Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 55r.
Ocenite etot tekst:






       "Voinskoe znamya sostoit iz dvuh-
     storonnego polotnishcha  alogo  cveta,
     drevka i shnura s kistyami.  Na odnoj
     storone polotnishcha, v centre, nashity
     serp i molot, po verhnemu i nizhnemu
     krayam polotnishcha sleva: "Za nashu So-
     vetskuyu Rodinu".  Na drugoj storone
     polotnishcha, v centre, - pyatikonechnaya
     zvezda iz shelka. Nad zvezdoj  zolo-
     tistym shelkom vyshity nomer i naime-
     novanie chasti".

            (Iz Ustava Vnutrennej sluzhby
            Vooruzhennyh Sil Soyuza  SSR)



     V  prostenke  mezhdu  dvuh   okon,   zabrannyh   zheleznymi
reshetkami,   stoyalo   polkovoe   znamya.    Stoyalo,    upirayas'
svezhepokrashennym v krasnyj cvet drevkom v pol i  prislonivshis'
k  stene  bronzovoj  makushkoj  s  pyatikonechnoj  zvezdochkoj  na
ostrie.
     Samo znamya iz alogo barhata s zolotymi vitymi  shnurami  i
tolstymi  bahromchatymi  kistyami  bylo  tshchatel'no   ukryto   ot
postoronnego  glaza  parusinovym  chehlom  zashchitnogo  cveta,  i
potomu etot simvol voinskoj chesti, doblesti i  slavy  vyglyadel
nepodobayushche skromno i sirotlivo, kak bol'shoj zontik, svernutyj
za nenadobnost'yu.
     No pochesti emu byli vozdany, kakie polagayutsya po  ustavu.
Ohranyaya palku s chehlom, zamer chasovoj s avtomatom na grudi,  v
shapke i shineli i gusto nadraennyh gutalinom ogromnyh botinkah.
Sdvinuv pyatki i razvedya na  shirinu  ruzhejnogo  priklada  tupye
noski.
     CHasovoj byl rostom  nevysok,  no  skroen  krepko:  chto  v
plechah, chto v grudi shirok, bol'she chem nado, i potomu napominal
kub, chut' vytyanutyj vverh, ili, tochnee,  zheleznyj  nesgoraemyj
shkaf, gde hranilis' vse polkovye dokumenty.
     Na etom shkafu stoyal gipsovyj  byust  generalissimusa  I.V.
Stalina, so sloem pyli na plechah i  furazhke,  i  pyl'  etu  ne
vytirali, boyas' uronit' i razbit' byust vozhdya, za chto neminuemo
upekli by pod voennyj tribunal.
     V otlichie ot sejfa, kubicheskoe telo chasovogo venchala  ego
sobstvennaya golova bez  shei,  v  shapke,  nadvinutoj  na  samye
glaza. Brovi  u  chasovogo  byli  gustye  i  chernye  i  shli  ot
perenosicy pochti pryamo vverh, zagibayas'  polukruzh'yami,  slovno
obladatel' ih raz v zhizni ochen' udivilsya da tak i ne prishel  v
sebya. A pod nimi kruglye, kak u pticy, glazki, zhivye kak rtut'
i dazhe zdes', na skuchnom postu, burlyashchie ot neudovletvorennogo
lyubopytstva.
     Odnim slovom, nichego osobennogo... esli by ne nos.  Takih
razmerov nosa vo vsej shestnadcatoj divizii (a uzh  eta  diviziya
vo  vsej  slavnoj  sovetskoj   armii   otlichalas'   naibol'shim
skopleniem bol'shih nosov, potomu chto pochti vse  ee  soldaty  i
dazhe oficery byli evreyami), ne bylo takogo  kalibra.  Nos  byl
myasist i hryashchevat, vydavalsya daleko vpered, zatem,  slomlennyj
semitskoj  gorbinkoj,  padal  myagkoj  slivoj  na  samye  guby,
kotorye kak  by  pod  tyazhest'yu  nosa  prognulis'  polumesyacem,
koncami vverh, otpechatav  navechno  ulybku  na  lice  chasovogo.
Udivlennuyu ulybku, esli uchest' vzlet mohnatyh brovej.
     Takoj nos dazhe  u  samogo  mirolyubivogo  neevreya  vyzyval
otchayannyj zud v ladonyah: ochen' uzh tyanulo vlepit' po etomu nosu
naotmash', a potom posmotret', chto iz etogo poluchitsya.
     No  etogo  nosa  nikto  v  zhizni  pal'cem  ne  kasalsya  -
ostanavlivala kubicheskaya forma hozyaina.  Potomu  i  sohranilsya
nos ne splyusnutym i ne  umen'shennym,  a  v  samom  natural'nom
pervozdannom  vide,  kakim  zalozhili  ego,  ne  sglazit'   by,
evrejskie roditeli chasovogo-blagochestivye i tihie Mendl-YAnkl i
Sarra Cackes iz malen'kogo mestechka na severe Litvy.
     Dazhe v samom koshmarnom sne im ne moglo  prividet'sya,  chto
ih starshego syna Monyu sud'ba zaneset k chertu na roga  v  samuyu
glubinu tainstvennoj Rossii i on iz parikmahera prevratitsya  v
soldata i budet stoyat' chasovym u zachehlennogo znameni polka. I
radovat'sya pri etom, chto on hot'  prebyvaet  v  teple,  a  ego
tovarishchi, takie zhe evrei, kak i on, merznut na zhutkom  moroze,
tonut  v  glubokom  snegu  na  beregu  zastyvshej  reki  Volgi,
otrabatyvaya priemy rukopashnogo boya pered otpravkoj na front.
     O chem dumaet soldat na postu?
     V pervuyu ochered' o ede. I vo vtoruyu ochered' o nej zhe.
     Monya Cackes ne  byl  isklyucheniem.  On  dazhe  i  v  tret'yu
ochered' dumal tozhe o ede.
     Potomu chto v Krasnoj Armii byla slavnaya tradiciya: kormit'
soldat kak  mozhno  men'she,  chtob  byli  zlee.  A  eta  zlost',
polagalo  nachal'stvo,  prevratitsya  pri  vstreche  s  vragom  v
svyashchennyj gnev, to est' v podlinnyj sovetskij patriotizm.
     Ibo so vremen carya Goroha na Rusi povelos':
     "Tyazhelo v uchen'e - legko v boyu".
     "CHem chashche nas b'yut, tem zlee my budem".
     |togo mudrogo pravila akkuratno priderzhivayutsya i  po  siyu
poru. I ne bez uspeha.
     Monya zhe byl na Rusi chuzhim chelovekom, zaletnoj  pticej,  i
eta mudrost' na nego ne rasprostranyalas'. Dazhe golod ne sdelal
ego zlym. Takoj uzh u nego byl  krotkij  nrav,  dostavshijsya  po
nasledstvu  ot  predkov  vmeste  s  nosom,   perehodivshim   iz
pokoleniya v pokolenie, kak estafeta, v tom zhe vide i  togo  zhe
razmera, kakoj teper'  krasovalsya  ot  brovej  i  chut'  ne  do
podborodka na lice chasovogo.



     - Odno iz dvuh, - skazal starshij politruk Kac. -  Ili  vy
osvoite Ustav Krasnoj Armii... ili... odno iz dvuh!..
     U Kaca byli ryzhie volosy. Volos etih bylo ochen' mnogo,  i
kazhdyj volos zavivalsya spiral'yu. Poetomu politruk smahival  na
mednyj oduvanchik.
     V kazarmennom barake, s opushennymi moroznym ineem oknami,
shli zanyatiya  po  politicheskoj  podgotovke.  Strizhennye  nagolo
soldaty raznyh  vozrastov,  no  s  odinakovo  torchashchimi  ushami
sideli v nedavno poluchennom, eshche ne obnoshennom  obmundirovanii
za tesnymi shkol'nymi partami  i  smotreli  ne  na  lektora,  a
chutochku levee.
     CHutochku levee ot starshego politruka Kaca, poroj  otvlekaya
ego samogo, stoyala, nagnuvshis', bol'shih razmerov russkaya  baba
po imeni Glafira i tryapkoj iz  meshkoviny  myla  doshchatye  poly,
gonyaya pered soboj temnye luzhi s gryaznoj penoj. Ee shirokij  zad
byl napravlen na slushatelej, glaza kotoryh byli,  estestvenno.
prikovany k etomu zadu. YUbka zadralas',  vysoko  ogoliv  belye
tolstye nogi so vzdutymi sinimi venami.  Pri  kazhdom  dvizhenii
kraj yubki upolzal vse  vyshe,  i  strizhenye  soldatskie  golovy
sklonyalis' vse nizhe, chtoby eshche glubzhe zaglyanut' pod yubku.
     Na pobelennoj  izvest'yu  stene  visel  dlinnyj  plakat  s
bol'shimi krasnymi bukvami:


ROSSIYA SMOTRIT NA VAS! GRUDXYU PRIKROEM RODINU-MATX!

     Vse bojcy v etoj kazarme  i  dazhe  starshij  politruk  Kac
nikak ne mogli prihodit'sya vnukami russkim dvoryanam Suvorovu i
Kutuzovu, potomu chto byli evreyami. Da eshche iz Litvy. O tom, chto
ih zachislili vo vnuki Suvorova i Kutuzova, oni i predstavleniya
ne imeli. I  po  ochen'  prostoj  prichine  -  ne  umeli  chitat'
po-russki.
     Odna lish' uborshchica Glafira mogla pretendovat' na  krovnuyu
svyaz' s  velikimi  polkovodcami,  no  togda  by  ee  sledovalo
nazyvat' ne vnukom, a vnuchkoj.
     - Ne otvlekat'sya! -  strogo  predupredil  soldat  starshij
politruk Kac. - Odno  iz  dvuh.  Ili  vy  budete  smotret'  na
Glafiru... ili...
     - Odno iz dvuh, - usluzhlivo podskazal  politruku  ryadovoj
Motl Kanovich.
     Kac prohodil  s  soldatami  -  novobrancami  SHestnadcatoj
Litovskoj   divizii   razdel    Ustava    Vnutrennej    sluzhby
Raboche-Krest'yanskoj   Krasnoj   Armii,   posvyashchennyj   boevomu
znameni.
     - Kanovich! Vstat'! Povtori, chto takoe znamya.
     Motl Kanovich, byvshij portnoj iz  mestechka  Ionava,  vylez
iz-za party i, sutulyas', svesil ruki po shvam.
     - Mozhno otvechat' na idishe? - sprosil on po-evrejski.
     - Net.  Tol'ko  na  russkom.  My,  Kanovich,  ne  v  vashem
mestechke Ionava,  a  v  Rossii,  i  zdes'  protekaet  ne  reka
Nemanas, a Volga-matyushka reka.
     Uborshchica Glafira, kotoraya, krome russkogo, drugih  yazykov
ne znala i do  togo,  kak  popala  vol'nonaemnoj  v  Litovskuyu
diviziyu, dazhe ne predpolagala o  ih  nalichii,  ne  razgibayas',
popravila politruka:
     - Ne  matyushka,  a  matushka.  Gospodi,  politruk,  a  chego
lopochet!
     - Glafira! - stal strogim Kac. - Odno  iz  dvuh.  Ili  vy
zamolchite i ne budete meshat'... ili...
     - Da mne-to chto?.. - povernula k  nemu  pochti  zagolennyj
zad Glafira i sil'nym tolchkom tryapki pognala penu po doskam. -
Ty - komandir, ty i uchi.
     - Nu, tak vse-taki, chto takoe znamya, Kanovich?
     - Znamya?.. Vas-interesuet, chto takoe znamya?..
     - Da, menya interesuet.
     - Horosho... |to... eto... Nu, flag.
     - Znamya, Kanovich, - eto simvol.
     - CHto takoe simvol? - sprosil Kanovich.
     - CHto takoe simvol? -  peresprosil  Kac  i  zadumalsya.  -
Simvol... |to... eto... Simvol.
     - Mozhet byt', na idish? -  poproboval  vyruchit'  politruka
byvshij portnoj.
     - Nikakih idish! - rasserdilsya Kac. - Ustav Krasnoj  Armii
napisan po-russki. Evrejskogo Ustava  poka  eshche  net...  i  ne
budet.
     - Kto znaet? - pozhal plechami ryadovoj Monya Cackes.
     - Cackes, vstat'! Idite, Cackes, ko mne.  Vot  zdes',  na
plakate, narisovano nashe krasnoe znamya. Ob座asnite mne i  svoim
tovarishcham, iz chego ono sostoit.
     - A chego ob座asnyat'-to?  -  zametila,  vykruchivaya  tryapku,
Glafira. - Perelivat' iz pustogo v porozhnee...
     Monya  Cackes,  nevysokogo  rosta,  no  shirokij  v   kosti
novobranec poshel k politruku, stupaya po svezhevymytomu polu  na
noskah svoih krasnyh bol'shih botinok, i  sdelal  krug,  obhodya
obshirnyj Glafirin zad.
     - Znam'ya, - vzglyanuv na plakat, pochesal strizhenyj zatylok
Cackes, - sostavleno... iz...
     - Gospodi! Ne znam'ya, a znamya, -  vmeshalas'  Glafira,  ne
razgibayas' i s ozhestocheniem gonyaya tryapkoj mutnuyu luzhu.
     - Ne perebivat'! - odernul Glafiru  starshij  politruk.  -
Prodolzhajte, Cackes.
     - Znam'ya sostoit iz... krasnoj materii...
     - Ne materii, a polotnishcha,  -  kachnul  ryzhim  oduvanchikom
Kac. - Dal'she.
     - Iz palki...
     - Ne palki, a drevka.
     - CHto takoe drevko? - udivilsya Cackes.
     - Palka. No govorit' nado - drevko.
     - Nado tak nado.
     - Soldatskaya dolya,  -  vzdohnula  Glafira,  -  hochesh'  ne
hochesh', govori, chto prikazhut.
     - Dal'she, Cackes.
     - Na konec palki, to est'... etogo samogo...  kak  ego...
nadet, nu, etot... kak ego... Mozhno skazat' na idishe?
     - Net. Po-russki, Cackes, eto nazyvaetsya  nakonechnik.  To
est' to, chto nadeto na konec.
     - Ob座asnil! - hmyknula Glafira. - Malo li  chego  nadevayut
na konec?
     - A chto my vidim v nakonechnike? - sprosil Kac.
     - My  vidim...  -  zadumalsya  Cackes,  vperivshis'  svoimi
kruglymi chernymi glazami v plakat. - My  vidim...  etot...  nu
kak ego... Molotok!
     - Molot, - popravil Kac. - I...
     - I... - povtoril za nim Cackes. - CHto  eto,  ya  znayu,  a
vygovorit' ne mogu.
     -  Serp,  batyushki!  -  vstavila  Glafira.  -   CHego   tut
vygovarivat'?
     - Serp, - skazal Cackes.
     - Znachit, serp i molot, - podvel  itog  starshij  politruk
Kac.
     - Pravil'no, - soglasilsya Cackes.
     - A chto oznachayut serp i molot? - podumav, sprosil starshij
politruk.
     - Ne znayu... - prostodushno soznalsya ryadovoj Cackes.
     - Mnogo upomnish'...  na  takom  pajke...  -  sochuvstvenno
vzdohnula Glafira, povernuv zad k auditorii, i soldaty vse kak
odin  snova  prignuli  strizhenye  golovy  k   partam,   silyas'
razglyadet' chto-to pod ee zadravshejsya yubkoj.
     - Serp i molot -  eto  simvol,  -  skazal  Kac  i  strogo
posmotrel na zad uborshchicy, ostervenelo shurovavshej  zamyzgannyj
pol kazarmy.
     -  Dozhila  Rossiya,  -  sokrushenno  vzdohnula  Glafira.  -
Dokatilas',  matushka...  zashchitnikov  ponabirali...  Mnogo  oni
navoyuyut.
     Monya,  vozvrashchayas'  na  mesto,  ne  sumel  razminut'sya  s
Glafirinym zadom.
     - Ujdi, nehrist'! -  razognulas'  Glafira,  pokazav  svoe
ploskoe, izrytoe ospoj lico, i bezzlobno zamahnulas' tryapkoj.
     Monya vpripryzhku dobezhal do svoej party i plyuhnulsya  ryadom
so  SHlejme  Gahom,  kotoryj  v  mirnoe  vremya  byl  shamesom  v
sinagoge.
     Starshij politruk Kac ustavilsya v  knizhku  Ustava  i  stal
zachityvat' vsluh, raskachivayas', s podvyvom, kak molitvu:
     - Znamya - simvol voinskoj chesti, doblesti  i  slavy,  ono
yavlyaetsya napominaniem kazhdomu  soldatu,  serzhantu,  oficeru  i
generalu ob ih  svyashchennom  dolge  predanno  sluzhit'  Sovetskoj
Rodine, zashchishchat' ee muzhestvenno i umelo, otstaivat'  ot  vraga
kazhduyu pyad' rodnoj zemli, ne shchadya svoej krovi i samoj zhizni...
     Monya namorshchil  lob,  silyas'  ulovit'  chto-nibud',  i,  ne
dobivshis' uspeha, shepnul sosedu:
     - Vy chto-nibud' ponimaete?
     SHlejme Gah skosil na  nego  bol'shoj,  navykate,  grustnyj
glaz:
     - Reb Cackes, zapomnite. YA - gluhoj na oba  uha.  Za  dva
metra uzhe ne slyshu. Delajte, kak ya. Smotrite emu v rot.
     - Znamya vsegda nahoditsya so svoej chast'yu, a na pole boya -
v rajone boevyh dejstvij chasti, -  uzhe  chut'  ne  pel  starshij
politruk  Kac.  -  Pri  utrate  znameni   komandir   chasti   i
neposredstvennye vinovniki podlezhat sudu voennogo tribunala, a
voinskaya chast' - rasformirovaniyu...



     V  samyj  razgar  vojny  s  nemcami  Stalin  dal   prikaz
prochesat' vse ugolki Rossii i  najti  litovcev,  chtob  sozdat'
nacional'nuyu litovskuyu diviziyu. Kak ni  staralis'  voenkomaty,
krome litovskih evreev, bezhavshih ot Gitlera, nichego ne  smogli
nabrat'. Prishlos' dovol'stvovat'sya etim materialom.  Litovskih
evreev  izvlekali  otovsyudu:  iz  Tashkenta  i   Ashhabada,   iz
Novosibirska i CHity, otryvali ot prichitayushchih  zhen  i  detej  i
gnali v tovarnyh poezdah k pokrytoj tolstym l'dom reke Volge.
     Zdes',  v  gryaznom  i  nishchem  russkom  gorodke,  do  krysh
zavalennom snegom, ih poveli s vokzala v raspolozhenie  divizii
shtatskoj  tolpoj,   ukutannoj   v   raznocvetnoe   tryap'e,   v
neprivychnyh dlya etih  mest  fetrovyh  shlyapah  i  beretah.  Oni
shagali po seredine ulicy, kak arestanty,  i  tolpa  glazela  s
trotuarov, prinimaya ih za pojmannyh shpionov.
     - Glya, bratcy, fricy! - divilsya narod na trotuarah.
     Vperedi etoj bleyushchej  na  neponyatnom  yazyke  kolonny  shel
starshina Stepan  Kachura  i,  ne  sbivayas'  s  nogi,  terpelivo
ob座asnyal mestnomu naseleniyu:
     - To ne fricy, a evrei. Zagranichnye, s Litvy. Pogulyali  v
Tashkente? Godi! Samyj raz krov' prolit' za vlast' trudyashchihsya.
     Starshina Stepan Kachura byl  kadrovyj  sluzhaka,  dovoennoj
vypechki, shchegolyal v komandirskom obmundirovanii, i tol'ko znaki
razlichiya v petlicah ukazyvali na to,  chto  on  eshche  ne  sovsem
oficer. Sapogi nosil hromovye, kakih ne bylo u komandirov rot,
a bryuki-galife iz sinej diagonali byli sshity v polkovoj shval'-
ne s takimi shirokimi kryl'yami, chto starshinu  po  siluetu mozhno
bylo opoznat' za kilometr. V polevoj binokl'.
     Pervyj vopros, kotoryj starshina zadal evreyam-novobrancam,
privedennym v  kazarmu  so  svertkami  postel'nogo  bel'ya  pod
myshkoj, byl takoj:
     - Kto mochitsya u sne - priznavajsya srazu!
     Evrei stoyali pered dvuhetazhnymi derevyannymi  narami,  gde
vmesto matrasov gorbilis' meshki, nabitye  senom,  i  nikak  ne
reagirovali na slova starshiny. Bol'shinstvo  -  iz-za  neznaniya
russkogo yazyka.
     - Ladno. - Starshina s nehoroshej uhmylkoj na shirokom  lice
proshelsya  pered  stroem,  poskripyvaya  sapogami  i   pokachivaya
kryl'yami svoih galife. - Pravda vse ravno vyplyvet. I pridetsya
hodit' s podbitym glazom.
     Nary raspredelyalis' po zhrebiyu. Mone Cackesu povezlo - emu
dostalis' nizhnie nary i blizko ot zheleznoj  pechki.  No  udacha,
kak izvestno, hodit v obnimku s neudachej.
     Verhnie nary, pryamo nad Monej, zanyal dolgovyazyj,  hudyushchij
paren' s uzkim smeshnym licom. Vernee,  lico  imelo  pechal'noe,
stradal'cheskoe vyrazhenie, no vyglyadelo smeshno. Iz-za togo, chto
ono bylo vypuklovognutym. Levaya shcheka zapala, kak budto s etogo
boku net zubov, a pravaya vypirala kak ot opuholi. Nos tozhe byl
izognut.  Ryzhevatye  brovki  zalomilis'   ostrym   uglom   nad
perenosicej i sovsem propali nad  grustnymi,  kak  u  nedoenoj
kozy, glazami.
     |togo malogo zvali Fima SHlyapentoh. Armejskaya sud'ba svela
s nim Monyu Cackesa  nadolgo,  pochti  do  samogo  konca  vtoroj
mirovoj vojny. I druzhba  eta  nachalas'  s  togo,  chto  ryadovoj
Cackes,  kak  i  predrekal  starshina,  podbil  glaz   ryadovomu
SHlyapentohu v pervuyu zhe noch', provedennuyu v kazarme.
     Monya tol'ko usnul, poudobnee umyav  svoim  telom  meshok  s
senom i sogrevshis' suhim zharom natoplennoj  na  noch'  zheleznoj
pechki, kak vdrug ne tol'ko prosnulsya, no i vskochil v strahe: s
verhnih nar skvoz' shcheli v doskah Mone v  lico  potekla  teplaya
strujka.
     Ot ego krika vspoloshilas' vsya kazarma. Dneval'nyj vklyuchil
svet.  Soldaty  v  belyh  kal'sonah  i  rubahah  stolpilis'  v
prohode:  S   verhnih   nar   robko   svesilos'   iskrivlennoe
muchitel'noj grimasoj lico ryadovogo SHlyapentoha.
     Monya Cackes zaehal emu v glaz,  i  vsya  levaya,  vognutaya,
storona lica zaplyla sinim krovopodtekom. SHlyapentoh  v  golos,
sodrogayas' hudymi plechami, zaplakal na verhnih narah.
     Mone stalo nelovko, i on skazal emu na idishe:
     - Ladno, bros'. CHego zhe ty ne otozvalsya,  kogda  starshina
sprosil?
     - Mne... bylo...  stydno...  -  rydal  SHlyapentoh.  -  Mne
vsyu... zhizn' stydno.
     SHlyapentohu veleli snyat' s  nar  svoj  sennik  i  polozhit'
vozle pechki - k utru budet suhim, - a samomu podstelit' shinel'
i lech' spat', potomu  chto  skoro  pod容m  i  nikto  ne  uspeet
vyspat'sya.
     Monya tshchatel'no  vymyl  lico,  perevernul  svoj  sennik  i
usnul, kak i polozheno zdorovomu cheloveku. Fima  SHlyapentoh  eshche
dolgo vzdyhal i vshlipyval u sebya naverhu i tol'ko na rassvete
uspokoilsya, zatih.
     I togda na nizhnih narah  s  revom  vskochil  Monya  Cackes.
Snova teplaya strujka orosila ego. Fima SHlyapentoh  v  etu  noch'
obmochilsya dvazhdy, i sootvetstvenno dvazhdy vymok vnizu  ryadovoj
Cackes.
     Utrom starshina Kachura ne bez udovletvoreniya obozrel sinij
s bagrovym otlivom "fonar'" pod glazom u ryadovogo SHlyapentoha i
prikazal emu pomenyat'sya mestami s ryadovym Cackesom.
     - Takomu ne mesto naverhu, - nazidatel'no skazal starshina
Kachura. - Bo tam on ne tol'ko sozdaet neudobstva dlya sebya,  no
i zatragivaet lichnost' nizhelezhashchego bojca Krasnoj  Armii.  Kto
eshche zabyl pro svoyu slabost' - proshu pomenyat'sya mestami.
     Neskol'ko chelovek ponuro slezli s verhnih  nar.  Starshina
dal ukazanie nochnym dezhurnym  budit'  etih  soldat,  chtob  oni
mogli shodit' do  vetru  vmesto  togo,  chtoby  pozorit'  chest'
sovetskogo voina i portit' kazennoe imushchestvo.
     Dezhurnye po nocham orali "Pod容m!" i budili  vsyu  kazarmu.
Ivan Budrajtis, litovec iz Sibiri, reshil poveselit'sya  v  svoe
dezhurstvo. On votknul spyashchemu SHlyapentohu  mezhdu  pal'cev  nogi
polosku gazetnoj bumagi, razbudil  svoih  druzhkov,  chtoby  oni
posmotreli  na  potehu,  i  podzheg  bumazhku.  Ogon'  popolz  k
pal'cam, i SHlyapentoh vo sne stal bystro-bystro dergat' nogami,
slovno krutya  pedal',  otchego  eta  zabava  i  nosit  nazvanie
"velosiped".
     Cackes prosnulsya ot krikov SHlyapentoha. U Fimy  ot  ozhogov
vzdulis' puzyri na noge.  Ivan  Budrajtis  pomiral  so  smehu.
Monya,  zloj  sproson'ya,  dvinul  Ivanu  Budrajtisu  kulakom  v
shirokuyu mongol'skuyu skulu, i u togo zasvetilsya "fonar'" takogo
zhe razmera i cveta, kak i u Fimy SHlyapentoha.
     Utrom, kogda vyshli na stroevye zanyatiya, starshina  Kachura,
obnaruzhiv sinyak pod glazom  u  Budrajtisa,  reshil,  chto  i  on
naprudil vo sne, i zanes ego v spisok  podlezhashchih  pobudke  po
nocham.  Vseh,  kto   popal   v   etot   spisok,   starshina   s
vospitatel'noj cel'yu usilenno gonyal na stroevoj podgotovke,  i
oni k koncu dnya zamertvo  valilis'  na  svoi  propahshie  mochoj
senniki. Tak chto, kogda dezhurnyj ih budil, oni nikak ne  mogli
prodrat' glaza, i ih podnimali s uzhe mokryh sennikov.
     Ot zanyatij stroevoj podgotovkoj valilis' s nog ne  tol'ko
bojcy etoj kategorii, no i vsya rota. Dazhe takoj dub, kak  Ivan
Budrajtis, ishodivshij ne odnu sotnyu verst po sibirskoj  tajge,
k vecheru zametno sdaval. Evrei k tomu vremeni uzhe polzali  kak
sonnye muhi. I ot ustalosti. I ot golodnyh  spazm  v  zheludke.
Potomu chto kormili novobrancev po samoj nizkoj  norme,  a  pri
takoj fizicheskoj nagruzke pustoe bryuho hlopalo o  pozvonochnik,
kak parus o machtu.
     Evrei divu davalis': zachem nuzhno stol'ko topat'  stroevym
shagom, otrabatyvat' povoroty nalevo,  napravo  i  krugom,  kak
budto ih gotovyat dlya parada, a ne dlya otpravki na  front,  gde
eto, kak izvestno, ni k chemu - lezhi sebe v mokrom okope i zhdi,
kogda prednaznachennaya tebe pulya razyshchet adresat, ne zaglyadyvaya
v nomer polevoj pochty.
     Krome  otrabotki  stroevogo  shaga,  oni  uchilis'  polzat'
po-plastunski,   nastupat'   perebezhkami    po    peresechennoj
mestnosti, okapyvat'sya, ryt' transhei polnogo  profilya.  I  vse
eto v  snegu,  na  vetru,  pri  sil'nom  moroze,  ot  kotorogo
slipalis' nozdri i brovi stanovilis' sedymi ot  ineya.  Da  eshche
taskat' na sebe  protivogaz,  vintovku  s  patronami,  a  esli
osobenno "povezet", to nav'yuchat tebe na gorb yashchik s minami dlya
batal'onnogo minometa.
     Ne uchili lish' odnomu - strelyat'. Evreyam  stalo  kazat'sya,
chto na vojne ne strelyayu, a tol'ko polzayut, utopaya v  snegu,  s
neposil'nym gruzom na spine, i edyat kak mozhno  men'she,  chtoby,
dolzhno byt', ne pribavit' v vese.
     Dazhe takoj krepysh, kak Monya  Cackes,  posle  otboya  lezhal
plastom na  svoih  narah.  On  muchitel'no  shevelil  mozgami  v
poiskah sposoba hot' nemnogo sbavit' fizicheskuyu  nagruzku,  ne
narushaya pri etom Ustav  Krasnoj  Armii.  Starshina  Kachura  byl
strelyanyj vorobej. Nuzhno bylo napryach' vsyu evrejskuyu  smekalku,
chtob perehitrit' etogo hohla.
     Monya napryag. I nashel slaboe mesto starshiny.
     - Vosh', - nastavlyal novobrancev  starshina  Kachura,  -  ne
men'shij vrag dlya sovetskogo cheloveka, chem germanskij fashist.
     I esli u kogo-nibud'  obnaruzhivali  etu  samuyu  vosh',  to
ob座avlyalos' CHP - chrezvychajnoe proisshestvie. Srazu troih soldat
gnali v banyu, a ih obmundirovanie i postel'nye  prinadlezhnosti
prozharivali  do  voni  v  dezokamere,  imenuemoj   v   kazarme
"voshebojkoj". Pochemu gnali  troih?  Dlya  vernosti.  Sanitarnoj
obrabotke podvergalis' i sam vinovnik, na kotorom nashli  vosh',
i ego sosedi po naram, sleva i sprava.  Vse  troe  celyj  den'
hodili imeninnikami.
     Ni odin evrej ne otkazhetsya lishnij raz pomyt'sya v bane.  A
do sroka smenit' propotevshee naskvoz'  bel'e  -  eto  i  vovse
podarok  sud'by.  No  glavnyj  vyigrysh   byl   v   inom.   Tri
schastlivchika, popavshie v  zonu  porazheniya  vosh'yu,  celyj  den'
kantovalis' v kazarme.  Ih  osvobozhdali  ot  zanyatij,  i  oni,
rasparennye posle ban'ki, pohlebav balandy, v chistom  ispodnem
valyalis' na narah dvadcat' chetyre chasa - otsypalis' na  nedelyu
vpered. I vsya rota zavidovala im chernoj zavist'yu.
     Monya  Cackes  reshil   dejstvovat'.   Nuzhna   byla   vosh'.
Zakalennaya, vynoslivaya. I  takaya  vosh'  nashlas'.  Na  kom,  vy
dumaete? Tochno. Na Fime SHlyapentohe.
     Monya, uznav ob etom,  kinulsya  na  SHlyapentoha  kak  tigr,
berezhno snyal s nego vosh', zavernul  v  bumazhku  i  pomchalsya  k
starshine.
     - Troih v sanobrabotku, - prikazal Kachura.
     Vosh' byla emu pokazana, no ne likvidirovana. I v etom byl
sekret ryadovogo Cackesa.  Poka  SHlyapentoh  i  dva  ego  soseda
kejfovali na narah  posle  ban'ki,  Monya  razdobyl  u  byvshego
portnogo  Motla  Kanovicha  naperstok,  posadil  tuda  vosh',  a
otverstie zalepil hlebnym myakishem.
     Nazavtra ta zhe vosh' byla  obnaruzhena  na  Moninom  sosede
sleva, i eshche odna troica, vklyuchaya  Monyu,  byla  na  ves'  den'
osvobozhdena ot uchenij v pole.
     Sama  vosh'  byla   ostorozhno   vodvorena   v   naperstok,
zapechatana myakishem i spryatana v shchel' pod narami. A Monya i  dva
drugih schastlivchika poparilis'  na  slavu,  natyanuli  na  sebya
suhoe i goryachee  posle  prozharki  obmundirovanie  i,  rumyanye,
siyayushchie, napravilis' po tropinke v snegu k stolovoj za  svoimi
pajkami. Monya raskryl svoim sputnikam sekret, i oni, kak  lyudi
dogadlivye, ponyali, chto vse obyazany emu, ryadovomu  Cackesu,  i
ego volshebnoj voshke, kotoraya  otnyne  budet  peredavat'sya  kak
priz po naram. Napodobie perehodyashchego krasnogo flaga,  kotorym
v sovetskoj strane nagrazhdayut  pobeditelya  v  socialisticheskom
sorevnovanii.
     Oba soldata zadohnulis' ot vostorga. I smotreli  na  Monyu
kak na fokusnika iz cirka.  Monya  snishoditel'no  prinimal  ih
voshishchenie, sidya za derevyannym  stolom  v  pustoj  stolovke  i
poedaya iz zhestyanoj misochki zhidkuyu perlovuyu kashu,  imenuemuyu  v
kazarme "shrapnel'yu" za  specificheskie  kachestva,  kotorye  ona
ves'ma gromoglasno  proyavlyaet  spustya  nekotoroe  vremya  posle
priema pishchi. Batal'onnyj hleborez polozhil pered kazhdym po  tri
lomtika chernogo rzhanogo hleba, vesom v trista grammov, i  Monya
sgreb vse devyat' lomtikov k svoej miske. Ozadachennym tovarishcham
on ob座asnil, chto eto - plata za udovol'stvie,  poluchennoe  imi
blagodarya Mone. Kak-nikak, on vse pridumal, a  krome  togo,  u
nego est' i proizvodstvennye izderzhki: soderzhanie voshki,  uhod
za nej, kormlenie. Monya uveryal, chto kormit  ee  svoej  krov'yu,
drugoj  pishchi,  kanal'ya,  ne  prinimaet,  i  potomu  prihoditsya
vypuskat' ee vremya ot vremeni pastis'  na  sobstvennyj  zhivot.
Konechno, kogda ryadom net nachal'stva.
     Soldaty ne usomnilis' v pravdivosti ego slov  i  slushali,
raskryv rty i dazhe perestav chavkat'. Svoyu obedennuyu pajku  oni
bez sporov otdali  Mone  i  poshli  otlezhivat'sya  na  narah  do
vechera, kogda, zamerzshie i ele zhivye, vernutsya v  kazarmu  te,
kogo eshche ne oblagodetel'stvoval ryadovoj Cackes.
     Perehodyashchaya  krasnaya  vosh'   otnyne   raspredelyalas'   po
strogomu grafiku: ee obnaruzhivali dva raza v nedelyu, i  kazhdyj
raz - v protivopolozhnom konce kazarmy. Dva raza v nedelyu novaya
troica  parilas'  i  otsypalas',   a   Monya   upletal   chestno
zarabotannyj gonorar - shest'sot grammov chernogo rzhanogo hleba.
On popravilsya, zapavshie bylo shcheki snova okruglilis', i na  nih
probilsya namek na rumyanec.
     A starshina Kachura spal s  lica.  On  poteryal  appetit  ot
rasstrojstva i, skol'ko  ni  sililsya,  nikak  ne  mog  ponyat',
otkuda takoe navazhdenie v kazarme. Togda on vyzval  sanitarnuyu
komissiyu  vo  glave  s  doktorom   Kopelyanom.   Komissiya   pod
nablyudeniem  doktora  polzala  po   naram,   tryasla   senniki,
prosmotrela po shvam nizhnee bel'e na kazhdom soldate i nichego ne
obnaruzhila. Ves' lichnyj sostav byl najden steril'no chistym.
     Starshina Kachura byl pol'shchen vyvodami komissii, no polnogo
udovletvoreniya ne poluchil. V dushe ostalas' trevoga. Poetomu on
ohotno podderzhal predlozhenie doktora Kopelyana  osvobodit'  vsyu
rotu na odin den' ot zanyatij, proparit' v  bane  i  propustit'
cherez "voshebojku", a pomeshchenie podvergnut' dezinfekcii.
     |to  bylo  uzhe  opasno.   Ot   dezinfekcii   vosh'   mogla
zadohnut'sya v svoem ubezhishche pod narami.  Poetomu  naperstok  s
neyu perekocheval v karman  Moninoj  shineli.  Rota  naslazhdalas'
otdyhom  i  vozdavala  Mone  hvalu.  O   voshke-blagodetel'nice
govorili s  trogatel'noj  nezhnost'yu,  kak  govoryat  o  lyubimom
sushchestve. I dazhe imya ej dali - Nina.
     Pravda,  Fima  SHlyapentoh  usomnilsya,  verno  li   soldaty
opredelili pol. A vdrug eto ne samka, a samec? Monya  predlozhil
Fime poprosit' u lejtenanta Brohesa ochki i zaglyanut' Nine  pod
yubku.
     Rota  slavno  provela  ves'  etot   den'.   Monya   Cackes
velikodushno otkazalsya ot obychnogo gonorara, i kazhdyj s容l svoyu
pajku polnost'yu, do poslednej kroshki, chto eshche  bol'she  podnyalo
nastroenie.
     Na sleduyushchij den' u  starshiny  Kachury  chut'  ne  sdelalsya
nervnyj pripadok. Nina vnov'  ob座avilas'.  I  tri  soldata  so
svertkami bel'ya pod myshkoj zhdali prikaza otpravlyat'sya v banyu.
     - Daj-ka mne ee, suku, - poprosil vdrug  starshina  Kachura
i, vzyav bumazhku s vosh'yu, podnes ee blizhe k glazam. - Kazhis', ya
uzhe raz ee videl, a? Ili mne mereshchitsya?  -  Starshina  medlenno
oglyadel evreev. - Nu, narod! Pogodite! Skoro na front  pojdem.
Tam ya vas bystro v pravoslavnuyu veru perevedu.
     S vyrazheniem reshimosti na shirokom lice i brezglivo podzhav
guby,  starshina  Kachura  polozhil   bednuyu   Ninu,   bespomoshchno
shevelivshuyu nozhkami, na ploskij nogot' svoego bol'shogo pal'ca i
takim zhe ploskim nogtem drugogo bol'shogo  pal'ca  razdavil.  S
legkim treskom.
     U ryadovogo Cackesa pri etom kol'nulo v serdce, kak  budto
on prisutstvoval pri publichnoj  kazni.  Drugie  soldaty  potom
priznalis', chto i oni ispytali nechto podobnoe.



     S trehlinejnoj vintovkoj obrazca 1891/1930 goda na  pleche
Monya stoyal na placu v karaule  po  sluchayu  pribytiya  komandira
polka. Podpolkovnik SHtan'ko sam prinimal ocherednoe popolnenie.
I ne radi prazdnogo lyubopytstva, a  s  konkretnoj  cel'yu.  Emu
ponadobilsya lichnyj parikmaher. I chtoby ne sovetskoe barahlo, a
vysshij klass. Zagranichnoj vyuchki.
     Petr Trofimovich SHtan'ko pochti vsyu  svoyu  zhizn'  provel  v
armii i, krome  kazennogo  obmundirovaniya,  drugoj  odezhdy  ne
priznaval.  On  byl,  chto  nazyvaetsya,  voennaya  kostochka.  Do
kapitanskogo zvaniya strigsya pod boks, a  v  posleduyushchih  chinah
stal brit'sya nagolo, podrazhaya svoemu starshemu  komandiru.  Ego
britaya golova sverkala,  kak  bil'yardnyj  shar,  nad  skladkami
krasnoj ot izbytka krovi bych'ej  shei,  tugo  styanutoj  kromkoj
podvorotnichka. Svezhij belyj podvorotnichok ezhednevno  podshivala
komandiru polka ego boevaya podruga i vernaya zhena Marusya, Mariya
Antonovna, skromnaya sluzhashchaya mestnogo voentorga.
     Starshina Kachura vystroil  pered  komandirom  polka  novoe
popolnenie. Evrei  stoyali  na  moroze,  pereminayas'  v  legkoj
iznoshennoj obuvi, odetye, kak na karnavale, v shuby  s  lis'imi
damskimi vorotnikami, v plashchi-dozhdeviki i dazhe v  krest'yanskie
domotkanye armyaki. SHei byli zamotany  sharfami  vseh  cvetov  i
razmerov. SHarfy natyanuty na nosy  i  pokryty  sedym  ineem  ot
dyhaniya.
     Starshina  Kachura   v   komsostavskoj   shineli   do   pyat,
peretyanutyj   krest-nakrest   skripuchimi   remnyami   portupei,
prohazhivalsya pered sherengoj evreev. On stupal koshach'im uprugim
shagom v svoih sapogah iz chernogo hroma i napominal kota  pered
stroem myshej, otdannyh emu na s容denie.
     Monya stoyal na karaule i ne dumal ni o chem.  Krome  obeda.
Do kotorogo eshche bylo dva chasa stoyaniya na moroze.
     - Zdravstvujte, tovarishchi bojcy! - garknul komandir polka.
     Vmesto polozhennogo gromkogo privetstviya evrei prostuzhenno
zakashlyali, okutavshis' oblachkami para.
     Starshina Kachura, vidya neporyadok, ustavilsya da nachal'stvo,
gotovyj nemedlenno prinyat' mery. No komandir  polka  dvizheniem
ruki otkazalsya ot ego uslug:
     - Noven'kie. Ne znayut poryadka. Nauchim! A sejchas... Stroj,
slushaj moyu  komandu!  Kto  parikmaher,  -  on  s  naslazhdeniem
pomedlil, - tri shaga vpered!
     Raznocvetnaya, zastyvshaya na  moroze  sherenga  kolyhnulas',
vytalkivaya  v  raznyh  koncah  zamotannye  figurki.   Primerno
polovina stroya vyshla vpered. Ostal'nye  toptalis'  na  prezhnem
meste.
     Podpolkovnik SHtan'ko raskryl  rot,  chto  oznachalo  vysshuyu
stepen' udivleniya.
     - Stol'ko parikmaherov? Ga? A ostal'nye kto?
     - Ostal'nye, tovarishch podpolkovnik,  -  vzyal  pod  kozyrek
starshina Kachura, - po-nashemu, po-russki, ne ponimayut.
     - Perevesti ostal'nym, chto ya skazal!
     Neskol'ko evreev iz teh, chto vyshli na  tri  shaga  vpered,
obernulis' nazad i po-litovski i po-evrejski  raz座asnili  sut'
skazannogo komandirom. I togda tovarishch SHtan'ko zastyl nadolgo.
Vse do edinogo evrei, eshche  ostavavshiesya  na  meste,  toroplivo
dognali svoih tovarishchej, prodelav polozhennyh tri shaga.
     - Tak, - tol'ko i mog skazat' potryasennyj komandir  polka
i  posle  tyazhkogo  razdum'ya,  proiznes:  -   Znachit,   vse   -
parikmahery? Vse hotyat brit' komandira?  A  kto  budet  Rodinu
zashchishchat'?  Ga?   Kto   budet   krov'   prolivat'   za   rodnoe
socialisticheskoe otechestvo? Kto, mat' vashu... Pushkin?
     Evrei, nerovno vytyanuvshiesya v novuyu sherengu,  pristyzhenno
molchali. Vo-pervyh, potomu, chto oni, inostrancy, sovershenno ne
znali imeni klassika russkoj literatury Aleksandra  Sergeevicha
Pushkina,  a  vo-vtoryh,  iz-za  togo,  chto  oni,  k   velikomu
neudovol'stviyu podpolkovnika SHtan'ko, vse pogolovno  okazalis'
lyud'mi odnoj professii.
     - Ne nuzhen mne lichnyj parikmaher. Obojdus',  -  obizhenno,
slovno emu plyunuli v dushu, skazal komandir  polka.  -  A  etot
tabor - v minometnuyu rotu! Vseh podryad!  Puskaj  plitu  v  dva
puda na gorbu potaskayut!
     On so skripom povernulsya na snegu, i opechalennyj vzor ego
upal na chasovogo, zastyvshego v karaule. To  byl  ryadovoj  Monya
Cackes. Ego dlinnyj nos pokrasnel na moroze  i  delal  soldata
eshche  bolee  pohozhim  na  zamorskuyu  pticu.  Nedobrye   ogon'ki
zazhglis' v ochah komandira.
     - Skazhi mne, boec, - sprosil on tihim vkradchivym  golosom
i skosil glaza na svoyu svitu, kak by gotovya ej syurpriz. -  Kem
ty byl na grazhdanke? Do vojny?
     - Parikmaherom, - so struej para vydohnul Monya Cackes.
     Svita zamerla.  Starshina  Kachura  napryagsya  do  skripa  v
remnyah  portupei.  Podpolkovnik  SHtan'ko   grozno   shagnul   k
chasovomu, hlopnul ego rukoj v ovchinnoj  rukavice  po  plechu  i
zarzhal kak kon'. Rassypalas' v smehe svita. Ottayali, s容hali k
usham kamennye skuly starshiny Kachury.
     - Kak zvat'? - "podobrev, sprosil SHtan'ko.
     - Cackes.
     - CHto za cacki-shmacki? YA familiyu sprashivayu!
     - Cackes, - povtoril, okrugliv glaza, Monya.
     - Nu, posle vsego, chto bylo, ya  nichemu  ne  udivlyayus',  -
skazal podpolkovnik. - Znachit, ty tozhe parikmaher, SHmackes?
     - Tak tochno, tovarishch podpolkovnik!
     - Horoshij parikmaher?
     - Luchshih net.
     Zapas russkih slov u ryadovogo Cackesa  byl  ogranichen,  i
bol'shuyu  chast'  ih  on  pozaimstvoval  iz  leksikona  starshiny
Kachury. Poetomu v podrobnosti ne vdavalsya, otvechal  korotko  i
yasno.
     - Diplom est'?
     - V ramke.
     - V ramke? Nu i sukin syn! Hvalyu za  nahodchivost'!  Beru!
Starshina, napravit' v moe rasporyazhenie ryadovogo... e-e-e...
     - Cackes, - podskazal emu Monya.
     - Pravil'no, - soglasilsya komandir. - A etih... stroem  v
voshebojku!  Prozharit',  otmyt'  korostu,  chtob  blesteli   kak
pyataki!  I  postrich'  parikmaherov...  Nagolo!   Pod   nulevuyu
mashinku.
     Vspomniv,  chto  ne  vse  ponimayut   po-russki,   on   dlya
ubeditel'nosti  snyal   mehovuyu   shapku   i   prodemonstriroval
novobrancam svoj brityj cherep.
     -  Polezno  dlya  zdorov'ya  i  gigieny:  mozgam  -  dostup
kisloroda, vsham - ukrytiya net.
     V  zaklyuchenie  komandir  polka  obogatil  soldatskie  umy
aforizmom sobstvennogo proizvodstva:
     - Ne volos krasit cheloveka, a lyubov' k Rodine! YAsno?
     Evrei druzhno kivnuli.



     Podpolkovnik SHtan'ko  ne  lyubil  teryat'  vremeni  zrya  i,
slushaya doklady podchinennyh, odnovremenno  brilsya.  Vernee,  ne
brilsya,  a  ego  brili.  I  delal  eto  ryadovoj  Monya  Cackes,
obladatel'  zagranichnogo  britvennogo  pribora  i  diploma  (v
ramke) izvestnoj  shkoly  frau  Tissel'gof  v  gorode  Klajpeda
(Memel').
     Monya bril podpolkovniku SHtan'ko golovu,  vzbiv  kistochkoj
gorku  peny  i  obmotav  emu  sheyu  vafel'nym  polotencem.  Vse
uchastniki soveshchaniya: i komandiry batal'onov i rot, i nachal'nik
oboznoveshchevogo snabzheniya, i nachfin, i pompohim,  -  kak  deti,
vodili glazami za britvoj, gulyavshej po nachal'stvennoj  golove,
snimaya plasty myla i obnazhaya sverkayushchij cherep.
     Obsuzhdalsya vopros  pervostepennoj  vazhnosti:  predstoyashchee
vruchenie polku boevogo znameni i  podgotovka  podrazdelenij  k
paradu,  kotoryj  sostoitsya  po  sluchayu  stol'  torzhestvennogo
sobytiya.
     - Gonyat' stroevoj  s  utra  do  nochi!  -  daval  ukazaniya
tovarishch SHtan'ko. - Ne hvatit  dnya  -  polnye  sutki!  Dvadcat'
chetyre chasa! Krov' iz nosu -  derzhi  ravnenie  napravo!  YAsno?
Politrukam provesti rabotu s  ryadovym  sostavom,  chtob  kazhdyj
osoznal politicheskuyu vazhnost' momenta.
     Zagudela   zelenaya   korobka   polevogo    telefona,    i
soldatik-svyazist,  sidevshij  na  kortochkah  v  uglu,   nesmelo
protyanul komandiru trubku.
     - Da,  da.  -  Podpolkovnik  SHtan'ko  zakival  nedobritoj
golovoj, obramlennoj kruzhevami iz myl'noj peny.
     Monya Cackes zaderzhal britvu v vozduhe, chtoby nechayanno  ne
porezat' svoego klienta, a vse soveshchanie zatailo  duh,  silyas'
ugadat', s kem i o chem takom razgovarivaet ih neposredstvennyj
nachal'nik.
     - Hren s nimi! - ryavknul v trubku SHtan'ko. - Reshaj sama!
     I,  skosiv  glaz  na  pochtitel'no  zamershih  podchinennyh,
poyasnil:
     - ZHena... Koshka rodila - kak byt' s kotyatami?
     I snova v trubku, delovito hmurya lob:
     - Kak tam so znamenem? Otpustili v voentorge?  Panbarhat?
Luchshego kachestva? Smotri! Nam govno ne  nuzhno.  Znamya  -  lico
polka, ponimaesh'... Vse bukvy zolotom?  Poryadok.  Tak  slushaj,
mat', chtob k vecheru bylo gotovo. YA  k  tebe  soldata  podoshlyu.
Upakuesh'  i  otdash'...  Kak   zenicu   oka...   Ponyatno?   Pod
raspisku... Vse!
     On ne glyadya otdal svyazistu trubku.
     - Horoshaya  novost',  tovarishchi.  Znamya  gotovo.  Panbarhat
vysshego sorta. I zolotom raspisano.  Vse  kak  nado!  Vot  chto
znachit svoya ruka v voentorge!
     Monya bystro soskreb penu s golovy  podpolkovnika,  dostal
iz  sumki  puzatuyu  butylochku  "Trojnogo"  odekolona  i   stal
zapravlyat' v gorlyshko trubku pul'verizatora.
     - Ne perevodi produkt,  duren'!  -  Podpolkovnik  SHtan'ko
otnyal u nego butylku odekolona i s bul'kan'em oporozhnil  ee  v
stakan. - Takoj deficit v strane, kazhdaya kaplya, ponimaesh',  na
uchete, a on, nerusskaya dusha, golovu etim dobrom mazhet.
     Podpolkovnik otkinulsya na spinku  kresla  i  vyplesnul  v
razinutyj rot pochti polnyj stakan "Trojnogo" odekolona. Britaya
golova ego stala krasnet', nalivayas' krov'yu, i ostatki myl'noj
peny na nej zablesteli osobenno otchetlivo. On  kryaknul,  shumno
vydohnul, sodral s shei vafel'noe polotence, proter golovu, kak
posle bani, i,  brosiv  Mone  smyatoe  polotence,  skazal,  kak
otrubil:
     - Poedesh' k moej zhene - znamya  privezesh'.  I  kon'yachku  u
Mar'i Antonovny zahvati. Ponyal? SHagom marsh! Vypolnyaj prikaz!
     V rannih sumerkah zimnego dnya  ryadovoj  Cackes  v  polnoj
vykladke - s vintovkoj na pleche, protivogazom na boku i pustym
veshchevym  meshkom  za  spinoj  shagal  mimo  sugrobov  po   uzkoj
protoptannoj dorozhke. V veshchevom meshke on dolzhen byl  dostavit'
v polk barhatnoe znamya s zolotoj vyshivkoj  i  butylku  kon'yaka
dlya komandira.
     - Ne dovezesh' -  otvetish'  golovoj,  skazal  na  proshchan'e
podpolkovnik SHtan'ko, pomahav zheltym prokurennym pal'cem pered
Moninym nosom, i imel v vidu,  konechno,  znamya.  No  i  kon'yak
tozhe.
     Ryadovomu Cackesu veleli byt' pri oruzhii - vzyat'  vintovku
i obojmu s pyat'yu boevymi patronami, chtoby v sluchae  nadobnosti
primenit' ne koleblyas', orientiruyas' po obstanovke.  Hodit'  s
vintovkoj bez protivogaza - ne polozheno. Komendantskij patrul'
zaberet. Tak chto Monyu nagruzili na  polnuyu  katushku,  i  cherez
budku kontrol'no-propusknogo punkta  on  vyshel  v  zasnezhennyj
gorod.
     Odet  byl   Monya   v   obmundirovanie   b/u   (byvshee   v
upotreblenii), i  na  levoj  storone  ego  korotkoj,  potertoj
shineli surovoj nitkoj bylo grubo zashtopan rvanyj kusok sukna -
sled ot popadaniya oskolka pryamo  v  serdce.  Po  etoj  prichine
prezhnij vladelec bol'she ne nuzhdalsya v svoej  shineli.  I  posle
dezinfekcii i melkogo remonta ee  vruchili  popolneniyu  Krasnoj
Armii v lice ryadovogo Cackesa.
     Konechno, nosit' etu shtopku kak  mishen'  na  svoem  serdce
bylo ne ochen' priyatno. No, s drugoj storony, byl i dobryj znak
- vrode talismana: kak izvestno, pulya  ne  popadaet  dvazhdy  v
odno i  to  zhe  mesto.  |to  -  pochti  zakon.  A  esli  byvaet
isklyuchenie, to pochemu eto obyazatel'no dolzhno sluchit'sya s Monej
Cackesom?
     Zato botinki byli hot' kuda. Amerikanskie. Tolstoj kozhi i
s tverdoj  kak  kamen'  podoshvoj.  Krasnogo  pozharnogo  cveta.
Noven'kie, nikem  ne  noshennye.  I  esli  by  ne  gryazno-serye
armejskie obmotki, spiral'no obvivshie nogi do  kolen,  Monya  v
svoej obuvi vyglyadel by frantom.
     Prohozhie pervym delom smotreli na ego botinki, a potom uzh
vyshe, na  nego  samogo.  A  Monya  mezhdu  tem  dumal,  chto  eta
komandirovka v gorod za znamenem  oborachivaetsya  pechal'no  dlya
ego zheludka. Uzhin v kazarme on prozevaet,  pajku  hleba  umnet
dezhurnyj po stolovoj, vernetsya  on,  daj  Bog,  k  polunochi  i
svalitsya na nary s pustym bryuhom.
     Rasschityvat' na to, chto zhena komandira  polka  dogadaetsya
nakormit' ego, bylo smeshno. Monya ne byl  sovetskim  chelovekom,
on byl iz burzhuaznoj Litvy i ni minuty ne somnevalsya, chto zhena
podpolkovnika dal'she prihozhej ego ne pustit  i,  ne  dav  dazhe
pogret'sya s dorogi, otpravit  nazad,  kak  postupayut  s  lyubym
posyl'nym.
     Monya oshibsya.  ZHena  komandira  polka  kommunista  SHtan'ko
prepodala    emu    chudnyj    urok    sovetskoj    demokratii,
socialisticheskogo  otnosheniya  k  cheloveku  i,   esli   hotite,
stalinskoj druzhby narodov SSSR. Potomu chto ryadovoj Cackes  byl
evrej po nacional'nosti,  a  Mar'ya  Antonovna  -  chistokrovnaya
russkaya,  i  eto  niskol'ko  ne  pomeshalo  osobym  otnosheniyam,
kotorye slozhilis' u nih, mozhno skazat', s pervogo vzglyada.
     Mar'ya Antonovna SHtan'ko byla krepkoj  babenkoj,  let  pod
sorok, s yamochkami na rumyanyh shchekah  i  eshche  bolee  appetitnymi
yamochkami  na  puhlyh  loktyah.   Svetlaya,   raspletennaya   kosa
perekinuta cherez krugloe plecho na  vysokuyu  grud'.  Pod  beloj
prozrachnoj  koftochkoj  prosvechival  chernyj  byustgal'ter.   Pri
hod'be ona dvigala bedrami tak,  chto  chernaya  yubka,  kazalos',
vot-vot lopnet, no vyruchalo vysokoe kachestvo i prochnost' voen-
torgovskogo sukna.
     Mar'ya Antonovna kak samogo dorogogo gostya  vvela  Monyu  v
dom. Snyala s nego shinel' i povesila v  shkaf,  ryadom  so  svoim
otorochennym  cherno-buroj  lisoj  zimnim  pal'to.  Vintovku   i
protivogaz akkuratno postavila v ugol za shkafom. Sama  sogrela
na primuse kastryulyu s borshchom, polozhila emu v tarelku  mozgovuyu
kost', obleplennuyu myasom,  i  u  Moni  golova  zakruzhilas'  ot
zapahov. V spinu dyshalo uyutnym teplom ot chernogo boka  krugloj
gollandskoj pechi. Mone hotelos'  plakat'.  Iz  reznogo  bufeta
Mar'ya  Antonovna   dostala   pochatuyu   pollitrovku   vodki   i
netronutuyu, zapechatannuyu surguchom temnuyu butylku kon'yaka.
     - |to - suprugu, - otodvinula ona kon'yak v storonku. -  A
my s vami, Monya...  ne  znayu  vashego  otchestva,  po-prostecki,
po-nashemu, razop'em vodochki.
     Monya zalpom vypil pervuyu stopku. On el kak golodnyj  pes,
sudorozhno glotaya i davyas'. Mar'ya Antonovna otpila dva glotka i
skazala:
     - Mne hvatit.
     Monya vyhlebal ves' sup i pochistil tarelku korochkoj hleba,
vpityvaya pristavshie k fayansu kapli zhira. Korochku, estestvenno,
tut zhe proglotil.
     Mar'ya Antonovna sidela protiv Moni za stolom i lyubovalas'
im, polozhiv podborodok na ladoni.
     - Uvazhayu muzhchin, u kotoryh appetit, - skazala ona  tomno.
- Takoj i v boyu ne podvedet, i... Hotite dobavki? Ili potom?
     -  Kogda  -  potom?  -  Monya  vyter  rukavom  gimnasterki
isparinu so lba.
     - U tebya uvol'nitel'naya do skol'kih?
     - Do dvenadcati nol'-nol'.
     - Batyushki, - vspoloshilas' Mar'ya Antonovna, - vremeni-to v
obrez. Skidaj obmundirovanie, lozhis' otdyhaj.
     I, kak mat' synochka, povela za ruku obmyakshego ot vodki  i
edy ryadovogo Monyu Cackesa v spal'nyu komandira  polka.  Pervoe,
chto uvidel mutnym okom Monya, byl portret podpolkovnika SHtan'ko
nad izgolov'em  shirokoj  zheleznoj  krovati  s  nikelirovannymi
shishkami  i  piramidoj  iz  podushek.  Na  oval'nom  portrete  u
podpolkovnika byli v petlicah ne shpaly, kak teper',  a  zhalkie
treugol'niki serzhanta i vyglyadel on let  na  dvadcat'  molozhe.
Ryadom, v takoj zhe  figurnoj  rame,  ulybalas'  sovsem  yunaya  i
huden'kaya Mar'ya Antonovna  -  s  shestimesyachnoj  zavivkoj  i  v
berete nabekren'.
     Monya  s  trudom  podavil  zhelanie  vstat'   navytyazhku   i
prokrichat':
     - Zdraviya zhelayu, tovarishch podpolkovnik!
     No vozderzhalsya. Ot sytoj negi ne vorochalsya vo rtu yazyk.
     Mar'ya Antonovna privela otdohnut' Cackesa, no sama pervoj
snyala s nog obuv'.  Oni  razdevalis'  bezmolvno,  povernuvshis'
drug k drugu spinami,  na  chem  nastoyala  Mar'ya  Antonovna,  u
kotoroj byl nezyblemyj kodeks celomudriya. Kogda Monya stashchil  s
nog krasnye botinki i razmotal s zanemevshih pal'cev  portyanki,
spal'nyu zapolnila udushlivaya  von',  poglotivshaya  aromat  duhov
"Krasnaya  Moskva",  kotorymi   Mar'ya   Antonovna   staratel'no
nadushilas' pod myshkami i  mezhdu  grudej,  prezhde  chem  lech'  v
krovat', pod odeyalo. Trusy i lifchik ona tak i ne snyala.
     Monya s drugoj storony krovati  pripodnyal  kraj  odeyala  i
leg, zazvenev pruzhinami matrasa, tochno pod portretom komandira
polka. Oni lezhali bez dvizheniya, ustavyas' v potolok, poka Mar'ya
Antonovna - natura aktivnaya,  pamyatuya,  chto  uvol'nitel'naya  u
soldata istekaet v dvenadcat' nol'-nol', ne prosunula pod  ego
krepkuyu sheyu svoyu puhluyu ruku.
     - Uh, zaraza! - s chuvstvom prosheptala ona i  prizhala  ego
golovu k  svoej  styanutoj  lifchikom  grudi,  chto  bylo  vysshim
proyavleniem chuvstv u zheny komandira  polka  tovarishcha  SHtan'ko.
Ona s pridyhaniem  povtoryala  eto  slovo,  staskivaya  s  beder
trusy, kotorye ostalis' viset' na odnoj noge u stupni.
     -  Uh,  zaraza,  -  cedila   Mar'ya   Antonovna,   udobnee
raspolagayas' pod Monej i razdvigaya tyazhelye bedra.
     Dal'she tekst izmenilsya.
     Uchuyav  v  sebe  goryachee  inorodnoe   telo,   so   skripom
pronikavshee glubzhe i glubzhe, Mar'ya Antonovna pojmannoj  rybkoj
zabila zadom po gulkim pruzhinam i vzvyla  v  golos  sovsem  ne
tak, kak podobaet zhene kommunista i komandira Krasnoj Armii.
     - Batyushki-svety! - zagolosila  ona.  -  Svyatye  ugodniki!
Mat' presvyataya bogorodica!
     Vojdya  v  razh,  Mar'ya  Antonovna  sdelala  "mostik",  kak
cirkovoj akrobat, vygnulas'  polukrugom,  upershis'  v  krovat'
pyatkami nog i temechkom.  Monya  vzletel  v  vozduh,  bespomoshchno
boltaya tesemkami kal'son.
     Zatem posledoval istoshnyj vopl', sovsem uzhe ne pohozhij na
golos Mar'i Antonovny.
     - Ka-ra-u-u-ul! - vskrichala ona nizkim  muzhskim  basom  i
ruhnula na matras.
     Vmeste s nej ruhnul i ryadovoj Cackes. ZHalobno  vzvizgnuli
pruzhiny.
     - Zaraza... - chut' slyshno prosheptala Mar'ya Antonovna.
     Mone polagalos' by chto-to skazat' ili sdelat', daby Mar'ya
Antonovna ne podumala, chto imeet delo s neotesannym parnem,  u
kotorogo net ponyatiya o delikatnom obrashchenii so slabym polom.
     No  Mone  ne  dali  proyavit'  tonkost'  natury.  Razdalsya
gromkij stuk v dver'. Kto-to lomilsya v kvartiru.
     Obstanovka skladyvalas' yavno neblagopriyatnaya dlya ryadovogo
Moni  Cackesa,  otkomandirovannogo  za  polkovym  znamenem   i
obnaruzhennogo na supruzheskom lozhe  komandira  polka.  Kvartira
nahodilas' na chetvertom etazhe, no dazhe esli by Monya i  vzdumal
prygnut' s takoj vysoty, to emu prishlos'  by  sperva  vzlomat'
dvojnye okonnye ramy,  namertvo  zakreplennye  s  nastupleniem
zimy.
     Monya oderevenel i dazhe ne shevel'nulsya v krovati.
     Drugoe  delo  -   Mar'ya   Antonovna.   Dolgoletnij   stazh
oficerskoj zheny i nemalyj lichnyj opyt pobudili ee k  dejstviyam
bystrym i reshitel'nym. Ona vyskochila pulej  iz-pod  odeyala,  v
odno  kasanie  napyalila  na  sebya  halat,  vzbila  prichesku  i
komandirskim tonom, ne terpyashchim vozrazhenij, rasporyadilas':
     - Sobiraj svoi manatki! ZHivo! I - v shkaf!
     Monya  sgreb  v  ohapku  gimnasterku,  galife,   portyanki,
botinki.
     - Veshchi v shkaf?
     - I sam tozhe.
     Ona raspahnula reznye stvorki bol'shogo platyanogo shkafa  i
tolknula Monyu s veshchami v ego temnoe  udushlivoe  nutro.  Dvercy
shkafa s treskom zahlopnulis' za nim. On tknulsya licom v myagkij
meh chernoburki, potyanul nosom kazarmennyj duh svoej shineli. No
sil'nee vsego  okazalsya  nevynosimo  ostryj  zapah  naftalina,
propitavshij shkaf naskvoz'.  Pri  takoj  koncentracii  naftalin
nesomnenno unichtozhil vsyu mol'. Sejchas on obrushil svoyu silu  na
ryadovogo  Cackesa,  kak  by  proveryaya  stojkost'  i   vyderzhku
sovetskogo soldata. Monya neskol'ko raz vzdohnul,  zahlebnulsya,
stal kashlyat' nadsadno i dolgo i ponyal, chto zdes', v shkafu,  on
primet svoj besslavnyj konec.
     Potok sveta hlynul v shkaf, i v otkryvshemsya proeme  dverej
vozniklo, kak potustoronnee  videnie,  reshitel'noe  i  strogoe
lico Mar'i Antonovny SHtan'ko:
     - Beri ostal'noe barahlo!
     V ego zhivot  utknulas'  vintovka,  a  na  ruki  svalilas'
uvesistaya sumka protivogaza. Dvercy zahlopnulis', svet  ischez,
Monya vnov' ostalsya v kromeshnoj t'me i gustom nastoe naftalina.
     Ryadovoj Cackes terpet' ne mog protivogaza.  Napyalit'  ego
na svoyu golovu i begat' s etoj svinoj mordoj on schital mukoj i
neterpelivo sryval  rezinovuyu  masku  s  kruglymi  steklyannymi
ochkami,  kak  tol'ko  slyshal  komandu  "otboj!".   No   sejchas
protivogaz nakonec sosluzhit svoyu sluzhbu i spaset bojca Krasnoj
Armii ot smertel'noj opasnosti, kotoryh tak mnogo v izmenchivoj
soldatskoj sud'be.
     Odnim ryvkom, kak uchili na zanyatiyah po himicheskoj zashchite,
Monya vytashchil iz sumki masku, zasunul  v  nee  svoj  vydayushchijsya
vpered podborodok i, natyanuv ee na  makushku,  gluboko  vdohnul
chistyj, procezhennyj cherez aktivirovannyj ugol', vozduh.
     Monya dyshal polnoj grud'yu. I pri  kazhdom  vdohe  i  vydohe
shcheki  rezinovoj  maski  to  zapadali,  to   razduvalis'.   Ushi
ostavalis' otkrytymi, i poetomu on slyshal  vse,  chto  delalos'
vne shkafa.
     - Kogo  ya  vizhu?  -  s  nepoddel'noj  radost'yu  vstretila
nezhdannogo gostya Mar'ya Antonovna. - Tovarishch politruk!
     I tut Monya uslyshal murlykan'e  starshego  politruka  Kaca,
igrivo  opravdyvavshegosya  pered  hozyajkoj  doma   za   pozdnee
vtorzhenie. On, mol, segodnya naznachen v komendantskij  patrul',
bityh tri chasa merznet na ulicah, i kogda doshel  do  ee  doma,
serdce ne vyderzhalo, i on  vo  imya  svoego  glubokogo  chuvstva
poshel na yavnoe narushenie ustava karaul'noj sluzhby.
     - U, zaraza! - voshitilas' Mar'ya Antonovna. -  A  kak  zhe
tvoj patrul'?
     - Obojdetsya, - zasmeyalsya politruk. - Serzhant  -  tolkovyj
paren'. Znaet svoe delo.
     - Ladno, idi gret'sya, - provorkovala Mar'ya Antonovna.
     Monya Cackes ne  veril  svoim  usham,  torchavshim  po  krayam
rezinovoj maski protivogaza.
     Nadsadno zanyli pruzhiny  matrasa,  i  pod  portretom  eshche
sovsem moloden'kogo komandira polka,  na  ego  semejnom  lozhe,
mesto ryadovogo soldata zanyal starshij politruk.
     -  Ot,  zaraza...  -  Mar'ya  Antonovna,  kak  bezoshibochno
opredelil  Monya,  sbrasyvala  s  sebya  halat,  stoya  spinoj  k
krovati. - YA-to  dumala,  chto  muzh  tebya  poslal  za  polkovym
znamenem.
     - Net-net,  -  probleyal  politruk  iz-pod  odeyala.  -  Za
znamenem tovarishch podpolkovnik poslal soldata.
     - Nado zhe... - udivilas' Mar'ya Antonovna i, sudya po zvonu
pruzhin, ruhnula v krovat'.
     Bez vsyakoj pauzy, kak govoritsya, s hodu  zavela  ona  uzhe
znakomoe sluhu Moni:
     -  Batyushki-svety!  -  Svyatye  ugodniki!  Mat'   presvyataya
bogorodica!
     Monya Cackes snova udivilsya tomu, chto  sovetskaya  zhenshchina,
zhena kommunista i komandira Krasnoj Armii v  minuty  dushevnogo
pod容ma vozvrashchaetsya  k  svoemu  temnomu  proshlomu  i  vse  ee
vyskazyvaniya nosyat takoj otkrovenno religioznyj harakter.  Eshche
Monya podumal o tom, chto Mar'ya Antonovna povtoryaetsya.
     "Sejchas  sdelaet  mostik",  -  razduvaya  rezinovye  shcheki,
prikinul v ume Monya i ispytal ostryj pristup  revnosti,  kogda
utrobno, kak parohodnyj gudok, poplylo po kvartire:
     - Ka-ra-u-u-ul!
     Nastupila  tishina.  I  obostrennyj  sluh  Moni  ulavlival
chastoe,  no  uzhe  uspokaivayushcheesya   dyhanie   dvuh   ustavshih,
rasslablennyh lyudej.
     Iz prihozhej poslyshalsya prokurennyj muzhskoj kashel' i  stuk
kabluka o kabluk, kakoj proizvodyat sapogi, s  kotoryh  sbivayut
nalipshij sneg.
     - Muzh!..-prostonala Mar'ya Antonovna. - U nego svoj  klyuch.
Begite, Kac.
     - Ku-uda?
     - V shkaf, kuda zhe eshche? Esli on vas  zastanet  v  posteli,
pristrelit i menya i vas.
     Prostovolosaya i sovsem golaya,  v  odnom  chernom  lifchike,
Mar'ya Antonovna rvanula na  sebya  dvercy  shkafa  i  vzvizgnula
sdavlennym golosom. Beloe  prividenie  v  kal'sonah  i  rubahe
glyadelo na nee  skvoz'  kruglye  stekla  na  chernoj  rezinovoj
maske. Gofrirovannyj hobot zmeilsya po zhivotu.
     - Ne drejf', Kac, - opomnilas' nakonec Mar'ya Antonovna. -
Tut vse - svoi.
     I vtolknula  lishivshegosya  dara  rechi  politruka  v  shkaf,
plotno  pridaviv  ego  dvercami  k  Moninomu  telu.  Politruka
kolotila drozh'.
     -  Marusya,  -   basovito   rokotal   v   kvartire   golos
podpolkovnika SHtan'ko, - pochemu v takom vide?
     - Novyj lifchik primeryala, - koketlivo otozvalas' zhena,  -
tebya dozhidayuchis'...
     - Poradovat' hotela?
     ZHena ohnula. SHtan'ko, vidat', ushchipnul ee tugoe telo.
     - Nu, hozyajka, dokladyvaj. Otpravila znamya?
     - Vot ono lezhit, zapakovano...
     - YA zh soldata posylal... CHto, ne prihodil? Sukin  syn!  V
samovolku podalsya. Sgnoyu na gauptvahte. Ne zabyt' by  zvyaknut'
v komendaturu... Nash oficer segodnya v  patrule...  politruk...
opoznaet sterveca.
     - Pozvonish', pozvonish'...- laskovo smiryala  gnev  supruga
Mar'ya Antonovna. - Otdohni snachala... Vse sluzhba da  sluzhba...
Nechto  ne  soskuchilsya  po  svoej  Maruse?...   YA   tut   glaza
proglyadela... Vse zhdu-zhdu...
     - Ladno, - nehotya ustupil podpolkovnik. - Snimi  s  menya,
Marusya, sapogi... Zazhdalas' ty menya, boevaya podruga...
     Podpolkovnik SHtan'ko opustilsya na kraj krovati, i v  shkaf
snova pronik ston pruzhin.
     Starshij politruk Kac i ryadovoj Cackes stoyali nos k  nosu.
Oba v nizhnem bel'e. No Cackes sohranyal  spokojstvie,  politruk
zhe vse ne mog unyat' drozh' v kolenkah. To,  chto  pered  nim  ne
prividenie,  a  chelovek,  i  ne  morda   chudovishcha,   a   maska
protivogaza, politruk postepenno osoznal. Bolee  togo,  slegka
podnatuzhas',  on  sdelal  umozaklyuchenie,  chto   chelovek   etot
prodelal tot zhe put' iz krovati Marusi v shkaf, chto i on. I eto
eshche ne, vse. Po natel'nomu bel'yu i protivogazu Kac  opoznal  v
nem voennosluzhashchego. I ne iz komandnogo sostava.
     -  Familiya?  -  okonchatel'no  pridya  v  sebya,   prosheptal
politruk Kac v kruglye stekla maski, - Zvanie?
     - Ryadovoj Cackes, tovarishch politruk, - gluho zabuhalo pod,
rezinoj, vzduvaya masku po bokam.
     - Cackes? Vot ty gde? Tebya, kazhetsya, poslali za znamenem?
     - A vas, kazhetsya, poslali v patrul'?
     - Marusya, - pronik v shkaf golos podpolkovnika SHtan'ko,  -
kto-to shepchetsya tut, a? Ili mne mereshchitsya?
     - Mereshchitsya, mereshchitsya.  Zamotalsya,  bednyj,  na  sluzhbe.
Obnimi svoyu Marusyu.
     Pruzhiny matrasa zhalobno zanyli.
     Starshij  politruk  Kac,  nadyshavshis'  naftalina,  zamotal
golovoj, gotovyj chihnut'. Monya zazhal emu rot ladon'yu.
     - Daj protivogaz, - puskal puzyri politruk. -  Ustupi  na
minutku, ya pogibayu.
     Monya ne otvechal i sil'nee sdavlival Kacu rot.
     - Daj protivogaz, - zaskulil politruk. - YA trebuyu...  Kak
oficer u soldata.
     Monya byl nem kak stena.
     - YA proshu... kak sovetskij chelovek sovetskogo cheloveka...
     Monya ne shelohnulsya.
     Krupnye slezy struilis' iz glaz Kaca.
     - Proshu  tebya,  Cackes,  kak  evrej  evreya...  -  Starshij
politruk pereshel s russkogo na idish.
     Tut Monino  serdce  ne  vyderzhalo.  On  styanul  so  svoej
vspotevshej golovy ochkastuyu masku. Kac napyalil masku  na  sebya,
zadyshal chasto i gluboko, vspuchivaya rezinu na shchekah.
     Politruk otdyshalsya, prishel v sebya.
     - Ryadovoj Cackes, - strogo buhnul on iz-pod reziny. -  Ty
taki popadesh' na gauptvahtu.
     Monya sdavil rukoj  gofrirovannuyu  trubku  protivogaza,  i
dostup vozduha v masku prekratilsya. Lico politruka za kruglymi
steklami poblednelo, vmesto vozduha on vsasyval v rot  rezinu.
Politruk sorval s golovy masku, obnazhiv ryzhij oduvanchik. I Bog
znaet, kak by dal'she razygralis' sobytiya v shkafu, esli by sna-
ruzhi ne poslyshalsya nizkij, pronzitel'nyj voj.
     Ponachalu  i  Kac  i  Cackes  pripisali  etot  voj   Mar'e
Antonovne,  ee   neistoshchimomu   temperamentu,   no   voj   vse
usilivalsya,  narastal,  vyzyvaya  holodok  na  spine,   i   oni
bezoshibochno opredelili ego proishozhdenie. |to vyla sirena.  Po
radio peredavali signal vozdushnoj trevogi.
     - Vozdushnaya trevoga! - vorvalsya v shkaf golos  diktora.  -
Vrazheskaya aviaciya prorvalas' k gorodu! Grazhdane! Spuskajtes' v
ukrytiya i bomboubezhishcha! Povtoryayu...
     Podpolkovniku SHtan'ko i ego supruge  Mar'e  Antonovne  ne
nuzhno bylo povtoryat'. Oni vyskochili  iz  krovati  i,  pospeshno
natyagivaya na sebya odezhdu, rinulis' na lestnicu, po  kotoroj  s
voplyami i plachem mchalis' vniz poluodetye sosedi.
     - Partijnyj bilet pri mne? - pohlopal sebya  po  nagrudnym
karmanam podpolkovnik SHtan'ko. - Marusya, za mnoj!
     Oni pokatilis' po stupenyam, i topot desyatkov nog utonul v
suhih udarah  zenitnyh  orudij.  Oskolki  gulko  zastuchali  po
zheleznoj kryshe. Gde-to poblizosti uhnula bomba, tryahnuv steny.
     Cackes i Kac vyvalilis' iz shkafa.
     Vzryv povtorilsya. Iz okonnoj ramy  so  zvonom  posypalis'
oskolki stekla. Holodnyj vozduh polosnul ih po nogam.
     -  Gde  ubezhishche?  YA  vas  sprashivayu,  Cackes?  -  Starshij
politruk putalsya v shtaninah galife. - Vedite menya v ubezhishche!
     - Pust' vas cherti vedut, - lenivo otmahnulsya Monya Cackes,
delovito napyalivaya na sebya obmundirovanie.
     Koso podpoyasav shinel' remnem, on sgreb vintovku, dvinulsya
k vyhodu.
     - Postojte, ne ostavlyajte komandira, -  brosilsya  za  nim
vsklokochennyj politruk, prizhav k grudi sapogi s portyankami.
     Rvanula eshche odna bomba.  Im  v  spinu  udarila  vozdushnaya
volna i pod zvon stekla vymela oboih iz kvartiry.
     Oni ne  voshli,  a  vvalilis'  v  dushnyj,  nabityj  lyud'mi
podval. I stali ostorozhno protiskivat'sya podal'she ot vhoda.
     - Politruk! - poslyshalsya udivlennyj  golos  podpolkovnika
SHtan'ko. - Vas bombezhka zastala vozle moego doma?
     - Tak tochno, - prolepetal Kac.
     - A eto kto? - ustavilsya komandir na Monyu. - Vot ty  gde,
golubchik, oshivaesh'sya?  Tebya  za  znamenem  poslali...  okazali
chest'... A ty? Kuda otluchilsya? Nebos' u baby zastryal? V  nashem
dome? Ga? Botinki ne zashnurovany, vorotnik rasstegnut. CHto  za
vid? Pod tribunal pojdesh'! Politruk, vzyat' ego pod arest.
     Ot novogo vzryva posypalas' shtukaturka s potolka i  lampy
v podvale robko zamigali.
     -   Batyushki-svety,   -   prolepetala   Mar'ya   Antonovna,
prizhimayas' k muzhu. Ee slova ne  vyrazhali  sochuvstviya  ryadovomu
Cackesu. Oni vyrazhali tol'ko strah.  -  Vse  propalo,  -  tiho
prichitala Mar'ya Antonovna.  -  Sgorit  dom,  imushchestvo...  Vsyu
zhizn' kopili...
     - Molchat', - oborval ee podpolkovnik SHtan'ko. -  Nazhivem,
Marusya. Byli b kosti, myaso narastet.
     I vdrug ego osenilo.
     - Znamya! Gde polkovoe znamya? Ostavila naverhu, kurva? Vse
- zagubila menya! Podvela pod tribunal!..
     Monya Cackes v etot moment tozhe vspomnil,  chto  ne  tol'ko
znamya ostalos'  naverhu,  v  kvartire,  no  i  ego  protivogaz
valyalsya na polu v spal'ne, a za poteryu kazennogo imushchestva...
     - Tovarishch podpolkovnik, - skazal  Monya  proniknovenno,  -
razreshite mne... Prinesu znamya!
     - Ty? Molodec! Stupaj! Spasesh' znamya! Rodina...
     Monya ne slushal,  chto  dal'she  nes  podpolkovnik  SHtan'ko,
vpavshij v slishkom  vozbuzhdennoe  sostoyanie,  a  protolkalsya  k
vyhodu i poskakal po stupenyam na chetvertyj etazh.
     Dveri  kvartiry  SHtan'ko  byli  raspahnuty   nastezh',   i
holodnyj veter iz razbityh okon  shevelil  prostyni  na  smyatoj
krovati. Monya nadel na sebya  protivogaznuyu  sumku,  sunul  pod
myshku paket so znamenem i uzhe v prihozhej spotknulsya o remen' s
koburoj, otkuda torchala rukoyatka pistoleta. |to,  vne  vsyakogo
somneniya,  bylo  lichnoe  oruzhie  podpolkovnika  SHtan'ko.  Monya
prihvatil s soboj i remen' s pistoletom.
     Podpolkovnik  SHtan'ko  chut'   ne   proslezilsya,   berezhno
prinimaya u Moni paket so znamenem. I sidevshie v podvale zhil'cy
doma, shtatskie lyudi, tozhe rastrogalis' pri vide etoj sceny.
     - Ot lica sluzhby - blagodaryu!
     - Sluzhu Sovetskomu  Soyuzu!  -  neuverenno  proiznes  Monya
Cackes, i neskol'ko zhenshchin vokrug nih zaplakali.
     Mar'ya Antonovna pri vseh obnyala Monyu i pocelovala v guby.
     Monya protyanul  podpolkovniku  ego  pistolet  s  remnem  i
vytyanul ruki po shvam.
     - Ryadovoj Cackes gotov idti pod arest.
     -  Otstavit',  ryadovoj!  -  Komandir  ozarilsya  otecheskoj
ulybkoj. - Ty iskupil svoyu vinu pered Rodinoj. Ty  spas  znamya
polka. I  na  torzhestvennom  parade,  v  voskresen'e,  ya  tebya
naznachayu  znamenoscem.  Ponyal?  Vse.  Daj  mne   pozhat'   tvoyu
muzhestvennuyu ruku.
     Ih ruki soedinilis' v krepkom muzhskom pozhatii,  istorgnuv
slezy u zhenshchin.
     Novyj  vzryv  obrushil  s   potolka   oblako   shtukaturki,
pripudriv komandira polka i ryadovogo, ne razzhimavshih ruk.
     -  Batyushki-svety!   Svyatye   ugodniki!   Mat'   presvyataya
bogorodica, - skorogovorkoj bormotala  Mar'ya  Antonovna,  zhena
komandira Krasnoj Armii i kommunista. |ti slova  prihodili  ej
na um kazhdyj raz, kogda ona slishkom vozbuzhdalas'.



     Starshina Kachura byl bol'shoj lyubitel' horovogo peniya. A iz
vseh  vidov  etogo  iskusstva  otdaval  predpochtenie  stroevoj
pesne.
     - Bez pesni - net stroya, - lyubil filosofstvovat' starshina
i mnogoznachitel'no podnimal pri etom palec. - Znachit, stroevaya
podgotovka hromaet na obe nogi... i politicheskaya tozhe.
     Nedostatka v lyudyah s horoshim muzykal'nym sluhom  rota  ne
ispytyvala.  V   nalichii   imelis'   dva   skripacha   i   odin
violonchelist. Pravda, bez  instrumentov  i  bez  ponyatiya,  chto
takoe stroevaya pesnya. Sam starshina igral na garmoshke tul'skogo
proizvodstva i povsyudu taskal etu garmon' s soboj, otvodya dushu
v  svoej  kamorke  pri  kazarme,  kogda  rota  zasypala  i  so
starshinskih plech spadalo bremya dnevnyh zabot.
     Lyubimoj stroevoj pesnej starshiny  byla  ta,  pod  kotoruyu
proshla vsya ego mnogoletnyaya sluzhba v ryadah Krasnoj Armii. Pesnya
eta nazyvalas'  "SHkola  krasnyh  komandirov"  i  imela  chetkij
marshevyj ritm. I slova, berushchie za dushu.
     SHagaya po  utoptannomu  snegu  ryadom  s  rotnoj  kolonnoj,
starshina otryvistoj komandoj  "At'-dva,  at'-dva!" podravnival
stroj  i  sam,  za  otsutstviem   zapevaly,   vyvodil   sochnym
ukrainskim baritonom:

     SHkola   kra-a-asnyh komandi-i-i-rov
     Komsostav strane lihoj kuet.

     Poslednie tri slova on vystrelival kazhdoe otdel'no,  chtob
rota pod nih chekanila shag:

     Strane!
     Lihoj!
     Kuet!

     Dal'she, po zamyslu, rota dolzhna byla druzhno,
s molodeckim gikan'em podhvatit':

     Smertnyj boj prinyat' gotovy.
     Za trudyashchijsya narod.

     No  tut  nachinalsya raznoboj. Evrei nikak ne mogli preodo-
let' novye dlya nih russkie slova i nesli takuyu okolesicu,  chto
u starshiny krov' prilivala k golove.
     - Otstavit'! - ryavknul Kachura. - CHerti  ne  nashego  boga!
Vam zhe russkim yazykom ob座asnyayut, chego tut ne ponyat'?
     No imenno potomu, chto im ob座asnyali russkim yazykom,  evrei
ispytyvali bol'shie zatrudneniya.
     Odno radovalo serdce starshiny: v rote ob座avilsya  kandidat
v zapevaly, kakih vo vsej divizii ne  syskat'.  Byvshij  kantor
SHyaulyajskoj   sinagogi   reb   Fishman,   poluchivshij   vokal'noe
obrazovanie, pravda nezakonchennoe, v Italii.
     Starshina lichno stal zanimat'sya s Fishmanom, gotovya  ego  v
zapevaly. I vse shlo horosho. O  melodii  i  govorit'  nechego  -
Fishman shvatyval ee na letu. I slova  vyuchil  bystro.  Pravda,
starshine  prishlos'  popotet',  shlifuya  proiznoshenie,  ot  chego
kantor Fishman, chelovek vospriimchivyj, ochen' skoro zagovoril  s
ukrainskim akcentom.
     Beda  byla  v  inom.  CHto  by  Fishman  ni  pel,   on   po
professional'noj privychke vytyagival na sinagogal'nyj maner  so
slozhnymi fioriturami i  znojnym  vostochnym  koloritom.  V  ego
ispolnenii takie prostye, kazalos' by, slova, kak:

     SHkola krasnyh komandirov
     Komsostav strane lihoj kuet.
     Smertnyj boj prinyat' gotovy
     Za trudyashchijsya narod, -

     prevrashchalis' v molitvu. I pod eti  samye  slova,  propetye po-
russki  s  ukrainskim akcentom byvshim kantorom,  a nyne rotnym
zapevaloj, hotelos' raskachivat'sya, kak v  sinagoge,  i vtorit'
emu na svyashchennom yazyke drevnih iudeev - loshenkojdesh.
     |to  ponimal  dazhe  starshina  Stepan  Kachura,  ubezhdennyj
ateist  i  ne  menee ubezhdennyj yudofob. Zanyatiya s  evreyami  po
osvoeniyu sovetskoj stroevoj pesni ne pribavili starshine  lyubvi
k etoj nacii.
     No starshina Kachura byl upryam.  Sleduya  mudromu  izrecheniyu
"povtorenie - mat' ucheniya", on gonyal rotu  do  sed'mogo  pota,
nadeyas' ne myt'em, tak katan'em priuchit' evreev pet' po-russki
v stroyu.
     Posle  iznuritel'nyh  polevyh  uchenij,  kogda  ne  tol'ko
evrei, no i polulitovec-polumongol iz Sibiri  Ivan  Budrajtis,
ele volokli svoi pudovye nogi, mechtaya lish' o tom, kak dopolzti
do stolovoj, starshina nachinal horovye zanyatiya v stroyu.
     - At'-dva! At'-dva! - solov'em zalivalsya  Kachura,  potomu
chto  v  pole,  kogda  soldaty  polzali  na  karachkah,  on   ne
pereutomlyalsya, tol'ko nablyudaya za  nimi.  -  SHire  shag!  Grud'
razvernut'! Po-nashemu, po-russki!
     |to bylo legko skazat' - razvernut' grud'. Lichnyj  sostav
roty otlichalsya professional'noj sutulost'yu portnyh, sapozhnikov
i parikmaherov, kotorym  v  proshlom  prihodilos'  sgibat'sya  i
gorbit'sya za rabotoj. A posle polevyh uchenij  na  peresechennoj
mestnosti, kogda kazhdyj muskul nyl  ot  ustalosti,  trebovanie
molodecki razvernut' grud'  smahivalo  na  izdevatel'stvo  nad
sutulymi lyud'mi.
     - Tretij sleva... - s  ottyazhkoj  komandoval  starshina,  a
tret'im sleva plelsya Fishman. - Zape-e-evaj!
     Fishman plachushchim tenorkom zavodil:

     SHkola krasnyh komandirov
     Komsostav strane lihoj kuet.

     - Rota... Horom... Druzhno! - vzvivalsya golos
starshiny.
     I evrei, bubnya pod  nos,  nechlenorazdel'no  podhvatyvali,
kak na pohoronah:

     Smertnyj boj prinyat' gotovy
     Za trudyashchijsya narod.

     - Ot-sta-vit', - chut' ne plakal starshina.
     Stradaniya starshiny mozhno bylo ponyat'.  Polk  gotovilsya  k
vazhnomu  sobytiyu  -  torzhestvennomu  vrucheniyu  znameni.  Posle
vrucheniya, pod razvernutym znamenem,  kotoroe  poneset  ryadovoj
Monya  Cackes,  polk  projdet   ceremonial'nym   marshem   pered
tribunami. A na tribunah  budet  stoyat'  vse  nachal'stvo  -  i
voennoe i partijnoe. Bez horoshej stroevoj pesni, kak ni shagaj - effekta nikakogo.
Starshina, izvestnyj a polku kak trezvennik, dazhe zapil ot
rasstrojstva. V ozhinochku nalizalsya v svoej kamorke i s kirpichno-bagrovym licom poyavmlsya v dveryah kazarmy, pokachivaya krvl'yami galife.
- Hvishmana - do mene!
Vypiv, Kachura pereshel na ukrainskij. Fishman, na hodu
domatyvaya obmotku, pobezhal na zov. Starshina propustil ego vpered i plotno pritvoril za soboj dver'.
Vsya kazarma napryazhenno prislushivalas'. V komorke rydala tul'skaya garmon', i bariton Kachury vyvodil slova neznakomoj, no hvatavshej evreev za dushu, pesni:

     Poviv vitre na Vkrainu,
     De pokynuv ya-a-a-a divchi-i-nu,
     De pokynuv ka-a-a-ari ochi-i...

     Potom pesnya oborvalas'. Zvuchali perebory garmoshki, myagkij, rasslablennyj golos starshiny chto-to vnushal svoemu sobesedniku.
     Pesnya povtorilas' snachala.
     
     Poviv vitre na Vkrainu... -

     zatyanuli v dva golosa ryadovoj Fishman i starshina Kachura. Vysoko vzvilsya sinagogal'nyj tenor, pridavaya ukrainskoj toske evrejskuyu pechal'. 

     De pokynuv ya-a-a-a divchi-i-nu... - 

     zhalovalis' v dva golosa evrej i ukrainec, oba otorvannye ot svoego doma, ot rodnyh, i zabroshennye v glub' Rossii na skovannuyu l'dom reku Volgu. 

     De pokynuv ka-a-a-ari ochi-i...

     Kazhdyj pokinul daleko-daleko glaza lyubimoj, i glaza eti, nesomnenno, byli karimi: kak voditsya u evreek i ukrainok.
     Duet Fishman-Kachura zalivalsya navzryd, pozabyv o vremeni, i kazarma ne spala i nazavtra ele podnyalas' po komande "Pod容m".
     - Starshina - chelovek! - peresheptyvalis' evrei, vyravnivaya stroj i otchayanno zevaya.
     - On - chelovek, hotya i ukrainec, - popravil kto-to, i nikto v sroyu ne vozrazil. SHeptalis' na idish, a krugom - vse svoi, mozhno i poshutit'.
     Vsem v etot den' hotelos' vyruchit' starshinu, i reshenie nashel Monya Cackes.
     - Est' stroevaya pesnya, kotoraya kazhdomu pod silu, - skazal on. - |to pesnya na idish.
     I vpolgolosa propel:

     Marsh, marsh, marsh!
     Ih gejn in bod,
     Krac mir ojs di plejce.
     Nejn, nejn, nejn,
     Ih vil nit gejn.
     A dank dir far der ejce. *


     * Marsh, marsh, marsh!
     YA idu v banyu,
     Pocheshi mne spinu.
     Net, net, net, 
     YA ne hochu idti.
     Spasibo tebe za sovet (idish).

     |to srazu ponravilos' rote. Fishman pomchalsya k starshine, posheptalsya s nim, i starshina otmenil stroevye zanyatiya v pole.
Rota, pozavtrakav, gur'boj vernulas' v tepluyu kazarmu, rasselas' na skam'yah i pod upravleniem Fishmana stala razuchivat' pesnyu. Starshina Kachura sidel na taburete i nachishchennym do bleska sapogom otbival takt, s radost'yu nashchupyvaya normal'nyj stroevoj ritm. Podbrityj zatylok starshiny rozovel ot udovol'stviya.
     Rota pela druzhno, smakuya kazhdoe slovo. Tekst zauchili v pyat' minut.
     - Nu kak? - sprosil byvshij kantor Fishman, otpustiv pevcov na perekur.
     - Sojdet, - starayas' ne perehvalit', udovletvorenno kivnul starshina. - Tut chto vazhno? Diviziya u nas litovskaya, i pesnya litovskaya. Politicheskaya liniya vyderzhana. Vot tol'ko, hot' ya slov ne ponimayu, no chuyu, malo zaostreno na sovremennom momente. Naprimer, ni razu ne uslyshal imeni nashego vozhdya tovarishcha Stalina. A? Mozhet dobavim chego?
     Fishman pereglyanulsya s Cackesom,  oni  posheptalis',  zatem
poprosili  u  starshiny  polchasa  vremeni  i  vskore   prinesli
dopolnitel'nyj tekst.
     Tam upominalsya i Stalin.  Starshina  ostalsya  dovolen.  Vo
dvore kazarmy nachalas'  otrabotka  stroevogo  shaga  pod  novuyu
pesnyu.
     Monya Cackes ot etih zanyatij byl osvobozhden.  On  sidel  v
shtabe polka, i komandir lichno instruktiroval znamenosca:
     - Sluhaj syuda! YA tebe okazal  doverie,  ty  -  paren'  so
smekalkoj i krepkij, protashchish' znamya na parade, kak  polozheno.
Dlya etogo bol'shogo uma ne nuzhno. No vot poedem na front, i tut
moya golova v tvoih rukah.
     - YA vas hot' raz pobespokoil  ili  porezal?  -  ne  ponyal
Cackes.
     - Sluhaj, Cackes. ty hot' i  evrej,  a  durak.  YA  ne  za
brit'e! Sam znaesh' - porezal by menya - zagremel by na front  s
pervoj zhe marshevoj rotoj. YA za  drugoe.  CHital  Ustav  Krasnoj
Armii? CHto v ustave pro znamya skazano - ne pomnish'? A politruk
uchil vas. Tak vot, sluhaj  syuda!  Znamya...  svyashchennoe...  delo
chesti... slavy... |to vse chepuha. Glavnoe vot tut:  za  poteryu
znameni podrazdelenie rasformiruetsya, a  komandir  -  otdaetsya
pod voennyj tribunal. Ponyal? Vot gde sobaka  zaryta.  Komandir
idet pod voennyj  tribunal.  A  chto  takoe  voennyj  tribunal?
Rasstrel bez prava obzhalovaniya... Vot tak, ryadovoj Cackes.
     Komandir polka doveritel'no zaglyanul Mone v glaza:
     - Ty hochesh' moej smerti?
     - CHto vy, tovarishch komandir, da ya...
     - Otstavit'! Veryu. Znachit, budesh' berech' znamya kak zenicu
oka, a sootvetstvenno i golovu komandira...
     - O chem rech', tovarishch komandir! Da razve ya...
     - Veryu! A teper' otvechaj, znamenosec,  na  takoj  vopros.
Polk idet, skazhem, v boj, a ty kuda?
     - Vpered, tovarishch komandir!
     - Ne vpered, a nazad. Evrej, a durak. Zarubi na nosu, kak
tol'ko nachalsya boj i zapahlo zharenym, tvoya zadacha  -  namotat'
znamya na telo i, daj Bog nogi,  podal'she  ot  boya.  Glavnoe  -
spasti znamya, a vse ostal'noe - ne tvoego uma delo, ponyal?
     Monya dolgo smotrel na komandira i ne vyderzhal,  rasplylsya
v ulybke:
     - Smeetes' nado mnoj, tovarishch komandir, a?
     - YA tebe posmeyus'.  A  nu,  skidaj  gimnasterku,  pouchis'
namatyvat' znamya na goloe telo, ya posmotryu, kak ty upravish'sya.
     Monya pozhal plechami, stashchil  cherez  golovu  gimnasterku  i
ostalsya v nesvezhej byazevoj rubashke.
     - Bel'e tozhe snimat'?
     - Ne k babe prishel. A nu, namatyvaj!
     On protyanul Mone  myagkoe  aloe  polotnishche  iz  barhata  s
nashitymi bukvami iz zolotoj parchi i takoj zhe parchovoj bahromoj
po krayam. Monya, povorachivayas' na meste,  obmotal  etoj  tkan'yu
svoj tors, a komandir pomogal emu, podderzhivaya kraj. Dva vityh
zolotyh shnura s kistyami svesilis' na bryuki.
     - A ih kuda? - - sprosil Monya, pokachivaya v ladoni kisti.
     - Rasstegivaj bryuki, - prikazal podpolkovnik.
     Monya neohotno rasstegnul poyas, i bryuki popolzli vniz.
     - V shtany zapihaj shnury, - dal prikazanie komandir.  -  A
kisti mezhdu nog pusti. Potopchis' na meste, chtob udobno  legli.
Vot tak. Teper' zastegni shtany i nadevaj gimnasterku.
     Monya  poslushno  vse  vypolnila  srazu  pochuvstvoval  sebya
potolstevshim i neuklyuzhim. Osobenno donimali ego zhestkie  kisti
v shtanah. Monya rasstavil nogi poshire.
     -  Vot  sejchas  ty  i  est'   znamenosec,   -   podytozhil
udovletvorennyj  komandir  polka,  otstupiv  nazad  i  lyubuyas'
Monej.  -  V  boevoj  obstanovke  pridetsya  bezhat'   ne   odin
kilometr... Ne podkachaesh'?
     -  Budu   starat'sya,   tovarishch   komandir,   tol'ko   vot
neudobno... v shtanah... eti samye...
     - Znaesh' pogovorku: plohomu tancoru yajca meshayut? Tak i  s
toboj. Da, u tebya tam hozyajstvo krupnogo kalibra. K  komu  eto
ty podvalilsya  v  nashem  dome,  kogda  byla  bombezhka?  A?  U,
shel'mec! Daesh'! Pravil'no postupaesh', Cackes.  Russkij  soldat
ne dolzhen teryat'sya ni v  kakoj  obstanovke.  |to  nam  Suvorov
zaveshchal. A teper' - razmatyvaj znamya, na drevko ceplyat' budem.
Zavtra - parad.
     Parad sostoyalsya na gorodskoj ploshchadi. Na  skolochennoj  iz
svezhih    dosok    tribune    stolpilos'    nachal'stvo,     na
trotuarah-zhenshchiny i  deti.  Igral  duhovoj  orkestr.  Govorili
rechi,  puskaya  kluby  moroznogo  para.  Podpolkovnik  SHtan'ko,
prinimaya znamya, opustilsya v sneg na odno  koleno  i  poceloval
kraj alogo barhata.
     Potom poshli marshem roty i  batal'ony  Litovskoj  divizii.
Kak pushinku nes Monya na vytyanutyh rukah polkovoe znamya, i alyj
barhat trepetal nad ego golovoj. Otdohnuvshie  za  den'  otgula
soldaty shagali bodro.  Vperedi  ih  zhdal  prazdnichnyj  obed  s
dvojnoj pajkoj hleba i po sto grammov vodki na brata.
     Osobenno   tronula   nachal'stvennye   serdca   rota   pod
komandovaniem starshiny Kachury. Poravnyavshis' s tribunoj,  serye
sherengi rvanuli:

     Marsh, marsh, marsh!
     Ih gen in bod
     Krac mir ojs di pldice.
     Nejn, nejn, nejn,
     Ih vil nit gejn.
     Stalin vet mir firn.*  * Stalin menya povedet (idish).

     U starshego politruka Kaca   potemnelo v glazah.
On-to znal idish. No starshina Kachura, ne chuya podvoha,
uprugoj pohodochkoj pechatal shag vperedi roty i, siyaya
kak nachishchennyj pyatak, el glazami nachal'stvo.
     Voennoe nachal'stvo na tribune,  general'skogo  zvaniya,  v
shapke serogo karakulya, skazalo odobritel'no:
     - Molodcy, litovcy! Slavno poyut.
     A  partijnoe  nachal'stvo,  v  shapke   chernogo   karakulya,
dobavilo rastroganno:
     - Nacional'noe, ponimaesh', po forme,  socialisticheskoe  -
po soderzhaniyu...
     I  privetstvenno  pomahalo  s  tribuny  starshine  Kachure.
Starshij politruk Kac prikusil yazyk.



     |ta para poyavilas' v divizii s ocherednym  popolneniem.  I
otlichalas' ot drugih evreev tem,  chto  u  oboih  byli  borody.
Holenye, s prosed'yu borody, narushavshie obshchij soldatskij vid  i
posemu podlezhavshie likvidacii kak mozhno skoree,  poka  oni  ne
popalis' na glaza vysokomu nachal'stvu.
     Oba byli duhovnogo zvaniya. Tak opredelil starshina Kachura.
Mojshe  Berelovich,  ili  prosto  reb  Mojshe.  byl  ravvinom   v
malen'kom mestechke, a SHlejme Gah pri toj zhe  sinagoge  sostoyal
shamesom, sluzhkoj. Vo  vsej  litovskoj  divizii  byl  eshche  odin
chelovek iz ih mestechka, i etot chelovek byl ih  zaklyatyj  vrag.
Starshij politruk Kac.
     SHames hodil za ravvinom kak ten' i, esli ih razluchali  na
vremya, nachinal bespokojno metat'sya po vsemu raspolozheniyu chasti
i sprashivat' kazhdogo vstrechnogo-evreya, russkogo ili litovca:
     - Vu iz reb Mojshe? * *Gde reb Mojshe? (idish)
     I russkij boec i litovec bez perevoda nauchilis'  ponimat'
shamesa i, esli znali, govorili emu, gde videli ravvina.
     U ravvina boroda byla poshire, pogushche, predstavitel'nee. A
u shamesa, po opredeleniyu starshiny Kachury, - truba ponizhe i dym
pozhizhe. Vot  na  etih-to  borodah  Krasnaya  Armiya  i  pokazala
sluzhitelyam  kul'ta  svoi  zuby,  a  ravvin  Berelovich  -  svoj
harakter, za chto ego zauvazhali ne tol'ko ateisty, no i antise-
mity.
     Postrich' nagolo svoi golovy oni pozvolili bezropotno,  no
borody  kategoricheski  otkazalis'  podstavit'   pod   nozhnicy.
Starshina Kachura  prigrozil  voenno-polevym  sudom.  I  zaranee
predvkushal, kak zatryasutsya oba ot straha. Reb Mojshe  posmotrel
na starshinu kak na neodushevlennyj predmet i, staratel'no vygo-
varivaya russkie slova, poyasnil, chto  vse  v  rukah  Bozh'ih,  a
voenno-polevogo suda on ne boitsya, tak kak s takoj vojny on  v
lyubom sluchae navryad li zhivym vernetsya. Lishit'sya zhe borody  dlya
ravvina vse ravno chto poteryat'  lico.  CHest'.  Dostoinstvo.  I
nikakoj armejskij ustav ne prinudit ego  dobrovol'no  ustupit'
hot' odin volosok.
     Stepan Kachura, nutrom chuyavshij, chto ot evreev  emu,  krome
bedy, zhdat' nechego, proyavil  ukrainskuyu  smekalku  i  raportom
peredal   delo   po   instancii:   puskaj   starshie    zvaniem
rashlebyvayut. Delo o  ravvinskoj  borode  doshlo  do  komandira
polka. I kommunist tovarishch SHtan'ko, posovetovavshis' gde  nado,
prinyal solomonovo reshenie.
     Ryadovomu sostavu rastitel'nost' na lice ne  polozhena.  No
ravvin, kak rukovodyashchij sostav sinagogi, mozhet byt'  priravnen
k starshemu komandnomu sostavu armii. A posemu - borodu ravvinu
sohranit'. Provedya pri  etom  sredi  ryadovogo  i  serzhantskogo
sostava politiko-vospitatel'nuyu rabotu o vrede religii  voobshche
i iudaizma v chastnosti. Odnovremenno  raz座asnit'  bojcam,  chto
vse nacii v SSSR ravny.  I  evrei  tozhe.  Mozhno  soslat'sya  na
polozhitel'nye   primery:   Karla   Marksa,   vozhdya    mirovogo
proletariata, i Lazarya Moiseevicha Kaganovicha, narodnogo komis-
sara putej soobshcheniya SSSR, - evreev po nacional'nosti.
     CHto kasaetsya ryadovogo Gaha, to  sluzhka  v  sinagoge,  tak
nazyvaemyj, shames, mozhet byt' priravnen, s bol'shoj natyazhkoj, k
serzhantskomu sostavu, chto lishaet ego prava na noshenie  borody.
Posemu - borodu snyat'. V sluchae nevypolneniya prikaza primenit'
mery disciplinarnogo vozdejstviya.
     SHames byl tak blagodaren  Vsevyshnemu,  sumevshemu  otvesti
oskvernyayushchuyu ruku ot borody ravvina,  chto  svoyu  dal  sostrich'
bezropotno. Monya Cackes, kotoromu bylo prikazano eto  sdelat',
potom rasskazyval, chto po licu shamesa tekli slezy velichinoj  s
fasol'.
     Bez borody i ostrizhennyj  nagolo,  shames  stal  pohozh  na
oshchipannogo vorob'ya. I hodil, kak rano postarevshij mal'chik,  po
pyatam za reb Mojshe, lyubuyas'  na  ego  borodu,  edinstvennuyu  v
polku.
     Reb Mojshe strogo soblyudal kosher i  byl  gotov  umeret'  s
golodu, no ne prikosnut'sya k chemu-nibud' trefnomu.  V  Krasnoj
Armii paek byl polugolodnyj, a chto takoe kosher, dazhe  generaly
ponyatiya ne imeli. Soldatskie kotly - perlovaya  kasha  i  shchi  iz
gniloj kapusty - zapravlyalis' krohotnymi porciyami svinogo sala
-  lyarda  -  iz  amerikanskoj  pomoshchi.  Ravvin  otkazalsya   ot
privarka. Ostalsya na suhom pajke. Hudel na  glazah,  doshel  do
ostrogo gastrita, no ne sdavalsya. Na zanyatiya vyhodil kak  vse,
taskal na spine minometnuyu plitu v dva puda, kotoruyu  starshina
na dlinnyh perehodah nepremenno vruchal imenno emu.
     Soldaty, dazhe ne evrei, sochuvstvovali ravvinu,  i  kazhdyj
kak mog staralsya oblegchit' ego  stradaniya.  To  golovku  luka,
razdobytuyu na storone, otdadut  emu,  to  sushenyh  fruktov  iz
posylki. I smotreli na nego s pochteniem. Kak na svyatogo. Po ih
ponyatiyam, tol'ko  svyatoj  v  golodnoe  vremya  mog  dobrovol'no
otkazat'sya ot svoej prodovol'stvennoj normy.
     Starshina pisal raporty po  instanciyam  i  poluchal  otvet:
razobrat'sya na meste,  o  prinyatyh  merah  dolozhit'.  Starshina
ponimal, chto nachal'stvo spihivaet otvetstvennost' na  nego,  a
tak kak durakom sebya ne  schital,  to  ne  prinimal  k  ravvinu
nikakih mer, a byl s nim tol'ko strozhe, chem s drugimi, i iskal
podhodyashchego sluchaya, chtoby slomat' ego, unizit' i podchinit'.
     Takoj sluchaj  skoro  predstavilsya.  Na  strel'bishche.  Roty
prohodili uchebnye strel'by. Po mishenyam. Na distancii v  dvesti
metrov. Pyat' mishenej, pyat' soldat, pyat' patronov na kazhdogo.
     Mishen' reb Mojshe, ko vseobshchemu udivleniyu,  byla  porazhena
so snajperskoj tochnost'yu. Vse pyat' popadanij-kuchno  v  centre.
Sosedi sleva i sprava ne popali dazhe v kraj mishenej: palili  v
nebo.
     Starshina Kachura dolgo skreb podbrityj zatylok, zapodozriv
v etom evrejskie shtuchki.
     - Menya ne provedesh'! - On vzyal u reb Mojshe ego vintovku i
dolgo smotrel v dulo na svet. - Ne byvaet snajperov sredi  lic
duhovnogo zvaniya. Gde tebya uchili strel'be?
     Ravvin ne udostoil starshinu otvetom i tol'ko podnyal glaza
k nebu. Soldaty, ozadachennye ne  men'she  starshiny,  sgrudilis'
vokrug nih.
     - My, sovetskie lyudi, - gromko, na ves'  poligon,  skazal
starshina Kachura, - ne verim ni v Boga, ni v  cherta.  Ne  mozhet
chelovek bez trenirovki vlozhit' vse  pyat'  shtuk  v  yablochko.  YA
tebya, rebe, vyvedu na chistuyu vodu. Smenit'  mishen'!  Povtorit'
strel'bu!
     Starshina vzyal u shamesa, promazavshego vse pyat'  vystrelov,
ego vintovku i peredal ee reb Mojshe, a  vintovku  ravvina  dal
shamesu.
     - Po mishenyam! Pyat' vystrelov! Beglym! Pli!
     Zahlopali,  zastuchali,  dogonyaya  drug  druga,   vystrely.
Kachura stoyal v nogah u ravvina,  zorko  sledya  za  kazhdym  ego
dvizheniem. Svobodnye ot strel'b soldaty  tolpilis'  za  spinoj
starshiny.
     Kogda tresk vystrelov umolk, Kachura sam  probezhal  dvesti
metrov k stendu, sorval mishen' ravvina, dolgo  rassmatrival  i
pobezhal nazad.
     - Osechka vyshla, tovarishch ravvin, - ehidno skazal on,  tycha
v lico reb  Mojshe  iskolotuyu  dyrkami  mishen'.  -  Kuda  pyatyj
vystrel devali? V nebo? K Bogu poslali?
     V misheni ziyali chetyre dyrki. Vse-v centre. Pyatoj ne bylo.
Pyatyj vystrel ravvin promazal.
     - Otvechaj, rebe. Narod zhdet.
     Ravvin pozheval gubami, dazhe borodu zabral v rot.
     - Posmotrite mishen' moego soseda sleva, - prikinuv chto-to
v ume, skazal ravvin. - Vy, tovarishch starshina, stoyali nad  moej
dushoj, a ya - ne zheleznyj. Pyatyj vystrel ya nechayanno polozhil  ne
v svoyu mishen', a sosedu.
     Prinesli mishen' shamesa, i v nej dejstvitel'no krasovalas'
odna-edinstvennaya dyrka. V samom centre.  SHames  strelyal  pyat'
raz, i vse pyat' raz - v nebo. |to popadanie  bylo  ne  ego,  a
ravvina.
     -  Slushaj,  rebe,  ty  i  vpravdu  snajper?   -   sprosil
oshelomlennyj starshina.
     S Bozh'ej pomoshch'yu, - pod hohot soldat otvetil reb Mojshe.
     Gromche i zalivistee vseh smeyalsya  shames.  Starshina  otvel
dushu na nem: vlepil ryadovomu Gahu pyat' naryadov vne ocheredi.
     V shtabe polka,  kuda  stekalis'  svedeniya  so  strelkovyh
uchenij, obnaruzhili, chto samyj vysokij  pokazatel'  u  ryadovogo
Mojshe Berelovicha, i  prikazali  vypustit'  special'nyj  boevoj
listok. Dva lyutyh vraga ravvina - starshina  Kachura  i  starshij
politruk Kac - sobstvennoruchno vyvesili  na  placu  u  kazarmy
boevoj listok s bol'shim zagolovkom-prizyvom:



     U etogo boevogo listka soldaty poteshalis'  ves'  den',  a
nazavtra v lozunge  byla  obnaruzhena  pripiska.  Pered  imenem
Mojshe bylo dobavleno  kraskoj  drugogo  Cveta  korotkoe  slovo
"reb", i lozung zazvuchal sovsem  apolitichno:
     
STRELYATX  METKO, KAK R|B MOJSHE BERELOVICH!

     Boevoj listok snyali. A starshij politruk Kac. prohodya mimo
borodatogo soldata, shepnul emu na idishe:
     - Beregis', rebe. YA vam etogo ne zabudu.
     Esli starshina Kachura  zelenel,  zavidev  ravvina,  -  eto
ponyatno i ne vyzyvaet udivleniya. Starshina  Kachura  terpet'  ne
mog lyubogo evreya. Tem bolee takogo, kotoryj umudrilsya poluchit'
razreshenie nachal'stva na noshenie borody, hotya ryadovomu sostavu
takoe kategoricheski vozbranyaetsya.
     Politruk Kac pri vsem svoem zhelanii ne mog  zapisat'sya  v
antisemity. On ne terpel ravvina po  inoj  prichine!  Oni  byli
vragami social'nymi.
     I shames, i reb Mojshe, i politruk Kac byli zemlyaki. Bol'she
ni odnogo evreya iz ih mest i dnem s ognem  bylo  ne  najti  vo
vsej litovskoj divizii, da i v  samom  mestechke.  Ibo  tam  ih
ubili vseh do edinogo, kak ob  etom  stalo  izvestno  k  koncu
vojny.
     Ravvin Berelovich predskazal  eto  neschast'e  eshche  v  1940
godu, kogda prishli  Sovety  i  Litva  poteryala  nezavisimost'.
Sovety navodili svoi poryadki v Litve odin  tol'ko  god,  potom
prishli nemcy. No za etot edinstvennyj god sud'ba  evreev  byla
predopredelena. I etomu vo mnogom pomogli takie lyudi, kak Kac.
     Litovcy terpet' ne mogli sovetskih okkupantov  i  za  to,
chto oni russkie, i  za  to,  chto  kommunisty.  Na  kogo  mogla
operet'sya novaya vlast'? Na mestnyh evreev,  znavshih  s  grehom
popolam litovskij yazyk. To  byli  plohie  evrei.  No  vse-taki
evrei.
     U nih v mestechke takim okazalsya Kac. S  prihodom  russkih
on srazu  vyshel  "v  lyudi":  stal  iz  podmaster'ev  sapozhnika
nachal'nikom volostnoj milicii i razgulival po  pyl'nym  ulicam
mestechka  v  sinih  galife,  yalovyh  sapogah  i  s  barabannym
revol'verom sistemy "nagan" na boku.
     Litovcev i  evreev  v  mestechke  bylo  primerno  porovnu.
Sinagoga i kostel  stoyali  drug  protiv  druga  na  ploshchadi  s
nezapamyatnyh  vremen.  I  dovol'no  mirno  uzhivalis'.   Ksendz
Petkyavichyus zahazhival k  ravvinu  Berelovichu  popit'  chajku.  A
ravvin lyubil otdyhat' v sadu u ksendza,  gde  oba  oni  -  dva
chudaka - balovalis' strel'boj iz duhovogo ruzh'ya po samodel'nym
mishenyam.
     Kommunisty  v  tot  god  stali  chistit'  Litvu   ot   tak
nazyvaemogo social'no  opasnogo  elementa  i  otpravlyat'  etot
element v holodnuyu Sibir'.  Ksendza  Petkyavichyusa  otpravlyal  v
Sibir' milicioner Kac. On  vez  starogo  svyashchennosluzhitelya  na
lomovoj podvode cherez vse  mestechko  na  stanciyu,  i  litovcy,
placha, smotreli iz okon na ksendza i Kaca. Kac zazheg potaennuyu
nenavist' v dushe kazhdogo katolika, i reb  Mojshe  togda  ponyal,
chto eto nichtozhestvo navleklo na evreev mestechka bol'shuyu  bedu.
On skazal ob  etom  v  sinagoge  i  povtoril  samomu  Kacu  na
doprose.
     Reb Mojshe kak v vodu glyadel. Nemcam dazhe ruk  pachkat'  ne
prishlos'. Kak tol'ko mestechko  bylo  okkupirovano  germanskimi
vojskami, mestnye zhiteli tut zhe vyrezali vseh evreev.
     Sam reb Mojshe i shames uceleli tozhe ne  bez  pomoshchi  Kaca.
Pered samoj vojnoj on uspel vdogonku za ksendzom  otpravit'  v
Sibir' i ravvina, i  sinagogal'nogo  sluzhku.  Ottuda  oni  uzhe
popali v Litovskuyu diviziyu i tam snova  vstretilis'  s  Kacem.
Na sej raz ne v milicejskoj forme, a s tremya kabikami starshego politruka v petlicah.
     Na fronte, kogda soldaty ryli transhei,  starshij  politruk
Kac voshel  v  otkrytoe  stolknovenie  s  ravvinom.  Reb  Mojshe
otkazalsya kopat' okopy. Potomu chto byla  subbota.  I  poprosil
starshinu Kachuru  pozvolit'  emu  vypolnit'  etu  rabotu  posle
zahoda  solnca.  |to  bylo  uzhe   yavnoe   narushenie   voinskoj
discipliny. I starshina Kachura pomchalsya v shtab.
     K sklonu holma, gde roty  kopali  okopy,  yavilsya  starshij
politruk Kac s  pistoletom  v  ruke  i,  poigryvaya  im,  pered
borodoj ravvina, sprosil po-russki, na vidu u vseh soldat:
     - Otkazyvaesh'sya kopat', vrazheskij lazutchik?
     - Ravvin molchal.
     - Podryvaesh' oboronnuyu moshch' Krasnoj Armii?
     - YA ne mogu narushit' svyatost' subboty.
     - YA za nego budu kopat', - brosilsya k politruku shames.
     - Molchat'! - vzvizgnul Kac, otgonyaya shamesa pistoletom.  -
Desyat' naryadov vne ocheredi!  Slushaj  moyu  komandu!  Starshina!
Rasstrelyat' ravvina na meste kak sobaku!
     Starshina Kachura vtyanul golovu v plechi, -  takogo  oborota
dela on ne ozhidal.
     Starshij politruk Kac kak s cepi sorvalsya:
     - YA sam ego pristrelyu! Lozhis' v yamu!
     Soldaty, kopavshie transhei,  pobrosali  lopaty  i  zastyli
vokrug nemym kol'com.
     Reb Mojshe poblednel, no v yamu ne leg, a prodolzhal stoyat',
ne svodya napryazhennogo vzglyada s dula pistoleta  v  dergayushchejsya
ruke politruka.
     - Lyudi! CHto vy smotrite? - zaprichital na idishe shames.
     I togda neskol'ko soldat brosilis' k  politruku  i  stali
prosit', chtoby on im pozvolil radi subboty sdelat' za  ravvina
ego  normu.  Dazhe  polulitovec-polumongol  Ivan  Budrajtis  ne
vyderzhal.
     - Zachem cheloveka strashchat'? - skazal on, ottolknuv  plechom
reb Mojshe, tak chto tot ochutilsya za spinami soldat. - Raz  vera
ne pozvolyaet - nado uvazhit'.
     - Marsh po mestam! - zaoral Kac, begaya  glazami  po  licam
okruzhivshih ego soldat. - Vseh pod tribunal pushchu!
     Soldaty orobeli, stali pyatit'sya, otvodya  glaza.  Na  kuche
vybroshennoj iz transhei zemli ostalsya lish' reb Mojshe v  pilotke
na strizhenoj sedeyushchej golove  -  veter  trepal  ego  borodu  i
naduval puzyrem gimnasterku na shirokoj sutuloj spine. On stoyal
nad nedorytym okopom, kak nad mogiloj.  Starshij  politruk  Kac
napravil pistolet emu v lico.
     - Rebe, ya vam govoryu v poslednij raz. Odno iz dvuh... Ili
vy budete kopat', ili...
     Ravvin bezzvuchno shevelil gubami, chitaya molitvu. Za spinoj
Kaca v golos, po-bab'i, vshlipyval shames.
     - Vam ostalos' zhit' ochen' malo, rebe... Schitayu do treh...
Raz... Dva...
     Starshij politruk Kac pochuvstvoval, chto peregnul palku. On
stal ozirat'sya po  storonam,  slovno  ishcha  podderzhki.  Soldaty
otvorachivalis'. Nikto ne hotel vstretit'sya s nim  vzglyadom.  A
starshina  Kachura  voobshche  ischez,  predusmotritel'no  ubravshis'
podal'she ot mesta proisshestviya.
     -  Dva...  s  polovinoj...  neuverenno  protyanul  starshij
politruk  Kac,  potom   gromko   i   nepravil'no   vymaterilsya
po-russki, sunul pistolet v koburu i pobezhal po  kucham  zemli,
uvyazaya v nih sapogami, mimo soldat, rasstupavshihsya pered  nim,
kak pered prokazhennym.
     Kto-to sokrushenno vzdohnul emu vsled:
     - I takogo cheloveka rodila evrejskaya mat'?!
     Ravvin ne prikosnulsya k lopate do poyavleniya pervyh zvezd,
a potom rabotal odin v  opustevshih  transheyah,  poka  ne  stalo
sovsem temno i trudno bylo  razlichit',  kuda  vtykat'  lopatu.
Pomogal emu, kak mog, shames.  On  ne  stol'ko  kopal,  skol'ko
lyubovalsya ravvinom. SHames molilsya na nego. On ego obozhal.
     Do smeshnogo.
     Esli emu sluchalos' poteryat' iz vidu ravvina,  on  nachinal
metat'sya, zaglyadyvaya vo vse ugly, i ne uspokaivalsya,  poka  ne
nahodil. Odnazhdy, kogda rota na zanyatiyah po himicheskoj  zashchite
zalegla v pole i po komande starshiny Kachury  "Gazy!"  nacepila
ochkastye maski na  golovy,  shames  chut'  ne  soshel  s  uma.  V
protivogazah vse  soldaty  byli  na  odno  lico.  Edinstvennaya
primeta ravvina - boroda - polnost'yu ushla pod rezinovuyu masku.
SHames brodil po polyu, pereshagivaya cherez  lezhashchih,  shchurilsya  na
kazhduyu masku i plachushchim golosom povtoryal:
     - Vu iz reb Mojshe?
     Posle  zanyatij,  kogda  maski  byli   slozheny   v   sumki
protivogazov, soldaty dolgo smeyalis' nad shamesom. A  on  sidel
ryadom s ravvinom i s obozhaniem smotrel na ego borodu.
     Potom vse eto povtorilos'. No nikto  bol'she  ne  smeyalsya.
Nekomu bylo smeyat'sya.
     Pod Orlom, posle strashnogo boya, kogda nemcy  raspotroshili
ih tak,  chto,  ne  spasi  Monya  Cackes  polkovoe  znamya,  polk
rasformirovali by i zabyli, chto on kogda-to sushchestvoval.
     Po izrytomu snaryadami polyu, gde dogorali podbitye tanki i
lyudi v shinelyah valyalis' vezde, kuda ni kinesh' vzglyad,  brodil,
ele  perestavlyaya  nogi,  soldatik  bez  shapki,  v   izorvannoj
gimnasterke, so  zhguche-beloj  marlevoj  povyazkoj  na  ruke  do
loktya. On zaglyadyval v lica ubitym, povorachivaya tela na spinu.
I shel dal'she. K drugim kucham tel.
     - Vu iz reb Mojshe? - tiho i beznadezhno povtoryal on.
     Dogoravshie tanki udushlivo chadili. Glaza shamesa slezilis'.
On kashlyal i opyat' zaunyvno tyanul:
     - Vu iz reb Mojshe?



     Ne bylo by schast'ya, da neschast'e pomoglo.
     Ryadovoj  SHlyapentoh  okonchatel'no  izlechilsya   ot   svoego
postydnogo neduga i  perestal  mochit'sya  vo  sne,  kak  tol'ko
pribyl na front. A esli tochnee, to eto sluchilos' posle pervogo
artillerijskogo naleta, kogda pozicii  polka  byli  proutyuzheny
nemeckim ognevym valom. Mnogie blindazhi obrushilis', i  soldat,
oglushennyh,  kontuzhenyh,  prishlos'  vykapyvat'  iz-pod  zemli.
Otkopali  i  Fimu  SHlyapentoha.  Na  nem   ne   bylo   telesnyh
povrezhdenij, on tol'ko slegka zaikalsya. No eto  skoro  proshlo.
Kak proshlo i drugoe, to, chto muchilo  i  unizhalo  ego  s  samyh
pelenok. Otnyne on, kak i vse  vzroslye  lyudi,  prosypalsya  na
suhoj prostyne, esli byla prostynya. A tak kak  chashche  vsego  on
spal na svoej shineli, to i shinel' ostavalas' sovershenno suhoj.
     Ryadovoj SHlyapentoh ozhil i raspravil sogbennuyu spinu. V nem
prosnulsya muzhchina. A  do  toj  pory  on  prebyval  v  dremuchih
devstvennikah i v storonu prekrasnogo pola dazhe ne poglyadyval,
spravedlivo  polagaya,  chto  ego  nochnaya   slabost'   absolyutno
isklyuchaet vozmozhnost' kontakta s zhenshchinami. Po svoej naivnosti
on dazhe byl ubezhden, chto nikogda ne smozhet stat' otcom i imet'
sobstvennyh detej iz-za proklyatoj nemochi. O  chem  doveritel'no
posetoval  Mone  Cackesu,  kotorogo  pochital  svoim  drugom  i
pokrovitelem.
     Monya Cackes druzheski,  kak  tovarishch  tovarishcha,  razubedil
ego, prisovokupiv, chto u nego eshche budut  malen'kie  SHlyapentohi
i, na hudoj konec, oni smogut  mochit'sya  po  nocham  vmeste,  v
odnoj shirokoj semejnoj krovati. A esli k nim eshche prisoedinitsya
mamasha, to,  vozmozhno,  eto  i  budet  tem  cementom,  kotoryj
skreplyaet zdorovuyu sovetskuyu sem'yu.
     SHutki v storonu, no Fime SHlyapentohu predstoyalo s  bol'shim
opozdaniem vstupit' v poru polovoj zrelosti. I on  vstupil.  S
hodu. Bez oglyadki.
     V ego dushe zapeli solov'i i  raspustilis'  rozy.  Surovoj
russkoj zimoj, sredi snezhnyh sugrobov na brustverah  okopov  i
hodov soobshcheniya, SHlyapentoh napolnilsya  lyubovnym  tomleniem  do
otkaza,  ego  glazki  pod  zalomlennymi  brovyami   zastruilis'
korov'ej pechal'yu, i  Monya  Cackes  vser'ez  opasalsya,  chto  on
vot-vot strastno zamychit na vsyu peredovuyu.
     Strast' trebovala vyhoda. Strast' nuzhdalas' v  konkretnom
adrese. A s adresom na fronte delo obstoyalo tugo. V armii, kak
nazlo, sluzhili muzhchiny, zhenshchin naschityvalos'  vsego  neskol'ko
shtuk, no i te byli prochno raspredeleny mezhdu vysshim  komandnym
sostavom, sochetaya svoi armejskie  obyazannosti  telefonistok  i
mashinistok s zavidnym  polozheniem  oficerskih  nalozhnic.  Zlye
soldatskie yazyki okrestili ih PPZH,  to  est'  pohodno-polevymi
zhenami.
     Fima SHlyapentoh ustremil toskuyushchij vzor na tu, kogo  videl
chashche drugih pered soboj. Na nachal'nika  shtabnogo  uzla  svyazi,
starshego  serzhanta  Cilyu  Pizmanter,  delivshuyu  lozhe  s  samim
komandirom polka.
     Vsya eta zateya byla zaranee  obrechena  na  neudachu.  I  ne
tol'ko  potomu,  chto  Cilya  Pizmanter  prinadlezhala  komandiru
polka, i,  estestvenno,  dostup  k  ee  telu  vozbranyalsya  pod
ugrozoj shtrafnogo batal'ona. Fima SHlyapentoh i  Cilya  Pizmanter
byli nesoizmerimy. Ona vesila, po krajnej mere,  vtroe  bol'she
nego, i ee dve grudi, pod  naporom  kotoryh  treshchala  sukonnaya
gimnasterka, byli razmerom s  paru  krupnyh  arbuzov  i  svoim
burnym kolyhaniem vredno dejstvovali  na  moral'noe  sostoyanie
vsego lichnogo sostava.
     Cilya byla rodom iz  Rokishkisa.  V  divizii  naschityvalos'
nemalo  ee  zemlyakov,  i  vse  oni  znali  Cilyu  po  dovoennym
vremenam. I rasskazyvali o nej odnu i tu zhe  istoriyu,  kotoraya
postoronnemu cheloveku, nikogda ne  videvshemu  Cilyu  Pizmanter,
mogla by pokazat'sya vydumannoj.
     Delo obstoyalo sleduyushchim obrazom. Cilya  nikogda  ne  slyla
krasavicej, i pri ee razmerah i  vese  rasschityvat'  na  vyhod
zamuzh prihodilos' s bol'shoj natyazhkoj. K  momentu  ustanovleniya
sovetskoj vlasti v Litve Cilya  prebyvala  uzhe  v  perezrevshih,
zasidevshihsya nevestah i  korotala  svoe  devichestvo  u  pul'ta
kommutatora na telefonnoj stancii v Rokishkise.
     V  1940  godu,  s  prihodom  Sovetov,  Cilya  rinulas'   v
obshchestvennuyu  deyatel'nost',  chtob  zanyat'   golovu  chem-nibud'
drugim, a ne postydnymi myslyami, odolevavshimi ee den' i  noch'.
Krome  togo,  ona  stala  zayadloj  sportsmenkoj,   rasschityvaya
ukrotit' buntuyushchuyu plot' tyazheloj fizicheskoj nagruzkoj.
     I vot odnazhdy, rasskazyvali ee zemlyaki,  v  mestechke  byl
ustroen fizkul'turnyj parad.  I  gvozdem  programmy  namechalsya
proezd avtomobil'noj platformy s ogromnym, sdelannym iz fanery
maketom sportivnogo znachka GTO - "Gotov k  trudu  i  oborone".
|tot znachok sostoyal  iz  pyatikonechnoj  zvezdy,  vpravlennoj  v
zubchatoe koleso-shesterenku. A na zvezde  -  vypuklyj  barel'ef
zhenshchiny-begun'i, v polnyj rost,  grud'yu  razryvayushchej  finishnuyu
lentu.  |tu  begun'yu  na  makete  izobrazhala  pervaya   mestnaya
devushka-kommunist Cilya Pizmanter.  Ee  obryadili  v  neob座atnyh
razmerov sportivnye trusy i majku, vtisnuli v maket, zakrepili
namertvo  remnyami,  chtoby,  upasi  Bog,  ne   vyvalilas'   pri
dvizhenii. I  platforma  dvinulas'  po  napravleniyu  k  glavnoj
ulice,  gde,  ottesnennye  kanatami,  tolpilis'   vozbuzhdennye
evrei, sostavlyavshie bol'shinstvo naseleniya mestechka.
     Organizatory parada uchli  vse,  krome  dvuh  nemalovazhnyh
obstoyatel'stv - bulyzhnikov mostovoj v  Rokishkise  i  ob容ma  i
vesa grudej slavnoj docheri litovskogo naroda, kak ee  nazyvali
v  mestnoj  gazete,  Cili  Pizmanter.   A   kakaya   tut   byla
vzaimosvyaz', i pritom rokovaya, vy uvidite ochen' skoro.
     Siyala med' orkestrov,  izrygaya  gromy  sovetskih  marshej,
evrei rvalis' k kanatam,  kak  deti,  i  razmahivali  krasnymi
flazhkami s serpom i molotom. Oni burno likovali  v  tot  den',
slovno chuyali, chto likuyut v poslednij  raz,  potomu  chto  cherez
neskol'ko nedel' nachalas' vojna, i v Rokishkis prishli nemcy.  A
kak eto otrazilos' na evreyah, izvestno vsem.  No  ne  ob  etom
sejchas rech'.
     Avtomobil' s maketom znachka "Gotov  k  trudu  i  oborone"
v容hal na glavnuyu ulicu, moshchennuyu krupnym  bulyzhnikom.  Mashinu
zatryaslo, zakachalsya maket na platforme,  zakolebalas'  Cilya  v
makete,  zakolyhalis'  ee  grudi,  vyrvavshiesya  iz  lopnuvshego
byustgal'tera.
     Grudi Cili Pizmanter isportili ves'  parad  v  Rokishkise.
Sotryasaemye na bulyzhnikah,  oni  zamotalis'  vlevo  i  vpravo,
nanosya  sokrushitel'nye  udary  po  fanere  maketa.  Fanera  ne
vyderzhala. Maket razvalilsya na glazah u obaldevshej  publiki  i
mestnogo nachal'stva, nakryv  raznocvetnymi  oblomkami  uezdnuyu
znamenitost' Cilyu Pizmanter.
     Ryadovoj SHlyapentoh, kak  i  vse  v  polku,  znal  ob  etoj
istorii, no eto  ne  ostudilo  ego  pyla.  On  tomno  vzdyhal,
provozhaya korov'im vzglyadom  prostupavshie  pod  sukonnoj  yubkoj
zhernova zada starshego serzhanta. Soldaty poteshalis' nad  nim  i
preduprezhdali Fimu, chto, esli sluh o ego  chuvstvah  dojdet  do
komandira polka, ne minovat' emu shtrafnogo batal'ona.
     Monya tozhe vylil na druga  ushat  holodnoj  vody,  starayas'
privesti Fimu v chuvstvo, i dolgo vtolkovyval emu, pochemu  Cilya
ne mozhet byt' predmetom vozdyhanij. Esli by emu, Mone Cackesu,
predlozhili dazhe dvojnoj paek, on by i to ne soglasilsya lech'  s
nej v odnu postel'.
     - Posmotri, na kogo stal pohozh nash komandir polka  s  teh
por, kak sputalsya s nej, - ob座asnyal Monya.  -  Ty  dumaesh',  ej
odin muzhchina nuzhen? Ej i desyati budet malo. Ty videl, kakie  u
nee  usiki?  A  eto  chto  oznachaet?  |to  oznachaet,  chto   ona
nenasytnaya osoba. CHto ona lyubogo v grob zagonit. I ochen' skoro
nam naznachat drugogo komandira polka, vmesto  nashego  lyubimogo
podpolkovnika tovarishcha  SHtan'ko.  I  polkovoj  pisar'  tovarishch
SHlyapentoh  sobstvennoruchno   zapolnit   na   nego   pohoronnoe
izveshchenie dlya bezuteshno skorbyashchej vdovy madam SHtan'ko.
     No  i  takie  zhutkie  kartiny,  narisovannye  Monej,   ne
ostudili lyubovnyj pyl ryadovogo SHlyapentoha. Blizilas' razvyazka.
I krizis razreshilsya. Razreshilsya on vmeshatel'stvom  samoj  Cili
Pizmanter. Grubym,  besposhchadnym  vmeshatel'stvom,  ot  kotorogo
dusha vlyublennogo obuglilas', kak posle pozhara.
     Cilya, v shineli vnakidku, s vypirayushchej  grud'yu,  probegala
po zasnezhennomu hodu soobshcheniya v shtabnoj blindazh i  natknulas'
na SHlyapentoha, kotoryj, ustupaya ej dorogu, vdavilsya  spinoj  v
sneg,   chtoby   dat'   ej   vozmozhnost'   protisnut'sya.    Ona
protisnulas', pravda  s  bol'shim  trudom,  proehav,  pri  etom
grud'yu po ego licu. Iz Fiminyh glaz bryznuli slezy, i on  stal
gubami  lovit'  uskol'zayushchuyu   grud',   bol'no   carapayas'   o
metallicheskie  pugovicy  gimnasterki.  I  togda  Cilya,  nabrav
pobol'she vozduha, pridavila ego lico  svoej  grud'yu  tak,  chto
ostalas' torchat' lish' shapka-ushanka. i procedila skvoz' zuby:
     - Proch' s dorogi, SHlyapentohes!
     |to  bylo  skazano  po-russki.  No  familiyu   Fimy   Cilya
proiznesla  po-litovski.  Kak  izvestno,  po-litovski  ko vsem
familiyam pribavlyaetsya okonchanie - es. Vse normal'no. Ni k chemu
ne prideresh'sya. No delo v tom, chto familiya  SHlyapentoh,  buduchi
proiznesennoj po-litovski,  poluchila  sovershenno  nepristojnoe
zvuchanie na yazyke idish - rodnom yazyke litovskoj divizii. Tohes
na idishe - eto zadnica. I  vsya  familiya  pri  takom  okonchanii
perevodilas' primerno tak: "SHlyapa na zhope".  A  bez  okonchaniya
"es" familiya Fimy zvuchala vpolne pristojno: "Platok na shlyape".
Dazhe rebenku ponyatno, chto "platok na shlyape" - eto sovsem ne to
zhe samoe, chto "shlyapa na zhope".
     Kogda Cilya Pizmanter proiznesla  pri  vseh  familiyu  Fimy
po-litovski, ego lyubov' uletuchilas' i v mgnoven'e oka  pereshla
v svoyu protivopolozhnost' - nenavist'.
     Udarit'  zhenshchinu  bylo   ne   v   privychkah   SHlyapentoha.
Vo-pervyh,  potomu,  chto  on  poluchil  horoshee  vospitanie   v
prilichnoj evrejskoj sem'e, a vo-vtoryh, on do sih por ne  imel
obshcheniya s zhenshchinami i potomu ne znal pravil obrashcheniya s  nimi.
I voobshche, poprobuj on tronut'  Cilyu  pal'cem,  ona  by  prosto
ostavila ot nego mokroe  mesto.  Oni  byli  v  raznyh  vesovyh
kategoriyah, i raznica eta byla ne v  Fiminu  pol'zu.  A  krome
vsego  prochego,  nad  nim  dovlela  revnivaya  i  groznaya  ten'
podpolkovnika SHtan'ko.
     Rastoptannoe  chuvstvo,  umiraya  v  sudorogah,  vzyvalo  k
mesti. I na  pomoshch'  poverzhennomu  v  prah  SHlyapentohu  prishel
vernyj drug i frontovoj tovarishch,  ryadovoj  Monya  Cackes.  Monya
pridumal plan  mesti  i  vpolne  bezopasnyj  dlya  mstitelya,  i
ubijstvennyj dlya ob容kta mshcheniya. Fima vyslushal v  podrobnostyah
ves' plan, i v  glazah  ego,  uzhe  sovershenno  ugasshih,  snova
zateplilsya ogonek zhizni.
     Na  zemlyanyh  brustverah  vdol'  hodov  soobshcheniya  namelo
bol'shie sugroby, i  sneg  sverkal  kak  saharnyj.  Noch'yu,  pri
slabom svete luny, na korotkom otrezke  mezhdu  blindazhom  uzla
svyazi, gde obitala starshij serzhant Cilya Pizmanter,  i  shtabnym
blindazhom, sluzhivshim odnovremenno kvartiroj  komandiru  polka.
vylezli iz okopa ne  zamechennye  chasovymi  dve  teni.  Odna  -
vysokaya, drugaya - koroche i shire. Fima SHlyapentoh i Monya Cackes,
rasstegnuv shineli i poshariv v shirinkah, stali mochit'sya  v  dve
strui na gladkuyu saharnuyu poverhnost' sugroba, prozhigaya v  nem
udivitel'nye risunki. Tak kak nezadolgo do etogo,  po  hitromu
planu Cackesa, oni razzhilis' v medsanbate i proglotili odin  -
tabletku  krasnogo  streptocida,  a  drugoj  -  eshche   kakoj-to
gadosti, to risunki u Moni vyhodili krovavo-krasnogo cveta,  a
u Fimy - yadovito-zelenogo.
     V rezul'tate  na  snegu  ostalis'  vyvedennye  akkuratnym
pocherkom polkovogo pisarya zelenye  slova:  Cilya  Pizmanter.  A
chut' dal'she gorela krasnaya strelka s nakonechnikom i opereniem,
ukazyvayushchaya na blindazh komandira  polka.  CHtoby  vsyakomu  bylo
yasno, gde provodit svoi nochi zhestokoserdnaya Cilya.
     Utrom shtabnaya komanda  i  soldaty  hozyajstvennogo  vzvoda
poteshalis' u  etoj  nadpisi,  zakuporiv  hod  soobshcheniya.  Cilya
Pizmanter so svekol'nymi ot gneva shchekami vyskochila na brustver
i stala isterichno toptat' sneg sapogami. I  edva  ne  pogibla.
Nemeckij snajper vystrelil po etoj krupnoj misheni  i  promazal
vsego na santimetr. Cilya ruhnula v okop na golovy soldat, chut'
ne kontuziv srazu neskol'kih chelovek, i, pod zherebyachij  gogot,
ischezla v svoem blindazhe, otkuda  ne  vysunula  nosa  dazhe  vo
vremya razdachi pishchi.
     Na sleduyushchee utro ryadom  s  rastoptannoj  nadpis'yu  snova
goreli na sugrobe dva yadovito-zelenyh  slova  Cilya  Pizmanter,
vyvedennyh kaligraficheski, s elegantnym naklonom i  zavitushkoj
na konce. I krasnaya ukazatel'naya strelka.
     Cilya ne  povtorila  svoej  oploshnosti  i  ne  vylezla  na
brustver, no, rastolkav soldat, prinyalas' strochit' po  sugrobu
dlinnymi ocheredyami avtomata PPD, smetaya bukvu za bukvoj svoego
imeni i familii.
     Tret'ej noch'yu ryadovye Cackes i  SHlyapentoh  naporolis'  na
zasadu i byli vzyaty s polichnym, kogda vylezli na brustver. Ih,
s nezastegnutymi shirinkami, dostavili v shtab polka.
     Podpolkovnik  SHtan'ko   ponachalu   hotel   pridat'   delu
politicheskuyu okrasku  i  napravit'  oboih  v  kontrrazvedku  k
kapitanu Telyat'evu, no, poostyv i prikinuv, chto ego imya  takzhe
mozhet figurirovat' v etom dele, reshil provesti doznanie sam.
     Bez  shinelej,  v raspoyasannyh  gimnasterkah - remni u nih
otobrali pri areste,  -  stoyali  Cackes  i  SHlyapentoh  posredi
shtabnogo blindazha. Pryamo pered nimi zloveshche mercal  pri  svete
fonarya "letuchaya  mysh'"  brityj  cherep  podpolkovnika  SHtan'ko.
Sboku  sidela  na  taburete  postradavshaya  -  starshij  serzhant
Pizmanter - i tyazhelo vzdyhala, glotaya slezy, otchego  grud'  ee
vzdymalas' i opadala, kak morskaya volna. Protokol vel  starshij
politruk Kac, prisutstvovalo eshche neskol'ko  shtabnyh  oficerov.
Vse - chleny  kommunisticheskoj  partii.  Bespartijnye  ne  byli
dopushcheny v blindazh. Esli ne schitat' samih obvinyaemyh.
     I starshij politruk Kac potom byl ochen'  dovolen,  chto  po
ego nastoyaniyu prisutstvovali  tol'ko  kommunisty,  potomu  chto
obvinyaemyj, ryadovoj SHlyapentoh, v svoyu  zashchitu  vydvinul  ochen'
somnitel'nye  politicheskie  argumenty,  kotorye   mogli   byt'
neverno istolkovany bespartijnoj massoj.
     Na   doznanii   SHlyapentoh   vdrug    proyavil    otchayannuyu
agressivnost', polnost'yu izlechivshis' ot nedavnego  pochteniya  k
starshim po zvaniyu.  On  kategoricheski  potreboval,  chtoby  ego
nazyvali  i   chislili   v   dokumentah   SHlyapentohom,   a   ne
SHlyapentohesom. Potomu chto on ne litovec i ne litovskij  evrej,
a v Litovskuyu  diviziyu  popal  v  kachestve zhertvy politicheskih
mahinacij sil'nyh mira sego. On  rodilsya  i  provel  vsyu  svoyu
zhizn' v gorode Vil'no, kotoryj pri ego  rozhdenii  byl  russkim
gorodom i vhodil v sostav Rossijskoj imperii. Kogda SHlyapentohu
ispolnilsya odin god, Vil'no stal pol'skim  gorodom.  Kogda  zhe
emu, SHlyapentohu, ispolnilos' dvadcat'  let,  Stalin  i  Gitler
razdelili Pol'shu. I Sovetskij Soyuz  peredal  Vil'no  litovcam,
chtob podslastit' pilyulyu  gryadushchej  okkupacii.  Ne  uspel  Fima
stat' litovskim  grazhdaninom,  kak  sovetskie  tanki  voshli  v
Kovno. A eshche cherez god i Kovno, i Vil'no byli zanyaty  nemcami.
I teper' on, ryadovoj SHlyapentoh, voyuet za  osvobozhdenie  svoego
rodnogo goroda, hotya tochno ne znaet,  v  ch'ih  rukah  okazhetsya
Vil'no posle vojny.  Posemu  on  trebuet,  chtoby  ego  familiya
pisalas'  i  proiznosilas',  kak  eto  prinyato   po-russki   i
po-pol'ski. Tovarishch SHlyapentoh - pozhalujsta, pan SHlyapentoh -  s
moim  udovol'stviem,  no  ni  v  koem   sluchae   ne   draugas*
SHlyapentohes!

     *Tovarishch (litovsk.).

     Kogda SHlyapentoh umolk, v shtabe nastupila nedobraya tishina.
Dazhe Cilya Pizmanter perestala hlyupat' nosom. Gde-to nad kryshej
blindazha chut'  slyshno,  slovno  dyatel,  postrelival  korotkimi
ocheredyami ruchnoj pulemet.
     - Vyskazalsya? - podnyalsya  nad  stolom  komandir  polka  i
grozno ustavilsya na SHlyapentoha. - Vot  kogo  my  prigreli  pri
shtabe! Slyhali, tovarishchi? Gitler  i  Stalin  podelili  Pol'shu?
Nashego lyubimogo vozhdya  i  verhovnogo  glavnokomanduyushchego  etot
vrazheskij element postavil na odnu dosku s  nemecko-fashistskim
fyurerom! CHto za eto polagaetsya? Po zakonam voennogo vremeni?
     I tut proizoshlo to, chego nikto ne ozhidal.
     Fima SHlyapentoh, v raspoyasannoj  gimnasterke,  rvanulsya  k
Cile Pizmanter, protyanul k  nej  ruki  i,  tragicheski  zalomiv
brovi, skazal zvonko i vdohnovenno:
     - Proshchaj, Cilya! YA umirayu za tebya... Proshchaj, moya lyubov'...
     I ruhnul pered nej na koleni.
     Takogo v Cilinoj zhizni eshche ne bylo. Nikto ne  govoril  ej
takih krasivyh slov, nikto ne sobiralsya umirat' za nee.  Takoe
ona videla odin raz v zhizni - v teatre, i do  slez  zavidovala
geroine spektaklya. Teper' etoj geroinej stala ona sama.
     - Idioty! - zakrichala Cilya i tozhe ruhnula na koleni, chut'
ne pridaviv SHlyapentoha; obnyala ego strizhenuyu golovu, prizhala k
svoej grudi i zaprichitala v golos: -  Kogo  vy  sudite?  |togo
nevinnogo mladenca? |togo rebenka s chistoj dushoj? I kto sudit?
U vas  kogda-nibud'  povernulsya  yazyk  skazat'  zhenshchine  takie
slova? Takie krasivye slova? U vas na yazyke tol'ko mat,  a  na
ume - odno i to zhe. CHto, ya ne prava?
     |tot  vopros  imel  pryamoe  otnoshenie   k   podpolkovniku
SHtan'ko, i on reshitel'no rasporyadilsya:
     - Ubrat' iz shtaba etu duru!
     Cilya  podnyalas'  s  kolen,   tyazhelo   dysha,   podoshla   k
podpolkovniku i skazala:
     - Ot duraka i slyshu!
     I plyunula na ego brityj cherep.
     Imenno poetomu  starshij  politruk  Kac,  hot'  v  dushe  i
likoval ot zloradstva, byl ochen' dovolen, chto  ne  dopustil  v
blindazh bespartijnyh. On vyhvatil iz karmana nosovoj platok  i
brosilsya k komandiru polka,  chtob  vyteret'  plevok  s  britoj
makushki. No SHtan'ko ottolknul ego loktem:
     - Otstavit'! Ne kasajsya. Vse vy - odno plemya!
     On  rukavom  vyter  golovu  i  ostanovil  svoj   tyazhelyj,
nemigayushchij vzglyad na raspoyasannyh soldatah.
     - V shtrafnoj batal'on oboih! Pust' krov'yu  poplyuyut!  -  I
dobavil, podumav: - Vo slavu nashej Sovetskoj Rodiny.



     Ryadovye Cackes i SHlyapentoh sideli v ozhidanii tribunala  v
svoem  sobstvennom   blindazhe,   prevrashchennom   vo   vremennuyu
gauptvahtu. Tam zhe, pod narami  ryadovogo  Cackesa,  v  veshchevom
meshke,  lezhalo  svernutoe  v  rulon  znamya  polka,  o  kotorom
vpopyhah zabyli. A tak kak komandir polka golovoj  otvechal  za
sohrannost' znameni, to mozhno schitat',  chto  v  veshchevom  meshke
ryadovogo Cackesa dozhidalas' svoej uchasti golova  podpolkovnika
SHtan'ko.
     Kak kommunist-internacionalist podpolkovnik SHtan'ko lichno
rasporyadilsya, chtoby ohranyat' zaklyuchennyh postavili ne  evreev,
a isklyuchitel'no litovcev i, eshche luchshe, russkih.  Vo  izbezhanie
panibratstva po nacional'nomu priznaku.
     |to, odnako, ne pomeshalo starshemu serzhantu Cile Pizmanter
besprepyatstvenno vojti v kontakt  s  zaklyuchennymi.  Vernee,  s
odnim iz nih  -  ryadovym  SHlyapentohom.  CHasovye  znali,  kakoj
vlast'yu obladaet PPZH, i ne otvazhilis' ej perechit'. Posle  dvuh
dnej razmolvki ona snova nochevala u komandira polka, i  nautro
tret'ego  dnya  s  nezavisimym  vidom  proshla  mimo  chasovyh  v
blindazh,  gde  tomilis'  arestanty.  Ona  prinesla  SHlyapentohu
gostincy: buterbrod so slivovym povidlom i banku amerikanskogo
sgushchennogo  moloka.   Cilya   zapretila   SHlyapentohu   delit'sya
gostincem so svoim tovarishchem i velela emu s容st' vse pri  nej.
Poka Fima, pryacha glaza ot Moni, uminal buterbrod, s bul'kan'em
zapivaya sgushchennym molokom, Cilya Pizmanter,  rasstaviv  tolstye
koleni, sidela naprotiv i, podperev shcheku ladon'yu, smotrela  na
nego  vdohnovennymi  glazami  mamy,  poluchivshej   svidanie   s
arestovannym synom.
     Cilya prinesla novost':  pod  ee  nazhimom  komandir  polka
otmenil prikaz. No s odnim usloviem: oni dolzhny  libo  krov'yu,
libo geroicheskim postupkom smyt'  pozor  i  vosstanovit'  svoyu
chest'. A zaodno i chest' starshego serzhanta Pizmanter.
     - Mal'chiki, poslushajte menya, -  so  vspyhnuvshim  rumyancem
zagovorila Cilya, na sej raz obrashchayas' i k Cackesu tozhe,  -  vy
sovershite podvig. Vy dokazhete etomu antisemitu, chto evrei tozhe
mogut byt' geroyami.
     Cilya eshche  bol'she  zardelas',  i  pryshchiki  u  nee  na  lbu
poblekli.
     - Vy znaete, chto vy  sdelaete?  Vy  zahvatite  "yazyka"...
Privedite zhivogo nemca! ZHelatel'no s  vazhnymi  dokumentami.  I
vas predstavyat k pravitel'stvennoj nagrade... O vas uznaet vsya
strana!
     Arestanty,  pereglyanuvshis',  zagrustili.  Ot  lica  oboih
ostorozhnoe zayavlenie sdelal ryadovoj Cackes:
     - A esli ne vyjdet? Nu, skazhem, nam ne udastsya  zahvatit'
zhivogo nemca! Ved' zhivye nemcy na ulice ne valyayutsya.
     Gnev i prezrenie vo  vzglyade  starshego  serzhanta  prozhgli
Monyu:
     - Togda luchshe ne vozvrashchajtes'. Vas otdadut pod tribunal.
     - Kto sporit?  -  pozhal  plechami  Cackes.  -  Raz  Rodina
trebuet podviga, budet podvig.
     - Vot eto drugoj razgovor, - smenila gnev na milost' Cilya
i obratilas' k SHlyapentohu: - Ty menya ne podvedesh'. YA  za  tebya
poruchilas'.
     - Konechno,  -  soglasilsya  SHlyapentoh,  ne  svodya  s  Cili
obozhayushchih glaz i slizyvaya yazykom  sgushchennoe  moloko  s  gub  i
podborodka. - YA sdelayu vse, o  chem  ty  prosish'...  Skazhi,  ty
budesh' zhdat' menya?
     Cilya goryacho kivnula.
     - Togda daj slovo, chto s nim, -  kogo  SHlyapentoh  imel  v
vidu, ponyali i Cackes i Cilya, - ty bol'she spat' ne budesh'.
     Cilya opustila glaza:
     - YA podumayu...
     Ne bylo nikakogo somneniya, chto dumat' ona budet v  potnyh
ob座atiyah podpolkovnika SHtan'ko.
     Poluchiv suhim pajkom prodovol'stvie na dva  dnya,  ryadovye
Cackes i SHlyapentoh nadeli poverh steganyh telogreek  i  vatnyh
shtanov belye maskirovochnye halaty, i, kogda stemnelo,  vylezli
iz okopov rodnoj  Litovskoj  divizii,  i  po  glubokomu  snegu
popolzli v storonu protivnika.
     Partijnyj agitator Cilya Pizmanter s vostorzhenno  siyayushchimi
glazami provodila ih na podvig, posle chego, ozyabnuv na vetru v
okope, poshla otogrevat'sya v teplyj blindazh komandira polka.
     "Dvuh mnenij byt' ne mozhet, my polzem navstrechu gibeli, -
dumal Monya bez osoboj radosti. - I vse  iz-za etogo  shlimazla,
kotorogo navyazal Gospod' na moyu golovu".
     Eshche ran'she, na formirovanii, kogda  SHlyapentoh  s  verhnih
nar  iskupal  ego  v  moche,  ryadovoj  Cackes  shestym  chuvstvom
opredelil, chto ot etogo malogo emu tak legko ne  otdelat'sya  i
chto vperedi - kucha nepriyatnostej. No takogo  pechal'nogo  konca
dazhe on ne predpolagal.
     O tom, chtoby s takim naparnikom zabrat'sya v nemeckij okop
i skrutit' zhivogo nemca, ne moglo byt' i rechi.  SHlyapentoh  eshche
do nemeckih okopov vybilsya iz sil, barahtayas' v  snegu.  Nazad
pridetsya volochit' ne yazyka, a ego samogo. Krome  togo,  tol'ko
idiot ili zlejshij antisemit mog poslat' dvuh soldat  s  takimi
evrejskimi fizionomiyami progulyat'sya po nemeckim tylam.
     Starshij  politruk  Kac  yavilsya  k  nim  pered  uhodom  na
zadanie,  kak  ksendz  k  umirayushchemu,  i   izlozhil   ustanovku
komandira polka, kak vsegda yasno i nedvusmyslenno:
     - Odno iz dvuh. Ili vy privedete "yazyka"...  ili...  odno
iz dvuh...
     Vernut'sya s pustymi rukami - oznachalo pozorno pogibnut' v
shtrafnom batal'one. Pytat'sya vzyat' zhiv'em i pritashchit'  v  polk
nemca - oznachalo tozhe pogibnut' ili, chto eshche huzhe,  popast'  v
plen. Evreyu popast' zhiv'em v nemeckie lapy... Br-r-r!
     Mezhdu  tem  Fima,  zadyhayas',   s   zaleplennym   snegom,
vspotevshim licom, tozhe razmyshlyal:
     "Ona  pitaet  ko  mne  chuvstva.  Inache  zachem   ej   bylo
zastupat'sya za menya? I ne sluchajno ona prinesla takoe  vkusnoe
sgushchennoe moloko... Vernus' s zadaniya, kategoricheski potrebuyu,
a ya imeyu na  eto  pravo:  odno  iz  dvuh!  Ili  ty  ostavlyaesh'
komandira polka... ili..."
     Ryadovoj  SHlyapentoh  ot   vozbuzhdeniya   stal   myslit'   v
kategoriyah starshego  politruka  Kaca.  O  tom,  kakim  obrazom
vernut'sya zhivym,  on  ne  razmyshlyal,  polnost'yu  polagayas'  na
svoego boevogo tovarishcha Monyu Cackesa.
     Ryadovoj Cackes, kak bolee opytnyj chelovek, rassudil,  chto
suetit'sya im ni k chemu, lezt' na rozhon - tozhe.  Prodovol'stviya
u nih na dvoe sutok, i etim vremenem, poslednimi dnyami  zhizni,
oni mogut rasporyadit'sya po sobstvennomu  usmotreniyu.  No  dazhe
shlifovannye evrejskie mozgi Moni Cackesa ne  srazu  pridumali,
kak provesti dva dnya mezhdu  russkimi  i  nemeckimi  poziciyami,
poluchiv pri etom hot' kakoe-to udovol'stvie.
     K  schast'yu,   nepodaleku   ot   nemeckih   okopov   lezhal
oprokinuvshijsya tank, kotoryj, slovno kryshej,  nakryl  glubokuyu
voronku. Tuda ne  dobiralsya  kolyuchij  veter,  i  bylo  ne  tak
holodno, kak snaruzhi. A glavnoe, tam oni byli ukryty ot  chuzhih
glaz i takzhe ot shal'noj puli  ili  oskolka  snaryada.  Ot  nih,
Cackesa i SHlyapentoha, trebovalos' lish'  odno:  postarat'sya  ne
zamerznut', poka  ne  konchitsya  prodovol'stvie.  A  togda  oni
obnimutsya pokrepche, zaroyutsya v sneg i usnut  vechnym  snom  pod
voj russkoj v'yugi.
     Kogda Monya vylozhil svoj plan, Fima  SHlyapentoh  nichego  ne
vozrazil i tol'ko sprosil:
     - A kak zhe Cilya?
     - Ona budet rydat' vsyu zhizn', - skazal Cackes i polez pod
gusenicy tanka.
     Fima s容hal za nim v glubokuyu voronku,  zametennuyu  pochti
doverhu myagkim pushistym snegom.  Oni  udobno,  kak  v  perinu,
pogruzilis' v sneg i, lezha na spinah, smotreli v navisshij  nad
nimi rzhavyj bort tanka.
     Bylo tiho, kak redko byvaet na  fronte.  I  lish'  shipenie
vzletayushchih  v  mutnoe  nebo   osvetitel'nyh   raket   narushalo
mogil'nyj pokoj. Ih nezhivoj, drozhashchij svet, to usilivayas',  to
vydyhayas', delal  vse  vokrug  prizrachnym,  nereal'nym.  Veter
zavyval v dyryavom boku tanka.
     Monya  Cackes  razryadil  gnetushchuyu  obstanovku,  s  treskom
vypustiv pulemetnuyu ochered' kishechnogo gaza.
     - Umirat', tak s muzykoj, - opravdyvayas'  za  ne  slishkom
dzhentl'menskoe  povedenie,  skazal  on   SHlyapentohu,   nadeyas'
vyzvat' hot' podobie ulybki na ego blednom kak  smert'  krivom
lice.
     SHlyapentoh pochemu-to otozvalsya na chistom nemeckom yazyke, i
Monya, ni razu ne slyhavshij, chtoby drug iz座asnyalsya  po-nemecki,
byl chrezvychajno udivlen. On obernulsya  k  SHlyapentohu  i  snova
uslyshal vopros po-nemecki, hotya SHlyapentoh pri etom  ne shevel'-
nul gubami:
     - Kto zdes'?
     Bylo yasno kak bozhij den', chto ne Fima zadal etot  vopros.
Vo-pervyh, on rta ne raskryl, vo-vtoryh, uzh on-to  znaet,  kto
zdes', v-tret'ih, on po-nemecki ni v zub nogoj, v-chetvertyh...
     Iz otkrytogo bortovogo lyuka tanka vysunulas' ryzhaya golova
v nemeckoj pilotke, natyanutoj na ushi.
     - Kto zdes'? - v tretij raz sprosil nemec.
     Monin avtomat lezhal v storone, i dotyanut'sya  do  nego  ne
predstavlyalos' vozmozhnym. SHlyapentoh zhe prosto ne  vspomnil  ob
oruzhii, hotya avtomat s polnym diskom pokoilsya u nego na grudi.
     - Vy-russkie? - na lomanom russkom yazyke sprosila  golova
v pilotke, morgaya ryzhimi, kak u porosenka, resnicami.
     -  My-evrei,  -  po-nemecki  otvetil  Monya  Cackes,  chtob
konchit' etot durackij razgovor i poluchit' svoyu pulya srazu, bez
lishnej boltovni.
     - Evrei?! - ne poveril nemec. - Ne mozhet etogo byt'!
     - Ne verish', - lenivo ogryznulsya Monya,  -  rasstegni  mne
shirinku - i uvidish' tam samyj vernyj dokument.
     - YA tozhe evrej, - skazal nemec. I glupaya ulybka rastyanula
ego tolstye guby do samyh ushej.
     Monya na eto nikak ne proreagiroval, otmetiv  v  ume,  chto
esli uzh ne vezet, tak ne vezet: malo im, chto  popali  v  plen,
tak  eshche  nedostaet,  chtob  ih  zahvatil  svihnuvshijsya  nemec,
kotoryj,  prezhde  chem  ubit'  ih,  kak  polozheno  postupat'  s
evreyami, snachala otkusit im ushi, nos i tak dalee.
     - YA - evrej, rebyata! - na chistom idishe  zaoral  nemec  i,
svalivshis'  iz  tankovogo  lyuka  pryamo  na  SHlyapentoha,   stal
celovat' ego v vygnuto-vognutoe lico, placha i smeyas'.
     "Sejchas on vyplyunet na menya Fimin nos", - poholodel Monya,
s priskorbiem ubedivshis', chto ego prognoz okazalsya tochnym.
     Emu prishla v golovu mysl':  prygnut'  nemcu  na  spinu  i
pridushit' ego pryamo na SHlyapentohe. No kto  znaet,  skol'ko  ih
eshche v tanke? Pered smert'yu Mone bylo  len'  dvigat'sya.  Zachem?
CHtoby ostalos' na zemle odnim  nemcem  men'she?  Na  tom  svete
etogo Mone ne zachtut, potomu chto on,  Monya  Cackes,  postoyanno
narushal pochti vse desyat' zapovedej,  el  trefnoe,  i  bol'shimi
porciyami, ne soblyudal subbotu i v sinagoge poslednij  raz  byl
goda za tri do vojny. I  skol'ko  by  nemcev  on  ni  perebil,
mnenie o nem uzhe davno sostavleno i peresmotru ne podlezhit.
     - YA - evrej! - oral na  idishe  sumasshedshij  nemec.  -  Ne
verite - mogu sam rasstegnut' shirinku! Bozhe milostivyj, eto zhe
nado, tak udachno vstretit' svoih!
     Ne slezaya so SHlyapentoha, on zadral  golovu  i  zavopil  v
rzhavyj bort tanka, vidimo  polagaya,  chto  za  tankom,  v  etih
russkih sugrobah, prebyvaet evrejskij Bog, kotoryj s otecheskoj
ulybkoj emu vnimaet:
     - SHma, Israel'! Adonaj |lohejnu, Adonaj |had!*

     * Slushaj, Izrail'! Gospod' Bog nash. Gospod' edinyj!
{evrejsk.)

     Tak istovo proiznosit' evrejskuyu molitvu nemec nikogda ne
nauchitsya. Dazhe psih. A govorit' na idishe, kak chistyj litvak, -
tem bolee. V golove u Moni nastupilo proyasnenie.
     - |j  ty,  malohol'nyj,  -  dernul  on  nemca  za  rukav.
Vo-pervyh, slez' s cheloveka, ty ego pochti zadushil.  Vo-vtoryh,
ob座asni tolkom, kto ty  takoj,  kak  syuda  popal  i  chemu  tak
raduesh'sya?
     Nemec slez so SHlyapentoha, rukavom shineli  vyter  slezu  i
prodolzhal na idishe  s  takoj  skorost'yu  i  s  takim  priyatnym
akcentom, kak budto oni sideli  gde-nibud' v  ZHezhmorah  ili  v
Tel'shae posle  vechernej  molitvy  v  sinagoge  i  naslazhdalis'
prazdnoj besedoj.
     - Dlya nachala razreshite  predstavit'sya,  -  skazal  nemec,
starayas' uspokoit'sya i delaya glubokie vdohi i  vydohi.  -  Moya
familiya Zinger. Zovut Zalman. Po nemeckim  dokumentam  ya  Zepp
Zinger.  Ober-efrejtor  pulemetnogo  vzvoda   316   polka   43
motorizovannoj divizii. Rodom iz litovskogo goroda Klajpeda, v
1939 godu prisoedinennogo k Rejhu pod svoim nemeckim nazvaniem
- Memel'. Grazhdanskaya professiya - konditer. Moj  otec,  Genrih
Zinger, - vladelec  luchshej  v  gorode  konditerskoj,  i  firmu
"Genrih Zinger i synov'ya" znali  i  v  Litve,  i  v  Vostochnoj
Prussii za  ee  znamenitye  shtrudeli  i  ponchiki  s  ezhevichnym
varen'em...
     Vse eto on vypalil edinym duhom, i  Monya  Cackes  prerval
ego, hlopnuv ot vsej dushi po shee:
     -  Slushajte,  Zinger,  sejchas  ya  vam  veryu,  kak   svoej
sobstvennoj mame. YA zhe znayu konditerskuyu  "Genrih  Zinger"!  YA
byval tam sto raz i aromat ponchikov s ezhevichnym varen'em  budu
pomnit'  do  mogily.  Menya  zovut  Monya  Cackes.  YA   sam   iz
Panevezhisa, no  prozhil  god  v  Klajpede,  gde  okonchil  shkolu
parikmaherskogo iskusstva frau Tissel'gof, a diplom ee, vmeste
s ramkoj, do sih por taskayu s soboj.
     - SHkola frau  Tissel'gof!  -  vskrichal  ryzhij  Zinger.  v
vozbuzhdenii perehodya s idishe na nemeckij. - Kto v Klajpede  ne
znal shkolu frau Tissel'gof? Vam ochen' povezlo, gerr Cackes,  -
uchit'sya v takom pochtennom zavedenii. YA rad pozhat' vashu ruku. A
etot evrej, - on  kivnul  na  tak  i  ne  shelohnuvshegosya  Fimu
SHlyapentoha, - tozhe iz Klajpedy?
     - Takih v Klajpede ne derzhali, - otmahnulsya Monya. - On  -
iz Vil'no. Iz dovol'no prilichnoj evrejskoj  sem'i.  SHlyapentoh.
Ne slyhali?
     - Vinovat, ne pripomnyu, -  vezhlivo  ulybnulsya  Zinger  ne
podavavshemu priznakov zhizni SHlyapentohu, -  no  ne  somnevayus',
chto eto ochen' pochtennaya familiya.
     Vozdav takim obrazom dolzhnoe  SHlyapentohu,  dva  nechayannyh
zemlyaka prodolzhili besedu, i Monya nakonec reshilsya  zadat'  tot
vopros, kotoryj vse vremya vertelsya u nego na konchike yazyka:
     - Teper' skazhite mne, uvazhaemyj  zemlyak,  pochemu  na  vas
nemeckaya forma i chto vy delali v etom tanke?  Prezhde,  chem  my
sovsem zamerznem, ya hotel by udovletvorit' svoe lyubopytstvo.
     - O, eto  istoriya!  -  voskliknul  Zepp-Zalman  Zinger  i
povedal im, pod zavyvanie russkoj v'yugi, ot kotoroj ih ukryval
dyryavyj bok nemeckogo  tanka,  svoi  udivitel'nye  pohozhdeniya,
sposobnye priklyuchit'sya  tol'ko  s  evreem.  Slushaya  ego,  Monya
Cackes okonchatel'no ubedilsya, chto on nikakoj  ne  sumasshedshij,
a,  naoborot,  absolyutno  normal'nyj  chelovek,  esli,  voobshche,
ucelevshego evreya mozhno schitat' normal'nym.
     Kogda Gitler v 1939 godu prisoedinil k Rejhu polunemeckuyu
Klajpedu, molodoj Zinger bezhal ottuda v Kaunas, a v 1940 godu,
kogda Stalin zahvatil Kaunas, on byl prizvan v Krasnuyu  Armiyu.
V 1942 godu, na  reke  Don,  nemcy  vse  zhe  nastigli  Zalmana
Zingera - on popal v plen. V sovershenstve vladeya nemeckim,  na
kotorom on lopotal s pelenok, i znaya, kak  nemcy  postupayut  s
evreyami, Zalman Zinger smenil svoe imya na Zepp, kak ego  zvali
v  nemeckoj  gimnazii,  i  vydal  sebya  za  "fol'ksdojcha"   iz
respubliki nemcev Povolzh'ya. On byl ryzhij i sootvetstvoval vsem
priznakam arijskogo nordicheskogo tipa. Nikomu i  v  golovu  ne
prishlo zaglyanut' k nemu v shtany.
     Zeppa  Zingera  vypustili  iz  lagerya   voennoplennyh   i
napravili vol'nonaemnym rabochim v germanskuyu armiyu.  Na  kuhne
on udivil svoih  shefov  masterstvom  konditera  i  vskore  byl
naznachen v shtat povarov fel'dmarshala Manshtejna -  komanduyushchego
gruppoj vojsk na Severnom Kavkaze.
     Odnazhdy Manshtejn daval obed  v  chest'  vysokopostavlennyh
gostej iz Berlina, i shtrudeli i ponchiki s ezhevichnym  varen'em,
izgotovlennye   Zeppom   Zingerom,    proizveli    neotrazimoe
vpechatlenie  na  berlinskih  gostej.  Manshtejn,  kak   bol'shoj
syurpriz, predstavil im fol'ksdojcha iz nemcev Povolzh'ya, izgoto-
vivshego v polevyh usloviyah eto chudo  konditerskogo  iskusstva.
Gosti nagradili ryzhego povara aplodismentami, a  samyj  vazhnyj
gost'  provozglasil  tost  v  ego  chest',  poyasniv,  chto   eto
prekrasnyj  primer  velikoj  sily   i   yavnogo   prevoshodstva
germanskoj  rasy.  Podlinnyj  germanec,  pust'  dazhe  v  pyatom
pokolenii otorvannyj ot faterlanda, sohranil sredi  slavyanskih
dikarej filigrannyj talant ego predkov.
     S samymi luchshimi rekomendaciyami Zepp Zinger byl napravlen
v voennuyu shkolu v Drezden, otkuda vernulsya na Vostochnyj  front
v zvanii ober-efrejtora.  Bol'she  vsego  na  svete  on  boyalsya
vstretit' v armii kakogo-nibud' klajpedskogo  nemca,  kotoryj,
konechno, dolzhen znat' konditerskuyu  Genriha  Zingera  i  legko
opoznaet v ober-efrejtore ego syna Zelmana. Na proshloj  nedele
k nim v polk pribyl oficer, v kotorom  Zinger,  priglyadevshis',
uznal zavsegdataya konditerskoj svoego  otca.  Togda  on  reshil
bezhat' k russkim, sdat'sya v plen i vse  rasskazat'  nachistotu.
On ochen'  rad,  chto,  vypolnyaya  svoj  plan,  popal  k  evreyam,
kotorye, nesomnenno, oblegchat ego uchast'. Potomu chto oni, Cac-
kes i SHlyapentoh, smogut hodatajstvovat' za nego pered  russkim
komandovaniem, podtverdiv, chto on -  perebezhchik  i  sdalsya  im
dobrovol'no, bez vsyakogo soprotivleniya.
     Zinger,  v  sero-zelenoj  nemeckoj  shineli   i   pilotke,
natyanutoj na zyabnushchie ushi, volnuyas', zhdal, chto skazhut eti  dva
evreya v russkoj voennoj  forme.  Vernee,  odin.  SHlyapentoh  ne
uchastvoval v razgovore, odnako imenno on sumel ocenit',  kakoj
podarok im poslala sud'ba. U nih v rukah byl "yazyk"!  ZHivoj  i
nevredimyj. I bol'shoj lyubitel' pogovorit'. Kakoj i  trebovalsya
nachal'stvu.  Dostaviv  ego  v  raspolozhenie  polka,  Cackes  i
SHlyapentoh spasali svoyu  zhizn'  i  vmesto  shtrafnogo  batal'ona
popadali   v   geroi.   S   posleduyushchim    predstavleniem    k
pravitel'stvennym nagradam.
     ZHizn' vozvrashchalas' k SHlyapentohu,  i  on,  razvernuv  svoj
dvuhdnevnyj paek, stal uminat' ego v odin prisest, spravedlivo
polagaya operaciyu zakonchennoj.
     O  tom  zhe  samom  dumal  Monya  Cackes,  no  k   ede   ne
pritronulsya. U nego propal appetit, chego ne sluchalos'  za  vsyu
vojnu. Monyu Cackesa gryzla sovest'. On  dazhe  otvel  glaza  ot
etogo evreya v nemeckoj forme, za schet  kotorogo  im predstoyalo
spasti svoi zhizni. V kontrrazvedke ne posmotryat, evrej on  ili
turok,  etot  oberefrejtor  Zepp   Zinger,   i,   doprosiv   s
pristrastiem, upekut  v  lager'  voennoplennyh  kuda-nibud'  v
Sibir', gde v okruzhenii nastoyashchih nemcev i fashistov on vryad li
dotyanet do konca vojny.
     Monya dolzhen byl najti solomonovo reshenie. Otpustit' Zeppa
Zingera na vse chetyre storony,  predvaritel'no  ob座asniv  emu,
kak minovat' sovetskie peredovye posty i skryt'sya  v  glubokom
tylu,  znachilo  upustit'  edinstvennyj  shans   vyzhit'   samim.
Privesti Zelmana kak "yazyka" znachilo kupit' sebe  zhizn'  cenoj
zhizni etogo evreya. Sdelat' zhe  tak,  chtoby  obe  storony  byli
dovol'ny i ostalis'  v  zhivyh,  ne  predstavlyalos'  vozmozhnym.
Kto-to dolzhen postradat'.
     Monya vspotel, nesmotrya na to,  chto  s  nastupleniem  nochi
moroz usililsya. SHlyapentoh, glyadya na ego pomrachnevshee lico, bez
slov  ponyal,  kakie  muki  terzayut  Cackesa,  i   skazal   emu
po-russki, chto drugogo vyhoda u nih net i, poka  ne  rassvelo,
nado uspet' dostavit' "yazyka" v polk. Na eto Monya otvetil, chto
v sovetah on ne nuzhdaetsya, chto do utra eshche daleko  i  chto  on,
Cackes, v zhizni svoej  otkrovennyh  podlostej  ne  delal  i  v
dal'nejshem nameren takzhe priderzhivat'sya etogo pravila.
     - Tak chto zhe delat'? - stradal'cheski zalomil svoi  brovki
SHlyapentoh.
     - Byt' evreem, - posovetoval emu Cackes.
     - Pozhalujsta,  -  soglasilsya  SHlyapentoh,  -  lish'  by  ne
pokojnikom.
     Zepp-Zalman  Zinger  perevodil  nastorozhennyj  vzglyad   s
odnogo na drugogo i stuchal zubami ot  holoda  v  svoej  tonkoj
nemeckoj shineli.
     Byt'  evreem,  po  mneniyu  Cackesa,  oznachalo,  v  pervuyu
ochered', ne byt' durakom. Po etomu priznaku  starshij  politruk
Kac, naprimer, schitat'sya evreem ne mog. SHlyapentoh - s  bol'shoj
natyazhkoj.
     Burya  bushevala  pod  cherepnoj  korobkoj   Moni   Cackesa.
Mozgovye izviliny ot natugi svernulis' spiralyami. A vneshne  on
nabychilsya, nadulsya,  i  Fime  SHlyapentohu  pokazalos',  chto  on
vot-vot snova isportit vozduh.
     - Kotoryj chas? - vskrichal Monya i,  kak  posle  katorzhnogo
truda, smahnul rukavom maskhalata pot so svoego lica.
     Zinger ottyanul rukav shineli i vzglyanul na chasy:
     - Polovina pervogo nochi.
     -  Uspeem,  -  skazal  Monya.  -  Hochesh',  Zalman,   zhit'?
Vozvrashchajsya nazad v svoyu chast'.
     Zinger zastyl s raskrytym rtom.
     - Da, vozvrashchajsya,  i  ne  medlya.  CHtob  uspet'  do  utra
vernut'sya syuda s nastoyashchim nemcem. ZHelatel'no oficerom. Ego my
voz'mem kak "yazyka", a tebya otpravim v sovetskij  tyl,  smeniv
predvaritel'no tvoyu formu na chto-nibud' russkoe.  Poboltaesh'sya
nemnogo v tylu, a potom zayavish' vlastyam,  chto  ty  bezhenec  iz
Litvy i u tebya ukrali dokumenty. Ponyal? A teper' marsh  otsyuda!
I pomni, my zhdem tebya nazad ne pozzhe, chem cherez dva chasa.
     Zinger okazalsya soobrazitel'nym malym.  Emu  ne  prishlos'
povtoryat' dva raza. On polez naverh, pod navisshie gusenicy,  i
besshumno ischez.
     - On ne vernetsya! - prostonal SHlyapentoh. - A ty -  idiot!
Takoj shans upustil! Pogubil i sebya, i menya!.. Bednaya Cilya...
     Zepp-Zalman Zinger vernulsya ne cherez dva  chasa,  a  cherez
chas  dvadcat'  minut.  I  privolok   rozovoshchekogo   upitannogo
kapitana  so  svyazannymi  rukami  i  klyapom  vo  rtu,  kotoryj
nedoumenno tarashchil  glaza  na  oberefrejtora  Zingera  i  dvuh
russkih soldat s yavno semitskimi licami...
     Monya velel Zalmanu i  SHlyapentohu  razdet'sya  do  bel'ya  i
pomenyat'sya odezhdoj. SHlyapentoh  polomalsya,  no  podchinilsya,  i,
priplyasyvaya bosymi nogami na  snegu,  stashchil  s  sebya  russkoe
barahlo, i pomenyalsya s Zingerom, oblachivshis'  v  ego  nemeckuyu
sero-zelenuyu formu i srazu stav pohozhim na plennogo frica, kak
ih izobrazhali karikaturisty v  gazetah.  Vzvolnovannyj  Zinger
podaril Fime svoi chasy - izvestnoj shvejcarskoj  firmy  Lonzhin.
Monya  pri  etom  podumal,  chto  SHlyapentoh  takogo  podarka  ne
zasluzhivaet, no vsluh svoego mneniya ne vyrazil.
     Potom oni popolzli vtroem, volocha  za  soboj  chetvertogo.
Pomogli Zingeru nezamechennym  peresech'  sovetskie  pozicii  i,
nadavav emu kuchu sovetov, rasstalis'.
     Nemeckogo  kapitana  oni  dostavili  pryamehon'ko  v  shtab
polka. I  podnyali  s  posteli  samogo  podpolkovnika  SHtan'ko,
zaodno perebiv son starshemu serzhantu  Cile  Pizmanter.  "YAzyk"
prevzoshel vse ozhidaniya i dal takie vazhnye svedeniya, chto sverhu
pribylo  rasporyazhenie  nemedlenno  preprovodit'  ego  v   shtab
fronta. A zaodno prislat'  spisok  uchastnikov  etoj  blestyashchej
operacii dlya predstavleniya k pravitel'stvennym nagradam.
     Spisok prislali. I ochen' bystro. Krome ryadovyh Cackesa  i
SHlyapentoha, v nem  figurirovali  komandir  polka  podpolkovnik
SHtan'ko,  starshij  politruk  Kac  i   starshij   serzhant   Cilya
Pizmanter. Monyu i  Fimu  predstavili  k  pochetnoj  medali  "Za
otvagu". Podpolkovnika SHtan'ko - k ordenu Krasnoj Zvezdy.  Kac
i  Pizmanter  dovol'stvovalis'  skromnoj  medal'yu  "Za  boevye
zaslugi".
     Naverhu spisok prosmotreli  i  utochnili.  Iz  nego  vypal
ryadovoj SHlyapentoh, Cackesu medal' "Za otvagu" zamenili na  "Za
boevye zaslugi". Nagrady SHtan'ko, Kacu i  Pizmanter  utverdili
bez izmenenij.
     Monya Cackes hotel bylo vozmutit'sya, ustroit' shum,  podat'
raport nachal'stvu. No tut ego otvleklo drugoe sobytie. V  polk
pribylo novoe popolnenie,  i  s  nim,  v  noven'koj  sovetskoj
forme, ryadovoj Zalman Zingeris, kotorogo  mobilizoval  tylovoj
voenkomat i napravil kak bezhenca iz Litvy v Litovskuyu diviziyu.
Monya byl tak rad, uvidev ego zhivym i nevredimym, chto zabyl pro
svoi ogorcheniya i celyj den'  ne  razluchalsya  s  Zalmanom.  Kak
budto blizkogo rodstvennika vstretil.



     V odin ne samyj  prekrasnyj  den'  na sovetsko-germanskom
fronte, i na tom uchastke, kotoryj zanimala sovsem ne Litovskaya
diviziya, proizoshlo sobytie. vskolyhnuvshee vsyu sovetskuyu stranu
do Tihogo okeana. Nichem do etogo  ne  primechatel'nyj  chelovek,
moloden'kij  soldatik  po  imeni  Aleksandr  Matrosov,   srazu
prevratilsya v znamenitost'. Pochti v svyatogo. V ikonu.  Pravda,
on ob etom uzhe ne znal,  potomu  chto  pogib.  Ego  portret  so
strizhenoj golovoj i grustnymi glazami smotrel so  vseh  gazet,
so  sten  domov,  shkol,  kvartir   i   s   listovok,   kotorye
politupravlenie sovetskoj armii rasprostranyalo  sredi  lichnogo
sostava vooruzhennyh sil.
     CHto  sdelal  Aleksandr  Matrosov?  On  sovershil   podvig.
Pravda, sudya po gazetam, podvigi na fronte sovershalis'  kazhdyj
den' i pritom v massovom poryadke. Tem  ne  menee  etot  podvig
zatmil vse podvigi.
     Aleksandr  Matrosov   zakryl   svoej   grud'yu   ambrazuru
vrazheskogo dota. Ne pustuyu  ambrazuru,  a  iz  kotoroj  torchal
pulemet.  I  etot  pulemet   bezostanovochno   strelyal,   meshaya
nastupat' sovetskoj pehote. Pehota  zalegla,  ne  smeya  golovy
podnyat'. I togda Aleksandr Matrosov podpolz k dotu,  navalilsya
grud'yu pryamo na ambrazuru, i pulemet zahlebnulsya,  potomu  chto
vse puli zastryali v  slavnoj  grudi  geroya.  Sovetskaya  pehota
vospol'zovalas' peredyshkoj, rvanula vpered i s  krikom:  "ura"
vodruzila krasnoe znamya na kryshe dota.
     Aleksandra Matrosova tovarishchi zastali bezdyhannym. Vokrug
ego strizhenoj soldatskoj  golovy  posvechivalo  slaboe  siyanie.
Voennosluzhashchie starshih vozrastov, kotorye prezhde, do sovetskoj
vlasti, verili v Boga,  vspomnili,  chto  takoe  siyanie  byvaet
tol'ko vokrug golov svyatyh i nazyvaetsya ono nimbom.
     Aleksandru Matrosovu  bylo  posmertno  prisvoeno  vysokoe
zvanie Geroya Sovetskogo Soyuza s  vrucheniem  Zolotoj  Zvezdy  i
ordena Lenina. Ego imya zagulyalo  po  vsem  frontam,  partijnye
propagandisty  i  agitatory  rvali  glotki  pered   soldatami,
prizyvaya ih povtorit' podvig Aleksandra Matrosova.
     V  N-skom  podrazdelenii   Litovskoj   divizii,   kotorym
komandoval podpolkovnik tov. SHtan'ko,  ne  otstavali  ot  vsej
strany i tozhe rvali glotki. S evrejskim akcentom.
     Osobenno userdstvovali starshij politruk Kac  i  partijnyj
agitator starshij serzhant Cilya  Pizmanter.  Soldat  sobirali  v
blindazhah, pod tremya nakatami breven, gde ne  tak  byl  slyshen
grohot artillerii, i vtolkovyvali im, kak eto slavno - umeret'
za Rodinu.
     -  Povtorim  podvig  Aleksandra  Matrosova!  -  vbival  v
strizhenye soldatskie makushki starshij politruk Kac.
     Cilya Pizmanter povtoryala  to  zhe  samoe,  no  u  nee  eto
poluchalos' huzhe. Ona ne vygovarivala bukvu "r", a  eta  bukva,
kak nazlo, povtoryalas' i v imeni i v familii geroya.
     Monya Cackes vmeste  s  drugimi  otogrevalsya  v  blindazhe,
slushaya vpoluha, kak ego prizyvayut  povtorit'  to,  chto  sdelal
Aleksandr Matrosov, i  so  svojstvennoj  emu  obstoyatel'nost'yu
dumal, chto tolkat' lyudej  na  podobnye  postupki,  po  krajnej
mere, beshozyajstvenno. Ved' esli vse podryad  soldaty  povtoryat
podvig Aleksandra Matrosova, to Sovetskij Soyuz  ostanetsya  bez
armii,  i  Germaniya  vyigraet  vojnu.  Pravda,  vse  ambrazury
nemeckih dotov budut do otkaza nabity russkim myasom, no tak li
uzh eto otravit nemcam radost' ih pobedy?
     Tak dumal Monya. Ryadovoj soldat. A  v  proshlom  -  ryadovoj
parikmaher. Ne genij i ne polkovodec. No nachal'stvo rassuzhdalo
inache.
     - Dadim  svoego  Aleksandra  Matrosova!  -  takoj  lozung
broshen  byl  v  kazhdom  podrazdelenii,  i  batal'ony  i  polki
sorevnovalis', kto ran'she vystavit svoego samoubijcu.
     Litovskaya diviziya tozhe hotela ne udarit'  v gryaz'  licom.
Zdes'  zanyalis'  poiskami   svoego,   litovskogo,   Aleksandra
Matrosova.
     V N-skoj chasti, gde komandirom podpolkovnik tov. SHtan'ko,
etot vopros obsuzhdalsya v shtabe. Pod  predsedatel'stvom  samogo
podpolkovnika  SHtan'ko.  V  prisutstvii   komandirov   rot   i
batal'onov, starshego politruka  Kaca  i  partijnogo  agitatora
starshego serzhanta Cili Pizmanter. Ryadovye na soveshchanie ne byli
priglasheny: ih delo vypolnyat' reshenie soveshchaniya - lech'  grud'yu
na ambrazuru ukazannogo nachal'stvom dota.
     I vse zhe odin ryadovoj prisutstvoval  na  etom  soveshchanii.
Monya Cackes. Podpolkovnik SHtan'ko daval rukovodyashchie  ukazaniya,
a Monya Cackes v eto vremya bril podpolkovnich'yu golovu. Tak  kak
ushi u nego ne byli zatknuty, on vse slyshal i zapomnil  gorazdo
podrobnee, chem eto bylo  zafiksirovano  v  protokole,  kotoryj
vela starshij serzhant Pizmanter.
     Posle   obyazatel'nogo   obshchego   trepa   s    nepremennym
upominaniem imeni tovarishcha Stalina i slavnoj  kommunisticheskoj
partii  bol'shevikov  pereshli  k  delu.  Komu  okazat'  doverie
proslavit' polk? Kogo iz lichnogo sostava  poslat'  umirat'  na
ambrazure dota?
     Podpolkovnik SHtan'ko  srazu  predupredil  soveshchanie,  chto
horoshij chelovecheskij material on na eto delo ne pustit.
     - Dlya takogo podviga, - skazal on, sidya v kresle v  beloj
chalme iz myl'noj peny, - bol'shogo uma ne nuzhno. - I,  podumav,
dobavil: - Nuzhna lish' goryachaya lyubov' k Rodine.  YAsno?  Poetomu
otbirajte iz slabosil'noj komandy, kto k stroevoj ne goden.
     - Sovershenno verno, tovarishch komandir, - podhvatil starshij
politruk Kac. - Est' predlozhenie: pust'  ambrazuru  vrazheskogo
dota zakroet pisar' SHlyapentoh.
     Partijnyj agitator  Cilya  Pizmanter  postavila  klyaksu  v
protokole i, zabyv, chto ona na soveshchanii, dopustila  vol'nost'
-  gromko   rashohotalas',   otvlekaya   uchastnikov   soveshchaniya
zakolyhavshejsya grud'yu.
     - CHto vy v  etom  vidite  smeshnogo,  starshij  serzhant?  -
vspyhnul starshij politruk Kac.
     - Oj, oj, on menya dovedet do isteriki. -  Cilya  Pizmanter
vyterla vystupivshie slezy. S  nekotoryh  por  i  po  nekotorym
prichinam  ona  ni  k   komu   iz   starshih   oficerov,   krome
podpolkovnika   SHtan'ko,   ne   proyavlyala    polozhennogo    po
subordinacii uvazheniya.
     -  Po-vashemu,  etot  shlimazl  SHlyapentoh   mozhet   zakryt'
ambrazuru dota? - Cilya Pizmanter prishchurilas' i  posmotrela  na
starshego politruka kak na idiota. -  Da  on  zhe  fizicheski  ne
sposoben eto sdelat'. U nego slishkom uzkaya grud'.
     - Nu, esli ishodit' iz razmera grudi, - pariroval starshij
politruk Kac, - to luchshego kandidata v geroi, chem vy, ne najti
vo vsej divizii. Vy,  Pizmanter,  mozhete  zatknut'  srazu  dve
ambrazury.
     V polku blyulas' voennaya tajna. U lichnyh  otnoshenij  tajny
ne bylo. I oficery, pryacha ulybki, zhdali, kak postupit komandir
polka, ch'ej favoritke publichno brosili vyzov.
     Podpolkovnik SHtan'ko s vafel'nym polotencem na  shee  i  s
mylom  na  golove,  kak  i  vse  prisutstvuyushchie,  smotrel   na
raspiravshuyu gimnasterku grud' starshego serzhanta i,  po  glazam
vidat', tozhe prikidyval, mozhno li etoj grud'yu  zatknut'  srazu
dve vrazheskie ambrazury.
     Cilya Pizmanter zhdala ot nego muzhskogo postupka.
     - Razgovorchiki, ponimaesh'... - skazal SHtan'ko  sovsem  ne
po-muzhski. - Disciplinka  hromaet.  Blizhe  k  delu,  tovarishchi.
Kakie budut predlozheniya?
     Starshij politruk Kac poprosil slova:
     - Ne zabyvajte, tovarishchi,  chto  nasha  kandidatura  dolzhna
otvechat'    vsem     politicheskim     trebovaniyam,     sluzhit'
olicetvoreniem, tak skazat', nashego sovetskogo cheloveka...
     -  Imet'  chistuyu  anketu?  Verno  ya  ponyal?   -   utochnil
podpolkovnik SHtan'ko. - Togda beri moego parikmahera.  ZHertvuyu
dlya obshchego dela.
     Ryadovoj Cackes tem vremenem staratel'no  skoblil  britvoj
zatylok podpolkovnika. Do nego ne  srazu  doshlo,  chto  v  etot
samyj  moment  emu  vynesli  smertnyj  prigovor.  A  kogda  on
osoznal, chto podpolkovnik  imel  v  vidu  ego,  Monyu  Cackesa,
britva drognula v ego ruke, i podpolkovnik pomorshchilsya ot boli:
     - |j, Cackes, ne  zarezh'!  Ty  eshche  ne  Geroj  Sovetskogo
Soyuza... posmertno.
     -  I  ne  budu,   -   mrachno   skazal   Cackes,   narushiv
subordinaciyu.
     - A esli Rodina poprosit? - Podpolkovnik skosil glaza  na
svoego parikmahera.
     - Ne poprosit.
     - Pochemu ty tak uveren?
     - Po dvum prichinam.
     - Kakim?
     - Politicheskim.
     - Uh ty kakoj! - zaigral brovyami podpolkovnik SHtan'ko.  -
Politicheski gramotnyj. Nu, rastolkuj nam, durakam, pochemu tebya
nel'zya poslat' na geroicheskuyu smert' i kakaya iz  etogo  vyjdet
politicheskaya oshibka.
     - Vo-pervyh, - Monya spryatal svoyu  britvu  i  ukazatel'nym
pal'cem pravoj ruki zagnul levyj mizinec,  u  menya  ne  chistaya
proletarskaya  biografiya.  YA  byl  burzhuj.  |kspluatator,   kak
spravedlivo govorit  na  politzanyatiyah  nash  agitator  tovarishch
Pizmanter. U menya v parikmaherskoj byli dva podmaster'ya,  i  ya
ih zhestoko ekspluatiroval. YA zhe  ne  znal,  chto  k  nam  skoro
pridet sovetskaya vlast', a to by ya s nimi byl pomyagche. No  chto
bylo, to bylo, i pravdu skryvat' ot sovetskoj vlasti ne hochu.
     Uchastniki soveshchaniya pereglyanulis',  i  lica  ih  vyrazili
polnoe soglasie s dovodami ryadovogo Cackesa. Osobenno  userdno
kival starshij politruk Kac, kotoryj ne  mog  dopustit',  chtoby
cheloveku s nechistoj  proletarskoj  biografiej  doveryali  takuyu
geroicheskuyu smert'.
     - Vo-vtoryh, - s narastayushchim voodushevleniem  zagnul  Monya
vtoroj palec,  nashej  divizii  nuzhen  litovskij  geroj.  A  ne
litovskij evrej. V Litovskoj  divizii  podvigi  nado  ustupat'
litovcam. |to budet politicheski pravil'no.
     - Aj da Cackes! -  voshitilsya  SHtan'ko.  -  Muder,  brat.
Nichego ne skazhesh'. A kakogo litovca ty  posovetuesh'?  Ih-to  u
nas ne gusto.
     - YA znayu! - vskochila Cilya Pizmanter, i grud'  podprygnula
vmeste s nej i eshche dolgo kolyhalas'. - Pochtal'on  Valyunas.  On
ne stroevoj, ego lyuboj zamenit. I biografiya chistaya, chto  redko
byvaet. Iz bednejshih krest'yan. CHistokrovnyj litovec. Iz YUrbar-
kasa. I horosho budet vyglyadet' na portrete.
     Starshij politruk Kac nichego ne smog vozrazit'.  Ostal'nye
odobritel'no zakivali. Kandidaturu  Jonasa  Valyunasa  v  Geroi
Sovetskogo Soyuza posmertno utverdili,
     Dal'she vse shlo kak po  notam.  Pochtal'on  Jonas  Valyunas,
chelovek prostoj i malorazgovorchivyj, prinyal novost' bez osoboj
radosti, po i prekoslovit' ne stal: nado, tak nado. Vse  ravno
pogibat'. Tak uzh luchshe umeret', kak nachal'stvo prikazhet.
     No Jonas vystavil odno uslovie: dat'  emu  pered  smert'yu
otvesti dushu - popit' spirta vvolyu.
     Pros'bu uvazhili. Koe-chto - vydelil  medsanbat,  ostal'noe
dobavil iz svoih lichnyh zapasov komandir polka.
     U Jonasa nachalas' prekrasnaya zhizn'. Ot neseniya sluzhby ego
osvobodili.  Polkovye  portnye  sshili  emu  po   merke   novoe
obmundirovanie  iz  oficerskogo   sukna:   predstoyalo   delat'
fotografiyu  dlya  gazety  -  poslednij  portret   geroya   pered
soversheniem podviga. I potom eto obmundirovanie  budet  horosho
vyglyadet' na pohoronah. Na kuhne emu davali hleba  bez  normy,
otvalivali trojnuyu porciyu supa i dobavlyali myasa iz oficerskogo
kotla. Jonas razgulival kak imeninnik po raspolozheniyu polka  -
syt, p'yan i nos v tabake. Pil on v odinochku,  razbavlyaya  spirt
vodoj. Ili na paru s podpolkovnikom SHtan'ko, uzhe ne razbavlyaya.
a zapivaya spirt vodoj, chtoby uvazhit' obychaj komandira.
     Oni  zapiralis'  v  shtabnom  blindazhe,   vystavlyaya   vseh
postoronnih, i sovsem na ravnyh,  kak  dva  zakadychnyh  druga,
hlestali spirt i korotali vremya v zadushevnyh razgovorah.
     - Vot ya tebe, esli chestno skazat', zaviduyu, - bil sebya  v
grud' podpolkovnik SHtan'ko. - YA -  komandir  polka,  a  zvanie
Geroya mne ne svetit. Ty -  ryadovoj.  izvini  menya,  lapot',  a
Zolotaya Zvezda tebe obespechena... Nespravedlivo eto...
     - Tak tochno... - soglashalsya pochtal'on.
     - Tut, ponimaesh', evrejchiki norovili perehvatit'  zolotuyu
zvezdochku. Zabegali, zaprygali, a im - stop! A nu, kysh otsyuda!
Her vam, a ne zvezdu  geroya!  Nash  chelovek  poluchit!  I  tebya,
ponimaesh', russkogo cheloveka, naznachil.
     - YA... ne sovsem... russkij... - pytalsya  utochnit'  Jonas
Valyunas.
     - Nu,  litovec...  -  nehotya  ustupal  SHtan'ko.  -  Kakaya
raznica? Lish' by ne evrej. Ne lyublyu... ihnego brata...
     - I ya, - ohotno soglashalsya pochtal'on.
     - A vot Rodinu - lyublyu!
     - I ya... - uzhe ne tak ohotno soglashalsya pochtal'on.
     - Davaj vyp'em!
     - Davaj.
     Krome ryadovogo Jonasa Valyunasa,  litovca,  iz  bednejshego
krest'yanstva, bespartijnogo,  no  uzhe  podavshego  zayavlenie  v
partiyu, dlya povtoreniya podviga Aleksandra Matrosova nuzhen  byl
eshche i dot. Vrazheskij. S ambrazuroj, raspolozhennoj tak, chtob ee
bylo  udobno  zakryt'  chelovecheskoj  grud'yu.  I  chtob   ottuda
strelyali v eto vremya. Inache kak nagrazhdat' Valyunasa posmertno?
     Na vsej linii protivnika pered raspolozheniem polka dazhe v
binokl'  ne  prosmatrivalsya  ni  odin  dot,   podhodyashchij   dlya
soversheniya takogo podviga. Pravda, stoyal na nejtral'noj polose
podbityj tank. Na odnoj gusenice, bez dvizheniya.  Nemcy  inogda
zapolzali tuda i postrelivali iz  pulemeta.  Na  hudoj  konec,
mozhno bylo lech' na etot pulemet i zastavit' ego zamolchat'.
     V tot den', kogda  etot  tank  podbili,  komandir  polka,
kotoryj, breyas', lyubil  porassuzhdat'  so  svoim  parikmaherom,
skazal Mone:
     - Slushal syuda, Cackes. Na nashem uchastke  podbit  nemeckij
tank. Odin. Zapomni. A kto strelyal  po  tanku?  My  -  raz.  I
poslali raport vyshe: mol, odin podbityj tank na  nashem  schetu.
Artilleristy - dva. I oni poslali raport. Odin podbityj  tank,
mol, na nashem schetu. Dal'she. Bronebojshchiki  -  tri.  Tozhe  sebe
zapisali etot tank. Aviaciya bombila? Bombila.  Znachit,  chetyre
raporta poshlo v stavku. Tam summiruyut: podbito chetyre nemeckih
tanka. A v svodke chitaem: pyat'! Dali krugluyu cifru.
     Povtorit', podvig Aleksandra Matrosova Ionasu Valyunasu ne
dovelos'. Upilsya do  beloj  goryachki  i  edva  ne  otkusil  uho
podpolkovniku SHtan'ko. Komandiru polka nalozhili povyazku, i  on
iz  stroya  ne  vybyl.  Ryadovogo  Valyunasa  v  svyazannom   vide
dostavili v gospital', a ottuda bystren'ko sprovadili podal'she
v tyl, v special'noe lechebnoe zavedenie.
     Starshij politruk Kac sobralsya podyskivat' zamenu Valyunasu
sredi  polkovyh  litovcev,  no  tut  na  odnom   iz   uchastkov
sovetsko-germanskogo  fronta  byl   sovershen   novyj   podvig,
zatmivshij prezhnij, i iz  Politupravleniya  posledovala  komanda
sdelat'  ego  primerom   dlya   kazhdogo   sovetskogo   soldata.
Udostoennyj posmertno zvaniya Geroya Sovetskogo  Soyuza,  ryadovoj
YUrij Smirnov, popav v plen k vragam, byl raspyat imi na kreste,
no ne vydal voennuyu tajnu.
     U  nachal'stva  poyavilis'  novye  zaboty-najti  dostojnogo
kandidata iz litovcev, gotovogo povtorit' podvig YUriya Smirnova
i gordo umeret' na kreste.
     Ryadovoj Monya Cackes v eti dni staralsya na  vsyakij  sluchaj
ne popadat'sya na glaza nachal'stvu.



     V poslednih  boyah  polk  pones  bol'shie  poteri,  svezhego
popolneniya ne postupalo, i komandovanie vyskreblo  rezervy  iz
vseh shchelej i otpravilo na peredovuyu v poredevshie roty.  Lichnyj
parikmaher komandira polka i polkovoj znamenosec ryadovoj  Monya
Cackes popal v minometnuyu rotu  lejtenanta  Brohesa.  Tuda  zhe
zagremel i polkovoj pisar' Fima SHlyapentoh.
     Sud'ba ne davala im  razluchit'sya.  A  tak  kak  neschast'ya
lipli k SHlyapentohu kak muhi na med,  to  Monya  Cackes  uzhe  ne
somnevalsya, chto minometnaya rota lejtenanta Brohesa obrechena.
     Minometchiki zanimali poziciyu v samom neudobnom meste -  v
bolotistoj  nizine,  a  protivnik  sidel   na   gospodstvuyushchih
vysotkah i rasstrelival ih po svoemu vyboru,  kak  na  ognevyh
ucheniyah.
     Stoyal  pozdnij  fevral'.  Ottepel'  smenilas'   holodami.
Zaryt'sya gluboko v zemlyu ne pozvolyala voda, zapolnyavshaya  lyubuyu
vyemku   ledyanoj   bolotnoj   zhizhej.   Okonchatel'no    dobival
pronizyvayushchij veter.
     Sluchis' takoe v mirnoe vremya, vse evrei  minometnoj  roty
vo  glave  s  lejtenantom  Brohesom  svalilis'  by  s  vysokoj
temperaturoj, zahlebnulis'  ot  prostudnogo  kashlya  i  soplej.
Koroche govorya, vyshli by iz  stroya.  A  koe-kto  otpravilsya  by
pryamikom na kladbishche.
     Na vojne dejstvuyut svoi zakony. Oni rasprostranyayutsya i na
medicinu tozhe. Lyudi spali mokrye  na  pronizyvayushchem  vetru,  i
hot'  by  odin  chihnul  dlya  prilichiya.  Kak   derevyannye.   Za
isklyucheniem ryadovogo SHlyapentoha. Na ego vognuto-vygnutom uzkom
lice i na cyplyach'ej shee vyskochili furunkuly fioletovogo  cveta
i v takom kolichestve, chto ih moglo by hvatit' na polroty.
     On tyazhko stradal. Ne men'she teh, kto byl ranen  nemeckimi
oskolkami i ostavalsya v stroyu, potomu chto evakuirovat' ranenyh
v tyl ne predstavlyalos' vozmozhnym - protivnik derzhal vse linii
soobshcheniya pod postoyannym ognem. Dazhe po nocham. Osveshchaya mertvym
drozhashchim svetom raket bolotistoe prostranstvo do samogo  shtaba
polka.
     Minometchiki  ostalis'  bez  boepripasov.  Stvoly   rotnyh
minometov sirotlivo razevali v fevral'skoe nebo golodnye rty -
na pozicii ne  ostalos'  ni  odnoj  miny.  Izrashodovali  dazhe
neprikosnovennyj zapas. V  vintovkah  -  po  obojme  patronov.
Kuram na  smeh,  esli  nemcy  vzdumayut  atakovat'.  Da  eshche  u
lejtenanta Brohesa sohranilas' granata-"limonka",  kotoruyu  on
pribereg na sluchaj bezvyhodnogo polozheniya, chtob vzorvat'  sebya
i kto eshche pozhelaet iz evreev.
     Neskol'ko  popytok  dostavit'   na   poziciyu   boepripasy
konchilis' plachevno. Soldaty, kotorye volokli iz tyla  yashchiki  s
minami, ostalis' lezhat' v bolote,  prostrochennye  pulyami,  kak
stezhkami shvejnoj mashiny.
     Prodovol'stvie konchilos' eshche ran'she boepripasov.
     Nebritye, gryaznye minometchiki,  prodrogshie  do  kostej  v
svoih mokryh shinelyah, zapolnyali zheludki bolotnoj gniloj vodoj.
I tozhe ne boleli. Za isklyucheniem SHlyapentoha.
     Nemcy mogli  by  vzyat'  pozicij  minometnoj  roty  golymi
rukami, no ne reshalis' na takuyu glupost': togda  oni  sami  by
ochutilis' pod ognem.
     Ne vidno bylo konca etoj muke. Kazhdyj bozhij den' komandir
roty vycherkival iz spiskov novyh ubityh i umershih ot ran i  po
privychke snimal ih s dovol'stviya, hotya  dovol'stviya  davno  ne
bylo. Ni veshchevogo, ni pishchevogo. Nikakogo.
     Edinstvennaya nitochka svyazyvala rotu  s  mirom:  tonen'kij
provod polevogo telefona tyanulsya po topkim kochkam i  zamerzshej
vode  do  polkovogo  uzla  svyazi.  |ta  nitka  prinosila  malo
utesheniya. V osnovnom po nej peredavalsya prostuzhennyj, ohripshij
mat. V oba konca.
     Pravda, v poslednie dni mat vse bol'she ustupal mesto inym
slovam. Blizilsya prazdnik - Den' Krasnoj Armii.  I  politotdel
divizii napravlyal v rotu ves' agitacionnyj material ustno - po
provodu.
     Iz shtaba sytymi golosami zachityvalis' beskonechnye prikazy
komandovaniya, kotorye nadlezhalo zapisat' na bumagu i  zachitat'
zatem vsemu lichnomu sostavu. Telefonist Motl Kanovich po-russki
pisat' ne umel, a u lejtenanta Brohesa bylo dostatochno  drugih
del. Poetomu telefonnaya  trubka  lezhala  na  brustvere  okopa,
skripya i potreskivaya. Iz  etih  zvukov  mozhno  bylo  sostavit'
otdel'nye slova: Stalin... sovetskij  narod...  vo  imya...  do
poslednej kapli... torzhestva kommunizma.
     Telefonist  Motl  Kanovich  sidel  v  storonke  i,   chtoby
otvlech'sya ot myslej o ede, shtopal surovymi  nitkami  dyrku  na
rukave shineli Moni Cackesa.  I  Motl,  i  Monya  inogda  kosili
skorbnyj evrejskij glaz  na  shipyashchuyu  trubku,  potom  drug  na
druga, i oba so vzdohom pozhimali plechami:
     - A!..
     Odnazhdy  k  telefonu  potrebovali  Monyu  Cackesa.  Lichno.
Starshij politruk Kac s togo konca provoda  pozdravil  ryadovogo
Cackesa s nastupayushchim prazdnikom i pozhelal dal'nejshih  uspehov
v boevoj i politicheskoj podgotovke.
     Mone srazu stalo ne po sebe.  Kak  chelovek  neglupyj,  on
ponimal: politruk Kac zrya  trepat'sya  ne  stanet,  emu  chto-to
nuzhno ot Cackesa. Predchuvstvie ne obmanulo Monyu.
     - Slushajte,  Cackes,  -  bodrym  golosom  skazal  starshij
politruk Kac. - My reshili okazat' vam bol'shuyu chest'. I prinyat'
v slavnye ryady nashej kommunisticheskoj partii.
     V trubke stalo  tiho.  Tol'ko  potreskivalo  slegka.  |to
politruk sopel v ozhidanii otveta.
     - Bol'she nichego vy ne reshili?
     - A chto, etogo malo? - udivilsya Kac. - Cackes, vy  dolzhny
radovat'sya i blagodarit' za doverie... My  tut...  v  svyazi  s
obstanovkoj... vasha rota otrezana ot shtaba...  reshili  prinyat'
vas zaochno... I podgotovili vashe zayavlenie...  Mogu  zachitat',
esli hotite.
     - CHitajte, - vzdohnul Monya.
     Ego klonilo v son, i on ne vse slyshal iz togo, chto bubnil
po provodu politruk:
     - ...delo Lenina - Stalina...  okonchatel'nuyu  pobedu  nad
vragom...  esli  pogibnu   v   boyu...   proshu   schitat'   menya
kommunistom...
     - Postojte, Kac, - vstrepenulsya Monya. -  Pochemu  vy  menya
horonite? A esli ya ostanus' zhiv?
     - Tem bolee! - voskliknul Kac. - YA sam pozhmu vam  ruku  i
vruchu partijnyj bilet.
     - Tak kuda vy speshite? Esli ya vyberus' iz  etoj  dyry,  ya
sam k vam pridu, i my pogovorim po dusham. Zachem takaya speshka?
     - Dvadcat'  tret'ego  fevralya  -  den'  Krasnoj  Armii  -
bol'shoj  prazdnik  vsego  sovetskogo   naroda...   Razve   vam
neponyatno, Cackes?
     - Poslushajte, Kac, ya ne mogu vas perekrichat'. Potomu  chto
ya - golodnyj, a chtoby imet' sily krichat', nado hot' chto-nibud'
poderzhat' vo  rtu.  Tak  vot...  Eshche  cherez  god  snova  budet
dvadcat' tret'e fevralya. I, esli, Bog dast, my oba dozhivem  do
etogo dnya, vernemsya k nashemu razgovoru.
     - S vami, Cackes, budut razgovarivat' v drugom meste...
     - Vy imeete v vidu na tom svete?
     - Net, Cackes, sperva eshche s vami pogovoryat  nashi  organy.
Ponyatno?
     - Ponyatno... Tak kak mnogih  russkih  slov  ne  znayu,  to
perejdu na mameloshen.*  Dorogoj  tovarishch  Kac,  kus  mir  in
tohes**.

     * Rodnoj yazyk (idish).
** Poceluj menya v zad (idish).

     Ryadovoj Cackes otvazhilsya na takuyu derzost' ne potomu, chto
byl takoj hrabryj, a potomu chto byl uveren: zhivym  emu  otsyuda
ne vyjti, a mertvomu ni politruk Kac, ni vse ego organy nichego
sdelat' ne mogli. I proschitalsya.  Rovno  cherez  sutki  ryadovoj
Cackes stoyal po stojke "smirno" pered starshim politrukom Kacem
i komandirom   polka podpolkovnikom SHtan'ko.
     A sluchilos' vot chto. Oskolok  nemeckogo  snaryada  perebil
provod, svyaz' so shtabom prervalas', i  telefon  zamolchal,  kak
ubityj.  Lejtenant  Brohes   poslal   Motla   Kanovicha   najti
povrezhdenie i naladit' svyaz'.  Byvshij  portnoj  iz  Jonavy  ne
skazal v otvet ni slova. On srazu postarel na dvadcat' let,  i
Monya podumal, chto tak, naverno, byvaet  s  osuzhdennymi,  kogda
oni vyslushivayut smertnyj prigovor.
     Motl neuklyuzhe vylez iz okopa i, upirayas' loktyami v zhidkuyu
gryaz', popolz, derzhas' ozyabshimi rukami za provod.  S  nemeckoj
storony  razdalsya  odinochnyj  vystrel,   i   etogo   okazalos'
dostatochno. Motl Kanovich votknulsya licom v vodu po samye ushi i
bol'she golovy ne podnyal.
     - Horoshij byl portnoj. - Monya poshchupal pal'cem  akkuratnuyu
shtopku na rukave svoej  shineli.  -  No  zato  on  bol'she  hot'
golodat' ne budet.
     Lejtenant Brohes, usohshij do togo, chto  na  ego  nebritom
lice ostalis' odni blizorukie glaza - ochki razbilis', - dostal
iz nagrudnogo karmana  pochernevshij  list  so  spiskom  lichnogo
sostava roty i k  gustym  ryadam  procherkov  dobavil  eshche  odnu
nerovnuyu karandashnuyu liniyu.
     - Teper'  sovsem  konec,  -  vzdohnul  on.  -  Esli  dazhe
podohnem, nikto ne uznaet.
     Monya podnyal na nego glaza:
     - Hotite, ya pojdu?
     - Tvoe delo... - ravnodushno otvetil lejtenant.
     - No s odnim usloviem, - skazal  Monya.  -  Esli  ispravlyu
liniyu i ostanus' zhit' - nazad ne vernus'. Popolzu v tyl, chtoby
chego-nibud' pozhrat'.
     Lejtenant Brohes ne otvetil. On tol'ko sudorozhno  glotnul
nabezhavshuyu slyunu, i kadyk na ego zarosshej shchetinoj shee  prygnul
vverh i vniz, kak rukoyatka zatvora vintovki, kogda  ee  stavyat
na boevoj vzvod.
     Monya  porylsya  v  ostavshemsya  ot  pokojnogo   telefonista
hozyajstve,  sunul  v  karman   ploskogubcy,   kusok   provoda,
izolyacionnuyu lentu i vylez iz okopa.
     To li nemeckie nablyudateli prospali, to li  snajper  pulyu
pozhalel, no Monya dobralsya do obryva  na  linii,  podtyanul  oba
konca i soedinil ih, obmotav lentoj.
     On pripolz v raspolozhenie shtaba gryaznym kak chert,  i  ego
poveli na kuhnyu, gde po lichnomu prikazu komandira polka vydali
nedel'nyj paek. Monya s容l vse,  bez  ostatka.  I  tam  zhe,  na
kuhne, u teplogo boka polevogo kotla, usnul kak byl, v  mokroj
shineli: s nedel'noj shchetinoj na  lice.  Desyatki  soldat,  gremya
kotelkami, prihodili na kuhnyu, pereshagivali  cherez  spyashchego  i
galdya uhodili, a on nichego ne slyshal...  Lish'  dvazhdy  vo  sne
zvuchno isportil vozduh. Odin raz pri soldatah, i eto emu soshlo
s ruk. Vo vtoroj raz - v prisutstvii starshego politruka  Kaca.
Politruk velel razbudit' ego. I dostavit' v shtab. K  komandiru
polka.
     Ne prochuhavshis' posle  korotkogo  sna,  muchayas'  izzhogoj,
ryadovoj Cackes vyalo kozyrnul podpolkovniku SHtan'ko,  vyshedshemu
emu navstrechu. Vsegda gladkaya, britaya golova  komandira  polka
porosla serym vorsom - skazyvalos' otsutstvie parikmahera.
     - Vinovat, tovarishch komandir, - pokorno skazal Monya.
     - CHem eto ty provinilsya?  -  vskinul  brovi  podpolkovnik
SHtan'ko.
     - U nego sprosite... - kivnul na politruka Monya.
     - Mne nechego sprashivat'. Ty - geroj,  Cackes.  V  trudnyh
usloviyah, pod ognem protivnika, naladil  svyaz'.  V  chest'  Dnya
Krasnoj Armii. Molodec!
     Potom podoshla nachal'nik uzla svyazi starshij  serzhant  Cilya
Pizmanter i ot imeni svyazistov polka s  chuvstvom  pozhala  Mone
ruku, upershis' v nego grud'yu. No Monya etogo  ne  pochuvstvoval.
On spal stoya. S otkrytymi glazami.
     Monya videl vse kak vo sne. U vseh shtabnyh  pochemu-to byli
na plechah pogony. U  podpolkovnika - zolotye,  a u ostal'nyh -
sukonnye, zashchitnogo cveta. |to bylo smeshno. Potomu chto pogon v
Krasnoj  Armii  nikogda  ne  nosili.  Pogony  byli  tol'ko   u
protivnika.
     No chego cheloveku ne prisnitsya?  Osobenno  kogda  on  spit
stoya.
     Vozvrashchajsya v rotu, - uslyshal on golos komandira polka. -
Otnesesh' tovarishcham podarki k prazdniku.
     Na Monyu nav'yuchili tyazhelyj meshok i vytolknuli v  ozarennuyu
raketami holodnuyu noch'.
     Protivnik zasek  ego  na  poldoroge.  Zastrochil  pulemet,
podnyav fontanchiki  gryazi  u  Moninogo  lica.  Udaril  nemeckij
minomet, i Monyu obdalo holodnoj vodoj. Oskolki myagko chavkali v
bolotnoj zhizhe.
     - Monya! Cackes! - orali  osipshimi  golosami  minometchiki,
slovno oni mogli krikom uberech' Monyu i ego dragocennuyu noshu ot
pryamogo popadaniya.
     Monya  ne  pomnil,  kak  svalilsya  v  svoj  okop.  Soldaty
neterpelivo sorvali s ego plech meshok, ne stali razvyazyvat',  a
vsporoli nozhami. Posypalis' v gryaz' svyazki politicheskih broshyur
i raznocvetnyh listovok. Na dne meshka lezhali svyazannye poparno
myagkie zelenye pogony, kotorye predpisyvalos' nadet' na  plechi
vsemu lichnomu sostavu v kanun prazdnika - Dnya Krasnoj Armii.
     Pogonov prislali vdvoe bol'she, chem v rote ostalos'  plech.
V shtabe ne uchli ubyl' lichnogo sostava.
     Pogony parami sypalis' iz meshka  v  gryaz'.  Nikto  ih  ne
podnimal. Iz transhej minometnoj roty, kak  salyut  nastupayushchemu
prazdniku, ustremilsya k nebu mnogogolosyj golodnyj voj. CHutkoe
uho  moglo  v  nem  razlichit'  notki  evrejskogo  akcenta.   I
litovskogo. I tatarskogo. I drugih bratskih narodov SSSR.
     Pozvonili  iz  shtaba,  i  starshij   politruk   Kac   stal
zachityvat' prazdnichnyj prikaz  Verhovnogo  Glavnokomanduyushchego.
Telefonnaya trubka valyalas' na brustvere, izrygaya v hmuroe nebo
bul'kayushchie zvuki. Nemeckij snaryad ugodil sovsem blizko, trubku
vyrvalo s kuskom provoda, kak s kornem, i zashvyrnulo daleko  v
boloto. Posle chego stalo tiho.



     Znaete li vy, chto eto takoe, kogda voinskuyu chast' otvodyat
s peredovoj na otdyh i popolnenie? |to znachit,  chto  ot  chasti
ostalis' ee  nomer  i  znamya,  poredevshij  shtab  da  schitannye
edinicy  lichnogo  sostava.  Voinskoe  podrazdelenie  v   takih
sluchayah pochti polnost'yu  formiruetsya  zanovo,  poluchaet  novuyu
material'nuyu chast', a ucelevshie veterany znayut vse drug  druga
v lico i po imeni.
     N-skuyu  chast'  pod  komandovaniem  podpolkovnika  SHtan'ko
otveli s pozicii na otdyh. Roty, naschityvavshie men'she  bojcov,
chem ukomplektovannye vzvody, raspolozhilis' v derevnyah  russkoj
ravniny, po kotoroj prokatilas' vojna  i,  podobrav  poslednih
muzhchin, ushla na zapad.
     V derevnyah ostalis' baby. Molodye, starye. I deti. Ne  po
godam ser'eznye, ugryumye. Kak malen'kie starichki. Bosonogie. V
strannoj   odezhde,   pereshitoj   iz   nemeckogo   i   russkogo
obmundirovaniya, kotoroe materi po nocham  staskivali  s  ubityh
soldat.
     Da   i   derevni   tol'ko   nazyvalis'    derevnyami    na
topograficheskih  kartah.  Na  samom  dele  eto  byli  sploshnye
pepelishcha: kirpichnye fundamenty, neskol'ko obgorelyh breven  na
zemle i sirotlivaya  russkaya  pech'  s  zakopchennymi  ot  pozhara
bokami. I tak celye ulicy - odni pechi pod otkrytym nebom.
     Derevenskie zhiteli zarylis' v zemlyu. YUtilis' v  pogrebah.
V naspeh vyrytyh zemlyankah bez okon i  sveta.  Pishchu  greli  na
kostrah. V soldatskih kotelkah, a inogda i v kaskah.
     Soldaty Litovskoj divizii razmestilis'  po  vsej  okruge,
vyzyvaya svoim  chudnym  koverkan'em  russkih  slov  nasmeshlivoe
lyubopytstvo mestnyh vdov i devok. V derevnyah  zapahlo  muzhskim
duhom, i babij son stal bespokoen, kak v zabytye devich'i gody.
     Otvedennyh na otdyh soldat  kormili  po  samoj  poslednej
norme. Tak chto dolgo v tylu ne zasidish'sya.  Podvedet  bryuho  -
sam zaprosish'sya na front.
     Mezhdu tem kak ni bedny byli derevenskie baby, a vse zhe  u
kazhdoj,  glyadish',  najdetsya  zarytaya   v   zemlyu   kartoshechka,
pripryatannyj meshok muki, pod narami, gde spyat  vpovalku  deti,
hryukaet molochnyj porosenok.
     Vechno golodnomu,  otoshchavshemu  do  kostej  soldatu  trudno
ustoyat' pered takim soblaznom i ne pozhivit'sya  u  serdobol'nyh
bab.
     Monya  Cackes   ne   odobryal   povedeniya   svoih   shustryh
odnopolchan, norovivshih nabit' bryuho varenoj kartoshechkoj i  tut
zhe lezt' k babe pod odeyalo. Ved' u mnogih iz  etih  bab  muzh'ya
gde-to tyanuli soldatskuyu lyamku. A  spat'  s  zhenoj  frontovika
Monya schital samym poslednim delom.
     Monya tozhe byl ne angel. ZHrat' emu hotelos' ne men'she, chem
drugim. I baby na nego poglyadyvali iz-za ucelevshih  pletnej  s
ne men'shim interesom, a dazhe s bol'shim. Sostoya dolgoe vremya  v
lichnyh  parikmaherah  komandira  polka,  a  takzhe  v  polkovyh
znamenoscah, Monya sohranil privilegiyu, otlichavshuyu ego ot vsego
ryadovogo sostava - u nego byla shevelyura. Gustye chernye volosy,
chubom navisavshie na lob.  |to  babam  ochen'  nravilos'.  Da  i
skroen byl Monya krepko,  na  derevenskij  vkus.  Hot'  i  tozhe
otoshchal s goloduhi, no kostej v nem bylo  mnogo  i  sily  -  ne
zanimat'.
     On nashel svoj sposob podkormit'sya u  bab.  No  sposob  ne
vorovskoj, a chestnyj. Vo vsyakom sluchae, tak  emu  kazalos'.  I
nadoumili Monyu sami baby.
     SHel on kak-to po derevne. Vozle pogreba dve  baby  chto-to
varili na kostre.
     - Glyan'-ka, cygan! - tolknula odna druguyu v  bok.  -  Nu,
chistyj cygan!
     Vidno, bab sbili s tolku zhguchie chernye volosy,  spadavshie
na ego lob. Evreev v etih krayah otrodyas' ne vidyvali.
     - |j, cygan! Gadat' umeesh'?
     Monya ostanovilsya. Hotel bylo posmeyat'sya vmeste s  babami,
no chto-to uderzhalo ego.
     - Kak ne umet'? -. - podhvatil on. - Tot  ne  cygan,  kto
gadat' ne umeet.
     - I vsyu pravdu skazhesh'?
     - Takim krasavicam sovrat' - yazyk ne povernetsya.
     - Batyushki! - vsplesnuli rukami baby. - Tak  pogadaj  nam!
Za vsyu vojnu pervyj cygan popalsya. Pogadaj, dobryj chelovek. My
tebya ne obidim. Pokushaesh' s nami.
     - YA by  s  udovol'stviem...  -  skazal  Monya.  -  Da  vot
sluzhba... vremeni v obrez. I kart s  soboj  netu...  V  drugoj
raz.
     - Nu glyadi, ne obmani. My zhdat' budem.
     I Monya ih ne obmanul. Obmenyal na stancii zapasnuyu  britvu
na trofejnye igral'nye karty, nikomu iz  soldat  ni  slova  ne
skazal, opasayas' nasmeshek, i zayavilsya snova v derevnyu.
     Baby uznali ego.
     V pogrebe, pri kerosinovoj lampe, Monya raskidal karty  na
patronnom yashchike, sluzhivshem vmesto stola. Baby zataili duh.
     - Predstoit doroga, - posle dolgogo  razdum'ya  izrek  on,
raduyas', chto zdes' byli odni baby i net muzhikov. A to  ved'  i
pobit' mogli by.
     -  Mne  doroga?  -   udivilas'   molodaya,   v   platochke,
krest'yanka. - Kudy zh mne ehat'? YA - doma.
     - Ne tebe ehat', - poyasnil  Monya,  -  a  k  tebe  edut...
Kto-to k tebe b'etsya...
     - Kto? - peresohshimi gubami prosheptala ona.
     - Tebe luchshe znat'... - ostorozhno nameknul Monya.  -  Odno
vizhu, on v voennoj forme... I... hromaet,
     Baba izdala strannyj  zvuk  i  grohnulas'  navznich'.  Bez
pamyati.
     - CHego nagadal-to, chudilo? - nakinulis' na Monyu ostal'nye
baby. - Muzh ejnyj uzhe s god kak ubityj. Pohoronku poluchila.
     U Moni na lbu vystupil pot.
     - Dajte ej vody... - smushchenno skazal on. - I  ne  meshajte
mne gadat'... raz pozvali.
     Babu priveli v chuvstvo, i ona zalilas' slezami.
     Monya sdelal strogoe lico.
     - Ne ver' izveshcheniyu, - avtoritetno skazal on. - Vrut  oni
chasto. A karta ne vret... B'etsya k tebe voennyj chelovek... - I
lyapnul naugad: - Blondin.
     - Babon'ki! Zahar - zhivoj!  -  zakrichala  hozyajka,  i  na
narah v golos zaplakali deti. -  A  pochemu  hromaet?  Ranenyj,
nebos'?
     - Tochnogo otveta karta ne daet, - namorshchil  lob  Monya.  -
No... koe o  chem  mozhno  dogadat'sya...  Lekarstva...  Binty...
Tochno! V gospitale on. Ranenie v nogu... Ne tyazheloe.
     Poslednie slova potonuli v likuyushchem bab'em reve. Golosili
vse horom.
     Monya sohranyal nevozmutimyj vid. Ego delo, mol, vsyu pravdu
skazat', a ih delo - perezhivat' ot etogo.
     Ego ne otpuskali do pozdnej nochi. Zatashchili eshche v dve  ili
tri zemlyanki. I tam on gadal, vselyaya v dushi zhenshchin slabuyu,  no
vse zhe nadezhdu na blagopoluchnoe  vozvrashchenie  muzhchin.  Odarili
ego po-carski: kotelok varenoj kartoshki v mundire,  dva  lomtya
solenogo sala s prozhilkami myasa i krayuhu hleba iz ovsyanoj muki
popolam s otrubyami.
     Monya vernulsya v polk Rotshil'dom. Ugostil salom  i  hlebom
Fimu SHlyapentoha, a polkotelka kartoshki  otnes  komandiru  roty
lejtenantu Brohesu. CHtob, kogda ponadobitsya, bez lishnih hlopot
uvol'nenie poluchit'.
     V uvol'nenie Monya stal prosit'sya chut'  ne  kazhdyj  vecher.
Spros na ego gadanie byl velik -  sluh  o  cygane  zagulyal  po
derevnyam.  Derevenskie  baby  posylali  za  Monej  sedoborodyh
starikov, chtob nachal'stvo ne dumalo,  budto  u  Moni  zavelas'
kralya. I Monya shel  za  starikami  po  razmytym  dorogam,  mimo
sozhzhennyh dereven', perebiralsya  po  vzorvannym  mostam  cherez
vesennie rechushki. I gadal. Gadal. Nikomu ne otkazyval.
     V ego  prorochestvah,  krome  skorogo  vozvrashcheniya  muzhej,
ranenyh,  no  ne  ochen'  tyazhelo,  babam  nravilos'  eshche   odno
predskazanie, kotoroe on povtoryal  vo  vseh  derevnyah.  Sytyj,
nakormlennyj, v  postirannoj  gimnasterke,  on,  smorshchiv  lob,
glyadel  v  svoi  zamusolennye  karty  i   uverenno   predrekal
ocherednoj babe:
     - Bogatstvo tebya zhdet!
     - S chego eto mne bogatet'? - nedoverchivo hmykala ta. - Na
kolhoznyj trudoden' ne bol'no razzhivesh'sya. Pri nemcah  kak  ni
hudo bylo, no zemlyu razdelili, hot' malost' popol'zovalis'.  A
prishli nashi - snova v kolhoz zagnali. Kakoe uzh tut  bogatstvo!
Ne do zhiru - byt' by zhivu.
     - Glupaya ty baba, -  s  ukoriznoj  smotrel  na  nee  Monya
Cackes. - Boltaesh', chego ne znaesh'. Ty v karty posmotri.
     Baby druzhno sklonyalis' nad kartami, ishcha v nih sokrovennyj
smysl, i dolgo sopeli, sojdyas' lbami.
     - Prodolzhaem, - vozvrashchal Monya bab na svoi mesta.  -  Vot
eta karta nam chto govorit?  Byt'  bol'shim  peremenam.  A  eta?
Vernut tebe vse tvoe, i byt' tebe, baba, pri bol'shih den'gah.
     - Kolhozy raspustyat? - s zataennoj nadezhdoj sheptali baby.
     - YA nichego ne skazal,  -  obryval  ih  Monya  i,  vyderzhav
solidnuyu pauzu, dobavlyal: - Karty govoryat.
     Baby nachinali siyat'  kak  samovary.  Igrivo  prikladyvali
palec k gubam: deskat', vse i tak ponyatno. A  lishnego  boltat'
ne sled. Poka ne vyjdet ukaz pravitel'stva.
     Monya kormil vsyu rotu. O  tom,  kakim  putem  on  dobyvaet
prodovol'stvie, skoro stalo izvestno, no dal'she roty razgovory
ne poshli: soldaty boyalis' lishit'sya  takoj  shchedroj  pribavki  k
kazennomu  pajku.  Monyu  osvobodili  ot  zanyatij  po  stroevoj
podgotovke, drugie  chistili  ego  oruzhie,  a  kogda  on  spal,
pohrapyvaya  ot  sytosti,  soldaty   hodili   na   cypochkah   i
razgovarivali vpolgolosa. Lejtenant Brohes  inogda  posylal  s
nim Fimu SHlyapentoha so strogim nakazom ne peret'sya v zemlyanki,
a dozhidat'sya cygana  Monyu  na  doroge,  chtoby  pomoch'  donesti
derevenskie dary do raspolozheniya roty.
     Monya ne ispytyval ugryzenij sovesti pri  vide  svetyashchihsya
ot lozhnoj nadezhdy izmuchennyh zhenskih lic.  On  prinosil  lyudyam
vremennuyu radost'. A dal'she -  ne  ego  delo.  ZHizn'  pokazhet.
Vdrug chto-nibud' iz ego predskazanij sbudetsya?
     Monyu Cackesa, kak svoego, blizkogo cheloveka, privechali  v
derevnyah. Stariki, zavidev ego, zdorovalis' pervymi.  U  etogo
cygana byla reputaciya cheloveka  ser'eznogo,  ne  babnika,  chto
bylo redkost'yu.
     Tol'ko raz za  vse  vremya,  chto  polk  stoyal  na  otdyhe,
sogreshil ryadovoj Cackes. No mozhno li eto nazvat' grehom?
     V sumerkah, pokidaya derevnyu, on  na  razvilke  povstrechal
zhenshchinu. Ona stoyala u obochiny, slovno podzhidaya ego. Odeta byla
v steganyj vatnik i nemeckie sapogi. Dolzhno, s ubitogo  snyala.
Na golove platok. Vyglyadela let za tridcat', esli b  ne  glaza
na kurnosom skulastom lice. Sovsem molodye glaza. Po vsemu vi-
dat', iz teh devchat, chto vyskochili zamuzh pered samoj vojnoj  i
srazu stali vdovami.
     Kogda Monya poravnyalsya s nej, ona nesmelo okliknula:
     - Soldatik, a soldatik...
     Monya ostanovilsya i glyanul na nee. Na ee lice byla  zhalkaya
ulybka, a podborodok, pod kotorym  byl  styanut  uzlom  platok,
drozhal, kak ot sderzhivaemogo placha.  Ej,  vidat',  bylo  ochen'
hudo, etoj molodoj babe. Monya soshel na  obochinu,  sochuvstvenno
posmotrel ej v lico.
     Dve slezy  vykatilis'  iz  ee  glaz,  pobezhali  nerovnymi
borozdkami vdol' korotkogo nosa.
     - Sdelaj milost', soldatik, - proshelesteli ee obvetrennye
guby. - Poebi menya...
     U Moni ostanovilos' serdce. Bozhe ty moj!  Kakaya  strashnaya
toska,  kakoe  zhutkoe  odinochestvo  tolknuli  etu  derevenskuyu
zhenshchinu vygovorit' takoe neznakomomu muzhchine?!
     - Poshli, - tol'ko i skazal Monya.
     Oni otoshli k kustam, molcha postelili  na  holodnuyu  zemlyu
ego shinel', v izgolov'e skatali ee vatnik. Ona  otdalas'  emu,
zakryv ladon'yu glaza, i slezy odna za drugoj tekli  iz-pod  ee
pal'cev.
     - Spasibo tebe, chelovek,  -  skazala  ona,  podnimayas'  s
zemli, i podala emu shinel', sperva otryahnuv ee. - Mozhet,  syna
rozhu. CHego ne byvaet? I vyrastet  v  nashej  derevne  muzhik.  A
to-ved' odni baby ostalis'.
     Ona ne  sprosila  ego  imeni.  On  ee  tozhe  ne  sprosil.
Rasstalis' bez slov, i rastvorilis'  oba  v  bystro  gusteyushchej
t'me...
     Skoro konchilas' soldatskaya  malina.  I  polk,  dozhdavshis'
popolneniya, zashagal na front.  Byla  vesna,  dorogi  raskisli,
soldaty s chavkan'em vytaskivali nogi  iz  vyazkoj  gryazi.  Huzhe
vseh prihodilos' minometchikam. Tashchi  na  gorbu  pudovyj  stvol
ili, eshche huzhe, opornuyu plitu. Boepripasy vezli na podvodah.
     Kolonny rastyanulis'  na  marshe.  A  po  storonam  cherneli
pustye polya. Nad nimi s golodnym krikom nosilis' grachi.  Poroj
popadalis' pahari. Neobychnye  pahari.  Russkoj  voennoj  pory.
Pyat' ili shest' bab v lyamkah,  kak  burlaki,  tashchili  plug,  za
kotorym, vcepivshis' v  rukoyatki,  semenil  negnushchimisya  nogami
drevnij, sedoj ded.
     Zavidev kolonnu, bab'ya upryazhka ostanavlivalas',  zhenshchiny,
prilozhiv ladoni k glazam, sharili po soldatskim ryadam.
     - Cygan! - uznali  oni  Monyu.  I  zakrichali  v  neskol'ko
golosov: - Cygan! Baby, glyadi, kto nas  pokidaet!  |ge-ge-gej!
Do svidan'ichka! Slysh'? Ne lez' na rozhon! Vertajsya do nas!



     Rano ili pozdno eto dolzhno bylo  sluchit'sya.  On  vse-taki
dobralsya  do  nego.  On  -  eto  kapitan  Telyat'ev,  nachal'nik
divizionnoj kontrrazvedki. Do nego - eto do ryadovogo Cackesa.
     Kapitan Telyat'ev nosil formu artillerista. Lichnyj  sostav
togo roda vojsk, gde on chislilsya, nikogda ne afishiroval  svoej
prinadlezhnosti k NKVD.  Oni  shchegolyali  otlichitel'nymi  znakami
letchikov, tankistov, moryakov; lish'  obmundirovanie  pehotincev
oni ne nadevali. Vse prenebregali  pehotoj.  Dazhe  stukachi  iz
kontrrazvedki.
     Monya  davno  znal,   v   chem   zaklyuchaetsya   deyatel'nost'
artillerijskogo kapitana Telyat'eva  -  zdorovennogo  detiny  s
shirokim splyusnutym nosom, tak chto obe nozdri ziyali ne vniz,  a
vpered, i v nih mozhno bylo zaglyanut', ne nagibayas'. Takoj  nos
pridaval nachal'niku kontrrazvedki polozhennuyu emu po  dolzhnosti
svirepost', a bol'shie pudovye kulaki  dovershali  ego  portret.
Odnogo ne nablyudalos' v oblike kapitana  Telyat'eva.  Priznakov
analiticheskogo uma. A, kak izvestno dazhe  detyam,  deyatel'nost'
kontrrazvedchika  inogda  sopryazhena  s  nekotorymi  umstvennymi
usiliyami.
     V Litovskuyu diviziyu kapitan Telyat'ev  popal  potomu,  chto
sam on byl russkim, a ob容ktom  ego  deyatel'nosti  byli  pochti
splosh'  evrei.   Takim   obrazom,   po   mneniyu   vyshestoyashchego
nachal'stva, udavalos'  izbezhat'  pritupleniya  bditel'nosti:  u
russkogo cheloveka k inorodcu doveriya net.
     Vse  hlopoty  kapitana  Telyat'eva  razvivalis'   v   dvuh
napravleniyah.  Pervoe:  neustanno  verbovat'   sredi   lichnogo
sostava divizii seksotov i  sobirat'  urozhaj  tajnyh  donosov.
Vtoroe: ne spuskat' glaz so svoej mashinistki, serzhanta Zoi  K.
U serzhanta Zoi K. bylo myagkoe serdce: ne mogla otkazat',  esli
kto-libo prosit. A  kapitan  Telyat'ev  byl  v  vysshej  stepeni
revniv.
     Kak izvestno, dvigat'sya  srazu  v  dvuh  napravleniyah  ne
kazhdomu pod silu. V tom chisle i  kapitanu  Telyat'evu.  Poetomu
odna storona ego deyatel'nosti vsegda hromala.  To  sokrashchalos'
postuplenie donosov, to obnaruzhivalsya zasos ot poceluya na  shee
u Zoi  K.  Sam  kapitan  Telyat'ev  poceluev  ne  priznaval.  S
zhenshchinami on priderzhivalsya odnoj formy otnoshenij: spat', spat'
i eshche raz spat'.
     Iz soldat, chto okruzhali Monyu, pochti vse uzhe perebyvali  u
kapitana Telyat'eva, i nekotorye po-druzheski preduprezhdali Monyu,
chtob ne boltal lishnego v ih prisutstvii -  oni  dali  kapitanu
Telyat'evu podpisku obo vsem donosit'.
     Ryadovoj Cackes zhdal so dnya na den', chto kapitan  Telyat'ev
vspomnit i o nem. I dozhdalsya.
     Odnazhdy, kogda na fronte ustanovilos' zatish'e i tem,  kto
ne chislilsya v spiskah ubityh i ranenyh, predstavilas'  nakonec
vozmozhnost' nemnogo perevesti  duh,  ruka  kapitana  Telyat'eva
dotyanulas' do nego. V tot den' Monya, ne chuya  bedy,  otpravilsya
iskat'   kapterku,   chtob   pomenyat'   izorvannoe   i   vshivoe
obmundirovanie.  Zavidev  serzhanta  Zoyu  K.,   on   bez   slov
dogadalsya, chto ona prishla po ego dushu. Zoya K.  vihlyala  hudymi
bedrami pod yubkoj iz oficerskogo  sukna,  i  na  kostlyavyh  ee
nogah boltalis' letnie brezentovye sapozhki, sshitye  po  zakazu
iz trofejnogo materiala polkovymi sapozhnikami. V  tochno  takih
sapozhkah  shchegolyala  i  starshij  serzhant  Cilya  Pizmanter.  |to
navodilo na mysl', chto kapitan kontrrazvedki na ravnoj noge  s
komandirom polka.
     Iz-pod Zoinoj  pilotki  torchali  belesye  lohmy,  i  Monya
Cackes mashinal'no podumal, chto tomu, kto ee strig,  nado  ruki
otrubit'. Ona koketlivo  prishchurila  na  Monyu  svoi  bescvetnye
glazki. |to ona  delala,  priblizhayas'  ko  vsem  bez  razlichiya
muzhchinam.
     - Ryadovoj! - igrivo okliknula ona Monyu. -  Mozhno  vas  na
paru slov?
     U Cackesa  upalo  serdce.  On  zatravlenno  oglyadelsya  po
storonam: slava Bogu, nikogo ne bylo ryadom.
     - Ne hotite li projtit'sya?  -  pokazala  nerovnye  melkie
zubki serzhant Zoya K. I oni zashagali ryadom, slovno progulivayas'
po pyl'noj proselochnoj doroge.
     - Ryadovoj, vami interesuetsya kapitan Telyat'ev.
     - Kakoj interes ko mne mozhet byt'  u  kapitana?  -  pozhal
plechami Monya Cackes.
     - Mnogo znat' budete, skoro sostarites'. Koroche, ryadovoj.
Na etom samom meste vam nadlezhit byt' v semnadcat'  nol'-nol'.
Tovarishch kapitan priedut na mashine i vas zahvatyat s soboj.
     Monya byl nastol'ko kontuzhen etoj novost'yu, chto  nikuda  s
proselka tak i ne ushel i bityh tri chasa okolachivalsya tam, poka
ne podkatil v oblake pyli  noven'kij  "villis"  s  brezentovym
verhom, pritormozil, i  kapitan  Telyat'ev  iz-za  rulya  tol'ko
glazom pokazal Mone: bystro vskarabkat'sya  i  razmestit'sya  na
zadnem siden'e. CHto Monya i vypolnil.
     Oni pomchalis'  na  krajnej  skorosti.  V容hali  v  lesok.
"Villis" zatormozil u razrushennogo kamennogo doma s torchashchej k
nebu zakopchennoj truboj.
     Kapitan Telyat'ev znakom velel emu sledovat' za soboj.  Po
oblomkam kirpicha,  skol'zya  i  spotykayas',  probralis'  oni  v
seredinu razvalin i po stupenyam kamennoj  lestnicy  spustilis'
vniz, pod  navisshie  zheleznye  balki.  Iz-pod  nog  vsporhnula
tyazhelaya ptica, okazavshayasya sovoj, i Monyu proshib holodnyj  pot.
Stanovilos' vse bolee tainstvenno i zhutko, kak  v  detektivnyh
romanah,  kotorye  do  vojny  parikmaher  Cackes  pochityval  v
"mertvye chasy" - kogda ne bylo klientov.
     Kapitan otper klyuchom kakuyu-to dver', i  oni  ochutilis'  v
zhiloj  komnate,  no  bez  okon.  Svet  pronikal  skvoz'  uzkoe
otverstie  v  potolke.  Po  nocham,   dolzhno   byt',   zazhigali
zakopchennyj fonar' "letuchaya mysh'". kotoryj stoyal  v  izgolov'e
shirokogo divana. K  derevyannoj  spinke  divana  knopkami  byla
prikreplena staraya pozheltevshaya fotografiya polnoj, prostovatogo
vida zhenshchiny s tremya malyshami na kolenyah.
     -  Sem'ya,   -   starayas'   pridat'   neprinuzhdennyj   ton
predstoyashchej besede, skazal kapitan, kivnuv  na  fotografiyu.  -
ZHdut ne dozhdutsya papashu s pobedoj domoj.
     Na fotografii u suprugi kapitana Telyat'eva ne bylo  glaz.
Kto-to bulavkoj prokolol na  ih  meste  dyrki.  Na  polu,  pod
stolom,  Cackes  zametil  zhenskij  lifchik   nastol'ko   malogo
razmera, chto on mog prinadlezhat' tol'ko ploskogrudomu serzhantu
Zoe K.
     Hozyain  konspirativnoj  kvartiry  gostepriimno  predlozhil
Mone sest' na divan i protyanul raskrytuyu, no nepochatuyu korobku
"Kazbeka".
     - Ne kuryu, - skromno otkazalsya Cackes.
     - Molodec, - pohvalil kapitan i spryatal papirosy v  stol,
- ya tozhe ne kuryu. Itak, pristupim. Ty Rodinu lyubish'?
     Monya slegka opeshil ot takogo voprosa, no bystro  sovladal
s soboj:
     - Tak tochno, tovarishch kapitan.
     - Gotov na podvig vo imya Rodiny i tovarishcha Stalina?
     - Tak tochno, tovarishch kapitan.
     - Gotov pomogat' mne?
     - Kak prikazhete, tovarishch kapitan.
     - |to  -  ne  prikaz.  My  -  patrioty,  russkie  lyudi...
e-e-e... predstaviteli  mnogonacional'noj  sovetskoj  sem'i...
dolzhny neustanno borot'sya s kovarnym vragom  vsemi  dostupnymi
sredstvami.
     Kapitan umolk, pytlivo glyadya Mone  v  glaza,  i  Monya  na
vsyakij sluchaj kivnul.
     - Kak po-tvoemu, Cackes, vrag dremlet?
     Monya naugad skazal:
     - Nikak net, tovarishch kapitan.
     - Pravil'no, tovarishch Cackes, vrag ne dremlet! No i my,  -
on stuknul sebya kulakom v gulkuyu grud', -  ushami  ne  hlopaem.
Verno ya govoryu?
     - Tak tochno, tovarishch kapitan.
     - Vrag pronikaet v nashi ryady...
     - Vam luchshe znat', tovarishch kapitan.
     - Tak vot, Cackes, pronikaet... i ochen' dazhe gluboko.
     - Aj-yaj-yaj... - na vsyakij  sluchaj  sochuvstvenno  vzdohnul
Monya.
     - Budem vmeste rabotat', dorogoj tovarishch, vmeste vyyavlyat'
vraga. Doveryat'  nel'zya  nikomu,  dazhe  luchshemu  drugu...  Pod
ovech'ej shkuroj mozhet skryvat'sya volk. Ponyal?
     Nu, a vot, skazhem, nash komandir polka, - sprosil Monya,  -
ili politruk tovarishch Kac... Im mozhno doveryat'?
     Kapitan Telyat'ev sdelal stojku, kak ohotnichij pes:
     - Imeesh' na nih material?
     - Net.  No...  na  vsyakij  sluchaj...  interesno...  Takim
lyudyam, k primeru, vse zhe mozhno doveryat'?
     - Doveryaj, no proveryaj. Tak govoryat u nas  v  organah.  A
organy, Cackes, ne oshibayutsya. Bditel'nost' - nashe oruzhie.
     Mone hotelos' skazat' kapitanu Telyat'evu,  chto  i  organy
inogda oshibayutsya, i dazhe sverhbditel'nost' ne vsegda pomogaet.
I privesti zhivoj primer. Kapitan Telyat'ev, skazhem,  v  otlichie
ot mnogih muzhchin v podrazdelenii, polagal, chto ego  mashinistka
serzhant Zoya K. spit tol'ko s nim... No ryadovoj Cackes schel  za
blago promolchat' i predanno smotrel kapitanu Telyat'evu pryamo v
nozdri, szhimavshiesya i razzhimavshiesya ot sluzhebnogo rveniya.
     - Itak. - Kapitan  Telyat'ev  stuknul  ladon'yu  po  stolu,
podvodya itog skazannomu.  -  Vsyakij  podozritel'nyj  razgovor,
vsyakij kosoj vzglyad... brat' na karandash - i mne. V pis'mennom
vide, zhelatel'no podrobnej.
     - Ne sumeyu, tovarishch kapitan...
     - Drejfish'? Pomogat' sovetskim organam ne hochesh'?
     - Pis'menno pomogat'... ne sumeyu. Po-russki ne pishu.
     -  A-a,  inostranec-zasranec,  -  oblegchenno   rassmeyalsya
kapitan. - Budesh' donosit' ustno. Po pyatnicam  i  voskresen'yam
syuda yavlyat'sya. Zapomni dorogu, ya zdes' prinimayu v eti  dni.  A
esli chto-nibud' ekstrennoe - duj ko mne v blindazh.  Postuchi  v
dver' pyat' raz - uslovnyj signal, ponyal? Skazhesh' parol', podo-
zhdesh' otveta, i togda - vhodi.
     - Kakoj parol'? - ozhivilsya Monya, vse  eshche  ne  utrativshij
interes k detektivnomu zhanru.
     -  Sejchas  sostryapaem,  nado  chto-nibud'  pozakovyristej,
chtob, esli narod  ryadom,  nichego  ne  razobrali...  Vot  takoj
podojdet... Ty po zheleznoj doroge ezdil? Kakuyu nadpis' vidish',
kogda pod容zzhaesh' k stancii?
     Monya zadumalsya, dazhe smorshchil lob.
     - Kipyatok, tovarishch kapitan.
     - Net. Eshche podumaj.
     - Ubornaya?..
     -  Cackes,  zapomni:  na   kazhdoj   stancii,   tam,   gde
ostanavlivaetsya  parovoz,  napisano:  "Otkroj  sifon,   zakroj
podduvalo". Ponyal? Nash parol'  budet:  "Otkroj  sifon"  -  eto
govorish' ty. I poluchish' otzyv: "Zakroj podduvalo". Povtori.
     - Otkroj... podduvalo...
     - Naoborot!
     - Zakroj... sifon... Ne  poluchaetsya,  tovarishch  kapitan...
Trudnye slova... Dajte chto-nibud' polegche.
     - A eshche govoryat:  evrei  -  sposobnyj  narod,  -  pokachal
golovoj kapitan. - Ladno, oblegchim tebe zadachu. Familiyu SHapiro
slyhal? Vot i skazhesh' u moej dveri: "SHapiro!" YA  sproshu:  "Vam
kakoj SHapiro? Abram ili Iosif?" I otkroyu.  Vse!  Dogovorilis',
tovarishch Cackes! Za rabotu! ZHdu v pyatnicu!
     On vysadil Monyu iz "villisa", ne doezzhaya do  raspolozheniya
chasti, i Monya pobrel k svoej zemlyanke v podavlennom sostoyanii.
Do pyatnicy ostavalos' chetyre dnya.
     Hodit' i podslushivat' chuzhie razgovory,  a  potom  bezhat',
vysunuv yazyk, k  kapitanu  Telyat'evu  i  podvodit'  lyudej  pod
voennyj tribunal - takoj zhizni Monya i svoim vragam ne  pozhelal
by. No vovse ne yavit'sya v pyatnicu ili prijti s pustymi rukami,
bez donosa, tozhe sulilo malo radosti. Kapitan Telyat'ev  takogo
ne prostit.
     Monya ne  stal  dozhidat'sya  pyatnicy.  Vo  vse  drugie  dni
nachal'nik kontrrazvedki  nahodilsya  pri  shtabe,  i,  kak  bylo
uslovleno, v ekstrennyh  sluchayah  sledovalo  yavlyat'sya  k  nemu
tuda. Monya razyskal blindazh kapitana Telyat'eva i,  ne  narushaya
pravil konspiracii, stal bezzabotno progulivat'sya vozle vhoda.
     - SHapiro-o-o! - ne ochen' gromko proiznes on parol'.
     Otveta ne posledovalo, i Monya povtoril gromche:
     - SHapiro-o-o!
     - Vam kakoj SHapiro? - ostanovilsya probegavshij mimo oficer
s kozlinym profilem. - Abram SHapiro?
     - Net... - zamotal golovoj sbityj s tolku Cackes.  -  Mne
nuzhen Iosif...
     - Iosif SHapiro? - ostanovilsya oficer. - Vy ne rodstvennik
emu?
     - Net... My... e-e-e... zemlyaki...
     - Dolzhen soobshchit' vam grustnuyu  vest',  -  so  skorb'yu  v
golose skazal oficer, okazavshijsya na redkost'  slovoohotlivym.
- Vash zemlyak Iosif SHapiro poluchil tyazheloe ranenie i  otpravlen
v gospital' dlya  prohozhdeniya  lecheniya.  Esli  u  vas  najdetsya
nemnogo vremeni, to ya mogu uznat'  adres  gospitalya.  |to  dlya
menya ne sostavit osobogo truda, i togda...
     -  Ryadovoj  Cackes!  -  neterpelivo  okliknul  iz  dverej
blindazha kapitan Telyat'ev. - Projdite ko mne!
     Monya yurknul v blindazh.
     - Konspirator! - zashipel kapitan Telyat'ev, kogda dver' za
Monej zakrylas'. - Vsya rabota - psu pod hvost. Zabyl parol'?
     - Net, tovarishch kapitan... - opravdyvalsya  Cackes,  a  pro
sebya otmetil, chto, kak on i predpolagal,  serzhanta  Zoi  K.  v
blindazhe ne okazalos'. - YA dvazhdy zval SHapiro...  I  vot  etot
oficer otvetil vmesto vas. On znaet i Abrama SHapiro, i Iosifa.
Iosif, mezhdu prochim, ranen...
     - Otkuda on uznal eti imena? |to zhe parol'!
     - Sprosite u nego...  Hotya  ya  vam  mogu  sam  ob座asnit',
tovarishch kapitan. V divizii, gde  stol'ko  evreev,  obyazatel'no
najdetsya desyatok SHapiro, a v desyatke najdetsya ne men'she odnogo
po imeni Abram ili Iosif... Ne goditsya etot parol' v Litovskoj
divizii.
     - Zrya ya s toboj svyazalsya, - otmahnulsya kapitan  Telyat'ev.
- Podvedesh' ty menya pod monastyr'.
     -  Mezhdu  prochim,  ya  po  delu...   -   napomnil   Cackes
ogorchennomu kapitanu. Tot  srazu  ozhil,  i  lico  ego  prinyalo
vyrazhenie, kakoe byvaet u gonchej, pochuyavshej dich'.
     - Dokladyvaj, Cackes. Podrobno. Imena,  voinskie  zvaniya,
mesto proisshestviya - ya vse zapishu.
     - Ne nado zapisyvat', tovarishch kapitan, - pereshel na shepot
Monya,  i  kapitan  Telyat'ev  pridvinulsya  k   nemu.   -   Nado
dejstvovat'. Oni sejchas vse v sbore...
     - Kto oni? - nervno glotnul slyunu kapitan.
     - Gruppa...  I  s  nimi  oficer...  On  im  chitaet  vsluh
listovku... Vrazheskuyu.
     - Gde?
     - Mogu pokazat'. |to ne blizko.
     - Ryadovoj Cackes, lichnoe oruzhie pri sebe?
     - Nikak net, tovarishch kapitan.
     - Voz'mesh' moj avtomat.
     Kogda  kapitan  Telyat'ev,  na  hodu  zagonyaya  v  pistolet
obojmu, pospeshno pokidal blindazh, a za nim ele  pospeval  Monya
Cackes s trofejnym avtomatom na spine, ih popytalsya ostanovit'
oficer s kozlinym profilem:
     - YA dostal adres gospitalya... Iosif SHapiro lezhit...
     - Zasun' etot adres v zhopu! - Kapitan Telyat'ev  otstranil
ego s dorogi.
     "Villis" vzrevel, i oni poneslis' po proselochnoj  doroge.
Monya ukazyval put', tot samyj, po  kotoromu  ego  nedavno  vez
kapitan,  i  vozle   razrushennogo   doma   v   lesochke   velel
ostanovit'sya.
     - Zdes'? - udivilsya kapitan. -  Ryadom  s  moej  sekretnoj
operativnoj kvartiroj?
     - Ne ryadom, - popravil Monya, - a pryamo v nej.
     Na  cypochkah,  starayas'  ne  vydat'  svoego  prisutstviya,
kapitan Telyat'ev i Monya  Cackes  probralis'  po  razvalinam  k
lestnice. Snizu dejstvitel'no donosilis' golosa.
     Kapitan Telyat'ev  podobralsya,  kak  tigr  pered  pryzhkom,
postavil pistolet na boevoj vzvod i udarom nogi vyshib dver'.
     - Ruki vverh!
     Na  shirokom  divane  konspirativnoj  kvartiry   v   samoj
neozhidannoj poze  zastyli  golye,  kak  Adam  i  Eva,  starshij
politruk Kac i serzhant Zoya K. - pohodno-polevaya zhena  kapitana
Telyat'eva.  Nad  nimi,  na  spinke  divana,  visela   semejnaya
fotografiya kapitana, gde u ego  zakonnoj  zheny  byli  vykoloty
bulavkoj glaza.
     Kak raspravilsya  s  goloj  parochkoj  raz座arennyj  kapitan
Telyat'ev, znaet tol'ko edinstvennyj svidetel' - ryadovoj Cackes
i sledstvennaya komissiya iz shtaba fronta, vyezzhavshaya  na  mesto
razbirat' delo.
     Za nanesenie telesnyh povrezhdenij  nachal'nik  divizionnoj
kontrrazvedki kapitan Telyat'ev byl snyat s dolzhnosti i  otozvan
v rasporyazhenie shtaba fronta.
     Starshij politruk Kac i  Zoya  K.  byli  gospitalizirovany.
Medicinskij osmotr obnaruzhil perelomy klyuchicy i  perenosicy  u
starshego politruka Kaca. U serzhanta Zoi  K.,  pomimo  telesnyh
povrezhdenij, byla obnaruzhena pyatimesyachnaya beremennost'. Za chto
ona byla demobilizovana iz ryadov Krasnoj Armii i otpravlena po
mestu prezhnego zhitel'stva v gorod Velikij Ustyug  Arhangel'skoj
oblasti.
     Ryadovoj Cackes poluchil pooshchrenie v prikaze i  troe  sutok
otpuska za dachu svidetel'skih pokazanij komissii. Za neimeniem
kuda ehat' on proboltalsya eti dni v raspolozhenii svoej  chasti,
no nikakih obyazannostej po sluzhbe ne nes.
     Spustya polgoda nachal'nik  polkovogo  uzla  svyazi  starshij
serzhant Cilya Pizmanter poluchila ot Zoi K.  pis'mo,  v  kotorom
soobshchalos' o blagopoluchnom  rozhdenii  rebenka.  U  malysha  byl
shirokij, s vyvernutymi nozdryami nos, kak u kapitana Telyat'eva,
i ryzhie v'yushchiesya volosy, kak u starshego politruka Kaca.
     Na   dolzhnost'   nachal'nika   divizionnoj   kontrrazvedki
prislali novogo oficera po familii Koroviev.



     Esli Mone Cackesu suzhdeno dozhit' do starosti i  on  budet
hot' inogda vspominat' vtoruyu mirovuyu vojnu, kotoraya v  Rossii
nazyvalas' Velikoj Otechestvennoj, to vo vseh ego vospominaniyah
budet  preobladat'  odno  chuvstvo.  Ne  chuvstvo  gordosti   za
proyavlennyj geroizm i ne chuvstvo straha za svoyu zhizn', kotoroj
cena v tu poru byla grosh. A postoyannoe chuvstvo goloda. I dnem,
i noch'yu. Na marshe i na privale. Soset, soset pod lozhechkoj -  s
uma sojti mozhno. Golodnye slyuni nabegayut v rot,  i  prihoditsya
vse vremya otplevyvat'sya.
     Skudnogo  armejskogo  pajka  -  suhogo  i  ne  suhogo,  s
privarkom i bez privarka - hvatalo Mone na odin zub. Ostal'nym
zubam koe-chto perepadalo lish' osen'yu. Kogda  padali  list'ya  i
nachinalis' dozhdi. Nastupalo vremya podnozhnogo korma. Na  polyah,
pustyh i broshennyh, golodnyj soldat mog  pozhivit'sya  kartoshkoj
ili repoj, natryasti iz  kolos'ev  gorst'  ovsa  i  zhevat'  kak
loshad'.
     Sejchas zhe byla vesna, konec aprelya. Samaya beskormica.
     Po nocham, kogda utihal zanudnyj grohot artillerii i front
uspokaivalsya,  istrativ   polozhennyj   komplekt   boepripasov,
vstupali v svoi prava  sovsem  drugie  zvuki.  V  pokalechennyh
snaryadami  berezovyh  roshchicah,  opushivshihsya  nezhnoj  salatovoj
zelen'yu, zapevali, kak po komande, solov'i, i ih nezhnye  treli
pereklikalis', s golodnym urchaniem soldatskih zhivotov.
     Vot v takoj vesennij vecher na  Monyu  obrushilas'  ogromnaya
udacha, kotoraya chut' ne stoila emu golovy. Vpervye za vsyu  svoyu
soldatskuyu  zhizn'  Monya  Cackes  poluchil  na  fronte  posylku.
Polkovoj pochtal'on Ionas Valyunas, blagopoluchno vernuvshijsya  iz
special'nogo lechebnogo zavedeniya, gde on  kantovalsya  polgoda,
vlez v Moninu zemlyanku i vruchil emu  pochtovoe  uvedomlenie  na
posylku. Produktovuyu. Kak bylo napisano chernym  po  belomu  na
chetvertushke seroj pochtovoj bumagi.
     Monya chut' ne zahlebnulsya ot golodnoj slyuny, zakapavshej na
izveshchenie, i chernil'nye bukvy v otdel'nyh  mestah  rasplylis',
kak ezhi, ugrozhaya  lishit'  dokument  podlinnosti  i  adresat  -
posylki.
     Monya pospeshno spryatal  izveshchenie  v  karman  gimnasterki,
ostaviv neutolennym golodnoe lyubopytstvo  soseda  po  naram  -
Fimy SHlyapentoha.
     - Ot kogo? - vzmolilsya SHlyapentoh.
     - Obratnogo adresa net, - otrezal  Monya,  prikryv  karman
gimnasterki ladon'yu.
     Upirayas' golovoj  v  potolok  zemlyanki,  pochtal'on  Jonas
Valyunas skazal:
     - Zato pocherk znakomyj.
     Valyunas pered etim dostavil izveshchenie na  posylku  samomu
podpolkovniku SHtan'ko. I pocherk na izveshchenii byl tot zhe samyj.
Pravda, tam byl i obratnyj adres:  gorod  Balahna  Gor'kovskoj
oblasti, M. SHtan'ko. A kto takaya M. SHtan'ko? Lyuboj soldat  vam
skazhet, ne zadumyvayas': zhena komandira polka. Ryadovoj Cackes i
podpolkovnik tovarishch SHtan'ko poluchili posylki iz odnih  i  teh
zhe ruchek. Ha-ha-ha! Go-go-go!  Tut  pahlo  zharenym.  I,  samoe
men'shee, shtrafnym batal'onom dlya obladatelya dlinnogo yazyka.
     Jonas, Monya i Fima prikusili yazyki, potomu  chto  i  steny
imeyut ushi, i peregovarivalis' tol'ko  glazami,  zakatyvaya  ih,
kosya, okruglyaya, potuplyayas'. Oni  razobrali  po  kostochkam  vsyu
semejnuyu zhizn' komandira polka i propeli hvalebnuyu odu  svoemu
frontovomu tovarishchu, kotoryj okazalsya malyj ne promah i v pote
lica zasluzhil takuyu nagradu - prodovol'stvennuyu posylku. I vse
eto obsuzhdalos' bez edinogo slova.
     Pervym obrel dar rechi pochtal'on Valyunas.
     - Esli pojdesh'  na  polevuyu  pochtu  sejchas,  -  zabotlivo
posovetoval on Mone, - to uspeesh' poluchit' posylku segodnya.  A
my s tovarishchem SHlyapentohom tebya zdes' podozhdem.
     - Da! - vykriknul Fima SHlyapentoh i totchas zahlopnul  rot,
chtoby sderzhat' potok slyuny.
     - Idi, idi. - Pochtal'on nezhno obnyal za plechi Monyu Cackesa
i vyvel ego iz zemlyanki v transheyu, gde Monya utonul s  golovoj,
a Valyunas po plechi vysilsya nad brustverom..
     - Pojdesh' pryamo... - naputstvoval Valyunas Menyu.  -  Potom
voz'mesh'   nalevo...   Potom   snova   pryamo...   Do   pozicij
artilleristov. A  ottuda  polevaya  pochta  -  rukoj  podat'.  V
berezovoj roshche. Uvidish' ukazatel' "Hozyajstvo Cukermana" -  eto
i est'? Ponyal? Obratno tashchi posylku tem zhe putem,  tol'ko  vse
naoborot. Smotri ne sbejsya s dorogi!..
     Protivnik byl ryadom, cherez pole. I takoj  protivnik,  chto
huzhe  ne  pridumaesh'.  Soglasno  pokazaniyam  plennyh  (ryadovoj
Cackes byl ispol'zovan v kachestve  perevodchika  pri  doprose),
vrag styanul na etot uchastok bol'shie sily, gotovya proryv. I kak
raz  pered  poziciyami   N-skoj   chasti,   kotoroj   komandoval
podpolkovnik tov. SHtan'ko, zanyal ishodnyj rubezh tankovyj  polk
divizii SS "Mertvaya golova". Protivnikov razdelyalo goloe  pole
shirinoj v trista metrov. I bol'she nichego.
     Valyunas  po-otecheski  oglyadel  Monyu  s  nog  do   golovy,
popravil na zhivote remen', ottyanul szadi  gimnasterku,  slovno
otpravlyaya ego k neveste na smotriny, i laskovo podtolknul:
     - Idi, Monya, idi, dorogoj... I pomni - my tebya zhdem.
     Monya  poshel  po  hodu  soobshcheniya,  ne  sgibayas'  dazhe  na
millimetr, potomu chto transhei byli vyryty v polnyj profil',  i
dlya ego rosta hvatalo glubiny.
     Nad golovoj  sinelo  aprel'skoe  nebo.  Den'  klonilsya  k
vecheru, i prostupila pervaya yarkaya zvezda. Ona posvetila, potom
zamigala i, ostavlyaya nitochku dyma, pokatilas' vniz. To byla ne
zvezda, a raketa. Vecher eshche ne nastupil.
     Monya shel, posvistyvaya, v samom dobrom raspolozhenii  duha,
kakoe tol'ko mozhet  byt'  u  soldata  v  predvkushenii  sytnogo
uzhina. Pravda, vmesto svista poroj  razdavalos'  bul'kan'e  ot
nabegavshej  slyuny,  no  Monya  prodolzhal  vysvistyvat'  melodiyu
stroevoj pesni "Marsh, marsh, marsh, ih gej  in  bod"  i  umolkal
lish'  togda,  kogda  navstrechu  popadalsya   oficer.   Tut   on
vytyagivalsya  vo  front,  bral  pod  kozyrek  i  daval  oficeru
protisnut'sya mimo ego molodecki vygnutoj grudi,  pozvyakivayushchej
tremya medalyami. Razminuvshis', Monya snova zalivalsya  bul'kayushchim
svistom i dvigalsya dal'she po marshrutu, ukazannomu pochtal'onom.
On perebiral v ume znakomyh, soobrazhaya,  ne  podkinut'  li  im
kusochek iz togo, chto emu predstoyalo poluchit'.
     No znakomyh bylo slishkom  mnogo,  i  Monya  stal  myslenno
otbirat' tol'ko  druzej,  no  i  takih  naschital  bol'she,  chem
pal'cev na rukah i nogah. Na vseh posylki ne  hvatit,  a  dat'
odnomu, a drugogo obojti - neprilichno.
     Monya so vzdohom  sokratil  chislo  edokov  do  troih:  on,
pochtal'on  Valyunas  i  Fima  SHlyapentoh.  Pochemu  on   -   dazhe
sprashivat' glupo. Posylka adresovana emu. Pochtal'on -  za  to,
chto prines izveshchenie. A SHlyapentoh - potomu chto delit  s  Monej
odnu zemlyanku. No vazhnee  vsego  bylo  drugoe  obstoyatel'stvo.
Tol'ko oni troe znali, ot kogo posylka. I eta tajna  svyazyvala
ih bol'she, chem voennaya prisyaga.
     "Esli Jonas ne sovsem durak, - prikidyval v ume  Monya,  -
on dostanet v medsanbate spirtu, i togda my  zabarrikadiruemsya
v zemlyanke i budem est' i pit'. Pit' i est'! Tol'ko  vnezapnaya
nemeckaya ataka  smozhet  otorvat'  nas  ot  edy...  Ili  pryamoe
popadanie  bomby.  No  togda...  Oj-oj-oj...  skol'ko  horoshih
produktov propadet... esli my ne uspeem vse  proglotit'...  Do
pryamogo popadaniya".
     Dazhe mysl' o pryamom popadanii bomby v razgar trapezy ne
isportila   Mone   nastroeniya.   Naoborot.   Ot   etoj   mysli
udovol'stvie  stanovilos'  eshche  ostree...  Kak  esli  by  pishchu
pripravili ostrym percem, chesnokom i uksusom.
     Monya - ne zhlob. Monya - ne derevenskij  lapot'.  On  -  iz
prilichnoj sem'i i, ne drognuv, razdelit posylku na  troih.  On
zhe ne Ivan Budrajtis.
     Ivan Budrajtis... Kakoj on litovec - odin Bog znaet.  Imya
- russkoe, familiya - litovskaya, a rozha - vylityj kitaec. Skuly
- shire ushej. Glaza - dve shchelochki.  Vozmozhno,  ego  praded  byl
soslan carem iz Litvy v Sibir'. Vzyal sebe v zheny  etot  praded
mongolku.  I  ego  syn  i  vnuk  zhenilis'   isklyuchitel'no   na
mongol'skih  zhenshchinah.  Poetomu   neudivitel'no,   chto   takim
urodilsya Ivan  Budrajtis,  kotorogo  za  familiyu  zapihnuli  v
Litovskuyu diviziyu. On ni slova ne ponimal po-litovski i, kogda
kto-nibud' v polku zagovarival na etom yazyke, zalivalsya durnym
smehom, budto eto ne yazyk, a chert znaet chto.
     - CHudno kalyakayut, - sovsem  pryatal  v  kosye  shchelki  svoi
glaza Ivan Budrajtis. - Kak tatary!
     Odnazhdy  Ivan  Budrajtis  poluchil  ot  svoih  mongol'skih
rodichej iz rodnoj sibirskoj derevni posylku,  v  kotoroj  bylo
vosem' kilo sala i bol'she  nichego.  Nikomu  v  kazarme  on  ne
otrezal i lomtika. Pravda, v kazarme obitali odni evrei, i pri
svete bozh'ego dnya vryad li kto-nibud' by otvazhilsya sunut' v rot
kusok svininy. No Budrajtis el  noch'yu,  v  temnote,  na  svoih
narah. ZHeval gromko, davyas' i  prichmokivaya.  I  dazhe  ikaya  ot
sytosti. El svinoe salo bez hleba. I bez  soli.  Rval  zubami,
kak hishchnyj zver' iz sibirskoj tajgi, i etim probudil  zverya  v
golodnyh sosedyah  po  kazarme.  S  podvedennymi  zhivotami  oni
vzvyli, kak staya volkov na lunu, i v temnote rinulis' k  naram
Budrajtisa.
     CHem eto konchilos'? Ot sala ne  ostalos'  i  zapaha.  Dazhe
byvshij kantor SHyaulyajskoj sinagogi, efrejtor  Fishman,  nazhralsya
trefnogo tak, chto salo teklo po gubam i po shee.
     U Ivana Budrajtisa bylo obnaruzheno dva pereloma reber,  i
ego otveli v  medsanbat.  Tuda  zhe  v  polnom  sostave  vskore
pribyli i ostal'nye obitateli kazarmy.  Evrejskie  zheludki  ne
perevarili proklyatoj Bogom pishchi. Oni lezhali v odnoj palatke  s
Ivanom Budrajtisom, i on dazhe ne rugalsya s  nimi,  potomu  chto
vsem bylo ne do togo - vse stonali ot boli...
     Monya Cackes bodro minoval pozicii artilleristov i, prinyav
vlevo, dunul po pryamoj k berezovoj  roshchice.  Vot  i  ukazatel'
"Hozyajstvo Cukermana", hotya nikakogo hozyajstva i v pomine net:
mezhdu redkih berezok s pobitymi  vetkami  -  pustye  snaryadnye
gil'zy, vtoptannye v myagkuyu zemlyu, obryvki gazet.
     Grudastye,  s  raskormlennymi  bokami  devki  iz  polevoj
pochty, izbalovannye oficerami, vsyakogo, kto  nizhe  lejtenanta,
za cheloveka ne schitali. Ryadovogo Monyu Cackesa, zayavivshegosya  k
koncu dnya, oni lenivo pokryli matom v tri glotki, no  tak  kak
on ne otlaivalsya, a  stoyal  navytyazhku  i  pyalil  na  nih  svoi
kruglye glazki, oni smyagchilis', kak i podobaet istinno russkim
dusham, i brosili emu na vytyanutye ruki yashchik, tyanuvshij na oshchup'
ne men'she, chem pyat' kilogrammov.
     YAshchik byl akkuratnyj, iz novoj fanery. I na  verhnem  boku
himicheskim" karandashom byli prostavleny nomer polevoj pochty  i
ego, Moni, familiya. Monya nes posylku na vytyanutyh  rukah,  kak
mat' rebenochka, i vozle "Hozyajstva  Cukermana",  gde  ne  bylo
svidetelej, prisel na povalennuyu berezu i  berezhno  otodral  s
gvozdyami verhnyuyu fanerku.
     Vzoru  ego  predstalo  nesmetnoe  bogatstvo,  upakovannoe
zabotlivymi ruchkami Marusi v gazetnuyu bumagu: tri kruga  suhoj
kolbasy ("Kazhdomu po kruzhochku",  -  chestno  reshil  Monya),  dve
banki rybnyh konservov "Sudak v tomate" ("SHlyapentohu dam odnu,
litovec  obojdetsya"),  dva  rozovyh  bruska  sala  s  kopchenoj
korochkoj ("Ionasu  odin  -  on  katolik,  SHlyapentohu  sala  ne
polagaetsya"), kulek repchatogo luka i ne men'she chem kilo konfet
"podushechki" v bumazhnom meshke.
     Tol'ko soldatskaya zakalka i  vysokie  moral'nye  kachestva
bojca  Krasnoj  Armii  uderzhali  Monyu  ot  togo,  chtoby,  urcha
po-zverinomu, ne vcepit'sya zubami pahuchie kul'ki i glotat' ih,
ne zhuya, vmeste s bumagoj.
     Na dne  pod  kul'kami  lezhal  listok  bumagi,  ispisannyj
zhenskoj rukoj. Pis'mo Mone. Ot Mar'i Antonovny.  Bez  familii.
Umnica baba. Konspirator.
     "Zdravstvujte, Monya, ne znayu vashego otchestva, - chital  on
po skladam, vytyanuv guby trubochkoj, slovno dul na goryachij chaj.
- Dobryj vecher ili den'. Kak protekaet vasha frontovaya zhizn'? U
menya vse po-staromu. Posylayu, chto smogla, kushajte na  zdorov'e
i bejte vraga bez promaha. YA po vas krepko skuchayu. I, chtob  ne
tak  skuchat',  mnogo  rabotayu  na  blago  Rodiny.  Esli   est'
vozmozhnost', prishlite vashe foto, chtob mertvaya kopiya napominala
mne zhivoj original. Na etom konchayu, zhdu  otveta,  kak  solovej
leta. Pozdravlyayu s nastupayushchim prazdnikom Pervoe  Maya  -  Dnem
mezhdunarodnoj solidarnosti trudyashchihsya".
     U Moni golova poshla krugom. On uvidel pered  soboj  beluyu
grud' madam SHtan'ko, i svoyu  pyaternyu,  sgrebayushchuyu  etu  grud',
razinutyj rot Mar'i  Antonovny  s  temnymi  tochkami  plomb  na
zubah, otkuda rvetsya strastnyj vopl': "Ka-ra-u-u-ul!"
     - Ah, zaraza! - teplo skazal Monya.
     Verhnyuyu kryshku s adresom on  predusmotritel'no  brosil  v
"Hozyajstve Cukermana", chtob i sleda ot marusinogo  pocherka  ne
ostalos'.  Vecher  nastupal  stremitel'no.  V  roshche  za  spinoj
zashchelkal  solovej,  v  nebe   izredka   vspyhivali   i   gasli
osvetitel'nye rakety.
     On  blagopoluchno  dobralsya  do  artillerijskih   batarej,
obognul ih sprava i  stal  v  temnote  iskat'  transheyu,  chtoby
dal'she probirat'sya po hodu soobshcheniya.
     Transheyu Monya dolgo ne nahodil.  Popadalis'  uglubleniya  v
zemle, no eto byli  voronki  ot  snaryadov.  Prizhimaya  otkrytuyu
posylku k grudi, Monya vzyal levee, potom pravee. Kak nazlo,  ni
odna raketa ne zazhigala "lyustru" nad golovoj, a to by on legko
otyskal hod soobshcheniya. Ne slyshno bylo i soldatskih  golosov  -
budto oni tut vse vymerli, poka on begal za posylkoj.
     Monya svalilsya v transheyu. Udachno. Na nogi,  a  ne  golovoj
vniz. A to by rassypal vse iz yashchika, i podi soberi v  temnote.
U nego otleglo ot serdca. Eshche minutu nazad  kazalos',  chto  on
zabludilsya i idet  sovsem  ne  tuda.  Sejchas  on  s  zakrytymi
glazami doberetsya do svoih, vojdet v zemlyanku, i tam vzvoyut ot
radosti golodnye kak volki  Valyunas  i  SHlyapentoh.  Jonasu  on
kinet nebrezhno brusok kopchenogo  sala,  Fime  -  banku  rybnyh
konservov "Sudak v tomate", a vse ostal'noe vysyplet gorkoj na
odeyalo i kriknet kak radushnyj hozyain:
     - A nu, bratva, navalis'!
     Na nego navalilis' speredi i szadi, durno pahnushchej  rukoj
zazhali  rot,  otorvali  ot  zemli  i  ponesli  bokom  po  hodu
soobshcheniya, tyazhelo dysha s obeih storon i ne govorya ni slova.
     On sidel na ch'ih-to skreshchennyh rukah, kak na skameechke, i
u perednego soldata kaska na golove formoj napominala nemeckij
stal'noj shlem. |togo Monya nikak ne mog ponyat'. No  vspyhnuvshaya
nad golovoj raketa proyasnila obstanovku.  Monya  Cackes  byl  v
nemeckom  okope,  volokli  ego  po  hodu  soobshcheniya   nemeckie
soldaty, i  na  ih  kaskah  pobleskival  alyuminievyj  cherep  s
kostyami,   neumolimo   podtverzhdaya    hudshuyu    iz    dogadok:
zabludivshis',  on  peresek  nejtral'nuyu  polosu  i  ugodil   v
raspolozhenie tankovogo polka divizii SS "Mertvaya golova".  Ego
zahvatili v plen. S evrejskim nosom. S  durackoj  posylkoj  ot
zheny komandira polka. I on etu posylku pochemu-to ne  vypuskaet
iz ruk, a dva dyuzhih esesovca volokut ego  s  etoj  posylkoj  v
temnote. I volokut kuda sleduet. Otkuda nazad ne vozvrashchayutsya.
Osobenno esli uchest' ego nos, kotoryj dostavit esesovcam massu
udovol'stviya.
     Ego  pronesli  mimo  chasovyh,  zastyvshih  s   primknutymi
shtykami u vhoda v glubokij blindazh, dolgo spuskalis'  vniz  po
stupenyam, potom ego oslepil yarkij svet, i Monya obnaruzhil,  chto
on uzhe stoit na svoih sobstvennyh  nogah  posredi  blindazha  i
soldat dokladyvaet oficeru, sidyashchemu za dlinnym stolom. Drugoj
soldat akkuratno postavil na stol Moninu posylku.
     Monya chut' ne vshlipnul,  kak  mal'chik.  I  stal  myslenno
proshchat'sya so vsemi, ch'i lica vsplyvali v pamyati. S pochtal'onom
Valyunasom i pisarem SHlyapentohom, kotorye  tak  i  ne  dozhdutsya
posylki i lyagut spat' natoshchak, proklinaya ego, Monyu Cackesa, za
zhadnost', a on v eto vremya budet valyat'sya s prolomlennym nosom
i otrezannymi vo  vremya  doprosa  ushami.  On  ved'  ne  vydast
voennoj tajny. Pod lyuboj pytkoj. Potomu chto nikakoj  tajny  on
ne znaet.
     On  poproshchalsya  s  Mar'ej   Antonovnoj   SHtan'ko,   zhenoj
komandira polka, pozhalev, chto ne uspel otvedat' ee gostincev i
vse eto bogatstvo popalo v ruki k vragu. On vspomnil ee pis'mo
i gor'ko osoznal, chto ne dozhit'  emu  do  Pervogo  maya  -  Dnya
mezhdunarodnoj solidarnosti trudyashchihsya...
     V ego zatumanennyj mozg pronikali zvuki nemeckoj rechi,  i
ponemnogu on stal  ponimat',  o  chem  govoryat  oficery.  Nemcy
nedoumevali  po  povodu  soderzhimogo  yashchika,  kotoryj   soldat
protivnika tashchil po ih transhee. Krivye usmeshechki vyzyvala  ego
nesomnenno  evrejskaya  fizionomiya.  Soldat  byl  bez   lichnogo
oruzhiya. Nemcy sililis' ponyat', chto za etim krylos'.
     I tut slovno molniya vnezapno sverknula pod  cherepom  Moni
Cackesa. Pomimo voli on vygnul grud' kolesom i liho, kak  uchil
starshina, vzyal pod kozyrek.
     Nemcy ustavilis' na nego.
     - Gospodin polkovnik,  gospoda  oficery,  -  na  nemeckom
yazyke,  s  klajpedskim  proiznosheniem  i  evrejskim  akcentom,
zataratoril  ryadovoj  Monya  Cackes,  ponimaya,  chto   eto   ego
poslednij shans - odin na tysyachu.  -  Razreshite  dolozhit'.  Moj
komandir polka podpolkovnik tovarishch SHtan'ko pozdravlyaet vas  s
nastupayushchim  prazdnikom  Pervogo  Maya  -  Dnem   mezhdunarodnoj
solidarnosti  trudyashchihsya!  I  posylaet  vam  podarok:  russkoe
salo... i prochee.
     Monya dazhe prishchelknul kablukami i zamer, pozhiraya  kruglymi
glazami nemeckoe nachal'stvo.
     Nemcy, vertevshie v rukah kolbasu  i  salo,  zavernutye  v
gazetnuyu  bumagu  so  smyatym  portretom  generalissimusa  I.V.
Stalina, pereglyanulis'  mezhdu  soboj,  zasheptalis'.  Polkovnik
kivkom golovy poslal v zadnee pomeshchenie soldata, i on vernulsya
ottuda  s  kartonnoj  korobkoj,  doverhu  nabitoj  konservnymi
bankami. Polkovnik snova kivnul  soldatu,  i  tot  s  kamennym
licom podnes korobku k Mone, postavil na ego  vytyanutye  ruki,
shchelknul kablukami i trenirovannym shagom  vernulsya  na  prezhnee
mesto.
     - Peredajte moyu blagodarnost' za pozdravlenie  i  podarok
vashemu komandiru polka, - layushchim  golosom  otchekanil  nemeckij
polkovnik iz divizii SS "Mertvaya golova". -  |to  moj  prezent
emu. Hajl' Gitler!
     Nemcy vskinuli pravuyu ruku v  nacistskom  privetstvii,  i
eto bylo adresovano sovetskomu soldatu s  evrejskim  nosom  iz
SHestnadcatoj Litovskoj divizii. Monya  hotel  bylo  garknut'  v
otvet, kak ego uchili v Balahne na formirovanii:
     - "Sluzhu Sovetskomu Soyuzu!"
     No promolchal.
     Potomu chto srazu ne smog perevesti eti slova na nemeckij,
a krome togo, nutrom pochuyal, chto eto bylo ne sovsem umestno.
     Te zhe dva soldata, vstav po bokam, povernuli ego  krugom,
podtolknuli v spinu i poveli s korobkoj v rukah iz blindazha  v
temnotu. Vtroem oni preodoleli zemlyanye stupeni,  podnyalis'  v
okop, proshli metrov sto,  i  soldaty,  podhvativ  Monyu  szadi,
raskachali ego i perebrosili cherez peschanyj brustver.
     Monya skatilsya v travu na  nejtral'nuyu  polosu.  Kartonnaya
korobka upala ryadom. On podtyanul ee k sebe, vpolz v voronku ot
snaryada, i kogda zazhglas' raketa i stala opisyvat' nad golovoj
dymnuyu dugu, on uspel prochitat' neskol'ko cvetnyh  yarlykov  na
konservnyh bankah. Tut byli portugal'skie sardiny,  norvezhskaya
sel'd' v vinnom souse, francuzskij pashtet iz gusinoj  pechenki.
Koroche govorya, eto byl nabor delikatesov,  kakih  podpolkovnik
SHtan'ko ne tol'ko na vojne, no i v mirnoe  vremya  ne  nyuhal  i
dazhe ne podozreval,  chto  takoe  voobshche  sushchestvuet  na  belom
svete. U nego, s ego grubym  zheludkom,  privykshim  k  perlovoj
kashe i borshchu, ot takih kushanij sdelaetsya ponos,  i,  vozmozhno,
dazhe hronicheskij. Sam Monya, vyrosshij pochti v Evrope,  tozhe  ne
proboval mnogogo iz  togo,  chto  nemcy  poslali  podpolkovniku
SHtan'ko v podarok, i lish' ponaslyshke znal o takih delikatesah.
     Podpolkovnik SHtan'ko, takim obrazom,  otpadal.  Monya  emu
nichego ne peredast. |to yasno kak bozhij den'. Potomu chto  srazu
otkroetsya, chto ryadovoj Cackes bol'she chasa prebyval v  nemeckom
plenu, no vmesto  togo,  chtoby  byt'  zverski  ubitym,  kak  i
polagaetsya sovetskomu soldatu, da eshche v pridachu evreyu, otpushchen
fashistami celym i nevredimym i snabzhen na  dorozhku  produktami
samogo vysokogo klassa.
     Tut, estestvenno, vozniknet zakonnyj vopros: za chto nemcy
sdelali Mone  isklyuchenie?  Pochemu  osypali  svoimi  milostyami?
Kakoj cenoj  kuplena  ih  otecheskaya  lyubov'  k  ryadovomu  Mone
Cackesu?
     Otvet na eto  znaet  kazhdyj  sovetskij  chelovek,  i  dazhe
vyhodec  iz  gluhoj  sibirskoj  tajgi  Ivan  Budrajtis.  Cenoj
gnusnogo predatel'stva, izmeny socialisticheskoj rodine, vydachi
vragu vazhnejshih sekretov oboronnogo znacheniya.
     CHto za eto polagaetsya po zakonam voennogo vremeni?
     Vysshaya mera nakazaniya - rasstrel. Prigovor  okonchatel'nyj
i obzhalovaniyu ne podlezhit. Privoditsya v ispolnenie nemedlenno.
     Sam Monya uzhe davno ne hotel est'. U nego  nachisto  propal
appetit, i vid konservnyh banok s cvetnymi naklejkami  vyzyval
toshnotu.  Podpolkovniku   SHtan'ko   eti   gostincy   tozhe   ne
dostanutsya. Ne stanet zhe Monya sam  sebe  podpisyvat'  smertnyj
prigovor? Znachit, nado izbavit'sya ot etoj korobki. I kak mozhno
skoree.
     Opustivshis' na chetveren'ki,  Monya  po-sobach'i  stal  ryt'
rukami zemlyu na  dne  voronki,  i  vzletavshie  v  nebo  rakety
ozaryali ego sognutuyu spinu gluboko  v  yame  na  nich'ej  polose
mezhdu peredovymi liniyami sovetskoj i nemeckoj  armij.  Zasypav
kartonnuyu korobku s  konservami  ryhloj  zemlej  i  utrambovav
zemlyu loktyami,  Monya  s  grust'yu  posidel  nad  nej,  kak  nad
mogiloj, i, skazav so vzdohom: "Bog  dal.  Bog  vzyal",  vypolz
naruzhu. I na sej raz v pravil'nom napravlenii.  Ne  zamechennyj
nablyudatelyami,  on  proshmygnul  v  rodnoj  okop,  dobralsya  do
zemlyanki  i  s  ubitym  vidom  predstal  pered   licom   svoih
tovarishchej. Vernee, tovarishcha.  Pochtal'on  Valyunas  ne  dozhdalsya
gostincev i, materyas' i splevyvaya nabegavshuyu slyunu, ushel.
     Fima SHlyapentoh, uzhe zabravshijsya na nary, dolgo smotrel na
vinovatoe lico Moni, na ego pustye ruki.
     - CHto? - zhalko ulybnuvshis', sprosil Monya.
     - Ty - svin'ya.
     - Da, ya - svin'ya, - pospeshno  soglasilsya  Monya,  raduyas',
chto posle etogo uzhe nichego ne nuzhno ob座asnyat'.
     - Ty - poslednij chelovek.
     - YA - poslednij chelovek.
     - Tebe ne mesto sredi sovetskih lyudej.
     - Verno. Mne ne mesto sredi... A gde mne mesto?
     - YA by tebe ne doveril znamya polka.
     - Ty hochesh' stat' znamenoscem?
     - V  polku  najdut  dostojnogo  cheloveka.  Ne  zhmota.  Ne
skuperdyaya, kotoryj lopnut' gotov, no s tovarishchem ne podelitsya.
Govorit' ya s toboj bol'she ne zhelayu i spat' pod odnoj kryshej ne
hochu.
     - Horosho, - krotko soglasilsya Monya. - YA mogu vzyat' shinel'
i perenochevat' snaruzhi... Tam  dazhe  luchshe:  svezhij  vozduh  i
solov'i...
     Monya vybralsya iz zemlyanki,  postelil  na  ee  brevenchatoj
kryshe shinel' i zabylsya bespokojnym snom. On usnul  pod  yarkimi
vesennimi zvezdami, pod  shipyashchimi  traektoriyami  osvetitel'nyh
raket, a prosnulsya ot artillerijskogo grohota i  edva  prodral
glaza, kak ih tut zhe zaporoshilo pyl'yu ot blizhnego vzryva.
     Nemcy na rassvete nachali  artillerijskuyu  podgotovku,  za
kotoroj dolzhna byla posledovat' tankovaya ataka.
     - Znamya! Gde znamenosec? -  vopili  v  transhee  posyl'nye
shtaba polka. - Prikaz komandira: znamya - nazad!
     CHerez neskol'ko minut Monya Cackes, golyj po  poyas,  stoyal
pod sotryasavshejsya ot vzryvov krovlej zemlyanki, i ryadovoj  Fima
SHlyapentoh pelenal ego muskulistyj tors alym barhatom polkovogo
znameni. Zolotye kisti na vityh shnurah  Monya  sam  zatolkal  v
svoi golife i, poerzav  bedrami,  ulozhil  udobnee  mezhdu  nog.
Zatem natyanul sverhu gimnasterku, shlepnul na golovu pilotku.
     Znamenosec i SHlyapentoh pobezhali po hodu soobshcheniya v  tyl,
podal'she ot  perednej  linii,  chtoby  dazhe  v  sluchae  proryva
vrazheskih  tankov   znamya   ne   dostalos'   protivniku.   Oni
ulepetyvali vo ves' duh, kak  i  nastavlyal  Monyu  podpolkovnik
SHtan'ko, spasaya chest' polka i brituyu golovu ego komandira.
     - Svin'ya, - hripel, zadyhayas' ot bega, SHlyapentoh, -  tebe
eta posylka vyjdet bokom. Ty podavish'sya eyu...
     Snaryady  rvalis'  za  ih  spinoj,  podnimaya  k   blednomu
rassvetnomu  nebu  tuchi  zemli.  V   otvet   udarila   russkaya
artilleriya, zastuchali pulemety. Gde-to ryadom po-shchenyach'i  vzvyl
chelovecheskij golos, otkryvaya dlinnyj spisok poter'.
     Nachinalsya veselen'kij den'. Kanun Pervogo maya - prazdnika
mezhdunarodnoj solidarnosti trudyashchihsya.



     -  Tovarishch  podpolkovnik,  -  derzha  tryasushchuyusya  ruku   u
kozyr'ka furazhki, dokladyval starshij politruk Kac, -  obyskali
vse tyly - znamenosec ne obnaruzhen.
     - Vse! - gorestno vzdohnul podpolkovnik  SHtan'ko,  i  ego
muzhestvennoe lico poblednelo, a v  glazah  navernulas'  skupaya
muzhskaya sleza. - Vyigral boj, a golovu poteryal...
     Za brustverom transhei  dymili  podbitye  tanki.  Sanitary
unosili ranennyh.
     -  Za  poteryu  znameni  polk   rasformiruyut,   -   sheptal
peresohshimi gubami komandir polka. - Vas...  evreev  raskidayut
po raznym  chastyam,  a  menya,  russkogo  cheloveka,  postavyat  k
stenke.
     -  Uh,  etot  Cackes,  -  sochuvstvenno  vzdohnul  starshij
politruk Kac, -  ya  nikogda  ne  pital  k  nemu  politicheskogo
doveriya... Dazhe trup ne obnaruzhen.
     - Ishchite ego trup! Ne moglo zhe ego razorvat' na kuski! - s
nadezhdoj v golose rasporyadilsya komandir polka. - Znamya na  ego
tele - golova na moih plechah!
     Podpolkovnik SHtan'ko snyal furazhku i nosovym platkom vyter
vspotevshuyu  golovu.  Vyter  nezhno,  slovno  prodelyval  eto  v
poslednij raz.
     S obeih storon  lenivo,  napominaya  laj  ustavshih  sobak,
postrelivala artilleriya, i dlya opytnogo  soldatskogo  uha  eto
bylo vernym priznakom, chto boj, slava Bogu, idet k koncu.


     Nu, chto tam, eshche strelyayut? - razmorennym, sonnym  golosom
sprosil Monya.
     On lezhal na shirokoj derevenskoj krovati, a syn  Bozhij  so
staroj ikony smushchenno glyadel na nego. Ibo Monya lezhal besstydno
golym. Kak mat' rodila. Slegka prikryv sram ugolkom prostyni.
     Dorodnaya baba, bosaya, poluodetaya, s raspushchennoj  kosoj  i
boltayushchimisya  pod  rubashkoj  ogromnymi  grudyami,  vyglyanula  v
okoshko i pevuche podtverdila:
     - Strelyayut, milyj,  strelyayut.  A  chego  im  ne  strelyat'?
Snaryady, chaj, ne svoi, a kazennye.
     - Nu, togda, baba, idi ko mne, - velikodushno pozval Monya.
- Eshche razok uspeem.
     - I to delo, -  ohotno  soglasilas'  baba,  snimaya  cherez
golovu yubku. - |to ved' kak v narode skazano?  Soldat  spit  -
sluzhba idet.
     Na  bol'shoj  russkoj  pechi,  v  chej  pobelennyj  izvest'yu
kirpichnyj bok uperlas' spinkoj krovat', za sitcevoj zanaveskoj
zamerli s otkrytymi rtami deti, a sivyj ded prilozhil ladoshku k
uhu:
     - CHego, chego soldatik skazal?
     Pyatiletnyaya  devochka  neohotno  otorvalas'   ot   dyry   v
zanaveske i shepotom poyasnila dedu:
     - Idi, govorit, baba ko mne. Eshche razok uspeem.


     Okulyary   binoklya,   mnogokratno   sokrativ   rasstoyanie,
proshchupyvayut okrestnost': sel'skij pleten', na kol'yah  kotorogo
sushatsya glinyanye gorshki i  kuvshiny,  verevku  s  bel'em...  Na
bel'e  dvizhenie  binoklya   zamedlyaetsya.   Na   verevke   visyat
postirannye soldatskie kal'sony i rubaha, bezzhiznenno  svesila
vniz rukava gimnasterka zashchitnogo cveta, za  neyu  bryuki-galife
i... aloe polotnishche  s  zolotoj  bahromoj  poloshchet  na  slabom
vetru, prikolotoe k verevke derevyannymi bel'evymi  prishchepkami.
S mokrogo barhata stekaet voda krasnogo cveta. Kak krov'.
     - Znamya! - ne svoim golosom zaoral podpolkovnik  SHtan'ko,
otryvaya ot glaz binokl'. On stoyal vo ves' rost v "villise". Na
doroge, pozadi - gruzoviki s soldatami.
     CHerez pole k derevne mchitsya drugoj  "villis",  kachayas'  i
krenyas', kak ot morskoj kachki.  Derzhas'  za  vetrovoe  steklo,
pytaetsya ustoyat' na nogah starshij politruk Kac.
     - Znamya! - vopit on. - YA pervym obnaruzhil znamya!
     Pod   kolesami   "villisa"   vspyhivaet   plamya.   Gremit
oglushitel'nyj  vzryv.  "Villis"  naehal   na   minu.   Furazhka
politruka otletela daleko v pole.
     K  krayu  mokrogo  barhata  prinikli  guby   podpolkovnika
SHtan'ko. Stoya na odnom kolene, kak  na  torzhestvennom  parade,
celuet on znamya. Celuet s  bol'shim  chuvstvom.  Vdol'  bel'evoj
verevki,  na  kotoroj  podsyhaet  vystirannoe  bab'imi  rukami
obmundirovanie  znamenosca  Cackesa,  kak   pochetnyj   karaul,
zastyli soldaty s avtomatami na grudi.
     Podpolkovnik, schastlivyj do  odureniya,  oblobyzal  eshche  i
vitye shnury i zolotye  kisti  znameni  i,  tol'ko  naporovshis'
gubami na tesemki Moninyh kal'son, podnyalsya s kolena  vo  ves'
svoj moguchij rost.
     - Ryadovoj Cackes! Daj i tebya poceluyu!
     Monya stoyal  pered  nim,  golyj,  kakim  ego  vytashchili  iz
posteli, i lish' bedra ego  byli  stydlivo  prikryty  sel'skim,
rasshitym petuhami, polotencem, kotoroe on  priderzhival  obeimi
rukami.
     Komandir  polka  na  radostyah  ne  pridal  znacheniya,  chto
ryadovoj Cackes odet ne po forme, i, shvativ ego rukami za ushi,
prignul golovu  k  sebe  i  vlepil  poceluj  v  guby,  snachala
neskol'ko raz pristrelyavshis', chtoby razminut'sya s  ego  vislym
bol'shim nosom.
     -  Da  tebya,  sterveca  takogo,  k  nagrade  predstavit'!
Sohranil znamya! Nagradit' nemedlenno! Sejchas zhe!  Ne  shodya  s
mesta! YA otdayu tebe svoyu medal'!
     On pospeshno stal otvinchivat' so svoej grudi medal'.
     Starshij politruk  Kac,  obozhzhennyj  vzryvom,  chumazyj,  v
izorvannom  obmundirovanii,  prikovylyal,  hromaya,   i   vperil
zavistlivyj  vzglyad  v  medal',   otvinchennuyu   podpolkovnikom
SHtan'ko.
     - Nosi s chest'yu!
     Podpolkovnik podnes medal' k volosatoj grudi Moni  i  tut
soobrazil, chto privinchivat' ee nekuda. Razve lish'  k  volosam.
Pyl ego pri etom bystro ostyl,  i  on  ne  bez  udovletvoreniya
spryatal medal' v nagrudnyj karman  svoej  gimnasterki.  Vmesto
nagrady Monya dovol'stvovalsya slovesnym pooshchreniem.
     - Blagodaryu za sluzhbu! - teplo skazal  komandir  i  pozhal
emu ruku. Pri etom Monya byl vynuzhden otpustit' kraj polotenca,
i ono plavno leglo na zemlyu, obnazhiv sram.
     Komsorg polka Cilya Pizmanter  pri  vide  otkryvshegosya  ej
zrelishcha gluboko zadyshala i ladoshkoj skromno prikryla glaza. No
pal'cy ne somknula, i v obrazovavshejsya mezhdu nimi shcheli  pylali
yarostnym lyubopytstvom ee karie glaza.



     Na fronte, kak i  v  zhizni,  nichto  ne  stoit  na  meste.
Fortuna ulybaetsya  to  odnoj  storone,  to  drugoj.  Protivnik
inogda otstupaet tozhe. I poroj dazhe  ves'ma  pospeshno.  Brosaya
material'nuyu chast'  i  ne  uspev  vyvesti  iz  stroya  to,  chto
strozhajshe predpisyvalos' unichtozhit', daby  ne  popalo  v  ruki
vragu.
     V takih sluchayah  drugoj  storone  dostavalis'  trofei.  I
sredi nih naibolee  cennymi,  na  soldatskij  vkus,  schitalis'
nevidannye dosele akkordeony,  a  takzhe  special'nyj  poroshok,
esli posypat'sya kakim, na nedelyu vpered garantirovan ot bloh i
vshej. Nu, i konechno zhe, spirt.  Dazhe  drevesnyj.  Upotreblenie
koego privodilo k slepote. Vremennoj. No inogda i vechnoj.
     Poroj v zahvachennyh blindazhah, gde eshche dymilsya  v  chashkah
nedopityj kofe, privodilos' natykat'sya na dikovinnye predmety,
stavivshie v tupik  dazhe  takih  byvalyh  lyudej,  kak  starshina
Kachura.
     Osmatrivaya oficerskij blindazh, starshina Kachura  obnaruzhil
za koketlivoj v goroshek shirmoj tualet. Belyj fayansovyj  unitaz
i na nem podkovoj chernoe plastmassovoe siden'e.
     Takogo balovstva sovetskaya  armiya  sebe  ne  pozvolyala  i
potomu byla vynoslivej,  nezheli  ee  iznezhennyj  protivnik.  V
sovetskoj  armii  po  bol'shoj   nuzhde   hodili   "do   vetru",
kuda-nibud' nedaleche ot okopa ili blindazha, i  bol'shoj  udachej
schitalos' zabrat'sya dlya etogo dela v voronku ot snaryada.  Tam,
kak govoritsya, polnaya lafa: teplo, svetlo i muhi ne kusayut. To
est' pochti net riska shlopotat' pulyu ili oskolok  v  ogolennyj
zad.
     A net voronki poblizosti  -  sadis'  na  otkrytom  meste,
produvaemom vsemi vetrami. I ognem protivnika  tozhe.  V  takom
meste dolgo ne zasidish'sya.  No  eto  na  pol'zu  delu:  soldat
bystree vozvrashchaetsya na boevoj post.
     No ne belyj unitaz s chernym siden'em ozadachil starshinu. A
pribityj na stene rulon rozovoj bumagi, namotannoj  na  valik.
Esli potyanut' rulon za  konec,  on  razmatyvaetsya  beskonechnoj
lentoj. Bumaga myagkaya, laskaet grubuyu zadnicu.
     Starshina zaskreb v zatylke.
     - |j, Cackes! Hodi syuda!
     Monya zaglyanul za shirmu.
     - Ty zh s Litvy. Tak? A eto -  pochti  chto  Evropa.  Vot  i
rastolkuj mne, chto my tut vidim?
     - Tualet, tovarishch starshina. Ubornaya!
     - Bez tebya znayu. Gramotnyj. A vot na  koj  hren  oni  tut
takuyu cennuyu bumagu hranyat? A? S kakoj cel'yu?
     I hitro skosil glaz na Monyu.
     - |to, tovarishch starshina, special'naya bumaga.
     - Dlya kakoj nadobnosti?
     - CHtob zadnicu vytirat'.
     Starshina sderzhalsya i ne rassmeyalsya takoj shutke  -  on  ne
pozvolyal sebe vol'nostej pri podchinennyh.
     Naskol'ko on znal, a uzh on na svoem veku  vsego  povidal,
zadnicu vytirayut gazetoj, otorvav ot nee kusok i krepko razmyav
ego v ladoni. A ezheli net  pod  rukoj  gazety,  to  pol'zuyutsya
ukazatel'nym pal'cem, posle chego palec vytirayut ob travu, esli
takovaya proizrastaet na distancii vytyanutoj ruki,  ili  zhe  ob
stenku.
     - Znachit, zadnicu vytirayut takim deficitnym materialom? -
prishchurilsya na Monyu starshina.
     - Tak tochno, - uverenno podtverdil ryadovoj Cackes.
     - Umnyj ty,  ya  poglyazhu,  -  nasmeshlivo  pokachal  golovoj
Kachura. - A dlya chego, skazhi na milost', togda gazeta?
     Monya zadumalsya i uzhe ne sovsem uverenno otvetil:
     - CHitat'...
     -  Vse  yasno,  -  posurovel  starshina  i  dazhe   perestal
razmatyvat' rulon. Rozovaya bumazhnaya lenta, kak zmeya,  kol'cami
obvilas' vokrug ego hromovyh sapog.
     - Vyhodit, my -  duraki,  gazetoj  zadnicu  podtiraem,  a
oni... kul'turnye... na eto delo takoe  dobro  perevodyat.  Tak
vot, zapomni! My hot' gazetoj podtiraemsya, a pobezhdaem v  boyu,
a oni so svoej tualetnoj bumagoj... begut. Znachit,  kto  prav?
Za kem, tak skazat', istoricheskaya pravda? To-to!
     Monya molchal, srazhennyj ubijstvennoj logikoj  starshiny.  A
Kachura, ehidno posmeivayas', otorval ot rozovoj  lenty  klochok,
nasypal v nego mahorki, skrutil cygarku i pustil Mone  v  lico
struyu edkogo dyma.
     - Evropa...



     Starshij  politruk  Kac  r'yano  iskorenyal  v  polku  lyubye
proyavleniya  chuzhdyh  sovetskomu  cheloveku   vliyanij.   Osobenno
nastojchivo borolsya on  s  religioznym  durmanom.  V  Litovskoj
divizii  glavnoj  mishen'yu  propagandistov  i  agitatorov  byl,
estestvenno, iudaizm i ego tletvornoe  vliyanie  na  trudyashchiesya
massy. Lyubuyu molitvu Kac rassmatrival kak prestuplenie, ravnoe
chteniyu vrazheskih listovok.
     A kogda evreev bol'she obychnogo tyanet besedovat' s  Bogom?
V kanun subboty, v pyatnicu vecherom. Starshij  politruk  otlichno
znal eto, potomu chto proishodil iz religioznoj sem'i i  vplot'
do vstupleniya v kommunisticheskuyu partiyu ispravno poseshchal sina-
gogu.
     Imenno poetomu v pyatnicu vecherom vo  vseh  podrazdeleniyah
provodilis' politbesedy, i agitatory iz shtaba  polka  zavodili
nudnyj razgovor o vrede religii - opiuma dlya  naroda  kak  raz
togda, kogda na nebe zagoralas' pervaya zvezda i vo  vsem  mire
evrei zazhigali subbotnie svechi.
     Byvshego shamesa SHlejme Gaha  sam  Bog  izbavil  ot  takogo
koshchunstva. Ne sidet' na takoj besede on ne imel prava, no zato
on ne  slyshal  bogohul'nyh  slov,  potomu  chto  byl  gluh.  On
zakryval glaza, i emu stanovilos' sovsem  horosho.  Mozhno  bylo
molit'sya v ume. No Bozhe upasi shevelit' pri etom gubami. Da eshche
pokachivat'sya vsem telom. Politruk Kac pojmal  ego  odnazhdy  za
etim zanyatiem,  i  ryadovoj  Gah  shlopotal  pyat'  naryadov  vne
ocheredi.
     Posle gibeli ravvina Berelovicha, za kotorym  shames  hodil
kak ten', on poteryal vsyakij interes  k  zhizni  i  molilsya  pri
lyubom udobnom sluchae, kogda ryadom ne bylo postoronnih.  SHamesa
potryas ne stol'ko sam fakt smerti ravvina, skol'ko to, kak ego
pohoronili. V Krasnoj Armii byl obychaj: vseh ubityh sbrasyvat'
v odnu yamu, predvaritel'no sodrav s  nih  obuv',  a  inogda  i
shtany. I vsyu etu kuchu izurodovannyh  tel,  gde  odin  vtykalsya
nosom  v  zad  drugomu,  zasypali  sverhu  zemlej  i   vgonyali
derevyannyj  kol,  na  kotorom  krasovalas'  pribitaya  gvozdyami
pyatikonechnaya  zvezda,  vyrezannaya   iz   zhestyanoj   banki   ot
amerikanskoj svinoj tushenki. I - vse. |to nazyvaetsya v  Rossii
bratskoj mogiloj. Pojdi potom ob座asni lyudyam, gde nashel  vechnoe
uspokoenie takoj blagochestivyj chelovek, kakim  byl  pri  zhizni
ravvin Mojshe Berelovich.
     SHamesu  hotelos'  samomu   umeret'.   No   ego   strashila
perspektiva byt' pohoronennym, kak padal', v bratskoj mogile.
     Minometnaya rota zanimala vysotku,  gluboko  okopavshis'  i
postroiv  prochnye  blindazhi.  V  tyl,  k  shtabu   polka,   vel
izvilistyj hod soobshcheniya v chelovecheskij rost, i po etomu  hodu
v  pyatnicu  vecherom,  kak   ravvin   na   subbotnyuyu   molitvu,
otpravlyalsya na poziciyu starshij politruk  Kac,  chto  dostavlyalo
zhestokie stradaniya shamesu. Ne  prinosili  osoboj  radosti  eti
vizity i drugim evreyam.
     Komandir roty lejtenant Brohes byl kommunistom i ne videl
raznicy mezhdu subbotoj i voskresen'em. I voobshche emu bylo ne do
Boga, potomu chto u nego obostrilas' dovoennaya yazva zheludka. No
chelovek on byl myagkij  i  k  svoim  podchinennym  otnosilsya  ne
po-kazennomu. Poetomu nikto ne udivilsya, kogda v pyatnicu posle
obeda on skazal, kak by mezhdu prochim, chto  starshego  politruka
Kaca vyzvali v  diviziyu  i,  vozmozhno,  politbeseda  nynche  ne
sostoitsya. U shamesa Gaha zablesteli glaza. Udivitel'nee vsego,
chto lejtenant  Brohes  govoril  ne  tak  uzh  gromko,  a  shames
rasslyshal kazhdoe slovo. Byvaet.
     Evrei    ozhivilis'.    Stali    sheptat'sya,    tainstvenno
oglyadyvayas'. Ot odnogo k drugomu  hodil,  kak  mayatnik,  shames
Gah, ochen' vozbuzhdennyj, no razgovarival  na  udivlenie  tiho.
Hotya, kak izvestno, gluhie razgovarivayut slishkom gromko, chem i
slavilsya shames do etogo sluchaya.
     Odnim slovom, evrei sobirali  min'yan  -  desyat'  chelovek,
neobhodimyh dlya molitvy, i gotovilis' vslast' otvesti  dushu  v
kanun subboty.
     Na nemeckoj storone bylo tiho. Za  ves'  vecher  razdalos'
dva-tri vystrela, i vse. V tylu, v shtabe, tozhe ne zametno bylo
osobogo dvizheniya. Po vsem priznakam kanun subboty obeshchal  byt'
spokojnym.
     S priblizheniem vechera  shames  zanervnichal.  Ne  sobiralsya
min'yan. Devyat' evreev, ne zabyvshih, chto pyatnica - eto pyatnica,
on nashel. Ne hvatalo desyatogo. Bez desyatogo vse shlo  nasmarku,
i molitva sryvalas'.
     Lejtenant Brohes sprosil shamesa, chem on tak  ozabochen,  i
kogda tot ob座asnil, v chem delo, dazhe rassmeyalsya i skazal,  chto
eto vse formal'nosti, i esli im uzh tak nuzhen desyatyj,  to  on,
lejtenant Brohes, mozhet posidet' za kompaniyu. Pravda, esli eto
ne  nadolgo.  Potomu  chto  on  rotu  ne  mozhet  ostavit'   bez
prismotra. SHames prosiyal i poprosil komandira roty yavit'sya  na
molitvu s pokrytoj golovoj. Mozhno v pilotke. Ili v kaske.
     Blizilis'  letnie  sumerki,  i  ves'  min'yan  sobralsya  v
blindazhe, v  kaskah  i  s  lichnym  oruzhiem.  Na  etom  nastoyal
lejtenant Brohes na sluchaj ognevogo naleta protivnika. Na yashchik
iz-pod min postavili dve svechi: dve latunnyh strelyanyh  gil'zy
ot snaryadov 45millimetrovoj protivotankovoj  pushki.  V  gil'zy
nalili kerosin,  splyushchili  koncy,  otkuda  torchali  fitili  iz
brezentovogo soldatskogo remnya. Takie  svetil'niki  na  fronte
nazyvalis' "katyushami".  V  etot  vecher  "katyushi"  dolzhny  byli
posluzhit' evreyam subbotnimi svechami.
     - Gde tut vostok?  -  vdrug  zabespokoilsya  shames.  -  My
dolzhny povernut'sya licom k Ierusalimu.
     - Horoshen'koe  delo,  -  skazal  Monya  Cackes.  -  Iz-pod
russkogo goroda Orla uvidet' Ierusalim.
     - Slushajte, evrei, net takih  krepostej,  kotoryh  by  ne
mogli vzyat' bol'sheviki, - poshutil  lejtenant  Brohes,  kotoryj
byl zdes' edinstvennym kommunistom.
     On snyal s ruki svoj kompas, polozhil na  yashchik,  prishchurilsya
na mechushchuyusya strelku i skazal:
     - Von tam - yug, a Ierusalim k yugo-zapadu  ot  nas...  Kak
raz gde vhod v blindazh. Znachit, mozhno stat' licom syuda,  i  vy
ne promahnetes'.
     - Tam - Ierusalim? - posmotrel v proem hoda shames Gah,  i
glaza ego uvlazhnilis'. - Podumat' tol'ko, tam - Ierusalim.
     Evrei stali v tesnote perestraivat'sya licom k Ierusalimu,
i so storony mozhno bylo podumat', chto oni gotovyatsya  k  vyhodu
na boevoe zadanie.
     - Vremya! - zloveshche sheptal shames  Gah,  hlopotavshij  vozle
svechej. - Kto sledit za nebom? Nu  upustite  poyavleniya  pervoj
zvezdy.
     Monya Cackes ne mog uderzhat'sya i ne vstavit' svoj sovet:
     - Tol'ko ne pereputajte, chtob ne vyshlo greha: ne  primite
signal'nuyu raketu za pervuyu zvezdu.
     SHames neodobritel'no posmotrel na nego, i Monya zatknulsya.
     - Nu, est' zvezda? - neterpelivo sprosil shames.
     - Zvezdy eshche net, - otvetil golos snaruzhi, - no  bezhit  k
nam Ivan Budrajtis.
     - CHto tut nuzhno etomu goyu Budrajtisu? - vozmutilsya shames.
     - Dolzhno byt', ko mne, - skazal komandir roty,  -  ya  ego
ostavil u telefona.
     - Rebyata! - vletel v blindazh skulastyj Ivan Budrajtis.  -
Konchaj bazar! Tovarishch politruk Kac zvonili,  oni  idut  k  nam
provodit' politbesedu.
     Ivan Budrajtis vypalil eto i sam byl  ne  rad  -  tak  on
isportil vsem nastroenie.
     - Nado rashodit'sya...  -  vzdohnul  lejtenant  Brohes.  -
Mozhet byt', v drugoj raz...
     - I nichego nel'zya pridumat'? - s toskoj vzglyanul na  nego
shames.
     Ostal'nye evrei tozhe vyzhidayushche smotreli.
     - A chto ya mogu pridumat'?
     - YA pridumal, - skazal Monya Cackes, i vse golovy  kak  po
komande povernulis' k nemu. - Starshij politruk  Kac  ne  samyj
hrabryj chelovek v Litovskoj divizii. Verno?
     Evrei neterpelivo kivnuli, a Ivan Budrajtis skazal:
     - |to uzh tochno.
     - Znachit, - prodolzhal Cackes, - esli nemcy sejchas otkroyut
sil'nyj artillerijsko-minometnyj ogon',  to  starshij  politruk
Kac, uveryayu vas, i nosa ne vysunet iz svoego ukrytiya pri shtabe
polka.
     - Horoshen'koe delo! - vsplesnul rukami shames.  -  Cackes,
vy, dolzhno byt', rodilis'  nedonoshennym.  Kto  zhe  eto  nemcam
peredast, chto evrei prosyat ih ob odolzhenii: otkryt' ogon'?  Ne
vy li?
     - Mogu i ya, no tol'ko, rebe,  ya  primu  na  sebya  greh  -
porabotayu v subbotu,  chto  evrejskim  zakonom  vozbranyaetsya...
Hotya stojte! U nas zhe est' shabesgoj! Ivan Budrajtis. Dlya  nego
eto  ne  greh.  Vanya,  ty  mozhesh'  sdelat'   odolzhenie   svoim
odnopolchanam?
     - Smotrya kakoe... - osklabilsya Budrajtis.
     - Pustyak. Voz'mesh' minu i opustish' ee v  minomet.  Nemcam
ne ponravitsya, chto ih potrevozhili pered uzhinom. I oni otvetyat.
Tak, chto chertyam stanet toshno.  Tem  bolee  starshemu  politruku
Kacu. Mozhete ne volnovat'sya - ego zdes' ne budet.
     Nikto nichego ne skazal. Vse dumali. I  na  licah  u  vseh
poyavilas' hitraya uhmylka. Monina ideya yavno nravilas' min'yanu.
     - YA - chto? - skazal Ivan Budrajtis. - Mne - raz plyunut'.
     - Tak za chem ostanovka? - neterpelivo sprosil shames.
     - A vot kak  tovarishch  komandir  roty  skazhut,  -  pokazal
glazami na lejtenanta Brohesa Ivan Budrajtis, - tak i budet.
     Teper' vse smotreli na Brohesa.
     - Dobro, -  sdalsya  lejtenant.  -  No  ne  bol'she  odnogo
vystrela. Boepripasov malo.
     - Budet sdelano! - kozyrnul  Ivan  Budrajtis.  -  A  vam,
tovarishchi, schastlivo pomolit'sya.
     I ischez v bystro sgushchavshihsya sumerkah.
     - Kak tam? - nervnichal shames. - Zvezdy eshche net?
     Vmesto otveta hlopnul minometnyj vystrel. I vzryv donessya
s nemeckoj storony. |to srabotal shabes-goj Ivan Budrajtis.
     Nemcy  s  minutu  nedoumevali,  chego   eto   russkie   ih
pobespokoili bez vidimoj  prichiny,  zatem  gryanuli  zalpom  iz
vos'mi minometov. Vsled udarila artilleriya.
     Grohot prokatilsya  po  vsej  vysotke.  Vzryvy  raspustili
pyl'nye butony ot vershiny do podnozhiya i dal'she, v raspolozhenii
shtaba polka.
     - Zvezda! Zvezda! - |tot krik prorvalsya skvoz' adskij shum
ognevogo naleta.
     SHames tryasushchimisya  rukami  zazheg  spichkoj  obe  "katyushi",
koptyashchee plamya kolyhalos' pri kazhdom razryve.
     SHames vozdel ruki nad svechami, soshchuril glaza, potomu  chto
sverhu na nego sypalsya pesok,  i  na  drevnem  yazyke  -  loshen
kojdesh - provozglasil molitvu, starayas' perekryt'  grohot  nad
golovoj.
     - Baruh ata adonaj... elohejnu melah haolam, asher kidshanu
bemicvotav ve civanu leadlik ner shel shabat...
     I  ves'  min'yan,  za  isklyucheniem   lejtenanta   Brohesa,
vdohnovenno podhvatil, povtoryaya za  shamesom  nachalo  subbotnej
molitvy:
     - Blagosloven Ty, Prevechnyj, Bozhe  nash,  Car'  vselennoj,
kotoryj osvyatil nas zakonami Svoimi i zapovedal  nam  zazhigat'
subbotnie svechi.
     Sotryasalas'  zemlya.   Treshchali   brevna   perekrytiya   nad
golovami. So sten struilsya pesok. Edkij dym iz hoda  soobshcheniya
vpolzal v blindazh. V devyat' glotok, pri odnom  vozderzhavshemsya,
neistovo molilis' evrei Bogu na drevnem yazyke svoih predkov  v
letnij  pyatnichnyj  vecher  1943  goda   na   russkoj   ravnine,
otmechennoj na voennyh kartah kak Orlovsko-Kurskaya duga.
     -  Baruh  ata  adonaj...  elohejnu  meleh  haolam,   asher
kidshanu...



     U evreya  svoe  evrejskoe  schast'e.  Esli  ego  ranyat,  to
obyazatel'no v takoe mesto, chto potom ne  oberesh'sya  hlopot.  A
bol'no tak zhe, kak i  vsem  ostal'nym,  i  krov',  kotoruyu  ty
poteryal, takogo zhe krasnogo cveta.
     Kogda Monya Cackes lezhal v  gospitale,  tam  nahodilsya  na
izlechenii eshche odin evrej-letchik, kapitan. Vsya grud' v ordenah.
Boevogo Krasnogo Znameni - dve shtuki. A eto  pochti  chto  Geroj
Sovetskogo Soyuza.
     |tot evrej ne snimal s golovy letnuyu  furazhku  s  golubym
okolyshem i kokardoj s krylyshkami. Mozhno bylo podumat', chto  on
ochen' nabozhnyj i, poteryav v boyu ermolku, zamenil ee  furazhkoj.
Ili, mozhet byt', on ranen v golovu, i ego bezobrazit  shram  ot
raneniya.
     On byl ranen v sovershenno protivopolozhnuyu chast'  tela.  V
zad. Nemcy akkuratno vsadili emu po pule v kazhduyu yagodicu.
     Voznikaet zakonnyj vopros: zachem zhe togda nosit'  den'  i
noch' furazhku na golove?
     Okazyvaetsya, nado.
     Takoe ranenie schitaetsya pozornym.  Poluchit'  pulyu  v  zad
mozhno, tol'ko ubegaya ot protivnika,  i  takaya  rana  -  klejmo
trusa i dezertira.
     No etot evrej byl letchikom, i emu  vlepili  dve  puli  iz
zenitnogo pulemeta,  kotoryj,  kak  izvestno,  strelyaet  snizu
vverh, a letchik sidit v kabine zadnicej vniz. Esli ne  schitat'
teh redkih sluchaev, kogda samolet delaet "mertvuyu petlyu".  Tak
chto pro etogo letchika mozhno bylo smelo skazat', chto on  prinyal
udar grud'yu i u nego dejstvitel'no boevoe ranenie.
     S etim soglasitsya lyuboj frontovik. Esli, konechno,  znaet,
chto ranenyj-letchik. A kak vy opredelite rod vojsk v gospitale,
gde vse pacienty v odinakovyh pizhamah?
     Vot pochemu on ne snimal s golovy letnoj  furazhki.  I  vse
ranenye otnosilis' k nemu s uvazheniem. Hot' i  znali,  chto  on
evrej.
     Mone  Cackesu  tozhe  ne  povezlo  s   raneniem.   Oskolok
nemeckogo snaryada letel emu pryamo v sheyu, no Monin  podborodok,
vystupavshij vpered iz-za nepravil'nogo prikusa, pregradil put'
oskolku,  prinyav  udar  na   sebya.   Posle   etogo,   kak   vy
dogadyvaetes', i podborodok, i chelyust' s nepravil'nym prikusom
i so vsemi zubami i plombami prevratilis' v  kashu.  V  kipyashchuyu
kashu. Potomu chto Monya ostalsya zhiv  i  dyshal,  puskaya  krovavye
puzyri.
     V palatke medsanbata rodnoj Litovskoj  divizii,  gde  emu
okazali  pervuyu  pomoshch',  Mone  srazu   ulybnulos'   evrejskoe
schast'e. Imenno v tot moment, kogda ego, ele zhivogo,  shlepnuli
na operacionnyj stol, konchilsya zapas  hloroforma.  A  tak  kak
otkladyvat' operaciyu bylo opasno, to ee sdelali  bez  narkoza,
pryamo po zhivomu myasu, i Monya dazhe krichat' ne mog,  potomu  chto
vmesto rta u nego byla kasha.
     Potom etot  sluchaj  raspisali  vo  frontovoj  gazete  kak
proyavlenie neobychajnogo muzhestva russkogo soldata,  a  familiyu
geroya oboznachili tol'ko bukvoj C.,  vidimo,  dlya  sekretnosti.
CHtoby  ni  odin  vrag  ne  dogadalsya,  kto   zhe   takoj   etot
muzhestvennyj russkij soldat. Pravda, nel'zya skazat', chto  Monya
byl v trezvom ume i yasnoj pamyati, kogda ego rezali i  zashivali
na operacionnom stole. Doktor Stupyalis - v proshlom  znamenityj
ginekolog v Pasvalise, stavshij  v  vojnu  majorom  medicinskoj
sluzhby,  -  rasporyadilsya,  chtoby  pacientu  dali  spirtu   dlya
podderzhaniya duha. |to legko  skazat':  dat'  ryadovomu  Cackesu
spirta. Kuda? Rta u nego net.
     Dlya kormleniya pacientov s chelyustnym raneniem im protykayut
otverstie v boku i po rezinovoj trubke  vvodyat  pishchu  pryamo  v
zheludok. Kak govoritsya, kratchajshim putem.
     Vot v  eto  otverstie,  po  ukazaniyu  doktora  Stupyalisa,
sanitary  vstavili  voronku  i  vlili   sto   grammov   slegka
razbavlennogo spirta. Monya Cackes  zahmelel,  kak  ot  dobrogo
stakana  kon'yaka,  i   nastol'ko   razveselilsya,   chto   hotel
rasskazat' hirurgu, chto on, Monya Cackes, - znamenosec i teper'
znamya polka ostalos' bez prismotra i mozhet zaprosto popast'  v
ruki k vragu. Togda polk rasformiruyut, komandira tovarishcha SHta-
n'ko rasstrelyaet voennyj tribunal, a Mar'ya  Antonovna  SHtan'ko
ostanetsya vdovoj.
     Monya nichego etogo ne skazal hirurgu.  Sami  dogadyvaetes'
pochemu. Rta ne bylo.
     Vmesto rta i vsej nizhnej chasti  lica  na  nem  byl  belyj
gipsovyj homut. Monya byl zazhivo zamurovan v nem. A chtoby on ne
zadohnulsya, sverhu vydolbili v gipse  zhelobok,  otkuda  svisal
Monin nos vnushitel'nyh razmerov i k tomu  zhe  slegka  zagnutyj
vniz.
     V etom naryade on stal osobenno pohozh na pingvina.  I  byl
rad,, chto, krome nyanechek i medicinskih sester, nikakie  drugie
zhenshchiny ego ne vidyat.
     Hotya emu, konechno, bylo v tu poru ne do zhenshchin. No,  esli
by on byl dazhe v sostoyanii uhazhivat' za nimi, to  ne  stal  by
etim zanimat'sya posle togo, chto uvidel svoimi glazami  v  etom
gospitale.
     Gospital' nahodilsya daleko ot  fronta,  v  provincial'nom
russkom gorode. Krome korpusov: chelyustnogo,  bryushnoj  polosti,
konechnostej  i  drugih,  tam  imelsya  eshche  odin,  zakrytyj  ot
ostal'nogo  gospitalya  vysokimi  topolyami  parka,  i  k  etomu
korpusu bylo prikovano lyubopytnoe vnimanie vseh ranenyh.  Dazhe
teh, kto gotovilsya vot-vot perebrat'sya v morg.
     |to byl venerologicheskij korpus.
     Tam lechili slavnoe russkoe voinstvo, postradavshee  ne  na
pole brani, a v posteli ili v kustah ot  sluchajnyh  svyazej.  I
podcepivshih tripper, imenuemyj dlya prilichiya gonorreej.
     V   kazhdom   korpuse   na    stenah    viseli    zloveshchie
lozungi-prizyvy:  "Opasajtes'  sluchajnyh  svyazej".  No   takaya
propaganda byla sovershenno  lishnej  pri  nalichii  v  gospitale
svoego venerologicheskogo korpusa. Naglyadnaya  agitaciya  -  kuda
dohodchivej. I  u  mnogih  ranenyh  nadolgo  otbilo  interes  k
sluchajnym svyazyam. I ne sluchajnym tozhe.
     Nachal'nikom etogo gospitalya byl  horoshij  muzhik.  General
medicinskoj sluzhby. Bol'shoj shutnik.
     Vo vseh korpusah soldaty i oficery razmeshchalis'  v  raznyh
palatah, i oficery poluchali chto polagalos' komandnomu sostavu,
a soldaty - po norme ryadovyh. Venerikov zhe sbili v odno stado.
Im ne  vydali  ni  pizham,  ni  tapochek,  a  ostavili  v  svoem
armejskom obmundirovanii. So znakami otlichiya. No, konechno, bez
ordenov i medalej. Soldaty  i  serzhanty  hodili  vperemezhku  s
majorami i polkovnikami, svyazannye odnim neschast'em, i poetomu
nachisto zabyli o subordinacii.
     A lechili ih po tem vremenam vernejshim sposobom:  dogonyali
temperaturu  tela  do  soroka  gradusov,  dovodili  pochti   do
bespamyatstva,  rasschityvaya,  chto  gonokokk  takogo   zharu   ne
vyderzhit. A esli sam venerik operedit gonokokka i zagnetsya  ot
takoj temperatury, tak tozhe ne beda. Po krajnej  mere,  drugim
nauka. Opasajtes', mol, sluchajnyh svyazej.
     Vysokoj  temperatury  dostigali  s   pomoshch'yu   skipidara.
Loshadinuyu  dozu  etoj  vonyuchej  zhidkosti  vvodili  shpricem   v
yagodicu. Tol'ko russkij chelovek mog vyderzhat'  takoe  lechenie.
On dazhe zla ne derzhal protiv vrachej. A vot k babam, vinovnicam
ego stradanij, pronikalsya  lyutoj  zloboj,  i  im  potom  dolgo
otlivalis' ego slezki.
     Dazhe  posle  togo,  kak  temperatura  spadala,  stradaniya
bol'nogo  ne  konchalis'.  Opuhalo  proskipidarennoe  bedro,  i
bol'noj dolgo hromal.
     Nachal'nik   gospitalya   za   eto   i   uhvatilsya.    Vsem
vyzdoravlivayushchim on propisyval usilennuyu  stroevuyu  podgotovku
bez razlichiya chinov i zvanij.  Venerikov  razbili  na  sotni  i
stroili po desyat'  chelovek  v  sherenge.  |ti  sotni  nachal'nik
gospitalya prozval "chernymi sotnyami", i oni drug ot druga nichem
ne otlichalis', za isklyucheniem odnogo.
     Kogda vvodili skipidar, ukol  dostavalsya  odnim  v  levuyu
yagodicu, drugim - v pravuyu. Sootvetstvenno etomu oni  potom  i
hromali. V kazhduyu sotnyu brali ukolotyh tol'ko v odnu  storonu.
Gonyali venerikov stroevoj na futbol'nom pole  za  gospital'nym
parkom. Podnimaya tuchi pyli, shagala, pripadaya tol'ko na  pravuyu
nogu, odna sotnya, za nej, hromaya na levuyu, pylila sleduyushchaya.
     |to bylo pochishche cirka.  I  ranenye  iz  drugih  korpusov,
volocha  kostyli,  vystaviv  pered  soboj  zagipsovannye  ruki,
rassazhivalis'   na   trave   vokrug   futbol'nogo   polya,    i
predstavlenie nachinalos'.
     Tuchnye polkovniki, podzharye kapitany, mordastye  starshiny
i pucheglazye ryadovye stanovilis' v stroj, smushchenno pryacha glaza
ot gogochushchej publiki. Sam nachal'nik gospitalya otdaval komandu:
     - Ravnenie napravo! Babniki! YUbochniki!  Besstyzhie  skoty!
Narushiteli armejskogo ustava i  supruzheskoj  vernosti!  Pravoe
plecho vpered! SHagom... marsh!
     I, hromaya na pravuyu nogu, vsya sotnya delala pervyj shag. Za
nej trogalas' sleduyushchaya sotnya, druzhno pripadaya na levuyu nogu.
     Zriteli vyli ot vostorga. Odin  Monya  Cackes  byl  nem  v
svoem gipsovom homute, hotya emu tozhe stanovilos' veselo  i  on
na vremya zabyval o svoem neschast'e. No nenadolgo.
     Iz-za etogo namordnika  u  nego  chut'  ne  vyshla  bol'shaya
nepriyatnost'. On uzhe ponemnogu vyzdoravlival, hotya i ostavalsya
s zakrytym rtom, potomu chto nizhnyaya chast'  lica  vse  eshche  byla
plotno zamurovana gipsom. Pishchu on poluchal, kak i ran'she, cherez
vstavlennuyu v bok trubku, ne chuvstvuya ni vkusa ee, ni  zapaha.
V dekabre otmechali den'  rozhdeniya  Stalina  -  velikogo  vozhdya
narodov, otca i uchitelya, korifeya i  glavnokomanduyushchego.  I  po
vsej Rossii, na fronte i dazhe v gospitalyah, etot den' schitalsya
gosudarstvennym  prazdnikom.  S   vypivkoj,   s   zakuskoj   i
neskonchaemymi rechami i tostami v chest' dorogogo yubilyara.
     Ranenyh, kotorye mogli dvigat'sya, sognali  v  stolovuyu  v
pizhamah i nochnyh tuflyah, v povyazkah i na kostylyah. I  odin  iz
ranenyh,  prenepriyatnejshij  tip  iz   kontrrazvedki,   imevshij
pozornoe ranenie v zadnicu, poluchennoe, ochevidno, ot svoih  zhe
soldat, prokrichal gost za zdorov'e generalissimusa Stalina,  i
vse invalidy, kak po komande, vskinuli  stakany  s  razvedenym
spirtom i oprokinuli ih v razinutye rty.
     U Moni ne bylo rta. Vernee, byl, no ne dobrat'sya k nemu -
zakryt  gipsom.  Zato  pod  pizhamoj  v  boku  u  nego  torchala
emalirovannaya voronka, i  on  prosunul  stakan  pod  pizhamu  i
oporozhnil  ego  v  voronku.  Kontrrazvedchik  zametil  eto.   I
zakrichal:
     - Smotrite, tovarishchi! |tot evrej ne stal pit' za zdorov'e
tovarishcha Stalina i vylil vodku pod stol!
     Emu  tut  zhe  rastolkovali,  chto  nikuda  Monya  vodku  ne
vylival, chto u nego trubka v boku i vodka poshla po  naznacheniyu
za zdorov'e dorogogo generalissimusa.
     Togda etot tip, s ranoj v zadu, podoshel k Mone  i  skazal
proniknovenno:
     - Proshu proshcheniya,  tovarishch.  Hot'  ty  i  evrej,  no  nash
chelovek.
     Monya Cackes hotel emu plyunut' v  rozhu,  no  plevat'  bylo
tozhe neotkuda. Togda on udaril ego zdorovoj nogoj  v  zdorovyj
zhivot, a tot hlopnulsya  na  svoj  pokalechennyj  zad  i  podnyal
strashnyj gvalt.
     Mone chut' ne  prishili  politicheskoe  delo:  pokushenie  na
oficera  kontrrazvedki  i   sryv   takogo   meropriyatiya,   kak
prazdnovanie  dnya  rozhdeniya  velikogo  vozhdya  i  uchitelya.   No
sledovatel' osobogo otdela, prishedshij v palatu  snyat'  dopros,
ne  smog  snyat'   pokazaniya.   Po   toj   prichine,   chto   rot
podsledstvennogo byl zapechatan, a cherez trubku v boku  on  mog
pit' spirt, no ne razgovarivat'.
     Sledovatel' osobogo otdela  zahlopnul  pustoj  bloknot  i
dazhe pozhal Mone ruku na proshchan'e:
     - ZHelayu skorejshego vyzdorovleniya!
     Stukacha iz kontrrazvedki pereveli v drugoj gospital', i v
etom ostalsya tol'ko  odin  ranenyj  v  zad.  Letchik-evrej,  ne
rasstavavshijsya so svoej furazhkoj.
     Kogda Monya okonchatel'no poshel na popravku i s nego  snyali
gips i vstavili zuby, on dovol'no blizko soshelsya  s  letchikom,
ne bez  udovol'stviya  obnaruzhiv,  chto  obrazovannyj  evrej  iz
Moskvy znaet dazhe neskol'ko slov na idishe.
     Naprimer, slovo "tohes" on proiznosil ochen'  vkusno,  bez
vsyakogo akcenta,  slovno  on  -  ne  moskvich,  a  chistokrovnyj
litvak.
     Potom oni dazhe perepisyvalis'  i  obmenyalis'  dvumya-tremya
otkrytkami. Svyaz' prervalas' ne potomu,  chto  Mone  bylo  len'
pisat' - za nego pisal Fima SHlyapentoh.  A  potomu  chto  letchik
pogib. Na sej raz pulya popala, kak u vseh normal'nyh lyudej, ne
kuda-nibud', a v golovu.
     A posle etogo obychno uzhe ne pishut.



     |to sluchilos' v gospitale. Kogda Monya eshche byl  zakovan  v
gipsovyj homut s zhelobkom dlya nosa  i  ne  mog  proiznesti  ni
slova, potomu chto vsya ego chelyust' byla razdroblena na kuski, a
potom iz etih kuskov byla sobrana zanovo. V etom homute Monina
golova byla pohozha na kadku, v kotoroj rastet  kaktus.  Kadkoj
sluzhila  tolstaya  gipsovaya  povyazka,  vdvoe  shire  golovy,   a
kaktusom byli ostatok lica i makushka, torchavshie iz etoj kadki.
Dlya pushchego shodstva s kaktusom ostrizhennyj  v  gospitale  Monya
poros korotkoj kolyuchej shchetinoj.
     No Monya byl molod. I, kak potom spravedlivo govorila Roza
Grigor'evna, - a kto takaya Roza Grigor'evna, vy skoro uznaete,
- u tovarishcha Cackesa razbita tol'ko chelyust', vse  ostal'noe  -
bud' zdorov, ne kashlyaj. Tak chto dlya nevinnoj evrejskoj devushki
iz prilichnoj sem'i on predstavlyaet ser'eznuyu opasnost'.
     Obitateli  gospitalya  na  ves'  gorod  slavilis'   svoimi
amurnymi pohozhdeniyami.  Bez  ruk,  bez  nog,  a  glavnoe,  bez
odezhdy, v gospital'nyh halatah ili prosto v nizhnem bel'e,  oni
umudryalis' na  svyazannyh,  prostynyah  spuskat'sya  po  nocham  s
lyubogo etazha, preodolevat' vysokij zabor i  do  utra  nezhit'sya
pod loskutnymi odeyalami u svoih zaznob.
     Monya ne mog razgovarivat', no byl v sostoyanii slushat'.  I
v  izobilii  vyslushival  ispovedi  invalidov,  vernuvshihsya  iz
nochnyh vylazok.  Oni  izbirali  Monyu  dlya  svoih  vostorzhennyh
izliyanij potomu, chto rot u nego byl  zapechatan  gipsom,  i  on
nikogda ne perebival rasskazchika.
     Osobenno groznym hodokom slyl v  gospitale  serzhant  Pasha
Kashkin. Pravda, nazvat' hodokom ego mozhno bylo v odnom  smysle
- hodok po babam. Potomu chto v pryamom smysle - Pasha hodok  byl
slabyj: pravuyu nogu emu ottyapali do kolena - ostalas' korotkaya
kul'tya,  obmotannaya  marlej,  i  on  ne  hodil,  a  skakal  na
kostylyah, vystaviv  etu  kul'tyu,  kak  ukorochennyj  minometnyj
stvol.
     Kul'tya i byla ego glavnym instrumentom v delah lyubovnyh.
     - Ponimaesh', drug,  -  govoril  on  Mone,  obnyav  ego  za
gipsovyj homut i zadushevno glyadya v glaza, - s etoj  kul'tej  ya
lyubuyu babu beru. Nikuda ot menya ne denetsya. Ne verish'? Mne  by
tol'ko zavalit' ee na  krovat'...  Ili...  v  travu...  Dal'she
kul'tya sama vse sdelaet. YA - skok na babu,  kul'tej  uprus'  v
zhivot - poprobuj skin' menya. Russkaya  baba,  ona  zhalostlivaya.
Nu, kuda invalida sbrasyvat' - ya zhe ubit'sya mogu! Znachit,  ona
rezkih dvizhenij sebe pozvolit' ne mozhet. A ya  vremeni  zrya  ne
teryayu: shuruyu, shuruyu pod yubkoj, i - v  damki.  Kuda  ej  teper'
devat'sya?  YA  -  tama.  Ostaetsya  tol'ko   pomogat'   invalidu
Otechestvennoj vojny: podmahivat' kak sleduet.
     Pasha Kashkin doshurovalsya do trippera i  nadolgo  ischez  iz
polya zreniya. Ego pereveli v  tot  samyj  korpus,  kotoryj  byl
otdelen ot ostal'nyh korpusov gospital'nym parkom.
     Monya byl lishen dara rechi. No u  Moni  ostalis'  glaza.  I
ushi. I eto otkrylo emu mir v almazah: Monyu posetila lyubov'.
     U gospitalya byli svoi shefy-rabochie mestnogo zavoda. Kakie
v vojnu  rabochie?  Sploshnye  zhenshchiny.  |ti  shefy  priezzhali  k
ranenym i davali koncerty hudozhestvennoj samodeyatel'nosti. Oni
peli i tancevali, molodye i starye zhenshchiny. V odinochku - solo,
parami - duetom, i vse srazu  -  horom.  CHtoby  hot'  nemnozhko
skrasit' unyluyu zhizn' iskalechennyh soldat, otvlech' ih na vremya
ot bolej i tyazhkih dum.
     Koncerty davalis' v stolovoj. Stoly sdvigali  k  stene  i
prevrashchali v estradu, a stul'ya stavili ryadami. Na  nih  sideli
beznogie i bezrukie, s raneniyami v grudnuyu i bryushnuyu  polosti,
i takie, kak  Monya,  s  pokalechennoj  golovoj.  Ne  sidela  na
stul'yah  tol'ko  odna  kategoriya  invalidov  -  s  raneniem  v
zadnicu. Te stoyali u steny drug  za  druzhkoj,  s  intervalami,
chtoby sluchajno ne zadet' bol'noe mesto.
     Na odnom iz takih koncertov Monya uvidel ee. Huden'kuyu - v
chem dusha derzhitsya? - devushku  na  tonkih  nozhkah  i  s  tonkoj
shejkoj. Let vosemnadcati, ne bol'she. Monya ponachalu  i  lica-to
ee ne razglyadel. Ego oslepili ee volosy. |ti volosy vyzyvali u
Moni professional'noe voshishchenie. Roskoshnye natural'nye volosy
mednogo cveta, togo samogo cveta, radi kotorogo shchegolihi vsego
mira izvodyat pudy kraski, a  luchshie  parikmahery  trudyatsya  do
sed'mogo  pota.   Pri   takih   volosah   obyazatel'no   byvaet
belaya-belaya  kozha.  I  vesnushki.  Blednye-blednye.  Namek   na
vesnushki.
     I eshche  u  etoj  devushki  byli  zelenye  glaza.  |to  Monya
razglyadel potom i byl okonchatel'no srazhen.
     Ona stoyala na scene, tonen'kaya - vot-vot perelomitsya, - i
zhdala, kogda akkompaniator dast vstuplenie, a Monya smotrel  na
ee volosy i dumal o tom, chto on s  naslazhdeniem  porabotal  by
nad nimi i sdelal by iz nee takuyu kuklu  -  hot'  na  vystavku
damskih prichesok posylaj.
     Ona - edinstvennaya iz vseh na etom koncerte pela na idish.
Evrejskuyu kolybel'nuyu. U Moni zasverbilo v  nosu,  kak  tol'ko
akkompaniator vzyal pervyj  akkord.  Krov'  prilila  k  golove,
glaza  uvlazhnilis'.  CHto-to  rodnoe  i  teploe  nahlynulo   na
Monyu - aromat ego detstva, chto li...
     Tonen'kim, nerovnym goloskom  devushka  zapela,  i  kazhdyj
zvuk obzhigal ego serdce:

     Unter Ideles vigelz
     SHteit a klor vajse cygele.*..

     Bog ty moj! S teh por, kak Monya sebya pomnit na zemle, eta
pesnya vmeshchala dlya nego mamu, vsyu sem'yu,  rodnoj  dom  i  gorod
Panevezhis na severe Litvy.

     Unter Ideles vigele
     SHteit a klor vajse cygele, -

     * Pod kolybel'koj u Idele.
     Stoit belosnezhnaya kozochka... (idish)

     pela emu mama, kogda on byl v kolybeli. Potom on slyshal tu  zhe
pesenku, kogda v etoj kolybeli lezhali ego mladshie  sestrenki i
bratik, kotorye ostalis' u nemcev v Panevezhise, i on nichego ne
znal ob ih sud'be.

     Dos cygele iz geforn gandlen, -
     Dos vet zajn dajn baruf.
     Rozhinkes und mandlen...**

     ** Kozochka ezdila torgovat', -
     |tim i ty budesh' promyshlyat'.
     Izyum da mindal'... (idish)

     Kogda  pesnya  konchilas'  i  stihli   aplodismenty,   Monya
zarydal. Pervyj raz za vsyu vojnu. V gospitale chelovek slabeet,
ottaivaet.
     On plakal navzryd, no bezzvuchno, potomu chto gips  zalepil
emu rot, slezy tekli  i  tekli  iz  glaz  i  prolozhili  mutnye
dorozhki  na  bugristom  gipse.  K  Mone  kinulis'  medicinskie
sestry. Emu dazhe dali ponyuhat'  nashatyrnogo  spirta.  A  potom
podoshla ona, i Monya uvidel ee zelenye glaza.
     Ona vzyala Menyu za ruku,  kak  rebenok,  i  otvela  ego  v
palatu. Monya shel ryadom s nej i nog pod soboj ne chuyal.  U  nego
vyrosli za spinoj kryl'ya, prorvav gospital'nyj  halat.  I  emu
srazu stalo muchitel'no stydno  za  svoyu  gipsovuyu  povyazku,  v
kotoroj on vyglyadel kak idiot, zasunuvshij golovu v vedro i  ne
sumevshij vytashchit'...
     Ee  zvali  Fira. Monya pro sebya nazval ee Firochka-Kozochka.
No ej etogo skazat' ne mog. Ona razgovarivala s nim na  idishe.
Zadavala voprosy, a on kivkom soglashalsya  ili  ne  soglashalsya.
Togda ona zadavala novye voprosy, vse blizhe k istine, poka  on
ne kival utverditel'no.
     Firochka-Kozochka  stala  naveshchat'  ego.  Ne  potomu,   chto
vlyubilas'. Razve mozhno vlyubit'sya v cheloveka, u kotorogo golova
torchit iz gipsovogo vedra? Ona byla rodom iz Bessarabii, a  on
- iz Litvy. |togo vpolne dostatochno. Zdes', v  chuzhom  krayu,  v
glubine Rossii, on byl dlya nee kak rodstvennik.
     Monya  schitalsya  hodyachim  bol'nym,   i   emu   razreshalos'
peredvigat'sya. Dazhe za predely gospitalya. S  provozhatym.  |tim
provozhatym stala Firochka-Kozochka.
     Posle raboty ona zahodila za Monej,  neterpelivo  zhdavshim
ee s samogo utra, i oni otpravlyalis' v gorod. Odet byl Monya ne
dlya lyubovnyh progulok - v vycvetshij bajkovyj  halat  i  myagkie
tapochki, nad kotorymi boltalis' tesemki kazennyh kal'son.  Dlya
bol'shej krasy, po ukazaniyu nachal'nika otdeleniya, na gipse  pod
Moninym nosom vyveli himicheskim karandashom:  "YA  iz  gospitalya
takogo-to  i  ne  mogu  razgovarivat'.  V  sluchae  kakogo-libo
proisshestviya pros'ba dostavit' menya po ukazannomu adresu".
     Firochka-Kozochka  vodila  ego   po   ulice,   i   prohozhie
ostanavlivalis', chtoby prochitat' nadpis' na  gipse.  V  Rossii
vse pogolovno gramotnye.
     V storone ot gospitalya temnel tolstymi kirpichnymi stenami
staryj monastyr'. Monahov ottuda  ubrali  davnym-davno,  srazu
posle revolyucii, kresty na kupolah sbili.  Iz  gospitalya  syuda
splavili obrubki lyudej, kotorym bol'she nekuda bylo podat'sya. U
kogo sem'i  ne  bylo,  a  kogo  sem'ya  otkazalas'  prinyat'  za
nenadobnost'yu.
     Obitatelej monastyrya  v  gorode  nazyvali  "samovarami  s
kranikom". Potomu chto u bol'shinstva ne bylo ni ruk, ni nog,  a
tol'ko tulovishche, napominavshee samovar. A chto kasaetsya kranika,
to pod etim podrazumevalos' izvestno chto.  Ved'  ne  vse,  chto
vystupaet na tele, srezala s etih lyudej vojna.
     V pogozhie dni  "samovary"  vyvodili  gulyat'.  Vernee,  ne
vyvodili, a  vyveshivali  za  monastyrskie  okna  provetrit'sya,
potomu chto peredvigat'sya oni ne mogli. Oni viseli zavernutye v
bajkovye odeyala, i, esli b iz etih uzlov ne torchali  chelovech'i
golovy, mozhno bylo podumat', chto eto  rastoropnye  hozyajki  za
neimeniem  holodil'nikov  vyvesili  za  okna   skoroportyashchiesya
produkty.
     Iz uzlov glazeli na mir muzhskie golovy: bezusye i usatye,
strizhennye nagolo, a to i s lihim chubom, vypushchennym na lob.  I
vse eti golovy dymili papirosami, kotorye iz okon  vtykali  im
vo rty provornye ruki nevidimyh nyanek i te zhe  ruki  podnosili
goryashchie spichki.
     "Samovary" provetrivalis' na solnyshke, okutannye tabachnym
dymom, i veli zadushevnye razgovory, slovno oni sideli v rodnoj
derevne na skameechke, bespechno obmenivayas' vpechatleniyami.
     Kogda vnizu, pod monastyrskimi stenami, poyavlyalsya Monya  v
svoem gipsovom homute i v sinem bajkovom gospital'nom  halate,
iz-pod kotorogo vidnelis'  belye  kal'sony,  vedomyj  za  ruku
Firochkoj-Kozochkoj, "samovary" vstrechali  ih  gradom  druzheskih
privetstvij,  peremeshannyh  s  takim  zhe  druzhelyubnym   matom.
Kraniki "samovaram" ne pootryvalo, i oni v etom dele  ponimali
tolk.
     - |j, drug! Ne podkachaj, slysh'!
     - Ne posrami russkoe voinstvo!
     - Za nas postarajsya!
     - Ne drejf', pehota! Beri shturmom!
     I sypali sovety kosvennye i pryamye, obshchie  i  konkretnye.
Iskrenne zhelaya svoemu bratu invalidu udachi.
     Oni uhodili v park, zabiralis' podal'she ot lyudej i sideli
tam na skamejke. Monya iznemogal ot lyubvi. No vyrazit'  eto  on
mog  lish'  glazami.   Dazhe   pocelovat'sya   bylo   nevozmozhno.
Firochka-Kozochka, kotoraya umela chitat'  po  glazam,  brala  ego
ruku i prinikala k nej gubami.
     Potom  ona  privela  Monyu  k  sebe  domoj.  I  togda   on
poznakomilsya s  Rozoj  Grigor'evnoj.  Ee  mamoj.  Galicianskoj
evrejkoj. A huzhe galicianskih evreev - tol'ko goi. Ran'she Monya
ne hotel etomu verit', dumal, eto - evrejskij yumor. Teper'  on
ubedilsya, chto v kazhdoj shutke est' dolya pravdy. I ochen' bol'shaya
dolya.
     Konechno, mozhno  ponyat'  i  Rozu  Grigor'evnu.  CHto  mozhet
skazat' evrejskaya mama, kogda vidit, chto ee  doch'  privodit  v
dom chert znaet kogo - v halate i kal'sonah, a vmesto golovy  u
nego na shee kakoe-to vedro belogo cveta?  Ona  mozhet  skazat',
chto luchshego podarka doch' ej pridumat' ne  mogla.  I  predlozhit
postavit' gostya na ogorode - voron otpugivat'.
     Evrejskaya mama podumala  by  tak,  no  ne  skazala.  Roza
Grigor'evna byla galicianskoj evrejkoj i poetomu  skazala  eti
slova, uperev ruki v boka i zagorodiv soboyu vhod.
     Monya ne obidelsya. On bystro sorientirovalsya v  obstanovke
i soobrazil, chem mozhno vzyat' Rozu Grigor'evnu. Odna, bez muzha,
s tremya det'mi. V chuzhom  gorode.  Bez  dobra,  ostavlennogo  v
Bessarabii. B'etsya kak  ryba  ob  led,  chtoby  kak-to  vyzhit',
dotyanut' s det'mi do konca vojny  i  vernut'sya  v  Bessarabiyu,
gde, dolzhno byt', vse razgrableno i sozhzheno.  Kto  nuzhen  Roze
Grigor'evne? Pomoshchnik. Kotoryj hot' nemnozhechko snimet bremya  s
ee plech, pozvolit ej razognut' spinu, vzdohnut' i  podumat'  o
chem-nibud' eshche, krome kuska hleba.
     Gulyaya  s  Firochkoj-Kozochkoj  po  gorodu,  Monya   primetil
parikmaherskuyu na dva kresla.  Za  odnim  rabotala  zhenshchina  v
zastirannom halate, drugoe  kreslo  vsegda  pustovalo.  Umnica
Firochka ob座asnila vse vmesto Moni etoj zhenshchine, i ta dlya proby
soglasilas' vzyat' invalida v naparniki. Dala emu instrument  -
plohoj instrument. Do vojny takomu instrumentu bylo  mesto  na
pomojke. On usadil  v  kreslo  Firochku  i...  stal  koldovat'.
Firochka smotrela svoimi zelenymi glazami v mutnoe, s treshchinami
zerkalo i videla, kak rozhdalos' chudo. Videla eto i  zhenshchina  v
zastirannom halate za sosednim  kreslom.  Ona  dazhe  perestala
rabotat' i ne svodila udivlennyh glaz s Moninyh  ruk.  U  okna
ostanavlivalis'   prohozhie,   privlechennye    snachala    vidom
dikovinnogo mastera s gipsovym homutom vokrug golovy, a  zatem
- delom ego ruk. Skoro u okna vyrosla tolpa.
     Kogda Firochka-Kozochka vstala s kresla, eto  byla  uzhe  ne
bedno odetaya Zolushka, a princessa  iz  skazki.  I  zhenshchiny  za
oknom ustroili Mone  ovaciyu.  Takogo  mastera  videli  v  etom
gorode vpervye.
     ZHenshchiny vseh vozrastov  brosilis'  v  parikmaherskuyu.  Na
trotuare vytyanulas' ochered' dlinnee, chem za hlebom. S Monej, s
ego rukami volshebnika, k zhenshchinam vernulas' zabytaya  za  vojnu
tyaga k krasote. Osobenno rvalis' k  nemu  te,  komu  privalila
radost': muzh  izveshchal  v  pis'me,  chto  priedet  s  fronta  na
pobyvku.  |tim  babam  do  smerti  hotelos'  stat'  nemnozhechko
krasivej, hot' chutochku zhelannej, chtob napomnit' muzh'yam, chto ih
zheny ne tak uzh sostarilis' za vojnu i chto luchshe ih im nigde ne
najti.
     Takih Monya obsluzhival bez ocheredi, ne obrashchaya vnimaniya na
gnevnye vykriki v tolpe. Otvechat' na  rugan'  Monya  ne  mog  -
povyazka ne davala. On tol'ko brovi sdvigal surovo.  I  ochered'
stihala, boyas', chto master rasserditsya i  sovsem  ujdet.  Ved'
ranenyj, invalid. Kakovo emu stoyat'  u  kresla?  Ego  mesto  v
gospitale, na kojke. I tak spasibo, chto delaet  odolzhenie  dlya
zhenshchin.
     Monya nikomu ne delal odolzheniya. On rabotal  i  za  rabotu
bral platu. A chto prevrashchal zachuhannyh  durnushek  v  krasotok,
tak eto byla ego professiya, i  rabotat'  ploho  on  prosto  ne
umel.  Emu  platili   den'gami   i   naturoj.   Naturoj   bylo
prodovol'stvie:  yajca,  muka,  sahar.  Odna   zhenshchina   otdala
koftochku.  Pochti  novuyu.   I   Monya   podaril   etu   koftochku
Firochke-Kozochke. Prishlos' nemnozhko ushit'.
     Den'gi i naturu on otdaval Roze  Grigor'evne.  Potom  ona
sama stala prihodit' v parikmaherskuyu i  vse  zabirala,  budto
tak i polagalos'. No takim putem, kak Monya i dumal, on smyagchil
ee  surovoe  serdce  i  stal  svoim  v  dome.   Pravda,   Roza
Grigor'evna nikak ne mogla privyknut' k tomu,  chto  on  tol'ko
govorit' ne mozhet,  a  slyshit  vse.  I  pryamo  pri  nem  vsluh
razbirala ego dostoinstva i nedostatki, ne stesnyayas' v vyrazhe-
niyah. Monya skoro k etomu privyk, i oni s  Firochkoj-Kozochkoj ne
obrashchali na mamu vnimaniya - tol'ko  posmeivalis',  obmenivayas'
vzglyadami.
     Inogda, esli bylo pozdno,  ego  ostavlyali  nochevat'.  Vot
togda Roza Grigor'evna i skazala:
     - U  tovarishcha  Cackesa  razbita  tol'ko  chelyust',  a  vse
ostal'noe u nego  -  bud'  zdorov,  ne  kashlyaj.  Tak  chto  dlya
nevinnoj evrejskoj devushki iz prilichnoj sem'i on  predstavlyaet
ser'eznuyu opasnost'.
     Oni yutilis' vchetverom v odnoj komnatke. Monya  byl  pyatym.
Spali vse na polu - krovatej ne bylo, da esli by  i  byli,  to
dlya nih ne nashlos' by mesta.
     Roza Grigor'evna ukladyvala svoe semejstvo, kak  komandir
soldat, kazhdomu opredelyaya ego mesto. Monyu zagonyala k stene, za
nim lozhilas' sama, potom shli dvoe detej, i krajnej -  podal'she
ot soblazna - Firochka-Kozochka.
     Roze Grigor'evne eshche ne bylo soroka let, tri goda  ona  v
glaza ne videla svoego muzha, i  spat',  prizhavshis'  k  muzhskoj
spine,  bylo  dlya  nee  nelegkim  ispytaniem.  Utrom   u   nee
raskalyvalas' golova, i ona  proklinala  Monin  gips,  kotoryj
nater ej shcheku, i zapah lekarstv, ot kotoryh lomilo v viskah.
     No Monej ona dorozhila i dazhe  ogorchalas',  chto  ne  mozhet
nakormit' ego  horoshim  evrejskim  obedom,  -  blago,  v  dome
poyavilis' produkty, -  potomu  chto  Monya  ne  mozhet  est'  kak
normal'nyj chelovek. I ego kormyat v gospitale cherez special'nuyu
trubku kakimi-to rastvorami, ot chego  ona,  Roza  Grigor'evna,
priklyuchis' s nej takoe, soshla by s uma ili  nalozhila  na  sebya
ruki. S drugoj storony, ot togo, chto  u  nego  gips  tam,  gde
polozheno byt' rtu, v dome byla ekonomiya, i vse  prodovol'stvie
raspredelyalos' na chetveryh, a ne na pyateryh.
     Odno vyzyvalo  u  Rozy  Grigor'evny  trevogu:  doch'  yavno
vlyubilas' v  etogo  polucheloveka  i  smotrit  na  nego  takimi
glazami,  chto   Roze   Grigor'evne   uzhe   ne   nuzhno   drugih
dokazatel'stv. I vot tut v dushe galicianskoj evrejki nastupalo
razdvoenie. S odnoj storony, chtoby spasti doch' ot nepopravimoj
gluposti, ego nado bylo vsemi sredstvami otvadit'  ot  doma  i
navsegda pokonchit' s etim delom. No s drugoj storony...  On  -
kormilec. Bez nego ee detochkam ne vidat' by kak svoih ushej  ni
yaichek, ni molochka, ni sdobnyh bulochek, kotorye  ona  pekla  iz
zarabotannoj Monej muki. Nado byt' nenormal'noj,  chtoby  samoj
vzyat' i otkazat'sya ot  takoj  udachi.  I  Roza  Grigor'evna  ne
predprinimala nikakih shagov.
     Ona vyzhidala. CHego? Ona zhe ne dura. Projdet  eshche  nemnogo
vremeni, i vse konchitsya samo soboj. Monya  popravitsya,  s  nego
snimut gips, i togda-bud' zdorov,  pishi  otkrytki  -  zagremit
opyat' na front. I Firochka budet svobodna. A imet' ee svobodnoj
u Rozy Grigor'evny byli veskie osnovaniya.
     Esli  prezhde  odin  tol'ko  Monya   Cackes   razglyadel   v
Firochke-Kozochke princessu, to sejchas, s  pricheskoj,  sdelannoj
rukami vlyublennogo mastera, ona stala  takoj  krasavicej,  chto
lyudi, ran'she ne zamechavshie ee, ostanavlivalis'  na  ulice  kak
vkopannye i dolgo smotreli ej vsled.  Dazhe  pri  tom  deficite
zhenihov,  kakoj  mozhet   byt'   tol'ko   na   chetvertom   godu
krovoprolitnoj vojny, pretendentov na Firochkinu ruku bylo hot'
otbavlyaj.  |ti  pretendenty  robeli  priblizit'sya  k  Firochke,
osobenno esli ryadom bylo  eto  ogorodnoe  pugalo  v  gipse,  a
obrashchalis' so svoimi predlozheniyami k Roze Grigor'evne.  I  ona
vela peregovory s zhenihami s trezvoj i holodnoj  golovoj,  pri
etom zhemanyas' i tomno zakatyvaya glaza, slovno ne doch', a  sebya
pytalas' pristroit' v zhizni.
     A Firochka-Kozochka i Monya Cackes  byli  na  sed'mom  nebe.
Takogo on eshche ne ispytyval. I  ona  -  tozhe.  Oni  brodili  po
ukromnym mestam, derzhas' za ruki, i on  ni  razu  ne  pozvolil
sebe ni odnogo dvizheniya, sposobnogo ee obidet'.  I  vse  vremya
oni boltali.  Firochka-Kozochka  govorila  za  dvoih,  a on lish'
kival i ulybalsya glazami.
     Oni govorili o budushchem. No eto budushchee risovalos'  daleko
ne raduzhnym. Skoro Monyu vypishut iz  gospitalya  i  otpravyat  na
front. A chto budet s Firochkoj-Kozochkoj? Ona zhe umret  ot gorya,
esli  bol'she  ne  uvidit  ego.  A  chto  zhe  delat',  chtoby  ne
rasstavat'sya? Postupit' na kursy sanitarok i  vsled  za  Monej
poehat' na front i poprosit'sya tam v Litovskuyu diviziyu.
     Firochka-Kozochka stala hodit' na kursy, nichego  ne  skazav
mame. Roza Grigor'evna uznala ob etom, kogda bylo uzhe  pozdno,
potomu  chto  Firochku-Kozochku  postavili  na  voennyj  uchet.  I
sygrat' obratnyj hod - znachilo zachislit' dochku v dezertiry. So
vsemi vytekayushchimi posledstviyami. Roza Grigor'evna chut'  s  uma
ne soshla.
     Oni  pocelovalis',  kogda  s  Moni  snyali  gips,   otkryv
blednye-blednye guby s nerovnymi sledami  shvov  i  shramami  na
podborodke - gushche chem pautina. Firochka-Kozochka legon'ko vodila
gubkami po shramam, i Monino serdce zamiralo. Prikosnovenie  ee
gub otzyvalos' sladkim zvonom v golove, i  v  glazah  nachinalo
shchipat', kak pered slezami.
     Poceluj etot byl pervym i poslednim.  Potomu  chto  snyatyj
gips  oznachal:  lechenie  okoncheno.  I   Monyu   nezamedlitel'no
vypisali na front.
     Na vokzale Firochka-Kozochka rydala, kak malen'kij rebenok.
Dazhe Roza  Grigor'evna  prolila  slezu.  Monya  krepilsya  i  ne
plakal.
     Kursy  sanitarok  Firochka-Kozochka  zakonchila  cherez   dva
mesyaca i podala proshenie na  front  v  Litovskuyu  diviziyu.  Ee
pros'bu udovletvorili, i ona napisala  Mone,  chto  vyezzhaet  i
budet pisat' emu s dorogi kazhdyj den'.
     On poluchil dva pis'ma, polnye lyubvi i neterpeniya.  Bol'she
pisem ne bylo.  Monya  dazhe  grozilsya  nabit'  mordu  polkovomu
pochtal'onu Jonasu Valyunasu, no tot bozhilsya,  chto  eto  ne  ego
vina, prosto net bol'she pisem ryadovomu Cackesu.
     Fima   SHlyapentoh   pod   diktovku   dvazhdy   pisal   Roze
Grigor'evne, no otveta ne poluchil. Togda oni stali zaprashivat'
raznye instancii, vedushchie uchet poteryam.  i  poluchili  kazennyj
otvet, chto ih Firochka-Kozochka  v  spiskah  ubityh,  ranenyh  i
propavshih bez vesti ne chislitsya. Vot i vse.
     A potom byli tyazhelye boi pod SHyaulyaem.  I  Monya  neskol'ko
raz proshchalsya  s  zhizn'yu,  no  -  ucelel.  A  potom  podoshli  k
Vostochnoj Prussii, k samomu logovu zverya, i vojna  vstupila  v
reshayushchuyu fazu.
     Za eto vremya Monya Cackes perezhil stol'ko poter', chto bol'
ot odnoj poteri postepenno pritupilas' i  ushla  na  samoe  dno
dushi.



     Sypal mokryj, bystro tayavshij  sneg,  no  ulicy  prusskogo
gorodka  ostavalis'  belymi.  Puh  perin  i  podushek  letal  v
vozduhe, osedaya na  razvorochennoj  mostovoj,  na  podokonnikah
pustyh, vybityh okon. Puh oblepil cherepichnuyu ostroverhuyu kryshu
kirhi i trup ubitoj loshadi s zadrannymi k nebu kopytami.
     Goreli doma. Nikto ne bezhal ot pozhara, ne spasal pozhitki.
Ucelevshie zhiteli, kak klopy  v  shcheli,  zabilis'  v  podvaly  i
ottuda so  strahom  provozhali  glazami  dvuh  russkih  soldat,
kotorye breli po ulice, chavkaya botinkami. V myatyh,  prozhzhennyh
shinelyah, v obmotkah, v zimnih  ushankah  i  s  toshchimi  veshchevymi
meshkami na spinah.
     Odin soldat byl hudoj i vysokij, drugoj ponizhe i plotnyj.
|to byli ryadovye Monya Cackes  i  Fima  SHlyapentoh.  Dotyanuvshie,
nakonec, do Germanii v poredevshih ryadah SHestnadcatoj Litovskoj
divizii.
     U SHlyapentoha visela na konchike sizogo nosa mutnaya  kaplya.
On gluboko vzdyhal:
     - YA by ne mog...
     - To - ty, a to - ya, - rezko otvechal  Cackes  so  strogim
licom i neprivychno holodnymi glazami. - Oko za oko...
     - YA by ne mog...
     - Nu i zatknis'!
     Zadolgo  do  togo,  kak  diviziya  vorvalas'  v  Vostochnuyu
Prussiyu, eshche kogda boi shli v Litve, Monya Cackes,  v  ocherednoj
raz kontuzhennyj,  otprosilsya  u  nachal'stva  na  dva  dnya.  Na
poputnyh armejskih "studebekkerah" on dobralsya do  Panevezhisa,
posmotret', chto stalos' s ego sem'ej.  Smotret'  bylo  nechego.
Dom sgorel. A sem'yu ubili, kak  i  vseh  evreev,  ne  uspevshih
bezhat'  iz  Panevezhisa.  Ubili  mat'   i   otca   Moni,   dvuh
sestrichek-podrostkov - Ciporu i Malku, i mladshego brata  Pinyu.
Gde oni pohoroneny, nikto skazat' ne mog:  strelyali  evreev  v
raznyh mestah,  v  protivotankovyh  rvah,  kotorye  opoyasyvali
Panevezhis. Litovcev ne strelyali.  I  koe-kto  iz  nih  izryadno
popravil svoi dela na evrejskom dobre.
     Monin parikmaherskij salon sohranilsya, i dazhe vyveska nad
vhodom  byla  ta  zhe.  Dva  kozhanyh  kresla  firmy  "Bel'dam",
kuplennye Monej nezadolgo  do  vojny,  stoyali  kak  noven'kie.
Slovno ego dozhidalis'. Dazhe  ne  poterlis'  na  podlokotnikah.
Novyj vladelec salona Pranas Butkus, Monin sverstnik i  sosed,
blednyj,  rasteryannyj,  predlozhil  emu   snova   vstupit'   vo
vladenie,  a  on,  Pranas  Butkus,  vyplatit  kompensaciyu   za
pol'zovanie salonom i oborudovaniem.
     Monya otkazalsya. Do luchshih vremen. Do konca vojny.
     On kak poteryannyj brodil po chuzhim teper'  ulicam  goroda,
gde  rodilsya  i  prozhil  vse  svoi  gody.  On  ne  vstretil  v
Panevezhise  ni  odnogo  evrejskogo  lica,  ne  uslyshal   zvuki
evrejskoj rechi.  |to  bylo  strashno.  Neveroyatno.  V  kakoj-to
moment Mone pokazalos', chto na svete bol'she net evreev.  Ubili
vseh do edinogo. I tol'ko on odin pochemu-to zhiv i perestavlyaet
nogi.
     Dvoe sutok, otpushchennyh nachal'stvom na poezdku,  istekali.
Na proshchanie Monya  vypil  s  belobrysym,  vse  vremya  morgayushchim
Pranasom Butkusom litovskogo samogona. Pahuchego,  svekol'nogo.
Napilsya vdryzg. I sam  ne  pomnil,  kak  na  poputnyh  mashinah
dobralsya  do  svoego  polka,  snova  prinimavshego   popolnenie
lichnogo sostava.
     Potom Monyu neredko videli p'yanym, chego ran'she za  nim  ne
zamechalos'. Fime SHlyapentohu, i bol'she nikomu, doveril on  svoj
plan, okonchatel'no sozrevshij v hmel'noj golove.  V  pervom  zhe
nemeckom gorode  oni  projdutsya  po  domam  i  razvedayut,  gde
obitaet  nemeckaya  sem'ya  takogo  zhe  sostava,  kak  semejstvo
Cackesov v Panevezhise. CHtob byli mama i papa - v letah, no  ne
starye. Dve devochki, zhelatel'no trinadcati i  pyatnadcati  let.
Kakie-nibud' Grethen i Lizhen. I chtoby nepremenno byl mal'chik.
Pininyh let. Skazhem, fric ili Gans.
     Monya razdobyl trofejnyj kinzhal s nabornoj  pleksiglasovoj
rukoyatkoj i zhelobkom po seredine sverkayushchego ploskogo  lezviya.
Dlya stoka krovi.
     Vot etim kinzhalom on i vsporet zhivoty  nemeckoj  semejke,
kotoraya sovpadet po sostavu i vozrastu s ego pogibshej  sem'ej.
A bol'she nikogo ne tronet. Dazhe slovom ne obidit.
     On tol'ko vosstanovit spravedlivost'. Oko za oko, zub  za
zub. I lish' togda uspokoitsya i  perestanet  pit'.  Potomu  chto
vodku zhrat' do pomutneniya v mozgah -  ne  luchshee  zanyatie  dlya
evrejskogo parnya. A on, Monya Cackes, esli emu suzhdeno ostat'sya
v zhivyh, nepremenno zhenitsya posle vojny, chtoby prodolzhit' svoj
rod.
     Kogda oni zanyali nemeckij gorod, ryadovoj Cackes vydul dve
butylki  trofejnogo  likera  i  poslal  nep'yushchego   SHlyapentoha
razyskat' trebuemuyu nemeckuyu sem'yu i ukazat' emu, Cackesu,  ee
koordinaty.
     SHlyapentoh ne posmel otkazat' drugu i, pobegav po  ulicam,
zaglyadyvaya v desyatki obitaemyh domov, nakonec nashel  to,  chego
treboval Cackes. Sem'yu iz pyati chelovek, v otdel'nom domike  iz
temno-krasnogo kirpicha, s  vysokoj  cherepichnoj  kryshej.  Domik
stoyal v golom zimnem sadu, i  kriki  ottuda  navryad  li  budut
slyshny na ulice.
     Teper' on vel k etomu mestu svoego mrachnogo druga  i  vsyu
dorogu vzdyhal:
     - YA by ne mog...
     - Potomu chto ty - baba. - Monya  skripnul  zubami,  zadral
polu shineli i, vytashchiv iz-za remnya kinzhal, sunul ego v karman.
- Stoj na ulice kak chasovoj. Esli kto sunetsya vyyasnyat', pochemu
kriki, - otgonyaj avtomatom! Ponyal? I zhdi, poka ya vyjdu. YA zhivo
spravlyus'.
     Netverdym shagom, gruzno pokachivayas' iz storony v storonu,
Monya napravilsya  cherez  zasnezhennyj  golyj  sad  k  kirpichnomu
domiku, a krotkij dolgovyazyj SHlyapentoh otoropelo  smotrel  emu
vsled, na ego upryamo naklonennuyu golovu, na  toshchij  soldatskij
meshok na spine. Dver' domika  Monya  raspahnul  udarom  nogi  i
ischez vnutri, dazhe ne oglyanuvshis'. Za oknami  nichego  ne  bylo
vidno: oni cherneli maskirovochnymi shtorami.
     SHlyapentoh zyabko toptalsya na trotuare. CHerez ulicu - pochti
naprotiv  -  dogoral  dvuhetazhnyj  dom,  v  kotorom,  po  vsej
vidimosti, prezhde byl bol'shoj magazin. U razbityh  vitrin,  na
trotuare,  grudoj  lezhali   golye   manekeny.   Bez   parikov,
yajcegolovye, s bledno-rozovymi telami iz pap'e-mashe. Odezhdu  i
meha s nih, dolzhno byt', sodrali soldaty iz prohodivshih  cherez
gorod kolonn.
     Troe russkih soldat priseli otdohnut'. Seli na  manekeny,
potomu chto oni byli suhimi, i, greyas' u pozhara, snyali botinki,
razvernuli korichnevye ot  pota  i  syrosti  portyanki  i  stali
sushit' ih na vytyanutyh k ognyu rukah.
     U SHlyapentoha tozhe bylo syro v botinkah, no prisoedinit'sya
k soldatam on ne reshilsya. Nervnichal. Bespokojno poglyadyval  na
chasy, oziralsya po storonam: ne idet li patrul'?
     Proshlo minut dvadcat'. Iz domika pod cherepichnoj kryshej ne
donosilos' ni zvuka, i Monya vse ne vyhodil.
     V serdce SHlyapentoha zarodilos' nedobroe predchuvstvie: eta
semejka iz pyati chelovek, ponyav, chto russkij soldat p'yan, mogla
navalit'sya na nego i prirezat' ego zhe sobstvennym kinzhalom.  O
takih sluchayah  preduprezhdali  soldat  armejskie  gazety.  Fime
stalo strashno  za  druga.  On  snyal  s  shei  avtomat,  shchelknul
zatvorom i poshel po syromu, vyazkomu snegu cherez golyj traurnyj
sad. Zataiv dyhanie, podnyalsya po krasnym  kirpichnym  stupenyam,
tolknul plechom nezapertuyu dver', stupil mokrymi  botinkami  na
pushistyj kovrik v prihozhej i prislushalsya.
     Iz dal'nih komnat  slabo  donosilsya  chej-to  golos.  Fima
uznal Monyu i s oblegcheniem perevel duh.  Monya  razgovarival  s
kem-to. I ne po-nemecki, a na chistom idishe.
     SHlyapentoh shagnul tuda, vse eshche derzha avtomat nagotove.
     Monin avtomat valyalsya na uzornom kovre. A sam  Monya,  bez
shineli, sidel za stolom  pod  lyustroj.  Pered  nim,  okamenev,
sideli hozyain i hozyajka, slushaya nesvyaznuyu p'yanuyu rech'.  Sprava
i  sleva  ot  Moni  hozyajskie  dochki  i  mal'chik  s   golodnym
neterpeniem tyanulis' vilkami k otkrytym konservnym bankam. |to
byla  amerikanskaya  "Svinaya  tushenka",   vsporotaya   trofejnym
kinzhalom s nabornoj rukoyatkoj, kotoryj lezhal  na  skaterti.  I
zhelobok dlya stoka krovi na klinke byl zabit belym salom.  Deti
glotali toroplivo, ne zhuya.
     - Malka... Cipora... - poglazhival Monya plechi  devochek,  a
potom  povernulsya  k  mal'chiku:  -  Ty,  Pinya,  ne   speshi   -
podavish'sya...  U  menya  eshche  dve  banki  imeyutsya  v  zapase...
Mamasha... i ty, papasha... Kushajte  na  zdorov'e...  Pochemu  ne
hotite?.. |to zhe amerikanskaya tushenka, pervyj  sort!..  Oj,  ya
sovsem zabyl... Nu, nachisto zabyl: vy zhe ne  edite  svininu...
Proshu proshcheniya... Nu, chto  zhe  delat'?  Gde  dostat'  dlya  vas
koshernoe?
     I, uvidev v dveryah SHlyapentoha, ulybnulsya  s  izvinyayushchimsya
vidom:
     - Vot moj drug... On mozhet podtverdit'...  Vo  vsem  mire
teper' net koshernoj pishchi.



     Poslednij raz mne dovelos' videt' Monyu Cackesa  nezadolgo
do konca vtoroj mirovoj vojny. Byl mart. Tayal sneg na betonnyh
avtobanah Pomeranii. Akkuratnye polya nemeckih bauerov byli pod
vodoj. V golyh  vetvyah  pridorozhnyh  vyazov  udivlenno  galdeli
priletevshie s yuga grachi.
     Na Zapad, po germanskim pervoklassnym dorogam,  dvigalas'
aziatskaya orda.  Russkaya  armiya-pobeditel'nica.  V  dikovinnyh
shapkah-ushankah, v  izmyzgannyh  seryh  shinelyah,  v  dopotopnyh
obmotkah i kirzovyh sapogah. Na mohnatyh mongol'skih loshadkah.
Na trehosnyh  amerikanskih  "studebekkerah".  Na  iscarapannoj
oskolkami brone tankov "T-34". I prosto peshkom, -  bez  stroya,
vatagoj, - nav'yuchennaya  pudovymi  plitami  minometov,  ruchnymi
pulemetami,  trofejnymi  faust-patronami.   S   protivogaznymi
sumkami, nabitymi shelkovym damskim bel'em, s desyatkom nemeckih
chasov na kazhdoj  ruke  -  ot  zapyast'ya  do  loktya.  Na  lafete
artillerijskogo orudiya drebezzhalo, zakreplennoe cepyami, chernoe
lakirovannoe pianino, oskaliv belye klavishi. Skulastye soldaty
s blazhennoj ulybkoj rastyagivali meha perlamutrovyh akkordeonov
"Honner", i razudalye i  tosklivye  stepnye  pesni  plyli  nad
goticheskimi  shpilyami  kirh,  nad   ostrokonechnymi   kirpichnymi
kryshami, nad uhozhennoj i sytoj nemeckoj zemlej.
     Morosil melkij dozhd', kogda ya ostanovil svoj  "villis"  u
razvilki  dorog,  chtoby  utochnit'   svoj   marshrut   na   KPP.
Soldat-chasovoj na etom uzle dorog okazalsya  malyj  ne  promah.
CHtoby ukryt'sya ot nepogody  i  pri  etom  ne  narushit'  ustava
karaul'noj  sluzhby,  on  privolok  iz   blizhajshego   nemeckogo
fol'varka  dubovyj  shkaf  s  reznymi  uzorami  na  raspahnutyh
nastezh' dvercah, vyshib iz nego polki i perekladiny,  vyshvyrnul
vse barahlo v pridorozhnuyu gryaz' i  zabralsya  v  shkaf  vo  ves'
rost, kak v karaul'nuyu budku. Bol'shoe  zerkalo  na  vnutrennej
storone dvercy davalo emu shirokij obzor v oba konca, i  on  ne
utruzhdal sebya dazhe lishnim povorotom golovy.
     Na  chasovom  byli  krasnye  amerikanskie  botinki,  serye
obmotki vilis' spiral'yu do kolen, korotkaya  shinel'  s  chernymi
podpalinami-sledami nochlegov u kostra - byla  koso  podpoyasana
brezentovym remnem, na  boku  boltalas'  protivogaznaya  sumka,
gde, kak ni stranno, sohranilsya protivogaz. Nad vypushchennym  na
lob chernym chubom  s  redkimi  pryadyami  rannej  sediny  torchala
zimnyaya shapka na "porosyach'em puhu",  s  odnim  uhom,  zadrannym
vverh, a drugim-opushchennym  vniz.  |ti  dva  uha  shapki-ushanki,
podnyatoe i opushchennoe, slovno  zahvachennye  vrasploh  na  styke
vremen goda, napominali o tom, chto zima uzhe proshla, a leto vse
eshche ne nastupilo.
     Na zadnej stenke shkafa viseli na gvozde  stennye  chasy  s
giryami na cepyah i  mayatnikom.  Kazhdye  pyatnadcat'  minut  chasy
nachinali  prostuzhenno   kashlyat',   nad   cvetnym   ciferblatom
otvoryalos' okoshko, otkuda  vysovyvalas'  derevyannaya  ptichka  i
izdavala hriploe "ku-ku".
     Da, eto byl on - ryadovoj Monya Cackes. On tozhe obradovalsya
mne. I my prinyalis' boltat',  poka  ryadom  net  nachal'stva.  YA
sprashival  o  teh,  kogo  znal  eshche  so  vremen   formirovaniya
Litovskoj divizii na zamerzshej  russkoj  reke  Volge,  a  Monya
otvechal. Kak zhivoj spravochnik.
     - Lejtenant Brohes? Komandir minometnoj roty? Ubit... Pod
SHyaulyaem...
     - Ryadovoj Fima SHlyapentoh?.. Smeshnoj paren' byl.  Ubili...
Sovsem nedavno.
     - Starshina Kachura? Podorvalsya  na  mine.  Dazhe  sapog  ne
nashli. Pomnite, kakie u nego byli hromovye sapozhki?
     - I politruk Kac pogib... Vojna ne razbiraet.
     - A pomnite  pochtal'ona?  Valyunasa,  kotorogo  nachal'stvo
gotovilo  zakryt'  grud'yu  ambrazuru  dota,  kak  eto   sdelal
Aleksandr Matrosov? On eshche v p'yanom vide prokusil  uho  nashemu
komandiru polka  i  ugodil  v  gospital'  dlya  psihov.  Sejchas
vspomnili? Vernulsya cherez polgoda i pogib...  Tak  i  ne  stav
Geroem Sovetskogo Soyuza...
     - I byvshego shamesa  net  v  zhivyh...  I  byvshego  kantora
Fishmana tozhe...
     - A nemec iz Klajpedy?  Zepp  Zinger,  urozhdennyj  Zalman
Zingeris? Kotoryj  byl  povarom  u  fel'dmarshala  Manshtejna  i
prodemonstriroval gostyam iz Berlina  prevoshodstvo  germanskoj
rasy? Ego vzyal v povara podpolkovnik SHtan'ko. I  oba  pogibli.
Ot odnoj bomby...
     I eshche skazal Monya:
     - Veteranov, zhivyh, mozhno po pal'cam soschitat'. A diviziya
po-prezhnemu v polnom sostave. Popolnenie  naskrebli  v  Litve.
CHistye litovcy. Evreev k nam  bol'she  ne  prisylayut.  Konchilsya
zapas.
     -  Znamya  polka?  A  chto  emu  sdelaetsya?  V  celosti   i
sohrannosti. Barhat pochti novyj...
     Stennye chasy za spinoj  u  Moni  zakashlyali,  zashipeli,  i
derevyannaya kukushka vysunula golovku iz  kruglogo  otverstiya  i
prohripela svoe "ku-ku", napomniv, chto mne pora ehat' dal'she.
     - Postojte, u menya k vam odin vopros... -  zaderzhal  menya
Monya. - Vy starshe menya, mozhet byt', vy znaete... - On smutilsya
i stal podyskivat' slova. -  Dopustim,  zhenshchina  poteryala  dar
rechi i  slyshit  ploho...  ne  ot  rozhdeniya  -  eto  neschastnyj
sluchaj... Tak deti u nee ne budut gluhonemymi?
     YA udivilsya, s chego  eto  Monyu  Cackesa  interesuyut  takie
problemy. I on poyasnil, zastenchivo ulybayas':
     - Ponimaete... est' odin chelovek... U menya zhe  nikogo  ne
ostalos'... Firochka-Kozochka...
     - Kakaya kozochka? - ne ponyal ya.
     - Est' takaya.  Tonen'kaya...  s  zelenymi  glazami...  Ona
iz-za menya poshla  v  sanitarki  i  poehala  na  front.  No  ne
doehala.  Ih   razbombilo...   Ot   kontuzii   ona   perestala
govorit'... I s ushami ploho... Fima  SHlyapentoh,  poka  ego  ne
ubilo, pisal za menya pis'ma... My iskali ee... I nashli...  Tak
vy dumaete, chto eto ne otrazitsya na detyah?
     YA  zaveril  ego,  chto  ee  kontuziya  ne  imeet   nikakogo
otnosheniya k budushchim detyam, potomu chto  eto  ne  vrozhdennoe,  a
blagopriobretennoe...
     - Spasibo na dobrom slove,  -  ulybnulsya  Monya,  i  belye
shramy na ego podborodke porozoveli. - Tak uzh, vidat',  nam  na
rodu napisano: ran'she ya molchal, ona govorila. Teper'  naoborot
budet.
     My obnyalis' s Monej. YA poehal k povorotu shosse,  ostavlyaya
za soboj shkaf, peredelannyj  v  karaul'nuyu  budku,  i  plotnuyu
figuru soldata v nem, s kruglymi, kak u pingvina, glazami.
     Do konca vojny bylo eshche poltora mesyaca.

     Ierusalim, 1977

Last-modified: Fri, 10 Jan 2003 13:59:30 GMT
Ocenite etot tekst: