Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Copyright Michael Ende "DIE UNENDLICHE GESCHICHTE"
     Copyright 1979 by K.Thienemanns Verlag, Stuttgart - Wien - Bern
     Perevod  A.Isaevoj, L.Lunginoj
     Izd: "Vagrius", "Istoriya, konca kotoroj net", 1997
     OCR: NVE

     Original  knigi  dejstvitel'no byl otpechatan v dvuh
cvetah: medno-krasnyj  shrift  v  nachale  knigi  i  teh
mestah,  gde rech' idet o Bastiane, i sinevato-zelenyj,
soderzhashchij  kak  by tekst samoj knigi, v osnovnom -vsya
ee vtoraya  polovina. K sozhaleniyu, tekstovyj format eto
ne podderzhivaet. (prim.sk.)
---------------------------------------------------------------








rednaeroK darnoK lraK
     I.        Fantaziya v bede
     II.       Izbran Atrejo
     III.      Drevnyaya Morla
     IV.       Igramul', Mnozhestvo
     V.        Otshel'niki
     VI.       Troe volshebnyh vorot
     VII.      Golos tishiny
     VIII.     Oblast' T'my
     IX.       Gorod Prizrakov
     X.        Polet k Bashne Slonovoj Kosti
     XI.       Devochka Koroleva
     XII.      Starik s Bluzhdayushchej Gory
     XIII.     Perelin, Nochnoj Les
     XIV.      Goab, Raznocvetnaya Pustynya
     XV.       Graograman, Ognennaya Smert'
     XVI.      Serebryanyj Gorod Amargant
     XVII.     Drakon dlya Geroya Inreka
     XVIII.    Aharai
     XIX.      Sputniki
     XX.       Zryachaya Ruka
     XXI.      Zvezdnyj Monastyr'
     XXII.     Boj za Bashnyu Slonovoj Kosti
     XXIII.    Gorod Byvshih Korolej
     XXIV.     Ayuola Cvetushchaya
     XXV.      Rudnik Zabytyh Kartin
     XXVI.     ZHivaya voda
     Posleslovie


     rednaeroK darnoK lraK
     |ti neponyatnye slova mozhno bylo prochitat' na steklyannoj dveri malen'koj
knizhnoj  lavochki,  no, razumeetsya, tol'ko esli smotret' na ulicu iz  glubiny
polutemnogo pomeshcheniya.
     V  to seroe promozgloe noyabr'skoe utro dozhd' lil  kak iz  vedra.  Kapli
sbegali po izgibam bukv, po  steklu,  i skvoz' nego nichego  ne  bylo  vidno,
krome pyatnistoj ot syrosti steny doma na protivopolozhnoj storone ulicy.
     Vdrug  kto-to raspahnul dver', da  tak  poryvisto,  chto  grozd'  mednyh
kolokol'chikov,  visevshaya u pritoloki, yarostno zatrezvonila  i dolgo ne mogla
uspokoit'sya.
     Perepoloh  etot  vyzval  malen'kij   tolstyj  mal'chik  let  desyati  ili
odinnadcati.  Mokraya  pryad' temno-kashtanovyh  volos padala  emu  na glaza, s
promokshego naskvoz' pal'to  kapali  kapli. Na pleche u  nego visela  shkol'naya
sumka. Mal'chik  byl bleden, dyshal preryvisto, i hotya do  etoj minuty, vidno,
ochen' speshil, zastyl v dvernom proeme, slovno priros k porogu.
     Dal'nij konec dlinnogo uzkogo pomeshcheniya tonul v polut'me. Vdol' sten do
samogo  potolka  gromozdilis'  polki,  plotno  ustavlennye  knigami  raznogo
formata  i  tolshchiny.  Na polu  vozvyshalis' shtabelya foliantov, na stole  byli
navaleny gory knizhek razmerom pomen'she, vse v starinnyh kozhanyh perepletah i
s zolotym obrezom. V dal'nem konce  pomeshcheniya  za slozhennoj  iz knig  stenoj
vysotoj  v  chelovecheskij rost gorela  lampa. I v ee  svete vremya  ot vremeni
poyavlyalis'  kol'ca tabachnogo dyma; podymayas', oni stanovilis' vse  bol'she  i
bol'she,  potom rasplyvalis' v temnote.  |to bylo  pohozhe na dymovye signaly,
kakimi indejcy peredayut drug drugu s gory na goru vsyakie soobshcheniya. Tam yavno
kto-to sidel. I, pravda, iz-za knizhnoj steny razdalsya vorchlivyj golos:
     - Pyal'te glaza  skol'ko ugodno, mozhete s ulicy, mozhete zdes', no tol'ko
zatvorite dver'. Duet!
     Mal'chik tihon'ko prikryl za  soboj dver'. Potom podoshel k stene iz knig
i  ostorozhno zaglyanul  za nee.  Tam v kozhanom vol'terovskom kresle s vysokoj
spinkoj, uzhe izryadno potertom, sidel pozhiloj chelovek, gruznyj  i korenastyj,
v myatom chernom kostyume, sil'no ponoshennom i propylennom. Ego  zhivot styagival
cvetastyj  zhilet.  Golova u nego byla  lysaya, kak kolenka, tol'ko nad  ushami
torchali  puchki  sedyh  volos. Na  burom  lice, napominavshem mordu  bul'doga,
krasovalsya nos kartoshkoj, na nem plotno sideli ochki v zolotoj oprave. Starik
popyhival izognutoj trubochkoj, i nizhnyaya guba ego pri etom byla tak ottyanuta,
chto on  kazalsya  kosorotym. Na kolenyah u nego  lezhala tolstaya kniga, kotoruyu
on,  kak vidno,  tol'ko  chto chital  -  ego puhlyj  palec  byl zasunut  mezhdu
stranicami vmesto zakladki.
     Drugoj rukoj  on  snyal teper'  ochki, i prinyalsya  razglyadyvat' stoyavshego
pered nim tolstogo mal'chika  v promokshem pal'to -  s pal'to tak i kapalo. On
razglyadyval mal'chika  pristal'no, prishchuriv  glaza, otchego vyrazhenie ego lica
stalo eshche bolee bul'dozh'im.
     -  Ah ty, malyavka, - prohripel on i, raskryv knigu,  vnov'  uglubilsya v
chtenie.
     Mal'chik ne  znal, kak emu sebya  vesti, i prodolzhal  stoyat',  ne otryvaya
glaz ot  chudnogo starika. A tot vdrug snova  zahlopnul knigu i opyat' zalozhil
stranicu ukazatel'nym pal'cem.
     -  Uchti, moj mal'chik, ya  terpet' ne mogu  detej... Teper',  pravda, vse
pochemu-to nosyatsya s vami, kak s pisanoj torboj, no imej v vidu, eto  zanyatie
ne dlya  menya.  YAsno?.. Po mne,  vse deti -  orushchie bolvany,  nakazanie  roda
chelovecheskogo,  krushat  vse, chto popadet pod  ruku, pachkayut  knigi varen'em,
vyryvayut stranicy, i plevat' im na to,  chto  u vzroslyh chasten'ko parshivo na
dushe. YA  govoryu eto, chtoby ty  srazu usek:  drugom detej  menya  uzh nikak  ne
nazovesh'. Krome  togo, ya ne torguyu detskimi knizhkami, a knig dlya  vzroslyh ya
tebe ne prodam,  i ne  nadejsya!  Nu  vot,  teper' nam kak budto vse drug pro
druga yasno.
     Vse eto on  proiznes bryuzglivym  tonom  i ochen' nevnyatno, potomu chto ne
vynul trubku izo rta. Potom snova raskryl knigu i uglubilsya v chtenie.
     Mal'chik molcha kivnul i uzhe sobralsya bylo ujti, no vdrug emu pokazalos',
chto on  ne mozhet  vse  eto sterpet',  tak  nichego  i  ne  skazav v otvet. On
povernulsya k stariku i chut' slyshno proiznes:
     - A vot i ne VSE takie.
     Hozyain lavki podnyal na nego glaza i snyal ochki:
     - Ty vse eshche zdes'?... Posovetuj, chto nado sdelat', chtoby takoj balbes,
kak ty, zakryl  dver' s toj storony? A?.. CHto  uzh takoe vazhnoe ty  sobiralsya
mne skazat'?
     - Nichego uzh takogo vazhnogo, - prosheptal mal'chik. - YA prosto skazal, chto
ne vse deti takie, kak vy schitaete.
     -  Vot  ono  chto!  -  voskliknul  starik,  podnyav  brovi  s  naigrannym
izumleniem. - I nado polagat', imenno ty i yavlyaesh'sya schastlivym isklyucheniem?
     Vmesto otveta tolstyj mal'chik molcha pozhal plechami i povernulsya k dveri.
     -  Nu vot, tak ya i znal! - razdalsya za ego spinoj vorchlivyj golos. - On
k  tomu  zhe eshche i ploho vospitan!.. A izvestno li vam,  molodoj chelovek, chto
prezhde vsego, nadlezhit predstavit'sya?
     -  Menya  zovut  Bastian,  -  skazal  mal'chik,  obernuvshis'.  -  Bastian
Bal'tazar Bags.
     - Ves'ma  strannoe  imya, - proskripel starik.  -  Vse na "B". Pravda, v
etom ty ne vinovat, ne sam zhe  ty tak sebya nazval... Nu-s, a menya zovut Karl
Konrad Koreander.
     - A u vas vse na "K", - ser'ezno zametil mal'chugan.
     - A ved' verno, - burknul starik i vypustil iz trubki neskol'ko kolechek
dyma.  -  Vprochem,  kakoe  imeet znachenie,  kak nas zovut? Ved' my, nadeyus',
nikogda bol'she ne vstretimsya. Mne hotelos'  by vyyasnit' tol'ko  odno: s chego
eto ty kak  beshenyj vorvalsya v moyu lavku? Pohozhe,  za toboj  gnalis'.  Ty ot
kogo-to spasalsya?
     Bastian kivnul. Lico ego stalo eshche blednee, zrachki rasshirilis'.
     -  Uzh  ne ograbil  li  ty  kassu  v  magazine? -  predpolozhil  gospodin
Koreander. - A mozhet, pristuknul  starushku? Ili eshche chto-nibud' pohleshche  - ot
vas teper' vsego mozhno ozhidat'. Tebya chto, moj mal'chik, policiya presleduet?
     Bastian pokachal golovoj.
     - Vykladyvaj vse kak est', - prikazal gospodin Koreander.
     - Ot kogo ty bezhal?
     - Ot nih.
     - A kto eto - oni?
     - Rebyata iz nashego klassa.
     - Pochemu zh ty ot nih bezhal?
     - Oni... Oni vse vremya pristayut ko mne.
     - CHto zhe oni delayut?
     - Oni podkaraulivayut menya u vhoda v shkolu.
     - Nu i chto?
     - I po-vsyakomu obzyvayut, draznyatsya...
     - I ty vse eto terpish'? - Gospodin Koreander neodobritel'no poglyadel na
mal'chika. - A pochemu by tebe ne vrezat' komu-nibud' kak sleduet?
     Bastian podnyal na nego glaza.
     - Net, ya etogo terpet' ne mogu. A eshche... ya ne umeyu drat'sya.
     - A podtyagivat'sya na kol'cah ty umeesh'? - sprosil gospodin Koreander. -
A  begat',  prygat',  plavat',  igrat' v futbol, delat'  zaryadku?  Nichego ne
umeesh'?
     Mal'chik pokachal golovoj.
     - Koroche govorya, ty slabak?
     Bastian pozhal plechami.
     -  No  hot'  yazyk-to  u tebya  est'? CHto zhe ty molchish', kogda  nad toboj
izdevayutsya?
     - YA poproboval odin raz im otvetit'.....
     - Nu i chto?
     - Oni pojmali menya, zakinuli v musornyj kontejner i zakryli kryshku. Dva
chasa ya krichal, poka menya ottuda ne vytashchili.
     -  YAsno, - proburchal gospodin Koreander. - I teper' ty bol'she nichego ne
reshaesh'sya im skazat'?
     Bastian kivnul.
     - Vot i vyhodit, chto ty trusliv kak zayac!
     Bastian potupil glaza.
     - Mozhet byt', ty vyskochka? Pervyj uchenik? Kruglyj  otlichnik?.. Lyubimchik
uchitelej?.. Tak, chto li?
     - Net, - skazal Bastian,  ne podnimaya golovy. - Menya ostavili na vtoroj
god...
     -  Bozhe milostivyj!  -  voskliknul  gospodin  Koreander. - Vyhodit,  ty
kruglyj neudachnik!
     Bastian nichego  ne otvetil. On stoyal,  opustiv ruki, a s ego pal'to vse
kapalo i kapalo na pol.
     - Kak zhe oni tebya draznyat? - pointeresovalsya gospodin Koreander.
     - Nu... po-raznomu.
     - Naprimer?
     - Tolstyj duren' ruhnul vniz,  zacepilsya za  karniz,  karniz oborvalsya,
duren' razorvalsya...
     - Vovse ne smeshno, - zametil gospodin Koreander. - A eshche kak?
     Bastian otvetil ne srazu.
     - CHoknutyj. Nedonosok. Treplo. Svistun...
     - A pochemu choknutyj?
     - Potomu chto ya inogda razgovarivayu sam s soboj.
     - O chem zhe ty razgovarivaesh' sam s soboj? Nu, k primeru?
     - Rasskazyvayu sam sebe raznye istorii. Vydumyvayu chudnye  imena i slova,
kotoryh net.
     - I sam sebe vse eto rasskazyvaesh'? Zachem?
     - Potomu chto tol'ko mne odnomu eto i interesno.
     Gospodin Koreander na mgnovenie zadumalsya.
     - A kak k etomu otnosyatsya tvoi roditeli?
     Bastian otvetil ne srazu.
     - Otec... - probormotal on nakonec. -  Otec  voobshche  vsegda molchit. Emu
vse do lampochki.
     - A mat'?
     - Ona ot nas ushla.
     - Vot kak? Tvoi roditeli razoshlis'?
     - Net, - skazal Bastian, - ona umerla.
     V  etot moment zazvonil  telefon. Gospodin Koreander tyazhelo podnyalsya so
svoego  kresla  i, sharkaya, poplelsya v malen'kij  kabinet v glubine lavki. On
podnyal telefonnuyu trubku, i Bastianu pokazalos', chto on nazyvaet ego imya, no
tut   dver'  zakrylas',  i,  krome   nevnyatnogo  bormotan'ya,  nichego  bol'she
rasslyshat' emu ne udalos'.
     Bastian vse eshche stoyal ne shevelyas'. On nikak ne mog vzyat' v tolk, chto zhe
takoe  s  nim  proizoshlo,  pochemu  on  stal vse  rasskazyvat',  da  eshche  tak
otkrovenno. Ved'  on  terpet'  ne  mog, kogda emu lezli v dushu. I  vdrug ego
pryamo v zhar brosilo... Ved' on opozdaet v shkolu! Nu da, emu nado toropit'sya,
bezhat' so vseh nog! No on vse stoyal i stoyal, ne  v silah ni na chto reshit'sya.
CHto- to ego zdes' uderzhivalo, a chto, on ne mog ponyat'.
     Nevnyatnoe bormotan'e  vse eshche gluho donosilos'  iz kabineta  - eto  byl
dolgij telefonnyj razgovor.
     I tut  Bastian osoznal, chto  vse eto vremya on glyadit  na tolstuyu knigu,
kotoruyu gospodin  Koreander  tol'ko chto  derzhal v rukah, a teper' ostavil na
kozhanom kresle. Mal'chik prosto glaz ne mog ot nee otvesti. Kazalos', ot etoj
knigi ishodit kakaya-to volshebnaya sila i vlastno ego prityagivaet.
     Bastian podoshel k kreslu, medlenno protyanul ruku, kosnulsya perepleta, i
v  tot zhe mig  v grudi u nego eknulo  - "klik!"  - tochno zahlopnulas' dverca
kapkanchika.  U nego  vozniklo smutnoe chuvstvo, chto  ot etogo prikosnoveniya s
nim stalo tvorit'sya chto- to strannoe, chego uzhe nikak ne ostanovish'.
     On vzyal  knigu  i  oglyadel ee  so  vseh  storon. Pereplet  byl  obtyanut
medno-krasnym shelkom i, chut' povertish' knizhku v rukah, otlival vsemi cvetami
radugi.  Beglo perelistav  ee,  Bastian  zametil, chto  napechatana ona  dvumya
cvetami -  krasnym  i  zelenym.  Kartinok v  nej  ne  bylo vovse, zato glavy
nachinalis' ogromnymi  chudesnymi  bukvicami.  On  snova  vnimatel'no  oglyadel
pereplet  i  uvidel,  chto  na nem izobrazheny dve zmei,  svetlaya i temnaya,  -
vcepivshis' drug  drugu  v  hvost, oni  obrazovyvali  oval.  I  v  etom ovale
prichudlivymi, izlomannymi bukvami napisano zaglavie knigi:

     "BESKONECHNAYA ISTORIYA".

     CHelovecheskie strasti  udivitel'no  zagadochny, i  deti podvlastny im  ne
men'she,  chem  vzroslye.  Te, kem  oni  zavladeyut,  nichego  ne  mogut  tolkom
ob®yasnit', a  te, kto ne vedaet strastej, i predstavit' sebe ne v silah, chto
eto  takoe.   Est',  naprimer,  lyudi,   riskuyushchie  zhizn'yu,  chtoby   pokorit'
kakuyu-nibud' zaoblachnuyu vershinu. No ni oni sami, ni kto-libo drugoj na svete
ne mogli by skazat', zachem im eto ponadobilos'. Drugie bukval'no razoryayutsya,
chtoby  zavoevat' serdce toj,  kotoraya o nih  i  slyshat' ne hochet.  Tret'i ne
mogut poborot'  iskushenie  prozhrat'  i propit'  vse,  chem  vladeyut,  vse  do
poslednego. Inye gotovy spustit' celoe  sostoyanie  v azartnoj igre. A kto-to
zhertvuet  vsem  radi navyazchivoj  idei, kotoruyu i  osushchestvit'-to nevozmozhno.
Est' lyudi, ubezhdennye, chto budut schastlivy lish' togda, kogda pereedut zhit' v
drugoe mesto, i vsyu zhizn' mechutsya po belu svetu v poiskah  zavetnogo ugolka.
A  nekotorye  ne  nahodyat pokoya, poka ne  obretut  vlasti...  Koroche govorya,
skol'ko lyudej, stol'ko strastej.
     Strast'yu Bastiana Baltazara Bagsa byli knigi.
     Kto  nikogda  ne  prosizhival nad  knigoj  dolgie  chasy  posle  shkoly  s
pylayushchimi ushami i vzlohmachennoj shevelyuroj...
     Kto ne chital vzahleb,  zabyvaya obo vsem na svete, ne zamechaya, chto davno
uzhe progolodalsya  i okochenel  ot holoda...  Kto nikogda ne  chital tajkom pod
odeyalom pri svete karmannogo fonarika, posle togo kak mat' ili otec, ili eshche
tam  kto-nibud'  iz domochadcev  davno uzhe  pogasili  svet, prikazav  tut  zhe
zasnut',  potomu  chto  zavtra vstavat' ni  svet  ni  zarya...  Kto nikogda ne
prolival yavno ili tajno gor'kih  slez ottogo, chto konchilas' kakaya-nibud' ve-
likolepnaya kniga i prishlo vremya  prostit'sya s ee geroyami, s kotorymi perezhil
stol'ko nemyslimyh priklyuchenij, kotoryh uspel polyubit' navsegda, kotorymi ne
ustaval  voshishchat'sya i tak  trevozhilsya za ih sud'bu i vse gadal, povezet  im
ili net, izo vseh sil nadeyas', chto vse sbudetsya... Ved' bez nih teper' zhizn'
pusta, lishena vsyakogo smysla...
     Tak  vot, tot,  kto ne  perezhil  vsego  etogo sam, naverno,  nikogda ne
pojmet, kak Bastian sdelal to, chto on sdelal.
     Bastian ne migaya  smotrel na zagolovok knigi, i ego kidalo to v zhar, to
v holod.  Da,  imenno ob etom  on  tak chasto  dumal,  tak  strastno  mechtal:
"Beskonechnaya Istoriya"! Kniga knig!
     On dolzhen zapoluchit' ee vo chto by to ni stalo.
     Vo chto by to ni stalo? Legko skazat'! Dazhe esli by on mog predlozhit' za
nee bol'she,  chem te  tri  marki  pyat'desyat  pfennigov, chto  lezhat u  nego  v
karmane,  vse  ravno  nichego  by  ne  vyshlo  - ved'  neprivetlivyj  gospodin
Koreander nedvusmyslenno zayavil,  chto detyam on nichego  ne prodaet.  A uzh tem
bolee nikogda nichego ne podarit. Polozhenie kazalos' bezvyhodnym.
     No vse  zhe Bastian znal, chto ne smozhet  ujti bez etoj knigi. Teper' emu
stalo yasno:  on i popal-to syuda  iz-za nee - eto ona primanila ego  kakim-to
tainstvennym  obrazom,  potomu  chto  hotela  byt'  u nego,  da i  vsegda,  v
sushchnosti, byla, ego knigoj!
     Bastian  prislushalsya  k gluhomu  urchaniyu, po-prezhnemu  donosivshemusya iz
kabineta.
     Ne uspev otdat' sebe otchet v tom, chto delaet,  Bastian  shvatil  knigu,
bystro  sunul ee za pazuhu i prizhal k grudi obeimi rukami. Ne spuskaya glaz s
dveri  kabineta,  on  besshumno  popyatilsya k  vyhodu. Ostorozhno nazhal  ruchku,
boyas', chto zazvenyat mednye kolokol'chiki, chut' priotkryl steklyannuyu dver' i s
trudom  protisnulsya  skvoz'  uzkuyu  shchel'.  Potom tihon'ko zatvoril za  soboj
dver'.
     I pobezhal.
     Tetradi, uchebniki i penal tryaslis' v ego sumke v takt bystromu  begu. U
nego zakololo v boku, no on prodolzhal bezhat' cherez silu.
     Dozhd'  hlestal  po licu, strujki  vody  stekali za shivorot,  pal'to  ne
spasalo  Bastiana ot  promozgloj  syrosti, no on vsego etogo ne zamechal. Emu
bylo zharko, i ne tol'ko ot bega.
     Sovest', molchavshaya v knizhnoj lavke, vdrug prosnulas' i  zagovorila. Vse
dovody v opravdanie  postupka,  kotorye kazalis' takimi ubeditel'nymi, razom
poteryali  silu  i  rastayali,  slovno  snegovik  pri  poyavlenii  ognedyshashchego
drakona.
     On ukral! On - vor!
     To, chto on sovershil, bylo dazhe huzhe, chem obyknovennaya krazha.  |ta kniga
navernyaka  edinstvennaya  i nezamenimaya. Ona navernyaka byla glavnoj cennost'yu
gospodina Koreandera. Ukrast'  u skripacha ego skripku ili  u korolya koronu -
sovsem ne to, chto ograbit' kassu.
     Vot  o chem on dumal, poka bezhal, krepko prizhimaya knigu k grudi.  No chem
by emu eto ni grozilo, on ni za chto s nej ne rasstanetsya. Ved', krome nee, u
nego nichego teper' net.
     Idti domoj on, konechno, uzhe ne mog.
     On  postaralsya predstavit' sebe otca,  kotoryj sidit  sejchas  v bol'shoj
komnate, prevrashchennoj v  masterskuyu, i rabotaet.  Pered nim na stole desyatki
gipsovyh slepkov  chelovecheskih chelyustej - ved' otec zubnoj  tehnik.  Bastian
eshche nikogda ne zadavalsya  voprosom, nravitsya li otcu ego  professiya - sejchas
on vpervye prishel emu v  golovu. No teper' on,  vidno, uzhe nikogda ne smozhet
sprosit' ob etom otca.
     Esli on sejchas pridet domoj, otec  tut zhe  vyjdet iz masterskoj v belom
halate, skoree vsego s gipsovoj chelyust'yu v ruke i sprosit: "Uzhe vernulsya?" -
"Da",  - otvetit  Bastian.  "Segodnya  chto,  net  zanyatij?"  On  tak  i videl
zastyvshee  v  pechali  lico otca  i ponimal, chto ne  smozhet emu sovrat'. No i
skazat' pravdu tem bolee ne smozhet. Net,  vyhoda  net, nado idti  kuda glaza
glyadyat, tol'ko by podal'she ot  doma. Otec  nikogda ne dolzhen uznat', chto ego
syn  stal vorom.  Vprochem, on,  mozhet byt', vovse  i ne zametit, chto Bastian
ischez. I, kak ni stranno, eta mysl' dazhe neskol'ko uspokoila mal'chika.
     Bastian  uzhe ne bezhal. On  medlenno shel, tyazhelo dysha,  i vdrug uvidel v
konce ulicy - chto by vy dumali? - zdanie shkoly. Okazyvaetsya, on, sam togo ne
zamechaya, brel toj privychnoj dorogoj, po kotoroj  kazhdoe utro speshil v shkolu.
Sejchas ulica kazalas' emu pustynnoj, hotya po nej  i shli  prohozhie.  No tomu,
kto  sil'no  opazdyvaet,  prostranstvo  vokrug  shkoly  vsegda predstavlyaetsya
vymershim.  Bastian chuvstvoval, kak s  kazhdym shagom rastet ego  strah.  On  i
vsegda-to boyalsya  shkoly  -  mesta svoih  ezhednevnyh  muchenij  i bed,  boyalsya
uchitelej - i  teh, kto terpelivo prizyval ego vzyat'sya nakonec  za um, i teh,
kto sryval na nem svoe durnoe nastroenie. Boyalsya uchenikov, vsegda smeyavshihsya
nad nim  i ne upuskavshih sluchaya  dokazat', kakoj on neumeha  i slabak. SHkola
vsegda predstavlyalas' Bastianu chem-to vrode tyur'my, v kotoruyu on zaklyuchen na
mnogo-mnogo let - poka ne  vyrastet. I u nego ne ostavalos'  drugogo vyhoda,
krome kak molcha i pokorno otsizhivat' v klasse polozhennye chasy.
     I  kogda  Bastian v  promokshem naskvoz'  pal'to  shagal uzhe  po  gulkomu
shkol'nomu koridoru, gde pahlo mastikoj. I napryazhennaya tishina zabila emu ushi,
slovno  vatoj,  kogda  on ochutilsya,  nakonec, pered  dver'yu  svoego  klassa,
vykrashennoj  v tot zhe cvet lezhalogo  shpinata,  chto i steny  vokrug, on  yasno
ponyal: v klasse emu delat' bol'she nechego.  Ved' vse ravno emu pridetsya potom
skryvat'sya. A raz tak pochemu by ne nachat' pryamo sejchas?
     Skryt'sya... no gde?
     Bastian  chital  v  raznyh  knizhkah  istorii  pro  mal'chuganov,  kotorye
nanimalis' yungoj na korabl'  i uplyvali  v dal'nie kraya  v poiskah svobody i
schast'ya.  Odni  stanovilis' piratami, drugie - geroyami  i  cherez  mnogo  let
vozvrashchalis'  nazad,  na rodinu, bogatymi  i proslavlennymi, i  nikto ih  ne
uznaval. No Bastian ne  chuvstvoval sebya sposobnym na takoe.  Dazhe esli by on
reshilsya  stat' yungoj, ego navernyaka by ne vzyali, da  k tomu zhe on ne imel ni
malejshego  predstavleniya  o tom, kak dobrat'sya do  kakogo-nibud'  porta, gde
stoyat korabli, godnye dlya osushchestvleniya stol' otchayannogo zamysla.
     Tak kuda zhe bezhat'?
     I  tut Bastianu  prishlo  v golovu, chto  est',  pozhaluj, odno podhodyashchee
mesto, gde  ego, vo  vsyakom  sluchae na pervyh porah, ne stanut  iskat',  gde
mozhno budet otsidet'sya...
     CHerdak byl ogromnym i temnym. Tut edko pahlo pyl'yu i naftalinom. Tut ne
bylo slyshno  ni  edinogo  zvuka,  krome barabannoj  drobi dozhdya  po zheleznoj
kryshe.   Pochernevshie  ot  vremeni  moguchie  derevyannye  stropila  na  ravnom
rasstoyanii opiralis' na vymoshchennoe plitami perekrytie i podderzhivali krovlyu,
teryayas'  gde-to v  temnote. Sverhu,  slovno  dyryavye seti,  svisali lohmot'ya
pautiny,  medlenno kolyhayas' na skvoznom  vetru. Kazalos', privideniya letali
pod kryshej. Skvoz' sluhovoe okno sochilsya tusklyj belesyj svet.
     Edinstvennym  zhivym  sushchestvom  v  etom  pomeshchenii,  gde  vremya  slovno
ostanovilos',  byla malen'kaya myshka, kotoraya metalas' po plitam, ostavlyaya na
sloe  pyli sledy krohotnyh kogotkov. Tam,  gde ona opuskala  hvostik,  mezhdu
sledami vidnelas' tonen'kaya chertochka. Vdrug myshka podnyalas' na zadnie lapki,
prislushalas' i - f'yuit'! - ischezla v shcheli mezhdu plitami.
     Klyuch  v  bol'shom  zamke  so  skrezhetom  povernulsya,  medlenno,  skripya,
otvorilas'  dver'.  Poloska  sveta  na mgnoven'e perecherknula  pol,  Bastian
proskol'znul  na cherdak i zatvoril za soboj dver'. Potom vsunul klyuch v zamok
iznutri,  povernul  ego i vzdohnul s  oblegcheniem,  lish' kogda  dlya vernosti
zadvinul eshche i  zadvizhku. Teper' ego i v  samom dele nevozmozhno budet najti.
Da  i  vryad li kto-nibud' stanet  iskat' ego zdes'.  Syuda  podnimalis' ochen'
redko  - eto on znal tochno. No esli vdrug voleyu sluchaya  kto-nibud' i zahochet
popast' syuda segodnya ili zavtra,  dver' okazhetsya zapertoj, a  klyucha na meste
net. I dazhe  esli  v konce koncov dver' vse zhe udastsya  otkryt', Bastian sto
raz uspeet spryatat'sya sredi vsego etogo hlama.
     Postepenno glaza privykli  k temnote. A ved'  on uzhe byl zdes' odnazhdy.
Polgoda  nazad  komendant  velel emu  podnyat'  na  cherdak bol'shuyu  korzinu s
kakimi-to  starymi  dokumentami. Togda-to on  i uznal,  chto klyuch hranitsya  v
stennom shkafchike na verhnej lestnichnoj  ploshchadke.  S  teh  por on nikogda ob
etom ne vspominal. No teper' eto srazu zhe prishlo emu v golovu.
     U Bastiana  zub na zub  ne popadal: pal'to ego promoklo naskvoz', a  na
cherdake  bylo  ochen'  holodno. Prezhde vsego  nado  najti  mesto,  gde  mozhno
poudobnee  raspolozhit'sya,  ved'  zdes'  emu predstoit  provesti  mnogo dnej.
Skol'ko imenno  - nad etim on poka ne zadumyvalsya, kak, vprochem, i nad  tem,
chto vskore emu zahochetsya est' i pit'.
     On proshelsya po cherdaku.
     Krugom  stoyali i valyalis' vsyakie  nenuzhnye predmety. Slomannye polki so
starymi  klassnymi  zhurnalami  i  papkami vedomostej. Gromozdyashchiesya  odna na
drugoj party s zalitymi  chernilami kryshkami. Podstavka,  na kotoroj visit ne
men'she dyuzhiny  staryh  geograficheskih  kart.  Oblupivshiesya  klassnye  doski,
prorzhavevshie  zheleznye pechurki,  slomannye gimnasticheskie snaryady, naprimer,
"kozel" s razodrannoj kozhanoj obshivkoj i torchashchej paklej, lopnuvshie nabivnye
myachi,  shtabel'  gryaznyh  stegannyh  sportivnyh  matov,  a  chut'  podal'she  -
propylennye  chuchela  raznyh  zverej i  ptic s sherst'yu i per'yami, iz®edennymi
mol'yu: bol'shaya sova, orel  i  lisica; za nimi kucha  razbityh retort, sherenga
laboratornyh shtativov, elektrostaticheskaya mashina, skelet, visyashchij na  chem-to
vrode veshalki  dlya plat'ya, mnozhestvo  yashchikov i  kartonnyh  korobok,  nabityh
starymi uchebnikami i ispisannymi tetradyami.
     Oglyadev vse  eto,  Bastian  reshil  izbrat'  svoej  rezidenciej  shtabel'
sportivnyh  matov.  Esli na nih  rastyanut'sya, chuvstvuesh' sebya pochti  kak  na
divane. On  peretashchil  maty  k  sluhovomu oknu, gde bylo  chut'  posvetlee, i
uvidel tut neskol'ko  slozhennyh seryh soldatskih  odeyal,  konechno,  rvanyh i
naskvoz' propylennyh, no nakryt'sya  imi bylo vse-taki mozhno. Bastian polozhil
ih sverhu na maty. Potom snyal mokroe pal'to i povesil ego  na skelet, otchego
kosti ruk  i nog zadergalis'.  No mal'chik ne ispugalsya. Byt'  mozhet, potomu,
chto privyk doma k iskusstvennym zubam i vstavnym chelyustyam. Mokrye bashmaki on
tozhe  snyal.  V  odnih noskah uselsya Bastian  po-turecki na mat i natyanul  na
plechi, slovno  indeec  u vigvama, seroe  sukonnoe odeyalo.  Ryadom on  polozhil
sumku i zavetnuyu knigu v medno-krasnom pereplete.
     Bastian podumal o tom, chto sejchas proishodit tam vnizu, u nih v klasse.
Navernoe, idet urok nemeckogo yazyka, i rebyatam  zadali napisat' sochinenie na
kakuyu-nibud' smertel'no skuchnuyu temu.
     Bastian poglyadel na knigu.
     "Hotel by ya znat',  - rassuzhdal on sam s soboj, - chto proishodit zdes',
v  etoj   knige,  poka  ona  eshche   zakryta.  Konechno,  tam  mnozhestvo  bukv,
napechatannyh  na listah  bumagi, no  vse zhe chto-to tam  dolzhno  proishodit',
potomu chto ne uspeyu ya ee otkryt', kak tut zhe nachnetsya kakaya-nibud' nevedomaya
mne  istoriya s  nevedomymi  lyud'mi, vputannymi  v nevedomye  priklyucheniya,  i
bor'ba za chto-to  ili protiv  chego-to, i  morskie  shtormy, i chuzhie strany  i
neznakomye goroda. I vse  eto kakim-to tajnym obrazom upakovano pod oblozhkoj
knigi. Razumeetsya, chtoby  perezhit' etu  istoriyu vmeste  s  geroyami,  ee nado
prochest', no  ved'  sobytiya, o  kotoryh  pojdet  rech', uzhe  est' v  knige...
Hotelos' by mne znat', kak tak poluchaetsya?"
     I  vdrug  Bastiana  ohvatilo  kakoe-to  torzhestvennoe   nastroenie.  On
vypryamilsya, shvatil knigu, raskryl ee na pervoj stranice i nachal chitat'

              "BESKONECHNUYU  ISTORIYU" .











     V Voyushchem Lesu byla polnoch'. Poryvistyj veter sotryasal krony  gigantskih
vekovyh  derev'ev.  Tolstennye,  v  neskol'ko  obhvatov, stvoly  skripeli  i
stonali.  Vse zveri i pticy  v  lesu ukrylis'  v  svoih  berlogah,  norah  i
gnezdah. I  vdrug  v samoj chashche promel'knul  slabyj  ogonek. On poyavlyalsya to
tut, to  tam, zamiral  na meste,  vzdragival,  peremeshchalsya zigzagami,  potom
vrode  by usazhivalsya  na vetki, no  tut  zhe  vzletal i  pospeshno ustremlyalsya
dal'she. |to byl svetyashchijsya  shar velichinoj s  detskij  myachik.  On prodvigalsya
vpered bol'shimi skachkami i, edva kosnuvshis'  zemli, snova  vzmyval vvys'. No
eto byl ne myach. Ne myach,  a Bluzhdayushchij Ogonek, i, predstav'te, on zabludilsya.
Koroche  govorya,  eto  byl zabludivshijsya  Bluzhdayushchij Ogonek,  chto  v Fantazii
sluchaetsya krajne redko. Obychno, naoborot, Bluzhdayushchie Ogon'ki zavodyat lyudej v
takuyu chashchobu, chto i ne vyberesh'sya.
     Vnutri  svetyashchegosya   shara  mozhno   bylo  razglyadet'  malen'koe,  ochen'
podvizhnoe sushchestvo, kotoroe  bezhalo i prygalo,  napryagaya vse  svoi  silenki.
Bluzhdayushchie Ogon'ki ne  byvayut  ni  samcami, ni samkami - u nih ne sushchestvuet
etogo razlichiya.  V pravoj ruke  on  derzhal malyusen'kij belyj flazhok, kotoryj
razvevalsya u nego  za  spinoj. Znachit, etot  Bluzhdayushchij Ogonek byl vestnikom
ili kur'erom.
     Ne  bylo  nikakoj  opasnosti,  chto, prygaya  tak vysoko  v  temnote,  on
razob'etsya o stvol ili o tolstyj  suk, - ved' Bluzhdayushchie  Ogon'ki neobychajno
lovkie, bystro reagiruyut na vse proishodyashchee vokrug,  i im  nichego ne  stoit
izmenit' napravlenie  vo vremya pryzhka. Poetomu  i put' ego byl ne pryamym,  a
zigzagoobraznym. I vse zhe Ogonek dvigalsya v odnu opredelennuyu storonu.
     Vo vsyakom sluchae, tak bylo do  toj sekundy, kogda on chut' ne naletel na
vystup skaly  i v  ispuge  otpryanul  nazad.  On  yurknul  v  duplo,  prinyalsya
chesat'sya, slovno  sheludivyj  shchenok, i  dolgo  soobrazhal,  chto zhe emu  teper'
delat',  prezhde chem reshilsya snova vypolzti  iz ukrytiya i ostorozhno zaglyanut'
za skalu.
     Pered  ego vzorom raskinulas' polyana; na nej  sideli vokrug kostra  tri
sozdaniya  ochen' raznogo vida i razmera. Velikan, budto vysechennyj  iz serogo
kamnya,  byl rostom ne men'she  desyati  metrov.  On  lezhal na zhivote, upershis'
loktyami  v zemlyu, i,  ne otryvayas', glyadel v ogon'. SHCHerbatoe kamennoe lico s
vydvinutoj  vpered nizhnej chelyust'yu i ostrymi zubami, pohozhimi  na zatochennye
zub'ya  stal'noj  pily,  kazalos' slishkom  malen'kim  dlya  ego moguchih  plech.
Bluzhdayushchij  Ogonek  srazu  soobrazil,  chto  velikan  prinadlezhit  k  plemeni
Skaloedov, zhivushchih v gorah, raspolozhennyh nevoobrazimo daleko ot etogo lesa.
Prichem Skaloedy  ne  tol'ko  zhivut v  gorah,  no i  zhivut  gorami  -  oni ih
pozhirayut.  Da-da,  oni pitayutsya isklyuchitel'no  skalami. K  schast'yu, velikany
ochen' neprihotlivy  v  ede i odnogo horoshego kuska stol' pitatel'noj dlya nih
skal'noj pishchi hvataet im,  chtoby nasytit'sya  na nedeli, a to  i na mesyacy. K
tomu zhe plemya ih neveliko, a skaly ogromny.
     Odnako, poskol'ku Skaloedy  poyavilis' v teh mestah  ochen'  davno  i,  v
otlichie ot drugih sozdanij  Fantazii,  yavlyayutsya, tak skazat', dolgozhitelyami,
gory priobreli s  techeniem  vremeni ves'ma svoeobraznyj oblik i stali pohozhi
na gigantskie emmental'skie syry iz-za progryzennyh  dyrok. Naverno, poetomu
oni  i  nazyvayutsya  Skvoznye  Gory.  Vprochem,  Skaloedy ne  tol'ko  pitayutsya
skalami, no  i proizvodyat iz nih vse, chto  im nuzhno: mebel', shlyapy, bashmaki,
instrumenty  i dazhe hodiki s kukushkoj. Neudivitel'no, chto ryadom so Skaloedom
stoyal  kamennyj  velosiped s kolesami,  pohozhimi na  mel'nichnye zhernova. Vsya
konstrukciya ego napominala asfal'tovyj katok s pedalyami po bokam.
     Vtorym  sozdaniem  byl  malyusen'kij  Nochnoj |l'f,  sidevshij  sprava  ot
Skaloeda. Rostom ne bol'she  dvuh Bluzhdayushchih  Ogon'kov,  vzobravshihsya odin na
drugogo,  on  byl pohozh  na  chernuyu  mohnatuyu gusenicu,  vstavshuyu  na  dyby.
Razgovarivaya,  Nochnoj |l'f  energichno  zhestikuliroval  malyusen'kimi rozovymi
lapkami, a tam,  gde pod  bujnoj chernoj  grivoj nahodilas', po-vidimomu, ego
golova, posverkivali, budto dve luny, kruglye glazishcha.
     Vo vseh  oblastyah  Fantazii polnym-polno Nochnyh |l'fov  raznogo vida  i
velichiny,  i ponachalu  trudno bylo ponyat', izdaleka li pribyl tot  |l'f, chto
sidel u ognya. Odnako, sudya po vsemu, i on byl puteshestvennikom. Ryadom s nim,
na vetke  dereva,  golovoj  vniz,  so  slozhennymi  kryl'yami, budto  zakrytyj
zontik, visel netopyr', ili, poprostu  govorya, krupnaya letuchaya mysh', iz teh,
na kakih obychno letayut Nochnye |l'fy.
     A tret'e sozdanie, sidevshee sleva ot Skaloeda, Bluzhdayushchij Ogonek uvidel
ne srazu, takoe ono bylo miniatyurnoe. Dazhe na nebol'shom rasstoyanii ego nikak
ne udavalos' kak  sleduet razglyadet'. Ono bylo  iz roda Melyuzgi: predstav'te
sebe kroshechnogo chelovechka s izyashchnymi ruchkami i nozhkami, v pestrom kostyumchike
i s krasnym cilindrikom na golove.
     Pro Melyuzgu  Bluzhdayushchij Ogonek tolkom nichego ne znal. Pravda,  kogda-to
on  slyshal,  chto etot mel'chajshij  narodec  vozvodit celye  goroda na  vetkah
derev'ev, prichem doma soedineny  drug s  drugom raznoobraznymi lestnicami, v
tom chisle  i verevochnymi, i zhelobami, po kotorym mozhno skol'zit' vniz, kak s
gorki. No  zhil  tot melkij narodec na drugom krayu bezgranichnoj Fantazii, eshche
kuda dal'she otsyuda, chem  Skaloedy.  Tem udivitel'nee, chto Melyuzga, ochevidno,
puteshestvoval na ulitke, kotoraya  dremala chut' poodal': na ee  rozovoj vitoj
rakushke pobleskivalo serebryanoe sedel'ce, a uzdechka i vozhzhi, prikreplennye k
ee rozhkam, kazalis' serebryanymi nitochkami.
     Priznat'sya, Bluzhdayushchij Ogonek udivilsya, chto tri  stol' raznyh  sozdaniya
tak druzhno sidyat u kostra - ved' tvoreniya  Fantazii daleko ne vsegda zhivut v
mire i soglasii. CHasten'ko tut sluchalis' i stychki i vojny,  a  vrazhda  mezhdu
nekotorymi  plemenami  dlilas'  vekami.  Net,  Fantaziya naselena  ne  tol'ko
chestnymi  i dobrymi sozdaniyami,  est'  tam i  zhestokie, i  zlonamerennye,  i
uzhasnye.  Da i sam Bluzhdayushchij Ogonek, chestno govorya, byl iz roda,  ne vpolne
zasluzhivayushchego  doveriya. Nablyudaya za  etoj trojkoj. Bluzhdayushchij Ogonek vskore
zametil,  chto u kazhdogo  iz nih libo belyj  flazhok v  ruke, libo  povyazannaya
cherez plecho belaya lentochka, - vyhodit, vse oni  poslancy ili kur'ery.  |tim,
kak vidno, i ob®yasnyalas' ih nyneshnyaya mirnaya beseda.
     Uzh ne po  toj  zhe  li prichine oni otpravilis' v put', chto  i Bluzhdayushchij
Ogonek?
     Sil'nyj  veter, sotryasavshij derev'ya,  zaglushal ih  slova,  no  raz  oni
uvazhayut  drug  druga  kak poslancy,  mozhet  byt',  oni i ego  primut v  svoyu
kompaniyu? Ved' on  tozhe poslanec i ne prichinit im  nikakogo  vreda.  Tak ili
inache,   emu   neobhodimo  sprosit'   u  kogo-nibud'  dorogu.  Vryad  li  emu
predstavitsya drugoj takoj  sluchaj  noch'yu, v gluhom lesu.  Bluzhdayushchij  Ogonek
sobralsya s duhom, vyprygnul, razmahivaya belym flazhkom, iz svoego ukrytiya  i,
drozha kak osinovyj list, zastyl v vozduhe.
     Pervym ego zametil Skaloed, glyadevshij kak raz v tu storonu.
     - Zdes' nynche nebyvaloe ozhivlenie, -  proskripel  on. -  Von eshche kto-to
poyavilsya.
     -  Ugu-gu, - otozvalsya Nochnoj |l'f. - |to ved' Bluzhdayushchij Ogonek! Ochen'
rad, ochen' rad!
     Melyuzga vstal, proshel neskol'ko shazhkov navstrechu prishel'cu i propishchal:
     - Esli ne oshibayus', vy tozhe pribyli syuda v kachestve poslanca?
     - Da-da, - pospeshil podtverdit' Bluzhdayushchij Ogonek.
     Togda Melyuzga  pripodnyal svoj krasnyj  cilindrik  i s  uchtivym poklonom
prolepetal:
     -   O,   proshu  vas,  podojdite  poblizhe!   My  ved'   tozhe   poslancy.
Podsazhivajtes' k nam. - I on ukazal cilindrikom na svobodnoe mesto u kostra.
     - Blagodaryu  vas,  blagodaryu, -  proiznes Bluzhdayushchij  Ogonek i boyazlivo
priblizilsya. - Ochen' rad. Razreshite predstavit'sya. Menya zovut Blyubb.
     - Ochen' priyatno, - otvetil Melyuzga. - A menya - Ukyuk.
     Nochnoj |l'f poklonilsya sidya:
     - Vishvuzul.
     - Ves'ma rad, - proskripel Skaloed. - A moe imya - P'ernrahcark.
     Zatem vse troe ustavilis'  na Bluzhdayushchego Ogon'ka,  kotoryj ot smushcheniya
gotov  byl skvoz'  zemlyu  provalit'sya. Delo v  tom,  chto  Bluzhdayushchie Ogon'ki
terpet' ne mogut, kogda na nih glyadyat v upor.
     - Tak chto zhe vy ne sadites', lyubeznyj Blyubb? - sprosil Melyuzga.
     - Sobstvenno, ya  ochen' speshu, - otvetil Bluzhdayushchij  Ogonek. -  YA tol'ko
hotel sprosit' u vas dorogu. Ne mogli by vy ukazat', v kakom napravlenii mne
nado letet', chtoby popast' k Bashne Slonovoj Kosti?
     - Ugu-gu, - povtoril Nochnoj |l'f. - Uzh ne napravlyaetes' li vy k Devochke
Koroleve?
     - Konechno, k nej! -  voskliknul  Bluzhdayushchij Ogonek. - YA dolzhen peredat'
ej ochen' vazhnuyu vest'.
     - Kakuyu? - proskripel Skaloed.
     - Delo v tom, - Bluzhdayushchij Ogonek to gas, to vnov' vspyhival, - chto eto
tajnaya vest'.
     - U nas troih ta  zhe cel'  puti, chto i  u  tebya, -  soobshchil Nochnoj |l'f
Vishvuzul. - My vse tut kollegi.
     -  Vpolne veroyatno, chto i vest' u nas  odna i ta zhe, - dobavil  Melyuzga
Ukyuk.
     - Sadis' i vykladyvaj, - proskripel P'ernrahcark.
     Bluzhdayushchij Ogonek poslushno opustilsya na svobodnoe mesto.
     -  Moya  strana, -  nachal on, pomolchav, - lezhit dovol'no  daleko ot etih
mest.  Vryad  li  kto-nibud'   zdes'  ee  znaet.  Nazyvaetsya  ona,  s  vashego
pozvoleniya, Gniloe Boloto.
     -  Ugu-gu,  - s voshishcheniem proiznes  Nochnoj |l'f. - Predstavlyayu, kakoe
eto raschudesnoe mesto!
     Slabaya ulybka tronula guby Bluzhdayushchego Ogon'ka.
     - O da! - voskliknul on.
     - Nu,  a dal'she-to  chto? - prohripel P'ernrahcark.  -  CHto zhe zastavilo
tebya otpravit'sya v put', Blyubb?
     -  U nas v Gnilom Bolote,  -  prodolzhal Bluzhdayushchij Ogonek, zapinayas', -
proizoshlo nechto...  Nechto, s  vashego  pozvoleniya, nepostizhimoe... Sobstvenno
govorya, eto i sejchas prodolzhaet  proishodit'... |to... Trudno opisat'... vse
nachalos' s  togo,  chto... Koroche...  Na vostoke  nashej strany est'  ozero...
Tochnee, bylo ozero... nazyvalos' ono Kipuchaya Luzha... Tak vot... vse nachalos'
s  togo,  chto  v  odin prekrasnyj  den' nashe  ozero,  s  vashego  pozvoleniya,
ischezlo... Ponimaete, ego prosto bol'she net... Korova yazykom sliznula...
     -  Vy  hotite  skazat', - poproboval utochnit'  Ukyuk,  - chto  ono  vdrug
vysohlo?
     - Da net! -  voskliknul Bluzhdayushchij Ogonek. - Esli by ono vysohlo, to na
etom meste  ostalos' by, s vashego pozvoleniya, vysohshee  ozero...  No  u  nas
vyshlo inache... Tam, gde bylo ozero, teper'  net nichego... Tam  prosto NICHTO,
ponimaete?
     - Tam teper' dyrka, chto li? - udivlenno proskripel Skaloed.
     - Uvy, dyrki tam, s vashego pozvoleniya, net, - otvetil Bluzhdayushchij Ogonek
s bespomoshchnym vidom. - Dyrka - eto ne nichto, a  nechto, a tam voobshche ni-che-go
net...
     Troe poslancev mnogoznachitel'no pereglyanulis'.
     - Kak zhe ono vyglyadit,  eto,  ugu-gu,  NICHTO?  - pointeresovalsya Nochnoj
|l'f.
     - |to-to kak raz i trudno opisat', - rasteryanno probormotal  Bluzhdayushchij
Ogonek. -  Nikak...  |to,  s  vashego pozvoleniya, nikak  ne  vyglyadit!..  |to
budto... budto... Net slov, chtoby eto vyrazit'!..
     - |to budto  ty stanovish'sya slepym, kogda glyadish' na to mesto, -  vdrug
proiznes Melyuzga. - Tak, chto li?
     Bluzhdayushchij Ogonek ustavilsya na Melyuzgu s razinutym rtom.
     - Absolyutno tochno skazano!.. No otkuda... Vam chto, eto tozhe izvestno?..
     Tut razdalsya skrip Skaloeda:
     - Skazhi, etim vse i konchilos'?
     - Ponachalu  -  da... - ob®yasnil Bluzhdayushchij Ogonek. -  Vernee, eto mesto
stanovilos' vse bol'she i bol'she... A vsya oblast',  nu, ostal'naya territoriya,
vse umen'shalas' i umen'shalas'...  Plemya Unekeumpf, kotoroe zhilo ne tuzhilo na
beregu Kipuchej Luzhi, vdrug pochti ischezlo, a kto ne ischez, brosilsya bezhat' iz
etih  mest.  A  potom takie zhe neob®yasnimye  sobytiya stali proishodit'  i  v
drugih ugolkah Gnilogo Bolota... Inogda eto byli sovsem malen'kie propazhi. YA
videl,  naprimer, NICHTO velichinoj s yaichko bolotnoj kurochki... No  potom ono,
eto  krohotnoe  NICHTO,  obyazatel'no  rasshiryaetsya.  I  esli  kto-  nibud'  po
rasseyannosti popadet tuda nogoj ili  rukoj, to ischezaet  i noga, i ruka... V
obshchem, ischezaet vse, chto by tuda ni popalo... K slovu skazat', eto absolyutno
ne bol'no, prosto vdrug u kogo-to, s vashego  pozvoleniya, nachinaet chego-to ne
hvatat'... Nekotorye dazhe, kogda  podhodili slishkom blizko, sami kidalis'  v
NICHTO  i  propadali  naveki... Delo  v  tom,  chto NICHTO  obladaet neoborimym
prityazheniem, rastushchim vmeste s nim... Nikto v nashih krayah ne mozhet ob®yasnit'
eto strashnoe yavlenie, nikto ne znaet, kak ono vozniklo i kak s nim borot'sya.
I  tak  kak  ono  vse bol'she rasprostranyaetsya, reshili  otpravit'  poslanca k
Devochke Koroleve, prosit' u nee soveta i pomoshchi...Vot ya i est' etot samyj, s
vashego pozvoleniya, poslanec...
     Vse troe vyslushali ego molcha, ne podnimaya glaz.
     -  Ugu-gu!  - prerval molchanie Nochnoj |l'f dusherazdirayushchim golosom. - V
moih krayah  proishodit bukval'no to zhe samoe, i menya poslali bukval'no s tem
zhe porucheniem, chto i tebya, ugu-gu!..
     Melyuzga povernulsya k Bluzhdayushchemu Ogon'ku.
     - Vse  my pribyli  iz  raznyh  oblastej  Fantazii, - propishchal  on. - My
vstretilis' zdes' sovershenno  sluchajno, odnako vse my nesem Devochke Koroleve
odnu i tu zhe gor'kuyu vest'.
     - |to znachit, chto vsya Fantaziya v bede, - prokryahtel Skaloed.
     Bluzhdayushchij Ogonek  v  smertel'nom ispuge  perevodil vzglyad s odnogo  na
drugogo.
     - Togda nel'zya teryat' ni minuty! - vykriknul on, podskochiv.
     - My kak raz i sobiralis' tronut'sya v put', - ob®yavil Melyuzga. My sidim
zdes' tol'ko potomu, chto v lesu sejchas temno, hot' glaz vykoli. No poskol'ku
vy teper' s nami, Blyubb, vy smozhete osveshchat' nam put'.
     - Ob etom ne mozhet byt' i  rechi! - reshitel'no zayavil Bluzhdayushchij Ogonek.
- Ves'ma sozhaleyu, no ya nikak ne mogu svetit' tem, kto raz®ezzhaet na ulitkah.
Speshu!
     - Da eto zhe gonochnaya ulitka! - obizhenno proiznes Melyuzga.
     - Ne hochet svetit' - ne nado! - razozlilsya Nochnoj |l'f.
     - A my togda emu ne ukazhem, v kakom napravlenii dvigat'sya!
     - Interesno, komu vy vse eto govorite? - snova zaskripel Skaloed.
     I v samom dele,  Bluzhdayushchij Ogonek uzhe ne slyshal ni slova  - on metalsya
po temnomu lesu, vse udalyayas' i udalyayas'.
     -  Nu  i  pust'!  -  bespechno  zayavil Melyuzga  Ukyuk, sdvigaya na zatylok
krasnyj cilindrik. - Razve mozhno polagat'sya v puti na Bluzhdayushchij Ogonek?
     I on liho vskochil na svoyu gonochnuyu ulitku.
     - A ya, chestno govorya, tozhe predpochel by, chtoby kazhdyj dobralsya do Bashni
Slonovoj Kosti sam po sebe, - priznalsya Nochnoj |l'f i pozval  tihim "Ugu-gu"
letuchuyu mysh'. -  Ved'  ya-  to lechu!  I -  f'yuit'! - ego  uzhe i sled prostyl.
Skaloed zagasil koster, pribiv ogon' kamennoj ladon'yu.
     - Po  mne, tozhe luchshe, chto my  rasstaemsya,  - poslyshalsya v  temnote ego
skripuchij  golos. -  Hot' ne pridetsya sledit', kak by nenarokom ne razdavit'
Melyuzgu.
     I, vzgromozdivshis' na svoj kamennyj velosiped, on s treskom i grohotom,
ne razbiraya dorogi, pokatil po lesu. Vremya ot vremeni slyshalsya gluhoj udar -
eto Skaloed  naletal  na  tolstyj stvol ogromnogo dereva.  Togda  on skripel
zubami i gromko vorchal. No postepenno shum i gul stihal, udalyayas'.
     Itak, Melyuzga po imeni Ukyuk ostalsya v  odinochestve. On natyanul vozhzhi iz
serebryanyh nitej i propishchal:
     -CHto zh, posmotrim, kto pervym tuda pribudet. N-no, trogaj!
     I prishchelknul yazykom.
     I  teper'  nichego uzhe  ne  bylo  slyshno, krome  svista  vetra v  kronah
derev'ev.

     Bashennye chasy probili devyat'.
     Bastian neohotno  otorvalsya ot knigi. On byl rad, chto  eta "Beskonechnaya
Istoriya" ne imeet k dejstvitel'nosti nikakogo otnosheniya.
     On ne lyubil knizhki,  v kotoryh unylo  rasskazyvalos' ob obydennoj zhizni
obyknovennyh lyudej. Takimi nablyudeniyami on byl syt po gorlo, zachem zhe eshche ob
etom chitat'? Krome togo, on prihodil v yarost', kogda zamechal, chto emu, vrode
by nevznachaj, nastojchivo chto-to vnushayut. V  takih knigah vsegda  - to bolee,
to menee yavno - podsovyvayut chitatelyu kakoe-nibud' nazidanie.
     Bastian  lyubil knigi, ot kotoryh  nevozmozhno  otorvat'sya, a  eshche  knigi
veselye,  a  eshche -  te,  chto  zastavlyayut  mechtat',  i  gde vydumannye  geroi
perezhivayut samye neveroyatnye priklyucheniya, i gde mozhno samomu voobrazit' vse,
chto zahochesh', dazhe to, chto tam i ne napisano.
     Potomu chto  on v samom dele umel - byt'  mozhet, edinstvennoe,  chto on i
vpravdu umel -  predstavlyat' sebe  chto-nibud' ochen' yarko, kak budto vse  eto
vidish'  i slyshish'. Kogda on rasskazyval sam  sebe raznye istorii, on  voobshche
zabyval obo  vsem  na  svete  i vozvrashchalsya k  dejstvitel'nosti,  slovno  by
ochnuvshis' ot sna, lish'  posle togo kak istoriya konchalas'.  A vot  eta  kniga
byla kak raz takoj, kak te  istorii,  chto  on pridumyval  sam. CHitaya  ee, on
slyshal ne tol'ko, kak skripyat,  kachayas', tolstye stvoly i v ih gustyh kronah
zavyvaet  veter, no  i takie raznye golosa chetyreh  strannyh  poslancev. Emu
dazhe kazalos', chto on vdyhaet zapah mha i syrovatoj zemli v lesu.
     Vnizu, v klasse, sejchas dolzhen  nachat'sya  urok biologii. I vse zajmutsya
podschetom tychinok i pestikov v raznyh cvetah.  Bastian byl rad, chto sidit ne
tam, a  tut,  v  svoem ukrytii, i mozhet  spokojno  chitat' etu knigu, kotoraya
prosto sozdana dlya nego. Toch'-v-toch' takaya, o kakoj on mog tol'ko mechtat'.

     Nedelyu  spustya  shustryj  Nochnoj |l'f Vishvuzul  pervym dobralsya do celi.
Pervym!  Vernee,  on byl  ubezhden,  chto  pribyl  pervym,  poskol'ku letel po
vozduhu.
     V chas zakata,  kogda  oblaka  na  vechernem  nebe  kazhutsya rasplavlennym
zolotom,  on  zametil,  chto  ego  letuchaya  mysh' parit  nad  Labirintom.  Tak
nazyvalsya  tyanushchijsya ot gorizonta do gorizonta neobozrimyj cvetnik, p'yanyashchij
tonchajshimi   aromatami   i   charuyushchij  garmoniej  skazochnyh  krasok.   Mezhdu
zhivopisnymi kurtinami,  zhivymi izgorodyami, luzhajkami i  klumbami,  gde rosli
dikovinnye cvety,  prolegali shirokie  dorozhki  i  vilis'  uzen'kie tropinki,
perepletayas' tak hitroumno i zaputanno, chto vsya eta beskrajnyaya, mnogocvetnaya
ravnina prevrashchalas' v labirint. Konechno, ustroen on byl tol'ko zabavy radi,
dlya igry i udovol'stviya, a vovse ne dlya togo, chtoby uberech' Devochku Korolevu
ot   zlonamerennyh   posetitelej   ili   podvergnut'   kogo-libo   opasnosti
zabludit'sya. Dlya etih celej Labirint byl reshitel'no neprigoden, no i Devochka
Koroleva  nichut' ne  nuzhdalas' v takoj  zashchite. Ved'  na  vsem  bezgranichnom
prostranstve Fantazii ne  bylo  ni odnogo sozdaniya, kotorogo ej sledovalo by
opasat'sya. I eto obstoyatel'stvo  imelo  svoyu prichinu,  o  kotoroj  my  skoro
uznaem.
     Poka  Nochnoj |l'f besshumno paril nad Labirintom verhom na netopyre,  on
zametil vnizu  mnozhestvo  dikovinnyh  zverej.  Na  nebol'shoj  luzhajke  mezhdu
kustami  sireni  i  zaroslyami  zolotyh  sharov neskol'ko  molodyh  edinorogov
rezvilis'  v luchah  za-  hodyashchego  solnca.  Emu  dazhe  pokazalos',  chto  pod
gigantskim kolokol'chikom on uvidel znamenituyu Pticu Feniks, vyglyadyvayushchuyu iz
gnezda, no on ne  byl  v etom  uveren,  a vernut'sya nazad,  chtoby  ubedit'sya
voochiyu, on sebe ne pozvolil, tak kak boyalsya poteryat' vremya - ved' v seredine
Labirinta, siyaya skazochnoj beliznoj, vozvyshalas' Bashnya Slonovoj Kosti, serdce
Fantazii, gde zhila Devochka Koroleva.
     Slovo "Bashnya" mozhet vvesti v zabluzhdenie teh, kto tam ne byval.
     Srazu predstavlyaesh' sebe chto-to vrode kolokol'ni  ili krepostnoj bashni.
Mezhdu tem kak Bashnya Slonovoj Kosti byla, sobstvenno  govorya, celym  gorodom.
Pravda,  izdali ee mozhno bylo  prinyat' za gigantskuyu saharnuyu  golovu ili za
vysokuyu  konusoobraznuyu goru, vituyu, slovno  rakovina ulitki,  a  ostryj  ee
konec skryvalsya  v oblakah. I  tol'ko  vblizi stanovilos' yasno, chto na samom
dele ona ne chto inoe, kak nagromozhdenie nesmetnyh prilepivshihsya drug k drugu
bashen i bashenok, kupolov i krysh, terras,  arok, lestnic i balyustrad, i vse -
iz  belosnezhnoj slonovoj kosti, prichem kazhdaya detal' stol' iskusno vytochena,
chto dazhe vblizi kazhetsya tonchajshim kruzhevom.
     Vo  vseh  etih  zdaniyah  razmeshchalis'  pridvornye  Devochki  Korolevy, ee
kameristki i sluzhanki,  mudrye tajnye sovetniki i  zvezdochety, magi i  shuty,
kur'ery,  povara i  akrobaty,  tancovshchicy na kanate  i skaziteli,  gerol'dy,
sadovniki,  storozha,   portnye,  sapozhniki   i  alhimiki.  A  naverhu   etoj
kolossal'noj bashni,  na  samom  ee  ostrie,  v kroshechnom  dvorce,  po  forme
napominayushchem  buton  magnolii, zhila  sama Devochka Koroleva.  V redkie  nochi,
kogda polnaya  luna osobenno  yarko svetila  na  useyannom  zvezdami nebosvode,
lepestki  butona raskryvalis', i cvetok  magnolii  iz  slonovoj kosti siyal v
podnebes'e  vo  vsem  svoem  velikolepii. A  v samoj ego  serdcevine  sidela
Devochka Koroleva.
     Malen'kij Nochnoj |l'f  posadil netopyrya na  odnu  iz nizhnih terras, gde
byli  raspolozheny konyushni dlya skakunov  vseh  vidov. Kto-to, sudya po  vsemu,
soobshchil, chto on podletaet, i ego uzhe zhdali. Pyat' bravyh korolevskih  konyuhov
pomogli emu speshit'sya,  pochtitel'no sklonilis' i  molcha  protyanuli  podnos s
kubkom   iz  slonovoj  kosti,  polnym  privetstvennogo  napitka,  kak   bylo
predpisano  ceremoniej vstrechi. Vishvuzul otpil  glotok  i, chtoby ne narushit'
etiketa, vozvratil kubok konyuham, kotorye takzhe  otpili  po  glotku i  snova
poklonilis'.  Potom  oni, ne proroniv ni slova,  raznuzdali  letuchuyu mysh'  i
otveli ee v konyushnyu.
     Kak tol'ko letuchaya  mysh'  okazalas'  v otvedennom  ej  stojle, ona,  ne
pritronuvshis' ni  k  ede,  ni k pit'yu, bystro slozhila kryl'ya,  povisla  vniz
golovoj na kakom-to kryuchke, i totchas  vpala v glubokij son. Konyuhi  ostavili
ee v pokoe i na cypochkah udalilis' iz konyushni.
     K slovu skazat', v konyushne bylo mnogo vsevozmozhnyh skakunov: dva slona,
rozovyj  i goluboj,  ogromnyj  grifon  - poluorel- polulev,  belaya  krylataya
loshad'  - nazvanie  etogo  zhivotnogo kogda-to horosho  znali,  i ne  tol'ko v
Fantazii, no sejchas ego nachisto zabyli, - neskol'ko letayushchih sobak i letuchih
myshej;  byli tam dazhe strekozy i babochki  dlya  samyh  kroshechnyh vsadnikov. V
drugih konyushnyah soderzhalis' skakuny,  kotorye ne letali, a  begali,  polzali
ili plavali, i k kazhdomu byli pristavleny konyuhi,  chtoby za nimi uhazhivat' i
ih ohranyat'.
     Estestvenno  bylo by  uslyshat'  zdes'  mnozhestvo  raznyh  zvukov:  rev,
klekot,  posvist  i treli, pisk, kvakan'e i  gogotan'e.  Odnako  v  konyushnyah
carila mertvaya tishina.
     Malen'kij Nochnoj  |l'f vse eshche  stoyal  tam, gde ego ostavili konyuhi. On
pochuvstvoval sebya vdrug podavlennym  i  opustoshennym,  a  pochemu - i  sam ne
znal.  Ego sily  byli ischerpany stol' dolgim puteshestviem. I dazhe to, chto on
okazalsya zdes' pervym, ne pridavalo emu bodrosti.
     - Allo! - donessya  do nego vdrug pisklyavyj  golosok. - Uzh ne nash li eto
drug Vishvuzul? Kakoe schast'e, chto vy nakonec pribyli.
     Nochnoj |l'f obernulsya, i ego lunoobraznye glaza vspyhnuli ot udivleniya:
na  balyustrade,  nebrezhno  opershis' o cvetochnyj vazon  slonovoj kosti, stoyal
Melyuzga Ukyuk i pomahival krasnym cilindrikom.
     -  Ugu-gu!  -  vyrvalos' u  Nochnogo |l'fa, kotoryj, priznat'sya,  glazam
svoim ne  poveril. -  Ugu-gu!  -  tupo povtoril  on,  ne  v silah  pridumat'
chto-nibud' poostroumnee.
     - A teh dvoih do sih por eshche net, - skazal Melyuzga. - CHto do menya, to ya
tut so vcherashnego utra.
     - Kak? Ugu-gu... Kak eto vam udalos'? - sprosil Nochnoj |l'f.
     - Nichego udivitel'nogo, - skromno zametil Melyuzga i smushchenno ulybnulsya.
- Ved' ya zhe vam govoril, chto u menya gonochnaya ulitka.
     Nochnoj |l'f pochesal rozovatoj lapkoj mohnatuyu sherstku na zatylke.
     - YA dolzhen nemedlenno uvidet' Devochku Korolevu, - skazal on plaksivo.
     Melyuzga poglyadel na nego v zadumchivosti.
     - Gm-gm... - proiznes on nakonec. - YA uzhe vchera isprosil audienciyu.
     - Isprosil audienciyu?  -  izumilsya Nochnoj |l'f.  - A prosto  tak  k nej
nel'zya projti?
     - Boyus',  chto ne  udastsya, - propishchal Melyuzga. - Pridetsya  ochen'  dolgo
zhdat'.  Zdes'  sobralos'... kak by  eto potochnee vyrazit'sya... Nevoobrazimoe
kolichestvo poslancev.
     - Ugu-gu, - prostonal Nochnoj |l'f. - No pochemu?.. CHto tut proishodit?
     -  Luchshe  vsego  vam  samomu na eto  vzglyanut', -  zashchebetal Melyuzga. -
Poshli, dorogoj Vishvuzul, poshli!
     I oni otpravilis' v put'.
     Po  glavnoj ulice,  kotoraya kruto vzbegala  vverh suzhayushchejsya  spiral'yu,
snovali  tolpy  ves'ma  strannyh   sozdanij:  gigantskie  dzhinny  v  vysokih
tyurbanah, malyutki domovye,  trehgolovye trolli, borodatye gnomy,  svetyashchiesya
fei,  favny  s  kozlinymi  kopytcami,   lesnye  nimfy,  pokrytye  zolotistoj
sherstkoj, iskryashchiesya snegoviki. To tut, to tam voznikali gruppy, v kotoryh o
chem-to sheptalis', a koe-kto molcha sidel pryamo na zemle, pechal'no ustavivshis'
v odnu tochku.
     Pri vide etoj kartiny Vishvuzul ostanovilsya kak vkopannyj.
     - Ugu-gu! CHto sluchilos'? CHto oni tut delayut? - vskrichal on.
     - Vse oni - poslancy, - poyasnil Ukyuk, poniziv golos. - Poslancy iz vseh
oblastej Fantazii. I vse  oni  pribyli  s toj zhe vest'yu, chto i my. YA uzhe  so
mnogimi uspel pogovorit'. Pohozhe, vezde proishodit odno i to zhe.
     Nochnoj |l'f ne smog podavit' zhalobnyj vzdoh.
     - A znaet li  kto-nibud', chto  eto takoe?  - sprosil  on. -  Otchego eto
proishodit?
     - Uvy, net. Nikto nichego ne mozhet ob®yasnit'.
     - Dazhe sama Devochka Koroleva?
     - Devochka Koroleva bol'na, - eshche tishe prosheptal  Melyuzga. - Ochen'-ochen'
bol'na. Byt' mozhet,  eto i est' glavnaya prichina togo nepostizhimogo bedstviya,
kotoroe obrushilos' na Fantaziyu. Odnako do  sej  pory ni  odin iz  pyati soten
doktorov, sobravshihsya sejchas v  Tronnom Zale dvorca i v  Pavil'one Magnolii,
ne  mozhet ponyat',  chto  eto  za bolezn' i kak  ee  vylechit'.  Nikto ne znaet
sredstva ot etoj bolezni.
     - Ugu-gu! - gluho zagudel Nochnoj |l'f. - Tak eto zhe katastrofa!
     - Da, nastoyashchaya katastrofa, - podtverdil Melyuzga.
     Ponyatno, chto posle takogo  razgovora Vishvuzul otkazalsya ot mysli tut zhe
isprosit' audienciyu u Devochki Korolevy.
     Dva dnya spustya v stolicu pribyl Bluzhdayushchij  Ogonek Blyubb. On,  konechno,
pomchalsya ne v tom napravlenii i sdelal ogromnyj kryuk.
     I poslednim  - eshche dnya  cherez  tri - yavilsya  Skaloed  P'ernrahcark.  On
priplelsya peshkom  - v doroge na  nego napal takoj golod,  chto on sozhral svoj
kamennyj velosiped.
     Vo  vremya dlitel'nogo  ozhidaniya  audiencii  v Bashne Slonovoj  Kosti eti
chetyre stol'  raznyh  poslanca tak podruzhilis', chto ostalis' druz'yami na vsyu
zhizn'.
     No eto uzhe drugaya istoriya, i my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj raz.







     Soveshchaniya,  na  kotoryh  reshalis'  voprosy,  zhiznenno  vazhnye dlya  vsej
Fantazii,  prohodili obychno  v  Bol'shom  Tronnom Zale  Bashni Slonovoj Kosti,
raspolozhennom v samom dvorce, neskol'kimi etazhami nizhe Pavil'ona Magnolii.
     Sejchas  v  etom prostornom  kruglom  Zale  slyshalsya  priglushennyj  gul.
CHetyresta  devyanosto  devyat'  luchshih  vrachej  Fantazii,  sobravshihsya  zdes',
peregovarivalis' polushepotom. Kazhdyj iz  nih lichno osmotrel Devochku Korolevu
- kto  uzhe nekotoroe  vremya  tomu nazad, a kto  sovsem  nedavno,  - i kazhdyj
pytalsya pomoch'  ej svoim iskusstvom vrachevaniya. No  nikomu  eto  ne udalos',
nikto  ne ponimal, chem ona bol'na, nikto ne nashel prichiny  ee bolezni  i  ne
smog ee  vylechit'.  A  pyatisotyj vrach, samyj znamenityj iz vseh  - o nem shla
molva,  chto  netu takoj lechebnoj  travy i  takogo  volshebnogo sredstva, netu
takoj tajny prirody, chto byla by emu nevedoma, - uzhe mnogo chasov nahodilsya u
posteli  bol'noj, v  Pavil'one  Magnolii,  i  teper'  vse  prisutstvuyushchie  s
trevogoj zhdali ego zaklyucheniya.
     Konechno, ne  nado dumat',  chto eto sborishche  vrachej  pohodilo na obychnyj
medicinskij konsilium. Hotya v Fantazii obitalo nemalo sozdanij, po vneshnosti
bolee ili menee napominayushchih lyudej, stol'ko zhe, esli ne bol'she, bylo pohozhih
na zverej  libo  voobshche ni na  chto  ne  pohozhih. Sobravsheesya zdes'  obshchestvo
vrachej  vyglyadelo  tak  zhe  raznoliko, kak  pestraya  tolpa  poslancev  pered
dvorcom. V Tronnom Zale bok o  bok sideli  vrachi-gnomy, vse kak na podbor  s
sedymi  borodami  i  dlinnymi  lokonami,  vrachihi-fei  v  serebristo-golubyh
siyayushchih  odezhdah,  so  sverkayushchej zvezdoj  v  volosah,  vodyanye  s  tolstymi
zhivotami i pereponkami  mezhdu pal'cami ruk i nog (dlya nih vmesto kresel byli
postavleny udobnye sidyachie vanny). Tut zhe lezhali  i mudrye zmei, svernuvshis'
kol'com na  stole posredine Zala,  zhuzhzhali pchelovidnye  el'fy;  slonyalis' po
Zalu,  gonimye neterpeniem, chernye magi, vampiry i privideniya,  hotya  obychno
lyudskaya molva i ne prichislyaet ih  k sushchestvam dobrozhelatel'nym i blagotvorno
dejstvuyushchim na zdorov'e.
     CHtoby ponyat', pochemu i oni tut okazalis',  neobhodimo znat'  sleduyushchee:
Devochka  Koroleva,  kak  na  to  ukazyvaet  ee titul,  byla  korolevoj  vseh
neischislimyh stran, razmeshchennyh na ne znayushchej granic territorii Fantazii, no
na  samom  dele ona byla  kuda  bolee znachitel'noj  personoj,  nezheli prosto
samoderzhavnaya  vladychica. Ona ne vlastvovala v obychnom  smysle  etogo slova,
nikogda ne pribegala k nasiliyu i nikogda  ne pol'zovalas' svoim mogushchestvom.
Ona  ne izdavala nikakih  ukazov, ne vershila sud i  raspravu, ni  na kogo ne
napadala, i ej nikogda ne  prihodilos' oboronyat'sya  ot napadeniya, potomu chto
nikomu ne moglo prijti  v golovu vosstat' protiv nee  ili  prichinit' ej zlo.
Pered neyu vse byli ravny.
     Ona prosto sushchestvovala,  i vse. No dlya ee poddannyh  bylo vazhnee vsego
samo ee sushchestvovanie: ona byla serdcevinoj vsej zhizni Fantazii.
     I  vsyakaya  tvar',  nevazhno  kakaya  -  dobraya  ili  zlaya,  krasivaya  ili
urodlivaya, veselaya ili pechal'naya, vzdornaya ili mudraya, - obrela zhizn' tol'ko
blagodarya Devochke Koroleve. Bez nee nichego ne moglo  by byt', kak  ne  mozhet
byt' cheloveka bez serdca.
     Nikto ne umel postich' do konca etu tajnu, no vse znali, chto eto pravda.
I potomu vse sozdaniya Fantazii tak ee uvazhali i tak za nee trevozhilis'. Ved'
ee smert' byla by ih koncom i gibel'yu vsej neob®yatnoj beskrajnej Fantazii...

     Tut Bastian otorvalsya ot knigi.
     Emu vdrug  vspomnilsya  dlinnyj koridor v klinike,  gde  operirovali ego
mamu. Oni s otcom beskonechno dolgo sideli pered dver'yu operacionnoj i zhdali.
Mimo nih toroplivo probegali vrachi i medsestry. Kogda otec sprashival ih, kak
mama, oni otvechali uklonchivo. Kazalos', nikto tolkom ne znaet, kak ona  sebya
chuvstvuet. A potom iz operacionnoj vyshel lysyj chelovek v belom halate. Vid u
nego byl iznurennyj i pechal'nyj.  On skazal im, chto vse usiliya ni k chemu  ne
priveli, chto emu ochen' zhal'... On  pozhal im  oboim ruku i probormotal: "Vsem
serdcem sochuvstvuyu..."
     Posle etogo otec stal sovershenno inache otnosit'sya k Bastianu.
     Pravda, Bastian imel vse, chto tol'ko mog pozhelat'. U nego byl velosiped
s  trojnym pereklyucheniem skorostej, elektricheskaya zheleznaya doroga, korobki s
vitaminami, pyat'desyat  tri  knigi, homyachok s  zolotistoj shkurkoj, akvarium s
presnovodnymi  rybkami,  malen'kij  fotoapparat,  shest' firmennyh perochinnyh
nozhej i  eshche mnogoe drugoe. No  vse  eto, sobstvenno govorya, emu ne ochen'-to
bylo nuzhno.
     Bastian  pomnil,  chto prezhde otec chasto vozilsya s nim,  rasskazyval emu
vsyakie  istorii i chital  vsluh.  No s togo dnya  vse  eto  konchilos'. Bastian
sovsem razuchilsya razgovarivat' s otcom - mezhdu nimi kak by voznikla kakaya-to
nevidimaya  stena. Teper' otec nikogda uzhe ne rugal syna, no i nikogda ego ne
hvalil.  Dazhe  uznav,  chto Bastiana ostavili  na  vtoroj god, otec nichego ne
skazal. On  tol'ko vzglyanul na nego otsutstvuyushchim i udruchennym vzglyadom, i u
mal'chika vozniklo strannoe chuvstvo: emu  pokazalos', chto on dlya  otca voobshche
bol'she  ne sushchestvuet. S  togo dnya eto  chuvstvo ne  pokidalo  ego. Kogda oni
vecherom  sadilis' vdvoem u televizora, otec - Bastian zametil eto -  nikogda
ne glyadel na ekran, ego mysli byli gde-to daleko-daleko, tam, gde ego uzhe ne
dogonish'. A  kogda oni raspolagalis' v  stolovoj, kazhdyj so  svoej  knigoj v
rukah,  otec ne chital,  a  chasami  glyadel  na  odnu  i  tu zhe  stranicu,  ne
perevorachivaya ee.
     Bastian,   konechno,  ponimal,  chto  otec  toskuet.   On  i  sam  plakal
mnogo-mnogo nochej  podryad, da tak  sil'no, chto ot vshlipyvanij ego  nachinalo
toshnit'. No ponemnogu eto  proshlo. I ved' u otca byl eshche on, Bastian. Pochemu
zhe otec nikogda s nim ne razgovarivaet? Ni o mame, ni o chem drugom vazhnom, a
tol'ko skupo ronyaet samye neobhodimye slova?

     - Esli by tol'ko znat', - rassuzhdal dlinnyj hudoj Duh Ognya s borodoj iz
krasnogo plameni, - chem ona, sobstvenno govorya, bol'na? ZHara u nee net? Net.
Opuholi tozhe net. Net ni sypi, ni vospaleniya. Ona prosto ugasaet, a otchego -
neponyatno.
     Posle kazhdoj  frazy  izo rta  u nego  vyletalo malen'koe  oblachko dyma,
obrazuya kakuyu-nibud' figuru. Sejchas eto byl voprositel'nyj znak.
     Oblysevshij ot starosti Voron, pohozhij na bol'shuyu kartofelinu, v kotoruyu
kak  popalo  votknuli neskol'ko  chernyh  per'ev  - on  byl  specialistom  po
prostudnym zabolevaniyam, - hriplo prokarkal:
     - Ona ne kashlyaet.  I nasmorka u nee net...  S medicinskoj tochki zreniya,
eto voobshche  ne  bolezn'.  On  popravil  na klyuve bol'shie  ochki  i  vyzyvayushche
vzglyanul na sobesednikov, kak by prinuzhdaya ih soglasit'sya.
     - Vo vsyakom sluchae,  dlya  menya  nesomnenno,  -  progudel Skarabej, zhuk,
kotorogo inogda nazyvayut ZHukom-Aptekarem,  -  chto mezhdu  ee nedugom  i  temi
uzhasnymi  sobytiyami, o kotoryh nam rasskazali  poslancy,  est'  tainstvennaya
svyaz'.
     -  Nu,  vy  v  svoem  repertuare, -  sarkasticheski  zametil  CHernil'nyj
CHelovechek, - vsegda i vo vsem vy vidite tainstvennuyu svyaz'.
     - A  vy voobshche nichego  ne vidite,  krome  svoj  chernil'nicy, -  serdito
ogryznulsya Skarabej.
     -   Kollegi,  kollegi!..   -  primiritel'no   vmeshalos'  Prividenie   s
provalivshimisya shchekami,  zamotannoe  v  dlinnyj belyj  balahon.  -  Ne  budem
perehodit'  na  lichnosti!  |to  lisheno smysla.  I glavnoe,  ne  govorite tak
gromko!
     Podobnye razgovory voznikali to tut, to  tam - vo vseh koncah  Tronnogo
Zala. Byt'  mozhet, vam pokazhetsya strannym, chto takie raznye sushchestva  voobshche
mogut ob®yasnyat'sya  drug s drugom. No pochti vse tvari, naselyayushchie Fantaziyu, v
tom chisle i zveri, znali po  men'shej mere  dva yazyka: svoj sobstvennyj -  na
nem  oni razgovarivali so svoimi soplemennikami, i ego  ne ponimali te,  kto
prinadlezhal k drugim rodam - i  obshchij yazyk, kotoryj nazyvali  Vysokim YAzykom
Fantazii,  ili prosto Velikim  YAzykom. Im vladeli vse zhiteli Fantazii,  hotya
nekotorye i govorili na nem s sil'nym akcentom.
     Vdrug v  Zale vocarilas' grobovaya tishina,  i  vse  vzory  obratilis'  k
bol'shoj  dvustvorchatoj  dveri:  ona  raspahnulas', i  v  Zal  voshel  Cajron,
proslavlennyj, legendarnyj master vrachevaniya.
     On byl iz teh, kogo v starinu nazyvali kentavrami  - s  golovy do poyasa
on vyglyadel kak chelovek, a knizu ot poyasa - kak loshad'. Cajron proishodil iz
semejstva  CHernyh Kentavrov.  On pribyl  syuda iz  ochen' otdalennoj  oblasti,
raspolozhennoj na krajnem  yuge.  Ego chelovecheskaya chast'  byla  cveta  chernogo
dereva, a  belye  kak lun' volosy i boroda melko vilis'. Loshadinaya chast' ego
tela byla  polosatoj,  kak  u  zebry. Na  golove  ego  krasovalas' strannaya,
spletennaya iz  kamysha shlyapa,  a  na shee visela  cepochka  s  bol'shim  zolotym
amuletom, na kotorom byli vygravirovany dve perepletennye  zmei  - svetlaya i
temnaya; vcepivshis' drug drugu v hvost, oni obrazovyvali oval.
     Bastian  ot  izumleniya  perestal chitat'. On  zahlopnul knigu, ne  zabyv
zalozhit' palec mezhdu stranicami, i vnimatel'no oglyadel pereplet. Ved' na nem
tozhe byli izobrazheny dve zmei, vcepivshiesya drug drugu v hvost i obrazovavshie
oval. CHto mog oznachat' etot strannyj oval?
     A vot v Fantazii vsyakij znal etot simvol. On oznachal,  chto tot, u  kogo
on na  shee,  vypolnyaet osoboe poruchenie Devochki Korolevy i mozhet dejstvovat'
ot ee imeni, slovno ona sama tut lichno prisutstvuet.
     Medal'on etot obladal kakoj-to magicheskoj siloj,  hotya nikto tolkom  ne
znal, kakoj imenno. Zato vse znali, kak on nazyvaetsya: ORIN .
     Mnogie dazhe boyalis' proiznosit' eto strannoe slovo i nazyvali  ego  kto
kak: kto Znakom Vlasti, kto Amuletom, kto prosto Bleskom.
     Vyhodit, i kniga byla ukrashena Znakom Devochki Korolevy.
     SHepot pronessya po Tronnomu Zalu,  poslyshalis' dazhe vozglasy  izumleniya.
Ved' Znak Vlasti davno uzhe nikomu ne doveryalsya.
     Cajron  udaril  neskol'ko  raz  kopytom  v  pol, trebuya  tishiny,  potom
proiznes nizkim golosom:
     - Druz'ya,  ne nado udivlyat'sya,  chto  na mne ORIN. YA poluchil ego lish' na
vremya, kak doverennoe lico. Skoro ya peredam Blesk bolee dostojnomu.
     V zale vnov' vocarilas' mertvaya tishina.
     -  YA  ne  nameren  dazhe pytat'sya unyat'  vashu bol' krasivymi slovami,  -
prodolzhal  Cajron.  -  My  okazalis'   bessil'nymi  pered  bolezn'yu  Devochki
Korolevy. My znaem lish', chto razrushenie Fantazii  nachalos' odnovremenno s ee
bolezn'yu.  A bol'she ne  znaem  nichego, ne  znaem dazhe,  mozhno  li  ee spasti
iskusstvom vrachevaniya.
     Odnako vozmozhno - i ya nadeyus', nikto iz vas ne obiditsya, esli ya vyskazhu
eto  otkryto,  -  vozmozhno, chto  my, sobravshiesya  zdes',  ne obladaem  vsemi
znaniyami, vsej premudrost'yu. Na etom, sobstvenno, i osnovana moya poslednyaya i
edinstvennaya  nadezhda...  Nadezhda na  to,  chto  v nashej beskrajnej  Fantazii
najdetsya sozdanie  mudree nas vseh i ono-to dast  nam sovet i okazhet pomoshch'.
Odnako  uverennosti  u menya v  etom net,  da ee,  po-moemu, i byt' ne mozhet.
Odno,  vo vsyakom  sluchae,  yasno: v  chem  by ni  zaklyuchalos'  nashe  vozmozhnoe
spasenie,  na poiski ego dolzhen otpravit'sya takoj putnik, kotoromu pod  silu
otkryt'  dorogu  v nevedomoe, kotoryj ne otstupit ni  pered  opasnost'yu,  ni
pered tyazhkimi  ispytaniyami. Odnim  slovom, nuzhen geroj.  I  Devochka Koroleva
nazvala  mne imya  etogo geroya.  Tol'ko emu  odnomu doveryaet ona svoyu i  nashu
sud'bu.  Ego zovut  Atrejo, i  zhivet on v Travyanom More,  chto za Serebryanymi
Gorami. Emu ya  i peredam ORIN i  blagoslovlyu ego na Velikij Poisk. Teper' vy
znaete vse.
     Skazav  eto, staryj Kentavr, cokaya kopytami po mramornomu polu, pokinul
Tronnyj Zal.
     Sobravshiesya v smyatenii glyadeli drug na druga.
     - Kak imya etogo geroya? - gromko sprosil kto-to.
     - Atrejo ili chto-to v etom rode...
     - Nikogda ne slyhal...
     I vse chetyresta devyanosto devyat' vrachej sokrushenno pokachali golovoj.

     Bashennye chasy probili desyat'. Bastian udivilsya, kak bystro bezhit vremya.
A ved' tam vnizu, v klasse, kazhdyj urok kazalsya emu vechnost'yu. Sejchas u  nih
istoriya. Ee prepodaet gospodin Dron  - toshchij,  kak zherd', i  vsegda v durnom
nastroenii. Bol'she  vsego on lyubit publichno vysmeivat'  Bastiana za  to, chto
tot nikak ne mozhet zapomnit' gody bitv i daty rozhdeniya i carstvovaniya raznyh
istoricheskih lichnostej.

     Travyanoe   More,   chto  lezhit  za  Serebryanymi  Gorami,  nahodilos'  na
rasstoyanii mnogih dnej puti ot Bashni  Slonovoj Kosti. |ta beskrajnyaya ravnina
i v  samom  dele pohodila na  more  - na nej  rosla  sochnaya  trava vysotoj v
chelovecheskij rost, i, kogda dul veter, ona vzdymalas'  volnami i gudela, kak
more v chasy priboya.
     Lyudej,  naselyayushchih etu ravninu, zvali Travyanymi ili Zelenokozhimi. U nih
byli issinya-chernye dlinnye volosy,  dazhe u muzhchin inogda zapletennye v kosy,
a ih kozha byla cveta maslin  - temno-zelenaya  s korichnevym otlivom. Oni veli
spartanskij  obraz  zhizni,  strogij  i  surovyj,  a  v detyah,  ne  tol'ko  v
mal'chikah, no i v devochkah, vospityvali  hrabrost', velikodushie i reshimost'.
S rannih let Zelenokozhie uchili detej perenosit' holod, zharu, lyubye lisheniya i
vo vsem etom proyavlyat' muzhestvo. |to bylo neobhodimo, potomu chto Zelenokozhie
zhili  ohotoj.  Vse, chto  nuzhno dlya  zhizni, oni dobyvali, obrabatyvaya zhestkuyu
voloknistuyu travu i ohotyas'  na  krasnyh bujvolov, kotorye ogromnymi stadami
brodili po Travyanomu Moryu.
     |ti  krasnye  bujvoly  byli raza v dva krupnee nashih bykov i  korov, ih
purpurno-krasnaya dlinnaya blestyashchaya sherst'  otlichalas' osoboj shelkovistost'yu,
a ih moguchie ostrokonechnye roga  razili, kak kinzhaly. Obychno krasnye bujvoly
byvali  nastroeny  mirolyubivo, no stoilo im pochuyat' opasnost'  ili zametit',
chto  na nih  kto-to  hochet napast', kak oni stanovilis' nastoyashchim  stihijnym
bedstviem.  Nikto, krome Zelenokozhih, nikogda ne  otvazhilsya  by ohotit'sya na
krasnyh bujvolov,  hotya  vooruzheny  oni byli  tol'ko lukom i  strelami.  Oni
srazhalis'  s etimi bujvolami po vsem pravilam  rycarskih  turnirov, i potomu
neredko sluchalos', chto  ne zhivotnyh,  a ohotnikov  v etom  poedinke  ozhidala
smert'.  Zelenokozhie  lyudi  uvazhali  i  chtili  purpurno-krasnyh  bujvolov  i
schitali, chto pravo  ih ubivat' imeet lish'  tot, kto gotov za eto poplatit'sya
zhizn'yu.
     Do ih strany eshche ne doshla vest' o bolezni  Devochki Korolevy i o velikom
neschast'e, grozivshem  obrushit'sya na Fantaziyu. Uzhe  davno  ni  odin putnik ne
proezzhal  cherez selenie  Zelenokozhih. Trava  v etom godu  byla  sochnee,  chem
kogda-libo ran'she, dni stoyali yasnye, a  v nochnom nebe sverkali yarkie zvezdy.
Nichto ne predveshchalo bedy.
     No vot v odin  prekrasnyj den' v  selenii  poyavilsya  sedoborodyj CHernyj
Kentavr. Ego  sherst' losnilas'  ot pota, on vyglyadel  smertel'no  ustalym, a
iznurennoe  lico ego porazhalo hudoboj. Na golove u nego krasovalas' strannaya
shlyapa iz kamysha, a na shee visel na cepochke  bol'shoj zolotoj Amulet. Netrudno
dogadat'sya, chto eto byl Cajron.
     Staryj  Kentavr  ostanovilsya posredi  bol'shoj  ploshchadi,  vokrug kotoroj
rasshiryayushchimisya krugami raspolagalis' shatry. |to bylo mesto shodov starejshin,
a  po  prazdnikam  zelenokozhij narod  plyasal  i  pel zdes' starinnye  pesni.
Kentavr oglyadelsya: ego okruzhili odni tol'ko stariki i staruhi, da malye deti
s lyubopytstvom ego razglyadyvali. On neskol'ko raz neterpelivo udaril kopytom
v zemlyu i fyrknul:
     - A gde ohotniki?
     Zatem snyal shlyapu i oter lico ladon'yu.
     - Na  ohote, - otvetila  emu sedaya zhenshchina s mladencem na rukah.  - Oni
vernutsya tol'ko cherez tri ili chetyre dnya.
     - Atrejo s nimi? - sprosil Kentavr.
     - Da, chuzhestranec, no otkuda ty ego znaesh'?
     - YA ego ne znayu. Poshlite za nim, i poskoree.
     - CHuzhestranec,  -  promolvil starik,  opiravshijsya  na  palku, -  on  ne
zahochet prijti, potomu chto segodnya EGO ohota. Ona nachnetsya s zahodom solnca.
Znaesh' li ty, chto eto znachit?
     Cajron tryahnul grivoj i snova udaril v zemlyu kopytom.
     - YA etogo ne znayu, da eto i ne imeet nikakogo  znacheniya, potomu chto ego
zhdet  bolee  vazhnoe delo.  Vy,  konechno,  uznali  Amulet u menya na  shee? Tak
privedite ko mne Atrejo!
     - My vidim Znak  Vlasti,  - skazala  devchushka, - znachit,  ty  prishel ot
Devochki Korolevy. No kto ty takoj?
     - Menya zovut Cajron, - otvetil Kentavr, - Celitel' Cajron, esli vam eto
chto-nibud' govorit.
     - Da,  eto on! - voskliknula sgorblennaya staruha, protalkivayas' vpered.
- YA ego uznala. YA, pomnyu, videla  ego, kogda byla eshche sovsem moloden'koj. On
samyj znamenityj i velikij vrach vo vsej Fantazii!
     - Spasibo,  zhenshchina,  - skazal Kentavr i kivnul ej. -  A teper', mozhet,
kto-nibud'  iz  vas vse-taki  budet  tak  lyubezen  i pozovet, nakonec, etogo
Atrejo? Delo ne terpit promedleniya. Rech' idet o zhizni Devochki Korolevy.
     - YA sejchas sbegayu za nim! - kriknula malyshka let shesti.
     I brosilas' bezhat' so vseh nog, a cherez neskol'ko  minut uzhe proneslas'
mezhdu shatrami na neosedlannom kone.
     - Nakonec-to! - voskliknul Cajron i v iznemozhenii ruhnul na zemlyu.
     Kogda on prishel v sebya, to ponachalu ne ponyal, gde nahoditsya, potomu chto
vokrug bylo temno.  Lish' priglyadevshis', on obnaruzhil, chto lezhit v prostornom
shatre  na myagkoj zverinoj shkure.  Dolzhno byt', uzhe opustilas' noch'  - skvoz'
neplotno zadernutyj polog on uvidel otsvet dogorayushchego kostra.
     -  O  trizhdy  bescennyj gvozd' moej podkovy!  - voskliknul  on, pytayas'
podnyat'sya. - No dolgo li ya zdes' lezhal ?
     V shater  prosunulas'  ch'ya-to golova  i tut  zhe  ischezla,  potom  kto-to
prosheptal:
     - Pohozhe, ochnulsya...
     Polog otkinuli, i v shater voshel mal'chik let desyati. Na nem byli dlinnye
shtany i  bashmaki  iz  syromyatnoj kozhi. Tors ego byl obnazhen,  i  lish' s plech
spadal do samyh pyat purpurnyj plashch, kak vidno,  sotkannyj iz shersti bujvola.
Ego  dlinnye issinya-chernye volosy byli sobrany na  zatylke i styanuty kozhanym
remeshkom. Lob i  shcheki mal'chika  cveta speloj olivy ukrashal prostoj ornament,
nanesennyj  beloj kraskoj. On glyadel  na Kentavra. Temnye glaza ego sverkali
gnevom, no lico bylo nepronicaemo.
     - CHto  tebe  nado ot  menya,  chuzhestranec? - sprosil  on.  -  Pochemu  ty
okazalsya v moem shatre? Pochemu ty otnyal u menya ohotu? Esli by  ya ubil segodnya
bol'shogo bujvola -  a strela uzhe lezhala na tetive moego luka, kogda ty  menya
pozval, - zavtra  ya byl by udostoen  zvaniya Ohotnika.  A teper' mne pridetsya
zhdat' celyj god. Pochemu ty tak postupil?
     Staryj Kentavr smotrel na nego v nedoumenii.
     - Ne hochesh' li ty skazat', chto ty i est' Atrejo?
     - Da, chuzhestranec.
     - A  net li zdes' drugogo, vzroslogo opytnogo ohotnika, kotorogo  zovut
etim imenem?
     - Net, tol'ko menya zovut Atrejo.
     Staryj Cajron snova opustilsya na shkuru i prosheptal, tyazhelo dysha:
     -  Rebenok!  Malen'kij  mal'chik! Veleniya  Devochki  Korolevy  i  vpravdu
nepostizhimy.
     Atrejo stoyal nepodvizhno i molcha zhdal.
     -  Prosti  menya,  Atrejo,  -  skazal  Cajron, s  trudom  podavlyaya  svoe
volnenie. - YA vovse ne hotel tebya obidet', no tvoj vozrast okazalsya dlya menya
stol' neozhidannym, chto, chestno govorya, ya ne mogu prijti v sebya ot izumleniya.
YA  prosto ne  znayu,  chto  i  dumat'!  YA vser'ez  zadayu sebe vopros: znala li
Devochka Koroleva, chto ona delaet, kogda ee vybor  pal na takogo rebenka, kak
ty? |to zhe sushchee bezumie! No esli eto ee soznatel'naya volya... to... to...
     On s siloj tryahnul golovoj.
     -  Net!.. Net!..  Znal  by  ya,  k  komu  ona menya posylaet,  ya  naotrez
otkazalsya by peredat' tebe ee poruchenie. Otkazalsya by, i vse tut!
     - Kakoe poruchenie? - sprosil Atrejo.
     -  Prosto chush' kakaya-to!  - vskrichal Cajron, ne v silah bol'she skryvat'
svoi chuvstva. - Vypolnit' ee poruchenie vryad li smog  by samyj velikij, samyj
mnogoopytnyj  geroj,  no ty... Ved' ona  posylaet tebya "tuda,  ne znayu kuda"
iskat' "to,  ne znayu chto". Nikto ne smozhet tebe  ni pomoch', ni posovetovat',
nikomu ne dano predvidet', chto s toboj sluchitsya  na  etom  puti,  kakie tebe
predstoyat ispytaniya... I, tem ne menee,  ty dolzhen reshit' srazu, ne  shodya s
mesta,  i skazat'  mne, prinimaesh' ty eto zadanie  ili  net.  Bol'she  nel'zya
teryat' ni sekundy. YA skakal desyat' dnej i desyat' nochej, pochti bez peredyshki,
chtoby tebya razyskat'...  O, teper' mne kazhetsya - luchshe by  ya pogib v puti. YA
tak star, sily moi na ishode... Daj mne, pozhalujsta, glotok vody!
     Atrejo  prines kuvshin svezhej klyuchevoj  vody.  Kentavr stal  pit' zhadno,
bol'shimi glotkami, potom oter borodu i nemnogo uspokoilsya.
     - Spasibo, ya  popil i chuvstvuyu sebya luchshe... Poslushaj, Atrejo, ty vovse
ne obyazan prinimat'  eto  poruchenie. Devochka Koroleva ne prikazyvaet tebe, a
lish'  prosit reshit', voz'mesh'sya  li ty za nego. YA vernus', ob®yasnyu ej vse, i
ona navernyaka najdet kogo-nibud' drugogo. Byt' mozhet, ona  prosto ne  znaet,
chto ty eshche sovsem  malen'kij mal'chik. Ona tebya, vidno,  s  kem-to sputala...
Inache ne ob®yasnish'.
     - A chto za poruchenie?
     - Najti sredstvo vylechit' Devochku Korolevu, - otvetil staryj Kentavr, -
i spasti Fantaziyu.
     - Razve ona bol'na? - udivilsya Atrejo.
     Togda  Cajron rasskazal emu, chto  sluchilos'  s Devochkoj Korolevoj,  i s
kakimi uzhasnymi  vestyami  pribyli poslancy  so  vseh koncov Fantazii. Atrejo
zadaval vse novye i novye voprosy, Kentavr otvechal  na nih, kak mog. |to byl
dolgij-dolgij  nochnoj  razgovor.  I chem  luchshe Atrejo  predstavlyal sebe, kak
velika beda,  obrushivshayasya na  Fantaziyu,  tem yasnee na ego  prezhde zamknutom
lice prostupalo vyrazhenie rasteryannosti i smyateniya.
     - I obo vsem etom ya nichego ne znal, - probormotal on, s trudom razzhimaya
pobelevshie guby.
     Surovo  nasupivshis', Cajron  ser'ezno i  ozabochenno glyadel na  mal'chika
iz-pod sedyh mohnatyh brovej.
     - Zato teper' ty znaesh' vse. Neudivitel'no, chto  ya byl potryasen, uvidev
tebya. No Devochka Koroleva nazvala  tvoe imya i nich'e drugoe.  "Otpravlyajsya  v
put',  -  prikazala  ona  mne, - i razyshchi  Atrejo. Tol'ko  na  nego odnogo ya
vozlagayu vse nadezhdy. Sprosi, gotov li on na Velikij Poisk radi menya  i radi
sud'by Fantazii".  Tak ona skazala. Mne nevedomo, pochemu ee vybor pal imenno
na tebya. Byt' mozhet, tol'ko malen'kij  mal'chik vrode tebya i mozhet spravit'sya
s takoj  nemyslimoj zadachej. Kak znat'...  No ya tut bessilen i  ne mogu tebe
nichego posovetovat'.
     Atrejo  sidel,  nizko  opustiv golovu, i molchal.  On ponimal,  chto  eto
ispytanie kuda  bolee  ser'eznoe, chem ohota na krasnogo bujvola. Dazhe samomu
velikomu ohotniku i luchshemu sledopytu ono moglo by okazat'sya ne pod silu.  A
emu i podavno.
     - Nu, - posle dolgogo molchaniya tiho sprosil staryj Kentavr. - Ty gotov?
     Atrejo podnyal golovu i poglyadel emu v glaza.
     - Gotov, - skazal on tverdo. Cajron kivnul, snyal s  sebya zolotoj Amulet
i nadel ego na sheyu Atrejo.
     - ORIN dast tebe velikuyu vlast', - skazal on torzhestvenno,  -  no ty ne
dolzhen eyu pol'zovat'sya. Ved' i  Devochka Koroleva nikogda ne pol'zuetsya svoej
vlast'yu. ORIN budet  tebya vesti i zashchishchat',  no sam ty ne  dolzhen ni vo  chto
vmeshivat'sya, chto by ni uvidel. Ibo otnyne, s etoj minuty, tvoe lichnoe mnenie
uzhe rovnym  schetom nichego  ne  znachit. Poetomu ty i otpravish'sya v  put'  bez
oruzhiya.  Ne  meshaj svershat'sya  tomu, chto svershaetsya. Ty  dolzhen  besstrastno
vzirat' na dobro i zlo, na krasotu i  urodstvo, na mudrost' i glupost',  vse
eto  dlya tebya  otnyne edino, kak  ono  edino v  glazah Devochki Korolevy.  Ty
mozhesh'  tol'ko  iskat'  i  sprashivat',  no  ni  o  chem ne  sudit'  po svoemu
razumeniyu. Nikogda ne zabyvaj ob etom, Atrejo.
     - ORIN!  - pochtitel'no prosheptal mal'chik. - YA  hochu okazat'sya dostojnym
Znaka Vlasti. Kogda mne otpravlyat'sya v put'?
     - Nemedlenno, - otvetil  Cajron.  - Nikto  ne znaet, skol'ko  prodlitsya
tvoj  Velikij  Poisk.  Vozmozhno,  chto  vazhen  kazhdyj  chas...   Poproshchajsya  s
roditelyami, brat'yami, sestrami i idi.
     - U  menya nikogo  net,  - otvetil Atrejo.  -  Moih roditelej  rastoptal
bujvol vskore posle moego rozhdeniya.
     - Kto zhe tebya vospital?
     -  Vse  zhenshchiny  i  muzhchiny  nashego plemeni. Poetomu oni i nazvali menya
Atrejo. V perevode na Velikij YAzyk eto znachit: "Syn vseh".

     Nikto ne mog by ponyat' eto luchshe Bastiana, hotya otec ego, kak my znaem,
byl zhiv. A vot u Atrejo ne bylo ni otca, ni materi. Zato Atrejo byl vospitan
vsemi  muzhchinami i zhenshchinami plemeni, on byl "Synom vseh", togda kak u nego,
u Bastiana, vpravdu ne bylo nikogo, i byl on, po suti, "Nich'im synom". I vse
zhe Bastian byl rad, chto, pust'  hot' v etom,  u nego  nashlos' chto-to obshchee s
Atrejo, potomu  chto  vo vsem drugom  on  sovsem  na nego ne  pohodil:  on ne
obladal ni ego muzhestvom, ni ego reshimost'yu, da i oblikom byl sovsem drugoj.
No teper' i Bastian stupil na tropu Velikogo Poiska i tozhe ne znal, kuda ona
ego privedet i chem vse eto konchitsya.

     - Togda otpravlyajsya,  ni s kem ne prostivshis', - skazal staryj Kentavr.
- YA ostanus' zdes' i vse im ob®yasnyu.
     Lico Atrejo, kazalos', stalo eshche temnee i zhestche.
     - Otkuda mne nachat' Poisk? - sprosil mal'chik.
     -  Otovsyudu i niotkuda, - otvetil Kentavr. - Otnyne ty odin, i nikto ne
mozhet davat' tebe sovety. I tak budet do konca Velikogo Poiska, chem by on ni
zakonchilsya.
     Atrejo kivnul.
     - Proshchaj, Cajron!
     - Proshchaj, Atrejo! Udachi tebe.
     Mal'chik  povernulsya,  chtoby vyjti iz shatra,  no  Kentavr okliknul  ego.
Kogda oni  okazalis' licom k licu,  starik  polozhil mal'chiku ruki na  plechi,
poglyadel emu v glaza, ulybnulsya i medlenno proiznes:
     - Mne kazhetsya, ya nachinayu ponimat', pochemu vybor Devochki Korolevy pal na
tebya, Atrejo.
     Mal'chik chut' naklonil golovu, potom bystro vyshel.
     Pered shatrom  stoyal  ego  kon'  Artaks  -  v  yablokah,  korotkonogij  i
maloroslyj,  kak dikaya  loshad', no ne  bylo v teh  krayah konya  bystree ego i
vynoslivej.  Skakun stoyal vznuzdannyj, pod  sedlom, kak  ego ostavil Atrejo,
kogda primchalsya s ohoty.
     - Artaks,  - prosheptal  mal'chik i potrepal konya po  shee, - nam  pora  v
put'. V dalekij-dalekij  put'.  Nikto  ne znaet, kogda  my  vernemsya,  da  i
vernemsya li voobshche.
     Kon' sklonil golovu i tiho fyrknul.
     - Da, Gospodin, - skazal on. - A kak zhe tvoya ohota?
     - My  otpravlyaemsya  na  kuda  bolee  vazhnuyu  ohotu, - otvetil Atrejo  i
vskochil v sedlo.
     - Stoj, - fyrknul Artaks, - ty zabyl vzyat' oruzhie... My  chto,  edem bez
luka i strel?
     - Da, - otvetil Atrejo. - Vidish', u menya na shee Znak Vlasti? Mne nel'zya
byt' vooruzhennym.
     - I-go-go! - zarzhal kon'. - A kuda my poskachem?
     - Kuda hochesh', Artaks, - otvetil Atrejo. - S etogo mgnoveniya my s toboyu
v Velikom Poiske.
     Oni uskakali, i nochnaya t'ma poglotila ih.
     A v eto vremya sovsem v drugoj storone Fantazii proishodilo to, o chem ne
imeli ponyatiya ne tol'ko Atrejo i Artaks, no dazhe i sam Cajron.
     Daleko-daleko, na pustoshi, nochnaya mgla postepenno sobralas' v gromadnyj
sgustok  t'my, pohozhej  na ten'. Kazalos',  chto mgla, vse  bol'she  sgushchayas',
prevrashchaetsya v moguchuyu chernuyu figuru, razlichimuyu dazhe v etoj kromeshnoj t'me.
Ochertaniya figury  ne  stali eshche chetkimi,  no bylo vidno, chto  ona  stoit  na
chetyreh lapah,  a  v  glazah  na ogromnoj lohmatoj  bashke vspyhivaet zelenoe
plamya.  Tvar'  eta   podnyala  mordu  vverh  i   zastyla,  budto  k   chemu-to
prinyuhivayas'. Tak  ona stoyala  dolgo-dolgo, no v konce koncov  vse zhe uchuyala
sled, potomu chto izdala vdrug gromoglasnyj, torzhestvuyushchij klich.
     I  tut  zhe  ona  sorvalas'  s  mesta  i  pomchalas'.  Dlinnymi pryzhkami,
besshumnaya, kak ten', neslas' eta chernaya gromadina v nochi, ne osveshchennoj dazhe
zvezdami.

     Na bashennyh chasah probilo  odinnadcat'. Nachalas'  bol'shaya peremena.  Do
Bastiana  doneslis'  snizu  iz koridora kriki  rebyat, vybegayushchih na shkol'nyj
dvor.  On vse eshche  sidel na  sportivnyh matah,  podzhav  nogi,  i  tut  vdrug
pochuvstvoval, chto on ih otsidel. Da  uzh,  kem-kem,  a indejcem on ne byl! On
vstal, vynul iz sumki buterbrod i yabloko i nachal tihon'ko brodit' po cherdaku
vzad i vpered. Pyatki zakololo tysyachami igolochek, bol'  postepenno sti- hala,
nogi nachali othodit'.
     Bastian  vzobralsya na "kozla" i uselsya  verhom. On predstavil sebe, chto
on - Atrejo i skachet  v nochnoj  t'me na Artakse. On  podalsya vpered,  kak by
prizhimayas' k shee svoego konya.
     - No-o, Artaks! No-o! Skachi!..
     No tut zhe on perepugalsya. Ved'  gromko  krichat' bylo tak neostorozhno. A
vdrug  ego kto-nibud'  uslyshal? Nekotoroe vremya on v strahe  prislushivalsya k
zvukam vnizu, odnako nichego, krome  mnogogolosogo krika vo dvore, do nego ne
doletalo.
     Bastian v smushchenii slez s "kozla". Pravo zhe, on vedet sebya kak rebenok.
     On razvernul buterbrod  i  stal  teret'  yabloko o  shtany,  poka  ono ne
zablestelo, kak polirovannoe. On gotov byl uzhe vpit'sya v nego zubami, no tut
vdrug opomnilsya.
     - Net, - skazal on vsluh samomu  sebe. -  Edu nado berech'.  Kto  znaet,
skol'ko eshche dnej pridetsya obhodit'sya etim zapasom.
     S tyazhelym serdcem  zavernul on  buterbrod v bumagu i vmeste  s  yablokom
sunul v sumku. Gor'ko vzdohnuv, on sel na maty i snova vzyalsya za knigu.








     Kak tol'ko  zatih  topot konya, na kotorom uskakal Atrejo, staryj CHernyj
Kentavr  snova ruhnul na myagkie  shkury.  Sily  ego byli  ischerpany. ZHenshchiny,
uvidav  ego  utrom v palatke  Atrejo,  ispugalis' za ego  zhizn'. Kogda cherez
neskol'ko dnej vernulis' ohotniki, Cajron, hot' i byl eshche ochen'  slab,  smog
vse zhe im ob®yasnit', pochemu Atrejo otpravilsya v put'. I vse ponyali, chto vryad
li on  skoro  vozvratitsya nazad. Mal'chika  lyubili,  i  ohotniki ne na  shutku
vstrevozhilis'. No v to zhe vremya oni  gordilis', chto Devochka Koroleva poslala
na Velikij Poisk ih syna Atrejo, hotya i ne vpolne ponimali ee vybor.
     K  slovu  skazat',  staryj  Cajron tak i ne  vernulsya v  Bashnyu Slonovoj
Kosti.  No  on ne umer i ne ostalsya  zhit'  s  Zelenokozhimi v  Travyanom More.
Sud'ba povela ego  po  inoj, sovsem  neozhidannoj  doroge. Vprochem,  eto  uzhe
sovsem drugaya istoriya, i ee my rasskazhem kak-nibud' v drugoj raz.
     CHto zhe do Atrejo, to  v tu noch' on doskakal do podnozhiya Serebryanyh Gor,
no  lish'  pod  utro  sdelal  prival. Artaks vdovol' napilsya  iz  prozrachnogo
gornogo ruch'ya i nemnogo poshchipal travku na luzhajke,  a Atrejo, zavernuvshis' v
krasnyj plashch, pospal chasa dva-tri,  ne bol'she - voshod solnca zastal ih  uzhe
snova v puti.
     Za etot den' oni doskakali do perevala. Kazhdaya dorozhka, kazhdaya tropinka
v Serebryanyh Gorah  byla im oboim horosho znakoma, i oni  bystro prodvigalis'
vverh. Kogda mal'chik progolodalsya, on s®el kusok vyalenogo myasa bujvola i dve
malen'kie  lepeshki  iz  tolchenyh  semyan  travy.  Vse  eto  lezhalo  v  torbe,
pritorochennoj k sedlu, - eda, vzyataya s soboj na ohotu.

     - Nu vot, - obradovalsya Bastian, - chelovek v samom dele dolzhen vremya ot
vremeni chto-to est'.
     On snova  vynul  svertok s  buterbrodom,  razvernul  bumagu,  akkuratno
razlomil buterbrod popolam, odnu  polovinu tut zhe zavernul i ubral, a druguyu
s®el.
     Sudya  po nastupivshej  tishine,  bol'shaya  peremena konchilas'.  "Kakoj  zhe
sejchas  budet  urok? - pripominal Bastian. - Nu  da,  konechno, geografiya, ee
prepodaet  gospozha  Karge.  Ej nado  nazyvat'  reki i  ih pritoki,  goroda i
kolichestvo  zhitelej v  nih,  iskopaemye  i  otrasli promyshlennosti". Bastian
pozhal plechami i snova uglubilsya v chtenie.

     Oni  spustilis'  s Serebryanyh  Gor k zahodu  solnca  i  snova  ustroili
prival.  V  etu  noch'  Atrejo  snilis'  purpurno-krasnye  bujvoly. On  videl
izdaleka, kak oni pasutsya v  Travyanom More, i pytalsya priblizit'sya k nim  na
svoem kone, no tshchetno. Kak ni pogonyal on Artaksa, bujvoly paslis' vse na tom
zhe rasstoyanii ot nih.
     Na drugoj  den' oni uzhe skakali po strane Poyushchih Derev'ev. Vse  derev'ya
zdes'  vyglyadeli  po-raznomu,  u  nih  byli  raznye list'ya,  raznaya  kora, a
nazyvali tak etu stranu potomu, chto zdes' bylo slyshno, kak  derev'ya rastut -
ot kazhdogo  dereva neslis'  sladchajshie  zvuki, oni  slivalis' v  garmonichnuyu
melodiyu,  i muzyka  eta  po sile  i krasote ne  znala  sebe  ravnoj vo  vsej
Fantazii.  Puteshestvovat'  po etoj  strane  schitalos'  nebezopasnym:  mnogie
putniki, zacharovannye  muzykoj, zabyvali obo vsem na svete i  ostavalis' tam
navsegda. Atrejo tozhe pochuvstvoval velikuyu silu etih volshebnyh sozvuchij,  no
on ne dal sebya okoldovat' i ne ostanovilsya.
     Na sleduyushchuyu noch' emu  snova  snilis' purpurno-krasnye bujvoly. On  shel
peshkom, a oni breli ogromnym stadom v vysokoj trave. No oni  byli tak daleko
ot Atrejo,  chto  strely ne mogli by do nih  doletet'.  On hotel  bylo  k nim
priblizit'sya, no okazalos',  chto  nogi  ego vrosli  v zemlyu i  on ne v silah
sdvinut'sya s mesta. On sdelal ogromnoe usilie, chtoby vytashchit' ih iz zemli, i
ot etogo prosnulsya. I,  hotya  solnce eshche  ne  vzoshlo,  on vskochil  i tut  zhe
dvinulsya v put'.
     Na tretij den' puti Atrejo uvidel steklyannye bashni |ribo.  ZHiteli etogo
goroda ulavlivayut imi svet dalekih zvezd i v nih  zhe ego  i hranyat. Iz sveta
oni  delayut na redkost' izyashchnye veshchicy,  no  vo  vsej Fantazii nikto,  krome
masterov-aborigenov, ne znaet ih naznacheniya.
     Atrejo dazhe vstretil  neskol'kih  mestnyh  zhitelej. |to  byli malen'kie
sozdaniya,  kazalos', ih  samih  vyduli iz  sveta.  Oni  prinyali  mal'chika  s
isklyuchitel'nym radushiem, snabdili  edoj i pit'em, odnako, kogda  on sprosil,
izvestno li zdes' chto-nibud'  o prichine bolezni Devochki  Korolevy, vse razom
umolkli, vyrazhaya etim svoyu pechal' i bespomoshchnost'.
     V  noch',  nastupivshuyu  za  etim  dnem,  Atrejo  snova prisnilos'  stado
bredushchih  v  trave  bujvolov.  On  videl, kak odin  iz nih, samyj krupnyj  i
statnyj,  otdelilsya  ot  stada  i bezo vsyakih  priznakov  straha  ili  gneva
dvinulsya na nego. Kak i u vseh nastoyashchih ohotnikov,  u Atrejo  byl dar srazu
uvidet',  kuda nado popast', chtoby navernyaka  ulozhit' dobychu. Byk povernulsya
tak, chto celit'sya v nego bylo udobno. Atrejo vlozhil strelu v  luk i izo vseh
sil  natyanul  tetivu, no  spustit' ne  smog.  Ego pal'cy  slovno  prirosli k
tetive, i on byl ne v silah ih otorvat'.
     Nechto podobnoe snilos'  emu i  vo vse sleduyushchie  nochi.  Vsyakij  raz  on
podhodil k bujvolu vse  blizhe i blizhe - i eto byl tot samyj bujvol, kotorogo
on sobiralsya  ubit' na toj nesostoyavshejsya ohote,  on uznaval  ego  po belomu
pyatnu na  lbu, - no opyat' po kakoj-to prichine  ne mog vypustit' smertonosnuyu
strelu.
     Dni naprolet Atrejo skakal vse dal'she i dal'she, tak  i ne znaya, kuda on
skachet,  i  ne  vstrechaya  v  puti  nikogo,  kto  by mog emu hot'  chto-nibud'
podskazat'. Zolotoj Amulet, visevshij u nego na  shee, vyzyval u  vseh, k komu
on obrashchalsya, bol'shoe uvazhenie, no ni odin  iz vstrechennyh ne znal otveta na
voprosy mal'chika.
     Kak-to  raz on uvidel izdali  pylayushchie  ulicy goroda Broush, naselennogo
sozdaniyami, tela kotoryh byli iz ognya. No Atrejo reshil, chto razumnee tuda ne
zaezzhat'. Potom on peresek ploskogor'e, gde zhili sazafrancy, - oni rozhdalis'
starikami  i  umirali,   dostignuv  mladencheskogo   vozrasta.   On   posetil
zateryavshijsya v reliktovom lesu hram  Muamat -  opornyj stolb ego, vytesannyj
iz lunnogo kamnya, paril v  vozduhe. On besedoval s zhivushchimi tam monahami, no
i oni ne smogli dat' emu putevodnuyu nit'.
     Pochti celuyu nedelyu skakal Atrejo kuda  glaza  glyadyat, i vot na  sed'moj
den' ego stranstvij i  v  posledovavshuyu za  nim noch'  proizoshli dva sobytiya,
kotorye vdrug izmenili ego polozhenie.
     Rasskazy starogo Cajrona o  strashnoj bede, kotoraya obrushilas' na raznye
oblasti Fantazii, konechno, proizveli na Atrejo ochen' sil'noe vpechatlenie, no
vse eto bylo  ne bol'she chem zhutkij rasskaz.  A  vot na sed'moj  den' puti on
uvidel etu bedu svoimi glazami.
     Vremya blizilos' k poludnyu, kogda Atrejo  v®ehal v gustoj, temnyj les  -
ogromnye duby s uzlovatymi stvolami stoyali pered  nim stenoj.  |to  byl  tot
samyj  les,  gde  sovsem  nedavno  vstretilis'   uzhe  znakomye  nam  chetvero
poslancev.  V etih mestah, kak prihodilos'  slyshat' Atrejo, obitayut  Dubovye
Trolli, ogromnye sushchestva, pohozhie na dubovye stvoly. Kogda  oni, po  svoemu
obyknoveniyu, nepodvizhno zastyvayut na meste, ih i v samom  dele legko prinyat'
za  derev'ya  i, nichego  ne podozrevaya,  proehat'  mimo.  Tol'ko esli Dubovye
Trolli nachinayut dvigat'sya, mozhno razlichit' ih ruki, pohozhie na koryavye suki,
i krivye  korneobraznye  nogi.  Siloj  oni obladayut ogromnoj,  no sovsem  ne
opasny. Vykinut' s zabludivshimsya  putnikom kakuyu- nibud' bezobidnuyu  shutku -
vot samoe hudshee, na chto oni sposobny.
     Atrejo kak raz  priglyadel zelenuyu luzhajku, po kotoroj zmeilsya rucheek, i
speshilsya, chtoby  Artaks mog napit'sya i nemnogo popastis'.  I tut  on uslyshal
strashnyj hrust i tresk vetok. On obernulsya.
     Iz lesnoj chashchi k nemu shli tri Dubovyh Trollya. Atrejo vzglyanul na nih, i
ego proshib holodnyj pot. U pervogo Trollya ne hvatalo nizhnej chasti tulovishcha i
nog, tak chto emu prihodilos' hodit'  na rukah, kak akrobatu.  U vtorogo byla
ogromnaya skvoznaya dyra v grudi. A tretij skakal na pravoj noge -  u nego ot-
sutstvovala  vsya  levaya polovina. Kazalos',  ego  raspilili  popolam  sverhu
donizu.
     Uvidev  na shee  u Atrejo Amulet, oni pereglyanulis' i  medlenno  podoshli
poblizhe.
     - Ne pugajsya, -  skazal tot,  chto shel na  rukah, i golos ego prozvuchal,
kak skrip starogo duba, kogda bushuet veter. -  Nash vid, naverno, ne ochen'-to
priyaten,  no   v  etoj  chasti  lesa,  krome   nas,  nikto  ne  mog  by  tebya
predosterech'... Vot my i prishli.
     - Predosterech'? - peresprosil Atrejo.
     - My  o tebe  slyhali, -  proshelestel Troll'  s dyroj  v grudi,  -  nam
rasskazyvali, pochemu ty v puti. Tebe nel'zya uglublyat'sya v etot les, zdes' ty
pogibnesh'...
     - S toboj sluchitsya  to, chto  sluchilos'  s  nami,  -  ohnul  raspilennyj
popolam. - Poglyadi na nas. Hochesh' stat' takim?
     - A chto s vami sluchilos'?
     - NICHTO rasplyvaetsya vse shire i shire, - prostonal pervyj. -  Ono rastet
s kazhdym dnem, esli voobshche pro NICHTO mozhno skazat', chto ono rastet. Vse, kto
zhil v  etom lesu, vovremya udrali otsyuda, a vot my ne zahoteli pokidat'  svoyu
rodinu.  NICHTO nastiglo  nas, kogda  my spali, i sdelalo  s nami to,  chto ty
vidish'.
     - Vam bol'no?
     - Net, - otvetil Troll' s dyroj v grudi, - nichego ne chuvstvuesh', prosto
net kakoj-to chasti tebya, i vse.  No s kazhdym dnem tot, s  kem eto sluchilos',
vse  umen'shaetsya  i  umen'shaetsya.  Skoro  ot  nas  troih  sovsem  nichego  ne
ostanetsya. My ischeznem...
     - Vy najdete to mesto v lesu, gde eto nachalos'?
     - Ty hochesh' ego uvidet'?
     I  tretij  Troll',  tot,  chto  byl  vsego   lish'   polovinkoj   Trollya,
voprositel'no  poglyadel ostavshimsya glazom na svoih  tovarishchej  po neschast'yu.
Oba soglasno kivnuli, i togda on skazal:
     - Horosho, my provodim  tebya, chtoby  ty  eto uvidel svoimi  glazami,  no
obeshchaj, chto ty ostanovish'sya  tam, gde  my  tebe ukazhem. Ne to tebya  vtyanet v
NICHTO neodolimaya sila.
     - Horosho, obeshchayu, - skazal Atrejo.
     Trolli  povernulis'  i dvinulis' k opushke lesa, a Atrejo, vzyav  Artaksa
pod uzdcy, poshel vsled za  nimi. Nekotoroe vremya oni petlyali mezhdu ogromnymi
dubami,  a potom ostanovilis'  vozle  giganta s nevidanno tolstym stvolom  -
pyat' roslyh muzhchin ne smogli by ego obhvatit'.
     -  A nu-ka  zabirajsya  na  nego  kak  mozhno  vyshe i poglyadi sverhu v tu
storonu, gde voshodit solnce.
     Tam ty uvidish' NICHTO. Vernee, nichego ne uvidish'.
     Atrejo polez vverh po stvolu, ceplyayas' za bugristuyu koru. Vot on dostig
nizhnego suka, shvatilsya za vetku nad nim, podtyanulsya, ucepilsya za sleduyushchuyu,
i  tak podnimalsya vse vyshe i vyshe, poka listva ne zaslonila emu zemlyu. No on
prodolzhal karabkat'sya vverh, stvol  stanovilsya vse ton'she i ton'she, a vetvej
bylo vse  bol'she i bol'she, i  prodvigat'sya  vverh uzhe  ne sostavlyalo osobogo
truda. Kogda  Atrejo nakonec uselsya na vetku pochti na samoj vershine duba, on
povernul golovu tuda, gde voshodit solnce, i uvidel |TO.
     Krony  samyh blizhnih derev'ev byli zelenymi,  no listva teh,  chto rosli
chut'  podal'she, uzhe poteryala okrasku i stala tomitel'no-seroj, a  u teh, chto
stoyali  za nimi, list'ya  stali  kakimi-to besplotnymi,  slovno sotkannymi iz
tumana,  tochnee govorya, oni  kak by perestavali sushchestvovat', rastvoryayas'  v
vozduhe. A za nimi  voobshche nichego ne bylo, absolyutno nichego.  To, chto uvidel
Atrejo, ne bylo ni pustosh'yu, ni chernoj t'moj, ni svetom. |to bylo nevynosimo
dlya glaz -  kazalos', ty  razom oslep.  Net takogo  sozdaniya, glaza kotorogo
mogli by vyderzhat'  vid NICHTO. Atrejo  prizhal ladoni k licu  i chut' bylo  ne
upal s vetki.  On vcepilsya v nee izo vseh sil i  stal bystro spuskat'sya. To,
chto  on  uspel  uvidet',  bylo  dlya  nego  dostatochno.   Tol'ko  teper'   on
po-nastoyashchemu ponyal, na kakoj uzhas obrechena Fantaziya.
     Kogda on snova vstal na zemlyu u podnozhiya  gigantskogo duba, Trollej tam
uzhe ne bylo. Atrejo vskochil na svoego konya i vo ves' opor  poskakal proch' ot
etogo NICHTO, kotoroe rasprostranyalos' medlenno, no neotvratimo. Tol'ko kogda
sovsem  stemnelo i  dubovyj  les ostalsya  daleko  pozadi,  ostanovilsya on na
nochleg.
     V tu  noch' ego ozhidalo eshche odno potryasenie, i ono napravilo ego Velikij
Poisk  po novomu puti. Emu snova  prisnilsya - na etot raz  kuda  chetche,  chem
prezhde - tot samyj bol'shoj purpurno- krasnyj bujvol, kotorogo  on  sobiralsya
ubit'. No teper' Atrejo stoyal pered nim, ne derzha v rukah ni luka, ni strel.
On chuvstvoval  sebya sovsem kroshechnym ryadom s  etim gigantom, a  morda  zverya
zaslonyala emu  nebo. I  vdrug  Atrejo  uslyshal, chto bujvol  chto-to  govorit.
Atrejo ne vse razobral, no tot skazal primerno vot chto:
     - Esli by ty togda menya  ubil, ty byl by uzhe Ohotnikom,  no ty etogo ne
sdelal,  i  teper' ya  mogu  pomoch'  tebe, Atrejo.  Slushaj! V  Fantazii  est'
sozdanie  kuda bolee drevnee,  chem vse ostal'nye.  Daleko-daleko  otsyuda, na
severe, lezhat Bolota  Pechali. Sredi etih  bolot vozvyshaetsya  Rogovaya Gora, v
nej zhivet Drevnyaya Morla. Najdi ee!..
     I tut Atrejo prosnulsya...

     Bashennye chasy probili polden'. Odnoklassniki Bastiana  sejchas pojdut na
poslednij  urok  v  fizkul'turnyj  zal.  Byt'   mozhet,  oni  budut   igrat',
perekidyvaya drug  drugu  bol'shie  tyazhelye nabivnye myachi. V etih  uprazhneniyah
Bastian vsegda otlichalsya neuklyuzhest'yu, i ni odna komanda ne hotela brat' ego
k sebe.  A eshche  na uroke igrali inogda  v  salochki  malen'kim, tverdym,  kak
kamen', myachikom, ego  staralis' kinut'  izo vseh sil, i kogda popadali, bylo
uzhasno bol'no, a v tolstogo Bastiana kidali chashche, chem v kogo by to ni  bylo,
potomu chto on  byl  na redkost' udobnoj mishen'yu. A mozhet, oni  budut segodnya
lazat' po kanatu  - eto  zanyatie bylo dlya  Bastiana samym nenavistnym. Kogda
bol'shinstvo rebyat nahodilis' uzhe na samom verhu  kanata, u kol'ca,  Bastian,
krasnyj kak rak, pod  ulyulyukan'e vsego  klassa bespomoshchno  boltalsya,  slovno
meshok s mukoj, na nizhnem konce i, kak ni pyhtel, ne v silah byl podnyat'sya ni
na  polmetra.  A  uchitel'   fizkul'tury,  gospodin  Menge,  ne  skupilsya  na
oskorbitel'nye shutochki.
     Da,  mnogo by dal  Bastian, chtoby  byt' pohozhim na Atrejo. Togda  by on
vseh ih zatknul za poyas. I Bastian tyazhelo vzdohnul.

     A Atrejo skakal  na sever, vse  dal'she i dal'she  na sever.  On ne daval
rozdyha  ni sebe,  ni  konyu,  razve tol'ko chtob nenadolgo somknut'  veki ili
perekusit'. Oni skakali den' i noch', i v palyashchuyu zharu, i v liven', kogda dul
uragannyj veter i gromyhala groza. On bol'she ne  glyadel po  storonam i  ni u
kogo nichego ne sprashival.
     CHem dal'she prodvigalsya on na sever, tem  temnee stanovilos' vokrug, dni
byli pohozhi  na svincovo-serye sumerki, a po nocham nebosvod ozaryalo severnoe
siyanie.
     I  vot  odnazhdy  utrom  -  v  tuskloj  polumgle   kazalos',  chto  vremya
ostanovilos' - Atrejo, vzobravshis' na nevysokij holm, uvidel  nakonec Bolota
Pechali. Nad nimi proplyvali nerovnye polosy tumana, koe-gde vidnelis' zhalkie
pereleski, i u vseh derev'ev  stvoly v nizhnej  chasti razdelyalis' na  chetyre,
pyat', a to i  bol'she tonen'kih krivyh stvolikov, napominavshih  nogi  morskih
paukov, opushchennye v chernuyu bolotnuyu zhizhu. Iz  poburevshej krony etih  urodcev
svisali,  perepletayas',  tonkie  vozdushnye   korni,  pohozhie   na  zastyvshie
shchupal'ca.  Bylo  nevozmozhno  opredelit',  gde zdes'  tverdaya  pochva,  a  gde
bezdonnaya top', prikrytaya sverhu vodyanymi rasteniyami i palymi list'yami.
     Artaks fyrkal ot uzhasa.
     - Nam tuda nepremenno nado, Gospodin?
     - Nikuda ne denesh'sya, my ved' dolzhny najti v etih bolotah Rogovuyu Goru.
     I  on  slegka  otpustil  povod,  priglashaya konya dvinut'sya dal'she.  Kon'
poslushalsya. SHag  za shagom  Artaks proshchupyval  pod kopytami tverdyj grunt, no
prodvigalis' oni ochen' medlenno. V  konce  koncov Atrejo prishlos' speshit'sya,
on perekinul povod i povel Artaksa za soboj. Neskol'ko raz kon' provalivalsya
v top', pravda, kak-to  emu udavalos'  vybrat'sya.  No chem dal'she  shli oni po
Bolotam Pechali, tem  zamedlennej stanovilis' ego dvizheniya. On opustil golovu
i edva peredvigal nogi.
     - CHto s toboj, Artaks? - vstrevozheno sprosil Atrejo.
     - Sam ne  pojmu, Gospodin  moj, - otvetil kon'. - No ya dumayu, my dolzhny
vernut'sya. Vse eto ne imeet smysla. My ishchem to, chto tebe lish' prisnilos'  vo
sne. Nam nichego ne najti.  Da, mozhet, uzhe i pozdno. Mozhet, Devochka  Koroleva
uzhe umerla i vse, chto my delaem, bespolezno. Davaj povernem nazad, Gospodin.
     -  YA nikogda ne slyhal ot tebya takih slov, Artaks, - udivilsya Atrejo. -
Ty chto, bolen?
     - Mozhet byt'.  S  kazhdym  shagom rastet pechal' v moem serdce. U menya net
bol'she nadezhdy,  Gospodin. I nogi stali tyazhelymi, kak giri. Boyus', ya ne mogu
idti dal'she...
     - Nado! - voskliknul Atrejo. - Vpered, Artaks!
     Atrejo potyanul ego  za povod, no kon' ne sdvinulsya s  mesta. On byl uzhe
po bryuho v tryasine i ne delal nikakih usilij, chtoby vybrat'sya.
     -  Artaks! - kriknul  Atrejo. - Vzbodris',  slyshish'! Poshli  dal'she! Nu,
postarajsya, pozhalujsta, inache tebya zasoset!
     -  Ostav'  menya.  Gospodin  moj,  -  otvetil  kon', -  mne  s  etim  ne
spravit'sya. Idi  dal'she odin! I ne dumaj obo mne!.. YA ne v silah vynesti etu
pechal', ya hochu umeret'...
     Atrejo  v  otchayanii tyanul konya za povod, no  tot  vse  glubzhe i  glubzhe
uhodil v tryasinu. O net, emu ne vybrat'sya... Kogda nad  chernoj vodoj torchala
lish' konskaya golova, mal'chik obhvatil ee rukami.
     - YA krepko derzhu tebya, Artaks, - prosheptal on, - ya ne dam tebe utonut'.
Kon' tihon'ko zarzhal.
     - Ty mne uzhe nichem ne pomozhesh', moj  Gospodin. So  mnoj vse koncheno. My
oba ne znali, chto nas zdes'  zhdet. A  vot teper' my znaem, pochemu eti bolota
zovutsya Bolotami Pechali. Pechal' povisla na mne tyazheloj girej. Ona tyanet menya
vniz, i ya tonu. Spasen'ya mne net.
     - No ya ved' tozhe zdes' i ne chuvstvuyu nichego takogo.
     - U tebya Amulet, Gospodin moj, ty zashchishchen.
     - Sejchas ya poveshu ego tebe na sheyu, mozhet, on i tebya spaset.
     I Atrejo podnyal ruku, chtoby snyat' medal'on.
     -  Net, -  tverdo skazal kon', - ty ne imeesh' na eto prava. Znak Vlasti
vruchen  tebe, i  ty ne mozhesh'  rasporyazhat'sya im po svoej vole. Uvy, pridetsya
tebe prodolzhat' Poisk bez menya.
     Atrejo prizhalsya licom k shcheke konya.
     - Artaks, - prosheptal on, zadyhayas', - o moj Artaks!..
     - Ty vypolnish' moyu poslednyuyu pros'bu. Gospodin moj?
     Atrejo molcha kivnul.
     - YA proshu tebya, ujdi. YA ne hochu, chtoby  ty  videl moj konec, sdelaj eto
radi menya.
     Atrejo  medlenno podnyalsya.  Golova konya  uzhe  napolovinu  pogruzilas' v
chernuyu zhizhu.
     - Udachi tebe, Atrejo, Gospodin moj, i spasibo...
     Atrejo krepko stisnul guby, ne v  silah proiznesti  ni slova. On kivnul
naposledok Artaksu, otvernulsya i poshel.

     Bastian  vshlipyval. |to  bylo  sil'nee ego.  Slezy meshali emu  chitat',
prishlos' vytashchit' nosovoj platok i vysmorkat'sya. On snova uglubilsya v knigu.

     Kak dolgo  Atrejo shagal vpered,  tol'ko  vpered,  on i sam  ne znal. On
slovno  oslep  i  ogloh.  Tuman stanovilsya vse gushche,  i  u mal'chika vozniklo
chuvstvo, chto  vot  uzhe mnogo chasov podryad  on hodit po  zamknutomu krugu. On
bol'she  ne  nashchupyval  nogoj tverdyj  grunt,  chtoby shagnut', a  stupal  kuda
pridetsya  i vse  zhe  ni  razu ne provalilsya v  tryasinu vyshe kolena. Kakim-to
tainstvennym obrazom talisman Devochki Korolevy vel ego po vernomu puti.
     I  vdrug on okazalsya  pered vysokim, pochti otvesnym sklonom. Karabkayas'
po  krutym otrogam skaly, on  zabralsya nakonec na  krugluyu  vershinu.  Sperva
Atrejo dazhe  ne zametil,  chto  eto byli  za otrogi,  i, tol'ko okazavshis' na
samom verhu i, oglyadev ottuda vsyu goru, on uvidel, chto eto vovse ne skala, a
kak   by  ogromnyj  cherepashij  pancir'  s  vysokimi  rogovymi  vystupami,  v
rasshchelinah kotoryh rastet moh.
     Znachit, vot ona - Rogovaya Gora! Vse-taki on ee nashel!
     Odnako nikakoj radosti ot etogo Atrejo ne ispytal. Posle gibeli vernogo
Artaksa vse emu stalo kak-to bezrazlichno. Teper' nado bylo eshche  uznat',  kto
eto Drevnyaya Morla i gde ona obitaet.
     Poka  Atrejo razmyshlyal, chto  zhe emu delat', on  vdrug pochuvstvoval, chto
gora chut'-chut' vzdrognula, i uslyshal zvuk, napominayushchij gromkoe chmokan'e ili
chavkan'e, a vsled za  tem i  golos, kotoryj slovno donosilsya iz  glubochajshih
nedr zemli:
     - |ge, po-moemu, po nam kto-to polzaet!
     Atrejo metnulsya v tu storonu, otkuda poslyshalsya golos, no poskol'znulsya
na vlazhnom mhu i pokatilsya po  sklonu. Emu nikak ne  udavalos' za chto-nibud'
ucepit'sya,  on katilsya vse  bystrej i  bystrej  i  vdrug sorvalsya  i kubarem
poletel vniz. K schast'yu, on upal na kronu  dereva, rosshego  u podnozhiya gory.
Vetvi ego kak by pojmali mal'chika v svoi ob®yatiya.
     Pryamo pered  soboj  na  sklone  gory  Atrejo uvidel  gigantskuyu peshcheru,
zalituyu chernoj vodoj. Voda kolyhalas' i vypleskivalas', potomu chto v glubine
peshchery chto-to dvigalos' i vot uzhe  nachalo  medlenno vylezat'. Ono napominalo
ogromnyj  oskolok  skaly velichinoj  s dom. Tol'ko kogda ono  sovsem  vylezlo
naruzhu,  Atrejo  soobrazil,  chto  eto golova cherepahi,  sidyashchaya  na  dlinnoj
morshchinistoj shee. Glaza ee byli kak chernye prudy, iz pasti, zalyapannoj tinoj,
torchali vodorosli. A vsya eta  Rogovaya Gora  - vdrug osenilo Atrejo - ne  chto
inoe,  kak  gigantskih  razmerov pancir' bolotnoj  cherepahi.  Tak  vot  ona,
Drevnyaya Morla!
     I snova razdalsya gulkij bul'kayushchij golos:
     - CHto tebe zdes' nado, malysh?
     Atrejo shvatilsya za svoj Amulet i podnyal ego vverh, chtoby v nego upersya
vzglyad ogromnyh, kak prudy, glaz cherepahi.
     - Znaesh' ty, chto eto, Morla?
     Ona otvetila ne srazu.
     -  Glyadi-ka, staruha, - ORIN!  Davnen'ko my ego  ne  vidali, etot  Znak
Vlasti Devochki Korolevy. Davnen'ko!..
     - Devochka Koroleva bol'na, - skazal Atrejo. - Ty eto znaesh'?
     - A nam eto vse ravno, verno, staruha? - otvetila Morla.
     Takim  strannym obrazom ona, vidno, razgovarivala  sama s  soboj, mozhet
byt', potomu, chto bol'she ej ne s kem bylo razgovarivat' nevest' skol'ko let.
     - Esli my ee ne spasem, ona umret, - nastojchivo proiznes mal'chik.
     - CHto zh podelaesh'... Umret tak umret. - otvetila Morla.
     - No  vmeste  s  nej pogibnet vsya  Fantaziya! - zakrichal Atrejo. - NICHTO
rasplyvaetsya vse shire i shire. YA sam eto videl.
     Morla glyadela na nego ogromnymi pustymi glazami.
     - A nam-to chto? Verno, staruha? - probul'kala ona.
     - No togda my vse pogibnem! - eshche gromche kriknul Atrejo. - Vse!
     - Poslushaj,  malysh,  nu  chto  nam  do etogo?  Nam  uzhe vse nevazhno, vse
bezrazlichno, vse.
     -  No  togda  i  ty  pogibnesh', Morla!  - gnevno vskrichal Atrejo.  - Ty
tozhe!..  Mozhet,  ty  vozomnila,  chto  raz ty  takaya  staraya,  to  perezhivesh'
Fantaziyu?
     - Poslushaj, malysh, - bul'kala Morla, - my stary, slishkom stary. My svoe
otzhili. Slishkom mnogo vidali. Kto  stol'ko znaet, skol'ko my, dlya togo nichto
uzhe nevazhno. Vse vechno povtoryaetsya. Den' smenyaet noch', leto - zimu, mir pust
i bessmyslen.  Vse vozvrashchaetsya  na krugi svoya. Vse sushchee dolzhno  pogibnut',
chto  rozhdaetsya,  dolzhno umeret'.  Vse prohodit:  dobro  i  zlo,  glupost'  i
mudrost', krasota i urodstvo. Vse pusto... vse tlenno... vse nevazhno...
     Atrejo  ne znal,  chto  mozhno na eto  vozrazit'.  Vzglyad ogromnyh temnyh
pustyh glaz Drevnej Morly paralizoval ego mysli.
     Pomolchav, ona snova zagovorila:
     - Ty  eshche ochen' molod, a my stary. Esli  by ty prozhil stol'ko,  skol'ko
my, ty by znal, chto na svete net nichego, krome pechali. Poslushaj, a pochemu by
nam  i ne umeret'? Tebe, mne,  Devochke Koroleve, vsem, vsem?.. vse ved' lish'
vidimost', igra  v  pustote.  Vse  bezrazlichno. Ostav' nas v  pokoe,  malysh,
uhodi!..
     Atrejo  sobral  vsyu  svoyu volyu,  chtoby ne poddat'sya  ocepeneniyu  -  ego
skovyval ee vzglyad.
     - Esli ty vse znaesh', - skazal on, - to, mozhet byt', tebe izvestno, chem
bol'na Devochka Koroleva i kak ee mozhno vylechit'?
     - My-to  znaem,  verno,  staruha?  - proshamkala ona. - No ved' nevazhno,
spasut ee ili net. Tak zachem zhe nam govorit'?
     -  Esli  tebe i  vpravdu  vse bezrazlichno, - nastaival Atrejo, - to  ty
mozhesh' i skazat' mne eto.
     - Konechno, my mogli b i skazat', verno, staruha? - proskripela Morla. -
No chto-to nam neohota...
     -  Znachit, tebe eto vovse ne bezrazlichno!  - vskrichal Atrejo. - Ty sama
ne verish' v to, chto govorish'!
     CHerepaha dolgo ne  otvechala, a  potom  mal'chik uslyshal kakie-to hriplye
bul'kayushchie  zvuki,  kakoj-to  klekot. Dolzhno byt',  eto bylo nechto  podobnoe
smehu,  esli predpolozhit', chto Drevnyaya  Morla  eshche  ne  razuchilas' smeyat'sya.
Kogda eti zvuki smolkli, ona skazala:
     - Oh, i hiter zhe ty, malysh!  Glyadi-ka!  Oh, i hiter! Davno uzh my tak ne
veselilis',  verno,  staruha? Glyadi-ka!  I  v  samom dele, pochemu  by nam ne
skazat'? Nam ved' bez raznicy. Nu chto zh, skazhem emu, staruha?
     Molchanie dlilos' ochen'  dolgo.  Atrejo s neterpeniem zhdal otveta Morly,
no ne  preryval  voprosami ee medlennyj i  gorestnyj hod myslej. Nakonec ona
snova zagovorila:
     - Ty eshche ne dolgo zhivesh', malysh. A my - dolgo. Slishkom dolgo. No vse my
zhivem  vo  vremeni.  Ty  -  ne  dolgo,  my -  dolgo.  Devochka  Koroleva  uzhe
sushchestvovala do  menya. No ona ne staraya. Ona vechno molodaya. Tak-to! Ee zhizn'
zavisit ne ot  chisla prozhityh let, a ot ee  imeni.  Ej nuzhno dat' novoe imya.
Nahodit' vse novye imena. Ty znaesh', kak ee zovut?
     -  Net,  -  otvetil  Atrejo,  -  ya nikogda ne slyshal ee  imeni. Devochka
Koroleva, i vse.
     - Ty i ne mog slyshat', - otvetila Drevnyaya Morla. - Dazhe my ne mozhem ego
vspomnit'.  A  ona nosila ne odno imya, no vse  oni zabyty.  Vse proshlo,  vse
minovalo.  Tak-to!  No  bez  imeni  ona  ne  mozhet  zhit'.  Devochke  Koroleve
neobhodimo najti novoe  imya - togda ona vyzdoroveet. No vyzdoroveet ona  ili
net - eto vse ravno.
     Morla prikryla vekami svoi ogromnye, kak prudy, glaza i nachala medlenno
vtyagivat' golovu v pancir'.
     - Podozhdi-podozhdi!  -  zakrichal Atrejo. -  Kak ona  poluchaet imena? Kto
mozhet dat' ej imya? Gde mne najti eto imya?
     - Nikto iz nas, - prosipela Morla, - ni odno sozdanie Fantazii ne mozhet
dat'  ej novoe imya. Poetomu vse  zrya! Ne ogorchajsya,  malysh,  vse eto, pravo,
nevazhno.
     -  A kto  mozhet  dat'  ej novoe imya? - ne  unimalsya Atrejo. - Kto mozhet
spasti ee i vseh nas?
     -  Ish',  rasshumelsya, -  bul'knula  Morla. - Ostav' nas  v pokoe,  uhodi
vosvoyasi. My sami ne znaem, kto mozhet.
     - Esli ty etogo ne znaesh'... - Atrejo krichal vse  gromche,  - to kto eto
mozhet znat'? Morla eshche raz otkryla glaza.
     - Ne bud' na tebe Znaka Vlasti, my by tebya sozhrali, chtob obresti pokoj.
Tak-to!
     - Kto? - ne  otstupal  Atrejo.  - Skazhi mne,  kto eto znaet? I ya naveki
ostavlyu tebya v pokoe!
     - Nevazhno kto, - otvetila ona. - Byt' mozhet,  |julala u YUzhnogo Orakula.
Ona, mozhet, znaet. A, v obshchem-to, nam naplevat'.
     - Kak mne tuda dobrat'sya?
     - Tuda ty  voobshche ne  smozhesh'  dobrat'sya. Tak-to. Dazhe  za desyat' tysyach
dnej. Tvoya zhizn' chereschur korotka. Ty umresh' ran'she, chem doberesh'sya. Slishkom
daleko. Na yuge. Slishkom uzh daleko - vse naprasno. My zhe srazu tebe skazali -
verno, staruha? - bros', otstupis', malysh. A glavnoe, ostav' nas v pokoe!
     CHerepaha zakryla glaza i  vtyanula golovu v peshcheru. Atrejo ponyal: bol'she
iz nee ne vytyanesh' ni slova.
     V tot samyj chas temnaya Tenevaya Tvar', chto sgustilas' iz nochnoj mgly nad
pustosh'yu, uchuyala sled Atrejo i pomchalas' k Bolotam Pechali. Teper' uzh nikto i
nichto v Fantazii ne zastavit ee brosit' etot sled.

     Bastian podper golovu rukoj i, zadumavshis', ustavilsya v odnu tochku.
     - Kak stranno, - skazal on vsluh, - chto ni odno  sozdanie Fantazii ne v
silah dat' Devochke Koroleve novoe imya.
     Esli  delo  tol'ko za tem,  chtoby pridumat' novoe imya,  Bastian mog  by
legko prijti ej na pomoshch'.  Uzh v chem,  v chem, a  v etom on byl silen.  No, k
sozhaleniyu,  on  byl  ne  v  Fantazii,  gde  ego  sposobnosti  nashli  by sebe
primenenie, a mozhet, dazhe zavoevali by emu vseobshchuyu simpatiyu i uvazhenie. I v
to zhe vremya on  radovalsya, chto on ne tam, potomu  chto v takuyu mestnost', kak
Bolota  Pechali,  on ni za chto na svete ne  reshilsya by i nogoj stupit'. A tut
eshche  eta zhutkaya Tenevaya Tvar', kotoraya presleduet Atrejo, i on ob etom  dazhe
ne  podozrevaet!  Bastianu  tak  hotelos' predupredit' Atrejo, no  ved'  eto
nevozmozhno! I emu nichego drugogo  ne  ostavalos', kak ne  teryat'  nadezhdy  i
chitat' dal'she.








     Atrejo muchil golod i tomila zhazhda. Vot uzhe dva  dnya, kak on, vybravshis'
iz Bolot  Pechali, shel po Kamennoj Pustyne, v kotoroj ne bylo nichego  zhivogo.
Tshchetno  sharil  on mezhdu  kamnyami, nadeyas'  otyskat'  tam  hot'  kakoj-nibud'
koreshok, no zdes' nichego ne roslo - dazhe moh i lishajnik.
     Sperva on obradovalsya,  kogda pochuvstvoval pod nogami tverduyu pochvu, no
vskore emu  prishlos'  priznat'sya sebe,  chto polozhenie ego teper'  eshche  bolee
beznadezhno. On zabludilsya. On ne mog dazhe opredelit', gde vostok, gde zapad,
tak kak sumrachnoe nebo ne davalo emu na etot schet nikakih ukazanij. Holodnyj
veter neutomimo obduval ustupy skal, gromozdivshihsya vokrug.
     Kamennye zavaly to i delo pregrazhdali put',  i on s trudom vzbiralsya na
nih,  potom, chut' ne sryvayas', spuskalsya vniz, no ego  vzoru ne otkryvalos',
uvy, nichego, krome vse novyh i novyh  uhodyashchih  k gorizontu gornyh kryazhej. I
nichego  zhivogo: ni  zhuchka,  ni  murav'ishki, ni dazhe  korshuna, kotoryj obychno
kruzhit  nad zabludivshimsya putnikom, ozhidaya, chto tot v konce koncov ruhnet na
zemlyu ot iznemozheniya.
     Atrejo uzhe ne somnevalsya: on popal v kraj Mertvyh Gor. Malo kto reshalsya
syuda  zabresti, i edva li kto-nibud' vybralsya otsyuda zhivym. No v  predaniyah,
kotorye  Atrejo  slyshal u sebya  na rodine, gory eti  upominalis' ne raz.  On
vspomnil strofu iz odnoj starinnoj pesni:
     Net, ohotnik, te Bolota
     Luchshe bylo b ne projti:
     V tom krayu, gde Gory Smerti,
     Vstretish' propast' na puti,
     Igramul', groza okrugi,
     V nej zhivet, menyaya liki,
     - MNOZHESTVO, uzhasnym roem,
     Strah iz Strahov, Strah Velikij...

     No dazhe esli by Atrejo znal, kuda nado idti, chtoby vernut'sya nazad, eto
bylo  by uzhe  nevozmozhno. On zashel  slishkom  daleko, i teper' emu  nichego ne
ostavalos', krome kak uporno prodvigat'sya vpered.
     Bud' ego volya, on skoree vsego zaleg by v  kakoj-nibud' peshchere  i  zhdal
tam svoego smertnogo chasa. Tak obychno postupali vse  nastoyashchie ohotniki  ego
plemeni. No on vyshel na Velikij Poisk, i rech' teper' shla ne o ego zhizni, a o
zhizni Devochki Korolevy  i o  sud'be vsej  Fantazii.  Atrejo  ne  imel  prava
sdavat'sya.
     I vot on shagal vse dal'she i  dal'she, to podnimayas' vverh po sklonam, to
spuskayas'  vniz, poka ne osoznal, chto davno  uzhe  bredet kak lunatik, a dusha
ego vitaet gde-to sovsem v drugom meste i lish' nehotya vozvrashchaetsya nazad,  v
ego telo.

     Bastian  vzdrognul.  CHasy  na  bashne  probili  chas.  Zanyatiya   v  shkole
okonchilis'.
     Bastian prislushalsya k topotu i kriku rebyat: oni vybegali  iz  klassov i
so vseh nog neslis' po koridoram k vyhodu. Potom do  nego doletel stuk obuvi
po stupenyam  lestnicy, snova vykriki,  no  uzhe s ulicy, i nakonec  v  zdanii
shkoly vocarilas' tishina.
     |ta  tishina nakryla Bastiana,  slovno  pushistoe, netyazheloe odeyalo,  pod
kotorym, kak emu  pokazalos', tak legko  zadohnut'sya. S etoj minuty on budet
sovsem  odin v  ogromnom  shkol'nom zdanii -  ves' ostatok  dnya, do vechera, a
potom i vsyu noch',  kotoraya protyanetsya  beskonechno  dolgo. Da,  s etoj minuty
zhizn' ego prinimala sovsem drugoj, ser'eznyj oborot.
     Rebyata razoshlis'  po domam obedat'.  Bastian zhe ne tol'ko progolodalsya,
no i prodrog  do mozga  kostej, nesmotrya  na soldatskie  odeyala,  v  kotorye
ukutalsya.  On  vdrug  poteryal vse  svoe muzhestvo i schital teper'  svoj  plan
prosto bezumnym  ili, uzh vo vsyakom sluchae,  polnoj bessmyslicej. Ah, kak emu
zahotelos' domoj!  Pryamo  sejchas!  Nemedlenno!  - On  vernulsya  by  kak  raz
vovremya. Do sih por  ved' otec ne mog eshche nichego  zapodozrit', i Bastianu ne
prishlos'  by dazhe priznavat'sya  v  tom, chto  on progulyal  shkolu. Konechno, so
vremenem otec vse ravno chto- nibud' da  uznaet, no poka opasat'sya  nechego. A
kak byt'  s ukradennoj knigoj? Da,  tut  nikuda ne denesh'sya, rano ili pozdno
emu pridetsya povinit'sya. No v konce koncov otec prostit emu i etot greh, kak
miritsya so vsemi razocharovaniyami, kotorye dostavlyaet emu syn. Boyat'sya sejchas
otca osnovanij ne bylo. Skoree vsego,  on, ni slova ni govorya, otpravitsya  k
gospodinu Koreanderu i kak-nibud' vse uladit.
     Bastian shvatil  knigu v medno-krasnom  pereplete, chtoby  sunut'  ee  v
portfel', no vdrug zamer.
     - Net,  - skazal  on vsluh,  narushiv gluhuyu tishinu cherdaka. - Atrejo ne
sdalsya by tak  bystro  tol'ko  iz-za togo,  chto  stalo trudno.  YA zashel  uzhe
slishkom  daleko, chtoby povernut'  nazad. Net!..  YA mogu idti  tol'ko vpered.
Vpered, chto by ni sluchilos'.
     On chuvstvoval sebya ochen' odinokim, no  k etomu chuvstvu  primeshivalos' i
chto-to inoe - vrode by gordost' za to, chto emu udalos'  proyavit' silu duha i
ne poddat'sya  iskusheniyu spasovat'. Pust'  poka sovsem  nemnogo, no chem-to on
vse zhe stal pohozh na Atrejo!

     Atrejo  shel ne ostanavlivayas',  poka  i  vpravdu  uzhe  ne  smog sdelat'
sleduyushchego shaga: pered nim ziyala propast'.
     Uzhas  ot togo, chto on uvidel, nel'zya  opisat' slovami. Kraj Mertvyh Gor
peresekala rasshchelina shirinoj ne menee chem v polmili i takoj glubiny,  chto  i
predstavit' sebe nevozmozhno.
     Atrejo podpolz  k  vystupu skaly  nad  propast'yu  i  poglyadel  tuda,  v
bezdonnuyu temnotu, - kazalos', rasshchelina dohodila do samogo centra zemli. On
podnyal valyavshijsya ryadom kamen' velichinoj s chelovecheskuyu golovu i kinul vniz.
Kamen' vse padal,  i  padal, i padal, poka ego  ne  poglotila  t'ma.  Atrejo
prislushalsya i  zhdal,  no tak  i ne  smog  ulovit'  zvuka  udara  kamnya o dno
propasti.
     I  togda  on prinyal edinstvenno vozmozhnoe reshenie: on poshel  vdol' kraya
rasshcheliny, kazhdoe mgnovenie ozhidaya vstrechi so Strahom iz Strahov,  o kotorom
pelos' v toj pesne. On ne znal, chto eto za sushchestvo, znal tol'ko, chto  zovut
ego Igramul'.
     Bezdonnaya  propast'  zigzagoobrazno  razdirala  Kamennuyu  Pustynyu,   i,
konechno,  nikakoj  tropinki  po ee krayu  ne bylo: to tut,  to  tam  vysilis'
nagromozhdeniya valunov, na kotorye Atrejo prihodilos' vzbirat'sya, i chasto oni
pod nim  zloveshche raskachivalis';  emu prihodilos'  obhodit'  ogromnye  glyby,
lezhashchie  na puti, shagat' po osypyam shchebnya, i, kak tol'ko na nih opiralas' ego
noga, oni nachinali spolzat' v propast'  - neskol'ko raz on okazyvalsya  vsego
na rasstoyanii stupni ot kraya rasshcheliny.
     Znaj  Atrejo,  chto  za  nim po  pyatam  davno  uzhe idet  presledovatel',
priblizhayas'  s  kazhdym  chasom,   on,  mozhet,   i  sovershil  by  kakoj-nibud'
bezrassudnyj postupok, za kotoryj emu prishlos' by eshche zdorovo poplatit'sya na
svoem i bez togo trudnom puti. Ved' eto byla ta samaya Tenevaya Tvar' iz T'my,
chto davno uzhe za nim ohotilas'. Za eto vremya ten' tak uplotnilas', chto stali
chetko  vidny  ee  ochertaniya. Ona  pohodila teper'  na  chernogo, kak voronovo
krylo,  volka  velichinoj  s  byka. Opustiv  mordu,  chtoby  ne  teryat'  sled,
prinyuhivayas',  Volk trusil po Kamennoj Pustyne u podnozhiya Mertvyh  Gor vsled
za Atrejo. YAzyk svisal iz ego  poluraskrytoj  pasti,  a kogda on oshcherivalsya,
vidny byli ego uzhasayushchie klyki. On uzhe  uchuyal, chto vsego lish' neskol'ko mil'
otdelyaet ego ot zhertvy. I rasstoyanie eto vse sokrashchalos'.
     No Atrejo,  ne podozrevaya ob opasnosti,  ostorozhno i  ne spesha  vybiral
put'.
     Kogda on polz po peshchere,  kotoraya,  slovno  uzkij  tunnel', vela skvoz'
skalistyj massiv, do nego vdrug donessya oglushitel'nyj rev. Proishozhdenie ego
on ne  mog sebe ob®yasnit', potomu chto rev  etot  ne pohodil ni na odin zvuk,
kakoj Atrejo kogda-libo dovodilos' slyshat'.  |to bylo  nechto  srednee  mezhdu
voem, rykom,  shipeniem  i  hrustom.  I  tut Atrejo  pochuvstvoval, chto massiv
skaly, vnutri kotoroj on sejchas  nahodilsya, zadrozhal, i uslyshal, kak snaruzhi
so  sklona  gradom posypalis'  kamni. Atrejo  nemnogo  perezhdal,  chtoby  eto
zemletryasenie ili chto-to eshche,  emu  do  sih por nevedomoe, utihlo, i  popolz
dal'she. Tak on polz, poka ne  dobralsya do konca tunnelya.  Teper' on opaslivo
vysunul golovu i oglyadelsya.
     I  vot  chto on uvidel: nad t'moj bezdonnoj propasti viselo  nechto vrode
gigantskoj  pautiny. A  v ee  klejkih  nityah tolshchinoj s  morskoj kanat bilsya
ogromnyj Belyj Drakon Schast'ya. Izo vseh sil rubil on vozduh ogromnym hvostom
i lapami, no tol'ko vse beznadezhnej zaputyvalsya v chudovishchnoj setke.
     Drakony  Schast'ya  prinadlezhat  k chislu redchajshih sozdanij Fantazii. Oni
niskol'ko  ne  pohozhi  na obychnyh drakonov,  kotorye, podobno  omerzitel'nym
gigantskim zmeyam,  zhivut  v glubokih  peshcherah,  rasprostranyayut  vokrug  sebya
nesterpimuyu  von'  i  chasten'ko  ohranyayut libo podlinnye,  libo voobrazhaemye
sokrovishcha. Takie tvari  - porozhdenie Haosa, i u nih mrachnyj i  zlobnyj nrav.
Trepeshcha pereponchatymi,  obtyanutymi  kozhej,  kak u  netopyrej,  kryl'yami, oni
neuklyuzhe,  s  shumom  vzmyvayut  vverh, izvergaya iz pasti plamya i dym. Drakony
Schast'ya,  naprotiv, deti tepla i sveta, bezotchetnoj radosti, i, hotya tela ih
ogromny,  oni legki, kak  letnie oblaka. Poetomu im  ne nuzhny kryl'ya,  chtoby
letat'.  Oni plavayut v  vozduhe,  kak ryby  v vode. Esli smotret'  na nih  s
zemli, izdaleka,  oni  kazhutsya  zarnicami. No samoe udivitel'noe  -  eto  ih
penie. Golosa ih zvuchat, kak blagovest, a ih tihie pesni  -  kak donosyashchijsya
otkuda-to izdali malinovyj  zvon. Komu  dovelos' hot' raz uslyshat' ih penie,
tot ne zabudet etogo do konca svoih dnej i nepremenno rasskazhet vnukam.
     No tomu  Drakonu  Schast'ya, kotorogo uvidel  Atrejo, sejchas  bylo  ne do
peniya. Ego dlinnoe gibkoe telo, pokrytoe pobleskivayushchej perlamutrovoj cheshuej
s  belo-rozovym  otlivom,  viselo  v  vozduhe, oputannoe  chudovishchnoj  lipkoj
pautinoj. Dlinnye  usy, ukrashayushchie  mordu  drakona,  ego roskoshnaya  griva  i
bahroma na hvoste tak plotno pristali k klejkim kanatam, chto on uzhe edva mog
shelohnut'sya. Tol'ko vspyhivayushchie rubinovym svetom glaza na ego l'vinoj morde
govorili o tom, chto on eshche zhiv.
     Iz ego mnogochislennyh  ran struilas' krov', a na nego vse snova i snova
s bystrotoj molnii naletalo chto-to ogromnoe, podobnoe temnoj tuche, ochertaniya
kotoroj  vse  vremya  menyalis'.  To  ona  prinimala  vid  gromadnogo  pauka s
predlinnymi nogami, sotnej goryashchih glaz i telom, pokrytym chernoj svalyavshejsya
sherst'yu,  to  - gromadnoj lapy  s kogtyami, pytavshejsya razodrat' Drakona, a v
sleduyushchuyu sekundu uzhe prevrashchalas' v gigantskogo chernogo skorpiona, razyashchego
svoyu neschastnuyu zhertvu yadovitym zhalom.
     Boj mezhdu etimi  dvumya moguchimi sozdaniyami vnushal uzhas. Drakon vse  eshche
pytalsya zashchishchat'sya,  izrygaya goluboe plamya, opalyayushchee shchetinu chudovishcha. Dym i
kopot' sochilis'  skvoz' rasshcheliny skal.  Atrejo zadyhalsya  ot  voni. Drakonu
udalos' otkusit' odnu iz pauch'ih nog protivnika. No noga  eta, otdelennaya ot
tela,  ne upala, kak sledovalo ozhidat', v glubinu bezdny, a, poletav nemnogo
v vozduhe, vernulas' na prezhnee mesto i vnov' soedinilas' s temnym oblakom v
forme pauka. I eto povtoryalos' vsyakij raz, kogda Drakonu udavalos' vcepit'sya
zubami  v  odnu  iz  konechnostej  svoego  muchitelya.  Kazalos', Drakon  kusal
pustotu.
     Tol'ko  teper' Atrejo  vpervye  zametil,  chto eta  ogromnaya ustrashayushchaya
tvar' vovse ne  byla edinym  sushchestvom,  a sostoyala iz  roya  kroshechnyh moshek
stal'nogo cveta, zhuzhzhashchih, kak  raz®yarennye shershni.  Oni sbivalis' v plotnye
tuchi, kotorye prinimali vse novye i novye ochertaniya.
     |to  i  byla  Igramul',  i  teper'  Atrejo  ponyal,  pochemu ee  nazyvayut
Mnozhestvom.
     Atrejo  vyskochil  iz svoego ukrytiya, shvatil rukoj Znak Vlasti, visyashchij
na grudi, i kriknul chto bylo sil:
     - Ostanovis'!.. Imenem Devochki Korolevy prikazyvayu: ostanovis'!
     No ego krik poteryalsya v reve i pyhtenii boryushchihsya gigantov. On i sam-to
edva uslyshal svoj golos.
     Ne razdumyvaya,  Atrejo  stal  karabkat'sya po  lipkim  kanatam  pautiny.
Pautina raskachivalas' ot ego  dvizhenij. On  vdrug poteryal  ravnovesie i chut'
bylo ne sorvalsya  v temnuyu bezdnu.  On povis nad nej, uhvativshis' rukami  za
klejkij kanat, s ogromnym trudom vzobralsya na nego  snova, i prilip k  etomu
mestu. Zatem emu udalos', sobrav vse sily, otorvat'sya i dvinut'sya dal'she. No
tut Igramul', vidno, vdrug pochuvstvovala,  chto  kto-to k nej priblizhaetsya, i
migom  obernulas'. Ot  vida  ee  mordy krov' zastyvala  v zhilah:  teper' ona
yavlyala soboj gigantskoe rylo stal'nogo cveta s odnim-edinstvennym glazom nad
kaban'im pyatachkom. I  eto  poluprikrytoe  vekom oko  s nevoobrazimoj  zloboj
ustavilos' na Atrejo.

     Bastianu stalo tak strashno, chto on ne smog sderzhat' krika.

     Ispugannyj  krik oglasil  bezdnu  i  prokatilsya  mnogogolosym  ehom  po
sklonam gory.  Igramul' zyrknula nalevo  i napravo, proveryaya, net li tam eshche
prishel'cev, - ved' zastyvshij pered nej ot uzhasa mal'chik ne mog izdat' takogo
voplya. Odnako nikogo drugogo ne bylo vidno.
     "Neuzheli  oni uslyhali moj  krik? - v  trevoge podumal Bastian,  sovsem
rasteryavshis'. - No eto ved' sovershenno nevozmozhno".
     I  Atrejo uslyshal  golos  Igramul'... Hriplovatyj  vizg  reshitel'no  ne
podhodil k ee gigantskomu  rylu. Ona govorila,  ne otkryvaya pasti. |ti zvuki
byli  podobny  zhuzhzhaniyu  nesmetnogo roya  moskitov,  kotoroe  skladyvalos'  v
podobie slov.
     -  Dvunogaya  tvar'!  - uslyshal Atrejo. -  Posle  stol'  dolgoj goloduhi
poluchit' razom dva takih lakomyh kusochka! Kakoj schastlivyj den' dlya Igramul'
!
     Atrejo prishlos' sobrat'  vse svoi sily,  chtoby ne poteryat'  prisutstviya
duha. On pomahal Bleskom pered glazami chudovishcha i sprosil:
     - Vam izvesten etot Znak?
     -  Poblizhe,  dvunogaya tvar'!  -  progudel  mnogogolosyj hor moskitov. -
Igramul' ploho vidit.
     Atrejo priblizilsya  eshche na shag k  rylu  chudovishcha. I  tut  ono razverzlo
past'.  Vmesto yazyka u  nego bylo  velikoe mnozhestvo izvivayushchihsya shchupal'cev,
prisosok i razdvoennyh zhal.
     - Eshche blizhe! - zhuzhzhal nesmetnyj hor.
     Atrejo pridvinulsya eshche na shag,  on stoyal teper' na kanate tak blizko ot
Igramul', chto mog chetko razlichat' kazhdogo stal'nogo  moskita v  otdel'nosti,
hotya oni nahodilis' v  nepreryvnom  vihrevom  peremeshchenii. No pri  etom rylo
chudovishcha ostavalos' nepodvizhnym.
     - Menya zovut Atrejo, - skazal mal'chik, - i ya vypolnyayu poruchenie Devochki
Korolevy.
     -   Tvoj  prihod   ne   ko   vremeni,   -  prozhuzhzhalo  chudovishche   posle
prodolzhitel'nogo  molchaniya.  -  CHto  tebe  nadobno  ot Igramul'?  Ty chto, ne
vidish', chto ona ochen' zanyata?
     - Mne nuzhen Drakon Schast'ya, - otvetil Atrejo. - Otdaj mne ego!
     - Zachem on tebe, dvunogaya tvar' Atrejo? o
     - YA pogubil svoego  konya v Bolotah Pechali. Mne neobhodimo  dobrat'sya do
YUzhnogo Orakula, potomu chto tol'ko |julala  mozhet  mne povedat', kto sposoben
dat' Devochke  Koroleve novoe imya. A esli ee ne nazovut po-novomu, ona umret,
a  vmeste  s nej  pogibnet i vsya  Fantaziya.  I  vy,  Igramul',  po  prozvishchu
Mnozhestvo, tozhe.
     - A... - negromko prohryukalo rylo. - Vot, znachit, pochemu  eta rasshchelina
vedet pryamo v NICHTO.
     - Da,  -  podtverdil Atrejo. - Znachit,  i vy eto znaete, Igramul'?!  No
YUzhnyj  Orakul nahoditsya  tak  daleko otsyuda,  chto mne  ne hvatit vsej zhizni,
chtoby  do  nego  dobrat'sya. Poetomu  ya trebuyu,  chtoby vy  otdali mne Drakona
Schast'ya. Esli on pomchit  menya  po vozduhu, to ya, byt' mozhet, uspeyu vypolnit'
poruchenie.
     Vihryashchijsya  roj,  obrazuyushchij  rylo,  izdal  kakie-to  vizglivye  zvuki,
kotorye mozhno bylo prinyat' za hihikan'e.
     - Oshibaesh'sya, dvunogaya tvar' Atrejo. Nam  nichego ne izvestno ni o YUzhnom
Orakule, ni ob |julale, zato my znaem, chto Drakon nikuda uzhe ne  smozhet tebya
dostavit'.  No  dazhe esli by  on i ne  byl  ves' v  ranah,  vashe puteshestvie
dlilos'  by tak  dolgo, chto  strashnaya  bolezn'  uspela  by  odolet'  Devochku
Korolevu.   Vremya,   otpushchennoe   tebe    na   Poisk,   ty   dolzhen   merit'
prodolzhitel'nost'yu ee zhizni, a ne tvoej, dvunogaya tvar'!
     Vzglyad strashnogo oka so  sverlyashchim zrachkom vyderzhat' bylo nevozmozhno, i
Atrejo opustil golovu.
     - |to pravda, - tiho proiznes on.
     - A  krome  togo,  - prodolzhalo  nepodvizhnoe rylo, - v tele  Drakona yad
Igramul', i prozhivet on ne dol'she chasa.
     - Znachit, - prosheptal Atrejo, - bol'she net nikakoj nadezhdy ni dlya nego,
ni dlya menya, da i dlya vas tozhe, Igramul'?
     - Zato Igramul' eshche  hot'  razok naestsya do otvala, -  prozhuzhzhala ona v
otvet. - Vprochem, eshche ne izvestno, budet li eto poslednej trapezoj Igramul'.
Ona znaet,  chto  nuzhno  sdelat', chtoby  ty vmig okazalsya  u YUzhnogo  Orakula.
Tol'ko vryad li tebe takoe ponravitsya, dvunogaya tvar' Atrejo.
     - Skazhite skorej!
     -  |to  sekret  Igramul'.  Tvoreniya  mraka  tozhe  imeyut  svoi  sekrety,
Dvunogij. Do sih por  Igramul' nikomu ih ne vydavala. I ty dolzhen poklyast'sya
mne strashnoj klyatvoj, chto nikomu  ne otkroesh' moj sekret.  Esli ego  uznayut,
eto naneset vred Igramul', da-da, ochen'-ochen' ej povredit!
     - Klyanus' strashnoj klyatvoj! Govori!
     Gigantskoe  stal'noe  rylo  chut'  naklonilos'  i  edva  slyshno  laskovo
prozhuzhzhalo:
     - Ty dolzhen dat' Igramul' tebya ukusit'.
     Atrejo v uzhase otshatnulsya.
     - YAd Igramul',  - prodolzhalo  rylo, - ubivaet  za chas, no tot, komu  on
popal v  krov',  mozhet vmig  okazat'sya  v  lyuboj  tochke  Fantazii po  svoemu
zhelaniyu. Predstavlyaesh', chto bylo by, esli by eto stalo izvestno! Ot Igramul'
uliznula by vsya dobycha!
     - Ubivaet za  chas?! - voskliknul Atrejo. - No chto zhe ya uspeyu sdelat' za
odin chas?
     - I vse zhe bol'she, chem v te chasy, kotorye tebe ostalos' zdes'  prozhit',
- prozhuzhzhal roj moskitov. - Reshaj!
     Atrejo sosredotochenno dumal.
     -  Vy otpustite Drakona, esli  ya poproshu  vas  ob etom  imenem  Devochki
Korolevy? - sprosil on nakonec.
     - Net, - otvetilo rylo. - Ty ne imeesh' prava prosit'  ob etom Igramul',
dazhe esli ty nosish'  Znak. Devochka  Koroleva razreshaet nam vsem byt' takimi,
kakie  my  est'.  Tol'ko  poetomu  Igramul' i  priznaet  ee Znak.  I ty  eto
prekrasno znaesh'.
     Atrejo  stoyal  po-prezhnemu  s  opushchennoj  golovoj.  Vse,  chto  govorila
Igramul', bylo  pravdoj.  Znachit,  on  ne mozhet spasti Drakona Schast'ya.  Ego
lichnye zhelaniya voobshche nichego ne znachat.
     Atrejo podnyal golovu i skazal:
     - Ukusi menya!
     I v tot  zhe mig na nego obrushilos'  stal'noe oblako moskitov  i  plotno
obvoloklo ego  so vseh storon. Atrejo pochuvstvoval nesterpimuyu  bol' v levom
pleche i  edva uspel podumat':  "K YUzhnomu  Orakulu!",  kak u nego potemnelo v
glazah.

     Kogda Volk chas spustya domchalsya do etogo mesta, to uvidel lish'  ogromnuyu
pautinu, visyashchuyu nad propast'yu, i nikogo vokrug.
     Sled, kotoryj vel ego  syuda, vdrug propal, i, nesmotrya na vse staraniya,
on ne mog ego snova najti.

     Bastian  otorvalsya ot knigi. On  chuvstvoval  sebya tak ploho, slovno i k
nemu v krov' popal yad Igramul'.
     - Horosho, -  skazal on  tiho, - chto ya ne v Fantazii.  K  schast'yu, takih
chudovishch v dejstvitel'nosti  ne  sushchestvuet.  Ved' vse eto  tol'ko vydumannaya
istoriya.
     A  mozhet, ne vydumannaya? Inache kak zhe  moglo sluchit'sya, chto Igramul' i,
vidno, Atrejo tozhe uslyshali ispugannyj krik, vyrvavshijsya u Bastiana?
     Da, ot etoj knigi emu postepenno stanovilos' kak-to ne po sebe...








     Na  odno  mgnovenie  -  strashnoe  mgnovenie! - Atrejo  pokazalos',  chto
Igramul'  ego  obmanula, potomu  chto, ochnuvshis',  on uvidel, chto po-prezhnemu
nahoditsya v Kamennoj Pustyne.
     On  s trudom  podnyalsya  na  nogi. I  togda on  srazu uvidel, chto,  hotya
vokrug,  kuda  ni glyan', stenoj stoyali gory, eto byl  vse  zhe  sovsem drugoj
pejzazh. Kazalos', kto-to nagromozdil krasno-burye kamennye glyby, nakidal ih
drug  na  druga  tak, chto  obrazovalos'  chto-to  vrode  prichudlivyh bashen  i
piramid.  Zemlya  mezhdu  nimi  zarosla  nizkim  kustarnikom  i  travoj.  Bylo
nesterpimo zharko, solnce palilo vovsyu i slepilo glaza, vse vokrug  utopalo v
ego siyanii.
     Atrejo  posmotrel  vdal'  iz-pod  ruki   i  togda  uvidel  primerno  na
rasstoyanii mili  vorota  nepravil'noj formy vysotoj primerno  v  sto  futov,
slozhennye iz neotesannyh kamennyh plit.
     Ne  vedut li oni  k YUzhnomu  Orakulu? Naskol'ko  on  mog  razglyadet', za
vorotami  lezhala  beskrajnyaya  ravnina.  Tam ne  bylo ni zdaniya, ni hrama, ni
roshchicy - nichego takogo, gde by mog nahodit'sya Orakul.
     Mal'chik vse eshche stoyal, razdumyvaya, chto zhe emu teper' delat', kak  vdrug
uslyshal glubokij golos, otdayushchij bronzovym gulom:
     - Atrejo... - I eshche raz: - Atrejo!
     On obernulsya i uvidel, chto iz-za krasno-buroj kamennoj  bashni vypolzaet
Drakon  Schast'ya. Rany ego krovotochili, i on tak oslabel, chto s trudom dopolz
do Atrejo. I vse zhe on veselo podmignul emu svoim rubinovym glazom i skazal:
     - Ty udivlyaesh'sya, chto i ya tut okazalsya? Pravda, kogda ya boltalsya v etoj
uzhasnoj  pautine, ya byl kak  v paraliche, no  ya slyshal  vse, chto tebe skazala
Igramul'. I togda ya podumal, chto ved' i menya  ona ukusila, tak pochemu by mne
ne vospol'zovat'sya tem sekretom, kotoryj ona tebe doverila? I udral ot nee.
     Atrejo ochen' obradovalsya Drakonu.
     - Mne bylo tyazhelo  ostavlyat' tebya na rasterzanie Igramul', - skazal on,
- no chto ya mog podelat'?
     - Nichego, - otvetil Drakon Schast'ya. - No ty vse  ravno spas  mne zhizn',
pust' dazhe s moej pomoshch'yu.
     I on snova podmignul, no teper' uzhe drugim glazom.
     - Spas zhizn', - povtoril za  nim Atrejo,  - no  vsego na chas. |tot srok
otmeren nam  oboim.  S kazhdoj  sekundoj  ya vse  bol'she chuvstvuyu dejstvie yada
Igramul'.
     - Na  kazhdyj yad est' protivoyadie, - skazal Belyj Drakon. - Vot uvidish',
vse budet horosho.
     - Dazhe predstavit' sebe etogo ne mogu.
     -  Otkrovenno  govorya, i ya tozhe, -  priznalsya Drakon.  - No eto i  est'
samoe prekrasnoe. S etoj minuty tebe budet soputstvovat' udacha. Ved' nedarom
zhe ya Drakon Schast'ya. Dazhe kogda ya visel v etoj uzhasnoj lipkoj setke, menya ne
pokidala nadezhda. I, kak vidish', ya byl prav.
     Atrejo ulybnulsya.
     - Skazhi  mne, pochemu  ty  zahotel  okazat'sya zdes', a ne v kakom-nibud'
bolee priyatnom meste, gde tebya, mozhet, vylechili by?
     -  Potomu chto  otnyne moya  zhizn' prinadlezhit tebe,  -  skazal Drakon. -
esli, konechno,  ty primesh' etot dar.  YA  podumal,  chto  dlya uspeha  Velikogo
Poiska tebe  nado bystro peredvigat'sya. Ty  uvidish',  chto letet' po nebu  na
moej spine  kuda  veselee, chem plestis'  na svoih dvoih ili  dazhe skakat' na
dobrom kone. YAsno?
     - YAsno! - otvetil Atrejo.
     - Kstati, - dobavil Drakon, - menya zovut Fal'kor *.

     * ( voobshche-to, v nemeckoj knige ego imya -
     Fuchur, no poskol'ku bol'shinstvo lyudej v mire
     poznakomilos' s nim iz znamenitogo fil'ma po etoj
     knige - The Neverending Story ,gde ego zvali
     imenno tak, kak dannom tekste , to priderzhemsya i
     my ego. Tem bolee chto pravil'no proiznesti eto imya
     po-nemecki vse ravno trudno, a vot anglijskij
     variant - zametno legche! (primech.sk.))

     - Privet, Fal'kor! - skazal Atrejo. - No poka my s toboj razgovarivaem,
prohodyat  te dragocennye minutki, kotorye u nas eshche ostalis'. CHto  nas mozhet
spasti?
     - Tol'ko vezenie, - otvetil Fal'kor, - i nichto drugoe.
     No  Atrejo  uzhe ne  slyshal  ego  otveta.  On upal bez  chuvstv  i  lezhal
nepodvizhno na myagkoj grive Drakona.
     YAd Igramul' sdelal svoe delo.
     Kogda Atrejo - kto znaet, cherez skol'ko chasov - snova otkryl glaza,  on
sperva  uvidel  lish' sklonivsheesya nad nim ochen' strannoe morshchinistoe  lichiko
velichinoj s kulak. Korichnevaya kozha  eshche uvelichivala  ego shodstvo  s pechenym
yablokom, a  glazki na nem  sverkali, budto zvezdochki.  Volosy byli  prikryty
chem-to vrode chepchika iz uvyadshih list'ev.
     I tut Atrejo  pochuvstvoval,  chto emu podnesli  ko rtu malen'kij sosud s
kakim-to pit'em.
     - Vkusnen'koe  lekarstvo,  horoshee  lekarstvo!  - zadvigalis'  gubki na
morshchinistom lichike. - Pej, ditya, pej! Tebe budet legche!
     Atrejo  sdelal  glotok.  Vkus  lekarstva  byl  ni  na chto  ne  pohozhij,
sladkovatyj, no pri etom terpkij
     - A chto s Drakonom? - progovoril on s trudom
     -  Vse  v poryadke, - otvetil  hriplyj  golosok,  - ne  bespokojsya,  moj
mal'chik. On  vyzdoravlivaet.  Vy oba skoro vyzdoroveete. Hudshee uzhe  pozadi.
Tol'ko ty pej, milyj, pej!
     Atrejo otpil  eshche  glotok  i snova vpal v son,  no  teper' uzhe  eto byl
glubokij, ukreplyayushchij son vyzdorovleniya.

     Bashennye chasy probili dva.
     Bastian  byl  ne  v  silah  bol'she  terpet':  emu  hotelos'  v  tualet.
Sobstvenno govorya, emu uzhe davno hotelos', no  on ne mog prervat' chtenie. Da
i strashnovato bylo spustit'sya  s cherdaka v shkol'nyj koridor. On  vse  vnushal
sebe, chto boyat'sya nechego, tam sejchas pusto, znachit, nikto ego i ne uvidit. I
vse-taki  emu  bylo  strashno,  kazalos',  sama  shkola  prevratilas' v  zhivoe
sushchestvo, kotoroe za nim sledit.
     No vyhoda ne bylo.
     Bastian  polozhil raskrytuyu  knigu na mat, vstal  i podoshel  k cherdachnoj
dveri.  Prislushalsya. Serdce  ego  otchayanno  kolotilos'. On otodvinul zasov i
povernul bol'shoj klyuch, torchashchij v zamochnoj skvazhine. Potom nazhal na ruchku, i
dver' s gromkim skripom otvorilas'.
     On vybezhal, ne  nadev botinok, pryamo v noskah, i ne pritvoriv  za soboj
dveri, chtoby ne  delat'  lishnego shuma. Kraduchis' spustilsya on po lestnice na
pervyj   etazh.   Pered  nim  byl  dlinnyj-predlinnyj  koridor  s  mnozhestvom
vykrashennyh v shpinatnyj cvet dverej, vedushchih  v klassy. Tualet  dlya uchenikov
nahodilsya v protivopolozhnom konce.  Bastian kinulsya tuda so vseh nog  i edva
uspel vovremya dobezhat'.
     V ubornoj  on dumal o tom, pochemu geroi knigi nikogda ne stalkivayutsya s
takimi problemami. Vidimo,  vse eto  nastol'ko  vtorostepennye,  ne  imeyushchie
znacheniya voprosy, chto net smysla pisat' ob etom  v knigah. Hotya  iz-za  etih
samyh voprosov on ne raz popadal v samoe nelovkoe i otchayannoe polozhenie.
     On spustil vodu i  hotel bylo uzhe vyjti  iz ubornoj, kak vdrug uslyshal,
chto kto-to hodit po koridoru. Odna za drugoj otkryvalis' i zakryvalis' dveri
klassov, i shagi vse priblizhalis'.
     Serdce Bastiana besheno kolotilos'. Kuda spryatat'sya? On zastyl na meste,
slovno ocepenev.
     Otkrylas'  i  dver'  ubornoj, no, k  schast'yu, ona  otkryvalas' vnutr' i
zagorodila Bastiana. Voshel komendant. On vnimatel'no oglyadel odnu  za drugoj
vse kabinki, a kogda doshel  do toj, gde eshche tekla voda i raskachivalas' ruchka
spuska,  zamer  v nedoumenii. No,  uvidev,  chto  voda tech' perestala,  pozhal
plechami i vyshel. Vskore ego shagi zaglohli na lestnice.
     Bastian, vse  eto vremya ne smevshij dyshat', zhadno vtyanul v  sebya vozduh.
Vyhodya iz svoego ukrytiya, on zametil, chto u nego drozhat koleni.
     Toroplivo  proskol'znuv  po koridoru  mimo  dverej shpinatnogo cveta, on
vzbezhal  po lestnice, yurknul na cherdak i rasslabilsya  tol'ko posle togo, kak
zakryl zadvizhku i povernul klyuch v zamke.
     Gluboko  vzdohnuv, Bastian opustilsya na mat, natyanul na sebya soldatskie
odeyala i pogruzilsya v chtenie.

     Kogda Atrejo snova prosnulsya, on pochuvstvoval  sebya sovershenno zdorovym
i polnym sil. On tut zhe sel.
     Byla  noch',  no luna  svetila  yarko, i Atrejo  uvidel,  chto on  vse eshche
nahoditsya v tom meste, gde upal bez chuvstv ryadom s Belym Drakonom. I Fal'kor
lezhal  vozle nego i dyshal teper' gluboko i rovno. Vidno, on krepko spal. Vse
ego rany byli perevyazany.
     Atrejo uvidel i na svoem pleche  takuyu zhe povyazku  -  ne iz  binta, a iz
travy i volokon kakih-to rastenij.
     V  neskol'kih shagah  ot  togo mesta,  gde  lezhali oni  s Fal'korom,  on
obnaruzhil vhod v malen'kuyu peshcherku, otkuda padal slabyj svet.
     Starayas' ne zadet' svoyu levuyu ruku, Atrejo ostorozhno pripodnyalsya, vstal
na  nogi i  podoshel k  peshcherke.  Nagnuvshis', on uvidel pomeshchenie, pohozhee na
kuhnyu  alhimika,  no tol'ko  v  miniatyure.  Povsyudu  stoyali  tigli,  gorshki,
valyalis' kolby. Na  polke krasovalsya plotnyj ryad meshochkov s raznymi travami.
V kamine  veselo pylal  ogon'.  Stolik i  vsya  ostal'naya mebel' byli, vidno,
sdelany   iz  kornevishch   i  pnej.  ZHil'e  eto   proizvodilo  samoe  priyatnoe
vpechatlenie.
     Tol'ko  uslyshav pokashlivanie,  Atrejo zametil,  chto  v kresle  u kamina
kto-to sidit. Na golove u etogo chelovechka byla  shapka, vystrugannaya iz kornya
i napominayushchaya  perevernutuyu  golovku  trubki.  Lico  ego  bylo  tozhe  cveta
pechenogo yabloka i takoe zhe morshchinistoe, kak i to, chto sklonilos' nad Atrejo,
kogda on ochnulsya. Ogromnye  ochki, spolzshie  na konchik  ostren'kogo nosa,  da
vyrazhenie ozabochennosti na lice - vot  i  vse, chto Atrejo  uspel razglyadet'.
CHelovechek sosredotochenno chital tolstuyu knigu, lezhavshuyu u nego na kolenyah.
     Potom  iz glubiny  peshchery, vidimo, iz  drugogo  pomeshcheniya, poyavilsya eshche
kto-to, i  Atrejo srazu  zhe uznal  to malen'koe  sushchestvo, chto hlopotalo nad
nim, kogda on v pervyj raz priotkryl glaza. Pomimo chepca iz list'ev na nej -
a eto, vidno, byla "ona", - kak i na  starichke u  kamina,  bylo  nechto vrode
monasheskoj ryasy, sotkannoj iz suhih travinok.  Ona chto- to napevala sebe pod
nos, s  dovol'nym vidom  potiraya  ruchki, a potom  sklonilas' nad  stoyashchim na
ochage  kotelkom.  Oba chelovechka  edva dohodili Atrejo do kolena. Bez vsyakogo
somneniya,  oni prinadlezhali  k  shiroko  razvetvlennomu  rodu gnomov, hotya  i
vyglyadeli ves'ma svoeobrazno.
     -  ZHena, -  mrachno  progovoril  chelovechek,  -  ne zagorazhivaj  svet. Ty
meshaesh' mne chitat' nauchnyj traktat.
     - Oh! Do chego zhe  ty mne  nadoel so svoim chteniem! Kakoj v etom prok! -
voskliknula zhena. - Sejchas vazhnee  vsego poskoree  svarit' celebnyj eliksir.
Im oboim on prosto neobhodim.
     - Im oboim,  -  razdrazhenno  vozrazil chelovechek,  -  nuzhnee  vseh tvoih
eliksirov moj sovet i moya pomoshch'.
     -  Ne sporyu, no sperva-to ih  nado vylechit'! Daj-ka mne podojti k ognyu,
starik!
     CHelovechek, nedovol'no burcha, nemnogo otodvinul kreslo ot kamina.
     Atrejo  kashlyanul, chtoby privlech' k  sebe vnimanie.  Oba  gnoma  tut  zhe
obernulis'.
     - Vidish', on uzhe na nogah! - skazal chelovechek. - Nastal moj chered!
     - Nichego podobnogo! - ogryznulas' zhena. - Ne tebe reshat', zdorov on ili
net. |to opredelyayu tol'ko ya. A tvoj chered nastanet togda, kogda ya skazhu, chto
on nastal.
     Potom ona obratilas' k Atrejo:
     - My ohotno priglasili by tebya vojti syuda, k nam. No tebe, boyus', budet
zdes' tesnovato. Podozhdi minutku, ya sejchas vyjdu.
     Ona chto-to rasterla  v  malen'koj stupke  i dobavila poroshok v  kipyashchee
varevo. Potom opolosnula ruki, vyterla ih fartukom i strogo skazala muzhu:
     - A ty budesh' sidet' zdes', |ngivuk, poka ya tebya ne kliknu, yasno?
     - YAsno, yasno, Urgula, - burknul on v otvet.
     Vyjdya  iz  peshchery, Urgula vskinula golovu i, prishchuriv glaza,  ispytuyushche
oglyadela Atrejo.
     - Nu, kak? Pohozhe, nam uzhe luchshe?
     Atrejo molcha kivnul.
     Urgula zabralas' na vystup skaly i,  okazavshis' na  urovne lica Atrejo,
sela.
     - Bol'she nichego ne bolit? - sprosila ona.
     - Pustyaki, ob etom i govorit' ne stoit, - otvetil Atrejo.
     - Nu, tak  kak zhe vse-taki? - ne unimalas'  Urgula, sverkaya glazkami. -
Bolit ili ne bolit?
     -  Nemnogo  bolit,  -  priznalsya  Atrejo,  -   no  eto  nevazhno,  mozhno
poterpet'...
     - Mne eto vazhno, - perebila Urgula. - Do chego zh ya lyublyu, kogda  bol'nye
ob®yasnyayut lekaryu, chto vazhno, a chto nevazhno! Da razve ty v etom razbiraesh'sya,
zheltorotyj ptenec! V tom-to  i delo, chto  eshche dolzhno  bolet',  chtoby  sovsem
vyzdorovet'.  Mezhdu  prochim, esli by  ne  bylo  bol'no,  ruka tvoya  davno by
otsohla.
     - Izvinite, - probormotal Atrejo, smutivshis'.  Emu  pokazalos',  chto on
vedet sebya kak nevospitannyj rebenok. - YA hotel  skazat'... v obshchem, ya hotel
vas poblagodarit'...
     - Ne  za chto! - rezko oborvala ego  Urgula. -  YA ved' celitel'nica, eto
moj dolg, tol'ko i vsego. K tomu zhe moj starik |ngivuk zametil u tebya na shee
Amulet. Tak chto tut i razdumyvat' bylo ne o chem.
     - A Fal'kor? Kak on sebya chuvstvuet?
     - |to kto?
     - Belyj Drakon.
     -  Eshche ne znayu. Emu dostalos'  bol'she, chem tebe. Pravda,  on  pokrepche.
Dumayu, obojdetsya. Pochti uverena, chto i on skoro popravitsya. No emu eshche nuzhen
otdyh. Gde zhe eto vy  nabralis' stol'ko yadu, a? I otkuda vy vdrug vzyalis'  -
slovno s luny svalilis'? I kuda put' derzhite? I voobshche, kto vy takie?
     |ngivuk tem vremenem stoyal uzhe u  vyhoda iz peshchery i slushal, kak Atrejo
otvechaet  na  voprosy  Urguly.  Nakonec terpenie ego lopnulo,  on sdelal shag
vpered i voskliknul:
     - Pomolchi, staruha!  Nastal  moj chered! Povernuvshis'  k Atrejo, on snyal
shlyapu, pohozhuyu na trubku, pochesal svoyu lysinu i skazal:
     -  Ne serdis'  na  nee  za rezkij  ton. Staraya Urgula  chasten'ko byvaet
grubovata, no namereniya u nee samye luchshie. Moe imya |ngivuk. A eshche nas zovut
"Otshel'niki". Slyshal pro nas ?
     - Net, - priznalsya Atrejo.
     |ngivuk kak budto nemnogo oskorbilsya.
     - CHto zh, ty, vidno, ne vrashchaesh'sya v uchenyh krugah, - skazal on, - ne to
navernyaka slyshal by. Ty ne oshibsya adresom. Esli ty nameren  popast' k YUzhnomu
Orakulu i razyskat' |julalu, luchshe menya tebe dorogu nikto ne ukazhet.
     - Ne voobrazhaj tak, starik! - kriknula  Urgula, slezaya s vystupa skaly.
I, bormocha sebe chto-to pod nos, skrylas' v peshchere.
     |ngivuk, ne obrativ na nee nikakogo vnimaniya, nevozmutimo prodolzhal:
     - Da-da, ya mogu tebe  vse ob®yasnit'. ZHizn'  svoyu ya polozhil na to, chtoby
izuchit'  etot  vopros  doskonal'no.  Sobstvenno,  dlya  etogo   ya  i  ustroil
observatoriyu.  Sobirayus'  v blizhajshee  vremya izdat' nauchnyj trud  pro YUzhnogo
Orakula. Uzhe  pridumal nazvanie  "Zagadka  |julaly, razgadannaya  professorom
|ngivukom".  Neploho  zvuchit, a?  K  sozhaleniyu, dlya  publikacii koe-chego  ne
hvataet. I ty mozhesh' mne pomoch', moj mal'chik.
     - Observatoriyu? - peresprosil Atrejo. - A chto eto takoe?
     |ngivuk  kivnul,  glaza  ego  tak i sverkali  ot  gordosti.  ZHestom  on
priglasil Atrejo sledovat' za nim.
     Uzen'kaya izvilistaya tropinka mezhdu valunami, to  i delo teryayas', no tut
zhe vnov' voznikaya,  neuklonno vela  vverh. Koe-gde, esli pod®em byl uzh ochen'
krutym, byli  vybity kroshechnye stupeni. No  Atrejo ne  mog  postavit' na nih
dazhe nosok sapoga - chereschur oni byli uzki. On prosto cherez nih pereshagival.
I vse  zhe emu s trudom udavalos'  ne otstavat' ot gnoma, kotoryj udivitel'no
rezvo vzbiralsya vse vyshe i vyshe.
     -  Luna segodnya takaya yarkaya, - donessya  do  Atrejo ego golos. - Uvidish'
vse.
     - Kogo? - peresprosil Atrejo. - |julalu?
     No gnom, prodolzhaya podnimat'sya, tol'ko nedovol'no pokachal golovoj.
     Nakonec  oni  dobralis'  do vershiny gory,  pohozhej na slozhennuyu iz plit
bashnyu.  Verhnyaya  plita  byla  sovershenno  ploskoj,  lish'  s  odnoj   storony
vozvyshalos'  nechto vrode estestvennogo  bar'era ili  kamennogo  parapeta.  V
centre ego s  pomoshch'yu kakih-to instrumentov bylo vybito otverstie. Pered nim
na shtative iz suhih kornej stoyala nebol'shaya podzornaya truba.
     |ngivuk  poglyadel   v  ob®ektiv,  podkrutil   kakie-to  vintiki,  potom
udovletvorenno kivnul i predlozhil Atrejo podojti i posmotret'. CHtoby sdelat'
eto,  Atrejo  prishlos'  lech' na zhivot i  operet'sya  na lokti. V etoj poze on
smog, v svoyu ochered', poglyadet' v trubu.
     Starik  tak  napravil  ee, chto viden byl prohod mezhdu dvumya skalami i v
nem  kamennye vorota. No v pole  zreniya  okazalas' lish' nizhnyaya  chast' pravoj
kolonny.  I  Atrejo  uvidel  ryadom  s  nej ogromnogo  nepodvizhnogo  sfinksa,
osveshchennogo lunoj. Perednie lapy u nego byli  l'vinye, zadnyaya chast' tulovishcha
- kak u byka, a  na spine krasovalis' moguchie orlinye kryl'ya. Lico sfinksa -
lico  zhenshchiny  -  vse  zhe trudno  bylo nazvat' chelovecheskim licom iz-za  ego
vyrazheniya: na  nem  zastyla  to li ulybka, to  li pechat' glubokoj pechali ili
polnogo ravnodushiya.
     Atrejo  dolgo  razglyadyval eto lico i v konce  koncov  reshil,  chto  ono
ispolneno otchayannoj zloby i mrachnosti, no mgnovenie spustya emu uzhe kazalos',
chto on oshibsya i chto, naprotiv, ono svidetel'stvuet o samom veselom nrave.
     - Bros', vse ravno tebe etogo ne razgadat', - zasheptal emu na uho gnom.
-  Nikomu eshche ne udavalos'  ponyat', chto vyrazhaet  lico sfinksa. I mne  tozhe,
hotya  ya chut'  li  ne  vsyu  svoyu  zhizn' ego razglyadyvayu.  Teper' posmotrim na
drugogo.
     Gnom povernul  odin iz vintikov, i v pole zreniya Atrejo  sperva  popala
beskrajnyaya ravnina,  prostiravshayasya za vorotami, a  potom -  levaya  kolonna,
vozle  kotoroj  tozhe  sidel sfinks  v toj zhe samoj  poze. Ego  moguchee telo,
osveshchennoe  lunoj, siyalo kakim-to strannym  tusklym bleskom, slovno ono bylo
iz zhidkogo  serebra.  Vtoroj sfinks, kazalos',  otchuzhdenno glyadit v  storonu
pervogo, tochno tak zhe, kak tot, zastyv, glyadel v ego storonu.
     - |to chto, statui? - sprosil Atrejo, ne v silah otorvat' glaz ot truby.
     - O net! - voskliknul |ngivuk i dazhe zahihikal. -  |to nastoyashchie, zhivye
sfinksy, dazhe ochen' zhivye! Nu, na pervyj raz s tebya, pozhaluj, hvatit. Pojdem
spustimsya vniz. Tam ya tebe vse ob®yasnyu.
     I on prikryl ladon'yu konec truby, tak chto  Atrejo bol'she  nichego ne mog
videt'. Obratnyj put' oni proshli molcha.








     Kogda |ngivuk i Atrejo vernulis', Fal'kor vse eshche lezhal vozle  peshchery i
krepko spal.  A  staraya  Urgula  tem  vremenem  vynesla malen'kij  stolik  i
rasstavila na  nem  vsevozmozhnye slasti  i soki  iz  yagod  i trav,  a  takzhe
krohotnye kruzhechki i chajnichek s kakim-to aromatnym goryachim otvarom. I, chtoby
polnost'yu predstavit' sebe etu  kartinu, nado dobavit', chto  na stole goreli
dve malyusen'kie koptilki, zapravlennye rastitel'nym maslom.
     -  K stolu! - prikazala  Urgula tonom, ne terpyashchim vozrazhenij. - Atrejo
dolzhen  nakonec  horoshen'ko poest'-  popit', chtoby  k  nemu  vernulis' sily.
Odnimi lekarstvami tut ne obojtis'.
     - Spasibo, - skazal Atrejo. - YA chuvstvuyu sebya prekrasno. - Ne vozrazhaj!
- prikriknula  na  nego Urgula. -  Zdes' u nas ty budesh' delat' to, chto tebe
velyat. YAd v  tebe obezvrezhen. Znachit, speshit' teper' nezachem. Vremeni u tebya
hot' otbavlyaj! Otdyhaj v svoe udovol'stvie!
     - Tut delo ne  vo mne, - ob®yasnil Atrejo. -  Umiraet  Devochka Koroleva.
Byt' mozhet, teper' uzhe dorog kazhdyj chas.
     - Gluposti! - provorchala starushka. - Vsem  izvestno: pospeshish'  - lyudej
nasmeshish'! Sidi! Esh'! Pej! Da pozhivej! Nu zhe!..
     - Ne upryam'sya, -  prosheptal |ngivuk. - Luchshe ej ustupit', po sebe znayu.
Esli uzh ona chego zahochet,  vse ravno svoego dob'etsya. Da  i  nam s toboj eshche
nado mnogo chego obsudit'.
     Atrejo sel za kroshechnyj stolik, skrestiv  nogi, i stal est' i pit'. I s
kazhdym  vypitym glotkom,  s  kazhdym  s®edennym  kusochkom on chuvstvoval,  kak
zolotoj potok teplyh zhiznennyh sil vse bystree struitsya po ego zhilam. Tol'ko
teper' Atrejo ponyal, naskol'ko on oslabel.

     U Bastiana potekli slyunki. Emu dazhe pokazalos', chto  do nego  doneslis'
aromaty teh sladkih blyud,  chto stoyali na stolike u gnomov. On gluboko vtyanul
vozduh - nu, konechno, emu eto tol'ko pochudilos'.
     Ot goloda  u  nego sosalo pod lozhechkoj, i  on, ne  vyterpev,  dostal iz
portfelya ostatki  buterbroda i  yabloko.  I  vse  s®el.  On pochuvstvoval sebya
luchshe, hotya goloda tak i ne utolil.
     I  tut on  soobrazil, chto bol'she u nego nichego ne ostalos', chto on el v
poslednij raz. Slova v "poslednij raz" ego ispugali, i on postaralsya ob etom
zabyt'.

     - Otkuda u tebya vse eti lakomstva ? - sprosil Atrejo u Urguly.
     - Oh,  synochek, ty i ne predstavlyaesh',  kak daleko  ya hozhu, chtoby najti
nuzhnye travy i  rasteniya. A vot |ngivuk, upryamaya  bashka, iz-za svoih nauchnyh
zanyatij, vidite li, ni za chto ne hochet zhit'  v drugom meste. A kak  dobyvat'
edu - do etogo emu i dela net!
     - ZHena, - s dostoinstvom proiznes staryj gnom, - otkuda tebe znat', chto
vazhno, a chto net? Zajmis'-ka svoimi delami i ne meshaj nam besedovat'.
     Urgula,  bubnya  chto-to sebe  pod  nos, skrylas'  v  peshcherke i v serdcah
zagremela kastryulyami.
     - Ne obrashchaj  vnimaniya! - skazal |ngivuk. - Ona horoshaya staruha, tol'ko
lyubit inogda povorchat'. Poslushaj,  Atrejo, ya rasskazhu tebe pro YUzhnyj  Orakul
vse,  chto tebe nado znat'!  Dobrat'sya do |julaly sovsem  ne  prosto.  I dazhe
bolee togo  -  ves'ma trudno. No ya ne hochu  utomlyat'  tebya nauchnym dokladom.
Mozhet, luchshe ty sam budesh' zadavat' voprosy? A to ya legko sbivayus' s glavnoj
mysli na chastnosti. Sprashivaj!
     - Horosho, - soglasilsya  Atrejo. - Prezhde vsego, skazhi, kto  eto ili chto
eto takoe - |julala?
     - Nu i nu! - voskliknul |ngivuk i serdito blesnul glazami. - Ty, kak  i
moya staruha,  zadaesh' mne  srazu glavnyj  vopros. Neuzheli nel'zya  dlya nachala
sprosit' chto-nibud' polegche?
     Atrejo podumal i sprosil:
     - Kamennye vorota s dvumya sfinksami - eto vhod tuda?
     - Uzhe legche, -  obradovalsya |ngivuk,  - tak  my,  pozhaluj, sdvinemsya  s
mertvoj tochki. Da, druzhok, kamennye vorota - eto  vhod, no ne tuda.  Za nimi
est' eshche dvoe  drugih vorot. Vot  za etimi tremya vorotami i  zhivet |julala -
esli pro nee voobshche mozhno skazat' "zhivet".
     - Ty u nee byl hot' raz?
     - Nu kak ty sebe eto predstavlyaesh'! - snova vspyhnul |ngivuk.
     -  YA  ved' uchenyj. YA rabotayu  tol'ko nauchnymi  metodami! YA  sobirayu vse
dannye, vse svidetel'stva teh,  kto  tam pobyval. Oprashivayu, konechno, tol'ko
teh, kto vernulsya. YA zanyat  ochen' vazhnoj  rabotoj! I riskovat' soboj ne imeyu
prava. |to bylo by gubitel'no dlya moej nauchnoj deyatel'nosti.
     - Ponimayu. - skazal  Atrejo. - A chto ty mne mozhesh' skazat' ob etih treh
vorotah?
     |ngivuk vstal, zalozhil ruki za spinu i stal hodit' vzad i vpered.
     -  Pervye  vorota nazyvayutsya Vorota  Velikoj Zagadki. Vtorye  -  Vorota
Volshebnogo Zerkala. Tret'i - Vorota Bez Klyucha...
     - Stranno,  - prerval ego Atrejo. -  Naskol'ko mne udalos' zametit', za
kolonnami pervyh vorot raskinulas' golaya ravnina. Gde zhe ostal'nye vorota?
     - Pomolchi,  yunosha!  - odernul ego  gnom. -  Esli budesh' menya vse  vremya
perebivat', ya  nichego  tebe  ne ob®yasnyu. Vse zdes' ochen' slozhno. Delo  vot v
chem: vtorye vorota poyavlyayutsya tol'ko togda,  kogda projdesh' pervye. A tret'i
- posle  togo, kak minuesh' vtorye.  A  |julalu  mozhno  uvidet', tol'ko  esli
projdesh' cherez  tret'i vorota. Samo po sebe eto prosto ne sushchestvuet. Voobshche
nichego net, ponimaesh'?
     Atrejo kivnul i zastavil sebya promolchat', boyas' snova rasserdit' gnoma.
     -  Pervye  vorota. Vorota Velikoj  Zagadki, ty  videl  v  moyu podzornuyu
trubu.  I  oboih sfinksov  tozhe videl.  |ti vorota, samo  soboj  razumeetsya,
vsegda  otkryty: u nih ved' net stvorok.  No, tem ne menee, projti cherez nih
nikto ne  mozhet, esli  tol'ko, - |ngivuk podnyal svoj  kroshechnyj ukazatel'nyj
palec, - esli tol'ko storozhevye  sfinksy  pochemu-libo ne zazhmuryatsya  v  etot
mig. I znaesh', v  chem tut  delo?.. Vzglyad u nih sovsem  inoj, nezheli  vzglyad
lyubogo zhivogo sushchestva. My  s toboj, da i  vse drugie,  vosprinimaem glazami
kakuyu-to kartinu  mira, vidim okruzhayushchee  takim,  kak  ono  est'. A  sfinksy
nichego ne vidyat  vo- krug, v kakom-to smysle oni slepy. Zato ih glaza chto-to
izluchayut. I  znaesh',  chto imenno?  Vse  zagadki mira!  Poetomu  oni i glyadyat
tol'ko  drug  na  druga:  vzglyad  sfinksa mozhet vyderzhat'  tol'ko sfinks.  I
predstav' sebe, mal'chik, chto proizojdet s tem, kto osmelitsya popast' v tochku
skreshcheniya ih vzglyadov! Ne- schastnyj zastynet i ne sdvinetsya s mesta, poka ne
otgadaet  vse  zagadki  mira.  Esli podojdesh'  k  kamennym vorotam,  uvidish'
pechal'nye ostanki etih bedolag...
     - No ty ved' skazal,  - snova perebil ego Atrejo,  - chto sfinksy inogda
zakryvayut glaza! Dolzhny zhe i oni kogda-nibud' spat'!
     - Spat'? - |ngivuk zatryassya ot smeha.  -  Skazhesh' tozhe!.. Sfinksy spyat!
Net  uzh, druzhok, pover', sfinksy  nikogda ne spyat! Ty  i  v samom  dele  eshche
nesmyshlenysh. I vse zhe tvoj vopros ne lishen izvestnogo smysla. Imenno emu ya i
posvyashchayu, sobstvenno govorya, moe issledovanie. Nekotoryh posetitelej sfinksy
propuskayut: zakryvayut glaza. No vot na vopros, pochemu odnomu mozhno projti, a
drugomu  nel'zya,  tak  i  net   do   sih  por  otveta.  Netrudno,  dopustim,
predpolozhit', chto sfinksy  propuskayut  tol'ko  mudryh,  hrabryh,  dobryh,  a
glupym,  trusam i zlym prohoda  ne dayut... Odnako delo obstoit vovse ne tak.
Skol'ko  raz ya sobstvennymi glazami videl, kak kakomu-nibud' zhalkomu durachku
ili otpetomu merzavcu oni vdrug razreshayut projti, a prilichnye, razumnye lyudi
mesyacami zhdut  etoj vozmozhnosti i  v konce koncov  uhodyat, kak govoritsya, ne
solono  hlebavshi. Idut  li k  Orakulu te,  kogo gonit beda  ili kto pytaetsya
proskochit' prosto tak, shutki radi, - tozhe ne igraet nikakoj roli...
     - I chto zhe, vse tvoi issledovaniya tak i ne priveli ni k kakomu vyvodu?
     Glaza |ngivuka snova gnevno sverknuli.
     -  Ty chto, ne slushaesh',  chto ya govoryu? YA zhe skazal, chto do  sih por eshche
nikomu  ne  udalos' razgadat'  tajnu  sfinksov.  Za  eti  gody  ya,  konechno,
razrabotal  neskol'ko  teorij. Sperva  ya  polagal,  chto  povedenie  sfinksov
opredelyaetsya  vneshnimi dannymi smel'chakov - ih rostom, krasotoj,  siloj,  no
vskore  mne prishlos'  ot  etoj  idei otkazat'sya.  Potom  ya  popytalsya  najti
kakuyu-to  cifrovuyu  zakonomernost', skazhem, iz kazhdyh  pyati soiskatelej  oni
vsegda isklyuchayut troih ili razreshayut projti tol'ko nechetnym, ili,  naoborot,
chetnym, ili kratnym  kakomu-to chislu.  Podognat' pod takuyu  shemu  sobrannye
dannye mne udalos',  no  predskazat' po  nej, chto  budet s  kazhdym sleduyushchim
smel'chakom,  okazalos'   nevozmozhno.   V  konce  koncov,  u  menya  slozhilos'
vpechatlenie,  chto reshenie sfinksov  vsyakij raz  absolyutno  proizvol'no  i ni
smysla, ni  sistemy  v  etom net. A  vot zhena moya uveryaet, budto takoj vyvod
svidetel'stvuet ob otsutstvii fantazii,  o polnoj moej bezdarnosti. I chto on
gluboko antinauchnyj.
     -  Opyat' ty melesh' svoj vzdor? - razdalsya iz peshchery golos Urguly. - Kak
ne stydno! Esli u  tebya bashka ne varit, eto eshche ne daet tebe prava  otricat'
velikie vselenskie tajny, glupec neschastnyj!
     - Slyshish', mal'chik? - I  |ngivuk gor'ko vzdohnul. - I ved' ves'  uzhas v
tom, chto ona prava.
     - A  Znak  Vlasti Devochki Korolevy? - sprosil Atrejo. - Kak ty dumaesh',
oni poschitayutsya s nim? Ved',  v  konce  koncov,  sfinksy  tozhe  sushchestvuyut v
Fantazii.
     - Dumayu,  chto da, - skazal gnom  i  pokachal  svoej malen'koj  golovkoj,
pohozhej na pechenoe yabloko. - No dlya etogo oni dolzhny ego uvidet'. A ved' oni
nichego ne vidyat,  hotya ih vzglyad  i prigvozdit tebya. K tomu zhe  ya ne  vpolne
uveren,  chto oni poslushny Devochke Koroleve.  Ne isklyuchayu, chto  u nih  bol'she
vlasti, chem  u  nee.  Ne  znayu, ne znayu.  Vo  vsyakom sluchae,  vse eto ves'ma
tainstvenno i neyasno...
     - Tak chto zhe ty mne posovetuesh'? - nastaival Atrejo.
     - Tebe  pridetsya postupit' tak,  kak postupayut vse,  - otvetil  gnom. -
ZHdat'... ZHdat', chto oni reshat - tak i ne ponimaya, pochemu...
     Atrejo zadumchivo kivnul.
     Tut iz  peshchery vyshla Urgula s vederkom, iz kotorogo shel par, pod myshkoj
u  nee byli zazhaty  puchki sushenyh trav.  Ona  napravilas' k  Belomu Drakonu,
kotoryj vse eshche lezhal nepodvizhno, pogruzhennyj v glubokij son. Vskarabkavshis'
na nego, ona stala menyat' primochki na ego ranah. Ogromnyj pacient, kazalos',
i  ne chuvstvuet  lechebnyh  priparok.  Lish' odin  raz on  dovol'no  kryaknul i
vytyanulsya vo ves' rost.
     -  Zajmis'-ka luchshe  chem-nibud'  poleznym,  - brosila  starushka,  opyat'
probegaya na kuhnyu. - Nu chto sidet' zdes' i nesti okolesicu?
     - YA delayu ves'ma poleznoe delo, - ogryznulsya  muzh ej vdogonku, - mozhet,
kuda bolee poleznoe, chem ty! No tebe etogo ne ponyat', dureha!.. - I dobavil,
obrashchayas' k Atrejo: - Tol'ko o  prakticheskih veshchah  i dumaet. Dlya global'nyh
problem u nee, uvy, ne hvataet shiroty uma.

     Bashennye chasy probili tri.
     Esli otec ponachalu i ne obratil vnimaniya na to, chto Bastian ne vernulsya
domoj, to  teper'-to uzh  on navernyaka eto  zametil.  Ili net? A chto, esli on
volnuetsya i otpravilsya ego  iskat'?..  A vdrug on uzhe  soobshchil v policejskij
uchastok?.. I delo konchitsya tem, chto po radio budut peredavat' ego primety. U
Bastiana snova zasosalo pod lozhechkoj.
     I esli  vse eto tak, gde  oni budut ego iskat'? V  shkole?  Mozhet,  dazhe
zdes', na cherdake?
     Horosho  li on zaper za soboj dver', kogda vernulsya iz tualeta? On tochno
etogo  ne  pomnil  i potomu  vstal,  chtoby  proverit'. Dver'  byla zaperta i
zakryta na zadvizhku.
     Tem vremenem uzhe nachalo  smerkat'sya. Svet, pronikavshij skvoz' cherdachnoe
okno, zametno potusknel.
     CHtoby  uspokoit'sya.  Bastian  nemnogo  pobegal po  cherdaku. Pri etom on
obnaruzhil  kuchu veshchej, kotorye  ne  imeli  reshitel'no nikakogo  otnosheniya  k
shkole, no pochemu-to zdes' nahodilis'. Naprimer, starinnyj razbityj grammofon
s truboj  -  kto znaet,  kogda i kto  ego syuda prines? V  odnom  uglu stoyali
kakie-to  kartiny v  zolochenyh  ramah  s otbitoj lepninoj, na  nih uzhe pochti
nichego  nel'zya bylo  razglyadet', no  koe-gde  iz  temnogo  fona  prostupali,
mercaya,  blednye  lica so  strogimi  glazami.  Byl tut  i pokrytyj rzhavchinoj
poserebrennyj podsvechnik, v  kotorom eshche torchali  ogarki svechej s  borodkami
oplyvshego voska.
     Vdrug  - Bastian  chut' ne umer  ot straha  - v  dal'nem  uglu on uvidel
kakuyu-to dvizhushchuyusya figuru. On  ne srazu  soobrazil, chto tam  stoit bol'shoe,
mutnoe, zapylennoe zerkalo, v kotorom  nechetko  otrazhaetsya on sam.  Potom on
podoshel poblizhe k  zerkalu i dolgo  sebya razglyadyval.  Da  chto  i  govorit',
krasavcem ego  uzh nikak ne  nazovesh' - polnoe, blednoe, kak mel,  lico, nogi
krivye... Bastian medlenno pokachal golovoj i proiznes vsluh:
     - Net!
     Potom on snova uselsya na mat. Teper', chtoby chitat', prihodilos' derzhat'
knigu pryamo pered glazami.

     - Na chem zhe my ostanovilis'? - sprosil |ngivuk.
     - Na Vorotah Velikoj Zagadki.
     -  Verno!  Dopustim, tebe udalos' cherez nih projti.  I togda -  zamet',
tol'ko togda - ty uvidish' vtorye vorota: Vorota  Volshebnogo Zerkala. O  nih,
kak ty uzhe ponyal, ya tebe  nichego ne mogu povedat' iz lichnyh nablyudenij, lish'
to, chto mne udalos' pocherpnut' iz  rasskazov drugih. Pro eti  vorota mozhno s
ravnym uspehom  skazat', chto oni zaperty i chto oni otkryty.  Diko zvuchit, ne
pravda li? Mozhno sformulirovat'  tochnee: oni  ne  zaperty,  no i ne otkryty.
Vprochem,  i eto zvuchit dostatochno diko.  Koroche, rech' idet o bol'shom zerkale
ili o chem-to vrode zerkala, hotya ono i ne  iz stekla, i ne  iz metalla. A iz
chego ono, mne nikto ne smog tolkom ob®yasnit'. Odnim slovom, nado stat' pered
nim, i  togda  vidish' sebya  - no,  konechno,  sovsem ne  tak,  kak  v obychnom
zerkale. Vidish' ne svoj vneshnij oblik,  a svoyu istinnuyu vnutrennyuyu sushchnost',
kakaya ona  est' na samom dele. Kto hochet  proniknut'  skvoz' nego,  dolzhen -
poprobuyu vyrazit' eto tak, - dolzhen postich' svoyu sut'.
     -  Vo vsyakom sluchae, -  skazal Atrejo, - v Vorota  Volshebnogo  Zerkala,
vidno, kuda legche projti, chem v pervye.
     -  A vot ty i  oshibsya! -  voskliknul |ngivuk i snova  stal  v  volnenii
shagat' vzad i vpered. -  Ochen' sil'no oshibsya, moj drug! YA slyshal, chto imenno
te posetiteli, kotorye schitali sebya  vpolne  bezuprechnymi, v uzhase, s krikom
ubegali ot chudishch, kotorye, uhmylyayas', pyalili na nih zenki iz etogo zerkala.
     Nekotoryh  bednyag  nam dazhe prihodilos' ochen'  dolgo lechit', prezhde chem
oni smogli pustit'sya v obratnyj put'.
     - Nam! -  provorchala Urgula, kotoraya kak raz prohodila mimo s eshche odnim
vederkom  celebnogo otvara. -  Vse  "nam" da "nam".  Interesno, kogo  eto ty
lechil?
     V otvet |ngivuk tol'ko mahnul rukoj.
     -  Byli i takie, -  prodolzhal on svoj rasskaz, -  chto hot'  i  videli v
zerkale  nechto  sovershenno uzhasnoe,  vse zhe  nabralis'  muzhestva  cherez nego
projti.  No dazhe  tem, u  kogo  izobrazhenie  bylo  ne  takim  uzh udruchayushchim,
prihodilos' preodolevat' sebya. Odnako zdes' trudno obobshchat'. V kazhdom sluchae
vse bylo po-drugomu.
     - YA ponyal, - skazal Atrejo, - no projti cherez eto Volshebnoe Zerkalo vse
zhe vozmozhno?
     -  Da, - podtverdil gnom, - konechno,  vozmozhno,  inache  ono  ne bylo by
vorotami. Ved' tak? Logichno?
     -  A  esli ego obojti  storonoj?  - sprosil Atrejo. -  Ili etogo nel'zya
sdelat'?
     - Pochemu nel'zya? Konechno,  mozhno! - skazal gnom. -  No togda ne uvidish'
tret'ih vorot. Oni poyavlyayutsya tol'ko posle togo, kak projdesh'  cherez vtorye.
Skol'ko raz tebe eto povtoryat'?..
     - A chto soboj predstavlyayut tret'i vorota?
     - Vot tut-to i est' samaya zakavyka. Vorota Bez Klyucha zaperty,  vot ved'
v chem delo. Zaperty,  i vse  tut! Tam net ni ruchki,  ni shchekoldy, ni zamochnoj
skvazhiny,  reshitel'no  nichego!  Po  moej teorii  eti  vorota, neponyatno  kak
zakryvayushchiesya, imeyut lish' odnu stvorku, sdelannuyu iz fantasticheskogo selena.
Znaesh' li ty, chto net takogo  instrumenta, s pomoshch'yu kotorogo mozhno  bylo by
razrushit',  otognut'  ili  vzorvat' fantasticheskij selen?  On  ne  poddaetsya
reshitel'no nikakomu vozdejstviyu.
     - Vyhodit, cherez eti vorota voobshche nevozmozhno projti.
     -  Ne speshi,  moj  mal'chik, ne speshi!  Ved'  koe-komu udalos'  vojti  k
Orakulu i razgovarivat' s  |julaloj,  verno? Znachit, eti vorota vse zhe mozhno
otvorit'!
     - A kak?
     -  Teper' slushaj vnimatel'no.  Fantasticheskij selen  podvlasten  tol'ko
odnoj sile - nashemu zhelaniyu. Imenno nashe zhelanie i delaet ego nepronicaemym.
CHem bol'she zhelaesh'  otkryt'  eti vorota, tem prochnee oni stanovyatsya. No esli
komu-nibud'  vdrug udaetsya  zabyt'  vse svoi namereniya  i  sovsem  nichego ne
hotet', togda oni sami pered nim - raz! - i otkroyutsya!..
     Atrejo potupil glaza i tiho skazal:
     - Esli eto pravda, to kak zhe mne projti cherez  eti vorota? Razve ya mogu
etogo ne hotet'?
     |ngivuk, vzdohnuv, kivnul:
     - Ved' govoril ya tebe: Vorota Bez Klyucha samye trudnye.
     - A esli by mne eto vse zhe udalos', ya okazalsya by u YUzhnogo Orakula?
     - Da, - otvetil gnom.
     - I mog by pogovorit' s |julaloj?
     - Da, - otvetil gnom.
     - A kto eto |julala? CHto eto takoe?
     - A kto ego znaet... - skazal gnom, i glaza ego snova gnevno vspyhnuli.
- Ni odin iz teh, kto tam pobyval, ne pozhelal mne etogo skazat'. Sam posudi,
kak  mozhet uchenyj  dovesti do konca svoj trud, esli vse  hranyat tainstvennoe
molchanie? Tut s gorya poslednyuyu pryad' volos u sebya vyrvesh', sovsem oblyseesh'.
No  esli tebe, Atrejo, udastsya  dojti do konca, ved' ty mne vse  rasskazhesh',
pravda, moj mal'chik? YA prosto pomirayu  ot  zhazhdy znaniya, i  nikto, nikto  ne
hochet mne pomoch'! Proshu tebya, obeshchaj mne!
     Atrejo vstal  i posmotrel na  Vorota Velikoj Zagadki, osveshchennye  yarkim
lunnym svetom.
     - YA  ne mogu tebe etogo obeshchat',  |ngivuk, - skazal on tiho, - hotya mne
by ochen' hotelos' hot' chem-to tebya otblagodarit'. No  raz  nikto  ne govoril
tebe, chto takoe |julala, znachit, etomu est' kakaya-to prichina. I poka ya ee ne
uznayu,  ya ne mogu reshit', mozhno li doverit'  etu tajnu tomu, kto  sam tam ne
byl.
     -  Togda  poskoree ubirajsya otsyuda!  - vskrichal  gnom; glaza ego metali
iskry.  -  CHtob  duhu  tvoego  zdes'  ne  bylo! Vechno natykaesh'sya  na chernuyu
neblagodarnost'! ZHizn' svoyu kladesh', chtoby raskryt' tajnu, stol'  vazhnuyu dlya
vseh, no pomoshchi ni ot kogo ne zhdi! Ne stoilo voobshche na tebya vremya tratit'!
     Gnom  pobezhal  v  peshcheru,  i Atrejo  uslyshal, kak v  glubine  ee gromko
hlopnula dver'.
     Urgula, prohodya mimo Atrejo, ostanovilas' i skazala, posmeivayas':
     - Ne  prinimaj blizko k  serdcu, on vovse ne  zloj, moj  starik, prosto
ochen'  goryachij. Dlya nego eto eshche  odno strashnoe  razocharovanie. On  ved' tak
nositsya  so svoim smehotvornym  nauchnym issledovaniem. Emu hotelos' by stat'
tem uchenym, kotoryj razgadal etu velikuyu tajnu.  SHutka li?  Znamenityj  gnom
|ngivuk! Ne serdis' na nego!
     - YA  ne  serzhus', - skazal  Atrejo. -  Skazhi emu, chto ya ot vsego serdca
blagodaryu ego za vse, chto on dlya menya sdelal.  I tebya ya tozhe blagodaryu. Esli
budet mozhno, ya,  konechno, vse  emu  rasskazhu. No  dlya  etogo  nado,  chtoby ya
vernulsya.
     - Ty uzhe nas pokidaesh'? - sprosila Urgula.
     - YA dolzhen idti, - otvetil Atrejo, - nel'zya teryat' ni minuty. Popytayus'
dobrat'sya  do  Orakula. Vsego  tebe  dobrogo!  I prismotri,  pozhalujsta,  za
Drakonom Schast'ya.
     On poshel, ne oglyadyvayas', v storonu Vorot Velikoj Zagadki.
     Urgula  glyadela emu  vsled,  a  kogda strojnyj  mal'chik s razvevayushchimsya
plashchom na plechah skrylsya za skalami, ona pobezhala za nim, kricha:
     - Schast'ya tebe, Atrejo! Schastlivo!.. No ona ne znala, uslyshal on ee ili
net. I zakovylyala nazad, v svoyu malen'kuyu peshcheru, bormocha:
     - Da, emu i v samom dele neobhodimo schast'e. Bol'shoe schast'e...
     Do kamennyh  vorot  ostavalos'  ne bol'she pyatidesyati shagov. Vblizi  oni
okazalis'  ogromnymi,  kuda  bol'she,  chem predstavlyalis'  emu  izdaleka.  Za
vorotami  raskinulas'  ravnina - kuda ni glyan', glazu ne za chto  zacepit'sya,
slovno glyadish'  v pustotu. Pered vorotami  i mezhdu  kolonnami Atrejo  uvidel
mnozhestvo  cherepov i skeletov  - ostanki  samyh  raznyh obitatelej Fantazii,
kotorye pytalis'  projti  v  vorota,  no  byli naveki  prigvozhdeny  vzglyadom
sfinksov.
     Odnako  ne  eto  pechal'noe  zrelishche  ostanovilo  Atrejo,  a  vid  samih
sfinksov.
     Za vremya Velikogo Poiska Atrejo otkrylos'  mnogoe, on poznal i krasotu,
i uzhas, no do  etoj minuty ne podozreval, chto oni mogut byt' slity  voedino,
chto krasota mozhet vselyat' uzhas.
     Lunnyj svet, struyas', osveshchal dvuh gigantov, i, po mere togo kak Atrejo
medlenno k nim priblizhalsya, emu kazalos', chto oni vse uvelichivayutsya i uhodyat
v  beskonechnost'. U  nego  vozniklo vpechatlenie, chto  sfinksy uzhe  upirayutsya
golovoj v lunu,  a vyrazhenie ih lic, obrashchennyh drug k  drugu, menyaetsya chut'
li  ne  s  kazhdym  ego  shagom.  V  ih  gordelivo ustremlennyh vverh telah, a
osobenno  v ih  chelovecheskih  licah, pul'siroval  tok neveroyatnoj, nevedomoj
sily - budto oni ne prosto vossedali tut, kak mramornye izvayaniya, a v kazhdoe
mgnovenie mogli vdrug ischeznut' i tut zhe vozniknut' vnov'. No imenno poetomu
oni predstavlyalis' kuda bolee real'nymi, chem lyubaya nepodvizhnaya skala.
     Atrejo stalo strashno.
     No eto byl ne strah pered ugrozhavshej  emu opasnost'yu - kakoj-to drugoj,
bezotchetnyj strah  ovladel  im vdrug. On vovse  ne dumal o  tom,  chto,  byt'
mozhet, pod vzglyadom sfinksov on navsegda zastynet tam, gde  stoit... Net, to
byl zhutkij strah pered  nepostizhimym, pered chem-to,  chto vyhodit  za predely
vozmozhnogo, pered real'nost'yu nereal'nogo, prevoshodyashchego  i  velikolepie, i
mogushchestvo, i velichie. Strah etot skovyval ego, kazhdyj shag davalsya emu vse s
bol'shim trudom, i  Atrejo vdrug pochudilos',  chto  ves' on  zapolnen holodnym
tyazhelym svincom.
     I  vse zhe on ne  ostanovilsya.  On shel, ne glyadya vpered, opustiv golovu,
medlenno-medlenno. SHag  za  shagom  priblizhalsya on  k kamennym vorotam. I vse
sil'nee strah, budto nepod®emnaya nosha, klonil ego k zemle. No on  upryamo shel
dal'she. On ne znal, zazhmurilis' li sfinksy. Emu nel'zya bylo teryat' vremya. On
ne znal, propustyat li  oni  ego  v  vorota,  ili sejchas,  v etot  samyj mig,
nastupit konec ego Velikogo Poiska.
     I  vot kak raz  kogda Atrejo pochuvstvoval, chto uzhe nikakim usiliem voli
on  bol'she ne zastavit sebya perestavit'  nogu, on uslyshal eho  svoego  shaga,
otrazhennoe  kamennoj  arkoj. I totchas  propal davivshij  ego strah, ischez, ne
ostaviv nikakogo  sleda.  I on yavstvenno oshchutil,  chto uzhe nikogda  bol'she ne
budet ego ispytyvat', chto by s nim ni sluchilos'.
     Atrejo podnyal golovu i uvidel, chto Vorota Velikoj Zagadki  uzhe  pozadi.
Sfinksy propustili ego.
     A v dvadcati shagah ot nego, tam, gde ran'she prostiralas' golaya ravnina,
vozvyshalis'  Vorota Volshebnogo  Zerkala. Oni bylo bol'shim i  kruglym, slovno
vtoraya  luna  (nastoyashchaya  vse  eshche  plyla  v  vyshine,  ozaryaya  nebosvod),  i
otsvechivali  tusklym  serebrom.  Trudno  bylo  poverit',   chto  emu  udastsya
proniknut' skvoz' etot gladkij metallicheskij disk, no Atrejo dvinulsya k nemu
bez kolebanij. On ozhidal,  chto uvidit  v etom  zerkale,  kak ego predupredil
|ngivuk, ledenyashchij dushu obraz togo, kto  on est'  na  samom dele, no teper',
kogda on navsegda rasprostilsya so strahom, vse eto ego nichut' ne smushchalo.
     Odnako, vopreki ozhidaniyam, on  uvidel vovse  ne  chudishche, a... Neponyatno
pochemu, on uvidel vdrug tolstogo blednogo mal'chika odnih s nim let, kotoryj,
podzhav nogi, sidel na sportivnom mate i  chital knigu. Mal'chik etot kutalsya v
rvanoe  seroe  odeyalo. U nego  byli  bol'shie pechal'nye  glaza. A  za  nim  v
polut'me mozhno bylo razglyadet' chuchela orla, sovy i lisicy. eshche dal'she belelo
chto-to vrode  skeleta, no  kak sleduet  razglyadet', chto eto takoe, Atrejo ne
udalos'.
     Bastian tak i ahnul, kogda do nego doshlo to, chto on sejchas prochel. Ved'
eto byl on! Opisanie sovpadalo vo vseh podrobnostyah. Kniga  zadrozhala u nego
v rukah. Net,  eto uzh slishkom! Razve  vozmozhno,  chtoby v napechatannoj  knige
rasskazyvalos' o tom, chto proishodit pryamo v etu  minutu, i ne s kem-nibud',
a s nim  samim. Ved' lyuboj chelovek prochel  by na etoj stranice to zhe  samoe.
Tut est' tol'ko odno  ob®yasnenie -  eto kakoe-to neveroyatnoe sovpadenie.  Po
pravde skazat', uzh ochen' neveroyatnoe.
     - Bastian, - skazal on vsluh. - Ty prosto spyatil! Nu-ka pridi v sebya!
     On popytalsya  proiznesti  eti slova ves'ma  strogim tonom, no golos ego
drognul, potomu chto on ne byl tak uzh uveren, chto eto vsego lish' sluchajnost'.
"A  vdrug, -  podumal on,  - oni tam, v Fantazii, chto-to obo mne znayut!  Vot
bylo by zdorovo!"
     No skazat' eto vsluh on ne reshilsya.
     Atrejo prohodil skvoz'  zerkalo s udivlennoj ulybkoj  - on s trudom mog
poverit', chto  tak  legko spravilsya s  ispytaniem,  kotoroe  drugim kazalos'
nepreodolimym. Pravda, v etot mig  on perezhil kakoe-to  strannoe volnenie, i
vse zhe on ne podozreval, chto s nim sejchas sluchilos'.



     Okazavshis'  po  tu  storonu Vorot Volshebnogo  Zerkala,  Atrejo  poteryal
vsyakoe predstavlenie o tom, kto on  takoj, kak on zhil do  sih por i zachem on
zdes'.  On nachisto zabyl pro Velikij Poisk, kotoryj ego syuda  privel, i dazhe
ne mog by nazvat' teper' svoego imeni. On byl kak novorozhdennyj.
     Pryamo pered soboj, na rasstoyanii vsego lish' neskol'kih shagov, on uvidel
Vorota Bez Klyucha. No on ne pomnil ni ih nazvaniya, ni togo, chto dolzhen projti
cherez nih, chtoby popast'  k YUzhnomu Orakulu. On nachisto  zabyl o tom, chto emu
nadlezhit sovershit'.  Na dushe u nego bylo  legko  i veselo, i on smeyalsya bezo
vsyakoj prichiny, prosto tak, ot kakogo-to priliva radosti.
     Nebol'shie nizkie  vorota, na kotorye on  glyadel,  stoyali  pryamo posredi
ploskoj ravniny i byli pohozhi skorej na samuyu obyknovennuyu zapertuyu dver'.
     Ot nechego  delat'  Atrejo stal  razglyadyvat'  eti  vorota.  Oni byli iz
neznakomogo emu materiala  s mednym  bleskom. Vyglyadelo eto krasivo,  odnako
vskore Atrejo naskuchilo smotret' na  nih, i on oboshel vokrug, chtoby uvidet',
kakie zhe oni s obratnoj storony. Okazalos',  takie zhe. Ni speredi,  ni szadi
ne   bylo  ni  ruchki,  ni   zamochnoj   skvazhiny.  Otvorit'  eti   vorota  ne
predstavlyalos'  nikakoj  vozmozhnosti, da i  k chemu bylo ih otvoryat', raz oni
nikuda ne veli i za nimi, kuda ni glyan', prostiralas' beskrajnyaya ravnina.
     Atrejo  zahotelos' poskorej ujti otsyuda.  On  povernul nazad  i poshel k
Vorotam Volshebnogo Zerkala. On uvidel ih s zadnej storony i dolgo glyadel, ne
ponimaya, chto  zhe eto  takoe.  On reshil, chto zdes' emu  bol'she delat' nechego.
Pora uhodit'.

     -  Net, net, ne uhodi! - gromko  skazal  Bastian. - Vernis', Atrejo! Ty
dolzhen projti skvoz' Vorota Bez Klyucha!

     I tut  Atrejo pochemu-to  vdrug povernul  nazad  i reshitel'no napravilsya
pryamo k Vorotam Bez Klyucha.  Vidno,  emu zahotelos' eshche raz  polyubovat'sya  ih
mednym siyaniem. Okazavshis' pered Vorotami Bez Klyucha, on, chemu-to  bezotchetno
raduyas',  otvesil poklon  napravo i nalevo.  Potom  nezhno  provel  rukoj  po
poverhnosti stvorki. Iz kakogo materiala ona sdelana? Na oshchup' on byl teplyj
i kazalsya myagkoj  kozhej zhivogo sushchestva. I v tot zhe  mig  stvorka  chut'-chut'
priotkrylas'.
     Atrejo  zaglyanul v  etu shchel' i uvidel teper'  to, chego ne zametil v tot
raz,  kogda  obhodil vorota krugom. On sdelal shag nazad i oglyadelsya -  pered
nim lezhala golaya ravnina. Togda on snova posmotrel v shchel'  priotkrytyh vorot
i uvidel dlinnyj koridor,  obrazovannyj  beskonechnoj kolonnadoj. V konce ego
nahodilis' stupeni, a za nimi -  novye  ryady  kolonn i terrasy,  potom snova
lestnica, i snova  les  moguchih kolonn. Nad nimi prostiralos' nochnoe nebo  -
kryshi ne bylo.
     Atrejo proshel  skvoz'  vorota i  ostanovilsya v izumlenii. Vorota za nim
zahlopnulis'.

     Bashennye chasy probili chetyre.
     Tusklyj  svet,  sochivshijsya  skvoz'  cherdachnoe  okno,  ugasal  s  kazhdoj
minutoj.  CHitat' stalo nevozmozhno. Poslednyuyu stranicu Bastian razobral uzhe s
trudom. On otlozhil knigu.
     CHto delat'?
     Dolzhno zhe  byt'  elektrichestvo  na  etom  cherdake!  V polut'me  Bastian
proshlepal k dveri i stal oshchupyvat' stenu u  kosyakov. No vyklyuchatelya on tak i
ne obnaruzhil ni s toj storony dveri, ni s etoj.
     Bastian  vytashchil iz karmana  bryuk  spichki  (on vsegda  taskal  s  soboj
korobok, potomu chto  lyubil ot nechego  delat' chirkat'), no spichki, kak nazlo,
otsyreli, i zazhglas'  tol'ko chetvertaya. Pri slabom svete ee ogon'ka  Bastian
snova prinyalsya iskat' vyklyuchatel', no tshchetno.
     Takogo  on  ne  predvidel. Pri mysli, chto emu pridetsya protorchat' zdes'
ves' vecher i vsyu noch' v polnoj t'me, on  poholodel ot straha. Pravda, on uzhe
ne malen'kij  i doma, da i  v  lyubom  drugom znakomom  meste, temnoty  by ne
ispugalsya,   no  zdes',  pod  samoj  kryshej,   na  etom   ogromnom  cherdake,
zastavlennom kakimi-to strannymi  veshchami,  bylo, skazat' po pravde, dovol'no
zhutko.
     Spichka dogorela, obozhgla emu pal'cy i pogasla.
     Nekotoroe vremya Bastian stoyal nepodvizhno  i prislushivalsya. Dozhd'  pochti
prekratilsya, kapli tiho stuchali po ocinkovannomu zhelezu.
     I  tut on vspomnil  o  gnutom podsvechnike, kotoryj primetil dnem  sredi
raznogo  hlama.  Oshchup'yu dobralsya  on  do etogo  mesta,  nasharil  podsvechnik,
vernulsya  na svoj  mat  i zazheg fitili tolstyh voskovyh svechej -  vseh semi,
odin za drugim. Ot  nih ishodil teplyj zolotistyj  svet. YAzychki plameni tiho
potreskivali i vzdragivali ot legkogo skvoznyaka.
     Bastian vzdohnul s oblegcheniem i vzyalsya za raskrytuyu knigu.









     Schastlivo  ulybayas', brel  Atrejo vse dal'she i dal'she po  lesu  kolonn,
osveshchennomu  lunnym svetom. Kolonny otbrasyvali chernye teni. Glubokaya tishina
okruzhala Atrejo, on edva mog rasslyshat' eho  svoih shagov. On ne znal, kto on
i kak ego zovut,  kak syuda  popal i chto  zdes' ishchet,  - on  glyadel vokrug  s
udivleniem, bezzabotnyj, kak ptica.
     Pol byl povsyudu  vylozhen mozaikoj s tainstvenno perepletayushchimsya uzorom,
a inogda na nem voznikali kakie-to zagadochnye  kartiny. Atrejo podnimalsya po
shirokim lestnicam, vshodil na bol'shie terrasy, snova spuskalsya vniz i shel po
dlinnym alleyam iz  kamennyh kolonn. On rassmatrival kolonny, odnu za drugoj,
i radovalsya, chto  kazhdaya iz nih otlichaetsya  oto vseh ostal'nyh  - po-drugomu
ukrashena  i pokryta drugimi tainstvennymi znakami.  On  uhodil vse  dal'she i
dal'she ot Vorot Bez Klyucha.
     Tak on shel dolgo-dolgo,  a potom vdrug  uslyshal vdali kakoj-to plyvushchij
zvuk. On  ostanovilsya, prislushivayas'.  Zvuk vse priblizhalsya  i  priblizhalsya.
Golos, prekrasnyj i  chistyj, kak zvon  kolokol'chika,  vysokij,  slovno golos
rebenka, zvuchal  beskonechno  pechal'no.  Inogda dazhe  kazalos',  chto  v pesne
slyshitsya rydanie.
     |ta pechal'naya pesnya veyala  mezhdu kolonnami, kak legkoe dunovenie vetra,
potom zastyvala  na meste, parila,  to  podnimayas' vverh, to opuskayas' vniz,
priblizhayas' i udalyayas', opisyvaya vokrug Atrejo bol'shie krugi.
     Atrejo ostanovilsya  i stal  zhdat'. Krugi stanovilis'  vse uzhe i uzhe,  i
teper' on smog rasslyshat' slova:

     Za gory i doly, polya i lesa
     Uhodim v prostory i nebesa,
     Ischeznem, i veter razveet nas...
     Vse na svete byvaet odin tol'ko raz!..

     Atrejo to i delo povorachivalsya v storonu Golosa, kotoryj  slovno  letal
mezhdu kolonnami, no nikogo ne videl.
     - Kto ty? - kriknul on. I Golos, kak eho, otvetil:
     - Kto ty? Atrejo zadumalsya.
     -  Kto  ya... -  probormotal  on. -  YA ne mogu  etogo skazat'.  Kazhetsya,
kogda-to ya eto znal... No razve eto tak vazhno?
     A Golos propel:

     Esli ty hochesh' vopros mne zadat',
     V rifmu so mnoj govori, stihom,
     Mne ved' bez rifmy tebya ne ponyat',
     Mne tvoj yazyk neznakom, neznakom...

     Atrejo  ne   ochen'-to  umel  sochinyat'  stihi,  i  emu  pokazalos',  chto
razgovarivat' budet trudno, esli Golos ponimaet tol'ko to, chto rifmuetsya. No
delat' nechego. Prishlos' emu nemnogo podumat', a potom on skazal:

     Znat' ya hotel by, kto ty i gde ty?
     ZHdu ya otveta, zhdu ya otveta!

     I Golos tut zhe otozvalsya:

     O, vot teper' ya slyshu tak yasno
     I ponimayu prekrasno!..

     A potom vdrug propel sovsem s drugoj storony:

     Milyj gost' iz Fantazii, svetloj strany,
     Dobryj gost', ty prishel ne sluchajno.
     |julala ya. Golos i Zov tishiny
     Vo Dvorce Glubochajshej Tajny!..

     Atrejo zametil, chto Golos zvuchit to gromche, to tishe, no ni na mgnovenie
ne umolkaet.  Dazhe kogda v pesne ne  bylo slov ili kogda  on sam obrashchalsya k
Golosu, v vozduhe vse paril i kruzhil napev.
     Teper' Golos stal udalyat'sya, i Atrejo pobezhal vsled za napevom:

     Postoj, |julala, nevidim tvoj put',
     A mne by hot' raz na tebya vzglyanut'!

     Golos chut' slyshno propel u samogo ego uha:

     Menya ne uvidyat, menya ne najdut,
     I vse zhe ya tut, i vse zhe ya tut!..

     - Tak,  znachit,  ty nevidimka, |julala? - sprosil Atrejo, - Ili  u tebya
vovse net obraza?
     I,  ne  poluchiv  otveta, vspomnil, chto  zadavat'  voprosy mozhno  tol'ko
stihami. I on skazal:

     Ne vyhodish' ty na svet,
     Il' tebya na svete net?

     Poslyshalsya tihij zvon, ne to smeh, ne to vshlipyvanie, i Golos propel:

     YA lish' tol'ko zvuk i ton,
     |ho, pesnya, trel',
     Pereliv i perezvon,
     Flejta i svirel'. Pesnya moya -
     |to ya, eto ya!..

     Atrejo  udivilsya i poshel vsled za zvenyashchim zvukom, kotoryj vse kruzhil i
kruzhil  mezhdu kolonnami.  On shel za nim, tozhe kruzha po lesu kolonn, i vskore
vnov' sumel zadat' vopros v rifmu:

     YA tak tebya ponyal?
     Tvoj obraz lish' zvuk?
     A esli zvuchat'
     perestanesh' ty vdrug?

     I gde-to opyat' ochen' blizko ot nego prozvuchalo v otvet:

     Raz pesenka speta,
     sluchitsya so mnoj,
     CHto s kazhdym byvaet u nas pod lunoj,
     Kogda ego pesenka speta...
     O, s kazhdym sluchaetsya eto!..

     ZHivu, poka pesenka l'etsya, zvenya,
     No skoro umolknu - ne stanet menya...

     Poslyshalos' zhalobnoe vshlipyvanie.  Atrejo ne  ponimal,  pochemu |julala
plachet, i poskoree zadal vopros:

     No pochemu tvoya pesnya grustna?
     I pochemu ty ischeznut' dolzhna?

     I snova, kak eho, otozvalas' |julala:

     Razveet nas veter,
     YA pesnya-Pechal'...
     No vremya bezhit,
     I pora otvechat'!..
     Sprosi zhe, a to ne uspeyu otvetit',
     Skoree, poka ne unes menya veter!..

     Golos  stihal  gde-to   mezhdu  kolonnami,  i   Atrejo.   prislushivayas',
povorachival golovu to v tu, to v druguyu storonu. Nekotoroe vremya bylo sovsem
tiho, potom  snova vdali zazvuchala pesnya.  Ona bystro priblizhalas', i v  nej
dazhe slyshalos' neterpenie:

     Poka ty ne sprosish', dolzhna ya molchat',
     A vremya bezhit, i pora otvechat'!

     I Atrejo sprosil:

     Skazhi, |julala, nikak ne pojmu:
     Razveet nas veter? Nas vseh? Pochemu?

     I Golos propel:

     Koroleva Fantazii tyazhko bol'na,
     I esli ona umret,
     Na gibel' Fantaziya obrechena -
     My vse, kazhdyj v svoj chered.
     Kak tucha, nad nami navisla beda:
     Ujdem v Pustotu, v Nichto, v Nikuda!
     Tak znaj zhe, kak zhizn' Koroleve spasti:
     Ej novoe imya pora obresti.

     I Atrejo pospeshno sprosil:

     Skazhi, |julala, skoree skazhi,
     Kto imya ej dast i spaset ee zhizn'?

     I Golos zapel:

     Slushaj, slushaj, ne zabud',
     Posle vse pojmesh',
     Dolgij put', nelegkij put'
     Ty eshche projdesh'
     Skvoz' tuman i mrak, odin,
     I togda lish' moj otvet
     Vyjdet yasnym iz glubin
     Pamyati tvoej na svet.
     Vse zavisit ot togo,
     Smozhesh' ili net...

     Nekotoroe  vremya Atrejo slyshal tol'ko zhalobnoe penie bez slov,  a potom
vdrug Golos zazvuchal pryamo nad ego uhom:
     Kto Koroleve imya dast?
     Ne ty i ne ya,
     ne el'f i ne dzhinn!
     Uvy, ni odin iz nas!
     My vse zdes', v Fantazii, -
     te, pro kogo
     Pridumany skazki davno, -
     Ne mozhem nazvat' nikogda nikogo,
     |togo nam ne dano.
     My - sny i kartinki, i deti mechty,
     Okonchilas' skazka - nam tozhe konec.
     Spasti Korolevu ne mozhesh' ni ty,
     Ni gnom, ni drakon, ni mudrec!
     No tam, za granicami nashej zemli,
     Inoj est' prekrasnyj kraj.
     Tam l yu d i zhivut - oni by mogli
     Dat' imya ej. Ty eto znaj!
     Schastlivye! Byli vo vse vremena
     Nadeleny ot rozhden'ya
     Osobennym darom - davat' imena
     I tem prinosit' iscelen'e!
     Oni by sumeli ej imya najti,
     Da vot tol'ko k nam poteryali puti.
     Ne veryat, ne pomnyat, zabyli pro nas...
     Nu hot' by rebenok Fantaziyu spas!
     Nu hot' by odin byl poverit' gotov -
     Prishel by, dobralsya, uslyshal nash zov!
     Samim nam yavit'sya tuda nelegko:
     Im blizko do nas, Nam do nih daleko!

     Oni k nam puti nahodili poroj
     I nas naveshchali, byvalo.
     Zapomnish' li eto, moj yunyj geroj?
     Zapomnish' li vse, chto skazala
     Tebe odnomu |julala?

     -  Da,  da,  -  v  smyatenii  otvechal Atrejo. On  izo vseh sil  staralsya
zapomnit' to,  chto  slyshal,  hotya  ne znal,  zachem  eto nuzhno,  i potomu  ne
ponimal, o  chem govorit Golos. On tol'ko chuvstvoval,  chto eto  ochen',  ochen'
vazhno. No penie i te usiliya, kotorye emu prihodilos'  delat', chtoby govorit'
v rifmu, tak utomili ego, chto ego  klonilo ko snu. Pogruzhayas' v dremotu,  on
probormotal:

     Net, ya ne zabudu!
     No daj mne ponyat',
     S chego mne nachat'
     i chto predprinyat'?

     I Golos otvetil:

     - Ty sam vse reshaj - ty tak mnogo uznal!
     No vot uzh i chas rasstavan'ya nastal!..

     Preodolevaya son, Atrejo eshche sprosil:

     Ty uhodish'? No kuda?
     Neuzheli navsegda?

     Snova poslyshalos' vshlipyvanie. Golos zvuchal vse dal'she i dal'she:

     NICHTO nas obstupaet, tuskneyut vse cveta,
     Orakul umolkaet, vse blizhe Pustota...

     Poslednim ko mne ty
     V moj kamennyj les
     Prishel - na tebya upovayu!
     No pesenka speta,
     Moj golos ischez,
     A znachit, i ya ischezayu...
     Zapomni zhe vse! I osilish' ty to,
     CHego do tebya ne osilil nikto!

     Izdaleka do Atrejo doneslos':

     Za gory i doly, polya i lesa
     Uhodim v prostory i nebesa,
     Ischeznem, i veter razveet nas...
     Vse na svete byvaet odin tol'ko raz!..

     |to bylo poslednee, chto rasslyshal Atrejo.
     On sel vozle kolonny, prislonilsya k nej spinoj i, glyadya v  nochnoe nebo,
poproboval  osmyslit' to,  chto on  zdes' uslyhal. Tishina okutala ego, slovno
myagkim plotnym plashchom, i on usnul.
     Kogda on prosnulsya, bylo uzhe holodnoe utro. Svetalo. On dolgo  lezhal na
spine i smotrel v  nebo. Poslednie zvezdy pobledneli. Golos |julaly  vse eshche
zvuchal u nego v ushah. I tut emu vspomnilos' vse,  chto on perezhil do sih por.
On vspomnil o celi svoego Velikogo Poiska.
     Teper'  nakonec-to  on   znal,   chto   nado   delat'.  Tol'ko  CHelovek,
chelovecheskij rebenok, Mal'chik iz Mira, chto lezhit za granicej Fantazii, mozhet
pridumat'  Devochke  Koroleve  novoe imya.  On,  Atrejo,  dolzhen  najti  etogo
Mal'chika i privesti ego k nej!
     Atrejo vskochil na nogi.

     "Ah, kak by mne hotelos'  ej pomoch', - vzdohnul Bastian, - ej i Atrejo!
YA pridumal by ej ochen' krasivoe imya. Esli b ya tol'ko znal, kak mne popast' k
Atrejo! YA pryamo sejchas poshel by k  nemu. Vot by on udivilsya, esli  b ya vdrug
okazalsya  s nim ryadom! No  kak  eto  sdelaesh'?  Net,  k sozhaleniyu, nichego ne
poluchitsya. A mozhet, poluchitsya?"
     I on tiho skazal vsluh:
     - Esli est' k vam kakoj-nibud' put', to podskazhite ego mne.  YA pridu, ya
obyazatel'no pridu, Atrejo! Vot uvidish'!

     Atrejo oglyadelsya.  Les  kolonn  ischez  vmeste  so  vsemi  lestnicami  i
terrasami. Vokrug  lezhala  golaya ravnina,  kakuyu on vidal za kazhdymi iz treh
magicheskih vorot, prezhde chem cherez nih projti. No vorot tam uzhe ne bylo - ni
Vorot Bez Klyucha, ni Vorot Volshebnogo Zerkala.
     On stal  ozirat'sya po storonam. I tut zametil, chto  posredi ravniny, ne
tak daleko ot nego, obrazovalos' takoe  zhe mesto, kakoe on uzhe videl odnazhdy
v tom strashnom lesu.  Na  etot raz  ono bylo  k nemu  gorazdo  blizhe. Atrejo
otvernulsya i brosilsya bezhat' so vseh nog.
     Proshlo mnogo  vremeni, a on vse bezhal i bezhal, poka nakonec ne razlichil
vdali, na gorizonte, nebol'shoe  vozvyshenie.  Vozmozhno,  eto  byl  tot  samyj
gornyj  hrebet,  obrazovannyj  iz  krasno-buryh  kamennyh  plit,  v  kotorom
nahodilis' Vorota Velikoj Zagadki.
     On pobezhal v tu storonu, no emu prishlos' bezhat' eshche ochen' dolgo, prezhde
chem  on  sumel  razglyadet'  vse  kak  sleduet. I tut  ego ohvatili somneniya.
Konechno, to, chto tam  bylo, pohodilo na gornyj landshaft iz kamennyh plit, no
vorot on tak i ne obnaruzhil. I  kamennye plity byli teper' uzhe ne krasnye, a
serye, bescvetnye.
     Tol'ko  kogda on  mnogo chasov spustya podbezhal sovsem blizko, on uvidel,
chto tam, mezhdu skalami, i v samom dele est' prosvet, pohozhij na nizhnyuyu chast'
vorot. No arka nad vorotami ischezla. CHto zhe tut sluchilos'?
     Otvet on nashel, tol'ko dobezhav nakonec do togo mesta, gde ran'she stoyali
Vorota Velikoj Zagadki. Gromadnaya kamennaya arka ruhnula na zemlyu, a sfinksov
zdes' voobshche ne bylo!
     Atrejo  probiralsya  po  razvalinam,  potom  vzobralsya  na  piramidu  iz
oblomkov skal i s vysoty ee  stal vsmatrivat'sya v dal',  tuda, gde,  kak emu
kazalos', ego  zhdali  gnomy-otshel'niki i  Drakon  Schast'ya. A vdrug oni  tozhe
pustilis' v begstvo ot nadvigayushchejsya Pustoty?
     No  tut  on uvidel, chto  na  dal'nem vystupe skaly za kamennoj  ogradoj
observatorii  |ngivuka razvevaetsya  kroshechnyj  flag.  Atrejo  zamahal obeimi
rukami i, prilozhiv ruku ko rtu, zakrichal kak v rupor:
     - |j! Vy eshche zdes'?
     I tol'ko smolk zvuk ego golosa, kak iz rasshcheliny, gde nahodilas' peshchera
suprugov-otshel'nikov,  podnyalsya   v  vozduh  otlivayushchij  perlamutrom  Drakon
Schast'ya Fal'kor.
     Prekrasnymi medlennymi dvizheniyami, izvivayas' po-  zmeinomu, letel on po
vozduhu, vremya ot  vremeni  lozhas' ot radosti  na spinu, opisyvaya  krugi ili
delaya mertvuyu petlyu - on  kazalsya togda trepeshchushchim belym plamenem, - a potom
prizemlilsya na piramide iz oblomkov skal, gde stoyal Atrejo. On sel, opershis'
na  perednie lapy, i  stal teper' takim ogromnym, chto golova ego na  vysokoj
vygnutoj shee okazalas' namnogo vyshe Atrejo, i on glyadel na nego sverhu vniz.
Povrashchav  rubinovymi glazami, pohozhimi na  bol'shie shary,  on shiroko  raskryl
past' i vysunul ot udovol'stviya yazyk.
     - Atrejo,  moj  drug i  Gospodin!  - progovoril on, i golos ego zvuchal,
slovno zvon  bronzovogo kolokola. - Kak horosho, chto  ty nakonec vernulsya. My
uzhe pochti poteryali nadezhdu, vernee, oni,  otshel'niki, poteryali nadezhdu, ya-to
- net!
     -  YA  tozhe rad,  chto snova  tebya  vizhu, - otvetil Atrejo,  - no chto  zhe
sluchilos' za odnu etu noch'?
     - Za odnu noch'?! - udivlenno voskliknul Fal'kor. - Ty, znachit, dumaesh',
chto proshla odna tol'ko noch'? Nu, ty eshche udivish'sya! Sadis' na menya, poletim!
     Atrejo vskochil  na spinu  ogromnogo  zverya. Vpervye sidel on  verhom na
Drakone Schast'ya. I hotya on ne raz ob®ezzhal dikih konej i navernyaka byl ne iz
boyazlivyh,  v  pervoe  mgnovenie u  nego  zahvatilo  duh ot  etoj  skachki po
vozduhu. On vcepilsya v razvevayushchuyusya grivu Fal'kora, a tot  rassmeyalsya svoim
gudyashchim smehom i kriknul:
     - K etomu tebe eshche pridetsya privyknut', Atrejo!
     - YA  vizhu, ty uzhe sovsem vyzdorovel! -  kriknul Atrejo  v otvet, hvataya
rtom vozduh.
     -  Pochti,  -  otvetil Drakon.  -  No eshche  ne  sovsem!  I  vot  oni  uzhe
prizemlilis' u peshchery gnomov. |ngivuk i Urgula zhdali ih, stoya pered vhodom v
svoe zhilishche.
     -  CHto  s  toboj bylo?  - tut zhe vypalil |ngivuk.  -  Ty dolzhen mne vse
rasskazat'!  Kak obstoit s vorotami? Moi teorii podtverdilis'? Kto takaya ili
chto takoe - |julala?
     - Pogodi, - vmeshalas' staraya Urgula, - prezhde vsego nam nado poest'. Ne
zrya zhe  ya  gotovila i  pekla pirogi. Poterpi  malost'  so svoim  bespoleznym
lyubopytstvom, eshche uspeetsya, vremeni hvatit!
     Atrejo  slez so spiny Drakona  Schast'ya i pozdorovalsya  s gnomami. Potom
vse  vtroem seli za  stolik,  ustavlennyj vsevozmozhnymi  lakomstvami. Tut zhe
stoyal malyusen'kij chajnik, iz kotorogo shel par ot zavarennyh trav.

     CHasy na bashne probili pyat'.
     Bastian s grust'yu  podumal o  dvuh plitkah orehovogo shokolada,  kotorye
hranil doma v  tumbochke - na sluchaj, esli  vdrug  noch'yu zahochetsya est'. Znaj
on, chto nikogda  uzhe bol'she ne vernetsya domoj,  on zahvatil  by ih s soboj -
eto byl by ego neprikosnovennyj zapas. No nichego ne podelaesh'. Luchshe ob etom
ne dumat'.

     Fal'kor  rastyanulsya  v  nebol'shoj  gornoj  doline  vo vsyu  svoyu  dlinu.
Ogromnaya golova ego lezhala u nog Atrejo - on vse slyshal i mog  uchastvovat' v
razgovore.
     - Predstav' sebe,  -  skazal  on, -  moj  drug  i  Gospodin dumaet, chto
otsutstvoval vsego odnu noch'!
     - Razve eto ne tak? - sprosil Atrejo.
     - Proshlo sem' dnej i sem' nochej, - otvetil Fal'kor. - Smotri - moi rany
pochti zazhili!
     Tol'ko  teper' Atrejo zametil,  chto i  ego rany zazhili,  a  primochka iz
trav, vidno, otvalilas'.
     -  Kak  eto  moglo  poluchit'sya? - udivilsya on.  -  YA proshel cherez  troe
magicheskih vorot, ya  razgovarival s |julaloj, potom  ya zasnul, no tak  dolgo
prospat' ya ne mog.
     - Prostranstvo i vremya tam, vidno, drugie, chem u nas, - skazal |ngivuk.
- No nikto eshche ne probyl u Orakula tak dolgo, kak  ty. CHto tam sluchilos'? Da
govori zhe skorej!
     -  Sperva  mne b hotelos' uznat',  chto  tut u  vas sluchilos', -  skazal
Atrejo.
     - Da ty i  sam vidish', - otvechal |ngivuk, - kraski poblekli i ischezayut,
vse vokrug stanovitsya nereal'nym. Vorota Velikoj Zagadki ruhnuli. Pohozhe,  i
zdes' nachalos' vseobshchee unichtozhenie.
     - A sfinksy? - sprosil Atrejo. - Gde zhe sfinksy?  Oni  uleteli? Vy  eto
videli?
     - Nichego my ne videli, - proburchal |ngivuk. - YA nadeyalsya, chto ty nam ob
etom chto-nibud' rasskazhesh'. Kamennaya arka obrushilas', no nikto iz nas nichego
ne slyshal. YA  dazhe special'no poshel  tuda i issledoval razvaliny.  I znaesh',
chto  ya  ustanovil? Mesta  izloma ochen'  drevnie i  dazhe  porosli serym mhom,
slovno  oni  zdes' uzhe  sotni  let  i voobshche nikogda ne bylo  nikakih  Vorot
Velikoj Zagadki.
     -  I  vse-taki oni byli, - skazal Atrejo. -  potomu  chto ya  ved' proshel
cherez  nih, tak zhe kak i cherez Vorota Volshebnogo Zerkala,  a pod konec cherez
Vorota Bez Klyucha.
     I  tut  Atrejo povedal  obo vsem,  chto  s  nim proizoshlo. On  bez truda
vspominal vse mel'chajshie podrobnosti i chut' li ni slovo v slovo povtoril to,
chto otkryla emu |julala.
     Smorshchennoe lichiko |ngivuka mrachnelo vse bol'she i bol'she. Ponachalu on to
i delo zadaval  navodyashchie voprosy i  treboval  bolee  podrobnyh opisanij. No
postepenno   stal   gorazdo  menee   mnogoslovnym.  Repliki  ego  i  voprosy
stanovilis' vse bolee kratkimi.
     - Nu, teper' ty znaesh' tajnu,  - zaklyuchil Atrejo svoe  povestvovanie. -
Ty ved' hotel nepremenno uznat', kto takaya |julala,  pravda?  Tak vot, ona -
sozdanie, imeyushchee tol'ko golos. Ee obraz nevidim, on tol'ko slyshim. Ona tam,
gde ona zvuchit.
     |ngivuk pomolchal nekotoroe vremya, a potom proiznes osipshim golosom:
     - Ona byla tam, gde ona zvuchala, hotel ty skazat'?
     - Da, - otvetil Atrejo, - po ee slovam, ya byl poslednim, kto ee slyshit.
     Po morshchinistym shchechkam |ngivuka skatilis' dve slezinki.
     - Vse naprasno!  -  prostonal on. - Trud  vsej moej zhizni,  mnogoletnie
nablyudeniya - vse zrya! Nakonec-to dobyt samyj poslednij kamen' dlya  postrojki
moego nauchnogo zdaniya, i ya mog by  ego  zakonchit',  mog by  nakonec napisat'
poslednyuyu glavu, no tut kak raz vyyasnyaetsya, chto nichego bol'she ne nuzhno,  vse
iz-   lishne,  nikomu   eto  ne   pomozhet  i  vsemu  grosh  cena.  Kogo  mozhet
zainteresovat' issledovanie o tom, chego bol'she net! Vse koshke pod hvost!
     Rydaniya sotryasali ego, kazalos', chto u nego pristup kashlya.
     -  Bednyj   staryj   |ngivuk!  -   probormotala  staren'kaya  Urgula   i
sochuvstvenno  pogladila  ego  po  lysoj golovke. - Bednyj staryj |ngivuk! Ne
otchaivajsya tak! Najdesh' sebe chto-nibud' drugoe!
     - ZHenshchina! -  napustilsya na  nee |ngivuk, sverkaya  glazenkami.  - YA  ne
bednyj staryj |ngivuk! Pered toboj tragicheskij geroj!
     On brosilsya v peshcheru  i  hlopnul  za  soboj dvercej. Urgula so  vzdohom
pokachala golovoj i probormotala:
     - On ved' horoshij! Tol'ko,  bednyaga, malost' ne  v sebe! Nu,  nado idti
pakovat'  veshchichki, -  snova  vzdohnula ona,  vstavaya  iz-za  stola. - Mnogo,
konechno, ne unesesh', tol'ko to, bez chego uzh nikak nel'zya. Da, pora!
     - Vy reshili ujti otsyuda? - sprosil Atrejo.
     Urgula udruchenno kivnula:
     -  Da,  delat' nechego.  Raz  nadvigaetsya NICHTO, tut i rasti  nichego  ne
budet. Da i dlya moego starika net teper' prichin zdes' ostavat'sya. Posmotrim,
chto  tam budet dal'she. Kak-nibud' uzh vse utryasetsya. Nu,  a vy? CHto vy teper'
dumaete predprinyat'?
     - Nado  delat' to, chto  skazala |julala, - otvechal  Atrejo. -  Poprobuyu
najti chelovecheskogo rebenka, Mal'chika, i  privesti  ego k  Devochke Koroleve,
chtoby on dal ej novoe imya.
     - Da gde zhe ty budesh' ego iskat', etogo Mal'chika?
     -  Sam  ne  znayu,  -  otvetil  Atrejo,  -  gde-nibud' tam, za  granicej
Fantazii.
     - Da uzh kak-nibud' vmeste spravimsya, - razdalsya golos Fal'kora, pohozhij
na malinovyj zvon. - Ty poletish' na mne! Ne zabyvaj, chto ya Drakon Schast'ya!
     - Nu, togda uletajte, i poskoree! - skomandovala Urgula.
     - Mozhet, vas podvezti? - predlozhil Atrejo.
     -  |togo eshche ne hvatalo! Nikogda v zhizni  ne soglashus' boltat' nogami v
vozduhe! Poryadochnye  gnomy tverdo stoyat  na zemle. Da i zaderzhivat'sya vam ne
stoit.  Nado  toropit'sya  - radi nas  vseh. Tak chto hvatit  molot'  yazykom -
startujte!
     - No  ya hotel  kak-to  vyrazit'  moyu  blagodarnost' za  vashu dobrotu, -
skazal Atrejo.
     - Vot eto i budet luchshaya blagodarnost' - ne boltaj, a startuj!
     - Ona prava, - zametil Fal'kor. - Poleteli, Atrejo!
     Atrejo vskochil  na  spinu  Drakona Schast'ya  i,  obernuvshis' eshche  raz  k
malen'koj staren'koj Urgule, kriknul:
     - Do svidaniya!
     No ona uzhe skrylas' v peshchere.
     Kogda neskol'ko chasov spustya |ngivuk i Urgula vyshli iz peshchery, kazhdyj s
tyazhelo nagruzhennym korobom na spine, oni  snova  goryacho sporili  i ssorilis'
drug  s  drugom.  Tak  oni i shli, perevalivayas' na  svoih  krivyh  malen'kih
nozhkah, i ni razu ne obernulis' nazad.
     Vprochem, potom |ngivuk stal ochen' znamenit i byl dazhe samym  znamenitym
iz vseh gnomov  v  svoem rodu,  pravda, ne iz-za nauchnyh  issledovanij, a po
drugoj  prichine.  No  eto  uzhe  sovsem drugaya istoriya,  i  my  rasskazhem  ee
kak-nibud' v drugoj raz.
     V to vremya  kogda suprugi-otshel'niki pustilis' v put', Atrejo verhom na
Fal'kore letel uzhe daleko-daleko po nebu Fantazii.
     Bastian  nevol'no vzglyanul v  cherdachnoe okno.  On  predstavil sebe, kak
bylo by horosho, esli by  tam vysoko, v  potemnevshem nebe, on  uvidel  Belogo
Drakona  Schast'ya,  pohozhego  na  trepeshchushchee  plamya.  Vdrug  by  oni   sejchas
spustilis' syuda, k nemu na cherdak, chtoby zabrat' ego s soboj!
     - Vot bylo by zdorovo! - vzdohnul on. On  mog  by im pomoch', a oni emu.
Dlya vseh eto bylo by spaseniem.











     Atrejo  verhom na Fal'kore letel s  ogromnoj  skorost'yu vysoko  v nebe.
Plashch trepetal u nego  za spinoj, issinya-chernye volosy, perehvachennye kozhanym
remeshkom,  razvevalis' na vetru. Belyj Drakon Schast'ya volnoobrazno i  plavno
skol'zil po vozduhu  skvoz' tuman  i rvanye  oblaka. Vverh-vniz, vverh-vniz,
vverh-vniz...
     Kak dolgo  oni uzhe  nahodilis'  v puti? Den'  smenyalsya  noch'yu, i  snova
nastupal den'... Atrejo poteryal im schet. Okazyvaetsya, Drakon mog letet' i vo
sne, vpered, vse vpered, i Atrejo tozhe dremal, krepko vcepivshis' v ego beluyu
grivu. No eto byl neglubokij, bespokojnyj son.  I potomu nayavu vse bylo tozhe
podobno  snu,  v  kotorom rasplyvchaty  vse  ochertaniya.  Gde-to daleko-daleko
vnizu, budto teni, proplyvali gory, zemlya, morya, ostrova, reki... Atrejo uzhe
ne lyubovalsya etimi strannymi pejzazhami, kak v pervye dni  puti, i Drakona on
tozhe  bol'she ne podgonyal.  Sperva on sgoral ot neterpeniya, potomu chto verhom
na Drakone Schast'ya, dumal on, mozhno bystro dobrat'sya do granicy Fantazii, za
kotoroj nahoditsya tot vneshnij mir, gde zhivut chelovecheskie deti.
     No on i ne predstavlyal sebe, do  chego zhe neob®yatna Fantaziya. On yarostno
borolsya s  ustalost'yu, kotoraya vse bol'she  ego odolevala.  Ego temnye glaza,
zorkie kak u orla, teper' uzhe nichego ne razlichali  na rasstoyanii. Sobrav vsyu
svoyu volyu, Atrejo vremya ot vremeni zastavlyal sebya vypryamit'sya i vsmatrivalsya
v  dal',  no vskore snova  snikal i  ne  videl nichego,  krome prodolgovatogo
gibkogo  tela  Drakona,  otlivayushchego  perlamutrom.  Fal'kor  tozhe  ponemnogu
sdaval. Sperva  kazalos', chto  sily ego neischerpaemy, no teper' oni byli  na
ishode.
     Vo  vremya  etogo  dlitel'nogo poleta  vnizu  ne raz  cherneli provaly  v
landshafte -  mesta,  kotorye poglotilo NICHTO.  Pri  vzglyade na nih voznikalo
chuvstvo,  budto ty slepnesh'. Nekotorye iz etih dyr s toj  nemyslimoj vysoty,
na  kotoroj oni leteli,  vyglyadeli  nebol'shimi, no  popadalis'  i  ogromnye,
velichinoj s celye strany, i oni uhodili  za  liniyu dalekogo gorizonta. Kogda
Drakon Schast'ya i ego vsadnik uvideli eto vpervye, im stalo tak strashno,  chto
oni rezko svernuli i pomchalis'  v  protivopolozhnuyu  storonu,  chtoby izbezhat'
stol' pugayushchego zrelishcha.  No kak  izvestno, dazhe  k  samomu  uzhasnomu  mozhno
postepenno privyknut'.  A poskol'ku pustot v Fantazii stanovilos' vse bol'she
i bol'she, Fal'kor i Atrejo ponemnogu priterpelis' k nim, vernee, ih ohvatilo
kakoe-to tupoe bezrazlichie, i oni pochti ne obrashchali vnimaniya na eti dyry.
     Uzhe davno  oni  perestali  peregovarivat'sya  drug s  drugom... I  vdrug
razdalsya mednyj golos Drakona:
     - Atrejo, moj malen'kij Gospodin, ty spish'?
     - Net, -  otozvalsya Atrejo, hotya  na samom dele  on  v etot mig zabylsya
trevozhnym snom. - CHto, Fal'kor?
     - YA dumayu, ne luchshe li nam vernut'sya?
     - Vernut'sya? Kuda?
     - V Bashnyu Slonovoj Kosti. K Devochke Koroleve.
     - No razve my mozhem yavit'sya k nej, ne vypolniv zadaniya?
     -  Nu chto  ty,  Atrejo.  Vspomni-ka  slovo v  slovo,  chto tebe nadlezhit
sdelat'.
     - YA dolzhen uznat' prichinu ee bolezni i lekarstvo ot nee.
     - Znachit, ty ne dolzhen sam razdobyt' eto lekarstvo?
     - CHto-to ya ne pojmu, k chemu ty klonish'?
     - Byt'  mozhet,  my sovershaem bol'shuyu  oshibku,  pytayas' pereletet' cherez
granicu Fantazii vo Vneshnij Mir.
     - CHto ty hochesh' etim skazat', Fal'kor?
     - Tol'ko to, chto  Devochka Koroleva smertel'no bol'na, - otvetil  Drakon
Schast'ya, -  i  chtoby  ee vylechit', ej nuzhno  dat' novoe imya. Ved'  tak  tebe
govorila  Drevnyaya Morla? No dat' ej novoe imya mozhet tol'ko chelovecheskoe ditya
iz Vneshnego Mira. Ty znaesh' eto  ot |julaly. Vot i vse. Svoe zadanie  ty uzhe
vypolnil,  i,  mne kazhetsya, chem skoree ty soobshchish' vse eto Devochke Koroleve,
tem budet luchshe.
     - Razve moj rasskaz ee vylechit?!  - voskliknul Atrejo. -  Ved' ya dolzhen
privesti s soboj chelovecheskogo rebenka,  kotoryj dast  ej novoe imya i spaset
ee!..
     -  A  vot  etogo tebe  znat' ne dano, -  otvetil Fal'kor. -  U nee kuda
bol'she vlasti,  chem u nas s toboj. Byt' mozhet, zapoluchit' chelovecheskoe  ditya
ej  legche legkogo.  Byt' mozhet,  ej podvlastno to, o chem nikto v  Fantazii i
ponyatiya ne  imeet.  No dlya etogo ej nuzhno znat' vse, chto  tebe uzhe izvestno.
Esli ya prav, bylo by sushchim bezumiem, tratit' vremya na poiski chelove- cheskogo
rebenka i samim dostavlyat' ego k nej. Ved' poka my budem ego iskat'. Devochka
Koroleva  mozhet umeret', a my  mogli by  ee spasti,  esli by  vovremya k  nej
prileteli.
     Atrejo  molchal.  Drakon  rassuzhdal  razumno,  v  etom ne  bylo  nikakih
somnenij. Vpolne vozmozhno, chto vse obstoit imenno tak,  kak on predpolagaet.
No vozmozhno takzhe, i etogo nel'zya isklyuchit',  chto, yavis' on sejchas so svoimi
soobshcheniyami v Bashnyu Slonovoj Kosti, Devochka Koroleva emu  skazhet: "Zachem mne
vse eto znat', Atrejo? Vot esli by ty privel ko mne moego  spasitelya,  ya  by
vyzdorovela. No  teper' tebe,  uvy, uzhe pozdno snova otpravlyat'sya v put'. Ty
ne uspeesh' vernut'sya".
     Atrejo ne znal,  na chto reshit'sya.  I on tak ustal, chto ne mog zastavit'
sebya prinyat' reshenie.
     -  Znaesh', Fal'kor,  -  skazal  on  tiho-tiho,  no  Drakon  ego  horosho
rasslyshal,  -  mozhet, ty prav,  a mozhet, i  net.  Davaj poletim eshche  nemnogo
vpered. Sovsem nemnogo,  i, esli  ne  doletim do  granicy Fantazii, povernem
nazad.
     - A chto znachit "nemnogo"? -  sprosil Belyj Drakon. - Neskol'ko chasov...
- probormotal Atrejo. - Nu, hotya by eshche chas...
     - Horosho, - skazal Fal'kor, - odin chas kuda ni shlo. No ne bol'she.
     Odnako imenno etot chas i okazalsya lishnim.
     Ni Atrejo, ni Fal'kor ne obratili vnimaniya  na to,  chto nebo na  severe
pochernelo ot tuch.  Na zapade,  gde  sadilos'  solnce,  ono pylalo  ognem,  i
zloveshchie polosy, budto krovavo-krasnye vodorosli, svisali nad gorizontom. Na
vostoke  svincovo-seraya zavesa  nadvigayushchejsya  grozy  tesnila  sinie  kloch'ya
oblakov.  A  s  yuga tyanulas'  sero-zheltaya mgla, ozaryaemaya chastymi  vspyshkami
molnij.
     - Pohozhe, pogoda portitsya, - proburchal Fal'kor. Atrejo oglyadelsya.
     -  Da,  - skazal on, - nebo ne predveshchaet nichego horoshego. No vse ravno
my dolzhny letet' dal'she.
     - Luchshe by vsego najti ukrytie, -  vozrazil Fal'kor. - Esli  razrazitsya
to, chego, sudya po vsemu, sleduet ozhidat', nam s toboj ploho pridetsya.
     - A chego sleduet ozhidat'?
     -  Boya  chetyreh  Vetrov Velikanov. Oni,  vidno,  snova hotyat pomerit'sya
siloj, - ob®yasnil  Fal'kor. - |ti Vetry Velikany  vechno sporyat,  kto iz  nih
samyj sil'nyj  i  dolzhen komandovat'  tremya ostal'nymi. Dlya  nih  eto chto-to
vrode  igry - ved' ni  s odnim iz nih pri etom nichego ne sluchaetsya. No  gore
tem, kto  popadet v oblast'  ih shvatki. Ot etih neschastnyh prosto nichego ne
ostanetsya.
     - A ty ne mozhesh' letet' povyshe?
     -  Nad  nimi? Net, tak  vysoko  mne ne  podnyat'sya. A pod nami,  kuda ni
glyan',  voda.  SHirokoe more...  Ne  vizhu mesta, gde  my  s  toboj  mogli  by
ukryt'sya.
     -  Vyhodit,  nam  ostaetsya   tol'ko   odno:  zhdat'  vstrechi  s  Vetrami
Velikanami? I ya hochu zadat' im odin vopros.
     - Kakoj?! - voskliknul Fal'kor i ot straha dazhe podskochil v vozduhe.
     - Raz oni - chetyre Vetra Velikana, znachit,  oni obleteli  vsyu Fantaziyu.
Nikto luchshe ih ne znaet, gde ee granicy.
     -  Bozhe  moj, neuzheli  ty dumaesh', chto s nimi mozhno vot  tak, zaprosto,
razgovarivat'?
     - Skazhi-ka mne luchshe ih imena! - poprosil Atrejo.
     - Togo,  chto  prihodit s severa,  zovut Lirr, togo, chto  s  vostoka,  -
Baureo, togo, chto s yuga,  - SHirk, a togo, chto  s zapada, zovut Majestril,  -
otvetil Fal'kor. - No kto ty, Atrejo? Mal'chik ili ty iz zheleza? Pochemu ty ne
znaesh' straha?
     - Kogda ya prohodil cherez Vorota Sfinksov,  ya poteryal strah,  - ob®yasnil
Atrejo. - A krome togo, ya noshu Znak Devochki Korolevy. Vse obitateli Fantazii
uvazhayut ego. Neuzhto Vetry Velikany isklyuchenie?
     - Da net zhe! - voskliknul Fal'kor. - Oni, konechno, uvazhayut  Amulet, kak
i vse zdeshnie obitateli, no oni tak beznadezhno glupy, chto  nikomu ne udaetsya
ih ugovorit' ne merit'sya siloj. A chto eto znachit, sam uvidish'!
     Tem  vremenem  grozovye  tuchi,   naletevshie  so  vseh  chetyreh  storon,
soedinilis',  obrazovav  vokrug Drakona  chto-to  vrode  kratera  vulkana ili
ogromnoj  voronki, vrashchayushchejsya  vse  bystree  i  bystree,  i  vse cveta -  i
sero-zheltyj, i svincovo- seryj,  i krovavo-krasnyj, i chernyj - peremeshalis'.
A  Drakona Schast'ya vmeste s Atrejo  zavertelo  po krugu, slovno oni popali v
moshchnyj vodovorot... I tut oni uvideli Velikanov.
     Sobstvenno govorya, uvidet' mozhno bylo tol'ko ih lica,  potomu  chto tela
Vetrov byli  na redkost'  peremenchivy  - to  chetko ochercheny,  to besformenno
rasplyvchaty,  budto iz tumana, to u nih bylo mnozhestvo nog, to  ni odnoj, to
oni  byli  dlinnymi-predlinnymi,  to  korotyshkami.  K  tomu  zhe vse  chetvero
splelis' drug s drugom ne to  v kakom-to chudovishchnom tance, ne to v poedinke,
tak chto predstavit'  sebe kazhdogo  v  otdel'nosti bylo  poprostu nevozmozhno.
Vprochem, ih lica  tozhe neprestanno menyalis':  tol'ko  chto oni byli  puhlymi,
slovno nadutymi, a mgnovenie spustya uzhe rastyagivalis'  v shirinu ili v dlinu,
no pri  etom vse  zhe ostavalis' licami, i  ih  mozhno bylo otlichit'  drug  ot
druga.  Drakona i  ego vsadnika Vetry, kazalos',  dazhe ne zamechali, da i  ne
udivitel'no: ved' po sravneniyu s nimi mal'chik byl ne bol'she komarika.
     Atrejo vstal na spine Drakona  vo  ves' rost. Pravoj rukoj  on  stisnul
Zolotoj Amulet, visyashchij u nego na grudi, i kriknul chto bylo sil:
     - Imenem Devochki Korolevy prikazyvayu vam zamolchat' i vyslushat' menya!
     I sovershilos' chudo!
     Velikanov  vdrug  slovno  skovala nemota -  oni razom umolkli.  Rty  ih
zakrylis',  i vosem' gigantskih glaz ustavilis' na ORIN. Vocarilas'  mertvaya
tishina.
     - Otvet'te mne! -  kriknul Atrejo. - Gde  prohodit granica Fantazii? Ty
eto znaesh', Lirr?
     - Na severe u nee net granicy, - otvetilo chernoe Lico-Tucha.
     - A ty, Baureo, znaesh'?
     - Na vostoke net granicy, - otvetilo svincovoe Lico-Tucha.
     - Teper' ty skazhi, SHirk!
     - Netu na yuge granicy, - otvetilo zheltoe Lico-Tucha.
     - Majestril, mozhet, ty znaesh'?
     - Na zapade net granicy, - otvetilo krasnoe Lico-Tucha.
     I tut vse chetvero sprosili v odin golos:
     -  Kto  ty takoj?  Ty  nosish' Znak  Devochki Korolevy  i ne znaesh',  chto
Fantaziya ne imeet granic?
     Atrejo molchal. Ego slovno udarili  po golove.  On  i v  samom  dele  ne
podumal o  tom, chto  u  Fantazii voobshche net granic.  Vyhodit,  vse,  chto oni
prodelali, bylo zrya!
     On i ne zametil, kak Vetry Velikany snova zakruzhilis' v shvatke. Atrejo
vdrug  stalo  bezrazlichno,  chem  vse  eto konchitsya.  Kogda  ih  s  Fal'korom
podhvatil vihr' i potashchil vse vyshe i vyshe, on izo  vseh sil vcepilsya v grivu
Drakona.  Vokrug sverkali  molnii, a  oni vrashchalis' vintom, zahlebyvayas'  ot
livnya, kotoryj vse hlestal i hlestal. Vdrug ih obdalo ognennym  zharom, i oni
edva ne sgoreli ot vspyshki molnii, a potom  ugodili pod grad - s neba padali
ogromnye l'dyshki-sosul'ki dlinoyu chut' li ne s kop'e, i pod ih udarami Drakon
nachal  stremitel'no teryat' vysotu. No vot on opyat' vzmyl vverh, i  ego stalo
kidat' iz storony v storonu - boj Velikanov za gospodstvo vse razgoralsya.
     -  Derzhis' krepche!  - otchayanno kriknul Fal'kor,  kogda ocherednoj  poryv
vetra oprokinul ego na spinu.
     No Atrejo  sorvalsya i  poletel vniz. On padal, padal  beskonechno dolgo,
poka ne poteryal soznanie.

     Ochnuvshis' na  myagkom peske,  on  uslyshal tihij plesk voln, a  pripodnyav
golovu, uvidel, chto lezhit na beregu. Priboj,  vidno, vynes ego na sushu. More
bylo spokojno, i nichto  ne napominalo o nedavnej shvatke Vetrov Velikanov. A
mozhet, on teper'  sovsem  v drugom meste, daleko ot  boya Vetrov?  Bereg  byl
ploskij -  ni skal, ni holmov, tol'ko neskol'ko koryavyh, sukovatyh derev'ev,
pohozhih na kogtistye lapy, vystupali iz mgly.
     Atrejo sel. V neskol'kih shagah ot  sebya on uvidel svoj krasnyj plashch. On
podpolz  k  nemu, nabrosil  ego  na  plechi  i, k svoemu  velikomu udivleniyu,
obnaruzhil, chto plashch pochti suhoj.
     Vyhodit, on uzhe davno zdes' lezhit.
     Kak on syuda popal? Pochemu ne utonul?
     Iz glubiny  soznaniya  vsplylo kakoe-to smutnoe vospominanie  o  ch'ih-to
rukah,  kotorye  ego  nesli.  I  strannye  poyushchie golosa:  "Bednyj  mal'chik,
krasivyj mal'chik! Derzhite ego! Ne dajte emu ujti pod vodu!"
     Vprochem, vozmozhno, eto peli volny.
     A mozhet byt',  ego spasli  rusalki i vodyanye? Skoree vsego, oni uvideli
na nem Amulet i vynesli na bereg.
     I  Atrejo mashinal'no podnyal ruku, chtoby ego potrogat'. Amuleta ne bylo!
I cepochki na shee tozhe ne bylo! On poteryal Znak.
     - Fal'kor! -  kriknul  on chto bylo mochi, vskochiv na nogi. On metalsya po
beregu i krichal: - Fal'kor! Fal'kor! Gde ty?
     No  Fal'kor ne  otzyvalsya.  Ne  slyshno  bylo ni  edinogo  zvuka,  krome
ravnomernogo, netoroplivogo pleska voln, nabegayushchih na peschanyj bereg.
     Kto  znaet,  kuda  Vetry Velikany  zaduli  Belogo  Drakona! Byt' mozhet,
Fal'kor iskal  svoego  malen'kogo  hozyaina sovsem  v drugoj storone,  daleko
otsyuda. A mozhet, Drakona uzhe net v zhivyh.
     Teper'  Atrejo  byl  ne  vsadnikom,  mchashchimsya  verhom  na  Drakone,  ne
poslancem Devochki Korolevy, a vsego lish' odinokim mal'chikom, zabroshennym bog
vest' kuda.

     Bashennye chasy probili shest'.
     Uzhe sil'no  stemnelo.  Dozhd' perestal barabanit' po kryshe. Stalo  tiho.
Bastian  smotrel na plamya svechej. Vdrug  on vzdrognul,  potomu chto nevdaleke
skripnuli polovicy.
     Emu pokazalos', chto on ulavlivaet ch'e-to preryvistoe dyhanie. On nabral
vozduhu v legkie, chtoby na mig zameret', i prislushalsya. Svechi otbrasyvali na
staryj mat lish' nebol'shoj krug sveta, ves'  ogromnyj cherdak  byl pogruzhen vo
t'mu.
     Nu  razve  sejchas  ne  razdalis'  ch'i-to  tihie  shagi  po  lestnice? Ne
povernulas' medlenno ruchka dveri?
     I snova zaskripeli polovicy.
     Uzh ne obitayut li zdes' privideniya?
     -  Gluposti!  - proiznes  shepotom  Bastian.  -  Nikakih  prividenij  ne
sushchestvuet. |to vsem izvestno.
     No pochemu zhe lyudi stol'ko rasskazyvayut o nih?
     Byt' mozhet, vse, kto utverzhdayut, chto prividenij net,  delayut eto tol'ko
iz straha priznat', chto oni est'?
     Atrejo  zakutalsya  v svoj plashch - on vdrug ozyab - i dvinulsya  v put'. On
shel i shel v gustom  tumane, a mestnost' vokrug sovsem ne menyalas'. Vse ta zhe
ploskaya ravnina  s torchashchimi koe-gde krivymi derevcami, vot tol'ko, pozhaluj,
kustov mezhdu  derev'yami postepenno stanovilos'  vse bol'she -  kazalos',  oni
vyrezany iz rzhavoj zhesti, da i na oshchup' ih list'ya byli takimi zhestkimi. Nado
bylo glyadet' v oba, chtoby ne ocarapat'sya.
     Primerno cherez  chas Atrejo vyshel k doroge, vymoshchennoj kamennymi plitami
nepravil'noj formy,  i reshitel'no  svernul  na nee: ved'  kuda-to ona dolzhna
privesti. No okazalos', chto udobnee idti ne po nerovnym kamnyam, a po pyl'noj
obochine. Doroga  eta  pochemu-to byla  prolozhena ne pryamo,  a vilas' zmejkoj,
hotya  ni  holmov, ni  vodoemov na puti ne bylo, Vidno, v  etih krayah vse shlo
vkriv' i vkos'.
     Vskore do nego izdaleka  doneslis' kakie-to strannye zvuki, pohozhie  na
konskij  topot.  Zvuki   priblizhalis'.  Slyshalas'  slovno  by  gluhaya  drob'
ogromnogo  barabana  s  pronzitel'nym  posvistom flejt  i  rezkim perezvonom
kolokol'cev. Atrejo pritailsya za kustami u dorogi i stal zhdat'.
     Postepenno  chudnaya muzyka stanovilas' vse gromche,  i vot,  nakonec,  iz
tumana vynyrnuli pervye figury. Oni dvigalis' slovno v tance, no  eto ne byl
veselyj,  izyashchnyj tanec, naprotiv, oni  merzko  krivlyalis', kak-to  urodlivo
dergalis', katalis'  po zemle, budto pripadochnye,  elozili na  chetveren'kah,
potom  razom vskakivali na nogi  i prygali, kak bezumnye. No pri etom nichego
ne bylo  slyshno,  krome barabannoj  drobi,  pronzitel'nogo  svista, zvyakan'ya
kolokol'cev, preryvistogo dyhaniya i stonov.
     Plyashushchej tolpe, kazalos', net konca. Atrejo razglyadel teper' lica  etih
zhutkih tancorov: vse oni byli serye, kak pepel, pot struilsya po nim ruch'yami,
a glaza sverkali lihoradochnym bleskom. Nekotorye stegali  sebya plet'mi. "Oni
i vpravdu bezumnye", - podumal Atrejo, i  po spine ego  zabegali murashki. On
soobrazil,  chto  eto  dikaya  processiya  zlobnyh  nochnyh   duhov,  domovyh  i
prividenij. Byli sredi nih i vampiry, da i ved'my tozhe - starye, gorbatye, s
klochkovatymi  borodami i  neskol'ko molodyh, krasivyh na  vid,  no yarostnyh,
slovno beshenye psy.  Atrejo ponyal,  chto popal  v  tu chast' Fantazii, kotoruyu
naselyali obitateli  T'my. Bud' u nego ORIN, on ne koleblyas'  vyshel by k nim,
chtoby vyyasnit', chto zdes' proishodit. No teper'  on predpochel obozhdat', poka
eta bes- novataya processiya proshla mimo  i  poslednij gnusnyj prygun ischez  v
gustom tumane.
     Tol'ko togda otvazhilsya  Atrejo  snova vyjti na dorogu. "Pojti mne vsled
za vsej  etoj nechist'yu ili net?" -  razdumyval on. On byl v nereshitel'nosti.
Da i voobshche ne znal, chto emu delat'.
     Tut on v  pervyj raz  pochuvstvoval, kak emu ne hvataet Amuleta  Devochki
Korolevy, kakim on stal bespomoshchnym bez nego. I  vovse  ne potomu, chto Blesk
zashchishchal ego  ot opasnostej  - ved' vse  ravno emu  prihodilos'  preodolevat'
trudnosti  i lisheniya, strah i odinochestvo, rasschityvaya  tol'ko na svoi sily.
No  poka  Atrejo  nosil  Znak,  on  ne somnevalsya  v  tom,  kak emu  sleduet
postupat'. Slovno volshebnyj kompas, Znak vsegda napravlyal  ego volyu, pomogaya
sdelat' bezoshibochnyj vybor i prinyat' vernoe reshenie. A teper' vse izmenilos'
- teper' uzhe ne bylo bol'she tainstvennoj sily, kotoraya ego vela.
     Tol'ko  chtoby  ne  stoyat'  na  meste  v ocepenenii,  on  prikazal  sebe
dvinut'sya sledom za  vyhodcami iz carstva T'my. Gluhaya  barabannaya drob' vse
eshche donosilas' izdaleka.
     I poka  on  plelsya za  nimi,  na znachitel'nom  rasstoyanii  ot teh,  kto
zamykal  processiyu, - za etim on strogo sledil, - on  pytalsya obdumat'  svoe
polozhenie.
     Pochemu,  ah  pochemu on  ne poslushalsya  Fal'kora,  kogda tot posovetoval
letet' k Devochke  Koroleve? On  peredal  by  ej vest',  kotoruyu povedala emu
|julala, i vernul by ej Amulet. Bez ORINA  i bez Fal'kora emu  teper' do nee
ne  dobrat'sya, i do  poslednej  minuty  svoej zhizni ona  budet  zhdat' ego  i
nadeyat'sya, chto on pridet, chto on spaset i ee, i Fantaziyu, - no tshchetno!
     |to  bylo  uzhasno, no  eshche  uzhasnee  bylo to,  chto  on uznal  ot Vetrov
Velikanov: Fantaziya ne imeet  granic. Raz  nevozmozhno vybrat'sya iz Fantazii,
znachit,  nevozmozhno  i  pozvat'  na  pomoshch' chelovecheskogo  rebenka,  kotoryj
nahoditsya  gde-to  vo Vneshnem Mire. Imenno potomu,  chto Fantazii net  konca,
konec ee neotvratim!
     On shel v tumane, spotykayas' o nerovnyj bulyzhnik,  i v  ego pamyati snova
zvuchal  nezhnyj  golos  |julaly.  I  vdrug v ego  serdce vspyhnula  kroshechnaya
iskorka nadezhdy.
     V davnie vremena lyudi chasto prihodili v Fantaziyu, chtoby pridumyvat' vse
novye, prekrasnye imena  dlya Devochki  Korolevy.  Ved' pro  eto pela |julala.
Znachit, vse zhe est' put', vedushchij iz odnogo Mira v drugoj!
     "Im blizko do nas. Nam do nih daleko!"
     Da,  tak pela  |julala.  Delo v tom,  chto  chelovecheskie  deti davno uzhe
zabyli   etu   dorogu.  No  razve  ne  mozhet  sluchit'sya,   chto   hot'  odin,
odin-edinstvennyj rebenok vse zhe ee vspomnit?
     Atrejo  uzhe  niskol'ko ne volnovalo,  chto dlya nego net  nikakoj nadezhdy
popast' vo Vneshnij Mir. Vazhno tol'ko  odno: chtoby kto-nibud' iz chelovecheskih
detej uslyshal zov Fantazii i poshel na  ee zov, kak  byvalo vo vse vremena. I
kto znaet, mozhet, kakoj-to mal'chishka vse zhe uslyshal etot zov i uzhe v puti!

     - Da, da! - zakrichal Bastian. I sam ispugalsya svoego  gromkogo krika. -
YA  prishel by vam na pomoshch', esli b  tol'ko znal, kak eto sdelat'! - uzhe tishe
dobavil on. - YA ne znayu dorogi, Atrejo! V samom dele, ne znayu!

     Gluhoj  boj barabanov i  pronzitel'nyj posvist  dudochek zatih vdali,  i
togda Atrejo, sam ne zametiv kak, nagnal zhutkuyu processiyu i edva ne nastupil
na pyatki gnusnomu prygunu, zamykavshemu shestvie. Atrejo shel  bosikom i stupal
besshumno,  no vovse  ne potomu nikto ne  obratil na  nego nikakogo vnimaniya.
Dazhe esli b on gromko topal, shagaya v kovanyh sapogah,  i oral vo vsyu glotku,
nikto i togda ne zametil by ego prisutstviya.
     I vdrug  vse  eti  strannye sozdaniya,  dvigavshiesya  do  teh por ryadami,
rassypalis'  po  zabolochennomu lugu, porosshemu seroj  travoj.  Odni  stoyali,
slegka raskachivayas', drugie slovno okameneli, tret'i sideli na kortochkah, no
glaza vseh, kak by  nevidyashchie, hotya po-prezhnemu  lihoradochno blestyashchie, byli
ustremleny v odnu tochku.
     I  tut Atrejo uvidel, kuda oni glyadyat v  ocepenenii: po tu storonu luga
prostiralos' NICHTO.
     |to  NICHTO  bylo tochno takim zhe, kak Atrejo uvidel ego  togda v lesu  u
Trollej, zabravshis'  na  derevo, a  potom na ravnine, gde stoyali  magicheskie
Vorota  YUzhnogo Orakula, i kogda  letel  v  podnebes'e,  obhvativ rukami  sheyu
Drakona Fal'kora, no do sih por  on glyadel na nego tol'ko  izdali.  A sejchas
priblizilsya  pochti vplotnuyu.  NICHTO tyanulos' ot  kraya do  kraya  zemli, vdol'
gorizonta,  ono   bylo  ogromnym   i   medlenno,   medlenno,  no   neumolimo
priblizhalos'.
     Atrejo nablyudal, kak  zamershaya na  bolote nechist'  nachinala  dergat'sya,
ustavivshis' v  NICHTO.  Vse  oni  korchilis'  v  strashnyh  sudorogah,  rty  ih
rastyagivalis' v uzhasayushchih grimasah, slovno dlya  bezumnogo hohota ili  voplya,
no  pri  etom vokrug carila mertvaya tishina.  I vdrug, budto opavshie  list'ya,
podhvachennye  poryvom  vetra, oni  poneslis'  pryamo  k NICHTO. Kto skatyvalsya
tuda, kto prygal, kto nyryal s razbega - i vse ischezali.
     Ne  uspel poslednij  iz obitatelej T'my  besshumno i bessledno propast',
kak Atrejo s  uzhasom zametil,  chto i  sam on tozhe  kakimi-to rezkimi ryvkami
neuklonno  priblizhaetsya  k  NICHTO.  On   chuvstvoval,  chto   ego  vse  bol'she
zahvatyvaet  zhelanie dvinut'sya vsled za  nimi. Atrejo sobral vsyu  svoyu volyu,
chtoby poborot' eto vlechenie. Prezhde vsego on zastavil sebya  stoyat' na meste.
Potom cenoyu ogromnyh usilij emu udalos' nakonec povernut'sya spinoj k NICHTO i
potihon'ku dvinut'sya nazad, s velikim trudom preodolevaya nevoobrazimo moshchnuyu
tyagu. Kogda zhe on pochuvstvoval, chto soprotivlenie NICHTO stalo oslabevat', on
so  vseh  nog brosilsya proch'  ot etogo  strashnogo  mesta.  On  spotykalsya na
nerovno  vymoshchennoj  doroge,  padal, no tut zhe vskakival  i bezhal dal'she, ne
dumaya o tom, kuda ona ego privedet.
     On  bezhal,  sleduya  vsem  strannym  izvivam dorogi,  ne  smeya sojti  na
obochinu, bezhal,  ne ostanavlivayas', poka  iz  tumana ne  prostupila vysokaya,
chernaya  kak  sazha,  gorodskaya  stena. Nad  nej vozvyshalos' neskol'ko  krivyh
bashen, otchetlivo vidnyh  na  fone serogo neba.  Derevyannye gorodskie  vorota
byli  prognivshie  i truhlyavye, ih stvorki, visevshie na rzhavyh petlyah, sovsem
perekosilis'. Atrejo voshel v gorod.

     Na  cherdake  stanovilos' vse holodnee. Bastian tak  okochenel,  chto stal
drozhat'.
     A vdrug on  prostuditsya i  zaboleet? CHto  togda s  nim  budet? On mozhet
shvatit'  vospalenie  legkih,  kak Villi, mal'chik iz ih klassa.  I  togda on
umret zdes', na  cherdake,  sovsem  odin. Nikomu i  v  golovu ne  pridet syuda
zaglyanut', chtoby emu pomoch'.
     Kak by on byl teper' rad, esli b otec nashel ego i spas.
     No samomu pojti domoj - net, etogo on ne mog! Uzh luchshe umeret'!
     Bastian prines eshche neskol'ko soldatskih odeyal, ukutalsya v nih, ukrylsya,
podotknul ih so vseh storon.
     Emu stalo teplee.









     Nad morskoj puchinoj, budto bronzovyj kolokol, gudel golos Fal'kora:
     - Atrejo! Gde ty? Atrejo!
     Uzhe davnym-davno Vetry  Velikany prekratili svoyu  igru - oni pomerilis'
silami i razletelis' v raznye storony.  Kogda- nibud' oni snova vstretyatsya -
zdes' li, v drugom li meste - i prodolzhat svoj vechnyj spor, kak eto povelos'
s nezapamyatnyh  vremen. CHem konchilas' ih poslednyaya  shvatka, oni uzhe zabyli,
potomu chto nichego ne  zapominali,  da nichego i znat' ne  zhelali, krome svoej
sobstvennoj neobuzdannoj sily. I Drakon Schast'ya,  i malen'kij vsadnik u nego
na  spine tozhe  davnym-davno ischezli iz  ih  pamyati. Kogda Atrejo sorvalsya i
poletel v puchinu, Fal'kor molniej metnulsya vniz, nadeyas' pojmat' mal'chika na
letu.  No  smerch zakruzhil  Drakona, vzmetnul ego vvys'  i unes nevest' kuda.
Kogda zhe  Fal'koru udalos' nakonec povernut' nazad, Vetry Velikany rezvilis'
uzhe sovsem v drugom meste.
     Fal'kor byl v  otchayanii. Tshchetno staralsya on najti to mesto, gde Atrejo,
kak emu kazalos', dolzhen byl upast' v more, no dazhe Belyj  Drakon Schast'ya ne
mog  razglyadet'  v  kipyashchej  pene  razbushevavshejsya  stihii  krohotnuyu  tochku
gonimogo  volnami  Atrejo,  a tem bolee najti ego  na  dne  morskom, esli on
utonul.
     I  vse  zhe  Fal'kor ne sdavalsya. On to  vzletal  vvys',  chtoby  obresti
bol'shij obzor, to  snova  spuskalsya i paril  nad samymi  volnami, rasshiryaya i
rasshiryaya krugi. I ne perestaval oklikat' Atrejo, vse eshche nadeyas' ego najti.
     On byl  Drakonom  Schast'ya,  i  potomu  nichto ne  moglo  pokolebat'  ego
uverennosti,  chto v konce  koncov vse konchitsya horosho. CHto by  ni sluchilos',
Fal'kor ne prekratit svoi poiski.
     - Atrejo! - gudel ego  moguchij golos, proryvayas' skvoz' grohot voln.  -
Atrejo, gde ty?

     Atrejo shel  v  mertvoj tishine po  gorodu,  iz kotorogo ischezli vse  ego
obitateli.  Opustevshij  gorod proizvodil gnetushchee, dazhe zhutkoe  vpechatlenie.
Zdes'  ne bylo  ni  odnogo zdaniya,  vid kotorogo ne ustrashal by  -  na vsem,
kazalos', lezhit pechat' proklyatiya, slovno vse eto dvorcy  zlyh duhov i doma s
privideniyami.  Pereulki i ulicy,  kak i vse  zdes',  krivye,  byli  zatyanuty
pautinoj,  a  iz  pogrebov  i  vysohshih kolodcev podnimalos'  odurmanivayushchee
zlovon'e.
     Sperva Atrejo s opaskoj perebegal ot ugla k uglu, starayas' pritait'sya v
nishah  stroenij,  odnako  vskore  ubedilsya,  chto pryatat'sya  emu ne  ot kogo.
Ploshchadi,  ulicy  i v  samom dele byli  pustynny, iz zdanij ne donosilos'  ni
zvuka. On zaglyanul v neskol'ko  domov, no nichego, krome oprokinutoj  mebeli,
razbitoj posudy, razodrannyh zanavesok - sledov kakogo-to zloveshchego pogroma,
- ne obnaruzhil. Nigde ne bylo ni edinogo zhitelya. V odnoj komnate na stole on
uvidel tarelku s chernoj  zhizhej,  vidimo  s  supom,  i  kakie-to lipkie lomti
hleba.  Atrejo  poproboval  i  togo i drugogo. Eda  byla otvratitel'noj,  no
mal'chika  muchil golod. Emu dazhe pokazalos', chto on popal tuda, kuda emu nado
- v samoe podhodyashchee mesto dlya teh, kto rasstalsya so vsyakoj nadezhdoj.

     Bastian chuvstvoval, chto slabeet ot goloda. Odnomu Bogu izvestno, pochemu
imenno sejchas on vspomnil, da i sovsem nekstati,  o yablochnom piroge, kotoryj
pekla frejlejn Anna. |to byl samyj vkusnyj pirog na svete.
     Frejlejn Anna  prihodila k nim tri raza  v nedelyu, pechatala na  mashinke
to,  chto diktoval ej otec, i  ubirala  komnaty.  Obychno  ona eshche i  gotovila
chto-nibud' vkusnoe ili pekla pirog.
     Frejlejn  Anna   byla  zhenshchinoj  plotnogo  teloslozheniya   i   veselogo,
bezzabotnogo nrava. Ona gromko razgovarivala i mnogo smeyalas'.  Otec otvechal
ej  vezhlivo,  no, kazalos',  edva  zamechal ee  prisutstvie.  Ej krajne redko
udavalos' vyzvat'  ulybku  na ego  mrachnom  lice,  no  kogda  frejlejn  Anna
prihodila, v dome stanovilos' kak-to svetlee.
     Frejlejn Anna,  hotya ona i ne byla zamuzhem,  rastila malen'kuyu dochku  -
devochku s izumitel'no krasivymi belokurymi volosami. Zvali ee Krista, i  ona
byla  na  tri goda  molozhe  Bastiana. Prezhde frejlejn  Anna ee pochti  vsegda
privodila  s  soboj.  Krista byla ochen'  robkoj, i, kogda Bastian ej  chasami
rasskazyval svoi  istorii, ona sidela ne shelohnuvshis'  i glyadela na  nego  s
izumleniem. Bastian ponimal, chto  vyzyvaet u devochki voshishchenie,  i ochen' ee
lyubil.
     No god nazad frejlejn Anna otdala  svoyu doch' v lesnuyu shkolu-internat, i
s teh por oni pochti ne videlis'.
     Bastian  ne mog etogo prostit' frejlejn  Anne, i  skol'ko by ona emu ni
ob®yasnyala,  pochemu Kriste luchshe zhit' tam, chem doma,  on vsegda ostavalsya pri
svoem mnenii.
     Odnako, hot'  Bastian i  serdilsya  na frejlejn Annu, otkazat'sya  ot  ee
yablochnyh pirogov on byl ne v silah.
     Sejchas on s trevogoj dumal o tom, skol'ko chelovek voobshche mozhet  prozhit'
bez edy. Tri dnya? Ili tol'ko dva? Vozmozhno, uzhe posle dvadcati chetyreh chasov
u nego  nachnutsya  gallyucinacii. I  on stal  schitat', zagibaya pal'cy, skol'ko
chasov on  uzhe prosidel na  cherdake. Poluchalos',  okolo desyati, a mozhet, dazhe
nemnogo bol'she. Ah, pochemu on ne sbereg buterbrod ili hotya by yabloko!
     V  koleblyushchemsya svete svechej  steklyannye  glaza  lisy, sovy i ogromnogo
orla  pobleskivali,  slovno  zhivye. Gromadnye  teni  chuchel  na stene cherdaka
pugali.
     Bashennye chasy probili sem'.

     Atrejo  vyshel  iz  doma  i  stal  bescel'no brodit'  po  ulicam.  Gorod
pokazalsya emu  ochen'  bol'shim. Odni  kvartaly sostoyali  splosh' iz  malen'kih
domishek, takih nizkih, chto on mog legko dotyanut'sya do vodostochnogo zheloba na
kryshe,  v  drugih  zhe  vozvyshalis'  gromadnye  dvorcy, fasady  kotoryh  byli
ukrasheny skul'pturami. Odnako vse oni izobrazhali libo skelety, libo himer so
strashnymi rozhami, shcherivshimisya na odinoko bredushchego putnika.
     I vdrug Atrejo zastyl kak vkopannyj.
     Gde-to   nevdaleke   razdalsya  zhutkij  dusherazdirayushchij  voj,  nadryvnyj
zhalobnyj ston, takoj otchayannyj  i beznadezhnyj, chto u Atrejo zashchemilo serdce.
Vsyu zabroshennost' chudishch T'my, vse tyagotevshee nad nimi proklyat'e vyrazhal etot
hriplyj  voj,  ne  prekrashchavshijsya  ni  na  mgnovenie.  I  mnogogolosoe   eho
otrazhalos'  ot  sten  vseh  zdanij,  dazhe  samyh  otdalennyh.  Atrejo  stalo
kazat'sya, chto eto voyut ryskayushchie po okruge stai golodnyh volkov.
     Nedolgo  dumaya dvinulsya on na zvuk, kotoryj tem vremenem stal  stihat',
prevrashchayas'  v  preryvistoe  vshlipyvanie, i  v konce koncov  sovsem propal.
Atrejo ne  srazu soobrazil,  kuda idti.  Minovav vorota, on okazalsya v uzkom
temnom  dvore, peresek ego,  uvidel  eshche odni  vorota. I  oni  priveli ego k
gryaznoj i syroj musornoj yame.
     U proema v stene sidel na cepi gigant-oboroten'.
     Sudya po ego vidu, on umiral s golodu: obtyanutye sheludivoj shkuroj  rebra
mozhno bylo pereschitat' vse  do edinogo, pozvonki na spine vypirali kak zub'ya
pily, a yazyk vyvalilsya iz poluotkrytoj pasti.
     Atrejo  ne spesha poshel k nemu. Kogda oboroten'  ego  zametil,  on rezko
vskinul svoyu moguchuyu golovu. Glaza ego vspyhnuli zelenym ognem.
     Mal'chik i oboroten' molcha ustavilis' drug na druga.  |to dlilos' dolgo,
potom oboroten' negromko, no grozno vzrevel:
     - Uhodi, daj mne spokojno umeret'!
     Atrejo ne sdvinulsya s mesta. I otvetil tiho:
     - YA uslyshal tvoj zov i prishel k tebe.
     Oboroten' snova uronil golovu.
     - YA nikogo ne zval, - prohripel on. - |to byl moj predsmertnyj voj.
     - Kto ty? - sprosil Atrejo i priblizilsya k nemu eshche na shag.
     - YA - Gmork, oboroten'.
     - Pochemu ty na cepi?
     - Oni zabyli menya, kogda uhodili.
     - Kto - oni?
     - Te, kto posadil menya na etu cep'.
     - A kuda oni ushli?
     Gmork  nichego  ne  otvetil.  On  pristal'no  glyadel  na  Atrejo  iz-pod
poluprikrytyh vek, slovno izuchaya ego. Posle dolgogo molchaniya on sprosil:
     -  Ty ne  zdeshnij, yunyj chuzhestranec,  ty  ne zhitel' etogo goroda,  etoj
strany. CHto tebe zdes' nado?
     Atrejo ponik golovoj.
     - Sam ne znayu, kak ya syuda popal. Kak nazyvaetsya etot gorod?
     - |to stolica odnoj iz  samyh izvestnyh  oblastej  fantazii,  - otvetil
Gmork. -  Net drugogo goroda, o kotorom rasskazyvali by stol'ko  skazok. Ty,
nebos', tozhe slyhal pro Gorod Prizrakov, stolicu T'my?
     Atrejo medlenno kivnul.
     Gmork ne otryval ot nego vzglyada. On byl porazhen, chto etot  zelenokozhij
mal'chik spokojno smotrit na nego i v ego bol'shih chernyh glazah net straha.
     - A ty? Kto ty?
     Atrejo otvetil ne srazu:
     - YA - Nikto.
     - CHto eto znachit?
     -  |to  znachit, chto prezhde u  menya bylo  imya, no teper' ego  ne sleduet
bol'she proiznosit'. Vot i vyhodit, chto ya - Nikto.
     Oboroten' slegka oskalilsya, obnazhiv ustrashayushchie klyki, - vidimo, tak on
ulybalsya. Kto-kto, a uzh on-to vse  znal  pro  samye  temnye  storony  dushi i
kakim-to obrazom vdrug pochuvstvoval, chto pered nim dostojnyj protivnik.
     - Esli  delo obstoit tak,  kak ty govorish', - prohripel Gmork,  - togda
Nikto  menya  ne uslyshal  i  Nikto  ko  mne ne podoshel. I Nikto  so  mnoj  ne
razgovarivaet v moj smertnyj chas.
     Atrejo snova kivnul. Potom sprosil:
     - Hochesh', chtoby Nikto spustil tebya s cepi?
     Snova v glazah  oborotnya vspyhnulo zelenoe plamya. On prinyalsya chesat'sya,
kak sheludivyj pes, i oblizyvat' guby.
     -  Ty gotov eto sdelat'?!  - voskliknul on. - Spustit' s cepi golodnogo
oborotnya?  Da  znaesh' li ty,  chto predlagaesh'? Nikto  ne  mozhet byt' vo  mne
uveren !
     - Da, - soglasilsya Atrejo.  -  A ya  i est' -  Nikto. No pochemu ya dolzhen
tebya boyat'sya?
     On hotel bylo podojti poblizhe k Gmorku, no tot snova ugrozhayushche zarychal.
Mal'chik otpryanul.
     - Tak ty n e h o ch e sh ', chtoby ya tebya osvobodil? - sprosil on.
     Oboroten' - tak, vo vsyakom sluchae, pokazalos' Atrejo - vdrug smertel'no
ustal.
     - Tebe  eto ne  pod silu,  malysh.  No  esli by tebe eto  udalos', ya  ne
poruchus', chto  ne  razorval by  tebya v  kloch'ya. Hotya eto  otodvinulo by  moyu
smert' vsego na chas ili dva. Poetomu tebe luchshe ne podhodit' ko mne. Daj mne
spokojno sdohnut'.
     - A mozhet,  - skazal  Atrejo posle pauzy,  horoshen'ko vse  obdumav, - ya
najdu, chto tebe dat' pozhrat'. YA mog by pojti v gorod i poiskat'.
     Gmork medlenno raskryl  glaza i poglyadel na  mal'chika. Zelenoe plamya  v
ego zrachkah ugaslo.
     -  Idi  k chertu, durak!  Hochesh' prodlit' mne zhizn'  do togo miga, kogda
syuda podstupit NICHTO, da?
     -  YA prosto podumal,  - probormotal Atrejo, -  chto, esli ya tebe prinesu
edu  i ty ne budesh'  goloden, ya smogu podojti k tebe i spustit' tebya s cepi.
Tol'ko i vsego.
     Gmork zaskrezhetal zubami.
     - Neuzheli  ty  dumaesh', chto ya sam davnym-davno ne peregryz by etu cep',
esli by ona byla obyknovennoj?
     On vcepilsya v cep'  i zamknul na nej svoi  uzhasayushchie chelyusti. On pogryz
ee, a potom vyplyunul.
     - |to magicheskaya  cep'.  I razomknut'  ee  mozhet tol'ko  tot,  kto menya
zakoval. A znachit, mne ne na chto nadeyat'sya.
     - Kto zhe posadil tebya na cep'?
     Gmork stal zhalobno  skulit', kak sobaka, kotoruyu b'yut. Atrejo terpelivo
zhdal, poka on nastol'ko uspokoilsya, chto smog otvetit':
     - Gaja, Knyaginya T'my.
     - Gde ona?
     - Ona, kak i vse ostal'nye zhiteli etogo goroda, brosilas' v NICHTO.
     Atrejo  vspomnil  tolpu  ohvachennyh  bezumiem prygunov,  kotoryh  videl
skvoz' tuman za chertoj goroda.
     - Pochemu? Pochemu oni ne bezhali? - probormotal on.
     - U nih  ne bylo  nikakoj nadezhdy. Pered etim vy vse slabaki. NICHTO vas
prityagivaet, nikto iz vas ne v silah dolgo soprotivlyat'sya ego zovu.
     I Gmork zlobno osklabilsya.
     - A  ty? -  sprosil  ego  Atrejo. - Ty govorish' tak, budto ty k nam  ne
otnosish'sya.
     - YA i ne otnoshus' k vam. Ty pro oborotnej slyhal?
     Atrejo molcha pokachal golovoj.
     -  Ty znaesh' tol'ko  fantaziyu, -  skazal  Gmork. -A ved'  sushchestvuyut  i
drugie Miry. Skazhem, Mir chelovecheskih detej. No est' sushchestva, u kotoryh net
svoego  Mira. Zato  oni mogut perehodit'  iz odnogo  Mira v drugoj.  YA iz ih
chisla. V CHelovecheskom Mire  ya prinimayu oblik  cheloveka, no ya ne chelovek. A v
Fantazii ya kazhus' ee zhitelem, no ya i ne iz vashih. YA i zdes' chuzhak.
     Atrejo ne  spesha sel  na  zemlyu i ustremil vzglyad  svoih bol'shih temnyh
glaz na umirayushchego oborotnya.
     - A ty byval v Mire chelovecheskih detej?
     - YA mnogo raz perehodil iz ih Mira v vash i iz vashego v ih.
     - Gmork, - prosheptal Atrejo, guby ego drozhali, i on ne mog poborot' etu
drozh', - ty mne ne ukazhesh' put' v Mir chelovecheskih detej?
     I  snova v  glazah Gmorka vspyhnuli zelenye iskry. Kazalos', on smeetsya
vtihomolku.
     - Dlya tebya i tebe podobnyh put' tuda ochen' prost.  Tut est' tol'ko odna
zagvozdka: vy nikogda  ne smozhete syuda  vernut'sya. Vam pridetsya ostat'sya tam
navsegda. Ty gotov?
     - CHto mne nado sdelat'? - sprosil Atrejo, polnyj reshimosti.
     - To zhe samoe, chto mnogie  uzhe sovershali pri tebe. Ty dolzhen prygnut' v
NICHTO.  No speshit'  tut  nezachem, vse  ravno tebe etogo ne  izbezhat',  kogda
ischeznut poslednie oblasti Fantazii.
     Atrejo vstal na nogi.
     Gmork  uvidel, chto mal'chik ves' drozhit ot volneniya. Tak kak on ne znal,
v chem delo, to skazal snishoditel'no:
     - Ne bojsya, eto ne bol'no.
     -  YA  ne boyus', - otvetil emu Atrejo. - Razve ya  mog  predpolozhit', chto
imenno zdes' i blagodarya tebe vnov' obretu nadezhdu.
     Glaza Gmorka svetilis', kak dva uzkih zelenyh mesyaca.
     - U tebya net osnovanij dlya  nadezhdy,  chto by ty ni imel v vidu. Esli ty
perejdesh'  v Mir lyudej, ty uzhe  ne  budesh'  tem,  kem byl  zdes'. |to i est'
tajna, kotoroj nikto v Fantazii ne znaet, da i ne mozhet znat'.
     Atrejo stoyal pered Gmorkom, bessil'no opustiv ruki.
     - Kem ya stanu tam? - sprosil on. - Otkroj mne etu tajnu!
     Gmork dolgo molchal, on lezhal nepodvizhno. Atrejo ispugalsya, chto tak i ne
uslyshit otveta  na  svoj  vopros,  no  vot  tyazhelyj  vzdoh  vskolyhnul grud'
oborotnya, i on hriplo zagovoril:
     -  Za kogo ty menya prinimaesh', synok? Uzh ne za svoego  li druga?  Ty by
luchshe poosteregsya! YA prosto vremya s toboj  ubivayu. I ty uzhe ne v silah ujti.
YA derzhu tebya na privyazi nadezhdy. A poka ya zdes' boltayu, NICHTO obtekaet Gorod
Prizrakov  so  vseh storon, i  skoro,  ochen'  skoro otsyuda  voobshche  ne budet
vyhoda. I togda ty propal. Raz ty menya slushaesh', znachit, ty reshilsya. No imej
v vidu, poka chto ty eshche mozhesh' bezhat'.
     Oskal  Gmorka stanovilsya vse bolee  zloveshchim.  Atrejo pokolebalsya  lish'
kratkij mig i tut zhe prosheptal:
     - Otkroj mne etu tajnu! Kem ya tam stanu?
     I snova Gmork dolgo molchal. On dyshal teper' s hripom, natuzhno, s trudom
vytalkivaya iz  sebya vozduh. No  vdrug  on  pripodnyalsya  i  sel, opershis'  na
perednie  lapy,  tak chto  Atrejo prishlos'  podnyat' glaza,  chtoby  videt' ego
mordu. Tol'ko teper' stalo yasno, kakoj on ogromnyj i strashnyj.
     - Ty videl NICHTO, synok? - sprosil on gremyashchim golosom.
     - Skol'ko raz!
     - Nu i kak ono vyglyadit?
     - Da nikak. Budto ty vdrug oslep.
     - Pozhaluj...  I kogda  vy, zhiteli Fantazii, provalivaetes' v eto NICHTO,
vy perestaete byt'  samimi  soboj. V tom Mire vy  stanovites'  chem-to  vrode
zaraznoj  bolezni, ot  kotoroj lyudi  teryayut zdravyj smysl i uzhe ne  otlichayut
kazhushcheesya ot dejstvitel'nosti. Znaesh', kak vas tam nazyvayut?
     - Net, - prosheptal Atrejo.
     - Tak znaj: lozh'yu! Vot kak! - prolayal Gmork.
     Atrejo vskinul golovu. Guby ego pobeleli ot uzhasa.
     - Kak eto mozhet byt'?
     Gmork naslazhdalsya ispugom Atrejo, on yavno ozhivilsya ot  etogo razgovora.
Pomolchav, on prodolzhal:
     - Ty  sprashivaesh' menya, kem ty tam  budesh'? A zdes'-to ty kto?  Kto  vy
vse,  zhiteli Fantazii? Obrazy,  prividevshiesya vo  sne, poeticheskie  vymysly,
geroi istorii, konca kotoroj net!.. Neuzheli ty dumaesh',  chto ty v samom dele
sushchestvuesh', synok?  Nu ladno, soglasen,  v  svoem Mire ty,  mozhet  byt',  i
vpravdu  sushchestvuesh'. No kogda ty projdesh' cherez NICHTO, ty  perestanesh' byt'
soboj, tebya kak takovogo bol'she  ne budet. Uznat' tebya stanet nevozmozhno. Ty
okazhesh'sya v drugom Mire. Tam vy vse nichut'  na sebya ne pohozhi, vy  prinosite
lyudyam  illyuzii  i  osleplenie.  Ugadaj,  synok,   chem  stali  zhiteli  Goroda
Prizrakov, posle togo kak ochertya golovu kinulis' v NICHTO?
     - Ne znayu.
     -  Oni stali bezumnymi  myslyami, navyazchivymi ideyami v lyudskih  golovah,
chuvstvom straha, kogda boyat'sya  nechego, neoborimym vlecheniem ko  vsemu,  chto
porozhdaet nedugi, otchayaniem, dlya kotorogo net reshitel'no nikakih prichin.
     - My vse v eto prevrashchaemsya?! - v uzhase voskliknul Atrejo.
     - Net,  - skazal Gmork. - Bezumie i osleplenie mozhet byt' samym raznym,
i  v  zavisimosti ot togo, kakovy vy zdes',  v  Mire  Fantazii: krasivye ili
urodlivye,   glupye  ili  umnye,  -   vy  v  CHelovecheskom  Mire  stanovites'
privlekatel'noj ili otvratitel'noj, durackoj ili mudroj lozh'yu.
     - A ya, - nastaival Atrejo, - chem ya budu?
     Gmork usmehnulsya.
     - |togo ya tebe ne skazhu, synok. Sam uvidish'. Vernee, ne uvidish', potomu
chto tebya takogo, kak ty sejchas, bol'she ne budet.
     Atrejo molchal i ne migaya glyadel na oborotnya.
     - Vot poetomu-to lyudi i nenavidyat Fantaziyu,  boyatsya ee  i  vsego, chto s
nej svyazano. Oni hotyat ee zagubit'. No pri etom im, vidno, nevdomek, chto tem
samym oni uvelichivayut potok lzhi, zalivayushchij zemlyu, etot vse nabuhayushchij potok
preobrazhennyh zhitelej Fantazii, teh, kto, slovno zhivye trupy, pritvoryayas' ne
pogibshimi, otravlyayut chelovecheskij mozg yadom svoego raspada. A lyudi ob etom i
ne dogadyvayutsya. Nu, razve ne smeshno?
     - I tam bol'she net nikogo, kto by nas ne boyalsya i ne nenavidel? -  tiho
sprosil Atrejo.
     - YA, vo vsyakom sluchae,  takih ne vstrechal, - skazal Gmork. -  I eto  ne
udivitel'no,  potomu  chto  vy sami,  okazavshis'  tam,  vnushaete  lyudyam,  chto
Fantazii ne sushchestvuet.
     - CHto Fantazii ne sushchestvuet? - povtoril Atrejo v polnom nedoumenii.
     - Konechno, synok, -  otvetil  Gmork. - Vot ty i kosnulsya  sejchas samogo
glavnogo. Ty udivlen? Ved' esli lyudi dumayut, chto Fantazii net, im i v golovu
ne pridet  vas  posetit'. I  etim, esli hochesh', vse skazano. Ved'  esli lyudi
nikogda  ne videli vas v  vashem  istinnom oblike, takimi, kakie  vy zdes', v
Fantazii, to s rodom lyudskim mozhno sdelat' vse.
     - CHto sdelat'?
     -  Da vse chto ugodno. Oni pokorno podchinyayutsya vlasti -  ved'  nichto  ne
daet bol'she vlasti nad lyud'mi, chem lozh'. Potomu chto  lyudi, synok, zhivut temi
predstavleniyami, kotorye  sami sebe sozdayut. A predstavleniyami  mozhno  lovko
manipulirovat'.  Vlast'  nad  lyud'mi  -  vot  edinstvennoe,  chto imeet cenu.
Poetomu  ya vsegda byl na storone vlasti, ya verno sluzhil ej, chtoby imet' svoyu
dolyu vlasti nad lyud'mi, pust' sovsem na drugoj lad, chem ty i tebe podobnye.
     - Mne eta vlast' ne nuzhna, ya ee ne hochu! - voskliknul Atrejo.
     -  Ne  vystupaj, durachok,  - provorchal oboroten'. - Kak tol'ko nastanet
tvoj chered  rinut'sya v NICHTO, ty stanesh'  bezvol'nym, bezymyannym  sluzhitelem
Vlasti. Kto  znaet,  na chto  ty ej sgodish'sya. Byt'  mozhet,  s  tvoej pomoshch'yu
zastavyat lyudej pokupat' to, chto  im sovershenno ne nuzhno,  ili nenavidet' to,
chego  oni ne znayut, verit' v  to, chto  sdelaet ih pokornymi, i otvergat' to,
chto moglo by ih spasti. Blagodarya  vam, prishel'cam iz Mira Fantazii,  v Mire
lyudej vershatsya bol'shie dela, razvyazyvayutsya vojny, sozdayutsya imperii...
     Gmork nekotoroe vremya nablyudal za mal'chikom iz-pod poluprikrytyh vek i,
pomolchav, dobavil:
     - Est' tam, na toj zemle, i  nemalo  zhalkih bolvanov, kotorye, konechno,
mnyat sebya semi pyadej vo lbu i voobrazhayut, chto sluzhat pravde. Tak vot, oni iz
kozhi  von lezut, chtoby  dazhe  detishek  otvadit'  ot  Fantazii.  Vot  oni-to,
navernoe, za tebya i uhvatyatsya.
     Atrejo  stoyal ponuriv golovu. Teper'  on znal, pochemu  lyudi ne poseshchayut
bol'she Fantaziyu i uzhe nikogda, nikogda ee ne posetyat, a znachit,  i ne smogut
pridumat'  novoe  imya  dlya  Devochki  Korolevy. CHem  bol'shaya  chast'  Fantazii
prevrashchalas'  v NICHTO, tem moshchnee stanovilsya potok  lzhi, hlynuvshej  na zemlyu
lyudej. A  znachit, s kazhdym mgnoveniem umen'shalas'  veroyatnost', chto najdetsya
chelovecheskij  rebenok, kotoryj pridet  v Fantaziyu i spaset Devochku Korolevu.
Porochnyj krug, iz kotorogo net vyhoda. Teper' Atrejo eto znal.

     I  ne tol'ko  Atrejo. Znal eto i  Bastian Bal'tazar Bags. On ponyal, chto
bol'na ne tol'ko Fantaziya, no i Mir lyudej. Okazalos', tut vse vzaimosvyazano.
Sobstvenno  govorya,  on vsegda eto  smutno  chuvstvoval,  no  tolkom  ne  mog
ob®yasnit', pochemu eta svyaz' sushchestvuet. On nikogda ne hotel smirit'sya s tem,
chto  zhizn'  takaya  seraya  i  odnoobraznaya,  bezo  vsyakih tajn  i chudes,  kak
utverzhdayut vse te, kto neustanno tverdit: "Takova zhizn'".
     No  teper' on znal eshche i  drugoe:  neobhodimo nemedlenno otpravit'sya  v
Fantaziyu, chtoby oba mira snova stali zdorovymi.
     Lyudi  zabyli  tuda  dorogu  iz-za  zasil'ya  na  zemle  lzhi  i  nevernyh
predstavlenij.  No iz-za postepennoj  gibeli Fantazii  lzhi nakaplivalos' vse
bol'she i bol'she, i eto privelo ko vseobshchemu oslepleniyu.
     S uzhasom i stydom vspomnil Bastian, kak on sam tozhe vral. Te vydumannye
istorii, kotorye on lyubil rasskazyvat', v schet ne idut. |to byla ne lozh'. No
ne raz on soznatel'no, raschetlivo vral  -  inogda iz straha,  inogda,  chtoby
dobit'sya togo,  chto  hotel  zapoluchit', a inogda prosto tak, dlya  pohval'by.
Kakih  obitatelej  Fantazii on  tem samym  unichtozhil,  sdelal neuznavaemymi,
obrativ  ih doverie  vo zlo? On  popytalsya sebe predstavit', kakimi oni byli
prezhde, v svoem  istinnom  oblike,  no ne  smog.  Mozhet, kak raz potomu, chto
vral.
     Odno, vo vsyakom sluchae, bylo yasno: v  tom, chto Fantaziya gibnet, est'  i
ego dolya viny.  Nado chto-to  sdelat',  chtoby ispravit' polozhenie. On  obyazan
dejstvovat' hotya by iz-za Atrejo, kotoryj gotov na vse, lish' by privesti ego
v  Fantaziyu.  On  ne  mog, ne hotel razocharovyvat' Atrejo. On  obyazan  najti
dorogu.
     Bashennye chasy probili vosem'.

     Oboroten' po-prezhnemu pristal'no nablyudal za Atrejo.
     - Vot teper' ty znaesh', chto nuzhno sdelat', chtoby popast' v Mir lyudej, -
skazal on. - Ty po-prezhnemu etogo hochesh', synok?
     Atrejo pokachal golovoj.
     - YA ne hochu prevrashchat'sya v lozh', - probormotal on.
     - Hochesh'  ne hochesh' - vse ravno prevratish'sya, - skazal Gmork so zlobnym
smeshkom.
     - A ty? - sprosil Atrejo. - Pochemu ty zdes' okazalsya?
     - U menya bylo zadanie, - neohotno otvetil Gmork.
     - U tebya tozhe?
     Atrejo vnimatel'no, chut' li ne sochuvstvenno poglyadel na oborotnya.
     - I ty ego vypolnil?
     - Net, - provorchal Gmork, - a to by ya ne sidel zdes' na cepi. Sperva-to
vse shlo  sovsem nedurno - do teh por, poka ya ne popal v etot gorod.  Knyaginya
T'my, chto zdes' pravit, prinyala menya so vsemi pochestyami. Ona priglasila menya
k sebe vo dvorec, roskoshno  ugoshchala, dolgo besedovala so mnoj i voobshche  vela
sebya  tak,  budto  ona  so  mnoj zaodno.  ZHiteli Goroda  Prizrakov byli mne,
estestvenno, simpatichny, i chuvstvoval ya sebya zdes', tak skazat', kak doma. I
Knyaginya T'my na svoj lad  ochen' privlekatel'na  - vo vsyakom sluchae, vpolne v
moem vkuse. Ona menya  gladila,  pochesyvala za uhom -  eto bylo  tak priyatno!
Nikogda eshche  nikto menya ne  gladil i ne laskal. Koroche,  ya  poteryal golovu i
prinyalsya  boltat', a ona menya slushala  i delala  vid, chto voshishchena  mnoyu, i
togda ya v konce koncov rasskazal ej o  moem zadanii. Vidimo, ona menya kak-to
usypila,  osobym  obrazom,  potomu  chto obychno ya splyu ochen' chutko. A kogda ya
prosnulsya, to obnaruzhil, chto sizhu na cepi.
     Knyaginya T'my stoyala peredo mnoj.
     "Ty zabyl, Gmork, - skazala ona,  - chto ya tozhe sozdanie Fantazii. A raz
ty boresh'sya  s Fantaziej, znachit, ty boresh'sya i  so mnoj.  Vyhodit,  ty  moj
vrag,  i  ya  tebya  perehitrila.  |tu cep'  razomknut'  mogu  tol'ko  ya. A  ya
otpravlyayus' sejchas so svoimi slugami i  sluzhankami v NICHTO  i nikogda bol'she
syuda ne vernus'". Ona povernulas' i  poshla proch'. No ne  vse posledovali  ee
primeru.  I tol'ko kogda  NICHTO priblizilos' k samomu gorodu,  vse  bol'she i
bol'she ego zhitelej stali  ispytyvat' takoe  vlechenie v nego kinut'sya, chto ne
mogli dazhe soprotivlyat'sya. Segodnya, esli ne oshibayus', sdalis' poslednie. Da,
ya  popal v zapadnyu, ya slishkom dolgo slushal  Knyaginyu  T'my. No  i ty ugodil v
takuyu zhe zapadnyu -  ty menya slishkom dolgo slushal. V etu  samuyu minutu  NICHTO
zamknulo svoe kol'co vokrug goroda, ty pojman, i ujti tebe ne udastsya.
     - Znachit, my pogibnem vmeste, - skazal Atrejo.
     -  Verno,  - otvetil Gmork, -  no sovsem  po-raznomu,  durachok. YA  umru
prezhde, chem syuda  pridet NICHTO, a tebya ono proglotit.  |to  bol'shaya raznica.
Zaklyuchaetsya  ona vot v chem: istoriya teh,  kto  umret sam  po sebe, na tom  i
konchaetsya, a tvoya istoriya vovse ne konchitsya, ibo ty prevratish'sya v lozh'.
     - Pochemu ty takoj zloj? - sprosil Atrejo.
     - U vas byl svoj Mir, - mrachno skazal Gmork, - a u menya ego ne bylo.
     - V chem zaklyuchalos' tvoe zadanie?
     Gmork,  kotoryj  do etoj  minuty  sidel,  opershis'  na  perednie  lapy,
rastyanulsya na zemle. Sily emu izmenili. Ego siplyj golos zvuchal teper',  kak
hrip.
     - TE,  komu  ya sluzhu, reshili unichtozhit' Fantaziyu, no obnaruzhili, chto ih
plan  mozhet  sorvat'sya.  Oni uznali,  chto  Devochka Koroleva otpravila v put'
poslanca, nastoyashchego  geroya, i, sudya  po vsemu, mozhno  bylo ozhidat', chto  on
sumeet  vyzvat' v Fantaziyu mal'chishku - chelovecheskogo rebenka... Poetomu bylo
prosto neobhodimo uspet' ego ubit'... Vot oni i otpravili menya, potomu chto ya
uzhe ne raz byval v Fantazii... I  ya pochti tut zhe napal na ego sled i shel  po
sledu  denno  i noshchno...  I  stal  uzhe ego dogonyat'...  YA brodil po  Bolotam
Pechali... karabkalsya po  Mertvym Goram,  no potom, pered glubokoj propast'yu,
nad kotoroj  raskinula  svoyu  set'  Igramul', ya  poteryal ego sled, on slovno
rastvorilsya  v vozduhe... I ya  stal snova  ego iskat'. Ved' gde-to on dolzhen
byl byt'! No tak ya bol'she i ne  nashel ego  sleda...  V konce koncov ya zabrel
syuda...  YA ne vypolnil moego zadaniya. No i on  ne vypolnil svoego:  Fantaziya
gibnet! Zovut ego, k slovu skazat', Atrejo.
     Gmork podnyal golovu. Mal'chik otstupil na shag i vypryamilsya.
     - |to ya, - skazal on. - YA - Atrejo.
     Po istoshchennomu  telu oborotnya probezhala sudoroga. Potom  eshche  i eshche,  s
kazhdym  razom stanovyas' vse sil'nee. Iz ego glotki vyrvalsya zvuk, pohozhij na
hriploe pokashlivanie, on  usilivalsya, krep i gromoglasnym ehom prokatilsya po
gorodu, otrazhayas' ot sten domov. Oboroten' smeyalsya!
     Nichego bolee uzhasnogo Atrejo ne dovelos' slyshat' ni prezhde, ni potom.
     I vdrug vse oborvalos'.
     Gmork umer.
     Atrejo dolgo stoyal ne  dvigayas'. Potom on podoshel k mertvomu oborotnyu -
zachem, on i  sam ne  znal,  - nagnulsya nad ego golovoj i kosnulsya  rukoj ego
vz®eroshennoj  chernoj shersti.  I v tot zhe  mig chelyusti  Gmorka razomknulis' i
shvatili mal'chika za nogu. Dazhe posle smerti v nem eshche zhilo zlo.
     V otchayanii Atrejo pytalsya razzhat' ego chelyusti. Vse bylo naprasno. Budto
stal'nye  shurupy, derzhali ogromnye klyki Gmorka  ego nogu. V polnom bessilii
Atrejo ruhnul ryadom s mertvym oborotnem na gryaznuyu zemlyu.
     A NICHTO bezuderzhno i  besshumno, pyad' za pyad'yu podstupalo so vseh storon
ot vysokoj chernoj steny, okruzhayushchej gorod.








     V tot samyj mig,  kogda  Atrejo voshel  skvoz' mrachnye  vorota  v  Gorod
Prizrakov i  nachal  svoe stranstvie po krivym ulochkam,  kotoroe  zavershilos'
rokovym  obrazom na gryaznom  zadnem  dvore,  Fal'kor,  Belyj Drakon Schast'ya,
obnaruzhil nechto ves'ma udivitel'noe.
     On vse eshche  prodolzhal neutomimo  iskat'  svoego  malen'kogo Gospodina i
druga. I potomu podnyalsya  vysoko v  oblaka i skvoz' razryvy tumana oglyadyval
mestnost'. Kuda  ni  glyan', vsyudu prostiralos' more, kotoroe teper' medlenno
uspokaivalos' posle  strashnogo shtorma,  vzbalamutivshego ego  do dna. I vdrug
Fal'kor uvidel vdali  chto-to sovsem  neponyatnoe - budto  zolotoj luch sveta v
more to vspyhival, to gas, to  vspyhival,  to gas. I samoe strannoe bylo to,
chto luch etot, kazalos', byl napravlen pryamo na nego, Fal'kora.
     On rvanulsya v tu storonu, i, kogda doletel do mesta, gde vspyhival luch,
okazalos', chto  luch etot  ishodit iz samoj glubiny, mozhet  byt', dazhe so dna
morskogo.
     Drakony Schast'ya -  my uzhe govorili ob etom -  sozdaniya stihii vozduha i
ognya.  Voda dlya nih ne tol'ko vrazhdebnaya, no i  opasnaya  stihiya... V nej oni
mogut prosto  ugasnut', kak plamya,  esli do  etogo ne zadohnutsya, potomu chto
dyshat  vozduhom vsem  telom, vernee,  sta tysyachami  perlamutrovyh  cheshuek. I
pitayutsya oni tozhe vozduhom i teplom, nikakoj drugoj pishchi im ne nado.  No bez
vozduha i tepla im dolgo ne prozhit'.
     Fal'kor  byl rasteryan. On ved' dazhe  ne  znal, chto tam,  v glubine, tak
stranno sverkaet i imeet li eto kakoe-nibud' otnoshenie k Atrejo.
     Odnako dolgo razdumyvat' on ne stal, a vzletel, kak mog, vysoko, prizhal
lapy  k tulovishchu, vytyanulsya vsem korpusom i  brosilsya vniz  golovoj v  vodu.
Razdalsya  nevoobrazimyj vsplesk,  i  voda  gigantskim  fontanom  vzmetnulas'
vvys'. Ot  udara  ob vodu Fal'kor edva ne lishilsya chuvstv, no vse zhe zastavil
sebya otkryt' svoi krasnye, kak  rubiny, glaza. Teper' blestyashchij  predmet byl
sovsem blizko ot nego, no eshche gluboko, primerno  na rasstoyanii dvojnoj dliny
ego  tela.  Voda  obtekala  Drakona, i  na  poverhnosti  vsego ego  tulovishcha
poyavilis', slovno  zhemchuzhinki, puzyr'ki vozduha, kakie byvayut v  kastryule  s
vodoj  pered tem,  kak ona zakipit. No  sam  on poholodel i  oslabel. Sobrav
poslednie sily, on nyrnul eshche glubzhe - i uvidel, otkuda ishodit luch. Predmet
etot  byl tak  blizko, chto  on smog  do nego dotyanut'sya. |to  byl  ORIN!  Po
kakomu-to schastlivomu sluchayu Amulet zacepilsya za vetku koralla, rastushchego na
podvodnoj skale, ne to by on utonul v bezdonnoj puchine morya.
     Fal'kor otcepil ORIN i nadel ego sebe ne sheyu, chtoby  ne uronit', potomu
chto chuvstvoval, chto vot-vot poteryaet soznanie.
     Kogda Drakon Schast'ya prishel v sebya,  on sperva ne mog  soobrazit',  chto
proishodit. S izumleniem on obnaruzhil, chto snova letit po vozduhu nad morem.
Prichem letit v  opredelennom napravlenii i s udivitel'noj bystrotoj  -  kuda
bystree, chem eto emu  pod silu.  On popytalsya zamedlit' polet, no okazalos',
chto  telo  ego  emu bol'she ne  povinuetsya. Im  zavladela  drugaya, kuda bolee
moguchaya  volya,  i teper' ona  ego  napravlyala.  |ta volya ishodila  ot ORINA,
kotoryj visel u nego na shee.
     Lish' k  koncu dnya,  kogda uzhe sgushchalis' sumerki, Fal'kor uvidel vdaleke
bereg.  Vprochem, razglyadet'  pribrezhnyj landshaft  on  ne smog, kazalos',  on
tonul  v  tumane. No,  kogda  Fal'kor  podletel poblizhe,  on  obnaruzhil, chto
bol'shaya chast' zemli zdes' stala uzhe dobychej NICHTO i  glyadet' v tu storonu on
ne mozhet - emu kazalos', chto on slepnet, i ot etogo boleli glaza.
     Bud'  na to ego volya, on nemedlenno povernul by nazad. No  tainstvennaya
sila Amuleta zastavlyala ego letet' dal'she. I  vskore on  ponyal,  v chem delo:
posredi  etogo  beskrajnego NICHTO  on  vdrug zametil malen'kij  ostrovok, na
kotorom gromozdilis' doma s ostrokonechnymi kryshami i kosymi bashnyami. Fal'kor
dogadyvalsya, kogo on tam najdet, i teper' ego gnala k celi ne tol'ko moguchaya
volya Amuleta, no i ego sobstvennaya.
     V uzkom zadnem dvore,  gde Atrejo lezhal ryadom s mertvym oborotnem, bylo
uzhe  sovsem  temno.  Seryj  sumrachnyj  svet,  sochivshijsya  v  kolodec  dvora,
obrazovannyj  stenami  tesno  prizhatyh drug k  drugu  domov,  edva  pozvolyal
otlichit' svetloe  telo mal'chika ot obrosshego chernym mehom mertvogo chudovishcha.
I chem temnee stanovilos', tem bol'she oni slivalis' v edinoe celoe.
     Atrejo davno uzhe dazhe ne pytalsya vysvobodit' nogu  iz stal'nyh chelyustej
volka. On byl v poluobmorochnom sostoyanii, i  emu vse videlos'  more  travy i
krasnyj  bujvol,  v  kotorogo on  tak  i  ne  pustil  strelu. On  zval svoih
sverstnikov  i tovarishchej po  ohote - vse oni, navernoe, uzhe stali nastoyashchimi
ohotnikami, -  no nikto  ne otklikalsya  na ego  zov.  Tol'ko ogromnyj bujvol
nepodvizhno stoyal  pered nim i glyadel na nego v  upor. Atrejo pozval Artaksa,
svoego konya. No i on ne  pribezhal  na zov, i rzhaniya ego tozhe ne bylo slyshno.
Togda  on stal  zvat' Devochku Korolevu, no tshchetno.  Da  emu i nechego bylo ej
skazat'. On ne stal ohotnikom, on ne byl bol'she ee poslancem, on byl nikto.
     Atrejo sdalsya.
     No tut on pochuvstvoval  eshche i drugoe: NICHTO! Ono, vidno, podstupilo uzhe
sovsem  blizko.  Da, Atrejo snova oshchutil neodolimuyu silu ego prityazheniya. |ta
tyaga byla pohozha na  golovokruzhenie. On pripodnyalsya i so stonom potyanul svoyu
nogu. No chelyusti, derzhashchie ee mertvoj hvatkoj, ne razzhalis'.
     I eto  bylo  schast'em. Potomu  chto, esli by Atrejo ne uderzhali na meste
zuby Gmorka, Fal'kor priletel by slishkom pozdno.
     Mgnovenie spustya Atrejo vdrug uslyshal mednyj gul - to byl golos Drakona
Schast'ya, pryamo nad nim:
     - Atrejo! Ty zdes'? Atrejo!
     -  Fal'kor!  -  kriknul  Atrejo.  On slozhil  ruki  ruporom i  zakrichal,
povernuv golovu k nebu: - YA zdes'! Fal'kor! Fal'kor! Pomogi mne! YA zdes'!
     On vse krichal i krichal i vdrug uvidel beloe izvivayushcheesya telo Fal'kora.
Budto molniya, rassek on temnoe  nebo. Sperva ono mel'knulo vdali, na bol'shoj
vysote,  potom - nizhe.  Atrejo  krichal, a Drakon Schast'ya otvechal  emu  svoim
gulkim,  kak bronzovyj kolokol, golosom. Nakonec  letevshij v  nebe vysmotrel
togo,  kto  lezhal  na  zemle i kazalsya  sverhu  ne bol'she  malen'kogo zhuchka,
pritulivshegosya v temnoj yamke.
     Fal'kor  popytalsya prizemlit'sya, no dvor byl slishkom  uzkim, a noch' uzhe
spustilas'  nad  gorodom, i  on, snizhaya vysotu,  zadel  vystupayushchij  fronton
odnogo iz  domov. I tut zhe  s takim grohotom, budto  gryanul grom, oblomilis'
balki,  podpiravshie  kryshu. Fal'kor pochuvstvoval zhguchuyu bol' - ostryj  konek
vonzilsya  v  ego telo  i nanes  emu  glubokuyu ranu.  Vmesto  togo  chtoby  so
svojstvennym  emu izyashchestvom opustit'sya  na zemlyu, on upal v kolodec dvora i
tyazhelo shlepnulsya v gryaz' ryadom s Atrejo i mertvym Gmorkom.
     Drakon Schast'ya  otryahnulsya,  kak  sobaka, vyhodyashchaya  iz vody,  chihnul i
progudel:
     - Nakonec-to!  Tak vot gde  ty  propadaesh'! Vse-taki  ya  uspel  vovremya
priletet'!
     Atrejo nichego ne skazal v otvet. On tol'ko obhvatil rukami sheyu Fal'kora
i utknulsya licom v ego serebristo-beluyu grivu.
     - Davaj zalezaj ko mne na spinu! Nam nel'zya teryat' vremya!
     Atrejo  lish'  pokachal  golovoj. I  tol'ko  togda  Fal'kor  uvidel,  chto
oboroten' vcepilsya zubami v nogu Atrejo.
     - S etim my sejchas spravimsya, -  uspokoil on  Atrejo, vrashchaya rubinovymi
glazami. - Ne volnujsya!
     On  shvatil golovu oborotnya  obeimi  lapami  i  popytalsya  razzhat'  ego
chelyusti, no ne smog hot' chut'-chut' razdvinut' klyki.
     Fal'kor sopel i pyhtel ot napryazheniya, no vse bylo zrya. I emu ne udalos'
by spasti svoego malen'kogo druga, esli by ne schastlivyj sluchaj. No Drakonam
Schast'ya vsegda ulybaetsya schast'e, a zaodno i tem, k komu oni raspolozheny.
     Kogda  Fal'kor,  vkonec  obessilev,  naklonilsya,  chtoby  vblizi poluchshe
razglyadet', kak  by razzhat' chelyusti Gmorka,  Amulet,  boltavshijsya  u nego na
shee,  sluchajno kosnulsya lba oborotnya. I v tot zhe mig  past' sama raskrylas',
osvobodiv nogu Atrejo.
     - Oj! - voskliknul Fal'kor. - Ty videl? Atrejo emu ne otvetil.
     - CHto sluchilos'? - sprosil Fal'kor. - Gde ty?
     On stal sharit'  v temnote lapami, ishcha svoego druga, no tut zhe ubedilsya,
chto  tot ischez. I  poka  on pytalsya  razglyadet'  chto-nibud' v nochnom  mrake,
osveshchaya ego svoimi rdeyushchimi krasnymi glazami, on i sam pochuvstvoval tot zov,
kotoryj uvlek ot nego  Atrejo, kak tol'ko razzhalas' chelyust' oborotnya, - sila
prityazheniya vse priblizhayushchegosya NICHTO byla neodolima. No ORIN nadezhno zashchishchal
Fal'kora.
     A  vot Atrejo, hot' on i soprotivlyalsya, kak mog,  hot' i  napryagal svoyu
volyu  do  predela, byl obrechen. On otbivalsya izo vseh  sil, upiralsya nogami,
starayas'  ne sdvinut'sya s mesta, no ego ruki i nogi povinovalis' uzhe ne emu,
a etomu moguchemu zovu. Eshche neskol'ko shagov, i on propal by.
     No v samyj poslednij mig nad nim, kak vspyshka molnii, pronessya Fal'kor.
On shvatil  ego  za taliyu,  rvanul vvys' i umchalsya  s  nim vdal' po  nochnomu
temnomu nebu.

     Bashennye chasy probili devyat'.

     Ni  Fal'kor, ni Atrejo  ne mogli potom vspomnit', dolgo li oni leteli v
etoj  neproglyadnoj  t'me,  vpravdu li eto  byla vsego  lish' odna noch'.  Byt'
mozhet,  dlya  nih togda  prekratilsya  beg vremeni i oni  nepodvizhno  viseli v
chernom bezmolvii. Vo vsyakom sluchae, eto byla samaya dlinnaya  noch' ne tol'ko v
zhizni Atrejo, no i v zhizni Fal'kora. Hot' on byl i namnogo starshe.
     Odnako dazhe samoj dlinnoj i samoj temnoj nochi vse-taki  prihodit konec.
I kogda  vdrug zabrezzhil blednyj rassvet, oba oni uvidali  vdali, kak  raz u
linii gorizonta, Bashnyu Slonovoj Kosti.
     Zdes' nam  pridetsya  nenadolgo  prervat'  nash rasskaz, chtoby  ob®yasnit'
osobennost' geografii  Fantazii. Strany  i morya, gory i reki raspolozheny tam
sovsem  po-drugomu,  chem  v Mire  lyudej,  i  narisovat' etu  kartu  bylo  by
nevozmozhno, poskol'ku  nel'zya tverdo skazat', kakaya strana s kakoj granichit.
Dazhe zapad  i vostok, sever  i yug tam menyayut  raspolozhenie v  zavisimosti ot
togo, gde ty nahodish'sya, a leto i zima, den' i  noch' chereduyutsya po-raznomu v
raznyh  mestah.  Iz znojnoj raskalennoj pustyni,  naprimer, putnik  srazu zhe
mozhet  popast' na arkticheskie snezhnye prostory.  V Fantazii net  rasstoyanij,
kotorye mozhno bylo by izmerit', i poetomu slova "blizko" i "daleko" ne imeyut
privychnogo   smysla.  Vse  zavisit   ot  nastroeniya  i   zhelaniya  togo,  kto
otpravlyaetsya v  put'.  Poskol'ku Fantaziya  ne znaet granic, ee centrom mozhno
schitat' lyubuyu tochku - smotrya po tomu, kto napravlyaetsya v centr. I vot tam, v
samom centre Fantazii, stoit Bashnya Slonovoj Kosti.
     Atrejo, k svoemu  velikomu udivleniyu, vdrug ponyal, chto sidit verhom  na
Drakone Schast'ya, hotya sovershenno ne  mog vspomnit',  kak on  zdes' okazalsya.
Poslednee, chto ostalos' u nego v pamyati, byl  moment, kogda Drakon podhvatil
ego i rvanul vverh. Atrejo stalo zyabko, on  natyanul na sebya razvevayushchijsya na
vetru plashch i vdrug zametil, chto plashch stal serym. Potom on obnaruzhil, chto ego
kozha i volosy tozhe poteryali cvet. A kogda sovsem rassvelo, on  uvidel, chto i
s Fal'korom delo  obstoit ne  luchshe. Drakon  pohodil teper'  na seruyu polosu
tumana i kazalsya takim zhe prizrachnym - oba oni pobyvali u samogo kraya NICHTO.
     - Atrejo, moj malen'kij Gospodin, - tiho skazal  Drakon Schast'ya, - tvoya
rana ochen' bolit?
     - Net, - otvetil Atrejo, - ya ne chuvstvuyu boli.
     - U tebya zhar?
     - Net, Fal'kor, ne dumayu. Pochemu ty menya ob etom sprashivaesh'?
     - YA chuvstvuyu, kak ty drozhish', - otvetil Drakon.  - A chto na svete mozhet
zastavit' Atrejo drozhat'?
     Atrejo pomolchal i lish' potom otvetil:
     - My skoro doletim. I togda mne  pridetsya skazat' Devochke Koroleve, chto
spaseniya net. Iz vsego, chto vypalo na moyu dolyu, eto samoe tyazheloe.
     - Da, - skazal Fal'kor eshche tishe, - eto pravda.
     Oni molcha poleteli dal'she - k Bashne Slonovoj Kosti.
     Nekotoroe vremya spustya Drakon sprosil:
     - Ty ee kogda-nibud' videl?
     - Kogo?
     -  Devochku Korolevu,  ili, vernee, Zlatoglazuyu Povelitel'nicu ZHelanij -
tak k nej nado obrashchat'sya, kogda s nej razgovarivaesh'.
     - Net, ya ee nikogda ne videl.
     -  A  ya videl.  |to  bylo ochen' davno. Tvoj  pradedushka byl  togda  eshche
rebenkom. I ya byl togda sovsem yunym Drakonom po klichke Pryg-skok-po-oblakam,
i v golove  u menya byli  odni tol'ko  gluposti. Odnazhdy ya  pytalsya dostat' s
neba  Lunu.  Bol'shaya  i  kruglaya,  ona  svetila  tam  naverhu,  i  menya  eto
razzadorilo. YA zhe tebe  govoryu, chto byl eshche durak durakom. Kogda  ya  nakonec
ponyal,  chto  lapy u  menya  korotki, ya, kak  prinyato govorit', upal s neba na
zemlyu i, padaya, pronessya mimo Bashni. Lepestki  Pavil'ona Magnolii byli v etu
noch'  raskryty,  i  v ih serdcevine sidela  Devochka Koroleva. Ona brosila na
menya  vzglyad - odin-edinstvennyj, no... ne znayu, kak  tebe eto ob®yasnit' - s
toj nochi ya stal drugim.
     - A kak ona vyglyadit?
     -  Kak malen'kaya devochka. No ona starshe samyh staryh sozdanij Fantazii.
Vernee skazat' - u nee net vozrasta.
     - No  ona ved'  smertel'no bol'na, - skazal Atrejo. -  Kak po-tvoemu, ya
dolzhen ee ostorozhno podgotovit' k tomu, chto bol'she net nikakoj nadezhdy?
     Fal'kor pokachal golovoj.
     - Net, ona srazu zametit lyubuyu hitrost'. Ty dolzhen skazat' ej pravdu.
     - Dazhe esli ona ot etogo umret? - sprosil Atrejo.
     - Ne dumayu, chto eto sluchitsya, - skazal Fal'kor.
     - YA znayu, ty Drakon Schast'ya, znachit, ty prav.
     I oni  snova  dolgoe  vremya  leteli molcha.  Na  etot  raz  zatyanuvsheesya
molchanie prerval Atrejo.
     - YA hochu eshche chto-to tebya sprosit', Fal'kor.
     - Sprosi!
     - K t o ona?
     - CHto ty imeesh' v vidu?
     -  ORIN imeet vlast' nad vsemi  zhitelyami Fantazii,  nezavisimo ot togo,
tvoreniya  oni Sveta ili T'my. I  nado mnoj on tozhe vlasten. I vse zhe Devochka
Koroleva nikogda ne pol'zuetsya svoej vlast'yu. Ee slovno voobshche net, i vse zhe
ona vo vsem. Ona, kak my?
     - Net, - skazal Fal'kor, - ona ne to, chto my. Ona ne tvorenie Fantazii.
Vse my sushchestvuem, potomu chto ona sushchestvuet. No ee priroda drugaya.
     - CHto zh, togda ona... - Atrejo zamyalsya, ne srazu  reshivshis' zadat' svoj
vopros, - togda ona kak by chelovecheskoe ditya?
     - Net, - skazal Fal'kor, - ona ne iz Mira chelovecheskih detej.
     - Tak kto zhe ona? - povtoril svoj vopros Atrejo.
     Fal'kor otvetil ne srazu.
     - Nikto  v Fantazii etogo ne  znaet, nikto  ne  mozhet etogo  znat'. |to
samaya  glubokaya tajna nashego Mira. YA  slyshal,  kak  odin mudrec govoril, chto
tot, kto pojmet eto do konca, sam zaduet svechu svoej zhizni. Ne znayu, pravda,
kakoj smysl on v eto vkladyval. Bol'she mne tebe skazat' nechego.
     - A teper' pogasnet ee zhizn' i zhizn' vseh nas, hotya  my i ne pronikli v
ee tajnu.
     Fal'kor promolchal, no na ego l'vinoj morde promel'knula  ulybka, slovno
on hotel skazat': etogo ne sluchitsya.
     S etoj minuty oni bol'she ne razgovarivali.
     I vot oni uzhe leteli nad Labirintom, shirokim krugom opoyasyvayushchim  Bashnyu
Slonovoj Kosti, - nad  cvetushchej ravninoj so  slozhnym perepleteniem  dorozhek,
otdelyayushchih drug ot druga  klumby i luzhajki. K  svoemu  uzhasu,  oni srazu  zhe
uvideli, chto i zdes' uzhe hozyajnichaet NICHTO.
     Pravda, poka ono ovladelo lish' nebol'shimi uchastkami, no  yarkie klumby i
kusty, rastushchie ryadom, vysohli i stali serymi. Tonen'kie derevca protyagivali
svoi krivye golye vetki k nebu, k Drakonu Schast'ya i sidyashchemu u nego na spine
vsadniku, slovno molya o pomoshchi. Prezhde  zelenye, usypannye pestrymi cvetami,
luzhajki  poblekli,  pozhuhli, ot nih podymalsya zapah  gnili i  pleseni. YArkuyu
okrasku sohranili tol'ko  griby s ogromnymi shlyapkami i kakie-to vyrodivshiesya
rasteniya krichashche  yadovitogo cveta - plody bezumiya i isporchennosti. Tak zhivaya
priroda Fantazii, vernee, to  nemnogoe, chto  eshche ot nee ostalos', korchas'  v
bessilii,  vse   zhe  sudorozhno   soprotivlyalas'  polnomu   i  okonchatel'nomu
unichtozheniyu, tesnivshemu ee so vseh storon.
     Odnako v centre Labirinta vse eshche siyala skazochnoj beliznoj, ne tronutaya
razrusheniem, nesravnenno prekrasnaya Bashnya Slonovoj Kosti.
     Fal'kor  sperva  bylo  opustilsya na odnu  iz  teh  nizhnih  terras,  gde
polozheno prizemlyat'sya  vsem letayushchim  poslancam. No on chuvstvoval, chto ni  u
nego,   ni  u   Atrejo  ne   hvatit  sil  podnyat'sya  po   dlinnoj-predlinnoj
spiraleobraznoj  Glavnoj  ulice, a zatem  na samyj  verh  Bashni.  I  eshche emu
kazalos', chto v etom sluchae mozhno  voobshche  prenebrech' vsemi predpisaniyami  i
ustanovlennym   etiketom.  On   reshil  letet'  dal'she,  a   potom  sovershit'
vynuzhdennuyu  posadku.  Fal'kor  pronessya  nad  mnozhestvom  krytyh  balkonov,
mostikov  i balyustrad  i v samom  konce Glavnoj ulicy, pryamo pered  dvorcom,
buhnulsya nazem', proskol'znul vpered, perevernuvshis' pri etom neskol'ko  raz
s bryuha na spinu i so spiny na bryuho, i nakonec ostanovilsya, pravda, hvostom
vpered.
     Atrejo,  kotoryj vo vremya  etogo manevra plotno  prizhimalsya k  Drakonu,
obhvativ rukami  ego  sheyu, chtoby ne upast', teper' vypryamilsya i oglyadelsya po
storonam. On ozhidal, chto  ego  torzhestvenno  vstretyat  ili hotya by  obstupyat
slugi  - v ego predstavlenii, ih  tut dolzhno bylo nahodit'sya  ochen' mnogo, -
chtoby sprosit', kto on takoj i chto emu zdes' nado, no, skol'ko on ni smotrel
po storonam, emu tak i ne udalos' kogo-libo obnaruzhit'. Siyayushche-belyj dvorec,
kazalos', vymer.
     "Oni vse sbezhali, - proneslos'  u nego v golove, - oni ostavili Devochku
Korolevu odnu? A mozhet, ona uzhe..."
     - Atrejo, - shepnul emu Fal'kor, - ty dolzhen vernut' ej ORIN.
     On snyal s  shei zolotuyu cepochku, no  ona vyskol'znula u  nego iz  lap  i
upala.
     Atrejo,  zabyv o svoej rane, tut zhe sprygnul so  spiny  Fal'kora, chtoby
podnyat' Amulet, no upal, rastyanuvshis' vo ves' rost.
     Odnako  on vse  zhe shvatil ego i povesil sebe na  grud'. Potom s trudom
vstal, opirayas' na lapu Drakona.
     No Drakon Schast'ya emu ne otvetil. On lezhal, slovno mertvyj.
     Glavnaya ulica konchalas' u vysokoj beloj steny, opoyasyvayushchej dvorec, ona
upiralas' v  izumitel'noj raboty reznye vorota, kotorye stoyali raspahnutymi.
Atrejo  koe-kak dokovylyal  do vorot, voshel,  derzhas'  za  portal,  i  uvidel
shirokuyu  siyayushche-beluyu lestnicu, kotoraya, kazalos', uhodila pryamo v nebo.  On
stal podnimat'sya,  s trudom perestupaya so stupen'ki  na  stupen'ku. Ego rana
krovotochila. Inogda on ostanavlivalsya, chtoby sobrat'sya s silami.
     Nakonec  on odolel  etu  neskonchaemuyu  lestnicu  i uvidel  pered  soboj
dlinnuyu galereyu.  On dvinulsya dal'she,  hvatayas'  za kolonny. Galereya privela
ego   vo  dvor,  gde   bylo  mnozhestvo  fontanov,  zhurchala  voda,   sverkali
dekorativnye prudy. No  Atrejo  nichego  ne videl vokrug, on shel kak vo  sne,
kazhdyj shag stoil  emu ogromnyh usilij. I vot on  okazalsya pered  drugimi vo-
rotami,  men'shimi,  chem  pervye;  potom  emu  snova  prishlos' podnimat'sya po
lestnice, no  ona  byla sovsem  uzkoj,  i on ochutilsya  v  sadu,  gde  vse: i
derev'ya,  i cvety,  i zveri - bylo vyrezano iz slonovoj kosti. On perelez na
chetveren'kah  po neskol'kim  gorbatym  mostikam  bez  peril  i uvidel tret'i
vorota, samye malen'kie  iz vseh. Kogda on propolz v nih i podnyal glaza, ego
vzoru predstavilsya otpolirovannyj, slovno  zerkalo, konus iz slonovoj kosti,
na ostrie kotorogo krasovalsya  slepyashche-belyj Pavil'on Magnolii. I ne bylo ni
lestnicy, ni dorogi, kotoraya by k nemu vela.
     Atrejo zakryl lico rukami.
     Nikto  iz  vseh,  kogda-libo pobyvavshih  v  etom  Pavil'one, ne  mog by
skazat',  kak on  preodolel  etot  poslednij otrezok  puti.  |to daetsya  kak
blagodat'.
     Atrejo  otvel ruki ot  lica  i  uvidel, chto stoit pered dver'yu, kotoraya
vedet  v  Pavil'on.  On  voshel  i  okazalsya  licom   k  licu  s  Zlatoglazoj
Povelitel'nicej ZHelanij.
     Ona  sidela,  oblozhennaya goroj podushek,  na vysokom  kruglom siden'e  v
samoj serdcevine cvetka magnolii i glyadela na  nego. I on ponyal:  v mire net
nichego bolee hrupkogo  i dragocennogo, chem ona. Kak tyazhko  ona bol'na,  bylo
vidno po ee blednomu licu - ono kazalos' prozrachnym.  Ee mindalevidnye glaza
otlivali temnym  zolotom. V nih ne bylo  ni  ozabochennosti, ni  trevogi. Ona
ulybalas'. Ee malen'kaya tonen'kaya figurka byla oblachena  v  shirokoe shelkovoe
odeyanie takoj slepyashchej belizny, chto ryadom  s nej lepestki magnolii  kazalis'
temnymi. Ona vyglyadela kak desyatiletnyaya  devochka udivitel'noj krasoty, no ee
gladkie dlinnye volosy, nispadavshie na plechi, byli bely kak sneg.

     Bastian ispugalsya.
     V etot mig s nim sluchilos' takoe, chego on eshche ne perezhival nikogda.
     Do  sih  por   on  mog  sovershenno  yasno  predstavit'  sebe   vse,  chto
rasskazyvalos' v "Beskonechnoj  Istorii".  Konechno,  v etoj knige proishodili
ves'ma strannye veshchi, etogo nel'zya otricat', no  kak-to ih,  naverno,  mozhno
bylo ob®yasnit'. On  videl v  svoem  voobrazhenii, kak Atrejo letit verhom  na
Drakone Schast'ya, videl Labirint i Bashnyu Slonovoj Kosti. No ved' vse eto byli
lish' voobrazhaemye kartiny.
     Kogda zhe on dochital  do togo mesta, gde rech' poshla  o Devochke Koroleve,
on na dolyu sekundy - slovno vse ozarila vspyshka molnii - vzapravdu uvidel ee
lico. Ne v  voobrazhenii, net, a sobstvennymi  glazami! I Bastian byl uveren,
chto eto ne samovnushenie. On  dazhe uspel  razglyadet' podrobnosti, kotoryh  ne
bylo v knige. Vot, naprimer, brovi - slovno narisovannye tush'yu  dve dugi nad
ee  zolotistymi glazami. Ili malen'kie ushi  s udlinennymi mochkami,  i nezhnuyu
shejku, i  golovku,  chut' sklonennuyu nabok. Bastian tverdo znal, chto  v zhizni
svoej ne videl nichego bolee prekrasnogo, chem eto lico.
     I eshche on pochemu- to znal, kak ee  zovut:  *  Lunita . U nego ne bylo ni
malejshego somneniya, chto eto ee imya.

     (* variant imeni v anglijskom perevode -MoonChild (prim. sk.)

     I Lunita poglyadela na nego - na nego, Bastiana Bal'tazara Bagsa!
     Ona poglyadela na  nego s takim vyrazheniem, kotoroe  on ne mog  peredat'
slovami.  Mozhet byt', ona  tozhe  byla udivlena, uvidev ego.  CHto bylo  v  ee
vzglyade? Mol'ba? Toska? Ili... chto-to eshche?
     On pytalsya pripomnit' vyrazhenie ee glaz, no emu eto ne udavalos'.
     Vprochem, odno on znal tverdo: etot vzglyad pronzil ego i skol'znul,  kak
luch, pryamo v serdce.  Bastian  i sejchas chuvstvoval, kak ozhog, ves'  put'  ee
vzglyada.  I  eshche  on chuvstvoval, chto etot vzglyad v ego serdce izluchaet svet,
kak dragocennoe sokrovishche. |to bylo i bol'no, i sladostno.
     Dazhe esli by Bastian zahotel izbavit'sya ot togo,  chto s nim  sluchilos',
on uzhe  ne  mog  by etogo sdelat'. Da on i  ne hotel, net, net! Ni za chto na
svete on ne otdal by eto sokrovishche, zapolnivshee  ego serdce. On hotel tol'ko
odnogo:  chitat' dal'she, chtoby snova okazat'sya v pavil'one u Lunity, snova ee
uvidet'.
     On  i  ne  podozreval,  chto  tem  samym  obrekaet  sebya  na nevidannye,
opasnejshie priklyucheniya.  No  dazhe  esli  by  on eto  znal, on  vse  ravno ne
zahlopnul by knigu i ne otlozhil by ee v storonu, chtoby  nikogda bol'she k nej
ne prikosnut'sya.
     Perelistyvaya  stranicy  drozhashchimi  pal'cami, on nashel  tu,  na  kotoroj
prerval chtenie, i snova uglubilsya v knigu.
     Bashennye chasy probili desyat'.









     Ne  v  silah  proiznesti ni slova,  Atrejo  stoyal  i glyadel na  Devochku
Korolevu. On  ne  znal, chto skazat', ne znal,  kak emu  sebya vesti. On chasto
myslenno predstavlyal sebe etot moment, podbiral dlya nego slova, no pochemu-to
teper' vse oni vyleteli u nego iz golovy.
     Ona ulybnulas'  emu i skazala golosom, kotoryj zvuchal tiho i nezhno, kak
golos ptashki, poyushchej vo sne:
     - Ty vernulsya iz svoego Velikogo Poiska, Atrejo?
     - Da, - s trudom vygovoril Atrejo i opustil golovu.
     -  Serym stal  tvoj krasnyj plashch,  - dobavila  ona,  pomolchav. - Serymi
stali  i  tvoi volosy, a kozha - tverdoj, kak kamen'. No vse sejchas budet kak
prezhde, i dazhe eshche krasivej. Vot uvidish'.
     Atrejo ne mog proiznesti ni slova, slovno emu zavyazali  rot.  On tol'ko
edva zametno pokachal golovoj. I tut snova zazvuchal nezhnyj golos:
     - Ty vypolnil moe zadanie...
     Atrejo ne ponyal, byl li eto vopros ili utverzhdenie. On ne smel  podnyat'
glaza, boyas' prochest' otvet na ee lice.  Medlenno podnes on ruku k cepochke s
zolotym Amuletom, snyal ego i protyanul Devochke Koroleve, po-prezhnemu ne glyadya
na nee. On popytalsya bylo opustit'sya na odno koleno, kak eto delayut poslancy
v legendah i pesnyah, kotorye on slyshal u sebya na  rodine, no podvela ranenaya
noga, i  on  upal, da tak i ostalsya lezhat' nichkom pered  Devochkoj Korolevoj,
utknuvshis' licom v pol.
     Ona  nagnulas',  podnyala  ORIN  i,  perebiraya  cepochku  svoimi   belymi
pal'chikami, skazala:
     - Ty horosho provel Poisk. YA toboj ochen' dovol'na.
     - Net! Vse bylo zrya. Spaseniya net!..
     Nastupilo dolgoe molchanie. Atrejo prizhal ladoni k licu. On  boyalsya, chto
sejchas s ee ust sorvetsya  krik otchayaniya  i skorbi ili chto ona nabrositsya  na
nego s zhestokimi uprekami i progonit ego  v gneve.  On dazhe  sam  tolkom  ne
ponimal, chego zhdal. No  uzh, vo  vsyakom sluchae, ne  togo,  chto  uslyshal:  ona
smeyalas'.  Smeyalas'  tiho  i radostno.  Atrejo  sperva  rasteryalsya,  on dazhe
podumal, ne soshla li ona s uma. No net, eto ne byl smeh sumasshedshej.
     Potom ona skazala:
     - No ty zhe privel ego s soboj.
     Atrejo podnyal golovu:
     - Kogo?
     - Nashego spasitelya.
     On voproshayushche  zaglyanul  ej  v glaza,  no ne  prochel tam nichego,  krome
yasnosti i radosti. Ona opyat' zasmeyalas'.
     -  Ty vypolnil zadanie. YA blagodaryu tebya  za vse,  chto  ty sovershil. On
pokachal golovoj.
     -  Zlatoglazaya  Povelitel'nica ZHelanij, - nachal on, zapinayas' i vpervye
upotreblyaya oficial'noe obrashchenie, kotoroe emu podskazal Fal'kor, - ya... net,
ya v samom dele ne ponimayu, chto ty imeesh' v vidu.
     - |to  ya  vizhu, - skazala  ona, - no  ponimaesh' ty eto ili net, zadanie
svoe ty vypolnil. A ved' eto glavnoe, ne pravda li?
     Atrejo molchal.  On  ne  znal, chto  sprosit'.  On ustavilsya  na  Devochku
Korolevu, otkryv rot ot udivleniya.
     - YA ego videla, - prodolzhala ona. - I on na menya posmotrel.
     - Kogda eto bylo?
     - Tol'ko chto, kogda ty voshel. Ty privel ego s soboj.
     Atrejo nevol'no oglyadelsya po storonam.
     - Gde zhe on? Zdes' nikogo net, krome tebya i menya.
     - O, est' eshche  mnogoe, chego ty ne vidish', - skazala ona, - no ty uzh mne
pover'.  On eshche ne  v  moem  Mire, a  v svoem. Tol'ko nashi Miry  sejchas  tak
blizki,  chto my  mozhem  uvidet' drug  druga, kogda tonkaya  stenka mezhdu nimi
stanovitsya na mig prozrachnoj. Skoro on budet u nas i nazovet menya moim novym
imenem,  kotoroe tol'ko on  odin  i  mozhet mne  dat'.  Togda  ya vyzdoroveyu i
Fantaziya tozhe.
     Poka Devochka Koroleva govorila,  Atrejo  s trudom podnyalsya  na nogi. On
vskinul golovu, chtoby eshche raz poglyadet' na nee -  ona sidela v svoem vysokom
kruglom kresle. Golos ego zvuchal hriplo, kogda on sprosil:
     - Ty chto,  uzhe znala tu vest', kotoruyu  ya dolzhen byl tebe soobshchit'? To,
chto mne povedala Drevnyaya Morla v Bolotah Pechali, i to, vo  chto menya posvyatil
tainstvennyj golos |julaly u YUzhnogo Orakula, - vse eto ty uzhe znaesh'?
     - Da, - skazala  ona, - ya  znala  eto eshche do togo,  kak poslala tebya na
Velikij Poisk.
     U Atrejo peresohlo v gorle.
     -  Znala? -  peresprosil on nakonec s  trudom.  -  Togda pochemu  zhe  ty
poslala menya na Poisk? CHego ty zhdala ot menya?
     - Tol'ko togo, chto ty sdelal.
     - CHto ya sdelal... - medlenno povtoril Atrejo. On gnevno prishchuril glaza.
- No v takom sluchae vse bylo lisheno smysla. Ty zrya otpravila menya na Velikij
Poisk. YA ne raz slyshal, chto  tvoi resheniya podchas neponyatny.  Vozmozhno, eto i
tak. I  vse zhe  posle  vsego, chto mne prishlos' perezhit', trudno smirit'sya  s
tem, chto ty prosto sygrala so mnoj shutku.
     Glaza Devochki Korolevy potemneli.
     -  YA vovse ne shutila s toboj, Atrejo, - skazala ona ochen' ser'ezno. - YA
prekrasno  znayu, chem tebe obyazana. Vse, chto ty  prodelal, bylo neobhodimo. YA
poslala tebya na Velikij Poisk ne radi toj vesti, kotoruyu ty pytalsya dlya menya
dobyt',  a  potomu,  chto  eto byl  edinstvennyj sposob  pozvat' syuda  nashego
izbavitelya. Ved' on prinimal uchastie vo vsem, chto tebe dovelos' perezhit', on
proshel  vmeste  s toboj ves' etot  nelegkij  put'. Ty slyshal ego  ispugannyj
krik, kogda stoyal nad glubokoj propast'yu i razgovarival s Igramul', ty videl
ego, kogda prohodil cherez Vorota Volshebnogo  Zerkala. Ty voshel v ego obraz i
vzyal ego s  soboj, i on posledoval za toboj, potomu  chto uvidel  sebya tvoimi
glazami. I sejchas on tozhe slyshit kazhdoe  nashe slovo. I znaet, chto my govorim
o nem, zhdem ego i  na nego nadeemsya. I, byt' mozhet,  on teper' ponimaet, chto
vse tyagoty i opasnosti, kotorye vypali  na tvoyu dolyu, ty prinyal iz-za nego i
chto vsya Fantaziya ego zovet.
     Atrejo vse eshche mrachno smotrel  v odnu  tochku, odnako gnevnye  skladki u
ego glaz stali postepenno razglazhivat'sya.
     -  Otkuda ty  vse  eto  znaesh'?  - sprosil on nakonec. - I  pro krik  u
propasti,  i  pro otrazhenie  v Volshebnom  Zerkale?  Ili vse  eto  bylo toboj
predopredeleno?
     Devochka  Koroleva,  szhimavshaya do toj minuty  ORIN  v ruke, povesila ego
sebe na sheyu i skazala:
     - Razve  ty ne  nosil vse vremya  Znak  Vlasti?  Razve  ty  ne znal, chto
blagodarya emu ya vse vremya byla s toboj?
     - Ne vse vremya, - vozrazil Atrejo. - YA ego poteryal.
     - Da, togda ty i v samom dele byl odin, - skazala ona. - Rasskazhi  mne,
chto proizoshlo za to vremya?
     Atrejo povedal ej vse, chto emu prishlos' perezhit'.
     - Teper' ya znayu, pochemu ty stal serym, - skazala Devochka Koroleva. - Ty
slishkom blizko podoshel k NICHTO.
     - Gmork  uveryal menya, budto zhiteli Fantazii stanovyatsya lozh'yu, kogda  ih
pogloshchaet NICHTO. Neuzheli eto pravda? - sprosil Atrejo.
     -  Da, eto pravda,  - skazala Devochka Koroleva,  i ee zolotistye  glaza
potemneli. - Vse lozhnye mysli, vse zemnye obmany i zabluzhdeniya byli kogda-to
sozdaniyami Fantazii. Lozh' iz  togo zhe materiala,  chto i oni, no oni utratili
svoyu istinnuyu  sushchnost'. Uznat' ih nevozmozhno.  I vse  zhe Gmork  skazal tebe
lish' polupravdu, nichego drugogo i  nel'zya bylo  ozhidat' ot takogo dvulichnogo
sushchestva, kak on.
     Est'  dva puti, chtoby preodolet' granicu mezhdu Fantaziej i Mirom lyudej.
Odin  iz  nih  istinnyj,  a drugoj  -  lozhnyj.  Nasil'stvenno  peretaskivat'
sozdaniya Fantazii v  Mir  lyudej - eto lozhnyj  put'. A  istinnyj -  eto kogda
chelovecheskie deti sami prihodyat v nash Mir. Vse, kto pobyval u nas, uznali  i
chto-to takoe, chego nel'zya uznat' bol'she nigde, i vernulis' v svoj Mir uzhe ne
temi, kakimi  byli. Oni  prozreli,  uvidev vseh nas v nashem istinnom oblike.
Poetomu oni i na svoj Mir, i na svoih soplemennikov stali  smotret'  drugimi
glazami. I v tom, chto im  prezhde kazalos'  unyloj povsednevnost'yu, im  vdrug
otkrylis'  chudesa i  tajny.  Vot pochemu oni  ohotno  otpravlyalis'  k  nam, v
Fantaziyu. I chem bolee bogatym i cvetushchim stanovitsya blagodarya etomu nash Mir,
tem men'she  lzhi budet  nakaplivat'sya v ih Mire,  i tem on budet luchshe.  Nashi
Miry razrushayut drug druga, a ved' oni mogli by drug druga ukreplyat'.
     - A kak eto nachalos'? - sprosil Atrejo, pomolchav. On dumal.
     - Bedstvie  obrushilos' na oba eti Mira, ottogo chto postepenno vse stalo
prevrashchat'sya v svoyu protivopolozhnost', - otvetila Devochka Koroleva. - I  vot
to, ot chego mozhno  bylo prozret', teper' lish' osleplyaet,  a to, chto sposobno
bylo  porodit'  novoe, neset  unichtozhenie. Spasti  nashi  Miry  mogut  tol'ko
chelovecheskie  deti.   Dlya   etogo  dostatochno   prijti  syuda   hot'  odnomu,
odnomu-edinstvennomu, i dat' mne novoe imya. I on pridet.
     Atrejo molchal.
     - Teper' ty ponimaesh', Atrejo, pochemu tebe nado bylo prodelat'  vse to,
chto  ty  prodelal?  - sprosila Devochka Koroleva.  -  Tol'ko dlinnaya istoriya,
polnaya  priklyuchenij,  chudes i  opasnostej,  dala vozmozhnost' privesti ko mne
nashego spasitelya. |to i byla tvoya istoriya.
     Atrejo sidel pogruzhennyj v svoi mysli. Nakonec on kivnul:
     - Teper' ya ponimayu, Zlatoglavaya Povelitel'nica ZHelanij. Blagodaryu  tebya
za to, chto ty vybrala menya. Prosti mne moj gnev.
     - Ty i ne mog vsego etogo ponyat', - krotko skazala ona. - |to tozhe bylo
neobhodimo.
     Atrejo snova kivnul i, pomolchav, priznalsya:
     - YA ochen' ustal.
     - Ty sdelal vse, chto nado. Hochesh' otdohnut'?
     -  Eshche net. Sperva ya hochu perezhit' schastlivyj  konec moej istorii. Esli
vse  tak,  kak ty  skazala,  i ya vypolnil moe  zadanie, to  pochemu Spasitel'
Fantazii vse eshche ne prishel? CHego on zhdet?

     Bastian pochuvstvoval, chto ot volneniya u nego vspoteli ladoni.
     -  YA ne mogu,  - skazal  on, - ya  ne znayu, chto mne nado sdelat'. I imya,
kotoroe prishlo mne na um, byt' mozhet, sovsem ne to.

     - Mozhno zadat' tebe eshche vopros? - sprosil Atrejo.
     Ona ulybnulas' i kivnula.
     - Pochemu ty vyzdoroveesh', tol'ko esli tebe dadut novoe imya?
     - Vernoe imya pridaet vsem sushchestvam i veshcham  real'nost', - skazala ona.
- A nevernoe delaet vse nenastoyashchim, nepodlinnym. |to i est' lozh'.
     - Mozhet byt', nash spasitel' eshche ne znaet tvoego nastoyashchego imeni?
     - Net, znaet, - otvetila ona.
     I oni snova zamolchali.

     - Da, -  proiznes vsluh Bastian, - ya ego  znayu. Ono mne srazu prishlo na
um, kak tol'ko ya tebya uvidel. No ya ne znayu, chto mne nado delat'.

     Atrejo poglyadel na Devochku Korolevu.
     - Mozhet byt', on hochet prijti, no ne znaet, kak eto sdelat'?
     -  Delat'  nichego  ne nado, - otvetila  ona. - On dolzhen proiznesti moe
novoe imya, kotoroe izvestno lish' emu odnomu. Vot i vse.

     Serdce  Bastiana  uchashchenno  zabilos'. Mozhet,  poprobovat'?  A  esli  ne
poluchitsya? Vdrug on oshibaetsya? A esli oni govoryat vovse ne o nem, a o kom-to
drugom? Kak emu uznat', v samom li dele oni imeyut v vidu ego?

     - Neuzheli, - snova zagovoril Atrejo, - on vse eshche ne ponimaet, chto rech'
idet o nem, a ne o kom-to drugom?
     - Net, - skazala Devochka Koroleva, - on ne mozhet byt'  nastol'ko tupym.
Ved' on poluchil uzhe stol'ko znakov.

     "Sejchas poprobuyu", - reshil Bastian. No on ne smog proiznesti ee imya.
     A  chto, esli vse  poluchitsya?  Togda  on  kakim-to  obrazom  okazhetsya  v
Fantazii. Mozhet  byt', on pri etom perevoplotitsya? Kakim on stanet? A  vdrug
budet bol'no ili on poteryaet vsyu svoyu silu? A vpravdu li emu hochetsya popast'
v Fantaziyu? Da, on zhelal by byt' v odnom Mire s Atrejo i Devochkoj Korolevoj,
no emu sovsem ne ulybaetsya okazat'sya bok o bok so vsemi chudovishchami, kotorymi
tam kishmya kishit.

     - Mozhet, emu ne hvataet muzhestva?
     - Muzhestva? Razve nuzhno muzhestvo, chtoby proiznesti moe imya?
     - Togda ya vizhu lish' odnu prichinu, kotoraya, vozmozhno, ego uderzhivaet.
     - Kakuyu?
     Atrejo ne srazu reshilsya otvetit':
     -  On  prosto  ne hochet. Ego ne trevozhit  ni  tvoya  sud'ba,  ni  sud'ba
Fantazii. My emu bezrazlichny.

     -  Net, net! -  kriknul Bastian. -  Vy oshibaetes'! Ne nado  tak obo mne
dumat', proshu vas! Vy menya slyshite? Atrejo, eto ne tak!

     - On obeshchal mne prijti, - skazala  Devochka  Koroleva. -  YA prochla eto v
ego glazah.
     - Da, eto verno! - kriknul Bastian. - YA  sejchas pridu, mne  tol'ko nado
eshche raz vse horoshen'ko obdumat'. |to ne tak-to prosto.
     Atrejo opustil golovu, oni snova molcha zhdali. ZHdali dolgo, no spasitel'
ne poyavlyalsya, i nichto ne govorilo o tom, chto on gotov syuda yavit'sya.

     Bastian predstavil sebe, kak eto budet, esli on vdrug yavitsya pered nimi
-  tolstyak s  krivymi  nogami i blednym odutlovatym  licom.  On  pryamo videl
grimasu razocharovaniya na  lice  Devochki  Korolevy, slyshal, kak ona brosit  s
prezreniem: - A tebe chto tut nado?
     Atrejo, mozhet byt', dazhe zasmeetsya. I ot styda Bastian stal krasnym kak
rak. Ona,  konechno, zhdet poyavleniya geroya, princa ili kogo-nibud' eshche v  etom
rode.  Oni  ne  dolzhny  ego uvidet'.  |to  sovershenno  nevozmozhno.  On gotov
sterpet' chto ugodno, tol'ko ne eto!

     Kogda  Devochka  Koroleva  podnyala nakonec glaza, vyrazhenie ee lica bylo
uzhe sovsem drugim. Atrejo dazhe ispugalsya - takim znachitel'nym i strogim stal
ee  vzglyad. I  on  srazu vspomnil,  gde on  videl  takoe  vyrazhenie  lica. U
sfinksov!
     - Ostaetsya poslednee sredstvo, - skazala ona, - no mne ne hotelos' by k
nemu pribegat'. YA nadeyalas', chto on ne zastavit menya eto sdelat'.
     - Kakoe sredstvo? - sprosil Atrejo pochemu-to shepotom.
     - Znaet on eto ili net, no on uzhe popal v "Beskonechnuyu Istoriyu". Teper'
on  ne volen  iz nee  vyjti, ne imeet na eto prava. On  obeshchal mne prijti  i
dolzhen sderzhat' svoe obeshchanie. No mne odnoj s etim ne spravit'sya.
     - Kto vo vsej ogromnoj Fantazii mozhet sdelat' to, chego ne mozhesh' ty?! -
voskliknul Atrejo.
     - Tol'ko odno sozdanie, - otvetila ona, - i to, lish' esli  zahochet. |to
Starik s Bluzhdayushchej Gory.
     Atrejo s izumleniem posmotrel na Devochku Korolevu.
     - Starik  s Bluzhdayushchej  Gory?  - peresprosil on. -  Uzh ne  hochesh' li ty
skazat', chto on i vpravdu sushchestvuet?
     - A ty somnevalsya?
     - Staruhi u menya na rodine rasskazyvayut o nem malen'kim detyam, esli oni
sebya ploho vedut i ne slushayutsya. Oni govoryat, chto on zapisyvaet v svoyu knigu
vse postupki, mysli i chuvstva kazhdogo iz nas i zapisi  ego ostayutsya navechno.
|to prekrasnye ili durnye istorii, smotrya po tomu, kto chto zasluzhil. Kogda ya
byl  malen'kim, ya tozhe v eto veril,  no  potom reshil, chto vse eto skazochki -
pugat' detej.
     - So skazochkami ne tak-to vse prosto, - ulybnulas' ona.
     - A ty chto, ego znaesh'? - dopytyvalsya Atrejo. - Ty ego videla?
     Ona pokachala golovoj.
     - Esli ya ego najdu, eto budet nasha pervaya vstrecha.
     - U nas eshche govoryat, -  prodolzhil Atrejo, - chto nikto nikogda ne znaet,
gde sejchas  Gora Starika  -  on poyavlyaetsya  neozhidanno  to  tut, to  tam,  i
vstretit' ego mozhno tol'ko sluchajno ili po veleniyu sud'by.
     - Verno, - skazala Devochka Koroleva. - Starika s Bluzhdayushchej Gory iskat'
nel'zya. Ego mozhno tol'ko najti.
     - I ty tozhe ne mozhesh' ego iskat'?
     - I ya tozhe.
     - A esli ty ego ne najdesh'?
     - Esli on sushchestvuet, ya ego najdu, - skazala ona, tainstvenno ulybayas'.
- A esli ya ego najdu, znachit, on sushchestvuet.
     Atrejo ne ponyal ee otveta. I sprosil nereshitel'no:
     - On chto, kak ty?
     -   On   kak  ya,  -  otvetila  ona,  -  potomu  chto  on  vo  vsem   moya
protivopolozhnost'.
     Atrejo stalo yasno, chto bol'she on nichego  ot nee ne dob'etsya.  K tomu zhe
ego bespokoilo eshche i drugoe.
     - Ty smertel'no bol'na, Zlatoglazaya Povelitel'nica ZHelanij, - skazal on
pochti strogo. - I  odnoj tebe daleko ne ujti. Kak ya vizhu, tvoi slugi i svita
brosili  tebya na proizvol sud'by. Fal'kor  i ya budem rady soprovozhdat' tebya,
kuda pozhelaesh', hotya, po pravde skazat', ya ne znayu, hvatit li u Fal'kora sil
na novoe puteshestvie. Da vot eshche... moya rana... Ty sama mogla ubedit'sya, chto
ya ne tverdo stoyu na nogah.
     -  Spasibo,  Atrejo, - otvetila  ona, - spasibo za tvoe predlozhenie. Ty
smelyj  i vernyj. No u menya i v myslyah ne bylo otpravit'sya  v  put' vmeste s
vami.  Starika  s Bluzhdayushchej Gory mozhno  vstretit' tol'ko  odin na  odin.  A
Fal'kor sejchas nahoditsya vovse ne tam, gde ty ego ostavil. On v takom meste,
gde ego rany zatyanutsya i on srazu pochuvstvuet priliv sil. I ty, Atrejo, tozhe
skoro tam budesh'. Ona igrala pal'cami s Amuletom.
     - CHto eto za mesto?
     - Tebe etogo  poka ne nado znat'. Tebya tuda perepravyat vo sne. Nastanet
den', kogda ty uznaesh', gde byl.
     - Da chto ty, kak ya  mogu spat', - vyrvalos' u Atrejo (ot  gorya on zabyl
vsyakuyu pochtitel'nost'), - kogda znayu, chto kazhduyu minutu ty mozhesh' umeret'!
     Devochka Koroleva snova tiho rassmeyalas'.
     - YA ne tak uzh vsemi pokinuta, kak ty dumaesh'. YA ved' tebe govorila, chto
ty mnogogo ne vidish'. Moi Sem' Sil vsegda ostayutsya so mnoj, ih nel'zya u menya
otnyat', kak u tebya tvoi vospominaniya, ili tvoe  muzhestvo, ili tvoi mysli. Ty
ih ne vidish' i ne slyshish', no vot i sejchas oni vse  pri  mne. Tri iz  nih  ya
ostavlyayu tebe  i Fal'koru,  chtoby  oni o vas  pozabotilis'. CHetyre voz'mu  s
soboj, oni budut menya soprovozhdat'. A ty, Atrejo, mozhesh' spokojno spat'.
     Pri etih slovah vsya  ustalost', kotoraya  nakopilas' u  Atrejo  za vremya
Velikogo  Poiska, okutala ego, budto temnaya  vual'. No eto byla ne  tyazhelaya,
kak  kamen',  ustalost'  iznemozheniya, a  neodolimaya  potrebnost'  glubokogo,
dolgogo   sna.  On  hotel  eshche   tak   o   mnogom   rassprosit'  Zlatoglazuyu
Povelitel'nicu ZHelanij,  no  poslednimi svoimi slovami  ona slovno zastavila
zameret' vse  ego zhelaniya, ostaviv tol'ko odno -  zhelanie  spat'.  Glaza ego
zakrylis', i on, ne menyaya pozy, kak sidel, provalilsya v temnotu.

     Bashennye chasy probili odinnadcat'.

     Slovno izdaleka  do  nego donessya golos Devochki  Korolevy  -  ona  tiho
otdala kakoj-to prikaz, i on pochuvstvoval, kak ch'i-to moguchie ruki podnimayut
ego i kuda-to nesut.
     Skol'ko vremeni  on probyl  v temnote i teple, on ne  znal, no, vidimo,
dolgo. Potom, uzhe  mnogo chasov spustya, on oshchutil v polusne zhivitel'nuyu vlagu
na svoih peresohshih gubah - osvezhayushchij  napitok tek tonen'koj strujkoj emu v
rot. Razglyadet'  Atrejo  pochti  nichego  ne  mog,  no  nahodilsya on, kak  emu
pokazalos', v kakoj-to peshchere, i steny ee byli iz chistogo zolota. Uvidel on,
chto i  Belyj Drakon Schast'ya  lezhit s nim  ryadom.  I eshche  uvidel  ili  skorej
dogadalsya,  chto  v  seredine  peshchery  b'et  klyuch  i  ego  obvili  dve  zmei,
vcepivshiesya drug drugu v hvost, - odna svetlaya, drugaya temnaya...
     No  tut nevidimaya ruka kosnulas' ego glaz. Emu stalo neskazanno horosho,
i on snova pogruzilsya v glubokij son bez snovidenij.
     V tot chas Devochka Koroleva pokinula Bashnyu Slonovoj Kosti.
     Ona lezhala na myagkih shelkovyh podushkah v hrustal'nom palankine, i nesli
ego  chetvero ee nevidimyh slug  - kazalos', chto palankin  medlenno parit nad
alleej.
     Oni proshli po Labirintu, vernee, po tomu, chto  ot nego eshche sohranilos',
i chasto im prihodilos' idti v obhod - ved' mnogie dorozhki upiralis' teper' v
NICHTO.
     Vyjdya na  ravninu,  nevidimye slugi  ostanovilis'. Oni,  vidno, ozhidali
prikaza.
     Devochka Koroleva pripodnyalas' na podushkah i poglyadela  nazad,  na Bashnyu
Slonovoj Kosti.
     -  Idite  dal'she!  Idite  kuda  glaza  glyadyat!  -  skazala  ona,  snova
otkinuvshis' na podushki.
     Ot  poryva  vetra  vzmetnulis'   ee  dlinnye  belosnezhnye  volosy.  Oni
razvevalis', slovno flag.








     Po otvesnym, ispeshchrennym rasshchelinami  sklonam gromyhali laviny, snezhnye
buri  neistovstvovali  v uzkih  ushchel'yah  mezhdu zakovannymi v led  skalistymi
grebnyami gor, zaletali  v peshchery  i propasti i, s dikim  voem  vyryvayas'  na
prostor,  vnov'  obrushivalis' na  gigantskie ledniki. Odnako v  tom krayu eto
byla obychnaya pogoda. Ved'  Gory Sud'by - tak  nazyvalas' gornaya cep'  - byli
samymi  vysokimi i moguchimi vo vsej Fantazii, a ih glavnaya vershina upiralas'
pryamo v nebo, ne v perenosnom, a v bukval'nom smysle slova.
     Dazhe otvazhnye pokoriteli  snezhnyh vershin  ne reshalis' podnimat'sya na te
zaoblachnye ledniki. Vernee,  s teh por  kak odin smel'chak vse-taki vzobralsya
na  glavnuyu  vershinu Gor Sud'by, proshlo  stol'ko  let, chto vse uzhe uspeli ob
etom pozabyt'. Takov  byl odin iz  nepostizhimyh  zakonov,  kotoryh nemalo  v
Fantazii:  Gory Sud'by mogut byt' pokoreny eshche raz, tol'ko  kogda reshitel'no
vse  zabudut, chto etot podvig  odnazhdy byl  uzhe  svershen, i ne sohranitsya ni
pamyatnika, ni drugogo svidetel'stva  o  nem  s upominaniem  imeni  geroya.  A
znachit, tot, kto na eto otvazhitsya, vsegda budet pervym.
     Zdes', na takoj vysote, ne bylo nichego zhivogo, krome ogromnyh  oblezlyh
snegovikov, esli  ih  voobshche mozhno schitat' zhivymi -  ved' peredvigalis'  oni
nevoobrazimo  medlenno:  na odin  shag  u nih  uhodili gody,  a na  nebol'shuyu
progulku  - veka. YAsno, chto obshchat'sya oni mogli tol'ko s sebe  podobnymi i ne
imeli  ni  malejshego  predstavleniya  ob  ostal'nyh sozdaniyah  Fantazii.  Oni
schitali sebya edinstvennymi obitatelyami vselennoj.
     I potomu s velikim nedoumeniem pyalili oni glaza na kroshechnuyu tochku tam,
vnizu, kotoraya podnimalas' po prihotlivym izvilistym tropinkam, po, kazalos'
by, nedostupnym rasselinam v  obledenelyh otvesnyh sklonah, po zubchatym, kak
pily, grebnyam, - podnimalas' neuklonno,  obhodya bezdonnye treshchiny v lednikah
i kamennye razlomy i vse priblizhayas' k vershine.
     A  tochkoj  etoj byl  hrustal'nyj palankin,  v  kotorom  lezhala  Devochka
Koroleva, i  nesli ego, kak my uzhe znaem, ee chetyre Nevidimye Sily. Da i sam
palankin byl edva razlichim na fone ledyanyh gor, potomu chto hrustal' slivalsya
so  l'dom,  a  odezhdy  i  volosy  Devochki   Korolevy  byli  belym-bely,  kak
pokryvavshij vse vokrug sneg.
     Devochka  Koroleva byla  v  puti uzhe mnogo  dnej i nochej.  Pod prolivnym
dozhdem  i pod  palyashchim solncem, v  polnoj temnote i  pri  yarkom lunnom svete
nesli chetyre Nevidimye Sily ee hrustal'nyj palankin, podnimayas'  vse  vyshe i
vyshe, kak ona i prikazyvala - kuda glaza glyadyat. Ona ne vedala raznicy mezhdu
tem, chto mozhno vynesti,  i  tem, chto poistine  nevynosimo, tochno tak  zhe kak
prinimala vse-vse, chto sushchestvuet  v ee  Mire,  - mrak i svet, prekrasnoe  i
uzhasnoe. Ona zaranee prigotovilas'  k lyubym ispytaniyam, potomu chto Starika s
Bluzhdayushchej Gory mozhno bylo najti gde ugodno libo ne najti vovse.
     I  vse  zhe  put', kotoryj vybrali  ee  chetyre  Nevidimye  Sily,  ne byl
proizvolen. Vse chashche NICHTO,  uspevshee poglotit' uzhe celye oblasti, ostavlyalo
im  lish' odnu-edinstvennuyu  tropinku, kotoraya  eshche kuda-to vela. Inogda  oni
edva  uspevali projti  cherez  most, peshcheru ili vorota,  kak vse eto  tut  zhe
pogloshchalo NICHTO. Sluchalos' im i skol'zit' po gladi ozera ili zhe pokachivat'sya
na volnah  morskogo zaliva, potomu chto nosil'shchiki  palankina hodili po vode,
slovno posuhu.
     Tak oni v konce  koncov podnyalis' v carstvo ledyanyh vershin Gor Sud'by i
prodolzhali  neuklonno, ne vedaya ustalosti,  podnimat'sya  vse  vyshe i vyshe. I
poka  Devochka  Koroleva  ne davala novogo prikaza, ee nosil'shchiki  prodolzhali
idti vpered. A ona lezhala, otkinuvshis' na  podushki, s zakrytymi glazami,  ne
dvigayas'. Ona davno uzhe tak lezhala. Poslednie slova, kotorye ona proiznesla,
byli:  "Idite  kuda  glaza  glyadyat".  Takov  byl  ee  prikaz  pri  vyhode iz
Labirinta.
     Palankin  paril teper'  v  takom uzkom  ushchel'e mezhdu dvumya  vysochennymi
skalistymi stenami, chto kazalos', on vot-vot zastryanet. Ushchel'e bylo zasypano
myagkim  pushistym snegom, odnako  Nevidimye Sily  ne provalivalis' i  dazhe ne
ostavlyali sledov. V glubine ushchel'ya bylo sovsem temno - dnevnoj svet pronikal
syuda  lish'  cherez  uzkuyu  shchel'  gde-to  tam,  v  vyshine,  no  chem  vyshe  oni
podnimalis',  tem  yarche osveshchala  palankin poloska dnevnogo sveta.  I  vdrug
steny  ushchel'ya  kak  by  raskinulis'  v storony i vzglyadu  otkrylos'  shirokoe
sverkayushche-beloe neobozrimoe prostranstvo. |to i byla vershina  Gor Sud'by, no
ne  v  forme  konusa,  kak  bol'shinstvo vershin,  -  ona  predstavlyala  soboj
ogromnoe, velichinoj, naverno, s celuyu stranu, gornoe plato.
     Posredine etogo  sverkayushchego  belogo polya  vozvyshalas' nebol'shaya  gorka
ves'ma svoeobraznogo  vida.  Po forme ona napominala  Bashnyu  Slonovoj Kosti,
tol'ko byla  yarko-sinego  cveta  i sostoyala  iz mnozhestva  zubcov,  podobnyh
ogromnym sosul'kam, ustremlennym ostriem v nebo. Tri takih zubca, podnimayas'
ot serediny gorki, sluzhili podstavkoj YAjcu velichinoj s dom.
     YAjco  okruzhali  eshche  bolee  krupnye sinie zubcy  vrode trub gigantskogo
organa  - oni-to  i obrazovyvali vershinu. V YAjce bylo krugloe otverstie - to
li dver', to li okno. V etom otverstii vdrug poyavilos' ch'e-to  lico, i glaza
neznakomca ustavilis' na palankin.
     Devochka Koroleva, slovno pochuvstvovav  etot  vzglyad, podnyala resnicy  i
poglyadela vverh.
     - Stop! - tiho prikazala ona.
     Nevidimye slugi ostanovilis'.
     Devochka Koroleva pripodnyalas' na podushkah.
     - |to on, - skazala ona.  - Poslednyuyu chast' puti k nemu ya dolzhna projti
sama. ZHdite menya zdes', chto by ni sluchilos'.
     Lico v kruglom lyuke YAjca ischezlo.
     Devochka Koroleva vyshla iz palankina i napravilas' k YAjcu. Idti  ej bylo
muchitel'no bol'no, ved'  ona shla bosikom, a sneg pokrylsya  tonen'koj zhestkoj
ledyanoj  korkoj. Pri  kazhdom  shage,  probivaya ee, ona provalivalas' i ranila
svoi nezhnye nozhki. Obzhigayushchij holodnyj veter trepal ee  belosnezhnye volosy i
odezhdu.
     Nakonec ona dobralas' do sinej gorki i ostanovilas'.
     Iz kruglogo  temnogo otverstiya  ogromnogo  YAjca  stala spuskat'sya  vniz
dlinnaya lestnica, kuda bolee dlinnaya, chem mogla  by pomestit'sya v etom YAjce.
Nakonec  ona  kosnulas'  podnozhiya  sinej  gory,  i  kogda  Devochka  Koroleva
uhvatilas'  za  nee  rukoj,  ona uvidela,  chto  stremyanka  eta  spletena  iz
perevityh bukv, a kazhdaya perekladina predstavlyaet soboj strochku.
     Devochka  Koroleva stala podnimat'sya vverh i, perebirayas'  s perekladiny
na perekladinu, chitala slova:

     Vernis', vernis'!
     Ujdi, ujdi!
     Ko mne naverh ne voshodi!
     I vpred' ne budet nashih vstrech!
     Spustis' i Starcu ne perech'!
     YA mnogo vystavil pregrad,
     Ujdi, ujdi! Vernis' nazad!
     Pover', pover' mne, stariku:
     Tebe ne mesto naverhu!
     Ne spor' so starym mudrecom:
     Nel'zya nachalu stat' koncom!
     Spustis', spustis' i vverh ne lez'!
     Znaj: zhdet tebya smyaten'e zdes'!

     Ona ostanovilas',  chtoby peredohnut', i vzglyanula  vverh. Do  YAjca bylo
eshche ochen', ochen' daleko, ona ne dobralas' i do serediny lestnicy.
     - Starik s  Bluzhdayushchej  Gory,  - skazala ona  gromko,  -  esli by ty ne
hotel,  chtoby my vstretilis', ty ne spustil by mne etu lestnicu. Tvoj zapret
i privel menya k tebe.
     I ona snova stala podnimat'sya.

     Tvoi tvoren'ya, zhizn' tvoyu
     Vnoshu ya v letopis' moyu,
     I chto v dvizhen'e bylo,
     Vse bukvami zastylo.
     Ko mne naverh ty ne stremis',
     Sulit neschast'e eta vys'!
     Ved' zdes' konec tvoih nachal,
     YA star i malym ne byval,
     Kak ya, tebe ne stat' takoj,
     Ty - probuzhden'e, ya - pokoj,
     ZHivomu prava ne dano
     Znat', kak ono pogrebeno.

     Vskore ej opyat' prishlos' ostanovit'sya, chtoby perevesti duh.
     Ona vzobralas' uzhe ochen' vysoko,  i lestnica  raskachivalas'  ot shkvalov
nachavshejsya  snezhnoj  buri,  kak  tonkaya  vetka.  No  Devochka   Koroleva  vse
prodolzhala   karabkat'sya  vverh,   krepko  derzhas'  za   obledenelye   bukvy
perekladin.

     No u tebya ohoty net
     Poslushat' lestnicy sovet,
     I raz uzh to, chto ne dolzhno
     Sluchit'sya, vyshlo vse ravno,
     Tebya sderzhat' ya ne mogu,
     Nu chto zh, bud' gost'ej stariku!

     Preodolev poslednie  perekladiny, ona tiho vzdohnula i oglyadela sebya  -
shirokoe  beloe  odeyanie bylo izorvano v kloch'ya, loskutki  viseli na zavitkah
bukv  etoj udivitel'noj lestnicy. To, chto bukvy okazalis'  tak ej vrazhdebny,
ne udivilo ee - nepriyazn' byla vzaimnoj.
     Devochka Koroleva postoyala pered YAjcom,  vernee, pered  kruglym lyukom  v
nem, k kotoromu krepilas' stremyanka, i shagnula vnutr'. I v tot zhe mig lyuk za
nej zahlopnulsya. Ona ne obernulas',  a zastyla  v  temnote  i zhdala, chto  zhe
proizojdet.
     Odnako dolgoe vremya ne proishodilo nichego.
     - Vot ya i zdes', - tiho skazala Devochka Koroleva.
     Ee  golos otozvalsya  gluhim ehom, budto ona  govorila v bol'shom  pustom
zale.  A mozhet, eto byl drugoj, kuda bolee nizkij golos, kotoryj  otvetil ej
ee zhe slovami?
     Malo-pomalu ona razlichila v temnote slabyj krasnovatyj luchik  sveta. On
ishodil  ot  raskrytoj  knigi,  kotoraya  parila  posredi  etogo  yajcevidnogo
pomeshcheniya. Kniga byla povernuta tak, chto mozhno bylo  razglyadet' pereplet. On
byl iz shelka medno-krasnogo cveta, i, kak na Znake  Vlasti, kotoryj  Devochka
Koroleva nosila na shee, na  nem byli  izobrazheny dve zmei, vcepivshiesya  drug
drugu v hvost i obrazovavshie oval. Tut zhe bylo nachertano i nazvanie knigi:
     "BESKONECHNAYA ISTORIYA".

     U Bastiana vse okonchatel'no sputalos'  v golove. Ved' eto byla ta samaya
kniga, kotoruyu on chital! On eshche raz  poglyadel na nee.  Da, tut ne mozhet byt'
nikakih somnenij, eto ta kniga, kotoruyu on sejchas derzhit v rukah. No kak ona
mogla okazat'sya tam, v samoj sebe, v knige?
     Devochka  Koroleva podoshla  poblizhe  i uvidela za paryashchej  knigoj golovu
starca, chut' podsvechennuyu snizu,  s raskrytyh knizhnyh  stranic,  zelenovatym
svetom, kotoryj ishodil ot sine-zelenyh krupnyh bukv.
     Lico  ego,  kazalos', vyrezannoe  iz  kory ochen' starogo  dereva,  bylo
ispeshchreno morshchinami. U  nego byla dlinnaya sedaya  boroda, a  glaza  sideli  v
glaznicah tak gluboko, chto ih i vovse ne bylo vidno. Odet Starik byl v sinyuyu
monasheskuyu ryasu s kapyushonom, nakinutym na golovu. On derzhal v rukah karandash
i ne otryvayas' pisal chto-to v knige.
     Devochka Koroleva  dolgo stoyala  molcha  i  glyadela  na nego.  Sobstvenno
govorya, to, chem on  zanimalsya, nel'zya bylo dazhe  nazvat' pis'mom  v  obychnom
smysle  etogo slova - ego karandash medlenno skol'zil po pustym  stranicam, a
bukvy i slova poyavlyalis' na nih sami soboj, kak by voznikaya iz pustoty.
     Devochka Koroleva prochla, chto tam bylo napisano, i eto okazalos' to, chto
proishodilo sejchas, v etot mig:
     "Devochka Koroleva prochla, chto tam bylo napisano..."
     - Ty zapisyvaesh' vse, chto proishodit? - sprosila ona.
     - Naoborot, proishodit vse, chto ya zapisyvayu, - prozvuchalo v otvet.
     I  ona uznala etot nizkij gluhoj golos,  kotoryj vnachale prinyala za eho
svoego sobstvennogo.
     Samym udivitel'nym tut bylo  to, chto Starik s Bluzhdayushchej Gory  i rta ne
raskryl. On vpisal v svoyu knigu ee  i svoi slova, i ona ih uslyshala, no tak,
budto vspomnila, chto on tol'ko chto ih proiznes.
     - Ty, i ya, i vsya Fantaziya - vse-vse  zapisano  v etoj knige? - sprosila
ona.
     On napisal, i ona kak by uslyshala ego otvet:
     - Ne tak. |ta kniga i e s t ' vsya Fantaziya, i ty,
     i ya.
     - A gde eta kniga?
     - V knige.
     Takov byl napisannyj im otvet.
     - Znachit, eto lish' otrazhenie otrazheniya? - sprosila ona.
     I on napisal, a ona uslyshala ego golos:
     - CHto otrazhaet zerkalo, kotoroe otrazhaetsya v zerkale? Znaesh' li ty eto,
Zlatoglazaya Povelitel'nica ZHelanij?
     Devochka Koroleva molchala, i Starik tut zhe zapisal, chto ona ne otvechaet.
     Potom ona tiho skazala:
     - Mne nuzhna tvoya pomoshch'.
     - YA znayu, - napisal on.
     - Da,  tak, naverno,  i  dolzhno byt',  -  reshila ona  posle  nekotorogo
razdum'ya. - Ty - Pamyat' Fantazii i znaesh' vse, chto zdes' proizoshlo ot nachala
vseh  nachal  i do etoj  minuty. No  ne mozhesh'  li ty  polistat' svoyu knigu i
posmotret', chto dolzhno proizojti dal'she?
     - Pustye  stranicy! - byl otvet. - YA mogu  skazat' lish' o tom,  chto uzhe
proizoshlo. Ved'  ya prochel eto, kogda pisal. I ya eto znayu, potomu chto prochel.
A pisal eto, potomu  chto  eto  proishodilo. Tak "Beskonechnaya Istoriya"  pishet
sama sebya moej rukoj.
     - Znachit, ty ne znaesh', pochemu ya k tebe prishla?
     - Net, - uslyshala ona ego gluhoj golos, - i ya zhelal by,  chtoby etogo ne
proizoshlo. Zdes' u menya  vse  stanovitsya okonchatel'nym i neizmennym  -  i ty
tozhe,  Zlatoglazaya Povelitel'nica ZHelanij. |to YAjco  -  tvoya  usypal'nica  i
pamyatnik tebe. Ty navsegda voshla v Pamyat' Fantazii. Otsyuda net vozvrata.
     - Vsyakoe yajco, - otvetila Devochka Koroleva, - nachalo novoj zhizni.
     - Verno, -  napisal  i proiznes starik, - no tol'ko esli razob'etsya ego
skorlupa.
     - Ty mozhesh' otkryt' mne otverstie - ved' ty vpustil menya syuda.
     Starik pokachal golovoj i zapisal eto.
     - Net, eto  sdelala  ty  sama  svoej siloj. No posle togo, kak ty zdes'
okazalas',  ty poteryala etu silu. My zdes'  zaperty naveki. Voistinu,  ty ne
dolzhna byla syuda prihodit'. |to konec "Beskonechnoj Istorii".
     Devochka Koroleva ulybnulas'. Slova  Starika,  kazalos',  nichut'  ee  ne
vstrevozhili.
     - Ty i ya,  - skazala ona, -  bessil'ny chto-libo sdelat'. No est' nekto,
kto v silah.
     -  Polozhit'  vsemu  novoe nachalo,  -  napisal Starik,  -  mozhet  tol'ko
chelovecheskij rebenok.
     -  Da,  -  podtverdila ona,  -  chelovecheskij  rebenok.  I tut Starik  s
Bluzhdayushchej   Gory  v  pervyj  raz  podnyal  glaza  na  Devochku  Korolevu.  Ej
pochudilos', budto vzglyad etot broshen s drugogo konca vselennoj, v takoj dali
i temnote  on  voznik. No  ona ne  otvela  svoih  zolotyh  glaz  i  spokojno
vyderzhala vzglyad Starika. Oba zastyli v molchanii - eto byl poedinok. V konce
koncov Starik snova sklonilsya nad svoej knigoj i napisal:
     - Soblyudaj granicu, kotoruyu dolzhna soblyudat'.
     - YA ee soblyudayu, - otvetila  ona, - no tot, o kom ya govoryu i kogo davno
uzhe zhdu, ee narushil. On  chitaet knigu, kotoruyu ty pishesh',  i do nego dohodit
kazhdoe nashe slovo. Znachit, on s nami.
     - Verno,  -  uslyshala ona golos Starika, a tot vse pisal i pisal,  - on
tozhe  uzhe navsegda vklyuchen  v  "Beskonechnuyu  Istoriyu",  potomu  chto  eto ego
sobstvennaya istoriya.
     - Rasskazhi  mne ee!  -  prikazala Devochka  Koroleva. - Ty  ved' i  est'
Pamyat' Fantazii! Rasskazhi mne etu istoriyu  - s samogo  nachala, slovo v slovo
tak, kak ty ee pisal.
     - Esli ya stanu tebe  ee rasskazyvat', mne pridetsya pisat'  ee zanovo. A
vse to, chto ya pishu, vnov' svershaetsya.
     - Pust' budet tak! - skazala Devochka Koroleva.

     Bastianu  stalo kak-to ne po sebe. CHto ona zatevaet? |to yavno svyazano s
nim. No esli dazhe u Starika s Bluzhdayushchej Gory zadrozhali ruki...

     Starik pisal i govoril:

     Kogda Istoriya, Konca Kotoroj Net,
     Sama soboj vershit dvizhen'e,
     Prihodit vskore v zapusten'e
     Ves' Mir nash - vymyshlennyj svet!

     A Devochka Koroleva otvechala:
     No esli yunosha-geroj
     Syuda prijti reshitsya,
     Vesennej radostnoj igroj
     Ves' Mir nash ozaritsya!

     - Ty voistinu uzhasna, -  skazal  i napisal  Starik, - ved' eto oznachaet
konec bez konca. My vstupim v krug vechnogo povtoreniya, i vyhoda iz nego net.
     - |to  dlya nas net, - otvetila ona, i  golos ee zvuchal sovsem ne nezhno.
On  byl teper' zvonkim i tverdym, kak almaz,  -  no dlya  nego est'. I tol'ko
odin: spasti nas vseh.
     -  Ty v  samom  dele  hochesh' otdat' nashu  sud'bu  v ruki  chelovecheskogo
rebenka?
     - Da, hochu. - I ona tiho dobavila: - A mozhet, ty znaesh' drugoj vyhod?
     Dolgo dlilos' molchanie, prezhde chem razdalsya gluhoj golos Starika:
     - Net.
     On stoyal,  nizko sklonivshis'  nad  knigoj, v  kotoroj  pisal. Ego lico,
zakrytoe kapyushonom, uzhe nel'zya bylo razglyadet'.
     - Togda vypolni moyu pros'bu! Ne zastavlyaj menya zhdat'!
     Starik  s  Bluzhdayushchej  Gory podchinilsya vole Devochki  Korolevy  i  nachal
rasskazyvat' ej "Beskonechnuyu Istoriyu" s samogo nachala.
     I v etot mig zeleno-sinij  otsvet,  ishodyashchij ot stranic knigi, izmenil
okrasku.  On stal krasnovatym, kak te  bukvy, kotorye poyavilis', edva Starik
nachal vodit' svoim  karandashom po  stranice.  Ego monasheskaya ryasa  i kapyushon
byli teper' medno- krasnogo cveta. I poka on pisal, zvuchal ego gluhoj nizkij
golos.
     Bastian tozhe otchetlivo slyshal etot golos.
     I vse  zhe  pervye  slova, kotorye proiznes Starik, byli neponyatny.  Oni
zvuchali vrode tak:
     " Tsinikub ikval niyazoh rednaerok darnok lrak ".
     "Stranno, - podumal Bastian,  - pochemu Starik zagovoril vdrug na drugom
yazyke. Mozhet byt', eto kakoe-to zaklinanie?"
     Golos Starika prodolzhal zvuchat', i Bastian nevol'no prislushalsya.

     "|ti  neponyatnye  slova  mozhno  bylo  prochitat'   na  steklyannoj  dveri
malen'koj knizhnoj lavochki,  no, razumeetsya, tol'ko esli smotret' na ulicu iz
glubiny polutemnogo pomeshcheniya.
     V eto seroe promozgloe  noyabr'skoe  utro dozhd' lil kak iz vedra.  Kapli
sbegali  po izgibam bukv,  po  steklu,  i skvoz'  nego nichego ne bylo vidno,
krome pyatnistoj ot syrosti steny doma na protivopolozhnoj storone ulicy".
     "|tu istoriyu ya ne znayu, - podumal Bastian, on byl slegka razocharovan, -
i voobshche ee net  v knige, kotoruyu ya chitayu. Teper' yasno, chto  ya vse eto vremya
oshibalsya. YA ved' i vpravdu zhdal, chto Starik nachnet rasskazyvat' "Beskonechnuyu
Istoriyu" s samogo nachala".
     "Vdrug  kto-to  raspahnul dver',  da tak  poryvisto, chto grozd'  mednyh
kolokol'chikov,  visevshaya  u pritoloki, yarostno zatrezvonila i dolgo ne mogla
uspokoit'sya. Perepoloh etot vyzval malen'kij  tolstyj mal'chik let desyati ili
odinnadcati.  Mokraya pryad'  temno-kashtanovyh  volos  padala emu na  glaza, s
promokshego naskvoz' pal'to  kapali kapli. Na pleche  u  nego visela  shkol'naya
sumka.  Mal'chik byl bleden, dyshal preryvisto, i  hotya do etoj minuty, vidno,
ochen' speshil, zastyl v dvernom proeme, slovno priros k porogu..."
     Poka Bastian eto chital i  odnovremenno slyshal  gluhoj  golos  Starika s
Bluzhdayushchej Gory, u nego gudelo v ushah i ryabilo v  glazah. Ved' to, chto zdes'
rasskazyvalos',  byla  ego  sobstvennaya  istoriya!  I  ona  byla  zapisana  v
"Beskonechnoj Istorii". On, Bastian, okazalsya dejstvuyushchim licom etoj knigi, a
do sih por on schital sebya tol'ko ee chitatelem. I kto znaet, mozhet, sejchas ee
chitaet eshche i drugoj chitatel', kotoryj tozhe  schitaet sebya lish' chitatelem -  i
tak do beskonechnosti!
     Bastiana ohvatil  strah.  On chuvstvoval, chto zadyhaetsya.  Emu kazalos',
chto  on  zapert v nevidimoj tyur'me. Emu  zahotelos'  ostanovit'sya, ne chitat'
dal'she.  Odnako vse ego usiliya byli tshchetny. On dazhe zazhal rukami ushi,  no  i
eto ne pomoglo, potomu chto golos zvuchal v nem. On vse eshche ceplyalsya za mysl',
chto  eto vsego lish' sluchajnoe sovpadenie s ego sobstvennoj istoriej - da-da,
vsego  lish'  kakoe-to  neveroyatno  strannoe sovpadenie, no  sam uzhe v eto ne
veril.
     A nizkij golos mezhdu tem vse zvuchal i zvuchal...
     I on chetko uslyshal slova:
     " - ...On k tomu  zhe eshche i ploho vospitan!.. A izvestno li vam, molodoj
chelovek, chto prezhde vsego nadlezhit predstavit'sya?
     -  Menya  zovut  Bastian,  -  skazal  mal'chik,  obernuvshis',  -  Bastian
Bal'tazar Bags".

     V etot moment Bastian sdelal ves'ma vazhnoe otkrytie: okazyvaetsya, mozhno
byt'  ubezhdennym,  prichem dazhe  godami, chto ty chego-to  strastno zhelaesh', no
tol'ko poka eto zhelanie ostaetsya  nesbytochnym.  A edva voznikaet vozmozhnost'
ego osushchestvit',  kak  hochesh'  lish' odnogo:  luchshe by  uzh nikogda  etogo  ne
zhelat'.
     Tak, vo vsyakom sluchae, sluchilos' s Bastianom.  Teper', kogda vse  stalo
neotvratimo real'nym, emu bol'she vsego hotelos'  udrat'.  No udrat' bylo uzhe
nevozmozhno.  I  poetomu  on  povel  sebya  napodobie zhuka, kotoryj  v  minutu
opasnosti lozhitsya na spinu, delaya  vid, chto mertv. On sidel ne shelohnuvshis',
szhavshis' v komochek, chtoby zanimat' kak mozhno men'she mesta.
     Starik s  Bluzhdayushchej Gory prodolzhal rasskazyvat' i odnovremenno pisat',
kak Bastian  styanul knigu, kak on zabralsya na  cherdak  shkoly i  nachal tam ee
chitat'. I snova Atrejo otpravilsya na Velikij Poisk,  prishel k Drevnej Morle,
uvidel Fal'kora  v  seti Igramul',  visevshej  nad  bezdnoj,  i uslyshal,  kak
Bastian vskriknul ot straha. Snova ego vylechila staraya Urgula  i nastavil na
vernyj  put'  |ngivuk.   On  odolel  vse  volshebnye  vorota,  proshel  skvoz'
izobrazhenie Bastiana  i razgovarival  s  |julaloj.  A  potom poyavilis' Vetry
Velikany,  i Gorod Prizrakov, i  Gmork.  A potom Starik napisal  o  spasenii
Atrejo i o polete k Bashne Slonovoj Kosti. I tut zhe v ego istorii proishodilo
vse to, chto prishlos' perezhit' samomu Bastianu, - i kak on zazheg svechi, i kak
uvidel Devochku Korolevu, i kak ona naprasno zhdala ego,  i kak  otpravilas' v
put', chtoby najti Starika s Bluzhdayushchej Gory. I eshche  raz  podnimalas' ona  po
lestnice iz  bukv  i voshla v  YAjco,  i snova povtorilsya  ves'  tot ee pervyj
razgovor  so  Starikom,  slovo  v  slovo, i  konchilos'  tem,  chto  Starik  s
Bluzhdayushchej Gory stal pisat' i rasskazyvat' "Beskonechnuyu Istoriyu".
     I tut vse  opyat' nachalos' snachala - bez vsyakih izmenenij - i  snova vse
konchalos' vstrechej  Devochki Korolevy so Starikom s Bluzhdayushchej Gory,  kotoryj
eshche raz nachal pisat' i rasskazyvat' "Beskonechnuyu Istoriyu"...
     ...I tak budet povtoryat'sya vechno, potomu chto nichto ne  mozhet izmenit'sya
v hode proshedshih sobytij. Tol'ko on odin  v silah tomu pomeshat', i on dolzhen
eto  sdelat', esli ne hochet  sam  ostat'sya  naveki  v zamknutom  krugu.  Emu
kazalos', chto istoriya eta povtorilas' uzhe  tysyachu  raz, net, tochnee,  chto ne
bylo  bol'she ni sperva, ni  potom,  a vse proishodilo  odnovremenno.  Teper'
Bastian ponyal, pochemu u Starika zadrozhali ruki. Krug vechnogo povtora oznachal
konec bez konca!
     Bastian  ne zamechal, chto po licu ego  tekut slezy.  I on vdrug kriknul,
edva soznavaya, chto delaet:
     - Lunita! YA idu!
     I tut zhe...
     ...skorlupa bol'shogo  YAjca lopnula i  razletelas'  na mnozhestvo kuskov,
gluho progremel grom, otkuda-to izdaleka naletel poryvistyj veter...
     ...i  stranicy  knigi,  kotoruyu  Bastian  derzhal  na   kolenyah,  besheno
zatrepetali. Veter rastrepal ego volosy, dul v lico, emu bylo trudno dyshat',
plamya svechej v podsvechnike plyasalo i klonilos' nabok...
     I tut novyj shkval zahlopnul knigu i zadul svechi.

     Bashennye chasy probili polnoch'.











     - Lunita! YA idu! - eshche raz tiho povtoril Bastian v temnote.
     Ot etogo imeni  ishodila  kakaya-to neopisuemo  sladostnaya,  upoitel'naya
sila,  i,  proiznosya ego,  on sam eyu napolnyalsya. I  on  tut  zhe povtoril eshche
neskol'ko raz:
     - Lunita! Lunita! YA idu, Lunita! YA uzhe zdes'.
     No gde on?
     Temen', hot'  glaz vykoli, no eto ne zyabkij mrak cherdaka,  a kakaya-  to
myagkaya teplaya t'ma. On chuvstvoval sebya zdes' v bezopasnosti i byl schastliv.
     On ne  znal bol'she  ni straha, ni trevogi. Pravda, on pomnil o  nih, no
kak o chem-to iz dalekogo proshlogo. Na dushe u  nego stalo tak veselo i legko,
chto on tiho smeyalsya.
     - Lunita, gde ya? - sprosil on.
     On bol'she ne oshchushchal tyazhesti svoego  tela. On poshchupal rukami vokrug sebya
i ponyal, chto parit v vozduhe. Pod nogami ne bylo ni matov, ni pola.
     Nikogda ran'she  ne ispytannoe chudesnoe chuvstvo  ovladelo im  -  chuvstvo
otorvannosti ot zemli, bezgranichnoj svobody. Nichto iz vsego togo, chto prezhde
ego obremenyalo i ogranichivalo, ne moglo uzhe ego nastich'.
     Mozhet,  on  letit  gde-to  vo vselennoj? No vo  vselennoj  dolzhny  byt'
zvezdy, a on  ih ne videl. Ego po-prezhnemu okruzhala barhatistaya t'ma,  i emu
bylo  tak  horosho, kak ne byvalo nikogda prezhde za  vsyu ego zhizn'. Mozhet, on
umer?
     - Lunita, gde ty?
     I tut  on uslyshal golos, nezhnyj, kak ptich'e penie, i golos emu otvetil,
a  mozhet byt', uzhe i ran'she otvechal, tol'ko  on ne slyshal. Golos etot zvuchal
gde-to  sovsem  ryadom,  no  skazat',  otkuda  on donosilsya,  bylo  pochemu-to
nevozmozhno.
     - YA zdes', dorogoj Bastian.
     - Lunita, eto ty?
     Ona zasmeyalas' kak-to udivitel'no melodichno.
     - A kem zhe eshche ya mogu byt'? Ty ved' sam tol'ko chto dal mne eto krasivoe
imya. Spasibo tebe! Dobro pozhalovat', moj spasitel' i geroj!
     - Gde my, Lunita?
     - YA u tebya, a ty u menya.
     Razgovor etot byl  kak vo sne, no Bastian tverdo znal, chto on ne  spit,
chto vse eto nayavu.
     - Lunita, - prosheptal on, - eto chto, konec?
     - Net, - otvetila ona, - eto nachalo.
     -  Gde Fantaziya,  Lunita?  Gde vse  ostal'nye?  Gde  Atrejo  i Fal'kor?
Neuzheli vse ischezlo? A Starik, s Bluzhdayushchej Gory i ego kniga? Ih bol'she net?
     - Fantaziya vozroditsya iz tvoih zhelanij, dorogoj Bastian. YA prevrashchu  ih
v dejstvitel'nost'.
     - Iz moih zhelanij? - udivlenno povtoril Bastian.
     -  Ty  zhe  znaesh', -  uslyshal  on  nezhnyj  golos,  - chto menya  nazyvayut
Zlatoglazaya Povelitel'nica ZHelanij. Kakie u tebya zhelaniya?
     Bastian podumal, potom ostorozhno sprosil:
     - Skol'ko zhelanij ya mogu zagadat'?
     - Da  skol'ko hochesh'  -  chem bol'she,  tem  luchshe, dorogoj Bastian.  Tem
bogache i mnogoobraznee budet Fantaziya.
     Bastian  byl  izumlen,  dazhe  potryasen.  No  kak  raz  potomu, chto  emu
otkrylis'  bezgranichnye  vozmozhnosti,  ni odno zhelanie ne  prihodilo  emu  v
golovu.
     - YA ne znayu, chto pozhelat', - skazal on nakonec. Nastupila tishina. Potom
on snova uslyshal ee melodichnyj golos:
     - |to uzhasno.
     - Pochemu?
     - Potomu chto togda Fantazii ne budet.
     Bastian  molchal,  on byl  rasteryan. Ego  chuvstvu  bezgranichnoj  svobody
meshalo soznanie, chto ot nego vse zavisit.
     - Pochemu zdes' tak temno, Lunita? - sprosil on.
     - Vnachale vsegda temno, dorogoj Bastian.
     - Mne hotelos' by eshche  raz uvidet' tebya, Lunita, znaesh', kak v tot mig,
kogda ty na menya vzglyanula.
     On snova uslyshal ee tihij, pevuchij smeh.
     - Pochemu ty smeesh'sya?
     - Potomu chto raduyus'.
     - CHemu?
     - Ty ved' tol'ko chto vyskazal svoe pervoe zhelanie.
     - I ty ego vypolnish'?
     - Da. Protyani mne ruku.
     Bastian  protyanul  ruku i pochuvstvoval, chto  ona polozhila chto-to na ego
ladon'  - chto-to  ochen'-ochen'  malen'koe, no  tyazheloe i holodnoe,  na  oshchup'
tverdoe i nezhivoe.
     - CHto eto, Lunita?
     -  Peschinka,  -  otvetila  ona.  -  |to  vse,  chto  ostalos'  ot  moego
beskrajnego Mira. Daryu ee tebe.
     - Spasibo, - skazal Bastian rasteryanno. On i v samom dele ne znal,  chto
emu delat' s etim darom. Vot esli by on poluchil chto-nibud' zhivoe...
     Poka  on  razmyshlyal  o  tom,  kak   emu  sleduet  postupit',  chtoby  ne
razocharovat' Lunitu, on vdrug  pochuvstvoval,  chto peschinka  legon'ko shchekochet
ego ladon'. Bylo temno, hot' glaz vykoli, i vse  zhe on nevol'no posmotrel na
ladon'.
     -  Glyan'-ka, Lunita!  Tvoya peschinka pobleskivaet, svetitsya! - prosheptal
on.  -  Vot, vot, glyadi!  Kak kroshechnyj fonarik.  Net,  eto ne  peschinka,  a
kakoe-to svetyashcheesya zernyshko! I ono nachinaet prorastat' u menya na ruke!
     -  Horosho, dorogoj  Bastian, -  uslyshal on v  otvet. - Vidish', tebe eto
legko daetsya!
     Ot zernyshka, lezhavshego na ladoni  Bastiana, teper' ishodil ele ulovimyj
luchik sveta, on stanovilsya vse yarche  i yarche i vskore  uzhe vysvetil v temnote
dva takih nepohozhih detskih lica, sklonennyh nad chudesnym ogon'kom.
     Bastian  medlenno otvel ruku,  zernyshko soskol'znulo  s ladoni i  stalo
parit'  mezhdu  nimi  svetyashchejsya   tochkoj,  budto  malen'kaya  zvezdochka.  Ono
uvelichivalos' s kazhdoj minutoj, iz nego vybilsya  rostok, na rostke poyavilis'
list'ya  i   butony,  oni  raspuskalis',  prevrashchayas'  v  roskoshnye,   yarkie,
svetyashchiesya,  fosforesciruyushchie  cvety.  I  tut  zhe sozrevali  plody  i,  stav
spelymi, vzryvalis', budto  igrushechnye rakety,  rassypaya  vokrug sebya  novye
semena sverkayushchim pestrym dozhdem.
     Iz  etih  semyan  mgnovenno  vyrastali   raznoobraznye  rasteniya:   odni
napominali  ogromnye paporotniki ili nebol'shie pal'my, drugie - sharoobraznye
kaktusy, hvoshchi i  sukovatye derevca, i vse  oni mercali  i svetilis', kazhdoe
svoim cvetom.
     Vskore barhatnaya temnota, okruzhavshaya Bastiana i Lunitu, zapolnilas'  so
vseh storon, i sverhu,  i  snizu, svetyashchimisya rasteniyami, vyrastayushchimi pryamo
na  glazah,  slovno  po manoveniyu volshebnoj  palochki. Pylayushchij  mnogocvet'em
krasok shar,  novyj Mir, izluchayushchij svet, paril  v pustote, vse razrastayas' i
razrastayas', i  v samoj  serdcevine  ego sideli,  derzhas' za ruki, Bastian i
Lunita i glyadeli na eto izumitel'noe zrelishche, shiroko raskryv glaza.
     Kazalos', rasteniya  mogut bez  konca obretat' vse novye formy i ottenki
cvetov.  Raspuskalis'  vse  bolee  krupnye  butony,  raskryvalis' vse  bolee
prichudlivye zontiki.  I  eto  chudesnoe  proizrastanie  sovershalos'  v polnoj
tishine.  Nemnogo pogodya  rasteniya  eti  stanovilis'  vysotoj s  podsolnuh, a
nekotorye - dazhe  s fruktovoe derevo.  Smaragdovo-zelenye list'ya svisali gde
kistyami, gde opahalami, a inye cvety napominali okraskoj pavlinij hvost - na
nih byli  takie  zhe  glazki, perelivayushchie  vsemi  cvetami radugi.  Tut  byli
rasteniya,   pohozhie  na   kitajskie  pagody,  -  slovno  raskrytye   zontiki
fioletovogo  shelka,  stoyashchie odin na  drugom. U  nekotoryh tolstyh  derev'ev
stvoly kazalis' zapletennymi, budto devich'i kosy,  no iz-za  ih prozrachnosti
sozdavalos' vpechatlenie, chto oni  splosh'  iz  rozovogo stekla, podsvechennogo
iznutri.
     Grozd'ya butonov vyglyadeli kak sobrannye v puchki sine-zheltye prazdnichnye
fonariki.  Beschislennye socvetiya belosnezhnyh melkih astr  slovno  obrushilis'
vniz serebristymi vodopadami, kolokol'chiki s kistochkami  udlinennyh  tychinok
nispadali zanavesyami,  sotkannymi iz sine-zolotyh  nitej. Vse pyshnee  i gushche
razrastalis' eti svetyashchiesya  nochnye rasteniya, vse tesnee spletalis' oni drug
s drugom v myagko mercayushchij svetovoj pokrov nezdeshnej krasoty.
     - Ty dolzhen nazvat' ego, - prosheptala Lunita.
     Bastian kivnul.
     -  Perelin, Nochnoj Les,  -  skazal  on.  On  poglyadel  v  glaza Devochke
Koroleve -  i s nim snova sluchilos' to, chto uzhe bylo, kogda ona  vpervye  na
nego posmotrela.  On sidel, slovno okoldovannyj,  i vse glyadel na  nee, ne v
silah otvesti vzglyad. No togda, v pervyj raz,  ona byla  smertel'no  bol'na,
teper' zhe pokazalas' emu eshche  bolee prekrasnoj. Ee razorvannoe odeyanie stalo
opyat'  kak  novoe, i na  oslepitel'no belom shelku i  na  ee dlinnyh  volosah
igrali mnogocvetnye bliki myagkogo sveta. Ego zhelanie sbylos'.
     -  Lunita, ty  teper' vyzdorovela? -  sprosil,  zapinayas', Bastian. Ona
ulybnulas'.
     - Razve ty sam ne vidish', dorogoj Bastian?
     - YA hotel by, chtoby vse naveki ostalos' tak, kak sejchas, - skazal on.
     - Mgnovenie vechno, - otvetila ona.
     Bastian  molchal.  On  ne ponyal ee  otveta, no  sejchas  emu  bylo  ne do
razmyshlenij. On zhelal tol'ko odnogo: sidet' vot tak i glyadet' na nee.
     Vokrug nih v  chashche svetovyh  rastenij postepenno spletalas'  svetyashchayasya
set',  plameneyushchaya kraskami pautina,  prevrashchayas' v  plotnuyu tkan' i obrazuya
kak  by bol'shoj  kruglyj  shater  iz  volshebnyh  kovrov.  Bastian  ne obrashchal
nikakogo  vnimaniya na to, chto  proishodit vne etogo shatra.  On ne  znal, chto
Perelin  razrastalsya i razrastalsya  i kazhdoe  rastenie podymalos' vse vyshe i
vyshe. Iskryashchimsya dozhdem padali i padali semena, i iz  nih tut zhe  poyavlyalis'
rostki.
     Bastian byl polnost'yu pogruzhen v sozercanie Lunity.
     On ne  mog by  skazat', mnogo li proshlo vremeni ili  malo, kogda Lunita
rukoj prikryla emu glaza.
     - Pochemu  ty  zastavil menya tak dolgo zhdat'? - uslyshal  on ee golos.  -
Pochemu ty vynudil menya  idti k  Stariku s Bluzhdayushchej Gory? Pochemu ne prishel,
kogda ya tebya pozvala?
     U Bastiana peresohlo v gorle.
     - Potomu chto... ya dumal... -  on  s trudom  vydavlival iz sebya slova. -
Mozhet, eto i strah byl... no, esli chestno, ya stydilsya, Lunita.
     Ona snyala ruku s ego lica i posmotrela na nego s udivleniem.
     - Stydilsya? No chego zhe?
     - Kak by eto  skazat'... - neuverenno nachal  on, - ya dumal, ty ozhidala,
chto tot, kto pridet, budet tebe pod stat'.
     - A ty? - sprosila ona. - Razve ty mne ne pod stat'?
     -  YA hotel  skazat', chto...  -  Bastian  zapinalsya, chuvstvuya, chto  stal
krasnym kak rak. - Nu,  ty ved' zhdala, chto tot,  kto pridet, budet smelym, i
sil'nym,  i  krasivym... kakoj-nibud'  princ ili  kto-to  vrode... vo vsyakom
sluchae, ne takoj, kak ya.
     On opustil  glaza  i  uslyshal, chto ona snova rassmeyalas' tihim, pevuchim
smehom.
     - Vot vidish', - skazal on, - teper' i ty nado mnoj smeesh'sya.
     Oba dolgo molchali,  a kogda Bastian  zastavil sebya snova podnyat' glaza,
on uvidel ee lico sovsem ryadom. Ono bylo ser'eznym.
     -  YA hochu tebe chto-to  pokazat',  dorogoj Bastian,  -  skazala  ona.  -
Poglyadi mne v glaza!
     I  on uvidel  v zolotom zerkale ee  glaz  otrazhenie  mal'chika -  sperva
sovsem malen'koe,  budto izdaleka, no  ono stanovilos'  vse krupnee i chetche.
Mal'chik etot byl primerno ego vozrasta, no ochen' stroen i neobychajno krasiv.
On derzhalsya  pryamo,  i  ego  gordaya osanka i blagorodnye cherty  tonkogo lica
govorili o muzhestve. On vyglyadel  kak yunyj  princ kakoj-to vostochnoj strany:
sinij  shelkovyj tyurban na golove, dlinnyj, do kolen,  sinij kamzol, rasshityj
serebrom,  sapozhki iz myagkoj  krasnoj kozhi  s  zagnutymi noskami, a na plechi
nakinut  posverkivayushchij  serebrom  plashch  s  vysokim  stoyachim vorotnikom.  No
krasivee  vsego   u  etogo  mal'chika  byli   ruki  s  dlinnymi  pal'cami,  i
chuvstvovalos', chto eto ruki sil'nogo cheloveka.
     Voshishchennyj etim  obrazom, Bastian  glyadel v glaza Devochki  Korolevy  i
nikak ne mog naglyadet'sya. On  uzhe sobiralsya sprosit', kto zhe etot prekrasnyj
yunyj princ, kak ego, slovno molniya, pronzila dogadka, chto eto on sam.
     |to bylo ego otrazhenie v zolotyh glazah Lunity!
     Trudno  vyrazit' slovami, chto  perezhil  on v eto mgnoven'e. Ego ohvatil
takoj  vostorg, chto  on slovno  by poteryal soznanie,  a kogda snova prishel v
sebya,  to okonchatel'no ubedilsya, chto  on  i est'  tot krasivyj  mal'chik, ch'e
otrazhenie on uvidel.
     On  oglyadel  sebya:  da, vse  bylo  tak, kak  v glazah Lunity, -  myagkie
sapozhki  iz  krasnoj kozhi,  sinij rasshityj  serebrom kamzol, tyurban, dlinnyj
sverkayushchij plashch, strojnaya  figura i - on eto  chuvstvoval - blagorodnoe lico.
On s izumleniem poglyadel na svoi ruki.
     Bastian obernulsya k Lunite.
     Ee ne bylo.
     On byl odin v kruglom shatre iz svetyashchihsya zaroslej.
     - Lunita! - zakrichal on, oborachivayas' vo vse storony. - Lunita!
     Ego okruzhala tishina.
     Bastian  byl  v polnoj rasteryannosti. On sel. CHto zhe emu teper' delat'?
Pochemu  ona brosila ego  odnogo? Kuda  idti,  esli  on voobshche  smozhet otsyuda
vyjti, esli ne zapert zdes', kak v kletke?
     Poka  on sidel i razmyshlyal, pytayas' ponyat', pochemu Lunita ushla ot nego,
ne  poproshchavshis' i nichego ne ob®yasniv, ego  pal'cy mashinal'no igrali zolotym
Amuletom, kotoryj visel na cepochke u nego na shee.
     On poglyadel na nego i ne smog sderzhat' krika izumleniya.
     |to byl ORIN, Blesk, Znak Vlasti  Devochki Korolevy, kotoryj delal togo,
kto ego nosit, ee polnomochnym predstavitelem! Lunita peredala emu vlast' nad
vsem, chto est' v Fantazii, nad vsemi ee sozdaniyami. I poka na nem etot Znak,
ona vse ravno chto s nim!
     Bastian dolgo  smotrel na dvuh  zmej,  odnu  svetluyu,  a druguyu temnuyu,
vcepivshihsya  drug  drugu  v  hvost  i  obrazovavshih krug.  Potom  perevernul
medal'on i, k svoemu udivleniyu,  nashel na ego oborotnoj storone  nadpis'  iz
treh korotkih slov, nachertannyh vitievatymi bukvami:



     Ob etom v "Beskonechnoj Istorii" eshche nikogda ne bylo rechi. Mozhet, Atrejo
prosto ne zametil nadpisi? No teper' eto bylo  nevazhno.  Vazhno  tol'ko odno:
slova eti razreshali, net, ne  prosto razreshali,  a trebovali, chtoby  Bastian
delal vse, chto zahochet.
     On podoshel k perelivayushchejsya vsemi cvetami stene iz svetyashchihsya rastenij,
chtoby posmotret', sumeet li on skvoz' nee projti, i tut zhe, k svoej radosti,
ubedilsya, chto zarosli eti, slovno zanaves, legko otodvinut' rukoj. On  vyshel
iz kruglogo shatra.
     Neslyshnyj,  no pervozdanno-moshchnyj rost nochnyh rastenij vse eto vremya ne
prekrashchalsya ni na  mgnovenie,  i Perelin prevratilsya  v takoj les, kakogo do
Bastiana ne dovelos' eshche videt' ni odnomu cheloveku na svete.
     Bol'shie stvoly i po vysote, i v obhvat byli ne men'she kolokol'ni, i oni
vse  prodolzhali  rasti. Koe-gde eti  massivnye  kolonny, izluchayushchie  matovoe
siyanie,  stoyali  tak blizko  drug k  drugu,  chto nevozmozhno bylo mezhdu  nimi
probrat'sya. I po-prezhnemu iskryashchimsya dozhdem padali i padali semena.
     Sperva Bastian brodil pod kupolom sveta, voznesshimsya  nad  etim  lesom,
starayas'  ne nastupat'  na sverkayushchie rostki, no vskore  ubedilsya,  chto  eto
nevozmozhno: ne bylo ni  kusochka zemli shirinoj v stupnyu, gde by chto-nibud' ne
vshodilo. I togda on bezzabotno dvinulsya dal'she, prohodya tam, gde gigantskie
stvoly ne pregrazhdali emu put'.
     Bastian naslazhdalsya svoej krasotoj, i ego nichut' ne ogorchalo, chto ryadom
net  nikogo, kto by im voshishchalsya. On byl dazhe dovolen, chto ni s kem ne nado
delit' etu radost'. Voshishchenie teh, kto  ran'she  nad  nim smeyalsya,  ne imelo
teper' v ego glazah nikakoj ceny. On dumal o nih chut' li ne s sochuvstviem.
     V etom lesu, gde ne smenyalis' vremena goda, ne cheredovalis' dni i nochi,
vremya  imelo sovsem  drugoj smysl  - ne  tot, kotoryj do sih por  byl znakom
Bastianu. Poetomu on ne mog by skazat', dolgo li on tak gulyal. No postepenno
ego radost' ot soznaniya svoej krasoty priobrela drugoj harakter: on ne  stal
menee schastliv, no teper' eto kazalos' emu chem-to samo  soboj  razumeyushchimsya.
Slovno tak bylo vsegda.
     |to imelo  svoyu  prichinu, no  Bastianu suzhdeno bylo  uznat' ee  gorazdo
pozzhe, a  sejchas  on o  nej  i ne  podozreval.  Poluchiv  v  dar  krasotu, on
postepenno zabyval, chto prezhde byl krivonogim i tolstym.
     No  dazhe  esli  by  on i  pomnil  ob  etom,  vryad li emu zahotelos'  by
predavat'sya   podobnym  vospominaniyam.  Vprochem,   eto   zabvenie   proshlogo
proishodilo sovershenno nezametno. Nakonec pamyat' o tom, kakim on byl prezhde,
okonchatel'no sterlas', smenivshis' uverennost'yu, chto on vsegda byl takim, kak
sejchas. I potomu on perestal zhelat' byt' krasivym - zachem zhelat' togo, chto i
tak est'.
     Teper'  v  nem  snova prosnulas' neudovletvorennost'  i  vozniklo novoe
zhelanie. Byt' tol'ko krasivym - eto, sobstvenno govorya, malo  chto znachit. On
zahotel byt' sil'nym, sil'nee vseh. Samym sil'nym na svete!
     On brodil po Nochnomu Lesu Perelinu, vse uglublyayas' v ego debri, poka ne
pochuvstvoval   golod.   Sorvav   neskol'ko   svetyashchihsya  fruktov   strannoj,
prichudlivoj formy, on stal ostorozhno probovat', s®edobny li  oni. I tut zhe s
radost'yu obnaruzhil,  chto oni  ne tol'ko s®edobny, no i na redkost' vkusny  -
odni  slegka  terpkovatye,  drugie  sladkie,  tret'i  s  gorchinkoj,  no  vse
vozbuzhdayut  appetit. Poedaya na  hodu eti frukty, on chuvstvoval, kak po vsemu
ego telu razlivaetsya chudesnaya sila.
     Mercayushchij podlesok stal tem vremenem takim gustym, chto Bastian s trudom
prodiralsya skvoz' zarosli, poka ne ostanovilsya pered nepronicaemoj stenoj. S
derev'ev  spuskalis'  liany  i  kakie-to  vozdushnye  korni,  perepletayas'  s
kustarnikom  i drugimi  nizkoroslymi rasteniyami,  - poluchilis'  neprohodimye
dzhungli. Bastian poproboval  probit' sebe dorogu  rebrom ladoni  i ubedilsya,
chto rassekaet chashchobu rukoj, budto nozhom-machete.  Odnako prorublennyj  prohod
tut zhe snova za nim zarastal, slovno ego i ne bylo. Bastian poshel dal'she, no
emu pregradila  put'  stena  tolstennyh derev'ev -  stvoly ih byli  vplotnuyu
prizhaty drug k drugu.
     Bastian  protyanul ruki  -  i... razdvinul dva ogromnyh  stvola! No  kak
tol'ko on proskol'znul v obrazovavshuyusya shchel', derev'ya  tut zhe snova besshumno
somknulis'.
     U Bastiana vyrvalsya likuyushchij krik!
     On byl hozyainom etogo pervobytnogo lesa!
     Zabavy radi on stal probivat' sebe dorogu v dzhunglyah. On shel  naprolom,
budto slon,  uslyshavshij  Velikij  Zov, i  pri etom  ne vybivalsya iz sil,  ne
ostanavlivalsya, chtoby perevesti duh, u  nego  ne kololo v  boku,  serdce  ne
kolotilos', on dazhe ne vspotel.
     Nasytivshis'  soznaniem svoej sily,  Bastian  zahotel vzglyanut' na  svoi
vladeniya,  na svoj Perelin  s vysoty,  chtoby  uznat', kak  daleko  on teper'
prostiraetsya.
     On  popleval na ladoni, uhvatilsya za  pervuyu  popavshuyusya lianu i bystro
polez po  nej vverh, podtyagivayas' na rukah. Pomnitsya, tak vzletali pod kupol
akrobaty, kogda on byl v  cirke.  Na kakoe-to  mgnovenie  on  uvidel sebya na
uroke fizkul'tury - kak on visit meshkom na nizhnem konce kanata, a ves' klass
druzhno gogochet. No kartinka eta sovsem  poblekla v ego pamyati, ved' ona byla
iz davno proshedshih vremen. On usmehnulsya.  Sejchas vse oni rty by razinuli ot
udivleniya, esli b ego uvidali. Oni by gordilis' znakomstvom s nim, a on by i
vnimaniya na nih ne obrashchal.
     Ni razu ne  peredohnuv, dobralsya  Bastian do vetki,  s  kotoroj svisala
liana, i sel na  nee verhom. Vetka byla tolshchinoj s bochku i svetilas' iznutri
krasnovatym  svetom. Bastian  ostorozhno  podnyalsya  na  nogi  i,  balansiruya,
dvinulsya k stvolu. Na kazhdom  shagu emu pregrazhdali put' zavesy iz spletennyh
drug  s  drugom v'yushchihsya  rastenij, no  on bez  truda prohodil  skvoz'  nih.
Naverhu stvol okazalsya takim zhe tolstym, kak i vnizu - v pyat' obhvatov,  - a
dotyanut'sya  otsyuda  do  vetki,  raspolozhennoj  vyshe,  Bastian  ne  mog.  Emu
ostavalos'  tol'ko  odno:  podprygnuv, vcepit'sya  obeimi rukami  v svisayushchij
sverhu  vozdushnyj  koren',  a zatem,  raskachavshis'  na  nem,  uhvatit'sya  za
sleduyushchuyu  vetku  i  povisnut'  na nej.  Tak,  podtyagivayas'  i  podprygivaya,
prodvigalsya on vse vyshe i vyshe. On byl uzhe na vysote ne menee sta metrov, no
mercayushchie list'ya  krony  po-prezhnemu ne pozvolyali  emu  chto-libo  razglyadet'
vnizu.
     Tol'ko kogda on  vskarabkalsya eshche metrov na  sto vyshe, koe-gde v listve
poyavilis' pervye prosvety. No chtoby poluchshe osmotret'sya nado bylo  podnyat'sya
eshche vyshe, a eto stanovilos' vse trudnee, potomu chto vetok zdes' bylo gorazdo
men'she.  Nakonec emu prishlos' ostanovit'sya,  tak  i ne dobravshis'  do  samoj
vershiny  dereva,  -  okazalos', chto  uzhe  ne  za  chto uhvatit'sya. Stvol  byl
sovershenno golyj,  gladkij, no, nesmotrya na takuyu  ogromnuyu  vysotu, vse eshche
tolshchinoj v telegrafnyj stolb.
     Bastian  podnyal  glaza i  uvidel,  chto  stvol etot,  ili, esli  ugodno,
ogromnyj stebel',  zavershaetsya na  bol'shoj vysote  gigantskim  temno-krasnym
svetyashchimsya cvetkom. Kak  tuda zabrat'sya? No eto nado bylo  sdelat' vo chto by
to ni  stalo  -  ne ostavat'sya  zhe tam,  gde  on zastryal.  Nedolgo dumaya  on
obhvatil  rukami stebel' i polez  po nemu, kak akrobat. Stebel' raskachivalsya
iz storony v storonu, gnulsya, kak travinka na vetru.
     Nakonec Bastian  dobralsya do cvetka, pohozhego na ogromnyj tyul'pan.  Emu
udalos'  prosunut' snizu  ruku  mezhdu  lepestkami i  nemnogo ih  razdvinut'.
Teper' u nego byla opora. Podtyanuvshis', on ochutilsya v serdcevine cvetka.
     Sekundu on lezhal nepodvizhno, ne v silah otdyshat'sya, tak veliko bylo ego
poslednee usilie. No on tut zhe podnyalsya i poglyadel vniz cherez kraj tyul'pana.
Iz etogo gigantskogo mercayushchego cvetka byl  takoj zhe shirokij krugovoj obzor,
kak iz "voron'ego gnezda" na machte korablya.
     Nevozmozhno vyrazit' slovami, kakoj prekrasnyj vid otkrylsya Bastianu!
     Derevo,  v cvetke kotorogo on stoyal, bylo  odno iz samyh vysokih v etih
dzhunglyah,  i  vidno  bylo  ochen'  daleko. Nad  golovoj Bastiana  po-prezhnemu
prostiralas'  barhatnaya t'ma, podobnaya  bezzvezdnomu  nochnomu  nebu, a vnizu
raskinulis' beskrajnie dzhungli  Perelina, rascvechennye takoj volshebnoj igroj
krasok, chto Bastian glaz ne mog otvesti.
     Tak prostoyal  on  ochen' dolgo, upivayas'  etim nevidannym zrelishchem.  |to
byli ego vladeniya, on sam ih sotvoril, on byl vladykoj Perelina!
     Iz  grudi  ego  vyrvalsya  likuyushchij  krik  i  proletel  nad  svetyashchimisya
dzhunglyami.
     A  nochnye  rasteniya   vse  prodolzhali  rasti  -  nezametno,  bezzvuchno,
neuderzhimo.









     Bastian otkryl glaza  posle dolgogo glubokogo  sna v  mercayushchem krasnom
cvetke i uvidel, chto nad nim  vse eshche prostiraetsya barhatnoe nochnoe nebo. On
potyanulsya i s radost'yu vnov' oshchutil, chto v myshcah ego igraet chudesnaya  sila.
Snova s nim nezametno proizoshla peremena:  ispolnilas' ego vsegdashnyaya  mechta
stat'  sil'nym. Podnyavshis', on vzglyanul vniz cherez kraj lepestkov  ogromnogo
cvetka i zametil, chto Perelin, vidimo, perestaet rasti. Poka on spal. Nochnoj
Les  pochti  ne  izmenilsya.  Bastian ne  ponimal,  chto  mezhdu rostom  lesa  i
ispolneniem  ego  zhelaniya stat'  sil'nym est'  pryamaya svyaz', i stoilo  etomu
zhelaniyu osushchestvit'sya, kak u  nego  sterlas' pamyat' o ego prezhnej slabosti i
neuklyuzhesti. Bastian  stal  i krasivym, i sil'nym,  no  pochemu-to teper' emu
etogo bylo uzhe nedostatochno. Obladat' krasotoj i siloj - net li tut kakoj-to
izbalovannosti? Krasota i sila  chego-to stoyat,  esli chelovek eshche i zakalen i
vynosliv,  kak  spartanec. Kak  Atrejo! No kogda nezhish'sya  sredi  svetyashchihsya
cvetov, a chtoby nasladit'sya plodom, tebe nuzhno tol'ko protyanut' k nemu ruku,
trudno stat' muzhestvennym spartancem.
     Na vostoke Perelina zaigrali perlamutrovye kraski utrennej  zari. I chem
svetlee stanovilos' nebo, tem skoree ugasalo svechenie nochnyh socvetij.
     - Horosho,  - skazal vsluh  Bastian, - a to ya boyalsya, chto den' zdes' uzhe
nikogda ne nastupit.
     On sidel v glubine cvetka i dumal:  chego by emu  sejchas hotelos' bol'she
vsego?  Spustit'sya  vniz  i  snova brodit'  po lesu?  Konechno,  kak  vladyka
Perelina  on mozhet  prolozhit'  sebe  put',  kuda  emu  vzdumaetsya.  No  etot
neprohodimyj les tak ogromen, chto vryad li udastsya iz nego vybrat'sya. Projdut
dni, mesyacy,  mozhet  byt', gody, a on  budet vse bluzhdat' i  bluzhdat' v etoj
chashche.  I, hotya svetyashchiesya nochnye rasteniya tak  neskazanno prekrasny, Bastian
yasno ponimal, chto ne im on dolzhen posvyatit' svoyu zhizn'. Vot esli by, skazhem,
peresech' pustynyu - samuyu bol'shuyu Pustynyu Fantazii - eto drugoe delo. Da, vot
togda emu bylo by chem gordit'sya!
     I v  to  zhe mgnovenie on pochuvstvoval, chto gigantskoe derevo,  v cvetke
kotorogo on  sidel, vdrug sodrognulos'.  Stvol  rezko naklonilsya, poslyshalsya
kakoj-to  strannyj  shum -  chto-to zashurshalo,  zahrustelo. Bastianu  prishlos'
vcepit'sya v  tychinki,  chtoby ne  vyvalit'sya  iz cvetka, a stvol klonilsya vse
nizhe i nizhe i vot uzhe prinyal ustojchivoe naklonnoe polo- zhenie. Bastian snova
oglyadel Perelin i uzhasnulsya.
     Vzoshlo  solnce  i  osvetilo  strashnuyu  kartinu  razrusheniya. Ot  moguchih
rastenij Nochnogo Lesa pochti nichego ne ostalos'. Pod luchami  palyashchego  solnca
vse oni rassypalis' v prah i gorazdo bystree, chem prezhde rosli, prevratilis'
v melkij raznocvetnyj pesok. Lish' koe-gde eshche torchali gromadnye pni, no i te
razvalivalis' na glazah, kak peschanye kreposti na  plyazhe, kogda  vysohnut na
solnce.
     Iz vseh rastenij sohranilos' tol'ko to derevo, v cvetke kotorogo  sidel
Bastian. No edva mal'chik, boyas' vyvalit'sya, uhvatilsya za  lepestok,  kak tot
rassypalsya pod  ego rukoj i veter unes oblako vzvihrivshihsya peschinok. Teper'
nichto uzhe ne meshalo Bastianu glyadet'  vniz, i  on  sodrognulsya,  uvidev,  na
kakoj   golovokruzhitel'noj  vysote  on  nahoditsya.  CHtoby  ne  upast'  i  ne
razbit'sya, nado bylo poskoree kak-nibud' spustit'sya vniz.
     Ostorozhno,  boyas'  rezkim dvizheniem razrushit' derevo,  Bastian vylez iz
cvetka i  ne bez  riska sel verhom na gibkij  stebel', kotoryj sognulsya, kak
udilishche.  No   tol'ko  emu  udalos'   perebrat'sya  na  stebel',  kak  cvetok
rassypalsya, prevrativshis' v tuchu krasnogo peska.
     Vse tak  zhe ostorozhno popolz  Bastian vniz  po steblyu. U drugogo na ego
meste  pri  vide  toj vysoty, na  kotoroj  on  balansiroval, zakruzhilas'  by
golova,  i on, naverno, upal by i  razbilsya, no Bastian teper'  ne znal, chto
takoe  panika i  golovokruzhenie  -  nervy u nego byli zheleznye. On prekrasno
ponimal, chto  stoit emu  sdelat'  hot' odno  nelovkoe  dvizhenie,  i  stebel'
oblomitsya. CHtoby etogo  izbezhat',  nado  bylo predel'no  sobrat'sya.  Poetomu
prodvigalsya  on krajne  medlenno, no v konce koncov vse zhe dobralsya do  togo
mesta,  gde stebel'  stanovilsya stvolom i  stoyal pochti vertikal'no. Obhvativ
ego  rukami,  mal'chik  tihon'ko zaskol'zil  vniz. Ne raz  osypal ego  sverhu
cvetnoj pesok. Bokovyh vetvej uzhe ne  bylo, a esli gde i torchal eshche kakoj-to
suchok,  on  rassypalsya,  edva  Bastian  k  nemu prikasalsya,  chtoby  uderzhat'
ravnovesie. CHem nizhe, tem tolshche  stanovilsya  stvol, ego uzhe nevozmozhno  bylo
obhvatit' rukami, a Bastian vse  eshche nahodilsya na golovokruzhitel'noj vysote.
On zastyl, soobrazhaya, chto zhe delat' dal'she.
     No dolgo razmyshlyat' emu ne prishlos'. CHudovishchnoj  vysoty  pen' - derevom
ego uzhe nel'zya bylo nazvat', - po kotoromu  spuskalsya Bastian, sodrognulsya i
rassypalsya,  prevrativshis'  v  krutuyu konusoobraznuyu  goru. Bastian  kubarem
pokatilsya vniz - vse bystree i  bystree.  Perekuvyrnuvshis' neskol'ko raz, on
rastyanulsya u podnozhiya gory. Letevshee  emu vdogonku oblako cvetnoj  pyli chut'
bylo ne zasypalo ego, no on vybralsya, vytryahnul pesok iz ushej,  vyplyunul izo
rta, otryahnul odezhdu. I oglyadelsya.
     Kartina,  otkryvshayasya  ego  vzoru,  porazila  ego: pesok  dvigalsya,  on
medlenno peretekal s mesta na  mesto, to vihryas', to struyas' shirokim potokom
i postepenno obrazuya holmy i dyuny raznoj vysoty i  protyazhennosti, a glavnoe,
raznyh cvetov. Goluboj  pesok  ustremlyalsya  k golubomu holmu,  zelenyj  -  k
zelenomu,  fioletovyj  - k  fioletovomu. Perelin rassypalsya,  prevrashchayas'  v
pustynyu! No chto eto byla za pustynya!
     Bastian zabralsya  na  purpurno-krasnuyu  dyunu.  Kuda by  on  ni  glyanul,
povsyudu  vidnelis' lish'  peschanye  holmy  vseh cvetov, i ni  odin ottenok ne
povtoryalsya.  Blizhajshaya   dyuna  byla   yarko-   sinej,  ta,  chto  za   nej,  -
shafranno-zheltoj,  eshche chut' podal'she - takoj  yarko-krasnoj, chto kazalos', ona
svetitsya  iznutri,  a vokrug igrali vse cveta:  indigo,  travyanisto-zelenyj,
nebesno-goluboj, oranzhevyj, persikovyj, nezhno-rozovyj, biryuzovyj, sirenevyj,
rubinovyj, shokoladnyj,  ohra i lazur'. |to pirshestvo krasok prostiralos'  do
samogo gorizonta. Ruch'i  zolotogo i serebryanogo  peska bezhali mezhdu holmami,
otdelyaya odin cvet ot drugogo.
     - |to Goab, - skazal Bastian vsluh, - Raznocvetnaya Pustynya.
     Solnce  podnimalos' vse vyshe  i vyshe, i zhara  stanovilas'  nevynosimoj.
Vozduh  nad  mnogocvetnymi dyunami  stal  mercat', i u  Bastiana  zaryabilo  v
glazah. On uzhe  yasno  ponimal, chto  popal  v tyazheloe  polozhenie. ZHit' v etoj
pustyne nevozmozhno, i, esli  emu ne udastsya iz nee vybrat'sya, on ochen' skoro
pogibnet.
     Ruka ego nevol'no kosnulas' Amuleta Devochki Korolevy,  visevshego u nego
na shee, v nadezhde, chto on ego vyvedet. I Bastian hrabro dvinulsya v put'.
     On  spuskalsya  i podymalsya po peschanym holmam,  chas za  chasom  s trudom
prodvigayas'  vpered, no nichego, krome dyun, ne videl. Menyalis' lish' ih cveta.
Ego skazochnaya sila ne mogla emu tut pomoch', potomu chto ogromnye prostranstva
pustyni siloj ne  odoleesh'.  Raskalennyj vozduh obdaval  ego  zharom,  slovno
adskoe plamya, i dyshat' bylo pochti nevozmozhno. Pot gradom struilsya  po  licu,
vo rtu peresohlo.
     Solnce - klubyashchijsya ognennyj shar - uzhe davno stoyalo v zenite i, pohozhe,
ne sobiralos' dvigat'sya dal'she. |tot den' v pustyne byl takim zhe dolgim, kak
noch' v Pereline.
     Bastian shel vpered, ne ostanavlivayas'. Glaza ego goreli,  a yazyk sovsem
oderevenel. No on ne sdavalsya. On otoshchal, telo ego  stalo podzharym, a krov',
kazalos', tak zagustela, chto s  trudom tekla. I vse zhe on upryamo shel dal'she,
ne spesha,  shag za shagom, no i  bez peredyshek, tak, kak idut opytnye prohodcy
pustyni.  On  ne obrashchal  vnimaniya na muchivshuyu ego  zhazhdu.  V nem prosnulas'
zheleznaya volya - i ustalost', i vse lisheniya byli emu nipochem.
     On dumal  o  tom, kak legko on prezhde teryal muzhestvo: nachinal mnozhestvo
raznyh del,  no pri  pervoj  zhe trudnosti u nego  opuskalis' ruki. On vsegda
zabotilsya o ede, do smeshnogo  boyalsya  zabolet'  i strashilsya fizicheskoj boli.
Teper' vse eto v proshlom.
     Peresech' Raznocvetnuyu Pustynyu Goab eshche nikto nikogda ne otvazhilsya. Da i
posle Bastiana nikto na eto ne reshitsya.
     I veroyatno, nikto nikogda ne uznaet o ego podvige.
     |ta mysl' sil'no ogorchila Bastiana, no ona ne mogla ego ostanovit', vse
govorilo o tom, chto Pustynya Goab ogromna i emu nikogda ne udastsya  dobrat'sya
do  ee  kraya. Odnako uverennost', chto, nesmotrya na vsyu ego vynoslivost', emu
rano  ili pozdno  vse ravno  pridetsya pogibnut',  ne  pugala ego.  On primet
smert' spokojno, s dostoinstvom,  kak prinyato u ohotnikov plemeni Atrejo. No
tak  kak  nikto  ne  reshitsya otpravit'sya v etu pustynyu,  to  i nekomu  budet
rasskazat'  o gibeli Bastiana. Ni  v  Fantazii, ni  v Mire lyudej.  Prosto on
budet schitat'sya  propavshim  bez vesti.  Slovno by  on  nikogda  i  ne  byl v
Fantazii, nikogda ne shagal po Pustyne Goab.
     Poka  on shel  i  dumal ob  etom, emu vdrug prishla  v golovu odna mysl'.
"Fantaziya vsya celikom opisana v toj knige, kotoruyu pishet Starik s Bluzhdayushchej
Gory, -  dumal on. - A eta  kniga i est' "Beskonechnaya Istoriya" - on chital ee
na cherdake. Mozhet  byt', i to, chto  s  nim  sejchas  priklyuchilos',  tam  tozhe
opisano. I  vpolne veroyatno, chto kogda-nibud'  kto-to  drugoj ee  prochtet, -
mozhet, dazhe uzhe i sejchas chitaet, v etu samuyu minutu. Znachit, est', navernoe,
vozmozhnost' podat' etomu "komu-to" znak".
     Peschanyj holm, na kotorom stoyal v eto  vremya  Bastian, byl sinim,  togo
ottenka, chto nazyvaetsya ul'tramarinom. A dyuna, otdelennaya ot nego lish' uzkoj
lozhbinkoj, byla ognenno- krasnoj. Bastian podoshel k nej, sgreb obeimi rukami
kuchku  krasnogo peska,  otnes ego  na  sinij holm i  nasypal  na  ego sklone
dlinnuyu krasnuyu dorozhku. Potom  on poshel  za novoj porciej krasnogo peska, i
tak hodil mnogo raz podryad. V konce koncov u nego  poluchilis' tri gigantskie
bukvy. Oni rezko vydelyalis' na sinem fone:



     S udovletvoreniem oglyadel  on  delo ruk  svoih. Kazhdyj,  kto chitaet ili
budet chitat' "Beskonechnuyu  Istoriyu", ne mozhet ne zametit' eti bukvy. Znachit,
chto by s nim ni sluchilos', lyudi uznayut, gde on pogib.
     On  sel  na vershinu ognenno-krasnoj  dyuny,  chtoby  nemnogo peredohnut'.
Bukvy, osveshchennye yarkim solncem pustyni, tak i siyali.
     Eshche odno vospominanie  o tom, kakim  on,  Bastian, byl  prezhde,  v Mire
lyudej, sterlos'.  On reshitel'no zabyl, chto byl kogda-to obidchivym i ranimym,
a  inogda  dazhe prosto  nytikom. On gordilsya  svoej tepereshnej stojkost'yu  i
tverdost'yu. No vot u nego uzhe vozniklo novoe zhelanie.
     -  Straha, pravda,  u menya net,  - skazal  on,  po svoemu  obyknoveniyu,
vsluh, - no vse-taki mne ne hvataet nastoyashchego muzhestva. |to, konechno, ochen'
zdorovo  -  umet'  vynosit'  lisheniya  i  preodolevat'  vsyakie  trudnosti. No
hrabrost' i muzhestvo - delo sovsem  drugoe. Vot  esli  by perezhit' nastoyashchee
priklyuchenie i  proyavit' nastoyashchee  muzhestvo! Vstretit' by zdes' kakoe-nibud'
opasnoe sushchestvo - konechno,  ne takoe otvratitel'noe, kak  Igramul', no zato
eshche gorazdo  opasnee. Samoe  krasivoe i samoe  opasnoe  tvorenie Fantazii. I
vstupit' s nim v edinoborstvo! Da kogo tut vstretish' v pustyne...
     Ne  uspel Bastian zakonchit' frazu, kak dyuna pod  nim i vsya zemlya vokrug
zahodila hodunom. Budto grom prokatilsya po pustyne, no tak gluho, chto skoree
eto mozhno bylo oshchutit', chem uslyshat'.
     Bastian obernulsya  i uvidel  vdali, u samogo gorizonta... Sperva  on ne
mog  ponyat', chto  eto... Tam  proneslos' chto-to  pohozhee na ognennyj myach.  S
neveroyatnoj bystrotoj etot  myach opisal shirokij krug, v centre kotorogo sidel
Bastian,  a  potom vdrug pomchalsya  pryamo na mal'chika. V  raskalennom mareve,
navisshem  nad  pustynej,  v  kotorom  vse  kontury trepetali,  budto  yazychki
plameni, eto sozdanie Fantazii bylo pohozhe na plyashushchego ognennogo demona.
     Bastian  ispytal  takoj   strah,  chto,  ne  uspev  opomnit'sya,  kubarem
pokatilsya  vniz i pritailsya v lozhbinke mezhdu  krasnoj i sinej dyunoj, pytayas'
ukryt'sya  tam  ot begushchego k nemu ognennogo chudovishcha.  No, ochutivshis' vnizu,
tut zhe ustydilsya svoego straha i poborol ego.
     On shvatilsya rukoj za ORIN u sebya na grudi i pochuvstvoval moshchnyj priliv
togo velikogo muzhestva, o kotorom tol'ko chto mechtal.
     I tut  on snova uslyshal gluhoj grom, ot  kotorogo sodrogalis'  dyuny, no
sejchas on razdalsya gde-to sovsem ryadom. On podnyal glaza.
     Na vershine ognenno-krasnoj dyuny  stoyal ogromnyj Lev. On stoyal pryamo pod
solncem,  i  moguchaya griva, obramlyayushchaya  l'vinuyu  mordu,  kazalas'  ognennym
venkom.  I griva, i  vsya  ego sherst' byli ne zheltye, kak u obychnyh  l'vov, a
ognenno-krasnye, kak dyuna, nad kotoroj on vozvyshalsya.
     Lev,  vidimo,  ne zametil  mal'chika,  zastyvshego  mezhdu dyunami,  takogo
kroshechnogo po sravneniyu s nim.  Glaza ego byli prikovany k krasnym bukvam na
sklone sinego holma. I snova razdalsya ego moshchnyj gromopodobnyj ryk:
     - Kto eto sdelal?
     - YA, - otvetil Bastian.
     - A chto eto oznachaet?
     - Moe imya, - otvetil Bastian. - Menya zovut Bastian Bal'tazar Bags.
     Tol'ko teper' Lev napravil na nego svoj vzglyad. Bastian oshchutil, chto ego
okutyvaet  pelena plameni  i vot sejchas on prevratitsya v gorstochku pepla. No
eto oshchushchenie tut zhe proshlo, i on vyderzhal vzglyad L'va.
     -  YA -  Graograman,  Vladyka Raznocvetnoj  Pustyni,  -  skazal ogromnyj
zver', - a eshche menya nazyvayut Ognennoj Smert'yu.
     Oni   po-prezhnemu   glyadeli   drug  na   druga,  i  Bastian  chuvstvoval
smertonosnuyu silu l'vinogo vzglyada.
     |to  byl  tajnyj  poedinok.  Nakonec  Lev   opustil  glaza.  Medlennym,
velichestvennym shagom  soshel  on s holma. I edva  stupil na sinij pesok,  kak
izmenilas' ego okraska - i griva, i sherst' ego stali sinimi. Gromadnyj zver'
postoyal mgnovenie pered Bastianom, glyadevshim  na nego, kak myshka na kota,  i
vdrug ulegsya u ego nog, skloniv golovu pered mal'chikom.
     - Gospodin, - skazal on, - ya tvoj sluga i zhdu tvoih prikazanij!
     -  YA  hochu vybrat'sya  iz etoj pustyni,  - skazal Bastian.  -  Ty mozhesh'
vyvesti menya otsyuda?
     - Net, Gospodin, etogo ya sdelat' ne v silah.
     - Pochemu?
     - Potomu chto ya noshu pustynyu v sebe.
     Bastian ne ponyal, chto hotel skazat' etim Lev, i potomu sprosil:
     - A net li zdes' kogo-nibud', kto by menya otsyuda vyvel?
     - Da  kak  zhe tut mozhet kto-nibud' byt'! - voskliknul Graograman. - Gde
obitayu ya, nikogo  zhivogo byt' ne  mozhet. Moe prisutstvie prevrashchaet na mnogo
mil'  vokrug samyh moguchih i strashnyh zhitelej  Fantazii  v gorstochku  pepla.
Potomu-to menya i zovut Ognennoj Smert'yu i Vladykoj Raznocvetnoj Pustyni.
     -  Oshibaesh'sya, - vozrazil Bastian. - Ne vse sgorayut v tvoih  vladeniyah.
YA, naprimer, kak vidish', vyderzhivayu tvoj vzglyad.
     - Potomu chto na  tebe Blesk, Gospodin. ORIN zashchishchaet tebya dazhe ot menya,
samogo smertonosnogo sozdaniya Fantazii.
     - Ty  utverzhdaesh', chto,  ne  bud'  na  mne Amuleta, ya prevratilsya  by v
gorstku pepla?
     - Da, eto tak. |to obyazatel'no sluchilos' by, dazhe esli by ya sam zahotel
tebya spasti. Ved' ty pervyj i edinstvennyj, kto so mnoj kogda-libo govoril.
     Bastian dotronulsya rukoj do Znaka.
     -  Spasibo, Lunita,  -  tiho progovoril on. Lev snova vstal  i poglyadel
sverhu vniz na Bastiana.
     - Mne  kazhetsya, Gospodin, nam est' o chem pogovorit'. Byt' mozhet, ya mogu
povedat' tebe tajny, kotoryh ty ne znaesh'. A ty, vozmozhno, sumeesh' razgadat'
zagadku moego sushchestvovaniya, kotoraya ot menya sokryta.
     Bastian kivnul:
     - Tol'ko mne hotelos' by, esli eto vozmozhno, sperva popit'. YA umirayu ot
zhazhdy.
     - Tvoj sluga slushaet i povinuetsya, - otvetil Graograman. - Ne pozhelaesh'
li sest' ko  mne na spinu? YA dostavlyu tebya v moj dvorec. Tam ty najdesh' vse,
chto tebe nado.
     Bastian  vskochil na spinu L'va i uhvatilsya obeimi rukami za ego grivu -
pryadi ee trepetali, kak yazyki plameni.
     - Krepche  derzhis'. Gospodin, ya  rezvyj begun, - skazal Lev, povernuv  k
nemu golovu. - I eshche odna pros'ba:  obeshchaj  mne, chto, poka ty budesh'  v moih
vladeniyah ili prosto ryadom so  mnoj, ty ni po kakoj prichine ni na sekundu ne
snimesh' s shei zashchishchayushchij tebya Znak Vlasti.
     - Obeshchayu, - skazal Bastian.
     I  Lev   pobezhal.   Sperva  medlenno  -  ego  dvizheniya  byli  ispolneny
dostoinstva,  - potom vse bystree i bystree.  S izumleniem nablyudal Bastian,
kak na kazhdom peschanom holme Lev menyaet okrasku, prinimaya cvet peska. No vot
Graograman pereshel  na ogromnye  pryzhki, on pereletal s dyuny  na  dyunu, edva
kasayas'  vershin moguchimi lapami. Okraska ego menyalas' vse bystree i bystree,
i u Bastiana zaryabilo v glazah -  on videl vse cveta srazu, slovno gromadnoe
zhivotnoe  bylo  perelivayushchimsya  vsemi  kraskami  opalom.  Bastianu  prishlos'
zazhmurit'sya. Raskalennyj veter  svistel u nego v ushah i trepal razvevayushchijsya
za spinoj plashch. On chuvstvoval,  kak  napryagayutsya  moguchie myshcy L'va, vdyhal
rezkij, budorazhashchij zapah ego grivy. U nego vyrvalsya  pronzitel'nyj likuyushchij
krik,  pohozhij  na klekot hishchnoj pticy, i  Graograman otvetil  emu rykom, ot
kotorogo  sotryaslas' pustynya. V etot mig oni slilis' v odno sushchestvo, kak ni
velika byla raznica mezhdu nimi. Bastian  byl v kakom-to op'yanenii  i ochnulsya
tol'ko togda, kogda Graograman skazal emu:
     - My pribyli. Gospodin. Ne soblagovolish' li sojti?
     Bastian sprygnul na pesok. Pered nim vozvyshalas' chernaya skalistaya gora,
vsya v rasshchelinah. A  mozhet  byt',  eto  byli  razvaliny kakogo-to  stroeniya?
Vokrug valyalis' kamni,  napolovinu  zasypannye  cvetnym  peskom,  pohozhie na
oblomki  obvalivshihsya arok,  sten, kolonn, terras, vse v glubokih treshchinah i
tak vyvetreny, slovno  peschanye buri s drevnejshih vremen shlifovali ih kraya i
vystupy.
     - |to,  Gospodin, moj dvorec i moya grobnica,  - skazal Bastianu  Lev. -
Vhodi, dobro pozhalovat', ved' ty pervyj i edinstvennyj gost' Graogramana.
     Solnce uzhe poteryalo svoyu  palyashchuyu silu  i stoyalo  bol'shim bledno-zheltym
sharom nad gorizontom. Vidno, ih puteshestvie po pustyne dlilos'  kuda dol'she,
chem pokazalos' Bastianu. Ostatki kolonn ili  oblomki skal - Bastian tak i ne
ponyal, chto eto - otbrasyvali dlinnye teni. Vecherelo.
     Bastian poshel vsled za L'vom cherez temnyj prohod, vedushchij vo vnutrennie
pokoi dvorca Graogramana. Emu pokazalos', chto postup' L'va izmenilas', stala
ustaloj, tyazheloj.
     Prohod etot privel ih k kakim-to lestnicam. Oni spuskalis' i podymalis'
i, nakonec,  okazalis' pered bol'shoj dver'yu  so stvorkami iz  chernogo kamnya.
Kogda Graograman podoshel k  nej vplotnuyu, ona otvorilas', a posle  togo, kak
proshel i Bastian, sama za nimi zakrylas'.
     Oni voshli v prostornyj  zal,  a  vernee  skazat',  v peshcheru, osveshchennuyu
mnozhestvom svetil'nikov. Svet ih byl  podoben  igre  cvetovyh pyaten na shkure
Graogramana.  Pol,  vylozhennyj  cvetnymi  kamennymi plitami, v seredine zala
podymalsya  stupenyami k kruglomu postamentu,  na  kotorom vozvyshalas'  chernaya
kamennaya  glyba.  Graograman  medlenno  podnyal  glaza  na  Bastiana  -  oni,
kazalos', pogasli.
     - Moj chas probil, Gospodin, - skazal on, i golos ego zvuchal hriplo, - u
nas net  vremeni dlya  razgovorov. No ne trevozh'sya, zhdi nastupleniya dnya.  To,
chto vsegda svershaetsya, svershitsya  i segodnya.  I  mozhet byt', ty sumeesh'  mne
ob®yasnit', pochemu eto tak.
     On povernul golovu v storonu malen'koj dveri na drugom konce peshchery.
     -  Idi  tuda. Gospodin, tam vse  dlya tebya  prigotovleno  s nezapamyatnyh
vremen.
     Bastian podoshel k dveri, no, prezhde  chem ee otkryt', eshche raz obernulsya.
Graograman ulegsya na chernoj glybe, i teper'  on sam byl takim zhe chernym, kak
etot oskolok skaly. On snova zagovoril, no ego gromyhayushchij golos stal teper'
edva ulovimym shepotom:
     - Gospodin, ty mozhesh' uslyshat' zvuk, kotoryj  tebya  ispugaet. No  pust'
tebya eto ne bespokoit! Poka na tebe Znak Vlasti, s toboj nichego ne sluchitsya!
     Bastian kivnul i perestupil cherez porog.
     On  popal  v velikolepno ubrannoe pomeshchenie. Pol byl  ustlan roskoshnymi
uzornymi kovrami,  tkanymi zolotom. Strojnye  kolonny,  podderzhivayushchie svod,
otrazhali  tysyachami blikov raznocvetnyj, kak  i  v peshchere, svet lamp.  V uglu
stoyal shirokij divan  s myagkimi odeyalami i mnozhestvom raznocvetnyh podushek, a
nad nim byl natyanut polog golubogo shelka. V drugom uglu v kamennom polu  byl
vydolblen bassejn. Nad zolotoj svetyashchejsya zhidkost'yu podymalsya par. Na nizkom
stolike stoyali  miski  i pialy s edoj,  grafin s rubinovo-krasnym napitkom i
zolotoj kubok.
     Bastian  uselsya po-turecki  na  kovre  u stolika  i stal vse probovat'.
Napitok byl terpkim, krepkim i chudesnym obrazom utolyal zhazhdu. CHto  on el, on
ne mog  by skazat': to li  eto byli pirozhki,  to li  krupnye  struchki, to li
dikovinnye orehi. Byli tam plody, po vidu pohozhie na tykvu ili dynyu, no vkus
u nih okazalsya sovsem drugoj - ostryj i pryanyj. Vse eto vozbuzhdalo appetit i
bylo na redkost' vkusno. Bastian el, poka ne nasytilsya.
     Potom  on  razdelsya,  no Znaka Vlasti ne  snyal,  leg v bassejn  i dolgo
pleskalsya v svetyashchejsya  vode, plaval,  nyryal, fyrkal, kak morzh.  Vzglyad  ego
upal na butylochki strannoj formy, stoyavshie na krayu bassejna, i on reshil, chto
eto  essencii dlya kupaniya.  Nedolgo  dumaya  on plesnul ponemnogu iz kazhdoj v
bassejn -  koe-gde vspyhnuli zelenye,  krasnye  i zheltye yazychki plameni, oni
probezhali, shipya, po vsej  poverhnosti vody,  k  svodu podnyalsya legkij dymok,
zapahlo smoloj i gor'kovatymi travami.
     Bastian  vylez  iz  bassejna,  vytersya  beloj  prostynej -  ona  lezhala
nagotove  - i  odelsya.  Vdrug emu pokazalos',  chto  svet v svetil'nikah stal
menee  yarkim. I tut  on  uslyshal zvuk, ot kotorogo u nego po spine  pobezhali
murashki: skrezhet i  tresk -  slovno  bol'shaya  skala  razlamyvaetsya  l'dom  -
pereshli v dusherazdirayushchij ston, no vskore i on stal stihat'.
     Bastian vslushivalsya v etot zvuk s zamiraniem serdca. No on pomnil slova
Graogramana o tom, chto, poka u nego na shee Znak, emu nichto ne ugrozhaet.
     Zvuk  zagloh  i bol'she ne povtorilsya.  Odnako  vocarivshayasya tishina byla
edva li ne strashnee. Neobhodimo uznat', chto sluchilos'!
     On  otkryl dvercu i  zaglyanul  v ogromnuyu  peshcheru. Sperva on ne zametil
zdes' nikakih izmenenij, tol'ko svet visyachih lamp stal gorazdo bolee tusklym
i pul'siroval,  slovno zamedlyayushchiesya  udary  serdca. Lev sidel vse  v toj zhe
poze na kamennoj glybe i, kazalos', smotrel na Bastiana.
     - Graograman! - tiho  okliknul ego Bastian. - CHto zdes' proishodit? CHto
eto byl za zvuk? |to ty?..
     Lev ne otvetil i ne shevel'nulsya, no, poka Bastian k nemu shel, sledil za
nim glazami.
     Bastian nereshitel'no protyanul ruku, chtoby pogladit' grivu L'va, no edva
ee  kosnulsya, v  uzhase otpryanul.  Griva  byla ledyanaya i  tverdaya, kak chernaya
skala. I morda Graogramana, i ego lapy byli na oshchup' takimi zhe.
     Bastian ne znal, chto emu delat'. On uvidel, chto chernye kamennye stvorki
bol'shoj dveri medlenno rastvorilis'. Tol'ko kogda on  podnyalsya po lestnice i
okazalsya v  dlinnom temnom prohode, on vdrug zadal sebe vopros: a  zachem  on
vyhodit iz peshchery? CHto emu tam delat'? Ved' v pustyne net nikogo, kto mog by
spasti Graogramana.
     No pustyni tam uzhe ne bylo.
     V nochnoj t'me povsyudu  chto-to pobleskivalo. Velikoe mnozhestvo krohotnyh
rostkov prorastalo  iz  peschinok,  kotorye  byli uzhe ne peschinkami,  a opyat'
stali semenami. Perelin, Nochnoj Les, snova nachal rasti!
     Bastiana vdrug  osenilo, chto s etim kakim-to obrazom svyazano okamenenie
Graogramana.
     On vernulsya v peshcheru. Plamya v svetil'nikah vzdragivalo, gotovoe vot-vot
pogasnut'. On podoshel ko  L'vu, obhvatil rukami ego  moguchuyu  sheyu i utknulsya
licom v ego mordu.
     Teper'  i  glaza L'va byli  chernymi  i tverdymi, kak skala.  Graograman
okamenel.  Ogon' v  lampah vspyhnul v poslednij raz i pogas. V peshchere  stalo
temno, kak v sklepe.
     Bastian gor'ko  zaplakal,  i  kamennaya  morda L'va stala mokroj ot  ego
slez.  Potom  mal'chik  svernulsya  kalachikom mezhdu  ogromnymi  lapami L'va  i
zasnul.









     - Ty tak provel vsyu  noch',  moj Gospodin? -  razdalsya gromyhayushchij golos
L'va.  Bastian ochnulsya i  proter  glaza.  On sidel  mezhdu lapami  L'va.  Lev
naklonil k nemu mordu, v glazah ego bylo izumlenie.
     -  A ya...  ya  dumal,  -  zapinayas',  probormotal Bastian, - ya dumal, ty
okamenel.
     - Tak ono i bylo, - skazal Lev. - YA umirayu, kak tol'ko spuskaetsya noch',
i kazhdoe utro snova probuzhdayus' k zhizni.
     - YA dumal, eto navsegda.
     - |to vsyakij raz navsegda, - zagadochno otvetil Graograman.
     On vstal, potyanulsya i prinyalsya begat' po  peshchere vzad i vpered, kak eto
delayut l'vy. Ego ognennaya sherst' vse  yarche sverkala, otrazhayas' raznocvetnymi
blikami na plitah. Vdrug on ostanovil svoj beg i poglyadel na mal'chika.
     - Ty plakal iz-za menya? Bastian molcha kivnul.
     -  Togda  ty  ne tol'ko  edinstvennyj, kto spal  mezhdu lapami  Ognennoj
Smerti,  -  skazal Lev,  - no i edinstvennyj, kto  kogda-libo oplakival  ego
smert'.
     Bastian vzglyanul na L'va - tot uzhe  snova begal  vzad i vpered - i tiho
sprosil:
     - Ty vsegda odin?
     Lev opyat' ostanovilsya, no na etot raz on ne posmotrel  na Bastiana.  On
dazhe otvernulsya ot nego i povtoril gromyhayushchim golosom:
     - Odin...
     Slovo eto ehom otozvalos' v peshchere.
     - Moe vladenie - pustynya, i ona moe tvorenie. Kuda by ya  ni napravilsya,
vse  vokrug  menya  prevrashchaetsya v pustynyu. YA  nesu  ee  v  sebe.  YA  sam  iz
smertonosnogo ognya. CHto zhe eshche mozhet byt' moim udelom, kak ne odinochestvo?
     Bastian sokrushenno molchal.
     - Skazhi... moj Gospodin,  - prodolzhal Lev,  podojdya k  mal'chiku i glyadya
emu v lico svoimi pylayushchimi glazami, - ne mozhesh' li ty mne ob®yasnit', raz na
tebe Znak Devochki Korolevy,  pochemu ya dolzhen umirat', kak  tol'ko  nastupaet
noch'?
     - CHtoby  v Raznocvetnoj  Pustyne  mog  vyrasti Nochnoj  Les  Perelin,  -
otvetil Bastian.
     - Perelin? - povtoril Lev. - A chto eto?
     I  togda Bastian  stal rasskazyvat'  emu o  chudesah dzhunglej iz  zhivogo
sveta. Graograman, ne  dvigayas',  udivlenno slushal,  a mal'chik vse  opisyval
raznoobrazie  i  velikolepie   mercayushchih  i  fosforesciruyushchih  rastenij,  ih
nepreryvnyj bezzvuchnyj rost, ih skazochnuyu krasotu  i nevidannye  razmery. On
zahlebyvalsya ot vostorga, a glaza Graogramana razgoralis' vse yarche.
     - I eto chudo proishodit tol'ko v te chasy, kogda ty okamenel. No Perelin
poglotil  by vse i zadushil  by  sam sebya, ne  bud' emu  suzhdeno  vsyakij  raz
pogibat' i prevrashchat'sya v prah, kak tol'ko  ty probuzhdaesh'sya.  Perelin i ty,
Graograman, nerazryvno svyazany drug s drugom, vy - odno celoe.
     Graograman dolgo molchal.
     - Gospodin, -  skazal on  nakonec,  -  teper'  ya  vizhu,  chto moya smert'
rozhdaet zhizn', a moya zhizn' - smert'. I to i drugoe  horosho. Teper' ya ponimayu
smysl svoego sushchestvovaniya. YA blagodaryu tebya.
     Medlenno i torzhestvenno proshel  on  v samyj temnyj ugol peshchery.  CHto on
tam  delal, Bastian ne  videl, no do nego  donessya zvon  metalla. Graograman
vernulsya,  nesya  chto-to v  zubah. On  podoshel  k Bastianu  i, nizko  skloniv
golovu, polozhil svoyu noshu k ego nogam.
     |to byl mech.
     Odnako  vyglyadel on dovol'no nekazisto.  ZHeleznye  nozhny, v  kotoryh on
lezhal, zarzhaveli, a rukoyatka napominala efes igrushechnoj sabli, vyrezannyj iz
zavalyavshegosya bruska.
     - Ty mozhesh' dat' emu imya? - sprosil Graograman.
     Bastian zadumchivo razglyadyval mech.
     - Zikanda! - skazal on.
     I v to  zhe mgnovenie mech sam vyskochil iz nozhen i prygnul emu v ruku. On
sverkal tak oslepitel'no, chto Bastian edva mog na nego glyadet'. Zatochennyj s
dvuh storon klinok byl legkim, kak peryshko.
     - |tot mech, -  skazal Graograman, - iznachal'no prednaznachalsya tebe, ibo
tol'ko tot mozhet bez  riska do nego dotronut'sya, kto skakal na mne verhom  i
otvedal moego ognya:  el  i pil  u  menya  i  vykupalsya  v  nem, kak ty. No on
prinadlezhit tebe tol'ko potomu, chto ty smog verno nazvat' ego imya.
     - Zikanda! -  prosheptal Bastian  i, opisyvaya v vozduhe  krugi  mechom, s
vostorgom glyadel na ego sverkanie. - |to volshebnyj mech, pravda?
     - Net takogo veshchestva  v Fantazii, - otvechal Graograman, -  kotorogo on
by ne  razrubil, bud' to dazhe stal'  ili skala.  No ty ne dolzhen tvorit' nad
nim  nasiliya. CHto by tebe ni grozilo, ty mozhesh' im pol'zovat'sya, tol'ko esli
on sam  prygnet tebe v ruku, kak segodnya. Esli zhe  ty vzdumaesh' vytashchit' ego
iz nozhen  po sobstvennomu  zhelaniyu, ty prinesesh' i sebe, i  Fantazii bol'shuyu
bedu. Nikogda ne zabyvaj ob etom.
     - Ne zabudu, - poobeshchal Bastian.
     Mech  vernulsya  v  nozhny i teper' opyat' vyglyadel  nevzrachnym  i  starym.
Bastian opoyasalsya remnem, visevshim na nozhnah.
     - A teper',  moj Gospodin,  - prodolzhal Graograman,  - davaj, esli tebe
ohota, vmeste nosit'sya po pustyne.  Zabirajsya  ko mne na spinu!  Mne nado na
volyu!
     Bastian vskochil na L'va, i Lev vybezhal iz peshchery.
     Solnce vstavalo nad  gorizontom. Nochnoj Les davno uzhe snova prevratilsya
v cvetnoj pesok. Slovno raskalennyj uragan, slovno tancuyushchee plamya, vzvilis'
oni nad dyunoj.  Bastianu  kazalos', chto on  letit verhom na  pylayushchej komete
skvoz' svet i vse cveta radugi. I snova on vpal v kakoe-to op'yanenie.
     V polden' Graograman vdrug ostanovilsya.
     - Vot eto mesto, moj Gospodin, gde my vchera s toboj povstrechalis'.
     Bastian byl  eshche  oglushen dikoj skachkoj.  On oglyadelsya, no  ne nashel ni
yarko-sinej, ni ognenno-krasnoj dyuny. Ot ego  bukv zdes' i sleda ne ostalos'.
Dyuny byli olivkovo-zelenogo i rozovogo cveta.
     - Tut vse sovsem drugoe, - skazal on.
     - Da,  moj Gospodin, - otvetil Lev, - kazhdyj  den' - vse drugoe. Do sih
por ya ne znal pochemu. No teper', kogda ty mne rasskazal, chto Perelin  rastet
iz peska, ya i eto ponyal.
     - A kak ty uznal, chto tut nashe vcherashnee mesto?
     - YA eto chuvstvuyu, kak chuvstvuyut chasti svoego tela. Pustynya - eto ya.
     Bastian sprygnul  so spiny Graogramana  i leg na olivkovuyu vershinu. Lev
ulegsya s nim ryadom.  On  byl uzhe olivkovogo cveta.  Bastian zadumchivo glyadel
vdal' na liniyu gorizonta, opershis' podborodkom na ruku.
     -  Mozhno zadat' tebe vopros, Graograman?  -  sprosil  on  posle dolgogo
molchaniya.
     - Tvoj sluga slushaet, - otvetil Lev.
     - Ty pravda vsegda zdes' byl?
     - Vsegda, - podtverdil Graograman.
     - I Pustynya Goab tozhe byla vsegda?
     - Da, i Pustynya Goab tozhe. Pochemu ty sprashivaesh'?
     Bastian snova zadumalsya.
     - YA ne  ponimayu, -  priznalsya on nakonec. - YA gotov byl poklyast'sya, chto
ona voznikla lish' vchera utrom.
     - Pochemu ty tak dumaesh', moj Gospodin?  I  togda  Bastian rasskazal emu
vse, chto priklyuchilos' s nim s toj minuty, kak on vstretilsya s Lunitoj.
     - Vse  eto tak  udivitel'no,  - zaklyuchil  on  svoj rasskaz. - Stoit mne
chego-nibud' pozhelat', i moe zhelanie  tut  zhe  sbyvaetsya - proishodit kak  by
smena dekoracij. Pover', ya  eto ne vydumyvayu. YA prosto  ne  smog by. U  menya
nikogda ne hvatilo by voobrazheniya na takie raznye rasteniya Nochnogo Perelina.
I  na  ottenki  cvetov  v Pustyne  Goab.  Ili  vot  na  tebya! Vse  eto  kuda
velikolepnej i kuda vsamdelishnej, chem ya mog by sebe predstavit'.  No vse-vse
poyavlyaetsya tol'ko posle togo, kak u menya voznikaet kakoe-nibud' zhelanie.
     - |to potomu, chto na tebe ORIN, Blesk, - skazal Lev.
     -  Net, ya drugogo ne ponimayu, - popytalsya ob®yasnit'  Bastian. - |to vse
poyavlyaetsya, kogda u menya vozniknet takoe zhelanie? Ili ono uzhe bylo prezhde, a
ya eto lish' ugadal?
     - I to i drugoe vmeste, - otvetil Graograman.
     -  Da kak  zhe eto  vozmozhno?!  - neterpelivo  voskliknul Bastian. -  Ty
brodish'  po  Pustyne Goab nevest' s  kakih por. Pokoi  v tvoem dvorce vsegda
ozhidali menya.  Mech  Zikanda  byl prednaznachen mne s nezapamyatnyh vremen - ty
sam eto skazal!
     - Tak ono i est', moj Gospodin.
     - No ya-to, ya ved' popal v  Fantaziyu tol'ko vchera noch'yu! Znachit, vse eto
ne vozniklo, lish' s teh por kak ya zdes'?
     -  Moj Gospodin, -  spokojno otvetil  Lev,  - razve  ty ne  znaesh', chto
Fantaziya  -  eto  Mir  istorij.  Istoriya  mozhet  byt'  novoj,  no  pri  etom
rasskazyvat' o drevnih vremenah. Proshloe voznikaet vmeste s nej.
     - Togda, vyhodit, i Perelin sushchestvoval vsegda, - rasteryanno progovoril
Bastian.
     - S toj minuty, kak ty dal emu imya, Gospodin,  on sushchestvoval vsegda, -
ob®yasnil Graograman.
     - Ne hochesh' li ty skazat', chto eto  ya ego sozdal?  Lev pomolchal, prezhde
chem otvetit':
     -  |to  mozhet skazat' tebe  tol'ko  Devochka Koroleva. Ty vse poluchil ot
nee.
     Lev podnyalsya.
     - Pora  vozvrashchat'sya v moj dvorec.  Solnce  klonitsya k  zakatu,  a put'
dalek.
     Vecher Bastian opyat' provel  u  Graogramana. Tot snova  ulegsya na chernoj
kamennoj glybe. Oni malo razgovarivali drug s drugom.  Bastian prines  edu i
pit'e  iz  svoej  spal'ni,  gde nizen'kij  stolik snova, kak  po volshebstvu,
okazalsya nakrytym. On el, sidya na stupen'kah pod kamennoj glyboj.
     Kogda svet lamp  stal tusknet'  i  pul'sirovat', kak  ugasayushchee  bienie
serdca, Bastian vstal i molcha  obnyal L'va za sheyu. Griva ego byla uzhe tverdoj
i pohodila na zastyvshuyu lavu. I snova razdalsya tot uzhasayushchij, ledenyashchij dushu
zvuk, no Bastian uzhe ne ispytal  straha. I slezy  vystupili u nego na glazah
tol'ko ot pechali, chto stradaniya Graogramana neizbyvny.
     Pozdno noch'yu  Bastian vybralsya  iz  peshchery i dolgo glyadel na  besshumnyj
rost  svetyashchihsya  rastenij  Nochnogo Lesa.  Potom vernulsya nazad i leg  spat'
mezhdu lapami okamenevshego L'va.
     Mnogo  dnej  i  mnogo nochej gostil on  u Ognennoj  Smerti,  i oni stali
druz'yami.  CHasami  igrali oni  v  pustyne v dikie  igry. Bastian  pryatalsya v
lozhbinkah  mezhdu  dyunami,  no  Graograman  vsegda ego  nahodil.  Oni  begali
naperegonki,  no Lev, konechno, bezhal v tysyachu raz bystree mal'chika. Oni dazhe
borolis' zabavy  radi,  oprokidyvali  drug  druga, i tut Bastian ne  ustupal
L'vu. I  hotya  eto  byla, razumeetsya, tol'ko  igra, Graogramanu  prihodilos'
napryagat' vse  sily,  chtoby ne  ustupit'  mal'chiku.  Ni  odin  iz nih ne mog
pobedit' drugogo.
     Kak-to  raz, posle togo kak oni  dolgo  tak  zabavlyalis', Bastian  sel,
chtoby perevesti duh, i sprosil:
     - A mogu ya navsegda ostat'sya s toboj?
     Lev pokachal mohnatoj golovoj.
     - Net, moj Gospodin.
     - Pochemu?
     - Zdes' tol'ko zhizn'  i smert', Perelin i Goab, zdes' net hoda istorii.
Tebe nel'zya zdes' ostavat'sya. Ty dolzhen prozhit' svoyu Istoriyu.
     -  No ya  ved' vse ravno ne mogu  otsyuda vybrat'sya, -  skazal Bastian. -
Pustynya  slishkom  velika  - iz  nee  nevozmozhno vyjti. I ty  ne mozhesh'  menya
vyvesti, potomu chto nesesh' ee v sebe.
     - Dorogu v Fantazii ty mozhesh' najti tol'ko blagodarya  svoim zhelaniyam, -
skazal Graograman. - I idti ty mozhesh' tol'ko ot odnogo  zhelaniya  k  drugomu.
Vse,  chego ty ne  zhelaesh',  dlya tebya nedostizhimo. Slova "blizko"  i "daleko"
imeyut  zdes' lish' eto  znachenie. Ty dolzhen stremit'sya kuda-to popast'. Vesti
tebya mogut tol'ko tvoi zhelaniya.
     - No u menya net zhelaniya ujti ot tebya, - otvetil Bastian.
     - Pridetsya tebe najti tvoe sleduyushchee zhelanie, - skazal Graograman pochti
strogo.
     - No dazhe esli ono u menya vozniknet, kak ya smogu otsyuda ujti? - sprosil
Bastian.
     -  Poslushaj, moj Gospodin, - tiho skazal  Graograman, - v Fantazii est'
takoe mesto, iz kotorogo mozhno popast' kuda  ugodno i v kotoroe mozhno prijti
otovsyudu.  Nazyvaetsya ono  Hram Tysyachi  Dverej. Nikto nikogda ne  videl, kak
vyglyadit  on snaruzhi,  potomu chto  u  nego  net vneshnego  vida. A vnutri ego
nahoditsya Sad Obmannyh Hodov s mnozhestvom dverej. Kto  hochet uznat', chto eto
takoe, dolzhen otvazhit'sya v nego vojti.
     - Kak eto vozmozhno, esli k nemu nel'zya podojti snaruzhi?
     - Lyubaya dver', -  prodolzhal Lev, - lyubaya dver' v Fantazii,  dazhe  samaya
obyknovennaya,  kuhonnaya ili ambarnaya, da chego  tam,  dverca  shkafa  mozhet  v
kakoe-to mgnovenie okazat'sya  vhodnoj dver'yu v Hram Tysyachi Dverej. A projdet
etot mig,  i ona snova stanet  tem, chem byla, -  samoj obyknovennoj  dver'yu.
Poetomu nikto ne mozhet projti vo  vtoroj raz  cherez  tu zhe samuyu dver'. I ni
odna iz etih tysyachi dverej ne vedet nazad,  tuda, otkuda ty prishel. Vozvrata
net.
     - No, okazavshis' tam, v hrame, vyjti-to iz nego kak-nibud' mozhno?
     -  Da,  - otvetil  Lev,  - hotya ne tak  prosto, kak iz obychnogo zdaniya.
CHerez  Sad  Obmannyh Hodov s tysyach'yu dverej ty mozhesh' projti,  tol'ko esli u
tebya est'  nastoyashchee zhelanie. Tot,  u kogo net zhelanij,  budet tam bluzhdat',
poka  ne pojmet, chego zhe on na samom  dele zhelaet.  Inogda  eto dlitsya ochen'
dolgo.
     - A kak najti tu vhodnuyu dver'?
     - Nado etogo pozhelat'.
     Bastian dolgo dumal, prezhde chem skazal:
     - Stranno,  chto nel'zya  zhelat'  prosto tak, chto  zahochesh'.  Otkuda  oni
berutsya, nashi zhelaniya? I voobshche, chto eto takoe - zhelanie?
     Graograman pristal'no posmotrel na mal'chika, no nichego ne otvetil.
     Neskol'ko  dnej spustya  u  nih snova  proizoshel  ochen' vazhnyj razgovor.
Bastian pokazal L'vu nadpis' na obratnoj storone Znaka Vlasti.
     - Kakoj v nee vlozhen smysl? - sprosil on. - DELAJ CHTO HOCHESHX - eto ved'
znachit, chto ya mogu delat' vse, chto mne vzdumaetsya, verno?
     Morda  Graogramana  stala  vdrug  neveroyatno  ser'eznoj,  i  glaza  ego
vspyhnuli.
     - Net, - skazal on gromyhayushchim  golosom,  -  eto znachit, chto  ty dolzhen
sledovat' svoemu Istinnomu ZHelaniyu, tol'ko  emu odnomu.  A eto trudnee vsego
na svete.
     - Moemu Istinnomu ZHelaniyu? - peresprosil Bastian. - Kak eto ponyat'?
     - |to tvoya glubokaya tajna, kotoraya ot tebya skryta.
     - Kak zhe mne ee uznat'?
     - Dlya etogo  nado idti dorogoj zhelanij, ot odnogo k  drugomu, do samogo
poslednego. Ona i privedet tebya k tvoemu Istinnomu ZHelaniyu.
     - Mne eto,  po pravde skazat', ne kazhetsya takim uzh  trudnym,  - zametil
Bastian.
     - Iz vseh dorog eta samaya opasnaya, - skazal Lev.
     - Pochemu? - sprosil Bastian. - YA ee ne boyus'.
     - Tut ne v tom delo,  -  progromyhal Lev. -  Doroga eta trebuet vysokoj
pravdivosti  i  vnimaniya,  potomu  chto  net  drugoj  dorogi,  gde  tak legko
zabludit'sya, kak na etoj.
     -  Potomu chto  zhelaniya ne vsegda byvayut  horoshimi,  da?  -  dopytyvalsya
Bastian.
     Lev bil hvostom po  pesku, na  kotorom  lezhal. On podnyal ushi,  namorshchil
nos, i iz  glaz  ego  posypalis' iskry. Bastian nevol'no ves'  szhalsya, kogda
Graograman prorychal golosom, ot kotorogo zadrozhali dyuny:
     - Otkuda tebe znat', chto takoe ZHelanie! Otkuda tebe znat', chto horosho i
chto ploho!
     Potom  Bastian mnogo dumal o tom, chto skazal emu Lev. No nekotorye veshchi
nel'zya ponyat', skol'ko by ty o nih ni dumal,  - ih postigaesh' na sobstvennom
opyte. Poetomu lish' gorazdo  pozzhe,  perezhiv  eshche mnogo  raznyh priklyuchenij,
Bastian vspomnil slova Graogramana i nachal ih ponimat'.
     A  sejchas Bastian pochuvstvoval, chto on  snova kak-to izmenilsya. Ko vsem
novym  kachestvam, kotorye on priobrel posle  vstrechi s  Lunitoj, pribavilos'
eshche i  muzhestvo.  I,  kak  vsyakij  raz, za eto u nego bylo  chto-to otobrano:
pamyat' o ego prezhnej boyazlivosti.
     I  tak kak  teper'  ego uzhe bol'she nichto ne strashilo, u nego  ponemnogu
stalo sozrevat' novoe zhelanie. On ne hotel bol'she byt' odin. Ved' s Ognennoj
Smert'yu  on byl pochti vse ravno chto odin. On hotel proyavit' svoi vozmozhnosti
na glazah u drugih, hotel, chtoby im voshishchalis', on zhazhdal slavy.
     I odnazhdy  noch'yu, kogda on vnov' nablyudal, kak rastet i rastet Perelin,
on vdrug pochuvstvoval, chto eto v poslednij raz, chto prishla pora prostit'sya s
krasotoj svetyashchegosya Nochnogo Lesa. Vnutrennij golos zval ego v put'.
     On  brosil   poslednij  vzglyad  na  eto   velikolepie,  siyayushchee  samymi
nemyslimymi  kraskami,  i  spustilsya v peshcheru-usypal'nicu Graogramana. On ne
mog by  skazat', chego  on zhdet, no znal, chto  lozhit'sya spat' emu v etu  noch'
nel'zya.
     On zadremal sidya, no vdrug ochnulsya, slovno kto-to ego okliknul.
     Dverca,   vedushchaya   v   ego  spal'nyu,  priotkrylas'.   Dlinnaya   polosa
krasnovatogo sveta,  padayushchego  iz  dvernoj shcheli,  peresekla  temnuyu peshcheru.
Bastian vstal. Ne prevratilas' li eta  dverca vo vhodnuyu  dver' Hrama Tysyachi
Dverej? Neuverenno podoshel  on k porogu  i popytalsya zaglyanut' v spal'nyu. No
nichego znakomogo tam  ne uvidel. A dverca stala medlenno zakryvat'sya. Sejchas
on upustit poslednyuyu vozmozhnost' vybrat'sya otsyuda!
     On  obernulsya i  posmotrel na  Graogramana. Tot  nepodvizhno, s mertvymi
kamennymi glazami, sidel na  svoej glybe.  Luch sveta iz dvercy padal kak raz
na nego.
     - Vsego  tebe  dobrogo, Graograman, i  spasibo  za  vse! -  tiho skazal
Bastian. - YA vernus', ya navernyaka k tebe vernus'.
     I proskol'znul v shchel' dvercy, kotoraya tut zhe za nim pritvorilas'.
     Bastian ne znal, chto ne sderzhit svoego slova.  Lish' mnogo-mnogo vremeni
spustya ko L'vu  pridet ot nego poslannik, i  tak dannoe im obeshchanie vse-taki
budet vypolneno.
     No eto uzhe sovsem drugaya istoriya, i my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj
raz.








     Purpurno-krasnyj svet  volnami nabegal  na pol  i na steny shestigrannoj
komnaty,  pohozhej  na  ogromnuyu  pchelinuyu sotu.  V  kazhdoj  chetnoj  ee stene
nahodilas'  dver',  a  tri  nechetnye  byli   ukrasheny  panno,  izobrazhavshimi
strannye,  slovno  uvidennye  vo  sne, pejzazhi s  prichudlivymi  figurami,  o
kotoryh trudno bylo dazhe skazat', zhivotnye eto ili rasteniya.  CHerez odnu  iz
dverej  Bastian i voshel v etu komnatu. Dve drugie nahodilis' sprava  i sleva
ot nego  i  nichem ne  otlichalis'  odna  ot  drugoj, krome cveta: levaya  byla
chernaya, a pravaya - belaya. Bastian vybral beluyu.
     On proshel  v sleduyushchuyu komnatu, osveshchennuyu zheltovatym  svetom. Po forme
ona  nichem  ne  otlichalas' ot  pervoj.  Zdes' rospis'  na stenah  izobrazhala
kakie-to neponyatnye predmety: to li muzykal'nye instrumenty, to li oruzhie...
Obe dveri:  i  ta, chto  vela nalevo, i  ta, chto napravo, -  byli odinakovogo
zheltogo cveta, no raznoj formy. Levaya - vysokaya i uzkaya, a pravaya - nizkaya i
shirokaya. Bastian proshel cherez uzkuyu dver'.
     Komnata, v kotoruyu on popal, okazalas', kak i dve pervye, shestigrannoj,
no osveshchalas' ona sinevatym svetom. Steny ee byli ukrasheny ne to ornamentom,
ne to bukvami  nevedomogo alfavita.  Dveri zdes',  hot' i  odinakovoj formy,
byli  sdelany iz raznogo materiala: odna -  iz dereva, drugaya - iz  metalla.
Bastian otvoril derevyannuyu.
     Nevozmozhno  opisat'  vse dveri i komnaty,  kotorye uvidal Bastian, poka
bluzhdal po Hramu  Tysyachi Dverej.  Byli tam dveri, skoree pohozhie na  bol'shuyu
zamochnuyu skvazhinu,  chem na  dver', a drugie napominali  vhod v  peshcheru; byli
dveri iz zolota i  iz rzhavogo zheleza, obitye materiej  i utykannye gvozdyami,
tonkie, kak  list  bumagi, i tolstye, vrode  teh, chto  vedut v sokrovishchnicu.
Odna  dver'  kazalas'  rtom  chudovishcha-velikana, drugaya  otkidyvalas',  budto
pod®emnyj most, byla i takaya, chto povtoryala po  forme ogromnoe uho, i dver',
sdelannaya iz pryanika, i eshche byla dver', pohozhaya na pechnuyu zaslonku, i dver',
u  kotoroj, chtoby vojti, nado bylo  rasstegnut' pugovicy.  No vsyakij raz obe
dveri, vedushchie  iz  komnaty,  obyazatel'no  imeli  chto-to  obshchee - formu  li,
material li, razmer ili cvet - i chto-to, chto ih ochen' otlichalo.
     Bastian uzhe mnogo-mnogo raz perehodil iz odnoj  shestiugol'noj komnaty v
druguyu. I kazhdoe reshenie,  kotoroe on prinimal, vybiraya odnu iz dvuh dverej,
velo k tomu, chto emu prihodilos' snova prinimat' reshenie, chtoby vskore opyat'
prinyat' kakoe-to reshenie. Odnako vse  eti resheniya nikuda ego ne privodili  -
on  vse bluzhdal  i  bluzhdal po Hramu  Tysyachi Dverej i  stal uzhe dumat',  chto
ostanetsya zdes' navsegda. No po mere togo kak on shel vse dal'she i dal'she, on
vse chashche zadaval sebe vopros: otchego eto proishodit?  Ego zhelaniya hvatilo na
to, chtoby  privesti  ego  v  Sad Obmannyh  Hodov,  no, vidimo,  ono ne  bylo
dostatochno sil'nym, chtoby podskazat' vyhod. On ne hotel  bol'she ostavat'sya v
odinochestve.  Odnako tol'ko teper'  on yasno ponyal, chto  v  etom  zhelanii net
nichego konkretnogo. I, skol'ko by on  ni reshal, kakuyu  dver' vybrat' na etot
raz:  steklyannuyu ili pletenuyu, - emu vse ravno  nikogda otsyuda  ne vyjti. Do
etoj minuty on vybiral dveri naugad, osobo  ne razdumyvaya. Vsyakij raz on mog
by s tem  zhe uspehom vybrat' i druguyu. No  takim putem emu nikogda otsyuda ne
vybrat'sya.
     On stoyal v komnate,  osveshchennoj  zelenovatym svetom. Tri steny ee  byli
raspisany kurchavymi oblakami.  Levaya dver' byla iz perlamutra, pravaya  -  iz
krasnogo dereva. I vdrug on yasno ponyal, chego zhelaet: vstrechi s Atrejo!
     Perlamutrovaya dver' napominala Bastianu Drakona Schast'ya Fal'kora - ved'
ego cheshuya perelivalas', slovno perlamutr, - poetomu on ee i vybral.
     V sleduyushchej  komnate emu snova prishlos' vybirat'  iz  dvuh dverej: odna
byla spletena,  kak cinovka, iz  suhoj travy, drugaya - skovana  iz  zheleznyh
prut'ev.  Bastian  vybral  travyanuyu,  potomu chto  ona napomnila emu Travyanoe
More, rodinu Atrejo.
     Tam, gde Bastian teper' okazalsya, dveri otlichalis' drug ot druga tol'ko
tem,  chto  odna byla  pokryta kozhej, a drugaya  - fetrom.  Bastian,  konechno,
predpochel kozhanuyu dver'.
     I snova stoyal  on pered dvumya dver'mi, no tut,  prezhde  chem vybrat', on
zadumalsya.  Odna byla purpurno-krasnoj, drugaya -  olivkovo-zelenoj. U Atrejo
kozha byla olivkovogo cveta, a plashch on nosil iz shersti purpurnogo bujvola. Na
olivkovoj dveri byli nachertany beloj kraskoj kakie-to prostye znaki, pohozhie
na te,  chto krasovalis'  na lbu i shchekah  Atrejo, kogda za nim prishel Cajron.
Pravda,  temi  zhe  znakami  byla pomechena  i  purpurno-krasnaya  dver', no  v
"Beskonechnoj  Istorii" ni razu ne  govorilos', chto oni ukrashali plashch Atrejo.
Poetomu Bastian  reshil, chto  eta  dver'  ne  vyvedet  ego na dorogu,  gde on
vstretit Atrejo.
     Bastian otkryl olivkovo-zelenuyu dver' - i ochutilsya na vole!
     Odnako, k svoemu udivleniyu,  on  popal ne  na bereg Travyanogo Morya, a v
svetlolistyj  vesennij  les. Solnechnye zajchiki  igrali na  zelenoj  luzhajke.
Pahlo teploj zemlej i gribami, vozduh zvenel ot shchebeta ptic.
     Bastian obernulsya i uvidel, chto on tol'ko  chto vyshel iz lesnoj chasovni.
Znachit,  v  to  mgnovenie  imenno eta  dver'  stala vyhodom  iz Hrama Tysyachi
Dverej. Bastian  otkryl ee eshche raz, no uvidel tol'ko  uzkoe tesnoe pomeshchenie
chasovni.  Ot  kryshi  ee ostalis'  lish' prognivshie stropila, a  steny porosli
mhom.
     Bastian tut zhe dvinulsya v put',  hotya i ponyatiya ne imel, kuda emu idti.
No on ni minuty ne somnevalsya, chto rano ili pozdno povstrechaet Atrejo, i byl
perepolnen radost'yu predstoyashchej vstrechi.  On  podsvistyval pticam, i  te emu
zvonko otvechali, gromko pel pesni - vse, kakie mog vspomnit'.
     On  proshel  eshche  sovsem  nemnogo,  kak  vdrug  zametil  vdali  kakuyu-to
kompaniyu, raspolozhivshuyusya na luzhajke.  Podojdya poblizhe, on uvidel neskol'kih
muzhchin v  blestyashchih rycarskih dospehah  i  prekrasnuyu damu,  kotoraya  sidela
pryamo na trave i perebirala struny lyutni. Poodal' paslis' loshadi, i sbrui ih
byli ukrasheny dragocennymi kamnyami. Na trave byla rasstelena belaya skatert',
ustavlennaya vsevozmozhnymi yastvami i napitkami.
     Bastian napravilsya  k nim, spryatav pod rubashku Amulet Devochki Korolevy,
- emu hotelos'  predstat' pered etim obshchestvom bezvestnym putnikom, nichem ne
privlekaya k sebe vnimaniya.
     Kak  tol'ko  muzhchiny uvideli Bastiana, oni vstali i  privetstvovali ego
vezhlivym  poklonom.  Rycari, vidno, prinyali  ego za kakogo-nibud' vostochnogo
princa.  Prekrasnaya  dama  tozhe  s   ulybkoj   sklonila  golovku,  prodolzhaya
perebirat' struny. Sredi muzhchin osobenno vydelyalsya odin - i vysokim  rostom,
i roskoshnymi dospehami. On byl  eshche  molod, belokurye  volosy padali  emu na
plechi.
     - YA - rycar' Inrek, -  skazal on. - |ta dama - princessa  Oglamar, doch'
korolya strany Lunn. |ti gospoda - moi druz'ya: Ikrion, Izbal'd i Idorn. A kak
prikazhete vas velichat', molodoj drug?
     - Mne nel'zya nazyvat' svoe imya, - otvetil Bastian. - Poka eshche nel'zya.
     - |to chto, obet? - sprosila princessa Oglamar ne bez nasmeshki. - Vy tak
yuny i uzhe svyazany obetom?
     - Vy, vidimo, idete izdaleka? - sprosil rycar' Inrek.
     - Da, izdaleka, - otvetil Bastian.
     - Vy princ? - pointeresovalas' princessa, brosiv na nego  blagosklonnyj
vzglyad.
     - I na etot vopros ya ne otvechu, - skazal Bastian.
     -  Kak by to ni bylo, dobro pozhalovat' v  nashe obshchestvo!  -  voskliknul
rycar' Inrek. - Ne okazhete  li  vy nam chest' sest'  ryadom s nami i razdelit'
nashu trapezu, yunyj putnik?
     Bastian s blagodarnost'yu prinyal priglashenie. Sel i stal est' i pit'.
     Iz razgovora, kotoryj veli dama i chetyre rycarya, Bastian uznal, chto oni
nahodyatsya  ochen'  blizko ot  bol'shogo  i  velikolepnogo  Serebryanogo  Goroda
Amarganta.  V etom  gorode vskore sostoitsya turnir. I po etomu  sluchayu  syuda
otovsyudu s®ezzhayutsya samye otvazhnye geroi, luchshie ohotniki, hrabrejshie voiny,
a takzhe iskateli priklyuchenij i vsevozmozhnye udal'cy, chtoby prinyat' uchastie v
sostyazaniyah.
     Tol'ko  troim   samym  otvazhnym   i  sil'nym,  oderzhavshim   pobedu  nad
ostal'nymi, budet okazana chest' uchastvovat'  v  Poiske.  Rech' shla, naskol'ko
mog ponyat' Bastian, o dlitel'nom i polnom  priklyuchenij puteshestvii v poiskah
togo,  kogo oni nazyvali Spasitelem Fantazii, ibo imeni ego nikto  ne  znal.
Izvestno bylo odno:  iskat'  ego nado  v  kakoj-to  iz beschislennyh oblastej
Fantazii. Emu i tol'ko emu obyazana Fantaziya tem, chto ona vse eshche sushchestvuet.
Okazyvaetsya, kogda-to davnym-davno na nee obrushilos' uzhasnoe  bedstvie i ona
edva  ne pogibla. No  tot, kogo nazyvayut Spasitelem  Fantazii,  predotvratil
katastrofu,  kogda, kazalos', uzhe  ne  bylo spaseniya:  on yavilsya  k  Devochke
Koroleve i dal ej  novoe imya - Lunita. Teper' vse sozdaniya Fantazii znayut ee
pod etim  imenem.  A on,  vsemi zabytyj,  brodit gde-to  v  fantazii,  i ego
neobhodimo  najti i ohranyat' v puti,  chtoby s nim nichego ne sluchilos'. A dlya
etogo nado otobrat' emu  v telohraniteli  treh  samyh nahodchivyh  i otvazhnyh
voinov - ved' ih ozhidayut bol'shie ispytaniya. |to i est' cel' turnira.
     Turnir,  kotoryj  opredelit  sil'nejshih,  uchrezhden  Serebryanym  Starcem
Kverkvobadom.  Gorodom Amargantom  vsegda pravili  starejshij  iz  muzhchin ili
starejshaya  iz zhenshchin, a Kverkvobadu  sejchas sto sem'  let.  Odnako  vybirat'
pobeditelej  budet  ne  sam  Starec,  a neukrotimyj yunosha po  imeni  Atrejo,
mal'chik  iz  plemeni  Zelenokozhih,  kotoryj  gostit  u  Serebryanogo   Starca
Kverkvobada. |tot Atrejo  vozglavit Poisk, potomu chto  on edinstvennyj,  kto
znaet v lico Spasitelya Fantazii, - on videl ego odnazhdy v Vorotah Volshebnogo
Zerkala.
     Bastian  molcha  vyslushal rasskaz. |to dalos' emu nelegko, ved' on ochen'
skoro soobrazil, chto Spasitelem  Fantazii, o  kotorom shla rech', byl  ne  kto
inoj,  kak  on  sam. A  kogda  eshche  upomyanuli  imya  Atrejo,  u  nego  serdce
zakolotilos'  ot radosti  i emu stoilo neveroyatnyh usilij  ne vydat' sebya  s
golovoj. Odnako Bastian reshil do pory do vremeni sohranyat' inkognito.
     CHto do  rycarya Inreka, to on sobiralsya uchastvovat'  v etom  turnire  ne
stol'ko iz zhelaniya otpravit'sya na Poisk, skol'ko radi togo, chtoby  zavoevat'
serdce princessy Oglamar. Bastian srazu zametil, chto rycar'  bezumno vlyublen
v etu  yunuyu osobu.  On to i delo vzdyhal, hotya  nikakoj prichiny dlya vzdohov,
kazalos', ne bylo, i vse brosal na princessu trevozhnye vzglyady. A ona delala
vid, chto  ne zamechaet ego tomleniya. Vskore, odnako, vyyasnilos', chto  Oglamar
dala  obet  otdat'  svoyu  ruku lish'  samomu proslavlennomu  iz vseh  hrabryh
rycarej na svete, tomu, kto pobedit lyubogo hrabreca.
     |tim  i  byl vstrevozhen  rycar'  Inrek.  On  vse  lomal golovu,  kak by
dokazat', chto on i est' samyj  otvazhnyj geroj. Ne mog zhe on vzyat' da i ubit'
pervogo  vstrechnogo, ne prichinivshego  emu nikakogo zla. A vojny davno uzhe ne
bylo. On  s radost'yu  srazilsya by s kakim-nibud' chudovishchem  ili  demonom, on
gotov  byl  prinosit'  ej kazhdoe  utro  k  zavtraku tol'ko  chto  otrublennyj
drakonij hvost, no v etih krayah, uvy, ne vodilos' ni chudovishch, ni demonov, ni
drakonov.  I,  kogda  priskakal  poslanec   Serebryanogo  Starca  Kverkvobada
priglasit'  ego  na  turnir, on tut  zhe  s vostorgom  dal  svoe  soglasie. A
princessa  Oglamar  nastoyala  na tom, chtoby ego  soprovozhdat', - ona  hotela
uvidet' sobstvennymi glazami vse ego podvigi.
     -  Rasskazam  samih  geroev verit'  nel'zya, -  skazala ona, ulybnuvshis'
Bastianu. - Vse oni lyubyat priukrashivat' svoi pobedy.
     - Da chto tut priukrashivat'! - zapal'chivo brosil rycar' Inrek. - So mnoj
i samomu legendarnomu Spasitelyu Fantazii nikogda ne spravit'sya!
     - Otkuda vy znaete? - sprosil Bastian.
     -  Esli by u etogo  malogo byla  hot' polovina  moej sily, emu ne nuzhna
byla by strazha,  chtoby ohranyat'  ego v  puti  i  leleyat', kak mladenca. |tot
Spasitel' Fantazii, sudya po vsemu, prosto slabak.
     -  Kak  vy  mozhete  tak  govorit'! -  vozmushchenno  voskliknula princessa
Oglamar. - Ved' eto on, a ne kto drugoj spas Fantaziyu ot gibeli!
     -  Nu i chto zhe? - prenebrezhitel'no  burknul  rycar' Inrek. - Dlya etogo,
vidno, emu ne prishlos' svershit' nichego istinno geroicheskogo.
     Bastian pro  sebya  reshil pri pervom zhe  podhodyashchem sluchae pokazat' emu,
chto k chemu.
     Ostal'nye troe rycarej sluchajno vstretilis' s etoj paroj v puti i k nej
prisoedinilis'. Ikrion,  gordivshijsya svoimi  pyshnymi  chernymi usami, uveryal,
chto  on luchshij rubaka  vo  vsej Fantazii. Ryzhij Izbal'd, bolee iznezhennyj po
sravneniyu  s drugimi,  utverzhdal, odnako,  chto nikto  ne sravnitsya  s  nim v
umenii  vladet'  klinkom.  A  Idorn  byl  ubezhden,  chto emu  net  ravnyh  po
vynoslivosti i uporstvu v boyu. I po vidu ego etomu mozhno bylo  poverit' - on
byl tak dolgovyaz i tak hud, chto kazalos', sostoit iz odnih kostej.
     Kogda  s  edoj bylo  pokoncheno, vse stali  sobirat'sya v  put'.  Posudu,
skatert'  i  produkty  ulozhili v  dorozhnye sumy  i  pogruzili  na  loshachihu.
Princessa Oglamar sela na svoego  belogo  inohodca i poneslas' vo ves' opor,
ne oglyadyvayas'  na ostal'nyh. Rycar' Inrek  vskochil  na voronogo  zherebca  i
pomchalsya  vsled  za  nej.  Troe  rycarej predlozhili  Bastianu vzobrat'sya  na
loshachihu i kak-nibud' primostit'sya mezhdu dorozhnymi sumami, na chto on  ohotno
soglasilsya. Oni  zhe vskochili  na  svoih konej v  roskoshnoj sbrue i pustilis'
rys'yu po lesu. Loshachiha, vidno, byla stara i, kak Bastian ee ni ponukal,  ne
tol'ko ne skakala bystree, no vse bol'she i bol'she otstavala. V konce koncov,
ona ostanovilas', povernula golovu k Bastianu i skazala:
     - Ne nado menya pogonyat', Gospodin, ya narochno otstala.
     - Pochemu? - sprosil Bastian.
     - YA znayu, kto ty, Gospodin.
     - Otkuda ty eto znaesh'?
     -  YA  ved' tol'ko napolovinu oslica, a znachit, eshche  sposobna koe o  chem
dogadat'sya. Dazhe loshadi i te chto-to zametili. Mozhesh' mne nichego ne govorit',
Gospodin.  YA byla  by  rada rasskazat' svoim detyam  i vnukam, chto  u menya na
spine sidel sam Spasitel'  Fantazii, i ya pervaya ego privetstvovala. No, uvy,
u nas, loshachih, ne byvaet detej.
     - Kak tebya zovut? - sprosil Bastian.
     - Jiha, Gospodin.
     - Poslushaj, Jiha, proshu tebya, ne vydavaj menya. Nikomu ne govori o svoih
dogadkah. Dogovorilis'?
     - Horosho, Gospodin.
     I loshachiha pereshla na galop, chtoby dognat' ostal'nyh.
     Gruppa vsadnikov podzhidala ih na opushke lesa. Vse s voshishcheniem glyadeli
na gorod Amargant, siyayushchij v luchah solnca.
     S  vozvyshennosti,  na  kotoroj  oni stoyali, otkryvalsya vid na  ogromnoe
ozero fialkovogo cveta, so vseh storon okruzhennoe  holmami, porosshimi lesom.
Posredi etogo ozera i raskinulsya gorod  Amargant. Bol'shie doma ego stoyali na
korablyah,  doma  pomen'she  -  na  plotah  i  lodkah,  dvorcy  podnimalis'  s
gigantskih  barzh. Vse doma i vse korabli byli  iz nastoyashchego serebra  tonkoj
chekanki i razukrasheny s bol'shim iskusstvom. Okna i dveri dvorcov, ih bashenki
i  balkony  porazhali raznoobraziem  i  izyskannost'yu  serebryanoj  filigrani,
podobnoj kotoroj ne bylo vo vsej  Fantazii. Po ozeru snovali lodki vseh form
i  razmerov,  perevozivshie  gostej s berega  v  gorod.  Rycar'  Inrek  i ego
sputniki  pospeshili na pristan',  gde ih  zhdala bol'shaya  serebryanaya lad'ya  s
izognutym  nosom.  V  nej  pomestilos'  vse  obshchestvo vmeste  s  loshad'mi  i
loshachihoj.
     Poka  lad'ya  plyla, Bastian  uznal  ot kormchego,  odetogo v  kostyum  iz
serebryanoj parchi, chto voda  v  ozere solona i gor'ka  i, krome serebra,  net
materiala, kotoryj  ona  by v konce koncov ne raz®ela.  Ozero eto nazyvalos'
Muru,  ili  Ozero Slez.  V  starodavnie  vremena gorod Amargant  raspolozhili
posredi ozera dlya bezopasnosti: vse, kto  pytalsya na  nego napast',  terpeli
krushenie i  gibli, potomu  chto  fioletovaya voda  ochen' bystro  rastvoryala  i
unichtozhala ne tol'ko derevyannye i zheleznye lodki vragov, no i teh, kto v nih
nahodilsya. A teper' gorod stoyal na vode uzhe sovsem po drugoj prichine. Delo v
tom,  chto  zhiteli Amarganta  lyubili vremya ot  vremeni  menyat' plan  goroda -
zanovo prokladyvat' ulicy, peredvigat' ploshchadi, perestavlyat' doma. Naprimer,
esli dve sem'i,  zhivushchie v  raznyh  koncah  goroda,  podruzhilis'  ili  stali
rodstvennikami,  potomu chto  ih  deti vstupili v brak, oni uplyvali  s  togo
mesta,  gde  byli ran'she, stavili svoi  serebryanye  korabli bort  o  bort  i
stanovilis'  sosedyami. A  zdeshnee serebro  otlichalos' ot vsyakogo drugogo  ne
tol'ko   osoboj   prochnost'yu,  no   i  tem,   chto  luchshe  vsego  poddavalos'
hudozhestvennoj obrabotke.
     Bastian ohotno poslushal by  eshche rasskazy kormchego, no lad'ya uzhe podoshla
k prichalu, i emu vmeste so sputnikami prishlos' otpravit'sya v gorod.
     Pervym delom nado bylo najti mesto dlya nochlega i lyudyam, i zhivotnym. |to
okazalos'  ne  tak-to  prosto, potomu chto  gorod  byl  perepolnen priezzhimi,
pribyvshimi iz  blizhnih i dal'nih oblastej Fantazii  posmotret' na turnir. No
vse zhe im udalos' najti svobodnye  komnaty  na odnom postoyalom  dvore. Kogda
Bastian stavil svoyu loshachihu v konyushnyu, on shepnul ej na uho:
     - Ne zabud' svoego obeshchaniya, Jiha. My skoro uvidimsya.
     Jiha kivnula.
     Potom  Bastian skazal  poputchikam, chto  ne hochet bol'she  obremenyat'  ih
svoim prisutstviem  i pojdet pobrodit' po gorodu. On poblagodaril za  teplyj
priem i poproshchalsya. Na samom zhe dele emu ne terpelos' vstretit'sya s Atrejo.
     Vse  korabli, bol'shie  i  malye,  byli soedineny mezhdu soboj  shodnyami.
Nekotorye shodni  byli  takie  uzkie, chto projti  po nim  mozhno  bylo lish' v
odinochku, gus'kom, drugie zhe  - shirokie  i  prostornye,  kak ulicy, i po nim
progulivalis'  tolpy narodu. Byli  i  podvesnye  trapy, i  krytye mosty, a v
kanalah mezhdu korablyami-dvorcami snovali  sotni malen'kih serebryanyh gondol.
No, gde by ty ni shel, gde by ni stoyal, povsyudu oshchushchalos' legkoe pokachivanie,
napominavshee o tom, chto Amargant vozdvignut na vode.
     Tolpa  priezzhih,  kotoryh  edva vmeshchal  gorod,  byla  takoj  pestroj  i
raznoobraznoj, chto dlya  ee  opisaniya  ponadobilas' by celaya  kniga.  Mestnyh
zhitelej uznat' bylo legko - vse  oni nosili odezhdu, sotkannuyu iz  serebryanyh
nitej, takuyu  zhe  krasivuyu, kak  plashch Bastiana.  Volosy u gorozhan  tozhe byli
serebryanye,  a glaza togo zhe fialkovogo cveta,  chto i Muru, Ozero  Slez, vse
oni  byli  roslye i horosho slozheny. A vot  mnogie gosti, uvy, ne  otlichalis'
krasotoj. U  igravshih muskulami velikanov iz-za moguchih plech golova kazalas'
ne bol'she yabloka. S mrachnym i naglym vidom shnyryali po ulicam lyubiteli nochnyh
priklyuchenij - na etih odinokih volkov stoilo tol'ko vzglyanut', chtoby ponyat',
chto  luchshe  derzhat'sya  ot nih  podal'she.  Nemalo bylo zdes'  i  balagurov  s
begayushchimi glazami i lovkimi rukami, i huliganov, derzhavshihsya ves'ma spesivo.
U nih izo rta i  iz  nosa valil dym. Moshenniki raznogo roda vertelis' u vseh
pod  nogami,  slovno volchki,  a  vsyakaya  lesnaya  nechist'  vazhno shestvovala s
dubinkami  na  plechah, skripya  uzlovatymi nogami.  Bastian  povstrechal  dazhe
Skaloeda, u  kotorogo torchali izo rta zuby vrode stal'nyh  zubil. Serebryanye
mostki pod ego tyazhest'yu tak i  hodili  hodunom.  No on ischez v tolpe, prezhde
chem Bastian uspel sprosit', ne zovut li ego sluchajno P'ernarhcarkom.
     Nakonec Bastian  dobralsya do centra goroda. Zdes' dolzhen byl sostoyat'sya
turnir, i Bastian, k svoemu ogorcheniyu,  ubedilsya, chto on  davno uzhe nachalsya.
Na  bol'shoj  krugloj  ploshchadi, pohozhej  na  arenu  cirka,  sotni  uchastnikov
merilis'  silami  i pokazyvali svoyu  lovkost'. Srazhavshihsya  plotnym  kol'com
obstupili zriteli  i podbadrivali ih vozglasami.  Nekotorye smotreli sverhu,
tolpyas' u okon, lyubopytnye tesnili drug druga na  balkonah dvorcov-korablej,
okruzhayushchih  ploshchad',  a  koe-komu udalos'  dazhe vzobrat'sya  na vysokie kryshi
domov, slozhennye iz serebryanyh rombov.
     No Bastiana  ne uvleklo eto zrelishche. On byl oderzhim lish' odnim zhelaniem
- najti Atrejo. Ved' tot navernyaka  byl gde-to zdes' i smotrel na  poedinki.
Bastian  zametil,  chto  bol'shinstvo   prisutstvuyushchih  posle   kazhdoj  pobedy
oborachivayutsya v odnu  storonu.  No emu prishlos'  projti  po visyachemu  mostu,
protiskivayas' skvoz' tolpu zevak, i dazhe  zalezt' na fonarnyj stolb,  prezhde
chem on uvidel dvorec, prityagivavshij vse vzglyady.
     Tam  na  shirokom  balkone  stoyali  dva  serebryanyh  kresla  s  vysokimi
spinkami. Na odnom iz nih  udobno  raspolozhilsya  ochen'  staryj chelovek,  ego
serebryanaya boroda  i  volosy nispadali  do poyasa.  |to,  kak  vidno,  i  byl
Serebryanyj Starec Kverkvobad.  Ryadom s nim sidel  mal'chik primerno  togo  zhe
vozrasta, chto  i Bastian, v shtanah iz  syromyatnoj kozhi,  olivkovyj  cvet ego
obnazhennogo torsa  srazu brosalsya  v glaza.  Vyrazhenie lica  bylo ser'eznym,
pochti strogim,  dlinnye issinya-chernye  volosy  styanuty  na  zatylke  kozhanym
remeshkom.  S plech  nispadal purpurno-krasnyj plashch. On  napryazhenno  sledil za
shvatkoj  na ploshchadi, i v to  zhe vremya vsya  ego figura vyrazhala spokojstvie.
Kazalos', nichto ne uskol'znet ot ego pristal'nogo vzglyada. Atrejo!
     V etot moment  v  otkrytoj  balkonnoj dveri za spinoj  Atrejo poyavilas'
zverinaya morda,  napominayushchaya  l'vinuyu, no  pokryta ona byla ne  sherst'yu,  a
beloj  perlamutrovoj cheshuej.  Rubinovo-krasnye  glaza iskrilis'.  Kogda  eta
golova  podnyalas'  vysoko nad Atrejo, stala  vidna dlinnaya gibkaya  sheya, tozhe
pokrytaya  perlamutrovoj  cheshuej,  i  na nej, slovno  plamya,  trepetala belaya
griva. |to byl Fal'kor, Drakon Schast'ya. On, vidno, chto-to shepnul  Atrejo  na
uho, i Atrejo kivnul.
     Bastian  soskol'znul  s  fonarnogo  stolba.  To,  chto  on  uvidel,  ego
uspokoilo, i teper' on mog pereklyuchit'sya na poedinok.
     Vskore  on zametil, chto  na ploshchadi idet ne nastoyashchaya  bor'ba,  a nechto
vrode cirkovogo predstavleniya na neskol'kih arenah. Na odnoj  iz nih  sejchas
borolis' dva  velikana. Oni  splelis' v  nerazryvnyj klubok, i  klubok  etot
katalsya vzad i vpered po arene. Ryadom  s nimi merilis'  silami eshche neskol'ko
par, odni borolis' tak zhe, kak velikany, drugie inache. vse tut shlo v hod - i
mechi, i dubinki, i  kop'ya.  No  nikto,  konechno, ne bilsya  nasmert'. Pravila
etogo  turnira  trebovali  umeniya  vladet'  soboj i  vesti  boj  spokojno  i
hladnokrovno. Esli by kto-nibud'  v poryve zloby  ili zanoschivosti  ser'ezno
ranil   sopernika,  emu  by  ne   zaschitali  pobedu.   Mnogie  zdes'  prosto
sorevnovalis'  v metkosti,  strelyaya iz luka, ili  v  sile, podnimaya ogromnye
tyazhesti.  Koe-kto prodelyval akrobaticheskie  nomera i pokazyval vsevozmozhnye
tryuki,  trebuyushchie   bol'shoj  smelosti.  Uchastniki  turnira  byli  sovershenno
nepohozhi drug na druga, i kazhdyj demonstriroval chto-to svoe.
     Te,  chto  okazyvalis'  pobezhdennymi,   dolzhny  byli  pokinut'  arenu  i
udalit'sya. I pretendentov na pobedu stanovilos' vse men'she i men'she. Bastian
videl, kak Ikrion Sil'nyj,  Izbal'd Bystryj  i Idorn Stojkij vyshli na  krug.
Rycarya Inreka i predmeta ego vozdyhanij,  princessy  Oglamar,  poblizosti ne
bylo.
     K etomu vremeni na ploshchadi ostavalos' uzhe ne bol'she  sta sorevnuyushchihsya.
Teper'  srazhalis'  luchshie  iz luchshih, i  potomu  Ikrionu, Izbal'du i  Idornu
pobeda dalas' kuda  trudnee, chem oni predpolagali. Poldnya ushlo na  to, chtoby
dokazat', chto  Ikrion - samyj sil'nyj sredi sil'nyh, Izbal'd - samyj bystryj
sredi  bystryh,   a   Idorn   -   samyj   stojkij  sredi   stojkih.  Publika
neistovstvovala i vostorzhenno im hlopala, a troe pobeditelej otvesili poklon
v storonu balkona, gde sideli Serebryanyj Starec Kverkvobad  i Atrejo. Atrejo
vstal i hotel bylo obratit'sya s privetstviem  k pobeditelyam, no tut vdrug na
ploshchad'  vyshel  eshche  odin  pretendent.  |to  byl  rycar'  Inrek.  Vocarilas'
napryazhennaya tishina, i Atrejo  snova  sel  v serebryanoe  kreslo. Soprovozhdat'
Atrejo dolzhny byli tol'ko troe, i odin iz chetveryh, stoyavshih na ploshchadi, byl
lishnim. Odnomu iz nih nado bylo ujti.
     - Gospoda, - gromko skazal  rycar' Inrek, chtoby vse  ego uslyshali, -  ya
polagayu,  chto  boi,  iz  kotoryh vy  tol'ko  chto  na  glazah  u  vseh  vyshli
pobeditelyami,  ne podorvali vashih sil. No vse zhe bylo by neblagorodno s moej
storony vyzyvat' vas na  poedinok poodinochke.  Tak kak sredi vseh uchastnikov
turnira ya ne nashel sebe dostojnogo protivnika, ya ne uchastvoval ni v odnom iz
poedinkov  i  potomu eshche svezh i bodr. Esli kto-nibud' iz  vas chuvstvuet, chto
vydohsya, pust' ujdet  sam, dobrovol'no. A esli takogo  ne najdetsya, ya  gotov
srazit'sya so vsemi tremya odnovremenno. U vas est' vozrazheniya?
     - Net, - otvetili razom vse troe.
     I tut nachalos' fehtovanie  - tol'ko iskry leteli. Udary  Ikriona nichut'
ne  utratili  svoej  moshchi,  no rycar' Inrek  okazalsya sil'nee ego.  Izbal'd,
bystryj kak  molniya,  atakoval  ego  so  vseh  storon, no  rycar'  Inrek byl
provornee.  Idorn  pytalsya  izmotat'  protivnika, no  rycar'  Inrek okazalsya
vynoslivej.  Fehtovanie ne prodlilos' i  desyati  minut, kak vse  troe v znak
priznaniya pobedy Geroya Inreka preklonili pred nim koleno. On gordo oglyadelsya
po  storonam,  yavno  ishcha  voshishchennogo  vzglyada  svoej  damy,  kotoraya,  vne
somneniya,  stoyala  gde-to nepodaleku. Tolpa razrazilas' takimi ovaciyami, chto
kazalos',  uragan  pronessya nad  ploshchad'yu, i  gul etot byl  slyshen  na samom
otdalennom beregu Muru, Ozera Slez.
     Kogda  snova  vocarilas'  tishina. Serebryanyj Starec Kverkvobad vstal  i
gromko sprosil:
     - Est' li sredi vas  kto-nibud', kto osmelilsya  by  srazit'sya s rycarem
Inrekom?
     I v nastupivshej tishine razdalsya mal'chisheskij golos:
     - Da! YA!
     |to byl Bastian.
     Vse  povernulis'  k  nemu licom,  i v tolpe tut zhe obrazovalsya  prohod,
chtoby  ego propustit'.  On vyshel  na seredinu  ploshchadi,  i srazu poslyshalis'
vozglasy  izumleniya  i trevogi: "Poglyadite, kakoj krasavec!", "ZHalko  ego!",
"Nel'zya dopustit', chtoby on pogib!"
     - Kto ty? - sprosil Serebryanyj Starec Kverkvobad.
     - YA nazovu svoe imya potom, - otvetil Bastian.
     On uvidel, chto  glaza  Atrejo suzilis'.  V  ego  voprositel'nom vzglyade
Bastian prochel neuverennost'.
     - Molodoj drug, - obratilsya  k nemu  rycar'  Inrek, -  my  vmeste eli i
pili. Pochemu ty hochesh' dopustit', chtoby ya tebya publichno osramil? Proshu tebya,
otkazhis' ot svoego namereniya i uhodi.
     - Net, - otvetil Bastian, - ya nastaivayu na nashem poedinke.
     - S moej  storony bylo by nehorosho  merit'sya s toboj  siloj v poedinke.
Davaj prezhde vsego posmotrim, kto iz nas sumeet vyshe poslat' strelu iz luka.
     - Soglasen! - voskliknul Bastian.
     Im prinesli po tugomu luku i po strele. Inrek natyanul tetivu i vypustil
strelu pryamo v nebo, tak vysoko, chto za nej uzhe nel'zya bylo sledit' glazami.
Pochti  v  to  zhe mgnovenie  natyanul tetivu  i  Bastian  i poslal svoyu strelu
vdogonku pervoj.
     Proshlo nekotoroe vremya, prezhde chem obe strely  upali  na ploshchad'  pered
strelkami. I tut vse uvideli, chto strela Bastiana s  krasnym peryshkom popala
v strelu rycarya Inreka s  sinim peryshkom gde-to tam v vyshine, prichem udarila
ee s takoj siloj, chto napolovinu rasshchepila.
     Rycar' Inrek s nedoumeniem  glyadel  na  sceplennye  strely.  On zametno
poblednel, tol'ko na shchekah ego vystupili krasnye pyatna.
     - |to mozhno ob®yasnit' strannoj sluchajnost'yu, - probormotal on. - Sejchas
posmotrim, kto lovchee fehtuet.
     On potreboval, chtoby prinesli dve shpagi i dve kolody kart.
     Podbrosiv kolodu  vverh,  Inrek vyhvatil shpagu  iz nozhen i  ukolol, kak
kazalos',  vozduh.  Odnako,  kogda  karty upali nazem', vse uvideli,  chto on
prokolol  tuza chervej, i  ne prosto  kartonnyj pryamougol'nik, a samo krasnoe
serdechko.  Obhodya  ploshchad' s prokolotoj kartoj  na shpage, chtoby pokazat', na
chto on sposoben, Geroj vse iskal glazami svoyu prekrasnuyu damu.
     Teper' nastal chered Bastiana brosit' v vozduh kolodu i vyhvatit' shpagu.
Odnako ni odna karta ne  upala na mostovuyu ploshchadi: on nakolol  na shpagu vse
tridcat' dve, protknuv  kazhduyu  posredine, da eshche v pravil'nom poryadke, hotya
rycar' Inrek ih kak sleduet peretasoval.
     Rycar' Inrek poglyadel na shpagu Bastiana. On ne skazal ni slova, no guby
ego drozhali.
     -  Zato siloj ty ne  mozhesh'  menya  prevzojti,  -  skazal on hriplovatym
golosom.
     On  shvatil  samuyu tyazheluyu iz  gir',  lezhavshih na ploshchadi,  i  stal  ee
medlenno podnimat'. No ne uspel on eshche  ee opustit', kak Bastian shvatil ego
samogo  vmeste  s girej i podnyal nad golovoj. Pri etom na lice rycarya Inreka
otrazilos'  takoe  nedoumenie, chto mnogie  zriteli ne  mogli  uderzhat'sya  ot
smeha.
     - Do sih  por vy reshali,  v chem nam merit'sya siloj, - skazal Bastian. -
Teper', esli vy ne protiv, i ya vam koe-chto predlozhu!
     Rycar' Inrek molcha kivnul.
     - |to budet proverka muzhestva, - utochnil Bastian.
     Rycar' Inrek postaralsya snova sobrat'sya s silami.
     - CHto by ty ni predlozhil, mal'chik, muzhestvo nikogda menya ne pokinet.
     -  V takom sluchae ya  predlagayu, - skazal Bastian, -  pereplyt' na  pari
Ozero Slez. Vyigraet tot, kto pervym vyjdet na bereg.
     Na ploshchadi vocarilas' mertvaya tishina. Rycarya Inreka kidalo to v zhar, to
v holod.
     - |to ne ispytanie muzhestva, - skazal on nakonec, - a sushchee bezumie.
     - YA na eto gotov, - vozrazil Bastian. - Poshli!
     Rycar' Inrek bol'she ne mog vladet' soboj.
     - Net! - kriknul on i topnul nogoj. - Vy znaete ne huzhe  menya, chto voda
ozera Muru vse rastvoryaet. Vojti v nego znachit obrech' sebya na vernuyu smert'.
     -  A  vot  ya  ne  boyus',  - spokojno  skazal  Bastian. -  YA  brodil  po
Raznocvetnoj Pustyne, pil i  el plamya Ognennoj Smerti i kupalsya v nem. YA  ne
boyus' etoj vody.
     -  Vy lzhete! - zaoral  rycar'  Inrek,  pokrasnev  ot gneva. -  Nikto  v
Fantazii ne  mozhet  ostat'sya zhivym, povstrechavshis'  s Ognennoj  Smert'yu, eto
znaet kazhdyj rebenok!..
     -  Rycar' Inrek, - medlenno  progovoril Bastian, - vmesto  togo,  chtoby
ulichat' menya vo lzhi, vy by luchshe chistoserdechno priznalis', chto boites'.
     |togo oskorbleniya Geroj Inrek ne vynes.  Poteryav samoobladanie ot zloby
i gneva,  on vyhvatil  iz  nozhen  svoj bol'shoj  tyazhelyj  mech  i  rinulsya  na
obidchika. Bastian otstupil  na shag i  hotel bylo  predupredit' protivnika  o
grozyashchej emu opasnosti, no tot  ne dal emu  takoj vozmozhnosti. Rycar'  Inrek
napal na Bastiana.
     Delo zapahlo krov'yu. No v eto mgnovenie mech Zikanda s  bystrotoj molnii
sam vyskochil  iz zarzhavlennyh nozhen,  prygnul v ruku Bastiana  i  nachal svoj
tanec.
     To,  chto proizoshlo  zatem, bylo  nastol'ko  neveroyatno, chto  vse,  komu
dovelos' videt' etu scenu, budut  pomnit' ee do konca svoih dnej. Bastian ne
mog  vypustit' rukoyat' mecha, i emu prihodilos' sledovat' za kazhdym dvizheniem
Zikandy  - tot  plyasal  i plyasal. Mech  razrubil  na kuski  roskoshnye dospehi
Inreka. Oskolki  tak  i  leteli  vo vse  storony, no pri  etom  na  kozhe  ne
ostavalos' ni edinoj carapiny.  Geroj Inrek otchayanno zashchishchalsya i kak beshenyj
razmahival  mechom, no  mech Zikanda  vzvivalsya  vokrug nego,  budto  ognennyj
vihr', i sverkal, i slepil Inreka, tak chto ni odin ego udar ne popal v cel'.
Kogda on stoyal uzhe v odnom bel'e, vse eshche pytayas' porazit' Bastiana, Zikanda
rassek ego mech na melkie  kusochki tak stremitel'no, chto klinok eshche  kakie-to
mgnoveniya paril v vozduhe, prezhde chem s lyazgom upast' k nogam Inreka, slovno
kucha  zvonkih  monet.  Rycar' Inrek v  izumlenii  ustavilsya  na  bespoleznuyu
rukoyat', kotoruyu  vse  eshche szhimal  v  ruke. I vdrug,  brosiv  ee,  zastyl  s
ponikshej golovoj. A mech Zikanda vernulsya v svoi rzhavye nozhny, i Bastian smog
razzhat' ruku.
     Vopl' vostorga i  voshishcheniya, v kotorom slilis' tysyachi golosov, oglasil
ploshchad'. Zriteli  shturmom vzyali arenu, gde prohodil turnir, podnyali Bastiana
na  ruki i ponesli  po  krugu. |to byl triumf, i likovaniyu ne  bylo konca. S
vysoty,  na kotoroj ego  nesli,  Bastian pytalsya  uvidet' Geroya  Inreka. Emu
hotelos' kriknut' slova primireniya,  potomu chto on zhalel bednyagu  -  ved' on
vovse ne sobiralsya tak uzhasno ego opozorit'.  No Geroya Inreka  nigde ne bylo
vidno.
     I vdrug snova vocarilas' tishina.  Tolpa  otstupila  i osvobodila arenu.
Bastian  uvidel  Atrejo,  glyadevshego  na  nego  s  ulybkoj.  I  Bastian tozhe
ulybnulsya.  Ego  spustili  na zemlyu, i teper' mal'chiki stoyali  ryadom i dolgo
molcha glyadeli drug na druga. Potom Atrejo skazal:
     - Esli by mne eshche nuzhen byl soprovozhdayushchij, chtoby otpravit'sya na poiski
Spasitelya Fantazii, ya vzyal by geroya Inreka, potomu chto  on stoit bol'she, chem
vse tut,  vmeste  vzyatye. No  soprovozhdayushchij mne bol'she ne nuzhen - nash Poisk
otmenyaetsya.
     Poslyshalsya gul izumleniya i razocharovaniya.
     - Spasitel'  Fantazii  ne nuzhdaetsya v nashej zashchite, - prodolzhal Atrejo,
povysiv  golos. -  On sam sebya zashchitit  luchshe, chem kto-libo  iz  nas! I  nam
nezachem bol'she ego iskat' - on sam  nas nashel. YA ne srazu ego uznal. Kogda ya
uvidel ego  v Vorotah  Volshebnogo Zerkala, on vyglyadel inache  -  da,  sovsem
po-drugomu.  No ya ne zabyl  ego vzglyada. |to byl tot zhe  vzglyad,  chto sejchas
obrashchen na menya. Ne mozhet byt', chtoby ya oshibsya.
     Bastian s ulybkoj pokachal golovoj i skazal:
     -  Ty ne oshibsya, Atrejo. Ty privel menya k Devochke Koroleve, chtoby ya dal
ej novoe imya. I ya blagodaryu tebya za eto.
     Pochtitel'nyj shepot, slovno dunovenie vetra, pronessya po ploshchadi.
     -  Ty  obeshchal,  -  skazal v  otvet Atrejo,  - nazvat' svoe imya. Nikto v
Fantazii   ego  ne  znaet,  krome  Zlatoglazoj  Povelitel'nicy  ZHelanij.  Ty
vypolnish' obeshchanie?
     - Menya zovut Bastian Bal'tazar Bags.
     Zriteli byli uzhe ne v silah sderzhivat' svoi chuvstva. Razdalis' likuyushchie
kriki  "Ura!". Mnogie ot vostorga pustilis' v plyas, i vse mostki i mosty,  i
dazhe ploshchad' - vse zahodilo hodunom.
     Atrejo,  po-prezhnemu ulybayas', protyanul Bastianu ruku, i Bastian  pozhal
ee. I  tak, vzyavshis' za ruki, poshli  oni ko dvorcu. Na  stupenyah  dvorca  ih
ozhidali Serebryanyj Starec Kverkvobad i Drakon Schast'ya Fal'kor.
     V  tot  zhe  vecher  gorod  Amargant  otprazdnoval svoj  samyj prekrasnyj
prazdnik. Vse,  u  kogo byli nogi, nevazhno  kakie: dlinnye ili  koroten'kie,
krivye ili pryamye, - plyasali, i vse, u kogo byl golos, nevazhno kakoj: nizkij
ili vysokij, krasivyj ili uzhasnyj, - peli i smeyalis'.
     Kogda stemnelo,  zhiteli Amarganta zazhgli  tysyachi  cvetnyh fonarikov  na
svoih  serebryanyh korablyah  i  dvorcah.  A v  polnoch' ustroili fejerverk, da
takoj, kakogo dazhe v Fantazii nikogda eshche ne byvalo. Bastian i Atrejo stoyali
na balkone vmeste s Fal'korom i Serebryanym  Starcem Kverkvobadom  i glyadeli,
kak raznocvetnye grozd'ya ognej na nebe i cvetnye fonariki Serebryanogo Goroda
otrazhayutsya v temnoj vode Muru, Ozera Slez.








     Serebryanyj  Starec Kverkvobad  pogruzilsya  v glubokij son v  serebryanom
kresle -  byla  uzhe  pozdnyaya noch'.  I  on  propustil  zrelishche,  kakim mog by
nasladit'sya  vpervye za vse sto sem' let svoej dolgoj zhizni. To zhe sluchilos'
i s drugimi zhitelyami Amarganta, i ego gostyami, sobravshimisya na turnir. Ustav
ot  pyshnogo  prazdnestva i ot mnozhestva vpechatlenij, oni  otpravilis' spat'.
Lish' nemnogie bodrstvovali. Im-to i dovelos' uvidet' i uslyshat' nechto takoe,
chto po krasote prevoshodilo vse, kogda-libo imi vidennoe i slyshannoe.
     Fal'kor, Belyj Drakon Schast'ya, pel.
     Vysoko v nochnom nebe kruzhil on nad Serebryanym Gorodom i nad Ozerom Slez
i  pel,  i  golos  ego  napominal  torzhestvennyj  zvon  bol'shogo  bronzovogo
kolokola. |to byla pesnya bez slov -  prostaya, velichestvennaya melodiya chistogo
schast'ya, i kto ee slyshal, u togo stanovilos' udivitel'no legko na serdce.
     Tak bylo  i s Bastianom  i  Atrejo, sidevshimi ryadom  na vysokom balkone
dvorca  Serebryanogo Starca Kverkvobada. Vpervye  v zhizni  slyshali oni  penie
Drakona Schast'ya. Sami togo ne zamechaya, oni vzyalis'  za ruki i vnimali  emu v
molchalivom voshishchenii. I oba chuvstvovali  odno  i to zhe  -  schast'e  obresti
druga. I boyalis' proiznesti slovo, chtoby ne spugnut' eto schast'e.
     No Velikij CHas podhodil k koncu. Pesnya Fal'kora zvuchala vse tishe i tishe
i nakonec smolkla.
     Kogda  stalo  sovsem  tiho,  Kverkvobad  prosnulsya  i  skazal,  kak  by
izvinyayas':
     - Dlya nas, Serebryanyh  Starcev, pervoe delo - son. S vami-to, molodymi,
po-drugomu. Ne obizhajtes', no mne pora v postel'.
     Oni pozhelali Kverkvobadu spokojnoj nochi, i on ushel.
     I snova druz'ya dolgo sideli molcha i smotreli v nochnoe nebo, gde vse eshche
medlenno kruzhil Drakon Schast'ya, v charuyushche-volnoobraznom polete proplyvaya pod
diskom luny, slovno belaya gryada oblakov.
     - A Fal'kor ne lozhitsya spat'? - sprosil Bastian.
     - On uzhe spit, - tiho otvetil Atrejo.
     - V polete?
     - Da. On ne  lyubit ostavat'sya v domah, dazhe v takih bol'shih, kak dvorec
Kverkvobada.  On  chuvstvuet  sebya  tam  stesnennym  i  zapertym  i staraetsya
dvigat'sya kak  mozhno  ostorozhnee, chtoby nichego ne svalit'. On prosto slishkom
velik. Poetomu on obychno spit vysoko v nebe.
     - Kak ty dumaesh', on razreshit mne kogda-nibud' na nem poletat'?
     - Nu konechno, - skazal Atrejo, - tol'ko eto ne tak uzh prosto. Nuzhno eshche
privyknut'.
     - YA skakal verhom na Graogramane, - vozrazil Bastian.
     Atrejo kivnul i vzglyanul na nego s uvazheniem.
     -  Da, ty  eto uzhe govoril pered shvatkoj s Geroem Inrekom.  No kak  ty
smog pokorit' Ognennuyu Smert'?
     - U menya ORIN, - skazal Bastian.
     -  Da? - udivilsya Atrejo. Kazalos', on porazhen. No bol'she on nichego  ne
skazal.
     Bastian  dostal iz-pod rubashki Znak  Devochki Korolevy i pokazal Atrejo.
Nekotoroe vremya Atrejo pristal'no glyadel na Amulet, potom tiho progovoril:
     - Tak, znachit, teper' ty nosish' Blesk?
     Lico ego stalo nepronicaemym. I Bastian pospeshno sprosil:
     - Hochesh' nadet' ego snova?
     On nachal snimat' cepochku so Znakom.
     - Net!
     Golos Atrejo  prozvuchal pochti rezko, i  Bastian smutilsya. No Atrejo tut
zhe ulybnulsya i myagko povtoril:
     - Net, Bastian, ved' ya nosil ego ochen' dolgo.
     - Nu, kak hochesh', - skazal Bastian i povernul Znak oborotnoj storonoj.
     - Smotri! Ty videl etu nadpis'?
     - Videt'-to videl, da ne znayu, chto ona znachit. - smutilsya Atrejo.
     - Kak tak?
     - My, Zelenokozhie, umeem chitat' sledy, a ne bukvy.
     Bastian udivilsya.
     - Da? - tol'ko i skazal on.
     - A chto govorit eta nadpis'?
     - DELAJ CHTO HOCHESHX, - prochel vsluh Bastian. Atrejo ne otryvayas' smotrel
na Znak.
     - Tak vot chto ona znachit!  -  probormotal on.  Lico ego ne vydavalo ego
chuvstv, i Bastian ne  mog ugadat', o  chem  on sejchas  dumaet.  I  potomu  on
sprosil:
     - Esli by ty znal, chto zdes' napisano, ty vel by sebya po-drugomu?
     - Net, - skazal Atrejo, - ya delal to, chto hotel.
     - Da, eto tak, - kivnul Bastian. Snova nastupilo molchanie.
     - Mne nado chto-to eshche  sprosit'  u tebya, Atrejo,  - progovoril  nakonec
Bastian.  - Ty  skazal,  chto ya vyglyadel  po-drugomu, kogda ty  uvidel menya v
Vorotah Volshebnogo Zerkala.
     - Da, sovsem po-drugomu.
     - A kak?
     - Ty byl tolstyj, blednyj i sovsem ne tak odet.
     - Tolstyj i blednyj? - nedoverchivo  ulybnulsya Bastian. -  A ty  uveren,
chto eto byl ya?
     - A razve eto byl ne ty?
     Bastian zadumalsya.
     - Ty videl menya, ya eto znayu, no ya vsegda byl takoj, kak sejchas.
     - Pravda?
     - YA by pomnil, esli by eto bylo ne tak! - uverenno skazal Bastian.
     -  Da, - soglasilsya Atrejo, zadumchivo na nego posmotrev. - Ty dolzhen by
eto pomnit'.
     - Mozhet, eto bylo krivoe zerkalo?
     Atrejo pokachal golovoj.
     - Net, ne dumayu.
     - Kak zhe togda ob®yasnit', chto ty menya videl takim?
     - Ne znayu, - skazal Atrejo, - ya tol'ko znayu, chto ne oboznalsya.
     Oni opyat' dolgo molchali, a potom poshli spat'.
     Lezha v krovati so spinkami iz  tonchajshej serebryanoj filigrani,  Bastian
vse vspominal svoj  razgovor s Atrejo. I tut emu pokazalos', chto ego  pobeda
nad  Geroem Inrekom  i dazhe to,  chto on skakal verhom na Graogramane, uzhe ne
proizvodili na  Atrejo stol' sil'nogo vpechatleniya, posle togo  kak on uznal,
chto Bastian teper'  nosit  Blesk. Vozmozhno, on  dumal, chto raz tak,  to  net
nichego udivitel'nogo  vo  vseh etih geroicheskih deyaniyah. No  Bastian  hotel,
chtoby Atrejo im voshishchalsya.
     On  dolgo  dumal, kak emu etogo dostich'. Nado  najti  chto-nibud' takoe,
chego v Fantazii  nikto ne osilit, dazhe s pomoshch'yu Znaka, na chto sposoben odin
tol'ko on, Bastian.
     I vot emu prishlo v golovu: vydumyvat' fantasticheskie istorii!
     Skol'ko  raz  emu  prihodilos'  slyshat', chto eto v  Fantazii  nikomu ne
dostupno. Dazhe  golos  |julaly tak  govoril. A uzh vydumyvat'-to  Bastian byl
master.
     Atrejo eshche uvidit, chto on, Bastian, velikij sochinitel'!
     On zahotel, chtoby emu kak mozhno skorej predstavilsya sluchaj dokazat' eto
svoemu drugu. Pryamo zavtra! Naprimer, esli by v  Amargante ustroili prazdnik
poetov i rasskazchikov. Uzh togda  Bastian  navernyaka prevzoshel by vseh svoimi
fantaziyami!
     A eshche luchshe, esli by vse, chto on  rasskazyvaet, tut zhe sbyvalos'!  Ved'
Graograman  govoril,  chto  Fantaziya - eto Mir  istorij,  i potomu dazhe davno
proshedshee mozhet vozniknut'  zdes' vnov', esli o nem upomyanut' v kakom-nibud'
fantasticheskom rasskaze.
     Vot Atrejo izumitsya!
     I, predstavlyaya sebe udivlenie i voshishchenie Atrejo, Bastian usnul.
     Kogda na drugoe utro vse  sideli za roskoshnym zavtrakom v paradnom zale
dvorca, Serebryanyj Starec Kverkvobad skazal:
     -  My reshili ustroit' segodnya  dlya nashego gostya, Spasitelya Fantazii,  i
ego druga, kotoryj privel ego k nam, neobychnyj prazdnik. Ty,  byt' mozhet, ne
znaesh',  Bastian Bal'tazar Bags,  chto  zhiteli Amarganta  po drevnej tradicii
znamenity  v Fantazii  kak  rasskazchiki i  ispolniteli  pesen. Nashi  deti  s
rannego vozrasta  obuchayutsya  etomu  iskusstvu,  a kogda  stanovyatsya  starshe,
uprazhnyayutsya v nem, stranstvuya  po Fantazii, na pol'zu  i blago ee zhitelej. I
povsyudu nas  vstrechayut s likovaniem. Odno ploho: nash zapas  istorij i pesen,
govorya po pravde, ne slishkom velik. Na  vseh ego  ne hvataet - prihoditsya uzh
kak-nibud'  delit'sya. No  est'  predanie,  chto ty byl znamenit v svoem  Mire
umeniem pridumyvat' raznye istorii. Tak ved'?
     - Da, - skazal Bastian, - menya iz-za etogo dazhe vysmeivali.
     Serebryanyj Starec Kverkvobad udivlenno podnyal brovi.
     - Vysmeivali za to, chto ty umeesh' rasskazyvat' istorii, kakih eshche nikto
nikogda ne  slyhal? Vozmozhno li takoe! Ni odin  iz nas ne sposoben na eto, i
vse my - ya i moi sograzhdane - byli by tebe beskonechno blagodarny, esli by ty
podaril nam neskol'ko novyh istorij. Ne pomozhesh' li ty  nam svoim genial'nym
darom?
     - S radost'yu! - otvetil Bastian.
     Posle zavtraka vse spustilis' po lestnice i  vyshli iz  dvorca. Vnizu ih
uzhe zhdal Fal'kor.
     Na ploshchadi tem  vremenem  sobralas'  ogromnaya tolpa.  Na etot raz zdes'
bylo malo gostej, priehavshih v gorod na turnir. ZHiteli  Amarganta - muzhchiny,
zhenshchiny, deti, - vse strojnye,  goluboglazye, v naryadnyh serebryanyh odezhdah,
zapolnili  ploshchad'.  Mnogie iz  nih  derzhali  v  rukah  serebryanye  strunnye
instrumenty:  liry,  lyutni,  arfy,  gitary -  dlya muzykal'nogo soprovozhdeniya
svoih  vystuplenij.  Kazhdyj  nadeyalsya  pokazat' svoe  iskusstvo  Bastianu  i
Atrejo.
     Snova  vynesli  kresla, i  Bastian zanyal  mesto  mezhdu  Kverkvobadom  i
Atrejo. Fal'kor stoyal u nih za spinoj.
     Kverkvobad hlopnul v ladoshi i skazal v nastupivshej tishine:
     -  Velikij sochinitel' soglasilsya ispolnit' nashe zhelanie. On podarit nam
novye fantasticheskie istorii. Poetomu, druz'ya  moi,  postarajtes' vdohnovit'
ego svoim iskusstvom!
     Amargantcy na ploshchadi nizko poklonilis' v polnom molchanii.  Odin iz nih
vyshel vpered i nachal svoj rasskaz medlennym rechitativom. Posle nego vyhodili
eshche  mnogie.  U  vseh  u nih  byli  krasivye  zvuchnye  golosa,  i  vse  byli
prekrasnymi ispolnitelyami.
     Zdes'  zvuchali  stihi i pesni,  legendy  i  rasskazy,  uvlekatel'nye  i
zahvatyvayushchie, veselye  i  grustnye,  no pereskazat'  ih podryad net  nikakoj
vozmozhnosti,  i o nih my rasskazhem  kak-nibud'  v drugoj raz. Vsego tut bylo
ispolneno primerno sto  razlichnyh  proizvedenij. A  te, kto vystupal  potom,
nachali  povtoryat'  to, chto uzhe prozvuchalo ran'she.  Amargantcam bol'she nechego
bylo demonstrirovat' svoim slushatelyam.
     Bastian vse  sil'nee volnovalsya, s neterpeniem ozhidaya,  kogda on smozhet
vystupit'  sam.  To,  o chem  on  mechtal  vchera  vecherom  v  posteli,  nachalo
sbyvat'sya, i on ne mog dozhdat'sya minuty, kogda sbudetsya i vse ostal'noe, chto
on zadumal. On poglyadyval v storonu Atrejo, no tot sidel s zastyvshim licom i
vnimatel'no slushal. Nevozmozhno bylo ponyat', kakie chuvstva on ispytyvaet.
     Nakonec   Serebryanyj  Starec   Kverkvobad  povelel  svoim   sograzhdanam
zakonchit' vystupleniya i so vzdohom obratilsya k Bastianu:
     -  YA  uzhe  govoril  tebe,  Bastian Bal'tazar  Bags,  chto  nash zapas,  k
sozhaleniyu, nevelik. |to ne nasha vina. Kak vidish', my delaem vse, chto  mozhem.
Tak ne podarish' li ty nam hot' odnu iz tvoih fantasticheskih istorij?
     - YA  podaryu  vam vse  istorii, kakie  tol'ko  pridumal,  -  velikodushno
otvechal Bastian. - YA ved' mogu pridumat' velikoe  mnozhestvo novyh. Nekotorye
iz nih ya rasskazyval odnoj malen'koj devochke po imeni Krista, no bol'shinstvo
-  lish' samomu sebe.  Ih ne znaet eshche nikto na svete. No rasskazyvat' kazhduyu
po otdel'nosti - eto dlilos'  by nedeli i mesyacy. A  tak dolgo my ne mozhem u
vas ostavat'sya. Poetomu ya rasskazhu vam tol'ko  odnu istoriyu, ochen' korotkuyu,
no  v nee vhodyat i vse ostal'nye. Nazyvaetsya ona  "Istoriya biblioteki goroda
Amarganta".
     On nemnogo podumal  i stal  rasskazyvat'  naobum - to, chto pryamo sejchas
prishlo emu v golovu:
     -  V  davnie vremena  Amargantom  pravila Serebryanaya Staraya ZHenshchina  po
imeni Kvana. V te dalekie dni  ne bylo eshche ni Muru, Ozera Slez, ni nyneshnego
Amarganta  iz  filigrannogo  serebra.  |to  byl  samyj  obyknovennyj gorod s
kamennymi  i derevyannymi domami. I raspolozhen on byl v doline mezhdu holmami,
porosshimi lesom.
     U Serebryanoj Kvany byl  syn po imeni Kvin - znamenityj ohotnik. Odnazhdy
Kvin vstretil v lesu  nosoroga so svetyashchimsya kamnem na roge. On ubil zverya i
unes  kamen'  k sebe  domoj. No eto  prineslo neschast'e Amargantu. V  gorode
stali vse rezhe i  rezhe rozhdat'sya deti. ZHiteli ponimali, chto,  esli ne pridet
izbavlenie, gorod obrechen na vymiranie. No ozhivit' nosoroga bylo nevozmozhno,
i nikto ne znal, chto delat'.
     I vot Serebryanaya Kvana otpravila posla k  YUzhnomu Orakulu, chtoby |julala
skazala,  kak im postupit'. No Orakul byl ochen' daleko  ot goroda Amarganta.
Posol  pustilsya  v  put'  molodym  chelovekom,  a  vernulsya  sedym  starikom.
Serebryanaya Kvana davno umerla, i pravitelem  goroda stal tem  vremenem Kvin,
ee syn. Da  i on byl uzhe ochen' star, kak i vse zhiteli  Amarganta. Ostavalos'
vsego  tol'ko  dvoe detej  -  mal'chik i devochka. Mal'chika  zvali  Akvil',  a
devochku - Mukva.
     Posol v tot  zhe den' rasskazal, chto otkryl emu golos |julaly:  Amargant
ne  budet  podvergnut vymiraniyu  i  razrusheniyu,  esli stanet  samym krasivym
gorodom vo  vsej  Fantazii. Tol'ko  tak  mozhet  byt' iskupleno  prestuplenie
Kvina.  No  zhiteli  Amarganta smogut dostich' etogo lish' s  pomoshch'yu  Aharaev,
samyh  urodlivyh sushchestv v Fantazii. Ih eshche nazyvayut Vechno Plachushchimi, potomu
chto oni  neprestanno l'yut slezy, goryuya o  svoem urodstve. Vot kak raz eti-to
potoki slez i  vymyvayut iz glubin  zemli osoboe  serebro, iz kotorogo Aharai
vydelyvayut zamechatel'nuyu serebryanuyu filigran'.
     I togda vse zhiteli  Amarganta otpravilis' na poiski Aharaev,  no nikomu
ne  udalos' ih najti, potomu chto te zhili gluboko pod zemlej. So vremenem vse
zhiteli Amarganta vymerli, i ostalis' na svete tol'ko Akvil' i Mukva, oni uzhe
byli  vzroslymi. Im-to i  poschastlivilos' razyskat' Aharaev  i  ugovorit' ih
sdelat'  gorod  Amargant  samym  prekrasnym vo vsej Fantazii.  Sperva Aharai
postroili serebryanyj cheln, a na nem nebol'shoj filigrannyj dvorec i postavili
ego na  glavnoj ploshchadi vymershego goroda. Potom oni napravili svoj podzemnyj
potok slez tak, chto tot vyshel na svet klyuchom v doline sredi lesistyh holmov.
Dolina  napolnilas'  gor'kimi  slezami i prevratilas'  v solenoe  Ozero Slez
Muru, i na nem teper' plaval pervyj serebryanyj dvorec. V nem-to i poselilis'
Akvil' i Mukva.
     No Aharai postavili  uslovie molodoj chete: pust'  i sami  oni, i vse ih
potomki otnyne  posvyatyat svoyu  zhizn' peniyu pesen  i  rasskazyvaniyu legend  i
istorij. I  poka oni  budut vypolnyat' eto  uslovie, Aharai ne  perestanut im
pomogat' - tak oni svoim urodstvom posluzhat prekrasnomu.
     I  togda  Akvil'  i  Mukva osnovali biblioteku -  znamenituyu biblioteku
goroda  Amarganta, gde  sobrany moi fantasticheskie  sochineniya.  Nachalo  etoj
biblioteke  polozhila  kak  raz  ta  samaya  istoriya,  kotoruyu  vy tol'ko  chto
uslyhali, no  postepenno k nej pribavilis' i vse drugie, kakie ya  kogda-libo
pridumyval. Odnako  v konce koncov ih stalo stol'ko, chto dazhe mnogochislennye
potomki ih, naselyayushchie nyne Serebryanyj Gorod,  nikogda, navernoe, ne  smogut
zavershit' sostavlenie polnogo sobraniya moih sochinenij.
     Tem,  chto Amargant i  po sej  den'  ostaetsya  samym  prekrasnym gorodom
Fantazii, on obyazan Aharayam. Oni sderzhali svoe obeshchanie, dannoe v te vremena
zhitelyam Amarganta, kak i te sderzhali  svoe, hotya teper' oni nichego  ne znayut
drug o druge. Tol'ko nazvanie Ozera Slez Muru, napominaet eshche ob etih davnih
sobytiyah.
     Bastian zakonchil svoj rasskaz, i Serebryanyj Starec  Kverkvobad medlenno
podnyalsya s kresla. Lico ego siyalo.
     - Bastian Bal'tazar Bags! - proiznes on torzhestvenno.  - Ty podaril nam
bol'she, chem prosto  istoriyu,  i bol'she, chem sobranie istorij. Ty podaril nam
nashe  proishozhdenie.  Teper'  my  znaem,  otkuda  vzyalos'  ozero  Muru i kak
voznikli  serebryanye  korabli i dvorcy,  kotorye ono kachaet na svoih volnah.
Znaem, pochemu my s  davnih por narod pevcov i  skazitelej. I glavnoe, znaem,
chto eto za bol'shoe krugloe zdanie v nashem gorode,  kuda do sih por ne pronik
eshche ni  odin  chelovek, potomu chto ono s drevnejshih vremen zaperto na zamok s
sekretom. V nem nahoditsya velichajshee nashe sokrovishche, nash klad. A my  ob etom
do sih por nichego i ne znali. V nem - biblioteka Amarganta!
     Bastian  byl gluboko vzvolnovan: to, chto  on sejchas rasskazal,  tut  zhe
vdrug  okazalos'  dejstvitel'nost'yu.  (Ili,  mozhet  byt',  bylo  eyu  vsegda?
Graograman, naverno, skazal  by: "I to i drugoe!") Vo vsyakom sluchae, Bastian
hotel uvidet' vse sobstvennymi glazami.
     - A gde eto zdanie? - sprosil on.
     - YA pokazhu tebe, - otvetil Kverkvobad  i, obrativshis' k tolpe, kriknul:
- Pojdemte vse vmeste s nami! Segodnya nas, vidno, ozhidaet eshche mnogo chudes!
     Dlinnaya processiya  vo  glave  s Serebryanym Starcem, Atrejo i  Bastianom
dvinulas' po shodnyam, soedinyayushchim serebryanye korabli, i ostanovilas', tol'ko
dojdya do ogromnogo zdaniya, stoyashchego na krugloj barzhe i po vidu napominayushchego
gromadnuyu  serebryanuyu  banku.  Ego  gladkie  steny   bez  okon  byli  lisheny
ukrashenij, tyazhelaya dver' zaperta.
     V  seredine  etoj serebryanoj  dvustvorchatoj dveri krasovalsya  kamen'  v
krugloj oprave,  pohozhij  na  kusok prozrachnogo  stekla. Nad nim  mozhno bylo
razobrat' nadpis':

     Snyatyj s roga nosoroga, ya pogas.
     Dver' s teh por derzhu zakrytoj,
     No nastanet chas -
     Svet moj tot razbudit,
     Kto mne imya dast,
     I svetit' emu ya budu sotnyu let,
     Pod zemlej, v glubinah temnyh
     Rudnika Minroud Jora vspyhnet svet.
     No kol' imya on moe proizneset
     Ot konca k nachalu, zadom napered,
     Vmig istrachu ya svechen'e na sto let,
     I pogasnet navsegda moj svet.

     - Nikto  iz nas, - skazal Kverkvobad, - ne mozhet raz®yasnit' smysl  etoj
nadpisi.  Nikto ne znaet, chto oznachayut slova: "Minroud Jora".  Nikto  do sih
por ne  dal imeni etomu kamnyu,  hotya my mnogo raz pytalis' eto  sdelat'.  No
ved' my mogli dat'  emu  tol'ko te imena,  kakie  uzhe est' v Fantazii, a eto
byli nazvaniya  drugih predmetov.  I  ni  odno  iz  nih  ne  zastavilo kamen'
zasvetit'sya, a dver' otkryt'sya. Ne mog by ty, Bastian Bal'tazar  Bags, najti
emu imya?
     Vocarilas' glubokaya  tishina,  polnaya  napryazhennogo  ozhidaniya.  ZHiteli i
gosti Amarganta zataili dyhanie.
     - Al' CHahir! - voskliknul Bastian.
     V to  zhe mgnovenie  kamen' zasvetilsya yarkim svetom i vyprygnul iz svoej
opravy pryamo  v  ruku  Bastiana.  Dver'  otkrylas'...  I  vozglas  udivleniya
vyrvalsya  u  vseh stoyavshih  vokrug. Bastian, derzha v ruke svetyashchijsya kamen',
voshel v dver' v soprovozhdenii Atrejo i Kverkvobada. Za nimi rinulas' tolpa.
     V bol'shom  kruglom zale bylo temno, i Bastian podnyal vverh kamen'. Svet
ego byl namnogo yarche sveta svechi, i vse zhe ego  ne hvatalo,  chtoby  osvetit'
vse pomeshchenie.  Bylo vidno  tol'ko, chto u  sten  stoyat vysochennye  stellazhi,
snizu doverhu ustavlennye knigami.
     Prinesli  lampy.  Teper'  ogromnyj zal byl  yarko osveshchen  i mozhno  bylo
razglyadet',    chto    stellazhi     s    knigami    razdeleny    na    sekcii
tablichkami-ukazatelyami.  Na  odnoj  bylo  napisano:  "Veselye rasskazy",  na
drugoj - "Zahvatyvayushchie priklyucheniya",  na tret'ej - "Ser'eznye fantazii", na
chetvertoj - "Korotkie istorii" i tak dalee, i tak dalee.
     V seredine kruglogo zala na polu vidnelas' nadpis' krupnymi bukvami:


     SOBRANIYA SOCHINENIJ
     BASTIANA BALXTAZARA BAGSA.
     Atrejo  ostanovilsya i,  shiroko  raskryv glaza, s voshishcheniem  oglyadyval
polki. On byl tak zahvachen etim zrelishchem,  chto  ego  obychno  zamknutoe  lico
otrazhalo vse ego chuvstva. Bastian byl schastliv.
     - I vse eti istorii pridumal ty sam? - sprosil Atrejo, ukazyvaya pal'cem
na stellazhi.
     - Da, - skazal Bastian i spryatal v karman Al' CHahir.
     Atrejo posmotrel na nego s izumleniem.
     - |to vyshe moego ponimaniya, - priznalsya on.
     ZHiteli Amarganta, konechno, davno uzhe s uvlecheniem listali knigi, chitali
ih vsluh  drug  drugu, nekotorye  seli pryamo  na pol i stali  tut  zhe  uchit'
naizust' otdel'nye mesta.
     Vest' o  velikom sobytii  s bystrotoj molnii rasprostranilas'  po vsemu
Serebryanomu Gorodu. Kak tol'ko Bastian i  Atrejo  vyshli iz biblioteki, k nim
podbezhali rycari Ikrion, Izbal'd i Idorn.
     - Gospodin Bastian, - skazal  ryzhevolosyj Izbal'd, rabotavshij provornee
vseh ne tol'ko klinkom, no i yazykom,  - my slyhali, kakim udivitel'nym darom
vy  obladaete, i potomu prosim vas  vzyat' nas k  sebe  na sluzhbu.  My  hotim
soprovozhdat'  vas na vsem vashem dal'nejshem puti.  Kazhdyj  iz nas  mechtaet  o
svoej sobstvennoj istorii, i hotya, govorya po chesti, vy ne nuzhdaetes' v nashej
zashchite, byt'  mozhet, vam vse zhe  prigodyatsya  v  doroge tri  udalyh i  vernyh
rycarya. Vy nas primete?
     - S udovol'stviem, -  otvetil Bastian, - takimi sputnikami mozhno tol'ko
gordit'sya.
     Tut tri rycarya zahoteli pryamo na meste prinesti prisyagu Bastianu na ego
meche. No on uderzhal ih.
     -  Zikanda,  - ob®yasnil on,  - volshebnyj  mech. Nikto  ne  mozhet do nego
dotronut'sya  bez  opasnosti dlya  zhizni,  krome  togo, kto vkusil  ot plameni
Ognennoj Smerti i v nem iskupalsya.
     I rycaryam prishlos' udovol'stvovat'sya druzheskim rukopozhatiem.
     - A chto s Geroem Inrekom? - osvedomilsya Bastian.
     - On sovershenno pal duhom, - skazal Ikrion.
     - I vse iz-za svoej damy, - dobavil Idorn.
     - Nado by ego provedat', - zaklyuchil Izbal'd.
     I  oni  vpyaterom -  Bastian,  Atrejo  i tri rycarya  - napravilis'  v tu
gostinicu, gde  ponachalu ostanovilos' vse obshchestvo i  gde Bastian postavil v
konyushnyu staruyu Jihu.
     Kogda oni voshli v zal dlya priezzhih, tam sidel tol'ko odin- edinstvennyj
gost'. On sklonilsya nad stolikom, opershis' golovoj na ruki i zapustiv pal'cy
v svoyu svetluyu shevelyuru. |to byl Geroj Inrek.
     Kak vidno, v bagazhe, s kotorym on puteshestvoval, byli zapasnye dospehi,
potomu chto  on sidel vooruzhennyj i v latah, pravda, ne v takih velikolepnyh,
kak te, chto Bastian vchera izrubil mechom na kuski.
     Kogda Bastian pozdorovalsya s nim, on vskochil i  ustavilsya na  nego i na
Atrejo. Zametno bylo, chto glaza u nego pokrasneli.
     Bastian  sprosil, nel'zya li  im  sest' k  nemu za stolik,  i on,  pozhav
plechami, kivnul  i snova opustilsya na svoe  mesto. Na stole pered  nim lezhal
myatyj listok bumagi - ego, kazalos', mnogo raz sminali i vnov' raspravlyali.
     - YA hotel uznat', kak  vy sebya chuvstvuete, - nachal Bastian, - mne zhal',
esli ya vas obidel.
     Geroj Inrek motnul golovoj.
     - So mnoj vse koncheno, - proiznes on hriplo. - Vot, prochtite sami!
     On pododvinul Bastianu zapisku. Bastian prochel:
     "Mne nuzhen samyj velikij, a vy ne takoj. I potomu proshchajte!"
     - Ot princessy Oglamar? - sprosil Bastian.
     Geroj Inrek kivnul.
     - Srazu zhe posle nashego poedinka ona potrebovala, chtoby ee dostavili na
bereg vmeste s  ee inohodcem. Kto znaet, gde ona teper'? Nikogda bol'she ya ee
ne uvizhu. CHto mne togda delat' na svete?
     - A vy ne mozhete ee dognat'?
     - Zachem?
     -  CHtoby  ugovorit',   nastroit'  po-drugomu...  Geroj   Inrek   gor'ko
rassmeyalsya.
     -  Ploho  zhe  vy   znaete  princessu  Oglamar!  YA  bol'she  desyati   let
trenirovalsya,  chtoby  ovladet' vsem tem, chto ya teper'  umeyu. YA  otkazalsya ot
vsego, chto  moglo by  povredit'  moej sportivnoj forme. YA soblyudal  zheleznuyu
disciplinu, uchilsya u velichajshih masterov fehtovaniya,  u chempionov vseh vidov
bor'by, poka ne pobedil ih vseh. YA mogu begat' bystree loshadi, prygat'  vyshe
olenya, ya vse mogu luchshe vseh ili, vernee, mog do vcherashnego dnya. Prezhde  ona
ne  udostaivala menya dazhe vzglyadom. No postepenno ee interes ko mne i k moim
dostizheniyam  neskol'ko vozros.  YA uzhe nachal nadeyat'sya,  chto ona ostanovit na
mne svoj vybor. I vse  okazalos' naprasnym. Teper' ya poteryal  ee navsegda. A
kak zhit' bez nadezhdy?
     -  Byt'  mozhet,  vy slishkom vysoko cenite  princessu Oglamar? -  skazal
Bastian. - Navernyaka est'  na  svete  kakaya-nibud' drugaya princessa, kotoraya
ponravitsya vam ne men'she.
     -  Net, - otvechal Geroj Inrek, -  mne doroga princessa Oglamar kak  raz
tem, chto ona ostanovit svoj vybor tol'ko na samom velikom geroe.
     -  Ah, vot  kak!  - rasteryanno  probormotal  Bastian,  ne  znaya, chto  i
posovetovat'. -  Da,  sluchaj i vpravdu tyazhelyj. Kak zhe byt'? Nu, a esli  vam
poprobovat' oderzhat'  pobedu v  kakom- nibud' drugom sostyazanii?  Otlichit'sya
pered nej kak pevec, naprimer, ili kak poet?
     - No ya geroj  po prizvaniyu, - otvetil Inrek slegka razdrazhenno. - YA  ne
mogu i ne hochu menyat' professiyu. YA - to, chto ya est'.
     - Da, - soglasilsya Bastian, - i eto vidno.
     Vse  molchali. Tri rycarya brosali na Geroya Inreka sochuvstvennye vzglyady.
Oni  horosho ponimali,  kakovo  emu  sejchas.  Nakonec  Izbal'd  otkashlyalsya  i
negromko skazal, obrashchayas' k Bastianu:
     - Dlya vas ved', gospodin Bastian, pomoch' emu - pustyachnoe delo.
     Bastian  poglyadel  na  Atrejo,  no  tot,  kak  obychno,  stoyal  molcha, s
nepronicaemym licom.
     - Takomu geroyu, kak Inrek, - vstavil Idorn,  - ploho prihoditsya,  kogda
nigde  vokrug net  ni  chudovishch, ni drakonov.  Kak emu pokazat' sebya? Vy menya
ponimaete, gospodin Bastian?
     No Bastian vse eshche nichego ne ponimal.
     - CHudovishcha,  - skazal Ikrion, krutya svoj pyshnyj chernyj us, - sovershenno
neobhodimy, chtoby geroj proyavil sebya geroem.
     I on podmignul Bastianu.
     Teper' nakonec Bastian vse ponyal.
     -  Poslushajte,  Geroj  Inrek!  - skazal on.  - YA  prosto proveryal  vashu
vernost'  i postoyanstvo,  predlagaya vam  podarit'  svoe  serdce kakoj-nibud'
drugoj dame. Na samom  dele princessa Oglamar uzhe sejchas  nuzhdaetsya v  vashej
pomoshchi, i nikto, krome vas, ne smozhet ee spasti.
     Geroj Inrek byl ves' vnimanie.
     - Vy eto ser'ezno govorite, gospodin Bastian?
     - Sovershenno ser'ezno.  I  sejchas  vy  ubedites'  v tom, chto  princessa
Oglamar neskol'ko minut nazad podverglas' napadeniyu i byla pohishchena.
     - Kem pohishchena?
     -  Strashnym chudovishchem. Odnim iz  samyh  strashnyh  vo vsej Fantazii. |to
drakon Smerg. Ona  skakala po lesnoj opushke, i etot merzkij drakon,  zametiv
ee, kinulsya na nee s vysoty, stashchil s inohodca, podnyal v vozduh i unes.
     Inrek vskochil. Glaza ego sverkali, shcheki pokrylis' rumyancem, on zahlopal
ot radosti v ladoshi... No vdrug vzglyad ego potuh, i on snova sel.
     - K sozhaleniyu, etogo ne mozhet byt',  - udruchenno  skazal  on. - Drakony
davnym-davno uzhe nigde ne vodyatsya - ni poblizosti, ni vdali...
     - Ne  zabyvajte.  Geroj  Inrek, - skazal Bastian,  - chto ya  prishel syuda
izdaleka. Iz bolee dalekoj dali, chem vse te dali, gde vam kogda-libo udalos'
pobyvat'.
     - |to verno, - podtverdil Atrejo, vpervye vmeshivayas' v razgovor.
     -  Tak ee  i  vpravdu  utashchilo chudovishche?! -  voskliknul Geroj Inrek. On
prizhal ruku  k serdcu i  vzdohnul: - O moya obozhaemaya Oglamar! Kak ona dolzhna
stradat'! No  ne strashis', tvoj rycar' uzhe v puti! Skazhite,  chto delat', gde
mne ee iskat'?
     - Ochen'  daleko  otsyuda, - nachal Bastian,  -  est'  strana, zovetsya ona
Margul',  Strana  Holodnogo Ognya, potomu  chto plamya  tam holodnee  l'da. Kak
najti etu stranu, ya skazat'  ne mogu. Vy sami dolzhny ee razyskat'. Posredine
etoj strany temneet okamenevshij les Vodgabaj. A poseredine okamenevshego lesa
stoit svincovyj zamok  Ragar. On obnesen tremya rvami. V pervom techet zelenyj
yad,  vo vtorom  - penitsya azotnaya kislota, tretij kishit  skorpionami s  nogu
tolshchinoj.  Net tam ni mostov, ni mostkov, potomu chto hozyain svincovogo zamka
Ragara i  est' eto samoe krylatoe chudovishche po imeni Smerg.  Kryl'ya u nego iz
sklizkoj  kozhi, tridcati  dvuh metrov v razmahe,  a  kogda on ne letaet,  on
sidit, slovno gigantskij  kenguru. Tulovishchem  on shozh s  sheludivoj krysoj, a
hvost  u nego  kak u skorpiona, i malejshee prikosnovenie  ego yadovitogo zhala
neset s  soboj  smert'.  Zadnie  konechnosti  ego  pohozhi na  nogi  ogromnogo
kuznechika,  a  perednie  - hilye,  krivye i  slabye  na vid,  slovno ruchonki
malen'kogo rebenka.
     No ne nado poddavat'sya obmanu:  kak raz v etih-to ruchonkah i taitsya ego
strashnaya  sila. Dlinnaya sheya ego vtyagivaetsya, kak ulitka v rakovinu, a na nej
sidyat tri golovy. Odna - gromadnaya, pohozhaya na  golovu krokodila. Past'  ego
izvergaet  ledyanoj ogon'.  No tam, gde u  krokodila  glaza,  u chudovishcha  dva
narosta -  dve  malen'kih golovy. Odna iz nih pohozha na golovu  starika. Ona
vse vidit, vse slyshit. No  govorit' mozhet tol'ko drugaya, s morshchinistym licom
staruhi.
     Slushaya eto opisanie, Geroj Inrek zametno poblednel.
     - Kak, vy skazali, ego imya? - peresprosil on.
     - Smerg, - povtoril Bastian. - I eto  strashilishche tvorit svoi beschinstva
uzhe tysyachu  let  podryad - takov  ego vozrast. Vse snova i snova  pohishchaet on
prekrasnyh devushek, chtoby  oni do  konca svoih dnej veli hozyajstvo u nego  v
zamke. Kogda devushka umiraet, on pohishchaet druguyu.
     - A pochemu ya ob etom nikogda ne slyhal?
     - Smerg  letaet  s nevidannoj  bystrotoj  i  tak  daleko,  chto  dazhe  i
predstavit'  sebe nevozmozhno.  Do sih por  on vybiral dlya svoih razbojnich'ih
nabegov drugie strany Fantazii. Da i krome  togo, on poyavlyaetsya ne chashche, chem
dvazhdy v stoletie.
     - I nikto eshche do sih por ne osvobozhdal pohishchennyh devushek?
     - Net, dlya takogo podviga trebuetsya velikij geroj. Samyj velikij.
     Pri etih slovah shcheki Geroya Inreka opyat' pokrylis' rumyancem.
     - A u  etogo  Smerga est' kakoe-nibud'  uyazvimoe mesto?  - sprosil on s
professional'nym interesom.
     -  Ah  da!  -  spohvatilsya  Bastian.  - CHut' ne zabyl samoe glavnoe!  V
glubochajshem podvale zamka Ragara lezhit svincovyj topor. Smerg hranit ego kak
zenicu  oka, ibo eto edinstvennoe  oruzhie, kotorym  mozhno ego ubit'. Im nado
otrubit' Smergu obe malen'kie golovy.
     - Otkuda vy vse eto znaete? - sprosil Geroj Inrek.
     No otvechat' Bastianu ne prishlos', potomu chto v  eto mgnovenie za  oknom
poslyshalis' ispugannye kriki:
     - Drakon!
     - CHudovishche!
     - Smotrite, smotrite, von, von, v nebe!
     - Kakoj uzhas!
     - On spuskaetsya vniz! Na gorod!
     - Spasajsya, kto mozhet!
     - Net, net, u nego uzhe est' zhertva! On neset ee v lapah!
     Geroj  Inrek vyskochil na ulicu,  vse brosilis'  vsled  za  nim,  pozadi
bezhali Atrejo s Bastianom.
     V  nebe porhalo  nechto  pohozhee  na ogromnuyu  letuchuyu  mysh'. Kogda  eta
letuchaya  mysh'  priblizilas',  na  Serebryanyj  Gorod  slovno  legla  ogromnaya
holodnaya  ten'.  |to byl Smerg, i on  vyglyadel tochno tak, kak Bastian tol'ko
chto  ego vydumal. V zhalkih, no  takih kovarnyh i sil'nyh ruchonkah on  derzhal
moloduyu damu, i ta, drygaya nogami, vopila izo vseh sil.
     -  Inrek, Inrek!  - donosilsya izdali  vse  udalyayushchijsya  krik.  - Inrek,
pomogi! Spasi menya, moj Geroj!
     I chudovishche skrylos' iz vidu.
     Inrek uzhe vyvel iz konyushni svoego chernogo zherebca i stoyal vmeste s  nim
na parome, otplyvayushchem iz Serebryanogo Goroda k beregu.
     - Skorej! - krichal on paromshchiku. - YA dam tebe vse, chto zahochesh', tol'ko
skorej!
     Bastian poglyadel emu vsled i probormotal:
     - Nadeyus', ya zadal emu ne slishkom tyazheluyu zadachu.
     - Nu, nam tozhe, pozhaluj,  pora otpravlyat'sya, -  negromko skazal Atrejo,
iskosa vzglyanuv na Bastiana.
     - Kuda?
     - Blagodarya mne ty prishel v Fantaziyu, - otvechal Atrejo, - i, naverno, ya
dolzhen pomoch' tebe  najti dorogu obratno. Ty ved'  hochesh' kogda-nibud' snova
vernut'sya v svoj Mir, pravda?
     - Nu, ob etom ya poka eshche sovsem ne  dumal, - skazal  Bastian,  -  no ty
prav, Atrejo. Da, konechno, ty prav.
     -  Ty  spas Fantaziyu, - prodolzhal Atrejo, -  i, mne kazhetsya, mnogo chego
zdes'  uznal i ponyal. I teper' tebe, dumayu, hochetsya vernut'sya  nazad, v tvoj
Mir, vse  eto peredat' i  tem ego vylechit'. Ili, mozhet, est' chto-to eshche, chto
tebya zdes' derzhit?
     I Bastian, zabyv, chto on ne  vsegda byl krasivym, sil'nym, muzhestvennym
i mogushchestvennym, otvetil:
     - Net, pozhaluj, nichego.
     Atrejo zadumchivo poglyadel na svoego druga.
     - Vozmozhno, eto ochen' dlinnyj i trudnyj put'. Kto znaet...
     - Da, kto znaet... -  soglasilsya Bastian. - No esli hochesh', davaj pryamo
sejchas otpravimsya v dorogu.
     Potom proizoshel korotkij druzheskij spor mezhdu tremya rycaryami. Oni nikak
ne mogli prijti k soglasheniyu, kto  iz  nih  otdast  Bastianu loshad' - kazhdyj
predlagal svoyu. Bastian razreshil ih spor, zayaviv,  chto on prosit ih podarit'
emu  Jihu. Oni, odnako, schitali, chto  Bastianu ne pristalo ehat' na podobnom
skakune - eto nizhe ego  dostoinstva. No on  nastaival, i oni v konce  koncov
soglasilis'.
     Poka rycari  gotovili vse neobhodimoe dlya puteshestviya, Bastian i Atrejo
vernulis'  vo dvorec Kverkvobada, chtoby poblagodarit'  Serebryanogo Starca za
gostepriimstvo  i  poproshchat'sya. Fal'kor,  Drakon  Schast'ya, zhdal Atrejo pered
dvorcom. On  ochen' obradovalsya, uslyhav,  chto oni  vot-vot  tronutsya v put'.
Gorod, i dazhe takoj prekrasnyj, kak Amargant, byl ne ego stihiej.
     Serebryanyj  Starec  Kverkvobad  s  uvlecheniem  chital  knigu,  vzyatuyu  v
biblioteke Bastiana Bal'tazara Bagsa.
     -  YA byl  by rad, esli b vy pogostili u nas  podol'she,  - skazal on,  s
trudom  ot  nee  otryvayas',  -  ne  kazhdyj  den'  prinimaesh' takogo velikogo
sochinitelya. No, k schast'yu, nam v uteshenie ostayutsya vashi knigi.
     Oni poproshchalis', i Bastian s Atrejo vyshli iz dvorca.
     Sev verhom na Fal'kora, Atrejo sprosil Bastiana:
     - A ty ne hotel by tozhe poletet' na Fal'kore?
     -  Nemnogo pogodya, - otvetil Bastian.  - Sejchas  menya zhdet Jiha,  ya  ej
obeshchal.
     - Togda my vstretim vas na beregu, - kriknul Atrejo.
     Drakon Schast'ya podnyalsya v vozduh i ischez  iz vidu. Podojdya k gostinice,
Bastian uvidel, chto  tri  rycarya vmeste  s  loshad'mi  i  Jihoj uzhe stoyat  na
parome,  gotovye v  put'. Oni snyali s  Jihi sedlo dlya gruza  i  zamenili ego
bogato ukrashennym sedlom  dlya verhovoj  ezdy.  Zachem oni  eto  sdelali,  ona
uznala tol'ko togda, kogda Bastian podoshel k nej i shepnul ej na uho:
     - Teper' ty moya, Jiha.
     I poka parom otchalival i  udalyalsya ot Serebryanogo  Goroda, nad solenymi
vodami Ozera Slez Muru vse zvuchal radostnyj klich staroj loshachihi.
     CHto kasaetsya Geroya Inreka, to emu i v samom dele  udalos' dobrat'sya  do
Margulya, Strany  Holodnogo  Ognya.  On pronik v  okamenevshij  les  Vodgabaj i
preodolel vse tri rva vokrug zamka Ragara. On nashel svincovyj topor, pobedil
drakona  Smerga  i dostavil princessu  Oglamar k ee  otcu, hotya ta teper'  s
radost'yu vyshla by za nego zamuzh. Tol'ko sam on bol'she etogo ne hotel. No eto
uzhe sovsem drugaya istoriya, i my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj raz.









     SHel  prolivnoj  dozhd',  tyazhelye chernye  tuchi leteli pryamo  nad  golovoj
vsadnikov. Vskore krupnymi mokrymi hlop'yami povalil sneg, potom dozhd' i sneg
stali padat' s  neba vperemezhku. Uragannyj veter naletal  s takoj siloj, chto
loshadyam   prihodilos',  soprotivlyayas'  emu,   povorachivat'sya   bokom.  Plashchi
vsadnikov, otyazhelev ot dozhdya, hlopali po spinam loshadej.
     Uzhe mnogo  dnej  oni  byli  v  puti  i  poslednie  tri dnya  skakali  po
vysokogornomu  plato. Pogoda stanovilas' vse huzhe i huzhe, pochva prevratilas'
v kakuyu-to  smes'  slyakoti i  ostryh kamnej, i prodvigat'sya  vpered  po etoj
vyazkoj gryazi stanovilos' vse trudnee. Koe-gde  vidnelis' ostrovki kustarnika
i malen'kie krivobokie derevca. Pejzazh byl utomitel'no odnoobrazen.
     Bastian, ehavshij vperedi na Jihe  v  svoem sverkayushchem serebryanom plashche,
byl eshche v sravnitel'no snosnom polozhenii. |tot legkij i tonkij plashch okazalsya
ochen' teplym i ne propuskal syrosti - kapli dozhdya ot nego tak i otskakivali.
Silach  Ikrion zakutalsya v plotnuyu  sinyuyu sherstyanuyu pelerinu, ego prizemistaya
figura byla edva razlichima pod ee shirokimi skladkami. Strojnyj Izbal'd nizko
nadvinul na  lob kapyushon svoej grubosherstnoj korichnevoj kurtki,  i ego ryzhie
volosy  byli sovsem  ne  vidny. Mokraya parusinovaya  nakidka Idorna to i delo
prilipala k ego hudoshchavoj spine.
     No, nesmotrya na vse  eto, tri rycarya byli nastroeny  ves'ma bodro i vsyu
dorogu grubovato podshuchivali drug nad drugom.  Oni  i ne ozhidali, chto polnoe
opasnostej i priklyuchenij puteshestvie  s Gospodinom Bastianom budet pohozhe na
voskresnuyu  progulku.  Vremya  ot vremeni oni, perekryvaya  rev buri, gromko i
skoree voinstvenno, chem  melodichno, raspevali pesni - to horom, to  solo. Ih
lyubimoj byla pesnya, nachinavshayasya slovami:
     Kogda ya byl mal'chonkoj,
     Hop-hajdi, hop-hajda,
     Dul veter, hop-hajdi-hajda,
     A s neba kapala voda...
     Oni uveryali,  chto  etu  pesnyu sochinil v davno  proshedshie vremena  nekij
znamenityj puteshestvennik po stranam Fantazii po familii  ne to  SHekspir, ne
to kak-to eshche vrode etogo.
     Edinstvennyj  iz vseh, na  kogo  ni  dozhd', ni  holod ne proizvodili ni
malejshego vpechatleniya,  byl Atrejo.  On bez ustali nosilsya po nebu verhom na
Fal'kore  mezh  oblakami i nad nimi, ustremlyayas' to vpered,  chtoby  razvedat'
mestnost', to nazad, chtoby soobshchit' o svoih nablyudeniyah.
     Vse,  i dazhe Drakon Schast'ya, byli ubezhdeny, chto oni ishchut  put', kotoryj
privedet Bastiana obratno v ego Mir.
     I Bastian  tozhe tak  dumal. On  i sam ne  znal,  chto prinyal predlozhenie
Atrejo tol'ko iz druzhby i blagih namerenij, a na samom dele vovse i ne hotel
vozvrashchat'sya. No geografiya Fantazii  opredelyaetsya zhelaniyami, soznatel'nymi i
bessoznatel'nymi. I tak kak ot odnogo Bastiana zaviselo, v kakom napravlenii
oni  dvizhutsya,  oni shli po puti,  kotoryj zavodil ih vse  glubzhe i  glubzhe v
Fantaziyu, vel v samuyu  ee serdcevinu - k Bashne Slonovoj  Kosti.  CHto eto dlya
nego oznachalo, on uznal lish' gorazdo pozzhe. A poka ni on, ni kto-libo iz ego
sputnikov ne imel ob etom ni malejshego predstavleniya.
     Mysli  Bastiana byli zanyaty sejchas  drugim. Uzhe na sleduyushchij den' posle
togo, kak  oni  pokinuli  Amargant, oni obnaruzhili v lesu, okruzhayushchem  ozero
Muru, sledy drakona  Smerga.  Bol'shaya chast'  rosshih tut derev'ev  okamenela.
Ochevidno,  pered tem  kak  prizemlit'sya,  chudovishche  letelo nizko nad  lesom,
obdavaya derev'ya ledyanym ognem. Otpechatki ego nog, pohozhih na  nogi ogromnogo
kuznechika, byli legko  razlichimy. Atrejo, horosho umevshij chitat' sledy, nashel
zdes'  i  drugoj sled  - sled  konya Geroya  Inreka.  Znachit,  Inrek skakal za
drakonom.
     -  Ne ochen'-to  ya  etomu  rad, -  ne to vser'ez,  ne to v  shutku skazal
Fal'kor, vrashchaya svoimi rubinovo-krasnymi  glazami. - Mozhet, on i strashilishche,
etot drakon  Smerg, no mne on, kak-nikak, vse zhe rodstvennik, hot' i sed'maya
voda na kisele.
     Oni  ne  poshli  po  sledu  Geroya Inreka, a dvinulis'  sovsem  v  drugom
napravlenii. Ved' cel' ih byla pomoch' Bastianu najti put' v ego Mir.
     No s teh por Bastian stal razmyshlyat' o tom, chto zhe on nadelal, pridumav
dlya Geroya Inreka  etogo drakona.  Konechno, Geroj Inrek  nuzhdalsya  v  chem-to,
protiv chego on mog  by borot'sya i tem samym pokazat' sebya. No eto eshche  vovse
ne znachit, chto on pobedit drakona. A chto, esli Smerg oderzhit nad nim pobedu?
I v kakom uzhasnom polozhenii okazalas' princessa  Oglamar! Nu da, ona slishkom
vysokomerna,  no  daet  li  eto pravo Bastianu prinesti  ej  takoe  strashnoe
neschast'e? I glavnoe,  kto znaet, chto eshche natvorit Smerg v Fantazii? Bastian
nedolgo  dumaya   sozdal  nepredskazuemye  opasnosti,  i   oni  teper'  budut
sushchestvovat'  bez ego vedoma i,  vozmozhno, prinesut  velichajshie  bedy mnogim
nevinnym.  Lunita, kak emu bylo izvestno,  ne delala  razlichiya  v svoem Mire
mezhdu dobrym i zlym, prekrasnym i uzhasnym. Dlya  nee kazhdoe sozdanie Fantazii
bylo odinakovo vazhno i opravdanno. No imel li  pravo on, Bastian, otnosit'sya
k etomu tak zhe, kak ona? I prezhde vsego, hotel li on etogo?
     Net,  reshil Bastian, on ni za chto ne hochet vojti v istoriyu Fantazii kak
tvorec omerzitel'nyh  strashilishch.  Kuda luchshe bylo by proslavit'sya dobrotoj i
samootverzhennost'yu, stat' dlya vseh svetlym primerom. I togda ego nazyvali by
Dobrym CHelovekom i pochitali kak Velikogo Blagodetelya. Da, vot chego on zhelal.
     Vskore oni vyehali  k skalam. Atrejo,  vernuvshis' s razvedki verhom  na
Fal'kore, soobshchil, chto v neskol'kih milyah otsyuda on zametil sverhu nebol'shuyu
kotlovinu - ona mozhet posluzhit' zashchitoj ot  vetra. Esli on horosho razglyadel,
tam est' dazhe peshchery, gde mozhno ukryt'sya ot dozhdya i snega.
     Smerkalos', i bylo  samoe  vremya  ostanovit'sya  na nochleg.  Poetomu vse
ochen' obradovalis' soobshcheniyu Atrejo i stali pogonyat' loshadej.  Put' ih lezhal
cherez dolinu, so vseh storon okruzhennuyu  vysokimi skalami, - kak vidno,  eto
bylo  ruslo vysohshej reki. CHasa cherez dva  oni dobralis'  do  kotloviny  i v
samom dele uvideli zdes', v skalistyh sklonah, peshchery. Vybrav samuyu bol'shuyu,
oni raspolozhilis' v  nej  lagerem. Tri  rycarya sobrali  v  kotlovine sushnyak,
slomannye  i  broshennye grozoj  na zemlyu vetki  i such'ya, i  vskore v  peshchere
zapylal  vysokij koster.  Syrye  plashchi raspravili  dlya  prosushki, rassedlali
loshadej i  Jihu,  i  dazhe Fal'kor,  obychno predpochitavshij nochevat' na  vole,
svernulsya kol'com v dal'nem uglu peshchery. Skazat'  po  pravde,  zdes' bylo ne
tak uzh ploho.
     Poka  Idorn, samyj stojkij  iz rycarej,  obzharival na dlinnom meche  nad
ognem  kusok  myasa  iz  vzyatyh s soboj  pripasov, a  vse glyadeli  na nego  s
ozhidaniem, Atrejo obratilsya k Bastianu:
     - Rasskazhi nam pobol'she o Kris-Te.
     - O kom? - peresprosil Bastian, nichego ne ponimaya.
     -  O  tvoej podruzhke, malen'koj  devochke, kotoroj  ty  rasskazyval svoi
istorii. Ee ved' zvali Kris-Ta?
     -  Ne  znayu  ya  nikakoj  malen'koj  devochki s takim  imenem! -  otvetil
Bastian. - Kak tol'ko tebe prishlo v golovu, chto ya rasskazyval ej istorii?
     I opyat' Atrejo poglyadel na nego zadumchivo.
     - V  tvoem Mire, - progovoril on medlenno, - ty ved' rasskazyval  mnogo
istorij, ej i sebe samomu.
     - Otkuda ty eto vzyal?
     - Da ty sam tak skazal v  Amargante. I eshche ty skazal,  chto  tebya za eto
vysmeivali.
     Bastian sidel, pristal'no glyadya v ogon'.
     - |to verno, - probormotal on, - ya tak skazal. No ne  znayu pochemu. YA ne
mogu etogo vspomnit'.
     Emu i samomu vse eto kazalos' ochen' strannym. Atrejo obmenyalsya vzglyadom
s Fal'korom i kivnul s ozabochennym vidom, slovno oni uzhe govorili o tom, chto
sejchas podtverdilos'.  No bol'she on nichego  ne  skazal. Kak vidno,  ne hotel
obsuzhdat' eto pri treh rycaryah.
     - Myaso gotovo, - ob®yavil Idorn.
     On otrezal kazhdomu po kusku, i vse  prinyalis' est'.  Pravda, myaso ne to
chtob  i v samom  dele bylo gotovo.  Ono  obgorelo, a  vnutri ostalos'  pochti
syrym, no pri takih obstoyatel'stvah priverednichat' ne prihodilos'.
     Nekotoroe  vremya vse  druzhno zhevali,  a  potom  Atrejo  opyat'  poprosil
Bastiana:
     - Rasskazhi, kak ty syuda k nam popal!
     - Da ty zhe znaesh', -  vozrazil Bastian, - ty sam privel menya  k Devochke
Koroleve.
     - Net, eshche  do togo,  -  skazal  Atrejo,  - v tvoem  Mire. Gde ty togda
nahodilsya i kak eto vse poluchilos'?
     I tut Bastian rasskazal, kak on ukral knigu u gospodina Koreandera, kak
zalez s nej na cherdak shkoly, spryatalsya tam i nachal chitat'. On hotel bylo uzhe
nachat' rasskaz o  Velikom Poiske Atrejo,  no tot ego uderzhal: on, vidno,  ne
hotel  znat', chto  Bastian prochel o  nem v  knige.  Zato  on proyavil bol'shoj
interes  k  tomu, kak i  pochemu  Bastian popal v  lavku Koreandera  i v  chem
prichina ego begstva na cherdak.
     Bastian napryazhenno dumal, no pamyat' nichego emu  ne podskazyvala. Vse, s
chem eto bylo svyazano: ego strah pered mal'chishkami, to, chto on  byl tolstym i
slabym  i  ochen'  obidchivym,  -  vse  eto  pozabylos'.  Vospominaniya  slovno
raskololis'  na  kusochki,  i  kusochki  eti  predstavlyalis'  emu  dalekimi  i
neyasnymi, budto rech' shla ne o nem samom, a o kom-to sovsem drugom.
     Atrejo poprosil ego vspomnit' eshche chto-nibud' iz  svoego Mira, i Bastian
rasskazyval o teh vremenah,  kogda byla  zhiva ego  mama, ob otce, o shkole, o
svoem dome i gorode - vse, chto eshche sohranilos' v ego pamyati.
     Tri  rycarya uzhe  spali glubokim  snom,  a  Bastian  vse  rasskazyval  i
rasskazyval.  On byl  udivlen,  chto Atrejo proyavlyaet  takoj interes ko vsemu
samomu obychnomu  i povsednevnomu. Mozhet byt', iz-za togo chto  Atrejo  slushal
ego, zataiv dyhanie, emu i  samomu obydennye veshi postepenno  stali kazat'sya
vovse ne  obydennymi  i ne povsednevnymi,  a  kak  by polnymi tajny, chego on
ran'she pochemu-to prosto ne zamechal.
     Nakonec  on ponyal,  chto rasskazyvat'  emu  bol'she  nechego -  nichego  ne
prihodilo v  golovu.  Byla  uzhe  pozdnyaya  noch', koster dogoral,  tri  rycarya
tihon'ko  pohrapyvali.   Atrejo  sidel  s  zamknutym  nepodvizhnym  licom  i,
kazalos', byl pogruzhen v svoi mysli.
     Bastian potyanulsya, zavernulsya v serebryanyj plashch i  nachal uzhe  zasypat',
kak vdrug Atrejo tiho skazal:
     - |to vse ORIN.
     Bastian  pripodnyalsya,  podper golovu rukoj i poglyadel  na druga sonnymi
glazami.
     - CHto ty hochesh' skazat'?
     - Blesk, - zadumchivo prodolzhal Atrejo, slovno razgovarivaya sam s soboj,
- vliyaet na lyudej ne tak, kak na nas.
     - Otkuda ty znaesh'?
     - Znak daet tebe bol'shuyu silu i vlast', on ispolnyaet vse  tvoi zhelaniya,
no v to zhe vremya on chto-to u tebya otnimaet... Vospominaniya o tvoem Mire!
     Bastian zadumalsya. Net, on ne chuvstvoval, chto emu chego-to ne hvataet.
     - Graograman skazal mne, chto ya dolzhen idti po puti zhelanij, chtoby najti
moe Istinnoe ZHelanie. I eto zhe napisano na ORINE. No mne pridetsya perehodit'
ot odnogo zhelaniya k drugomu.  YA ne  mogu pereprygivat' cherez zhelaniya.  Inache
voobshche  ne smogu prodvigat'sya vpered v Fantazii.  Tak on skazal. I dlya etogo
mne nuzhen Amulet.
     - Da, -  otvetil Atrejo,  - on  prokladyvaet  put'. No otnimaet  u tebya
cel'.
     - Da chto  tam, -  bespechno  vozrazil Bastian,  -  Lunita uzh  znala, chto
delaet,  kogda dala  mne Znak.  Ty naprasno bespokoish'sya, Atrejo.  Navernyaka
ORIN - ne lovushka.
     - Da net, - probormotal Atrejo, - ya tozhe dumayu, chto eto ne tak.
     I nemnogo pogodya dobavil:
     - Vo vsyakom sluchae, horosho,  chto my ishchem put' v tvoj  Mir. Pravda ved',
my ego ishchem?
     - Da-da... - otvetil Bastian  v polusne. Sredi  nochi on vdrug prosnulsya
ot kakogo-to strannogo shoroha.
     On ne mog ponyat', chto eto takoe. Koster uzhe pogas, i ego okruzhala t'ma.
No tut on pochuvstvoval, chto Atrejo polozhil emu ruku na plecho.
     - Slyshish'? - prosheptal Atrejo. - CHto eto?
     - Ne znayu, - shepotom otvetil Bastian.
     Oni podpolzli k vyhodu iz peshchery, otkuda donosilsya shum, i prislushalis'.
     Zvuk  byl  pohozh  na  ele  sderzhivaemye  vshlipyvaniya  i  plach kakih-to
beschislennyh sozdanij. No  eto byli  ne chelovecheskie  rydaniya  i ne zhalobnye
stony  zverej,  a kakoe-to mnogoobraznoe  shurshanie, vremya ot vremeni, slovno
nabegayushchaya volna, perehodivshee v obshchij tyazhelyj  vzdoh.  Potom volna medlenno
otstupala, chtoby vskore  nahlynut' vnov'. |to  byl samyj  otchayannyj  vsplesk
gorya,  samyj  zhalostnyj zvuk iz vseh, kakie Bastianu kogda-libo  prihodilos'
slyshat'.
     - Esli by hot' chto-nibud' bylo vidno! - prosheptal Atrejo.
     - Pogodi, u menya ved' est' Al' CHahir!
     Bastian vytashchil iz karmana svetyashchijsya kamen' i podnyal ego nad golovoj.
     Svet byl myagkij, kak ot svechi, i hotya  on slabo osvetil kotlovinu, no i
v etom polumrake druz'ya uvideli  kartinu, ot kotoroj u nih  murashki po spine
pobezhali.
     Vsya kotlovina byla zapolnena bezobraznymi chervyami velichinoj s vytyanutuyu
ruku. Kozha ih  svisala, slovno oni byli zavernuty v rvanye gryaznye lohmot'ya.
Mezhdu skladkami etih tryapok  torchalo chto-to pohozhee na shchupal'ca polipov.  Na
odnom konce  ih  tela  iz-pod lohmot'ev kozhi vyglyadyvali  glaza  bez vek, iz
kotoryh neprestanno struilis' slezy.  I vsya kotlovina, i sami oni byli mokry
ot slez.
     V  tot moment, kogda na nih upal svet Al' CHahira, oni zamerli na meste,
i tut stalo vidno, chem oni byli zanyaty. Iz serediny ih kuchi vzdymalas' vvys'
bashnya  iz tonchajshej serebryanoj  filigrani, prekrasnee vseh  postroek,  kakie
Bastian videl v Amargante. Mnogie iz etih cherveobraznyh sozdanij polzali  po
bashne, sobiraya ee iz otdel'nyh chastej. Sejchas oni vdrug zastyli bez dvizheniya
i, ne otvodya glaz, glyadeli na svet Al' CHahira.
     - O gore, gore! - pronessya ispugannyj shepot po vsej kotlovine. - Teper'
nashe urodstvo stalo yavnym! Nas uvidali! O gore, gore! I nam prishlos' uvidat'
samih  sebya! Kto by ty  ni byl, zhestokij  prishelec, szhal'sya nad nami i uberi
etot svet!
     Bastian podnyalsya.
     - YA - Bastian Bal'tazar Bags, - skazal on, - a vy kto?
     - My  -  Aharai, - prozvuchalo v  otvet.  - My Aharai!  My Aharai! Samye
neschastnye sozdaniya Fantazii!
     Bastian molchal i, potryasennyj, smotrel na  Atrejo - tot tozhe podnyalsya i
stoyal teper' ryadom s nim.
     -  Tak,  znachit,  eto  vy postroili  samyj  prekrasnyj  gorod  Fantazii
Amargant? - sprosil Bastian.
     - Da, eto tak, -  zakrichali urodlivye sozdaniya, - no uberi svet, poshchadi
nas! Ne glyadi na nas, smilujsya!
     - I eto vy naplakali Ozero Slez Muru?
     - Vse eto tak, kak ty govorish'.  Gospodin,  - zastonali Aharai, - no my
umrem ot srama i uzhasa, esli ty budesh' zastavlyat' nas stoyat' na svetu. Zachem
ty mnozhish' nashi stradaniya  stol' zhestoko? My ved' tebe  nichego  ne sdelali i
vsegda staralis' nikogo ne obidet' svoim vidom.
     Bastian spryatal v  karman  kamen'  Al'  CHahir,  i  nad kotlovinoj snova
navisla t'ma.
     - Spasibo!  - krichali  rydayushchie  golosa. - Spasibo  za tvoyu  milost'  i
sostradanie!
     - Mne nado pogovorit' s vami, - skazal Bastian, - ya hochu vam pomoch'.
     Emu bylo  pochti durno ot omerzeniya i zhalosti. On ne somnevalsya, chto eto
i est' te samye otvratitel'nye sozdaniya, pro kotoryh on  rasskazyval v svoej
istorii   o  proishozhdenii  goroda  Amarganta.  I  opyat'  emu  bylo  neyasno:
sushchestvovali li oni vsegda ili voznikli potomu, chto on ih vydumal? Ved' esli
tak, to on v otvete za vse ih stradaniya.
     No kak by to ni bylo, on reshil oblegchit' ih uchast'.
     - Ah, kto mozhet nam pomoch'? - skulili golosa.
     - YA! - gromko skazal Bastian. - YA noshu ORIN.
     Mgnovenno nastupila tishina. Plach smolk.
     - Otkuda vy vdrug poyavilis'? - obratilsya Bastian v temnotu.
     - My zhivem  v besprosvetnoj t'me v glubinah zemli, - zashurshal i zashipel
v otvet mnogogolosyj hor, - chtoby skryt' nashu vneshnost' ot solnechnogo sveta.
Tam my  neprestanno plachem  o svoej  sud'be i vymyvaem slezami samoe prochnoe
serebro iz drevnih porod, a potom pletem iz nego filigran'. Ty ee uzhe videl.
Tol'ko  v temnye-temnye nochi  otvazhivaemsya  my vyjti na poverhnost' zemli, i
eti peshchery - nashi vyhody. Zdes', naverhu, my sobiraem v edinoe celoe to, chto
zagotovili  vnizu,  pod  zemlej. Kak  raz eta  noch'  byla takoj  temnoj, chto
izbavlyala nas ot ogorcheniya uvidet' drug druga. I potomu my zdes'. Rabotoj my
staraemsya iskupit' pered mirom nashe urodstvo, i v nej nahodim uteshenie.
     - No ved' vy ne vinovny, chto vy takie! - vozrazil Bastian.
     - Ah, raznaya byvaet vina, - otvechali Aharai, - odni vinovaty dejstviem,
drugie pomyslami i voobrazheniem, a nasha vina v tom, chto my sushchestvuem.
     -  CHem  ya  mogu  vam  pomoch'?  -  sprosil Bastian,  chut'  ne  placha  ot
sostradaniya.
     - Ah, Velikij Blagodetel'!  - vosklicali Aharai. - Raz ty nosish' ORIN i
u tebya  est' vlast' nas izbavit', my prosim tol'ko  ob odnom: daj nam druguyu
vneshnost'!
     - YA sdelayu eto, bednyagi!  Pover'te mne i utesh'tes'! - skazal Bastian. -
YA hochu, chtob sejchas  vy usnuli, a kogda rano utrom prosnetes', vyporhnuli iz
svoej  obolochki, prevrativshis' v babochek.  Vy stanete  pestrymi i  veselymi!
Budete tol'ko smeyat'sya,  shutit' i balovat'sya! S zavtrashnego dnya vy bol'she ne
Aharai - Vechno Plachushchie, a SHlamufy - Vechno Smeyushchiesya!
     Bastian prislushalsya k temnote, no bol'she nichego ne uslyshal.
     - Oni uzhe usnuli, - prosheptal Atrejo. Druz'ya vernulis' v peshcheru. Rycari
Izbal'd,  Idorn i  Ikrion vse eshche tihon'ko  pohrapyvali  i tak  nichego i  ne
uznali ob etom proisshestvii. Bastian leg. On byl  ochen' dovolen soboj. Skoro
vsya  Fantaziya uznaet  o dobrom dele, kotoroe on tol'ko chto  sovershil. I ved'
sovsem beskorystno! Nikto ne  posmeet utverzhdat', chto on  pri  etom  pozhelal
chego-to dlya samogo sebya. Slava o ego dobrote zasiyaet yasnym svetom.
     - Nu, chto  ty skazhesh', Atrejo? - prosheptal on. Atrejo nemnogo pomolchal,
potom otvetil:
     - Horosho by uznat', chego eto tebe stoilo.
     Tol'ko pozzhe, kogda Atrejo uzhe spal, Bastian ponyal, chto drug ego imel v
vidu ne samootverzhennost'  Bastiana, a ego pamyat': chto prishlos' emu zabyt' o
svoem Mire  za eto zhelanie? No  dolgo Bastian ne razdumyval i vskore usnul s
radostnym predchuvstviem.
     Na drugoe utro on prosnulsya ot burnyh vosklicanij treh  rycarej. Oni ne
mogli prijti v sebya ot izumleniya.
     - Smotrite, smotrite! Klyanus' chest'yu, moya staraya klyacha i ta hihikaet!
     Bastian uvidel, chto u  vyhoda iz  peshchery  tolpyatsya  vse  ego  sputniki.
Atrejo tozhe byl zdes'. Tol'ko on odin ne smeyalsya.
     Bastian vstal i podoshel k nim.
     Vsya  kotlovina  byla  zapolnena komichnymi  malen'kimi  sozdaniyami.  Oni
kuvyrkalis', porhali, karabkalis'. Nichego  smeshnee etogo zrelishcha on ne videl
nikogda v zhizni.  U vseh  u nih za spinoj byli  krylyshki,  kak u babochek,  a
odety  oni byli  v  kakie-to  pestrye balahonchiki v kletochku i v  polosku, v
krapinku i  v  goroshek, skroennye ne  po  rostu. Odnomu  kostyum  byl  velik,
drugomu - mal, tret'emu - uzok, chetvertomu - shirok, vse bylo  sshito koe-kak,
vse zalatano,  dazhe  na  krylyshkah  nalyapany zaplatki. I ni odin  iz nih  ne
pohodil na drugogo,  vse raznye. Lica  ih byli raskrasheny, kak u  klounov: u
kogo krasnyj nos kartoshkoj, u kogo smeshnye pestrye vesnushki i rot do ushej. U
kogo na golove cvetnoj  cilindr,  u kogo ostroverhaya shapochka ili  prosto tri
ryzhih chuba, a to i lysina.  Osobenno mnogo ih sidelo i viselo na  prekrasnoj
serebryanoj bashne s dragocennoj filigran'yu - odni  prygali, drugie krutilis',
tret'i  podtyagivalis',  kak  na  turnike,  i  vse  staralis'  ee  slomat'  i
razrushit'.
     Bastian vybezhal iz peshchery.
     -  |j,  vy!  -  kriknul on. - Sejchas  zhe perestan'te! Ne  smejte  etogo
delat'!
     Klouny-Babochki zamerli - vse oni teper' glyadeli vniz na Bastiana.
     Odin kriknul s samogo verha:
     - CHto on tam skazal, von tot? - a drugoj snizu otvetil:
     - Von Tot govorit, chtoby my ne smeli etogo delat'!
     - Pochemu Von Tot govorit, chtoby my ne smeli? - kriknul tretij.
     - Potomu chto ne smejte, i vse! - kriknul Bastian. - Nel'zya vse lomat'!
     -  Von  Tot  govorit,   chto  nel'zya   vse  lomat'!  -  soobshchil  verhnij
Kloun-Babochka ostal'nym.
     - Net, mozhno! - otvetil emu drugoj i otlomil bol'shoj kusok bashni.
     - Net,  mozhno! - kriknul  Verhnij Kloun Bastianu, prygaya i  krutyas' kak
beshenyj.
     Bashnya pokachnulas', poslyshalsya ugrozhayushchij tresk.
     - Da chto vy delaete! -  zaoral Bastian. On byl ispugan i razgnevan,  no
ne znal, kak sebya vesti, - uzh ochen' komichny byli eti sozdaniya.
     - Von Tot  sprashivaet, chto my delaem! - obratilsya Verhnij Kloun k svoim
tovarishcham.
     - A pravda, chto my delaem? - pointeresovalsya drugoj.
     -  My shutki  shutim!  -  ob®yasnil  tretij.  I tut  vse  ostal'nye nachali
hihikat', fyrkat', pryskat' so smehu i neistovo hohotat'.
     -  My shutki shutim!  - kriknul Verhnij  Kloun Bastianu, zahlebyvayas'  ot
smeha.
     - No ved' bashnya ruhnet, esli vy ne prekratite! - zakrichal Bastian.
     - Von Tot schitaet, chto bashnya ruhnet! - soobshchil Verhnij Kloun.
     - Nu i chto zhe? - vozrazil drugoj.
     - Nu i chto zhe? - kriknul  Verhnij Bastianu. Bastian byl  tak  potryasen,
chto  ne  nahodil  slov   dlya   otveta.  I  prezhde  chem  on  zagovoril,   vse
Klouny-Babochki, visevshie na bashne, nachali vdrug vodit' horovod v vozduhe, no
ne derzhas' za ruki, a ceplyayas' drug za druga nozhkami  i hvataya drug druga za
vorotnik,  a nekotorye  pri etom  kuvyrkalis' i tancevali  vniz golovoj. Vse
likovali i hohotali.
     To, chto vydelyvali eti krylatye  chelovechki, vyglyadelo  tak smeshno i vse
oni, kazalos', byli tak rady, chto  Bastian nachal nevol'no  hohotat' vmeste s
nimi.
     - I vse zhe tak delat' nel'zya! - kriknul on. - |to tvorenie Aharaev!
     - Von Tot, - obratilsya Verhnij Kloun ko vsej kompanii,  - govorit,  chto
tak delat' nel'zya!
     - Nam  vse mozhno! -  zakrichal v otvet  drugoj Kloun  i perekuvyrnulsya v
vozduhe. - Nam mozhno vse, chto ne zapreshcheno! A kto nam zapretit? My SHlamufy!
     - YA! - skazal Bastian.
     - Von Tot govorit "ya", - soobshchil Verhnij Kloun ostal'nym.
     - Kak tak ty? - zakrichali vse Klouny-Babochki. - Uzh ty-to nam ne ukaz!
     - Da ne ya! - ob®yasnil Verhnij Kloun. - Von Tot govorit, chto on!
     - Pochemu Von Tot govorit, chto "ya" eto on? - zakrichali Klouny-Babochki. -
I kto voobshche etot "on"?
     - Pro kogo ty govorish': "YA - eto on"? - kriknul Verhnij Kloun Bastianu.
     -  Da ya ne govoril:  "YA - eto on"! - kriknul Bastian, rasserdivshis', no
ne v silah sderzhat' smeh. - YA govoryu, chto ya zapreshchayu vam razrushat' bashnyu!
     - On nam zapreshchaet razrushat' bashnyu! - raz®yasnil Verhnij Kloun.
     - Kto zapreshchaet? Kto? Kto? - krichali  novye Klouny- Babochki, tol'ko chto
podospevshie.
     - Da Von Tot! - orali v otvet ostal'nye.
     - A ya i znat' ne znayu Von Togo! - zayavil odin iz vnov' pribyvshih. - Kto
on voobshche-to?
     Verhnij Kloun zaoral:
     - |j, Von Tot! Kto ty voobshche-to?
     - Nikakoj ya vam ne "Von Tot"!  - kriknul Bastian, zdorovo razozlivshis'.
- YA -  Bastian Bal'tazar Bags!  |to ya prevratil vas v SHlamufov,  chtoby vy ne
plakali  i  ne vopili! eshche noch'yu  vy byli neschastnymi Aharayami. Vy mogli  by
pouvazhitel'nej govorit' s Vashim Blagodetelem!
     Vse  Klouny-Babochki  kak  po  komande  perestali prygat'  i  skakat'  i
ustavilis' na Bastiana. Vocarilas' mertvaya tishina.
     -  CHto govorit Von Tot? -  shepnul Kloun-Babochka, plyasavshij pozadi vseh,
no drugoj tak hlopnul ego po cilindru, chto cilindr s®ehal emu na glaza.
     - Da tishe vy! - zasheptali ostal'nye.
     - Ty ne mog by eshche raz medlenno i razdel'no povtorit', chto ty skazal? -
poprosil Verhnij Kloun podcherknuto vezhlivo.
     -  YA  - Vash  Blagodetel'! -  kriknul Bastian. I tut  nachalas'  kakaya-to
komicheskaya sueta: Klouny-Babochki peredavali  drug drugu slova  Bastiana. Vse
beschislennye porhayushchie chelovechki, napolnyavshie  kotlovinu, zakruzhilis' vokrug
nego vihrem, kricha:
     - Slyhali? Ponyali, chto on skazal? On nash Obaldetel'!
     - Ego zovut Balduan Hvastiban Kryuke!
     - Net, net, ego zovut Hvastian Bolduvan!
     - CHush'! CHepuha! Ego zovut Bagsian Baldyuks!
     - Net! Balovan Hihiks!
     - He-he-he!
     - Haha!
     Vse oni, kazalos', byli  vne sebya ot vostorga - tryasli drug drugu ruki,
podbrasyvali vverh  svoi  cilindriki,  hlopali  odin  drugogo  po plechu i po
zhivotu, podnimaya oblaka pyli.
     -  My  schastlivchiki!  - krichali  oni. - My  pod schastlivoj zvezdoj!  Da
zdravstvuet Balovan Hval'badur Obaldyuks!
     I, prodolzhaya orat' i hohotat', ves' etot ogromnyj roj podnyalsya  vvys' i
uporhnul proch'. SHum stihal vdali.
     Bastian  stoyal v polnoj rasteryannosti i ele  smog vspomnit', kak zhe ego
na samom dele zovut.
     On byl uzhe vovse ne uveren, chto sdelal dobroe delo.








     Kosye  luchi solnca, probivayas' skvoz' temnuyu zavesu tuch,  edva osveshchali
put', kogda na drugoe utro oni snyalis' s lagerya. Dozhd' eshche morosil, no veter
ponemnogu nachal stihat'. Neskol'ko raz vsadniki popali  pod korotkij sil'nyj
liven', no k poludnyu pogoda ustanovilas'. Stalo zametno teplee.
     Tri rycarya byli v samom veselom raspolozhenii duha. Oni shutili, hohotali
i razygryvali drug druga. No Bastian,  ehavshij vperedi na Jihe, byl zadumchiv
i pogruzhen v  sebya. A rycari ispytyvali  k  nemu slishkom  bol'shoe  pochtenie,
chtoby meshat' ego razdum'yam.
     Oni  vse  eshche dvigalis' po skalistomu ploskogor'yu, i,  kazalos',  etomu
odnoobraznomu landshaftu  ne budet konca. Tol'ko derev'ya stanovilis' vse vyshe
i vstrechalis' vse chashche.
     Atrejo,  kak  vsegda,  letel  daleko  vperedi   na  Fal'kore,  obsleduya
mestnost'. On,  konechno, srazu zametil, chto  Bastian ugneten  i podavlen, i,
lish' tol'ko  oni  podnyalis'  v  vozduh, sprosil Drakona Schast'ya, kak, po ego
mneniyu, mozhno bylo by priobodrit' druga.
     - Ochen' prosto, - otvetil tot, vrashchaya svoimi rubinovo- krasnymi sharami.
-  Sprosi  ego, ne hochet  li  on  poletat' na mne  verhom. Ved'  on  ne  raz
zagovarival ob etom.
     Obognuv vystup skaly, vsadniki uvideli,  chto ih ozhidayut Atrejo i Drakon
Schast'ya.  Lezha  na  solnyshke  i  shchuryas'  ot yarkogo  sveta, oni  smotreli  na
priblizhayushchuyusya kaval'kadu.
     Bastian ostanovilsya.
     - Vy ustali? - sprosil on udivlenno.
     - Ni kapel'ki! -  otvetil Atrejo. - YA tol'ko hotel uznat', ne razreshish'
li ty  mne pokatat'sya na  Jihe?  YA eshche ni razu  ne  ezdil  verhom na loshake.
Naverno,  eto  zdorovo,  raz  tebe  ne  nadoedaet. Dostav'  uzh  i  mne takoe
udovol'stvie!  A  ya  odolzhu  tebe  moego  dobrogo  starogo  Fal'kora.  Davaj
menyat'sya!
     Bastian pokrasnel ot radosti.
     - |to pravda, Fal'kor? -  sprosil on.  - Ty soglasen,  chtoby ya na  tebe
poletal?
     -  Eshche  by, Mogushchestvennyj Sultan!  -  progudel, slovno kolokol, Drakon
Schast'ya i  podmignul  svoim  rubinovo-krasnym  glazom. -  Sadis'  na  menya i
derzhis' pokrepche.
     Bastian  sprygnul s  Jihi, vskochil na spinu  Fal'kora i, uhvativshis' za
ego serebristo-beluyu grivu, prigotovilsya k poletu. Drakon podnyalsya v vozduh.
     Bastian  prekrasno  pomnil,  kak on  skakal  verhom  na Graogramane  po
Raznocvetnoj  Pustyne.  No letet'  verhom  na Belom Drakone Schast'ya  -  delo
sovsem drugoe.  Esli beshenaya skachka  po  pustyne na  gromadnom Ognennom L've
byla upoeniem,  klikom  radosti, to polet na  Belom Drakone Schast'ya - myagkoe
pokachivanie vverh i vniz ego gibkogo tela - skoree pohodil na pesnyu, kotoraya
zvuchit  to  zadushevno  i  nezhno,  to  moshchno  i  likuyushche.  Kogda  zhe  Fal'kor
molnienosno  delal  mertvuyu  petlyu,  prichem griva ego, usy, boroda i dlinnaya
bahroma na lapah vzvivalis',  kak beloe plamya,  polet  ego byl slovno muzyka
sfer. Serebryanyj plashch Bastiana trepetal na vetru u  nego za spinoj i blestel
v luchah solnca, slovno potok sverkayushchih iskr.
     K poludnyu oni prizemlilis' vozle svoih sputnikov. Te uzhe razbili lager'
na  vysokogornom plato,  osveshchennom  solncem, gde  zhurcha protekal  nebol'shoj
rucheek.  Iz kotelka  nad ognem  shel par  ot  supa;  loshadi i Jiha paslis'  v
storone na luzhajke.
     Posle obeda tri rycarya reshili otpravit'sya na  ohotu. Proviant, vzyatyj s
soboj v dorogu, byl na ishode, myasa pochti ne ostavalos'. Po puti oni slyshali
krik fazanov v zaroslyah,  i  zajcy  tut, vidno,  tozhe vodilis'. Oni sprosili
Atrejo,  ne hochet li on pojti  poohotit'sya  vmeste s nimi, ved' on, naverno,
kak vse Zelenokozhie,  strastnyj ohotnik.  No  Atrejo, poblagodariv, otklonil
eto predlozhenie. I, zahvativ  s  soboj  ogromnye  luki,  vodruziv  na  spinu
kolchany so strelami, oni otpravilis' v blizlezhashchij lesok.
     Atrejo, Fal'kor i Bastian ostalis' v lagere.
     -  Mozhet, ty,  Bastian, eshche  nemnogo rasskazhesh' nam  o  tvoem  Mire?  -
pomolchav, predlozhil Atrejo.
     - A chto vas interesuet? - sprosil Bastian. - Pro chto rasskazat'?
     - Kak ty dumaesh', Fal'kor? - obratilsya Atrejo k Drakonu Schast'ya.
     - YA hotel by poslushat' pro rebyat iz tvoej shkoly, - otvetil tot.
     - Pro kakih rebyat? - udivlenno sprosil Bastian.
     - Nu, pro teh, chto nad toboj nasmehalis'!
     - Nado mnoj? - eshche  bol'she udivilsya  Bastian. - Takih  ya ne znayu.  Da i
nikto by navernyaka ne posmel nado mnoj nasmehat'sya.
     - No ved' ty hodil v shkolu? - vmeshalsya Atrejo. - |to-to ty eshche pomnish'?
     -  Da,  - zadumchivo  otvechal  Bastian,  -  ya pomnyu kakuyu-to shkolu.  Da,
pravil'no.
     Atrejo i Fal'kor obmenyalis' vzglyadom.
     - |togo-to ya i boyalsya, - probormotal Atrejo.
     - CHego ty boyalsya?
     -  Ty  opyat'  poteryal chast' svoih vospominanij,  - s ogorcheniem  skazal
Atrejo. - Na etot  raz  iz-za prevrashcheniya Aharaev v  SHlamufov.  Ne nado bylo
tebe etogo delat'.
     - Bastian Bal'tazar  Bags!  - golos  Drakona Schast'ya, pohozhij  na  zvon
bronzovogo  kolokola,  zvuchal sejchas pochti  torzhestvenno. - Esli ty dorozhish'
moim  sovetom,  ne pol'zujsya bol'she  vlast'yu,  kotoruyu  daet tebe ORIN! Tebe
grozit  opasnost'  zabyt' vse. A kak  zhe  ty togda  vernesh'sya  tuda,  otkuda
prishel?
     -  Voobshche  govorya, - nemnogo podumav,  priznalsya Bastian, -  ya vovse ne
hochu tuda vozvrashchat'sya.
     - No tebe neobhodimo  vernut'sya!  - ispuganno  voskliknul  Atrejo.  - I
popytat'sya uladit' vse tak v tvoem Mire, chtoby lyudi stali opyat'  prihodit' k
nam v Fantaziyu. Inache Fantaziya rano ili pozdno pogibnet.  A znachit, vse bylo
naprasno!
     - No ved' ya-to poka eshche zdes', -  zayavil Bastian s obidoj v golose. - I
sovsem nedavno ya podaril Lunite novoe imya.
     Atrejo pomolchal.
     - Vo vsyakom sluchae, teper' yasno, - snova vmeshalsya v razgovor Fal'kor, -
pochemu my  do  sih  por ne nashli nichego takogo, chto  podskazalo  by nam, kak
Bastianu najti put' nazad. Raz on etogo vovse ne hochet...
     -  Bastian, -  Atrejo zagovoril pochti  prositel'no,  -  nu neuzheli  net
nichego, chto by tebya prityagivalo - tam, v tvoem Mire? Razve  tam  net nikogo,
kogo ty  lyubish'? Podumaj hot' o tvoem  otce, on  ved', naverno, zhdet  tebya i
volnuetsya!
     Bastian pokachal golovoj.
     - Ne dumayu. Mozhet, on dazhe rad byl ot menya izbavit'sya.
     Atrejo poglyadel na druga, porazhennyj.
     - Vas poslushat', - s gorech'yu skazal Bastian, - vy oba tozhe tol'ko o tom
i dumaete, kak by ot menya otdelat'sya.
     - CHto ty hochesh' skazat'? - sprosil Atrejo osipshim golosom.
     - Nu da, - prodolzhal Bastian, - vy, pohozhe, tol'ko i zabotites', kak by
poskorej vypihnut' menya iz Fantazii.
     Atrejo  poglyadel na Bastiana i  medlenno pokachal  golovoj. Dolgoe vremya
nikto  ne govoril  ni  slova. Bastian nachal  uzhe  raskaivat'sya, chto  obvinil
druzej. On i sam znal, chto eto nepravda.
     - YA dumal, my druz'ya, - tiho skazal Atrejo, narushiv molchanie.
     -  Da!-  voskliknul  Bastian.-  Konechno,  my  druz'ya.  I  vsegda  budem
druz'yami. Prosti menya. YA skazal kakuyu-to chush'.
     Atrejo ulybnulsya.
     - I ty nas prosti, esli my tebya obideli. Ved' my ne narochno.
     - No uzh vo vsyakom sluchae, - primiritel'no skazal Bastian, -  ya posleduyu
vashemu sovetu.
     Vskore vernulis' s ohoty tri rycarya. Oni  prinesli  neskol'ko ryabchikov,
fazana i zajca.
     Snyalis'  s lagerya, snova dvinulis' v put'.  Bastian opyat'  ehal vperedi
vseh verhom na Jihe.
     K  vecheru voshli v les, gde rosli tol'ko ochen'  vysokie hvojnye derev'ya.
Krony  ih  obrazovali  v  vyshine  plotnuyu  zelenuyu  kryshu,  skvoz'  nee edva
probivalis' luchi solnca. Vozmozhno, potomu zdes' i ne ros kustarnik.
     Bylo priyatno skakat' po etoj myagkoj, gladkoj zemle. Fal'kor shagal ryadom
s vsadnikami - esli by  on s Atrejo na spine poletel nad vershinami derev'ev,
on poteryal by iz vidu svoih sputnikov.
     Dolgo  ehali  oni   verhom  mezhdu  vysokimi  stvolami  v  temno-zelenom
polumrake. K vecheru uvideli holm, a na nem ruiny kakoj-to kreposti. No mezhdu
razvalinami bashen, sten, mostov i  ostatkami zal oni zametili kakoj-to svod,
dovol'no horosho sohranivshijsya. Pod nim i ustroilis'  na nochleg.  Na etot raz
za  prigotovlenie uzhina vzyalsya ryzhevolosyj  Izbal'd,  i  okazalos',  chto  on
prevoshodnyj povar: fazan, zazharennyj im na kostre, byl na redkost' vkusen.
     Na  drugoe  utro dvinulis' dal'she.  Ves' den'  shli  opyat'  cherez  les s
vysokimi hvojnymi derev'yami  i tol'ko  vecherom zametili, chto sdelali, vidno,
bol'shoj krug, potomu chto snova natknulis' na te zhe  ruiny zamka  na holme, s
kotoryh utrom  nachali put'.  Na etot  raz oni  pod®ehali  k holmu  s  drugoj
storony.
     - Takogo so mnoj eshche ne sluchalos'! - skazal Ikrion, krutya chernyj us.
     - Glazam svoim ne veryu! - zametil Izbal'd, tryahnuv ryzhej shevelyuroj.
     - Ne mozhet  byt'! -  proburchal Idorn i pobezhal  osmatrivat' holm, lovko
pereskakivaya cherez ruiny na svoih dlinnyh toshchih nogah.
     No   vse  bylo   imenno   tak.   Ostatki  uzhina,  s®edennogo  nakanune,
podtverzhdali eto.
     Atrejo  i  Fal'kor  tozhe  ponyat'  ne  mogli,  kak  zhe  vyshlo,  chto  oni
zabludilis'. No oba promolchali.
     Za  uzhinom  - na  sej  raz  eto  bylo  zayach'e zharkoe,  dovol'no  snosno
prigotovlennoe Ikrionom - tri rycarya sprosili, ne hochet li  Bastian povedat'
im o tom Mire, iz kotorogo on prishel, tak skazat', podelit'sya sokrovishchami iz
klada  svoih  vospominanij.  No  Bastian  otgovorilsya tem,  chto u nego bolit
gorlo.  Poskol'ku  on  ves' den'  molchal, rycari prinyali  ego  otgovorku  za
pravdu. Oni dali emu neskol'ko dobryh  sovetov,  kak borot'sya s krasnotoj  v
gorle, i uleglis' spat'.
     Tol'ko Atrejo i Fal'kor dogadyvalis' o tom, chto proishodit s Bastianom.
     Rano  utrom  snova  tronulis'  v  put'  i  ves'  den'  ehali  po  lesu,
staratel'no  sledya za dvizheniem solnca,  chtoby ne poteryat'  napravlenie, no,
kogda nastupil vecher, opyat' stoyali pered razvalinami zamka.
     - Klyanus' chest'yu, chert znaet chto takoe! - progromyhal Ikrion.
     - YA shozhu s uma! - prostonal Izbal'd.
     - Druz'ya, - suho i sderzhanno zayavil Idorn, - nam pridetsya otkazat'sya ot
nashego zvaniya. My nikuda ne godimsya kak stranstvuyushchie rycari.
     Bastian uzhe v pervyj vecher nashel  zdes'  otdel'nuyu nishu dlya Jihi -  ona
prosila  razreshit' ej hot'  nemnogo  pobyt'  odnoj,  chtoby  predat'sya  svoim
myslyam.  Obshchestvo loshadej, kotorye ni o chem drugom ne govoryat, krome  kak  o
svoem  blagorodnom proishozhdenii i  o svoej rodoslovnoj, meshaet  ej  dumat'.
Kogda Bastian v etot vecher otvel Jihu na ee mesto, ona skazala:
     - YA znayu, hozyain, pochemu my hodim po krugu.
     - Otkuda ty mozhesh' eto znat', Jiha?
     - Potomu chto ty na  mne ezdish'.  A vo mne ved'  tol'ko polovina oslinoj
krovi. Znachit, mnogo chego mogu chuvstvovat' i ponimat'.
     - Tak po kakoj zhe prichine my kruzhim?
     - U tebya bol'she net nikakih zhelanij, hozyain. Ty perestal zhelat'.
     Bastian poglyadel na nee s izumleniem:
     - Ty i vpravdu mudroe zhivotnoe, Jiha!
     Jiha v smushchenii pryadala dlinnymi ushami.
     - A ty znaesh', v kakom napravlenii my dvigalis' do sih por?
     - Net, - skazal Bastian, - mozhet, ty eto znaesh'?
     Jiha kivnula.
     - Do sih por my priblizhalis' k serdcevine Fantazii.
     - K Bashne Slonovoj Kosti?
     - Da, hozyain. I  my  horosho prodvigalis'  vpered,  poka derzhalis' etogo
napravleniya.
     - Byt' ne mozhet, - usomnilsya Bastian. - Atrejo zametil by, a uzh Fal'kor
tem bolee. No oni ob etom nichego ne znayut.
     - My,  loshaki, - skazala  Jiha, -  naivnye  sozdaniya  i nikak ne  mozhem
sravnit'sya s Drakonom  Schast'ya. No koe-chto,  hozyain, my horosho chuvstvuem - i
prezhde vsego napravlenie. |to  u nas  vrozhdennoe. My nikogda  ne  oshibaemsya.
Poetomu ya byla uverena, chto ty edesh' k Devochke Koroleve.
     - K Lunite, - negromko progovoril Bastian. -  Da, ya hotel by uvidet' ee
eshche raz. Ona skazhet, chto mne delat'.
     On pogladil loshachihu po myagkoj morde i prosheptal:
     - Spasibo tebe, Jiha! Spasibo!
     Na drugoe utro Atrejo otozval Bastiana v storonu.
     -  Poslushaj,  Bastian,  my s  Fal'korom dolzhny pered  toboj izvinit'sya.
Sovet, kotoryj my tebe dali, byl  obduman,  my hoteli, kak luchshe. No eto byl
glupyj   sovet.  S  teh  por   kak   ty  emu  posledoval,  nashe  puteshestvie
zastoporilos'. My ne prodvigaemsya vpered. Segodnya noch'yu my s Fal'korom dolgo
govorili ob etom. Ty tak i budesh' kruzhit', i my vmeste s toboj, poka u  tebya
ne  vozniknet   novoe  zhelanie.  Pravda,  ty  obyazatel'no  opyat'  chto-nibud'
zabudesh',  no  drugogo vyhoda  net.  Budem nadeyat'sya, chto  uzh kak-nibud'  ty
otyshchesh' dorogu nazad, i ne slishkom pozdno. Esli my ostanemsya zdes', eto tozhe
tebe  ne na  pol'zu.  Nado  najti tvoe sleduyushchee  zhelanie i  vospol'zovat'sya
vlast'yu ORINA.
     - Da, - skazal Bastian. - Jiha tozhe tak govorit. I u menya uzhe poyavilos'
zhelanie. Poshli, ya hochu, chtoby ego uslyshali vse.
     Oni vernulis' k ostal'nym svoim sputnikam.
     - Druz'ya! - negromko skazal Bastian.  - Do  sih por my naprasno  iskali
put', kotoryj privedet menya v moj Mir, Boyus', esli my budem prodolzhat' v tom
zhe duhe, my ego  nikogda ne najdem.  Poetomu ya reshil najti tu  edinstvennuyu,
kto  mozhet  dat' mne  sovet. |to  Devochka  Koroleva. S segodnyashnego dnya cel'
nashego puteshestviya - Bashnya Slonovoj Kosti.
     - Ura! - druzhno kriknuli tri rycarya. No  tut prozvuchal  golos Fal'kora,
pohozhij na zvon bronzovogo kolokola:
     -  Ne  delaj  etogo,  Bastian  Bal'tazar  Bags!  To,  chego  ty  hochesh',
nevozmozhno! Razve ty ne znaesh', chto Zlatoglazuyu Povelitel'nicu ZHelanij mozhno
vstretit' tol'ko odin-edinstvennyj raz? Ty nikogda bol'she ee ne uvidish'!
     Bastian vypryamilsya.
     -  Lunita mne mnogim obyazana, -  skazal on razdrazhenno. - Ne dumayu, chto
ona otkazhet mne v prieme!
     - Ee povedenie  inoj raz ne tak-to legko ob®yasnit', - vozrazil Fal'kor.
- Ty eshche pojmesh' eto.
     - Vy s Atrejo vse daete mne raznye sovety, - otvechal Bastian, chuvstvuya,
chto ne v silah bol'she sderzhivat' gnev. - A ved' sami vidite, chto poluchilos',
kogda ya im posledoval. Teper'  ya sam budu prinimat' resheniya! YA uzhe vse reshil
i nichego menyat' ne sobirayus'.
     On nabral vozduhu v legkie i prodolzhal nemnogo spokojnee:
     - A krome togo, vy vse meryaete svoej merkoj. No vy tvoreniya Fantazii, a
ya  chelovek.  Otkuda  vam znat', goditsya li mne to,  chto podhodit vam?  Kogda
Atrejo nosil ORIN, on vliyal na  nego sovsem ne tak, kak na  menya.  I kto zhe,
esli ne ya, otdast teper' Amulet  Lunite? Ty govorish', ee nel'zya vstretit' vo
vtoroj raz? No ya ee uzhe dva raza videl. V pervyj raz odno mgnovenie, kogda k
nej voshel Atrejo, a  vo  vtoroj - kogda vzorvalos' Bol'shoe YAjco. So mnoj vse
ne tak, kak s vami. I ya uvizhu ee v tretij raz.
     Nastupila tishina. Vse  molchali. Rycari - potomu chto ne ponimali, o chem,
sobstvenno,  spor.  Atrejo  i Fal'kor -  potomu chto  i  v samom  dele nachali
somnevat'sya.
     - Da, -  tiho skazal nakonec Atrejo, - vozmozhno, vse tak i est', kak ty
govorish', Bastian. Nam  ne dano  znat',  kak  povedet sebya  s toboj  Devochka
Koroleva.
     Oni dvinulis' v put' i cherez neskol'ko chasov, eshche do poludnya,  vyshli iz
lesa.
     Pered  nimi  raskinulas'  porosshaya travoj ravnina,  koe-gde vozvyshalis'
nebol'shie  holmiki. Tut  zhe, izvivayas', protekala  reka.  Dojdya do  nee, oni
poshli vdol' berega vniz po techeniyu.
     Atrejo, kak  i prezhde,  letel na Fal'kore  vperedi vsadnikov  i, sdelav
bol'shoj krug, vozvrashchalsya,  chtoby soobshchit', kak idti dal'she. No oba oni byli
ochen'  ozabocheny,  i polet ih ne proizvodil uzhe takogo vpechatleniya legkosti,
kak ran'she.
     Vzletev odnazhdy ochen' vysoko i uletev  daleko  vpered, oni uvideli, chto
zemlya  vdali  slovno  konchaetsya  obryvom. Gluboko vnizu, pod  krutym sklonom
skaly, vidnelas' dolina, porosshaya lesom. Reka  padala vniz s krutogo  sklona
moshchnym vodopadom. No  etot obryv  byl daleko -  vsadniki  mogli doskakat' do
nego ne ran'she chem na sleduyushchij den'. Fal'kor povernul nazad.
     -  Kak ty dumaesh',  Fal'kor, -  sprosil Atrejo. - Devochke  Koroleve vse
ravno, chto stanetsya s Bastianom?
     - Kto znaet, - otvechal Fal'kor. - Ved' ona ne delaet razlichij...
     - No togda, - prodolzhal Atrejo, - ona i v samom dele...
     - Ne govori etogo! - perebil ego Fal'kor. - YA znayu,  chto ty dumaesh', no
ne nado tak govorit'. Atrejo pomolchal nemnogo, potom skazal:
     - On moj drug,  Fal'kor. My dolzhny  emu  pomoch'. I dazhe, esli pridetsya,
vopreki Devochke Koroleve. No kak pomoch'?
     - Posmotrim, - otvetil Drakon, i vpervye golos ego prozvuchal tak, budto
bronzovyj kolokol dal treshchinu. - Ne zabyvaj, chto ya Drakon Schast'ya.
     K vecheru oni nabreli na pustoj brevenchatyj dom na beregu  reki i reshili
v  nem  perenochevat'.  Dlya  Fal'kora  tut  bylo slishkom  malo  mesta,  i  on
predpochel, kak obychno, spat'  vysoko v  nebe. Loshadi i Jiha ostalis' pastis'
na beregu.
     Vo  vremya uzhina Atrejo rasskazal pro  vodopad na krutom obryve, kotoryj
oni segodnya videli s vysoty. Potom skazal kak by mezhdu prochim:
     - A eshche vot chto. Nas presleduyut. Tri rycarya pereglyanulis'.
     - Ogo!  -  voskliknul  Ikrion,  krutya svoj  chernyj  us.  On  gotov  byl
dejstvovat' nemedlenno. - A skol'ko ih?
     -  YA naschital semeryh, - otvetil Atrejo,  - no ran'she chem zavtra utrom,
im nas ne dognat', dazhe esli oni budut skakat' vsyu noch'.
     - Oni vooruzheny? - pointeresovalsya Izbal'd.
     -  |togo ya razglyadet' ne smog, - skazal Atrejo, -  no krome teh semeryh
vdali  pokazalis' eshche drugie. SHesteryh ya videl  na zapade, devyat' dvizhutsya s
vostoka i dvenadcat' ili trinadcat' idut nam navstrechu.
     - Davajte podozhdem,  uznaem, chto im nado, - predlozhil Idorn. - Tridcat'
pyat' protivnikov nam troim ne strashny,  a uzh tem bolee  Gospodinu Bastianu i
Atrejo.
     V etu  noch' Bastian ne  otstegival nozhny s Zikandoj, chto obychno  delal,
lozhas' spat',  i ne snimal  ruki  s rukoyatki  mecha. Vo  sne  on  uvidel lico
Lunity. Ona tainstvenno ulybalas' emu, slovno chto-to obeshchaya. Prosnuvshis', on
pochti  nichego  ne  pomnil,  no son  etot ukrepil v  nem nadezhdu vstretit' ee
snova.
     Vyglyanuv iz  dveri, on  uvidel v utrennem tumane,  podymavshemsya s reki,
sem'  dvizhushchihsya  figur. Dvoe shli peshkom, ostal'nye  ehali  verhom.  Bastian
razbudil sputnikov.
     Rycari  pospeshno  opoyasalis' mechami,  i vse vmeste  oni vyshli navstrechu
prishel'cam.  Zavidev  Bastiana, vsadniki  soskochili  s konej,  i vse semero,
vstav pered nim na odno koleno, sklonili golovy i kriknuli:
     -  Da  zdravstvuet  Spasitel'   Fantazii  Bastian  Bal'tazar  Bags!  My
privetstvuem tebya!
     Vid u prishel'cev byl dovol'no strannyj. U  odnogo iz dvoih peshehodov na
neveroyatno dlinnoj shee vozvyshalas'  golova s chetyr'mya licami, prichem vse oni
glyadeli v  raznye  storony. Pervoe lico bylo veseloe, vtoroe gnevnoe, tret'e
grustnoe,  a  chetvertoe sonnoe.  Kazhdoe  kak by zastylo  i ne izmenyalos', no
vladelec  ih mog  povernut'sya  tem licom,  kotoroe sejchas  podhodilo  k  ego
nastroeniyu. |to byl Troll' CHetyre CHetverti po prozvishchu Temperamentnik.
     U  drugogo peshehoda - takih  v Fantazii nazyvayut Kefalopodami,  ili eshche
Golovonogami - golova derzhalas' pryamo na ochen' dlinnyh i tonkih nogah, a ruk
i  tulovishcha  voobshche  ne  bylo. Golovonogi vechno  stranstvuyut,  i  u  nih net
postoyannogo  mesta zhitel'stva. CHashche  vsego  oni brodyat ogromnymi stayami,  no
izredka vstrechayutsya i odinokie hodoki. Pitayutsya oni travami.  Tot, chto stoyal
sejchas na odnom kolene pered Bastianom, byl krasnoshchek i vyglyadel ochen' yunym.
Troe naezdnikov,  pribyvshih  verhom  na  konyah  rostom  chut'  pobol'she  koz,
okazalis' Gnomom, Teneplutom i Dikushkoj.  Gnom s zolotoj diademoj  na golove
byl,  vidno,  u svoih  vlastelinom. Tenepluta ne  srazu udalos'  razglyadet',
potomu chto on sostoyal,  sobstvenno, iz  odnoj  tol'ko teni, kotoruyu nikto ne
otbrasyval.  U  Dikushki  bylo  koshach'e  lico   i  dlinnye   zolotye  lokony,
zakryvavshie  ee, slovno plashch, a  vse  telo  pokryto kosmatym  zolotym mehom.
Rostom ona byla ne bol'she pyatiletnego rebenka.
     Eshche  odin  verhovoj   priehal  na  byke;  on  byl   rodom   iz   strany
Zajce-Norovladel'cev,   gde  vse  rozhdayutsya   starikami,  a  umirayut,  kogda
stanovyatsya grudnymi det'mi. |tot, s dlinnoj sedoj borodoj, lysinoj i licom v
morshchinah, byl - po schetu Zajce-Norovladel'cev - sovsem eshche mal'chik, primerno
vozrasta Bastiana.
     Hudoj  i  vysokij  Sinij  Dzhinn  pribyl  na  verblyude.  Na  golove  ego
krasovalsya ogromnyj belyj tyurban. Teloslozheniem on byl pohozh na cheloveka, no
ego obnazhennyj  muskulistyj  tors  kazalsya sdelannym  iz  blestyashchego  sinego
metalla.  Vmesto  nosa  i rta na lice  ego vydavalsya vpered moshchnyj, zagnutyj
knizu orlinyj klyuv.
     -  Kto  vy  takie  i  chego  hotite?  - sprosil  Ikrion  s gordelivym  i
vyzyvayushchim vidom.  Nesmotrya  na stol' ceremonnoe privetstvie, on, kak vidno,
ne  sovsem  poveril v  bezobidnost' etih posetitelej i, edinstvennyj iz treh
rycarej, vse eshche ne snimal ruki s rukoyatki mecha.
     Troll' CHetyre  CHetverti,  kotoryj do etoj minuty pokazyval tol'ko  svoe
sonnoe lico, teper' povernulsya veselym licom k Bastianu i skazal, ne obrashchaya
vnimaniya na Ikriona:
     - Gospodin! My - vlastiteli  samyh raznyh stran Fantazii,  i kazhdyj  iz
nas pustilsya v put', chtoby tebya privetstvovat' i prosit' tvoej pomoshchi. Vest'
o tvoem  prisutstvii v  nashih krayah  obletela vsyu  Fantaziyu, veter i  oblaka
raznosyat po ee stranam tvoe imya, volny morya rokotom vozveshchayut o tvoej slave,
i kazhdyj rucheek raspevaet, zhurcha, o tvoej sile i vlasti.
     Bastian  brosil vzglyad na Atrejo, no tot glyadel  na  Trollya ser'ezno  i
strogo. Na lice ego ne bylo i teni ulybki.
     - My znaem, - vzyal teper' slovo Sinij  Dzhinn,  i  golos  ego zvuchal kak
orlinyj klekot, - chto ty sotvoril Nochnoj Les  Perelin i Raznocvetnuyu Pustynyu
Goab. My  znaem, chto ty el i pil ot plameni Ognennoj Smerti i dazhe kupalsya v
nem. Nikto  vo vsej Fantazii ne vyshel by zhivym iz takoj peredelki. My znaem,
chto  ty  proshel  cherez  Hram  Tysyachi  Dverej,  i  slyshali,  chto  sluchilos' v
Serebryanom Gorode Amargante. My znaem. Gospodin,  chto dlya tebya vse vozmozhno.
Po  tvoemu  edinomu  slovu  voznikaet  to,  chto  ty  pozhelaesh'.  Poetomu  my
priglashaem tebya prijti k  nam  i okazat'  nam milost':  sdelat' nas  geroyami
nashej sobstvennoj istorii. Ni u kogo iz nas ee poka eshche net.
     Bastian prizadumalsya, potom otricatel'no pokachal golovoj:
     - To, chego vy ot menya zhdete, ya sejchas eshche ne mogu sdelat'. Kogda-nibud'
potom ya vam  vsem pomogu.  No  snachala mne  nado vstretit' Devochku Korolevu.
Pomogite mne najti Bashnyu Slonovoj Kosti!
     Uslyhav  takie  slova,  vse  eti  sozdaniya  ne  vykazali  ni  malejshego
razocharovaniya. Posovetovavshis' drug s drugom, oni tut zhe  zayavili, chto ochen'
rady  soprovozhdat'  Bastiana.   I,  kogda  vse  dvinulis'  v  put',  shestvie
napominalo uzhe nebol'shoj karavan.
     Ves' etot  den'  k nim  prisoedinyalis' vse novye  i novye  sputniki. Ne
tol'ko  te,  o  kotoryh  Atrejo  rasskazyval  nakanune,  no  eshche mnogo samyh
raznoobraznyh  zhitelej  Fantazii  podhodili  so  vseh  storon.  Tut  byli  i
Kozlonogie  Favny, i ogromnye Nochnye Koshmary, |l'fy i Kobol'dy, ZHuko-ZHokei i
Trehnogi, Petuh rostom s cheloveka v sapogah s otvorotami i Olen' s  Zolotymi
Rogami, stoyavshij na zadnih nogah i odetyj  v kakoj-to strannyj frak. No bylo
sredi novopribyvshih i  mnozhestvo sozdanij, nichem  ne  pohozhih  na  cheloveka.
Naprimer, Mednye  Murav'i  v shlemah, Brodyachie  Skal'nye Oblomki  prichudlivoj
formy i Zveri-Flejtisty, igravshie na svoih dlinnyh klyuvah. Byli zdes' i troe
tak  nazyvaemyh Luzhnikov,  peredvigavshihsya ves'ma  udivitel'nym sposobom: na
kazhdom shagu oni rasplyvalis' v luzhu i tak peretaskivali sebya vpered, a potom
snova  prinimali  prezhnij  vid.  Samym  porazitel'nym  sushchestvom   iz  vnov'
pribyvshih byl, pozhaluj, Dvojnoj, u kotorogo perednyaya i zadnyaya chasti tulovishcha
mogli  begat'  otdel'no  drug  ot  druga.  On  imel  otdalennoe  shodstvo  s
gippopotamom, no byl v krasno-beluyu polosku.
     Vsego  ih  uzhe sobralos'  bol'she sotni. I vse oni prishli privetstvovat'
Bastiana, Spasitelya Fantazii, i prosit' ego pridumat' dlya nih ih sobstvennuyu
istoriyu.  No  pervye  semero  raz®yasnyali podospevshim  pozdnee,  chto  snachala
zamyshlyaetsya  puteshestvie  k Bashne Slonovoj  Kosti, i vse  byli  rady prinyat'
uchastie v etom pohode.
     Ikrion, Izbal'd i Idorn  ehali verhom ryadom  s Bastianom  vo  glave uzhe
dovol'no bol'shogo karavana.
     K  vecheru  podoshli  k  vodopadu,  a  s  nastupleniem  nochi vse  shestvie
spustilos'  s  ploskogor'ya  zaputannoj  gornoj  tropoj  i  okazalos' v  lesu
ogromnyh  orhidej - kazhdaya velichinoj s derevo. Orhidei eti vnushali trevozhnoe
chuvstvo  ogromnym razmerom svoih pyatnistyh  cvetov, i potomu,  kogda putniki
raspolozhilis' na nochleg, resheno bylo na vsyakij sluchaj vystavit' strazhu.
     Bastian  i Atrejo  sobrali moh, rosshij zdes'  povsyudu, i ustroili  sebe
myagkuyu  postel',  a  Fal'kor,  svernuvshis'  kol'com  vokrug  oboih druzej  i
povernuv k  nim  golovu, obrazoval kak by krepostnoj val  -  tak oni byli  i
zashchishcheny, i  vse vmeste, i neskol'ko  otdeleny  ot ostal'nyh. Teplyj vozduh,
napoennyj  aromatom orhidej, slovno tail v sebe chto-to ugrozhayushchee, predveshchaya
neschast'e.








     Kogda pri pervyh luchah solnca na lepestkah i list'yah orhidej zasverkali
kapli  rosy,  karavan  snova  dvinulsya  v put'.  Noch'yu nichego  osobennogo ne
sluchilos', tol'ko neskol'ko raz k lageryu podhodili gruppy novyh poslancev iz
raznyh stran  Fantazii.  Teper'  processiya  uzhe naschityvala primerno  trista
samyh raznoobraznyh  sozdanij, druzhno shagavshih v odnom napravlenii. |to bylo
i vpryam' udivitel'noe zrelishche.
     CHem  dal'she oni uglublyalis'  v les orhidej,  tem vse bolee  neveroyatnye
formy prinimali okruzhavshie  ih cvety,  siyaya  nevidannymi kraskami.  I vskore
rycari Ikrion, Izbal'd i Idorn ustanovili, chto  to  trevozhnoe  predchuvstvie,
kotoroe zastavilo ih  vystavit' strazhu,  i v samom dele ne lisheno osnovaniya.
Mnogie iz etih rastenij okazalis' plotoyadnymi i  byli  takimi ogromnymi, chto
mogli  proglotit'  telenka. Pravda,  oni stoyali  na  odnom meste,  no,  esli
kto-nibud' po neostorozhnosti  do nih dotragivalsya, oni  tut zhe hvatali  ego,
slovno zheleznymi kleshnyami. Ne raz prishlos' rycaryam puskat' v hod mechi, chtoby
osvobodit' ruku  odnogo iz svoih  sputnikov ili nogu  konya. Togda ostavalos'
tol'ko odno - izrubit' rastenie na  kuski.  Bastian,  skakavshij na Jihe, byl
vse  vremya  okruzhen  pestroj  tolpoj  fantasticheskih  sozdanij,  i  vse  oni
stremilis' okazat'sya  v  ego  pole zreniya ili uzh hot' odnim glazkom  na nego
vzglyanut'.  No  Bastian  ehal  molcha s  otreshennym  vyrazheniem  lica. V  nem
prosnulos' novoe zhelanie, i vpervye takoe,  chto  dazhe vid u  nego byl teper'
mrachnyj i nepristupnyj.
     Da, hot' oni i pomirilis',  a  vse-taki  bylo chto-to  takoe v povedenii
Atrejo i  Fal'kora, chto sil'no ego razdrazhalo. Oni  otnosilis' k nemu kak  k
malen'komu,  bespomoshchnomu  rebenku,  chuvstvovali  otvetstvennost'  za  nego,
staralis'  ego   opekat'  i  im  rukovodit'.  I  pozhaluj,  esli   horoshen'ko
pripomnit', tak  bylo s  pervogo dnya ih znakomstva. A pochemu, sobstvenno? Po
kakomu pravu? Da, oni, vidimo, oshchushchali  v  chem-to svoe prevoshodstvo i, dazhe
esli zhelali emu dobra, schitali  sebya sil'nee ego i umnee. V etom net nikakih
somnenij  -  Atrejo  i  Fal'kor  prinimayut  ego  za  prostodushnogo  naivnogo
mal'chika,  nuzhdayushchegosya v  pokrovitel'stve  i zashchite.  Nu net,  eto  emu  ne
podhodit! Ne takoj uzh on prostodushnyj i bezobidnyj! Oni eshche v etom ubedyatsya!
Nado, chtoby vse ego boyalis', drozhali pered nim, i Atrejo s Fal'korom tozhe.
     Sinij Dzhinn - ego zvali Iluan - prolozhil sebe put' v tolpe i poklonilsya
Bastianu, slozhiv ruki na grudi.
     Bastian ostanovilsya.
     - V chem delo, Iluan? Govori!
     - Moj Gospodin, - proiznes Dzhinn, i ego orlinyj klekot zvuchal trevozhno.
-  YA tut poslushal,  chto  govoryat  nashi  novye  sputniki.  Nekotorye  iz  nih
utverzhdayut,  budto eta  mestnost'  im  znakoma,  i  oni  znayut,  k  chemu  my
priblizhaemsya. Vse oni tryasutsya ot straha.
     - Pochemu? I chto eto za mestnost'?
     - |tot les plotoyadnyh  orhidej,  Gospodin,  nazyvaetsya Sadom Aglai.  On
primykaet k volshebnomu Zamku Horoku, prozvannomu Zryachej Rukoj. A zhivet v nem
samaya mogushchestvennaya i samaya zlaya volshebnica Fantazii. Ee zovut Ksajda.
     - Horosho, - otvetil Bastian, - peredaj trusam, chtoby oni uspokoilis'. YA
s nimi.
     Eshche  raz nizko poklonivshis',  Iluan udalilsya. V  polden', kogda karavan
raspolozhilsya  na  obedennyj  prival,  ryadom  s Bastianom  vdrug  prizemlilsya
Fal'kor s Atrejo na spine. Do etogo oni leteli daleko vperedi.
     - Ne znayu, chto i dumat', - nachal Atrejo. - Tam, vperedi,  my natknulis'
posredi lesa orhidej na kakoe-to stroenie. Ono kak bol'shaya ruka, torchashchaya iz
zemli.  Vpechatlenie   dovol'no   zhutkoe.  Esli  budem  derzhat'sya   togo   zhe
napravleniya, obyazatel'no vyjdem pryamo na nego.
     Bastian soobshchil im, chto on uznal ot Iluana.
     - V takom sluchae bylo by razumnee pojti v obhod, -  predlozhil Atrejo. -
Ty ne schitaesh'?
     - Net, - otrezal Bastian.
     -  No ved' luchshe  izbezhat'  vstrechi  s Ksajdoj.  Net  nikakoj  prichiny,
prinuzhdayushchej nas...
     - Est' takaya prichina, - perebil ego Bastian.
     - Kakaya zhe?
     - YA tak hochu, - skazal Bastian.
     Atrejo promolchal. On glyadel na Bastiana s izumleniem.
     No tut im prishlos' prervat' razgovor - Bastiana  snova  so  vseh storon
obstupili poslancy Fantazii.  Tesnya  i ottalkivaya  drug druga, oni staralis'
hot' na mgnovenie popast'sya emu na glaza.
     Odnako posle obeda Atrejo snova podoshel k Bastianu.
     - A  ty ne hotel by poletat'  so  mnoj na  Fal'kore?  -  predlozhil on s
bespechnym vidom.
     Bastian ponyal:  u Atrejo chto-to  na  dushe,  no  on ne  reshaetsya  nachat'
razgovor. Oni vskochili na spinu Drakona Schast'ya i vzmyli vverh. Atrejo sidel
vperedi, Bastian za nim. Vpervye oni leteli vmeste. Kak tol'ko oni ochutilis'
na takom rasstoyanii ot zemli, chto ih nikto ne mog uslyshat', Atrejo skazal:
     -  Trudno zastat' tebya  odnogo, vokrug  vsegda tolpa. No nam neobhodimo
pogovorit', Bastian.
     - Tak ya i dumal, -  zametil Bastian, usmehnuvshis'. - Nu,  tak  v chem zhe
delo?
     - To, chto my syuda  popali,  -  pomedliv,  nachal Atrejo, - i kuda teper'
dvizhemsya, - vse eto svyazano s tvoim novym zhelaniem?
     - Vozmozhno, - holodno otvetil Bastian.
     - Da, tak my s Fal'korom i dumali, - prodolzhal Atrejo.
     - CHto zhe eto za zhelanie takoe? Bastian promolchal.
     -  Pojmi menya  pravil'no,  -  prodolzhal  Atrejo. -  Ne  dumaj,  chto  my
chego-nibud' ili kogo-nibud'  ispugalis'. No  my tvoi  druz'ya i bespokoimsya o
tebe.
     - |to sovershenno lishnee.
     Atrejo dolgo molchal. Nakonec Fal'kor povernul k nim golovu i skazal:
     -  U   Atrejo  est'   ochen'  razumnoe  predlozhenie,  tebe  by   k  nemu
prislushat'sya, Bastian Bal'tazar Bags.
     -  Ah,  vy opyat' hotite dat'  mne  dobryj  sovet?  -  sprosil Bastian s
nasmeshlivoj ulybkoj.
     - Net, Bastian, ne sovet, a predlozhenie,  - otvetil Atrejo. - Mozhet,  v
pervyj moment  ono  tebe  i ne ponravitsya. No horoshen'ko podumaj, prezhde chem
ego otklonit'.  My dolgo lomali golovu,  chem nam tebe pomoch'. Tut vse delo v
tom, kak na tebya vliyaet Znak Vlasti Devochki Korolevy. Bez ORINA tvoi zhelaniya
ne  budut sbyvat'sya i ty ne smozhesh' prodvigat'sya vpered,  no, rashoduya  silu
ORINA,  ty vse men'she pomnish' o tom,  kuda ty voobshche idesh', i teryaesh' samogo
sebya. Esli my nichego ne predprimem, nastanet den', kogda ty zabudesh' ob etom
navsegda.
     - My ved' pro eto uzhe govorili, - skazal Bastian. - CHto dal'she?
     - Ran'she,  kogda  Amulet  nosil ya,  -  prodolzhal  Atrejo,  -  vse  bylo
po-drugomu. Menya  on vel i nichego u menya pri etom ne otnimal. Mozhet, potomu,
chto ya ne chelovek i ne mogu poteryat' vospominanij o CHelovecheskom Mire. YA hochu
skazat', chto mne on nikogda ne meshal,  a, naoborot, tol'ko pomogal. I potomu
ya  hotel tebe predlozhit', chtoby  ty otdal mne ORIN i prosto doverilsya mne. YA
povedu tebya. YA budu iskat' dlya tebya put'. Nu kak? Ty soglasen?
     - Isklyucheno, - holodno otvetil  Bastian.  Fal'kor snova povernul  k nim
golovu:
     - Ty ne hochesh' dazhe podumat' ob etom predlozhenii?
     -  Net,  -  skazal  Bastian.  -  Zachem?  I  tut  vdrug  Atrejo  vpervye
rasserdilsya:
     - Bastian, bud'  blagorazumen! Soglasis'  -  tak prodolzhat'sya ne mozhet!
Neuzheli ty ne  zamechaesh', kak ty izmenilsya?  CHto  u tebya  ostalos' ot samogo
sebya? I chto eshche s toboj budet?!
     -  Bol'shoe  spasibo, -  skazal Bastian.  -  Ochen'  vam  blagodaren!  Vy
neustanno  obo  mne  pechetes'!  No,  po  pravde  skazat',  mne bylo  by kuda
priyatnee, esli by vy izbavili menya  ot svoej zaboty.  YA hochu vam napomnit' -
vy, pohozhe, ob etom  zabyli,  - chto ya tot, kto spas  Fantaziyu i komu  Lunita
doverila svoyu vlast'.  Uzh  kakaya-nibud' prichina dlya  etogo u  nee,  naverno,
byla. A to by ona ostavila Znak Vlasti tebe, Atrejo. No ona otobrala  u tebya
ORIN  i dala ego mne! Ty govorish', ya izmenilsya? Da, dorogoj Atrejo, pozhaluj,
ty prav! YA uzhe ne  tot naivnyj prostak,  kakim  vy menya sebe  predstavlyaete!
Skazat' tebe, pochemu ty na samom  dele hochesh' otnyat'  u menya ORIN? Da prosto
ty mne  zaviduesh'! Vy menya eshche ne znaete. No esli budete prodolzhat' v tom zhe
duhe - govoryu eto poka po-horoshemu, - togda vy menya uznaete!
     Atrejo nichego  ne otvetil. Fal'kor  slovno vdrug poteryal vsyu svoyu silu,
on s trudom tashchilsya po vozduhu, spuskayas' vse nizhe i nizhe, kak podstrelennaya
ptica.
     - Bastian,  - s trudom progovoril nakonec Atrejo, - tomu, chto ty sejchas
skazal, ty ne mozhesh' verit' vser'ez. Davaj zabudem  ob etom.  Davaj schitat',
chto ty nikogda etogo ne govoril.
     -  Nu  ladno, -  otvetil Bastian. - Kak tebe  ugodno. Ne  ya  nachal etot
razgovor. No esli ty tak hochesh', ya ne vozrazhayu. Zabudem ob etom.
     Nekotoroe vremya nikto ne proronil  ni slova. Vdali, sredi lesa orhidej,
uzhe  voznikli ochertaniya  Zamka  Horoka. On i vpravdu byl pohozh na gigantskuyu
ruku s pyat'yu razzhatymi pal'cami.
     - I vse-taki, - skazal vdrug Bastian,  - ya hochu raz  i navsegda  vnesti
yasnost': ya reshil voobshche nikogda ne vozvrashchat'sya nazad. YA ostayus' v Fantazii.
Mne zdes'  ochen'  nravitsya. I potomu ya s legkost'yu  otkazyvayus' ot vseh moih
vospominanij. A chto  kasaetsya budushchego Fantazii,  to ya i  sam mogu pridumat'
dlya Devochki Korolevy tysyachu novyh imen. K chemu nam CHelovecheskij Mir!
     Fal'kor vdrug rezko razvernulsya i poletel nazad.
     - |j, - kriknul Bastian, -  ty  kuda? Leti dal'she!  YA  hochu rassmotret'
Zamok Horok vblizi!
     - YA bol'she ne  mogu,  -  ugryumo otvetil Fal'kor. - YA, pravda, bol'she ne
mogu.
     Prizemlivshis' posredi karavana, oni zastali svoih  poputchikov v sil'nom
volnenii.  Okazalos', na  karavan  sovershil  napadenie  otryad  iz  polusotni
silachej  ogromnogo  rosta v chernyh panciryah, pohozhih na zhuch'i kryl'ya. Mnogie
razbezhalis'  i vozvrashchalis'  teper'  v  karavan  poodinochke  ili  nebol'shimi
gruppami,  drugie  zhe  hrabro   dralis',  no  nichego   ne  smogli  podelat'.
Bronirovannye velikany tut zhe slomili ih soprotivlenie,  slovno dlya nih  eto
byla detskaya  igra.  Tri  rycarya  - Ikrion,  Izbal'd  i  Idorn -  geroicheski
srazhalis', no im tak i  ne udalos' odolet' ni  odnogo protivnika.  Oni  byli
pobezhdeny,  zakovany v cepi,  i ih kuda-to uveli.  Odin iz CHernyh  Velikanov
prokrichal naposledok gulkim metallicheskim golosom:
     - Slushajte poslanie Ksajdy, vladelicy Zamka Horoka, Bastianu Bal'tazaru
Bagsu! Ona trebuet, chtoby Spasitel'  Fantazii bezogovorochno  ej  pokorilsya i
poklyalsya  sluzhit' kak vernyj rab vsem, chto on mozhet i chem vladeet. Esli on k
etomu  ne  gotov i zamyshlyaet  kakuyu-to  hitrost', chtoby  protivostoyat'  vole
Ksajdy, togda tri ego druga, Ikrion, Izbal'd i Idorn, budut predany pozornoj
i muchitel'noj smerti pod pytkoj. Pust' zhe skoree opomnitsya, potomu chto  srok
ih zhizni istekaet zavtra  s voshodom solnca. Takovo poslanie Ksajdy, hozyajki
Zamka Horoka, Bastianu Bal'tazaru Bagsu. Poslanie peredano!
     Bastian do boli prikusil gubu. Atrejo i Fal'kor, slovno okamenev, molcha
glyadeli pryamo pered soboj. No Bastian znal,  o chem oni dumayut. I kak raz to,
chto oni staralis'  ne  podavat'  vidu, eshche bol'she ego razdrazhalo. No  sejchas
bylo ne  vremya  prizyvat'  ih  k  otvetu. Pozzhe predstavitsya eshche  podhodyashchij
sluchaj.
     -  YA  ne  poddamsya  shantazhu Ksajdy. Uzh  eto-to, ya dumayu, yasno, - gromko
skazal  on, obrashchayas'  ko  vsem  stoyavshim  vokrug.  -  My  dolzhny sejchas  zhe
pridumat' plan, kak pobystrej osvobodit' plennyh.
     - |to budet nelegko, - zametil Iluan, Sinij Dzhinn s orlinym klyuvom. - S
chernymi molodchikami nam  ne spravit'sya, dazhe vsem vmeste. My uzhe eto videli.
I dazhe esli ty, Gospodin, i Atrejo so  svoim Drakonom Schast'ya povedete nas v
boj, my ne skoro vorvemsya v Zamok Horok. ZHizn' troih rycarej v rukah Ksajdy.
Kak tol'ko ona  uvidit,  chto  my  nastupaem,  ona  ub®et  ih.  Po-moemu, eto
ochevidno.
     - Znachit,  nado, chtoby ona  nichego  ne zametila, - zayavil Bastian. - My
dolzhny napast' neozhidanno.
     - No kak eto sdelat'? - sprosil Troll' CHetyre CHetverti, vystaviv vpered
svoe  gnevnoe lico. Zrelishche bylo  ustrashayushchim. -  Ksajda  ochen'  hitra,  ona
razgadaet lyubuyu ulovku i podgotovitsya.
     - YA boyus',  chto  tak  vse i budet, -  skazal  Vlastelin  Gnomov.  - Nas
slishkom mnogo, i  ona ne mozhet ne  zametit', chto my dvizhemsya k  zamku. Takoe
nastuplenie ne skroesh' dazhe noch'yu. Ona navernyaka vystavila dozornyh.
     -  Togda, - podumav, skazal Bastian, - my  mozhem  kak  raz ispol'zovat'
eto, chtoby vvesti ee v zabluzhdenie.
     - CHto ty imeesh' v vidu. Gospodin?
     - Vy  povedete karavan nazad, obratnoj dorogoj.  Pust' dumaet,  chto  my
pustilis' nautek, poteryav nadezhdu osvobodit' plennyh i brosiv ih na proizvol
sud'by.
     - A chto zhe budet s plennymi?
     - YA vmeste s Atrejo i Fal'korom voz'mu eto na sebya.
     - Tol'ko vtroem?
     - Da, - skazal Bastian. - Konechno,  v tom sluchae, esli Atrejo i Fal'kor
menya podderzhat. A esli net, ya osvobozhu ih sam.
     Vse  smotreli na nego  s voshishcheniem. Te,  chto stoyali  poblizhe, shepotom
peredavali ego slova tem, kto ne mog ih rasslyshat'.
     -  O  Gospodin!  -  voskliknul  Sinij  Dzhinn. -  |to vojdet  v  istoriyu
Fantazii! I dazhe nezavisimo ot togo, pobedish' ty ili budesh' pobezhden.
     -  Vy pojdete so mnoj? - obratilsya Bastian k Atrejo i Fal'koru. - Ili u
vas opyat' kakoe-nibud' predlozhenie?
     - Net, - tiho skazal Atrejo. - My idem s toboj.
     -  Togda, - prikazal  Bastian, -  karavan dolzhen  sejchas zhe dvinut'sya v
obratnyj put'. Poka eshche svetlo. Nuzhno sozdat' vpechatlenie, chto my obratilis'
v begstvo. Skoree!  My zhe dozhdemsya  zdes' temnoty. A zavtra na  zare dogonim
vas vmeste s tremya rycaryami. Ili voobshche ne vernemsya. Itak, otpravlyajtes'!
     Ves' karavan  nizko  poklonilsya Bastianu i  dvinulsya  v put'.  Bastian,
Atrejo i Fal'kor spryatalis'  v  zaroslyah orhidej  i  v  polnom  molchanii, ne
shevelyas', stali dozhidat'sya nochi.
     Kogda  spustilis'  sumerki, oni vdrug  uslyshali  tihoe  pobryakivanie  i
uvideli pyateryh gromadnyh chernyh molodchikov, vyshedshih na polyanu, gde nedavno
raspolagalsya  lagerem   karavan.   Oni   peredvigalis'   kakim-to   strannym
mehanicheskim  shagom,  v  nogu, vse kak  odin. Kazalos', vse u nih iz chernogo
metalla, dazhe lica kak zheleznye maski.  Oni ostanovilis', vse  odnovremenno,
povernulis' v tu storonu, kuda dvinulsya karavan, i, ne  skazav drug drugu ni
slova, poshli po ego sledu chetkim stroevym shagom. I snova vse stihlo.
     - Kazhetsya, plan sebya opravdyvaet, - prosheptal Bastian.
     - Ih bylo tol'ko pyatero. A gde zhe ostal'nye? - udivilsya Atrejo.
     - |ti pyatero kak-nibud' uzh pozovut i vseh ostal'nyh, - skazal Bastian.
     Kogda sovsem stemnelo,  oni  ostorozhno  vybralis' iz zaroslej i Fal'kor
besshumno podnyalsya v vozduh s Bastianom i Atrejo na spine. On letel kak mozhno
nizhe, nad  samymi vershinami lesa orhidej, chtoby  ostavat'sya nezamechennym,  v
tom  zhe napravlenii, chto i segodnya dnem. Krugom byl polnyj mrak. Kak najti v
etoj kromeshnoj  t'me  Zamok  Horok? No tut on sam vdrug vynyrnul iz temnoty.
Tysyachi  okon  yarko  svetilis'. Ksajda, kak vidno, pridavala bol'shoe znachenie
tomu, chtoby Zamok ee byl  horosho  viden izdali. Da eto i  ponyatno - ona ved'
zhdala, chto Bastian k nej pridet, pravda, s drugoj cel'yu.
     Iz  ostorozhnosti  Fal'kor  prizemlilsya  sredi orhidej:  ego  otlivayushchaya
perlamutrom belaya cheshuya sverkala, otrazhaya svet okon, i ih mogli zametit'.
     Pod  zashchitoj  gromadnyh cvetov oni  probralis'  k Zamku. Pered vysokimi
vorotami  stoyali na strazhe desyat' Velikanov v chernyh latah. I u kazhdogo yarko
osveshchennogo okna tozhe stoyal Velikan, chernyj i nepodvizhnyj, kak groznaya ten'.
     Zamok Horok byl  raspolozhen na nevysokom holme, raschishchennom ot zaroslej
orhidej.  Zdanie  i vpravdu napominalo  ogromnuyu ruku,  torchashchuyu  iz  zemli.
Kazhdyj  ee  palec predstavlyal soboj  bashnyu,  a  bol'shoj palec - zasteklennyj
krytyj  balkon, na  kotorom stoyala eshche  odna bashnya. Sustavy pal'cev zamenyali
etazhi,  a okna  etogo  mnogoetazhnogo zdaniya v forme  svetyashchihsya  glaz  zorko
glyadeli vo vse storony i daleko vpered. Ne zrya etot zamok byl prozvan Zryachej
Rukoj.
     -  Nado  razvedat', gde  nahodyatsya  plenniki, -  shepnul Bastian na  uho
Atrejo.
     Atrejo kivnul  i sdelal  Bastianu znak  molchat' i  ostavat'sya  ryadom  s
Fal'korom.  Sam  on bez  malejshego shoroha  popolz na zhivote k  Zamku. Proshlo
nemalo vremeni, prezhde chem on vernulsya.
     -  YA oblazil Zamok so  vseh  storon,  -  shepotom soobshchil  on. - Tam net
drugogo vhoda.  A  etot  slishkom  horosho ohranyaetsya.  Tol'ko  na samom verhu
srednego pal'ca ya zametil  sluhovoe okno.  Vozle nego vrode net Velikana. No
esli  my  vzletim  na Fal'kore, nas navernyaka  zametyat. Plenniki,  ochevidno,
nahodyatsya v podzemel'e. YA odin raz slyshal protyazhnyj krik iz glubiny Zamka.
     Bastian napryazhenno dumal. Potom tozhe zagovoril shepotom:
     -  YA  poprobuyu dobrat'sya do etogo sluhovogo okna. A vy s Fal'korom poka
otvlekajte strazhu.  Delajte  vid, chto my hotim prorvat'sya v vorota. Vam nado
ih vseh primanit' syuda. No tol'ko primanit', ponimaesh'? Smotri ne vvyazyvajsya
v draku! A  ya tem vremenem poprobuyu  proniknut' v Ruku, zabravshis' vverh  po
stene. Zaderzhivaj etih molodchikov skol'ko  smozhesh', no  ne idi na  risk. Daj
mne dobrat'sya do steny i togda nachinaj.
     Atrejo  kivnul i pozhal emu ruku. Bastian  skinul svoj serebryanyj plashch i
ischez  v  temnote. On  kralsya,  ogibaya  zdanie  na  bol'shom  rasstoyanii,  i,
dobravshis' do zadnej steny, uslyshal gromkij golos Atrejo:
     - |j, vy! Slyhali pro Bastiana Bal'tazara Bagsa, Spasitelya Fantazii? On
prishel!  Ne  dlya  togo, chtoby prosit'  milosti  u  Ksajdy,  a  chtoby dat' ej
poslednyuyu  vozmozhnost' dobrovol'no  otpustit'  plennikov!  Tol'ko  pri  etom
uslovii ej budet sohranena zhizn'. Pozor Ksajde!
     Bastian edva uspel  vyskochit' iz zaroslej i  spryatat'sya za uglom Zamka.
Atrejo  nakinul ego serebryanyj plashch  i skrutil na golove  svoi issinya-chernye
volosy,  pridav  im formu  tyurbana. Tomu,  kto malo  znal  ih  oboih,  moglo
pokazat'sya, chto eto i v samom dele Bastian.
     CHernye Bronevelikany, kazalos', na mgnovenie rasteryalis'. No vsego lish'
na mgnovenie. Vot oni uzhe dvinulis' na Atrejo tyazhelym zheleznym shagom. Teni u
okon tozhe prishli v  dvizhenie - strazha pokidala  posty, chtoby poglyadet',  chto
proishodit u vhoda.  Bol'shoj  tolpoj rinulis'  Velikany iz  vorot, i,  kogda
pervye iz nih pochti uzhe nastigli Atrejo, on uvernulsya s nevidannoj lovkost'yu
i  v to zhe mgnovenie vzmyl vvys' na Fal'kore. Velikany razmahivali mechami  v
vozduhe i vysoko podprygivali, no zadet' Atrejo, letyashchego u nih nad golovoj,
uzhe ne mogli.
     Bastian  proshmygnul iz-za  ugla  k fasadu i  nachal  karabkat'sya  vverh.
Koe-gde   emu  pomogali  karnizy   i   podokonniki,  no   chashche   prihodilos'
uderzhivat'sya, ceplyayas' za  stenu konchikami pal'cev. On karabkalsya vse vyshe i
vyshe. Inogda kusochki steny, v kotoruyu on  upiralsya, oblamyvalis' u  nego pod
nogami  i leteli vniz. Neskol'ko sekund  prihodilos'  viset' na rukah, no on
podtyagivalsya, nahodil oporu i lez vse vyshe i vyshe. Kogda nakonec on dobralsya
do bashen,  delo poshlo bystree: rasstoyanie mezhdu nimi bylo takim uzkim,  chto,
upirayas' spinoj v odnu, nogami v druguyu, on mog prodvigat'sya vverh.
     Tak  on dolez do  sluhovogo okna  i  shmygnul  v nego.  I  v  samom dele
okazalos', chto zdes' naverhu - kto znaet, pochemu? - net ni odnogo strazha. On
otkryl dver'  i,  zametiv  uzkuyu  vintovuyu  lestnicu,  vedushchuyu  vniz,  nachal
besshumno spuskat'sya. |tazhom nizhe on  uvidel dvuh chernyh strazhej,  stoyashchih  u
okna  i  molcha nablyudayushchih za tem, chto proishodit vnizu u vorot. Emu udalos'
proskol'znut' u nih za spinoj nezamechennym.
     Sbegaya po lestnice, prohodya cherez perehody i koridory, on spuskalsya vse
nizhe. YAsno bylo odno: Velikany v chernoj brone nepobedimy v boyu, no sovsem ne
godyatsya v strazhniki.
     Nakonec on  okazalsya v podzemel'e. Poveyalo  holodom  i zathlym  zapahom
pleseni.  Strazha,  kak   vidno,  ubezhala   naverh  lovit'  mnimogo  Bastiana
Bal'tazara  Bagsa  - ni odin  Velikan ne  vstretilsya  zdes'  emu na puti. Na
stenah  byli  ukrepleny  fakely, osveshchavshie  lestnicy  i  perehody.  Bastian
spuskalsya vse nizhe i nizhe. Kazalos', pod zemlej  ne  men'she etazhej,  chem nad
neyu. I vot on dostig  samogo nizhnego etazha podzemel'ya i voshel v temnicu, gde
tomilis' Izbal'd, Idorn i Ikrion.
     Uzniki iznemogali pod pytkoj.  Podveshennye  za zapyast'ya, oni viseli  na
dlinnyh zheleznyh cepyah nad  yamoj,  kazavshejsya chernoj bezdonnoj  dyroj.  Cepi
byli ukrepleny  na potolke temnicy s pomoshch'yu blokov  i  lebedki, zapertoj na
ogromnyj visyachij  zamok. Ee nevozmozhno  bylo privesti  v  dvizhenie.  Bastian
stoyal rasteryannyj i potryasennyj.
     Glaza u plennikov byli zakryty, kazalos', oni poteryali soznanie. No vot
Idorn, Stojkij Rycar', priotkryl odin glaz i prosheptal peresohshimi gubami:
     - |j, druz'ya, posmotrite-ka, kto prishel!
     Oba rycarya s trudom  podnyali veki,  no kak tol'ko oni uvideli Bastiana,
na gubah u nih promel'knula slabaya ulybka.
     -  My  znali, chto  vy  ne ostavite  nas v  bede, Gospodin,  - prohripel
Ikrion.
     - Kak zhe mne spustit' vas vniz? - sprosil Bastian.- Lebedka zaperta.
     - Vyn'te vash mech, - s trudom progovoril Izbal'd, - i razrubite cepi.
     -  CHtoby my  poleteli v propast'? - vozrazil Ikrion.  -  |to ne  luchshij
plan.
     - Da  ya  i ne mogu vytashchit' ego  iz nozhen, -  skazal Bastian. - Zikanda
dolzhen sam prygnut' mne v ruku.
     -  Hm,  -  burknul  Idorn,  - vot oni, volshebnye mechi! Kogda  on nuzhen,
voz'met da i zaupryamitsya!
     -  Vot chto, - prosheptal  Izbal'd.  -  Ved' est' zhe gde-to klyuch  ot etoj
lebedki. Kuda tol'ko oni ego sunuli?
     -  Gde-to zdes'  odna kamennaya plita  vynimalas', -  skazal  Ikrion.  -
Tol'ko vot kotoraya? YA ne mog razglyadet', kogda menya tyanuli vverh.
     Bastian  izo  vseh sil napryag zrenie. V tusklom svete mercayushchego fakela
bylo trudno  chto-libo  razglyadet'.  No, pohodiv  nemnogo  vzad  i vpered  po
temnice, on  zametil, chto odna plita pola chut' povyshe  drugih. On  ostorozhno
pripodnyal ee. Pod nej lezhal klyuch!
     Teper'  on mog otperet' i snyat' zamok. Lebedka nachala krutit'sya s takim
skripom i  skrezhetom, chto navernyaka  bylo slyshno vo vseh  etazhah podzemel'ya.
Esli Velikany ne gluhie, dlya nih eto prozvuchit kak signal trevogi. No delat'
nechego, ne  ostanavlivat'  zhe  lebedku!  Bastian vse krutil i krutil. Rycari
povisli  nad  kraem  yamy  i  stali raskachivat'sya  vzad  i  vpered,  starayas'
kosnut'sya  nogami pola.  Kogda  vsem  troim eto udalos',  Bastian  raskrutil
lebedku do  konca. Obessilennye, oni tak i ostalis'  lezhat' na polu. Tolstye
cepi viseli u nih na zapyast'yah.
     Vremeni  dlya  razmyshlenij   u   Bastiana   ne  bylo  -  on  slyshal  uzhe
metallicheskij topot po lestnice podzemel'ya. Snachala kazalos', chto spuskayutsya
vsego lish' neskol'ko  Velikanov,  ih tyazhelye  shagi otdavalis'  metallicheskim
zvonom na kamennyh stupenyah. Potom topot usililsya, ih stanovilos' vse bol'she
i  bol'she. Strazhniki  voshli v temnicu. Ih dospehi blesteli v nerovnom  svete
fakelov, kak zhestkie  kryl'ya  ogromnyh  nasekomyh. Odinakovym dvizheniem ruki
oni  vyhvatili  mechi  iz  nozhen  i  kak  po  komande  dvinulis' na Bastiana,
zastyvshego v konce uzkogo prohoda v temnicu.
     I tut vdrug  Zikanda vyprygnul iz  svoih rzhavyh nozhen i  sam  leg v ego
ruku. Slovno molniya, sverknulo lezvie mecha,  udariv pervogo iz  Velikanov, i
ne  uspel eshche Bastian ponyat',  chto sluchilos', kak tot razletelsya na kuski. I
tut-to vyyasnilos', chto eto za molodchiki!  Vnutri u  nih  byla  pustota!  Oni
sostoyali tol'ko iz dospehov, kotorye peredvigalis' sami soboj.
     Poziciya, zanyataya Bastianom, okazalas'  ochen' udobnoj: cherez uzkuyu dver'
podzemel'ya k  nemu  mog  projti  vsyakij  raz  tol'ko odin  Bronevelikan. Oni
podhodili k Bastianu odin za drugim, i odnogo za drugim Zikanda razrubal  na
kuski - oskolki tak  i leteli. Vskore oni uzhe lezhali kuchej na polu, kak gora
chernoj skorlupy ot yaic kakoj-to nevidannoj  gromadnejshej  pticy. Posle  togo
kak  shtuk  dvadcat' Bronevelikanov  razletelis' na kuski,  ostal'nye, vidno,
reshili izmenit' taktiku. Oni otstupili, chtoby vymanit' Bastiana s ego  mesta
i zanyat' bolee vygodnoe polozhenie.
     Bastian ispol'zoval etot  moment, chtoby razbit' mechom cepi na zapyast'yah
treh  rycarej. Ikrion i  Idorn  s trudom  podnyalis'  s  pola  i  poprobovali
vytashchit' iz  nozhen  svoi  mechi,  chtoby  pomoch'  Bastianu oboronyat'sya,  -  ih
pochemu-to  zabyli  razoruzhit'. No  ruki  u nih onemeli ot dolgoj pytki i  ne
slushalis'. Izbal'd  zhe, samyj yunyj  i hrupkij,  byl dazhe ne  v sostoyanii sam
podnyat'sya na nogi. Prishlos' podderzhivat' ego s dvuh storon.
     - Ne bespokojtes',  - skazal Bastian. - Zikanda  ne nuzhdaetsya v pomoshchi.
Derzhites' za moej spinoj i ne oslozhnyajte dela, pytayas' mne pomoch'.
     Oni vyshli  iz  temnicy,  medlenno podnyalis' po lestnice  i  ochutilis' v
bol'shom pomeshchenii, pohozhem na zal. Vdrug pogasli vse fakely. No Zikanda siyal
yasnym svetom i osveshchal vse vokrug.
     Snova poslyshalsya  metallicheskij topot Bronevelikanov.  Oni priblizhalis'
tolpoj.
     - Bystree nazad, na lestnicu! -  skazal  Bastian.  -  YA budu zashchishchat'sya
zdes'!
     Ubedit'sya,  chto  rycari vypolnili prikaz, u nego uzhe  ne  bylo vremeni,
potomu  chto mech Zikanda sverknul v  ego  ruke i nachal plyasat'.  Rezkij belyj
svet ozaril zal, stalo svetlo  kak dnem. Hotya napadavshie, ottesniv  Bastiana
ot dveri,  obstupili ego teper' so vseh  storon, ni  odin iz nih ni  razu ne
zadel ego mechom. Zikanda vihrem kruzhilsya vokrug  Bastiana s takoj bystrotoj,
chto kazalos', budto eto sotnya mechej, neotlichimyh odin ot drugogo.
     I  vot uzhe Bastian  stoit  posredi  polya boya odin, a vokrug  nego grudy
oskolkov ot razbityh chernyh dospehov. Mertvaya tishina.
     - Idite syuda! - kriknul Bastian.  Tri rycarya vyshli iz dveri, vedushchej  s
lestnicy v zal, i zamerli v izumlenii.
     - Vot eto da! - skazal  Ikrion, pokrutiv us. - Takogo  ya  eshche ne vidal,
klyanus' chest'yu!
     - YA budu  rasskazyvat' ob  etom  moim vnukam, - zapinayas',  probormotal
Izbal'd.
     - Oni, k sozhaleniyu, ne poveryat, - s dosadoj dobavil Idorn.
     Bastian stoyal v nereshitel'nosti s mechom v ruke. I vdrug mech sam prygnul
obratno v nozhny.
     - Kak vidno, opasnost' minovala, - skazal Bastian.
     - Vo vsyakom sluchae, takaya, kakuyu mozhno pobedit' mechom, - zametil Idorn.
- A teper' chto nam delat'?
     - Teper' ya hotel by  poznakomit'sya s Ksajdoj,  - otvetil Bastian. - Mne
nado koe o chem s nej pogovorit'.
     Vchetverom  oni  podnyalis'   po  lestnice  i  doshli  nakonec  do  etazha,
nahodyashchegosya na urovne zemli. Zdes', v pomeshchenii, pohozhem na  vestibyul',  ih
zhdali Atrejo i Fal'kor.
     -  Molodcy, rebyata! Zdorovo eto u  vas  poluchilos'! - skazal  Bastian i
pohlopal Atrejo po plechu.
     - CHto stalos' s Velikanami? - sprosil Atrejo.
     - Pustye orehi! - snishoditel'no brosil Bastian. - A gde zhe tut Ksajda?
     - Naverhu, v svoem Volshebnom Zale, -otvetil Atrejo.
     - Poshli so mnoj! - skazal Bastian. On nakinul na plechi serebryanyj plashch,
kotoryj  otdal  emu  Atrejo,  i oni  stali  vzbirat'sya  po shirokoj  kamennoj
lestnice, vedushchej v verhnie etazhi zdaniya. Fal'kor shagal po stupenyam vsled za
nimi.
     Kogda Bastian  v  okruzhenii svoih  soratnikov  voshel  v Volshebnyj  Zal,
Ksajda podnyalas' s trona iz krasnyh korallov. Ona byla gorazdo vyshe Bastiana
i ochen' krasiva.  Na nej bylo dlinnoe  odeyanie iz  fioletovogo  shelka,  a ee
ognenno-krasnye  volosy  byli  ulozheny  v  vysokuyu prichesku:  hitrospletenie
bol'shih kos i malen'kih  kosichek. Lico  u  nee bylo  blednoe, kak mramor,  i
takie  zhe  blednye  tonkie ruki  s  dlinnymi pal'cami. Vzglyad ee  privodil v
zameshatel'stvo. V nem bylo chto-to  ochen'  strannoe  i smushchayushchee. Bastian  ne
srazu  razglyadel,  chto prichinoj tomu ee  raznocvetnye glaza  - odin zelenyj,
drugoj  krasnyj.  Kazalos',  ona  boitsya  Bastiana  - ona  drozhala.  Bastian
vstretilsya s nej vzglyadom, i ona opustila glaza s dlinnymi resnicami.
     Zal  napolnyali  prichudlivye  predmety  neponyatnogo naznacheniya:  bol'shie
globusy  s  narisovannymi  na  nih  kartinami,  zvezdnye  chasy  s mayatnikom,
podveshennye  k  potolku.  Povsyudu   stoyali  dorogie  kuril'nicy,  ukrashennye
dragocennymi kamnyami. Iz nih podnimalis'  oblaka gustogo raznocvetnogo dyma.
Dym, kak tuman, stelilsya po polu i vypolzal iz dverej zala.
     Bastian poka eshche ne skazal ni slova. I Ksajdu eto, kak vidno, privelo v
zameshatel'stvo.  Ona  vdrug  brosilas'  k nemu i upala  pered nim na koleni.
Potom vzyala ego nogu i postavila sebe na golovu.
     -  Moj  Gospodin  i  Povelitel',  -  proiznesla ona  glubokim barhatnym
golosom, slovno okutannym legkoj dymkoj, - nikto ne mozhet tebe protivostoyat'
zdes', v Fantazii. Ty mogushchestvennee vseh magov i opasnee vseh demonov. Esli
by ty  pozhelal otomstit' mne za to,  chto ya po  gluposti ne  ponimala  tvoego
velichiya, ty mog by prosto  razdavit' menya  nogoj. YA zasluzhila tvoj  gnev. No
esli ty hochesh'  yavit' tvoe stol' proslavlennoe  velikodushie i po otnosheniyu k
nedostojnoj,  to  vyslushaj menya!  YA  pokoryayus' tebe  i klyanus'  sluzhit'  kak
poslushnaya rabynya, vsem, chto ya  mogu i chem vladeyu, i podchinyat'sya vo  vsem.  YA
budu  smirennoj  tvoej uchenicej, budu  chitat' po  glazam i  tut zhe ispolnyat'
lyuboe  tvoe zhelanie. YA raskaivayus'  v  moih prezhnih durnyh namereniyah i molyu
tebya o pomilovanii.
     -  Vstan', Ksajda! -  skazal  Bastian.  On  gnevalsya  na  nee, no  rech'
volshebnicy  emu  ponravilas'. Esli ona i  vpryam' reshilas' pojti  protiv nego
lish'  po nevedeniyu, esli ona i  vpravdu  tak gor'ko raskaivaetsya, to bylo by
nedostojno ee  za eto nakazyvat'. A teper' ona  dazhe gotova uchit'sya u nego i
ugadyvat' vse ego zhelaniya. Tak est' li prichina otkazat' v ee pros'be?
     Ksajda  podnyalas'  s  pola  i stoyala  teper'  pered nim,  nizko opustiv
golovu.
     -  Ty  budesh'  mne podchinyat'sya? -  sprosil  on.  - Dazhe esli tebe budet
tyazhelo vypolnyat' to, chto ya prikazhu? Podchinyat'sya bezropotno i besprekoslovno?
     - O  da, moj Gospodin i Povelitel', - otvechala Ksajda, - i ty  uvidish',
chto my odoleem vse i vsego dob'emsya,  esli ob®edinim moe volshebnoe iskusstvo
s tvoej siloj i vlast'yu.
     - Horosho,  -  otvetil Bastian, -  v takom sluchae ya beru tebya k sebe  na
sluzhbu. Ty pokinesh' etot Zamok i pojdesh' so mnoj k Bashne Slonovoj Kosti, gde
ya sobirayus' vstretit'sya s Devochkoj Korolevoj.
     Glaza  Ksajdy na dolyu sekundy zagorelis' krasno-zelenym  ognem,  no ona
tut zhe opustila resnicy i skazala:
     - YA pokoryayus', o moj Gospodin i Povelitel'!
     Oni vse vmeste spustilis' po lestnice i vyshli iz Zamka.
     - Nam nado prezhde vsego razyskat'  nashih sputnikov, -  reshil Bastian, -
kto znaet, gde oni teper'!
     - Ne ochen'  daleko  otsyuda,  - skazala Ksajda.  - YA nemnogo  pomogla im
sbit'sya s puti.
     - V poslednij raz, - skazal Bastian.
     -  V poslednij raz, moj  Gospodin, - povtorila ona. - No kak zhe my tuda
pojdem? Noch'yu, po etomu lesu?
     -  My  poletim na  Fal'kore,  - zayavil Bastian. -  On dostatochno silen,
chtoby podnyat' v vozduh nas troih.
     Fal'kor  posmotrel  na  Bastiana.  Ego  glaza,  rubinovo-krasnye  shary,
sverkali.
     - Da, ya dostatochno silen,  Bastian Bal'tazar Bags, -  progremel on, i v
golose  ego zvuchala bronza,  - no ya  otkazyvayus' letet',  esli  ona  na menya
syadet.
     -  I  vse-taki ty  poletish', - skazal Bastian,  - potomu chto ya tebe eto
prikazyvayu!
     Drakon Schast'ya  poglyadel  na  Atrejo, i  tot  ukradkoj  kivnul emu.  No
Bastian eto zametil.
     Oni seli na spinu Fal'kora vtroem, i on tut zhe podnyalsya vvys'.
     - Kuda? - sprosil on.
     - Pryamo vpered, - skazala Ksajda.
     - Kuda? - peresprosil Fal'kor, budto i ne slyhal ee prikaza.
     - Vpered! - kriknul Bastian. - Ty prekrasno vse ponyal!
     - Ladno, leti, - tiho skazal Atrejo, i Fal'kor podchinilsya.
     Nemnogo  pogodya -  uzhe  nachinalo  svetat'  - oni  uvideli  vnizu kostry
bivuaka,   i   Drakon  Schast'ya  prizemlilsya.  Za   eto  vremya   k   karavanu
prisoedinilis' novye  poslancy  i mnogie iz nih razbili prinesennye s  soboj
palatki.  Lager' pohodil  na nastoyashchij gorodok:  palatki vystroilis' ryadami,
slovno ulicy, po krayu lesa orhidej, na shirokoj opushke, porosshej cvetami.
     - Skol'ko zhe nas teper'? - osvedomilsya Bastian. Sinij Dzhinn,  kotoryj v
ego otsutstvie  vozglavlyal processiyu i yavilsya sejchas privetstvovat' Bastiana
i pribyvshih s nim, raz®yasnil, chto tochno soschitat' uchastnikov shestviya poka ne
udalos', no ih uzhe navernyaka ne men'she tysyachi.
     Odnako est'  odno dovol'no strannoe obstoyatel'stvo. Vskore posle  togo,
kak karavan raspolozhilsya na prival, eshche do polunochi, k  lageryu  priblizilis'
pyat' Velikanov v  chernoj brone. Pravda, oni veli sebya mirno i ostanovilis' v
storonke.  Nikto,  konechno,  ne  reshilsya  k nim podojti.  Oni nesut  bol'shoj
palankin iz krasnyh korallov. No v nem nikto ne sidit - on pustoj.
     -  |to  moi  nosil'shchiki,  -  skazala  Ksajda,  prositel'no vzglyanuv  na
Bastiana.  - YA vyslala  ih vpered  vchera vecherom.  |to samyj priyatnyj sposob
puteshestvovat'. Esli tol'ko ty razreshish' mne, moj Gospodin.
     - Mne eto ne nravitsya, - vmeshalsya Atrejo.
     - A pochemu? - sprosil Bastian. - CHto ty imeesh' protiv?
     - Ona mozhet puteshestvovat', kak ej  ugodno, - rezko skazal Atrejo. - No
ona  vyslala  palankin  uzhe  vchera vecherom.  Znachit, ona zaranee  znala, chto
yavitsya  syuda.  Takov byl  ee  plan, Bastian.  Tvoya pobeda  - na  samom  dele
porazhenie. Ona narochno dala sebya pobedit', chtoby na svoj lad tebya zavoevat'.
     - Prekrati!  - kriknul Bastian,  pokrasnev ot  gneva.  - YA ne sprashivayu
tvoego  mneniya! Hvatit  s menya  tvoih  pouchenij!  A  teper'  ty eshche beresh'sya
osparivat' moyu pobedu i vystavlyat' na posmeshishche moe velikodushie!
     Atrejo hotel bylo chto-to vozrazit', no Bastian zakrichal na nego:
     - Zatknis'! I ostav' menya  v pokoe!  Esli vam s  Fal'korom ne nravitsya,
chto ya delayu, mozhete  idti  svoej dorogoj! Na  vse  chetyre storony!  YA vas ne
derzhu! Vy mne nadoeli!
     Bastian  skrestil  ruki  na grudi i  povernulsya spinoj  k Atrejo. Tolpa
vokrug nego zataila dyhanie.  Nekotoroe vremya Atrejo  stoyal,  slovno zastyv,
molcha, vypryamivshis'  vo ves' rost. Nikogda eshche Bastian ne otchityval ego  pri
drugih. Emu tak sdavilo gorlo, chto  on  s trudom mog dyshat'. On podozhdal eshche
nemnogo, no Bastian ne povernulsya k  nemu licom, i togda  on medlenno pobrel
proch'. Fal'kor posledoval za nim.
     Ksajda ulybalas'. |to byla nedobraya ulybka.
     A u Bastiana v etu minutu okonchatel'no sterlos' vospominanie o tom, chto
v svoem CHelovecheskom Mire on byl rebenkom.







     Vse novye  i  novye poslancy izo vseh  stran  Fantazii prisoedinyalis' k
karavanu,  shedshemu vo glave s Bastianom  k  Bashne  Slonovoj  Kosti.  Schitat'
uchastnikov   etogo   pohoda  bylo  bespolezno,  potomu  chto   edva  uspevali
pereschitat'  idushchih,  kak  k  nim  prisoedinyalis'  vse  novye putniki.  |tot
mnogotysyachnyj  karavan kazhdoe utro prihodil v dvizhenie i trogalsya v  put', a
kogda ostanavlivalsya na  prival, to vystraival nevidannyj palatochnyj gorod -
samyj  strannyj,  kakoj tol'ko  mozhno voobrazit'.  Sputniki Bastiana  sil'no
otlichalis' drug  ot  druga  ne tol'ko vneshnim vidom, no i velichinoj. Poetomu
nekotorye  palatki  byli razmerom s  cirkovoj balagan, a drugie s naperstok.
Tak  zhe  i  povozki,  telezhki,  kolyaski,  tachki,  na kotoryh  puteshestvovali
poslanniki stran  Fantazii, imeli  samuyu raznoobraznuyu formu,  i  opisat' ih
vseh  net  ni malejshej vozmozhnosti.  Tut  byli  i samye obyknovennye telegi,
karety, furgony, ekipazhi, i nelepye perekatyvayushchiesya bochki, i podprygivayushchie
shary,  i  kakie-to chudnye sosudy, peredvigavshiesya na  sobstvennyh  nozhkah, i
polzayushchie cisterny, cilindry, yashchichki, shkatulki, futlyary, sadki.
     Dlya  Bastiana  tozhe  rasstavlyali  palatku,  i  palatka  eta  byla samaya
roskoshnaya  iz  vseh -  v  forme  malen'kogo  doma,  iz  blestyashchego, bogatogo
kraskami shelka,  s  kartinami,  vyshitymi serebrom i  zolotom.  Na  kryshe  ee
razvevalsya flag, ukrashennyj gerbom v vide  podsvechnika. Pol  etogo shatra byl
vystlan myagkimi odeyalami i podushkami. Gde  by  ni razbival lager' karavan, v
centre ego  vsegda  vozvyshalsya  shater. A Sinij Dzhinn, stavshij  tem  vremenem
kamerdinerom i telohranitelem Bastiana, stoyal pered vhodom na strazhe.
     Atrejo  i Fal'kor vse eshche nahodilis' sredi sputnikov Bastiana, no posle
togo, kak on pri  vseh otrugal ih,  eshche ni  razu on  ne skazal im  ni slova.
Bastian  vtajne  zhdal,  chto Atrejo  sdastsya  i poprosit  u nego proshcheniya. No
Atrejo,  vidimo,  i ne dumal  etogo  delat'.  Da i  Fal'kor vrode  by ne byl
raspolozhen otnosit'sya k Bastianu s bol'shim pochteniem.  Vot kak raz etomu-to,
schital Bastian,  oni i  dolzhny  nauchit'sya! Esli spor idet o  tom, kto dol'she
vyderzhit, to im pridetsya soglasit'sya, chto volya u Bastiana zheleznaya. No kogda
oni  sdadutsya,  on vstretit  ih  s  rasprostertymi ob®yatiyami. Atrejo vstanet
pered  nim na koleni, no  on podnimet ego i skazhet: "Ty ne dolzhen  stoyat' na
kolenyah, Atrejo, potomu chto ty byl i ostanesh'sya moim drugom"...
     No poka chto Atrejo i  Fal'kor plelis' v samom hvoste karavana. Fal'kor,
kazalos', voobshche razuchilsya letat' i shel peshkom, a Atrejo shagal s nim  ryadom,
nizko opustiv golovu.  Esli ran'she oni  leteli v  avangarde karavana,  chtoby
osmotret'  mestnost',  to  teper'  tashchilis',  kak  ar'ergard,  pozadi  vseh.
Bastiana eto ne radovalo, no on nichego ne mog izmenit'.
     Kogda karavan  byl  v puti,  Bastian obychno skakal vperedi  na loshachihe
Jihe. No vse chashche sluchalos', chto emu nadoedalo ehat' verhom, i  togda  on na
vremya perehodil v palankin Ksajdy. Ona prinimala ego s bol'shimi pochestyami i,
predostaviv emu samoe udobnoe mesto, sadilas' u ego nog. I vsegda u nee byla
nagotove interesnaya tema dlya razgovora, i nikogda ona ne rassprashivala o ego
proshlom  v CHelovecheskom Mire, s  teh por kak  zametila, chto emu nepriyatno ob
etom govorit'. Ona pochti nepreryvno kurila kal'yan,  stoyavshij s nej  ryadom, -
trubka ego  byla  pohozha  na smaragdovo-yadovito-zelenuyu gadyuku, a  mundshtuk,
kotoryj  ona derzhala  dlinnymi mramorno-belymi  pal'cami,  napominal zmeinuyu
golovu. Kogda  ona  zatyagivalas', kazalos', budto ona  celuet zmeyu.  Oblachko
dyma, kotoroe ona  s  naslazhdeniem vypuskala  izo rta i iz  nosa, pri kazhdoj
zatyazhke menyalo cvet: to ono bylo golubym, to zheltym, to rozovym, to zelenym,
to lilovym.
     - YA davno hotel  sprosit'  tebya,  Ksajda... - skazal  Bastian v odno iz
takih  poseshchenij, v  razdum'e glyadya na Velikanov v chernyh  panciryah (te  vse
nesli i nesli palankin, shagaya v nogu mernym mehanicheskim shagom).
     - Tvoya rabynya slushaet, - vkradchivo otvetila Ksajda.
     - Kogda  ya  pobedil tvoih Velikanov, - prodolzhal Bastian,  - okazalos',
chto oni sostoyat tol'ko iz dospehov. Vnutri oni pustye.  CHto zhe privodit ih v
dvizhenie?
     - Moya  volya, - ulybnulas' Ksajda.  - Imenno potomu, chto  oni pusty, oni
poslushny moej vole. Moya volya mozhet upravlyat' vsem, chto pusto.
     Ona vnimatel'no smotrela na Bastiana svoimi raznocvetnymi glazami.
     Bastian  chuvstvoval,  chto  ego trevozhit  ee  vzglyad...  No vot uzhe  ona
opustila dlinnye resnicy.
     - A ya tozhe mog by upravlyat' imi? Moej volej?
     - O, konechno, moj Gospodin i Povelitel'. V sto raz luchshe, chem ya! Potomu
chto ya ved' po sravneniyu s toboj prosto nichtozhestvo. Hochesh' poprobovat'?
     - Ne sejchas, - skazal Bastian. Emu  vdrug stalo kak-to ne  po sebe. - V
drugoj raz.
     -   Neuzheli  tebe  bol'she  nravitsya  tryastis'  na  staroj  loshachihe,  -
prodolzhala  Ksajda,  -  chem  predostavit' robotam,  upravlyaemym tvoej volej,
nesti sebya v palankine?
     - Jiha raduetsya, kogda ya na nej edu, - skazal Bastian,  nahmurivshis'. -
Ona gorditsya, chto mozhet menya vezti.
     - Tak, znachit, ty skachesh' na nej verhom radi nee samoj?
     - A pochemu by i net? CHto tut plohogo?
     Ksajda vypustila izo rta zelenuyu strujku dyma.
     - O, nichego, moj Gospodin! Razve mozhet byt' ploho to, chto delaesh' ty?
     - K chemu ty klonish', Ksajda?
     -  Ty slishkom  mnogo  dumaesh'  o  drugih, moj Gospodin i Povelitel',  -
prosheptala ona,  skloniv nabok ognenno-ryzhuyu golovu. -  No nikto  ne dostoin
otvlekat'  tvoe  vnimanie  ot  tvoego  sobstvennogo,  isklyuchitel'no  vazhnogo
razvitiya. Esli ty na menya ne rasserdish'sya, o Gospodin,  ya reshus'  dat'  tebe
sovet: bol'she dumaj o svoem sovershenstvovanii!
     - No kakoe otnoshenie eto imeet k staroj Jihe?
     - Pochti nikakogo, moj  Gospodin. Pochti sovsem  nikakogo. Tol'ko  ona ne
dostojna  takogo  vsadnika,  kak  ty.  Mne obidno  videt'  tebya na...  stol'
nichtozhnom  skakune. Vse tvoi sputniki udivlyayutsya, glyadya, kak  ty skachesh'  na
nej  verhom.  Odin  tol'ko  ty, moj Gospodin i Povelitel', ne znaesh', kakogo
pocheta zasluzhivaesh'!
     Bastian nichego ne skazal,  no slova  Ksajdy proizveli na  nego  sil'noe
vpechatlenie.
     Kogda karavan vo  glave s Bastianom verhom na  Jihe  prohodil na drugoj
den'  po cvetushchej  doline,  probirayas' skvoz'  zarosli blagouhayushchej  sireni,
rosshej zdes'  nebol'shimi  ostrovkami,  Bastian reshil  vo  vremya  poludennogo
privala prinyat' predlozhenie Ksajdy.
     -  Poslushaj, Jiha,  -  skazal on, pogladiv  loshachihu.  - Nastalo vremya,
kogda nam pridetsya rasstat'sya.
     Jiha izdala zhalobnyj krik.
     - No pochemu zhe, moj Gospodin? - pechal'no sprosila ona. - Razve ya  ploho
nesla svoyu sluzhbu? - Iz ee temnyh glaz tekli slezy.
     -  Net, net,  -  pospeshno vozrazil  Bastian,  starayas'  ee  uteshit'.  -
Naoborot, ves'  etot dolgij  put'  ty  tak  ostorozhno  menya  vezla, byla tak
terpeliva i poslushna, chto ya hochu tebya voznagradit'.
     - Ne nado mne nikakoj  drugoj  nagrady, - vozrazila Jiha. - Tol'ko by i
dal'she sluzhit' tebe. CHego eshche ya mogu pozhelat'? Lish' by ty na mne vse ehal da
ehal!
     - No razve ty  ne govorila, - prodolzhal  Bastian,  - chto  tebe grustno,
potomu chto u takih, kak ty, ne byvaet detej?
     -  Da,  - ogorchenno  otvechala Jiha,  -  ved' ya, kogda sovsem sostaryus',
rasskazyvala by im ob etih dnyah.
     - Horosho, - skazal Bastian. - Togda  ya povedayu tebe odnu istoriyu, i ona
dolzhna sbyt'sya, stat' pravdoj. No tol'ko tebe odnoj. Potomu chto ona - tvoya.
     I tut on stal sheptat' v dlinnoe uho Jihi:
     -  Nedaleko otsyuda v zaroslyah sireni zhdet tebya  otec  tvoego syna.  |to
belyj  zherebec s kryl'yami iz lebyazh'ih  per'ev. Ego griva i hvost tak dlinny,
chto metut zemlyu. Vot uzhe mnogo dnej  on  sleduet za  nami,  potomu chto lyubit
tebya nezemnoj lyubov'yu.
     - Menya?!  - voskliknula Jiha chut' li ne s ispugom.  - No  ved' ya prosto
samka loshaka i uzhe ne tak moloda!
     -  Dlya  nego,  -  tiho skazal Bastian,  - ty samoe prekrasnoe  sozdanie
Fantazii. Kak raz potomu,  chto ty takaya, kakaya ty  est'. I  mozhet byt',  eshche
potomu,  chto  ty  nosila  menya na svoej  spine.  No on ochen' zastenchiv i  ne
reshaetsya k nam priblizit'sya na glazah  u etoj ogromnoj tolpy.  Pridetsya tebe
samoj pojti k nemu, inache on umret ot toski.
     - Bozhe moj, neuzheli s nim tak ploho? - rasteryanno skazala Jiha.
     - Da,  - prosheptal Bastian ej v uho, -  i  potomu  ya proshchayus'  s toboj,
Jiha. Begi k nemu, i ty ego najdesh'.
     Jiha sdelala neskol'ko shagov, potom snova vernulas' k Bastianu.
     - Po pravde skazat', - vzdohnula ona, - ya nemnogo boyus'.
     -  Muzhajsya,  -  podbodril  ee  Bastian,  ulybnuvshis',  -  i  ne  zabud'
rasskazat' obo mne tvoim detyam i vnukam.
     - Spasibo, Gospodin, - otvetila Jiha. Otvet ee byl prost, kak vsegda.
     Bastian  dolgo  smotrel  ej vsled, slushal,  kak  ona  udalyaetsya,  cokaya
kopytami, i ne chuvstvoval radosti. On voshel v svoj roskoshnyj  shater,  leg na
myagkie podushki i stal glyadet' v potolok. Snova i snova povtoryal on sebe, chto
ispolnil samoe zavetnoe  zhelanie  Jihi. No mrachnoe nastroenie ne  prohodilo.
Da, mnogoe zavisit ot togo, kogda i pochemu delaesh' komu-nibud' priyatnoe.
     No  eto  kasalos'  tol'ko  Bastiana.  A  Jiha  i  v  samom  dele  nashla
belosnezhnogo krylatogo  zherebca  i  spravila s  nim svad'bu. I  potom  u nih
rodilsya syn, belyj krylatyj  loshak, kotorogo  nazvali Pataplan. Vposledstvii
on stal znamenit i o nem mnogo govorili v Fantazii. No eto uzhe sovsem drugaya
istoriya, i my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj raz.
     S  etogo vremeni Bastian  stal  puteshestvovat'  v palankine Ksajdy. Ona
dazhe predlozhila  emu ehat' v odinochestve -  a ona, mol, pojdet ryadom peshkom,
chtoby  predostavit'  emu kak mozhno bol'she  udobstv.  No  Bastian  ne zahotel
prinyat' ot nee takuyu zhertvu. I  vot oni  sideli  teper' vdvoem v  prostornom
korallovom palankine,  kotoryj plyl vperedi processii.  Bastian byl  nemnogo
rasstroen i razdrazhen na Ksajdu za to, chto ona dala emu  sovet rasstat'sya  s
Jihoj.  I Ksajda  skoro  eto pochuvstvovala:  ego  odnoslozhnye  otvety  ochen'
zatrudnyali besedu.
     CHtoby ego podbodrit', ona veselo skazala:
     -  YA hochu  sdelat'  tebe podarok, moj  Gospodin i  Povelitel',  esli ty
okazhesh' mne milost' ego prinyat'.
     Ona  vytashchila  iz-pod  podushki  siden'ya nebol'shuyu shkatulku,  ukrashennuyu
dragocennostyami.  Bastian  vypryamilsya i voprositel'no  posmotrel  na Ksajdu.
Raskryv shkatulku, ona dostala iz nee tonen'kij poyasok, pohozhij na cepochku iz
podvizhnyh busin prozrachnogo stekla.
     - CHto eto? - sprosil Bastian.
     Poyas drebezzhal i tihon'ko zvyakal v ee ruke.
     - |to Poyas-Nevidimka. Togo, kto  ego  nadenet, on  delaet nevidimym. No
ty, moj Gospodin, dolzhen dat' emu imya, chtoby on tebya slushalsya.
     Bastian vnimatel'no rassmotrel Poyas i skazal:
     - Poyas Gemal'.
     - Nu, teper' on tvoj, - kivnula Ksajda s ulybkoj.
     Vzyav u nee Poyas, Bastian v nereshitel'nosti derzhal ego v rukah.
     - A ty ne hochesh' srazu ego isprobovat'? -  sprosila Ksajda. - Ubedit'sya
v ego vozmozhnostyah?
     Bastian nadel Poyas i pochuvstvoval, chto on kak raz  po nemu  - slovno na
zakaz. Tol'ko uvidet' samogo sebya on uzhe ne mog. |to bylo krajne  nepriyatnoe
oshchushchenie.  On poproboval tut zhe rasstegnut' zastezhku, no eto emu ne udalos':
on ne videl ni Poyasa, ni svoih sobstvennyh ruk.
     - Pomogi  mne, - ele vygovoril on,  zadyhayas'.  On vdrug ispugalsya, chto
nikogda bol'she ne smozhet snyat' s  sebya etot Poyas Gemal' i navsegda ostanetsya
nevidimkoj.
     - Sperva  nado  nauchit'sya s nim obrashchat'sya, -skazala Ksajda.  - So mnoj
bylo to zhe samoe, moj Gospodin i Povelitel'. Razreshi mne tebe pomoch'!
     Ona  protyanula ruku, sdelala kakoe-to dvizhenie  v  vozduhe,  i zastezhka
mgnovenno  rasstegnulas'. Bastian snova uvidel  samogo  sebya. On  vzdohnul s
oblegcheniem  i rassmeyalsya. Ksajda  tozhe  ulybnulas'  i  zatyanulas'  dymom iz
mundshtuka s golovkoj  zmei. Vse-taki ej  udalos'  otvlech' ego  ot razdumij i
nastroit' na drugie mysli!
     - Nu, vot ty i zashchishchen oto vseh bed i napastej, - myagko zametila ona. -
A  dlya  menya eto znachit bol'she, chem  ya  mogu  tebe  skazat', moj Gospodin  i
Povelitel'!
     -  Oto vseh  bed  i napastej? -  peresprosil Bastian,  vse  eshche nemnogo
rasteryannyj. - A razve mne grozit beda?
     -  O, nikomu tebya ne odolet', esli ty povedesh' sebya mudro, - prosheptala
Ksajda. - Opasnost' tol'ko v tebe samom. I  potomu-to tak trudno tebya ot nee
zashchitit'!
     - Kak eto - vo mne samom? - udivilsya Bastian.
     - Byt' mudrym  znachit byt' vyshe vsego. Nikogo ne nenavidet' i nikogo ne
lyubit'.  No  tebe,  moj  Gospodin,  nebezrazlichna  druzhba.  Tvoe  serdce  ne
ohladelo,  ne  poteryalo  sposobnosti k sostradaniyu,  ne  stalo  kak  snezhnaya
vershina gory. I poka eto tak, kto-nibud' mozhet prichinit' tebe zlo.
     - Kogo ty imeesh' v vidu?
     - Togo, k komu ty vse eshche  blagovolish', moj  Gospodin, nesmotrya  na vsyu
ego samonadeyannost' i naglost'.
     - Kto eto? Vyrazhajsya tochnee.
     -  Derzkij  i nepochtitel'nyj malen'kij  dikar'  iz plemeni Zelenokozhih,
Gospodin.
     - Atrejo?
     - Da. A s nim i ego Fal'kor, poteryavshij styd i sovest'.
     - I oni-to hotyat prichinit' mne zlo? - Bastian chut' ne rassmeyalsya.
     Ksajda sidela molcha, opustiv golovu.
     - |tomu ya ne  veryu i nikogda ne poveryu, - zayavil Bastian.  - I ne  hochu
bol'she slyshat' ob etom.
     Ksajda ne otvechala. Tol'ko opustila golovu eshche nizhe.
     Posle dolgogo molchaniya Bastian sprosil:
     - I chto zhe, po-tvoemu, zamyshlyaet protiv menya Atrejo?
     - Moj Gospodin, - prosheptala Ksajda, - ya zhaleyu, chto zagovorila ob etom!
Schitaj, chto ya tebe nichego ne skazala.
     -  Net  uzh,  teper'  vykladyvaj vse! - kriknul Bastian.  -  I ne govori
namekami! CHto ty znaesh'?
     - YA drozhu ot tvoego gneva, moj Gospodin, - prolepetala Ksajda. Ona i  v
samom dele drozhala vsem telom. - No dazhe pod strahom smerti ya skazhu tebe vsyu
pravdu: Atrejo zadumal zabrat' u tebya Znak  Devochki Korolevy. Potihon'ku ili
siloj.
     Na mgnovenie u Bastiana perehvatilo dyhanie.
     - Ty mozhesh'  eto  dokazat'?  - sprosil on  hriplo.  Ksajda otricatel'no
pokachala golovoj i probormotala:
     - Moi znaniya ne iz teh, chto trebuyut dokazatel'stv.
     - Togda derzhi ih pri sebe, - skazal Bastian, pokrasnev ot gneva. - I ne
kleveshchi na samogo chestnogo i hrabrogo yunoshu vo vsej Fantazii!
     S etimi slovami on vyprygnul iz palankina i bystro poshel vpered.
     Ksajda v  zadumchivosti  postukivala  pal'cami po zmeinoj  golovke svoej
kuril'nicy.  Ee zeleno-krasnye  glaza  vspyhivali  i mercali. No  vskore ona
snova ulybnulas' i skazala, vypuskaya izo rta fioletovyj dym:
     - Nu chto zh, ty eshche  v  etom ubedish'sya, moj Gospodin i  Povelitel'. Poyas
Gemal' tebe eto dokazhet.
     Kogda  karavan raspolozhilsya  na  nochleg, Bastian  voshel v  svoj  shater,
prikazav Iluanu,  Sinemu Dzhinnu, nikogo ne  vpuskat',  i uzh ni v koem sluchae
Ksajdu. Emu hotelos' pobyt' odnomu i vse obdumat'.
     Konechno,  to,  chto  volshebnica  skazala  pro  Atrejo,  dazhe  nedostojno
razmyshlenij.  No ego  mysli  zanimalo drugoe: ee slova o mudrosti, broshennye
kak  by mezhdu  prochim.  Kak mnogo on  perezhil: strahi  i  radosti, pechali  i
torzhestvo  pobedy. Ne uspevalo sbyt'sya odno ego  zhelanie, kak on uzhe toropil
drugoe, ni na minutu ne  znaya pokoya. Nichto  ego ne  udovletvoryalo.  No  byt'
mudrym znachit  byt'  vyshe vsego, vyshe radostej  i stradanij,  vyshe straha  i
sostradaniya, tshcheslaviya i obid. Byt'  mudrym znachit stoyat'  nado vsem, nikogo
ne  nenavidet'  i  nikogo ne  lyubit',  a  k  nepriyazni drugih, kak  i  k  ih
privyazannosti, otnosit'sya  s  polnym  ravnodushiem.  Kto poistine  mudr,  tot
nichego  ne  prinimaet blizko k  serdcu. On nedosyagaem, i nichto ne mozhet  ego
zadet'.  Da, byt' takim! |to dostojno  stat' ego  poslednim  zhelaniem! I ono
privedet ego k  Istinnomu  ZHelaniyu,  o kotorom  govoril  Graograman.  Teper'
nakonec on ponyal, chto tot imel v vidu. I on pozhelal stat' velikim  mudrecom,
samym mudrym vo vsej Fantazii!
     Nemnogo pogodya on vyshel iz shatra. Carila glubokaya tishina.
     Svetil mesyac, i tol'ko teper' Bastian obratil vnimanie  na okrestnosti.
Palatochnyj  gorodok  raspolozhilsya  v kotlovine,  okruzhennoj so  vseh  storon
gorami  prichudlivoj formy.  V doline vzglyad  eshche razlichal nebol'shie roshchicy i
kustarnik, no na sklonah gor rastitel'nost' stanovilas' vse bolee skudnoj, a
eshche vyshe voobshche nichego ne roslo. Skalistye vershiny vzdymalis' vvys', obrazuya
raznoobraznye  figury,  slovno  sozdannye  rukoyu skul'ptora-velikana.  Veter
stih, ne ostaviv na nebe  ni  oblachka.  Zvezdy  yasno siyali,  i kazalos', oni
blizhe k zemle.
     Vysoko-vysoko, na  vershine  samoj vysokoj gory, Bastian  vdrug  zametil
chto-to  vrode stroeniya s  kupolom. Ottuda  padala uzkaya poloska  sveta. Tam,
vidno, kto-to zhil.
     - YA tozhe eto zametil, moj Gospodin, - razdalsya klekochushchij golos Iluana.
On stoyal na postu vozle vhoda v shater. - CHto by tam moglo byt'?
     Ne uspel on eto skazat',  kak izdaleka doletel kakoj-to strannyj  klich,
pohozhij  na krik sovy,  no  gorazdo moshchnee i  protyazhnee: "Ugu-gu-gu!".  Klich
prozvuchal snova i snova, no teper' uzhe podhvachennyj mnogimi golosami.
     |to i v  samom  dele  okazalis'  sovy. Ih bylo shest', kak  vskore  smog
razglyadet' Bastian. Oni priblizhalis', sletev  s gornoj vershiny,  na  kotoroj
stoyalo  uvenchannoe  kupolom stroenie.  Oni parili  v vozduhe na  nepodvizhnyh
kryl'yah, i po mere ih priblizheniya stanovilos' vse yasnee, kakie oni ogromnye.
Oni  leteli  s neveroyatnoj  skorost'yu, glaza ih svetilis',  ushi s  pushistymi
kistochkami  stoyali  torchkom.  Ih  polet  byl sovershenno besshumen. Kogda  oni
prizemlyalis'  pered  shatrom  Bastiana, ne  slyshno  bylo  dazhe legkogo shoroha
mahovyh per'ev.
     I vot oni sideli na zemle, rostom bol'she Bastiana, vertya vo vse storony
golovoj s ogromnymi kruglymi glazami. Bastian podoshel poblizhe.
     - Kto vy takie i kogo ishchete?
     - Nas  poslala Ushtu, Mat'  Predchuvstvij, -  otvechala odna iz  sov. - My
letuchie poslancy Zvezdnogo Monastyrya Gigam.
     - CHto eto za monastyr'? - sprosil Bastian.
     - |to  oplot  mudrosti, -  otvechala  drugaya  sova. -  Tam  zhivut Monahi
Poznaniya.
     - A kto takaya Ushtu? - dopytyvalsya Bastian.
     -  Odna  iz  troih  Gluboko  Myslyashchih.  Oni  vtroem   glavenstvuyut  nad
Monastyrem  i uchat monahov poznaniyu, -  poyasnila tret'ya  sova. - My  - posly
nochi i prinadlezhim ej.
     -  Esli by sejchas  byl  den',  - dobavila  chetvertaya sova, -  togda  by
SHirkri,  Otec Obozreniya, poslal svoih poslov - eto  orly.  A  v chas sumerek,
mezhdu dnem i noch'yu, poslov posylaet Jizipu, Syn Razuma, i ego posly - lisy.
     - Kto oni - SHirkri i Jizipu?
     - Dvoe drugih Gluboko Myslyashchih. Oni nashi Starshie.
     - A kogo vy zdes' ishchete?
     - My ishchem  Velikogo Vseznaya, -  skazala shestaya sova.  -  Troim  Gluboko
Myslyashchim izvestno, chto on prebyvaet v etom palatochnom gorode. I oni prosyat u
nego prosvetleniya.
     - Velikij Vseznaj? - peresprosil Bastian. - Kto zhe eto takoj?
     - Ego imya, - otvetili shest' sov horom, - Bastian Bal'tazar Bags.
     - Vy uzhe  nashli ego, - skazal Bastian. - |to ya. Sovy druzhno poklonilis'
emu do zemli, i eto vyglyadelo dovol'no  komichno, nesmotrya  na ih ustrashayushchij
rost.
     -  Troe  Gluboko  Myslyashchih,  -  skazala  pervaya  sova,  -   smirenno  i
pochtitel'no prosyat, chtoby ty posetil  ih i  razreshil  vopros, kotoryj oni ne
smogli razreshit' za vsyu svoyu dolguyu zhizn'.
     Bastian v razdum'e poter podborodok.
     - Horosho, - skazal on, - no ya voz'mu s soboj dvoih uchenikov.
     - Nas shestero, - otvetila sova. - Kazhdye dve mogut  perenesti odnogo iz
vas po vozduhu.
     Bastian obernulsya k Sinemu Dzhinnu:
     - Iluan, privedi syuda Atrejo i Ksajdu. Dzhinn pospeshno udalilsya.
     -  Na kakoj zhe vopros,  -  pointeresovalsya Bastian,  - oni zhdut ot menya
otveta?
     - O  Velikij Vseznaj,  -  otvechala  odna iz sov,  - my ved'  vsego lish'
nevezhestvennye  letuchie  poslancy i ne prinadlezhim  dazhe  k  samomu  nizshemu
razryadu Monahov Poznaniya. Kak zhe my mozhem soobshchit' tebe vopros, kotoryj troe
Gluboko Myslyashchih ne smogli razreshit' za vsyu svoyu dolguyu zhizn'?
     CHerez neskol'ko minut  Iluan vernulsya vmeste s Atrejo i Ksajdoj. On uzhe
ob®yasnil im po doroge sut' dela.
     Podojdya k Bastianu, Atrejo tiho sprosil:
     - Pochemu ya?
     - Da, - osvedomilas' i Ksajda, - pochemu on?
     - |to vy eshche uznaete, - otvetil Bastian.
     Okazalos',  chto sovy, slovno by znaya vse zaranee, prinesli  s soboj tri
trapecii. Kazhdye  dve sovy  vcepilis'  kogtyami v  verevku, na kotoroj visela
trapeciya.  Bastian, Atrejo i Ksajda seli na  perekladiny,  i ogromnye nochnye
pticy podnyalis' vmeste s nimi vvys'.
     Doletev  do Zvezdnogo Monastyrya, oni uvideli,  chto bol'shoj kupol -  eto
tol'ko  verhnyaya chast'  gromadnogo zdaniya,  sostoyashchego  iz  mnogih  korpusov,
soedinennyh drug s drugom. Kazhdyj iz nih imel vid shestigrannika s mnozhestvom
malen'kih  okoshek.  Okruzhennoe  vysokoj stenoj, zdanie  eto  vozvyshalos' nad
krutym obryvom, nedostupnoe dlya neproshenyh gostej.
     V  korpusah, napominavshih po forme  igral'nuyu  kost',  nahodilis' kel'i
Monahov   Poznaniya,  biblioteki,  hozyajstvennye  pomeshcheniya  i   ubezhishcha  dlya
poslancev.  Pod bol'shim kupolom byl raspolozhen zal,  v kotorom  troe Gluboko
Myslyashchih chitali lekcii i provodili uchebnye zanyatiya.
     Monahi  Poznaniya  byli  fantazijcami  samogo  raznoobraznogo   vida   i
proishozhdeniya. No, postupiv v monastyr', vse oni dolzhny byli prervat' vsyakuyu
svyaz'  so  svoej  sem'ej i  stranoj. ZHizn' etih  monahov, surovaya  i  polnaya
samootrecheniya,  byla celikom  posvyashchena mudrosti  i poznaniyu.  I  ne vsyakogo
zhelayushchego  prinimali v etu  obshchinu. |kzameny ustraivalis' ochen'  trudnye,  i
troe Gluboko Myslyashchih  byli tut neumolimy.  Tak  poluchalos',  chto zdes' zhilo
odnovremenno ne bol'she trehsot  monahov,  no  eto byli umnejshie  sozdaniya vo
vsej Fantazii.  V inye vremena obshchina sokrashchalas' i do  semi fantazijcev. No
eto  ne  menyalo strogih  trebovanij na  ekzamenah.  Sejchas  v Monastyre bylo
nemnogim bol'she dvuhsot monahov i monahin'.
     Kogda  Bastian v  soprovozhdenii  Atrejo i Ksajdy byl  vveden v  bol'shoj
uchebnyj  zal,  on  zastal  zdes'  ochen'  raznoobraznuyu  tolpu fantasticheskih
sozdanij. No vse  oni, nezavisimo ot velichiny i vneshnego vida, odety byli  v
cherno-korichnevye monasheskie  ryasy. Mozhno sebe predstavit',  kak vyglyadeli  v
takom odeyanii uzhe upominavshiesya prezhde Brodyachie Oblomki ili Melyuzga.
     Troe Gluboko Myslyashchih figuroj napominali cheloveka. No golovy u nih byli
ne kak u lyudej. U Ushtu,  Materi Predchuvstviya, bylo lico sovy. U SHirkri, Otca
Obozreniya,  byla golova orla, a u  Jizipu,  Syna Razuma, - golova lisy.  Oni
sideli na vysokih kamennyh stul'yah i potomu kazalis' ochen'  bol'shimi. Vid  u
nih byl velichestvennyj - Atrejo i dazhe Ksajda pri vide ih slegka smutilis' i
orobeli. No  Bastian podoshel k nim  neprinuzhdennoj pohodkoj. V bol'shom  zale
carila glubokaya tishina.
     SHirkri,  kotoryj, kak  vidno,  byl samym glavnym  iz  troih i  sidel  v
seredine,  medlennym zhestom ruki  ukazal  Bastianu na  pustoj tron, stoyavshij
naprotiv. Bastian sel.
     Posle neprodolzhitel'nogo molchaniya  SHirkri  nachal  svoyu rech'. On govoril
tiho, no golos ego zvuchal torzhestvenno i znachitel'no.
     -  S  drevnih vremen my razmyshlyaem o zagadke nashego Mira. Jizipu reshaet
ee inache, chem Ushtu, a ee dogadka podskazyvaet ne to, chto vizhu ya. No  i ya,  v
svoyu  ochered',  smotryu  na eto  po-inomu,  chem  dumaet  Jizipu.  Tak  dal'she
prodolzhat'sya ne mozhet. I potomu my poprosili tebya. Velikij Vseznaj, prijti k
nam i otkryt' nam istinu. Soglasen li ty ispolnit' nashu pros'bu?
     - Da, ya soglasen, - otvechal Bastian.
     - Tak slushaj zhe, Velikij Vseznaj, nash vopros. CHto takoe Fantaziya?
     Bastian nemnogo pomolchal i skazal:
     - Fantaziya - eto Istoriya, Konca Kotoroj Net.
     -  Daj nam  vremya, chtoby  ponyat'  tvoj  otvet,  -  poprosil  SHirkri.  -
Vstretimsya zdes' zavtra noch'yu v tot zhe chas.
     Troe Gluboko Myslyashchih i Monahi Poznaniya  molcha podnyalis'.  Vse vyshli iz
zala.
     Bastiana,  Atrejo  i  Ksajdu provodili v kel'i dlya  gostej, gde kazhdogo
ozhidala   skromnaya   trapeza.   Na   derevyannyh  topchanah   lezhali   prostye
grubosherstnye odeyala. Bastiana i Atrejo  vpolne ustraivala takaya postel', no
Ksajda hotela by nakoldovat' sebe  bolee  priyatnoe lozhe  dlya sna.  Odnako ej
prishlos' ubedit'sya, chto v Monastyre ee volshebnye chary ne imeyut sily.
     Na druguyu noch' v tot zhe chas vse Monahi Poznaniya i troe Gluboko Myslyashchih
snova sobralis' v Bol'shom  Zale  pod Kupolom. Bastian  opyat'  sel  na  tron,
Ksajda i Atrejo vstali po storonam.
     Na etot raz Ushtu, Mat' Predchuvstviya, obratilas' k Bastianu, i vzglyad ee
bol'shih sovinyh glaz vyrazhal pochtenie i voshishchenie.
     - My razmyshlyali o tvoem uchenii.  Velikij Vseznaj, no u nas voznik novyj
vopros. Esli Fantaziya - eto, kak ty govorish', "Beskonechnaya Istoriya",  to gde
zhe zapisana eta Istoriya?
     Bastian opyat' nemnogo pomolchal, a potom otvetil:
     - V knige s shelkovym perepletom medno-krasnogo cveta.
     - Daj nam vremya, chtoby ponyat' tvoi slova, -  skazala Ushtu. - Vstretimsya
zdes' zavtra noch'yu v tot zhe chas.
     Dal'she vse proishodilo tak zhe,  kak i v  proshluyu noch'. Na  tret'yu noch',
kogda vse vnov' sobralis' v Bol'shom Zale pod Kupolom, slovo vzyal Jizipu, Syn
Razuma:
     - My i na  etot raz dolgo dumali nad  tvoim ucheniem, Velikij Vseznaj. I
opyat' my stoim pered novym voprosom, ne znaya otveta. Esli Mir Fantazii - eto
"Beskonechnaya Istoriya",  i esli  eta Istoriya  zapisana  v  knige  s  shelkovym
perepletom medno-krasnogo cveta, to gde zhe togda eta kniga?
     Posle nedolgogo molchaniya Bastian otvechal:
     - Na cherdake shkoly.
     -  Velikij  Vseznaj,  -  vozrazil  emu  Jizipu,  Lisogolovyj, -  my  ne
somnevaemsya v istinnosti  togo, chto ty nam  povedal. I vse zhe my prosim tebya
pozvolit' nam uvidat' etu Istinu. Ty eto mozhesh'?
     Bastian nemnogo podumal i skazal:
     - Pozhaluj, mogu.
     Atrejo s izumleniem vzglyanul na Bastiana.  V raznocvetnyh glazah Ksajdy
tozhe mel'knulo udivlenie.
     - Davajte  vstretimsya zavtra noch'yu v tot zhe chas, - prodolzhal Bastian, -
no   ne  zdes',   a  na  kryshah  Zvezdnogo  Monastyrya  Gigama.  No  obeshchajte
vnimatel'no, ne svodya glaz, smotret' na nebo.
     Na sleduyushchuyu noch' - ona byla takoj zhe  zvezdnoj, kak i tri predydushchih -
vse chleny bratstva, vklyuchaya troih Gluboko Myslyashchih, stoyali v uslovlennyj chas
na  kryshah Monastyrya i, zaprokinuv golovu, smotreli v nochnoe nebo. Atrejo  i
Ksajda tozhe byli zdes', hotya i ne znali zamyslov Bastiana.
     Bastian  vlez  na  samuyu  verhushku  bol'shogo kupola. Stoya  naverhu,  on
oglyadelsya vokrug i v eto mgnovenie  vpervye uvidel daleko na gorizonte Bashnyu
Slonovoj Kosti, prichudlivo mercayushchuyu v prizrachnom svete luny.
     On  vynul iz karmana kamen' Al'  CHahir.  Kamen' myagko svetilsya. Bastian
vyzval v pamyati slova nadpisi na dveryah biblioteki v Amargante:

     ...  No kol' imya on  moe proizneset Ot konca  k nachalu,  zadom napered,
Vmig istrachu ya svechen'e na sto let, I pogasnet navsegda moj svet !

     On vysoko podnyal kamen' i kriknul:
     - Rihach La!
     Srazu  sverknula molniya, takaya yarkaya,  chto zvezdnoe nebo poblednelo,  a
kosmicheskoe prostranstvo  nad nim  ozarilos' svetom. I  v etom  prostranstve
vysvetilsya  cherdak  shkoly  s  pochernevshimi  balkami.  Svechenie  na  sto  let
izluchilos' v odno mgnovenie. Al' CHahir ischez bez sleda.
     Vsem, i samomu Bastianu, prishlos' podozhdat', poka glaza snova privyknut
k slabomu svetu mesyaca i zvezd.
     Potryasennye tainstvennym videniem, predstavshim  pered  nimi, vse  molcha
sobralis' v Bol'shom Zale pod Kupolom. Poslednim v Zal voshel  Bastian. Monahi
Poznaniya i troe Gluboko Myslyashchih podnyalis' pri  ego poyavlenii so svoih mest,
poklonilis' emu do zemli i dolgo tak i stoyali, sognuvshis'.
     -  Net slov, -  skazal  SHirkri, -  kotorymi ya mog by  vyrazit' tebe moyu
blagodarnost'   za  ozarenie,  Velikij   Vseznaj,  ibo  ya  zametil  na  etom
tainstvennom cherdake sushchestvo odnogo so mnoj vida: orla!
     - Ty zabluzhdaesh'sya,  SHirkri, - vozrazila emu Ushtu, Mat' Predchuvstviya, i
na ee sovinom lice poyavilas' legkaya ulybka.  - YA vidala yasno,  chto  eto byla
sova!
     - Vy oba  zabluzhdaetes',  - vmeshalsya  v  razgovor Jizipu,  i  glaza ego
sverknuli. - Sushchestvo eto srodni mne. |to byla lisa.
     SHirkri zaklinayushche podnyal vverh ruki.
     - Nu vot my i snova vernulis' k tomu, ot chego hoteli ujti, - skazal on.
- Tol'ko ty odin mozhesh'  otvetit' nam i na etot vopros, Velikij Vseznaj. Kto
iz nas troih prav?
     Bastian snishoditel'no usmehnulsya.
     - Vse troe.
     - Daj nam vremya, chtoby ponyat' tvoj otvet, - poprosila Ushtu.
     -  Horosho,  -  otvetil Bastian.  - Vremeni  dlya razdumij  u  vas  budet
dostatochno, potomu chto teper' my vas pokidaem.
     Na  licah  Monahov  Poznaniya  i   troih   Gluboko  Myslyashchih  otrazilos'
razocharovanie,  no   Bastian  spokojno  otklonil  ih  nastoyatel'nuyu  pros'bu
ostat'sya u nih nadolgo, a luchshe vsego navsegda.
     I vot vse Monahi Poznaniya vmeste  s  tremya  Gluboko Myslyashchimi provodili
Bastiana i ego  uchenikov do  vorot Zvezdnogo Monastyrya,  a  letuchie poslancy
perenesli vseh troih obratno v palatochnyj gorod.
     V etu noch'  v  Zvezdnom  Monastyre  Gigame  proizoshla pervaya  ser'eznaya
razmolvka mezhdu tremya Gluboko Myslyashchimi, a  mnogo let spustya eto raznoglasie
privelo  k  tomu,   chto  monasheskoe  bratstvo   raspalos',   i   Ushtu,  Mat'
Predchuvstviya, SHirkri,  Otec Obozreniya, i Jizipu, Syn Razuma, osnovali kazhdyj
svoj sobstvennyj monastyr'.  No  eto  uzhe  sovsem  drugaya  istoriya, i ee  my
rasskazhem kak-nibud' v drugoj raz.
     S  etoj nochi Bastian poteryal vse vospominaniya o tom, chto kogda-to hodil
v  shkolu. I shkola, i  cherdak, i  dazhe ukradennaya kniga v  shelkovom pereplete
medno-krasnogo cveta ischezli iz ego pamyati.
     On bol'she ne zadaval sebe voprosa, kak on voobshche popal v Fantaziyu.









     Poslannye vpered  razvedchiki vernulis' v  lager' i  soobshchili, chto Bashnya
Slonovoj  Kosti  uzhe  sovsem blizko. Za  dva, nu, samoe bol'shee,  za tri dnya
bystrogo  marsha  mozhno  do   nee   dojti.  No   Bastian,  kazalos',   byl  v
nereshitel'nosti. On vse chashe otdaval  prikaz ostanovit'sya na prival, a potom
vdrug  komandoval  sryvat'sya  s  mesta i  trogat'sya  v  put'. Nikto vo  vsem
karavane ne ponimal prichiny etogo,  no  nikto,  razumeetsya, i ne reshalsya ego
sprashivat'. On stal nedostupen dlya vseh, dazhe dlya  Ksajdy. Po  lageryu hodili
vsyakie  sluhi,  delalis' razlichnye  predpolozheniya, no bol'shinstvo  sputnikov
Bastiana  dobrovol'no  podchinyalis'  ego   protivorechivym  prikazam.  Velikaya
mudrost' - schitali  oni - chasto kazhetsya obyknovennym sozdaniyam neob®yasnimoj.
Dazhe  Atrejo  i  Fal'kor  bol'she  ne  ponimali  povedeniya  Bastiana.  I  eto
uvelichivalo ih bespokojstvo za nego.
     V dushe Bastiana borolis' dva  chuvstva. On mechtal o  vstreche s  Lunitoj.
Teper' on byl tak znamenit i uvazhaem vo vsej Fantazii, chto mog vstretit'sya s
nej kak  ravnyj. No v to zhe vremya ego ne ostavlyalo bespokojstvo. A vdrug ona
potrebuet vernut' ORIN? CHto togda? A esli ona reshit poslat' ego nazad, v tot
Mir,  o  kotorom on uzhe  edva pomnit? On ne  zhelal vozvrashchat'sya! I on hotel,
chtoby  Znak ostalsya  u nego navsegda! No tut emu prihodilo v golovu, chto ona
ved'  vovse i  ne  govorila, budto daet  ego na  vremya.  Mozhet, ona zadumala
ostavit'  ego u  Bastiana, poka on  sam ne zahochet  ego  otdat'. A  mozhet, i
voobshche podarila, i teper' Znak prinadlezhit emu naveki.
     V takie minuty on ele mog dozhdat'sya, kogda uvidit ee snova. On podgonyal
shestvie, chtoby kak mozhno skoree ochutit'sya u nee v Bashne. No vskore ego snova
odolevali somneniya, i togda on prikazyval sdelat' prival, chtoby porazmyslit'
i ponyat', na chto zhe on mozhet rasschityvat'.
     Tak, to bystrym marshem, pochti  begom, to ostanavlivayas' na mnogochasovoj
prival, karavan dobralsya do znamenitogo Labirinta - ogromnogo cvetushchego sada
v shirokoj  doline, so  mnozhestvom perepletayushchihsya dorozhek i zaputannyh uzkih
tropinok.  Na  gorizonte  siyala  volshebnoj  beliznoj  Bashnya Slonovoj  Kosti,
vzdymayas' vvys' pod zolotym mercaniem vechernego neba.
     Vse fantasticheskoe  shestvie i  sam Bastian zastyli v glubokom molchanii,
naslazhdayas'  neopisuemoj  krasotoj  etogo  zrelishcha.  Dazhe   na  lice  Ksajdy
poyavilos' vyrazhenie udivleniya, no tut zhe ischezlo. Atrejo i Fal'kor, stoyavshie
pozadi vseh, vspomnili, chto, kogda oni byli zdes' v poslednij raz, Labirint,
raz®edennyj smertel'noj bolezn'yu Pustoty,  vyglyadel  sovsem po-inomu. Teper'
tut vse cvelo,  svetilos' i bylo  prekrasnee, chem kogda-libo ran'she. Bastian
reshil v etot den' ne idti dal'she, i karavan ostanovilsya na nochnoj prival.
     Bastian vyslal vpered neskol'kih poslov, chtoby peredat' Lunite privet i
predupredit',  chto na sleduyushchij den' on sobiraetsya  pribyt' v Bashnyu Slonovoj
Kosti. Zatem prileg  na  podushki v svoem shatre i popytalsya  usnut'.  No  vse
vertelsya s boku na bok  i nikak ne  mog uspokoit'sya: ego odolevali trevogi i
opaseniya.  On  eshche  ne  znal,  chto  eta  noch' budet  samoj  hudshej  iz  vseh
provedennyh im v Fantazii nochej.
     Okolo polunochi on zadremal nakonec neglubokim bespokojnym snom, i vdrug
ego razbudil vzvolnovannyj shepot pered vhodom v shater. On podnyalsya i vyshel.
     - CHto sluchilos'? - strogo sprosil on.
     -  Vot  etot posol, - otvetil  Iluan, Sinij Dzhinn,  - utverzhdaet, budto
prines tebe stol' vazhnoe izvestie, chto s nim nel'zya zhdat' do utra.
     Posol,  kotorogo Iluan  podnyal vverh, derzha  za shivorot,  byl malen'kij
Bystryachok,  sushchestvo,  pohozhee  na  krolika, s  yarkim raznocvetnym opereniem
vmesto  meha.  Bystryachki - samye  bystronogie  beguny vo  vsej Fantazii. Oni
mogut preodolevat' ogromnye rasstoyaniya  s takoj skorost'yu, chto ih samih  pri
etom nevozmozhno razglyadet' i lish' po oblachku vzmetnuvshejsya pyli zametno, chto
oni probezhali  mimo. Kak raz  iz-za etoj  osobennosti Bystryachok i byl vybran
poslom. On  probezhal vse rasstoyanie do Bashni Slonovoj Kosti i obratno  i eshche
ne mog otdyshat'sya, kogda Dzhinn postavil ego na svoyu ladon' pered Bastianom.
     - Prosti  menya,  o  Gospodin,  -  zapyhavshis',  progovoril  Bystryachok i
neskol'ko  raz  nizko  poklonilsya, - prosti,  chto ya reshayus'  pomeshat' tvoemu
otdyhu,  no  ty  by po pravu na menya razgnevalsya, esli by ya etogo ne sdelal.
Devochki  Korolevy s nezapamyatnyh vremen net v Bashne Slonovoj Kosti, i nikomu
ne izvestno, gde ona prebyvaet.
     Bastian pochuvstvoval, chto serdce ego zapolnila holodnaya pustota.
     - Ty, ochevidno, oshibsya. |togo ne mozhet byt'.
     - Drugie posly podtverdyat tebe eto, kogda vernutsya, Gospodin.
     Bastian pomolchal nemnogo, potom gluho proiznes:
     - Spasibo, ty  svoboden.-  On povernulsya i  poshel v  svoj shater. Sev na
postel' i uroniv golovu na ruki, on stal napryazhenno  dumat'. Net,  ne  mozhet
byt', chtoby Lunita ne znala, skol'ko dnej on uzhe v  puti i kuda idet. Vidno,
ona ne zahotela eshche  raz uvidet'sya s nim... A mozhet, s nej chto-to sluchilos'?
Net,  eto isklyucheno: zdes', v  ee vladeniyah, s nej,  s  Devochkoj  Korolevoj,
nichego ne mozhet sluchit'sya.
     No v Bashne ee net, a eto znachit, chto on ne dolzhen vozvrashchat' ej ORIN. I
vse zhe on chuvstvoval gor'koe razocharovanie ot togo, chto nikogda bol'she ee ne
uvidit. No pochemu?  Kakaya u nee prichina tak postupat'?  On ne nahodil  etomu
ob®yasneniya. Net, eto ochen' obidno.
     I tut emu  vspomnilis'  slova Atrejo i Fal'kora: Devochku Korolevu mozhno
vstretit' tol'ko odin-edinstvennyj raz.
     |ti pechal'nye mysli naveli ego na vospominaniya ob Atrejo i Fal'kore. On
pochuvstvoval,  chto  soskuchilsya po nim. Emu zahotelos' pogovorit'  s  drugom,
vyskazat' emu  vse. I emu prishla v golovu ideya: nadet' Poyas Gemal' i yavit'sya
k nim nevidimkoj.  Tak  on  smozhet pobyt' vmeste s nimi,  i  eto nemnogo ego
uteshit. No v to zhe vremya on ne unizit sebya, ne obratitsya k nim pervyj.
     On  bystro  raskryl  ukrashennuyu  dragocennostyami  shkatulku,  vynul Poyas
Gemal' i opoyasalsya. Snova,  kak  i  v  pervyj raz, ego  ohvatilo  nepriyatnoe
chuvstvo,  kogda on vdrug  perestal  sebya  videt'.  Podozhdav  nemnogo,  chtoby
privyknut' k etomu oshchushcheniyu, on vyshel iz shatra i stal brodit' po palatochnomu
gorodu v poiskah Atrejo i Fal'kora.
     Povsyudu slyshalsya  vzvolnovannyj shepot i shushukan'e. Kakie-to  pohozhie na
teni figury to i  delo  shmygali mezhdu  palatkami. To tut,  to tam sobiralis'
kuchkami, tiho beseduya, uchastniki shestviya. Tem vremenem vozvratilis' i drugie
posly,  i izvestie o tom, chto Lunita ischezla iz Bashni Slonovoj Kosti, bystro
razneslos'  po vsemu lageryu. Bastian perehodil ot palatki  k palatke, no vse
nikak ne mog najti teh, kogo iskal.
     Atrejo  i Fal'kor  raspolozhilis'  na  samom  krayu lagerya,  pod cvetushchim
rozmarinovym derevom. Atrejo sidel, podzhav nogi i skrestiv ruki  na grudi, i
glyadel s  okamenevshim licom  v  storonu Bashni Slonovoj Kosti. Drakon Schast'ya
lezhal ryadom s nim na zemle, primostiv svoyu ogromnuyu golovu vozle ego nog.
     - |to byla moya poslednyaya nadezhda, - skazal Atrejo. - YA  dumal: "A vdrug
ona sdelaet dlya nego isklyuchenie i voz'met u nego  ORIN".  No nadezhda  moya ne
sbylas'.
     - Ona znaet, chto delaet, - otvetil Fal'kor. V etot moment Bastian nashel
ih i nezametno priblizilsya.
     - No vse  li ej izvestno?  - probormotal  Atrejo.  - Emu  nel'zya bol'she
vladet' ORINOM.
     - Dobrovol'no on ego ne otdast.
     - YA dolzhen ego zabrat',  -  otvetil Atrejo. Bastian  pochuvstvoval,  chto
zemlya uhodit u nego iz-pod nog.
     - Da, esli  ty  zaberesh' u  nego  Amulet, on  ne smozhet  prinudit' tebya
otdat' ego nazad, - uslyshal on golos Fal'kora.
     - |togo ya  ne znayu,  -  otvetil  Atrejo.  - Ego  sila  i volshebnyj  mech
ostayutsya eshche pri nem.
     - No Znak budet zashchishchat' tebya dazhe ot nego, - vozrazil Fal'kor.
     - Net, - skazal Atrejo, - ne dumayu. |to, naverno, ne tak.
     - A pomnish', -  prodolzhal Fal'kor s gor'kim smeshkom, - on sam  tebe ego
predlagal, kogda vy vstretilis' v Amargante. I ty otkazalsya.
     Atrejo kivnul:
     - Togda ya eshche ne znal, kak eto mozhet obernut'sya.
     - Kakoj  zhe  u tebya  teper' vyhod?  - sprosil Fal'kor. - CHto ty  mozhesh'
sdelat', chtoby zabrat' u nego ORIN?
     - Mne pridetsya ego ukrast', - otvetil Atrejo.
     Fal'kor podnyal golovu.  Svoimi rubinovo-krasnymi sverkayushchimi sharami on,
ne otryvayas', glyadel na Atrejo, a tot, opustiv glaza, tiho povtoril:
     - Da, mne pridetsya ego ukrast'. Drugogo vyhoda net.
     Nastupila zloveshchaya tishina. Potom Fal'kor sprosil:
     - A kogda?
     - Eshche etoj  noch'yu, -  otvetil Atrejo,  - utrom mozhet okazat'sya, chto uzhe
slishkom pozdno.
     Bastian bol'she ne  hotel slushat'. On medlenno poshel proch'. On nichego ne
chuvstvoval,   krome  beskonechnoj  holodnoj  pustoty.  Teper'  emu  bylo  vse
bezrazlichno, kak togda govorila Ksajda.
     On voshel v svoj  shater  i snyal Poyas  Gemal'. Potom vyslal Sinego Dzhinna
Iluana pozvat' treh rycarej - Izbal'da, Ikriona i Idorna. Poka on, ozhidaya ih
prihoda, shagal pered  shatrom vzad i  vpered, emu  vdrug prishlo v golovu, chto
ved' Ksajda vse  eto emu  togda predskazala. On ne hotel ej verit', a teper'
vot volej-nevolej prishlos' samomu ubedit'sya. Ksajda byla pravdiva i govorila
s nim  chestno.  Tol'ko ona odna  po-  nastoyashchemu emu predana. Teper' on  eto
znal. No ved' eshche  neizvestno,  osushchestvit li Atrejo  svoj  plan.  Mozhet, on
prosto na  minutu  tak  podumal, a  potom i sam ustydilsya. CHto zh, Bastian ne
napomnit  emu  ob  etom   ni  edinym  slovom,  hotya  v  druzhbe  on  navsegda
razocharovalsya. Vse uzhe v proshlom.
     Kogda tri rycarya voshli v shater, on zayavil im, chto u nego est' osnovanie
prinyat'  samye srochnye  mery:  etoj noch'yu v ego shater mozhet prokrast'sya vor.
Poetomu on prosit rycarej stoyat' na strazhe  i, kak tol'ko  poyavitsya vor, tut
zhe  ego shvatit' i vzyat'  pod arest, kem by  on ni okazalsya. Rycari Izbal'd,
Idorn  i  Ikrion raspolozhilis'  v  shatre  so  vsemi  udobstvami,  a  Bastian
otpravilsya k Ksajde.
     Ona spala glubokim snom v svoem korallovom  palankine, a  pyatero chernyh
zhestkokrylyh Bronevelikanov stoyali vokrug nego pryamo i nepodvizhno. V temnote
kazalos', chto eto oblomki skaly.
     - YA hochu, chtoby vy mne podchinilis', - negromko prikazal Bastian.
     Vse pyatero tut zhe povernuli k nemu svoi zheleznye lica.
     - Prikazyvaj nam, Gospodin nashej Gospozhi, - skazal odin iz nih zheleznym
golosom.
     - Vy spravites' s Drakonom Fal'korom? - sprosil Bastian.
     -  |to  zavisit ot voli  togo, kto nami upravlyaet,  -  otvetil zheleznyj
golos.
     - Takova moya volya.
     - Togda my spravimsya s chem ugodno, - prozvuchalo v otvet.
     - Ladno, raz tak, shagajte k nemu! - I Bastian ukazal rukoj napravlenie.
-  Esli Atrejo  ujdet,  voz'mite Fal'kora pod strazhu! No ostavajtes'  tam. YA
pozovu vas, esli nado budet ego dostavit'.
     -  |to my s udovol'stviem, Gospodin nashej  Gospozhi! - otvetil  zheleznyj
golos.
     Pyatero  Bronevelikanov  besshumno   zashagali   v  nogu.  Ksajda   zlobno
ulybnulas' vo sne.
     Bastian vernulsya k svoemu shatru. No pered vhodom on  v  nereshitel'nosti
ostanovilsya.  Esli  Atrejo i  vpravdu  poprobuet  sovershit'  krazhu,  emu  ne
hotelos' by prisutstvovat' pri ego areste.
     Uzhe zabrezzhil  rassvet. Bastian sel pod  derevom  nepodaleku ot shatra i
stal  zhdat',  zakutavshis'  v  serebryanyj  plashch.  Vremya  tyanulos'  beskonechno
medlenno. No vot  nebo stalo ponemnogu svetlet' - nastupalo utro. U Bastiana
uzhe poyavilas' nadezhda, chto Atrejo otkazalsya ot svoego namereniya.
     Vdrug on uslyshal shum i gromkie vozglasy, doletavshie iz shatra. I  tut zhe
Atrejo  vyveli v kandalah. Ego  vel Ikrion, a dva drugih rycarya  shli za  nim
sledom.
     Bastian ustalo podnyalsya i prislonilsya k derevu.
     - Znachit,  vse-taki tak! -  progovoril on  negromko.  Potom on poshel  k
svoemu shatru.  On ne  hotel  smotret' na Atrejo. Tot tozhe shel, nizko opustiv
golovu.
     -  Iluan, - skazal Bastian Sinemu  Dzhinnu, stoyavshemu u vhoda, - razbudi
lager' po trevoge. Pust' vse  zdes' soberutsya. A CHernye Bronevelikany puskaj
privedut Fal'kora.
     Dzhinn izdal rezkij orlinyj klekot i pospeshil ispolnyat' prikaz. Povsyudu,
gde on prohodil, nachinalos' dvizhenie v bol'shih i malyh shatrah i palatkah.
     -  On voobshche ne soprotivlyalsya,  -  proburchal  Ikrion,  kivnuv v storonu
Atrejo, stoyavshego nepodvizhno, s nizko opushchennoj golovoj.
     Bastian otvernulsya i sel na kamen'.
     Kogda  pyatero Bronevelikanov priveli Fal'kora, vokrug roskoshnogo  shatra
Bastiana  uzhe   sobralas'  tolpa.  Pri   zvuke  metallicheskih   shagov  tolpa
rasstupilas' i osvobodila prohod.  Fal'kor ne  byl svyazan, Bronevelikany ego
dazhe  ne  kasalis' -  oni  tol'ko  shli  ryadom,  po obe  storony  ot nego,  s
obnazhennymi mechami.
     - On voobshche ne  zashchishchalsya, Gospodin nashej Gospozhi, - skazal odin iz nih
zheleznym golosom, kogda shestvie ostanovilos' pered Bastianom.
     Fal'kor leg na zemlyu u nog Atrejo i zakryl glaza.
     Nastupila   tomitel'naya  tishina,   dlivshayasya   ochen'  dolgo.  Podhodili
opozdavshie  iz nochnogo lagerya. CHerez golovy  stoyashchih vperedi  oni  staralis'
razglyadet', chto proishodit vozle shatra. No Ksajdy sredi nih ne bylo. Ona tak
i  ne  poyavilas'  -  edinstvennaya  iz  vsego  karavana.  SHepot  i  shushukan'e
postepenno  stihli. Vse  vzory  byli  ustremleny  na  Atrejo  i Bastiana. Ih
nepodvizhnye figury v slabom  utrennem  svete kazalis'  zastyvshej  kartinoj v
sero-belyh tonah.
     Nakonec Bastian podnyalsya.
     -  Atrejo, - skazal on,  - ty  hotel ukrast'  u  menya ORIN, Znak Vlasti
Devochki Korolevy,  chtoby  ego  prisvoit'. A  ty,  Fal'kor, znal  ob  etom  i
potvorstvoval  ego  zamyslu.  Itak, oba vy  ne tol'ko  predali  nashu  davnyuyu
druzhbu, no  i zadumali sovershit' tyagchajshee prestuplenie protiv  voli Lunity,
davshej mne etot Znak. Priznaete li vy sebya vinovnymi?
     Atrejo posmotrel na Bastiana dolgim vzglyadom, potom kivnul.
     U Bastiana perehvatilo dyhanie. On  dva raza nachinal  sleduyushchuyu  frazu,
prezhde chem smog ee vygovorit':
     - YA  pomnyu,  Atrejo,  chto imenno ty privel menya k  Devochke Koroleve.  YA
pomnyu  pesn'  Fal'kora  v  Amargante.  Poetomu ya  hochu  darovat'  vam zhizn'.
Darovat' zhizn' voru i ego podruchnomu. Raspolagajte eyu po  svoemu usmotreniyu.
No  ot  menya uhodite. CHem  dal'she, tem luchshe.  I nikogda  bol'she  ne  smejte
yavlyat'sya mne na glaza. YA izgonyayu vas navsegda. YA nikogda vas ne znal!
     On  kivnul Ikrionu, chtoby tot snyal s Atrejo kandaly, otvernulsya i snova
sel na kamen'.
     Dolgoe  vremya  Atrejo  stoyal, ne dvigayas'  s mesta, potom posmotrel  na
Bastiana. Kazalos', on  hochet  emu chto-to  skazat'.  No,  vidimo, peredumal.
Naklonivshis' k Fal'koru, on shepnul emu  chto-to na uho. Drakon Schast'ya otkryl
glaza i vypryamilsya. Atrejo vskochil emu  na spinu, i Fal'kor  podnyalsya vvys'.
On   letel  pryamo  navstrechu  svetleyushchemu  nebu  i,  hotya  v  dvizheniyah  ego
chuvstvovalas' ustalost'  i kakaya-to tyazhest', za  neskol'ko  mgnovenij  ischez
vdali.
     Bastian vstal, voshel v svoj shater, brosilsya na postel'.
     - Vot  teper'  ty dostig  istinnogo velichiya, - tiho  progovoril  myagkij
vkradchivyj golos.  - Teper' tebya nichto uzhe bol'she ne trogaet i ne  zadevaet.
Ty nedosyagaem.
     Bastian sel na posteli. |to byla Ksajda,  eto ona govorila. Ona sidela,
s®ezhivshis', v samom temnom uglu shatra.
     - Ty? - sprosil Bastian. - Kak ty syuda pronikla?
     Ksajda ulybnulas'.
     - Nikakaya strazha, Gospodin i Povelitel', ne mozhet  menya zaderzhat'.  |to
mozhet sdelat' tol'ko tvoj prikaz. Ty menya progonyaesh'?
     Bastian snova leg i zakryl glaza. CHerez nekotoroe vremya on probormotal:
     - Mne vse ravno. Ostavajsya ili uhodi!
     Ona   dolgo   nablyudala   za   nim  iz-pod   poluopushchennyh  vek.  Potom
pointeresovalas':
     - O chem ty dumaesh', moj Gospodin i Povelitel'?
     Bastian otvernulsya i nichego ne otvetil. Ksajde bylo yasno, chto sejchas ni
v koem  sluchae  nel'zya ostavlyat'  ego  odnogo, predostaviv samomu sebe.  eshche
nemnogo - i on uskol'znet iz ee setej.  Nado uteshit'  i podbodrit' ego,  no,
konechno, na osobyj lad.  Nado, chtoby on  poshel dal'she po tomu  puti, kotoryj
ona dlya nego vybrala. I  na  etot raz  ne otdelaesh'sya volshebnym podarkom ili
kakim-nibud' prostym  tryukom. Pridetsya pribegnut' k bolee sil'nomu sredstvu.
K samomu sil'nomu iz vsego, chto ej podvlastno, - k tajnym zhelaniyam Bastiana.
Ona sela ryadom s nim i shepnula emu na uho:
     - Kogda  zhe ty,  moj  Gospodin i Povelitel', dvinesh'sya k Bashne Slonovoj
Kosti?
     - Ne znayu, - skazal Bastian, utknuvshis' v podushki. - YA ne znayu, chto mne
tam delat', esli tam net Lunity. YA voobshche bol'she ne znayu, chto mne delat'.
     - Ty mog by podozhdat' tam Devochku Korolevu.
     Bastian povernulsya licom k Ksajde:
     -  A  ty dumaesh',  ona  vernetsya? Emu  prishlos' eshche raz  povtorit' svoj
vopros, prezhde chem Ksajda otvetila s nekotorym somneniem:
     - Net, ne  dumayu.  YA  dumayu, ona navsegda  pokinula Fantaziyu i ostavila
tebya svoim naslednikom, moj Gospodin i Povelitel'.
     Bastian medlenno vypryamilsya. On  smotrel v dvucvetnye glaza  Ksajdy,  i
proshlo eshche mnogo vremeni, prezhde chem on ponyal, chto ona emu skazala.
     - Menya? - medlenno progovoril on. Na shchekah ego poyavilis' krasnye pyatna.
     - Tebya tak  sil'no  pugaet eta  mysl'?  - prosheptala Ksajda. - Ona ved'
ostavila tebe Znak svoej Vlasti. Ona ostavila tebe vse svoi vladeniya. Teper'
ty budesh'  Mal'chikom Korolem, moj Gospodin i Povelitel'. I eto tvoe zakonnoe
pravo. Ty ne  tol'ko spas Fantaziyu, kogda yavilsya syuda. Ty vse eto  sotvoril!
My vse,  i dazhe  ya sama, - tvoi tvoreniya! Ty Velikij Vseznaj! Pochemu zhe tebya
pugaet vozmozhnost' vzyat' vlast', kotoraya prinadlezhit tebe po pravu?
     Poka  ona govorila, glaza  Bastiana zablesteli holodnym  bleskom. A ona
rasskazyvala emu  o novoj,  sovsem  novoj Fantazii, o takom Mire, kotoryj vo
vseh mel'chajshih podrobnostyah  sozdan po vkusu Bastiana i otvechaet ego tajnym
zhelaniyam, gde on po svoemu kaprizu mozhet sozdavat' i unichtozhat', gde net dlya
nego  nikakih  granic  i  uslovij,  gde  kazhdoe sozdanie, dobroe  ili  zloe,
krasivoe ili urodlivoe, glupoe ili mudroe, voznikaet lish' po ego  zhelaniyu, a
on  pochetno  i  tainstvenno vlastvuet nado vsem i po svoej prihoti upravlyaet
sud'bami v vechnoj igre, reshaya uchast' kazhdogo po svoemu proizvolu.
     -  Tol'ko togda, - zaklyuchila ona,  - ty budesh' dejstvitel'no  svoboden,
svoboden ot  vsego, chto tebya ushchemlyaet,  svoboden delat' vse,  chto hochesh'.  A
razve ty ne hotel najti svoe Istinnoe ZHelanie? Vot ono, eto ono i est'!
     V  to zhe utro lager' podnyalsya  s mesta,  i  mnogotysyachnyj  karavan  pod
predvoditel'stvom  Bastiana  i   Ksajdy,   plyvushchih  vperedi   v  korallovom
palankine,  pustilsya  v  put'  k Bashne  Slonovoj Kosti. Beskonechnaya  kolonna
tyanulas' po zaputannym putyam Labirinta. I, kogda pod  vecher  ee pervye  ryady
dostigli Bashni Slonovoj Kosti, hvost lish' pereshel granicu cvetushchego sada.
     Priem, okazannyj Bastianu,  byl  takim torzhestvennym,  o  kakom  on mog
tol'ko mechtat'. Zdes' byli vse, kto prinadlezhal  ko dvoru i  k svite Devochki
Korolevy.  Na zubchatyh stenah i kryshah dvorca stoyali strazhniki-gnomy i,  izo
vseh  sil  naduvaya shcheki, trubili  v  blestyashchie  truby.  ZHonglery  pokazyvali
fokusy. Zvezdochety predskazyvali Bastianu schast'e i velichie. Konditery pekli
torty vysotoj s goru. A ministry, pridvornye, sanovniki i vel'mozhi shli ryadom
s korallovym palankinom,  provozhaya ego v sutoloke i davke tolpy  po  glavnoj
ulice,  kotoraya  stanovilas'  vse  uzhe i uzhe, kak by  zakruchivayas' v spiral'
vokrug Bashni Slonovoj Kosti, pohozhej po forme na ogromnuyu keglyu, - tuda, gde
bol'shie  vorota veli vnutr'  dvorca. Bastian v soprovozhdenii  Ksajdy  i vseh
vel'mozh  i  sanovnikov  podnyalsya po  belosnezhnym  stupenyam shirokoj lestnicy,
proshel po vsem zalam i koridoram i cherez vtorye vorota dvorca.
     Podnimayas' vse vyshe i vyshe, minovav zimnij sad, gde stoyali zveri, cvety
i derev'ya  iz  slonovoj  kosti, perebravshis' po  vysokim mostikam,  on doshel
nakonec  do samyh poslednih  vorot. Projdya cherez nih, on  hotel proniknut' v
pavil'on v vide cvetka magnolii, venchayushchij verhushku bashni. No okazalos', chto
cvetok  zakryt, slovno  na  noch', a poslednij  otrezok puti,  vedushchij k nemu
naverh, - bez vystupov, bez stupenej i tak krut i gladok, chto nikto ne mozhet
po nemu vzobrat'sya.
     Bastian  vspomnil,  chto  i tyazhelo ranenyj  Atrejo ne  mog togda  vzojti
naverh, vo vsyakom sluchae samostoyatel'no, svoimi silami. Potomu chto  nikto iz
podnyavshihsya tuda ne  znaet,  kak eto  emu  udalos'.  |to  mozhet  byt' tol'ko
darovano.
     No ved' Bastian ne Atrejo.  Esli  eto dolzhno byt' darovano kak milost',
to otnyne  darit'  etu  milost' budet  sam Bastian.  I  on  nikomu  ne  dast
zaderzhat' sebya na etom puti.
     - Zovite syuda masterov - rezchikov i  plotnikov! - prikazal on. -  Pust'
vyrubyat  stupeni na  etoj  gladkoj poverhnosti! Ili skolotyat  lestnicu!  Ili
pridumayut eshche chto drugoe! YA zhelayu zanyat' svoe mesto tam, naverhu!
     -  Gospodin,  -  osmelilsya  vozrazit' emu  starejshij sovetnik,  -  tam,
naverhu, obitaet nasha Zlatoglazaya Povelitel'nica ZHelanij, kogda ona zdes', u
nas.
     - Delajte, chto ya povelel! - prikriknul na nego Bastian.
     Vel'mozhi i sovetniki  pobledneli i otstupili nazad. No oni podchinilis',
prizvali  masterov,  i  te,  vooruzhivshis'  tyazhelymi  molotkami i stameskami,
rezcami,  zubilami  i  dolotami,  prinyalis'  za rabotu. Odnako,  kak  oni ni
staralis', kakie usiliya ni prilagali, im ne udalos' vybit' iz krutogo sklona
dazhe samogo malen'kogo kusochka. Zubila, dolota i stameski vypadali u nih  iz
ruk, i na gladkoj poverhnosti ne ostavalos' ni edinoj carapiny.
     -  Pridumajte  chto-nibud'  eshche!  -   skazal  Bastian  i   otvernulsya  s
nedovol'nym vidom.  - YA zhelayu  vzojti  naverh. No  pomnite, chto moe terpenie
skoro issyaknet!
     On spustilsya vniz i vmeste so  svoej svitoj,  v kotoruyu vhodili Ksajda,
rycari  Izbal'd,  Ikrion  i Idorn,  a takzhe Sinij  Dzhinn  Iluan,  oboshel vse
apartamenty dvorca i dvorcovyh postroek i vstupil vo vladenie imi.
     V tu  zhe noch' on sozval na sovet vseh vel'mozh i sanovnikov, ministrov i
pridvornyh, sluzhivshih do teh por Devochke Koroleve. Zasedanie prohodilo v tom
samom bol'shom kruglom  zale, gde odnazhdy sobiralsya konsilium vrachej. Bastian
soobshchil sobravshimsya, chto Zlatoglazaya Povelitel'nica  ZHelanij  peredala  emu,
Bastianu Bal'tazaru  Bagsu,  vsyu  vlast' nad  beskonechnym  Mirom  Fantazii i
otnyne  on  zajmet  ee  mesto. On  prizval ih  prisyagnut'  emu  v  polnom  i
besprekoslovnom podchinenii.
     -  Dazhe v tom sluchae, i kak raz osobenno togda, - pribavil  on, - kogda
moi resheniya budut dlya vas do vremeni nepostizhimy. Potomu chto ya ne takoj, kak
vy, ya vam ne rovnya.
     Potom on  naznachil srok koronacii:  rovno cherez sem'desyat sem' dnej  on
koronuetsya Mal'chikom Korolem  Fantazii.  |to budet  takoe  pyshnoe torzhestvo,
kakogo nikogda eshche ne byvalo dazhe  zdes'. Nado sejchas zhe otpravit' poslov vo
vse  strany  Fantazii,  ibo  on  hochet,  chtoby kazhdyj  narod  prislal svoego
predstavitelya na  prazdnik koronacii. Na etom Bastian  zakonchil svoyu rech'  i
udalilsya, ostaviv sanovnikov i vel'mozh v polnoj rasteryannosti
     Oni  ne znali, kak otnestis'  k tomu, chto oni uslyshali. Vse eto zvuchalo
dlya nih tak chudovishchno, chto snachala  oni dolgo stoyali molcha, vtyanuv  golovu v
plechi.  Potom  nachali   tiho  peregovarivat'sya  i  posle   obmena  mneniyami,
dlivshegosya  neskol'ko  chasov,  prishli  k  resheniyu,  chto  obyazany   sledovat'
ukazaniyam  Bastiana,  poskol'ku on  yavlyaetsya nositelem  Znaka Vlasti Devochki
Korolevy i eto  obyazyvaet ih k  poslushaniyu. Nezavisimo  ot togo,  v samom li
dele Lunita peredala vsyu vlast' Bastianu, ili zhe eto proisshestvie -  odno iz
nepostizhimyh  proyavlenij  ee  voli.  Itak, posly  byli  vyslany i vse drugie
rasporyazheniya Bastiana tozhe staratel'no vypolneny.
     Sam  on,  vprochem,  ni  o  chem  bol'she  ne  bespokoilsya. Vse  zaboty  o
podgotovke prazdnika koronacii  on  predostavil  Ksajde. A uzh ona znala, kak
zanyat' prigotovleniyami ves'  dvor Bashni Slonovoj Kosti. Teper' ni  u kogo iz
vel'mozh, sanovnikov i pridvornyh ne ostavalos' vremeni na razmyshleniya.
     Bastian  zhe vse  posleduyushchie dni i  nedeli nepodvizhno sidel v tom zale,
kotoryj  sam  dlya  sebya  vybral.  On  glyadel  v  odnu  tochku  i  nichego   ne
predprinimal.  On   hotel  by  eshche   chego-nibud'   pozhelat'   ili  pridumat'
kakuyu-nibud'  istoriyu,  chtoby ona ego  razvlekla, no  nichego ne  prihodilo v
golovu. On chuvstvoval sebya opustoshennym.
     I  vdrug u  nego  voznikla  ideya:  on mog by pozhelat' uvidet'  Lunitu i
primanit' ee svoim zhelaniem. Esli on  i  v  samom dele teper' vsemogushch, esli
vse ego zhelaniya prevrashchayutsya v dejstvitel'nost', to i ona budet emu poslushna
i podvlastna. Do polunochi sidel on i tihon'ko sheptal:
     - Lunita, pridi! Ty dolzhna prijti. YA prikazyvayu, povelevayu tebe prijti!
     I  predstavlyal sebe ee vzglyad. Slovno svetyashcheesya sokrovishche, on ozaryal i
sogreval ego  dushu. No ona  ne prishla. I  chem nastojchivee  Bastian  proboval
prinudit' ee yavit'sya,  tem vse bol'she merklo vospominanie  ob etom svechenii,
poka dusha ego ne pogruzilas' vo t'mu.
     On ugovarival  sebya,  chto vse tut  zhe vernetsya k  nemu,  kak tol'ko  on
zajmet svoe zakonnoe mesto v Pavil'one Magnolii. Snova i snova podbegal on k
masterovym i  remeslennikam, podgonyal ih to ugrozami, to obeshchaniyami, no, chto
by oni ni  delali,  vse okazyvalos' naprasnym.  Lestnicy  lomalis', stal'nye
gvozdi gnulis', dolota, rezcy i stameski raskalyvalis'.
     Rycari  Ikrion,  Izbal'd  i  Idorn,  s  kotorymi  Bastian obychno ohotno
besedoval  i  igral  v raznye igry,  teper'  byli malo  na chto sposobny. Oni
obnaruzhili v podvalah Bashni Slonovoj Kosti vinnyj pogreb i provodili tam vse
svoe  vremya. Den'  i  noch'  pili,  igrali,  gorlanili  razudalye  pesni  ili
ssorilis' i rugalis'  drug  s drugom, pri etom neredko obnazhaya mechi.  Inogda
oni,  netverdo derzhas'  na  nogah,  razgulivali po glavnoj  ulice  dvorca  i
pristavali  k  feyam,  sil'fidam,  rusalkam  i  drugim  obitatel'nicam  Bashni
Slonovoj Kosti.
     - CHego zhe ty hochesh'. Gospodin?  - govorili  oni, kogda Bastian prizyval
ih k poryadku. - Poruchi nam kakoe-nibud' delo, daj zadanie!
     No Bastianu nichego  ne prihodilo v golovu, i on ugovarival ih podozhdat'
do koronacii, hotya i sam tolkom ne znal, chto mozhet posle nee izmenit'sya.
     Pogoda stanovilas' vse bolee hmuroj.  Zakaty, pohozhie  na rasplavlennoe
zoloto, poyavlyalis'  na nebe vse rezhe i rezhe. Ono pochti  vsegda bylo zatyanuto
tuchami. Vozduh stal udushlivym, veter ne shelestel listvoj.
     Priblizhalsya den' koronacii.
     Posly, napravlennye  v  raznye strany Fantazii, vernulis' nazad. Mnogie
iz  nih priveli s soboj  predstavitelej fantasticheskih plemen i  narodov, no
inye vozvrashchalis' ni s chem i soobshchali, chto zhiteli toj  strany, kuda oni byli
poslany,  naotrez otkazalis'  uchastvovat'  v  ceremonii.  Voobshche  vo  mnogih
mestnostyah sushchestvuyut i tajnye  protivniki  Bastiana,  i  otkrytye buntari i
myatezhniki.
     Bastian slushal eti soobshcheniya, slovno zastyv, i glyadel kuda-to vdal'.
     - So vsem  etim  ty bystro pokonchish',  - zayavila  Ksajda, -  kak tol'ko
stanesh' Korolem Fantazii.
     - YA hochu, chtoby oni zhelali togo zhe, chego zhelayu ya, - skazal Bastian.
     No Ksajda pospeshila ujti, chtoby otdat' novye rasporyazheniya.
     I vot nakonec nastupil den' koronacii, kotoraya, vprochem, ne sostoyalas',
a den'  etot  voshel  v  istoriyu Fantazii kak  data  krovavoj bitvy za  Bashnyu
Slonovoj Kosti.
     Uzhe  s utra nebo bylo splosh' pokryto svincovymi tuchami - den'  slovno i
ne nastupal. Drozhashchij polumrak lezhal  na vsem,  vozduh byl  nepodvizhen i tak
tyazhelo davil, chto pochti nevozmozhno bylo dyshat'.
     Ksajda vmeste  s chetyrnadcat'yu ceremonijmejsterami Bashni Slonovoj Kosti
podgotovila  na redkost'  bogatuyu i raznoobraznuyu  prazdnichnuyu programmu, po
roskoshi i rashodam prevoshodivshuyu vse, chto kogda-libo bylo v Fantazii.
     Spozaranku na vseh ulicah i ploshchadyah zaigrala muzyka, kakoj nikogda eshche
ne  slyhali  v Bashne  Slonovoj  Kosti,  dikaya, skrezheshchushchaya i  v  to zhe vremya
monotonnaya.  Kazhdyj,  kto ee slyshal,  nachinal  volej-nevolej priplyasyvat'  i
podskakivat'. Nikto  ne  znal  muzykantov  v  chernyh  maskah i ne vedal, gde
razdobyla ih Ksajda.
     Vse  frontony  domov  byli ukrasheny  yarkimi  flagami  i  flazhkami,  no,
poskol'ku ne bylo vetra, vse oni vyalo svisali s  drevka. Vdol' glavnoj ulicy
i  na  krepostnoj  stene,  okruzhavshej  dvorcovyj  kompleks,  byli  razveshany
beschislennye portrety, ot malen'kih do  ogromnyh, i na vseh, povtoryayas'  vse
snova i snova, bylo  izobrazheno odno i to zhe lico. Pavil'on Magnolii vse eshche
ostavalsya nepristupnym.  Ksajda podgotovila dlya trona drugoe mesto. Tam, gde
glavnaya ulica v forme spirali konchaetsya  bol'shimi vorotami krepostnoj steny,
i  budet  ustanovlen  tron na shirokih  stupenyah  slonovoj  kosti.  Mnozhestvo
zolotyh  kuril'nic uzhe kurili zdes'  fimiam. Dym s vozbuzhdayushchim  i oduryayushchim
aromatom valil klubami i, medlenno stekaya po stupenyam  na  ploshchad', stelilsya
po glavnoj ulice i pronikal vo vse proulki, zakoulki i pomeshcheniya.
     Povsyudu stoyali  CHernye Bronevelikany. Nikto, krome Ksajdy, ne znal, kak
ej udalos' prevratit' teh pyateryh,  chto u  nee eshche  ostavalis', vo mnogie  i
mnogie sotni. S  polsotni iz nih sideli verhom na  gromadnyh  konyah, tozhe iz
chernogo metalla, v tochnosti povtoryayushchih dvizheniya drug druga.
     |ti   Vsadniki  soprovozhdali  tron   v  triumfal'nom  shestvii,  kotoroe
dvigalos' po  glavnoj ulice. Nikto  ne  znal,  otkuda on  vzyalsya.  Ogromnyj,
slovno cerkovnyj portal, on sostoyal iz odnih tol'ko zerkal raznyh razmerov i
form.  Lish'  podushki siden'ya  byli  iz  medno-krasnogo  shelka.  Udivitel'nym
obrazom eta blestyashchaya, igrayushchaya luchami gromada medlenno skol'zila po spirali
ulicy sama  soboj,  prodvigayas'  vse  vpered  i vpered, bez  togo  chtoby  ee
podtalkivali  ili vezli.  Kazalos', v  nej  byla  svoya sobstvennaya  zhizn'  i
samodvizhushchaya sila.
     Kogda eta sverkayushchaya mahina  ostanovilas' pered vorotami Bashni Slonovoj
Kosti, Bastian vyshel iz dvorca i zanyal na  nej svoe mesto. On vyglyadel sredi
blistayushchej  holodnoj  roskoshi  sovsem kroshechnym, kazalsya  malen'koj  kukloj.
Tolpa,  zaprudivshaya ploshchad'  pered dvorcom,  oceplennaya CHernymi  Vsadnikami,
razrazilas' burnym  likovaniem.  No neob®yasnimym obrazom privetstviya zvuchali
kak-to slishkom vizglivo i pronzitel'no.
     Zatem  nachalas'  samaya skuchnaya  i  utomitel'naya  chast'  torzhestva.  Vse
poslancy  i predstaviteli  razlichnyh stran  Fantazii vystroilis'  v  dlinnuyu
ochered' k Zerkal'nomu Tronu. Ochered' eta zanyala ne tol'ko  vsyu glavnuyu ulicu
Bashni Slonovoj Kosti  v forme spirali, no  i protyanulas' pochti po vsemu Sadu
Labirintu. Vse  novye i  novye  posly  i predstaviteli stanovilis'  v  hvost
ocheredi,  vystraivayas'  v  zatylok  drug  drugu.  Kazhdyj dolzhen  byl,  kogda
podhodil ego chered, past' nic  pered tronom i, trizhdy kosnuvshis' lbom zemli,
pocelovat' pravuyu nogu  Bastiana so slovami: "Ot  imeni  moego naroda i moih
sobrat'ev  ya  proshu  Tebya,   komu   vse  my  obyazany  svoim  sushchestvovaniem,
koronovat'sya Mal'chikom Korolem Fantazii!"
     Uzhe  dva  ili tri chasa dlilas' eta  ceremoniya,  kak  vdrug  vsyu dlinnuyu
ochered'  prisyagayushchih  ohvatila trevoga. Molodoj Satir mchalsya po ulice. Vidno
bylo, chto  on  bezhit iz  poslednih sil:  on shatalsya,  spotykalsya,  to i delo
padal, vnov' podymalsya  i  mchalsya  dal'she, poka  nakonec  ne brosilsya v nogi
Bastianu, s trudom perevodya dyhanie. Bastian nagnulsya k nemu i sprosil:
     - CHto sluchilos'? Kak osmelilsya ty pomeshat' torzhestvennomu ritualu?
     -  Vojna,  o  Gospodin!  -  ele  vygovoril Satir. -  Atrejo sobral vseh
povstancev i  idet syuda s tremya armiyami.  Oni  trebuyut, chtoby ty otdal ORIN,
esli zhe ty ne sdelaesh' etogo dobrovol'no, prinudyat tebya siloj.
     Vocarilas'  mertvaya  tishina. Podhlestyvayushchaya  muzyka i  kriki likovaniya
mgnovenno smolkli. Bastian  glyadel pryamo pered soboj. Lico ego stalo  belym,
kak mel.
     No k  nemu podskochili tri  rycarya  - Izbal'd, Ikrion i Idorn. Kazalos',
oni v preotlichnom raspolozhenii duha.
     - Nakonec-to nashlos' dlya nas delo, Gospodin! - krichali  oni,  perebivaya
drug druga.  -  Predostav' eto nam!  Ty  zhe ne prekrashchaj prazdnestva!  Pust'
nikto  ne meshaet tvoemu torzhestvu! My  soberem hrabrecov i pojdem v  boj  na
myatezhnikov! Prouchim tak, chto dolgo budut nas pomnit'!
     Sredi prisutstvovavshih mnogih  tysyach fantazijcev  bylo nemalo  sushchestv,
sovershenno  neprigodnyh  k  boevym  dejstviyam.  No  drugie,  a  ih okazalos'
bol'shinstvo, prekrasno  vladeli  kakim-libo vidom  oruzhiya:  dubinoj,  mechom,
lukom, kop'em ili  prashchoj - ili zhe prosto  byli vooruzheny zubami i  kogtyami.
Vse oni sobralis' vokrug treh rycarej, i  te,  vozglaviv vojsko, vystupili v
pohod. Bastian, okruzhennyj tolpoj  menee  boesposobnyh fantazijcev, ostalsya,
chtoby prodolzhat' torzhestvennuyu ceremoniyu. No teper' on kak  by otsutstvoval.
Vse snova i  snova vzglyad ego obrashchalsya k gorizontu, horosho vidnomu s trona.
Ogromnye oblaka  pyli, podnyavshiesya  tam, davali predstavlenie o tom, s kakoj
voennoj siloj nastupaet Atrejo.
     - Ne bespokojsya, - progovorila Ksajda, podojdya k Bastianu i vstav s nim
ryadom. - eshche ne vstupili  v  boj moi CHernye Bronevelikany. Oni zashchityat  tvoyu
Bashnyu  Slonovoj Kosti -  protiv nih nikomu ne ustoyat'. Konechno, krome tebya i
tvoego mecha.
     CHerez neskol'ko chasov postupili pervye svedeniya s  polya boya. Na storone
Atrejo  borolos'  pochti  vse  plemya  Zelenokozhih,  a  takzhe  primerno dvesti
Kentavrov,  pyat'desyat   vosem'   Skaloedov,  pyat'   Drakonov   Schast'ya   pod
predvoditel'stvom  Fal'kora,  kotorye  to  i  delo   pikirovali  s  vozduha,
vmeshivayas'  v hod  srazheniya,  celaya staya gigantskih Belyh Orlov, priletevshih
syuda  so Skal Sud'by,  i velikoe  mnozhestvo drugih sozdanij Fantazii. Videli
tam dazhe Edinorogov.
     Vprochem,  po  chislennosti  eto  vojsko namnogo  ustupalo  tomu, kotorym
komandovali  rycari  Ikrion,  Izbal'd i  Idorn.  No  srazhalis' oni  s  takoj
reshitel'nost'yu,  chto  vse bol'she ottesnyali  k  Bashne Slonovoj  Kosti  armiyu,
dravshuyusya za Bastiana.
     Bastian hotel  bylo vyjti i vzyat' na sebya  predvoditel'stvo vojskom, no
Ksajda emu otsovetovala:
     -  Soglasis', moj  Gospodin i  Povelitel',  chto v  tvoem novom  vysokom
polozhenii Korolya Fantazii tebe ne pristalo  vmeshivat'sya v bor'bu. Predostav'
uzh eto tvoim vernopoddannym.
     Bitva  dlilas'  do  samogo  vechera.  Kazhduyu  pyad'  Sada Labirinta armiya
Bastiana ozhestochenno zashchishchala, i  k koncu dnya  on prevratilsya v rastoptannoe
krovavoe pole boya. Uzhe nachalo smerkat'sya, kogda pervye ryady povstancev doshli
do podnozhiya Bashni Slonovoj Kosti.
     Vot  teper'-to  Ksajda i vyslala svoih  CHernyh Bronevelikanov, peshih  i
konnyh, i te vstupili v svirepyj boj s vojskom Atrejo.
     Nevozmozhno opisat' vo vseh podrobnostyah bitvu za Bashnyu Slonovoj  Kosti.
I potomu nam pridetsya otkazat'sya ot tochnogo otcheta ob etih sobytiyah. No  eshche
i segodnya  zvuchat v  Fantazii pesni i legendy o  tom dne i o toj  nochi,  ibo
kazhdyj, kto prinimal uchastie v znamenitoj bitve,  mog povedat' o nej  chto-to
takoe,  chego ne znayut drugie. No  vse eti  istorii my rasskazhem kak-nibud' v
drugoj raz.
     Nekotorye legendy glasyat, chto na storone Atrejo, skoree vsego srazhalos'
neskol'ko belyh  magov,  po sile volshebstva ne  ustupayushchih  Ksajde,  ili  po
krajnej mere odin. S uverennost'yu etogo, pravda, nikto skazat' ne  mozhet. No
ne potomu  li vojsku  Atrejo  udalos',  nesmotrya na  CHernyh  Bronevelikanov,
zahvatit' Bashnyu Slonovoj Kosti?  Odnako  eshche  veroyatnee, chto tut byla drugaya
prichina:  Atrejo borolsya ne  za  sebya, a za svoego  druga,  i  on hotel  ego
pobedit', chtoby spasti.
     Davno uzhe spustilas' noch',  bezzvezdnaya, polnaya  dyma  i ognya.  Fakely,
upavshie  na  zemlyu,  perevernutye  kuril'nicy  i  razbitye  vdrebezgi  lampy
podozhgli Bashnyu Slonovoj Kosti srazu so vseh storon.  Nachalsya pozhar. Bastian,
osveshchennyj  otbleskami  plameni,  nosilsya  sredi   srazhayushchihsya.  Ih   figury
otbrasyvali  teni, pohozhie na  privideniya. SHum boya, bryacanie  oruzhiya i kriki
okruzhali ego so vseh storon.
     - Atrejo!  -  kriknul on hriplym golosom. -  Atrejo! Gde ty?  Pokazhis'!
Vyhodi na boj!
     No mech Zikanda ostavalsya v nozhnah, i ego nevozmozhno bylo vytashchit'.
     Bastian ryskal  po  vsem pokoyam dvorca,  perebegaya  iz  odnogo zdaniya v
drugoe. Potom on vskochil  na  krepostnuyu  stenu  v  tom meste, gde ona  byla
naverhu  shirokoj,  slovno  ulica, i  tol'ko  hotel  probezhat'  nad  bol'shimi
vorotami, pod kotorymi, razbityj na tysyachu oskolkov, stoyal Zerkal'nyj  Tron,
kak vdrug uvidel,  chto Atrejo  idet po  stene emu navstrechu s drugoj storony
vorot. Atrejo derzhal v ruke obnazhennyj mech.
     Oni stoyali drug protiv druga, glyadya drug drugu v  glaza. Zikanda slovno
zastyl v nozhnah.
     Atrejo pristavil k grudi Bastiana ostrie mecha.
     - Otdaj mne Znak, - skazal on, - radi tebya samogo.
     - Predatel'! - kriknul Bastian. - Ty moe sozdanie! Vse, chto zdes' est',
sotvoreno  mnoyu!  I  ty  tozhe! YA,  ya  vyzval  tebya  iz  nebytiya!  A  ty  eshche
osmelivaesh'sya idti protiv menya? Stanovis' na koleni i prosi proshcheniya!
     - Ty obezumel, - otvetil Atrejo. - Ty nichego zdes' ne sotvoril. Ty vsem
obyazan Devochke Koroleve! Otdaj mne ORIN!
     - Poprobuj voz'mi! - skazal Bastian. - Esli smozhesh'!
     Atrejo stoyal v nereshitel'nosti.
     -  Bastian, - medlenno  progovoril  on,  -  pochemu  ty  vynuzhdaesh' menya
pobedit' tebya, radi tvoego zhe spaseniya?
     Bastian  rvanul rukoyatku mecha.  Blagodarya ego ogromnyj sile emu udalos'
vytashchit' Zikandu iz nozhen, hotya tot i ne prygnul sam emu v ruku. No v tot zhe
mig  razdalsya  takoj ustrashayushchij skrezhet, chto srazhavshiesya  vnizu na  ploshchadi
zastyli na meste i posmotreli  vverh  na dvoih stoyashchih nad vorotami. Bastian
uznal etot zvuk.  |to bylo to zhe uzhasnoe skrezhetanie, kakoe on slyshal, kogda
Graograman prevrashchalsya v kamen'. Siyanie  Zikandy pogaslo. I Bastian vspomnil
davnee  predskazanie  L'va  o tom,  chto sluchitsya,  esli  on  obnazhit  mech po
sobstvennoj vole. No on ne mog i ne hotel idti na popyatnyj.
     On brosilsya  na  Atrejo.  Tot poproboval  zaslonit'sya  svoim  mechom, no
Zikanda razrubil mech Atrejo i pronzil  ego grud'.  Iz glubokoj  rany hlynula
krov'. Atrejo otstupil nazad, zashatalsya i, spotknuvshis' o zubec nad bol'shimi
vorotami,  ruhnul  vniz.  No  tut  iz  klubov  dyma  vyplylo, slovno oblako,
prorezav  noch',  beloe  plamya. Ono podhvatilo padayushchego Atrejo  i uneslo ego
vdal'. |to byl Fal'kor - Drakon Schast'ya.
     Bastian oter plashchom pot so lba.  I vdrug on uvidel,  chto plashch  ego stal
chernym. CHernym, kak noch', vse eshche derzha v ruke mech  Zikandu, on  spustilsya s
krepostnoj steny i vyshel na opustevshuyu ploshchad'.
     S  pobedoj Bastiana  nad  Atrejo uspeh  bitvy mgnovenno pereshel na  ego
storonu.  Vojsko myatezhnikov,  eshche  minutu nazad uverennoe  v  svoej  pobede,
obratilos' v begstvo. Bastianu kazalos', budto on v strashnom  sne i nikak ne
mozhet ochnut'sya. Pobeda byla emu gorshe polyni,  i v to zhe vremya on chuvstvoval
burnoe torzhestvo, neistovoe upoenie triumfom.
     Ukutavshis' v chernyj plashch, szhimaya v  ruke okrovavlennyj mech, on medlenno
poshel po  glavnoj  ulice  k  Bashne Slonovoj  Kosti. Ona  polyhala v  plameni
pozhara,  kak gigantskij  fakel.  No  Bastian shel vse  vpered  i  vpered  pod
bushevanie i voj ognya, pochti ne chuvstvuya zhara, poka ne dostig podnozhiya Bashni.
Zdes' on  vstretil ostatki  svoego vojska  - teh,  komu udalos' ucelet'. Oni
zhdali  ego  i  posredi   razorennogo   Sada  Labirinta,   prevrativshegosya  v
beskonechnoe pole boya, useyannoe trupami fantazijcev.
     Byli  tut  i  rycari Ikrion, Izbal'd  i  Idorn,  poslednie  dvoe tyazhelo
ranennye.  Iluan,  Sinij Dzhinn, byl ubit. Ksajda stoyala nad  ego trupom. Ona
derzhala v ruke Poyas Gemal'.
     - Vot on, moj Gospodin  i Povelitel', - skazala ona,  protyanuv Bastianu
Poyas. - |to Iluan spas ego dlya tebya.
     Bastian  vzyal  Poyas,  szhal  ego izo  vseh  sil v kulake, potom  sunul v
karman.
     On obvel  glazami  tolpu  svoih  sputnikov i  soratnikov.  Ih  ostalos'
nemnogo.  Vsego  lish'  neskol'ko  soten.  Vid   u  nih  byl   izmuchennyj   i
opustoshennyj. Drozhashchij otsvet plameni pridaval etomu zrelishchu strannyj  vid -
kazalos', eto sonm prividenij.
     Vse oni,  ne otryvaya vzglyada, smotreli na Bashnyu Slonovoj Kosti, pohozhuyu
na zatuhayushchij koster. Ona  rushilas', na glazah prevrashchayas' v grudu oblomkov.
Verhushka cvetka magnolii vdrug yarko vspyhnula, i lepestki raskrylis'. Teper'
vse uvideli, chto Pavil'on pust. Potom i ego poglotilo plamya.
     Bastian  ukazal  mechom  na  grudu  razvalin  i  rdeyushchih uglej i  hriplo
progovoril:
     - Vot  chto natvoril Atrejo.  |to  ego  ruk delo.  I  za eto ya  budu ego
presledovat', poka ne razyshchu hot' na krayu sveta!
     On vskochil na chernogo metallicheskogo konya i kriknul:
     - Za mnoj!
     Kon' vzvilsya na dyby, no  on  obuzdal ego svoej volej, pustil galopom i
poskakal v nochnuyu t'mu.







     Bastian vse skakal  i skakal v kromeshnoj t'me i byl  uzhe  daleko, kogda
ostatki  ego  razbitogo  vojska tol'ko eshche  tronulis' v  put'.  Mnogie  byli
raneny,  vse  do  predela  iznureny,  ni u  kogo ne  bylo ni  gromadnoj sily
Bastiana, ni ego nevidannoj vynoslivosti. Dazhe CHernye Bronevelikany na svoih
metallicheskih  konyah s trudom  dvinulis'  vpered,  a  peshie  nikak ne  mogli
nachat', kak obychno,  druzhno shagat'  v nogu. Vidno,  volya  Ksajdy, kotoraya ih
napravlyala, byla na predele. Ee korallovyj palankin pogib v plameni vo vremya
pozhara  Bashni  Slonovoj  Kosti,  i  dlya  nee  skolotili  novyj  iz  oblomkov
raznoobraznyh  povozok, negodnogo  oruzhiya i  obgorelyh ostatkov  Bashni. |tot
palankin, pravda, skoree pohodil  na kakoj-to  vremennyj  shalash  v trushchobnom
kvartale.  Ostal'noe  vojsko,  prihramyvaya,  tashchilos'  sledom. Dazhe  Ikrion,
Izbal'd i Idorn, poteryavshie svoih konej, vynuzhdeny byli na hodu podderzhivat'
drug druga. Nikto ne  govoril ni slova, no vse znali, chto im  uzhe nikogda ne
dognat' Bastiana.
     A Bastian vse skakal i skakal v kromeshnoj t'me, chernyj  plashch razvevalsya
i hlestal  ego po plecham, metallicheskie sustavy gigantskogo konya  skrezhetali
vo vremya bega  pri kazhdom ego dvizhenii, moshchnye podkovy s grohotom stuchali po
zemle.
     - No! - krichal Bastian. - No! No! No!
     Emu kazalos', chto kon' skachet slishkom medlenno.
     On  hotel nagnat' Atrejo i Fal'kora,  chego by eto emu  ni  stoilo, dazhe
esli pridetsya zagnat' eto zheleznoe chudovishche, nazyvaemoe konem.
     On zhazhdal mesti!  V  etot chas on byl  by  uzhe u celi  svoih zhelanij, no
Atrejo sorval vse ego plany. Bastian ne stal Korolem Fantazii. O! Atrejo eshche
gor'ko raskaetsya!
     Bastian v beshenstve pogonyal i pogonyal metallicheskuyu loshad'. Sustavy  ee
vse  gromche skripeli  i  vzvizgivali,  no  ona,  podchinyayas'  vole  vsadnika,
ubystryala i ubystryala svoj galop.
     Mnogo   chasov  dlilas'  eta  beshenaya  skachka,  a  nochnoj  mrak  vse  ne
rasseivalsya. Pered glazami Bastiana  snova i snova vstavala ob®yataya plamenem
Bashnya  Slonovoj Kosti, i on vnov' i vnov' perezhival tot moment, kogda Atrejo
pristavil mech  k ego  grudi, poka  emu  vpervye ne  prishel v  golovu vopros:
pochemu  zhe Atrejo posle  vsego, chto proizoshlo, ne reshilsya ego ranit' i siloj
otnyat'  ORIN?  I  teper'  Bastian vdrug  vspomnil o rane,  kotoruyu on  nanes
Atrejo. Emu  predstavilsya  poslednij  vzglyad  Atrejo,  kogda  tot,  shatayas',
otstupil nazad i ruhnul vniz so steny.
     Bastian vlozhil v zarzhavlennye nozhny Zikandu - do etoj minuty on vse eshche
im razmahival.
     Zabrezzhil rassvet, i on  smog teper' razglyadet',  gde zhe on  nahoditsya.
ZHeleznyj   kon'  mchalsya  vihrem  po  vereskovoj  pustoshi.  Temnye  ochertaniya
mozhzhevel'nika,  rosshego nebol'shimi kurtinami, kazalis' zastyvshimi  gruppkami
monahov  v  kapyushonah  ili  volshebnikov  v ostrokonechnyh  kolpakah.  Povsyudu
valyalis' ogromnye valuny.
     I tut sluchilos'  neozhidannoe. ZHeleznyj kon', letevshij galopom, vdrug na
vsem skaku razvalilsya na chasti.
     Bastian  grohnulsya  s razmahu  na  zemlyu  i, oglushennyj udarom, poteryav
soznanie, dolgo  lezhal  nepodvizhno. Kogda on prishel v sebya i, pripodnyavshis',
stal  rastirat'  ushiblennye   mesta,  to  uvidel,  chto  ugodil  v  kustarnik
mozhzhevel'nika.  On  vybralsya iz  zaroslej  polzkom.  Vokrug  byli razbrosany
pohozhie  na  ogromnuyu skorlupu oskolki ego konya. Kazalos', zdes'  vzorvalas'
gromadnaya konnaya statuya.
     Bastian  vstal, nakinul  na plechi  svoj chernyj  plashch i bez  celi pobrel
vpered, navstrechu svetleyushchemu nebu.
     No v kustarnike ostalos'  lezhat' chto-to  blestyashchee, kakaya-to poteryannaya
im veshch'.  |to  byl  Poyas  Gemal'. Bastian ne  zametil svoej  utraty i  potom
nikogda  uzhe  bol'she o nej ne vspominal. Iluan,  Sinij Dzhinn,  naprasno spas
etot Poyas iz plameni.
     Neskol'ko dnej spustya  Poyas Gemal' nashla odna soroka i, hotya ponyatiya ne
imela,  chto  eto  za  blestyashchaya  shtuka,  unesla  ego  v svoe gnezdo. No  tut
nachinaetsya sovsem drugaya istoriya, i ee my rasskazhem kak-nibud' v drugoj raz.
     Okolo poludnya Bastian podoshel k vysokomu zemlyanomu valu, tyanuvshemusya po
krayu pustoshi, i bez truda na nego vzobralsya. Vnizu lezhala bol'shaya kotlovina.
Ona  napominala ne  ochen'  glubokij  krater, ves'  zastroennyj  zdaniyami,  i
predstavlyala  soboj chto-to vrode  goroda. Vprochem, eto byl samyj neveroyatnyj
gorod iz vseh, kakie  Bastianu kogda-libo prihodilos' videt'. Tut ne bylo ni
ulic, ni ploshchadej, ni skol'ko-nibud' zametnogo poryadka v raspolozhenii domov.
Stroeniya  gromozdilis' bez vsyakogo plana i  zamysla, slovno ogromnye kubiki,
vysypannye iz gigantskogo meshka.
     Da  i otdel'nye doma vyglyadeli  ni na chto  ne pohozhe. U  odnih  vhodnaya
dver' nahodilas'  na  kryshe, lestnicy nachinalis'  tam, kuda nevozmozhno  bylo
dobrat'sya  ili na nih  prishlos'  by  lezt'  vniz golovoj, prichem  veli oni v
nikuda i okanchivalis' prosto v vozduhe; bashenki  stoyali zdes' krivo, balkony
viseli na stenah vertikal'no, okna byli raspolozheny na meste dverej, a  poly
na  meste sten  i ograd. Zdes'  byli  vozdushnye mosty, kotorye obryvalis' na
seredine,  slovno  stroitel' vdrug  pozabyl,  chto on  hotel postroit'.  Byli
bashni,  vygnutye,  kak banan,  i  v forme piramidy, postavlennoj  osnovaniem
vverh. Koroche govorya, ves' etot gorod proizvodil vpechatlenie bezumiya.
     Potom Bastian uvidel zhitelej.  |to byli  muzhchiny,  zhenshchiny  i  deti, po
svoemu vneshnemu vidu  obyknovennye  lyudi,  odnako odezhda  ih vyglyadela  tak,
slovno vse oni  poteryali razum i bol'she uzhe ne mogli otlichat' veshchi,  kotorye
nadevayut na sebya, ot predmetov, sluzhashchih drugim celyam. Na golovah u nih byli
abazhury,  detskie  vederki  dlya peska, supnicy,  korobki, kartonki, bumazhnye
pakety,  kul'ki i korziny  dlya bumag.  Oni  kutalis' v  skaterti, polotenca,
kovry, bol'shie kuski serebryanoj bumagi ili byli odety v bochki, bad'i, yashchiki.
     Mnogie iz  nih  vozili  za soboj ili  tolkali  szadi  ruchnye  telezhki i
povozki, gruzhennye  vsyakim  hlamom  i  ruhlyad'yu.  Tut  byli razbitye  lampy,
matrasy,  posuda, tryapki,  oskolki,  blestyashchaya  mishura,  bezdelushki.  Drugie
nosili takoj zhe hlam na spine v ogromnyh uzlah.
     CHem glubzhe Bastian spuskalsya v nizinu, chem blizhe podhodil k gorodu, tem
slyshnee byl govor i shum, tem gushche tolpa lyudej, snuyushchih vzad i vpered. Odnako
vpechatlenie bylo takoe, chto nikto iz nih ne znaet, kuda i zachem  on idet. Ne
raz Bastian nablyudal,  kak chelovek,  tol'ko chto staratel'no  tolkavshij  svoyu
telezhku v odnu  storonu, vdrug nachinal tashchit' ee v obratnuyu, a eshche mgnovenie
spustya snova menyal napravlenie.  Tem ne menee vse speshili, toropilis',  byli
zanyaty lihoradochnoj deyatel'nost'yu.
     Bastian reshil zagovorit' s kem-nibud' iz nih.
     - Kak nazyvaetsya etot gorod?
     Tot, kogo on sprosil, otpustil svoyu tachku, vypryamilsya, poter lob, vrode
by napryazhenno dumaya, a potom poshel proch', ostaviv  tachku stoyat' na meste. On
slovno zabyl pro  nee.  No  cherez  minutu etu tachku  uzhe podhvatila kakaya-to
zhenshchina i s trudom kuda-to ee povezla. Bastian sprosil ee, ej li prinadlezhit
etot hlam. ZHenshchina na  minutu ostanovilas', pogruzhennaya v glubokoe razdum'e,
a potom vdrug ushla.
     Bastian eshche neskol'ko raz  proboval zadavat' voprosy zhitelyam goroda, no
ni na odin ne poluchil otveta.
     - Pustoe delo ih sprashivat', - uslyshal  on vdrug hihikayushchij golosok.  -
Oni uzhe bol'she nichego ne skazhut. Ih mozhno tak i prozvat' - Nichevoshki.
     Bastian  obernulsya  na  golos  i uvidel  na vystupe  steny, pohozhem  na
perevernutyj kverhu dnom balkon,  malen'kuyu  seruyu  obez'yanku.  Na golove  u
zver'ka  byla  chernaya doktorskaya shapochka s  kistochkoj  na  dlinnoj  tesemke.
Zverek chto-to podschityval na pal'cah svoih nog. Potom obez'yanka vzglyanula na
Bastiana, osklabilas' i skazala:
     - Proshu proshcheniya, ya prosto naskoro koe-chto vychislil.
     - A kto ty? - sprosil Bastian.
     - Menya zovut Argaks.  Ochen'  priyatno!  - otvetila obez'yanka,  pripodnyav
svoyu doktorskuyu shapochku. - A s kem imeyu chest'?
     - YA - Bastian Bal'tazar Bags.
     - Vot-vot! - s udovletvoreniem zametila obez'yanka.
     - A kak nazyvaetsya etot gorod? - osvedomilsya Bastian.
     -  On, voobshche-to,  nikak ne  nazyvaetsya,  - raz®yasnil  Argaks, - no ego
mozhno bylo by nazvat', nu, skazhem, Gorodom Byvshih Korolej.
     - Gorodom  Byvshih  Korolej?  -  vstrevozheno  peresprosil Bastian.  - No
pochemu zhe?.. YA zdes' ne vizhu nikogo, kto byl by pohozh na byvshego Korolya.
     - Nikogo? - hihiknula obez'yanka. - A ved' vse te, kogo ty zdes' vidish',
byli v svoe vremya Korolyami Fantazii ili po krajnej mere nadeyalis' imi stat'.
     Bastian ispugalsya.
     - Otkuda ty eto znaesh', Argaks?
     Obez'yanka snova pripodnyala svoyu doktorskuyu shapochku i uhmyl'nulas'.
     -  YA  tut -  nu,  kak  by  poluchshe vyrazit'sya -  nadziratel',  chto  li,
smotritel' ili nadsmotrshchik.
     Bastian  oglyadelsya  po  storonam.  Poblizosti  ot  nego kakoj-to starik
tol'ko chto  vykopal  yamu i teper', postaviv v  nee  goryashchuyu svechu, nachal  ee
zakapyvat'.
     Obez'yanka hihikala.
     - Ne  hotite li.  Gospodin, sovershit'  nebol'shuyu  ekskursiyu,  osmotret'
gorod? Tak skazat', pervoe znakomstvo s budushchim mestom zhitel'stva.
     - Net, - skazal Bastian.  - CHto ty melesh'? Obez'yanka vsprygnula  emu na
plecho.
     - Poshli! - shepnula ona emu v uho.  -  |to  besplatno.  Ty uzhe polnost'yu
zaplatil za vhod.
     I  Bastian poshel, hotya emu, chestno govorya, hotelos' ubezhat' otsyuda. Emu
bylo  zdorovo ne po sebe, i chuvstvo eto vozrastalo  s kazhdym shagom. Nablyudaya
za  zhitelyami  goroda, on ustanovil,  chto oni sovsem  ne razgovarivayut  mezhdu
soboj. Oni voobshche ne obrashchali vnimaniya drug na druga. Da i samih sebya kak by
ne zamechali.
     - CHto s  nimi? -  osvedomilsya Bastian.  -  Pochemu  oni tak stranno sebya
vedut?
     - Ne stranno, - hihiknul Argaks emu v uho, - a prosto oni takie zhe, kak
ty. Vernee, byli takimi zhe v svoe vremya.
     - CHto ty imeesh' v vidu? - Bastian ostanovilsya. - Ty hochesh' skazat', chto
eto nastoyashchie lyudi?
     Argaks vdrug tak  razveselilsya, chto stal skakat' vverh  i vniz po spine
Bastiana.
     - Nu da, nu da! Tak ono i est'!
     Bastian uvidel posredi dorogi zhenshchinu, sidyashchuyu na zemle. Ona derzhala na
kolenyah  tarelku  s gorohom  i staratel'no  nakalyvala  goroshiny  na bol'shuyu
shtopal'nuyu iglu.
     - Kak oni syuda popali? - sprosil Bastian. - I chto zdes' delayut?
     - O, vo vse  vremena byli lyudi,  ne  nahodivshie  obratnoj dorogi v svoj
Mir,  - ob®yasnil Argaks. - Sperva oni ne hoteli vozvrashchat'sya, a teper' - nu,
kak by eto skazat'? - uzhe ne mogut.
     Bastian poglyadel  vsled  malen'koj  devochke,  kotoraya s  bol'shim trudom
tolkala pered soboj kukol'nuyu kolyasku s pryamougol'nymi kolesami.
     - Pochemu... uzhe ne mogut? - sprosil on.
     - Oni dolzhny etogo pozhelat', no oni istratili svoe poslednee zhelanie na
chto-to drugoe. I bol'she nichego ne zhelayut.
     - Poslednee  zhelanie? -  prosheptal  Bastian pobelevshimi gubami. - Razve
nel'zya zhelat' skol'ko hochesh'?
     Argaks  opyat' zahihikal. On poproboval stashchit' s Bastiana tyurban, chtoby
poiskat' u nego v golove.
     - Prekrati! -  kriknul Bastian. On popytalsya sbrosit' s sebya obez'yanku,
no ta krepko ucepilas' za ego plecho i pronzitel'no vizzhala ot udovol'stviya.
     - Da  net  zhe! Net!  - vzvizgivala  ona.  - ZHelat'  mozhno tol'ko,  poka
pomnish'  o svoem Mire. A  vot eti zdes'  rasteryali vse svoi vospominaniya.  U
kogo net proshlogo, u togo net i budushchego. Poetomu oni ne stareyut. Poglyadi-ka
na nih! Mog by  ty poverit',  chto  inye iz nih zdes'  uzhe tysyachu let, a to i
bol'she? No oni ostayutsya takimi,  kak  byli. Dlya  nih nichto uzhe ne izmenitsya,
potomu chto ne menyayutsya oni sami.
     Bastian smotrel na cheloveka,  kotoryj namylival  zerkalo, a potom nachal
ego brit'. Ran'she eto  pokazalos' by  emu smeshnym, no teper' po spine u nego
zabegali murashki.
     On  bystro  poshel  dal'she  i  tol'ko sejchas  zametil,  chto  vse  glubzhe
spuskaetsya v gorod. On hotel bylo vernut'sya, no chto-to tyanulo ego  vniz, kak
magnit. On pobezhal, probuya stryahnut' s sebya nadoevshuyu seruyu obez'yanku, no ta
sidela, vcepivshis', slovno repej, v ego plecho, i dazhe ego podgonyala:
     - No! No! Hop! Hop! A nu, pobystree!
     Bastian  ponyal,  chto  nichto  ne pomozhet  emu otdelat'sya  ot  nazojlivoj
obez'yanki, i prekratil vse popytki ot nee izbavit'sya.
     - I vse, kto  zdes' est',  byli ran'she Korolyami Fantazii ili hoteli imi
stat'? - peresprosil on, ele perevodya dyhanie.
     - YAsnoe delo, - skazal Argaks. - Kazhdyj,  kto ne nahodit  dorogi nazad,
rano ili pozdno hochet  stat' Korolem. Ne kazhdomu  eto udalos', no vse oni ob
etom  mechtali. Poetomu tut  est' bezumcy  dvuh  sortov.  No rezul'tat, mozhno
skazat', odin i tot zhe.
     - Kak eto - dvuh sortov? Ob®yasni. Mne nado eto znat', Argaks!
     - Spokojnee,  spokojnee! - zahihikala obez'yanka, krepko obhvativ nogami
sheyu  Bastiana. - Odni postepenno  rasteryali vse svoi vospominaniya,  i, kogda
poteryali  samoe  poslednee, ORIN ne mog bol'she ispolnyat' ih zhelaniya. I togda
oni  prishli  syuda - nu,  skazhem tak - svoim hodom. A drugie, kotorym udalos'
stat'  Korolyami, tut zhe utratili vse svoi zhelaniya. I potomu ORIN uzhe ne  mog
ih  ispolnyat' -  ved' u  nih,  u Korolej, zhelanij voobshche bol'she ne bylo. Kak
vidish', i to i  drugoe konchaetsya odinakovo. I vot  vse oni zdes'. I ne mogut
otsyuda vybrat'sya.
     - Tak, znachit, vse oni kogda-to vladeli ORINOM ?
     - YAsnoe  delo, - otvetil  Argaks. - No ob  etom oni davno pozabyli.  Da
esli b i pomnili, eto by im nichem ne pomoglo, bednym durnyam.
     - A u nih, - zapinayas', progovoril Bastian, - a u nih ego otobrali?
     -  Net, -  skazal Argaks. - Kogda  kto-nibud' ob®yavit  sebya Korolem, on
ischezaet sam soboj.  Ved' eto  yasno kak den': nel'zya zhe Znak Vlasti  Devochki
Korolevy upotreblyat' na to, chtoby otnyat' u nee etu vlast'.
     Bastian  chuvstvoval sebya  tak ploho,  chto  emu  hotelos'  hot'  nemnogo
gde-nibud' posidet'. No malen'kaya seraya obez'yanka ne davala emu pokoya.
     - Net,  net! -  krichala  ona.  -  Osmotr  goroda  ne  zakonchen! Glavnoe
vperedi! SHagaj! SHagaj dal'she!
     Bastian  uvidel mal'chika,  kotoryj  zabival  tyazhelym  molotom gvozdi  v
noski,  lezhashchie  pered  nim  na zemle.  Kakoj-to tolstyak  staralsya  nakleit'
pochtovye marki na myl'nye  puzyri,  i te, razumeetsya, tut zhe lopalis'. No on
bez ustali vyduval vse novye i novye.
     -  Glyadi! - razdalsya hihikayushchij golos  Argaksa, i Bastian pochuvstvoval,
kak tot svoimi obez'yan'imi ruchkami povorachivaet ego golovu v druguyu storonu.
- Glyan'-ka von tuda! Pravda ved' veselo?
     Tam stoyala  tolpa: muzhchiny  i zhenshchiny, stariki  i molodye -  v kakih-to
chudnyh odezhdah. Vse  molchali, slovno naedine s soboj.  Na zemle  pered  nimi
lezhalo mnozhestvo bol'shih shestigrannyh kubikov, vrode igral'nyh kostej,  i na
kazhdoj iz  shesti storon kubika  byla napisana bukva. Lyudi eti  snova i snova
peremeshivali kubiki, a potom dolgo na nih smotreli.
     - CHto oni  tam delayut? - prosheptal Bastian. - CHto  eto za igra? Kak ona
nazyvaetsya?
     - Ona  nazyvaetsya "CHto  Ugodno",  - otvetil Argaks. On kivnul igrokam i
kriknul: - Bravo, detki!  Tak  derzhat'!  Tol'ko,  chur, ne sdavat'sya! - Potom
obernulsya k Bastianu  i  zasheptal  emu na  uho: - Oni  uzhe  nichego  ne mogut
rasskazat'. Poteryali dar rechi.  Potomu  ya  i vydumal dlya nih  etu igru.  Kak
vidish', ona ih zanimaet. Tut vse ochen' prosto. Esli ty nemnogo podumaesh', to
soglasish'sya, chto vse rasskazy na svete sostoyat, v sushchnosti, iz tridcati treh
bukv. Bukvy-to vsegda odni i  te zhe. Menyaetsya tol'ko ih  sochetanie.  Iz bukv
skladyvayutsya  slova, iz  slov predlozheniya, iz predlozhenij glavy, a  iz  glav
istorii. Nu-ka posmotri, chto tam u nih poluchilos'!
     AHGKORFMVEJNSB ISMADGIKLEV UASDFGIKLRE NAKRVMFISO
     -  Da,  da, -  hihiknul Argaks.  - Tak chashche vsego  i  vyhodit. No  esli
igraesh'  godami,  togda  izredka sluchajno poluchayutsya  i koj-kakie  slova. Ne
ochen'-to  umnye, no vse-taki slova, naprimer: "kapustosor", ili "lakovorot",
ili "kolbasoshchetka". A esli igraesh' sto let, tysyachu let,  sto  tysyach let, vse
igraesh'  da igraesh',  togda,  po vsej veroyatnosti, sluchajno mozhet  slozhit'sya
dazhe stihotvorenie. A esli igrat' vechno, to vse stihi, vse rasskazy i voobshche
vse obyazatel'no poluchitsya,  v tom chisle  i  vse istorii na svete  i dazhe eta
Istoriya, v kotoroj my s toboj sejchas beseduem. Logichno, ne tak li?
     - CHudovishchno, - skazal Bastian.
     - Nu,  eto kak  posmotret'!  -  vozrazil  Argaks. - Vot oni yavno  ochen'
uvlecheny. Userdstvuyut vovsyu. Da  i krome  togo,  a chto  eshche  nam tut s  nimi
delat', v Fantazii?
     Bastian  dolgo smotrel  na igrayushchih, ne govorya ni  slova, a  potom tiho
sprosil:
     - Argaks, ty ved' znaesh', kto ya takoj, pravda?
     - A kak zhe! Kto zhe v Fantazii ne znaet tvoego imeni?
     -  Otvet'  mne  na  odin vopros,  Argaks. Esli  by ya vchera stal Korolem
Fantazii, ya by tozhe tut ochutilsya?
     - Segodnya ili zavtra, - otvetila obez'yanka, - a mozhet, cherez nedelyu. Vo
vsyakom sluchae, vskore nashel by syuda dorogu.
     - Znachit, Atrejo menya spas?
     - |togo ya ne znayu, - otvetil Argaks.
     - A chto bylo by, esli b emu udalos' otnyat' u menya ORIN?
     Obez'yanka opyat' zahihikala:
     - A togda by ty tozhe zdes' prizemlilsya!
     - Pochemu?
     -  Potomu chto  ORIN tebe  nuzhen, chtoby  najti dorogu  nazad. No, chestno
govorya, ya ne veryu, chto tebe eto eshche po silam.
     Obez'yanka pohlopala v ladoshki, podbrosila vverh svoyu doktorskuyu shapochku
i uhmyl'nulas'.
     - Skazhi, Argaks, chto zhe mne teper' delat'?
     - Najti takoe zhelanie, kotoroe vernet tebya v tvoj Mir.
     Bastian opyat' dolgo molchal, potom sprosil:
     - Argaks, ty ne mozhesh' skazat', skol'ko u menya eshche ostalos' zhelanij?
     - Po-moemu, sovsem nemnogo. Samoe bol'shee - eshche tri ili chetyre. A etogo
tebe  vryad li  hvatit. Ty  malost'  opozdal  -  slishkom  pozdno nachal.  Tvoj
obratnyj put' budet teper' nelegkim. On  vedet cherez More Tumana  - pridetsya
tebe ego pereplyt'. Uzhe na eto ujdet odno zhelanie.
     - A potom?
     -  YA ne  znayu.  Nikto v Fantazii ne znaet  puti  v vash Mir. Mozhet, tebe
poschastlivitsya najti Minroud Jora - eto poslednee spasenie  dlya mnogih vrode
tebya. No boyus', tebe dotuda, nu, skazhem,  slishkom uzh daleko. Hotya iz  Goroda
Byvshih Korolej na etot raz ty, pozhaluj, eshche vyberesh'sya.
     -  Spasibo, Argaks!  -  tiho skazal  Bastian. Malen'kaya seraya obez'yanka
osklabilas':
     - Do svidan'ya, Bastian Bal'tazar Bags!
     S  etimi slovami  Argaks  ischez v  odnom iz  sumasshedshih  domov. Tyurban
Bastiana on prihvatil s soboj.
     Bastian postoyal  eshche nemnogo, ne dvigayas' s  mesta.  To, chto  on uznal,
privelo ego v takoe smyatenie, chto on  nikak ne mog reshit', chto zhe emu teper'
delat'. Vse ego prezhnie plany ruhnuli. On chuvstvoval sebya tak, slovno vnutri
u nego vse perevernuto, vrode teh piramid, chto stoyali verhushkoj vniz. To, na
chto  on  nadeyalsya  i o  chem  mechtal,  okazalos'  ego pogibel'yu,  a  to,  chto
nenavidel, -  spaseniem.  No  odno  emu  bylo  yasno: nado  kak  mozhno skoree
vybirat'sya otsyuda,  iz etogo bezumnogo  goroda! Nikogda,  nikogda bol'she  on
syuda ne vernetsya!
     On  pustilsya  v  put',  probirayas'  po  zaputannomu  labirintu  ulic  s
haoticheskim  nagromozhdeniem  samyh  strannyh  zdanij  i stroenij, no  vskore
okazalos', chto put' v gorod gorazdo proshche puti iz goroda. Vse snova  i snova
on  teryal  dorogu i vot uzhe  opyat' priblizilsya k centru. Proshlo mnogo chasov,
prezhde chem emu udalos'  dobrat'sya  do zemlyanogo vala.  Vyjdya na  pustosh', on
brosilsya bezhat'  i bezhal, poka ne spustilas' noch',  takaya zhe  temnaya,  kak i
nakanune.  Utomlennyj   i  obessilennyj,  upal  on  na   zemlyu   pod  kustom
mozhzhevel'nika  i  pogruzilsya  v  glubokij  son.  I  vo  sne  u nego  pogaslo
vospominanie o tom,  chto kogda-to on mog  fantazirovat' i pridumyvat' raznye
istorii.
     Vsyu noch'  naprolet  on videl  odin i  tot zhe son, i son  etot nikak  ne
prohodil, snovidenie  ne ischezalo  i  ne menyalos': Atrejo s krovavoj ranoj v
grudi stoyal i molcha smotrel na nego.
     Razbuzhennyj udarom groma, Bastian  vskochil. Bylo temnym-temno, no tuchi,
zastilavshie  dnem  vse nebo, kazalos',  prishli v  burnoe  volnenie. |to  byl
nastoyashchij razgul stihij. Molnii nepreryvno sverkali, grom gremel i grohotal,
zemlya  drozhala,  uragan  zavyval  nad  pustosh'yu  i  gnul  k  zemle   vysokij
mozhzhevel'nik. Dozhd' zastilal vse vokrug seroj zavesoj.
     Bastian stoyal nepodvizhno, zakutavshis'  v chernyj plashch.  Strui vody tekli
po ego licu.
     Molniya udarila v uzlovatoe derevo, rosshee pryamo  pered Bastianom. Stvol
ego raskololsya, vetki vspyhnuli, veter raznes vihr' iskr  po temnoj pustoshi,
ozariv ee svetom, i srazu zhe ih pogasil liven'.
     CHudovishchnyj tresk i  grohot brosil Bastiana  na koleni,  i tut  on nachal
razgrebat'  zemlyu  obeimi  rukami.  Kogda  yama  pokazalas'  emu   dostatochno
glubokoj, on otvyazal mech Zikandu ot poyasa i polozhil ego na dno.
     - Zikanda, - skazal on negromko pod grom i voj uragana,  - ya proshchayus' s
toboj navsegda.  Nikogda nikto  ne  podymet  tebya na svoego  druga.  Nikogda
bol'she ne pridet ot tebya beda. I nikto tebya zdes' ne najdet, poka  ne  budet
zabyto, chto sluchilos' iz-za nas s toboj.
     Potom on zakopal yamu i zalozhil ee sverhu mhom i vetkami, chtoby nikto ne
nashel etogo mesta.
     Tam i lezhit mech Zikanda eshche i po sej den', potomu chto tol'ko  v dalekom
budushchem pridet chelovek, kotoryj voz'met ego v ruki bez opasnosti dlya drugih.
No eto uzhe sovsem drugaya istoriya, i my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj raz.
     Bastian vse shel i shel v temnote.
     K  utru groza nachala  stihat', veter ulegsya, s derev'ev eshche kapalo,  no
dozhd' perestal.
     S etoj nochi dlya Bastiana nachalos' dolgoe odinokoe stranstvie. Obratno k
svoim sputnikam i  soratnikam,  nazad  k Ksajde on  bol'she idti ne hotel. On
hotel  teper' najti obratnyj put' v CHelovecheskij Mir, no ne znal, gde i  kak
ego iskat'.  Mozhet byt', tuda  vedut kakie-to  vorota ili nado perejti vbrod
kakuyu-nibud' reku, a  to  i  pogranichnyj  rubezh? |togo  on ne znal. On  znal
tol'ko, chto dolzhen  pozhelat' sebe etogo,  no  nad zhelaniyami  u nego ved' net
vlasti.  On  chuvstvoval  sebya  kak  vodolaz,  kotoryj  ishchet na  dne  morskom
zatonuvshij korabl', a voda vse snova i snova vytalkivaet ego na poverhnost'.
     On znal takzhe, chto u nego ostalos' vsego lish' neskol'ko zhelanij,  ochen'
malo, i potomu tshchatel'no sledil za tem, chtoby  ne vospol'zovat'sya lishnij raz
ORINOM. Temi  nemnogimi vospominaniyami, kakie u nego eshche  ostalis', on mozhet
pozhertvovat', tol'ko esli blagodarya etomu priblizitsya k svoemu Miru i tol'ko
togda, kogda v etom budet krajnyaya neobhodimost'.
     No  zhelaniya  nel'zya vyzvat'  po  svoej  prihoti,  tak zhe  kak ih nel'zya
podavit'. Oni  prihodyat k nam iz glubiny glubin, kak nashi namereniya, horoshie
ili plohie, i voznikayut nezametno.
     Bastian  i  sam  ne  zametil, kak  u  nego  vozniklo  novoe  zhelanie  i
postepenno prinyalo chetkij obraz.
     Stranstvuya uzhe mnogo dnej i nochej, on chuvstvoval sebya  takim  odinokim,
chto  pozhelal  prinadlezhat'  k kakomu-nibud' obshchestvu  ne kak  povelitel' ili
pobeditel', ne kak kto-to  osobennyj,  a prosto kak odin  iz mnogih,  ravnyj
sredi ravnyh, pust' dazhe samyj neznachitel'nyj, no zato nerazdel'no slityj so
vsemi.
     I vot  v odin prekrasnyj  den' on  podoshel k  beregu  morya.  Vo  vsyakom
sluchae,  tak emu  pokazalos' ponachalu. |to byl krutoj  skalistyj  bereg,  i,
kogda on stoyal na nem, pered glazami ego rasstilalis' zastyvshie belye volny.
Tol'ko potom  on zametil,  chto  eti volny vovse ne stoyat, a  ochen'  medlenno
dvizhutsya: tut est' i techeniya,  i  vodovoroty,  vrashchayushchiesya  pochti nezametno,
slovno strelki chasov.
     |to bylo More Tumana!
     Bastian  brel  po  krutomu  beregu.  Vozduh  byl teplyj i  vlazhnyj,  ni
veterka.   Bylo  eshche  sovsem  rano,   no  solnce  uzhe  osvetilo  belosnezhnuyu
poverhnost' tumana, rasstilavshegosya  do samogo gorizonta. K poludnyu on doshel
do malen'kogo  gorodka,  stoyavshego  na  vysokih svayah pryamo  v  More Tumana,
nevdaleke ot  berega. Dlinnyj  visyachij most soedinyal ego s vydayushchimsya v more
skalistym vystupom. Most slegka raskachivalsya, kogda Bastian, stupiv na nego,
zashagal k gorodu.
     Doma zdes' byli nebol'shie, dveri, okna  i lestnicy - vse slovno sdelano
dlya detej. I v samom dele, zhiteli  goroda, hodivshie po ulicam, byli rostom s
rebenka:  i borodatye muzhchiny, i  zhenshchiny s vysokimi pricheskami. Brosalos' v
glaza, chto  ih trudno otlichit' drug ot druga - tak  oni pohozhi. Na licah ih,
temno-korichnevyh,  kak vlazhnaya zemlya, zastylo  vyrazhenie  myagkosti  i pokoya.
Zametiv Bastiana,  oni  kivali emu, no nikto  s  nim ne  zagovarival. Oni  i
voobshche, vidno, byli ochen' molchalivy: lish' izredka na ulice  slyshalsya vozglas
ili kto-nibud'  proiznosil odno-dva  slova, hotya zdes' kipela zhizn'.  I eshche.
Nikto tut ne hodil poodinochke, vse shli nebol'shimi ili dazhe dovol'no bol'shimi
kompaniyami, vzyav drug druga pod ruku ili derzhas' za ruki.
     Kogda  Bastian  poluchshe  priglyadelsya  k domam,  on ponyal,  chto vse  oni
sdelany  iz pletenok  -  odni iz krupnyh, drugie iz bolee melkih. Dazhe ulicy
byli  vystlany  pletenkami.  Teper' on zametil, chto i  odezhda u etih  lyudej:
shtany, yubki, pidzhaki, shlyapy  - tozhe  tonkogo hudozhestvennogo  pleteniya.  Kak
vidno, vse zdes' izgotovlyalos' odnim i tem zhe sposobom.
     Bastian to  i delo prohodil mimo  remeslennyh masterskih - vse tut byli
zanyaty proizvodstvom razlichnyh  pletenyh  predmetov. Oni  pleli vse:  obuv',
kuvshiny, lampy, chashki, zonty. I nikto ne rabotal v odinochku, potomu  chto vse
eti veshi  mogli byt' sdelany tol'ko  sovmestnym trudom.  Udivitel'no priyatno
bylo smotret', kak lovko i druzhno oni trudyatsya, kak odin dopolnyaet  v rabote
drugogo.  I  pri etom oni napevali  prostuyu melodiyu  bez slov. Gorod  byl ne
ochen'  velik,  i  Bastian  vskore doshel  do ego okrainy. Emu otkrylsya vid na
morskoj port. V gavani stoyali sotni korablej samoj raznoj velichiny  i formy.
Da, eto byl  gorod morehodov.  I  vse-taki kakoj-to strannyj portovyj gorod:
vse korabli byli podvesheny na gigantskih udilishchah i, tiho pokachivayas', pochti
kasayas' bortami drug druga, parili nad glubinoj, v kotoroj plyli belye kluby
tumana. I vse eti korabli bez parusov, bez macht, bez vesel, bez rulya byli iz
pletenok.
     Bastian peregnulsya cherez  ogradu mola i  vglyadelsya v dal'  Morya Tumana.
Kak  vysoki svai, na kotoryh stoit gorod, mozhno bylo sudit'  po  ih tenyam na
beloj poverhnosti morya.
     - Noch'yu, - uslyshal on golos sovsem  ryadom, - tuman podnimetsya do urovnya
goroda. Togda my smozhem vyjti v otkrytoe  more i pustit'sya  v plavanie. Dnem
solnce vypivaet tuman i uroven'  morya ponizhaetsya.  Ty ved' eto hotel uznat',
chuzhezemec?
     Ryadom s Bastianom, opershis' na perila,  stoyali troe muzhchin i privetlivo
na nego  glyadeli. On razgovorilsya s  nimi i uznal, chto gorod etot nazyvaetsya
Iskal', ili Pletenka. ZHiteli ego zovut sebya iskalijcami. Slovo  eto oznachaet
primerno "druzhnye". Vse oni troe po professii Morehody v Tumane.
     Bastianu  ne  hotelos'  nazyvat' svoe  imya,  chtoby ego ne uznali,  i on
skazal, chto  ego zovut Nekto. Troe moryakov  ob®yasnili emu, chto u nih  voobshche
net imen dlya  kazhdogo v otdel'nosti, da  v  tom  i net nuzhdy. Vse oni vmeste
zovutsya iskalijcami, i etogo im dostatochno.
     Bylo  kak  raz  vremya  obeda, i oni  priglasili  Bastiana  pojti s nimi
poest'.  On  prinyal  priglashenie s blagodarnost'yu.  V  odnoj iz  blizlezhashchih
harcheven oni seli vse vmeste za stol, i vo vremya obeda Bastian uznal vse pro
gorod Iskal' i ego obitatelej.
     More Tumana - oni nazyvali ego Skajdan - eto ogromnyj okean beloj mgly,
on  delit Fantaziyu na  dve chasti. Nikomu  eshche ne udavalos' issledovat',  kak
glubok  Skajdan, nikto ne znaet,  gde  i  kak  voznikayut eti gromadnye kluby
tumana. Pravda, nyrnuv  v tuman,  mozhno eshche vse-taki pod nim  dyshat', a tam,
gde  on neglubok, dazhe projti dovol'no  daleko  ot berega  po  dnu morya. No,
konechno,  na kanatnoj privyazi, chtoby, esli  chto sluchitsya, vytashchit' na  bereg
ushedshego. Delo v tom,  chto kovarnyj  tuman  mozhet vskore  otnyat'  u  idushchego
sposobnost' orientacii. Mnogie  otvazhnye  ili  legkomyslennye,  pytavshiesya v
raznoe  vremya peresech' Skajdan v odinochku peshkom, pogibali, i lish' nekotoryh
udalos' spasti. Edinstvennyj sposob perebrat'sya na  tu storonu Morya Tumana -
tot, kakim pol'zuyutsya iskalijcy.
     Pletenki, sluzhashchie stroitel'nym materialom dlya domov v gorode Iskale, i
te, iz kotoryh masteryat domashnyuyu utvar', plat'ya i  korabli, izgotovlyayutsya iz
osobogo vida  trostnika, rastushchego v  More  Tumana nepodaleku  ot berega. No
sobirat' ego mozhno  tol'ko s riskom dlya  zhizni. |tot  trostnik isklyuchitel'no
gibok, i hotya, vytashchennyj iz  Morya Tumana na vozduh, kazhetsya kakim-to vyalym,
v  Skajdane on stoit pryamo,  tak kak  namnogo legche  tumana. Vot potomu-to i
mogut plyt' po Moryu  Tumana korabli, sdelannye  iz etogo trostnika.  Odezhda,
kotoruyu nosyat iskalijcy, - odnovremenno i  svoego  roda spasatel'nyj poyas na
tot sluchaj, esli kto-nibud' upadet v tuman.
     No  vse  eto  eshche  ne  ob®yasnyalo, v chem  zhe tajnaya  prichina  druzheskogo
edinstva  iskalijcev, opredelivshego vsyu  ih  deyatel'nost' i obraz zhizni. Kak
Bastian vskore zametil, oni voobshche  ne znali slovechka "ya". Vo vsyakom sluchae,
nikogda ego ne upotreblyali,  a  vsegda govorili tol'ko "my". Pochemu eto tak,
Bastian uznal gorazdo pozzhe.
     Ponyav  iz  razgovorov  Morehodov  v Tumane,  chto  oni  eshche  etoj  noch'yu
sobirayutsya vyjti v otkrytoe more, on sprosil, ne voz'mut li oni ego yungoj na
korabl'. Te ob®yasnili  emu,  chto  plavanie  po  Skajdanu ochen' otlichaetsya ot
lyubogo drugogo plavaniya po moryam: nikogda  nel'zya znat', kak  dolgo probudet
korabl' v puti  i gde on v konce koncov prichalit. Bastian skazal, chto eto-to
emu kak raz i nuzhno, i moreplavateli soglasilis' vzyat' ego s soboj.
     S nastupleniem  nochi, kak i  ozhidalos',  tuman  nachal  pribyvat',  i  k
polunochi vysota ego dostigla urovnya Pletenki. Vse korabli, visevshie ran'she v
vozduhe, kachalis'  teper'  v  belom  more.  Korabl',  na  kotorom  nahodilsya
Bastian,  - eto byl  ploskij cheln  metrov  tridcati v  dlinu,  - otvyazali ot
trosa, i vot on uzhe medlenno vyhodil na prostor nochnogo Morya Tumana.
     Edva  oglyadevshis'  na sudne,  Bastian  zadalsya voprosom, kakaya zhe  sila
privodit ego v dvizhenie: ne bylo ni parusov, ni vesel, ni  rulya, ni grebnogo
vinta. Vprochem, parusa, kak emu ob®yasnili, ne imeli by zdes' nikakogo smysla
- ved'  nad Morem Tumana vsegda zatish'e. A vesla  ili grebnoj vint nichut' ne
pomogli  by  korablyu  prodvigat'sya v  tumane.  Sila,  privodyashchaya  v dvizhenie
korabl', sovsem drugogo roda.
     Posredi  paluby  nahodilos'  vozvyshenie  cilindricheskoj formy.  Bastian
zametil ego  srazu,  kak tol'ko vzoshel na korabl',  i prinyal  za kapitanskij
mostik. Vo vremya plavaniya na nem vsegda stoyalo neskol'ko  Morehodov v Tumane
-  dvoe,  troe,  chetvero,  a to i  bol'she.  (Ves'  ekipazh korablya naschityval
chetyrnadcat'  Morehodov, ne  schitaya Bastiana.) Polozhiv  ruki  na plechi  drug
drugu,  oni  smotreli  vpered  v  napravlenii  dvizheniya.  Na  pervyj  vzglyad
kazalos', chto  oni  stoyat nepodvizhno. No,  vnimatel'no ponablyudav  za  nimi,
mozhno  bylo  zametit', chto  oni medlenno i soglasno raskachivayutsya, slovno  v
kakom-to tance, i pri etom napevayut vse povtoryayushchuyusya prostuyu melodiyu, ochen'
ritmichnuyu i krasivuyu.
     Bastian snachala prinyal ih strannoe povedenie za ritual,  smysl kotorogo
dlya nego skryt.  Tol'ko na  tretij den' plavaniya on sprosil odnogo iz  troih
svoih druzej, chto zhe eto znachit. Tot, v svoyu ochered', byl ochen' udivlen, chto
Bastiana  eto  udivlyaet, i  ob®yasnil  emu,  kak Morehody  siloj  voobrazheniya
privodyat v dvizhenie korabl'.
     Bastian ne srazu ponyal ego raz®yasnenie i  sprosil, ne zastavlyayut li oni
krutit'sya kakie-to nevidimye kolesa.
     -  Net, - otvechal Morehod.  - Esli  ty hochesh',  chtoby tvoi nogi  nachali
dvigat'sya,  tebe  ved' tozhe  nado tol'ko  predstavit'  sebe  eto.  Razve  ty
dvigaesh' nogami s pomoshch'yu shesterenok?
     Raznica mezhdu sobstvennym telom i korablem, ob®yasnil on, sostoit lish' v
tom,  chto upravlyat' korablem mogut, samoe men'shee, dva  iskalijca, ob®ediniv
svoe voobrazhenie. Tol'ko blagodarya etomu edinstvu i voznikaet sila, dvizhushchaya
korabl'  vpered.  A  chtoby uvelichit'  skorost'  dvizheniya,  nado uvelichit'  i
kolichestvo Morehodov, ob®edinivshih silu voobrazheniya.
     Obychno vahtu  nesli vtroem, ostal'nye  v eto vremya otdyhali. Ved', hotya
so storony  i kazalos',  chto eto legko i priyatno, na samom dele  rabota byla
tyazheloj i napryazhennoj, tak kak trebovala predel'nogo vnimaniya. Odnako tol'ko
tak i mozhno bylo pereplyt' Skajdan.
     I  Bastian, pojdya na vyuchku  k Morehodam  v  Tumane,  postig  tajnu  ih
edineniya - ritmicheskij tanec i penie bez slov.
     Postepenno, v techenie dolgogo plavaniya,  on stal takim, kak  oni, odnim
iz nih.  |to bylo neopisuemoe oshchushchenie samozabveniya  i garmonii,  kogda sila
ego  voobrazheniya slivalas'  s siloj voobrazheniya drugih, prevrashchayas' s nimi v
edinuyu  silu.   On  chuvstvoval  sebya  voistinu  prinyatym  v  ih  soobshchestvo,
neotdelimym ot  nih,  ot celogo. CHem bol'she  on otdavalsya etomu chuvstvu, tem
bol'she  stiralos' v ego pamyati, chto v tom Mire, iz kotorogo on prishel i kuda
iskal   teper'  put',  kazhdyj  chelovek  imel   sobstvennye  predstavleniya  i
sobstvennoe mnenie.  Tol'ko  odno on smutno pomnil: svoj rodnoj  dom i svoih
roditelej. I vse  zhe v nem zhilo eshche odno zhelanie, bolee sil'noe, chem zhelanie
ne byt' odinokim. I teper' ono shevel'nulos' v ego dushe.
     |to  sluchilos'  v tot den', kogda  on  vpervye  zametil,  chto iskalijcy
dostigayut edinstva ne  potomu,  chto  sochetayut kak  by  v  edinom hore raznye
golosa,  a  potomu,  chto  oni tak  pohozhi drug na  druga.  Im  ne sostavlyaet
nikakogo  truda  chuvstvovat' sebya  chem-to  edinym.  Naoborot, u  nih  net ni
malejshej  vozmozhnosti sporit' ili  byt' inogo  mneniya,  chem  vse  ostal'nye,
poskol'ku nikto iz nih ne  vosprinimaet  sebya  kak otdel'nuyu lichnost'. Im ne
nado preodolevat' protivorechiya  i raznoglasiya, chtoby vstupit'  v garmonichnye
otnosheniya drug s drugom. I kak raz eto-to otsutstvie  trudnostej  postepenno
stalo   vse  bol'she   i  bol'she   ne  udovletvoryat'  Bastiana.  Ih  myagkost'
predstavlyalas'  emu teper' vyalost'yu,  a vsegda odni  i  te zhe  melodii pesen
zvuchali  slishkom monotonno. On chuvstvoval, chto chego-to v nih emu ne hvataet,
on ispytyval tosku po  chemu-to drugomu, no  ne mog  by  eshche skazat', po chemu
imenno.
     |to  stalo yasno emu tol'ko  v tot den',  kogda v nebe  nad Morem Tumana
vdrug poyavilsya ogromnyj orel.
     Vse  iskalijcy  ispugalis'  i  popryatalis'  pod  palubu.   Tol'ko  odin
zameshkalsya i ne uspel  ukryt'sya vovremya.  Gromadnaya  ptica s gromkim  krikom
spustilas' vniz, shvatila neschastnogo i unesla ego v klyuve.
     Kogda  opasnost' minovala,  iskalijcy vylezli  iz  ukrytiya  i  spokojno
prodolzhali  plavanie  s peniem  i tancami, slovno nichego  ne  sluchilos'.  Ih
garmoniya  ne byla  narushena,  oni  ne gorevali, ne  plakali,  oni i slova ne
proronili o potere.
     - U nas vse na meste, - skazal odin iz nih, kogda Bastian stal zadavat'
emu voprosy. - O chem zhe nam gorevat'?
     Odin byl  u  nih ne v  schet.  I, tak kak vse oni  ne otlichalis' drug ot
druga, nezamenimyh ne bylo.
     No Bastian  hotel byt'  samim soboj, a  ne prosto  odnim iz mnogih. Emu
dazhe hotelos', chtoby ego lyubili za  to, chto on takoj - takoj, kakoj on est'.
V obshchnosti iskalijcev byla garmoniya, no ne bylo lyubvi.
     On bol'she ne  stremilsya stat' samym velikim,  samym sil'nym  ili  samym
umnym,  vse eto bylo uzhe pozadi.  On  toskoval o  tom, chtoby byt'  lyubimym -
horoshij  li  on ili  plohoj, krasivyj ili urodlivyj, umnyj  ili glupyj -  so
vsemi svoimi slabostyami i nedostatkami ili, byt' mozhet, dazhe kak raz za nih.
     No kakoj on na samom dele?
     |togo on teper' uzhe ne znal. On tak mnogo darov poluchil v Fantazii, tak
mnogo sposobnostej i sily, chto ne mog najti sredi vsego etogo samogo sebya.
     S togo dnya on ne  uchastvoval bol'she v tancah Morehodov v Tumane. CHasami
sidel  on  na nosovoj  palube i glyadel vdal', tuda, za More Tumana  Skajdan.
Inogda on prosizhival tak vsyu noch'.
     Nakonec  pokazalsya k bereg. Korabl' voshel v buhtu. Bastian poblagodaril
iskalijcev i stupil na tverduyu zemlyu.
     Zemlya eta zarosla rozami.  |to  byl dremuchij  les iz roz vseh  cvetov i
ottenkov. A po beskrajnemu lesu roz probegala uzen'kaya tropinka.
     I Bastian poshel po nej.









     CHem konchila Ksajda,  rasskazat' mozhno ochen'  bystro,  no  ponyat'  ochen'
trudno. Vsya eta  istoriya polna protivorechij, kak i mnogoe drugoe v Fantazii.
Do  segodnyashnego  dnya  uchenye  i  istoriki lomayut golovu,  kak  moglo  takoe
sluchit'sya,  a nekotorye dazhe somnevayutsya  v samih faktah ili probuyut dat' im
sovsem  inoe  tolkovanie. No  zdes'  sobytiya  budut izlozheny  tak,  kak  oni
proishodili, a  uzh  kazhdyj  pust' ob®yasnit  ih sebe, kak  umeet.  V to samoe
vremya,  kogda  Bastian voshel  v  gorod  Iskal',  Ksajda  so  svoimi  CHernymi
Bronevelikanami dobralas'  do  togo  mesta na  pustoshi,  gde  zheleznyj  kon'
razvalilsya na kuski pod Bastianom.
     I tut u nee poyavilos'  predchuvstvie, chto  bol'she ona uzh  ego ne najdet.
Kogda zhe  ona zavidela  zemlyanoj  val, na kotoryj veli  sledy  Bastiana,  ee
predchuvstvie prevratilos'  v  uverennost'. Esli  on  voshel  v  Gorod  Byvshih
Korolej, on poteryan  dlya vseh ee planov,  ostanetsya li on tam navsegda,  ili
emu udastsya ottuda vybrat'sya. Esli ostanetsya, to poteryaet silu, kak vse, kto
tam  zhivet, i ne smozhet bol'she  nichego pozhelat'.  A esli  vyberetsya, vse ego
mechty o vlasti i velichii ugasnut. V oboih sluchayah igra dlya Ksajdy proigrana.
     Ona  prikazala svoim Bronevelikanam ostanovit'sya,  no  oni nepostizhimym
obrazom  ne podchinilis' ee vole i prodolzhali  marshirovat' dal'she.  Togda ona
razgnevalas', vyprygnula iz svoego palankina i  vstala u nih na puti, shiroko
raskinuv ruki.  No  Bronevelikany, peshie i konnye, prodolzhali shagat' vpered,
slovno ne zamechaya  ee. I oni ee rastoptali. No,  kak tol'ko Ksajda ispustila
duh, vsya  kolonna zamerla vdrug na meste, slovno chasovoj mehanizm, v kotorom
konchilsya zavod.
     Kogda rycari Izbal'd, Idorn i Ikrion s ostatkami vojska podoshli k etomu
mestu i uvideli, chto  sluchilos',  oni  nichego  ne ponyali. Ved'  etih  pustyh
velikanov privodila v dvizhenie odna lish' volya Ksajdy. Vyhodit, volya Ksajdy i
zastavila ih  ee rastoptat'?  No dolgie  razdum'ya  byli  ne v haraktere treh
rycarej,   i  oni,   pozhav  plechami,   brosili   eto   bespoleznoe  zanyatie.
Posoveshchavshis',  chto  zhe im  teper' delat', oni prishli k  vyvodu,  chto pohod,
vidno,  pora  konchat'.  Oni  raspustili  ostatki  vojska  i  prikazali  vsem
razojtis'  po domam.  A  sami, poskol'ku  prisyagali  Bastianu  i  ne  hoteli
narushit'  prisyagu,  poreshili  razyskivat' ego po vsej  Fantazii. No nikak ne
mogli prijti  k soglasiyu, v kakom napravlenii dvinut'sya, i postanovili,  chto
kazhdyj pojdet v tu storonu, v kakuyu hochet. Rasproshchavshis' drug s drugom, oni,
hromaya i kovylyaya, pustilis' v put' po raznym  dorogam. Kazhdyj iz nih perezhil
eshche  mnogo  priklyuchenij,   i   ob   ih  bluzhdaniyah  po  Fantazii  sushchestvuyut
beschislennye predaniya i  legendy.  No  eto uzhe  sovsem drugie  istorii, i my
rasskazhem ih kak-nibud' v drugoj raz.
     A pustye CHernye Bronevelikany tak  i stoyali s teh por nepodvizhno vse na
tom zhe meste, nepodaleku ot Goroda Byvshih Korolej. Ih polival dozhd', zasypal
sneg, oni rzhaveli, osedali, postepenno krenilis' nabok, inye dazhe ruhnuli na
zemlyu. No eshche i ponyne nekotorye iz nih stoyat vse tam zhe. Ob etom meste idet
nedobraya molva, ego schitayut nechistym, i putniki obhodyat ego storonoj.
     Nu, a teper' vernemsya k Bastianu.
     Probirayas'  cherez  zarosli  roz po  v'yushchejsya  uzkoj  tropinke,  Bastian
zametil vdrug nechto udivitel'noe. Takogo on eshche ne  vstrechal na vsem puti po
Fantazii:  dorozhnyj ukazatel' v forme vyrezannoj ruki. Na nem bylo napisano:
"K Domu Prevrashchenij".
     Bastian ne spesha poshel  v ukazannom napravlenii. On vdyhal aromat roz i
chuvstvoval,  chto  na  dushe  u  nego stanovitsya legko i ego ozhidaet  kakaya-to
radost'.
     Vskore  on  vyshel  na   pryamuyu  alleyu.  Po  obeim  storonam   ee  rosli
sharoobraznye derev'ya, uveshannye krasnoshchekimi yablokami. A v samom konce allei
stoyal dom. On byl horosho viden izdali. Podojdya blizhe, Bastian ponyal, chto eto
samyj  zabavnyj dom  iz  vseh,  kakie  emu kogda-libo  vstrechalis'.  Vysokaya
ostrougol'naya  krysha,  slovno  shapochka  gnoma, venchala  zdanie,  pohozhee  na
ogromnuyu tykvu.  Ono bylo tozhe pochti sharoobraznym, a na stenah ego vo mnogih
mestah vidnelis' kakie-to vypuklosti, kak by "zhivotiki", chto pridavalo  domu
blagodushnyj  i uyutnyj  vid. Neskol'ko okon  i  vhodnaya  dver'  raspolagalis'
kak-to  vkriv'  i  vkos',  slovno  v  tykve  byli  ne ochen'  umelo  vyrezany
otverstiya.
     Poka Bastian priblizhalsya, on zametil,  chto s domom to i delo proishodyat
raznye  izmeneniya  s  toj   nevozmutimoj  netoroplivost'yu,  s  kakoj  ulitka
vystavlyaet  iz  rakoviny svoi  rozhki.  Vot  na  odnoj  ego storone  poyavilsya
nebol'shoj  narost,  i postepenno  on  prevratilsya v  bashenku.  A  na  drugoj
zakrylos' okoshko i ponemnogu sovsem  ischezlo. Iz kryshi vyrosla  truba, a nad
dver'yu obrazovalsya balkonchik s reshetchatymi perilami. Bastian ostanovilsya i s
veselym udivleniem  stal  nablyudat' za  etimi  peremenami.  Teper' on ponyal,
pochemu takoj dom nazyvaetsya Domom Prevrashchenij!
     I  tut  on uslyshal, chto tam,  vnutri,  nezhnyj zhenskij  golos s kakim-to
udivitel'nym teplom poet pesnyu:


     Nam prishlos', o milyj gost',
     zhdat' tebya goda.
     Znachit, eto ty i est'.
     raz prishel syuda.
     Dlya tebya davno gotov
     dom - tvoe zhil'e.
     Dlya tebya ochag i krov,
     i eda-pit'e.
     Posle vseh stradanij, bed,
     budesh' prinyat i sogret -
     prav li byl ty ili net,
     shel ty mnogo, mnogo let...

     "Ah, kakoj prekrasnyj golos, - podumal Bastian. - Kak by ya hotel, chtoby
etu pesnyu peli mne!" A pesnya vse prodolzhalas':
     Gospodin Velikij moj,
     snova bud' samim soboj,
     vstan' mal'chonkoj u dverej
     i vhodi skorej!
     vse gotovo, vse tut est',
     i tebya zazhdalis' zdes'!

     |tot  golos  neuderzhimo  vlek  Bastiana, slovno  tail  v sebe  kakuyu-to
nepreodolimuyu prityagatel'nuyu silu. On  byl uveren, chto tak mozhet pet' tol'ko
ochen' dobraya i radushnaya zhenshchina. I on postuchal v dver'. A golos otozvalsya:
     - Vhodi, vhodi, moj dorogoj mal'chik!
     Bastian  otkryl dver' i  uvidel  nebol'shuyu  uyutnuyu  komnatu. V okna  ee
svetilo solnce. Posredi komnaty stoyal kruglyj  stol, a na nem vsyakie korziny
i vazy  s raznocvetnymi plodami - takih  Bastian  eshche  nikogda ne  videl. Za
stolom sidela zhenshchina, sama nemnogo pohozhaya na yabloko, krasnoshchekaya i pyshushchaya
zdorov'em.
     V pervoe mgnovenie  Bastiana ohvatilo  zhelanie  brosit'sya  ej na sheyu  s
krikom:  "Mama!  Mama!". No  on  ovladel soboj.  Ved'  ego  mama  umerla, i,
konechno, ee net zdes',  v Fantazii. U etoj zhenshchiny, pravda,  takaya zhe  milaya
ulybka  i takoj zhe, nu sovsem kak  u mamy, dobryj vzglyad... Net, ona  prosto
pohozha na ego mamu, slovno rodnaya sestra.  Tol'ko mama byla malen'kaya, a eta
zhenshchina bol'shogo rosta, i vid u  nee cvetushchij i ochen'  naryadnyj.  Na  golove
shirokopolaya  shlyapa, a na nej cvety  i raznye frukty.  I plat'e tozhe s  yarkim
uzorom, v kotorom  butony i pochki, cvety  i plody perepletayutsya  s list'yami.
Tol'ko  priglyadevshis'  poluchshe,  Bastian zametil, chto  eto vovse ne  uzor, a
samye nastoyashchie cvety, plody i list'ya.
     I poka on razglyadyval etu Cvetushchuyu ZHenshchinu, ego ohvatilo kakoe-to novoe
chuvstvo... Net, tak  uzhe  byvalo s nim kogda-to, no gde i kogda, on nikak ne
mog  vspomnit'.  Mozhet  byt', ochen'-ochen' davno,  kogda  on byl  sovsem  eshche
malen'kim?
     - Da sadis' zhe, moj horoshij! - skazala ona, ukazyvaya rukoj na stul. - YA
ved' znayu, ty tak progolodalsya! Nu esh', esh' skorej!
     - Prosti, - skazal Bastian, - no ty zhdala kakogo-to gostya... A ya  zashel
syuda prosto tak, sluchajno...
     - Pravda? - sprosila ona, lukavo ulybnuvshis'. - Nu da nichego, nichego...
CHto zh, teper' i ne poest' iz-za etogo? A ya tebe poka odnu skazochku rasskazhu.
Da ty esh', esh', ne stesnyajsya!
     Bastian snyal  svoj  chernyj plashch,  povesil  ego na  spinku stula,  sel i
nereshitel'no  protyanul  ruku  k  vaze.  No  prezhde  chem  nadkusit'  kakoj-to
nevidannyj plod, on sprosil:
     - A ty? Pochemu ty sama ne esh'? Ty ne lyubish' frukty?
     ZHenshchina  ot  dushi  rashohotalas'.  No  Bastian ne  ponyal, chemu  ona tak
smeetsya.
     - Ladno, - skazala  ona,  vytiraya slezy. - Tak  i byt', ya sostavlyu tebe
kompaniyu i tozhe podkreplyus' na svoj lad. Tol'ko ne pugajsya!
     S etimi slovami ona vzyala lejku, stoyavshuyu ryadom s nej na polu, i, derzha
ee nad golovoj, stala sama sebya polivat'.
     -  Ah,  kak eto  osvezhaet! -  veselo povtoryala  ona. Teper'  rassmeyalsya
Bastian. On nadkusil plod i tut zhe ponyal,  chto  nikogda  ne  proboval  takoj
vkusnoty.  S®ev  ego,  on vzyal  iz  vazy  drugoj frukt,  i tot  okazalsya eshche
vkusnee.
     - Nu kak? Vkusno? - sprosila zhenshchina, vnimatel'no za nim nablyudaya.
     Bastian ne mog ej otvetit' s nabitym rtom. On tol'ko zheval i kival.
     - |to menya raduet, - skazala ona. - YA  ochen' staralas'.  Esh', esh'! Esh',
skol'ko hochesh'!
     Bastian prinyalsya za novyj frukt.  Nu, takih voobshche ne byvaet!.. On dazhe
vzdyhal ot udovol'stviya.
     - A teper' ya budu tebe rasskazyvat', - prodolzhala ona. - Tol'ko ty esh',
esh', ne otvlekajsya!
     Bastianu bylo nemnogo trudno slushat' ee vnimatel'no,  potomu chto kazhdyj
sleduyushchij plod vyzyval u nego vse bol'shij vostorg.
     - Mnogo-mnogo let tomu nazad, - nachala Cvetushchaya ZHenshchina, - nasha Devochka
Koroleva byla  smertel'no bol'na. CHtoby ona vyzdorovela, nado bylo pridumat'
ej  novoe imya. A  ego  mog  pridumat' tol'ko kto-nibud' iz lyudej. No lyudi ne
prihodili  bol'she v Fantaziyu, i  nikto ne znal pochemu.  Esli by  ona umerla,
prishel by konec i Fantazii.
     No vot  v  odin  prekrasnyj den',  a vernee, odnazhdy  noch'yu, v Fantazii
vnov' poyavilsya chelovek. Mal'chishka. I  on dal  Devochke Koroleve imya Lunita. I
togda ona  vyzdorovela. I  v blagodarnost' za eto poobeshchala emu, chto vse ego
zhelaniya budut sbyvat'sya zdes', v Fantazii, do teh por poka on ne najdet svoe
Istinnoe ZHelanie. I mal'chik pustilsya v  puteshestvie -  ot  odnogo zhelaniya  k
drugomu,  i kazhdoe iz nih ispolnyalos'. No  kazhdoe ispolnivsheesya zhelanie velo
ego  k  novomu  zhelaniyu.  |to byli ne tol'ko dobrye zhelaniya,  a  inoj raz  i
durnye. Tol'ko Devochka Koroleva ne delaet tut razlichij.  Vse odinakovo vazhno
v  Fantazii: i  dobroe,  i  nedobroe.  I tak  v konce  koncov  ruhnula Bashnya
Slonovoj Kosti. Devochka Koroleva ne sdelala nichego, chtoby predotvratit'  etu
bedu. No  s kazhdym  ispolnivshimsya zhelaniem  etot mal'chik teryal  chast'  svoih
vospominanij o Mire,  iz kotorogo on prishel. |to ne  imelo dlya nego bol'shogo
znacheniya - ved' on vse ravno ne hotel vozvrashchat'sya nazad. Tak on vse zhelal i
zhelal i ponemnogu rasteryal pochti  vse svoi vospominaniya,  a bez vospominanij
nel'zya uzhe bol'she nichego pozhelat'.
     I postepenno on kak by perestal byt'  chelovekom, a sdelalsya  chut' li ne
fantazijcem.  No svoego Istinnogo ZHelaniya  on vse eshche tak i  ne znal.  I tut
voznikla opasnost', chto on rasteryaet samye poslednie vospominaniya, tak i  ne
dojdya do svoego edinstvennogo nastoyashchego zhelaniya. A  eto  znachilo by, chto on
uzhe nikogda bol'she ne vernetsya v svoj Mir.  I togda  put'  privel ego  v Dom
Prevrashchenij, chtoby  on  ostavalsya  zdes'  do teh por,  poka ne  najdet  svoe
Istinnoe ZHelanie. Ved' Dom Prevrashchenij  nazyvaetsya tak ne tol'ko potomu, chto
vse  vremya  menyaetsya sam, no i potomu, chto izmenyaet  teh, kto v nem zhivet. A
eto  bylo ochen' vazhno dlya togo mal'chika -  do sih por  on, pravda,  hotel by
byt' ne tem, kem byl, no ne hotel izmenyat'sya.
     Na etom meste ona prervala rasskaz - gost' ee perestal vdrug zhevat'. On
derzhal  v  ruke nadkusannyj  plod i  smotrel na Cvetushchuyu ZHenshchinu s  otkrytym
rtom.
     -  Esli tebe etot frukt ne nravitsya, - ozabochenno skazala ona, - polozhi
ego v vazu i voz'mi drugoj!
     - CHto? - peresprosil Bastian, zapinayas'. - Ah net, on ochen' vkusnyj...
     - Nu, togda vse horosho, - skazala ona radostno. - No ya zabyla  skazat',
kak zvali  etogo mal'chika  -  togo, kogo uzhe tak  davno  zhdut  zdes', v Dome
Prevrashchenij.  Mnogie  nazyvali  ego  "Spasitel'  Fantazii",  drugie  "Rycar'
Svechej", "Velikij Vseznaj" ili "Gospodin i Povelitel'", no nastoyashchee ego imya
- Bastian Bal'tazar Bags.
     ZHenshchina dolgo smotrela s ulybkoj na Bastiana. On neskol'ko raz sglotnul
slyunu i tiho skazal:
     - Tak zovut menya.
     - Nu, vot vidish'!
     Ona, kazalos', nichut' ne udivilas'. Pochki na  ee shlyape  i plat'e druzhno
raspustilis', i poyavilis' novye listochki, a butony vdrug raskrylis'.
     - No ved' s teh por,  kak ya ochutilsya v  Fantazii,  proshlo ne  tak mnogo
let, - neuverenno vozrazil Bastian.
     - O,  my zhdem  tebya s  nezapamyatnyh vremen,  -  skazala ona. -  eshche moya
prababushka i  prababushka moej  prababushki zhdali  tebya. Vot  vidish', teper' ya
tebe rasskazyvayu skazku sovsem novuyu i vse-taki o davnih vremenah.
     Bastian  vspomnil slova,  skazannye  Graogramanom  v samom  nachale  ego
puteshestviya. Emu uzhe i vpravdu kazalos', chto s teh por proshlo sto let.
     - Da ved' ya  eshche ne skazala, kak menya zovut! - spohvatilas' ona. - Menya
zovut Ayuola Cvetushchaya.
     Bastian povtoril ee imya - vygovorit' ego okazalos' ne tak-to prosto. On
nadkusil  novyj frukt  i  vdrug ponyal, chto tot  frukt, kotoryj  esh'  sejchas,
vsegda i est' samyj vkusnyj.  On chut'-chut'  ogorchilsya, zametiv, chto est  uzhe
predposlednij.
     - Ty hochesh' eshche? -  sprosila Ayuola, uloviv ego grustnyj vzglyad. Bastian
kivnul. I  tut ona stala  sryvat'  plody  so  svoej shlyapy i plat'ya, poka  ne
napolnila imi vazu.
     -  |ti frukty  rastut pryamo  u vas  na  shlyape?  - s izumleniem  sprosil
Bastian.
     - Kak tak, na  shlyape? - Ayuola vzglyanula na  nego  s nedoumeniem i vdrug
rassmeyalas' ot vsej dushi. - Tak, znachit, ty dumaesh', chto  eto shlyapa? To, chto
u menya na golove? Da net, moj horoshij! vse eto rastet pryamo na  mne. Nu, kak
u tebya volosy rastut. Vidish', kak ya rascvela? |to ot radosti, chto ty nakonec
prishel. A kogda mne grustno, vse uvyadaet. Da chto zhe ty ne esh'? Esh'! Esh'!
     -  YA vot ne znayu, - shokirovano skazal Bastian, - mozhno li est' to,  chto
na kom-nibud' rastet?
     - A  pochemu  zhe nel'zya? - udivilas' Ayuola.  - Ved' malen'kie deti sosut
moloko svoej materi? I eto tak prekrasno.
     - Da, konechno, - soglasilsya Bastian, slegka pokrasnev. - No tol'ko poka
oni eshche sovsem malen'kie.
     -  Nu,  znachit, ty, moj horoshij, - prosiyav, skazala  Ayuola, - kak raz i
stanesh' teper' opyat' sovsem malen'kim.
     Bastian  vzyal iz  vazy eshche odin frukt i  nadkusil ego, a Ayuola, raduyas'
etomu, rascvela eshche sil'nee.
     Nemnogo pomolchav, ona zametila:
     - Kazhetsya, on hochet, chtoby my pereshli  v sosednyuyu komnatu. Naverno,  on
tam chto-to dlya tebya prigotovil.
     - Kto - on? - sprosil Bastian i oglyadelsya vokrug.
     - Dom Prevrashchenij, - poyasnila Ayuola s  takim vidom, budto tut i tak vse
ponyatno.
     Na samom zhe  dele proizoshlo  nechto  neveroyatnoe, Komnata  izmenilas' do
neuznavaemosti, a Bastian i ne zametil,  kogda eto  sluchilos'.  Potolok stal
gorazdo vyshe,  steny  s  treh storon pridvinulis'  pochti vplotnuyu k stolu, a
dver' na chetvertoj stene okazalas' teper' otkrytoj.
     Ayuola  Cvetushchaya podnyalas'. Tol'ko  teper' Bastian  uvidel,  kakogo  ona
ogromnogo rosta.
     - Ladno, davaj pojdem. Pust' budet, kak on hochet!  - predlozhila  ona. -
On ved' upryamyj. Raz uzh zadumal udivit', ego ne peresporish'. A voobshche-to, on
chashche vsego pridumyvaet chto-nibud' horoshee. U nego dobrye namereniya.
     Ona proshla  cherez otkrytuyu dver' v druguyu komnatu, i Bastian posledoval
za nej, zahvativ s soboj vazu s fruktami.
     Komnata eta  byla skoree  pohozha na  bol'shoj  zal. I  vse-taki eto byla
stolovaya, i Bastianu dazhe pokazalos', chto on kogda-to ee  uzhe videl. Stranno
tol'ko, chto  vsya mebel' zdes' takaya gromadnaya -  i stol, i  stul'ya. Bastianu
dazhe na stul ne vzobrat'sya.
     -  Net,  vy  tol'ko posmotrite!  -  veselo  voskliknula Ayuola.  -  Domu
Prevrashchenij vechno prihodit v golovu chto-nibud' novoe. Teper' on pridumal dlya
tebya komnatu, kakoj ona predstavlyaetsya malen'komu rebenku.
     - Kak tak? - sprosil Bastian. - Razve ran'she tut ne bylo zala?
     -   Konechno,  net.  Vidish'  li.  Dom  Prevrashchenij  ochen'  zhivo  na  vse
otklikaetsya. On prinimaet uchastie - konechno, po-svoemu - v nashej besede. Mne
kazhetsya, on hochet tebe etim chto-to skazat', vstavit' svoe slovo.
     Ona sela za stol, a Bastian bezuspeshno pytalsya vlezt' na stul, stoyavshij
s nej ryadom. Ayuole prishlos'  podsadit' ego, i teper' on  edva dostaval nosom
do stola. On derzhal vazu s fruktami na kolenyah i byl ochen' rad, chto zahvatil
ee s soboj. Ved' esli b ona stoyala na stole, emu by do nee ne dotyanut'sya.
     - A tebe chasto prihoditsya  vot tak perebirat'sya iz komnaty v komnatu? -
sprosil on.
     -  Nu,  ne  to  chtoby  ochen'  chasto,  -  otvechala Ayuola,  -  ne  bol'she
treh-chetyreh  raz v den'. Inogda Dom Prevrashchenij  vdrug reshit podshutit', i v
komnatah vse  pereputaetsya: pol  naverhu, potolok vnizu ili  eshche  chto-nibud'
edakoe. No eto on prosto iz ozorstva, dlya vesel'ya, a potom opyat'  stanovitsya
blagorazumnym, osobenno esli ego ustydish'. On ved' ochen' milyj i dobryj, i ya
chuvstvuyu sebya  v  nem ochen'  uyutno. Prosto  on bol'shoj  vesel'chak. Nam s nim
byvaet tak veselo! My tak hohochem!
     -  A razve eto ne  opasno? - osvedomilsya Bastian. - Nu, naprimer, noch'yu
usnesh', a komnata stanovitsya vse men'she i men'she.
     - Da chto ty, moj horoshij! - voskliknula Ayuola chut' li ne s vozmushcheniem.
- On ved' lyubit menya! I tebya on tozhe lyubit. Znaesh', kak on tebe obradovalsya!
     - A esli on kogo-nibud' nevzlyubit?
     -  Ob etom ya nichego ne znayu. Nu i voprosy  ty zadaesh'! Do sih por zdes'
nikogo ne bylo, krome menya i tebya.
     - Tak vot ono chto! - skazal Bastian. - Znachit, ya zdes' - pervyj gost'?
     - Nu konechno!
     Bastian oglyadelsya v ogromnom zale.
     - Dazhe ne veritsya, chto eta komnata umeshchaetsya v dome. Snaruzhi on kazalsya
kuda men'she.
     - Dom Prevrashchenij, - ob®yasnila Ayuola, - vnutri bol'she, chem snaruzhi.
     Spustilis'   sumerki,   v  komnate  stanovilos'   vse  temnee.  Bastian
prislonilsya  golovoj  k spinke  ogromnogo  stula,  i  ego  odolela  chudesnaya
sonlivost'.
     - A pochemu, - sprosil on, - ty tak dolgo zhdala menya, Ayuola?
     - YA vsegda mechtala  o rebenochke, - otvetila  ona, -  malen'kom rebenke,
kotoryj nuzhdaetsya v moej nezhnosti i zabote. I ved' ego mozhno balovat'! Vot o
takom, kak ty, moj horoshij!
     Bastian zevnul. On byl ne v silah poborot' dremotu -  teplota ee golosa
ego ubayukivala.
     - No ved' ty skazala,  chto eshche tvoya mama, i babushka, i prababushka zhdali
menya.
     Lico Ayuoly uzhe pogruzilos' vo t'mu.
     -  Da, -  skazala  ona. - I  moya  mama, i  babushka, i prababushka hoteli
rebenka, no tol'ko mne on dostalsya.
     Glaza Bastiana zakryvalis'. On progovoril s trudom:
     - Kak zhe tak?  Ved' u tvoej mamy byla ty, kogda  ty byla malen'koj. A u
tvoej babushki - tvoya mama... Ved' u kazhdoj iz nih byl rebenok?..
     -  Net, moj  horoshij  mal'chik,  -  prozvuchal  tihij golos.  - U nas eto
po-drugomu. My ne  umiraem  i ne rozhdaemsya. My vsegda  ostaemsya toj zhe samoj
Ayuoloj Cvetushchej i vse-taki stanovimsya drugoj. |to uzhe ne ta Ayuola. Kogda moya
mama postarela, ona zasohla. Vse ee list'ya obleteli, kak u dereva na osennem
vetru. Ona  celikom  ushla  v sebya i takoj ostavalas' dolgoe vremya. No v odin
prekrasnyj den' u nee snova poyavilis' pochki i butony, potom molodye listochki
i  cvety,  a  potom plody.  I tak voznikla  ya, potomu  chto eta  novaya  Ayuola
Cvetushchaya byla ya. I  tochno tak  zhe bylo s moej  babushkoj, kogda poyavilas'  na
svet  moya mama. My - Ayuoly Cvetushchie - mozhem zavesti rebenochka,  tol'ko  esli
snachala uvyanem, no togda ved' my sami stanovimsya rebenkom,  a znachit, uzhe ne
mozhem byt' mater'yu. Poetomu ya tak rada, chto nakonec-to ty zdes', moj dorogoj
mal'chik.
     Bastian nichego  ne otvetil. V sladkom polusne on vosprinimal ee  slova,
kak  ubayukivayushchij  napev.  On  slyshal,  kak  ona  vstala,  podoshla  k  nemu,
sklonilas'  nad  nim. Ona pogladila ego po golove  i pocelovala v lob. Potom
vzyala na ruki i kuda-to ponesla, a on, kak malen'kij, prislonilsya golovoj  k
ee  plechu,  vse  glubzhe i  glubzhe  pogruzhayas'  v tepluyu  t'mu.  V polusne on
pochuvstvoval, kak ego razdeli i  ulozhili v  myagkuyu blagouhayushchuyu  postel'. On
eshche slyshal,  slovno izdaleka, kak prekrasnyj nezhnyj  golos tihon'ko napevaet
pesnyu:
     Spi, moj mal'chik, kak ty mil,
     I tak mnogo perezhil!
     Dolgo shel, bluzhdal, stradal.
     Byl velikim - stanesh' mal.
     Bud' zhe snova malyshom!
     Spi, moj mal'chik, sladkim snom!

     Kogda on prosnulsya utrom,  emu pokazalos',  budto  on  vyzdorovel posle
tyazheloj bolezni  - tak spokojno i radostno bylo u nego na dushe. On oglyadelsya
i uvidel, chto nahoditsya  v  ochen' malen'koj  komnatke  i lezhit...  v detskoj
krovatke!
     Vprochem, eto  byla ochen' bol'shaya krovatka ili, vernee, takaya, kakoj ona
predstavlyaetsya  malen'komu  rebenku. V pervoe  mgnovenie  eto pokazalos' emu
smeshnym, potomu  chto  on ved'  davno uzhe ne byl malen'kim rebenkom. Vse, chto
darovala  emu Fantaziya: i sila, i sposobnosti, - u nego eshche ostavalos'. Vsem
etim on vladel  i  sejchas, da  i Znak Vlasti Devochki Korolevy  po-  prezhnemu
visel  u  nego  na shee.  No uzhe cherez  minutu emu stalo bezrazlichno,  chto on
vyglyadit smeshnym, lezha  zdes', v detskoj krovatke. Krome nego i Ayuoly, etogo
nikto ne uznaet, a uzh oni-to oba ponimayut, kak eto horosho i pravil'no.
     On vstal, umylsya, odelsya  i  vyshel iz komnaty. Podnyavshis' po derevyannoj
lestnice,  on  voshel  v  bol'shuyu  stolovuyu  i  udivilsya:  za  noch'  ona  uzhe
prevratilas'  v kuhnyu. Ayuola zhdala ego k  zavtraku. Ona  byla tozhe  v  samom
prekrasnom raspolozhenii  duha,  vse cvety  ee rascveli,  i  vid  u  nee  byl
cvetushchij. Ona pela,  smeyalas'  i,  podhvativ Bastiana, stala tancevat' s nim
vokrug  kuhonnogo  stola. Posle  zavtraka  ona poslala ego  v sad, chtoby  on
podyshal svezhim vozduhom.
     V ogromnom rozarii,  okruzhavshem Dom Prevrashchenij, kazalos', carit vechnoe
leto.  Bastian  brodil  po zalu,  nablyudaya za  pchelami,  kotorye pirovali  v
cvetah, slushal penie ptic, sidevshih na kustah, igral s yashchericami, i oni byli
tak doverchivy,  chto dazhe vpolzali  k  nemu na  ladon',  gladil zajcev,  i te
spokojno  razreshali  emu  eto.  On  valyalsya  na  trave  pod  kustom,  vdyhaya
sladostnyj aromat  roz,  i glyadel, bezdumno shchuryas', na solnce.  Vremya teklo,
kak ruchej.
     Ayuola radovalas', chto Bastian  celikom  predostavil sebya ee materinskoj
zabote.  On  chuvstvoval sebya tak, slovno,  sam togo ne znaya, dolgo ispytyval
golod po chemu-to takomu, chto sejchas nakonec-to dostalos' emu v izbytke. I on
nikak ne mog nasytit'sya.
     On obsledoval  Dom Prevrashchenij, obsharil ego ot  cherdaka do podvala. |to
zanyatie,  kazalos', ne skoro  naskuchit: komnaty  postoyanno menyalis' i vsyakij
raz mozhno bylo otkryt' v nih chto-nibud' novoe. Dom, kak vidno, izo vseh  sil
staralsya  razvlech' svoego  gostya.  On  sozdaval komnaty  dlya  igr,  zheleznuyu
dorogu, kukol'nyj teatr, iskusstvennye gorki i dazhe bol'shuyu karusel'.
     Inogda   Bastian  otpravlyalsya   na  ves'   den'  na  ekskursiyu,   chtoby
oznakomit'sya  s  okruzhayushchej  mestnost'yu. No  slishkom daleko eshche  ni razu  ne
othodil ot Doma Prevrashchenij - to i delo sluchalos', chto na nego napadal vdrug
strashnyj  golod. Emu tak  hotelos' vkusit' plodov Ayuoly, chto on ne mog zhdat'
ni minuty i speshil vernut'sya, chtoby naest'sya dosyta.
     Po vecheram  oni chasto podolgu besedovali  drug s drugom. On rasskazyval
ej obo vsem, chto perezhil v Fantazii, o Pereline i Graogramane, o Ksajde i ob
Atrejo, kotoromu nanes glubokuyu ranu. Mozhet byt', dazhe ubil.
     - Vse ya delal  ploho! - skazal on. - Vse ponyal neverno. Lunita tak menya
odarila, a  ya s pomoshch'yu ee  darov stol'ko  bed natvoril.  Prines neschast'e i
sebe, i vsej Fantazii.
     Ayuola Cvetushchaya dolgo smotrela na nego molcha. Potom skazala:
     -  Net, mne kazhetsya, eto ne  tak.  Ty shel po  puti zhelanij, a etot put'
pryamym ne byvaet. Ty  sdelal  bol'shoj  kryuk, no  to byl tvoj  put'. I znaesh'
pochemu?  Ty  iz teh, kto lish'  togda  mozhet  vernut'sya nazad,  kogda  najdet
rodnik,  gde  b'et  klyuchom ZHivaya  Voda. A eto potaennoe mesto  i  est' samaya
bol'shaya tajna vsej Fantazii. Prostye puti tuda ne vedut.
     Nemnogo pomolchav, ona dobavila:
     - Lyuboj put', esli on privel tuda, v konce koncov okazyvaetsya vernym.
     I  tut Bastian  vdrug rasplakalsya. On i sam ne znal pochemu. U nego bylo
takoe  chuvstvo,  budto  kakoj-to  kom  u nego  v  grudi  vse  tayal  i  tayal,
prevrashchayas'  v slezy. On rydal i rydal  i nikak ne  mog  uspokoit'sya.  Ayuola
Cvetushchaya posadila  ego k  sebe na koleni i  gladila  po golove, a on spryatal
lico v ee cvety i plakal, poka ne vyplakalsya i ne pochuvstvoval ustalost'.
     V tot vecher oni bol'she ne govorili drug  s drugom. Tol'ko  na sleduyushchij
den' Bastian snova zavel razgovor o ZHivoj Vode.
     - A gde zhe mne ego iskat', etot rodnik?
     - Na granice Fantazii, - otvetila Ayuola Cvetushchaya.
     - No ved' u Fantazii net granic, - skazal Bastian.
     - Granicy est', tol'ko oni lezhat ne snaruzhi, a vnutri. Tam, gde Devochka
Koroleva cherpaet svoyu silu, hotya sama ona ne mozhet tuda proniknut'.
     - A kak zhe ya tuda proniknu? Razve eshche ne pozdno? - s ogorcheniem sprosil
Bastian. - Naverno, ya opozdal...
     - Est' tol'ko odno zhelanie, kotoroe ukazhet tuda  dorogu: tvoe poslednee
zhelanie. Bastian ispugalsya.
     -  Ayuola, ved' v  rasplatu za kazhdoe moe zhelanie, ispolnennoe ORINOM, ya
vsegda chto-nibud' zabyval. I v etot raz tozhe tak budet?
     Pomedliv, ona kivnula.
     - No ved' ya etogo dazhe ne zamechu!
     - A ran'she  ty razve  chto-nibud'  zamechal?  Togo, chto  ty zabyl, ty uzhe
znat' ne mozhesh'.
     - A chto ya zabudu teper'?
     - YA skazhu tebe, kogda  pridet vremya. A ne  to ty  postaraesh'sya etogo ne
zabyt'.
     - Znachit, ya dolzhen vse poteryat'? Vse, vse?
     - Nichto  ne  teryaetsya, - skazala  ona.  -  Tol'ko prevrashchaetsya  odno  v
drugoe.
     - No togda  mne,  naverno, nado toropit'sya, -  zabespokoilsya Bastian. -
Nel'zya bol'she zdes' ostavat'sya... Ona pogladila ego po golove.
     -  Ne  dumaj  ob etom. Skol'ko probudesh', stol'ko i probudesh'.  A kogda
prosnetsya tvoe poslednee zhelanie, ty ved' ob etom uznaesh'. I ya tozhe.
     S etogo dnya i pravda chto-to nachalo izmenyat'sya, hotya sam Bastian  nichego
takogo ne zamechal. No, vidno, Dom  Prevrashchenij  postepenno okazyval na  nego
vliyanie. I, kak vse  nastoyashchie prevrashcheniya, vse shlo  medlenno i  nezametno -
ved' i derev'ya tak rastut.
     Dni bezhali za dnyami, a leto vse  ne konchalos'. Bastian byl po- prezhnemu
schastliv,  chto Ayuola  Cvetushchaya  baluet ego,  slovno malen'kogo. I  plody  ee
kazalis'  emu vse takimi zhe sladkimi, kak  v pervyj  den'. No  ponemnogu  on
utolil  svoj nenasytnyj  golod. Teper' on el ih uzhe ne s takoj zhadnost'yu,  i
ona  zametila eto, no ne skazala ni  slova. On chuvstvoval, chto uzhe nasytilsya
dazhe ee zabotoj i nezhnost'yu. I po mere togo kak ego potrebnost' vo vsem etom
ubyvala,  v  nem  probuzhdalos' zhelanie sovsem inogo  roda.  Ono ochen' sil'no
otlichalos'  ot vseh ego prezhnih zhelanij. Nichego podobnogo on eshche nikogda  ne
ispytyval. Emu hotelos'  samomu nauchit'sya lyubit'. S udivleniem i  grust'yu on
ponyal, chto etogo on ne umeet. ZHelanie stanovilos' vse sil'nee, prevrashchayas' v
tosku.
     I vot odnazhdy vecherom, kogda oni sideli za uzhinom, on zagovoril ob etom
s Ayuoloj Cvetushchej. Vyslushav  vse, ona  dolgoe  vremya glyadela  na nego molcha.
Vyrazhenie ee lica bylo emu neponyatno.
     - Vot  teper'  ty nashel  svoe poslednee zhelanie, -  skazala ona. - Tvoe
Istinnoe ZHelanie - eto zhelanie lyubit'...
     - No pochemu ya etogo ne mogu, Ayuola?
     - Ty eshche smozhesh', no tol'ko kogda nap'esh'sya ZHivoj Vody, - otvetila ona.
- I tebe nel'zya vernut'sya obratno v svoj Mir, ne prinesya etoj vody drugim.
     Bastian molchal. On byl v smyatenii.
     - A ty? - sprosil on. - Ty tozhe pila ZHivuyu Vodu?
     - Net, -  otvetila Ayuola, - so mnoj tut nemnogo po- drugomu. Mne tol'ko
nuzhen kto-nibud', komu ya mogu darit' to, chego u menya slishkom mnogo.
     - Tak, znachit, eto byla ne lyubov'?
     Ayuola na minutku zadumalas', potom otvetila:
     - |to bylo to, chego ty sebe pozhelal.
     - Znachit, sozdaniya Fantazii tozhe ne mogut lyubit' - vot kak ya? - sprosil
on robko.
     - Govoryat, est' sredi  nas i takie, kotorye mogut pit' iz rodnika ZHivuyu
Vodu, ih sovsem nemnogo, -  tiho otvetila ona. - Tol'ko  nikto ne znaet, kto
oni.  Sushchestvuet  predskazanie,  hot'  my  i  redko  o  nem  upominaem,  chto
kogda-nibud', v dalekom budushchem, lyudi prinesut v Fantaziyu lyubov'. Togda  oba
Mira sol'yutsya i stanut edinym. No chto eto znachit, ya ne znayu.
     - Ayuola, - progovoril  Bastian tak zhe  tiho, -  ty obeshchala, chto,  kogda
pridet  vremya, skazhesh' mne,  chto ya zabyl  radi moego poslednego zhelaniya. |to
vremya prishlo, pravda?
     Ona kivnula:
     -  Sejchas ty zabyl otca i mat'. I u tebya uzhe  nichego ne ostalos', krome
tvoego imeni.
     Bastian zadumalsya.
     - Otca i mat'?  - peresprosil on v razdum'e, pytayas' chto-to pripomnit'.
No  slova eti bol'she nichego dlya nego ne znachili. - CHto zhe mne teper' delat'?
- sprosil on.
     - Pridetsya  tebe  menya  pokinut', - otvetila ona,  - tvoe vremya v  Dome
Prevrashchenij uzhe proshlo.
     - A kuda zhe mne idti?
     - Tebya povedet tvoe poslednee zhelanie. Ne teryaj ego!
     - Mne pryamo sejchas uhodit'?
     - Net, uzhe pozdno, stemnelo. Zavtra utrom, na rassvete. U tebya ostalas'
eshche odna noch' v Dome Prevrashchenij. A teper' pojdem spat'.
     Bastian  vstal  i  podoshel  k  nej.  Tol'ko  sejchas,  kogda  on  k  nej
priblizilsya, on  zametil v  polut'me sumerek,  chto vse  ee  cvety poblekli i
uvyali.
     -  Ne  pechal'sya  obo  mne,  -  skazala  ona.  - I zavtra utrom  tozhe ne
ogorchajsya. Idi svoim putem! Tut vse pravil'no. Spokojnoj nochi, moj horoshij!
     - Spokojnoj nochi, Ayuola Cvetushchaya, - negromko progovoril Bastian.
     Potom on podnyalsya v svoyu komnatu.
     Spustivshis' vniz na sleduyushchee utro, on uvidel,  chto Ayuola vse eshche sidit
na  tom  zhe meste.  Vse ee list'ya, cvety i  plody opali. Ona sidela,  zakryv
glaza, pohozhaya na zasohshee chernoe  derevo. Dolgo stoyal pered  nej Bastian  i
glyadel na nee. I vdrug raspahnulas' dver' v sad.
     Prezhde chem  vyjti na prostor, on eshche raz obernulsya  nazad i skazal, sam
ne znaya komu - Ayuole li, domu ili im oboim:
     - Spasibo, spasibo za vse!
     I vyshel v otkrytuyu dver'.
     V etu noch', okazyvaetsya, nastupila zima. Sneg byl po koleno Bastianu, a
ot  cvetushchih zaroslej  roz  ostalsya lish'  golyj  kustarnik  s  shipami.  Bylo
bezvetrenno, morozno i ochen' tiho.
     Bastian hotel vernut'sya v  dom, chtoby vzyat' svoj plashch, no  dveri i okna
ischezli. Dom zakrylsya so vseh storon i byl nepristupen.
     Poezhivayas' ot holoda, Bastian pustilsya v put'.












     Jor, Slepoj Rudokop, stoyal u dveri svoej hizhiny i prislushivalsya. Vokrug
prostiralas' snezhnaya ravnina. Tishina byla takaya, chto on ulovil shagi putnika,
hotya  tot  byl  eshche ochen' daleko.  No sneg  skripel,  shagi vse priblizhalis'.
Putnik shel k hizhine.
     Jor,  vysokij starik, stoyal nepodvizhno, ego bezborodoe, lishennoe morshchin
lico  bylo serym,  kak  i  volosy i odezhda,  -  kazalos', ves' on vytesan iz
bol'shogo kuska  zastyvshej  lavy. Tol'ko  v glubine  ego  slepyh  temnyh glaz
slovno teplilsya slabyj ogonek.
     Nakonec Bastian - eto on i byl putnikom - podoshel k hizhine.
     - Dobryj  den', -  skazal on, - ya  zabludilsya. YA ishchu  rodnik, gde  b'et
klyuchom ZHivaya Voda. Ne skazhesh' li, kuda mne idti?
     Rudokop vnimatel'no prislushalsya k ego golosu.
     - Net, ty ne zabludilsya, - otvetil on shepotom. - No govori potishe, a to
rassyplyutsya moi kartiny.
     On kivnul Bastianu, i tot vsled za nim voshel v hizhinu.
     Zdes' byla tol'ko odna komnatka, obstavlennaya ochen' prosto, dazhe ubogo.
Derevyannyj stol, dva stula, nary dlya span'ya i  polki s produktami i posudoj.
V ochage gorel ogon', nad nim visel kotelok - iz nego shel par.
     Jor  nacherpal iz  kotelka  dve polnye tarelki  supa -  sebe i Bastianu,
postavil ih na stol i zhestom priglasil gostya pristupit' k ede.
     Oni molcha hlebali sup.
     Rudokop otkinulsya na spinku stula, glaza ego smotreli  skvoz' Bastiana,
vdal'. On sprosil shepotom:
     - Kto ty?
     - Menya zovut Bastian Bal'tazar Bags.
     - Svoe imya ty, znachit, eshche pomnish'?
     - Da. A ty kto?
     -  YA -  Jor. A eshche menya  zovut  Slepym  Rudokopom.  No ya slep tol'ko na
svetu. Tam, v glubine, v moem rudnike, gde kromeshnaya t'ma, ya vizhu.
     - A chto eto za rudnik?
     - On nazyvaetsya Rudnik Minroud. |to Rudnik Kartin.
     - Rudnik Kartin? - udivlenno peresprosil Bastian. - Takogo ya nikogda ne
slyhal.
     Jor, kazalos', vse eshche k chemu-to prislushivaetsya.
     - I vse zhe, -  skazal on shepotom, -  etot rudnik kak raz dlya takih, kak
ty. Dlya teh, kto ne mozhet najti dorogu k ZHivoj Vode.
     - CHto zhe eto za kartiny takie? - udivilsya Bastian.
     Jor zakryl glaza  i nekotoroe vremya molchal. Bastian ne  znal, rasslyshal
li on ego vopros. Sprosit' ego snova? No rudokop zagovoril shepotom:
     - Nichto v  mire ne teryaetsya i ne propadaet. Sluchalos' tebe kogda-nibud'
videt' son, a prosnuvshis', ne pomnit', o chem on byl?
     -  Da, -  otvetil Bastian, - chasto tak byvaet. Jor kivnul s  zadumchivym
vidom, potom podnyalsya i sdelal znak Bastianu sledovat' za nim. No prezhde chem
vyjti iz hizhiny, on krepko vzyal ego za plecho i zasheptal emu na uho:
     -  No ni slova, ni zvuka,  ponyal? To, chto ty uvidish', - moj trud mnogih
let. Lyuboj shum, dazhe  shoroh,  mozhet  ego  razrushit'. Poetomu molchi  i stupaj
neslyshno!
     Bastian  kivnul,  i  oni pokinuli hizhinu. Za hizhinoj stoyala  derevyannaya
bashnya - koper, a pod nej  uhodila v glub' zemli sama shahta. Oni proshli  mimo
bashni i vyshli na shirokoe  zasnezhennoe pole. I  tut  Bastian uvidel kartiny -
oni lezhali pryamo na snegu, slovno dragocennosti na belom shelku.
     |to byli  tonchajshie prozrachnye mnogocvetnye doski, pohozhie na slyudyanye,
razlichnoj velichiny i formy,  pryamougol'nye i kruglye, odni v vide oblomkov i
oskolkov, drugie  zhe  celye i nevredimye,  nekotorye  velichinoj  s cerkovnoe
okno,  drugie  - malen'kie, kak  miniatyury na tabakerke.  Oni lezhali ryadami,
podobrannye  po velichine i forme, i ryady eti tyanulis' po vsej  beloj ravnine
do samogo gorizonta.
     Kartiny byli  zagadochnye,  i  ne srazu mozhno bylo  ponyat',  chto na  nih
izobrazheno.  Kakie-to  zakutannye  figury,  parivshie nad  zemlej  v  bol'shom
ptich'em  gnezde; osel  v sudejskoj mantii;  chasy, kotorye raspolzalis',  kak
myagkij, nezatverdevshij syr;  manekeny, stoyashchie  na yarko osveshchennyh pustynnyh
ploshchadyah. Tut byli lica  i dazhe golovy, sostavlennye,  kak  iz  kusochkov, iz
kakih-to zverej, i drugie, obrazuyushchie  vse vmeste landshafty. No byli  tut  i
samye obyknovennye kartiny:  krest'yane s kosami na lugu, zhenshchiny, sidyashchie na
balkone. Byli gornye derevushki,  morskie pejzazhi, voennye  batalii, cirkovye
predstavleniya, ulicy i komnaty i vse snova lica: starye i molodye,  mudrye i
prostodushnye,  lica  shutov i korolej, lica mrachnye  i veselye. Byli strashnye
kartiny: kazni i plyaski smerti, a byli i zabavnye: yunaya dama verhom na morzhe
ili kak nos gulyaet po ulicam, prinimaya privetstviya prohozhih.
     CHem dol'she oni hodili vdol' ryadov,  tem  men'she Bastian ponimal, chto zhe
eto za  kartiny  i zachem oni zdes'. Tol'ko odno  bylo emu yasno: na nih mozhno
uvidet' vse  chto ugodno, pravda, v sovershenno nevidannom  sochetanii,  slovno
slozhennoe iz razroznennyh kubikov.
     CHasy prohodili  za chasami,  a  Jor i  Bastian vse brodili  mezhdu ryadami
slyudyanyh  doshchechek, poka nakonec  nad shirokoj snezhnoj  ravninoj ne spustilis'
sumerki. Togda oni vernulis' v hizhinu. Edva zakryv za  soboj dver', Jor tiho
sprosil:
     - Nu, uznal ty kakuyu-nibud' iz nih?
     - Net, - otvetil Bastian. Rudokop zadumchivo pokachal golovoj.
     - A  chto  eto  za  kartiny?  -  sprosil  Bastian.  -  Pochemu  ya  dolzhen
kakuyu-nibud' uznat'?
     - |to zabytye sny iz CHelovecheskogo Mira, - ob®yasnil Jor. - Son, odnazhdy
prisnivshis',  ne  mozhet  prevratit'sya  v nichto. No esli chelovek, kotoromu on
snilsya,  ego zabyl  -  gde on ostaetsya? Zdes', u nas v  Fantazii, v glubinah
nashej  zemli.  Tam vnizu sobirayutsya  zabytye  sny i lozhatsya  tonkimi-tonkimi
sloyami  odin  nad  drugim. CHem  glubzhe  roesh',  tem plotnee  oni  lezhat. Vsya
Fantaziya stoit na fundamente zabytyh snovidenij, oni - ee osnovanie.
     - I moi sny  tozhe tam? - sprosil  Bastian, udivlenno raskryv glaza. Jor
tol'ko kivnul.
     - I ty schitaesh', mne nado ih najti?
     - Hotya by odin. Odnogo dostatochno, - otvetil Jor.
     - Dlya chego dostatochno?
     Rudokop povernulsya k nemu  licom. Ego  osveshchal sejchas lish' slabyj ogon'
ochaga. Slepye glaza ego smotreli kak by skvoz' Bastiana, vdal'.
     - Slushaj vnimatel'no, Bastian Bal'tazar  Bags,  -  skazal on, - ya mnogo
govorit' ne  lyublyu. Tishina mne kuda  milee.  No na etot raz ya tebe, tak uzh i
byt',  skazhu vse.  Ty ishchesh' ZHivuyu Vodu. Ty hotel by  nauchit'sya lyubit', chtoby
najti dorogu v svoj Mir. Lyubit' - legko skazat'! ZHivaya Voda sprosit tebya: "A
kogo?". Lyubit'  ved' nel'zya  prosto tak, v  celom,  voobshche. No ty vse zabyl,
krome svoego imeni. A esli ty ne smozhesh' otvetit', tebe nel'zya budet i pit'.
Pomoch' zhe  tebe mozhet  tol'ko uteryannyj  son,  kotoryj ty tut  razyshchesh'. |ta
kartina  i povedet  tebya  k  rodniku.  No  za  eto  tebe  pridetsya zabyt'  i
poslednee,  chto u tebya eshche  est',  - samogo  sebya. I  eshche tut nuzhen tyazhelyj,
upornyj i terpelivyj trud. Horosho zapomni  moi slova - ya uzhe  bol'she nikogda
ih ne povtoryu.
     On leg na derevyannye nary i zasnul. Bastianu nichego  ne ostavalos', kak
ustroit'sya spat' na holodnom zhestkom polu. No eto bylo emu nipochem.
     Na drugoe utro on prosnulsya okochenevshij i  uvidel, chto  Jora  v komnate
net.  Naverno,  on  uzhe spustilsya v Rudnik  Minroud. Bastian  sam nalil sebe
tarelku  goryachego supa. Sup,  pravda, sogrel  Bastiana, no pokazalsya emu  ne
slishkom appetitnym - on byl peresolen i napominal vkus slez.
     Bastian vyshel iz hizhiny i pobrel  po  snezhnoj ravnine vdol' beskonechnyh
ryadov kartin.  On pristal'no  vglyadyvalsya v kazhduyu, potomu chto teper'-to  on
znal, kak  mnogo dlya nego ot etogo zavisit, no tak i ne smog najti ni  odnoj
takoj, chtoby ona ego hot' chem-to tronula. Vse ostavili ego ravnodushnym.
     Pod vecher on uvidel Jora, podnimavshegosya iz shahty. Na spine u nego bylo
ukrepleno  chto-to  vrode polki, a  na  nej  lezhali  oskolki  slyudy razlichnoj
velichiny, no vse  tonkie,  kak  pautinka. Bastian  molcha poshel za  Jorom  po
snezhnoj ravnine. Projdya  daleko-daleko vpered, Jor s  velichajshej berezhnost'yu
stal raskladyvat' na snegu svoi novye nahodki. Na odnoj iz kartin, sobrannyh
im iz  oskolkov,  byl izobrazhen chelovek,  grud' kotorogo  predstavlyala soboj
ptich'yu  kletku,  i  v  nej  sideli dva golubka. Na  drugoj  kamennaya zhenshchina
skakala  verhom  na  bol'shoj  cherepahe.  Na ochen'  malen'koj  kartinke  byla
izobrazhena tol'ko  odna babochka s pyatnami  na krylyshkah v forme bukv. Lezhali
tut eshche i drugie kartiny, no ni odna iz nih nichego ne govorila Bastianu.
     Vernuvshis' v hizhinu vmeste s rudokopom, on sprosil:
     - A chto budet s kartinami, esli rastaet sneg?
     - Zdes' vsegda zima, - otvetil Jor.  Tol'ko etimi korotkimi frazami oni
i obmenyalis' za ves' vecher.
     I nazavtra Bastian vse iskal sredi kartin hot' odnu, kotoraya pokazalas'
by emu znakomoj ili chto-nibud' dlya nego znachila, no bezuspeshno. Tak prohodil
den' za dnem. Po vecheram on sidel s rudokopom v hizhine, i, poskol'ku tot vse
molchal, Bastian privyk molchat'  vmeste s nim. I ostorozhnuyu maneru dvigat'sya,
ne  proizvodya  ni malejshego  shuma, chtoby  ne rassypalis'  kartiny,  on  tozhe
postepenno perenyal u Jora.
     - YA uzhe posmotrel vse kartiny, - skazal Bastian odnazhdy vecherom, - i ne
nashel ni odnoj...
     - Ploho delo, - otvetil Jor.
     - CHto zhe mne teper' delat'? Mozhet, dozhidat'sya novyh kartin? Teh, chto ty
dobudesh' v Rudnike i podnimesh' naverh?
     Jor minutku podumal, potom pokachal golovoj.
     -  YA by na tvoem meste, -  shepotom skazal on, - sam spustilsya v shahtu i
zanyalsya raskopkami.
     - No ved' u menya ne  takie glaza,  kak  u  tebya, - ya  nichego ne vizhu  v
temnote.
     - A razve  tebe ne dali  sveta za  vremya tvoego dolgogo  puteshestviya? -
sprosil  Jor i snova posmotrel kak by skvoz' Bastiana, vdal'.  - Svetyashchegosya
kamnya ili eshche chego-nibud' takogo, chto teper' by tebe pomoglo?
     - Dali, - s grust'yu skazal Bastian, - no ya istratil Al' CHahir sovsem na
drugoe.
     - Ploho delo, - povtoril Jor s okamenevshim licom.
     - CHto zhe ty mne posovetuesh'? - nastaival Bastian.
     Rudokop dolgo molchal, a potom otvetil:
     - Togda tebe pridetsya rabotat' v temnote.
     Bastian sodrognulsya. I, hotya u nego do sih por sohranilis' besstrashie i
sila,  kotorye  daroval  emu  ORIN,  pri  mysli o tom, chto on budet lezhat' v
glubinah zemli, v ee chreve, i v  polnoj temnote iskat' kartiny, ego pronizal
holod. On  nichego  ne skazal bol'she Joru, i  oba oni  legli spat'. Na drugoe
utro rudokop potryas ego za plecho. Bastian prosnulsya i sel, protiraya glaza.
     - Esh' sup i pojdem! - korotko prikazal Jor.
     Bastian toroplivo pohlebal supu i posledoval za nim.
     On  doshel s rudokopom  do shahty, vlez v  pod®emnik, i  oni stali vmeste
spuskat'sya v Rudnik  Minroud. Klet'  polzla  vse glubzhe i glubzhe. Davno  uzhe
propal poslednij skudnyj svet, pronikavshij cherez otverstie shahty v  glubinu,
a  pod®emnik vse spuskalsya i spuskalsya v temnotu. Nakonec  oni pochuvstvovali
tolchok i, ponyav, chto spustilis' na dno shahty, vyshli iz kleti.
     Zdes' vnizu bylo gorazdo teplee, chem naverhu, na snezhnoj ravnine. Ochen'
skoro Bastian  pochuvstvoval,  chto vspotel, starayas' ne otstat' ot rudokopa i
ne zabludit'sya v temnote. Tot bystro shagal vperedi.  |to byl zaputannyj put'
cherez beschislennye shtol'ni,  perehody, a inogda i cherez  kakie-to  zaly, kak
mozhno bylo dogadat'sya po tihomu ehu shagov.  Bastian ne raz bol'no  ushibalsya,
natykayas'  na  vystupy  i krepleniya,  no  Jor  ne  obrashchal  na  eto nikakogo
vnimaniya.
     V tot pervyj  den' i eshche neskol'ko dnej  zatem  rudokop  molcha posvyashchal
Bastiana v iskusstvo otdelyat' tonkie,  kak pautinka, sloi slyudy i snimat' ih
odin  za  drugim. On delal eto, derzha Bastiana za ruki i ostorozhno  vodya ego
pal'cami. Dlya  etogo byli  i  instrumenty  -  na  oshchup' oni kazalis'  ne  to
derevyannymi, ne  to  rogovymi  shpatelyami. No uvidet'  ih  Bastianu  tak i ne
prishlos', potomu chto,  kogda  oni  s  rudokopom, okonchiv rabotu, podnimalis'
naverh, instrumenty ostavalis' lezhat' na rabochem meste v glubine shahty.
     Ponemnogu  Bastian  nauchilsya   orientirovat'sya  v  polnoj  temnote.  On
osvoilsya  s  perehodami i shtol'nyami i peredvigalsya  tut,  v chreve  zemli,  s
pomoshch'yu kakogo-to neob®yasnimogo novogo chuvstva. I vot v odin prekrasnyj den'
Jor bez slov, tol'ko prikosnoveniem ruk, dal emu ponyat', chto teper' on budet
rabotat'  sam  v  nizkoj shtol'ne, kuda  mozhno proniknut'  tol'ko polzkom.  I
Bastian popolz. |to  byl ochen'  uzkij zaboj,  i nad nim  navisal ves' tyazhkij
gruz porod drevnego zaleganiya.
     Skorchivshis', kak ditya  v materinskoj utrobe, lezhal on v temnyh glubinah
osnovaniya  Fantazii  i terpelivo razyskival  zabytyj son  - kartinu, kotoraya
privedet ego k ZHivoj Vode.
     On nichego ne mog razglyadet' v vechnoj nochi i potomu ne sumel by otlichit'
i  vybrat' svoyu kartinu, dazhe esli by  ona  okazalas' u  nego  v rukah.  Emu
ostavalos' tol'ko nadeyat'sya,  chto  schastlivyj sluchaj ili  milostivaya  sud'ba
kogda-nibud' pomozhet emu najti to, chto on ishchet. Vecher za vecherom podnimal on
pri zakatnom svete na poverhnost' zemli slyudyanye doshchechki, kakie  emu udalos'
ot®edinit'  za   den'  v  glubinah  rudnika  Minroud.  I  vecher  za  vecherom
okazyvalos',  chto rabota ego  byla naprasnoj. No  Bastian  ne zhalovalsya i ne
vozmushchalsya. On poteryal  vsyakoe sostradanie k samomu sebe. On  byl terpeliv i
pokoren, tishina  carila v ego dushe.  No, hotya sily ego byli neischerpaemy, on
chasto chuvstvoval bol'shuyu ustalost'.
     Kak dolgo dlilos' eto surovoe vremya, skazat'  nevozmozhno - takaya rabota
ne izmeryaetsya dnyami  i mesyacami.  No  vot nakonec nastupil vecher,  kogda  on
podnyal na poverhnost' zemli kartinu, kotoraya vdrug tak  ego vzvolnovala, chto
on edva uderzhalsya, chtoby ne vskriknut' ot izumleniya i tem ee ne razrushit'.
     Na  tonen'koj slyudyanoj  doshchechke  -  ne  ochen' bol'shoj, formata  obychnoj
knizhnoj stranicy - byl yasno  viden chelovek  v belom halate. V ruke on derzhal
beluyu gipsovuyu  chelyust'. Vid u nego  byl takoj ponuryj, vyrazhenie lica takoe
grustnoe i ozabochennoe, chto u Bastiana zakolotilos' serdce. No  bol'she vsego
ego potryaslo, chto chelovek etot kak by vmerz v ledyanuyu  glybu. So vseh storon
ego okruzhal nepronicaemyj, hotya i sovershenno prozrachnyj sloj l'da.
     Poka Bastian  rassmatrival kartinu,  lezhashchuyu pered nim na  snegu, v nem
prosnulas' toska  po  etomu cheloveku,  hotya  on ego i ne  znal.  |to chuvstvo
slovno  nadvigalos' otkuda-to  izdaleka, kak priliv v more,  kotoryj snachala
edva  zamechaesh', no vot on  shumit vse  blizhe i blizhe,  stanovitsya  ogromnoj,
moshchnoj volnoj  vysotoj  s dom i  uvlekaet  vse za  soboj.  Bastian  chut'  ne
zahlebnulsya v etom prilive toski. On zadyhalsya, hvatal gubami vozduh. Serdce
ego bolelo, ono bylo slishkom malo dlya takogo ogromnogo chuvstva. V etoj volne
priboya poshlo ko dnu vse, chto eshche ostavalos' u nego v pamyati o samom sebe. On
zabyl poslednee, chto u nego bylo: svoe imya.
     V  hizhinu Jora  Bastian voshel molcha. Rudokop tozhe nichego  ne skazal, no
dolgo smotrel na nego, i vzglyad ego snova, kazalos', byl ustremlen kuda-to v
dal'nyuyu dal'. I vdrug,  v pervyj raz za vse eto vremya,  na  lice ego, slovno
vytesannom iz serogo kamnya, na mgnovenie mel'knula ulybka.
     Mal'chik,  u kotorogo  teper' ne bylo dazhe  imeni,  ne mog usnut'  v etu
noch', nesmotrya na  ustalost'. Kartina vse vremya stoyala u nego pered glazami.
Emu kazalos', chto chelovek etot hochet emu chto-to skazat', no nikak  ne mozhet,
potomu chto zakovan v  glybu l'da. Mal'chik bez imeni hotel pomoch' emu,  hotel
sdelat' chto-nibud', chtoby led rastayal. Slovno  v  veshchem sne, on  videl,  kak
obnimaet glybu obeimi rukami,  krepko-krepko, stremyas'  rastopit'  ee teplom
svoego tela. No vse bylo naprasno.
     I vdrug on uslyshal,  chto hochet  skazat'  emu etot chelovek,  uslyshal  ne
sluhom, a vsem svoim sushchestvom:
     "Pomogi,  ne  brosaj  menya v bede! Mne ne  vybrat'sya  samomu izo  l'da.
Tol'ko ty mozhesh' menya osvobodit' - tol'ko ty odin!"
     Kogda Bastian i rudokop podnyalis' na rassvete, mal'chik bez imeni skazal
Joru:
     - YA segodnya ne spushchus' s toboj v shahtu.
     - Ty hochesh' menya pokinut'?
     Mal'chik kivnul:
     - YA pojdu iskat' ZHivuyu Vodu.
     - Ty nashel kartinu, kotoraya tebya povedet?
     -Da.
     - Ty mne ee pokazhesh'?
     Mal'chik  opyat'  kivnul. Oni  poshli  po snegu tuda,  gde lezhala kartina.
Ostanovilis'.  Mal'chik smotrel na kartinu, ne otryvayas'. No Jor obratil vzor
svoih slepyh glaz ne na kartinu, a na  lico mal'chika - on glyadel skvoz' nego
v dal'nyuyu dal'. Kazalos', on k chemu-to prislushivaetsya. Nakonec on kivnul.
     - Voz'mi  ee s soboj, - prosheptal on,  - tol'ko ne poteryaj.  Esli ty ee
poteryaesh' ili ona rassypletsya - togda konec vsemu. Potomu chto v Fantazii dlya
tebya uzhe nichego bol'she ne ostanetsya. A ty znaesh', chto eto znachit.
     Mal'chik,  u kotorogo ne bylo bol'she imeni, stoyal, nizko opustiv golovu.
On dolgo molchal, potom skazal, tozhe shepotom:
     -  Spasibo, Jor, za vse,  chemu  ty  menya nauchil. Oni pozhali drug  drugu
ruki.
     - Ty byl horoshim rudokopom, - prosheptal Jor. - Ty prilezhno rabotal.
     S  etimi  slovami  on  povernulsya  i  zashagal  k  Rudniku  Minroud.  Ne
obernuvshis' ni razu, on voshel v pod®emnik i stal spuskat'sya v glub' zemli.
     Mal'chik bez imeni podnyal so snega kartinu i pobrel  vdal' po beskrajnej
beloj ravnine.
     On shel dolgo. Davno uzhe hizhina Jora ischezla iz vidu, i nichego bol'she ne
bylo  vokrug,  krome  beloj  pustyni, prostiravshejsya  do  gorizonta.  No  on
chuvstvoval, chto kartina, kotoruyu on berezhno neset v rukah, slovno  tyanet ego
v opredelennom napravlenii i podskazyvaet  dorogu.  Mal'chik reshil doverit'sya
etoj vlekushchej sile - on smutno oshchushchal, chto ona privedet ego, kuda nado, dazhe
esli  put'  budet  ochen' dlinnym. Nichto  teper' uzhe ego ne uderzhit. On hochet
tol'ko odnogo - najti ZHivuyu Vodu, i uveren, chto smozhet ee najti.
     I vdrug on uslyhal shum v vozduhe - shchebet i vozglasy, da-da, gde-to tam,
v  vyshine,  zvuchalo  mnozhestvo  golosov. Vzglyanuv vverh, on  uvidel  na nebe
temnoe  oblako,  pohozhee  na ogromnuyu  ptich'yu stayu.  I  tol'ko kogda  oblako
snizilos', on ponyal, chto eto za staya, i ot straha zamer na meste.
     |to byli SHlamufy, Klouny-Babochki!
     "Bozhe milostivyj! - podumal mal'chik bez imeni. -  Tol'ko by oni menya ne
zametili! Oni razrushat kartinu svoim krikom!"
     No oni ego uzhe zametili!
     S gromkim  hohotom i ulyulyukan'em brosilas' staya  k odinokomu  putniku i
prizemlilas' vokrug nego na snegu.
     -  Ur-ra! -  zaorali  oni,  shiroko  razevaya yarkie  raznocvetnye rty.  -
Nakonec-to my ego razyskali, nashego Velikogo Blagodetelya!
     Oni valyalis' v snegu, shvyryali drug v druga snezhkami,  stoyali na golove,
kuvyrkalis'.
     - Tishe! Da tishe vy! - sheptal v otchayanii mal'chik bez imeni.
     No te v vostorge vykrikivali horom:
     - CHto on skazal?
     - On govorit, chtoby my pogromche shumeli!
     - My slishkom tiho krichim!
     - |togo nam eshche nikto ne govoril!
     - CHto  vam  ot  menya nado? -  sprosil  mal'chik.  -  Pochemu  vy  ko  mne
pristaete?
     Klouny-Babochki zakruzhilis' vokrug nego, vereshcha:
     - Velikij Blagodetel'! Velikij Blagodetel'!  Pomnish', kak  ty nas spas,
kogda my byli eshche Aharayami,  samymi  razneschastnymi  sozdaniyami Fantazii? No
teper' my  sami sebe do  smerti  nadoeli! To, chto ty sotvoril s  nami,  bylo
snachala tak veselo! No teper'  my pomiraem  so skuki. My  porhaem,  porhaem,
porhaem, i nam ne  za  chto ucepit'sya. Dazhe igru my ne mozhem  zateyat' - u nas
net nikakih pravil. Ty prevratil nas v smeshnyh payacev! Vot  tak spasenie! Ty
obmanul nas, Velikij Blagodetel'!
     - No ved' ya hotel kak luchshe, - prosheptal mal'chik v uzhase.
     - Konechno! Kak luchshe tebe! - zaorali SHlamufy horom. - Ty voobrazil sebya
Blagodetelem! Nebos'  dumal: "Aj da ya, vot kakoj ya dobryj!" A rasplachivat'sya
za tvoyu dobrotu prihoditsya nam, Velikij Blagodetel'!
     - CHto zhe ya teper' dolzhen sdelat'? - sprosil mal'chik. -  CHego vy ot menya
hotite?
     -  My  iskali tebya!  -  zavereshchali  SHlamufy, grimasnichaya, kak nastoyashchie
klouny.  - Hoteli  dognat'  tebya  ran'she,  chem ty  uderesh'  iz  Fantazii.  I
nakonec-to dognali! I ne otpustim, poka ty ne stanesh' nashim vozhakom! Starshim
SHlamufom! Glavnym SHlamufom! Nashim General-SHlamufom! Vsem, chem sam zahochesh'!
     - No pochemu zhe, pochemu? - prosheptal mal'chik s mol'boj.
     Babochki-Klouny opyat' zagaldeli, vzvizgivaya:
     -  My  hotim, chtoby ty otdaval nam  prikazy! Komandoval nami! Zastavlyal
nas i nam zapreshchal! My  hotim,  chtoby  v nashej  zhizni byl hot'  kakoj-nibud'
smysl!
     - |togo  ya  ne  mogu! Pochemu vy vybrali menya? Naznach'te  kogo-nibud' iz
vashej stai!
     -  Net-net, nam nuzhen ty, Velikij  Blagodetel'! Ved' eto ty sdelal  nas
tem, chem my teper' stali!
     - Ne mogu,  -  s  trudom  prosheptal  mal'chik. - Mne  nado ujti  otsyuda.
Vernut'sya nazad!
     -  Bol'no  ty skor,  Velikij Blagodetel'! -  zakrichali  Klouny-Babochki,
grimasnichaya  i shiroko razevaya rot.  - Ish', chego zahotel! Prosto dat' deru iz
Fantazii! |, net, my tebya ne vypustim! Ot nas ne ujdesh'!
     - No moi sily na ishode! - vzmolilsya mal'chik.
     - A my? - otvechal hor. - A my-to kak zhe?
     - Uhodite! - kriknul mal'chik. - YA bol'she ne mogu o vas zabotit'sya!
     - Togda prevrati nas v teh, kem  my byli! - krichali vizglivye golosa. -
Luchshe uzh stat' Aharayami! Ozero Slez vysohlo, i Amargant sel na mel'! I nikto
ne pletet chudesnuyu serebryanuyu filigran'! My hotim snova stat' Aharayami!
     - YA uzhe  ne mogu etogo sdelat'! - otvetil mal'chik. -  U menya bol'she net
nikakoj vlasti v Fantazii.
     - Togda,  -  vzvizgnula  horom  vsya staya  SHlamufov,  i  oni zakruzhilis'
vihrem, naletaya drug na druga, - togda my voz'mem tebya s soboj!
     Sotni kroshechnyh ruchek shvatili ego i potyanuli vverh, starayas' podnyat' v
vozduh.  Mal'chik  otbivalsya izo  vseh sil - Babochki tak i razletalis' vo vse
storony. No, upornye, kak  vzbudorazhennye osy iz razorennogo osinogo gnezda,
oni vozvrashchalis' vse snova i snova.
     I  vdrug  skvoz' vizg,  kriki  i vopli donessya izdali tihij,  no moshchnyj
zvuk, pohozhij na gudenie bol'shogo bronzovogo kolokola.
     V to zhe mgnovenie SHlamufy obratilis' v begstvo i ischezli v nebe, slovno
bol'shoe temnoe oblako.

     Mal'chik, u kotorogo  ne bylo  bol'she  imeni, stoyal  na kolenyah v snegu.
Pered nim lezhala rassypavshayasya v pyl' kartina. Teper' vse  bylo poteryano. Ne
ostalos' nichego, chto moglo by privesti ego k ZHivoj Vode.
     Kogda on podnyal  glaza,  on uvidel skvoz' slezy,  slovno  v tumane, dve
figury na snezhnom pole - bol'shuyu  i  malen'kuyu. On vyter  slezy i  vglyadelsya
poluchshe.
     |to byli Fal'kor, Belyj Drakon Schast'ya, i Atrejo.








     Mal'chik,  u  kotorogo ne  bylo  imeni,  nereshitel'no  podnyalsya,  proshel
neskol'ko  shagov navstrechu  Atrejo  i  ostanovilsya. Atrejo  glyadel  na  nego
vnimatel'no i spokojno. Rana v ego grudi bol'she ne krovotochila.
     Dolgo  stoyali oni tak drug protiv druga. Ni odin ne  proiznes ni slova.
Bylo tak tiho, chto kazhdyj slyshal dyhanie drugogo.
     Mal'chik bez imeni medlenno protyanul ruku k zolotoj cepochke i snyal ORIN,
visevshij u nego na grudi. On nagnulsya i berezhno polozhil Amulet na sneg pered
Atrejo. Pri  etom on  eshche  raz  posmotrel  na  dvuh zmej, svetluyu i  temnuyu:
vcepivshis' drug drugu v hvost, oni obrazovyvali oval.
     I, kak tol'ko on vypustil Znak iz  ruk, zolotoj blesk ORINA stal  takim
yasnym i siyayushchim,  chto, osleplennyj  im, on  zakryl glaza, slovno vzglyanul na
solnce. Kogda on  otkryl ih snova,  to uvidel, chto stoit v kakom-to ogromnom
zale  pod  kupolom velichinoj  s nebesnyj svod. Steny  ego  slozheny  iz  plit
zolotogo  sveta. A posredine  etogo  neob®yatnogo zala lezhat  gromadnye,  kak
gorodskaya stena, dve zmei - svetlaya i temnaya.
     Atrejo, Fal'kor  i mal'chik bez imeni  stoyali  vozle golovy Temnoj Zmei,
derzhashchej v pasti hvost Svetloj. Ee zastyvshie glaza s  vertikal'nymi zrachkami
byli ustremleny na nih.  Po sravneniyu s etoj zmeej vse oni byli kroshechnye, i
dazhe Drakon Schast'ya kazalsya  malen'koj beloj gusenicej. Ogromnye nepodvizhnye
tela zmej blesteli,  slovno kakoj-to nevidannyj metall, - chernyj kak noch'  u
odnoj,  serebristo-belyj u drugoj. I vse bedy, kakie oni mogli by  prinesti,
ne sluchilis'  lish' potomu, chto oni  derzhali  drug druga  v  plenu.  Esli  by
kogda-nibud' oni otpustili drug druga, Mir by pogib. |to bylo yasno.
     No, poskol'ku  oni  skovyvali  drug  druga,  oni  byli  v  to zhe  vremya
hranitelyami ZHivoj Vody. Potomu chto poseredine ovala, kotoryj  oni obramlyali,
s shumom bil  moshchnyj klyuch.  Struya ego to  voznosilas' vverh, to padala  vniz,
prinimaya samye  raznoobraznye formy,  no  tut zhe oni rasplyvalis' -  gorazdo
bystree,  chem  za  etim  mog  usledit' vzglyad. Penyashchayasya  voda  raspylyalas',
prevrashchayas' v tonkij tuman, i zolotoj svet, otrazhayas' v etom vodyanom tumane,
igral vsemi cvetami radugi. |to bylo kipenie i  burlenie, likovanie, plesk i
penie, i smeh, i kliki radosti na vse golosa.
     Mal'chik bez imeni  smotrel na etu vodu,  iznemogaya ot zhazhdy.  No kak do
nee dobrat'sya? Golova zmei ostavalas' nepodvizhnoj.
     Vdrug   Fal'kor   podnyal  golovu.  Glaza  ego,  rubinovo-krasnye  shary,
zagorelis'.
     - Vy tozhe slyshite, chto govorit Voda? - sprosil on.
     - Net, - otvetil Atrejo. - YA ne ponimayu.
     - Ne znayu, kak eto poluchaetsya, - prosheptal Fal'kor, - no ya razbirayu vse
do poslednego  slova.  Byt' mozhet,  potomu, chto  ya Drakon Schast'ya! Ved'  vse
yazyki radosti v rodstve drug s drugom.
     -  A chto  govorit Voda? - sprosil Atrejo.  Fal'kor  prislushalsya i  stal
medlenno, slovo za slovom, povtoryat', chto slyshit:

     -  YA - ZHivaya Voda! YA - Istochnik  vsego bytiya. CHem bol'she zhazhdushchij p'et,
Tem klyuch moj sil'nee b'et!
     Fal'kor snova nekotoroe vremya prislushivalsya, a potom skazal:
     - Voda vse vremya zovet: "Pej! Pej! Pej! Utoli svoyu zhazhdu!"
     - A kak zhe tuda vojti? - sprosil Atrejo.
     - Voda sprashivaet nashi imena, - otozvalsya Fal'kor.
     - YA - Atrejo! - kriknul Atrejo.
     - YA - Fal'kor! - skazal Fal'kor.
     No  mal'chik bez imeni  ostavalsya nem. Atrejo posmotrel na  nego,  potom
vzyal ego za ruku i kriknul:
     - On - Bastian Bal'tazar Bags!
     - Voda sprashivaet, - perevel Fal'kor, - pochemu on sam ne govorit.
     - On ne mozhet, - skazal Atrejo, - on vse zabyl.
     Fal'kor prislushalsya k zhurchaniyu i plesku.
     - Bez vospominanij emu ne vojti, govorit Voda. Zmei ego ne propustyat.
     -  YA vse zapomnil! -  kriknul Atrejo. - Vse, chto  on  mne rasskazyval o
sebe i o svoem Mire. YA budu otvechat' za nego!
     Fal'kor prislushalsya.
     - Voda sprashivaet, po kakomu pravu?
     - YA ego drug, -  skazal Atrejo.  Opyat' proshlo nekotoroe vremya - Fal'kor
vnimatel'no slushal.
     - Kazhetsya, Voda ne uverena, - zasheptal on Atrejo na uho, - mozhet li eto
schitat'sya. A teper' ona sprashivaet o tvoej rane - kak do etogo doshlo?
     -  My  oba byli pravy,  -  skazal Atrejo,  -  i oba nepravy.  No teper'
Bastian dobrovol'no otdal ORIN.
     Fal'kor prislushalsya, a potom kivnul.
     -  Da, - skazal on, - teper' Voda gotova soglasit'sya. |to  mesto i est'
ORIN. Ona govorit: "Dobro pozhalovat'!".
     Atrejo vzglyanul vverh na ogromnyj zolotoj kupol.
     - Kazhdyj iz nas, - prosheptal on, -  nosil ego na shee, dazhe ty, Fal'kor.
Pravda, nedolgo.
     Drakon Schast'ya sdelal  emu  znak  molchat'  i  snova prislushalsya k peniyu
Vody.
     Potom on perevel:
     -  ORIN - eto ta dver', kotoruyu iskal Bastian. On byl u  nego s  samogo
nachala.  Bastian nosil ego s soboj. No zmei  nichego ne  razreshayut perenosit'
cherez porog Fantazii. Tak govorit  Voda. Poetomu Bastian  dolzhen otdat' vse,
chto emu podarila Devochka Koroleva. Inache on ne smozhet vypit' ni glotka ZHivoj
Vody.
     -  No  ved'  my v ee  Znake! - voskliknul Atrejo. -  A gde zhe ona sama?
Razve ee tut net?
     -  Voda  govorit,  chto  zdes' konchaetsya ee vlast' i ona  ne  mozhet syuda
stupit'.  Ne mozhet vojti  v  etot Blesk,  v  svoj Znak, potomu chto ne  mozhet
otkazat'sya ot samoj sebya.
     Atrejo v smyatenii molchal.
     - Teper' Voda sprashivaet, - prodolzhal Fal'kor, - gotov li Bastian?
     - Da, - gromko skazal Atrejo. - On gotov.
     V  to  zhe  mgnovenie  ogromnaya  golova  CHernoj  Zmei  nachala   medlenno
podnimat'sya,  ne  vypuskaya  iz  pasti hvosta  Beloj  Zmei. Moguchie  tela  ih
izognulis' i obrazovali vysokie vorota - odna polovina chernaya, drugaya belaya.
     Atrejo provel  Bastiana  za ruku cherez eti zloveshchie vorota k rodniku. I
tol'ko teper' on  otkrylsya im vo  vsej krase i velichii. Fal'kor shel za  nimi
sledom.  I, poka oni  shli, Bastian  s kazhdym shagom  teryal odin za drugim vse
chudesnye dary Fantazii. Iz krasivogo, sil'nogo, besstrashnogo geroya on  snova
prevratilsya v  malen'kogo, polnogo, boyazlivogo mal'chika. Dazhe ego odezhda, ot
kotoroj  tam,  u  Jora, v  Rudnike  Minroud  ostalis' odni lohmot'ya,  teper'
okonchatel'no ischezla.
     Tak i stoyal on, bosoj i nagoj, pered bol'shim zolotym krugom, v seredine
kotorogo bila fontanom ZHivaya Voda. Ona kazalas' vysokim hrustal'nym derevom.
     V  eto   poslednee  mgnovenie,  kogda  Bastian  uzhe  utratil  vse  svoi
fantasticheskie dary,  no  eshche ne  obrel vnov' vospominaniya o svoem Mire  i o
sebe  samom,  on  pochuvstvoval  polnuyu  rasteryannost': on bol'she ne  znal, k
kakomu Miru prinadlezhit i sushchestvuet li na samom dele.
     No  tut on  prosto  prygnul  v  kristal'no  prozrachnuyu  vodu, okunulsya,
perevernulsya,  fyrknul, obryzgal sebya  i,  shiroko raskryv rot,  stal  lovit'
sverkayushchuyu struyu zolotogo dozhdya.
     On pil  i pil, poka ne utolil zhazhdu. Radost' perepolnyala  ego - radost'
zhit' i byt' samim soboj. Potomu chto  teper' on  snova znal, kto on takoj i k
kakomu Miru  prinadlezhit. On rodilsya zanovo. I samoe prekrasnoe bylo to, chto
teper'  on hotel byt' imenno tem,  kem on byl. Esli  by on  mog vybirat'  iz
beschislennyh vozmozhnostej, on vybral by tol'ko etu  odnu. Teper' on znal:  v
mire est' tysyachi tysyach radostej, no, v sushchnosti, vse oni - odna-edinstvennaya
radost': radost' lyubit'. Lyubit' i radovat'sya - eto odno i to zhe.
     I  potom, mnogo let spustya, kogda Bastian davno uzhe vozvratilsya v  svoj
Mir,  kogda on  stal vzroslym  i  dazhe starym, ego  nikogda ne  pokidala eta
radost'.  V  samoe tyazheloe vremya radost' eta  zhila v  glubine ego  serdca, i
zastavlyala ego ulybat'sya, i uteshala drugih lyudej.
     - Atrejo! - kriknul  on  svoemu  drugu, stoyavshemu vmeste s Fal'korom na
krayu zolotogo kruga. - Idi syuda! Idi! Pej! Tut tak zdorovo!
     No Atrejo, smeyas', pokachal golovoj.
     - Net ! -kriknul on. -Na etot raz my tol'ko provozhaem tebya.
     - Na etot raz ? - sprosil Bastian. -CHto ty etim hochesh' skazat'?
     Atrejo obmenyalsya vzglyadom s Fal'korom, potom otvetil:
     - My uzhe  byli zdes' odnazhdy. My ne srazu uznali eto mesto,  potomu chto
nas  togda  perenesli syuda  spyashchimi  i  unesli  vo sne.  No  teper'  my  vse
vspomnili.
     Bastian vylez iz vody.
     - YA teper' snova znayu, kto ya, - skazal on, siyaya.
     - Da, - otvetil Atrejo i kivnul. - Teper' ya tebya  tozhe uznal. Teper' ty
takoj, kakim ya uvidel tebya v Vorotah Volshebnogo Zerkala.
     Bastian posmotrel na blestyashchuyu, iskryashchuyusya vodu.
     - YA hotel by prinesti  etoj Vody  moemu otcu,  - kriknul on, perekryvaya
shum padayushchej vody, - no kak eto sdelat'?
     - Po-moemu, eto nevozmozhno, - otvetil Atrejo. - Ved' iz Fantazii nichego
nel'zya vynosit'...
     - Bastianu  mozhno!  -  razdalsya vdrug  golos Fal'kora, zvuchavshij teper'
snova kak bol'shoj bronzovyj kolokol. - On eto sumeet!
     - Ty i vpravdu Drakon Schast'ya! - skazal Bastian.
     Fal'kor sdelal emu znak molchat' i vslushalsya v mnogogolosoe penie Vody.
     - Voda govorit, chto teper' ty dolzhen otpravlyat'sya v put'. I my tozhe.
     - A gde on, moj put'? - sprosil Bastian.
     - CHerez drugie vorota, -  perevel Fal'kor. - Idi tuda, gde golova Beloj
Zmei.
     - Ladno, - skazal Bastian, - no kak mne projti cherez nih? Belaya Zmeya ne
shevelitsya.
     I pravda, golova Beloj Zmei  lezhala na zemle nepodvizhno. Ogromnye glaza
glyadeli v upor na Bastiana. Belaya Zmeya derzhala v pasti hvost CHernoj.
     - Voda sprashivaet tebya, - vozvestil  Fal'kor, - vse li istorii, nachatye
v Fantazii, ty dovel do konca?
     - Net, - otvetil Bastian, - po pravde skazat', ni odnoj.
     Fal'kor  nekotoroe  vremya prislushivalsya.  Vid  u nego byl rasteryannyj i
obeskurazhennyj.
     -  Voda govorit, chto togda  Belaya  Zmeya  tebya  ne  propustit. Ty dolzhen
vernut'sya v Fantaziyu i vse dovesti do konca.
     - Vse, chto  ya nachal? Vse istorii?  - zapinayas', probormotal  Bastian. -
Togda ya uzhe ne vyberus'  otsyuda i  nikogda ne  vernus'  v moj Mir. Vse  bylo
naprasno.
     Fal'kor napryazhenno prislushivalsya.
     - CHto ona govorit? - s neterpeniem sprosil Bastian.
     - Tishe!
     CHerez nekotoroe vremya Fal'kor otvetil so vzdohom:
     - Voda govorit, tut  nichego nel'zya izmenit'. Tol'ko vot esli kto-nibud'
voz'metsya za eto vmesto tebya...
     - No ved' eto beschislennye istorii! - v otchayanii voskliknul Bastian.  -
I iz kazhdoj vyrastayut vse novye i novye. Kto zhe za takoe voz'metsya?!
     - YA, - skazal Atrejo.
     Bastian posmotrel na nego molcha. Slova zastryali u nego v gorle. I vdrug
on brosilsya emu na sheyu.
     - Atrejo! Atrejo! - vygovoril on s trudom. - |togo ya nikogda ne zabudu!
     Atrejo ulybnulsya.
     - Ladno, Bastian, znachit, ty ne zabudesh' i Fantaziyu.
     On  druzheski pohlopal ego  po  plechu, potom bystro  otvernulsya i  poshel
obratno k vorotam CHernoj Zmei. Golova ee  vse eshche byla podnyata, kak i v  tot
moment, kogda oni syuda voshli.
     - Fal'kor, -  skazal  Bastian, - kak zhe eto vy dokonchite vse, chto ya vam
ostavlyayu?
     Belyj Drakon veselo podmignul rubinovo-krasnym glazom i otvetil:
     - Ne zabyvaj, chto ya Drakon  Schast'ya, moj mal'chik!  Vse istorii budut so
schastlivym koncom!
     I on posledoval za Atrejo, svoim hozyainom i drugom.
     Bastian smotrel, kak oni vyhodyat  iz vorot, vozvrashchayas' v Fantaziyu. Oba
eshche raz  obernulis'  i  pomahali  emu na proshchanie.  Potom vorota CHernoj Zmei
opustilis' i chernaya zmeinaya  golova snova legla na  zemlyu, zasloniv uhodyashchih
druzej. Atrejo i Fal'kor ischezli iz vidu.
     Teper' Bastian ostalsya odin.
     On  obernulsya  k  drugim  vorotam  i  uvidel,  chto  golova  Beloj  Zmei
podnyalas',  kak tol'ko  opustilas'  golova CHernoj. Ee serebristo-beloe  telo
izognulos', obrazuya vorota Beloj Zmei - tochno  takoj zhe formy,  kak i vorota
CHernoj.
     On bystro  zacherpnul obeimi rukami iz  rodnika Vody ZHizni i  pobezhal  k
etim vorotam. Tam, vperedi, za nimi bylo temno.
     Bastian brosilsya vpered i - shagnul v pustotu.
     - Otec? - kriknul on. - Otec!
     |to ya - Bastian Bal'tazar Bags!



     ----------------------------------------------------


     - Otec! Otec! |to ya - Bastian Bal'tazar Bags!
     Eshche poka on tak krichal, on uvidel, chto snova ochutilsya na cherdake shkoly,
hotya i ne prodelal nikakogo puti. Otsyuda kogda-to, davnym-davno, on prishel v
Fantaziyu. On  uznal eto mesto ne srazu i dazhe na mig usomnilsya, ne nahoditsya
li on vse  eshche  v  Fantazii:  ego okruzhali chuchela  zverej, skelet,  kakie-to
kartiny... No,  zametiv svoyu sumku i rzhavyj svetil'nik s potuhshimi  svechami,
on okonchatel'no ponyal, gde on.
     Kak zhe dolgo on zdes' probyl,  esli uspel za  eto  vremya sovershit' svoe
velikoe puteshestvie po BESKONECHNOJ ISTORII ? Nedeli,  mesyacy, gody? On chital
odnazhdy  rasskaz pro cheloveka, vsego na  chas popavshego v volshebnuyu peshcheru. A
kogda tot vernulsya, okazalos', chto proshlo uzhe sto let i iz teh, kogo on znal
ran'she,  v  zhivyh  ostalsya  tol'ko odin chelovek - on byl  togda  sovsem  eshche
malen'kim, a teper' stal glubokim starikom.
     CHerez  cherdachnoe  okno padal  tusklyj svet, no nevozmozhno  bylo ponyat',
kakoe sejchas  vremya sutok - utro  ili vecher. Na cherdake bylo zhutko  holodno,
tochno  kak v tu  noch',  kogda  Bastian  pustilsya  otsyuda v put'  po  dorogam
Fantazii.
     On  vybralsya  iz-pod pyl'nyh  soldatskih odeyal,  nadel botinki, natyanul
pal'to i s izumleniem zametil, chto i pal'to, i botinki takie zhe vlazhnye, kak
v tot den', kogda on prishel syuda v sil'nyj dozhd'.
     Povesiv  sumku cherez plecho, on stal iskat' knigu,  kotoruyu ukral  v tot
den'  i  s  kotoroj  vse  nachalos'.  On  uzhe pochti reshilsya vernut'  ee etomu
mrachnomu gospodinu Koreanderu. Mozhet byt', tot  nakazhet ego za vorovstvo ili
zayavit na  nego  v policiyu, a mozhet, sdelaet i eshche chto  pohuzhe, no togo, kto
pobyval v  takih peredryagah, kak Bastian, ne tak-to  legko ispugat'... Knigi
nigde ne bylo.
     Bastian  iskal i iskal, vse snova  peretryahival odeyala i zaglyadyval  vo
vse ugly cherdaka... "Beskonechnaya Istoriya" bessledno ischezla.
     "Nu,  ladno, -  podumal Bastian, -  togda ya  tak i skazhu  emu, chto  ona
ischezla. On, konechno, mne ne poverit. No delat' nechego. Bud' chto budet. Da i
kto znaet,  pomnit li on voobshche  ob etoj knige - ved'  vse  bylo  tak davno.
Mozhet, i toj knizhnoj lavki davno uzhe net na svete?"
     Skoro  eto vyyasnitsya -  ved'  sejchas  emu pridetsya  projti  po shkol'nym
koridoram. Esli uchitelya i deti, kotoryh on vstretit, budut emu neznakomy, on
uzh pojmet, chto zhdet ego vperedi.
     Bastian  priotkryl dver' cherdaka i spustilsya vniz. Tishina. Ni  dushi  vo
vsem zdanii.
     No tut bashennye chasy  probili  devyat'.  Znachit, sejchas utro  i  zanyatiya
davno uzhe nachalis'.
     Bastian  zaglyanul  v  neskol'ko klassnyh  komnat. Vsyudu carila tishina i
bylo pusto. On podoshel k oknu i poglyadel na ulicu. Neskol'ko prohozhih shli po
trotuaru. Ehali mashiny. Nu, horosho hot', chto zhizn' na zemle prodolzhaetsya.
     On sbezhal  vniz po  lestnice i poproboval  otvorit' dver' shkoly, no ona
byla zaperta. Stal zvonit' i stuchat' k shvejcaru, no nikto ne vyhodil.
     Bastian lihoradochno soobrazhal. Net, on ne mozhet  zhdat', poka kto-nibud'
kogda-nibud' zdes' poyavitsya. Nado bezhat' k otcu, hot' on i  raspleskal ZHivuyu
Vodu.
     Mozhet, otkryt' okno i krichat', poka ego ne uslyshat i ne otoprut vhodnuyu
dver'?  Net, eto  kak-to stydno. Emu prishlo  v golovu, chto  mozhno,  pozhaluj,
vylezti iz okna. No na pervom etazhe okna zareshecheny. I tut on vspomnil, chto,
kogda  glyadel so vtorogo etazha na  ulicu, zametil pered  oknom  stroitel'nye
lesa. S toj storony, vidno, krasili stenu shkoly.
     Bastian podnyalsya na vtoroj etazh i podoshel k  oknu. Okno  on  otkryl bez
truda i  tut zhe iz nego  vylez. Lesa  sostoyali tol'ko iz vertikal'nyh balok,
mezhdu kotorymi na  nekotorom rasstoyanii odna ot drugoj  byli polozheny doski.
Kogda Bastian  na  nih  vstal, oni  zakachalis'. Na  odno  mgnovenie  u  nego
zakruzhilas' golova i emu stalo strashno, no on preodolel strah. Dlya togo, kto
byl kogda-to vladykoj Perelina, eto  voobshche pustyak, dazhe esli on ne obladaet
bol'she  skazochnoj  siloj  i  nemnogo  tyazhelovat.   Najdya  oporu  dlya  nog  i
uhvativshis' za vertikal'nuyu balku, on stal  ostorozhno po  nej spuskat'sya. On
vsadil zanozu  v ladon', no  stoit  li obrashchat'  vnimanie  na takie pustyaki!
Nemnogo razgoryachennyj, no celyj i nevredimyj, on, otduvayas', sprygnul vniz i
okazalsya na ulice. Vokrug nikogo ne bylo.
     Bastian so vseh nog brosilsya domoj. Penal i knizhki stuchali v ritme bega
u nego v sumke, v boku kololo, no on vse bezhal i bezhal, mchalsya izo vseh sil.
On hotel tol'ko odnogo - uvidet' otca.
     Podbezhav k domu,  on na mgnovenie zamer na meste i  poglyadel  vverh  na
okno  kabineta  otca. I  vdrug serdce  ego  szhalos' ot ispuga - emu  vpervye
prishlo sejchas v golovu, chto otca, mozhet byt', uzhe net.
     No otec byl doma i, kak vidno,  zametil ego iz okna, potomu chto,  kogda
Bastian vzbegal po stupen'kam,  on uzhe  bezhal vniz, emu navstrechu. On shiroko
raskinul ruki, i Bastian brosilsya emu na sheyu.  Otec podnyal ego i pones vverh
po lestnice.
     -  Bastian,  moj  mal'chik, - vse povtoryal on,  -  dorogoj, dorogoj  moj
malysh! Gde zhe ty propadal? CHto s toboj sluchilos'?
     Tol'ko kogda oni uzhe  sideli na kuhne za  stolom i Bastian pil  goryachee
moloko, a  otec  staratel'no namazyval emu maslom i  medom  odnu  bulochku za
drugoj, Bastian  zametil, kakoj on blednyj, kak osunulsya i  pohudel. On  byl
nebrit, glaza ego pokrasneli. No v ostal'nom on vyglyadel  tochno tak  zhe, kak
togda, kogda Bastian ushel. I Bastian skazal emu eto.
     - Togda? - s udivleniem peresprosil otec. - CHto ty hochesh' skazat'?
     - A menya dolgo ne bylo?
     - So vcherashnego dnya, Bastian. S teh por, kak ty poshel v shkolu. No kogda
ty ne vernulsya domoj, ya pozvonil uchitelyu  i uznal, chto ty voobshche ne prihodil
v klass. YA ves' den' i vsyu noch' iskal tebya, moj mal'chik. YA  zvonil v policiyu
i prosil  tebya  razyskivat',  potomu  chto  boyalsya samogo  hudshego.  O  Bozhe,
Bastian, chto zhe s toboj sluchilos'? YA chut' s uma ne soshel ot volneniya. Gde ty
propadal?
     I  tut Bastian nachal  rasskazyvat' vse, chto on  perezhil. On rasskazyval
ochen' podrobno, mnogo chasov podryad.
     Otec slushal ego  tak,  kak  nikogda eshche do sih por ne slushal. I ponimal
vse, chto rasskazyval emu Bastian.
     Okolo  poludnya  on  odin  raz  prerval  ego, no  lish'  dlya togo,  chtoby
pozvonit'  v policiyu i soobshchit', chto ego syn  vernulsya i  s nim teper' vse v
poryadke. Potom on stal gotovit' obed, a Bastian prodolzhal rasskazyvat'.  Uzhe
nastupil  vecher, kogda Bastian doshel do opisaniya togo mesta, gde bil rodnik.
I rasskazal, chto hotel prinesti ZHivoj Vody otcu, no raspleskal po doroge.
     V kuhne bylo pochti  sovsem temno. Otec sidel nepodvizhno, slovno  zastyl
na meste. Bastian vstal i vklyuchil svet. I uvidel to, chego ne videl nikogda.
     On uvidel slezy na glazah otca.
     I ponyal, chto vse-taki smog prinesti emu ZHivuyu Vodu.
     Otec molcha posadil ego na koleni, prizhal k sebe i pogladil po golove, i
Bastian tozhe stal gladit' ego po shershavoj shcheke.
     Tak  oni  dolgo sideli, a potom otec gluboko vzdohnul, posmotrel v lico
Bastianu i ulybnulsya. |to byla schastlivaya ulybka - takoj Bastian eshche nikogda
u nego ne videl.
     - Teper',  - skazal  otec kakim-to  novym golosom, - teper' u nas budet
vse po-drugomu, ved' pravda?
     I Bastian kivnul, potomu chto ne mog vygovorit' ni slova.
     Na  sleduyushchee utro  vypal  pervyj  sneg. Myagkij i  chistyj, lezhal  on na
karnize  za  oknom Bastiana.  SHum  ulicy  i  shagi  prohozhih zvuchali zdes', v
komnate, priglushenno.
     -  Znaesh',  Bastian, - ulybayas', skazal otec  za zavtrakom, - ya schitayu,
chto  nam s toboj  est'  chto otprazdnovat'. Takoj  den',  kak segodnya, byvaet
tol'ko  raz  v zhizni, da  i to  ne u vseh.  A potomu davaj-ka  provedem  ego
kak-nibud' osobenno zamechatel'no! Pust' uzh moya rabota  postoit, a ty ne hodi
v shkolu. YA napishu zapisku uchitelyu. Nu, kak ty na eto smotrish'?
     - V shkolu? - peresprosil Bastian. - A razve ona eshche sushchestvuet? Kogda ya
vchera  probegal po koridoru i zaglyadyval v klassy, tam ne bylo ni dushi. Dazhe
shvejcara i to v shkole net.
     - Vchera? - skazal otec. - Da ved' vchera bylo voskresen'e!
     Mal'chik  zadumchivo  vodil lozhechkoj  v chashke,  razmeshivaya kakao. On tiho
otvetil:
     - Mne, naverno, nado nemnozhko... opyat' ko vsemu privyknut'.
     -  Vot-vot, - kivnul  otec,  -  i  potomu my  s toboj  ustroim  segodnya
prazdnik. Kak  by ty hotel provesti etot den'? Otpravimsya na ekskursiyu  ili,
mozhet, pojdem v zoopark? A v obed budem est' takie vkusnosti, kakih eshche svet
ne vidyval.  A potom v magazin - kupim  tebe, chto  ty zahochesh'. A vecherom...
davaj pojdem v teatr?
     Glaza Bastiana siyali ot radosti. No on reshitel'no skazal:
     - Tol'ko sperva mne eshche nado pojti  k gospodinu Koreanderu. I  skazat',
chto ya ukral u nego knigu. I poteryal ee.
     Otec vzyal Bastiana za ruku.
     - Poslushaj, Bastian, esli hochesh', ya vse ulazhu!
     Bastian pokachal golovoj.
     - Net. YA dolzhen sam s etim spravit'sya. Ved' eto moe delo. I luchshe vsego
ya pojdu pryamo sejchas.
     On vstal  i nadel  pal'to. Otec nichego ne govoril. On glyadel  na syna s
izumleniem i uvazheniem. Nikogda eshche ego mal'chik tak ne postupal.
     - Kazhetsya,  mne i samomu pridetsya eshche privykat'... - skazal on nakonec.
- Ty tak izmenilsya!
     - YA skoro vernus', - kriknul  Bastian uzhe iz  perednej.  - V etot raz ya
nenadolgo!
     No,  kogda  on podoshel  k knizhnoj lavke gospodina  Koreandera, muzhestvo
vdrug ego pokinulo.  On poglyadel cherez steklyannuyu dver', ukrashennuyu nadpis'yu
s zavitushkami.  Gospodin  Koreander  kak raz prinimal pokupatelya,  i Bastian
reshil  podozhdat', poka tot ujdet. On nachal hodit' vzad  i  vpered, to i delo
poglyadyvaya na dver'. Snova povalil sneg.
     Nakonec pokupatel'  vyshel iz magazina.  "Vse, teper' vhodi!" - prikazal
sebe Bastian. On vspomnil, kak vyhodil navstrechu Graogramanu  v Raznocvetnoj
Pustyne Goab. I reshitel'no nazhal ruchku dveri.
     Za  stellazhami  s  knigami,  otgorazhivayushchimi  polutemnuyu  zadnyuyu  chast'
komnaty,  poslyshalsya kashel'.  Bastian  priblizilsya,  zaglyanul  za  stellazhi,
potom,  nemnogo poblednev,  no  sobrannyj i  ser'eznyj, podoshel  k gospodinu
Koreanderu, sidevshemu, kak i v tot raz, v svoem potertom kozhanom kresle.
     Bastian molchal. On dumal, chto gospodin Koreander, pokrasneet  ot gneva,
nabrositsya na nego i zakrichit: "Vor!  Prestupnik!"  - ili  chto-nibud' v etom
rode.
     No starik netoroplivo raskurival svoyu izognutuyu trubku i, prishchurivshis',
poglyadyval na mal'chika skvoz' smeshnye  malen'kie  ochki. Kogda trubka nakonec
razgorelas', on neskol'ko raz gluboko zatyanulsya i provorchal:
     - Nu, v chem delo? CHto tebe opyat' zdes' ponadobilos'?
     - YA, - zapinayas', nachal Bastian, - ya ukral u vas  knigu. YA hotel ee vam
vernut', no... YA poteryal  ee ili, vernee skazat'... nu,  v  obshchem, ee bol'she
net.
     Gospodin Koreander perestal dymit' i vynul trubku izo rta.
     - Kakuyu takuyu knigu? - sprosil on udivlenno.
     -  Nu, tu, kotoruyu vy chitali, kogda ya zdes' byl v tot raz. YA  vzyal ee s
soboj. Vy... govorili po telefonu, a ona lezhala na kresle, a  ya nu, prosto ya
vzyal ee...
     -  Tak-tak,  - skazal gospodin Koreander  i pokashlyal. -  No u menya  vse
knigi na meste. CHto zhe eto za kniga?
     - Ona nazyvaetsya "Beskonechnaya Istoriya", - poyasnil Bastian. - Nu, takaya,
v  shelkovom  pereplete  medno-krasnogo cveta  i  tak pobleskivaet, kogda  ee
vertish' v rukah. I na  nej  eshche dve zmei - odna  svetlaya, drugaya temnaya, oni
vcepilis'  drug drugu v  hvost. SHrift u nee dvuh  cvetov  i  ochen'  krasivye
bol'shie zaglavnye bukvy.
     - Strannoe delo, - progovoril gospodin Koreander, -  takoj knigi u menya
nikogda ne bylo. A  znachit, ty ne mog ee u menya ukrast'. Mozhet, ty stashchil ee
eshche gde-nibud'?
     - Da net zhe, net! - zaveril  ego Bastian. - Vy vspomnite... |to... - on
zapnulsya, no potom vse-taki dogovoril do konca, - eto volshebnaya kniga. YA sam
voshel v etu Istoriyu, poka ee chital. No kogda ya potom iz nee vyshel, knigi  ne
bylo.
     Gospodin  Koreander  nablyudal za Bastianom,  poglyadyvaya  na nego poverh
ochkov.
     - A mozhet, ty menya razygryvaesh'?
     - Da net zhe, net! - povtoril Bastian chut' li ne v otchayanii.
     - |to vse pravda - to, chto ya govoryu. Vy ved' i sami znaete!
     Gospodin Koreander nemnogo podumal i pokachal golovoj.
     -  Nu-ka rasskazhi mne  vse popodrobnee. Sadis', moj mal'chik!  Da sadis'
zhe!
     On ukazal mundshtukom svoej trubki na kreslo, stoyavshee naprotiv. Bastian
sel.
     - Nu, davaj,  -  skazal gospodin Koreander, - rasskazhi-ka  mne, chto vse
eto znachit. No medlenno i, esli mozhno, po poryadku - vse kak bylo.
     I Bastian nachal rasskazyvat'.
     On  rasskazyval  ne tak dlinno,  kak otcu, no gospodin Koreander slushal
ego vse s bol'shim interesom i to i delo rassprashival  o podrobnostyah. Proshlo
ne men'she dvuh chasov, poka Bastian doskazal svoyu istoriyu do konca.
     Kto  znaet pochemu,  no za  vse eto vremya v lavke,  kak ni  stranno,  ne
poyavilsya ni odin pokupatel'.
     Bastian  zakonchil  rasskaz.   Gospodin  Koreander  dolgoe  vremya  molcha
popyhival  trubochkoj.  Kazalos',  on  pogruzilsya  v  razdum'e.  Nakonec   on
otkashlyalsya,  popravil svoi malen'kie ochki, nekotoroe  vremya ispytuyushche glyadel
na Bastiana, a potom skazal:
     - Odno sovershenno yasno. Ty etoj knigi u menya ne kral, potomu chto ona ne
prinadlezhit ni  mne, ni tebe  i nikomu drugomu. Esli  ne oshibayus', ona  sama
rodom iz Fantazii. Kak  znat',  mozhet, vot sejchas eshche kto-nibud' derzhit ee v
rukah i chitaet.
     - Znachit, vy mne verite? - sprosil Bastian.
     - A kak zhe,  - otvetil gospodin Koreander. - I vsyakij  razumnyj chelovek
poveril by.
     - CHestno govorya, - skazal Bastian, - ya etogo dazhe ne ozhidal.
     - Est'  lyudi, kotorye  nikogda ne mogut  popast' v  Fantaziyu,  - skazal
gospodin  Koreander,  -  a  est' i  takie, kotorye  mogut, no  ostayutsya  tam
navsegda. A eshche est' takie,  kotorye uhodyat v Fantaziyu, a potom vozvrashchayutsya
nazad. Vot tak, kak ty. Oni-to i lechat oba Mira.
     - Da ved'  ya tut ni pri chem, - skazal  Bastian i nemnogo pokrasnel. - YA
dlya  etogo  nichego ne sdelal. YA  byl na volosok ot  togo, chtoby ostat'sya tam
navsegda. Esli by ne Atrejo, ya i sejchas brodil by po Gorodu Byvshih Korolej.
     Gospodin Koreander kivnul, v zadumchivosti popyhivaya svoej trubochkoj.
     - Da,  tebe zdorovo povezlo, - proburchal on, -  u tebya v Fantazii  est'
drug. Ne kazhdomu vypadaet takoe schast'e!
     - A otkuda vy vse eto znaete,  gospodin Koreander? - sprosil Bastian. -
Vy chto... tozhe kogda-to byli v Fantazii?
     - A kak zhe, - skazal gospodin Koreander, - samo soboj razumeetsya.
     - Znachit, vy tozhe znaete Lunitu?
     - Da, ya znayu Devochku Korolevu, pravda, ne pod etim imenem. YA nazyval ee
po-drugomu. No eto roli ne igraet.
     -  Togda  vy znaete i  etu  knigu! -  voskliknul Bastian. -  Vy  chitali
"Beskonechnuyu Istoriyu"?
     Gospodin Koreander pokachal golovoj.
     - Kazhdaya nastoyashchaya istoriya - eto istoriya, konca kotoroj net.
     On obvel vzglyadom ryady knig, stoyashchie na stellazhah do samogo potolka, i,
ukazyvaya na nih mundshtukom svoej trubki, prodolzhal:
     - Mnozhestvo dverej vedet  v Fantaziyu, moj mal'chik. I nemalo  takih  vot
volshebnyh  knig. Tol'ko  nekotorye lyudi  nichego  ne zamechayut. Vse zavisit ot
togo, u kogo v rukah okazalas' kniga.
     - Znachit, "Beskonechnaya Istoriya" u kazhdogo svoya?
     -  Dumayu, chto tak, - otvechal gospodin Koreander, -  a  krome togo, est'
ved' ne tol'ko knigi. Est' i drugie vozmozhnosti vojti v Fantaziyu i vernut'sya
nazad. Ty sam eshche eto zametish'.
     - Vy pravda tak dumaete? - sprosil Bastian s nadezhdoj.  - No togda ya by
eshche raz vstretil Lunitu. A ee mozhno vstretit' odin-edinstvennyj raz v zhizni.
     Gospodin Koreander naklonilsya k Bastianu i ponizil golos:
     - Razreshi uzh staromu, ispytannomu puteshestvenniku po Fantazii  povedat'
tebe odnu tajnu,  moj mal'chik! No nikto v Fantazii ne dolzhen ee uznat'. Esli
ty  horoshen'ko podumaesh', ty i sam pojmesh',  pochemu. Nel'zya  dvazhdy  uvidet'
Lunitu - eto verno. No tol'ko poka ona Lunita. Esli zhe  ty smozhesh' najti dlya
nee sovsem novoe imya, to  vstretish' ee snova.  I skol'ko  by raz tebe eto ni
udavalos', eto vsegda budet samyj pervyj i odin-edinstvennyj raz.
     Lico  gospodina  Koreandera,  pohozhee na mordu  bul'doga,  na mgnovenie
ozarilos' myagkim svetom i stalo vdrug molodym i dazhe pochti krasivym.
     - Spasibo, gospodin Koreander! - skazal Bastian.
     - |to ya dolzhen skazat' tebe spasibo, moj  mal'chik,  -  otvetil gospodin
Koreander, - mne bylo by ochen' priyatno, esli b  ty inogda ko mne zaglyadyval.
My by mogli koe-chto povedat'  drug drugu.  Ne tak uzh mnogo lyudej na svete, s
kotorymi  pobeseduesh'  o   takih   veshchah.  -On  protyanul  ruku  Bastianu.  -
Dogovorilis'?
     - Dogovorilis', - skazal Bastian i pozhal emu ruku. - A teper' mne  nado
idti - menya zhdet otec. No skoro ya pridu opyat'.
     Gospodin  Koreander provodil  ego do poroga. Kogda oni podoshli k dveri,
Bastian  uvidel  cherez  steklo s perevernutoj nadpis'yu, chto  na toj  storone
ulicy stoit otec. On zhdet ego. I lico ego siyaet.
     Bastian  tak rvanul dver', chto grozd' kolokol'chikov besheno zazvenela, i
brosilsya navstrechu etomu siyaniyu.
     Gospodin  Koreander  ne spesha zakryl dver' i poglyadel skvoz' steklo  im
vsled.
     -  Bastian  Bal'tazar  Bags, - probormotal on, - esli ya ne oshibayus', ty
eshche mnogim  prolozhish' put'  v Fantaziyu, chtoby oni prinesli  nam ottuda ZHivoj
Vody.
     I gospodin Koreander okazalsya prav. No eto uzhe sovsem drugaya istoriya, i
my rasskazhem ee kak-nibud' v drugoj raz.

     Konec




-----------------------------------------------------

     M. |nde     "BESKONECHNAYA ISTORIYA"
     Perevod  A.Isaevoj, L.Lunginoj

     Michael Ende    "DIE  UNENDLICHE  GESCHICHTE "


     Sushchestvuyushchie varianty nazvaniya v russkih perevodah:
"Beskonechnaya kniga", "Istoriya, konca kotoroj net".

     Sushchestvuyushchie varianty nazvaniya v anglijskih perevodah:
     "The Neverending Story"

     Sushchestvuyushchie varianty nazvaniya vo francuzskih
perevodah:
" L'Histoire Sans Fin "

     Sushchestvuyushchie varianty nazvaniya v shvedskih perevodah:
"Den Oandlica Historien"

     Sushchestvuyushchie varianty nazvaniya v  ispanskih perevodah:
"La Historia Sin Fin"


     Imena glavnyh personazhej:
     v originale          v perevode na       v perevode na
     na nemeckom :        anglijskij:         russkij:

     Bastian              Bastian              Bastian
     Atreju               Atreyu               Atrejo
     Kindliche Kaiserin Childlike Empriss  Devochka Koroleva
     Koreander            Koreander            Koreander
     Artax                Artax                Artaks
     Fuchur               Falkor               Fal'kor
     Engywuk              Engywook             |ngivuk
     Urgl                 Urgl                 Urgula

     |kranizaciya pervoj chasti :
1984, Warner Bros. , "The Neverending Story" .
Imeyutsya mnogochislennye stranichki v angloyazychnom
Internete.
Iz naibolee polnyh i bogato illyustrirovannyh  -
http://141.24.80.25/~paulchen/e_index.html
(mozhno najti izobrazhenie ORINA, v FANS - FAN ARTS;)
stranichka s diskussiej i svedeniyami o izdaniyah -
http://www.fantasien.net/tnes
a takzhe, fotogalereya po 1-j ekranizacii,
i mnogoe drugoe  -
http://www.sudley.com/nes/htm/nes_stuff/part_legend.htm



Last-modified: Tue, 26 Feb 2002 13:13:44 GMT
Ocenite etot tekst: