Ohvachennyj otchayaniem Tabio  San  ele  sderzhivalsya,  chtoby  ne
shvatit' mulata za plechi i ne vstryahnut' s siloj  tut  zhe,  na  telege,  kak
meshok iz-pod izvestki, kak pustoj meshok; i on gotov byl  eto  sdelat',  hotya
eto bylo by nepopravimo, no pered ego  glazami  mayachila,  kak  zhivoj  primer
terpelivosti, para krotkih  bykov,  pokornyh,  medlitel'nyh.)  "Huambo,  net
nikakogo drugogo yazyka! Iz-za etoj erundy ty stavish' pod udar vse,  chego  my
ozhidaem ot tvoej raboty v  kontore  upravlyayushchego.  Razve  kto-nibud'  drugoj
mozhet vojti tuda, ne vyzyvaya podozrenij?.. Radi tvoego otca  ty  dolzhen  eto
sdelat', radi nego..." - "Otec mertv, lezhit s otkrytymi glazami!.."  -  "Vse
mertvecy, Huambo, pogrebeny s otkrytymi glazami!.. Vse, Huambo, vse, poka  v
mire carit nespravedlivost', i potomu ty dolzhen pomoch'  velikoj  zabastovke,
chtoby dobit'sya mira i spravedlivosti  i  chtoby  pogrebennye  smogli  zakryt'
glaza!.." - "No vnachale ya obyazan vypolnit' svoj dolg, svoimi mukami ya dolzhen
zasluzhit' lyubov' otca... Temi zhe mukami, kakie ispytal moj otec pri zhizni, -
takimi dolzhny byt' i muki syna do velikoj zabastovki..." - "No ved'  velikoj
zabastovki ne proizojdet, esli ej ne pomoch', esli kazhdyj  ne  vyrazit  svoej
voli,  ved'  velikaya  zabastovka  -  eto  volya  mnogih  lyudej,  slivshayasya  v
odnu-edinuyu volyu..." - "Esli vy verite v velikuyu zabastovku, to pochemu zhe vy
govorite, chto ona mozhet ne proizojti? YA  pojdu  rabotat'  v  upravlenie,  no
tol'ko posle togo, kak otplachu moj dolg  za  otca.  Prigorshni,  grudy,  gory
dollarov u moego patrona v karmanah, v pis'mennom stole i v stal'nom  yashchike,
on budet govorit' mne: "Beri, beri, Sambito, beri, chto hochesh'..."  Nu,  a  u
menya vse est', zato u moego otca ne bylo nichego... U patrona  celye  pogreba
vkusnoj pishchi i napitkov, komody i shkafy,  bitkom  nabitye  odezhdoj,  bel'em,
obuv'yu, chulkami, shlyapami - i patron budet  govorit'  mne  pominutno:  "Beri,
Sambito, beri bez razresheniya, voz'mi vse, chego tebe ne hvataet..." -  nu,  a
mne v dome patrona vsego hvatalo, vse u menya  bylo,  v  to  vremya  kak  otec
golodal, byl razdet..." - "I ty dumaesh', Huambo, chto  tvoj  otec  prinyal  by
dollary, odezhdu i pishchu ot bandita, prognavshego vas s vashih zemel'?"  -  "Da,
da, no esli Huambo ne hotel by pomoch', on molchal by o tom,  otkuda  on  vzyal
eti podarki..." - "Ty  ispytyval  by  sejchas  eshche  bolee  sil'nye  ugryzeniya
sovesti. |to zhe samoobman.  A  krome  togo,  Huambo,  ty  uzhe  star,  ty  ne
vyderzhish'... Gruzit' banany - eto uzhasnaya rabota..." - "Otec tozhe byl  star,
a on rabotal... a ya dolzhen rasplatit'sya spolna hotya by sejchas... Esli  by  ya
byl molozhe, mne bylo by legche, no togda  rasplata  stala  by  zapadnej...  A
teper' ya starik, dumayu, mne udastsya sdelat' vse, chto nado!.."
     Tabio San bystro vstal - oborvalas' nit' myslej. Otkryl glaza - na lice
budto goryachaya skovoroda, prikrytaya vlazhnymi list'yami  vek.  Kto-to  voshel  v
dom. Otkrylas' i zakrylas' naruzhnaya dver'. Ego uspokoil  golos  Hudasity,  a
zatem zvuk ee shagov: bashmaki stuchali  o  zemlyu,  kak  derevyashki,  s  kotoryh
otryahivayut zolu. Stranno, chto ona nadela bashmaki. Ved' ona  obychno  hodit  v
domashnih tuflyah, a v bashmakah otpravlyalas' lish' v  gorod  za  pokupkami  ili
kogda shla s cvetami na mogilu rasstrelyannogo syna. Kak stranno, chto ona  emu
nichego ne skazala! Po mere togo kak shagi priblizhalis' - stuk razdavalsya  uzhe
na stupen'kah, vedushchih iz vnutrennego dvorika v stolovuyu, -  on  ponyal,  chto
vmeste s nej idet eshche kto-to, s kem ona govorit vpolgolosa, polagaya, chto  on
spit.
     I uslyshav etot drugoj golos - golos vetra, gory, dereva, -  obraz  togo
mira,  chto  perenessya  iz  Serropoma  zol'niki,   besplotnyj   obraz   mira,
sotryasaemogo vojnoj, - Tabio San  vskochil  s  posteli,  slovno  ot  udara  v
serdce, slovno podbroshennyj stal'noj pruzhinoj. On vskochil v odno mgnoven'e v
poryve radosti i vostorga, slovno invalid, kotoryj vnov'  obrel  vozmozhnost'
dvigat'sya. Speshit', speshit' navstrechu toj, chto poyavilas' v dveryah  vsled  za
Hudasitoj, kotoraya shla predupredit' ego: ona uzhe zdes',  ona  otyskala  ego,
net, ne mogla ona poteryat' ego... On speshil slit'sya  s  Malenoj  v  ob®yatii,
i... i... i...
 

 
     Vmeste!.. Vmeste!..
     Vse eto kazalos' im neveroyatnym...
     - Malen!..
     - Huan Pablo!.. Ih prezhnie imena...
     Dva goda nazad oni prostilis' v Peshchere ZHizni, i na  ustah  eshche  ostalsya
privkus poteri, neschast'ya, porazheniya, provala, neuverennosti;  emu  ugrozhala
smert', ej - otchayanie. A teper', posle semisot s lishnim dnej bor'by,  oni  v
ob®yatiyah drug druga, i poyavilos' oshchushchenie  nadezhdy...  Krepko  prizhav  ee  k
grudi, on celoval, ne davaya peredohnut', celoval  guby,  on  pil  ee  nezhnoe
dyhanie, pil samoe zhizn', on slovno upivalsya svoej mechtoj, - i  ona  tak  zhe
pylko otvechala na etot beskonechnyj, beskonechnyj poceluj, op'yanennaya slezami,
op'yanennaya volneniem radosti.
     - Huan Pablo!
     - Malen!
     - Dva goda!
     - Dva goda?.. Bol'she... trinadcat' let!.. Puteshestvennica  v  poezde...
ostanovka u flazhka... buketik kamelij...
     - I passazhir, nazojlivyj, nepriyatnyj!.. - otrezala ona.
     - Budto reku ostanovili, chtoby vyshla iz nee sirena!
     - I eta sirena ischezla... i vmeste s tem - ne ischezla...  -  zasmeyalas'
Malena. - Kak?.. Ne znayu... No ya sledovala za toboj, ne znaya  tebya,  eshche  ne
ponimaya, chto eto znachit, kogda ya ehala  v  Serropom  na  taratajke  Kajetano
Duende... - I posle pauzy i grada poceluev Huana Pablo, osypavshih  ee  lico,
volosy i plechi, ona dobavila: - YA sledovala za toboj v  techenie  odinnadcati
let, ne znaya tebya, i ty byl ryadom so mnoj vse eti odinnadcat' let,  ne  znaya
menya, do togo, kak my neozhidanno vstretilis', do togo  vizita  v  shkolu.  Ty
pomnish', ty eshche byl odet togda v formu oficera-dorozhnika?.. U menya  vozniklo
vpechatlenie, chto ya ehala v poezde, ehala  daleko-daleko,  chto  my  sovershali
puteshestvie vmeste, v odnom i tom zhe vagone, tol'ko kogda ty  poyavilsya,  vse
izmenilos', dejstvitel'nost' okazalas' otrazheniem snovideniya,  a  snovidenie
stalo otrazheniem dejstvitel'nosti...
     - Malen!
     - Huan Pablo!
     Oni derzhali drug druga v ob®yatiyah, dumaya kazhdyj o svoem...  Serropom...
padre Santos... voskresnye vstrechi... uchitel' Girnal'da... ee dnevnik...  "A
sejchas ya hochu,  chtoby  ty  ushel..."  ...gazety  s  soobshcheniyami  o  raskrytom
zagovore... imya  Huana  Pablo  Mondragona  sredi  rukovoditelej  zagovora...
prikaz zahvatit' zhivym ili  mertvym...  patruli...  konnaya  policiya...  roty
soldat, rasstrelivayushchih... buketik kamelij... opyat' alye  kamelii  -  teper'
uzhe ne tol'ko plameneyushchij simvol lyubvi, no i parol' svobody...
     - Ty znaesh'... - prosheptala ona, -  nesmotrya  na  to  chto  chernaya  noch'
okruzhala menya vse vremya, inogda menya ohvatyval takoj strah - vdrug  s  toboj
chto-nibud' sluchitsya, i mne ne hvatalo dyhaniya, v gortani stanovilos' suho, ya
zadyhalas', ya vskakivala i  nachinala  hodit'  iz  ugla  v  ugol,  razmahivaya
rukami, chtoby vdohnut' vozduh... I vot, pochti mertvaya, ya vdrug ulybnulas'  -
tak radostno, tak priyatno mne bylo poluchit' buket, kotoryj byl dlya menya  vse
tem zhe buketom, chto ya ostavila v  poezde,  kogda  my  uvidelis'  vpervye,  i
kotoryj ty vozvratil mne mnogo let spustya, svezhij, aromatnyj, plameneyushchij, i
mne v golovu dazhe ne prishlo, chto eti bednye cvety, kotorye padre Santos unes
iz shkoly, tshchatel'no spryatav v sutane, byli  rokovym  simvolom  novoj  i  eshche
bolee uzhasnoj nashej razluki...
     Ona vernulas' v ego ob®yatiya pospeshno, budto iskala ubezhishcha, i  zamerla,
poka ne pochuvstvovala skvoz' odezhdu teplo ego tela, kotoroe pronikalo v nee,
vpityvalos' v kozhu, kak nevidimaya tatuirovka.
     - My razluchilis' ne togda na  ostanovke,  gde  lish'  flazhok  govoril  o
sushchestvovanii zhivyh sushchestv sredi etih pojm, pohozhih na  vodyanye  chistilishcha,
my byli razlucheny tam, pod zemlej,  gde  bezgranichno  nemoe  molchanie  i  ot
rozhdeniya slepa temnota. Sud'ba inogda zagadochna. Kucher, kotoryj uvez menya  s
bezymyannoj ostanovki v Serropome, byl tot zhe samyj chelovek,  kotoryj  privel
menya k tebe v Peshcheru ZHizni, gde ty skryvalsya, chtoby ya  mogla  skazat'  tebe:
proshchaj, proshchaj, kak govorili nekogda drug drugu hristiane v katakombah...
     On prizhal ee k sebe,  i  snova  slilos'  teplo  dvuh  tel.  Oni  hoteli
ubedit'sya v tom, chto eto dejstvitel'no oni. Stol'ko let zhili oni v razluke i
tak privykli predstavlyat' drug druga tol'ko v mechtah, chto  sejchas  s  trudom
osoznavali real'nost' etoj vstrechi.
     - Ty snova prezhnij... - robko progovorila Malena. - YA tak boyalas'...
     - Boyalas', chto ya tak i ostanus' izurodovannym...
     - Boyalas', chto ty voobshche izmenilsya... ne vnutrenne, a vneshne... Kak-to,
nahodyas' v otpuske, ya poprobovala etogo snadob'ya, kotoroe iskazhaet vneshnost'
i stala uzhasnoj, pokazalas' samoj sebe taraskoj... YA hotela byt'  uverennoj,
chto ty ne ostalsya takim...
     - Boyalas' uvidet' uroda... - nastaival tot, pristal'no  vsmatrivayas'  v
chernye zrachki Maleny. - Uroda...
     - Lyubovnye pis'ma bez lyubvi! - s uprekom skazala ona.
     - Bez slov lyubvi, ty hochesh' skazat', a eto ne odno i to zhe, -  popravil
on. - Delo v tom, chto pis'ma byli napisany  ne  tol'ko  dlya  tebya...  -  Ona
popytalas' vyrvat'sya iz  ego  ob®yatij.  -  Malen,  bud'  zhe  umnicej...  oni
prednaznacheny ne tol'ko dlya tebya! - Ona vyskol'znula by iz ego ruk, esli  by
Huan Pablo ne uderzhal ee i ne prosheptal na uho: - Oni byli  takzhe  dlya  Rosy
Gavidia...
     |to ee obezoruzhilo.
     - A... Rosa Gavidia, - prodolzhal on, -  priderzhivalas'  inyh  vzglyadov.
Vspomni, chto pisala ona v odnom iz otvetov:  "Malo-pomalu  tvoi  pis'ma  mne
vozvrashchayut radost' k  zhizni  -  vse  stanovitsya  takim  yasnym,  vozrozhdaetsya
nadezhda, chto ya vyjdu iz tupika, izbavlyus' ot etogo kazhdodnevnogo  medlennogo
umiraniya, vyjdu navstrechu novoj ere..."
     On polozhil ej ruki na plechi.
     - Ili vot drugoe, gde ty pishesh'... Ah da, ved'  eto  ne  ty,  eto  Rosa
Gavidia pisala...  "Lyubov',  yavlyayushchayasya  tol'ko  otrazheniem  nesushchestvuyushchego
mira, dolzhna ostat'sya  v  storone...  Nam  ne  ugrozhaet  risk  obratit'sya  v
substancii voobrazheniya i zerkala..."
     - Smejsya!.. Smejsya!..
     - |to ne nasmeshka, nichego podobnogo! Vspomni,  chto  ya  tebe  otvechal...
Aga, ty uzhe  ne  pomnish'?..  "Lyubov',  otrazhenie  pogibayushchego  mira,  dolzhna
ostat'sya pozadi, za nami... Nam ne ugrozhaet  risk  obratit'sya  v  substancii
nespravedlivosti, razlozheniya, gorechi".
     - Dlya menya - ne znayu, kakih slov ty ot menya zhdesh', - dlya  menya  luchshim'
iz tvoih  pisem  bylo  to,  v  kotorom  ty  ob®yasnyaesh'  smysl  i  celi  etoj
zabastovki. Ty otvechal na moj vopros, ne pohozhe li eto na novyj  zagovor.  YA
zapomnila vse... "|to ne imeet nichego obshchego ni s zagovorom, ni  s  myatezhom,
ni s voennym putchem, - pisal ty mne. - |to sovsem inoe delo. Zagovor,  myatezh
ili putch,  dazhe  esli  oni  napravleny  protiv  diktatury,  ostayutsya  chast'yu
diktatury, ibo vhodyat v  voenno-policejskuyu  orbitu.  A  zabastovka  -  net!
Revolyucionnaya zabastovka - imenno takaya, kakuyu my gotovim, -  nichego  obshchego
ne imeet ni s policejskimi shpikami, ni  s  regulyarnymi  vojskami,  skol'  by
ul'trarevolyucionnymi oni ni kazalis', ved' po suti svoej oni byli i ostayutsya
orudiyami ugneteniya naroda. Zabastovka zhe sovershenno ne imeet nichego obshchego s
gosudarstvennoj mashinoj, ona lomaet ustanovivshijsya poryadok..."  A  dalee  ty
pishesh'... v samom konce... podozhdi-ka,  daj-ka  vspomnit',  tol'ko-tol'ko  v
pamyati bylo... tol'ko-tol'ko... bozhe moj! CHto zhe bylo v samom konce?  Aga...
ty, ironiziruya,  pisal:  "Zabastovka  -  eto  otvet  konsorciyam  so  storony
anonimnyh akcionerov, a podlinnymi anonimnymi akcionerami yavlyayutsya  rabochie,
-  procitirovala  ona,  shiroko  ulybayas',  -  i  etot  otvet  kasaetsya   kak
politicheskoj, tak i social'noj storony..."
     - Kakaya chudesnaya  pamyat'!..  -  voshishchenno  voskliknul  Huan  Pablo  i,
razomknuv ob®yatiya, no ne vypuskaya ee iz svoih ruk, podnes ee pal'cy k gubam,
ostorozhno celuya ih -  v  samye-samye  konchiki,  pokryvaya  poceluyami  uprugie
ladoni i tyl'nye storony ruk, pohozhie na ptich'i krylyshki.
     - Byla u menya  horoshaya  pamyat',  no  ya  poteryala  ee,  poprobovav  etot
yadovityj kaktus. YA vyglyadela stol' uzhasnoj,  chto  mne  prishlos'  skryt'sya  u
Popoluki, a v Serropom soobshchit', chto ya uehala na vremya  kanikul  v  stolicu.
Kanikuly, vakacii!.. Vakcinaciyu prishlos' delat' - protiv opuholi... Hotelos'
plakat', menya ohvatilo kakoe-to melanholicheskoe bezumie,  i  eto  tozhe  bylo
rezul'tatom dejstviya yadovitogo kaktusa!.. Kajetano dostavlyal mne  pis'ma  ot
tebya, odnako i oni menya ne  radovali,  oni  menya  interesovali,  eto  verno,
interesovali - i tol'ko, ibo ya uznala, chto v etih pis'mah ne bylo...
     - ...slov o lyubvi... - pospeshil dobavit' Huan Pablo.
     - Edinstvennoe, chto menya radovalo, - eto rasskazy starika o tom, kak ty
zhivesh', chto u tebya novogo, o tvoih planah i, chto vazhnee vsego, ne vyzval  li
ty u kogo-nibud' podozrenij, i...  kakoj  glupoj  stanovish'sya  ot...  -  ona
rassmeyalas', - kaktusov... (Ona hotela bylo skazat' "ot lyubvi".) YA trebovala
ot Duende, chtoby on soschital, skol'ko  raz  ty  sprashival  obo  mne,  i  vse
bespokoilas',  ne  progovorilsya  li  on,  chto  ya  poprobovala  snadob'e   iz
kaktusa...
     - Eshche by!..
     - On soschital, skol'ko raz ty ego sprashival! |to bylo pyat'desyat  devyat'
raz - sovershenno tochno, tak mne skazal staryj boltun, i eshche on skazal,  chto,
kogda ya poprobovala eto pit'e, termometr tvoego interesa  ko  mne  podnyalsya.
Vsego pyat'desyat devyat' raz! Sprosit' obo mne - vsego pyat'desyat  devyat'  raz!
Kak obidno! "A ty skazal emu, Kajeta, chto  ya  poprobovala  etot  kaktus?"  -
sprosila ya kak-to starika. "Da, sen'orita, ya  skazal  emu",  -  otvetil  mne
starik. "I chto on sdelal, uznav ob etom?" - sprosila  ya  s  neterpeniem.  Ty
vnachale molchal, soobshchil mne Kajetano, da, zamolchal i tol'ko posle dlitel'noj
pauzy, ne znaya, chto skazat', vdrug v zameshatel'stve voskliknul: "A esli by ya
prinyal yad!.. kakaya dikost', zachem ej  dali  poprobovat'  eto  snadob'e?..  A
vdrug lico tak i ostanetsya izurodovannym?.."
     - Vpolne ponyatno, chto ya vstrevozhilsya! - prerval ee Huan Pablo.
     - A ty... Ty ved' ostalsya s izurodovannym licom? - podnyala  ona  golos,
ustremiv na nego vzglyad.
     - YA ne znayu, skol'ko vremeni  mne  nuzhno  budet  skryvat'sya,  i  potomu
prodolzhayu prinimat' eto lekarstvo. No, pojmi  zhe,  eto  sluchaj  osobyj,  dlya
muzhchiny ne tak uzh strashno nekrasivoe lico, i, krome togo, ya tak postupal  ne
iz-za...
     - Ne iz-za lyubvi... eto ya uzhe znayu!
     - YA mog by ostavat'sya s etim strashnym licom... no ty...
     - YA hochu razdelit' s toboj tvoyu uchast', chto by eto ni bylo  -  urodstvo
ili smert'! I vot imenno poetomu ya  nachala  prihodit'  to  k  Duende,  to  k
Popoluke, i vse s odnim i tem zhe: "Poklyanites' mne,  poklyanites',  chto  Huan
Pablo ne prosil u vas yadu, skazhite mne chestno i... ostav'te nemnogo yadu  dlya
menya!" Vse nochi naprolet ya ne spala, dumaya o tom, chto ty mozhesh' prinyat' yad v
sluchae provala - ved' u tebya ne budet inogo  vyhoda;  chto  zhe  togda  delat'
mne?.. YA dazhe hotela otpravit'sya na rozyski - stariki menya otgovorili.  Ved'
ya mogla podvesti tebya. I kak raz togda ty kak budto ugadal moe  sostoyanie  -
ty napisal mne pis'mo, kotoroe vdohnulo v menya nadezhdu. Tam, v gniloj  slizi
solenyh bolotistyh pojm, stav odnim  iz  tysyachi  kornej  ogromnyh  mangrovyh
lesov -  takimi  lesami  mne  predstavlyayutsya  massy  peonov,  rabotayushchih  na
plantaciyah "Tropikal' platanery", ty osoznal sut' diktatury v nashej  strane.
Ponyal,  chto  diktatura  neotdelima  ot  "Tropikal'  platanery",  obe  oni  -
porozhdenie odnogo rezhima i pitayut drug druga. Svergnut' ocherednogo _Zverya_ v
prezidentskom mundire i ostavit' "Tropikal' plataneru" -  znachit  obmanyvat'
sebya, a unichtozhit' Kompaniyu, kogda v  strane  pravit  diktator,  nevozmozhno.
Trebuetsya pokonchit' s oboimi odnovremenno...
     CHelovek,  myslyashchij  tak,  skazala  ya  sebe,  men'she  vsego   dumaet   o
samoubijstve. I mne stalo legche dyshat'. Duende  nachal  prinosit'  pis'ma  ne
tol'ko dlya... - ona na mig umolkla, - ne tol'ko dlya Rosy Gavidia...
     - Net, moya lyubov', takzhe i dlya Maleny Tabaj!
     - To est' kak eto "tak zhe"?
     - Horosho, dlya Rosy Tabaj... ya hotel skazat' - dlya Maleny Tabaj.
     - Ne govori nichego, lyubov' moya, potomu chto i Rosa i Malena - obe  tvoi,
a poskol'ku mechtat' nikomu ne vozbranyaetsya, ty  mozhesh'  predat'sya  illyuziyam,
chto tebe prinadlezhat  dve  zhenshchiny!  No  ya  tebe  rasskazhu  o  sebe  dal'she.
Vozobnovilis' zanyatiya v shkole, i eti dni okazalis'  tragicheskimi  dlya  menya:
vo-pervyh, my  poluchili  soobshchenie  o  tom,  chto  _Zver'_  vo  vremya  svoego
krugosvetnogo puteshestviya po respublike nameren ostanovit'sya v Serropome,  a
zatem prishla kratkaya vest' o tvoem ischeznovenii. Duende to i delo  ezdil  iz
Serropoma v Tikisate, iz Tikisate v Serropom... A ya? YA zadyhalas', mne nechem
bylo dyshat'... Byt' mozhet, ty arestovan ili ubit?.. Kakie  uzhasnye  slova!..
Kakie uzhasnye slova!.. Kak strashno chuvstvovat' sebya  v  kol'ce...  v  kol'ce
etih slov - "arestovan ili ubit"...  Arestovan  ili  ubit...  YA  dazhe  vyshla
navstrechu _Zveryu_, etomu odetomu v voennuyu formu tigru s dlinnymi i  tonkimi
zolotymi kantami na mundire, i, polumertvaya ot straha, ya pro sebya  tverdila:
arestovan ili ubit... Arestovan ili ubit...
     No ni iz gazet, ni po radio, ni ot lyudej nevozmozhno bylo uznat', chto  s
toboj! Ne bylo nikakih soobshchenij, ni slova o tom, chto  tebya  arestovali  ili
ubili "pri popytke k begstvu", i vot eta  polnejshaya  neizvestnost',  kotoraya
vnachale menya muchila, v konce koncov stala dlya  menya  otdushinoj,  pozvolyayushchej
mne zhit', razmyshlyat' i risovat' v svoem voobrazhenii to hudshee, to luchshee...
     - Usilenie ohrany v Serropome,  -  skazal  Huan  Pablo,  -  v  svyazi  s
soobshcheniem o vozmozhnom vizite _Zverya_ - kstati, dlya podobnyh poezdok _Zver'_
uzhe ne odevaetsya v tigrovyj naryad, poskol'ku mundir  "tigra"  trebuetsya  dlya
vazhnyh ceremonij, dlya drugih  sluchaev  on  odevaetsya  lish'  "pod  volka",  -
zaderzhalo v puti odnogo cheloveka, kotoryj ehal k tebe s vest'yu  o  tom,  chto
mne udalos' zabrat'sya v tovarnyj poezd, shedshij v Bananeru, a tam ya sobiralsya
perejti granicu i otpravit'sya v Gonduras, na Severnoe poberezh'e.  YA  poluchil
instrukcii na vremya tuda uehat' i tam nachat' podgotovku vystupleniya krest'yan
- togda nikto eshche i ne pomyshlyal o  zabastovke,  a  zatem,  kogda  vse  budet
gotovo, ya dolzhen byl vozvratit'sya na rodinu...
     - Teper' my mozhem,  konechno,  nazvat'  imya  etogo  cheloveka:  Florindo.
Kstati, on mog by tebe rasskazat' o tom, v kakom sostoyanii ya nahodilas'.  On
byl poslan kak by samim provideniem, i esli by on ne poyavilsya v to utro,  ne
znayu, chto proizoshlo by so mnoj. Ko vsem  fizicheskim  stradaniyam  pribavilos'
eshche koshmarnoe snovidenie, ot kotorogo ya nikak  ne  mogla  izbavit'sya.  YA  ne
mogla uderzhat' slez, beskonechnyj potok, moi rydaniya, navernoe,  slivalis'  s
rydaniyami vseh teh, kogo muchayut, kto stradaet. |tot son byl nastol'ko  pohozh
na yav', chto ya ne raz vzdragivala, vspominaya ego. Mne  prisnilos',  chto  nas,
tebya i menya, shvatili v podzemnom ubezhishche, v Peshchere ZHizni. Voennyj  tribunal
prigovoril nas k smertnoj kazni cherez poveshenie v Serropome. Nas dolzhny byli
povesit' vmeste, no u menya,  dazhe  poveshennoj,  eshche  ostavalas'  vozmozhnost'
spasti tebya, pomeshat' tvoej kazni. |to byla zloveshchaya shutka _Zverya_,  kotoryj
pribyl na mesto kazni na motocikle, vooruzhivshis' kinokameroj:  on  sobiralsya
snimat' vse, chto pokazhetsya emu interesnym. Kak zhe, odnako,  -  sprashivala  ya
sebya, poka lezhala ryadom s toboj, svyazannaya po rukam i  nogam,  -  kak  zhe  ya
smogu spasti ego, esli menya takzhe povesyat?.. Viselicy postavili  tak  blizko
odnu k  drugoj,  chto  nashi  tela  dolzhny  byli  soprikasat'sya.  Ruki  tenej,
metavshihsya, kak bezumnye, v strannom osveshchenii, podnyali tebya i nabrosili  na
sheyu verevochnuyu petlyu. Odnako oni ne stali zatyagivat' ee, i odin  iz  palachej
podderzhival tebya za nogi, togda kak drugie  palachi  rezkim  udarom  sbrosili
menya na zemlyu, i ne na sheyu a na nogi mne nakinuli  petlyu  i  podvesili  menya
vniz golovoj, osvobodiv ruki, prichem ruki moi prihodilis' kak raz na  urovne
tvoih nog. Palach, podderzhivavshij tebya, zayavil:  "YA  otpushchu  ego,  i  ot  vas
zavisit, ostanetsya etot chelovek zhiv ili umret. Esli vy sumeete uderzhat'  ego
za nogi, on ne zadohnetsya, v protivnom sluchae on umret!.." I  vot  do  togo,
kak petlya perehvatila  tebe  gorlo,  ya  rvanulas'  k  tvoim  nogam,  pytayas'
pripodnyat' tebya, - sperva mne eto udalos', hotya  prishlos'  samoj  izognut'sya
neveroyatnym obrazom; no sily tut zhe nachali pokidat' menya, krov' prilivala  k
golove, verevka na moih nogah rezala i razryvala shchikolotki, vo rtu poyavilas'
kakaya-to zheltaya sliz', i ya vdrug uslyshala  tvoj  predsmertnyj  hrip...  tvoi
nogi zakachalis' v vozduhe, daleko ot moih ruk...
     Ona spryatala golovu na grudi Huana Pablo, slovno  i  sejchas  pered  nej
byla kartina koshmara, i ne reshilas' skazat', chto pod konec, v moment agonii,
kogda ona uzhe ne mogla podderzhivat' ego nogi,  s  poslednim  sudorozhnym  ego
dvizheniem na nee upali kapel'ki...
     - Vmeste, - prosheptal on ej na uho, i ona dazhe  vzdrognula,  kak  budto
eto slovo bylo chasticej togo zhivogo veshchestva, kapel'koj toj samoj  zhidkosti.
- Vmeste, no ne dlya smerti, a dlya bor'by!
     Za stenami doma, nad ugol'nymi polyami palilo  solnce,  bezzhalosten  byl
znoj, a penie petuhov sovsem ne ko vremeni eshche bolee  podcherkivalo  navisshuyu
tishinu; poteryanno brodili sobaki, razyskivaya na peple sledy svoih hozyaev,  i
tol'ko stervyatniki ravnodushno otrygivali, nasytivshis' padal'yu.
     Blizilsya vecher, teni sgushchalis'. Vozobnovlyalsya  parad  siluetov  -  lyudi
speshili iz goroda so svoim holodnym  tovarom  -  beloj  pyl'yu  -  k  vorotam
blizhajshih mylovaren, - toropilis' sdat' zolu i chto-to za nee poluchit'  posle
togo, kak vzvesyat ee na starom iskorezhennom bezmene  iz  belogo  metalla  so
stershimisya ciframi. Lyudi zevali i pochesyvalis', pytalis' vyplyunut' iz  gorla
zhazhdu, gorlo razdirala podchas do rvoty rezkaya von' iz kotlov,  gde  kipel  i
dymilsya zhavel'; lyudi sbrasyvali skorpionov s polen'ev, lyudi skol'zili,  chut'
ne padaya, po goryachej myakoti pahuchih, eshche goryachih plodov kofejnogo dereva.
     - A Florindo, - proiznes Huan Pablo, - nichego ne govoril  mne  ob  etom
tvoem sne...
     - Kakoe znachenie eto imeet, ne  stoit  obrashchat'  vnimaniya!  Odnako  ego
poseshchenie izlechilo menya ot  snov  i  koshmarov.  Ty  otpravilsya  na  Severnoe
poberezh'e Gondurasa, a ya vklyuchilas' v organizaciyu krest'yanskogo dvizheniya,  ya
byla v pervom ryadu, vmeste so starikami, s Kajetano Duende i  Popolukoj,  no
oni, konechno, sdelali bol'she menya. |to oni vse sdelali, eto im my obyazany...
     - Organizovano bylo prevoshodno!
     - Prevoshodno, ty prav. Na poberezh'e, v  Tikisate,  ot  tebya  prihodili
instrukcii,  direktivy  i  drugoj  material,  a   ottuda   Kajetano   Duende
perepravlyal ih k Popoluke, pol'zuyas' tem putem, chto  proryla  v  gorah  Zmeya
lavy. YA rasskazhu tebe popodrobnee. Popoluka  vkladyval  bumagi  v  malen'kuyu
metallicheskuyu korobochku i bystro lepil iz gliny golovu kakogo-nibud'  idola,
zhreca ili voina, tshchatel'no zamurovav v  seredinu  korobochku  s  dokumentami.
Policiya prosto s nog sbilas', pytayas' vyvedat', kakim  obrazom  peredavalis'
ot tebya instrukcii. Kogda ya  prihodila  k  Popoluke,  on  vskryval  glinyanuyu
golovu, prikrytuyu mokrymi tryapkami, - i vse bylo v poryadke.
     - I instrukcii zatem rasprostranyalis'...
     - Da, da, iz seleniya na poberezh'e, po podzemnomu puti,  zamurovannye  v
golove  kakogo-nibud'  idola,  postupali   oni   ko   mne   i   uzhe   otsyuda
rasprostranyalis' v ostal'nye punkty.  Nekotorye  druz'ya,  mezhdu  prochim,  ne
soglashalis' s temi izmeneniyami, kotorye byli vneseny v poslednij moment.  Im
bol'she po dushe bylo krest'yanskoe dvizhenie, chem vseobshchaya zabastovka.
     V kuhne razdalsya kakoj-to grohot, a zatem poslyshalsya golos Hudasity:
     - Ne pugajtes', eto u menya upala shumovka, kotoroj ya razmeshivala boby...
     -- Rosa Malena... Tak nazyval ya tebya v moih mechtah.
     - A ya tebya - Huan Pablo. Ne privykla, da nikogda i ne privyknu k  Tabio
Sanu...
     - Ty vse takoj zhe romantik...
     - Vse eshche romantik. No ne ob etom  rech'.  Mne  nuzhno  posovetovat'sya  s
toboj po nekotorym voprosam.
     - Davaj vnachale pogovorim o nas s toboj...
     - O nas?
     - Da, o nas! - podtverdil Huan Pablo,  golos  ego  slovno  vyrvalsya  iz
serdca.
     - Est' odno ochen' srochnoe delo, - podcherknuto  skazala  Malena,  -  eto
svyazano s voprosom, vydvinutym zheleznodorozhnikami. Oni  prosili  vyyasnit'  -
vvidu  vseobshchej  zabastovki,  -  kakova  budet  poziciya   voinskih   chastej,
dislocirovannyh na bazah, kotorye predostavleny  nashej  stranoj  Soedinennym
SHtatam kak soyuznoj derzhave.
     - Obsudim posle...
     - Est', krome togo, pros'by  o  sredstvah,  trebuyutsya  listovki,  a  iz
Tikisate soobshchayut, chto oni sobirayutsya provesti  nebol'shuyu  stachku  gruzchikov
bananov - v celyah rekognoscirovki.
     - Posle...
     - Iz Tikisate zaprashivayut takzhe, kogda pribudet  tot  chelovek,  kotoryj
dolzhen ustroit'sya na rabotu v kontoru upravleniya...
     - Posle... - povtoril on, pochti ne shevel'nuv tonkimi gubami.
     - A chto kasaetsya nashih del... - rezko skazala ona, - tak,  mozhet  byt',
otlozhim?
     - Ne nuzhno vosprinimat' vse tak boleznenno.  Ved'  nam  nado  neskol'ko
minut, hotya i est' dela, ne terpyashchie otlagatel'stva, dela, ih sleduet srochno
reshit'. No i nas tozhe tomit toska... Tomit ne men'she,  chem  drugih,  i  nado
znat'... mne nuzhno znat' - eto ne v ushcherb nashej bor'be, - chto budet s nami?
     - S nami?.. - nereshitel'no povtorila ona, ne v silah skryt' udivleniya.
     - Kazhdyj den' my srazhaemsya za nih, za etih muzhchin  i  zhenshchin,  za  etih
lyudej, v odnom ryadu s  nimi  -  my  srazhaemsya  za  nechto  bol'shee,  chem  eta
zabastovka, my srazhaemsya za to, chtoby spasti zhizn', ibo v nashej strane samoj
zhizni ugrozhaet opasnost', no nasha volya, Malen,  dolzhna  imet'  eshche  kakuyu-to
cel'... - Golos ego zvuchal tak gluho, chto edva bylo slyshno.  -  Hochesh'  byt'
moej zhenoj?
     - Posle pobedy.
     - Zachem  zhe  otkladyvat'?  My  smogli  by  otpravit'sya  v  kakuyu-nibud'
indejskuyu derevushku i tam zaregistrirovat' grazhdanskij brak!
     - Podozhdem pobedy, Huan Pablo... - I po ego licu  ona  ponyala,  chto  on
porazhen.
     -- CHto?.. Ty somnevaesh'sya v pobede?
     - Net, net... nikoim obrazom... no, lyubov' moya, ya ne  mogu  stavit'  na
kartu to, chto ispytyvayu  po  otnosheniyu  k  tebe!..  -  Ona  vspyhnula.  -  A
ostal'nye?.. Ostal'nye razve ne riskuyut vsem, vsem... svoimi postami,  svoej
sluzhboj, svoej rabotoj, hlebom  svoih  detej,  svoim  blagosostoyaniem,  dazhe
svoej zhizn'yu?
     - Da, da... vse my riskuem, no ya ne hochu, chtoby nasha lyubov' zavisela ot
pobedy ili porazheniya!
     - Huan Pablo, byt' mozhet, ya ne  sumela  ob®yasnit'...  poslushaj  menya...
mozhet, ya ne sumela ob®yasnit', ili ty menya ploho ponyal! Igry nikakoj net!  Ne
bud' slep! Vse, k chemu ty prikasaesh'sya, ty ischerpyvaesh'  do  konca,  i  dazhe
more v tvoih rukah pokazhetsya ne bol'she glotka vody...
     Malena prodolzhala govorit' spokojno, a on opustilsya na stul.
     - Nikakoj igry net. Esli ya skazala,  chto  my  otlozhim  lichnye  dela  do
pobedy, to eto potomu,  chto  ya  uverena  v  nashej  pobede.  No  i  v  sluchae
porazheniya, gde by my ni byli - v tyur'me ili v  emigracii,  -  vse  ostanetsya
po-prezhnemu, i  togda  my  pogovorim  o  nashih  lichnyh  delah,  o  tom,  chto
dejstvitel'no budet v nashih rukah, pogovorim...
     - Voprosov, trebuyushchih  nemedlennogo  resheniya,  ne  slishkom  mnogo...  -
zametil on posle pauzy.
     - Samyj  srochnyj  -  zapros  zheleznodorozhnikov.  Ih  interesuet,  kakuyu
poziciyu zajmut severoamerikanskie vojska, baziruyushchiesya v nashej  strane,  kak
tol'ko budet ob®yavlena vseobshchaya zabastovka. Imeetsya ekstrennoe  soobshchenie  o
rekognoscirovkah vojsk, eti svedeniya polucheny... cherez nekotoryh  lic.  |tot
vopros ne udalos' izuchit' dostatochno gluboko, no  tem  ne  menee  sushchestvuet
nadezhda na to, chto vojska ne  budut  vvedeny  v  dejstvie,  esli  zabastovka
udarit po interesam "Tropikal' platanery". |to bylo by protivoestestvenno  -
ved' luchshie lyudi Ameriki pogibayut na  frontah  v  Evrope,  Azii,  Afrike  za
svobodu i demokratiyu, a zdes', v odnoj iz  stran  Amerikanskogo  kontinenta,
vojska SSHA budut okazyvat' podderzhku pravitel'stvu,  kotoroe  samo  po  sebe
yavlyaetsya otricaniem vsego, chto oni zashchishchayut.
     - Tak i nado budet soobshchit' zheleznodorozhnikam.  Pravda,  ya  obychno  byl
protiv podobnyh kontaktov, potomu chto eto riskovanno -  vyigrat'  nichego  ne
vyigraesh', zato mozhno sluchajno raskryt'  svoi  karty.  No  v  konce  koncov,
putejcy hotyat vystupat', imeya vernye shansy na pobedu.
     - A vot eshche odno srochnoe delo, - prervala ego  Malena.  -  YA  govoryu  o
cheloveke, kotoryj sumel by proniknut' v kontoru  upravlyayushchego  tihookeanskim
otdeleniem "Platanery".
     - Soobshchi, chto on vskore yavitsya.  I  krome  togo,  predupredi  Florindo,
chtoby etot chelovek ne vzdumal nanyat'sya rabotat' gruzchikom bananov. |to  odin
upryamyj mulat po imeni Huambo.
     -  Est'  takzhe  neskol'ko  predlozhenij  o  razdelenii   respubliki   na
opredelennye zony. Nam sleduet utochnit', gde my dolzhny govorit' o hlebe, gde
- ob osvobozhdenii, a est' zony, gde, sobstvenno, net  nikakoj  neobhodimosti
chego-libo trebovat'...
     - Zdes' - zona indejcev, kotorym nado vernut' zemlyu, no eto uzhe  sovsem
drugoe delo. Sejchas rech' idet o vovlechenii lyudej v zabastovku - odni  pojdut
na nee iz-za hleba, drugie - radi svobody...
     -  Interesno,  -  zayavila,  vhodya,  Hudasita,  -   v   etom   gnezdyshke
kogda-nibud' budut est' ili net? Ne pravda li,  sen'orita,  chto  eto  pohozhe
skoree ne na zhiloj dom, a na gnezdo aguti posredi  ugol'nyh  polej?..  -  I,
po-prezhnemu obrashchayas' k Malene, ona prodolzhala: -  Vy  ne  budete  vozrazhat'
protiv  kofe  s  hlebom  i  tol'ko  chto  svarennymi  bobami?  CHto,  esli  my
podkrepimsya, kak vy dumaete?
     - My poprosim sen'oritu, - vmeshalsya Huan Pablo, - chtoby ona kazhdyj den'
zahodila syuda poest', inache mne zdes' podayut tol'ko holodnye nevkusnye boby.
     - Sam vinovat - dozhidaetsya, poka oni ostynut, i eshche  hochet,  chtoby  oni
byli goryachimi, a chto nevkusnye, tak vsyakoe byvaet, inoj raz i bob  popadetsya
plohoj. K schast'yu, sejchas kak raz  udachnye.  CHernye,  vkusnye  -  takie  mne
nravyatsya. Nu, ya ostavlyu vas odnih,  ne  budu  vam  meshat',  tretij  v  takoj
kompanii - lishnij. Zastav'te ego est', sen'orita, a to  etot  sen'or  sovsem
lishilsya appetita, perestal obedat'.
     Hudasita vyshla - i mezhdu  nimi  razgorelsya  spor.  Kto  za  kem  dolzhen
uhazhivat'? Ej prishlos' pokorit'sya: vse-taki v etom dome,  poskol'ku  brak  v
al'kal'dii eshche ne zaregistrirovan, ona byla gost'ej, i on na pravah  hozyaina
okazyval ej vnimanie.
     Hudasita vernulas' uzhe v bashmakah, kak vsegda, kogda ona  sobiralas'  v
gorod, i v chernoj shali, kotoruyu nosila s teh por,  kak  pogib  ee  syn.  Ona
sobiralas' soprovozhdat' sen'oritu, chtoby ta ne  zabludilas'  sredi  ugol'nyh
polej. Hudasita proshla cherez stolovuyu i zaderzhalas' u vhodnoj dveri  -  nado
bylo, poka oni proshchayutsya, proverit', net li kogo  poblizosti,  no  na  samom
dele ee glaza byli ustremleny skoree vo vnutrennij dvorik, chem na ulicu. Ona
to i delo oglyadyvalas': ej zahotelos' uvidet' celuyushchuyusya paru,  ved'  videt'
poceluj - eto pochti samomu celovat'; v prezhnie vremena, kogda eshche byl zhiv ee
syn, ej nravilos' prohodit' mimo mest, gde parochki naznachayut svidaniya.
     -  Tabio  San!..  -  zaderzhalas'  Malena,  proshchayas';  perestupiv  porog
komnaty, on opyat' stal Tabio Sanom.
     - Rosa Gavidia!.. - otkliknulsya on, provozhaya ee vzglyadom.
     Ona peresekla vnutrennij dvorik.
     - Do skorogo!..
     On vyshel zakryt' dver',  no  tak  veliko  bylo  iskushenie  ostavit'  ee
otkrytoj  nastezh':  vdrug  vernetsya  Malena,  ischeznuvshaya,  slovno  videnie,
odetaya, kak nevesta, vo vse beloe - tochno v ubranstve iz pepla.
 

 
     - Toba uehala daleko, mat', no Huambo  vernulsya.  Huambo  smenil  Tobu.
Anastasii net. Anastasia ne priehala.
     - A chto delaet Anastasia?
     - Vyprashivaet milostynyu tam, gde doma, i doma, i doma...
     - Tam, gde doma, i doma, i doma, i otkuda priehal syn...
     - Da, ottuda, mat', ottuda priehal  Huambo.  Toba  daleko,  sen'ory  ee
uvezli...
     - Toba daleko, ya znayu. Ne uvizhu ee, zhemchuzhinu moyu, Tobu, moyu doch'. Otec
pohoronen tut.
     - Otec pohoronen tut, mat' zhiva - i syn vernulsya iz-za pogrebennogo i k
zhivoj.
     Mulat staralsya govorit' tak zhe, kak mat';  emu  kazalos',  chto  tak  on
glubzhe pronikaet v dushu cheloveka, kotoromu obyazan zhizn'yu i kotorogo po  vine
patrona, vydumavshego istoriyu s yaguarom, zabyl na stol'ko let.
     - Patron plohoj, ne razreshal tebe priehat' ran'she, tol'ko pod konec...
     -  Patron  daleko,  tam  zhe,  gde  Toba,  razreshenie  dal  upravlyayushchij.
Prisnilos' mne: mat' ochen'  ploha...  -  I  posle  kratkogo  molchaniya,  poka
stoletnyaya mulatka prislushivalas', kak b'etsya pul's  prostranstva:  zhila  ona
krohami vozduha - uzhe s trudom dyshala,  krohami  sveta  -  pochti  nichego  ne
videla, krohami zvukov - gluhovata stala, Huambo zagovoril bystro i  gromko:
- Sambito ne vozvrashchaetsya tuda, gde patron! Sambito sluzhil emu vsyu zhizn',  a
Sambito beden-beden; patron vse beret u Sambito, a dlya Sambito -  nichego,  u
Sambito vse est', i nichego svoego!
     - CHelovek etot proklyatyj,  otobral  nashi  zemli  tam,  tam,  na  drugom
beregu, gde rodilsya syn i rodilas' Tacha...
     - I posle skazal, chto roditeli ostavili Sambito v  gorah,  chtoby  yaguar
ego s®el... Bolee dvadcati let, bolee dvadcati pyati let,  bolee  tridcati  s
lishnim let Sambito ne hotel videt' roditelej...  No  Sambito  budet  mstit',
platit' toj zhe monetoj etomu barchuku  Bobi.  Barchuk  Bobi,  vysokij-vysokij,
volosy ognennogo cveta, budet ochen' pechalen... On  slushaet  -  ya  govoryu,  a
volosy ego pechal'ny... Ded ubil tvoego otca,  barchuk  Bobi!..  Pechal'ny  ego
volosy, zamolk ego otkrytyj rot, kak uslyshal vtoroj  raz:  ded  ubil  tvoego
otca, barchuk Bobi, na Obez'yan'em povorote; ya hotel, barchuk Bobi,  nazhat'  na
skorost', uskorit' - uskorit' hod dreziny i - lapami vverh pod otkos - i  na
dne ostalsya tvoj otec s razbitoj golovoj, tvoj otec, barchuk Bobi...
     - A tvoj otec pogreben zdes'...
     - No mat' zhiva... - prerval ee Huambo, radostno ulybayas'.
     - I ya mogu umeret', -  prodolzhala  mulatka,  -  potom,  kogda  vernetsya
Sambito, umeret' i ob®yasnit' otcu, chto Huambo snova s nim, snova  s  nim,  -
ona vshlipnula, - snova s nami, s roditelyami, a my -  s  Sambito...  I  otec
budet blagodarit',  budet  blagodarit'  pod  zemlej!  Otec,  Sambito,  budet
plakat', plakat' pod zemlej ot radosti, plakat' ot udovol'stviya, ot  bol'shoj
radosti i bol'shogo udovol'stviya!
     Huambo  szhimal  ee  holodnye  ruki  s  dlinnymi  pal'cami  i   nogtyami,
napominayushchimi svoej formoj semena kakogo-to drevnego ploda.
     - Otca zvali Agapito Luisa; tak zhe kak u Sambito, u nego byli  kudryavye
volosy - chernaya morskaya gubka... Toba - dochka  horoshaya,  Anastasia  -  dochka
plohaya, dochka ottuda, gde bylo nam ploho, s plohogo berega.  Agapito  vsegda
govoril: ploho - eto eshche ne sovsem ploho, no doch' plohaya  -  ochen'  ploho...
Anastasia ne prinesla mne vnuka, ya mogu umeret', ne videt' vnuka...
     Huambo ostavil chemodanchik v dome materi i vernulsya v  poselok.  U  nego
zvenelo v ushah. Tak byvaet vsegda, kogda v pribrezhnuyu polosu  spuskaesh'sya  s
gornyh vysot. Snova i snova suet on pal'cy  v  ushi,  vvinchivaet,  kak  budto
staraetsya dostat' iz ushej zvenyashchuyu chasovuyu pruzhinku. Poselok, kazalos', stal
huzhe. ZHizn'  poberezh'ya  stanovilas'  ne  luchshe,  a  huzhe.  Nemoshchenye  ulicy,
izgorodi iz tropicheskoj krapivy -  chichikaste;  vsyudu  tebya  podsteregayut  ne
tol'ko luchi znojnogo  solnca,  no  i  ozhogi  ot  krapivy;  to  tut,  to  tam
priyutilis'   hibarki.   Lavochka   i   taverna   dona   Ihinio   P'edrasanty.
Parikmaherskaya "Ravnodenstvie". Nedostroennaya cerkov',  otkuda  kazhdoe  utro
iz-pod cinovok vyglyadyvaet gospod' bog s borodoj iz hlopka i v  odeyaniyah  iz
belogo polotna, chtoby vodvoryat' mir sredi shesti ili  semi  prihozhan,  zhivshih
okrest  pod  bditel'nym  okom  dona  Paskualito   Diasa,   al'kal'da   stol'
populyarnogo, chto ego pereizbirayut vsyakij raz,  i  nastol'ko  progressivnogo,
chto on uzhe pogovarival: kak  tol'ko  razob'yut  anglijskij  park  na  glavnoj
ploshchadi, naprotiv al'kal'dii, tak on postroit bojnyu dlya rogatogo skota.
     Na nekotoryh stenah Huambo videl nadpisi:  "Bojnya  -  da,  ni  dnya  bez
bojni!" |ti nadpisi al'kal'd istolkovyval v tom smysle, chto esli on vystroit
skotobojnyu i myasnikov obyazhut rezat' skot tol'ko tam, to myasniki  postarayutsya
ran'she prirezat' ego.
     Don Paskualito - k nemu ochen' shlo umen'shitel'noe imya,  poskol'ku  rosta
on byl malen'kogo, - schital, chto avtorom etih naglyh  nadpisej  byl  ne  kto
inoj, kak P'edrasanta - ego besplatnyj  vrag;  po  mneniyu  al'kal'da,  vragi
byvayut i platnymi - te, kotorye chego-to stoyat, to est' lyudi, dlya kotoryh  on
chto-libo sdelal ili prosto kotorym kogda-to odolzhil  den'gi.  |tomu  P'edre,
kak zvali dona Ihinio, - konechno,  pri  etom  imeli  v  vidu  ne  kakoj-libo
zhertvennyj ili dragocennyj kamen' {Igra slov: piedra -  kamen'  (isp.).},  a
lish' mel'nichnyj zhernov libo valun iz teh, chto pododvigayut k ochagu, -  i  vot
imenno etomu P'edre don Paskualito  predostavil  bylo  mesto  v  buhgalterii
al'kal'dii i dal emu horoshen'koe zhalovan'e, no vdrug v odin prekrasnyj  den'
P'edra zayavil, chto on brosaet rabotu, i dejstvitel'no brosil ee. "Kak  zhe  ya
smog ostavat'sya? - ob®yasnyal P'edrasanta svoim druz'yam po lomberu i  konkianu
posle vsego proisshedshego. - Kak zhe ya mog dalee ostavat'sya, esli ezhednevno, v
odin i tot zhe chas, don Paskualito trepal menya po plechu, poyavlyayas' v kabinete
s luchshej iz ulybok cheloveka, slavno vyspavshegosya i nadeyushchegosya eshche podremat'
na sluzhbe, i nachinal  tverdit':  "Kredit...  Debet...  a  ved'  nichegoshen'ki
net..." - i tykal pal'cem v knigu, nad kotoroj ya  i  tak  do  sed'mogo  pota
pyhtel, tykal pal'cem v kolonki cifr".
     Uchitel' mestnoj shkoly Huventino Rodriges gluhim i  gnusavym  vkradchivym
golosom - hriplym ottogo, chto bez konca pil za Tobu, pil i pil  s  teh  por,
kak ona uehala - tolkoval  o  tom,  kakie  vygody  neset  sooruzhenie  bojni,
prednaznachennoj dlya krupnogo rogatogo skota. On govoril,  chto  teper'  budet
ustanovlen kontrol', chtoby ne rezali  tuberkuleznyh  korov,  a  krome  togo,
budet nalazhen takzhe kontrol' finansovyj - kontrol' za  uplatoj  nalogov,  i,
nakonec, budut sledit' za soblyudeniem chistoty pri uboe skota i, chto ne menee
vazhno, teper' mozhno izbavit'sya ot myasnikov-baryshnikov.
     Poselok gorel zhelto-oranzhevym  plamenem  hokote.  Sotni,  tysyachi  tysyach
plodov hokote svisali s vetvej derev'ev, i vse eli hokote, i vse vyplevyvali
kostochki  hokote  na  zemlyu,  i  kostochki,  zolotistye,  vlazhnye,  vysyhali,
vysyhali, poka ne prevrashchalis' v prah, i tol'ko v  prah.  Kak  grustno  bylo
videt' ostanki bylogo velikolepiya! Tochno tak zhe i s drugimi fruktami.  I  so
smolistym mango, i s obez'yan'im mango.  Byli,  konechno,  i  takie  kostochki,
kotorym  vypadala  inaya  dolya.  Naprimer,  chernye  i  blestyashchie,  krepkie  i
ostrogrannye kostochki anony vonzalis' v zemlyu toch'-v-toch' kak  rassypavshiesya
chetki, ili, naprimer, zelenovato-chernye kostochki paterny uporno  vyderzhivayut
vremya i nevzgody, ili eshche - tverdye,  slovno  vytochennye  iz  temno-krasnogo
metalla, kostochki guapinolya..
     Kuda zhe poshel Huambo?
     Kak kuda poshel? On dolzhen  byl  napravit'sya  na  villu  "Semiramida"  v
sootvetstvii s poluchennymi im  instrukciyami.  Esli  ego  sprosyat,  zachem  on
yavilsya, on otvetit, chto  prishel  povidat'sya  s  barchukom  Bobi,  gostyashchim  u
Lusero.
     Izdaleka razglyadel on roskoshnuyu villu millionera  Lusero.  Byl  by  zhiv
staryj Adelaido i uvidel etot dvorec, srazu zhe umer by ot straha.  Tam,  gde
kogda-to po voskresen'yam i prazdnichnym dnyam stroil on svoimi rukami,  kirpich
na kirpich, skromnoe gnezdyshko, domik so stenami rozovogo  i  zheltogo  cveta:
eti cveta nosila Roseliya,  kogda  Adelaido  poznakomilsya  s  nej,  -  bluzka
rozovaya, a yubka zheltaya, ne to naoborot, kto teper' pomnit, zabylos' vse, tam
synov'ya ego vozdvigli dvorec. Oni privezli dlya dvorca derevo cennyh porod  i
ustroili vse s komfortom, na  severoamerikanskij  maner,  s  tem  komfortom,
kotorym naslazhdayutsya  v  svoih  domah  samye  glavnye  chinovniki  "Tropikal'
platanery". CHego tut tol'ko  ne  bylo:  gazony,  cvety  i  fontany,  kaskady
vodyanoj  pyli,  struj,  l'yushchihsya  po  chasham  cherno-belo-krasnoj  gliny,   po
rakovinam i vodoemam, vylozhennym talaverskimi cvetastymi  plitkami.  Izrazcy
pogruzheny v odinochestvo vody, kotoraya poet i mechtaet; voda, kotoraya ne  poet
i ne mechtaet, - eto ne voda, eto prosto vlaga, ispol'zuemaya chelovekom s  toj
ili inoj cel'yu.
     - Bednyj barchuk Bobi, vysokij, vysokij, volosy cveta  pechal'nogo  ognya,
dumaet ego golova, chto ded ubil... nepravda, chto ded ubil... nepravda i  to,
chto roditeli brosili Huambo, chtob sozhral ego yaguar!
     Napravlyayas' k  "Semiramide"  po  shirokoj  allee,  zasazhennoj  cvetushchimi
derev'yami, Huambo byl zanyat svoimi dumami,  myslenno  on  kak  by  prodolzhal
besedovat' s mater'yu.
     - Sambito - nizkaya dushonka, no patron - tozhe nizkaya dushonka!
     Vnezapno   on   ostanovilsya.    Navstrechu    emu    vyskochila    sobaka
svetlo-korichnevoj masti s belosnezhnymi  lapami  i  chernym-chernym  ostren'kim
nosom. Sobaka podbezhala, radostno ego  privetstvuya,  pytayas'  liznut'  ruki,
igrivo zavertelas' v nogah i zalilas'  zvonkim,  raskatistym  i  dobrodushnym
laem, budto deklamirovala  poemu  o  vnezapno  zavyazavshejsya  druzhbe.  Sobaka
shvatila Huambo za rukav i ostorozhno potyanula ego k poselku.
     "Stol'ko let zhivu ya s YUperom i propah, vidat', kobel'kom..." -  podumal
on, i vospominanie o YUpere omrachilo ego vstrechu s laskovym, krasivym i ochen'
poslushnym zhivotnym, - kak tol'ko pes zametil, chto  Huambo  vozvrashchaetsya,  on
srazu otpustil ego rukav i dazhe protrusil vpered, kak by  ukazyvaya  cheloveku
put'.
     Ego YUper... I YUperom prozval potomu, chto  zvuchit  zdorovo:  "YU...  YU...
per... rrro..." {Perro - sobaka (isp.).}
     Ochen' ne hvatalo emu psa. Ostavil ego na popechenii kuharki. I v  to  zhe
utro, kogda on poshel na zheleznodorozhnuyu stanciyu, kuharka  otvela  sobaku  na
rynok. Tak ne hotel YUper, chtoby on uhodil, budto ponimal, chto hozyain  uhodit
navsegda... Upravlyayushchij i kuharka dumayut, chto on vernetsya, esli  vyzdoroveet
ili umret ego sen'ora mat', - i tol'ko YUper pochuyal pravdu, lish'  pes  ponyal,
chto hozyain navsegda pokidaet dom, v kotorom proshla i ego, YUpera, zhizn'.
     "Sobach'ya dusha!" - krichal emu patron; mnogo vozilsya on, Huambo, s  psom,
nado dumat', peredalsya emu zapah YUpera, potomu i eta  sobaka  tak  vstretila
ego i vot teper' vedet po nevedomomu puti.
     Oni utonuli v ushchel'yah, zatyanutyh set'yu lian. Tyazhelo tut dyshat' - tyazhelo
dazhe v teni guayabo, razmetavshih  bezlistye  such'ya,  budto  puchki  molnij,  -
drozhashchie, izlomannye, krasnovatye molnii, zastyvshie na letu.
     Glaza Huambo vyiskivali plody guayabo, no s godami  teryaesh'  lovkost'  -
kak by ne ostupit'sya i ne sorvat'sya. On splyunul  -  pri  vide  fruktov  dazhe
slyunki potekli, i poshel za sobakoj, kotoraya bezhala vperedi nego po vyzhzhennym
luzhajkam, gde valyalis' kosti, rebra i cherepa; bezhala po sledam  stervyatnikov
- sopilote i orlov-yagnyatnikov, zastavlyaya ih pereletat' s mesta na  mesto,  a
to i vovse progonyala ot dobychi.
     Uzhe daleko ushli oni ot poselka i ot plantacij. Oni byli pochti u  samogo
Tihogo okeana, vidnevshegosya vnizu, daleko ostalis' lyudi i doma, zdes' carili
tol'ko solnce i veter, poryvami gnavshij volnu za volnoj.
     Huambo vyter pot mokrym platkom so lba i zatylka, oter shcheki, guby,  nos
i sheyu.
     Bol'shie peschanye nanosy vidnelis' za skaloj, na  kotoruyu,  pohozhe,  oni
nikogda ne zaberutsya. Polden'. Znoj udushayushchij.  Huambo  ostanovilsya.  Bol'she
net sil. Ego dushil vorotnik rubashki, vzmokshie rukava prikleilis'  k  plecham,
lipli pod myshkami.
     - Nu i zadal mne gonku  etot  kobel',  a  ya,  durak,  popersya  za  nim!
Vprochem, k chemu mne vzvalivat' vinu na kobelya,  nitka-to  tyanetsya  izdaleka.
Pognala menya Anastasia... |to Anastasia vytashchila menya iz doma  -  da,  pust'
eto byl dom patrona, no vse zhe eto byl i moj dom, ya tam zhil, -  i  zastavila
govorit' s chelovekom, u kotorogo murlykayushchij golos, hotya, po pravde, vse eto
iz-za slov: "CHos, chos, moj_o_n, kon..." Mat' izbili,  a  otca  dazhe  ranili,
kogda  nas  vybrasyvali  otsyuda...  Atlanticheskij...   Bananera...   Gor'koe
poberezh'e.
     Sobaka promchalas' vo vsyu pryt' po peschaniku i vdrug rezko ostanovilas',
budto pochuyala kogo-to.  I  dejstvitel'no,  dorogu  im  peresekal  korenastyj
chelovek, bez rubashki, v odnih shtanah i sandaliyah -  kaite,  golova  prikryta
shirokopolym pal'movym sombrero, na raskrasnevshemsya lice sverkali takie belye
zuby, chto kazalos', ih bylo  polnym-polno,  i  dazhe  sobstvennuyu  ulybku  on
slovno perekusyval, kogda smeyalsya.
     Kogda oni poravnyalis', neznakomec ego sprosil:
     - Vy v San-Benito idete, sen'or?
     - Net, ya idu v Sanhon-Grande...
     - Togda perekrestites'...
     Oni obnyalis'. Tochnee, neznakomec obnyal ego. Sambito  ne  umel  izlivat'
chuvstva. Ego ruki byli grubye i nevyrazitel'nye. Da i mozhno li bylo obvinyat'
ego za eto - ved' nikogda i nikto ego ne obnimal.
     Vypolniv ves' ritual privetstvij s etim vechno ulybavshimsya sangvinikom i
obmenyavshis' parolem i otzyvom: "San-Benito" - "Sanhon-Grande", oni pereshli k
delu.
     - Mne poruchili peredat' vam  vot  eto...  -  Huambo  vytashchil  paket  iz
nagrudnogo karmana, skolotogo tremya bulavkami.
     Neznakomec vzyal paket, vskryl ego i vynul listok bumagi,  ispisannyj  s
obeih storon...
     - S vashego razresheniya... - skazal on i ne prochel,  a  zalpom  proglotil
pis'mo. Glaza ego kak budto vpityvali soderzhanie pis'ma, a sverkayushchaya ulybka
izluchala ego; neznakomec tak i svetilsya ot udovol'stviya.
     - Menya zovut Florindo Kej {Key - klyuch (angl.).}, i kak by to  ni  bylo,
moj drug, zabyt' ili poteryat' menya nevozmozhno, potomu kak vot tut, na uhe...
- On pripodnyal ukazatel'nym i bol'shim pal'cami mochku levogo uha,  -  u  menya
rodinka, ochertaniyami napominayushchaya klyuch.
     - Ochen' rad, a menya zovut Huambo, ili Sambito, po familii byl Luisa, no
ya ne lyublyu, kogda menya tak nazyvayut...
     - Vam ne govoril Sansur, on priedet syuda ili net?
     - Net, nichego ne skazal... Dazhe ne skazal, chto sobiraetsya priehat'...
     - Byt' mozhet, spustitsya na drugoe poberezh'e...
     - Nichego ne skazal.
     - A gde vy zhivete?
     - V dome materi, ona ochen' stara. Don Oktavio menya predupredil,  chto  ya
dolzhen ostat'sya rabotat' na poberezh'e.
     - I ostanetes'?
     - Da, esli chem-nibud' budu polezen.
     - Vypolnenie nashego plana ochen' oslozhnilos' by bez  vashej  pomoshchi...  -
Kej naklonilsya k nemu, polozhiv ruku na plecho i glyadya pryamo v  glaza.  -  Nam
neobhodima informaciya. Nam nuzhno  poluchit'  dostup  v  kontoru  Kompanii,  a
poluchit' etot dostup smozhete tol'ko vy.
     -  Mne,  konechno,  legche.  YA  odin  iz  samyh  staryh  slug  prezidenta
"Platanery".
     - Da, otnositel'no vas ni u kogo  somnenij  ne  budet.  Mejker  Tompson
ostavil vas zhit' v svoem dome, i esli sejchas  vy  priehali  syuda,  to  yakoby
potomu, chto vy hotite sluzhit' emu do konca zhizni, - v blagodarnost' za  vse,
chto on dlya vas sdelal.  I  vpolne  logichno,  chto  vy  postupite  rabotat'  v
kontoru, hotya by storozhem...
     - No vnachale ya hotel by najti rabotu potyazhelee...
     - Ne ponimayu vas!
     - Samaya tyazhelaya rabota mne pokazhetsya legkoj...
     - |togo ne mozhet byt'. Znaete li  vy,  chto  zdes'  est'  takaya  rabota,
kotoraya mozhet ugrobit' cheloveka za poldnya, a to i za chas?
     - YA ne hochu konchat' zhizn' samoubijstvom, no ya nuzhdayus' v takoj  rabote,
kotoraya pohodila by na nakazanie.  YA  dumal  nanyat'sya  v  kachestve  gruzchika
bananov.
     - A esli vas uznayut?
     - Pust'. Mozhno li podyskat' drugoj, bolee krasnorechivyj primer: chelovek
vsyu  svoyu  soznatel'nuyu  zhizn'  prosluzhil  u  mul'timillionera,   prezidenta
Kompanii, a teper' vynuzhden ujti iz ego doma s protyanutoj rukoj.
     - Rabotat' gruzchikom - net, eto ne goditsya. Vy ne vyderzhite.  I  vy  zhe
sebe ne prinadlezhite, vy - nash...
     - No prezhde chem ya ne iskuplyu svoyu vinu...
     Sobaka to sadilas', to vdrug nachinala krutit'sya, pytayas' shvatit'  sebya
za hvost.
     Na vsem protyazhenii peschanikov - ni dunoveniya veterka.
     - Posle togo  kak  ya  zasluzhu  pokayanie,  ya  pojdu  k  barchuku  Bobi  v
"Semiramidu", i on pomozhet mne otkryt' dveri kontory.
     Kej predlozhil emu sigaretu. Huambo poblagodaril. On ne kuril - ne  imel
etoj porochnoj privychki, daby - upasi bozhe! - dymom i peplom  ne  obespokoit'
svoego patrona. Kakim zhe durakom on byl! Konechno, on ne  mog  videt'  samogo
sebya, no vnutrenne chuvstvoval,  chto  vyglyadit  durakom,  i  rasseyanno  vodil
pal'cami po svoemu licu, na kotorom zastyla gorestnaya grimasa.
     - Nu chto zh, vidno, nam pridetsya izmenit' nash plan... - ugryumo proburchal
Kej;  on  chut'  bylo  ne  ushel,  dazhe  ne  protyanuv  Huambo  ruki.  -  A  my
rasschityvali, chto vy budete  rabotat'  v  kontore  upravlyayushchego.  Vo  vsyakom
sluchae, skoro uvidimsya...
     On ischez, za nim posledovala sobaka. Na gorizonte  protyanulis'  dlinnye
verenicy kakih-to chernyh ptic. Vozvrashchayas', Sambito shel po svoim sobstvennym
sledam, otpechatavshimsya na peske; v  odnom  meste  on,  pravda,  uklonilsya  v
storonu,  zametiv  derevo  s  rozovymi  cvetami,   vidnevsheesya   kak   budto
nepodaleku, - no net, eto  byl  obman  zreniya.  Skol'ko  trudov  emu  stoilo
dobrat'sya do teni velikolepnogo matilisguate! Bol'shie muhi, babochki,  pauki,
murav'i. On snyal bashmaki i vysypal iz nih pesok.
     Rabotat' v kachestve gruzchika - da, slit'  svoyu  bol'  s  bol'yu  drugih,
chtoby priblizit' den', kotorogo zhdut pogrebennye, den',  kogda  oni  nakonec
smogut somknut' svoi glaza... otkrytye glaza ego otca, tam, pod zemlej, zhdut
etogo dnya, chtoby usnut', uspokoit'sya...
     Ah, etot den' - den' pobedy nad "Tropikal' plataneroj" - gromovym  ehom
razdastsya on pod zemlej,  kogda  somknutsya  veki  nad  vechno  bodrstvuyushchimi,
pristal'no vglyadyvayushchimisya vo t'mu zrachkami pogrebennyh, pogrebennyh, zhdushchih
s otkrytymi glazami!
     Ah, etot den'!..
 
     Poselok  pust...   Ulicy.   Kokosovye   pal'my.   Redko-redko   proedet
kakoj-nibud' vsadnik, podgonyaya zhivotnyh,  nagruzhennyh  plodami  avokado  ili
mango v setkah. Dveri domov poluotkryty; vnutri, gde carit polumrak,  slyshen
skrip gamakov. Voda, kotoruyu vyplesnula zhenshchina s obnazhennoj  grud'yu,  pochti
vsya isparilas' v  vozduhe,  ne  dostignuv  zemli.  Golova  zhenshchiny  obernuta
polotencem. Po ostromu nosu ee katyatsya  kapel'ki.  Brovi  i  resnicy  useyany
zhemchuzhinkami. Tyl'noj storonoj ladoni ona otbrosila pryad' i,  vyterev  rukoj
lob, proiznesla vsluh: "Uzhasno! Voda eshche ne vysohla, a pot uzhe vystupil!"
     Zametiv, chto za nej kto-to nablyudaet, ona sdernula s golovy polotence i
prikryla grud'.
     - Poslushajte, sen'or, chto vam nuzhno?  -  rezkovato  sprosila  ona,  no,
uznav mulata, srazu izmenila ton: - Davno vy zdes'? A my-to dumali,  chto  uzh
ne uvidim vas zdes' bol'she. Ochen' priyatno... Esli smozhete podozhdat' menya,  ya
vyjdu k vam cherez minutku. YA ne priglashayu vas v dom, tam takoj besporyadok. V
zharu nichego ne hochetsya delat'.
     Huambo perebral v pamyati vse vozmozhnye imena, no  tak-taki  i  ne  smog
vspomnit', kto ona, eta sen'ora. Pohozhe, kogda-to oni uzhe vstrechalis'.
     - Uverena, chto vy ne pomnite menya... A ya vas uznala... YA Viktoreana, ne
pripominaete?
     Sambito sdelal neopredelennyj zhest. Nichego ne  govorilo  emu  eto  imya.
Viktoreana... Viktoreana...
     - YA byla iz teh, kto proboval nanyat'sya v prislugi k vashemu patronu i  k
advokatam, belym shchenkam, kotorye  pribyli  syuda  delit'  nasledstvo.  A  chto
sejchas vy podelyvaete? Tol'ko ne govorite mne,  chto  vy  hotite  eshche  chto-to
delit'. |to byvaet tol'ko raz v zhizni.
     - Progulivayus'!..
     - Ranovato, ne vse frukty sozreli. Na progulku  vyhodyat  syuda,  na  eti
ulicy, vecherkom... Vprochem, teper' lyudi zapolzayut v svoi berlogi, kak tol'ko
stemneet, i nikakie sily ne vymanyat ih  ottuda.  Poetomu  i  govoryu,  chto  v
nyneshnem godu prazdnik ne pohozh na prazdnik. Zavaruha na severe -  auknulos'
zdes'. No ya slyshala, chto i zdes' tozhe gotovitsya  zavarushka,  hotyat  ustroit'
vseobshchuyu zabastovku...
     - A ya sputal vas s Sarahobal'doj...
     - S etim krokodilom!.. |ta koldun'ya umerla ot raka, potomu  chto  hotela
vo chto by to  ni  stalo  imet'  detej.  Zaimet'  ih  ona  ne  zaimela,  zato
zarabotala zlovrednuyu opuhol'. Umerla ona, a ya ot  dobroty  serdca  priyutila
odnogo iz ee  gor'kih  p'yanic.  Poluchila  vypivohu  po  nasledstvu...  Sredi
bednyakov, don... kak zovut-to vas?.. p'yanchugi - samoe chastoe nasledstvo...
     - Huambo nazyvajte menya, moe imya Huambo, ili Sambito...
     - Poluchila v nasledstvo etogo vypivohu, kak ya vam uzhe  skazala,  sen'or
Huambo, i tak neudachno - on p'et pohlestche lyubogo p'yanicy! V trezvom ume  on
imenuet sebya Makario Raskon, a kogda rassudok u nego zamutitsya, on  govorit,
chto ego zovut Braulio... Byla by hot' vygoda... idti zamuzh za  nasledstvo  -
pozhalujsta... a to ved' i Sarahobal'da byla nezamuzhnyaya. On zhil  s  nej  i  s
drugimi... v konce-to koncov, zachem sudit' ee tak strogo,  esli  ona  i  bez
togo nakazana gospodom bogom... A vy ne kurite?
     - Net, ne kuryu...
     - S vashego razresheniya, raskuryu-ka ya svoj okurochek. YA  kuryu  sigaru.  Na
poberezh'e my pochti vse kurim... Nado zhe chem-to otpugivat' slepnej i skuku.
     Ona gluboko zatyanulas' i, vynuv sigaru izo rta, vypustila dym cherez nos
- tochno vystrelila iz dvustvolki. Zatem,  brosiv  na  Huambo  nezhnyj  vzglyad
iz-pod mechtatel'nyh resnic, ona myagko skazala:
     - YA povenchalas' s nim. Vzyala za shivorot i privolokla  v  evangelicheskuyu
cerkov' Svyatoj bogomateri. Nadeyalas', chto gospod',  raz  my  perestali  byt'
lyubovnikami, sotvorit chudo i otorvet ego ot butylki, no vot  ne  vyshlo...  I
eto ponyatno. On zhe p'yanica... p'yanica... p'yanica...
     - I chto tol'ko melet, gospodi prosti... vot  prosti...  prostitutka!  -
poslyshalsya  iz  vnutrennej  komnaty  siplyj  hmel'noj  golos.  -   Prosti...
prostitutka-prostitutka!..
     - Vot  vidite,  uzhe  oskorblyaet...  Tol'ko  prosnetsya,  srazu  nachinaet
rugat'sya...
     - Kto tam? - zakrichal muzhskoj golos. - Pered kem eto ty unizhaesh'  menya?
Dazhe  evangelisty  hoteli   zanyat'sya   mnoj!   Stali   by   oni   zanimat'sya
beznadezhnym...
     - Ne yazyk, a pomelo, ved' evangelisty prosto hoteli tebya vylechit'!
     - CHepuha! Oni menya uzhe povenchali... Bol'shego paskudstva ne vydumaesh'. A
sejchas smotryat, kto by vzyalsya za rabotu star'evshchika - raznosit' im Biblii...
     - Zatknis', bogohul'nik! Hot' by raz skazal chto-nibud' pristojnoe...
     - Kto tam?  Ty  mne  eshche  ne  skazala.  Peredaj  emu,  pust'  prohodit,
propustim glotochek...
     - Net, sen'or ne p'et...
     - V takom sluchae pust' idet svoej dorogoj. I p'et vodu na  vodopoe,  so
vsemi ostal'nymi skotami...
     - Prostite ego. Ot teh, kto p'et, ne tol'ko peregarom neset...
     - CHto za d'yavol'shchina!.. - Iz dveri vyglyanul kakoj-to  tip  v  polosatoj
rubashke, kotoruyu on pytalsya zapahnut' na zhivote drozhashchej  rukoj  s  dlinnymi
nogtyami i pozheltevshimi ot nikotina pal'cami, no  prikryt'sya  emu  tak  i  ne
udalos'.
     - Vhodi. Vot d'yavol'shchina, kto eto eshche tam?  Razve  tak  nado  prinimat'
gostej?
     - A eto razve gost'?
     - Ne oskorblyaj lyudej popustu!.. A vdrug sen'or - predstavitel' vlasti i
prikazhet zabrat' tebya v tyur'mu?
     - Da, no eto ne tak, ne  pravda  li?..  Sen'or  prosto  prohodil  mimo.
Ostanovilsya, pozdorovalsya so mnoj, a ya uznala ego - on  uzhe  kogda-to  byval
zdes'. Kogda delili milliony, on priezzhal...
     - Priezzhal s patronom...
     - A kto vash patron?.. - P'yanyj podoshel k nemu blizhe, uzhe  niskol'ko  ne
bespokoyas' o svoem vide,  -  rubaha  sovsem  raspahnulas';  ot  nego  razilo
palenoj shchetinoj, lico bylo izrezano morshchinami, a pod borodoj na pergamentnoj
shee vypiralo ogromnoe adamovo yabloko, kotoroe on,  ikaya,  kazalos',  pytalsya
proglotit', i eto emu vse nikak ne udavalos'. - CHemu uchit nas  Bibliya?..  Vy
nichego ne znaete! Vy - nevezhdy, no ya vam ob®yasnyu... Prosveti nevedayushchego...
     - |to iz katehizisa, a ne iz Biblii... - oborvala ego Viktoreana.
     - Eshche chego!.. Poslushajte-ka, chto Bibliya govorit  o  yabloke  Adama.  Bog
skazal cheloveku: progloti  ili  vyplyun'....  I  chelovek  emu  otvetil:  net,
gospod' bog, ya ne proglochu i ne vyplyunu... tak i ostalos'  yabloko  tam,  gde
ono sejchas, mezhdu nebom i zemlej, kak simvol svobody voli, kotoruyu sozdatel'
predostavil muzhchine, a ne zhenshchine. ZHenshchina proglotila etu volyu, yabloka-to  u
nee net...
     Viktoreana vtolknula Raskona v komnatu,  opasayas',  chto  kto-nibud'  iz
prohozhih ili sosedej uvidit ego: ona zamerla, uslyshav ch'i-to  shagi,  no  eto
okazalas' svin'ya so svoimi  porosyatami.  Hotya  al'kal'd  strozhajshe  zapretil
vypuskat' na ulicu svinej, sosedi ostavlyali vse na volyu gospodnyu...
     Viktoreana rezkim dvizheniem  otbrosila  Raskona  na  gamak,  otkuda  on
tshchetno pytalsya vybrat'sya.
     - V drugoj den', sen'or Huambo... vy  znaete,  chto  my  zdes'  k  vashim
uslugam. Esli potrebuetsya...
     Uslyshav imya Huambo, Raskon vnov' popytalsya vstat', vyrvat'sya iz sonnogo
nevoda, kak poetsya v pesne, i esli by zhenshchina, otlichavshayasya izryadnoj  siloj,
ne uspela podderzhat' p'yanogo, tot ruhnul by na zemlyu.
     - Esli hochesh' pogovorit' s sen'orom, priglasi ego  vojti...  Prohodite,
pozhalujsta, moj muzh hochet vam chto-to skazat', tol'ko prostite za  besporyadok
v komnate...
     - Huambo!.. - radostno zaoral  Raskon  i,  namerevayas'  obnyat'  mulata,
ruhnul, tochno mogil'naya plita, vsej svoej tyazhest'yu na ego plecho.  -  Huambo,
Huambo, brat Toby!
     - Aga, znachit, vy brat toj samoj?.. Dolzhno byt', vy starshij, potomu chto
ona-to ved' togda byla sovsem soplyachka...
     - Samoe bol'shoe zlo zaklyuchaetsya v tom, chto vse vy - te, kto venchalsya  v
cerkvi, - zayavil Raskon, - schitaete, chto vse ostal'nye - eto "te samye"!  No
Toba ne prinadlezhit k "tem samym", ona voobshche prinadlezhit tol'ko  bogu,  ona
bozh'ya... ushla v monastyr'!
     Huambo, vnachale izbegavshij prikosnoveniya Raskona  -  takie  holodnye  u
togo byli ruki, nesmotrya na adskij znoj poberezh'ya, - vnezapno prizhal  ego  k
grudi, pril'nul shchekoj k shcheke; on sgoral ot neterpeniya - tak hotelos'  uznat'
o sud'be Toby. Emu zahotelos' uznat', chto oznachayut slova  Raskona:  "Toba...
bozh'ya... ushla v monastyr'..." - hot'  by  on  rasskazal,  otkuda  emu  stalo
izvestno obo vsem etom.
     - Toba pokinula svoego zheniha,  Huventino  Rodrigesa,  uchitelya  mestnoj
shkoly i zhitelya  planety  Zemlya...  -  bormotal  slovno  skvoz'  son  Raskon,
po-prezhnemu pokoivshijsya v ob®yatiyah mulata.
     - I zhenih poluchil ob etom  izvestie?  -  Mulat  potryas  Raskona,  chtoby
vyvesti iz sostoyaniya dremoty- dremoty,  v  kotoruyu  pogruzhayutsya  obychno  vse
p'yanicy, kogda ischezaet  oshchushchenie  real'nosti  i  ne  sushchestvuet  bol'she  ni
demonov, ni Karmen,  kak  govarival  Raskon...  ZHena,  zaslyshav  eti  slova,
nachinala branit'sya - ona revnovala ego k etoj Karmen.
     - YA poluchil vest'... tochnee - on poluchil... pis'mo, kotoroe ya  prochital
tozhe...
     - To-ba... - proiznes po slogam Huambo.
     - |to imya sredi muzhchin ne proiznositsya bez glotochka. Gde  moya  butylka?
Kuda ty zasunula moyu butylku?
     - Ty uzh i tak pohozh na pauka  na  pruzhinke  -  igrushechnogo  pauka,  chto
drozhit dazhe ot legkogo prikosnoveniya... Beri... Pej do dna!..
     Raskon vzyal butylku za gorlyshko i podnes k  gubam.  ZHidkost'  lilas'  -
gutuklyuk-gutuklyuk  -  v  gorlo  Raskona;  Viktoreana   vzdyhala,   a   mulat
vyzhidatel'no molchal - stalo tak tiho, budto angel proletel.
     Toba...
     |tot tol'ko chto proletevshij angel byla Toba...
     - YA pojdu iskat' Huventino... Hochu prochest' eto pis'mo...  Mat'  nichego
ne znaet...
     On podnyalsya. Da, no kuda idti?
     - Prostite  menya,  chto  snova  vas  bespokoyu.  YA  ne  znayu,  gde  zhivet
Huventino...
     - Ne sprashivajte menya, gde zhivet etot neschastnyj. |to  on  dovel  moego
muzha do takogo sostoyaniya...
     - Eshche glotok!.. Daj mne eshche glotochek, i ya skazhu, gde zhivet...
     - Ladno, dopivaj ostatki...
     Oblivayas' potom, on naklonil butylku.  No  Viktoreana  vyrvala  u  nego
butylku, opasayas', chto on dop'et do konca.
     - ZHivet on za shkoloj, vozle zheleznodorozhnoj linii, po pravuyu ruku...
     - Gde zhivet etot tip, eto ty horosho pomnish', a vot rabotat'...
     - Zavtra nachnu...
     - "Zavtra postroyu lachuzhku, skazala lyagushka..."
     - Govorya o rimskom korole i obo vsem ego... -  nachal  bylo  Raskon,  no
dogovorit' ne smog: ego nachalo rvat'.
     - Po-moemu, za lyagushku mog vystupit' i rimskij korol',  a  vot  za  etu
skotinu...
     - Toba... Toba... - neozhidanno poslyshalos' snaruzhi, i v dver'  zaglyanul
Rodriges.
     - A vot on, legok na  pomine!  -  proiznesla  Viktoreana,  obrashchayas'  k
Sambito i gnevnym vzglyadom ukazyvaya na  Huventino,  kotoryj,  ne  perestupaya
poroga, tverdil: - Toba... Toba... Toba...
     I, ochevidno v sovershennom otchayanii, prosheptala skvoz' slezy:
     - Znala by ya, chto menya ozhidaet, tak i ya predpochla by  stat'  monahinej,
zazhivo pogrebennoj...
     - Toba... Toba... - povtoryal Huventino, razvodya rukami, slovno  slepoj,
kotoryj pytaetsya nashchupat' chtoto pered soboj.
     - Uvedite ego, sen'or Huambo, uvedite  ego,  radi  vsego  svyatogo!  Kak
tol'ko ya uvizhu ego, menya brosaet v drozh', ya mogu ego izbit'!
     Ves' izmazannyj, Raskon utknulsya licom v gamak  -  kak  ruhnul,  tak  i
ostalsya lezhat', - perebiraya rukami verevochnye uzly, tyazhelo dysha,  vzdyhaya  i
vshlipyvaya... aj-aj-aj... - zhalovalsya on, i slezy lilis' po  bagrovym  shchekam
-...aj-aj-aj... kak velik gospod' i kak nichtozhen...
     Huambo podhvatil pod ruku Huventino i povel ego, tochno nezryachego, tochno
slepogo s shiroko otkrytymi glazami, kotoryj ne perestavaya tverdil:
     - Toba... Toba... Toba...
     On nashel dom Huventino i  zastavil  ego  lech'.  Na  stole  gromozdilis'
uchebniki, rastrepannaya Bibliya, tut zhe lezhalo  pis'mo  sestry  Huambo.  Ochen'
koroten'koe. Lakonichnoe, proshchal'noe:
     "Vse umerli, o materi nichego  ne  znayu,  dolzhno  byt',  i  ona  umerla,
ostaetsya i mne umeret', umeret' v miru, chtoby voskresnut'  v  gospode  boge.
Toba".
     "Mertvaya, mertvaya! Zazhivo pogrebennaya, s glazami otkrytymi, kak u otca,
- bilas' v golove Huambo  mysl'.  -  Otec  pohoronen,  lezhit  pod  zemlej  s
otkrytymi glazami! Sestra zazhivo pohoronena - s otkrytymi glazami... Toba...
Toba!.."
 
     V glubine bezglazoj nochi vse temno, odnako noch'  vse  vidit.  Ne  vidyat
lish' zvezdy i luna. A noch' vse vidit.
     - Synok, net, synok, ne hodi rabotat' radi pokayaniya...
     - "CHas, chos, moj_o_n, kon", mat', b'yut nas, chuzhie ruki nas  b'yut,  otec
lezhit v mogile s otkrytymi glazami, ne smog on nichego sdelat'!
     I on ne zakroet glaz. Odin on ne zakroet  ih.  Glaza  vseh  pogrebennyh
zakroyutsya tol'ko v den' vocareniya spravedlivosti ili ne zakroyutsya nikogda...
     - Otec izbit, otec izbit bichom, i potomu syn dolzhen rabotat'  na  samoj
tyazheloj... samoj trudnoj rabote, chtoby otplatit' za otca spolna!
     - Doch' Toba zazhivo pogrebena...
     - Da,  mat',  zazhivo  pogrebena...  v  monastyre...  tozhe  pogrebena  s
otkrytymi glazami!..
 

 
     Oslepnuv ot sna i rassveta, rabochie na bananovyh plantaciyah  natykayutsya
drug na druga. Nizkie tuchi, budto cerkovnye sluzhki v prozrachnyh, vlazhnyh  ot
zemnyh  isparenij  stiharyah,  shestvuyut  v  processii  s  vysokimi   zelenymi
kandelyabrami; oni idut iz mira koshmarov - mira, kotoryj to prihodit v  sebya,
to vnov' zabyvaetsya na utrennej zare. Gde, gde istoki ustalosti? Est'  nechto
takoe, chto chelovek obnaruzhivaet  togda,  kogda  u  nego  voznikaet  oshchushchenie
ustalosti. Imenno togda, v etot  moment,  muskuly  nachinayut  sokrashchat'sya,  v
glazah poyavlyaetsya pechal', otlivaet krov' ot lica. Vmeste s plachushchimi  tenyami
uskol'zayut slyunyavye ulitki i chervi, zolotistye skorpiony, dikij k'ebrapalito
- obraz smerti, ibo on neset smert' tomu, v kogo on uspel vonzit' svoe zhalo,
letuchie myshi - krylatye seyateli tajny. Udalyayutsya teni gruzchikov bananov.
     Udar poslyshalsya izdaleka - prishelsya na spinu Indostanca,  tak  prozvali
zdes' indejca s mednoj kozhej, s kozhej cveta mednogo solnca, legkogo na nogu,
lovkogo, kak zmeya, s ogromnymi chernymi, kak kostochki plodov, glazami.
     Indostanec nastupil na nogu Huambo, chtoby vymestit' na kom-to svoyu bol'
i svoyu yarost', a mulat grozd'yu banana,  chto  nes  na  pleche,  udaril  levshu,
stoyavshego ryadom, levsha peredal udar kosomu Benigno,  Reyu  Benigno,  kak  ego
zvali.
     - Korol' {Rey - korol' (isp.).} gruzit banany  -  ty  zhe  smeesh'sya  nad
sobstvennym prozvishchem!
     Rej Benigno stal ob®yasnyat',  chto  eto  ne  prozvishche,  a  imya,  i  vdrug
poskol'znulsya, i nozhka bananovoj grozdi ugodila v shcheku Tortona.
     Cep' udarov, nanesennyh so zla, prervalas', -  pri  svete  nastupivshego
dnya eti neschastnye, pitavshiesya yadovitym molokom, szhigavshim ih  vnutrennosti,
uzhe ne reshalis' drat'sya i teper' izlivali svoyu zlobu v slovah:
     - Vsem izvestno, Torton, chto v tvoih kishkah, a  ih  kilometry,  polzayut
tysyachi chervej...
     - Ha, ha... stoit li na eto zhalovat'sya... - otshuchivalsya Torton  Porras,
- vot u menya odna pochka ne dejstvuet. Brodit gde-to  vnutri,  i  fel'dsherica
skazala, chto poetomu mocha ne  ochishchaetsya.  Otlivayu  bez  ochistki.  Vot  tebya,
naprimer, muchaet zhazhda, i ty hochesh' popit', a mne nel'zya!
     V polumrake rassveta - zheltovato-seroj mertvoj zari slyshno  lish'  penie
rannih  pichuzhek:  serrohil'os,  realehos  i  chernyh  dyatlov.  A  rugan'   ne
prekrashchaetsya. Moralesa, prozvannogo Fazanom, hotya on budto iz pnya  vyrublen,
draznyat za ego nesoobrazitel'nost' i tugodumie.
     - Fazan, ty - poslednij iz skotov...
     - Skotov tozhe nel'zya oskorblyat', net takogo prava!.. -  zametil  drugoj
gruzchik, rahitichnogo vida chelovek, kotoromu  pochemu-to  nikak  ne  udavalos'
steret' sok ot razzhevannogo mango, chtoby na lice ne ostalos' sledov.
     - Nikakih prav net u tebya, zemlyanoj cherv' ty etakij! Podumaesh',  sozhral
mango i chistit zuby kostochkoj. Vzglyanite, kakuyu zubnuyu shchetku on izobrel...
     -  ZHivotnoe,  mul!  Vy  tol'ko  posmotrite,  kak  on  skryuchilsya.   CHto,
tyazhelovata grozd'?..
     ZHeleznaya shchekolda vagona sorvalas'  i  udarila  po  golove  nizkoroslogo
yunoshu, s trudom tashchivshego bananovuyu grozd' vesom v dvesti funtov,  i  grozd'
so spiny spolzla na zatylok postradavshego.
     - Odnogo uzhe klyunulo... - zakrichal kto-to.
     YUnosha poteryal ravnovesie.  Povalilsya  vozle  rel'sov.  Odnako  ni  ritm
pogruzki, ni chavkayushchij zvuk mnozhestva nog, ni preryvistoe dyhanie gruzchikov,
ni  nevozmutimost'  time-keeper  {Tabel'shchik-kontroler  (angl.).}   ne   byli
narusheny.
     Solnce uzhe ne obzhigaet spiny - pot i sliz' ot bananovyh grozd'ev delayut
chelovecheskuyu kozhu nechuvstvitel'noj k solnechnym lucham.
     - Ty spinu-to hot', oshchushchaesh'?
     - A kto ee chuvstvuet! U menya spinu budto skovalo do samogo  zatylka.  I
sheya bolit.
     - A etot bednyaga tak i lezhit v krovi. Pohozhe, syuda eshche prigonyat  lyudej.
Nas slishkom malo dlya takoj  raboty.  Da  i  ej  konca  net:  odno  konchitsya,
nachinaetsya drugoe. Peretaskaesh' odnu goru bananovyh grozd'ev, a tam uzh  nado
prinimat'sya za novuyu goru, i bananov vse bol'she i bol'she...
     - A CHulike obez'yanu pritashchil...
     - Taskaetsya s etoj hvostatoj tvar'yu  povsyudu.  S  uma  spyatil,  govorit
vsem, chto usynovil obez'yanu, chto eto ego syn.
     - Kak tresnu tebya po zatylku - yadrom mameya, - tak zapishchish'.  Neuzhto  ty
ne ponimaesh', chto CHulike hrabrosti ne zanimat', ne to, chto  my...  iisusiki,
ne daj gospodi!
     - Ne zlis'!
     - Budesh' dobren'kim, kogda krugom sobaki... Bezbrezhnoe  more  bananovyh
list'ev, kivayushchih
     drug drugu i celuyushchihsya, eti pocelui slovno  pregrazhdayut  put'  potokam
vozduha;  cherez  ih  krovlyu  prosachivaetsya  nezhnyj   limonno-zelenyj   svet,
nastol'ko prozrachnyj, chto kazhetsya - eto  zhidkost',  hotya  eto  tol'ko  svet;
bezbrezhnoe  more  bananovyh  plantacij  -  zdes'   istoki   bananovyh   rek,
rastekayushchihsya po rynkam mira. Kak rozhdayutsya eti chudesnye reki? Gde slivayutsya
ih techeniya?.. Begut oni po ruslam chelovecheskih tel, zadyhayushchihsya ot  odyshki,
stradayushchih ot goloda, po chelovecheskim golovam s vz®eroshennymi,  nestrizhenymi
volosami, prilipshimi ko lbu, k zatylku, k usham. Nikogda ne hvataet  vremeni.
Time-keepers neumolimy. Lyudi padayut ot ustalosti. V molchanii. Lyudi  otrezany
ot mira - nichego ne slyshat, kak v peshchere. Ne vidyat i  ne  chuvstvuyut  nichego,
krome gruza. Gruz davit, prizhimaet k zemle, lyudi pohozhi na v'yuchnyh zhivotnyh.
     U Huambo vdrug zalozhilo odno uho.  |to  byl  pervyj  den'  ego  velikoj
rasplaty za otca. Uho s toj zhe storony, gde gniloj zub. No  mulat  prodolzhal
gruzit' - nel'zya  dopuskat',  chtoby  razdavila  tebya,  rasplyushchila  bananovaya
grozd' - tvoj krovnyj vrag. Hrustyat kosti, nalivayutsya krov'yu glaza -  i  net
nadezhdy kogda-nibud' osvobodit'sya, bezhat' iz etogo ada, vernut'sya domoj.
     Da, ego tovarishchi pitalis' etoj nadezhdoj. Oni podnimali grozd'ya bananov,
vzvalivali ih na spinu, ostorozhno  nagibaya  golovu,  chtoby  izbezhat'  udara,
kotoryj togda obrushivalsya tol'ko na lopatki, prikrytye tolstoj poponoj,  kak
u v'yuchnyh zhivotnyh, ili meshkom, a  koe-kto  masteril  sebe  iz  meshkoviny  i
golovnuyu povyazku. Oni tashchili samye tyazhelye  grozd'ya,  nadeyas',  chto  tak  im
udastsya skoree konchit' rabotu.
     Huambo, kotorogo ne pokidala mysl' ob iskuplenii, ovladelo  otchayanie  -
on znal, chto spaseniya net, ostalos' lish'  stisnut'  zuby  i  glotat'  pot  i
slezy. On oblivalsya slezami i potom, kusal guby: muchila bol' v uhe. Esli  by
bolelo tol'ko odno uho, ot takoj  boli  mozhno  iscelit'sya.  No  teper'  bol'
razlilas' po vsemu telu. No Huambo dolzhen vyderzhat'.  Otec  pogreben  zdes'.
Huambo  dolzhen  otplatit'.  YAguar  ego  ne  sozhral.  Ego   pozhiraet   zhizn'.
Time-keeper - vot sejchas on pohozh  na  yaguara,  yaguara  v  probkovom  shleme,
yaguara s koshach'imi glazami i koshach'ej pohodkoj - vsegda podsteregaet tebya, a
kogda ustaet sidet', vstaet, podnimaet lapu na upavshij stvol i,  opershis'  o
koleno, naklonyaetsya vpered.
     Gringo on ili ne gringo? Dolzhno byt',  gringo,  a  mozhet,  i  net.  Vse
ravno: vse eti time-keepers, yanki oni ili net,  nichego  ne  imeli  obshchego  s
temi, dlya kogo gruz ne byl ni nadezhdoj, ni nakazaniem - budushchim ili proshlym,
- a tol'ko gruzom, gruzom, gruzom...
     Sredi etih lyudej, nizvedennyh do sostoyaniya  v'yuchnyh  zhivotnyh,  byli  i
takie, kotorye uzhe ne chuvstvovali, kem oni  stali;  byli  i  takie,  kto  ne
perestaval smeyat'sya, no eto byl boleznennyj, nelepyj smeh.
     - Pomen'she smeha, pobol'she raboty!.. - trebovali desyatniki.
     - Otpravlyajsya-ka ty k... - ogryzalis'  gruzchiki  vpolgolosa,  chtoby  ne
slishkom otchetlivo bylo slyshno, kuda imenno oni ih posylali.
     Solnce,  solnce-zharovnya,  solnce  iz  rasplavlennogo  metalla,   zhgushchee
besposhchadno, vysushivalo list'ya  bananov,  pilo  iz  nih  zhivitel'nyj  sok.  V
schitannye  sekundy  solnce  pogloshchalo  zelen',  kak  gluboko   ona   by   ni
razlivalas', moglo vysosat' vse zhiznennye  soki,  vysushit'  vse,  nachinaya  s
konchika lista, s samogo kraeshka i do cherenka. Eshche  sekunda  -  i  ves'  list
stanovitsya zhuhlym. Zelenaya  myasistaya  plastina  ne  v  silah  zashchitit'sya  ot
solnca, i ono prevrashchaet ee v zheltyj suhoj kusochek  pergamenta,  na  kotorom
nasekomye risuyut inkunabuly, tochno srednevekovye letopiscy.
     Grohot vagonov, svistki  parovozov,  lyazg  scepki.  Vyhodyat  na  rabotu
arteli uborshchikov s metlami, venikami  i  prochimi  instrumentami;  oni  tashchat
grabli, lopaty, hitroumnye prisposobleniya na shestah -  ne  to  piki,  ne  to
nozhnicy, imi udobno srezat' omertvevayushchie list'ya, list'ya, v  kotoryh  bol'she
bylo solnca, chem sokov,  vypityh  iz  nedr  zemli.  Solnce  obrushivaetsya  na
zelenoe  molchanie,  na  carstvo  laski  i  nezhnosti,  otrazhenie  negi,   toj
nevedomoj, kotoraya odarivaet slepym schast'em. Solnce obrushivaetsya na  gustye
zarosli, v teni kotoryh mineral preobrazuetsya v pitanie rastenij, a rasteniya
stanovyatsya pishchej zhivogo sushchestva, - v ih teni, kak v smutnom sne,  slivaetsya
i to, chto edva tol'ko  rodilos',  i  to,  chto  edva  tol'ko  umerlo.  Solnce
obrushivaetsya na maslyanistuyu koru, pod kotoroj  zhizn'  otdelyaet  vse  lishnee,
chtoby kazhdomu rasteniyu i kazhdomu sushchestvu dat' opredelennyj vid i  vneshnost'
- i korka pokryvaetsya kristallizovannoj isparinoj. Solnce  vysushivaet  list,
prevrashchaet ego v skorbnuyu kostlyavuyu ruku, v  hrupkij  skelet,  pri  malejshem
prikosnovenii rassypayushchijsya tuskloj pyl'yu, - slepoe i  bujnoe  zheltoe  plamya
pozhiraet vse. Rabochie otsekayut suhie list'ya, i slovno vo vremya hirurgicheskoj
operacii zdes' zvuchit: trass-trass-trass...
     Time-keeper snova sel. Vytyanul nogi, kablukami upersya  v  zemlyu,  noski
zadrany vverh. Zemlya zhzhet ego, no ona ne zhzhet teh,  kto  bosikom  shagaet  po
raskalennoj trope, kto rabotaet pod zharkimi slepyashchimi luchami. Idet  pogruzka
platformy.
     Idet pogruzka. Vremya ne dvizhetsya.  Vremya  ostanovilos'.  Gruz  zashchishchayut
navesom iz svezhih bananovyh list'ev, nado prikryt' plody,  ten'yu  spasti  ot
solnechnyh  luchej,  inache  perezreyut  v  mgnovenie  oka.  Zakonchiv  pogruzku,
gruzchiki vystraivayutsya v ryad, ozhidaya, kogda podkatitsya ocherednaya platforma.
     Oni uzhe zhdut!
     I kak tol'ko pritormazhivaet sleduyushchaya platforma, oni  speshat  zakrepit'
ee kolodkami na rel'sah, a ruki uzhe tyanutsya  k  grozd'yam  bananov  -  skoree
vskinut' gruz na spinu i ryscoj dobezhat' do vagona, stoyashchego  pod  pogruzkoj
na drugom puti. Nikogda  ego  ne  napolnit'.  Nikogda.  Vremya  ne  dvizhetsya.
Timekeeper ostanovil ego.
     Horosho eshche, chto grozd'ya pod pokrovom list'ev ne obzhigayut, a,  naoborot,
holodyat - takoe schast'e v zharu!  Vsyakij  raz,  kak  kto-nibud'  ostanovitsya,
chtoby oblit'sya vodoj, i razryvaetsya lyudskaya cep', desyatnik nachinaet rugat'sya
i, kak v bylye vremena, hlestat' bichom, pravda, teper' po zemle.
     Cep' - beskonechnaya lyudskaya cep'  -  podnimaetsya  i  opuskaetsya,  inogda
ostanavlivaetsya: hot' minutku peredohnut'. Koe-kto uzhe ne mozhet raspryamit'sya
i stoit, upershis' rukami v koleni. Peresohli guby. Slipayutsya  veki,  resnicy
ne spasayut glaza ot edkogo pota. Goryachie reki pota stekayut po shchekam.
     Sambito  dolzhen  raskvitat'sya.  U  Sambito  net   nadezhd.   On   dolzhen
raskvitat'sya za otca, pogrebennogo tut. Toba  zhiva,  pogrebena  s  otkrytymi
glazami. A otec mertv i tozhe pogreben  s  otkrytymi  glazami.  Materi  nuzhen
Huambo...
     Zakonchilas'  pogruzka,  novaya  platforma  podkatyvaetsya  po   putyam   i
ostanavlivaetsya pered gruzchikami - na nej  eshche  bol'she  grozd'ev,  no  plody
prikryty huzhe. Vremya ne dvizhetsya. Time-keeper to sidit, to vstaet, to  snova
saditsya. Vse ne mozhet ustroit'sya  udobnee.  Nikak  ne  mozhet  pristroit'  na
golove tropicheskij probkovyj shlem. To natyanet, to  snimet  ego.  Kak  veerom
obmahivaetsya shlemom, kotoryj  vonyaet  potom  i  volosami.  Delaet  neskol'ko
shagov, no zemlya obzhigaet. Ego obzhigaet,  no  ne  obzhigaet  teh,  kto  golymi
nogami - podumat' strashno - stupaet po etomu kostru, shagaet bosikom po etomu
solnechnomu ochagu. Ploho prihoditsya tomu, kto nechayanno postavit nogu na rel's
ili na metallicheskij kostyl', torchashchij v shpale.  Sambito  dolzhen  otplatit'.
Ego i bashmaki ne spasayut, on podprygivaet, kak tancuyushchij indyuk, - zemlya zhzhet
dazhe skvoz' podoshvu. Otplatit'. Otplatit', chtoby ne platil bol'she ego  otec,
pogrebennyj pod zemlej.
     - Vot sterva, eta svolochnaya rel'sa zhzhet sil'nej, chem vertel na  ogne...
-  pozhalovalsya  Torton  Porres,  otdernuv  i  vysoko  podnyav   nogu,   budto
namerevayas' podut' na stupnyu.
     Do stupni on, konechno, ne dotyanulsya, zato minutu  vyigral,  chtoby  hot'
nemnogo peredohnut'. Idut, idut verenicej gruzchiki. Davaj, davaj, banany  ne
zhdut! Solnce pripekaet - perezrevayut banany. Davaj, davaj!  I  tol'ko  vremya
ostanovilos', ne dvizhetsya. Solnce zamerlo v  nebe.  Time-keeper  smotrit  na
chasy. Eshche dolgo do konca, dolgo, dolgo...
     V zatenennyh nedrah zheleznodorozhnyh vagonov kipit rabota.  Kipit.  Svet
pronikaet syuda skvoz' reshetki, vlivaetsya v dver',  cherez  kotoruyu  vhodyat  i
vyhodyat gruzchiki, - tut visit ognennyj zanaves, osleplyayushchij  vyhodyashchih,  tut
oni poroj padayut bez sil.
     Drugie vagony napominayut kletki.  Zdes'  vse  vyglyadit  po-drugomu.  Na
zelenovatom kobal'te bananovyh grozd'ev lezhat teni potolka  i  sten  v  vide
polos, i gruzchiki v takih vagonah kazhutsya odetymi v arestantskuyu formu.
     A kak pogloshchayut gruz bananov eti vagony - ogromnye  kletki!  Dlinnyushchie.
Mnogo pota prol'etsya, poka  nagruzyat  takoj  vagon,  i  pochti  vsegda  zdes'
rabotayut odni i te zhe - ne hvataet  lyudej.  Ne  hvataet?  Nichego  podobnogo!
Prosto chem men'she lyudej, tem bol'she ih dnevnaya norma, a  zarabotok  vse  tot
zhe.
     Solnce hleshchet potokami plameni po vsemu poberezh'yu. |to uzhe ne  svetilo,
kotoroe plyvet gde-to tam vysoko, -  na  obuglennoj  skovorodke  neba  visit
kakaya-to gigantskaya sverkayushchaya massa, rasplavlyayushchaya vse vokrug.
     Vremya ne dvizhetsya. Time-keeper snova  podnyal  noski  bashmakov.  Bashmaki
upirayutsya v zemlyu kablukami. Zemlya zhzhet.
 

 
     Pervye peso, zarabotannye Huambo svoim gorbom na pogruzke bananov  (ah,
kak hotelos' emu v eto voskresen'e sdelat' priparki iz krahmala i uksusa  na
svoyu natruzhennuyu spinu, kak nyla ona ot plech  do  kopchika!),  poshli  na  to,
chtoby koe-kak podpravit' lachugu materi da dostavit' ej udovol'stvie - kupit'
koe-kakie tryapki. Priobrel on ej beluyu bluzku s chernoj kruzhevnoj otdelkoj  -
ona vse eshche nosila  polutraur  po  svoemu  sen'oru  muzhu  posle  mnogih  let
strozhajshego traura, - yubku iz velyura rozovogo cveta s zelenymi listochkami  i
zheltymi shelkovymi lentami, nastol'ko shirokimi,  chto  prishlos'  razrezat'  ih
popolam;  ona  s  trudom  skryla  ogorchenie:  nel'zya  bylo  etoj  zhe  lentoj
perevyazat' volosy - ot nekogda gustyh volos ostalsya lish' myshinyj hvostik.  I
eshche syn prines  kuricu,  takuyu  zhirnuyu,  chto  ot  nee  dazhe  izdaleka  pahlo
bul'onom, i butylku malagi - bolee gustoj, chem krov'.
     Staruha poprobovala vino i skazala:
     - Takoe bylo vsegda u Agapito Luisy - krasnoe, sladkoe... Agapito Luisa
rodilsya na Atlanticheskom beregu,  a  pogreben  zdes'...  Dva  berega...  Dva
morya...  Pogreben  na  Tihookeanskom,  posle  togo  kak  peretaskal  stol'ko
grozd'ev, posle takoj tyazheloj raboty, i ni za chto...
     Huambo chasto zamorgal, chtoby izbavit'sya ot videniya,  -  otec,  gruzchik,
takoj zhe, kak i on sam; luchshe bylo ne videt'  otca  sredi  psov  desyatnikov,
sledivshih za prihodom i uhodom etih v'yuchnyh  zhivotnyh  v  obraze  lyudej,  ne
videt' ih iznurennye lica s osteklenevshimi ot ustalosti glazami,  ne  videt'
naglyh; time-keepers.
     - Otec pogreben, i net u nego nadezhdy...
     Slova materi zastavili Sambito vzdrognut'. Glaza  ee  byli  spokojny  -
tumannye pyatna, a ne glaza: pod; dymkoj prozhityh let, pod vlagoj starushech'ih
slez ne vidno synu, kakaya pechal' poyavilas' v nih posle togo, kak on  nanyalsya
gruzit' banany.
     - Otec voskresnet,  esli  u  syna  poyavitsya  nadezhda.  Posmotrit  otec,
poslushaet, slyshit li syn, vidit li syn. Ved' nedarom govoryat, chto synov'ya  -
eto glaza pogrebennyh...
     - Mat', u menya est' nadezhda...
     - Toba daleko, pogrebena zazhivo...
     - Da, da, daleko, pogrebena zazhivo...
     - Otec uvidit, i Toba uvidit...
     - Toba uvidit v boge, otec uvidit v  lyudyah  vozrozhdenie  zhizni,  no  ne
takoj zhizni, kotoroj my zhivem, potomu chto eta zhizn' bol'she pohozha na smert'.
-  Vozrozhdenie  drugoj  zhizni,  kotoruyu  budut  sozdavat'  lyudi,  veryashchie  v
budushchee...
     - Otec  smeyalsya,  Agapito  skazal:  mulat  govorit,  govorit,  govorit,
govorit, ne ponimaet, chto govorit, no dobro znaet mulat. Mulat mozhet  pisat'
svoyu Bibliyu. Otec smeyalsya, Agapito skazal: svet uzhasen. Belyj ne vidit.  Syn
solnca - belyj svet ne vidit. Bog skazal: sdelajte svet chernym, chtoby  belyj
videl. I svet belyj, bozhestvennyj, ischez dlya belogo. Lish' mulat ego vidit...
     Poselok tol'ko raskryval glaza, kogda rabochie,  nachali  vozvrashchat'sya  s
plantacij domoj, pod svoj krov, ili prosto brodili v  poiskah  kakogo-nibud'
ugolka, gde mozhno sbrosit' strup'ya ustalosti -  dazhe  ustalost'  lyudi  ne  v
sostoyanii tashchit' posle raboty.
     Sredi  lyudej,  sobravshihsya  na  ploshchadi,  chtoby  poboltat',   pokurit',
posmotret' na zvezdy, poigrat' vo chto-nibud', poslushat' muzyku  v  lavochkah,
gde prodaetsya spirtnoe, svet iz raspahivaemyh dverej vyletaet na ulicu,  kak
plevok, rabochie s plantacij kazhutsya pohozhimi na soldat razgromlennoj  armii.
Huambo tozhe zdes', kurtka nakinuta na  plecho,  rukava  rasstegnutoj  rubashki
zasucheny, samodel'nye sandalii - guarachas sharkayut po zemle; on edva  volochit
nogi, on budto zabyl o nih, i oni tashchatsya sami po sebe, noet spina, tyanet  v
poyasnice, s nego slovno sodrali kozhu, vse telo raspuhlo,  vse  bolit.  Iz-za
proklyatoj lihoradki on ne chuvstvuet zhary, a esli by  i  chuvstvoval,  to  vsyu
noch' naprolet varilsya by v svoem potu - ruki rastreskalis', i zub razbolelsya
vovsyu.
     Gruzit', gruzit' banany. Udar otdaetsya po vsemu telu, kogda vskidyvaesh'
na plecho  stotridcatifuntovuyu  bananovuyu  grozd';  spina  napryazhena,  koleni
polusognuty - tak legche nesti gruz. Kazhdyj perehod prihoditsya bezhat' ryscoj,
teryaya poslednie sily, no otstavat' nel'zya, nado bezhat', bezhat'  dal'she  -  v
cepi v'yuchnyh zhivotnyh, pokachivayushchihsya pod tyazhest'yu, tyazhelo dyshashchih, gryaznyh.
Odnako huzhe vsego, kogda nesesh' grozd' bananov v rukah ili  kogda  rabotaesh'
noch'yu pri skol'zyashchem svete prozhektorov.
     - Men'she proklyatij, bol'she muzhestva! - brosil Huambo  odnomu  gruzchiku,
kotoryj staratel'no nagruzhal  banany  i  eshche  bolee  staratel'no  nagruzhalsya
aguard'ente, a potom nachinal petushit'sya i proklinat' vse  na  svete.  Teper'
etot gruzchik, po prozvishchu SHolon, shel ryadom s nim, slegka otkinuv  korpus,  -
peretyagivala tyazhelaya golova.
     SHolon, kak i vse ostal'nye, lyubil rassuzhdat' o tom, chto  oni  mogli  by
sdelat' sami, svoimi rukami.
     - Esli my budem dejstvovat' zaodno, to togda ya idu... - govoril  SHolon,
- i ty, Bukul', pojdesh' so mnoj.
     Bukul', chernyavyj, s glazami, blizko postavlennymi  i  slovno  zazhavshimi
ostryj nos, otvetil SHolonu odobritel'nym molchaniem.
     - Da, nado ob®edinit'sya, - govoril Huambo, - Dazhe zhivotnye sobirayutsya v
stai, kogda im ugrozhaet opasnost', a razumnye sushchestva...
     - Opyat' budesh' rasskazyvat' nam naschet yaguara...
     - Ne trepis', daj skazat'!
     - YA uzhe skazal, chto esli  dazhe  zhivotnye  iz  instinkta  samosohraneniya
splachivayutsya, organizuyutsya pered opasnost'yu, to razumnym sushchestvam...
     - Eshche chego! Net, pust' luchshe uzh vse ostanetsya tak, kak est'!
     - A tebya, Torton, oskopili, chto li?
     - Esli i oskopili, - tak shlepancem toj, kotoraya tebya pelenala!
     - Ty chto? O moej materi tak govorish'?
     - Durak, ya govoryu o  toj,  kotoraya  tiskala  tebya  pod  kustom  proshloj
noch'yu...
     - Smotrite-ka, kak zavernul!
     - Vsyakij raz etot Sonto napakostit! - vozmutilsya SHolon, pokachav bol'shoj
golovoj. - K chemu ob etom govorit'...
     - Poglyadite na menya... Vsyu zhizn' ya prosluzhil u prezidenta  Kompanii,  a
teper'...
     Vseh zainteresovala istoriya Huambo.
     - Vot eto  da!  Vot  eto  dejstvitel'no  primer...  -  skazal  kakoj-to
gruzchik, splevyvaya i podtalkivaya loktem drugogo, shagavshego ryadom. - Nu a  ty
chto dumaesh'?..
     Tot brosil v otvet:
     - Vot chto ya skazhu vam, rebyata, ezheli na etot raz hotite chto-to  delat',
tak delat' nado po-nastoyashchemu...
     - A ty, chto ty ponimaesh' pod etim samym "po-nastoyashchemu"?..  -  vmeshalsya
molchalivyj Bukul'.
     - Po-nastoyashchemu? Ochen' prosto. Prinyat' plan i provesti ego do konca.
     -  Soglasen.  Zabastovka  budet  pohozha  na  buryu  vo  vremya   osennego
ravnodenstviya... Vnachale gromy da molnii, a potom uzh pol'et... i u nas to zhe
samoe! Nashe reshenie - eto zarnicy nadvigayushchejsya buri, a zatem gryanut  potoki
vody, molnii, grad, meteory...
     - |tot Sakual'pia za slovom v karman ne polezet.
     - Kto eshche vyskazhetsya?
     - Vy zhe hoteli znat' moe mnenie. Ne tak li, kum?
     - Motehute imeet slovo... Govori, no tol'ko o dele, a to etot  Motehute
nachitalsya knizhek i teper' pereskazyvaet ih na kazhdom shagu.
     - Esli zabastovka budet vseobshchej, general'noj,  to  ne  najdetsya  takih
generalov, kotorye vystoyali by protiv nee...
     Huambo zatknul yazykom  duplo  v  isporchennom  zube,  pytayas'  uspokoit'
zasevshuyu tam bol', - dnem zub eshche ne tak bolel, zato noch'yu ne  daval  pokoya.
Lish' tol'ko rastyanetsya mulat na raskalennoj ot dnevnoj zhary  kojke,  kak  iz
korennogo zuba, tochno cvetok iz gorshka, nachinaet  rasti  ogromnaya  vetvistaya
bol', raspuskaet svoi korni i pleti, kak plyushch, po shee,  po  licu,  krovavymi
butonami rascvetaet v glazah.
     Pochemu eto tak razroslas' bol', kogda on,  peresekaya  poselok,  uslyshal
slova Motehute: "Esli zabastovka budet general'noj,  to  ne  najdetsya  takih
generalov, kotorye vystoyali by protiv nee"?
     Ostryj ukol, eshche ukol, i eshche, i eshche ukoly pronzili  ego  chelyust'  -  on
podnyal ruku i nachal bystro teret' shcheku.
     I doma ego prodolzhala presledovat' zubnaya bol', ne vyhodili  iz  pamyati
slova: "Esli zabastovka budet general'noj, to ne najdetsya  takih  generalov,
kotorye vystoyali by protiv nee".
     On potrogal pylayushchee, obozhzhennoe lico. Utknulsya v podushku.
     Pochemu on ne vytashchil zub?
     Ne vytaskival on ego  potomu,  chto  etot  zub  tozhe  predstavlyal  soboj
chasticu ego osoby - ved' v ego zhilah, kak utverzhdala mat', tekla korolevskaya
krov'. V detstve, kogda mat' lechila  ego  kishkami  porosenka,  temno-lilovym
zhivotnym salom i dushistymi list'yami  klavo,  ona  rasskazyvala  emu  na  son
gryadushchij:
     - Otec tvoj - korolevskoj krovi, otec  pribyl  s  ostrova  Roatan,  gde
Turunimbo,  velikij  korol'  Turunimbo,  peredal  tvoemu  roditelyu   velichie
korolej. Velichie i pronicatel'nost'... - utverzhdala staruha, podnosya  chernyj
palec k morshchinistomu lbu.
     Byt' mozhet,  i  emu  peredalis'  po  nasledstvu  kakie-nibud'  priznaki
korolevskogo proishozhdeniya... iskry sypalis' iz glaz ot zubnoj boli.
     On vernulsya v svoj ugol, i staruha, derzha v  ruke  svetil'nik,  podoshla
poblizhe, chtoby uznat', ne polegchalo li.
     "Esli zabastovka budet general'noj, to  ne  najdetsya  takih  generalov,
kotorye vystoyali by protiv nee!"
     V more slyuny yazyk pritailsya zmeej; v poiskah  nerva  on  vlez  v  duplo
korennogo zuba i osvobodil ego ot rezhushchej boli - teper' mozhno usnut', utonuv
v more sna, no skoro naglyj i samodovol'nyj svet dnya razbudit ego. |tot svet
prevrashchaet znatnogo roatanca v bednogo pogruzchika  bananov,  vyrvav  ego  iz
svity korolya Turunimbo - korolya peny i mindal'nyh tortov.
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 
     Pesnya, koshachij koncert, nadoedlivoe vereshchan'e. Pesnya  -  dlya  teh,  kto
ponimal znachenie etih slov,  polozhennyh  na  melodiyu  "flotskoj"  (yaponskie,
nemeckie, russkie podvodnye lodki stavili pod ugrozu Panamskij kanal  vsyakij
raz, kak tol'ko rech' zahodila ob uvelichenii zarabotnoj  platy  na  bananovyh
plantaciyah, o chelovecheskih  usloviyah  raboty  ili  o  suverenitete  strany).
Koshachij koncert  -  dlya  teh,  komu  chertovski  nadoeli  vsyakie  deklaracii,
kotorymi ih, vzroslyh lyudej,  pichkayut  kazhdyj  den',  slovno  mladencev  ili
kretinov. Nadoedlivoe vereshchan'e - dlya  teh,  kto  sravnival  etu  pesenku  s
petushinym kukarekan'em, revom osla, rzhaniem loshadi ili bleyan'em ovcy...
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 
     S togo samogo vremeni,  kogda  proizoshlo  neschast'e  s  Polo  Kameem  -
telegrafistom, kotoryj pokonchil zhizn' samoubijstvom,  posle  togo,  kak  ego
obvinili v shpionazhe  i  peredache  svedenij  dlya  yaponskih  podvodnyh  lodok,
vtorgshihsya v territorial'nye  vody  strany,  -  nikto  eshche  ne  slyhival  na
poberezh'e stol' tragicheskogo i stol' izdevatel'skogo napeva.
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 
     - Tirazh zaderzhivaetsya, gazeta vyjdet pozzhe, luchshe by vytashchit' eto klishe
i vmesto nego postavit' ob®yavlenie... - skazal  nachal'niku  ceha  metranpazh,
verstaya pervuyu polosu, pered tem kak ee  zakrepit'.  -  Ne  zakreplyajsya,  ne
ogorchajsya!.. - nasmeshlivo propel on.
     - |h ty, kostochka ot ajote... - oborval  ego  nachal'nik  ceha  gnusavym
golosom sen'ority opredelennoj professii. -  Razve  ty  ne  chital  shapku  na
pervoj polose... prochti-ka... na vse kolonki... "Nemeckie podvodnye lodki  -
v vodah Central'noj Ameriki!"
     - V takom sluchae Fakir ne smozhet ujti? Iz linotipistov on odin ostalsya,
chtoby vstavit' pravku...
     - A ty chto, ne vidish', chto u  menya  v  ruke?  Vstavnye  zuby,  chto  li?
Bystrej konchaj verstat' polosu, inache my uvyaznem tak, chto  i  ne  vylezem...
Bros', ya sam eto sdelayu, daj-ka... - S etimi slovami nachal'nik ceha  vzyal  v
ruki klyuch, oslabil uzhe sverstannuyu polosu i nachal  perebirat'  metallicheskij
shrift, ves' v tipografskoj kraske, poka ne  nashel  -  skoree  pal'cami,  chem
vzglyadom, - podpis' pod klishe, kotoruyu sledovalo smenit'.
     - "YA... pon... skaya... pod... lodka..." -  prochital  on,  -  vot  zdes'
nuzhno popravit'!.. - On vytashchil stroku i postavil vmesto nee druguyu i  snova
prochel vsluh: - "Ne... mec... kaya... pod... lod... ka... stavit  pod  ugrozu
Panamskij kanal".
     Metranpazh, vzyav v ruki  molotok  i  derevyannye  klin'ya,  nachal  sbivat'
pervuyu polosu, potom podvintil ee. Potuhshaya sigara torchala u nego  v  zubah,
ochki pochti sovsem spolzli s nosa.
     Flegmatichnym tonom on sprosil:
     - A esli ne popravit', razve chto sluchitsya?..
     -  Sluchitsya  to,  chto  mne   pridetsya   podpravit'...   korrektorov   -
podzatyl'nikom. Kakoe u nih samomnenie!..
     Nachal'nik ceha  zasunul  pravuyu  ruku  v  karman  gabardinovyh  shtanov,
nashchupyvaya sigaretu, i, derzha v drugoj  ruke  veshchestvennoe  dokazatel'stvo  -
slozhennuyu vchetvero syruyu polosu, poshel vdol' koridora mezh bumazhnyh rulonov i
slozhennyh shtabelyami staryh ottiskov k dveri s nadpis'yu: "Korrektorskaya".
     - Esli i vpred' budete tak rabotat', iudy...  -  On  brosil  ottisk  na
stol. - Kto iz vas pravil pervuyu polosu?
     - CHolula... - otvetil  odin  iz  korrektorov,  u  kotorogo  dazhe  golos
kazalsya zarosshim volosami, stol'ko volos bylo  na  ego  lice:  usy,  boroda,
brovi, resnicy i bachki torchali dybom, vihry spuskalis' za ushi.
     - Vy ponimaete chto-nibud'  ili  net?  -  obrushilsya  nachal'nik  ceha  na
korotyshku, kotoryj ustavilsya na nego odnim budto zastyvshim glazom, togda kak
drugoj begal po komnate. - Pust' ya budu proklyat, za kazhduyu minutu  opozdaniya
gazety mne i tak prihoditsya platit' pyat' dollarov shtrafa...
     - Klishe vmeste s podpis'yu vzyali iz  arhiva,  -  ob®yasnyal  CHolula.  -  I
kakoj-to oboltus dal ego linotipistu, ne pokazav nam, poetomu i nabrali  etu
podpis' tak, kak  byla:  "YAponskaya  podlodka  stavit  pod  ugrozu  Panamskij
kanal".
     - Nu i bolvan! Vam chto, ne izvestno, chto my vedem  vojnu  s  Germaniej?
Razve vy ne videli shapku na pervoj polose, ne chitali peredovoj?
     - Peredovoj?.. Da, delo vot v chem: vse etot  Peludo,  anarhist,  s  nim
nevozmozhno rabotat'. Net ot nego pokoya. Nu, tochno obez'yana v kletke. Da  eshche
lezet sudit' - chert znaet chto! - po povodu peredovoj!
     - Ne sudit'. On raz®yasnyal, a eto drugoe delo. On skazal,  chto  osnovnoj
tezis  peredovoj  fal'shiv.  Utverzhdat',  chto  rabochih  bananovyh  plantacij,
ob®yavivshih zabastovku, nado rassmatrivat' kak  predatelej,  poskol'ku  my-de
nahodimsya  v  sostoyanii  vojny  i  nuzhno   vesti   osoboe   nablyudenie   nad
tihookeanskim  rajonom  i  nad  Karibskim  morem,  a  takzhe  signalizirovat'
soyuznikam, - eto zhe vyhodit za vsyakie ramki.
     Avtor peredovicy zashel slishkom daleko! CHto kasaetsya nemeckoj  podvodnoj
lodki, ona zhe - yaponskaya podlodka, to menyaetsya lish' podpis' pod klishe. Kogda
"Tropikal' platanere" ugrozhaet  opasnost',  naprimer  rabochie  vydvigayut  ej
kakie-nibud' svoi trebovaniya, tak  administraciya  srazu  zhe  vspominaet  pro
Panamskij kanal i vytaskivaetsya ih arhiva ocherednaya podlodka...
     - Vot ya i sprashivayu... - medlenno progovoril  CHolula,  kak  by  vyveryaya
pravil'nost' svoih slov po vaterpasu zrachka, dvigavshegosya to vverh, to vniz,
togda kak drugoj glaz byl po-prezhnemu ustremlen vpered. - YA i sprashivayu:  ne
"Platanere" li prinadlezhit podlodka, kotoraya  podymaet  svoj  periskop  bliz
beregov Central'noj Ameriki, kogda eto vygodno "Platanere"?
     - Menya by eto ne udivilo, oni sposobny na vse...
     - Kto dast sigaretu? U menya konchilis'...  -  vmeshalsya  nachal'nik  ceha,
prervav Peludo.
     - U CHoluly, dolzhno byt', est'. YA kuryu trubku.
     - Beseda, konechno, ochen' interesnaya, no mne eshche nado rabotat', - skazal
nachal'nik ceha, podnosya k gubam sigaretu, poluchennuyu ot CHoluly.  -  Spasibo,
spichki est'. - On zazheg sigaretu, vypustil  klub  dyma  i,  sobirayas'  ujti,
dobavil neskol'ko bolee strogim tonom: - I vse-taki ya  sovetuyu  vam  derzhat'
uho vostro, vse vremya u nas chto-nibud' proskakivaet. V odin prekrasnyj  den'
zavopyat reklamodateli...
     - Reklamodateli?.. - Nepodvizhnyj glaz CHoluly zasverkal, a drugoj  snova
nachal sharit' po komnate. - A vot Peludo schitaet, chto reklama -  eto  vonyuchij
navoz sovremennoj epohi, i ni za  chto  na  svete  ne  zhelaet  pravit'  tekst
ob®yavlenij. Vsya eta reklama, schitaet on, ni k chemu...
     - Navoz navozom, no on udobryaet...  -  Nachal'nik  ceha  ostanovilsya  na
polputi. - Ty dal mne slomannuyu sigaretu,  daj  druguyu,  -  obernulsya  on  k
CHolule i, potushiv spichku, posle glubokoj zatyazhki zakonchil svoyu mysl': -  ...
bez navoza ne byvaet cvetov v sadah, a bez reklamy  ne  byvaet  literaturnyh
cvetov v gazetah...
     - Kak by ne tak, rasskazyvajte mne! - zaprotestoval Peludo. - YA vot  ne
poet i ne literator, no ponimayu, chto sejchas, kogda podvodnye lodki  ugrozhayut
Panamskomu kanalu... - vse druzhno rassmeyalis', - eti stihi  i  proza  prosto
maskiruyut reklamu Kompanii, tol'ko  i  vsego!  Poety  i  prozaiki  publikuyut
reklamnye ob®yavleniya svoej kosmeticheskoj  produkcii.  Poeziya...  ha-ha-ha!..
Nado by k podpisi  avtora  dobavlyat'  adres,  notarial'nuyu  pechat',  ottiski
pal'cev, genealogicheskoe drevo i portret iz "Who is who" ... {Biograficheskij
spravochnik "Kto est' kto".} - Na ego obez'yan'em lice shevelilis' vse  volosy.
-  Ah,  vremya,  vremya...  Kogda-to  proizvedeniya  iskusstva  byli  tvoreniem
neizvestnyh masterov!..  Mir  sozdan  gospodom,  no  ved'  nikto  ne  znaet,
kakim... Gospod', i vse... Bog - tozhe anonimnoe lico!  Kafedral'nye  sobory,
pesnopeniya, monumenty, melodii, kartiny, skul'ptury!.. - On zapuskal ruku to
v borodu, to v usy, to v shevelyuru i vzbival volosy,  slovno  temnuyu  myl'nuyu
penu. - Razve bylo by stol'ko plohih hudozhnikov, stol'ko bezdarnyh poetov, -
obratilsya on k CHolule i nachal'niku ceha,  -  razve  pisalos'  by  stol'ko  o
tysyache i odnom plagiate, esli by ne eta reklama vokrug kazhdogo avtora!
     SHum rotacionnoj mashiny vremenami  zaglushal  slova.  Ischezli  za  dver'yu
koshach'i glaza nachal'nika ceha. I kak kazhdyj den' po okonchanii raboty, Peludo
stal umyvat'sya v rezervuare, v kotorom cinkograf obmyval klishe. CHolula  snyal
bashmaki s nog, provel neskol'ko raz ladon'yu po noskam,  propahshim  potom,  a
zatem podnes pal'cy k nosu, s naslazhdeniem vdyhaya  zapah,  i  tak  neskol'ko
raz, poka ne vernulsya Peludo.
     Otpechatany  ekzemplyary   gazety.   Nasvistyvaya,   Heronimo   vhodil   v
korrektorskuyu i brosal ih na stol. Svezhaya tipografskaya  kraska.  Vsyakij  raz
korrektory prikasalis' k etim  pervym  ekzemplyaram  s  volneniem.  Tak  bylo
kazhdyj den', no kazhdyj den' vyhod iz pechati ocherednogo nomera  vosprinimalsya
po-novomu.
     Pervaya polosa. CHolula bystro probezhal ee. Nad nazvaniem gazety  krupnym
shriftom nabrano soobshchenie  o  nemeckoj  podvodnoj  lodke.  Vnizu  fotosnimok
podvodnoj lodki s kratkoj i uzhe  vypravlennoj  podpis'yu:  "nemeckaya"  vmesto
"yaponskaya". CHolula podnyal ruku, zrachok ego nepreryvno prygal, a resnicy byli
nepodvizhny. On hotel  propustit'  to  mesto,  gde  govorilos'  o  "yaponskoj"
podlodke, no glaza zaderzhalis' sami. Bylo by zdorovo, esli by gazeta vyshla s
opechatkoj!
     Na tret'ej polose redakcionnaya stat'ya, nabrannaya  kursivom,  vzyvala  k
vlastyam, predlagaya dejstvovat' zheleznoj rukoj  protiv  agitatorov,  kotorye,
prikryvayas' demagogicheskimi trebovaniyami nemedlenno reshit' ryad  nacional'nyh
problem, na  samom  dele  nanosili  ushcherb  delu  soyuznikov  svoej  politikoj
sabotazha.
     - "Posleduem primeru Rossii... - gromko chital CHolula  konec  stat'i,  -
gde moroznyj vozduh nyne drozhit ot orudijnyh zalpov. Posleduem primeru  etoj
socialisticheskoj    strany,    kotoraya    pokazyvaet    velichajshij    primer
samootverzhennosti i muzhestva. Nam ne sleduet postupat'  oprometchivo,  nel'zya
igrat' na ruku totalitarnym derzhavam  i  trebovat'  udovletvoreniya  kakih-to
naivnyh prityazanij yakoby  nacional'nogo  haraktera.  A  ved'  imenno  eto  i
proishodit na bananovyh plantaciyah, gde  nekij  agitator  seet  nedovol'stvo
sredi teh, kto do vcherashnego dnya  byli  samootverzhennymi  soldatami  velikoj
pobedy..."
     CHolula voshishchalsya Rossiej - rodinoj Dostoevskogo, kotorogo  on  nazyval
"otcom bednyh chinovnikov", no teper' on osoznal,  chto  sud'by  narodov  mira
neotdelimy ot sudeb Rossii.
     On perevernul  polosu  -  v  poiskah  reklamy  kino.  V  samom  bol'shom
kinoteatre po-prezhnemu shel fil'm, v kotorom Robert Tejlor, ispolnyayushchij  rol'
ranenogo molodogo severoamerikanskogo soldata, popav v Rossiyu, vlyublyaetsya  v
studentku, kotoraya  na  svoem  poslednem  ekzamene  v  konservatorii  igraet
koncert CHajkovskogo.  YUnosha,  vylechivshis',  demobilizovalsya  iz  armii.  Ego
nevesta ne mozhet sledovat' za nim - ona  dolzhna  ostat'sya  v  svoej  strane.
Odnako chuvstva pobezhdayut - oba mira sochetayutsya v etom schastlivom brake.
     Korrektory rasproshchalis' i ushli. Oni rasstavalis'  lish'  do  zavtrashnego
utra, odnako na ulice oni poshli uzhe kak  neznakomye,  kazhdyj  shel  otdel'no,
hotya oba muzhchiny napravlyalis' k odnomu i tomu zhe  nebol'shomu  baru.  V  etom
bare, raspolozhennom za uglom, v neskol'kih shagah ot tipografii,  podavali  i
prohladitel'nye napitki. Kazhdogo iz nih  pronizyvala  holodnaya  nenavist'  k
drugomu, kak byvaet u teh, kto vynuzhden rabotat' v odnom  yarme:  mezhdu  nimi
net nichego obshchego i nichto ne svyazyvaet ih, nichto, krome smiritel'noj  rubahi
povsednevnogo truda. Imenno smiritel'naya rubaha, dumal Peludo,  smiritel'naya
rubaha, da eshche kakaya - dlya teh, kto, kak  on,  nenavidit  vyhodnye  dni.  On
zamedlil  shag,  chtoby  CHolula  obognal  ego.  A  tot,  budto  spinoj  oshchushchaya
vrazhdebnost' kollegi, uskoril shag - on speshil kupit' v bare  vozdushnyj  zmej
dlya malysha, syna mulatki, kotoruyu zvali Anastasiej.  CHolula  zhil  v  lachuge,
bliz konnogo  zavoda  "Korona",  ryadom  s  polem,  na  kotorom  seminaristy,
podobrav poly odezhdy, uvlechenno igrali v futbol.
     CHolula kupil zmeya i ushel, a Peludo poprosil prohladitel'nyj napitok  iz
soka tamarinda. Ego neprivetlivost' ottalkivala tovarishchej. Zato, vidimo, ego
horosho znal kabal'ero s uglovatymi  chertami  lica,  s  zapavshimi  glazami  i
tonkimi gubami, kotoryj potyagival iz stakana risovyj orshad.
     Vyhodili oni vmeste.
     - CHto podelyvaesh', starina Peludo? - sprosil kabal'ero; eto byl ne  kto
inoj, kak Oktavio Sansur sobstvennoj personoj.
     - Kak pozhivaesh', Tabio San? Kak vidish', my dazhe vypili s toboj,  tol'ko
ty pil orshad, a ya - tamarindovuyu. CHital gazetu?
     - Eshche ne videl... YA voshel vsled za toboj i srazu  zhe  zametil,  chto  ty
prines gazetu. Tak zachem mne eshche pokupat' - nabivat' koshelek etim  prodazhnym
shkuram? Hotya, pozhaluj, kuplyu. Ty ved' vse nikak ne nauchish'sya horoshim maneram
- ne privyk nosit' gazetu v ruke ili klast' v karman. Suesh' ee pod myshku,  a
potom ona skverno pahnet.
     - Huzhe pahnut', chem pahnet, ona uzhe ne mozhet, bratishka...  |to  vonyuchaya
bananovaya gazetenka, nedarom ona poluchila premiyu "Mor Kabo",  nedarom  tirazh
gazetenki zapatentovan chert znaet v skol'kih "in...".
     - Novosti est'?
     - Da, podyskali pomeshchenie okolo zdaniya Loterei...
     - Slishkom blizko k centru...
     - Zato udobno. Ryadom ezhednevno igrayut  na  marimbe.  V  klube  "Ideal".
Pechatnyj stanok budet rabotat', poka oni igrayut...
     - I muzyka zaglushit?..
     - Eshche by! Ona zvuchit v desyat' raz  gromche  -  na  marimbe  odnovremenno
igrayut vse ispolniteli, a marimba sama po  sebe  -  eto  uzhe  celyj  vodopad
zvukov...
     - Da, no oni igrayut, ochevidno,  s  pereryvami,  nel'zya  zhe  to  i  delo
ostanavlivat' pechatnyj stanok...
     - A pochemu by i net? Ved' eto nozhnoj pechatnyj stanok. Krome togo,  esli
u muzykantov nastupit pauza, vse  ravno  uho  ne  srazu  nachinaet  razlichat'
drugie zvuki.
     - "VSEOBSHCHAYA ZABASTOVKA" - nabrano krupnym shriftom. |to pojdet na pervuyu
listovku. To, chto nam nado! Prizyv k rabochim YUzhnogo poberezh'ya.
     - Tekst uzhe nabran. Ne hvataet lish' zagolovka, no on zdes',  u  menya  v
karmane. YA ne smog ego nabrat' v tipografii - ochen' uzh sledyat, no  litery  ya
utashchil, i my sami nab'em ih na derevyashku.
     - Nado budet predupredit' Krysigu i Salinasa  -  SHkuru.  Tebe,  Peludo,
proshche s nim vstretit'sya. Radi boga, predupredi ih.
     - Kak uvizhu, konechno, preduprezhu. Vo vsyakom sluchae, ya uzhe sverstal  to,
chto nuzhno osobenno srochno.
     Anarhist, ne znayushchij tipografskogo dela, mozhet byt' kem ugodno,  tol'ko
ne anarhistom. Nu, a ty vse krutish'sya v etoj zavaruhe?
     - Pochemu by net! I tvoj hozyain vse vremya podbrasyvaet ugli v ogon'.
     - Ty sejchas s poberezh'ya?
     - Ladno, - suho oborval ego Tabio San, - predupredi  rebyat  i  poskoree
prishli mne listovki. |to samoe vazhnoe.
 
     Huambo prostilsya s tovarishchami i napravilsya po  shosse,  kotoroe  velo  k
"Semiramide". Tenistye derev'ya, rosshie  po  storonam  shosse,  spletali  svoi
vetki, obrazuya tonnel';  v  prosvete  sredi  listvy  proglyadyvali  zvezdy  i
svetlyaki; otovsyudu neslas' pereklichka cikad. Nochnye pticy pohodili na potuh-
shie  padayushchie  zvezdy.  Zamolkali  sonnye  cikady,  i   togda   zvuki   nochi
podhvatyvali sverchki, prevrashchaya v zvuki kapli nochnoj rosy i  vtorya  kvakan'yu
zhab i lyagushek.
     V dushnoj temnote on razglyadel  kakoj-to  siluet,  dvigavshijsya  ryadom  s
sobakoj, i, priblizivshis', uznal ego.
     - Kak pozhivaete, sen'or Kej?
     - Nam srochno nuzhno, chtoby vy otpravilis' v "Semiramidu" yakoby dlya togo,
chtoby povidat'sya s Bobi Tompsonom, i  tam  razuznali,  chto  za  vazhnoe  lico
dolzhno pribyt' iz Soedinennyh SHtatov. Ego zhdut segodnya noch'yu ili zavtra.  On
priedet pryamo syuda. S chasu  na  chas  on  dolzhen  prizemlit'sya  na  aerodrome
Kompanii.
     - Da vot odet ya... - Rubashka u nego byla vethaya,  v  dyrah,  vymazannaya
zelenovatym sokom bananov, starye obtrepannye shtany s puzyryami na kolenyah, a
bashmaki razodrany tak, chto ot podoshvy pochti nichego ne ostalos',  kozha  verha
s®ezhilas', poburela.
     - Shodite domoj i pereoden'tes'...
     - YA spryachus', esli eto sam patron!
     - Net, Mejker  Tompson  iz  CHikago  ne  vyezzhaet.  |to  nam  dostoverno
izvestno. My, konechno, byli by luchshe informirovany, esli by vy, vmesto  togo
chtoby rabotat' gruzchikom bananov, postupili na  sluzhbu  v  odin  iz  otdelov
upravleniya, a to i v samo upravlenie...
     - Kogda vypolnyu svoj dolg pered  otcom...  -  vzdohnul  mulat.  -  Dolg
mertvomu vypolnyaetsya, a ne vyplachivaetsya. Otdely upravleniya Kompanii,  samoe
upravlenie...  -  On  chuvstvoval  sebya  takim  smertel'no   ustalym,   takim
izmuchennym, chto chut' bylo ne reshil pojti rabotat' v kontoru, zabyv pro  dolg
pered otcom. "Odnako budet li mne legche?.." - zadal on vopros  sebe  samomu,
no teper' on uzhe ne byl uveren, kak ran'she,  v  tom,  chto  emu  budet  legko
popast'  tuda,  gde  rabotayut   pri   kondicionirovannom   vozduhe   i   gde
edinstvennoe, chego ne hvataet, - eto blagovonij, svet  smyagchen  special'nymi
steklami, pogloshchayushchimi solnechnye luchi, i kazhetsya, eti okna ne svet pozhirayut,
a son. Kak horosho bylo by perenestis' iz yarostnogo znoya tropikov,  pylayushchih,
kak ugli, v raj vechnoj vesny!
     - Znachit, Bobi Mejker Tompson? Vy  eshche  ne  znaete,  chto  oznachaet  imya
Mejkera Tompsona v Kompanii!.. Schitajte vypolnennym vash dolg pered  otcom  i
otpravlyajtes'  v  kontoru.  Kogda  vy  nachnete  rabotat'  tam,   vy   budete
svoevremenno soobshchat' nam o tom, chto oni predprinimayut dlya sryva  zabastovki
i chto oni voobshche zamyshlyayut protiv nas. Vy obyazany eto  sdelat'  radi  samogo
sebya i radi svoej materi,  esli  vy  ee  lyubite.  Vy  ne  imeete  prava  tak
riskovat' svoej zhizn'yu; mozhno podumat', chto u vas net materi. YA preduprezhdal
vas v proshlyj raz  i  povtoryayu  snova.  Esli  vy  ne  poslushaete  menya,  vas
izuroduyut ili ub'yut zdes', na plantaciyah. Skol'ko  raz  sluchaetsya  gruzchikam
bananov ushibat' golovu! Inoj raz, da vy i  sami  eto  videli,  chelovek  dazhe
teryaet soznanie. No eto ot sil'nogo udara, a skol'ko  takih,  kogda  gruzchik
tol'ko zazhmurit glaza, zakusit gubu da vyrugaetsya.
     - YA pojdu domoj, pereodenus' i vernus'. CHto ya dolzhen sdelat'?
     - Razuznajte u Bobi, kogo zhdut, chto za vazhnoe lico dolzhno  pribyt'.  Vy
mozhete dazhe sprosit' ego, ne deda li eto zhdut, i dazhe sdelat' vid, chto ochen'
rady priezdu starogo Mejkera Tompsona. Paren' vam, razumeetsya, otvetit...
     - Esli mne skazhut, chto priehal patron, ya ubegu...
     - YA uzhe govoril vam, chto etot ublyudok otbornejshej pro... protobestii...
ne vyezzhaet iz CHikago. Tak chto kogda Bobi vam otvetit, chto ded ne priezzhaet,
vy  mozhete  vyrazit'  svoe  ogorchenie.  Togda  on  navernyaka   progovoritsya,
vyboltaet,  kogo  oni  v  dejstvitel'nosti  zhdut.  Rasskazhite  emu  o  svoem
bedstvennom polozhenii, o tom, chto rabotaete prostym gruzchikom i  chto  hoteli
by postupit' v kontoru. Odnim vystrelom  my  ub'em  dvuh  zajcev.  My  mozhem
razuznat', ne senator li priezzhaet, kak my predpolagaem, a vy s pomoshch'yu Bobi
sumeete ustroit'sya na  sluzhbu.  Zavtra  zhe  utrom  vas  naznachat  v  kontoru
upravlyayushchego, esli  Bobi  etogo  pozhelaet.  Trudno  dazhe  predstavit'  sebe,
naskol'ko velika vlast' mejkerov tompsonov. Takova uzh eta proklyataya sistema!
Ne somnevajtes', Huambo, - mulat uzhe napravilsya domoj, chtoby pereodet'sya,  -
Bobi vsemogushch...
 
     - CH'e eto pole?.. Von to, kotoroe vidno otsyuda? - zaderzhal prohodivshego
mimo peona Bobi Tompson; naduvshis' ot spesi, on ukazyval vdal' dlinnoj rukoj
- u nego byla privychka razmahivat' rukami, kak vetryanaya mel'nica.
     - Vot eto mne nravitsya, -  skazal  peon,  ne  ostanavlivayas'.  -  Srazu
vidno, chto vy nezdeshnij, inache ne sprashivali by...
     - Bud'te lyubezny skazat', ch'e pole? - povtoril Bobi, na  golubye  glaza
emu, tochno molniya, zigzagom upala pryad' belokuryh volos.
     - Kompanii, paren'! Kompanii!..
     Bobi poehal dal'she v soprovozhdenii mladshego iz sem'i Lusero.
     -  Skazhi-ka,  -  obratilis'  oni  k  parnishke,  blednomu,  kak   zheltaya
sigaretnaya bumaga, - kto hozyain vsego etogo?.. - I oni ukazali na eshche  bolee
obshirnuyu plantaciyu. - Kto vladelec?.. Kto sdaet v arendu zemlyu hozyaevam etih
hizhin?..
     - Kompaniya... - poslyshalsya golos mal'chugana, kotoryj v  ispuge  tut  zhe
brosilsya bezhat'.
     - All right... {Horosho... (angl.).} - skazal Bobi. - Raz  tak,  my  vse
obstryapaem v dvadcat' chetyre minuty...
     Vossedaya na loshadi, predostavlennoj v ih rasporyazhenie, oni  napravilis'
k kontore. Pribytie bylo ne osobenno triumfal'nym. Kogda oni  proezzhali  pod
bol'shimi vorotami alyuminievogo cveta, Lusero svalilsya s loshadi. On sidel  na
krupe, derzhas' za Bobi, i dazhe ne mog srazu soobrazit', kak eto on sorvalsya.
     Bobi,  ne  zaderzhivayas',  peresek  luzhajku  na  glazah   udivlennyh   i
vozmushchennyh   obitatelej   ocharovatel'nyh   kottedzhej,    postroennyh    dlya
administrativnyh chinovnikov Kompanii, - zdes' nikto ne  osmelivalsya  stupat'
na gazony, hodit' razreshalos' tol'ko po cementirovannym peshehodnym dorozhkam.
     Obrativshis' k cheloveku s yarko-ryzhej borodoj, odetomu v belyj  kostyum  i
kasku ohotnika za yaguarami, kotoryj kruzhilsya, budto zavodnaya  kukla,  vokrug
teodolita, Bobi sprosil po-anglijski: "Gde kontora upravlyayushchego?"
     CHelovek oshelomlenno vozzrilsya na Bobi, vyplyunul kusok tabaka  i  ukazal
emu dorogu.
     Bobi opyat' poehal po gazonam, prishporiv loshad', kotoraya, kazalos', tozhe
byla udivlena tem, chto ej prikazali vojti v  zapretnuyu  zonu.  Lusero  shagal
sledom za Bobi po cementnym plitam.
     - Idi syuda, zalezaj na loshad'! - kriknul emu Bobi.
     - Net, net, uzhe nedaleko!
     Oni ostanovilis' u vhoda v kontoru upravlyayushchego.  Dver'  byla  otkryta,
pered nej rabotala dozhdeval'naya ustanovka. SHumela voda, dul svezhij briz, i v
utrennej  tishine  raznosilsya,  perekryvaya  vse,  beshenyj  perestuk   pishushchih
mashinok.  Uvidev  kakogo-to  parnya  verhom  na   staroj   klyache,   sam   shef
Tihookeanskogo departamenta vyskochil im navstrechu. On byl vne sebya ot  gneva
i vozmushcheniya.
     - |j, ty kto? - v beshenstve kriknul on s poroga svoego kabineta.
     - Bobi Mejker Tompson! Fizionomiya upravlyayushchego vytyanulas'.
     - Ochen' horosho! Ochen' horosho! No  ty  v®ehal  syuda  na  loshadi,  a  eto
zapreshcheno!
     -  Dlya  Mejkerov  Tompsonov,  kak  govorit  moj  dedushka,  net   nichego
zapretnogo vo vladeniyah Kompanii!
     - Spuskajsya na zemlyu i ob®yasni, chego ty hochesh'!
     - Uchastok!
     - Ty hochesh' uchastok?
     V  golove  upravlyayushchego  -  lysina  ego  pokryta  gustym  pushkom  -   s
kinematograficheskoj bystrotoj proneslis' obrazy  Lestera  Mida  i  ego  zheny
Lilend Foster; on voobrazil, chto uchastok, o kotorom govorit etot  mal'chishka,
nuzhen emu  dlya  razvedeniya  bananov  bez  kakogo-libo  kontrolya  so  storony
"Tropikal'  platanery".  Myslenno  on  uzhe  sostavil  telegrammu  prezidentu
Kompanii, chtoby tot ukrotil svoego naslednika, poka mal'chishka  ne  pridumaet
eshche kakuyunibud' glupost', naprimer, okazat' pomoshch' rabochim putem organizacii
kooperativov.
     - Tak, znachit, ty hochesh' uchastok? - povtoril upravlyayushchij,  vse  eshche  ne
opravivshis' ot shoka, - emu vdrug  stala  uzka  oslepitel'no  belaya  shelkovaya
sorochka.
     Bobi poruchil loshad' svoemu sputniku  i  voshel  v  kontoru.  Upravlyayushchij
provel ego v kabinet.  CHerez  neskol'ko  minut  on  vyshel.  Provodil  svoego
posetitelya do poroga i, glyadya, kak udalyaetsya  loshad'  s  dvumya  mal'chishkami,
proburchal:
     - V obshchem, nichego strashnogo... uchastok etomu... synu svoego  dedushki...
nuzhen tol'ko dlya igry v bejsbol!
     On prekratil diktovat' pis'ma i  sam  lichno  nachal  obzvanivat'  raznye
kontory. On ob®yavil vsem, chto nastupaet velikij  sezon  bejsbola.  Poskol'ku
igry Bol'shih lig uzhe zakonchilis', vse poschitali, chto  on  shutit.  Odnako  on
ob®yavil, chto rech' idet ob otkrytii sezona bejsbola zdes' i  s  ih  uchastiem.
Pribyl, utochnil on, vnuk starogo Mejkera Tompsona, v®ehal na  loshadi  v  moyu
kontoru i potreboval predostavit' emu uchastok  nepodaleku  ot  ploshchadi,  dlya
togo chtoby nachertit' diamant;  dogovorilis',  chto  on  sformiruet  yunosheskuyu
komandu, a my - komandu veteranov Kompanii.
     - Vidish', Bobi, - pozhalovalsya Lusero, kogda oni ostavili loshad' i poshli
peshkom, - ty ne rasskazal  mne,  o  chem  govoril  s  upravlyayushchim,  kogda  vy
zakrylis' v kabinete...
     - O, boy! {Mal'chik! (angl.).}
     - Vot chto ya tebe skazhu, Gringo: kogda  ty  brosil  vyzov,  vossedaya  na
loshadi, v tvoem lice bylo chto-to takoe, chego ran'she ya u tebya ne vidyval. |to
vyglyadelo vrode tak: zdes' ya hozyain, i vse mne dolzhny podchinyat'sya. Tak ved',
Gringo?
     - A znaesh' li ty, chto on podaril mne pole...
     - Podaril tol'ko tebe?
     - Net, boy, dlya bejsbola...
     I poka pod palyashchim solncem yunoshi shirokimi shagami obhodili svoi vladeniya
- u Lusero ruki v karmanah, a u Bobi ruki boltayutsya, kak kostyanye kryuchki,  -
oni  obsuzhdali,  kakoe  mesto  bol'she  podojdet  dlya  igrovogo  polya,  chtoby
pravil'no padal na nego svet. A upravlyayushchij prodolzhal obsuzhdat' po  telefonu
proekty nazvaniya dlya komandy veteranov.
     Nado bylo ochistit' uchastok, vyrovnyat' ego, kak bil'yardnyj stol,  odnako
brigada rabochih pod rukovodstvom cheloveka s teodolitom prihodila i  uhodila,
i vsyakij  raz  kamnej  i  vykorchevannyh  pnej  stanovilos'  bol'she.  Nakonec
poyavilsya katok s gromadnym  valom,  kotoryj  vyravnival  ploshchadku.  Kakoj-to
gigant s zhirnoj chernoj shevelyuroj, kozhej ebenovogo cveta i  nastol'ko  belymi
zubami, chto kazalos', budto eto belok tret'ego glaza, privetstvoval Bobi:
     - Hallo, boy!
     Katok ostanovilsya, Bobi podoshel i stal rassprashivat', skol'ko dnej  eshche
ponadobitsya, chtoby vyrovnyat' i utrambovat' uchastok.
     Vblizi negr okazalsya eshche  chernee,  glaza  -  slovno  dyrki  na  rukavah
kurtki, nos priplyusnut, guby myasistye, beskonechno dlinnye ruki s korotkimi i
tolstymi pal'cami, pohozhimi na temno-lilovye gineos.
     - V kakoj srok? - sprosil negr. - Vyrovnyat' vse? -  I  pokachal  golovoj
kak-to po-ptich'i. - My God. Dvuh dnej hvatit, esli dozhdik perestanet...
     Ot nahlynuvshego livnya Bobi nashel ubezhishche v blizhajshej lachuge, u vhoda  v
kotoruyu natknulsya na  gryaznogo-pregryaznogo  mal'chishku,  pohozhego  ne  to  na
prizrak, ne to na dozhdevogo chervya, polzshego po zemle. U Bobi on ne vyzval ni
zhalosti, ni otvrashcheniya. Strah. On ispugalsya, potomu chto  nastupil  na  nego.
Malysh zakatilsya plachem. Razglyadet' ego bylo nel'zya, slyshen  byl  tol'ko  ego
rev. Teper' on hnykal gde-to v uglu.  Voshel  negr,  vymokshij  do  nitki.  On
bystro osvoilsya v temnote, voskliknul chto-to pohozhee  na  "just  a  minute!"
{Siyu minutu! (angl.).} i podoshel k plachushchemu rebenku.
     - Nu-nu, de-e-tochka!.. Nu-nu, de-e-tochka...  -  zatyanul  on,  a  rukami
budto kachal kolybel'. - Nu-nu, de-etochka, de-e-tochka, ne plach', ne  plach'...
de-e-tochka!..
     Malysh vydohsya, uspokoilsya i teper', po-zverushech'i blestya glazenkami,  s
udivleniem oziralsya, pytayas' ponyat', chto proishodit.
     - Papa znayu, - s trudom iz®yasnyalsya po-ispanski  negr,  -  mama  znayu...
Papa rabotaj, srezat' banan. Mama ushla, unesla obed, rebenochek odin,  no  ne
plach', bol'she ne plach', de-e-tochka, ne plach'!..
     - Please one moment... {Odnu minutu, pozhalujsta... (angl.).}  -  skazal
Bobi negru, kotoryj podhvatil malysha na  ruki  i  vyshel  tuda,  gde  hlestal
liven', sverkali molnii i grohotal grom.
     V klube "Hristianskih brat'ev" propagandistki "Blagostnoj  vesti"  -  v
svoej nebesnogo cveta  uniforme  napominavshie  sizyh  golubej,  -  perezhidaya
dozhd', zhevali rezinku ili kurili sigarety; posle dozhdya oni snova dolzhny byli
idti rasprostranyat' biblejskie teksty.
     Bobi vorvalsya, kak mokraya  borzaya,  ostavlyaya  na  shchelyastom  polu  sledy
gryaznyh bashmakov, s pidzhaka i bryuk lilis' strujki vody.
     Zadyhayas', slovno utopayushchij v vodah burnoj reki, on nachal diko orat'.
     Sizye golubki vstrepenulis'. Bobi pokazalsya im  prorokom,  yavivshimsya  s
neba v obraze neznakomogo yunoshi.
     Oni posheptalis', zatem odna iz nih, samaya moloden'kaya, otvazhilas' pojti
vmeste s Bobi, prikryvshis' dozhdevikom i ogromnym zontom - sobstvennost'yu pa-
stora,  kotoryj  vospol'zovalsya  tem,  chto  iz-za  grozy  rabochie  ne  mogli
rabotat', i prosveshchal ih naschet vechnoj zhizni.
     Pastor sprosil, s kem eto ushla miss CHerri -  ee  edva  vidno  bylo  pod
zontikom. Uslyshav, chto ee sputnik -  Mejker  Tompson-mladshij,  uzhasnyj  vnuk
uzhasnogo deda, pastor voskliknul:
     - Greatly honored, to be sure!.. {Ochen' pol'shchen, ochen'!.. (angl.).}
     Mat' malysha uzhe vernulas' domoj i  besedovala  s  negrom.  U  nee  byli
ogromnye  glaza  i  tugo  zapletennye  kosichki:  na  ogromnom  zhivote   yubka
vzdernulas' speredi, a szadi svisala, kak utinyj  hvost;  bluzku  ottyagivali
vsevozmozhnye chetki, krestiki i osvyashchennye medal'onchiki. Rebenka ona  derzhala
na rukah.
     Bobi voshel v lachugu, rasskazyvaya na hodu  miss  CHerri,  kak  on  uvidel
etogo rebenka, - odnogo, pokinutogo, polzavshego po zemle. Mat', ne  ponimaya,
chto  govorit  po-anglijski  etot  yunyj  naglec,  no  predpolozhiv,  chto   on,
po-vidimomu, obvinyaet ee v chem-to i, ochevidno, potrebuet kakoj-nibud' shtraf,
stala ob®yasnyat', chto ej ne s kem ostavit' rebenka, a ona dolzhna nosit'  obed
muzhu, rabotayushchemu na plantaciyah.
     Posle tropicheskogo livnya polya vpityvali poslednie luchi solnca -  kosye,
skol'zyashchie  luchi  zakatnogo  solnca.  Kogda  solnce  zahodit  v  gorah,   ne
ispytyvaesh' oshchushcheniya, chto ono ischezaet navsegda. A na poberezh'e kazhetsya, chto
ono tonet v okeane i uzhe nikogda ne podnimetsya bol'she, chto segodnya  byl  ego
poslednij den', chto pokidaet ono zemlyu navechno.
     Otec malysha - mat' ukachivala synishku - voshel,  poshatyvayas',  p'yanyj  ot
ustalosti. On naotrez otkazalsya otvechat' na voprosy Bobi i stal  govorit'  s
miss CHerri.
     Vdrug, kruto povernuvshis' k Bobi, on zakrichal:
     - A v konce koncov, kakogo d'yavola vam zdes' nuzhno, soplyak,  kakoe  vam
delo do togo, kak my zhivem? |to ya vam govoryu, hot' vy ni cherta ne  ponimaete
i umeete tol'ko boltat' po-anglijski s etoj sukoj gringo, chto prishla s vami.
Edinstvennoe, o chem ya vas proshu, - ne delajte nam podachek.  Luchshe  sdohnut',
chem poluchat' vashi podachki. Rabotat' zdes', v takih usloviyah...
     - Shut up!.. {Zatknites'!.. (angl.).} - zavopil Bobi.
     Negr vstal mezhdu nimi i vzyal Bobi pod ruku.
     - Poshli, - skazal on emu, - katok zhdat'!..
     - Uzhe temno, - pozhalovalsya Bobi, ego vse eshche tryaslo ot yarosti.
     - Mne net vazhnost'!..
     I katok, ispeshchrennyj zvezdami, pokatilsya  po  tenyam,  podminaya  ih  pod
sebya, utrambovyvaya i razmel'chaya, - negr, sidevshij  ryadom  s  uzhasnym  vnukom
uzhasnogo deda, slovno namerevalsya vyrovnyat' samu noch',  zvezdnuyu  i  vse  zhe
temnuyu...
 

 
     - Privet, P'edrasanta - moshka vysshego ranga!
     - CHto delat', druzhishche, net klientov - vot i ostayutsya  odni  moshki...  -
otvechal don Ihinio;  on  bylo  opustilsya  na  koleni  pozadi  stojki  svoego
zavedeniya "Zolotoj shar" - tut u  nego  i  magazinchik,  i  prodazha  v  rozliv
spirtnogo i piva. On iskal butylku  s  uksusom,  vernee,  probku  ot  pustoj
butylki iz-pod uksusa. Odnako, podnyav golovu i uvidev voshedshego,  on  totchas
zhe vstal, pravda, iz-za revmatizma ne stol' pospeshno, kak emu  hotelos'  by,
vsplesnul rukami i voskliknul:
     - Vot uzh ne dumal, chto sam sen'or komendant policii okazhet chest'  moemu
domu! On zhe ne poseshchaet bednyakov!
     - Horosh bednyak - rumyanec vo vsyu shcheku...
     - Rumyanec! Rumyan, kak borov,  sen'or  komendant,  kak  borov,  kotorogo
otkarmlivayut na uboj. CHto za zhizn'! Dela v zavedenii idut iz ruk von  ploho,
vidite sami. Otkryvayu, zakryvayu, a prodavat' nekomu. Skverno! Vse  prosyat  v
kredit, i ya nichego ne mogu s nimi podelat', prihodyat i ne platyat. Uzh skol'ko
domov ya priobrel by, esli by  vyzhal  vse  eti  dolgi!  Nadeyus',  vy  vyp'ete
chego-nibud'... U menya est' vse - ot shokolada do nastojki sanchomo...
     Komendant, prikryv rukoj rot, zevnul -  zevnul  s  takim  shumom,  budto
poezd  vyshel  iz  tunnelya  zevka,  -  vzglyadom  obvel  polki,   zastavlennye
butylkami.
     - Vin, kak vy vidite, polnym-polno... a prodaetsya tol'ko guaro, guaro i
opyat' guaro...
     - A chego vy hotite, moj drug? CHto im eshche delat' posle raboty,  da  esli
lyudi rabotayut, kak skoty, den'-den'skoj? Tol'ko vypit'...
     - Aj, komendant, no vy ne predstavlyaete sebe, kak oni p'yut!  Lish'  tot,
kto vidit ih zdes' kazhdyj den', znaet, skol'ko oni p'yut. P'yut  ot  otchayaniya.
Ot polnogo otchayaniya. Ni iskry radosti, ni udovol'stviya...
     - CHtoby ubit' samogo sebya...
     - Imenno, i v konce koncov, kak ni zhal', stanovyatsya p'yanchugami.
     - Toba!.. Toba!..
     - Opyat' pritashchilsya etot neschastnyj uchitel'! Dve nedeli p'et  napropaluyu
i vse vremya tverdit: Toba!.. Toba!..  Viktoreana,  dolzhno  byt',  uvela  ego
sobutyl'nika; zalival on tut s odnim... u nee  zhivet...  nekij  Raskon!  CHto
zakazhete, komendant, chto vam nravitsya?
     -  Nichego,  P'edrasanta.  Vyp'yu,  pozhaluj,  pivka,  poholodnee.   Plachu
nalichnymi.
     - Ostav'te schet! Neuzhto ya budu brat' za pivo u predstavitelya vlasti!
     - Net, sen'or, ya zdes' ne kak predstavitel' vlasti - ne  putajte  bozhij
dar s yaichnicej, - a kak chastnoe lico.
     Komendant policii vstal u stojki,  blizhe  k  dveri  -  zdes',  na  etih
ocinkovannyh polutora metrah, P'edrasanta predlagal klientam lyuboe  spirtnoe
ili pivo.
     - Mne nravitsya s penoj, - skazal komendant,  vysoko  podnyav  butylku  i
napravlyaya struyu zhidkosti v bokal, - i s krupnoj sol'yu...
     - Kak ugodno, pozhalujsta, sol'... A ya vyp'yu s vami brendi.
     - Vy chto-to skisli...
     - Vchera vecherom zashli syuda koe-kto  iz  druzej,  rasskazali...  oni  iz
"Tropikal' platanery"... kazhetsya, chto...  ne  znayu,  uzhe  soobshchali  vam  ili
net... dela na Severnom poberezh'e idut iz ruk von ploho, nikak ne mogut  tam
dogovorit'sya, ni po-horoshemu, ni po-plohomu, i u nas zdes', komendant, zdes'
tozhe zatevaetsya chto-to...
     - CHto?
     - Ne znayu...
     - Butylochka pusta, davajte-ka otkroem druguyu...
     - Ne druguyu, a drugie, skazal by ya. Ved' u vas, komendant, ne  na  odnu
mesta hvatit...
     - Pryamo-taki arena dlya boya  bykov,  slava  gospodu  bogu...  -  poshutil
komendant,   pogladiv   kruglyj   zhivot,   obtyanutyj   toporshchivshimsya,    kak
nakrahmalennaya yubka, shirokim mundirom;  na  ruke  krovavo  sverknul  bol'shoj
persten' s granatom. - Zatevaetsya chto-to... - povtoril on slova P'edrasanty,
zadumchivo vrashchaya bokal s pivom na ocinkovannoj stojke.
     P'edrasanta prines na tarelke lomtiki syra  i  olivki,  po-prezhnemu  ne
upuskaya iz polya zreniya p'yanchuzhku, kotoryj snachala vzyval k  Tobe,  a  teper'
zadremal za stolikom, useyannym moshkami.
     - Zdes' vsegda mozhno uznat' mnogo novostej, vam;  sledovalo  by  pochashche
syuda zaglyadyvat'. Odnako segodnyashnyaya novost' - samaya sensacionnaya.  Vse  eti
dni zdes' zhdali priezda senatora, no vnezapno poyavilos' kakoe-to  nachal'stvo
iz  Kompanii,  govoryat,  on  slovno  s  cepi  sorvalsya,   chut'   ne   uvolil
upravlyayushchego, a vmeste s nim neskol'kih chinovnikov. Kto ego  znaet,  kak  iz
vsego etogo vyputaetsya upravlyayushchij.
     - Kakaya-nibud' rastrata?
     - Kakaya tam rastrata! U nih rastraty ne v  schet,  millionami  vorochayut.
Igra...
     - Kak igra? Igra zapreshchena zakonom!
     - Net, komendant, rech' idet ne ob etom... rech'  idet  ob  igre  v  myach,
kotoraya  nazyvaetsya  "bassbali",  ot  nee  sejchas   vse   golovu   poteryali.
Upravlyayushchij - kak budto ne ponimaet, chto zemlya uzhe gorit u nego pod  nogami,
-  rasporyadilsya  sformirovat'  komandu  iz  sluzhashchih  Kompanii,   razrovnyat'
ploshchadku, chto ryadom  s  polem,  i  ne  znayu,  chto  tam  eshche...  A  gorit-to,
dejstvitel'no gorit. CHitali listovku?..  Vchera  vecherom  mne  podsunuli  pod
dver'...
     Komendant razvernul  slozhennuyu  vchetvero  bumazhku  i  zamolchal,  uvidev
ogromnye, krichashchie bukvy:
 

 
     Gde-to v mozgu proneslas'  fraza:  "Proisshestvij  net,  moj  major",  -
ezhednevnyj raport, kotorym usyplyali ego podchinennye.
     - Nikto  nichego  tochno  ne  znaet,  no  to,  chto  ob  etom  zagovorili,
chto-nibud' da znachit. Eshche pivka?
     - Podbros'te... maisa indyushke!
     - A sebe ya dobavlyu eshche brendi... -  I  P'edrasanta,  razlivaya  napitki,
prodolzhal  svoyu   mysl':   -   Vse   eto,   konechno,   zastavlyaet   ser'ezno
prizadumat'sya...
     - V sleduyushchij raz nalejte mne temnogo piva, svetloe nadoelo...
     - Vot ono chto, komendantu nravitsya smena  oshchushchenij,  i  eto  sovershenno
pravil'no, v raznoobrazii est' osoboe udovol'stvie, bud' to  pivo,  bud'  to
babeshki.
     - Naschet babeshek - ne skazhu, svech ne hvatit dlya vsej processii,  a  vot
pivo p'yu dlya togo, chtoby ne tyanulo na brendi, eto moya drugaya slabost'...
     - Komu chto nravitsya...
     - A etot listok rasprostranyalsya v poselke?
     - V poselke, na plantaciyah, povsyudu, i kazhetsya, zdeshnie...
     - Kto imenno? Davajte utochnim. Kto eto "zdeshnie"?
     - Zdeshnie rabochie hotyat  ob®edinit'sya  s  rabochimi  drugogo  poberezh'ya,
chtoby zabastovka stala vseobshchej. Tak govoritsya v listke.
     - Rasstrelyat' neskol'kih - i srazu budet poryadok...
     - Da, tak do sih por dumali, no vot v Bananere... ne znayu, chitali li vy
v gazetah... koe-kogo posadili, a polozhenie  ne  izmenilos',  pozhaluj,  dazhe
uhudshilos'. Nado videt' ih - eto lyudi, gotovye umeret'.
     - Gm, delo  ser'eznoe,  a  zdes'  glavaryami  vystupayut,  veroyatno,  eti
Lusero...
     - Naprotiv. Oni  budut  pervymi  zhertvami.  Ih  schitayut  predatelyami  i
izmennikami, govoryat, chto  teper',  kogda  oni  stali  bogachami,  oni  hotyat
primirit' vse protivorechiya - potihon'ku,  postepenno,  bez  nasiliya,  a  dlya
agitatorov eto znachit igrat' na ruku Kompanii.
     - Ladno, P'edrasanta, skol'ko s menya?..
     - Podschitat' ya podschitayu, no vypejte eshche chego-nibud', tem bolee chto  vy
tak redko zahodite. Razreshite ugostit' vas na proshchanie.
     - Kak govoryat rebyata, raz vy nastaivaete...
     Poslednie slova soprovozhdalis' stol' bol'shim i gromkim zevkom,  chto  ih
edva mozhno bylo rasslyshat' - ogromnaya  past'  raspahnulas'  tak,  chto  stali
vidny vse zuby i dazhe gortan'.
     - Sejchas dam sdachi. Vasha pyatidollarovaya, a s vas... Vot poluchite,  schet
druzhbe ne pomeha, komendant.
     - Brendi, nalej-ka mne brendi...
     - Dvojnogo?
     - Menya etim ne napugaesh'...
     - Ot piva tolsteesh', luchshe glotok pokrepche...
     - No v takuyu zharu, druzhishche, v nashih krayah glotok chego-nibud' pokrepche -
vse ravno chto glotok adskogo zel'ya.
     Uchitel', ruhnuvshij na skam'yu, spal licom k solncu, po ego shchekam,  nosu,
gubam, lbu polzali muhi, ruki bessil'no povisli, volosy rastrepany, bryuki ne
zastegnuty, tufli ne  zashnurovany,  noski  spustilis'.  Kogda  na  lico  emu
sadilsya slepen', on vyalo vzmahival rukoj, nalitoj svincom, motal  golovoj  i
bormotal:
     - Toba...
     - Zasazhu etogo tipa v kameru na neskol'ko dnej, srazu brosit pit'...
     - |to bylo by prevoshodno, komendant, ved' on sovsem sop'etsya. Ne est i
ne spit - den' i noch' brodit, i vse s odnoj i toj zhe pesnej: "Toba, Toba"...
     Voshel Huambo i tut zhe napravilsya k  skam'e,  na  kotoroj  brosil  yakor'
uchitel'.
     - Huventino... Huventino...  -  Mulat  potryas  ego  za  plecho,  pytayas'
razbudit'.
     - Toba... - edva slyshno vydohnul p'yanyj.
     - YA prishel za toboj, Huventino... Huambo uvedet tebya... Mat'  -  tam...
Mat' vylechit tebya... Okonchatel'no vylechit... Huventino,.. Huventino...
     On otorval uchitelya ot skam'i i chut' ne volokom,  s  pomoshch'yu  odnogo  iz
gruzchikov, potashchil ego.
     - Mat' vylechit ego ot p'yanki, u nee est' gnilaya  tina.  Dast  emu  etoj
tiny, i on navsegda izbavitsya ot poroka. Mat' znaet. Teper'  ona  kak  ten',
ten' zhenshchiny na zemle ili pod zemlej, ne vesit nichego, parit v vozduhe,  nad
cvetami, v luchah sveta. Deti-korni ushli, otec  ushel,  pogreben  zdes'.  Mat'
odinoka...
     On potashchil uchitelya cherez ploshchad'.
     - Toba!.. Toba!..
     Na ploshchadi razdaetsya detskij plach: segodnya krestiny. Plach  nesetsya  nad
cerkovnoj papert'yu - kogda nikogo na nej net, ona vyglyadit pechal'no: paperti
sooruzhayut dlya togo, chtoby prohodilo po nim mnozhestvo lyudej, ot knyazej cerkvi
do dush neprikayannyh, stupali po nim i zolotye sandalii, i  bosye  izranennye
nogi. A sejchas cherez etu papert' prohodila verenica materej s novorozhdennymi
na rukah; mladency pahli  materinskim  molokom,  svezhevyglazhennym  bel'em  i
nezhnost'yu nevyskazannyh slov, slov, napetyh kolybel'noj na uho.
     - Svyashchennik, dolzhno  byt',  vyshel,  -  zametil  P'edrasanta,  -  sejchas
nachnutsya krestiny.
     - Kak, kstati, zovut etogo svyashchennika?
     - Ferrusihfrido Fehu...
     - I otkuda on s takim imechkom poyavilsya!..
     - Iz Komitana-de-las-Flores, on meksikanec...
     - Meksikanec?.. CHudesnejshaya rekomendaciya, a tem bolee v kanun  vseobshchej
zabastovki!
     - Sen'or komendant, prezhde chem vy ujdete, ya hotel by poprosit'  vas  ob
odnom odolzhenii. V blizhajshee voskresen'e  mne  hotelos'  by  ustroit'  zdes'
tancy. Tak dajte, pozhalujsta, ukazanie patrulyu -  ne  znayu,  kto  tam  budet
dezhurit', - chtoby oni ne sprashivali  u  menya  razresheniya  municipaliteta.  S
al'kal'dom my na nozhah, i on ne dast razresheniya dazhe za  platu.  Konechno,  ya
mog by obojtis' i bez razresheniya, pust' tancuyut, no tak vse zhe spokojnee...
     - Do voskresen'ya vremya eshche est', posmotrim... - skazal komendant i  tak
shiroko zevnul, chto kazalos', budto on govorit v  voronku.  -  Nu,  ladno,  ya
pojdu... Esli vam ne nuzhen etot listok, ya voz'mu ego  s  soboj...  "Vseobshchaya
zabastovka"...
     - Voz'mite, komendant, vam on prigoditsya.
     Predstavitel' vlasti prostilsya s P'edrasantoj i  napravilsya  po  ulice,
starayas' derzhat'sya tenevoj storony, - hotya by chertochka teni, tonen'kaya,  kak
resnica, - on kival napravo i nalevo: nemnogochislennye prohozhie - znakomye i
neznakomye - speshili snyat' pered nachal'stvom shlyapy.
     "Ne poplachesh' - ne pososesh'", - zametil pro sebya P'edrasanta,  uslyshav,
kak plachut mladency v cerkvi. Dovol'nyj tem, chto udalos'  vvernut'  slovechko
naschet razresheniya, - a tancy vsegda prinosyat  vygodu  torgovle,  -  lavochnik
zaglyanul  v  parikmaherskuyu,  gde  uzhe  sobralis'  zavsegdatai,  namerevayas'
sygrat' v kartishki.
     Ne uspel on perestupit' porog, kak srazu zhe kto-to obratilsya k nemu:
     - Vidal, P'edra, kak Zevun otdaval chest' napravo i nalevo?..
     - Net, ne videl...
     - Znachit, ty oslep, sam zhe s nizkimi poklonami provozhal ego  do  dveri,
da eshche vsled emu smotrel...
     V  parikmaherskoj  "Ravnodenstvie"  kompaniya  sobralas'  ne  v   polnom
sostave. Ciryul'nika shvatil pristup malyarii kak raz v  tot  chas,  kogda  oni
obychno sobiralis', i priyateli mogli uvidet' lish' ego  otrazhenie  v  zerkale.
Hozyain parikmaherskoj byl prikovan k kreslu, stoyavshemu na  volosyanom  kovre,
po  kotoromu  bylo  strashno  projti  iz-za  bloh,  gnid  i  prochih   sushchestv
"volosyanogo  sovladeniya",  kak  govarival  sud'ya,  zahodivshij  syuda  pravit'
britvu.
     I  o  sud'e  tut  sudachili  -  oni  prodolzhali  by  ego  obstrigat'   i
obrabatyvat', strekocha, kak mashinka dlya strizhki  volos,  kotoraya  skoree  ne
strigla, a vydergivala volosy s zatylka klienta, esli  by  vnezapno  ne  byl
podan signal trevogi i ne poyavilsya by P'edrasanta. Delikatnost' - ne priznak
nedoveriya. P'edra byl zakadychnym druzhkom zakonnika, i kak-to odnazhdy,  kogda
togo v ego prisutstvii kto-to nazval starikom,  lavochnik  prishel  v  yarost'.
Teper' zhe sud'yu  inache,  kak  Poplavkom,  ne  nazyvali  -  za  pustoporozhnee
krasnobajstvo, za umenie skol'zit' po poverhnosti i za to,  chto  on  opuskal
svoi nizhnie konechnosti na pol s takim grohotom, budto v tuflyah byli ne nogi,
a svincovye gruzila. Poplavok i Pavlin. Trudno bylo skazat', chego v nem bylo
bol'she - gluposti ili tshcheslaviya. On vse i  vsegda  znal,  vot  i  sejchas,  v
parikmaherskoj, kogda ego stali rassprashivat' o vseobshchej  zabastovke,  sud'ya
srazu zhe pustilsya v rassuzhdeniya, chto termin  "zabastovka"  ne  imeet  nichego
obshchego s glagolom "zabavlyat'sya", kak, po ego ubezhdeniyu,  mogli  predpolagat'
nekotorye kollegi, poskol'ku-de "oba slova nachinalis' odinakovo".  Zatem  on
zakatil celuyu rech':
     - Listovki i vseobshchaya zabastovka v  strane  negramotnyh?..  Ne  smeshite
menya, luchshe poslushajte, chto ya vam rasskazhu!  Odin  rabotavshij  po  raschistke
paren'  i  nosil'shchik  stoyali,  derzha  v  rukah  po  listovke,  i,  kazalos',
vnimatel'no ee chitali, no kto-to  shel  mimo  i  obratil  vnimanie,  chto  oni
pytalis' chitat' perevernutyj  vverh  tormashkami  tekst.  Kogda  im  ob  etom
skazali, oni  vozmutilis':  "Kakoe  bezobrazie!  Raz  my  bednyaki,  tak  nam
podsunuli takie listovki, kotorye dazhe chitat' nel'zya  pravil'no!.."  No  eto
eshche ne vse, dajte-ka  rasskazat'...  Drugoj  tip  -  lakomka,  ustav  vodit'
glazami po tekstu, kotorogo on ne ponimal, reshil  polizat'  bumagu;  nashelsya
kto-to, kto skazal emu, chto tam stoit zagolovok: "vseobshchaya zabastovka",  tak
on po etim slovam vodil yazykom do teh por,  poka  ot  listovki  ne  ostalis'
klochki... No i eto eshche ne vse, poslushajte dal'she...  Tri  gruzchika  bananov,
temnye nevezhdy, otchayavshis' ottogo, chto glazami oni ne  mogli  poglotit'  to,
chto napisano v listovke, ee zaprosto  s®eli,  razzhevali  i  proglotili,  kak
lepeshku... Ili vot eshche sluchaj... dajte-ka rasskazat'... Voennyj medik, on-to
byl  gramoten,  no  chitat'  emu  bylo  len',  vot  on  i  sunul  listovku  o
general'noj...  o  vseobshchej  zabastovke  pod  podushku  i  skazal:  "Kak  vse
ostochertelo, eshche odin general!.."
     - SHutki shutkami, a ot vsego etogo i v samom dele  golova  zabolit!..  -
zametili prisutstvovavshie, kak tol'ko sud'ya  vyshel  i  shagi  ego  stihli  na
ulice; po obshchemu mneniyu, slovobludie sud'i bylo  prodiktovano  samym  chernym
umyslom, chernym, kak ta kraska, chto  byla  na  yazyke  negramotnogo,  kotoryj
lizal listovku.
     V etot-to moment i poyavilsya P'edrasanta - i byl podan signal trevogi.
     - Esli master ne izgonit iz svoego tela malyariyu,  -  zayavil  na  poroge
P'edrasanta, - to pribylej vam ne garantiruyu... Nado budet masteru  s®ezdit'
kuda-nibud' na sezon, smenit' klimat, v protivnom sluchae pridetsya  emu  lech'
na kladbishche...
     Ciryul'nik poshevelilsya v kresle. Ot vysokoj  temperatury  ego  postoyanno
klonilo v son, i vse okruzhayushchee videlos'  emu  v  tumane,  kak  otrazhenie  v
mutnom zerkale parikmaherskoj. Emu dazhe kazalos', budto amal'gama vylivaetsya
iz ego glaz. ZHar i vmeste s tem strannyj holod, promozglyj, pronizyvayushchij.
     - Eshche v starye dobrye vremena ya  sovetoval  masteru,  chtoby  on  pustil
rtuti v krov', - govoril P'edrasanta, - eto edinstvennyj  sposob  izbavit'sya
ot malyarii raz i navsegda; ya, naprimer, vylechilsya posle togo, kak prinyal dve
korobochki etogo d'yavol'skogo sredstva, ot kotorogo pylaesh' tak, tochno tebe v
krov' percu nasypali...
     - Byt' mozhet,  u  sen'ora  Ihinio  sifilis  byl?..  -  vmeshalsya  drugoj
sobesednik, kotorogo P'edrasanta odaril ves'ma nedobrozhelatel'nym vzglyadom.
     - Net, ego u menya ne bylo, no vrach preduprezhdal, chto esli menya eshche  raz
prizhmet malyariya, nado prinyat'... eto samoe...
     - Vrach!
     - Vrach iz pomoshchi na domu...
     - Znachit, malyariya huzhe, huzhe, huzhe...
     - Kak budto sifilis luchshe! Ne luchshe, konechno, no eto  izlechimo,  i  dlya
togo chtoby izlechit' ostatochnuyu malyariyu, zasevshuyu v kostyah,  v  spinnom  i  v
golovnom mozgu, tebe priv'yut sifilis, kotoryj ne ostavit i sleda  ot  bednoj
malyarii, tak vse svoim cheredom, a ty  izbavlyaesh'sya  ot  vtorogo  i  v  konce
koncov okonchatel'no vylechivaesh'sya.
     Oni smolkli. Beseda o bolezni ciryul'nika zaglohla, ne uspev  rascvesti.
Koe-kto uzhe snyal shlyapu s veshalki, sobirayas'  ujti.  SHlyapy  nadevali,  no  ne
uhodili. Ostavalis', prosto chtoby ubit' vremya,  listali  gazety  i  zhurnaly,
pozheltevshie ot starosti, ili smotreli v dver' na pustynnuyu  ulicu,  pylavshuyu
solnechnym znoem, ili sledili  za  shvatkoj  svirepyh  cikad,  za  horovodami
moshek, za puteshestviyami tarakanov.
     - Pojdem... - proiznes kto-to i razvernul gazetu; pokazalos' dazhe,  chto
gazeta zevnula, - ona zevaet, kogda ee neohotno raskryvaesh', a  krome  togo,
eto uzhe nedvusmyslenno oznachaet, chto gostyam pora uhodit'.
     - Nu i staryj  nomer.  Poslushajte-ka,  chto  zdes'  napisano:  "YAponskaya
podlodka  ugrozhaet  Panamskomu  kanalu...  Ona   zamechena   bliz   poberezh'ya
Central'noj Ameriki..."
     - Nichego podobnogo, eto  segodnyashnyaya  gazeta!  YA  tol'ko  chto  chital  u
kitajca Lama. Tol'ko segodnya podlodka ne yaponskaya, a nemeckaya.
     - Vydumki gringo... iz "Tropikal' platanery". Oni ne znayut, chto  by  im
eshche vydumat', vot i vse, - prohripel so svoego kresla parikmaher.  -  A  eta
istoriya s yaponskoj podlodkoj vse-taki  stoila  zhizni  bednomu  telegrafistu,
kotorogo zvali Kamej - da, tak ego  zvali,  -  ego  eshche  hoteli  privlech'  k
otvetstvennosti za to, chto on yakoby peredal soobshchenie na yaponskuyu  podlodku.
Sluchilos'  vse  eto  eshche  v  nachale  vojny.  A  sejchas,  nakanune   vseobshchej
zabastovki, snova vytashchili podvodnuyu lodku, tol'ko  sfotografirovali  ee  so
svastikoj.
     - Horoshaya pamyat' u mastera, vse pomnit, vse!
     Ciryul'nik  podtyanulsya  v  kresle,  vidno   sobirayas'   o   chem-to   eshche
potolkovat'.
     - Zabastovka, pohozhe, rasprostranitsya  na  oba  poberezh'ya,  a  tam,  na
Atlanticheskom, - velikoe mnozhestvo ubityh i ranenyh...
     - Velikoe?
     - Opredelenie tochnoe. Velikoe - tak govoryat, kogda ubivayut  voennye  na
vojne, potomu chto oni vypolnyayut svoj velikij dolg, a esli voennyj delaet  to
zhe samoe v mirnoe vremya - eto uzhe nazyvaetsya prestupleniem.
     Ciryul'nik provel ladonyami po bryukam, boltavshimsya na  hudyh  nogah,  kak
budto emu stanovilos' legche,  kogda  on  rukami,  tochno  holodnymi  utyugami,
razglazhival tkan' na kolenyah, i zamolk,  oshchushchaya  gorech'  na  suhih  gubah  i
nadryvnuyu bol' v poyasnice, v shchikolotkah, v zatylke, v kistyah ruk.
     - Sen'or Ihinio, veroyatno, vyskazhet svoe mnenie...  -  skazal  tot,  na
kotorogo P'edrasanta brosal nedruzhelyubnye vzglyady.
     - Sem' raz otmer'  -  odin  otrezh'.  YA  ponimayu,  chto,  pozhaluj,  luchshe
podozhdat'...
     - Podozhdat', kak tot hristianin Huan, chto zrya ruku v ogon' ne soval, ne
tak li, sen'or Ihinio?..
     -  Horoshaya  harakteristika  hristian  nashego  vremeni!   -   voskliknul
parikmaher. - P'edra schitaet, chto nado  podozhdat'.  No  vremena  izmenilis'.
Nechego zhdat', kogda idet vojna, vojna sovesti, soznaniya, idej. Ran'she ty mog
ostavat'sya v storone ot vsego etogo, otsizhivat'sya u sebya doma. A  nynche  eto
nevozmozhno. Voennyj konflikt kasaetsya vseh. On vseobshchij.
     - |to zabastovka vseobshchaya, a ne konflikt...
     - A chto, konflikt ser'eznee, chem zabastovka, sen'or Ihinio?
     - YA govoryu ot imeni teh, kto ne prinadlezhit ni k rabochim, ni k bogacham,
- ot imeni teh, kto na vsem etom mozhet tol'ko poteryat'.
     - YA tozhe tak schitayu, - skazal parikmaher, -  i  ya  uzhe  prinyal  reshenie
vstat' na storonu...
     - ...Kompanii - eto nadezhnee! - voskliknul  P'edrasanta.  -  Vstat'  na
storonu kapitala, na storonu teh,  u  kogo  est'  chto  teryat'  i  kto  budet
zashchishchat'...
     Parikmaher podlil masla v ogon':
     - YA ne soglasen s P'edroj. Kak my mozhem  vstat'  na  storonu  Kompanii,
bogatyh, kapitala?
     - Oni nas podderzhivayut. CHto bylo  by  s  moej  torgovlej,  s  torgovlej
kitajca Lama, s tavernoj  etih  brat'ev...  ne  pomnyu,  kak  ih  zovut...  s
parikmaherskoj, vot s  etoj,  vashej,  esli  by  Kompaniya  ne  stala  platit'
zhalovan'e tem, kto u nee rabotaet?
     - Soglasen, no poskol'ku problema eta ne tol'ko nasha,  -  skazhem,  treh
ili chetyreh kotov, sobravshihsya pod mostom, -  a  bol'shinstva,  i  ne  tol'ko
lyudej nashih dnej,  no  i  budushchego,  nuzhno  prinesti  v  zhertvu  sobstvennye
interesy. Nado s etim soglasit'sya. Luchshe pogibnut' na storone nashih,  a  imi
yavlyayutsya rabochie, chem okazat'sya na storone chuzhih, inostrancev...
     - Podozhdite, postojte, puskaj vyskazhetsya sen'or Ihinio!..
     - Souchastie - vot chto  nedopustimo...  -  podal  golos  P'edrasanta,  -
prestupnoe souchastie...
     - Net, net, pozvol'te mne slovo. Rech' idet ne o souchastii, ya ne govoril
ob etom. YA skazal, chto v etoj bor'be my dolzhny byt' zaodno s rabochimi, a eto
oznachaet, chto my dolzhny ostavit' nashi prezhnie  pozicii,  ekonomicheski  bolee
ili menee vygodnye, i pojti  na  vpolne  ponyatnye  zhertvy  i  poteri.  Nuzhno
sdelat' okonchatel'nyj vybor i  perejti  k  tem,  kto  predstavlyaet  interesy
trudyashchihsya. Esli zhe my ne podderzhim rabochih, to tem  samym  ukrepim  pozicii
vlast' imushchih...
     - Srednij klass...
     - YA by skazal: klass-flyuger...
     - Flyuger? Pochemu zhe? CHto-to mne ne ochen' nravitsya, master, vasha  manera
sporit'! Vy ne daete govorit' drugim...
     - Da, my vsegda zanimaem vyzhidatel'nuyu poziciyu, a zatem  stanovimsya  na
storonu pobeditelya, na storonu gruppy pobedivshih bogachej. Bednye nikogda  ne
vyigryvali, i esli do sih por vygodu poluchal tot klass, kotoryj my  nazyvaem
"srednim", tak eto potomu, chto my vsegda plyli po vole voln,  -  podchinyalis'
vole krupnyh  kapitalov  i  voennyh  gruppirovok.  My  -  eto  remeslenniki,
kommersanty, lyudi raznyh professij, no  na  etot  raz  nashi  vygody,  vygody
spekulyantov, lopayutsya.
     -  Vremena  izmenilis',  master...  -  vmeshalsya  drugoj  sobesednik,  s
mindalevidnymi glazami,  vypuchennymi  i  blestyashchimi;  on  perestal  tasovat'
karty, kotorye ot potnyh ruk stali sovsem vlazhnymi.
     P'edrasanta opyat' podal golos:
     - I ya schitayu, chto vremena izmenilis'!
     - V pol'zu teh, o kom ya govoryu!
     - Net, sen'or, v pol'zu teh, o kom ya govoril! Byt' mozhet, vy ne znaete,
chto don Huancho Lusero  obratilsya  vchera  vecherom  v  komendaturu  policii  s
pros'boj vydelit' naryad dlya ohrany ego doma?
     - A, eto potomu, chto vchera vecherom ego dom hoteli  vzorvat'!  -  skazal
igrok, peretasovyvavshij karty.
     - Esli  u  mastera  horoshaya  pamyat',  to  on  dolzhen  ponyat',  chto  eto
oznachaet... Don Huancho Lusero!..
     - Da, kazhetsya neveroyatnym... No v policiyu obratilsya ne  don  Huancho,  a
drugoj, kotorogo zovut Lino,  -  pomnite,  s  nim  byla  celaya  istoriya,  on
vlyubilsya v kakuyu-to sirenu, togda eshche uveryali, chto  on  budto  by  rehnulsya,
inache ego privlekli by k sudebnoj otvetstvennosti.
     - Don Lino  ili  don  Huancho  -  ne  imeet  znacheniya.  |to  lishnij  raz
dokazyvaet, chto vremena izmenilis' i te, kto vchera, kak,  naprimer,  Lusero,
mogli krichat' v  lico  komendantu  policii,  chto  oni  ne  nuzhdayutsya  v  ego
protekcii, poskol'ku oni-de solidarny s narodom, to  teper'  eti  zhe  Lusero
begut k komendantu i prosyat,  chtoby  on  prislal  soldat  ohranyat'  ih  dom,
kotoryj, kstati, bol'she pohozh na dvorec iz "Tysyachi i odnoj nochi".
     - My nikogda ne smozhem prijti k edinoj tochke zreniya, P'edra,  odnako  ya
schitayu, chto vse, o chem vy govorite, lish' podtverzhdaet moj  vzglyad  na  veshchi.
Brat'ya Lusero, kotorye, sobstvenno, dazhe ne prinadlezhali k srednemu  klassu,
a byli kost' ot kosti iz naroda, uzhe zabyli o svoem proishozhdenii i, chto eshche
huzhe, - zabyli ob idealah togo cheloveka, kotoryj ostavil im svoe  bogatstvo;
oni primazalis' k vlast' imushchim. V konce koncov oni postupayut tak zhe, kak  i
Ajuk Gajtany i Kohubuli, tol'ko te uzhe porastryasli svoi denezhki...
     - Kogda rak spit, ego reka unosit! Vot  ih  i  utashchil  v  svoih  kogtyah
Zelenyj Papa, nedarom ego simvolom izbran ne golub' svyatogo  duha,  a  orel.
Govoryat, on za groshi skupal ih akcii, kogda byla panika, kogda proshel  sluh,
budto nashi bananovye zemli otojdut k drugomu gosudarstvu.
     - Nashi? Legko tebe govorit', no uchti, chto promahi obhodyatsya dorogo i ty
kostochki smozhesh' polomat'...
     |ti slova proiznes odin iz teh, kto hranil molchanie na protyazhenii vsego
spora. Bol'shoj drug P'edrasanty, on podoshel k nemu i pohlopal ego po  spine,
davaya ponyat', chto vse eto bylo skazano v shutku.
     - Ty by ostavil kolodu v pokoe i rasskazal  nam,  chto  proizoshlo  vchera
vecherom i kak hoteli vzorvat' dom brat'ev Lusero... - s  trudom  vydavil  iz
sebya parikmaher; ego dushil pristup astmy, i on pryamo-taki s golovoj  ushel  v
kreslo.
     - Podrobnostej ya ne znayu, no, kazhetsya, ih kto-to predupredil. Pokushenie
svyazyvayut s priezdom nekoego senatora ili kakogo-to drugogo vazhnogo lica  iz
"Platanery"... |tot mister dolzhen byl pribyt' pod vidom "dobrogo soseda"...
     - I pribyl... - brosil igrok, tasovavshij karty.
     - Lozh'!.. - Zuby parikmahera zvyaknuli, kak klavishi pishushchej  mashinki.  -
Oni sami raspustili  etot  sluh,  chtoby  vyprosit'  u  pravitel'stva  oruzhie
nakanune vseobshchej zabastovki na Tihookeanskom  poberezh'e.  Na  Atlanticheskom
sobytiya uzhe razvernulis', no  zabastovshchiki  -  ne  dinamitchiki.  |to  mirnoe
dvizhenie, i podtverzhdeniem togo, chto nikakogo pokusheniya ne bylo, sluzhit  tot
fakt, chto upravlyayushchij i  drugie  chinovniki  zanyaty  podgotovkoj  k  matchu  v
bejsbol na uchastke, kotoryj, kstati, uzhe napolovinu vyrovnyali.
     - Zato stol'ko bylo shuma! Vse ustroili v svyazi s priezdom  etogo  tipa,
kotoryj pribyl yakoby s inspekciej, - nastaival tasovavshij karty.
     - Mne izvestno sleduyushchee: oni ser'ezno ozabocheny problemoj  zabastovki.
Hotyat uznat', ne vmeshayutsya li  brat'ya  Lusero,  chtoby  utihomirit'  strasti.
Vidimo, oni ploho informirovany...
     CHej-to mul s metallicheskim kolokol'chikom na shee vo glave celogo stada -
desyat', dvadcat', sorok mulov - poyavilsya na ploshchadi;  i  vmesto  togo  chtoby
idti po doroge, zhivotnye protopali po travyanomu kovru  anglijskogo  parka  -
gordosti  al'kal'da  -  i  peresekli  gazon,  vyzvav  strashnyj  perepoloh  v
al'kal'dii. Dezhurnye shvyryali v nih palki, sluzhashchie vybezhali iz kontor, a don
Paskualito, ne v silah pokinut' svoe kreslo, chut' bylo ne poteryal soznanie.
     Potok  mordastyh,  ushastyh,  losnyashchihsya,  vybivayushchih  podkovami   iskry
zhivotnyh ostanovilsya,  oshalelo  zakrutilsya  na  meste  pod  vopli  dezhurnyh,
brosavshih v mulov palki, mahavshih shlyapami.  Na  pomoshch'  dezhurnym  al'kal'dii
sbezhalis'  zhiteli  sosednih  domov  i,  razumeetsya,  rebyatishki,   vysypavshie
otovsyudu.
     Iz  cerkvi  vyskochil  svyashchennik.  CHto  sluchilos'?  CHto  proishodit   na
ploshchadi?.. Kak byl, v stihare, zabyv snyat'  estolu  s  shei,  on  pospeshil  k
P'edrasante i drugim zavsegdatayam "Ravnodenstviya", brosivshimsya na ulicu, kak
i vse ostal'nye, poglazet' na proishodivshee.
     - Vot vidite, padre, kak my zhivem zdes'... - kommentiroval P'edrasanta.
- Na malejshij shum my sryvaemsya s mesta. Ne tol'ko vy, no i vse my  pobezhali,
dazhe krichali: "Svyatyj bozhe!"
     - Ne budet li pravil'nee skazat', moj dobryj Ihinio, chto  my  nahodimsya
na kratere vulkana?
     -  Vy  imeete  v  vidu   vyzov,   broshennyj   vam   severoamerikanskimi
evangelistami, sorevnovanie s nimi?
     - Nu, chto vy! Nikakogo sorevnovaniya s nimi ne mozhet byt', i ni o  kakih
sravneniyah ne mozhet byt' i rechi.
     - Mne stalo izvestno, chto eti evangelisty  kupili  pustyr',  sobirayutsya
stroit' svoyu chasovnyu. Tot, kto hochet  nas  zavoevat',  dazhe  k  bogu  svoemu
tashchit...
     - Ty zhe P'edrasanta {Piedra santa - svyatoj kamen' (isp.).},  i  tebe-to
nadobno by znat', chto gospod' edin, a vse prochee - bogohul'stvo!..
     -  V  vashe  otsutstvie,   padre,   oni   ochen'   aktivno   dejstvovali,
rasprostranyali raznye broshyury i - chto osobenno vazhno - razdavali den'zhata...
     - CHto zh, uvidim,  uvidim...  -  S  etimi  slovami  svyashchennik,  podobrav
sutanu, otpravilsya snova krestit'.
     Poshel on, uverennyj v tom, chto... I vse  poshli  vosvoyasi,  uverennye  v
tom, chto... delo nachalos'.
 

 
     Po utoptannoj zemle bosye nogi stupayut myagko, neslyshno, zato  gromko  i
zhestko topchut zemlyu nogi v bashmakah. Bol'she  bosyh,  men'she  obutyh.  Bol'she
znojnogo mraka  s  mercayushchimi  zvezdami  i  men'she  sveta  -  zheltogo  sveta
kerosinovyh lamp, slepyashchego belogo sveta acetilena,  svetil'nikov  u  dverej
lavchonok i fonarej - krasnyh, treugol'nyh  -  znak  togo,  chto  zdes'  mozhno
otvedat' tamal'.
     Znoem propitana odezhda, znoem ona pahnet - sovsem nemnogo samoj  legkoj
odezhdy na goryachej temnoj kozhe, lyudi glazeyut na tancy pod sarabandy.
     Zemlistoe molchanie zemlyanoj reki, tronuvshejsya s mesta... Bol'she muzhchin,
chem zhenshchin. Detishki vzobralis' na spiny otcov. Belye sombrero, chernye  kosy.
Bol'she belyh sombrero, chem chernyh kos. CHerneyut kosy i raspushchennye volosy  na
svetlyh i cvetastyh rubashkah i bluzah.  Beleyut  sombrero,  a  gde  konchayutsya
sombrero, tam nachinaetsya temnota.
     Sarabandy otlichalis'  cenoj:  v  samoj  dorogoj  za  odin  tanec  berut
dvadcat' pyat' sentavo, v samoj deshevoj - desyat'. Obe sarabandy raspolozhilis'
tam, gde glavnaya ulica poselka vlivaetsya v ploshchad' s anglijskim parkom  dona
Paskualito, Pervogo grazhdanina, kak on sam sebya nazyval; po vecheram  ploshchad'
osveshchalas'  parovoznym  prozhektorom,  ustanovlennym  Pervym  grazhdaninom  na
zdanii municipaliteta, i ego gosti, usevshiesya v pletenyh  kreslah,  kazalis'
passazhirami prizrachnogo  poezda,  dvigavshegosya  bez  rel'sov  kuda-to  cherez
poselok.
     V "Brizah YUga" - sarabanda chto nado! - tancory, vyhodivshie na ploshchadku,
sbituyu iz ploho obstrugannyh i ploho prignannyh dosok, ostavlyali na kontrole
shlyapu, esli ona fetrovaya, i  spichkami,  zasunutymi  za  lentochku  na  tul'e,
otmechalos' kolichestvo tancev,  protancovannyh  ee  vladel'cem,  i,  esli  on
tanceval mnogo, ego shlyapa pohodila na  koronu  iz  spichek.  V  "Brizah  YUga"
stoliki byli pokryty skatertyami, oficianty obrashchalis' k  klientam  na  "vy",
razreshalos' brosat' okurki na pol, potomu chto zdes' bosikom ne tancevali,  i
dazhe imelis' tualety, kotorymi, pravda, pol'zovalis' ne vse: chtoby dobrat'sya
do nih, nado bylo obladat'  lovkost'yu  cirkovogo  ekvilibrista,  kuda  proshche
vospol'zovat'sya temnotoj gostepriimnoj nochi.
     Drugaya sarabanda - "Golubye gorizonty" - napominala  ogromnuyu  tyuremnuyu
kameru, kuda mozhno bylo proniknut' cherez vhod,  ochen'  pohozhij  na  zapasnuyu
lazejku-shirmu, za kotoroj skryvayutsya v  minutu  opasnosti  torero  na  arene
korridy. Zdes' tancuyushchie  pary  otdelyalis'  ot  ostal'noj  publiki  kanatom,
protyanutym poseredine ploshchadki, i te, kto mog nalichnymi  oplatit'  sleduyushchij
tanec, nagibayas', podlezali pod kanat. Stolikov zdes' naperechet,  vse  ravno
chto ih i net.  Vokrug  ploshchadki  rasstavleny  skam'i  i  stul'ya.  Ob®yavleniya
glasili: "Zapreshchaetsya brosat' okurki na pol, inache  sen'ority  mogut  obzhech'
nogi".
     Zevak sobiralos' raza v tri  bol'she  samih  tancorov.  Oni  vnimatel'no
sledili   za   tancuyushchimi   parami,   oblivayushchimisya   potom,    molchalivymi,
iznemogayushchimi ot burnyh ritmov. Neskol'ko chelovek, s vidu indejcy, plyasali s
surovymi, sosredotochennymi licami, budto nahodilis'  v  cerkvi;  oni  skoree
shestvovali pod muzyku, medlenno dvigayas' po ploshchadke, vremenami podprygivali
vmeste s partnershej, kotoruyu obnimali, no kotoraya, kazalos', ne sushchestvovala
dlya nih. Tancevali tol'ko so znakomymi.  Mariya  Hoshtapak  i  Lukas  Tiburon,
Andrea Sursa i Luis Gertrudis, Huana Santos i...
     Metisy tancevali vyzyvayushche, slovno ih  demony  tolkali,  kak  govarival
padre Fehu, kotoryj po subbotam ostavalsya v poselke, chtoby  ne  opozdat'  na
voskresnuyu messu, i inoj raz, pravda ne slishkom chasto, zahodil vzglyanut'  na
sarabandy.
     Metis izo vseh sil  prizhimaet  k  sebe  zhenshchinu  i  shepchet  ej  na  uho
kompliment ili prosto chto v golovu vzbredet.
     V "Brizah YUga", gde tancevali kreoly, vse vremya slyshalis' razgovory,  i
v pereryvah, kogda muzyka zamolkala, i vo vremya tancev -  bud'  to  fokstrot
ili val's, tango, son ili pasodobl'.
     V  sarabande  "Golubye  gorizonty"  tancevali  lyudi  poproshche.   Indejcy
perenyali ot  svoih  predkov  osoboe,  religioznoe  otnoshenie  k  tancu,  ono
trebovalo hranit' molchanie.
     P'yanye vopli, vystrely v vozduh, vzryvy shutih. Zabludivshiesya  korovy  i
loshadi brodyat po prazdnichnoj ploshchadi, kak lunatiki...
     P'edrasanta reshil poluchshe osvetit'  svoe  zavedenie,  rasstavil  krugom
stoliki, kak by otgorodiv svoyu tanceval'nuyu ploshchadku,  i  zavel  fonograf  -
esli by dela shli horosho, kupil by viktrolu, a to i marimbu by postavil,  kak
v sarabandah; poka zhe, kogda tak malo narodu i tak malo  pribyli,  hvatit  i
fonografa, i, mezhdu prochim, ego muzyka v mnogogolosice marimb  zvuchala  dazhe
zabavno - tochno kto-to boltal na kakom-to inostrannom yazyke.
     Al'kal'd vyzval  samogo  energichnogo  dezhurnogo  i  poslal  sprosit'  u
P'edrasanty, kto dal emu razreshenie ustroit' tancy vozle lavchonki. Dezhurnyj,
v samodel'nyh sandaliyah, naskvoz'  propahshij  potom  -  on  natyanul  eshche  ne
prosohshuyu odezhdu - vernulsya  i  dolozhil  donu  Paskualito,  chto  don  Ihinio
poluchil ustnoe razreshenie ot sen'ora komendanta.
     - Posmotrim, -  skazal  al'kal'd,  -  posmotrim,  chto  on  skazhet,  kak
pribudet patrul'...
     I vskore nagryanulo celoe vojsko - soldaty, postroivshis' v dva ryada, shli
zatylok v zatylok. Sredi "glyadelok" - ih nazyvali tak za to, chto oni  tol'ko
glazeli na tancy v sarabandah, - pronessya  klich:  "Spasajsya  kto  mozhet!"  I
prezhde chem patrul' pustil v hod priklady,  zevaki  razbezhalis',  sovsem  kak
kury pri vide yastreba; ostalis' ili zadiry, samye petushistye, ili  te,  kto,
vidno, byl v sgovore s samim d'yavolom. Soldaty rassypalis', slovno zerna  iz
kukuruznogo pochatka -  ruka  na  oruzhejnoj  sumke,  vintovka  za  plechom,  -
brosilis' presledovat' teh, kto ne uspel udrat' i spryatat'sya v  zaroslyah,  v
ovrage ili na plantacii.
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 
     Svet fonarej i suhoe eho vystrelov v glubokoj,  budto  morskoj  temnote
otmechali te mesta, gde patrul' obnaruzhival  lyudej,  pevshih  etu  zapreshchennuyu
pesnyu:
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 
     - Da, zhestkovato, padresito... - zametil P'edrasanta, vernuvshis' k sebe
i obrashchayas' k padre Fehu, kotoryj,  ukryvshis'  za  stojkoj,  kak  u  sebya  v
komnate, potyagival iz chashki goryachij shokolad.
     - Prevoshodnyj, horosho svaren...
     - Da ne o shokolade rech', ya govoryu  ob  etom  uzhasnom  patrule,  kotoryj
strelyaet i strelyaet...
     - Nu, vam-to, Ihinio, nechego bespokoit'sya...
     - Aj, padre Ferrusihfrido, v  luchshem  sluchae  obyshchut  i  razgrabyat  moe
zavedenie, a menya brosyat v tyur'mu. Pojdu razbuzhu zhenu.  Bednyazhka  eshche  spit.
Pora ej vstavat', testo podnyalos'. Po  subbotam  chem  tol'ko  ne  prihoditsya
zanimat'sya: i tancy, i vypivka...
     Pomoshchnik  dona  Ihinio,  begavshij  uznavat',  kto  nachal'nik   patrulya,
vernulsya  s  dokladom.  On  zapyhalsya,  s  trudom  perevodil  duh.  Pribyli,
okazyvaetsya, dva oficera, Karkamo i Salome. S chast'yu otryada Salome ostalsya v
poselke, a Karkamo presleduet v gorah myatezhnikov.
     P'edrasanta vzdohnul s  oblegcheniem:  po  ego  ubezhdeniyu,  s  kapitanom
Salome ego svyazyvali druzheskie uzy; on znaval ego eshche  mladshim  lejtenantom,
kogda zhdali, chto vot-vot vspyhnet vojna iz-za pogranichnyh  sporov.  Vernulsya
Salome uzhe v kapitanskom chine.
     Pokinuv ploshchadku u al'kal'dii, zalituyu svetom  parovoznogo  prozhektora,
gde sideli izbrannye,  priglashennye  lyubovat'sya  anglijskim  parkom,  -  oni
sideli, osleplennye yarkim svetom, pered tolpoj lyudej,  osleplennyh  glubokim
mrakom, - al'kal'd otpravilsya na poiski togo, kto  komandoval  vzvodom.  Don
Paskualito ne slishkom horosho razbiralsya, v  chem  raznica  mezhdu  karatel'nym
otryadom i vzvodom. Vse, kto nosil mundiry, olicetvoryali dlya  nego  armiyu,  a
ved' imenno za Nacional'noj armiej ostaetsya samoe vazhnoe tainstvo -  vazhnee,
chem brakosochetanie, vazhnee, chem posvyashchenie v duhovnyj san,  chem  soborovanie
umirayushchego, - tainstvo rasstrela. Podobnaya raskladka tainstv po kategoriyam -
ot menee znachitel'nyh k bolee znachitel'nym  -  privodila  v  otchayanie  padre
Fehu.
     Vstrecha dona Paskualito s kapitanom Salome proizoshla v sootvetstvii  so
vsemi  sushchestvuyushchimi  protokol'nymi   normami.   ZHezl   edila   i   privychka
rasporyazhat'sya pridavali golosu al'kal'da avtoritetnost'.  Oni  pobesedovali,
vykurili po  sigarete,  pomorgali  pered  prozhektorom,  ustanovlennym  vozle
al'kal'dii. Nakonec slovo vzyal al'kal'd:
     - Ochen' horosho, ya ne vozrazhayu protiv ukazanij  sen'ora  komendanta,  no
tol'ko s odnim usloviem: vy dolzhny zapretit' etomu zhuliku  igrat'  pasodobl'
"Machakito", i, krome togo, pust' on uplatit kazne nalog za soderzhanie salona
tancev, pomimo  teh  nalogov,  kotorye  on  ne  platil  do  sih  por,  -  za
hlebopekarnyu, za lavku i bar.
     SHagi  soldat  i  lyazgan'e  oruzhiya  -  zloveshchij  zvon  klyuchej  smerti  -
tragicheskim ehom otdavalis' v zavedenii P'edrasanty.  SHagi,  zvon  oruzhiya...
shagi, zvon...
     - Svyatoe  providenie!  -  voskliknul  P'edrasanta,  uslyshav,  chto  shagi
zamerli u dverej ego doma.
     -  Poslushaj,  -  uspokaival  ego  padre  Fehu,  -  my  perehvatim   ih,
predupredim sobytiya. Inache oni pustyat v hod oruzhie.  Svinec  -  ugoshchenie  ne
slishkom priyatnoe.
     Kapitan Salome zaglyanul v dveri - v kantinu, gde prodavalis' napitki, i
privetstvoval P'edrasantu:
     - Dobryj vecher, kak pozhivaem?
     |ti magicheskie slova razveyali strahi lavochnika.
     P'edra dazhe podoshel k porogu pozdorovat'sya s  kapitanom,  emu  poskoree
hotelos' razuznat', kakoj tot poluchil prikaz. Kapitan, polozhiv smuglye  ruki
na efes  sabli,  soobshchil,  chto  sen'orom  komendantom  razresheny  tancy,  za
isklyucheniem pasodoblya "Machakito", i, krome togo, prikazano uplatit' nalog.
     Padre Ferrusihfrido, vrashchaya  bol'shimi  pal'cami  obeih  ruk,  -  monahi
schitayut, chto eto sposobstvuet luchshemu  perevarivaniyu  shokolada,  -  podzhidal
vozvrashcheniya lavochnika. Dolgon'ko emu prishlos'  zhdat':  P'edrasanta  ne  smog
otorvat'sya ot dveri, poka kapitan Salome so  svoimi  molchalivymi  lyud'mi  ne
prosledoval k sarabandam.
     - K schast'yu, proneslo, oboshlos',  padresito.  YA  mogu  prodolzhat'...  -
podprygnuv, on sdelal kakoe-to tanceval'noe pa, -  s  odnim  usloviem  -  ne
igrat' "Machakito"!
     - A pochemu, sobstvenno, pochemu, P'edrasanta?
     - Vy ne poverite! |tot pasodobl' nachinaetsya so slov:  "Kuda  idesh'  ty,
Machakito, s takim vidom blestyashchim..." A rebyata  pereinachili  slova  i  stali
pet': "Kuda idesh', Paskualito, s etoj shlyuhoj gulyashchej..."
     - Nu i yazychki! Nu i yazychki!
     - A teper',  poskol'ku  vse  oboshlos',  vam  sledovalo  by  vypit'  eshche
shokoladu. SHokolad s privkusom trevogi -  eto  ne  shokolad.  Dlya  togo  chtoby
po-nastoyashchemu pochuvstvovat' vkus kakao, nado pit' ego s  udovol'stviem.  Mne
vot, k primeru, nravitsya anis s vodoj...
     - I vse zhe net nichego priyatnee shokolada...
     - Vse ravno chto gospod'...
     - P'edrasanta, razve ty ne znaesh', chto ya  ne  terplyu  upominaniya  imeni
gospoda boga vsue... tem bolee ne dopushchu, chtoby k nemu prikasalis'  gryaznymi
rukami...
     - YA zametil, chto vy, padresito, chem-to ozabocheny. Menya muchilo moe gore,
no ya videl i chuzhoe gore: vas odolevayut kakie-to zaboty. CHto s  vami?  Vy  zhe
znaete, chto v voprosah druzhby ya, kak govoritsya u  vas,  meksikancev,  slovno
steklyshko.
     - Syn moj, samye besprosvetnye nochi - eto te, kogda my  chuvstvuem,  chto
nasha dusha pogruzhaetsya vo mrak, iz koego net  vyhoda,  skol'  by  my  ego  ni
iskali.
     - Padre Ferrusihfrido, vse popravimo, vse, krome smerti...
     - A nam ne nadobno iscelenie ot togo, chto neset nam spasenie...
     - Vyhod est' otovsyudu, krome ada...
     - I potomu, povtoryu, ya trepeshchu kazhduyu noch', kak budto ishchut menya,  chtoby
rasterzat', chetvertovat'... Ad - ozero, pritoki v kotoroe vedomy,  a  istoka
net.
     - A vam-to chto za vazhnost',  vy  -  padre  i  otpravites'  pryamikom  na
nebo...
     - Ty verish'?..
     - A ya-to schital, chto vas trevozhit eta zabastovka.
     - V  tom-to  i  delo.  |to  odna  iz  samyh  temnyh  nochej  dushi  moej,
P'edrasanta, i ruki moi ishchut vo mrake, ishchut vyhoda i ne nahodyat ego...
     - No vy ne zdeshnij...
     - Kakaya pol'za ot togo, chto ty sol' zemli, esli sol' siya bezvkusna? Kak
vernut' ej vkus? CHto budet, esli my, svyashchennosluzhiteli,  skrestim  na  grudi
ruki i ostanemsya ravnodushnymi k konfliktam, k nuzhdam naroda ili  vstanem  na
storonu shtykov?
     On zamolchal, oslabil vorotnichok sutany.  Ego  razdrazhala  i  nedobritaya
boroda, i pochernevshij vlazhnyj oshejnik vorotnichka,  vpitavshego  znoj  zharkogo
dnya, i zhidkij zvuk fonografa, navevavshij takuyu tosku, chto dazhe bienie pul'sa
priostanavlivaetsya, i oshchushchenie bespredel'nogo odinochestva.
     -  Vseobshchaya  zabastovka  nas  vseh  zagonit  v  tupik,  -   probormotal
svyashchennik, no ego slova lavochnik ne rasslyshal, on sosredotochenno nablyudal za
vsem, chto proishodilo v ego zavedenii.
     Personal rabotal  neploho,  no  ved'  nedarom  govoryat,  chto  lish'  pod
vzglyadom hozyaina zhireet skot. Von tomu  negru,  naprimer,  ne  sledovalo  by
podavat' bol'she - kak nap'etsya, tak skandalit. A  vot  tot  -  lico  u  nego
toch'-v-toch' visyachij zamok, a nos kak klyuch, torchashchij iz skvazhiny, -  prihodit
syuda i vyslezhivaet, ne raspustit li kto-nibud' yazyk.  Na  dnyah  zhena  odnogo
kochegara dala emu takuyu zubotychinu, chto u nego zvezdy  iz  glaz  posypalis'.
Nichego sebe babeshka, prityanula k sebe  kosogo  i  nalivaetsya,  i  nalivaetsya
pivom, da eshche govorit, deskat', hochet pahnut', kak  nemka.  A  sama  vonyaet,
kak...
     - Da, vseobshchaya zabastovka nas vseh zagonit v tupik, -  prodolzhal  padre
Fehu, razgovarivaya skoree s samim soboj, chem s P'edrasantoj. - Prezhde  vsego
ona vydvigaet ochen' vazhnuyu  problemu  -  problemu  sovesti.  Konechno,  lyuboe
social'noe dvizhenie ugrozhaet ustanovivshemusya rezhimu, no imeem  li  my  pravo
osuzhdat' rabochih? Ponimaem li my,  lyudi  drugih  soslovij,  chto  oznachaet  -
dobrovol'no  otkazat'sya  ot  produkta  truda  svoego  i   vystupit'   protiv
sushchestvuyushchih poryadkov, nevziraya na ugrozu uvol'neniya i repressij? Kto  videl
etih lyudej na sobranii, gde oni prinimayut reshenie po  povodu  zabastovki,  -
kak videl ih ya, kogda zhil v Meksike, - tot  ne  mozhet  zabyt'  ih  lica,  ih
vysoko podnyatye golovy, ih rechi i vystupleniya,  ne  mozhet  ne  pochuvstvovat'
volyu etoj massy, kotoraya lish' izdali  kazhetsya  slepoj.  I  vse-taki  ne  vse
ponimayut, chto za etoj bor'boj  stoyat  chelovecheskie  zhizni,  bor'ba  za  hleb
nasushchnyj, kazhdodnevnaya bor'ba za pishchu dlya zhen i detej, za odezhdu i obuv', za
lekarstva... Ne mne by govorit' ob etom, P'edrasanta, no  ya  schitayu,  chto  v
kazhdoj zabastovke taitsya ogon' geroizma, hristianskogo geroizma...
     - Govorite, govorite, padresito, polegchaet...
     - Ne mne by govorit' ob etom,  ob  etom  nadlezhit  sudit'  konsistorii,
kurii - i chem ran'she, tem luchshe. V soznanii rabochih  ukorenilos'  ubezhdenie,
chto vsya cerkov' vrazhdebna im, a eto ne tak...
     - Vas, k schast'yu, vse lyubyat...
     - YA govoryu o cerkvi, a ne o stol' nichtozhnejshej lichnosti, kak ya, ibo  so
mnoj vse yasno, ved' ya - syn remeslennika, zhivshego v  derevne,  ya  ros  sredi
bednejshih bednyakov, i po rozhdeniyu ya  meksikanec...  mne  tol'ko  ne  hvataet
pokrovitel'nicy Meksiki - Guadalupskoj bogomateri... Esli uzh k etomu idet...
     Znoj  byl  udushayushchij,  palyashchij.  CHombo,  panamskij  negr,  i   kakaya-to
negrityanka s plaksivym golosom lenivo perestupali pod zvuki dansona - i bylo
ponyatno, chto tancevali oni skoree ne dlya togo, chtoby  potancevat',  a  chtoby
eshche i eshche raz prizhat'sya drug  k  drugu,  prizhat'sya  pokrepche...  Ulybayushchayasya
negrityanka vsem telom pril'nula k CHombo, a  u  togo  tekli  slyunki  -  belye
kapel'ki kokosovogo moloka, - vyplyunut' ili proglotit'?
     - Plyun', plyun' povyshe - k nebu, na nos tebe zhe i upadet!.. -  koketlivo
sheptala emu na uho negrityanka.
     CHombo, ves' kakoj-to oshchetinivshijsya, hotya volos u nego  pochti  ne  bylo,
kosilsya na belyj sled plevka  na  polu  i  smeyalsya  glazami.  Negrityanke  ne
nravilos' ego lico.
     - CHombo, ty raskachivaesh'sya, kak na viselice...
     Iz zadnej komnaty, ustavlennoj pletenoj mebel'yu,  ukrashennoj  semejnymi
portretami v medal'onah, ostanovivshimisya navek bronzovymi chasami,  bumazhnymi
cvetami, veerami i pavlin'imi per'yami, - iz  etoj  malen'koj  gostinoj,  gde
besedovali padre Ferrusihfrido  s  P'edrasantoj,  hozyain  lavki  po-prezhnemu
vnimatel'no sledil za vsem, chto proishodilo v ego zavedenii,  a  na  stojke,
ograzhdavshej kantinu, dazhe moshki i te dremali.
     - Nikak ne mogu vspomnit', razbudil li ya v konce koncov  moyu  zhenu.  Ej
pora zanimat'sya testom, eto zhe delo ser'eznoe. Na dnyah pekar'  ob®yavil,  chto
esli nachnetsya zabastovka, tak on iz solidarnosti s rabochimi  plantacij  tozhe
prekratit rabotu. Stol'ko slovechek poyavilos' sejchas, kakih ran'she  my  i  ne
slyhivali. Na kazhdom shagu sejchas tol'ko i slyshish'... So-lidar-nost'...
     - Nu ya poshel, P'edrasanta...
     - Uhodite, padresito? Mezhdu prochim, vasha  propoved'  naschet  zabastovki
neploho zvuchala by pod muzyku  fokstrota.  Postupali  by,  kak  evangelisty,
kotorye pered psalmami b'yut v baraban...
     - Protiv nih u menya est' soyuznica. Sobstvenno, ya i prishel syuda po delu,
a ne radi razgovorov o zabastovke. Hochetsya mne imet' obraz Guadalupskoj devy
- nu, skazhem, srednego razmera, chtoby postavit' ee v altare...
     - Horoshen'kuyu soyuznicu vy podyskali protiv evangelistov,  protestantov,
greshnikov... i... zabastovshchikov...
     -  Tol'ko  ne  protiv  zabastovshchikov!  Ne  smeshivaj  salo   s   maslom.
Guadalupskaya  bogomater'  -  indeanka,  bosaya,  temnokozhaya,  ne  mozhet   ona
vystupat' protiv sebe podobnyh!
     Perenyav ot svoej partnershi slezlivyj ton, negr CHombo - pohozh on byl  na
goloveshku, vytashchennuyu iz pozharishcha, - prizhavshis' k zheltomu plat'yu, vpolgolosa
napeval:
 
                Stol moj ubog - vot on... 
                - Aj, chto skazhut, chto skazhut, chto skazhut! - 
                Na list'yah zelenyh - tol'ko limon... 
                Podojti ya hochu - ty uhodish', 
                Uhozhu ot tebya - vseh izvodish'... 
                Poslushaj-ka, krasivaya moya... 
                Govoryat, ty ne lyubish' menya... 
                - Aj, chto skazhut, chto skazhut, chto skazhut! - 
                     Ne mogu ugostit' ya tebya. 
                     A chem ugostish' ty menya? 
                     Nichego tozhe net u tebya... 
                     Poslushaj-ka, krasivaya moya... 
 
     Padre Ferrusihfrido hotel bylo po privychke  poteret'  ruki,  no  potnye
ladoni ne skol'zili, i emu prishlos' ogranichit'sya ulybkoj. Vyshel.  V  vozduhe
ostalsya aromat duhov, kotorymi on opryskival svoyu propotevshuyu sutanu.
 
     Smolkli sarabandy. Otryad spugnul poslednih zapozdalyh posetitelej.  Don
Paskualito razognal zevak  s  ploshchadi,  osveshchennoj  parovoznym  prozhektorom,
prostilsya s druz'yami i, vzyav pod ruku zhenu, otpravilsya domoj. On ne  skryval
svoego negodovaniya.
     - Sredi frankmasonov net ni odnogo prilichnogo cheloveka,  -  govoril  on
zhene. - Kak mozhno bylo razreshit' etomu  zhuliku  ustroit'  tancy  v  "Zolotom
share"! Horosho eshche, chto nagryanul otryad i lyudi sami  razoshlis'.  Emu  vse-taki
prishlos' vypolnit' obeshchanie i ne igrat' "Machakito", i to potomu tol'ko,  chto
tam byl sam padre. Net, pod ruku ne  pojdem!..  Postoj,  ya  slyshu,  slyshu...
slyshu, kak poyut... "Kuda idesh', Paskualito, s etoj shlyuhoj gulyashchej..."
     - Ah, vot kak? Ty mne ran'she ob etom ne govoril, Paskual'. O,  oni  eshche
uznayut menya! YA zastavlyu ih pet': "Kuda idesh',  Paskualito,  s  al'kal'dessoj
blestyashchej..."
     Za gustymi derev'yami, sredi domov, pozadi  temnyh  ulic  v  rytvinah  i
mostkov nad orositel'nymi kanavami, mozhno uvidet',  kak  svet  elektricheskih
fonarej vyryvaet iz nochnoj t'my barak, okrashennyj beloj kraskoj. Nad  vhodom
bylo napisano krupnymi  bukvami:  "Blagaya  vest'".  Vnutri  baraka  kakoj-to
muzhchina, vzgromozdivshis'  na  improvizirovannuyu  kafedru,  oratorstvoval,  a
okolo  sotni  chelovek  slushali  ego,  rassevshis'  na  skamejkah,  stul'yah  i
taburetkah.
     - ...rech' vovse ne idet o tom, projdet ili  ne  projdet  verblyud  cherez
igol'noe ushko, - razglagol'stvoval on.  -  Pravil'nee  skazat':  ne  projdet
cherez Igol'nye vorota, a eto samye uzkie vorota v Ierusalime. Skoree verblyud
projdet cherez Igol'nye vorota, chem bogach proniknet  chrez  vrata  nebesnye...
Iisus  otnyud'  ne  preuvelichival...  on   govoril   istinnuyu   pravdu...   v
dejstvitel'nosti rech' shla ob Igol'nyh  vorotah,  cherez  kotorye  ne  projdet
verblyud, i o vratah nebesnyh, cherez kotorye ne proniknet ni odin bogach...
     -  Ai!  Ai!..  -  zaoral,  kak  sumasshedshij,   odin   iz   prisluzhnikov
propovednika po klichke Gud-dej {Ot angl. "good day" - dobryj den'.}. -  Gore
gradu N'yu-Jorku, gore mogushchestvennomu gradu!  Ai!  Strashnyj  sud  gryadet!  I
torgashi zemlej razrazyatsya rydaniyami i stenaniyami, potomu chto nikto ne  budet
pokupat' ih tovarov: zolota i serebra, dragocennyh kamnej i zhemchuga,  tonkoj
tkani i purpura, shelka i sukna, dushistogo dereva i slonovoj  kosti,  bronzy,
zheleza i mramora. Ni koricy, ni gvozdiki nikto  ne  kupit.  Nikto  ne  kupit
duhov i vina, masla i muki, pshenicy i  v'yuchnyh  zhivotnyh,  ovec  i  loshadej,
karet i rabov. Nikto ne kupit zhizn' lyudej, ne kupit gladiatorov... Torgovcy,
stavshie bogachami, podgonyaemye strahom, ostavyat tebya i ujdut daleko; rydaya  i
prichitaya, oni  promolvyat:  gore  velikomu  gorodu,  kotoryj  byl  razodet  v
tonchajshuyu l'nyanuyu tkan' i purpur, v zoloto i dragocennye kamni, v zhemchuga...
vse eti bogatstva v odno mgnovenie obratilis' v nichto...  v  odno  mgnovenie
gorod byl prevrashchen v pustynyu... I kazhdyj  kapitan  i  kazhdyj  moreplavatel'
ostanovit svoj korabl' daleko v more, vziraya na to mesto, gde byl N'yu-Jork i
gde nyne vzdymayutsya lish' stolby dyma...
     Neskol'ko slushatelej brosilis' k nemu: Gud-dej  byl  ohvachen  pristupom
apokalipsicheskogo bezumiya. Vossedavshie na skam'e s licami bankirov  staruhi,
derzha v rukah Bibliyu, pokachivali v znak odobreniya golovoj.
     - Gud-dejsito!.. - zagovoril rasslablennym golosom po-ispanski kakoj-to
polugolyj  muzhchina  s  kozhej  cveta  nedozrelogo  banana.   -   Gud-dejsito,
Gud-dejsito, ty svyatoj gringo, takoj zhe neschastnyj, kak i my, i net  u  tebya
drugoj podushki, krome tvoej Biblii, i  net  u  tebya  drugoj  posteli,  krome
zemli...
     - Vozlyublennye brat'ya  moi,  -  poslyshalsya  moshchnyj  golos,  kak  tol'ko
vosstanovilos' pochtitel'noe molchanie, - eto vystupil  dostopochtennyj  Kejsi,
pastor cerkvi kongregacionistov v Los-Andzhelese. - Moi vozlyublennye  brat'ya,
etoj noch'yu my dolzhny obsudit',  naskol'ko  opasny  te,  kto,  boyas'  istiny,
iskazhaet uchenie Hristovo. Oni tverdyat so svoih nekogda svyashchennyh kafedr, chto
Iisus izgnal torgashej iz hrama; oni govoryat eto,  a  sami  zakryvayut  glaza,
daby ne videt' torgashej i ne izgonyat' ih iz  svoih  hramov  i  bratstv.  Da,
torgashi, skazhut vam oni v svoe opravdanie, izvestno zhe, chto  tol'ko  gospod'
bog chitaet v serdcah. No razve u torgashej est' serdca? Gospod' izgnal ih  iz
hrama, i eto sluchilos'  odinedinstvennyj  raz,  kogda  on  byl  razgnevan  i
vozmushchen. Torgash dolzhen nahodit'sya ne v hrame, a vne ego...
     Padre Fehu ostanovilsya, prislushivayas' k nasyshchennoj nenavist'yu propovedi
Kejsi. CHetki padre derzhal v rukah, na golove tonzura,  tugoj  nakrahmalennyj
vorotnichok, a nochnaya t'ma pokryvala svyashchennika kak  by  gigantskoj  sutanoj.
"Pochemu eto nam, svyashchennosluzhitelyam, - podumal on, - ne razreshaetsya vstupat'
v diskussiyu s podobnymi voploshcheniyami d'yavola? Iz-za svobody veroispovedanij?
Vot uzh doblestnaya svoboda! Esli by bylo dozvoleno, ya  pokazal  by  emu...  A
chto?.. CHto pokazal by emu?..  Ty  izgnal  by  torgashej  iz  hrama?.."  -  On
prikusil konchik yazyka. Dazhe bol'no stalo, tak sil'no prikusil.
     Putevoj storozh,  krasnyj  ot  smushcheniya  -  neprivychen  on  k  publichnym
vystupleniyam, - zapinayas', zagovoril:
     -  Hvatit,  pochtennejshij  Kejsi,  hvatit!..  Kogda  zhe  nakonec   budet
pokoncheno s etim srednevekov'em? Vy tolkuete slovo bozh'e tak, budto bog chuzhd
vsemu, chto proishodit sejchas v mire. |to vy, ego predstaviteli, chuzhdy  vsemu
na svete, potomu chto vy slepy, gluhi, nemy  i  bezruki,  no  bog  ne  takov,
net... Vashi istorii o verblyude i igol'nom ushke, ob izgnanii torgovcev i tomu
podobnoe nichego ne stoyat. V nyneshnem veke dazhe Samson ne smog by nizvergnut'
hram, vystroennyj na dollarovyh kolonnah... Kak budete vy, pochtennyj  Kejsi,
izgonyat'  iz  svoego  hrama  vladel'cev  bananovyh   plantacij,   vorochayushchih
millionami i milliardami dollarov?.. Ha, ha-ha, verblyud, torgovcy - poteshnye
basenki! Dazhe iz svyashchennoj istorii vy sdelali komiks!  Pochemu  v  cerkvah  i
kongregaciyah ne  obsuzhdayutsya  zlobodnevnye  voprosy,  takie,  naprimer,  kak
detskaya  smertnost',  nishchenskie  zarabotki,  nechelovecheskie  usloviya  truda,
pensii prestarelym?..
     Padre Ferrusihfrido Fehu bol'she ne slushal. On uglubilsya v nochnuyu  t'mu,
vynul platok i stal vytirat' pot, struivshijsya so lba. Vokrug pahlo cvetami i
nagretymi solncem za den' fruktami. Morskoj priboj donosilsya  izdaleka,  kak
zov prirody, dalekoj, nezrimoj, nedosyagaemoj.  Na  glaza  padre  navernulis'
slezy.
     "Lejtes',  lejtes',  slezy,  -  skazal  on  sebe.  -  Vy  svidetel'stvo
trusosti!"
     On vcepilsya zubami v platok, razorval i loskutkami vyter glaza.
     Padre shel kak poteryannyj po ulicam poselka,  kazalos',  on  zabludilsya,
hotya v takom malen'kom poselke zabludit'sya mudreno. Vdrug  on  uslyshal  svoe
imya. On yavstvenno slyshal, kak ego zvali.  Vse  ego  prihozhane  -  umirayushchie.
"Ispovedat'sya, ispovedat'sya!" - prosyat oni. Net,  oni  ne  umirayushchie  -  oni
borcy. Pora podnyat' shtandart so  svyatym  obrazom  Guadalupskoj  devy.  Razve
padre Idal'go ne byl takim zhe, kak on, prostym  svyashchennikom?..  CHego  zhdat'?
CHego eshche zhdat', razve ne pora nachat' boj?..
     V molchanii teploj nochi soldaty tashchilis' k komendature, kazalos'  volocha
za soboj svoj son i ustalost'. Kapitan Salome,  prohodya  mimo  chasovni,  gde
evangelisty propovedovali "Blaguyu vest'", zaderzhalsya i prislushalsya.
     Dostopochtennyj Kejsi otvechal putevomu storozhu:
     - YA ne vizhu osnovanij... pochemu nash dorogoj brat somnevaetsya v tom, chto
mozhno sochetat' religiyu s delami v pol'zu rabochih...
     - Protestuyu! - podnyala ruku, slovno uchenica v  klasse,  kakaya-to  dama,
eshche dovol'no molozhavaya, so svezhej  rozovoj  kozhej,  kontrastirovavshej  s  ee
sedymi volosami. - Dostopochtennyj Kejsi ne mozhet vydvigat' podobnoe  reshenie
etoj problemy. "The Witness" {"Svidetel'".}, nashe episkopal'noe izdanie, uzhe
pisalo, chto dostizhenie vzaimoponimaniya mezhdu sluzhitelyami cerkvi  i  delovymi
lyud'mi oznachaet poraboshchenie rabochego klassa, lishenie ego pyatoj  svobody,  to
est' svobody iniciativy.
     - YA nichego ne predlagayu, - otpariroval Kejsi samym lyubeznym tonom. - I,
esli ya ne oshibayus', protest "The Witness" byl napravlen prezhde vsego  protiv
vtorzheniya krupnyh konsorcij v oblast' religii.
     - My protestuem i budem  protestovat',  -  povysila  svoj  i  bez  togo
zvuchnyj golos dama, ona dazhe vstala s mesta. -  Nashi  cerkvi  i  kongregacii
pokazali, chto oni  obladayut  ogromnymi  moral'nymi  silami.  Odnako  krupnye
konsorcij, pohozhe, obrashchayut svoj vzglyad k katolicheskoj religii.
     - Vozlyublennye brat'ya, - oborval ee Kejsi, - budem schitat'  zakonchennym
nashe sobranie, spoem vtoroj psalom.
     Vse vstali i zapeli:
 
                      Bog proster svoi dlani, 
                      eto ruki teh, kto truditsya, 
                      i skazal im: - Sozdajte gorod! - 
                      I oni vozdvigli gorod... 
                      Bog proster svoi dlani, 
                      eto ruki teh, kto truditsya, 
                      i skazal im: - Razrush'te gorod! - 
                      I oni razrushili gorod... 
 
     Kapitan Salome so svoim otryadom prosledoval  dal'she.  Voskresnyj  pokoj
razlivalsya nad polyami. Kapral Rankun dernul ego za ruku, kogda oni prohodili
mimo mesta peresecheniya proselochnoj dorogi,  po  kotoroj  dvigalsya  otryad,  s
zheleznodorozhnoj vetkoj, i pokazal emu sovu, sidevshuyu na fikuse.
     Salome i ego soldaty svernuli, chtoby obojti etu pticu,  sova  -  durnoe
predznamenovanie, i neozhidanno stolknulis' s drugoj  polovinoj  otryada,  pod
komandoj kapitana Karkamo.
     - Vy, konechno, ne sluchajno zaglyadyvali vchera v moyu palatku? Ne tak  li,
moj kapitan? - sprosil Karkamo, podstraivayas' k shagu Salome.
     - Vy zhe znaete, chto nachal'nik menya zastavil  rabotat'  nad  dokladom...
Kakie boepripasy nado zavezti na sluchaj preslovutoj zabastovki...
     - Ob etom, kstati, ya i hotel pogovorit' s vami, kapitan.  Nado  prosit'
pobol'she oruzhiya, bol'she pulemetov i vintovok...
     - Govoryat, nam dolzhny prislat' ruchnye bomby...
     - Luchshe ne pridumaesh'. Vam ne kazhetsya?
     - Ploho to, chto vy, kapitan Karkamo, slishkom  mnogo  tratite  patronov.
Vot segodnya noch'yu vy po men'shej mere s tysyachu vystrelov sdelali.
     - Ne preuvelichivajte, druzhishche. YA ne  dumal,  chto  u  vas  takoj  plohoj
sluh...
     - Pojmali ili ubili kogo-nibud'?
     - Prikaz, strelyali v vozduh... - Vot kak?
     - YA dumal, kapitan Salome, s vami mozhno dogovorit'sya.
     - Naschet chego?
     - YA zajdu k vam v palatku. Kto, mezhdu  prochim,  byl  vashim  sotennym  v
shkole, ne pomnite?
     - Agustin YAn'es...
     - Ne znal takogo...
     - Stranno, on dolgo sluzhil v stolice, byl na vidu...
     - Perepisyvaetes' s nim?
     - Pozdravlyaem drug druga v den' rozhdeniya. Ochen' energichnyj chelovek,  no
slishkom zamknutyj.
     - A moim sotennym byl Timoteo Benavides. No my s nim ne v ladah: kak-to
na prazdnike, v kazino, on hotel otbit'  u  menya  damu,  i  emu  eto  dorogo
oboshlos'. S teh por etot bandit vysshej marki nazyvaet menya Karkamo-babnik.
     - Znayu ego horosho, - skazal Salome. - On  dolzhen  byl  byt'  narechennym
otcom na svad'be moego kuzena, no ego poslali na operativnoe zadanie, i...
     - Aga, vot pochemu on kak svoi pyat' pal'cev znaet  granicu  s  Meksikoj.
Obognal on nas - uzhe major.
     - CHto zh, menya ne povyshayut, da i vas tozhe...
 

 
     - Ona indeanka, indeanka, indeanka, -  tverdil  padre  Fehu.  -  Ni  iz
kakogo Sinaya ona ne pribyvala i k Biblii ne imeet  nikakogo  otnosheniya.  Ona
yavilas', kak roza temnokozhej indejskoj Ameriki, voznikla sred' roz Tepejyaka.
     On smotrel, kak nastupaet utro, kak v rozovato-zolotistom rassvete tayut
zvezdy, tonut  v  plamennyh  probleskah  zari  mercayushchie  nebesnye  svetila,
ischezayut v raduzhnyh perelivah - ot alogo do nezhno-biryuzovogo, cveta Marii.
     - Mariya - zvezda zari!
     On otkinul skomkannye vlazhnye prostyni i, vstav s posteli,  okatilsya  s
golovy do nog vodoj  iz  improvizirovannogo  sosuda  -  vydolblennoj  tykvy,
pochuvstvoval sebya osvezhennym. Mylo i voda. Bol'she myla, i bol'she vody.
     Odevalsya on pri svete svechi, hotya nebesnaya yasnost' nastupavshego dnya uzhe
pozvolyala razlichat' predmety, stoyashchie na stole, vokrug derevyannogo  raspyatiya
- drevnego izvayaniya,  kotoroe  on  privez  s  rodnoj  zemli  i  kotoroe,  po
utverzhdeniyu padre, prinadlezhalo bratu Bartolome de las Kasas.
     Bespokoila padre Fehu mysl', chto  net  u  nego  ni  odnogo  izobrazheniya
Guadalupskoj devy. I on oglyadyvalsya po storonam, kak budto na  golyh  stenah
chudom mogla poyavit'sya bogomater', kotoraya ne zahotela ostavat'sya na  nebe  i
radovat' odnih tol'ko angelov i s lepestkami roz spustilas' na grubosherstnoe
poncho Huana Diego.
     On poter ruki. Ne bylo u padre ee bozhestvennogo izobrazheniya, no ved', v
risunke i zhivopisi on i sam koe-chto ponimal. Nado budet vossozdat' ee lik  i
rascvetit' kraskami zari. Odnako gde i  kak?  A  pochemu  by  ne  podumat'  o
rozah?.. Dlya togo chtoby izobrazit' bogomater', ne obyazatel'no nuzhny  kraski,
ne obyazatel'no umet' risovat' - dostatochno roz i very. Budut eti  prekrasnye
cvety - budet i  ona.  Esli  sochetat'  rozovye,  belye,  zheltye  lepestki  i
blagogovejno smotret' na nih, to mozhno predstavit' sebe ee obraz.
     No ne bylo u nego roz. Cvety  na  altare  sdelany  iz  bumagi;  pravda,
lezhali tam uvyadshie gladiolusy da zhasmin, obozhzhennyj znoem.
     On pospeshil v riznicu, chtoby podgotovit'sya k  messe.  Ego  ne  pokidala
mysl' o  tom,  naskol'ko  ogranicheny  vozmozhnosti  cheloveka,  kotoryj  hochet
tvorit'. Pochemu, Guadalupskaya bogomater', tvoj skromnyj sluzhitel'  ne  mozhet
izobrazit' tebya, - esli ne lepestkami roz ili kistochkoj, to hotya by  slovom?
Kak ni ubogi moi slova, no esli ty prosvetish' menya, to predstanesh'  zhivoj  v
etoj cerkvi i na vsem poberezh'e. Esli ty prosvetish' menya, esli ty vdohnovish'
moj yazyk tvoim geniem indeanki, indeanki, idushchej s kuvshinom k istochniku, ili
na rynok za produktami,  ili  k  sebe  domoj,  zhenshchiny,  pomogayushchej  vsem...
indeanki, dlya kotoroj net takoj goresti, koyu ona by ne utolila, i net  takoj
radosti, koyu ona by ne razdelila... Indeanka... Indeanka... Indeanka -  doch'
drevnej Ameriki!..
     On tak uvleksya etim myslennym obrashcheniem k  indeanke,  gotovoj  yavit'sya
zdes', gde vse provonyalo etimi yanki, chto s trudom osoznal: idet messa, i sam
on,  molitvenno  sklonivshis',  proiznosit:  Confiteor  Deo...  {Ispovedayus',
bozhe... (lat.)}
     Stalo legche dyshat'. On okinul vzglyadom perepolnennuyu cerkov', obernulsya
i provozglasil:  Dominus  vobiscum!  {Gospod'  s  vami!  (lat.)}  Blagostnyj
veterok donosilsya s morya, razveival duhotu poslednih dnej.
     Posle chteniya Evangeliya  on  podnyalsya  na  kafedru  i  proiznes,  slovno
obrashchayas' k prisutstvuyushchej zdes' bogomateri:
     - Indeanka, Indeanka, Bogomater' Ameriki!
 
     - |tomu padresito, vidno, nravitsya  rybka  bez  kostochek,  -  rassuzhdal
al'kal'd, sidya v parikmaherskoj. - Smotrite, chego zahotel, chtoby  bogomater'
byla iz roz i bez shipov!
     Izmuchennyj malyariej ciryul'nik povernulsya k nemu spinoj -  tak  hotelos'
pokazat' donu Paskualito,  chto  tot  soboj  predstavlyaet!  Odnako  ciryul'nik
sderzhalsya i dazhe skazal:
     - Ne v etom sut'. SHipy est' i na kaktuse. Plod zhe  ego  priyaten,  hotya,
poka ego dostanesh', ruki iskolesh'...
     Don Paskualito ponyal, chto bradobreyu  ploho  i  chto  ego  razdrazhenie  i
zhelchnost' vyzvany boleznennym sostoyaniem.
     - Master, nado by vam polechit'sya ot etoj merzosti. Ran'she vy byli takim
privetlivym, a sejchas s  vami  nevozmozhno  stalo  razgovarivat'.  Ran'she  vy
chitali nam "Orakula", a my igrali v domino, v kartishki. "Ravnodenstvie" bylo
nashim obshchestvennym klubom. A  sejchas  zajdesh'  syuda  -  i  srazu  chuvstvuesh'
dyhanie lihoradki.
     Kak tol'ko  al'kal'd  ushel  i  nikogo  iz  chuzhih  v  parikmaherskoj  ne
ostalos',  ciryul'nik  pozval   Minchu,   korenastuyu   nekrasivuyu   tolstushku,
obladavshuyu shirochennejshimi bedrami, svoyu tret'yu  zakonnuyu  zhenu,  kotoruyu  on
nazyval Tret'yushkoj, i poprosil ee sbegat' v cerkov' za padre  Fehu.  ZHenshchina
razrazilas' gor'kimi rydaniyami. Ona ne mogla uspokoit'sya do  teh  por,  poka
bednyaga s trudom  ne  pripodnyalsya  v  kresle,  iz  kotorogo  on  ne  vylezal
poslednee vremya, i ne skazal ej:
     - Ne trevozh'sya, uspokojsya, glupen'kaya, a posylayu za  padre  ne  potomu,
chto umirayu, a potomu, chto hochu podarit' emu obraz, kotoryj  visit  u  nas  v
komnate.
     Mincha poletela v riznicu zvat' svyashchennika. Muzh  predupredil  ee,  chtoby
ona ne progovorilas', i ona stisnula zuby - pust' ee starik sam skazhet padre
o svoem syurprize...
     Tak i ne skazala ona padre, zachem ego zovut, -  a  kak  hotelos'  Minche
rasskazat' svyashchenniku, chto ego vyzyvayut  vovse  ne  potomu,  chto  ciryul'niku
stalo huzhe. I Mincha  pospeshila  domoj.  Nado  bylo  pribrat'  v  komnate  da
proteret' svyatoj lik - on byl zatkan pautinoj, pokryt pyl'yu.
     Padre Ferrusihfrido ne stal sprashivat', zachem ego  vyzyvayut.  On  i  ne
somnevalsya v tom, chto hristianskaya dusha namerevaetsya svesti schety s gospodom
bogom na poroge konchiny. I vskore on poyavilsya v parikmaherskoj.
     - Dobryj i svyatoj den'... - razdalsya golos padre za spinoj  ciryul'nika,
kotoryj posmotrel v zerkalo, chto viselo naprotiv  vhodnoj  dveri,  i  uvidel
svyashchennika.
     - Privetstvuyu vas, padre... - otvetil don Jemo.
     - Kak sebya chuvstvuete?.. YA uznal, chto vy ochen' bol'ny...  Vasha  supruga
prosila menya prijti... ya k vashim uslugam...
     - Spasibo, chto prishli. Segodnya utrom, kak mne peredavali,  vy  v  svoej
propovedi zhalovalis' na  to,  chto  v  cerkvi  net  izobrazheniya  Guadalupskoj
devy... Segodnya utrom, vo vremya propovedi...
     Slabost' meshala govorit' ciryul'niku. On umolk, ustavivshis' v pol,  telo
ego pokrylos' holodnym potom, volosy  kazalis'  kristallikami  l'da,  a  ushi
stali prozrachnymi. ZHena podoshla k nemu  i  smazala  peresohshie  guby  maslom
kakao.
     - Tam... - on popytalsya ukazat' rukoj; Mincha ostanovilas'  -  ne  stoit
lishat' ego udovol'stviya sdelat' izlyublennyj zhest, skopirovannyj u Napoleona.
- Tam, v toj komnate, u nas est'  obraz  Guadalupskoj  bogomateri,  voz'mite
ego, voz'mite v cerkov', hochu, chtoby...
     Padre Fehu ne znal, kak vyrazit' svoi chuvstva. On  voshel  v  komnatu  i
upal na koleni pered obrazom, kotoryj zhena  parikmahera  snyala  so  steny  i
postavila na pol.
     Krepko  prizhimaya  k  grudi  obraz  Guadalupskoj  devy,  padre   pokinul
parikmaherskuyu.  Na  bol'nogo  on  i  ne  vzglyanul.  Dazhe  blizost'   smerti
ciryul'nika ne mogla  omrachit'  ego  radost'.  Pust'  pokojniki  zabotyatsya  o
pokojnikah.  Na  altare  svoego  hrama  on  ustanovit  etot  obraz   -   on,
Ferrusihfrido Fehu, i vse budut povtoryat' za nim:
 
                        V rozah rodilas' ty - 
                        ni u kogo net somneniya. 
                        Tak nezhnye rozhdayutsya plody, 
                        smenyaya lepestki... o divnoe yavlenie! 
                         
                        Na poncho Huana Diego 
                        tvoj lik nachertala Svoboda. 
                        S Idal'go v ogne srazhenij 
                        ty shla vo glave naroda! 
 
     Tut byli lyudi raznogo vozrasta - rastyanuvshis' na peske, odetye koe-kak,
oni lezhali i molchali. Tyazheloe eto bylo molchanie. Ono nastupilo s toj minuty,
kak im bylo predlozheno  brosit'  rabotu,  esli  hozyaeva  otkazhutsya  povysit'
zarabotnuyu platu.
     O nachale zabastovki soobshchil chelovek, nedavno poyavivshijsya na  plantacii,
- v ego golose proryvalos' plamya - plamya zemli i solnca, - zvali ego  Andres
Medina.
     - Mnogo bananov? - sprosil kto-to.
     - Mnogo, - otvetil vnov' pribyvshij, - vse nikak ne zakonchat snimat' ih,
u rabochih dazhe ne bylo voskresen'ya.
     - Dolzhno byt', v portu ozhidaet parohod...
     - Tem luchshe.
     - Nikto ne stanet gruzit' banany, rebyata, esli ne pribavyat deneg...
     - A eto ne prestuplenie?
     - Razve cenit' sobstvennyj trud  -  prestuplenie?  My  predupredim  ih,
kogda nachnetsya pogruzka. My zayavim, chtoby nam platili bol'she,  a  oni  pust'
reshayut. Budut platit' - budem rabotat'. Ne zaplatyat - ne budem rabotat'.
     - Zdorovo!.. Oni zhe, konechno, ne dopustyat, chtoby plody gnili, a parohod
prostaival v portu. |to tochno, svoego my dob'emsya - nam povysyat zarabotok.
     - Ladno, - skazal drugoj, - budem schitat', chto nashe sobranie na  Peskah
Staratelej konchilos'. CHto kasaetsya menya, tak pust' menya hot'  zarezhut  -  ni
odnu grozd' ne sdvinu s mesta, poka ne zaplatyat  stol'ko,  skol'ko  trebuem.
Klyanus'...
     - Poklyanemsya vse, i pust' eto budet klyatva Staratelej.
     Vse podnyalis'. I povtorili klyatvu. Ee slova stariki proiznosili tiho  -
oni  uzhe  prinadlezhali  zemle.  Sorokaletnie  otrubili  tverdo.  A   molodye
povtorili vo ves' golos.
     Zatem oni reshili obojti drugie lagerya i v blizhajshee  voskresen'e  snova
sobrat'sya na Peskah Staratelej - v tot samyj chas, kogda umer Hristos, v  tri
chasa popoludni. Esli ne povysyat zarabotnuyu  platu,  zabastovka  ostaetsya  na
povestke dnya. Sud'ba opredelit, kto pervym otkazhetsya rabotat', i etot pervyj
zayavit administracii o trebovaniyah rabochih.
     Oni proshli v lager' rubshchikov  kustarnika.  Slovno  donel'zya  zagnannye,
mertvecki ustavshie zhivotnye, te otdyhali, rasprostershis' na goloj  zemle,  -
kto ne zakryvaya glaz, chtoby oshchushchat', chto eshche zhiv, a kto plotno somknuv veki,
v nadezhde zabyt'sya. Oni pribyli syuda v voskresen'e, chtoby  nachat'  rabotu  v
ponedel'nik s utra. Dlya nih ne bylo voskresen'ya, bylo lish' ozhidanie  raboty.
Oni ne spali. Dremota zapolnyala glubiny ih soznaniya.
     I  vot  pered  etimi  chelovekopodobnymi,  edva  prikrytymi  lohmot'yami,
ostanovilas' gruppa devushek  v  golubyh  plat'yah  s  belymi  vorotnichkami  i
manzhetkami, v belyh tufel'kah i golubyh chepcah, okajmlennyh beloj lentoj.
     -  "Dozornaya  bashnya"!..  "Dozornaya  bashnya"!..  "Dozornaya  bashnya"!..   -
vykrikivali oni nazvanie zhurnala, otpechatannogo na glyancevoj bumage.
     Odin iz rubshchikov stal slushat' poslanie "Blagoj vesti", kotoroe  devushka
chitala na plohom ispanskom yazyke, vyuchennom  v  kolledzhe.  Farforovye  lica,
farforovye glaza, farforovye ruki i Evangelie s farforovymi figurkami.
     Lezhashchie na zemle tyazhelo dyshali, ne  dvigayas',  ni  na  kogo  ne  glyadya,
ravnodushnye ko vsemu. Oni byli pohozhi na  v'yuchnyh  zhivotnyh.  Im  predstoyalo
vyrubat' do kornya dikie kustarniki, vyrubat' dochista, chtoby nichto ne  meshalo
solnyshku glubzhe proniknut' v zemlyu, progret' peregnoj i probudit'  zhiznennye
soki zemli, - pozdnee na etom  meste  razob'yut  novuyu  plantaciyu.  Trud  byl
nechelovecheskij, no oni hvatalis' za lyubuyu rabotu v  poiskah  zarabotka,  oni
shli k moryu, gde ih zhdali malyariya, yadovitye zmei, smert'.
     Propagandistki "Blagoj vesti" napravilis' k lachugam rabochih.  "Dozornaya
bashnya"!.. "Dozornaya bashnya"!.. "Dozornaya bashnya"!.."
     Peony, lezha v gamakah,  -  kakoe  zhe  voskresen'e  bez  gamaka?  -  nad
glinobitnym polom, ryadom s ochagom i korytom, zhadno  smotreli  na  devushek  i
shiroko ulybalis', kogda te nachinali ob®yasnyat' zhenshchinam  i  golym  rebyatishkam
slova Evangeliya. Potom byli rozdany zhurnaly.
     Starateli razoshlis', kazhdyj k sebe - kto v lager', kto v  poselok,  kto
ostalsya na ulice sredi vnov' pribyvshih, - k vecheru  lyudi  sobiralis'  vokrug
ochagov, chtoby obsudit' dela.
     - Vse k luchshemu!.. - razdalsya chej-to golos; da, eto byl golos cheloveka,
kotoryj nedavno poyavilsya zdes'. - Sejchas oni rubyat  vovsyu.  CHto  zh,  horosho,
luna polnaya, i oni mogut rubit' dazhe noch'yu. Toropyatsya.  Vidno,  pridetsya  im
uvelichit' zarabotnuyu platu. Konechno, dlya nih luchshe povysit' nam  platu,  chem
poteryat' urozhaj.
     Soobshchenie  togo,  kto  razgovarival  s  vnov'  pribyvshimi,  bylo  menee
optimistichnym.
     - Mnogo lyudej zhdut "ponedel'nika s rabotoj"... esli my  otkazhemsya,  oni
nachnut rabotat'.
     - Esli nachnut oni, togda i nam pridetsya...
     - Net! YA poklyalsya, chto rabotat' ne budu, esli ne  zaplatyat  bol'she.  Ne
podnimu ni odnoj grozdi bananov, pust' menya hot' razrezhut popolam!  A  krome
togo, kto vam skazal, rebyata, chto te, kto zhdet  "schastlivogo  ponedel'nika",
ne otkazhutsya zanyat' nashi mesta? Im stanet izvestno - nas uvolili za to,  chto
my trebuem povysheniya zarabotka.
     Prishedshij s gruzchikami iz arteli, gde rabotali Indostanec, Rej Benigno,
Pahuilon, Torton Porras, SHolon, Bukul' i Motehute, soobshchil, chto rabochie hotya
i obizheny na to, chto s nimi predvaritel'no ne pogovorili, no vse ravno samym
reshitel'nym obrazom namereny podderzhat' zabastovku.
     Bananov  sobrano  mnogo,  no  nemalo  i  bezrabotnyh,  kotorye   gotovy
prinyat'sya za rabotu, kak tol'ko gruzchiki ob®yavyat zabastovku.  Neuteshitel'naya
kartina!
     Vryad li lyudi, ne imeyushchie raboty,  otkazhutsya  zamenit'  gruzchikov,  esli
uznayut, pochemu te otkazalis' rabotat'.
     Orator eshche ne konchil govorit', kak slova poprosil chelovek, prishedshij iz
poselka.
     - Vy ne predstavlyaete sebe, gde ya byl... YA byl  v  cerkvi...  Padresito
sovsem rehnulsya... krichit, chto  my,  rabochie,  dolzhny  vozzvat'  k  grozd'yam
bananov: "V odin prekrasnyj  den'  vy  budete  prinadlezhat'  nam,  vy,  nyne
prinadlezhashchie drugim!.." On utverzhdaet, chto my ne odni na plantaciyah, s nami
bogomater', a ona - takaya zhe, kak i my, chistokrovnaya indeanka... Nikakih chu-
zhezemnyh bogov! Mat' boga - indeanka, i ona s nami zaodno, u nee my poprosim
pomoshchi. Indeanka, bosaya, chernovolosaya, s mindalevidnymi glazami.
     - |to nichego ne menyaet.  Srezannyh  plodov  mnogo,  no  i  bezrabotnyh,
zhdushchih  raboty  na  ponedel'nik,  tozhe  nemalo...  -   vozrazil   tot,   kto
razgovarival s pribyvshimi. On otoshel  v  storonu,  chtoby  prochest'  zapisku,
tol'ko chto poluchennuyu so stancii Rio-Bravo.
     "Zavtrashnie rezul'taty  povliyayut  na  reshenie  o  skorejshem  ob®yavlenii
vseobshchej zabastovki. Ni shagu nazad". Vmesto podpisi otpechatok klyucha.
     On slozhil bumazhku vdvoe,  vchetvero,  vshestero,  v  vosem'  raz,  skatal
sharikom i proglotil.
     - Gospod' nas sozdal, a zabastovka nas ob®edinit,  -  skazal  on.  -  V
nashih mestah vnov' poyavilsya Oktavio Sansur. Proshloj noch'yu ya ego  vstretil  i
uznal, no tut zhe poteryal iz vidu. Drug  Kej  -  po-anglijski  "klyuch",  stalo
byt', s ego pomoshch'yu mozhno otkryt' lyubuyu dver', skazal mne,  chto  Sansur  byl
zdes' proezdom, on hotel tut provesti s rabochimi  besedu  o  znachenii  etogo
dvizheniya, ved' ono dolzhno ohvatit' Tihookeanskoe poberezh'e, a vozmozhno, dazhe
rasprostranit'sya i na Severnoe poberezh'e Gondurasa. Ved' hotya eto  i  raznye
kompanii, vse oni prinadlezhat k  odnomu  konsorciumu,  i  potomu  my  dolzhny
vystupit' protiv nih edinym frontom! Kstati, naschet  Severnogo  poberezh'ya...
Klara Mariya Suaj menya ne uznala... Idet i vorkuet, kak golubka, s  odnim  iz
oficerov garnizona... Voobshche nado by pogovorit' s nej, napomnit'  ej  o  tom
vremeni, kogda ona rabotala v kabachke "Byl ya schastliv".
     V lagere postepenno stihali shagi.  Razdalsya  kakoj-to  protyazhnyj  ston.
Byt' mozhet, kojot. Donessya gudok parovoza. Zatem  -  golosa  soldat.  Kto-to
ostril:
     - I pochemu eto znoj nel'zya  brosit'  v  tyur'mu?  Golosa,  kriki,  udary
prikladami...
     - CHto takoe?
     - Nichego, idi svoej dorogoj!
     - YA zdes' zhivu.
     - Nu i otpravlyajsya k sebe domoj...
     - Karkamo, ty?.. Ne uznal tebya... YA Andres Medina... Bratishka!
     - Otkuda ty yavilsya, Andresito?
     - Da vot iz lagerya...
     - Rabotaesh'?
     - Rublyu banany. A ty? Hotya vizhu - v garnizone. Skol'ko vremeni  ty  uzhe
zdes'?
     - Okolo chetyreh mesyacev.
     - Dovolen?
     - Ne ochen'...
     - YA zaglyanu k tebe kak-nibud' na dnyah, kogda budesh' svoboden...
     - Zahodi, kogda hochesh'.
     - YA prinesu tebe hokote. Pomnish', kak ya prinosil  tebe  v  shkolu  plody
hokote?..
     - Izvini, ya dolzhen idti, Andresito,  mne  eshche  nuzhno  razyskat'  odnogo
tovarishcha, a put' neblizkij. Mimohodom zaglyanu i v drugie lagerya.  CHto-nibud'
znaesh' o zabastovke?
     - Net... YA provozhu tebya...
     - A gde ty byl?
     - Na Severnom poberezh'e.
     - Kak raz ottuda zhena moego tovarishcha, kotorogo ya ishchu. Ee familiya Suaj.
     - A-a...
     SHli molcha. Andres dopytyvalsya:
     - Nu chem ty nedovolen?.. Tebe ved',  po-moemu,  neploho  zhivetsya:  srok
sluzhby zaschityvaetsya vdvojne, konechno, horoshee  zhalovan'e.  Mozhesh'  pokupat'
vse, chto hochesh', v komissariate, a v svobodnoe  vremya  igraj  v  bil'yard,  v
karty, pej, tancuj ili obdelyvaj delishki s etimi gringo...
     - Nenavizhu ih...
     - Po-anglijski govorish'?
     - Uchil ih yazyk, no ne govoryu...
     - Lyubopytno, a ya-to dumal, chto vse oficery - zakadychnye druz'ya etih...
     - |to tol'ko tak kazhetsya... Pogovorim luchshe o drugom... mne o nih  dazhe
vspominat' nepriyatno... Da, vot chto, ne pomnish' li ty sluchajno Malenu Tabaj?
Ona po-prezhnemu direktrisa shkoly v Serropome...
     - Uzhe mnogo let tam... Zamuzh eshche ne vyshla?..
     - Net!
     - Tvoya pervaya lyubov', Karkamo...
     - Zlye yazyki...
     - Postoj, kak zhe my tebya v shkole prozvali?.. Ah da!.. Bykosel.
     - |to prozvishche v pervoj svoej chasti menya ne vozmushchalo, ya  dejstvitel'no
pohodil na byka, boevogo byka.  No  vtoraya...  Vprochem,  esli  ono  kasalos'
lekcij, to ya i vpryam' byl upryamym oslom...
     - Takim i ostalsya... Net, ya ne ob upryamstve... Ha! Ha! Ha!..
     -  Znaesh',  ya  preduprezhu  moego  priyatelya,  chto  my  prishli...  Kapral
Rankun!..
     - Slushayus', moj kapitan! - Kapral vstal po  komande  "smirno",  vskinul
vintovku; levaya ruka ego skol'znula po grudi i legla na oruzhie.
     - Zavedi budil'nik.
     Kapral vyshel, i cherez mgnovenie poslyshalsya vystrel.
     - My gotovimsya k rasstrelu, - proiznes kapitan zagadochnym tonom.
     Poka kapral Rankun dokladyval kapitanu Karkamo o vypolnenii prikaza,  v
dveryah, prikrytyh navisshej vetv'yu dereva, pokazalsya v  svete  fonarya  temnyj
siluet kapitana Salome.
     - Andres Medina... - predstavil emu Karkamo svoego druga.
     - Hose Domingo Salome, - otvetil oficer, pozhimaya ruku Mediny.
     - Ochen' rad! - proiznes Medina.
     - |tot tovarishch nu kak by moj brat, - poyasnil Karkamo,  -  my  iz  odnoj
derevni, odnogodki, vmeste rosli...
     -  YA  proshchayus'  s  vami,  sen'ory  oficery...   Vam,   ochevidno,   pora
vozvrashchat'sya v kazarmy, a ya toroplyus' v svoj lager'.
     Oni prostilis'. Medina proshel mimo  gigantskih  kaktusov  i  skrylsya  v
zaroslyah saharnogo trostnika i kustarnika. Kak tol'ko shagi oficerov  stihli,
on besshumno priblizilsya k domu, obojdya ego s drugoj storony  i  peredvigayas'
sovsem po-obez'yan'i, - on kralsya chut' li ne na chetveren'kah. Skvoz'  shcheli  v
stene, sbitoj iz ploho  prignannyh  dosok,  on  smog  razglyadet'  osveshchennuyu
komnatu. Po komnate rashazhivala Klara  Mariya  -  nagaya,  vysokaya,  s  polnoj
grud'yu, statnaya, kak kobylica. Kak by v nereshitel'nosti ona  shagala  vzad  i
vpered, vdrug na kakoe-to mgnovenie spinoj prizhalas' k stene, sovsem ryadom s
Medinoj, i on oshchutil zapah ee smuglogo i plotnogo tela, razglyadel dazhe vozle
poyasnicy krestoobraznyj shram - sled hirurgicheskoj  operacii.  Vnezapno  svet
potuh.  Ochevidno,  ot  dunoveniya  vetra.  Ona  snova  zazhgla.  Klara   Mariya
rassmatrivala sebya vsyu - s golovy do nog. Pochesala bedro. |h!  |h!  U  kolen
vidnelis' golubye veny. Moskity, vidimo, ne davali ej pokoya.  Ona  vzmahnula
rukoj.  Vdrug  ej  pochudilsya  shum.  Ona  bystro  obernulas',  odnim  pryzhkom
brosilas' k stoliku, stoyavshemu u posteli, shvatila revol'ver.
     - Kto tam?.. Govori, ili strelyayu...
     Nikogo... Veter... Ston dereva, zhaluyushchegosya na zharu.  Nakinuv  na  sebya
legkij halatik, ona vyshla na porog.  Uvidela  padayushchuyu  zvezdu  i  pospeshila
zagadat' zhelanie. O chem ona podumala?
 

 
     Noch' prodolzhalas'.  Voskresen'e  prodolzhalos'  v  nochi.  Kusochek  luny,
upavshij v vodu, - mertvyj yazyk luny, a sama  ona,  holodnaya,  spuskalas'  po
znojnomu gorizontu. Eshche ne rassvetalo. Nikakih priznakov  rannego  rassveta.
Ne rassvetalo dlya teh, kto na poberezh'e  nadeyalsya  uvidet'  vzdymayushchijsya  iz
morya zerkal'nyj luch utrennej zari. Pochemu zhe zapeli  petuhi?  Rassvet?  Net,
eto ne rassvet. I ne petuhi poyut. Sovsem inye  shumy  smetayut  molchanie,  kak
musor posle voskresen'ya, posle peniya petuhov i podzemnogo shestviya  skovannyh
tenej.
     Dozhdlivyj den'. |to dozhd' ponedel'nika.  Dozhd'  sypletsya  na  polugolye
tela  ryscoj  begushchih  na  rabotu  lyudej.  Samodel'nye  sandalii  -   kaite,
nabedrennaya povyazka ili trusy i sombrero. Vosemnadcat'  let,  dvadcat'  let,
dvadcat' dva goda...
     Esli ne vyjdet solnce i ne razgonit dozhd', nastupit den'  vody.  Tol'ko
yavitsya li solnce - rassvet vse  ne  nastupaet.  Nichego  horoshego  -  gruzit'
banany v pereryvy mezhdu livnyami. Nichego horoshego, nichego. No eshche huzhe -  pod
morosyashchim dozhdem. Vse skol'zkoe. Grozd'ya bananov i zemlya. Zemlya  kak  kozhura
banana. I, odnako, vse ne svetaet. Nogi tak i ceplyayutsya  za  zemlyu  -  inache
poskol'znesh'sya i svalish'sya so vsem gruzom.  Opyat'  slyshny  petuhi.  Kakie-to
shumy. Odnako vse ne rassvetaet. Dozhdit. No vot kto-to vyrugalsya, natknuvshis'
na tovarishcha. Ne so zla. Nechayanno. Slovo zazvuchalo ugrozoj, obronennoe  odnim
i podhvachennoe drugim. Kto iz  dvoih  skazal  ego?  Kto  uslyshal?  Tot,  kto
natknulsya, ili tot, s kem on stolknulsya?  Tak  chasten'ko  sluchalos'  v  chasy
rassveta, kogda rozhdaetsya ponedel'nik, v chasy, kogda polugolye  lyudi  ryscoj
speshat na rabotu. Nynche rassvet tak i ne nastupil, no vse speshat ryscoj  pod
dozhdem. Vosemnadcat' let, dvadcat' let, dvadcat' dva goda...  U  kazhdogo  na
golove sombrero, oni idut chut' sognuvshis', chtoby kipyatok tropicheskogo  livnya
ne popal by v lico. Vdrug ostanovilis' idushchie vperedi, za nimi - te, chto shli
posredine, potom - te, kotorye zamykayut shestvie. Gruzchiki okruzhayut cheloveka,
zakutavshegosya v rezinovyj plashch; pod kapyushonom - probkovyj shlem, iz-pod plashcha
vidny bashmaki  na  rezinovoj  podoshve.  Osveshchaet  ego  zheltyj  svet  fonarya,
raskachivayushchegosya v rukah. Eshche fonari. Priblizhayutsya eshche  fonari.  Izdali  eti
zheltye, raskachivayushchiesya ogon'ki kazhutsya pohozhimi na os, zhalyashchih  ruki  lyudej
pod kapyushonami. Eshche fonari, eshche.  CHvakan'e  vody  vokrug  cheloveka  v  plashche
vyzyvaet tosklivoe chuvstvo. Pod zvyakan'e  cepej  i  lyazg  sceplenij  tashchitsya
poezd pod nadzorom desyatnikov i time-keepers. Vot on zamedlyaet  hod,  drozhit
gde-to v  glubinah  nochi.  Gory,  vulkany  bananov.  Vzdragivaet  zemlya  pod
tyazhelymi kolesami, chto katyatsya po rel'sam, ulozhennym na  shpaly,  pohozhie  na
rassypannye spichki. Po mere togo kak gruzchiki priblizhayutsya k mestu pogruzki,
vzmahi fonarya v ruke  u  starshego,  idushchego  v  soprovozhdenii  desyatnikov  i
timekeepers, stanovyatsya vse rezche. Poezd s natugoj  tormozit,  no  nekotoroe
vremya eshche prodolzhaet tashchit'sya po rel'sam,  posypannym  peskom,  mezhdu  dvumya
ryadami gruzchikov.  Poryadok  v  ryadah  narushaet  goryachij  liven',  b'yushchij  po
bananovym list'yam s takoj siloj, chto, kazhetsya, gotov izmochalit' ih. Pozadi -
slepaya, vyazkaya, klejkaya voda; vperedi - vagony, ozhidayushchie pogruzki, steny  i
cinkovye kryshi, po kotorym gulko barabanit liven'.
     CHelovek v rezinovom plashche - plashch toporshchitsya na  cheloveke,  kak  pancir'
cherepahi, - medlenno podnimaet fonar'  k  licu  rabochego,  zakrytomu  setkoj
dozhdevyh struj, skatyvayushchihsya s polej  pal'movogo  sombrero  -  edinstvennoj
zashchity gruzchika  ot  dozhdya.  CHelovek  v  plashche  derzhit  fonar'  pered  licom
rabochego, pryamo pered licom - tak, slovno on  ne  razglyadet'  ego  hochet,  a
szhech', hot' i neizvestno emu dazhe imya gruzchika... I etot zhest on  povtoryaet,
ostanavlivayas' to pered odnim, to pered drugim, i svet kazhdyj  raz  vyryvaet
iz t'my lico muzhchiny, poluodetogo, pochti gologo.  Rabochie  brosali  v  otvet
solenye slovechki, kotorye iz-za shuma vody, pravda, trudno bylo rasslyshat'.
     Starshij vzyal svistok.  Szhal  ego  zubami.  Svistnul.  Eshche  i  eshche  raz.
Pronzitel'nyj svist, otozvavshijsya dalekim ehom, slovno ostavil tut  kakoj-to
svoj oskolochek - zvuk, pohozhij ne to na otryzhku, ne to na ikotu. Vsyakij raz,
kogda svist starshego desyatnika vozveshchal o nachale pogruzki, slyshalas'  ch'ya-to
ikota. Desyatnik postavil fonar' na zemlyu, no ne potushil ego. Stalo  svetlee,
liven' utihal. V steklyannom sosude s sobach'im namordnikom gorel  zrachok  pod
tysyachej grustnyh struek. Ostaviv fonar' na zemle, desyatnik proshelsya, zadevaya
plashchom tela gruzchikov, otkazyvavshihsya gruzit'  plody,  esli  im  ne  povysyat
podennuyu oplatu. Rabotat' ne rabotali, no vmeste s  tem  oni  ne  uhodili  s
raboty, - i eto obstoyatel'stvo  vyzyvalo  bespokojstvo  desyatnikov,  kotorye
mnogoznachitel'no pomahivali  tugo  spletennymi  bichami  iz  syromyatnoj  kozhi
manat_i_ - morskoj korovy ili byka. Zachem zhe prinimat' vyzov? Net nadobnosti
bit',  kogda  mozhno  prosto  vytolkat'  ih  kulakami,  a  esli   potrebuetsya
pribegnut' k bichu - chto zh,  tem  huzhe.  Ved'  imenno  dlya  etogo  postavleny
desyatniki - dlya togo chtoby nachal'stvo  ne  pachkalo  ruki  ob  etih  durakov.
Besporyadki. CHto zh, byt' mozhet, i proizojdut besporyadki.  Vse  idet  k  tomu.
Razve tol'ko pojdut im na ustupki i povysyat platu za podenshchinu - v protivnom
sluchae pridetsya pustit' v hod bichi. Konechno,  bananovyh  grozd'ev  narubleno
tak mnogo, chto sejchas luchshe ne  podlivat'  masla  v  ogon'.  S  chego  obychno
nachinayutsya besporyadki - vsem izvestno, no nikto  ne  znaet,  chem  eto  mozhet
konchit'sya. Vprochem, konchaetsya delo obychno tem, chto iz komendatury  prisylayut
vooruzhennyh soldat i pod udarami  prikladov  koe-kogo  uvodyat.  Odnako  poka
zhdesh' - portyatsya banany. Gibnut banany. A chto  ugrozhaet  etim  bezdel'nikam?
Nichego. Zamuchennym lyudyam, blednym, iznurennym, vse ravno -  chto  laska,  chto
udar. A Huambo ikal - eto on ikal. Ikal on za sebya i za vseh ostal'nyh -  ot
goloda.
     - Tishe, tishe!.. - Starshij desyatnik ostanovilsya pered nim.
     Odnako Huambo ot straha ne tol'ko ne prekratil  ikat',  naoborot,  stal
ikat' eshche gromche. Ego tovarishchi, vystroivshiesya dvumya ryadami, vyzhidali. Tyazhelo
opustiv ruki, oni stoyali pered grudami bananov, kotorye nuzhno bylo  snyat'  s
platform,  na  pleche   perenesti   v   zheleznodorozhnye   vagony,   a   zatem
transportirovat' v port, otkuda na sudah eti tropicheskie plody uvezut  v  te
zemli, gde net zemli, gde vse iz stali, stekla i cementa  i  gde  dazhe  lyudi
kazhutsya zakonservirovannymi. Ruki bez kakih-libo tajn, vyholennye, zabotlivo
uhozhennye, podnesut frukt tropikov ko rtu,  k  zubam,  tshchatel'no  vychishchennym
shchetochkami i penistoj pastoj, a izo rta, proskol'znuv v gortan' s  udalennymi
mindalinami, sladkij plod popadet v zheludki etih sozdanij,  tak  pohozhih  na
rasteniya.
     Svistok privel v dvizhenie lyudej, brodivshih v ozhidanii raboty po lageryu.
Bystro vzvalit' na plecho gruz! Nikto  ne  hotel  ostavat'sya  pozadi.  Bystro
vzyat' gruz! Oni uzhe prigotovilis' k atake i po pervomu  signalu  rinulis'  v
boj. Gore tomu, kto spotykalsya i padal, - nogi stupali pryamo po nemu. Skoree
vzyat'  gruz!  Byt'  odnimi  iz  pervyh.  Pod  svetom   fonarej   desyatnikov,
ukazyvavshih put', oni shli gruppami, podstavlyaya lica pod vodyanye igly  livnya,
kotorye to skol'zili po kozhe, to pronzali do kostej.
     - ZHalovan'e, vidish' li, im pribavlyaj, kogda rabochih ruk von  skol'ko...
Nado byt' idiotami... -  protyanul  starshij,  uvidev  tolpu  lyudej,  zhazhdushchih
rabotat'.
     Bananov sobrali mnogo, a tut eshche eti oslozhneniya da liven' -  podryadchiku
nuzhno bylo lyuboj cenoj sohranit'  rabochie  ruki  ranee  zakontraktovannyh  i
vmeste s tem ne poteryat' i teh, kto prishel verbovat'sya.
     Nebo proyasnyalos'. V razryvah oblakov vidnelas' yasnaya golubizna. I  poka
desyatniki stavili na zemlyu fonari,  oni  mogli  uvidet'  glaza  etih  lyudej,
obozhzhennyh znoem poberezh'ya, - vylezayushchie iz orbit glaza bez vek, -  i  glaza
lyudej, prishedshih s gor, - podernutye dymkoj nedoveriya.
     Pervyj v ryadu zakontraktovannyh, otkazavshihsya gruzit', stoyal na strazhe,
ryadom s  gruzom,  -  on  govoril  gromko,  chtoby  ego  slyshali  vse:  i  eti
bezrabotnye, prishedshie syuda zaverbovat'sya, i te,  kogo  sobiralis'  prognat'
otsyuda.
     - My ne budem gruzit' i ne pozvolim  drugim  gruzit'  banany,  esli  ne
povysyat podennuyu platu, ne povysyat zhalovan'e dlya vseh! To, chto nam  dayut,  -
ochen' malo, ne hvataet na zhizn'! Ni  odna  grozd'  bananov  ne  sdvinetsya  s
mesta, poka nam ne povysyat  zarabotnuyu  platu!  Ni  odnoj  grozdi,  esli  ne
povysyat zarabotok!.. - zakrichal on eshche gromche. - Ni odnoj  grozdi,  esli  ne
povysyat zarabotok! - krichal on, napryagaya legkie. - Povyshenie  zarabotka  dlya
vseh!.. Dlya vseh! Zarabotka dlya vseh!
     Ego slova podhvatili:
     - Povyshenie zarabotka dlya vseh! Dlya vseh! Dlya vseh!
     Starshij priblizilsya k zachinshchiku, no tot uspel zametit'  ego  i  vovremya
uklonilsya ot udara.
     - Ubirajsya! Vse ubirajtes' von! - krichal starshij. - Dajte mesto drugim!
Noven'kie - po mestam!.. Te, kto ne zhelaet rabotat', ubirajtes'!..
     V tolpe bezrabotnyh, sgrudivshihsya pod dozhdem,  tochno  probezhala  iskra,
odnako oni ne sdelali ni odnogo shaga v storonu sherengi rabochih,  iz  kotoroj
desyatniki udarami kulakov i rukoyatkami bichej pytalis'  vytolkat'  teh,  kogo
oni schitali zachinshchikami.
     - Nikakogo nasiliya! Nikakogo nasiliya! -  krichal  starshij  i,  ne  teryaya
vremeni, rasstavlyal novichkov po mestam - ih osvobozhdali te, kto upal ili kto
rinulsya v shvatku s desyatnikami. - Gruzite, rebyata! Gruzite,  zhivej!  Davaj,
davaj! Vse, vse na pogruzku! Poshli, chego zhdete? Plody mogut pogibnut'!
     Nikto iz  bezrabotnyh  ne  sdvinulsya  s  mesta.  Oni  stoyali  molcha.  A
desyatniki prodolzhali srazhat'sya s buntaryami.
     - Negodyai!.. Kakoe svinstvo! Vy pol'zuetes' tem,  chto  plody  ne  mogut
lezhat' na platformah!..
     Golos starshego zazvuchal prositel'no:
     - Tak budete  ili  ne  budete  gruzit'?  Vam  zhe  dayut  rabotu!  Nu-ka,
nachinajte! Poshli! Za rabotu! Sgruzhaj! Sgruzhaj!..
     - Ne  budem  gruzit'!  Raz  tak,  my  ne  budem  gruzit',  patron!..  -
voskliknul poka eshche nesmelym, no uzhe  krepnuvshim  golosom  samyj  vysokij  v
ryadu.
     - A chego eto golos u tebya drozhit, ne bojsya, vykladyvaj! - zakrichali emu
szadi. - Da, my prishli iskat' rabotu,  no  raz  takoe  delo  -  otkazyvaemsya
gruzit'!
     - Ne spor'te, banany portyatsya!
     - A pochemu vy otkazyvaetes' platit' bol'she?
     Desyatniki  prismireli.  Starshij  napravilsya  v   zasteklennuyu   kontoru
obsudit' vopros ob uvelichenii podennoj platy. Dozhd' oblival  slezami  stekla
kontory, za  kotorymi  sideli  belobrysye  chinovniki,  odetye  v  sverkavshie
beliznoj tonkie sorochki, vyglazhennye  tol'ko  chto,  utrom,  -  kontory,  gde
gospodstvoval svezhij vozduh, otdavavshij aromatom dezinsektiruyushchej  zhidkosti,
i gde vremya pokazyvali elektricheskie chasy so svetyashchimisya ciferblatami.
     Smorshchilis' lby, napryaglas' okamenevshaya kozha  -  okamenela  potomu,  chto
voda, kotoroj oni umyvalis', byla ochen' zhestkaya. Da, vopros poser'eznej, chem
kakoe-nibud'  izmenenie  cifry  balansa:  rech'  idet  ob   uvelichenii   summ
zarabotnoj platy!
     Upravlyayushchij zonoj nahodilsya v sosednem  kabinete,  no  ego  vyzvali  po
telefonu i stali vesti s nim peregovory tak, kak budto on  nahodilsya  daleko
otsyuda.  V  bloknote  upravlyayushchego  poyavilsya  malen'kij  risunochek:  kovboj,
nabrasyvayushchij  lasso  na  roga  byka,  -  slovno  otrazhenie   etoj   besedy.
Upravlyayushchij  sdelal  etot  risunok  mashinal'no,  poka  otdaval  rasporyazhenie
uvelichit' zarabotnuyu platu.
     Starshij pribyl s novost'yu.
     - Povysili!.. Povysili!.. - |to slovo zazvuchalo so vseh storon.  -  Nu,
lyudishki! - razdalsya chej-to golos. - Davajte,  davajte,  nachinajte  rabotat',
poshli, prinimajsya za rabotu, plody dolzhny postupit' vovremya...
     Ot platform k vagonam, vzvaliv  banany  na  plechi,  cepochkoj  dvigalis'
lyudi, ne glyadya drug na druga, - oni uzhe uspeli  obmenyat'sya  vzglyadami:  nado
osobenno zorko ohranyat' dvoih lyudej: Andresa Medinu, togo,  chto  vystupil  s
prizyvom k stachke, i sedogo rabochego, kotoryj ugovarival nezakontraktovannyh
ne pristupat' k rabote.
     Huambo ushel s plantacii v poselok, iz poselka - k sebe domoj,  a  zatem
snova vernulsya v poselok. Ego prodolzhala muchit' ikota. Dazhe materi on nichego
ne skazal. Proshlo neskol'ko chasov. On uzhe ne ikal, a plakal. Plakal. CHto  zhe
takoe on proglotil? Kto eto plachet v ego zhivote? Malysh. Bratishka.  Tak  mat'
skazala. Ona polozhila emu tryapku s goryachej zoloj na zheludok i  nachala  pet',
bayukat' ego... net, ne ego -  bratishku,  bratishku,  kotorogo  on  proglotil.
Neskol'ko glotochkov  anisovogo  cveta.  Eshche  neskol'ko  glotochkov  anisovogo
cveta. Mat' znaet, chto horosho, a chto  ploho.  Tol'ko  ona  odna  znaet,  chto
horosho, a chto ploho dlya ee synka i dlya bratishki, kotoryj plachet i  plachet  u
nego v zhivote. Ikota - plach bratishki.  Zachem  on  prishel  v  parikmaherskuyu?
Izmuchennyj  bol'yu,  kotoraya  vonzilas'   mezh   reber,   bol'yu   v   chelyusti,
skryuchivshijsya, s glazami, pohozhimi na klubni s koreshkami resnic... On prishel,
potomu  chto  podumal,  chto  vid   mertveca   ego   ispugaet.   Ne   ispugal.
Master-ciryul'nik umer, a on ne ispugalsya. I vse  prodolzhal  ikat'.  Govoryat,
chto lyudi nikak ne mogut privyknut' k smerti, no oni ne  boyatsya  mertvyh.  On
dolzhen byl by bezhat',  voya  ot  uzhasa.  A  on  ikal.  Vstrevozhil  vseh,  kto
nahodilsya vozle tela pokojnika, narushil torzhestvennuyu obstanovku  poslednego
pered pohoronami dnya, kogda pochivshij  lezhal  v  svoej  posteli  mezh  chetyreh
svechej, sredi venkov  iz  vetvej  kokosovoj  pal'my  i  zhasmina,  okruzhennyj
rodnymi i druz'yami. A k chemu, sobstvenno, emu, Huambo, prikidyvat'sya, igrat'
kakuyu-to rol'? |ta ikota narushaet torzhestvennost' ceremonii pohoron mastera,
kotoryj uzhe nikogda ne uslyshit chego-libo podobnogo v svoem dome. Pozhaluj, ne
stoit lomat' golovu nad raznymi voprosami, togda ikota projdet skoree.
     - Bylo by luchshe, esli by vy vyshli vo dvor, gospod'  vas  vozblagodarit,
on vse vidit... - obratilas' k Huambo  kakaya-to  zhenshchina,  odetaya  v  traur,
nastojchivo priglashaya ego perejti iz komnaty, gde lezhal mertvyj ciryul'nik,  v
sosednyuyu, ryadom s parikmaherskoj. Zerkala  i  kartiny  byli  zatyanuty  beloj
marlej.
     Na bdenii okolo pokojnika padre Fehu byl  pochti  do  odinnadcati  nochi.
Vecherom on  okazal  poslednie  uslugi  umirayushchemu.  S  togo  momenta,  kogda
bradobrej prines v dar cerkvi lik Guadalupskoj bogomateri, on ne prihodil  v
soznanie.
     Svyashchennik vyshel vmeste s P'edrasantoj. Huambo poplelsya za nimi.  Nastig
on ih uzhe v seredine ploshchadi.
     - Sen'or svyashchennik, sen'or svyashchennik, ya hochu ispovedat'sya  vam,  eto  u
menya ne ikota. |to veter vorochaetsya!..
     Ikal on... Ikal...
     - YA proglotil veter, chtoby vyplyunut' vsyu moyu nenavist' v lico  starshemu
desyatniku... vo vremya stachki... on otkazalsya povysit'  nam  zarabotok...  my
otkazalis' rabotat'... i ya prosil boga, chtoby on pozvolil mne  ubit'  ego...
ikotoj, da-da, rasstrelyat' ego, izreshetit'... ikotoj, ikotoj...
     -- Uspokojsya, syn moj, grehi tebe otpushcheny... A chto, stachka byla?
     - Da, padre...
     - Ser'eznaya?..
     - Ne slishkom ser'eznaya, odnako... Nado zashchitit' Andresa  Medinu  i  eshche
odnogo, sedogo - on glavnyj u bezrabotnyh...
     - Ne obrashchajte na nego vnimaniya, - vmeshalsya P'edrasanta. - Boltaet, chto
na um vzbredet, kak i vse mulaty. Kakaya tam  stachka!..  Posmotrite,  skol'ko
oruzhiya podgotovleno v kazarmah...
     - Gospod' s toboj... - Padre Fehu  polozhil  ruku  na  plecho  Huambo,  -
Sambito vytyanul guby, slovno prigotovilsya svistnut', - i, vzdohnuv, nachertal
krest pered ego licom.
     ZHena P'edrasanty v ladoni levoj  ruki  rastirala  listok  ruty.  Uvidev
svoego supruga i padresito, ona s eshche bol'shej siloj stala  rastirat'  listok
pal'cami pravoj ruki, poka on ne prevratilsya v zelenuyu kashicu, zatem vlozhila
ee v nozdri i gluboko vdohnula aromat, dremavshij v rute. K  viskam  ee  byli
prilozheny lomtiki syrogo  kartofelya;  ona  tol'ko  chto  vypila  nastojku  iz
lekarstvennyh trav i bikarbonat natriya: vse eshche pobalival zheludok. No sejchas
ona  uzhe  pochti  opravilas'  ot  nervnogo  potryaseniya  posle  uvidennogo   v
parikmaherskoj.
     Ona zaglyanula tuda, chtoby spravit'sya  o  zdorov'e  bol'nogo,  a  zaodno
poprosit'  nemnozhko  dushistoj  essencii,   aromatizirovannogo   spirta   ili
odekolona - podlit' vo flakon s parafinovym maslom, kotoryj ona  prinesla  s
soboj. Esli vse eto smeshat' i vzboltat', to poluchitsya  prevoshodnyj  eliksir
dlya volos - oni stanovyatsya blestyashchimi, shelkovistymi, ih legche zavivat'.
     Parikmaher ne otvetil na ee privetstvie, hotya ona pozdorovalas'  eshche  s
poroga, kak trebuet horoshee vospitanie, - i togda ona podoshla k ego  kreslu,
dumaya, chto on spit. Da, on  i  v  samom  dele  spal,  no  tak  krepko,  chto,
kazalos', poteryal soznanie. Ego lico pokryli moshki i moskity, slovno zelenyj
namoskitnik, slovno ozhivshaya izumrudnaya setka to spuskalas', to  podnimalas',
to rastekalas' po lbu, po shchekam, gubam i vekam.
     U nee zamerlo dyhanie, serdce ostanovilos' -  s  zadrozhavshih  gub  zheny
P'edrasanty, s kotoryh eshche ne soshla ulybka, sorvalsya ston. Ona  prikosnulas'
k parikmaheru i otpryanula, vykriknuv dva sloga:
     - Mert...vyj!..
     Sen'ora Mincha, zhena ciryul'nika, - kto ee znaet, zakonnaya ili net,  gore
i radost' v ravnoj stepeni ispytyvayut nezakonnye  i  zakonnye,  -  vyshla  na
krik. Ruki v myl'noj pene - parikmahersha stirala prostynyu.  Opyat'  serdechnyj
pristup, obmorok? Poka ona vytirala ruki, vse  vremya  bormotala:  "Serdechnyj
pristup ili obmorok?" I vdrug budto proglotila slova - ponyala vse. A  ponyav,
razrazilas' plachem - ee muzh ne prosto poteryal soznanie, on poteryal zhizn'.
     Ona rasstegnula, net, razorvala ego rubashku, no, krome  zvuka  rvushchejsya
tkani, tak nichego i  ne  uslyshala,  kogda  prizhala  uho  s  bol'shoj  zolotoj
podveskoj k grudi mastera. Vpavshaya grud', rebra, volosy.  Iz  glaz  ee  tiho
polilis' slezy. Ona ne uslyshala togo, chto ozhidala uslyshat', - serdce,  zhivoe
serdce. No mertvoe serdce - eto uzhe ne serdce. Iz shkafchika v  parikmaherskoj
dostali flakon s odekolonom, smochili ej golovu, lob i  vse  nikak  ne  mogli
otorvat' ee ot kochenevshego tela. Vozduha, vozduha!.. Odnako ne vozduha ej ne
hvatalo.  Vernulis'  v  komnatu  druz'ya,  kotorye  ostavlyali  ee  naedine  s
pokojnym. Oni zastali ee vse v toj  zhe  poze  -  ona  zadyhalas',  sudorozhno
iskazivshiesya guby ne mogli vymolvit' ni slova. Mincha  budto  hotela  podnyat'
ruki, zatknut' ushi rukami, ne slyshat' golosov, ne videt'  teh,  kto  okruzhal
ee,    kto    pytalsya    uteshit'.    Soboleznovaniya...     soboleznovaniya...
soboleznovaniya... Moshki, oblepivshie zerkalo, chto viselo  naprotiv  kresla  s
telom pokojnogo, kak budto prodolzhali pozhirat' ego otrazhenie.
     Bdenie u ostankov ushedshego iz zhizni. Svet svechej i lamp ne  podnimaetsya
vvys' - on padaet, taet. Padaet so sten, s potolkov, s  mebeli  -  otovsyudu,
padaet i lozhitsya na pol. V komnate okazalos' malo mesta  dlya  proshchayushchihsya  -
sobralos'  bol'she  zhenshchin,  chem   muzhchin;   muzhchiny   vyhodili   na   ulicu,
rassazhivalis' na stul'yah i  skam'yah  pered  domom,  ustraivalis'  poudobnee,
obmahivalis' shlyapami, otgonyaya  nasekomyh,  vytirali  platkom  ruchejki  pota;
kuril'shchiki zatyagivalis' sigaretami, p'yushchie besedovali  o  napitkah,  byli  i
takie, kotorye dazhe v stol' skorbnyj moment zaklyuchali pari, igrali v karty i
v kosti, rasskazyvali pikantnye anekdoty ili lyubovnye pohozhdeniya.
     Don Lino Lusero prishel na bdenie s goryashchej gavanskoj sigaroj vo  rtu  -
takoj dlinnoj, chto kazalos', ona dostaet do gub sobesednika, zolotaya cepochka
svisala s zhivota pyatidesyatiletnego tolstyaka, a ego palka pohodila na koren'.
     Vdova poblagodarila ego za vnimanie, a kogda ona otoshla pozdorovat'sya s
drugimi posetitelyami - lyudi  vse  pribyvali  i  pribyvali,  -  k  donu  Lino
priblizilsya Florindo Kej, veteran pervoj  evropejskoj  vojny,  pribyvshij  na
poberezh'e kak predstavitel' firmy farmacevticheskih i moskatel'nyh tovarov.
     Ego odisseya pochti tridcatiletnej davnosti,  mezhdu  prochim,  udostoilas'
stihotvoreniya, sozdannogo odnim poetom-yumoristom, kotoryj, pravda,  na  etot
raz pisal v ser'eznom tone:
 
                     Ushel volonterom chap_i_n na vojnu, 
                     Nadeyas' proslavit'sya tam, 
                     prekrasnoj schital on lish' slavu odnu... 
 
     Na etom stihotvorenie obryvalos'. Vo vremya vojny on priezzhal na  rodinu
v forme francuzskogo soldata - "poilu" i vystupal s dokladami, daby podnyat',
soyuznicheskij duh "parmi les indiens" {Sredi indejcev (fr.).}.
     Florindo - veteran pervoj mirovoj  vojny,  i  eto  zvanie  sluzhilo  emu
bol'she, chem slava geroya Verdena, k tomu zhe mnogie putali slova  "veteran"  i
"veterinar", - byl on togda molodym  krasavcem,  vyzyvavshim  alchnye  vzglyady
zhenshchin; on galantno rasklanivalsya,  emu  otvechali  poklonami  muzhchiny,  chashche
vsego sverkavshie lysinami. Kak tol'ko v zale gas svet,  Florindo  stanovilsya
tainstvennym golosom, kotoryj daval poyasneniya k fil'mu.
     - Voila Verdun!.. {Vot Verden!.. (fr.).}  -  vykrikival  on,  kogda  na
serebristoj prostyne  voznikli  gory  trupov,  usy  i  kaski,  pushki  raznyh
kalibrov, fontany zemli i kamnej, vzletavshih ot razryva snaryadov.
     - Voila les taxis de la Marne! {Vot taksi Marny! (fr.).} - provozglashal
Florindo, kogda na ekrane  poyavlyalis'  parizhskie  ulicy  (on  nazyval  Parizh
prosto - stolicej) s  idushchimi  po  nim  bronirovannymi  chudovishchami,  kotorye
obespechili pobedu.
     - Voila les "berthas"! {Vot "berty"! (fr.).}  -  Na  ekrane  pokazalis'
orudiya, s pomoshch'yu kotoryh boshi nadeyalis' pokonchit' s Parizhem...
     Zatem  Florindo  Kej  vernulsya  na  front.  Zakonchilas'  vojna   -   on
demobilizovalsya i ostalsya vo Francii. Drug i uchenik Anri Barbyusa, on vstupil
v gruppu "Clarte" {"Svet" (fr.).} i perevel knigu uchitelya "Le couteau  entre
les dents",  opublikovav  ee  na  ispanskom  yazyke  pod  tochno  perevedennym
nazvaniem "S nozhom v zubah".
     Tridcat' let... legko skazat'... Oni promel'knuli pered Florindo, kogda
on pozhimal ruku dona Lino Lusero, vneshne tak pohozhego na ego otca, takogo zhe
dobrodushnogo. Privetstvuya Lusero, on sprosil narochito ozabochennym tonom:
     - A u vas doma sejchas spokojnee? Hotya, vidimo, da, poskol'ku vy  reshili
prijti. Opasnost', kak govoryat, byla velika... Kakoe varvarstvo!
     - Fitili k dinamitu, kotorym hoteli vzorvat'  dom,  ne  obnaruzhili,  no
pohozhe, chto koe-kto sobiralsya obratit' nas v prah.
     - Nad etim stoit prizadumat'sya... Ne hotite li prisest'?
     - Spasibo, voz'mite sebe etot stul, a ya syadu zdes'.
     - YA polagayu, vy uzhe v kurse vseh sobytij? - Kej ponizil golos.  -  Byla
popytka ob®yavit' stachku sredi gruzchikov.
     - Da, da, i pogovarivayut o vseobshchej  zabastovke...  -  protyanul  Lusero
utomlennym golosom; on  vynul  sigaru  izo  rta  i  snova  votknul  v  guby,
naslazhdayas' ee aromatom.
     - Segodnyashnee stolknovenie mozhet byt' probnym sharom: oni  hotyat  uznat'
nastroenie rabochih, a takzhe reakciyu Kompanii i  vlastej.  Rabochie  vydvinuli
trebovanie - povysit' zarabotok, v protivnom sluchae oni sobiralis'  ob®yavit'
stachku, i "Platanera" poshla na ustupki. Odnako ne eto samoe vazhnoe. V  lyuboj
bor'be opasno ustupat' pozicii. No osobenno  trevozhit  menya  to,  chto  lyudi,
prishedshie iskat' rabotu, otkazalis' zamenit' stachechnikov.
     - Ah, vot kak? |togo ya ne znal. A nu, rasskazhite-ka, rasskazhite!
     Lusero uronil pepel sigary  na  lackan  pidzhaka  i  pogruzilsya  bylo  v
glubokoe razdum'e, pohozhee na dremotu, odnako slova  Keya  ego  vstryahnuli  -
lico u nego ozhivilos', kak-to poteplelo, slovno u nego vyzvali simpatiyu  eti
neizvestnye stradal'cy, kotorye iz chuvstva solidarnosti so svoimi tovarishchami
ne podnyali ni odnoj bananovoj grozdi.
     - Mnogo rasskazyvat' nechego... - zametil  Kej  ostorozhno,  -  ya  tol'ko
hotel by obsudit' s vami...
     - Da, da, sobytiya priobretayut  sovsem  inoe  znachenie.  |to  proyavlenie
klassovogo soznaniya, i podstrekateli vseobshchej  zabastovki  sumeyut,  konechno,
etim vospol'zovat'sya. Esli zhivotnye instinktivno ob®edinyayutsya,  splachivayutsya
v moment opasnosti, pochemu by ne ob®edinit'sya lyudyam?
     Pepel gavanskoj sigary mramorom ukrasil  lackany  pidzhaka  Lusero.  Kej
popytalsya v glazah Lusero prochest', ne schitaet li tot i ego,  Florindo  Keya,
"podstrekatelem".
     - Samoe hudshee, don Lino, chto dela idut iz ruk von ploho.  A  moi  huzhe
vsego. Nikto ne pokupaet  lekarstv.  Vse  chego-to  zhdut,  vse  schitayut,  chto
edinstvennoe sredstvo ot lyuboj bolezni - vseobshchaya zabastovka.  Vy  smeetes'?
Net, ya ne shuchu. Ved' i nash master umer s veroj v to, chto  iscelit  ego  lish'
zabastovka.
     Obrisovav takim obrazom polozhenie svoih del i osnovatel'no zashchitivshis',
kak on schital, ot lyubogo podozreniya, Florindo Kej pereshel k atake:
     - Esli Kompaniya... "Tropikal'-troposfericheskaya", kak vy ee  nazyvali  v
svoe vremya, ne smozhet spravit'sya so vseobshchej zabastovkoj i pojdet  navstrechu
trebovaniyam rabochih, to eto budet nachalom ee konca. Za nyneshnimi konfliktami
posleduyut drugie, vse bol'she i shire. Prol'etsya krov', kak v Bananere, i...
     - Somneniya net, obstanovka mrachnaya, - soglasilsya Lusero.
     - |to sledovalo by vtolkovat'  senatoru  Klappu,  kotoryj,  po  sluham,
dolzhen provesti dva ili tri dnya u vas v gostyah. On dejstvitel'no  sobiraetsya
priehat' ili eto tol'ko sluhi?
     - My zhdali ego.  Byvayut  lozhnye  sluhi,  kotorye  operezhayut  sobytiya  i
privodyat k zabavnym posledstviyam. K priezdu senatora v dome nachali otchayannuyu
podgotovku. Illyuminaciya na lestnicah, v  zalah,  v  sadu...  I  vot  odnazhdy
kto-to podnimaetsya po lestnice... Senator!.. Senator!..  Ha,  ha!..  Kak  vy
dumaete, kto eto byl? Mulat, sluga  prezidenta  Kompanii  Mejkera  Tompsona.
Prosto beda!
     - A zachem on yavilsya?
     - Priehal na poberezh'e navestit' svoyu mat',  ona  ochen'  staraya,  zhivet
odna. Tak, vo vsyakom sluchae, on govorit. Odnako ya nadeyus' podobrat' klyuch...
     Florindo zakashlyalsya, chtoby skryt'  zameshatel'stvo,  kotoroe  vyzvali  u
nego slova Lusero. Razve ne Florindo vstretilsya s mulatom toj noch'yu chut'  li
ne u samoj lestnicy "Semiramidy"? Razve ne on ubezhdal mulata vzyat'  na  sebya
rol' bludnogo syna?
     - Mne hotelos' by znat', zachem on syuda yavilsya,  s  kakimi  celyami,  chem
zanimaetsya, o chem podumyvaet. Bylo by merzko, esli by on okazalsya  zaodno  s
zabastovshchikami, merzko, merzko...
     - Net, don Florindo, net. On  yavilsya  syuda  potomu,  chto  nerazluchen  s
vnukom Mejkera Tompsona, Bobi, kotoryj priehal k nam pogostit' na kanikuly.
     - Vy pravy, eto klyuch k zagadke... - s oblegcheniem  vzdohnul  Kej.  -  U
staryh slug, kak  u  sobak,  v  krovi  privyazannost'  k  hozyaevam  -  i  ona
peredaetsya ot dedov i pradedov k synov'yam i vnukam.
     - A vot i Zevun! -  probormotal  Lusero,  zametiv  komendanta,  kotoryj
napravlyalsya k nim v soprovozhdenii Huana, brata Lino.
     Ot beskonechnyh slez i smorkaniya nos vdovy stal sovsem krasnym i pohodil
na malen'koe puncovoe pyatnyshko, a ona vse terla ego i terla  platkom,  opyat'
smorkalas' i vshlipyvala.
     - Vy ne predstavlyaete sebe, kak ya vam blagodarna. Vy prishli  prostit'sya
s nim v ego poslednyuyu noch'... - I ona snova razrazilas' plachem  -  ...YA  tak
blagodarna vam, sen'or komendant, i vam, don Huan, vy vse takie dobrye!  Eshche
vchera bednyazhka v sovershennom otchayanii reshil, chto na poberezh'e ne vidat'  emu
schast'ya, reshil prikrepit' k dveryam parikmaherskoj - ne znayu, ubrali li ee? -
kartonku,  na  kotoroj  sobstvennoruchno  napisal:  "Prodaetsya  v   svyazi   s
ot®ezdom..." On byl tak voodushevlen vozmozhnost'yu uehat' i vse govoril:  "Kak
priedu v stolicu, tak  srazu  zhe  obrashchus'  v  Bratstvo  parikmaherov,  budu
prosit' kolleg zayavit' o solidarnosti s rabochimi "Tropikal' platanery", esli
ob®yavyat vseobshchuyu zabastovku..."
     - Tak on govoril?.. - Komendant prikusil verhnyuyu gubu tak, budto  hotel
prikusit' zaodno i shchetinu usov. - Znachit, tak govoril...
     - |to vse ot lihoradki, sen'or komendant, u nego rassudok  pomutilsya...
- vmeshalsya odin iz zavsegdataev "Ravnodenstviya". - V poslednie  dni  on  byl
sovsem nevmenyaem, a tut eshche emu etu listovku podsunuli pod  dver'...  naschet
"vseobshchej zabastovki"... tak on i vovse rehnulsya... Bednyj don Jemo!..
     - V katalazhku popal by, - esli by ne umer! - zayavil komendant. - CHto, v
samom dele, bylo by, esli by kazhdyj  nachal  uchinyat'  besporyadki,  budorazhit'
Bratstvo parikmaherov?!
     - Da ved' on byl  chlenom...  moj  hozyain-to,  byl  chlenom  Bratstva!  -
poyasnyala Mincha skvoz' slezy, i v golose ee poslyshalas' obida. - Tam,  v  ego
bumagah, dazhe diplom est', i my akkuratno platili vznosy  i  otklikalis'  na
vse prizyvy!.. - Ona povzdyhala i snova zaplakala.  -  A  teper',  kogda  on
umer, Bratstvo dolzhno otvetit' na prizyv o pomoshchi.
     - Vo vsem etom, vo vsem, chto ne kasaetsya prizyvov k zabastovkam i  tomu
podobnoj chepuhi, ya vreda ne vizhu.
     - Vot etogo ya ne znayu...
     - A izvestno vam  o  ego  podarke  meksikanskomu  padre?..  Izobrazhenie
Guadalupskoj devy?..
     - To byla ego poslednyaya volya...
     - A pochemu on eto sdelal?
     - Zdes', v komnate, ee ne bylo vidno, a padre tak hotel  dostat'  obraz
dlya cerkvi. YA tak dumayu...
     -   Bogomater'   Ameriki...   ona   byla   na   shtandarte    Idal'go...
Pokrovitel'nica indejcev!..
     Komendant, na hodu brosaya slova, napravilsya  k  dveri  v  soprovozhdenii
dona Huana Lusero. Kak tol'ko oni vyshli na  ulicu,  za  nimi  vyskochili  dva
dobrovol'nyh prisluzhnika so stul'yami, kotorye  oni  postavili  na  trotuare.
Noch', vnachale takaya yasnaya, glubokaya, zvezdnaya, sejchas, opustivshis' na zemlyu,
prevratilas' v raskalennyj utyug.
     - Bez vsyakih ceremonij, don Huan. Prisazhivajtes', ya ustroyus' tut.
     Oni uselis'. Otojdya v storonu, no ne teryaya iz vidu  svoego  nachal'nika,
kapitan Karkamo besedoval s Andresito Medinoj.
     - Ta zhenshchina, da, dejstvitel'no menya lyubila, Andrej...
     - Poezzhaj, esli ona tebya lyubila...
     - S teh por ya ee ne videl. Dumal dazhe, chto ona uzhe umerla.
     - A chem ona ne pokojnica? Stat' direktrisoj  shkoly  v  kakoj-to  gluhoj
derevushke - vse ravno chto pohoronit' sebya zazhivo.
     - Mne tak hotelos' by napisat' ej, Andrej.
     - Zachem zhe delat' ej bol'no, esli ty uzhe ee  ne  lyubish'?  Mertvyh  nado
ostavit' v pokoe...
     - A esli ya do sih por ee lyublyu?..
     - Togda nado ee voskresit'... lyubov' vozvrashchaet zhizn'.
     Im podali ryumki na podnose, i bystree,  chem  propel  petuh  -  kakie-to
petuhi, vprochem, uzhe davno propeli, vidno, ih sbil s tolku svet, livshijsya iz
okon i dverej doma pokojnika, - Karkamo osushil  odnu  za  drugoj  tri  ryumki
kon'yaku i vypil by eshche, da bol'she ne okazalos'.
     - Dolzhno byt', ona postarela... - proiznes kapitan, oblizav guby, chtoby
eshche raz oshchutit' vkus kon'yaka, opalyavshego ego ognem.
     - S teh por proshlo mnogo let...
     - A ty pomnish', pochemu my tebya stali nazyvat' Andresm?
     - Kak zhe ne pomnit'? Tvoj bratishka tak vsegda menya nazyval.
     V molchanii, carivshem vozle doma  pokojnika,  poslyshalsya  tyazhelyj  vzdoh
kapitana.
     - Malena Tabaj!.. - proiznes on tiho i gorestno.
     - Kapitan Karkamo! - okliknul ego komendant.
     - Slushayus', moj major! - podskochil kapitan Karkamo.
     - Vot chto, sejchas zhe pojdite i zaberite vse bumagi  etogo  parikmahera.
Vse bumagi, kakie tol'ko najdete v dome, bud' eto ego dokumenty ili sen'ory,
zaberite  i  otnesite  ko  mne  v  kabinet,  otkroete  ego  sami.  A   zatem
vozvrashchajtes' syuda. Voz'mite klyuch!
     Karkamo  otdal  chest',  kruto  povernulsya  na  kablukah  i   otpravilsya
vypolnyat' prikaz.
     Iz yashchikov vseh stolov, chto imelis' v dome - ih bylo nemnogo, -  kapitan
s pomoshch'yu ad®yutantov komendanta vytashchil pis'ma, faktury,  recepty,  zametki,
vyrezki iz gazet, fotosnimki, priglasheniya na svad'bu, izveshcheniya o  pohoronah
i, nakonec, znamenityj diplom,  podtverzhdavshij  ego  titul  chlena-osnovatelya
Bratstva parikmaherov, vlozhennyj v paket, na kotorom byl izobrazhen  cherep  i
skreshchennye kosti.
     Andres Medina ten'yu soskol'znul s  mesta,  uslyshav  prikaz,  poluchennyj
kapitanom Karkamo, i pododvinulsya k Florindo Keyu. V etu minutu Kej  obsuzhdal
s donom Lino Lusero vopros o roli pechati v zabastovke.
     - Gazety, kotorye segodnya vystupayut  protiv  zabastovki,  don  Lino,  i
kotorye opravdyvayut, ssylayas' na neobhodimost' ohrany obshchestvennogo poryadka,
ubijstva rabochih na plantaciyah Karibskogo  poberezh'ya,  -  eto  te  zhe  samye
gazety, chto vo vremena Lestera Mida, kogda  vas  arestovali  za  organizaciyu
kooperativov, trebovali vashi golovy. |ti gazety obvinyali vas v  prichastnosti
k zagovoru  protiv  bezopasnosti  gosudarstva.  CHto  vy  na  eto  skazhete?..
Prostite, ya vas dolzhen pokinut', ya ne proshchayus'.  Mne  nuzhno  peregovorit'  s
etim chelovekom, on rasprostranyaet moi medikamenty.
     - Nu, kak pozhivaete?.. YA  i  ne  znal,  chto  vy  zdes'...  Kak  delo  s
prodazhej? Poluchili novye zakazy?..
     Oni otoshli, razglagol'stvuya o  hinine,  urodane,  sarsaparile.  Novost'
gorela na gubah Mediny.
     - Major prikazal obyskat' dom, konfiskovat' vse dokumenty.
     - Kogda? - bystro sprosil Florindo.
     - Tol'ko chto...
     - Komu prikazal?
     - Kapitanu Karkamo... prikazal, chtoby Karkamo lichno obyskal dom i  unes
vse v ego kabinet.
     - My ne dolzhny dopustit'...
     - A kak? Vse ushli na prazdnik na Peskah...
     - Ne znayu kak, no my ne mozhem sidet' slozha ruki i zhdat',  poka  shvatyat
nashih svyaznyh, kotoryh my dazhe ne sumeli predupredit'.
     - Edinstvennaya nadezhda, chto starik vse komprometiruyushchee szheg.
     - Medinita, nuzhno nemedlenno dejstvovat'. U menya  est'  oruzhie,  i  nam
sleduet  skryt'sya,  poka  ne  pozdno.  Sejchas  privedut  vdovu,  chtoby   ona
prostilas' s muzhem pered tem, kak polozhat ego v grob...
     ZHena P'edrasanty i drugie zhenshchiny veli, legon'ko podtalkivaya,  Minchu  -
ot gorya ta  ele  perestavlyala  nogi;  vdova  byla  odeta  v  chernoe  plat'e,
pohodivshee skoree na chernuyu nochnuyu sorochku. Oni  vveli  ee  v  komnatu,  gde
pokoilsya don Jemo. Volosy parikmahera smochili hinnoj vodoj. Ot dona Jemo  po
komnate rasprostranyalsya aromat, kak  ot  derevyannogo  izvayaniya  svyatogo,  na
kotoroe natyanuli kostyum, hranivshijsya mnogie gody. Odeli  ego  pochti  vo  vse
novoe. Slovno ponimaya, chto odevat' okochenevshij trup trudno, master ne speshil
kochenet'. Kazalos', on ne  hotel  zastyvat'.  Ved',  zastyvaya,  telo  teryaet
poslednie priznaki zhizni.
     - Bednyaga byl takoj pokladistyj chelovek, tol'ko klimat emu ne nravilsya,
- rassuzhdal al'kal'd, - i vot teper' ulyazhetsya v  holodnuyu  zemlyu,  ne  uspel
dazhe  prodat'  svoe  zavedenie.  Vy   ne   chitali   ob®yavlenie   na   dveryah
parikmaherskoj: "Prodaetsya v  svyazi  s  ot®ezdom..."?  Obratite  vnimanie  -
postavil  mnogotochie,  slovno  predchuvstvoval...  Byvaet  takoe  mnogotochie,
pohozhee na predchuvstvie...
     - O-o-on posh-sh-shel v Top-pa-pa-ledo... - zaikayas',  proiznes  muzykant,
kotoryj na messah obychno podpeval svyashchenniku; pel on kak-to  ochen'  zhalobno,
neveroyatno koverkaya latyn' i gromko vykrikivaya otdel'nye slova.
     - CHto za Topaledo, gde eto? - sprosil al'kal'd.
     - V vv-v-va-shej... yur-rr-isdik-dik-cii,  don  Pas...  Pask...  Pasku...
alito...
     - Ne znayu, ne znayu. Lyubopytno, chto lyudi nezdeshnie znayut bol'she menya.
     -   N-na-naobo-rot...   Top-p-paledo   v-v-vam   z-z-znat'   l-l-luchshe,
p-p-poto-m-mu chto i v-v-vas t-t-tam...
     - Tak chto eto za Topaledo vse-taki?
     - K-k-klad... k-k-klad...  k-k-klad...  m-m-mesto...  m-m-mesto...  gde
k-k-klad... nu, k-k-klad... bishche...
     Kakaya-to zhenshchina, sudya po vygovoru - urozhenka Sal'vadora,  prodvinulas'
vpered i s usmeshkoj zametila:
     - CHto za klad... CHto za klad...  don  Jemo  teper'  sam  pochishche  lyubogo
klada... - Vse rassmeyalis', a ona prodolzhala: - Prah - klad smerti... - Smeh
ne umolkal. - Don Jemo teper' stal zolotym kladom  dlya  spiritov.  Esli  eto
pravda, chto net nikogo boltlivee parikmaherov za rabotoj, to teper'  klienty
dona Jemo mogut spokojno vyzyvat' ego i nagovorit'sya s nim vdovol'... a  vot
on-to teper'... ne pogovorit i dazhe... ne pobreet...
     Vse snova zasmeyalis'.
     - A tvoj spirit zdes'...  -  shepnul  ej  na  uho  paren',  odin  iz  ee
lyubovnikov.
     - Otkuda ty vylez, bozhij mladenchik?
     - Iz samoj mrachnoj nochi...
     - Ono i vidno - pohozh  na  trubochista.  Pari  gotova  derzhat',  chto  ty
muchaesh'sya v poiskah glotochka. No zdes', na bedu, uzhe ni kapli  ne  ostalos',
dazhe vody ne vyprosish'.
     - Perehvatim v drugom meste, Lichona, a to vdrug  master  voskresnet  i,
chego dobrogo, sprosit obo mne...
     - Uvidel by on tebya - ni za chto ne stal by strich' takogo lohmatogo!.. -
I ona protyanula guby dlya poceluya.
     - Esli sprosit obo mne, skazhi emu, chto ya otbyl nevedomo kuda  i  chto  s
nim my uvidimsya v den' Strashnogo suda, gde-nibud' v Topaledo. A vam po vkusu
Topaledo? Net luchshe mesta dlya priyatnyh vstrech, stoit tol'ko posil'nee nazhat'
na akselerator, i tut zhe protyanesh' nogi - i k chertu eta svinyach'ya zhizn'!..
     Goloj, chernoj i krepkoj, kak stal', rukoj on obnyal ee otlivayushchuyu  med'yu
sheyu, i oni udalilis', ne obrashchaya vnimaniya na priglasheniya  igrokov  v  kosti,
sredi kotoryh bylo  neskol'ko  chelovek  -  po  vidu  sovershennye  pokojniki.
Zatyagivayas' samokrutkami, igroki rasselis'  na  kortochkah  vokrug  fonarya  i
stali kidat' kosti. Sud'ba,  slovno  smerch,  odnih  prignet,  drugih  naverh
vytashchit. Zubastyj negr s rukami sinimi, kak u pokojnika, proigralsya bylo  do
poslednej rubashki, a potom, posle dvuh udachnyh stavok, sumel sorvat' kush.
     "CHto takoe oblaka,  kak  ne  prostranstvo?  A  chto  takoe  noch',  kogda
pal'movye stvoly pohozhi na nogi s tysyach'yu pal'cev,  stupayushchih  po  millionam
zvezd?" - sprashival sebya po doroge domoj  Huambo,  nakonec  izbavivshijsya  ot
ikoty.
     Pri svete zvezd kladbishche belelo mogil'nymi plitami  i  krestami,  tochno
oblitymi sokom plodov anony. Sambito shel cherez kladbishche i vzyval:
     - Otec!.. Agapito Luisa!
 

 
     Medina  avtomaticheski  shagal  vpered,  glyadya  na  pokachivayushchiesya  vetvi
bambuka, eshche sovsem  nedavno  mayachivshie  daleko,  a  teper'  navisavshie  nad
golovoj. On shagal sledom za Florindo Keem. Oni to  karabkalis'  kuda-to,  to
spuskalis' vniz, probirayas', kak ohotniki, sredi gustyh kustarnikov, poka ne
oboshli zybuchie peski; kamni i suhie list'ya shurshali u  nih  pod  nogami.  Oni
iskali mesto, otkuda byla by vidna  doroga,  podkovoj  ogibavshaya  bambukovuyu
roshchu.
     Vidno bylo ploho - svet ne pronikal syuda, a redkie  prosvety  -  slovno
probleski  stoyachej  vody.  I  vse  zhe  Andresa  Medinu  udivlyalo,  s   kakoj
uverennost'yu dejstvoval Florindo  Kej.  V  dvizheniyah  Keya  ne  oshchushchalos'  ni
kolebanij ubijcy, ni beschuvstvennosti palacha. Ha... Ha!.. On dazhe rassmeyalsya
pro  sebya,  kogda  oni  pokinuli  traurnuyu  ceremoniyu  v  parikmaherskoj   i
otpravilis' na poiski oruzhiya. Vojna  trebuet:  vypolnyaya  svoj  dolg,  ubivaj
vraga bez kakogo-libo ugryzeniya sovesti! Radi togo, chtoby vyigrat'  kakih-to
dvadcat' metrov distancii, ya videl, kak prinosilis'  v  zhertvu  tysyacha,  dve
tysyachi, pyat' tysyach chelovek;  lyudi  padali,  valilis'  na  zemlyu  za  kolyuchej
provolokoj, sredi dymyashchihsya kraterov -  tam,  gde  razryvalis'  bomby,  a  v
okopah bylo mokro ot krovi; stol'ko krovi, chto dazhe trudno predstavit',  chto
ona kogda-nibud' vysohnet... ya videl ih, videl lyudej, razorvannyh na  kuski,
stonushchih, prevrativshihsya v besformennuyu grudu gryazi, kotoraya v konce  koncov
zatihala i perestavala shevelit'sya. Odnazhdy,  kogda  byl  prekrashchen  ogon'  i
podobrany vse ranenye, ya pochuvstvoval sebya kak by slivshimsya s  ustalost'yu  i
otvrashcheniem k bor'be - so stradaniyami vseh teh,  kto  umiral  bez  pomoshchi  i
utesheniya. Kogda istekali dolgie chasy agonii, v nochi vocaryalsya pokoj  smerti.
Smert' - edinstvennyj pokoj na vojne. Ubijcy? Palachi?..  Podobnye  slova  ne
imeyut nikakogo znacheniya posle  vojny.  A  byt'  mozhet,  imeyut?  I  my  budem
vyslezhivat' kapitana Karkamo ne  kak  ubijcy  ili  palachi,  a  kak  soldaty,
kotorym prikazano ego rasstrelyat'. Ved' kaznyat  zhe  imenem  zakona  rabochih,
trebuyushchih povysheniya zhalovan'ya, uluchsheniya uslovij zhizni, sokrashcheniya  rabochego
dnya na plantaciyah Karibskoj zony. CHtoby prigovorit' k smertnoj kazni kakogo-
nibud'  bednyagu,  uzhe  osuzhdennogo   zaranee   v   sekretariate   prezidenta
Respubliki, skol'ko nahoditsya sudej, skol'ko  zashchitnikov,  skol'ko  voennyh,
skol'ko  shirm  iz  kodeksov.  Esli  vse  te,  kto  lichno  uchastvuet  v  etih
rasstrelah, - ne ubijcy i ne palachi, to i my, vypolnyayushchie svoj dolg, tozhe ne
ubijcy i ne palachi... T-s!.. T-s!..
     Oni ostanovilis', uslyshav shagi. Kazalos', eto veter shel po derev'yam,  i
derev'ya  dvigalis',  menyalis'  mestami  -  veter  zastyl,  slovno   kakaya-to
statichnaya massa, a derev'ya, osvobodivshis'  ot  kornej,  plavno  dvigalis'  v
glubine  nochi,  budto  vo  mrake  plyli  os'minogi,  shevelya  svoimi  ishchushchimi
shchupal'cami.
     Medina poter ushi, levoe uho - to, chto blizhe k serdcu i blizhe  k  drugu.
Kak hotelos' emu vyrvat' iz pamyati dazhe golos  Karkamo.  Poslednee,  chto  on
uslyshal iz ust kapitana - do togo, kak kapitana podozval  k  sebe  major,  -
bylo imya direktrisy zhenskoj  shkoly  v  Serropome:  Malena  Tabaj...  U  nego
razvyazalsya shnurok botinka. Ostanovilsya, chtoby  zavyazat'.  I  vdrug  v  svoej
ruke, poka zavyazyval  uzel,  on  pochuvstvoval  ruku  tovarishcha  detskih  let,
legkuyu, kak dunovenie;  eta  ruka  prosila:  ne  strelyaj.  Vypryamivshis',  on
oglyanulsya. Hot' by kakoe-nibud' ubezhishche, hot' by kakoj-nibud' signal. Tem' i
molchanie... A chto, esli dezertirovat', pokinut' pole srazheniya? On  oblivalsya
lipkim potom, ego presledoval zapah krovi. On bylo opyat'  ostanovilsya.  Net,
ne smog ostanovit'sya. Da, no pochemu ne mog  ostanovit'sya,  esli  kazhdyj  shag
priblizhal  ego   k   neizbezhnomu?..   Snova   razvyazalsya   shnurok   botinka.
Naklonivshis', on oshchutil sovsem blizko zapah goryachego peska i podumal,  stoit
li zavyazyvat' shnurok, ved' v takuyu vlazhnuyu zharu krepkogo uzla vse  ravno  ne
zavyazhesh'. Mozhno dazhe podnyat' prigorshnyu etogo suhogo veshchestva: ne  to  peska,
ne to ognya, i ponyuhat'. Pot skatyvalsya s vek, stekal po gubam.  On  splyunul.
Doroga tyanulas' vse dal'she i  dal'she,  on  sledoval  za  Florindo,  edva  ne
nastupaya emu na pyatki, kak chelovek, kotoryj ne slyshit, potomu chto  ne  hochet
slyshat' pros'bu druga, obrechennogo na gibel', kotoruyu on  priblizhaet  kazhdym
svoim shagom. Drug govorit emu: "Andrej, Andrej... Ne tak bystro!.."
     Mertvyj uzel, da, mertvyj uzel nado bylo by zavyazat' na botinkah, chtoby
bol'she ne raspuskalis' shnurki, a sejchas  nuzhno  speshit',  skorej,  skorej  -
pokonchit' s odnogo raza. A za obrazom Karkamo videlis'  emu  lica  druzej  -
stradal'cheskie, takie, kakimi ih sfotografirovala  policiya,  kogda  gotovila
dela na "myatezhnikov". A eti lyudi imeli bol'she prav na zhizn', chem  Karkamo...
Kakaya-to loshad' lenivo obernulas', kogda  oni  prohodili  mimo,  -  i  snova
pogruzilas'  v  spyachku.  Oni  uzhe  podnyalis'  vysoko.  S  ploskogor'ya  vnizu
otkryvalas'  panorama,  smutnaya,  pogruzhennaya  v  glubokuyu  t'mu;  vremenami
svetilos' fosforesciruyushchee more, i vse vokrug  pokryvala  pudra  tropicheskih
nochej, saharistyh i solenyh.
     Pochemu Florindo ne soglasilsya na ego predlozhenie? On, Andres Medina, na
sobstvennyj strah i risk  mog  by  vstretit'sya  odin  na  odin  s  kapitanom
Karkamo, pogovorit' s nim, kak drug detstva, i ugovorit' ego  peredat'  emu,
Medine, bumagi parikmahera; a esli by tot otkazalsya, on brosil by emu vyzov,
predostaviv vozmozhnost' umeret' s chest'yu...
     A vrochem, Florindo prav. Razve oni davali  vozmozhnost'  nashim  lyudyam  v
Bananere umirat' s chest'yu? Razve ih ne rasstrelivali iz pulemetov - lyudej so
svyazannymi za spinoj rukami ili v  naruchnikah,  a  nekotoryh  -  v  tyuremnyh
kamerah, dazhe ne otkryvaya dveri?
     Opyat' razvyazalsya shnurok. Medina ne ostanovilsya. Prodolzhal idti,  slegka
prihramyvaya. Bud' on proklyat! Net,  eto  ne  tot  botinok,  na  kotorom  uzhe
zavyazal mertvyj uzel, drugoj. Nado opyat' zavyazat'. Naklonilsya. Krov' prilila
k golove. Bilo v viski. "Andrej... Andrej!.." - golos Karkamo  slyshalsya  emu
sredi golosov druzej,  kotoryh  uveli  v  komendaturu,  hotya  oni  ne  imeli
nikakogo otnosheniya k bumagam  i  dokumentam  parikmahera.  Da,  pridetsya  im
pozhertvovat'...
     Uprugaya trava na  luzhajke  pokorno  legla  pod  ih  telami,  kogda  oni
rastyanulis' na zemle, poudobnee ustanoviv vintovki  s  pricelom  na  dorogu,
vedushchuyu iz poselka v komendaturu. Zdes' doroga  izgibalas'  uzkoj  podkovkoj
mezhdu bambukovyh roshchic. Florindo dolzhen byl strelyat'  pervym.  Net,  sen'or!
Oni budut strelyat' odnovremenno, chtoby kapitan popal pod perekrestnyj  ogon'
i chtoby oni smogli bystro spustit'sya, obyskat' telo i zabrat' dokumenty.
     Oni zhdali. V boevoj gotovnosti. Soldaty  nochi,  ispolniteli  prigovora.
Prigovorennyj dolzhen s minuty na minutu poyavit'sya - ved' u  nego  net  inogo
ishoda, krome smerti. S morya donosilsya rokot priboya.
     No oni ne slyshali ego. Oni prislushivalis' k molchaniyu nochi.  Upal  list.
Vzletela ptica. Skatilas' kaplya rosy. Ot malejshego  shuma  volosy  shevelyatsya.
CHto eto? Preduprezhdenie? Instinktivno oni sderzhivali dyhanie i  prinikali  k
zemle, szhimaya v rukah oruzhie, pristal'nee vsmatrivayas' v  temnuyu  dorogu.  A
traurnaya ceremoniya prodolzhalas', i komendant prodolzhal  besedovat'  s  donom
Huanom Lusero. Uvidev voshedshego kapitana Karkamo, major podozval ego:
     - Prikaz vypolnen?
     - YA vzyal s soboj vse, chto bylo najdeno...
     - Tak uzh i byt', ya proshchu vam na etot  raz  nepochtitel'noe  otnoshenie  k
starshim, no na budushchee - uchtite. Idite bystree, bumagi  ostav'te  u  menya  v
kabinete, zaprite ego na klyuch i nemedlenno vozvrashchajtes'. Oruzhie s soboj?
     - Pistolet.
     - Dostatochno.
     - S vashego razresheniya...
     - Mozhete idti.
     - Kak vremena menyayutsya!  -  voskliknul  Lusero,  zametiv,  chto  kapitan
Karkamo udalilsya. - Ran'she vse bylo  po-drugomu.  Ran'she  takie  voprosy  ne
reshali s pomoshch'yu oruzhiya... Vy kurite, major?
     - YA, znaete li, kuryu obychno  nash  tabak,  otechestvennyj,  no  chtoby  ne
uronit' sebya v vashih glazah, primu odnu  iz  vashih...  -  On  sunul  tolstye
pal'cy, bol'shoj i ukazatel'nyj, v portsigar dona Huancho - massivnyj  zolotoj
portsigar s monogrammoj iz brilliantov i rubinov. -  CHto  eto  za  marka?  -
sprosil major, chitaya nadpis' na  sigarete,  zatem  podnes  ee  k  nosu  i  s
naslazhdeniem vdohnul aromat, prezhde chem sunut' sigaretu v rot.
     - Da, major, skazhu ya vam, dovelos' nam zhit' v ves'ma trudnye vremena.
     - CHto o vas  govorit',  vy  kupaetes'  v  den'gah!..  Vot  nam  kakovo,
podvesheny za sheyu v techenie vsego mesyaca v ozhidanii svyatogo dnya poluchki.
     - Kak by to ni bylo, major, kak by to ni bylo, vse  eto  ochen'  slozhno.
Predstavlyaete sebe, kakoj oborot prinyali  sobytiya  v  Bananere,  a  vseobshchaya
zabastovka, kotoroj ugrozhayut...
     - My, kak kto-to skazal, ochutilis' v kratere  vulkana!..  -  voskliknul
pohozhij na lukovicu major ne to nasmeshlivo, ne to ser'ezno.
     - A eto znachit, chto vremena nastali skvernye - i ne  potomu,  chto  nyne
idet bor'ba protiv Kompanii - v svoe vremya my tozhe v  nej  prinyali  uchastie,
prichem nastol'ko aktivnoe, chto nas, menya i  moego  brata  Lino,  arestovali.
Svyazali, privezli v stolicu i brosili v odinochnye kamery. Esli by ne  Lester
Mid, sgnoili by nas v tyur'me.
     - On byl gringo, a, mezhdu nami govorya, gringo - znachit, vsesil'nyj.
     - Gringo, no iz horoshih...
     - Dlya vas, chto i govorit', eto byla lotereya...
     - Idealist, svoego roda prakticheskij idealist! Pomnitsya,  kak  vnachale,
kogda my  tol'ko  eshche  nachinali  organizovyvat'sya,  chtoby  vystupit'  protiv
"Platanery", on skazal nam: eto  vam,  rebyata,  ne  poedinok  na  machete,  a
napryazhennaya  ekonomicheskaya  bor'ba,  i  vyigrat'  ee  mozhno,  lish'  sozdavaya
istochniki bogatstva, razvivaya promyshlennost'... On tak  govoril,  da...  Ah,
esli by etot chelovek ne umer, - bud' proklyat tot uragan, chto unes  ego!..  -
organizoval by on predpriyatie svobodnyh truzhenikov, ne pitayushchih drug k drugu
nenavisti.
     - Vot tak i byvaet: horoshij chelovek popadaet v mogilu, a  plohoj  -  na
tron...
     - On predugadal vse, chto  sejchas  proishodit,  -  i  takzhe  vooruzhennuyu
bor'bu, bor'bu ne na zhizn', a na smert'... On tak i govoril, da... On ne byl
stol' beskorysten, kogda sozdaval "Tropikal' plataneru", ved' "Platanera" ne
tol'ko ne  podryvala  interesy  akcionerov,  no  i  sodejstvovala  im  svoim
spravedlivym kursom po otnosheniyu k nashej strane i k rabochim. Esli by  Lester
Mid byl zhiv, bananovaya politika v korne  byla  by  izmenena  i  ne  bylo  by
nyneshnih konfliktov, kotorye s kazhdym razom stanovyatsya  vse  bolee  ostrymi.
Vozmozhno, on osnoval by obosoblennuyu Kompaniyu.
     - Da, no ego poglotila by bolee krupnaya Kompaniya, kak eto  proizoshlo  v
Ibueras...
     -  Voznikli  dve  koncepcii,  dve  sistemy  v  ekspluatacii   bananovyh
bogatstv: odna - Zelenogo Papy,  vtoraya  -  Lestera  Mida,  i  pobedila  ta,
kotoraya prinadlezhit piratu, Ego Zelenomu Svyatejshestvu,  pobedila  s  pomoshch'yu
svyatyh sil  prirody,  -  pomog  uragan,  obrushivshijsya  na  plantacii  YUga  i
oborvavshij zhizn' Lestera Mida. No nadolgo li eta pobeda? Ne govoril  li  sam
Lester  Mid,  chto  naletit  drugoj  uragan,  uragan  vosstaniya   trudyashchihsya,
trebuyushchih spravedlivosti, i  etot  uragan  smetet  vse?  |to  podtverzhdaetsya
sobytiyami nashego vremeni...
     - Kogo ya hotel by uznat' blizhe, tak eto ego zhenu... - Komendant vylupil
osteklenevshie krokodil'i glaza na Lusero i, tyazhelo dysha, budto cherez  nos  i
rot vyhodil u nego ves' zhar tela, dobavil:  -  Pohozhe,  eta  zhenshchina  stoila
koe-chego, ya imeyu v vidu - stoila kak zhenshchina...
     - Po pravde govorya, major, ya  na  nee  smotrel  tol'ko  kak  na  vysshee
voploshchenie idealov ee muzha...
     Lusero pododvinul svoj stul k stulu komendanta, i tot, reshiv, chto  Huan
sobiraetsya rasskazat' chto-to intimnoe naschet Lilend, naklonilsya i pochti pri-
zhal uho k gubam sobesednika, no, uslyshav,  chto  tot  prodolzhaet  govorit'  o
"Tropikal' platanere", zevnul vo ves' rot.
     - I v etom sluchae, kak vsegda, nasilie ishodilo ot Kompanii...
     Ne v silah sderzhat' novyj zevok, komendant shiroko otkryl  rot,  uzhe  ne
prikryvaya ego ladon'yu, i popytalsya vozrazit' Lusero.
     - Bol'shej chast'yu! Bol'shej chast'yu... - nastaival Lusero. - Rabochie stali
zashchishchat'sya, kogda uvideli, chto ih atakuyut, reshili oboronyat'sya na naberezhnoj.
Pochemu zhe vojska otkryli ogon' protiv nih?
     - Armiya, moj drug, vy dolzhny eto znat',  vypolnyaet  prikazy,  a  prikaz
est' prikaz.
     - Nikto ne utverzhdaet, chto armiya vinovata. My govorim o  Kompanii.  |to
verno, chto armiya vypolnyaet prikazy, a odnako, zadumyvalis' li oficery  nashej
armii, moj uvazhaemyj major, kto otdaet eti prikazy? Zakurivajte eshche...
     - Budu kurit' svoi, esli hotite, ugoshchu...
     - S udovol'stviem, hotya oni, kazhetsya, krepkovaty...
     Oni zazhgli sigarety iz teh, chto kuril komendant, i posle pervyh zatyazhek
Lusero zakashlyalsya - tabak byl krepkij, kak perec. Peredohnuv, Lusero prodol-
zhal konfidencial'nym tonom:
     -  Da,  nesomnenno,  armiya  vypolnyaet  prikazy,  ona  ne  mozhet  ih  ne
vypolnyat'. No eti prikazy - otkuda oni ishodyat?.. Vot vopros, kotoryj dolzhny
pered soboj postavit' voennye... Kak poyavlyayutsya podobnye  prikazy...  Klyuchom
yavlyayutsya gazety, podlinnye otmychki Kompanii, otkryvayushchie lyubuyu dver'.  Samoe
neznachitel'noe oslozhnenie, malejshee  trebovanie  so  storony  rabochih  siloj
gazetnoj magii prevrashchaetsya v nacional'nuyu problemu...
     - No eto vse znayut. I delaetsya eto dlya togo, chtoby  zapolnit'  pustotu,
vakuum. U nih lyuboe sobytie - povod dlya skandala...
     - Vse eto ne tak uzh nevinno, kak kazhetsya na  pervyj  vzglyad...  Vnachale
delo razduvayut, pridayut emu masshtab, kotorogo ono na samom dele ne imeet,  a
cel' - unichtozhit' v zarodyshe lyubuyu iniciativu  trudyashchihsya  v  ih  bor'be  za
uluchshenie uslovij  zhizni.  I  chto  zhe  poluchaetsya?..  Pushchena  v  hod  lzhivaya
informaciya, skazhem, s kakoj-to kroshechnoj dolej pravdy. No,  ubedivshis',  chto
im ne udalos' pogasit' nedovol'stvo, vyzvannoe golodom i plohim otnosheniem k
rabochim, gazety nachinayut povyshat' ton. Lozh', esli ee  napechatat'  v  gazete,
stanovitsya pohozhej na pravdu.  Rastut  tirazhi.  Prodavcy  gazet  krichat  vse
gromche. CHitateli rashvatyvayut vypuski s poslednimi novostyami. I kogda shumiha
dostigaet  apogeya,  nachinayutsya  sovety,  pros'by,  prizyvy,   trebovaniya   o
vmeshatel'stve pravitel'stva,  i  v  igru  vstupayut  vlasti:  protiv  rabochih
brosayut armiyu, v hod puskayut silu. Kto oplachivaet eti gazety?.. Pytalis'  li
voennye  zadumat'sya,  kto  oplachivaet  eti  gazety?..  Kompaniya   "Tropikal'
platanera"! Da, da, imenno to, chto vy slyshite...
     - Dolzhno byt', im platyat beshenye den'gi...
     - Net, sen'or, i eto samoe grustnoe. Nashi sootechestvenniki ne  sposobny
dazhe prodavat'sya podorozhe...
     - Kazhdyj zhivet, kak mozhet...
     - Nu, eto ne opravdanie...
     - Da, dumayu, chto nas vodyat za nos  vovsyu,  no,  poskol'ku  prikaz  est'
prikaz, ego obyazany vypolnyat'... - I, pomolchav minutu, on dobavil: -  A  chto
proizoshlo by, sen'or Lusero, esli by oni ne vypolnyalis'?
     - CHto proizoshlo by?.. Za neimeniem slepyh ispolnitelej svoih  prikazov,
osleplennyh postydnoj spekulyaciej v presse, Kompaniya byla by vynuzhdena  idti
drugim putem, popytalas' by po-chelovecheski otnestis' k svoim peonam... mozhet
byt', prinyala by to, chto my - bol'shinstvo akcionerov - ej predlagali...
     - Znachit, vy obvinyaete armiyu?
     - Do izvestnoj stepeni. Odno delo - ohranyat'  obshchestvennyj  poryadok,  a
drugoe  -  ohranyat'  takoj  obshchestvennyj  poryadok,  kotoryj  vygoden  tol'ko
"Tropikal' platanere". |to bessporno, nado nazyvat' veshchi svoimi imenami.
     - V armii ne prinyato rassuzhdat'...
     - A nikto i ne prosit rassuzhdat'. YA lish' govoryu, chto ne  nuzhno  plyasat'
pod dudku etoj shajki gringo. Nam,  akcioneram  -  vyrazitelyam  dobroj  voli,
nuzhno predostavit' vozmozhnosti...
     - Da, no vy - ih kompan'ony...
     - K neschast'yu, da. Vo  vsyakom  sluchae,  eto  ne  oznachaet,  chto  my  ne
pytaemsya sledovat' primeru teh, kto  eshche  do  nas  otkryto  vystupal  protiv
sistemy, vvedennoj kompaniej...
     - Ne tak uzh chasto, dolzhno byt'...
     - Neskol'ko sluchaev izvestny. Dzhindzher King, etot  odnorukij  starikan,
umer, protestuya protiv teh metodov, kotorymi pol'zovalis' pri razbivke plan-
tacij na Karibskom poberezh'e: podkupy, grabezhi, podzhogi, ubijstva...
     - ZHal', chto odna lastochka ne delaet leta...
     - A potom - Lester Mid. |to bylo uzhasno. On takie veshchi govoril  v  lico
akcioneram, chto oni, dolzhno byt', podumali, budto on rehnulsya. S  ciframi  v
rukah on dokazal, chto Kompaniya, pol'zuyas' dobroporyadochnymi metodami,  smogla
by poluchit' te zhe pribyli, ne sozdavaya, kak eto ona sejchas delaet,  istochnik
postoyannoj  nenavisti  ko  vsemu,  chto  imeet  hot'  malejshee  otnoshenie   k
Soedinennym SHtatam.
     - No vy, brat'ya Lusero, tozhe ne v ladah s rabochimi: proshloj  noch'yu  vam
prigrozili vzryvchatkoj, i  vash  brat  Lino  prosil  menya  vyslat'  ohranu  v
"Semiramidu"... Nu tak na chem my ostanovilis'?.. Bessporno odno, don Huancho:
net ni odnogo cheloveka iz chisla bogatyh,  kotoryj  byl  by  blagodaren.  My,
oficery  i  soldaty,   zhertvuem   soboj,   zashchishchaya   vashi   interesy,   vashu
sobstvennost', vashi vladeniya. Vse vashe  imushchestvo.  My  riskuem  sobstvennoj
shkuroj, chtoby vy spali spokojno.  Vot  ushel  kapitan  Karkamo,  kotorogo  vy
tol'ko chto videli... Vy ne dumaete, chto ego mogut ubit'?
     - Ne isklyucheno. Armiya prinadlezhit bogatym, zashchishchaet bogatyh, no zavtra,
kogda armiya budet prinadlezhat' rabochim, chto togda budet?..
     - Armiya, moj drug, - imejte eto v vidu, - ne prinadlezhit ni bogacham, ni
bednyakam. Ona nasha. Ravno kak bogatye imeyut  svoi  vladeniya,  svoi  usad'by,
svoi plantacii, my imeem armiyu. Ne znayu, yasno li ya vyrazilsya?
     -  Da,  da,  armiya  -  eto  chastnaya   sobstvennost',   ona   nazyvaetsya
nacional'noj, no prinadlezhit voennym.
     - I probuzhdenie vashe bylo by ves'ma nepriyatnym, esli by ne bylo nas...
     -  Nepriyatnym?..  Pozvol'te  prinyat'  eto  za  shutku.   Uzhas   kakoj!..
Prosypaesh'sya i padaesh' s posteli v propast'.
     ZHena P'edrasanty podnesla im podnos s ryumkami komiteko.
     - Vnachale predstavitelyam vlasti... - skazala ona ulybayas'.
     - Predstavitelyu vlasti... - popravil ee Lusero.
     - Nu, net! Vy, don Huancho, tozhe vlast'. U kogo den'gi, tot i komanduet.
Ne pravda li, major?
     - Eshche by, eshche by...
     - A vot eshche  odin  predstavitel'  vlasti...  Ryumochku  komiteko,  sen'or
sud'ya?
     Vzyav ryumku, sud'ya vklyuchilsya v besedu dona Huana Lusero i komendanta.
     - Ne naschet li stachki gruzchikov bananov? Ne ob etom li vy besedovali?..
     - Obo vsem  ponemnogu,  sen'or  sud'ya,  -  otvetil  don  Huancho.  -  My
tolkovali s sen'orom majorom o tom, kak izmenilis' vremena.  V  nashe  vremya,
govoril ya, my rukovodstvovalis' idealami, byli idealistami...
     - Esli ne oshibayus', vy i vashi brat'ya vhodili v gruppu Lestera Mida...
     - Sovershenno verno.
     - Ah, chudesnoe eto bylo vremya, no davno kanulo v nebytie. Idealizm,  po
nashemu mneniyu - a my tozhe kogda-to  byli  idealistami,  -  proizvodit  nynche
vpechatlenie pustoty, pustoty dushi.
     - Prostite, no sejchas, poskol'ku sen'or sud'ya kosnulsya voprosa o stachke
gruzchikov, ya opyat' vspomnil o kapitane Karkamo...
     - A chto s kapitanom Karkamo, sen'or major?
     - On ushel s zadaniem v komendaturu i do sih por ne vernulsya.  Menya  eto
bespokoit.
     ZHena P'edrasanty snova prinesla podnos s ryumkami.
     - Net nichego luchshe, kak nahodit'sya pod vashim milym pokrovitel'stvom, ne
pravda li, moya sen'ora? - obratilsya k nej sud'ya i tut zhe sprosil: - A pochemu
ne vidno vashego supruga?
     - On  ostalsya  prismotret'  za  magazinom,  skoro  pridet...  S  vashego
razresheniya, pojdu predlozhu vypit' i drugim gospodam, dolzhno byt', i u nih  v
gorle peresohlo, a potom prinesu vam kofe. A vot i  don  Lino.  Znachit,  vam
chetyre kofe.
     Don Lino, pozdorovavshis' s zhenoj P'edrasanty  i  vzyav  ryumku  komiteko,
prisoedinilsya k kompanii.
     - Vovremya pribyli, don Lino! - Sud'ya druzheski hlopnul ego po  spine.  -
Zdes' govoryat  ob  idealah,  a  vy  -  izvestnyj  romantik  da  i,  pozhaluj,
edinstvennyj iz vsej vashej sem'i...
     - Ob idealah?.. I eto na traurnoj ceremonii!.. Esli by master ozhil,  on
tut zhe snova umer by, na sej raz dobrovol'no: bdenie, kogda ne  rasskazyvayut
anekdoty, ne obmenivayutsya spletnyami, eto ne bdenie... a tem  bolee  u  groba
parikmahera... Sdelajte odolzhenie!
 
     Podnyalsya veter. On nessya nad samoj zemlej, raskachivaya  vetvi  derev'ev.
Vskore vse trostinki bambuka, kolyhayas'  pod  poryvami  vetra,  zapeli  svoyu
monotonnuyu pesnyu. Prihodilos' napryagat' zrenie i  sluh,  chtoby  ne  upustit'
Karkamo, chtoby uslyshat' ego  shagi,  prezhde  chem  on  poyavitsya  iz  zaroslej,
vynyrnet iz morya bespreryvno mel'teshashchih listochkov. Kej splyunul  v  temnotu,
vernee popytalsya splyunut' - vo rtu peresohlo nastol'ko, chto slyuny ne bylo, -
i eshche raz proklyal  veter.  Teper'  nadezhda  byla  tol'ko  na  zrenie.  Nuzhno
postarat'sya uvidet' siluet kapitana, kak tol'ko on poyavitsya na  povorote,  -
shagov ved' ne uslyshish'. I nuzhno perehvatit' ego zdes', inache  budet  pozdno.
Andres Medina otodvinul vintovku  v  storonu.  Ego  razdrazhalo,  chto  pal'cy
tovarishcha barabanyat po stvolu. Emu kazalos', chto Kej ne uveren v sebe. Nu chto
zh, mozhno pomenyat'sya rolyami. Sejchas on  chuvstvoval  sebya  uverennee.  On  uzhe
ubedil samogo sebya: nesmotrya na to, chto chelovek, kotorogo oni  podzhidali,  -
drug ego detstva, on dolzhen umeret' segodnya noch'yu. Dva vintovochnyh  vystrela
- i Karkamo padaet...
     V zavyvanii vetra tonuli vse drugie zvuki.  Kachayushchiesya  stvoly  bambuka
nadezhno skryvali ih - oni pritailis' v listve i mogli nablyudat' za  dorogoj,
derzha na izgotovku vintovki, ukrepiv ih na such'yah. Na dorogu  byli  naceleny
ne tol'ko mushki vintovok, no i zrachki lyudej,  rasshirivshiesya,  prikovannye  k
povorotu, gde s mgnoveniya na mgnovenie dolzhen byl poyavit'sya Karkamo.
     - A esli Zevun otmenil  svoj  prikaz?..  -  tiho  proiznes  Florindo  -
ozhidanie kazalos' emu beskonechnym, a tot, kto dolzhen byl poyavit'sya,  vse  ne
shel i ne shel.
     - Net, net, on dolzhen projti...
     Kej nachal somnevat'sya v tom, chto Karkamo poyavitsya  -  eto  bylo  chto-to
pohozhee na nadezhdu, - on tak hotel izbezhat' togo, chto predstoyalo  sovershit'.
A Medina byl uveren, chto  Karkamo  projdet  zdes'  rano  ili  pozdno  i  oni
pokonchat s nim. |to - kazn', povtoryal on pro sebya,  eto  -  kazn',  i  skol'
dlitel'noj  ni  byla  by  noch',  vsyakij  raz  nastupaet  rassvet,  a   kazni
sovershayutsya na rassvete.
     Florindo opyat' stal barabanit' pal'cami po vintovke. Andres,  naprotiv,
krepko szhimal v rukah vintovku, glaza ego  byli  prikovany  k  doroge,  i  s
kazhdym vzdohom on budto povtoryal: "|to zhe kazn'... |to - kazn'..."
     - CHego ty tak barabanish' po vintovke, uzh ne so strahu li?
     Poslyshalsya smeshok, zatem Florindo tiho skazal:
     - U menya poteyut ruki,  vintovka  pryamo-taki  prikleivaetsya  k  pal'cam,
poteyut ruki ot zhary, a ne ot  straha...  Straha  ya  ne  ispytyval  dazhe  pod
Verdenom... Vot uvidish',  kak  podskochit  tvoj  kapitanchik,  tochno  krysa  v
mundire...
     Bol'she  on  nichego  ne  skazal.  Dazhe  dyhanie  stalo  tishe.  Glaza   i
vintovki... Glaza i vintovki...
     Na doroge poyavilis'  soldaty,  shedshie  stroem.  Ryadom  s  kolonnoj  shli
Karkamo i Salome.  Odin  nes  dokumenty,  drugoj  vozvrashchalsya  posle  obhoda
plantacij i smeny karaula v "Semiramide".
     Kej sklonil golovu, ruki opustilis' pod tyazhest'yu vintovki.  CHto  eto  u
nego vo rtu? Znojnyj vozduh poberezh'ya, otdayushchij slabitel'nym? Ne dumaya ni  o
chem, on zakryl glaza. Ne videt', ne videt', kak udalyayutsya bumagi, v  kotoryh
ukazany imena ego tovarishchej - svyaznyh...
     Andres s pokornost'yu soldata, poluchivshego prikaz pristavit' vintovku  k
noge, vvidu togo chto prigovorennyj k  rasstrelu  pomilovan,  poter  priklad.
"Vysushivat' pot vintovkami" - tak skazal tot orator v Puerto-Barrios,  kogda
zabastovshchiki iz lagerya T-23 veli boj na naberezhnoj s  regulyarnymi  vojskami,
kogda akuly podsteregali ih v pribrezhnyh vodah.
     Proklinaya vse i vsya, Florindo  pereshel  s  ispanskogo  na  francuzskij.
Medina, pravda, nichego ne ponimal, no vse ravno ego razdrazhala eta gortannaya
rech', soprovozhdaemaya  burnoj  zhestikulyaciej  i  grimasami.  ZHelaya  uspokoit'
tovarishcha, on skazal:
     -   Budem   nadeyat'sya,   chto   master   uspel   pered   smert'yu   szhech'
komprometiruyushchie bumagi.
     - Merde!.. Merde!.. {CHert poberi!..  CHert  poberi!..  (fr.).}  Esli  by
vmesto etih neschastnyh pukalok byl by pulemet, - ot  nas  ni  odin  ne  ushel
by!.. Sejchas, kak v kaple vody, otrazilos' vse nashe dvizhenie... Bez  oruzhiya,
bez nasiliya, togda kak protivnik vooruzhen do zubov... Net, eto  ne  vojna!..
Vsem uzhe yasno, chto eto ne vojna!.. Nichego pohozhego na vojnu... No eto  huzhe,
chem vojna, potomu, chto oni ne berut v plen,  protiv  plennyh  oni  primenyayut
zakon  o  popytke  k  begstvu...  Sabotazh?..  Ochen'   horosho.   Edinstvennoe
dejstvennoe sredstvo - zanesti na ih  plantacii  zarazu,  skazhem,  panamskuyu
bolezn', chtoby  pogibli  vse  rasteniya.  No  ekonomisty  zayavlyayut,  chto  eto
necelesoobrazno, chto eto oznachalo by nanesti smertel'nyj udar  po  ekonomike
gosudarstva. A chto za  vazhnost'  -  ekonomika  gosudarstva,  kol'  skoro  ne
sushchestvuet samogo gosudarstva...
     Patrul' ostanovilsya vozle  komendatury,  i  kapral  Rankun  poprosil  u
karaul'nyh razresheniya projti. On vernulsya s razresheniem, i otryad  napravilsya
k dveryam kazarmy.
     - YA razvlekalsya s neyu... - skazal Salome, kogda on vstretil  Karkamo  v
bambukovoj roshche.
     - Veroyatno, ona napugalas', uvidev menya, kapitan?
     - Po pravde govorya, ispugalsya ya... YA zhe byl s nej...
     - A ya pochti zasypal na hodu... - zametil Karkamo. - Vo  vsyakom  sluchae,
kak ya uzhe govoril, vam, kollega, eto  opasno  v  silu  dvuh  prichin:  uznaet
nachal'nik - nakazhet,  da  chto  nakazhet  -  chego  dobrogo,  pod  sud  otdast.
Vspomnite, konstitucionnye garantii otmeneny, a dlya Zevuna eto oznachaet, chto
de-fakto  sushchestvuet  voennoe  polozhenie.  A  esli   by   ob   etom   uznali
zabastovshchiki,   uzh   oni-to   vospol'zovalis'   by   sluchaem   i,   ej-bogu,
raskoloshmatili  by  patrul',   kotoryj,   vospol'zovavshis'   tem,   chto   vy
razvlekalis' s nej, tozhe predpochel otdohnut'...
     - Nu, kapral Rankun zasluzhivaet polnogo doveriya, i...
     - V nashem dele, kak utverzhdaet Zevun, net takogo podchinennogo,  kotoryj
zasluzhival by doveriya, a tem bolee  absolyutnogo.  I  ni  odin  nachal'nik  ne
dolzhen doveryat' svoim podchinennym.
     - Da, po pravde govorya,  kogda  ya  vnezapno  ochnulsya,  serdce  chut'  ne
vyskochilo iz grudi. Vo sne ya videl, ya voochiyu videl, kak  mnogo  ruk  tolkali
kakogo-to oficera na pole, pokrytoe krestami. Kogda ya pribyl s moim  otryadom
i razorval pautinu ruk, oputavshuyu  oficera,  kak  moshku,  -  eto  byli  ruki
nastupavshej tolpy, ruki-pauki, ogromnye pauki...
     - Koshmar...
     - Da, koshmar. I oficer, kotorogo ottesnyali  na  pole  s  krestami,  tak
pohodil na vas... kapitan Karkamo...
     - Ah, chert voz'mi, znachit, ya vyhodil tancevat'!
     - Vot imenno, poetomu vy ne predstavlyaete sebe, kak ya  udivilsya,  kogda
vas vstretil...
     - Ostav'te skazki...  Vas  bespokoit,  chto  vy  pridete  ochen'  pozdno!
Bednyazhka! Horosho vam naslazhdat'sya na  myagkom  matrase,  a  kakovo  soldatam,
srazhennym ustalost'yu i nepogodoj, spat' pod dozhdem...
     Salome smolchal. Karkamo, kak i on, byl v chine kapitana. Odnako  u  nego
bol'she vysluga let, i Karkamo imel pravo delat' zamechaniya. I krome togo, eto
byla svoego roda kompensaciya za to, chto on spas emu zhizn', pravda, tol'ko vo
sne, odnako vse zhe spas. I vse-taki bylo nepriyatno, chto  tot  zastal  ego  s
zhenshchinoj, dazhe prigrozil emu... |h, vechno eti istorii s zhenshchinami!..
     Voshli oni v komendaturu, i kazhdyj otpravilsya k sebe. Salome  -  v  svoyu
palatku, gde na posteli ego zhdala gitara s belo-golubym bantom,  koketlivaya,
kak zhenshchina. A Karkamo proshel v kabinet komendanta. On zazheg  svet,  vylozhil
na pis'mennyj stol bumagi, sobrannye v dome parikmahera,  i...  okamenel  ot
izumleniya. Na odnom iz konvertov on prochel: Rosa Gavidia...
     Bystrym dvizheniem on shvatil paket, kak budto lampochka  nad  pis'mennym
stolom mogla szhech' paket, bystro proglyadel listki,  nahodivshiesya  v  pakete.
CHto delat'? Ostavit' ego zdes'? Sohranit'  u  sebya?  Paket  uzhe  byl  v  ego
karmane... Lihoradochno on iskal sredi dokumentov, net  li  eshche  paketov  ili
bumag s tem zhe imenem: Rosa Gavidia...
     Pospeshno sobral vse. Bumagi prilipali k pal'cam,  k  potnym  rukam.  Ne
tol'ko znoj - bylo eshche okolo treh chasov nochi - daval sebya znat', ot volneniya
Karkamo oblivalsya holodnym potom.
     Bumagi s imenem Rosy Gavidia byli tshchatel'no spryatany, kogda on vernulsya
na traurnuyu ceremoniyu i, vytyanuvshis' pered komendantom, dolozhil:
     - Prikaz vypolnen, moj major!
     - Ostan'tes' zdes', kapitan, my skoro pojdem.
     Ne teryaya iz vidu svoego nachal'nika, Karkamo otpravilsya na poiski -  emu
hotelos' vypit' i najti Andreya Medinu. Emu tak nuzhen  byl  sejchas  Andrej  -
drug detstva, buntar', chelovek so strannymi i smelymi  ideyami,  kotoromu  on
mog by rasskazat' obo vsem, kak muzhchina muzhchine. No ne nashel ego,  i  nichego
inogo ne  ostavalos',  kak  szhech'  v  glotke  spirtnogo  imya  Rosy  Gavidia.
Uletuchilos' ono kak dym, tabachnyj dym.
 

 
     Ot ele sderzhivaemogo hohota  glaza  chut'  ne  vylezali  iz  orbit.  Oni
smeyalis'  bol'she  glazami,  chem  gubami,  -  vprochem,   guby   tozhe   shiroko
rastyagivalis' pod  naskoro  podstrizhennymi  usami,  sverkayushchie  zuby  slovno
otkusyvali kusochki burlyashchej radosti  -  tak  prazdnovali  oni  svoj  triumf,
sobravshis' na Peske Staratelya, ili Peskah Staratelej, eto mesto  imenovalos'
to v edinstvennom, to vo mnozhestvennom chisle, hotya kakoe eto imelo znachenie!
     - Daj mne tebya obnyat', bratishka!
     - Ha, ved' ty ne liana, eto ot ob®yatij liany derevo sohnet!
     Ob®yatiya sledovali za ob®yatiyami, rukopozhatiya za rukopozhatiyami - radost',
radost' pobedy.
     Odnako malo odnih ob®yatij. Konechno, nado by i vypit'. Neskol'ko butylok
piva, potom dobryj stakanchik roma, a na zakusku  -  buterbrod  s  sardinami,
maisovye lepeshki s syrom, lomtiki zharenogo  banana,  plody  hokote,  guayabo,
nanes. Prazdnik! Nado ponyat' - nastoyashchij prazdnik!
     - A von tot umeet igrat' na okarine!
     -  Daj-ka  emu,  druzhishche,  pust'  sygraet!  Poslushaem  muzyku,   hvatit
boltovni!
     Okarina, skripka, gitarril'ya, bandurria  i  gitara  poyavilis'  v  rukah
brat'ev Samuelej.
     - Nu i natvorili vy, pravo!
     - Natvorili ne natvorili, a sotvorili i rastvorilis'!
     Troe Samuelej - Samuelon, Samuel' i Samuelito - vstupili v razgovor, ne
rasstavayas' so svoimi instrumentami.
     - Udachno poluchilos', luchshe ne  pridumaesh',  -  skazal  Samuelon,  -  na
redkost' udachno! Povezlo nam, nepogoda pomogla. Vovremya liven'  hlynul.  Kak
polivalo-to,  chistoe  navodnenie!  Vidat',  starshij  desyatnik  v  moryaki  ne
goditsya...
     - Mozhet, u nego gemorroj...
     - CHto-to chesalsya, eto tochno...
     - Iz-pod plashcha  dazhe  palec  boyalsya  vysunut',  -  vmeshalsya  tretij  iz
Samuelej. - Plashch kak smiritel'naya rubaha, ej-bogu!..  Ni  dat'  ni  vzyat'  -
kitolov...
     - Otnyne i vpred'... - proiznes vazhnym tonom Samuelon  i  zasmeyalsya,  -
otnyne i vpred',  kogda  na  plantaciyah  nachnet  bushevat'  liven',  Kompanii
sleduet vytaskivat' moryachkov iz svoih podvodnyh lodok, v  liven'  zdes'  vse
stanovyatsya podvodnikami.
     - My i pod vodoj budem srazhat'sya s Kompaniej. Vspomnite  togo,  sedogo,
kak on im rubanul, kogda oni  popytalis'  vmesto  nas  postavit'  neschastnyh
bezrabotnyh...
     - A tot, kotoryj vse vremya ikal... Kuda devalsya tot mulat?
     - Net u menya k nemu doveriya...
     - YAsno.
     - Vnachale on poyavilsya s kakim-to dolgovyazym gringo...
     - Da ved' eto prezident Kompanii!
     - Da,  on  poyavilsya  s  nim,  kogda  eshche  delilos'  nasledstvo  Mida  -
nerazberiha eta s millionami, -  a  sejchas  vernulsya  yakoby  pozabotit'sya  o
materi, ona ochen', deskat', stara. YA schitayu, chto eto predlog...
     - Luchshe rasskazhi nam o drugoj kartine, poka my ne zagrustili.
     - Da uzh kartina, chem ne kinofil'm? Priezzhayut  syuda  vsyakie  iz  velikoj
strany Severa, a zdeshnie  razevayut  rot.  Razevayut  rot  pered  Soedinennymi
SHtatami,  sovsem  kak  rybeshki,  poka  ih  akula  ne   proglotit.   Da   eshche
sentimental'nye slyuni razvodyat. Vrode  etogo  sumasshedshego  mulata,  kotoryj
oplakivaet svoego pogrebennogo otca i priehal... navestit' staruhu...
     - Hvatit! Mozhet, propustish' glotochek?
     - CHem bol'she p'esh', tem bol'she chuvstvuesh' sebya chelovekom. Pravda  ved',
Samuelito? Nu i molchaliv etot Samuelito! Udar'-ka luchshe po strunam gitary da
spoj...
 
                        Tam idut, tam idut, tam idut 
                        te, kto umrut, - 
                        bez lyubvi, bez lyubvi, bez lyubvi 
                        lyudi nigde ne zhivut... 
 
     - A ya znayu etogo sedogo, kotoryj prizyval noven'kih ne rabotat'.  On  s
poberezh'ya, tol'ko s drugogo... Iz Tenedores ili iz Los-Amates, gde-to ya  ego
vstrechal, ne pomnyu tol'ko tochno gde - v Los-Amates ili v Tenedores...
     - Togda on ne novichok v etih delah.
     - Novichok ne novichok, a po-novomu vse oborachivaetsya.
     SHumlivyj vechernij  veter  raskachivaet  list'ya,  zastyvshie  v  molchanii,
otklikaetsya na dalekie otzvuki - gul  morskogo  priboya,  eho  kamnedrobilok,
mychanie zhivotnyh na bojne, ponyavshih, chto  prishel  ih  chas,  laj  sobak  bliz
domov, hlopan'e kryl'ev belogrudyh pelikanov, uprugij i zvuchnyj svist poleta
seryh capel', pronzayushchih vozduh, nasyshchennyj vlagoj.
     - Esli soberemsya vmeste, nas budet...
     Golos govorivshego zaglushili sil'nye akkordy gitar, kotorye, kak izyashchnye
kobylicy, zalivistym  rzhan'em  otozvalis'  na  udary  pal'cev,  prishporivshih
krepche-krepche, chtoby te ne upiralis' i dali by volyu zvuku, - i kak zhal', chto
net tut zhenshchin, s kotorymi mozhno bylo by potancevat', sostyazayas' v  skorosti
s gitaristami.
     Vihr'  pyli  podnyal  paren'  s  licom   cveta   apel'sinovogo   dereva,
pustivshijsya plyasat' v odinochku. Kto-to v  takt  emu  zahlopal  v  ladoshi.  U
ostal'nyh - oni eli i  pili  -  ruki  byli  zanyaty,  bednye  ruki  gruzchikov
bananov, grubye, natruzhennye.
     Kak tol'ko muzykanty konchili igrat' son, razdalis' aplodismenty i kriki
- te, kto uzhe uspel izryadno vypit', brosilis' k Samuelyam  s  takimi  burnymi
ob®yatiyami, chto muzykantam ele udalos' spasti svoi instrumenty.
     - Esli soberemsya vmeste, nas vpolne hvatit... - prodolzhal tverdit'  tot
zhe golos - u etogo cheloveka chto na ume, to i na yazyke, - i  ne  potomu,  chto
nas mnogo, a potomu, chto  nas  splotila  edinaya  volya,  vot  kak,  naprimer,
segodnya. Sen'oru Lino Lusero...
     - Ne govori luchshe ob etom bogache i predatele, ob  etom  izmennike!  Emu
byli ostavleny milliony,  chtoby  on  pozabotilsya  o  rabochih,  chtoby  sozdal
kooperativy. Tol'ko dlya etogo emu ostavili den'gi - on dolzhen  byl  borot'sya
protiv Kompanii, a chto on sdelal? On i ego brat'ya, chto oni sdelali?
     - YA hotel peredat' vam, chto skazal emu Rito Perrah - velikij koldun. On
skazal: my vyigraem,  otkazavshis'  gruzit'  banany,  esli  ne  zaplatyat  nam
bol'she.
     - Poslushajte...
     - Potomu chto my vse vmeste - massa...
     - Vmeste, no ne vrazbrod! Poslushaj-ka... da, on,  pohozhe,  ne  spirtnoe
pil, a shtoporov naglotalsya. Vzglyanite, kak glaza pyalit.
     - Dajte skazat'...
     - Lusero peredaval, chto koldun kak-to sprosil ego: "Vidish', chto tam?" -
"Da,  -  otvetil  emu  don  Lino,  -   vizhu   more".   -   "Bol'shoe,   ochen'
bol'shoe?"sprosil ego koldun. "Da, bol'she, chem bol'shoe, ogromnejshee,  i  dazhe
bol'she, chem ogromnejshee... Velikoe, kak gospod' bog". - "V  tom-to  i  delo,
tebe ono kazhetsya velikim, kak sam gospod' bog, a ved' ono sostoit iz kapelek
rosy... Kapelek,  kotorye  ty  dazhe  ne  razlichish',  kazhdaya  iz  nih  men'she
bulavochnoj golovki, kroshechnaya, kak ostrie igly, no eti  kapel'ki  stanovyatsya
groznoj siloj, kogda slivayutsya so svoimi sestrami i  obrazuyut  reki,  ozera,
morya..."
     - I dazhe etot urok ego nichemu ne nauchil. Nu,  nichego,  eto  dorogo  emu
obojdetsya!  Nedavno  prishli  k  nemu  poprosit',  chtoby  on   pomog   sem'yam
zabastovshchikov v Bananere, a on otkazalsya. Zayavil, chto deneg ne dast,  potomu
chto zabastovshchiki - eto lyudi, kotorye  srazhayutsya  radi  zheludka,  a  ne  radi
idealov...
     Nebo, cheshujchatoe ot serebristyh i zolotistyh oblachkov, uhodilo  kuda-to
za gorizont, za beskonechnye ryady pal'm, podvergavshihsya  postoyannomu  natisku
vetra i udaram  uraganov.  Gibkie  i  strojnye  pal'my  gordo  protivostoyali
shtormam, i veter svirepo gudel v vysokih kronah; v  buryu,  pod  livnem,  oni
pohodili na iskrometnye elektrody, chto istochayut zolotye molnii i eho  groma.
No v tot vecher s Peskov Staratelej oni kazalis' sozdannymi iz tonkih nitej.
     - Malo sobrat'sya voedino, kak eti beschislennye kapli, obrazuyushchie  more,
- etogo malo, nado umet' soprotivlyat'sya, kak eti pal'my, kotorye kazhutsya ot-
syuda takimi tonen'kimi i hrupkimi, a ved' oni vyderzhivayut  buryu  luchshe,  chem
gigantskie derev'ya.
     - Kto iz vas znaet, gde zhivet tot velikan, kotoryj  otkazalsya  rabotat'
sam i prizval brosit' rabotu drugih? Zdes' li on? Horosho by  najti  ego,  i,
prezhde chem my snova voz'memsya za gitary, nado by pogovorit' s nim.  Esli  uzh
nachinat' zabastovku, to nuzhno privlech' pobol'she lyudej. My  skazhem  emu,  chto
prazdnuem pribavku k zhalovan'yu, ved' on tozhe imeet pravo na  prazdnik  -  on
nam pomog: otkazalsya sam rabotat' i prizval drugih ne  gruzit'  banany.  Kak
vam kazhetsya, rebyata?..
     Vse soglasilis' s nim i otpravilis' na poiski neznakomca.
     -  Dlya  dobrogo  li  dela  menya  pozvali  i   pochemu   priveli   slovno
arestovannogo? - sprosil velikan, opustivshis' na pesok vmeste s  ostal'nymi.
- O, da u vas zdes' prazdnik? Nu chto zh, horosho,  raz  vy  menya  priglashaete!
Spasibo, a to torchal ya tut, kak odinokij pen' - vidite li, tovarishch,  kotoryj
byl so mnoj, ushel!.. Ne ponravilos' emu poberezh'e, vot on i uletel... Nu,  a
chto kasaetsya menya, tak ya zdes' brosil yakor'...
     - Druzhishche, ostavajsya s nami, ezheli tebe kompanii ne hvataet! Prazdnuem!
Po sluchayu pribavki rebyata zahoteli poigrat' na  gitare,  popet',  poplyasat'.
Vpervye "Platanera" ustupila trebovaniyam rabochih. |to chto-nibud' da znachit!
     - Konechno, nado otmetit'!
     - Stoit otprazdnovat', pravda? Da i vam ne meshaet! Vy, druzhishche, sygrali
v etom dele vazhnuyu rol'! Vam udalos' ob®edinit' lyudej, kotorye  byli  kazhdyj
sam po sebe. Ochen' vovremya vy vse skazali etoj svin'e,  starshemu  desyatniku.
Esli by ne vy, my by nichego ne dobilis'.
     - Do sih por eshche kreshchus', - podskochil drugoj. -  Hot'  i  smeyutsya  nado
mnoj neveruyushchie, a ya vot veruyu v  bogomater'.  Svyashchennik  govorit,  chto  ona
chistaya indeanka i protyanet nam ruku,  chtoby  stu...  stuk...  stuknut'  etih
gringo-evangelistov...
     - Preuvelichivat',  konechno,  ne  stoit.  Kompanii  nikakogo  ubytka  ne
prineset eta mizernaya pribavka. Glavnoe ne v tom,  chto  oni  soglasilis'  na
pribavku, a v tom, kak my ee dobilis'!
     -- Esli by ne poshel  dozhd'  i  ne  bylo  srezano  stol'ko  bananov,  ne
dozhdat'sya by nam pribavki...
     - I esli by parohod v portu ne stoyal...
     - Kak by to ni bylo, vse eto proizoshlo dazhe ne v  silu  teh  prichin,  o
kotoryh vy govorite, - deskat', mnogo bylo srezannyh bananov, a v portu zhdal
gruzovoj  parohod,  ne  hoteli  vyzyvat'  policiyu  i   razgonyat'   gruzchikov
prikladami, i tomu zhe nachal'niku dosazhdal gemorroj, i desyatnika  "Kryuka"  ne
bylo i tak dalee. Net, delo ne tol'ko v etom. Ne budem priumen'shat' znachenie
nashej pobedy. Nam uvelichili  zarabotnuyu  platu,  potomu  chto  my  otkazalis'
rabotat'. I otkazalis' vse, kak  odin,  po-muzhski.  Bez  nas  oni  mogli  by
poluchit' vse zoloto mira, no bez nas oni ne smogut nichego vykachat'  iz  etih
zemel', gde rastut luchshie v mire banany,  na  kotoryh  oni  nazhivayutsya!  CHto
sejchas proishodit? My pomogaem im priumnozhat'  ih  bogatstva,  i  tem  samym
usugublyaem nashu bednost', nashu nishchetu.  Odnako,  tovarishchi,  vse  eto  dolzhno
izmenit'sya. Vse dolzhno byt' ravno dlya vseh. I, pover'te, budet ochen'  ploho,
esli  my  ne  sumeem,  kak  nuzhno,  vospol'zovat'sya  nashim  triumfom,  budem
razmenivat'sya na melochi...
     - Esli vy pozvolite mne skazat'... -  poprosil  razresheniya  velikan,  -
esli vy pozvolite mne skazat'...
     - Konechno, govorite!..
     - Tovarishch uzhe odnazhdy vzyal slovo i vstal na nashu storonu, teper'  on  -
nash, pust' govorit!
     - Ladno, ya hochu, chtoby vy tozhe eto znali -  to,  chto  sluchilos'  zdes',
proishodit i na drugom poberezh'e.
     Tam tozhe vo vsem razobralis', i ne tol'ko rabochie na plantaciyah,  no  i
portoviki - lyudi, kotorym uzhe nechego teryat', nishchie iz  nishchih,  vzyavshiesya  za
etu rabotu ot polnogo otchayaniya, poskol'ku im ne ostalos'  nichego  drugogo  -
zdes' ih presleduyut  bolezni,  zdes'  ih  razvrashchayut,  razlagayut,  portyat...
kazhetsya, chto eti lyudi mogut vyderzhat' vse... No my videli... kak sredi  etih
lyudej...  sredi  portovyh  gruzchikov,  kotoryh  i  za  lyudejto  ne  schitali,
proizoshlo samoe neveroyatnoe... Portoviki,  ozverevshie  ot  zverskih  uslovij
truda,  bezdomnye  i  golodnye,  izmuchennye  malyariej,  bol'nye,  odetye   v
lohmot'ya, proyavili sebya kak lyudi bespredel'noj voli. |tot uragan - nikto  ne
znaet, gde, kogda i kak on nachalsya - razrastalsya vse bol'she i  bol'she,  poka
ves' port ne byl polnost'yu paralizovan. Vot tochno tak zhe vnezapno,  v  samuyu
tihuyu  pogodu  voznikaet  uragan,  podnimaetsya  pyl'nyj  smerch,  vzmyvaet  k
oblakam, osleplyaya, smetaya vse na svoem  puti.  Vot  tak  zhe  voznik  i  etot
uragan, etot smerch buntarej. "My ne budem rabotat', my ne pogruzim ni  odnoj
grozdi bananov, esli nam  ne  uvelichat  zhalovan'e!"  -  tak  oni  zayavili  i
dejstvitel'no brosili rabotu. Banany portilis',  prostaival  parohod,  a  na
naberezhnoj nagromozhdalis'  zheleznodorozhnye  platformy  i  vagony,  i  tut-to
nachalas' shvatka...
     - Dazhe shvatka?
     - Smotrite-ka, rebyata, do shvatki delo doshlo!.. - poslyshalis' golosa.
     - Policejskie,  desyatniki,  voinskie  chasti  -  nikto  nichego  ne  smog
sdelat', kogda podnyalos' eto neschastnoe chelovecheskoe otreb'e, prevrativsheesya
v tigrov. Podnyalis' oni ne dlya oborony, a dlya ataki.  Oni  dralis'  palkami,
lomami, kuskami rel'sov, shpalami, vsem, chto smogli najti na  naberezhnoj,  na
zheleznodorozhnyh putyah. S odnogo iz belyh parohodov etogo proklyatogo  "Belogo
flota",  budto  staya  d'yavolov,  nagryanuli  negry,   vooruzhennye   pozharnymi
brandspojtami,  oni  pytalis'  moshchnymi  struyami  razognat'   vzbuntovavshihsya
gruzchikov. Strui vody, vintovochnye vystrely, gluhie vzryvy,  vagony  nesutsya
po rel'sam, kak katapul'ty, stalkivayutsya drug s drugom, sletayut  s  rel'sov,
sotryasaya portovye  sooruzheniya  i  zdaniya  v  portu...  Razdalis'  pulemetnye
ocheredi... prikaz byl kategorichen... strelyat'  bez  zhalosti...  Svist  pul',
razryvy bomb narushili  molchanie,  zastilavshee  dymovoj  zavesoj  vse,  krome
razbushevavshegosya morya, kotoroe, slovno tozhe reshiv  srazhat'sya,  brosalos'  na
naberezhnuyu... Smert' beret svoe...  Podnyav  ruki,  odin  za  drugim  sdayutsya
vosstavshie. Oni poyavlyayutsya iz klubov dyma - posle vzryvov, -  i  soldaty,  i
policejskie ih vstrechali na pervyj vzglyad mirolyubivo, no kak tol'ko portovye
gruzchiki okazyvalis' v okruzhenii policejskih, ih nachinali izbivat' zverski -
kak oni eto privykli delat' obychno, slovno hoteli raskvitat'sya  za  to,  chto
portoviki  osmelilis'  prosit'  uvelicheniya  zarplaty.  Sdalis'  vse,   krome
neskol'kih chelovek.  |ta  nebol'shaya  gruppa  medlenno  otstupala  i  nakonec
ukrylas' za krajnim vystupom naberezhnoj. Kazalos', vremya  izmeryalos'  shagami
etih rabochih - ognennye siluety, ocherchennye solncem, otstupavshie pod  dulami
vintovok, spinoj k moryu, spinoj k moryu, v kotorom kishmya kisheli akuly...
     - A kem rabotaet etot chelovek? Govorit on kak-to cvetisto...
     - Gondurascem...
     - To est' kak gondurascem?
     - Da, ya ustroilsya rabotat' pod vidom gondurasskogo poeta v odnom otele,
vladelica kotorogo, Kleotil'de Benavides rodom iz Tely, ochen'  lyubit  stihi.
Pochti moya zemlyachka...
     - Pochemu pochti zemlyachka? Razve vy ne iz Gondurasa?..
     - S granicy. I potomu do sih por ne znayu, gde ya rodilsya, ved'  spor  po
povodu granicy ne prekrashchaetsya. Odno bessporno - gde  by  ya  ni  rodilsya,  ya
rodilsya vo vladeniyah Kompanii...
     - Nu rasskazyvajte dal'she... - vmeshalsya odin iz Samuelej; v ego  gluhom
golose zvuchalo neterpenie. - Skazhite, sdalis' li te poslednie, kto  srazhalsya
na kromke naberezhnoj, mezhdu policejskimi i akulami? Sdalis'? Im, konechno, ne
ostavalos' nichego inogo! Kak ih shvatili?
     - Oshibaetes', drug. CHelovek vsegda dolzhen za chto-to uhvatit'sya. I kogda
pered nim zahlopyvayutsya vse dveri, on  hvataetsya  za  smert'...  -  I  posle
dlitel'noj pauzy, kogda slyshalos' lish' dyhanie slushatelej, on  prodolzhal:  -
Vot i oni shvatilis' za smert', no prodali sebya dorogo... - Vse vzdohnuli. -
Dorogo sebya prodali... Odin v otchayanii vyhvatil  vintovku  iz  ruk  soldata,
drugoj - pistolet u policejskogo, hotya oba gruzchika byli uzhe raneny,  tyazhelo
raneny... Kakoj-to oficer vystrelil gruzchiku v rot, i tot upal,  no  tut  zhe
budto snova podnyalsya - no eto uzhe drugoj naletel na oficera, vyhvatil u nego
pistolet i srazil oficera na meste... Shvatka dlilas' nedolgo, da i ne mogla
ona dlit'sya... Tot, chto vyhvatil vintovku u  soldata,  polozhil  ee  na  tela
svoih ubityh tovarishchej i rasstrelyal po vragam vse patrony, do  poslednego...
Oblivayas' krov'yu, ranenye padali v more, gde ih  podzhidali  akuly,  ogromnye
alchnye pasti...
     Vse molchali. Velikan prodolzhal:
     - No na etom delo ne konchilos'. Iz stolicy vskore pribyl voennyj  poezd
s kakim-to generalom, kotoryj govoril po-anglijski. YA  videl  ego  izdaleka:
nos kryuchkom, usy, zelenye glaza. I vse  nachalos'  snova.  Ubivat'  uzhe  bylo
nekogo, i ne k komu bylo primenyat' zakon o  popytke  k  begstvu.  General  v
polevoj binokl' sledil za razvitiem sobytij iz salon-vagona, prevrashchennogo v
ego shtab: na stolah - butylki viski,  a  na  divanah  -  golye  zhenshchiny.  On
vnimatel'no sledil za dymkami, vremya ot vremeni podnimavshimisya nad derev'yami
i rancho. |ti dymki  ukazyvali  mesta,  gde  soldaty,  nahodivshiesya  pod  ego
komandoj, raspravlyalis' s naseleniem, - pal'cy  generala  lenivo  perebirali
volosy zhenshchiny...
     V  tu  zhe  noch'  v  Bananere  byl  ustroen  banket.  General  kutil   v
salon-vagone so svoimi sputnicami, on oblival ih ohlazhdennym  shampanskim  i,
op'yanev ot vina  i  znoya  poberezh'ya,  slizyval  bryzgi  shampanskogo  s  kozhi
obnazhennyh zhenshchin...
     Ne dohodya do Bananery, poezd ostanovilsya - general reshil  prinyat'  dush.
Zatem on pereodelsya dlya banketa, ustroennogo v ego chest', - v chest' velikogo
umirotvoritelya,  i  vyshel  iz  vagona  v  bezukoriznenno  belom  mundire,  v
temno-zelenyh pantalonah, v sapogah s  metallicheskim  bleskom,  pri  shporah,
kotorye zveneli kak damskie podveski, vo rtu - dlinnyj mundshtuk s  sigaretoj
svetlogo tabaka; odin glaz on shchuril ot dyma, a drugoj  kazalsya  eshche  yarche  -
pronzitel'no-zelenym.
     Za desertom vice-prezident i drugie vysokie dolzhnostnye lica "Tropikal'
platanery", kotorye prisutstvovali na bankete,  obratilis'  k  pobedonosnomu
generalu s pros'boj skazat' neskol'ko slov. Pohozhij na  mumiyu,  nesmotrya  na
kajzerovskie  usy  i  neprestannoe  potiranie  ruk  -  slovno  on  postoyanno
namylival ih, vidimo, v podtverzhdenie togo, chto im  uzhe  bylo  skazano,  ili
togo, chto on namerevalsya skazat', -  nadtresnutym  golosom  staroj  treshchotki
general stal vypalivat' ritoricheskie frazy. Podnyav bokal,  on  zayavil:  "Moi
gospoda, umirotvorenie zavershilos', i ya  hochu  napomnit'  vam  so  vsej  toj
otkrovennost'yu, s kotoroj mozhno govorit' biznesmenam, chto general Respubliki
ne puskaetsya v put' tol'ko radi togo, chtoby peremenit' klimat..."
     - Vo vsyakom sluchae, on otkrovenno poprosil pozolotit' ruchku, -  zametil
odin iz Samuelej.
     - I toj zhe samoj noch'yu... - prodolzhal rasskazchik, - v  tom  zhe  voennom
poezde, kotoryj dostavil ego na banket, on na rassvete vernulsya v  port,  no
uzhe bez zhenshchin...  Okazyvaetsya,  on  prikazal  svoim  ad®yutantam,  chtoby  ih
sbrosili  s  poezda  na  hodu,  -  p'yanyh,  polurazdetyh.  A  tem  vremenem,
rasstegnuv belyj, rasshityj zolotom mundir, on potyagival cherez  solominku  iz
bokala pepermint  s  nakroshennym  l'dom.  Bezbrezhnaya  noch'  pogloshchala  kriki
neschastnyh poluodetyh zhenshchin, kotoryh ad®yutanty hvatali za volosy, za  ruki,
za nogi, vytaskivali iz salon-vagona v tambur i  sbrasyvali  v  temnotu,  ne
obrashchaya vnimaniya na to, chto poezd mchalsya so strashnoj  skorost'yu.  Noch'  byla
polna zhenskih krikov, postepenno stihavshih. ZHenshchiny lezhali ryadom so  shpalami
- izuvechennye, okrovavlennye - nepodvizhnye grudy myasa...
     I posle kratkoj pauzy on dobavil:
     -  Kogda  general  ostalsya  odin,  zelenyj  glaz   zazhegsya   po-volch'i,
elegantnym zhestom on nasadil na kryuchkovatyj nos pensne  i  prochel  na  cheke,
naskol'ko vnimatel'ny byli vladel'cy Kompanii, chestvovavshie  ego  za  pobedu
nad vzbuntovavshimisya plebeyami, i naskol'ko pravil'no byl ponyat ego namek  na
smenu klimata. Po pravde govorya, zhalovat'sya on ne  mog.  Celaya  seriya  nulej
krasovalas'   na   bumazhnom   pryamougol'nike,   kotorym   oplachivalos'   ego
bespokojstvo, - ved' general soblagovolil spustit'sya iz zony vechnoj vesny na
znojnoe poberezh'e...
     Samuelon prerval ego:
     - A vy, druzhishche, otkuda uznali obo vsem? A to my razinuli rty...
     - Sejchas ya vam vse  ob®yasnyu.  V  otele,  gde  ya  schitalsya  gondurasskim
poetom, ostanovilsya drugoj poet - bezobraznyj, pohozhij  na  loshad',  vel  on
sebya kak-to tainstvenno. On zanyal samyj bol'shoj nomer - vidite li, emu nuzhen
byl prostor... on, vidite li, privyk hodit' vsyu noch' naprolet, a krome togo,
on prikazal postavit' v svoj nomer tri shifon'era, oplativ ih stoimost', i  ya
pomog emu razvesit' v etih shifon'erah bolee soroka  kostyumov.  "Portnoj  ili
prodavec amerikanskoj muzhskoj verhnej odezhdy", - reshil  ya,  i  to  zhe  samoe
podumala, kstati, i don'ya Kleotil'de, vladelica otelya. Odnako dni prohodili,
a nikto ne zamechal, chtoby etot tip zanyalsya kakim-nibud'  biznesom,  zato  on
pil kon'yak, butylka za butylkoj  i...  razdarival  kostyumy...  Vprochem,  eto
nikogo ne udivilo -  tot,  kto  p'et  tak  mnogo,  mozhet  pozvolit'  sebe  i
razdarivat' kostyumy. Proshlo eshche neskol'ko dnej - i my obratili  vnimanie  na
to, chto v ego kostyumchikah krasuyutsya odni negry. I togda tajna kak  budto  by
raskrylas'.  On,  kak  pozzhe  vyyasnilos',  pital  slabost'  k   muzhchinam   i
udovol'stvie oplachival kostyumami. Nel'zya skazat', chto svoi  gryaznye  delishki
on obdelyval vtihomolku. Na  rassvete,  kogda  ego  izbrannik  pryatalsya  pod
prostynej ili peremahival cherez  balkon,  etot  tip  nachinal  vyt',  da  tak
hriplo, chto kazalos', budto glotka u nego iz syrogo dereva. Vid u  nego  byl
dikij - chelyust' otvisala, volosy za ushami - kak natyanutye  povod'ya,  dlinnye
zuby torchat, i izo  rta  puzyritsya  pena,  vremenami  on  prekrashchal  vyt'  i
deklamiroval stihi. Pri etom on tak zakatyval glaza,  kak  budto  smotrel  v
nebo iz glubokogo kolodca. I revel: "|j, vytashchite menya, ya upal gluboko, upal
ochen' gluboko!" Vopil i vopil, poka golos  ego  ne  stanovilsya  zamogil'nym,
mozhno bylo podumat', chto on ispolnyaet "De Profundis" {Zaupokojnaya molitva.},
i vse tverdil: "Ochen'  gluboko...  ochen'  gluboko!.."  Zatem  on  prygal  na
postel', razmahivaya rukoj, na kotoroj  sverkal  persten'  s  izumrudami,  i,
nakonec, zahlebyvalsya v uzhasnom hohote...
     Odnako glavnoe prodolzhalo ostavat'sya tajnoj. Zachem  yavilsya  syuda,  etot
sub®ekt? Vladelica otelya kak-to poluchila anonimku. Kak  stalo  izvestno,  on
pisal peredovicy v odnoj iz stolichnyh gazet; zaiskivaya pered pravitel'stvom,
a takzhe zhelaya zavoevat' doverie "Tropikal'  platanery",  eta  gazeta  davala
lozhnye svedeniya o vystuplenii portovyh rabochih.  Osnovyvayas'  na  ee  lozhnyh
soobshcheniyah, on napisal neskol'ko statej, napravlennyh protiv trudyashchihsya,  no
v konce koncov istinnyj smysl sobytij stal yasen i emu - v pristupe yarosti on
shvatil pishushchuyu mashinku i vybrosil ee na ulicu. On reshil bezhat', spryatat'sya,
ischeznut'. V portu on nichego ne uvidel, tol'ko poluzasohshie  luzhi  krovi  na
traure prosmolennyh dosok. S teh por  on  pochti  rehnulsya,  p'et  i  p'et...
Sluchajno v minutu prosvetleniya on rasskazal mne obo vsem...
     - A general?.. - sprosil kto-to.
     - Za generalom potyanulsya hvost. YA vam mogu rasskazat',  esli  tol'ko  u
vas ne ustali ushi...
     - Hvost, konechno, chekovyj, - skazal drugoj. - Ved'  general  otkrovenno
zayavil, chto ne sobiralsya darom menyat' klimat.
     - Sejchas rasskazhu. Tol'ko vot propushchu glotochek.
     - Ne durak vypit'...
     - Za vashe zdorov'e! Za etu pribavku i za vse posleduyushchie!
     On oprokinul stopku s aguard'ente i,  sochno  splyunuv,  volosatoj  rukoj
oter pot s lica.
     - Da, za generalom potyanulsya hvost. Odna iz zhenshchin, kotoryh on prikazal
sbrosit' s poezda, okazalas' amerikankoj.
     - Prostitutka?
     - Ne meshaj rasskazyvat'!
     - I vot eta samaya zhenshchina, kotoruyu ya  vstretil  v  otele,  soobshchila  ob
orgii v poezde i o ee tragicheskom finale... Odnazhdy ya prosnulsya ot  ch'ego-to
istoshnogo krika. YA vskochil, koe-kak napyalil  odin  bashmak,  derzha  drugoj  v
ruke. Nichego ne soobrazhaya so sna, ya brosilsya k dveryam etogo proklyatogo poeta
- kstati, emu ochen' nravilos', kogda ego  tak  nazyvali.  Vmesto  ocherednogo
negra v ego posteli ya uvidel belokuruyu zhenshchinu - ona  pohozha  na  studentku;
telo ee bylo v sinyakah, ruka slomana, guby razbity, ona drozhala s golovy  do
nog, glaza kak u  bezumnoj.  Ona  prosila  vracha,  lekarstv,  glotok  viski,
chego-to eshche, a gubastyj poet  uveryal  ee,  chto  ona  vylechitsya,  esli  budet
prinimat' kazhdye polchasa po odnomu iz ego izumrudov.  "Izumrud  -  net!..  -
krichala amerikanka. - Zelenyj glaz!.. General - net!..  Neron  -  net!.."  YA
vybezhal, po-prezhnemu v odnom bashmake, i smahival na  hromogo,  -  razdavalsya
stuk tol'ko odnogo  botinka,  ya  pripadal  na  odnu  nogu,  toch'-v-toch'  kak
chelovek, u kotorogo odna noga koroche drugoj,  i  tak  dokovylyal  do  komnaty
hozyajki.   Hozyajka,   nado   skazat',   byla   priyatel'nicej   amerikanskogo
vice-konsula. Don'ya Klotil' v nochnoj sorochke, kotoraya otnyud' ne skryvala  ee
prelestej, naoborot, vse bylo na vidu, kak na vitrine, otpravilas'  za  mnoj
sledom v nomer poeta. Uvidev nas,  on  stal  glotat'  izumrudinki,  odnu  za
drugoj, zapivaya  ih  kon'yakom,  a  don'ya  Klotil'  prinyalas'  kudahtat'  nad
rasterzannoj gringoj, kotoraya gor'ko plakala, - to byli slezy raskayaniya i ne
znayu chego eshche. My unesli gringu v ee nomer, i tam  ona  rasskazala  nam  obo
vsem, a p'yanyj poet, podvyazav odezhdu bechevkoj, polez na  balyustradu  verandy
otelya, raspevaya: "YA - marihuana, ya - dve marihuany, ya - tri marihuany!.."
     -  Mozhno  predstavit'  sebe,  skol'ko  zaplatili  etoj  amerikanke   za
molchanie, ved' v gazetah ob etom ne bylo ni strochki! - skazal Samuel'.
     - A iz  nashego  druga  poluchitsya  horoshij  propovednik!  Pochishche  lyubogo
evangelista! Sovsem kak tot padresito, chto nosilsya  s  obrazom  Guadalupskoj
devy.
     - Propoveduet da popivaet!
     - CHto zh, na to on i poet... Aga, a imya svoe vy ne nazvali!
     - Moe imya?
     - Sejchas skazhet, chto ne pomnit!..
     Vse rashohotalis'.
     - Menya zovut Loro {Loro - popugaj (isp.).} Ramila...
     Novyj vzryv hohota.
     Gitaristy zasporili o chem-to. Samuel'  -  s  Samuelito,  Samuelon  -  s
Samuelem. Tak chasten'ko byvalo.
     - A pravda, tovarishch Ramila, - sprosil Samuelito, - chto znamenityj Tabio
San uchastvoval v etoj stychke? Moj brat Samuel' utverzhdaet, chto  ego  tam  ne
bylo, a ya govoryu - byl, a nash Samuelon, kak vsegda, pomalkivaet. Tak byl  on
tam ili ne byl, skazhite-ka?
     - V stychke, razgorevshejsya v portu, on ne  uchastvoval,  no  zato  byl  v
Bananere,  kogda  tam  razygralis'  sobytiya,  a  tam  tozhe  bylo  zharkovato.
Vspomnite, general nedarom skazal, chto priehal ne dlya  togo,  chtoby  smenit'
klimat. Tabio San soshel s poezda, shedshego v stolicu.  On  sprygnul  na  hodu
pered samym Korov'im mostom - zdes' poezd zamedlyaet hod. Potom on ochutilsya v
Severnyh kamenolomnyah, gde dolgo skryvalsya.
     - Vot vidite! - obernulsya Samuelito k svoim brat'yam.
     - Da, no on vse-taki  uchastvoval  v  sobytiyah  v  Bananere,  -  otmetil
Samuel', obrashchayas' k Ramile, - a sejchas, ya slyshal, ego zhdut v Tikisate.  |to
verno?.. My vse hoteli by pogovorit' s nim... Tabio San... znamenit, a  ved'
malo kto ego lichno znaet!
     - My hotim pogovorit' s nim naschet zabastovki, - vmeshalsya  Samuelon.  -
Vot eto samoe - ochutit'sya mezhdu pulyami i akulami  -  menya  chto-to  ne  ochen'
soblaznyaet. Mne, esli hotite...  mne  bol'she  nravitsya  rol'  taltusy.  Nam,
pozhaluj, sledovalo by pouchit'sya u taltusy... nuzhno nezametno podryt' zdanie,
a potom odnim udarom vse obrushit'. Nezametnaya i terpelivaya,  no  nepreryvnaya
rabota. Vgryzat'sya zubami i nogtyami. Est' kogtyami, a  chesat'sya  zubami,  kak
govoryat o taltusah. I, delaya podkop pod zdanie, my dob'emsya, chto nashi  vragi
ostanutsya pod ego  razvalinami,  -  vse  ostanetsya  pod  razvalinami:  i  ih
politika, i banki, i sud'i, i ih prezident, i komendanty, i generaly...
     - I v etot moment ty prosnulsya...
     - Prosnulsya?.. |to vam pridetsya prosnut'sya,  eto  vy  spite  i  vo  sne
vidite podvigi nebyvalyh  hrabrecov,  kotorye  prinesut  nam  pobedu.  Takie
hrabrecy sposobny tol'ko umirat'. A mne  nravyatsya  hrabrecy,  kotorye  hotyat
zhit' radi zhizni. Nam ne nuzhny hrabrecy, umeyushchie tol'ko  umirat',  nam  nuzhny
hrabrecy, gotovye na podvig radi dolgoj-dolgoj zhizni!
     - Tovarishch, vidat', so mnoj sorevnuetsya v krasnorechii... ochen' horosho...
- Ramila podnyalsya i protyanul ruku Samuelonu. - Horosho vy govorite!
     - A zdes',  Ramila,  kak  vy  ocenivaete  polozhenie  zdes'?  -  sprosil
Samuelito.
     - Da, da, skazhite nam, kak vy ocenivaete polozhenie?  -  podal  golos  i
Samuel'.
     - To, chto  vam  udalos'  dobit'sya  pribavki...  -  Ramila  obratilsya  k
brat'yam-muzykantam, odnako k nemu pridvinulis' vse, chtoby luchshe  rasslyshat',
-  dokazyvaet:  vy  sposobny  vystupit'  protiv   Kompanii,   odnako   nuzhna
organizaciya, i, v  chastnosti,  nuzhno  organizovat'  teh  gruzchikov,  kotorye
prihodyat syuda v poiskah vremennoj raboty. Vopros v etom...
     - |tim my i zajmemsya...
     - Imeete li vy predstavlenie  o  sobstvennyh  silah?  Vy  zhe  yavlyaetes'
mostom, po kotoromu banany postupayut s plantacij na rynki. Bez vas Kompaniya,
imeyushchaya poezda i parohody, ostanetsya s pustymi rukami, bez bananov...
     - U nas est' ideya, - skazal odin iz Samuelej, - my eshche  ne  znaem,  kak
nam nazvat' sebya, i poka zovemsya Staratelyami, no  nas  uzhe  znayut  pod  etim
imenem. Pravil'no, rebyata?
     - Po-moemu, neploho. Konechno,  nazyvat'  sebya  mozhno  kak  ugodno,  no,
prezhde chem vybirat' nazvanie dlya vashej gruppy, sledovalo by prisoedinit'sya k
dvizheniyu...
     Mnogie golosa razdalis' odnovremenno:
     - Gde?
     - Konechno!
     - Sejchas zhe, esli mozhno!
     - |tim ya zajmus', - skazal Ramila, - esli vse soglasny...
     Otvet byl edinodushnyj:
     - Vse!
     - Nado prisoedinit'sya k ostal'nym  i  podderzhat'  vseobshchuyu  zabastovku,
kogda ona budet ob®yavlena.
     - Vse, kak odin!..
     Vse stali rashodit'sya poodinochke, chtoby ne privlekat' k sebe  vnimaniya.
Oni poproshchalis' drug s drugom i tut zhe ischezli  sredi  kustarnikov.  Sled  v
sled,  ten'  v  ten'.  Izdaleka  doneslis'  golosa  Samuelej,  kotorye  tozhe
razoshlis' v raznye storony, no v nasmeshku peli odnu i tu zhe pesenku:
 
                    ...V bezbrezhnyh prostorah morya, 
                    morya, 
                    my vidim - podvodnye lodki prohodyat, 
                    prohodyat... 
 

 
     Kapitan Leon Karkamo, soprovozhdavshij padre Fehu, ostanovilsya  v  dveryah
kabineta komendanta. Odin iz soldat ostalsya szadi i  zadul  fonar',  kotorym
osveshchal put'. Polusonnye karaul'nye, blednye -  kozha  otlivala  bronzoj  pod
elektricheskim svetom, - zaslyshav  shagi,  pospeshno  podnimalis'  so  skameek.
Mladshij lejtenant, dezhurnyj po karaulu, zakashlyalsya. V chalme iz polotenca  on
byl pohozh na mavra. Ne govorya ni slova, on sdelal neskol'ko  shagov  ryadom  s
vnov' pribyvshimi, a zatem ne spesha vozvratilsya na svoe mesto.
     - S vashego razresheniya, moj major...  -  razdalsya  golos  Karkamo.  |tot
golos razbudil vseh, kto  spal  v  komnate,  gde  pahlo  kokosovoj  pal'moj,
tabakom, staroj obuv'yu, propotevshej odezhdoj  i  metallom  oruzhiya,  -  zdes',
kazalos', carila smert'. Zevok komendanta,  utopivshij  vse  slova,  oznachal,
po-vidimomu, razreshenie.
     - Prikaz vypolnen, moj major.
     Novyj gortannyj  zvuk  dal  ponyat',  chto  kapitan  Karkamo  mozhet  byt'
svoboden; iz-za ego spiny pokazalsya padre Ferrusihfrido, hudoj i  nevzrachnyj
- toch'-v-toch' cerkovnyj sluzhka.
     - Padresito, ya poluchil prikaz otpravit' vas na granicu  do  nastupleniya
rassveta, - zayavil major holodno  i  nelyubezno,  hotya  i  ne  grubo.  -  Vas
obvinyayut v tom, chto zdes' vy organizuete tak nazyvaemuyu vseobshchuyu zabastovku.
     Slova komendanta, kotoryj chut'  bylo  ne  proglotil  sobstvennuyu  ruku,
pytayas'  prikryt'  eyu  shirochennejshij   zevok,   priveli   v   zameshatel'stvo
svyashchennika. Lico ego, obozhzhennoe solncem  poberezh'ya,  izmenilos'.  Na  glaza
navernulis' slezy. |ta smena chuvstv byla nastol'ko  bystroj,  chto  komendant
nichego ne zametil. Svyashchenniku udalos' podavit' tyazhelyj vzdoh, i  on  tut  zhe
ovladel soboj.
     - |to narushenie konstitucii - nikto ne imeet  prava  vysylat'  menya  po
prikazu.
     - Est' dekret o vysylke.
     - Togda ob etom dolzhen uznat' moj konsul, ya zhe inostranec...
     - Est' dekret o vysylke, chto zhe kasaetsya vashego konsula, hotya by  on  i
byl zdes', on, konechno, postaraetsya ne obrashchat' na eto vnimanie - komu-komu,
a  emu-to  prevoshodno  izvestno,  otkuda  nazhmut  na  nego  i   na   ego...
konsul'stvo. A krome togo, ne  vse  li  vam  ravno,  padresito,  esli  zemlya
povsyudu odinakova?.. Da, yazychok-to u vas bez kostej...  -  komendant  otkryl
rot, no sejchas ne dlya togo, chtoby opyat' zevnut', - on prikosnulsya pal'cem  k
yazyku. - Vy namerevalis' sojti zdes' za padre  Idal'go!  |,  u  nas  eto  ne
projdet! U nas  eto...  ne  projdet...  Kak  tol'ko  vam  prishlo  v  golovu,
sprashivayu ya, postavit' v cerkvi  izobrazhenie  indejskoj  bogomateri,  i  eto
zdes', gde dazhe  svyatye  dolzhny  byt'  ryzhimi,  s  golubymi  glazami  -  kak
gringo... Dolzhny byt' svyatye iz belogo testa, te, kotoryh  pekut  i  prodayut
dyuzhinami, a ne nashi zdeshnie, drevnie, derevyannye... iz kakogo dereva poleno,
iz togo dolzhen byt' i klin, pust' dazhe na  nebe...  Da,  pozhaluj,  luchshe  uzh
zevat', ne to u menya yazyk razvyazyvaetsya!..
     Pomolchav, on vse zhe podavil zevok i gromko pozval:
     - Kapitan Karkamo!
     Kapitan vytyanulsya v dveryah. Komendant otdal emu rasporyazhenie: vmeste  s
neskol'kimi soldatami soprovozhdat' padre Fehu, ostanovit'sya, ne doezzhaya odnu
milyu   do   stancii   Tikisate;   -dozhdat'sya   tam   passazhirskogo   poezda,
napravlyayushchegosya k meksikanskoj granice,  i  peredat'  padre  Fehu  cheloveku,
kotoryj pred®yavit svoi dokumenty.
     - Padresito, - prodolzhal komendant, zakonchiv etot instruktazh, -  u  nas
est' para loshadej, vy i kapitan Karkamo mozhete poehat' verhom. Rasstoyanie ne
stol' uzh veliko, no tak vam budet udobnee.
     Ego prerval padre Fehu:
     - Prikaz predpisyvaet vyslat' menya na loshadi?
     - V prikaze nichego ne govoritsya o tom, kak my dolzhny  vas  dostavit'  k
passazhirskomu poezdu, idushchemu v storonu granicy. Odnako, poskol'ku v prikaze
takzhe ke ukazyvaetsya - "otpravit' peshkom" ili "otpravit'  svyazannym",  to  ya
mogu pozvolit' sebe udovol'stvie otpravit' vas  verhom.  A  poka  vy  budete
nahodit'sya zdes', kapitan, i uchtite, vremya u vas ogranicheno, - obratilsya  on
k Karkamo, - ne dopuskajte, chtoby sen'or  svyashchennik  s  kem-nibud'  obshchalsya.
Padre, ya dumayu, ponimaet, chto emu samomu luchshe molchat', v  protivnom  sluchae
pridetsya primenit' nenuzhnye nasil'stvennye mery. A esli kto-nibud'  -  vezde
mozhet okazat'sya  lyubopytnaya  bogomol'naya  staruha  -  priblizitsya  k  vam  i
sprosit, kuda vy napravlyaetes', skazhite, chto vy, deskat', edete ispovedovat'
bol'nogo, hotya teper', kogda nachalos' zasil'e evangelistov,  zdeshnie  zhiteli
dazhe ispovedat'sya ne zhelayut i umirayut, osenennye dollarom...
     Padre Ferrusihfrido ne nashel slova komendanta ostroumnymi, no  emu  vse
zhe pokazalos', chto tot  ne  zhelal  prichinit'  emu  bol'  i  postaralsya  lish'
vypolnit' prikaz, dazhe pytalsya podslastit' pilyulyu, - i za eto uzhe mozhno byt'
blagodarnym v nyneshnie vremena.
     Potnaya ruka  voennogo  zaderzhala  na  kakoe-to  mgnovenie  tonkuyu  ruku
svyashchennika, tonkuyu, kak listok iz trebnika, nikogda ne  znavshuyu,  chto  takoe
trud, dazhe trud na ogorode v seminarii v CH'yapase, - eshche v shkol'nye gody  ego
bol'she vlekli palitry i kisti. Oni prostilis', no padre ne reshalsya vyjti  iz
kabineta.
     - Gospodin  komendant!  -  On  ostanovilsya  na  poroge,  ele  sderzhivaya
vozmushchenie. - YA otpravlyayus' v kachestve arestovannogo?.. Ili v kachestve kogo?
Vy ne pokazali mne nikakogo prikaza, nikakogo  dekreta  o  vysylke.  |to  zhe
posyagatel'stvo na svobodu lichnosti!
     - Vy edete pod konvoem, a chelovek pod konvoem - eto ne arestovannyj, no
i ne  svobodnyj  chelovek.  On  ne  schitaetsya  arestovannym,  potomu  chto  on
svoboden, no i ne mozhet schitat'sya  svobodnym,  potomu  chto  on  arestovan...
Odnako,  esli  konvoiruemyj   popytaetsya   bezhat'   libo   okazhet   malejshee
soprotivlenie, on zakonchit svoyu poezdku po zemle pod zemlej. Imejte v  vidu,
tysyachi ehavshih pod konvoem pohoroneny i bredut uzhe ne v kachestve lyudej, a  v
kachestve tenej v podzemnom mrake i holode,  ne  znayu  kuda...  Vy,  konechno,
otpravites' na nebo. |to uzhe izvestno. Pryamehon'ko na nebo. No,  sobstvenno,
zachem vam otbyvat' tak daleko?.. CHto zhe kasaetsya prikaza, a takzhe dekreta  o
vysylke... - on zevnul vo ves' rot, - tak, chto zhe... - on staralsya  sderzhat'
zevok, - raz oni vas bespokoyat... - on snova zevnul,  -  ...oni  u  kapitana
Karkamo...
     - Da, no mne ne dali...
     - Padresito, v puti  vse  utryasetsya,  i  ne  meshajte  mne,  pozhalujsta,
zevat'. I ne razygryvajte iz sebya  sudejskuyu  krysu,  kotoraya  verit  tol'ko
bumage s pechat'yu. Moj vam sovet: otpravlyajtes' potihon'ku, po doroge zajdite
v cerkov', zahvatite svoi veshchichki, i kak mozhno podal'she uezzhajte  otsyuda  do
togo, kak propoyut petuhi...
     Izdaleka donessya petushinyj krik. Komendant dobavil:
     -  Ah,  prohvost,  nashelsya  uzhe  odin,  poet,  no   etot,   vidno,   iz
civilizovannyh petuhov - schitaet, chto elektricheskij svet ne huzhe solnca!
     Pokinuv komendaturu, kotoruyu osveshchalo neskol'ko lampochek,  padre  Fehu,
kapitan Karkamo i dva soprovozhdayushchih ih  soldata  srazu  zhe  budto  upali  v
kolodec gustogo, znojnogo i  trevozhnogo  mraka.  Vse  molchali.  SHli.  CHetkie
voennye shagi  kapitana  i  soldat  po  obochine  dorogi,  pokrytoj  shchebnem  i
neftyanymi pyatnami, nikak ne sochetalis'  s  neuverennymi  shagami  svyashchennika,
nogi kotorogo bili slovno v kolokol,  v  poly  sutany  -  udary  v  kolokol,
kotoryj tol'ko on odin i slyshal... Ah, esli by on mog vzyat' s  altarya  obraz
Guadalupskoj devy i, podnyavshis' na kolokol'nyu, udarit' v nabat!..
     Svetlyaki, zvezdy, ogni fonarej, brosavshih bliki  na  rel'sy,  i  zdaniya
"Tropikal' platanery", gde vse spalo pri yarkom elektricheskom osveshchenii, byli
svidetelyami togo, kak chetyre teni  vyshli  iz  komendatury  i  napravilis'  v
poselok, utonuvshij vo t'me. Okolo  zdaniya  Kompanii  mozhno  bylo  razglyadet'
bulavku na zemle, a v poselke nichego ne vidno dazhe na  rasstoyanii  vytyanutoj
ruki.
     Na oshchup' - Karkamo ne pozvolil dazhe zazhech' spichku  -  nashli  i  otkryli
shchekoldu dverej eshche ne  dostroennogo  cerkovnogo  doma,  i  padre  Fehu  stal
sobirat' veshchi.
     Karkamo stoyal v dveryah - zastyl v nereshitel'nosti: s  odnoj  storony  -
voinskij dolg, s drugoj... platok, platok, kotorym on vytiral pot... v  etom
platke slovno ostalis' ne proiznesennye vsluh  slova,  slova,  bushevavshie  v
serdce, ne davavshie pokoya. Kak soobshchit' ob  opasnosti,  navisshej  nad  Rosoj
Gavidia? Vse ego popytki svyazat'sya s  Andresom  Medinoj,  tovarishchem  detskih
let, okazalis' tshchetnymi. Da, no kak skazat' obo vsem padresito?.. I vse-taki
nuzhno skazat'... |to byla kakaya-to vozmozhnost'...
     - Vy ne bespokojtes', sen'or, - proiznes on nakonec,  -  petuhi  zapoyut
tol'ko togda, kogda my ih uslyshim! A soldat ya otpravil za loshad'mi.
     Padre Ferrusihfrido, ne  zaderzhivayas'  v  svoej  komnatushke,  proshel  v
cerkov', gde zapah ladana i sery peremeshalsya s zapahom cvetov pal'my koroso,
zhasmina,  rozy  i  dushistyh  fruktov  -  limonov,  apel'sinov,  grejpfrutov,
ananasov, nanse: grudy plodov lezhali na malen'kom potrepannom kovrike  pered
altarem Guadalupskoj devy, kuda bogomol'cy skladyvali svoi podnosheniya.
     On vstal na koleni i s trudom vydavil  iz  sebya  slova:  "Do  togo  kak
zapoyut petuhi... ya dolzhen budu pokinut' tebya... u menya net  nichego...  i  ne
ostavlyayu zdes' nichego... ne unoshu s soboj nichego... moya rodina povsyudu, poka
ya ne vzyat na nebo!.."
     On vstrepenulsya, kak budto uslyshal golos Zevuna,  kotoryj  uzhe  byl  ne
Zevunom,  ne  chelovekom,  a  besprestanno  zevavshim  idolom:  "Vy,  konechno,
otpravites' na  nebo...  eto  uzh  izvestno...  pryamehon'ko  na  nebo...  no,
sobstvenno, zachem vam otbyvat' tak daleko?.." Dikar',  emu  ne  ponyat',  chto
bol'shego i ne nuzhno synu, kotoryj zhazhdal vernut'sya k svoej materi!.. No net,
zachem pritvoryat'sya?.. Mne strashno... strashno... - drozhashchej rukoj  on  provel
po steklu, za kotorym pokoilos' izobrazhenie bogomateri, kak  esli  by  iskal
vyhod, potajnuyu dvercu, cherez kotoruyu udastsya uskol'znut'...
     - Prezhde chem zapoyut petuhi... - tverdil on mehanicheski, ne zamechaya, chto
oni uzhe davno poyut, chto nad polyami razlilsya alyj rassvet, vozduh stal  znoen
i rozoveyushchie zhemchuzhinki rosy, tochno kapel'ki pota, zablesteli na travah i na
list'yah derev'ev. Na gorizonte dremali oblaka,  za  kotorymi  nashli  ubezhishche
zvezdy, ustupiv mesto solncu, vozrodivshemu kraski zemli.
     On vzobralsya na loshad', ryadom s nim na bolee roslom kone  ehal  oficer.
Golova  svyashchennika  edva-edva  vozvyshalas'  nad  kolenyami  oficera,  nemnogo
torchavshimi vverh iz-za slishkom korotkih stremyan.
     Tak oni dvigalis' navstrechu temno-biryuzovoj poloske gorizonta. Padre ne
spal, odnako, kogda ih put' peresekli zelenye ovragi, on pochuvstvoval, budto
tol'ko chto ochnulsya ot koshmara, i hotya on ehal s  otkrytymi  glazami,  koshmar
prodolzhal presledovat', slilsya s dejstvitel'nost'yu, s yav'yu.
     Ego loshad' trusila ryscoj ryadom s konem kapitana. Soldaty shli  za  nimi
na nekotorom rasstoyanii, no ne otstavaya, nad ih plechami  byli  vidny  stvoly
vintovok, a iz-za spin vysovyvalis' priklady, i soldaty inogda  priderzhivali
ih rukami.
     Radost' zanimavshegosya dnya, kazalos', pronikala  vo  vse  pory.  Petuhi,
vzlet ptic, dalekie treli, sobachij laj,  svistki  poezdov,  vezushchih  banany,
kriki pastuhov, mychanie korov, bleyanie  ovec.  Oba  oni,  i  padre  Fehu,  i
kapitan Karkamo, chuvstvovali sebya tak, kak budto tol'ko chto  umylis'  svezhej
vodoj posle skverno provedennoj nochi, posle tyazheloj, koshmarnoj nochi: oba oni
s udovol'stviem pogovorili by i skazali by drug  drugu  nechto  bol'shee,  chem
mozhno vyskazat' slovami. Dazhe krov' bilas' v  odnom  ritme  s  narozhdayushchimsya
dnem. Kapitan ustroilsya poudobnee v sedle i, slovno obrashchayas' k  neznakomomu
cheloveku, kotoryj ehal v tom zhe napravlenii - a razve na samom dele  ne  byl
dlya nego padre Fehu  imenno  takim  chelovekom?  -  pokazyval  emu  bananovye
plantacii, istomlennye snom v nochnuyu zharu.
     - Tam, po tu storonu bananovyh plantacij, - otsyuda, pravda, ne vidno, -
ravnina, gde soldaty kak raz v  eti  chasy  zanimayutsya  voennoj  podgotovkoj.
Prihoditsya pol'zovat'sya utrennimi chasami, a pozzhe, kogda solnce  podnimetsya,
ne vyderzhivayut znoya dazhe vintovki.
     Oficer snyal kepi (etot zhest na kazarmennom yazyke dolzhen  byl  oznachat':
"Tyazhelo, no chto podelaesh'!") i provel rukoj po kashtanovym volosam.
     - Marshi  i  kontrmarshi,  -  prodolzhal  on  ob®yasnyat',  -  peredvizheniya,
formirovaniya, uprazhneniya s vintovkoj, ataki, otstupleniya, strel'ba s  kolen,
lezha, uprazhneniya so shtykom, rukopashnyj  boj...  Konechno,  eto  vse  vyglyadit
ochen' vnushitel'no, no soldat s samogo  nachala  dolzhen  privyknut'  smeshivat'
svoyu krov' s barabannym boem...
     - Ponyatno, v etot svyatoj chas kazhdyj delaet to, chto mozhet,  -  promolvil
svyashchennik, - tak vsegda i byvaet, kazhdyj delaet to, na chto on sposoben...
     - Da, pozvol'te vas sprosit', vam shef soobshchil, pochemu vas zaderzhali kak
opasnogo inostranca?
     - Kapitan Karkamo, skazal on mne, vezet s soboj dekret o vysylke.
     -  Edinstvennoe,  chto  ya  poluchil,  eto  ustnyj  prikaz  peredat'   vas
policejskomu, kotoryj budet nahodit'sya v passazhirskom poezde...
     - YA tak i dumal...
     - V takom sluchae vy ne znaete, pochemu vas vysylayut...
     - On chto-to skazal mne pro zabastovku...
     Oba smolkli. V grudi Karkamo gorelo imya Rosy Gavidia, kak chastica slova
"zabastovka". Zabastovka!.. Vstretil eto slovo i  eto  imya  v  perehvachennyh
dokumentah i oshchutil pustotu... Da, no chto s nej?.. Kakoj ona stala?.. Ta  li
eto uchitel'nica, s kotoroj on poznakomilsya na balu v  voennom  kazino  mnogo
let nazad?.. Vnachale ona emu skazala, chto ee  zovut  Rosa  Gavidia,  eto  on
prekrasno pomnit, a zatem okazalos', chto ee nastoyashchee imya - Malena  Tabaj...
Ona li  eto?..  Ta  li  samaya  Rosa  Gavidia?..  Serropom...  Net,  nikakogo
somneniya... A etot lysovatyj padre v samom dele mozhet pomoch'?..
     Veter raskachival bananovye list'ya.  Teper'  vsadniki  ehali  po  lugam,
zarosshim vysokimi travami i  kustarnikami.  V  etih  travah  korovy  i  byki
pohodili na zatonuvshie  suda.  Vidnelis'  lish'  chernye,  korichnevye,  pegie,
krasnye holki i roga, blestevshie na solnce.
     - K schast'yu, ne tak zharko, - zametil svyashchennik, ponukaya loshad', kotoraya
nachinala prihramyvat' na odnu nogu, kak tol'ko on otpuskal povod'ya.
     Karkamo ne bez zadnego umysla prodolzhal razvivat' svoyu mysl':
     - Vydvorit' vas iz strany, kak esli by vy byli zloumyshlennikom, - etomu
dazhe trudno podobrat' nazvanie.
     - Est' nazvanie, kapitan, est' nazvanie! |to  proizvol.  |to  proizvol,
kotoryj tyazhkim bremenem lezhit na bednyh lyudyah: deti nekreshchenye, hristianskie
dushi ne ispoveduyutsya v smertnyj chas, muzhchiny i  zhenshchiny  shodyatsya  i  zhivut,
tochno zhivotnye, bez svyatogo prichastiya, zdes' procvetaet zlo, i potomu mne ne
okazalos' zdes' mesta. Vy zhe slyshali, chto komendant lish' soobshchil mne, chto  ya
obyazan pokinut' stranu.
     - Prikaz byl zashifrovan, i chtoby vy ne slishkom ploho dumali o  shefe,  ya
dolzhen skazat' vam, chto on ochen' vstrevozhilsya. Esli u vas est' sem'ya, kakie-
nibud' druz'ya ili znakomye, kotoryh vy hoteli by izvestit' ili  peredat'  im
zapisku, to ya, razumeetsya, s udovol'stviem sdelayu eto dlya vas.
     - Blagodaryu vas za vashe dobroe serdce. CHego mne hotelos'  by,  tak  eto
prostit'sya s mestnymi zhitelyami i preporuchit' im zabotu o  pokrovitel'nice  -
nashej deve indejskoj, rozhdennoj v cvetah... Tak sladostno  dumat'  o  nej...
Net ni odnogo shipa, kotoryj ranil by ruku... YAvilas' ona na poncho indejca...
Smuglaya... Ee ladoni vmeste kak dve  celuyushchiesya  golubki...  CHernye  kosy...
CHernye  divnye  glaza  i  ulybka,  slovno  trepetanie  listka   pod   svezhim
veterkom...
     Svyashchennik govoril vse bolee proniknovenno:
     - Znaete li vy, kak nazval ya ee?.. Kuautemos_i_na... Znaete pochemu?.. V
chest' Kuautemoka, nashego nacional'nogo geroya... Da prostit menya gospod',  no
ya schitayu, chto dym, podymavshijsya ot zharoven, na kotoryh zhgli nogi Kuautemoka,
- etot dym, dostignuv neba, prevrashchalsya v oblaka, a oblaka dozhdem ili  rosoj
opuskalis' na zemlyu... na zemlyu, gde rosli rozy  i  gde  indeec  Huan  Diego
vpervye uvidel nashu pokrovitel'nicu... Odnako  ya  skazhu  vam  bol'she...  Eshche
seminaristom ya pisal stihi - pozdnee ya  posvyatil  sebya  zhivopisi  kak  bolee
mirnomu i nejtral'nomu iskusstvu -  ya  dazhe  napisal  neskol'ko  religioznyh
psalmov, v tom chisle blagodarstvennuyu pesn' v  chest'  dvenadcatogo  dekabrya,
dnya Guadalupskoj devy, i v etoj pesne nazval ee Kuautemosinoj.  Iz-za  etogo
menya odnazhdy uzhe vysylali; veroyatno, moe delo razbiralos' v  episkopstve,  v
Mehiko, poskol'ku v toj blagodarstvennoj pesne odin iz moih geroev obrashchalsya
k Kuautemoku: "Otec nash, ty,  prebyvayushchij  ne  na  lozhe  iz  roz,  da  budut
svyashchenny stupni tvoih nog, nisposhli mne tvoyu volyu, koya tverzhe  vulkanicheskoj
lavy!"
     Solnce malo-pomalu zatopilo vse - i nebo, i zemlyu. Znoj teper'  oshchushchali
ne tol'ko lyudi, no i rasteniya. Ne chuvstvovalos' ni malejshego dunoveniya.
     Kazalos', chto izo rta s dyhaniem vyletayut iskry,  chto  lyudi  splevyvayut
zhazhdu i oblivayutsya potom, neprestanno oblivayutsya  potom  -  vse  vymoklo  do
nitki, vlazhnymi i lipkimi stali sedla, nogi goreli v ssohshihsya i pereprevshih
botinkah, i dazhe loshadinaya kozha, obozhzhennaya  solncem,  otdavala  zharom,  kak
utyug.
     - Znachit, eto iz-za Guadalupskoj devy vas snova  vysylayut,  esli  mozhno
govorit' o vysylke, - ved' vy edete  k  sebe,  na  svoyu  rodinu,  -  zametil
kapitan, ego vse ne pokidali mysli o bumagah, kotorye on  obnaruzhil  v  dome
parikmahera v pamyatnuyu noch' traurnoj ceremonii i o kotoryh emu tak  hotelos'
povedat' padre Fehu.
     Svyashchennik prikryl glaza chernymi ochkami, inache mozhno bylo  rehnut'sya  ot
etogo besposhchadnogo slepyashchego solnca.
     Oni udalyalis' ot poberezh'ya, i kamenistaya doroga teper' vilas' mezh golyh
skal, sredi kotoryh izredka vstrechalis' sosny, po such'yam i  stvolam  kotoryh
poroj skol'zili iguany, tozhe iskavshie ubezhishcha ot solnechnogo ognya.
     Navstrechu popadalis' muly v upryazhkah, nagruzhennye fruktami, - v  setkah
lezhali avokado, mango i drugie plody; muly medlenno shagali za pervym, na shee
kotorogo visel kolokol'chik, i, budto v otvet na  metallicheskij  perezvon,  v
takt vzmahivali ushami. Po  etoj  doroge  nel'zya  bylo  proehat'  na  telege.
Peshehody i vsadniki ostanavlivalis', snimali shlyapy, privetstvuya svyashchennika.
     Potyanulis'  plantacii   saharnogo   trostnika.   Gruppy   rabochih,   ne
rasstavavshihsya s machete, otdyhali na beregu  rechushki  ili  stoyali  v  dveryah
svoih rancho, pod ten'yu kokosovyh pal'm, tut  zhe  byli  i  ih  zheny  i  golye
rebyatishki.
     K dvum chasam popoludni putniki nakonec dostigli  toj  mili,  gde  padre
Ferrusihfrido dolzhen byl sest' na poezd, napravlyavshijsya k granice.
     Soldaty raspolozhilis' pod ogromnym fikusom, pryamo na  trave,  podushkami
im sluzhili sobstvennye kulaki; vsadniki prosledovali dalee v  poiskah  teni.
Kapitan proehal dal'she, zhelaya otvesti svyashchennika v takoe mesto, gde ih nikto
ne smog by podslushat'.
     Oni speshilis' u vysokih bambukov - svyashchennik i oficer uselis' ryadyshkom.
Moshki i moskity prilipali k potnym licam. V suhih list'yah shurshali yashchericy.
     - Vremenami kazhetsya,  chto  uzhe  sovsem  dyshat'  nechem!..  -  voskliknul
Karkamo; platok u nego prevratilsya v mokruyu tryapku, on rasstegnul  mundir  i
sorochku. - Vozduha!.. Vozduha!.. Vozduha!..
     -  Sledovatel'no,  vy,   kapitan,   schitaete,   chto   moya   vysylka   v
dejstvitel'nosti  vyzvana   zabastovkoj,   a   ne   proiskami   amerikanskih
evangelistov, kak ya polagal?
     -  |to,  po-vidimomu,  sovpadenie,  padresito,  no  vashi  propovedi   o
Guadalupskoj deve koe-kto svyazyvaet s otdel'nymi faktami, kotorye,  konechno,
ne imeyut k vam nikakogo otnosheniya. Odnako schitayut, chto  vy  postavili  svoej
cel'yu podnyat' duh rabochih. Ne znayu, izvestno li vam o  povyshenii  zhalovan'ya,
kotorogo dobilis'  gruzchiki  bananov,  otkazavshiesya  rabotat',  esli  im  ne
uvelichat  platu?  Sluchilos'  eto  sovsem  nedavno.  My  ob  etom  uznali   v
komendature, kogda poluchili prikaz brosit' vooruzhennye otryady, rech' shla dazhe
o tom, chtoby zahvatit' s soboj pulemety. Odnako pozzhe prishel drugoj  prikaz,
otmenyayushchij pervyj, i vot kak  raz  poslednee  mne  ochen'  ne  ponravilos'...
vidite li, vtoroj prikaz ishodil ne kak obychno  -  ot  predstavitelej  nashih
vlastej,  a  byl  poluchen  pryamo  iz  Soedinennyh  SHtatov  i  peredan  cherez
upravlenie Kompanii. CHto eto takoe? Komu my podchineny? Kto  my,  v  samom-to
dele?..
     Karkamo,  rastyanuvshijsya  bylo  na  trave,  dazhe  privstal  i  uzhe  sidya
prodolzhal govorit':
     - Odnako, vozvrashchayas' k vashej istorii, ya hotel by sprosit'  vas:  kakie
otnosheniya vy podderzhivali s vladel'cem parikmaherskoj "Ravnodenstvie"?
     - S tem, kotoryj umer?
     - S tem samym.
     - Nikakih otnoshenij, gm, esli ne schitat' togo, chto  odnazhdy  on  poslal
svoyu  zhenu  za  mnoj.  YA  podumal,  chto  on  v  preddverii  konchiny  nameren
ispovedat'sya. Mne bylo izvestno, chto on v ochen'  tyazhelom  sostoyanii,  odnako
net,  on  vyzval  menya,  chtoby  vruchit'  mne  svyashchennyj   dar,   izobrazhenie
Guadalupskoj devy, kotoroe ya i postavil v glavnom altare...
     - I nichego bol'she? On ne govoril vam o tom, chto  v  ego  dome  spryatany
propagandistskie materialy, listovki, proklamacii, prizyvayushchie k zabastovke?
     - Da u nego edva hvatilo vremeni, chtoby  pokazat'  mne,  gde  nahoditsya
obraz, i ya byl tak schastliv, na sed'mom nebe ot schast'ya...
     - Vot v tom-to i delo...
     Svyashchennik umolk, ozhidaya,  chto  oficer  skazhet  emu  eshche  chto-to.  Zatem
ostorozhno sprosil:
     - CHto vy etim hotite skazat',  kapitan,  "v  tom-to  i  delo"?  Vy  zhe,
konechno, ne hotite brosit' menya na granice, ne raz®yasniv, v chem  delo.  Ved'
eto to zhe samoe, chto brosit' na proizvol sud'by slepogo...
     - CHto kasaetsya menya, ya hotel by  pogovorit'  s  vami.  Ochen'  hotel  by
pogovorit' s vami, no... kak by eto skazat' vam... kak muzhchina  s  muzhchinoj,
ne...
     - CHto? - SHiroko raskryv glaza, svyashchennik pripodnyalsya. - Vy somnevaetes'
v tom, chto ya muzhchina? Da znaete li vy?..
     Netrudno bylo ponyat', chto on hotel skazat': "Znaete li  vy,  chto  ya  ne
tol'ko muzhchina, ya - meksikanec!"
     - Net, padre, ne obizhajtes'!.. Delo vot v chem, ya  ne  hochu  govorit'  s
vami, kak muzhchina s muzhchinoj, ya hochu govorit' s vami, kak na  duhu,  kak  na
ispovedi. |to tajna. |to ochen' ser'ezno... to, chto  ya  vam  hochu  skazat'...
chto... rech' idet o krupnom  zagovore...  -  Kapitan  Karkamo  prislushalsya  k
sobstvennym slovam. - O krupnom zagovore... - On  snova  vslushalsya  v  zvuki
etih slov - oni zvuchali prosto i obydenno, no ego potnye  i  goryachie  pal'cy
szhalis' v kulaki, holodom obdalo serdce... Net, ne mozhet byt'!..  I  kapitan
pokachal golovoj, dumaya o tom, chto proiznesennye im slova - otzvuki bessonnyh
ego nochej, ego dnevnyh trevog - stavyat pod udar ego samogo, ego telo i dushu,
samo ego sushchestvovanie...
     Svyashchennik povernul nebritoe lico,  vzglyanul  na  soldat  pod  fikusovym
derevom, i, ubedivshis', chto oni, natyanuv kaski na glaza, spyat, polozhil  ruku
na koleno kapitanu, slovno prizyval ego govorit' dal'she.
     - |to uzel krupnogo zagovora... - vyrvalos' u Karkamo; on tyazhelo  dyshal
i govoril kak by sam s soboj. - Menya ne interesuet sud'ba etogo zagovora, no
ya dolzhen spasti odnogo cheloveka, ser'ezno skomprometirovannogo...
     - Sledovatel'no, zagovor uzhe raskryt... - Svyashchennik protyanul  poslednie
slogi, i eto pridalo ego slovam neskol'ko voprositel'nyj i kakoj-to intimnyj
ottenok, slovno oni byli na ispovedi; emu kakto ne prishlo v golovu, chto  eto
priznanie kapitan Karkamo sdelal,  byt'  mozhet,  potomu,  chto  predpolagaet,
budto i on,  Ferrusihfrido  Fehu,  zameshan  v  etoj  istorii,  niti  kotoroj
tyanulis' ot umershego parikmahera.
     - Poskol'ku ya voennyj, menya mogut prigovorit' k smertnoj  kazni  tol'ko
za to, chto ya ne dolozhil nachal'stvu obo vsem... Da chto tam - ne dolozhil!  To,
chto mnoyu sdelano, padre, gorazdo huzhe, vo mnogo raz huzhe...
     On podnyal platok, propitannyj potom, i podnes ego ko rtu,  no  ne  stal
vytirat' guby, a zasunul ego v rot, kak klyap, da tak gluboko,  chto  chut'  ne
zadohnulsya, a byt' mozhet, etim shtoporom iz beloj tryapki on pytalsya  vytashchit'
zastryavshie v gorle slova.
     - Uspokojtes', kapitan, i prodolzhajte - poezd mozhet poyavit'sya s  minuty
na minutu. Vam stanet legche ottogo, chto vy  podelites'  so  mnoj.  Itak,  vy
skazali, gorazdo huzhe...
     - Da, da, hudshee uzhe sodeyano mnoyu! YA utail, imenno  utail...  utail  ot
komendanta nekotorye dokumenty iz teh, chto obnaruzhil v  dome  parikmahera  v
noch' traurnoj ceremonii,  kogda  iz®yal  eti  bumagi...  No  chto  za  skotina
parikmaher... hranit' u sebya  takie  dokumenty!..  (On  ne  reshilsya  skazat'
svyashchenniku, pochemu  on  sdelal  eto,  pochemu  ostavil  u  sebya  bumagi,  gde
upominalas' Rosa Gavidia, - ved' on nadeyalsya peredat'  ej  dokumenty  i  pod
etim predlogom uvidet'sya s nej i,  mozhet  byt',  dazhe  vosstanovit'  prezhnie
otnosheniya...)
     - V etih bumagah ukazyvalos' i moe imya? - v trevoge sprosil svyashchennik.
     - Vashe imya? Net, net... - Kapitan pomahal ukazatel'nym  pal'cem.  -  No
zato ya vstretil imya cheloveka, kotorogo hotel by predupredit'... |tot chelovek
dolzhen skryt'sya... konechno, on ni v koem sluchae ne  dolzhen  znat',  kto  emu
pomog, poskol'ku ya nahozhus' na voennoj sluzhbe. I vot eshche v chem delo,  padre:
ya ne smog prosmotret' vse dokumenty, iz®yal lish' te, gde ya uspel zametit' imya
etogo cheloveka, gde ono brosalos' v glaza, no tam eshche ostalas' gora bumag...
ya ochen' opasayus', vdrug eshche gde-nibud' upominaetsya imya...
     - I moe?
     - Mozhet, i vashe... kto znaet.
     - V takom sluchae, kapitan, umolyayu vas, boga radi, skazhite  mne  skoree,
prezhde chem podojdet poezd, o kom idet rech' i chto  ya  dolzhen  sdelat',  kakim
obrazom predupredit' ego ob opasnosti, chtoby on uspel skryt'sya.  Razumeetsya,
nikoim obrazom ne komprometiruya vas, vvidu vashego polozheniya...
     I v tu zhe minutu svyashchennik  opomnilsya  -  kak  hotelos'  by  emu  vzyat'
obratno svoi slova, proglotit' ih. On ne na shutku ispugalsya, kogda  podumal,
chto kapitan, vozmozhno, razygryvaet  komediyu,  chtoby  sprovocirovat'  ego,  i
togda ego uchastie v podgotovke vseobshchej zabastovki  budet  dokazano,  u  ego
protivnikov okazhutsya v rukah vse osnovaniya dlya aresta.
     Poka padre Fehu muchitel'no obdumyval vse eto, vnutrenne  raskaivayas'  v
tom, chto on  sboltnul  lishnee,  kapitan  Karkamo  rasskazal,  kak  vo  vremya
traurnoj ceremonii komendant, uslyshav neostorozhnye vyskazyvaniya  vdovy  dona
Jemo, prikazal emu  proizvesti  obysk  v  parikmaherskoj,  konfiskovat'  vse
bumagi i dostavit' k nemu v kabinet. On, kapitan, sovershenno ke  predstavlyal
sebe togda, chto chelovek, pokoivshijsya v grobu mezh chetyreh svechej  tolshchinoj  s
palec, etot ciryul'nik, kotoryj lezhal, ukrytyj polevymi cvetami, byl  agentom
svyazi | 1 zabastovochnogo dvizheniya v Tikisate.
     Ot  zemli,  okutannoj  bujnoj  zelen'yu,  podnimalsya  znoj,  vlazhnyj   i
obzhigayushchij. Vremya ot vremeni bili kopytami o zemlyu loshadi, slovno zhalovalis'
na zhazhdu i vyprashivali vlagi u  zemli;  poroj  otkuda-to  sryvalas'  tyazhelaya
ptica i parila, rasplastav kryl'ya, nad vysokimi derev'yami,  vidnevshimisya  na
gorizonte, skvoz' kotorye koe-gde proglyadyvalo more.
     Kapitan vo vseh podrobnostyah rasskazal svyashchenniku o planah  gotovyashchejsya
zabastovki, o tom, kak organizatory  ee  nadeyalis',  -  a  eto  podtverzhdaet
dokument, nahodyashchijsya v rukah oficera, - paralizovat' zhizn' vsej  strany,  i
padre Fehu, nesmotrya na odurmanivayushchuyu poludennuyu  zharu,  zainteresovalsya  i
dazhe nachal pronikat'sya doveriem k kapitanu.
     - Kak tol'ko ya perejdu granicu i budu svoboden - u sebya  na  rodine,  ya
postarayus'  vam  pomoch'.  Byt'  mozhet,  udastsya  podderzhivat'  svyaz'   cherez
pogranichnye seleniya, gde  net  strogogo  nadzora  i  otkuda  legche  posylat'
izvestiya...
     - Padre, vy, meksikancy, izvestny svoej shchedrost'yu na obeshchaniya.
     - A chto ya sejchas eshche mogu  sdelat'?  No  ved'  sluchaetsya  inogda  -  my
vypolnyaem svoi obeshchaniya, - a na etot raz dayu vam slovo! Vprochem, vy tak i ne
soobshchili mne ni imeni, ni adresa etogo cheloveka...
     - Adres u menya est'. CHto zhe kasaetsya imeni, razreshite prezhde  poyasnit'.
Imya, ukazannoe v bumagah, - eto ne nastoyashchee ee imya...
     - Tak rech' idet o zhenshchine?
     - Da. Ob odnoj uchitel'nice... Adres u menya est', no samoe glavnoe -  ee
imya. Ono  svyazano  s  proshlym,  starye  vospominaniya.  Mnogo  let  nazad  na
bale-maskarade v voennom kazino ya podcepil,  kak  govoritsya,  ocharovatel'nuyu
krest'yanochku,  kotoraya  nazvalas'  Rosoj  Gavidia.  Vsyu  noch'  naprolet   my
tancevali, vmeste pouzhinali, i ya ob®yasnilsya ej  v  lyubvi.  Ona  chut'  li  ne
otvetila soglasiem. Na razu ya ne nazval ee po imeni, i tol'ko kogda my stali
proshchat'sya, ona skazala mne, chto ee  zovut  ne  Rosa  Gavidia,  a  Malena,  i
familiya ee - Tabaj. Znachit, ee nastoyashchee imya - Malena Tabaj...
     I, vzglyanuv na chasy - s minuty na minutu dolzhen podojti  poezd,  -  uzhe
sovsem doveritel'nym tonom kapitan skazal:
     - My dolgo perepisyvalis'. Moi chuvstva stanovilis' vse sil'nee,  odnako
ona reshila oborvat' perepisku - ya, po ee mneniyu, byl chereschur molod.  S  teh
por ya nikogda i nigde ne vstrechal eto imya: Rosa Gavidia... do toj  nochi,  do
toj minuty, kogda na pis'mennyj stol shefa ya vylozhil bumagi,  obnaruzhennye  v
dome parikmahera. Budto chto-to vspyhnulo v moej pamyati. YA snova uvidel ee. YA
snova uvidel ee takoj, kakoj vstretil togda v kazino, v tot vecher, kogda  my
tancevali... I sejchas, iz®yav rokovye dokumenty, ya kak by podal ej ruku, i ne
kak neizvestnoj maske, a kak teni lyubimoj, - pochemu by v etom ne priznat'sya?
- priglashaya ee na tanec pytok i rasstrelov, uzhasnejshij iz tancev...
     - A esli eto sovsem ne ona?.. - prerval ego svyashchennik.
     - YA  uzhe  lomal  sebe  golovu.  No  somnenij  net.  Malena  Tabaj  byla
direktrisoj zhenskoj shkoly v Serropome, i Rosa Gavidia, soglasno  dokumentam,
kotorye ya nashel pri obyske, zhivet tam zhe.  |to  ochen'  malen'koe  selenie  v
gorah, otorvannoe ot vsego sveta, tuda ochen' trudno dobrat'sya.
     - Da pomozhet nam gospod', - proiznes svyashchennik; on  rasstegnul  verhnie
pugovicy sutany, snyal vorotnichok, razvernul  ego  i  na  vnutrennej  storone
drozhashchej rukoj napisal: _Rosa Gavidia, Malena Tabaj, Serropom_.
     Zatem on vodvoril vorotnichok na mesto - emu s trudom udalos'  pricepit'
zaponki: raspuhshie ot zhary i vlazhnye pal'cy ne povinovalis' emu. Kak bylo by
horosho odnim ryvkom sorvat' s sebya  vorotnichok,  chtoby  ne  rezala  sheyu  eta
vechnaya gil'otina! Zastegnuv sutanu, on snova zagovoril:
     - Sejchas, estestvenno, mne nezachem sprashivat' vas, kapitan, pochemu menya
vysylayut iz vashej strany. V samom dele,  etot  parikmaher,  da  prostit  ego
gospod', byl... etim samym... imenno etim samym... kak vy ego  nazvali...  I
kogda ya prizyval s altarya Guadalupskuyu devu, on  neozhidanno  pozhertvoval  ee
cerkvi...
     - Da, on byl ochen' podozritelen. |togo cheloveka schitali ateistom, i on,
navernoe, dejstvitel'no byl ateistom, no kol' skoro on ni vo chto  ne  veril,
tak pochemu zhe podaril vam  izobrazhenie  bogomateri?..  U  nego  nashli  mnogo
otpechatannyh v tipografii listovok, prizyvayushchih  k  vseobshchej  zabastovke,  a
takzhe gazety so stat'yami podryvnogo haraktera...
     - Do togo kak pridet poezd, ya eshche hochu ob®yasnit' vam: ne  dumajte,  chto
moi  nastojchivye  trebovaniya  pokazat'  mne  dekret  o  vysylke  ili  prikaz
vyshvyrnut' menya otsyuda -  krepkie  slovechki  v  takih  sluchayah  ne  greh!  -
formalizm ili pristrastie k  bumazhke,  k  bukve  zakona.  Moya  nastojchivost'
ob®yasnyalas' tem, chto v dokumente ya hotel najti prichinu, pochemu  zhe  vse-taki
menya ob®yavili nezhelatel'noj  personoj.  YA  sobiralsya  vozrazhat',  esli  menya
obvinyat v podzhigatel'stve. Vy znaete, chto u evangelistov podozhgli chasovnyu, i
nashlis' takie tipy, kotorye utverzhdali, yakoby eto ya prizyval  k  podzhogu,  i
kto-to dazhe budto by videl menya s fakelom v rukah, ya, vidite li, zaputalsya v
sutane i edva ne upal...
     ZHalobno zastonali rel'sy  pered  podhodivshim  poezdom,  i,  prezhde  chem
pokazalsya parovoz, soldaty uzhe vskochili i vstali ryadom s  loshad'mi,  vskinuv
vintovki na plecho.
     - Znachit, v takom sluchae... - gor'ko ulybnulsya svyashchennik, podymayas'  so
svoego mesta, - znachit, v takom sluchae menya vyslali...  iz-za  togo,  chto  ya
meksikanec... - Karkamo ulybnulsya, - i iz-za Guadalupskoj devy...
     Poezd nachal pritormazhivat' izdali. Dlinnyj povorot pozvolyal rassmotret'
cep'  tyanuvshihsya  za  parovozom  vagonov,  v  okoshki   kotoryh   vyglyadyvali
lyubopytstvuyushchie fizionomii. Passazhiry umirali ot zhary, odnako hoteli uznat',
pochemu poezd ostanavlivaetsya tam, gde net nikakoj stancii.
     - |to ochen' delikatno  s  vashej  storony,  -  poblagodaril  padre  Fehu
kapitana, kotoryj, vnezapno poblednev, prikazal soldatam zanyat'sya  loshad'mi,
chtoby passazhiry, stol' padkie do novostej, ne ponyali, chto  etogo  svyashchennika
privezli syuda pod konvoem. Oficer pytalsya razygryvat' rol' druga, pribyvshego
syuda prostit'sya s padre.
     Parovoz  medlenno  zaderzhival   dvizhenie   svoih   porshnej,   poka   ne
ostanovilsya, skripya na rel'sah, posypannyh peskom. Kak tol'ko  Ferrusihfrido
Fehu podnyalsya s chemodanchikom na  pervuyu  stupen'ku  podnozhki,  ego  vstretil
kakoj-to chasto-chasto migavshij chelovek s licom cveta zhuhlogo shafrana.  Konvoj
vozobnovil svoj marsh, i  poyavivshiesya  snova  v  okoshkah  passazhiry  zamahali
rukami, proshchayas' s neznakomym im kapitanom.
     Karkamo vskochil na svoego konya. Na druguyu loshad' uselis'  oba  soldata.
Odin zasunul nogi v stremena i  vzyal  povod'ya  v  ruki;  vtoroj  sel  szadi,
spustiv nogi i krepko obhvativ poyasnicu  tovarishcha.  Oni  poneslis'  vo  ves'
opor, naskol'ko sposobny byli mchat'sya ih loshadi.  SHosse  -  pokrytaya  chernym
bitumom doroga - bezhalo mezh derev'ev, prikryvavshih  vsadnikov  ten'yu  gustoj
listvy. Neskol'ko pozdnee oni uglubilis' v kustarniki, opushivshie sel'vu,  ne
to ostrovok sel'vy, prilegshij,  kak  ukroshchennyj  zver',  -  raspushilas'  tut
sel'va list'yami, pohozhimi na cvety,  list'yami-cvetami,  chto  rassypalis'  to
korallovymi  bryzgami   po   zheltomu   fonu,   to   krovavymi   blikami   po
svincovo-seromu, to apel'sinno-ognennymi zvezdochkami po chernomu, to lilovymi
mushkami   po   belomu...   dlinnye   list'ya,   otlivavshie   yantarno-rozovym,
list'ya-rakoviny  cveta  perlamutra  i  yashmy,  list'ya  s  voloskami,  list'ya,
iskolotye nevidimoj igloj...
     - Otkuda vy vzyali loshadej? - sprosil oficer.
     Soldat, sidevshij na krupe, otvetil:
     - Nam odolzhil ih evangelist.  My  skazali  emu,  chto  eto  dlya  sen'ora
komendanta, i on odolzhil dlya sen'ora komendanta. On  skazal:  "Dostav'te  ih
sen'oru komendantu", i my osedlali ih i priveli sen'oru komendantu.
     - Esli by svyashchennik znal ob etom, ni za chto by ne sel v sedlo...
     - Da i evangelist vryad li dal by nam loshadej, esli by  uznal,  chto  eto
dlya padre, - zametil soldat, kotoryj derzhal v rukah povod'ya.
     - My ot sen'ora komendanta, skazali my emu, - povtoril drugoj soldat, -
i dlya sen'ora komendanta on odolzhil...
     Karkamo prishporil loshad', slovno beshenyj galop mog zaglushit' ego mysli.
Galopom! No i galopom otmahav put',  trudno  bylo  primirit'sya  s  tem,  chto
uvidel. Okazyvaetsya, Morgushe - samomu zhestokomu iz agentov sekretnoj policii
- bylo  porucheno  provodit'  padre  Fehu  do  granicy.  Neuzheli  oni  reshili
pokonchit' s nim?.. No kak?.. Zastrelit' po puti?.. Sbrosit' s poezda?..  Ili
arestovat', brosit' v tyur'mu, v zastenok - na vsyu  zhizn',  a  kto-to  drugoj
poyavitsya pod imenem svyashchennika i  peresechet  granicu,  chtoby  immigracionnaya
sluzhba otmetila ego v dokumentah?.. Morgusha ne ostanovitsya pered  ubijstvom,
esli zhertva v ego rukah... odnim meksikancem stanet men'she,  tem  bolee  chto
protiv nego est' uliki, veshchestvennye dokazatel'stva: na vorotnichke  napisano
- _Rosa Gavidia, Malena Tabaj, Serropom_...
     Oni ostanovilis' pered  lachugami  na  okraine  poselka.  Bosye  soldaty
speshilis' - soskochili na zemlyu.  A  ih  nachal'nik  medlenno  vynul  nogi  iz
stremyan.
     - Vernite etih loshadej tuda, gde vzyali, - prikazal Karkamo soldatam,  -
i ni slova  o  tom,  kuda  my  ezdili  i  zachem.  A  potom  otpravlyajtes'  v
komendaturu i dolozhite o svoem pribytii dezhurnomu oficeru.
     Nachinalo  temnet'.  Soldaty  ushli,  vedya  loshadej  v  povodu.   Karkamo
oglyadelsya. S teh por kak on nashel  i  spryatal  dokumenty  Rosy  Gavidia,  on
postoyanno ispytyval kakuyu-to trevogu, ego presledovala  mysl',  chto  za  nim
sledyat, i uzhe mnogo raz ego  pugalo  eho  sobstvennyh  shagov  i  sobstvennaya
ten'... On reshil zakurit'. Vzglyanul na gorevshuyu spichku, spryatannuyu v reshetke
pal'cev, chtoby veter ne pogasil ogonek, i u nego mel'knula mysl': tochno  tak
zhe  mozhno  postupit'  i  s  temi  dokumentami,  iz-za  kotoryh  podvergaetsya
smertel'noj opasnosti ego zhizn', - podnesti k nim spichku...
 

 
     Pogruzhennyj v tunnel' sutany, oblivayas' potom ot zhary,  ot  trevogi  i.
osobenno ot tyazhesti chemodana, padre Fehu vlez v  vagon  pervogo  klassa.  On
edva ustoyal na nogah, kogda vagony stuknulis' buferami i  dernulis',  potomu
chto poezd vozobnovil svoj hod. Svyashchennika ugnetali gor'kie mysli - ego vezut
pod konvoem; on edva ne padal s nog ot ustalosti,  i  kazalos',  chto  tol'ko
zhelanie ubezhat' ot sobstvennyh myslej, ot etoj uzhasnoj real'nosti zastavlyaet
ego dvigat'sya. On ne mog primirit'sya - ni v kakoj stepeni - s tem,  chto  ego
vysylali na rodinu kak opasnogo inostranca, kak nezhelatel'nuyu  personu,  pod
nadzorom policejskogo shpika, odetogo v shtatskoe, shpika, kotoryj  bespreryvno
migal, izdavaya pri etom legkij shoroh, pohozhij na shum morosyashchego dozhdya,  -  i
eto byl edinstvennyj priznak zhizni na lice etoj mumii s bescvetnymi  gubami,
vzdernutym nosom, shirokimi skulami, ottopyrennymi ushami i zolotymi koronkami
vo rtu, - vot uzh istinno zhandarmskoe  koketstvo!  -  a  ruki,  Morgushi  byli
splosh' pokryty massivnymi kol'cami, sredi kotoryh vydelyalsya bol'shoj persten'
r krovavym rubinom. Padre Fehu dazhe  ne  predstavlyal  sebe,  v  ruki  kakogo
strashnogo palacha on popal.
     Udovletvoriv svoyu lyuboznatel'nost', passazhiry otorvalis' ot  okoshek  i,
kak tol'ko poezd tronulsya, stali rassazhivat'sya po mestam. Mnogie privetstvo-
vali svyashchennika teplym slovom ili prosto kivkom, no byli i takie, kto schital
za durnoe predznamenovanie ehat' vmeste s etoj chernoj pticej; byli, vprochem,
i takie, kto v prisutstvii svyashchennika chuvstvoval sebya blizhe k vechnoj istine,
i vseh tomilo lyubopytstvo - kuda eto napravlyaetsya padresito  v  takuyu  poru?
Odnim  predstavlyalos',  chto  on  vozvrashchaetsya  posle  messy,  otsluzhennoj  v
kakom-to sosednem  selenii,  drugim  -  chto  on  edet  soborovat'  kakogo-to
mestnogo bogacha.
     No na lice padre ne bylo togo torzhestvennogo vyrazheniya, kotoroe  obychno
ostavlyaet messa;  ono  bylo  pasmurnym,  podernutym  toj  osoboj,  pechal'noj
dymkoj,  kotoraya  poyavlyaetsya  u  svyashchennikov,  pomogayushchih  cheloveku  umeret'
po-hristianski.
     A chto za oficer ego soprovozhdal? Pravda, on ego lish' provodil,  posadil
na  poezd.  Razumeetsya,  on  ohranyal  ego,  potomu  chto  usililis'  sluhi  o
zabastovke, a byt' mozhet, i potomu, chto na dorogah stalo nespokojno.
     Morgusha, poluchivshij podrobnye instrukcii, kak vesti sebya, chtoby  skryt'
istinnyj  harakter  svoej  missii  i  tot  fakt,  chto   svyashchennik   yavlyaetsya
politicheskim prestupnikom, - ved'  ego  nazyvali  opasnejshim  meksikancem  -
pustil v hod izyskannejshij iz svoih zhestov,  priglashaya  padre  zanyat'  bolee
udobnoe mesto v kupe, gde oni dolzhny byli ehat' vmeste. Padre  Ferrusihfrido
vybral mesto u okna - zdes'  bylo  bol'she  vozduha  i  sveta;  v  etom  uglu
policejskomu legche bylo za nim nablyudat', a s drugoj  storony,  kak  eto  ni
paradoksal'no, arestovannyj svyashchennik tut chuvstvoval sebya bolee svobodno: on
mog sozercat' nebo.
     On otorval vzglyad ot okna. Trudno  bylo  smotret':  zemlya  slivalas'  s
nebom. I on reshil zanyat'sya chteniem "Bozhestvennyh sluzhb",  polozhiv  knigu  na
koleni i priderzhivaya ee pravoj rukoj. Levoj rukoj on  rasstegnul  vorotnichok
sutany, prezhde chem  nachat'  molit'sya.  Horosho  hot'  on  izbavlen  ot  etogo
nepriyatnogo, otvratitel'nogo  soprikosnoveniya  s  policejskim.  No  edva  on
pritronulsya k pervoj pugovice, kak  pochuvstvoval,  chto  pal'cy  ego  tut  zhe
onemeli i holodom szhalo serdce - on vspomnil,  chto  za  etoj  pugovicej,  na
oborote belogo vorotnichka napisano imya  Rosy  Gavidia,  odnoj  iz  teh,  kto
naibolee  skomprometirovan,  kto  neposredstvenno  svyazan  s   zarozhdayushchimsya
zabastovochnym  dvizheniem...  Rosa  Gavidia,  kotoruyu  zvali  takzhe   Malenoj
Tabaj... i ukazano nazvanie malen'kogo seleniya - Serropom, nikogda ranee  ne
slyhannoe.
     On popytalsya sdelat' vid, chto prosto potrogal polovinu yabloka,  kotoruyu
ostavil nam v nasledstvo nash praroditel' Adam, tak i ne sumev proglotit' ee,
a sam iskosa poglyadyval na Morgushu. Uzhasno, vdrug tot razgadaet  ego  tajnu!
Ved' togda ego povesyat.  Ego  povesyat  nemedlya,  i  etot  vorotnichok  stanet
petlej. On medlenno obvel vzglyadom lica nemnogochislennyh passazhirov, kotorye
sideli v etoj tyur'me na kolesah, - kto oni, prosto passazhiry pervogo  klassa
ili   zaklyuchennye   osoboj   vazhnosti?   Vse   oni   kazalis'   izmuchennymi,
prishiblennymi;  to  i  delo  pochesyvalis',  iznemogali  ot   zhary,   potnye,
polusonnye. ZHenshchiny obmahivalis' gazetami vmesto  veerov,  pricheski  byli  v
besporyadke - i na licah i na odezhde ih takzhe otlozhil svoyu pechat' nesterpimyj
znoj. Muzhchiny s kakim-to strannym vyrazheniem - ne to ulybka, ne  to  grimasa
boli - vstryahivali golovami, slovno zhelaya izbavit'sya  ot  gluhoty,  kak  eto
byvaet pri rezkom spuske ili ot popavshej v uho vody, kak eto  byvaet,  kogda
chelovek plyvet, i vnimatel'no prislushivalis' k shumu poezda.
     V konce vagona ehali dva kitajca. Bolee molodoj - s kozhej cveta voska i
yantarya i chernymi zhestkimi volosami, napominayushchimi  list'ya  shpazhnika,  vtoroj
byl postarshe - tolstyj,  lico  ispeshchreno  ospinami,  glaza  zakryty  temnymi
ochkami. Oni sideli nepodvizhno, glyadya pryamo pered soboj, i  eto  vydelyalo  ih
sredi izmozhdennyh znoem i utomlennyh puteshestviem drugih passazhirov, kotorye
vozilis' na svoih mestah v poiskah bolee udobnogo polozheniya  i  prihodili  v
otchayanie  ot  monotonnogo  dvizheniya  poezda,  etogo  zheleznogo   nasekomogo,
pribitogo solncem k rasplavlennym rel'sam, prihodili v otchayanie ottogo,  chto
vremya tyanulos' medlennee poezda, i ottogo, chto nechem bylo dyshat'.
     Kakaya-to molodaya cheta, ne obrashchaya ni na kogo vnimaniya, sledila lish'  za
tem, kak ih detishki  to  i  delo  ischezali  v  tualete.  Vidimo,  rebyatishkam
nravilas' eta polutemnaya i vonyuchaya kamorka, gde mozhno bylo smotret'  v  okno
za kinematograficheski bystroj smenoj pejzazhej,  gde  mozhno  bylo  plevat'  i
mochit'sya  v  otverstie  v  polu  vagona  i  glyadet',  kak  plevki  i  kapli,
podhvatyvaemye  pod  vagonom  vozdushnym  potokom,  stremitel'no  sletayut   i
razbivayutsya o shpaly.
     Kogda oni vozvratilis' posle ocherednogo poseshcheniya  tualeta  i  seli  na
svoi mesta, padre Fehu podozval ih k sebe. Oni vstali i ispuganno  vzglyanuli
na nego. Ne hoteli podhodit'. Ne osmelivalis'. Policejskij podobral nogi pod
siden'e, davaya im prohod. CHto zhe  otvetit'  pochtennomu  padresito,  esli  on
vdrug ih sprosit, pochemu eto oni vse vremya begayut  v  tualet?  Konechno,  oni
begali tuda tol'ko plevat' - i  lyubovat'sya,  kak  padayut  plevki  na  bystro
ubegayushchuyu pod polom vagona zemlyu; oni i sami  ne  ponimali,  pochemu  im  tak
nravitsya, no uzh ochen' horosho tam plevat', - oj kak horosho!
     Svyashchennik protyanul im ruku,  tochno  vzroslym.  Zatem  sprosil,  kak  ih
zovut, otkuda oni edut, skol'ko im let. Na  vse  voprosy  oni  otvetili.  I,
poskol'ku oni sovsem nedavno vpervye prichashchalis',  im  legko  bylo  otvechat'
dazhe na koe-kakie voprosy iz katehizisa. Katehizis, kak materinskoe  moloko,
ostavalsya eshche svezhim na  ih  ustah.  Starshij  iz  mal'chikov,  bolee  smelyj,
poprosil padre podarit' im svyashchennye kartinki.
     Kartinki?
     U nego s soboj kartinki byli, no lezhali oni v chemodane, a tot nahodilsya
pod siden'em, i dostat' ego bylo nelegko. Odnako padre poprosil razresheniya u
Morgushi vytashchit' i osvobodit' ot podprug eto spyashchee  zhivotnoe  -  chemodan  v
remnyah vsegda kazalsya emu kakim-to spyashchim zhivotnym. Sosed po  kupe  vyzvalsya
pomoch':
     - Ne bespokojtes', padre. Esli pozvolite, ya dostanu...
     - Da blagoslovit  vas  gospod'.  YA  hotel  by  podarit'  kartinki  etim
sozdaniyam... - i, pripodnyav kryshku chemodana, on  na  oshchup'  stal  perebirat'
veshchi.   -   Deti,   vot   eto   izobrazhenie   Guadalupskoj    devy,    nashej
latinoamerikanskoj devy, kotoraya predstala pered indejcem Huanom Diego...
     Passazhir, kotoryj okazalsya stol' usluzhlivym chelovekom i pomog  vytashchit'
chemodan  svyashchennika  iz-pod  skam'i,  predlozhil  sigaretu  Morgushe.  No  tot
neuverennym dvizheniem drozhashchej ruki  otstranil  pachku,  iz  kotoroj  torchala
sigareta, i, ne proiznesya ni slova, prikryl  glaza,  otkinuvshis'  na  spinku
siden'ya. Policejskij tyazhelo dyshal, krupnye kapli pota katilis' po ego  licu,
ves' on stranno peredergivalsya, kak budto molnii udaryali v ego kishkah.
     Mal'chiki, poluchiv podarki ot svyashchennika, otoshli i veselo  zaprygali  na
odnoj noge - im hotelos' poskoree  pokazat'  roditelyam  to,  chem  ih  odaril
padre, odnako i mat' i otec lyubovalis' rekoj, cherez kotoruyu po mostu  sejchas
prohodil poezd.
     Neozhidanno  Morgusha  pochuvstvoval,  kak  ego  rot   napolnilsya   chem-to
ochen'-ochen' kislym, snachala zhidkim, a potom plotnym. Krepko zazhav rukoj rot,
on sorvalsya s mesta i rinulsya v tualet, gde, opershis'  o  stenu,  izverg  iz
sebya - cherez rot i nos - vodopad: sup iz krevetok, avokado, myaso, kartofel',
boby, banany, maslo, kokosovoe  moloko...  Vse,  chto  bylo  pogloshcheno  pered
ot®ezdom.
     - Padre... padre... - bystro prosheptal passazhir, pomogavshij  svyashchenniku
dostat' chemodan; lish' tol'ko sejchas Fehu rassmotrel  ego  -  eto  byl  ochen'
vysokij chelovek, govoril on s zametnym gondurasskim akcentom. - Padre,  menya
zovut Ramila, Loro Ramila. YA prines vam koe-kakie veshchichki, kotorye vy zabyli
u sebya v komnate!..
     - Ah da... - otvetil padre Fehu, ne znaya,  kak  emu  sebya  vesti  -  on
napryazhenno prislushivalsya k tomu, chto delaetsya  v  tualete;  on  boyalsya,  chto
Morgusha vnezapno vernetsya i uslyshit ego razgovor s neizvestnym. - Da, ya  tak
pospeshno  uezzhal,  chto  lish'  na  polputi  vspomnil:   zabyl   suveniry   iz
Ierusalima... Da vozdast vam gospod'!
     Ramila  namerenno  zamolchal,  chtoby  svyashchennik  uslyshal,  kak   Morgusha
osvobozhdaetsya ot  svoego  zavtraka,  a  poezd  dremotno,  medlenno  polz  po
rel'sam.
     - Tak vot, ya hotel rasskazat' vam,  kak  popali  v  moi  ruki  veshchichki,
zabytye vami...
     Svyashchennik, kazalos', zainteresovalsya, odnako ego  vnimanie  po-prezhnemu
bylo prikovano k policejskomu v tualete.
     - Kak tol'ko tot voennyj, Karkamo, prishel za vami, chtoby uvesti  vas  v
komendaturu, my s tovarishchami  reshili  ohranyat'  vashu  komnatu,  poka  vy  ne
vernetes'. YA byl v cerkvi. Spryatalsya za  kafedroj  i  potomu,  sam  togo  ne
zhelaya, uslyshal, kak vy zhalovalis' Guadalupskoj deve. I togda ya ponyal,  skol'
prekrasna vera, vozvrashchayushchaya cheloveku vechno zhivuyu mat', - ved' tol'ko materi
mozhno povedat'  svoi  goresti,  lish'  ona  odna  uslyshit,  -  vy  zhalovalis'
Guadalupskoj deve, kak rebenok.  Zatem  vy  seli  na  loshadej,  kotoryh  dal
evangelist... - Svyashchennik tak i podskochil, uslyshav eti slova, i  dazhe  reshil
bylo pustit' v hod... ruki, hotya by dlya togo,  chtoby  okropit'  sebya  svyatoj
vodoj... da vot, kak nazlo, vylilas' ona, poka on ehal na loshadi.
     - Vy uehali... - prodolzhal Ramila, - a ya pobezhal v vashu komnatu, dumaya,
chto, byt' mozhet, vy ostavili tam  kakoe-nibud'  pis'mo,  chto-nibud'  eshche,  i
nashel tam eti veshchichki. K schast'yu, ya pospel  na  poezd  v  Tikisate  i  sumel
zanyat' zdes' strategicheskie pozicii. Odin iz nashih tovarishchej  -  bol'shinstvo
lyudej, rabotayushchih na zheleznoj doroge, zaodno s nami, - soobshchil  mne,  chto  v
vagone edet Morgusha. Mne  peredali,  chto  policejskij,  po-vidimomu,  dolzhen
soprovozhdat' vas, padre. Tak ono i okazalos'...
     Svyashchennik poblagodaril ego -  uprashivaya,  umolyaya  vzglyadom,  chtoby  tot
ushel.
     -  YA  boyus'  vas  skomprometirovat'...  -  skazal  padre  emu  nakonec,
diplomatichno davaya ponyat', chto neznakomcu luchshe vernut'sya na svoe mesto.
     - A pochemu sejchas? Kak tol'ko poyavitsya Morgusha...
     - CHto, tak ego nazyvayut?
     - Da, eto samyj nepriyatnyj tip iz vsej sekretnoj  policii.  Kto  znaet,
zachem vybrali ego? Byt' mozhet, ne stol'ko dlya togo, chtoby  soprovozhdat'  vas
do granicy, skol'ko dlya togo, chtoby sprovadit' vas kuda-nibud' eshche. Odnako ya
dolzhen vas uspokoit' - ni vy, ni ya ne mozhem skomprometirovat' drug druga,  ya
prosto passazhir, kotoromu zahotelos' pogovorit'  s  padre.  Ved'  nikomu  ne
izvestno, chto etot skot - policejskij, a vy - arestovannyj.
     Trevoga vse bol'she i bol'she ohvatyvala padre Ferrusihfrido,  teper'  on
ne tol'ko boyalsya Morgushi, no i nachal volnovat'sya eshche  po  povodu  togo,  chto
uslyshal ot Ramily.
     - Uspokojtes', padre, vy ne  odinoki!  Bud'te  uvereny,  zdes'  vy  pod
nadezhnoj  zashchitoj,  i  ya  tozhe  vooruzhen.  Esli  etot  merzavec   popytaetsya
chto-nibud'  sdelat',  my  tut  zhe  ego  prikonchim.  Samoe   glavnoe   -   ne
skomprometirovat' vas. Sejchas, kogda on oporazhnivaet svoj zheludok,  konechno,
otmenno podhodyashchij moment, chtoby vytashchit' ego v tambur i,  kak  budto  zhelaya
pomoch' emu, sbrosit' s poezda. Pust' sebe otpravlyaetsya pryamoj dorogoj v  ad,
tam ego davno uzh podzhidayut...
     Svyashchennik nikak ne mog uspokoit'sya - on  dazhe  ne  slyshal,  o  chem  emu
govoryat. Ramila ponyal eto.
     - Uspokojtes', padre! Uspokojtes', ya uhozhu na svoe mesto! No prezhde mne
hochetsya  soobshchit'  vam,  esli  vy  pozhelaete  izvestit'   kakih-to   lic   -
rodstvennikov, druzej, kuriyu ili meksikanskoe konsul'stvo... vy skazhite mne,
ya vse sdelayu...
     - Izvestit'  kogo-nibud'...  -  povtoril  svyashchennik,  vspomniv  pros'bu
kapitana Karkamo, odnako mysli ego isparilis'... (da, da, predupredit'  Rosu
Gavidia, ili Malenu Tabaj, v Serropome) isparilis', kak  tol'ko  on  uslyshal
stuk dveri tualeta. Padre brosil vzglyad na policejskogo. Morgusha, derzhas' za
opustevshij zhivot, eshche ne mog najti sebe  mesta  -  mutnye  glaza  slezilis',
volosy povisli patlami; ego pidzhak, i bryuki i dazhe tufli vymazany  -  tshchetno
pytalsya on vyteret' ih nosovym platkom, kotoryj tozhe byl  ispachkan,  tak  zhe
kak i galstuk, i obshlaga, i lackany pidzhaka.
     Fehu hotel pochitat'  molitvy,  odnako  kozhanyj  pereplet  "Bozhestvennyh
sluzhb" i tonkie stranichki otsyreli i sliplis' -  on  vynuzhden  byl  otlozhit'
knigu, no pro sebya on molilsya.  Molilsya  vsem  serdcem,  obrashchayas'  ko  vsem
svyatym,  prosya  o  nisposlanii  blagodati,  pust'  hot'  kto-nibud'  iz  nih
otorvetsya na mgnovenie ot svoih nebesnyh del, pozhertvuet blazhenstvom rajskim
i... poshchekochet peryshkom v glotke sub®ekta, sidevshego ryadom, chtoby tot  opyat'
podnyalsya i udalilsya...
     I v samom dele, vidno, kto-to iz svyatyh celitelej, otorvav svoe pero ot
svyashchennyh pisanij, poshchekotal im v glotke  Morgushi.  Raz,  drugoj,  tretij  -
tyazhelo otrygnuv, pokrutiv golovoj i kak-to po-zhivotnomu  vshlipnuv,  Morgusha
stremitel'no podnyalsya i, pokachivayas', budto p'yanyj, vdrebezgi p'yanyj,  snova
skrylsya v tualete.
     Na etot raz svyashchennik - ele zametnym zhestom - podozval k sebe Ramilu. U
padre Fehu bukval'no vo rtu peresohlo pri vospominanii  o  pros'be  kapitana
Karkamo. Predupredit' Rosu Gavidia, ili Malenu Tabaj,  v  Serropome,  chto  v
parikmaherskoj    "Ravnodenstvie"     najdeny     dokumenty,     chrezvychajno
komprometiruyushchie ee...
     Vspomnil  on  "Ravnodenstvie"  i  krepko  szhal  v  rukah  "Bozhestvennye
sluzhby", zasunul knigu v karman sutany. Voznik v pamyati i don Jemo,  kotoryj
pered konchinoj tak oschastlivil ego  -  pozhertvoval  dlya  cerkvi  izobrazhenie
Guadalupskoj devy, Kuautemosiny...
     - Da, mne vse-taki udalos' vozvesti ee na altar'!
     - YA dumayu, chto ee ottuda ubrali, kak tol'ko vy uehali.
     So vsem uzhe primirilsya padre, no eta vest' byla hudshej iz vseh - on  to
shiroko raskryval glaza, to zazhmurival ih, boyas' poverit'...
     - Skazhite... govorite...
     - I esli ee eshche ottuda ne ubrali,  to  uberut,  potomu  chto  "Tropikal'
platanera" rasporyadilas' vodruzit' v cerkvi izobrazhenie svyatogo Patrika...
     - Svyatogo Patrika?
     -  Da,  on,  kak  govoryat,  pokrovitel'  N'yu-Jorka,  i  poskol'ku   oni
razygryvayut iz sebya gvatemal'skih patri...otov, to svoego Patrika vtaskivayut
na altar'...
     Rassmeyalsya Loro Ramila, chut' ne zadohnulsya svoim smehom  popugaya  loro,
kotoryj nikogda ne smeetsya sam, a tol'ko podrazhaet smehu drugih, odnako  tut
zhe prishlos' Ramile podavit' pristup smeha, kogda on uvidel, naskol'ko srazhen
etim izvestiem padre  Fehu.  Svyashchennik  zagovoril  o  tom,  kak  stali  nyne
zloupotreblyat'  imenem  svyatogo  Patrika,  kotorogo   v   svoe   vremya   uzhe
ispol'zovali v kachestve pokrovitelya piratov, hotya nichego obshchego on  ne  imel
ni s anglichanami, ni tem bolee s amerikancami, i, naoborot,  on  vsegda  byl
nastroen protiv teh i drugih, buduchi apostolom Irlandii. Svyashchennik govoril i
chasto morgal, pytayas' sderzhat' slezy, kak vdrug u nego voznikla mysl',  chto,
migaya,  on  nevol'no  podrazhaet  Morgushe.  Ramila  navostril  uho,   pytayas'
opredelit', chto  zhe  proizoshlo  s  Morgushej  v  tualete,  -  ottuda  uzhe  ne
donosilos' nikakih zvukov. Polnoe molchanie... On  podnyalsya.  Pozhaluj,  luchshe
posmotret'. Vzglyanul i vernulsya.
     - Bespokoit'sya nechego, padresito, my mozhem  spokojno  besedovat'.  |tot
merzavec uzhe nichego ne chuvstvuet, ne vidit i ne slyshit... YA  poshchupal  ego  -
takimi holodnymi byvayut tol'ko pokojniki.
     - Byt' mozhet, nado pomoch' emu... mozhet, on pozhelaet ispovedat'sya...
     - Ah net, padre! Takoj negodyaj, da chto vy! Net!  Uzh  ne  hotite  li  vy
otkryt' vrata nebesnye pered prestupnikom?
     - No razve vy ne ponimaete, chto  eto  moj  dolg...  krome  togo,  mogut
osudit' menya...
     - Pust' ego osuzhdayut sily nebesnye!
     - Ne sleduet tak govorit'! |to zhe vechnyj ogon'! Vechnaya zhizn' v adu!
     - Malo! Ochen' malo za vse ego krovavye zlodeyaniya! |h, pust'  luchshe  moi
glaza uvidyat, chto on umer bez otpushcheniya grehov! Vy otsyuda ne dvinetes'!  Ah,
kak by hotel ya byt' uverennym, chto on otpravitsya v ad!
     - Koshchunstvo!
     - Koshchunstvo?..  Esli  by  ya  byl  uveren,  chto  ad  sushchestvuet...  menya
odolevayut  proklyatye  somneniya,  oni   ne   pozvolyayut   mne   nasladit'sya...
Nasladit'sya mest'yu!.. Tol'ko by etoj krovavoj  bestii  ne  udalos'  ujti  ot
vozmezdiya! Ved' eto  on  rasstrelival  v  portu  zabastovshchikov,  popavshih  v
kol'co, - s odnoj storony vintovochnyj ogon', s drugoj - akuly... A ya  videl,
videl etih lyudej pered licom smerti, nashih tovarishchej, odetyh v  lohmot'ya,  ya
videl,  kak  oni  otstupali  na  samyj  kraj  mola,  ranenye,   izuvechennye,
oblivavshiesya krov'yu; ya videl, kak oni padali  v  more,  i  voda  stanovilas'
krasnoj... A potom - akuly... i mertvaya tishina... |h,  esli  etot  bandit  i
ostanetsya zhiv, tak tol'ko iz-za vas. Esli by ne vy, ya  davno  by  pristrelil
ego. Ne povezlo mne! Vpervye on popalsya mne na mushku... i vot  ya  nichego  ne
mogu sdelat' iz-za vas - inache, konechno, oslozhnitsya vashe  polozhenie.  No  uzh
chego ya nikak ne smogu dopustit' - chtoby vy molilis' za nego... da eshche  rukoj
pomahali...
     - Raz vy schitaete, chto ya prosto "mashu  rukoj",  tak  pochemu  zhe  vy  ne
pozvolyaete mne pojti? - sprosil svyashchennik.
     Otvet Ramily byl nezamedlitel'nym i neozhidannym:
     - Vse  iz-za  togo  zhe,  iz-za  somnenij!..  Iz-za  somnenij!  A  vdrug
okazhetsya, chto vy pravy, i eto ego spaset!..
     Dver' tualeta raspahnulas'. Dal'nejshie diskussii  byli  bespolezny.  Na
poroge poyavilsya Morgusha, no tut zhe zahlopnul dver', - on nastol'ko obessilel
ot bezuderzhnoj rvoty, chto ne uspel v nuzhnyj moment  snyat'  bryuki:  cherepahoj
galapago povis na ego zadu plastyr', nachavshij  raspolzat'sya  po  bedram,  po
ikram.
     Emu stalo legche. Prosvetlelo v golove, kak vsegda,  kogda  izbavlyaesh'sya
ot pishchi - pust' cherez rot, cherez nos, cherez...
     No nado bylo umyt'sya, nado bylo  vymyt'sya,  nado  bylo  smenit'  bel'e,
tufli, a kak vyjti otsyuda? Kak vyjti?
     Tak on i sidel, zakryvshis' v tualete, poka ne poyavilis' drugie  agenty,
ego podchinennye,  kotorye  ehali  v  vagone  vtorogo  klassa  -  bez  formy,
pereodetye v shtatskoe, kak mestnye zhiteli;  prenebregaya  svoej  obyazannost'yu
torchat' vsegda na glazah nachal'stva, agenty usnuli pod  monotonnyj  perestuk
koles poezda, zabyli dazhe o tom, zachem oni zdes' i dlya chego v karmanah u nih
pistolety, puli, rezinovye dubinki, ot  udara  kotoryh  na  tele  zhertvy  ne
ostaetsya sleda, svistki i naruchniki. ("Kak zhe vse-taki ochistit'sya, kak vyjti
otsyuda?" - gorestno razmyshlyal Morgusha, ostorozhno  oshchupyvaya  odezhdu  i  boyas'
sdelat' lishnee dvizhenie: vse promoklo,  pokrylos'  iznutri  goryachej,  lipkoj
kashej.)
     - Net nikakoj nuzhdy prosit'  izvineniya.  Esli  vy  raskayalis',  vy  uzhe
iskupili svoi grehovnye slova...
     - Grehovnye, no oni ot chistogo serdca, padre!
     - Ot chistogo?.. Prechistaya deva Mariya!..
     - A znaete, kak obernulos' delo, - prodolzhal Ramila v razdum'e,  -  tot
samyj kapitan, kotoryj prosil vas izvestit'  etu  uchitel'nicu  v  Serropome,
soobshchit' ej o dokumentah, ved' chut'-chut' ne bil ubit v tu noch', kogda on  po
prikazu komendanta nes bumagi, najdennye u parikmahera, chtoby dostavit' ih v
komendaturu. Samo  soboj  ponyatno,  dazhe  komendant  ne  znal,  chto  v  etih
dokumentah. Esli by emu eto stalo izvestno, on, ochevidno, sam zabral by  vse
i tut zhe dal by shifrovku v stolicu o tom, chto on raskryl odnogo iz  naibolee
vazhnyh nashih svyaznyh...
     Vremya ot vremeni slyshalos',  kak  Morgusha  priotkryval  dveri  tualeta.
Ramila i svyashchennik tut zhe umolkali, no kak  tol'ko  razdavalsya  rezkij  stuk
zahlopnuvshejsya dveri, oni vozobnovlyali besedu.
     - Da, toj samoj noch'yu dva nashih  tovarishcha  sideli  v  zasade,  vyzhidaya,
kogda projdet kapitan...
     - A kak oni uznali, chto on neset dokumenty?
     - Odin iz etih tovarishchej, drug detskih let Karkamo, sluchajno  podslushal
razgovor vo vremya traurnoj ceremonii...
     - Drug detskih let i... dones?
     - Ego dolg byl spasti tovarishchej po  bor'be,  i  poetomu  on  ne  tol'ko
soobshchil o sluchivshemsya, no i sam poshel  v  zasadu.  On  i  eshche  odin  horoshij
strelok  spryatalis'  tam,  gde  dolzhen  byl  obyazatel'no   projti   kapitan,
napravlyayas'  v  komendaturu.  Tam  im  predstoyalo  pokonchit'  s   kapitanom,
perehvatit' bumagi, inache komendantu prishlos'  by  arestovyvat'  pochti  vseh
zhitelej poberezh'ya...
     Posle pauzy - slyshno bylo, kak snova  otkrylas'  i  zahlopnulas'  dver'
tualeta; Morgusha ne reshalsya vyjti i vyzhidal, ne poyavitsya  li  kto-nibud'  iz
ego podchinennyh, - Ramila prodolzhal:
     - K neschast'yu, nam ne udalos' perehvatit' dokumenty... bumagi popali  v
ruki vlastej. Prishlos' izmenit' plan dejstvij, uskorit'  hod  sobytij.  Odin
oficer - on, kak obychno, speshil na svidanie, kstati, ego lyubovnica pochti chto
moya zemlyachka, ona iz Gondurasa, - vozvrashchalsya so svoim otryadom posle nochnogo
patrulirovaniya i vstretilsya s kapitanom Karkamo bukval'no v neskol'kih shagah
ot togo  mesta,  gde  kapitana  podzhidali  dve  zaryazhennye  vintovki.  Takim
obrazom, sam togo ne podozrevaya, etot  drugoj  oficer  spas  zhizn'  kapitanu
Karkamo. Te, kto podzhidal Karkamo, ne stali strelyat', ponyav, chto v  podobnyh
obstoyatel'stvah...
     - Im prosto ne hvatilo hrabrosti... -  perebil  ego  svyashchennik,  brosiv
svoego roda vyzov, po-meksikanski.
     - Im ne hvatalo oruzhiya...  Terminy  -  "hrabrecy"  i  "trusy"  godyatsya,
skazhem, dlya dueli, no v takoj bor'be, kak nasha, oni ne imeyut smysla...
     - Bozhe moj! - vstrepenulsya svyashchennik, ladon'yu provel po lbu  i  prikryl
glaza. - CHto ya nadelal!.. Zatmenie  nashlo...  progovorilsya,  nazval  imya,  a
chelovek menya prosil... on na voennoj sluzhbe, oficer... ego zhe rasstrelyayut...
Zabud'te obo vsem!.. Obeshchajte mne!..  Gospodom  bogom  vas  zaklinayu,  pust'
nikogda ne sorvetsya s vashih ust imya kapitana  Karkamo...  No  vy  ne  budete
molchat', ved' on - vash vrag... Donesite na menya, esli hotite... Skazhite, chto
eto ya uznal tajnu bumag, kogda parikmaher vyzval menya,  chtoby  podarit'  mne
izobrazhenie Guadalupskoj devy, chto nekotorye iz etih dokumentov  ostalis'  v
moih rukah i poetomu ya smog predupredit' uchitel'nicu, chtoby ona bezhala...
     -  Karkamo  uzhe  ne  vrag.  Uspokojtes',  padresito,  ya   bol'she   vseh
zainteresovan v tom, chtoby nikto ne znal o Karkamo i o toj  velikoj  usluge,
kotoruyu on okazal nashemu narodnomu delu, iz®yav  komprometiruyushchie  dokumenty.
Samoe vazhnoe sejchas - eto Karkamo!..
     - Prostite, ya ne hotel, chtoby vy, uznav sekret... kak ya,  zloupotrebili
doveriem...
     - ...chtoby ya, uznav sekret... uznav, chto on budet vynuzhden vruchit'  mne
dokumenty... |to byl by shantazh...  A  my  ne  zainteresovany  v  tom,  chtoby
shantazhirovat' ili pokupat' voennyh, kotorye v minutu opasnosti, spasaya  svoyu
shkuru ili svoe imushchestvo, stanovyatsya na storonu naroda ili delayut chto-nibud'
na blago naroda, a zatem snova menyayut shkuru i stanovyatsya palachami... Karkamo
- sejchas samoe vazhnoe, kak ya vam uzhe skazal, potomu chto po ego povedeniyu  my
teper' znaem, na ch'ej on storone, i esli by emu sejchas chto-libo ugrozhalo, my
by zashchishchali ego, my delaem na nego stavku...
     - Spasibo, drug Ramila! Spasibo! Vy snyali s menya ogromnoe bremya!.. Vashi
slova... vashi argumenty... eto, konechno, ne spasaet menya ot menya  samogo.  YA
dolzhen kamnem bit' sebya v grud', potomu chto ne sumel sohranit' v  tajne  imya
cheloveka, kotoryj neizvestno pochemu poshel na samopozhertvovanie, postavil pod
udar svoyu zhizn' - radi etoj uchitel'nicy!
     - Karkamo - samoe vazhnoe!.. - povtoryal Ramila chut' li ne avtomaticheski.
- Rosa Gavidia, ili Malena Tabaj  -  eto,  vprochem,  odno  i  to  zhe,  budet
shvachena, esli ee imya upominaetsya v teh bumagah, kotorye  kapitan  ne  uspel
prochest'. Mozhet byt', my ne sumeem predupredit'  ee  i  spasti...  No  samoe
vazhnoe segodnya, imenno segodnya, - eto Karkamo. Vy ponimaete menya? My obyazany
pomoch' emu izbavit'sya ot mundira, kotoryj otgorodil ego ot naroda  i  meshaet
emu sdelat' shag...
     - YA ochen' blagodaren vam za to, chto vy ocenili dolzhnym obrazom muzhestvo
etogo oficera. Mne kazhetsya, vashi slova snyali kamen' u menya s dushi...
     - Vremenami mne kazhetsya, chto my vse zakryty v kakoj-to ogromnoj  temnoj
komnate. My tshchetno ishchem drug druga v temnote...
     - Esli ya smogu chem-nibud' vam pomoch', mozhete rasschityvat' na menya...
     - |tot kitaec, net, ne tot, ne molodoj, a pozhiloj... -  pokazal  Ramila
na dvuh passazhirov, kotorye prodolzhali sidet' v polnoj nepodvizhnosti v konce
vagona, - sejchas, mezhdu prochim, oni byli pochti edinstvennymi  passazhirami  v
opustevshem vagone - vse usloviya dlya togo, chtoby Morgusha smog razdelat'sya  so
svyashchennikom bez svidetelej.
     Ramila tol'ko uspel ukazat' svyashchenniku na starogo kitajca, no doskazat'
ne uspel. Poslyshalis' shagi, razdalis'  golosa  u  dverej  tualeta.  "Odezhdu,
botinki,  vody,  myla!  Poskoree  vymyt'sya,  nemedlenno  pereodet'sya!.."   -
treboval Morgusha ot svoih podchinennyh;  agenty  nakonec  poyavilis'  odin  za
drugim, osvedomlyayas', ne nuzhno li nachal'niku chego-nibud'...
     - CHego-nibud'? Mer...zavcy... sukiny deti!.. - oral Morgusha,  vne  sebya
ot yarosti.
     - Eshche osmelivayutsya sprashivat', ne nuzhno li chego-nibud', kogda nachal'nik
sidit tut, kak v tyur'me, v etom... i ne mozhet vyjti!
     Policejskie agenty pospeshili na  rozyski.  Voda,  mylo,  nizhnee  bel'e,
kostyum, tufli...
     - |to ego lyudi, - proronil Ramila skvoz'  zuby,  ne  vypuskaya  izo  rta
zazhzhennuyu sigaretu, -  no  ne  bespokojtes',  u  nas  tozhe  est'  lyudi,  oni
vooruzheny i gotovy na vse...
     Po spine svyashchennika probezhal holodok. Poberezh'e dyshalo vsemi legkimi, a
on - bozhe moj!.. tol'ko on, malen'kij, nichtozhnyj chelovechek, ne mozhet dyshat',
ne mozhet govorit'...
     Ne slovom, a zhestom on sprosil u  Ramily,  chto  tot  hotel  skazat'  po
povodu starogo kitajca.
     - Ah da, prostite, ya zabyl... Kitajcy poedut vmeste s vami... vmeste  s
vami  peresekut  granicu,  i  tam  staryj  kitaec   vruchit   vam   koe-kakie
dokumenty...
     - Dokumenty?.. - s trudom vymolvil svyashchennik.
     - Ne trevozh'tes'. |to kopii telegramm, kotorymi  obmenyalis'  "Tropikal'
platanera" i ministerstvo vnutrennih del...
     - Telegrammy?
     - YA zhe skazal vam, ne trevozh'tes'.  Kitaec  vruchit  ih  vam,  kogda  vy
peresechete granicu i budete u sebya na rodine. Telegrammy  podtverzhdayut,  chto
vy byli  vyslany  iz  strany  ne  po  pros'be,  a  chut'  li  ne  po  prikazu
"Platanery".  Kompaniya  obvinyaet,  vas  v  podstrekatel'stve   katolicheskogo
naseleniya, budto vy prizyvali vystupat' v podderzhku vseobshchej zabastovki...
     Iz tualeta donosilos' kakoe-to bormotanie, kakoj-to shum, voznya. Morgushu
myli dva  policejskih  agenta,  zasuchiv  rukava,  togda  kak  ostal'nye  ego
podruchnye zhdali vozle dveri, derzha v rukah odezhdu i botinki.
     - Soderzhanie telegramm stol' nedvusmyslenno, - govoril  Ramila,  -  chto
oni mogut sluzhit' dokazatel'stvom. Raspolagaya imi, vy mozhete otkryt' vlastyam
svoej strany, presse i svoemu cerkovnomu rukovodstvu podlinnuyu prichinu vashej
vysylki, i takim kosvennym putem vy pomozhete rasprostranit'  pravdu.  Nuzhno,
chtoby za predelami nashej strany uznali, chto zdes' delaetsya i  o  chem  molchat
informacionnye agentstva...
     - I togda menya uzhe ne smogut obvinyat' v podzhoge?..
     - V kakom?.. V podzhoge chasovni amerikanskih evangelistov?
     - Hotya...
     - No ved' eto nashih ruk delo...
     - Vashih?.. Teh, kto organizuet zabastovku?..
     - Nashih...
     - Poroj chto-to slyshish', no poverit' trudno.  Vy,  takim  obrazom,  dali
oruzhie nashim protivnikam, chtoby oni nezamedlitel'no  raspravilis'  so  mnoj,
vyslali menya po obvineniyu v podzhoge. I, sobstvenno, ni dlya vas, ni dlya  menya
eto...
     - My reshili sdelat' eto, kogda v  nashi  ruki  popali  kopii  telegramm,
kotorye vam vruchit kitaec...
     - Nichego ne ponimayu! CHto zhe, dlya  vas  bylo  by  luchshe,  esli  by  menya
vysylali iz-za zabastovki?..
     - Net, net! My podozhgli barak evangelistov-yanki dlya togo, chtoby oni  ne
ispol'zovali sam fakt vashej vysylki v svoih celyah. Oni hoteli zapugat' nashih
lyudej. Oni, konechno,  hoteli  predstavit'  delo  tak,  chto-de  lyudi  nashi  -
pokornye sushchestva, vyalye i nereshitel'nye, uzh esli svyashchennika -  obratite  na
eto vnimanie, - svyashchennika i  inostranca  vybrasyvayut  na  granicu...  to  s
nashimi lyud'mi ceremonit'sya nechego... chto zhe zhdet  togda  ostal'nyh?..  -  On
podnyalsya s mesta.  -  YA  pojdu  k  sebe,  vot-vot  poyavitsya  Morgusha...  Kak
odekolonom neset... pytaetsya zaglushit' zlovonie... Nu, schastlivogo  puti,  i
ne zabyvajte!..
     - Dajte mne ruku, - poprosil padre.
     - Obe ruki. Odnoj malo. I ya dayu vam obeshchanie, chto esli my  pobedim,  to
vasha Guadalupskaya deva vernetsya  na  svoj  altar'  i  my  priglasim  vas  na
prazdnestva.
     Ramila poshel na svoe mesto, a  svyashchennik  bezzvuchno  shevelil  blednymi,
zhuhlymi, kak vysohshie list'ya, gubami, budto smakoval med nadezhdy.
     Dushno. Nebo kazalos' peschanym. Morgusha vodruzilsya na svoe mesto ryadom s
Fehu i vse chto-to nyuhal i nyuhal vokrug sebya, ne perestavaya  migat'.  Kitajcy
sideli po-prezhnemu nepodvizhno. Fehu poshchupal ushi. Kazalos',  ot  beskonechnogo
monotonnogo shuma koles i sami ushi stali kolesami. Neostorozhnyj zhest. Uzhasnaya
neostorozhnost'. Ved' agentov tajnoj policii v narode prozvali "ushami". No, k
schast'yu, Morgusha nichego ne zamechal, on vse prinyuhivalsya -  ego  presledovalo
zlovonie, i ni na chto drugoe on ne obrashchal vnimaniya. Padre reshil, chto  samoe
blagorazumnoe sejchas - pomolit'sya. Iz  karmana  sutany  padre  Fehu  vytashchil
"Bozhestvennye sluzhby", no tut zhe otlozhil knigu: pohozhe,  nadvigalsya  uragan.
Pyl'naya zavesa na glazah prevrashchalas' v goryachij  liven'.  Zarnicy  razrezali
nebo zalpami rasstrelov. Na gorizonte v bagrovom  zakate  tonulo  solnce,  a
dalekie molnii sverkali, obgonyaya odna druguyu. Padre  Ferrusihfrido  zazhmuril
glaza. On byl uzhe ne v poezde, a letel v bespredel'nom prostranstve...
 

 
     Vzglyadom - glaza pokrasneli ot bessonnoj  nochi  i  bessonnoj  s'esty  -
kapitan Karkamo poiskal, s kem mozhno bylo  by  pogovorit'.  On  iskal  zhivyh
lyudej, a ne prizrakov. Lyudej iz  ploti  i  krovi,  a  ne  kakie-to  kontury,
ocherchennye svetlym punktirom, slovno detali  mehanicheskoj  igrushki,  kotoruyu
emu podarili v detstve i kotoruyu mozhno bylo beskonechno sobirat' i  razbirat'
v raznyh kombinaciyah...
     Esli Rosa Gavidia... esli Morgusha... esli  padre  Fehu...  esli  uspeyut
predupredit'... esli ej udastsya spastis'... esli komprometiruyushchie  bumagi...
Napisano li ee imya v teh bumagah, kotorye on  ostavil  na  pis'mennom  stole
shefa?.. No prezhde vsego nado podumat' o padre Fehu i o Morgushe...  Peresechet
li svyashchennik granicu?.. Udastsya li emu?..  Ne  ub'yut  li?..  Hotya,  pozhaluj,
net... poboyatsya skandala... Skoree vsego, izob'yut ego do poteri soznaniya,  a
zatem v tovarnom poezde uvezut v stolicu i brosyat v  kakoj-nibud'  podzemnyj
kazemat... Dlya nih net luchshej uliki, chem  napisannoe  na  vorotnichke  imya...
Rosa Gavidia... Malena Tabaj... Serropom... Inkognito... tupik.
     K schast'yu, segodnya on byl svoboden. Emu zahotelos' pojti  v  poselok  i
vypit' piva. Ujti - vot chto nado sdelat'. Ujti iz komendatury.
     On zaderzhalsya u dverej komnaty kapitana Salome, sprosil ego, ne nado li
chego-nibud'  prinesti,  no  tot,  otricatel'no  pokachav  golovoj,  prodolzhal
napevat' tango, neuverenno podbiraya melodiyu na gitare:
 
                      Rozoj plameni muzhchiny ee zvali: 
                      v poceluyah obzhigala guby. 
                      Ot pozhara glaz ee oni sgorali - 
                      beregis' ee lyubvi, ona pogubit... 
 
     - Bye, bye!.. {Do svidaniya!.. (angl.).} - prostilsya  s  nim  Karkamo  i
poshel, a tango vse eshche zvuchalo v ego ushah, tol'ko teper' emu  kazalos',  chto
ego tovarishch vmesto slov "Rozoj plameni..." napeval: "Rosoj Gavidia..."
     Znal li chto-nibud'  kapitan  Salome?  Pochemu  zhe  vsyakij  raz,  kak  on
zaglyadyval k nemu, tot vstrechal Karkamo slovami tango:
 
                    Roza plameni, schastlivaya, smeyalas', 
                    roza plameni so vsemi razvlekalas'. 
                    Padayut i padayut pronzennye serdca. - 
                    Ha-ha!.. Ha-ha! 
                    Devushka hohochet - i opyat' manyat usta... 
 
     Karkamo dazhe ostanovilsya, emu zahotelos' otbit' takt nogoj, bit' nogoj,
tochno loshad' kopytom...  Haha!..  Ha-ha!..  Ego  presledovalo  eto  tango...
Zahotelos' skryt'sya... Morgusha... dokumenty... Komprometiruyushchie dokumenty...
vchera vecherom on ih szheg - pravda, ne v ochen' udachnom meste, no nichego inogo
ne ostavalos'... Ha-ha!..  so  vsemi  razvlekalas'...  Ha-ha!..  schastlivaya,
smeyalas'...
     On uskoril shag. Nado bezhat', zabyt'sya, osvobodit'sya  ot  svoih  myslej.
Inache zachem emu bylo uhodit' iz  komendatury?..  Pozharit'sya  na  solnyshke?..
Luchshe uzh kachat'sya v gamake!
     Gustaya ten' listvy, ogrady, bananovye stvoly, guarumo, kaktusy  nopali;
vysohshie kolodcy; dvoriki, gde  na  verevkah  visit  bel'e,  a  v  nekotoryh
sooruzheny nebol'shie ochagi; v odnom patio sushitsya na  solnce  raspyalennaya  na
palkah shkura byka, eshche pokrytaya krov'yu  i  obleplennaya  otchayanno  zhuzhzhavshimi
muhami;  rancho  pod  vycvetshej  ot  solnca  solomennoj  krovlej,  steny   iz
neobozhzhennogo kirpicha, cinkovye kryshi, na kotoryh  znoj  tochil  svoi  kogti;
sonnye korovy, ogorody, gde rastet tak  mnogo  vkusnogo  -  rediska,  salat.
Kakoj-to mal'chugan vytashchil iz zemli redisku i razmahival eyu, slovno  krasnoj
pogremushkoj, - tol'ko pogremushka  eta,  s  kotoroj  sryvalis'  peschinki,  ne
zvenela - vot-vot on vonzit v nee zuby.
     Vdrug Karkamo uslyshal shagi. Kto-to shel pozadi.
     - Vy segodnya svobodny?
     Ugolkom glaza emu udalos' uvidet' siluet muzhchiny. Tot zadal emu  vopros
i poshel ryadom. |to byl gnusavyj uchitel' Huventino Rodriges. S teh por kak on
vylechilsya ot alkogolizma, on perestal brodit' po poselku, rassprashivaya  vseh
i kazhdogo o Tobe.
     - Vy segodnya svobodny?
     - Kak vidite, uchitel'. A  u  vas  teper'  bessrochnye  vakacii?  Skazali
"stop" spirtnomu i zavoevali sebe otdyh do konca zhizni...
     - Uvol'nenie do konca zhizni, vy hotite skazat'...
     Na glavnoj ploshchadi poselka,  gde  derev'ya  -  fikusy,  guarumo,  sosny,
kiparis, mango - stolpilis', chtoby dat' mesto  zelenoj  luzhajke  anglijskogo
parka, otkrytogo al'kal'dom, vse  zamerlo,  dazhe  vozduh  byl  plotnyj,  kak
svincovaya stena.
     - Kuda eto vy put' derzhite, moj kapitan, mozhno uznat'?
     - K P'edrasante, propustit' pivka,  -  otvetil  Karkamo,  uskoryaya  shag;
vsego neskol'ko shagov otdelyalo ih ot dverej lavochki,  v  kotoroj,  kak  vsem
izvestno, hozyain ustroil nechto vrode taverny i pivnoj.
     Lavochnik v legkoj sportivnoj rubashke, vypyativ tolstye guby, prikornul v
ukromnom ugolochke ryadom so starymi,  stradavshimi  ot  bloh  psami,  kotom  i
vzletevshimi pri poyavlenii kapitana i uchitelya dvumya golubyami.
     - Kto? Kto tam?..  Kto  tam?  -  skvoz'  son  probormotal  P'edrasanta,
nedovol'nyj tem, chto prervali ego s'estu.
     - Mirnye lyudi! - zakrichal Karkamo; posle yarkogo solnca glaza ego nichego
ne razlichali v polumrake, i on s trudom otyskal stolik.
     - P'edrasanta! - prikazal kapitan, usevshis'. - Dajte dve butylki  piva,
no so l'da.
     - Tol'ko odnu, - podnyal golos uchitel', - ya sovsem ne p'yu spirtnogo.
     - Nu, v pive tak malo spirtnogo, - vmeshalsya P'edrasanta.
     - Skol'ko by  ni  bylo,  no  uzh  esli  kapitan  nepremenno  hochet  menya
ugostit', tak mne, pozhalujsta, malinovyj so l'dom.
     - I piva ne p'ete?
     - I piva. Blagodaryu vas.
     - |to s teh por, kak ego vylechili evangelisty,  -  skazal  P'edrasanta,
uzhe sovsem prosnuvshis'. - Po pravde skazat', evangel'skogo-to v nih malo.
     - Vylechili menya ili net, - zametil uchitel', - k chemu govorit' ob  etom!
Vechno on lezet ne v svoe delo - dostalos' by emu v tu noch'... Tak  razdelali
by emu fizionomiyu, esli by zhalko ne stalo...
     - Kogda? - sprosil Karkamo; lavochnik ushel za pivom dlya kapitana i l'dom
dlya Rodrigesa.
     - Kakoj led vam prinesti, kusochkami ili razdroblennyj? - donessya  golos
P'edrasanty.
     - Razdroblennyj! - kriknul uchitel'.
     -  Nu  konechno,  esli  kusochkami,  tak  pridetsya  sosat',  a   on   uzhe
nasosalsya...
     Ne prislushivayas' k  slovam  lavochnika,  kotoryj  eshche  chto-to  bormotal,
Rodriges stal ob®yasnyat' kapitanu:
     - V tu noch' rebyata igrali v babki. YAvilsya  kakoj-to  chudnoj  chelovek  i
stal  ugovarivat'  podzhech'  barak  evangelistov-yanki.   Koe-kto   iz   rebyat
soglasilsya, a my ostalis' - ya starayus' voobshche derzhat'sya  podal'she  ot  shuma.
Oni uzhe ushli, i poyavilsya P'edrasanta;  on  zakrichal,  chtoby  oni  nikuda  ne
hodili i chto etot agitator - kommunist...
     V dveryah poyavilsya lavochnik, i uchitel' prerval svoe povestvovanie:
     - YA rasskazyvayu  kapitanu  to,  chto  proizoshlo  s  vami  i  pokojnikom,
kotorogo vy nazvali kommunistom...
     - Pokojnikom? - udivilsya kapitan, obsasyvaya mokrye ot piva usy.
     - CHto zh, pri nyneshnem pravitel'stve kommunist i pokojnik  -  eto  pochti
odno i to zhe...
     -  Esli  by  poslushalis'  menya,  -  zagovoril  P'edrasanta,  -  to  tak
nazyvaemuyu chasovnyu ne sozhgli by, da i svyashchennik ostalsya by v  svoej  cerkvi.
Po suti, sozhgli-to svyashchennika...
     -  Vot  imenno,  -  pospeshil  skazat'  uchitel',  guby  ego  so  sledami
malinovogo napitka zastyli ot l'da. -  Ego  vyslali,  potomu  chto  ne  mogli
ubit': on -  svyashchennik,  hotya  ego  tozhe  obvinyali,  budto  on  kommunist...
Svyashchennik da eshche inostranec... |, bloh luchshe vytryahivat' v drugom meste!..
     - A otkuda uznali, chto on - kommunist?
     - Otkuda? On byl storonnikom zabastovki, vot i vse...
     - Padre?
     - Nu, P'edrasanta, vy zhe eto otlichno znali!
     - YA?
     - Da, vy... vy zhe byli ego blizkim drugom!
     - Blizkim drugom? Net. On syuda  zahodil  vypit'  chashku  shokoladu  pered
snom, i tol'ko... i platil za chashku tak zhe, kak platite vy za  svoi  stopki.
Kazhdyj klient dlya menya - drug, ne pravda li, kapitan?
     - Bessporno odno - nikto ne znaet, za chto  ego  vyslali,  -  podcherknul
Karkamo.
     - Kazhdyj ustraivaetsya, kak mozhet,  -  proiznes  lavochnik,  rasprostershi
ruki i skloniv golovu, sovsem kak na raspyat'e. - Govoryat, chto ego ubili...
     Kapitan chut' bylo ne podskochil na stule.
     - Kto skazal vam, chto ego ubili?
     I,  spohvativshis',  chto  chrezmernyj  interes  k  sud'be   padre   mozhet
pokazat'sya podozritel'nym, Karkamo dobavil:
     - Menya, konechno, vstrevozhilo takogo roda soobshchenie. Esli  ego  ubili  v
predelah nashej strany,  podnimetsya  shumiha  v  pechati,  vozmozhno,  vmeshayutsya
cerkovnye vlasti, kotorye tol'ko i ishchut, k chemu by pridrat'sya.  Zlyh  yazykov
mnogo. A teper', chego dobrogo, budut obvinyat' komandovanie zony v tom, chto u
nas net poryadka, chto my uzhe poteryali  kontrol'  nad  lyud'mi,  hotya  eto  nam
nadlezhit   ohranyat'   plantaciyu   i   direktorov   Kompanii,    upravlyayushchih,
administratorov, desyatnikov, prostitutok, obespechivat'  pokoj  sumasbrodnogo
al'kal'da, sumasbrodnyh evangelistov...  sumasbrodnyh  svyashchennikov...  -  On
special'no dobavil eto, chtoby otvesti podozreniya sobesednikov.  -  YA  uzh  ne
govoryu  ob   ohrane   zheleznyh   dorog,   skladov   s   goryuchim,   vodoemov,
elektrostancij, telegrafa, pochty, radio, gospitalya, vzletnyh dorozhek,  shosse
i mostov... Da, ya  zabyl  eshche  sumasbrodnyh  spiritov,  kotorye  to  i  delo
chto-nibud' pridumyvayut.
     - |to, ponyatno, po chasti uchitelya... - zametil lavochnik.
     - YA spiritualist, no ne spirit...
     -... |tih sumasbrodnyh mal'chishek, otpryskov millionerov, nam  prikazano
ne trogat', chto by oni ni vytvoryali...
     Karkamo nagromozhdal slova na slova, starayas' izbavit'sya ot  navyazchivogo
videniya - otvratitel'nejshij Morgusha stoit  na  podnozhke  vagona  v  ozhidanii
svoej zhertvy, kotoruyu on, on, on, on, Karkamo, emu peredal  sobstvennoruchno.
On predstavil  sebe  okrovavlennoe  telo  svyashchennika,  sbroshennogo  na  hodu
poezda, - vsego veroyatnee, imenno tak oni sdelali; on predstavil  sebe,  kak
sryvayut s padre sutanu, bel'e, vorotnichok,  chtoby  nikto  ne  smog  opoznat'
trup, i vdrug na vorotnichke  obnaruzhivayut  napisannye  neuverennym  pocherkom
bukvy... imena: _Rosa Gavidia, Malena Tabaj, Serropom_.
     - Vy pravy, kapitan, - soglasilsya  lavochnik,  -  dejstvitel'no,  vsyakij
raz, chto by ni proizoshlo, na voennyh svalivayut  vinu.  To,  vidite  li,  oni
nedosmotreli, to chut' li ne sami yavlyayutsya souchastnikami... no  chto  kasaetsya
istorii s padre Ferrusihfrido...
     - Kak horosho on zapomnil eto imechko! - voskliknul uchitel'.
     - On byl moim sosedom i moim klientom. Ved' vsem izvestno... Odnako  po
povodu istorii s padre Ferrusihfrido Fehu - ya dazhe znayu ego  familiyu,  hotya,
byt' mozhet, uchitelyu eto tozhe pokazhetsya strannym, - ne sleduet  bespokoit'sya,
kapitan. Vse eto, kak utverzhdayut, proizoshlo na granice.
     - Stranno, - opyat' vmeshalsya Huventino, - ob etom ne soobshchali ni gazety,
ni radio...
     - Nu, vy menya razveselili! -  voskliknul  lavochnik.  -  Gazety,  radio?
Srazu vidno, chto vy, uchitel', eshche molody, hotya  na  vid  vam  let  nemalo  -
vidno, alkogol' sostaril!
     - Meksikanskoe radio, P'edrasanta! YA govoryu o meksikanskom  radio!..  -
zlo otkliknulsya Rodriges. - Kol' skoro zdes' nel'zya govorit'...
     - Vpolne rezonno... - Karkamo  uvidel  podderzhku  v  slovah  uchitelya  -
podderzhku i problesk nadezhdy.
     - Bolee chem rezonno! - podtverdil uchitel'. - Potomu  kak,  esli  P'edra
byl prav, utverzhdaya...
     - YA, sen'or, ne utverzhdayu, ya povtoryayu...
     - I horosho, chto povtoryaete. Vpolne estestvenno, chto meksikanskoe  radio
- a ya slushayu ego kazhduyu noch' - nepremenno peredalo  by  soobshchenie  ob  etom.
Rech' idet ob ih sootechestvennike, o svyashchennike i... o prestuplenii, ved' oni
tak lyubyat skandaly i sensacii... a tut gotovoe blyudo...
     V etot moment v dveryah pokazalsya neozhidannyj posetitel',  kotorogo  vse
mgnovenno uznali.
     Lavochnik, stoyavshij spinoj k dveri, uslyshav shagi, obernulsya i  s  trudom
skryl svoe nedovol'stvo. Vo vsyakom sluchae, emu udalos' skryt' svoe razdrazhe-
nie luchshe, chem kapitanu Karkamo -  svoyu  radost'.  V  tavernu  voshel  Andres
Medina, tovarishch detskih let kapitana, posle dolgih-dolgih  let  razluki  oni
vstretilis' na traurnoj ceremonii v dome parikmahera, a potom Andres  ischez,
i s teh por kapitan ego ne videl.
     P'edrasanta podoshel k stojke i, lovko oruduya  butylkami,  nalil  stopku
voshedshemu, - takim obrazom on nadeyalsya obezoruzhit' i  nejtralizovat'  svoego
vraga, no vse plany lavochnika lopnuli, hotya on  i  uspel  shepnut'  kapitanu:
"|to kommunist!.. |to kommunist!.."
     Karkamo edva ne voskliknul:
     - Andrej! Andrej!
     No sderzhalsya i, pozhimaya ruku voshedshego, kak neznakomomu,  dazhe  opustil
glaza.
     - Vypejte stopochku s nami, - priglasil ego Karkamo.
     - YA nichego ne  p'yu,  spasibo...  syuda  ya  zashel  svesti  schety  s  etim
svolochnym lavochnikom...
     P'edrasanta, sochtya blagorazumnym ukryt'sya za stojkoj, sdelal  vid,  chto
nichego ne slyshit, odnako Medina povtoril gromko:
     - |to ya vam govoryu, merzavec!
     I on dvinulsya na P'edrasantu. Huventino hotel bylo vzyat' ego pod ruku i
uderzhat', no Medina s takoj siloj rvanulsya vpered, chto chut' ne ostavil rukav
v rukah uchitelya, i shvatil stul. Esli by P'edrasanta ne  uspel  vyskochit'  v
zadnyuyu komnatku, to Medina raskolol by ego golovu, kak arbuz.
     - Svinyachij okorok, hot' by chto-to muzhskoe v tebe bylo!.. - Lico  Mediny
pozheltelo, slovno u nego byl pristup zheltuhi.
     ZHeltyj-prezheltyj, on metalsya po komnate, kak zver' v  kletke,  poka  ne
poyavilsya kakoj-to muzhchina, po-vidimomu pomoshchnik P'edrasanty.
     Uvidev ego, Medina zakrichal:
     - A nu, pozovi etogo trusa! Pust' on ne pryachetsya za  yubku  zheny!  Pust'
eshche raz poprobuet skazat', chto ya kommunist!
     - Uspokojsya, Andrej! CHto sluchilos'? - naklonivshis' k  nemu,  vpolgolosa
bystro  progovoril  kapitan  Karkamo,  togda  kak  uchitel'  razgovarival   s
pomoshchnikom P'edrasanty.
     - A vot chto... |tot sukin  syn  prisutstvoval  pri  tom,  kak  podozhgli
sarabandu evangelistov-yanki - pravda, v toj sarabande nikto ne tanceval, tam
propovedovali vsyakuyu chush'. Razve eto ne chush' -  razglagol'stvovat'  o  boge,
kogda  my  umiraem  ot  dizenterii  i  malyarii,  ot   istoshcheniya?..   Slepye,
tuberkuleznye, uvechnye... I ne tol'ko my, no i nashi zheny i deti...
     - Ladno, ne oratorstvuj. Mne nuzhno srochno pogovorit' s toboj.
     - YA tebya tozhe iskal... - uspel vymolvit' Medina  do  togo,  kak  k  nim
podoshel uchitel' i predupredil:
     -  Uhodite,  ne  teryajte  vremeni!  Uhodite!..  YA  uznal  tol'ko   chto:
P'edrasanta pobezhal zvat' policiyu...
     S ulicy uzhe slyshalis' ch'i-to toroplivye shagi, kakie-to  drobnye  udary,
svistki. Vse zhdali v molchanii.
     Uchitel', kotoryj poshel bylo k dveri, vernulsya.
     - Ushel... Uspel vovremya...
     - CHto zh, podhodyashchij predlog, - kapitan povysil golos, - horoshij  povod,
chtoby perejti ot piva k romu.  Dve  stopki  roma,  -  zakazal  on  pomoshchniku
P'edrasanty, no tut zhe popravilsya:
     - Tol'ko odnu. Sen'or ne p'et. I prinesite chego-nibud' pozhevat' -  syra
ili, pozhaluj, olivok.
     Lavochnik vozvratilsya v soprovozhdenii sud'i.
     - Zakonomerno, - govoril sud'ya, - my dadim  hod  vashemu  zayavleniyu.  No
delo vot kakoe, sleduet utochnit'... m-da... libo privlekat' po  obvineniyu  v
tom, chto on  kommunist,  libo  po  obvineniyu  v  tom,  chto  on  podzhigatel',
chto-nibud' odno, dva obvineniya srazu  -  eto  nevozmozhno...  -  P'edrasanta,
vykativ glaza, smotrel na plyugavogo, pohozhego na  mysh'  sud'yu,  kotoryj  vse
tyanulsya i tyanulsya vverh, dazhe privstal  na  cypochki,  kak  budto  eto  moglo
pridat' bol'shij ves ego slovam: - Imenno tak, libo po obvineniyu v  tom,  chto
on kommunist, libo v tom, chto  on  podzhigatel'.  Vybirajte  sami.  Kakoe  iz
obvinenij vy namereny vydvinut'?..
     - Oba, sen'or licenciat...
     - Oba nel'zya...
     - Pochemu nel'zya? Esli on vinovat i v tom, i v drugom?
     -  Vy  utverzhdaete,  chto  svyashchennik  prizyval   podzhech'   evangelistov,
sledovatel'no, on byl v chisle podzhigatelej, kotorye dejstvovali vo imya svoej
very, pod vliyaniem religioznogo fanatizma, tak kakoj zhe on togda  kommunist?
Ne mozhet byt', P'edrasanta, ne mozhet byt'!
     - Raz tak, to ya obvinyayu ego v tom, chto on kommunist...
     - A dokazatel'stva?
     - Pozhar, sen'or licei... pozhar! Vam etogo malo?
     - Net, P'edrasanta! Pozhar, kak ya  uzhe  otmechal,  byl  delom  katolikov,
kotoryh podstrekal meksikanskij svyashchennik!
     - No nekotorye utverzhdayut, chto kak raz Kompaniya prikazala podzhech'...  -
provorchal lavochnik, - kto ih pojmet...
     - |to uzhe glupost'...
     - Ne takaya uzh glupost', kak vy dumaete.  Komu-to  ponadobilsya  predlog,
chtoby vyslat' padre, i pozhar...
     - My opyat' kruzhim na odnom meste. Ne prinimaya v raschet  vashe  poslednee
utverzhdenie,  kotoroe,  po  moemu  mneniyu,  yavlyaetsya  neosporimoj  vydumkoj,
predpolozhim,  chto  v  samom  dele  dejstvovala  Kompaniya.  V  takom   sluchae
celesoobraznee bylo by ispol'zovat' sluzhashchih Kompanii, a ne kommunistov.
     - Horosho, togda kto zhe etot chelovek?..
     - Ob etom ya vas i sprashivayu. Nesomnenno, podzhigatel'. Vy  slyshali,  kak
on podstrekal narod, vy vystupili protiv nego, i vot sledstvie: etot chelovek
prishel k vam syuda, v vashe zavedenie, chtoby oskorbit' vas. V sovokupnosti vse
eto mozhet predstavit'  soboj  sostav  prestupleniya,  chrezvychajno  ser'eznogo
prestupleniya. I zachem zhe  pridumyvat'  chto-to  eshche?  Zachem  eshche  utverzhdat',
naprimer, chto on kommunist?
     - Kak raz eto-to i vazhno... Togda ego rasstrelyayut...
     - Tochno tak zhe, kak i za uchastie v podzhoge...
     - Togda mne bezrazlichno. Obvinyayu ego kak podzhigatelya...
     - Nu i zloe zhe u vas serdce... - zaprotestoval Rodriges,  vmeshavshis'  v
razgovor. - Esli menya vyzovut v kachestve svidetelya, ya mogu podtverdit',  chto
imenno skazal etot chelovek. Imejte v vidu, ya tam byl, ya  byl  ochevidcem.  On
skazal chto-to vrode sleduyushchego: "Rebyata, poshli posmotrim, kak gorit!.."
     Poka P'edrasanta sporil s uchitelem, sud'ya podoshel k kapitanu Karkamo.
     -  Takie  strasti  bushuyut  zdes',  chto  ya  vas  dazhe  ne  uznal  i   ne
pozdorovalsya. Da i voennye tak stranno vyglyadyat v shtatskom!
     Oni obmenyalis' rukopozhatiyami, i sud'ya, uluchiv moment, tihon'ko  sprosil
u kapitana:
     - Nu, kak proshla progulochka s padre?
     - Prikaz est' prikaz... - suho  oborval  ego  oficer;  emu  bylo  ochen'
nepriyatno, chto sud'ya napomnil o  ego  roli  palacha,  ispolnitelya  prigovora,
nahodyashchegosya na sluzhbe... kto znaet - ch'ej...
     - Otlichno! Otlichno!..  -  voskliknul  sud'ya,  potiraya  ot  udovol'stviya
puhlye ruki; on dazhe schel nuzhnym vmeshat'sya  v  spor  lavochnika  s  uchitelem,
mnogoznachitel'no poobeshchav: - CHto kasaetsya begleca, P'edrasanta, to rano  ili
pozdno my ego vylovim. YA polagayu, ne segodnya-zavtra budet ob®yavleno  osadnoe
polozhenie v respublike, po vsej territorii respubliki...
     - Tak i budet. -  Lavochnik  ponemnogu  nachal  prihodit'  v  sebya  posle
perezhityh strahov. - Nash sud'ya - proricatel', esli govorit, znachit...
     -  ...poluchil  izvestiya  ot  Kompanii...  -  vvernul  Huventino,  golos
kotorogo posle stolknoveniya s lavochnikom stal eshche bolee hriplym.
     - Ot teh druzej, kotoryh ya imeyu v Kompanii... - popravil ego  sud'ya,  -
vse, chto oni znayut, mne peredayut - i oni, kstati, utverzhdayut,  chto  vseobshchaya
zabastovka neizbezhna...
     - A vy ne dumaete, chto mozhno bylo by  uladit'  vse  bez  zabastovki?  -
sprosil lavochnik,  k  kotoromu  vernulos'  ne  tol'ko  samoobladanie,  no  i
uverennost' v  tom,  chto  ego  imushchestvo  ostanetsya  neprikosnovennym,  hotya
neskol'ko minut nazad, - kogda yavilsya etot tip, i grozil ubit'  ego,  i,  po
vsej veroyatnosti, sobiralsya podzhech' dom, - on ne na shutku perepugalsya.
     - Takoe mnenie sushchestvuet i v Kompanii. YA mogu skazat'  eto,  poskol'ku
nedavno zavtrakal s odnim iz ee upravlyayushchih. Vse schitayut, chto  pravitel'stvo
ognem podavit myatezhnye ochagi, kak uzhe bylo sdelano v  portu  i  v  Bananere.
Srezat' lyubuyu golovu, kotoraya podnimetsya.  I,  po  moemu  ubezhdeniyu,  pervaya
golova sletit s plech zdes'. Ne znayu, slyhali li  vy  o  nekoem  Tabio  Sane,
kotorogo my zdes' podzhidaem. Avtoruchka, kotoruyu mne podaril mister  Ferrols,
polna chernil, chtoby podpisat' smertnyj prigovor etomu samomu Tabio Sanu.
     - Ne zabud'te, sen'or sud'ya, chto etogo cheloveka zhdet takzhe i  narod,  -
prohripel Rodriges s podcherknuto nevozmutimym  vidom,  -  i  ne  odin,  dva,
tri... ne pyat', ne sto i ne tysyacha - a tysyachi rabochih pojdut  vstrechat'  ego
na stanciyu...
     - Izvinite... - podoshel  lavochnik.  -  YA  hochu  uznat',  ne  zhelaet  li
kto-nibud' vypit' eshche. Moya zhena prislala mne iz stolicy butylochku  ispanskoj
anisovoj, samoj nastoyashchej. Kak dumaete, mozhet, otkroem?
     - Dlya menya anis chereschur sladok. Takie napitki ne dlya menya... P'esh' ih,
kogda koliki muchayut...
     - Sen'oru sud'e nravitsya, konechno, nastoyashchij scotch {SHotlandskoe  viski
(angl.).}, - proronil kapitan Karkamo, kotoryj  do  sih  por  ne  vstupal  v
razgovor i byl kak by v storone ot vsego proishodyashchego.
     - My pili ego s druz'yami iz Kompanii.  CHto  za  buket!  Odnako  eto  ne
znachit, chto ya prenebregayu vnimaniem i rezervami nashego druga P'edrasanty.  YA
predpochel by pivo so l'da.
     - I nam, - skazal Karkamo, zabyv, chto uchitel' ne p'et, - tozhe holodnogo
piva.
     - Mne nichego ne nado... - vozrazil Huventino; kapitan obernulsya k nemu:
     - YA sovsem zabyl, vse vremya podvergayu vas iskusheniyu. Ne podumajte,  chto
ya hochu vas soblaznit'. Da, kstati, mozhno li sprosit', chem vas vylechili?
     - Gryaz'yu...
     - To est' kak eto? - zainteresovalsya sud'ya.
     - Da, sdelali kakuyu-to smes' iz gryazi i vody, nichego bol'she, i  razlili
v chetyre butylochki. Zatem podozhdali, poka  gryaz'  ne  nachala  tuhnut'  i  ne
priobrela  kakoj-to  strannyj  temnyj  cvet,  ne  to  zelenovatyj,   ne   to
kofejnyj...
     - I vse eto vy  dolzhny  byli  vypit'?  -  nervno  sprosil  kapitan,  ne
zamechaya, chto erzaet na stule.
     - Da, v techenie dvadcati dnej prishlos' pit' etu zhidkost'...
     - |to emu sdelala, - poyasnil P'edrasanta,  -  mat'  togo  sumasbrodnogo
mulata Huambo.
     - U nee dobroe serdce!.. - voskliknul Huventino.
     - Dobroe - net! Ona vynuzhdena byla eto sdelat', potomu chto vy, uchitel',
stali pit' iz-za Toby. No eto staraya istoriya. A sejchas ya pojdu  za  pivom  -
pivo dlya sud'i, pivo dlya  kapitana  i...  dlya  menya.  YA  tozhe  vyp'yu  pivka,
posmotrim, kak ono pojdet posle vseh trevolnenij. I pogovorim o zabastovke i
ob etom Tabio Sane,  kotorogo,  sdaetsya  mne,  ya  znaval  v  bylye  vremena.
Kogda-to, davnym-davno, on rabotal zdes' na  plantaciyah.  Pomnitsya,  u  nego
byli vypuchennye glaza, chut' ne vyskakivali iz orbit,  lico  v  shramah,  guby
tolstye i otvisshie ushi, budto ot slonovoj bolezni. Ego legko uznat'.
     - S takimi primetami... - rassmeyalsya uchitel'.
     - Da, ya by priznal ego! - vspylil lavochnik.
     - Eshche by, ya dumayu! - skazal uchitel'. - No tol'ko po takim  primetam,  o
kotoryh govoril zdes' P'edrasanta, rabochego  lidera  ne  uznat'.  YA  slyshal,
naoborot, on hudoshchavyj, s uzkim licom, glaza gluboko i  blizko  posazheny,  a
zuby belye, slovno melovye. A krome vsego prochego,  ne  pridetsya  opoznavat'
ego po primetam: na etot raz  on  priezzhaet  pod  svoim  imenem,  sovershenno
otkryto - kak Tabio San...
 
     Na cherdak cerkvi zabralas' vataga  mal'chishek  vo  glave  s  Bobi  (Bobi
Mejker Tompson, vnuk prezidenta "Tropikal' platanery",  vse  eshche  gostil  na
vakaciyah v dome millionerov Lusero); oni  vskarabkalis'  po  davno  zabytym,
shatavshimsya  podmostkam,  pohozhim  na   skelet   kakogo-to   starogo   sudna,
prishvartovavshegosya u cerkovnoj  steny,  -  prolezli  v  bol'shuyu  shchel'.  Bobi
zaglyanul vniz: cerkov' napominala plavatel'nyj bassejn, kuda  skvoz'  redkie
okoshki pronikal rasseyannyj svet, dveri so storony paperti  byli  zakryty,  -
nu, tochno pokoi pochivshego angela.
     Ostal'nye rebyata tozhe stali iskat' shcheli, cherez kotorye  mozhno  bylo  by
posmotret'  vniz,  -  im  nravilos'  glazet'  sverhu  na  lyudej  v   cerkvi,
dvigavshihsya, kak murav'i v muravejnike. Bobi skazal, chtoby rebyata sledili za
tem, chto proishodit v cerkvi, ne otvlekayas' na vsyakie melochi.
     Mal'chishki besprekoslovno podchinilis'  Gringo,  kak  oni  ego  prozvali.
Velichestvennost', torzhestvennaya atmosfera cerkvi prityagivala  ih.  Interesno
bylo nablyudat' za lyud'mi, kotorye perehodili s  mesta  na  mesto,  molilis',
zazhigali svechi, preklonyali koleni, stoyali ili eshche tol'ko vhodili...  No  kak
zhe oni vhodili v cerkov', esli dveri so storony paperti zakryty i  svyatye  v
altare kazalis' prigovorennymi k vechnomu zaklyucheniyu?
     Okazyvaetsya, lyudi vhodili i vyhodili cherez dveri riznicy.
     Shvativ komok zasohshej gryazi, Bobi razmahnulsya  i  brosil  ego  vniz  -
komok upal ryadom s pyupitrom i razletelsya na melkie kusochki,  podnyav  stolbik
pyli.
     Kto-to iz mal'chishek vozmutilsya:
     - Gringo, ne bud' skotinoj!
     Drugoj komok gryazi razlomalsya vozle zhenshchiny, stoyavshej na  kolenyah.  Kto
osmelilsya brosat' kamni v molyashchihsya, kto osmelilsya na podobnoe koshchunstvo, na
takoe svyatotatstvo?.. Molivshihsya obletel sluh: evangelisty!.. protestanty!..
     Lyudi brosilis' vrassypnuyu: odni pytalis' ukryt'sya pod sen'yu kafedry,  v
arke vhoda, a to i za kupel'yu bliz ispovedal'ni, drugie zhe,  voobraziv  sebya
muchenikami i myslenno prigotovivshis'  k  tomu,  chto  nevernye  zabrosayut  ih
kamnyami, prostirali ruki, obrashchayas'  s  molitvoj  k  vsevyshnemu,  padali  na
koleni ili lezhali, rasprostershis' na polu.
     - Sejchas ya zastavlyu etu staruhu opustit'  ruku  odnim  strike...  {Udar
(angl.).} - skazal Gringo i s razmahu brosil komok.
     ZHenshchina ot boli zakusila guby, na mgnovenie zazhmurila  glaza,  a  potom
stala otkryvat' ih vse shire, shire i nakonec svalilas' na zemlyu.
     Iz altarya unesli Guadalupskuyu devu. Indejcy, spustivshiesya s gor,  chtoby
rabotat'  na  plantaciyah,  vhodili  gruppami  i,  ne  obnaruzhiv   v   cerkvi
izobrazheniya bogomateri-indeanki, toroplivo krestilis' i bormotali pod nos:
     - CHudom prishla, chudom ushla...
     Naibolee bogomol'nye opuskalis' na koleni, tochnee - na odno koleno, eshche
tochnee - na pravoe, i ustanavlivali zazhzhennye svechi na  polu  sredi  buketov
cvetov, s kotoryh ot prikosnoveniya drozhashchih pal'cev sletali lepestki.
     Slovno vlyublennye v ogon', oni bezotryvno glyadeli na plamya svechej.  Dva
chernyh zrachka sledili, kak kolyshetsya nad fitil'kom, slovno zhivoj, zolotistyj
ogonek, pogloshchaya zheltovatyj vosk.
     Odetye v chistye belye rubahi i shtany, v nakidki, kotorye  nosyat  obychno
zhiteli poberezh'ya, oni zhdali, kogda k nim vernetsya Guadalupskaya deva, - zhdali
uzhe chetyresta let podryad, i lica ih byli bezmolvny, besslovesny,  molchalivy,
lish' plamya svechej otrazhalos' v glazah, sverkayushchih  iz-pod  padavshih  na  lob
chernyh, dlinnyh i zhestkih volos.
     Pod odnoj iz balok  cherdaka  -  mezhdu  raskalennoj  cinkovoj  kryshej  i
prohladnoj tishinoj cerkvi, v kotoroj uzhe nikto ne dvigalsya, - soratniki Bobi
sluchajno  obnaruzhili  kakie-to  listki.  Tri  pachki  listkov,   na   kotoryh
povtoryalis' napechatannye  bol'shimi  bukvami  slova:  "Vseobshchaya  zabastovka",
"Spravedlivaya zabastovka", "Svobody i hleba!" Mal'chishki  uzhe  zabyli  o  toj
bitve, kotoruyu  zateyal  Bobi,  brosaya  komki  gryazi  v  veruyushchih,  v  panike
pokidavshih cerkov' i prichitavshih: "Nas pobili kamnyami, da,  da,  nas  pobili
kamnyami!.. Protestanty!.."; "Oni zabralis' na kryshu cerkvi i  ottuda  pobili
nas kamnyami!..";  "Odna  sen'ora  prosterla  vvys'  ruki,  gotovyas'  prinyat'
muchenicheskuyu konchinu, a v nee stali brosat'  kamni,  poka  ona  ne  opustila
ruki!"; "Malo im bylo, chto oni  prognali  prihodskogo  svyashchennika  i  ukrali
bogomater' s altarya... Teper' oni hotyat zapugat' teh nemnogih,  kotorye  eshche
prihodyat v cerkov', kraduchis' cherez riznicu, yako tati!"
     - |tot musor nado peredat' policii... - predlozhil mal'chishka po prozvishchu
Petushok.
     - |tot musor pust' ostaetsya  zdes',  -  reshil  Bobi,  -  da,  zdes',  -
podcherknul on. - Pust' ostaetsya do zavtrashnego dnya, v  policiyu  soobshchat'  ne
budem, ya reshu, chto s etim delat'. A sejchas nam  pora  otsyuda  uhodit',  menya
zhazhda sovsem zamuchila.
     - Snachala perekurim, - predlozhil Petushok.
     - Idet, - soglasilsya Gringo.
     Iz  karmanov  poyavilis'  izmyatye   sigarety,   spichki   bez   korobkov,
zazhigavshiesya o steny ili o podoshvy  botinok,  a  v  rukah  odnogo  iz  rebyat
okazalas' dazhe trubka.
     Oni s trudom  spustilis'  po  raskachivavshimsya  podmostkam,  prihodilos'
podtyagivat'sya na rukah, prolezat' mezhdu doskami i, obhvativ stojku rukami  i
nogami, skol'zit' po nej vniz.  Spustivshis'  na  zemlyu,  rebyata  pobezhali  k
P'edrasante vypit' chego-nibud' prohladitel'nogo.
     - Ty chego hochesh'?
     - A ty?
     - YA - klubnichnogo!
     - A ya - apel'sinovogo!
     - A mne - limonnogo!
     Lavochnik gotov byl ih ubit', tak  i  hotelos'  vmesto  sokov  so  l'dom
predlozhit'  im  yadu  -  komu  cianistogo  kaliya,  komu  strihnina,  a   komu
shafrannoopijnoj nastojki... Kak ne  vovremya  nagryanula  eta  banda  -  sud'ya
tol'ko nachal rasskazyvat' o svoej besede s upravlyayushchimi Kompanii  po  povodu
zabastovki, esli ona budet ob®yavlena.  No  kto  ee  ob®yavit?  Kto  osmelitsya
povesit' kolokol'chik vseobshchej zabastovki na sheyu _Zverya_?..
     - Sejchas razdelayus' s etimi d'yavolyatami, - podnyalsya  P'edrasanta  iz-za
stola, za kotorym sideli sud'ya, kapitan i uchitel',  kotoryj  ni  k  chemu  ne
pritragivalsya,  togda  kak  ostal'nye  potyagivali  pivo.  A  mal'chishki   uzhe
proskol'znuli vdol' sten k stojke, alchno poglyadyvaya  vokrug;  oni  nosilis',
kak oderzhimye, po zalu, skol'zili po cementnomu polu, slovno na  kon'kah,  i
sami sebe aplodirovali;  oni  krichali,  prygali,  diko  hohotali,  hohotali,
hoho...
     - A my, P'edrasanta, proshchaemsya... - propel, kak obychno, sud'ya:  klienty
podoshli  poproshchat'sya  s  lavochnikom,  kotoryj  uzhe  nachal  drobit'   led   v
metallicheskom tazike, prigotovlyaya prohladitel'noe.
     - My ostavlyaem vas s etoj vatagoj. Ne zabyvajte, chto  eti  golubchiki  -
deti millionerov, i k stenke postavit' ih silenok ne hvatit... - predupredil
Karkamo, u kotorogo do sih  por  ostavalsya  nepriyatnyj  osadok  posle  ugroz
lavochnika v adres Andresa Mediny.
     - Privet, rebyata! - voskliknul uchitel',  obrashchayas'  k  mal'chishkam;  on,
kazalos', s zavist'yu nablyudal za ih  veselymi  prokazami.  Sud'ya,  vyjdya  na
ulicu vmeste s Karkamo i uchitelem, prostilsya s nimi i  napravilsya  v  druguyu
storonu.
     - YA obratil vnimanie, kapitan, - progovoril  uchitel',  famil'yarno  vzyav
pod ruku oficera, - na to, kakoe vpechatlenie proizvel na vseh moj rasskaz  o
tom, kak menya vylechili ot zapoya. No, pover'te, menya vylechila ne  tol'ko  eta
gryaz'. Prosto schastlivoe sovpadenie! YA obrel to,  chto  pridalo  smysl  moemu
sushchestvovaniyu, vsej moej zhizni... No ob etom kak-nibud' v drugoj raz. Sejchas
vy, pohozhe, speshite...
     - Nichego podobnogo, uchitel', ya prosto hochu poskoree peresech' ploshchad'  i
ukryt'sya v ten'.
     Uchitel' staralsya ne otstavat' ot kapitana, no  otchayanno  hromal  -  emu
nedavno podarili novye lakirovannye tufli belosnezhnogo cveta;  oni  kazalis'
takimi udobnymi, prohladnymi, a na samom dele zhgli nogi,  budto  gorchichniki,
da eshche staraya mozol' muchila, - i Rodriges ele kovylyal, starayas'  stupat'  na
kablukah, a ne na noskah, po graviyu, kotorym byla pokryta ploshchad'.
     - YA tak i dumal, - Karkamo vernulsya k prervannomu razgovoru, kak tol'ko
oni  dostigli  osvezhayushchej  teni,  otbrasyvaemoj  polurazrushennoj  stenoj,  -
chelovek perestaet pit' libo kogda otravitsya alkogolem,  libo  kogda,  kak  u
vas, u nego poyavlyayutsya illyuzii.
     - Vot poetomu, kapitan, nado  videt'  raznicu  mezhdu  temi,  kto  p'et,
potomu chto etogo trebuyut ego zheludok, ego krov', potomu chto chervyachok glozhet,
i temi, kto p'et ot presyshcheniya, ot pustoty, potomu chto ne znaet,  kuda  sebya
det'...
     Na etot raz  oficer  vzyal  pod  ruku  uchitelya,  kak  by  priglashaya  ego
prodolzhat'.
     - Tot, kto p'et, potomu chto etogo trebuet  ego  organizm,  -  prodolzhal
uchitel', - mozhet izlechit'sya prosto sil'nodejstvuyushchim slabitel'nym,  naprimer
tuhloj gryaz'yu ili tinoj. Odnako lyudi, poteryavshie raj, kak, naprimer,  ya,  ne
izlechivayutsya, poka ne najdut smysla zhizni. Alkogolik pohozh  odnovremenno  na
igroka i na samoubijcu. On  p'et  ne  tol'ko  radi  udovol'stviya  oporozhnit'
stopku, on slovno chto-to pytaetsya dokazat'. I znaya, chto vino dlya nego -  eto
yad, on, budto samoubijca, p'et, chtoby izbavit'sya ot chuvstva odinochestva...
     - Kak vy vseh razlozhili po polochkam, uchitel'! -  voskliknul  Karkamo  i
druzheski pohlopal ego po spine.
     - Eshche by! YA tozhe sluzhil v armii, i mne  predstavlyalos',  chto  sluzhil  v
batal'one samoubijc!
     - No, uchitel', raz uzh vy rasskazyvaete o  chudesah,  tak  otkrojte  mne,
pozhalujsta, kto etot svyatoj ili, skoree vsego, eta svyataya, kotoraya sotvorila
chudo. Ved' yasno, chto vam pomogla ne  protuhshaya  tina...  Kakaya-nibud'  zhivaya
krasavica zanyala mesto Toby?
     Uchitel' vzdohnul. CHto-to kol'nulo ego v serdce pri zvuke  etogo  imeni,
kotoroe on tak chasto proiznosil, bodrstvuya i vo sne, p'yanyj i trezvyj, kogda
ostavalsya odin i na lyudyah. Toba... Toba... Toba...
     Pri svete solnca stranno i grustno zvuchalo penie cikad.
     - Tak kto eta krasavica? - nastaival oficer. Ego ne  stol'ko  razbiralo
lyubopytstvo, skol'ko razvlekala mysl' o krasavice i Rodrigese, takom  toshchem,
chto odezhda boltalas', slovno s chuzhogo plecha,  a  hriplyj  i  gnusavyj  golos
uchitelya  sposoben  byl  otpugnut'  lyubuyu  zhenshchinu.  -  Ili  krasavica,   ili
kakaya-nibud' vygodnaya sdelka v tysyachi dollarov?  -  Oficer  uzhe  ne  skryval
ulybki, zhivo voobraziv sebe astronomicheskuyu distanciyu, otdalyavshuyu uchitelya ne
tol'ko ot tysyach - dazhe ot odnogo dollara.
     Uchitel' prodolzhal molchat', no kapitan reshil ne sdavat' pozicij:
     - Kakoe-nibud' puteshestvie, uchitel'?
     - Kogda ya byl molod, mne tak hotelos' po...  polyubovat'sya,  kak  uhodyat
suda... suda... Da, suda!.. - Kazalos', uchitel'  to  teryal  nit'  mysli,  to
snova nahodil ee, yavno ne obrashchaya  vnimaniya  na  voprosy  oficera,  i  vdrug
sprosil: - Kapitan, kakaya iz knig, prochitannyh vami, ponravilas' vam  bol'she
vsego?
     - Da ya ne tak mnogo chital. "Rokambol'"... "Kamo gryadeshi?"...
     - Aga, raz vy chitali "Kamo gryadeshi?",  vam  budet  legche  ponyat'  menya,
ponyat', vo  imya  chego  ya  otorvalsya  ot  ryumki,  izmenil  Vakhu  i  zabyl  o
bozhestvennom nektare. Vse potomu,  chto  ya  pochuvstvoval  sebya  hristianinom,
odnim iz teh, kto skryvalsya v katakombah, odnim  iz  teh,  kogo  brosali  na
arenu cirka - na rasterzanie dikim zveryam, i oni shli na muchenicheskuyu  gibel'
radi very, radi togo, chtoby na zemle vocarilos' carstvie bozhie...
     - Nu, nu, uchitel'!.. Razve v nashe vremya kto-nibud' verit v eto?
     - Mne dostatochno togo, chto veryu ya! S chego-to nado nachinat', i ya nachal s
very! I vy, kapitan, budete s nami!
     - Vam by nado pohlopotat', chtoby Kompaniya otkryla shkolu...
     - Ob etom i idet rech'. No nam ne nuzhna milostynya, nam malo odnoj shkoly,
nam nuzhno mnogo shkol. I vy, kapitan, budete s nami!
     - Tol'ko utochnite, kogda? - poluser'ezno-polunasmeshlivo sprosil oficer.
     - Kogda  budet  ob®yavlena  vseobshchaya  zabastovka!  -  s  vyzovom  brosil
uchitel'.
     Karkamo poblednel.  Dazhe  nogi  ego  v  botinkah,  veroyatno,  priobreli
mertvennyj cvet. Probormotav  chto-to,  byt'  mozhet  prostivshis',  on  bystro
otoshel. Luchshe sdelat' vid, chto  nichego  ne  slyshal.  Kakaya  naglost'!  Kakaya
bezotvetstvennost'!.. Sledovalo  by  vzdut'  horoshen'ko  etogo  zabuldygu...
prevoshodno znaet, chto on, kapitan, nahoditsya na voennoj sluzhbe, i  s  takoj
razvyaznost'yu govorit' s  nim  o  za...  zab...  za...  Zabyt'em,  zabveniem,
mogil'nym zabveniem otdavalo slovo "zabastovka". I v eto mgnovenie on ponyal,
chto ne bylo nikakogo smysla razygryvat' komediyu, pytat'sya ispolnyat' kakuyu-to
rol' pered uchitelem, s ust kotorogo sletelo eto slovo... Ved' on sam chut' li
ne po makushku uvyaz - i kto znaet, vozmozhno, bol'she, chem  sam  uchitelishka,  -
da, s teh por kak skryl on dokumenty Rosy Gavidia i obratilsya za  pomoshch'yu  k
svyashchenniku, zhelaya predupredit' uchitel'nicu ob opasnosti...
 
     Zavedenie P'edrasanty pryamo-taki treshchalo ot istoshnyh krikov i zavyvanij
mal'chishek. Oni diko orali, trebovali to  odnogo,  to  drugogo  -  tot,  komu
tol'ko  chto  hotelos'  klubnichnogo  siropa,  vdrug  sryvalsya   s   mesta   i
povelitel'no  treboval  limonnogo,  net,  luchshe  vinogradnogo...  da,  luchshe
vinogradnogo! A tot,  chto  nastojchivo  dobivalsya  mindal'nogo  s  malinovym,
vnezapno prosil mindal'nogo moloka... "Mne  apel'sinovogo!.."  -  nadryvalsya
tolstyj sladkoezhka, zastavlyaya nalit' emu dvojnuyu porciyu siropa...
     Lavochnik terpelivo sobiral  kroshki  l'da,  razletavshiesya  iz-pod  rezca
mashinki, drobivshej led v  cinkovom  tazike,  i  razlival  mal'chishkam  sirop,
pol'zuyas' v  kachestve  menzurki  ryumkoj.  Stojku  zapyatnali  bryzgi  siropa:
krasnye bryzgi klubnichnogo i malinovogo siropa, krasnye,  kak  kapli  krovi;
zheltye, limonnye, pohozhie na cvet volos Bobi; fioletovye bryzgi vinogradnogo
siropa; molochnye bryzgi mindal'nogo...
     Obsluzhiv vseh, P'edrasanta vyter ruki  o  tryapku,  visevshuyu  na  gvozde
pozadi stojki. Emu dazhe pokazalos', chto pal'cy  ego  stali  dlinnee,  slovno
vytyanulis' ot holoda. V dejstvitel'nosti  zhe  oni  prosto  okocheneli,  nogti
pobeleli ot l'da, konchiki pal'cev smorshchilis', kak u starika.
     - Kto platit? - sprosil on, ni na kogo ne glyadya.
     Mal'chishki   podhodili   k    stojke,    s    naslazhdeniem    potyagivali
prohladitel'noe, ne podnimaya  glaz,  ele  perestavlyaya  nogi  i  nashchupyvaya  v
karmane den'gi, kotorye tut zhe, k otchayaniyu lavochnika, stanovilis' lipkimi ot
siropa...
     |ti sosunki, kak P'edrasanta nazyval ih,  vyvodili  ego  iz  sebya.  Oni
zaglyadyvali syuda chasten'ko, no na etot raz  u  nego  lopnulo  terpenie.  Ego
presledovalo vospominanie o stolknovenii s tem negodyaem, kotoryj prishel syuda
oskorbit' ego; razdrazhalo lavochnika i to, chto okrestnye zhiteli ne poyavlyalis'
v poselke, napugannye sluhami o  zabastovke;  serdila  zatyanuvshayasya  poezdka
zheny v stolicu - a tut eshche eti nesnosnye mal'chishki podnyali neveroyatnyj gvalt
v taverne. Nakonec on ne vyderzhal:
     - Otpravlyajtes' pit' na ulicu!
     - Ochen' zharko, my nikuda ne pojdem, - otvetil emu Bobi, prishchuriv glaza,
blesnuvshie, kak dva  golubyh  kinzhala,  i  ne  otryvayas'  ot  kusochka  l'da,
okrashennogo v bagryanyj klubnichnyj sok.
     - To est' kak eto "ne pojdem"?
     - Ne pojdem!
     - Togda ya vas vybroshu...
     Vataga migom okruzhila Gringo, stoyavshego pered lavochnikom.
     - Poprobuj!.. - s ulybkoj zayavil Gringo.
     P'edrasanta predpochel ujti v zadnyuyu komnatu, ego tryaslo  ot  beshenstva,
on dazhe poholodel, - slovno prohladitel'nyj napitok, kotoryj  pogloshchali  eti
varvary.  On  zazhmuril  veki,  chtoby  ne  vidno  bylo  ego   glaz,   goryashchih
nenavist'yu...
     "Oni hotyat vo chto by to ni stalo vyvesti menya iz sebya, - podumal on.  -
Oni ponimayut, chto nervy u menya rashodilis',  no  ya  im  ne  dostavlyu  takogo
udovol'stviya, nechego povtoryat' im po sorok raz,  chtoby  oni  so  vsej  svoej
muzykoj otpravlyalis' podal'she. |h, esli by  ne  byli  oni  synkami...  uzh  ya
razdelalsya by s nimi kak sleduet!"
     CHuuuuuuu!.. CHuuuuuuuupp!..
     SHumovoj orkestr v ego zavedenii prodolzhal bujstvovat'. I... karamba!  -
on chut' bylo ne pustil ruki v hod:  tak  bezobrazno,  tak  naglo  veli  sebya
malen'kie bandity. CHuuuuuuuupp!.. CHuuuuuuuuppp!.. S takimi  adskimi  zvukami
oni vsasyvali ostatki siropa i tayavshij led, chto kazalos', sposobny  vysosat'
vse, chto nahoditsya v lavchonke P'edrasanty.
     - Von otsyuda, s-s-s...
     On ne konchil. Ledyanaya pulya popala emu v glaz, a bryzgi soka  iz  bokala
Bobi krovavoj klyaksoj zalili ego shcheku.
     Ne uspel on prijti v sebya, kak v lico emu poleteli  ostatki  iz  drugih
bokalov - obrushilsya na nego bujnyj  raznocvetnyj  liven',  nesterpimyj  grad
ostryh l'dinok.
     Ego ostavili v temnote. Uhodya, zahlopnuli  dveri.  On  slyshal  kakie-to
udary, no ne ponimal, chto oni delayut, a kogda otkryl  glaza,  to  obnaruzhil,
chto v zale carit mrak, i pobezhal otkryt' dveri.
     Dveri  byli  zakryty  sred'  bela  dnya,  i  ne  hozyainom   -   zloveshchee
predznamenovanie!
     Predvestie smerti!
     On obnaruzhil mnogo, ochen' mnogo oskolkov. Esli  kto-nibud'  projdet  po
ulice i zaglyanet sejchas syuda - byt' mozhet, vernetsya sud'ya, ili kapitan,  ili
uchitel' - navernyaka reshit, chto on  oblivaetsya  krov'yu,  chto  etot  kommunist
vernulsya i nozhom izranil ego lico, a eto... krasnyj sirop, lipkij,  tyaguchij,
kak krov'.
     -  Net,  ya  ne  ranen...  ne  ranen...  -  povtoryal   on   s   kakim-to
sladostrastiem i yarost'yu, presleduemyj  moshkami,  kotorye  prilipali  k  ego
licu, vilis' vokrug nego,  horovodom  neslis'  za  nim,  poka  on  hodil  vo
vnutrennij dvor vymyt' lico, volosy, ushi, sheyu i ruki,  prishlos'  dazhe  snyat'
rubashku, chtoby vymyt' grud'. Dazhe na  zhivot  popalo.  On  sorval  polotence,
bystro obtersya i vozvratilsya v zavedenie. Nikogo. Odni tol'ko  muhi.  Tol'ko
muhi ishchut cheloveka, kotoryj vnezapno ischez.
     - Ah, bozhe moj!.. - vyrvalos' u nego pri odnoj mysli, chto on ne  smozhet
otomstit' etim proklyatym mal'chishkam, otrod'yu bogachej. - Bozhe  moj,  nisposhli
zabastovku! YA byl protiv nee, a teper'  molyu  tebya  o  nej!..  Zabastovku!..
Zabastovku!..
 

 
     So skorost'yu vetra neslas' vataga mal'chishek vo glave s Bobi.  Neizmenno
dushnoe marevo, polzshee po zemle nasekomymi, reptiliyami, bolotnymi  miazmami,
i stena vzmetnuvshih vvys' ogromnyh kron moguchih derev'ev, ryadom  s  kotorymi
vse  ostal'noe  kazalos'  nichtozhno  malen'kim,  -  privodili   mal'chishek   v
neistovstvo, v isstuplenie, vozrastavshee po mere togo, kak priblizhalis'  oni
k poberezh'yu Tihogo okeana, nakatyvavshego na bereg gigantskie  volny.  Goloda
oni ne ispytyvali - davno uzhe presytilis'  -  i  sryvali  s  vetvej  frukty,
goryachie, kak tol'ko chto vytashchennyj iz pechi hleb, lish' ot zhelaniya razrushat' i
gubit' vse, chto sozdano prirodoj. |to byl bezuderzhnyj  poryv,  ih  razzhigala
neobuzdannaya zhazhda zhizni, zhelanie kak mozhno  polnee  pol'zovat'sya  vsemi  ee
blagami. Skoree stat' muzhchinami - vyglyadet'  muzhchinami.  Gospodstvovat'  nad
vsem. Im hotelos' oshchushchat' sebya sil'nymi, i eto  byl  ne  tol'ko  bezotchetnyj
instinkt, v etom bylo chto-to pohozhee na  osmyslennoe  stremlenie  razrushat'.
Vse, chto popadalos' im po puti, im hotelos' razorit' i unichtozhit'.  Zdes'  -
pichuzhku, tam - gnezdo, podal'she - zveryushku, ryadom - muravejnik.
     Oni  mchalis'  kuda  glaza   glyadyat,   oburevaemye   neuemnoj   strast'yu
zavoevatelej - pokoryat'. A tropicheskij znoj eshche bolee raspalyal  v  nih  etot
neukrotimyj duh. Byt' mozhet, i  pobuzhdali  dejstvovat'  tak  kakie-to  ranee
priobretennye poznaniya o materii, o sushchnosti zhizni?..
     Oni poteryali golovu ot sinego prostora, op'yaneli ot solnechnogo sveta  -
iz mira pokoya, izobiliya i roskoshi oni popali v mir burnyh problem  i  teper'
brosali vyzov vsem zakonam i poryadkam. |to byl bunt yunyh  sil,  bunt  protiv
vsyakih norm i predelov.
     Pozadi ostalsya zalityj solncem kroshechnyj poselok, pogruzhennyj v dremotu
s'esty. Mal'chishki vzobralis' na otkos, porosshij vysokimi pal'mami, zdes' oni
dolzhny byli vstretit'sya s drugoj  kompaniej  mal'chishek,  v  kotoruyu  vhodili
synki mestnyh zhitelej, zanimavshih vysokie posty v Kompanii. Teh  rebyat  bylo
bol'she,  no  oni  byli  nastroeny  ne  tak  reshitel'no   i   ne   otlichalis'
punktual'nost'yu. Bobi i ego banda bukval'no izvelis', podzhidaya ih;  i  chtoby
ubit' vremya, oni  kurili,  zhevali  rezinku,  a  koe-kto  i  prikladyvalsya  k
metallicheskoj flyage s viski.
     Poslyshalis'  shagi.  Rebyata  povernuli  golovy,  no,  sudya   po   vsemu,
priblizhalis'  ne  ih  druz'ya.  Teh  bylo  by  slyshno  izdaleka,  oni  obychno
poyavlyalis' s dikimi krikami, razmahivaya machete, i kak raz iz-za etih  machete
podzhidali ih tut Bobi i ego soratniki. Lish'  s  pomoshch'yu  machete  mozhno  bylo
raschistit' put' vniz, k ust'yu polnovodnoj reki,  tuda,  gde,  kak  govorili,
poyavlyayutsya "metallicheskie videniya".
     SHagi slyshalis' vse blizhe i blizhe. Nakonec iz kustov vyshel golyj indeec,
v odnoj nabedrennoj povyazke. Ni dat' ni  vzyat'  -  skelet  s  vzlohmachennymi
volosami, hudyushchij-prehudyushchij, zuby  torchali  vpered,  a  glaza  vylezali  iz
orbit, tochno sverkayushchie na solnce myl'nye puzyri iz temnogo myla.
     - Nikto... - naraspev proiznes on, uvidev ih, - nikto ne smozhet najti v
sebe sily protiv zelenogo ognya! Nikto i nikogda ne smozhet vyrvat' u zemli ee
vlast', nikto i nikogda ne smozhet pokorit' zelenyj ogon', kotoryj  plameneet
vnutri i zelenym kazhetsya lish' snaruzhi.  Vse  unichtozhit  etot  ogon'!  Ogon',
smeshannyj s zemlej! Ogon', smeshannyj s morem! I mashina kogda-nibud' ustanet!
I kogda-nibud' ohvatit chuzhezemca zhelanie spat', i v tot mig, kogda ostanovit
on svoi mashiny, kogda zazhmurit on glaza,  on  budet  zahoronen,  i  vse  ego
bogatstvo  tozhe  stanet  kost'mi  i  rzhavym  zhelezom  -  vse  to,  chto  bylo
chelovecheskoj krasotoj i blestyashchim metallom, vse, chto dvigalos' i zhilo!..
     Samaya  temnaya  slepota,   zelenaya   slepota   -   slepota   nastupayushchej
rastitel'nosti porazhaet vse, ona op'yanyaet i  pronikaet  povsyudu,  ovladevaet
vsem zhivym i vsem mertvym, i korni ee, raspolzayas' pod  zemlej,  prosverlyat,
prob'yut sebe put', proniknut v zdaniya i prevratyat ih v razvaliny,  unichtozhat
cementnye fundamenty, steny, kryshi, plotiny,  sokrushat  hramy,  i  ostanutsya
lish' oblomki i yamy, i veter vozneset i razneset ih prah.
     Rito Perrah govorit moimi ustami! Ego imenem ya  svidetel'stvuyu  o  tom,
chto bylo, o tom, chto est', o tom, kto stanet v konce koncov vladel'cem  etih
prostranstv, nyne nahodyashchihsya v chuzhih  rukah!  Na  etot  raz  nasilie  budet
ishodit' ne ot cheloveka, a ot stihii! Nuzhno zhdat' i  nadeyat'sya,  chto  pridet
vremya, i nastupit pobeda, i chuzhezemcy budut vyslany otsyuda. Gore  tomu,  kto
ne bodrstvuet noch'yu! Gore tomu, kto ne zakryvaet svoj dom pered  chuzhezemcem!
Gore tomu, kto zabyl, chto glaza pogrebennyh otkryty  i  zhdut  dnya  vocareniya
spravedlivosti, zhdut, chtoby somknut' v etot den' svoi  veki  i  pokoit'sya  v
mire!
     Vse nahoditsya v dvizhenii! Vse - v izverzhenii! Vse - v zmee!  Derev'ya  -
eto ne derev'ya, a lish' chasti tela rastitel'nogo zmeya, kotoryj vyhodit iz-pod
zemli, padaet dozhdem s neba i zhguchim yadom pokryvaet  vse,  chto  dolzhno  byt'
unichtozheno!..
     Odin iz mal'chishek protyanul indejcu tri pyaticentovye monetki, chtoby  tot
konchil poskoree svoyu propoved', i sprosil ego, ne znaet li on  chto-nibud'  o
"metallicheskih videniyah".
     Otmahnuvshis' ot monet, indeec vzglyanul na solnechnyj zakat i skazal:
     - Priliv ognya! Priliv molnii!  Priliv  metalla!..  Rito  Perrah  chitaet
zagadki vremeni v etih videniyah... Kapli krovi i  pena  zabyt'ya  pod  dozhdem
dragocennogo ognya razbivayutsya v bryzgi, v kroshechnye bryzgi...
     Avraam Linkol'n Suares, vozhak drugoj shajki,  nakonec  pribyl  vo  glave
svoih vojsk. On ob®yasnil, chto im edva-edva udalos' udrat'  iz  domu,  a  tem
bolee s machete. Nekotorym prishlos' prygat' iz okna. Poetomu oni  zaderzhalis'
i prishli ne vse. Ne vse byli i s machete. Krome togo, stalo izvestno, chto, po
sluham, vchera vecherom  sobralas'  kakaya-to  gruppa  anarhistov  i  poklyalas'
vzorvat' dinamitom vse sooruzheniya  Kompanii:  elektrostanciyu,  rezervuary  s
vodoj, benzohranilishche, mosty, plotiny, zheleznodorozhnuyu stanciyu, poselok...
     Bobi podzhal guby i ustremil v prostranstvo vzglyad golubyh  glaz.  Slovo
"zabastovka" voskresilo v ego pamyati kartiny prebyvaniya  u  svoego  uzhasnogo
deda vo vremya poslednej poezdki v CHikago... Indeec ugrozhaet, chto vse zdeshnie
neocenimye bogatstva pokroet zelenyj ogon' zemli, nepobedimaya  i  neugasimaya
rastitel'nost',  a  tut  eshche  anarhisty  gotovyatsya   unichtozhit'   sooruzheniya
Kompanii, vzorvat' ih  dinamitom,  no  ved'  neizmerimo  huzhe  zabastovshchiki,
kotorye mirnym putem sobirayutsya vyrvat' eti bogatstva iz ruk ih  vladel'cev.
Oni hotyat pokonchit' s imperiej Mejkera Tompsona,  cheloveka,  obraz  kotorogo
tut zhe voznik pered Bobi: hilyj, s trudom peredvigavshijsya na dlinnyh  nogah,
kozha pozheltela, stala pochti zemlistogo cveta, sedye volosy, kotorye on to  i
delo eroshil, gluhovatyj, na gubah chasto vystupaet slyuna,  a  glaza  kakie-to
zatumanennye, vechno hochet kurit'.
     |to vse to, chto ostalos' ot Zelenogo Papy  pod  pizhamoj  iz  kitajskogo
shelka, skryvavshej odni kosti.
     Materi ne hotelos', chtoby on, Bobi, ostavalsya s dedom i s nej.
     |to bylo mezhdu sobytiyami v Perl-Harbore i Hirosimoj. Ona vyrvala svoego
syna iz ruk umiravshego deda. Iz gorla  Zelenogo  Papy,  raz®edaemogo  rakom,
vyhodila kakaya-to tyaguchaya  sliz',  kotoruyu,  kak  motki  beskonechnyh  nitej,
ubirali sanitary v perchatkah.
     - Zdes' s nami emu  nel'zya  ostavat'sya!  -  Mat'  byla  kategorichna.  -
Podal'she, kuda-nibud' na plantacii! Tuda ne dojdet vojna, tam spokojnee!
     Ded uzhe ne mog govorit'. On zadyhalsya, na  glazah  Bobi  v  gorlo  deda
vveli platinovuyu trubochku i ustanovili ee legkimi udarami molotochka.  Udush'e
bylo takim tyazhelym, chto ded dazhe ne izmenilsya v  lice,  kogda  ostryj  konec
trubochki poranil emu gortan'. Ego volosy i ushi, a takzhe chelyusti, kotorye  on
slegka szhimal, vzdragivali ot kazhdogo udara molotochka. I Bobi uvidel, kak  v
glazah starika zateplilas' blagodarnost' k tomu, kto dal emu  zhizn',  -  ona
pronikla v ego legkie cherez uzen'kuyu trubochku...
     Dedu razreshili vypit'  malen'kimi  glotochkami  bokal  shampanskogo.  Ego
polozhili v postel'. Ded hotel, chtoby vnuk  nahodilsya  ryadom  s  nim,  odnako
vrachi opasalis', chto na Bobi medicinskie procedury mogut proizvesti  tyazheloe
vpechatlenie, - Bobi byl zdes' nezhelatelen, tot samyj Bobi, kotoryj  po  vole
starika dolzhen stat' naslednikom ego skazochnyh bogatstv.
     Perl-Harbor!.. Hirosima!.. |ti slova vse vremya povtoryala mat'... K chemu
eshche argumenty! Perl-Harbor!.. Hirosima!..
     Zelenyj Papa nakonec sdalsya... Ego holodnye ruki - kazalos', eto  kosti
istochali holod, nesmotrya na to, chto lico bol'nogo pylalo ot zhara,  -  pozhali
ruki vnuka... Pust' zhivet vnuk, esli umret on!
     On poprosil bumagi i avtoruchku - govorit' on uzhe ne mog  -  i  napisal:
"Ostav'te ego zdes', so mnoj... Tam  emu  nahodit'sya  opasno...  Uchtite  moi
slova... Ne posylajte ego na plantacii... Beregite  ego...  Beregite  ego...
Zabastovka..."
     Drozhashchaya ruka ne mogla pisat' dal'she. Pal'cy ne slushalis'. CHerez trubku
iz trahei vyryvalis' hriplye vzdohi, kakoj-to gluhoj  shum,  budto  on  hotel
krichat' vo ves' golos,  povtorit'  to,  chto  napisal,  i  s  chem  ne  hotela
soglasit'sya ego doch'. Doch' tverdo stoyala na svoem: pervym zhe samoletom  Bobi
otpravitsya v Central'nuyu Ameriku, a starik pust' poterpit...
     ...Gromkie vopli obeih  mal'chisheskih  vatag,  voznya,  bol'she  druzheskih
tumakov, chem slov priveta, - vse eto vernulo Bobi  k  dejstvitel'nosti.  Oni
poshli vpered. Nado bylo uspet' dobrat'sya  do  zaroslej  mangrovyh  derev'ev,
poka ne zajdet solnce. Bobi i ego gruppa shli gus'kom za Linkol'nom  Suaresom
i ego rebyatami, vooruzhennymi machete, - te  raschishchali  put'  v  etih  plotnyh
zelenyh stenah tropicheskoj rastitel'nosti, kotoraya, pohozhe, shevelilas',  shla
vmeste s nimi, tekla ryadom s nimi, kak reka. Slyshalis' shagi, shelestevshie  po
opavshim list'yam, i udary  machete.  Malo-pomalu,  po  mere  togo  kak  rebyata
spuskalis' k moryu, rastitel'nost' redela, u derev'ev, kazalos', bol'she,  chem
vetok,  bylo  kornej,  pokrytyh  izvestnyakom  i  vysohshej  goluboj   glinoj,
okamenevshih.
     Kto-to podal signal  trevogi,  i  smolklo  vse:  penie,  svist,  golosa
mal'chishek. Teper' oni shli po zabolochennym mestam. Liany i korni  pereplelis'
nad tinistoj zapadnej,  obrazuya  gibkij,  myagkij  nastil.  Samye  smelye  iz
soratnikov Bobi, narushiv obshchij stroj, stali bylo prygat' i raskachivat'sya  na
lianah - im nravilos', chto liany pruzhinyat i podbrasyvayut ih vverh...
     Linkol'n Suares zaprotestoval. Esli oni  sejchas  zhe  ne  prekratyat,  on
prikazhet pustit' v hod protiv nih machete. Ved' pod  nogami  boloto,  kotoroe
mozhet zasosat' togo, kto sorvetsya, esli vdrug liana ne vyderzhit...
     Uzhasno umeret' ot udush'ya, byt' zasosannym tryasinoj.
     SHli, kak prizraki, starayas' ne nastupit' vsej stupnej, zataiv  dyhanie,
- kazhdyj ponimal, chto lyuboj neostorozhnyj shag mozhet stat' poslednim.  Nakonec
oni dobralis' do peschanogo berega - i srazu zhe, s mesta v kar'er,  pomchalis'
po tverdoj zemle - budto paralitiki, chudom obretshie sposobnost' bezhat'.
     Oni podnimalis' i spuskalis' po ogromnym dyunam krasnovatogo peska  -  s
etih dyun byla horosho vidna reka, kotoraya, priblizhayas'  k  moryu,  razlivalas'
vse shire i shire.
     Listva zatrepetala ot strel, pushchennyh iz lukov, ot pushchennyh iz  rogatok
glinyanyh pul', tverdyh, kak svinec, -  i  posle  kazhdogo  vystrela  s  shumom
padali zhertvy. Ivolga. No chto znachit ubit' odnu ivolgu, esli  vokrug  tysyachi
ivolg? Belka. No chto znachit ubit' odnu belku, esli vokrug ih  sotni?  Bednye
ohotniki. Pevchaya ptichka sensontle, u kotoroj v  gorlyshke  zveneli  chetyresta
hrustal'nyh  kolokol'chikov,  propela  im  "dobro  pozhalovat'"  -  ne   znala
bednyazhka, chto eti detskie ruki nesut ej smert'. Da, no...  smeshno  dumat'  o
smerti kakoj-to pichuzhki ili kakih-to pichuzhek tam,  gde  smert'  podsteregala
cheloveka.
     Oni spustilis' na bereg i slovno pogruzilis' v plotnuyu  massu  znojnogo
vozduha. Pered nimi rassypalis' yarkie ostrovki, no  ne  cvety  eto  byli,  a
pticy, gotovye vot-vot vzmyt' stremitel'no v nebo pri malejshej ugroze,  a  v
vode bezmyatezhno pleskalis' nevidannye elektricheskie ryby.  Orgiya.  Op'yanenie
znoem, kak perebrodivshim sokom saharnogo trostnika. Zdes' mozhno bylo  zhevat'
znoj, budto saharnyj trostnik...
     Naplyval vecher, shurshashchim barhatom pokryvaya zemlyu i vodu, raspuskaya veer
svetlyakov. Oni podoshli k samoj reke, vody kotoroj byli stol'  spokojny,  chto
im  predstavilos',  chto  idut  oni  po  sel've,   otrazhennoj   v   vode,   -
rasprostershejsya u samyh nog sel've ih  mechty,  togda  kak  podlinnaya  sel'va
raskinulas' nad golovami, zhivaya sel'va  -  burlyashchaya  zhizn'yu  ptic,  obez'yan,
popugaev i  popugajchikov,  guakamajo,  ptic  krasnyh  i  chernyh,  rozovyh  i
belosnezhnyh. Net, eto uzhe ne reka. |to zvezdnyj potok, vpadayushchij  v  morskuyu
t'mu, ukutannuyu ne  to  oblakami  hlopka,  ne  to  sna.  Oni  stoyali  molcha.
Pochuvstvovali sebya odinokimi, otrezannymi ot mira. Kto-to  vskriknul.  Sredi
zeleno-golubyh   mangrovyh   zaroslej,   bol'nyh   vodyankoj,   nikogda    ne
probuzhdayushchihsya ot svoego letargicheskogo sna, vnezapno poyavilsya  ogonek.  Oni
tesnee prizhalis' drug k drugu. Nad poverhnost'yu vody, v  molchanii,  voznikli
yazychki plameni, slovno kto-to zazheg pod vodoj mnogocvetnye ploshki.  Pylayushchaya
poverhnost' vody stanovilas' vse yarche, slepila. Vozdushnye steny,  okruzhavshie
ih, postepenno menyali svoj cvet, kazalis' vse bolee prozrachnymi.
     Za etim videniem sledovalo drugoe  i  eshche  odno  -  perelivalis'  vsemi
tonami raduzhnye  kraski,  beskonechno  prichudlivye,  poka  ne  pogas  v  vode
poslednij luch dnya, slovno  polosa  raskalennogo  dokrasna  metalla,  kotoruyu
vnezapno pogruzili v vodu.
     A tam, gde u zemli obnazhayutsya desny i,  slovno  zuby,  gniyut  mangrovye
zarosli, protyanuvshie golye korni,  s  voshishcheniem  sozercali  "metallicheskie
videniya" eshche dve pary glaz, ne zamechennye druzhkami Bobi i Linkol'na Suaresa,
kotorye, vprochem, smutno oshchushchali zdes'  ch'e-to  prisutstvie.  Pod  predlogom
togo, chto hochet vzglyanut' na videniya, kapitan Karkamo otluchilsya iz kazarmy -
soldaty i oficery byli fakticheski na kazarmennom polozhenii.
     - Andrej, govoryat, chto ty kommunist?
     - Govoryat, no ya ne kommunist... - poslyshalsya otvet,  budto  vsplesk  na
vode. - I chtoby vyyasnit' eto, ty zastavil menya prijti syuda?
     - Da, potomu chto ya hochu, chtoby ty vyshel iz etoj partii, chtoby ty ne byl
kommunistom...
     - YA uzhe skazal tebe, chto ya ne...
     - Beda  v  tom,  chto  vse  schitayut  tebya  kommunistom  i  na  tebya  uzhe
nacelilis', tebe ugrozhaet stenka. YA ne znayu, pochemu tak dumayu, no boyus', chto
na  moyu  dolyu,  Andrej,   vypadet   komandovat'   temi,   kto   tebya   budet
rasstrelivat'... |to strashno!.. Ty zhe moj drug detskih let...
     - Hochesh', ya tebe skazhu... - Golos Andresa Mediny slegka  vzdrognul,  on
ne  stal  zhdat'  otveta  kapitana,  emu  hotelos'  vse   skoree   vyskazat',
zakrichat'... - Hochesh', ya tebe rasskazhu, - povtoril on, - ty,  brat  moj,  ne
teryaj golovy, esli pridetsya komandovat' v moment rasstrela. YA ved' sam  chut'
bylo ne zastrelil tebya...
     - Menya?
     - Da, kogda ty nes bumagi, obnaruzhennye u parikmahera.
     - Poetomu ty ischez s ceremonii?
     - Da, ya pospeshil ujti, mne nado bylo vzyat' vintovku, a krome  togo,  so
mnoj shel eshche drugoj tovarishch, my reshili, chto eti bumagi ne dolzhny  popast'  v
komendaturu... - Golos ego oborvalsya: - Prosti menya!
     - I tol'ko iz-za etogo ty hotel menya ubit'?
     - A kak inache mozhno bylo otobrat' u tebya eti bumagi?
     - Da, tol'ko u mertvogo...
     - I ty uzhe ne smog by govorit' zdes' so mnoj... - Medina podoshel  blizhe
k kapitanu i laskovo provel po ego plechu, pozhal emu ruku; on  byl  pohozh  na
cheloveka, osvobodivshegosya ot tyazhelogo koshmara, -  ty  ne  smog  by  govorit'
zdes' so mnoj, esli by poshel tuda, gde my tebya podzhidali, odin, no ty, brat,
rodilsya pod schastlivoj zvezdoj. Tebya spaslo  to,  chto  ty  byl  s  kapitanom
Salome i ego otryadom.
     - Moya schastlivaya zvezda ili trusost' dvuh hrabrecov?
     - Trusost'?.. Nu chto zh! My dejstvovali ne iz-za otvagi ili  straha,  my
vypolnyali svoj dolg. CHto my vyigrali by, esli by ubili tebya, kogda ty byl ne
odin? My smogli by zahvatit' eti bumagi lish' v tom sluchae, esli by ranili, a
to i ubili drugogo oficera, - konechno, esli by ty byl dazhe smertel'no ranen,
ty peredal by ih drugomu. Kogda tebe prihoditsya  kogo-nibud'  rasstrelivat',
ty trus ili hrabrec?.. Navernoe, ni to i ni drugoe...
     - Tebya eto ugnetaet, Andrej?
     Andres Medina sklonil golovu na grud'.
     - V tot moment  mne  bylo  tyazhelo,  da,  mne  bylo  tyazhelo.  Hochu  byt'
otkrovennym s toboj. No sejchas ya etogo ne mogu sebe prostit'...
     - Pochemu ne mozhesh'?..
     - Tebe dolzhno byt' ponyatno...
     - Ty dazhe predstavit' sebe ne mozhesh'...
     - Tebe dolzhno byt' ponyatno...
     - A ty, ochevidno, dazhe predstavit' sebe ne mozhesh', chto  obnaruzhil  ya  v
bumagah parikmahera... V etih bumagah bylo  imya...  ty  znaesh'  ch'e?..  Rosy
Gavidia... napisano  na  konverte...  YA  dazhe  ne  pomnyu,  kak  shvatil  eti
dokumenty, spryatal ih pod mundirom, vozle serdca - eto  imya  mne  prikazalo.
Zatem ya naspeh perebral vse bumagi, i hot' nichego ne videl v  tu  minutu,  ya
vse iskal, net li eshche gde-nibud' upominaniya ee imeni...
     - Ty nam ochen' pomog...
     - Andrej, kogda vy, kommunisty, daete klyatvu, ch'im imenem vy klyanetes'?
     - YA uzhe skazal tebe, chto ya ne kommunist...
     - Ved' ty  zhe  mog  ubit'  cheloveka,  kotoryj  nichego  durnogo  vam  ne
sdelal...
     -  A  vy,  kogda  vas  posylayut  rasstrelivat'  kogo-nibud',   kak   vy
postupaete? A ved' oni ne kommunisty!
     - Poklyanis' mne, Andrej, chto ty nikomu ne skazhesh' nichego iz togo, chto ya
tebe skazal.
     - Esli tebe dostatochno moego slova...
     - S pomoshch'yu vernogo cheloveka ya popytalsya peredat' Rose  Gavidia,  chtoby
ona skrylas', spryatalas', ischezla, potomu chto ee budut razyskivat' zhivoj ili
mertvoj. Sredi teh dokumentov, kotorye ya  ne  uspel  prosmotret',  -  ya  uzhe
govoril tebe, chto ih bylo mnogo, - moglo gde-nibud' ostat'sya ee imya,  i  kak
tol'ko ego obnaruzhat, ee popytayutsya shvatit'. YA eshche ne znayu, poluchila li ona
vovremya preduprezhdenie, a ty by smog razuznat'...
     - Ne znayu, kak eto sdelat', no obeshchayu tebe. I kak tol'ko u  menya  budut
izvestiya, ya dam tebe znat'.
     - Andrej, ya ne najdu pokoya, poka ne budu uveren, chto s nej  'nichego  ne
sluchilos', chto ne zrya, riskuya zhizn'yu, ya skryl eti bumagi...
 
     Spuskalas' noch' - mal'chishki reshili vozvrashchat'sya vosvoyasi. Oni shli molcha
- utihli strasti, razgorevshiesya v sorevnovanii, kto luchshe vladeet machete ili
bolee  metko  strelyaet  iz  rogatki;  oni  molchali  eshche  i  potomu,  chto  ih
soprovozhdali tuchi moskitov, moshek, komarov, kotorye zalezali v nos, v rot, v
glotku tomu, kto pytalsya razgovarivat' na hodu, prihodilos' splevyvat' posle
kazhdogo slova. Molcha oni podtalkivali drug druga, brosali kameshki,  nabirali
v karmany malen'kih krabov ili zhukov.
     Neskol'ko  slov,  obronennyh  Linkol'nom  Suaresom,  zastavili   zabyt'
prezhnie raspri, i rebyata snova ozhivilis' i zashumeli.
     - Prezhde vsego, - zakrichal shutlivo Lusero  Petushok,  -  nado  nauchit'sya
pravil'no proiznosit' svoe imya, a to potom,  kogda  ob®yavyat  zabastovku,  so
strahu vse zabudesh'...
     Posledoval vzryv hohota.  Vse  opyat'  zagaldeli.  Linkol'n  Suares,  ne
obrashchaya vnimaniya na smeh i shutki, prodolzhal:
     - To, chto ya hochu rasskazat',  -  ne  vydumki,  eto  chistaya  pravda!  Na
plantaciyah  sejchas  vse  nacheku,  vse  -  i  upravlyayushchie,  i  intendanty,  i
administratory, i desyatniki. Stalo izvestno, chto v Tikisate  dolzhen  pribyt'
odin iz vozhakov etoj zabastovki, kakoj-to Tabio San. Zavarushka budet!..
     V temnote  ne  vidno  bylo  lic,  no  kazhdyj  gluboko  vosprinyal  slova
govorivshego i otchetlivo predstavil sebe, chto delaetsya na  plantaciyah.  Slova
Linkol'na Suaresa rozhdali vo t'me obrazy. Znojnyj nochnoj mrak pokryvaet tela
sozvezdiyami zolotistogo pota. Izdaleka slyshitsya gluhoj rokot  morya,  nikogda
ne ustayushchego vzdymat' svoi volny. Kak budto pauki  vsasyvayut  vse  zvuki  do
poslednej notki i tkut pautinu molchaniya, hotyat oputat' tenetami muzyku nochi,
no eto im ne udaetsya.
     V golosah soratnikov Bobi - otchetlivee, chem na  ih  licah,  po  kotorym
chervyachkami skol'zili kapel'ki pota, - mozhno bylo ulovit' zlost' i nenavist',
unasledovannye ot roditelej, nenavist' k zabastovshchikam, kotoryh sledovalo by
povesit'...
     - Vy videli v kino... - donessya golos Bobi, belobrysaya golova  kotorogo
vyrisovyvalas' na fone listvy. - Vy videli, kak v kino tela  rasstrelivaemyh
kazhutsya  poveshennymi  na  dymke   pulemeta?   Vot   chto   nado   sdelat'   s
zabastovshchikami... teke-teke-teke-teke... povesit' ih na  dymke  pulemetov...
Teke-teke-teke-teke-teke... kak v kino... teke-teke-teke-teke...
     I druzhki Bobi - deti biznesmenov, kotorye dyshali zelenymi legkimi svoih
plantacij i zelen'yu svoih dollarov, zhivo  predstavili  sebe,  kak  zastrochat
pulemety v ih rukah... teke-teke-teke-teke-teke... ogon' po zabastovshchikam, a
te padayut, poveshennye na dymke... teke-teke-teke-teke-teke-teke-teke...
     Pravda, Linkol'n Suares i rebyata iz ego  vatagi  dyshali  iskusstvennymi
legkimi -  ih  otcy,  vysokopostavlennye  sluzhashchie  Kompanii,  vsego-navsego
poluchali zhalovan'e, poetomu eti mal'chiki hot'  i  byli  nastroeny  ne  menee
reshitel'no, no vse zhe schitali: prezhde chem povesit'  zabastovshchikov  na  dymke
pulemetov, sleduet razuznat', chego oni hotyat, a uzh zatem, v  sootvetstvii  s
zakonom, rasstrelyat' ih, esli oni ne tol'ko zabastovshchiki, no i chto-to  vrode
kommunistov...
     Razgorelis' spory.  Nesmotrya  na  ves'  pyl  protivnikov,  nesmotrya  na
voinstvennost' ih zhestov, v  konce  koncov  i  druzhki  Bobi  vynuzhdeny  byli
priznat', chto vyslushat' zabastovshchikov stoit, ved' oni  -  poproshajki,  a  ne
nastoyashchie zabastovshchiki, poproshajki, kotorym mozhno podkinut' den'zhat, no zato
i zastavit' rabotat' bol'she.
     Rebyata iz vatagi  Linkol'na  Suaresa  poyasnili,  chto  rech'  idet  ne  o
poproshajkah, ne o tom, chtoby podkinut' zhalovan'ya, ne o tom, chtoby  uvelichit'
rabochij den'. Naoborot, zabastovshchiki trebovali bol'she zarabotka  za  men'shee
vremya raboty.
     - Oni vsegda nachinayut s etogo, - yazvitel'no zametil mal'chishka s machete,
- a krome togo, zabastovshchiki trebuyut...
     Lusero  Petushok  poravnyalsya  s  Bobi,  tolknul  ego  loktem  i   skazal
vpolgolosa:
     - Vzdernut' ih na reyu!.. Tozhe eshche - oni trebuyut!
     - Luchshe elektricheskij stul, - procedil Bobi skvoz' zuby.
     - Krome togo, zabastovshchiki  trebuyut...  -  V  ushah  synkov  millionerov
nastojchivo zvuchali eti slova, skazannye kem-to iz vatagi Linkol'na Suaresa.
     Trebuyut! Trebuyut! Trebuyut! Trebuyut! Trebuyut!
     Teke-teke-teke-teke...              trebuyut!..              trebuyut!...
teketeke-teke-teke-teke...      trebuyut!      teke-teke-teke...       tre...
teke-teke-teke...   tre...   tre...    teke-teke-teke-teke-teke-teke-teke...
Nichego... nichego uzhe ne smogut potrebovat' te, kto poveshen...
     - Vzdernut' na reyu durakov! - uzhe gromko kriknul Petushok.
     Gringo ne otvechal, no ego golubye glaza, presleduemye  chernymi  glazami
Petushka, okinuli vse vokrug i zametili  blestevshie  pri  svete  luny,  budto
serebryanye molnii,  klinki  machete  v  rukah  mal'chishek  Linkol'na  Suaresa,
raschishchavshih put' v temnom lesu.
     Svet elektrofonarika vozvratil  rebyatam  lica  i  potushil  slova.  Bobi
hrabro podskochil k Linkol'nu Suaresu i layushchim golosom v upor sprosil:
     - Tak chego zhe trebuyut zabastovshchiki?.. - Znamenityj kulak ego levoj ruki
byl gotov obrushit'sya na chelyust' protivnika.
     Linkol'n Suares bystro otstupil, chtoby dat' prostor svoemu  machete,  na
kotoryj on ran'she opiralsya, a sejchas vystavil pered soboj.
     - Tak chego oni trebuyut? - zaoral Gringo.
     - Sredi vsego prochego... - Linkol'n Suares s machete  v  rukah  spokojno
smotrel v lico svoego protivnika, chuvstvuya sebya hozyainom polozheniya, -  sredi
vsego prochego oni trebuyut, chtoby na plantaciyah govorili  po-ispanski,  a  ne
po-anglijski, chtoby v obrashchenii byli by nashi den'gi, a ne dollary, - kstati,
po stoimosti oni ravny, - i chtoby zdes' byl podnyat nash nacional'nyj flag,  a
ne flag yanki...
     - CHepuha! - vyplyunul emu v lico Gringo.
     - Dlya tebya eto chepuha!.. - Ne otstupaya, Linkol'n Suares podnyal machete i
polozhil ego na plecho. - Potomu chto ty i ot  svoih  otbilsya,  i  k  chuzhim  ne
pribilsya, i... radi chego tebya pryachut tut na  plantaciyah?..  Nu-ka,  skazhi!..
CHego molchish'?..
     - Tak govorish', chto ya ne hochu idti  na  vojnu?..  Skotina,  ne  znaesh',
skol'ko mne let!
     - Vsem izvestno, ty skryvaesh'sya zdes', potomu chto boish'sya bombezhek!
     - Boyus', ya?
     Okruglivshiesya glaza Gringo sverknuli, kak dve vspyshki golubogo  plameni
na zalivshej ego lico blednosti.
     - Bros' machete, i togda uvidish', muzhchina ya ili  net!  -  kriknul  on  v
yarosti.
     Linkol'n Suares - nad ego uzkim lbom povis chub, slovno petushinyj hvost,
- otbrosil nozh v storonu, prygnul nazad  i  napryagsya,  gotovyj  rinut'sya  na
protivnika...
     Vseh paralizovala  pulemetnaya  ochered'...  teke-teke-teke-teke...  Odni
brosilis' na zemlyu. Drugie  pomchalis'  domoj...  teke-teke-teke...  |to  byl
nastoyashchij       pulemet.       Nastoyashchaya        pulemetnaya        ochered'...
teketeke-teke-teke-teke...
 

 
     Zelenyj svet otkryval put'  lokomotivu,  manevrirovavshemu  na  putyah  s
tovarnymi vagonami. Vremya  ot  vremeni  lokomotiv  ostanavlivalsya,  i  togda
vagony stukalis' drug o druga. Legko, ot odnogo  tolchka  trogalis'  s  mesta
pustye vagony, medlennee -  nagruzhennye,  a  zatem  uzhe  po  inercii  vagony
dvigalis' po putyam, odni - v odnu storonu,  drugie  -  v  druguyu,  na  putyah
ostalsya lish' sostav, kotoryj dolzhen byl ujti na rassvete.
     V horovode krasnyh  fonarikov,  pokachivavshihsya  v  rukah  signal'shchikov,
kotorye  ukazyvali  put'  mashinistu,  otkatilis'  v  storonu   tri   vagona,
otkatilis' v tupik. I zdes',  mezh  kustarnikov  i  luzh,  pokrytyh  neftyanymi
pyatnami,  ostalis'  eti  vagony,  zabytye  fonarikami,  prodolzhavshimi   svoj
horovod.
     Kokosovye pal'my i bananovye stebli. Vysokij  i  tesno  splochennyj  mir
zvezd. Znoj, kak parazit, pitaetsya  chelovecheskim  potom,  prilipaya  k  telu,
pronikaya v telo, podavlyaya vse zhivoe, prevrashchaya ego  v  kakuyu-to  amorfnuyu  i
bezvol'nuyu massu - slovno gubka nevedomyh mirov, ona ishchet svezhesti v nochi  i
stremitsya vdohnut' glubzhe, chtoby ne zadohnut'sya.
     Tak dumal Florindo Kej, spryatavshijsya sredi kustov, - zdes' vo vlazhnoj i
myagkoj, prizhatoj k zemle  rastitel'nosti,  pod  steblyami,  sognuvshimisya  pod
dvojnoj tyazhest'yu - vetvej i plodov, ego kompan'onami byli kvakavshie  chvannye
zhaby.
     Tri vagona  ostanovilis'  v  zarosshem  kustarnikom  tupike,  i  tut  zhe
poyavilsya Paulino Beles. Zolotoj  zub  svetlyachkom  pobleskival  v  chernom  ot
tabaka rtu vsyakij raz, kak tol'ko on podnimal signal'nyj fonarik.
     - Uzhe... - skazal on Keyu, - no luchshe podozhdem.
     - Hotite zatyanut'sya? - predlozhil Florindo sigaretu.
     - Net, spasibo, vy uzhe znaete, chto dlya  menya  tabak  -  ne  zatyazhka,  a
zhvachka... - I, peremeniv ton, on dobavil: - Vchera vecherom zadali  oni  zharu.
Ne znayu, slyshali li vy pulemety. Govoryat, oni ne to probovali  pulemety,  ne
to uchili obrashchat'sya s nimi zdeshnih, teh, kto eshche ploho strelyaet.
     - Kto zhe etomu poverit?..
     - Vot i ya to zhe samoe govoryu...
     - Oni hotyat pripugnut' lyudej, - skazal Kej.  -  Komu  pridet  v  golovu
noch'yu obuchat' strel'be iz pulemeta? Hotyat poseyat' paniku...
     - Poseyat' paniku, govorite vy, no  ved'  eto  zhe  ne  sul'fat,  kotoryj
rasseivayut po plantaciyam,  chtoby  unichtozhit'  vreditelej.  Odnako,  sudya  po
vsemu, vchera vecherom oni ustroili shumihu, chtoby podlit'  masla  v  ogon'.  K
schast'yu, sejchas luna - znachit, ne zhdi dozhdya. |to i  nam  na  ruku  -  pojdet
dozhd', lyudi popryachutsya i  budut  otsizhivat'sya  gde-nibud',  v  takie  dni  i
dushi-to slovno podmokayut... Kotoryj chas?... Rebyatam ya dal vremya - oni  hotyat
ego videt', pogovorit' s nim. Konechno,  nado  znat',  chto  k  chemu.  Stol'ko
sluhov,  stol'ko  izvestij.  Govoryat,  studenty   v   stolice   dali   otpor
policejskim...
     - Samoe glavnoe - ne teryat' darom vremeni. Vokrug zorkih  nastorozhennyh
glaz bol'she, chem yasnyh zvezd na nebe. Esli soberetsya  slishkom  mnogo  lyudej,
kto znaet, chem eto mozhet konchit'sya...
     - Pojdem vypustim ego... - Paulino  napravilsya  k  poslednemu  iz  treh
vagonov, stoyavshih v tupike. - A posle ya ob®yasnyu, chto nado delat'.
     - Da, da, i poskoree, ne to on tam  zazhivo  izzharitsya,  -  skazal  Kej,
sleduya za Belesom, - ego sputnik byl  korenast,  golova  slovno  vtisnuta  v
plechi, shei ne vidno; on shel i budto meril rasstoyanie svoimi dlinnymi rukami.
- Zachem derzhat' ego vzaperti, esli mozhno uzhe  vypustit'?  -  prodolzhal  Kej,
vybiraya put' mezhdu suhim kustarnikom i kolyuchej provolokoj. -  YA  predstavlyayu
sebe, chto on sejchas dumaet: vse provalilos', i teper' ego v etom  zhe  vagone
otpravyat na meksikanskuyu granicu, vyshlyut iz strany...
     Pod  nazhimom  Paulino  sdvinulas'  s  mesta  dver'  tovarnogo   vagona,
osvobozhdennaya ot shchekoldy. Sama noch'  umolkla,  boyas'  narushit'  tishinu;  vse
prislushivalis', ne idet li kto-nibud', odnako to, chto pochudilos'  otdalennym
shumom  shagov,  okazalos'  vsego-navsego  udarami  kapel'  smazki  o  list'ya,
lezhavshie  mezhdu  rel'sov.  Nikogo.  Lish'  pofyrkival  lokomotiv,  neugomonno
prodolzhavshij svoyu voznyu, - on vse dvigalsya to tuda, to  syuda,  budto  golova
kakoj-to  ognennoj  zmei   razyskivala   v   nochi   kusochki   svoego   tela,
vosstanavlivala svoe telo, pered tem kak potashchit' ego  vpered.  Pronzitel'no
treshchali cikady, neuemno kvakali lyagushki.
     Florindo zaglyanul v temnotu vagona i proiznes:
     - "CHos, chos, moj_o_n, kon!"
     -  Kej!  -  poslyshalsya  iz  vagona  golos  Tabio  Sana,  razdalis'  ego
neuverennye vo mrake shagi.
     - Oktavio Sansur!.. - torzhestvenno proiznes ego polnoe imya  Florindo  i
obnyal pribyvshego.
     - A kto eto s toboj?.. - prerval ego Tabio San. - Aga,  Paulino  Belee,
i, kak vsegda, s vyvernutym pidzhakom, nabroshennym na plechi!
     - Vy zhe znaete, tovarishch, -  otvetil  Beles,  pripodnimayas'  na  noskah,
chtoby pozhat' Tabio ruku, - chto vyvernutyj pidzhak - eto moj parol'!
     - Nu, kak poputeshestvovali? - sprosil Kej, no San prerval ego:
     - Rebyata, menya strashno muchaet zhazhda, voda uzhe davno konchilas',  a  zhara
prosto nevynosimaya, a tut eshche poezd zapozdal...
     - Vot vody-to  u  nas  i  net!  -  voskliknul  v  otchayanii  Paulino.  -
Edinstvennoe, chto ya s soboj zahvatil, - tak eto... rabotu.
     - Florindo, a u tebya, kazhetsya, est', chem gorlo promochit'? - sprosil San
i, prygnuv s podnozhki, zhadno shvatil butylku - on byl schastliv pochuvstvovat'
sebya svobodnym posle beskonechnyh chasov nevol'nogo zatocheniya,  poka  ehal  iz
stolicy v Tikisate.
     V vagone on staralsya pobol'she spat', chtoby ubit' vremya v puti,  no  eto
emu ne udalos' - poka  on  spal,  tovarnyj  stoyal  na  ostanovke,  propuskaya
kakoj-to poezd, po-vidimomu kur'erskij...
     - Huzhe vsego... - skazal Tabio San, propotevshij naskvoz', - eto to, chto
prishlos'  puteshestvovat'  v  vagone,  nagruzhennom  steklom,  -   steklyannymi
listami, zapakovannymi v derevyannye rejki, odin vid stekla razzhigal  vo  mne
zhazhdu, podchas mne chudilos', chto vokrug menya ogromnye ledyanye  skaly,  i  vse
mereshchilos', chto na stekle poyavlyayutsya kakie-to puzyr'ki ili volny...
     - A kak Malena? - sprosil Florindo, poka Paulino zakryval vagon.
     - Ona skryvaetsya v stolice... - soobshchil San. - Ej udalos' bezhat' i...
     - Nu, vremya  u  nas  budet,  togda  rasskazhesh',  -  Florindo  prodolzhal
govorit' s nim kak s ravnym,  na  "ty".  -  Samoe  vazhnoe,  chto  ej  udalos'
bezhat'...
     - Ona uskol'znula u nih pryamo iz ruk...
     - K vashim uslugam. - K  nim  podoshel  Paulino  i  obratilsya  k  Keyu:  -
Po-moemu, budet luchshe, esli ya projdu vpered i zapushchu motor, tak my  vyigraem
vremya...
     - CHto zh, eto horosho pridumano, - otvetil  Florindo,  peredavaya  Paulino
klyuchi ot gruzovika, v kotorom razvozil lekarstva po okrestnym aptekam, -  no
tol'ko potishe, ne davaj sil'nyj gaz, chtoby  ne  shumet',  i  na  starter  zhmi
polegche, i benzina...
     - Da, chtoby ne zabyt', - prerval ego Paulino, - govoryat, chto tovarishch, -
teper' on obrashchalsya k Tabio Sanu, - rabotal v stolice ugol'shchikom, ya  dazhe  s
trudom ego uznal, volosy u nego pobeleli, budto zola ih pripudrila.
     - CHto delat' - stareem, no eto  ne  samoe  strashnoe,  lish'  by  uvidet'
osushchestvlennoj nashu mechtu...
     - Zdes' u menya vse... - skazal Kej, kogda oni usazhivalis' v gruzovichok,
kotorym pravil Paulino; Tabio Sana oni usadili mezhdu soboj. - Zdes'  u  menya
vse - lekarstva, oruzhie, pishcha, napitki i dazhe poslednie listovki, kotorye my
poluchili i spryatali na cherdake cerkvi. Paulino ih ottuda zabral...
     - Da, ya unes ih vchera vecherom, -  otvechal  Paulino,  vedya  gruzovik  po
izvilistomu shosse, - dolzhen vam skazat', chto vse tri lozunga  ochen'  horoshi,
no bol'she vsego mne po vkusu: "Svobody i hleba!"
     S poberezh'ya, utonuvshego v nochi, donosilsya shum morya, slovno  tam  kipela
pohlebka iz chernyh bobov, burlila, burchala.
     - Gde dumaete provodit' miting? - sprosil San.
     - Snachala na Peske  Staratelej,  -  otvetil  Kej,  -  a  voobshche  dumaem
provesti ne odin miting...
     - Na Peske Staratelya... - popravil ego  Paulino,  ne  otryvaya  glaz  ot
dorogi. - Nel'zya dopustit', chtoby iz-za kapriza  kakih-to  glupcov  izmenili
nazvanie.  Ved'  tak  vsegda  nazyvalos'  eto  mesto  nepodaleku  ot  Peshchery
Staratelya, gde, kak govoryat, mogli by spastis' te  yanki-millionery,  kotoryh
unes uragan, esli by oni ukrylis' v peshchere.
     -  |to  gruzchiki  bananov,  -  poyasnil  Florindo,   kotorogo   nachinalo
razdrazhat', chto Paulino vsyudu suet svoj nos. - |to  oni  potrebovali,  chtoby
tak pereimenovali mesto. Tam oni gotovili svoyu pervuyu  stachku  i  sami  sebya
nazvali Staratelyami.
     - Prevoshodnoe nazvanie dlya tajnogo obshchestva! - voskliknul Tabio San. -
Vot sejchas my zagovorili  o  gruzchikah  bananov,  a  interesno,  na  chem  zhe
vse-taki ostanovil svoj vybor Huambo?  Vy  pomnite  ego!  Tot  samyj  mulat,
strashno upryamyj, kotorogo ya hotel ispol'zovat' dlya raboty  na  poberezh'e.  YA
byl uveren, chto nam on budet ochen' polezen, a vot pol'zy ot nego nikakoj.
     - On pochti rehnulsya, - pospeshil otvetit' Paulino, na kotorogo  Kej  zlo
poglyadyval,  ne  v  silah  zastavit'  ego  zamolchat',  on  kazalsya  kakim-to
chudovishchem, vossedavshim za barankoj, bestelesnym chudovishchem s ogromnoj golovoj
i dvumya dlinnyushchimi rukami, ogromnymi, volosatymi.
     - YA sprosil o nem, potomu chto on sobiralsya rabotat' gruzchikom, no  ved'
eta rabota slishkom tyazhela dlya nego!
     - On neploho vel sebya, kogda vspyhnula stachka, - otvetil Florindo. - On
ostavalsya vmeste so vsemi. A sejchas ego neredko  vidyat  vozle  mogily  otca,
ostanki kotorogo on to vygrebaet  iz  mogily,  to  opyat'  horonit,  -  hochet
uznat', otkryty li glaza u otca. On prinyal vser'ez eti razgovory naschet glaz
pogrebennyh...
     - Da, vel sebya on neploho, no nikto emu ne verit... - opyat'  poslyshalsya
golos Paulino.
     - YA sdelal vse, chto smog, - prodolzhal Florindo, - chtoby, soglasno nashim
planam, ubedit' ego postupit' na rabotu v kontoru upravleniya. Emu  eto  bylo
by ochen' legko, tem bolee chto zdes', v  dome  millionerov  Lusero,  provodit
svoi kanikuly Bobi Tompson, vnuk prezidenta Kompanii. CH'ya rekomendaciya mozhet
byt' luchshe? Budet li kto-nibud' v nej somnevat'sya?
     - Vot imenno, imenno, budet li kto-nibud' v nej  somnevat'sya?  -  snova
vmeshalsya Paulino. - Znaete li vy, tovarishchi,  chto  v  odin  prekrasnyj  den',
vskore posle svoego priezda, etot  samyj  Bobi  v®ehal  na  loshadi  pryamo  v
kontoru upravlyayushchego?..
     - A chto delaet zdes' etot paren'? - sprosil San, glaza kotorogo sledili
za temnoj lentoj shosse, ubegavshego pod kolesa mashiny.
     - Vnachale govorili, chto on na kanikulah, - skazal Kej, kotoryj  govoril
ne perevodya dyhaniya, chtoby ne dat' vmeshat'sya Paulino Velesu, - a  potom  vot
ostalsya...
     - I nikto ne znaet, v kakuyu dudku on duet! -  sumel  vse-taki  vvernut'
Paulino.
     - Est' svedeniya, - prodolzhal Florindo, -  chto  mezhdu  mater'yu  i  dedom
mal'chishki proizoshel ser'eznyj konflikt v CHikago. Opasayas', chto  nemcy  budut
bombit' CHikago, mat' ne hotela, chtoby ee syn ostavalsya tam, i otpravila  ego
na plantacii. Koe v chem ona prava. Zdes' bezopasnee. Uzh esli nemcy ili yapon-
cy budut bombit' eti mesta, to v  poslednyuyu  ochered'.  Odnako  starik  -  on
umiraet, rak gorla - schitaet,  chto  vnuku  ego  zdes'  ugrozhaet  znachitel'no
bol'shaya opasnost' v svyazi s zabastovkami, chem tam. Starcheskij  marazm,  komu
hochetsya vozit'sya s mal'chishkoj!
     - Ne takoj uzh marazm! - San peredvinulsya na  siden'e.  -  Kak  istinnyj
gangster, starik polagaet, chto my mozhem ukrast' mal'chishku i budem  trebovat'
ot starika v vide kompensacii uluchsheniya uslovij raboty.
     - A eto mysl', - zametil Paulino.
     - Mysl' yanki, - suho oborval ego San. Gruzovik ostanovilsya.
     Dalee San dolzhen byl idti peshkom vmeste s Florindo, a Paulino - vernut'
mashinu v garazh.
     Oni prostilis'. Paulino  prosunul  v  okno  dvercy  ogromnuyu  golovu  i
dlinnyushchuyu ruku - okazalos', chto ladon' u  nego  sovsem  malen'kaya,  -  chtoby
pozhat' ruku Tabio Sanu, povtoryaya slova, uzhe skazannye im na stancii,  naschet
zoly v volosah. Paulino byl uzhe nemolod, neskol'ko sutulovat  -  skazyvalis'
gody tyazheloj raboty, - glaza blizko postavleny, myagkie krasnovatye skladki u
gub i morshchiny na lbu.
     Smolk shum motora, utonul vo mrake svet far - vse pogruzilos' v molchanie
i temnotu. Glaza postepenno privykali k fosforesciruyushchemu  pepel'nomu  svetu
zvezd, a ushi - k nochnym shoroham.
     Za pervymi shagami - pervye vzmahi ruk...  Trudno  bylo  otrazhat'  ataki
letayushchego yada, zhuzhzhashchego, nazojlivogo,  besposhchadnogo.  Moskity  eli  zhiv'em.
Uskorit' shag. Vse ravno. Luchshe ne obrashchat' vnimaniya.  Vremenami  prihodilos'
ne stol'ko otgonyat' moskitov, skol'ko  otryvat',  kak  korostu,  prikleennuyu
potom. "Iskry tropikov", - podumal Kej, prislushivayas' k slovam Sana.
     - Malene udalos' skryt'sya posle togo, kak ona  poluchila  preduprezhdenie
ot Ramily. I ochen' vovremya - ona byla uzhe na grani opasnosti.  Kogda  prishli
za nej,  v  shkole  ee  ne  okazalos'.  Ee  schast'e!  Ona  ushla  v  malen'kuyu
keramicheskuyu masterskuyu, kotoruyu osnovala  nepodaleku  ot  Serropoma.  I  ne
vernulas'. Oni ne tol'ko vse  obyskali,  ne  tol'ko  utashchili  ee  veshchi,  oni
razgrabili shkolu. Ne obnaruzhiv ee, oni  stali  izbivat'  sluzhashchih  shkoly.  V
tyuremnoj mashine oni uvezli v stolicu direktora muzhskoj shkoly  i  mastera  po
keramike - a eto chudesnyj starik, Popoluka, Indalesio Popoluka,  -  a  takzhe
odnu uchitel'nicu, po imeni... po imeni...  Ana  Mariya...  da,  Ana  Mariya...
sovsem eshche ditya...
     -  A  zdes',  -  skazal  Kej,  -  vchera  arestovali  uchitelya  Huventino
Rodrigesa, obviniv ego v brodyazhnichestve. No my dumaem, chto kto-to  dones  na
nego, - on vystupaet za zabastovku.
     - Horosho, ochen' horosho, chto i uchitelya vklyuchayutsya v nashu bor'bu,  takogo
eshche nikogda u nas ne  byvalo!  -  voskliknul  Tabio.  -  A  ved'  lyudi  etoj
professii mnogoe preterpeli. -  Studenty  -  te  ponyatno,  oni  vsegda  byli
iskrami vosstaniya. No uchitelya...
     Sobesedniki  smolkli.   Otovsyudu   vryvalos'   v   ushi   pronzitel'noe,
pronizyvayushchee chut' ne do zubov strekotanie cikad - strekochushchie potoki zvukov
obrushivala na nih noch', a veki, tyazhelye ot ustalosti, zhary i sna, eshche  bolee
tyazheleli ot mnogokratno povtoryayushchihsya odnih i teh  zhe  slogov,  chto  zubrili
lyagushki, hory lyagushek... ae... ae... ao... ao... ae... ao...
     Golosa lyagushek razdavalis' tak chetko, chto oba,  Tabio  San  i  Florindo
Kej, podumali, ne  peredaetsya  li  eto  kakoj-to  parol'  velikogo  zagovora
zemnovodnyh protiv zvezd.
     I nevol'no voznikla mysl': a sami oni, kto takie oni sami?  Podnyavshiesya
iz bolota nishchety  i  goloda  sushchestva,  brosivshie  vyzov  mulatov  sozvezdiyu
bananovoj monopolii: "CHos, chos, moj_o_n, kon..."
 
     |toj zhe samoj noch'yu - noch', sobstvenno, eshche ne vstupila v svoi prava  -
Huambo povtoryal te zhe slova... "CHos, chos, moj_o_n, kon..."
     Nikak on ne mog ponyat', chto zhe eto svetitsya: fosforesciruyushchie zhuki  ili
svetlyachki?
     Po derevyannym podmostkam, vdol' steny  cerkvi,  svetyashchimisya  gusenicami
polzli svetlye pyatna, zapolzali mezh balok cherdaka, sharili to tam, to  zdes',
slovno iskali chto-to,  no,  ochevidno,  nichego  ne  obnaruzhiv,  spuskalis'  -
migavshimi skachkami - na zemlyu.
     - Znaete  chto?..  -  skazal  Lusero  Petushok,  kogda  rebyata  v  polnom
zameshatel'stve spustilis' na zemlyu i  okruzhili  ego,  potushiv  elektricheskie
fonariki. - Znaete, chto ya dumayu... kuda spryatali eti svertki? Na kladbishche...
     Vataga razrazilas' gromkim hohotom, a odin iz rebyat zakrichal:
     - |j ty, Petushok, dumaesh', listovki razdadut pokojnikam?..  Ha-ha-ha!..
U  kazhdogo  pokojnika  v  rukah  listovka,  i   kazhdyj   chitaet:   "Vseobshchaya
zabastovka!", "Spravedlivaya zabastovka!.." CHto tam eshche bylo?..
     - "Svobody i hleba!" Bobi dazhe ne morgnul.
     - Na kladbishche?! - skazal on. - Da ved' eto samoe nastoyashchee priklyuchenie,
- eto ideya! - I uzhe kogda vse tronulis' v put', on sprosil: - |to  blizko?..
Nedaleko?.. Kto znaet?..
     - YA znayu, kak projti, minuya poselok, no tol'ko tam pridetsya  perelezat'
cherez izgorodi...
     - Vpered, boys, {Rebyata (angl.).} - prikazal Gringo.
     Odni  pereprygivali  cherez  ogrady,  drugie   prolezali   pod   kolyuchej
provolokoj - na chetveren'kah, na loktyah, na zhivote, - vse  speshili  poskoree
shturmovat' kladbishche, bliz kotorogo oni kak-to  sovsem  nezametno  ochutilis'.
Derev'ya papajya, otyagoshchennye massivnymi spelymi plodami,  kazalis'  kakimi-to
boginyami nochi s mnozhestvom grudej. Veter otrazhalsya metallicheskimi  otzvukami
v vetvyah pal'm. Nichto zdes' ne govorilo  o  kladbishche,  esli  by  ne  kresty,
kotorye svet fonarikov vremya ot vremeni vyryval  iz  mraka,  -  i  kresty  i
mogily ukryvala ne tol'ko temnota, no i bujno razrosshayasya rastitel'nost'.
     Ot  sveta  vtorgshihsya  na  kladbishche  fonarikov  zashevelilis'   gady   i
nasekomye, prosypalis' sovy - pticy iz ptichnika smerti.  Luchi  elektricheskih
fonarikov prosverlivali  v  raznyh  napravleniyah  mrak  i  osveshchali  mogily,
zarosshie travoj. Neozhidanno vsyu vatagu budto paralizovalo: iz odnoj  mogily,
bliz kotoroj oni prohodili, poslyshalsya kakoj-to shum, kakoj-to golos.
     Bobi blagodarya svoemu vysokomu rostu smog, vytyanuv  sheyu,  uvidet',  chto
proishodilo na dne mogily, kotoruyu  obstrelivali  strely  luchej.  Tut,  tut,
imenno  tut  pryachut  listovki,  -  podumali  vse.  Bobi  udalos'  razglyadet'
chelovecheskuyu figuru - kto-to kak budto horonil kosti s ostatkami pohozhej  na
bananovuyu shkurku kozhi, cherep s ostatkami volos, ostatki zubov, vylezavshih iz
bezgubogo rta.
     Poblednev kak mertvec, Gringo otshatnulsya. On  ne  mog  govorit'  -  ego
brosalo to v zhar, to v holod. I on, konechno, nemedlya brosilsya by  bezhat'  so
strahu, esli by ne uznal, chto tot, kto v rukah derzhal chelovecheskie  ostanki,
- neponyatno lish' bylo, horonil li on libo vykopal ih, - byl Huambo.
     Osleplennyj luchami elektricheskih fonarikov, mulat ispuganno prizhalsya  k
stenke  mogil'noj  yamy,  no  uspokoilsya,  kak  tol'ko  sredi  lic,  v  livne
ustremlennyh na nego goryashchih glaz, razlichil lico vnuka svoego hozyaina.
     Petushok, stoyavshij ryadom s Bobi, sprosil mulata, chto on  delaet,  pochemu
oskvernyaet mogilu.
     - YA govoryu s pogrebennymi! Otec govorit so mnoj!
     - Dikar'! - v uzhase zakrichal Bobi.
     - Otec ne ostavlyal menya v gorah, net! YA sprashival ego zdes', i  on  mne
otvechal: net! Otec daril menya dedushke Bobi, eto da, no ne  ostavlyal  menya  v
gorah, chtoby menya sozhral yaguar, - eto  net...  -  Kto  mne  skazal?..  -  On
prislushalsya k golosam i prodolzhal govorit': - Dedushka Bobi  mne  eto  skazal
odnazhdy, dvazhdy, trizhdy, sto raz, tysyachu raz.  ...Otec  net,  otec  menya  ne
ostavil v gorah, chtoby sozhral yaguar! I ya razryl ego,  i  govoril  s  nim,  i
prosil proshcheniya u nego - zakryl emu glaza, otkrytye pod zemlej glaza, kak  u
vseh bednyakov posle smerti, potomu chto oni zhdut... zhdut... ya  razryl  ego  i
prosil proshcheniya - za sebya, za yaguara, kotoryj menya ne sozhral, za  Anastasiyu,
kotoraya ego pokinula... (Mulat potryas kostyami.) Prosti, otec, prosti, chto  ya
proklinal tebya, chto pleval na zemlyu vsyakij raz, kak slyshal  tvoe  imya!  YA  -
tvoya krov' i budu tvoimi kost'mi!
     I on zavyl: "Au-u-u-u-u-u... au-u-u-u...  u-u-u-u-u..."  Ne  perestavaya
vyt', on opustil na zemlyu chelovecheskie  ostanki  -  ochen'  ostorozhno,  chtoby
kosti ne udarilis' drug o  druga  ili  o  zemlyu,  -  sdvinul  ih  v  zaranee
podgotovlennuyu yamku. Odnako dno yamy bylo, po-vidimomu, utrambovano, i  kosti
vse-taki udarilis', upav v slepoe  prostranstvo  smerti,  poslyshalsya  gluhoj
stuk. Zaryval on kosti v molchanii, i nikto ne slyshal, chto on povtoryal: "CHos,
chos, moj_o_n, kon!.. CHos, chas, moj_o_n, kon!.."
     Nikto ne mog razobrat' slov.  Kto-to  dazhe  podumal,  chto  on  molitsya.
Kto-to predlozhil zabrosat' ego kamnyami. No  vosprotivilsya  Bobi,  ne  tol'ko
vosprotivilsya, no i sprygnul k  mulatu,  kotoryj  prodolzhal  chto-to  zhalobno
bormotat'. V lipkoj  vlazhnoj  zemle,  razrytoj  Huambo,  goryachej  zemle,  ot
kotoroj podnimalis' zlovonnye ispareniya, sredi  vyrvannyh  kornej  i  staryh
istlevshih dosok Bobi uvidel eshche kakie-to ostanki.
     - Ne vytaskivajte menya otsyuda! - protestoval  mulat.  -  Zarojte  menya!
Zarojte menya! Bobi, net! Ne vytaskivaj menya, Bobi!..
     Ob®yataya strahom, shajka kinulas' vrassypnuyu, no vskore  mal'chishki  snova
vernulis' k mogile i uvideli, chto Bobi siloj  vytaskivaet  iz  mogily  etogo
sumasshedshego, kotoryj zayavil, chto on pokojnik  i  chto  on  prosit  ego  tozhe
zahoronit'.
     Petushok, predannyj Bobi, kolebalsya, ne vernut'sya li, no vse zhe ne  smog
- sil'nee okazalsya strah.
     I on brosilsya bezhat' k domu, k "Semiramide". Tam on zalez v  krovat'  i
ukrylsya s golovoj, drozha s nog do golovy, ne davala emu pokoya mysl'  o  tom,
chto Gringo spit v etoj zhe samoj komnate, von v toj  krovati,  kotoraya  stoit
pustaya, i chto on mozhet poyavit'sya s minuty na  minutu,  chto  on  pridet  syuda
vmeste s... s... s...  -  ne  osmelivalsya  on  skazat',  -  s...  s...  etim
sumasshedshim, govorivshim s pokojnikom...
     Kogda Bobi vernulsya, Petushok uzhe  spal;  ves'  v  isparine,  golyj,  on
razmetalsya na posteli, prostynya soskol'znula na  pol  i  lezhala,  kak  belyj
pudel',  -  ochen'  pohozha  byla  prostynya  na  vernogo  psa,  dremavshego   i
odnovremenno storozhivshego svoego hozyaina: odno uho torchit, a nos utknulsya  v
lapu.
     Bobi razbudil Petushka i skazal:
     - Konec nashej shajke! |ti trusy, merzkie  trusy,  menya  brosili!  Zavtra
vsem im skazhesh', chto nashej shajki bol'she net!
     Petushok ne otvechal. Edva priotkryv glaza,  on  ponyal,  chto  Bobi  prav;
ponyal eto, povernulsya na drugoj bok i usnul.
 
     Psalmopenie lyagushek - ae... ae... ao... ao... ae... - ne  stol'ko  bylo
parolem i otzyvom zemnovodnyh, kak podumali Tabio San i Florindo Kej,  kogda
slezli s gruzovichka, skol'ko otschetom vremeni techeniya vody v reke,  pohozhego
na techenie zhizni; kak tikan'e  chasov,  raznosilis'  ritmichnye  zvuki:  ae...
ae... ao... ao... ae...
     - A potom, - zametil Kej, - u nas uzhe ne bylo nuzhdy v  Huambo,  uzhe  ne
nuzhno bylo, chtoby on postupil rabotat' v kontoru. My poluchili  ochen'  cennye
svedeniya ot odnogo vysokopostavlennogo chinovnika,  kotoryj  imeet  dostup  v
upravlenie, v intendantstvo, povsyudu.
     - On iz nashih sograzhdan? - sprosil San.
     - Da, on iz stolicy, - otvetil Florindo. - On  odin  iz  teh,  kto  byl
otorvan ot svoego kruga, ot svoego kluba, u kogo ostalos' lish'  imya,  umenie
govorit' po-anglijski, koe-kakie poznaniya v buhgalterii, horoshie  manery  da
umenie pisat' i podderzhivat' usyplyayushchuyu besedu. Vnachale ya ispytyval  k  nemu
nedoverie. On skazal mne, chto  my  yakoby  vstrechalis'  v  stolice,  v  odnom
pritone, kotoryj soderzhat francuzhenki. Skazhem pryamo, ne  slishkom  podhodyashchee
mesto. On ob®yasnil mne, chto hodil tuda  ne  radi  razvlechenij,  a  chtoby  ne
zabyt' francuzskij yazyk. Kak cinik ciniku, ya otvetil emu, chto ya  tozhe  byval
tam radi praktiki vo francuzskom. Pogovorili my s nim, pogovorili, i  kak-to
on nachal zhalovat'sya na Kompaniyu. YA ne pridal etomu  znacheniya.  Takie  zhaloby
chasten'ko mozhno slyshat' ot sluzhashchih,  nashih  sootechestvennikov,  i  dazhe  ot
yanki,  nachinaya  s  samyh  vysokopostavlennyh   i   konchaya   samymi   melkimi
chinovnikami. |to modno: kritikovat' Kompaniyu  v  doveritel'nom  tone,  sredi
druzej: "Tol'ko vam, no vy, pozhalujsta, nikomu ne peredavajte...".
     - Bandity!
     - Odnako  etot  chelovek  ne  ogranichilsya  kritikoj.  Odnazhdy  on  vdrug
zagovoril so mnoj o zabastovke. On vyskazal svoe mnenie,  chto  zabastovka  -
delo pravil'noe,  odnako  nel'zya  ostanavlivat'sya  na  etom,  nado  vynudit'
Kompaniyu pojti na bol'shee. YA podumal, chto on - provokator, i prikinulsya, chto
ya, deskat', ne ponimayu nichego i eta tema menya ne  interesuet.  On  chasten'ko
naveshchal menya, potomu chto kollekcioniroval... kak ty dumaesh', chto...
     - Lekarstva?..
     - |to iz-za francuzhenok!.. Ha-ha!.. - rassmeyalsya Kej.  -  Ty  blizok  k
istine. On kollekcioniroval flakony iz-pod lekarstv.
     - Polnye ili pustye?
     - Ne znayu, no on iskal ih povsyudu, kak  man'yak.  Emu  nravilis'  vsyakie
flakony prichudlivoj formy, sklyanki, probirki iz-pod pilyul'.
     - A chto etot tip dumaet po povodu zabastovki? - sprosil San.
     - On zaodno s nami...
     - CHto za chertovshchina!
     - YA, razumeetsya, emu nichego ne govoril...
     - Togda eto skoree shpion, a ne provokator.
     - YA tak i podumal. Do poslednej minuty ya schital, chto on shpion... Odnako
podozhdi, nado sorientirovat'sya,  a  to  za  razgovorami  my,  chego  dobrogo,
sob'emsya s puti...
     On podnyal golovu k  znojnomu,  ispeshchrennomu  zvezdami  nebu.  Ot  zemli
podnimalis' goryachie ispareniya.  Duhota  stanovilas'  eshche  bolee  nevynosimoj
iz-za sil'nogo aromata cvetov i tyaguchego, kak by maslyanistogo zapaha  spelyh
bananov.
     - Poshli. My pravil'no idem, - skazal Kej, snova  pustivshis'  v  put'  i
vozobnovlyaya besedu. - Dokument podtverdil, chto on pomogal nam  iz  iskrennih
pobuzhdenij. |tu bumagu ty videl.
     - I on tebe ee doveril?
     - Ochen' cennyj dokument, tebe ne kazhetsya?
     - Eshche by! Osobenno sejchas.  Hotya  v  dokumente  i  ne  vyrazheno  mnenie
gosudarstvennogo departamenta, odnako  zhe  my  smogli,  na  osnovanii  etogo
dokumenta, ustanovit' tochku zreniya prezidenta Ruzvel'ta, kotoryj,  po-moemu,
govoril ob etoj probleme, ne raspolagaya dostatochnymi svedeniyami.
     Obrativ vnimanie na to, chto Kej molchit, Tabio San prodolzhal:
     - Vo vsem etom, dorogoj moj Florindo, est' odin promah, kotoryj nam  na
ruku i kotoryj my smogli by ispol'zovat' v svoih celyah.  Prezident  Ruzvel't
govoril o nashej zabastovke s pozicij gosudarstvennogo  deyatelya  strany,  gde
zabastovka schitaetsya pravom, a ne prestupleniem, kak u nas. I  predstavlyaesh'
sebe,  chto   budet,   esli   primenit'   eti   slova   Ruzvel'ta   k   nashej
dejstvitel'nosti, pust' dazhe rech' idet tol'ko o zabastovke, - podcherknul on.
- Ved' eto zhe budet potop! My navodnim stranu - ne tol'ko  odnu  Kompaniyu  -
social'nymi  reformami,  potokom  zakonov  o  trude!   My   osvobodim   nashu
ekonomiku!.. - San chihnul.
     - Dobrogo zdorov'ya!
     - Spasibo!
     - A izvestno li  tebe...  -  prodolzhal  Kej,  -  chto  Kompaniya  provela
konsul'tacii   v   Vashingtone   po   ul'timativnomu    predlozheniyu    nashego
pravitel'stva, provokacionno utverzhdayushchego, chto  zabastovka  yakoby  podorvet
front soyuznikov? Esli eto tak, otvetili iz Vashingtona, nado vesti peregovory
s rabochimi. A kak mogut pojti na peregovory zapravily Kompanii,  esli  Zver'
iz prezidentskogo dvorca tverdo ubezhden, chto malejshaya ustupka rabochim  budet
oznachat' ego krushenie, a s drugoj storony, on ponimaet, chto nel'zya  ognem  i
krov'yu podavlyat' zabastovochnoe dvizhenie, raz iz Vashingtona polucheno ukazanie
nachat' peregovory...
     - |to eshche odno podtverzhdenie togo, chto pravitel'stvo i  Kompaniya,  a  v
bolee shirokom smysle - tresty  i  diktatura  zaodno.  Esli  plagiat  byl  by
pozvolitelen, ya mog by skazat': kak tucha  neset  v  svoem  chreve  buryu,  tak
"Tropikal' platanera" - diktaturu...
     Tabio San ostanovilsya, perevel razgovor na druguyu temu:
     - YA ne skazal by, chto put' blizkij... U tebya najdetsya sigareta, Kej?
     Posle pervyh zatyazhek, kak by govorya s samim soboj, on prodolzhal:
     - Kurit' - dlya menya eto  znachit  dymit'.  Vypuskat'  dym,  videt'  ego,
oshchushchat' ego zapah. Dlya menya i, kak ya dumayu, dlya vseh  teh,  kto  kurit,  eto
obraz kakoj-to nestabil'nosti...
     Posle korotkoj pauzy on prodolzhal:
     - Tak vot, tovarishch Kej, chto kasaetsya nashego dvizheniya, to, po-moemu, dym
otrazhaet vsyu nashu nestabil'nost', nashu irreal'nost'. My ne igraem  s  ognem,
kak vladel'cy sindikatov. My, Kej, igraem s dymom, da,  s  dymom,  s  nekoej
emanaciej nashego myatezhnogo duha, nashej revolyucionnoj mechty...
     - Znachit, ty hochesh' skazat', chto...
     - YA ne hochu skazat' nichego i hochu skazat' vse!  Idem  dal'she.  Te,  kto
okruzhaet _Zverya_ v prezidentskom  dvorce,  a  imenno  pozhiznennye  ministry,
sekretari-chrevoveshchateli, pridvornye ohotniki za teplym mestechkom, - vse  oni
ubezhdayut ego v tom, chto net  smysla  bespokoit'sya  po  povodu  razgovorov  o
kakih-to predpolagaemyh zabastovkah, poskol'ku  v  strane-de  ne  sushchestvuet
inyh organizacij, krome rabochih bratstv, kotorye godyatsya lish' na  to,  chtoby
horonit' svoih skonchavshihsya chlenov. A esli kto i osmelitsya vystupit', to  ne
budet sochteno za bespokojstvo protyanut'  svoj  izyashchnyj  pal'chik  k  izyashchnomu
zvonochku i prikazat' otrubit' golovu...
     - Vot etogo-to on ne smozhet sdelat'! - voskliknul Kej,  glubzhe  zasunul
kulaki v karmany i pokachal golovoj; vnezapno ostanovivshis', on posmotrel  na
Sana i skazal: - Dazhe syuda doshli svedeniya,  chto  on  sebya  chuvstvuet  kak  v
zapadne...
     - Konechno, odnako  nado  imet'  v  vidu,  chto  poslednie  udary  Zverya,
popavshego v zapadnyu, smertonosny.
     - No v takom sluchae, San, nuzhna uzhe ne organizaciya,  a  prosto  fonar'.
Kak ya tebe skazal, syuda doshli svedeniya, chto on chuvstvuet sebya kak v zapadne,
i dazhe te predstaviteli Kompanii, kotorye otlichno  ponimayut,  do  kakih  por
mozhno vyzhimat' banan, nachali vyvozit' svoi sem'i v Soedinennye SHtaty. Milli-
onery Lusero sobralis' v otpusk - razumeetsya, v Soedinennye SHtaty, vmeste  s
det'mi i so svoim gostem, vnukom Mejkera Tompsona. Bolee togo, vchera vecherom
oni palili iz pulemeta - svoego roda demonstraciya sily, odnako eto nahoditsya
v protivorechii so vsem tem, chto delayut vlasti, kotorye ne obrashchayut  vnimaniya
na gazety i listovki - ran'she ty ih ne mog chitat' dazhe tajkom, a segodnya oni
svobodno rasprostranyayutsya. Policiya smotrit chut' ne  skvoz'  pal'cy  ra  nashi
sobraniya, kotorye uzhe ne provodyatsya konspirativno,  dazhe,  naoborot,  shiroko
reklamiruyutsya.
     Kej ponizil golos, oglyanulsya i chut' li ne shepotom skazal:
     -  Tovarishch,  nam   udalos'   pobesedovat'   s   nekotorymi   oficerami,
nahodyashchimisya na dejstvitel'noj sluzhbe. Predstav' sebe, my obnaruzhili  takoe,
chto zasluzhivaet osobogo vnimaniya. Kogda nashli  bumagi  v  dome  parikmahera,
komendant prikazal odnomu iz oficerov - etot oficer v chine kapitana  byl  na
traurnoj ceremonii - otnesti ih v komendaturu. Poskol'ku  etogo  ni  v  koem
sluchae nel'zya bylo  dopustit',  my  s  Andresom  Medinoj  vzyali  vintovki  i
ukrylis' v zasade. Libo my dolzhny byli  ego  unichtozhit',  libo  mnogie  nashi
tovarishchi popali by v ruki policii. Odnako etot kapitan,  kotoryj,  po  nashim
raschetam, dolzhen byl idti  v  komendaturu  odin,  poyavilsya  v  soprovozhdenii
drugogo oficera, a takzhe soldat, ne to patrulirovavshih, ne to vozvrashchavshihsya
v komendaturu posle dezhurstva. Tak sud'ba spasla etogo oficera, i on ne  byl
ubit...
     - Znamenityj kapitan Karkamo... - prerval San.
     - Pochemu znamenityj?
     - Iz-za bumag... - pospeshil skazat' Tabio San v zameshatel'stve -  slovo
"znamenityj" vyletelo u nego sluchajno, on vspomnil  o  drugom:  o  zapisi  v
tolstoj tetradi, na poslednej stranice dnevnika Maleny...
     Da, dlya nego kapitan byl znamenitym, i shum  vetra  v  listve  derev'ev,
obstupivshih tropinku, napomnil emu tu noch' v Serropome, kogda on,  ukryvshis'
pod plakuchej ivoj, shodil s uma iz-za proklyatoj frazy, iz-za etoj bukvy "i",
ostavlyavshej otkrytoj glavu, kotoruyu Malena posvyatila svoej neudachnoj lyubvi.
     - Skazhi mne, Florindo, otkuda kapitan uznal,  chto  Malena  -  eto  Rosa
Gavidia?
     - Tot zhe vopros muchil i  nas,  no  Andres  Medina,  horosho  znakomyj  s
kapitanom - oni druz'ya detstva, raz®yasnil nam, chto chuda tut nikakogo  net  i
net nikakoj tajny. Karkamo - v tu poru eshche mladshij lejtenant -  poznakomilsya
s nej na bale-maskarade v voennom kazino.
     - Ah da, na bale-maskarade!..
     Mozhno bylo podumat', chto Tabio San zainteresovalsya etoj podrobnost'yu  i
ne pridal znacheniya soobshcheniyu Florindo, no na samom dele  on  povtoril  slova
Keya o bale-maskarade potomu,  chto  Malena  ne  upominala  ob  etom  v  svoem
dnevnike.
     - Vse eto vyglyadit dazhe neskol'ko komichno. Malena byla odeta  v  kostyum
krest'yanki, a Karkamo byl usatym gusarom. Ona govorila  tonen'kim  goloskom,
zhelaya pokazat'sya bolee yunoj, a on hripel, chtoby kazat'sya bolee starym. Kogda
gusar predstavilsya  krest'yanke,  ona  nazvalas'  Rosoj  Gavidia.  Oni  mnogo
tancevali.  SHutili.  Kogda  zhe  nastal  chas  sbrosit'  maski,   krest'yanochka
okazalas' uzhe vpolne zreloj sen'oritoj, a gusar - yuncom. Menya zovut ne  Rosa
Gavidia, poyasnila ona emu, a Malena Tabaj. No on poprosil u  nee  razreshen