Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 34r.
Ocenite etot tekst:


   -----------------------------------------------------------------------
   Irwin Shaw. The Young Lions (1948).
   Per. - A.Gromov, R.Palkina, P.Kucobin. M., Voenizdat, 1962.
   OCR & spellcheck by HarryFan, 27 December 2000
   -----------------------------------------------------------------------




   Gorodok, raskinuvshijsya u podnozhiya zasnezhennyh  vershin  Tirolya,  siyal  v
belom polumrake veselymi ogon'kami elektricheskoj zheleznoj  dorogi,  slovno
vitrina magazina v dni rozhdestvenskih  prazdnikov.  Na  zasypannyh  snegom
ulicah naryadno odetye lyudi - turisty i  mestnye  zhiteli  obmenivalis'  pri
vstrechah privetlivymi ulybkami.  Belye  i  korichnevye  fasady  domov  byli
ukrasheny  girlyandami  zeleni  v  chest'  novogo,  1938  goda,   s   kotorym
svyazyvalos' tak mnogo nadezhd.
   Vzbirayas' na goru, Margaret Frimentl prislushivalas' k  hrustu  plotnogo
snega pod lyzhnymi botinkami. I belye sumerki,  i  donosivsheesya  snizu,  iz
derevni, penie detej vyzyvali u nee nevol'nuyu ulybku. Segodnya utrom, kogda
ona uezzhala iz Veny, morosil dozhd', i, kak vsegda byvaet v bol'shih gorodah
v takie nepogozhie dni, vse kuda-to toropilis',  u  prohozhih  byl  kakoj-to
unylyj, ozabochennyj vid.  A  zdes'  -  velichestvennye  gory,  yasnoe  nebo,
oslepitel'nyj sneg, zdorovoe, patriarhal'noe vesel'e. Vse eto kazalos'  ej
osobenno milym potomu, chto ona byla moloda i krasiva i eshche potomu, chto dni
otdyha sulili ej nemalo udovol'stvij.
   Dorogu mestami  peremelo,  i,  shagaya  po  neglubokomu  snegu,  Margaret
chuvstvovala, kak sladko noyut ee ustavshie nogi. Posle lyzhnoj  progulki  ona
vypila dve ryumki vishnevogo likeru, i teper' priyatnaya  teplota  razlivalas'
po vsemu ee telu,

   Dort oben am Berge,
   Da wettert der Wind...
   [Tam vverhu na gore,
   Gde bushuet v'yuga... (nem.)]

   - otchetlivo i gromko zvuchali v chistom gornom vozduhe golosa detej.

   Da sitzet Maria,
   Und wieget ihr Kind
   [Tam Mariya sidit
   I ditya kachaet... (nem.)],

   - tiho propela Margaret. Ee radovala ne tol'ko  krasivaya  Melodiya  etoj
nezhnoj pesni, no i sobstvennaya smelost': ploho znaya yazyk,  ona  otvazhilas'
pet' po-nemecki.
   Margaret byla vysokaya, strojnaya, izyashchnaya devushka s tonkimi chertami lica
i  zelenymi  glazami.  Ee  lob  u  samoj  perenosicy   pokryvali   tipichno
amerikanskie, kak utverzhdal Jozef, vesnushki. Pri mysli o  tom,  chto  Jozef
priezzhaet zavtra utrennim poezdom, Margaret ulybnulas'.
   V dveryah gostinicy devushka ostanovilas' i brosila proshchal'nyj vzglyad  na
velichestvennye vershiny i rossyp' migayushchih ogon'kov. Potom ona s  zhadnost'yu
vdohnula svezhij sumerechnyj vozduh, tolknula dver' i voshla v dom.
   Holl  malen'koj  gostinicy,  ukrashennyj  vetkami  ostrolista,  napolnyal
sil'nyj priyatnyj zapah  obil'noj  prazdnichnoj  stryapni.  Prostaya  komnata,
obstavlennaya  massivnoj  dubovoj  mebel'yu,  obitoj  kozhej,  sverkala   toj
osobennoj chistotoj, kotoruyu tak chasto mozhno vstretit' v gornyh derevushkah,
gde ona yavlyaetsya stol' zhe neot容mlemoj prinadlezhnost'yu kazhdogo zhil'ya,  kak
stoly i stul'ya.
   CHerez  holl  kak  raz  prohodila  frau  Langerman.  S   sosredotochennym
vyrazheniem na kruglom puncovom lice ona ostorozhno nesla v  rukah  ogromnuyu
hrustal'nuyu chashu dlya punsha. Uvidev Margaret, frau  Langerman  ostanovilas'
i, shiroko ulybayas', postavila chashu na stol.
   - Dobryj vecher, - skazala ona po-nemecki svoim sladkim golosom.  -  Kak
pokatalis'?
   - CHudesno!
   - Nadeyus', vy ne slishkom ustali? - Frau Langerman lukavo prishchurilas'. -
Segodnya u nas malen'kaya  vecherinka  s  tancami.  Soberetsya  mnogo  molodyh
lyudej, i budet ochen' zhal', esli vy pridete chereschur ustaloj.
   - Nu, potancevat'-to u menya hvatit sil, esli menya, konechno,  nauchat,  -
zasmeyalas' Margaret.
   - Uzh vy skazhete! - Frau Langerman protestuyushche vsplesnula rukami. -  |to
vas-to uchit'? Da nashi rebyata tancuyut kto vo chto gorazd. Vot  uvidite,  kak
oni obraduyutsya, kogda vy  pridete.  -  Ona  okinula  Margaret  kriticheskim
vzglyadom. - Pravda, ne meshalo by vam byt'  chutochku  popolnee,  no  tut  uzh
nichego ne podelaesh' - moda. Vsemu prichinoj amerikanskie  fil'my.  V  konce
koncov, dojdet do togo, chto tol'ko chahotochnye zhenshchiny  budut  pol'zovat'sya
uspehom.
   Raskrasnevsheesya i privetlivoe, slovno ogon' domashnego ochaga, lico  frau
Langerman snova rasplylos' v ulybke. Ona vzyala so stola chashu i hotela bylo
ujti, no ostanovilas'.
   - Bud'te ostorozhny s moim synkom  Frederikom.  Uzh  bol'no  on  ohoch  do
devushek! - Ona hihiknula i skrylas' v kuhne.
   Margaret s naslazhdeniem vtyanula sil'nyj aromat specij i masla, vnezapno
donesshijsya ottuda, i, tihon'ko napevaya, stala podnimat'sya  po  lestnice  v
svoyu komnatu.


   Vnachale gosti derzhalis' ochen' stepenno. Starshie chinno sideli po  uglam,
a molodye lyudi, eshche ne preodolev nelovkosti,  to  sobiralis'  kuchkami,  to
snova rassypalis' po komnate, s  ser'eznym  vidom  popivaya  punsh,  obil'no
sdobrennyj speciyami. Devushki, kak  pravilo  krupnye,  s  sil'nymi  rukami,
odetye v pyshnye prazdnichnye naryady, tozhe chuvstvovali sebya nelovko.  Byl  i
akkordeonist. On dvazhdy bralsya za instrument, no, tak kak  nikto  ne  stal
tancevat',  muzykant  s  unylym  vidom  pristroilsya  k  chashe   s   punshem,
predostaviv  sobravshimsya  razvlekat'sya   pod   patefon   s   amerikanskimi
plastinkami.
   Sredi gostej preobladali mestnye zhiteli: gorozhane,  fermery,  torgovcy,
rodstvenniki sem'i Langerman.  S  krasno-burymi,  zagorevshimi  pod  gornym
solncem licami, vse oni v svoih alyapovatyh kostyumah vyglyadeli  udivitel'no
zdorovymi i krepkimi. Kazalos', oni  vechno  ostanutsya  takimi,  slovno  ih
zakalennyj  gornym  klimatom  organizm  ne  podvlasten  nikakim  boleznyam,
nikakomu razlozheniyu, a pod ih dublenuyu kozhu nikogda  ne  proniknet  nichto,
hotya  by  otdalenno  napominayushchee  o   priblizhenii   smerti.   Bol'shinstvo
postoyal'cev gostinicy Langermana, vypiv  iz  vezhlivosti  po  chashke  punsha,
otpravilis' v mesta poveselee, v bolee krupnye oteli, i v konce koncov  iz
priezzhih ostalas' odna Margaret.  Pila  ona  nemnogo,  potomu  chto  reshila
poran'she lech' spat' i horoshen'ko  vyspat'sya:  poezd  prihodil  v  polovine
devyatogo utra, a Margaret hotela vstretit' Jozefa bodroj i svezhej.
   Obshchestvo  postepenno  stanovilos'  vse  ozhivlennee.  Kazhetsya,  uzhe   ne
ostavalos' molodyh lyudej, s kotorymi by Margaret ne proshlas' v val'se  ili
fokstrote.  CHasam  k  odinnadcati,  kogda  v  dushnuyu,  zapolnennuyu  shumnoj
kompaniej komnatu vnesli  tret'yu  chashu  punsha,  a  na  potnyh,  poteryavshih
estestvennye kraski licah ne ostavalos' i sleda nedavnej robosti, Margaret
vzdumala obuchit' Frederika tancevat' rumbu. Ostal'nye okruzhili ih  plotnym
kol'com i prinyalis' shumno aplodirovat' devushke, kogda ona  zakonchila  svoj
urok.  Tut  i  starik  Langerman  vdrug   vyrazil   nepreklonnoe   zhelanie
potancevat' s nej. Polnyj, prizemistyj,  s  rozovoj  lysinoj,  on  strashno
potel, poka Margaret pod vzryvy hohota na plohom nemeckom  yazyke  pytalas'
rastolkovat' emu tajny zamedlennogo takta i nezhnogo karibskogo ritma.
   - Bozhe moi! - voskliknul Langerman, kak  tol'ko  smolkla  muzyka.  -  I
zachem tol'ko ya potratil vse svoi gody v etih gorah!
   Margaret rassmeyalas' i pocelovala starika. I snova gosti,  obrazovavshie
vokrug  nih  tesnyj  krug  na  natertom  do  bleska  polu,  stali   gromko
aplodirovat', a Frederik, uhmyl'nuvshis', vyshel vpered i podnyal ruku.
   - Uchitel'nica, a nel'zya li eshche raz povtorit' urok so mnoj?
   Kto-to postavil tu zhe plastinku, Margaret  zastavili  vypit'  eshche  odnu
chashku punsha, i oni vyshli na seredinu kruga. Frederik otnyud'  ne  otlichalsya
izyashchestvom i s trudom pospeval za Margaret v bystrom  i  zhivom  tance,  no
devushke priyatno bylo prikosnovenie ego sil'nyh, nadezhnyh ruk.
   No  vot   plastinka   konchilas',   i   totchas   zaigral   akkordeonist.
Razveselivshis' posle dobroj dyuzhiny stakanov punsha, on  prinyalsya  podpevat'
sebe, i vskore k barhatnym, protyazhnym zvukam akkordeona, vzletaya k  samomu
potolku vysokoj, osveshchennoj svetom kamina komnaty, odin  za  drugim  stali
prisoedinyat'sya golosa stolpivshihsya vokrug  muzykanta  gostej.  Margaret  s
raskrasnevshimsya licom tihon'ko podpevala. Ryadom, obnimaya ee  odnoj  rukoj,
stoyal Frederik.
   "Kak mily i dobrodushny eti lyudi, vospevayushchie nastuplenie Novogo goda! -
dumala ona. - Kak oni starayutsya  prisposobit'  svoi  ogrubevshie  golosa  k
nezhnoj muzyke! I kak oni po-detski  druzhelyubny,  kak  horosho  otnosyatsya  k
postoronnim!"

   Roslein, Roslein, Roslein rot,
   Roslein auf der Heide...
   [Rozochka, rozochka, rozochka,
   Krasnaya rozochka na lugu... (nem.)]

   - peli gosti. Iz obshchego hora vydelyalsya  golos  starika  Langermana,  to
pohozhij na rev byka, to do smeshnogo  zaunyvnyj.  Margaret  pela  vmeste  s
drugimi. Obvodya vzglyadom lica prisutstvuyushchih,  ona  zametila,  chto  tol'ko
odin iz nih ne poet. |to byl Hristian Distl' - vysokij, strojnyj  yunosha  s
rasseyanno-ser'eznym vyrazheniem  zagorelogo  lica  i  korotko  ostrizhennymi
chernymi volosami. V ego svetlyh, otlivayushchih zolotom glazah mel'kali zheltye
iskorki, pohozhie  na  ogon'ki,  poyavlyayushchiesya  inogda  v  glazah  zhivotnyh.
Margaret zametila ego eshche vo vremya progulki, na sklonah gor, gde Distl'  s
mrachnym vidom obuchal novichkov hod'be na lyzhah, i pozavidovala ego legkomu,
dlinnomu shagu. Sejchas Distl',  sovershenno  trezvyj,  stoyal  v  storone  so
stakanom v ruke i s zadumchivym, rasseyannym vidom nablyudal za  poyushchimi.  Na
nem byla rubashka s otkrytym vorotom, kazavshayasya oslepitel'no beloj na  ego
smugloj kozhe.
   Perehvativ ego vzglyad, Margaret ulybnulas' i kriknula:
   - Pojte!
   On otvetil pechal'noj ulybkoj, podnyal stakan i pokorno zapel, no v obshchem
shume Margaret ne slyshala ego golosa.
   Po mere togo kak priblizhalas' torzhestvennaya minuta, gosti pod  vliyaniem
krepkogo punsha stanovilis' vse razvyaznee. V temnyh uglah uzhe obnimalis'  i
celovalis' parochki. Vse gromche i svobodnee zvuchali golosa. Teper' Margaret
s  trudom  ponimala  smysl  pesen,  napolnennyh  zhargonnymi  slovechkami  i
dvusmyslennostyami,  ot  kotoryh  pozhilye  zhenshchiny  hihikali,   a   muzhchiny
prinimalis' diko gogotat'.
   Nezadolgo do polunochi starik Langerman vzgromozdilsya na  stul,  prizval
gostej k molchaniyu i, sdelav znak akkordeonistu, zapletayushchimsya yazykom, no s
pafosom zayavil:
   - Kak veteran vojny, trizhdy ranennyj na Zapadnom fronte v pyatnadcatom -
vosemnadcatom  godah,  ya  predlagayu  spet'  vsem  vmeste.  -   On   mahnul
akkordeonistu,  i  tot  zaigral  "Deutschland,  Deutschland  uber   alles"
["Germaniya, Germaniya prevyshe vsego" (nem.)].
   Margaret znala etu pesnyu, no v Avstrii slyshala ee vpervye. Ona  vyuchila
ee eshche v pyatiletnem vozraste ot prislugi-nemki i pomnila slova do sih por.
Teper' ona pela vmeste s ostal'nymi, chuvstvuya sebya p'yanoj, vse  ponimayushchej
i ne svyazannoj nikakimi nacional'nymi predrassudkami.  Dovol'nyj  Frederik
eshche krepche prizhal devushku k sebe i poceloval ee v lob, a starik Langerman,
ne slezaya so stula, podnyal  stakan  i  predlozhil  tost:  "Za  Ameriku!  Za
molodyh dam Ameriki!" Margaret vypila punsh, rasklanyalas' i chinno otvetila:
   - Ot imeni molodyh dam Ameriki razreshite skazat', chto ya v vostorge!
   Frederik snova poceloval Margaret, na etot raz v sheyu, no prezhde chem ona
uspela reshit',  kak  otnestis'  k  etomu,  akkordeonist  zaigral  kakuyu-to
primitivnuyu,  pronzitel'nuyu  melodiyu,  i  ee  tut  zhe  podhvatili  hriplye
torzhestvuyushchie golosa. Vnachale  Margaret  ne  ponyala,  chto  eto  za  pesnya.
Pravda, ona slyshala ee obryvkami raz ili dva v Vene, no tam ee otkryto  ne
peli.  Margaret  i  teper'  pochti  ne  razbirala  putanyh  nemeckih  slov,
vykrikivaemyh p'yanymi muzhskimi golosami.
   Frederik, vypryamivshis' vo ves' rost, stoyal ryadom, prodolzhaya prizhimat' k
sebe Margaret, i ona chuvstvovala, kak  pesnya  zastavlyaet  napryagat'sya  ego
muskuly. Prislushavshis', devushka v konce koncov ponyala, chto eto za pesnya.

   Die Fahne hoch, die Reihen fest geschlossen
   S.A. marschiert in ruhig festen Schritt...
   [Somknuv ryady, podnyav vysoko znamya,
   shturmoviki idut, chekanya shag... (nem.)]

   - oral Frederik tak, chto u nego na shee vzduvalis' zhily.  I  chem  dal'she
slushala Margaret, tem sil'nee vytyagivalos' ee lico. Ona zakryla  glaza  i,
pochuvstvovav,  chto  slabeet,  chto  ee  dushit  eta  rezhushchaya  sluh  melodiya,
popytalas' vyrvat'sya iz ob座atij Frederika, no on krepko szhimal ee taliyu, i
ej volej-nevolej prishlos' slushat' dal'she.  Vzglyanuv  na  Distlya,  Margaret
zametila, chto  on  molcha  nablyudaet  za  nej.  V  ego  glazah  ona  prochla
bespokojstvo i ponimanie.
   Voinstvennaya, ispolnennaya ugroz pesnya  o  Horste  Vessele  [izlyublennaya
pesnya nemeckih fashistov] podhodila k koncu, i  golosa  poyushchih  stanovilis'
vse  gromche.  Kogda  byli  dopety  poslednie  slova,  muzhchiny  zastyli   v
napryazhennyh pozah, sverkaya glazami, gordye i groznye, a prisoedinivshiesya k
horu  zhenshchiny  sklonilis'  pered  nimi,  slovno  monahini  v  opere  pered
raspyatiem. Tol'ko Margaret i smuglyj molodoj chelovek s zheltymi iskorkami v
glazah tak i  prostoyali  molcha,  prislushivayas',  kak  zamirayut  v  komnate
poslednie raskaty pesni.
   Poslyshalsya tonkij, radostnyj perezvon cerkovnyh kolokolov -  otrazhennoe
gorami eho daleko razneslo ego v nochnom moroznom vozduhe. Frederik vse eshche
ne otpuskal Margaret, i  devushka  vdrug  zaplakala  bezuderzhnymi,  zhalkimi
slezami, nenavidya sebya za slabost'.
   Starik Langerman podnyal bokal. Bagrovyj, kak  svekla,  pokrytyj  potom,
obil'no struivshimsya s ego lysiny, on sverkal glazami tak zhe, navernoe, kak
i v 1915 godu, kogda tol'ko chto pribyl na Zapadnyj front.
   - Za fyurera! - provozglasil on s glubokim blagogoveniem.
   - Za fyurera! -  ZHadnye  razgoryachennye  rty  pril'nuli  k  blesnuvshim  v
plameni kamina bokalam. - S Novym godom! S novym schast'em! Da  blagoslovit
vas bog!
   Patrioticheskij  ekstaz  rasseyalsya.  Gosti  obmenivalis'  rukopozhatiyami,
smeyalis', hlopali drug  druga  po  spine,  celovalis'  -  i  vse  eto  tak
druzheski, po-semejnomu, sovsem ne voinstvenno.
   Frederik povernul Margaret k sebe i popytalsya  pocelovat'  ee,  no  ona
bystro naklonila golovu. Ne sderzhivaya rydanij, ona vyrvalas' iz ruk  parnya
i pobezhala po lestnice v svoyu komnatu na vtorom etazhe.
   - Oh, uzh eti mne amerikanskie devicy! - uslyshala ona smeh Frederika.  -
A eshche delayut vid, chto umeyut pit'!
   Margaret dolgo ne mogla uspokoit'sya. Ona ponimala, chto vela  sebya,  kak
glupaya slabonervnaya devchonka. Starayas' ne zamechat' struivshihsya  slez,  ona
tshchatel'no pochistila zuby, prichesalas' i staratel'no promyla holodnoj vodoj
pokrasnevshie glaza.  K  utru,  k  priezdu  Jozefa,  ona  hotela  vyglyadet'
horoshen'koj i veseloj.
   Komnata Margaret s vybelennymi stenami sverkala chistotoj. Nad  krovat'yu
viselo korichnevoe derevyannoe raspyatie. Margaret razdelas', vyklyuchila svet,
otkryla  okno  i  vzobralas'  na  bol'shuyu  krovat'.  Za  oknom,  sletaya  s
zasnezhennyh, zalityh  yarkim  lunnym  svetom  vershin,  zavyval  veter.  Ona
vzdrognula ot prikosnoveniya holodnyh prostynej, no  vskore  sogrelas'  pod
puhovoj perinoj. Kak v detstve v dome u babushki, prostyni pahli svezhest'yu,
a v okne shelesteli, zadevaya za ramu, nakrahmalennye zanaveski. Vnizu igral
akkordeonist, i cherez neskol'ko  dverej  chut'  slyshno  donosilis'  myagkie,
tosklivye zvuki osennih melodij razluki i  lyubvi.  Vskore  ona  usnula.  V
holodnom polumrake komnaty ee lico kazalos' po-detski spokojnym i v to  zhe
vremya ser'eznym i krotkim.
   CHasto byvayut takie sny: vas myagko kasaetsya ch'ya-to ruka,  ryadom  temneet
siluet cheloveka, vy chuvstvuete na svoej shcheke ego dyhanie,  kto-to  szhimaet
vas v sil'nom ob座atii.
   Margaret prosnulas'.
   - Tiho! - skazal chelovek po-nemecki. - YA tebe ne sdelayu nichego plohogo.
   "On pil kon'yak, - sovsem nekstati podumala Margaret. - Ot  nego  pahnet
kon'yakom".
   Neskol'ko  mgnovenij  ona  lezhala  nepodvizhno,  vsmatrivayas'  v   glaza
cheloveka, gorevshie kak ogon'ki v temnote glaznyh vpadin. Na nem byl kostyum
iz gruboj, kolyuchej tkani. Margaret rezko otodvinulas'  k  protivopolozhnomu
krayu krovati i hotela sest', no chelovek okazalsya lovkim i sil'nym i  snova
zastavil ee lech'.
   - Ah ty zverek, - skazal  on,  hihiknuv  i  zazhimaya  ej  rot  rukoj.  -
Malen'kaya yurkaya belochka!
   Margaret uznala golos.
   - Da eto zhe ya, - govoril Frederik. - Vsego-navsego  koroten'kij  vizit,
ne bojsya. - On poproboval ubrat' ruku. - Ved' ty zhe ne budesh'  krichat'?  -
zasheptal on s toj zhe nasmeshkoj v golose, slovno zabavlyalsya s  rebenkom.  -
Da ono i bespolezno. Vo-pervyh, vse p'yany. Vo-vtoryh, ya skazhu, chto ty sama
pozvala menya, a potom, dolzhno byt', peredumala. Mne, konechno, poveryat, vse
znayut, chto ya pol'zuyus' uspehom u devushek, a ty k tomu zhe inostranka.
   - Pozhalujsta, ujdite, - prosheptala Margaret. - Proshu vas. YA  nikomu  ne
skazhu.
   Frederik zasmeyalsya. On byl nemnogo p'yan, no  ne  nastol'ko,  kak  hotel
kazat'sya.
   - Ty milaya, ocharovatel'naya devochka. Ty samaya horoshen'kaya iz  vseh,  kto
priezzhal v etom sezone.
   - No pochemu imenno ya nuzhna vam? - s otchayaniem sprosila Margaret. - Ved'
zdes' mnogo drugih devushek, kotorye budut rady vam.
   - A ya hochu tebya. - Frederik poceloval ee v sheyu,  kak  emu  kazalos',  s
neotrazimoj nezhnost'yu. - Ty mne ochen' nravish'sya.
   - A ya ne hochu! - kriknula Margaret. - Ne hochu!
   Ona vdrug ispugalas', chto ee mozhet  podvesti  plohoe  znanie  nemeckogo
yazyka, chto ona  zabudet  nuzhnye  slova  i  vyrazheniya  i  chto  kakaya-nibud'
uchenicheskaya oshibka stanet dlya nee rokovoj.
   - |to dazhe interesnee, - prodolzhal Frederik, -  kogda  devushka  vnachale
delaet vid, chto ne hochet. Vse ravno kak blagorodnaya dama.
   Margaret ponyala, chto on uzhe ne somnevaetsya  v  svoej  pobede  i  prosto
podsmeivaetsya nad nej.
   - Mnogie devushki tak sebya vedut, - dobavil Frederik.
   - Klyanus', ya vse rasskazhu vashej materi, - prigrozila Margaret.
   Frederik tihon'ko rassmeyalsya, i smeh ego  v  tishine  komnaty  prozvuchal
uverenno i neprinuzhdenno.
   - Mozhesh' rasskazat'. A kak  ty  dumaesh',  pochemu  ona  vsegda  pomeshchaet
horoshen'kih devushek imenno v etu komnatu, kuda  tak  legko  popast'  cherez
okno s kryshi saraya?
   "Net, eto nevozmozhno! - podumala  Margaret.  -  Nevozmozhno,  chtoby  eta
malen'kaya, polnaya, rumyanaya, vsegda ulybayushchayasya zhenshchina, takaya  akkuratnaya,
takaya trudolyubivaya i religioznaya, razvesivshaya raspyatiya vo vseh komnatah...
A vprochem... -  Margaret  vdrug  vspomnila  neistovyj,  upornyj  vzglyad  i
vyrazhenie chuvstvennogo naslazhdeniya gruboj  muzykoj  na  potnom  lice  frau
Langerman tam vnizu, v holle, kogda vse oni byli zahvacheny peniem. -  Net,
net, vse vozmozhno, etot  glupyj  vosemnadcatiletnij  mal'chishka  nichego  ne
vydumyvaet..."
   - Vy chasto... -  pospeshno  sprosila  ona,  otchayanno  pytayas'  otsrochit'
razvyazku, - vy chasto probiralis' syuda takim putem?
   Frederik uhmyl'nulsya, i  Margaret  uvidela,  kak  sverknuli  ego  zuby.
Nemnogo pomolchav, on samodovol'no otvetil:
   - V obshchem, chasten'ko. No  sejchas  prihoditsya  byt'  razborchivym:  kryshu
saraya zamelo snegom, nogi skol'zyat,  zabirat'sya  trudno.  YA  idu  na  risk
tol'ko togda, kogda devushka uzh ochen' horoshen'kaya, vrode  tebya.  -  Myagkaya,
opytnaya, nastojchivaya ruka snova zaskol'zila  po  ee  telu.  Ee  ruki  byli
prizhaty k posteli. Ona pytalas' osvobodit'sya, no ne mogla. Frederik derzhal
ee  krepko   i   ulybalsya,   naslazhdayas'   slabym,   usilivayushchim   zhelanie
soprotivleniem.
   - A ty takaya horoshen'kaya, - sheptal on, - u tebya takaya figurka!
   - YA sejchas zakrichu, preduprezhdayu vas.
   - No ty zhe sebya postavish' v glupoe polozhenie,  -  otvetil  Frederik.  -
Mat' osramit tebya pered vsemi gostyami i  potrebuet,  chtoby  ty  nemedlenno
uehala, potomu chto ty zamanila ee malen'kogo  vosemnadcatiletnego  syna  v
svoyu komnatu, a potom ustroila skandal. A zavtra, kogda priedet tvoj drug,
ob etom budet govorit' ves' gorod...  -  Ton  Frederika  byl  odnovremenno
nasmeshlivym i doveritel'nym. - YA by posovetoval tebe luchshe ne krichat'.
   Margaret zakryla  glaza  i  neskol'ko  minut  lezhala  molcha,  uderzhivaya
podstupivshie k glazam slezy. Pered nej promel'knuli lica vseh etih  lyudej,
sobravshihsya vchera na vecherinku, uhmylyayushchiesya  lica  zlobnyh  zagovorshchikov,
skrytyh pod lichinoj chistyh i zdorovyh gorcev, stroyashchih protiv nee kozni  v
svoej snezhnoj kreposti. No vot ona pochuvstvovala, chto Frederik vypustil ee
ruki, i mgnovenno vcepilas' emu v lico. Margaret  oshchushchala,  kak  ee  nogti
razdirayut kozhu i slyshala protivnyj carapayushchij zvuk. Ona  toropilas',  poka
on ne uspel snova zahvatit' ee ruki.
   - Sterva! - yarostno vskriknul  Frederik.  Bol'no  szhav  ee  ruki  odnoj
rukoj, on naotmash' udaril  ee  drugoj  po  gubam.  Rot  devushki  okrasilsya
krov'yu. - Sterva amerikanskaya! - Ona lezhala  nepodvizhno,  s  okrovavlennym
rtom i glyadela na nego torzhestvuyushchim  i  vyzyvayushchim  vzglyadom.  Nizko  nad
gorizontom  stoyala  luna,  zalivaya  komnatu  mirnym  serebristym   svetom.
Frederik eshche raz udaril ee tyl'noj  storonoj  kisti.  Nesmotrya  na  ostruyu
bol', Margaret vse  zhe  uspela  pochuvstvovat',  kak  otvratitel'no  pahnut
kuhnej ego ruki.
   - Esli  vy  sejchas  zhe  ne  ujdete,  -  vnyatno,  preodolevaya  protivnoe
golovokruzhenie, proiznesla ona, - ya zavtra ub'yu vas. Obeshchayu vam, chto  ya  i
moj drug ub'em vas.
   Frederik sidel  v  prezhnej  poze,  vse  eshche  szhimaya  ruki  devushki,  i,
sklonivshis' nad Margaret, molcha smotrel ej v lico. Iz carapin na ego  lice
sochilas' krov', dlinnye svetlye volosy  upali  emu  na  glaza,  on  tyazhelo
dyshal. Potom on nereshitel'no otvel glaza v storonu i probormotal:
   - Da menya i ne interesuyut devchonki, kotorym ya ne nuzhen. Ovchinka vydelki
ne stoit.
   On vypustil ee ruki, s yarost'yu tknul  ee  v  lico  i  slez  s  krovati,
namerenno udariv ee kolenom. Potom otoshel k oknu,  oblizyvaya  krovotochashchie
guby, i stal privodit' v poryadok svoyu odezhdu. V  holodnom  svete  luny  on
kazalsya rasteryannym, zhalkim i neuklyuzhim mal'chishkoj.
   Tyazhelo stupaya, Frederik peresek komnatu.
   - YA ujdu cherez dver', - zayavil on. - V konce  koncov,  ya  imeyu  na  eto
pravo.
   Margaret lezhala nepodvizhno, ustavivshis' v potolok.
   Frederik toptalsya u  dveri,  ne  zhelaya  uhodit'  pobezhdennym.  Margaret
chuvstvovala, kak on  lihoradochno  podyskivaet  v  svoem  krest'yanskom  ume
kakie-nibud' unichtozhayushchie slova, chtoby brosit' ih ej pered uhodom.
   - Ubirajsya k svoim evreyam v Venu! - kriknul on i skrylsya, ostaviv dver'
otkrytoj.
   Margaret vstala i ostorozhno zakryla dver'. Ona slyshala,  kak  Frederik,
gruzno stupaya, spustilsya po lestnice v kuhnyu, i eho ego  shagov,  otrazhayas'
ot staryh derevyannyh sten, kazalos', zapolnilo ves' spyashchij v zimnej tishine
dom.
   Veter uspokoilsya. V komnate bylo tiho i holodno. Margaret  drozhala:  na
nej byla tol'ko izmyataya pizhama. Ona pospeshno zakryla okno. Luna  skrylas',
i nochnaya mgla nachinala medlenno blednet'. Podernutye seroj dymkoj  nebo  i
gory kazalis' mertvymi i tainstvennymi.
   Margaret posmotrela na postel'. Vse bel'e bylo skomkano i izmyato,  odna
iz  prostynej  byla  porvana,  na  podushke   vidnelis'   krovavye   pyatna,
natalkivavshie na mysl' o chem-to temnom i zagadochnom. Vse eshche  ne  v  silah
unyat' drozh', chuvstvuya sebya bespomoshchnoj i  opozorennoj,  devushka  prinyalas'
toroplivo odevat'sya. Noyushchimi ot holoda  rukami  ona  natyanula  svoj  samyj
teplyj lyzhnyj kostyum, dve pary sherstyanyh noskov i  nadela  poverh  kostyuma
pal'to. I vse zhe ej ne srazu udalos'  sogret'sya.  Ne  perestavaya  drozhat',
Margaret uselas' v malen'kuyu kachalku u okna  i  stala  smotret'  na  gory,
blednye vershiny kotoryh, tronutye pervymi  zelenovatymi  luchami  rassveta,
budto vyplyvali iz nochnoj temnoty.
   Zatem zelenuyu krasku rassveta smenila  rozovaya;  ona  stekala  vniz  po
sklonam, poka sneg  ne  vspyhnul,  slovno  privetstvuya  nastuplenie  utra.
Margaret podnyalas' i, ne  vzglyanuv  na  postel',  vyshla  iz  komnaty.  Ona
ostorozhno spustilas' po lestnice i proskol'znula cherez tihij dom, v  uglah
kotorogo eshche tailis' poslednie  nochnye  teni,  a  v  holle  vitali  zapahi
vcherashnego  torzhestva.  Otkryv  tyazheluyu  dver',   ona   vyshla   v   sonnoe
golubovato-beloe utro novogo goda.
   Ulicy  byli  bezlyudny.  Margaret  bescel'no  shla  po   tropinke   mezhdu
sugrobami,  chuvstvuya,  kak  ee  legkie  napolnyayutsya  zhivitel'nym  utrennim
vozduhom.  Dver'  odnogo  iz  domikov  raspahnulas',  i  ottuda  vyglyanula
kruglen'kaya,  krasnoshchekaya,  zhizneradostnaya  zhenshchina  v  domashnem  chepce  i
fartuke.
   - Dobroe utro, frejlejn, - skazala ona. -  Nu  razve  ne  zamechatel'noe
segodnya utro?
   Brosiv na nee mimoletnyj vzglyad, Margaret bystro proshla  mimo.  ZHenshchina
ozadachenno posmotrela ej vsled i  s  vyrazheniem  obidy  i  gneva  na  lice
zahlopnula za soboj dver'.
   Margaret svernula s ulicy i napravilas' po doroge  v  gory.  Mashinal'no
perestavlyaya nogi i opustiv golovu, ona medlenno vzbiralas' po  sverkavshemu
v pervyh luchah solnca sklonu, shirokomu i bezlyudnomu  v  etot  rannij  chas.
Zatem ona soshla s dorogi i po ukatannoj poverhnosti sklona  napravilas'  k
ocharovatel'nomu, slovno  detskaya  igrushka,  domiku  dlya  otdyha  lyzhnikov,
slozhennomu iz tolstyh breven. Na ego nevysokoj ostrokonechnoj kryshe tolstym
sloem lezhal sneg.
   Pered domikom stoyala skam'ya, i  Margaret,  vnezapno  pochuvstvovav  sebya
obessilennoj i opustoshennoj, ustalo opustilas' na  nee.  Tak  ona  sidela,
ustremiv nepodvizhnyj vzglyad na zasnezhennye sklony, otlogo podnimayushchiesya  k
nedostupnym skalam na vershine gory; zalitye  bagrovym  svetom,  oni  chetko
vyrisovyvalis' na fone golubogo neba.
   "Ne nado dumat' ob etom, ne nado! - tverdila ona, ustremiv  nepodvizhnyj
vzglyad v uhodyashchuyu vvys' goru, i, chtoby otvlech'sya, pytalas' predstavit',  v
kakih mestah ona sdelala by tot ili inoj povorot, spuskayas' s gory.  -  Ne
dumaj ob etom, - prikazala ona sebe i provela konchikom yazyka po  raspuhshej
gube, na kotoroj zapeklas'  krov'.  -  Mozhet  byt',  potom,  kogda  sovsem
uspokoyus'... Osobenno opasen glubokij sneg tam sprava vdol'  kraya  ushchel'ya.
Preodolev  von  tot  holmik  i  delaya  shirokij  razvorot,  chtoby  obognut'
obnazhivshiesya  kamni,  pridetsya  dvigat'sya  vslepuyu,   i   mozhno   poteryat'
samoobladanie..."
   - Dobroe utro, miss Frimentl, - skazal kto-to ryadom.
   Margaret rezko povernula golovu. Pered nej  stoyal  instruktor-lyzhnik  -
tot samyj, strojnyj, docherna  zagorevshij  molodoj  chelovek,  kotoromu  ona
ulybalas'  na  vecherinke,  priglashaya  pet'  vmeste  so  vsemi  pod   zvuki
akkordeona. Ne otdavaya sebe otcheta, Margaret vskochila so skamejki i hotela
ujti, no Distl' shagnul vsled za nej.
   - U vas kakaya-nibud' nepriyatnost'? - vezhlivo sprosil  on.  U  nego  byl
zvuchnyj i v to zhe vremya myagkij golos. Margaret ostanovilas', vspomniv, chto
nakanune vecherom, kogda vokrug nee reveli gosti  gospodina  Langermana,  a
ryadom, prizhimaya ee k sebe,  oral  Frederik,  tol'ko  etot  chelovek  hranil
molchanie. Ona  pripomnila  takzhe,  kak  on  vzglyanul  na  nee,  kogda  ona
rasplakalas', i kak robko pytalsya pokazat', chto sochuvstvuet ej i razdelyaet
ee ogorchenie.
   -  Prostite,  pozhalujsta,  -  progovorila  Margaret,  povorachivayas'   k
molodomu cheloveku i pytayas' ulybnut'sya. - YA zadumalas', i  vashe  poyavlenie
ispugalo menya.
   - Tak chto zhe  s  vami  sluchilos'?  -  Distl'  stoyal  pered  Margaret  s
nepokrytoj golovoj i pokazalsya ej eshche  bolee  molodym  i  robkim,  chem  na
vecherinke.
   - Nichego, - Margaret sela. - YA prosto naslazhdayus' vidom vashih gor.
   - Mozhet byt', vy hotite ostat'sya odna? - sprosil on i dazhe sdelal  bylo
shag nazad.
   - Net, net, chto vy! - voskliknula Margaret. Ona vnezapno ponyala, chto ej
nuzhno s kem-to pogovorit' o sluchivshemsya, sdelat' kakoj-to vyvod  iz  togo,
chto proizoshlo. Rasskazat' obo vsem Jozefu  nevozmozhno,  a  Distl'  vyzyval
doverie. On dazhe pohodil nemnogo na Jozefa -  takoj  zhe  intelligentnyj  i
ser'eznyj i takoj zhe smuglyj.
   - Pozhalujsta, ne uhodite! - poprosila Margaret.
   Hristian  stoyal  pered  nej,  slegka  rasstaviv  nogi,  -  strojnyj   i
sobrannyj, v plotno oblegayushchem figuru lyzhnom kostyume. Nesmotrya na holodnyj
veter, on hodil s rasstegnutym vorotom i bez perchatok. U nego byl zdorovyj
cvet lica i olivkovaya ot zagara kozha.
   Vynuv iz karmana pachku sigaret, on  protyanul  ee  Margaret.  Ona  vzyala
sigaretu, i Hristian podnes ej zazhzhennuyu spichku, umelo prikryv ee  ladon'yu
ot  vetra.  Sovsem  ryadom  Margaret  uvidela  ego  uverennye  i  po-muzhski
reshitel'nye ruki.
   - Spasibo, - poblagodarila Margaret. Hristian kivnul  i,  zakuriv,  sel
ryadom. Udobno otkinuv golovu na spinku  skamejki  i  prishchuriv  glaza,  oni
molcha lyubovalis' vidom vzdymavshejsya pered nimi gory.  Izvilistoj  strujkoj
podnimalsya dymok, i pervaya v eto utro sigareta pokazalas' Margaret krepkoj
i vkusnoj.
   - Kak chudesno! - voskliknula ona.
   - CHto imenno?
   - Gory.
   - |to vrag! - pozhal plechami Hristian.
   - CHto, chto? - peresprosila Margaret.
   - Vrag.
   Margaret vzglyanula na nego. Glaza ego suzilis', guby byli krepko szhaty.
Ona snova stala rassmatrivat' otkryvavshuyusya ee vzglyadu kartinu.
   - Pochemu vam ne nravyatsya gory?
   - |to zhe tyur'ma, - otvetil on,  perestavlyaya  nogi,  obutye  v  izyashchnye,
vysoko zashnurovannye botinki s pryazhkami. - Dlya menya, konechno.
   - Pochemu vy tak govorite? - udivilas' Margaret.
   - A vy ne dumaete, chto eto idiotizm - rastrachivat' vot tak svoyu  zhizn'?
- zlo usmehnulsya Hristian. -  Mir  rushitsya,  chelovechestvo  boretsya,  chtoby
vyzhit', a ya tem vremenem uchu vsyakih tolstushek,  kak  skatyvat'sya  s  gory,
chtoby ne svalit'sya vniz licom.
   "Nu  i  strana!  -  nesmotrya  na  otvratitel'noe  nastroenie,  myslenno
ulybnulas' Margaret. - Dazhe  u  sportsmenov  Weltschmerz  [mirovaya  skorb'
(nem.)]".
   - No esli vam ne nravitsya, - vsluh prodolzhala  ona,  -  pochemu  vy  tut
zhivete?
   Distl' otvetil neveselym bezzvuchnym smehom.
   - YA prozhil sem' mesyacev v Vene: zdes' ya uzhe ne v silah byl  ostavat'sya.
YA dumal, chto najdu tam kakuyu-nibud' razumnuyu, poleznuyu rabotu, pust'  dazhe
ochen' trudnuyu. Moj sovet vam - ne pytajtes' v nashe vremya poluchit'  v  Vene
rabotu po  dushe.  CHto  kasaetsya  menya,  to  ya  v  konce  koncov  ustroilsya
pomoshchnikom oficianta v restorane - podavat'  tarelki  turistam.  Vot  ya  i
vernulsya syuda, domoj. Tut po krajnej mere vy mozhete prilichno zarabotat' na
zhizn'. Vot vam i Avstriya - za  chepuhu  platyat  horoshie  den'gi.  -  Distl'
pokachal golovoj. - Prostite menya, - neozhidanno zakonchil on.
   - Prostit'? Za chto?
   - Za takie razgovory. Za to, chto ya zhaluyus'. Mne stydno za  sebya.  -  On
brosil sigaretu, zasunul ruki v karmany i slegka sgorbilsya ot smushcheniya.  -
Ne ponimayu, chto na menya nashlo. Vsemu prichinoj, dolzhno byt', rannee utro  i
eshche to, chto my odni s vami bodrstvuem  zdes',  na  gore.  Ne  znayu...  Mne
pochemu-to pokazalos', chto vy pojmete menya... Nu chto zdes' za  lyudi!  -  On
snova pozhal plechami. - Skoty! Edyat, p'yut, nazhivayutsya.  Vchera  vecherom  mne
tak hotelos' pogovorit' s vami...
   - ZHal', chto ne pogovorili, -  otvetila  Margaret,  Sidya  ryadom  s  nim,
prislushivayas' k ego rovnomu, zvuchnomu golosu,  -  ona  ponimala,  chto  eto
special'no dlya nee on tak staratel'no vygovarivaet kazhdoe nemeckoe  slovo,
- Margaret  ponemnogu  uspokaivalas'  i  uzhe  ne  chuvstvovala  sebya  takoj
oskorblennoj.
   - Vy vchera tak vnezapno ischezli, - snova zagovoril Distl'. - I plakali,
kogda uhodili.
   - Vse eto gluposti, - reshitel'no zayavila Margaret.  -  Vidimo,  delo  v
tom, chto ya eshche ne sovsem vzroslyj chelovek.
   - No ved' mozhno byt' vzroslym i vse zhe plakat' - chasto i gor'ko.
   "Vidno, on hochet dat' mne ponyat', - podumala  Margaret,  -  chto  i  sam
inogda plachet".
   - Skol'ko vam let? - vnezapno sprosil on.
   - Dvadcat' odin god.
   Hristian kivnul s takim vidom,  slovno  Margaret  soobshchila  emu  chto-to
ochen' vazhnoe.
   - A chto vy delaete v Avstrii?
   - Ne znayu, - nereshitel'no protyanula Margaret. - Moj otec umer i ostavil
mne koe-kakie sredstva. Nemnogo, pravda, no  dostatochno.  YA  reshila,  chto,
prezhde chem osest' okonchatel'no, nuzhno nemnozhko posmotret' mir...
   - No pochemu vy ostanovili svoj vybor imenno na Avstrii?
   - Tozhe ne znayu. YA uchilas' v N'yu-Jorke na teatral'nogo  hudozhnika.  Odin
iz moih znakomyh pobyval v Vene i rasskazal, chto zdes' est'  zamechatel'naya
shkola i chto tut nichem ne huzhe, chem v  drugih  mestah.  Vo  vsyakom  sluchae,
zdes' vse inache, chem v Amerike, a eto ochen' vazhno.
   - I vy poseshchaete etu shkolu v Vene?
   - Da.
   - Horoshaya shkola?
   - Net. - Margaret zasmeyalas'. - Vse shkoly odinakovy. Oni, dolzhno  byt',
horoshi dlya vseh, tol'ko ne dlya tebya.
   Distl' povernulsya k Margaret i ser'ezno vzglyanul na nee.
   - I vse zhe vam nravitsya nasha strana?
   - Da. YA lyublyu Venu, lyublyu Avstriyu.
   - No vchera vecherom vy ne ochen'-to voshishchalis' Avstriej.
   - Net, -  otvetila  Margaret.  -  YA  govoryu  "net"  ne  ob  Avstrii,  -
otkrovenno priznalas' ona, - a o teh lyudyah. Ne mogu skazat', chto  oni  mne
ponravilis'.
   - Na vas podejstvovala pesnya, - skazal on. - Pesnya o Horste Vessele.
   - Da, - podtverdila Margaret posle  korotkoj  pauzy.  -  YA  nikogda  ne
dumala, chto zdes', v takom chudesnom meste, tak daleko ot vsego...
   - Nu, ne tak uzh daleko my zhivem. Sovsem dazhe nedaleko... Vy evrejka?
   "Vot on, etot vopros, razdelyayushchij lyudej v Evrope", - podumala Margaret.
   - Net, - otvetila ona.
   - Konechno. YA tak i znal. - Hristian szhal guby i perevel vzglyad na gory.
Na  ego  lice  poyavilos'  obychnoe  dlya  nego   ispytuyushchee,   ozadachivayushchee
vyrazhenie. - A vot vash drug...
   - To est'?!
   - Gospodin, kotoryj dolzhen priehat' segodnya utrom...
   - Kak vy uznali ob etom?
   - Sprashival koe u kogo.
   Nastupilo korotkoe molchanie.
   "Strannyj on vse-taki  chelovek!  -  reshila  pro  sebya  Margaret.  -  To
derzkij, to robkij, to suhoj i mrachnyj, to delikatnyj i vnimatel'nyj..."
   - On, kak vidno, evrej, - zametil Distl'. V ego ser'eznom vezhlivom tone
ne chuvstvovalos' ni predvzyatosti, ni vrazhdebnosti.
   -  Vidite  li,  -  prinyalas'  ob座asnyat'  Margaret.  -  Esli  rassuzhdat'
po-vashemu, to, pozhaluj, da, evrej. On katolik, no mat' u nego  evrejka  i,
veroyatno...
   - CHto on za chelovek?
   - On vrach, - medlenno prodolzhala devushka. - Konechno,  starshe  menya.  On
ochen' krasivyj, nemnogo pohozh  na  vas.  Ochen'  ostroumnyj:  lyudyam  v  ego
obshchestve vsegda veselo. No vmeste s tem on ser'eznyj  chelovek.  On  dralsya
protiv  soldat  u  doma  Karla  Marksa  i  pokinul  barrikady   odnim   iz
poslednih... [imeetsya v vidu vooruzhennoe  vystuplenie  venskih  rabochih  i
shucbundovcev (chlenov voenizirovannoj  social-demokraticheskoj  organizacii)
protiv fashistskoj diktatury Dol'fusa v fevrale 1934 g.] YA beru svoi  slova
obratno, - vdrug  spohvatilas'  Margaret.  -  Glupo  rasskazyvat'  kazhdomu
vstrechnomu podobnye istorii - togo i glyadi naklichesh' nepriyatnosti.
   - Da, da, - soglasilsya Hristian. - Bol'she nichego ne govorite... No  vse
zhe on vam nravitsya? Vy sobiraetes' vyjti za nego zamuzh?
   Margaret pozhala plechami.
   - My govorili ob etom. No... poka ne reshili. Posmotrim.
   - Vy rasskazhete emu o proshloj nochi?
   - Da.
   - I o tom, kak vy rassekli gubu?
   Margaret mashinal'no  dotronulas'  do  razbitoj  guby  i  pokosilas'  na
Distlya. Tot sosredotochenno rassmatrival gory.
   - Vchera noch'yu u vas pobyval Frederik, ne tak li?
   - Da, - tiho otozvalas' Margaret. - Vy znaete o Frederike?
   - O Frederike znayut vse, - rezko otvetil on. - Vy ne pervaya vyhodite po
utram iz etoj komnaty s sinyakami.
   - No razve nichego nel'zya bylo sdelat'?
   Hristian hriplo rassmeyalsya.
   - "Milyj, zhivoj yunosha!" Esli verit' spletnyam, to  mnogim  devushkam  eto
nravitsya,  dazhe  tem,  kto  ponachalu  soprotivlyaetsya.  Malen'kaya   detal',
pridayushchaya  pikantnost'  gostinice  frau  Langerman.  Frederik  -   mestnaya
znamenitost'.  Zdes'  vse  k  uslugam  lyzhnikov:  funikuler,  pyat'  ruchnyh
buksirov, pyatimetrovyj sloj snega i... iznasilovanie po mestnomu  sposobu.
Vidimo,  Frederik  ne  reshaetsya  zahodit'  slishkom  daleko,  esli  devushka
soprotivlyaetsya po-nastoyashchemu. Ved' vas on ostavil v pokoe, pravda?
   - Da.
   - No v obshchem-to vy proveli otvratitel'nuyu noch'. I eto v dobroj,  staroj
Avstrii nazyvaetsya radostnoj i schastlivoj vstrechej Novogo goda!
   - Boyus', eto lish' nebol'shaya detal' obshchej kartiny, - zametila Margaret.
   - CHto vy imeete v vidu?
   - Pesnyu o Horste Vessele,  nacistskie  razgovory,  izbienie  zhenshchin,  v
komnaty kotoryh vryvayutsya siloj...
   - CHepuha! - gromko, s neozhidannoj  zlost'yu  oborval  ee  Distl'.  -  Ne
smejte tak govorit'!
   - A chto osobennogo ya skazala? - udivilas' Margaret i pochuvstvovala, chto
k nej vnov',  bez  osobyh,  kazalos'  by,  prichin,  nachinaet  vozvrashchat'sya
bespokojstvo i strah.
   - Frederik probralsya v  vashu  komnatu  ne  potomu,  chto  on  nacist.  -
Hristian snova pereshel na spokojnyj i terpelivyj ton  pedagoga,  kakim  on
razgovarival s rebyatishkami v gruppe dlya nachinayushchih.  -  Frederik  postupil
tak potomu, chto on svin'ya. On plohoj chelovek, kotoryj po sluchajnosti  stal
nacistom, i v konechnom schete nastoyashchego nacista iz nego nikogda ne vyjdet.
   - A vy nacist? - sprosila Margaret. Ona sidela nepodvizhno,  ustavivshis'
v zemlyu.
   - YA? Konechno,  nacist.  Vas  eto  shokiruet?  Nichego  udivitel'nogo.  Vy
nachitalis' etih idiotskih amerikanskih gazet. Ved' my edim detej,  szhigaem
cerkvi, malyuem gubnoj pomadoj i chelovecheskoj  krov'yu  na  spinah  monahin'
nepristojnye risunki i vodim ih nagishom po  ulicam,  vyrashchivaem  lyudej  na
special'nyh fermah i tak dalee i tomu podobnoe. |to bylo by  smeshno,  esli
by ne bylo tak ser'ezno.
   Nastupilo molchanie. Margaret zahotelos' nemedlenno vstat'  i  ujti,  no
prezhnyaya slabost' vnov' ohvatila ee, i ona poboyalas', chto tut zhe svalitsya v
sneg, esli poprobuet podnyat'sya. Ona ispytyvala zhguchuyu bol' v glazah,  nogi
nalilis' tyazhest'yu, slovno ona ne spala neskol'ko  sutok  podryad.  ZHmuryas',
ona posmotrela na spokojnye belye gory; sejchas, posle voshoda solnca,  oni
kak by otodvinulis' na zadnij plan i uzhe ne kazalis' takimi vnushitel'nymi.
   "Kakaya lozh'! - podumala ona.  -  I  dazhe  pervoe  vpechatlenie  ot  etih
mirnyh, chudesnyh gor okazalos' lozhnym, kogda vzoshlo solnce".
   - Pojmite menya  pravil'no.  -  V  golose  Distlya  zazvuchali  pechal'nye,
prositel'nye notki. - Tam, v Amerike, vam legko osuzhdat'  vse  podryad.  Vy
bogaty i mozhete razreshit' sebe lyubuyu roskosh': terpimost',  tak  nazyvaemuyu
demokratiyu, moral'nye principy. A my zdes', v Avstrii, ne mozhem. -  Distl'
umolk, kak budto zhdal  vozrazhenij,  no  devushka  promolchala,  i  on  Snova
zagovoril - negromko i ravnodushno:
   - Konechno, vy ponimaete vse po-svoemu, i ya ne  vinyu  vas.  Vash  drug  -
evrej, vy boites' za nego, i eto zaslonyaet ot vas  bolee  vazhnye  voprosy.
Da, da, bolee vazhnye voprosy, - povtoril on, slovno  eti  slova  dlya  nego
samogo zvuchali osobenno ubeditel'no i priyatno. - I odin iz takih  voprosov
- sud'ba Avstrii i nemeckogo naroda. Nelepo delat' vid, budto my  vovse  i
ne nemcy. Tak mozhet dumat' amerikanec, zhivushchij za vosem' tysyach  kilometrov
ot nas, no ne my. CHto sejchas predstavlyaet soboj nasha naciya? Sem' millionov
nishchih, lyudej bez budushchego, zavisimyh ot  vseh,  zhivushchih,  kak  soderzhateli
otelej, da chaevye turistov i inostrancev.  Amerikancam  etogo  ne  ponyat'.
Lyudi ne mogut vechno zhit' v unizhenii. Oni sdelayut vse, chto ot nih  zavisit,
tol'ko by vnov' obresti chuvstvo sobstvennogo dostoinstva. |tu problemu  my
reshim lish' togda, kogda  Avstriya  stanet  nacistskoj  i  vojdet  v  sostav
velikoj Germanii. - Distl' ozhivilsya, ego golos zazvuchal s novoj siloj.
   - |to ne edinstvennyj put', - prervala ego Margaret, hotya  i  ponimala,
chto sporit' bespolezno. No on kazalsya  takim  razumnym,  rassuditel'nym  i
simpatichnym. - Ved' dolzhny zhe byt' inye puti, krome lzhi, ubijstv i obmana.
   - Dorogaya moya, vy govorite chepuhu, - otvetil Hristian, pechal'no pokachav
golovoj, i terpelivo  prodolzhal  ob座asnyat':  -  Vryad  li  vy  s  takoj  zhe
uverennost'yu povtorite svoi slova, esli  pozhivete  v  Evrope  let  desyat'.
Poslushajte,  chto  ya  skazhu  vam.  Do  proshlogo  goda  ya  byl  kommunistom.
Proletarii  vseh  stran,  mir   vsem,   torzhestvo   razuma,   kazhdomu   po
potrebnostyam, bratstvo, ravenstvo i tak dalee i tomu  podobnoe.  -  Distl'
zasmeyalsya. - CHush'! YA ne znayu Ameriki, no ya znayu Evropu. V Evrope nichego ne
dob'esh'sya, esli rukovodstvovat'sya razumom. Bratstvo lyudej... Da  ved'  eto
ne bol'she, chem deshevaya  boltovnya  vtororazryadnyh  demagogov,  kotoroj  oni
zanimayutsya v pereryvah mezhdu vojnami. Naskol'ko ya  ponimayu,  to  zhe  samoe
mozhno nablyudat' i v Amerike. Vy obvinyaete nas vo lzhi, ubijstvah i  obmane.
CHto zhe, vozmozhno, vy pravy. No v Evrope  nel'zya  dejstvovat'  inache,  esli
hochesh' dobit'sya nuzhnyh rezul'tatov. Mne ne ochen' priyatno govorit' podobnye
veshchi, no tol'ko glupec mozhet rassuzhdat' inache. Esli vy slaby, vy nichego ne
dob'etes', pozor i polugolodnoe sushchestvovanie  budut  vashim  udelom;  stav
sil'nym, vy priobretete vse.  Nu,  a  teper'  o  presledovanii  evreev.  -
Hristian pozhal plechami. - Dosadnaya sluchajnost'.  Kto-to  pochemu-to  reshil,
chto eto edinstvennyj put' k vlasti. YA vovse ne utverzhdayu, chto mne po  dushe
takoj put'. Bol'she togo, s moej tochki zreniya, vsyakaya rasovaya diskriminaciya
- dikost'. YA znayu evreev, kotorye vedut sebya, kak Frederik, no  sredi  nih
est' i takie, kotorye nichem ne huzhe menya. I  vse  zhe,  esli  dlya  sozdaniya
novoj, organizovannoj Evropy net inogo puti, krome unichtozheniya evreev,  my
dolzhny pojti  po  etomu  puti.  Malen'kaya  nespravedlivost'  radi  bol'shoj
spravedlivosti. Cel' opravdyvaet sredstva. Nepriyatno,  konechno,  usvaivat'
podobnuyu istinu, no v konce koncov, po-moemu, ee usvoyat dazhe amerikancy.
   - No eto zhe uzhasno! - voskliknula Margaret.
   - Moya dorogaya yunaya ledi! -  s  chuvstvom  progovoril  Distl'.  Ego  lico
ozhivilos', na nem vdrug zaigral rumyanec. On povernulsya k Margaret  i  vzyal
ee za ruki. - YA  govoryu  otvlechenno,  poetomu  narisovannaya  mnoyu  kartina
kazhetsya bolee otvratitel'noj, chem  dejstvitel'nost'.  Vy  dolzhny  prostit'
menya. YA obeshchayu vam, chto v dejstvitel'nosti tak nikogda  ne  budet.  Mozhete
peredat' eto svoemu drugu. God,  drugoj  emu  pridetsya  terpet'  malen'kie
nepriyatnosti, vozmozhno, on budet  vynuzhden  otkazat'sya  ot  svoih  obychnyh
zanyatij i dazhe voobshche kuda-nibud' uehat'. No projdet  nekotoroe  vremya,  i
emu vozvratyat vse, chego on  lishitsya,  ego  zhizn'  pojdet  po-staromu,  kak
tol'ko budet dostignuta postavlennaya cel'  i  manevr  uvenchaetsya  uspehom.
Presledovanie evreev - ne samocel', a sredstvo dostizheniya celi. Kak tol'ko
vse  naladitsya,  vash  drug  zajmet  podobayushchee  emu  mesto.  I  ne  ver'te
amerikanskim gazetam. V proshlom godu ya byl v Germanii, i  dolzhen  skazat',
chto v voobrazhenii zhurnalistov vse obstoit znachitel'no huzhe, chem na  ulicah
Berlina.
   - Nenavizhu! - kriknula Margaret. - YA nenavizhu vse eto!
   Hristian vzglyanul ej v glaza s  pechal'nym,  rasstroennym  vidom,  pozhal
plechami i, medlenno otvernuvshis', zadumchivo posmotrel na snezhnye vershiny.
   - ZHal', - snova zagovoril on. - Vy pokazalis' mne takoj  rassuditel'noj
i ponyatlivoj. YA reshil bylo, chto vstretil amerikanku, kotoraya  zamolvit  za
nas dobroe slovechko, kogda vernetsya domoj, amerikanku, kotoraya sumeet hot'
nemnogo ponyat' nas. - On vstal. - No, vidimo, ya  zhdal  slishkom  mnogogo...
Pozvol'te, v  takom  sluchae,  dat'  odin  sovet:  vozvrashchajtes'  domoj,  v
Ameriku. Boyus', chto v Evrope  vy  budete  ochen'  neschastlivy.  -  Hristian
poproboval nogoj  sneg.  -  Segodnya  budet  dovol'no  skol'zko,  -  suhim,
delovitym tonom  soobshchil  on.  -  Esli  vy  so  svoim  drugom  sobiraetes'
pokatat'sya na  lyzhah,  ya  mogu  spustit'sya  vmeste  s  vami  po  zapadnomu
marshrutu. Segodnya eto budet  nailuchshij  marshrut,  odnako  ne  sovetuyu  vam
otpravlyat'sya tuda odnim.
   - Blagodaryu vas. - Margaret tozhe podnyalas'. - No ya dumayu, chto my  zdes'
ne ostanemsya.
   - Vash drug priezzhaet utrennim poezdom?
   - Da.
   - Emu pridetsya probyt' zdes' po krajnej mere do treh chasov dnya:  ran'she
poezdov ne budet. - On pristal'no posmotrel na  nee  iz-pod  gustyh,  chut'
vygorevshih na solnce brovej. - Tak vy ne hotite bol'she zdes' ostavat'sya?
   - Net.
   - Iz-za togo, chto proizoshlo proshloj noch'yu?
   - Da.
   - Ponimayu. Odnu minutu. - On vynul iz karmana klochok bumagi i  karandash
i chto-to napisal. -  |tot  adres  mozhet  vam  prigodit'sya.  Ocharovatel'nyj
malen'kij otel',  vsego  kilometrov  tridcat'  otsyuda.  Trehchasovoj  poezd
delaet tam  ostanovku.  Prekrasnye  gornye  sklony  i  ochen'  milye  lyudi.
Politikoj oni ne  interesuyutsya,  Frederikov  sredi  nih  net.  -  Hristian
ulybnulsya. - Oni ne tak uzhasny, kak my, i budut ochen' rady i vam, i vashemu
drugu.
   Margaret vzyala bumazhku, polozhila ee v karman i poblagodarila. "Nesmotrya
ni na chto, - podumala  ona,  -  on  vse  zhe  ochen'  poryadochnyj  i  horoshij
chelovek".
   - Vot tuda, vidimo, my i poedem.
   - Nu i prekrasno. ZHelayu priyatno otdohnut'.  Nu,  a  potom...  -  Distl'
ulybnulsya i protyanul Margaret ruku. - A potom uezzhajte v Ameriku.
   Margaret pozhala emu ruku i napravilas' vniz k gorodu. U podnozhiya sklona
ona ostanovilas' i posmotrela nazad. Distl' uzhe nachal  zanyatiya  s  mladshej
gruppoj i, nagnuvshis',  so  smehom  podnimal  upavshuyu  v  sneg  semiletnyuyu
devochku v krasnoj sherstyanoj shapochke.


   Jozef priehal zhizneradostnyj i veselyj. On poceloval Margaret i  vruchil
ej korobku s pirozhnymi, kotorye so vsyacheskimi  predostorozhnostyami  vez  ot
samoj Veny, i novuyu lyzhnuyu shapochku golubogo cveta - on ne mog  uderzhat'sya,
chtoby  ne  kupit'  ee.  Zatem  on   snova   prinyalsya   celovat'   devushku,
prigovarivaya:
   - S Novym godom, dorogaya! Bozhe, kakie u tebya vesnushki! YA lyublyu  tebya!..
Ty samaya krasivaya devushka na svete!.. A kak naschet zavtraka?  YA  umirayu  s
golodu.
   Ne vypuskaya Margaret iz ob座atij, on zhadno vdyhal svezhij  vozduh,  potom
obvel vzglyadom gory i s gordost'yu sobstvennika voskliknul:
   - Ty tol'ko vzglyani! Net, ty tol'ko posmotri i posmej  skazat',  chto  v
Amerike est' chto-nibud' podobnoe.
   I togda Margaret tihon'ko i bespomoshchno zaplakala. Mgnovenno  pomrachnev,
Jozef prinyalsya poceluyami osushat' ee slezy.
   - CHto sluchilos'? CHto eto znachit, dorogaya? - sprashival on  svoim  nizkim
golosom, v kotorom zvuchala nepoddel'naya trevoga.
   Oni stoyali, tesno prizhavshis' drug k drugu, v ugolke malen'koj  stancii,
ukrytye  ot  vzglyadov  lyudej,  tolpivshihsya  na  platforme,   i   Margaret,
vshlipyvaya i zapinayas', rasskazala emu o tom, kak nakanune vecherom v otele
raspevali fashistskie pesni i provozglashali fashistskie tosty.  O  Frederike
ona ne skazala ni slova. Zakonchiv svoj rasskaz, ona zayavila, chto bol'she ne
ostanetsya zdes' ni na odin den'.
   Jozef rasseyanno poceloval ee v lob i pogladil po shcheke. Ot ego  veselogo
nastroeniya ne ostalos' i sleda.
   - Tak, - probormotal on. - I zdes' to zhe. Doma, na ulice, v  gorode,  v
derevne... - Jozef pokachal golovoj. - Milaya Margaret! Po-moemu, tebe luchshe
uehat' iz Evropy. Uezzhaj domoj. Uezzhaj v Ameriku.
   - Net, - ne zadumyvayas', vozrazila Margaret. - YA hochu ostat'sya zdes'. YA
hochu vyjti za tebya zamuzh i ostat'sya zdes'.
   Jozef pokachal  golovoj.  Na  ego  myagkih,  korotkih,  tronutyh  sedinoj
volosah pobleskivali kapel'ki vody ot rastayavshih snezhinok.
   - YA dolzhen  pobyvat'  v  Amerike.  YA  dolzhen  posetit'  stranu,  otkuda
priezzhayut takie devushki, kak ty.
   - No ya zhe skazala, chto hochu vyjti za tebya zamuzh, - povtorila Margaret i
krepko szhala ego ruku.
   - My pogovorim ob etom potom, - s nezhnost'yu otvetil Jozef. - Obsudim  v
drugoj raz.
   No "drugoj raz" tak i ne nastupil.
   Oni vozvratilis' v gostinicu Langermana i, sidya  u  okna,  iz  kotorogo
otkryvalsya vid  na  velichestvennye,  iskryashchiesya  na  solnce  Al'py,  molcha
pogloshchali obil'nyj zavtrak - yaichnicu s vetchinoj i kartofelem, bliny i kofe
po-venski s gustymi vzbitymi slivkami, im prisluzhival vezhlivyj i  skromnyj
Frederik. On lyubezno podstavil stul Margaret, kogda ona sadilas' za  stol,
bystro napolnyal chashku Jozefa, kak tol'ko ona pustela.
   Posle zavtraka Margaret ulozhila svoi veshchi i zayavila frau Langerman, chto
dolzhna uehat' vmeste so svoim drugom.
   - Ah, kak zhal'! Ah, kak zhal'! - zakudahtala  frau  Langerman.  Vprochem,
ona tut zhe predstavila schet. V  nem,  sredi  drugih  punktov,  upominalis'
kakie-to devyat' shillingov.
   - A eto za chto? - sprosila  Margaret,  ukazyvaya  na  akkuratnuyu  zapis'
chernilami. Ona stoyala  v  holle,  u  lakirovannogo  dubovogo  stola.  Frau
Langerman, chisten'kaya, nakrahmalennaya,  vskochila  iz-za  stola,  naklonila
golovu i blizorukimi glazami ustavilas' na schet.
   - Ah, eto! - Ona okinula Margaret nichego ne vyrazhayushchim vzglyadom. -  |to
za porvannuyu prostynyu, Liebchen! [milochka (nem.)]
   Margaret oplatila schet. Frederik pomog ej  perenesti  chemodany,  i  ona
dala emu na chaj. Zatem on usadil ee v ekipazh i, poklonivshis', skazal:
   - Nadeyus', vy horosho proveli u nas vremya.
   Ostaviv svoi chemodany na vokzale, Margaret i Jozef  do  prihoda  poezda
brodili po ulicam, rassmatrivaya vitriny magazinov.
   Kogda poezd medlenno othodil ot stancii, Margaret pokazalos',  chto  ona
vidit Distlya. On stoyal v konce platformy  i  nablyudal  za  nimi.  Margaret
pomahala rukoj, no on ne otvetil. Margaret pochemu-to podumala, chto  tol'ko
Distl' mog postupit' tak: prijti na  stanciyu,  ne  pozdorovat'sya  i  molcha
nablyudat' za ih ot容zdom.
   Rekomendovannaya Distlem gostinica okazalas' malen'koj i  uyutnoj,  a  ee
obitateli neobyknovenno priyatnymi lyud'mi. Neskol'ko nochej podryad shel sneg,
kazhdoe utro zanovo zasypaya tropinki. Margaret nikogda eshche ne videla Jozefa
takim veselym  i  zhizneradostnym.  CHuvstvuya  sebya  v  bezopasnosti  v  ego
ob座atiyah, ona spokojno spala po nocham v ogromnoj krovati s teploj  puhovoj
postel'yu,  kazalos'  prednaznachennoj  special'no  dlya  teh,  kto  provodit
medovyj mesyac v gorah. Oni ne govorili ni o chem  ser'eznom  i  o  zhenit'be
bol'she ne upominali. Celymi dnyami  v  yasnom  nebe  nad  gornymi  vershinami
sverkalo solnce, a vozduh byl p'yanyashchij, kak vino.  Vecherom  pered  kaminom
Jozef priyatnym, vkradchivym golosom pel dlya gostej romansy SHuberta. V  dome
vse vremya pahlo koricej. Oba oni pokrylis' temnym zagarom, i  vesnushek  na
nosu u Margaret stalo eshche bol'she.
   Nakonec nastupil den' ot容zda. Po  doroge  na  stanciyu  Margaret  vdrug
rasplakalas'. Kanikuly konchilis'.





   N'yu-Jork tozhe prazdnoval nastuplenie Novogo  goda.  Po  mokrym  ulicam,
bufer k buferu, nepreryvno gudya, sploshnym potokom dvigalis' taksi. Dlinnaya
verenica mashin napominala kakoe-to nevedomoe zhivotnoe iz zheleza i  stekla,
zagnannoe v gigantskuyu kamennuyu kletku. V  centre  goroda  milliony  lyudej
serymi volnami lenivo i bescel'no perekatyvalis' vzad i vpered. Osveshchennye
oslepitel'nym siyaniem reklam, oni  napominali  arestantov,  na  kotoryh  v
moment  popytki  k  begstvu  tyuremnaya  strazha  vnezapno   napravila   luchi
prozhektorov. V svetovoj  gazete,  ogni  kotoroj  lihoradochno  metalis'  na
zdanii "N'yu-Jork tajms", k svedeniyu veselyashchihsya  vnizu  lyudej  soobshchalos',
chto vo vremya uragana,  pronesshegosya  nad  Srednim  Zapadom,  pogiblo  sem'
chelovek i chto Madrid v kanun Novogo goda (k udobstvu chitatelej "Tajms"  on
nastupal tam na neskol'ko chasov ran'she, chem v  N'yu-Jorke)  dvenadcat'  raz
podvergalsya artillerijskomu obstrelu.
   Policejskim Novyj god ne sulil nichego, krome  dal'nejshego  rosta  chisla
krazh, nasilij i dorozhnyh katastrof so smertel'nym ishodom,  krome  zhary  i
holoda. I hotya oni svoim dobrodushnym vidom hoteli pokazat', chto  ne  chuzhdy
obshchego vesel'ya, no v dejstvitel'nosti s holodnoj nasmeshkoj ustalo  vzirali
na stada rezvyashchihsya zhivotnyh, dvigavshiesya po Tajms-skveru.
   A veselyashchayasya publika neskonchaemoj lavinoj katilas' po ulicam, pokrytym
smeshavshimisya s gryaz'yu obryvkami  bumagi,  shvyryalas'  konfetti,  nasyshchennym
millionami bakterij bol'shogo goroda, trubila v rozhki, daby povedat'  miru,
kak ona schastliva i besstrashna. Gulyayushchie s napusknym dobrodushiem, kotoromu
predstoyalo  isparit'sya  eshche  do  nastupleniya   utra,   hriplymi   golosami
pozdravlyali drug druga s Novym godom.  Radi  etogo  nekogda  pokinuli  oni
tumannuyu Angliyu i podernutye zelenoj dymkoj luga Irlandii, peschanye  holmy
Iraka i Sirii i cepeneyushchie v vechnom strahe pered pogromami getto Pol'shi  i
Rossii, vinogradniki Italii i treskovye otmeli. Norvegii; radi  etogo  oni
priehali syuda s dalekih ostrovov i kontinentov, iz mnogih  gorodov  zemli.
Potom  oni  stali  priezzhat'  iz  Bruklina  i  Bronksa,  Ist-Sent-Luisa  i
Teksarkany i iz nikomu nevedomyh mestechek vrode Bimidzhi, Dzheffri, Spirita.
Vse oni vyglyadeli tak, slovno postoyanno nedosypali i  nikogda  vdovol'  ne
pol'zovalis' solncem, slovno ih kostyumy byli s chuzhogo plecha; oni vyglyadeli
tak, budto popali v etu holodnuyu kamennuyu kletku na chuzhoj, a  ne  na  svoj
prazdnik; budto oni chuvstvovali vsem svoim sushchestvom, chto zima nikogda  ne
konchitsya,  i  budto,  nesmotrya  na  veselye  zvuki  rozhkov,  smeh  i   eto
torzhestvennoe, kak religioznaya processiya, shestvie po  ulicam,  oni  znali,
chto novyj, 1938 god prineset im eshche bol'she zabot, chem proshedshij.
   Po-nastoyashchemu radovalis' tol'ko karmanniki i prostitutki, kartezhniki  i
svodnicy, zhuliki i voditeli  taksi,  oficianty  i  hozyaeva  gostinic;  oni
neploho  pozhivilis'  v  etu  novogodnyuyu  noch'.  Ne  mogli  pozhalovat'sya  i
vladel'cy teatrov, torgovcy shampanskim, nishchie i shvejcary nochnyh klubov. To
tam, to zdes' slyshalsya zvon stekla: eto iz  nomerov  otelej  (segodnya  oni
sdavalis' za pyat' dollarov v sutki vmesto dvuh v obychnoe vremya)  v  tesnye
zadnie dvory, snabzhavshie obitatelej gostinic svetom, vozduhom i  vidom  na
mir, leteli butylki iz-pod viski. V shume  skorotechnogo  vesel'ya  provozhali
lyudi staryj god. Na 50-j ulice devushke  pererezali  gorlo,  i  voj  sireny
skoroj pomoshchi na sekundu  vlastno  vorvalsya  v  simfoniyu  prazdnestva.  Na
ulicah potishe iz poluotkrytyh, osveshchennyh  zheltym  svetom  okon  donosilsya
vizglivyj, pritvornyj zhenskij  smeh.  |to  byl  obychnyj  dlya  subbotnih  i
prazdnichnyh  vecherov  otvratitel'nyj  golos   presyshchennogo   razvlecheniyami
goroda, golos, kotoryj pochemu-to mozhno slyshat' tol'ko v temnote, nezadolgo
do nastupleniya holodnogo rassveta.
   Neskol'ko pozdnee, vdyhaya vechno vlazhnyj vozduh  podzemki,  drozhashchij  ot
grohota prigorodnyh poezdov, molchalivye, shatayushchiesya ot  ustalosti  lyudi  s
vvalivshimisya glazami i izmyatymi licami, propahshie vsemi zapahami  ulicy  -
deshevymi cvetami i chesnokom, lukom i  gutalinom,  duhami  i  potom,  snova
raz容dinennye peregorodkami  kupe,  nachnut  rastekat'sya  po  svoim  ubogim
zhilishcham. No poka ne nastupit etot chas, oni do  iznemozheniya  budut  brodit'
pod oglushitel'nyj  shum  rozhkov,  treshchotok  i  zhestyanyh  svistkov  po  yarko
osveshchennym ulicam, upryamo prazdnuya nastuplenie Novogo  goda,  potomu  chto,
ploho li, horosho li, oni protyanuli eshche odin god i,  byt'  mozhet,  protyanut
sleduyushchij.


   Probirayas' cherez tolpu, Majkl Uajtekr lovil sebya na tom,  chto  on,  sam
togo ne zamechaya, otvechaet na kazhdyj tolchok fal'shivoj,  natyanutoj  ulybkoj.
On opazdyval, a dostat' taksi bylo nevozmozhno. Emu prishlos' zaderzhat'sya  v
teatre i vypit' neskol'ko ryumok  v  odnoj  iz  artisticheskih  ubornyh.  Ot
naspeh vypitogo vina u nego shumelo v golove i zhglo zheludok.
   Vecher v teatre proshel sumburno.  Zriteli  ne  interesovalis'  p'esoj  i
otchayanno  shumeli;  rol'  babushki  prishlos'  igrat'  dublershe,  potomu  chto
Patriciya Ferri tak napilas',  chto  ee  nel'zya  bylo  vypustit'  na  scenu.
Pytayas' podderzhat' poryadok, Majkl  sovsem  izmuchilsya.  On  byl  rezhisserom
p'esy "Pozdnyaya vesna", v kotoroj bylo zanyato tridcat' sem'  uchastnikov,  v
tom chisle troe vechno prostuzhennyh detej.  Po  hodu  spektaklya  prihodilos'
pyat' raz menyat' dekoracii, prichem  na  kazhduyu  smenu  otvodilos'  dvadcat'
sekund. Kogda konchilsya etot sumasshedshij  den',  Majklu  strastno  hotelos'
odnogo: ujti domoj i zavalit'sya  spat'.  No  segodnya  eshche  predstoyal  etot
proklyatyj vecher na 67-j ulice, i Laura byla uzhe tam.  V  konce  koncov,  v
kanun Novogo goda i ne polagalos' lozhit'sya spat'.
   Majkl koe-kak protolkalsya cherez gustuyu tolpu,  bystro  doshel  do  Pyatoj
avenyu i svernul na sever. Tut bylo ne tak lyudno, a iz  Central'nogo  parka
doletal  svezhij,  bodryashchij  veterok.  Na  uzkoj  poloske   temnogo   neba,
vidnevshejsya mezhdu kryshami vysokih  zdanij,  mozhno  bylo  dazhe  rassmotret'
malen'kie blednye zvezdy.
   "Nado budet kupit' domik,  nedaleko  ot  N'yu-Jorka,  -  podumal  Majkl,
bystro i besshumno shagaya po asfal'tu. - Nedorogoj domik, tysyach za shest' ili
sem'. Deneg kak-nibud' naskrebu - pridetsya perehvatit'  vzajmy.  Vremya  ot
vremeni budu uezzhat' tuda na neskol'ko dnej.  Tam  budet  tiho,  po  nocham
mozhno budet videt' vse zvezdy, a kogda zahochu, nichto ne pomeshaet mne  lech'
spat' chasov v vosem'. Da, hvatit mechtat', nado  obyazatel'no  kupit'  takoj
domik".
   V poluosveshchennoj vitrine magazina on uvidel svoj siluet. Otrazhenie bylo
neyasnym i rasplyvchatym, no, kak  vsegda,  sobstvennyj  vid  privel  ego  v
razdrazhenie. Pochti bessoznatel'no on raspravil plechi.
   "Kogda tol'ko ty perestanesh' sutulit'sya! - vyrugal  on  sebya.  -  I  ne
meshalo by pohudet' funtov na  pyatnadcat'.  Ni  dat'  ni  vzyat'  -  tolstyj
lavochnik".
   Na odnom perekrestke  okolo  nego  ostanovilos'  taksi,  no  on  sdelal
otricatel'nyj zhest. "Fizicheskie uprazhneniya i  vozderzhanie  ot  vina  -  po
krajnej mere na mesyac. Vypivka-to i dovodit  lyudej  do  takogo  sostoyaniya.
"Pivo, "Martini", eshche ryumochku!" A s kakoj golovoj ty vstal segodnya  utrom!
Do poludnya ni za chto ne mog vzyat'sya, potom poshel zavtrakat' i  snova  pil.
Sejchas nachinaetsya Novyj god - samoe podhodyashchee vremya brosit' pit'. Segodnya
na vechere predstavitsya prekrasnaya vozmozhnost' ispytat' svoj  harakter.  Ne
nuzhno delat' iz etogo sensacii. Prosto ne pit' - i  vse.  A  v  zagorodnom
dome ne derzhat' i kapli vina".
   Majkl srazu pochuvstvoval sebya gorazdo luchshe. Emu kazalos', chto on polon
reshimosti i sil, i hotya  bryuki  ego  vechernego  kostyuma  po-prezhnemu  byli
tesnovaty v poyase, on shiroko zashagal mimo roskoshnyh vitrin k 67-j ulice.


   Kogda  Majkl  voshel  v  perepolnennuyu  komnatu,  tol'ko   chto   probilo
dvenadcat'. Lyudi peli i obnimalis'; v odnom iz uglov on zametil  mertvecki
p'yanuyu  devicu  iz  chisla  teh,  kogo  obyazatel'no  vstretish'  na   kazhdoj
vecherinke. Sredi gostej Uajtekr uvidel svoyu zhenu - ona celovala  kakogo-to
nizen'kogo muzhchinu, po vsem  priznakam  imeyushchego  otnoshenie  k  Gollivudu.
Kto-to sunul Majklu bokal s vinom, a vysokaya devushka ispachkala  emu  plecho
kartofel'nym salatom.  "Kakoj  prekrasnyj  salat!"  -  voskliknula  ona  i
nebrezhno smahnula ego uzkoj, vyholennoj rukoj s dlinnymi, dyujma v  poltora
nogtyami, pokrytymi vishnevym lakom. Zatem  protolknuvshis'  cherez  tolpu,  k
nemu podoshla Ketrin, odetaya v plat'e s ochen' bol'shim dekol'te.
   - Majkl, dorogoj! - voskliknula ona, celuya ego  v  zatylok.  -  CHto  ty
delaesh' segodnya vecherom?
   - Vchera priehala iz Los-Andzhelesa moya zhena.
   - Da? Pechal'no. Nu, s Novym godom! - I ona poplyla  dal'she,  privodya  v
trepet treh odetyh  vo  fraki  studentov  s  mladshih  kursov  Garvardskogo
universiteta - rodstvennikov hozyajki, priehavshih v gorod na kanikuly.
   Majkl podnyal bokal i otpil do poloviny.  |to,  vidimo,  bylo  viski,  v
kotoroe kto-to nalil limonadu. "Broshu pit' s zavtrashnego  dnya,  -  podumal
on. - Vse ravno ya uzhe vypil segodnya tri stakana i etot vecher poteryan".
   Majkl podozhdal, poka ego zhena ne  konchila  celovat'  malen'kogo  lysogo
cheloveka s pyshnymi kavalerijskimi  usami,  potom  probralsya  skvoz'  tolpu
gostej i vstal u nee za spinoj. On uslyshal, kak  zhena,  ne  vypuskaya  ruki
malen'kogo cheloveka, govorila:
   - Scenarij otvratitel'nyj, Garri, no ty, pozhalujsta, nikomu ob etom  ne
govori.
   - Ty zhe znaesh' menya, Laura. Razve ya boltun?
   - S Novym godom, s novym schast'em, dorogaya! - skazal Majkl i  poceloval
Lauru v shcheku.
   Ona obernulas', vse eshche ne vypuskaya ruki  lysogo,  i  ulybnulas'.  Dazhe
zdes', gde p'yanyj shum i sutoloka ne raspolagali,  kazalos',  k  proyavleniyu
nezhnyh chuvstv, Laura  privetstvovala  Majkla  s  tem  vyrazheniem  laski  i
teploty vo vzore,  kotoroe  vsyakij  raz  porazhalo  i  volnovalo  ego.  Ona
protyanula svobodnuyu ruku i privlekla k sebe Majkla, chtoby pocelovat'  ego.
V tot moment, kogda ih lica sblizilis', Majkl pochuvstvoval,  chto  Laura  s
podozreniem prinyuhivaetsya k ego dyhaniyu. Otvechaya na poceluj  zheny,  on  ne
mog sderzhat' razdrazheniya i pomrachnel. "Vechno ona  nyuhaet,  -  mel'knulo  u
nego. - Staryj sejchas god ili novyj - ej vse ravno".
   - Pered tem kak ujti iz teatra, - nasmeshlivo skazal Majkl,  otstranyayas'
ot zheny, - ya vylil na sebya dva flakona duhov "SHanel' N_5".
   Veki Laury obizhenno drognuli.
   - Ne bud' takim skvernym hot' v novom godu, - poprosila ona.  -  Pochemu
ty tak pozdno?
   - Zashel po puti propustit' paru bokalov vina.
   - S kem? - Laura posmotrela  na  nego  podozritel'nym  sobstvennicheskim
vzglyadom, kotoryj tak portil nezhnoe i otkrytoe vyrazhenie  ee  lica  vsyakij
raz, kogda ona doprashivala muzha.
   - Koe s kem iz priyatelej.
   - I tol'ko? - Laura govorila tem igrivym i legkomyslennym tonom,  kakoj
byl prinyat sredi zhenshchin ee kruga, kogda oni podshuchivali nad svoimi muzh'yami
v obshchestve.
   - Net, - v ton ej otvetil Majkl. - YA zabyl skazat',  chto  s  nami  byli
shest' poluobnazhennyh polinezijskih tancovshchic - my  ostavili  ih  v  nochnom
klube "Stork".
   - Nu ne zabaven li on? - voskliknula Laura, obrashchayas' k  lysomu.  -  On
uzhasno poteshnyj, ne pravda li?
   - Nachinaetsya semejnaya scena, - usmehnulsya lysyj, - a kogda delo dohodit
do semejnyh scen, ya ischezayu. Poka, dorogaya. - On pomahal rukoj Uajtekram i
skrylsya v tolpe.
   - U menya est' velikolepnaya ideya, - zayavila Laura. -  Davajte  ne  budem
segodnya govorit' zhenam gadosti.
   Majkl dopil vino i postavil bokal.
   - Kto etot usatyj?
   - A, Garri?
   - Tot, kogo ty celovala.
   - Da eto Garri. YA znayu ego uzhe mnogo let. On byvaet na vseh vecherah.  -
Laura legkim dvizheniem ruk popravila prichesku. - I zdes',  i  na  Zapadnom
poberezh'e. YA ne znayu, chem on zanimaetsya. Vozmozhno, on antreprener. Segodnya
Garri  podoshel  ko  mne  i  skazal,  chto  v  poslednem   fil'me   ya   byla
ocharovatel'na.
   - On tak i skazal - ocharovatel'na?
   - Aga.
   - Aga? |to chto, tak teper' govoryat v Gollivude?
   - Vozmozhno. - Laura ulybalas' emu, no glaza  ee  vse  vremya  begali  po
komnate. Vprochem, ona vsegda byla takoj, kogda oni nahodilis' v  obshchestve.
- Kak, po-tvoemu, ya sygrala v poslednem fil'me?
   - Ocharovatel'no, - otvetil Majkl. - Davaj vyp'em.
   Laura vstala, vzyala ego za ruku i nezhno poterlas' shchekoj o ego plecho.
   - Ty rad, chto ya priehala? - sprosila ona.
   - Ocharovan, - uhmyl'nulsya Majkl.
   Oni zasmeyalis' i ruka ob ruku napravilis'  k  bufetu,  probirayas'  mimo
stolpivshihsya v centre komnaty gostej.
   Bufet nahodilsya v sosednej komnate pod  abstrakcionistskoj  kartinoj  s
narisovannym fuksinom podobiem  zhenshchiny  o  treh  grudyah,  vossedayushchej  na
parallelogramme. Zdes' oni  zastali  sedeyushchego,  polnogo  Uollesa  Arni  s
chajnoj chashkoj v rukah. Ryadom s nim stoyal  prizemistyj,  moguchego  slozheniya
chelovek v sinem sarzhevom kostyume.  On  vyglyadel  tak,  slovno  zim  desyat'
podryad  provel  na  otkrytom  vozduhe.  Tut  zhe  boltali  dve   devicy   s
horoshen'kimi, no nevyrazitel'nymi lichikami i  uzkimi,  kak  u  manekenshchic,
bedrami. Oni pili nerazbavlennoe viski.
   - On pristaval k tebe? - uslyshal Majkl golos odnoj iz devushek.
   - Net, - otvetila drugaya, vstryahnuv svetlymi blestyashchimi volosami.
   - No pochemu?
   - Potomu chto on sejchas jog.
   Devushki zadumchivo zaglyanuli v svoi bokaly, dopili vino  i  udalilis'  -
velichavo i graciozno, kak pantery v dzhunglyah.
   - Ty slyshala? - sprosil Majkl.
   - Da, - zasmeyalas' Laura.
   Majkl poprosil u bufetchika dve ryumki viski  i  ulybnulsya  Arni,  avtoru
"Pozdnej vesny". Tot prodolzhal molcha smotret' pryamo pered soboj, vremya  ot
vremeni elegantnym dvizheniem tryasushchejsya ruki podnosya k gubam chashku.
   - Nokdaun, - zametil  chelovek  v  sinem  sarzhevom  kostyume.  -  Poteryal
soznanie, no ustoyal na nogah. Sud'ya dolzhen prekratit' shvatku,  inache  ona
prevratitsya v prostoe izbienie.
   Arni uhmyl'nulsya, ukradkoj posmotrel po storonam i  protyanul  bufetchiku
svoyu chashku s blyudcem.
   - Pozhalujsta, nalejte mne eshche chajku.
   Bufetchik nalil v chashku hlebnoj vodki, i  Arni,  prezhde  chem  vzyat'  ee,
snova osmotrelsya vokrug.
   - Zdorovo, Uajtekr! - privetstvoval on Majkla. -  Zdravstvujte,  missis
Uajtekr. Ved' vy nichego ne skazhete Filis, pravda?
   - Net, net, Uolles, - otozvalsya Majkl, - ne skazhem.
   - Slava bogu. U Filis chto-to s zheludkom, - poyasnil Arni. - Uzhe chas, kak
ona vyshla. Ona ne razreshaet mne pit' dazhe pivo. - On byl  p'yan,  i  v  ego
hriplom golose prozvuchali notki zhalosti k samomu sebe. -  Vy  mozhete  sebe
predstavit'? Dazhe piva! Vot poetomu-to ya derzhu chajnuyu chashku. Dazhe  v  dvuh
shagah nikto ne  dogadaetsya,  chto  ya  p'yu.  V  konce  koncov,  -  vyzyvayushche
voskliknul on, othlebyvaya iz chashki, - ya vzroslyj chelovek! Ona hochet, chtoby
ya napisal novuyu p'esu, - drugim, ogorchennym tonom prodolzhal on. - Ona zhena
cheloveka, finansiruyushchego  postanovku  moej  p'esy,  i  na  etom  osnovanii
schitaet, chto imeet pravo zapretit' mne pit'. |to unizitel'no!  Nel'zya  tak
unizhat' cheloveka moego vozrasta. - On  povernulsya  k  muzhchine  v  sarzhevom
kostyume. - Mister Perrish, naprimer, p'et, kak ryba, a ved'  ego  nikto  ne
pytaetsya  unizit'.  Vse  govoryat:  "Posmotrite,  kak   trogatel'no   Filis
zabotitsya ob etom p'yanchuzhke Uollese Arni!" No menya eto ne  trogaet.  My  s
misterom Perrishem znaem, pochemu ona  tak  delaet.  Tak  ya  govoryu,  mister
Perrish?
   - Tak, tak, druzhishche! - otvetil chelovek v sarzhevom kostyume.
   - |konomika! Kak vezde i vsyudu.  -  Arni  vnezapno  vzmahnul  chashkoj  i
prolil viski na rukav Majkla. - Mister Perrish - kommunist, uzh on-to znaet.
V osnove vseh dejstvij lyudej lezhit zhadnost'. ZHadnost',  i  bol'she  nichego.
Esli by oni ne nadeyalis' poluchit' ot menya eshche odnu p'esu, to pust' by dazhe
ya poselilsya na vinokurennom zavode, oni ne stali by vozrazhat'.  YA  mog  by
kupat'sya v spirte, i oni tol'ko skazali  by:  "Poceluj  menya  v...  Uolles
Arni!.." Proshu proshcheniya, missis Uajtekr.
   - Nichego, - skazala Laura.
   - U tebya horoshen'kaya zhena, - prodolzhal Arni.  -  Ochen'  horoshen'kaya.  YA
slyshal, kak tut ej voshishchalis'. - On lukavo vzglyanul na Majkla. - Da,  da,
voshishchalis'! Sredi gostej est' neskol'ko ee  staryh  druzej.  Ne  tak  li,
missis Uajtekr?
   - Pravil'no.
   - U kazhdogo iz nas zdes' najdutsya starye priyateli, - prodolzhal Arni.  -
I tak sejchas na kazhdom vechere. Sovremennoe obshchestvo! Klubok zmej vo  vremya
zimnej spyachki. Vozmozhno, eto i budet temoj  moej  sleduyushchej  p'esy,  hotya,
konechno, ya tak i ne napishu ee. - On sdelal bol'shoj glotok. -  Kakoj  chaek!
Ne progovorites' Filis.
   Majkl vzyal Lauru pod ruku i povel bylo ee k vyhodu.
   - Ne uhodi, Uajtekr, - poprosil Arni. - YA  znayu,  chto  tebe  skuchno  so
mnoj, no ne uhodi. YA hochu s toboj  pogovorit'.  O  chem  tebe  hochetsya?  Ob
iskusstve?
   - Kak-nibud' v drugoj raz, - otvetil Majkl.
   - YA ponimayu, ty ser'eznyj molodoj chelovek, - upryamo prodolzhal  Arni.  -
Davaj pogovorim ob iskusstve. Kak segodnya proshla moya p'esa?
   - Horosho.
   - Net, ya ne hochu govorit' o svoej p'ese. YA skazal  -  iskusstvo,  no  ya
znayu, chto ty dumaesh' o moej p'ese. Ob etom znaet ves' N'yu-Jork. Ty krichish'
ob etom na vseh perekrestkah, i ya davno vygnal by tebya iz teatra, esli  by
mog. Sejchas ya nastroen druzheski, no voobshche-to ya by tebya uvolil.
   - Ty p'yan, Uolli.
   - YA nedostatochno umen dlya tebya, - prodolzhal  Arni;  ego  svetlo-golubye
glaza slezilis', a nizhnyaya guba, tolstaya i mokraya, tryaslas'.  -  Dozhivi  do
moih let i poprobuj ostat'sya umnym, Uajtekr!
   - YA ubezhdena, chto Majklu ochen' nravitsya vasha  p'esa,  -  skazala  Laura
yasnym, uspokaivayushchim golosom.
   - Vy ochen' milaya zhenshchina, missis Uajtekr, i  u  vas  mnogo  druzej,  no
sejchas luchshe pomolchite.
   - A pochemu by tebe ne polezhat' gde-nibud'? - obratilsya Majkl k Arni.
   - Davaj ne uklonyat'sya ot temy. - Arni neuklyuzhe,  s  voinstvennym  vidom
povernulsya k Majklu. - YA znayu, chto ty boltaesh' obo mne na vecherah: "Staryj
durak Arni ispisalsya; Arni pishet stilem,  ot  kotorogo  otkazalis'  eshche  v
tysyacha vosem'sot dvadcat' devyatom godu, o lyudyah, interes k kotorym  propal
v tysyacha devyat'sot dvadcat' devyatom godu". |to dazhe ne smeshno.  U  menya  i
tak dostatochno kritikov. Pochemu, ty dumaesh', mne prihoditsya platit' im  iz
svoih deneg? YA terpet' ne mogu soplyakov, vrode tebya, Uajtekr.  Kstati,  ty
uzhe ne tak molod, chtoby schitat' tebya soplyakom.
   - Poslushajte, druzhishche... - nachal chelovek v sarzhevom kostyume.
   - Vy sami pogovorite s nim, - povernulsya Arni  k  Perrishu.  -  On  tozhe
kommunist, vot pochemu ya dlya nego nedostatochno umen. A proslyt'  umnikom  v
nashe vremya netrudno - nado tol'ko raz  v  nedelyu  pokupat'  za  pyatnadcat'
centov "N'yu messis" [progressivnyj zhurnal, blizko primykavshij k kompartii;
sushchestvoval s 1926 po 1948 god]. Arni nezhno obnyal  Perrisha.  -  Vot  kakie
kommunisty mne no dushe, Uajtekr!  Kak  mister  Perrish.  Opalennyj  solncem
mister Perrish. On zagorel v solnechnoj Ispanii. On byl v Ispanii, voeval  v
Madride, a teper' snova edet v Ispaniyu, chtoby ego tam ubili. Verno, mister
Perrish?
   - Konechno, druzhishche, - otozvalsya Perrish.
   - Vot kakie kommunisty mne nravyatsya, - gromko povtoril Arni.  -  Mister
Perrish priehal syuda sobirat' den'gi i verbovat' dobrovol'cev dlya poezdki v
solnechnuyu Ispaniyu, gde oni pogibnut vmeste s nim. Pochemu by tebe, Uajtekr,
vmesto togo chtoby umnichat' na  etih  roskoshnyh  vecherah  v  N'yu-Jorke,  ne
poehat' s misterom Perrishem v Ispaniyu i ne proyavit' svoyu mudrost' tam?
   - Esli ty ne zamolchish'... - nachal bylo Majkl, no v etu minutu mezhdu nim
i Arni okazalas' vysokaya sedaya  zhenshchina  s  velichestvennym  vyrazheniem  na
smuglom lice. Ne govorya ni slova, ona spokojno vybila chashku iz  ruk  Arni.
Poslyshalsya zvon oskolkov. Arni gnevno vzglyanul na zhenshchinu, no vdrug  robko
zaulybalsya i, opustiv golovu, ustavilsya v pol.
   - A, eto ty, Filis! - probormotal on.
   - Ubirajsya proch' ot bufeta, - prikazala Filis.
   - Da ved' ya chaek p'yu, - otvetil Arni, no poslushno povernulsya i  otoshel,
sharkaya  nogami,  gruznyj,  stareyushchij,  s  rastrepannymi  sedymi  volosami,
prilipshimi k vysokomu potnomu lbu.
   - Mister Arni ne p'et, - zayavila Filis bufetchiku.
   - Slushayus', mem.
   -  Bozhe  miloserdnyj!  -  obratilas'  zhenshchina  k  Majklu.  -  YA  gotova
rasterzat' ego. On svodit menya s uma. A ved' v obshchem-to Arni  takoj  milyj
chelovek!
   - Da, da, chudesnyj chelovek, - soglasilsya Majkl.
   - On bezobraznichal? - ozabochenno sprosila Filis.
   - CHto vy!
   - Boyus', chto ego nikuda bol'she ne budut priglashat', uzhe  i  sejchas  vse
ego izbegayut, - pozhalovalas' Filis.
   - Ne vizhu prichin, - pozhal plechami Majkl.
   - Dazhe esli vy i pravy, vse ravno Arni ochen' tyazhelo. On sidit  v  svoej
komnate mrachnyj kak tucha i vsem,  kto  gotov  ego  slushat',  tverdit,  chto
ispisalsya. YA privela ego syuda v nadezhde, chto emu budet polezno  pobyt'  na
lyudyah i ya smogu prismotret' za nim... -  Filis  pozhala  plechami,  provozhaya
vzglyadom  udalyayushchuyusya  neryashlivuyu  figuru  Arni.  -  Koe-komu  iz   muzhchin
sledovalo by obrubit' ruki, kak tol'ko  oni  potyanutsya  za  pervoj  ryumkoj
vina.
   Staromodnym izyskannym zhestom Filis podobrala yubki,  i,  shursha  taftoj,
napravilas' vsled za dramaturgom.
   - Pozhaluj, ya ne proch' vypit', - skazal Majkl.
   - I ya tozhe, - podderzhala Laura.
   - Nu, i ya za kompaniyu, - soglasilsya Perrish.
   Oni molcha stoyali u stojki, glyadya, kak bufetchik napolnyaet bokaly.
   -  Zloupotreblenie  alkogolem,  -  torzhestvennym   tonom   propovednika
provozglasil Perrish, protyagivaya ruku za  bokalom,  -  eto  odna  iz  chert,
otlichayushchih cheloveka ot zhivotnogo. - Vse rassmeyalis'.  Prezhde  chem  vypit',
Majkl znakom pokazal Perrishu, chto podnimaet tost za nego.
   - Za Madrid! - rovnym i spokojnym golosom skazal Perrish.
   - Za Madrid! - vpolgolosa otozvalas' Laura.
   Majkl pochuvstvoval, chto k nemu vozvrashchaetsya  prezhnee  bespokojstvo.  On
zakolebalsya, no vse zhe skazal, kak i ostal'nye:
   - Za Madrid!
   Vse vypili.
   - Kogda vy vozvratilis'? - sprosil Majkl, oshchushchaya kakuyu-to nelovkost'.
   - CHetyre dnya nazad, - otvetil Perrish, snova podnosya bokal k gubam. -  U
vas v Amerike ochen' horoshie napitki,  -  dobavil  on  s  ulybkoj.  On  pil
nepreryvno, kazhdye pyat' minut snova  napolnyaya  bokal,  no  ne  obnaruzhival
nikakih priznakov op'yaneniya - tol'ko lico ego stanovilos' krasnee.
   - A kogda vyehali iz Ispanii?
   - Dve nedeli nazad.
   "Dve nedeli nazad on eshche brodil po zamerzshim dorogam, - podumal  Majkl,
- s vintovkoj, v poluvoennoj forme; nad ego golovoj pronosilis'  samolety,
a po obochinam dorog vidnelis' svezhie mogily. A sejchas  on  stoit  zdes'  v
sinem kostyume, kak shafer na svoej svad'be, i vstryahivaet ledyanye kubiki  v
bokale vina. Okruzhayushchie boltayut o svoem poslednem kinofil'me i o tom,  chto
govoryat o nem kritiki, i pochemu rebenok zakryvaet vo sne kulachkom glaza: V
uglu komnaty gitarist raspevaet nelepye ballady, yakoby slozhennye  na  YUge.
Vse eto proishodit v bogatoj,  ustlannoj  kovrami,  perepolnennoj  gostyami
kvartire, na odinnadcatom etazhe  doma,  kotoromu  nichto  ne  ugrozhaet.  Iz
vysokih okon otkryvaetsya vid na  park,  a  nad  bufetom  visit  fuksinovaya
devica s tremya grudyami. Projdet eshche nemnogo vremeni, i  on  otpravitsya  na
pristan' - ee mozhno videt' iz etih  okon,  -  syadet  na  parohod  i  uedet
obratno v Ispaniyu. Po ego licu trudno  skazat',  chto  on  perezhil,  a  ego
dobrodushno-grubovataya manera derzhat'sya ne pozvolyaet sudit', znaet  li  on,
chto ego zhdet.
   Lyudi,   -   prodolzhal   razmyshlyat'   Majkl,   -    udivitel'no    legko
prisposablivayutsya. Ved'  Perrish  znachitel'no  starshe  ego  i,  nesomnenno,
prozhil bolee trudnuyu zhizn', i vse zhe on otpravilsya v Ispaniyu i  uchastvoval
v dlinnyh perehodah po zalitoj krov'yu zemle. On  ubival  i  riskoval  byt'
ubitym, a sejchas vozvrashchaetsya tuda prodolzhat' tu zhe zhizn'..."
   Majkl tryahnul golovoj. On ponyal, chto emu  nepriyatno  prisutstvie  etogo
krasnolicego cheloveka s ogrubevshimi  rukami:  on  torchit  zdes',  na  etom
vechere, kak vezhlivyj zhandarm, pristavlennyj k sovesti Majkla.  Podumav  ob
etom, on tut zhe voznenavidel sebya za takie mysli.
   - ...Nam ochen' nuzhny den'gi, - prodolzhal Perrish, obrashchayas' k  Laure,  -
den'gi i  politicheskaya  podderzhka.  ZHelayushchih  drat'sya  my  najdem  skol'ko
ugodno. No anglijskoe pravitel'stvo konfiskovalo vse zoloto respublikancev
v Londone, a Vashington pomogaet  Franko.  My  vynuzhdeny  otpravlyat'  svoih
lyudej nelegal'no, a eto trebuet deneg - dlya vzyatok, dlya oplaty  proezda  i
tak dalee. Odnazhdy v okopah  pod  Universitetskim  gorodkom,  kogda  stoyal
takoj holod, chto, klyanus' bogom, u kita otmerzli by soski na bryuhe, ko mne
obratilis' moi druz'ya. "Vot chto, druzhishche Perrish, - skazal odin iz  nih,  -
ty vse ravno zrya tratish' zdes' patrony - my eshche ne videli, chtoby  ty  ubil
hot' odnogo fashista. Zato u tebya horosho podveshen yazyk, i my reshili poslat'
tebya obratno v SHtaty. Rasskazhi tam  neskol'ko  dusherazdirayushchih,  krasochnyh
istorij o geroyah  bessmertnoj  Internacional'noj  brigady,  srazhayushchihsya  s
fashistami. Poezzhaj i vozvrashchajsya s polnymi karmanami deneg". Nu  vot  ya  i
priehal. YA vystupayu na sobraniyah i dayu polnuyu volyu svoemu krasnorechiyu.  Ne
uspeesh'  opomnit'sya,  kak  publika  zagoraetsya  entuziazmom  i  stanovitsya
neobychajno  shchedroj.  Glyadya  na  etih  vostorzhennyh  devushek  i  vidya,  kak
stekayutsya denezhki, ya nachinayu dumat', chto nashel svoe istinnoe  prizvanie  v
bor'be za svobodu. - Perrish uhmyl'nulsya,  radostno  sverknuv  belosnezhnymi
vstavnymi zubami, i protyanul bufetchiku pustoj  bokal.  -  Vy  tozhe  hotite
poslushat' strashnye  rasskazy  o  krovavoj  bor'be  za  svobodu  izmuchennoj
Ispanii?
   - Nu uzh net, - zaprotestoval Majkl. - Osobenno posle takogo vstupleniya!
   - A takim lyudyam pravda i ne nuzhna. - Perrish srazu otrezvel, s ego  lica
ischezla ulybka. On povernulsya i obvel glazami komnatu.  I  vpervye  v  ego
holodnom, surovom, ocenivayushchem vzglyade Majkl  ulovil,  kak  mnogo  perezhil
etot chelovek.
   - Bezhency... - snova zagovoril Perrish.  -  YUnoshi,  kotorye  priehali  v
Ispaniyu za  pyat'  tysyach  mil'  i  s  udivleniem  uznali,  chto  tut  mozhno,
okazyvaetsya,  pogibnut'  ot   fashistskoj   puli...   Gryaznye   francuzskie
tamozhennye chinovniki,  vymogayushchie  vzyatki  za  to,  chtoby  v  razgar  zimy
propustit' bosyh lyudej s krovotochashchimi nogami, cherez granicu v Pireneyah...
   Povsyudu vymogateli, zhuliki i kombinatory: v  portah,  v  uchrezhdeniyah...
Dazhe v batal'one, v rote,  ryadom  s  toboj  na  peredovyh  poziciyah  mozhno
vstretit' mamen'kinyh synkov,  kotorye,  vidya,  kak  padayut  ih  tovarishchi,
vnezapno zayavlyayut: "YA, dolzhno byt', oshibsya. |to vyglyadit  sovsem  ne  tak,
kak kazalos' v Dartmute".
   K bufetu podoshla malen'kaya  polnaya  blondinka  let  soroka  v  devich'em
rozovom plat'e i vzyala Lauru za ruku.
   - Laura, dorogaya, - skazala ona. - YA iskala tebya. Tvoya ochered'.
   - Da?! - voskliknula Laura, povorachivayas' k nej. - Prosti,  pozhalujsta,
chto ya zastavila tebya zhdat', no mister Perrish tak interesno rasskazyvaet.
   Uslyshav slovo "interesno", Majkl slegka pomorshchilsya, a Perrish  ulybnulsya
zhenshchinam.
   - YA vernus' cherez neskol'ko minut, - poobeshchala Laura Majklu.  -  Sintiya
gadaet zhenshchinam, i sejchas kak raz moya ochered'.
   - Sprosite, ne suzhdeno li vam vstretit'sya s sorokaletnim  irlandcem  so
vstavnymi zubami, - gromko skazal Perrish.
   - Obyazatel'no sproshu, - rassmeyalas' Laura i ushla pod ruku s gadalkoj.
   Majkl videl, kak  Laura  pryamoj  i  chut'  vyzyvayushchej  pohodkoj  shla  po
komnate. Za nej nablyudali dvoe muzhchin - vysokij, simpatichnyj Donal'd  Uejd
i nekij Telbot. Oba oni prinadlezhali k  chislu  teh  lyudej,  kotoryh  Laura
nazyvala svoimi "byvshimi poklonnikami". Kazalos', ih vsegda priglashayut  na
te zhe samye vechera, chto i chetu  Uajtekrov.  Majkl  poroj  s  bespokojstvom
zadumyvalsya nad vyrazheniem "byvshij poklonnik". On  ne  somnevalsya,  chto  v
svoe vremya s kazhdym iz  nih  u  Laury  byl  roman,  a  teper'  ona  hotela
zastavit' ego poverit', chto vse eto delo proshloe. Takoe  lozhnoe  polozhenie
razdrazhalo Majkla, no on ponimal, chto uzhe bessilen chto-libo izmenit'.
   - Vyp'em? - predlozhil Majkl.
   - Ohotno, - soglasilsya Perrish.
   Oni podvinuli bokaly bufetchiku.
   - Kogda vy vozvrashchaetes'? - sprosil Majkl.
   Perrish osmotrelsya vokrug, i na  ego  otkrytom  chestnom  lice  poyavilos'
hitroe vyrazhenie.
   - Trudno skazat', - shepotom otvetil on, - da i glupo govorit' ob  etom.
Vy zhe znaete  -  gosdepartament...  Vezde  fashistskie  shpiony.  A  ya  ved'
formal'no uzhe utratil amerikanskoe grazhdanstvo, posle togo kak  vstupil  v
inostrannuyu armiyu. No esli mezhdu nami... po vsej veroyatnosti, ya uedu cherez
mesyac-poltora...
   - Vy poedete odin?
   - Ne dumayu. Vmeste  so  mnoj,  ochevidno,  otpravitsya  nebol'shaya  gruppa
horoshih rebyat. - Perrish  druzheski  ulybnulsya.  -  Dveri  Internacional'noj
brigady shiroko otkryty. |to rastushchee predpriyatie. - On zadumchivo  vzglyanul
na Majkla, i tot ponyal, chto irlandec ocenivaet ego i zadaet  sebe  vopros:
chto delaet etot chelovek v modnom kostyume zdes', v feshenebel'noj  kvartire,
pochemu on ne lezhit za pulemetom, a torchit u bufeta?
   - Vy hotite i menya vklyuchit' v etu gruppu?
   - Net.
   - A den'gi vy voz'mete? - hriplo sprosil Majkl.
   - A den'gi ya voz'mu dazhe iz svyatyh ruk samogo papy Piya.
   Majkl  vytashchil  bumazhnik,  v  kotorom  eshche  ostavalos'  sem'desyat  pyat'
dollarov (on segodnya poluchil nagradnye), i otdal ih Perrishu.
   - Ostav'te sebe na taksi, - skazal Perrish, nebrezhno  opuskaya  den'gi  v
bokovoj karman, i pohlopal Majkla po  plechu.  -  My  ub'em  dlya  vas  paru
fashistskih ublyudkov.
   - Spasibo, - otvetil Majkl, pryacha  bumazhnik.  Emu  ne  hotelos'  bol'she
razgovarivat' s Perrishem. - Vy ostanetes' zdes'?
   - Da.
   - Nu, my eshche vstretimsya. YA hochu koe-kogo povidat'.
   - Pozhalujsta. - Perrish holodno poklonilsya. - Spasibo za den'gi.
   - CHepuha.
   Majkl napravilsya cherez komnatu k gruppe stoyavshih  v  uglu  gostej.  Eshche
izdali on  uvidel  Luizu  -  ona  posmatrivala  na  nego  i  voprositel'no
ulybalas'. Luiza byla, kak skazala by Laura, ego  "byvshej  priyatel'nicej",
hotya, po pravde govorya, oni  i  sejchas  podderzhivali  intimnye  otnosheniya.
Luiza vyshla zamuzh, no poluchalos' kak-to  tak,  chto  vremya  ot  vremeni  to
nenadolgo, to na bolee dlitel'nyj srok oni vnov' stanovilis'  lyubovnikami.
Majkl ponimal, chto kogda-nibud' ih svyaz' budet otkryta. Odnako  malen'kaya,
smuglaya, umevshaya pryatat' koncy v vodu Luiza, laskovaya i  netrebovatel'naya,
slyvshaya odnoj iz samyh horoshen'kih zhenshchin N'yu-Jorka, po-svoemu byla dorozhe
Majklu, chem zhena. Inogda v zimnij den', lezha ryadom s nim v chuzhoj kvartire,
Luiza vzdyhala i, ustavivshis' v potolok, govorila:
   - Nu ne chudesno li, a? No vse zhe nastupit  vremya,  kogda  nam  pridetsya
rasstat'sya.
   Pravda, ni ona, ni Majkl vser'ez nikogda nad etim ne zadumyvalis'.
   Luiza  stoyala  ryadom  s  Donal'dom  Uejdom.  U  Majkla  mel'knula  bylo
nepriyatnaya mysl' o prevratnostyah zhizni, no tut zhe ischezla, kak  tol'ko  on
poceloval Luizu i pozdravil ee s Novym godom.
   Zatem Majkl stepenno pozhal ruku Uejdu,  kak  vsegda  udivlyayas',  pochemu
muzhchiny  schitayut  neobhodimym  soblyudat'  takuyu   vezhlivost'   s   byvshimi
lyubovnikami svoih zhen.
   - Zdravstvujte, - skazala Luiza. - Davno vas ne videla. Vam ochen'  idet
etot kostyum. A gde missis Uajtekr?
   - Gadalka predskazyvaet ej sud'bu, - otvetil Majkl. - Laura ne zhaluetsya
na proshloe i teper' reshila pobespokoit'sya o budushchem... A gde vash muzh?
   - Ne  znayu.  Gde-to  zdes'.  -  Luiza  neopredelenno  mahnula  rukoj  i
ulybnulas' ser'ezno i mnogoznachitel'no, kak ona ulybalas' tol'ko emu.
   Uejd slegka poklonilsya i otoshel.
   - On, kazhetsya, uhazhival za Lauroj?  -  sprosila  Luiza,  posmotrev  emu
vsled.
   - Ne bud' spletnicej.
   - YA tol'ko iz lyubopytstva.
   - |ta komnata bitkom nabita lyud'mi, kotorye uhazhivali za  Lauroj.  -  S
vnezapnym neudovol'stviem on oglyadel gostej. Uejd, Telbot, a vot  poyavilsya
eshche odin - dolgovyazyj artist po familii  Moren,  snimavshijsya  s  Luizoj  v
odnoj iz kinokartin.  Ih  familii  upominalis'  vmeste  v  odnoj  gazetnoj
zametke, izlagavshej gollivudskie spletni.  Posle  poyavleniya  etoj  zametki
Laura  odnazhdy  rano  utrom  special'no  pozvonila  Majklu  v  N'yu-Jork  i
prinyalas' uveryat' ego, chto ona i  Moren  vsego  lish'  pobyvali  vmeste  na
oficial'nom prieme, ustroennom studiej, i tak dalee i tomu podobnoe.
   - |ta komnata, - v ton  Majklu  otvetila  Luiza,  -  polna  zhenshchin,  za
kotorymi kogda-to uhazhival ty. A mozhet, slovo "kogda-to" ne  sovsem  tochno
peredaet to, chto ya imeyu v vidu?
   - Tepereshnie vechera stanovyatsya ochen' uzh mnogolyudnymi, - zametil  Majkl.
- Bol'she menya na nih ne zamanish'. Net li zdes' kakogo-nibud' mestechka, gde
my mogli by spokojno posidet' i poboltat'?
   - Poprobuem najti.
   Luiza vzyala ego za ruku i povela mimo gostej v zadnie komnaty.  Podojdya
k odnoj iz dverej, ona priotkryla ee i zaglyanula vnutr'.  V  komnate  bylo
temno, i Luiza znakom predlozhila Majklu sledovat' za  nej.  Oni  voshli  na
cypochkah, ostorozhno  prikryli  dver'  i  ustalo  opustilis'  na  malen'kuyu
kushetku. Posle yarko osveshchennyh komnat, kotorye oni  tol'ko  chto  minovali,
Majkl v pervye sekundy nichego ne videl  i  s  naslazhdeniem  zakryl  glaza.
Luiza uyutno ustroilas' ryadom s nim i laskovo pocelovala ego v shcheku.
   - Nu, zdes' luchshe? - sprosila ona.
   U protivopolozhnoj steny zaskripela krovat'.  Glaza  Majkla  uzhe  nachali
privykat' k polumraku, i on uvidel, kak na krovati  neuklyuzhe  pripodnyalas'
kakaya-to figura i stala sharit' na stolike. Poslyshalos' drebezzhanie chashki o
blyudce; chelovek podnes chashku ko rtu i otpil.
   - Uni...  -  posledoval  dolgij  glotok  iz  chashki,  -  ...zitel'no,  -
poslyshalsya vtoroj glotok. Majkl  uznal  golos  Arni.  Dramaturg  sidel  na
krovati, svesiv nogi, potom nagnulsya,  edva  ne  svalivshis'  pri  etom,  i
ustavilsya na sosednyuyu krovat'.
   - Tommi! - okliknul on. - |j, Tommi, ty ne spish'?
   - Net, mister Arni, - otvetil sonnyj golos desyatiletnego mal'chika, syna
Dzhonsonov, vladel'cev kvartiry.
   - S Novym godom, Tommi.
   - S Novym godom, mister Arni.
   - YA ne  hochu  bespokoit'  tebya,  Tommi.  No  mne  ostochertelo  obshchestvo
vzroslyh, vot ya i prishel syuda pozdravit' molodoe pokolenie s Novym godom.
   - Bol'shoe spasibo, mister Arni.
   - Tommi!..
   - Da, mister Arni? - Tommi okonchatel'no prosnulsya i  zametno  ozhivilsya.
Majkl chuvstvoval, chto Luiza s trudom sderzhivaet smeh. Emu zhe bylo i smeshno
i vmeste s tem nepriyatno, chto iz-za temnoty on popal v takoe  polozhenie  i
vynuzhden molchat'.
   - Tommi, - prodolzhal Arni. - Rasskazat' tebe odnu istoriyu?
   - YA lyublyu slushat' istorii, - otozvalsya Tommi.
   - Pogodi... - Arni snova otpil iz chashki i  so  stukom  postavil  ee  na
blyudce. - Pogodi... A ya ved' ne znayu  ni  odnoj  istorii,  podhodyashchej  dlya
detej.
   - A ya lyublyu vsyakie istorii, - uspokoil ego Tommi. - Na proshloj nedele ya
dazhe prochital neprilichnyj roman.
   - Nu horosho, - velichestvenno soglasilsya Arni. - YA rasskazhu tebe, Tommi,
odnu istoriyu, otnyud' ne prednaznachennuyu dlya sluha detej,  -  istoriyu  moej
zhizni.
   - A vas kogda-nibud' sbivali s nog rukoyatkoj revol'vera?  -  neozhidanno
pointeresovalsya Tommi.
   - Ne pogonyaj menya! - s razdrazheniem otvetil dramaturg. -  Esli  menya  i
sbivali s nog rukoyatkoj revol'vera, to ty uznaesh' ob etom v svoe vremya.
   - Proshu  proshcheniya,  mister  Arni.  -  Hotya  Tommi  po-prezhnemu  govoril
vezhlivo, v ego golose na etot raz prozvuchala obida.
   - Do dvadcativos'miletnego vozrasta, - nachal Arni,  -  ya  byl  podayushchim
nadezhdy molodym chelovekom...
   Majkl bespokojno zashevelilsya.  Emu  bylo  stydno,  on  chuvstvoval  sebya
nelovko, slushaya etot razgovor. Odnako Luiza preduprezhdayushche szhala emu ruku,
i on snova zastyl na meste.
   - Kak govoritsya v romanah, Tommi, ya poluchil horoshee obrazovanie, uchilsya
prilezhno i mog bezoshibochno skazat', komu iz anglijskih poetov  prinadlezhat
te ili inye strofy. Tommi, hochesh' vypit'?
   - Net, spasibo. - Tommi teper' i dumat' zabyl  o  sne  i,  usevshis'  na
krovati, ves' prevratilsya v sluh.
   - Ty, veroyatno, eshche slishkom mal, Tommi, chtoby pomnit' recenzii  na  moyu
pervuyu p'esu "Dlinnyj i korotkij". Skol'ko tebe let, Tommi?
   - Desyat'.
   - Slishkom mal. - Snova zvyaknula chashka, postavlennaya na blyudce. - YA  mog
by procitirovat' nekotorye otzyvy, no tebe eto pokazhetsya  skuchnym.  Odnako
bez lozhnogo  tshcheslaviya  skazhu,  chto  menya  sravnivali  so  Strindbergom  i
O'Nejlom  [Strindberg,  Juhan  Avgust  (1849-1912)  -  shvedskij   pisatel'
demokraticheskogo  napravleniya;  O'Nejl  (O'Nil),   YUdzhin   (1888-1953)   -
amerikanskij pisatel'-dramaturg, avtor ryada mistiko-simvolicheskih p'es;  u
nas  shli  ego  p'esy  "Kosmataya  obez'yana",  "Lyubov'  pod   vyazami"].   Ty
kogda-nibud' slyhal o Strindberge, Tommi?
   - Net, ser.
   - CHert  voz'mi!  I  chemu  tol'ko  sejchas  uchat  detej  v  shkolah!  -  s
razdrazheniem voskliknul Arni. On eshche raz otpil iz chashki.  -  Tak  vot  moya
biografiya, - prodolzhal on, neskol'ko smyagchayas'. - Menya priglashali v luchshie
doma N'yu-Jorka, ya pol'zovalsya kreditom  v  chetyreh  samyh  dorogih  tajnyh
kabakah.  Moi  fotografii  neredko  poyavlyalis'  v  gazetah,   menya   chasto
priglashali vystupat' v razlichnyh komitetah i hudozhestvennyh  obshchestvah.  YA
perestal  razgovarivat'  so  svoimi   starymi   druz'yami,   otchego   srazu
pochuvstvoval sebya luchshe. YA uehal v Gollivud i v  techenie  dolgogo  vremeni
poluchal tam tri s polovinoj tysyachi dollarov v nedelyu. A ved' eto bylo  eshche
do vvedeniya podohodnogo naloga. YA  nauchilsya  pit',  Tommi,  i  zhenilsya  na
zhenshchine, vladevshej villoj v Antibe, vo Francii i  pivovarennym  zavodom  v
Miluoki. V tridcat' pervom godu ya izmenil ej s ee luchshej priyatel'nicej  i,
konechno, proschitalsya, potomu chto  dama  okazalas'  kostlyavoj,  kak  gornaya
forel'.
   Arni snova shumno otpil iz chashki. Majkl ponimal,  chto  emu  ne  ostaetsya
nichego drugogo, kak sidet' v temnote i nadeyat'sya, chto  Arni  ne  obnaruzhit
ego.
   - Govoryat, Tommi, chto ya poteryal svoj talant v Gollivude, - tiho, slovno
deklamiruya, s notkami grusti v golose prodolzhal Arni. -  CHto  i  govorit',
Gollivud - samoe podhodyashchee dlya etogo  mesto,  esli  uzh  cheloveku  suzhdeno
poteryat' talant. No ya ne veryu etim lyudyam, Tommi, ne veryu. YA  ispisalsya,  i
vse teper' izbegayut menya. YA ne hozhu k vracham, zachem? Oni skazhut,  konechno,
chto ya ne protyanu i  shesti  mesyacev.  V  lyubom  poryadochnom  gosudarstve  ne
razreshili by postavit' moyu poslednyuyu p'esu, no drugoe delo - v  Gollivude.
YA slaboharakternyj intelligent, Tommi, a my zhivem v takie  vremena,  kogda
podobnym lyudyam net mesta. Poslushajsya moego soveta,  Tommi:  rasti  glupym.
Sil'nym, no glupym.
   Arni tyazhelo zavorochalsya na krovati i vstal. V polumrake, na fone  okna,
Majkl uvidel ego kachayushchijsya siluet.
   - I, pozhalujsta, ne dumaj, Tommi, chto ya zhaluyus', - gromko i voinstvenno
zayavil Arni. - YA staryj p'yanica, i nado mnoj vse  smeyutsya.  YA  razocharoval
vseh, kto znal menya. No ya ne zhaluyus'. Esli by mne  prishlos'  nachat'  zhizn'
snova, ya prozhil by ee tak zhe. - On vzmahnul rukami; chashka upala na kover i
razbilas', no Arni, po-vidimomu, nichego ne  zametil.  -  No  vot  v  odnom
sluchae, Tommi, - torzhestvenno dobavil on, - v odnom sluchae ya  postupil  by
inache. - Arni pomolchal, razmyshlyaya  o  chem-to.  -  YA  by...  -  snova  bylo
zagovoril on, no opyat' umolk. - Net, Tommi, ty eshche slishkom mal.
   Arni  velichestvenno  povernulsya,  proshel  po  zahrustevshim  oskolkam  i
napravilsya k dveri.  Tommi  ne  shevel'nulsya.  Arni  raspahnul  dver'  i  v
hlynuvshem iz sosednej komnaty svete uvidel pritaivshihsya na kushetke  Majkla
i Luizu.
   - Uajtekr, - krotko ulybnulsya on. - Uajtekr,  druzhishche!  Ty  by  ne  mog
okazat' uslugu stariku? Pojdi na kuhnyu, starina, i prinesi ottuda chashku  s
blyudcem. Kakoj-to sukin syn razbil moyu chashku.
   - Pozhalujsta, - otvetil Majkl i vstal. Vmeste s nim podnyalas' i  Luiza.
Majkl ostanovilsya v dveryah i skazal: - Tommi, tebe pora spat'.
   - Slushayus', ser, - sonnym golosom smushchenno otvetil mal'chik.
   Majkl vzdohnul i otpravilsya vypolnyat' pros'bu Arni.


   O  zaklyuchitel'noj  chasti  vechera  u  Majkla  ostalis'  samye  sumburnye
vpechatleniya. Pozdnee on smutno pripominal, chto  kak  budto  dogovorilsya  s
Luizoj  o  svidanii  vo  vtoroj  polovine  dnya  vo  vtornik,   chto   Laura
rasskazyvala emu, kak gadalka predskazala im razvod.  No  odno  on  pomnil
otchetlivo: v komnate vdrug poyavilsya Arni. Dramaturg slabo ulybalsya, a  izo
rta u nego stekali na podborodok kapel'ki viski.  Slegka  nakloniv  golovu
nabok, slovno on  zastudil  sheyu,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  gostej,  Arni
dovol'no tverdo proshel po komnate i ostanovilsya  okolo  Majkla.  Neskol'ko
sekund on stoyal,  pokachivayas',  pered  vysokim  francuzskim  oknom,  zatem
raspahnul ego i hotel pereshagnut' cherez podokonnik, no zacepilsya  pidzhakom
za lampu. Osvobodivshis', on snova polez v okno.
   Vse eto proishodilo na glazah u Majkla. On ponimal, chto nado sejchas  zhe
brosit'sya k Arni i shvatit' ego, no vdrug pochuvstvoval,  chto  ego  ruki  i
nogi stali vatnymi, kak vo sne. On ochen' medlenno dvinulsya vpered, hotya  i
znal, chto, esli ne potoropitsya,  Arni  uspeet  shagnut'  v  okno,  vniz,  s
odinnadcatogo etazha.
   Pozadi sebya Majkl uslyshal bystrye shagi,  kakoj-to  muzhchina  brosilsya  k
Arni i  obhvatil  ego  rukami.  Neskol'ko  mgnovenij,  ezhesekundno  riskuya
vypast',  obe  figury  raskachivalis'  na  samom  krayu   okna,   osveshchennye
temno-krasnym zarevom neonovyh reklam.  Zatem  kto-to  s  siloj  zahlopnul
okno, i oba cheloveka okazalis' v bezopasnosti. Tol'ko  tut  Majkl  uvidel,
chto dramaturga spas Perrish. On uspel dobezhat' s drugogo konca komnaty, gde
nahodilsya bufet.
   Laura,  pryacha  glaza,  rydala  v  ob座atiyah  Majkla.  Ee  bespomoshchnost',
neobhodimost' uteshat' ee v takoj moment vyzyvali u Majkla  razdrazhenie.  I
vmeste s tem on byl rad, chto mozhet serdit'sya na nee: eto otvlekalo ego  ot
mysli o tom, kak on opozorilsya. Vprochem, Majkl soznaval, chto emu vse ravno
ne otdelat'sya ot etoj mysli.
   Vskore komnata opustela. Vse byli ochen' vesely, besceremonny  i  delali
vid, chto Arni prosto-naprosto sygral shutku so svoimi druz'yami.  Arni  spal
na polu. On otkazalsya lech' v postel', a  kogda  ego  pytalis'  ulozhit'  na
kushetku, vsyakij raz spolzal s nee. Perrish, ulybayushchijsya i schastlivyj, snova
stoyal u stojki, rassprashivaya bufetchika, v kakom tot sostoit profsoyuze.
   Majklu  hotelos'  domoj,  no  Laura  zayavila,  chto  progolodalas'.  Oni
okazalis' v kakoj-to shumnoj kompanii, vtisnulis' v ch'yu-to  mashinu,  prichem
nekotoryh prishlos' usadit' na koleni. Majkl vzdohnul s oblegcheniem,  kogda
vybralsya iz perepolnennogo avtomobilya u  bol'shogo,  s  kriklivoj  vyveskoj
restorana na Medison-avenyu. Vse rasselis' v stol' zhe kriklivo obstavlennom
zale, steny kotorogo byli vykrasheny v oranzhevyj cvet i pochemu-to  ukrasheny
kartinami, izobrazhayushchimi indejcev. Naspeh nabrannye  po  sluchayu  prazdnika
neopytnye  oficianty  s  grehom  popolam  obsluzhivali  shumno   veselyashchihsya
posetitelej.
   Majkl byl p'yan i chuvstvoval, chto u  nego  uporno  slipayutsya  glaza.  On
molchal, tak kak ubedilsya, chto yazyk u nego nachinaet  zapletat'sya,  edva  on
pytaetsya chto-nibud' skazat'. Skriviv rot v nadmennom,  kak  emu  kazalos',
prezrenii ko vsemu  okruzhayushchemu,  on  sidel  i  posmatrival  po  storonam.
Vnezapno Majkl obnaruzhil, chto zdes' zhe za  stolom  sidit  Luiza  s  muzhem,
Ketrin s tremya studentami iz Garvarda  i  Uejd,  prichem  poslednij  derzhit
Luizu za ruku. Majkl nachal  medlenno  trezvet'  i  srazu  zhe  pochuvstvoval
golovnuyu bol'. On zakazal sebe rublenyj shnicel' i butylku piva.
   "Kak  vse  eto  protivno!  -  s  otvrashcheniem  podumal  on.   -   Byvshie
vozlyublennye, byvshie lyubovnicy, byvshie nikto... No kogda - vo vtornik  ili
v sredu - on dolzhen vstretit'sya s  Luizoj?  A  kogda  Uejd  vstrechaetsya  s
Lauroj?.. Arni govoril o  klubke  zmej,  vpavshih  v  zimnyuyu  spyachku.  Arni
glupyj, razocharovavshijsya v zhizni chelovek,  no  tut  on  prav.  V  podobnom
prozyabanii net ni smysla, ni celi... Koktejli, pivo,  kon'yak,  viski,  eshche
ryumochku... -  i  vse  ischezaet  v  tumane  alkogolya:  prilichie,  vernost',
muzhestvo, reshitel'nost'... I nado zhe bylo imenno Perrishu  brosit'sya  cherez
komnatu k Arni. Voznikla opasnost', i on ne stal razdumyvat' ni sekundy. A
Majkl stoyal ryadom s Arni i edva poshevelilsya, tol'ko  vyalo  i  nereshitel'no
toptalsya na meste.  On  stoyal,  chereschur  polnyj  i  p'yanyj,  obremenennyj
slishkom mnogimi privyazannostyami, zhenatyj na zhenshchine, kotoraya, v  sushchnosti,
stala sovershenno postoronnim emu chelovekom. Inogda ona priletaet  syuda  na
nedelyu iz Gollivuda, napichkannaya vsyakimi spletnyami. A poka ona  bog  znaet
chem  zanimaetsya  tam  s  muzhchinami  v  eti  dushistye,  napoennye  aromatom
apel'sinovyh derev'ev kalifornijskie  vechera,  on  rastrachivaet  zdes'  po
pustyakam svoi luchshie gody, pokorno plyvet po techeniyu, dovol'nyj  tem,  chto
zarabatyvaet nemnozhko deneg i chto  emu  ne  prihoditsya  prinimat'  nikakih
smelyh reshenij... Tol'ko chto nachalsya  tysyacha  devyat'sot  tridcat'  vos'moj
god. A emu tridcat' let. Emu nuzhno teper' zhe vzyat' sebya v ruki, esli on ne
hochet dojti do takogo zhe  sostoyaniya,  kak  Arni,  kogda  ostanetsya  tol'ko
vybrosit'sya iz okna".
   Majkl vstal,  probormotal  izvinenie  i  cherez  perepolnennyj  restoran
napravilsya v tualetnuyu komnatu. "Voz'mi sebya  v  ruki,  -  tverdil  on.  -
Razvedis' s Lauroj, nachni surovuyu zhizn' bez vsyakih  izlishestv,  zhivi  tak,
kak ty zhil desyat' let nazad, kogda tebe  bylo  dvadcat',  kogda  vse  bylo
yasnym i chestnym, a vstrechaya novyj god, ty ne ispytyval gor'kogo  styda  za
prozhityj".
   Spuskayas' po stupen'kam lestnicy v tualetnuyu komnatu, Majkl reshil,  chto
novuyu zhizn' sleduet nachat' sejchas zhe. Minut desyat' on poderzhit golovu  pod
kranom. Voda smoet s ego lica nezdorovyj pot  i  boleznennyj  rumyanec,  on
pricheshetsya i zaglyanet v novyj god proyasnivshimsya vzorom.
   Majkl otkryl dver' v tualetnuyu  komnatu,  podoshel  k  umyval'niku  i  s
otvrashcheniem posmotrel v zerkalo na svoe dryabloe  lico,  begayushchie  glaza  i
slabyj, bezvol'nyj rot. On vspomnil, kakim byl v dvadcat' let  -  krepkim,
strojnym, energichnym, otvergayushchim vsyakie kompromissy. Lico  togo  cheloveka
vse eshche sohranilos', skrytoe pod otvratitel'noj maskoj, kotoruyu on  sejchas
videl v zerkale. On vosstanovit svoe prezhnee lico, ochistit  ego  ot  vsego
durnogo, chto nalozhili na nego prozhitye gody.
   Majkl podstavil golovu pod struyu ledyanoj vody, promyl glaza  i  umylsya.
Vytirayas' polotencem, Majkl oshchutil priyatnoe pokalyvanie v kozhe. Osvezhennyj
i otrezvevshij, on podnyalsya po  lestnice  i  snova  podsel  k  kompanii  za
bol'shoj stol v centre shumnogo zala.





   Na Zapadnom poberezh'e Ameriki, v primorskom gorode Santa-Monika  s  ego
rovnymi, razbegayushchimisya vo vse storony ulicami,  obramlennymi  pal'mami  s
shirokimi i nerovnymi, slovno rvanymi list'yami,  tozhe  zakanchivalsya  staryj
god. Kazalos', on medlenno rastvoryaetsya v  myagkom  serom  tumane,  kotoryj
klubilsya nad maslyanistoj poverhnost'yu okeana i nad  pyshnoj  penoj  priboya,
nerovnoj liniej okajmlyayushchego mokrye  plyazhi,  obvolakivaya  zakolochennye  na
zimu lar'ki dlya prodazhi goryachih sosisok, i villy kinozvezd,  i  pribrezhnuyu
dorogu, vedushchuyu v Meksiku i Oregon.
   Okutannye tumanom ulicy goroda kak budto vymerli. Mozhno bylo  podumat',
chto novyj god sulit vseobshchee bedstvie, i zhiteli  goroda  predusmotritel'no
otsizhivayutsya v svoih domah, perezhidaya nevedomuyu opasnost'. Koe-gde  skvoz'
mutnuyu vlazhnuyu pelenu tusklo svetilis' ogni; koe-gde tuman byl ozaren  tem
bagrovym svetom, kotoryj davno uzhe stal simvolom nochnoj zhizni amerikanskih
gorodov, - krasnym pul'siruyushchim svetom neonovyh vyvesok restoranov,  kafe,
kinoteatrov,  gostinic  i  zapravochnyh  stancij.  Vo  mgle  etoj  tihoj  i
pechal'noj  nochi  on  proizvodil  zloveshchee  vpechatlenie.  Kazalos',   budto
chelovechestvu  predstavilas'  vozmozhnost'  vzglyanut'  ukradkoj   za   serye
koleblyushchiesya drapirovki i uvidet' svoe poslednee  pristanishche  -  nevedomuyu
peshcheru, zalituyu krovavo-krasnym svetom.
   Neonovaya vyveska gostinicy "Vid na more", iz kotoroj dazhe v samyj yasnyj
den' nel'zya bylo  uvidet'  ni  klochka  okeana,  okrashivala  volny  redkogo
tumana, proplyvavshego za  oknom  komnaty,  gde  sidel  Noj,  v  mertvyashchij,
bezradostnyj ton. Svet ot vyveski pronikal v  temnyj  nomer,  skol'zil  po
serym,  vybelennym  stenam  i  visevshej  nad  kojkoj  litografii  s  vidom
josemitskih vodopadov. Krasnye pyatna padali na podushku i na  lico  spyashchego
starika, otca Noya, osveshchaya  krupnyj,  hishchnyj  nos  s  gluboko  vyrezannymi
razduvayushchimisya  nozdryami,  zapavshie  glaza,  vysokij  lob,  pyshnuyu   beluyu
shevelyuru, vyholennye usy i espan'olku, kak u  "polkovnikov"  v  kovbojskih
kinofil'mah, - takuyu nelepuyu i neumestnuyu zdes',  u  evreya,  umirayushchego  v
chuzhoj komnatushke.
   Noyu hotelos' pochitat', no on ne reshalsya: svet mog  razbudit'  otca.  On
pytalsya usnut' na  edinstvennom  zhestkom  stule,  no  emu  meshalo  tyazheloe
dyhanie bol'nogo, hriploe i nerovnoe. Vrach  i  ta  zhenshchina,  kotoruyu  otec
otoslal ot sebya v kanun rozhdestva, eta vdova, kak  bish'  ee?..  -  Morton,
soobshchili emu, chto Dzhekob umiraet, odnako Noj ne poveril im. On priehal  po
telegramme, kotoruyu missis Morton po trebovaniyu otca poslala emu v CHikago.
CHtoby kupit' bilet  na  avtobus,  Noyu  prishlos'  prodat'  pal'to,  pishushchuyu
mashinku i staryj bol'shoj chemodan. Noj ochen' toropilsya, za  vsyu  dorogu  ni
razu ne vyshel iz avtobusa i v  Santa-Moniku  priehal  strashno  ustalyj,  s
golovnoj bol'yu, no kak raz vovremya, chtoby prisutstvovat' pri  trogatel'noj
scene.
   Dzhekob prichesalsya, privel v poryadok svoyu  borodku  i  sidel  na  kojke,
slovno Iov vo vremya spora s bogom. On  poceloval  missis  Morton,  kotoroj
bylo uzhe za pyat'desyat, i otoslal ee, zayaviv svoim raskatistym, teatral'nym
golosom:
   - YA hochu umeret' na rukah u svoego syna. YA hochu umeret' sredi evreev. A
sejchas proshchaj...
   Noj vpervye uznal, chto missis Morton ne evrejka. Vse bylo kak vo vtorom
akte evrejskoj p'esy v teatre na Vtoroj avenyu v N'yu-Jorke:  missis  Morton
rasplakalas', no Dzhekob byl neumolim, i ej  prishlos'  ujti.  Po  nastoyaniyu
zamuzhnej docheri rydayushchaya vdova uehala k sebe v San-Francisko. Noj  ostalsya
naedine s otcom v malen'koj komnatushke s edinstvennoj  kojkoj,  v  deshevoj
gostinice na okrainnoj ulice v polumile ot zimnego okeana.
   Kazhdoe utro na neskol'ko  minut  zaglyadyval  doktor.  Krome  nego,  Noj
nikogo ne videl, da on nikogo i ne znal v  etom  gorode.  Otec  nastojchivo
treboval, chtoby syn ni na shag ne othodil ot nego, i Noj spal  tut  zhe,  na
polu u okna, na zhestkom tyufyake,  kotoryj  skrepya  serdce  dal  emu  hozyain
gostinicy.
   Noj prislushalsya k tyazhelomu,  preryvistomu  dyhaniyu  otca,  napolnyavshemu
propitannuyu zapahom lekarstv komnatu. Emu pochemu-to pokazalos',  chto  otec
ne spit i umyshlenno dyshit tak tyazhelo, polagaya,  chto  kol'  skoro  cheloveku
predstoit pereselit'sya v inoj mir, to kazhdyj ego vzdoh  dolzhen  napominat'
ob etom priskorbnom sobytii.
   Noj stal pristal'no rassmatrivat' starcheski krasivuyu golovu otca -  ona
nepodvizhno  pokoilas'  na  temnoj  podushke,  a  ryadom  na  stolike  tusklo
pobleskivali puzyr'ki  s  lekarstvami.  On  snova  pochuvstvoval,  chto  ego
razdrazhayut  i  gustye,  nepodstrizhennye  brovi,  i  volnistaya,  teatral'no
vzlohmachennaya kopna zhestkih volos, kotorye otec,  po  glubokomu  ubezhdeniyu
Noya, tajkom  obescvechival,  i  ego  impozantnaya  sedaya  boroda  na  hudom,
asketicheskom lice. Pochemu otec, razdrazhenno dumal Noj, hochet vyglyadet' kak
iudejskij car', pribyvshij v  Kaliforniyu  so  special'noj  missiej?  Drugoe
delo, esli  by  on  dejstvitel'no  vel  pravednuyu  zhizn'...  Otec  pytalsya
izobrazhat' iz sebya Moiseya, spustivshegosya s Sinaya s kamennymi skrizhalyami  v
rukah, no eto byla  Lish'  zlaya  shutka  nad  okruzhayushchimi,  esli  vspomnit',
skol'ko zhenshchin on peremenil za svoyu dolguyu burnuyu zhizn', vspomnit' vse ego
bankrotstva, beskonechnye dolgi, kotorye on nikogda ne vozvrashchal, vseh  ego
kreditorov, razbrosannyh ot Odessy do Gonolulu.
   - Potoropis', bozhe, - zagovoril  Dzhekob,  otkryvaya  glaza.  -  Pospeshi,
vladyko, vzyat' menya. Podaj mne ruku pomoshchi...
   |to byla eshche odna privychka otca, vsegda privodivshaya  Noya  v  beshenstvo.
Dzhekob znal bibliyu naizust' i po-evrejski i po-anglijski i, hotya ne  veril
ni v boga, ni v cherta, postoyanno usnashchal svoyu rech' dlinnymi i  napyshchennymi
biblejskimi citatami.
   - Osvobodi menya, moj vladyka, iz ruk nechestivyh,  nepravyh  i  zlyh.  -
Dzhekob otvernulsya k stene i snova zakryl glaza.
   Noj vstal so stula, podoshel k krovati i plotnee ukutal  otca  odeyalami.
Dzhekob,  kazalos',  dazhe  ne  zametil  etogo.  Noj  posmotrel   na   otca,
prislushalsya k ego tyazhelomu dyhaniyu i otoshel. On  raspahnul  okno  i  zhadno
vdohnul syroj, propitannyj ostrym zapahom morya vozduh. Mezhdu  raskidistymi
pal'mami na  beshenoj  skorosti  promchalas'  mashina,  privetstvuya  prazdnik
gudkami sireny, no uzhe cherez mgnovenie i sama mashina, i ee gudki  potonuli
v tumane.
   "Nu i mestechko! - sovsem nekstati promel'knulo u Noya. -  Kak  eto  lyudi
mogut prazdnovat' zdes' nastuplenie Novogo goda!" On poezhilsya  ot  holoda,
no ostavil okno otkrytym.
   Noj rabotal klerkom na zakazah v  odnoj  iz  posylochnyh  firm,  CHikago.
Samomu sebe on  chestno  priznavalsya,  chto  byl  rad  predlogu  s容zdit'  v
Kaliforniyu, hotya by dazhe dlya togo, chtoby prisutstvovat' pri  smerti  otca.
Oblaskannyj solncem bereg, raskalennyj pesok  plyazhej,  sady,  gde  derev'ya
kupayutsya v yarkom solnechnom svete, horoshen'kie devushki...
   Noj posmotrel vokrug i mrachno ulybnulsya. Celuyu nedelyu shel dozhd'. A otec
beskonechno zatyagival svoe prebyvanie na smertnom lozhe.  U  Noya  ostavalos'
vsego sem' dollarov, k tomu zhe, kak on uznal, kreditory uzhe nalozhili arest
na fotoatel'e otca. Dazhe v luchshem sluchae, esli udastsya vse  rasprodat'  po
naivysshim cenam, oni smogut poluchit' lish' centov po  tridcat'  za  dollar.
Noj pobyval u malen'koj, zapushchennoj studii nedaleko  ot  berega  okeana  i
zaglyanul vnutr' cherez zakrytuyu  na  zamok  zasteklennuyu  dver'.  Ego  otec
specializirovalsya na  hudozhestvennyh,  shchedro  podretushirovannyh  portretah
molodyh zhenshchin. CHerez  gryaznoe,  davno  ne  protiravsheesya  steklo  na  Noya
smotreli tomnye, gusto podvedennye glaza  beschislennyh  mestnyh  krasotok,
zadrapirovannyh v chernyj barhat, s effektno osveshchennymi  licami.  Podobnye
atel'e otec otkryval to v odnom konce strany, to v drugom, i ego professiya
prezhdevremenno svela v mogilu mat' Noya. Takie atel'e chasto  poyavlyayutsya  vo
vremya sezona v zhalkih domishkah primorskih gorodkov. Koe-kak prosushchestvovav
neskol'ko  mesyacev,  oni  ischezayut,  ostaviv  posle   sebya   lish'   rvanye
buhgalterskie knigi, dolgi  da  grudy  vycvetshih  fotografij  i  reklamnyh
listovok - ves' tot musor, kotoryj potom szhigayut  na  zadnem  dvore  novye
arendatory.
   Za svoyu zhizn' Dzhekob pereproboval mnogo professij. On torgoval  mestami
dlya  mogil  na  kladbishchah  i  protivozachatochnymi  sredstvami,   zemel'nymi
uchastkami i svyashchennym vinom, poderzhannoj mebel'yu  i  svadebnymi  naryadami;
dovodilos' emu i sobirat'  ob座avleniya,  a  odno  vremya  on  dazhe  soderzhal
lavochku dlya matrosov v Baltimorskom portu. No ni odno iz etih  zanyatij  ne
davalo emu sredstv dlya  bezbednogo  sushchestvovaniya.  I  vse  zhe,  blagodarya
horosho podveshennomu yazyku, s kotorogo tak i sypalis' biblejskie izrecheniya,
blagodarya  svoemu  staromodnomu  krasnorechiyu,  a   takzhe   vyrazitel'nomu,
krasivomu licu i b'yushchej cherez kraj energii, on vsegda  uhitryalsya  nahodit'
zhenshchin, i oni vospolnyali raznicu mezhdu tem, chto Dzhekob dobyval v pote lica
svoego v bor'be za  sushchestvovanie,  i  tem,  chto  emu  v  dejstvitel'nosti
trebovalos' na zhizn'. Ego edinstvennyj  rebenok  Noj  byl  vynuzhden  vesti
brodyachuyu, besporyadochnuyu zhizn'. On chasto ostavalsya odin, to podolgu, zhil  u
kakih-to dal'nih rodstvennikov, to, presleduemyj i  odinokij,  prozyabal  v
zahudalyh shkolah-internatah.
   - YAzychniki szhigayut v pechi brata moego Izrailya...
   Noj vzdohnul i otkryl okno. Dzhekob lezhal, vytyanuvshis' vo ves'  rost,  i
shiroko raskrytymi  glazami  smotrel  v  potolok.  Noj  zazheg  edinstvennuyu
lampochku, prikrytuyu rozovoj, mestami progorevshej bumagoj,  i  v  propahshej
lekarstvami komnate poyavilsya legkij zapah gari.
   - YA mogu tebe chem-nibud' pomoch', otec? - sprosil Noj.
   - YA vizhu yazyki plameni, - otvetil Dzhekob. - YA chuvstvuyu  zapah  goryashchego
myasa. YA vizhu, kak treshchat v ogne kosti brata. YA pokinul ego, i  segodnya  on
umiraet sredi inovercev.
   Noj snova pochuvstvoval priliv razdrazheniya. Dzhekob ne videl svoego brata
tridcat' pyat' let. Uezzhaya v Ameriku, on ostavil ego v Rossii pomogat' otcu
i materi. Iz razgovorov otca Noj znal, chto on preziral svoego brata i  chto
oni rasstalis' vragami. Odnako goda dva nazad otec kakim-to putem  poluchil
ot brata pis'mo iz Gamburga, kuda tot perebralsya v  1919  godu.  |to  bylo
otchayannoe pis'mo, nastoyashchij vopl' o pomoshchi. Noj dolzhen byl  priznat',  chto
otec sdelal vse vozmozhnoe, - bez konca pisal v byuro po delam immigrantov i
dazhe pobyval v Vashingtone. Staromodnyj, borodatyj, ne  to  ravvin,  ne  to
shuler  s  rechnyh  parohodov,  on,  kak  videnie,  poyavlyalsya  v   koridorah
gosudarstvennogo  departamenta  i  vel  razgovory  so  sladkorechivymi,  no
neotzyvchivymi   molodymi   lyud'mi   -   vospitannikami   Prinstonskogo   i
Garvardskogo universitetov, rasseyanno, s prezritel'nym vidom perebiravshimi
bumagi na svoih polirovannyh stolah. Tak nichego u nego i ne  vyshlo.  Posle
edinstvennogo otchayannogo prizyva o  pomoshchi  nastupilo  zloveshchee  molchanie.
Nemeckie chinovniki ne otvechali  na  zaprosy.  Dzhekob  vernulsya  v  zalituyu
solncem Santa-Moniku k svoej fotostudii i debeloj vdovushke missis  Morton.
O brate on bol'she ne vspominal. I vot segodnya  vecherom,  kogda  za  oknami
kolyhalsya okrashennyj bagrovymi  otbleskami  tuman,  kogda  blizilsya  konec
starogo goda, a vmeste  s  nim  i  ego  sobstvennyj  konec,  Dzhekob  snova
vspomnil o svoem pokinutom i zastignutom stolpotvoreniem v Evrope brate, i
ego pronzitel'nyj vopl' o pomoshchi vnov' prozvuchal v  zatumanennom  soznanii
umirayushchego.
   - Plot', - zagovoril Dzhekob raskatistym i sil'nym dazhe na smertnom odre
golosom, - plot' ot ploti moej, kost' ot kosti moej, ty  nesesh'  nakazanie
za grehi tela moego i dushi moej.
   "O bozhe moj! - myslenno voskliknul Noj, vzglyanuv na otca. - I pochemu on
vsegda  dolzhen  razgovarivat'  belymi  stihami,  kak  mificheskij  pastyr',
diktuyushchij stenografistke na holmah iudejskih?"
   - Ne ulybajsya. - Dzhekob pristal'no smotrel  na  syna,  i  ego  glaza  v
temnyh vpadinah byli udivitel'no blestyashchimi i ponimayushchimi. - Ne  ulybajsya,
syn moj. Moj brat za tebya sgoraet na kostre.
   - Da ya i ne dumayu ulybat'sya, - uspokoil Noj otca i polozhil emu ruku  na
lob. Kozha u Dzhekoba byla goryachaya  i  shershavaya,  i  Noj  pochuvstvoval,  kak
legkaya sudoroga otvrashcheniya svela ego pal'cy.
   Lico Dzhekoba iskazilos' prezritel'noj grimasoj prisyazhnogo oratora.
   - Vot ty stoish' zdes', v svoem deshevom amerikanskom kostyume, i dumaesh':
"Da kakoe otnoshenie imeet ko  mne  brat  otca?  On  dlya  menya  postoronnij
chelovek. YA nikogda ego ne videl, i chto mne do togo, chto on umiraet v pekle
Evropy! V mire ezheminutno kto-nibud' umiraet". No on vovse ne  postoronnij
tebe. On vsemi gonimyj evrej, kak i ty.
   Dzhekob v iznemozhenii zakryl glaza, i Noj podumal: "Esli by otec govoril
prostym, normal'nym yazykom, eto trogalo by  i  volnovalo.  Kogo,  v  samom
dele, ne tronul by vid  umirayushchego  otca,  takogo  odinokogo  v  poslednie
minuty svoej zhizni, terzaemogo dumami o brate, ubitom za pyat'  tysyach  mil'
otsyuda, skorbyashchego o tragicheskoj sud'be svoego  naroda".  I  hotya  Noj  ne
vosprinimal smert' svoego nevedomogo dyadi  kak  lichnuyu  tragediyu,  tem  ne
menee, buduchi zdravomyslyashchim chelovekom, on  ne  mog  ne  chuvstvovat',  kak
davit na  nego  vse  to,  chto  proishodit  v  Evrope.  No  emu  tak  chasto
prihodilos' vyslushivat' razglagol'stvovaniya otca,  tak  chasto  prihodilos'
nablyudat' ego teatral'nye, rasschitannye  na  vneshnij  effekt  manery,  chto
teper' nikakie uhishchreniya starika ne mogli by ego rastrogat'. I stoya sejchas
u ego posteli, vsmatrivayas' v poserevshee lico i prislushivayas' k  nerovnomu
dyhaniyu, on dumal lish' ob odnom: "Bozhe  miloserdnyj!  Neuzheli  otec  budet
igrat' do poslednego svoego vzdoha!"
   - V tysyacha devyat'sot tret'em godu, - zagovoril otec, ne otkryvaya glaz -
pri rasstavanii v Odesse Izrail' dal mne vosemnadcat' rublej i skazal: "Ty
ni na chto ne goden, s chem tebya  i  pozdravlyayu.  Poslushajsya  moego  soveta:
vsegda i vo  vsem  polagajsya  na  zhenshchin.  Amerika  v  etom  otnoshenii  ne
isklyuchenie - zhenshchiny tam takie zhe idiotki, kak  i  povsyudu,  i  oni  budut
soderzhat' tebya". On ne pozhal mne ruki, i ya uehal. A ved' on,  nesmotrya  ni
na chto, dolzhen by pozhat' mne ruku, ved' pravda, Noj?
   Ego golos vnezapno upal do ele vnyatnogo shepota i uzhe ne vyzyval  u  Noya
mysl' o spektakle.
   - Noj...
   - Da, otec?
   - A ty ne dumaesh', chto on dolzhen byl pozhat' mne ruku?
   - Dumayu, otec.
   - Noj...
   - Da, otec?
   - Pozhmi mne ruku, Noj.
   Pokolebavshis', Noj naklonilsya i vzyal suhuyu shirokuyu ruku otca.  Kozha  na
nej shelushilas', nogti, obychno tak tshchatel'no namanikyurennye, uspeli otrasti
i byli obkusany; pod nimi cherneli kaemki gryazi. Noj  pochuvstvoval  slaboe,
bespokojnoe pozhatie ego pal'cev.
   - Nu, horosho, horosho... -  vdrug  provorchal  Dzhekob  i  otdernul  ruku,
slovno  pod  vliyaniem  kakoj-to  neozhidanno  voznikshej  mysli.  -  Horosho,
dovol'no. - On vzdohnul i ustavilsya v potolok.
   - Noj...
   - Da.
   - U tebya est' karandash i bumaga?
   - Est'.
   - Pishi, ya budu diktovat'...
   Noj sel za  stol  i  vzyal  list  tonkoj  beloj  bumagi  s  izobrazheniem
gostinicy "Vid na  more",  okruzhennoj  prostornymi  luzhajkami  i  vysokimi
derev'yami. Nichego obshchego s dejstvitel'nost'yu eto izobrazhenie ne imelo:  na
bumage otel' vyglyadel podlinnym rajskim ugolkom.
   - "Izrailyu Akkermanu,  -  suhim  delovym  tonom  nachal  Dzhekob,  -  29,
Klostershtrasse, Gamburg, Germaniya".
   - No, otec... - nachal bylo Noj.
   - Pishi po-evrejski, - perebil Dzhekob, - esli ne mozhesh'  po-nemecki.  On
ne ochen' gramotnyj, no pojmet.
   - Slushayu, otec. - Noj ne umel pisat' ni po-evrejski, ni po-nemecki,  no
ne nashel nuzhnym priznat'sya v etom otcu.
   - "Moj dorogoj brat..." Napisal?
   - Da.
   - "Mne stydno, chto ya ne napisal tebe ran'she, no ty  legko  mozhesh'  sebe
predstavit', kak ya byl zanyat. Vskore posle priezda v Ameriku..."  Napisal,
Noj?
   - Da, - otvetil Noj, nanosya na bumagu nichego ne oznachayushchie karakuli.  -
Napisal.
   - "Vskore posle priezda v Ameriku, - s usiliem prodolzhal Dzhekob, i  ego
nizkij golos gluho zvuchal v syroj komnatushke, - ya ustroilsya v odnu krupnuyu
firmu. YA ochen' mnogo rabotal (znayu, chto ty mne ne poverish'),  i  menya  vse
vremya prodvigali s odnogo vazhnogo posta na drugoj. CHerez  poltora  goda  ya
stal samym cennym rabotnikom firmy, a zatem kompan'onom i  vskore  zhenilsya
na docheri vladel'ca firmy fon Kramera, vyhodca iz  starinnoj  amerikanskoj
sem'i. YA ponimayu, kak tebe priyatno budet uznat', chto u menya pyatero synovej
i dve docheri - gordost' i uteshenie  prestarelyh  roditelej.  My  zhivem  na
pokoe  v  feshenebel'nom  prigorode  Los-Andzhelesa  -  bol'shogo,  postoyanno
zalitogo  solncem  goroda  na  poberezh'e  Tihogo  okeana.  V  nashem   dome
chetyrnadcat' komnat. Po utram ya vstayu ne ran'she poloviny desyatogo i kazhdyj
den' ezzhu v svoj klub, gde provozhu vremya za igroj v gol'f. YA  uveren,  chto
ty s interesom prochtesh' vse eti podrobnosti..."
   Noj pochuvstvoval, chto k ego gorlu podstupaet komok.  On  opasalsya,  chto
rashohochetsya, edva otkroet rot, i otec umret pod neuderzhimyj  smeh  svoego
syna.
   - Noj, - vorchlivo sprosil Dzhekob, - ty vse zapisyvaesh'?
   - Da, otec, - s trudom probormotal Noj.
   - "Pravda, ty starshij brat, - prodolzhal uspokoennyj Dzhekob, - i  privyk
davat' sovety. No sejchas  ponyatiya  "starshij"  i  "mladshij"  poteryali  svoe
prezhnee znachenie. YA mnogo puteshestvoval i dumayu, chto nekotorye moi  sovety
budut dlya tebya polezny. Evrej ni na minutu ne dolzhen  zabyvat',  kak  sebya
vesti. V mire tak mnogo lyudej, kotoryh glozhet zavist', i ih stanovitsya vse
bol'she. Vzglyanuv na evreya,  oni  govoryat:  "Fi,  kak  on  sebya  derzhit  za
stolom!" ili: "A bril'yanty-to na ego zhene fal'shivye!", ili: "Kak on  shumno
vedet sebya v teatre!", ili: "Vesy-to u nego v lavke s fokusom.  On  vsegda
obveshivaet". ZHit' stanovitsya vse trudnee, i evrej dolzhen vesti  sebya  tak,
slovno zhizn' vseh ostal'nyh evreev zavisit ot kazhdogo  ego  postupka.  Vot
pochemu est' on dolzhen besshumno, izyashchno oruduya nozhom i vilkoj; on ne dolzhen
pozvolyat' svoej zhene nosit' bril'yanty, osobenno fal'shivye; ego vesy dolzhny
byt' samymi tochnymi v gorode, a hodit'  on  dolzhen,  kak  hodit  solidnyj,
znayushchij sebe cenu  chelovek..."  Net!  -  vnezapno  spohvatilsya  starik.  -
Vycherkni vse eto, a to on eshche rasserditsya.
   Dzhekob gluboko vzdohnul i dolgo molchal. Kazalos',  on  sovsem  perestal
shevelit'sya, i Noj s bespokojstvom vzglyanul na nego, no ubedilsya, chto  otec
eshche zhiv.
   -  "Dorogoj  brat,  -  zagovoril  nakonec  Dzhekob  preryvayushchimsya  i  do
neuznavaemosti izmenivshimsya, hriplym golosom, - vse, chto ya napisal tebe, -
lozh'. YA zhil otvratitel'no, vseh obmanyval i vognal v mogilu svoyu  zhenu.  U
menya tol'ko odin syn, i net nikakoj nadezhdy, chto iz nego  vyjdet  tolk.  YA
bankrot, i vse, o chem ty menya preduprezhdal, dejstvitel'no sbylos'..."
   On zahlebnulsya, popytalsya dobavit' eshche chto-to i umolk.  Noj  dotronulsya
do grudi otca, pytayas' uslyshat' bienie ego serdca. Pod  suhoj,  smorshchennoj
shelushashchejsya kozhej rezko vystupali hrupkie rebra. Serdce pod  nimi  uzhe  ne
bilos'.
   Noj slozhil ruki otca na grudi i zakryl emu glaza - on ne  raz  videl  v
kinofil'mah, chto imenno tak prinyato postupat'.  Lico  Dzhekoba  s  otkrytym
rtom bylo kak zhivoe, na nem zastylo takoe vyrazhenie, slovno  on  sobiralsya
proiznesti rech'. Noj bol'she  ne  prikosnulsya  k  otcu,  on  ne  znal,  chto
polagaetsya delat' dal'she v podobnyh sluchayah. Vzglyanuv na lico mertvogo, on
ponyal, chto ispytyvaet chuvstvo oblegcheniya. Itak, vse konchilos'. Nikogda uzhe
on ne uslyshit vlastnogo golosa otca i nikogda ne  uvidit  ego  teatral'nyh
zhestov.
   Noj proshelsya po  komnate,  mehanicheski  otmechaya,  chto  v  nej  ostalos'
cennogo. Sobstvenno, cennogo  ne  bylo  nichego.  Dva  ponoshennyh  dovol'no
bezvkusnyh dvubortnyh kostyuma,  bibliya  v  kozhanom  pereplete,  fotografiya
semiletnego Noya na  shotlandskom  poni,  vstavlennaya  v  serebryanuyu  ramku,
korobochka s bulavkoj dlya galstuka  i  zaponkami  iz  stekla  i  nikelya  da
perevyazannyj bechevkoj potrepannyj krasnyj konvert.  Noj  obnaruzhil  v  nem
dvadcat' akcij radiofirmy, obankrotivshejsya v 1927 godu.
   Na dne shkafa Noj nashel kartonnuyu korobku. V nej lezhal bol'shoj starinnyj
portretnyj fotoapparat s sil'nym ob容ktivom, tshchatel'no zavernutyj v myagkuyu
flanel'. |to byla  edinstvennaya  veshch'  v  komnate,  s  kotoroj  obrashchalis'
lyubovno i zabotlivo. Noj myslenno poblagodaril otca za to,  chto  on  sumel
ukryt' fotoapparat ot bditel'nogo oka kreditorov. Teper',  kazhetsya,  mozhno
budet  razdobyt'  deneg  na   pohorony.   Poglazhivaya   potertuyu   kozhu   i
otpolirovannuyu  linzu  apparata,  Noj  snachala  podumal,  chto  stoilo  by,
pozhaluj, ostavit' etu veshch' u sebya, kak edinstvennuyu pamyat' ob otce, no tut
zhe ponyal, chto ne mozhet pozvolit' sebe takuyu roskosh'. On tshchatel'no zavernul
fotoapparat, snova ulozhil ego v korobku i spryatal v uglu shkafa pod  grudoj
staroj odezhdy.
   Potom on napravilsya k dveri, no na poroge oglyanulsya.  V  tusklom  svete
lampochki lezhashchij na posteli  otec  kazalsya  neschastnym  i  stradayushchim.  On
vyklyuchil svet i vyshel iz komnaty.
   Noj medlenno  shel  po  ulice.  Posle  nedeli  zatvornichestva  v  tesnoj
komnatushke svezhij vozduh pokazalsya emu neobyknovenno priyatnym, a  progulka
voshititel'noj. Dysha polnoj grud'yu i oshchushchaya, kak raspravlyayutsya ego legkie,
on myagko stupal po vlazhnomu  trotuaru,  prislushivayas'  k  svoim  shagam,  i
chuvstvoval sebya molodym i zdorovym. CHistyj morskoj vozduh v etu  bezlyudnuyu
noch' byl propitan kakim-to osobennym zapahom. Noj  napravilsya  k  navisshej
nad okeanom skale, i chem blizhe on podhodil k nej, tem  sil'nee  chuvstvoval
etot rezkij solonovatyj zapah.


   Otkuda-to iz temnoty doneslas' muzyka. Ona to usilivalas', podhvachennaya
vetrom, to zamirala, kogda zatihali ego poryvy. Noj poshel na eti zvuki  i,
dojdya do ugla, ponyal, chto  muzyka  slyshitsya  iz  bara  na  protivopolozhnoj
storone ulicy. V dver' to i delo vhodili i vyhodili lyudi. Nad dver'yu visel
plakat:

   V prazdnik ceny obychnye.
   Vstrechajte Novyj god u nas!

   Iz radioly-avtomata, ustanovlennoj  v  bare,  poslyshalis'  zvuki  novoj
plastinki, i nizkij zhenskij golos zapel: "I dnem i noch'yu -  tol'ko  ty,  i
pod lunoyu i pod solncem - lish' ty odin..." Sil'nyj, polnyj  strasti  golos
pevicy plyl v tihoj i vlazhnoj nochi.
   Noj peresek ulicu, tolknul dver' i voshel v bar. V dal'nem  uglu  sideli
dva moryaka v obshchestve kakoj-to  blondinki.  Vse  troe  sozercali  p'yanogo,
kotoryj bessil'no uronil golovu na otdelannuyu pod krasnoe  derevo  stojku.
Bufetchik vzglyanul na Noya.
   - U vas est' telefon? - sprosil Noj.
   - Von tam. - Bufetchik pokazal na budku u protivopolozhnoj steny komnaty.
Noj napravilsya k telefonu.
   - Bud'te s nim povezhlivee, rebyata, - uslyshal on  obrashchennye  k  moryakam
slova blondinki, kogda prohodil mimo. - Prilozhite emu k zatylku led.
   Na  lico  zhenshchiny  padal  zelenovatyj  svet  ot  radioly.  Ona   shiroko
ulybnulas' Noyu. On kivnul, voshel v telefonnuyu budku  i  vynul  iz  karmana
vizitnuyu kartochku, poluchennuyu ot  doktora.  Na  nej  byl  zapisan  telefon
pohoronnogo byuro, otkrytogo kruglye sutki.
   Noj nabral nomer. Prizhav trubku k uhu  i  prislushivayas'  k  gudkam,  on
podumal o drugom  telefone,  kotoryj-stoit  tam,  v  pohoronnom  byuro,  na
polirovannom pis'mennom stole iz temnogo dereva,  osveshchennyj  edinstvennoj
lampochkoj pod abazhurom, i svoimi zvonkami vozveshchaet o  nastuplenii  Novogo
goda.
   Noj uzhe sobiralsya povesit' trubku, kogda uslyshal golos na drugom  konce
provoda.
   - Allo, - ne ochen' vnyatno otvetil kto-to izdaleka.  -  Pohoronnoe  byuro
Grejdi.
   - YA by hotel navesti spravki o pohoronah, - skazal Noj. - U menya tol'ko
chto umer otec.
   - Imya usopshego?
   - YA by hotel spravit'sya o cenah. Deneg u menya ne tak mnogo i...
   - Mne nuzhno znat' imya, - perebil suhoj, oficial'nyj golos.
   - Akkerman.
   -  Uoterfild?  -  peresprosil  golos,  i  v  nem  vnezapno  poslyshalis'
barhatistye notki. - Kak ego zovut?  -  Noj  uslyshal,  kak  ego  nevidimyj
sobesednik shepotom dobavil: - Da perestan' zhe Gledis! - i snova  zagovoril
v telefon, s trudom podavlyaya smeh: - Kak ego zovut?
   - Akkerman... Akkerman.
   - |to imya?
   - Net, familiya. Imya - Dzhekob.
   - YA by poprosil vas, - s p'yanym vysokomeriem proiznes golos, - govorit'
yasnee.
   - Mne nuzhno znat',  -  gromko  skazal  Noj,  -  skol'ko  vy  berete  za
kremaciyu.
   - Za kremaciyu? Da, da. Nu chto zh, dlya zhelayushchih my organizuem i kremaciyu.
   - Skol'ko eto budet stoit'?
   - A skol'ko budet ekipazhej?
   - CHto, chto?
   - Skol'ko potrebuetsya ekipazhej? Skol'ko budet prisutstvovat'  gostej  i
rodstvennikov?
   - Odin, - otvetil Noj. - Odin gost', on zhe rodstvennik.
   Plastinka "I dnem i noch'yu" s treskom i shumom podoshla k koncu, i Noj  ne
rasslyshal, chto skazal chelovek iz pohoronnogo byuro.
   - Mne nuzhno, chtoby vse bylo obstavleno kak mozhno skromnee, - v otchayanii
zagovoril Noj. - U menya malo deneg.
   -  Ponimayu,  ponimayu...  Pozvol'te  eshche  odin   vopros.   Umershij   byl
zastrahovan?
   - Net.
   - V takom sluchae vam pridetsya, sami ponimaete,  uplatit'  nalichnymi.  I
vpered.
   - Skol'ko? - kriknul Noj.
   - Vy hotite, chtoby prah byl pomeshchen v prostuyu kartonnuyu korobku  ili  v
poserebrennuyu urnu?
   - V prostuyu kartonnuyu korobku.
   - Samaya deshevaya cena u nas, dorogoj drug, - chelovek iz pohoronnogo byuro
vnezapno zagovoril solidno i otchetlivo, - samaya deshevaya cena  -  sem'desyat
shest' dollarov pyat'desyat centov.
   - Vam pridetsya zaplatit' eshche pyat' centov za dopolnitel'nye  pyat'  minut
razgovora, - prervala ih telefonistka.
   - Sejchas. - Noj opustil v avtomat monetu, i telefonistka  poblagodarila
ego.
   - Horosho, ya soglasen, sem'desyat shest' dollarov i  pyat'desyat  centov,  -
prodolzhal Noj i podumal, chto kak-nibud' naskrebet etu  summu.  -  V  takom
sluchae poslezavtra v polden', - dobavil on, bystro soobraziv,  chto  smozhet
vtorogo yanvarya pobyvat' v gorode i prodat' fotoapparat i  drugie  veshchi.  -
Adres - gostinica "Vid na more". Vy znaete, kak ee najti?
   - Da, - otvetil p'yanyj golos, - dogovorilis'. Gostinica "Vid na  more".
Zavtra ya prishlyu k vam svoego cheloveka, i vy smozhete podpisat' kontrakt.
   - Horosho, - soglasilsya vspotevshij Noj i sobiralsya bylo povesit' trubku,
no okazalos', chto chelovek iz pohoronnogo byuro ne konchil.
   - Eshche odin vopros, lyubeznyj, - skazal on. - Kak s nadgrobnoj sluzhboj?
   - A chto imenno?
   - Kakuyu religiyu ispovedoval pokojnyj?
   Dzhekob byl ateistom, no Noj  ne  nashel  nuzhnym  informirovat'  ob  etom
pohoronnoe byuro.
   - On byl evrej.
   - Gm... - Nastupilo molchanie, zatem Noj uslyshal  veselyj  golos  p'yanoj
zhenshchiny: - Davaj, Dzhordzh, hlopnem eshche po ryumochke!
   - K sozhaleniyu, - snova zagovoril chelovek iz pohoronnogo byuro, - my ne v
sostoyanii organizovat' nadgrobnuyu sluzhbu po evrejskomu obryadu.
   - Da kakaya vam raznica! - kriknul Noj.  -  On  ne  byl  religioznym,  i
nikakoj sluzhby emu ne nuzhno.
   - |to nevozmozhno, - hriplo, no s dostoinstvom otvetil golos.  -  Evreev
my ne obsluzhivaem. YA ne somnevayus', chto vy najdete drugie... mnogo  drugih
pohoronnyh byuro, kotorye berutsya kremirovat' evreev.
   - No vas rekomendoval doktor Fishborn! -  v  beshenstve  zaoral  Noj.  On
chuvstvoval, chto  ne  v  sostoyanii  snova  vesti  etot  razgovor  s  drugim
pohoronnym byuro; on byl oshelomlen i sbit s tolku. - Razve  vy  ne  obyazany
horonit' lyudej?
   - Primite moi soboleznovaniya v postigshem vas gore, lyubeznyj, no  my  ne
vidim vozmozhnosti...
   Noj uslyshal kakuyu-to voznyu, zatem zhenskij golos proiznes:
   - Dzhordzhi, daj-ka ya s nim pogovoryu!
   Posle korotkoj pauzy zhenshchina zapletayushchimsya yazykom, no  gromko  i  naglo
skazala:
   - Poslushaj, nu chto ty  privyazalsya?  My  zanyaty.  Ty  razve  ne  slyshal?
Dzhordzhi yasno skazal, chto zhidov on ne horonit. S Novym godom!
   Na tom konce provoda povesili trubku.
   Tryasushchimisya rukami Noj s trudom nacepil na rychag telefonnuyu trubku. Vse
ego telo pokrylos' isparinoj. Vyjdya iz budki,  on  medlenno  napravilsya  k
dveri -  mimo  radioly,  iz  kotoroj  teper'  donosilsya  dzhazovyj  variant
"Ballady  o  Loh-Lomonde",  mimo  moryakov,   razvlekavshihsya   v   obshchestve
blondinki, i mertvecki p'yanogo cheloveka.
   - CHto sluchilos', starina? - ulybnulas' blondinka. - Ee net doma?
   Noj  promolchal.  Edva  peredvigaya  ot  slabosti  nogi,  on  podoshel   k
nezanyatomu koncu stojki i sel na vysokij stul.
   - Viski! - brosil on bufetchiku. On vypil vino, ne razbavlyaya, i  tut  zhe
zakazal novuyu porciyu. Dva stakana,  vypitye  odin  za  drugim,  nemedlenno
okazali svoe dejstvie. V zatumanennom vinom soznanii i sam bar, i  muzyka,
i lyudi kazalis' Noyu priyatnymi i milymi.  I  kogda  k  nemu,  preuvelichenno
vihlyaya polnymi bedrami, podoshla blondinka, zatyanutaya v uzkoe zheltoe plat'e
s cvetami, v krasnyh tuflyah i malen'koj shlyapke s fioletovoj  vual'koj,  on
dobrodushno uhmyl'nulsya ej.
   - Nu vot, - skazala blondinka, myagko prikasayas' k ego  ruke,  -  tak-to
luchshe.
   - S Novym godom, - privetstvoval ee Noj.
   - Milyj... - Blondinka  uselas'  ryadom  i,  erzaya  na  siden'e,  obitom
krasnoj iskusstvennoj kozhej, terlas' kolenom o ego nogu. - Milyj,  u  menya
nepriyatnost'. YA prismotrelas' k lyudyam v bare i reshila, chto mogu polozhit'sya
tol'ko  na  tebya...  Koktejl',  -  skazala  ona  netoroplivo   podoshedshemu
bufetchiku. - Kogda u menya nepriyatnost', -  prodolzhala  ona,  vzyav  Noya  za
lokot' i ozabochenno posmatrivaya na nego cherez vualetku malen'kimi golubymi
podvedennymi glazami,  ser'eznymi  i  zovushchimi,  -  menya  tak  i  tyanet  k
ital'yancam. U nih sil'nyj  harakter,  oni  vspyl'chivy,  no  otzyvchivy.  Po
pravde skazat', milyj, mne nravyatsya vspyl'chivye muzhchiny. Muzhchina, kotorogo
nel'zya vyvesti iz sebya, ne mozhet dat' zhenshchine schast'ya dazhe na desyat' minut
v god. YA ishchu v muzhchine dve veshchi: otzyvchivyj harakter i polnye guby.
   - CHto, chto? - peresprosil ozadachennyj Noj.
   - Polnye guby, - ser'ezno povtorila blondinka. - Menya  zovut  Dzhordzhiya,
milen'kij, a tebya?
   - Ronal'd Biverbruk, - otvetil Noj. - I dolzhen  tebe  skazat'...  ya  ne
ital'yanec.
   - Da? - razocharovanno protyanula zhenshchina, odnim glotkom otpivaya polovinu
koktejlya. - A ya byla gotova poklyast'sya, chto ty ital'yanec.  A  kto  zhe  ty,
Ronal'd?
   - Indeec. Indeec plemeni siu.
   - I  vse  ravno  derzhu  pari,  chto  ty  mozhesh'  sdelat'  zhenshchinu  ochen'
schastlivoj.
   - Davaj-ka vyp'em, - predlozhil Noj.
   -  Golubchik,  -  obratilas'  blondinka  k  bufetchiku,  -  dva   dvojnyh
koktejlya... A mne i indejcy nravyatsya, - snova povernulas'  ona  k  Noyu.  -
Edinstvenno, kto mne ne nravitsya, - eto obyknovennye  amerikancy.  Oni  ne
umeyut obrashchat'sya s zhenshchinami. Poluchat svoe - i skoree k zhenam...  Zolotce,
- prodolzhala ona, dopivaya pervyj koktejl', - a pochemu by tebe ne podojti k
etim dvum moryakam i ne skazat' im, chto ty provodish' menya domoj? I prihvati
s soboj pivnuyu butylku na sluchaj, esli oni nachnut sporit'.
   - Ty prishla s nimi? - sprosil Noj. U nego slegka kruzhilas' golova,  emu
bylo veselo. Razgovarivaya s zhenshchinoj, on gladil ee ruku, zaglyadyval  ej  v
glaza i ulybalsya. Ruki u  blondinki  byli  ogrubelye,  mozolistye,  i  ona
stydilas' ih.
   - |to ot raboty v prachechnoj, - pechal'no poyasnila  ona.  -  Ne  vzdumaj,
kotik, nanimat'sya na rabotu v prachechnuyu!
   - Horosho, - soglasilsya Noj.
   - YA prishla vot s etim. - ZHenshchina kivnula na  p'yanogo,  golova  kotorogo
pokoilas' na stojke bara. Ot etogo  dvizheniya  ee  vualetka  zatrepetala  v
zeleno-bagrovom svete radioly.  -  Poluchil  nokaut  v  pervom  zhe  raunde.
Slushaj-ka, ya tebe koe-chto skazhu. - Ona  naklonilas'  k  Noyu,  obdavaya  ego
sil'nym zapahom dzhina, luka i deshevyh duhov, i zasheptala:  -  |ti  moryaki,
hotya i voennye, sgovarivayutsya ograbit' ego, a potom  pojti  za  mnoj  i  v
kakom-nibud' temnom  pereulke  otobrat'  u  menya  sumochku.  Voz'mi  pivnuyu
butylku, Ronal'd, i pojdi pogovori s nimi.
   Bufetchik prines koktejli.  ZHenshchina  vynula  iz  sumki  desyatidollarovuyu
bumazhku i protyanula ee bufetchiku.
   - Plachu ya, - skazala ona. - |tot  bednyj  paren'  tak  odinok  v  kanun
Novogo goda.
   - Ty ne dolzhna za menya platit', - zaprotestoval Noj.
   - Za nas, kotik! - Blondinka  podnyala  bokal  i  cherez  vual'  nezhno  i
koketlivo vzglyanula na Noya. - Dlya chego  zhe  nam  den'gi,  milyj,  esli  ne
ugoshchat' druzej?
   Oni vypili, i zhenshchina pogladila Noyu koleno.
   - Kakoj u tebya blednyj vid, moj horoshij, - skazala ona.  -  Nado  toboj
zanyat'sya. Davaj ujdem otsyuda. Mne zdes' bol'she ne nravitsya. Pojdem ko mne,
v moyu kvartirku. U menya pripasena butylochka  viski  "CHetyre  rozy",  i  my
vdvoem otprazdnuem Novyj god. Poceluj  menya  razok,  moya  radost'.  -  Ona
naklonilas' i reshitel'no zakryla glaza.  Noj  poceloval  ee.  U  nee  byli
myagkie guby, i pomada na nih otdavala ne tol'ko dzhinom i lukom, no  eshche  i
malinoj. - YA ne mogu bol'she zhdat'. - Blondinka dovol'no tverdo  vstala  na
nogi i potyanula za soboj  Noya.  S  bokalami  koktejlya  oni  napravilis'  k
moryakam, kotorye ne spuskali s parochki glaz. Oba oni byli molody, ih  lica
vyrazhali ozadachennost' i razocharovanie.
   - Poostorozhnee s moim drugom, - predupredila ih  zhenshchina  i  pocelovala
Noya v zatylok. - On indeec siu... YA sejchas vernus', kotik. Pojdu osvezhus',
chtoby bol'she tebe ponravit'sya.
   Blondinka hihiknula, szhala emu ruku i, s koktejlem v ruke, vse  tak  zhe
zhemanno vilyaya zatyanutymi v korset bedrami, napravilas' v damskuyu komnatu.
   - CHto ona tam boltala tebe? - pointeresovalsya moryak pomolozhe. On  sidel
bez shapochki, ego volosy byli podstrizheny tak korotko, chto kazalis'  pervym
pushkom na golove mladenca.
   - Ona govorit, - zayavil Noj, chuvstvuya sebya sil'nym i gotovym na vse,  -
ona govorit, chto vy sobiraetes' ee ograbit'.
   Moryak postarshe fyrknul.
   - My - ee?! Nu i nu! Kak raz naoborot, bratishka.
   - Ona potrebovala dvadcat' pyat' dollarov, - vmeshalsya pervyj moryak. - Po
dvadcat'  pyat'  s  kazhdogo.  Ona  govorit,  chto  nikogda  ran'she  etim  ne
zanimalas', chto ona zamuzhem, a potomu ej nado dobavit' za risk.
   - I voobshche, chto ona o sebe voobrazhaet? - vozmutilsya moryak v shapochke.  -
A skol'ko ona s tebya zaprosila?
   - Niskol'ko, - otvetil Noj, oshchushchaya priliv kakoj-to nelepoj gordosti.  -
Malo togo, ona eshche obeshchala butylku viski.
   - Kak tebe nravitsya? - s gorech'yu skazal starshij moryak,  povernuvshis'  k
svoemu priyatelyu.
   - Ty pojdesh' s nej? - zavistlivo sprosil molodoj.
   - Net. - Noj otricatel'no pokachal golovoj.
   - Pochemu?
   - Da tak, - pozhal plechami Noj.
   - |, paren', tebya, vidno, horosho obsluzhivayut.
   - Znaesh' chto?  -  obratilsya  moryak  v  shapochke  k  svoemu  priyatelyu.  -
Pojdem-ka otsyuda. Tozhe mne, Santa-Monika! -  On  ukoriznenno  vzglyanul  na
svoego druga. - Uzh luchshe by my sideli v kazarme.
   - Otkuda vy? - pointeresovalsya Noj.
   - Iz San-Diego. Vot on, - moryak postarshe zlo  i  nasmeshlivo  kivnul  na
priyatelya s pushkom na golove, - on obeshchal,  chto  my  horosho  pozabavimsya  v
Santa-Monike. Dve vdovushki v otdel'nom domike... CHtob ya  eshche  kogda-nibud'
poveril tebe!..
   - A ya-to pri chem? - ogryznulsya molodoj moryak. - Otkuda ya znal, chto  oni
menya razygryvayut i chto adres lipovyj.
   - My chasa tri brodili v etom proklyatom tumane, - podhvatil ego tovarishch,
- vse razyskivali etot samyj otdel'nyj domik. Vot tak vstretili Novyj god!
Da ya luchshe vstrechal ego na ferme v Oklahome, kogda mne  bylo  sem'  let...
Poshli... YA uhozhu.
   - A kak zhe s nim? - Noj dotronulsya do mirno spavshego p'yanogo.
   - Pust' o nem pozabotitsya tvoya dama.
   Moryak pomolozhe reshitel'no nahlobuchil na golovu  svoyu  beluyu  shapochku  i
vsled za priyatelem vyshel iz bara, s siloj stuknuv dver'yu.
   - Dvadcat' pyat' dollarov! - donessya golos starshego...
   Noj podozhdal neskol'ko minut, potom druzheski pohlopal p'yanogo po  spine
i tozhe vyshel iz bara. On postoyal na ulice, vdyhaya myagkij  vlazhnyj  vozduh,
priyatno  osvezhavshij  ego  razgoryachennoe  lico.  Vdali  pod   koleblyushchimsya,
nerovnym svetom fonarya on uvidel dve ischezayushchie v tumane unylye  figury  v
sinej forme. Noj povernulsya i poshel v drugom  napravlenii.  Vzbudorazhennaya
vinom krov' melodichno i priyatno stuchala v viskah.
   Noj ostorozhno otkryl dver' i tiho voshel v  temnuyu  komnatu,  v  kotoroj
uporno derzhalsya prezhnij zapah. On uzhe uspel zabyt' o nem. Spirt, lekarstva
i chto-to pritorno-sladkoe... Noj  oshchup'yu  nachal  iskat'  vyklyuchatel'.  Vse
bol'she nervnichaya, on sharil po stene, oprokinul stul i nakonec zazheg svet.
   Otec lezhal na  krovati  vytyanuvshis'  i  otkryv  rot,  slovno  sobiralsya
besedovat' s lampochkoj.  Noj  posmotrel  na  nego  i  pokachnulsya.  Glupyj,
neiskrennij starik s nelepoj borodkoj,  krashenymi  volosami  i  bibliej  v
kozhanom pereplete.
   "Pospeshi,  vladyko,   vzyat'   menya"...   "Kakuyu   religiyu   ispovedoval
pokojnyj?.."  U  Noya  na  mgnovenie  zakruzhilas'   golova.   On   ne   mog
sosredotochit'sya, mysli,  razroznennye  i  sumburnye  obgonyaya  drug  druga,
pronosilis' u nego v golove.  Polnye  guby...  Dvadcat'  pyat'  dollarov  s
moryakov i ni centa s nego. S zhenshchinami emu nikogda osobenno  ne  vezlo,  a
takogo,  kak  v  etot  vecher,  voobshche  ne  sluchalos'.  A  mozhet,   zhenshchina
pochuvstvovala, chto u nego  nepriyatnosti,  i  prosto  hotela  uteshit'  ego?
Konechno, ona byla strashno p'yana... Ronal'd Biverbruk... A  kak  kolyhalis'
cvety na ee plat'e, kogda ona  shla  v  tualetnuyu  komnatu...  Esli  by  on
zaderzhalsya v kafe, to sejchas, veroyatno, uzhe lezhal  by  v  ee  posteli  pod
teplym odeyalom, uyutno  pristroivshis'  ryadyshkom  s  nej,  -  takoj  polnoj,
myagkoj, beloj, - i snova  slyshal  by  zapah  luka,  dzhina  i  maliny.  Noj
pochuvstvoval ostroe sozhalenie pri mysli, chto vmesto etogo on okazalsya  vot
tut, v goloj komnate, naedine s mertvym starikom... Esli by delo  obstoyalo
naoborot, esli by on, Noj, byl mertv, a  starik  zhiv  i  poluchil  podobnoe
predlozhenie, on, konechno, nagruzilsya by viski "CHetyre rozy"  i  uzhe  davno
lezhal by v posteli s etoj blondinkoj... No razve  mozhno  tak  dumat'!  Noj
tryahnul golovoj. Ved' eto zhe ego otec, chelovek,  kotoryj  dal  emu  zhizn'!
Bozhe moj, neuzheli, stareya, on budet prevrashchat'sya v takogo zhe boltuna,  kak
Dzhekob?
   Usiliem voli Noj zastavil sebya vzglyanut' na mertvogo otca i s minutu ne
spuskal vzglyada s ego lica. On dumal,  chto  v  novogodnyuyu  noch'  pokinutyj
vsemi chelovek imeet pravo  ozhidat',  chto  hotya  by  ego  edinstvennyj  syn
prol'et nad nim slezu. Noj popytalsya zaplakat', no ne smog.
   S teh por kak on stal dostatochno vzroslym. Noj redko dumal ob  otce,  a
esli inogda i dumal, to  s  ozlobleniem.  No  sejchas,  glyadya  na  blednoe,
morshchinistoe lico, smotrevshee na nego  s  podushki,  gordoe  i  blagorodnoe,
pohozhee na kamennoe izvayanie (takim i predstavlyal sebya Dzhekob na  smertnom
odre), Noj zastavil sebya sosredotochit'sya na mysli ob otce.
   Mnogoe dovelos' ispytat' Dzhekobu, prezhde chem on okazalsya v etoj  tesnoj
komnatushke na beregu Tihogo  okeana.  Pokinuv  gryaznye  ulicy  Odessy,  on
peresek Rossiyu, Baltijskoe more, okean i popal  v  sumatoshnyj,  grohochushchij
N'yu-Jork. Noj  zakryl  glaza  i  predstavil  sebe  otca  molodym,  gibkim,
stremitel'nym, s krasivym lbom i hishchnym nosom.  On  legko  i  svobodno,  s
bleskom prirozhdennogo oratora iz座asnyalsya  po-anglijski.  Ego  zhivye  glaza
vechno chto-to iskali; brodya po mnogolyudnym ulicam, on postoyanno ulybalsya. U
nego vsegda byla nagotove derzkaya ulybka - i dlya devushek, i dlya partnerov,
i dlya klientov.
   Noj predstavil sebe otca vo vremya ego bluzhdanij po yugu,  v  Atlante,  v
Taskaluze. Uverennyj v sebe, nechestnyj  i  nechistyj  na  ruku,  Dzhekob,  v
sushchnosti, nikogda osobenno  ne  interesovalsya  den'gami:  on  dobyval,  ih
vsyakimi somnitel'nymi putyami i tut zhe bez sozhaleniya tranzhiril. Posmeivayas'
i dymya deshevoj sigaroj, on poyavlyalsya to v odnom konce strany, to v drugom,
to v Minnesote, to v Montane. Ego horosho znali  v  kabachkah  i  v  igornyh
domah. On mog  rasskazat'  neprilichnyj  anekdot  i  tut  zhe  procitirovat'
chto-nibud' iz biblii. V CHikago,  posle  zhenit'by  na  materi  Noya,  Dzhekob
nekotoroe vremya byl nezhnym i laskovym, ser'eznym  i  zabotlivym.  Vozmozhno
dazhe, chto v to vremya, zametiv probivayushchuyusya na viskah sedinu i proshchayas'  s
molodost'yu,  on   vser'ez   podumyval   ostepenit'sya,   stat'   poryadochnym
chelovekom...
   Noj  vspomnil  i  o  tom,  kak  nekogda  Dzhekob,  sidya  posle  obeda  v
obstavlennoj plyushevoj mebel'yu  gostinoj,  sochnym  baritonom  napeval  emu:
"Kak-to raz, v veselyj polden' maya, prohodil ya cherez park gulyaya..."
   Noj vstryahnul golovoj. Gde-to gluboko v ego soznanii zazvuchal molodoj i
sil'nyj golos: "...v  veselyj  polden'  maya",  i  on  ne  srazu  smog  ego
zaglushit'.
   Po mere togo kak Dzhekob starel, on  opuskalsya  vse  nizhe  i  nizhe.  Ego
ubogie predpriyatiya stanovilis' vse bolee zhalkimi, ego ocharovanie pobleklo,
roslo kolichestvo  vragov.  Kazalos',  ves'  svet  opolchilsya  protiv  nego.
Neudacha v CHikago, neudacha  v  Sietle,  neudacha  v  Baltimore  i,  nakonec,
neudacha zdes', v Santa-Monike, v ego poslednem zhalkom pribezhishche... "YA  zhil
otvratitel'no, vseh obmanyval i vognal v mogilu zhenu. U menya  tol'ko  odin
syn, i net nikakoj nadezhdy, chto iz nego vyjdet tolk. YA  bankrot..."  Mysl'
ob  obmanutom  brate,  ispuskayushchem  poslednij  vzdoh   v   plameni   pechi,
presledovala Dzhekoba cherez gody i okeany.
   Noj ustavilsya na otca  suhimi  glazami.  On  uvidel,  chto  rot  starika
otkryt, slovno on  vot-vot  zagovorit.  SHatayas',  Noj  podoshel  k  otcu  i
popytalsya  zakryt'  emu  rot.  No  Dzhekob,  upryamyj  starik,   vsyu   zhizn'
protivorechivshij svoim roditelyam, uchitelyam, bratu, zhene, kompan'onam, synu,
lyubovnicam, i na etot raz ostalsya veren sebe i uporno ne  hotel  zakryvat'
rot.
   Noj otoshel ot krovati. Blednye,  zhalkie  guby  starika  pod  svisayushchimi
sedymi usami tak i ostalis' poluraskrytymi.
   I vpervye posle smerti otca Noj razrydalsya.





   Vossedaya s kaskoj  na  golove  v  malen'kom  otkrytom  razvedyvatel'nom
avtomobile, Hristian ispytyval chuvstvo nelovkosti, slovno on  ne  tot,  za
kogo sebya vydaet. Oni  veselo  mchalis'  po  obsazhennoj  derev'yami  doroge.
Nebrezhno polozhiv na koleni avtomat, on el vishni, nabrannye  v  sadu  okolo
Mo. Gde-to vperedi, za nevysokimi zelenymi holmami, lezhal Parizh.  Hristian
ponimal, chto v glazah francuzov, kotorye, dolzhno  byt',  rassmatrivali  ih
iz-za zakrytyh staven' kamennyh  domov,  stoyashchih  u  dorogi,  on  vyglyadel
zavoevatelem, surovym voinom, sokrushayushchim vse na svoem puti. Mezhdu tem emu
poka eshche ne dovelos' uslyshat' ni odnogo vystrela, a vojna  v  etih  mestah
uzhe konchilas'.
   Hristian povernulsya k sidevshemu pozadi  Brandtu,  namerevayas'  zavyazat'
razgovor. Brandt, fotograf odnoj  iz  rot  propagandy,  pristroilsya  k  ih
razvedyvatel'nomu otryadu eshche v  Mece.  |tot  boleznennyj,  intelligentnogo
vida chelovek do vojny byl zahudalym zhivopiscem. Hristian podruzhilsya s  nim
v Avstrii, kuda Brandt priezzhal odnazhdy vesnoj pokatat'sya na  lyzhah.  Lico
Brandta pokrylos' yarko-krasnym zagarom, glaza slezilis' ot vetra, a  kaska
delala ego pohozhim na mal'chishku, igrayushchego vo dvore v soldatiki.
   Vzglyanuv na nego, Hristian uhmyl'nulsya. Brandt  sidel,  skorchivshis'  na
uzkom siden'e, prizhatyj v ugol ogromnym efrejtorom iz Silezii. |tot detina
blazhenno rastyanulsya na  kuche  fotoprinadlezhnostej,  privalivshis'  k  nogam
Brandta.
   - CHego ty smeesh'sya? - sprosil Brandt.
   - Nad tvoim nosom.
   Brandt ostorozhno prikosnulsya k svoemu obozhzhennomu solncem, shelushashchemusya
nosu.
   - Uzhe sed'maya kozha shodit, - poyasnil  on.  -  S  moim  nosom  luchshe  ne
vysovyvat'sya na ulicu...  Potoropis',  unter-oficer,  mne  nuzhno  poskoree
popast' v Parizh. YA hochu vypit'.
   - Terpenie! - otvetil  Hristian.  -  Nemnozhko  terpeniya.  Razve  ty  ne
znaesh', chto idet vojna?
   Efrejtor-silezec gromko rashohotalsya. |to byl veselyj, naivnyj i glupyj
paren', vsegda staravshijsya ugodit' nachal'stvu. S toj minuty, kak on  popal
vo Franciyu, ego ne pokidalo  vostorzhennoe  nastroenie.  Nakanune  vecherom,
lezha  ryadom  s  Hristianom  na  odeyale  u  obochiny  dorogi,  on  s  polnoj
ser'eznost'yu vyrazil nadezhdu, chto vojna zakonchitsya neskoro: ved' on dolzhen
ubit' hotya by odnogo francuza. Ego otec poteryal nogu pod Verdenom  v  1916
godu.  Kraus  (tak  zvali  efrejtora)  horosho  pomnil,  kak  v  semiletnem
vozraste, vernuvshis' v sochel'nik iz cerkvi, on vytyanulsya  vo  front  pered
odnonogim otcom i zayavil: "YA ne  smogu  spokojno  umeret',  poka  ne  ub'yu
francuza".
   |to bylo  pyatnadcat'  let  nazad.  Sejchas  v  kazhdom  novom  gorode  on
neterpelivo posmatrival po storonam v  nadezhde  najti  nakonec  francuzov,
gotovyh  okazat'  emu  takuyu  uslugu.  V  SHanli  on  ispytal   glubochajshee
razocharovanie, kogda pered kafe poyavilsya  francuzskij  lejtenant  s  belym
flagom i  bez  edinogo  vystrela  sdalsya  v  plen  vmeste  s  shestnadcat'yu
soldatami. Kazhdyj iz nih mog by  pomoch'  Krausu  vypolnit'  ego  davnishnee
obeshchanie.
   Hristian otvel glaza ot smeshnogo, pylayushchego lica  Brandta  i  posmotrel
nazad, gde, strogo soblyudaya interval v sem'desyat pyat' metrov,  po  gladkoj
pryamoj doroge  shli  dve  drugie  mashiny.  Lejtenant  Gardenburg,  komandir
Hristiana, peredal pod ego komandovanie tri  mashiny,  a  sam  s  ostal'noj
chast'yu vzvoda napravilsya  po  parallel'noj  doroge.  Oni  poluchili  prikaz
dvigat'sya na Parizh,  kotoryj,  kak  ih  zaverili,  oboronyat'sya  ne  budet.
Hristian ulybnulsya. U nego nemnogo kruzhilas' golova ot  gordosti:  vpervye
emu doverili komandovanie takim podrazdeleniem - tri  mashiny,  odinnadcat'
soldat, desyat' vintovok i avtomatov i tyazhelyj pulemet.
   Hristian povernulsya na siden'e  i  stal  smotret'  pryamo  pered  soboj.
"Krasivaya strana! -  dumal  on.  -  Kak  tshchatel'no  obrabotany  eti  polya,
obsazhennye  topolyami  i  pokrytye  rovnymi  ryadami   zeleneyushchih   iyun'skih
vshodov..."
   "Vse poluchilos'  tak  neozhidanno  i  proshlo  tak  gladko,  -  vspominal
Hristian, - dolgoe zimnee ozhidanie, a  zatem  vnezapnyj  blestyashchij  brosok
cherez Evropu - vsesokrushayushchaya, moguchaya, prevoshodno organizovannaya lavina.
Byli produmany vse Detali, vplot' do tabletok soli i ampul s sal'varsanom.
(V Aahene, pered pohodom, kazhdomu soldatu vydali v neprikosnovennom  pajke
po tri ampuly; Hristian podivilsya togda  predusmotritel'nosti  medicinskoj
sluzhby, sumevshej ocenit' silu soprotivleniya francuzov.) A  kak  tochno  vse
podtverdilos'! Sklady, karty i zapasy vody okazalis' imenno tam, gde  bylo
ukazano; chislennost' francuzskih vojsk, sila ih  soprotivleniya,  sostoyanie
dorog - vse sootvetstvovalo predvaritel'nym raschetam. Da, tol'ko nemcy,  -
prodolzhal razmyshlyat' Hristian,  vspominaya  moshchnyj  potok  lyudej  i  mashin,
hlynuvshij vo Franciyu, - tol'ko nemcy mogli tak tochno vse rasschitat'".
   SHum samoleta zaglushil gudenie avtomobil'nogo motora. Hristian  vzglyanul
vverh i ne mog sderzhat' ulybku.  Pozadi  metrah  v  dvadcati  nad  dorogoj
medlenno letel "yunkers". Torchashchie pod fyuzelyazhem  kolesa  napominali  kogti
yastreba, i samolet pokazalsya Hristianu neobyknovenno  izyashchnym  i  prochnym.
Lyubuyas' strogimi  ochertaniyami  "yunkersa",  on  pozhalel,  chto  ne  popal  v
aviaciyu. Letchiki byli lyubimcami armii  i  naseleniya.  Dazhe  na  vojne  oni
pol'zovalis' neslyhannym komfortom i zhili, kak v  pervoklassnyh  kurortnyh
gostinicah. V aviaciyu posylali luchshuyu molodezh' strany - eto byli chudesnye,
bezzabotnye, samouverennye parni. Hristian prislushivalsya k ih razgovoram v
barah, gde  oni  napravo  i  nalevo  sorili  den'gami.  Sobirayas'  tesnym,
nedostupnym dlya postoronnih kruzhkom, oni na svoem osobom zhargone  delilis'
vpechatleniyami ot poletov nad Madridom, boltali o bombardirovkah Varshavy, o
devushkah Barselony, o novom "messershmitte".  Kazalos',  oni  ne  dumali  o
smerti i porazhenii, slovno eti ponyatiya ne sushchestvovali v ih uzkom, veselom
aristokraticheskom mirke.
   "YUnkers" letel  teper'  pryamo  nad  mashinoj.  Pilot  nakrenil  samolet,
vyglyanul iz kabiny i ulybnulsya. Hristian otvetil takoj zhe shirokoj  ulybkoj
i  pomahal  rukoj.  Pilot  pokachal  kryl'yami  i  poletel  dal'she  -  yunyj,
bezzabotnyj,  bezrassudno  smelyj  -  nad  obsazhennoj  derev'yami  dorogoj,
prostiravshejsya pered nimi do samogo Parizha.
   Hristian neprinuzhdenno  razvalilsya  na  perednem  siden'e  mashiny.  Pod
delovitoe i uverennoe gudenie motora i posvistyvanie  napoennogo  aromatom
trav vetra v ego soznanii vsplyla melodiya, kotoruyu on slyshal na koncerte v
Berline vo vremya otpuska. |to byl kvintet s klarnetom Mocarta -  grustnaya,
volnuyushchaya melodiya, pesn' yunoj devushki, oplakivayushchej v  letnij  polden'  na
beregu medlennoj reki svoego utrachennogo vozlyublennogo. Poluzakryv  glaza,
v  kotoryh  izredka  vspyhivali  zolotistye  iskorki,  Hristian   vspomnil
klarnetista - nizen'kogo lysogo cheloveka s  pechal'nym  licom  i  obvislymi
svetlymi usami; takimi  izobrazhayut  na  karikaturah  muzhej,  kotoryh  zheny
derzhat pod bashmakom.
   "Voobshche-to govorya, - usmehnulsya pro sebya  Hristian,  -  v  takoe  vremya
sledovalo by napevat' ne Mocarta, a Vagnera. Tot, kto segodnya ne  napevaet
iz "Zigfrida", sovershaet, pozhaluj, svoego roda predatel'stvo  v  otnoshenii
velikogo tret'ego rejha".
   Hristian ne ochen'-to lyubil Vagnera, no poobeshchal sebe vspomnit' i o nem,
kak tol'ko pokonchit  s  kvintetom.  Vo  vsyakom  sluchae,  eto  pomozhet  emu
borot'sya so snom. Odnako ego golova tut zhe upala na  grud',  i  on  usnul,
rovno dysha i ne perestavaya ulybat'sya vo  sne.  Iskosa  vzglyanuv  na  nego,
voditel' osklabilsya i s druzheskoj nasmeshkoj  pokazal  bol'shim  pal'cem  na
Hristiana fotografu  i  efrejtoru-silezcu.  Silezec  gromko  rashohotalsya,
slovno Hristian special'no dlya nego vykinul kakoj-to neveroyatno  lovkij  i
zabavnyj tryuk.
   Tri mashiny mchalis' po spokojnoj, zalitoj  solncem  mestnosti.  Esli  ne
schitat' izredka popadavshihsya korov, kur i utok, ona  vyglyadela  sovershenno
pustynnoj, kak v voskresnyj den', kogda zhiteli otpravlyalis' na  yarmarku  v
blizhajshij gorodok.
   Pervyj vystrel pokazalsya Hristianu rezkoj notoj v prodolzhavshej  zvuchat'
v ego soznanii melodii.
   Sleduyushchie pyat' vystrelov, skrip  tormozov  i  oshchushchenie  padeniya,  kogda
mashina svernula v storonu i spolzla v kyuvet, razbudili ego. Ne sovsem  eshche
ochnuvshis', on vyprygnul iz mashiny i brosilsya na zemlyu. Ryadom s nim, tyazhelo
perevodya dyhanie, pritailis' v pyli ostal'nye.  Nekotoroe  vremya  Hristian
lezhal molcha, ozhidaya,  chto  proizojdet  dal'she.  On  zhdal,  chto  kto-nibud'
podskazhet emu, kak nado dejstvovat', no tut zhe ulovil na  sebe  trevozhnye,
voproshayushchie vzglyady soldat.
   "Unter-oficer, vozglavlyayushchij  podrazdelenie,  -  lihoradochno  vspominal
Hristian, - dolzhen nemedlenno ocenit' obstanovku i otdat' yasnye  i  chetkie
rasporyazheniya. On obyazan vsegda sohranyat' polnoe samoobladanie, dejstvovat'
uverenno i smelo".
   - Nikto ne ranen? - shepotom sprosil on.
   - Net, - otvetil Kraus. Polozhiv palec na spuskovoj kryuchok vintovki,  on
neterpelivo vyglyadyval iz-za perednego kolesa mashiny.
   - Bozhe moj! Iisus Hristos! - nervno bormotal Brandt, nevernymi pal'cami
oshchupyvaya predohranitel' avtomata, slovno vpervye derzhal oruzhie v rukah.
   - Ostav' v pokoe predohranitel'! - rezko prikazal Hristian. - Ne trogaj
predohranitel', a to eshche ub'esh' kogo-nibud' iz nas.
   - Davajte ubirat'sya otsyuda, - predlozhil Brandt. Kaska u nego svalilas',
volosy pripudrila pyl'. - Inache vsem nam kryshka!
   - Molchat'! - kriknul Hristian.
   Snova zatreshchali vystrely. Neskol'ko pul' popalo v mashinu, lopnula  odna
iz pokryshek.
   - Bozhe moj! - prodolzhal bormotat' Brandt. - Iisus Hristos!..
   Hristian ostorozhno nachal probirat'sya k zadnej chasti  mashiny,  dlya  chego
emu prishlos' perepolzti cherez lezhashchego ryadom voditelya.  "|ta  obrazina,  -
mehanicheski, otmetil Hristian, - ni  razu  ne  mylas'  posle  vtorzheniya  v
Pol'shu".
   - CHert tebya voz'mi! - razdrazhenno proshipel on. - Pochemu ty ne moesh'sya?
   - Vinovat, gospodin unter-oficer, - unizhenno probormotal voditel'.
   Okazavshis'  pod  zashchitoj  zadnego  kolesa  mashiny,  Hristian  pripodnyal
golovu.  Pryamo  pered  ego   glazami   tihon'ko   pokachivalos'   neskol'ko
margaritok;  na  takom   blizkom   rasstoyanii   oni   kazalis'   kakimi-to
doistoricheskimi derev'yami. Vperedi, chut' otsvechivaya v yarkih luchah  solnca,
tyanulas' doroga.
   Metrah v pyati ot Hristiana na shosse  opustilas'  kakaya-to  pichuga.  Ona
delovito prygala po doroge, chistila peryshki i vremya ot  vremeni  ispuskala
pronzitel'nyj krik - toch'-v-toch' neterpelivyj  pokupatel'  v  lavochke,  iz
kotoroj na minutu otluchilsya hozyain.
   Metrah v sta ot togo mesta, gde ostanovilas'  mashina,  Hristian  uvidel
barrikadu i tshchatel'no, naskol'ko pozvolyalo rasstoyanie,  osmotrel  ee.  Kak
plotina peregorazhivaet ruchej, tak barrikada  peregorazhivala  shosse  v  tom
meste, gde po obeim  ego  storonam  podnimalis'  vysokie,  krutye  otkosy.
SHelestevshie na obochinah  derev'ya  obrazovali  nad  dorogoj  zhivuyu  arku  i
otbrasyvali na barrikadu gustuyu ten'. Po tu storonu barrikady bylo tiho  i
ne bylo zametno nikakogo dvizheniya. Hristian posmotrel nazad. SHosse v  etom
meste delalo izgib, i  dvuh  ostal'nyh  mashin  nigde  ne  bylo  vidno.  No
Hristian ne somnevalsya, chto oni ostanovilis', kak tol'ko  nahodivshiesya  na
nih soldaty zaslyshali vystrely. On popytalsya predstavit', chto  oni  sejchas
delayut, i tut zhe vyrugal sebya za to,  chto  usnul  i  okazalsya  zastignutym
vrasploh.
   Vse  govorilo  o  tom,  chto  zagrazhdenie  sooruzhalos'  v  speshke:   dva
srublennyh dereva, perevernutaya telega, kakie-to pruzhiny,  matrasy,  kamni
iz sosednego zabora...  No  mesto  bylo  vybrano  udachno.  Vetvi  derev'ev
nadezhno  ukryvali  barrikadu  ot  nablyudeniya  s  vozduha,   i   obnaruzhit'
zagrazhdenie mozhno bylo, tol'ko natknuvshis' na nego, kak eto  i  poluchilos'
sejchas. Horosho eshche, chto francuzy prezhdevremenno otkryli ogon'...
   Hristian pochuvstvoval, chto vo rtu u nego peresohlo  i  strashno  hochetsya
pit'. Ot s容dennyh vishen vnezapno  zashchipalo  konchik  yazyka,  razdrazhennogo
tabachnym dymom.
   "Esli u francuzov est' hot' kaplya zdravogo smysla, oni uzhe zashli nam vo
flang i perestrelyayut vseh nas, -  podumal  on,  vsmatrivayas'  v  zagadochno
temneyushchie vperedi na doroge povalennye derev'ya. - Kak ya mog eto dopustit'?
Kak ya mog usnut'? Bud' u nih v lesu minomet  ili  pulemet,  oni  by  migom
razdelalis' s nami".
   No iz-za barrikady po-prezhnemu  ne  donosilos'  ni  zvuka,  i  lish'  na
asfal'te, za margaritkami, prygala vse ta zhe pichuzhka, izdavaya po  vremenam
razdrazhennyj pronzitel'nyj pisk.
   Pozadi Hristiana poslyshalsya shoroh. On obernulsya i uvidel Meshena, odnogo
iz soldat, nahodivshihsya v zadnih mashinah. Meshen probiralsya cherez kustarnik
polzkom, po vsem  pravilam,  kak  ego  obuchali  na  zanyatiyah,  priderzhivaya
vintovku za remen'.
   - Kak tam u vas dela? - sprosil Hristian. - Est' ranenye?
   - Net, - otvetil Meshen, s trudom perevodya dyhanie. - Vse  cely.  Mashiny
stoyat na bokovoj doroge. Unter-oficer Gimmler prislal menya uznat', zhivy li
vy tut.
   - ZHivy, - mrachno otvetil Hristian.
   - Unter-oficer Gimmler prikazal  peredat',  chto  on  vernetsya  k  shtabu
artillerijskogo podrazdeleniya, dolozhit o soprikosnovenii s  protivnikom  i
poprosit prislat' dva tanka, - chetko, po-ustavnomu,  kak  emu  vdalblivali
instruktory v dolgie, tomitel'nye chasy ucheniya, otraportoval Meshen.
   Hristian iskosa vzglyanul na nevysokuyu barrikadu, zloveshche zataivshuyusya  v
zelenom polumrake derev'ev.
   "I nuzhno zhe bylo, chtoby eto proizoshlo so mnoj! - s gorech'yu podumal  on.
- Ved' esli stanet izvestno, chto ya zasnul, menya  otdadut  pod  sud.  -  On
predstavil  sebe  surovye,  neumolimye  lica  oficerov,   vossedayushchih   za
sudejskim  stolom,  uslyshal  shelest  perebiraemyh  bumag  i  uvidel  sebya,
nepodvizhno zastyvshego pered nimi v  ozhidanii  prigovora.  Nechego  skazat',
horoshuyu uslugu okazyvaet mne  Gimmler!  On,  vidite  li,  otpravlyaetsya  za
pomoshch'yu, a mne predostavlyaet vozmozhnost' poluchit' zdes' pulyu v lob!"
   Gimmler byl  polnyj,  shumlivyj  i  zhizneradostnyj  chelovek.  Kogda  ego
sprashivali, ne sostoit li on v rodstve s  Genrihom  Gimmlerom,  on  tol'ko
posmeivalsya i napuskal na sebya  zagadochnyj  vid.  V  podrazdelenii  hodili
upornye sluhi, peredavavshiesya iz ust v usta  opaslivym  shepotom,  chto  oba
Gimmlera i v samom dele rodstvenniki, - kazhetsya, dyadya i plemyannik, poetomu
vse  otnosilis'  k  unter-oficeru  s  pryamo-taki  trogatel'nym  vnimaniem.
Veroyatno, k koncu  vojny,  kogda  blagodarya  etomu  somnitel'nomu  rodstvu
Gimmler stanet polkovnikom (on byl slishkom posredstvennym soldatom,  chtoby
vydvinut'sya blagodarya lichnym zaslugam), vyyasnitsya, chto oba Gimmlera  vovse
i ne rodstvenniki.
   Hristian tryahnul golovoj. Nado reshat', chto delat' dal'she, no do chego zhe
eto trudno! Malejshij nepravil'nyj shag mozhet stoit' zhizni, a tut  v  golovu
lezut vsyakie nenuzhnye mysli: o Gimmlere i ego sluzhebnoj  kar'ere;  o  tom,
kakoj toshnotvornyj zapah - zapah davno ne stirannogo bel'ya  -  ishodit  ot
voditelya, i o pichuzhke, bezzabotno prygayushchej na doroge;  o  tom,  chto  dazhe
zagar ne v sostoyanii skryt' blednosti Brandta, i o nelepoj poze,  v  kakoj
on rastyanulsya na zemle, vcepivshis' v nee tak, slovno sobiralsya zubami ryt'
okop.
   Za barrikadoj po-prezhnemu ne  zametno  bylo  ni  malejshego  dvizheniya  -
tol'ko veterok inogda chut' shevelil list'ya lezhavshih na doroge derev'ev.
   - Ne vyhodit' iz ukrytiya, - shepotom prikazal Hristian.
   - A mne ostavat'sya zdes'? - s trevogoj sprosil Meshen.
   - Esli vy budete tak lyubezny, - nasmeshlivo otvetil Hristian. -  CHaj  my
podaem v chetyre chasa.
   Rasstroennyj i vstrevozhennyj Meshen  prinyalsya  sduvat'  pyl'  s  zatvora
vintovki.
   Razdvinuv stvolom avtomata margaritki, Hristian pricelilsya v  barrikadu
i gluboko vzdohnul. "Pervyj raz! - podumal on. - Pervye  vystrely  za  vsyu
vojnu..."
   On vypustil dve korotkie ocheredi. Vystrely prozvuchali  kak-to  osobenno
gromko i rezko; margaritki pered glazami  Hristiana  neistovo  zakachalis';
pozadi on uslyshal ne to pohryukivanie, ne to hnykan'e. "Brandt, - soobrazil
on. - Voennyj fotograf".
   Sleduyushchie neskol'ko minut vse  bylo  tiho.  Ptichka  s  dorogi  uletela,
margaritki perestali kachat'sya, i eho vystrelov zamerlo v lesu.
   "Nu konechno, - podumal Hristian, - oni ne tak glupy, chtoby pryatat'sya za
zagrazhdeniem. |to bylo by slishkom prosto".
   No Hristian oshibalsya. Prodolzhaya nablyudat', on uvidel, kak v otverstiya v
verhnej chasti barrikady prosunulis' stvoly vintovok. Zagremeli vystrely, i
puli so zlobnym svistom proneslis' nad ego golovoj.
   - Net, net, pozhalujsta, ne  nado...  -  |to  byl  golos  Brandta.  CHert
voz'mi, chego eshche mozhno bylo ozhidat' ot kakogo-to starogo mazilki?
   Kogda s barrikady  snova  otkryli  ogon',  Hristian  zastavil  sebya  ne
zakryvat' glaza i soschital vintovki. SHest'. Vozmozhno,  sem'.  Vot  i  vse.
Ogon' prekratilsya tak zhe neozhidanno, kak i nachalsya.
   "CHudesno! Dazhe ne veritsya! - obradovalsya Hristian. -  Skoree  vsego,  u
nih tam,  za  barrikadoj,  net  oficerov.  Navernoe,  zaseli  kakie-nibud'
poldyuzhiny mal'chishek, kotoryh brosil lejtenant.  I  sejchas  oni  do  smerti
perepugany i gotovy sdat'sya v plen".
   - Meshen!
   - Slushayu, gospodin unter-oficer.
   - Vozvrashchajtes' k unter-oficeru Gimmleru  i  peredajte  emu,  chtoby  on
vyvel mashiny na shosse. Otsyuda ih ne vidno, tak chto im nichto ne ugrozhaet.
   - Slushayus', gospodin unter-oficer.
   - Brandt! - ne oborachivayas' rezko kriknul Hristian, starayas' vlozhit'  v
svoj golos kak mozhno bol'she prezreniya. - Sejchas zhe zamolchi!
   - Horosho, - prohnykal Brandt. - Slushayus'. Ne obrashchaj na menya  vnimaniya.
YA sdelayu vse, chto ty prikazhesh'. Pover' mne. Mozhesh' na menya pobozhit'sya.
   - Meshen! - snova pozval Hristian.
   - Slushayu, gospodin unter-oficer.
   - Peredajte Gimmleru, chto ya dvigayus' vpravo cherez etot les i  popytayus'
zajti v tyl barrikade. Pust' on voz'met ne men'she pyati soldat,  svernet  s
dorogi i zajdet sleva. Po moim nablyudeniyam, za  barrikadoj  ukryvaetsya  ne
bol'she shesti-semi  chelovek,  vooruzhennyh  odnimi  vintovkami.  Dumayu,  chto
oficera s nimi net. Vy vse zapomnite?
   - Tak tochno, gospodin unter-oficer.
   - CHerez pyatnadcat' minut ya dam ochered' iz avtomata  i  potrebuyu,  chtoby
oni sdalis'. Dumayu, francuzy ne stanut  soprotivlyat'sya,  kogda  obnaruzhat,
chto ih obstrelivayut s tyla. Esli zhe oni okazhut soprotivlenie,  to  Gimmler
nemedlenno otkroet ogon'. Odnogo cheloveka ya ostavlyayu zdes' na sluchaj, esli
francuzy popytayutsya perebrat'sya cherez barrikadu. Vy vse ponyali?
   - Tak tochno, gospodin unter-oficer.
   - Togda otpravlyajtes'.
   - Slushayus', gospodin unter-oficer.
   Meshen popolz obratno, na ego lice byli napisany  reshimost'  i  soznanie
dolga.
   - Distl'! - pozval Brandt.
   - Da? - holodno, ne glyadya na Brandta,  otozvalsya  Hristian.  -  Kstati,
esli hochesh',  mozhesh'  otpravlyat'sya  vmeste  s  Meshenom.  Ved'  ty  mne  ne
podchinen.
   - YA hochu idti s toboj, - otvetil uzhe ovladevshij soboj Brandt. -  Teper'
ya spokoen. Prosto mne na minutku stalo ploho. - On usmehnulsya. -  Nado  zhe
bylo privyknut' k obstrelu! Ty skazal, chto nameren otpravit'sya k francuzam
i potrebovat', chtoby oni sdalis'. Togda voz'mi menya s soboj, ved' nikto iz
nih ne pojmet tvoego francuzskogo yazyka.
   Hristian vzglyanul na nego, i oba ulybnulis'. "Nu, teper' vse v poryadke,
- reshil Hristian. - Nakonec-to on prishel v sebya".
   - V takom sluchae poshli, - skazal on. - Priglashayu.
   Priminaya pahnuvshij syrost'yu paporotnik, oni popolzli vpravo, v  les.  V
odnoj ruke Brandt volochil "lejku", a v drugoj  avtomat,  predusmotritel'no
postavlennyj na predohranitel'. Neterpelivyj Kraus zamykal tyl. Zemlya byla
syraya, i na obmundirovanii ostavalis' zelenye pyatna. Metrov cherez tridcat'
vstretilsya nebol'shoj  prigorok.  Preodolev  ego  polzkom,  oni  vstali  i,
prignuvshis', pod prikrytiem prigorka poshli dal'she.
   Neumolchno shelestela listva  derev'ev.  Dve  belki,  vynyrnuv  iz  chashchi,
prinyalis' s pronzitel'nym vereshchaniem skakat' s dereva na derevo. Vse  troe
ostorozhno  prodvigalis'  parallel'no  doroge,  vetki  kustov  to  i   delo
ceplyalis' za botinki i bryuki.
   "Bespoleznaya zateya! - dumal Hristian. - Nichego ne vyjdet. Ne  mogut  zhe
oni, v samom dele, okazat'sya takimi naivnymi. Tut prosto-naprosto lovushka,
i ya sam v nee polez. Armiya-to, konechno, dojdet do Parizha,  a  vot  mne  ne
vidat' ego kak svoih ushej. V etoj glushi tvoj trup  budet  valyat'sya  desyat'
let - i nikto ego ne najdet, razve tol'ko sovy da vsyakoe lesnoe zver'e..."
   Lezha na doroge i probirayas' polzkom cherez les, Hristian ves' vspotel. A
sejchas ego zaznobilo ot etih mrachnyh  myslej,  i  pot  na  ego  kozhe  stal
holodnym i lipkim. Hristian stisnul zuby, otbivavshie drob'. Les, navernoe,
kishit  otchayavshimisya,  polnymi  nenavisti   francuzami.   Kto   znaet,   ne
probirayutsya li oni za nimi ot dereva k derevu v etih zaroslyah, gde im  vse
znakomo, kak v sobstvennoj spal'ne. Kazhdyj iz  nih  budet  rad  ubit'  eshche
odnogo nemca, prezhde chem  okonchatel'no  kapitulirovat'.  Brandt  vsyu  svoyu
zhizn' prozhil v gorode i teper', probirayas'  cherez  kustarnik,  to  i  delo
spotykalsya i proizvodil takoj shum, budto shlo celoe stado skota.
   "Bog ty moj! - prodolzhal razmyshlyat' Hristian. -  I  pochemu  vse  dolzhno
bylo  proizojti  imenno  tak,  a  ne  inache?"  V   pervom   zhe   boyu   vsya
otvetstvennost' pala na nego, a lejtenantu imenno v eto vremya ponadobilos'
ehat'  drugoj  dorogoj.  Do  etogo  lejtenant  vsegda  byl   so   vzvodom,
prezritel'no posmatrival na Hristiana i tak i sypal yadovitymi zamechaniyami:
"Unter-oficer! |to  tak-to  vas  uchili  komandovat'?";  "Unter-oficer!  Vy
polagaete,   chto   imenno   tak   sleduet   zapolnyat'   blanki   zayavok?";
"Unter-oficer! Kogda ya prikazyvayu, chtoby desyat'  chelovek  yavilis'  syuda  v
chetyre chasa, ya imeyu v vidu imenno  chetyre  nol'-nol',  a  ne  chetyre  dve,
chetyre desyat' ili chetyre pyatnadcat'. Rovno chetyre chasa!  YAsno?"  A  teper'
lejtenant bespechno  mchitsya  v  broneavtomobile  po  sovershenno  bezopasnoj
doroge, nachinennyj vsyakoj takticheskoj premudrost'yu. Klauzevic,  dispoziciya
vojsk,  obhodnye  dvizheniya,  sektory  obstrela,  hozhdenie  po  azimutu  po
neznakomoj mestnosti - sejchas vse eto emu sovershenno ni k-chemu, sejchas emu
nuzhna tol'ko  turistskaya  karta  i  neskol'ko  lishnih  litrov  benzina.  A
Hristian, shtatskij, v sushchnosti, chelovek, tol'ko odetyj  v  voennuyu  formu,
vmeste s dvumya ni razu ne strelyavshimi v cheloveka lyud'mi dolzhen probirat'sya
po predatel'skomu lesu, zadumav etu  nelepuyu  vylazku  protiv  ukreplennoj
pozicii protivnika... |to bylo bezumiem. Nichego iz etoj zatei  ne  vyjdet.
On s  udivleniem  vspomnil,  chto  sovsem  nedavno,  tam,  na  doroge,  byl
sovershenno uveren v uspehe.
   - Samoubijstvo! - vsluh voskliknul on. - Nastoyashchee samoubijstvo!
   - CHto? CHto ty skazal? - shepotom sprosil Brandt, i ego golos prozvuchal v
tihom sheleste lesa, kak udar gonga.
   - Nichego, - otvetil Hristian. - Pomolchi.
   On vsmatrivalsya do boli v glazah v kazhdyj listik, kazhduyu travinku.
   - Beregis'! - diko kriknul Kraus. - Beregis'!
   Hristian brosilsya za derevo, vsled za nim kinulsya Brandt. Pulya  udarila
v stvol kak raz nad ih golovami. Hristian bystro povernulsya i uvidel,  chto
Brandt, ispuganno migaya glazami za steklami  ochkov,  pytaetsya  peredvinut'
predohranitel' avtomata,  a  Kraus,  nelepo  podprygivaya  na  odnoj  noge,
silitsya osvobodit' zacepivshijsya za kusty remen' vintovki.
   Razdalsya vtoroj vystrel, i Hristian pochuvstvoval,  kak  chto-to  obozhglo
emu  golovu.  On  upal,  no  sejchas  zhe  pripodnyalsya  i  dal  ochered'   po
pritaivshemusya za valunom cheloveku, kotorogo on tol'ko chto zametil v  masse
zelenoj kolyshushchejsya listvy. Ot valuna, tam, gde  udarilis'  puli,  vo  vse
storony razletelis' oskolki. Obnaruzhiv, chto patrony v avtomate  konchilis',
Hristian opustilsya na zemlyu, dostal zapasnuyu obojmu i nachal dergat' novyj,
tugoj zatvor. Sleva progremel  vystrel,  on  uslyshal  dikij  krik  Krausa:
"Popal! Popal!" ("Kak mal'chishka na pervoj ohote za fazanami!" -  mel'knulo
u Hristiana) i uvidel, kak pryatavshijsya za valunom francuz medlenno,  licom
vniz soskol'znul v travu. Kraus begom brosilsya k francuzu, slovno  boyalsya,
chto kto-nibud' ran'she nego shvatit podstrelennuyu  dich'.  V  tu  zhe  minutu
prozvuchali eshche dva vystrela. Kraus upal na uprugie kusty  i  vytyanulsya  vo
ves' rost. Zelenye vetvi eshche nekotoroe vremya trepetali pod  nim,  poka  ne
zamerli vmeste s poslednimi konvul'siyami ego tela.
   Brandt nakonec sdvinul predohranitel' i otkryl besporyadochnyj  ogon'  po
kustam.  Ego  ruki,  derzhavshie  avtomat,  pokazalis'  Hristianu  kakimi-to
vatnymi. Brandt sidel na zemle, ego ochki spolzli  na  samyj  konchik  nosa;
pytayas' uspokoit'sya, on kusal pobelevshie guby i  levoj  rukoj  podderzhival
lokot' pravoj.
   Smeniv obojmu. Hristian vozobnovil ogon'  po  kustam.  Vnezapno  ottuda
vyletela vintovka, a vsled za nej  vyskochil  chelovek  s  vysoko  podnyatymi
rukami. Hristian perestal strelyat'. V  lesu  snova  vocarilas'  tishina,  i
Hristian vnezapno oshchutil rezkij, suhoj, nepriyatnyj zapah porohovogo dyma.
   - Venez! - kriknul on. - Venez ici! [Idite!  Idite  syuda!  (franc.)]  -
Nesmotrya na shum i zvon v golove, on ne bez gordosti otmetil pro sebya,  chto
neploho vladeet francuzskim yazykom.
   CHelovek  s  podnyatymi  rukami  medlenno  priblizhalsya.   Na   nem   bylo
ispachkannoe obmundirovanie, vorotnik byl rasstegnut,  na  pozelenevshem  ot
straha lice torchala shchetina. On shel, raskryv rot i  chasto  oblizyvaya  suhie
guby.
   - Ne spuskaj s nego glaz, - prikazal Hristian Brandtu, kotoryj,  k  ego
velichajshemu udivleniyu, uzhe shchelkal fotoapparatom, nacelivshis' na francuza.
   Brandt  vstal  i  ugrozhayushche  vystavil  avtomat.  CHelovek   ostanovilsya.
Kazalos', on vot-vot upadet. Napravlyayas' mimo nego k  kustam,  na  kotoryh
povis Kraus, Hristian zametil v glazah francuza otchayanie i  mol'bu.  Vetki
kustarnika uzhe ne kachalis', Kraus ne shevelilsya. Hristian  polozhil  ego  na
zemlyu. Na lice Krausa zastyla grimasa udivleniya i kakogo-to  neterpelivogo
ozhidaniya.
   S trudom perestupaya nogami, chuvstvuya, kak bolit zadetaya pulej golova  i
krov' kaplyami stekaet za uho, Hristian podoshel k ubitomu Krausom francuzu.
Ubityj lezhal nichkom. Hristian pripodnyal ego. On byl ochen' molod, ne starshe
Krausa. Pulya popala emu mezhdu glaz, obezobraziv  lico.  Hristian  pospeshno
otdernul ruki.
   "Kakoj uron mogut nanesti eti diletanty! - podumal on. - Za  vsyu  vojnu
oni vdvoem sdelali tol'ko chetyre vystrela - i vot uzhe dvoe ubityh..."
   Hristian oshchupal carapinu na viske; krov' iz nee  uzhe  ne  sochilas'.  On
vozvratilsya  k  Brandtu  i  cherez  nego   prikazal   plennomu   nemedlenno
otpravit'sya k barrikade i  peredat'  vsem,  kto  tam  nahoditsya,  chto  oni
okruzheny i dolzhny sdat'sya, v protivnom sluchae oni budut  unichtozheny.  "Moj
pervyj nastoyashchij boj s nachala vojny, - usmehnulsya pro sebya Hristian,  poka
Brandt  perevodil  ego  slova,  -  a  ya  uzhe  pred座avlyayu  ul'timatum,  kak
kakoj-nibud'  general!"  No  tut  on   vdrug   pochuvstvoval   slabost'   i
golovokruzhenie i neskol'ko mgnovenij sam ne  znal,  zahohochet  sejchas  ili
razrydaetsya.
   Francuz vnimatel'no slushal Brandta i nepreryvno kival  golovoj  v  znak
soglasiya, zatem otvetil kakoj-to toroplivoj frazoj. Hristian slishkom ploho
znal francuzskij yazyk, chtoby ponyat' plennogo.
   - On govorit, chto vse budet sdelano, - poyasnil Brandt.
   - Peredaj emu, - rasporyadilsya Hristian, - chto my budem nablyudat' za nim
i pristrelim ego, esli zametim kakoj-nibud' podvoh.
   Brandt perevel francuzu slova Hristiana, i tot snova energichno  zakival
golovoj, slovno uslyshal neobyknovenno  priyatnoe  dlya  nego  izvestie.  Oni
uglubilis' v les i napravilis' k barrikade,  ostaviv  mertvogo  Krausa  na
trave. Kazalos', on prosto prileg otdohnut' - zdorovyj, molodoj paren'.  V
luchah solnca, probivavshihsya skvoz'  vetvi  derev'ev,  ego  kaska  otlivala
tusklym zolotom.
   Francuz shel vperedi shagah v desyati i vskore  ostanovilsya.  Les  navisal
zdes' nad dorogoj  trehmetrovym  obryvom,  vdol'  kotorogo  shel  nevysokij
kamennyj zabor.
   - |mil'! - kriknul francuz. - |mil'! |to ya - Morel'!  -  On  perebralsya
cherez zabor i skrylsya iz vidu.
   Hristian i Brandt ostorozhno  priblizilis'  k  zaboru  i  opustilis'  na
koleni. Vnizu, na doroge, oni uvideli svoego plennogo,  on  chto-to  bystro
govoril semerym soldatam, raspolozhivshimsya za barrikadoj kto lezha, kto stoya
na kolenyah. Boyazlivo poglyadyvaya v storonu lesa, oni  shepotom  obmenivalis'
toroplivymi frazami. Dazhe v voennoj forme, s vintovkami v  rukah,  soldaty
vyglyadeli kak krest'yane, sobravshiesya v ratushe, chtoby  pogovorit'  o  svoih
neotlozhnyh  delah.  Hristian   nedoumeval,   chto   moglo   tolknut'   etih
bespomoshchnyh, broshennyh oficerami lyudej na stol' bessmyslennoe, beznadezhnoe
soprotivlenie - otchayannaya li vspyshka patriotizma ili  ch'ya-to  nepreklonnaya
reshimost'. On nadeyalsya, chto francuzy sdadutsya.  Emu  ne  hotelos'  ubivat'
etih  ispuganno  shepchushchihsya  ustalyh  lyudej  v   gryaznom   i   potrepannom
obmundirovanii.
   - C'st fait! - kriknul on. - Nous sommes finis!
   - On govorit, chto vse v poryadke, - perevel Brandt. - Oni sdayutsya.
   Hristian podnyalsya iz-za ukrytiya i  zhestom  prikazal  francuzam  slozhit'
oruzhie.  V  eto  mgnovenie  s  drugoj  storony   dorogi   progremeli   tri
besporyadochnye avtomatnye  ocheredi.  Francuz-parlamenter  upal,  ostal'nye,
strelyaya na hodu, brosilis' bezhat' i odin za drugim skrylis' v lesu.
   "Nu konechno, Gimmler! - so zloboj podumal Hristian. - I kak raz v samoe
nepodhodyashchee vremya. Kogda on nuzhen, ego nikogda..."
   Hristian pereskochil cherez zabor i skatilsya  s  obryva  k  barrikade.  S
drugoj storony dorogi vse eshche gremeli vystrely,  no  eto  byla  bescel'naya
strel'ba: francuzov i sled prostyl, i Gimmler so svoimi lyud'mi, vidimo, ne
proyavlyal zhelaniya ih presledovat'.
   Bliz togo mesta, kuda skatilsya Hristian, na doroge  lezhal  chelovek.  On
zashevelilsya,  pripodnyalsya  i  sel,  ustavivshis'  na  Hristiana.  Neskol'ko
mgnovenij on sidel, bessil'no privalivshis'  k  srublennomu  derevu,  potom
nashchupal stoyavshij ryadom yashchik s  ruchnymi  granatami,  nelovko  vzyal  odnu  i
slabeyushchej rukoj  potyanul  cheku.  Hristian  povernulsya,  k  nemu  i,  kogda
chelovek, ne svodya s nego glaz, popytalsya vydernut' cheku zubami, vystrelil.
Francuz  otkinulsya  na  spinu.  Granata  pokatilas'  v  storonu,  Hristian
brosilsya k nej i shvyrnul ee v  les.  Skorchivshis'  za  barrikadoj  ryadom  s
mertvym francuzom, on zhdal razryva, no  razryva  ne  posledovalo.  Vidimo,
soldat tak i ne sumel vydernut' cheku.
   - Vse v poryadke! - kriknul Hristian, podnimayas'. - Syuda, Gimmler!
   Lomaya kusty, Gimmler i ego soldaty spustilis' na dorogu.  Hristian  eshche
raz vzglyanul na ubitogo. Brandt uzhe  fotografiroval  trup:  snimki  ubityh
francuzov poka eshche predstavlyali redkost' v Berline.
   "Ved' ya ubil cheloveka, - podumal Hristian, -  a  nichego  osobennogo  ne
ispytyvayu".
   - Nu, kak tebe nravitsya, a? - torzhestvuyushche voskliknul  Gimmler.  -  Vot
kak nado voevat'! Gotov posporit', chto za eto mogut dat' zheleznyj krest!
   - Da zamolchi ty radi boga! - otozvalsya Hristian.
   On  pripodnyal  ubitogo,  ottashchil  ego  k  kyuvetu  i  prikazal  soldatam
razobrat' barrikadu, a sam vmeste s Brandtom napravilsya v les,  tuda,  gde
lezhal Kraus.
   Kogda Hristian i Brandt vynesli Krausa na dorogu, Gimmler s lyud'mi  uzhe
razobrali bol'shuyu chast' barrikady. Ubitogo v lesu francuza  ostavili  tam,
gde on lezhal. Hristian ispytyval neterpenie, emu hotelos' kak mozhno skoree
otpravit'sya dal'she. Pust' drugie horonyat ubityh vragov.
   On ostorozhno opustil Krausa na zemlyu. Kraus vyglyadel sovsem  molodym  i
cvetushchim. Na gubah u nego eshche sohranilis' krasnye sledy ot vishen, slovno u
malen'kogo mal'chika, kotoryj vinovato  vyglyadyvaet  iz  kladovki,  gde  on
tajkom poproboval varen'ya. "Nu vot, - razmyshlyal Hristian,  posmatrivaya  na
zdorovennogo prostovatogo parnya, kotoryj tak zarazitel'no hohotal nad  ego
shutkami, - vot ty i ubil svoego francuza..." Iz  Parizha  on  napishet  otcu
Krausa, kak  umer  ego  syn.  On  byl,  napishet  Hristian,  besstrashnym  i
zhizneradostnym i svoj poslednij chas vstretil  vyzyvayushche  i  gordo,  kak  i
polagaetsya obrazcovomu nemeckomu soldatu... Hristian pokachal golovoj. Net,
pridetsya napisat' chto-to drugoe, inache ego  poslanie  budet  pohozhe  na-te
idiotskie pis'ma vremen proshloj vojny, kotorye  -  nechego  greha  tait'  -
vyzyvayut teper' tol'ko  usmeshku.  O  Krause  nuzhno  skazat'  chto-to  bolee
original'noe, chto-to takoe, chto otnosilos' by tol'ko k nemu: "Ego guby vse
eshche byli ispachkany vishnyami, kogda my horonili ego.  On  postoyanno  smeyalsya
nad  moimi  shutkami  i  ugodil  pod  pulyu   lish'   potomu,   chto   slishkom
pogoryachilsya..." Net,  tak  tozhe  ne  goditsya.  Vo  vsyakom  sluchae,  chto-to
napisat' pridetsya.
   Uslyshav, chto po doroge medlenno i ostorozhno priblizhayutsya dve mashiny, on
otvernulsya  ot  Krausa  i  s  samodovol'noj  prezritel'noj  usmeshkoj  stal
nablyudat' za ih priblizheniem.
   - |j, milye damy! - kriknul on. - Ne pugajtes', myshka  uzhe  ubezhala  iz
komnaty!
   Mashiny uskorili hod i cherez  minutu  ostanovilis'  u  barrikady,  stucha
nevyklyuchennymi motorami. V odnoj iz nih Hristian uvidel  svoego  voditelya.
Na ego mashine, dolozhil tot, ehat' nel'zya: motor izreshechen pulyami, izorvany
pokryshki. Krasnoe lico voditelya, korotkie, otryvistye frazy  vydavali  ego
volnenie, hotya  vo  vremya  perestrelki  on  prespokojno  lezhal  v  kanave.
Vprochem, Hristian ponimal, chto  tak  byvaet:  v  minuty  opasnosti  soldat
sohranyaet polnoe samoobladanie i lish' potom, kogda vse  konchaetsya,  teryaet
nad soboj kontrol'.
   - Meshen! - rasporyadilsya Hristian, prislushivayas' k svoemu golosu. - Vy s
Taubom ostanetes' zdes'  do  podhoda  sleduyushchej  za  nami  chasti.  ("Golos
spokojnyj, - s udovletvoreniem otmetil pro Sebya Hristian, -  kazhdoe  slovo
zvuchit chetko i vnyatno. Znachit, ya vyderzhal ispytanie i mogu  polozhit'sya  na
sebya v dal'nejshem".) A  sejchas  otpravlyajtes'  v  les,  prinesite  ubitogo
francuza - on tut nedaleko, metrah v shestidesyati -  i  polozhite  vmeste  s
etimi dvumya... - On kivnul na lezhavshih ryadom u dorogi Krausa i  malen'kogo
soldata,  ubitogo  Hristianom.  -  Polozhite  tak,  chtoby  ih  zametili   i
pohoronili - On povernulsya k ostal'nym i dobavil: - Nu, vse. Poehali.
   Soldaty rasselis' po svoim mestam, i mashiny  medlenno  dvinulis'  cherez
prohod, raschishchennyj v  zagrazhdenii.  Koe-gde  na  doroge  vidnelis'  pyatna
krovi, valyalis' klochki matrasov  i  zatoptannye  list'ya,  i  vse  zhe  etot
zelenyj ugolok vyglyadel ochen' mirno, a dva mertvyh soldata v gustoj  trave
u dorogi byli pohozhi na sadovnikov, vzdremnuvshih posle obeda.
   Nabiraya skorost', mashiny vynyrnuli iz teni derev'ev  i  pokatili  sredi
shirokih, pokrytyh molodoj zelen'yu polej.
   Teper' mozhno bylo ne opasat'sya zasady. Solnce sil'no pripekalo,  i  vse
nemnogo vspoteli, no posle lesnoj prohlady eto bylo dazhe priyatno.
   "A ved' ya vse-taki spravilsya, - snova podumal Hristian, nemnogo stydyas'
svoej samodovol'noj ulybki. - Spravilsya! YA komandoval v  boyu.  Ne  zrya  na
menya tratyat den'gi".
   Kilometrah  v  treh  vperedi,  u  podnozhiya   vozvyshennosti,   pokazalsya
nebol'shoj gorodok. Nad putanicej kamennyh domikov s vyvetrivshimisya stenami
vysilis' izyashchnye shpili dvuh srednevekovyh cerkvej. Gorodok vyglyadel uyutnym
i bezopasnym, slovno davno uzhe nichto ne narushalo tihuyu i mirnuyu zhizn'  ego
obitatelej. Priblizhayas' k pervym domam, voditel' mashiny sbavil skorost'  i
to i delo ozabochenno poglyadyval na Hristiana.
   - Davaj, davaj! - neterpelivo brosil Hristian. - Tam nikogo net.
   Voditel' poslushno nazhal na akselerator.
   Vblizi gorodok vyglyadel sovsem ne takim krasivym i uyutnym, kak  izdali:
gryaznye doma s oblupivshejsya kraskoj, kakoj-to  rezkij,  nepriyatnyj  zapah.
"Kakie zhe neryahi vse eti inostrancy!" - promel'knulo u Hristiana.
   Ulica povernula  v  storonu,  i  vskore  mashiny  vyehali  na  gorodskuyu
ploshchad'. Na stupen'kah cerkvi i pered kafe, kotoroe, k  udivleniyu  nemcev,
bylo otkryto, stoyali lyudi. "Chasseur  et  pecheur"  ["Ohotnik  i  rybolov"
(franc.)], - prochital  Hristian  na  vyveske  kafe.  Za  stolikami  sidelo
chelovek pyat' ili  shest',  dvum  iz  nih  oficiant  tol'ko  chto  prines  na
blyudechkah stakany s kakimi-to napitkami.
   - Nu i vojna! - uhmyl'nulsya Hristian.
   Na stupen'kah cerkvi stoyali tri molodye devicy v yarkih yubkah i  bluzkah
s bol'shim vyrezom.
   - Ogo! - voskliknul voditel'. - O lya-lya!
   - Ostanovis' zdes', - prikazal Hristian.
   - Avec plaisir, mon colonel [s udovol'stviem,  polkovnik  (franc.)],  -
otvetil voditel', i Hristian, usmehnuvshis', vzglyanul na  nego,  udivlennyj
poznaniyami soldata vo francuzskom yazyke.
   Voditel' ostanovil mashinu pered cerkov'yu i  besceremonno  ustavilsya  na
devushek. Odna iz nih, smuglaya pyshnaya osoba  s  buketom  sadovyh  cvetov  v
ruke, zahihikala. Vsled za nej prinyalis' hihikat' i dve drugie devushki,  i
vse tri s neskryvaemym lyubopytstvom stali rassmatrivat' soldat.
   - Poshli, perevodchik, -  skazal  Hristian  Brandtu,  vyhodya  iz  mashiny.
Brandt so svoim nerazluchnym fotoapparatom posledoval za nim.
   -  Bonjour,  mademoiselles!   [zdravstvujte,   baryshni!   (franc.)]   -
pozdorovalsya  Hristian,  podhodya  k  devicam  i   elegantno,   sovsem   ne
po-voennomu, snimaya kasku.
   Devicy snova zahihikali, i odna iz nih, ta, chto s buketom, voskliknula:
   - Kak on prekrasno govorit po-francuzski!
   Pol'shchennyj slovami devushki, Hristian reshil prenebrech' uslugami Brandta,
kotoryj gorazdo luchshe ego znal  francuzskij  yazyk.  Slegka  zapinayas',  on
sprosil:
   - Skazhite, sudaryni, mnogo vashih soldat proshlo tut za poslednee vremya?
   - Net, mes'e, - s ulybkoj otvetila polnaya devushka. - Nas  vse  brosili.
Ved' vy ne sdelaete nam nichego plohogo?
   - My nikogo ne sobiraemsya obizhat', - otvetil  Hristian,  -  i  osobenno
takih krasavic.
   - Ogo, vy tol'ko poslushajte ego! - po-nemecki voskliknul Brandt.
   Hristian usmehnulsya. Tak priyatno bylo stoyat' zdes',  v  etom  starinnom
gorodke, pered cerkov'yu,  v  teplyh  luchah  utrennego  solnca,  lyubovat'sya
pyshnym byustom smugloj devushki v prozrachnoj bluzke i flirtovat'  s  neyu  na
chuzhom yazyke. Ved' ob etom nel'zya bylo i mechtat', otpravlyayas' na vojnu.
   - Podumajte! - ulybnulas' devushka. -  I  etomu  uchat  v  vashih  voennyh
shkolah?
   - Vojna okonchena, - torzhestvenno zayavil Hristian, - i vy ubedites', chto
my podlinnye druz'ya Francii.
   - Da? YA vizhu, vy umeete krasivo govorit'!  -  Smuglaya  devica  zovushchimi
glazami vzglyanula na Hristiana, i u nego mel'knula dikaya mysl' zaderzhat'sya
v gorode na chasok. - I mnogo eshche my uvidim takih, kak vy?
   - Desyat' millionov.
   - Da chto vy! - v pritvornom otchayanii devushka vsplesnula rukami.  -  CHto
zhe my budem s nimi delat'? Vot, - ona protyanula emu buket  cvetov.  -  Vam
kak pervomu.
   Hristian  udivlenno  posmotrel  na  cvety  i  prinyal  buket.  "|to  tak
po-chelovecheski i tak obnadezhivaet..." - podumal on.
   -  Mademuazel'...  YA  ne  znayu,  kak  vyrazit'...  -  on   okonchatel'no
zaputalsya, - no... Brandt!
   - Gospodin unter-oficer hochet skazat', - bojko  i  gladko,  na  horoshem
francuzskom yazyke zagovoril Brandt, - chto on ochen' priznatelen i prinimaet
buket kak simvol nerushimoj druzhby mezhdu nashimi velikimi narodami.
   - Da, da, - podtverdil  Hristian,  zaviduya  legkosti,  s  kakoj  Brandt
iz座asnyalsya po-francuzski. - Sovershenno verno.
   - Ah, vot chto! - voskliknula devushka.  -  Tak  on  oficer!  -  Ona  eshche
priyatnee ulybnulas' Hristianu, i on s udovol'stviem otmetil,  chto  mestnye
devushki v obshchem-to nichem ne otlichayutsya ot nemeckih.
   Za spinoj Hristiana na  bulyzhnoj  mostovoj  poslyshalis'  ch'i-to  chetkie
shagi. Ne uspel on obernut'sya, kak pochuvstvoval bystryj, legkij, no  rezkij
udar po pal'cam. Cvety vypali u nego iz  ruki  i  rassypalis'  po  gryaznym
kamnyam mostovoj.
   Pozadi nego  s  trost'yu  v  ruke  stoyal  starik-francuz  v  zelenovatoj
fetrovoj shlyape i chernom kostyume s ordenskoj  lentochkoj  v  petlice.  On  s
beshenoj zloboj smotrel na Hristiana.
   - |to vy sdelali? - sprosil Hristian.
   - YA ne razgovarivayu s nemcami, - otrezal starik. Po  vypravke  francuza
Hristian  ponyal,  chto  pered  nim  staryj   kadrovyj   oficer,   privykshij
komandovat'. |to vpechatlenie usilivalos' pri vzglyade na  ego  morshchinistoe,
ogrubevshee i obvetrennoe lico. Starik povernulsya k devushkam.
   - SHlyuhi! - kriknul on. - Uzh lozhilis' by poskoree, i delo s koncom!
   - Vy by luchshe popriderzhali svoj yazyk, kapitan!  -  ogryznulas'  smuglaya
devushka. - Vy-to ved' ne voyuete!
   Hristian chuvstvoval sebya ochen' nelovko,  no  ne  znal,  kak  postupit'.
Podobnaya situaciya ne predusmatrivalas'  voennymi  ustavami,  i  nel'zya  zhe
primenyat' silu protiv semidesyatiletnego starika.
   - I eto francuzhenki! - splyunul starik.  -  Cvety  nemcam!  Oni  ubivayut
vashih brat'ev, a vy prepodnosite im bukety!
   - No eto zhe prostye soldaty, - vozrazila devushka.  -  Oni  otorvany  ot
doma, i vse takie moloden'kie i krasivye v svoej forme!
   Ona  besstydno  ulybalas'  Brandtu  i  Hristianu,  i  Hristian  ne  mog
uderzhat'sya ot smeha, uslyshav eti chisto zhenskie dovody.
   - Nu horosho, starina, - obratilsya on k francuzu. - Cvetov u menya bol'she
net, i ty mozhesh' vozvrashchat'sya k svoej vypivke.
   Hristian druzheski polozhil ruku na plecho starika, no tot yarostno sbrosil
ee.
   - Ne dotragivajsya do menya, bosh! - kriknul on  i  poshel  cherez  ploshchad',
svirepo otstukivaya kablukami po bulyzhniku.
   - O lya-lya! - ukoriznenno pokachal golovoj shofer Hristiana, kogda  starik
prohodil mimo.
   Starik dazhe ne vzglyanul na nego.
   - Francuzy i francuzhenki! - krichal on, napravlyayas' k kafe  i  obrashchayas'
ko vsem, kto mog ego slyshat'. - Stoit li udivlyat'sya, chto my vidim  u  sebya
boshej? Net u nas ni tverdosti, ni muzhestva! Vystrel - i my razbegaemsya  po
lesu, kak zajcy. Ulybka - i nashi zhenshchiny gotovy lech'  v  postel'  so  vsej
nemeckoj armiej. Francuzy ne rabotayut, ne  molyatsya,  ne  srazhayutsya  -  oni
umeyut lish' sdavat'sya. Kapitulyaciya na fronte, kapitulyaciya v spal'ne...  Uzhe
dvadcat' let Franciya tol'ko etim i zanimaetsya  i  sejchas  prevzoshla  samoe
sebya.
   - O lya-lya! -  snova  voskliknul  shofer  Hristiana,  nemnogo  ponimavshij
po-francuzski. On nagnulsya, podnyal kamen' i nebrezhno shvyrnul vo  francuza.
Proletev mimo starika, kamen'  ugodil  v  vitrinu  kafe.  Poslyshalsya  zvon
razbitogo stekla, i srazu stalo tiho. Staryj francuz dazhe ne oglyanulsya. On
molcha opustilsya na stul, opersya na ruchku svoej  trosti  i  s  rasstroennym
vidom, no po-prezhnemu svirepo ustavilsya na nemcev.
   - Zachem ty eto sdelal? - sprosil Hristian, podhodya k mashine.
   -  Da  uzh  bol'no  on  rasshumelsya,  -  otvetil  voditel',  zdorovennyj,
bezobraznyj i naglyj detina - istinnyj shofer berlinskogo  taksi.  Hristian
terpet' ego ne mog. - |to nauchit ih hot' nemnogo uvazhat' nemeckuyu armiyu.
   - Ne smej etogo bol'she delat', - hriplo skazal Hristian. - Slyshish'?
   Voditel' slegka  vypryamilsya,  no  promolchal,  ne  spuskaya  s  Hristiana
tupogo, naglovatogo vzglyada.
   Hristian otvernulsya.
   - Nu horosho, - burknul on i skomandoval: - Po mestam!
   Prismirevshie devushki molcha provodili vzglyadom nemeckie mashiny,  kotorye
peresekli ploshchad' i vyehali na dorogu, vedushchuyu v Parizh.


   Pod容hav k korichnevoj, ukrashennoj skul'pturami gromadnoj arke  u  vorot
Sen-Deni,  Hristian  pochuvstvoval  razocharovanie.  Na  prostornoj  ploshchadi
vokrug arki uzhe stoyali desyatki bronirovannyh mashin. Soldaty v seroj forme,
razvalivshis' na asfal'te, eli zavtrak, prigotovlennyj  v  polevyh  kuhnyah,
toch'-v-toch' kak v  kakom-nibud'  provincial'nom  bavarskom  gorodke  pered
paradom v den' nacional'nogo prazdnika. Hristian eshche  ni  razu  ne  byl  v
Parizhe. On mechtal v poslednij den' vojny pervym proehat'  po  istoricheskim
ulicam v golove armii, vstupayushchej v drevnyuyu stolicu vraga.
   Laviruya sredi slonyayushchihsya  soldat  i  sostavlennyh  v  kozly  vintovok,
mashina podoshla k arke, i  Hristian  znakom  prikazal  sledovavshemu  pozadi
Gimmleru ostanovit'sya. |to bylo uslovlennoe mesto vstrechi, zdes' emu  bylo
prikazano  ozhidat'  podhoda  svoej  roty.  Hristian  snyal  kasku,  gluboko
vzdohnul i potyanulsya. Ego missiya zakonchilas'.
   Brandt vyprygnul iz  mashiny,  prislonilsya  k  cokolyu  arki  i  prinyalsya
fotografirovat' soldat za edoj. Dazhe v voennoj forme i  s  chernoj  kozhanoj
koburoj u poyasa on vyglyadel, kak kontorshchik v otpuske, delayushchij snimki  dlya
semejnogo al'boma. U Brandta byla svoya teoriya o tom, kogo i  pochemu  nuzhno
fotografirovat'. Iz ryadovyh i unter-oficerov  on  vybiral  bol'shej  chast'yu
blondinov, samyh krasivyh i samyh yunyh. "Moya zadacha, - zayavil  on  odnazhdy
Hristianu, - sdelat' vojnu privlekatel'noj dlya teh, kto ostalsya  v  tylu".
Ego teoriya, vidimo, imela uspeh, - vo vsyakom sluchae, za svoyu rabotu on byl
predstavlen  k  oficerskomu  zvaniyu  i  postoyanno   poluchal   pohvaly   ot
komandovaniya propagandistskimi chastyami v Berline.
   Sredi  soldat  robko  brodili  dvoe  malen'kih  detej  -   edinstvennye
predstaviteli francuzskogo grazhdanskogo naseleniya na ulicah Parizha v  etot
den'. Brandt podvel  ih  k  malen'komu  razvedyvatel'nomu  avtomobilyu,  na
kapote kotorogo Hristian chistil svoj avtomat.
   - Poslushaj, - obratilsya k nemu Brandt, - sdelaj mne odolzhenie - snimis'
s etimi det'mi.
   - Poprosi kogo-nibud' drugogo, - otmahnulsya Hristian. - YA ne artist.
   - A ya hochu  proslavit'  tebya.  Nagnis'  i  sdelaj  vid,  chto  daesh'  im
sladosti.
   - U menya net sladostej, - otvetil Hristian.
   Deti - mal'chik i devochka let  pyati  -  stoyali  okolo  mashiny  i  mrachno
posmatrivali  na   Hristiana   pechal'nymi,   gluboko   zapavshimi   chernymi
glazenkami.
   - Vot, voz'mi, - Brandt vytashchil iz karmana neskol'ko shokoladok i vruchil
Hristianu. - U horoshego soldata vsegda dolzhno najtis' vse, chto nuzhno.
   Hristian vzdohnul, otlozhil v storonu stvol avtomata i nagnulsya  k  dvum
horoshen'kim oborvysham.
   - Prekrasnye tipy, -  probormotal  Brandt,  usazhivayas'  na  kortochki  i
podnosya k glazam fotoapparat. -  Deti  Francii  -  smazlivye,  istoshchennye,
pechal'nye i  doverchivye.  Krasivyj,  fotogenichnyj,  atleticheski  slozhennyj
nemeckij unter-oficer, shchedryj, dobrodushnyj...
   - Da budet tebe! - vzmolilsya Hristian.
   - Prodolzhaj ulybat'sya, krasavchik. - Brandt shchelkal apparatom, delaya odin
snimok za drugim. - Ne otdavaj im shokolad, poka ya ne skazhu. Derzhi ego tak,
chtoby oni tyanulis' za nim.
   - Proshu ne zabyvat', efrejtor Brandt, - usmehnulsya  Hristian,  vzglyanuv
vniz, na ser'eznye,  neulybayushchiesya  lica  detej,  -  chto  ya  vse  eshche  vash
komandir.
   - Iskusstvo  prevyshe  vsego.  Mne  by  ochen'  hotelos',  chtoby  ty  byl
blondinom. Ty chudesnyj tip nemeckogo soldata, no vot cvet volos ne tot.  I
vyglyadish' ty tak, budto vse vremya silish'sya o chem-to vspomnit'.
   - YA polagayu, - v tom zhe  tone  otvetil  Hristian,  -  chto  mne  sleduet
donesti po komande o vashih vyskazyvaniyah, pozoryashchih chest' nemeckoj armii.
   - Hudozhnik stoit vyshe vsyakih melochnyh soobrazhenij, - pariroval Brandt.
   On bystro shchelkal apparatom i vskore zakonchil s容mku.
   - Nu, vot i vse, - skazal on.
   Hristian otdal shokolad detyam. Te molcha, lish' mrachno vzglyanuv na  nemca,
rassovali shokolad po karmanam, vzyalis' za ruki i poplelis' sredi  stal'nyh
mashin, soldatskih bashmakov i vintovochnyh prikladov.
   Na  ploshchad'  medlenno  v容hal  broneavtomobil'  v  soprovozhdenii   treh
razvedyvatel'nyh mashin i ostanovilsya okolo soldat Hristiana. Distl' uvidel
lejtenanta  Gardenburga  i  pochuvstvoval  legkoe  sozhalenie.  Nedolgo  emu
dovelos' pohodit' v komandirah! On otdal chest' lejtenantu, i tot  kozyrnul
v otvet. Pozhaluj, nikto ne umel otdavat' chest' tak liho,  kak  Gardenburg.
Edva on podnosil ruku k kozyr'ku, vam uzhe slyshalsya zvon mechej i shpor  vseh
voennyh kampanij nachinaya so vremen Ahilla  i  Ayaksa.  Dazhe  sejchas,  posle
dlitel'nogo  perehoda  iz  Germanii,  vse  na  nem  blestelo  i  vyglyadelo
bezuprechno. Hristian ne lyubil lejtenanta Gardenburga i  vsegda  chuvstvoval
sebya nelovko pered licom takogo oshelomlyayushchego sovershenstva. Lejtenant  byl
ochen' molod - let dvadcati treh-dvadcati chetyreh,  no  kogda  on  nadmenno
oglyadyvalsya  vokrug  svoimi  holodnymi  vlastnymi  svetlo-serymi  glazami,
kazalos', chto pod etim besposhchadnym vzglyadom  sodrogayutsya  vse  prezrennye,
zhalkie shtafirki. Lish' nemnogie  mogli  zastavit'  Hristiana  pochuvstvovat'
svoyu nepolnocennost', i lejtenant Gardenburg kak raz prinadlezhal  k  chislu
takih lyudej.
   Gardenburg energichno vyskochil iz mashiny.  Stoya  v  polozhenii  "smirno",
Hristian toroplivo povtoryal pro sebya slova raporta. Snova  -  uzhe  kotoryj
raz - vernulos' k nemu  soznanie  viny  za  vse,  chto  proizoshlo  v  lesu.
Konechno, oni popali v  zapadnyu  tol'ko  potomu,  chto  on  okazalsya  plohim
komandirom i halatno otnessya k svoim obyazannostyam.
   - Da,  unter-oficer?  -  Lejtenant  govoril  yazvitel'nym,  neterpelivym
tonom, kotoryj byl vporu samomu Bismarku na zare ego kar'ery.
   Gardenburg ne smotrel po storonam: parizhskie dostoprimechatel'nosti  ego
ne interesovali. On derzhalsya tak, slovno  pered  nim  byl  ogromnyj  golyj
uchebnyj plac okolo Kenigsberga, a ne samyj centr stolicy Francii v  pervyj
posle 1871 goda den' ee okkupacii.
   "Na redkost' protivnyj tip! - pomorshchilsya Hristian. -  Podumat'  tol'ko,
chto na takih i derzhitsya nasha armiya!.."
   - V desyat' nol'-nol', - nachal Hristian, -  na  doroge  Mo  -  Parizh  my
vstupili  v  soprikosnovenie  s  protivnikom.   Ukryvshis'   za   tshchatel'no
zamaskirovannym dorozhnym zagrazhdeniem, protivnik  otkryl  ogon'  po  nashej
golovnoj mashine. Vmeste s nahodivshimisya  pod  moim  komandovaniem  devyat'yu
soldatami ya vstupil v boj. My unichtozhili dvuh  soldat  protivnika,  vybili
ostal'nyh s barrikady, obratili ih v  besporyadochnoe  begstvo  i  razrushili
zagrazhdenie.
   Hristian na mgnovenie zamyalsya.
   - Prodolzhajte, - ne povyshaya golosa, potoropil lejtenant.
   - My ponesli poteri, -  prodolzhal  Hristian,  podumav  pri  etom:  "Vot
tut-to i nachinayutsya nepriyatnosti!" - Ubit efrejtor Kraus.
   - Efrejtor Kraus? A on vypolnil svoj dolg?
   - Da, gospodin  lejtenant.  -  Hristian  vspomnil  o  neuklyuzhem  parne,
kotoryj bezhal po lesu sredi kachayushchihsya derev'ev i diko vykrikival: "Popal!
Popal!" - Pervymi zhe vystrelami on ubil odnogo iz soldat protivnika.
   - Otlichno! - zametil lejtenant. Po ego licu skol'znula holodnaya ulybka,
otchego na mgnovenie smorshchilsya ego dlinnyj kryuchkovatyj nos. - Otlichno!
   "On dovolen!" - udivilsya Hristian.
   - YA ne somnevayus', - prodolzhal Gardenburg, - chto efrejtor  Kraus  budet
posmertno predstavlen k nagrade.
   - Gospodin lejtenant, ya sobirayus' napisat' pis'mo ego otcu.
   - Otstavit'! Ne vashe delo  pisat'  pis'ma.  |to  vhodit  v  obyazannosti
komandira roty kapitana Myullera, i on sdelaet vse, chto nuzhno. YA soobshchu emu
neobhodimye fakty. Izveshchenie nuzhno sostavit' umelo. Vazhno vyrazit'  v  nem
sootvetstvuyushchie chuvstva. Kapitan Myuller znaet, kak eto delaetsya.
   "V   voennom   uchilishche,   veroyatno,   chitayut   kurs   lekcij    "Pis'ma
rodstvennikam", - ironicheski otmetil pro sebya Hristian. - CHas v nedelyu".
   - Unter-oficer Distl', - prodolzhal  Gardenburg,  -  ya  dovolen  vami  i
vashimi soldatami.
   -  Rad  starat'sya,  gospodin  lejtenant,  -  vytyanulsya   Hristian.   On
pochuvstvoval kakuyu-to glupuyu radost'.
   Brandt vystupil vpered i otdal chest'.  Gardenburg  holodno  kozyrnul  v
otvet. On preziral Brandta: tot ne mog dazhe vneshne vyglyadet'  soldatom,  a
lejtenant  ne  skryval  svoego  otnosheniya  k  lyudyam,   kotorye   srazhalis'
fotoapparatami vmesto vintovok. Odnako on ne  pozvolyal  sebe  ignorirovat'
ves'ma opredelennye prikazy komandovaniya ob okazanii vsyacheskogo sodejstviya
voennym fotografam.
   - Gospodin lejtenant, - prosto, sovsem po-shtatski, obratilsya  Brandt  k
oficeru. - Mne prikazano poskoree dostavit' na ploshchad' Opery zasnyatuyu mnoyu
plenku. Ona budet otpravlena v Berlin. Ne mogli by vy dat' mne  mashinu?  YA
srazu zhe vernus'.
   - Sejchas vyyasnyu, - otvetil Gardenburg. On povernulsya i vazhno zashagal na
protivopolozhnuyu storonu ploshchadi, gde  v  tol'ko  chto  pod容havshej  amfibii
sidel kapitan Myuller.
   - |tot lejtenantik prosto bez uma ot menya, - nasmeshlivo zametil Brandt.
   - No mashinu-to on tebe dast, - otozvalsya  Hristian.  -  U  nego  sejchas
horoshee nastroenie.
   - YA tozhe bez uma ot nego i ot  vseh  lejtenantov  voobshche,  -  prodolzhal
Brandt. On oglyanulsya, posmotrel na vykrashennye  v  myagkie  cveta  kamennye
steny bol'shih domov, okruzhavshih ploshchad',  na  roslyh,  lenivo  slonyayushchihsya
soldat v kaskah i seryh mundirah - chuzhih i lishnih zdes', sredi francuzskih
vyvesok i kafe s opushchennymi zhalyuzi. - I goda ne proshlo, kak ya byl v Parizhe
poslednij raz, - zadumchivo skazal Brandt. - Na  mne  byl  sinij  pidzhak  i
flanelevye bryuki. Vse prinimali menya za anglichanina i otnosilis' ko mne  s
isklyuchitel'nym vnimaniem. Teploj  letnej  noch'yu  s  krasivoj  chernovolosoj
devushkoj ya pod容hal na taksi k chudesnomu restoranchiku vot tut, za uglom. -
Brandt mechtatel'no zakryl glaza i  prislonilsya  golovoj  k  bronirovannomu
boku transportera. - Devushka rezonno polagala, chto edinstvennaya cel' zhizni
zhenshchiny - ublagotvoryat' muzhchin. U nee byl takoj golos,  chto,  uslyshav  ego
dazhe za kvartal, vy uzhe nachinali ispytyvat' k nej vlechenie.  Pered  obedom
my  raspili  butylku  shampanskogo.  V  svoem  temno-sinem  plat'e  devushka
kazalas' takoj skromnoj i yunoj, chto dazhe ne verilos', chto vsego  lish'  chas
nazad ya lezhal s nej v posteli. My sideli, derzha drug druga za ruki, i  kak
mne sejchas kazhetsya, na  glazah  u  nee  blesteli  slezy.  Zatem  my  s容li
chudesnyj omlet i vypili butylku shabli. V to vremya ya i ponyatiya  ne  imel  o
kakom-to lejtenante Gardenburge... YA znal, chto chasa  cherez  poltora  snova
okazhus' v posteli s devushkoj, i chuvstvoval sebya na sed'mom nebe.
   - Da perestan' ty! - voskliknul Hristian. -  Moya  dobrodetel'  nachinaet
treshchat'.
   - No vse eto bylo  v  dobroe  staroe  vremya,  -  prodolzhal  Brandt,  ne
otkryvaya glaz, - kogda ya byl prezrennym shtafirkoj i ne prevratilsya  eshche  v
bravogo voyaku.
   - Otkroj glaza i opustis' na zemlyu, - toroplivo progovoril Hristian.  -
Syuda idet Gardenburg.
   Oni vytyanulis' pered podhodivshim lejtenantom.
   - Vse v poryadke, - soobshchil Gardenburg Brandtu. - Mozhete vzyat' mashinu.
   - Blagodaryu vas, gospodin lejtenant.
   - YA sam poedu s vami i zahvachu s soboj Gimmlera i Distlya. Hodyat  sluhi,
chto nasha chast' budet raskvartirovana  kak  raz  v  rajone  ploshchadi  Opery.
Kapitan posovetoval oznakomit'sya s  obstanovkoj  na  meste.  -  Gardenburg
popytalsya izobrazit' na lice tepluyu doveritel'nuyu ulybku i  dobavil:  -  K
tomu zhe  my  vpolne  zasluzhili  malen'kuyu  progulku  dlya  osmotra  mestnyh
dostoprimechatel'nostej. Poehali.
   V soprovozhdenii Hristiana i Brandta on napravilsya  k  odnoj  iz  mashin.
Gimmler uzhe sidel za rulem,  Brandt  i  Hristian  razmestilis'  na  zadnem
siden'e,  a  lejtenant  sel  vperedi,  pryamoj,  kak  zherd',  -   blestyashchij
predstavitel' nemeckoj armii i nemeckogo rejha na parizhskih bul'varah.
   Kak tol'ko mashina tronulas', Brandt pozhal plechami i  sostroil  grimasu.
Gimmler uverenno vel avtomobil' k ploshchadi  Opery:  vo  vremya  otpuskov  on
neodnokratno  byval  v  Parizhe  i  dovol'no  beglo  govoril   na   lomanom
francuzskom yazyke. Vzyav na sebya  obyazannosti  gida,  on  obrashchal  vnimanie
svoih sputnikov na naibolee  interesnye  mesta,  pokazyval  kafe,  kotorye
kogda-to poseshchal, teatr-kabare, gde videl naguyu  amerikanskuyu  tancovshchicu,
ulicu, na  kotoroj,  po  ego  slovam,  nahodilsya  samyj  shikarnyj  v  mire
publichnyj dom. Gimmler predstavlyal soboj vstrechayushchijsya v kazhdoj armii  tip
rotnogo shuta i politikana. On byl lyubimchikom oficerov, i oni pozvolyali emu
takie vol'nosti, za kotorye drugih besposhchadno nakazyvali. Lejtenant  chinno
sidel ryadom s nim, zhadno vsmatrivayas' v bezlyudnye ulicy. On dazhe  pozvolil
sebe dvazhdy rassmeyat'sya nad shutochkami Gimmlera.
   Znamenitaya ploshchad' Opery,  s  ee  vzdymayushchimisya  kolonnami  i  shirokimi
stupenyami teatral'nogo pod容zda, kishela soldatami. Ih bylo tak mnogo,  chto
ne srazu brosalos' v glaza otsutstvie zhenshchin i  shtatskih  zdes',  v  samom
centre goroda.
   Brandt s vazhnym, delovym vidom napravilsya v odno iz zdanij, zahvativ  s
soboj fotoapparat i  plenku.  Hristian  i  lejtenant  vyshli  iz  mashiny  i
prinyalis' rassmatrivat' velichestvennoe, uvenchannoe kupolom zdanie Opery.
   - ZHal', chto ya ne pobyval zdes' ran'she, - zadumchivo zametil lejtenant. -
V mirnoe vremya zdes', navernoe, chudesno.
   - A vy znaete, lejtenant, - zasmeyalsya Hristian, - ya kak raz dumal o tom
zhe.
   Gardenburg druzhelyubno usmehnulsya. Hristian nedoumeval: pochemu on vsegda
tak boyalsya lejtenanta? Ved' on, okazyvaetsya, prosteckij malyj!
   Iz zdaniya vyskochil Brandt.
   - S delami pokoncheno, - ob座avil on.  -  YA  mogu  ne  yavlyat'sya  syuda  do
poludnya zavtrashnego dnya. Moi fotografii  proizvedut  furor.  YA  rasskazal,
kakie sdelal snimki, i menya chut' tut zhe ne proizveli v polkovniki.
   - Vy ne mogli by, - obratilsya lejtenant  k  Brandtu,  i  v  ego  golose
vpervye za vse vremya prozvuchali kakie-to chelovecheskie notki, - vy ne mogli
by sfotografirovat' menya na fone Opery? YA by poslal snimok zhene.
   - S udovol'stviem, - srazu napuskaya na sebya vazhnyj vid, otvetil Brandt.
   - Gimmler, Distl', stanovites' ryadom.
   - Gospodin lejtenant, - robko vozrazil  Hristian,  -  mozhet  byt',  vam
luchshe snyat'sya odnomu? Kakoj interes vashej zhene smotret' na nas? -  Vpervye
za god sluzhby Hristian osmelilsya v chem-to ne soglasit'sya s lejtenantom.
   - O net! - Lejtenant obnyal Hristiana za plechi, i tot dazhe  podumal,  uzh
ne p'yan li Gardenburg. - YA ne  raz  pisal  zhene  o  vas,  ej  budet  ochen'
interesno vzglyanut' na vashu fotografiyu.
   Brandt dolgo suetilsya, otyskivaya nuzhnoe polozhenie: emu hotelos',  chtoby
na snimok popala bol'shaya chast' zdaniya Opery. Gimmler shutovski  osklabilsya,
a Hristian s lejtenantom napryazhenno smotreli v ob容ktiv  apparata,  slovno
prisutstvovali na kakom-to vazhnom istoricheskom torzhestve.
   Posle s容mki vse  snova  uselis'  v  mashinu  i  napravilis'  k  vorotam
Sen-Deni. Den' blizilsya k koncu. V kosyh  luchah  zahodyashchego  solnca  ulicy
kazalis' vymershimi, osobenno tam, gde eshche ne bylo  soldat  i  ne  nosilis'
voennye mashiny.  Vpervye  posle  priezda  v  Parizh  Hristian  pochuvstvoval
kakuyu-to smutnuyu trevogu.
   -  Velikij  den',  -  zadumchivo  progovoril  lejtenant,  sidya  ryadom  s
voditelem. - Nezabyvaemyj, istoricheskij den'.  Kogda-nibud',  vspominaya  o
nem, my skazhem: "My byli tam na zare novoj ery!"
   Hristian zametil, chto sidevshij ryadom Brandt  ele  sderzhivaet  smeh.  No
ved' etot chelovek dolgie gody prozhil  vo  Francii,  gde,  dolzhno  byt',  i
nauchilsya s takim cinizmom i nasmeshkoj  otnosit'sya  ko  vsyakim  vozvyshennym
chuvstvam.
   - Moj otec, - prodolzhal lejtenant, - v chetyrnadcatom godu doshel  tol'ko
do Marny. Marna!.. Ot nee zhe rukoj podat' do Parizha. No Parizha on tak i ne
uvidel. A segodnya my perepravilis' cherez Marnu za pyat' minut. Istoricheskij
den'...
   Lejtenant brosil ostryj vzglyad  v  bokovuyu  ulochku,  mimo  kotoroj  oni
proezzhali.  Hristian  nevol'no  zaerzal  na   siden'e,   s   bespokojstvom
poglyadyvaya v tu zhe storonu.
   - Gimmler, - zagovoril Gardenburg, - eto ne ta li samaya ulica?
   - Kakaya ulica, gospodin lejtenant?
   - Nu... etot samyj znamenityj dom" o kotorom vy govorili.
   "Odnako i pamyat' zhe u nego! -  udivilsya  Hristian.  -  Vse  zapominaet!
Ognevye pozicii orudij i  instrukciyu  dlya  voenno-polevyh  sudov,  poryadok
degazacii material'noj chasti i adres parizhskogo doma terpimosti,  nebrezhno
ukazannogo na neznakomoj ulochke dva chasa nazad".
   - YA polagayu, - rassuditel'no  skazal  lejtenant,  kogda  Gimmler  povel
mashinu medlennee, - ya polagayu, chto v takoj den', kak segodnya, v den' bitvy
i torzhestva... Odnim slovom, my vpolne  zasluzhili  nebol'shoe  razvlechenie.
Soldat, izbegayushchij zhenshchin, - plohoj soldat... Brandt, vy zhili v  Parizhe  -
vy znaete chto-nibud' ob etom zavedenii?
   - Da, gospodin lejtenant. Potryasayushchaya reputaciya.
   - Povernite mashinu, unter-oficer, - prikazal Gardenburg.
   - Slushayus', gospodin lejtenant! -  Gimmler  ponimayushche  ulybnulsya,  liho
razvernul avtomobil' i povel ego k ulice, kotoruyu nedavno pokazyval  svoim
sputnikam.
   - YA uveren, - s vazhnym vidom prodolzhal Gardenburg,  -  chto  mogu  smelo
polozhit'sya na vas, nadeyus', vy budete derzhat' yazyk za zubami.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant! - horom otvetili vse troe.
   - Vsemu svoj chered - i discipline, i  sovmestnym  druzheskim  zabavam...
Gimmler, eto to samoe mesto?
   - Da, gospodin lejtenant. No, kazhetsya, ono zakryto.
   - Poshli!
   Lejtenant vybralsya iz mashiny i napravilsya k  massivnoj  dubovoj  dveri,
tak pechataya shag, chto po uzen'koj ulice pokatilos' eho, slovno  marshirovala
celaya rota soldat.
   Oficer postuchal v dver', a Hristian i Brandt, ulybayas',  smotreli  drug
na druga.
   - YA teper' niskol'ko ne udivlyus', - shepotom zametil Brandt, -  esli  on
nachnet prodavat' nam pornograficheskie otkrytki.
   - SH-sh! - zashipel Hristian.
   Dver' nakonec otkrylas' i, kogda lejtenant s Gimmlerom  chut'  ne  siloj
vorvalis' v dom, tut zhe zahlopnulas' za nimi. Hristian s Brandtom ostalis'
odni na bezlyudnoj tenistoj ulice. Nachinalo temnet'. Vokrug vse bylo  tiho,
nemye doma smotreli na nih zakrytymi oknami.
   - U menya  slozhilos'  takoe  vpechatlenie,  -  zagovoril  Brandt,  -  chto
lejtenant priglashal i nas v eto zavedenie.
   - Terpenie. On podgotavlivaet pochvu.
   - Nu, chto kasaetsya zhenshchin, to ya predpochitayu obhodit'sya bez  postoronnej
pomoshchi.
   - Da, no horoshij komandir, - s ser'eznym vidom progovoril  Hristian,  -
ne lyazhet spat', poka ne ubeditsya, chto ego soldaty ustroeny kak nuzhno.
   - Pojdi k lejtenantu i napomni emu ob etom.
   Dver' snova raspahnulas', i Gimmler  prizyvno  pomahal  im  rukoj.  Oni
vybralis' iz mashiny  i  voshli  v  dom.  Fonar'  psevdomavritanskogo  stilya
bagrovym svetom osveshchal lestnicu i steny, obitye tkan'yu pod gobelen.
   - A hozyajka-to  uznala  menya!  -  soobshchil  Gimmler,  tyazhelo  stupaya  po
lestnice vperedi nih. - "Poceluj menya!",  "Moj  dorogoj  mal'chik!"  i  vse
takoe. Kakovo, a?
   -  Unter-oficer  Gimmler!  -   napyshchenno   provozglasil   Hristian.   -
Populyarnejshaya lichnost' vo vseh publichnyh domah pyati stran! Vklad  Germanii
v delo sozdaniya Evropejskoj federacii!
   - Vo vsyakom sluchae, - uhmyl'nulsya Gimmler,  -  v  Parizhe  ya  ne  tratil
vremeni popustu. Vot syuda, v bar.  Devicy  eshche  ne  gotovy.  Nado  snachala
nemnozhko vypit' i zabyt' ob uzhasah vojny.
   On raspahnul dver', i oni uvideli lejtenanta. Snyav  perchatki  i  kasku,
Gardenburg sidel na stule,  zalozhiv  nogu  na  nogu,  i  ostorozhno  schishchal
zolochenuyu fol'gu s butylki shampanskogo. Bar  predstavlyal  soboj  nebol'shuyu
komnatu s vykrashennymi v bledno-lilovyj  cvet  stenami.  Polukruglye  okna
byli  zakryty  port'erami  s  bahromoj.  Vossedavshaya  za  stojkoj  krupnaya
zhenshchina, zakutannaya  v  shal'  s  kajmoj,  s  zavitymi  volosami  i  sil'no
podvedennymi  glazami,  kak  nel'zya  luchshe  dopolnyala   obstanovku   etogo
zavedeniya. Ona neumolchno  treshchala  po-francuzski,  a  Gardenburg  stepenno
kival golovoj, hotya ne ponimal ni slova.
   - Amis, - predstavil Gimmler Brandta i Hristiana, obnimaya ih za  plechi.
- Braves soldaten! [Druz'ya. Bravye soldaty! (franc. iskazh.)]
   ZHenshchina vyshla iz-za stojki i pozhala oboim  ruki,  uveryaya,  chto  strashno
rada ih videt'.  Pust'  oni  prostyat  ej  nevol'nuyu  zaderzhku,  ved'  oni,
konechno, ponimayut, chto segodnya byl ochen' tyazhelyj den'. Devicy skoro, ochen'
skoro poyavyatsya. Ona priglasila nemcev posidet' i vypit'  vina  i  vyrazila
svoe voshishchenie tem, chto nemeckie soldaty i oficery  p'yut  i  razvlekayutsya
vmeste, - veroyatno potomu-to oni i vyigrali vojnu, a  vot  vo  francuzskoj
armii vy nikogda ne uvidite nichego podobnogo...
   Gosti uzhe prikanchivali tret'yu butylku, a devicy vse ne poyavlyalis', chto,
vprochem, teper' uzhe ne imelo znacheniya.
   - Francuzy!.. YA prezirayu francuzov, - razglagol'stvoval  lejtenant.  On
sidel  na  stule  pryamo,  slovno  proglotil  arshin,  i  glaza  ego   stali
temno-zelenymi i tusklymi,  kak  istertoe  volnami  butylochnoe  steklo.  -
Francuzy ne hotyat umirat', i vot poetomu my zdes', p'em ih vino i berem ih
zhenshchin. Razve eto vojna? - P'yanym zhestom on so  zlost'yu  rvanul  so  stola
bokal. - Kakaya-to nelepaya komediya. S vosemnadcatiletnego vozrasta ya izuchayu
voennoe iskusstvo. YA znayu kak svoi pyat' pal'cev  organizaciyu  snabzheniya  i
svyazi; rol' moral'nogo sostoyaniya vojsk, pravila vybora  ukrytyh  mest  dlya
komandnyh  punktov,  teoriyu   nastupleniya   na   protivnika,   obladayushchego
avtomaticheskim  oruzhiem,   znachenie   elementa   vnezapnosti...   YA   mogu
komandovat' armiej. YA potratil pyat' let zhizni v ozhidanii etogo momenta.  -
Gardenburg gorestno rassmeyalsya. - I vot  velikij  moment  nastupil!  Armiya
ustremlyaetsya vpered. I chto zhe? - On pristal'no posmotrel na madam - ta, ni
slova ne ponimaya po-nemecki, s  samym  schastlivym  vidom  soglasno  kivala
golovoj. - YA ne slyshal  ni  edinogo  vystrela,  ya  proehal  na  avtomobile
shest'sot kilometrov, chtoby okazat'sya v publichnom dome. ZHalkaya  francuzskaya
armiya prevratila menya v turista! Ponimaete?  V  turista!  Vojna  okonchena,
pyat'  let  zhizni  potracheny  zrya.  Kar'ery  mne  ne  sdelat',  ya  ostanus'
lejtenantom do pyatidesyati let. Vliyatel'nyh druzej v Berline u menya net,  i
nekomu pozabotit'sya o moem prodvizhenii. Vse propalo...  Moj  otec  vse  zhe
bol'she preuspel. On doshel tol'ko do Marny, hotya i voeval chetyre goda, no v
dvadcat' shest' let uzhe imel chin majora, a na Somme, posle pervyh dvuh dnej
boev, kogda byla perebita polovina oficerov, poluchil pod svoe komandovanie
batal'on... Gimmler!
   - Da, gospodin lejtenant, - otozvalsya - Gimmler. On byl trezv i  slushal
lejtenanta s hitrovatoj usmeshkoj na lice.
   - Gimmler! Unter-oficer Gimmler! Gde zhe moya  devica?  Hochu  francuzskuyu
devku!
   - Madam obeshchaet, chto devica pridet cherez desyat' minut.
   - YA prezirayu ih, - zayavil lejtenant, otpivaya iz bokala shampanskoe. Ruka
u nego tryaslas', i vino stekalo po podborodku. - Prezirayu vseh francuzov.
   V komnatu voshli dve devushki. Odna iz nih,  polnaya,  krupnaya  blondinka,
shiroko ulybalas'. U drugoj, malen'koj, izyashchnoj i smugloj,  bylo  pechal'noe
lico arabskogo tipa, sil'no nakrashennoe, s yarko namazannymi gubami.
   - Vot i oni, -  laskovo  skazala  madam.  -  Vot  moi  kurochki.  -  Ona
odobritel'no, slovno baryshnik, pohlopala blondinku po spine. - |to ZHannet.
Podhodyashchij tip, ne pravda li? YA uverena, chto ZHannet budet  pol'zovat'sya  u
nemcev ogromnym uspehom.
   - YA beru vot etu. - Lejtenant vstal, vypryamilsya  i  ukazal  na  devushku
arabskogo tipa. Ona ulybnulas' professional'no-zagadochnoj ulybkoj, podoshla
k oficeru i vzyala ego pod ruku.
   Gimmler, do etogo s interesom posmatrivavshij na smugluyu devushku, tut zhe
ustupil pravu starshego po chinu i obnyal rosluyu blondinku.
   - Nu, milochka, - obratilsya on k nej, - kak  tebe  ponravitsya  krasivyj,
zdorovyj nemeckij soldat?
   - A podhodyashchaya komnata  tut  est'?  -  sprosil  Gardenburg.  -  Brandt,
perevedite.
   Brandt perevel,  i  smuglaya  devushka,  ulybnuvshis'  vsem,  uvela  chinno
vyshagivavshego za nej lejtenanta.
   - Nu-s, - skazal Gimmler, eshche krepche prizhimayas' k blondinke, - a teper'
moya ochered'. YA nadeyus', rebyata, vy ne vozrazhaete...
   - Davaj, davaj, - otvetil Hristian. - I mozhesh' ne speshit'.
   Gimmler osklabilsya.
   - A znaesh', milochka, - uhodya s blondinkoj, obratilsya on k nej na  svoem
uzhasnom francuzskom yazyke, - mne ochen' nravitsya tvoe plat'e...
   Madam postavila na stol neraspechatannuyu butylku shampanskogo, izvinilas'
i ushla. Hristian i Brandt ostalis'  odni  v  osveshchennom  oranzhevym  svetom
bare, tozhe otdelannom s pretenziej na mavritanskij stil'.  Posmatrivaya  na
stoyavshuyu v vederke butylku, oni molcha  pili  bokal  za  bokalom.  Otkryvaya
novuyu  butylku,  Hristian  vzdrognul  ot  neozhidannosti,  kogda  probka  s
gromkim, kak vystrel, zvukom vyletela iz  gorlyshka  i  holodnoe  penyashcheesya
shampanskoe vyplesnulos' emu na ruki.
   - Tebe dovodilos' byvat' v podobnyh mestah? - sprosil nakonec Brandt.
   - Net.
   - Vojna vnosit ogromnye peremeny v zhizn' cheloveka, - prodolzhal Brandt.
   - Da, konechno.
   - Hochesh' devochku? - pointeresovalsya Brandt.
   - Ne ochen'.
   - Nu, a kak by ty postupil,  esli  by  tebe  i  lejtenantu  Gardenburgu
ponravilas' odna i ta zhe devushka? - prodolzhal dopytyvat'sya Brandt.
   - Na etot vopros ya ne hochu otvechat', - s vazhnym vidom zayavil  Hristian,
otpivaya malen'kij glotok vina.
   - Da i ya tozhe ne otvetil by, - soglasilsya Brandt, igraya nozhkoj bokala.
   - Nu, i kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil on spustya nekotoroe vremya.
   - Ne znayu. Stranno kak-to vse... Ochen' stranno.
   - A mne vot grustno, - priznalsya Brandt. -  Ochen'  grustno.  Segodnya  -
zarya... kak eto vyrazilsya lejtenant Gardenburg?
   - Zarya novoj ery.
   - Mne grustno na zare novoj ery. - Brandt  nalil  sebe  vina.  -  A  ty
znaesh',  mesyacev  desyat'  nazad  ya  chut'  bylo   ne   prinyal   francuzskoe
grazhdanstvo.
   - Neuzheli?
   - YA prozhil vo Francii v  obshchej  slozhnosti  let  desyat'.  Kak-nibud'  my
s容zdim s toboj v odno mestechko na poberezh'e  Normandii,  gde  ya  provodil
leto. YA rabotal s utra do vechera i sozdaval za  leto  poloten  tridcat'  -
sorok. Moe imya stalo uzhe priobretat' nekotoruyu izvestnost' v etoj  strane.
YA pokazhu tebe potom galereyu, gde vystavlyalis' moi kartiny. Mozhet byt', tam
eshche ostalos' koe-chto iz moih rabot, i ty smozhesh' vzglyanut' na nih.
   - S velichajshim udovol'stviem, - ceremonno otvetil Hristian.
   - A vot v  Germanii  svoih  kartin  ya  pokazyvat'  ne  mogu.  |to  byla
abstraktnaya zhivopis', tak nazyvaemyj sub容ktivizm. Nacisty nazyvayut  takoe
iskusstvo dekadentskim. - Brandt pozhal plechami.  -  Navernoe,  ya  nemnozhko
dekadent. Ne takoj, konechno, kak lejtenant, no vse zhe dekadent. A ty?
   - A ya dekadent-lyzhnik, - v ton emu otvetil Hristian.
   - Vezde est' dekadenty, - soglasilsya Brandt.
   Otkrylas' dver', i v komnatu voshla malen'kaya smuglaya devushka, s kotoroj
udalilsya lejtenant. Na nej byl pen'yuar rozovogo cveta, otdelannyj po krayam
per'yami. Devushka slegka ulybalas' kakim-to svoim myslyam.
   - A gde madam? - sprosila ona.
   - Da gde-to zdes'. - Brandt sdelal neopredelennyj zhest  rukoj.  -  Mogu
chem-nibud' pomoch'?
   - Da vse vash oficer, - otvetila devushka. - Mne nuzhno, chtoby  kto-nibud'
perevel. On chego-to trebuet, a  ya  ne  sovsem  uverena,  chto  ponyala  ego.
Po-moemu, on hochet, chtoby ya otstegala ego plet'yu, a ya boyus' nachinat', poka
ne budu znat' tochno, chto imenno eto emu i nuzhno.
   - Nachinaj, - otvetil Brandt. - Imenno eto emu i nuzhno. Uzh ya-to znayu, on
ved' moj staryj druzhok.
   - Vy uvereny? - Devushka nedoverchivo vzglyanula na Brandta i Hristiana.
   - Sovershenno uveren, - podtverdil Brandt.
   - Nu chto zh, horosho.  -  Devushka  pozhala  plechami.  -  Poprobuyu.  -  Ona
napravilas' bylo k dveri, no ostanovilas'. - Vse eto nemnozhko stranno, - s
chut' zametnoj nasmeshkoj v golose progovorila ona.  -  Soldat  pobedonosnoj
armii... Den' pobedy... Vy ne nahodite, chto u nego strannyj vkus?
   - My voobshche strannye lyudi, - otvetil  Brandt,  -  i  ty  v  etom  skoro
ubedish'sya. Zanimajsya svoim delom.
   Devushka gnevno vzglyanula na nego, no tut zhe ulybnulas' i ushla.
   - Ty ponyal? - sprosil Brandt u Hristiana.
   - Da, dostatochno.
   - Davaj vyp'em,  -  predlozhil  Brandt,  napolnyaya  bokaly.  -  A  ya  vot
otozvalsya na zov rodiny.
   - Kak, kak? - nedoumenno peresprosil Hristian.
   - So dnya na den' dolzhna byla nachat'sya vojna, a  ya  pisal  dekadentskie,
abstrakcionistskie pejzazhi  i  zhdal  francuzskogo  grazhdanstva.  -  Brandt
prishchuril glaza, vspominaya bespokojnye, trevozhnye dni avgusta 1939 goda.  -
Francuzy - samyj voshititel'nyj narod v mire.  Oni  umeyut  vkusno  est'  i
derzhat sebya nezavisimo. Risuj, chto hochesh', - oni i brov'yu  ne  povedut.  U
nih blestyashchee voennoe proshloe, no oni ponimayut, chto nichego vydayushchegosya  na
etom poprishche im uzhe ne  sovershit'.  Oni  blagorazumny  i  raschetlivy,  chto
blagotvorno okazyvaetsya na iskusstve... I vse  zhe  v  poslednyuyu  minutu  ya
poshel v armiyu i prevratilsya v efrejtora Brandta, polotna kotorogo ne beret
ni odna nemeckaya kartinnaya galereya. Krov' ne voda, a? I vot my v Parizhe, i
nas privetstvuyut prostitutki. Znaesh', Hristian, chto ya tebe skazhu? V  konce
koncov, my vse zhe proigraem vojnu. Slishkom uzh eto otvratitel'no... Varvary
s |l'by zhrut sosiski na Elisejskih polyah...
   - Brandt! - ostanovil ego Hristian. - Brandt!
   - Tozhe mne, "zarya novoj ery", kotoruyu  vermaht  vstrechaet  v  publichnom
dome! Zavtra ya voz'mu sosiski i pojdu na ploshchad' |tual'.
   Otkrylas'  dver',  i  v  bar  voshel  Gimmler.  On  byl  bez  kitelya,  v
rasstegnutoj sorochke. Skalya zuby, on derzhal v rukah zelenoe  plat'e  -  to
samoe, chto bylo na device, s kotoroj on ushel.
   - Sleduyushchij! - kriknul on. - Dama zhdet.
   -  Ne  nameren  li  ty  posledovat'  za  unter-oficerom  Gimmlerom?   -
osvedomilsya Brandt u Hristiana.
   - Net, ne nameren.
   - Ne v obidu bud'  skazano,  Gimmler,  no  my  uzh  luchshe  zakonchim  tut
butylochku, - ob座avil Brandt.
   Gimmler  serdito  vzglyanul  na  nih,  i  obychnoe  hitrovato-dobrodushnoe
vyrazhenie na mgnovenie ischezlo s ego lica.
   - No chem ty tam zanimalsya? - prodolzhal Brandt. - Sdiral s nee plat'e?
   - Ne-et, - usmehnulsya Gimmler. - Kupil. Za devyat'sot frankov, hotya  ona
prosila tysyachu pyat'sot. Poshlyu ego zhene,  u  nee  pochti  takoj  zhe  razmer.
Poshchupajte-ka, - on polozhil pered nimi plat'e. - Nastoyashchij shelk!
   - Da, nastoyashchij shelk, - podtverdil Hristian, s ser'eznym vidom  poshchupav
material.
   Gimmler poshel k dveri, no na poroge obernulsya.
   - Sprashivayu v poslednij raz: hotite?
   - Net. A za lyubeznoe predlozhenie - spasibo, - otvetil Brandt.
   - Nu chto zh! - Unter-oficer razvel rukami. - Ne hotite - kak hotite.
   - Vot chto, Gimmler, -  skazal  Hristian.  -  My  uhodim.  Ty  dozhdesh'sya
lejtenanta Gardenburga i otvezesh' ego. My pojdem peshkom.
   - A vam ne kazhetsya, chto mogut byt' kakie-nibud' prikazaniya?  -  sprosil
Gimmler.
   - Vryad li kto dokazhet, chto my nahodimsya sejchas v boevoj  obstanovke,  -
vozrazil Hristian. - My pojdem peshkom.
   Gimmler pozhal plechami.
   - Vy riskuete poluchit' pulyu v spinu, esli pojdete odni po gorodu.
   - Ne segodnya, - otmahnulsya Brandt. - Pozdnee - mozhet byt', no segodnya -
net.
   Oni podnyalis' i vyshli na temnuyu ulicu.
   Gorod byl tshchatel'no zatemnen - nigde ne probivalos'  ni  edinogo  lucha.
Nad kryshami visela luna, i doma brosali  rezkie  teni  na  zalitye  myagkim
svetom ulicy. Vozduh byl  teplyj  i  nepodvizhnyj.  Ugryumuyu,  nastorozhennuyu
tishinu,  navisshuyu  nad  gorodom,  lish'  izredka  narushal   stal'noj   lyazg
gusenichnyh mashin.  Oni  to  nachinali  dvigat'sya  gde-to  vdali,  to  snova
ostanavlivalis', i rezkie, nepriyatnye zvuki zamirali  v  labirinte  temnyh
ulic.
   Brandt  pokazyval  dorogu.  On  slegka  poshatyvalsya,  no   ne   poteryal
sposobnosti orientirovat'sya i uverenno shagal v napravlenii vorot Sen-Deni.
   Oni shli molcha, plechom k plechu, ih podbitye shipami sapogi gulko  stuchali
po mostovoj.  Gde-to  v  temnote  s  shumom  zakrylos'  okno,  i  Hristianu
pokazalos', chto izdaleka donessya edva slyshnyj  plach  rebenka.  Vskore  oni
svernuli na shirokij bezlyudnyj  bul'var  i  poshli  vdol'  zakrytyh  kafe  s
opushchennymi zhalyuzi i so  slozhennymi  v  kuchi  vdol'  trotuarov  stul'yami  i
stolikami.  Vdali  skvoz'  derev'ya   bul'vara   pobleskivali   ogon'ki   -
svidetel'stvo togo, chto nahodivshayasya v tot vecher v serdce Francii nemeckaya
armiya chuvstvuet sebya v  polnoj  bezopasnosti.  Razmerenno  shagaya  ryadom  s
Brandtom na eti  ogon'ki.  Hristian  mechtatel'no  ulybalsya;  pod  vliyaniem
vypitogo shampanskogo oni kazalis' emu takimi uyutnymi i druzheski teplymi.
   Skvoz' p'yanuyu dymku osveshchennyj molodoj lunoj  Parizh  predstavlyalsya  emu
kakim-to neobyknovenno izyashchnym i hrupkim. On  chuvstvoval,  chto  vlyublen  v
etot gorod. Emu nravilis' izbitye mostovye i uzen'kie izvilistye ulochki po
obeim storonam bul'vara, kak budto uvodivshie v drugoe stoletie;  nravilis'
cerkvi, podnimavshiesya sredi barov, publichnyh  domov  i  bakalejnyh  lavok;
stul'ya s tonkimi nozhkami, berezhno slozhennye siden'yami vniz na  stolikah  v
teni parusinovyh tentov kafe;  lyudi,  pryachushchiesya  za  opushchennymi  shtorami;
reka, bez kotoroj nel'zya bylo predstavit' sebe etot gorod i kotoroj on eshche
ne videl; restorany, v kotoryh on eshche ne byl; devushki, kotoryh on  eshche  ne
vstrechal,  no  vstretit  zavtra,  kogda  rasseetsya  nochnoj  strah  i  oni,
postukivaya vysokimi kabluchkami,  poyavyatsya  na  stolichnyh  ulicah  v  svoih
vyzyvayushche krasivyh plat'yah. Hristianu nravilis' i  legendy,  kotorye  lyudi
slozhili ob etom gorode, i to, chto vo vsem svete odin tol'ko Parizh v  samom
dele byl takim, kak ego risovali v legendah.
   Teper' Hristian s udovol'stviem dumal o tom, chto emu prishlos' vyderzhat'
boj na doroge i ubit' cheloveka, chtoby  popast'  v  etot  gorod.  Emu  dazhe
pokazalos', chto on lyubit ubitogo  im  malen'kogo  oborvannogo  francuza  i
lezhavshego ryadom s francuzom -  tak  daleko  ot  svoej  silezskoj  fermy  -
efrejtora Krausa s vishnevym sokom na gubah. On byl rad, chto  proshel  cherez
takoe ispytanie na doroge  i  v  lesu  i  chto  smert'  poshchadila  ego.  Emu
nravilas' vojna, potomu chto ne bylo luchshego sredstva proverit', chego stoit
chelovek, no vmeste s tem bylo priyatno soznavat', chto skoro  ona  konchitsya:
emu vovse ne hotelos' umirat'.
   Budushchee predstavlyalos' Hristianu radostnym, on  veril,  chto  ono  budet
bezmyatezhnym i krasivym, a vse to, radi  chego  on  riskuet  sejchas  zhizn'yu,
stanet nezyblemym  zakonom,  i  nachnetsya  novaya  era,  era  procvetaniya  i
poryadka.
   Hristian podumal eshche, chto on lyubit Brandta, kotoryj, pochti ne  shatayas',
idet ryadom. Tam, na doroge, Brandt hnykal, no vse zhe sumel pobedit'  strah
i srazhalsya bok o bok s nim,  hotya  i  priderzhival  rukoj  svoj  tryasushchijsya
lokot', kogda strelyal cherez vesennyuyu listvu v cheloveka, kotoryj,  konechno,
ubil by Hristiana, esli by smog.
   Hristianu nravilas' eta tihaya lunnaya noch', pod pokrovom  kotoroj  on  i
Brandt - novye vladyki  goroda  -  plechom  k  plechu  shagali  po  pustynnym
prekrasnym ulicam. On ponyal v konce koncov, chto zhil ne  naprasno,  chto  ne
dlya togo on rodilsya, chtoby rastrachivat' popustu vremya,  obuchaya  hod'be  na
lyzhah detej  i  bogatyh  bezdel'nikov.  On  prinosil  pol'zu  i  budet  ee
prinosit' - chego eshche mozhet trebovat' chelovek ot zhizni?!
   - Smotri-ka! - voskliknul Brandt, ostanavlivayas' pered  zalitoj  lunnym
svetom stenoj cerkvi. Hristian vzglyanul na to mesto, kuda ukazyval Brandt.
V svete luny otchetlivo vydelyalis' napisannye melom krupnye cifry:  "1918".
Hristian rasteryanno zamorgal i pokachal  golovoj.  On  ponimal,  chto  cifry
imeyut kakoe-to znachenie, no ne srazu soobrazil, kakoe imenno.
   - Tysyacha devyat'sot vosemnadcatyj god,  -  zametil  Brandt.  -  Da,  oni
pomnyat. Francuzy pomnyat.
   Hristian snova vzglyanul na stenu. On  vnezapno  pochuvstvoval  pechal'  i
ustalost'; on byl na nogah s chetyreh chasov  utra,  a  den'  vydalsya  takoj
utomitel'nyj. Tyazhelo stupaya, Hristian podoshel k stene, podnyal ruku i  stal
medlenno i metodichno stirat' rukavom nadpis'.





   Radio zaglushalo vse ostal'nye zvuki v dome. Stoyala  solnechnaya  iyun'skaya
pogoda, svezhaya zelen' pokryvala holmy  Pensil'vanii,  no  Majkl  pochti  ne
vyhodil iz  okleennoj  oboyami  gostinoj,  obstavlennoj  legkoj  mebel'yu  v
kolonial'nom stile, i ne otryvayas' slushal ezheminutno preryvaemye  pomehami
odni i te zhe poslednie soobshcheniya. Vokrug ego kresla valyalis' gazety. Vremya
ot vremeni poyavlyalas' Laura i s gromkim muchenicheskim  vzdohom  prinimalas'
podbirat' ih s pola i s podcherknutoj akkuratnost'yu skladyvat' v stopku. No
Majkl pochti ne zamechal ee. Pril'nuv k radiopriemniku, on  krutil  ruchki  i
vslushivalsya v golosa diktorov - sochnye, vkradchivye, napyshchennye, tverdivshie
snova i snova: "Pokupajte  preparat  "Lajf-boj",  unichtozhayushchij  nepriyatnyj
zapah!"; "Dve chajnye lozhki na stakan vody pered  zavtrakom,  i  vy  budete
chuvstvovat' sebya prekrasno!";  "Hodyat  sluhi,  chto  Parizh  oboronyat'sya  ne
budet. Nemeckoe verhovnoe komandovanie hranit molchanie o  polozhenii  svoih
udarnyh  chastej,  kotorye   prodvigayutsya   vpered,   pochti   ne   vstrechaya
soprotivleniya razvalivayushchejsya francuzskoj armii".
   -  My  obeshchali  Toni,  chto  sygraem  segodnya  v  badminton,  -   krotko
progovorila Laura, poyavlyayas' v dveryah.
   Majkl prodolzhal molcha sidet' u priemnika.
   - Majkl! - kriknula Laura.
   - Da? - otozvalsya on, ne povorachivaya golovy.
   - Ty ponimaesh': badminton, Toni.
   - Nu i chto zhe? - Majkl ot napryazheniya smorshchil lob, pytayas'  odnovremenno
slushat' i Lauru i diktora.
   - No setka-to eshche ne natyanuta.
   - Natyanu pozdnee.
   - Kogda pozdnee?
   - Da otstan' ty radi boga,  Laura!  -  vskipel  Majkl.  -  YA  skazal  -
pozdnee.
   - Mne nachinaet nadoedat' eto tvoe izlyublennoe slovechko, - ledyanym tonom
otvetila Laura. Na glazah u nee vystupili slezy.
   - Da perestan' zhe!
   - A ty perestan' krichat' na menya! -  Slezy  pobezhali  po  ee  shchekam,  i
Majklu stalo zhal' ee. Uezzhaya iz N'yu-Jorka, oni  sobiralis'  ustroit'  sebe
nechto vrode otpuska, vo vremya kotorogo, hotya ob etom ne  bylo  skazano  ni
slova,  nadeyalis'  v  kakoj-to  mere   vosstanovit'   prezhnyuyu   druzhbu   i
privyazannost', utrachennye v bezalaberno provedennye posle  zhenit'by  gody.
Kontrakt Laury s kinofirmoj v Gollivude  konchilsya,  i  direkciya  ne  sochla
nuzhnym prodlit' ego. Po kakim-to neob座asnimym  prichinam  rabotu  v  drugoj
studii ona ne nashla. Vneshne Laura byla spokojna i vesela i ne  zhalovalas',
odnako Majkl znal, kak tyazhelo ona  perezhivaet  svoe  unizhenie.  Uezzhaya  na
mesyac v zagorodnyj dom priyatelya, Majkl dal sebe slovo byt' vnimatel'nym  i
predupreditel'nym.  Oni  proveli  zdes'  tol'ko  nedelyu,  no  eta   nedelya
okazalas' uzhasnoj. Majkl celye dni slushal radio, a po nocham ne mog  spat'.
Rasstroennyj, s vospalennymi glazami, on ili mrachno brodil  po  domu,  ili
usazhivalsya chitat' v gostinoj,  zabyval  brit'sya,  zabyval  pomogat'  Laure
podderzhivat'  poryadok  v  ocharovatel'nom  domike,  predostavlennom  v   ih
rasporyazhenie.
   - Prosti menya, dorogaya, - on obnyal Lauru i poceloval ee. Ona ulybnulas'
skvoz' slezy.
   - Mne ochen' nepriyatno byt' takoj nadoedlivoj,  no  ty  zhe  znaesh',  chto
koe-chto vse-taki nuzhno delat'.
   - Konechno.
   - Nu vot, ty  uzhe  sovsem  horoshij,  -  zasmeyalas'  Laura.  -  Mne  tak
nravitsya, kogda ty horoshij.
   Majkl tozhe zasmeyalsya, hotya s trudom skryval razdrazhenie.
   - Nu, a sejchas tebe pridetsya rasplachivat'sya za to, chto ty  tak  mil  so
mnoj, - prodolzhala Laura, prizhavshis' k ego grudi.
   - I chto zhe ya dolzhen sdelat'?
   - Ostav' etot smirennyj ton, - vspylila Laura. - Terpet' ne mogu, kogda
ty govorish' takim tonom.
   Majkl edva sderzhival sebya.
   - CHto zhe vse-taki ty hochesh' ot menya?  -  sprosil  on,  prislushivayas'  k
zvukam sobstvennogo golosa i udivlyayas', chto mozhet eshche govorit' tak vezhlivo
i milo.
   - Vo-pervyh, vyklyuchi etot proklyatyj priemnik.
   Majkl hotel bylo zaprotestovat',  no  peredumal.  Diktor  v  eto  vremya
govoril: "Polozhenie zdes' vse eshche prodolzhaet  ostavat'sya  neyasnym,  odnako
anglichanam, vidimo, udalos' blagopoluchno evakuirovat' bol'shuyu chast'  svoej
armii. Predpolagaetsya, chto v blizhajshee vremya razvernetsya  kontrnastuplenie
Vejgana..." [Vejgan, Maksim - francuzskij general; 19 maya 1940 goda  posle
vtorzheniya   nemecko-fashistskih   vojsk    vo    Franciyu    byl    naznachen
glavnokomanduyushchim  francuzskoj  armiej;  tak  nazyvaemyj  "plan  Vejgana",
sostoyavshij v odnovremennom kontrnastuplenii  francuzskih  vojsk  s  rubezha
Sommy i otrezannoj gruppirovki soyuznyh vojsk s  severa,  byl  postroen  na
peske i tak i ne byl realizovan]
   - Majkl, dorogoj! - napomnila Laura.
   Majkl pospeshno vyklyuchil radio.
   - Vot, pozhalujsta. Dlya tebya ya gotov na vse.
   - Spasibo. - V ulybayushchihsya, blestyashchih  glazah  Laury  uzhe  ne  bylo  ni
edinoj slezinki. - Nu, a sejchas eshche odna pros'ba.
   - CHto eshche?
   - Pojdi pobrejsya.
   Majkl vzdohnul i provel rukoj po shchetine na podborodke.
   - A stoit li?
   - U tebya takoj vid, budto ty tol'ko chto yavilsya iz nochlezhki.
   - Ladno. Ugovorila.
   - Ty srazu pochuvstvuesh' sebya gorazdo luchshe, - dobavila  Laura,  sobiraya
gazety, razbrosannye vokrug kresla.
   - Eshche by, - otvetil Majkl i mashinal'no snova vzyalsya za ruchki priemnika.
   - Nu daj otdohnut' hotya by chas! - umolyayushche progovorila Laura, prikryvaya
ladon'yu ruchki nastrojki. - Tol'ko chas! Inache ya  sojdu  s  uma.  Bez  konca
peredayut odno i to zhe, odno i to zhe!
   - Dorogaya, no ved' eto zhe reshayushchaya nedelya v nashej zhizni.
   - Pust' tak, no zachem zhe dovodit' sebya do sumasshestviya? - s  neumolimoj
logikoj vozrazila Laura. - Ved' francuzam eto ne pomozhet, pravda?..  Posle
togo, kak pobreesh'sya, ne zabud', dorogoj, natyanut' setku dlya badmintona.
   - Horosho, - pozhal plechami Majkl. Laura chmoknula ego v shcheku i  pogladila
po golove. Majkl otpravilsya naverh.
   Vo vremya brit'ya on  uslyshal,  kak  nachali  sobirat'sya  gosti.  Iz  sada
donosilis' zhenskie golosa,  vremenami  zaglushaemye  zhurchaniem  l'yushchejsya  v
rakovinu vody. Na rasstoyanii oni kazalis'  nezhnymi  i  melodichnymi.  Laura
priglasila dvuh svoih byvshih uchitel'nic-francuzhenok  iz  raspolozhennoj  po
sosedstvu zhenskoj shkoly, gde ona uchilas'  v  detstve.  Oni  vsegda  horosho
otnosilis' k  Laure.  Kraem  uha  prislushivayas'  k  to  usilivayushchimsya,  to
zatihayushchim golosam, Majkl reshil, chto  myagkie  intonacii  francuzhenok  kuda
priyatnee samouverennoj metallicheskoj treskotni  bol'shinstva  znakomyh  emu
amerikanok. "No ya, pozhaluj, ne reshus' skazat' ob etom vsluh!" - usmehnulsya
on.
   Majkl porezalsya i, s razdrazheniem razglyadyvaya  v  zerkalo  krovotochashchuyu
carapinku pod podborodkom, snova pochuvstvoval sebya vybitym iz kolei.
   S bol'shogo dereva v konce sada doneslos'  karkan'e  voron.  Celaya  staya
svila tam gnezda i vremya ot vremeni zaglushala svoimi rezkimi  krikami  vse
drugie zvuki, doletavshie iz sada.
   Pobrivshis', Majkl proskol'znul v gostinuyu i tihon'ko vklyuchil  priemnik,
no pojmal tol'ko muzykal'nuyu programmu. ZHenshchina pela: "Ne imeyu  ya  nichego,
no i etogo mne slishkom mnogo..." Po drugoj stancii peredavali uvertyuru  iz
"Tangejzera" v ispolnenii voennogo orkestra.  Priemnik  byl  slaben'kij  i
lovil vsego dve stancii. Majkl vyklyuchil priemnik i poshel v  sad  vstrechat'
gostej.
   Dzhonson v zheltoj tenniske v korichnevuyu polosku byl uzhe tam.  On  privel
vysokuyu, krasivuyu devushku s ser'eznym, intelligentnym  licom.  Pozhimaya  ej
ruku, Majkl podumal: "Interesno, gde sejchas zhena Dzhonsona?"
   - Miss  Margaret  Frimentl...  -  predstavila  neznakomku  Laura.  Miss
Frimentl sderzhanno ulybnulas', a Majkl s zavist'yu  podumal:  "CHert  poberi
etogo Dzhonsona! Gde on nahodit takih krasivyh devushek?"
   Zatem Majkl  pozhal  ruki  hrupkim  sestram-francuzhenkam.  Na  nih  byli
izyashchnye chernye plat'ya, kogda-to, vidimo, ochen' modnye,  hotya  trudno  bylo
vspomnit' kogda imenno. Obeim sestram perevalilo za pyat'desyat. U nih  byli
zachesannye nazad blestyashchie, slovno pokrytye lakom, volosy, nezhnyj, blednyj
cvet lica i udivitel'no izyashchnye, strojnye nogi. Oni obladali  bezuprechnymi
utonchennymi manerami, a dolgie gody,  provedennye  v  shkole  dlya  devochek,
priuchili ih otnosit'sya ko vsemu na svete s neischerpaemym terpeniem. Majklu
sestry vsegda kazalis' vyhodcami iz proshlogo veka - vezhlivymi, zamknutymi,
s horoshimi manerami, no pro  sebya  osuzhdayushchimi  i  vremya  i  stranu,  kuda
zanesla ih sud'ba. Segodnya, hotya i bylo zametno;  chto  obe  oni  tshchatel'no
gotovilis' k vizitu, iskusno narumyanilis' i podveli  glaza,  na  ih  licah
zastylo kakoe-to otreshennoe, muchenicheskoe vyrazhenie. Im, vidimo, s  trudom
udavalos' sledit' za hodom besedy.
   Iskosa  posmatrivaya  na  nih,  Majkl  vdrug  ponyal,  chto  znachit   byt'
francuzhenkami segodnya, kogda nemcy nahodyatsya okolo Parizha i gorod,  zataiv
dyhanie, prislushivaetsya k narastayushchemu grohotu pushek,  kogda  amerikanskie
diktory to i delo preryvayut dzhazovuyu muzyku i peredachu  mestnyh  novostej,
chtoby soobshchit' poslednie izvestiya iz Evropy, tshchatel'no, no na amerikanskij
lad proiznosya stol' znakomye  sestram  nazvaniya:  Rejms,  Suasson,  Marna,
Komp'en...
   "Esli by ya byl delikatnee, - skazal sebe Majkl, - i imel bol'she  takta,
esli by ya ne byl takim neuklyuzhim, tupym bujvolom, ya otvel by ih v  storonu
i popytalsya najti nuzhnye slova utesheniya". Odnako Majkl  znal,  chto  nichego
horoshego u nego ne poluchitsya, on obyazatel'no  skazhet  ne  to,  chto  nuzhno,
smutit zhenshchin, i oni pochuvstvuyut sebya eshche huzhe. "ZHal', chto takim veshcham nas
nikto ne dogadalsya nauchit'.  Nas  uchili  chemu  ugodno,  tol'ko  ne  taktu,
otzyvchivosti i umeniyu pomoch' cheloveku".
   - Hotya i nepriyatno ob etom govorit', -  donessya  do  Majkla  barhatnyj,
uverennyj golos Dzhonsona, - no ya dumayu, chto vsya eta istoriya ne  chto  inoe,
kak grandioznyj obman.
   - Kak, kak? - ne ponyav, sprosil Majkl. Dzhonson v izyashchnoj poze sidel  na
trave, po-mal'chisheski  podnyav  koleni,  i  ulybalsya  miss  Frimentl,  yavno
starayas' proizvesti na nee vpechatlenie. |to razdrazhalo Majkla,  tem  bolee
chto Dzhonson, vidimo, preuspeval v svoih namereniyah.
   - Zagovor, vot chto, - otvetil Dzhonson. - Uzh ne hochesh'  li  ty  skazat',
chto dve sil'nejshie v mire armii vnezapno razvalilis' sami po sebe? Vse eto
podstroeno zaranee.
   - To est' drugimi slovami, francuzy, po-tvoemu, umyshlenno  sdayut  Parizh
nemcam?
   - Konechno.
   - Vy ne slyshali, v poslednih izvestiyah ne peredavali ni chego  novogo  o
Parizhe? - tiho sprosila mladshaya iz sester, miss Bullar.
   - Net, poka nichego novogo ne soobshchalos',  -  kak  mozhno  myagche  otvetil
Majkl.
   Obe damy s ulybkoj kivnuli  emu,  slovno  on  prepodnes  im  po  buketu
cvetov.
   - Da, gorod padet, - vstavil Dzhonson. - Popomnite moi slova.
   "Za kakim d'yavolom my priglasili syuda etogo tipa?"  -  serdito  podumal
Majkl.
   - Sdelka uzhe sostoyalas', - prodolzhal  Dzhonson,  -  a  vse  ostal'noe  -
kamuflyazh dlya obmana anglijskogo i francuzskogo narodov. Nedeli  cherez  dve
nemcy budut v Londone, a eshche cherez mesyac  napadut  na  Sovetskij  Soyuz.  -
Poslednie slova on proiznes torzhestvuyushche i gnevno.
   - A po-moemu, ty neprav, - upryamo vozrazil Majkl. - Mne kazhetsya,  etogo
ne sluchitsya. Vse budet inache.
   - Kak zhe imenno?
   - Ne znayu. -  Majkl  chuvstvoval,  chto  vyglyadit  glupo  v  glazah  miss
Frimentl, i, hotya emu bylo dosadno, on prodolzhal upryamo stoyat' na svoem. -
Kak-nibud'.
   - Vot ona, misticheskaya vera v to, chto papochka pozabotitsya obo vsem i ne
pustit buku v detskuyu! - nasmeshlivo zametil Dzhonson.
   - Proshu vas, ne nuzhno! - vmeshalas' Laura. - Neuzheli my dolzhny vse vremya
govorit' ob odnom i tom zhe? Kazhetsya, my sobiralis'  sygrat'  v  badminton?
Miss Frimentl, vy igraete v badminton?
   - Igrayu, - otvetila Margaret, i Majkl mehanicheski otmetil,  chto  u  nee
nizkij, chut' hriplovatyj golos.
   - I kogda tol'ko narody nakonec  prosnutsya?  -  s  chuvstvom  voskliknul
Dzhonson.  -  Kogda  oni  naberutsya  muzhestva  vzglyanut'  v  lico   surovoj
dejstvitel'nosti? Skol'ko poraboshchennyh stran zhdut  osvobozhdeniya!  |fiopiya,
Kitaj, Ispaniya, Avstriya, CHehoslovakiya, Pol'sha...
   "O, kak pechal'no zvuchat eti nazvaniya, - podumal Majkl. - Ih  tak  chasto
upominayut, chto oni uzhe pochti perestali volnovat'".
   - Mirovaya burzhuaziya reshila ukrepit' svoyu moshch', - prodolzhal  Dzhonson,  i
Majkl vspomnil vse prochitannye na etu  temu  broshyury,  -  i  vot  kak  eto
delaetsya. Neskol'ko vystrelov iz pushek, chtoby odurachit'  narod,  neskol'ko
patrioticheskih rechej odryahlevshih generalov, a zatem  -  sdelka  podpisana,
skreplena pechatyami i vstupila v silu.
   "A ved' on, pozhaluj, prav, - ustalo podumal Majkl. - Mozhet  byt',  vse,
chto on govorit, v kakoj-to mere sootvetstvuet dejstvitel'nosti. I  vse  zhe
tol'ko samoubijca mozhet sebe  pozvolit'  verit'  etomu.  CHtoby  prodolzhat'
zhit', nuzhno byt' hot' chutochku  legkovernym".  No  vse  ravno  bylo  kak-to
nepriyatno slushat' Dzhonsona, s vazhnym vidom izrekayushchego  eti  istiny  svoim
horosho natrenirovannym salonnym golosom - takie golosa chasto mozhno slyshat'
na teatral'nyh prem'erah, v dorogih  restoranah  i  na  intimnyh  vecherah.
"Interesno, gde teper' tot p'yanyj irlandec,  chto  byl  na  vstreche  Novogo
goda, etot Perrish? Veroyatno, i on povtoril by mnogoe iz togo, chto  govorit
Dzhonson. V konce koncov, utverzhdeniya Dzhonsona bolee ili menee sovpadayut  s
partijnoj liniej, no u Perrisha vse eto zvuchalo ubeditel'nee. Navernoe,  on
ubit i skalit sejchas zuby gde-nibud' na beregu |bro... Vo vsyakom sluchae, -
zloradno  podumal  Majkl,  vzglyanuv  na  shokoladnye  sportivnye  bryuki   i
yarko-zheltuyu tennisku Dzhonsona, - vo vsyakom sluchae,  uzh  ty-to  ne  stanesh'
podstavlyat' sebya pod puli! Mozhno v etom ne somnevat'sya".
   - Poslushajte,  -  skazala  Laura,  -  mne  strashno  hochetsya  sygrat'  v
badminton. Dorogoj moj, - ona prikosnulas' k ruke Majkla, - shesty, setka i
prinadlezhnosti dlya igry na zadnej verande.
   Majkl vzdohnul i tyazhelo podnyalsya s zemli. Laura vse zhe, vidimo,  prava:
segodnya uzh luchshe igrat' v badminton, chem razgovarivat'.
   - YA pomogu vam, - progovorila  miss  Frimentl,  vstavaya  i  napravlyayas'
vsled za Majklom.
   - Dzhonson... - Majkl ne uderzhalsya, chtoby ne zadet' Dzhonsona, -  a  tebe
ne prihodilo v golovu, chto ty mozhesh' oshibit'sya?
   - Konechno, mogu, - s dostoinstvom otvetil Dzhonson. - No v dannom sluchae
ya prav.
   - No dolzhna ved' ostavat'sya hot' malen'kaya nadezhda?
   Dzhonson zasmeyalsya.
   - Otkuda ty cherpaesh' nadezhdu v eti dni? - pointeresovalsya on. -  Mozhet,
podelish'sya?
   - Pozhalujsta.
   - Na chto zhe ty nadeesh'sya?
   - YA nadeyus', - otvetil Majkl, - chto Amerika primet uchastie v vojne i...
-  On  zametil,  chto  obe  francuzhenki  pristal'no  smotryat  na  nego,   s
neterpeniem ozhidaya ego otveta.
   - Raketki lezhat v tom  zelenom  derevyannom  yashchike,  Majkl...  -  nervno
skazala Laura.
   -  Ty  hochesh',  chtoby  i  amerikancy  uchastvovali  v   etoj   afere   i
rasplachivalis' za nee svoimi zhiznyami? - ironicheski osvedomilsya Dzhonson.  -
Tak, chto li?
   - Esli eto neobhodimo, to da.
   - Nu, eto uzhe nechto novoe dlya tebya.  Da  ty,  okazyvaetsya,  podzhigatel'
vojny!
   - YA tol'ko sejchas, siyu  minutu  vpervye  podumal  ob  etom,  -  holodno
zametil Majkl, stoya nad sidyashchim na trave Dzhonsonom.
   - Ponimayu.  Ty  chitaesh'  "N'yu-Jork  tajms"  i  gorish'  zhelaniem  spasti
civilizaciyu, kak my ee ponimaem, i vse takoe prochee.
   - Da, ya goryu zhelaniem spasti civilizaciyu, kak my  ee  ponimaem,  i  vse
takoe prochee.
   - Da hvatit zhe! - umolyayushchim tonom skazala Majklu Laura. - Ne bud' takim
skvernym!
   - Uzh esli tebe tak ne terpitsya,  -  zayavil  Dzhonson,  -  pochemu  by  ne
poehat' v Angliyu i ne vstupit' v britanskuyu armiyu? CHego ty zhdesh'?
   - Mozhet byt', ya i poedu. Mozhet byt'.
   - O, net, net!
   Majkl udivlenno povernulsya.  |to  skazala  miss  Frimentl.  Teper'  ona
stoyala, zakryv rot rukoj, slovno vosklicanie vyrvalos' u nee pomimo voli.
   - Vy hoteli chto-to skazat'? - sprosil Majkl.
   - YA... Mne ne sledovalo by...  YA  ne  hotela  vmeshivat'sya,  -  s  zharom
zagovorila devushka. - No  ne  nado  vse  vremya  tverdit',  chto  my  dolzhny
voevat'.
   "Kommunistka!  -  s  ogorcheniem  reshil   Majkl.   -   Vidimo,   Dzhonson
poznakomilsya s nej gde-nibud' na sobranii. A takaya horoshen'kaya  -  nikogda
by ne podumal".
   - YA polagayu, - zayavil Majkl, - chto  esli  Rossiya  okazhetsya  vtyanutoj  v
vojnu, vy izmenite svoe mnenie?
   - Net, - otvetila Margaret. - Vse ravno net.
   "YA opyat' oshibsya, - ogorchilsya Majkl. - Pridetsya vpred' vozderzhivat'sya ot
stol' pospeshnyh vyvodov".
   - Vojna nikomu ne prinosit pol'zy, - nereshitel'no prodolzhala devushka, -
i nikogda ne prinosila. Molodezh' otpravlyaetsya na vojnu i gibnet.  Vse  moi
druz'ya i rodstvenniki... Vozmozhno, ya  egoistka,  no...  terpet'  ne  mogu,
kogda lyudi rassuzhdayut podobno vam. YA zhila v Evrope,  tam  lyudi  rassuzhdali
tochno tak zhe. Sejchas, veroyatno, mnogie parni, kotoryh  ya  znala  togda,  s
kotorymi tancevala, katalas' na lyzhah... Oni,  mozhet  byt',  uzhe  pogibli.
Radi chego? Oni bez konca boltali i v konce koncov  dogovorilis'  do  togo,
chto im uzhe ne ostavalos' nichego drugogo, kak tol'ko  nachat'  ubivat'  drug
druga... Prostite menya, - ochen' ser'ezno poprosila ona. - YA ne  sobiralas'
proiznosit' takuyu rech'. Veroyatno, eto prosto glupyj, chisto zhenskij  podhod
k tomu, chto proishodit v mire...
   - Miss Bullar, - obratilsya Majkl k  francuzhenkam,  -  a  kakuyu  poziciyu
zanimaete vy kak zhenshchiny?
   - Majkl! - v krajnem razdrazhenii voskliknula Laura.
   - Nasha poziciya... - sderzhanno i  vezhlivo  otvetila  mladshaya  sestra,  -
...boyus', my ne v  sostoyanii  pozvolit'  sebe  takuyu  roskosh',  kak  vybor
opredelennoj pozicii.
   - Majkl, - skazala Laura, - radi boga, shodi zhe za prinadlezhnostyami dlya
igry!
   - Idu. - Majkl kivnul golovoj.
   - Roj, - obratilas' Laura k Dzhonsonu, - ty tozhe zamolchi.
   - Slushayus', mem, - s ulybkoj otvetil Dzhonson. - Rasskazat'  tebe  samuyu
svezhen'kuyu spletnyu?
   - ZHdu ne dozhdus', - nasmeshlivo  otvetila  Laura,  perehodya  na  delanno
ozhivlennyj salonnyj ton.  Majkl  i  miss  Frimentl  napravilis'  k  zadnej
verande.
   - U Dzhozefiny poyavilsya novyj lyubovnik, -  soobshchil  Dzhonson.  -  Vysokij
blondin s kakim-to osobennym vyrazheniem lica, kinoartist po familii Moren.
- Uslyshav  etu  familiyu,  Majkl  ostanovilsya,  i  miss  Frimentl  chut'  ne
natolknulas' na nego. - Po  ee  slovam,  ona  podcepila  ego  v  kartinnoj
galeree... Ty, kazhetsya, snimalas' s nim v proshlom godu, Laura?
   Majkl ispytuyushche vzglyanul na zhenu, pytayas' ulovit' hot' ten' smushcheniya na
ee lice, kogda zagovorili o Morene, no nichego ne zametil.
   - Da. Dovol'no obeshchayushchij i sovsem ne glupyj artist, - spokojno otvetila
Laura. - Pravda, neskol'ko poverhnostnyj.
   "Ne pojmesh' etih zhenshchin, - udivilsya Majkl. -  S  pomoshch'yu  lzhi  oni,  ne
morgnuv glazom, proberutsya dazhe v raj".
   -  Kstati,  Moren  skoro  priedet,  -  dobavil  Dzhonson.  -  On   zdes'
nepodaleku, uchastvuet v prem'ere letnego teatra, i ya priglasil  ego  syuda.
Nadeyus', ty ne vozrazhaesh'?
   - Konechno, net, - otvetila Laura.  Prodolzhaya  pristal'no  nablyudat'  za
zhenoj, Majkl zametil, chto po ee licu  probezhala  legkaya  ten'.  Potom  ona
otvernulas', i bol'she on nichego ne mog videt'.
   "Vot ona, semejnaya zhizn'!" - pomorshchilsya Majkl.
   - Mister Dzhon Moren? - srazu ozhivilas' mladshaya miss  Bullar.  -  YA  tak
rada! Po-moemu, on chudesnyj artist i vyglyadit vsegda takim muzhestvennym! A
ved' eto ochen' vazhno dlya aktera.
   - YA slyshal, - kislo zametil Majkl, - chto on neravnodushen  k  mal'chikam.
"Oh uzh eti zhenshchiny! - usmehnulsya on pro sebya. - Ved' ona tol'ko chto gotova
byla razrydat'sya pri mysli o tom, chto gibnet ee rodina, poterpevshaya  samoe
pozornoe za vsyu svoyu istoriyu porazhenie. I vot ona uzhe mleet ot vostorga  v
ozhidanii  priezda   krasivogo,   pustogolovogo   kinoartista.   -   "Takoj
muzhestvennyj!"
   - Nu uzh v etom ego nikak ne zapodozrish', - vmeshalsya Dzhonson. - YA kazhdyj
raz vstrechayu ego s novoj devushkoj.
   - A mozhet, Moren iz chisla teh, o kom  govoryat  "laskovyj  telenok  dvuh
matok soset", - prodolzhal uporstvovat' Majkl. - Sprosite u moej zheny. - On
ustavilsya na Lauru, pristal'no sledya za vyrazheniem ee lica. Majkl ponimal,
chto on smeshon, no ne mog zastavit' sebya  otorvat'  ot  nee  glaza.  -  Oni
vmeste rabotali.
   - YA  ne  znayu,  -  nebrezhno  otvetila  Laura.  -  Moren  -  vospitannik
Garvardskogo universiteta.
   - YA sproshu u nego, kogda on pridet, - zayavil Majkl.  -  Pojdemte,  miss
Frimentl, ne to moya zhenushka snova vcepitsya v menya. Nam  s  vami  predstoit
potrudit'sya.
   Majkl i miss Frimentl bok o bok napravilis' k verande v protivopolozhnom
konce doma. Ot devushki  ishodil  nesil'nyj,  priyatnyj  aromat  duhov,  ona
dvigalas' legko, s estestvennoj graciej, i Majkl srazu  pochuvstvoval,  kak
ona moloda.
   - Kogda vy byli v Evrope? -  sprosil  on.  Voobshche-to  govorya,  ego  eto
niskol'ko ne interesovalo - prosto hotelos' uslyshat' ee golos.
   - God nazad. Nemnozhko bol'she goda.
   - Nu i kak tam?
   - CHudesno... i strashno. Ne v nashih  silah  pomoch'  im,  chto  by  my  ni
delali.
   - Vy soglasny s Dzhonsonom? - sprosil Majkl.
   - Net. Dzhonson lish' povtoryaet to, chto emu  velyat  govorit'.  U  nego  v
golove net ni odnoj svoej mysli.
   Majkl zloradno ulybnulsya.
   - Dzhonson - ochen' milyj chelovek, - chut' toroplivo,  izvinyayushchimsya  tonom
zagovorila miss Frimentl. ("Prebyvanie v Evrope  poshlo  ej  na  pol'zu,  -
otmetil Majkl, - govorit ona kuda priyatnee, chem bol'shinstvo  amerikanok".)
- Poryadochnyj i  blagorodnyj  chelovek,  s  samymi  horoshimi  namereniyami...
Odnako vse kazhetsya emu slishkom uzh prostym. No kogda  pobyvaesh'  v  Evrope,
pojmesh', chto na samom dele vse daleko ne tak prosto. Evropa napominaet mne
cheloveka, stradayushchego odnovremenno  dvumya  boleznyami.  Lekarstvo,  kotoroe
pomogaet emu ot odnoj bolezni, obostryaet druguyu. - Devushka govorila kak-to
nereshitel'no, slovno chego-to stesnyalas'.  -  Dzhonson  polagaet,  chto  esli
pacientu propisat' svezhij vozduh, detskie yasli  i  sil'nye  profsoyuzy,  to
bol'noj sam po sebe popravitsya... Dzhonson utverzhdaet, chto u  menya  putanye
vzglyady.
   - Voobshche-to govorya, vse, kto ne soglashaetsya s kommunistami, - eto  lyudi
s  putanymi  vzglyadami,  -  skazal  Majkl.  -  Kommunisty  sil'ny   imenno
velichajshej  ubezhdennost'yu  v  svoej  pravote.  Oni  vsegda   znayut,   chego
dobivayutsya. Kommunisty, byt' mozhet, nepravy, no oni, po krajnej  mere,  ne
boltayut, a dejstvuyut.
   - Nu, ya ne mogu nazvat' sebya storonnicej reshitel'nyh dejstvij. YA videla
koe-kakie dejstviya v Avstrii.
   - Vy rozhdeny ne dlya takogo vremeni, madam, - zametil Majkl. - I vy i ya.
   Oni podnyalis' na verandu. Miss Frimentl vzyala setku  i  raketki,  Majkl
polozhil na plecho shesty, i oni ne  spesha  otpravilis'  obratno.  Naedine  s
Margaret v etoj tenistoj chasti doma, ukrytoj ot ostal'nogo mira shelestyashchej
listvoj vysokih klenov, Majkl vnezapno  oshchutil  kakoe-to  neyasnoe  chuvstvo
blizosti s devushkoj.
   - A vy znaete, - s ser'eznym vidom skazal on, - u menya  voznikla  mysl'
sozdat'  novuyu  politicheskuyu  partiyu,  sposobnuyu  iscelit'  mir  ot   vseh
stradanij.
   - Sgorayu ot neterpeniya uslyshat'  podrobnosti,  -  v  ton  emu  otvetila
devushka.
   - |to budet partiya absolyutnoj pravdy, - prodolzhal Majkl. - Vsyakij  raz,
kak tol'ko vozniknet  vopros...  lyuboj  vopros:  Myunhen...  chto  delat'  s
det'mi, ne umeyushchimi vladet' pravoj rukoj...  svoboda  Madagaskara...  cena
teatral'nyh biletov v N'yu-Jorke... - vo vseh etih  sluchayah  lidery  partii
budut govorit' imenno to, chto oni dumayut. Ne  tak,  kak  sejchas,  kogda  u
kazhdogo na yazyke odno, a na ume sovsem drugoe.
   - V etoj partii uzhe mnogo chlenov?
   - Odin. YA.
   - Pust' teper' budet dva.
   - Vstupaete?
   - Da, esli mozhno, - s ulybkoj otvetila Margaret.
   - Ochen' rad. Po-vashemu, partiya okazhetsya zhiznesposobnoj?
   - Konechno, net.
   - I ya tak dumayu. Pozhaluj, goda dva eshche pridetsya podozhdat'.
   Oni uzhe podhodili k uglu doma, i Majkl s otvrashcheniem podumal, chto snova
pridetsya torchat'  sredi  vseh  etih  lyudej,  vesti  vezhlivye  razgovory  i
rasstat'sya s devushkoj.
   - Margaret... - zagovoril on.
   - Da? - ona ostanovilas' i vzglyanula na nego.
   "Ona znaet, chto ya hochu skazat', - mel'knulo u Majkla. - Nu i horosho".
   - Margaret, mogu ya vstretit'sya s vami v N'yu-Jorke?
   Neskol'ko sekund oni molcha smotreli drug na  druga.  "A  u  nee  nos  v
vesnushkah", - podumal on.
   - Da.
   - Poka ya bol'she nichego ne skazhu, - tiho progovoril Majkl.
   - Moj adres i nomer telefona vy mozhete najti v telefonnom  spravochnike,
- dobavila devushka.
   Ona povernulas' i, po-prezhnemu derzhas' pryamo i neprinuzhdenno,  svernula
za ugol doma; pod pyshnoj yubkoj mel'kali ee strojnye zagorelye nogi.  Majkl
postoyal minutu, pytayas' pridat' svoemu licu ravnodushnoe vyrazhenie, a zatem
proshel v sad vsled za Margaret.
   Zdes' uzhe byli novye gosti - Toni, Moren i devushka v krasnyh  bryukah  i
solomennoj shlyape s ogromnymi polyami.
   Na vysokom, hudom Morene byla temno-sinyaya rubashka s  otkrytym  vorotom.
On sil'no zagorel; mal'chisheskaya pryad' volos upala emu na glaza, kogda  on,
ulybayas', pozhimal ruku Majkla.
   "CHert voz'mi! No pochemu ya ne mogu derzhat'sya, kak Moren? - unylo sprosil
sebya Majkl, chuvstvuya, kak tverdo, po-muzhski tot pozhal emu ruku. - Da  ved'
on artist!"
   - YA pomnyu, my vstrechalis' ran'she, - uslyshal on svoi slova. - Pod  Novyj
god, v tu noch', kogda Arni sobiralsya vyprygnut' v okno.
   Toni pokazalsya emu kakim-to strannym. Kogda Majkl predstavil  ego  miss
Frimentl, on lish' slabo ulybnulsya i sel, skorchivshis',  slovno  stradal  ot
kakoj-to boli. On byl bleden i chem-to vstrevozhen, gladkie chernye volosy  v
besporyadke  upali  na  ego  vysokij  lob.  Toni   prepodaval   francuzskuyu
literaturu v universitete. On byl ital'yancem,  no  ego  asketicheskoe  lico
bylo ne tak smuglo, kak u bol'shinstva ego sootechestvennikov. Majkl  uchilsya
vmeste s nim v shkole i ochen' privyazalsya k nemu. Toni vsegda govoril  robko
i tiho, kak govoryat v biblioteke, i iz座asnyalsya ochen'  pravil'nym,  knizhnym
yazykom. On byl v druzheskih  otnosheniyah  s  obeimi  sestrami  Bullar,  raza
dva-tri v nedelyu pil u nih chaj, no segodnya oni dazhe ne vzglyanuli  drug  na
druga.
   Majkl zanyalsya ustanovkoj shestov. Vkapyvaya pervyj shest, on uslyshal,  kak
devica v krasnyh bryukah vysokim, naigrannym golosom govorila:
   - No kakaya tam otvratitel'naya  gostinica!  Na  ves'  etazh  tol'ko  odna
vannaya komnata,  na  postelyah  chut'  ne  golye  doski,  prikrytye  nelepym
kretonom, a v doskah - celye polchishcha klopov. A ceny!
   Majkl vzglyanul na Margaret i nasmeshlivo pokachal golovoj. Devushka bystro
ulybnulas' emu i tut zhe opustila glaza.  Majkl  brosil  vzglyad  na  Lauru.
Uvidev, chto ona neotryvno nablyudaet za nim, on s  udivleniem  podumal:  "I
kak tol'ko ona uhitryaetsya vse zamechat'?  Takoj  talant  zasluzhivaet  bolee
dostojnogo primeneniya!"
   - Ty zhe nepravil'no stavish' shest! -  kriknula  Laura.  -  Derevo  budet
meshat'.
   - Pomolchi, pozhalujsta! - poprosil Majkl. - YA znayu, chto delayu.
   - A ya tebe govoryu, nepravil'no, - upryamo povtorila Laura.
   Majkl propustil ee slova mimo ushej, prodolzhaya vozit'sya s shestom.
   Vnezapno obe miss  Bullar  podnyalis'  i  odinakovymi  dvizheniyami  stali
delovito natyagivat' perchatki.
   - My prekrasno proveli vremya, - skazala mladshaya. - Bol'shoe spasibo.  My
sozhaleem, no vynuzhdeny pokinut' vas.
   Majkl tak i zastyl s shestom v rukah.
   - No ved' vy tol'ko chto prishli! - izumlenno voskliknul on.
   - K neschast'yu,  u  moej  sestry  strashno  razbolelas'  golova,  -  suho
poyasnila mladshaya miss Bullar.
   Sestry nachali obhodit' gostej i proshchat'sya. No Toni oni ne podali  ruki.
Ne udostoiv ego vzglyadom, oni proshli mimo, slovno ego tut i ne bylo.  Tonn
posmotrel na nih rasteryannym i vmeste s tem ponimayushchim vzglyadom.
   - Nichego, nichego, -  skazal  on,  podnimaya  s  travy  svoyu  staromodnuyu
solomennuyu shlyapu. - Vy mozhete ostavat'sya - ujdu ya.
   Nastupilo napryazhennoe molchanie. Vse staralis' ne  smotret'  na  Toni  i
francuzhenok.
   - Nam bylo tak priyatno vstretit'sya s vami,  -  holodno  skazala  Morenu
mladshaya miss Bullar. - My vsegda voshishchaemsya vashimi fil'mami.
   - Blagodaryu vas, - s ocharovatel'noj yunosheskoj ulybkoj otvetil Moren.  -
|to ochen' milo s vashej...
   "Nu i artist!" - snova podumal Majkl.
   - Da perestan'te zhe!  -  pobelev,  kriknul  Toni.  -  |len,  radi  boga
perestan'te!
   - Provozhat' nas ne nuzhno, - prodolzhala miss Bullar. - My  znaem  dorogu
cherez sad.
   - YA dolzhen ob座asnit', - drozhashchim golosom zagovoril Toni. -  Tak  nel'zya
obrashchat'sya s druz'yami. -  On  povernulsya  k  Majklu,  so  smushchennym  vidom
stoyavshemu okolo shesta, na kotoryj natyagivayut setku dlya badmintona.  -  |to
zhe umu nepostizhimo. ZHenshchiny, kotoryh ya znayu desyat' let.  ZHenshchiny,  kotoryh
do sih por  vse  schitali  blagorazumnymi  i  intelligentnymi...  -  Sestry
povernulis' k Toni i vstali pered  nim.  Na  ih  licah  zastylo  vyrazhenie
prezreniya i nenavisti. - |to vse vojna, proklyataya vojna! - prodolzhal Toni.
- |len, Rashel'! No ya-to zdes' pri chem? Pojmite zhe, chto ne ya vhozhu v Parizh,
ne ya ubivayu francuzov. YA amerikanec, ya lyublyu Franciyu i nenavizhu Mussolini.
YA vash drug!
   - My ne zhelaem razgovarivat'  ni  s  vami,  ni  voobshche  s  kem-libo  iz
ital'yancev, - otrezala mladshaya miss Bullar. Ona vzyala sestru pod  ruku,  i
obe - takie elegantnye, v perchatkah, v letnih shlyapkah i v shurshashchih plat'yah
iz  zhestkogo  chernogo  materiala  -  otvesiv  legkij   poklon   ostal'nym,
napravilis' k vorotam v konce sada.
   Na bol'shom  dereve  shagah  v  pyatidesyati  otchayanno  shumeli  vorony.  Ih
pronzitel'noe, rezkoe karkan'e nepriyatno rezalo sluh.
   - Poshli, Toni, - predlozhil Majkl. - YA dam tebe chego-nibud' vypit'.
   Ne govorya ni slova, szhav guby, Toni napravilsya vsled za Majklom. On vse
eshche krepko derzhal v ruke svoyu solomennuyu shlyapu s yarkoj lentoj.
   Majkl nalil dva bokala viski i molcha podal odin iz nih Toni. Razgovor v
sadu vozobnovilsya, i skvoz' karkan'e voron Majkl rasslyshal,  kak  Moren  s
iskrennim voshishcheniem  zametil:  "Kakoj  chudesnyj  tipazh!  Oni  slovno  iz
francuzskogo fil'ma dvadcat' pyatogo goda!"
   Zadumchivyj i pechal'nyj, po-prezhnemu ne vypuskaya iz  ruki  svoyu  zhestkuyu
staromodnuyu shlyapu. Toni medlenno tyanul viski. Majklu zahotelos' podojti  i
obnyat' ego, kak obnimali drug druga brat'ya Toni,  kogda  u  nih  sluchalis'
kakie-nibud' nepriyatnosti. No Majkl ne mog zastavit' sebya sdelat' eto.  On
vklyuchil  radio  i,  poka  progrevalis'  lampy  nepriyatno   potreskivavshego
priemnika, otpil bol'shoj glotok viski.
   "...I u vas  tozhe  mogut  byt'  ocharovatel'nye  belosnezhnye  ruchki",  -
poslyshalsya barhatnyj, vkradchivyj golos diktora. No vot v priemnike  chto-to
shchelknulo, i drugoj golos, hriplovatyj i chut' drebezzhashchij,  zagovoril:  "My
tol'ko chto poluchili sleduyushchee soobshchenie: oficial'no ob座avleno, chto  nemcy,
ne vstretiv soprotivleniya, voshli v Parizh. Razrushenij v gorode  net.  ZHdite
dal'nejshih soobshchenij na etoj zhe volne".
   Razdalis' moshchnye, pochti  lishennye  melodichnosti  zvuki  tak  nazyvaemoj
"legkoj klassicheskoj muzyki", ispolnyavshejsya na organe.
   Toni opustilsya na stul i postavil bokal. Majkl ne otryvayas' smotrel  na
priemnik. On nikogda ne byl v Parizhe - u nego vechno ne hvatalo to vremeni,
to deneg dlya poezdki za granicu. Odnako, posmatrivaya na  sotryasayushchijsya  ot
raskatov organnoj muzyki malen'kij fanernyj yashchik, on predstavil sebe,  kak
vyglyadit Parizh v etot  polden'.  Izvestnye  vsemu  miru  shirokie,  zalitye
solncem ulicy; bezlyudnye v eti trevozhnye chasy kafe;  sverkayushchie  kriklivye
pamyatniki  -  svidetel'stvo  bylyh  pobed  i  kolonny   nemeckih   soldat,
otbivayushchih shag, - grohot ih kovanyh sapog otrazhaetsya ot domov s opushchennymi
zhalyuzi okon.
   "A mozhet byt', vse vyglyadit vovse ne tak, - rassuzhdal pro sebya Majkl. -
Kak eto ni nelepo, no pochemu-to  nemeckih  soldat  nevozmozhno  predstavit'
sebe vdvoem ili vtroem. Ih vsegda predstavlyaesh' v vide marshiruyushchih, kak na
parade, rovnyh falang, pohozhih  na  nevedomyh  pryamougol'nyh  zhivotnyh.  A
mozhet  byt',  oni  truslivo,  s  oruzhiem  nagotove,  kradutsya  po  ulicam,
zaglyadyvayut v zakrytye okna i ot kazhdogo shuma pripadayut k zemle.
   "CHert voz'mi! - s gorech'yu podumal Majkl. - Pochemu ya ne poehal v  Parizh,
kogda imel vozmozhnost'?.. Kstati, kogda eto bylo - letom tridcat'  shestogo
goda  ili  proshloj  vesnoj?  Vse  otkladyval  i  otkladyval,  i  vot   chto
poluchilos'!"
   Majkl vspomnil prochitannye kogda-to knigi  o  Parizhe:  dvadcatye  gody,
burnyj,  polnyj  dramaticheskih  sobytij  konec   pervoj   mirovoj   vojny,
obezdolennye, no vse eshche bodryashchiesya i  po-prezhnemu  ostroumnye  emigranty,
krasivye devushki, lovkie i cinichnye molodye lyudi s ryumkoj  perno  v  odnoj
ruke i akkreditivom na amerikanskij bank v drugoj... Sejchas vse eto  smyato
gusenicami nemeckih tankov, a on tak  i  ne  uvidel  Parizha  i,  veroyatno,
nikogda ne uvidit.
   On vzglyanul na Toni. Tot sidel,  vskinuv  golovu,  s  glazami,  polnymi
slez. Toni prozhil v Parizhe dva goda i  ne  raz  risoval  Majklu,  kak  oni
vmeste provedut otpusk: kafe, plyazh na Marne,  restoranchik,  gde  na  chisto
vyskoblennyh derevyannyh stolah vsegda stoyat grafiny s prevoshodnym  legkim
vinom...
   Majkl pochuvstvoval, chto i u nego k glazam podstupayut slezy, no ogromnym
usiliem voli sderzhal  sebya.  "Sentimental'no,  -  podumal  on.  -  Deshevo,
neser'ezno i sentimental'no. Ved' ya nikogda tam ne byl. Dlya menya eto  lish'
odin iz mnogih gorodov, i vse".
   - Majkl! - eto byl golos Laury. - Majkl! - neterpelivo povtorila ona.
   Majkl dopil do konca bokal, vzglyanul na Toni, hotel chto-to skazat',  no
peredumal i nehotya napravilsya v sad. Dzhonson, Moren, devushka, s kotoroj on
priehal, i miss Frimentl sideli nasupivshis'.  Po  vsemu  bylo  vidno,  chto
razgovor u nih ne kleilsya. Majkl pozhalel, chto oni vse eshche ne razoshlis'  po
domam.
   - Dorogoj Majkl, - Laura podoshla k nemu i s pritvornoj nezhnost'yu  vzyala
ego za ruki. - Sygraem my v etom godu v badminton ili nam  pridetsya  zhdat'
do skonchaniya veka? - I tut zhe chut' slyshno so zlost'yu  proshipela:  -  Davaj
zhe! Bud' povezhlivee. U tebya ved' gosti. Ne perekladyvaj vse na moi plechi.
   Majkl ne uspel otvetit' - ona otvernulas' i zaulybalas' Dzhonsonu.
   Majkl medlenno podoshel k valyavshemusya na trave shestu.
   - Ne znayu, - skazal on, - predstavlyaet li eto interes  dlya  kogo-nibud'
iz vas, no tol'ko chto pal Parizh.
   - Ne mozhet byt'! - voskliknul Moren. - Neveroyatno!
   Miss Frimentl promolchala, no Majkl zametil,  chto  ona  szhala  kulaki  i
ustavilas' na nih.
   - |to bylo neizbezhno, - mrachno otozvalsya Dzhonson. - Vse  ponimali,  chto
eto neizbezhno.
   Majkl podnyal shest i popytalsya votknut' ego zaostrennym koncom v zemlyu.
   - Ne tam, ne tam! - pronzitel'nym,  zlym  golosom  zakrichala  Laura.  -
Skol'ko raz ya dolzhna povtoryat' tebe, chto tut nel'zya stavit' setku!
   Ona podbezhala k Majklu, vyhvatila u nego shest i s  siloj  udarila  muzha
raketkoj  po  ruke.  Majkl  s  bessmyslennym  vidom  vzglyanul   na   zhenu,
po-prezhnemu stoya s vytyanutymi rukami, slovno vse eshche derzhal shest. "Da  ona
plachet! - udivilsya on. - Pochemu ona plachet, chert ee voz'mi?"
   - Vot zdes'! Vot tut nuzhno stavit' setku! - istericheski krichala  Laura,
vozbuzhdenno tykaya v zemlyu shestom.
   Majkl ne toropyas' podoshel k Laure i vyrval u  nee  shest.  On  ne  znal,
zachem delaet eto.  On  tol'ko  chuvstvoval,  chto  ne  v  sostoyanii  slushat'
istoshnyj krik zheny i videt', kak ona tychet shestom v travu.
   - YA sam vse sdelayu, - mashinal'no skazal on. - A ty pomolchi!
   Laura  vzglyanula  na  nego.  Ee  horoshen'koe  lichiko  iskazhala  grimasa
nenavisti. Ona razmahnulas' i shvyrnula raketku v golovu Majkla. On  mrachno
smotrel, kak blestyashchaya raketka, opisyvaya dugu na fone derev'ev  i  zelenoj
izgorodi v konce sada, letela v nego,  i  emu  pokazalos',  chto  ee  polet
prodolzhaetsya beskonechno dolgo. Zatem on uslyshal tupoj udar  i  lish'  posle
togo, kak raketka upala k ego nogam, ponyal, chto ona popala emu v  lob  nad
pravym glazom. Emu stalo bol'no, i on pochuvstvoval,  kak  so  lba  potekla
krov', na mgnovenie zaderzhalas' nad brov'yu,  a  zatem,  teplaya  i  mutnaya,
nachala zalivat' glaz. Plachushchaya  Laura  stoyala  vse  na  tom  zhe  meste,  s
iskazhennym zloboj i nenavist'yu licom, a pristal'no glyadela na Majkla.
   Majkl ostorozhno polozhil shest na travu, povernulsya i  poshel  v  dom.  Po
puti emu vstretilsya Toni, no oni nichego ne skazali drug drugu.
   Majkl proshel v gostinuyu. Po radio peredavali vse tu zhe organnuyu muzyku.
On privalilsya grud'yu k kaminnoj doske i  posmotrel  na  svoe  otrazhenie  v
malen'kom vypuklom zerkale v massivnoj pozolochennoj  rame.  V  zerkale  on
uvidel svoe iskazhennoe izobrazhenie: chuzhoe lico s ochen'  dlinnym  nosom,  s
uzkim lbom i podborodkom. Krasnaya carapina nad glazom kazalas' malen'koj i
pochti nezametnoj. Zatem Majkl uslyshal, kak  pozadi  otkrylas'  dver'  i  v
komnatu voshla Laura. Ona podoshla k priemniku i vyklyuchila ego.
   - Ty zhe znaesh', ya ne perenoshu organnuyu  muzyku,  -  skazala  ona  zlym,
drozhashchim golosom.
   Majkl povernulsya k nej. Na Laure byla bledno-oranzhevaya s belym sitcevaya
yubka. Mezhdu figaro i yubkoj  vidnelas'  gladkaya  zagorelaya  kozha.  V  svoem
modnom letnem naryade ona kazalas' ochen' krasivoj i  izyashchnoj  i  napominala
kartinku iz zhurnala mod, reklamiruyushchuyu plat'ya dlya  devushek.  Odnako  zloe,
upryamoe, nepriyatnoe vyrazhenie lica so sledami  slez  na  nem  svodilo  eto
vpechatlenie na net.
   - Konec! -  skazal  Majkl.  -  Mezhdu  nami  vse  koncheno,  nadeyus',  ty
ponimaesh'.
   - Ochen' horosho. Zamechatel'no! Nichego bolee  priyatnogo  ty  ne  mog  mne
soobshchit'!
   - Kol' skoro my nachali takoj razgovor, -  prodolzhal  Majkl,  -  pozvol'
skazat', chto ya pochti ne somnevayus' v haraktere tvoih otnoshenij s  Morenom.
YA nablyudal za toboj.
   - Da? Nu chto zh, ya rada, chto ty znaesh'. Mozhesh' ne lomat' sebe golovu. Ty
absolyutno prav v svoih dogadkah. Eshche chto?
   - Nichego. YA uezzhayu pyatichasovym poezdom.
   - I pozhalujsta, ne izobrazhaj iz sebya svyatoshu! YA  tozhe  koe-chto  znayu  o
tebe. Uzh eti mne pis'ma o tom, kak ty skuchal  bez  menya  v  N'yu-Jorke!  Ni
cherta ty ne skuchal. Esli by ty znal, kak mne bylo protivno,  vozvrativshis'
v N'yu-Jork, lovit' na sebe zhalostlivye vzglyady vseh etih zhenshchin.  A  kogda
ty dogovorilsya vstretit'sya s miss Frimentl? Vo vtornik za  lenchem?  Mozhet,
mne pojti k  nej  i  skazat',  chto  tvoi  plany  izmenilis'  i  ty  mozhesh'
vstretit'sya s nej hot' zavtra?.. - Laura govorila toroplivo, pronzitel'nym
golosom, a ee lico s tonkimi detskimi chertami vyrazhalo stradanie i gnev.
   - Dovol'no! - ostanovil ee Majkl, chuvstvuya sebya vinovatym i poteryannym.
- YA ne hochu bol'she nichego slyshat'.
   - U tebya eshche est' voprosy? - kriknula Laura. - Ty bol'she ni  o  kom  ne
hochesh' menya sprosit'? Ty bol'she nikogo ne podozrevaesh'?  Mozhet  byt',  mne
sostavit' spisok dlya tebya?
   Laura razrydalas' i upala na kushetku. "Slishkom uzh graciozno, -  holodno
otmetil Majkl. - Pryamo, inzhenyu". Vzdragivaya ot rydanij, Laura utknulas'  v
podushku. Ee krasivye volosy veerom rassypalis' vokrug golovy. V etoj  poze
ona  byla  pohozha  na  kapriznogo  rebenka  i  kazalas'  isstradavshejsya  i
izmuchennoj. U Majkla vdrug vozniklo nepreodolimoe zhelanie podojti  k  nej,
szhat' ee v ob座atiyah i uteshit',  myagko  prigovarivaya:  "Detka!  Nu,  polno,
detka!"
   No Majkl sderzhalsya. On otvernulsya i vyshel v sad. Gosti delikatno otoshli
podal'she ot doma, v drugoj konec sada. Na temnom fone gustoj zeleni yarkimi
pyatnami vydelyalis' ih kostyumy. Im yavno bylo ne po sebe.  Majkl  podoshel  k
nim, potiraya rukoj carapinu nad glazom.
   - Badminton na segodnya otmenyaetsya, - ob座avil on. - Po-moemu, vam  luchshe
ujti. Priem v sadu pod zhguchim letnim solncem Pensil'vanii ne udalsya.
   - A my i tak uzhe rashodimsya, - suho otvetil Dzhonson.
   Majkl ni s kem ne stal proshchat'sya. On slovno zastyl  na  svoem  meste  i
molcha smotrel kuda-to v storonu, skoree ugadyvaya, chem  zamechaya,  kak  mimo
nego odin za drugim proplyvayut  neyasnye  siluety  gostej.  Poravnyavshis'  s
Majklom, miss Frimentl brosila na nego mimoletnyj vzglyad i bystro opustila
glaza. Majkl promolchal.  Vskore  on  uslyshal,  kak  za  gostyami  zakrylis'
vorota.
   Stoya na yarko-zelenoj trave, Majkl chuvstvoval, chto carapina  nad  glazom
nachinaet podsyhat'  na  solnce.  Vorony  nad  ego  golovoj  snova  podnyali
oglushitel'nyj shum, i Majkl vdrug  voznenavidel  ih  do  glubiny  dushi.  On
podoshel k izgorodi, tshchatel'no vybral neskol'ko gladkih, tyazhelyh kamnej  i,
razognuvshis', Prishchurennymi glazami vzglyanul na derevo. Na odnoj  iz  vetok
sredi listvy on zametil treh chernyh ptic i zapustil v nih kamnem,  podumav
pri etom, kakaya u nego gibkaya i sil'naya ruka. Kamen' so  svistom  pronessya
skvoz' listvu, i Majkl tut zhe shvyrnul vtoroj kamen', za nim tretij. Vorony
s trevozhnym karkan'em vzvilis' vverh i  potyanulis'  proch',  gromko  hlopaya
kryl'yami. Obozlennyj Majkl pustil  im  vdogonku  eshche  odin  kamen'.  Pticy
skrylis' v lesu, i v sonnom, zalitom  luchami  letnego  poludennogo  solnca
sadu nastupilo molchanie.





   Noj nervnichal. Vpervye v zhizni on ustraival vecherinku i sejchas usilenno
pytalsya pripomnit', kak  vyglyadeli  vecherinki  v  kinokartinah  i  kak  ih
opisyvali v zhurnalah i knigah, kotorye on kogda-to chital.  On  uzhe  dvazhdy
pobyval v kuhne, chtoby proverit', ne tayut  li  tri  dyuzhiny  kubikov  l'da,
kotorye oni s Rodzherom zaranee kupili v apteke. On vse  vremya  posmatrival
na chasy, nadeyas', chto Rodzher so svoej devushkoj priedet iz Bruklina ran'she,
chem nachnut sobirat'sya gosti. Noj opasalsya, chto kak raz v tot moment, kogda
ot nego potrebuetsya osoboe samoobladanie i neprinuzhdennost', on nepremenno
dopustit kakuyu-nibud' uzhasnuyu nelovkost'.
   On zhil v  N'yu-Jorke,  na  Riversajd-Drajv,  nedaleko  ot  Kolumbijskogo
universiteta, v odnoj  komnate  s  Rodzherom  Kennonom.  |to  byla  bol'shaya
komnata s kaminom (kotoryj, pravda, ne topilsya), a iz  okna  vannoj,  esli
nemnozhko vysunut'sya, mozhno bylo uvidet' Gudzon.
   Posle smerti otca Noj nekotoroe vremya bescel'no skitalsya po strane. Emu
vsegda hotelos' posmotret' N'yu-Jork. Na vsej zemle ne bylo  takogo  mesta,
gde by ego chto-to moglo uderzhat', Zdes' zhe cherez dva dnya posle priezda  on
uzhe nashel rabotu, a za tem v gorodskoj biblioteke na Pyatoj avenyu  vstretil
Rodzhera.
   Sejchas Noj s trudom mog poverit', chto bylo  vremya,  kogda  on  ne  znal
Rodzhera i celymi dnyami brodil po ulicam, ne obmenyavshis' ni s kem ni edinym
slovom, kogda u nego ne bylo druga, kogda ni odna zhenshchina ne ostanavlivala
na nem vzglyad, kogda vse ulicy byli emu chuzhimi i chasy tyanulis', monotonnye
i serye.
   Noj vspomnil, kak  on  zadumchivo  stoyal  pered  bibliotechnymi  shkafami,
vsmatrivayas' v ryady knig v tusklyh perepletah.  Protyanuv  ruku  za  knigoj
Jejtsa, on nechayanno tolknul stoyavshego  ryadom  cheloveka  i  izvinilsya.  Oni
razgovorilis' i  vmeste  vyshli  pod  dozhd'  na  ulicu,  prodolzhaya  nachatyj
razgovor. Po predlozheniyu Rodzhera oni zashli v bar na SHestoj  avenyu,  vypili
po dve butylki piva  i,  prezhde  chem  rasstat'sya,  dogovorilis'  poobedat'
vmeste na sleduyushchij den'.
   U Noya nikogda ne  bylo  nastoyashchih  druzej.  V  gody  svoego  sumburnogo
brodyachego detstva,  zhivya  po  neskol'ku  mesyacev  to  tut,  to  tam  sredi
neinteresnyh, maloznakomyh lyudej,  kotoryh  on  potom  nikogda  bol'she  ne
vstrechal. Noj ni k komu ne mog privyazat'sya.  Ugryumyj,  zamknutyj  harakter
Noya ukreplyal sushchestvovavshee o nem mnenie,  kak  o  skuchnom,  neobshchitel'nom
rebenke, s kotorym nevozmozhno najti obshchij yazyk. Rodzher byl starshe Noya  let
na  pyat'.  Vysokij,  hudoj,  s  redkimi,  korotko  podstrizhennymi  chernymi
volosami, on obladal toj  samouverennoj  i  nebrezhnoj  maneroj  derzhat'sya,
prisushchej molodym lyudyam, obuchavshimsya v  luchshih  kolledzhah,  kotoraya  vsegda
vyzyvala zavist' Noya. No  ni  v  kakom  kolledzhe  Rodzher  ne  uchilsya:  on,
kazalos', ot rozhdeniya prinadlezhal k tem, kogo  priroda  nadelila  poistine
nepokolebimoj samouverennost'yu. On posmatrival  na  ves'  mir  s  holodnoj
nasmeshlivoj snishoditel'nost'yu,  i  teper'  Noj  delal  otchayannye  popytki
prevzojti ego v etom.
   Noj i sam ne ponimal, chem on  ponravilsya  Rodzheru.  Vozmozhno,  istinnaya
prichina zaklyuchalas' v tom, dumal Noj, chto Rodzher uvidel, kak on  odinok  v
etom gorode  -  takoj  robkij,  nereshitel'nyj,  neuklyuzhij,  v  potrepannom
kostyume, - uvidel  i  pozhalel.  Posle  neskol'kih  vstrech  za  vypivkoj  v
otvratitel'nyh, no, vidimo, milyh serdcu Rodzhera barah  ili  za  obedom  v
deshevyh ital'yanskih restoranchikah Rodzher, po svoemu obyknoveniyu, tiho,  no
dovol'no besceremonno sprosil:
   - Tebe nravitsya tvoe zhil'e?
   - Ne ochen', - chestno priznalsya Noj. On zhil v meblirovannyh komnatah  na
28-j ulice v otvratitel'nom podvale,  kishashchem  klopami,  s  vechno  mokrymi
stenami i vechno gudyashchimi kanalizacionnymi trubami nad golovoj.
   - U menya bol'shaya  komnata  s  dvumya  krovatyami,  -  zametil  Rodzher.  -
Pereezzhaj, tol'ko uchti: inogda sredi nochi ya igrayu na pianino.
   Blagodarnyj i  izumlennyj  tem,  chto  v  ogromnom,  mnogolyudnom  gorode
nashelsya chelovek,  schitayushchij  nebespoleznym  zavyazat'  s  nim  druzhbu,  Noj
pereehal v bol'shuyu, zapushchennuyu komnatu v  dome  okolo  reki.  On  videl  v
Rodzhere togo skazochnogo druga, kotorogo vydumyvayut odinokie deti v  dolgie
bessonnye nochi. Rodzher derzhalsya neprinuzhdenno, myagko i uchtivo. On  nikogda
nichego ne treboval, no, vidimo, poluchal kakoe-to udovol'stvie,  prinimayas'
vremya ot vremeni ne nazojlivo,  no  s  grubovatoj  pryamotoj  pouchat'  Noya.
Beseduya s nim, on to i delo pereskakival s odnoj temy na druguyu, govoril o
knigah, muzyke, o politike i o zhenshchinah.
   Rodzher govoril medlenno, s rezkim akcentom, kotoryj srazu vydaval v nem
urozhenca Novoj Anglii. I vse zhe slavnye  nazvaniya  ocharovatel'nyh  drevnih
gorodov Francii i Italii, v kotoryh emu udalos' pobyvat', zvuchali  u  nego
vpolne ponyatno i dazhe kak-to intimno. On edko ironiziroval nad  Britanskoj
imperiej i amerikanskoj demokratiej, nad sovremennoj  poeziej  i  baletom,
nad kinofil'mami i vojnoj. Kazalos', on ni k chemu ne stremilsya v  zhizni  i
nichego ne dobivalsya. Vremya  ot  vremeni  on  rabotal,  ne  ochen',  odnako,
utruzhdaya  sebya,  v  kakoj-to  reklamnoj  firme.  Den'gi  ego  osobenno  ne
interesovali, k devushkam on ne privyazyvalsya i perehodil ot odnoj k  drugoj
bez  tragicheskih  perezhivanij.  Odevalsya  Rodzher  nebrezhno,  no   dovol'no
elegantno, a na gubah ego postoyanno igrala krivaya, sderzhannaya  usmeshka.  V
obshchem,  eto  byl  redkij  v  sovremennoj  Amerike  tip  cheloveka,  vsecelo
prinadlezhashchego samomu sebe.
   Rodzher i Noj gulyali po naberezhnoj i po universitetskomu gorodku.  CHerez
svoih druzej Rodzher podyskal Noyu  horoshuyu  rabotu:  zavedovat'  sportivnoj
ploshchadkoj mnogokvartirnogo doma  v  Ist-Sajde.  Noj  zarabatyval  tridcat'
shest' dollarov v nedelyu - bol'she, chem kogda-libo ran'she.  CHasto  Rodzher  i
Noj do iznemozheniya brodili vecherami po bezlyudnym ulicam. Noj ustalo plelsya
ryadom s Rodzherom, poglyadyval na drugoj bereg reki,  gde  smutno  vidnelis'
holmy Dzhersi, na migayushchie  vnizu  ogon'ki  parohodov  i,  kak  soglyadataj,
podsmatrivayushchij skvoz' shchel' v nichego ne podozrevayushchij, oslepitel'nyj  mir,
zhadno i vostorzhenno slushal Rodzhera.
   -  Okolo  Antiba,  -  rasskazyval   Rodzher,   -   mozhno   bylo   videt'
svyashchennika-rasstrigu. On sidel  v  kafe  na  holme,  perevodil  Bodlera  i
vypival kazhdyj den' po kvarte viski...
   Govoril on i o zhenshchinah:
   - Beda amerikanok zaklyuchaetsya v tom, chto  oni  libo  obyazatel'no  hotyat
igrat' v sem'e pervuyu rol', libo voobshche otkazyvayutsya vyhodit'  zamuzh.  |to
ob座asnyaetsya  tem,  chto  v  Amerike  pridayut   slishkom   bol'shoe   znachenie
celomudriyu. Esli amerikanka delaet vid, chto verna muzhu, ona  schitaet,  chto
imeet pravo derzhat' ego pod bashmakom. V Evrope vse gorazdo proshche. Tam  vse
ponimayut,  chto  celomudrennyh  lyudej  net,  i  potomu   proyavlyayut   bol'she
terpimosti.  Nevernost'   -   eto   chto-to   vrode   tverdoj   valyuty   vo
vzaimootnosheniyah  mezhdu  polami.  Sushchestvuet  tverdyj  kurs   obmena,   i,
otpravlyayas' za pokupkoj, ty uzhe znaesh', vo chto ona  obojdetsya.  Lichno  mne
nravyatsya pokornye zhenshchiny. Vse moi znakomye devushki utverzhdayut, chto u menya
feodal'nyj vzglyad na zhenshchin. Vozmozhno, chto oni pravy, no  pust'  uzh  luchshe
zhenshchina pokoryaetsya mne, chem ya budu pokoryat'sya zhenshchine. Drugogo vybora net.
No ya ne speshu i v konce koncov najdu sebe podrugu po vkusu...
   SHagaya ryadom s Rodzherom, Noj  dumal,  chto  luchshej  zhizni  emu  i  zhelat'
nechego. V samom dele, on molod, na ulicah N'yu-Jorka on chuvstvuet sebya  kak
doma, u nego interesnaya rabota i tridcat'  shest'  dollarov  v  nedelyu;  on
zhivet v zabitoj knigami komnate, mozhno skazat' s vidom  na  reku,  u  nego
takoj vezhlivyj, umnyj, obladayushchij stol'  universal'nymi  poznaniyami  drug.
Edinstvenno, chego Noyu ne hvatalo, eto podrugi. No Rodzher reshil  vospolnit'
i etot probel. Imenno potomu oni i ustraivali segodnya vecherinku.
   Nemalo bylo smehu, kogda odnazhdy vecherom v poiskah podhodyashchej  dlya  Noya
kandidatury Rodzher rylsya v svoih staryh zapisnyh knizhkah.  Segodnya  k  nim
dolzhny byli prijti shest'  ego  priyatel'nic,  ne  schitaya  devushki,  kotoruyu
Rodzher obeshchal privesti sam. Konechno, na vecherinke budut i  drugie  molodye
lyudi, no Rodzher umyshlenno vybral sredi svoih druzej ili sovsem uzh  smeshnyh
ili tugodumov, tak chto Noj mog ne opasat'sya slishkom sil'noj konkurencii.
   Okidyvaya vzglyadom tepluyu,  yarko  osveshchennuyu  komnatu,  cvety  v  vazah,
gravyuru Braka  na  stene,  butylki  i  bokaly,  sverkayushchie  sovsem  kak  v
nastoyashchej aristokraticheskoj gostinoj. Noj,  hotya  po  vremenam  u  nego  i
zamiralo serdce, ispytyval radostnuyu uverennost', chto segodnya, nakonec, on
vstretit svoyu devushku.
   Noj ulybnulsya, uslyshav, kak  povertyvaetsya  klyuch  v  zamke:  teper'  on
izbavlen ot muchitel'noj neobhodimosti odnomu vstrechat'  pervyh  gostej.  S
Rodzherom byla devushka. Noj pomog ej snyat' pal'to i povesil ego na veshalku,
prichem vse oboshlos' blagopoluchno: on ne spotknulsya i ne  vyvihnul  devushke
ruku. On usmehnulsya pro sebya, kogda devushka skazala Rodzheru:
   - Kakaya u vas milaya komnata! Sudya po vsemu,  syuda  uzhe  let  dvesti  ne
zaglyadyvala zhenshchina.
   Noj proshel iz prihozhej v komnatu. Rodzher vyshel  v  kuhnyu  za  l'dom,  a
devushka, stoya spinoj k Noyu, rassmatrivala visevshuyu na  stene  kartinu.  Iz
kuhni donosilos' negromkoe penie Rodzhera: on vse vremya povtoryal odni i  te
zhe slova pesenki:

   Veselit'sya i lyubit' ty umeesh',
   Lyubish' ledencami ugoshchat'.
   Nu, a den'gi ty, druzhok, imeesh'?
   |to vse, chto ya hochu uznat'.

   Na devushke bylo  temno-fioletovoe  plat'e  iz  blestyashchego  materiala  s
pyshnoj yubkoj. Ona stoyala u kamina - spokojnaya i  uverennaya  -  i,  vidimo,
chuvstvovala sebya kak doma. U nee byli krasivye, hotya i  neskol'ko  polnye,
nogi i tonkaya, gibkaya taliya. Volosy byli styanuty na zatylke v tugoj  uzel,
kak  u  horoshen'koj  uchitel'nicy  iz  kinofil'ma.  Prisutstvie  devushki  i
nesuraznaya, naivnaya pesenka  druga,  donosivshayasya  iz  kuhni,  gde  Rodzher
peresypal v vazu kubiki l'da, delali komnatu, vecher,  ves'  mir  kakimi-to
udivitel'no uyutnymi, rodnymi i grustnymi. No  vot  devushka  povernulas'  k
nemu. Noj byl slishkom zanyat i vzvolnovan, chtoby horoshen'ko rassmotret'  ee
v tot moment, kogda ona poyavilas', i teper'  dazhe  ne  mog  pripomnit'  ee
imeni. Sejchas on uvidel ee s takoj  yasnost'yu,  slovno  rasplyvchatoe  ranee
izobrazhenie vnezapno stalo rezkim i otchetlivym.
   U nee bylo smugloe oval'noe lico i ser'eznye glaza.  Edva  vzglyanuv  na
nee, Noj pochuvstvoval, chto cepeneet, budto  ego  udarili  chem-to  tyazhelym.
Nikogda eshche on ne ispytyval nichego pohozhego. On chuvstvoval sebya  vinovatym
i ponimal, chto v svoem vozbuzhdenii vyglyadit smeshnym.
   Kak vyyasnilos' pozzhe, devushku zvali Houp Plaumen. Goda  dva  nazad  ona
priehala v N'yu-Jork iz nebol'shogo gorodka v shtate Vermont i sejchas zhila  u
tetki v Brukline. U nee  byla  manera  vyskazyvat'  svoe  mnenie  pryamo  i
reshitel'no, ona ne upotreblyala duhov i  rabotala  sekretarem  u  vladel'ca
nebol'shogo zavoda poligraficheskogo oborudovaniya okolo  Kenel-strit.  Uznav
eti podrobnosti, Noj v  techenie  vsego  vechera  dosadoval  na  sobstvennuyu
glupost'; on ne mog  sebe  prostit',  chto  samaya  obychnaya  provincialochka,
prostaya  stenografistka,  vypolnyayushchaya  prozaicheskuyu  i  skuchnuyu  rabotu  i
zhivushchaya  gde-to  v  Brukline,  proizvela   na   nego   takoe   potryasayushchee
vpechatlenie. V nej ne bylo nichego  vozvyshennogo.  Kak  i  vsyakomu  robkomu
molodomu cheloveku, ch'i  vzglyady  na  zhizn'  formirovalis'  v  bibliotekah,
znayushchemu o lyubvi tol'ko iz sbornikov stihov, kotorye on taskal v  karmanah
pal'to, Noyu kazalos' nevozmozhnym predstavit' Izol'du v prigorodnom  poezde
ili  Beatriche  v  kafeterii-avtomate  [Izol'da  -   geroinya   francuzskogo
rycarskogo romana "Tristan i Izol'da" (XII vek); Beatriche  -  vozlyublennaya
velikogo ital'yanskogo poeta Dante Alig'eri  (1265-1321),  idealizirovannyj
obraz kotoroj zanimaet znachitel'noe mesto v ego poezii].
   "Net, - tverdil on sebe, privetstvuya novyh gostej ili raznosya bokaly  s
vinom. - Net, ya ne pozvolyu  sebe  sblizit'sya  s  nej.  Prezhde  vsego,  ona
devushka Rodzhera. No esli by dazhe kakaya-nibud' zhenshchina i  zahotela  brosit'
etogo krasivogo, nezauryadnogo  cheloveka  radi  neuklyuzhego  i  neotesannogo
parnya, vrode menya, vse ravno ya ne mog by dopustit' i mysli  o  tom,  chtoby
otplatit'   za   beskorystnoe,   druzheskoe   otnoshenie   k   sebe   chernoj
neblagodarnost'yu, hotya by dazhe v vide nevyskazannogo zhelaniya".
   Slovno vo sne, brodil stradayushchij Noj sredi gostej, nikogo i  nichego  ne
zamechaya. On zhadno glyadel na devushku, ego razgoryachennyj  mozg  zapechatleval
vse ee spokojnye, uverennye zhesty, i kazhdaya intonaciya ee golosa otzyvalas'
v nem zhivitel'noj muzykoj, porozhdaya muchitel'noe chuvstvo styda, smeshannoe s
vostorgom. On chuvstvoval sebya, kak  soldat  v  pervom  boyu;  kak  chelovek,
poluchivshij millionnoe nasledstvo; kak otluchennyj ot cerkvi  veruyushchij;  kak
tenor,  vpervye  spevshij  partiyu  Tristana  v  "Metropoliten  Opera";   on
chuvstvoval sebya, kak chelovek, tol'ko chto zahvachennyj v nomere gostinicy  s
zhenoj svoego luchshego druga; kak general, vstupayushchij vo glave svoih vojsk v
zahvachennyj  gorod;  kak  laureat  Nobelevskoj  premii;  kak   prestupnik,
kotorogo vedut na viselicu;  on  chuvstvoval  sebya,  kak  bokser-tyazheloves,
nokautirovavshij vseh svoih sopernikov; kak  plovec,  kotoryj  tonet  sredi
nochnogo mraka v holodnom more v tridcati  milyah  ot  berega;  kak  uchenyj,
podarivshij chelovechestvu eliksir bessmertiya...
   - Miss Plaumen, - skazal on, - ne hotite li vypit'?
   - Net, spasibo, ya ne p'yu.
   Noj otoshel v ugol, chtoby podumat' i reshit', horosho eto ili ploho,  daet
emu kakie-nibud' shansy ili net.
   - Miss Plaumen, - obratilsya on k nej nemnogo pogodya, - vy davno znakomy
s Rodzherom?
   - Da. Okolo goda. ("Okolo goda! Nikakoj nadezhdy,  nikakoj!")  On  mnogo
rasskazyval mne o vas. ("Pryamoj vzglyad chernyh  glaz,  myagkij,  no  zvuchnyj
golos".)
   - I chto zhe on rasskazyval?  ("Kakaya  neuklyuzhaya  pospeshnost'!  Net,  vse
naprasno!")
   -  Vy  emu  ochen'  nravites'...  ("Izmena,  izmena!..  Predatel'stvo  v
otnoshenii druga, kotoryj otyskal tebya, bezdomnogo brodyagu,  sredi  knizhnyh
shkafov v biblioteke, priyutil, kormit, lyubit...")
   A drug etot, okruzhennyj  ozhivlennymi  gostyami,  bezzabotno  smeyalsya  i,
legko perebiraya pal'cami klavishi pianino,  priyatnym,  horosho  postavlennym
golosom napeval: "Iisus Navin v boyu pod Ierihonom-honom-honom..."
   - On skazal, - snova etot opasnyj, volnuyushchij golos, - ...on skazal, chto
vy budete zamechatel'nym  chelovekom,  kogda  okonchatel'no  prosnetes'.  ("O
bozhe! Vse huzhe i huzhe! YA - vor, za kotorogo poruchilsya moj drug;  lyubovnik,
kotoromu nichego ne podozrevayushchij muzh doverchivo peredaet  klyuch  ot  spal'ni
zheny...")
   Izmuchennyj Noj bespomoshchno ustavilsya na devushku. Sam ne znaya pochemu,  on
sejchas nenavidel ee.  Eshche  chas  nazad,  v  vosem'  chasov  vechera,  on  byl
schastliv, uveren v sebe i preispolnen  nadezhd,  u  nego  byl  drug,  krov,
rabota, nezapyatnannoe proshloe i blestyashchee budushchee. A v devyat' on  okazalsya
beglecom, zagnannym v beskrajnee boloto; u  nego  krovotochat  nogi,  vdali
slyshitsya laj presleduyushchih ego sobak, i ego  imya  vneseno  v  spiski  samyh
ot座avlennyh prestupnikov. A vinovnica vsego etogo skromno sidit pered  nim
s takim nevinnym vidom, slovno ona zdes' ni pri chem,  nichego  ne  znaet  i
nichego ne chuvstvuet. Ona, vidite li, vsego lish' malen'kaya skromnaya devushka
iz gluhoj provincii. A sama,  nebos',  zapisyvaya  pod  diktovku  vladel'ca
zavoda poligraficheskogo oborudovaniya bliz Kenel-strit, prespokojno sidit u
nego na kolenyah.
   - "...I ruhnuli prochnye steny..." -  golos  Rodzhera  i  moshchnye  akkordy
starogo pianino, otrazhennye stenami, zapolnili komnatu.
   Noj v otchayanii otvernulsya ot devushki. V komnate bylo eshche shest'  molodyh
osob,  belolicyh,  myagkotelyh,  s  shelkovistymi   volosami,   lyubeznyh   i
vnimatel'nyh... Oni prishli syuda, chtoby on vybral odnu  iz  nih,  i  sejchas
laskovo i zovushche ulybalis' emu. No chto oni dlya nego! Vse ravno  chto  shest'
manekenov v vitrine, ili shest' cifr na bumage, ili shest' dvernyh  ruchek...
|to moglo proizojti tol'ko s nim, terzal sebya Noj. Takova vsya  ego  zhizn'.
Nelepyj grotesk, v kotorom est', odnako, chto-to tragicheskoe.
   "Net, - reshil Noj, - ya dolzhen vyrvat' eto iz  svoego  serdca;  pust'  ya
budu razbit, unichtozhen, pust' ya nikogda v zhizni ne prikosnus' k zhenshchine".
   Noj ne mog bol'she ostavat'sya v odnoj komnate s devushkoj. On  podoshel  k
shkafu, v kotorom ego odezhda visela ryadom s odezhdoj Rodzhera, i vzyal  shlyapu.
On ujdet iz domu  i  budet  brodit',  poka  ne  zakonchitsya  vecherinka,  ne
razojdutsya gosti, ne umolknet pianino i devushka ne okazhetsya pod  krylyshkom
svoej tetushki tam za mostom, v Brukline. Ego shlyapa lezhala na  polke  ryadom
so shchegol'ski zagnutoj staroj  fetrovoj  shlyapoj  Rodzhera,  na  kotoruyu  Noj
vzglyanul odnovremenno i vinovato i s  nezhnost'yu.  K  schast'yu,  bol'shinstvo
gostej sobralis' vokrug pianino, tak chto emu udalos'  nezametno  dojti  do
dveri; pered Rodzherom on kak-nibud' opravdaetsya  potom.  No  miss  Plaumen
zametila ego. Sidya licom k dveri i razgovarivaya  s  drugoj  devushkoj,  ona
uvidela  Noya,  kogda  on  ostanovilsya  u  poroga,  chtoby  brosit'  na  nee
proshchal'nyj, polnyj otchayaniya vzglyad. Na lice devushki otrazilos' nedoumenie,
ona podnyalas' i napravilas' k nemu, SHelest ee plat'ya zvuchal  v  ego  ushah,
kak artillerijskaya kanonada.
   - Kuda eto vy? - pointeresovalas' ona.
   - My... my... - zalepetal Noj, proklinaya svoj neposlushnyj yazyk, - my...
nam nuzhna sodovaya... ya za sodovoj.
   - YA shozhu s vami.
   "Net! - hotelos' kriknut' Noyu. -  Ostavajtes'  zdes'!  Ne  dvigajtes'!"
Odnako on lish' molcha posmotrel,  kak  ona  nadela  pal'to  i  shlyapku.  |ta
prostaya shlyapka ne shla devushke,  i  Noj  pochuvstvoval,  kak  k  ego  serdcu
prilila goryachaya volna zhalosti i nezhnosti  k  nej  -  takoj  yunoj  i  takoj
bednoj. Devushka podoshla k sidevshemu okolo pianino Rodzheru,  naklonilas'  k
nemu, operevshis' na ego plecho, i chto-to shepnula na uho. "Nu vot, -  mrachno
podumal Noj, - sejchas vse  raskroetsya.  Vse  koncheno!"  -  i  on  chut'  ne
brosilsya bezhat'. No Rodzher  povernulsya  k  nemu  i  pomahal  odnoj  rukoj,
prodolzhaya perebirat'  drugoj  basovye  klavishi.  Devushka  snova  peresekla
komnatu, derzhas' prosto i skromno, i prisoedinilas' k Noyu.
   - YA skazala Rodzheru, - soobshchila ona.
   Skazala Rodzheru! No  chto?  Skazala  emu,  chtoby  on  byl  ostorozhnee  s
maloznakomymi lyud'mi, nikogo ne zhalel, nikogda ne byl velikodushen i vyrval
lyubov' iz svoego serdca, kak sornuyu travu iz sada?
   - Vy by vzyali plashch, - posovetovala devushka. - Kogda my  shli  syuda,  byl
dozhd'.
   Negnushchejsya pohodkoj Noj molcha podoshel k  shkafu  i  vzyal  plashch.  Devushka
zhdala ego u poroga. Oni vyshli v neosveshchennuyu prihozhuyu i zakryli  za  soboj
dver'.
   Medlenno,  pochti  kasayas'  drug  druga  plechami,  oni   spustilis'   po
stupen'kam i vyshli na mokruyu ulicu. Penie i smeh, donosivshiesya iz komnaty,
kazalis' otsyuda dalekimi i neumestnymi.
   - Nu, a teper' kuda? - sprosila devushka, kogda  oni  v  nereshitel'nosti
ostanovilis' pered zahlopnuvshejsya za nimi dver'yu pod容zda.
   - To est' kak kuda? - izumilsya Noj.
   - Vy zhe poshli za sodovoj. Gde prodayut sodovuyu vodu?
   - Ah, da...  -  Noj  rasseyanno  posmotrel  vpravo  i  vlevo  na  tusklo
pobleskivavshij trotuar. - Da, da, eto... Ne znayu... Vprochem, nam ne  nuzhno
nikakoj sodovoj vody.
   - A mne pokazalos', chto vy skazali...
   - |to byl tol'ko predlog. Menya utomila vecherinka, ya  ochen'  ustal.  Mne
vsegda skuchno na vecherinkah.
   Prislushivayas' k zvukam svoego golosa, Noj  s  udovletvoreniem  otmetil,
chto imenno tak i dolzhen  zvuchat'  golos  cheloveka,  umudrennogo  zhitejskim
opytom i presyshchennogo razgul'nymi pirushkami. "Imenno takogo tona  i  nuzhno
derzhat'sya, - reshil on. - Byt' utonchenno vezhlivym,  holodnym,  delat'  vid,
chto menya slegka zabavlyaet eta devchonka".
   - A  mne  vecherinka  pokazalas'  ochen'  priyatnoj,  -  ser'ezno  skazala
devushka.
   - Da? - nebrezhno brosil  Noj.  -  Priznat'sya,  nichego  priyatnogo  ya  ne
zametil.
   "Vot tak i nuzhno, - s mrachnym udovol'stviem povtoril pro  sebya  Noj.  -
Nuzhno  napadat',  a  ne  oboronyat'sya".  On  budet   otchuzhdennym,   nemnogo
rasseyannym, holodno-vezhlivym,  kak  anglijskij  aristokrat  posle  nochnogo
kutezha. |to pomozhet emu ubit' srazu dvuh zajcev. Vo-pervyh, on  ni  edinym
slovom ne predast svoego druga;  vo-vtoryh  (pri  etoj  mysli  Noj  oshchutil
priyatnyj trepet ozhidaniya, hotya i otyagchennyj ukorom sovesti), i  vo-vtoryh,
kakoe vpechatlenie proizvedet on svoimi redkimi, nezauryadnymi kachestvami na
etu malen'kuyu sekretarshu iz Bruklina!
   - Proshu proshcheniya, chto obmanom vytashchil vas pod dozhd', - izvinilsya Noj.
   Devushka posmotrela po storonam.
   - A dozhdya-to vovse i net, - delovito otvetila ona.
   - Da? - Noj tol'ko sejchas obratil  vnimanie  na  pogodu.  -  Sovershenno
verno. - On chuvstvoval, chto vzyal pravil'nyj ton.
   - CHto zhe vy teper' namereny delat'? - sprosila devushka.
   Noj vpervye v zhizni pozhal plechami.
   - Ne znayu, - otvetil on. - Progulyayus'. (Noj podumal, chto  i  govorit-to
on teper' sovsem, kak geroi Golsuorsi.) YA  chasto  gulyayu  po  nocham.  Ochen'
priyatno projtis' po bezlyudnym ulicam.
   - No sejchas eshche tol'ko odinnadcat' chasov! - voskliknula devushka.
   - Da? Sovershenno verno, - soglasilsya Noj i reshil, chto bol'she  povtoryat'
eto vyrazhenie ne sleduet. - Esli hotite vernut'sya v komnatu...
   Houp zakolebalas'. S tumannoj reki doletel nizkij,  drozhashchij  gudok,  i
Noj pochuvstvoval, kak etot zvuk udaril po ego napryazhennym nervam.
   - Net, ya projdus' s vami, - otvetila devushka.
   Starayas'  ne  kasat'sya  drug  druga,  oni  poshli  ryadom  po  obsazhennoj
derev'yami ulice vdol' reki.  Sredi  beregov,  okutannyh  tumannoj  dymkoj,
mrachno chernel Gudzon, dysha vesnoj i  sol'yu,  prinesennoj  s  morya  v  chasy
poludennogo priliva. Daleko k severu cepochka ognej,  povisshih  vysoko  nad
vodoj, oboznachala most v Dzhersi, a krutye, kamenistye berega po tu storonu
reki vzdymalis' chernymi gromadami, napominaya  srednevekovye  zamki.  Ulica
byla bezlyudna. Lish' inogda, shipya shinami, pronosilas' mashina, i v svete far
i noch', i reka, i sami  oni,  medlenno  bredushchie  pod  useyannymi  molodymi
pochkami vetvyami, kazalis' kakimi-to prizrachnymi i tainstvennymi.
   Ne proiznosya ni slova, oni shli vdol' reki,  i  tol'ko  smelyj  stuk  ih
odinokih  shagov  narushal  tishinu.  "Tri  minuty  molchim,  -   dumal   Noj,
rassmatrivaya svoi  botinki.  -  CHetyre  minuty...  Pyat'..."  Ego  ohvatilo
otchayanie. V samom ih molchanii zaklyuchalas' grehovnaya blizost'; v  ih  gulko
zvuchavshih shagah,  v  tom,  kak  oni  staralis'  sderzhivat'  dyhanie  i  ne
kosnut'sya drug druga plechom ili loktem, kogda spuskalis' vniz po  nerovnoj
mostovoj, ugadyvalis' strastnoe zhelanie i nezhnost'. Molchanie  prevrashchalos'
vo vraga, v predatelya. Noj chuvstvoval, chto esli ono prodlitsya eshche hotya  by
mig, eta spokojnaya devushka, kotoraya i sejchas uzhe  shagaet  s  nim  ryadom  s
takim kovarnym vidom, slovno o chem-to dogadyvaetsya, pojmet vse. Esli by on
sejchas vzobralsya na parapet, otdelyayushchij ulicu ot reki, i proiznes  chasovuyu
rech' o svoej lyubvi, i to ona ne mogla by ponyat' ego luchshe.
   - N'yu-Jork dolzhen pugat' devushku iz  provincii,  -  hriplo  probormotal
Noj.
   - Net, - otozvalas' ona, - menya gorod ne pugaet.
   - Vse delo v tom, - v otchayanii prodolzhal Noj, -  chto  N'yu-Jork  slishkom
pereocenivayut.  On  podoben  cheloveku,  kotoryj  izo  vseh  sil   pytaetsya
izobrazhat' iz sebya zakorenelogo kosmopolita, a na samom  dele  permanentno
ostaetsya provincialom. - Noj ulybnulsya, raduyas', chto upotrebil eto slovo -
"permanentno".
   - YA s vami ne soglasna, - vozrazila devushka. - N'yu-Jork, osobenno posle
Vermonta, vovse ne kazhetsya mne provincial'nym.
   - O!.. - Noj pokrovitel'stvenno rassmeyalsya. - Vermont!
   - A gde vam prishlos' pobyvat'? - pointeresovalas' ona.
   - V CHikago,  Los-Andzhelese,  San-Francisko...  Vsyudu.  -  Noj  nebrezhno
mahnul rukoj s vidom povidavshego belyj svet cheloveka, davaya ponyat', chto on
nazval lish' pervye prishedshie emu na  um  goroda,  a  esli  by  on  vzdumal
privesti ves' spisok, to v  nem,  nesomnenno,  okazalis'  by  i  Parizh,  i
Budapesht, i Vena.
   - I vse zhe, - prodolzhal Noj, - ya dolzhen priznat', chto v N'yu-Jorke  est'
krasivye zhenshchiny. Da, da, est'  ochen'  privlekatel'nye,  hotya  derzhatsya  i
odevayutsya neskol'ko vyzyvayushche. "Nu vot, -  udovletvorenno  podumal  on,  -
kazhetsya, ya i na etot raz neploho skazal", -  no  vse  zhe  s  bespokojstvom
vzglyanul na devushku.
   - Osobenno interesny amerikanki, kogda oni molody. Zato s  godami...  -
Noj snova popytalsya pozhat' plechami, i snova emu eto  udalos'.  -  Lichno  ya
predpochitayu evropejskih zhenshchin, ne slishkom molodyh, no i...  Oni  osobenno
horoshi v tom vozraste, kogda amerikanki uzhe  prevrashchayutsya  v  rasplyvshihsya
ved'm, gotovyh s utra do vechera sidet' za kartami.
   Noj s nekotoroj trevogoj iskosa vzglyanul na devushku,  no  vyrazhenie  ee
lica ne izmenilos'. Ona otlomila vetku ot kusta i  rasseyanno  vela  eyu  po
kamennomu parapetu, slovno razmyshlyaya nad ego slovami.
   - A evropejskaya zhenshchina v etom vozraste uzhe znaet, kak nuzhno obhodit'sya
s muzhchinami... - prodolzhal Noj. On lihoradochno  rylsya  v  pamyati,  pytayas'
pripomnit' kakuyu-nibud' znakomuyu evropejskuyu zhenshchinu.  Vot,  naprimer,  ta
p'yanchuzhka, kotoruyu on vstretil v bare v den' smerti  otca.  Vozmozhno,  eto
byla pol'ka. Pravda, Pol'sha ne bog vest' kakaya  romanticheskaya  strana,  no
eto uzhe Evropa.
   - I kak zhe  evropejskaya  zhenshchina  obhoditsya  s  muzhchinami?  -  sprosila
devushka.
   - Ona umeet pokoryat'sya... ZHenshchiny utverzhdayut, chto u menya  srednevekovye
vzglyady... ("O drug, drug, sidyashchij sejchas za pianino! Prosti menya  za  etu
krazhu. Kak-nibud' ya vozmeshchu ee tebe!")
   S etoj minuty beseda potekla svobodnee.
   - Iskusstvo? - razglagol'stvoval Noj. - YA  ne  soglasen  s  sovremennym
predstavleniem o tom, chto tajna iskusstva nepostizhima, a  hudozhnik  -  eto
rebenok,  s  kotorogo  edva  li  mozhno  chto-nibud'  sprashivat'.  ZHenit'ba?
ZHenit'ba - eto pechal'noe priznanie chelovechestvom togo fakta, chto muzhchiny i
zhenshchiny ne znayut, kak im uzhit'sya v odnom mire. Teatr? Amerikanskij  teatr?
Konechno,  kak  i  u  vsyakogo  bojkogo  rebenka,  u  nego  est'   koe-kakie
polozhitel'nye  kachestva.  No  rassmatrivat'  teatr  ser'ezno,  kak   formu
iskusstva dvadcatogo veka... - Noj nadmenno zasmeyalsya. - Net uzh, podavajte
mne luchshe Disneya.
   Tut obnaruzhilos', chto oni proshli vdol' mrachno kativshej svoi volny  reki
tridcat' chetyre kvartala, chto uzhe pozdno i  chto  snova  nachal  nakrapyvat'
dozhd'. Prikryv ladon'yu spichku, Noj vzglyanul na chasy. On stoyal sovsem ryadom
s devushkoj, vdyhaya aromat ee volos, smeshannyj s zapahom  reki.  Noj  vdrug
reshil ne govorit' bol'she ni slova.  Slishkom  muchitel'no  bylo  vesti  etot
pustoj razgovor, slishkom protivno bylo izobrazhat' iz  sebya  iskushennogo  v
zhizni skeptika-diletanta.
   - Uzhe pozdno, - rezko skazal on. - Pora vozvrashchat'sya.
   Odnako Noj i tut ne uderzhalsya ot krasivogo zhesta  i  podozval  medlenno
proezzhavshee mimo taksi. On  vpervye  bral  taksi  v  N'yu-Jorke  i  potomu,
probirayas' na zadnee siden'e, spotknulsya ob otkinutye perednie  stul'chiki.
No usevshis' podal'she ot pritaivshejsya v uglu devushki, on  pokazalsya  samomu
sebe nastoyashchim dzhentl'menom, chelovekom, kotorogo ne nado uchit', kak  vesti
sebya v podobnyh sluchayah.  Noj  ne  somnevalsya,  chto  proizvel  na  devushku
sil'noe vpechatlenie, i otvalil shoferu dvadcat' pyat'  centov  chaevyh,  hotya
schetchik vsego-to pokazyval shest'desyat.
   I vot Noj i devushka snova okazalis' pered dver'yu doma, gde on zhil.  Oni
vzglyanuli vverh. Iz-za temnyh zakrytyh okon ne donosilos'  ni  razgovorov,
ni smeha, ni muzyki.
   - Vse konchilos', - upavshim golosom skazal  Noj.  U  nego  poholodelo  v
grudi pri mysli o Rodzhere. Ved' Rodzher teper' uveren, chto on uvel  u  nego
devushku. - Vse razoshlis'.
   - Pohozhe na to, - spokojno otvetila devushka.
   - CHto zhe nam delat'? - sprosil Noj, chuvstvuya, chto lovushka zahlopnulas'.
   - Vidimo, vam pridetsya provodit' menya domoj.
   "Bruklin, - v smyatenii podumal Noj. - Tuda i obratno  -  eto  neskol'ko
chasov. A Rodzher s gnevom i ukoriznoj zhdet menya  v  polumrake  perevernutoj
vverh dnom komnaty, gde  tol'ko  chto  zakonchilos'  burnoe  vesel'e.  ZHdet,
gotovyj besposhchadno i bespovorotno izgnat' za predatel'stvo. A  ved'  vecher
obeshchal byt' takim chudesnym i sulil  tak  mnogo".  Noj  vspomnil,  v  kakom
raduzhnom nastroenii  on  zhdal  gostej  pered  prihodom  Rodzhera,  s  kakoj
radostnoj nadezhdoj osmatrival zapushchennuyu,  zastavlennuyu  knizhnymi  shkafami
komnatu i kakoj uyutnoj i naryadnoj kazalas' ona emu.
   - Razve vy ne doberetes' domoj odna? - unylo sprosil  Noj.  Ona  stoyala
pered nim - horoshen'kaya, nemnogo blednaya, kapli dozhdya padali ej na  volosy
i pal'to. V etot moment Noj nenavidel ee.
   - Ne smejte  so  mnoj  tak  razgovarivat'!  -  rezkim,  vlastnym  tonom
otvetila ona. - YA ne poedu odna. Poshli!
   Noj vzdohnul. V dovershenie vsego devushka eshche i rasserdilas' na nego.
   - I nechego vzdyhat', kak muzh, kotorogo zhena derzhit pod bashmakom, - suho
dobavila ona.
   "CHto zhe proizoshlo? - rassuzhdal oshelomlennyj Noj. - Kak ya popal v  takoe
polozhenie? Kakoe ona imeet pravo tak razgovarivat' so mnoj?"
   - Nu, ya idu, - zayavila devushka i, povernuvshis', ne spesha napravilas'  k
stancii podzemki. Noj s bessmyslennym vidom posmotrel na  nee  i  poplelsya
sledom.
   Ot vlazhnoj odezhdy passazhirov v vagonah metro pahlo dozhdem i syrost'yu. V
zastoyavshemsya, spertom vozduhe oshchushchalsya privkus  zheleza,  v  tusklom  svete
zapylennyh lampochek na plakatah, reklamiruyushchih zubnuyu pastu,  slabitel'nye
sredstva  i  byustgal'tery,  krivlyalis'  pyshnogrudye   devicy.   Passazhiry,
vozvrashchayushchiesya nevedomo s kakoj raboty i nevedomo s kakih svidanij,  sonno
pokachivalis' na gryazno-zheltyh siden'yah.
   Devushka sidela molcha, podzhav guby. Na  peresadke  ona,  po-prezhnemu  ne
skryvaya svoego nedovol'stva, vstala i vyshla  na  platformu.  Noj  neuklyuzhe
poplelsya za nej.
   Prishlos' sdelat' eshche neskol'ko peresadok, i oni do beskonechnosti  dolgo
zhdali nuzhnyh poezdov na pochti bezlyudnyh platformah, nablyudaya, kak spolzayut
po gryazno-serym stenam i rzhavomu zhelezu tonnelej kapli vody iz protekayushchih
trub. "I nado zhe, chtoby eta osoba zhila v samom konce  goroda,  -  s  tupoj
vrazhdebnost'yu  dumal  Noj,  -  v  pyatistah  yardah  ot  podzemki,  v  dome,
raspolozhennom sredi musornyh svalok i kladbishch. Bruklin,  Bruklin!  Kak  zhe
ogromen etot Bruklin, rasprostershijsya pod pokrovom nochi  ot  Ist-River  do
Grejvsend-bej, ot pokrytyh neft'yu  vod  Grinpojnta  do  svalok  Kenersi...
Bruklin, kak i Veneciya, pochti so vseh storon okruzhen vodoj, tol'ko Bol'shoj
kanal zamenyaet liniya podzemki "CHetvertaya avenyu".
   "A  kakoj  trebovatel'noj  i  samouverennoj  okazalas'  eta  devica!  -
prodolzhal razmyshlyat' Noj.  -  Podumat'  tol'ko  -  tashchit'  s  soboj  pochti
neznakomogo cheloveka cherez etot grohochushchij,  ugryumyj,  navodyashchij  smertnuyu
tosku labirint prigorodnoj podzemki. Vot bylo  by  schast'e,  -  ironicheski
skrivilsya on, - esli by prishlos' noch' za noch'yu  torchat'  na  etih  mrachnyh
platformah, noch' za noch'yu tryastis' v poezdah  s  zapozdavshimi  uborshchicami,
vorami, p'yanymi matrosami,  so  vsej  etoj  publikoj,  zapolnyayushchej  vagony
podzemki na rassvete. Vezet zhe mne! Milliony zhenshchin zhivut chut' ne ryadom, a
menya   ugorazdilo   svyazat'sya   s   vspyl'chivoj,   nepreklonnoj   devicej,
uhitrivshejsya poselit'sya v samom dal'nem i  v  samom  otvratitel'nom  konce
velichajshego goroda mira.
   Leandr radi devushki pereplyl Gellespont [Leandr - geroj drevnegrecheskoj
legendy, vozlyublennyj Gero, zhricy hrama  Afrodity;  dlya  svidaniya  s  Gero
Leandr kazhduyu noch' pereplyval Gellespont (nyne proliv Dardanelly)], no emu
ne nuzhno bylo provozhat' ee po vecheram domoj i zhdat' po dvadcati pyati minut
na  stancii  metro  "De  Kelb-avenyu"  sredi  musornyh  urn  i  ob座avlenij,
zapreshchayushchih plevat' i kurit'.


   V konce koncov oni soshli na kakoj-to stancii,  i  devushka  po  lestnice
povela ego na ulicu.
   - Nakonec-to! - skazal on, i eto byli pervye slova, kotorye on proiznes
v techenie chasa. - A ya uzh dumal, chto my budem ezdit' pod zemlej vse leto!
   -  A  sejchas  my  poedem  na  tramvae,  -  holodno  soobshchila   devushka,
ostanavlivayas' na uglu.
   - Bozhe miloserdnyj! - voskliknul Noj  i  rashohotalsya.  Bessmyslenno  i
neumestno prozvuchal etot smeh zdes',  sredi  vitrin  groshovyh  lavchonok  i
gryazno-buryh kamennyh sten.
   - Esli vy i dal'she namereny tak otvratitel'no  vesti  sebya,  -  skazala
devushka, - mozhete ne provozhat' menya.
   - Uzh esli ya zaehal syuda, - perestav smeyat'sya, otvetil Noj, - to poedu s
vami do konca.
   On podoshel k nej i ostanovilsya ryadom.  Oni  molcha  stoyali  pod  ulichnym
fonarem, boryas' so zlobnymi poryvami holodnogo, syrogo vetra. On primchalsya
syuda ot beregov Atlantiki, proletev nad gryaznymi portami, nad neobozrimymi
prostranstvami, nad skuchennymi derevyannymi domishkami i kamennymi gromadami
Fletbusha i Bensonhersta, nad millionami ob座atyh snom lyudej, ne nashedshih na
svoem tyazhelom zhitejskom puti luchshego mesta, chtoby priklonit' golovu.
   Minut cherez pyatnadcat' vdaleke pokazalsya ogonek tramvaya, i vskore vagon
s grohotom  i  skrezhetom  podkatil  k  ostanovke.  Na  derevyannyh  skam'yah
nahohlivshis' dremali tri cheloveka. Noj  chinno  uselsya  ryadom  s  devushkoj.
Osveshchennyj vagon gromyhaya katilsya po temnym ulicam, i Noyu kazalos', chto on
plyvet na plotu  s  neznakomymi  lyud'mi,  ucelevshimi  passazhirami  zhalkogo
sudenyshka, zatonuvshego  zimoj  gde-to  sredi  severnyh  ostrovov.  Devushka
sidela, choporno vypryamivshis', ustavivshis' pryamo pered soboj i slozhiv  ruki
na kolenyah. Noyu pokazalos', chto on sovsem ee ne znaet i chto  esli  reshitsya
zagovorit' s nej, ona kriknet policejskogo i potrebuet, chtoby  on  zashchitil
ee ot Noya.
   - Priehali, - skazala nakonec devushka i vstala. Noj snova  poplelsya  za
nej. Tramvaj ostanovilsya, dver' so skripom otkrylas', oni soshli na  mokruyu
mostovuyu i napravilis' kuda-to v storonu ot tramvajnyh  putej.  Na  bednyh
ulicah  koe-gde   popadalis'   derev'ya,   pokrytye   pervoj   zelen'yu,   -
svidetel'stvo togo, chto, kak ni stranno, vesna prishla i syuda.
   Devushka svernula  v  malen'kij  asfal'tirovannyj  dvorik  i  podoshla  k
zabrannoj zheleznoj reshetkoj dveri  pod  vysokoj  kamennoj  lestnicej.  Ona
vstavila v zamok klyuch, i reshetka razdvinulas'.
   - Nu vot my i doma, - suho skazala ona, povorachivayas' k Noyu.
   Noj snyal shlyapu. Lico devushki belelo v  temnote.  Ona  tozhe  snyala  svoyu
shlyapku. Ee volosy volnistoj liniej obramlyali shcheki i lob, slovno vytochennye
iz  slonovoj  kosti.  Stoya  ryadom  s  nej  v  teni  doma,  Noj  byl  gotov
rasplakat'sya, budto teryal vse, chto bylo u nego dorogogo.
   - YA... ya hochu skazat'... - prosheptal on, - chto ne vozrazhayu... YA imeyu  v
vidu, chto mne priyatno... YA rad, chto provodil vas domoj.
   - Blagodaryu vas, - tozhe shepotom uklonchivo otvetila devushka.
   - Kak eto slozhno, - dobavil Noj i nedoumenno razvel rukami. -  Esli  by
vy tol'ko znali,  kak  slozhno...  YA  hochu  skazat',  chto  mne  bylo  ochen'
priyatno... Pravda!
   Odinokaya muzhestvennaya devushka, takaya yunaya i  hrupkaya,  takaya  bednaya  i
blizkaya... On protyanul ruki, slovno slepoj, ostorozhno vzyal golovu  devushki
i poceloval ee v uprugie, chut' vlazhnye ot tumana guby.
   Devushka udarila ego po licu, i eho poshchechiny nasmeshlivo  prozvuchalo  pod
lestnicej. Ego shcheka slegka oderevenela ot udara. "Takaya hrupkaya na vid,  a
b'et chto nado", - podumal oshelomlennyj Noj.
   - Pochemu vy vdrug reshili, chto mozhete pocelovat' menya? -  ledyanym  tonom
sprosila ona.
   - YA... ya ne znayu. - Noj podnes bylo ruku k shcheke, chtoby uspokoit'  bol',
no tut zhe otdernul ee, stydyas' proyavit'  slabost'  v  takoj  otvetstvennyj
moment. - YA... prosto poceloval.
   - Vy mozhete pozvolyat' sebe takie shtuchki s drugimi devushkami, tol'ko  ne
so mnoj, - surovo dobavila Houp.
   - Da ya ne celuyu drugih devushek, - unylo otvetil Noj.
   - Ah vot ono chto! - podhvatila Houp.  -  Znachit,  vy  tak  vedete  sebya
tol'ko so mnoj? Sozhaleyu, chto pokazalas' vam takoj dostupnoj.
   - O net,  net!  -  voskliknul  Noj,  myslenno  proklinaya  sebya  za  vse
sluchivsheesya. - YA vovse ne to hotel skazat'.
   "Bozhe moj! Kak zhe ob座asnit' ej vse, chto ya chuvstvuyu!  Ved'  ona  schitaet
menya rezvyashchimsya rasputnym  balbesom,  gotovym  sojtis'  s  lyuboj  devicej,
kotoraya pozvolit eto". K ego gorlu podkatil komok.
   - YA ochen' izvinyayus', - prolepetal on.
   - Ochevidno, vy schitaete sebya takim neotrazimym, blestyashchim kavalerom,  -
yazvitel'no zagovorila Houp, - chto lyubaya devushka dolzhna chuvstvovat' sebya na
sed'mom nebe, kogda vy ee tiskaete.
   - Bozhe moj! - Terzayas' vse bol'she, Noj sdelal shag nazad i, spotknuvshis'
o stupen'ki, chut' ne upal.
   - Nikogda v  zhizni  mne  ne  dovodilos'  vstrechat'  takogo  nahal'nogo,
samouverennogo i samodovol'nogo sub容kta.
   - Da perestan'te zhe! - prostonal Noj. - YA ne mogu etogo vynesti.
   - A teper' pozhelayu  vam,  mister  Akkerman,  spokojnoj  nochi,  -  kolko
dobavila devushka.
   - Net, net! - prosheptal Noj. - Pogodite. Vy ne mozhete tak ujti.
   Devushka reshitel'no potyanula na  sebya  reshetku,  i  rezhushchij  sluh  skrip
sharnirov otozvalsya v ushah Noya.
   - Proshu vas, - umolyal on, - vyslushajte menya...
   -  Spokojnoj  nochi.  -  Odnim   lovkim,   bystrym   dvizheniem   devushka
proskol'znula za reshetku, kotoraya tut zhe s shumom zahlopnulas'  za  nej  na
zamok. Ne oglyadyvayas', Houp otkryla derevyannuyu dver' doma  i  skrylas'  za
nej. Noj tupo posmotrel na obe pregrady - zheleznuyu i derevyannuyu,  medlenno
povernulsya i, okonchatel'no rasstroennyj, pobrel po ulice.
   Projdya sotnyu shagov, Noj ostanovilsya. SHlyapu on vse eshche derzhal  v  rukah,
ne zamechaya, chto  zamorosivshij  snova  dozhd'  mochit  emu  golovu.  Trevozhno
osmotrevshis' vokrug, Noj povernulsya i napravilsya obratno k domu devushki. V
okne s reshetkoj, nahodivshemsya na  urovne  mostovoj,  gorel  svet,  i  dazhe
skvoz' zadernutuyu shtoru on mog videt' peredvigavshuyusya po komnate ten'.
   Noj podoshel k oknu, gluboko vzdohnul i postuchal.  CHerez  sekundu  shtora
otodvinulas', i on uvidel Houp -  iz  osveshchennoj  komnaty  ona  napryazhenno
vglyadyvalas' v temnotu. Noj kak mozhno plotnee prizhalsya k  oknu  i,  nelepo
zhestikuliruya, popytalsya ob座asnit' devushke, chto hochet govorit' s nej.  Houp
razdrazhenno pokachala golovoj i mahnula rukoj, kak by otgonyaya ego, i  togda
Noj, povysiv golos, pochti kriknul:
   - Otkrojte dver'! Mne nado pogovorit' s vami. YA zabludilsya,  ponimaete?
Zabludilsya, zabludilsya!
   Skvoz' zahlestannoe dozhdem steklo Noj zametil,  chto  Houp  nereshitel'no
posmotrela na nego,  potom  ulybnulas'  i  ischezla.  Spustya  mgnovenie  on
uslyshal, kak otkrylas' vnutrennyaya dver', i pochti srazu zhe Houp okazalas' u
reshetki. Noj s oblegcheniem vzdohnul.
   - YA tak rad videt' vas! - voskliknul on.
   - Vy ne znaete obratnoj dorogi? - sprosila Houp.
   - YA zabludilsya, i menya tut nikto ne smozhet otyskat'.
   Houp zasmeyalas'.
   - A ved' vy uzhasnyj durak, pravda?
   - Da, - pokorno soglasilsya Noj. - Uzhasnyj.
   - Tak vot, - stoya za zakrytoj reshetkoj i snova  prinimaya  surovyj  vid,
skazala Houp. - Projdite dva kvartala nalevo i podozhdite tramvaya,  kotoryj
pridet sleva i dovezet vas do metro, a potom...
   Devushka suho perechislyala puti, kotorymi mozhno bylo vybrat'sya  otsyuda  i
snova vernut'sya v civilizovannyj mir, no dlya Noya  ee  slova  zvuchali,  kak
muzyka. On zametil, chto Houp uspela snyat' tufli i  byla  znachitel'no  nizhe
rostom, chem kazalas' ran'she, izyashchnee i eshche dorozhe emu.
   - Vy slushaete ili net? - sprosila devushka.
   - YA hochu vam koe-chto skazat', - pochti kriknul Noj. - YA sovsem ne  takoj
samouverennyj nahal...
   - SH-shsh!.. Tetya spit...
   - Naoborot, ya ochen' robkij,  -  pereshel  on  na  shepot,  -  i  nikakogo
samomneniya u menya net. Ne znayu, pochemu ya poceloval vas... YA... ya prosto ne
mog uderzhat'sya.
   - Ne tak gromko, - poprosila Houp. - Tetya zhe spit.
   - YA staralsya proizvesti na vas vpechatlenie, -  snova  zasheptal  Noj.  -
Nikakih evropejskih zhenshchin ya ne znayu. YA hotel  vydat'  sebya  za  opytnogo,
vidavshego vidy cheloveka. YA boyalsya, chto esli budu  samim  soboj,  to  vy  i
smotret' na menya ne zahotite. YA chuvstvoval sebya  tak  nelovko  vecherom,  -
otryvisto sheptal Noj. - Nichego podobnogo  ya  eshche  ne  perezhival.  Vy  byli
sovershenno pravy, kogda dali mne poshchechinu. Absolyutno pravy!  |to  urok.  -
Noj prizhalsya licom k holodnomu zhelezu reshetki, chtoby byt' poblizhe k  Houp.
- Ochen' horoshij urok. Sejchas ya ne mogu skazat', chto ispytyvayu k vam. Mozhet
byt', kak-nibud' v drugoj raz, no... - On na sekundu umolk. - Vy - devushka
Rodzhera?.
   - Net. YA nich'ya.
   Noj rashohotalsya sumasshedshim, skripuchim smehom.
   - Tetya! - snova predupredila devushka.
   - Horosho, horosho! - prosheptal Noj. - Tramvaem do metro. Spokojnoj nochi.
Spasibo. Spokojnoj nochi!
   Odnako on ne tronulsya s mesta.  Osveshchennye  prizrachnym,  zybkim  svetom
ulichnogo fonarya, oni molcha smotreli drug na druga.
   - O bog moj, - tiho, so stradal'cheskoj grimasoj proiznes Noj. - Ved' vy
nichego ne znaete. Vy prosto nichego ne znaete.
   On uslyshal, kak shchelknul zamok, zatem reshetka razdvinulas', i Noj sdelal
shag vpered. Oni pocelovalis', no etot poceluj sovsem ne  pohodil  na  tot,
pervyj. Noj pochuvstvoval, chto u nego vyrastayut kryl'ya, no tut zhe s opaskoj
podumal, chto v sleduyushchee mgnovenie devushka otpryanet nazad i  snova  udarit
ego.
   Houp medlenno otoshla ot Noya, vzglyanula na nego s zagadochnoj  ulybkoj  i
skazala:
   - Ne zabludites' na obratnom puti.
   - Tramvaj, - prosheptal Noj. - Tramvaem do metro,  a  potom...  YA  lyublyu
vas. Slyshite? Lyublyu.
   - Spokojnoj nochi, - skazala Houp. - Spasibo, chto provodili.
   Noj otoshel nazad, i reshetka mezhdu nimi somknulas'. Houp povernulas'  i,
ostorozhno stupaya nogami v chulkah, voshla  v  dom.  Zakrylas'  dver',  ulica
opustela. Noj napravilsya k tramvajnoj ostanovke.  Lish'  dva  chasa  spustya,
kogda on byl uzhe na poroge svoej komnaty, Noyu prishlo v golovu, chto on  eshche
ni razu za dvadcat' odin god svoej zhizni nikomu ne govoril eti  slova;  "YA
lyublyu vas".


   V komnate bylo  temno,  slyshalos'  spokojnoe,  rovnoe  dyhanie  spyashchego
Rodzhera. Noj bystro razdelsya  i  skol'znul  v  svoyu  krovat',  stoyavshuyu  u
protivopolozhnoj steny. Nekotoroe vremya on nepodvizhno lezhal, ustavivshis'  v
potolok, to s naslazhdeniem vspominaya o pocelue u dverej,  to  stradaya  pri
mysli o tom, chto skazhet emu utrom Rodzher.
   On uzhe zasypal, kogda uslyshal golos Rodzhera.
   - Noj.
   On otkryl glaza.
   - Da, Rodzher?
   - Vse v poryadke?
   - Da.
   Molchanie.
   - Ty provozhal ee domoj?
   - Da.
   Snova molchanie.
   - My vyshli kupit' buterbrodov, - opyat' zagovoril Rodzher, - i ty, dolzhno
byt', razoshelsya s nami.
   - Da.
   Opyat' molchanie.
   - Rodzher!
   - Da?
   - Mne kazhetsya, my dolzhny ob座asnit'sya. YA ne hotel... chestnoe slovo...  YA
poshel bylo odin... YA ploho pomnyu... Rodzher, ty ne spish'?
   - Net.
   - Rodzher, ona mne koe-chto skazala.
   - CHto imenno?
   - Houp skazala, chto ona ne tvoya devushka.
   - Da?
   - Ona skazala, chto ni s kem postoyanno ne vstrechaetsya. No esli ona  tvoya
devushka ili esli ty hochesh',  chtoby  ona  byla  tvoej  devushkoj...  YA...  ya
nikogda bol'she ne vstrechus' s nej. Klyanus' tebe, Rodzher. Ty ne spish'?
   - Net, ne splyu. Houp dejstvitel'no ne moya devushka. Ne  stanu  otricat',
chto ya inogda podumyval o nej, no, chert poderi, kto soglasitsya tri  raza  v
nedelyu taskat'sya v Bruklin?
   Noj v temnote vyter vystupivshij na lbu pot.
   - Rodzher!
   - Da?
   - YA lyublyu tebya.
   - Da nu tebya! Davaj-ka luchshe spat'.
   V temnoj komnate razdalsya smeshok, i snova vocarilas' tishina.


   V techenie dvuh sleduyushchih mesyacev Noj i Houp napisali drug  drugu  sorok
dva pis'ma. Oni rabotali po sosedstvu, ezhednevno vstrechalis' za  lenchem  i
pochti kazhdyj vecher za uzhinom. Inogda v solnechnye dni oni ubegali s  raboty
i gulyali po pristani, nablyudaya  za  parohodami.  Za  eti  dva  mesyaca  Noj
sovershil tridcat' sem' beskonechno dlinnyh poezdok  v  Bruklin  i  obratno,
odnako po-nastoyashchemu oni zhili i razgovarivali lish' v  pis'mah,  s  pomoshch'yu
pochtovogo vedomstva.
   V kakom by temnom i ukromnom mestechke oni ni sideli ryadom, Noya  hvatalo
lish' na to, chtoby vydavit' korotkuyu frazu: "Kakaya ty  horoshen'kaya!";  ili:
"Mne ochen' nravitsya, kak ty ulybaesh'sya"; ili: "Pojdem v kino v voskresen'e
vecherom?" Zato pri vide chistoj bumagi ego  ohvatyvalo  op'yanyayushchee  chuvstvo
svobody, i on mog, pri beskorystnoj  pomoshchi  pochtal'onov,  soobshchit'  Houp:
"Oshchushchenie tvoej krasoty neizmenno zhivet vo mne i dnem  i  noch'yu.  Kogda  ya
smotryu na nebo utrom, ono mne kazhetsya yasnym-yasnym, potomu chto ya znayu,  chto
ono rasprosterlos' i nad tvoej golovoj. Kogda ya vizhu most cherez  reku,  on
kazhetsya mne samym prochnym v mire, potomu chto my kogda-to  proshli  po  nemu
vmeste. Kogda ya vizhu svoe lico v zerkale, ono kazhetsya mne krasivym, potomu
chto nakanune vecherom ty celovala ego..."
   A Houp, eta  zakorenelaya  provincialochka,  tak  sderzhanno  i  ostorozhno
vyrazhavshaya svoyu lyubov' vo vremya svidanij, pisala: "...Ty tol'ko chto  ushel,
i ya predstavlyayu sebe, kak ty shagaesh' po bezlyudnoj ulice, kak zhdesh' tramvaya
v polumrake vesennej nochi, a potom edesh' domoj v poezde podzemki. I  ya  ni
na minutu ne rasstanus' s toboj, poka ty budesh' v puti.  Dorogoj  moj,  ty
sejchas edesh', a ya sizhu doma. Vse spyat, na stole u menya gorit  lampa,  i  ya
dumayu  o  tebe.  YA  veryu  v  tebya.  YA  veryu,  chto  ty  horoshij,   sil'nyj,
spravedlivyj. YA veryu, chto lyublyu tebya. YA veryu, chto u tebya  krasivye  glaza,
pechal'naya skladka u rta i lovkie, izyashchnye ruki..."
   No pri novoj vstreche oni lish' molcha smotreli drug na  druga,  vspominaya
napisannoe, potom Noj govoril:
   - U menya dva bileta v teatr. Pojdem, esli ty ne zanyata segodnya?
   A pozdno vecherom, vzvolnovannye spektaklem, iznemogaya ot lyubvi, muchayas'
ot postoyannogo nedosypaniya, oni stoyali obnyavshis' v holodnom vestibyule doma
Houp. Vojti v dom oni ne reshalis': u  dyadi  byla  otvratitel'naya  privychka
torchat' v gostinoj do utra za chteniem biblii. Sudorozhno szhimaya drug  druga
v ob座atiyah, oni celovalis' do teh por, poka ne nachinali nyt' guby. V takie
minuty to, chem oni zhili v pis'mah, slivalos' s dejstvitel'nost'yu v  burnom
poryve strasti.
   Odnako oni ne perehodili granic dozvolennogo. Vo-pervyh, vo  vsem  etom
ogromnom i shumnom gorode, s desyat'yu  millionami  komnat,  u  nih  ne  bylo
mestechka, kotoroe oni mogli by nazvat' svoim  i  kuda  mogli  by  vojti  s
vysoko podnyatoj golovoj. Vo-vtoryh, Houp byla do fanatizma  religiozna,  i
vsyakij raz, kogda ih okonchatel'noe sblizhenie kazalos'  neizbezhnym,  ona  s
ispugom ottalkivala Noya i sheptala:
   - Net, net, ne sejchas!.. Kak-nibud' v drugoe vremya...


   -  No  tak  ty,  chego  dobrogo,  sgorish'  ot  neutolennoj  strasti!   -
posmeivayas', govoril Rodzher. -  |to  zhe  protivoestestvenno.  CHto  eto  za
devushka? Kak ona ne ponimaet, chto prinadlezhit k poslevoennomu pokoleniyu?
   -  Da  perestan'  zhe,  Rodzher,  -  smushchenno  prosil  Noj.  On  sidel  u
pis'mennogo stola i pisal pis'mo Houp, a Rodzher lezhal vrastyazhku  na  polu,
potomu chto pruzhiny ego krovati slomalis' eshche pyat' mesyacev nazad i cheloveku
vysokogo rosta bylo trudnovato raspolozhit'sya na nej v udobnoj poze.
   -  Bruklin,  -  snova  zagovoril  Rodzher.  -  Nevedomaya  zemlya.   Terra
inkognita! - Reshiv, chto raz uzhe on leg na pol,  to  zrya  teryat'  vremya  ne
sleduet, Rodzher zanyalsya  gimnastikoj  dlya  ukrepleniya  bryushnogo  pressa  i
trizhdy medlenno podnyal i opustil nogi.
   - Dovol'no, - ob座avil on. - YA uzhe chuvstvuyu sebya bogatyrem...  Lyubov'  -
eto kak kupanie. Nado libo nyryat' s golovoj, libo voobshche ne lezt' v  vodu.
Nu, a esli budesh' slonyat'sya vdol' berega, po koleno v vode, to tebya tol'ko
obdast bryzgami, i ty skoro nachnesh' zyabnut' i zlit'sya. Eshche mesyac  pohodish'
vot tak s etoj devushkoj - i tebe pridetsya obratit'sya k  psihiatru.  Tak  i
napishi ej i skazhi, chto eto moi slova.
   - Obyazatel'no, - otvetil Noj. - Uzhe pishu.
   - No bud' ostorozhen, - dobavil Rodzher, - a to i ne zametish',  kak  tebya
zhenyat.
   Noj perestal pechatat'. Obshirnaya perepiska zastavila  ego  priobresti  v
rassrochku pishushchuyu mashinku.
   - Takoj opasnosti ne sushchestvuet. ZHenit'sya ya ne sobirayus'. - Odnako,  po
pravde govorya, on chasten'ko podumyval o zhenit'be i  dazhe  namekal  na  eto
Houp v svoih pis'mah.
   - Voobshche-to, eto, mozhet byt', i neploho, - posle nekotorogo razmyshleniya
skazal Rodzher. - Ona slavnaya devushka, i k tomu zhe  zhenit'ba  pomozhet  tebe
poluchit' otsrochku ot prizyva.
   Oba oni staralis' ne dumat' o prizyve.  K  schast'yu,  ochered'  Noya  byla
odnoj iz poslednih [v SSHA sredi lic, priznannyh godnymi k voennoj  sluzhbe,
provodilas' zhereb'evka, v sootvetstvii  s  kotoroj  opredelyalsya  ocherednoj
nomer kazhdogo; prizyv proizvodilsya v poryadke posledovatel'nosti  nomerov].
Tem ne menee neizbezhnost' prizyva omrachala ih budushchee, kak temnaya tucha  na
dalekom gorizonte.
   - YA nichego ne imeyu protiv devushki,  u  menya  tol'ko  dve  pretenzii,  -
prodolzhal rassuzhdat' Rodzher, po-prezhnemu lezha na  polu.  -  Vo-pervyh,  ty
iz-za nee sistematicheski  nedosypaesh'.  Vo-vtoryh...  nu,  sam  ponimaesh'.
Voobshche zhe vstrechi s nej prinosyat tebe ogromnuyu pol'zu.
   Noj s priznatel'nost'yu posmotrel na priyatelya.
   - I vse zhe, - zakonchil Rodzher, - ona dolzhna perespat' s toboj.
   - Perestan'!
   - A znaesh' chto? Uedu-ka ya na etot uik-end i predostavlyu komnatu v  tvoe
rasporyazhenie. - Rodzher sel na polu. - Luchshe i ne pridumaesh', a?
   - Blagodaryu, - skazal Noj. -  Esli  takaya  neobhodimost'  vozniknet,  ya
vospol'zuyus' tvoim predlozheniem.
   - A mozhet byt', mne, kak tvoemu dobromu, zabotlivomu drugu,  stoilo  by
pogovorit' s nej? "Moya dorogaya, - skazal by ya, - vy, veroyatno, ne soznaete
etogo, no nash obshchij drug  Noj  nahoditsya  v  takom  sostoyanii,  chto  gotov
vyprygnut' iz okna". Daj-ka monetku, ya sejchas zhe pozvonyu ej.
   - Nu tut-to ya i sam kak-nibud' spravlyus', - ne slishkom uverenno otvetil
Noj.
   - Kak ty  smotrish'  na  blizhajshee  voskresen'e?  -  sprosil  Rodzher.  -
CHudesnyj mesyac iyun'... samyj razgar leta...
   - Blizhajshee voskresen'e isklyuchaetsya,  -  perebil  Noj.  -  My  edem  na
svad'bu.
   - |to na ch'yu zhe? Uzh ne na tvoyu li?
   Noj delanno rassmeyalsya.
   - Kakaya-to ee priyatel'nica iz Bruklina vyhodit zamuzh.
   - Vot i horosho - obvenchalis' by vmeste, po optovoj cene. - Rodzher snova
leg na pol. - YA vse skazal, i teper' umolkayu.
   On i v samom dele molchal neskol'ko minut, poka Noj pechatal.
   - Eshche mesyac, - opyat' zagovoril Rodzher, -  a  potom  kabinet  psihiatra.
Popomni moi slova.
   Noj rassmeyalsya i vstal.
   - Sdayus'. Pojdem, ya ugoshchu tebya pivom.
   Rodzher nemedlenno vskochil s pola.
   - Moj milyj drug! - dobrodushno voskliknul on. - Moj dorogoj devstvennik
Noj!
   Oba snova rassmeyalis' i vyshli iz  domu  v  myagkie,  prohladnye  sumerki
letnego vechera, napravlyayas' v  svoj  izlyublennyj  tret'erazryadnyj  bar  na
Kolumbus-avenyu.


   Svad'ba sostoyalas' v voskresen'e vo Fletbushe, v bol'shom dome s sadom  i
malen'koj luzhajkoj, vyhodivshej na  okajmlennuyu  derev'yami  ulicu.  Nevesta
byla ocharovatel'na, svyashchennik delovit, a posle  soversheniya  obryada  gostyam
podali shampanskoe.
   Svetilo solnce, bylo teplo i kazalos', chto na  gubah  u  prisutstvuyushchih
igraet myagkaya, otkrovenno chuvstvennaya ulybka, kak obychno  byvaet  na  vseh
svad'bah. Posle ceremonii  gosti  pomolozhe  nachali  uedinyat'sya  parochkami,
chtoby posekretnichat'. Na Houp  bylo  novoe  zheltoe  plat'e.  Za  poslednyuyu
nedelyu ona mnogo byla na vozduhe  i  zagorela.  Na  myagko-zolotistom  fone
plat'ya volosy devushki,  ulozhennye  v  novoj  pricheske,  kazalis'  osobenno
temnymi. Noj stoyal v storone i, otpivaya malen'kimi glotkami shampanskoe,  s
gordost'yu i s nekotorym bespokojstvom nablyudal za nej. Vremya  ot  vremeni,
ne  spuskaya  glaz  s  Houp,  on  negromko  peregovarivalsya  s   blagodushno
nastroennymi gostyami, a kakoj-to vnutrennij, drozhashchij ot  lyubvi  golos  ne
umolkaya tverdil: "Kakaya u nee pricheska, kakie guby, kakie nogi!"
   On poceloval nevestu - sozdanie iz belogo atlasa, kruzhev i flerdoranzha,
pochuvstvovav vkus gubnoj pomady i zapah duhov. Ne  zamechaya  ee  blestyashchih,
vlazhnyh glaz i poluotkrytogo rta, on posmotrel na Houp, kotoraya  nablyudala
za nim s drugogo konca komnaty; ego voshishchennyj vzglyad otmetil ee sheyu,  ee
taliyu. Houp podoshla k nemu.
   - YA davno sobirayus' koe-chto sdelat', - skazal Noj i  obnyal  devushku  za
tonkuyu taliyu, styanutuyu tugim korsazhem novogo plat'ya; on pochuvstvoval,  kak
ot ego prikosnoveniya po uprugomu devich'emu telu  probezhala  legkaya  drozh'.
Houp, vidimo, ponyala Noya,  potyanulas'  k  nemu  i  nezhno  pocelovala  ego.
Koe-kto iz gostej nablyudal za nimi, no eto ne smutilo Noya: on schital,  chto
na svad'be vsyakij volen celovat' kogo ugodno. Krome togo, Noyu nikogda  eshche
ne prihodilos' pit' shampanskoe v zharkij letnij den'.
   Stoya u pod容zda, Noj i Houp nablyudali, kak obsypannye risom novobrachnye
usazhivalis' v mashinu, ukrashennuyu dlinnymi razvevayushchimisya lentami. U dverej
doma tiho vshlipyvala  mat'.  Nelovko  i  zastenchivo  ulybalsya  molodozhen,
vyglyadyvaya iz avtomobilya.
   Noj i Houp posmotreli drug na druga, i on  ponyal,  chto  oni  dumayut  ob
odnom i tom zhe.
   - A pochemu by i nam... - goryacho zasheptal bylo Noj.
   - SH-shsh! - Houp  zakryla  emu  rot  rukoj.  -  Ty  vypil  slishkom  mnogo
shampanskogo.
   Noj i Houp poproshchalis' s gostyami i, derzhas' za ruki, medlenno poshli  po
ulice, obsazhennoj vysokimi derev'yami, sredi gazonov, na kotoryh  vrashchalis'
razbryzgivateli, obrazuya sverkayushchie na solnce vsemi cvetami radugi fontany
vody. Vozduh ugasayushchego dnya byl napoen  podnimayushchimsya  s  gazonov  zapahom
svezhepolitoj zeleni.
   - Kuda zhe oni poehali? - sprosil Noj.
   - V Monterej, v Kaliforniyu, na mesyac. Tam zhivet ego dvoyurodnyj brat.
   Tesno prizhavshis'  drug  k  drugu,  oni  shli  sredi  fontanov  Fletbusha,
razmyshlyaya  o  plyazhah  Montereya  na  Tihookeanskom  poberezh'e,  ob   unylyh
meksikanskih domikah, zalityh luchami yuzhnogo solnca, o dvuh molodyh  lyudyah,
kotorye tol'ko  chto  seli  v  poezd  na  vokzale  Grend-Sentral  i  sejchas
zakryvayut na zamok dver' svoego kupe.
   - ZHal' mne ih, - kislo ulybnulsya Noj.
   - |to pochemu zhe?!
   - V takuyu noch', kak segodnya, vpervye ostat'sya naedine. Ved' segodnya  zhe
budet odna iz samyh zharkih nochej za ves' god.
   Houp otdernula ruku.
   - Net, ty sovershenno nevozmozhen! - serdito voskliknula ona. -  Kak  eto
merzko i vul'garno!..
   - Nu, Houp! - zaprotestoval Noj. - YA zhe prosto nemnozhko poshutil!
   - Terpet' ne mogu takogo cinizma, - gromko prodolzhala Houp. - Ty  gotov
vysmeyat' vse i vsya! - Noj s udivleniem zametil, chto ona plachet.
   - Proshu tebya, dorogaya, ne nuzhno plakat'. -  Noj  krepko  obnyal  ee,  ne
obrashchaya vnimaniya na dvuh malen'kih mal'chishek i sobaku-kolli,  s  interesom
nablyudavshih za nimi s odnogo iz gazonov.
   Houp vyskol'znula iz ego ob座atij.
   - Ne smej pritragivat'sya ko mne! - kriknula ona i bystro poshla vpered.
   - Nu proshu tebya, - povtoril vstrevozhennyj Noj, starayas' ne otstavat' ot
devushki. - Poslushaj-ka, chto ya tebe skazhu.
   - Mozhesh' napisat' ocherednoe pis'mo, - skvoz' slezy otvetila Houp. - Vse
svoi nezhnye chuvstva ty, vidimo, berezhesh' dlya pishushchej mashinki.
   Noj poravnyalsya s Houp i molcha poshel ryadom. On byl ozadachen i rasteryan i
chuvstvoval sebya tak, slovno vnezapno okazalsya sredi bezbrezhnogo morya,  imya
kotoromu - zhenskoe bezrassudstvo, i emu ostaetsya lish'  drejfovat',  upovaya
na to, chto veter i volny prib'yut ego k spasitel'nomu beregu.
   Odnako Houp ne hotela smyagchit'sya i vsyu dolguyu dorogu v tramvae molchala,
upryamo i prezritel'no podzhav guby.
   "Bozhe moj! - dumal Noj, vremya ot vremeni boyazlivo posmatrivaya  na  svoyu
podrugu. - Ona zhe perestanet vstrechat'sya so mnoj!"
   No Houp, otkryv klyuchom obe dveri, razreshila emu vojti. V dome nikogo ne
bylo. Tetka i dyadya Houp, zahvativ s soboj dvuh malen'kih detej, uehali  na
tri dnya otdyhat' v derevnyu. V neosveshchennyh komnatah  vse  dyshalo  mirom  i
pokoem.
   - Hochesh' est'? - strogo sprosila Houp. Ona stoyala poseredine  gostinoj,
i Noj  sovsem  bylo  reshilsya  pocelovat'  ee,  no,  vzglyanuv  na  devushku,
otkazalsya ot svoego namereniya.
   - Pozhaluj, mne luchshe ujti domoj, - nereshitel'no progovoril on.
   - Mozhesh' poest' i u menya,  -  vozrazila  Houp.  -  YA  ostavila  uzhin  v
holodil'nike.
   Noj pokorno proshel za devushkoj v kuhnyu i, starayas' derzhat'sya kak  mozhno
nezametnee, prinyalsya pomogat' ej. Houp  dostala  holodnuyu  kuricu,  polnyj
kuvshin moloka i prigotovila salat. Zatem ona postavila vse  na  podnos  i,
kak serzhant, podayushchij komandu vzvodu, suho prikazala:
   - Vo dvor!
   Noj vzyal podnos  i  otnes  ego  v  sadik,  primykavshij  k  domu.  Sadik
predstavlyal soboj pryamougol'nik,  ogranichennyj  s  bokov  vysokim  doshchatym
zaborom, a s tret'ej storony -  gluhoj  kirpichnoj  stenoj  garazha,  splosh'
zarosshej dikim vinogradom. Tut  rosla  izyashchnaya,  raskidistaya  akaciya,  byl
krohotnyj uchastok, vosproizvodivshij  v  miniatyure  gornyj  lug,  neskol'ko
klumb s obychnymi cvetami, derevyannyj stolik so  svechami  pod  abazhurami  i
dlinnye, pohozhie na kushetku kacheli pod baldahinom. V rasplyvchatyh sumerkah
rastayal, podobno tumanu  ili  durnomu  videniyu,  Bruklin,  i  Noj  s  Houp
ostalis' odni v obnesennom vysokimi stenami sadu, slovno gde-to  v  Anglii
ili vo Francii, a mozhet byt', sredi gor Indii...
   Houp zazhgla svechi. Vse s tem zhe mrachnym vyrazheniem na licah oni uselis'
drug protiv druga i s appetitom poeli. Oni pochti  ne  razgovarivali,  lish'
izredka obmenivalis' vezhlivymi pros'bami peredat' sol' ili  moloko.  Zatem
oni slozhili salfetki i vstali, kazhdyj u svoego konca stola.
   - Svechi nam ne nuzhny, - skazala Houp. - Potushi, pozhalujsta, svoyu svechu.
   Noj nagnulsya nad svechoj, nakrytoj abazhurom v vide nebol'shoj  steklyannoj
trubki, a Houp sklonilas' k drugoj  sveche.  Kogda  oni  gasili  svechi,  ih
golovy soprikosnulis', i vo vnezapno nastupivshej temnote Houp prosheptala:
   - Prosti menya. YA samaya merzkaya devchonka na svete.
   Posle etogo vse bylo horosho. Tesno prizhavshis', oni sideli na kachelyah  i
skvoz'  vetki  akacii  smotreli  na  zvezdy,  postepenno  zagoravshiesya   v
temneyushchem letnem nebe. Gde-to daleko gromyhal po rel'sam tramvaj i s shumom
pronosilis' gruzoviki; gde-to daleko  byli  tetka,  dyadya  i  deti;  gde-to
daleko za garazhom krichali raznoschiki gazet. Gde-to daleko za stenami sada,
v kotorom oni sideli, burlil i shumel sovsem drugoj mir...
   - ...Net, net, ne nuzhno... -  prosila  Houp.  -  YA  boyus',  boyus'...  -
umolyala ona. I mgnovenie spustya: - O moj dorogoj, moj lyubimyj!
   Potom oni lezhali, potryasennye i podavlennye tem ogromnym, nepreodolimym
chuvstvom, kotoroe tak vlastno uvleklo ih. Noj  ispytyval  to  robost',  to
torzhestvo, to rasteryannost', to smirenie. On opasalsya, chto  teper',  kogda
oni tak slepo  otdalis'  drug  drugu,  Houp  voznenavidit  ego,  i  kazhdoe
mgnovenie ee molchaniya vse bol'she ukreplyalo ego mrachnye predchuvstviya...
   - Nu, vot vidish', - zagovorila nakonec Houp i tiho zasmeyalas'. - A ved'
sovsem ne bylo zharko. Dazhe niskol'ko.


   Potom, kogda Noyu uzhe pora bylo uhodit', oni voshli  v  dom.  ZHmuryas'  ot
sveta, Noj i Houp staralis' ne smotret' drug na druga. CHtoby chem-to zanyat'
sebya, Noj podoshel k radiopriemniku i vklyuchil ego.
   Peredavali fortep'yannyj koncert CHajkovskogo. Myagkaya, pechal'naya  melodiya
byla slovno special'no napisana  dlya  nih,  tol'ko  chto  perestavshih  byt'
det'mi i poznavshih vsyu nezhnost' pervoj razdelennoj lyubvi.
   Houp podoshla k sklonivshemusya nad priemnikom  Noyu  i  pocelovala  ego  v
zatylok. On hotel povernut'sya k nej, chtoby otvetit'  poceluem,  kak  vdrug
muzyka prekratilas' i diktor suhim, delovitym  tonom  proiznes:  "Peredaem
special'noe soobshchenie Assoshiejted Press. Nastuplenie  nemcev  prodolzhaetsya
po vsemu russkomu frontu. Na linii, prostirayushchejsya ot Finlyandii do CHernogo
morya, vvedeno v dejstvie mnogo novyh tankovyh divizij".
   - CHto eto? - voskliknula Houp.
   - Nemcy, - otvetil Noj,  dumaya  o  tom,  kak  chasto  teper'  prihoditsya
proiznosit' eto slovo. - Nemcy vtorglis' v Rossiyu. Vot o  chem  krichali  na
ulice gazetchiki...
   - Vyklyuchi. - Houp protyanula ruku i sama vyklyuchila priemnik. -  Hot'  na
segodnya.
   Noj laskovo obnyal ee i uslyshal,  kak  sil'no  zabilos'  ee  serdce.  "I
segodnya dnem, - podumal on, - poka my byli na svad'be, poka shli po ulicam,
a potom sideli zdes', v sadu, ot Finlyandii do CHernogo morya gremeli  orudiya
i umirali lyudi". On podumal ob etom mehanicheski, prosto kak  o  fakte,  ne
vdavayas' ni v kakie rassuzhdeniya. Tak  chitayut  plakat  na  obochine  dorogi,
pronosyas' mimo nego v mashine.
   Oni uselis' na obtrepannuyu kushetku. Za oknami uzhe  sovsem  stemnelo,  i
kriki gazetchikov doletali, kazalos', otkuda-to iz neveroyatnoj dali - takie
strannye i neumestnye v etot spokojnyj vecher.
   - Kakoj segodnya den'? - sprosila nakonec Houp.
   - Voskresen'e. Den' otdyha.
   - Da, ya znayu. A kakoe chislo?
   - Dvadcat' vtoroe iyunya.
   - Dvadcat' vtoroe iyunya! - prosheptala devushka. - YA navsegda zapomnyu etot
den'.


   Kogda Noj vernulsya domoj, Rodzher eshche ne spal. Stoya  v  temnom  dome  za
dver'yu komnaty i pytayas' pridat' svoemu licu  samoe  budnichnoe  vyrazhenie,
Noj uslyshal tihie zvuki pianino. Rodzher, to  i  delo  sbivayas',  naigryval
unyluyu dzhazovuyu melodiyu. On improviziroval. Noj postoyal neskol'ko minut  v
malen'kom koridore, zatem otkryl dver' i voshel. Rodzher,  ne  oborachivayas',
pomahal emu rukoj i prodolzhal igrat'. Noj sel v staren'koe,  obitoe  kozhej
kreslo u okna, i  komnata,  v  uglu  kotoroj  gorela  edinstvennaya  lampa,
pokazalas' emu ogromnoj i tainstvennoj.
   Tam,  za  otkrytym  oknom  spal  gorod.  Legkij  veter  slabo   shevelil
zanaveski. Slushaya naplyvayushchie drug na druga mrachnye  akkordy,  Noj  zakryl
glaza, i  ego  ohvatilo  strannoe  oshchushchenie,  budto  kazhdaya  kletochka  ego
ustalogo tela trepeshchet, otzyvayas' na muzyku.
   Ne zakonchiv passazha, Rodzher perestal igrat'. Polozhiv svoi dlinnye  ruki
na  klavishi,  on  nekotoroe  vremya  smotrel  na  otpolirovannoe,   mestami
pocarapannoe derevo starogo instrumenta, a potom povernulsya k Noyu.
   - Komnata teper' polnost'yu v tvoem rasporyazhenii, - progovoril on.
   - CHto? - Noj shiroko otkryl glaza.
   - Zavtra ya uezzhayu, - skazal Rodzher, budto prodolzhaya uzhe davno nachatyj s
samim soboj razgovor.
   - CHto, chto?! - peresprosil Noj, vsmatrivayas' v  lico  druga  i  pytayas'
opredelit', ne p'yan li on.
   - Uhozhu v armiyu. Konchen bal. Dobralis' i do nashego brata.
   Noj ne svodil s Rodzhera nedoumevayushchego vzglyada, slovno  ne  ponimal,  o
chem tot govorit. "V drugoe vremya, - proneslos' u nego v golove, - ya by eshche
mog ponyat'. No segodnya proizoshlo slishkom mnogo".
   - YA polagayu, - ironicheski zametil Rodzher, - chto koe-kakie novosti doshli
i do Bruklina.
   - Ty imeesh' v vidu sobytiya v Rossii?
   - Da, ya imeyu v vidu sobytiya v Rossii.
   - YA koe-chto slyshal.
   - Tak vot, ya sobirayus' brosit'sya na pomoshch' russkim.
   - CHto?! Ty nameren vstupit' v Krasnuyu Armiyu?
   Rodzher zasmeyalsya, podoshel v oknu i, uhvativshis' za zanavesku, vysunulsya
na ulicu.
   - Net, - otvetil on. - V armiyu Soedinennyh SHtatov.
   - I ya s toboj, - vnezapno reshil Noj.
   - Spasibo, tol'ko ne bud' idiotom. Podozhdi, poka tebya ne prizovut.
   - No ved' i tebya ne prizyvayut.
   - Poka net, no ya toroplyus'. - Rodzher rasseyanno zavyazal  uzlom  i  snova
razvyazal odnu iz zanavesok. - YA starshe tebya.  Podozhdi  svoej  ocheredi.  Ne
bojsya, tebe ne pridetsya dolgo zhdat'.
   - Ty govorish' tak, budto tebe let vosem'desyat!
   Rodzher snova zasmeyalsya.
   - Prosti menya, syn moj, - skazal on, povorachivayas'  k  Noyu  i  prinimaya
ser'eznyj vid.  -  Do  sih  por  ya  izo  vseh  sil  staralsya  ne  zamechat'
proishodyashchego. No segodnya, poslushav  radio,  ya  ponyal,  chto  ostavat'sya  v
storone dal'she nel'zya. Teper' ya vnov' pochuvstvuyu sebya chelovekom lish' posle
togo, kak voz'mu  v  ruki  vintovku.  Ot  Finlyandii  do  CHernogo  morya,  -
torzhestvenno proiznes on, i Noj vspomnil golos diktora. - Ot Finlyandii  do
CHernogo morya i do reki Gudzon i do Rodzhera Kennona.  Vse  ravno  my  skoro
budem vtyanuty v vojnu, tak chto ya priblizhayu etot moment dlya sebya, i tol'ko.
Vsyu svoyu zhizn' ya predpochital vyzhidat', no na etot raz vyzhidat' ne  hochu  i
slomya golovu brosayus' navstrechu... CHert voz'mi!  Da  ved'  ya  zhe  vse-taki
proishozhu  iz  voennoj  sem'i.  -  Rodzher  uhmyl'nulsya.  -   Moj   dedushka
dezertiroval pod |ntistamom,  a  otec  ostavil  treh  vnebrachnyh  detej  v
Suassone.
   - I ty schitaesh', chto svoim postupkom prinesesh' kakuyu-to pol'zu?
   - Ne sprashivaj menya ob etom, syn moj, - opyat' usmehnulsya Rodzher, no tut
zhe snova stal ser'eznym. - Nikogda ne sprashivaj. Mozhet byt', eto dlya  menya
samyj pravil'nyj put'. Do sih por, kak ty, naverno,  zamechal,  u  menya  ne
bylo celi v zhizni, a eto vse ravno chto bolezn'.  Vnachale  poyavlyaetsya  edva
zametnyj pryshchik, no prohodit tri goda, i ty uzhe paralitik... A vdrug armiya
pomozhet mne najti cel' v zhizni... -  Rodzher  ulybnulsya.  -  Nu,  naprimer,
vyzhit' ili stat' serzhantom, ili vyigrat' kakuyu-nibud' tam vojnu...  Ty  ne
vozrazhaesh', esli ya eshche pobrenchu na pianino?
   - Konechno, net, - nasupivshis' otvetil Noj.  -  "Ved'  on  zhe  umret!  -
tverdil Noyu chej-to golos. - Rodzher umret, ego ub'yut".
   Rodzher sel za pianino,  zadumchivo  dotronulsya  do  klavishej  i  zaigral
chto-to takoe, chego Noj nikogda ran'she ne slyshal.
   - Vo vsyakom sluchae, - zametil Rodzher, prodolzhaya igrat', - ya rad, chto  v
konce koncov vy s devushkoj soshlis'...
   - CHto? - rasteryanno sprosil Noj, pytayas' pripomnit', ne progovorilsya li
on chem-nibud' Rodzheru... - O chem ty tolkuesh'?
   - |to napisano na tvoej fizionomii vot takimi  bukvami,  -  uhmyl'nulsya
Rodzher. - Kak da svetovoj  reklame.  -  I  on  zaigral  na  basovyh  notah
kakoj-to dlinnyj muzykal'nyj otryvok.


   Na sleduyushchij den' Rodzher ushel v armiyu. On ne razreshil Noyu provodit' ego
do prizyvnogo punkta i otdal emu vse svoi pozhitki: mebel',  knigi  i  dazhe
kostyumy, hotya Noyu oni byli veliki.
   - Nichego mne ne nuzhno, -  zayavil  Rodzher,  kriticheski  osmatrivaya  svoe
dobro, nakoplennoe za dvadcat' shest' let zhizni. - Vse eto hlam.
   On sunul v karman nomer zhurnala "N'yu ripablik" - pochitat' v podzemke po
puti na Uajtholl-strit i ulybnulsya: "Vot kakoe  u  menya  hrupkoe  oruzhie".
Potom nahlobuchil shlyapu na svoyu strizhennuyu ezhikom  golovu;  pomahal  Noyu  i
navsegda ushel iz komnaty, v kotoroj  prozhil  pyat'  let.  Noj  smotrel  emu
vsled, i k ego gorlu podstupala spazma; on chuvstvoval, chto nikogda  bol'she
u nego ne budet druga i chto luchshij period ego zhizni zakonchilsya.
   Noj izredka poluchal suhie, ironicheskie zapiski ot Rodzhera iz  kakogo-to
voenno-uchebnogo centra na yuge  strany,  a  odnazhdy  v  konverte  okazalas'
otpechatannaya na steklografe kopiya prikaza po  rote  o  prisvoenii  Rodzheru
Kennonu zvaniya ryadovogo pervogo klassa. Potom, posle dlitel'nogo pereryva,
prishlo  pis'mo  na  dvuh  stranichkah  s  Filippinskih  ostrovov.   V   nem
opisyvalis' publichnye doma Manily i kakaya-to devica-mulatka s  tatuirovkoj
na zhivote, izobrazhavshej amerikanskij  voennyj  korabl'  "Tehas".  V  konce
pis'ma Rodzher razmashistym pocherkom  napisal:  "P.S.  Derzhis'  na  pushechnyj
vystrel ot armii. Lyudyam v nej ne mesto".
   Uhod Rodzhera v armiyu dal Noyu odno sushchestvennoe preimushchestvo, i, hotya on
s naslazhdeniem vospol'zovalsya im, vse zhe ostrye ukoly sovesti net-net da i
bespokoili ego. Teper'  u  nih  s  Houp  byla  svoya  komnata,  im  uzhe  ne
prihodilos', stradaya ot neutolennoj strasti, brodit' po mostovym ili unylo
zhdat' v holodnom vestibyule, poka ne otpravitsya spat'  dyadyushka  -  lyubitel'
pochitat'  bibliyu  na  son  gryadushchij.  Oni  ne   byli   bol'she   bezdomnymi
lyubovnikami, pechal'nymi det'mi, zateryannymi na asfal'tovyh ulicah bol'shogo
goroda.
   V nakonec-to obretennom sobstvennom  gnezdyshke,  v  ubogoj  komnatushke,
hranivshej  samuyu  sokrovennuyu,  samuyu   glubokuyu   tajnu   ih   zhizni,   v
golovokruzhitel'nom cheredovanii prilivov i  otlivov  lyubvi  i  ulichnyj  shum
vnizu, i kriki na uglah ulic, i preniya v senate, i artillerijskaya kanonada
na drugih kontinentah znachili dlya nih tak malo, slovno vse eto proishodilo
v inom, dalekom mire.





   Hristian pochti ne zamechal togo, chto  proishodit  na  ekrane.  S  trudom
zastaviv sebya sosredotochit'sya, on tut zhe nachinal dumat'  o  drugom.  Mezhdu
tem fil'm byl ne lishen opredelennyh dostoinstv. On  rasskazyval  ob  odnom
voinskom podrazdelenii, kotoroe v 1918 godu, po puti s  Vostochnogo  fronta
na  Zapadnyj,  popadaet  na  den'  v  Berlin.  Lejtenant  imel  strozhajshee
prikazanie ne otpuskat' soldat s vokzala, no on ponimal, chto lyudi, kotorye
tol'ko chto perenesli krovoprolitnye boi na Vostoke, a zavtra  snova  budut
brosheny v myasorubku na Zapade, zhazhdut povidat' svoih zhen  i  vozlyublennyh.
Oficer raspustil soldat po domam, hotya ponimal, chto esli kto-nibud' iz nih
vovremya ne vernetsya na stanciyu, ego predadut voennomu  sudu  i,  veroyatno,
rasstrelyayut.
   V fil'me rasskazyvalos', kak veli sebya otpushchennye soldaty. Odni iz  nih
predalis' bezuderzhnomu p'yanstvu, drugie chut' bylo  ne  poddalis'  ugovoram
evreev i porazhencev ostat'sya v Berline, tret'i, pod vliyaniem  zhen,  sovsem
bylo reshili ne vozvrashchat'sya v chast'. V techenie  nekotorogo  vremeni  zhizn'
lejtenanta visela na voloske, i tol'ko v  samuyu  poslednyuyu  minutu,  kogda
poezd uzhe tronulsya, na vokzale poyavilsya  poslednij  iz  teh,  komu  oficer
razreshil pobyvat' doma. Tak soldaty opravdali doverie svoego lejtenanta  i
otpravilis' vo Franciyu druzhnoj, splochennoj gruppoj. Kartina  byla  sdelana
ochen' horosho. V nej bylo mnogo yumora i pafosa.  Ona  ubezhdala  zritelej  v
tom, chto vojnu proigrala ne armiya, a trusy i predateli v tylu.
   Igra akterov, izobrazhavshih uchastnikov drugoj vojny,  zahvatila  soldat,
zapolnivshih voennyj kinoteatr. Konechno, oficer v  fil'me  byl  slishkom  uzh
horosh - nichego pohozhego  Hristian  v  zhizni  ne  vstrechal.  On  s  gorech'yu
podumal, chto lejtenantu Gardenburgu sledovalo by posmotret' etot fil'm  ne
raz i ne dva. Delo v tom, chto posle kutezha v  Parizhe,  po  mere  togo  kak
zatyagivalas' vojna,  Gardenburg  vse  bolee  ozhestochalsya  i  cherstvel.  Po
prikazu komandovaniya polk, v kotorom oni sluzhili,  peredal  vse  pridannye
emu tanki i bronemashiny drugim chastyam, a sam byl vskore perebroshen v Renn.
Zdes'  i  zastala  ih  vojna  s  Rossiej,  i,  poka  oni   vypolnyali   tut
preimushchestvenno policejskie obyazannosti, odnokashniki Gardenburga  poluchali
nagrady na Vostochnom fronte.
   Odnazhdy utrom Gardenburg chut' ne zadohnulsya ot yarosti, kogda uznal, chto
yunec,  vmeste  s  kotorym  on  konchal  oficerskuyu  shkolu,  prozvannyj   za
neveroyatnuyu  tupost'  Bykom,  proizveden  na  Ukraine   v   podpolkovniki.
Gardenburg byl bezuteshen: ved' on po-prezhnemu ostavalsya lejtenantom,  hotya
zhil pripevayuchi v dvuhkomnatnom nomere odnoj  iz  luchshih  gostinic  goroda,
imel dvuh lyubovnic i zarabatyval kuchu deneg, shantazhiruya spekulyantov  myasom
i molochnymi produktami.  I  vot,  mrachno  razmyshlyal  Hristian,  bezuteshnyj
lejtenant sryvaet svoyu dosadu na ni v chem ne povinnom unter-oficere.
   Horosho, chto zavtra u Hristiana nachinaetsya otpusk. On  doshel  do  takogo
sostoyaniya, chto i nedeli dol'she ne  smog  by  vyderzhat'  yadovityh  nasmeshek
Gardenburga; on sovershil by kakoj-nibud' bezrassudnyj postupok  i  byl  by
obvinen v nepovinovenii.
   "Vzyat' hotya by segodnyashnij sluchaj, - s vozmushcheniem  dumal  Hristian.  -
Gardenburg horosho znaet, chto  semichasovym  utrennim  poezdom  ya  uezzhayu  v
Germaniyu, i vse zhe posylaet menya v naryad". V polnoch' v  gorod  dolzhen  byl
otpravit'sya patrul',  kotoromu  predstoyalo  zaderzhat'  neskol'kih  molodyh
francuzov, uklonyayushchihsya ot otpravki na rabotu v Germaniyu, i Gardenburg  ne
nashel nuzhnym poruchit' eto Gimmleru, ili SHtejnu, ili  eshche  komu-nibud'.  On
gadlivo ulybnulsya, skrivil tonkie guby i skazal: "YA znayu, Distl',  chto  vy
ne stanete vozrazhat'. Po krajnej mere, vam  ne  pridetsya  skuchat'  v  svoyu
poslednyuyu noch' v Renne. Do polunochi mozhete byt' svobodny".
   Fil'm  zakonchilsya.  V  zaklyuchitel'nyh  kadrah  snyatyj  krupnym   planom
simpatichnyj molodoj lejtenant laskovo i zadumchivo ulybalsya svoim  soldatam
v mchavshemsya na zapad poezde. Zriteli druzhno aplodirovali.
   Zatem pokazali kinozhurnal. Na ekrane  zamel'kali  vystupayushchij  s  rech'yu
Gitler;  nemeckie  samolety,  sbrasyvayushchie  bomby   na   London;   Gering,
prikalyvayushchij  orden  k  grudi  letchika,  kotoryj  sbil   sto   samoletov;
nastupayushchaya na Leningrad pehota na fone goryashchih krest'yanskih domov...
   Distl' mehanicheski  otmetil,  s  kakim  rveniem  i  kak  tochno  soldaty
vypolnyayut pered kinoob容ktivom svoi  obyazannosti.  "Mesyaca  cherez  tri,  -
ogorchenno vzdohnul Hristian, - oni  voz'mut  Moskvu,  a  ya  vse  eshche  budu
torchat'  v  Renne,  vyslushivat'  oskorbleniya  Gardenburga  i  arestovyvat'
beremennyh francuzhenok, kotorye oskorblyayut v kafe nemeckih oficerov. Skoro
vsya Rossiya pokroetsya snegom, a ya, odin iz  luchshih  lyzhnikov  Evropy,  budu
naslazhdat'sya blagoslovennym klimatom zapadnoj Francii i  razygryvat'  rol'
policejskogo.  Da,  armiya,  konechno,  chudesnyj  instrument,  no  s   ochen'
ser'eznymi iz座anami..."
   Odin iz soldat na ekrane upal - ne to zamaskirovalsya, ne to  byl  ubit.
Vo vsyakom sluchae, on ne podnyalsya, i kamera kinooperatora proshla  nad  nim.
Hristian pochuvstvoval, kak u nego navernulis' na glaza  slezy.  Emu  stalo
nemnogo stydno za sebya, no  kogda  on  smotrel  fil'my,  v  kotoryh  nemcy
srazhalis', a ne  otsizhivalis',  kak  on,  v  bezopasnosti  i  komforte  za
tridevyat' zemel' ot fronta, emu vsegda hotelos' plakat'. Vsyakij raz  posle
etogo on dolgo ne mog izbavit'sya ot chuvstva viny i  bespokojstva  i  chasto
prinimalsya krichat' na svoih soldat. On ne vinovat,  pytalsya  vnushit'  sebe
Hristian, chto prodolzhaet zhit', v to vremya kak drugie gibnut.  On  ponimal,
chto i tut, v Renne, armiya vypolnyaet svoi obyazannosti, i tem  ne  menee  ne
mog preodolet' chuvstva kakoj-to viny. |to chuvstvo otravlyalo emu dazhe mysl'
o predstoyashchem dvuhnedel'nom otpuske i poezdke na rodinu. Molodoj  Frederik
Langerman poteryal nogu v Latvii, oba  syna  Kohov  ubity.  A  on  zayavitsya
upitannyj  i  celehon'kij,  imeya  za  plechami   vsego   lish'   koroten'kij
polukomicheskij  boj  bliz  Parizha.  CHto  i  govorit'  -  ne  izbezhat'  emu
prezritel'nyh vzglyadov sosedej.
   Vojna skoro zakonchitsya. Pri  etoj  mysli  zhizn'  do  armii,  bespechnye,
bezzabotnye dni na snezhnyh sklonah Al'p, dni bez  lejtenanta  Gardenburga,
pokazalis' emu do boli milymi i zhelannymi. Tak  vot.  Konec  vojny  ne  za
gorami. Snachala razdelayutsya s russkimi, zatem nakonec odumayutsya anglichane,
i on zabudet eti bescvetnye, skuchnye dni, provedennye vo  Francii.  Spustya
dva mesyaca posle vojny lyudi perestanut  i  vspominat'  o  nej,  a  pisarya,
kotoryj vse tri goda shchelkal kostyashkami schetov v intendantstve  v  Berline,
budut uvazhat' ne men'she, chem soldat, shturmovavshih doty v Pol'she, Bel'gii i
Rossii. Ne isklyucheno, chto v odin prekrasnyj den' on uvidit  Gardenburga  -
vse eshche  v  chine  lejtenanta,  a  mozhet,  dazhe  -  vot  budet  zdorovo!  -
demobilizovannogo za nenadobnost'yu. Hristian otpravitsya  v  gory  i...  On
kislo ulybnulsya, vspomniv, chto uzhe  ne  raz  predavalsya  podobnym  detskim
mechtam. Kak dolgo, myslenno sprosil on sebya, ego  budut  derzhat'  v  armii
posle pobedy? Vot togda-to i nastupit samoe trudnoe vremya: vojna otojdet v
proshloe, a emu pridetsya zhdat', poka ego  ne  otpustit  na  volyu  ogromnaya,
nepovorotlivaya, byurokraticheskaya voennaya mashina.
   Kinozhurnal zakonchilsya, i na  ekrane  voznik  portret  Gitlera.  Zriteli
podnyalis', salyutuya emu, i zapeli "Germaniya prevyshe vsego".
   Zazhegsya svet, i Hristian, smeshavshis' s tolpoj soldat, medlenno dvinulsya
k vyhodu. Vse oni, s gorech'yu otmetil Hristian, uzhe  ne  pervoj  molodosti,
vse kakie-to hilye i boleznennye; prezrennye garnizonnye krysy (i on v  ih
chisle), ostavlennye za nenadobnost'yu v  mirnoj  strane,  v  to  vremya  kak
luchshie syny Germanii vedut krovoprolitnye boi za tysyachi kilometrov otsyuda.
Hristian razdrazhenno tryahnul golovoj. Uzh luchshe ne dumat' ob  etom,  a  to,
chego dobrogo, i on stanet takoj zhe dryan'yu, kak Gardenburg.
   Na temnyh ulicah, nesmotrya na pozdnee vremya, eshche vstrechalis' francuzy i
francuzhenki. Zavidev ego, oni pospeshno shodili s trotuara v kanavu, i  eto
tozhe vyvodilo Hristiana iz sebya. Trusost' - odna iz  samyh  otvratitel'nyh
storon chelovecheskoj natury. No  huzhe  vsego,  chto  eto  byla  nikchemnaya  i
neopravdannaya trusost'. On ne sobiraetsya prichinyat' im zla, i voobshche  armiya
poluchila strogie ukazaniya vesti sebya korrektno i vezhlivo  po  otnosheniyu  k
francuzam.  "Nemcy  nikogda  ne  stanut  sebya  tak  vesti,  esli  Germaniya
kogda-nibud' okazhetsya pod pyatoj okkupantov", - podumal  on,  zametiv,  chto
shedshij navstrechu chelovek spotknulsya, svorachivaya s trotuara.
   - |j, starik! - kriknul on, ostanavlivayas'.
   Francuz zamer na meste.  Sognutye  plechi  i  zametnoe  dazhe  v  temnote
drozhanie ruk vydavali ego ispug i rasteryannost'.
   - Da? - drognuvshim golosom otozvalsya francuz. - Da, gospodin polkovnik?
   - YA vovse ne polkovnik,  -  zlo  brosil  Hristian.  |ta  naivnaya  lest'
sposobna dovesti do beshenstva!
   - Proshu proshcheniya, mes'e, no v temnote...
   - Nikto ne zastavlyaet vas svorachivat' s trotuara.
   - Da, mes'e, - soglasilsya francuz, ne dvigayas' s mesta.
   - Idite syuda, - prikazal Hristian. - Idite na trotuar.
   - Slushayus', mes'e. - Francuz boyazlivo stupil  na  trotuar.  -  Vot  moj
propusk. Vse dokumenty u menya v polnom poryadke.
   - Mne ne nuzhny vashi proklyatye dokumenty!
   - Kak prikazhete, mes'e, - pokorno probormotal francuz.
   - Marsh domoj! - kriknul Hristian.
   - Slushayus', mes'e.
   Francuz pospeshil proch', i Hristian otpravilsya dal'she. "Novaya Evropa!  -
usmehnulsya on. - Moshchnaya federaciya dinamichnyh gosudarstv! Uzh  tol'ko  ne  s
takim chelovecheskim materialom, kak etot". Skoree by zakonchilas' vojna. Ili
pust' by  ego  poslali  tuda,  gde  slyshen  grom  orudij.  A  vsemu  vinoj
garnizonnaya zhizn' - napolovinu  shtatskaya,  napolovinu  voennaya,  so  vsemi
nedostatkami toj i drugoj. Ona razlagaet dushu cheloveka,  ubivaet  vse  ego
stremleniya, podryvaet veru v sebya. No mozhet byt', hodatajstvo o zachislenii
v oficerskuyu shkolu  budet  udovletvoreno,  ego  proizvedut  v  lejtenanty,
napravyat v Rossiyu ili v Afriku, i s nyneshnej zhizn'yu budet pokoncheno?
   Hristian podal raport tri mesyaca  nazad,  no  do  sih  por  ne  poluchil
otveta. Navernoe,  raport  lezhit  v  kuche  bumag  na  pis'mennom  stole  u
kakogo-nibud' zhirnogo efrejtora v voennom ministerstve.
   No kak vse eto ne pohozhe na to, chto  on  ozhidal  vstretit',  uezzhaya  iz
doma, i dazhe  sovsem  nedavno,  v  den'  vstupleniya  v  Parizh...  Hristian
vspomnil  rasskazy  o  proshloj  vojne.  Nerushimaya,  voznikshaya  pod   ognem
soldatskaya druzhba, surovoe soznanie vypolnennogo dolga, vzryvy entuziazma.
On pripomnil okonchanie "Volshebnoj gory" [roman nemeckogo  pisatelya  Tomasa
Manna (1875-1955)] - Gans Kastorp, pod ognem francuzov s pesnej  Bethovena
na ustah perebegayushchij  pokrytyj  cvetami  lug...  Ne  tak  by  nuzhno  bylo
zakonchit' knigu. Sledovalo dobavit' glavu, v kotoroj Kastorp  primeryaet  v
intendantskom sklade v L'ezhe ogromnye, ne po razmeru botinki i uzhe ne poet
pesen.
   A mif o soldatskoj druzhbe! Po doroge v Parizh emu odno  vremya  kazalos',
chto oni s Brandtom smogut stat' druz'yami. To zhe samoe on  podumal  dazhe  o
Gardenburge, kogda oni napravlyalis' po Ital'yanskomu  bul'varu  na  ploshchad'
Opery. Odnako Brandt poluchil proizvodstvo, stal vazhnym  molodym  oficerom,
imeet v Parizhe otdel'nuyu kvartiru i sotrudnichaet v armejskom zhurnale.  CHto
kasaetsya Gardenburga, to on okazalsya dazhe huzhe, chem dumal o nem Hristian v
dni soldatskoj mushtry. Da i ostal'nye... Samye nastoyashchie svin'i  -  nikuda
ne denesh'sya. Oni denno i noshchno blagodaryat boga, chto nahodyatsya v  Renne,  a
ne pod Tripoli ili pod Kievom, vedut gryaznuyu  spekulyaciyu  s  francuzami  i
otkladyvayut kruglen'kie summy na sluchaj  poslevoennoj  depressii.  Kak  zhe
mozhno druzhit' s podobnymi lyud'mi? Samye nastoyashchie dezertiry, rostovshchiki  v
voennoj forme! Kak tol'ko  voznikala  ugroza,  chto  cheloveka  otpravyat  na
front, on puskal v hod vse svoi svyazi, podkupal polkovyh pisarej,  shel  na
vse, tol'ko by ostat'sya v tylu.
   Hristian sluzhil v desyatimillionnoj armii, no nikogda eshche ne  chuvstvoval
sebya takim odinokim. Vo vremya sleduyushchego otpuska on otpravitsya v Berlin, v
voennoe ministerstvo.  On  najdet  tam  znakomogo  polkovnika,  s  kotorym
rabotal v Avstrii eshche do anshlyusa [anshlyus  -  nasil'stvennoe  prisoedinenie
Avstrii k fashistskoj Germanii v marte 1938 goda], i poprosit perevesti ego
v odnu iz chastej dejstvuyushchej armii. On soglasitsya poehat' na front dazhe  v
kachestve ryadovogo...
   Distl' vzglyanul na chasy. Do  yavki  v  kancelyariyu  roty  ostavalos'  eshche
dvadcat' minut. Na drugoj storone ulicy  on  zametil  kafe,  i  emu  vdrug
zahotelos' vypit'.
   Otkryv dver'. Hristian uvidel chetyreh  soldat,  raspivayushchih  za  stolom
shampanskoe. Po vsemu bylo vidno, chto p'yut oni davno: raskrasnevshiesya lica,
rasstegnutye mundiry... Dvoe iz nih byli nebrity.
   "P'yut shampanskoe! - so zlost'yu otmetil Hristian. - Uzh  konechno,  ne  na
soldatskoe  zhalovan'e.  Navernoe,  prodayut  francuzam  kradenoe   nemeckoe
oruzhie. Pravda, francuzy poka ne pustili ego v hod,  no,  kto  znaet,  chto
budet dal'she? Dazhe k francuzam mozhet vernut'sya muzhestvo... Nemeckaya  armiya
prevratilas' v ogromnuyu bandu spekulyantov kozhej, boepripasami, normandskim
syrom, vinom i telyatinoj. Esli nemeckie soldaty probudut  vo  Francii  eshche
goda dva, to lish' po forme mozhno budet otlichit' ih ot francuzov. Vot  ona,
kovarnaya i nizkaya pobeda gall'skogo duha".
   - Vermut! - prikazal Hristian vladel'cu kafe,  trevozhno  poglyadyvavshemu
iz-za stojki bara. - A vprochem, luchshe kon'yak.
   Prislonivshis'  k  stojke,  Hristian  smotrel  na  soldat.   SHampanskoe,
veroyatno, bylo skvernoe. Brandt kak-to rasskazyval emu, chto francuzy chasto
nakleivayut samye gromkie yarlyki na samoe  otvratitel'noe  vino.  |to  byla
svoego roda mest' francuzov  nenavistnym  bosham,  poskol'ku  te  ne  mogli
razobrat'sya v obmane, mest' tem bolee  priyatnaya  dlya  francuzov,  chto  oni
izvlekali iz nee dvojnuyu vygodu:  proyavlyali  svoj  patriotizm  i  poluchali
nemalye baryshi.
   Zametiv, chto Hristian nablyudaet za nimi, soldaty smutilis' i  poubavili
ton, ne zabyvaya, odnako, o  svoem  shampanskom.  Odin  iz  soldat  vinovato
provel rukoj po nebritym shchekam. Hozyain postavil pered  Hristianom  kon'yak.
Potyagivaya vino, Hristian s tem zhe mrachnym  vidom  prodolzhal  nablyudat'  za
soldatami. Odin iz nih vytashchil bumazhnik, chtoby rasplatit'sya  za  ocherednuyu
butylku, i Hristian  uvidel,  chto  on  bitkom  nabit  nebrezhno  slozhennymi
frankami. Bozhe moj! I radi takih banditov drugie  nemcy  shturmuyut  russkie
pozicii? Radi etih zhirnyh lavochnikov nemeckie letchiki gibnut nad Londonom?
   - |j, ty! - kriknul Hristian. - Podojdi-ka syuda!
   Soldat rasteryanno-vzglyanul na tovarishchej, no te molcha ustavilis' v  svoi
bokaly. Soldat medlenno vstal i sunul bumazhnik v karman.
   - Poshevelivajsya! - yarostno zaoral Hristian. - Sejchas zhe idi syuda!
   Poblednevshij soldat, sharkaya nogami, podoshel k Hristianu.
   - Kak ty stoish'? Vstat' smirno!
   Perepugannyj soldat vytyanulsya i zamer.
   - Familiya? - otryvisto sprosil Hristian.
   - Ryadovoj Gans Rejter, gospodin  unter-oficer,  -  zaikayas',  probubnil
soldat.
   Hristian vynul karandash i klochok bumagi i zapisal.
   - CHast'?
   - Sto sorok sed'moj sapernyj batal'on.  -  Rejter  s  trudom  proglotil
slyunu.
   Hristian snova zapisal.
   -  V  sleduyushchij  raz,  ryadovoj  Rejter,  kogda  pojdesh'   p'yanstvovat',
potrudis' pobrit'sya i derzhat' mundir zastegnutym. I eshche:  pomni,  chto  pri
obrashchenii k nachal'nikam sleduet stoyat' po stojke "smirno". YA soobshchu o tebe
kuda sleduet dlya nalozheniya disciplinarnogo vzyskaniya.
   - Slushayus', gospodin unter-oficer.
   - Mozhesh' idti.
   Rejter oblegchenno vzdohnul i vernulsya k stolu.
   - I vy tozhe privedite sebya v nadlezhashchij vid,  -  zlo  kriknul  Hristian
sidevshim za stolom soldatam.
   Soldaty molcha zastegnuli mundiry.
   Hristian povernulsya k nim spinoj i vzglyanul na hozyaina.
   - Eshche kon'yachku, gospodin unter-oficer?
   - Net.
   Hristian dopil kon'yak, brosil neskol'ko bumazhek na stojku i  vyshel,  ne
oglyanuvshis' na pritihshih v uglu soldat.


   Gardenburg v furazhke i  perchatkah  sidel  v  kancelyarii.  Vypryamivshis',
slovno on ehal  verhom  na  loshadi,  lejtenant  rassmatrival  visevshuyu  na
protivopolozhnoj stene komnaty kartu.  |to  byla  vypushchennaya  ministerstvom
propagandy karta Rossii s liniej fronta po sostoyaniyu  na  vtornik  proshloj
nedeli, vsya ispeshchrennaya  pobednymi  cherno-krasnymi  strelkami.  Kancelyariya
razmeshchalas' v starom  zdanii  francuzskoj  policii.  Pod  potolkom  gorela
malen'kaya lampochka. S cel'yu svetomaskirovki okna i stavni byli zakryty.  V
komnate bylo dushno, i kazalos', chto v spertom  vozduhe  vitayut  teni  vseh
perebyvavshih zdes' zhulikov i vorishek.
   Vojdya v kancelyariyu, Hristian zametil, chto u okna, nelovko pereminayas' s
nogi  na  nogu  i  iskosa  poglyadyvaya  na  Gardenburga,  stoit  malen'kij,
nevzrachnyj chelovek v forme francuzskoj milicii. Hristian vytyanulsya i otdal
chest'. "Net, - podumal on pri etom, - tak  ne  mozhet  prodolzhat'sya  vechno,
etomu dolzhen kogda-nibud' nastupit' konec..."
   Gardenburg dazhe ne vzglyanul na nego, i Hristian zastyl v  ozhidanii,  ne
svodya  glaz  s  lejtenanta.  On  horosho  izuchil  svoego  nachal'nika  i  ne
somnevalsya, chto tot znaet o ego prisutstvii.
   Nablyudaya za Gardenburgom,  Hristian  chuvstvoval,  chto  nenavidit  etogo
cheloveka sil'nee, chem lyubogo  iz  svoih  vragov,  sil'nee,  chem  vrazheskih
tankistov i minometchikov.
   Gardenburg vzglyanul na chasy.
   - Tak-s, - protyanul on. - Unter-oficer yavilsya vovremya?
   - Tak tochno, gospodin lejtenant.
   Gardenburg podoshel k zavalennomu bumagami pis'mennomu stolu i uselsya za
nego.
   - Vot tut soobshchayutsya familii i dany fotografii  treh  lic,  kotoryh  my
razyskivaem, - nachal on, vzyav odnu iz bumag. - V proshlom mesyace  oni  byli
vyzvany dlya otpravki na rabotu v Germaniyu, no do  sih  por  uklonyayutsya  ot
yavki. |tot gospodin... - on  nebrezhno,  s  prezritel'noj  minoj  kivnul  v
storonu francuza, - etot gospodin yakoby znaet gde mozhno najti vseh troih.
   - Da,  gospodin  lejtenant,  -  podobostrastno  podtverdil  francuz.  -
Sovershenno verno, gospodin lejtenant.
   - Voz'mite naryad iz pyati soldat, -  prodolzhal  Gardenburg  tak,  slovno
francuza i ne bylo v kancelyarii, - i arestujte etih lyudej. Vo dvore  stoit
gruzovik s shoferom. Soldaty uzhe v mashine.
   - Slushayus', gospodin lejtenant.
   - A ty, - obratilsya Gardenburg k francuzu, - ubirajsya otsyuda.
   - Slushayus', gospodin lejtenant,  -  chut'  ne  zadohnuvshis'  ot  izbytka
rveniya, otvetil francuz i bystro vyskochil za dver'.
   Gardenburg snova prinyalsya rassmatrivat' kartu na stene. V komnate  bylo
ochen'  zharko,  i  Hristian  ves'  vspotel.  "V  nemeckoj   armii   stol'ko
lejtenantov, -  podivilsya  on,  -  a  menya  ugorazdilo  popast'  imenno  k
Gardenburgu!"
   - Vol'no, Distl', - brosil Gardenburg, ne oborachivayas'.
   Hristian perestupil s nogi na nogu.
   - Vse v poryadke? -  sprosil  oficer,  slovno  prodolzhal  nachatuyu  ranee
besedu. - Vy poluchili vse otpusknye dokumenty?
   - Tak tochno,  gospodin  lejtenant,  -  otvetil  Hristian.  "Nu  vot,  -
proneslos' u nego v golove, - sejchas on otmenit  moj  otpusk.  |to  prosto
nevynosimo!"
   - Vy zaedete v Berlin po puti domoj?
   - Da, gospodin lejtenant.
   Gardenburg kivnul, vse eshche ne otvodya glaz ot karty.
   - Schastlivec! Dve nedeli sredi nemcev, ne  videt'  etih  svinej.  -  On
rezkim kivkom golovy ukazal na to mesto, gde tol'ko chto stoyal francuz. - YA
chetyre  mesyaca  dobivayus'  otpuska,  -  s  gorech'yu  prodolzhal  on.  -  No,
okazyvaetsya, bez menya tut  nevozmozhno  obojtis',  ya,  vidite  li,  slishkom
vazhnaya persona... - Lejtenant gor'ko usmehnulsya. -  Skazhite  vy  mogli  by
okazat' mne uslugu?
   - Konechno, gospodin lejtenant, - pospeshil zaverit' ego Hristian  i  tut
zhe myslenno vyrugal sebya za takoe rvenie.
   Gardenburg vynul iz karmana svyazku klyuchej, otkryl odin iz yashchikov stola,
dostal nebol'shoj, akkuratno zavyazannyj svertok  i  snova  tshchatel'no  zaper
yashchik.
   - Moya zhena zhivet v Berline. Vot ee adres, - on peredal Hristianu klochok
bumagi. - Mne udalos'...  razdobyt'...  kusok  zamechatel'nogo  kruzheva,  -
lejtenant nebrezhno poshchelkal pal'cem po svertku. -  Isklyuchitel'no  krasivoe
chernoe kruzhevo iz Bryusselya. Moya  zhena  ochen'  lyubit  kruzheva.  YA  nadeyalsya
peredat' ej sam, no moj otpusk... Vy zhe znaete. A  pochta...  -  Gardenburg
pokachal golovoj. - Dolzhno byt',  vse  vory  Germanii  teper'  rabotayut  na
pochte. Posle vojny, -  vnezapno  zagorelsya  on,  -  nuzhno  budet  provesti
tshchatel'noe rassledovanie... Vprochem... ya podumal, esli eto ne dostavit vam
osobyh hlopot, tem bolee chto moya zhena zhivet sovsem nedaleko ot vokzala...
   - YA budu rad vypolnit' vashe poruchenie, - prerval ego Hristian.
   - Blagodaryu. - Gardenburg vruchil Hristianu svertok.  -  Peredajte  zhene
moj samyj nezhnyj privet. Mozhete dazhe skazat', chto ya postoyanno dumayu o nej,
- krivo ulybnulsya on.
   - Slushayus', gospodin lejtenant.
   - Ochen' horosho. Nu, a  teper'  otnositel'no  etih  lyudej,  -  on  tknul
pal'cem v lezhashchuyu pered nim bumagu. - YA znayu, chto mogu polozhit'sya na vas.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant.
   - YA  poluchil  ukazanie,  chto  otnyne  v  podobnyh  delah  rekomenduetsya
proyavlyat' bol'she  strogosti  -  v  nazidanie  vsem  ostal'nym.  Nakrichat',
prigrozit' oruzhiem, horoshen'ko stuknut'... Nu, vy, nadeyus', ponimaete.
   - Da, gospodin lejtenant, -  otvetil  Hristian,  mashinal'no  proshchupyvaya
myagkoe kruzhevo v svertke, kotoryj on ostorozhno derzhal v rukah.
   - Vse, unter-oficer. - Gardenburg  povernulsya  k  karte.  -  ZHelayu  vam
horosho provesti vremya v Berline.
   - Spasibo, gospodin lejtenant. - Hristian podnyal ruku. - Hajl' Gitler!
   No Gardenburg myslenno uzhe dvigalsya v stremitel'no nesushchemsya  tanke  po
doroge na Smolensk i lish' nebrezhno  mahnul  rukoj.  Vyjdya  iz  kancelyarii.
Hristian zatolkal kruzhevo  pod  mundir  i  tshchatel'no  zastegnulsya  na  vse
pugovicy, chtoby svertok kak-nibud' ne vypal.


   Pervye  dvoe,  familii  kotoryh  byli  ukazany  v   spiske   Hristiana,
skryvalis' v zabroshennom garazhe. Pri vide vooruzhennyh  soldat  oni  tol'ko
gor'ko usmehnulis' i, ne okazav nikakogo soprotivleniya, vyshli iz garazha.
   Po vtoromu adresu milicioner-francuz privel ih v rajon trushchob.  V  dome
pahlo kanalizaciej i chesnokom. Podrostok - nemcy stashchili ego s  krovati  -
ucepilsya za mat', i oba istericheski razrydalis'. Mat'  ukusila  odnogo  iz
soldat, i tot udarom v zhivot sbil ee s nog. Za stolom,  uroniv  golovu  na
ruki, plakal starik. V obshchem,  vse  poluchilos'  otvratitel'no.  V  toj  zhe
kvartire oni obnaruzhili  v  shkafu  eshche  odnogo  cheloveka,  kak  pokazalos'
Hristianu, evreya. Dokumenty u nego okazalis'  prosrochennymi,  on  byl  tak
napugan, chto ne mog otvechat' na voprosy. Snachala Hristian  reshil  ostavit'
ego v pokoe. V konce koncov, ego poslali  arestovat'  treh  yunoshej,  a  ne
zaderzhivat' vseh podozritel'nyh lic. Esli podtverditsya, chto  etot  chelovek
evrej, ego otpravyat v konclager',  inymi  slovami  na  vernuyu  smert'.  No
chelovek iz milicii ne spuskal s Hristiana glaz.
   - Evrej! - sheptal on. - |to evrej!
   Konechno, on vse rasskazhet Gardenburgu, tot nemedlenno vyzovet Hristiana
iz otpuska i obvinit ego v narushenii sluzhebnogo dolga.
   - Pridetsya vam otpravit'sya s nami, - skazal on neizvestnomu.
   Tot byl polnost'yu  odet  i,  vidimo,  dazhe  spal  v  botinkah,  gotovyj
skryt'sya pri malejshej trevoge. On rasteryanno oglyanulsya  vokrug,  posmotrel
na pozhiluyu zhenshchinu,  kotoraya,  derzhas'  za  zhivot,  stonala  na  polu,  na
starika, kotoryj sidel za stolom i plakal,  opustiv  golovu  na  ruki,  na
raspyatie, visevshee nad pis'mennym stolom. Kazalos', on proshchalsya  so  svoim
poslednim ubezhishchem pered tem,  kak  ujti  na  smert'.  On  pytalsya  chto-to
skazat', no lish' bezzvuchno shevelil pobelevshimi gubami.
   Vernuvshis'  v  policejskie  kazarmy,  Hristian  s  chuvstvom  oblegcheniya
peredal arestovannyh dezhurnomu oficeru i sel za  stol  Gardenburga  pisat'
raport. Vse eto delo zanyalo nemnogim bolee treh chasov.  On  uzhe  dopisyval
raport,  kogda  ego  vnimanie  privlek  isstuplennyj   vopl',   donesshijsya
otkuda-to iz glubiny zdaniya. "Varvary! - nahmurilsya  on.  -  Stoit  tol'ko
cheloveku stat' policejskim, i on tut zhe prevrashchaetsya v sadista". On  reshil
bylo pojti prekratit' pytki i uzhe podnyalsya so stula, no tut  zhe  razdumal.
Vozmozhno, tam prisutstvuet kakoj-nibud' oficer, i togda  emu  ne  minovat'
nagonyaya za to, chto on vmeshivaetsya ne v svoi dela.
   Hristian ostavil raport na stole Gardenburga, chtoby tot utrom srazu  zhe
uvidel ego, i vyshel iz zdaniya.  Stoyala  chudesnaya  osennyaya  noch',  v  nebe,
vysoko nad domami, goreli  yarkie  zvezdy.  Noch'yu  gorod  vyglyadel  gorazdo
privlekatel'nee, a osveshchennaya  lunoj  bol'shaya,  geometricheski  pravil'naya,
bezlyudnaya v eti chasy ploshchad' pered ratushej byla dazhe krasiva.  Netoroplivo
shagaya po mostovoj, Hristian podumal, chto, v konce koncov, ne  tak  uzh  tut
ploho,  osobenno  esli  uchest',  chto  on  mog  okazat'sya  v   kakom-nibud'
zaholust'e pohuzhe etogo.
   Nedaleko ot naberezhnoj on svernul v odnu iz bokovyh ulic i  pozvonil  v
dom Korinny.  Kons'erzhka  s  vorchaniem  otkryla  dver',  no,  uvidev  ego,
pochtitel'no umolkla.
   Hristian podnyalsya po skripuchim stupen'kam staroj lestnicy i postuchalsya.
Dver' srazu zhe otkrylas',  slovno  Korinna  ne  lozhilas'  spat',  podzhidaya
lyubovnika. Ona laskovo pocelovala Hristiana. Na  nej  byla  poluprozrachnaya
nochnaya rubashka, i, prizhimaya zhenshchinu k sebe, Hristian  pochuvstvoval  skvoz'
tonkuyu tkan' teplotu ee sogretogo snom tela.
   Korinna, krupnaya zhenshchina s pyshnoj kopnoj  krashenyh  volos,  byla  zhenoj
francuzskogo kaprala, vzyatogo v plen v 1940 godu  pod  Mecem.  Sejchas  ego
derzhali v trudovom lagere gde-to v rajone  Kenigsberga.  Vpervye  Hristian
vstretil  ee  v  kafe  mesyacev  sem'  nazad.  Togda  ona  pokazalas'   emu
chuvstvennoj i neobyknovenno privlekatel'noj. V dejstvitel'nosti zhe Korinna
okazalas' samoj zauryadnoj osoboj - privyazchivoj i dobrodushnoj. CHasto,  lezha
ryadom s Korinnoj na ogromnoj  dvuspal'noj  krovati  francuzskogo  kaprala,
Hristian dumal, chto za takim dobrom ne stoilo ezdit' vo Franciyu. V Bavarii
i Tirole navernyaka najdetsya millionov pyat' takih zhe  debelyh  medlitel'nyh
krest'yanok. Ocharovatel'nye, zhivye i ostroumnye francuzhenki, vospominaniya o
kotoryh zastavlyali bystree bit'sya serdce kazhdogo, kto hot' raz  brodil  po
pestrym ulicam Parizha i yuzhnofrancuzskih  gorodov,  prosto  ne  vstrechalis'
Hristianu.
   "Da, - dumal on, opustivshis'  v  massivnoe  reznoe  orehovoe  kreslo  v
spal'ne Korinny i snimaya botinki, - vidimo,  takie  zhenshchiny  prednaznacheny
tol'ko dlya oficerov". On s razdrazheniem vspomnil, chto  ego  hodatajstvo  o
zachislenii v oficerskuyu shkolu  tak  i  zateryalos'  gde-to  v  kancelyarskih
debryah byurokraticheskoj armejskoj mashiny. A tut eshche...  Hristian  s  trudom
skryl grimasu otvrashcheniya, zametiv,  kak  delovito,  po-semejnomu,  Korinna
ukladyvaetsya v krovat'. Vyklyuchiv svet, Hristian otkryl okno, hotya Korinna,
kak i vse francuzy, strashno boyalas' svezhego  nochnogo  vozduha.  Tol'ko  on
ulegsya ryadom s Korinnoj, kak v nochnom nebe poslyshalsya dalekij pul'siruyushchij
gul motorov.
   - Milyj... - nachala bylo Korinna.
   - SH-sh! - ostanovil ee Hristian. - Slushaj!
   Oni stali prislushivat'sya k narastayushchemu gulu  motorov.  On  vozveshchal  o
vozvrashchenii letchikov iz mrachnyh i  holodnyh  glubin  anglijskogo  neba,  o
vozvrashchenii ottuda, gde nad Londonom sudorozhno  metalis',  perekreshchivayas',
luchi prozhektorov, o vozvrashchenii posle  otchayannoj  igry  so  smert'yu  sredi
aerostatov zagrazhdeniya, nochnyh istrebitelej i rvushchihsya snaryadov. I  snova,
kak i v kinoteatre, kogda on uvidel padayushchego na  russkuyu  zemlyu  soldata,
Hristian pochuvstvoval, chto gotov razrydat'sya...


   Kogda Hristian prosnulsya, Korinna uzhe vstala i prigotovila zavtrak. Ona
podala emu belyj hleb, kotoryj on prines iz pekarni oficerskoj stolovoj, i
zhidkij chernyj kofe. Kofe byl, konechno, erzacem, i, sidya v polutemnoj kuhne
i prihlebyvaya iz chashki,  Hristian  chuvstvoval,  kak  u  nego  svodit  rot.
Zaspannaya,  rastrepannaya  i  neopryatnaya,  Korinna  dvigalas'  po  kuhne  s
neozhidannoj dlya svoej polnoty legkost'yu.  Kogda  ona  opustilas'  na  stul
naprotiv Hristiana, ee halat raskrylsya, i on uvidel grubuyu,  blednuyu  kozhu
na ee grudi.
   - Milyj, - nachala ona, shumno vtyagivaya v sebya kofe,  -  ty  ne  zabudesh'
menya v Germanii?
   - Net.
   - Ty vernesh'sya cherez tri nedeli?
   - Da.
   - |to tochno?
   - Da, tochno.
   - I  ty  privezesh'  chto-nibud'  svoej  malen'koj  Korinne?  -  neuklyuzhe
koketnichala ona.
   - Da, chto-nibud' privezu.
   Lico Korinny rasplylos' v ulybke. Ona postoyanno  vyprashivala  to  novoe
plat'e, to myaso s chernogo rynka, to chulki,  to  duhi,  to  nemnogo  deneg,
chtoby obnovit' obivku kushetki...
   "Vot  vernetsya  iz  Germanii  suprug-kapral,  -   brezglivo   skrivilsya
Hristian, - i obnaruzhit, chto ego zhenushku tut sovsem neploho snabzhali. Esli
on  vzdumaet  zaglyanut'  v  shkafy,  to,  nesomnenno,  pozhelaet  zadat'  ej
neskol'ko voprosov".
   - Milyj, - prodolzhala Korinna, energichno razzhevyvaya  smochennyj  v  kofe
hleb, - ya dogovorilas' s deverem, chto posle tvoego vozvrashcheniya iz  otpuska
vy obyazatel'no vstretites'.
   - |to eshche zachem? - Hristian ozadachenno vzglyanul na Korinnu.
   - No ya zhe tebe rasskazyvala o nem. |to  moj  dever',  u  nego  molochnaya
ferma: moloko, yajca, syr. On poluchil ot maklera ochen' horoshee  predlozhenie
i smozhet zarabotat' celoe sostoyanie, esli vojna zatyanetsya.
   - CHudesno. Rad slyshat', chto tvoya sem'ya procvetaet.
   - Milyj... - Korinna ukoriznenno vzglyanula na nego. -  Nu  ne  bud'  zhe
takim! Vse ne tak prosto, kak tebe kazhetsya.
   - CHto emu nuzhno ot menya?
   - Vse delo v tom, kak dostavlyat' produkty v  gorod.  -  Korinna  slovno
opravdyvalas' pered Hristianom. - Ty zhe sam ponimaesh', patruli na  dorogah
i pri v容zdah v gorod, postoyannye proverki... V obshchem, tebe ponyatno...
   - Nu i chto zhe?
   - Vot  on  i  sprosil  menya,  ne  znayu  li  ya  kakogo-nibud'  nemeckogo
oficera...
   - YA ne oficer.
   - Moj dever' govorit, chto podojdet i unter-oficer i voobshche  lyuboj,  kto
mozhet dostat' propusk i raza tri v nedelyu po vecheram vstrechat' gruzovik za
gorodom i provozhat' v gorod...
   Korinna vstala, oboshla vokrug  stola  i  nachala  gladit'  Hristiana  po
golove. Ego  peredernulo:  ona,  konechno,  i  ne  podumala  vyteret'  svoi
maslyanye ruki.
   -  Dever'  gotov  porovnu   delit'sya   baryshami,   -   mnogoznachitel'no
podcherknula Korinna. - A pozdnee, esli ty dostanesh'  benzin  i  on  smozhet
ispol'zovat' eshche dva  gruzovika,  ty  stanesh'  bogatym  chelovekom.  Ty  zhe
znaesh', chto etim zanimayutsya vse: tvoj lejtenant...
   - Mne izvestno, chem zanimaetsya moj lejtenant.
   "CHert voz'mi! - myslenno vyrugalsya Hristian. - Muzh etoj zhenshchiny gniet v
tyur'me, a brat muzha zhazhdet vstupit' v gryaznuyu sdelku s nemcem,  lyubovnikom
svoej nevestki. Vot oni, prelesti francuzskoj semejnoj zhizni!"
   - V denezhnyh  delah,  dorogoj,  nuzhno  byt'  praktichnym,  -  ulybnulas'
Korinna, krepko obnimaya ego za sheyu.
   - Skazhi svoemu parshivomu deveryu, - gromko  zayavil  Hristian,  -  chto  ya
soldat, a ne spekulyant.
   Korinna opustila ruki.
   - Nu, znaesh', - zhestko zametila ona, - nezachem  zrya  oskorblyat'  lyudej.
Vse drugie tozhe soldaty, no eto ne meshaet im nabivat' karmany.
   - YA ne otnoshus' k etim "drugim"! - kriknul Hristian.
   - Nu vot, - zhalobno zahnykala  Korinna,  -  vse  yasno:  tvoya  malen'kaya
Korinna uzhe nadoela tebe!
   - O, chert! - Hristian bystro nadel mundir i  pilotku,  rvanul  dver'  i
vyshel.
   Svezhij,  propitannyj  tonkim  aromatom  predrassvetnyh  sumerek  vozduh
podejstvoval na nego uspokaivayushche. Vse-taki on ochen' udobno pristroilsya  u
Korinny. Ne vsyakomu tak udaetsya.
   "Ladno, - reshil on, - delo ne speshnoe, mozhet obozhdat' do vozvrashcheniya iz
otpuska".
   Hristian zashagal po ulice. On ne vyspalsya, no  radostnoe  volnenie  pri
mysli o tom, chto v sem' chasov utra on uzhe budet sidet' v poezde,  unosyashchem
ego domoj, usilivalos' s kazhdoj minutoj.


   Zalityj luchami yarkogo osennego solnca, Berlin  byl  chudesen.  Voobshche-to
Hristian ne ochen' lyubil etot gorod, no segodnya, prohodya po  ego  ulicam  s
chemodanom v ruke, on  s  udovol'stviem  otmetil,  chto  caryashchaya  v  stolice
atmosfera kakoj-to uverennosti i sobrannosti, shchegol'skaya,  otlichno  sshitaya
forma voennyh i elegantnye kostyumy shtatskih, zametnyj vo vsem duh bodrosti
i dovol'stva priyatno otlichayutsya ot serosti i  skuki  francuzskih  gorodov,
gde on provel poslednij god.
   Hristian vynul iz karmana bumazhku s adresom  frau  Gardenburg  i  vdrug
vspomnil, chto zabyl dolozhit' o tom nebritom sapere, kotorogo  otchityval  v
kafe. Nu nichego, on sdelaet eto, kogda vernetsya.
   Hristian razmyshlyal, kak emu postupit': najti snachala mesto v  gostinice
ili srazu zhe otnesti svertok zhene Gardenburga. V konce  koncov  on  reshil,
chto  v  pervuyu  ochered'  zajmetsya  svertkom,  razdelaetsya   s   porucheniem
lejtenanta, a potom celye dve nedeli budet sam sebe hozyain i  nad  nim  ne
budut viset' nikakie  obyazannosti,  svyazannye  s  tem  mirom,  kotoryj  on
ostavil v Renne. SHagaya po solnechnym ulicam, Hristian netoroplivo obdumyval
programmu svoego otpuska. Vo-pervyh, koncerty i teatry.  Est'  special'nye
byuro, gde soldatam besplatno dayut bilety: emu ved' nuzhno ekonomit' den'gi.
ZHal', chto sejchas eshche rano hodit' na lyzhah, eto bylo  by  luchshe  vsego.  No
Hristian ni za chto ne reshilsya by opozdat' iz otpuska. On davno uzhe uyasnil,
chto v armii vsyakoe promedlenie smerti podobno i chto esli on  s  opozdaniem
vernetsya v polk, to  uzhe  nikogda  ne  smozhet  rasschityvat'  na  poluchenie
otpuska.
   Gardenburgi zhili v novom vnushitel'nogo vida zdanii.  V  pod容zde  stoyal
shvejcar v uniforme, pol vestibyulya  pokryvali  tolstye  kovry.  V  ozhidanii
lifta  Hristian  s  udivleniem  sprashival  sebya,  kak  eto  zhena  prostogo
lejtenanta uhitryaetsya zhit' tak shikarno.
   Lift ostanovilsya na chetvertom etazhe, Hristian otyskal nuzhnuyu kvartiru i
pozvonil. Dver' priotkrylas', i on uvidel pered soboj kakuyu-to  blondinku.
Volosy u  nee  byli  rastrepany,  ona  vyglyadela  tak,  budto  tol'ko  chto
podnyalas' s posteli.
   - Da? - suho i nepriyaznenno sprosila ona. - CHto vam nuzhno?
   - YA unter-oficer Distl'  iz  roty  lejtenanta  Gardenburga,  -  otvetil
Hristian i podumal: "Neploho, vidno, ej zhivetsya,  valyaetsya  v  posteli  do
odinnadcati chasov".
   - V samom dele? - nastorozhilas' zhenshchina, vse eshche ne  reshayas'  polnost'yu
otkryt'  dver'.  Na  nej  byl  steganyj   halat   iz   purpurnogo   shelka.
Neterpelivymi, gracioznymi dvizheniyami zhenshchina to i delo popravlyala  upryamo
spuskavshiesya na glaza volosy, i Hristian ne  mog  ne  otmetit'  pro  sebya:
"Nedurnaya shtuchka u lejtenanta, sovsem nedurnaya!"
   - YA tol'ko chto priehal v otpusk, - netoroplivo,  chtoby  uspet'  poluchshe
rassmotret' frau Gardenburg, ob座asnyal Hristian. |to byla vysokaya zhenshchina s
gibkoj taliej i pyshnym, krasivym byustom, vydelyavshimsya dazhe pod halatom.  -
Lejtenant poprosil menya peredat' vam podarok ot nego.
   Neskol'ko sekund zhenshchina zadumchivo smotrela na Hristiana.  U  nee  byli
bol'shie, holodnye serye glaza, vzglyad kotoryh pokazalsya Hristianu  slishkom
uzh raschetlivym i vzveshivayushchim. Nakonec ona reshilas' ulybnut'sya.
   - Ah tak! - voskliknula ona,  i  v  ee  golose  prozvuchali  privetlivye
notki. - YA vas znayu. Vy tot ser'eznyj, chto na stupenyah Opery.
   - CHto? - opeshil Hristian.
   - Pomnite snimok, sdelannyj v den' padeniya Parizha?
   - Ah, da! - vspomnil Hristian i ulybnulsya.
   - Tak zahodite zhe... - Ona vzyala ego za ruku i  potyanula  za  soboj.  -
Voz'mite svoj chemodan. Kak  eto  milo  s  vashej  storony  navestit'  menya!
Zahodite, zahodite...
   V ogromnoj gostinoj s bol'shim, zerkal'nogo stekla oknom, vyhodivshim  na
sosednie kryshi, caril neopisuemyj besporyadok. Na  polu  valyalis'  butylki,
stakany, okurki sigar i sigaret, na  stole  stoyal  razbityj  bokal,  a  po
stul'yam  byli  razbrosany  razlichnye  predmety  damskogo   tualeta.   Frau
Gardenburg obvela vzglyadom etu kartinu i sokrushenno pokachala golovoj.
   - Uzhasno, ne pravda li? No sejchas nevozmozhno derzhat' gornichnuyu.  -  Ona
perestavila s odnogo stola na drugoj kakuyu-to butylku,  vysypala  v  kamin
soderzhimoe  pepel'nicy,  potom  snova  posmotrela  vokrug  i  v   otchayanii
voskliknula: - Net, ne mogu! YA prosto ne mogu! - i bessil'no opustilas'  v
glubokoe kreslo, vytyanuv dlinnye golye nogi v  krasnyh  na  mehu  domashnih
tuflyah s vysokimi kablukami.
   - Sadites', unter-oficer, - priglasila ona, - i ne  obrashchajte  vnimaniya
na etot haos. YA vse vremya tverzhu sebe,  chto  vo  vsem  vinovata  vojna.  -
ZHenshchina zasmeyalas'. - Posle vojny ya budu zhit' sovsem  po-drugomu  i  stanu
obrazcovoj domashnej hozyajkoj, u kotoroj kazhdaya bulavka  budet  imet'  svoe
mesto. Nu, a poka... - ona zhestom obvela komnatu, - poka lish'  by  vyzhit'.
Luchshe rasskazhite mne o lejtenante.
   - Nu chto zh, -  nachal  Hristian,  tshchetno  pytayas'  vspomnit'  chto-nibud'
horoshee ili zabavnoe o Gardenburge i  ne  proboltat'sya,  chto  u  nego  dve
lyubovnicy v Renne i chto on odin iz naibolee krupnyh i  naglyh  spekulyantov
vo vsej Bretani. - Nu  chto  zh,  kak  vam,  ochevidno,  izvestno,  on  ochen'
nedovolen...
   - Ah, da! -  ozhivilas'  frau  Gardenburg,  naklonyayas'  k  Hristianu.  -
Podarok! Gde zhe podarok?
   Hristian nelovko  rassmeyalsya,  podoshel  k  chemodanu  i  vynul  svertok.
Naklonyayas' nad chemodanom, on chuvstvoval na sebe  pristal'nyj  vzglyad  frau
Gardenburg. Hristian povernulsya k nej, no ona ne opustila glaz, vvodya  ego
v smushchenie svoim pryamym, vyzyvayushchim vzglyadom. Na  gubah  u  nee  poyavilas'
edva zametnaya, dvusmyslennaya ulybka. Hristian vruchil ej svertok,  no  frau
Gardenburg dazhe ne vzglyanula na nego, vse s tem zhe uporstvom  gipnotiziruya
Hristiana vzglyadom.  "Ona  pohozha  na  indianku,  -  podumal  Hristian.  -
Nastoyashchaya dikaya indianka".
   - Blagodaryu vas, -  nakonec  skazala  ona  i,  otvernuvshis',  bystrymi,
nervnymi dvizheniyami dlinnyh pal'cev s  namanikyurennymi  nogtyami  razorvala
seruyu pomyatuyu bumagu. - Kruzhevo, - ravnodushno progovorila ona. -  U  kakoj
vdovy on ego ukral.
   - CHto?!
   - Nichego, tak!  -  zasmeyalas'  frau  Gardenburg  i,  slovno  izvinyayas',
dotronulas' do plecha Hristiana. - YA ne hochu  podryvat'  avtoritet  muzha  v
glazah ego podchinennyh. - Ona nabrosila kruzhevo na golovu,  i  ego  myagkie
chernye skladki krasivo ottenili ee pryamye svetlye  volosy.  -  Nu  kak?  -
sprosila  ona,  blizko  naklonyayas'  k  Hristianu.  Distl'  byl  dostatochno
opytnym, chtoby ponyat' vyrazhenie ee lica. On shagnul k frau Gardenburg,  ona
protyanula k nemu ruki, i Hristian poceloval ee.
   ZHenshchina rezko  povernulas'  i,  ne  oglyadyvayas',  ne  snimaya  s  golovy
svisavshego do talii kruzheva, poshla v spal'nyu.
   "Ruchayus', - podumal Hristian, napravlyayas' vsled za nej, - chto eta budet
pointeresnee Korinny..."


   Postel' byla smyata. Na polu stoyali  dva  stakana,  a  na  stene  visela
frivol'naya kartina: obnazhennyj pastushok na sklone holma  domogaetsya  lyubvi
muskulistoj pastushki. Frau Gardenburg  byla  luchshe  Korinny,  luchshe  lyuboj
drugoj zhenshchiny, s kotoroj Hristian kogda-libo imel svyaz'; ona  byla  luchshe
amerikanskih studentok, priezzhavshih v Avstriyu  katat'sya  na  lyzhah;  luchshe
anglijskih ledi, kotorye po  nocham  tajkom  ubegali  iz  svoih  otelej  na
svidaniya; luchshe polnogrudyh devstvennic ego yunosti;  luchshe  devic  legkogo
povedeniya  iz  parizhskih  kafe;  luchshe  vseh  zhenshchin,  kotoryh  kogda-libo
risovalo ego  voobrazhenie.  "Hotel  by  ya,  -  s  mrachnym  yumorom  podumal
Hristian, - chtoby lejtenant poglyadel na menya sejchas".
   Ustalye i presyshchennye, oni lezhali ryadom na krovati, posmatrivaya na svoi
osveshchennye lunnym svetom tela.
   - YA zhdala tvoego prihoda s togo samogo dnya, kak uvidela etu fotografiyu,
- zagovorila frau Gardenburg. Ona peregnulas' cherez kraj krovati i dostala
napolovinu oporozhnennuyu butylku. - Pojdi prinesi iz vannoj chistye stakany.
   Hristian poslushno vstal s krovati.  V  vannoj  sil'no  pahlo  tualetnym
mylom, na polu lezhala kucha gryaznogo rozovogo bel'ya. Razyskav  stakany,  on
vozvratilsya v komnatu.
   -  Dojdi  do  dveri  i  medlenno  vernis'  ko  mne,  -  poprosila  frau
Gardenburg.
   Smushchenno ulybayas', Hristian so  stakanami  v  rukah  vernulsya  k  dveri
vannoj komnaty i medlenno  poshel  obratno  po  tolstomu  kovru,  ispytyvaya
nelovkost' pod ispytuyushchim vzglyadom zhenshchiny.
   - V Berline tak  mnogo  tolstyh  staryh  polkovnikov,  -  skazala  frau
Gardenburg, - chto ya uzhe zabyla, kak  vyglyadit  nastoyashchij  muzhchina.  -  Ona
vzyala s pola butylku. - Vodka. Odin drug privez mne tri butylki iz Pol'shi.
   Sidya na krayu krovati, on derzhal stakany, poka ona nalivala vodku. Potom
ona postavila otkrytuyu butylku na pol. Krepkaya zhidkost' obozhgla emu gorlo.
ZHenshchina osushila svoj stakan odnim duhom.
   - Nu, vot my i ozhili, - skazala ona, snova  potyanulas'  za  butylkoj  i
molcha napolnila stakany. - Dolgo zhe ty dobiralsya do  Berlina,  -  dobavila
ona, chokayas' s Hristianom.
   - YA byl idiotom. YA ne znal, chto tak poluchitsya, - usmehnulsya Hristian.
   Oni vypili. ZHenshchina brosila svoj stakan  na  pol  i  privlekla  k  sebe
Hristiana.
   - CHerez chas mne nuzhno uhodit', - prosheptala ona.
   Potom, kogda, vse eshche lezha v  krovati,  oni  dopili  butylku,  Hristian
vstal i otyskal v shkafu druguyu. SHkaf byl zastavlen samymi raznymi  vinami.
Tut byla vodka iz Pol'shi i Rossii, viski, zahvachennoe u  anglichan  v  1940
godu, shampanskoe, kon'yak i burgundskoe v solomennyh pletenkah, palinka  iz
Vengrii i akvavita, shartrez i heres, benediktin i  beloe  bordo.  Hristian
otkryl butylku i postavil ee na pol u krovati - zhenshchine ostavalos'  tol'ko
protyanut'  ruku,  chtoby  vzyat'  ee.  Ona  mrachno  smotrela  na   Hristiana
polupokornymi, polunenavidyashchimi glazami.
   "Samoe volnuyushchee v etoj zhenshchine, - vnezapno reshil  Hristian,  opuskayas'
na  krovat',  -  ee  vzglyad.   Nakonec-to   vojna   prinesla   mne   nechto
zapominayushcheesya!"
   - Skol'ko ty nameren eshche probyt'  zdes'?  -  sprosila  frau  Gardenburg
svoim nizkim golosom.
   - V posteli?
   - V Berline, - zasmeyalas' ona.
   - YA... - nachal bylo Hristian i umolk. On hotel skazat', chto  sobiraetsya
prozhit' v Berline nedelyu, a potom uehat' na nedelyu domoj,  v  Avstriyu,  no
peredumal. - YA probudu zdes' dve nedeli.
   - Horosho, - s mechtatel'nym vidom otvetila zhenshchina i  provela  rukoj  po
ego kozhe. - Horosho, no ne sovsem. Pozhaluj, ya peregovoryu koe s kem iz svoih
druzej v voennom  ministerstve.  Neploho  budet,  esli  tebya  perevedut  v
Berlin. Kak ty dumaesh'?
   - YA dumayu, - s rasstanovkoj  otvetil  Hristian,  -  chto  eto  blestyashchaya
mysl'.
   - A sejchas davaj vyp'em eshche. Esli by ne vojna, ya tak by  i  ne  uznala,
chto takoe vodka. - Frau Gardenburg zasmeyalas' i snova nalila emu vina.
   - Segodnya vecherom posle dvenadcati. Horosho?
   - Da.
   - U tebya net drugoj zhenshchiny v Berline?
   - Net, drugoj zhenshchiny u menya nigde net.
   - Bednyj unter-oficer! Bednyj lgunishka!  A  u  menya  est'  lejtenant  v
Lejpcige, polkovnik v Livii, kapitan v Abvile, eshche odin v Prage,  major  v
Afinah, general na Ukraine. YA uzh ne govoryu o muzhe - lejtenante v  Renne...
Tak, znachit, posle dvenadcati?
   - Da.
   -  Vojna...  Ona  razbrosala  vseh  moih  lyubovnikov.   Ty   -   pervyj
unter-oficer, s kotorym ya poznakomilas' vo vremya vojny. Ty gordish'sya etim?
   - CHepuha.
   Ona zahihikala.
   - Segodnyashnij vecher ya provozhu s odnim polkovnikom. On  dolzhen  podarit'
mne manto iz sobolej, kotoroe privez  iz  Rossii.  Predstavlyaesh',  kak  on
izumitsya, esli ya  vzdumayu  skazat'  emu,  chto  doma  menya  zhdet  malen'kij
unter-oficer?
   - A ty ne govori.
   - YA tol'ko nameknu. Snachala, konechno, poluchu manto, a uzh  potom  sdelayu
malen'kij gryaznen'kij namek... Pozhaluj, ya zastavlyu ih  proizvesti  tebya  v
lejtenanty. Takoj sposobnyj molodoj chelovek! - ZHenshchina snova hihiknula.  -
YA vizhu, ty smeesh'sya. A ya mogu sdelat' eto  -  net  nichego  proshche...  Davaj
vyp'em za lejtenanta Distlya.
   Oni vypili za lejtenanta Distlya.
   -  CHto  ty  budesh'  delat'  segodnya  dnem?  -   pointeresovalas'   frau
Gardenburg.
   - Nichego osobennogo. Gulyat', zhdat' polunochi.
   - Pustaya trata vremeni. Luchshe kupi-ka mne malen'kij podarok. -  ZHenshchina
vstala, vzyala so stola kruzhevo i nabrosila ego na golovu.  -  Bulavka  ili
nebol'shaya broshka budet zdes' ochen'  horosha,  -  skazala  ona,  priderzhivaya
kruzhevo pod podborodkom. - Pravda?
   - Da.
   - Na uglu Tauentcinshtrasse i Kurfyurstendamm  est'  horoshij  magazinchik.
Tam prodaetsya granatovaya bulavka. Mne kazhetsya, ona vpolne podojdet. Mozhesh'
zaglyanut' v etot magazin.
   - Obyazatel'no.
   - Nu i chudesno. - ZHenshchina,  ulybayas',  skol'zyashchej  pohodkoj  podoshla  k
krovati i, opustivshis' na odno koleno, pocelovala ego v sheyu. - So  storony
lejtenanta bylo ochen', ochen' milo poslat' mne kruzhevo! - prosheptala ona. -
YA dolzhna napisat' emu i  soobshchit',  chto  ono  blagopoluchno  dostavleno  po
naznacheniyu.


   Hristian otpravilsya v magazin na  Tauentcinshtrasse  i  kupil  nebol'shuyu
granatovuyu bulavku. On derzhal ee v  ruke,  pytayas'  predstavit',  kak  ona
budet vyglyadet' na frau Gardenburg, i uhmyl'nulsya, vspomniv, chto ne  znaet
dazhe imeni  etoj  zhenshchiny.  Bulavka  stoila  dvesti  sorok  marok,  odnako
Hristian reshil, chto sekonomit na chem-nibud' drugom. On nashel okolo vokzala
malen'kij, deshevyj pansion  i  ostavil  tam  chemodan.  |to  bylo  gryaznoe,
perepolnennoe soldatami zavedenie, no Hristian ne pridaval etomu  bol'shogo
znacheniya, poskol'ku on ne sobiralsya byvat' zdes' chasto.
   Materi Hristian poslal  telegrammu,  soobshchiv,  chto  ne  mozhet  priehat'
domoj, i poprosil odolzhit' dvesti marok. S teh por,  kak  emu  ispolnilos'
shestnadcat' let, Hristian vpervye obrashchalsya k materi s podobnoj  pros'boj,
no on znal, chto v etom godu ego sem'ya neploho zarabatyvaet i  takaya  summa
ne obremenit ee.
   Vernuvshis' v pansion, Hristian  leg  i  popytalsya  usnut',  no  tshchetno:
utrennee priklyuchenie ne vyhodilo u nego iz  golovy.  On  vstal,  peremenil
bel'e, pobrilsya i vyshel iz pansiona. CHasy pokazyvali polovinu shestogo,  na
ulice eshche bylo  svetlo.  Hristian  medlenno  poshel  po  Fridrihshtrasse,  s
dovol'noj ulybkoj prislushivayas' k  donosyashchejsya  so  vseh  storon  nemeckoj
rechi. SHCHebetavshie na uglah devicy  pytalis'  privlech'  ego  vnimanie  i  ne
skupilis' na  otkrovennye  priglasheniya,  no  on  lish'  otricatel'no  kachal
golovoj. On ne mog ne zametit', kak horosho odety  eti  osoby  -  nastoyashchie
meha, prekrasno sshitye pal'to.
   "Komu-komu, - podumal Hristian, - a devicam  legkogo  povedeniya  zahvat
Francii poshel na pol'zu".
   Ne spesha, starayas' prodlit' udovol'stvie, Hristian  dvigalsya  v  tolpe,
bol'she chem kogda-libo ran'she uverennyj v tom, chto Germaniya pobedit. Seryj,
unylyj Berlin sejchas pokazalsya emu veselym, energichnym i nesokrushimym.
   "Ulicy Londona ili Moskvy, - podumal on, -  naverno,  vyglyadyat  segodnya
sovsem inache. Kazhdomu soldatu sledovalo by provodit'  zdes'  svoj  otpusk,
eto okazalo by blagotvornoe vliyanie na  vsyu  armiyu.  Konechno,  -  myslenno
ulybnulsya  Hristian,  -  bylo  by  sovsem  zdorovo,  esli  by  k   kazhdomu
otpuskniku,  edva  on  sojdet  s  poezda,  prikreplyali  kakuyu-nibud'  frau
Gardenburg i vydavali po polbutylki vodki, no ob etom pust' uzh pozabotitsya
intendantstvo".
   Hristian kupil gazetu i zashel v kafe vypit' piva.
   On chital  gazetu,  i  v  ushah  ego  gremela  pobednaya  muzyka  duhovogo
orkestra. Torzhestvuyushchie soobshcheniya o tysyachah russkih, zahvachennyh v plen, o
rotah, razgromivshih celye batal'ony na Severnom fronte, o rejdah  tankovyh
podrazdelenij, kotorye po celym nedelyam, ne imeya nikakoj svyazi s  glavnymi
silami, gromili tyly protivnika. Tut zhe byla napechatana  stat'ya  kakogo-to
otstavnogo  general-majora,  kotoryj,  tshchatel'no  analiziruya   obstanovku,
preduprezhdal protiv izlishnego  optimizma.  Ranee  chem  cherez  tri  mesyaca,
zayavlyal on, Rossiya ne kapituliruet,  i  neobosnovannye  utverzhdeniya  o  ee
blizkom krahe tol'ko nanosyat vred moral'nomu sostoyaniyu fronta  i  tyla.  V
peredovoj stat'e gazeta vystupala s preduprezhdeniem po adresu Turcii i SSHA
i samouverenno zayavlyala, chto amerikancy ne dadut  vtyanut'  sebya  v  vojnu,
poskol'ku prekrasno ponimayut, chto  ona  ih  vovse  ne  kasaetsya.  Hristian
toroplivo prosmotrel gazetu,  probegaya  tol'ko  pervye  strochki  statej  i
zametok. On v otpuske i ne zhelaet dumat' o podobnyh veshchah hotya by eti  dve
nedeli.
   S naslazhdeniem potyagivaya pivo (hotya, po pravde govorya,  ono  pokazalos'
emu vodyanistym), oshchushchaya priyatnuyu  ustalost'  v  tele,  Hristian  vremya  ot
vremeni otryvalsya ot gazety i posmatrival na ozhivlennye pary za  sosednimi
stolikami. Za odnim iz nih sideli horoshen'kaya devushka i voennyj  letchik  s
dvumya zolotymi nashivkami na grudi. Pri vzglyade na letchika Hristian  oshchutil
mimoletnoe chuvstvo  zavisti.  Naskol'ko  zhe  priyatnee  dolzhny  kazat'sya  i
otpusk, i eto kafe cheloveku, vnov'  pochuvstvovavshemu  pod  nogami  tverduyu
zemlyu posle zharkih  vozdushnyh  boev,  chem  emu,  ostavivshemu  pozadi  lish'
policejskie  kazarmy,  yazvitel'nye  nasmeshki  lejtenanta  Gardenburga   da
dvuspal'nuyu krovat' Korinny, zheny francuzskogo kaprala.
   "Net,  ya  dolzhen  peregovorit'  s  polkovnikom  Mejsterom  iz  voennogo
ministerstva, - podumal Hristian bez  osoboj,  vprochem,  uverennosti,  chto
vypolnit svoe reshenie. - Pust' menya perevedut v dejstvuyushchuyu armiyu. Da, da.
YA shozhu k nemu cherez neskol'ko dnej, kak tol'ko proyasnitsya obstanovka..."
   Hristian otyskal stranicu, posvyashchennuyu muzyke. V etot vecher dolzhno bylo
sostoyat'sya chetyre koncerta. S kakoj-to tosklivoj radost'yu on prochital, chto
na odnom iz nih budet ispolnyat'sya kvintet s klarnetom Mocarta.
   "Vot tuda ya i otpravlyus': luchshij sposob ubit' vremya do polunochi".
   SHvejcar v vestibyule doma, gde nahodilas' kvartira Gardenburgov, soobshchil
emu:
   - Frau eshche ne vernulas', no ya poluchil rasporyazhenie vpustit' vas.
   Oni podnyalis' v lifte, prichem oba hranili ser'eznyj, nevozmutimyj  vid.
SHvejcar otkryl kvartiru svoim klyuchom i delovito skazal:
   - Dobroj nochi, gospodin unter-oficer!
   Hristian medlenno voshel v kvartiru. SHtory byli zadernuty, i gorel svet.
Posle ego  uhoda  gostinuyu  pribrali,  i  teper',  obstavlennaya  po  samoj
poslednej mode, ona vyglyadela naryadnoj.
   "Glyadya na Gardenburga, - filosofstvoval Hristian, - nikak  nel'zya  sebe
predstavit', chto on mog zhit'  v  takoj  kvartire.  Ego  obraz  svyazyvaetsya
skoree so staroj temnoj mebel'yu, zhestkimi stul'yami, plyushem i  polirovannym
orehom".
   Hristian prileg na kushetku. On chuvstvoval sebya ustalym, muzyka  nagnala
na nego tosku. V perepolnennom zale bylo slishkom  zharko,  i  posle  pervyh
priyatnyh minut ego stalo neuderzhimo klonit' ko  snu.  Ispolnenie  kazalos'
emu serym i bezvkusnym, on pochti ne slushal muzyku: pered ego poluzakrytymi
glazami neotstupno stoyal  obraz  frau  Gardenburg,  strojnoj,  obnazhennoj.
Hristian s naslazhdeniem vytyanulsya na kushetke i srazu zhe usnul.
   Ego razbudili ch'i-to golosa. Hristian otkryl glaza  i  vzglyanul  vverh,
shchuryas' ot yarkogo sveta. Frau Gardenburg stoyala okolo  kushetki  s  kakoj-to
zhenshchinoj i s ulybkoj smotrela na nego.
   - Moj bednyj, ustalyj  unter-oficer!  -  voskliknula  frau  Gardenburg,
naklonyayas' i celuya ego. Na nej bylo dorogoe manto.  Ot  nee  pahlo  vinom.
Sudya po ee potemnevshim, rasshirennym zrachkam, ona byla  p'yana,  no  usiliem
voli staralas' ne  poddavat'sya  op'yaneniyu.  Ona  polulegla  na  kushetku  i
polozhila svoyu golovu ryadom s golovoj Hristiana.
   - Dorogoj, ya privela s soboj  priyatel'nicu.  |loiza,  eto  unter-oficer
Distl'.
   |loiza ulybnulas' emu. Ee glaza tozhe blesteli kakim-to neyasnym,  rovnym
svetom. Ne snimaya pal'to, ona opustilas' v bol'shoe kreslo.
   - |loiza zhivet ochen' daleko, ona ne poedet segodnya domoj,  -  ob座asnila
frau Gardenburg, - a budet nochevat' zdes'. Vy ponravites' drug drugu.  Ona
vse o tebe znaet.
   Frau Gardenburg podnyala ruki, i myagkie, shirokie rukava manto  skatilis'
k ee plecham.
   - Tebe nravitsya? Prelest', ne pravda li?
   - Da, ochen' krasivo, - soglasilsya Hristian i sel, ispytyvaya  nelovkost'
i smushchenie. On ne mog otvesti glaz ot rastyanuvshejsya v  kresle  |loizy.  Ta
tozhe  byla  blondinkoj,  no,  v  otlichie  ot  frau   Gardenburg,   izlishne
rasplyvshejsya.
   - Allo, unter-oficer, - privetstvovala ego |loiza. - A vy milen'kij!
   Hristian proter glaza.
   "Pozhaluj, nado ubirat'sya otsyuda, - podumal on. - Mne zdes' ne mesto".
   - Ty i predstavit' ne mozhesh', skol'ko trudov mne stoilo ugovorit' etogo
polkovnika ne zahodit' syuda, - dovol'no  posmeivayas',  obratilas'  k  nemu
frau Gardenburg.
   - V sleduyushchij raz, kogda on vernetsya iz Rossii, ya tozhe  poluchu  mehovoe
manto, - zayavila |loiza.
   - Skol'ko sejchas vremeni? - sprosil Hristian.
   - Dva... tri chasa, - otvetila frau Gardenburg.
   - CHetyre, - utochnila |loiza, vzglyanuv na chasy. - Pora lozhit'sya spat'.
   - YA dumayu, - ostorozhno zametil Hristian, - ya dumayu, mne luchshe ujti...
   - Unter-oficer!.. - Frau Gardenburg ukoriznenno vzglyanula na  Hristiana
i obnyala ego, shchekocha shelkovistym  mehom  ego  sheyu.  -  Ty  ne  mozhesh'  tak
postupit' s nami. Ved' my stol'ko vremeni potratili na polkovnika.  On  zhe
sdelaet tebya lejtenantom.
   - Majorom! - voskliknula |loiza. - Mne pokazalos',  chto  on  soglasilsya
sdelat' ego majorom.
   - Net, poka  lejtenantom,  -  s  dostoinstvom  popravila  podrugu  frau
Gardenburg. - I, krome togo, tebya prikomandiruyut k general'nomu shtabu. Vse
uzhe ustroeno.
   - Polkovnik bez uma ot Grethen, - dobavila |loiza. - On sdelaet dlya nee
vse, chto ugodno.
   "Grethen! - otmetil pro sebya Hristian. - Tak vot kak ee zovut!"
   - A sejchas nado vypit', - skazala Grethen. - Dorogoj, my  segodnya  p'em
tol'ko kon'yak. Ty zhe znaesh', gde shkaf.
   Frau Gardenburg kak-to srazu protrezvela i govorila teper'  spokojno  i
rassuditel'no. Ona otbrosila so lba volosy i stala posredi komnaty,  ochen'
vysokaya, v roskoshnom manto  i  belom  vechernem  plat'e.  Hristian  ne  mog
otvesti ot nee zhadnogo vzora.
   - Nu vot,  -  Grethen  ulybnulas'  i  nebrezhno  prikosnulas'  konchikami
pal'cev k ego gubam. - Tak i  nuzhno  smotret'  na  zhenshchinu.  Nesi  kon'yak,
dorogoj!
   "Nu horosho, - reshil  Hristian,  -  vyp'yu  ryumku".  I  on  napravilsya  v
sosednyuyu komnatu za vinom.


   YArkij  svet  razbudil  Hristiana.  On  otkryl  glaza.  Solnechnye   luchi
struilis' v  komnatu  cherez  ogromnoe  okno.  Hristian  medlenno  povernul
golovu. On lezhal odin v izmyatoj posteli.  Ego  toshnilo  ot  zapaha  duhov,
strashno  bolela  golova  i  hotelos'  pit'.  V  ego   zatumanennom   mozgu
promel'knuli obryvki vospominanij o proshloj nochi. On boleznenno pomorshchilsya
i snova zakryl glaza.
   Dver' iz  vannoj  otkrylas',  i  v  komnatu  voshla  Grethen.  Ona  byla
polnost'yu odeta. Na nej byl chernyj kostyum, volosy byli  perevyazany  chernoj
lentoj, kak u devochki. YAsnye glaza frau Gardenburg  blesteli,  vsya  ona  v
luchah  yarkogo  utrennego  solnca  vyglyadela  svezhej  i   kakoj-to   novoj.
Ulybnuvshis' Distlyu, Grethen podoshla k nemu i prisela na kraj krovati.
   - S dobrym utrom, - milo i skromno progovorila ona.
   - Zdravstvuj... - Hristian  zastavil  sebya  ulybnut'sya.  V  prisutstvii
takoj opryatnoj i svezhen'koj Grethen on chuvstvoval sebya nemoshchnym i ubogim.
   - A gde zhe drugaya dama?
   - |loiza? - Grethen rasseyanno pogladila ego po  ruke.  -  Ona  ushla  na
rabotu. Ty ej nravish'sya. "Da, ya ej nravlyus', - mrachno podumal Hristian,  -
i ty ej nravish'sya. Ej nravitsya lyuboj muzhchina, lyubaya zhenshchina,  lyuboj  dikij
zver', lyuboj, kogo ej udaetsya pribrat' k rukam".
   - A ty chto naryadilis'? - pointeresovalsya Hristian.
   - Mne tozhe nuzhno idti na rabotu. Ne dumaesh' li ty, chto ya pozvolyayu  sebe
lentyajnichat' v razgar vojny? - ulybnulas' Grethen.
   - Gde zhe ty rabotaesh'?
   - V ministerstve propagandy. - Na  lice  Grethen  poyavilos'  ser'eznoe,
strogoe vyrazhenie, kotorogo ran'she Hristian ne  zamechal.  -  V  otdele  po
rabote sredi zhenshchin.
   Hristian ot udivleniya dazhe zamorgal.
   - CHto zhe ty tam delaesh'?
   - Pishu rechi, vystupayu po  radio.  Vot,  naprimer,  sejchas  my  provodim
kampaniyu. Delo v tom, chto mnogie nemki - ty byl by porazhen, esli by  znal,
skol'ko ih, - vstupayut v svyaz' s inostrancami.
   - |to s kakimi zhe? - ozadachenno sprosil Hristian.
   - Da s temi, kotoryh my vvozim dlya  raboty  na  zavodah,  na  fermah...
Pravda, mne  ne  sledovalo  by  razgovarivat'  na  etu  temu,  osobenno  s
soldatami...
   - Nichego, nichego, - usmehnulsya Distl'. - YA ne zabluzhdayus' na etot schet.
   - No sluhi prosachivayutsya v  armiyu  i  ploho  otrazhayutsya  na  nastroenii
soldat. - Grethen govorila, slovno  bojkaya  malen'kaya  shkol'nica,  nazubok
vyzubrivshaya urok. - Po etomu voprosu my poluchaem dlinnye sekretnye doklady
ot Rozenberga. |to ved' ochen' vazhno.
   - Nu,  i  chto  zhe  ty  govorish'  zhenshchinam?  -  Hristiana  po-nastoyashchemu
zainteresovala eta, novaya storona deyatel'nosti Grethen.
   - Vse to zhe, - pozhala ona plechami. - Novogo bol'she nichego ne skazhesh'...
CHistota nemeckoj  krovi...  Teoriya  rasovyh  priznakov...  Mesto  polyakov,
vengrov i russkih v evropejskoj istorii. Trudnee vsego  prihoditsya,  kogda
rech' zahodit o francuzah: zhenshchiny pitayut k nim slabost'.
   - I chto zhe vy rasskazyvaete o francuzah?
   - A my privodim cifry  o  rasprostranenii  venericheskih  zabolevanij  v
Parizhe i vse takoe prochee.
   - Pomogaet?
   - Ne ochen', - usmehnulas' Grethen.
   - A segodnya chto ty sobiraesh'sya delat'?
   - Segodnya ya provozhu radiobesedu s zhenshchinoj, kotoraya tol'ko  chto  rodila
desyatogo rebenka. V hode  besedy  general  vruchit  ej  premiyu.  -  Grethen
vzglyanula na chasy i vstala. - Mne pora idti.
   - My vstretimsya vecherom?
   - Izvini menya, dorogoj, no segodnya  vecherom  ya  zanyata.  -  Stoya  pered
zerkalom, ona popravlyala prichesku.
   - No razve nel'zya osvobodit'sya? - Hristian voznenavidel sebya, uslyshav v
svoem golose mol'bu.
   - Ne mogu. Iz Afriki  tol'ko  chto  priehal  moj  davnishnij  priyatel'  -
polkovnik. On ne pereneset, esli ya otkazhus' vstretit'sya s nim.
   - Mozhet byt', pozdnee? Kogda ty s nim razdelaesh'sya...
   - Nevozmozhno, - pospeshno otvetila Grethen. - My idem na bol'shoj  vecher,
i on zatyanetsya do glubokoj nochi.
   - Tak, mozhet byt', zavtra?
   Grethen s ulybkoj vzglyanula na nego.
   - Tebe ochen' hochetsya?
   - Da.
   - Ty dovolen proshloj noch'yu? - rassmatrivaya sebya v  zerkale,  ona  snova
zanyalas' svoej pricheskoj.
   - Eshche by!
   - Ty ochen' milyj. Ty podaril mne chudesnuyu bulavochku. - Grethen  podoshla
k nemu, naklonilas' i slegka prikosnulas' k nemu gubami. - Bulavka  sovsem
neplohaya, no v tom zhe magazine prodayutsya ocharovatel'nye serezhki, kotorye k
nej ochen' podhodyat...
   - Ty ih poluchish', - holodno prerval ee Hristian, ispytyvaya otvrashchenie k
samomu sebe za etu vzyatku. - Zavtra vecherom.
   Harakternym dlya nee zhestom Grethen dotronulas'  do  ego  gub  konchikami
pal'cev.
   - Ty v samom dele ochen', ochen' mil!
   Hristianu neuderzhimo zahotelos' shvatit' ee v ob座atiya i prizhat' k sebe,
no on ponimal, chto sejchas etogo delat' ne sleduet.
   - Nu, mne nuzhno bezhat'. - Grethen podoshla k  dveri  i  ostanovilas'.  -
Tebe ne meshaet pobrit'sya. V aptechke est' britva i  amerikanskoe  mylo  dlya
brit'ya. - Ona ulybnulas'. - Oni prinadlezhat lejtenantu, no ya znayu, chto  ty
ne budesh' vozrazhat'. - Grethen pomahala  rukoj  i  vyshla,  napravlyayas'  na
vstrechu s generalom i s zhenshchinoj, tol'ko  chto  blagopoluchno  razreshivshejsya
desyatym rebenkom.
   Vsyu sleduyushchuyu  nedelyu  Hristian  prozhil  v  kakom-to  tumane.  Gorod  s
millionami snuyushchih vzad i  vpered  obitatelej,  grohot  tramvaev,  rychanie
avtobusov, plakaty u zdanij  gazet,  chinovniki  i  generaly  v  sverkayushchih
formah, pronosivshiesya mimo  v  svoih  dlinnyh  bronirovannyh  avtomashinah,
navodnyavshie ulicy ordy soldat,  radiobyulleteni  o  zahvachennyh  kilometrah
territorii i kolichestve ubityh v Rossii - vse eto  kazalos'  emu  kakim-to
nereal'nym i dalekim. Tol'ko kvartira na  Tirgartenshtrasse  i  beloe  telo
zheny lejtenanta Gardenburga byli real'nymi,  veshchestvennymi.  On  kupil  ej
serezhki, a zatem, snova vyklyanchiv u materi deneg, priobrel zolotoj braslet
s cepochkoj i sviter, privezennyj kakim-to soldatom iz Amsterdama.
   U Grethen poyavilas' privychka vyzyvat' ego iz pansiona, gde  on  zhil,  v
lyuboe vremya dnya i nochi. Hristian i dumat' perestal ob ulicah i teatrah i v
ozhidanii zvonka telefona,  stoyavshego  vnizu,  v  ploho  osveshchennom  holle,
celymi dnyami valyalsya na kojke, chtoby srazu zhe posle vyzova mchat'sya  k  nej
cherez ves' gorod.
   Ee kvartira stala dlya nego edinstvennoj tverdoj  tochkoj  v  prizrachnom,
kruzhashchemsya mire. Vremenami, kogda ona ostavlyala ego odnogo, on  bespokojno
brodil po komnatam, otkryval shkafy i yashchiki stolov,  zaglyadyval  v  pis'ma,
rassmatrival  fotografii,  spryatannye  sredi  knig.  Hristian  vsegda  byl
skryten i uvazhal chuzhie sekrety, no s Grethen delo obstoyalo inache. On hotel
obladat' i eyu, i ee myslyami, sobstvennost'yu, porokami, zhelaniyami.
   Kvartira byla nabita raznym nagrablennym imushchestvom.  |konomist  vpolne
mog by napisat' istoriyu zahvata nemcami Evropy i Afriki tol'ko  po  veshcham,
nebrezhno razbrosannym po kvartire Grethen i  dostavlennym  tuda  verenicej
chinnyh, obveshannyh nagradami oficerov  v  nachishchennyh  do  bleska  sapogah.
Inogda oni privozili Grethen domoj v bol'shih sluzhebnyh mashinah, i Hristian
videl ih u glavnogo pod容zda, kogda revnivo vyglyadyval iz okna kvartiry.
   Pomimo bogatogo zapasa vin, kotorye  Hristian  obnaruzhil  v  pervyj  zhe
den', zdes' byli syry iz Gollandii,  neskol'ko  desyatkov  par  francuzskih
shelkovyh  chulok,  beskonechnoe  mnozhestvo  flakonov  s  duhami,   osypannye
dragocennymi kamnyami zastezhki i starinnye kinzhaly s Balkan, parchovye tufli
iz Marokko, korziny s vinogradom i persikami, dostavlennye  samoletami  iz
Alzhira, tri mehovyh manto iz Rossii, nebol'shoj eskiz Ticiana iz Rima,  dva
svinyh okoroka iz Danii, visevshie v kladovoj vozle kuhni,  celaya  polka  s
francuzskimi shlyapkami (hotya  Hristian  nikogda  ne  videl,  chtoby  Grethen
nosila shlyapu), prelestnyj  serebryanyj  kofejnik  iz  Belgrada,  massivnyj,
otdelannyj kozhej pis'mennyj stol (nekij predpriimchivyj lejtenant uhitrilsya
vykrast' ego iz zagorodnogo osobnyaka v Norvegii i perepravit' syuda).
   Pis'ma, nebrezhno broshennye na  pol  ili  zabytye  sredi  valyavshihsya  na
stolah zhurnalov, prishli iz samyh dal'nih koncov novoj Germanskoj  imperii.
Vo vseh etih poslaniyah, hotya oni i byli napisany  v  raznyh  stilyah  -  ot
nezhnyh, liricheskih izliyanij molodyh uchenyh, otbyvayushchih sluzhbu v Hel'sinki,
do suhih  pornograficheskih  zapisok  stareyushchih  professional'nyh  voennyh,
nesushchih sluzhbu pod komandovaniem Rommelya v afrikanskoj pustyne, - skvozili
notki toski i blagodarnosti. V kazhdom pis'me soderzhalis' obeshchaniya privezti
to kusok zelenogo shelka, kuplennogo v Orleane, to kol'co,  obnaruzhennoe  v
magazine v Budapeshte, to medal'on s sapfirom, dobytyj v Tripoli...
   V nekotoryh pis'mah,  inogda  prosto  s  legkoj  ironiej,  a  inogda  s
namekami na proshlye orgii, upominalas' |loiza  i  drugie  zhenshchiny.  Odnako
teper' Hristian dazhe |loizu schital pochti normal'nym chelovekom,  vo  vsyakom
sluchae po sravneniyu s Grethen. Povedenie i obraz zhizni  Grethen  nikak  ne
ukladyvalis' v ramki obychnyh  predstavlenij.  Ona  vydelyalas'  sredi  vseh
izvestnyh Hristianu zhenshchin osobennoj krasotoj, neutolimoj chuvstvennost'yu i
beshenoj energiej. Pravda, po utram ona chasto prinimala benzedrin i  drugie
sredstva dlya vosstanovleniya tak bespechno i bujno  rastrachivaemyh  sil  ili
vspryskivala  sebe  bol'shuyu  dozu  vitamina  V,  kotoryj,  po  ee  slovam,
nemedlenno ustranyal vse posledstviya pohmel'ya.
   Samoe porazitel'noe sostoyalo v tom,  chto  vsego  lish'  tri  goda  nazad
Grethen byla skromnoj, moloden'koj uchitel'nicej geografii i  arifmetiki  v
Badene. Gardenburg byl pervym muzhchinoj v ee  zhizni,  i  otdalas'  ona  emu
tol'ko posle svad'by. Nakanune vojny on privez zhenu v  Berlin  i  zdes'  v
nochnom klube ee uvidel nekij fotograf. On  ugovoril  Grethen  snyat'sya  dlya
fotoplakatov ministerstva propagandy i  ne  tol'ko  proslavil  ee  lico  i
figuru na vsyu  stranu,  no  vdobavok  i  sovratil  ee.  Na  mnogochislennyh
plakatah Grethen yavlyala soboj tip  obrazcovoj  nemeckoj  devushki,  kotoraya
dobrovol'no  otrabatyvaet  sverhurochnye  chasy   na   zavode   boepripasov,
regulyarno poseshchaet  nacistskie  mitingi,  shchedro  zhertvuet  v  fond  zimnej
pomoshchi, umelo gotovit vkusnye blyuda iz erzac-produktov.
   S togo vremeni i nachalas' ee golovokruzhitel'naya  kar'era  v  berlinskom
vysshem svete voennogo vremeni. Uzhe v nachale etoj  kar'ery  Gardenburg  byl
speshno otkomandirovan v polk. Teper' Hristian  ponimal,  pochemu  lejtenant
schitaetsya takim nezamenimym v Renne  i  pochemu  emu  tak  trudno  dobit'sya
otpuska. Grethen poluchala  priglasheniya  na  vse  vazhnye  priemy  i  dvazhdy
vstrechalas'  na  nih  s  Gitlerom.  Ona  byla  v  blizkih   otnosheniyah   s
Rozenbergom, hotya i uveryala Hristiana, chto nichego  ser'eznogo  mezhdu  nimi
net.
   Hristian ne osuzhdal Grethen. Lezha v svoej temnoj komnate v  pansione  v
ozhidanii telefonnogo zvonka, on inogda zadumyvalsya nad tem, chto  ego  mat'
nazvala by smertnym grehom. Hristian davno uzhe perestal verit' v  boga.  I
vse zhe vremenami kakie-to ostatki  religioznoj  morali,  vnushennoj  emu  v
detstve do fanatizma bogoboyaznennoj mater'yu, davali o sebe znat', nesmotrya
na prozhitye gody. V takie minuty on, sam  togo  ne  zhelaya,  rezko  osuzhdal
Grethen. Odnako Hristian  speshil  otognat'  eti  sluchajnye,  besporyadochnye
mysli.  O  Grethen  nel'zya  bylo  sudit',   rukovodstvuyas'   obshcheprinyatymi
predstavleniyami o nravstvennosti. Nelepo dumat', chto takuyu zhadnuyu k zhizni,
nenasytnuyu zhenshchinu  s  b'yushchej  klyuchom  energiej  mozhno  skovat'  melochnymi
zapretami, nalagaemymi obvetshalym i otmirayushchim kodeksom morali.  Sudit'  o
povedenii Grethen po normam hristianskoj morali - vse ravno, chto sudit'  o
ptice s tochki zreniya ulitki, osuzhdat' tankista za narushenie v  boyu  pravil
ulichnogo  dvizheniya,  primenyat'  k   polkovodcu   grazhdanskie   zakony   ob
otvetstvennosti za ubijstvo.
   Pis'ma Gardenburga iz Renna, adresovannye  Grethen,  pustye,  holodnye,
chopornye, napominali lakonichnye voennye dokumenty. CHitaya ih,  Hristian  ne
mog sderzhat' ulybku. On ponimal, chto esli Gardenburg i uceleet  na  vojne,
to po vozvrashchenii budet otbroshen i zabyt, kak nekaya  pustyakovaya  detal'  v
burnom  proshlom  Grethen.  CHto  kasaetsya  svoego  budushchego,  to   Hristian
vynashival koe-kakie plany, hotya i ne reshalsya  otkryto  priznat'sya  v  etom
dazhe samomu sebe. Odnazhdy vecherom  za  ocherednoj  vypivkoj  Grethen  mezhdu
prochim  zametila,  chto  vojna  okonchitsya  mesyaca  cherez  dva,  i  chelovek,
zanimayushchij vysokij  post  v  pravitel'stve  (ona  ne  stala  nazyvat'  ego
familiyu), predlozhil ej pomest'e  v  Pol'she  -  ne  tronutyj  vojnoj  zamok
semnadcatogo veka i  bol'she  tysyachi  gektarov  zemli,  trista  iz  kotoryh
obrabatyvayutsya i sejchas.
   - Tebe hotelos' by upravlyat' pomest'em odnoj damy? - lezha  na  kushetke,
polushutlivo sprosila Grethen.
   - |to bylo by zamechatel'no.
   - I ty ne stal  by  pereutomlyat'  sebya  obyazannostyami  upravlyayushchego?  -
prodolzhala ona s ulybkoj.
   - CHto ty! Konechno, net.
   Hristian prisel ryadom i, podsunuv ruku pod golovu  Grethen,  poglazhival
upruguyu kozhu u nee na shee.
   - Nu chto zh, posmotrim, posmotrim... Poka vse idet neploho.
   "Da, eto kak raz to, chto nuzhno,  -  razmechtalsya  Hristian.  -  Ogromnoe
pomest'e, massa deneg i  Grethen  -  hozyajka  starinnogo  zamka...  Oni  s
Grethen, konechno, ne pozhenyatsya. Zachem? On budet svoego roda princ-suprug -
izyashchnye sapogi dlya verhovoj ezdy, dvadcat' rysakov v konyushne,  iz  stolicy
priezzhayut na ohotu velikie i sil'nye  novoj  imperii...  Vot  kogda  budet
samyj schastlivyj moment moej zhizni!  -  myslenno  voskliknul  Hristian.  -
Moment, kogda v policejskoj kazarme Renna Gardenburg otkryl yashchik  stola  i
dostal svertok s chernym kruzhevom".
   Hristian teper' uzhe pochti ne vspominal o vozvrashchenii  i  Renn.  Grethen
soobshchila emu, chto ona uzhe  dogovorilas'  s  odnim  general-majorom  o  ego
perevode i prisvoenii emu oficerskogo zvaniya i chto sejchas delo nahoditsya v
stadii oformleniya. Gardenburg teper' kazalsya emu zhalkim prizrakom dalekogo
proshlogo,  kotoryj,  esli  i  poyavitsya  v  budushchem,  to  tol'ko  na   odno
upoitel'noe  mgnovenie,  chtoby  tut  zhe  byt'  vygnannym  odnoj  korotkoj,
ubijstvennoj frazoj.
   "Da, eto budet dejstvitel'no schastlivejshij den' moej  zhizni!"  -  snova
podumal Hristian i s siyayushchim licom povernulsya, uslyshav zvuk  otkryvayushchejsya
dveri. Na poroge stoyala Grethen, odetaya v plat'e iz zolotistogo materiala,
s  nebrezhno  nabroshennoj  na  plechi  pelerinoj  iz  norki.   Ona   laskovo
rassmeyalas' i protyanula Distlyu ruki.
   - Kak eto priyatno! Vernut'sya domoj posle dnya tyazheloj raboty i vstretit'
ozhidayushchego tebya blizkogo cheloveka!
   Hristian podbezhal k nej, pinkom nogi zahlopnul dver' i zaklyuchil Grethen
v ob座atiya.


   Dnya  za  tri  do  okonchaniya  otpuska  (Hristian  ne  proyavlyal  nikakogo
bespokojstva, poskol'ku  frau  Gardenburg  utverzhdala,  chto  vse  budet  v
poryadke) v pansione razdalsya telefonnyj zvonok, i Hristian  pobezhal  vniz.
On srazu uznal golos Grethen i, ulybayas', sprosil:
   - Da, dorogaya?
   - Zamolchi! - golos Grethen zvuchal rezko, hotya ona i govorila shepotom. -
Ne nazyvaj moego imeni po telefonu!
   - CHto sluchilos'? - rasteryanno sprosil Hristian.
   - YA govoryu iz kafe. Ne zvoni mne domoj i ne prihodi.
   - No ty zhe skazala, chto segodnya v vosem' vechera?
   - YA i bez tebya znayu, chto skazala. Ni segodnya v  vosem',  ni  kogda-libo
voobshche. Vot i vse. Bol'she ko mne ne prihodi. Proshchaj.
   Poslyshalis' gudki otboya. Hristian tupo posmotrel na  apparat,  medlenno
povesil trubku, podnyalsya v svoyu komnatu i leg bylo na  kojku,  no  tut  zhe
vskochil, nadel mundir i vyshel iz pansiona. "Ujti! Kuda ugodno  ujti,  lish'
by ne videt' etih sten!" - lihoradochno povtoryal on.
   Rasteryannyj i nedoumevayushchij, brodil Hristian po ulicam, snova  i  snova
pripominaya vse, chto skazala emu Grethen i tshchetno  pytayas'  ponyat',  kakimi
postupkami ili slovami on mog  navlech'  na  sebya  ee  gnev.  Nakanune  oni
proveli samuyu obychnuyu dlya nih noch'.  Grethen  vozvratilas'  domoj  v  chas,
sovershenno p'yanaya; do dvuh chasov oni pili,  zatem  legli  spat'.  CHasov  v
odinnadcat' utra, pered uhodom na  rabotu,  ona  nezhno  pocelovala  ego  i
skazala:
   - Segodnya vecherom prihodi poran'she. ZHdu tebya v vosem' chasov.
   On  ne  slyshal  ot  nee  ni  edinogo  upreka.   Hristian   bessmyslenno
vglyadyvalsya v temnye fasady zdanij i v  lica  toroplivo  prohodivshih  mimo
nego lyudej. Da, edinstvennoe, chto on mog sdelat', eto dozhdat'sya ee u  doma
i pryamo sprosit' obo vsem.
   CHasov v sem' vechera on zanyal  poziciyu  za  derevom  na  protivopolozhnoj
storone ulicy, naprotiv vhoda v dom. Vecher vydalsya otvratitel'nyj, morosil
melkij dozhd'. Uzhe cherez polchasa Hristian ves' vymok, no ne obrashchal na  eto
vnimaniya. V polovine odinnadcatogo v tretij raz mimo proshel policejskij  i
voprositel'no posmotrel na nego.
   - YA  zhdu  devushku.  -  Hristian  natyanuto  ulybnulsya.  -  Ona  pytaetsya
otdelat'sya ot majora-parashyutista.
   - Vojna vsem sozdaet  trudnosti,  -  uhmyl'nulsya  policejskij  i  ushel,
sochuvstvenno pokachav golovoj.
   CHasa v dva nochi k domu podkatila  odna  iz  horosho  znakomyh  Hristianu
sluzhebnyh mashin. Iz nee vyshli Grethen i  kakoj-to  oficer.  Perebrosivshis'
neskol'kimi slovami, oni skrylis' v pod容zde, a mashina tut zhe ushla.
   Skvoz'  chastuyu  setku  dozhdya   Hristian   napryazhenno   vsmatrivalsya   v
zatemnennoe zdanie, pytayas' otyskat' okno kvartiry Grethen, no  v  temnote
nichego nel'zya bylo razlichit'.
   V vosem' chasov utra dlinnyj avtomobil' snova  ostanovilsya  u  pod容zda.
Vskore iz doma vyshel oficer, uselsya v mashinu i  uehal.  "Podpolkovnik",  -
mehanicheski otmetil Hristian.
   Dozhd' ne perestaval. Hristian reshil zajti v dom  i  uzhe  pochti  peresek
ulicu, no peredumal. "Ona  rasserditsya  i  vygonit  menya  -  i  vse  budet
koncheno..."
   On vozvratilsya na svoj post za derevom. Forma  ego  vymokla  do  nitki,
glaza slipalis' ot bessonnoj  nochi,  no  on  upryamo  vsmatrivalsya  v  okno
kvartiry Grethen, kotoroe bystro nashel v serom svete utra.
   Grethen vyshla v odinnadcat' chasov. Na nej byli korotkie rezinovye  boty
i legkij plashch s poyasom i kapyushonom, pohozhij  na  maskirovochnyj  soldatskij
halat. Kak vsegda po utram, ona vyglyadela svezhej i yunoj, slovno shkol'nica.
Delovitoj pohodkoj Grethen napravilas' po ulice i svernula za ugol. Distl'
nagnal ee i pritronulsya k ee loktyu.
   - Grethen!
   ZHenshchina nervno obernulas' i ostanovilas'.
   - Ne podhodi ko mne! - shepnula ona, boyazlivo ozirayas' po storonam.
   - No chto sluchilos'? - umolyayushche sprosil Hristian. - V chem ya provinilsya?
   Frau Gardenburg poshla dal'she, i Hristian poplelsya za nej.
   - Grethen, dorogaya!..
   - YA zhe yasno skazala - ne podhodi ko mne! Ty chto, ne ponimaesh'?
   - No ya dolzhen znat', chto sluchilos'.
   - Menya ne dolzhny videt' s toboj. -  Ona  prodolzhala  shagat'  po  ulice,
glyadya pryamo pered soboj. - Vse! Uhodi. Ty horosho provel otpusk, a  k  tomu
zhe u tebya vse ravno ostalos' tol'ko dva  dnya.  Vozvrashchajsya  vo  Franciyu  i
zabud' obo vsem.
   - No eto zhe nevozmozhno! Mne nado pogovorit' s toboj - v lyuboe vremya i v
lyubom meste.
   Iz magazinchika na drugoj storone ulicy  vyshli  dva  cheloveka  i  bystro
napravilis' v tom zhe napravlenii, v kotorom shli Hristian i Grethen.
   - Nu horosho, - soglasilas' ona. - Segodnya vecherom v odinnadcat' chasov u
menya doma. Tol'ko ne hodi cherez paradnyj vhod, a idi po  chernoj  lestnice,
cherez podval. Vhod s drugoj ulicy. Dver' kuhni budet otperta. YA budu doma.
   - Horosho, spasibo. CHudesno!
   - A sejchas ostav' menya v pokoe.
   Hristian  ostanovilsya  i  poglyadel  ej  vsled.  Frau   Gardenburg,   ne
oglyadyvayas', shla po  ulice  bystroj,  nervnoj  pohodkoj,  mel'kaya  chernymi
botikami. Peretyanutyj poyasom plashch podcherkival ee strojnuyu  figuru.  Distl'
povernulsya i pobrel v pansion. Ne  razdevayas',  on  brosilsya  na  kojku  i
popytalsya usnut'.


   V odinnadcat' chasov vechera Hristian  podnyalsya  po  neosveshchennoj  chernoj
lestnice. Grethen v zelenom sherstyanom plat'e sidela za  stolom  i  pisala.
Ona dazhe ne povernulas', kogda voshel Hristian.
   "Bog ty moj! - myslenno podivilsya on. - Kak ona pohozha sejchas na svoego
lejtenanta!" Neslyshno stupaya, on podoshel k stolu  i  poceloval  Grethen  v
zatylok, oshchutiv aromat ee nadushennyh volos.
   Grethen perestala pisat' i vzglyanula  na  Distlya.  Ee  lico  ostavalos'
ser'eznym i otchuzhdennym.
   - Ty dolzhen byl mne skazat'! - zagovorila ona rezkim tonom.
   - CHto skazat'?
   - Ty mog by  dostavit'  mne  massu  nepriyatnostej!  -  ne  slushaya  ego,
prodolzhala Grethen.
   - No chto ya sdelal? - sprosil nedoumevayushchij Hristian, tyazhelo opuskayas' v
kreslo.
   Grethen vskochila i prinyalas' hodit' po komnate s takoj  bystrotoj,  chto
plat'e putalos' u nee v nogah.
   - |to neporyadochno! Skol'ko mne prishlos' iz-za tebya vynesti!
   - CHto vynesti? - kriknul Hristian. - O chem ty govorish'?
   - Ne krichi! - ogryznulas' Grethen. - Kto znaet, ne podslushivayut li nas.
   - Mozhet byt', ty ob座asnish' mne tolkom, - ponizil Hristian  golos,  -  v
chem delo?
   - Vchera dnem, - Grethen ostanovilas' pered nim, - u  nas  v  uchrezhdenii
byl chelovek iz gestapo.
   - Nu i chto zhe?
   - A  snachala  oni  pobyvali  u  generala  Ul'riha,  -  mnogoznachitel'no
dobavila Grethen.
   Hristian ustalo kivnul golovoj.
   - No kto takoj general Ul'rih?
   - Moj drug. Moj ochen' horoshij drug, kotoryj iz-za tebya,  vidimo,  nazhil
kuchu nepriyatnostej.
   - YA v zhizni ne videl generala Ul'riha!
   - Govori tishe. - Grethen podoshla k  bufetu  i  nalila  sebe  polstakana
kon'yaku. Hristianu ona dazhe ne predlozhila vypit'. - Kakaya zhe ya  dura,  chto
voobshche pustila tebya v dom.
   - No skazhi, - potreboval Hristian,  -  kakoe  otnoshenie  imeet  ko  mne
general Ul'rih.
   - General Ul'rih, - s  rasstanovkoj  otvetila  Grethen  posle  bol'shogo
glotka  kon'yaku,  -  eto  chelovek,  kotoryj  hlopotal  o  prisvoenii  tebe
oficerskogo zvaniya i o tvoem prikomandirovanii k general'nomu shtabu.
   - Nu i chto zhe?
   - Vchera emu soobshchili iz gestapo, chto tebya podozrevayut v  prinadlezhnosti
k kommunisticheskoj partii. Gestapo interesuetsya, pri kakih obstoyatel'stvah
on poznakomilsya s toboj i pochemu proyavlyaet k tebe takoe vnimanie.
   - No chto ty ot menya hochesh'?! - serdito  voskliknul  Hristian.  -  YA  ne
kommunist, ya chlen avstrijskoj nacistskoj partii s tridcat' sed'mogo goda.
   - Vse eto gestapo znaet ne huzhe tebya. No gestapo izvestno i to,  chto  s
tridcat'  vtorogo  po  tridcat'  shestoj  god  ty  byl  chlenom  avstrijskoj
kommunisticheskoj partii i chto  vskore  posle  anshlyusa  ty  chem-to  nasolil
regional'nomu komissaru SHvarcu. Krome togo, im izvestno, chto  u  tebya  byl
roman s amerikankoj, kotoraya  v  tridcat'  sed'mom  godu  zhila  v  Vene  s
evreem-socialistom.
   Hristian ustalo otkinulsya v kresle.
   "Do chego zhe eto gestapo dotoshnoe, -  podumal  on,  -  i  vse  zhe  kakaya
netochnaya u nih informaciya!"
   - V chasti za toboj vedetsya postoyannoe nablyudenie, -  krivo  usmehnulas'
Grethen, - i gestapo poluchaet ezhemesyachnye doklady  o  kazhdom  tvoem  shage.
Tebe, veroyatno, budet interesno uznat',  chto  moj  muzh  v  svoih  raportah
harakterizuet tebya kak ochen' sposobnogo i predannogo soldata i  nastojchivo
rekomenduet napravit' v oficerskuyu shkolu.
   - Ne zabyt' by poblagodarit' ego po vozvrashchenii, - ravnodushno otozvalsya
Hristian.
   - Razumeetsya, ty  nikogda  ne  stanesh'  oficerom,  -  snova  zagovorila
Grethen. - Tebya dazhe  ne  poshlyut  na  Vostochnyj  front.  Esli  tvoyu  chast'
perebrosyat tuda, ty poluchish' naznachenie kuda-nibud' sovsem v drugoe mesto.
   "Otvratitel'naya zapadnya, iz kotoroj net vyhoda, - proneslos' v golove u
Hristiana. - Nelepaya, neveroyatnaya katastrofa!"
   - Vot i vse, - uslyshal on golos Grethen. - Nadeyus', ty  ponimaesh',  chto
kogda v gestapo uznali o tom,  chto  zhenshchina  iz  ministerstva  propagandy,
podderzhivayushchaya   sluzhebnye,   druzheskie   i   inye   svyazi   so    mnogimi
vysokopostavlennymi voennymi i shtatskimi...
   - Da perestan' ty! - razdrazhenno ostanovil ee Distl' i podnyalsya.  -  Ty
govorish', kak sledovatel' iz policii!
   - No ty dolzhen vojti v moe polozhenie... - Hristian  vpervye  uslyshal  v
golose Grethen vinovatye notki. - Lyudej otpravlyayut v konclagerya  i  ne  za
takie veshchi... Ty dolzhen, dorogoj, ponyat' moe polozhenie!
   - YA ponimayu tvoe polozhenie, -  gromko  skazal  Hristian.  -  YA  ponimayu
polozhenie gestapo,  ya  ponimayu  polozhenie  generala  Ul'riha,  i  vse  eto
ostochertelo mne do smerti! - On podoshel k Grethen, ostanovilsya  pered  nej
i, ne sderzhivaya yarosti, sprosil: - Ty tozhe dumaesh', chto ya kommunist?
   - Ne imeet znacheniya, dorogoj, chto ya dumayu, - uklonilas' ona ot  pryamogo
otveta. - A vot v gestapo dumayut, chto ty mozhesh' byt' kommunistom  ili,  po
krajnej mere, chto ty ne sovsem... ne sovsem nadezhen. |to vazhnee togo,  chto
dumayu ya. Pozhalujsta, ne serdis'  na  menya...  -  Grethen  teper'  govorila
myagkim, umolyayushchim golosom. - Drugoe delo,  esli  by  ya  byla  obyknovennoj
zhenshchinoj  i  vypolnyala  prostuyu,  neznachitel'nuyu  rabotu...  YA  mogla   by
vstrechat'sya s toboj kogda ugodno i gde ugodno... No v moem  polozhenii  eto
ochen' opasno. Tebe ne ponyat' etogo, ty tak dolgo ne byl v  Germanii  i  ne
predstavlyaesh' sebe, kak vnezapno ischezayut  nichem  ne  provinivshiesya  lyudi.
CHestnoe slovo. Proshu tebya... Ne smotri tak serdito!..
   Hristian vzdohnul i snova opustilsya  v  kreslo.  Potrebuetsya  nekotoroe
vremya, chtoby privyknut' k etomu. Emu vdrug pokazalos', chto on ne u sebya na
rodine, chto on inostranec, kotoryj  rasteryanno  brodit  po  chuzhoj,  polnoj
opasnostej strane, gde kazhdomu  skazannomu  slovu  pridaetsya  sovsem  inoj
smysl i kazhdyj postupok mozhet vyzvat' neozhidannye posledstviya. On vspomnil
o tysyache gektarov v Pol'she, o konyushnyah,  o  poezdkah  na  ohotu  i  ugryumo
ulybnulsya. Horosho, esli emu  razreshat  snova  stat'  instruktorom  lyzhnogo
sporta.
   - Ne smotri tak... Ne otchaivajsya, - poprosila Grethen.
   - Prosti, pozhalujsta, - nasmeshlivo  osklabilsya  Hristian,  -  sejchas  ya
zapoyu ot radosti.
   - Ne serdis' na menya. YA zhe nichego ne mogu sdelat'.
   - No razve ty ne mozhesh' pojti v gestapo i  rasskazat'  im  vse?  Ty  zhe
znaesh' menya i mogla by dokazat'...
   Ona otricatel'no pokachala golovoj.
   - Nichego ya ne mogu dokazat'!
   - V takom sluchae ya sam pojdu v gestapo, ya pojdu k generalu Ul'rihu.
   - Ne smej i dumat' ob etom! - rezkim tonom voskliknula frau Gardenburg.
- Ty pogubish' menya. Gestapovcy predupredili, chtoby ya ni edinym  slovom  ne
progovorilas' tebe, a prosto perestala  s  toboj  vstrechat'sya.  Ty  tol'ko
navredish' sebe, a mne... Odin bog znaet, chto oni sdelayut so mnoj!  Obeshchaj,
chto ty nikomu nichego ne rasskazhesh'.
   Grethen vyglyadela ochen' napugannoj. V konce koncov, ona i v samom  dele
ni v chem ne vinovata.
   - Horosho, obeshchayu, - skazal on, podnimayas' i  medlenno  obvodya  vzglyadom
komnatu, s kotoroj byli svyazany samye luchshie dni ego zhizni. - Nu chto zh.  -
On popytalsya usmehnut'sya. - Ne mogu pozhalovat'sya, chto ya ploho provel  svoj
otpusk.
   - Mne tak zhal', - prosheptala Grethen, laskovo obnimaya Hristiana.  -  Ty
mozhesh' eshche pobyt'...
   Oni ulybnulis' drug drugu...
   Odnako chas spustya, kogda ej poslyshalsya  kakoj-to  shum  za  dver'yu,  ona
zastavila ego odet'sya i ujti tem zhe putem, kakim on prishel,  i  uklonilas'
ot otveta na ego vopros o sleduyushchej vstreche.


   Zakryv glaza, s zastyvshim,  rasseyannym  vyrazheniem  na  lice,  Hristian
sidel v uglu perepolnennogo kupe poezda, unosivshego ego v Renn. Byla noch',
vse okna byli zakryty i zadernuty shtorami. V vagone stoyal tyazhelyj,  kislyj
zapah lyudej, kotorye redko menyayut bel'e, ne  imeyut  vozmozhnosti  regulyarno
myt'sya, po nedelyam hodyat, spyat i edyat v odnoj i toj zhe odezhde. |tot  zapah
vyzyval u Hristiana nevynosimoe otvrashchenie i dejstvoval na ego vzvinchennye
nervy.
   "Nel'zya stavit' kul'turnogo cheloveka v takie svinskie usloviya, - mrachno
rassuzhdal on. - Uzh v dvadcatom-to veke mozhno by dat' emu vozmozhnost'  hot'
podyshat' chistym vozduhom".
   Vokrug sebya Hristian videl dryablye lica podvypivshih spyashchih soldat.  Son
inogda smyagchaet grubye cherty, pridaet im nezhnoe, kak u  detej,  vyrazhenie.
Tut on ne videl  nichego  podobnogo.  Naoborot,  eti  opuhshie,  bezobraznye
fizionomii kazalis' vo sne eshche bolee hitrymi, lzhivymi i podlymi.
   "Net, nado vo chto by to ni stalo vobrat'sya iz etogo polozheniya, -  reshil
Hristian, chuvstvuya, kak u nego ot  otvrashcheniya  svodit  chelyusti.  On  snova
zakryl glaza. - Eshche neskol'ko chasov - i snova Renn, lejtenant  Gardenburg,
tupoe,   ravnodushnoe   lico   Korinny,   patruli,    plachushchie    francuzy,
bezdel'nichayushchie v kafe soldaty... Snova ta zhe proklyataya unylaya rutina..."
   Hristian chuvstvoval, chto on sejchas ne vyderzhit, vskochit  na  siden'e  i
zakrichit vo ves' golos. A v sushchnosti, chto on  mozhet  izmenit'?  Ne  v  ego
silah povliyat' na ishod vojny, prodlit' ili ukorotit' ee hot' na minutu...
Vsyakij raz, kogda on zakryval glaza,  tshchetno  pytayas'  usnut',  pered  nim
vstaval obraz Grethen -  draznyashchij  i  beznadezhno  dalekij...  Posle  togo
pamyatnogo vechera Grethen uklonyalas' ot dal'nejshih vstrech. Po telefonu  ona
razgovarivala myagko, hotya i boyazlivo, i utverzhdala, chto  ochen'  hotela  by
vstretit'sya,  no...  kak  raz  vernulsya  iz  Norvegii  odin  ee  starinnyj
priyatel'... (|tot starinnyj priyatel'  vozvrashchalsya  to  iz  Tunisa,  to  iz
Rejmsa, to iz Smolenska, i obyazatel'no s kakim-nibud' dorogim  podarkom  -
gde uzh Hristianu bylo s nim sostyazat'sya.) CHto zh, mozhet byt', tak  i  nuzhno
dejstvovat'! V sleduyushchij raz on priedet v Berlin s  kuchej  deneg  i  kupit
Grethen mehovoe manto, kozhanyj zhaket i novyj patefon  -  vse,  o  chem  ona
govorila. Kucha deneg - i vse budet v poryadke.
   "YA skazhu Korinne, chtoby ona privela svoego  rodstvennika,  -  prodolzhal
razmyshlyat'  Hristian,  lezha  s  zakrytymi  glazami  v  zlovonnom,  nabitom
soldatami vagone i  prislushivayas'  k  stuku  koles  mchashchegosya  v  nochi  po
francuzskoj zemle poezda. - Hvatit byt' durakom. V sleduyushchij raz, kogda  ya
priedu v Berlin, karmany u menya budut nabity den'gami.  Nemnozhko  benzinu,
skazala Korinna, i ee rodstvennik smozhet vozit' svoj gruz na treh mashinah.
Horosho, etot parshivyj dever' poluchit benzin, i nezamedlitel'no".
   Hristian primiritel'no ulybnulsya i  minut  cherez  desyat',  kogda  poezd
medlenno priblizhalsya k Bretani, dazhe uhitrilsya zasnut'.


   Na sleduyushchee  utro  Hristian  yavilsya  v  kancelyariyu  dolozhit'  o  svoem
pribytii i zastal tam  lejtenanta  Gardenburga.  Lejtenant  pokazalsya  emu
pohudevshim i bolee sobrannym, slovno on tol'ko chto  proshel  uchebnyj  sbor.
Pruzhinistymi, energichnymi shagami on rashazhival po komnate  i  na  ustavnoe
privetstvie Hristiana otvetil ochen'  lyubeznoj  -  s  ego,  konechno,  tochki
zreniya - ulybkoj.
   - Horosho proveli vremya? - druzheski pointeresovalsya on.
   - Ochen' horosho, gospodin lejtenant.
   - Frau Gardenburg soobshchila mne, chto vy peredali ej svertok s kruzhevom.
   - Da, gospodin lejtenant.
   - Ochen' milo s vashej storony.
   - Ne stoit blagodarnosti.
   Lejtenant vzglyanul  na  Hristiana  (s  nekotorym  smushcheniem,  kak  tomu
pokazalos') i sprosil:
   - Ona... horosho vyglyadit?
   - Prekrasno, gospodin lejtenant, - ser'ezno otvetil Hristian.
   - Horosho, horosho. - Sdelav nechto pohozhee na  piruet,  lejtenant  nervno
povernulsya k karte Afriki, smenivshej na stene kartu Rossii. -  Ochen'  rad.
Ona slishkom mnogo rabotaet, pereutomlyaet sebya... Ochen' rad... Horosho,  chto
vy uspeli vovremya vospol'zovat'sya otpuskom.
   Hristian  promolchal.  On  ne  ispytyval  nikakogo  zhelaniya  vstupat'  s
lejtenantom Gardenburgom v utomitel'nyj svetskij razgovor. On eshche ne videl
Korinnu, i emu ne terpelos' poskoree vstretit'sya s nej  i  skazat',  chtoby
ona nemedlenno svyazalas' so svoim rodstvennikom.
   - Da, vam  ochen'  povezlo,  -  prodolzhal  Gardenburg,  neizvestno  chemu
ulybayas'. - Idite-ka syuda, unter-oficer, - s zagadochnym vyrazheniem  skazal
on. Gardenburg podoshel k gryaznomu oknu s  reshetkoj  i  posmotrel  v  nego.
Hristian sdelal neskol'ko shagov i ostanovilsya ryadom.
   -  Prezhde  vsego  ya  dolzhen  predupredit'  vas,  chto  vse  eto   ves'ma
konfidencial'no, sovershenno sekretno. Mne voobshche ne  sledovalo  by  nichego
govorit', no my davno uzhe sluzhim vmeste, i ya dumayu, chto mogu polozhit'sya na
vas.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant, - ostorozhno podtverdil Hristian.
   Gardenburg tshchatel'no osmotrelsya vokrug i naklonilsya k Hristianu.
   - Nakonec-to! - prosheptal on torzhestvuyushche. - Nakonec-to svershilos'! Nas
perebrasyvayut. - On rezko povernul golovu i vzglyanul nazad. V  kancelyarii,
krome Gardenburga i Hristiana, nahodilsya pisar',  no  on  sidel  metrah  v
desyati ot nih. - V Afriku, - dobavil Gardenburg takim tihim  shepotom,  chto
Hristian s trudom rasslyshal. - V afrikanskij korpus. CHerez dve  nedeli.  -
Ego lico rasplylos' v ulybku. - Razve eto ne zamechatel'no?
   - Tak tochno, gospodin  lejtenant,  -  pomolchav,  ravnodushno  soglasilsya
Hristian.
   - YA znal, chto vy budete rady.
   - Tak tochno, gospodin lejtenant.
   - V predstoyashchie dve nedeli nuzhno sdelat'  ochen'  mnogo,  vam  predstoit
massa hlopot. Kapitan hotel vyzvat' vas iz otpuska, no ya schital,  chto  vam
budet polezno otdohnut' i vy potom naverstaete upushchennoe...
   - Bol'shoe spasibo, gospodin lejtenant.
   - Nakonec-to! - torzhestvuyushche potiraya ruki, provozglasil  Gardenburg.  -
Nakonec-to! - Nevidyashchim vzglyadom on ustavilsya v okno; ego vzoru risovalis'
tuchi pyli na dorogah Livii, podnyatye tankovymi  kolonnami,  v  ushah  stoyal
grohot artillerijskoj kanonady na poberezh'e Sredizemnogo  morya.  -  YA  uzhe
nachal bylo pobaivat'sya, - doveritel'no soobshchil Gardenburg, - chto tak i  ne
pobyvayu v boyu. - On tryahnul golovoj, probuzhdayas'  ot  sladostnogo  sna,  i
obychnym, otryvistym tonom dobavil:  -  Nu  horosho,  unter-oficer.  Vy  mne
ponadobites' cherez chas.
   - Slushayus', gospodin lejtenant, - otvetil Hristian i napravilsya bylo  k
dveri, no vernulsya.
   - Gospodin lejtenant!
   - Da.
   - Razreshite dolozhit'  familiyu  soldata  sto  sorok  sed'mogo  sapernogo
batal'ona, sovershivshego disciplinarnyj prostupok.
   - Soobshchite pisaryu, a ya napravlyu vash raport po komande.
   - Slushayus', gospodin lejtenant.
   Hristian podoshel k pisaryu i molcha nablyudal, poka tot zapisyval, chto  po
doneseniyu unter-oficera Hristiana Distlya ryadovoj Gans Rejter byl  odet  ne
po forme i vel sebya ne tak, kak podobaet soldatu.
   -  Nu,  teper'  emu  vletit,  -  avtoritetno  zayavil  pisar'.  -  Mesyac
neuvol'neniya iz kazarmy.
   - Vozmozhno, - soglasilsya Hristian i vyshel. On postoyal  nekotoroe  vremya
pered vhodom v kazarmu, zatem napravilsya k domu Korinny, no  na  poldoroge
peredumal.
   "Zachem? - pozhal on plechami. - Zachem mne teper' vstrechat'sya s nej?.."
   Medlenno vozvrashchayas' obratno, Hristian ostanovilsya pered vysokoj, uzkoj
vitrinoj yuvelirnogo magazina. V vitrine lezhalo neskol'ko malen'kih kolec s
bril'yantami i zolotoj kulon s krupnym topazom. Dragocennyj kamen'  privlek
vnimanie Hristiana.
   "A ved' eta veshchica ponravilas' by Grethen, - podumal on.  -  Interesno,
skol'ko ona stoit?.."





   Pomeshchenie  bylo  zapolneno  molodymi  lyud'mi  raznogo   vozrasta.   Oni
slonyalis' po komnatam, gromko boltali,  kurili  i  plevalis'.  V  gryaznom,
holodnom koridore, propitannom zapahom pota i obshchestvennoj ubornoj,  mozhno
bylo slyshat' obryvki razgovorov na ulichnom zhargone N'yu-Jorka.
   - Dyadya Sem, vot i ya, Vinsent Kelli!..  Slushayu  ya  peredachu  o  futbole.
Vdrug  vmeshivaetsya  etot  ublyudok  i  govorit,   chto   yaposhki   razbombili
Hikkem-Fild. YA tak razvolnovalsya, chto ne stal  dal'she  slushat'  futbol,  i
sprashivayu svoyu babu: "A gde, chert by ego pobral, etot samyj  Hikkem-Fild?"
|to byli moi pervye slova v etoj vojne.
   Kto-to drugoj govoril:
   - ...CHepuha! Vse ravno tebya zagrebut pozdnee. Moj deviz - ne zevaj! Moj
starina v proshluyu vojnu sluzhil v morskoj pehote. On skazal:  "Vse  nashivki
idut tem, kto pridet poran'she. Tak bylo vo vremya poslednej  vojny.  Mozhesh'
nichem ne vydelyat'sya, sumej tol'ko pospet' k pirogu ran'she drugih".
   Eshche odin razglagol'stvoval:
   - A ya tak ne proch' pobyvat' na etih ostrovah. Terpet' ne mogu N'yu-Jorka
zimoj! Letom-to im prishlos' by menya poiskat'. Rabotayu ya vse vremya na ulice
- v gazovoj kompanii, a eto pohuzhe armii.
   - Davaj hlebnem, - slyshalsya chej-to golos. - Rasprekrasnoe delo - vojna!
Vchera ya byl u odnoj babenki, i vot ona vse govorit mne: "Bozhe miloserdnyj,
oni zhe ubivayut amerikanskih parnej!" A ya otvechayu: "Klara, ya zavtra uhozhu v
armiyu, chtoby drat'sya za demokratiyu". Ona, konechno, razrevelas'. |ta  devka
tri nedeli vodila menya za nos, i vsyakij raz, kak tol'ko delo  dohodilo  do
ser'eznogo, davala mne po rukam. No vchera vecherom moya Klarochka byla slovno
kletka,  nabitaya  tigrami.  Proyavila  takoj  patriotizm,   chto   chut'   ne
razletelis' pruzhiny matrasa.
   - Net uzh, ko vsem chertyam flot! - govoril kto-to. - YA hochu popast' tuda,
gde mozhno vyryt' sebe shchel' v zemle.
   Noj stoyal sredi etih patriotov  i  terpelivo  zhdal  svoej  ocheredi  dlya
besedy s oficerom, vedayushchim naborom. On zaderzhalsya  vchera,  provozhaya  Houp
domoj, k tomu zhe mezhdu nimi  proizoshlo  nepriyatnoe  ob座asnenie,  kogda  on
soobshchil ej o svoem namerenii. Vot pochemu Noj ploho  spal  noch'yu,  ego  vse
vremya muchil son, kotoryj on videl uzhe ne raz: budto ego stavyat k  stene  i
rasstrelivayut iz pulemeta.  Bylo  eshche  temno,  kogda  on  vyshel  iz  domu,
napravlyayas' na Uajtholl-strit, gde  byl  raspolozhen  prizyvnoj  punkt.  On
hotel prijti poran'she, tak kak dumal, chto punkt budet osazhdat' celaya tolpa
dobrovol'cev. Sejchas, oglyadyvayas' vokrug, on s udivleniem sprashival  sebya,
pochemu vseh etih lyudej ne prizvali, pochemu oni  reshili  vstupit'  v  armiyu
dobrovol'cami. Odnako Noj chuvstvoval sebya takim ustalym,  chto  u  nego  ne
hvatilo sil dlya dal'nejshih razmyshlenij.
   Do napadeniya yaponcev on staralsya ne dumat' o budushchem, hotya  i  ponimal,
chto neumolimaya sovest' uzhe reshila etot vopros  za  nego.  Esli  razrazitsya
vojna, dumal togda Noj, on ne budet  kolebat'sya.  Kak  chestnyj  grazhdanin,
ubezhdennyj  v  spravedlivosti  vojny,  kak  vrag  fashizma...  Noj  pokachal
golovoj: opyat' to zhe samoe. |to ne imeet  nikakogo  znacheniya.  Bol'shinstvo
etih lyudej ne evrei, i tem ne menee oni prishli v takuyu holodnuyu pogodu,  v
polovine sed'mogo utra na vtoroj zhe den'  vojny,  gotovye  otpravit'sya  na
smert'. On znal, chto vse oni v dejstvitel'nosti luchshe, chem hotyat kazat'sya.
Ih grubye shutki i cinichnaya  rech'  -  vsego  lish'  naivnye  popytki  skryt'
podlinnye chuvstva, kotorye priveli ih na prizyvnoj punkt... Nu horosho:  on
prishel syuda prosto kak amerikanec. Noj  reshil,  chto  sejchas  on  ne  budet
prichislyat' sebya k kakoj-nibud' opredelennoj kategorii. "Vozmozhno, -  dumal
on, - ya poproshu napravit' menya na Tihookeanskij teatr, a ne na  germanskij
front. I eto dokazhet im, chto ya vstupil v armiyu ne potomu, chto ya evrej... A
vprochem, chepuha! YA otpravlyus' tuda, kuda menya poshlyut".
   Otkrylas' dver', i na poroge pokazalsya tolstyj serzhant  s  bagrovym  ot
zloupotrebleniya pivom licom.
   - |j, rebyata! - razdrazhenno kriknul on.  -  Ne  plyujte  na  pol  -  tut
kak-nikak  gosudarstvennoe  uchrezhdenie.  I   perestan'te   tolkat'sya.   Ne
bespokojtes', my nikogo ne zabudem, v armii vsem mesta  hvatit.  Po  moemu
vyzovu zahodite po odnomu v etu dver'. Butylok s soboj ne brat'.  Ved'  vy
gotovites' vstupit' v armiyu Soedinennyh SHtatov.


   Procedura zanyala ves' den'.  Na  voennom  parome,  nazvannom  po  imeni
kakogo-to  generala,  Noya  otpravili  na  ostrov  Gubernatora.   Stoya   na
perepolnennoj lyud'mi palube, on nablyudal, kak mnogochislennye suda borozdyat
svincovuyu vodu porta. Ot  holoda  u  nego  teklo  iz  nosa.  Kakoj  nikomu
nevedomyj akt geroizma sovershil etot general, sprashival sebya Noj, ili komu
on sumel tak ugodit', chto emu okazali stol' somnitel'nuyu chest', nazvav ego
imenem parom? Na ostrove kipela  burnaya  deyatel'nost',  snovavshie  povsyudu
soldaty derzhali vintovki s takim reshitel'nym vidom,  slovno  gotovilis'  v
lyubuyu minutu otrazit' desant yaponskoj morskoj pehoty.
   Noj obeshchal Houp, chto popytaetsya pozvonit' ej na sluzhbu v  techenie  dnya,
no on  ne  hotel  teryat'  mesto  v  ocheredi,  medlenno  dvigayushchejsya  pered
skuchayushchimi i razdrazhennymi vrachami.
   - Bozhe moj! - voskliknul chelovek ryadom  s  Noem,  vzglyanuv  na  dlinnuyu
verenicu obnazhennyh kostlyavyh i hilyh pretendentov na voinskuyu slavu. -  I
eta publika budet oboronyat' stranu? V  takom  sluchae  mozhno  schitat',  chto
vojna uzhe proigrana.
   Noj zastenchivo uhmyl'nulsya i vypyatil grud', ispodtishka sravnivaya sebya s
drugimi. V ocheredi mozhno bylo videt' treh-chetyreh molodyh lyudej,  moguchego
slozheniya, pohozhih na futbolistov, i ogromnogo detinu,  na  grudi  kotorogo
byl vytatuirovan kliper s nadutymi parusami, odnako  Noj  s  udovol'stviem
otmetil, chto bol'shinstvo drugih  yavno  proigryvaet  po  sravneniyu  s  nim.
Dozhidayas' svoej ocheredi na prosvechivanie grudnoj kletki, Noj podumal,  chto
armiya, veroyatno, pomozhet emu okrepnut' fizicheski.  "Houp,  konechno,  budet
rada etomu, - usmehnulsya on. - Da, slozhnyj i  neobychnyj  put'  vybral  ty,
chtoby  zakalit'sya.  Dlya  etogo  prishlos'  ozhidat',  poka  tvoya  strana  ne
okazalas' vtyanutoj v vojnu s YAponskoj imperiej".
   Vrachi derzhali ego nedolgo. Zrenie u nego  bylo  normal'noe;  gemorroem,
ploskostopiem, gryzhej i gonoreej on ne stradal, sifilisom i epilepsiej  ne
bolel, a polutoraminutnaya beseda s psihiatrom pomogla ustanovit',  chto  on
dostatochno  normalen  s  tochki  zreniya   trebovanij   sovremennoj   vojny.
Podvizhnost' sustavov mogla by udovletvorit' dazhe glavnogo  hirurga  armii,
prikus zubov pozvolyal nadeyat'sya, chto  on  smozhet  zhevat'  armejskuyu  pishchu,
shramy i povrezhdeniya na kozhe otsutstvovali.
   Noj odelsya, s udovol'stviem vnov' oshchutiv na sebe odezhdu,  na  mgnovenie
zaderzhalsya na mysli, chto zavtra na nem budet uzhe voennaya forma, a zatem  v
medlenno  prodvigavshejsya  ocheredi  napravilsya   k   zheltomu   stolu,   gde
izdergannyj, s boleznennym cvetom lica voennyj vrach stavil na  medicinskih
kartochkah shtampy: "Bezuslovno goden", "Ogranichenno goden", "Negoden".
   "Horosho by menya  poslali  v  kakoj-nibud'  lager'  okolo  N'yu-Jorka,  -
podumal Noj, poka oficer znakomilsya s ego kartochkoj. -  YA  by  mog  inogda
priezzhat' v gorod i vstrechat'sya s Houp".
   Vrach vzyal odin  iz  shtampov,  stuknul  neskol'ko  raz  po  podushechke  s
kraskoj, proshtempeleval kartochku i nebrezhno podvinul ee Noyu. Noj  vzglyanul
na  kartochku.  Rasplyvchatymi  fioletovymi  bukvami   na   nej   znachilos':
"Negoden". Noj zamigal i tryahnul golovoj, no nadpis' "Negoden" ne ischezla.
   - CHto eto... - nachal bylo on.
   Vrach druzhelyubno posmotrel na nego.
   - Legkie, synok, - skazal on. - Na rentgenovskom snimke vidny rubcy  na
oboih legkih. Ty kogda bolel tuberkulezom?
   - Nikogda ne bolel.
   Vrach pozhal plechami:
   - Nichego ne mogu sdelat'. Sleduyushchij!
   Noj medlenno vyshel na ulicu. Byl uzhe  vecher.  Iz  porta,  proletaya  nad
placem, kazarmami i starym fortom, ohranyavshim podstupy k  gorodu  s  morya,
dul  svirepyj  dekabr'skij  veter.  Za  chernoj  polosoj  vody,   napominaya
gigantskij klubok, sverkayushchij millionami ognej, lezhal gorod. S pribyvayushchih
na ostrov  paromov  na  bereg  shodili  vse  novye  partii  prizyvnikov  i
dobrovol'cev i, sharkaya nogami, napravlyalis' k vracham, kotorye podzhidali ih
so svoimi vsesil'nymi fioletovymi shtampami.
   Veter edva ne vyrval iz ruk Noya medicinskuyu kartochku,  on  s容zhilsya  ot
holoda i podnyal vorotnik. Noj chuvstvoval sebya pokinutym i rasteryannym, kak
shkol'nik, kotorogo v rozhdestvenskie kanikuly ostavili odnogo v  obshchezhitii,
v to vremya kak vse ego druz'ya raz容halis' po  domam.  On  sunul  ruku  pod
pal'to, potom pod rubashku, prikosnulsya k kozhe na  grudi  i  oshchupal  rebra.
Poryvy holodnogo  vetra  ostrymi  igolkami  pronikali  pod  odezhdu.  Rebra
pokazalis' Noyu prochnymi i nadezhnymi, no on vse zhe ispytuyushche kashlyanul. "Vse
v poryadke, - podumal on. - Ved' ya zhe sovershenno zdorov!"
   Noj medlenno napravilsya k pristani, proshel mimo voennogo policejskogo s
vintovkoj i v zimnej furazhke s naushnikami i stupil na pochti pustoj  parom.
"Vse u menya poluchaetsya ne  kak  u  drugih",  -  s  gorech'yu  razmyshlyal  on,
nablyudaya, kak nazvannyj imenem pokojnogo generala  parom  peresekal  uzkuyu
polosu chernoj vody, priblizhayas' k vyrastayushchej vperedi gromade goroda.
   Noj ne zastal Houp doma. Ee dyadya, s pervogo dnya znakomstva nevzlyubivshij
Noya, sidel na kuhne i chital bibliyu.
   - |to ty? - On zlobno vzglyanul na voshedshego. - A  ya-to  dumal,  ty  uzhe
stal polkovnikom!
   - Mozhno mne podozhdat' Houp? - ustalo sprosil Noj.
   - Postupaj, kak znaesh', - otvetil  dyadya.  Na  stole  pered  nim  lezhala
bibliya, otkrytaya na evangelii ot Luki. Dyadya pochesal pod myshkoj.  -  Tol'ko
uchti, ya ne znayu, kogda ona vernetsya. |ta devica stala vesti sebya  dovol'no
legkomyslenno. Vot ya pishu  v  Vermont  ee  roditelyam,  chto  ona  perestala
razlichat' dni i nochi. - On ulybnulsya gaden'koj ulybkoj. - A sejchas,  kogda
ee uhazher uhodit v armiyu ili, vo vsyakom sluchae, tak ona dumaet, eta  osoba
uzhe, veroyatno, podyskivaet emu zamenu. Kak ty dumaesh'?
   Na plite grelsya kofejnik, na stole  stoyala  napolovinu  vypitaya  chashka.
Aromat kofe pokazalsya Noyu muchitel'no vkusnym: on  s  utra  nichego  ne  el.
Odnako dyadya ne predlozhil emu kofe, a prosit' Noj ne stal.
   On proshel v gostinuyu i sel v  obitoe  plyushem  myagkoe  kreslo,  pokrytoe
deshevoj kruzhevnoj salfetkoj. U Noya byl segodnya utomitel'nyj den', lico ego
gorelo ot holoda i vetra. Sidya v kresle, on vskore zadremal i  ne  slyshal,
kak dyadya narochito gromko sharkal v kuhne nogami, stuchal chashkami i vremya  ot
vremeni prinimalsya vsluh chitat' bibliyu svoim gnusavym, skripuchim golosom.
   Tol'ko znakomyj stuk naruzhnoj reshetki razbudil ego. Migaya, on  vstal  s
kresla kak raz v  tot  moment,  kogda  Houp  medlennoj,  tyazheloj  pohodkoj
vhodila v komnatu.  Uvidev  Noya,  ozhidavshego  ee  posredi  gostinoj,  Houp
ostanovilas' kak vkopannaya. V sleduyushchee mgnovenie ona krepko prizhimala ego
k sebe.
   - Ty zdes'?! - voskliknula ona.
   Dyadya s siloj hlopnul dver'yu iz gostinoj v kuhnyu, no oni ne obratili  na
eto vnimaniya.
   Noj potersya shchekoj o volosy Houp.
   - A ya byla v tvoej komnate i rassmatrivala tvoi veshchi. Za celyj den'  ty
ni razu ne pozvonil. CHto sluchilos'?
   - Menya ne vzyali v armiyu. Nashli rubcy na legkih. Tuberkulez.
   - Bozhe moj! - uzhasnulas' Houp.





   Majkla razbudil stuk gazonokosilki. Nekotoroe vremya on lezhal v posteli,
vdyhaya aromat kalifornijskoj travy i vspominaya, gde  on  i  chto  sluchilos'
vchera. Vchera dnem scenarist, s kotorym oni  zagorali  okolo  plavatel'nogo
bassejna v Palm-Springs, skazal: "Da, sidit vot tak chelovek doma i  pishet.
Lakej prinosit v sad chaj i sprashivaet: "S limonom ili so slivkami?"  Potom
vbegaet malen'kaya devyatiletnyaya devochka s kukloj i govorit: "Papa, nastroj,
pozhalujsta, radio. YA ne mogu pojmat' detskuyu peredachu.  Diktor  vse  vremya
govorit o Perl-Harbore. Papa, Perl-Harbor nedaleko ot doma  babushki?"  Ona
naklonyaet kuklu, i kukla pishchit: "Mama!"
   "Glupo, - podumal Majkl, - no pravdopodobno. Imenno tak my i  uznaem  o
bol'shih sobytiyah. Kazhetsya, vest' o vseobshchem bedstvii  vsegda  vryvaetsya  v
povsednevnuyu zhizn' po davno izvestnomu trafaretu. Tak i teper'  katastrofa
razrazilas' snova v voskresen'e, kogda lyudi ili otdyhali  posle  obil'nogo
subbotnego uzhina, ili tol'ko  chto  vernulis'  iz  cerkvi,  gde  ravnodushno
bormotali molitvy, obrashchayas'  k  bogu  s  pros'bami  o  nisposlanii  mira.
Protivniku, kazalos', dostavlyaet kakoe-to osobennoe  naslazhdenie  vybirat'
dlya samyh varvarskih aktov imenno voskresen'e, posle subbotnego  p'yanstva,
bluda i utrennej svyatoj molitvy, slovno on  zhelaet  pokazat',  kakie  zlye
shutki mozhet sygrat' s hristianskim mirom..."
   V tot den' pod zhguchim solncem Kalifornii Majkl igral v tennis  s  dvumya
soldatami iz voenno-uchebnogo centra March-Fild.  Iz  kluba  vyshla  kakaya-to
zhenshchina.
   - Vy by zashli poslushat' radio,  -  obratilas'  ona  k  nim.  -  Pravda,
uzhasnye pomehi, no, po-moemu, diktor skazal, chto na nas napali yaponcy.
   Soldaty pereglyanulis', otlozhili  raketki,  zashli  v  klub  i,  upakovav
chemodany, uehali v March-Fild. Pryamo-taki  bal  pered  bitvoj  u  Vaterloo!
Tol'ko chto val'sirovavshie galantnye molodye  oficery  celuyut  na  proshchanie
svoih dam s obnazhennymi plechami, a zatem  v  razvevayushchihsya  plashchah,  gremya
sablyami, mchatsya na pokrytyh penoj, topochushchih kopytami konyah vo  flandrskuyu
noch' k svoim pushkam. Veroyatno, vse eto vydumka, no  tem  ne  menee  Bajron
zdorovo napisal ob etom. Interesno, kak on opisal by to utro v Gonolulu  i
sleduyushchee utro zdes', v Beverli-Hils?
   Majkl  hotel  probyt'  v  Palm-Springs  eshche  dnya  tri,  no  tut   srazu
rasplatilsya po schetu i vernulsya  v  gorod.  Ni  razvevayushchihsya  plashchej,  ni
mchashchihsya konej - tol'ko  vzyatyj  naprokat  fordik  s  ubirayushchimsya  prostym
nazhatiem knopki verhom. A vperedi ne bitva, a tol'ko snyataya s  ponedel'noj
oplatoj kvartira v pervom etazhe s vidom na plavatel'nyj bassejn.
   SHum  kosilki  pronikal  v  bol'shie  otkrytye  okna.  Majkl  povernulsya,
posmotrel na kosilku, potom perevel vzglyad na sadovnika. |to byl malen'kij
pyatidesyatiletnij yaponec, sutulyj i pohudevshij za gody, potrachennye na uhod
za chuzhimi klumbami i chuzhoj travoj. On, kak avtomat, shagal za  kosilkoj,  s
siloj vcepivshis' v rukoyatku hudymi, kostlyavymi rukami.
   Majkl  ne  mog  sderzhat'  ulybku.  V  etom  dejstvitel'no  bylo  chto-to
neobychnoe: prosnut'sya utrom posle togo, kak  yaponskie  letchiki  razbombili
amerikanskie voennye korabli, i uvidet' pyatidesyatiletnego yaposhku,  kotoryj
nadvigaetsya na vas s kosilkoj! Majkl  posmotrel  na  nego  vnimatel'nee  i
perestal ulybat'sya. Na lice sadovnika zastylo unyloe vyrazhenie,  budto  on
stradal kakoj-to hronicheskoj bolezn'yu.  Majkl  vspomnil,  kak  eshche  nedelyu
nazad,  podstrigaya  kusty  oleandra  pod  oknom,  yaponec  vyglyadel  etakim
dobrodushnym starichkom; on bodro i ugodlivo ulybalsya  i  vremya  ot  vremeni
dazhe prinimalsya murlykat' chto-to sebe pod nos.
   Majkl vstal s posteli i podoshel k  oknu,  na  hodu  zastegivaya  pizhamu.
Vydalos' chudesnoe zolotoe utro, vozduh byl napoen  zhivitel'noj  svezhest'yu,
etim prekrasnym darom yuzhnokalifornijskoj zimy. Trava na  gazonah  kazalas'
yarko-zelenoj, i na ee fone malen'kie krasnye i zheltye georginy v  bordyurah
sverkali, kak blestyashchie  pugovicy.  Sadovnik  derzhal  sad  v  izumitel'nom
poryadke, v tochnom sootvetstvii s kakoj-to vostochnoj planirovkoj.
   - Dobroe utro! - obratilsya Majkl k stariku. On ne znal imeni  sadovnika
i voobshche  ne  pomnil  yaponskih  imen...  Hotya  net,  odno  pomnil:  Sessue
Hajakava, staryj kinoartist. Interesno, chem v eto utro zanimaetsya  starina
Sessue Hajakava?
   Sadovnik  ostanovil  kosilku  i,  medlenno  vyhodya  iz  svoej  grustnoj
zadumchivosti, ustavilsya na Majkla.
   - Da, ser, - otvetil on.  U  nego  byl  tonkij  golos,  kotoryj  zvuchal
segodnya unylo, bez edinoj privetlivoj notki. No  malen'kie  chernye  glaza,
utonuvshie  v  korichnevyh  morshchinah,   kazalis'   Majklu   rasteryannymi   i
umolyayushchimi. Majklu zahotelos' skazat'  chto-nibud'  obodryayushchee  i  lyubeznoe
etomu stareyushchemu, trudolyubivomu emigrantu: ved'  on  vnezapno  okazalsya  v
stane vragov i, navernoe, chuvstvuet, chto i ego  v  kakoj-to  mere  schitayut
vinovnym v gnusnom napadenii, sovershennom za tri tysyachi mil' otsyuda.
   - Plohie dela, a? - zagovoril Majkl.
   Sadovnik nedoumenno vzglyanul na nego. Kazalos', on ne  ponimal,  o  chem
govorit etot chelovek.
   - YA imeyu v vidu vojnu, - poyasnil Majkl.
   Sadovnik pozhal plechami.
   - Net ochen' ploho, - otvetil on.  -  Vse  govoryat:  "Nehoroshaya  YAponiya.
Proklyataya YAponiya!" No vovse net ochen' ploho. Ran'she  Anglii  nuzhno  -  ona
beret. Amerike nuzhno - ona beret. A sejchas YAponii nuzhno, - on  nadmenno  i
vyzyvayushche vzglyanul na Majkla, - ona beret.
   Sadovnik povernulsya, snova zapustil kosilku i medlenno  dvinulsya  cherez
gazon. Vo vse storony ot ego  nog  poleteli  verhushki  srezannoj  dushistoj
travy. Majkl smotrel emu vsled - na smirenno sognutuyu spinu v  vylinyavshej,
propotevshej rubashke, na udivitel'no sil'nye, obnazhennye nizhe kolen nogi  i
morshchinistuyu zagoreluyu sheyu.
   Vozmozhno, v voennoe vremya dolg vsyakogo poryadochnogo grazhdanina  soobshchit'
kuda sleduet o podobnyh vyskazyvaniyah. Vozmozhno, etot pozhiloj  sadovnik  v
rvanoj odezhde ne  kto  inoj,  kak  kapitan  yaponskih  voenno-morskih  sil,
zataivshijsya do toj pory, poka pered portom San-Pedro ne  poyavyatsya  korabli
imperatorskogo flota... Majkl  rassmeyalsya.  Vot  ono  -  vliyanie  kino  na
sovremennogo cheloveka! Ot nego nikuda ne spryachesh'sya.
   Majkl zakryl okna i reshil pobrit'sya. Namylivayas' i soskablivaya  s  lica
myl'nuyu penu, on tshchetno lomal  golovu  nad  tem,  chto  delat'  dal'she.  On
priehal v Kaliforniyu vmeste s Tomasom  Kehunom,  kotoryj  pytalsya  nabrat'
zdes' artistov dlya svoej novoj teatral'noj  postanovki.  Odnovremenno  oni
veli peregovory s dramaturgom  Mil'tonom  Sliperom  o  vnesenii  nekotoryh
izmenenij v ego p'esu. Sliper mog zanimat'sya svoim proizvedeniem tol'ko po
nocham:  dnem  on  rabotal  scenaristom  v  kinostudii   "Brat'ya   Uorner".
"Iskusstvo procvetaet v dvadcatom veke, - ehidno zametil kak-to  Kehun.  -
Gete, CHehov i Ibsen imeli vozmozhnost'  zanimat'sya  svoimi  p'esami  celymi
dnyami, a u Mil'tona Slipera dlya etogo ostayutsya tol'ko nochi".
   "Kazalos' by, - razmyshlyal Majkl, provodya britvoj po shcheke, - kogda  vasha
strana vstupaet v vojnu, vy ne mozhete ne ispytyvat' ostroj  potrebnosti  v
kakih-to  energichnyh,  reshitel'nyh  dejstviyah.  Vy  dolzhny,  kazalos'  by,
shvatit' vintovku ili vstupit' na bort voennogo korablya, ili  zabrat'sya  v
bombardirovshchik i letet' za pyat' tysyach mil', ili spustit'sya na  parashyute  v
stolicu protivnika..."
   No on nuzhen Kehunu: oni dolzhny vmeste stavit' p'esu. Krome togo, nechego
greha tait', Majkl nuzhdalsya v den'gah. Esli on sejchas ujdet v  armiyu,  ego
roditelyam, chego dobrogo,  pridetsya  golodat',  a  tut  eshche  nuzhno  platit'
Alimenty Laure... Na etot raz Kehun obeshchal  vyplachivat'  emu  procenty  so
sbora. Summa, pravda, nebol'shaya, no  esli  p'esa  ponravitsya  publike,  to
den'gi budut postupat' god ili dazhe dva. Vozmozhno, vojna ne  zatyanetsya,  i
togda deneg hvatit do samogo ee konca. A  esli  p'esa  budet  pol'zovat'sya
ogromnym uspehom, nu, skazhem, kak "Irlandskaya  roza  |jbi"  ili  "Tabachnaya
doroga", to pust' vojna tyanetsya  hot'  do  skonchaniya  veka.  No  voobshche-to
strashno i podumat', chto ona mozhet dlit'sya  tak  zhe  dolgo,  kak  dolgo  ne
shodit so sceny "Tabachnaya doroga".
   ZHal', konechno, chto u nego net sejchas deneg. Bylo  by  horosho,  uznav  o
tom, chto nachalas' vojna, tut zhe otpravit'sya na blizhajshij prizyvnoj punkt i
vstupit' v armiyu dobrovol'cem. |tot  reshitel'nyj  i  nedvusmyslennyj  zhest
mozhno bylo by potom vsyu zhizn' vspominat' s gordost'yu. No v  banke  u  nego
vsego-navsego  shest'sot  dollarov,  nalogovye  inspektory  trebuyut  uplaty
podohodnogo naloga eshche  za  1939  god,  a  Laura  pri  oformlenii  razvoda
proyavila neozhidannuyu zhadnost'. On vynuzhden byl soglasit'sya vyplachivat'  ej
pozhiznenno (esli ona snova ne vyjdet zamuzh)  po  vos'midesyati  dollarov  v
nedelyu. Krome togo, ona vzyala vse nalichnye den'gi s ego tekushchego  scheta  v
N'yu-jorkskom banke. Interesno, obyazan li chelovek platit' alimenty, esli on
postupaet na voennuyu sluzhbu? Mozhet sluchit'sya tak, chto v okopah  gde-nibud'
v Azii k nemu podpolzet nekto iz voennoj  policii  i,  tryahnuv  za  plecho,
skazhet: "Pojdem-ka so mnoj, soldat! My davno ishchem tebya".
   Majkl    vspomnil    epizod    iz    proshloj    vojny,     rasskazannyj
priyatelem-anglichaninom. Na tretij den' srazheniya na  Somme  pochti  vsya  ego
rota  byla  perebita.  Komandovanie,  vidimo,  i   ne   dumalo   prisylat'
podkreplenie ili smenit' ostatki  roty.  I  vot  v  etot  moment  priyatel'
poluchaet pis'mo s rodiny. Drozhashchimi rukami,  edva  sderzhivaya  rydaniya,  on
vskryvaet konvert i nahodit v nem bumazhku iz uchrezhdeniya, vedayushchego  sborom
nalogov. "My neodnokratno pisali vam otnositel'no vashej  zadolzhennosti  po
podohodnomu nalogu za 1914 god v summe trinadcati funtov i semi shillingov.
Vynuzhdeny soobshchit', chto eto  nashe  poslednee  preduprezhdenie.  Esli  vy  v
blizhajshee vremya ne pogasite nedoimku, nam pridetsya vzyskat' ee cherez sud".
Anglichanin, gryaznyj, oborvannyj, s zapavshimi glazami, chut' ne edinstvennyj
zhivoj sredi okruzhayushchih ego mertvecov, oglohshij  ot  nepreryvnoj  kanonady,
napisal poperek otnosheniya: "Prihodite i poluchite. Voennoe  ministerstvo  s
udovol'stviem soobshchit vam moj adres".
   Odevayas', Majkl pytalsya dumat' o chem-nibud'  postoronnem.  Bylo  kak-to
nehorosho v takoe  znamenatel'noe  utro  sidet'  s  bol'noj  golovoj  posle
vcherashnej sumasshedshej p'yanki  v  etoj  kriklivo  obstavlennoj,  otdelannoj
rozovym shifonom, kak gollivudskij dom terpimosti,  komnate  i  predavat'sya
unylym razmyshleniyam  o  svoem  finansovom  polozhenii,  podobno  zahudalomu
schetovodishke, kotoryj ukral pyat'desyat dollarov iz kassy i sejchas ne znaet,
kak polozhit' ih obratno do prihoda revizorov. Gde-nibud' v Gonolulu  stoyat
u svoih orudij lyudi, material'noe polozhenie kotoryh, vozmozhno,  eshche  huzhe,
chem u nego, no oni segodnya utrom, konechno, ne dumayut ob  etom.  I  vse  zhe
bylo by nerazumno pojti sejchas na prizyvnoj punkt i  zapisat'sya  v  armiyu.
Diko, no fakt, chto patriotizm, kak i pochti vse  inye  blagorodnye  poryvy,
dostupnee vsego bogatym.
   Prodolzhaya odevat'sya,  Majkl  uslyshal,  kak  v  sosednyuyu  komnatu  voshel
negr-lakej, ostorozhno polez v bufet i zvyaknul butylkoj.  Ob座avlenie  vojny
ne povliyalo na nego, usmehnulsya Majkl, on vse tak zhe voruet dzhin.
   Majkl zavyazal galstuk i vyshel v gostinuyu. Negr chistil kover  pylesosom.
On stoyal v centre komnaty, ustavivshis' v potolok, i nebrezhno vodil  shchetkoj
iz storony v storonu. V komnate pahlo dzhinom. Negr kachalsya, kak mayatnik, i
yavno ne speshil zakonchit' svoyu rabotu.
   - Dobroe  utro,  Bryus,  -  druzheski  pozdorovalsya  Majkl.  -  Kak  sebya
chuvstvuesh'?
   - Dobroe utro, mister Uajtekr, - rasseyanno  otvetil  Bryus.  -  CHuvstvuyu
sebya kak vsegda. Vse tak zhe.
   - Tebya voz'mut v armiyu?
   - Menya, mister Uajtekr? - Bryus vyklyuchil pylesos i pokachal golovoj. - Uzh
kogo-kogo, tol'ko ne starogo Bryusa. Esli oni skazhut:  "Bryus,  postupaj  na
voennuyu sluzhbu", Bryus  ne  pojdet.  YA  slishkom  star,  u  menya  tripper  i
revmatizm. No esli by ya dazhe byl molod, kak zherebenok, i moguch, kak lev, ya
vse ravno ne poshel by na etu vojnu. Na sleduyushchuyu - mozhet byt',  no  ne  na
etu... Net uzh, ser!
   Majkl dazhe popyatilsya, kogda Bryus, pokachivayas'  i  obdavaya  ego  zapahom
dzhina, chut' ne vplotnuyu priblizilsya k nemu, strastno  i  ubezhdenno  brosaya
eti slova. On s izumleniem glyadel na  starogo  lakeya.  Vsyakij  raz,  kogda
Majkl razgovarival s negrami, on ispytyval  smushchenie  i  chuvstvo  kakoj-to
viny i nikogda ne mog najti s nimi obshchij yazyk.
   - Net uzh, ser, - govoril mezhdu tem Bryus, raskachivayas', - v etoj vojne ya
vse ravno uchastvovat' ne budu, pust' mne dazhe dadut  vintovku  iz  chistogo
serebra i shpory iz chervonnogo zolota. Kak skazano  v  Vethom  zavete,  eto
vojna nechestivyh, tak chto ya i pal'cem ne shevel'nu,  chtoby  prichinit'  bol'
svoemu blizhnemu.
   - No ved' yaponcy ubivayut amerikancev, - skazal Majkl. On schital, chto  v
takoj den', kak segodnya, chelovek  obyazan  pobesedovat'  s  okruzhayushchimi,  i
pytalsya govorit' kak mozhno proshche, chtoby op'yanenie ne pomeshalo Bryusu ponyat'
ego.
   - Mozhet, i ubivayut. Sam ya ne videl, utverzhdat' ne berus',  znayu  tol'ko
to, chto belye pishut v svoih gazetah. Vozmozhno, yaponcy ubivayut  amerikancev
potomu,  chto  ih  vynuzhdayut  k  etomu.  Vozmozhno,  oni  pytalis'  zajti  v
gostinicu, a belye skazali, chto zheltym tut ne mesto. V konce koncov zheltye
ochen' rasserdilis' i skazali: "Belye ne puskayut nas v gostinicu?  V  takom
sluchae davajte otberem u nih gostinicu". Net, ser... - Bryus neskol'ko  raz
bystro provel po kovru shchetkoj i snova ostanovil pylesos. - Net,  ser.  |ta
vojna ne dlya menya. Vot sleduyushchaya vojna - eto drugoe delo.
   - I kogda zhe ona budet? - sprosil Majkl.
   - V tysyacha devyat'sot pyat'desyat shestom godu, -  ne  zadumyvayas'  otvetil
negr. - Armageddon [soglasno biblejskomu prorochestvu, predstoyashchaya  velikaya
bitva mezhdu silami dobra i zla]. Vojna ras. Cvetnye protiv belyh. -  On  s
p'yanoj nabozhnost'yu vzglyanul na potolok. - Togda ya v pervyj zhe  den'  pridu
na  prizyvnoj  punkt  i  skazhu  generalu-negru:  "General,  nadeyus',   vam
prigodyatsya moi sil'nye ruki".
   "Kaliforniya!  -  rasteryanno  usmehnulsya  Majkl.  -  Takih  lyudej  mozhno
vstretit' tol'ko v Kalifornii".
   On vyshel iz komnaty, gde Bryus v surovoj zadumchivosti  prodolzhal  stoyat'
posredi komnaty, opirayas' na trubu pylesosa.


   CHerez ulicu, na  nezastroennom  uchastke,  neskol'ko  vozvyshayushchemsya  nad
okruzhayushchej mestnost'yu, stoyali dva voennyh gruzovika.  Oni  dostavili  syuda
zenitnoe orudie i gruppu soldat v kaskah. Soldaty ryli  zemlyu.  I  orudie,
dlinnyj stvol kotorogo s nadetym  na  dulo  chehlom  ustavilsya  v  nebo,  i
soldaty,  rabotavshie  s  takim  rveniem,  budto  oni  uzhe  nahodilis'  pod
obstrelom, pokazalis' Majklu nelepymi i smeshnymi.  Veroyatno,  i  eto  bylo
tipichno tol'ko dlya Kalifornii. Ne verilos', chto i v drugih rajonah  strany
armiya razygryvala takie zhe melodramaticheskie spektakli. Kak i  bol'shinstvu
amerikancev, soldaty i pushki nikogda ne kazalis' Majklu  chem-to  real'nym,
on rassmatrival ih kak prinadlezhnost' kakoj-to skuchnoj igry dlya  vzroslyh.
K tomu zhe orudie torchalo mezhdu razveshannym na  verevke  zhenskim  bel'em  i
zadnej dver'yu  plohon'kogo  domika,  na  krylechke  kotorogo  mirno  stoyala
butylka moloka.
   Majkl napravilsya po bul'varu Uilshir k kafe, gde on obychno zavtrakal.  U
dveri banka na uglu v ozhidanii otkrytiya stoyala  dlinnaya  ochered'.  Poryadok
podderzhival molodoj polismen. "Ledi i dzhentl'meny! - tverdil on. - Ledi  i
dzhentl'meny! Ne narushajte ocheredi! Ne bespokojtes'. Vashi den'gi nikuda  ot
vas ne ujdut".
   - CHto tut proishodit? - polyubopytstvoval Majkl.
   Polismen razdrazhenno vzglyanul na nego.
   - Proshu vstat' v ochered', mister, - otvetil on i zhestom  pokazal  tuda,
gde konchalas' dlinnaya cepochka lyudej.
   - Da mne ne nuzhno v bank. U menya  net  deneg  v  etom  banke.  -  Majkl
ulybnulsya. - Kak i v lyubom drugom.
   Polismen tozhe ulybnulsya, slovno  eto  dokazatel'stvo  nesostoyatel'nosti
Majkla srazu zhe prevratilo ih v druzej.
   - Toropyatsya vzyat' svoi denezhki, - kivnul on golovoj na ochered', -  poka
na sejfy ne posypalis' bomby.
   Majkl vzglyanul na  lyudej,  zhazhdushchih  popast'  v  bank,  i  vstretil  ih
vrazhdebnye  vzglyady.  Kazalos',  eti   lyudi   podozrevali   kazhdogo,   kto
razgovarival s polismenom, v kakom-to zagovore s cel'yu  lishit'  ih  deneg.
Vse oni byli horosho odety, sredi nih bylo mnogo zhenshchin.
   - Uderut na vostok, kak  tol'ko  poluchat  svoi  den'gi,  -  teatral'nym
shepotom s  neskryvaemym  prezreniem  poyasnil  polismen.  -  Naskol'ko  mne
izvestno, - on vozvysil golos tak, chto vse, stoyavshie v ocheredi, mogli  ego
slyshat', - v Santa-Barbare  uzhe  vysadilos'  desyat'  yaponskih  divizij.  S
zavtrashnego dnya v  Amerikanskom  banke  razmestitsya  yaponskij  general'nyj
shtab.
   - YA pozhaluyus' na vas,  -  zayavila  polismenu  surovaya  na  vid  pozhilaya
zhenshchina v rozovom plat'e i goluboj solomennoj shlyape s shirokimi  polyami.  -
Vot uvidite, obyazatel'no pozhaluyus'!
   - ZHalujtes' na zdorov'e. Moya familiya  Makkarti,  -  spokojno  otozvalsya
polismen.
   Majkl ulybnulsya i napravilsya k kafe.  Prohodya  mimo  zerkal'nyh  vitrin
magazinov, on obratil vnimanie na to, chto nekotorye iz  nih  uzhe  zakleeny
uzkimi poloskami tes'my dlya zashchity ot dejstviya vzryvnoj volny.
   "Bogatye bolee chuvstvitel'ny ko vsyakogo roda bedstviyam, - rassuzhdal  on
pro sebya. - Im est' chto teryat', i oni  bystree  poddayutsya  panike.  Bednyj
chelovek ne pokinet Zapadnoe poberezh'e tol'ko potomu, chto  gde-to  v  Tihom
okeane nachalas' vojna. I delo tut ne v patriotizme  i  ne  v  stojkosti  -
prosto on ne v sostoyanii pozvolit' sebe takoj roskoshi. K tomu  zhe  bogatye
privykli otkupat'sya ot fizicheskoj i voobshche  ot  lyuboj  gryaznoj  raboty,  a
vojna kak raz i est' ne tol'ko samaya trudnaya, no  i  samaya  otvratitel'naya
rabota".
   Majkl vspomnil sadovnika, kotoryj prozhil zdes' sorok  let;  p'yanogo  ot
dzhina i sobstvennyh prorochestv Bryusa, dedushka kotorogo poluchil  svobodu  v
1863 godu; zhenshchin v ocheredi pered bankom s zhadnym i vrazhdebnym  vyrazheniem
lic; vspomnil, kak sam  on  sidel  na  krayu  pokrytoj  rozovym  pokryvalom
krovati i trevozhno razmyshlyal o nalogah  i  alimentah...  I  eto  te  lyudi,
kotoryh  vospitali  dlya   velikih   svershenij   Dzhefferson   i   Franklin?
[Dzhefferson, Tomas (1743-1826)  -  amerikanskij  gosudarstvennyj  deyatel',
avtor deklaracii, provozglasivshej nezavisimost' SSHA;  v  1801-1809  gg.  -
prezident SSHA; Franklin,  Bendzhamin  (1706-1790)  -  amerikanskij  uchenyj,
diplomat i politicheskij deyatel', storonnik osvobozhdeniya  negrov;  prinimal
uchastie  v  podgotovke  Deklaracii  nezavisimosti]  Te  surovye   fermery,
ohotniki i  remeslenniki,  kotorye  tak  yarostno  borolis'  za  svobodu  i
spravedlivost'?  |to  tot  novyj  mir  gigantov,  kotoryj  vospel  Uitmen?
[Uitmen, Uolt (1819-1892)  -  amerikanskij  poet,  aktivnyj  borec  protiv
rabovladeniya]
   Majkl voshel v kafe i zakazal apel'sinovyj sok, podzharennyj hleb i kofe.
   V  chas  dnya  on  vstretilsya  s  Kehunom  v  znamenitom  v  Beverli-Hils
restorane.  Bol'shoj  temnyj  zal  byl  otdelan  v  kriklivom,  izlyublennom
teatral'nymi hudozhnikami stile.
   Prislonivshis' k stojke i posmatrivaya na tolpu shtatskih,  sredi  kotoryh
stranno vydelyalsya svoej formoj vysokij serzhant-pehotinec,  Majkl  podumal,
chto  etot  zal  napominaet  vannuyu,  otdelannuyu  dlya  balkanskoj  korolevy
kakoj-nibud' prodavshchicej iz deshevogo amerikanskogo magazina. Sravnenie emu
ponravilos', i on bolee druzhelyubno  stal  rassmatrivat'  zagorelyh  polnyh
lyudej  v  tvidovyh  pidzhakah  i  napudrennyh  krasavic  v   shlyapah   samyh
porazitel'nyh fasonov,  vnimatel'no  sledivshih  iz-za  svoih  stolikov  za
kazhdym novym posetitelem. V zale carilo bezuderzhnoe  prazdnichnoe  vesel'e.
Lyudi hlopali drug druga po spine, razgovarivali gromche i  ozhivlennee,  chem
obychno,  ugoshchali  drug  druga  vinom.  Obstanovka  napominala  Majklu  chas
koktejlya v kanun Novogo goda v feshenebel'nyh barah  N'yu-Jorka,  kogda  vse
naspeh zakusyvayut v predvkushenii mnogoobeshchayushchej, veseloj nochi.
   Uzhe hodili spletni i anekdoty o vojne. Znamenityj rezhisser prohazhivalsya
po zalu i s delanno besstrastnym licom nasheptyval to odnomu, to drugomu iz
znakomyh, chto-de ob etom ne sleduet rasprostranyat'sya, no v Tihom okeane  u
nas uzhe ne ostalos' ni odnogo voennogo korablya i chto v trehstah, milyah  ot
beregov Oregona obnaruzhen yaponskij flot. A nekij  scenarist  svoimi  ushami
slyshal, kak v parikmaherskoj pri kinostudii "Metro-Goldvin-Mejer" odin  iz
rezhisserov, ronyaya s lica myl'nuyu penu, reshitel'no zayavil: "YA  tak  zol  na
etih zheltolicyh merzavcev, chto gotov sejchas zhe brosit' rabotu v etoj  dyre
i otpravit'sya v... -  rezhisser  zamyalsya,  podyskivaya  naibolee  podhodyashchee
slovechko dlya vyrazheniya  svoego  gneva  i  chuvstva  grazhdanskogo  dolga,  i
nakonec nashel ego,  -  ...v  Vashington".  Rasskaz  scenarista  pol'zovalsya
uspehom. Kak tol'ko za stolikom razdavalsya vzryv smeha,  scenarist  totchas
perehodil k drugomu i prinimalsya rasskazyvat' svoyu shutku novym slushatelyam.
   Kehun byl molchaliv i rasseyan, i Majkl ponyal, chto  ego  opyat'  bespokoit
yazva zheludka. Tem ne menee po nastoyaniyu Kehuna oni vypili u stojki, prezhde
chem sest' za stolik. Majkl nikogda prezhde ne zamechal, chtoby Kehun pil.
   Oni zanyali odnu iz kabinok, podzhidaya Mil'tona  Slipera,  avtora  p'esy,
nad kotoroj  Kehun  sejchas  rabotal,  i  kinoartista  Kerbi  Hojta:  Kehun
nadeyalsya ugovorit' ego prinyat' uchastie v postanovke.
   - Vot poistine odna iz samyh vozmutitel'nyh osobennostej etogo  goroda,
- provorchal Kehun. - Zdes' vse privykli reshat' dela za  lenchem.  Vy  ne  v
sostoyanii nanyat' parikmahera, esli snachala ne dadite emu nazhrat'sya.
   V  zal  voshel  ulybayushchijsya  Farni  i  legkoj,  velichestvennoj  pohodkoj
napravilsya k kabinkam. On byl antreprenerom po  men'shej  mere  polutorasta
naibolee vysokooplachivaemyh artistov, scenaristov i rezhisserov  Gollivuda.
|tot restoran predstavlyal soboj ego korolevskoe vladenie, a vremya lencha  -
torzhestvennyj chas audiencii. Farni horosho znal Majkla i ne  raz  predlagal
emu rezhisserskuyu rabotu v Gollivude, obeshchaya slavu i bogatstvo.
   - Hello. - Farni pozhal im ruki. V  ego  ulybke  bylo  chto-to  nagloe  i
vmeste s tem dobrodushnoe. On usvoil etu maneru ulybat'sya s  teh  por,  kak
obnaruzhil, chto takaya ulybka proizvodit neotrazimoe vpechatlenie na lyudej, s
kotorymi on vedet  peregovory,  stol'  neotrazimoe,  chto  oni  soglashayutsya
platit' ego klientam bol'she, chem sobiralis' vnachale.
   - Nu, kak vam nravitsya? - sprosil farni takim tonom, budto  vojna  byla
novym fil'mom, postavlennym pod  ego  rukovodstvom,  fil'mom,  kotorym  on
ochen' gorditsya.
   - Nikogda eshche ne uchastvoval v takoj ocharovatel'noj vojnishke,  -  v  ton
emu shutlivo otvetil Majkl.
   - Skol'ko vam let? - Farni pristal'no posmotrel na Majkla.
   - Tridcat' tri.
   - Mogu dostat' vam dve nashivki na flote, - zayavil  Farni,  -  v  otdele
pechati. Informaciya dlya radio. Hotite?
   - CHert voz'mi! - voskliknul Kehun. - Vy chto, i na flote podvizaetes'  v
kachestve antreprenera?
   - U menya tam priyatel', kapitan. Nu tak kak? -  On  snova  povernulsya  k
Majklu.
   - Poka net, - otvetil Majkl. - Mesyaca dva-tri ya dolzhen podozhdat'.
   - CHerez tri  mesyaca,  -  prorocheskim  tonom  izrek  Farni,  ne  zabyvaya
ulybat'sya dvum blestyashchim krasotkam v sosednej kabine, - cherez  tri  mesyaca
vam ostanetsya tol'ko uhazhivat' za sadami v Iokogame.
   - Otkrovenno govorya, -  Majkl  popytalsya  pridat'  svoim  slovam  samyj
prozaicheskij smysl, - otkrovenno govorya, ya hochu pojti v armiyu ryadovym.
   - Ne valyajte duraka. |to eshche zachem?
   - Dolgaya istoriya, - Majkl smutilsya,  reshiv,  chto  on  vse-taki  proyavil
neskromnost'. - YA rasskazhu vam kak-nibud' v drugoj raz.
   - A vy znaete, chto  takoe  ryadovoj  v  nashej  armii?  Kotleta  -  melko
rublennoe myaso i nemnozhko zhiru... Nu chto zh, voyujte na  zdorov'e.  -  Farni
pomahal rukoj i otoshel.
   Kehun  nasupivshis'  smotrel,  kak  dva   komika   s   gromkim   hohotom
protalkivalis' vdol' stojki i pozhimali ruki vsem p'yushchim.
   - Nu i gorod! - voskliknul on. - YA by pozhertvoval yaponskomu  verhovnomu
komandovaniyu  pyat'sot  dollarov  i  dva  bileta  na  prem'ery  vseh  svoih
spektaklej, esli by tol'ko ono rasporyadilos' zavtra zhe  razbombit'  ego...
Majkl, - prodolzhal Kehun, glyadya v storonu. - YA hochu tebe koe-chto  skazat',
pust' dazhe eto budet egoistichno s moej storony.
   - Govori.
   - Ne uhodi v armiyu, poka my ne postavim p'esu. YA slishkom  ustal,  chtoby
dejstvovat' v odinochku. K tomu zhe ty  vozish'sya  s  nej  s  samogo  nachala.
Sliper - uzhasnyj prohvost, no na etot raz on  napisal  horoshuyu  p'esu,  ee
nuzhno obyazatel'no postavit'.
   - Ne bespokojsya, - myagko otozvalsya Majkl i podumal, uzh ne hvataetsya  li
on vo imya druzhby za etot zakonnyj na vid predlog, chtoby uvil'nut' ot vojny
eshche na celyj sezon. - YA poka pobudu zdes'.
   - Paru mesyacev armiya kak-nibud' obojdetsya i bez tebya, - skazal Kehun. -
Ved' my vse ravno vyigraem vojnu.
   On umolk, zametiv, chto k ih kabine probiraetsya Sliper.  Mil'ton  Sliper
odevalsya, kak preuspevayushchij molodoj  pisatel'.  Na  nem  byla  temno-sinyaya
rabochaya bluza i  s容havshij  nabok  galstuk.  |to  byl  krasivyj,  plotnyj,
samouverennyj chelovek. Neskol'ko let nazad on napisal dve ostrye p'esy  iz
zhizni rabochego klassa. Sliper uselsya, ne pozhav ruki Majklu i Kehunu.
   - O bozhe! - provorchal on. - I pochemu tol'ko  my  dolzhny  vstrechat'sya  v
takom otvratitel'nom meste?
   - No ved' eto tvoya sekretarsha naznachila nam  vstrechu  zdes',  -  krotko
zametil Kahun.
   - U moej sekretarshi tol'ko  dve  celi  v  zhizni:  okrutit'  vengerskogo
rezhissera iz kinostudii "YUniversal" i sdelat' iz menya dzhentl'mena. Ona  iz
teh devushek, kotorye vechno tverdyat,  chto  im  ne  nravyatsya  vashi  sorochki.
Znaete takih?
   - Tvoi sorochki ne nravyatsya i mne, - otozvalsya Kehun. - Ty zarabatyvaesh'
dve tysyachi dollarov v nedelyu i mog by nosit' chto-nibud' poluchshe.
   - Dvojnoe viski, - zakazal oficiantu Sliper.  -  Nu  chto  zh,  -  gromko
skazal on, - dyadyushka Sem v konce koncov vse zhe reshil  vystupit'  v  zashchitu
chelovechestva.
   - Ty uzhe perepisal vtoruyu scenu?  -  propuskaya  ego  slova  mimo  ushej,
sprosil Kehun.
   - Bozhe miloserdnyj, Kehun! - vsplesnul rukami Sliper. -  Razve  chelovek
mozhet rabotat' v takoe vremya, kak sejchas!
   - YA sprosil na vsyakij sluchaj.
   - Krov'! Krov' na pal'mah, krov' v radioperedachah, krov' na  palubah...
- napyshchenno zagovoril Sliper ("Kak personazh odnoj iz ego p'es!" -  podumal
Majkl), - a on sprashivaet o vtoroj scene! Prosnis', o Kehun!  My  zhivem  v
neobyknovennoe, isklyuchitel'noe vremya. Nedra zemli sodrogayutsya ot strashnogo
grohota. Pogruzhennoe v mrachnyj koshmar chelovechestvo  stradaet,  trepeshchet  i
oblivaetsya krov'yu.
   - Da budet tebe! - popytalsya ostanovit'  ego  Kehun.  -  Poberegi  svoj
pafos dlya final'noj sceny.
   - Ostav' eti deshevye brodvejskie shutochki!  -  obidelsya  Sliper,  i  ego
gustye, krasivye brovi sdvinulis'. - Vremya dlya nih proshlo,  Kehun.  Proshlo
navsegda. Pervaya sbroshennaya vchera bomba polozhila konec vsyakim  ostrotam...
Gde etot  akterishka?  -  Postukivaya  pal'cami  po  stolu,  on  neterpelivo
oglyadelsya vokrug.
   - Hojt predupredil, chto nemnogo zaderzhitsya, - ob座asnil Majkl. -  No  on
obyazatel'no pridet.
   - Mne eshche nuzhno vernut'sya v studiyu, - zametil Sliper.  -  Fredi  prosil
menya zajti vo vtoroj polovine dnya. Studiya  sobiraetsya  postavit'  fil'm  o
Gonolulu. Tak skazat', probudit' narod Ameriki!
   - A ty-to chto budesh' delat'? - pointeresovalsya  Kehun.  -  Ostanetsya  u
tebya vremya zakonchit' p'esu?
   - Konechno. YA zhe obeshchal tebe.
   - Nu, vidish' li... Ved' eto bylo eshche do nachala vojny. YA dumal, chto  ty,
vozmozhno, pojdesh' v armiyu...
   Sliper fyrknul:
   - |to eshche zachem? Ohranyat' kakoj-nibud' viaduk v Kanzas-Siti? - On otpil
bol'shoj glotok viski iz bokala,  postavlennogo  pered  nim  oficiantom.  -
CHeloveku tvorcheskogo truda ni k chemu voennaya forma. On dolzhen podderzhivat'
neugasimoe plamya kul'tury, raz座asnyat', radi chego vedetsya vojna,  podnimat'
nastroenie  lyudej,  vstupivshih  v  smertel'nuyu  bor'bu.  Vse  ostal'noe  -
santimenty. V Rossii, naprimer, tvorcheskih rabotnikov v  armiyu  ne  berut.
Russkie govoryat im: pishite, vystupajte na scene, tvorite. Strana,  kotoroj
rukovodyat zdravomyslyashchie lyudi, ne posylaet svoi nacional'nye sokrovishcha  na
peredovye pozicii. CHto by vy skazali, esli by  francuzy  otpravili  "Monnu
Lizu" ili "Avtoportret" Sezanna na liniyu Mazhino? Vy by podumali,  chto  oni
soshli s uma, ne tak li?
   - Konechno, - soglasilsya  Majkl,  na  kotorogo  byl  ustremlen  serdityj
vzglyad Slipera.
   - Tak vot!  -  kriknul  Sliper.  -  Za  kakim  zhe  d'yavolom  my  dolzhny
otpravlyat' tuda novogo Sezanna ili novogo da Vinchi? Dazhe nemcy ne posylayut
na front artistov! CHert voz'mi, kak mne nadoeli eti razgovory! - On  dopil
viski i s yarost'yu posmotrel vokrug sebya. - YA ne mogu  bol'she  zhdat'  etogo
vechno opazdyvayushchego Hojta. YA zakazyvayu sebe zavtrak.
   - A Farni mog by obespechit' tebe paru nashivok v voenno-morskom flote! -
chut' zametno ulybnulsya Kehun.
   - Poshel on k chertu, etot svodnik i provokator! - vzorvalsya Sliper...  -
|j, oficiant! YAichnicu s vetchinoj, sparzhu s sousom po-gollandski i  dvojnoe
viski.
   Hojt poyavilsya v restorane v tot moment, kogda Sliper zakazyval zavtrak.
On bystro proshel k stoliku, uspev po puti pozhat' ruki vsego  lish'  pyaterym
znakomym.
   - Proshu proshcheniya, starina, - izvinilsya on, usazhivayas' na obituyu zelenoj
kozhej skam'yu. - Izvinite, chto opozdal.
   - Pochemu  vy,  chert  voz'mi,  nikogda  ne  mozhete  yavit'sya  vovremya?  -
nakinulsya na nego Sliper. - Vryad li eto ponravitsya vashim poklonnikam.
   - Segodnya u menya byl chertovski hlopotlivyj den' v  studii,  starina,  -
otvetil Hojt. -  Nikak  ne  mog  vyrvat'sya.  -  On  govoril  s  anglijskim
akcentom, niskol'ko ne izmenivshimsya za sem' let prebyvaniya  v  Soedinennyh
SHtatah. V 1939 godu, srazu zhe posle vstupleniya Anglii v vojnu, Hojt  nachal
hlopotat' o poluchenii amerikanskogo  grazhdanstva.  Vo  vsem  ostal'nom  on
ostalsya  tem  zhe  shchegolevatym,  krasivym,  odarennym  molodym   chelovekom,
urozhencem trushchob Bristolya, uspevshim poobteret'sya  na  londonskoj  Pel-Mel,
kakim v 1934 godu soshel s parohoda na  amerikanskuyu  zemlyu.  Segodnya  Hojt
vyglyadel  rasseyannym  i  vozbuzhdennym  i  ogranichilsya  legkim   zavtrakom.
Nikakogo vina on ne zakazal: emu predstoyal utomitel'nyj den'. On  ispolnyal
rol' komandira anglijskoj eskadril'i v novom fil'me i dolzhen byl snimat'sya
v  slozhnom  epizode  v  goryashchem  samolete  nad  La-Manshem,  s  butaforskoj
strel'boj i krupnymi planami.
   Zavtrak proshel natyanuto. Hojt na dnyah obeshchal Kehunu snova prochitat'  vo
vremya uik-enda p'esu i dat' segodnya okonchatel'nyj otvet,  soglasen  li  on
igrat' v nej. Hojt byl horoshim akterom - luchshego i ne najti dlya etoj roli,
i esli by on otkazalsya, to podobrat' kogo-nibud' vmesto nego okazalos'  by
delom nelegkim. Sliper s nadutym vidom  bokal  za  bokalom  tyanul  dvojnoe
viski, a Kehun rasseyanno tykal vilkoj v tarelku.
   Za stolikom u protivopolozhnoj steny Majkl zametil Lauru v obshchestve dvuh
zhenshchin  i  nebrezhno  kivnul  ej.  On  vpervye  uvidel  ee  posle  razvoda.
Vos'midesyati dollarov v nedelyu ej ne nadolgo hvatit, podumal  Majkl,  esli
ona budet  sama  rasplachivat'sya  v  takih  restoranah.  On  chut'  bylo  ne
rasserdilsya na nee za rastochitel'nost', no tut zhe  otrugal  sebya:  emu-to,
sobstvenno, chto za delo? Laura vyglyadela ochen' horoshen'koj,  i  Majklu  ne
verilos', chto ona kogda-to prinadlezhala emu i chto on mog zlit'sya  na  nee.
"Vot eshche odin chelovek, - grustno vzdohnul on, - pri mimoletnoj  vstreche  s
kotorym pechal'no zanoet serdce".
   - YA perechital p'esu, Kehun, - s neskol'ko neestestvennoj  toroplivost'yu
zagovoril Hojt, - i dolzhen skazat', chto ona mne ochen' ponravilas'.
   - Prekrasno! - lico Kehuna stalo rasplyvat'sya v ulybke.
   - No, k sozhaleniyu, - tem zhe tonom dobavil Hojt, - ya, vidimo, ne smogu v
nej igrat'.
   Ulybka  na  lice  Kehuna  pogasla,  a  u  Slipera   vyrvalsya   kakoj-to
nechlenorazdel'nyj vozglas.
   - |to pochemu zhe? - sprosil Kehun.
   - Vidite li, - Hojt smushchenno ulybnulsya, -  vojna  i  vse  takoe...  Moi
plany menyayutsya, starina. Delo v tom, chto esli ya budu igrat' v  p'ese,  to,
boyus', menya scapayut v armiyu.  Zdes'  zhe...  -  On  nabil  rot  salatom  i,
prozhevav, prodolzhal: - Zdes'  zhe,  v  kino,  delo  obstoit  inache.  Studiya
uveryaet, chto dob'etsya dlya  menya  otsrochki.  Po  svedeniyam  iz  Vashingtona,
kinopromyshlennost' budet schitat'sya oboronnoj, a teh, kto zanyat v  nej,  ne
stanut prizyvat' v armiyu. Ne znayu, kak  s  teatrami,  no  riskovat'  ya  ne
hochu... Nadeyus', vy ponimaete menya...
   - Eshche by, - burknul Kehun.
   - Bozhe miloserdnyj! - voskliknul Sliper.  -  Togda  ya  begu  na  studiyu
krepit' oboronu strany.
   On vstal i, tyazhelo, ne sovsem tverdo stupaya, napravilsya k vyhodu.
   Hojt nepriyaznenno posmotrel emu vsled.
   - Terpet' ne mogu etogo tipa! Sovsem ne  dzhentl'men,  -  zametil  on  i
prinyalsya userdno doedat' salat.
   U stolika poyavilsya Rolli Von. U nego bylo bagrovoe ulybayushcheesya lico.  V
ruke on derzhal ryumku s kon'yakom. On tozhe byl anglichanin, neskol'ko  starshe
Hojta, i vmeste s nim snimalsya v  fil'me  v  roli  komandira  aviacionnogo
polka. Segodnya on byl svoboden i mog pit' skol'ko dushe ugodno.
   - Velichajshij den' v istorii Anglii!  -  provozglasil  on,  obrashchayas'  k
Hojtu vse s toj zhe radostnoj ulybkoj. - Dni porazhenij - pozadi, dni  pobed
- vperedi. Za Franklina Delano Ruzvel'ta! - On podnyal ryumku,  i  ostal'nye
iz vezhlivosti posledovali ego primeru. Majkl opasalsya, chto Rolli,  raz  uzh
on sluzhit v anglijskih voenno-vozdushnyh silah (hotya by tol'ko v kinostudii
"Paramaunt" v Gollivude), chego dobrogo, hlopnet  ryumkoj  ob  pol,  no  vse
oboshlos' blagopoluchno. - Za Ameriku! - Rolli snova podnyal svoyu ryumku.
   "Ne somnevayus', chto  v  dejstvitel'nosti  on  p'et  za  yaponskij  flot,
kotoryj, sobstvenno, i vovlek nas v vojnu, - pomorshchilsya Majkl.  -  No  chto
mozhno vzyat' s anglichanina..."
   - My budem drat'sya na beregah, - deklamiroval Rolli, - my budem drat'sya
v gorah. - On sel. - My budem drat'sya na ulicah... Bol'she nikakih  Kritov,
nikakih Norvegii... I niotkuda nas bol'she ne vyshvyrnut!
   - A znaete, starina, - ostanovil ego Hojt, - na vashem meste ya  ne  stal
by vesti podobnye razgovory. Nedavno  ya  imel  konfidencial'nuyu  besedu  s
chelovekom iz admiraltejstva.  Vy  by  udivilis',  esli  by  ya  nazval  ego
familiyu. On mne ob座asnil vse, chto kasaetsya Krita.
   - CHto zhe on skazal vam o  Krite?  -  Rolli  s  nekotoroj  vrazhdebnost'yu
ustavilsya na Hojta.
   -  Vse  osushchestvlyaetsya  v  sootvetstvii  s  general'nym  strategicheskim
planom, druzhishche. My nanosim protivniku poteri i othodim. Neveroyatno  umnyj
plan! Pust' protivnik pol'zuetsya Kritom. CHto takoe Krit, i komu on nuzhen?!
   Rolli s velichestvennym vidom vstal iz-za stola.
   - YAne mogu zdes' bol'she ostavat'sya, - hriplo zayavil  on,  diko  sverkaya
glazami. - YA ne mogu slushat', kak renegat-anglichanin oskorblyaet britanskie
vooruzhennye sily.
   - CHto vy, chto vy! - popytalsya uspokoit' ego Kehun. - Sadites'.
   - CHto osobennogo ya skazal, starina? - vstrevozhilsya Hojt.
   - Anglichane prolivayut krov'! - Rolli stuknul kulakom po  stolu.  -  Oni
vedut otchayannuyu, besposhchadnuyu bor'bu, zashchishchaya  zemlyu  soyuznikov.  Anglichane
gibnut tysyachami... a  on  boltaet,  chto  eto  delaetsya  v  sootvetstvii  s
kakim-to planom! "Pust' protivnik pol'zuetsya Kritom..."  Znaete,  Hojt,  ya
davno nablyudayu za vami i pytayus' ponyat', chto vy za ptica.  Boyus',  kak  by
mne ne prishlos' poverit' tomu, chto govoryat o vas lyudi.
   -  Poslushajte,  druzhishche!  -  Hojt   pokrasnel,   ego   golos   zazvuchal
pronzitel'no, sryvayas' na vysokih-notah. - YA dumayu, chto vy prosto-naprosto
zhertva strashnogo nedorazumeniya.
   - Vot esli by vy byli v Anglii, - s ugrozoj progovoril Rolli, -  vy  by
zapeli sovsem po-drugomu. Vas otdali by  pod  sud  eshche  do  togo,  kak  vy
skazali by desyatok slov. Vy zhe rasprostranyaete unynie i paniku,  a  eto  v
voennoe vremya, da budet vam izvestno, yavlyaetsya ugolovnym prestupleniem.
   - Nu, znaete... - edva slyshno probormotal Hojt. - Rolli, starina!
   - Hotel by ya znat', kto vam za eto platit. - Rolli  vyzyvayushche  vystavil
podborodok k samomu licu Hojta. - Ochen' hotel by... i  ne  nadejtes',  chto
vse eto ostanetsya mezhdu nami. Ob etom uznayut vse anglichane  etogo  goroda.
Mozhete ne somnevat'sya. "Pust' protivnik pol'zuetsya Kritom"! Kakovo,  a?  -
On s siloj postavil ryumku na stol i otpravilsya obratno k stojke.
   Hojt vyter platkom vspotevshij lob i s trevogoj posmotrel  po  storonam,
pytayas' opredelit', kto iz okruzhayushchih slyshal etu tiradu.
   - Bozhe moj! - gorestno pokachal on golovoj. - Vy dazhe ne  predstavlyaete,
kak  trudno  sejchas  byt'  anglichaninom!  Vokrug  libo  sumasshedshie,  libo
nevrasteniki, i ty ne smeesh' razinut' rot... - On  vstal.  -  Nadeyus',  vy
prostite menya, no ya v samom dele speshu v studiyu.
   - Pozhalujsta, - otvetil Kehun.
   - Ochen' zhal', chto ya ne smogu uchastvovat' v p'ese, no vy zhe sami vidite,
kak vse skladyvaetsya.
   - Da, konechno.
   - Vsego horoshego.
   - Do svidaniya. - Kehun kivnul vse  s  tem  zhe  besstrastnym  vyrazheniem
lica.
   Oni s Majklom molcha smotreli na krasivuyu spinu elegantnogo  kinoaktera,
poluchayushchego sem' s polovinoj tysyach dollarov v  nedelyu.  Hojt  proshel  mimo
stojki, mimo zashchitnika Krita  i  otpravilsya  na  studiyu  "Paramaunt",  gde
segodnya v desyati milyah ot anglijskogo poberezh'ya dolzhen byl  zagoret'sya  na
fone dekorativnyh oblakov ego butaforskij samolet.
   - Esli by u menya i ne bylo yazvy, - vzdyhaya, progovoril nakonec Kehun, -
to teper' ona vse ravno poyavilas' by. - On podozval oficianta  i  poprosil
schet.
   Majkl uvidel, chto k ih stoliku napravlyaetsya Laura. On uglubilsya bylo  v
izuchenie svoej tarelki, no Laura ostanovilas' pered nimi.
   - Priglasite menya sest', - skazala ona.
   Majkl ravnodushno vzglyanul na nee, Kehun zhe srazu zaulybalsya.
   - Hello, Laura, - privetstvoval on ee. - Mozhet, ty prisyadesh' s nami?
   Laura ne zastavila sebya prosit' i zanyala mesto naprotiv Majkla.
   - YA vse ravno sejchas uhozhu, - dobavil Kehun i, prezhde chem  Majkl  uspel
chto-nibud' vozrazit', oplatil  schet  i  podnyalsya.  -  Vecherom  vstretimsya,
Majkl, - brosil on na hodu i medlenno pobrel k dveri. Majkl  provodil  ego
vzglyadom.
   - Ty mog by byt' povezhlivee, - progovorila Laura. -  My  razvedeny,  no
eto ne znachit, chto my ne mozhem ostavat'sya druz'yami.
   Majkl vzglyanul na  serzhanta,  kotoryj  pil  pivo  za  stojkoj.  Serzhant
zametil Lauru,  kogda  ona  shla  po  zalu,  i  sejchas  smotrel  na  nee  s
otkrovennoj zhadnost'yu.
   - YA voobshche ne odobryayu tak nazyvaemyh druzhestvennyh  razvodov,  -  pozhal
plechami Majkl. - Esli lyudi razvelis', to nikakoj druzhby mezhdu nimi byt' ne
mozhet.
   Veki Laury drognuli. "O bozhe moj! - podumal Majkl. -  Ona  vse  eshche  ne
otvykla plakat' po kazhdomu povodu".
   - YA prosto podoshla, chtoby  predupredit'  tebya...  -  robko  progovorila
Laura.
   - Menya? O chem? - udivlenno sprosil Majkl.
   - CHtoby ty ne sdelal kakogo-nibud' neobdumannogo shaga. YA  imeyu  v  vidu
vojnu.
   - YA i ne sobirayus'.
   - A mozhet, ty vse-taki predlozhish' mne chto-nibud' vypit'? - tiho skazala
Laura.
   - Oficiant, dva viski s sodovoj! - poprosil Majkl.
   - YA slyshala, chto ty v Los-Andzhelese.
   - Da. - Majkl  snova  vzglyanul  na  serzhanta,  kotoryj  po-prezhnemu  ne
spuskal glaz s Laury.
   - YA nadeyalas', chto ty pozvonish' mne.
   "Vot oni, zhenshchiny! - myslenno usmehnulsya Majkl. - Oni uhitryayutsya igrat'
svoimi chuvstvami, kak zhonglery sharami".
   - YA byl zanyat, - otvetil on. - Kak u tebya dela?
   - Neploho. Sejchas ya zanyata na probnoj s容mke v studii "Foke".
   - ZHelayu uspeha.
   - Spasibo.
   Serzhant u stojki prinyal pozu, kotoraya pozvolyala emu, ne vytyagivaya  sheyu,
razglyadyvat' Lauru. Majkl ponimal, pochemu on proyavlyaet takoj interes k ego
byvshej zhene. V svoem strogom  chernom  plat'e  i  krohotnoj,  sdvinutoj  za
zatylok shlyapke ona vyglyadela pryamo-taki ocharovatel'noj. Na  lice  serzhanta
yasno chitalos' vyrazhenie odinochestva i zataennogo  zhelaniya.  Voennaya  forma
osobenno podcherkivala eti chuvstva.
   "Vot ono, odinokoe chelovecheskoe sushchestvo,  barahtayushcheesya  v  vodovorote
vojny. - Majkl zadumchivo posmotrel na serzhanta.  -  Vozmozhno,  zavtra  ego
poshlyut  umirat'  za  kakoj-nibud'  pokrytyj  dzhunglyami  ostrov,   nazvaniya
kotorogo nikto i ne slyshal, ili mesyac za mesyacem, god  za  godom  gnit'  v
zabytom bogom i lyud'mi garnizone. U nego, veroyatno, net v gorode ni  odnoj
znakomoj devushki, a tut, v etom dorogom restorane, on vidit shtatskogo chut'
postarshe  sebya,  kotoryj  sidit  s  krasivoj  zhenshchinoj...   Vozmozhno,   on
predstavlyaet sejchas, kak ya budu bezzabotno p'yanstvovat' i razvratnichat' to
s odnoj horoshen'koj devushkoj, to s drugoj, a  emu  pridetsya  v  eto  vremya
oblivat'sya potom, plakat' i umirat' vdali ot rodiny..."
   U Majkla voznikla bezumnaya  mysl'  -  podojti  k  serzhantu  i  skazat':
"Poslushaj, ya ugadyvayu  tvoi  mysli,  no  ty  oshibaesh'sya.  YA  ne  sobirayus'
provodit' vremya s etoj zhenshchinoj ni segodnya, ni kogda-libo voobshche. Bud' eto
v moih silah, ya otpravil by ee segodnya s toboj. Klyanus' bogom".
   No on  ne  mog  etogo  sdelat'.  On  prodolzhal  sidet',  chuvstvuya  sebya
vinovatym, slovno prisvoil nagradu, prednaznachennuyu komu-to drugomu. Majkl
ponimal, chto otnyne eta mysl' ne dast  emu  pokoya.  Vsyakij  raz,  vhodya  v
restoran s devushkoj i zametiv tam odinokogo soldata, on  budet  ispytyvat'
chuvstvo viny; vsyakij raz, nezhno i neterpelivo  prikasayas'  k  zhenshchine,  on
budet chuvstvovat', chto ona kuplena ch'ej-to krov'yu.
   - Majkl! - obratilas' k nemu Laura i s  legkoj  ulybkoj  posmotrela  na
nego poverh svoego bokala. - CHto ty delaesh' segodnya vecherom?
   Majkl otorval vzglyad ot serzhanta.
   - Budu rabotat', - otvetil on. - Ty dopila viski? Mne pora idti.





   Esli by ne veter,  mozhno  bylo  by  koe-kak  terpet'.  Hristian  tyazhelo
zavorochalsya pod odeyalom i provel  konchikom  yazyka  po  obvetrennym  gubam.
Pesok... Vsyudu etot proklyatyj pesok! Veter nes ego s nevysokih  kamenistyh
hrebtov i zlobno shvyryal v lico, v glaza, zabival gorlo i legkie.
   Hristian s trudom pripodnyalsya i sel, kutayas' v odeyalo. Tol'ko  nachinalo
svetat', i pustynya vse eshche byla skovana bezzhalostnym holodom nochi. U  nego
stuchali zuby. Pytayas' sogret'sya, on sidya sdelal neskol'ko vyalyh dvizhenij.
   Nekotorye iz soldat spali. Hristian s udivleniem i nenavist'yu posmotrel
na nih. Gardenburg i pyatero soldat lezhali u samogo  grebnya.  Nad  zubchatoj
kromkoj  vidnelas'  tol'ko  golova  Gardenburga.   Lejtenant   vnimatel'no
rassmatrival v binokl'  raspolozhivshuyusya  nepodaleku  transportnuyu  kolonnu
anglichan. Na nem byla dlinnaya tolstaya shinel', no  dazhe  pod  ee  skladkami
bylo vidno, kak napryaglos' ego telo.
   "CHert by ego pobral! - myslenno vyrugalsya Hristian. - Da uzh spit li  on
kogda-nibud'? Vot bylo by zdorovo, esli by Gardenburga sejchas ubili!"
   Hristian s naslazhdeniem stal razvivat' etu mysl', no tut zhe otbrosil ee
i vzdohnul. Net, eto nevozmozhno. V eto utro mogut ubit'  vseh,  tol'ko  ne
Gardenburga. Dostatochno raz vzglyanut' na nego, chtoby ponyat': etot  vyzhivet
do konca vojny.
   Gimmler, lezhavshij u grebnya ryadom s Gardenburgom, ostorozhno, starayas' ne
podnimat' pyli, spolz vniz, razbudil spavshih i chto-to  shepnul  kazhdomu  iz
nih.  Soldaty  zashevelilis',  dvigayas'  s  ostorozhnost'yu  lyudej,   kotorye
nahodyatsya  v  temnoj  komnate,  splosh'  zastavlennoj  hrupkoj   steklyannoj
posudoj.
   Gimmler na chetveren'kah dobralsya do Hristiana i ostorozhno prisel  ryadom
s nim.
   - On tebya vyzyvaet, - shepnul on, hotya do anglichan  bylo  dobryh  trista
metrov.
   - Horosho, - ne dvigayas' otvetil Hristian.
   - Gardenburg dob'etsya, chto nas vseh pereb'yut, - pozhalovalsya Gimmler. On
zametno  pohudel,  ego  davno  nebritoe,  zarosshee  shchetinoj   lico   imelo
boleznennyj vid, glaza zapali, kak u pojmannogo,  zatravlennogo  zverya.  S
teh por kak tri mesyaca  nazad  pod  Bardiej  nad  nimi  razorvalsya  pervyj
snaryad, Gimmler perestal payasnichat' i zabavlyat' oficerov svoimi shutochkami.
Kazalos', chto unter-oficera podmenili, chto s pribytiem  v  Afriku  v  nego
vselilsya kto-to drugoj, toshchij i otchayavshijsya, a duh  prezhnego  dobrodushnogo
vesel'chaka  uyutno  ustroilsya  gde-to  v  zaholustnom   ugolke   Evropy   i
prespokojno podzhidaet vozvrashcheniya  Gimmlera,  chtoby  vnov'  zavladet'  ego
telom.
   - On lezhit sebe tam, nablyudaet za tommi [prozvishche anglijskih soldat]  i
napevaet, - snova zasheptal Gimmler.
   - Napevaet? - peresprosil Hristian i tryahnul  golovoj,  chtoby  otognat'
son.
   - Napevaet i ulybaetsya. On ne spal vsyu noch'. S toj minuty, kak  kolonna
ostanovilas' tam vchera vecherom, on lezhit, ne otryvaya glaz  ot  binoklya,  i
vse ulybaetsya. - Gimmler so zlost'yu vzglyanul v tu storonu,  gde  u  grebnya
pritailsya lejtenant.
   - Net by udarit' po anglichanam vchera vecherom. My legko by  raspravilis'
s nimi, no on, vidite li, boitsya, chto  kakoj-nibud'  tommi,  ne  daj  bog,
spasetsya. I vot pozhalujsta! My dolzhny torchat' tut  celyh  desyat'  chasov  i
ozhidat' nastupleniya dnya, chtoby prikonchit' ih vseh do  odnogo.  Ved'  kakuyu
togda mozhno budet  napisat'  relyaciyu!  -  Gimmler  razdrazhenno  plyunul  na
nepreryvno peresypayushchijsya pod vetrom pesok. - Vot  uvidish',  on  dozhdetsya,
chto nas vseh tut prihlopnut.
   - Skol'ko vsego anglichan? - sprosil Hristian. On sbrosil nakonec odeyalo
i, drozha ot holoda, nagnulsya, chtoby vzyat'e zemli svoj tshchatel'no zavernutyj
avtomat.
   - Vosem'desyat, - otvetil Gimmler i s gorech'yu osmotrelsya po storonam.  -
A nas trinadcat'. Trinadcat'! Tol'ko etot sukin syn mog vzyat'  s  soboj  v
dozor trinadcat' chelovek. Ne dvenadcat', ne chetyrnadcat', ne...
   - Oni uzhe prosnulis'? - perebil ego Hristian.
   - Da. Krugom u nih chasovye. Prosto chudo, chto oni  do  sih  por  nas  ne
obnaruzhili.
   - CHego zhe on zhdet? - Hristian posmotrel na  lejtenanta,  lezhavshego  pod
samym grebnem v poze pritaivshegosya zverya.
   - A ty sam ego sprosi, -  burknul  Gimmler.  -  On,  mozhet,  zhdet,  chto
priedet Rommel' - polyubovat'sya na ego dejstviya i posle zavtraka prishpilit'
emu orden.
   Lejtenant soskol'znul s verhushki sklona i neterpelivo mahnul Hristianu.
Distl' i Gimmler medlenno popolzli emu navstrechu.
   - Reshil sam navesti minomet, - prodolzhal vorchat'  Gimmler.  -  Mne  on,
vidite li, ne doveryaet, ya, vidite li, nedostatochno uchen. Vsyu  noch'  polzal
vzad i vpered, zabavlyayas' pod容mnym mehanizmom. Ej-bogu,  esli  by  nashego
lejtenanta osmotreli doktora, oni tut zhe nadeli by  na  nego  smiritel'nuyu
rubahu.
   - ZHivo! ZHivo! - hriplo  prosheptal  Gardenburg.  Priblizivshis'  k  nemu,
Hristian zametil, chto glaza ego  bukval'no  goryat  ot  schast'ya.  Lejtenant
davno pobrilsya, ego furazhka  byla  vsya  v  peske,  no  vyglyadel  on  takim
svezhen'kim, slovno prospal desyat' chasov podryad.
   - CHerez minutu vse po  mestam,  -  prikazal  Gardenburg.  -  Bez  moego
prikazaniya nikto ne dolzhen shevelit'sya.  Pervym  otkryvaet  ogon'  minomet.
Signal rukoj ya podam otsyuda.
   Stoya na chetveren'kah, Hristian kivnul golovoj.
   - Po signalu dva pulemeta vydvigayutsya na etot greben' i  pri  podderzhke
strelkov vedut nepreryvnyj ogon', poka ya ne skomanduyu otboj. YAsno?
   - Tak tochno, gospodin lejtenant, - shepotom otvetil Hristian.
   - Korrektirovat' ogon' minometa budu ya  sam.  Minometnomu  raschetu  vse
vremya sledit' za mnoj. Ponyatno?
   - Tak tochno, gospodin  lejtenant,  -  povtoril  Hristian.  -  Kogda  my
otkroem ogon'?
   - Kogda ya najdu nuzhnym. A sejchas obojdite lyudej, prover'te,  vse  li  v
poryadke, i vozvrashchajtes' ko mne.
   - Slushayus'.
   Hristian i Gimmler povernulis' i popolzli k  minometu,  okolo  kotorogo
ryadom s minami skorchilis' soldaty rascheta.
   - Esli by tol'ko etot ublyudok poluchil segodnya pulyu v zadnicu, ya umer by
schastlivejshim chelovekom na zemle, - vpolgolosa zametil Gimmler.
   -  Zamolchi,  -  ogryznulsya  Hristian,   kotoromu   stala   peredavat'sya
nervoznost' unter-oficera. - Zanimajsya svoim delom, a lejtenant sam o sebe
pozabotitsya.
   - Obo mne bespokoit'sya nechego, - obidelsya Gimmler.  -  Nikto  ne  mozhet
skazat', chto ya ne vypolnyayu svoj dolg.
   - Nikto etogo i ne govorit.
   -  No  ty-to  hotel  skazat',  -  svarlivo  otvetil  Gimmler,   raduyas'
vozmozhnosti posporit' so svoim postoyannym  vragom  i  hotya  by  na  minutu
"zabyt' o vos'midesyati anglichanah, raspolozhivshihsya v kakih-nibud' trehstah
metrah.
   - Zatknis'! - oborval ego Hristian i perevel  vzglyad  na  drozhavshih  ot
holoda minometchikov. Odin iz nih - novichok SHener nepreryvno  zeval.  Kogda
on otkryval i zakryval rot, ego guby nelepo tryaslis'. No  v  obshchem  raschet
byl nagotove. Hristian peredal soldatam prikaz lejtenanta i,  starayas'  ne
pylit',  popolz  dal'she,  k   pulemetnomu   raschetu   iz   treh   chelovek,
raspolozhivshemusya na pravom flange vozvyshennosti.
   Lyudi i zdes' byli v gotovnosti. Celaya noch' ozhidaniya v  neposredstvennoj
blizosti  ot  protivnika,  nahodivshegosya  srazu  za  nevysokim   skalistym
hrebtom, skazalas' na  vseh.  Dve  razvedyvatel'nye  mashiny  i  gusenichnyj
transporter stoyali edva prikrytye nebol'shoj  vysotkoj.  Esli  by  poyavilsya
anglijskij razvedyvatel'nyj samolet, vse poshlo by prahom. Lyudi to i  delo,
kak i ves' vcherashnij den', trevozhno posmatrivali na yasnoe beskrajnee nebo,
osveshchennoe pervymi utrennimi luchami. K schast'yu, solnce, poka  eshche  nizkoe,
no uzhe nesterpimo yarkoe, podnimalos' u nih za spinoj. Eshche primerno chas ono
budet slepit' anglichanam glaza.
   Za poslednie pyat' nedel' Gardenburg uzhe  tretij  raz  vodil  ih  v  tyl
anglijskih  pozicij,  i  Hristian  ne  somnevalsya,   chto   lejtenant   sam
naprashivaetsya v shtabe batal'ona na podobnye  zadaniya.  Zdes',  na  krajnem
pravom flange postoyanno menyayushchejsya linii fronta, v  bezvodnoj  i  lishennoj
dorog pustyne, koe-gde pokrytoj kolyuchim kustarnikom, vojsk bylo  malo.  Na
bol'shom udalenii drug ot druga  byli  razbrosany  otdel'nye  posty,  mezhdu
kotorymi brodili patruli obeih storon, i obstanovka byla sovsem inoj,  chem
u poberezh'ya, gde prohodila vazhnaya doroga  s  punktami  vodosnabzheniya.  Tam
byla sosredotochena osnovnaya massa  vojsk,  a  ozhestochennyj  artillerijskij
ogon' i vozdushnye nalety ne prekrashchalis' ni dnem ni  noch'yu.  A  zdes'  nad
pustynej  navislo  tyazheloe   molchanie,   nasyshchennoe   kakim-to   trevozhnym
predchuvstviem.
   "Proshlaya vojna, - dumal Hristian, - v nekotorom otnoshenii  byla  luchshe.
Konechno, i togda v okopah shla uzhasnaya bojnya,  no  vse  bylo  kak-to  bolee
organizovanno. Vy regulyarno poluchali edu, chuvstvovali, chto vse sovershaetsya
v  sootvetstvii  s  ustanovivshimsya  poryadkom  i  dazhe  opasnost'  prihodit
obychnym, izvestnym putem. V okope nad vami  ne  tak  tyagoteet  vlast'  vot
takogo sumasshedshego  iskatelya  slavy,  -  prodolzhal  razmyshlyat'  Hristian,
medlenno  podpolzaya  k  Gardenburgu,  kotoryj  snova   ulegsya   u   grebnya
vozvyshennosti i rassmatrival anglichan v binokl'.  -  V  shestidesyatom  godu
etot man'yak  stanet,  chego  dobrogo,  nachal'nikom  nemeckogo  general'nogo
shtaba, i da pomozhet togda bog nemeckomu soldatu!"
   Ne podnimaya golovy nad grebnem. Hristian ostorozhno opustilsya  na  pesok
ryadom s lejtenantom. Ot list'ev poluzasohshego kustarnika, ceplyavshegosya  za
kamni, ishodil slabyj kislovatyj zapah.
   - Vse gotovo, lejtenant, - dolozhil Hristian.
   - Horosho, - ne dvigayas' otozvalsya Gardenburg.
   Hristian snyal  furazhku,  ostorozhno  podnyal  golovu  i  posmotrel  cherez
greben'.
   Anglichane kipyatili chaj. Iz nebol'shih zhestyanok,  napolovinu  napolnennyh
peskom,  propitannym  benzinom,  podnimalos'  blednoe  plamya.   Vokrug   s
emalirovannymi kruzhkami v rukah stoyali lyudi. Vremya ot vremeni na blestyashchej
emali kruzhek vspyhivali yarkie solnechnye zajchiki,  i  togda  kazalos',  chto
lyudi vdrug nachinayut trevozhno perebegat' s mesta na mesto.
   Otsyuda, na rasstoyanii v trista metrov, anglichane kazalis' det'mi, a  ih
pokrytye kamuflyazhnoj raskraskoj gruzoviki i legkovye mashiny -  polomannymi
igrushkami. U pulemetov, ustanovlennyh na kabine kazhdogo gruzovika,  stoyali
chasovye. No v celom scena napominala voskresnyj  piknik  gorozhan,  kotorye
ostavili zhen doma i reshili v muzhskoj  kompanii  provesti  utro  na  svezhem
vozduhe. Sredi mashin vse eshche valyalis' odeyala: na nih noch'yu spali  soldaty.
Koe-kto iz anglichan  brilsya,  postaviv  pered  soboj  polnuyu  chashku  vody.
"Dolzhno byt', u nih vody hot' otbavlyaj, - mehanicheski podumal Hristian,  -
esli oni tak shchedro ee rashoduyut".
   Gruzovikov bylo shest': pyat' otkrytyh, gruzhennyh yashchikami s produktami, i
odin krytyj, ochevidno s boepripasami.  K  kostram  odin  za  drugim  stali
podhodit' chasovye s vintovkami v rukah.
   "Anglichane, dolzhno  byt',  chuvstvuyut  sebya  v  polnoj  bezopasnosti,  -
razmyshlyal Hristian, - zdes', v tylu, v pyatidesyati kilometrah ot  peredovyh
pozicij, sovershaya obychnyj rejs na svoi yuzhnye  posty.  Oni  dazhe  ne  sochli
nuzhnym  okopat'sya,  i  teper'  im  negde   ukryt'sya,   razve   tol'ko   za
gruzovikami". Ne verilos', chto vosem'desyat chelovek mogut  tak  bespechno  i
tak  dolgo  rashazhivat'  pod  pricelom  protivnika,  kotoryj  zhdet  tol'ko
manoveniya ruki, chtoby otkryt' ubijstvennyj ogon'. Bylo stranno videt', kak
oni spokojno breyutsya, gotovyat chaj. "Nu chto zh, esli uzh konchat' s nimi,  tak
imenno sejchas..."
   Hristian vzglyanul na Gardenburga. Na  lice  lejtenanta  zastyla  slabaya
ulybka, on, kak eshche  ran'she  podmetil  Gimmler,  i  v  samom  dele  chto-to
napeval. Ulybka ego kazalas' pochti nezhnoj  -  tak  ulybalsya  by  vzroslyj,
nablyudaya za trogatel'nymi, neuklyuzhimi dvizheniyami malysha. Gardenburg medlil
s signalom, i Hristianu ne ostavalos'  nichego  inogo,  kak  ustroit'sya  na
peske s takim raschetom, chtoby videt' vse proishodyashchee vnizu, i zhdat'.
   No vot voda u anglichan  zakipela,  o  chem  svidetel'stvovali  otnosimye
vetrom fontanchiki para. Hristian videl, kak tommi  prinyalis'  po-domashnemu
otmerivat' v kipyatok chaj  i  sahar  iz  banochek  i  meshochkov  i  dobavlyat'
sgushchennoe moloko. "Oni ne skupilis' by, - usmehnulsya pro sebya Hristian,  -
esli by znali, chto im nichego ne potrebuetsya na lench i na obed".
   On videl, kak ot okruzhennyh  soldatami  kostrov  otdelilos'  po  odnomu
cheloveku. Oni sobrali kul'ki i banochki i tshchatel'no ulozhili ih v gruzoviki.
Anglichane po ocheredi cherpali kipyashchuyu zhidkost' i, napolniv chashki,  ustupali
mesto drugim. Poluchiv zavtrak, lyudi  usazhivalis'  na  pesok,  i  vremenami
poryvy vetra donosili obryvki ih boltovni i  smeha.  Hristian  s  zavist'yu
oblizal guby. Uzhe dvenadcat' chasov  u  nego  vo  rtu  ne  bylo  i  makovoj
rosinki, posle vyhoda iz raspolozheniya roty on ne pil nichego goryachego.  Emu
kazalos', chto on oshchushchaet sil'nyj,  priyatnyj  aromat  i  chut'  li  ne  vkus
krepkogo, goryachego chaya.
   Gardenburg po-prezhnemu ne shevelilsya. Ta zhe ulybka, to zhe  rezhushchee  sluh
murlykan'e... "CHego on zhdet, chert by ego  pobral?  CHtoby  nas  obnaruzhili?
Hochet obyazatel'no podrat'sya, vmesto togo chtoby hladnokrovno ubivat'  iz-za
ukrytiya? Ili on  ozhidaet,  poka  nas  ne  zametyat  s  samoleta?"  Hristian
oglyanulsya. Nemcy lezhali v napryazhennyh, neestestvennyh  pozah,  ne  spuskaya
trevozhnyh vzglyadov s lejtenanta.  Soldat  sprava  ot  Hristiana  s  trudom
glotnul peresohshim  rtom,  i  zvuk  etot  prozvuchal  kak-to  neestestvenno
gromko.
   "A ved' on naslazhdaetsya! - myslenno voskliknul Hristian, snova vzglyanuv
na Gardenburga. -  Net,  armiya  ne  imeet  prava  doveryat'  soldat  takomu
cheloveku. I bez togo ne sladko".
   Pokonchiv  s  zavtrakom,  anglichane,  rassevshiesya   mezhdu   gruzovikami,
prinyalis' nabivat' svoi trubki i zadymili sigaretami. |to  pridavalo  vsej
kartine  eshche  bolee  mirnyj  vid,  podcherkivalo  carivshuyu   sredi   soldat
protivnika atmosferu dovol'stva  i  bespechnosti,  i  Hristianu  muchitel'no
zahotelos' kurit'. Konechno, na takom rasstoyanii trudno  bylo  kak  sleduet
rassmotret'  anglichan,  no  oni  kazalis'  samymi  obyknovennymi  tommi  -
hudoshchavymi i nizkoroslymi v svoih  shinelyah,  kak  vsegda  flegmatichnymi  i
netoroplivymi. Nekotorye iz nih tshchatel'no vychistili peskom svoyu posudu,  a
zatem napravilis' k gruzovikam i prinyalis'  skatyvat'  odeyala.  CHasovye  u
pulemetov,  ustanovlennyh  na  mashinah,  soskochili  na  pesok,   sobirayas'
pozavtrakat'. Minuty dve-tri u pulemetov nikogo ne bylo.
   "Tak vot chego zhdal Gardenburg!" - dogadalsya Hristian i bystro  osmotrel
soldat, proveryaya, vse li gotovy.  Nikto  iz  nemcev  ne  poshevelilsya,  oni
po-prezhnemu lezhali, skorchivshis' v neudobnyh pozah.
   Hristian vzglyanul na Gardenburga.  Esli  lejtenant  i  zametil,  chto  u
anglijskih pulemetov nikogo net, to ne podal vidu. Na gubah u nego  igrala
vse ta zhe legkaya ulybka, i on po-prezhnemu chto-to napeval.
   Samoe bezobraznoe u Gardenburga - ego zuby. Bol'shie, shirokie, krivye  i
redkie. Legko predstavit', s kakim shumom on  vtyagivaet  v  sebya  zhidkost',
kogda p'et. A kak on dovolen soboj! |to pryamo-taki napisano na  ego  lice,
kogda on, nevozmutimo ulybayas', smotrit v binokl'. On znaet,  chto  vse  ne
svodyat s nego glaz,  chto  vse  zhdut,  kogda  nakonec  on  prekratit  svoim
signalom etu tomitel'nuyu pytku. On znaet, chto vse nenavidyat ego, boyatsya  i
ne ponimayut.
   Hristian usilenno zamigal i snova, slovno skvoz'  dymku,  posmotrel  na
anglichan, starayas' hot' na mgnovenie zabyt' nasmeshlivoe, s tonkimi chertami
lico Gardenburga. Mesta u pulemetov ne spesha zanimali novye chasovye.  Odin
iz nih - svetlovolosyj, bez furazhki - kuril  sigaretu.  Soldat  rasstegnul
vorotnik, greyas' v luchah podnimayushchegosya solnca. On stoyal, udobno  opirayas'
spinoj na vysokij zheleznyj bort, na gube  u  nego  visela  sigareta,  ruki
lezhali na pulemete, napravlennom pryamo na Hristiana.
   "Nu vot, - razozlilsya Hristian, - Gardenburg-taki upustil blagopriyatnuyu
vozmozhnost'! CHego zhe, v konce koncov, on zhdet?.. Nado bylo,  poka  ya  mog,
pobol'she uznat' o nem u Grethen. CHto rukovodit  im?  CHego  on  dobivaetsya?
Pochemu on stal takim ugryumym?.. Kakoj k nemu nuzhen podhod?.. Da  nu  davaj
zhe, davaj, - umolyal  Hristian  lejtenanta,  zametiv,  chto  dva  anglijskih
oficera s lopatkami i tualetnoj bumagoj v rukah napravilis' v  storonu  ot
kolonny... - Davaj zhe skoree signal!.."
   No Gardenburg ne shevelilsya.
   Hristian pochuvstvoval, chto vo rtu u nego sovsem peresohlo, i  sudorozhno
pytalsya proglotit' slyunu. Emu bylo holodno - holodnee, chem  v  tu  minutu,
kogda on prosnulsya. U nego nachali tryastis' plechi, i on nikak ne mog  unyat'
drozh'. YAzyk raspuh,  prevratilsya  v  ogromnyj  shershavyj  komok,  na  zubah
hrustel pesok. On vzglyanul na svoyu ruku, lezhavshuyu na zatvore  avtomata,  i
popytalsya  poshevelit'  pal'cami.  Oni  ploho  povinovalis'   emu,   slovno
prinadlezhali komu-to drugomu.
   "YA ne smogu vystrelit'! - Hristianu kazalos', chto on shodit s uma. - On
podast signal, a ya ne smogu dazhe podnyat' avtomat". On pochuvstvoval rez'  v
glazah i migal do teh por, poka ne vystupili slezy. Skvoz' tumannuyu pelenu
vosem'desyat anglichan vnizu, gruzoviki i kostry pokazalis' emu besformennoj
kolyshushchejsya massoj.
   "Net, eto uzh slishkom! Lezhat' zdes' tak dolgo  i  nablyudat',  kak  lyudi,
kotoryh ty  nameren  ubit',  prosypayutsya,  gotovyat  zavtrak,  otpravlyayutsya
osvobodit' zheludok! Teper' uzhe  chelovek  pyatnadcat'  -  dvadcat',  spustiv
bryuki, priseli v storone ot gruzovikov... Takov  soldatskij  rasporyadok  v
lyuboj armii... Esli tyne shodish' po svoej nadobnosti  cherez  desyat'  minut
posle zavtraka, to, veroyatno, ne najdesh' drugogo vremeni v  techenie  vsego
dnya...  Otpravlyayas'  na  vojnu  s  razvevayushchimisya  znamenami,  pod  grohot
barabanov i penie gornov, marshiruya po chisto podmetennym  ulicam,  dazhe  ne
predstavlyaesh' sebe, chto eto znachit - desyat' chasov  lezhat'  v  ozhidanii  na
holodnom, kolyuchem peske v takom meste, kuda  ran'she  ne  zaglyadyvali  dazhe
beduiny;  lezhat'  i  nablyudat',  kak  dvadcat'  anglichan  otpravlyayut  svoi
estestvennye nadobnosti v  kirenaikskoj  pustyne.  Vot  chto  sledovalo  by
sfotografirovat' Brandtu dlya "Frankfurter cejtung".
   Hristian uslyshal strannye, ritmichnye zvuki i medlenno povernulsya. Ryadom
s nim radostno hihikal Gardenburg.
   Hristian otvernulsya i  zakryl  glaza.  "Net,  konechno  zhe,  eto  dolzhno
konchit'sya, - skazal on  sebe.  -  Konchitsya  hihikan'e,  konchitsya  utrennij
tualet anglichan, nastupit konec i lejtenantu Gardenburgu, Afrike,  solncu,
vetru, vojne..."
   Pozadi Hristiana poslyshalsya kakoj-to shum. On otkryl glaza  i  mgnovenie
spustya uvidel razryv miny. On ponyal, chto  Gardenburg  podal  signal.  Mina
popala v svetlovolosogo yunoshu - togo, chto tol'ko sejchas stoyal v  gruzovike
i kuril. YUnosha ischez.
   Mashina zagorelas'.  Miny  odna  za  drugoj  rvalis'  sredi  gruzovikov.
Vydvinutye na greben' vozvyshennosti pulemety  otkryli  ogon'  po  kolonne.
Malen'kie figurki, nelepo raskachivayas', razbegalis' vo vseh  napravleniyah.
Lyudi, prisevshie v storone ot gruzovikov, podnyalis' i,  priderzhivaya  bryuki,
pobezhali, sverkaya yagodicami, spotykayas' i padaya. Kakoj-to soldat  pomchalsya
pryamo k vysote, gde sideli  nemcy,  slovno  ne  soobrazhaya,  chto  otsyuda  i
vedetsya ogon'. Uzhe metrah v sta, ne bol'she, on zametil pulemety. Neskol'ko
sekund on stoyal kak vkopannyj, potom povernulsya i brosilsya bezhat' obratno,
priderzhivaya odnoj rukoj bryuki. Kto-to iz  nemcev  nebrezhno,  slovno  mezhdu
delom, zastrelil ego.
   Korrektiruya ogon' minometa,  Gardenburg  vremya  ot  vremeni  prinimalsya
hihikat'. Dve miny popali v gruzovik s boepripasami, i mashina  vzorvalas'.
Na meste  vzryva  vsplyl  ogromnyj  klub  dyma,  oskolki  prosvisteli  nad
golovami nemcev. Pered gruzovikami na peske tam  i  tut  valyalis'  ubitye.
Anglijskij serzhant sobral gorstku ucelevshih soldat i, besporyadochno strelyaya
s bedra, begom povel ih na vysotu. Odin iz nemcev vystrelil v serzhanta; on
upal, no tut zhe pripodnyalsya i prodolzhal strelyat' sidya, poka ego ne srazila
vtoraya pulya. Serzhant tknulsya golovoj v pesok,  vytyanulsya  i  zamer.  Lyudi,
kotoryh emu udalos' sobrat', v besporyadke  ustremilis'  k  gruzovikam,  no
polegli vse do odnogo, nastignutye pulyami nemcev.
   Minuty cherez dve so storony anglichan  uzhe  ne  bylo  slyshno  ni  odnogo
vystrela. Sil'nyj veter unosil v storonu dym goryashchih  gruzovikov.  Koe-gde
na peske bilis' v konvul'siyah umirayushchie.
   Gardenburg vstal i podnyal ruku. Ogon' prekratilsya.
   - Distl'! - prikazal on, okidyvaya vzglyadom goryashchie gruzoviki i  mertvyh
anglichan. - Prodolzhat' pulemetnyj ogon'.
   - CHto, gospodin lejtenant? - tupo sprosil Hristian, podnimayas' s zemli.
   - Prodolzhajte vesti ogon' iz pulemetov.
   Hristian vzglyanul na razgromlennuyu kolonnu.  Vse  bylo  mertvo,  tol'ko
shevelilis' yazyki plameni, pozhiravshego gruzoviki.
   - Slushayus', gospodin lejtenant.
   - Prochesat' ognem ves' uchastok. CHerez dve minuty my spustimsya  tuda.  YA
hochu, chtoby tam ne ostavalos' nichego zhivogo. Vy ponyali?
   - Tak tochno.
   Hristian prikazal oboim raschetam prodolzhat'  ogon',  poka  ne  postupit
novoe rasporyazhenie.
   Pulemetchiki s nedoumeniem posmotreli na Hristiana i molcha  zanyali  svoi
mesta. Zahlebyvayushchijsya,  razdrazhennyj  tresk  pulemetov  kazalsya  kakim-to
neumestnym sejchas, kogda smolkli  vse  okriki  i  molchalo  drugoe  oruzhie.
Soldaty odin za drugim podnyalis' na greben' i stali  nablyudat',  kak  puli
otskakivayut ot zemli, udaryayutsya v mertvyh i porazhayut ranenyh, zastavlyaya ih
podprygivat' i korchit'sya na gonimom vetrom peske.
   Odna iz pul' popala v pritaivshegosya u kostra  anglijskogo  soldata.  On
sel, zaprokinul golovu i pronzitel'no zakrichal,  diko  razmahivaya  rukami.
CHelovecheskij krik, takoj neozhidannyj  na  fone  suhogo  treska  pulemetov,
donessya do grebnya. Pulemetchiki prekratili ogon'.
   - Prodolzhat' ogon'! - zaoral Gardenburg.
   Krik oborvalsya, i srazhennyj pulemetnoj ochered'yu anglichanin otkinulsya na
spinu.
   Soldaty kak zacharovannye nablyudali za etoj  scenoj.  Na  ih  licah  byl
napisan uzhas. Tol'ko  u  Gardenburga  vyrazhenie  lica  bylo  sovsem  inym.
Skriviv rot,  oskaliv  zuby  i  poluzakryv  glaza,  on  preryvisto  dyshal,
ispytyvaya ni s chem ne sravnimoe naslazhdenie. Hristian popytalsya vspomnit',
na ch'em lice  on  videl  tochno  takoe  zhe  samozabvennoe  vyrazhenie...  Nu
konechno, na lice Grethen v samye  intimnye  mgnoveniya.  "Do  chego  zhe  oni
pohozhi drug na druga! Pryamo kak rodnye!" - podumal Hristian.
   Pulemety vse eshche veli ogon', i ih rovnyj drobnyj stuk uzhe stal kazat'sya
soldatam pochti takim zhe privychnym, kak grohot zavoda v  sosednem  kvartale
rodnogo goroda. Dvoe iz  stoyavshih  na  grebne  soldat  vynuli  sigarety  i
zakurili s samym ravnodushnym vidom, yavno  presyshchennye  odnoobraziem  togo,
chto proishodilo u nih na glazah.
   "Vot ona, soldatskaya zhizn'! - podumal Hristian, vzglyanuv na korchivshiesya
vnizu tela. - Esli  by  oni  ostalis'  v  Anglii,  s  nimi  by  nichego  ne
sluchilos'. I kto znaet, ne ugostit li  menya  zavtra  svincom  kakoj-nibud'
paren' iz londonskogo Ist-|nda?"
   Hristian  vnezapno  pochuvstvoval  priliv  gordosti.  Konechno,   priyatno
soznavat', chto ty vyshe  polyakov,  chehov,  russkih,  ital'yancev,  no  samoe
glavnoe, chto ty zhivoj, a potomu nesravnenno vyshe lyubogo mertvogo,  kem  by
on ni  byl.  On  vspomnil  krasivyh,  tomnyh,  molodyh  anglichan,  kotorye
priezzhali v Avstriyu katat'sya na lyzhah. V  kafe  oni  vsegda  razgovarivali
gromko i samouverenno i  ne  obrashchali  na  okruzhayushchih  nikakogo  vnimaniya.
"Nadeyus', - podumal Hristian, - chto sredi teh izurodovannyh oficerov,  chto
valyayutsya sejchas  vnizu,  utknuvshis'  licom  v  okrovavlennyj  pesok,  est'
koe-kto iz etih yunyh lordov".
   Gardenburg vzmahnul rukoj.
   - Prekratit' ogon'! - skomandoval on.
   Pulemety smolkli. Blizhajshij k  Hristianu  pulemetchik  gromko  vzdohnul,
vyter s lica obil'nyj pot i ustalo oblokotilsya na zamolknuvshij stvol.
   - Distl'! - okliknul Gardenburg.
   - Slushayu, gospodin lejtenant.
   - Mne nuzhny pyat' soldat i vy. - On napravilsya vniz,  k  zatihshemu  polyu
boya, utopaya nogami v glubokom peske, spolzayushchem so sklona.
   Hristian zhestom prikazal pyati blizhajshim soldatam  sledovat'  za  nim  i
dvinulsya za lejtenantom.
   Gardenburg netoroplivo, slovno sobiralsya  prinimat'  parad,  zashagal  k
gruzovikam, nelovko razmahivaya rukami v takt svoim shagam. Distl' i soldaty
dvigalis' pozadi.  Oni  priblizilis'  k  anglichaninu,  kotoryj  tak  glupo
brosilsya na ogon' nemcev. On byl srazhen neskol'kimi pulyami v grud'.  Sredi
propitannyh krov'yu lohmot'ev ego kurtki torchali oskolki reber, no  on  eshche
dyshal i molcha vzglyanul  na  nih.  Gardenburg  vynul  pistolet,  peredernul
zatvor, nebrezhno vypustil v golovu anglichanina  dve  puli  i  vse  tem  zhe
netoroplivym shagom dvinulsya dal'she.
   Oni podoshli k kuche rasprostertyh na peske  tel.  Zdes'  lezhalo  chelovek
shest'. Vse oni kazalis' mertvymi, odnako Gardenburg prikazal:  "Prikonchit'
ih!", i Hristian, ne celyas', neskol'ko raz vystrelil v ubityh.  On  nichego
pri etom ne pochuvstvoval.
   Nemcy ostanovilis' okolo kostrov, i Hristian rasseyanno otmetil,  chto  v
zhestyankah s peskom,  prevrashchennyh  v  samodel'nye  ochagi,  byli  prodelany
akkuratnye otverstiya dlya tyagi. Vidimo, zhestyanki davno uzhe sluzhili soldatam
veroj i pravdoj. V  vozduhe  stoyal  tyazhelyj  zapah  chaya,  palenoj  shersti,
tleyushchej reziny i gorelogo myasa - on donosilsya iz gruzovikov, iz kotoryh ne
uspeli vyskochit' soldaty. Odin iz anglichan, ves' ob座atyj  plamenem,  sumel
vyskochit' iz mashiny. S obozhzhennoj, pochernevshej golovoj on lezhal na boku  v
kakoj-to nastorozhennoj poze. Zdes' zhe, sredi  rassypannogo  chaya,  banok  s
soloninoj i saharom, valyalis' dve otorvannye minoj nogi.
   Drugoj soldat sidel, prislonivshis' spinoj k  kolesu  mashiny,  golova  u
nego derzhalas' lish' na  loskutke  kozhi.  Hristian  posmotrel  na  povisshuyu
golovu. Lico s sil'nymi chelyustyami, nesomnenno, prinadlezhalo  rabochemu.  Na
nem zastylo stol' harakternoe dlya anglichan vyrazhenie vneshnego dobrodushiya i
skrytogo uporstva. Izo rta, zastavlyaya guby krivit'sya v nasmeshlivoj ulybke,
torchala vstavnaya chelyust'. U nego byli chisto vybritye pokrasnevshie  shcheki  i
sedeyushchie viski. "Odin iz teh, kto brilsya utrom, - reshil  Hristian.  -  Tot
samyj akkuratnyj soldat, kakogo mozhno najti v lyubom vzvode. V eto utro emu
mozhno bylo i ne bespokoit'sya!.."
   To tam, to zdes' shevelilis' ruki i razdavalis' stony. Soldaty razoshlis'
v raznye storony, i otovsyudu poslyshalis'  odinochnye  vystrely.  Gardenburg
podoshel k golovnoj mashine, po  vsem  priznakam  prinadlezhavshej  nachal'niku
kolonny, i stal ryt'sya v  poiskah  dokumentov.  On  vzyal  neskol'ko  kart,
otpechatannyh na mashinke  prikazov,  izvlek  iz  polevoj  sumki  fotografiyu
svetlovolosoj zhenshchiny s dvumya det'mi, potom podzheg mashinu.
   Otojdya  v  storonu,  oni  vmeste  s  Hristianom  smotreli,  kak   gorit
avtomobil'.
   - A nam povezlo: oni ostanovilis' kak raz tam, gde nuzhno, -  usmehnulsya
Gardenburg. Hristian tozhe ulybnulsya. |to nikak ne  pohozhe  na  ego  pervyj
operetochnyj boj na podstupah k Parizhu. |to sovsem ne to, chto spekulyaciya  i
policejskaya sluzhba v Renne. |to bylo imenno to, k chemu oni gotovilis', eto
byla vojna, a mertvecy,  valyavshiesya  na  peske,  sostavlyali  ih  real'nyj,
konkretnyj vklad v zavoevanie pobedy.  I  pobeda  eta  blizka.  Na  pomoshch'
amerikancev anglichanam osobenno rasschityvat' ne prihoditsya.
   - Nu ladno! - kriknul soldatam Gardenburg. - Te,  kogo  vy  ne  dobili,
mogut dobirat'sya domoj peshkom. Vozvrashchajtes' na vysotu.
   Gardenburg i Hristian poshli obratno. Na grebne  vysoty,  na  fone  neba
chetko vyrisovyvalis' figury nablyudayushchih za nimi soldat. "Kakimi  uyazvimymi
oni kazhutsya, - ozabochenno podumal Hristian,  -  kakimi  odinokimi  v  etoj
beskrajnej pustyne, i kak horosho, chto ya ne odin, chto oni so mnoj..."
   Oni proshli  mimo  poluobnazhennogo  anglijskogo  oficera.  U  nego  byla
nezhnaya, blednaya kozha aristokrata.
   - Pomnite, kakoj u nego byl vid, kogda  razdalis'  pervye  vystrely?  -
usmehnulsya Gardenburg. - A kak on bezhal, pytayas' zhestami prikazat'  chto-to
svoim soldatam i  odnovremenno  priderzhivaya  bryuki?..  Kapitan  armii  ego
velichestva anglijskogo korolya... Gotov bit'sya ob zaklad, chto v  Sandherste
[voennoe uchilishche v Anglii] ih  ne  obuchayut,  kak  vesti  sebya  v  podobnyh
sluchayah!
   Gardenburg rassmeyalsya. Komizm vsplyvavshih v ego pamyati scen  dejstvoval
na nego vse sil'nee i  sil'nee.  V  konce  koncov  on  dazhe  vynuzhden  byl
ostanovit'sya. Sognuvshis', upirayas' rukami v koleni i zadyhayas', Gardenburg
hohotal, kak bezumnyj, i veter tut zhe unosil ego smeh.
   Hristian tozhe zasmeyalsya. Vnachale on krepilsya, no potom smeh ohvatil ego
s takoj siloj, chto on stal bespomoshchno raskachivat'sya iz storony v  storonu.
Glyadya  na  korchivshihsya  ot  hohota  lejtenanta  i  unter-oficera,   nachali
posmeivat'sya i ostal'nye. Snachala oni tol'ko hihikali, no smeh Gardenburga
i Hristiana byl takim zarazitel'nym, chto vskore i pyat'  soprovozhdavshih  ih
soldat, i pulemetchiki na grebne zahohotali  vo  vse  gorlo.  Zvuki  dikogo
smeha  neslis'  nad  ispeshchrennoj  voronkami   pustynej,   nad   nepodvizhno
rasprostertymi telami i potuhayushchim plamenem kostrov, na kotoryh anglijskie
soldaty gotovili zavtrak,  nad  razbrosannymi  vintovkami,  nad  poteshnymi
lopatkami,  kotorymi  tak  i  ne  uspeli  vospol'zovat'sya  anglichane,  nad
goryashchimi gruzovikami i nad mertvecom, chto sidel, prislonivshis' k kolesu, s
poluotorvannoj golovoj i vstavnoj verhnej chelyust'yu, torchavshej iz sudorozhno
iskrivlennogo rta.





   Poezd medlenno shel vdol' sugrobov mimo zasnezhennyh holmov Vermonta. Noj
sidel v pal'to u zamerzshego okna, drozha ot holoda:  v  vagone  isportilos'
otoplenie. Pered ego glazami medlenno proplyval nepriglyadnyj  pejzazh.  Vse
vyglyadelo serym v eto  rannee  oblachnoe  rozhdestvenskoe  utro.  Poezd  byl
perepolnen, i Noyu  ne  udalos'  poluchit'  spal'noe  mesto.  On  chuvstvoval
skovannost' vo vsem tele, lico ego  bylo  vypachkano  sazhej,  naletevshej  s
parovoza. V muzhskom tualete zamerzla voda, i on ne smog pobrit'sya. Potiraya
nebrituyu shcheku,  Noj  predstavil  sebe,  kakoj  u  nego  dolzhen  byt'  vid:
protivnaya chernaya  shchetina,  krasnye  vospalennye  glaza,  a  na  vorotnichke
gryaznye pyatna ot kopoti. "CHert voz'mi! - dumal on. - Kak zhe v  takom  vide
predstavlyat'sya ee sem'e?"
   Ego nereshitel'nost' vozrastala s kazhdoj milej. Na  odnoj  stancii,  gde
oni stoyali pyatnadcat' minut, ego ohvatilo neuderzhimoe zhelanie  vyprygnut',
sest' na  stoyavshij  ryadom  vstrechnyj  poezd  i  vozvratit'sya  v  N'yu-Jork.
Neudobstva  poezdki,  holod,  hrap   passazhirov,   vid   mrachnyh   vershin,
vyrisovyvavshihsya v oblachnoj nochi, udruchayushche  dejstvovali  na  Noya,  i  ego
uverennost' postepenno tayala. "Net, - govoril on sebe, - nichego  iz  etogo
ne vyjdet..."
   Houp uehala ran'she, chtoby podgotovit' pochvu. Za eti dva dnya ona, dolzhno
byt', uspela skazat' otcu, chto sobiraetsya vyjti zamuzh i chto ee muzhem budet
evrej. "Naverno, vse soshlo blagopoluchno, - razmyshlyal Noj, sidya  v  gryaznom
vagone i starayas' nastroit' sebya  na  optimisticheskij  lad,  -  inache  ona
poslala by mne telegrammu. Ona razreshaet mne priehat', znachit, vse  dolzhno
byt' v poryadke, dolzhno byt'..."
   Posle togo kak emu  otkazali  v  prieme  v  armiyu,  Noj  prinyal  vpolne
razumnoe reshenie perestroit' svoyu zhizn' tak,  chtoby  prinosit'  kak  mozhno
bol'she pol'zy. On stal provodit' tri-chetyre vechera v nedelyu  v  biblioteke
za izucheniem proektov po sudostroeniyu. "Bol'she korablej, - krichali  gazety
i radio, - kak mozhno bol'she korablej!" CHto zh, esli emu ne suzhdeno voevat',
to, po krajnej mere,  on  smozhet  stroit'.  On  nikogda  ne  imel  dela  s
chertezhami, i ego predstavlenie o svarke i klepke bylo samym smutnym, a  po
vsem  dannym,  chtoby  stat'  specialistom  v  lyuboj  iz   etih   oblastej,
potrebuyutsya mesyacy upornoj ucheby. I on  zanimalsya  s  neutomimym  rveniem,
zauchivaya naizust', povtoryaya vsluh soderzhanie prochitannogo, zastavlyaya  sebya
snova i snova vosproizvodit' po pamyati chertezhi. On umel rabotat' s knigoj,
i uchenie podvigalos' bystro. Eshche mesyac, dumal on, i mozhno budet  pojti  na
verf', smelo podnyat'sya na lesa i nachat' zarabatyvat' sebe na hleb.
   I ryadom s  nim  budet  Houp.  On  chuvstvoval  sebya  nemnogo  vinovatym,
sobirayas' stroit' svoe lichnoe schast'e  v  to  vremya,  kogda  ego  tovarishchi
perezhivayut uzhasy vojny. Odnako, esli on, Noj, otkazhetsya ot semejnoj zhizni,
eto niskol'ko ne priblizit porazhenie  Gitlera  i  ne  uskorit  kapitulyaciyu
YAponii. K tomu zhe Houp tak nastaivala.
   No ved' Houp tak lyubit svoego otca,  a  on  ubezhdennyj  presviterianec,
cerkovnyj  starosta  s   tverdo   ukorenivshimisya   v   soznanii   surovymi
religioznymi principami.
   Ona ni za chto ne vyjdet zamuzh bez soglasiya otca. "O bozhe, - dumal  Noj,
ustavivshis' na kaprala morskoj pehoty, kotoryj, razvalivshis'  na  siden'e,
spal s otkrytym rtom i podnyatymi vverh nogami, - bozhe, pochemu  tak  slozhno
ustroen mir?"
   Vot v okne pokazalsya kirpichnyj zavod i zamel'kali tesno zhmushchiesya drug k
drugu unylye zasnezhennye ulicy s piramidal'nymi kryshami  domov.  A  vot  i
Houp, ona stoit na platforme i staraetsya  vzglyadom  otyskat'  ego  lico  v
mel'kayushchih zamerzshih oknah.
   On na hodu sprygnul s poezda, prokatilsya po skol'zkomu snegu,  stremyas'
uderzhat' ravnovesie, vzmahnul rukami  i  chut'  bylo  ne  vypustil  iz  ruk
potertyj  sakvoyazh  iz  iskusstvennoj  kozhi.  Kakoj-to  pozhiloj  chelovek  s
chemodanom yadovito zametil emu:
   - |to led, molodoj chelovek, led, na nem ne tancuyut.
   Houp speshila emu navstrechu. U nee  bylo  blednoe,  vstrevozhennoe  lico.
Ostanovivshis' v neskol'kih shagah, dazhe ne pocelovav ego, ona voskliknula:
   - Bozhe moj. Noj! Tebe nuzhno pobrit'sya.
   - Voda zamerzla, - brosil on s razdrazheniem.
   Nekotoroe vremya oni stoyali drug protiv druga v  nereshitel'nosti.  Zatem
Noj bystro oglyadelsya vokrug, starayas' opredelit', odna li ona  prishla.  Na
stancii soshlo eshche neskol'ko passazhirov, no bylo ochen' rano,  ih  nikto  ne
vstrechal, i oni uzhe speshili k vyhodu. Vskore  poezd  otoshel,  i,  esli  ne
schitat' pozhilogo muzhchiny s chemodanom, Noj i Houp ostalis' na stancii odni.
   "Nehorosho, - podumal Noj, - oni poslali ee, chtoby ona sama soobshchila mne
nepriyatnuyu vest'".
   - Kak doehal? - starayas' skryt' smushchenie, sprosila Houp.
   - Otlichno, - otvetil Noj. Ona kazalas' kakoj-to strannoj i holodnoj; na
nej bylo staroe korotkoe pal'tishko iz tolstoj kletchatoj tkani, a na golove
tugo povyazannyj sharf. S  holodnyh  vershin  dul  severnyj  veter,  naskvoz'
pronizyvaya ego pal'to, slovno ono bylo iz tonchajshej tkani.
   - Znachit, provodim rozhdestvo zdes'? - sprosil Noj.
   - Noj... - tiho, drozhashchim  golosom  proiznesla  Houp,  starayas'  skryt'
volnenie. - Noj, ya eshche ne govorila im.
   - CHto? - upavshim golosom sprosil Noj.
   - YA ne skazala im nichego: ni chto ty dolzhen  priehat',  ni  chto  ya  hochu
vyjti za tebya zamuzh, ni chto ty evrej, ni chto ty voobshche sushchestvuesh'.
   Noj proglotil obidu. "Do chego zhe glupo  i  bessmyslenno  provodit'  tak
rozhdestvo", - podumal on, glyadya na neprivetlivye vershiny.
   - Nu chto zhe, - otvetil on, sam ne soznavaya, chto hotel etim skazat'.  No
Houp vyglyadela takoj zhalkoj v svoem tugo povyazannom sharfe,  s  ozyabshim  na
utrennem moroze licom, chto emu zahotelos' kak-to uteshit' ee. - Pustyaki,  -
dobavil on takim tonom, kakim govorit hozyain nelovkomu  gostyu,  razbivshemu
vazu, davaya ponyat', chto eto ne takaya uzh bol'shaya poterya. - Ne bespokojsya ob
etom.
   - YA vse sobiralas' skazat', - nachala Houp tak tiho, chto  skvoz'  poryvy
vetra on s trudom razlichal ee slova, - ya dazhe pytalas' vchera  vecherom  vse
rasskazat' otcu... - Ona tryahnula golovoj i prodolzhala. - My prishli  domoj
iz cerkvi, i ya dumala, chto nam udastsya posidet' vdvoem na  kuhne,  no  tut
voshel moj brat. On priehal s zhenoj i det'mi na prazdniki iz Ratlenda.  Oni
zagovorili o vojne, a brat takoj bolvan  -  stal  uveryat',  chto  evrei  ne
voyuyut, a tol'ko nazhivayutsya na vojne. A otec  sidel  i  kival  golovoj.  Ne
znayu, soglashalsya li on ili prosto dremal - ego kazhdyj vecher uzhe  s  devyati
chasov klonit ko snu, - i ya tak i ne reshilas'...
   - Nichego, nichego, vse  v  poryadke,  -  tupo  povtoryal  Noj,  mashinal'no
natyagivaya perchatki na ozyabshie ruki. "Nuzhno pozavtrakat', - podumal on, - i
vypit' chashku kofe".
   - YA ne mogu bol'she ostavat'sya s toboj,  -  skazala  Houp.  -  Mne  pora
vozvrashchat'sya. Kogda ya uhodila iz  domu,  vse  eshche  spali,  a  sejchas  oni,
naverno, uzhe vstali i gadayut, kuda ya devalas'. YA dolzhna  pojti  s  nimi  v
cerkov', a potom postarayus' pogovorit' s otcom naedine.
   - Pravil'no, tak i sdelaj, -  s  neestestvennym  ozhivleniem  progovoril
Noj.
   - Na toj storone ulicy est'  otel'.  -  Houp  pokazala  na  trehetazhnoe
zdanie shagah v pyatidesyati. - Tam mozhno pozavtrakat' i otdohnut'. YA pridu k
tebe v odinnadcat' chasov. Horosho? - ozabochenno sprosila ona.
   - Otlichno, kstati tam i pobreyus', - prosiyal Noj, kak budto  emu  tol'ko
chto prishla v golovu blestyashchaya ideya.
   - Noj, milyj... - Podojdya blizhe, ona prikosnulas' rukami k ego licu.  -
Mne tak zhal'. YA podvela tebya, ya podvela tebya.
   - Gluposti, - myagko vozrazil on, - gluposti. - No v dushe on  znal,  chto
Houp prava. Ona dejstvitel'no podvela ego, i eto ego ne stol'ko  ogorchilo,
skol'ko udivilo. Na nee mozhno  bylo  vsegda  polozhit'sya,  ona  byla  takoj
muzhestvennoj, takoj iskrennej i serdechnoj po otnosheniyu k nemu. I k chuvstvu
razocharovaniya i obidy, kotoroe prineslo emu  eto  holodnoe  rozhdestvenskoe
utro, primeshivalos' i drugoe chuvstvo: on byl rad tomu, chto  ona  hot'  raz
provinilas'. On byl ubezhden,  chto  ne  raz  podvodil  ee  i  budet  inogda
podvodit' i v budushchem. Teper' oni v kakoj-to stepeni skvitalis', i  vpred'
emu budet za chto ee proshchat'.
   - Ne bespokojsya, dorogaya, - ulybalsya on ej, gryaznyj  i  ustavshij,  -  ya
uveren chto vse budet horosho, ya budu zhdat' tebya tam. - On zhestom ukazal  na
otel'. - Idi v cerkov' i... - on pechal'no usmehnulsya, - pomolis' za menya.
   Ona  ulybnulas',  ele  sderzhivaya  slezy,  potom  povernulas'  i  bystro
zashagala svoej tverdoj pohodkoj, kotoruyu  ne  mogli  izmenit'  ni  tyazhelye
boty, ni skol'zkaya doroga, k domu, gde koleblyushchijsya otec  i  razgovorchivyj
brat, veroyatno, uzhe prosnulis' i ozhidali ee prihoda. Noj smotrel ej vsled,
poka ona ne skrylas' za uglom, zatem  podnyal  sakvoyazh,  peresek  skol'zkuyu
ulicu i napravilsya k otelyu. Otkryv dver' otelya, on ostanovilsya. "O bozhe! -
vdrug vspomnil on. - YA zabyl pozdravit' ee s rozhdestvom".


   Bylo uzhe polovina  pervogo,  kogda  razdalsya  stuk  v  dver'  malen'koj
mrachnoj  komnaty  s  oblezloj  krashenoj  zheleznoj  krovat'yu   i   razbitym
umyval'nikom, kotoruyu Noj snyal za dva s polovinoj  dollara.  Na  prazdniki
teper' ostalos' tri dollara i sem'desyat  pyat'  centov.  (Pravda,  obratnyj
bilet do N'yu-Jorka on uzhe kupil.) On ne rasschityval, chto pridetsya  platit'
za komnatu. Vprochem, s den'gami ne tak uzh ploho. Pitanie v  Vermonte,  kak
on ubedilsya, stoilo nedorogo. Za zavtrak iz dvuh  yaic  on  zaplatil  vsego
tridcat' pyat' centov. Podschitav den'gi, on tyazhelo vzdohnul. Vojna, lyubov',
varvarskoe delenie na evreev i neevreev, voznikshee pochti za dve tysyachi let
do  etogo  surovogo  rozhdestvenskogo  utra,  estestvennoe  nezhelanie  otca
otdavat' svoyu doch' neznakomomu  cheloveku,  a  tut  eshche  prihoditsya  lomat'
golovu, kak prozhit'  prazdniki,  kogda  v  karmane  ostalos'  men'she  pyati
dollarov.
   Noj popytalsya izobrazit' na lice spokojnuyu ulybku, prednaznachennuyu  dlya
Houp, i otkryl dver'. No eto okazalas' ne Houp, a odin iz sluzhashchih  otelya,
starik s morshchinistym krasnym licom.
   - Dama i gospodin vnizu v vestibyule, - brosil on, povernulsya i vyshel.
   Noj  s  volneniem  vzglyanul  na  sebya  v  zerkalo,  tremya   poryvistymi
dvizheniyami provel rascheskoj po korotkim volosam, popravil galstuk i  vyshel
iz komnaty. "S kakoj stati, -  sprashival  on  sebya,  s  zamiraniem  serdca
spuskayas' po skripuchej lestnice, propahshej voskom  i  svinym  salom,  -  s
kakoj stati chelovek v zdravom ume dolzhen skazat'  mne  "da"?  CHto  ya  mogu
predlozhit' v dopolnenie k svoemu imeni?  Tri  dollara  v  karmane,  chuzhduyu
religiyu, telo, ot  kotorogo  otkazalos'  za  nenadobnost'yu  pravitel'stvo,
nikakoj professii, nikakogo opredelennogo stremleniya, krome zhelaniya zhit' s
ego docher'yu i lyubit' ee. Ni sem'i, ni vospitaniya, ni druzej. Lico, kotoroe
dolzhno pokazat'sya etomu  cheloveku  grubym  i  chuzhdym;  zapinayushchayasya  rech',
zasorennaya zhargonom  plohih  shkol  i  yazykom  prostonarod'ya  vseh  ugolkov
Ameriki. Noyu prihodilos' byvat' v takih gorodkah, kak  etot,  i  on  znal,
kakie lyudi vyrastayut v nih: gordye, zamknutye v sebe, ogranichennye  krugom
svoej sem'i, nepreklonnye, s  semejnymi  tradiciyami  drevnimi,  kak  kamni
samih gorodov, oni so strahom  i  prezreniem  smotryat  na  ordy  bezrodnyh
prishel'cev, vlivayushchihsya v ih goroda. Noj nikogda eshche  ne  chuvstvoval  sebya
takim chuzhakom,  kak  v  tot  moment,  kogda,  spustivshis'  po  lestnice  v
vestibyul' otelya, uvidel muzhchinu i  devushku,  kotorye,  sidya  v  derevyannyh
kachalkah, smotreli v okno na moroznuyu ulicu.
   Uslyshav,  chto  Noj  vhodit  v  vestibyul',  oni  podnyalis'.  "Kakaya  ona
blednaya", - otmetil Noj, predchuvstvuya katastrofu. On medlenno napravilsya k
otcu i docheri. Plaumen byl  vysokij,  sutulyj  muzhchina,  vyglyadevshij  tak,
slovno vsyu svoyu zhizn' imel delo s kamnem i zhelezom i poslednie  shest'desyat
let vstaval ne pozdnee pyati chasov utra. U nego bylo  uglovatoe,  zamknutoe
lico, za ochkami v serebryanoj oprave vidnelis' ustalye  glaza.  Kogda  Houp
skazala:  "Otec,  eto  Noj",  ego  lico  ne  otrazilo  ni  druzhelyubiya,  ni
vrazhdebnosti.
   Vprochem, on protyanul Noyu ruku. Pozhimaya ee, Noj zametil, chto  ruka  byla
zhestkaya i mozolistaya. "CHto by tam ni bylo, a umolyat' ya ne  budu,  -  reshil
Noj. - YA ne budu lgat' i delat' vid, budto chto-nibud'  soboj  predstavlyayu.
Esli on skazhet "da" - horosho, a esli skazhet "net..." No  ob  etom  Noyu  ne
hotelos' dumat'.
   - Ochen' rad poznakomit'sya s vami, - skazal Plaumen.
   Oni stoyali,  chuvstvuya  sebya  nelovko  v  prisutstvii  pozhilogo  klerka,
nablyudavshego za nimi s neskryvaemym interesom.
   - Mne kazhetsya, neploho  bylo  by  nam  s  misterom  Akkermanom  nemnogo
pobesedovat', - skazal Plaumen.
   - Da, - prosheptala Houp, i po ee napryazhennomu,  neuverennomu  tonu  Noj
pochuvstvoval, chto vse poteryano.
   Plaumen vnimatel'no osmotrel vestibyul'.
   - Zdes', pozhaluj, malo podhodyashchee mesto dlya besedy,  -  progovoril  on,
vzglyanuv na klerka, kotoryj  s  lyubopytstvom  smotrel  na  nego.  -  Mozhno
nemnogo  progulyat'sya,  k  tomu  zhe  mister  Akkerman,  veroyatno,  pozhelaet
osmotret' gorod.
   - Da, ser, - otvetil Noj.
   - YA podozhdu zdes', - skazala  Houp  i  opustilas'  v  kachalku,  zhalobno
zaskripevshuyu v tishine  vestibyulya.  Pri  etom  zvuke  klerk  neodobritel'no
pomorshchilsya, a Noj pochuvstvoval, chto etot zhalobnyj skrip budet presledovat'
ego v techenie mnogih let v tyazhelye minuty zhizni.
   - My vernemsya minut cherez tridcat', doch' moya, - skazal Plaumen.
   Noya slegka peredernulo pri etom obrashchenii. Ono vyzyvalo v pamyati plohie
starye p'esy iz zhizni fermerov, fal'shivye, nadumannye  i  melodramatichnye.
On otkryl dver' i vyshel  vsled  za  Plaumenom  na  zasnezhennuyu  ulicu.  On
mel'kom uvidel, chto Houp s trevogoj nablyudaet za nimi v  okno.  Potom  oni
medlenno poshli pod rezkim holodnym vetrom po  raschishchennym  trotuaram  mimo
zakrytyh magazinov.
   Minuty dve oni shli molcha, slyshen byl  tol'ko  skrip  suhogo  snega  pod
nogami. Pervym zagovoril Plaumen.
   - Skol'ko s vas berut v otele? - sprosil on.
   - Dva pyat'desyat, - otvetil Noj.
   - Za odin den'? - udivilsya Plaumen.
   - Da.
   - Grabiteli s bol'shoj dorogi vse eti soderzhateli otelej,  -  vozmutilsya
Plaumen.
   On snova zamolchal, i  oni  prodolzhali  svoj  put',  ne  obmenivayas'  ni
slovom. Oni minovali furazhnuyu  lavku  Marshalla,  apteku  F.Kinne,  magazin
muzhskoj odezhdy Dzh.Dzhifforda, yuridicheskuyu kontoru Virdzhila  Svifta,  myasnuyu
lavku  Dzhona  Hardinga  i  bulochnuyu  missis  Uolton,  magazin   pohoronnyh
prinadlezhnostej Olivera Robinsona i bakalejnuyu lavku N.Uesta.
   Lico Plaumena bylo po-prezhnemu surovym  i  nepronicaemym,  ego  rezkie,
zastyvshie cherty ne  garmonirovali  so  staromodnoj  vyhodnoj  shlyapoj.  Noj
perevel vzglyad na  vyveski  magazinov.  Imena  vladel'cev  vhodili  v  ego
golovu,  slovno  gvozdi,  metodichno  zabivaemye   v   dosku   bezrazlichnym
plotnikom. Kazhdoe imya zhalilo kak strela,  vstavalo  kak  stena,  v  kazhdom
imeni slyshalsya uprek, vyzov, signal k napadeniyu. Noj chuvstvoval, kak tonko
i hitroumno etot starik vvodit ego v tesno spletennyj, edinyj mir  prostyh
anglijskih familij, k kotoromu prinadlezhit ego  doch'.  Okol'nym  putem  on
stavil pered Noem vopros, kak uzhivetsya v etom Mire on,  Akkerman,  chelovek
So sluchajnym imenem, vyvezennym iz pekla  Evropy,  odinokij,  bezzabotnyj,
nepriznannyj, ne imeyushchij ni grosha za dushoj, bezdomnyj i bezrodnyj.
   "Luchshe by imet' delo s bratom, - podumal Noj, - shumnym,  boltlivym,  so
vsemi ego starymi, davno izvestnymi  gnusnymi  i  izbitymi  dovodami,  chem
podvergat'sya molchalivomu napadeniyu etogo umnogo starogo yanki".
   Ne narushaya molchaniya, oni proshli delovoj  rajon  goroda.  Pozadi  gazona
vozvyshalos' obvetrennoe kirpichnoe zdanie shkoly s uvitymi  zasohshim  plyushchom
stenami.
   - V etu shkolu hodila Houp, - soobshchil Plaumen, kivkom golovy ukazyvaya na
zdanie.
   "Novyj vrag, - podumal Noj,  glyadya  na  spryatavsheesya  za  duby  prostoe
staroe zdanie, - eshche odin protivnik, lezhashchij v zasade dvadcat' pyat'  let".
Nad vhodom po obvetrennomu kamnyu byl  vysechen  deviz.  Skosiv  glaza,  Noj
prochel ego. "Vy uznaete pravdu", - glasili polustertye bukvy, obrashchayas'  k
pokoleniyam Plaumenov, kotorye pod etim lozungom uchilis' chitat' i pisat'  i
uznavali o tom, kak ih predki v semnadcatom  veke  vysadilis'  v  zhestokuyu
buryu na skalah  Plimuta.  -  Vy  uznaete  pravdu,  i  pravda  sdelaet  vas
svobodnymi". Noyu kazalos', chto on slyshit  donosyashchijsya  iz  mogily  zvonkij
golos pokojnogo otca, chitayushchego eti slova v  svoej  napyshchennoj  oratorskoj
manere.
   - Oboshlas' v dvadcat' tri  tysyachi  dollarov  v  1904  godu,  -  poyasnil
Plaumen. - V 1935 godu Upravlenie obshchestvennyh stroitel'nyh  rabot  hotelo
snesti ee i postroit' novuyu, no my ne dopustili etogo: pustaya trata  deneg
nalogoplatel'shchikov. SHkola i tak ochen' horoshaya.
   Oni poshli dal'she. V sta shagah ot shkoly  stoyala  cerkov'.  Ee  strojnyj,
strogij shpil' ustremlyalsya v utrennee nebo. "Vot ego samoe sil'noe  oruzhie,
- v otchayanii podumal Noj. - Na cerkovnom  kladbishche,  veroyatno,  pohoroneno
neskol'ko desyatkov Plaumenov, i so mnoj budut govorit' v ih prisutstvii".
   Cerkov' byla postroena iz svetlogo dereva i stoyala, izyashchnaya i  prochnaya,
na zasnezhennom sklone. Ona otlichalas'  strogim,  sderzhannym  stilem  i  ne
vzyvala neistovo k bogu, podobno ustremlennym vvys'  soboram  francuzov  i
ital'yancev, a obrashchalas' k nemu prostymi, vzveshennymi,  kratkimi  slovami,
pryamo otnosyashchimisya k delu.
   - Nu chto zh, - skazal Plaumen, kogda  do  cerkvi  ostavalos'  eshche  shagov
pyat'desyat, - pozhaluj, my zashli uzhe dovol'no daleko.  -  On  povernulsya.  -
Pojdem obratno?
   - Da, - soglasilsya Noj, i oni napravilis' v otel'. On byl tak udivlen i
ozadachen, chto shel mashinal'no, pochti nichego ne vidya. Udar eshche ne nanesen, i
neizvestno, kogda on obrushitsya. Noj vzglyanul na starika:  granitnye  cherty
ego lica hranili sosredotochennoe, ozabochennoe vyrazhenie. Noj videl, chto on
muchitel'no podyskivaet podhodyashchie slova, holodnye  i  ubeditel'nye,  chtoby
otkazat' vozlyublennomu svoej docheri, slova spravedlivye,  no  reshitel'nye,
sderzhannye, no okonchatel'nye.
   - Vy postupaete uzhasno, molodoj chelovek, - nachal nakonec Plaumen, i Noj
szhal chelyusti, gotovyas' k boyu. - Vy podvergaete ispytaniyu principy  starogo
cheloveka. Ne skryvayu, ya hotel by tol'ko odnogo: chtoby  vy  seli  v  poezd,
vernulis' v N'yu-Jork i nikogda bol'she  ne  videli  Houp.  No  vy  ved'  ne
sdelaete etogo, ne tak li? - On pristal'no posmotrel na Noya.
   - Net, ne sdelayu.
   - YA tak i dumal. Inache ya ne byl by zdes'. - Starik gluboko vzdohnul  i,
glyadya pod nogi na ochishchennyj ot  snega  trotuar,  prodolzhal  medlenno  idti
ryadom s Noem. - Izvinite menya za dovol'no neveseluyu progulku po gorodu,  -
opyat' zagovoril  on.  -  Znachitel'nuyu  chast'  svoej  zhizni  chelovek  zhivet
avtomaticheski, no inogda emu prihoditsya  prinimat'  ser'eznye  resheniya.  I
togda on dolzhen sprosit' sebya: vo chto ya veryu, i horosho eto ili ploho?  Vse
eti sorok pyat' minut vy zastavili menya dumat' ob etom, i ne mogu  skazat',
chto ya vam za eto blagodaren. YA ne znayu ni odnogo evreya i nikogda ne imel s
nimi dela. Mne nuzhno bylo k vam prismotret'sya i popytat'sya reshit',  schitayu
li ya evreev dikimi, ot座avlennymi yazychnikami,  prirozhdennymi  prestupnikami
ili chem-to v etom rode... Houp dumaet, chto  vy  ne  takoj  uzh  plohoj,  no
molodye devushki chasto oshibayutsya. Vsyu svoyu zhizn' ya schital, chto lyudi rodyatsya
odinakovo horoshimi, i, slava bogu, do segodnyashnego dnya mne ne  nuzhno  bylo
proveryat' eto. Esli by kto-nibud' drugoj poyavilsya v gorode i poprosil ruki
Houp, ya skazal by emu: "Zahodite v dom, Virginiya  prigotovila  indejku  na
obed..."
   Slushaya iskrennyuyu rech' starika, Noj ne zametil, kak oni podoshli k otelyu.
Dver' otelya otkrylas', i iz nee bystro vyshla Houp.  Zametiv  doch',  starik
ostanovilsya i srazu umolk.  Ona  pristal'no  smotrela  na  nego,  lico  ee
vyrazhalo trevogu i reshimost'.
   Noj chuvstvoval  sebya  kak  posle  dolgoj  bolezni,  pered  ego  glazami
probegali imena Kinnov, Uestov i Sviftov  s  vyvesok  magazinov,  imena  s
nadgrobnyh plit cerkovnogo kladbishcha, sama  cerkov',  holodnaya  i  surovaya.
Slushat' netoroplivuyu rech' starika, videt' izmuchennuyu  blednuyu  Houp  vdrug
stalo nevynosimo. On vspomnil svoyu tepluyu nepribrannuyu komnatu  na  beregu
reki, s knigami i starym pianino, i emu do boli zahotelos' domoj.
   - Nu kak? - sprosila Houp.
   - CHto zhe, - ne spesha otvetil  otec.  -  YA  tol'ko  chto  skazal  misteru
Akkermanu, chto u nas na obed prigotovlena indejka.
   Lico Houp medlenno ozarilos' ulybkoj, ona prizhalas' k otcu i pocelovala
ego.
   - CHto zhe vy tak dolgo? - sprosila ona, i izumlennyj  Noj  vdrug  ponyal,
chto vse budet horosho, no on byl nastol'ko utomlen i razbit, chto nichego  ne
pochuvstvoval.
   - Mozhete zahvatit' svoi veshchi, molodoj chelovek, - skazal Plaumen, -  net
smysla otdavat' etim grabitelyam vse svoi den'gi.
   - Da, da, konechno, - soglasilsya  Noj  i  medlenno,  kak  vo  sne,  stal
podnimat'sya po lestnice v otel'. Otkryv dver' komnaty, on oglyanulsya.  Houp
derzhala  pod  ruku  otca,  starik  ulybalsya,  pust'  eto  byla   neskol'ko
vymuchennaya i natyanutaya, no vse-taki ulybka.
   - Ah, ya i zabyl. Schastlivogo rozhdestva, - skazal Noj  i  napravilsya  za
sakvoyazhem.





   Prizyvnoj punkt nahodilsya v  bol'shom  pustom  pomeshchenii  nad  grecheskim
restoranom. V vozduhe stoyal zapah gorelogo masla  i  ploho  prigotovlennoj
ryby. Pol byl gryaznyj, dve lampy bez abazhurov  yarko  osveshchali  rasshatannye
derevyannye pohodnye stul'ya i besporyadochno zavalennye  bumagami  stoly,  za
kotorymi dve sekretarshi monotonno  pechatali  blanki.  Komnatu  ozhidaniya  i
mesto, gde  zasedala  komissiya,  razdelyala  vremennaya  peregorodka,  cherez
kotoruyu svobodno pronikal  gul  golosov.  Na  pohodnyh  stul'yah  sidelo  s
desyatok chelovek: stepennye, horosho odetye muzhchiny srednego vozrasta, yunosha
ital'yanec v kozhanoj kurtke, yavivshijsya s mater'yu,  neskol'ko  molodyh  par,
derzhavshihsya za ruki. "U nih takoj vid, - dumal Majkl, - slovno oni  popali
v  bezvyhodnoe  polozhenie:  obizhennye,   zlye,   sidyat,   ustavivshis'   na
potrepannyj bumazhnyj amerikanskij flag i razveshannye po stenam  plakaty  i
ob座avleniya. Vse oni vyglyadyat kak lyudi, obremenennye sem'ej ili  stradayushchie
boleznyami, kotorye dayut pravo na osvobozhdenie ot voennoj sluzhby. A zhenshchiny
- zheny i materi s ukorom smotryat na drugih muzhchin, slovno  hotyat  skazat':
"YA vizhu vas naskvoz', u vas otlichnoe zdorov'e, no vy pripryatali v  podvale
mnogo deneg i hotite, chtoby vmesto vas  poshel  moj  syn  ili  muzh,  no  ne
dumajte, chto na etot raz vam udastsya otdelat'sya".
   Dver' komnaty, v kotoroj zasedala komissiya, otkrylas', i iz  nee  vyshel
nevysokij chernoglazyj  yunosha  v  soprovozhdenii  materi.  Mat'  plakala,  a
pokrasnevshee lico yunoshi vyrazhalo ispug  i  zlobu.  Vse  smotreli  na  nego
holodnym ocenivayushchim vzglyadom, myslenno predstavlyaya sebe ego mertvoe  telo
na pole boya, belyj derevyannyj krest i pochtal'ona u dveri s  telegrammoj  v
rukah. V etom vzglyade ne bylo i teni sozhaleniya,  odno  tol'ko  zloradstvo.
Kazalos', on govoril: "Vot eshche  odin  merzavec,  kotoromu  ne  udalos'  ih
odurachit'".
   Na  stole  odnoj  iz  sekretarsh  zastuchala  mashinka.  Zatem  sekretarsha
podnyalas', priotkryla dver' i, skol'znuv bezrazlichnymi glazami po komnate,
protivnym, rezkim golosom vyzvala:
   - Majkl Uajtekr.
   |to byla na  redkost'  nekrasivaya  devica,  s  bol'shim  nosom  i  gusto
namazannymi gubami. Podnimayas' so stula, Majkl zametil chto  u  nee  krivye
nogi, a chulki perekrutilis' i smorshchilis'.
   - Uajtekr! - razdrazhenno i neterpelivo povtorila ona.
   Majkl pomahal ej i, ulybnuvshis', skazal:
   - Ne vyhodite iz sebya, dorogaya, ya idu.
   Ona vzglyanula na nego s holodnym prevoshodstvom. No  Majkl  ne  osuzhdal
ee. Pomimo obychnogo dlya gosudarstvennyh sluzhashchih derzkogo obrashcheniya, v nej
eshche govorilo p'yanyashchee chuvstvo vlasti nad lyud'mi, kotoryh ona  posylaet  na
smert' - na smert' radi nee, hotya, ochevidno,  za  vsyu  ee  zhizn'  ni  odin
muzhchina ne vzglyanul na nee privetlivo.  "Vse  ugnetayut  slabyh  -  negrov,
mormonov [amerikanskaya religioznaya sekta], nudistov  [propovedniki  kul'ta
nagoty], nelyubimyh zhenshchin, - dumal Majkl, podhodya k dveri, - chtoby  kak-to
voznagradit' sebya za sobstvennye nepriyatnosti. Nado  byt'  svyatym,  chtoby,
rabotaya na prizyvnom punkte, ostavat'sya poryadochnym chelovekom".
   Otkryvaya dver', Majkl s  udivleniem  pochuvstvoval,  chto  ego  probiraet
legkaya drozh'. "CHto za chepuha", - podumal on, dosaduya na sebya.  Za  dlinnym
stolom sidelo sem' chelovek. Vse oni povernulis' i posmotreli na  nego.  Ih
lica byli dlya prizyvnika drugoj storonoj medali. Esli v  komnate  ozhidaniya
carili  strah,  obida  i  neuverennost',  to   zdes'   bylo   bezzhalostnoe
podozrenie, nedoverie i besserdechnost'. "Pri drugih obstoyatel'stvah  ni  s
kem iz etih tipov ya ne stal by razgovarivat', - podumal Majkl, bez  ulybki
glyadya na ih neprivetlivye lica. - Vot oni, moi  blizhnie.  Kto  vybral  ih?
Otkuda oni yavilis'? Pochemu  oni  proyavlyayut  takoe  rvenie,  posylaya  svoih
zemlyakov na vojnu?"
   -  Sadites',   pozhalujsta,   mister   Uajtekr,   -   ugryumo   priglasil
predsedatel', zhestom ukazyvaya na svobodnyj stul. |to  byl  pozhiloj  tuchnyj
muzhchina  s  dvojnym  podborodkom  i  zlymi  pronzitel'nymi  glazami.  Dazhe
"pozhalujsta" on proiznes vlastnym, povelitel'nym tonom. Podhodya  k  stulu,
Majkl podumal: "A v kakoj vojne uchastvoval ty?"
   Drugie  lica  tozhe  povernulis'  k  nemu,   slovno   orudiya   krejsera,
gotovyashchiesya k obstrelu. Sadyas' na stul, Majkl  s  udivleniem  podumal:  "YA
zhivu v etom rajone desyat' let, no nikogda  ne  videl  ni  odnogo  iz  etih
lyudej. Navernoe, oni pryatalis' v podvalah, ozhidaya etogo momenta".
   Na dlinnoj stene pozadi stola, za serymi i sinimi kostyumami  i  zheltymi
licami chlenov komissii, yarkim pyatnom vydelyayas' na  fone  tuskloj  komnaty,
visel amerikanskij flag, na etot  raz  iz  nastoyashchej  tkani.  Majkl  vdrug
predstavil sebe tysyachi takih  komnat  po  vsej  strane,  tysyachi  takih  zhe
mrachnyh lyudej s holodnymi podozritel'nymi licami i flagom, visyashchim  za  ih
lyseyushchimi golovami, lyudej, cherez ruki kotoryh prohodyat tysyachi ozloblennyh,
nasil'no  prizyvaemyh  yunoshej.   Vidimo,   eta   komnata,   neryashlivaya   i
neprivetlivaya, simvolizirovala obshchuyu obstanovku, gospodstvovavshuyu v strane
v 1942 godu. Zdes'  carilo  nasilie,  zapugivanie  i  obman,  i  nichto  ne
oblagorazhivalo etu proceduru, krome perspektivy smerti ili raneniya.
   - Itak, mister Uajtekr, - zagovoril  predsedatel',  blizoruko  royas'  v
lichnom dele Majkla, - vy prosite l'gotu po punktu Za,  potomu  chto  imeete
izhdivencev. - I on serdito vozzrilsya na Majkla, kak budto  sprashival  ego:
"Gde oruzhie, kotorym vy ubili pokojnogo?"
   - Da, - otvetil Majkl.
   -  My  ustanovili,  chto  vy  ne  zhivete  s  zhenoj,  -  gromko  proiznes
predsedatel' i torzhestvuyushche posmotrel vokrug.  Neskol'ko  chlenov  komissii
energichno zakivali golovami.
   - My razvedeny.
   - Razvedeny? - voskliknul predsedatel'. - Pochemu vy skryli etot fakt?
   - Poslushajte, - skazal Majkl, - ya ne budu naprasno zanimat' vashe vremya,
ya postupayu na voennuyu sluzhbu.
   - Kogda?
   - Kak tol'ko budet postavlena p'esa, nad kotoroj ya rabotayu.
   - A kogda eto budet? - s razdrazheniem sprosil malen'kij tolstyj muzhchina
s drugogo konca stola.
   - CHerez dva mesyaca, - otvetil Majkl. - Ne znayu, chto vy napisali na  tom
zayavlenii, no ya dolzhen obespechivat' otca s mater'yu i platit' alimenty...
   - Vasha zhena zarabatyvaet pyat'sot pyat'desyat dollarov v nedelyu,  -  rezko
zayavil predsedatel', zaglyanuv v lezhavshie pered nim bumagi.
   - Da, kogda rabotaet.
   -  V  proshlom  godu  ona  rabotala   tridcat'   nedel',   -   prodolzhal
predsedatel'.
   - Pravil'no, - ustalo podtverdil Majkl, - no ni  odnoj  nedeli  v  etom
godu.
   -  Da,  no  my  dolzhny  uchityvat'   veroyatnye   zarabotki,   -   skazal
predsedatel', vzmahnuv rukoj. - Poslednie pyat' let  ona  rabotala,  i  net
osnovanij polagat', chto ona ne budet rabotat' i dal'she. Krome togo, -  eshche
raz zaglyanuv v bumagi, dobavil on, - vy zayavlyaete, chto na vashem  izhdivenii
otec i mat'.
   - Da, - so vzdohom otvetil Majkl.
   - Vash otec, kak my ustanovili,  poluchaet  pensiyu  v  shest'desyat  vosem'
dollarov v mesyac.
   - Pravil'no, - soglasilsya Majkl. - A vy pytalis'  kogda-nibud'  prozhit'
vdvoem na shest'desyat vosem' dollarov v mesyac?
   - Vse  dolzhny  chem-to  zhertvovat'  v  takoe  vremya,  kak  sejchas,  -  s
dostoinstvom progovoril predsedatel'.
   - YA ne hochu sporit' s vami, ya  uzhe  skazal,  chto  sobirayus'  cherez  dva
mesyaca postupit' na voennuyu sluzhbu.
   -  Pochemu?  -  sprosil  muzhchina,  sidevshij  na  drugom   konce   stola,
ustavivshis' cherez blestyashchie stekla pensne na Majkla  i,  vidimo,  gotovyas'
razoblachit' etu poslednyuyu uvertku.
   Majkl okinul vzglyadom sem' rasserzhennyh lic i s usmeshkoj otvetil:
   - YA ne znayu pochemu, a vy znaete?
   - Dostatochno, mister Uajtekr, - procedil predsedatel'.
   Majkl podnyalsya i vyshel iz komnaty, chuvstvuya na sebe  zlye,  vozmushchennye
vzglyady vseh semi chlenov komissii. "Oni chuvstvuyut sebya obmanutymi, - vdrug
soobrazil  on,  -  im  tak  hotelos'  pojmat'  menya  v  lovushku,  vse  oni
podgotovilis' k etomu".
   Lyudi,  ozhidavshie  v  priemnoj,  s  udivleniem   posmotreli   na   nego,
nedoumevaya, pochemu on tak bystro vyshel.  On  ulybnulsya  im  i  hotel  bylo
poshutit', no podumal, chto eto bylo  by  slishkom  zhestoko  po  otnosheniyu  k
rasteryannym parnyam, ozhidavshim v muchitel'nom napryazhenii svoej ocheredi.
   - Spokojnoj nochi, dorogaya, - skazal on, obrashchayas' k nekrasivoj  devushke
za stolom. V etom on ne  mog  sebe  otkazat'.  Ona  vzglyanula  na  nego  s
nepokolebimym prevoshodstvom  cheloveka,  kotorogo  ne  poshlyut  umirat'  za
drugih.
   Spuskayas' po lestnice, Majkl prodolzhal ulybat'sya, no chuvstvoval on sebya
vse-taki podavlennym. "Nado bylo pojti v pervyj den', - dumal on, -  togda
mne ne prishlos' by podvergat'sya takomu unizheniyu". Medlenno  shagaya  v  etot
myagkij zimnij vecher mimo  gulyayushchih  parochek,  ne  znayushchih  o  tom,  chto  v
polukvartale ot nih, v gryaznom pomeshchenii nad grecheskim restoranom, vo  imya
ih idet podlaya, zhalkaya bor'ba  chelovecheskih  dush,  Majkl  chuvstvoval  sebya
unizhennym i oskorblennym.
   CHerez dva dnya, spustivshis' utrom za pochtoj, on  obnaruzhil  otkrytku  iz
prizyvnogo punkta: "Soglasno vashej pros'be, s 15 maya vy budete  perevedeny
v kategoriyu 1A" [neogranichenno godnye k voennoj  sluzhbe].  On  rassmeyalsya.
"Oni hotyat prevratit' svoe porazhenie v pobedu", - podumal on, podnimayas' k
sebe v lifte, i  vdrug  pochuvstvoval  oblegchenie:  bol'she  ne  nuzhno  bylo
prinimat' nikakih reshenij.





   Noj prosnulsya, i v  glaza  emu  upal  myagkij  svet  utrennej  zari.  On
posmotrel na zhenu. "Ona spit i slovno hranit  kakuyu-to  tajnu.  Houp,  moya
Houp", - podumal on. Naverno, ona byla odnoj  iz  teh  ser'eznyh  devochek,
kotorye hodyat po etomu belomu derevyannomu gorodu s takim vidom, budto  vse
vremya toropyatsya kuda-to po vazhnym delam. Naverno, v raznyh uglah komnaty u
nee byli svoi tajniki, gde ona  pryatala  vsyakie  melkie  veshchicy  -  per'ya,
zasushennye cvety, starye modnye kartinki iz magazina  Harpera,  risunki  s
izobrazheniem zhenshchin s turnyurami i vsyakie prochie  bezdelki.  Nichego  ty  ne
znaesh' o devochkah; drugoe delo, esli by u tebya byli sestry. ZHena prishla  k
tebe iz sovsem nevedomoj dlya tebya zhizni, vse ravno kak s gor Tibeta ili iz
francuzskogo zhenskogo monastyrya. CHto delala  ona  v  to  vremya,  kogda  on
pokurival sigarety pod kryshej zavedeniya  dlya  mal'chikov  polkovnika  Druri
("My berem mal'chika, a vozvrashchaem muzhchinu!")? Zadumchivo progulivalas' mimo
cerkovnogo kladbishcha, gde pod starym dernom pokoyatsya  pokoleniya  Plaumenov?
Esli sushchestvuet kakoe-to predopredelenie, to ona uzhe  togda  gotovilas'  k
vstreche s nim, gotovilas' k tomu vremeni, kogda budet spat'  ryadom  s  nim
pri svete utrennej zari. Znachit, i on gotovilsya  k  vstreche  s  nej,  esli
tol'ko est' predopredelenie? Neveroyatno!
   A esli by Rodzher kakim-to obrazom  ne  vstretilsya  s  nej  (a  kak  eto
sluchilos'?), esli by on polushutya ne reshil ustroit' vecherinku, chtoby pomoch'
Noyu najti devushku, esli  by  on  privel  kakuyu-nibud'  druguyu  iz  desyatka
znakomyh emu devushek, znachit, v eto utro oni ne lezhali  by  zdes'  vmeste.
Sluchaj - edinstvennyj zakon zhizni, Rodzher! "Veselit'sya i lyubit' ty umeesh',
lyubish' ledencami ugoshchat'. Nu, a den'gi ty, druzhok, imeesh'? |to vse, chto  ya
hochu uznat'". Zastryal na Filippinah, na Bataane, esli tol'ko  eshche  zhiv.  A
oni zhivut v ego komnate, spyat v ego posteli: ona udobnee,  staraya  krovat'
Noya sovsem perekosilas'. Vse nachalos'  s  togo,  chto  on  dostal  s  polki
publichnoj biblioteki knigu Jejtsa "YAjco Herna i drugie p'esy". Esli by  on
vzyal druguyu knigu, to ne stolknulsya by s Rodzherom, i ne zhil by zdes', i ne
vstretil by Houp, i ona, veroyatno, lezhala by teper'  v  drugoj  krovati  s
drugim muzhchinoj, kotoryj smotrel by na nee i dumal: "YA lyublyu ee,  ya  lyublyu
ee". Luchshe ne dumat' ob etom, inache mozhno sojti s uma. Predopredeleniya net
ni v chem: ni v lyubvi, ni v  smerti,  ni  v  boyu.  Est'  tol'ko  uravnenie:
chelovek  plyus   ego   namereniya   ravny   sluchayu.   Nevozmozhno   poverit'.
Predopredelenie dolzhno byt', no ono tshchatel'no zamaskirovano  (tak  horoshij
dramaturg skryvaet svoj zamysel). Tol'ko kogda nastupit chas  smerti,  vam,
mozhet byt', vse stanet yasno, i vy skazhete: "O, teper'  ya  ponimayu,  pochemu
etot personazh byl vveden v pervom akte".
   Bataan. Trudno sebe predstavit', chto Rodzher govorit komu-to: "Da, ser".
Trudno predstavit' Rodzhera v kaske. On vsegda stoit u menya pered glazami v
svoej slegka sdvinutoj nabok izmyatoj  korichnevoj  fetrovoj  shlyape.  Tyazhelo
dumat', chto Rodzher torchit v gryaznoj  dyre.  Tyazhelo  dumat',  chto  chelovek,
sposobnyj igrat' Bethovena, nahoditsya pod ognem v dzhunglyah. Tyazhelo dumat',
chto mozhno lishit'sya Rodzhera, hotya by i na vojne.  Rodzher  byl  prirozhdennym
pobeditelem, on nikogda ne pridaval bol'shogo znacheniya svoim  pobedam,  oni
ego tol'ko zabavlyali. Tyazhelo dumat',  chto  Rodzhera  razorvalo  minoj,  ili
predstavit', kak on s krikom padaet, skoshennyj pulemetnoj ochered'yu. Trudno
predstavit', chto Rodzher mozhet sdat'sya v plen. Mozhno  voobrazit',  kak  on,
lukavo uhmylyayas', otvechaet yaponcu, snimayushchemu dopros: "Bog moj,  a  vy  ne
shutite?" Tyazhelo dumat' o mogile Rodzhera  pod  pal'mami,  o  golom  cherepe,
pokoyashchemsya  v  zemle  dzhunglej.  Celoval  li  kogda-nibud'  Rodzher   Houp?
Veroyatno, da. A skol'ko bylo drugih muzhchin? Lico na podushke hranit tajnu -
kniga za sem'yu pechatyami. Skol'ko muzhchin ej nravilos', i kakie videniya  ona
sozdavala v mechtah, lezha  v  svoej  odinokoj  posteli  v  Vermonte  ili  v
Brukline? A skol'ko iz etih muzhchin lezhat mertvymi na dne Tihogo okeana?  A
skol'ko drugih yunoshej i muzhchin, kotoryh ona kasalas', kogo zhelala,  o  kom
mechtala, poka  eshche  zhivy,  no  pogibnut  v  etom  godu  ili  v  budushchem  v
kakom-nibud' iz ugolkov zemnogo shara?
   Kotoryj chas? CHetvert' sed'mogo. Mozhno polezhat' eshche minut pyat'.  Segodnya
budet nechto vrode  vyhodnogo  dnya.  Ne  budet  ni  oglushitel'nogo  grohota
klepki, ni vetra na  lesah,  ni  shipeniya  i  vspyshek  svarki  na  verfi  v
Passenike. Segodnya on dolzhen yavit'sya na prizyvnoj punkt i eshche  raz  projti
osmotr  na  ostrove  Gubernatora.  Voennaya  mashina  povtoryaetsya,   podobno
zabyvchivomu bankovskomu sluzhashchemu, po neskol'ku raz skladyvayushchemu  odnu  i
tu zhe  kolonku  cifr.  Eshche  raz  reakciya  Vassermana,  eshche  raz  nebrezhnoe
proshchupyvanie paha ("pokashlyajte", "gryzhi net"), eshche raz nazojlivyj psihiatr
sprosit: "Imeli li vy snosheniya s muzhchinami?" CHto za unizitel'nye  voprosy?
V armii sushchestvuet mnenie, chto otnosheniya s  tovarishchem  mogut  byt'  tol'ko
protivoestestvennymi. CHto zhe skazat' o ego otnosheniyah  s  Rodzherom  ili  s
Vinsentom Moriariti, smennym masterom na verfi, kotoryj ugoshchal ego pivom i
hvastalsya, chto v 1916 godu na pashal'noj nedele sorval britanskij  flag  s
pochty v Dubline [24 aprelya 1916 goda v Dubline nachalos' vosstanie  rabochih
i melkoj burzhuazii pod lozungom  nezavisimosti  Irlandii;  vosstanie  bylo
zhestoko podavleno anglijskimi vojskami  30  aprelya].  CHto  zhe  skazat'  ob
otnosheniyah s testem, kotoryj poslal emu v kachestve svadebnogo podarka svoj
ekzemplyar sobraniya sochinenij |mersona? [|merson, Ralf Uoldo (1803-1882)  -
amerikanskij filosof, publicist i poet; v svoem mirovozzrenii  ishodil  iz
principov moral'nogo usovershenstvovaniya i sblizheniya  s  prirodoj]  CHto  zhe
skazat' o ego otnosheniyah s otcom, kotoryj, nachav s Odessy, oboshel polmira,
rasputnichaya, obmanyvaya i prorochestvuya, a teper' prevratilsya  v  malen'kuyu,
nikomu ne nuzhnuyu korobochku pepla na polke kolumbariya v Kalifornii? CHto  zhe
skazat' o ego otnosheniyah s Gitlerom i Ruzvel'tom, s Tomasom Dzheffersonom i
SHekspirom, s polkovnikom Druri iz vethogo  serogo  zdaniya  pod  Detrojtom,
kotoryj kazhdyj den' vypival po kvarte viski i  odnazhdy  zayavil  vypusknomu
klassu:  "Est'  tol'ko  odno  dostoinstvo   -   hrabrost'.   Muzhchina,   ne
chuvstvitel'nyj k oskorbleniyu, dlya menya ne sushchestvuet". CHto  zhe  skazat'  o
ego otnoshenii k sobstvennomu synu, kotoryj eshche ne zachat, no  sushchestvuet  v
skrytom sostoyanii i prisutstvuet zdes' etim rannim utrom  v  krovati,  gde
lezhat Houp i Noj? Budet li ego syn chuvstvitel'nym k oskorbleniyam? K  kakim
oskorbleniyam? Kto ego oskorbit, iz-za chego, i chem eto  konchitsya?  ZHdet  li
takzhe i  ego  gde-nibud'  na  dalekom  ostrove  mogila?  ZHdet  li  eshche  ne
rodivshegosya syna eshche ne izgotovlennaya  pulya?  Est'  li  gde-to  na  drugom
kontinente eshche  ne  zachatyj  chelovek,  kotoryj  potom  budet  celit'sya  iz
vintovki v serdce ego syna? I k kakomu bogu  obratitsya  svyashchennik  na  ego
pohoronah? K Hristu, k Iegove? K komu? A mozhet byt', k  oboim  srazu,  kak
ostorozhnyj igrok, kotoryj stavit na dvuh  loshadej.  "Kto  by  ty  ni  byl,
primi,  o  bozhe,  ubiennogo  otroka  v  to  carstvie  nebesnoe,  kakim  ty
upravlyaesh'". Nelepo, lezha ryadom s zhenshchinoj, kotoraya tol'ko chto stala tvoej
zhenoj, bespokoit'sya o tom, kak budut horonit' tvoego rebenka, kotoryj  eshche
ne dal znat' o svoem poyavlenii na svet. Snachala  eshche  nado  reshit'  drugie
voprosy: budem li my ego krestit' ili sdelaem obrezanie?  "Ty,  obrezannaya
sobaka!" - govorit kto-to v "Ajvengo" - etot roman on chital eshche v shkole. V
1920 godu v Budapeshte, vo vremya pogromov, posle  sverzheniya  revolyucionnogo
pravitel'stva,  raz座arennaya  tolpa  sryvala  bryuki  s   kazhdogo,   v   kom
podozrevala  evreya,  i  ubivala  vseh,  kto  byl  obrezan.  Te  neschastnye
hristiane, kotorye sdelali obrezanie iz gigienicheskih soobrazhenij i, mozhet
byt', nenavideli  evreev  tak  zhe  sil'no,  kak  i  ih  ubijcy,  pogibali,
stanovyas' zhertvami toj zhe nenavisti. Hvatit dumat' o evreyah. Stoit  tol'ko
pustit'sya v razmyshleniya, vse ravno na kakuyu temu, kak  opyat'  vernesh'sya  k
etomu voprosu. Interesno, bylo li kogda-nibud' takoe  vremya,  kogda  evrei
mogli ne boyat'sya presledovanij? V kakom veke? Veroyatno, v  pyatom  veke  do
rozhdestva Hristova.
   Dvadcat' minut sed'mogo - pora vstavat'.  Na  zelenom  ostrove  ozhidayut
vrachi, parom, nosyashchij imya generala,  rentgenotehniki,  rezinovyj  shtamp  s
klejmom "Negoden". Kak zhe v prezhnih vojnah  obhodilis'  bez  rentgenovskih
apparatov? Skol'ko lyudej voevalo pod SHajlo [srazhenie pri  SHajlo,  ili  pri
Pitsburgskoj  pereprave,  proishodilo  6-7  aprelya  1862  goda  vo   vremya
Grazhdanskoj vojny v SSHA] s nikomu  ne  izvestnymi  rubcami  na  legkih?  A
skol'ko lyudej s yazvoj zheludka srazhalos' pod Borodinom? A skol'ko bylo  pod
Fermopilami [bitva u Fermopil (480  g.  do  n.e.)  -  geroicheskaya  oborona
grekami pod nachal'stvom spartanskogo carya Leonida gornogo  prohoda  protiv
vtorgshejsya v Greciyu armii persidskogo carya Kserksa] takih, kto teper'  byl
by zabrakovan prizyvnymi punktami po prichine iskrivleniya  pozvonochnika?  A
skol'ko negodnyh k sluzhbe  pogiblo  pod  Troej?  [Troya  -  drevnij  gorod,
raspolozhennyj na severo-zapade Maloj Azii;  v  nachale  XII  veka  do  n.e.
troyancy veli vojnu s grekami; osada Troi dlilas' svyshe devyati let]  Odnako
pora vstavat'.
   Ryadom zashevelilas' Houp; ona povernulas' k nemu,  uroniv  ruku  emu  na
grud'. Medlenno prosypayas',  ona  polusoznatel'no  provela  rukoj  po  ego
rebram, po zhivotu.
   - Polezhi, - prosheptala ona, nahodyas' eshche vo vlasti sna. On ulybnulsya  i
prizhal ee k sebe.
   - Skol'ko vremeni? - shepotom sprosila ona, prikosnuvshis' k ego  uhu.  -
Uzhe utro? Ty dolzhen idti?
   - Da, uzhe utro, i ya dolzhen idti, - skazal on i ulybnulsya, prizhav k sebe
ee znakomoe gibkoe telo, -  no  dumayu,  chto  vlasti  mogut  podozhdat'  eshche
pyatnadcat' minut.


   Houp myla golovu, kogda uslyshala, chto kto-to shevelit  klyuchom  v  zamke.
Pridya domoj s  raboty  i  uvidev,  chto  Noj  eshche  ne  vernulsya  s  ostrova
Gubernatora, ona bescel'no hodila v letnih sumerkah po komnate, ne zazhigaya
ognya, v ozhidanii ego vozvrashcheniya.
   Nakloniv golovu nad vannoj i  zakryv  glaza,  chtoby  v  nih  ne  popala
myl'naya pena, ona uslyshala, kak Noj proshel v komnatu.
   - Noj, ya zdes', - pozvala ona i, zamotav golovu polotencem, povernulas'
k  nemu,  sovsem  golaya,  esli  ne  schitat'  etogo  golovnogo  ubora.  Ego
sosredotochennoe lico ne vydavalo nikakogo volneniya.
   On legon'ko privlek ee k sebe, nezhno kosnuvshis' eshche mokroj posle  myt'ya
shei.
   - Vzyali? - sprosila ona.
   - Da.
   - A rentgen?
   - Vidimo, nichego ne pokazal. - On govoril tihim, no spokojnym golosom.
   - Ty skazal im o proshlom osmotre?
   - Net.
   Ej hotelos' sprosit'  pochemu,  no  ona  ne  sprosila,  smutno  ugadyvaya
prichinu.
   - Ty ne skazal i o tom, chto rabotaesh' na oboronnom zavode?
   - Net.
   - Togda ya skazhu im, - kriknula ona, - ya  pojdu  tuda  sama.  CHelovek  s
rubcami na legkih ne mozhet byt'...
   - Tes... tes, - ostanovil, on ee.
   - |to zhe glupo, - nachala ona, starayas' govorit'  ubeditel'no.  -  Kakaya
pol'za armii ot bol'nogo cheloveka? Ty sovsem  podorvesh'  svoe  zdorov'e  i
stanesh' dlya nih obuzoj. Oni ne smogut sdelat' iz tebya soldata...
   - No oni mogut  popytat'sya,  -  ulybnulsya  Noj.  -  Vo  vsyakom  sluchae,
edinstvennoe, chto ya mog sdelat', - eto predostavit' im takuyu  vozmozhnost'.
- I, pocelovav ee za uhom, on dobavil: - Kak  by  tam  ni  bylo,  eto  uzhe
sdelano. Segodnya v vosem' vechera ya prinyal prisyagu.
   Ona otshatnulas' nazad.
   - Tak chto zhe togda ty delaesh' zdes'?
   - Mne dali dve nedeli dlya ustrojstva svoih del.
   - Est' li smysl sporit' s toboj? - sprosila ona.
   - Net, - myagko otvetil on.
   - Bud' oni proklyaty! - voskliknula Houp. - Pochemu oni togda,  v  pervyj
raz ne skazali pryamo? Pochemu? -  krichala  ona,  obrashchayas'  i  k  prizyvnym
komissiyam, i k armejskim vracham, i k komandiram polkov, i  k  politicheskim
deyatelyam vseh  Stolic  mira,  proklinaya  vojnu  i  eto  strashnoe  vremya  v
predchuvstvii  vseh  predstoyashchih  ej  stradanij.  -  Pochemu  oni  ne  mogut
postupat' kak zdravomyslyashchie lyudi?
   - Tes... tes, u nas tol'ko dve nedeli, davaj ne  budem  teryat'  vremeni
popustu. Ty uzhe ela?
   - Net, ya myla golovu.
   On sel na kraj vanny i ustalo ulybnulsya.
   - Privodi v poryadok volosy, - skazal on,  -  i  pojdem  obedat'.  Okolo
Vtoroj avenyu, ya slyshal,  est'  odno  mesto,  gde  gotovyat  luchshie  v  mire
bifshteksy. Tri dollara porciya, no oni...
   Ona brosilas' k nemu na koleni i krepko obhvatila ego.
   - O dorogoj! - voskliknula ona. - Dorogoj moj...
   On laskovo gladil ee goloe plecho, slovno staralsya navsegda  zapechatlet'
ego v pamyati.
   - |ti dve nedeli, - progovoril on pochti tverdym golosom, - my pozhivem v
svoe udovol'stvie.  Vot  tak  my  i  budem  ustraivat'  svoi  dela.  -  I,
ulybnuvshis', dobavil: - My poedem na Kejp-Kod, budem plavat', katat'sya  na
velosipedah, a est' budem tol'ko trehdollarovye bifshteksy. Nu,  nu,  proshu
tebya, dorogaya, perestan' plakat'.
   Houp podnyalas', vyterla slezy.
   - Horosho,  -  skazala  ona,  -  vse,  bol'she  ne  budu  plakat'.  CHerez
pyatnadcat' minut ya budu gotova, podozhdesh'?
   - Konechno, tol'ko pobystrej, ya umirayu s golodu.
   Ona snyala s golovy polotence i stala  tshchatel'no  vytirat'  volosy.  Noj
sidel na krayu vanny i nablyudal za nej. Vremya ot vremeni Houp  posmatrivala
v zerkalo na ego hudoe, ustaloe lico.  Ej  hotelos'  zapomnit'  eto  lico,
rasteryannoe i lyubyashchee, zapomnit' ego vot takim, kak  on  sidit  sejchas  na
krayu fayansovoj vanny v nepribrannoj, yarko osveshchennoj komnate, zapomnit' na
dolgoe, dolgoe vremya.


   Oni proveli dve nedeli na Kejp-Kode v  neobyknovenno  chistom  dome  dlya
turistov.  Na  luzhajke  pered  domom  razvevalsya  vodruzhennyj  na   stolbe
amerikanskij flag. Za obedom  oni  eli  mollyuskov  s  garnirom  i  zharenyh
omarov; lezhali na belom peske, plavali, kachayas' na holodnyh volnah, kazhdyj
vecher  hodili  v  kino  i  molcha,  ne  obmenivayas'  zamechaniyami,  smotreli
hronikal'nye fil'my, gde na mercayushchem ekrane obvinyayushchie,  drozhashchie  golosa
govorili o smerti, o porazheniyah i pobedah. Vzyav naprokat  velosipedy,  oni
medlenno ehali po pribrezhnym dorogam i smeyalis', kogda proezzhavshie mimo na
gruzovike soldaty, uvidev krasivye nogi Houp, svisteli i krichali Noyu: "|h,
vot eto butonchik! Kakoj u tebya prizyvnoj nomer, druzhishche? Skoro uvidimsya!"
   Nosy u nih oblupilis', volosy stali lipkimi ot soli,  a  kogda  vecherom
oni vozvrashchalis' v krytyj drankoj kottedzh i lozhilis' spat',  ih  tela  pod
bezukoriznenno chistymi prostynyami pahli okeanom i solncem. Oni pochti ni  s
kem ne razgovarivali, i kazalos', eti dve nedeli budut dlit'sya  vse  leto,
ves' god i povtoryat'sya kazhdoe leto. Kazalos', oni vechno  budut  gulyat'  po
izvilistym peschanym dorozhkam  sredi  nizkoroslyh  elej  v  siyanii  letnego
solnca, igrayushchego v bystryh volnah, i v prohladnye zvezdnye vechera;  budut
hodit', osvezhaemye bodryashchim vetrom s Vajn'yarda i iz Nantaketa, s  zalitogo
solncem okeana, pokoj kotorogo narushayut tol'ko chajki,  malen'kie  parusnye
lodki da vspleski rezvyashchihsya v vode letayushchih ryb.
   Dve nedeli vse-taki  proshli,  i  oni  vernulis'  v  gorod.  Lyudi  zdes'
vyglyadeli blednymi i vyalymi, utomlennymi letnim  znoem.  Noj  i  Houp,  po
sravneniyu s drugimi, vyglyadeli zdorovymi i sil'nymi.
   Nastalo poslednee utro. V shest' chasov Houp prigotovila kofe. Oni sideli
drug protiv druga, otpivaya malen'kimi glotkami goryachij gor'kij napitok  iz
bol'shih chashek, kotorye byli ih pervym sovmestnym priobreteniem. Potom Houp
shla ryadom s Noem po tihim,  solnechnym  ulicam,  vse  eshche  hranivshim  sledy
nochnoj  prohlady,  k  mrachnomu  nekrashenomu  zdaniyu,   byvshemu   torgovomu
pomeshcheniyu, zanyatomu teper' prizyvnoj komissiej.
   Oni pocelovalis', pogruzhennye v svoi mysli, uzhe dalekie drug ot  druga.
Noj voshel v dom i prisoedinilsya k  molchalivoj  gruppe  lyudej,  sobravshihsya
vokrug stola, za kotorym  sidel  pozhiloj  chelovek,  kotoryj  sluzhil  svoej
strane v ee tyazhelyj chas tem, chto dva raza v mesyac rano vstaval, chtoby dat'
poslednie ukazaniya i razdat' besplatnye bilety na  metro  gruppam  muzhchin,
otpravlyaemyh s prizyvnogo punkta na vojnu.
   Noj vmeste s  pyat'yudesyat'yu  drugimi  prizyvnikami  vyshel  na  ulicu,  i
nerovnym stroem, sharkaya nogami, oni napravilis' za tri kvartala k  stancii
metro. Prohozhie, zanyatye svoimi utrennimi delami, speshivshie,  kto  v  svoi
magaziny i kontory, chtoby zarabotat' deneg, kto na bazar,  chtoby  zakupit'
produkty na segodnyashnij den', smotreli na nih s lyubopytstvom  i  nekotorym
blagogoveniem. Tak zhiteli kakogo-nibud'  gorodka  smotreli  by  na  gruppu
piligrimov iz chuzhoj strany, prohodyashchih po ego  ulicam  po  puti  na  nekoe
tainstvennoe i zahvatyvayushchee religioznoe prazdnestvo.
   Iz vestibyulya metro Noj uvidel na drugoj storone ulicy Houp. Ona  stoyala
pered cvetochnym magazinom. Pozadi nee pozhiloj torgovec ne spesha  vystavlyal
na vitrinu gorshki s geran'yu i bol'shie golubye vazy  s  gladiolusami.  Houp
byla v golubom plat'e s belymi cvetochkami, nezhno razvevavshemsya na utrennem
veterke. Solnechnye luchi, otrazhavshiesya  ot  stekla  vitriny,  ne  pozvolyali
razglyadet' ee lico. On hotel bylo perejti k nej na tu  storonu  ulicy,  no
naznachennyj na prizyvnom  punkte  starshij  gruppy  vstrevozhenno  zakrichal:
"Pozhalujsta, rebyata, ne rashodites'". I Noj podumal: "CHto ya  mogu  skazat'
ej, i chto ona mozhet skazat' mne?" On  pomahal  ej,  i  ona  otvetila  emu,
Podnyav obnazhennuyu zagoreluyu ruku. Noj zametil, chto ona ne plachet.
   "Kak vam eto nravitsya! - podumal on. - Ona dazhe ne plachet". I  on  stal
spuskat'sya v metro ryadom s parnem po imeni Tempesta  i  tridcatipyatiletnim
ispancem, kotorogo zvali Nunsio Agvilyar.





   Pered tem kak Majkl prosnulsya, emu prisnilos',  chto  zhenshchina  s  ryzhimi
volosami, kotoruyu on ne sumel  pocelovat'  chetyre  goda  nazad,  ulybayas',
sklonilas' nad nim i pocelovala ego. On otkryl glaza,  vspominaya  priyatnyj
son i ryzhuyu zhenshchinu.
   Utrennee solnce zolotistoj pyl'yu  probivalos'  skvoz'  zakrytye  zhalyuzi
venecianskih okon. Majkl potyanulsya.
   Snaruzhi  do  nego  donosilsya  gul  vyshedshego  na  ulicy  i  v  pereulki
semimillionnogo naseleniya goroda. Majkl vstal, proshel po myagkomu  kovru  k
oknu i podnyal zhalyuzi.
   Bylo nachalo leta. Solnce obil'no zalivalo  myagkim,  maslyanistym  svetom
sady, vycvetshie kirpichnye steny staryh zdanij,  pyl'nyj  plyushch,  polinyavshie
polosatye tenty nebol'shih  terras,  zastavlennyh  trostnikovoj  mebel'yu  i
cvetami v gorshkah. Malen'kaya polnaya zhenshchina v shirokoj  oranzhevoj  shlyape  i
staryh shirokih bryukah, komichno  oblegavshih  ee  okruglyj  zad,  stoyala  na
terrase u gorshka s geran'yu pryamo naprotiv Majkla. Ona medlenno nagnulas' i
srezala cvetok. Ee shlyapa pechal'no zakachalas', kogda ona stala razglyadyvat'
zasohshij cvetok, derzha ego v  ruke.  Zatem  ona  povernulas'  -  eto  byla
cvetushchaya srednih let zhenshchina - i,  igrivo  pokachivaya  bedrami,  proshla  po
terrase i cherez zaveshennoe shtorami francuzskoe okno voshla v dom.
   Majkl ulybnulsya: ego radoval yarkij svet solnca, radovalo, chto zhenshchina s
ryzhimi volosami nakonec pocelovala ego i chto v solnechnom  sadike  naprotiv
zhivet malen'kaya  tolstaya  zhenshchina  s  poteshnym  zadom,  sokrushayushchayasya  nad
uvyadshej geran'yu.
   Prinyav holodnyj dush, on nadel pizhamu, proshel  bosikom  po  kovru  cherez
gostinuyu k paradnoj dveri, otkryl ee i vynul iz yashchika "Tajms".  V  gazete,
napominavshej svoim izyskannym yazykom rechi pozhilyh preuspevayushchih  advokatov
akcionernyh obshchestv, na pervoj stranice  soobshchalos'  o  tom,  chto  russkie
nesut bol'shie  poteri,  no  derzhatsya,  chto  na  francuzskom  poberezh'e  ot
anglijskih bomb vspyhnuli novye pozhary, chto Egipet  shataetsya,  chto  kto-to
otkryl novyj sposob izgotovleniya reziny za sem' minut, chto v Atlanticheskom
okeane zatonuli tri sudna, chto  mer  vystupil  za  sokrashchenie  potrebleniya
myasa, chto  zhenatye  muzhchiny,  vidimo,  budut  prizvany  v  armiyu,  chto  na
Tihookeanskom teatre nastupilo nekotoroe zatish'e.
   Majkl zakryl  dver',  opustilsya  na  kushetku  i,  ostaviv  soobshcheniya  o
krovoprolitnyh  boyah  na  Volge,  ob  utonuvshih  v  Atlantike  lyudyah,   ob
osleplennyh peskom vojskah, srazhayushchihsya v Egipte, o proizvodstve reziny, o
pozharah vo Francii i ob ogranicheniyah na zharenoe myaso, pereshel k sportivnym
izvestiyam.  Nesmotrya  na   ustalost'   i   mnozhestvo   oshibok,   "Dodzhery"
[bejsbol'naya komanda] perezhili eshche odin den' vojny, izbezhav podsteregayushchej
so vseh storon smerti i, nevziraya na nekotoruyu svalku v centre ploshchadki  i
beshenuyu ataku v vos'mom periode, proyaviv redkoe uporstvo, oderzhali  pobedu
v Pitsburge.
   Zazvonil telefon. Majkl proshel v spal'nyu i snyal trubku.
   - V holodil'nike stakan apel'sinovogo soku, - prozvuchal golos Peggi  iz
trubki, - ya hotela tebe napomnit'.
   - Blagodaryu, - otvetil Majkl. - YA zametil  pyl'  na  knizhnyh  polkah  s
pravoj storony, hotya miss Frimentl...
   - Pustyaki, - otvetila Peggi.
   - Mudrye slova,  -  skazal  Majkl,  naslazhdayas'  golosom  Peggi,  takim
blizkim i priyatnym. - Mnogo prihoditsya rabotat'?
   - Do poteri soznaniya. Kogda ya uhodila, ty ne obratil na  menya  nikakogo
vnimaniya, ty lezhal na spine sovershenno golyj. YA pocelovala tebya i ushla.
   - Kakaya zhe ty slavnaya devochka! A chto ya delal?
   Posle korotkoj pauzy Peggi otvetila ser'eznym i  nemnogo  vstrevozhennym
golosom:
   - Ty zakryl lico rukami i bormotal: "YA ne budu, ya ne budu..."
   Legkaya ulybka, igravshaya na lice  Majkla,  ischezla,  on  v  zadumchivosti
poter uho.
   - Vo sne my samym besstydnym obrazom vydaem svoi mysli.
   - U tebya byl takoj ispugannyj golos, - progovorila  Peggi,  -  chto  mne
dazhe stalo strashno.
   - "YA ne budu, ya ne budu", - v razdum'e povtoril Majkl.  -  Ne  znayu,  k
chemu eto otnosilos'... Vo vsyakom sluchae, sejchas ya nichem ne  napugan.  Utro
chudesnoe, "Dodzhery" vyigrali, moya  devushka  prigotovila  mne  apel'sinovyj
sok...
   - CHto ty sobiraesh'sya delat' segodnya? - sprosila Peggi.
   - Nichego osobennogo: pobrozhu nemnogo, posmotryu  na  nebo,  posmotryu  na
devushek, chego-nibud' vyp'yu, oformlyu zaveshchanie...
   - Da zamolchi! - ser'eznym golosom voskliknula Peggi.
   - Izvini.
   - Ty rad, chto ya pozvonila? - sprosila  Peggi  uzhe  narochito  koketlivym
tonom.
   - Vidish' li, ya dumayu, chto inache i byt' ne moglo,  -  nebrezhno  protyanul
Majkl.
   - Ty znaesh' svoi sposobnosti.
   - Peggi!
   Ona rassmeyalas'.
   - Zasluzhila ya segodnya obed?
   - A kak ty dumaesh'?
   - Dumayu, chto zasluzhila. Naden' svoj seryj kostyum.
   - On zhe pochti sovsem protersya na loktyah.
   - Naden' seryj kostyum, on mne nravitsya.
   - Horosho.
   - A chto mne nadet'? -  Vpervye  za  vse  vremya  razgovora  golos  Peggi
prozvuchal neuverenno, s naivnoj ozabochennost'yu.
   Majkl zasmeyalsya.
   - CHego ty smeesh'sya? - rezko sprosila Peggi.
   - Skazhi eshche raz, povtori: "A chto mne nadet'?"
   - Zachem?
   - Potomu chto ot etih slov mne stanovitsya smeshno, ya vspominayu tebya, i  u
menya poyavlyaetsya zhalost' i nezhnost' k tebe i ko vsem zhenshchinam na svete.
   - Skazhi pozhalujsta! - obradovalas' Peggi. - Segodnya ty vstal  s  pravoj
nogi, ne pravda li?
   - Konechno.
   - Tak chto mne nadet'? Goluboe sitcevoe  plat'e  ili  bezhevyj  kostyum  s
kremovoj bluzkoj, ili...
   - Goluboe plat'e.
   - Ono takoe staroe.
   - Goluboe plat'e.
   - Horosho, a volosy kak - vverh ili vniz?
   - Vniz.
   - No...
   - Vniz!
   - Bozhe, - skazala Peggi, - ya budu vyglyadet' tak, slovno  menya  vytashchili
iz Harlema [reka, protekayushchaya cherez negrityanskie kvartaly  N'yu-Jorka].  Ty
ne boish'sya, chto kto-nibud' iz tvoih druzej uvidit nas?
   - YA risknu.
   - I ne pej slishkom mnogo...
   - Poslushaj, Peggi...
   - Ty nachnesh' obhodit' vseh svoih druzej i proshchat'sya s nimi.
   - Peggi, klyanus' zhizn'yu...
   - Tebya hotyat ispol'zovat' prosto kak pushechnoe myaso. Bud' ostorozhen.
   - YA budu ostorozhen.
   - Rad, chto ya pozvonila? -  Peggi  opyat'  zagovorila  koketlivym  tonom,
slovno devica, tomno prikryvayushchayasya veerom na studencheskom balu.
   - Rad.
   - |to vse, chto ya hotela znat'. Vypej apel'sinovyj sok. -  Ona  povesila
trubku.
   Majkl s ulybkoj medlenno opustil trubku. On sidel i dumal o Peggi.
   Potom podnyalsya i cherez  gostinuyu  proshel  na  kuhnyu;  tam  on  postavil
kipyatit' vodu,  otmeril  tri  polnyh  s  verhom  lozhki  kofe,  naslazhdayas'
neobyknovenno priyatnym zapahom, ishodivshim iz banki, dostal bekon i  yajca,
narezal hleb dlya grenkov, otpivaya mezhdu delom bol'shimi  glotkami  holodnyj
apel'sinovyj sok. Prigotavlivaya zavtrak, on murlykal kakuyu-to pesenku  bez
slov.  Emu  nravilos'  samomu  gotovit'  zavtraki,  byt'  odnomu  v  svoem
holostyackom dome, hodit' v  svobodnoj  pizhame,  stupaya  bosymi  nogami  po
holodnomu polu. On polozhil na bol'shuyu skovorodu  pyat'  lomtikov  bekona  i
postavil ee na nebol'shoj ogon'.
   V spal'ne zazvonil telefon.
   - Fu, chert! - vyrugalsya Majkl. On snyal s ognya  skovorodu  s  bekonom  i
poshel cherez gostinuyu. Vsyakij raz, prohodya cherez etu  komnatu,  on  ne  mog
naradovat'sya: chto za priyatnaya komnata, s vysokim potolkom,  dvusvetnaya,  s
shirokimi oknami; po  vsej  komnate  u  sten  knizhnye  shkafy  s  knigami  v
raznocvetnyh kolenkorovyh perepletah, obrazuyushchih nezhnyj i priyatnyj spektr.
   Majkl vzyal trubku:
   - Allo.
   - Gollivud, Kaliforniya, vyzyvaet mistera Uajtekra.
   - Uajtekr slushaet.
   S  drugogo  konca   kontinenta   razdalsya   golos   Laury,   nizkij   i
neestestvennyj.
   - |to Majkl? Majkl, dorogoj...
   Majkl chut' slyshno vzdohnul:
   - Zdravstvuj, Laura.
   - V Kalifornii sejchas  sem'  chasov  utra,  -  skazala  Laura  s  legkim
uprekom, - ya podnyalas' tak rano, chtoby pogovorit' s toboj.
   - Blagodaryu.
   - YA znayu vse, - vozbuzhdenno zagovorila Laura. - |to uzhasno! Pochemu tebya
berut ryadovym?..
   Majkl usmehnulsya.
   - |to ne tak uzh uzhasno. Mnogo lyudej sluzhat na takom zhe polozhenii.
   - Zdes' uzhe pochti vse po krajnej mere majory.
   - Znayu, - skazal  Majkl,  -  mozhet  byt',  imenno  poetomu  est'  smysl
ostat'sya ryadovym.
   - Da perestan' ty, chert voz'mi, original'nichat', -  vspylila  Laura,  -
tebe ni za chto ne vynesti etoj sluzhby. YA znayu, kakoj u tebya zheludok.
   - Moemu zheludku, - ser'ezno otvetil Majkl, -  pridetsya  pojti  v  armiyu
vmeste so mnoj.
   - Poslezavtra ty budesh' sozhalet' ob etom.
   - Vozmozhno, - soglasilsya Majkl.
   - CHerez dva dnya ty popadesh' na gauptvahtu, - gromko  skazala  Laura.  -
Serzhant skazhet chto-nibud' takoe, chto tebe ne ponravitsya, i ty udarish' ego.
YA znayu tebya.
   - Poslushaj, - spokojno proiznes  Majkl,  -  nikto  ne  sobiraetsya  bit'
serzhantov - i ya tozhe.
   - Za vsyu svoyu zhizn' ty ni ot kogo ne poluchal prikazanij, Majkl. YA  znayu
tebya. |to odna iz prichin, pochemu s toboj nevozmozhno bylo zhit'.  Vo  vsyakom
sluchae, ya prozhila s toboj tri goda i znayu luchshe, chem kto...
   - Pravil'no, dorogaya Laura, - terpelivo skazal Majkl.
   - Pust' my razvedeny i vsyakoe takoe, - toroplivo prodolzhala Laura, - no
vo vsem mire net nikogo, kogo by ya lyubila bol'she tebya, ty znaesh' eto.
   - Znayu, - proiznes Majkl. On veril ej.
   - I ya ne hochu, chtoby tebya ubili. - Ona zaplakala.
   - Menya ne ub'yut.
   - I mne protivno dumat' o tom, chto kto-to budet toboj komandovat'.  |to
nespravedlivo.
   Majkl pokachal golovoj, lishnij raz ubezhdayas',  kakaya  glubokaya  propast'
otdelyaet real'nyj mir ot mira v predstavlenii zhenshchiny.
   - Ne bespokojsya obo mne, Laura, dorogaya, - skazal on. - Ochen' milo, chto
ty pozvonila mne.
   - YA koe-chto reshila, - tverdo skazala Laura, - ya ne  hochu  bol'she  brat'
tvoih deneg.
   Majkl vzdohnul.
   - Ty poluchila rabotu?
   -   Net,   no   segodnya   dnem   ya   vstrechayus'   s   Makdonal'dom    v
"Metro-Goldvin-Mejer" [odna iz krupnejshih amerikanskih kinokompanij] i...
   - Nu chto zh, kogda budesh' rabotat', togda i perestanesh' brat' den'gi.  -
Majkl pospeshil smenit' temu i, ne davaya Laure otvetit', sprosil  ee:  -  YA
chital v gazete, chto ty sobiraesh'sya zamuzh, eto pravda?
   - Net. Mozhet byt', posle vojny.  On  postupaet  vo  flot  i  sobiraetsya
rabotat' v Vashingtone.
   - Vezet, - probormotal Majkl.
   - Odnogo pomoshchnika direktora  iz  "Ripablik"  [amerikanskaya  kinofirma]
vzyali v aviaciyu pervym lejtenantom. Vsyu vojnu on prosidit  v  Santa-Anite.
Sluzhba informacii. A ty sobiraesh'sya stat' ryadovym...
   - Proshu tebya, Laura, dorogaya, - skazal Majkl,  -  etot  razgovor  budet
stoit' tebe pyat'sot dollarov.
   - Ty strannyj, glupyj chelovek, i vsegda byl takim.
   - Da, dorogaya.
   - Ty napishesh' mne ottuda, kuda tebya poshlyut?
   - Da.
   - YA priedu povidat'sya s toboj.
   - |to  bylo  by  zamechatel'no.  -  Majkl  predstavil  sebe,  kak  okolo
Fort-Silla, v Oklahome, ego ozhidaet byvshaya zhena  -  krasavica  v  norkovoj
shubke, s zamechatel'nym licom  i  prekrasnoj  figuroj,  a  prohodyashchie  mimo
soldaty privetstvuyut ee svistom.
   - YA sovsem iz-za, tebya zaputalas', - tiho i iskrenne plakala Laura, - u
menya vsegda bylo takoe chuvstvo, i, vidno, ot nego ne izbavit'sya.
   - YA tebya ponimayu. - Majkl vspomnil, kak Laura ukladyvala  volosy  pered
zerkalom, kak tancevala, kakoj ona byla  v  prazdniki.  Na  mgnovenie  ego
tronuli dalekie slezy, i on s sozhaleniem podumal o poteryannyh godah, godah
bez vojny, godah bez razluk...
   - CHto ty bespokoish'sya? - tiho skazal  on.  -  Menya,  naverno,  napravyat
kuda-nibud' v shtab.
   - Ty ne dopustish' etogo, - vshlipyvala  ona,  -  ya  znayu  tebya,  ty  ne
pojdesh' na eto.
   - Armiya ne sprashivaet u nas razresheniya. Ona delaet to, chto hochet, a  my
delaem  to,  chto  nam  prikazyvayut.  Armiya  -  eto  ne   "Brat'ya   Uorner"
[amerikanskaya kinofirma], dorogaya.
   - Obeshchaj mne... obeshchaj mne... - Ee  golos  to  poyavlyalsya,  to  ischezal,
potom razdalsya shchelchok, i svyaz' prervalas'. Majkl  posmotrel  na  trubku  i
opustil ee.
   On vstal, proshel na kuhnyu  i  zakonchil  prigotovlenie  zavtraka;  zatem
otnes v gostinuyu yaichnicu s bekonom, chernyj, gustoj kofe, grenki i postavil
vse na shirokij stol pered bol'shim oknom, yarko osveshchennym solncem.
   On vklyuchil  priemnik  -  ispolnyalsya  fortep'yannyj  koncert  Bramsa,  iz
dinamika lilis' to myagkie i grustnye, to burnye zvuki.
   On el medlenno, gusto namazyvaya na grenki varen'e,  naslazhdayas'  vkusom
yaic, masla i krepkogo kofe, gordyj svoimi kulinarnymi sposobnostyami,  i  s
udovol'stviem slushal grustnuyu, nezhnuyu muzyku.
   Zatem on otkryl "Tajms" na teatral'noj  stranice,  kotoraya  byla  polna
tolkov o beschislennyh p'esah i akterah. S kazhdym dnem teatral'naya stranica
"Tajms" navodila na nego vse bol'shee unynie. Nesbyvshiesya mechty, poteryannye
den'gi, gor'kie upreki v adres lyudej ego professii -  chitaya  vse  eto,  on
ispytyval bespokojstvo i chuvstvoval sebya v kakom-to glupom polozhenii.
   On otlozhil gazetu i, dopiv kofe, zakuril pervuyu v etot  den'  sigaretu.
On vyklyuchil priemnik, i poslednie zvuki melodii Respigi zamerli v utrennem
vozduhe. Zalityj solncem dom pogruzilsya v priyatnuyu tishinu. Majkl sidel  za
stolom, pokurivaya i mechtatel'no glyadya na sady,  na  ulicu,  na  rabotavshih
vnizu lyudej.
   Potom on vstal, pobrilsya, prinyal vannu i nadel starye flanelevye  bryuki
i myagkuyu golubuyu rubashku. Ona slegka poblekla ot chastoj  stirki,  no  zato
priobrela priyatnyj ottenok. Pochti vsya ego odezhda byla uzhe upakovana, no  v
stennom shkafu eshche viseli dve kurtki. On postoyal pered shkafom, dumaya, kakuyu
kurtku nadet', potom dostal seruyu.  |to  byla  staraya  ponoshennaya  kurtka,
myagko i svobodno oblegavshaya plechi.
   Vnizu okolo trotuara stoyala ego mashina, sverkaya svezhevymytoj kraskoj  i
hromirovannymi chastyami. On vklyuchil motor i nazhal knopku dlya spuska  tenta.
Majkla,  kak  vsegda,  zabavlyalo   plavnoe   i   velichestvennoe   dvizhenie
skladyvayushchegosya tenta.
   On medlenno poehal po Pyatoj avenyu. Vsyakij raz, kogda v rabochij den'  on
ehal na mashine po gorodu,  on  ispytyval  nemnogo  zloradnoe  naslazhdenie,
kotoroe pochuvstvoval v pervyj raz, kogda proezzhal v  polden'  po  etoj  zhe
ulice na svoej pervoj novoj marki mashine s opushchennym tentom i  posmatrival
na muzhchin i zhenshchin, speshivshih s raboty na zavtrak, kak bogatyj i svobodnyj
aristokrat.
   Majkl ehal po shirokoj ulice, mezhdu ryadami bogato i so  vkusom,  hotya  i
neskol'ko frivol'no, ukrashennyh vitrin, sverkavshih v luchah solnca.
   On ostavil mashinu u dverej doma, gde zhil Kehun, i otdal klyuchi shvejcaru.
Oni dogovorilis', chto Kehun budet pol'zovat'sya mashinoj i uhazhivat' za  nej
do vozvrashcheniya Majkla. Vozmozhno, bylo by razumnee  prodat'  mashinu,  no  u
Majkla bylo kakoe-to suevernoe ubezhdenie,  chto  raz  eta  malen'kaya  yarkaya
mashina byla svidetel'nicej ego luchshih dovoennyh dnej, dlitel'nyh  vesennih
poezdok po strane i bezzabotnyh prazdnikov, to, esli  hochesh'  vernut'sya  s
vojny, nado hranit' ee, kak talisman.
   S sozhaleniem rasstavshis' s mashinoj, on medlenno poshel po  gorodu.  Den'
vdrug pokazalsya emu pustym, i, ne znaya  chem  ego  zapolnit',  on  zashel  v
apteku i pozvonil Peggi.
   - V konce koncov, - skazal on, uslyshav ee golos, - net  takogo  zakona,
po kotoromu ya ne imeyu prava videt' tebya dvazhdy v odin i tot zhe den'.
   Peggi radostno zasmeyalas'.
   - YA progolodayus' k chasu dnya, - skazala ona.
   - YA ugoshchu tebya zavtrakom, esli hochesh'.
   - Da, hochu, - otvetila ona i s rasstanovkoj dobavila: - YA rada, chto  ty
pozvonil, ya dolzhna skazat' tebe chto-to ochen' ser'eznoe.
   - Horosho, - soglasilsya Majkl, - ya nastroen segodnya  dovol'no  ser'ezno.
Itak, v chas.
   Ulybayas', on povesil trubku, vyshel na osveshchennuyu solncem ulicu i, dumaya
o Peggi, napravilsya v delovuyu chast' goroda k kontore svoego  advokata.  On
znal, chto za ser'eznyj razgovor Peggi budet vesti s nim za zavtrakom.  Oni
byli znakomy okolo  dvuh  let  -  yarkih,  napolnennyh  chuvstvami,  hotya  i
neskol'ko omrachennyh tem, chto s kazhdym dnem vojna nadvigalas' vse blizhe  i
blizhe. ZHenit'ba v takoj krovoprolitnyj  god,  kogda  budushchee  tak  neyasno,
tol'ko razbila by  ej  serdce.  ZHenit'sya  i  pogibnut';  mogily  i  vdovy;
muzh-soldat nosit i  rance  fotografiyu  zheny,  slovno  sto  funtov  svinca;
odinokij muzhchina v polnyh nochnymi zvukami dzhunglyah v otchayanii  skorbit  ob
upushchennom momente, kogda on otkazalsya ot torzhestvennoj ceremonii; oslepshij
veteran slushaet shagi prikovannoj k nemu zheny...
   - |j, Majkl! - Kto-to hlopnul ego  po  plechu.  On  obernulsya.  |to  byl
Dzhonson, v gruboj fetrovoj shlyape s cvetnoj  lentoj,  v  naryadnoj  kremovoj
rubashke s pyshnym vyazanym galstukom pod myagkoj sinej  kurtkoj.  -  YA  davno
hotel povidat' tebya... Ty byvaesh' kogda-nibud' doma?
   - Poslednee vremya redko. YA vzyal otpusk. -  Majklu  nravilos'  vremya  ot
vremeni vstrechat'sya s Dzhonsonom, obedat' s nim, slushat', kak on rassuzhdaet
svoim  glubokim  akterskim  golosom.  No  s  teh  por   kak   razvernulis'
ozhestochennye spory vokrug  germano-sovetskogo  pakta  [sovetsko-germanskij
dogovor o nenapadenii byl podpisan 23 avgusta 1939  goda],  Majkl  ne  mog
spokojno razgovarivat' celyj vecher s Dzhonsonom ili s ego druz'yami.
   - ...A ya poslal tebe obrashchenie, - prodolzhal Dzhonson,  vzyav  Majkla  pod
ruku i bystro uvlekaya ego za soboj po  ulice:  on  nichego  ne  mog  delat'
medlenno. - Ono ochen' vazhnoe, i pod nim dolzhna stoyat' tvoya podpis'.
   - CHto za obrashchenie?
   - K prezidentu, ob otkrytii vtorogo fronta.  Vse  podpisyvayut.  -  Lico
Dzhonsona vyrazhalo nepoddel'nuyu zlost'. -  |to  prestuplenie  -  dopuskat',
chtoby russkie vynosili na sebe vsyu tyazhest' vojny...
   Majkl nichego ne otvetil.
   - Ty ne verish' vo vtoroj front? - sprosil Dzhonson.
   - Konechno, veryu, - skazal Majkl. - Esli by tol'ko  mozhno  bylo  otkryt'
ego.
   - |to vpolne osushchestvimo.
   - Pozhaluj. A mozhet byt', oni boyatsya slishkom bol'shih  poter',  -  skazal
Majkl, vdrug osoznav, chto zavtra on budet odet v haki i,  vozmozhno,  budet
otpravlen za okean dlya uchastiya v vysadke na berega Evropy. -  Mozhet  byt',
eto budet stoit' million, poltora milliona zhiznej...
   - CHto zh, radi etogo stoit poteryat' i million i poltora milliona zhiznej,
- gromko govoril Dzhonson, vse uskoryaya shag, - eto srazu  otvlechet  ogromnye
sily nemcev...
   Majkl  s  udivleniem   posmotrel   na   svoego   druga,   v   prizyvnoj
registracionnoj  karte  kotorogo  akkuratno  vyvedeno  "Negoden",   druga,
kotoryj, prohazhivayas' zdes', po krasivomu  gorodskomu  bul'varu,  s  takim
pod容mom i, kak emu kazhetsya, spravedlivo  trebuet,  chtoby  drugie  prolili
svoyu krov', potomu chto daleko na Drugom kontinente russkie  srazhayutsya  kak
l'vy. CHto podumaet russkij soldat iz Stalingrada, pritaivshijsya s  granatoj
v ruke za razrushennoj stenoj v ozhidanii  priblizhayushchegosya  tanka,  ob  etom
patriote s myagkim golosom, v pushistoj shlyape, kotoryj nazyvaet  ego  bratom
zdes', na shumnoj ulice ne tronutogo vojnoj amerikanskogo goroda?
   - Izvini, - skazal Majkl, - ya by ohotno sdelal  vse,  chto  mogu,  chtoby
pomoch' russkim, no dumayu, chto luchshe predostavit' eto  tem,  komu  polozheno
etim zanimat'sya.
   Dzhonson ostanovilsya i vyhvatil svoyu ruku iz-pod ruki Majkla.  Ego  lico
vyrazhalo zlost' i prezrenie.
   - YA hochu otkrovenno skazat' tebe, Majkl, - skazal on, - mne  stydno  za
tebya.
   Majkl suho kivnul golovoj. Emu bylo  nelovko,  potomu  chto  on  ne  mog
skazat', chto u nego na dushe, bez togo chtoby navsegda ne obidet' Dzhonsona.
   - YA davno chuvstvoval, chto etim konchitsya, - skazal Dzhonson, -  ya  videl,
chto ty stanovish'sya vse bolee myagkotelym...
   - Izvini, - otvetil Majkl, - ya prinyal prisyagu kak soldat Respubliki,  a
soldaty Respubliki ne posylayut obrashchenij k svoim  glavnokomanduyushchim  i  ne
pouchayut ih v voprosah vysshej strategii.
   - |to uvertka.
   - Mozhet byt'. Do svidaniya... - Majkl povernulsya i poshel proch'. Kogda on
proshel shagov desyat', Dzhonson holodno kriknul emu vsled:
   - ZHelayu uspeha, Majkl!
   Ne oglyadyvayas', Majkl mahnul emu rukoj. On s dosadoj dumal o Dzhonsone i
ego priyatelyah. Libo oni byli ne v meru voinstvenny, kak sam Dzhonson, znaya,
chto nichto  ne  pomeshaet  im  prodolzhat'  svoi  grazhdanskie  zanyatiya,  libo
skryvali pod tonkoj plenkoj patriotizma cinizm i bezrazlichie. No sejchas ne
vremya uhodit' v storonu, ne vremya govorit' "net" ili "mozhet byt'",  sejchas
nastalo vremya skazat'  vo  ves'  golos  "da!".  Pravil'no,  chto  on  reshil
vstupit'  v  armiyu.  On  izbavitsya  ot  sverhchuvstvitel'nyh   smirennikov,
poeticheskih panikerov i blagorodnyh samoubijc. On vyros v vek  kritiki,  v
strane kritikov. Kazhdyj schital svoim  dolgom  kritikovat'  knigi,  poeziyu,
p'esy, pravitel'stvo,  politiku  Anglii,  Francii,  Rossii.  Za  poslednie
dvadcat' let Amerika upodobilas' obshchestvu teatral'nyh kritikov, nepreryvno
povtoryayushchih odno i to zhe: "Da, ya znayu, chto v Barselone pogiblo tri tysyachi,
no kak nelepo vo vtorom akte..."
   Vek kritiki,  strana  kritikov.  Majkl  nachal  ponimat',  chto  eto  byl
nikudyshnyj vek, privedshij stranu  k  besplodiyu.  |to  bylo  vremya  burnogo
krasnorechiya, besposhchadnoj mesti, melodramaticheskih vykrikov,  hvastlivyh  i
samonadeyannyh. |to bylo vremya voennyh  -  bujstvuyushchih  fanatikov  s  dikim
vzglyadom, prenebregayushchih  smert'yu.  Majklu  ne  prihodilos'  videt'  takih
fanatikov v svoem krugu. Narod slishkom horosho videl  poroki  vojny,  chtoby
verit' v nee... predatel'stvo i  verolomstvo  lyubitelej  strich'  kupony  i
vsyacheskih ob容dinenij: fermerov,  kommersantov,  rabochih.  Majkl  byval  v
horoshih   restoranah   i   videl   bujnoe   obzhorstvo   naelektrizovannyh,
vozbuzhdennyh,  veselyashchihsya  muzhchin  i  zhenshchin,  nazhivavshih   sostoyaniya   i
uspevavshih prokutit' vse den'gi, prezhde chem pravitel'stvo nalozhit  na  nih
svoyu ruku. Ostavajtes' vne armii, i vy  obyazatel'no  stanete  kritikom,  a
Majkl hotel kritikovat' tol'ko vraga.


   Sidya za stolom v obshitoj panelyami komnate protiv advokata i perechityvaya
svoe zaveshchanie, Majkl chuvstvoval sebya  v  dovol'no  glupom  polozhenii.  Za
oknom  vysokogo  zdaniya  otkryvalsya  vid  na  zalityj  solncem  gorod,  na
kirpichnye truby, vrezavshiesya v nezhno-golubuyu  dymku,  na  polosy  dyma  ot
parohodov, stlavshiesya po reke, - gorod kak gorod, tochno takoj  zhe,  kak  i
vsegda, -  a  on  sidit  zdes'  i,  nadev  ochki,  chitaet:  "...odnu  tret'
vysheupomyanutogo imushchestva moej byvshej zhene miss Laure Roberts. V sluchae ee
zamuzhestva etot posmertnyj dar annuliruetsya,  i  vydelennaya  v  ee  pol'zu
summa prisoedinyaetsya k summe, ostavlennoj na imya dusheprikazchika,  i  budet
podelena sleduyushchim obrazom..."
   On chuvstvoval sebya sovershenno zdorovym i polnym sil, a  yazyk  zaveshchaniya
byl takim zloveshchim i  otvratitel'nym.  On  posmotrel  na  Pajpera,  svoego
advokata, polnogo, lyseyushchego, blednolicego muzhchinu. Podzhav  tolstye  guby,
tot podpisyval pachku bumag. Pajper spokojno zarabatyval den'gi, sovershenno
uverennyj v tom, chto imeya troih detej i periodicheski povtoryayushchijsya artrit,
on nikogda ne pojdet na vojnu. Majkl sozhalel,  chto  ne  napisal  zaveshchanie
sam, svoej rukoj, svoim yazykom. Bylo kak-to stydno, chto tebya  predstavlyayut
budushchemu suhie kazennye slova lysogo advokata, kotoryj nikogda ne uslyshit,
kak strelyayut orudiya. Zaveshchanie dolzhno byt' kratkim,  krasnorechivym  lichnym
dokumentom, otrazhayushchim zhizn' togo cheloveka, kotoryj ego podpisyvaet,  i  v
nem dolzhny byt' uvekovecheny ego poslednie zhelaniya  i  rasporyazheniya.  "Moej
materi za lyubov', kotoruyu ya pitayu k  nej,  i  za  stradaniya,  kotorye  ona
perezhivaet i budet perezhivat' vo imya menya i vo imya moih brat'ev...
   Moej byvshej zhene, kotoruyu ya  smirenno  proshchayu  i  kotoraya,  ya  nadeyus',
prostit menya vo imya pamyati o provedennyh vmeste horoshih dnyah...
   Moemu otcu, kotoryj prozhil  tyazheluyu  i  pechal'nuyu  zhizn',  kotoryj  tak
muzhestvenno vedet svoyu povsednevnuyu bor'bu za sushchestvovanie i  kotorogo  ya
nadeyus' eshche povidat' do ego konchiny..."
   Odnako Pajper sostavil zaveshchanie na odinnadcati otpechatannyh na mashinke
stranicah, polnyh "togda kak" i "v sluchae esli", i  poetomu  teper',  esli
Majkl  umret,  on  ostavit  po  sebe  pamyat'  v  vide   dlinnogo   perechnya
mnogoslozhnyh,    predusmatrivayushchih    vsyakie    varianty     punktov     i
predusmotritel'nyh ogovorok biznesmena.
   "Mozhet byt', pozdnee, esli ya v samom dele budu uveren, chto menya  ub'yut,
ya napishu drugoe, luchshee,  chem  eto",  -  dumal  Majkl,  podpisyvaya  chetyre
ekzemplyara zaveshchaniya.
   Pajper nazhal knopku na stole, i v dveryah poyavilis' dve sekretarshi. Odna
iz nih prinesla s soboj pechat'. Ona proshtampovala vse  bumagi,  zatem  obe
sekretarshi podpisali ih kak svideteli. Majkl vnov' pochuvstvoval,  chto  vse
bylo ne tak, kak nuzhno, chto eto dolzhny byli sdelat'  ego  horoshie  druz'ya,
davno znayushchie ego, dlya kotoryh ego smert' byla by tyazheloj utratoj.
   Majkl posmotrel na kalendar': trinadcatoe chislo. On ne  byl  suevernym,
no takoe sovpadenie dolzhno bylo chto-to oznachat'.
   Kogda sekretarshi vyshli, Pajper podnyalsya i, protyanuv emu ruku, skazal:
   - YA budu vnimatel'no sledit' za vashimi  delami  i  ezhemesyachno  soobshchat'
vam, skol'ko vy zarabotali i skol'ko ya potratil.
   P'esa Slipera, za postanovku kotoroj Kehun dal emu  pyat'  procentov  so
sbora, pol'zovalas' uspehom i, nesomnenno, budet ekranizirovana, i togda v
techenie dvuh let za nee budut vyplachivat' den'gi.
   - YA budu samym bogatym ryadovym v amerikanskoj armii, - skazal Majkl.
   - YA po-prezhnemu polagayu, - skazal Pajper, - chto vy dolzhny razreshit' mne
pomestit' eti den'gi v kakoe-nibud' delo.
   - Net, blagodaryu vas, - otvetil Majkl.  On  neodnokratno  povtoryal  eto
Pajperu, no tot nikak ne mog ponyat'  Majkla.  U  nego  samogo  byli  ochen'
pribyl'nye akcii stal'nogo tresta, i on hotel, chtoby i Majkl kupil ih.  No
u Majkla bylo upornoe, hotya  ne  sovsem  opredelennoe  i  kakoe-to  robkoe
nezhelanie zarabatyvat' den'gi na den'gah, izvlekat' vygodu iz truda drugih
lyudej. On kak-to pytalsya ob座asnit' eto Pajperu,  no  advokat  byl  slishkom
zdravomyslyashchim chelovekom, chtoby ego ponyat', tak  chto  na  etot  raz  Majkl
tol'ko ulybnulsya i pokachal golovoj. Pajper protyanul emu ruku i skazal:
   - ZHelayu schast'ya, ya uveren, chto vojna okonchitsya ochen' skoro.
   - Konechno, - otvetil Majkl, - blagodaryu.
   I on bystro vyshel, s  chuvstvom  oblegcheniya  pokidaya  kontoru  advokata.
Vsegda, kogda emu prihodilos' razgovarivat' ili vesti  kakie-libo  dela  s
advokatami, on ispytyval neponyatnoe bespokojstvo, slovno ego zamanivayut  v
lovushku, a segodnya emu bylo osobenno ne po sebe.
   On voshel v lift, zapolnennyj  speshivshimi  na  zavtrak  sekretarshami.  V
lifte pahlo pudroj i ne umolkala veselaya boltovnya vyrvavshihsya  na  svobodu
lyudej. Spuskayas' na sorok etazhej vniz, on udivlyalsya tomu, kak eti molodye,
veselye, zhizneradostnye lyudi mogut mirit'sya s tem, chto vsyu svoyu  zhizn'  im
pridetsya provesti sredi mashinok,  knig,  pajperov,  pechatej  notariusov  i
suhih yuridicheskih terminov.
   Vyjdya na Pyatuyu avenyu i napravlyayas'  k  restoranu,  gde  on  dolzhen  byl
vstretit'sya  s  Peggi,  on  pochuvstvoval  sebya  luchshe.  Teper'  so   vsemi
formal'nostyami pokoncheno. Poldnya i vsyu noch'  do  poloviny  sed'mogo  utra,
kogda on dolzhen yavit'sya na prizyvnoj punkt,  on  byl  svoboden  ot  vsyakih
obyazannostej. Grazhdanskie vlasti otkazalis' ot  nego,  a  voennye  eshche  ne
prinyali. Sejchas chas dnya. Ostavalos'  semnadcat'  s  polovinoj  bezzabotnyh
chasov mezhdu odnoj zhizn'yu i drugoj.
   On chuvstvoval sebya legko i svobodno i s nezhnost'yu  smotrel  na  shirokuyu
solnechnuyu  ulicu   i   speshivshih   lyudej,   slovno   vladelec   plantacii,
progulivayushchijsya posle horoshego zavtraka po shirokim gazonam svoego imeniya i
osmatrivayushchij raskinuvshiesya na mnogo akrov vladeniya. Pyataya avenyu byla  ego
gazonom, gorod - imeniem, vitriny magazinov - ambarami, Central'nyj park -
oranzhereej,  teatry  -  masterskoj;  vse  byli  zanyaty  delom,   vo   vsem
chuvstvovalsya horoshij uhod i polnyj poryadok...
   On predstavil sebe, kak na samoe ozhivlennoe mesto - mezhdu  kafedral'nym
soborom i Rokfellerovskim centrom - upadet bomba, i vnimatel'no  posmotrel
na nepreryvno snuyushchih vokrug nego lyudej, starayas' prochitat'  na  ih  licah
hot' kakoj-nibud' namek na predchuvstvie vozmozhnogo bedstviya. No lica  byli
takimi, kak vsegda, vse byli zanyaty svoimi delami i sovershenno  uvereny  v
tom, chto bomby mogut padat'  na  Sejvil-Rou,  na  Vandomskuyu  ploshchad',  na
Unterdenlinden, na ploshchad' Viktora-|manuila, na Krasnuyu  ploshchad',  no  mir
nikogda ne otojdet ot blagorazumno ustanovlennogo poryadka nastol'ko, chtoby
moglo byt' razbito hotya by odno okno v magazine Saksa.
   Majkl shel mimo seryh sten kafedral'nogo sobora k Medison-avenyu.  Nikomu
iz prohozhih, vidimo, i v golovu ne prihodilo, chto zdes' kogda-nibud' mozhet
upast'  bomba.  Pered  "Kolumbiya  brodkasting  bilding"  s  novoobretennoj
voennoj vypravkoj razgulivali dva lejtenanta voenno-vozdushnyh sil v letnej
forme, i Majklu pokazalos', chto on prochel na ih licah soznanie  togo,  chto
net  neuyazvimyh  mest,  chto  dazhe  kamennye   steny   i   cvetushchij   gazon
rokfellerovskogo  centra  ili  vysokij  dvorec  radioveshchatel'noj  kompanii
uyazvimy. No lejtenanty bystro proshli mimo, i, pozhaluj, vse,  chto  on  smog
uvidet' v ih licah, bylo bespokojstvo o  tom,  chto  devushki,  kotorym  oni
naznachili svidanie, mogut zakazat' na zavtrak samye dorogie blyuda.
   Majkl ostanovilsya pered shlyapnym magazinom.  |to  byl  horoshij  magazin.
Zdes' prodavali fetrovye shlyapy po pyatnadcat'  i  dvadcat'  pyat'  dollarov,
myagkie, temno-korichnevye i serye, s lentami spokojnyh tonov. Ne bylo zdes'
ni kasok, ni urodlivyh malen'kih myagkih  kepi,  kakie  nosyat  amerikanskie
soldaty za okeanom, ni za kakie den'gi nel'zya  bylo  dostat'  ni  golovnyh
uborov  dlya  garnizonnyh  vojsk,  ni  galunov  dlya  aviacii,  pehoty   ili
voenno-sanitarnoj sluzhby. Da, v armii eto budet  problema.  Ved'  v  armii
pridetsya vse vremya nosit' golovnoj ubor, a Majkl nikogda ne nosil,  shlyapu,
dazhe v dozhd' ili sneg:  ot  shlyapy  u  nego  bolit  golova.  A  esli  vojna
prodlitsya let pyat'... Neuzheli vse eti gody u nego budet bolet' golova?
   On uskoril shag i pospeshil k restoranu, gde ego,  naverno,  uzhe  ozhidala
Margaret. Skol'ko vsyakih neozhidannyh problem  voznikaet  vo  vremya  vojny,
kak, naprimer, eta istoriya s shlyapami. No eto eshche ne vse. Majkl vsegda spal
ochen' chutko i bespokojno, on prosypalsya ot  malejshego  shuma,  i  emu  bylo
ochen' trudno spat' s kem-nibud' v odnoj komnate. A v armii v odnoj kazarme
s toboj budut spat' po krajnej mere pyat'desyat chelovek... No razve mozhno ne
spat' do okonchaniya vojny? A durackaya problema vanny! Kak i dlya bol'shinstva
blagovospitannyh amerikancev dvadcatogo veka, sobstvennaya vannaya komnata s
zapirayushchejsya dver'yu yavlyaetsya dlya nego  odnoj  iz  osnov  sushchestvovaniya.  A
mozhno li priostanovit' vse neobhodimye otpravleniya organizma do  teh  por,
poka ne kapituliruet  Gitler?  I,  znachit,  emu,  Majklu,  vse  eto  vremya
pridetsya s nenavist'yu i otvrashcheniem smotret', kak soldaty nelepymi ryadami,
plechom k plechu sidyat na kortochkah v otkrytyh  ubornyh?  On  vzdohnul,  emu
vzgrustnulos' na etoj zalitoj solncem ulice.  "Legche  ostat'sya  umirat'  v
propitannoj krov'yu transhee, znaya, chto neotkuda zhdat' pomoshchi, chem  vojti  v
ubornuyu dlya ryadovyh i... Sovremennyj mir, -  s  vozmushcheniem  dumal  on,  -
ochen' ploho gotovit nas k ispytaniyam, kotorym on nas podvergaet".
   I eshche polovoj vopros. Mozhet byt', eto  delo  privychki,  kak  utverzhdayut
mnogie avtoritety, no eto prochno ukorenivshayasya privychka.  Kazhdyj  muzhchina,
zhenatyj  ili  holostoj,  pol'zuyas'  svobodnymi  otnosheniyami  tridcatyh   -
sorokovyh godov, uzhe s semnadcatiletnego vozrasta imel postoyannye intimnye
svyazi s zhenshchinami. Esli emu izredka prihodilos' po toj  ili  inoj  prichine
obhodit'sya bez zhenshchiny nedelyu, a to i  pobol'she,  to  eto  byli  dlya  nego
bespokojnye i neschastnye dni.  Burnye  poryvy  molodosti  vyzyvali  v  nem
razdrazhenie i nervoznost',  meshali  emu  rabotat',  meshali  emu,  nakonec,
dumat' o chem-nibud' drugom. V armii, gde sobrany celye  ordy  muzhchin,  pri
strogom kazarmennom rezhime, v dlitel'nyh pohodah i na polevyh ucheniyah, gde
kazhdyj raz prihoditsya nochevat' v neznakomom meste, edva li budut  zhenshchiny,
sposobnye otvetit' na prihoti bezymyannogo soldata pod  bezymyannoj  kaskoj.
Dzhin Tanni [izvestnyj amerikanskij  bokser,  pobedivshij  chempiona  mira  v
tyazhelom vese Dempsi],  eks-chempion  po  boksu  v  tyazhelom  vese,  vystupal
kogda-to za obet bezbrachiya dlya soldat  respubliki,  torzhestvenno  zayavlyaya,
chto medicinskie avtoritety teper'  soglasny  s  tem,  chto  vozderzhanie  ne
prichinyaet  vreda  zdorov'yu.  A  chto  otvetil  by  Frejd  [Frejd,   Zigmund
(1856-1939) - avstrijskij vrach i psiholog, sozdatel' teorii  psihoanaliza]
pobeditelyu Dempsi? Majkl usmehnulsya. Sejchas mozhno usmehat'sya, no on  znal,
chto potom, kogda on budet lezhat' vsyu noch' bez sna na  svoej  uzkoj  kojke,
slushaya  raznosyashchijsya  po  kazarme-hrap  muzhchin,  on  najdet  v  etom  malo
smeshnogo.
   "O  milaya,  dostojnaya  Demokratiya,  vo  imya  tebya,  mozhet  byt',  stoit
umeret'... - dumal on, - no chto kasaetsya drugih  zhertv,  na  nih,  vidimo,
reshit'sya gorazdo trudnee".
   Projdya eshche neskol'ko shagov, on podoshel k vhodu v malen'kij  francuzskij
restoran. CHerez okno on uvidel, chto Peggi uzhe zhdet u stojki.
   Restoran byl perepolnen, i  oni  seli  u  stojki  ryadom  s  podvypivshim
moryakom s yarko-ryzhimi volosami. Kak i vsegda,  kogda  Majkl  vstrechalsya  s
Peggi v  takoj  obstanovke,  dve-tri  minuty  on  molcha  smotrel  na  nee,
naslazhdayas' spokojnym vyrazheniem ee  lica  s  shirokim  lbom  i  izognutymi
brovyami, lyubuyas' ee prostoj, strogoj pricheskoj  i  krasivym  plat'em.  Vse
luchshee, chto est' v gorode, kazalos', nahodilo kakoe-to  otrazhenie  v  etoj
vysokoj, strojnoj, raspolagayushchej k sebe devushke... I teper'  predstavlenie
Majkla o gorode obyazatel'no svyazyvalos' s ulicami, po kotorym oni  gulyali,
s domami, kuda oni zahodili, s p'esami, kotorye oni smotreli, s galereyami,
kotorye oni poseshchali, i s barami, gde oni korotali zimnie vechera. Glyadya na
ee raskrasnevshiesya ot hod'by shcheki,  na  blestyashchie  ot  radosti  glaza,  na
dlinnye lovkie ruki, kasayushchiesya ego rukava, nevozmozhno bylo poverit',  chto
etomu naslazhdeniyu kogda-nibud' pridet konec, chto nastupit vremya, kogda  on
vernetsya syuda i ne najdet ee, neizmenivshuyusya, nemenyayushchuyusya.
   On smotrel na nee, i vse pechal'nye, nelepye mysli,  presledovavshie  ego
po puti iz kontory advokata, rasseyalis'. On grustno ulybnulsya,  dotronulsya
do, ee ruki i peredvinulsya poblizhe k nej na sosednyuyu taburetku.
   - CHto ty delaesh' segodnya? - sprosil on.
   - ZHdu.
   - CHego zhdesh'?
   - ZHdu, kogda menya priglasyat.
   - CHto zh, schitaj, chto tebya uzhe priglasili. Koktejl', -  obratilsya  on  k
bufetchiku. Zatem, opyat'  povernuvshis'  k  Peggi,  prodolzhal:  -  Odin  moj
znakomyj sovershenno svoboden do poloviny sed'mogo zavtrashnego utra.
   - A chto ya skazhu na rabote?
   - Skazhi, - ser'ezno progovoril on, - chto ty uchastvuesh'  v  peredvizhenii
vojsk.
   - Ne znayu, - otvetila Peggi, - moj hozyain protiv vojny.
   - Skazhi emu, chto vojska tozhe protiv vojny.
   - Mozhet byt', emu voobshche nichego ne govorit'?
   - YA pozvonyu emu, - zayavil Majkl, - i skazhu: vas videli na ulice,  kogda
vy shli po napravleniyu k Vashington-skveru p'yanyj v stel'ku.
   - On ne p'et.
   - Tvoj hozyain, - skazal Majkl, - opasnyj chuzhestranec.
   Oni tihon'ko choknulis'. Majkl vdrug  zametil,  chto  ryzhevolosyj  matros
prislonilsya k nemu i pristal'no smotrit na Peggi.
   - Tochno, - proiznes matros.
   - S vashego pozvoleniya, - skazal Majkl, chuvstvuya, chto  teper'  on  mozhet
rezko razgovarivat' s muzhchinami v voennoj forme, -  u  nas  s  etoj  damoj
chastnyj razgovor.
   - Tochno, - povtoril matros i pohlopal  Majkla  po  plechu.  Majkl  vdrug
vspomnil, kak na vtoroj den' vojny vo vremya zavtraka v Gollivude  kakoj-to
serzhant vot tak zhe zhadno smotrel na Lauru. - Tochno, - skazal matros,  -  ya
voshishchayus' toboj, ty razbiraesh'sya v etom dele. CHto tolku celovat'  devushek
na gorodskoj ploshchadi, a potom idti na vojnu. Luchshe ostavajsya doma i spi  s
nimi. Tochno.
   - Poslushajte, - skazal Majkl.
   - Izvinite menya, - progovoril matros, polozhiv den'gi na stojku, i nadel
noven'kuyu beluyu shapochku na svoyu ryzhuyu golovu. - Prosto sorvalos' s  yazyka.
Tochno. YA napravlyayus' v |ri, v Pensil'vaniyu. - I, derzhas' ochen'  pryamo,  on
vyshel iz bara.
   Glyadya emu vsled, Majkl ne mog uderzhat'sya ot ulybki. Vse  eshche  ulybayas',
on povernulsya k Peggi.
   - Soldaty, - nachal bylo on, - doveryayut svoi tajny vsyakomu...
   Vdrug on zametil, chto Peggi plachet. Ona sidela vypryamivshis' na  vysokoj
taburetke, v svoem krasivom korichnevom plat'e, i slezy  medlenno  katilis'
po ee shchekam. Ona ne vytirala ih.
   - Peggi, - tiho proiznes Majkl, s blagodarnost'yu zametiv, chto bufetchik,
naklonivshis' na  drugom  konce  stojki,  delaet  vid,  chto  chem-to  zanyat.
"Veroyatno, - podumal Majkl, kasayas' rukoj Peggi, -  v  eti  dni  bufetchiki
vidyat mnogo slez i znayut, kak vesti sebya v takih sluchayah".
   - Izvini, - skazala Peggi, - ya nachala smeyat'sya, a poluchilos' vot chto.
   Tut podoshel  suetlivyj  ital'yanec-metrdotel'  i,  obrashchayas'  k  Majklu,
skazal:
   - Mister Uajtekr, stol dlya vas gotov.
   Majkl vzyal bokaly i napravilsya vsled za Peggi i metrdotelem k stoliku u
steny. Kogda oni uselis', Peggi uzhe perestala plakat', no ozhivlenie  soshlo
s ee lica. Majkl nikogda ne videl ee takoj.
   Oni molcha pristupili k ede. Majkl zhdal, kogda Peggi sovsem  uspokoitsya.
Na nee eto bylo sovsem ne pohozhe, on nikogda ran'she ne  videl,  chtoby  ona
plakala. On vsegda dumal o nej, kak o devushke, kotoraya ko vsemu, chto by  s
nej ni sluchilos', otnositsya so spokojnym stoicizmom. Ona nikogda ni na chto
ne  zhalovalas',  ne  ustraivala  bessmyslennyh   scen,   kak   bol'shinstvo
predstavitel'nic zhenskogo pola, s kotorymi  vstrechalsya  Majkl,  i  poetomu
teper' on ne znal, kak ee uspokoit', kak rasseyat' ee unynie. On  vremya  ot
vremeni posmatrival na nee, no ona sklonilas' nad tarelkoj i ne  podnimala
golovy.
   - Izvini menya, - nakonec progovorila ona,  kogda  oni  uzhe  pili  kofe.
Golos ee zvuchal udivitel'no rezko. - Izvini menya, chto ya tak vela  sebya.  YA
znayu, chto dolzhna byt' veseloj, besceremonnoj  i  rascelovat'  na  proshchanie
molodogo bravogo soldata: "Idi, dorogoj, pust' tebe snesut golovu, ya  budu
zhdat' tebya s ryumkoj kon'yaku v ruke".
   - Peggi, - pytalsya ostanovit' ee Majkl, - perestan'.
   - Voz'mi moyu perchatku i nadevaj ee na ruku, -  ne  unimalas'  Peggi,  -
kogda budesh' v naryade na kuhne.
   - V chem delo, Peggi? - glupo sprosil Majkl, hotya  horosho  znal,  v  chem
bylo delo.
   - Delo v tom, chto ya ochen' lyublyu vojny, - otrezala Peggi, - bez  uma  ot
vojn. - Ona zasmeyalas'. - Bylo by uzhasno, esli by hot' kto-nibud' iz  moih
znakomyh ne byl ubit na vojne.
   Majkl vzdohnul, chuvstvuya sebya utomlennym i bespomoshchnym,  no  on  dolzhen
byl priznat'sya sebe, chto emu ne hotelos'  by  videt'  Peggi  v  chisle  teh
patrioticheski nastroennyh zhenshchin,  kotorye  s  takim  uvlecheniem  zanyalis'
vojnoj, slovno gotovilis' k svad'be.
   - CHego ty hochesh', Peggi? - sprosil on,  dumaya  o  tom,  chto  neumolimaya
armiya zhdet ego zavtra utrom v polovine sed'mogo, a drugie armii  v  raznyh
chastyah sveta gotovyat emu smert'. - CHego ty hochesh' ot menya?
   - Nichego, - otvetila Peggi, - ty podaril mne dva dragocennyh goda svoej
zhizni. CHego eshche mogla by zhelat' devushka? A  teper'  otpravlyajsya,  i  pust'
tebya razorvet na chasti. YA poveshu "Zolotuyu zvezdu" [medal' "Zolotaya zvezda"
vydaetsya za pogibshego na vojne syna ili muzha] u vhoda v damskuyu komnatu  v
klube "Stork".
   Podoshel oficiant.
   - ZHelaete  eshche  chego-nibud'?  -  sprosil  on,  ulybayas'  s  ital'yanskoj
lyubeznost'yu sostoyatel'nym vlyublennym, kotorye zakazyvayut dorogie zavtraki.
   - Mne kon'yak, - otvetil Majkl, - a tebe, Peggi?
   - Spasibo, - skazala Peggi, - mne bol'she nichego ne nado.
   Oficiant otoshel. "Esli by v dvadcatom godu  on  ne  sel  na  parohod  v
Neapole, - podumal Majkl, - segodnya on byl by, veroyatnee vsego, v Livii, a
ne na Pyat'desyat shestoj ulice".
   - Znaesh', chto ya sobirayus' sdelat' segodnya? - rezko sprosila Peggi.
   - Nu?
   - Koe-kuda pojti i vyjti za kogo-to zamuzh. - Ona vyzyvayushche i so zlost'yu
vzglyanula na nego cherez nebol'shoj, pokrytyj vinnymi pyatnami stol.
   Devushka  za  sosednim  stolikom,  yarkaya  blondinka  v  krasnom  plat'e,
govorila siyavshemu ulybkoj sedovlasomu muzhchine, s kotorym ona zavtrakala:
   - Vy dolzhny kak-nibud' predstavit' menya svoej zhene, mister Kopauder.  YA
uverena, chto ona chrezvychajno obayatel'na.
   - Ty slyshal, chto ya skazala? - sprosila Peggi.
   - Slyshal.
   K stolu podoshel oficiant i postavil nebol'shoj bokal.
   - Ostalos' tol'ko tri butylki, - zametil on, -  v  eti  dni  nevozmozhno
dostat' kon'yak.
   Majkl vzglyanul na oficianta. Emu pochemu-to ne ponravilos' ego  smugloe,
pritorno-sladkoe, tupoe lico.
   - Derzhu pari, - skazal Majkl, - chto v Rime eto  ne  sostavlyaet  nikakih
trudnostej.
   Po licu oficianta probezhala drozh', i Majklu pokazalos', chto on  slyshit,
kak tot sokrushenno govorit pro sebya: "I etot stydit menya za Mussolini. Vse
eta vojna, oh, eta proklyataya vojna".
   - Da, ser, vozmozhno, vy pravy, - ulybayas' proiznes oficiant  i  otoshel,
rasteryanno dvigaya rukami i skorbno podzhav verhnyuyu gubu, davaya etim ponyat',
chto on ne neset nikakoj otvetstvennosti za ital'yanskuyu armiyu,  ital'yanskij
flot, ital'yanskuyu aviaciyu.
   - Nu? - gromko sprosila Peggi.
   Majkl molcha potyagival kon'yak.
   - CHto zh, mne vse yasno.
   - Prosto ya ne vizhu smysla sejchas zhenit'sya, - otvetil nakonec Majkl.
   - Ty absolyutno prav, no tak  nadoelo  smotret',  kak  ubivayut  odinokih
muzhchin.
   - Peggi! - Majkl s nezhnost'yu prikryl svoej rukoj ee ruku. - |to na tebya
sovsem ne pohozhe.
   - A mozhet byt', i pohozhe, - otvetila Peggi, - mozhet byt', ya  ran'she  ne
byla pohozha na sebya. Ne dumaj, - holodno dobavila ona, -  chto  cherez  pyat'
let, kogda ty vernesh'sya  so  vsemi  svoimi  medalyami,  ya  vstrechu  tebya  s
privetlivoj ulybkoj na lice.
   - Ladno, - ustalo progovoril Majkl, - davaj ne budem govorit' ob etom.
   - A ya hochu govorit' ob etom, - vozrazila Peggi.
   - Nu horosho, govori, - soglasilsya Majkl.
   On zametil, chto ona staraetsya sderzhat'  slezy,  lico  ee  rasplylos'  i
razmyaklo.
   - YA hotela byt' ochen' veseloj, - skazala ona drozhashchim golosom. -  Idesh'
na  vojnu?  Davaj  vyp'em...  I  ya  by  sderzhalas',  esli   by   ne   etot
otvratitel'nyj moryak... Vsya beda v tom, chto ya mogu zabyt' tebya. U menya byl
odin drug v Avstrii, i ya dumala, chto budu pomnit' ego do konca svoih dnej.
On byl, pozhaluj, luchshe tebya, smelee  i  nezhnee,  no  v  proshlom  godu  ego
dvoyurodnaya sestra napisala mne iz SHvejcarii, chto ego ubili v Vene.  V  tot
vecher, kogda ya poluchila eto pis'mo, ya sobiralas'  s  toboj  v  teatr.  Mne
kazalos', chto v etot vecher  ya  nikuda  ne  smogu  pojti,  no  stoilo  tebe
poyavit'sya v dveryah, i ya pochti sovsem zabyla togo cheloveka. On byl mertv, i
ya uzhe pochti ne pomnila ego, hotya odnazhdy ya tozhe prosila  ego  zhenit'sya  na
mne. Kazhetsya, mne uzhasno vezet v etom otnoshenii, ne pravda li?
   - Perestan', - prosheptal Majkl, - pozhalujsta, Peggi, perestan'.
   No Peggi prodolzhala govorit', ee  glubokie,  vyrazitel'nye  glaza  byli
polny slez.
   - YA glupaya, - govorila ona. - Veroyatno, ya zabyla by  ego,  esli  by  my
dazhe pozhenilis', i, vidimo, zabudu i tebya, esli  ty  ne  skoro  vernesh'sya.
Mozhet byt', eto prosto predrassudok, no u  menya  takoe  predchuvstvie,  chto
esli by ty byl zhenat i znal, chto tebe nuzhno vernut'sya imenno syuda,  gde  u
tebya est' dom i zakonnaya zhena, ty by nepremenno  vernulsya.  Nelepo...  Ego
zvali Jozefom, u nego ne bylo doma i voobshche nichego, poetomu,  estestvenno,
oni i ubili ego. - Peggi vdrug podnyalas'.  -  Podozhdi  menya  na  ulice,  -
skazala ona, - ya skoro pridu.
   Ona bystro vyshla iz nebol'shoj temnoj komnaty s malen'koj stojkoj u okna
i  razveshannymi  po  zakopchennym  stenam  starymi  kartami  vinodel'cheskih
rajonov Francii. Ostaviv oficiantu na stole  den'gi  po  schetu  i  horoshie
chaevye v kachestve kompensacii za svoyu grubost', Majkl netoroplivo vyshel na
ulicu.
   Stoya u restorana, on zadumchivo kuril  papirosu.  "Net,  -  okonchatel'no
reshil on pro sebya, - net, ona ne prava. YA ne sobirayus' vzvalivat' na  sebya
eto bremya i ne pozvolyu delat' eto ej. Esli ona zabudet menya,  chto  zh,  eto
budet prosto dopolnitel'naya cena,  kotoroj  prihoditsya  rasplachivat'sya  za
vojnu, svoego roda boevaya poterya, kotoraya  ne  vhodit  v  podschet  ubityh,
ranenyh, unichtozhennyh cennostej, no, bezuslovno, otnositsya k chislu poter'.
Naprasno my pytalis' by izbezhat' ee".
   Poyavilas' Peggi. Ee volosy yarko blesteli na solnce, vidimo, ona  tol'ko
chto staratel'no  prichesala  ih  tam,  naverhu,  a  ulybayushcheesya  lico  bylo
spokojno.
   - Prosti menya, - skazala ona, kasayas' ego ruki. - YA  tak  zhe  udivlyayus'
etomu, kak i ty.
   - Nu i horosho, - otvetil Majkl, - ya segodnya tozhe vel sebya ne blestyashche.
   - YA sovsem ne to hotela skazat'. Ty ved' verish' mne?
   - Konechno.
   - Kogda-nibud' v drugoj raz ya rasskazhu tebe ob etom cheloveke  iz  Veny.
Interesnaya istoriya, osobenno dlya soldata.
   - Horosho, - vezhlivo otvetil Majkl, - ya s udovol'stviem poslushayu.
   - A teper', - Peggi posmotrela na ulicu i sdelala znak taksi,  medlenno
priblizhavshemusya s Leksington-avenyu, - ya  dumayu,  mne  luchshe  vernut'sya  na
sluzhbu i porabotat' do konca dnya, ne pravda li?
   - Net neobhodimosti...
   Peggi s ulybkoj posmotrela na nego.
   - YA dumayu, chto tak budet luchshe, - skazala ona, - a vecherom my  uvidimsya
snova, budto i ne zavtrakali segodnya  vmeste.  Pust'  budet  tak.  U  tebya
najdetsya dostatochno del na eti poldnya, ne pravda li?
   - Konechno.
   - ZHelayu horosho provesti vremya, dorogoj, - ona nezhno pocelovala ego, - i
naden' vecherom seryj kostyum. - Ne oglyanuvshis', Peggi sela v mashinu.  Majkl
smotrel vsled udalyavshejsya mashine, poka ona ne  povernula  za  ugol.  Potom
medlenno poshel po tenevoj storone ulicy.
   Vskore on vol'no ili nevol'no perestal  dumat'  o  Peggi,  bylo  o  chem
podumat' i krome etogo. Vojna delaet cheloveka skupym, on berezhet  dlya  nee
vse svoi chuvstva. No eto ne opravdanie,  emu  prosto  ne  hotelos'  dumat'
sejchas o Peggi. On slishkom horosho znal sebya, chtoby voobrazit', budto  dva,
tri, chetyre goda smozhet sohranit' vernost' fotografii, pis'mu v mesyac raz,
pamyati... I on  ne  hotel  pred座avlyat'  ej  nikakih  pretenzij.  Oni  byli
zdravomyslyashchimi, pryamymi, iskrennimi lyud'mi, i sejchas  pered  nimi  vstala
problema, kotoraya tak ili inache kosnulas' millionov okruzhayushchih  ih  lyudej.
No razreshit' etu problemu oni mogut nichut' ne luchshe,  chem  samyj  prostoj,
samyj negramotnyj molodoj paren' iz lesnoj glushi,  kotoryj,  ostaviv  svoyu
Koru S'yu, spustilsya s gor, chtoby vzyat'sya za vintovku. Majkl znal, chto  oni
bol'she ne budut govorit' na etu temu ni etoj noch'yu,  ni  drugoj,  poka  ne
konchitsya vojna, no znal on i to, chto ne raz eshche dolgimi  nochami  na  chuzhoj
zemle, voskreshaya v pamyati  proshloe,  on  budet  s  mukoj  vspominat'  etot
chudesnyj letnij den' i vnutrennij golos budet sheptat' emu: "Pochemu  ty  ne
sdelal etogo? Pochemu? Pochemu?"
   Majkl tryahnul  golovoj,  starayas'  otognat'  tyazhelye  mysli,  i  bystro
zashagal po ulice sredi strojnyh i  privetlivyh  temnyh  zdanij,  ozarennyh
solnechnym  svetom.  On  obognal  tyazhelo  opiravshegosya  na  palku  starika.
Nesmotrya na teplyj den', na nem bylo dlinnoe  temnoe  pal'to  i  sherstyanoj
sharf; zheltovataya kozha lica i ruki, szhimavshej  palku,  govorila  o  bol'noj
pecheni. On posmotrel na Majkla slezyashchimisya zlymi glazami, kak budto kazhdyj
bystro shagayushchij po ulice molodoj chelovek nanosil emu, zakutannomu v sharf i
kovylyayushchemu u kraya mogily, lichnoe oskorblenie.
   Vzglyad ego udivil Majkla, i on chut' ne ostanovilsya, chtoby posmotret' na
starika eshche raz: mozhet byt', eto kakoj-nibud' znakomyj, zataivshij na  nego
obidu, no starik byl emu neznakom, i Majkl poshel dal'she,  no  uzhe  ne  tak
bystro. "Glupec, - podumal Majkl, - ty  s容l  svoj  roskoshnyj  obed:  sup,
rybu, beloe vino i krasnoe,  burgundskoe  i  bordo,  dich',  zharenoe  myaso,
salat, syr, a teper' ty pereshel k desertu i kon'yaku, i tol'ko potomu,  chto
nahodish' sladkoe gor'kim, a vino terpkim, ty voznenavidel teh, kto sel  za
stol pozdnee tebya. YA by pomenyal, starik, svoyu molodost' na prozhitye  toboj
dni, luchshie  dni  Ameriki:  dni  optimizma,  korotkih  vojn  s  nebol'shimi
poteryami, bodryashchie i voodushevlyayushchie dni nachala dvadcatogo veka. Ty zhenilsya
i dvadcat' let, izo dnya v den' sadilsya obedat' v odnom i tom  zhe  dome  so
svoim mnogochislennym potomstvom, a voevali togda tol'ko drugie strany.  Ne
zaviduj mne, starik, ne zaviduj. |to redkaya udacha, dar bozhij byt' v tysyacha
devyat'sot Sorok vtorom godu semidesyatiletnim, polumertvym starikom! Sejchas
mne zhal' tebya, potomu chto na tvoih staryh kostyah  tyazheloe  pal'to,  teplyj
sharf vokrug ozyabshej shei, tryasushchayasya ruka szhimaet palku, bez  kotoroj  tebe
uzhe ne obojtis'... No, mozhet byt', sebya mne pridetsya pozhalet' eshche  bol'she.
Mne teplo, u menya krepkie ruki i uverennyj shag...  Mne  nikogda  ne  budet
holodno v letnij den', i moya ruka nikogda ne  zatryasetsya  ot  starosti.  YA
uhozhu v antrakte i ne vernus' na vtoroj akt".
   Ryadom razdalsya stuk vysokih kablukov, i Majkl vzglyanul  na  prohodivshuyu
mimo zhenshchinu. Na nej byla shirokopolaya  solomennaya  shlyapa  s  temno-zelenoj
lentoj; skvoz' polya na lico  padal  myagkij  rozovyj  svet;  svetlo-zelenoe
plat'e myagkimi skladkami oblegalo bedra. Ona byla bez chulok, s  zagorelymi
nogami.  ZHenshchina  sdelala  vid,  chto  ne  obrashchaet  nikakogo  vnimaniya  na
vezhlivyj, no voshishchennyj  vzglyad  Majkla,  bystro  obognala  ego  i  poshla
vperedi. Glaza Majkla s udovol'stviem  zaderzhalis'  na  izyashchnoj,  strojnoj
figure, i on ulybnulsya, kogda zhenshchina, kak i  sledovalo  ozhidat',  podnyala
ruku i bespomoshchno-milym zhestom popravila volosy, dovol'naya tem, chto na nee
smotrit molodoj chelovek i nahodit ee privlekatel'noj.
   Majkl usmehnulsya: "Net, starik, - podumal on, - ya vse eto vydumal.  Idi
i umiraj, starik, blagoslovlyayu tebya, a ya eshche  s  udovol'stviem  posizhu  za
stolom".
   Bylo uzhe daleko za polden', kogda, nasvistyvaya, on podoshel k baru,  gde
dolzhen byl vstretit'sya s Kehunom, chtoby prostit'sya s nim,  pered  tem  kak
otpravit'sya na vojnu.





   V  zharkoe  rokovoe  leto  1942  goda  u  stojki  v  vojskovoj  lavke  v
Fort-Dikse, shtat N'yu-Dzhersi, gde prodavali slaboe pivo, po  vecheram  mozhno
bylo slyshat' takie razgovory:
   - ...U menya odin  glaz,  v  samom  dele  tol'ko  odin.  YA  skazal  etim
merzavcam, a oni govoryat: "Vpolne goden", i vot ya zdes'.
   I eshche: - U menya desyatiletnyaya doch'. "Vy ne  zhivete  so  svoej  zhenoj,  -
govoryat mne. - Vpolne goden". V strane polno  molodyh  odinokih  bezdetnyh
muzhchin, a oni scapali menya.
   I eshche: - V Starom svete, kogda tebya hoteli prizvat' v armiyu, ty  shel  k
specialistu, i on ustraival tebe gryzhu. Nebol'shoj nazhim pal'cem - i u tebya
gryzha, kotoroj hvatit na pyat'desyat vojn. A v Amerike tol'ko raz vzglyanut i
uzhe govoryat: "Synok, my vpravim tebe ee za dva dnya, i budesh' opyat' kak  ni
v chem ne byvalo. Vpolne goden!"
   I eshche: - Razve eto pivo?  Stoit  tol'ko  pravitel'stvu  prilozhit'  svoyu
ruku, i vse nachinaet vonyat', dazhe pivo.
   I eshche:  -  Krugom  blat.  Pust'  ty  mozhesh'  pobit'  samogo  Dzho  Luisa
[izvestnyj amerikanskij bokser] za dva raunda, no esli u tebya est' ruka  v
prizyvnoj komissii, tebya zabrakuyut iz-za hrupkogo zdorov'ya.
   I eshche: - U menya takaya yazva, chto vsyakij raz, kak zazvonit telefon, kishki
oblivayutsya krov'yu. A rentgen, govoryat,  nichego  ne  pokazyvaet  -  "Vpolne
goden". Oni ne uspokoyatsya, poka ya ne podohnu. Hotel by ya znat',  pohoronyat
li menya na Arlingtonskom kladbishche?  Prishlyut  mne  "Purpurnoe  serdce"  dlya
lecheniya  povyshennoj  kislotnosti,  potom  ustroyat  pohorony  s   voinskimi
pochestyami, a po mne pust' oni  podavyatsya  vsej  etoj  erundoj.  YA  eshche  ne
pritragivalsya k ih ede, no ne mogu zhe ya vechno  golodat'.  Stoit  odin  raz
poest' etu pishchu: kopchenuyu kolbasu, syr da arahisovoe maslo,  kotoroe  suyut
vo vse blyuda, i odnim pokojnikom stanet bol'she. YA predupredil  ih,  a  oni
govoryat: "Vpolne goden".
   I eshche: - YA ne proch' posluzhit' svoej strane, no  mne  ne  nravitsya,  chto
kazhdyj mesyac vychitayut dvadcat' dva dollara i otsylayut ih moej zhene.  YA  ne
zhivu s zhenoj odinnadcat' let; ona spala so vsemi muzhchinami  i  mal'chishkami
otsyuda do Solt-Lejk-Siti, a s menya vychitayut dvadcat' dva dollara.
   I eshche: - Kogda ya vyberus' otsyuda, to  pervym  delom  ub'yu  predsedatelya
prizyvnoj komissii. YA skazal emu,  chto  lyublyu  more  i  hochu  postupit'  v
beregovuyu ohranu,  ob  etom  skazano  v  moem  zayavlenii;  a  on  govorit:
"Nauchis'-ka luchshe lyubit' zemlyu. Vpolne goden".
   I eshche: - Poslushaj menya, priyatel', kogda  budet  postroenie,  vstavaj  v
seredine, ni vperedi, ni pozadi, ni po bokam, a v seredine,  ponyal?  Togda
ne budesh' tak chasto popadat' v naryad, ponyal? I derzhis' podal'she  ot  svoej
palatki, prihodi tol'ko nochevat', potomu chto oni povsyudu suyut svoj nos  i,
kak uvidyat, chto kto-to lezhit, tak  hvatayut  ego  i  otpravlyayut  na  sklady
razgruzhat' mashiny.
   I eshche: - YA  by  mog  projti  komissiyu,  tol'ko  dlya  etogo  trebovalos'
nekotoroe vremya, a na prizyvnom punkte rvali i metali, chtoby poskoree menya
zabrat'.
   I eshche: - Videl teh dvuh parnej, chto s polnoj vykladkoj marshiruyut vzad i
vpered pered rotnoj kancelyariej? Oni vot uzhe pyat' dnej vse  hodyat  vzad  i
vpered, vzad i  vpered.  Dolzhno  byt',  oni  proshagali  uzhe  mil'  dvesti.
S容zdili v Trenton vypit' paru kruzhek piva, a serzhant pojmal ih, i  teper'
im pridetsya shagat' do samoj otpravki. Za dve kruzhki piva! I eto nazyvaetsya
svobodnaya strana!
   I eshche: - Kogda tebya vyzovut dlya oprosa, skazhi, chto ty umeesh' pisat'  na
mashinke. Nevazhno, umeesh' ty v samom dele ili net, no govori,  chto  umeesh'.
Nasha armiya pomeshana na  perepischikah.  V  odnom  ty  mozhesh'  byt'  uveren:
mashinki nikogda ne pomeshchayut v takoe mesto, gde vozmozhen  obstrel.  A  esli
skazhesh', chto ne umeesh' pechatat', poshlyut tebya v pehotu, a togda pishi  domoj
mame - pust' ishchet v magazinah krasivuyu zolotuyu zvezdu na okno.
   I eshche: - Vseh specialistov vzyali v aviaciyu.
   I eshche: - V artillerii tebya ne ub'yut.
   I eshche: - |to budet pervaya noch'  s  tridcat'  pervogo  goda,  kogda  mne
pridetsya spat' vroz' s zhenoj. Ne znayu, kak ya eto perenesu.
   I eshche: - Vot eto zdorovo! Za dvadcat' pyat' centov  zdes'  mozhno  kupit'
bibliyu v bumazhnom pereplete.
   I eshche: - |h, chert voz'mi, uzhe zakryvayut.


   Pod  tihim,  useyannym  zvezdami  letnim  nebom   Majkl   spustilsya   po
zaplevannym stupen'kam vojskovoj lavki.  Otyazhelevshij  ot  piva,  v  gruboj
zelenoj rabochej odezhde, ot kotoroj  pahlo  zalezhavshimsya  bel'em,  v  novyh
neuklyuzhih tuponosyh botinkah, uzhe uspevshih nateret' emu nogi,  on  shel  po
rotnoj  linejke  mezhdu  palatkami  mimo  dvuh  ugryumyh  soldat,   medlenno
marshiruyushchih vzad i vpered s tyazheloj vykladkoj, rasplachivayas' za vypitoe  v
Trentone pivo, mimo igrokov v kosti, kotorye nachali  igrat'  eshche  vchera  i
budut prodolzhat' do teh por, poka ih ne ub'yut  ili  poka  ne  kapituliruyut
yaponcy; mimo odinokih neryashlivyh  figur,  stoyashchih  u  ottyazhek  i  spokojno
smotryashchih na temnoe nebo; mimo soldat, svyazyvayushchih v  uzly  svoyu  shtatskuyu
odezhdu dlya sdachi Krasnomu Krestu; mimo  ryadovyh  pervogo  klassa,  kotorye
fakticheski upravlyali vsej rotoj s gordym  vidom  privilegirovannyh  lyudej,
oblechennyh  isklyuchitel'nymi  pravami,  a  sejchas  vykrikivavshih   hriplymi
golosami: "Svet vyklyuchaetsya cherez desyat' minut! Soldaty, svet  vyklyuchaetsya
cherez desyat' minut!"
   Majkl voshel v svoyu palatku, kazavshuyusya  pustoj  i  odinokoj  pri  svete
edinstvennoj lampochki v sorok vatt, medlenno razdelsya i  ulegsya  v  nizhnem
bel'e pod gruboe odeyalo: on postesnyalsya vzyat' s soboj na vojnu pizhamu.
   Soldat iz |lmajry, spavshij u vhoda v palatku,  vyklyuchil  svet.  On  zhil
zdes' uzhe tri nedeli, potomu chto byl veterinarom i emu staralis' podyskat'
mesto,  gde  on  mog  by  lechit'  mulov,   no   v   usloviyah   sovremennoj
mehanizirovannoj vojny eto bylo dovol'no trudno. Soldat iz |lmajry pogasil
svet: buduchi  veteranom  etogo  lagerya,  on,  estestvenno,  vzyal  na  sebya
obyazannost' rasporyazhat'sya podobnymi delami.
   Soldat sprava ot Majkla uzhe hrapel.  On  byl  sicilijcem  i,  pol'zuyas'
predlogom, chto umeet chitat' i pisat', sobiralsya ozhidat' v lagere devyanosto
dnej, neobhodimyh dlya polucheniya amerikanskogo  grazhdanstva,  a  tam  pust'
reshayut, chto s nim delat' dal'she.
   Ob ostal'nyh sosedyah po palatke Majkl nichego  ne  znal.  Oni  lezhali  v
temnote i skvoz' hrap sicilijca  slushali  signal  tushit'  ogni,  gromko  i
pechal'no raznosivshijsya reproduktorami nad ogromnym skopishchem zhalkih  lyudej,
kotorye ne byli bol'she shtatskimi,  no  ne  stali  eshche  voennymi  i  teper'
gotovilis' idti na smert'.
   "Vot ya i zdes', - dumal  Majkl,  chuvstvuya  zapah  armejskogo  odeyala  u
podborodka. - Svershilos'. Mne nuzhno bylo davno  pojti  v  armiyu,  a  ya  ne
sdelal etogo; ya mog by uklonit'sya ot nee, a ya ne uklonilsya. I vot ya zdes',
v palatke, pod grubym odeyalom. YA vsegda znal, chto tak budet. |ta  palatka,
eto odeyalo, eti hrapyashchie lyudi zhdali menya tridcat' tri goda,  a  teper'  my
vstretilis'. Probil chas iskupleniya. Nachalas' rasplata -  rasplata  za  moi
vzglyady, rasplata za legkuyu zhizn', za  roskoshnuyu  edu  i  myagkuyu  postel',
rasplata za dostupnyh devushek i za vse legko dobytye den'gi,  rasplata  za
tridcatitrehletnyuyu prazdnuyu zhizn',  kotoraya  okonchilas'  segodnya  utrom  s
okrikom serzhanta: "|j, ty, podnimi-ka okurok".
   On bystro usnul, nesmotrya na  razdavavshiesya  vokrug  vykriki,  svist  i
p'yanyj plach, i vsyu noch' prospal bez snov.





   U  pribyvshego  s  inspekciej  na  front  generala   byl   neobyknovenno
samonadeyannyj vid, poetomu vse ponyali, chto dolzhno chto-to  proizojti.  Esli
uzh dazhe ital'yanskij general, soprovozhdaemyj desyatkom  solidnyh,  odetyh  s
igolochki oficerov, s binoklyami, v zashchitnyh ochkah i pri galstukah, izluchaet
takuyu  uverennost',  znachit,  proizojdet  chto-to   vazhnoe.   General   byl
isklyuchitel'no lyubezen: razgovarivaya s soldatami, on oglushitel'no  hohotal,
sil'no hlopal ih po plechu  i  dazhe  ushchipnul  za  shcheku  vosemnadcatiletnego
yunoshu, tol'ko chto pribyvshego na popolnenie v otdelenie Gimmlera.  |to  byl
vernyj priznak togo, chto ochen' skoro, tem ili inym  obrazom,  budet  ubito
mnozhestvo soldat.
   Byli i drugie priznaki. Gimmler, kotoryj dva dnya tomu nazad byl v shtabe
divizii, slyshal po radio, chto anglichane snova szhigayut bumagi v svoem shtabe
v Kaire. Vidimo, u anglichan ogromnoe kolichestvo  bumag,  kotorye  podlezhat
sozhzheniyu. Oni zhgli ih v iyule, potom v avguste, sejchas oktyabr', a  oni  vse
eshche prodolzhayut zhech' bumagi.
   Gimmler slyshal takzhe, kak po radio govorili, chto  obshchij  strategicheskij
plan nemcev sostoit v tom, chtoby prorvat'sya k Aleksandrii i Ierusalimu,  a
zatem soedinit'sya s yaponcami v  Indii.  Pravda,  tem,  kto  uzhe  neskol'ko
mesyacev sidel pod palyashchim solncem na odnom i  tom  zhe  meste,  takoj  plan
kazalsya  slishkom  grandioznym  i  kichlivym,  odnako  v  nem  bylo   chto-to
obnadezhivayushchee. Vo vsyakom sluchae, bylo yasno, chto u generala est'  kakoj-to
plan.
   Noch'  byla  sovsem  tihaya,  tol'ko  izredka  razdavalas'  besporyadochnaya
strel'ba i vspyhivali osvetitel'nye rakety. Svetila luna, i blednoe  nebo,
useyannoe myagko mercayushchimi zvezdami, nezametno slivalos' s temnym prostorom
pustyni.
   Hristian stoyal  odin,  svobodno  derzha  avtomat  na  sognutoj  ruke,  i
vsmatrivalsya  v  tainstvennyj  polumrak,  skryvavshij  protivnika.  V   etu
bezmyatezhnuyu noch' s toj storony ne donosilos' ni zvuka, vokrug  tiho  spali
tysyachi soldat.
   Noch'  imeet  svoi  preimushchestva:  mozhno  svobodno   peredvigat'sya,   ne
bespokoyas' o tom, chto kakoj-nibud'  anglichanin,  uvidev  tebya  v  binokl',
budet razdumyvat', stoit li potratit'  na  tebya  odin-dva  snaryada;  noch'yu
oslabevaet zlovonie - etot vechnyj sputnik vojny v pustyne. Vody ne hvatalo
dazhe dlya pit'ya, poetomu nikto ne umyvalsya. Ves' den' lyudi istekali  potom,
nedelyami ne menyali bel'ya. Odezhda nachinala gnit' ot pota i kolom stoyala  da
spine. Kozha pokrylas' neprohodyashchej syp'yu, zudela i gorela. No bol'she vsego
stradal nos. Lyudi  terpimy  tol'ko  togda,  kogda  oni  regulyarno  smyvayut
nepriyatnye  vydeleniya   organizma.   K   sobstvennomu   zapahu,   konechno,
privykaesh', inache mozhno bylo by pokonchit' s  soboj,  no  stoit  podojti  k
lyuboj gruppe soldat, kak zlovonie chut' ne sshibaet s nog.
   Tak chto noch' byla utesheniem, hotya s teh por, kak on  pribyl  v  Afriku,
uteshitel'nogo bylo malo. Pravda, oni oderzhivali pobedy,  i  on  proshel  ot
samoj Bardii  do  etogo  punkta,  otkuda  ostavalos'  kakih-nibud'  sto  s
nebol'shim kilometrov do Aleksandrii. Odnako pobeda, kak  ona  ni  priyatna,
vse-taki malo chto daet soldatu na  peredovyh  poziciyah.  Ona,  nesomnenno,
imeet  bol'shoe  Znachenie  dlya  shchegolevatyh  shtabnyh   oficerov,   kotorye,
veroyatno, otmechayut vzyatie gorodov torzhestvennymi obedami s vinom i  pivom,
a dlya soldata pobedy oznachayut tol'ko to, chto on vse  eshche  sohranyaet  shansy
byt' ubitym na sleduyushchee utro, a poka  po-prezhnemu  budet  zhit'  v  melkom
peschanom okope, i ot ego  sosedej  budet  tak  zhe  nesterpimo  vonyat'  pri
znojnom vetre pobedy, kak i pri porazhenii.
   Horosho provel Hristian tol'ko dve nedeli, kogda ego, bol'nogo malyariej,
otpravili v tyl, v Kirenu. Tam bylo prohladnee i bol'she zeleni, mozhno bylo
iskupat'sya v Sredizemnom more.
   Kogda Gimmler peredal  uslyshannoe  im  po  radio  soobshchenie,  chto  plan
nemeckogo general'nogo shtaba sostoit v tom, chtoby projti cherez Aleksandriyu
i  Kair  i  soedinit'sya  s  yaponcami  v  Indii,  to  nedavno  pribyvshij  s
popolneniem Knulen, otchasti  zamenivshij  Gimmlera  v  roli  rotnogo  shuta,
zayavil: "Kto hochet, pust' idet i soedinyaetsya s yaposhkami, a lichno  ya,  esli
nikto ne vozrazhaet, ostanus' v Aleksandrii".
   Hristian usmehnulsya v temnote, vspomniv grubuyu shutku Knulena. "Tam,  na
drugoj storone minnogo polya, - podumal on, - segodnya, naverno, bylo ne  do
shutok".
   Vdrug nebo na sotnyu kilometrov ozarilos'  vspyshkami,  a  cherez  sekundu
doshel i zvuk. Hristian upal na pesok kak raz v tot  moment,  kogda  vokrug
nachali rvat'sya snaryady.


   Hristian otkryl glaza: bylo temno, on pochuvstvoval, chto kuda-to edet  i
chto on ne odin, potomu chto vokrug byl vse tot zhe zapah, napominavshij zapah
zapushchennyh parizhskih pissuarov, zapekshihsya ran i gryaznyh  lohmot'ev  nishchih
detej. On vspomnil zvuk snaryadov nad golovoj i snova zakryl glaza.
   |to, nesomnenno, gruzovik, a gde-to vse eshche  prodolzhaetsya  boj,  potomu
chto nevdaleke slyshen grohot artillerijskih vystrelov i razryvov. Proizoshlo
chto-to neladnoe, potomu chto okolo nego v temnote kto-to plakal i  povtoryal
skvoz' rydaniya: "Menya  zovut  Rihard  Knulen",  slovno  starayas'  dokazat'
samomu sebe, chto on sovershenno normalen i  horosho  znaet,  kto  on  i  chto
delaet.
   Hristian ustavilsya v nepronicaemuyu t'mu  na  vonyuchij  brezent,  kotoryj
kolyhalsya i trepetal nad ego golovoj. Emu kazalos', chto  u  nego  polomany
ruki i nogi, a ushi vdavilis' v golovu. Nekotoroe vremya on lezhal na doshchatom
polu v polnoj temnote, dumaya, chto umiraet.
   -  Menya  zovut  Rihard  Knulen,  -  razdalsya  golos,  -   ya   zhivu   na
Karl-Lyudvigshtrasse, dom tri. Menya zovut Rihard Knulen, ya zhivu...
   - Zatknis', - skazal Hristian, i emu srazu stalo gorazdo luchshe. On dazhe
popytalsya sest', no eto okazalos' svyshe ego sil, i on snova leg, nablyudaya,
kak pod zakrytymi vekami  stremitel'no  pronosyatsya  raduzhnye  pyatna.  Plach
prekratilsya, i kto-to skazal:
   - My sobiraemsya soedinit'sya s yaponcami, i ya znayu gde. - Potom  razdalsya
dikij smeh: - V Rime! Na balkone Benito Mussolini v Rime! YA dolzhen skazat'
ob etom tomu tipu.
   Tut Hristian ponyal, chto  golos  prinadlezhit  Gimmleru,  i  on  vspomnil
mnogoe iz togo, chto proizoshlo za poslednie desyat' dnej.
   V pervuyu noch' byl zhestokij ognevoj nalet, no vse  horosho  okopalis',  i
ubity  byli  tol'ko  Mejer  i  Hejss.  Vspyhivali  rakety,   sharili   luchi
prozhektorov, pozadi gorel tank, a vperedi vidnelis' nebol'shie fakely  tam,
gde tommi pod prikrytiem artillerijskogo ognya pytalis' prodelat' prohody v
minnom pole dlya tankov i pehoty; pri svete raket to tut, to tam poyavlyalis'
suetlivo begavshie temnye figurki. Potom  otkryli  ogon'  nemeckie  orudiya.
Blizko podoshel tol'ko odin tank, i vse  orudiya  v  radiuse  tysyachi  metrov
otkryli po nemu ogon'. Vskore podnyalsya lyuk, i oni  s  izumleniem  uvideli,
chto chelovek, pytavshijsya vylezti iz tanka, gorit yarkim plamenem.
   Kogda  zakonchilsya  ognevoj  nalet,  anglichane  tremya  posledovatel'nymi
volnami atakovali ih pozicii. Ataka na ih uchastke prodolzhalas' tol'ko  dva
chasa.  V  rezul'tate  na  pole  boya  ostalos'  sem'  obgorevshih  tankov  s
porvannymi  gusenicami,  zastryavshih  v  peske  s  povernutymi  v   storonu
protivnika orudiyami, i mnozhestvo razbrosannyh vokrug nepodvizhnyh tel.  Vse
v rote byli dovol'ny, oni poteryali  tol'ko  pyat'  chelovek,  i  Gardenburg,
otpravlyayas' v utrennej tishine na doklad v batal'on, shiroko uhmylyalsya.
   No v  polden'  artilleriya  snova  otkryla  ogon',  i  na  minnom  pole,
neuverenno pokachivayas' v klubah pyli, poyavilas' chut' ne celaya rota tankov.
Na etot raz tanki vorvalis' na perednij kraj, no  anglijskaya  pehota  byla
ostanovlena. Ucelevshie tanki nachali  othodit',  vremya  ot  vremeni  zlobno
povorachivalas' bashnya, polivaya  nemeckie  okopy  ognem,  do  teh  por  poka
pozvolyalo rasstoyanie. I  ne  uspeli  oni  perevesti  duh,  kak  anglijskaya
artilleriya  snova  otkryla  ogon',  zahvativ  na  otkrytom  meste   gruppy
sanitarov, okazyvavshih pomoshch' ranenym. Oni  krichali  i  padali,  srazhennye
oskolkami, no nikto ne mog vyjti  iz  okopov,  chtoby  pomoch'  im.  Vidimo,
imenno togda i nachal krichat' Knulen, i Hristian vspomnil, chto v  to  vremya
on s udivleniem podumal: "A oni, kazhetsya, ne shutyat".
   Potom ego nachalo tryasti.  On  krepko  obhvatil  sebya  rukami  i  plotno
prizhalsya  k  stenke  okopa.  Kogda  on  vyglyanul  cherez  kraj  okopa,  emu
pokazalos', chto na nego begut, to  i  delo  podryvayas'  na  minah,  tysyachi
tommi, a  sredi  nih  snuyut  malen'kie,  prichudlivye,  pohozhie  na  klopov
transportery, nepreryvno vedya ogon' iz pulemetov. Emu hotelos' podnyat'sya i
zakrichat': "CHto vy delaete? Ved' ya bolen  malyariej,  neuzheli  vam  hochetsya
brat' na sebya greh i ubivat' bol'nogo cheloveka?"
   Tak prodolzhalos' mnogo  dnej  i  nochej,  a  lihoradka  to  stihala,  to
obostryalas' vnov', i v zharkij polden' v pustyne ego probiral oznob.  Vremya
ot vremeni s tupoj zloboj on dumal: "Nam  nikogda  ne  govorili,  chto  eto
mozhet dlit'sya tak dolgo i chto v eto vremya nas budet tryasti malyariya".
   Potom vse pochemu-to zatihlo, i on podumal: "My vse  eshche  zdes'.  Nu  ne
glupo li bylo s ih storony pytat'sya nas vzyat'?" - i on zasnul, opustivshis'
na koleni v svoem okope. CHerez sekundu ego uzhe tryas  Gardenburg  i,  glyadya
emu v lico, krichal: "CHert poberi, ty eshche zhiv?" Hristian pytalsya  otvetit',
no u nego otchayanno stuchali zuby i nikak ne otkryvalis' glaza, i on  tol'ko
nezhno ulybnulsya v otvet. Gardenburg shvatil ego za shivorot i potashchil,  kak
meshok s kartoshkoj. Golova Hristiana boltalas', slovno  on  pechal'no  kival
lezhavshim po obeim storonam telam. On s udivleniem zametil,  chto  bylo  uzhe
sovershenno temno,  chto  ryadom  stoit  gruzovik  s  vklyuchennym  motorom,  i
dovol'no gromko proiznes: "Tishe vy tam".  A  ryadom  s  nim  kto-to  skvoz'
rydaniya povtoryal: "Menya zovut Rihard  Knulen".  I  uzhe  mnogo  pozdnee  na
temnom doshchatom polu, pod vonyuchim brezentom, pri kazhdom vytryahivayushchem  dushu
tolchke mashiny tot zhe golos  vskrikival  i  povtoryal:  "Menya  zovut  Rihard
Knulen, ya zhivu na Karl-Lyudvigshtrasse  dom  tri".  Kogda  Hristian  nakonec
okonchatel'no prishel v sebya i ponyal, chto, vidimo, poka eshche ne umiraet,  chto
oni vovsyu otstupayut, a on vse eshche bolen malyariej,  on  rasseyanno  podumal:
"Hotel by ya sejchas uvidet' togo generala.  Interesno,  po-prezhnemu  li  on
takoj samonadeyannyj?"
   Gruzovik ostanovilsya, i Gardenburg, zajdya szadi, kriknul:
   - Vyhodite, vyhodite vse!
   Soldaty medlenno, slovno shli  po  gustoj  gryazi,  dvinulis'  k  zadnemu
bortu. Dvoe-troe iz nih upali, prygaya cherez bort, i  ostalis'  lezhat',  ne
zhaluyas', kogda drugie prygali i padali na nih. Hristian slez  s  gruzovika
poslednim. "YA stoyu, - torzhestvuyushche podumal on, - ya stoyu".
   Pri lunnom  svete  on  uvidel  Gardenburga,  kotoryj  smotrel  na  nego
ispytuyushchim vzglyadom. S obeih storon sverkali vspyshki orudij, i  v  vozduhe
stoyal sploshnoj gul, no Hristian byl tak upoen svoej  malen'koj  pobedoj  -
tem, chto emu udalos' samomu vylezti iz mashiny  i  ne  upast',  chto  on  ne
zametil v okruzhayushchem nichego neobychnogo.
   On vnimatel'no osmotrel polusonnyh, s trudom derzhavshihsya na nogah lyudej
i uznal lish' ochen' nemnogih. Mozhet byt', pri dnevnom svete on vspomnit  ih
lica.
   - Gde zhe rota? - sprosil on.
   - |to i est' rota, -  otvetil  Gardenburg  kakim-to  chuzhim  golosom.  U
Hristiana vdrug poyavilos' podozrenie, chto kto-to  drugoj  vydaet  sebya  za
lejtenanta. Vprochem, po vidu on byl  pohozh  na  Gardenburga,  no  Hristian
reshil razobrat'sya v etom potom, kogda vse bolee ili menee uladitsya.
   Gardenburg podnyal ruku i rezko tknul Hristiana v lico.  Ot  ruki  pahlo
smazochnym maslom i potom. Hristian zamorgal i otshatnulsya nazad.
   - Ty zdorov? - sprosil Gardenburg.
   - Da, gospodin lejtenant, - otvetil Hristian, - sovershenno zdorov. Nado
by uznat', gde ostal'naya chast' roty, no s etim tozhe mozhno podozhdat'.
   Gruzovik tronulsya s mesta, skol'zya po peschanoj  kolee,  i  dvoe  soldat
tyazheloj ryscoj pobezhali za nim.
   - Stoj!  -  prikazal  Gardenburg.  Soldaty  ostanovilis',  glyadya  vsled
gruzoviku,  kotoryj,  nabrav  skorost',  s  shumom  unosilsya  na  zapad  po
blestyashchemu v lunnom svete pesku. Oni stoyali u podnozhiya nebol'shogo holma  i
molcha nablyudali, kak gruzovik, stucha podshipnikami, proshel  mimo  motocikla
Gardenburga i polez v goru. Na mgnovenie on  poyavilsya  na  vershine  holma,
ogromnyj,  kachayushchijsya,  po-domashnemu  uyutnyj,  i,  perevaliv  za  greben',
skrylsya iz vidu.
   - My okopaemsya  zdes',  -  skazal  Gardenburg,  rezkim  dvizheniem  ruki
ukazyvaya na blestyashchij peschanyj sklon. Soldaty tupo posmotreli na holm.
   - Pristupajte nemedlenno! -  prikazal  on  i,  obrashchayas'  k  Hristianu,
dobavil: - Distl', ostanetes' so mnoj.
   - Slushayus', -  pospeshno  otvetil  Hristian  i  podoshel  k  Gardenburgu,
dovol'nyj tem, chto mozhet dvigat'sya.
   Gardenburg nachal podnimat'sya  na  holm,  kak  pokazalos'  Hristianu,  s
neobyknovennoj  bystrotoj.  "Udivitel'no,  -  dumal  on,  idya   vsled   za
lejtenantom, - takoj hudoj i shchuplyj, posle etih desyati dnej..."
   Soldaty medlenno shli za nimi. Rezkimi zhestami ruki Gardenburg  ukazyval
kazhdomu, gde on dolzhen okopat'sya. Ih bylo tridcat' sem', i Hristian  opyat'
vspomnil, chto nuzhno budet potom sprosit', chto  zhe  sluchilos'  s  ostal'noj
chast'yu roty. Gardenburg razmestil  lyudej  na  sklone  holma  ochen'  redko,
dlinnoj nerovnoj liniej na rasstoyanii odnoj treti puti do  vershiny.  Posle
togo kak on ukazal mesto kazhdomu soldatu, oni s  Hristianom  obernulis'  i
okinuli vzglyadom sklonivshiesya figury, medlenno  kopavshie  pesok.  Hristian
vdrug ponyal, chto, esli ih atakuyut, im pridetsya stoyat' do konca, potomu chto
otstupat' vverh po otkrytomu sklonu holma s toj linii, gde  ih  raspolozhil
Gardenburg, bylo nevozmozhno. Teper' on nachal ponimat', chto proishodit.
   - Ladno, Distl', - progovoril Gardenburg, - pojdesh' so mnoj.
   Vsled za lejtenantom Hristian napravilsya nazad k doroge. Ne  govorya  ni
slova, on pomog Gardenburgu vtashchit' motocikl na vershinu  holma.  Vremya  ot
vremeni kto-nibud' iz soldat perestaval kopat', oborachivalsya i  pristal'no
sledil, kak eti dvoe medlenno tashchili motocikl k grebnyu  holma.  Kogda  oni
nakonec  dotashchili  mashinu  do  mesta,  Hristian  sovsem   zapyhalsya.   Oni
obernulis' i posmotreli vniz na izvilistuyu lentu  soldat,  mirno  kopavshih
zemlyu. Luna, bezlyudnaya pustynya, vyalye dvizheniya lyudej - vse  eto  vyglyadelo
nereal'no, kak prigrezivshayasya kartina iz dalekih biblejskih vremen.
   - Esli oni vvyazhutsya v  boj,  otstupit'  oni  uzhe  ne  smogut,  -  pochti
bessoznatel'no zametil on.
   - Pravil'no, - reshitel'no podtverdil Gardenburg.
   - Im pridetsya umirat' zdes', - skazal Hristian.
   - Pravil'no, - povtoril  Gardenburg.  I  tut  Hristian  vspomnil  slova
Gardenburga, skazannye emu eshche v |l'-Agejle: "V tyazheloj obstanovke,  kogda
nuzhno proderzhat'sya kak mozhno dol'she, umnyj oficer rasstavit  svoih  soldat
tak, chtoby u nih ne bylo vozmozhnosti otstupat'. Esli oni budut  postavleny
pered vyborom - srazhat'sya ili umeret', znachit, oficer sdelal svoe delo".
   Segodnya Gardenburg sdelal svoe delo otlichno.
   - CHto proizoshlo? - sprosil Hristian.
   Gardenburg pozhal plechami.
   - Oni prorvalis' po obe storony ot nas.
   - Gde oni sejchas?
   Gardenburg ustalo posmotrel na vspyshki artillerijskogo ognya  na  yuge  i
bolee otdalennoe mercanie na severe.
   - Ty sam mne luchshe skazhi  gde,  -  otvetil  on  i,  naklonivshis',  stal
rassmatrivat'  pokazanie  benzomera  na  motocikle.  -   Hvatit   na   sto
kilometrov, - skazal on. - Ty horosho sebya chuvstvuesh'? Uderzhish'sya na zadnem
siden'e?
   Hristian smorshchil lob, izo vseh sil starayas'  ponyat',  chto  eto  znachit,
potom medlenno nachal soobrazhat'.
   - Da, gospodin lejtenant. - On povernulsya i posmotrel vniz  na  cepochku
shatayushchihsya ot ustalosti, uvyazayushchih v peske  lyudej,  kotoryh  on  ostavlyaet
umirat' na etom holme. U nego mel'knula bylo  mysl'  skazat'  Gardenburgu:
"Net, gospodin lejtenant, ya ostanus' zdes'". No kakoj ot etogo tolk?
   Vojna imeet svoi zakony, i on znal, chto esli  oni  otstupali,  sohranyaya
sebya dlya gryadushchih dnej, to eto ne byla trusost' so storony  Gardenburga  i
shkurnichestvo s ego, Hristiana,  storony.  CHto  mozhet  sdelat'  eta  zhalkaya
gorstka lyudej? V luchshem sluchae oni zaderzhat na kakoj-nibud' chas anglijskuyu
rotu na etom golom skate, a potom pogibnut. Esli  by  oni  s  Gardenburgom
ostalis' zdes', to, nesmotrya na vse svoi usiliya, ne smogli by pribavit'  k
etomu chasu hotya by desyat' minut. Vot tak  obstoyalo  delo.  Mozhet  byt',  v
sleduyushchij raz ego samogo ostavyat na holme bez vsyakoj nadezhdy na  spasenie,
a kto-nibud'  drugoj  budet  mchat'sya  po  doroge  v  poiskah  somnitel'noj
bezopasnosti.
   - Ostavajsya zdes', - skazal Gardenburg, - sadis'  i  otdyhaj.  YA  pojdu
skazhu im, chto my edem za minometnym vzvodom dlya podderzhki nashej oborony.
   - Slushayus', - otvetil Hristian i tut zhe sel na  pesok.  On  videl,  kak
Gardenburg bystro soskol'znul vniz, tuda, gde medlenno okapyvalsya Gimmler.
Potom on medlenno povalilsya na bok i, ne  uspev  kosnut'sya  plechom  zemli,
srazu zhe usnul.
   Kto-to sil'no tryas ego za plechi. On otkryl glaza i uvidel  Gardenburga.
On chuvstvoval sebya ne v sostoyanii podnyat'sya i sdelat'  hotya  by  neskol'ko
shagov. Emu hotelos' skazat': "Ostav'te, pozhalujsta,  menya  v  pokoe"  -  i
snova usnut', no Gardenburg shvatil ego  za  shivorot  i  s  siloj  potyanul
vverh.  Hristian  s  trudom  nashel  v  sebe  sily  podnyat'sya.  On   poshel,
Mehanicheski perestavlyaya nogi, ego botinki hrusteli po pesku, napominaya emu
hrust zhestkogo, nakrahmalennogo bel'ya pod utyugom v dome materi.  On  pomog
Gardenburgu podtashchit' motocikl. Gardenburg provorno perekinul  nogu  cherez
siden'e i nachal udaryat' po pedali. Motocikl treshchal, no ne Zavodilsya.
   Hristian smotrel, kak Gardenburg pri tusklom svete luny  izo  vseh  sil
staraetsya zavesti mashinu. Vdrug on pochuvstvoval, chto kto-to stoit ryadom, i
ponyal, chto za nimi nablyudayut. Vsmotrevshis', on uznal Knulena, togo samogo,
chto plakal v mashine. Knulen brosil kopat' i poshel za lejtenantom vverh  po
sklonu. On nichego ne govoril, prosto  stoyal  i  bezuchastno  nablyudal,  kak
Gardenburg snova i snova udaryal po pedali.
   Gardenburg tozhe zametil ego. On medlenno i gluboko vzdohnul,  perekinul
obratno nogu i vstal okolo motocikla.
   - Knulen, marsh na svoe mesto! - prikazal on.
   - Slushayus', - otvetil tot, no ne poshevelilsya.
   Togda Gardenburg podoshel k nemu i sil'no udaril ego kulakom po nosu.  U
Knulena bryznula iz nosa krov', on zasopel, no ne dvinulsya s  mesta,  ruki
ego kak pleti viseli po bokam, kak budto oni emu  byli  bol'she  ne  nuzhny.
Vintovku i lopatu on ostavil vnizu, v okope. Gardenburg otoshel nazad  i  s
lyubopytstvom  i  bez  vsyakoj  zloby  posmotrel  na  Knulena,  slovno   tot
predstavlyal soboj neslozhnuyu tehnicheskuyu zadachu, kotoruyu nado budet  reshit'
v svoe vremya. Zatem on snova podoshel  k  soldatu  i  dvazhdy  ochen'  sil'no
udaril ego. Knulen medlenno opustilsya  na  koleni.  Stoya  na  kolenyah,  on
bespomoshchno smotrel na Gardenburga.
   - Vstat'! - skomandoval Gardenburg.
   Knulen medlenno  podnyalsya,  prodolzhaya  molchat',  ruki  ego  po-prezhnemu
bezvol'no viseli po bokam.
   Hristian s nedoumeniem posmotrel na nego. "Pochemu ty ne ostalsya lezhat'?
- podumal on, nenavidya  etogo  meshkovatogo,  nekrasivogo  parnya,  stoyashchego
zdes', na grebne  zalitogo  lunnym  svetom  holma,  molchalivym,  strastnym
uprekom. - Pochemu ty ne umiraesh'?"
   - A teper', - prikazal Gardenburg, - poshel vniz.
   No Knulen prodolzhal stoyat', kak budto slova bol'she ne dohodili  do  ego
soznaniya. On tol'ko inogda vsasyval stekavshuyu v rot  krov',  i  eti  zvuki
kak-to ne vyazalis' s ego sognutoj, molchalivoj figuroj. Vse eto bylo pohozhe
na odnu iz  sovremennyh  kartin,  kotorye  Hristian  videl  v  Parizhe:  na
pustynnom holme pod zahodyashchej lunoj tri  izmozhdennye,  molchalivye,  temnye
figury; nebo i zemlya, neprivetlivye i temnye,  a  vokrug  pochti  takoe  zhe
tainstvennoe nezemnoe siyanie.
   - Horosho, - skazal Gardenburg, - idem so mnoj.
   On vzyal motocikl za rul' i pokatil ego po obratnomu skatu holma vniz, v
protivopolozhnuyu storonu ot kopavshih. Vzglyanuv v poslednij raz na  tridcat'
shest' figur, ritmichno i vyalo kopavshihsya v  peske  pustyni,  Hristian  stal
spuskat'sya po tropinke vsled za Gardenburgom i Knulenom.
   Knulen shel za motociklom, ele volocha nogi. Oni proshli v polnom molchanii
metrov pyat'desyat. Potom Gardenburg ostanovilsya. - Poderzhi-ka, - skazal  on
Hristianu.
   Hristian vzyalsya za rul' i prislonil motocikl k noge. Knulen ostanovilsya
i  bezropotno  ustavilsya  na  lejtenanta.  Gardenburg  otkashlyalsya,  slovno
sobiralsya proiznesti  rech',  zatem  podoshel  k  Knulenu,  mnogoznachitel'no
posmotrel na nego i dvazhdy zhestoko i bystro udaril ego mezhdu glaz.  Knulen
otshatnulsya nazad i bezzvuchno opustilsya na  pesok,  s  tupym  uporstvom  ne
spuskaya glaz s lejtenanta. Gardenburg zadumchivo posmotrel na  nego,  potom
vynul pistolet i vzvel kurok. Knulen  dazhe  ne  poshevelilsya,  i  nichto  ne
izmenilos' v ego temnom,  okrovavlennom  lice,  osveshchennom  skupym  svetom
luny.
   Gardenburg vystrelil. Opirayas' na ruki, Knulen pytalsya podnyat'sya.
   - Moj dorogoj lejtenant, -  skazal  on  spokojnym  i  yasnym  golosom  i
povalilsya v pesok vniz licom.
   Gardenburg ubral pistolet.
   - Vse v poryadke, - skazal on.
   Zatem, podojdya k motociklu, on  odnim  mahom  sel  v  sedlo,  nazhal  na
pedal', i motor na etot raz zarabotal.
   - Sadis'! - prikazal on Hristianu.
   Hristian ostorozhno zakinul nogu  i  sel  na  zadnee  siden'e.  Motocikl
zadrozhal i zaprygal.
   - Derzhis' krepche, - skazal Gardenburg, - obhvati menya rukami.
   Hristian plotno obhvatil lejtenanta vokrug talii. "CHudno, - dumal on, -
v takoe vremya obnimat' oficera, slovno devushka, vyehavshaya s motoklubom  na
voskresnuyu progulku v  les".  Tesno  prizhavshis'  k  Gardenburgu,  Hristian
chuvstvoval uzhasnyj zapah, ishodivshij  ot  ego  tela,  i  boyalsya,  chto  ego
vyrvet.
   Gardenburg vklyuchil skorost', dal gaz,  mashina  zatarahtela  i  s  revom
poneslas' vpered. Hristianu hotelos' skazat': "Pozhalujsta, ne  shumite".  V
takih sluchayah nado  dejstvovat'  tiho,  nehorosho  tak  otkryto  pokazyvat'
ostayushchimsya zdes' lyudyam, chto ih brosayut odnih na smert' i chto v  to  vremya,
kak drugie vse eshche budut zhit', ih kosti budut gnit' na etom holme,  potomu
chto otsyuda nevozmozhno spastis'.
   "Teper' ih tridcat' shest', - podumal  Hristian,  vspominaya  staratel'no
vyrytye malen'kie okopchiki, stoyashchie na puti anglichan,  na  puti  tankov  i
bronemashin. - Tri dyuzhiny soldat, - dumal on, krepko derzhas' za  lejtenanta
na podprygivayushchej mashine i  starayas'  otvlech'  sebya  raznymi  postoronnimi
myslyami, chtoby ne  nachalsya  pristup  malyarii  ili  oznoba,  -  tri  dyuzhiny
soldat..."
   Kogda oni vyehali na ravninu, Gardenburg pribavil skorost'.  Oni  ehali
po bezlyudnoj pustyne, osveshchennoj  poslednimi  luchami  zahodyashchej  luny;  po
vsemu gorizontu  mel'kali  vspyshki  dalekoj  artillerijskoj  strel'by.  Ot
bystroj ezdy veter svistel v ushah. U Hristiana sdulo  furazhku,  no  on  ne
obratil na  eto  nikakogo  vnimaniya;  zato  veter  otnosil  ishodivshij  ot
lejtenanta zapah, i on bol'she ego ne chuvstvoval.


   V techenie poluchasa oni ehali v severo-zapadnom napravlenii. Vspyshki  na
gorizonte  stanovilis'  vse  sil'nee  i  yarche,  poka  motocikl  petlyal  po
izvilistoj doroge mezhdu dyun i sluchajnyh ostrovkov suhoj nizkorosloj travy.
Po  doroge  to  i  delo  vstrechalis'  obgorelye  tanki,  avtomashiny.   Vot
perevernutyj gruzovik, ogromnaya os' kotorogo  pri  tusklom  svete  torchit,
slovno zenitnoe orudie.  Promel'knulo  neskol'ko  svezhih,  naspeh  vyrytyh
mogil s vintovkami, votknutymi shtykom v zemlyu  i  s  nadetymi  na  priklad
kaskami  ili  furazhkami;  neskol'ko  razbityh,  obgorevshih   samoletov   s
pognutymi propellerami i polomannymi kryl'yami, izurodovannye metallicheskie
chasti kotoryh tusklo otrazhali svet luny. No, poka oni ne dostigli  dorogi,
prohodivshej znachitel'no severnee i idushchej pochti strogo  na  zapad,  im  ne
vstretilos' nikakih vojsk. Vyehav na dorogu, oni vdrug okazalis' v dlinnoj
kolonne polkovogo transporta. Gruzoviki, broneavtomobili, razvedyvatel'nye
mashiny, tyagachi medlenno dvigalis' po uzkoj doroge v plotnyh oblakah pyli i
otrabotannyh gazov.
   Gardenburg s容hal na obochinu, no ne ochen' daleko ot dorogi, potomu chto,
kogda mestnost' neskol'ko raz perehodit iz ruk  v  ruki,  ne  znaesh',  gde
mozhno natknut'sya na minu. On neozhidanno  ostanovil  motocikl,  i  Hristian
chut' bylo ne svalilsya s sedla. Gardenburg bystro  povernulsya  i  podderzhal
ego.
   - Blagodaryu vas, - vezhlivo skazal Hristian. U nego snova nachalsya oznob,
v golove shumelo, yazyk raspuh, a chelyusti ot holoda szhala spazma.
   - Mozhesh' sest'  v  odin  iz  etih  gruzovikov,  -  kriknul  Gardenburg,
vzmahnuv  rukoj  (zachem  tratit'  stol'ko  energii?)  v  storonu  medlenno
prohodivshej s rovnym gulom kolonny, - no ya ne sovetuyu.
   - Kak prikazhete, gospodin lejtenant, - otvetil Hristian s zastyvshej  na
lice  druzhelyubnoj  ulybkoj,  slovno  p'yanyj,  popavshij   na   chopornyj   i
dovol'no-taki skuchnyj priem.
   - YA ne znayu, kakie oni imeyut rasporyazheniya! - kriknul  Gardenburg.  -  V
lyuboj moment ih mogut povernut' i brosit' v boj...
   - Konechno, - soglasilsya Hristian.
   - Samoe vernoe delo  -  derzhat'sya  svoego  sobstvennogo  transporta,  -
skazal Gardenburg. Hristian chuvstvoval blagodarnost' k lejtenantu  za  to,
chto on tak lyubezno vse emu ob座asnyaet.
   - Da, v samom dele, - podtverdil on.
   - CHto ty skazal? - ne rasslyshal Gardenburg; mimo  s  grohotom  prohodil
bronevik.
   - YA skazal... - Hristian zapnulsya, on uzhe ne pomnil, chti Govoril.  -  YA
soglasen,  -  neopredelenno  kivnuv  golovoj,  skazal  on,  -   sovershenno
soglasen.
   - Horosho, - skazal Gardenburg, razvyazyvaya u Hristiana na shee platok.  -
Luchshe prikryt' im lico ot pyli. - I on nachal zavyazyvat' uzel na zatylke  u
Hristiana.
   No Hristian, slegka otstraniv ruki lejtenanta, skazal:
   - Izvinite, odnu minutochku... - U nego nachalas' rvota.
   Lyudi v prohodivshih mimo mashinah ne obrashchali vnimaniya ni na nego, ni  na
lejtenanta,  oni  smotreli  tol'ko  vpered  bez  vsyakogo   interesa,   bez
lyubopytstva, bez celi i nadezhdy, slovno eto byli ne zhivye  lyudi,  a  parad
tenej, prohodyashchij pered zatumanennym vzorom umirayushchego.
   Hristian vypryamilsya. On chuvstvoval  sebya  uzhe  luchshe,  hotya  nepriyatnoe
oshchushchenie vo rtu usililos'. On povyazal platkom nos i vsyu nizhnyuyu chast' lica.
Pal'cy ploho povinovalis' emu, i lish' s trudom emu udalos' zavyazat'  szadi
uzel.
   - YA gotov, - dolozhil on.
   Gardenburg tozhe uspel zavyazat' lico platkom.  Hristian  opyat'  obhvatil
lejtenanta za taliyu,  i  motocikl,  tarahtya  i  podprygivaya,  vklinilsya  v
kolonnu i poehal vsled za sanitarnoj mashinoj, iz otorvannoj dveri  kotoroj
torchali tri pary nog.
   Hristian byl ispolnen glubokoj simpatii k lejtenantu, tverdo i uverenno
sidevshemu pered nim v  maske  iz  nosovogo  platka,  pridavavshej  emu  vid
bandita iz amerikanskogo  fil'ma.  "YA  dolzhen  kak-to  vyrazit'  emu  svoyu
priznatel'nost'", - podumal on. Celyh pyat' minut, tryasyas' v  klubah  pyli,
on staralsya najti sposob pokazat' svoyu blagodarnost'  lejtenantu.  Nakonec
emu v golovu prishla ideya. "YA rasskazhu emu o ego zhene i o sebe,  -  podumal
Hristian, - bol'she ya nichego ne mogu pridumat'. -  On  pokachal  golovoj.  -
Net, eto glupo, glupo, glupo". No teper', kogda  eta  ideya  prishla  emu  v
golovu, on ne mog ot nee otdelat'sya. On zakryl glaza,  starayas'  dumat'  o
teh tridcati shesti, medlenno kopayushchih okopy tam, na  yuge,  potom  staralsya
vspomnit', skol'ko piva, holodnogo  vina  i  holodnoj  vody  on  vypil  za
poslednie pyat' let.  Odnako  ego  vse  vremya  tak  i  podmyvalo  kriknut',
zaglushaya shum mashin: "Lejtenant, ya zhil s vashej zhenoj, kogda ezdil v  otpusk
iz Renna".
   Kolonna ostanovilas', i Gardenburg, chtoby uderzhat' mashinu v ravnovesii,
snyal nogu s pedali. V celyah bezopasnosti on reshil  ostavat'sya  v  seredine
kolonny. "Vot sejchas, - podumal Hristian, zahvachennyj svoej ideej,  -  vot
sejchas ya skazhu emu". No v etot  moment  iz  sanitarnoj  mashiny  vyshli  dva
soldata, vytashchili za nogi telo i polozhili ego na dorogu.  Zatem,  medlenno
volocha ustalye nogi, oni ottashchili  ego  na  obochinu,  podal'she  ot  mashin.
Hristian nablyudal za nimi poverh platka. Soldaty  vinovato  posmotreli  na
nego.
   - On nezhivoj, - ser'ezno skazal odin iz nih,  podhodya  k  Hristianu,  -
kakoj smysl vezti ego, esli on nezhivoj?
   Kolonna tronulas', i sanitarnaya mashina  popolzla  na  pervoj  skorosti.
Soldaty pobezhali sledom, flyagi hlopali ih po bedram. Oni dolgo tashchilis' za
mashinoj, prezhde chem im udalos' vlezt' v kuzov po torchavshim  iz  otorvannoj
dveri nogam. Potom  stalo  slishkom  shumno,  chtoby  mozhno  bylo  rasskazat'
Gardenburgu o ego zhene.
   Trudno vspomnit', kogda nachalas' strel'ba.  Snachala  v  golove  kolonny
razdalsya sil'nyj tresk, i mashiny ostanovilis'. Potom do  Hristiana  doshlo,
chto on uzhe davno slyshit kakoj-to shum, no ne mozhet ponyat', chto proishodit.
   Lyudi tyazhelo vyskakivali iz mashin, razbegalis' v obe storony ot dorogi i
rassypalis' po pustyne. Odin ranenyj vyvalilsya  iz  sanitarnoj  mashiny  i,
vryvayas' pal'cami v pesok, volocha za  soboj  nepodvizhnuyu  nogu,  popolz  k
nebol'shomu ostrovku travy, vidnevshemusya v desyati metrah sprava ot  dorogi.
On leg tam i nachal pospeshno kopat' pered  soboj  rukami.  So  vseh  storon
zarabotali pulemety, i bronemashiny, razvernuvshis' kak  pridetsya  po  obeim
storonam dorogi, otkryli yarostnyj besporyadochnyj  ogon'.  Kakoj-to  chelovek
bez furazhki begal vdol', kolonny broshennyh s rabotayushchimi motorami mashin  i
zlobno oral: "Vy otvetite za eto, otvetite, svolochi!" Ego lysaya nepokrytaya
golova blestela pri svete luny,  on  yarostno  razmahival  stekom.  "Dolzhno
byt', po men'shej mere polkovnik", - podumal Hristian.
   Miny padali metrah v shestidesyati.  Odin  tyagach  zagorelsya,  i  v  svete
plameni Hristian videl, kak  lyudi  v  besporyadke  razbegayutsya  v  storony.
Gardenburg postavil motocikl ryadom s sanitarnoj mashinoj i vyklyuchil  motor.
On vnimatel'no vsmatrivalsya v pustynyu, i treugol'naya povyazka na  ego  lice
hlopala po podborodku, kak ploho prikleennaya boroda.
   Anglichane  otkryli  ogon'  trassiruyushchimi   pulyami   i   malokalibernymi
snaryadami; izognutye trassy vnachale lenivo podnimalis' v nebo, a potom  po
mere priblizheniya k kolonne, kazalos', nabirali skorost'. Hristian nikak ne
mog soobrazit', otkuda vedetsya  ogon'.  "Nikakogo  poryadka,  -  s  uprekom
podumal on, - nevozmozhno voevat' v takih nelepyh usloviyah". On  stal  bylo
slezat' s motocikla, reshiv lech' gde-nibud' v storonke i zhdat',  chto  budet
dal'she.
   -  Ostavajsya  na  meste!  -  kriknul  Gardenburg,  hotya  ih   razdelyalo
kakih-nibud' tridcat' santimetrov. "Opyat' neporyadok", - s  obidoj  podumal
Hristian, snova usazhivayas' na bagazhnik. On staralsya nashchupat' svoj avtomat,
no nikak ne mog vspomnit', kuda on devalsya. Iz sanitarnoj mashiny shel edkij
zapah dezinficiruyushchih  veshchestv,  smeshannyj  s  trupnym  zapahom.  Hristian
zakashlyalsya. Vdrug razdalsya  svist,  i  sovsem  blizko  razorvalsya  snaryad.
Hristian  prignulsya  za  metallicheskim  bortom   sanitarnoj   mashiny.   On
pochuvstvoval legkij udar v spinu i, podnyav ruku, sbrosil s  plecha  goryachij
izmyatyj oskolok. Opuskaya ruku, on obnaruzhil, chto avtomat visit u  nego  na
pleche. On staralsya raspravit' zaputavshijsya remen', kogda Gardenburg  vdrug
zavel motocikl i rezko rvanul vpered. Hristian ele uderzhalsya v  sedle.  On
udarilsya podborodkom o stvol avtomata,  prikusil  yazyk  i  oshchutil  vo  rtu
solenyj  i  teplyj  vkus  krovi.  On  prizhalsya  k   Gardenburga,   kotoryj
stremitel'no vel motocikl sredi  sognutyh  figur,  sredi  shuma  i  grohota
razryvov. Vdali v storonu dorogi izgibalis' dugoj strui trassiruyushchih pul'.
Gardenburg vel podprygivayushchuyu mashinu pryamo pod trassami. Vskore oni  vyshli
iz polosy, yarko osveshchennoj goryashchimi avtomashinami.
   - Polnyj besporyadok, - probormotal  Hristian,  vdrug  rasserdivshis'  na
Gardenburga. Esli on edet k anglichanam,  to  pust'  edet  odin,  zachem  zhe
tashchit'  za  soboj  Hristiana?  Hristian  reshil  shitrit'  i  svalit'sya   s
motocikla. On popytalsya podnyat' nogu, no zacepilsya  shtaninoj  za  kakuyu-to
vystupayushchuyu detal' i nikak ne mog osvobodit'sya. Vdrug vperedi,  v  storone
ot dorogi on zametil smutnye siluety tankov, razvertyvayushchih  svoi  orudiya.
Iz bashni odnogo tanka otkryl ogon' pulemet, i puli pronzitel'no zasvisteli
za samoj spinoj.
   Hristian prignulsya, plotno prizhav golovu  k  plechu  lejtenanta.  Pryazhki
kozhanogo  snaryazheniya  Gardenburga  carapali  emu   lico.   Pulemet   snova
razvernulsya, i na etot raz puli  stali  padat'  pryamo  pered  nimi,  gulko
udaryayas' v pesok i podnimaya oblachka pyli.
   Hristian zakrichal  i  eshche  sil'nee  prizhalsya  k  lejtenantu.  Emu  bylo
strashno. On znal, chto nichego ne mozhet  sdelat'  dlya  svoego  spaseniya;  ih
obyazatel'no ub'yut,  i  on,  lejtenant,  motocikl  prevratyatsya  v  sploshnuyu
dymyashchuyusya massu, i na peske ostanetsya tol'ko gruda  obgorelogo  tryap'ya  da
luzha krovi i benzina. Potom kto-to ryadom zakrichal  po-anglijski,  otchayanno
razmahivaya rukami.  Gardenburg,  vorcha  chto-to  sebe  pod  nos,  eshche  nizhe
sklonilsya nad rulem. Vskore  svist  pul'  prekratilsya,  i  neozhidanno  oni
okazalis' odni na blednoj  poloske  dorogi,  a  strel'ba  zamirala  daleko
pozadi.
   Hristian nakonec  uspokoilsya.  Kogda  Gardenburg  vypryamilsya,  on  tozhe
razognul spinu i dazhe s nekotorym interesom  posmotrel  na  prostiravshuyusya
pered podprygivayushchim motociklom otkrytuyu dorogu. On chuvstvoval  nepriyatnyj
vkus vo rtu ot rvoty i krovi, shcheka nyla, tak kak pod platok nabilsya pesok,
raz容vshij ssadiny. On gluboko vzdohnul i pochuvstvoval sebya gorazdo  luchshe,
ischezla dazhe ustalost'.
   Vspyshki i strel'ba pozadi vskore sovsem stihli,  i  cherez  pyat'  minut,
kazalos', oni ostalis' odni v tihoj, zalitoj  lunnym  svetom  pustyne,  na
vsem ogromnom prostranstve ot Sudana do Sredizemnogo morya, ot |l'-Alamejna
do Tripoli.
   Hristian nezhno obnyal Gardenburga. On vspomnil, chto hotel chto-to skazat'
lejtenantu pered tem, kak vse eto nachalos', no zabyl, chto imenno. On  snyal
s lica platok, oglyadelsya vokrug, chuvstvuya, kak veter  osushaet  ugolki  ego
rta. On byl schastliv i v mire so vsem mirom. Gardenburg strannyj  chelovek,
no Hristian znal, chto na nego mozhno polozhit'sya, - on blagopoluchno dostavit
ego v bezopasnoe mesto. Kogda i kuda imenno on ego dostavit,  Hristian  ne
znal, no ne bylo nuzhdy ob  etom  bespokoit'sya.  Kak  horosho,  chto  kapitan
Myuller, kotoryj komandoval ih rotoj, ubit. Esli by on byl zhiv,  to  sejchas
na motocikle sideli by Myuller i Gardenburg, a Hristian ostalsya by  na  tom
holme s tremya dyuzhinami obrechennyh na smert' lyudej...
   On gluboko vdohnul suhoj vozduh, mchavshijsya  navstrechu.  Teper'  on  byl
uveren, chto budet zhit' i, vozmozhno, dazhe dovol'no dolgo.


   Gardenburg ochen' horosho vel motocikl, i oni proehali  uzhe  znachitel'noe
rasstoyanie,  buksuya,  podprygivaya  v  vozduh,  no  neuklonno  dvigayas'   v
severo-zapadnom napravlenii. Pozadi nebo osvetilos' rozovym  svetom  zari.
Pustynya i doroga ostavalis' bezlyudnymi,  koe-gde  vidnelis'  oblomki,  vse
cennoe bylo akkuratno podobrano  batal'onami  sbora  imushchestva.  Vremya  ot
vremeni szadi  vse  eshche  donosilsya  otdalennyj  gul  strel'by,  otrazhennyj
mnogogolosym ehom pustyni.
   Vzoshlo solnce. Gardenburg teper', kogda rassvelo, uvelichil skorost',  i
Hristianu prishlos' sosredotochit' vse vnimanie na tom, chtoby ne upast'.
   - Hochetsya spat'? - gromko sprosil Gardenburg, obernuvshis' nazad,  chtoby
Hristian mog uslyshat' ego skvoz' shum motora.
   - Nemnogo, - priznalsya Hristian, - ne ochen'.
   - Razgovarivaj so mnoj, a to ya chut' bylo sejchas ne usnul.
   - Slushayus'. - Hristian otkryl bylo rot, namerevayas' nachat' razgovor, no
tut zhe zakryl ego. On nikak ne mog pridumat', o chem govorit'.
   - Nu davaj, - razdrazhenno kriknul Gardenburg, - govori!
   - Slushayus', - povtoril Hristian i bespomoshchno dobavil: - A o chem?
   - O chem ugodno, hot' o pogode.
   Hristian poglyadel vokrug: pogoda byla takaya zhe,  kak  i  vse  poslednie
shest' mesyacev.
   - Vidimo, budet zharkij den', - progovoril on.
   - Gromche, - kriknul Gardenburg, smotrya pryamo pered soboj, - ya ne slyshu!
   - YA skazal, chto, vidimo, budet zharkij den'! - prokrichal Hristian v  uho
lejtenanta.
   - Vot tak, - otozvalsya Gardenburg, - da, ochen' zharkij.
   Hristian staralsya najti druguyu temu.
   - Prodolzhaj, - neterpelivo kriknul Gardenburg.
   - O chem eshche vy hoteli by pogovorit'? - sprosil Hristian.
   On byl kak v durmane i ne mog zastavit' sebya sdelat' takoe utomitel'noe
umstvennoe usilie.
   - Bozhe moj! Da o chem ugodno! Ty byl v tom  grecheskom  bordele,  kotoryj
otkryli v Kirene?
   - Byl.
   - Nu i kak tam?
   - Ne znayu, ya stoyal v  ocheredi,  i  za  tri  cheloveka  peredo  mnoj  ego
zakryli.
   - A kto-nibud' iz tvoih znakomyh popal?
   Hristian muchitel'no dumal.
   - Da, odin ranennyj v golovu efrejtor.
   - Nu, i kak emu ponravilos'?
   Hristian staralsya vspomnit'.
   - Kazhetsya, on skazal, chto grecheskie devushki ne ochen' horoshi, v nih  net
strasti.  A  potom,  -  vspominaya,  dobavil  on,  -   vse   bylo   slishkom
po-kazennomu.
   - Tvoj priyatel' idiot, - zlobno proiznes Gardenburg.
   - Tak tochno, - soglasilsya Hristian i zamolchal.
   - Prodolzhaj. -  Gardenburg  rezko  tryahnul  golovoj,  kak  by  starayas'
prognat' son. - Prodolzhaj govorit'. Kak ty provel svoj otpusk v Berline?
   - YA hodil v operu, - bystro otvetil Hristian, - i na koncerty.
   - Ty tozhe idiot.
   - Tak tochno,  -  otvetil  Hristian,  s  opaskoj  dumaya,  chto  lejtenant
nachinaet zagovarivat'sya.
   - Vstrechalsya s devushkami v Berline?
   - Da. - Hristian tshchatel'no obdumyval otvet. - YA  poznakomilsya  s  odnoj
devushkoj, kotoraya rabotala na aviacionnom zavode.
   - Bylo u tebya s nej chto-nibud'?
   - Da.
   - Nu i kak?
   - Otlichno! -  gromko  otvetil  Hristian,  trevozhno  vsmatrivayas'  cherez
naklonennuyu golovu lejtenanta v prostirayushchuyusya vperedi pustynyu.
   - Horosho, - odobritel'no skazal lejtenant, - a kak ee zvali?
   - Margarita, - otvetil Hristian posle nekotorogo kolebaniya.
   - Ona byla zamuzhem?
   - Ne dumayu, ona ob etom ne govorila.
   - SHlyuhi, - vyrugalsya Gardenburg, obrashchayas' ko vsem berlinskim devushkam.
- Ty byl kogda-nibud' v Aleksandrii?
   - Net.
   - Mne tak hotelos' tuda s容zdit', - skazal Gardenburg.
   - Ne dumayu, chto teper' nam udastsya tuda popast'.
   - Molchat'! - zaoral Gardenburg. Motocikl rezko rvanulo v storonu, no on
uspel ego vypravit'. - My popadem tuda! Slyshish'? YA skazal,  chto  my  budem
tam! I ochen' skoro! Ty slyshish' menya?
   - Slyshu, - kriknul Hristian navstrechu vetru, cherez golovu lejtenanta.
   Lejtenant povernulsya na  svoem  siden'e.  Lico  ego  iskazilos',  glaza
mrachno blesteli iz-pod chernyh ot pyli vek, rot byl otkryt, i zuby kazalis'
oslepitel'no belymi na fone pochernevshih gub.
   - YA prikazyvayu tebe zamolchat'! - besheno zaoral  on,  slovno  obuchal  na
placu pri sil'nom vetre celuyu rotu novobrancev. - Zatkni svoyu glotku,  ili
ya...
   V etot moment rul' rezko rvanulsya v storonu,  perednee  koleso  zaneslo
poperek dorogi, i lejtenant vypustil rukoyatki. Hristian ponyal, chto padaet,
i poletel vpered, uvlekaya  za  soboj  lejtenanta.  Gardenburg  udarilsya  o
vzdybivsheesya perednee koleso, motocikl yuzom  poshel  v  storonu,  prodolzhaya
gromko tarahtet', i  oprokinulsya.  Hristian  pochuvstvoval,  chto  letit,  i
zakrichal, no kakoj-to vnutrennij  golos  spokojno  govoril  emu:  "|to  uzh
slishkom". Potom on obo chto-to udarilsya i pochuvstvoval bol' v pleche, no vse
zhe pripodnyalsya na odno koleno.
   Lejtenant lezhal pod motociklom,  perednee  koleso  kotorogo  prodolzhalo
krutit'sya, a zadnee bylo sovershenno iskoverkano. On lezhal  nepodvizhno,  iz
rassechennogo lba  struilas'  krov',  nelepo  sognutye  nogi  byli  prizhaty
mashinoj. Hristian medlenno podoshel k nemu i potryas ego, no eto ne pomoglo.
Togda on s trudom podnyal motocikl i  perevernul  ego  na  druguyu  storonu.
Otdohnuv nemnogo, on dostal individual'nyj paket i neumelo nalozhil povyazku
na lob lejtenanta. Vnachale kazalos', chto povyazka sdelana ochen'  akkuratno,
no vskore cherez nee prosochilas' krov', i ona vyglyadela teper' tak zhe,  kak
vse drugie povyazki, kotorye emu prihodilos' videt'.
   Vdrug lejtenant sel, odnim vzglyadom okinul mashinu i tverdo proiznes:
   - Teper' pojdem peshkom. - No kogda on popytalsya vstat', u  nego  nichego
ne vyshlo. On zadumchivo posmotrel na svoi  nogi.  -  Nichego  ser'eznogo,  -
skazal on, slovno starayas' ubedit' sebya, - uveryayu tebya, nichego ser'eznogo.
A u tebya vse v poryadke?
   - Da, gospodin lejtenant.
   - Pozhaluj, ya otdohnu minut desyat', a tam posmotrim. - On leg na  spinu,
prizhav rukami ko lbu propitannuyu krov'yu povyazku.
   Hristian prisel  okolo  nego.  On  nablyudal,  kak  vse  eshche  vertyashcheesya
perednee koleso medlenno ostanavlivalos'; ono negromko  gudelo,  s  kazhdym
oborotom vse tishe i tishe. Potom ostanovilos', i nastupila  tishina.  Molchal
motocikl, molchal lejtenant, molchala pustynya, molchali armii, pereputavshiesya
drug s drugom gde-to pozadi.
   V luchah utrennego solnca pustynya  kazalas'  svezhej  i  spokojnoj.  Dazhe
oblomki motocikla pri etom svete vyglyadeli prosto  i  bezobidno.  Hristian
medlenno otkuporil flyagu, otpil glotok vody, tshchatel'no propoloskal  rot  i
tol'ko  togda  proglotil  ee  s  gromkim,  derevyannym  zvukom.  Gardenburg
priotkryl odin glaz, chtoby posmotret', chto on delaet.
   - Beregi vodu, - mashinal'no prikazal on.
   - Slushayus', - otvetil Hristian, podumav s  voshishcheniem:  "|tot  chelovek
budet prikazyvat' samomu d'yavolu, kogda tot stanet  sovat'  ego  v  adskuyu
pech'. Gardenburg - eto triumf nemeckoj voennoj shkoly. Prikazy b'yut iz nego
struej, slovno krov' iz arterii. Dazhe na smertnom odre on  budet  izlagat'
svoi plany na ocherednoj boj".
   Nakonec Gardenburg so vzdohom  uselsya.  Oshchupav  promokshuyu  povyazku,  on
sprosil:
   - |to ty menya perevyazal?
   - YA.
   - Ona svalitsya pri pervom  dvizhenii,  -  skazal  Gardenburg  holodno  i
bezzlobno,  kak  bespristrastnyj  kritik.  -  Kto  tebya  uchil  nakladyvat'
povyazki?
   - Vinovat, - smutilsya Hristian, - dolzhno byt', mne tozhe bylo ne po sebe
posle etoj vstryaski.
   - Veroyatno, - soglasilsya Gardenburg. - I vse zhe glupo zrya tratit' bint.
- On rasstegnul kitel' i dostal kleenchatyj planshet s  akkuratno  slozhennoj
kartoj mestnosti. Razlozhiv kartu na peske, on skazal: - Sejchas  posmotrim,
gde my nahodimsya.
   "Udivitel'no,  -  podumal  Hristian,  -  on  vsegda   gotov   k   lyubym
neozhidannostyam".
   Izuchaya kartu, Gardenburg vremya ot vremeni  zazhmurival  glaza,  a  kogda
kasalsya rukoj povyazki, lico ego iskazhalos' ot boli.  Odnako  on  toroplivo
chto-to prikidyval, bormocha sebe pod nos. Zatem svernul kartu, bystro sunul
ee v planshet i tshchatel'no zapryatal ego pod kitel'.
   - Ochen' horosho, - progovoril on, - eta  doroga  soedinyaetsya  s  drugoj,
vedushchej na zapad, kilometrah v vos'mi  otsyuda.  Nu  kak,  smozhesh'  stol'ko
projti?
   - Smogu, a kak vy?
   Gardenburg prezritel'no posmotrel na nego.
   - Obo mne ne  bespokojsya.  Vstat'!  -  ryavknul  on  tak,  slovno  opyat'
obrashchalsya k vse toj zhe voobrazhaemoj rote.
   Hristian medlenno podnyalsya. Nylo plecho,  i  on  s  trudom  mog  dvigat'
rukoj, no on byl uveren, chto esli  ne  vse,  to  neskol'ko  kilometrov  iz
vos'mi on smozhet projti. On videl, kak Gardenburg  s  neveroyatnym  usiliem
podnimalsya s peska; na lice ego vystupil pot, cherez povyazku na  lbu  snova
prosochilas'  krov',  no  kogda  Hristian  naklonilsya,  chtoby  pomoch'  emu,
Gardenburg surovo posmotrel na nego i ryavknul:
   - Uhodi proch'!
   Hristian otstupil nazad i molcha stal nablyudat', kak Gardenburg izo vseh
sil staraetsya podnyat'sya; on upersya nogami v pesok, kak budto  prigotovilsya
prinyat' udar napadayushchego  na  nego  giganta,  zatem,  opirayas'  na  pravyj
lokot', on s neveroyatnym usiliem nemnogo ottolknulsya ot zemli. Medlenno, s
iskazhennym  ot  boli  mertvenno-blednym  licom   on   podnyalsya   i   vstal
polusognuvshis', a zatem  ryvkom  vypryamilsya.  On  stoyal,  pokachivayas',  no
sovsem pryamo. Pot  i  krov',  smeshavshis'  s  gryaz'yu,  pokryvali  ego  lico
strashnoj, plotnoj maskoj. "Plachet", - s udivleniem zametil Hristian. Slezy
ostavlyali glubokie borozdy na ego gryaznyh shchekah. On tyazhelo dyshal,  iz  ego
gorla poroj vyryvalis'  suhie  sderzhivaemye  vshlipyvaniya,  no  zuby  byli
plotno stisnuty. Smeshnym, nelovkim dvizheniem on povernulsya k severu.
   - Vse v poryadke, - skazal on, - shagom marsh! I zashagal vperedi Hristiana
po glubokomu pesku, prihramyvaya i chudno skloniv golovu na bok.
   On uporno shel vpered, ne oglyadyvayas'. Hristian  sledoval  za  nim.  Emu
strashno hotelos' pit', boltavshijsya za plechom  avtomat  kazalsya  neveroyatno
tyazhelym, no on reshil ne pit' i ne prosit' otdyha, poka Gardenburg  sam  ne
predlozhit.
   Oni medlenno shli  po  pesku,  ele  perestavlyaya  nogi,  sredi  rzhaveyushchih
oblomkov po napravleniyu k doroge,  vedushchej  na  sever,  gde,  byt'  mozhet,
drugie nemcy probivayutsya k svoim  posle  boya.  A  vozmozhno,  ih  zhdut  tam
anglichane.
   Ob  anglichanah  Hristian  dumal  spokojno   i   besstrastno.   Oni   ne
predstavlyali dlya nego  real'noj  ugrozy.  Edinstvennymi  real'nymi  veshchami
sejchas  byli  lish'  mednyj  vkus  vo  rtu,  slovno  ot  prokisshego  susla,
Gardenburg, pletushchijsya vperedi, kak podbityj  zver',  i  zhestokoe  palyashchee
solnce, podnimayushcheesya vse vyshe i vyshe. Esli na doroge ih  zhdut  anglichane,
to reshenie budet prinyato v svoe vremya, a sejchas emu ne do etogo.
   Kogda oni vo  vtoroj  raz  priseli  otdohnut',  izmuchennye,  iznurennye
palyashchim znoem, s  vospalennymi  glazami,  na  gorizonte  vdrug  pokazalas'
mashina. Ona bystro priblizhalas', ostavlyaya za soboj kluby pyli. Vskore  oni
razlichili naryadnuyu otkrytuyu shtabnuyu mashinu, a zatem uvideli, chto ona  byla
ital'yanskoj.
   Gardenburg s ogromnym usiliem podnyalsya i,  hromaya,  medlenno  vyshel  na
seredinu  dorogi.  Tyazhelo  dysha,  on   stal   spokojno   vsmatrivat'sya   v
priblizhayushchuyusya mashinu.  On  vyglyadel  diko  i  ugrozhayushche  s  okrovavlennoj
povyazkoj na lbu, s vospalennymi, zapavshimi glazami i  ispachkannymi  krov'yu
polusognutymi rukami.
   Hristian tozhe vstal, no za Gardenburgom ne poshel.
   Mashina bystro priblizhalas', podavaya gromkie signaly,  kotorye  zamirali
gde-to v pustyne, otdavayas' trevozhnym ehom. Gardenburg ne  poshevelilsya.  V
otkrytoj  mashine  bylo  pyat'   chelovek.   Gardenburg   stoyal   nepodvizhno,
hladnokrovno nablyudaya za nimi. Hristian  byl  uveren,  chto  mashina  sob'et
lejtenanta, i tol'ko otkryl bylo rot, chtoby predupredit' ego, kak razdalsya
skrip tormozov i dlinnaya krasivaya mashina  ostanovilas'  v  dvuh  shagah  ot
lejtenanta.
   Vperedi sideli dva ital'yanskih soldata, odin za rulem, drugoj sgorbilsya
ryadom. Pozadi  razmestilis'  tri  oficera.  Vse  oni  podnyalis'  i  zlobno
zakrichali po-ital'yanski na Gardenburga.
   Gardenburg po-prezhnemu ne trogalsya s mesta.
   - YA zhelayu razgovarivat' so starshim iz oficerov, - skazal on po-nemecki,
sohranyaya polnejshee hladnokrovie.
   Oni pogovorili mezhdu soboj po-ital'yanski, zatem smuglyj tuchnyj major na
lomanom nemeckom yazyke skazal:
   - YA starshij. Esli hotite chto-nibud' skazat', podojdite syuda i govorite.
   - Bud'te lyubezny sojti syuda, -  skazal  Gardenburg,  nepodvizhno  zastyv
pered mashinoj.
   Ital'yancy snova zataratorili mezhdu soboj,  potom  major  otkryl  zadnyuyu
dvercu i sprygnul;  tolstyj,  v  izmyatom,  nekogda  naryadnom  mundire,  on
voinstvenno napravilsya k Gardenburgu. Tot  s  vazhnym  vidom  otdal  chest'.
Privetstvennyj zhest so storony takogo pugala vyglyadel teatral'no v zalitoj
oslepitel'nym svetom pustyne. SHCHelknuv v  peske  kablukami,  major  v  svoyu
ochered' otdal chest'.
   - Lejtenant, - s razdrazheniem  zagovoril  major,  vzglyanuv  na  nashivki
Gardenburga, - my ochen' toropimsya, chto vam nuzhno?.
   - YA imeyu prikazanie,  -  holodno  zayavil  Gardenburg,  -  rekvizirovat'
transport dlya generala Ajgnera.
   Major s dosadoj otkryl rot, no tut zhe zakryl ego. On pospeshno oglyadelsya
vokrug, slovno ozhidaya, chto general Ajgner vnezapno poyavitsya  iz  bezlyudnoj
pustyni.
   -  Gluposti,  -  nakonec  progovoril  major,  -  po  etoj  doroge  idet
novozelandskij patrul', i my ne mozhem zaderzhivat'sya...
   - YA imeyu osoboe rasporyazhenie, major, - naraspev progovoril  Gardenburg,
- i o novozelandskom patrule nichego ne znayu.
   - Gde general Ajgner? - major snova neuverenno oglyadelsya vokrug.
   - V pyati kilometrah otsyuda, - otvetil Gardenburg, - s  ego  bronemashiny
sletela gusenica, i ya imeyu osoboe rasporyazhenie...
   - YA uzhe slyshal ob etom! - voskliknul major. -  YA  uzhe  slyshal  ob  etom
osobom rasporyazhenii.
   - Bud'te nastol'ko lyubezny, - skazal  Gardenburg,  -  prikazhite  drugim
gospodam vyjti iz mashiny. Voditel' mozhet ostat'sya.
   - Ujdite s dorogi,  -  zakrichal  major  i  napravilsya  k  mashine,  -  ya
dostatochno naslushalsya etoj chepuhi.
   - Major, - spokojno i vezhlivo skazal Gardenburg.  Major  ostanovilsya  i
povernulsya  k  nemu;  na  lice  ego  vystupil  pot.  Ostal'nye   ital'yancy
bespokojno smotreli na nego: oni ni slova ne ponimali po-nemecki.
   - Ob etom ne mozhet byt' i rechi, - progovoril major drozhashchim ot volneniya
golosom, - eto  sovershenno  isklyuchaetsya,  mashina  prinadlezhit  ital'yanskoj
armii, i my vypolnyaem zadanie...
   - YA ochen' sozhaleyu, gospodin major, - skazal Gardenburg,  -  no  general
Ajgner starshe vas chinom, i eto territoriya nemeckoj armii.  Bud'te  lyubezny
sdat' mashinu.
   - CHto za nelepost'! - voskliknul major, no uzhe neuverenno.
   - Imejte v vidu, - prodolzhal Gardenburg, - chto  vperedi  zagraditel'nyj
punkt,  kotoryj  imeet  rasporyazhenie   konfiskovyvat'   ves'   ital'yanskij
transport i, esli nuzhno, siloj. Vam pridetsya tam ob座asnit', chto delayut tri
stroevyh oficera v takoj moment tak daleko  ot  svoih  chastej.  Vam  takzhe
pridetsya ob座asnit', pochemu vy vzyali na sebya smelost'  ignorirovat'  osoboe
rasporyazhenie generala Ajgnera, komanduyushchego vsemi vojskami v etom rajone.
   On holodno ustavilsya na majora. Tot podnyal ruku i vzyalsya za  gorlo.  Na
lice Gardenburga ne drognul  ni  odin  muskul.  Ono  po-prezhnemu  vyrazhalo
ustalost', prezrenie i skuku. Povernuvshis' spinoj k majoru, on  napravilsya
k mashine. Kakim-to chudom emu udalos' projti eti neskol'ko shagov ne hromaya.
   - Furi!  [bystree!  (ital.)]  -  prikazal  on  po-ital'yanski,  otkryvaya
perednyuyu dvercu. -  Vyhodite,  voditel'  ostanetsya.  -  Sidevshij  ryadom  s
voditelem soldat umolyayushche  poglyadel  na  oficerov,  no  oni,  izbegaya  ego
vzglyada, s trevogoj smotreli na majora, sledovavshego za Gardenburgom.
   Gardenburg pohlopal po ruke soldata, sidevshego ryadom s shoferom.
   - Furi, - spokojno povtoril on.
   Soldat vyter lico i, glyadya pod nogi,  vyshel  iz  mashiny,  s  neschastnym
vidom vstav  okolo  majora.  Oni  byli  udivitel'no  odinakovye,  eti  dva
ital'yanca, krotkie, smuglye, vstrevozhennye, krasivye i sovsem nepohozhie na
voennyh.
   - Teper', - Gardenburg nedvusmyslennym  zhestom  priglasil  dvuh  drugih
oficerov, - vy, gospoda...
   Oba  oficera  vzglyanuli  na  majora,  odin  iz  nih  bystro   zagovoril
po-ital'yanski. Major vzdohnul i otvetil tremya slovami.  Oficery  vyshli  iz
mashiny i vstali ryadom s majorom.
   - Unter-oficer, - pozval Gardenburg, ne oborachivayas'.
   Hristian podoshel i vstal po stojke smirno.
   - Osvobodite bagazhnik mashiny, - prikazal  Gardenburg,  -  otdajte  etim
gospodam vse ih lichnoe imushchestvo.
   Hristian zaglyanul v bagazhnik: tam byli  zhestyanye  banki  s  vodoj,  tri
butylki k'yanti i dve korobki s prodovol'stviem. Metodichno, odnu za drugoj,
on dostal butylki i korobki i  postavil  ih  k  nogam  majora  na  obochinu
dorogi. Vse tri oficera mrachno smotreli, kak vygruzhayut ih  veshchi  na  pesok
pustyni.
   Hristian nereshitel'no dotronulsya do zhestyanok s vodoj i sprosil:
   - Vodu tozhe, lejtenant?
   - Vodu tozhe, - ne koleblyas' otvetil Gardenburg.
   Hristian postavil zhestyanki s vodoj okolo korobok s prodovol'stviem.
   Gardenburg podoshel k zadnej chasti mashiny, gde byli priv'yucheny skatannye
v rulony postel'nye prinadlezhnosti, dostal nozh i tremya  bystrymi  vzmahami
pererezal kozhanye remni. Brezentovye rulony razvernulis' i upali  v  pyl'.
Odin iz oficerov s razdrazheniem zagovoril po-ital'yanski, no  major  rezkim
dvizheniem ruki zastavil ego  zamolchat'.  Vytyanuvshis'  pered  Gardenburgom,
major skazal no-nemecki:
   - YA trebuyu raspisku na mashinu.
   - Vpolne zakonno, -  ser'ezno  otvetil  Gardenburg.  On  dostal  kartu,
otorval ot ugla nebol'shoj pryamougol'nyj kusochek i nachal medlenno pisat' na
oborote.
   - Tak vas ustroit? - sprosil on i ne spesha, otchetlivo  prochital  vsluh:
"Poluchena ot majora takogo-to"... ya ostavlyayu pustoe mesto, major,  vy  ego
zapolnite  na  dosuge...  "odna  shtabnaya  mashina   "fiat"   s   voditelem.
Rekvizirovana po prikazu  generala  Ajgnera.  Podpis':  lejtenant  Zigfrid
Gardenburg".
   Major vyhvatil bumagu i vnimatel'no prochel  ee.  Zatem  razmahivaya  eyu,
gromko zayavil:
   - YA pred座avlyu ee v dolzhnom meste i v dolzhnoe vremya.
   - Pozhalujsta, - soglasilsya Gardenburg i uselsya  na  zadnee  siden'e.  -
Unter-oficer, sadites' syuda, - prikazal on.
   Hristian sel v mashinu ryadom s lejtenantom. Siden'e bylo obito  krasivoj
ryzhevato-korichnevoj  kozhej;  v  mashine  pahlo  vinom  i  tualetnoj  vodoj.
Hristian besstrastno smotrel vpered na zagoreluyu bronzovuyu  sheyu  voditelya.
Gardenburg peregnulsya cherez Hristiana i zahlopnul dvercu.
   - Avanti [vpered (ital.)], - spokojno skazal on voditelyu.
   Spina voditelya na mgnovenie napryaglas', i Hristian zametil, kak po  ego
goloj  shee  razlilas'  kraska.  Voditel'   ostorozhno   vklyuchil   skorost'.
Gardenburg otdal chest',  vse  tri  oficera  odin  za  drugim  otvetili  na
privetstvie, a soldat, kazalos', byl nastol'ko oshelomlen, chto ne mog  dazhe
podnyat' ruku.
   Mashina  plavno  dvinulas'  vpered,  i  nad  nebol'shoj   kuchkoj   lyudej,
ostavshihsya na obochine dorogi, vzvilas' pyl'.  Hristiana  tak  i  podmyvalo
obernut'sya, no Gardenburg rezko szhal ego ruku.
   - Ne smotri! - brosil on.
   Hristian staralsya rasslabit' svoi napryazhennye myshcy. On zhdal vystrelov,
no ih ne posledovalo. On  vzglyanul  na  Gardenburga.  Na  lice  lejtenanta
igrala legkaya, holodnaya ulybka. "On naslazhdaetsya vsem etim, - s udivleniem
podumal Hristian. - Nesmotrya na vse svoi rany, na broshennuyu rotu, ne znaya,
chto  ego  zhdet  vperedi,  on  naslazhdaetsya  etim  momentom,  smakuet  ego,
ispytyvaet  istinnoe  udovol'stvie".  Hristian  tozhe   ulybnulsya,   glubzhe
opuskayas' v myagkoe kozhanoe siden'e i s  naslazhdeniem  raspryamlyaya  ustavshie
chleny.
   - A chto, esli by oni otkazalis' otdat' mashinu? - spustya nekotoroe vremya
sprosil on.
   Gardenburg ulybnulsya, poluzakryv veki ot chuvstvennogo udovol'stviya.
   - Oni ubili by menya, vot i vse.
   Hristian ser'ezno kivnul golovoj.
   - A vodu, - sprosil on, - zachem vy ostavili im vodu?
   - O!  |to  bylo  by  slishkom,  -  otvetil  on,  posmeivayas'  i  udobnee
usazhivayas' na roskoshnom kozhanom siden'e.
   - Kak vy dumaete, chto s nimi budet? - sprosil Hristian.
   Gardenburg nebrezhno pozhal plechami.
   - Oni sdadutsya v plen i pojdut v  anglijskuyu  tyur'mu.  Ital'yancy  lyubyat
sidet' v tyur'me. Nu, a teper' pomolchi, ya hochu spat'.
   CHerez neskol'ko  minut  ego  dyhanie  stalo  rovnym,  a  okrovavlennoe,
gryaznoe lico prinyalo spokojnoe  i  pochti  detskoe  vyrazhenie  -  on  spal.
Hristian bodrstvoval. "Kto-to, - dumal on, - dolzhen nablyudat' za  pustynej
i za voditelem". Voditel' sidel vperedi v napryazhennoj poze, bystro vedya po
doroge moshchnuyu mashinu.


   Nad gorodkom Mersa-Matruh tol'ko chto  proneslos'  dyhanie  smerti.  Oni
pytalis' najti kogo-nibud', chtoby dolozhit' o sebe, no v gorode caril haos.
Sredi ruin dvigalis' mashiny, breli otstavshie  ot  chastej  soldaty,  stoyali
podbitye tanki. Vskore posle ih pribytiya  naletela  eskadril'ya  samoletov,
kotoraya bombila gorod v  techenie  dvadcati  minut.  Razrushenij  stalo  eshche
bol'she.
   Iz-pod oblomkov razbitogo sanitarnogo  poezda  donosilis'  dikie  kriki
lyudej. Kazalos',  vse  stremilis'  tol'ko  na  zapad;  poetomu  Gardenburg
prikazal voditelyu vlit'sya v dlinnyj medlenno dvigayushchijsya  potok  mashin,  i
oni napravilis' k okraine  goroda.  Tam  nahodilsya  kontrol'nyj  punkt,  u
kotorogo stoyal izmozhdennyj kapitan s prikolotym na dosku listom bumagi.
   Kapitan  sprashival  u  prohodivshih  mimo  nego  potokom  zapylennyh   i
iznurennyh lyudej familii i naimenovanie chastej i zapisyval ih. On  pohodil
na pomeshannogo buhgaltera, pytayushchegosya podvesti balans banka, razrushennogo
zemletryaseniem.  Kapitan  ne  znal,  gde  nahoditsya  shtab  ih  divizii   i
sushchestvuet li on eshche. Derevyannym mertvym golosom  on  povtoryal,  s  trudom
shevelya pokrytymi korkoj gubami:
   - Prohodite, prohodite. CHert znaet chto. Prohodite.
   Uvidev, chto u nih voditel' ital'yanec, on prikazal:
   - Ostav'te ego zdes', so mnoj, my ispol'zuem ego dlya oborony goroda.  YA
dam vam voditelya nemca.
   Gardenburg myagko zagovoril s  ital'yancem.  Tot  zaplakal,  no  vse-taki
vyshel iz mashiny i napravilsya k kapitanu, nebrezhno volocha po pyli vintovku,
uhvativ ee  za  stvol  u  samogo  dula.  V  ego  rukah  vintovka  kazalas'
bezobidnoj i mirnoj. On  beznadezhnym  vzglyadom  provozhal  kativshiesya  mimo
orudiya i mashiny, polnye soldat.
   - S takim vojskom nam ni za chto ne uderzhat' Matruh, - mrachno progovoril
Gardenburg.
   - Konechno, - soglasilsya kapitan, - konechno, net. CHert znaet chto.  -  I,
vsmatrivayas' skvoz' pyl'  v  gromyhavshie  mimo  nego  dva  protivotankovye
orudiya i bronemashinu, podnyavshie novye  oblaka  pyli,  on  stal  zapisyvat'
nomera ih chastej.
   Kapitan posadil k nim voditelya tanka, poteryavshego svoj tank,  i  pilota
messershmitta,  sbitogo  nad  gorodom,  i  posovetoval  kak  mozhno  bystree
dobrat'sya do |s-Salluma: tam, v dalekom  tylu,  obstanovka,  veroyatno,  ne
takaya tyazhelaya.
   Voditel' tanka byl roslyj belokuryj  derevenskij  paren';  on  uverenno
vzyalsya za rul' i povel mashinu. On napomnil Hristianu  efrejtora  Krausa  s
okrashennymi vishnevym sokom gubami, davno uzhe pogibshego pod Parizhem.  Pilot
byl molodoj, no lysyj, s serym morshchinistym licom; u nego nervno  dergalas'
shcheka, i rot ne menee dvadcati raz v minutu skashivalsya vpravo.
   - Eshche segodnya utrom, - povtoryal on, - u menya etogo ne  bylo,  a  teper'
stanovitsya vse huzhe i huzhe. |to ochen' protivno?
   - Net, - otvetil Hristian, - pochti nichego ne zametno.
   - Menya ved' sbil amerikanec,  -  s  udivleniem  zametil  on,  -  pervyj
amerikanec, kotorogo ya uvidel v zhizni. - On pokachal golovoj, kak budto eto
byla samaya krupnaya neudacha nemeckogo oruzhiya za vsyu afrikanskuyu kampaniyu. -
YA dazhe ne znal, chto oni zdes'.
   Belokuryj paren'  byl  horoshim  voditelem,  on  umelo  manevriroval  po
zabitoj mashinami doroge, lovko ob容zzhaya voronki ot bomb i yamy. Doroga  shla
vdol' berega Sredizemnogo morya, spokojnogo  i  prohladnogo,  prostirayushchego
svoi sverkayushchie golubye vody do Grecii, Italii, Evropy...


   |to proizoshlo na sleduyushchij den'.
   Oni vse eshche ehali na svoej mashine. Popolniv zapas goryuchego iz razbitogo
gruzovika, stoyavshego  u  dorogi,  oni  prodolzhali  svoj  put'  v  dlinnoj,
medlenno dvigayushchejsya kolonne, kotoraya to ostanavlivalas', to snova shla  po
izvilistoj, razbitoj  doroge,  podnimayushchejsya  ot  malen'kogo  razrushennogo
gorodka |s-Sallum k  Kirenaikskoj  vozvyshennosti.  A  tam,  vnizu,  beleli
ostatki polurazrushennyh sten,  zhivopisno  razbrosannye  po  beregu  buhty,
napominavshej  svoej  formoj  zamochnuyu  skvazhinu.   Voda   v   buhte   byla
yarko-zelenoj,  a  tam,  gde  ona   vdavalas'   v   obozhzhennuyu   zemlyu,   -
chisto-goluboj. V vode pokoilis' zatonuvshie suda, sohranivshiesya,  kazalos',
so vremen vojn glubokoj drevnosti; ih kontury myagko i spokojno  kolyhalis'
na legkoj zybi.
   Lico pilota dergalos' teper' eshche sil'nee, i on vse  prosil,  chtoby  emu
dali posmotret'sya v zerkalo voditelya.  Bednyaga  staralsya  pojmat'  moment,
kogda nachinaetsya tik, i kak-to ostanovit' ego, chtoby posmotret',  kak  eto
vyglyadit, no eto emu nikak ne udavalos'. V techenie vsej  proshloj  nochi  on
kazhdyj raz, zasypaya, muchitel'no vskrikival,  i  Gardenburga  eto  poryadkom
razdrazhalo.
   Vnizu,  kazalos',  vosstanavlivalsya  poryadok.  Vokrug   goroda   stoyali
zenitnye  orudiya,  mozhno  bylo  videt',  kak  na  ego  vostochnoj   okraine
okapyvayutsya dva batal'ona pehoty, a vdol' bereta rashazhival vzad i  vpered
general i, razmahivaya rukami, otdaval rasporyazheniya.
   Iz rastyanuvshejsya, naskol'ko mog videt' glaz, kolonny  byli  vyvedeny  i
sosredotocheny v rezerve pozadi pehoty neskol'ko tankovyh podrazdelenij;  s
vysoty bylo vidno, kak malen'kie figurki zalivayut v tanki goryuchee i podayut
boepripasy v bashni.
   Gardenburg, stoya v mashine, vnimatel'no nablyudal za vsem proishodyashchim; v
eto utro emu dazhe udalos' pobrit'sya, hotya ego sil'no lihoradilo. Guby  ego
potreskalis' i pokrylis' bolyachkami, na  lbu  byla  chistaya  povyazka,  no-on
opyat' vyglyadel kak soldat.
   - Vot zdes' my ih i ostanovim, - zayavil on, - dal'she im ne projti.
   V eto vremya  so  storony  morya  pokazalis'  samolety,  gul  ih  motorov
zaglushal rokot tankov, podnimavshihsya vverh po doroge. Oni shli na nebol'shoj
vysote, pravil'nym klinom,  slovno  vypolnyaya  figurnyj  polet  na  parade.
Kazalos', oni shli ochen' medlenno i byli legko uyazvimy, no pochemu-to  nikto
po nim ne strelyal. Hristian videl, kak, opisyvaya v vozduhe krivye,  nachali
padat' bomby. Potom razdalsya vzryv  na  sklone  gory.  SHedshaya  naverhu  po
doroge  gruzovaya  mashina  medlenno  oprokinulas'  i,  gruzno   kuvyrkayas',
poletela vniz so stometrovogo obryva. Iz mashiny  vyletel  botinok,  opisav
dlinnuyu dugu, kak budto byl vybroshen chelovekom, kotoryj  reshil  spasti  ot
katastrofy pervuyu popavshuyusya emu pod ruku veshch'.
   Sleduyushchaya bomba razorvalas' sovsem ryadom.  Hristian  pochuvstvoval,  chto
kakaya-to  sila  podnimaet  ego  v  vozduh,  i  uspel  eshche  podumat':  "|to
nespravedlivo,  posle  togo,  kak  ya  ushel  tak  daleko  i  perezhil  takie
t-rudnosti! Net, eto ochen' nespravedlivo". On znal, chto ego ranilo, hotya i
ne oshchushchal  boli,  i  podumal,  chto  umiraet.  Tak  legko  i  priyatno  bylo
pogruzhat'sya bez vsyakoj boli  v  krutyashchijsya  raznocvetnyj  haos.  Potom  on
poteryal soznanie.
   CHerez nekotoroe vremya on otkryl glaza. CHto-to tyazheloe  davilo  ego,  on
popytalsya osvobodit'sya, no bezuspeshno; v vozduhe chuvstvovalsya edkij  zapah
kordita, mednyj zapah obgorelyh  kamnej,  znakomyj  zapah  goryashchih  mashin:
reziny, kozhi i palenoj kraski. Potom on uvidel kitel' i povyazku  i  ponyal,
chto eto, dolzhno  byt',  lejtenant  Gardenburg.  Lejtenant  tiho  povtoryal:
"Dostav'te menya k vrachu". No tol'ko golos, nashivki i  povyazka  govorili  o
tom, chto eto lejtenant Gardenburg, potomu chto vmesto lica u nego byla lish'
krasno-belaya besformennaya massa, a spokojnyj golos razdavalsya otkuda-to iz
glubiny, skvoz' krasnye puzyri i belye volokna; eto bylo vse, chto ostalos'
ot  lica  lejtenanta  Gardenburga.  Kak  skvoz'  son,  Hristian   staralsya
vspomnit', gde on videl chto-to pohozhee, no emu bylo trudno dumat',  potomu
chto on snova nachal vpadat' v bespamyatstvo. No on vse-taki vspomnil  -  eto
bylo pohozhe na granat, grubo i neakkuratno razrezannyj, ispeshchrennyj belymi
zhilkami, s krasnym sokom,  vytekayushchim  iz  blestyashchih,  spelyh  sharikov  na
oslepitel'no beluyu tarelku. On vdrug pochuvstvoval sil'nuyu bol' i dolgo  ne
mog ni o chem bol'she dumat'.





   - Oni uveryayut, - govoril golos iz-pod bintov, - chto za dva  goda  mogut
sdelat' mne lico. YA ne stroyu illyuzij i znayu, chto  ne  budu  vyglyadet'  kak
kinoakter, no uveren, chto lico budet snosnoe.
   Hristianu prihodilos' videt' takie snosnye lica, zashtopannye  hirurgami
na izurodovannyh cherepah lyudej, dostavlennyh k nim na stol. Poetomu on  ne
razdelyal uverennosti Gardenburga, no vse zhe pospeshil otvetit':
   - Konechno, gospodin lejtenant.
   - Uzhe pochti tochno mozhno skazat', - prodolzhal golos, - chto cherez mesyac ya
budu videt' pravym glazom; odno eto  -  uzhe  pobeda,  dazhe  esli  bol'shego
sdelat' ne udastsya.
   - Konechno, - soglasilsya Hristian. Razgovor shel  v  zatemnennoj  komnate
villy, raspolozhennoj na prekrasnom, zalitom zimnim solncem ostrove Kapri v
Neapolitanskom zalive. Hristian sidel mezhdu kojkami, vytyanuv  pered  soboj
zabintovannuyu,  negnushchuyusya  nogu,  edva  kasayas'  eyu  mramornogo  pola   i
prisloniv kostyli k stene.
   Druguyu kojku  zanimal  obgorevshij  tankist.  On  byl  v  ochen'  tyazhelom
sostoyanii i lezhal  nepodvizhno,  ves'  zabintovannyj,  napolnyaya  prohladnuyu
komnatu s vysokim potolkom zapahom gniyushchego zhivogo tela, kotoryj byl  huzhe
trupnogo zapaha. Vprochem, Gardenburg ne chuvstvoval  zlovoniya,  potomu  chto
emu nechem bylo  chuvstvovat'.  Raschetlivaya  sestra,  vospol'zovavshis'  etim
schastlivym sluchaem, pomestila ih ryadom: v gospitale, byvshem nekogda letnej
rezidenciej preuspevayushchego lionskogo fabrikanta shelkovyh izdelij, s kazhdym
dnem stanovilos' vse  tesnee  ot  nepreryvno  postupavshih  s  afrikanskogo
fronta interesnyh v hirurgicheskom otnoshenii ob容ktov.
   Hristian lezhal v bolee krupnom gospitale dlya soldat vnizu,  pod  goroj.
Nedelyu nazad emu dali kostyli,  i  teper'  on  chuvstvoval  sebya  svobodnym
chelovekom.
   - Ochen' horosho s tvoej storony, Distl', - skazal Gardenburg, -  chto  ty
prishel navestit' menya. Stoit zabolet', kak lyudi nachinayut otnosit'sya k tebe
kak k vos'miletnemu mal'chishke ili kak k slaboumnomu.
   - YA ochen' hotel videt' vas, - skazal Hristian, - i lichno  poblagodarit'
za vse, chto vy dlya menya sdelali. Poetomu, kogda ya uslyshal, chto vy tozhe  na
ostrove, ya...
   - Gluposti! - Udivitel'no, chto golos  Gardenburga  zvuchal  vse  tak  zhe
otryvisto, rezko, serdito, hotya  vsya  prikryvavshaya  ego  vneshnyaya  obolochka
teper' otsutstvovala. - Blagodarit' menya ne za chto, ya spas tebya otnyud'  ne
iz lyubvi, uveryayu tebya.
   - Tak tochno.
   - Na motocikle bylo dva mesta, i mozhno bylo spasti  tol'ko  dve  zhizni,
kotorye kogda-nibud' v drugom meste mogut  okazat'sya  poleznymi.  Esli  by
nashelsya drugoj, kogo ya schel by bolee cennym dlya budushchih boev, ya ostavil by
tebya tam.
   - Ponimayu, -  skazal  Hristian,  glyadya  na  gladkie,  belye,  akkuratno
nalozhennye vokrug golovy binty,  sovsem  ne  pohozhie  na  te,  propitannye
krov'yu, kotorye on videl poslednij raz  na  holme  za  |s-Sallumom,  kogda
vdali zamiral gul anglijskih samoletov.
   Voshla sestra; eto byla zhenshchina let soroka s polnym, dobrym, materinskim
licom.
   - Dostatochno, - skazala ona. Ton u nee byl  sovsem  ne  materinskij,  a
skuchayushchij i delovoj. - Na segodnya vizit okonchen.
   Ona vstala u  dveri  v  ozhidanii,  poka  ujdet  Hristian.  On  medlenno
podnyalsya, vzyal kostyli i poshel, gulko stucha po mramornomu polu.
   - YA, po krajnej mere, budu hodit'  na  svoih  dvuh  nogah,  -  proiznes
Gardenburg.
   - Da, gospodin lejtenant, - skazal Hristian. - YA opyat' pridu  navestit'
vas, esli razreshite.
   - Esli hochesh' - pozhalujsta, - otvetil golos iz-pod bintov.
   - Syuda, unter-oficer, - pokazala sestra.
   Hristian neuverenno zakovylyal k  vyhodu:  on  sovsem  nedavno  nauchilsya
hodit' na kostylyah.  Kak  priyatno  bylo  ochutit'sya  v  koridore,  kuda  ne
donosilsya zapah ot obgorevshego tankista.


   - Ne dumayu, chto ee ochen' smutit peremena  v  moej  vneshnosti,  -  gluho
donosilsya golos Gardenburga cherez plotnuyu belosnezhnuyu povyazku. On  govoril
o svoej zhene. - YA napisal ej, chto poluchil ranenie v lico, a ona  otvetila,
chto gorditsya mnoj i chto eto nichego ne izmenit.
   "Nechego skazat' - peremena  vneshnosti!  U  nego  voobshche  net  lica",  -
podumal Hristian, no nichego ne skazal. On sidel mezhdu dvuh  koek,  vytyanuv
nogu. Kostyli stoyali na svoem obychnom meste u steny.
   Teper' on naveshchal Gardenburga pochti ezhednevno. Lejtenant chasami govoril
cherez beluyu t'mu bintov,  a  Hristian  slushal,  vremya  ot  vremeni  brosaya
odnoslozhnye "da" i "net". Obgorevshij rasprostranyal vse tot zhe  nesterpimyj
zapah, no posle pervyh nepriyatnyh minut Hristian  postepenno  svykalsya,  a
potom dazhe vovse zabyval o  nem.  Izolirovannyj  ot  vneshnego  mira  svoej
slepotoj, Gardenburg spokojno, kak by razmyshlyaya vsluh, rasskazyval  chasami
bez pereryva, medlenno razmatyvaya nit' svoej zhizni, kak  budto  sejchas,  v
eti dni vynuzhdennoj prazdnosti, on proveryal sebya, vzveshival svoi postupki,
analiziroval svoi proshlye pobedy i oshibki, stroil plany  na  budushchee.  Ego
rechi vse sil'nee zacharovyvali Hristiana, i on po poldnya  provodil  v  etoj
zlovonnoj komnate, sledya, kak pered  nim  postepenno  raskryvaetsya  zhizn',
kotoraya vse bol'she  kazalas'  emu  svyazannoj  s  ego  sobstvennoj  zhizn'yu.
Gospital'naya palata stala odnovremenno lekcionnym zalom  i  ispovedal'nej.
Zdes'   Hristianu   stanovilis'   yasnymi   sobstvennye    oshibki,    zdes'
kristallizovalis', vylivalis' v opredelennuyu formu i stanovilis' ponyatnymi
ego smutnye nadezhdy i stremleniya. Vojna kazalas' dalekim snom,  gde-to  na
drugih kontinentah srazhalis' fantasticheskie teni,  skvoz'  shum  otdalennoj
buri donosilis' priglushennye zvuki trub, i tol'ko komnata, gde lezhali  dva
zabintovannyh, smerdyashchih  tela,  vyhodyashchaya  oknami  na  solnechnuyu  golubuyu
gavan', byla real'noj, nastoyashchej, znachitel'noj.
   - Grethen budet ochen' nuzhna mne posle vojny, -  govoril  Gardenburg.  -
Grethen - eto imya moej zheny.
   - Da, ya znayu, - skazal Hristian.
   - Otkuda ty znaesh'? Ah, da! YA zhe otpravlyal ej s toboj posylku.
   - Tak tochno.
   - A ved' ona horoshen'kaya, Grethen, ne pravda li?
   - Da.
   - |to ochen' vazhno, - prodolzhal Gardenburg. - Ty by porazilsya,  esli  by
znal, skol'ko kar'er isporcheno v armii  nekrasivymi,  neryashlivymi  zhenami.
Ona k tomu zhe i ochen' sposobnaya, u nee est'  osoboe  umenie  obrashchat'sya  s
lyud'mi...
   - Da, - podtverdil Hristian.
   - Tebe prishlos' pogovorit' s nej?
   - Minut desyat', ona rassprashivala menya o vas.
   - Ona ochen' predana mne.
   - Tak tochno.
   - YA dumayu vstretit'sya s nej cherez vosemnadcat' mesyacev, k tomu  vremeni
moe lico budet vyglyadet' dostatochno prilichno. YA ne hochu volnovat'  ee  bez
nadobnosti. Zamechatel'naya  zhena.  V  lyubom  obshchestve  ona  chuvstvuet  sebya
svobodno, neprinuzhdenno, vsegda umeet skazat' to, chto nuzhno.
   - Tak tochno.
   - Po pravde govorya, ya ne lyubil ee, kogda zhenilsya. YA byl ochen'  privyazan
k drugoj zhenshchine, starshe ee. Ona byla razvedennaya i imela dvoih  detej.  YA
chut' bylo ne zhenilsya na nej, no eto pogubilo by menya. Ee otec byl  rabochim
na metallurgicheskom zavode, a ona  byla  raspolozhena  k  polnote  i  cherez
desyat' let stala by chudovishchno tolstoj. Mne prishlos'  postoyanno  napominat'
sebe, chto cherez desyat' let ya sobirayus' prinimat' v svoem dome ministrov  i
generalov i chto moya zhena dolzhna byt' nastoyashchej hozyajkoj, a ta zhenshchina byla
nemnogo vul'garna, a deti - prosto nevozmozhnye. No dazhe  sejchas,  kogda  ya
dumayu o nej, ya chuvstvuyu, chto slabeyu i  kuda-to  provalivayus'.  Prihodilos'
tebe ispytyvat' chto-nibud' podobnoe?
   - Prihodilos'.
   - |ta strast' pogubila by menya,  -  proiznes  golos  iz-pod  bintov.  -
ZHenshchina - eto samaya obychnaya lovushka. Muzhchina dolzhen sohranyat' blagorazumie
v takih delah, kak i vo vsyakih drugih. Prezirayu muzhchin,  kotorye  zhertvuyut
soboj radi zhenshchiny, eto samoe otvratitel'noe potvorstvo  svoim  slabostyam.
Bud' moya volya, ya szheg by vse romany, vse, vmeste s "Kapitalom"  i  poemami
Gejne.


   V drugoj raz, v nenastnyj den', kogda seryj zaliv za  oknom  byl  skryt
zavesoj zimnego dozhdya, Gardenburg govoril:
   - Kogda okonchitsya eta vojna, my dolzhny srazu zhe nachat'  druguyu,  protiv
yaponcev. Svoih soyuznikov nado pokoryat'. Pravda, ob etom nichego ne  skazano
v "Mein Kampf", no, veroyatno, u avtora byli na to  osobye  soobrazheniya.  A
potom nuzhno budet dat' vozmozhnost' kakoj-nibud' strane  stat'  sil'noj,  s
tem chtoby my vsegda imeli pered soboj dostojnogo protivnika.  CHtoby  stat'
velikoj, naciya dolzhna byt' vsegda  napryazhena  do  predela.  Velikaya  naciya
vsegda nahoditsya na krayu gibeli i vsegda stremitsya k napadeniyu. Kogda  ona
teryaet svoj nastupatel'nyj  duh,  istoriya  nachinaet  vybivat'  ee  imya  na
nadgrobnom kamne. Rimskaya imperiya navsegda ostanetsya klassicheskim primerom
dlya lyubogo razumnogo naroda. Kogda narod vmesto togo,  chtoby  zadat'  sebe
vopros: "Komu teper' nanesti udar?", sprashivaet:  "Kto  naneset  sleduyushchij
udar mne?", on uzhe nahoditsya na  puti  v  musornyj  yashchik  istorii.  Slovom
"oborona" trus zamenyaet slovo "porazhenie". Ne mozhet byt' uspeshnoj oborony.
Nasha tak nazyvaemaya civilizaciya, kotoraya zizhdetsya na leni i  strahe  pered
smert'yu, - velikoe zlo. Vzyat', naprimer, Angliyu.  V  mirnoe  vremya  nel'zya
po-nastoyashchemu vospol'zovat'sya plodami vojny: vkusit'  ih  mozhno  tol'ko  v
sleduyushchej vojne,  inache  vy  teryaete  vse.  Kogda  anglichane,  oglyadevshis'
vokrug. Skazali: "Posmotrite, chto  my  zavoevali,  davajte  teper'  krepko
derzhat'sya za eto", imperiya uzhe nachala prosachivat'sya skvoz' ih pal'cy. Nado
ostavat'sya varvarami, potomu chto tol'ko varvary vsegda oderzhivayut pobedy.
   U nas, nemcev, samye bol'shie  vozmozhnosti,  my  raspolagaem  otbornymi,
smelymi i znayushchimi lyud'mi, u nas mnogochislennoe  i  energichnoe  naselenie.
Pravda, drugie nacii,  naprimer  amerikancy,  imeyut  ne  men'she  smelyh  i
znayushchih lyudej i ne menee energichnoe naselenie, no  v  odnom  otnoshenii  my
schastlivee ih i poetomu  dolzhny  pobedit'.  My  poslushny,  a  oni  net  i,
veroyatno,  nikogda  ne  budut.  My  delaem  to,  chto  nam  prikazyvayut,  i
stanovimsya takim obrazom orudiem v rukah nashih vozhdej, kotoroe mozhet  byt'
ispol'zovano dlya reshitel'nyh dejstvij. Amerikancy mogut byt' prevrashcheny  v
orudie na god, na pyat' let, a potom oni ne vyderzhat.
   Golos  ego  lilsya,  kak  golos  uchenogo,   s   upoeniem   chitayushchego   v
universitetskoj biblioteke otryvki iz lyubimoj knigi, izvestnoj  emu  pochti
naizust'. Dozhd' struyami bil v okno, zastilaya vid na  gavan'.  Na  sosednej
kojke, vdyhaya svoj uzhasnyj zapah, bez dvizheniya lezhal  obgorevshij,  dalekij
ot togo, chtoby slushat', interesovat'sya i zapominat' chto by to ni bylo.
   - V  nekotorom  otnoshenii,  -  govoril  Gardenburg,  -  moe  ranenie  -
schastlivyj sluchaj. - |to bylo v drugoj den', tihij i skazochnyj. Solnce eshche
vysoko stoyalo v nebe, a voda, vozduh i gory za oknom kazalis'  prozrachnymi
i svetilis' golubym svetom. - V armii mne ne ochen' vezlo,  a  eto  ranenie
oznachaet, chto ya ne budu bol'she s nej svyazan.  V  armii  ya  vse  vremya  byl
kak-to ne na meste. Ty znaesh', chto menya tol'ko odin raz povysili v chine, a
moih tovarishchej po shkole povyshali uzhe po pyat' raz. ZHalovat'sya bespolezno  -
delo zdes' ne v tom, chto vydvigayut  lyubimchikov  ili,  naoborot,  uchityvayut
zaslugi. Vse zavisit ot togo, gde  tebe  sluchitsya  byt'  v  tot  ili  inoj
moment: v shtabe li, kogda tvoj general poluchit vygodnoe naznachenie, ili na
peredovoj, kogda atakuet protivnik; ot togo, kak  sostavleny  doneseniya  v
takoe-to utro i kto ih budet chitat', i kakoe u nego budet nastroenie v eto
vremya... CHto zh, sovershenno yasno, chto v etom otnoshenii mne ne vezlo. Teper'
menya v vojska bol'she ne poshlyut. Esli soldatami budet komandovat' oficer  s
izurodovannym licom, eto tol'ko podorvet ih boevoj  duh.  Vpolne  logichno:
ved' ne povedesh' zhe ty pered atakoj  rotu  cherez  voennoe  kladbishche,  esli
mozhesh' ego obojti. |to prostoe blagorazumie.  I  vse  zhe  izranennoe  lico
budet potom predstavlyat' cennost'. YA nameren zanyat'sya politikoj. Ran'she  ya
dumal zanyat'sya etim po okonchanii sluzhby v armii, a teper', znachit, sberegu
let dvadcat'. Kogda  okonchitsya  vojna,  rukovodyashchie  posty  budut  otkryty
tol'ko dlya teh, kto smozhet dokazat', chto horosho sluzhil otechestvu  na  pole
boya. Mne ne nuzhno budet nosit' ordena na otvorote pidzhaka, moe lico  budet
moim ordenom. Moe lico budet  vnushat'  zhalost',  uvazhenie,  blagodarnost',
strah. Kogda okonchitsya vojna,  nam  pridetsya  upravlyat'  mirom,  i  partiya
najdet  moe  lico  vpolne  dostojnym  simvolizirovat'  ee  boevoj  duh   i
predstavlyat' ee v drugih stranah.
   Mysl' o lice menya ne trevozhit. Kogda s menya snimut povyazki, ya vstanu  i
posmotryu na sebya v zerkalo; ya horosho znayu, chto u menya budet uzhasnoe  lico,
odnako uzhas dolzhen dejstvovat' na soldata ne sil'nee, chem vid  molotka  na
plotnika. Glupo pritvoryat'sya, budto uzhas ne takoe zhe orudie  dlya  soldata,
kak molotok dlya plotnika. Seyat' smert' i grozit' smert'yu - nasha professiya,
i my dolzhny prinimat' smert' spokojno i pravil'no ispol'zovat' eto orudie.
Nashej strane nuzhna  opustoshennaya  Evropa.  |to  matematicheskaya  zadacha,  i
znakom ravenstva v nej yavlyaetsya  krovoprolitie.  Esli  my  hotim  poluchit'
vernyj otvet, to ne dolzhny otstupat'  ot  pravil  matematiki,  pri  pomoshchi
kotoryh reshaetsya uravnenie.
   Kuda by my ni napravlyalis', vse dolzhny znat',  chto  my  ne  ostanovimsya
pered ubijstvom. V etom samyj vernyj klyuch k gospodstvu. V konce  koncov  ya
polyubil ubijstvo, kak pianist nachinaet lyubit'  etyudy  CHerni  [CHerni  Karel
(1791-1857) - vydayushchijsya  cheshskij  pianist-pedagog;  avtor  mnogochislennyh
sbornikov  etyudov  i  uprazhnenij],   pridayushchie   ego   pal'cam   gibkost',
neobhodimuyu dlya ispolneniya Bethovena. Stremlenie ubivat'  -  samoe  cennoe
kachestvo voennogo cheloveka, i kogda oficer teryaet ego, on dolzhen  prosit',
chtoby ego uvolili iz armii, i pust' sebe zanimaetsya buhgalteriej.
   YA chital nekotorye tvoi pis'ma k druz'yam domoj, i  oni  menya  vozmutili.
Ty, konechno, namnogo starshe menya, i na tebya ochen' sil'no povliyala vsya  eta
chush', kotoruyu propovedovali v Evrope.  YA  videl,  chto  tvoi  pis'ma  polny
rassuzhdenij o velikih dnyah mira i procvetaniya, kotorye  nastupyat  vo  vsem
mire posle vojny. Vse eto ochen' horosho dlya zhenshchin i politikov, no  soldatu
sleduet znat' bol'she. Emu nezachem stremit'sya k miru, potomu  chto  mir  dlya
soldata -  eto  rynok  deshevoj  rabochej  sily,  i  on  dolzhen  znat',  chto
procvetanie mozhet byt' tol'ko odnostoronnim. My  mozhem  procvetat'  tol'ko
togda, kogda vsya Evropa budet nishchej, i soldat dolzhen privetstvovat'  takuyu
koncepciyu. Razve ya  hochu,  chtoby  procvetal  negramotnyj  polyak,  kotoryj,
napivshis' kartofel'noj samogonki, valyaetsya v gryazi v svoej derevne?  Razve
ya hochu, chtoby vonyuchij pastuh v Dolomitah byl bogatym? Razve ya hochu,  chtoby
tolstyj grek-pederast izuchal pravo v Gejdel'berge? Zachem  mne  eto  nuzhno?
Mne nuzhny slugi, a ne konkurenty. A esli ya ne mogu sdelat' ih slugami,  to
pust' oni budut trupami. My govorim tak potomu, chto  my,  nemcy,  prodavaya
sebya miru za  ustarevshij  i  nikchemnyj  votum  doveriya,  vse  eshche  otchasti
ostaemsya politikami. No projdet desyat' let,  i  my  smozhem  pokazat'  sebya
takimi, kakie my est': soldaty, i bol'she nichego, i togda  my  obojdemsya  i
bez etoj chepuhi. Mir soldata - eto edinstvenno real'nyj mir. Vsyakij drugoj
mir - eto kniga, kotoroj ne mesto  na  bibliotechnoj  polke  -  napyshchennaya,
pustaya, v potrepannom pereplete; eto melkie zhelaniya i  torzhestvennye  rechi
za prazdnichnym stolom, vgonyayushchie v son vseh gostej. Desyat' tysyach  polok  s
knigami ne mogut ostanovit' odin legkij  tank.  Bibliya  pechatalas',  mozhet
byt', million raz, a odno otdelenie soldat s bronemashinoj mozhet za polchasa
pyat'desyat raz narushit' desyat' zapovedej v kakoj-nibud' ukrainskoj derevne,
i v tot zhe vecher otprazdnovat' pobedu dvumya yashchikami trofejnogo vina.
   Vojna - samoe zahvatyvayushchee zanyatie,  potomu  chto  ona  naibolee  polno
otvechaet istinnoj prirode cheloveka, hishchnoj i egoistichnoj. YA mogu  govorit'
tak potomu, chto pozhertvoval svoim licom, i nikto ne posmeet obvinit'  menya
v tom, chto ya lyublyu  vojnu  na  bezopasnom  rasstoyanii  i  za  odni  tol'ko
nagrady.
   YA ne dumayu, chto  my  proigraem  etu  vojnu:  my  ne  mozhem  sebe  etogo
pozvolit'. No esli uzh pache chayaniya tak sluchitsya, to prichina  budet  lish'  v
tom, chto my byli nedostatochno zhestokimi. Esli by my  zayavili  vsemu  miru,
chto ezhednevno v techenie vsej vojny budem ubivat' po sto tysyach  evropejcev,
i sderzhali by svoe obeshchanie, to, kak ty dumaesh', skol'ko  vremeni  dlilas'
by vojna? I ne tol'ko evreev, potomu chto vse privykli k tomu,  chto  evreev
ubivayut, i vse, v bol'shej ili men'shej stepeni v  dushe  voshishchayutsya  nashimi
effektivnymi dejstviyami v etoj oblasti. No v  konce  koncov  zapas  evreev
dolzhen istoshchit'sya, kak by tshchatel'no my ni kopalis' v rodoslovnyh. Net!  My
dolzhny istreblyat' evropejcev:  francuzov,  polyakov,  russkih,  gollandcev,
anglichan - vseh voennoplennyh. Nuzhno pechatat'  na  horoshej  bumage  spiski
ubityh s fotografiyami i razbrasyvat'  ih  nad  Londonom  vmesto  bomb.  My
stradaem ottogo, chto nasha praktika eshche  otstaet  ot  nashej  filosofii.  My
ubivaem Moiseya, no pritvoryaemsya, budto terpim Hrista, i riskuem vsem iz-za
etogo bessmyslennogo pritvorstva.
   Kogda my preodoleem zhalost', my stanem samym velikim narodom v istorii.
My i bez togo mozhem dobit'sya svoej celi, no razve ne legche podnyat'  yakor',
chem volochit' ego po dnu?
   YA govoryu tebe vse eto potomu, chto ty vernesh'sya v armiyu, a ya net. Za eti
mesyacy  ya  imel  vozmozhnost'   produmat'   vse   i   mogu   teper'   imet'
posledovatelej. Posle pervoj  mirovoj  vojny,  chtoby  spasti  Germaniyu  ot
porazheniya, potrebovalsya ranenyj efrejtor, a posle  okonchaniya  etoj  vojny,
vozmozhno, potrebuetsya ranenyj lejtenant, chtoby spasti Germaniyu ot  pobedy.
Ty mozhesh' pisat' mne s fronta, a  ya  budu  lezhat'  zdes'  i  zhdat',  kogda
zazhivet moe lico, znaya, chto moi trudy ne propali darom. YA molozhe tebya,  no
u menya gorazdo bolee zrelyj um, potomu chto s teh por, kak mne  ispolnilos'
pyatnadcat' let, ya ne sdelal ni odnogo shaga, kotoryj ne byl by napravlen na
osushchestvlenie moej celi. Ty  zhe  plyl  po  techeniyu,  menyal  svoi  vzglyady,
sentimental'nichal, a potomu i ostalsya  neoformivshimsya  yuncom.  Sovremennyj
razumnyj chelovek - eto chelovek, kotoryj umeet bystro, odnim  hodom  mysli,
dovodit' voprosy do logicheskogo konca. YA nauchilsya etomu, a ty eshche  net,  i
poka ne nauchish'sya, budesh' ostavat'sya rebenkom sredi vzroslyh.
   Ubijstvo - eto ob容ktivnyj akt, i smert' ne razlichaet,  kto  prav,  kto
vinovat. Znaya etu istinu, ya mogu ubit' devyatnadcatiletnego lejtenanta, dva
mesyaca nazad okonchivshego Oksford, i ostavit' umirat' na holme  tri  dyuzhiny
nencev, potomu chto tak trebuyut moi raschety. Kazhdyj vnosit svoj  vklad  chem
mozhet; eti tridcat' sem' vnosyat ego svoej zhizn'yu, umiraya tak i togda,  kak
i kogda ya sochtu udobnym ili neobhodimym. YA ne budu  oplakivat'  nikogo  iz
nih, esli tol'ko rota ne budet videt' moih slez, kotorye dolzhny vdohnovit'
ee na smert' v tot zhe vecher.
   Esli ty dumaesh', chto ya voshishchayus' nemeckim soldatom, to oshibaesh'sya.  On
luchshe drugih soldat, potomu chto vynoslivee i,  buduchi  lishen  voobrazheniya,
luchshe poddaetsya mushtrovke. A ego hrabrost', kak i hrabrost' lyubogo drugogo
soldata, - eto samoobman, zlaya shutka, ibo pobeda prineset  emu  ne  bol'she
piva i ne men'she pota, chem bylo ran'she, no ob etom on ne  znaet.  Armiya  v
konechnom schete - eto ne chto inoe, kak proizvedenie chislennosti na kachestvo
komandirov. |to skazal Klauzevic, i na sej raz on byl prav.  Ot  nemeckogo
soldata nikak ne zavisit tot fakt, chto imeetsya eshche  desyat'  millionov  emu
podobnyh i  chto  im  komanduyut  samye  odarennye  lyudi  v  Evrope.  Pervoe
obespechivaetsya prirostom  naseleniya  v  Central'noj  Evrope,  a  vtoroe  -
sluchajnost'yu i chestolyubiem tysyach lyudej.
   Nemeckomu soldatu povezlo, chto v takoj neustojchivyj istoricheskij moment
im rukovodyat lyudi nemnogo sumasshedshie. Gitler  vpadaet  v  isteriku  pered
kartami v Berhtesgadene, Geringa vytashchili iz sanatoriya  dlya  narkomanov  v
SHvecii; Rem, Rozenberg i  vse  ostal'nye  zastavili  by  starogo  venskogo
doktora Frejda potirat' ruki ot udovol'stviya, esli by on uvidel,  chto  oni
ozhidayut ego v priemnoj.  Tol'ko  sumasshedshij  svoim  bezumnym  vzorom  mog
predvidet', chto  za  desyat'  let  udastsya  zavoevat'  imperiyu  odnim  lish'
obeshchaniem vvesti v sistemu pogromy. Voobshche-to evreev ubivayut uzhe v techenie
dvadcati stoletij, no bez skol'ko-nibud' oshchutimyh rezul'tatov.  Nas  vedut
protiv armij, sostoyashchih iz normal'nyh i blagorazumnyh lyudej, ne  sposobnyh
otklonit'sya  ot  ustanovlennyh  pravil,  dazhe  esli  by  oni  lopnuli   ot
napryazheniya, togda kak nami upravlyayut lyudi, odurmanennye  parami  opiuma  i
nevnyatnymi rechami efrejtorov, kotorye priobreli svoi  poznaniya  v  voennom
dele dvadcat' pyat' let nazad, podavaya chaj obessilevshemu kapitanu v  okopah
Passendelya [naselennyj punkt v Zapadnoj Flandrii (Bel'giya), gde s 15 po 20
oktyabrya 1914 goda prohodili tyazhelye boi]. Kak zhe my mozhem proigrat' vojnu?
   Esli by ya byl epileptikom ili stradal v proshlom amneziej ili paranojej,
ya imel by bol'she osnovanij nadeyat'sya  na  uspeh  v  Evrope  v  posleduyushchie
tridcat' let i luchshe sluzhil by svoej strane...


   Doktor byl sedoj muzhchina  let  semidesyati.  Pod  glazami  u  nego  byli
morshchinistye bagrovye meshki, i, kogda on rezko tykal Hristianu v koleno,  u
nego tryaslis' ruki. On byl polkovnikom, no vyglyadel  slishkom  starym  dazhe
dlya polkovnika. Ot nego pahlo  kon'yakom,  a  malen'kie  slezyashchiesya  glazki
podozritel'no osmatrivali pokrytuyu rubcami nogu Hristiana i vglyadyvalis' v
ego lico, starayas' ulovit' priznaki simulyacii i obmana,  kotorye  emu  tak
chasto  prihodilos'  obnaruzhivat'  za  svoyu   tridcatiletnyuyu   praktiku   v
kajzerovskoj armii, v armii social-demokratov i v  armii  tret'ego  rejha.
"Tol'ko zapah, ishodyashchij ot doktora, - podumal Hristian, - ne izmenilsya za
eti  tridcat'  let.  Smenyayutsya  generaly,  umirayut  unter-oficery,   kruto
menyayutsya filosofskie vzglyady, a ot polkovnika ishodit vse  tot  zhe  gustoj
aromat bordo, chto i v te vremena, kogda v Vene imperator Franc-Iosif, stoya
ryadom so svoim bratom-monarhom [Franc-Iosif I  (1830-1916)  -  avstrijskij
imperator (1848-1916); pod "bratom-monarhom"  imeetsya  v  vidu  germanskij
imperator Vil'gel'm  II  (1859-1941)],  provozhal  v  Serbiyu  pervye  chasti
Saksonskoj gvardii".
   - Pojdet, - skazal polkovnik,  i  sanitar  bystro  nanes  dva  uslovnyh
znachka  na  kartochku  Hristiana.  -  Otlichno.  Pravda,  noga  vyglyadit  ne
blestyashche,  no  ty  projdesh'  pyat'desyat  kilometrov  v  den'  i   dazhe   ne
pochuvstvuesh'. CHto ty skazal?
   - YA nichego ne skazal, gospodin polkovnik, - otvetil Hristian.
   - Goden k stroevoj sluzhbe,  -  skazal  polkovnik,  surovo  vzglyanuv  na
Hristiana, slovno tot vozrazhal emu. - CHto ty skazal?
   - Tak tochno, gospodin polkovnik.
   Polkovnik neterpelivo pohlopal ego po noge.
   - Opusti shtaninu, - burknul on. Hristian vstal i raspravil bryuki. - CHem
zanimalsya do vojny?
   - YA byl lyzhnym instruktorom.
   - CHto, chto? - polkovnik vzglyanul na Hristiana  takim  vzglyadom,  slovno
tot chem-to ego obidel. - Kakim instruktorom?
   - Lyzhnogo sporta.
   - Aga, - besstrastno skazal polkovnik. - S takim kolenom ty ne  smozhesh'
bol'she hodit' na lyzhah, no vse ravno eto detskoe zanyatie. - On  otvernulsya
ot Hristiana i nachal tak tshchatel'no myt' ruki, kak budto goloe blednoe telo
Hristiana bylo neveroyatno gryaznym. - Vremenami ty budesh' prihramyvat',  nu
i chto zh takogo? Pochemu by cheloveku ne hromat'?  -  On  zasmeyalsya,  obnazhiv
zheltye vstavnye zuby. - Kak zhe inache uznayut, chto ty byl na vojne?
   Doktor prodolzhal  staratel'no  skresti  ruki  v  bol'shoj  emalirovannoj
rakovine, ot kotoroj tak sil'no pahlo  karbolkoj,  chto  Hristian  pospeshil
vyjti iz komnaty.


   - Dostan' mne  shtyk,  -  poprosil  Gardenburg.  Hristian  sidel  u  ego
posteli,  glyadya  na  vytyanutuyu  vpered  nogu,  vse  eshche  nesgibayushchuyusya   i
nenadezhnuyu. Ryadom na krovati lezhal obgorevshij,  kak  vsegda  zateryannyj  v
belosnezhnyh bintah, slovno  v  bezmolvnoj  ledyanoj  pustyne  Antarktiki  i
okruzhennyj uzhasnym tropicheskim zapahom gnieniya. Hristian tol'ko chto skazal
Gardenburgu, chto zavtra on uezzhaet na front. Gardenburg nichego ne otvetil.
On nepodvizhno lezhal, vytyanuvshis' na posteli. Gladko  zabintovannaya  golova
pokoilas' na podushke,  slovno  pugayushchee  svoim  neobychnym  razmerom  yajco.
Hristian podozhdal nemnogo, potom, reshiv, chto  Gardenburg  ne  slyshal  ego,
povtoril:
   - YA skazal, gospodin lejtenant, chto zavtra uezzhayu.
   - YA slyshal, - otvetil Gardenburg. - Dostan' mne shtyk.
   - CHto vy skazali? - sprosil Hristian, dumaya,  chto  ne  razobral  slovo,
potomu chto lejtenant govoril cherez povyazku.
   - YA skazal, chto mne nuzhen shtyk. Prinesi ego zavtra.
   - YA uezzhayu v dva chasa dnya.
   - Prinesi utrom.
   Starayas' ugadat', o chem dumaet Gardenburg, Hristian vzglyanul na krugluyu
gladkuyu poverhnost', zamotannuyu vnakladku tonkimi bintami, no, konechno, ne
uvidel na nej nikakogo vyrazheniya. Nichego  nel'zya  bylo  ponyat'  i  po  ego
vsegda odinakovomu, rovnomu, priglushennomu golosu.
   - U menya net shtyka, - skazal on.
   - Stashchi ego noch'yu, zdes' eto netrudno. Ved' smozhesh' zhe ty ukrast' shtyk?
   - Smogu.
   - Nozhny ne nuzhny, prinesi tol'ko shtyk...
   - Lejtenant, - skazal Hristian,  -  ya  vam  ochen'  blagodaren  i  gotov
sluzhit' vam, chem tol'ko mogu, no esli vy sobiraetes'... -  On  zamyalsya.  -
Esli vy sobiraetes' pokonchit' s soboj, ya ne v silah...
   - YA ne sobirayus' konchat' s soboj, - proiznes spokojnyj gluhoj golos.  -
Kakoj zhe ty oluh! Ty slushaesh' menya okolo dvuh mesyacev, razve ya govoryu  kak
chelovek, kotoryj sobiraetsya pokonchit' s soboj?
   - Net, no...
   - |to dlya nego, - skazal Gardenburg.
   Hristian vypryamilsya na malen'kom derevyannom stule.
   - CHto vy skazali?
   - Dlya nego, dlya nego, - s razdrazheniem povtoril Gardenburg, - dlya etogo
cheloveka na sosednej kojke.
   Hristian medlenno povernulsya i posmotrel  na  obgorevshego.  Tot  lezhal,
spokojno, bez dvizheniya, v polnom molchanii, kak lezhal uzhe dva mesyaca.
   -  YA  ne  ponimayu,  -  skazal  Hristian,  obrashchayas'  k  komku   bintov,
skryvavshemu lico lejtenanta.
   - On prosil menya ubit'  ego,  -  progovoril  Gardenburg.  -  |to  ochen'
prosto. U nego sovsem net ruk i voobshche nichego net, i on hochet umeret'. Tri
nedeli tomu nazad on prosil doktora umertvit' ego, a etot  idiot  prikazal
emu prekratit' podobnye razgovory.
   - YA ne znal, chto on mozhet  govorit',  -  izumilsya  Hristian.  On  opyat'
posmotrel na etu strashnuyu postel', slovno  obgorevshij  dolzhen  byl  teper'
kak-to proyavit' eto vnov' otkrytoe svojstvo.
   - On mozhet govorit', - skazal Gardenburg, - my podolgu razgovarivaem po
nocham. On govorit tol'ko noch'yu.
   "Ot takih razgovorov, - podumal Hristian, - mezhdu chelovekom, u kotorogo
net ruk i voobshche nichego ne ostalos', i chelovekom bez lica v etoj  komnate,
dolzhno byt',  stynet  dazhe  teplyj  ital'yanskij  vozduh.  On  sodrognulsya.
Obgorevshij lezhal nepodvizhno, ego hrupkoe telo bylo  pokryto  odeyalom.  "On
slyshit i sejchas, - podumal Hristian, ustavivshis' na  nego,  -  i  ponimaet
kazhdoe nashe slovo".
   - On byl chasovshchikom v Nyurnberge, - skazal Gardenburg, - specialistom po
sportivnym chasam. U nego troe detej, no on reshil umeret'. Tak ty prinesesh'
shtyk?
   - Esli dazhe i prinesu,  -  otvetil  Hristian,  starayas'  uklonit'sya  ot
souchastiya v uzhasnom samoubijstve etogo bezglazogo, bezgolosogo,  bespalogo
i bezlicego cheloveka, - kakoj v etom tolk? On  ne  smozhet  vospol'zovat'sya
im.
   - YA vospol'zuyus' im, - skazal Gardenburg, - etogo dlya tebya dostatochno?
   - Kak vy im vospol'zuetes'?
   - Vstanu s  krovati,  podojdu  k  nemu  i  sdelayu,  chto  nuzhno.  Teper'
prinesesh'?
   - YA ne znal, chto vy mozhete hodit'... - s izumleniem proiznes  Hristian.
Sestra govorila emu, chto Gardenburg nachnet hodit' mesyaca cherez tri.
   Medlennym, ostorozhnym dvizheniem  Gardenburg  sbrosil  s  grudi  odeyalo.
Hristian ostolbenelo smotrel na nego, slovno eto byl mertvec, vstavshij  iz
mogily. Gardenburg derevyannym, mehanicheskim dvizheniem perekinul nogi cherez
kraj krovati i vstal. Na nem byla  meshkovataya,  vsya  v  pyatnah  flanelevaya
pizhama. Bosye nogi blednymi, gryaznymi pyatnami vydelyalis' na mramornom polu
villy lionskogo fabrikanta.
   - Gde ego kojka? - sprosil Gardenburg. - Pokazhi mne, gde ego kojka?
   Hristian ostorozhno vzyal ego za ruku i povel cherez  uzkij  prohod,  poka
koleni Gardenburga ne kosnulis' matraca drugoj krovati.
   - Zdes', - otryvisto proiznes Gardenburg.
   - Pochemu vy nikomu ne skazali, chto mozhete hodit'? -  sprosil  Hristian.
Emu kazalos', chto  on  vo  sne  razgovarivaet  s  proletayushchimi  mimo  okna
prizrakami.
   Stoya u krovati, slegka  pokachivayas'  v  zheltovatoj  pizhame,  Gardenburg
hihikal iz-pod marlevogo shlema.
   - Vsegda nuzhno, - proiznes on, - skryvat' koj-kakie vazhnye  svedeniya  o
sebe ot nachal'stva. - On naklonilsya  i  stal  ostorozhno  oshchupyvat'  odeyalo
obgorevshego. Nakonec ego ruka ostanovilas'.
   - Zdes', - prozvuchal golos iz-pod  "snezhnogo  sugroba",  vozvyshavshegosya
nad pokryvalom.  Golos  byl  hriplyj  i  nechelovecheskij.  Kazalos',  budto
umirayushchaya ptica ili medlenno zahlebyvayushchayasya v sobstvennoj krovi  pantera,
ili protknutaya ostroj vetkoj vo vremya shtorma  v  dzhunglyah  obez'yana  vdrug
obrela dar rechi, chtoby proiznesti odno poslednee slovo "zdes'".
   Ruka Gardenburga  ostanovilas'  na  belom  pokryvale,  bledno-zheltaya  i
kostlyavaya, slovno staryj rentgenovskij snimok.
   - Gde ona? - rezko sprosil on. - Gde moya ruka, Distl'?
   - Na ego  grudi,  -  prosheptal  Hristian,  ustavivshis'  na  razdvinutye
zheltovato-belye pal'cy.
   - Na ego serdce, chut' vyshe serdca.  My  praktikovalis'  kazhduyu  noch'  v
techenie dvuh nedel'. - On povernulsya i s  uverennost'yu  slepogo  doshel  do
svoej krovati i snova leg. On natyanul prostynyu  do  togo  mesta,  gde  nad
plechami podnimalas' maska iz bintov, pohozhaya na drevnij shlem. -  A  teper'
prinesi shtyk. Za sebya ne bespokojsya. Posle tvoego ot容zda ya  pripryachu  ego
na dva dnya, tak chto nikto ne smozhet obvinit' tebya v ubijstve. YA sdelayu eto
noch'yu, kogda v techenie vos'mi chasov nikto ne vhodit v komnatu, i on  budet
molchat'. - Gardenburg usmehnulsya. - CHasovshchik ochen' horosho umeet molchat'.
   - Horosho, - tiho  proiznes  Hristian,  vstavaya  so  stula  i  sobirayas'
uhodit', - ya prinesu shtyk.
   Na sleduyushchee utro on prines prostoj nozh, kotoryj ukral nakanune vecherom
v soldatskom bare, poka  ego  vladelec,  sidya  za  kruzhkoj  piva  s  dvumya
soldatami iz kvartirmejsterskoj sluzhby, gromko raspeval "Lili Marlin".  On
prones ego pod kitelem v mramornuyu villu lionskogo  fabrikanta  i  zasunul
pod matrac, kak velel Gardenburg. Poproshchavshis' s  lejtenantom,  on  uzhe  v
dveryah brosil poslednij vzglyad na  dve  belye  slepye  figury,  nepodvizhno
lezhavshie ryadom v veseloj, s vysokim potolkom komnate,  v  izyashchnye  vysokie
okna kotoroj byl viden sverkayushchij na solnce zaliv.
   Vyjdya iz komnaty, on  zakovylyal  po  koridoru,  tyazhelo  stupaya  grubymi
botinkami po mramornomu polu. On chuvstvoval sebya kak  student,  okonchivshij
universitet, proshtudirovavshij i chut' ne vyuchivshij naizust' vse uchebniki.





   -  Smirno!  -  trevozhno  i  rezko  prozvuchal  golos  u  dveri,  i  Noj,
vytyanuvshis', zamer pered svoej kojkoj.
   Voshel kapitan Kolklaf v soprovozhdenii starshiny  i  serzhanta  Riketta  i
nachal svoj subbotnij osmotr. On medlenno shel  po  tshchatel'no  vyskoblennomu
prohodu kazarmy mezhdu nepodvizhnymi ryadami chisto vymytyh i vybrityh soldat.
Tyazhelym,  vrazhdebnym  vzglyadom  on  obvodil  zastyvshih  pered  nim  lyudej,
proveryaya, kak u nih postrizheny volosy i kak vychishchena obuv', ne vglyadyvayas'
v lica, slovno pered nim byli ne soldaty ego roty, a  pozicii  protivnika.
ZHarkoe floridskoe solnce yarko svetilo cherez nezaveshennye okna.
   Kapitan ostanovilsya pered vnov' pribyvshim ryadovym Uajtekrom.
   - Vos'moj punkt instrukcii ob obyazannostyah chasovogo, - brosil  Kolklaf,
holodno ustavivshis' na galstuk Uajtekra.
   - V sluchae pozhara ili besporyadka podat' trevogu, - otchekanil Uajtekr.
   - Razobrat' postel' etogo soldata! - prikazal Kolklaf.  Serzhant  Rikett
proshel mezhdu kojkami i sorval postel'  Uajtekra.  V  tishine  kazarmy  suho
zashurshali prostyni.
   - |to tebe ne Brodvej, Uajtekr, - zayavil Kolklaf,  -  ty  zhivesh'  ne  v
otele  "Astor",  syuda  po  utram  ne  prihodyat  gornichnye.  Tebe  pridetsya
nauchit'sya samomu zapravlyat' postel' kak polagaetsya.
   - Slushayus', ser.
   - Zakroj svoj poganyj rot, - ryavknul Kolklaf. - Kogda ya  zahochu,  chtoby
ty govoril, ya zadam tebe pryamoj vopros, a ty budesh'  otvechat':  "Da,  ser"
ili "Net, ser".
   Kolklaf poshel  dal'she  po  ryadam,  gromko  skripya  kablukami.  Serzhanty
besshumno dvigalis' za nim, kak budto proizvodit'  shum  -  tozhe  privilegiya
china.
   Kolklaf ostanovilsya pered Noem i zaderzhal na nem skuchayushchij vzglyad.  Izo
rta Kolklafa shel protivnyj zapah, slovno v ego zheludke chto-to  medlenno  i
postoyanno gnilo. On byl oficerom nacional'noj gvardii  iz  Missuri,  a  do
vojny sluzhil prikazchikom  v  pohoronnom  byuro  v  Dzhopline.  "Ego  prezhnie
klienty, - podumal Noj, - veroyatno, ne zamechali etogo zapaha".  On  sdelal
glotok, starayas' podavit' dikij smeh, kotoryj podnimalsya u nego  v  gorle,
kogda kapitan osmatrival ego podborodok, starayas' najti priznaki borody.
   Kolklaf posmotrel na tumbochku  Noya,  na  akkuratno  slozhennye  noski  i
simmetrichno rasstavlennye tualetnye prinadlezhnosti.
   - Serzhant, - prikazal on, - snimite kryshku.
   Rikett naklonilsya i  podnyal  kryshku.  Vnizu  byli  akkuratno  slozhennye
polotenca, rubashki, sherstyanoe nizhnee bel'e, raznye drugie veshchi i knigi.
   - Skol'ko u tebya knig? - sprosil Kolklaf.
   - Tri.
   - Tol'ko tri?
   - Tri, ser.
   - Oni gosudarstvennogo izdaniya?
   Pod  nizhnim  bel'em  lezhali  "Odisseya",  sbornik  stihov  T.S.|liota  i
dramaticheskie proizvedeniya Bernarda SHou.
   - Net, ser, - otvetil Noj, - ne gosudarstvennogo.
   - V tumbochkah mozhno derzhat' knigi tol'ko  gosudarstvennogo  izdaniya,  -
progovoril Kolklaf, dysha v lico Noya. - Ty znal ob etom, soldat?
   - Da, ser, - otvetil Noj.
   Kolklaf naklonilsya, grubo otbrosil v storonu  sherstyanoe  bel'e  i  vzyal
potrepannuyu, v serom pereplete "Odisseyu". Noj nevol'no naklonil  golovu  i
stal nablyudat' za kapitanom.
   - Smirno! - kriknul Kolklaf.
   Noj ustavilsya na protivopolozhnuyu stenu, na otverstie, obrazovavsheesya  v
doske ot vypavshego suchka.
   Kolklaf otkryl knigu i perelistal neskol'ko stranic.
   - YA znayu etu knigu, - skazal on, - eto nepristojnaya, gryaznaya  knizhonka.
- On brosil ee na pol. - Vykin' ee, vse vykin'! Zdes' ne biblioteka, i  ty
zdes' ne dlya togo, chtoby chitat'. - Kniga ostalas' odinoko lezhat'  na  polu
posredine  kazarmy,  otkrytaya,  oblozhkoj  knizu,  s  izmyatymi  stranicami.
Kolklaf napravilsya mimo dvuh座arusnyh koek k oknu.  Noj  pochuvstvoval,  kak
kapitan tyazheloj postup'yu proshel u nego za spinoj, i po ego telu  probezhala
nepriyatnaya drozh'.
   - |to okno ne  vymyto.  U  vas  ne  kazarma,  a  vonyuchij  svinarnik,  -
progremel Kolklaf i opyat' napravilsya k prohodu.  On  ne  stal  osmatrivat'
ostal'nyh soldat, molchalivo ozhidavshih  u  svoih  koek,  a  poshel  pryamo  k
vyhodu; za nim besshumno sledovali serzhanty. Dojdya do dveri, on povernulsya.
   - YA nauchu vas podderzhivat' poryadok, - skazal on. - Esli sredi vas  est'
odin gryaznyj soldat, znajte, chto priuchit' ego k chistote - eto  vashe  delo.
Zapreshchayu uvol'nenie iz kazarmy  do  zavtrashnego  utra.  Uvol'nitel'nyh  na
konec nedeli nikto ne poluchit. Zavtra v devyat' chasov  utra  budet  osmotr.
Sovetuyu vam postarat'sya, chtoby k etomu vremeni kazarma byla  v  nadlezhashchem
poryadke.
   On povernulsya i vyshel iz kazarmy.
   - Vol'no!  -  kriknul  serzhant  Rikett  i  posledoval  za  kapitanom  i
starshinoj.
   Noj, chuvstvuya na sebe vzglyad sotni obvinyayushchih glaz, medlenno  vyshel  na
seredinu prohoda, gde lezhala kniga,  naklonilsya,  podnyal  ee  i  rasseyanno
raspravil stranicy; potom proshel k oknu,  kotoroe  yavilos'  prichinoj  vseh
nepriyatnostej.
   - Vot tebe i subbota! - proiznes kto-to s drugogo konca  kazarmy  tonom
gor'kogo sozhaleniya. - Zapretit'  uvol'nenie  v  subbotnij  vecher!  U  menya
svidanie s odnoj oficiantkoj, kotoraya uzhe gotova ustupit', a zavtra  utrom
priezzhaet ee muzh! YA prosto gotov ubit' koe-kogo!
   Noj posmotrel na okno. Skvoz' prozrachnye sverkayushchie stekla  vidna  byla
rovnaya, pyl'naya, sozhzhennaya solncem zemlya. Na nizhnej planke ramy  v  ugolke
lezhal motylek, kotoryj kakim-to obrazom  uhitrilsya  naletet'  na  zakrytoe
okno i pogib, ostaviv na stekle nebol'shoe zheltoe pyatnyshko. Noj  mashinal'no
vzyal ego v ruku.
   Skvoz' narastayushchij rokot golosov on uslyshal pozadi priblizhayushchiesya shagi,
no prodolzhal stoyat', ne oborachivayas', derzha v ruke zloschastnogo  motyl'ka.
On oshchushchal nepriyatnuyu pokrytuyu pyl'coj tkan' polomannyh kryl'ev i smotrel v
okno na sverkayushchuyu pyl' i dalekuyu  chahluyu  zelen'  sosen  v  drugom  konce
lagerya.
   - Nu vot, evrejskaya morda, -  razdalsya  pozadi  golos  Riketta.  -  Ty,
nakonec, dobilsya svoego.
   Noj stoyal, po-prezhnemu ne oborachivayas'. On videl v okno, kak k  vorotam
begut troe soldat, begut s dragocennymi uvol'nitel'nymi v karmanah,  begut
k ozhidayushchim ih avtobusam, gorodskim baram, ustupchivym  devushkam,  raduyas',
chto hot' na tridcat' chasov osvobodilis', ot kazarmy.
   - Kru-gom! - skomandoval Rikett. Soldaty smolkli, i Noj znal,  chto  vse
vzglyady ustremleny na nego. On medlenno povernulsya i stal licom k Rikettu.
Rikett byl vysokij, krepko slozhennyj paren' so svetlo-zelenymi  glazami  i
uzkim bescvetnym rtom. Perednih zubov u nego ne bylo - oni byli  vybity  v
davno zabytoj potasovke - i, kogda on govoril, ego pochti bezzhiznennyj  rot
zhestoko krivilsya, a  v  protyazhnom  tehasskom  proiznoshenii  proskal'zyvali
poroj kakie-to shepelyavye zvuki.
   - Nu derzhis', -  proshepelyavil  Rikett.  On  stoyal  v  ugrozhayushchej  poze,
opirayas' rukami na spinki dvuh protivopolozhnyh koek.  -  Teper'  ya  voz'mu
tebya pod svoe krylyshko. Rebyata, - prodolzhaya smotret' na  Noya  s  zataennoj
zloj usmeshkoj, on povysil golos, chtoby  ego  luchshe  slyshali  ostal'nye,  -
rebyata, ya obeshchayu  vam,  chto  etot  zhidenok  v  poslednij  raz  portit  vam
subbotnij vecher. Dayu vam torzhestvennoe obeshchanie i klyanus' bogom. |to  tebe
ne sinagoga  v  Ist-Sajde,  Abram,  a  kazarma  armii  Soedinennyh  SHtatov
Ameriki, i zdes' vse dolzhno blestet', kak  v  dome  belogo  cheloveka,  da,
Abram, kak v dome belogo cheloveka.
   Noj, ne verya svoim usham, v upor smotrel na  vysokogo,  pochti  bezgubogo
parnya, neuklyuzhe sognuvshegosya mezhdu dvumya kojkami. Serzhant byl  naznachen  k
nim v rotu nedelyu nazad i, kazalos', do segodnyashnego dnya ne obrashchal na Noya
nikakogo vnimaniya. Za vse mesyacy sluzhby  v  armii  nikto  do  sih  por  ne
poprekal Noya tem, chto  on  evrej.  Noj  s  udivleniem  perevel  vzglyad  na
tovarishchej, no oni molchali, osuzhdayushche posmatrivaya na nego.
   - A teper' odin iz vas, - proshepelyavil Rikett tak, chto v  drugoe  vremya
mozhno bylo by rassmeyat'sya, - srazu zhe nachnet uborku. Abram, nadevaj robu i
prinesi vedro. Ty vymoesh' vse okna v etoj proklyatoj kazarme i  vymoesh'  ih
tak chisto, kak polozheno belomu hristianinu, kotoryj  hodit  v  cerkov'.  I
smotri, chtoby ya byl dovolen. Bystree  odevajsya,  Abrashka,  i  pristupaj  k
rabote. A ya potom proveryu, i esli okna  ne  budut  blestet',  to,  klyanus'
bogom, tebe pridetsya pozhalet' ob etom.
   Rikett vyalo povernulsya i medlenno vyshel iz kazarmy. Noj podoshel k svoej
kojke  i  nachal  razvyazyvat'  galstuk.  Natyagivaya   rabochuyu   odezhdu,   on
chuvstvoval,  chto  vse  v  kazarme  sledyat  za  nim  zhestokim,  neproshchayushchim
vzglyadom.
   Tol'ko  vnov'  pribyvshij  soldat,  Uajtekr,  ne  smotrel  na  nego:  on
staratel'no zapravlyal svoyu kojku; kotoruyu  razoril  Rikett  po  prikazaniyu
kapitana.


   Pered vecherom prishel Rikett i nachal osmatrivat' okna.
   - Ladno, Abrashka, - progovoril on nakonec, - na etot raz ya tebe proshchayu.
YA prinimayu okna, no pomni, chto ya budu derzhat' tebya na primete. Znaj, chto ya
terpet' ne mogu vsyakih negrov, evreev, meksikancev i  kitajcev,  i  teper'
tebe pridetsya tugo v etoj rote. A teper' podozhmi zad i ne  vyakaj.  A  poka
chto sozhgi-ka luchshe knigi, kak prikazal kapitan. Dolzhen tebe  skazat',  chto
kapitan tozhe tebya ne bol'no-to lyubit, i, esli on opyat' uvidit tvoi  knigi,
tebe budet  kislo.  A  teper'  ubirajsya,  mne  nadoelo  smotret'  na  tvoyu
protivnuyu rozhu.
   Uzhe spustilis' sumerki, kogda Noj medlenno podnyalsya po lestnice kazarmy
i  voshel  v  dver'.  Nekotorye  uzhe  spali,  a  posredi  kazarmy  na  dvuh
sostavlennyh vmeste tumbochkah shla azartnaya igra v  poker.  U  vhoda  pahlo
spirtom, i na lice  Rajkera,  spavshego  blizhe  vseh  k  dveri,  rasplylas'
shirokaya, p'yanaya ulybka.
   Donnelli, lezhavshij v nizhnem bel'e na svoej kojke, otkryl  odin  glaz  i
gromko progovoril:
   - Akkerman, ya nichego ne imeyu  protiv  togo,  chto  ty  ubil  Hrista,  no
nikogda ne proshchu tebe, chto ty ne vymyl eto parshivoe okno.  -  I  on  snova
zakryl glaz.
   Noj slegka ulybnulsya. "|to shutka, - podumal  on,  -  pust'  grubaya,  no
vse-taki shutka. Esli oni prevratyat eto v shutku,  to  vse  eshche  ne  tak  uzh
ploho". No ego sosed po kojke,  dolgovyazyj  fermer  iz  YUzhnoj  Kalifornii,
sidevshij obhvativ golovu rukami, tiho i vpolne ser'ezno zayavil:
   - |to vasha naciya vtyanula nas v vojnu. Tak pochemu zhe sejchas vy ne mozhete
vesti sebya kak lyudi? - I Noj ponyal, chto eto sovsem ne pohozhe na shutku.
   On medlenno proshel k svoej kojke, opustiv glaza, chtoby  ne  vstretit'sya
vzglyadom s drugimi, no chuvstvoval, chto vse smotryat na nego. Dazhe  te,  chto
igrali v poker, prekratili igru, kogda on prohodil mimo nih k svoej kojke.
Dazhe  novichok  Uajtekr,  kazavshijsya  dovol'no   slavnym   parnem   i   sam
postradavshij v etot den' ot nachal'stva, sidel na svoej vnov'  zapravlennoj
kojke i nedruzhelyubno smotrel na nego.
   "Stranno, - podumal Noj. - No eto projdet, eto  projdet..."  On  dostal
olivkovogo cveta kartonnuyu korobku, v kotoroj hranil pochtovuyu bumagu,  sel
na kojku i nachal pisat' pis'mo Houp.
   "Dorogaya, - pisal on, - ya tol'ko chto okonchil svoyu  domashnyuyu  rabotu;  ya
proter  sotni  stekol   tak   zhe   lyubovno,   kak   yuvelir   otshlifovyvaet
pyatidesyatikaratnyj  brilliant  dlya  vozlyublennoj  butlegera  [butleger   -
torgovec kontrabandnymi spirtnymi napitkami vo  vremya  "suhogo  zakona"  v
SSHA]. Ne znayu, kak by ya vyglyadel v boyu s nemeckim pehotincem ili  yaponskim
soldatom morskoj pehoty, no moi okna  mogut  sostyazat'sya  s  ih  otbornymi
vojskami v lyuboe vremya..."
   - Evrej ne vinovat, - chetko proiznes kto-to  iz  igravshih  v  poker.  -
Prosto oni hitree vseh. Vot pochemu ih tak malo v armii, i vot  pochemu  oni
zarabatyvayut stol'ko deneg. YA ih ne obvinyayu. Byl by ya  pohitree,  menya  by
tozhe zdes' ne bylo. Sidel by ya v otele v Vashingtone i tol'ko smotrel,  kak
katyatsya ko mne denezhki.
   Nastupilo molchanie. Noj byl uveren, chto vse igroki smotryat na nego,  no
on ne podnyal glaz ot pis'ma.
   "My chasto hodim v pohody, - medlenno pisal on, - podnimaemsya v  goru  i
spuskaemsya vniz,  marshiruem  i  dnem  i  noch'yu.  Mne  kazhetsya,  chto  armiya
razdelena na dve chasti: dejstvuyushchuyu armiyu i  armiyu  marshiruyushchuyu  i  moyushchuyu
okna. My kak raz popali vo vtoruyu armiyu. YA nauchilsya hodit', kak nikto  eshche
ne umel v rodu Akkermanov".
   - U evreev ogromnye kapitaly vo Francii i Germanii,  -  razdalsya  golos
eshche odnogo iz igravshih  v  poker.  -  Im  prinadlezhat  vse  banki  i  doma
terpimosti v Berline i Parizhe, a Ruzvel't reshil, chto my dolzhny zashchishchat' ih
den'gi, vot on i ob座avil vojnu. - Soldat govoril  narochito  gromko,  chtoby
uyazvit' Noya, no Noj ne podnimal glaz.
   "YA chital v gazetah, - pisal Noj, - chto eta vojna - vojna mashin,  no  do
sih por ya vstretilsya tol'ko  s  odnoj  mashinoj  -  mashinoj  dlya  vyzhimaniya
polovyh tryapok".
   - U nih est' mezhdunarodnyj komitet, - prodolzhal  tot  zhe  golos,  -  on
sobiraetsya v Pol'she, v gorode Varshave. Ottuda  oni  rassylayut  prikazy  po
vsemu miru: kupite eto, prodajte to, ob座avite vojnu etoj strane,  ob座avite
vojnu toj strane. Dvadcat' staryh borodatyh ravvinov...
   - Akkerman, ty slyshal ob etom? - sprosil drugoj golos.
   Noj, nakonec, posmotrel cherez kojki  na  igravshih  v  poker.  Vse  oni,
povernuvshis' v ego storonu, ironicheski posmeivalis'  i  smotreli  na  nego
holodnymi, nasmeshlivymi glazami.
   - Net, ya nichego ne slyshal, - otvetil on.
   - Pochemu ty ne prisoedinish'sya k nam? - s pokaznoj  vezhlivost'yu  sprosil
Zilihner. -  U  nas  nebol'shaya  druzheskaya  igra,  i  my  vedem  interesnyj
razgovor. - On byl iz Miluoki, i v ego rechi chuvstvovalsya  legkij  nemeckij
akcent: kak budto on  v  detstve  govoril  po-nemecki  i  tak  i  ne  smog
polnost'yu ispravit' proiznoshenie.
   - Net, spasibo, ya zanyat.
   - My hoteli by znat', - prodolzhal Zilihner, - kak  eto  sluchilos',  chto
tebya prizvali? V chem delo? Razve v komissii ne bylo nikogo iz chlenov vashej
organizacii?
   Noj posmotrel na bumagu, kotoruyu derzhal v ruke. "Ne drozhit,  -  podumal
on s udivleniem, - nichut' ne drozhit".
   - A znaete, rebyata, ya svoimi ushami slyshal, - progovoril drugoj golos, -
chto odin evrej dobrovol'no postupil na voennuyu sluzhbu.
   - Ne mozhet byt'! - udivilsya Zilihner.
   - Klyanus' bogom! Iz nego sdelali chuchelo i pomestili v muzej.
   Drugie igroki v poker s naigrannym udivleniem gromko rashohotalis'.
   - A mne zhal' Akkermana, - snova zagovoril Zilihner,  -  chestnoe  slovo.
Podumat' tol'ko, skol'ko deneg smog by on zarabotat', spekuliruya shinami  i
benzinom, esli by ne byl v pehote.
   "Kazhetsya, ya eshche ne soobshchal tebe, - tverdoj rukoj  pisal  Noj  na  sever
svoej dalekoj zhene, - chto na proshloj nedele k nam pribyl novyj serzhant;  u
nego net zubov, on shepelyavit i govorit, kak  novichok  iz  yunosheskoj  ligi,
vpervye vystupayushchij na sobranii, kogda on..."
   - Akkerman! - Noj podnyal glaza. Okolo ego kojki stoyal kapral iz  drugoj
kazarmy. - Tebya vyzyvayut v rotnuyu kancelyariyu, bystro!
   Noj ne spesha polozhil nedopisannoe pis'mo obratno v olivkovuyu korobku  i
zasunul ee v tumbochku. On znal,  chto  vse  pristal'no  nablyudayut  za  nim,
ocenivaya kazhdoe ego dvizhenie. Kogda on  prohodil  mimo  nih,  starayas'  ne
toropit'sya, Zilihner zametil:
   - Emu hotyat vruchit' orden "Krest ulicy Delensi" za to,  chto  v  techenie
shesti mesyacev on ezhednevno s容dal po celoj seledke.
   Snova razdalsya vzryv pritvornogo, neestestvennogo smeha.
   "Nado  postarat'sya,  -  podumal  Noj,  vyhodya  iz   dveri   kazarmy   v
spustivshiesya nad lagerem golubye sumerki, - kak-to uladit' eto..."
   Posle tyazhelogo, spertogo duha kazarmy vozduh na ulice kazalsya  osobenno
svezhim, a tishina pustynnyh  lineek,  tyanuvshihsya  mezhdu  nizkimi  zdaniyami,
posle rezkih golosov v kazarme priyatno laskala sluh.  "Veroyatno,  -  dumal
Noj, medlenno shagaya vdol' zdanij, - v kancelyarii mne opyat' zadadut  zharu".
No vse ravno on radovalsya korotkomu otdyhu, vremennomu peremiriyu s  armiej
i so vsem okruzhayushchim mirom.
   Vdrug iz-za ugla zdaniya, mimo kotorogo on prohodil, poslyshalis' bystrye
shagi, i ne uspel on povernut'sya, kak kto-to szadi krepko  shvatil  ego  za
ruki.
   -  Tak-to,  evrejskaya  morda,  -  prosheptal  golos,  pokazavshijsya   emu
znakomym. - |to tebe pervaya porciya.
   Noj rezko dernul golovoj v storonu, i udar prishelsya emu po uhu. U  nego
srazu onemelo uho i polovina lica. "B'yut dubinkoj, - s udivleniem  podumal
on, starayas' vyrvat'sya, - zachem-oni b'yut dubinkoj?" No tut posledoval  eshche
udar, i on pochuvstvoval, chto padaet.
   Kogda on otkryl glaza, bylo uzhe temno. On lezhal na pyl'noj trave  mezhdu
dvumya kazarmami. Raspuhshee lico bylo mokrym.  Neskol'ko  dolgih  minut  on
polz do kazarmy i s trudom uselsya, prislonivshis' k stene.


   Medlenno shagaya pozadi Akkermana skvoz' znoj  i  pyl',  Majkl  mechtal  o
pive. O pive v stakanah, o pive v kruzhkah, o pive  v  butylkah,  bochonkah,
olovyannyh kubkah, zhestyanyh bidonah, hrustal'nyh bokalah. On vspomnil takzhe
ob ele, portere, staute; potom opyat' stal dumat' o pive. On  vspominal  te
mesta, gde v svoe vremya pil pivo. Kruglyj bar na SHestoj avenyu, kuda obychno
zahodili  po  puti  v  gorod  s  ostrova  Gubernatora  odetye  v  shtatskoe
polkovniki regulyarnoj armii;  pivo  tam  podavali  v  stakanah  konicheskoj
formy, i pered tem kak napolnit'  stakan  penistoj  vlagoj  iz  blestyashchego
krana, bufetchik vsegda brosal tuda kusochek l'da. Feshenebel'nyj restoran  v
Gollivude s gravyurami francuzskih impressionistov na stene pozadi  stojki,
gde pivo podavali v matovyh kruzhkah i brali po sem'desyat  pyat'  centov  za
butylku. Ego sobstvennaya gostinaya,  gde  pozdno  vecherom,  pered  tem  kak
otpravit'sya spat', on chital zavtrashnyuyu utrennyuyu gazetu pri spokojnom svete
lampy, udobno raspolozhivshis' v myagkom plyushevom kresle  i  vytyanuv  nogi  v
nochnyh tuflyah. Na igrah v bejsbol, na ploshchadkah dlya igry  v  polo  teplymi
podernutymi dymkoj letnimi dnyami, gde pivo nalivali v bumazhnye stakanchiki,
chtoby zriteli ne shvyryali butylki v sud'yu.
   Majkl uporno shagal vpered. On ustal i uzhasno hotel  pit',  a  ruki  ego
onemeli  i  otekli,  kak  vsegda  posle  pyati  mil'  hod'by.  Vprochem,  on
chuvstvoval sebya ne tak uzh ploho. On  slyshal,  kak  tyazhelo  i  shumno  dyshit
Akkerman, i videl, kak ego kachaet ot ustalosti iz storony v  storonu  dazhe
na nebol'shih pod容mah dorogi.
   Emu bylo zhal' Akkermana: vidimo, etot paren' vsegda byl hilym, a marshi,
ucheniya i naryady prevratili ego v skelet, obtyanutyj kozhej; on stal pohozh na
ten' - takoj on  byl  hudoj  i  hrupkij.  Majkl  chuvstvoval  sebya  nemnogo
vinovatym, smotrya v upor na  ego  kachayushchuyusya  sognutuyu  spinu.  Za  dolgie
mesyacy obucheniya Majkl tozhe pohudel, no zametno okrep: nogi stali  sil'nymi
i  tverdymi  kak  stal',  a  telo  -  plotnym  i  uprugim.  Emu   kazalos'
nespravedlivym, chto v toj zhe kolonne pryamo  pered  nim  shel  chelovek,  dlya
kotorogo kazhdyj shag byl stradaniem, v to vremya kak on,  Majkl,  chuvstvoval
sebya sravnitel'no bodro. Na Akkermana vdobavok ko  vsemu  dejstvovali  eshche
otvratitel'nye, zlye shutki, kotorymi ego izvodili v techenie poslednih dvuh
nedel', postoyannye  zlobnye  nasmeshki,  yadovitye  politicheskie  razgovory,
kotorye soldaty zatevali v prisutstvii Akkermana. Narochito gromkim golosom
oni govorili: "Pust' Gitler i ne prav vo vsem ostal'nom; no  nuzhno  otdat'
emu dolzhnoe, on znaet, kak nado raspravlyat'sya s evreyami..."
   Raz ili dva Majkl pytalsya vmeshat'sya v  razgovor  i  zashchitit'  Noya,  no,
poskol'ku on byl novichkom v rote i priehal  iz  N'yu-Jorka,  a  bol'shinstvo
soldat byli yuzhane, oni ignorirovali ego i prodolzhali svoyu zhestokuyu igru.
   V rote byl eshche odin evrej, ogromnyj detina po familii Fain, no ego  oni
sovsem ne bespokoili.  On  ne  pol'zovalsya  populyarnost'yu,  no  emu  i  ne
dosazhdali. Mozhet byt', zdes' igral rol'  ego  rost.  K  tomu  zhe,  on  byl
dobrodushnym malym, hotya i vyglyadel grozno. U nego byli  dlinnye  uzlovatye
ruki, i kazalos', on prinimal vse legko  i  bezdumno.  Faina  trudno  bylo
obidet', on dazhe ne ponimal, chto emu nanosyat obidu, a potomu  presledovat'
ego nasmeshkami ne  predstavlyalo  osobogo  udovol'stviya.  No  esli  by  ego
zadeli, to  obidchiku,  veroyatno,  ne  pozdorovilos'  by.  Poetomu  soldaty
ostavili ego v pokoe i prodolzhali terzat' Akkermana. "Vot ona,  armiya",  -
dumal Majkl.
   Mozhet byt', on dopustil oshibku, skazav cheloveku,  kotoryj  besedoval  s
nim v Fort-Dikse, chto hochet pojti v pehotu. Romantika! No  na  samom  dele
nichego romantichnogo zdes' ne okazalos'. Stertye, ustalye ot  hod'by  nogi,
nevezhestvennye lyudi, p'yanstvo, shepelyavyj golos serzhanta: "YA nauchu vas, kak
podnimat' vintovku i drat'sya za svoyu zhizn'..."
   "Dumayu, chto s vashimi dannymi ya smogu ustroit' vas v sluzhbu  organizacii
otdyha i razvlechenij", - skazal emu tot chelovek. Veroyatno, eto oznachalo by
rabotat' vsyu vojnu v N'yu-Jorke, v uchrezhdenii, odnako  Majkl  robko,  no  s
dostoinstvom otvetil: "Net, eto ne dlya menya. YA poshel v armiyu ne dlya  togo,
chtoby sidet' za stolom". Tak dlya chego zhe on poshel v armiyu? Dlya togo, chtoby
izmerit'  nogami  vsyu  Floridu?   Perezapravlyat'   postel',   kotoraya   ne
ponravilas' byvshemu prikazchiku pohoronnogo byuro? Slushat',  kak  izdevayutsya
nad evreem? Veroyatno, on byl by namnogo  poleznee,  nanimaya  horistok  dlya
voenno-zrelishchnyh predpriyatij, luchshe by sluzhil svoej strane na SHubert-|lli,
chem zdes', bessmyslenno shagaya v zharu po dorogam. No on dolzhen byl  sdelat'
etot zhest, zhest, kotoryj-v armii tak bystro poteryal vsyakij smysl.
   Armiya! Kak vyrazit' vse, chto o nej dumaesh',  odnoj-dvumya  frazami?  |to
prosto nevozmozhno. Armiya sostoit iz desyati millionov chastic,  kotorye  vse
vremya nahodyatsya v dvizhenii, chastic kotorye nikogda ne soedinyayutsya, nikogda
ne dvizhutsya v odnom  i  tom  zhe  napravlenii.  Armiya  podobna  svyashchenniku,
chitayushchemu propoved' posle pokaza kinofil'ma  o  polovoj  gigiene.  Vnachale
krupnym planom idut vsyakie strahi,  a  zatem  pered  pustym  ekranom,  gde
tol'ko chto pokazyvali potrepannyh  prostitutok  i  otvratitel'nuyu  pohot',
predstaet sluzhitel' boga v forme kapitana.  "Soldaty,  armiya  dolzhna  byt'
praktichnoj... - zvuchit monotonnyj golos baptista v dushnom doshchatom zale.  -
My govorim: "Soldaty budut podvergat'sya opasnosti  zarazheniya,  poetomu  my
pokazyvaem vam etu kartinu, gde vy vidite, kak  rabotayut  profilakticheskie
punkty". No ya zdes' dlya togo, chtoby zayavit' vam, chto vera v boga  nadezhnee
vsyakoj profilaktiki, a religiya poleznee dlya zdorov'ya, chem blud..."
   Odna chastica, drugaya chastica.  Vot  byvshij  uchitel'  srednej  shkoly  iz
Harforda s boleznennym licom i dikimi glazami, slovno kazhduyu noch' on zhdet,
chto ego ub'yut. On sheptal Majklu: "YA hochu skazat'  vam  pravdu  o  sebe:  ya
otkazyvalsya ot voennoj sluzhby po religiozno-eticheskim motivam. YA ne veryu v
vojnu. YA otkazyvayus' ubivat' svoih sobrat'ev. Poetomu menya poslali v naryad
na kuhnyu, i ya probyl tam tridcat' shest' dnej  podryad.  YA  poteryal  v  vese
dvadcat' vosem' funtov i vse eshche prodolzhayu hudet', no oni ne zastavyat menya
ubivat' svoih sobrat'ev".
   Armiya! Vot soldat regulyarnoj armii v Fort-Dikse,  kotoryj  prosluzhil  v
armii trinadcat' let, igraya v armejskih bejsbol'nyh i futbol'nyh komandah.
Takih nazyvayut bezdel'nikami ot sporta. |to byl krupnyj, zdorovyj  na  vid
muzhchina s kruglym zhivotom ot piva, vypitogo v Kavite, v  Panama-Siti  i  v
Fort-Rajli, v Kanzase. Vdrug on vpal v nemilost' u nachal'stva, byl vyveden
iz postoyannoj komandy i napravlen v polk. Pod容hala  gruzovaya  mashina,  on
brosil v kuzov dva veshchevyh meshka i prinyalsya  vopit'.  On  upal  na  zemlyu,
rydal i vizzhal s penoj u rta, potomu chto na etot raz emu predstoyalo  ehat'
ne na futbol'nyj match, a na vojnu. Iz rotnoj  kancelyarii  vyshel  starshina,
irlandec v dvesti pyat'desyat funtov vesom, sluzhivshij v armii eshche s  proshloj
vojny, i so stydom i otvrashcheniem posmotrel na nego. Potom, chtoby zastavit'
ego zamolchat', on stuknul ego nogoj po golove i  prikazal  dvoim  soldatam
podnyat' ego i brosit' v kuzov. A tot vse prodolzhal  dergat'sya  i  plakat'.
Starshina povernulsya k novobrancam, molchalivo nablyudavshim  etu  kartinu,  i
skazal: "|tot chelovek - pozor dlya regulyarnoj armii,  no  eto  ne  tipichnyj
primer, sovsem ne tipichnyj. YA izvinyayus' za nego. A teper' pust'  ubiraetsya
otsyuda ko vsem chertyam!"
   Oznakomitel'nye  lekcii:  o  voinskoj  vezhlivosti,  o  prichinah  vojny,
kotoruyu my vedem. |kspert po yaponskomu voprosu, professor iz Lihaya s uzkim
serym licom, govoril im, chto vse eto vopros ekonomiki: YAponiya nuzhdaetsya  v
rasshirenii svoih vladenij i  hochet  zahvatit'  aziatskie  i  tihookeanskie
rynki, a my dolzhny ostanovit' ee ekspansiyu  i  sohranit'  eti  rynki.  |to
vpolne sootvetstvovalo vzglyadam Majkla na prichiny vojn, slozhivshimsya u nego
za poslednie pyatnadcat' let. I vse zhe, slushaya suhoj professorskij golos  i
glyadya na bol'shuyu kartu,  gde  byli  otchetlivo  oboznacheny  sfery  vliyaniya,
zalezhi  nefti,  kauchukovye  plantacii,  on  nenavidel  etogo   professora,
nenavidel vse, chto tot govoril. On  hotel  by  uslyshat'  zvuchnye,  goryachie
slova o tom, chto on boretsya za svobodu, za vysokie moral'nye principy,  za
osvobozhdenie ugnetennyh narodov, chtoby,  vozvrashchayas'  v  kazarmu  ili  idya
utrom na strel'bishche, on veril v eti idei. Majkl okinul vzglyadom utomlennyh
soldat, sidevshih ryadom. Na skuchayushchih, polusonnyh ot ustalosti licah nel'zya
bylo prochest', ponyali li oni chto-nibud', proyavlyayut li interes k  tomu  ili
inomu ishodu, nuzhny li im istochniki nefti  i  rynki  sbyta.  Na  nih  bylo
napisano  edinstvennoe  zhelanie:  poskoree  vernut'sya  v  kazarmy  i  lech'
spat'...
   V seredine rechi professora Majkl reshil bylo vystupit' v otvedennoe  dlya
voprosov vremya, posle togo kak dokladchik zakonchit lekciyu. On hotel skazat'
to, chto dumaet: "|to uzhasno. Za takie idei ne stoit  idti  na  smert'".  A
professor vse govoril: "Koroche govorya, my perezhivaem period  centralizacii
sredstv, kogda... e... krupnye  kapitaly  i  nacional'nye  interesy  odnoj
chasti zemnogo shara  neizbezhno  vstupayut...  e...  v  konflikt  s  krupnymi
kapitalami drugih chastej zemnogo shara, i dlya zashchity  amerikanskogo  obraza
zhizni  sovershenno  neobhodimo,  chtoby  my  imeli...   e...   svobodnyj   i
besprepyatstvennyj dostup k bogatstvam i rynkam sbyta Kitaya i Indonezii..."
Tut u Majkla vdrug propalo zhelanie  govorit'.  On  chuvstvoval  sebya  ochen'
ustalym i, kak vse ostal'nye soldaty, hotel tol'ko odnogo  -  vernut'sya  v
kazarmu i usnut'.
   Est', pravda, v armii i svoya prelest'.
   Spusk flaga na vechernej zare, kogda  cherez  reproduktory  l'etsya  gimn,
navevayushchij neyasnye dumy o drugih gornah, kotorym vnimali drugie amerikancy
na protyazhenii sta let v takie zhe momenty.
   Myagkie golosa yuzhan na stupen'kah kazarmy posle otboya, kogda svetyatsya  v
temnote ogon'ki sigaret, slyshatsya razgovory  o  prelestyah  prezhnej  zhizni,
kogda vspominayut imena detej, cvet volos zheny,  rodnoj  dom...  I  v  etot
vechernij chas uedineniya ne chuvstvuesh' sebya bol'she ni odinokim i  otdelennym
ot drugih, ni sud'ej ili kritikom, ne vzveshivaesh' svoi slova i postupki  -
prosto zhivesh', slepo veruya, ustalyj i primirennyj v dushe s etim  trevozhnym
vremenem...


   SHagavshij vperedi Majkla Akkerman nachal spotykat'sya. Majkl uskoril shag i
podderzhal ego za ruku, no Akkerman holodno vzglyanul na nego i skazal:
   - Pusti, ya ne nuzhdayus' ni v ch'ej pomoshchi.
   Majkl otnyal ruku i otstupil nazad.  "Odin  iz  teh  gordyh  evreev",  -
serdito podumal on, i, kogda oni perevalivali cherez greben' holma, on  uzhe
bez sochuvstviya nablyudal, kak Akkerman shel, kachayas' iz storony v storonu.


   - Serzhant, -  obratilsya  Noj,  ostanovivshis'  pered  pervym  serzhantom,
kotoryj, sidya za stolom v rotnoj kancelyarii, chital  "S'yupermen".  -  Proshu
razresheniya obratit'sya k komandiru roty.
   Pervyj serzhant dazhe ne vzglyanul  na  nego.  Noj  stoyal  vytyanuvshis',  v
rabochej forme, gryaznyj i mokryj ot pota posle dnevnogo marsha. On posmotrel
na komandira roty, kotoryj sidel v dvuh shagah ot nego i  chital  sportivnuyu
stranicu dzheksonvill'skoj gazety. Komandir roty tozhe ne podnimal glaz.
   Nakonec pervyj serzhant vzglyanul na Noya.
   - CHto tebe nuzhno? - sprosil on.
   - YA proshu razresheniya, - povtoril Noj, starayas' govorit' chetko, nesmotrya
na ustalost' posle dnevnogo marsha, - obratit'sya k komandiru roty.
   Pervyj serzhant, tupo posmotrev na nego, prikazal:
   - Vyjdi otsyuda.
   Noj proglotil slyunu.
   - YA proshu razresheniya, - upryamo progovoril on, - obratit'sya k...
   - Vyjdi otsyuda, - spokojno povtoril serzhant, - a kogda pridesh' v drugoj
raz, pomni, chto nado yavlyat'sya v chistom obmundirovanii. A sejchas vyjdi.
   - Slushayus', serzhant, - skazal Noj. Komandir roty tak i ne  podnyal  glaz
ot  sportivnoj  stranicy.  Noj  vyshel  iz  malen'koj  dushnoj   komnaty   v
sgushchayushchiesya sumerki. Trudno bylo ugadat', v kakoj forme  yavlyat'sya.  Inogda
komandir roty prinimal soldat v rabochej forme, a inogda net. Kazalos', eto
pravilo menyalos' kazhdye polchasa. On medlenno  shel  k  svoej  kazarme  mimo
bezdel'nichayushchih soldat, mimo mnozhestva malen'kih  radiopriemnikov,  otkuda
slyshalas' drebezzhashchaya dzhazovaya muzyka ili gromkij golos diktora, chitayushchego
detektivnyj roman s prodolzheniem.
   Kogda Noj snova prishel v rotnuyu  kancelyariyu  v  chistom  obmundirovanii,
kapitana tam ne bylo. Noj uselsya na travu naprotiv vhoda  v  kancelyariyu  i
stal zhdat'. Pozadi nego v kazarme kto-to nezhnym golosom pel: "YA ne rastila
syna byt' soldatom, skazala, umiraya, mat'...", a dva drugih soldata gromko
sporili o tom, kogda okonchitsya vojna.
   - V pyatidesyatom godu, - nastojchivo utverzhdal  odin  iz  nih.  -  Osen'yu
pyatidesyatogo goda. Vojny vsegda zakanchivayutsya s nastupleniem zimy.
   Drugoj soldat ne soglashalsya:
   - Vojna s nemcami, vozmozhno, i zakonchitsya, no ostanutsya eshche yaponcy. Nam
pridetsya eshche zaklyuchat' sdelku s yaponcami.
   - YA gotov zaklyuchit' sdelku s kem ugodno, - progovoril tretij golos, - s
bolgarami, egiptyanami, meksikancami - s lyuboj stranoj.
   - V pyatidesyatom godu, - gromko proiznes pervyj, - pover'te moemu slovu,
no prezhde vse my poluchim po pule v zadnicu.
   Noj  perestal  slushat'.  On  sidel  v   temnote,   na   chahloj   trave,
prislonivshis' spinoj k derevyannoj  lestnice.  Ego  klonilo  ko  snu,  i  v
ozhidanii kapitana on dumal o Houp. Na sleduyushchej nedele, vo vtornik,  budet
den' ee rozhdeniya. On skopil desyat' dollarov na podarok i  zapryatal  ih  na
dno veshchevogo meshka. CHto mozhno kupit' v gorode na desyat' dollarov,  chto  by
ne stydno bylo prepodnesti zhene? SHarf, bluzku... On predstavil  sebe,  kak
by ona vyglyadela v sharfe, potom predstavil ee v bluzke, osobenno v  beloj,
s ee strojnoj sheej i temnymi volosami. Pozhaluj, eto budet samyj podhodyashchij
podarok. Mozhno ved' dostat' za desyat' dollarov  horoshuyu  bluzku,  dazhe  vo
Floride.
   Nakonec Kolklaf prishel. On  ne  spesha  podnyalsya  po  stupen'kam  rotnoj
kancelyarii. Po odnomu tomu, kak on dvigal zadom, mozhno bylo za  sto  shagov
uznat' v nem oficera.
   Noj podnyalsya i voshel za Kolklafom v kancelyariyu. Kapitan sidel za stolom
v furazhke i, nahmuriv brovi, s delovym vidom prosmatrival bumagi.
   - Serzhant, - spokojno skazal  Noj,  -  proshu  razresheniya  obratit'sya  k
kapitanu.
   Serzhant holodno vzglyanul na  Noya,  potom  vstal  i,  projdya  tri  shaga,
otdelyavshie ego ot stola kapitana, dolozhil:
   - Ser, ryadovoj Akkerman prosit razresheniya k vam obratit'sya.
   Kolklaf, ne podnimaya glaz, otvetil:
   - Pust' podozhdet.
   Serzhant povernulsya k Noyu:
   - Kapitan prikazal podozhdat'.
   Noj sel i stal nablyudat' za kapitanom. Spustya  polchasa  kapitan  kivnul
serzhantu.
   - Slushayus', - skazal serzhant i brosil Noyu: - Govori pokoroche.
   Noj vstal, otdal chest' kapitanu i otraportoval:
   -  Ryadovoj  Akkerman  po  razresheniyu  pervogo  serzhanta  obrashchaetsya   k
kapitanu.
   - Da? - Kolklaf po-prezhnemu ne podnimal glaz.
   - Ser, - volnuyas' zagovoril Noj, - v pyatnicu vecherom v gorod  priezzhaet
moya zhena, ona prosila menya vstretit' ee v vestibyule otelya, i  ya  hotel  by
poluchit' razreshenie ujti iz lagerya v pyatnicu vecherom.
   Kolklaf dolgo molchal. Zatem, nakonec, proiznes:
   - Ryadovoj Akkerman, vy znaete rasporyadok roty, v pyatnicu vecherom nikomu
uvol'nitel'nye ne dayutsya, tak kak rota gotovitsya k osmotru...
   - YA znayu, ser, - skazal Noj,  -  no  eto  byl  edinstvennyj  poezd,  na
kotoryj ona smogla dostat' bilet, i ona nadeetsya,  chto  ya  vstrechu  ee.  YA
dumal, chto tol'ko odin raz...
   - Akkerman! - Kolklaf, nakonec, vzglyanul na nego.  Konchik  ego  nosa  s
belym pyatnom nachal podergivat'sya. - V armii sluzhba prezhde vsego: Ne  znayu,
smogu li ya kogda-nibud' nauchit' vas etomu, no ya, chert voz'mi,  postarayus'.
Armiyu ne interesuet, vstrechaetes' li vy so svoej zhenoj ili net. Vne sluzhby
mozhete delat' vse, chto ugodno, a na sluzhbe ispolnyajte svoi obyazannosti.  A
teper' idite.
   - Slushayus', ser, - progovoril Noj.
   - A dal'she? - sprosil Kolklaf.
   - Slushayus', ser, blagodaryu vas, ser, - skazal Noj,  vspomniv  lekcii  o
voinskoj vezhlivosti, otdal chest' i vyshel.
   On poslal telegrammu, hotya ona stoila vosem'desyat pyat' centov, odnako v
posleduyushchie dva dnya otveta ot Houp  ne  postupilo,  i  nikak  nel'zya  bylo
uznat', poluchila ona telegrammu ili net. Vsyu noch'  v  pyatnicu  on  ne  mog
somknut' glaz. Lezha v vychishchennoj  i  vymytoj  kazarme,  on  dumal  o  nej.
Podumat' tol'ko, chto posle stol'kih mesyacev razluki Houp nahoditsya vsego v
desyati milyah ot nego, chto ona zhdet ego v otele  i  ne  znaet,  chto  s  nim
sluchilos', ne znaet, chto est' na svete takie lyudi, kak Kolklaf, chto armiej
pravit slepaya disciplina, bezrazlichnaya k lyubvi  i  ko  vsyakim  proyavleniyam
nezhnosti. "Kak by tam ni bylo, - podumal on, zasypaya, nakonec, pered samym
pod容mom, - ya uvizhu ee segodnya dnem, i vozmozhno, vse eto k luchshemu. K tomu
vremeni, mozhet byt', ischeznut poslednie sledy  sinyaka  pod  glazom,  i  ne
pridetsya ob座asnyat' ej, kak ya ego poluchil..."


   CHerez pyat' minut  dolzhen  poyavit'sya  kapitan.  Volnuyas',  Noj  eshche  raz
popravil ugly kojki, proveril, horosho li  slozheny  polotenca  v  tumbochke,
blestyat li stekla v okne pozadi kojki.  Uvidev,  chto  ego  sosed  Zilihner
zastegivaet poslednyuyu pugovicu na plashche, visevshem na  ustanovlennom  meste
sredi drugih veshchej, Noj reshil eshche raz proverit' svoe obmundirovanie,  hotya
eshche do zavtraka ubedilsya, chto  vse  ono  zastegnuto,  kak  polagaetsya  dlya
osmotra. On otodvinul shinel' i ne poveril svoim glazam: kurtka, kotoruyu on
proveryal tol'ko  chas  tomu  nazad,  byla  rasstegnuta  sverhu  donizu.  On
lihoradochno stal zastegivat' pugovicy. Esli  Kolklaf  uvidit,  chto  kurtka
rasstegnuta. Noj navernyaka ne poluchit uvol'neniya na konec  nedeli.  Drugim
dostavalos' huzhe za men'shie prostupki, a Kolklaf i ne dumal skryvat' svoej
nepriyazni k Noyu. U plashcha dve pugovicy tozhe okazalis'  nezastegnutymi.  "O,
bozhe! - vzmolilsya pro sebya Noj, - tol'ko by on  ne  voshel  ran'she,  chem  ya
zakonchu".
   Noj  neozhidanno  obernulsya.  Rajker  i  Donnelli,   slegka   usmehayas',
nablyudali za nim. Zametiv, chto on smotrit na nih, oni bystro  nagnulis'  i
stali smahivat' s obuvi pyl'. "Vot ono chto, - s gorech'yu podumal Noj, - eto
oni podstroili i, vidimo, s odobreniya vseh ostal'nyh,  znaya,  chto  Kolklaf
sdelaet  mne,  kogda  obnaruzhit...  Naverno,  oni  prishli  poran'she  posle
zavtraka i rasstegnuli pugovicy".
   On uspel tshchatel'no proverit' vse do  melochej  i  zanyat'  svoe  mesto  u
krovati, kogda serzhant u dveri kriknul: "Smirno!"
   Vnimatel'no i holodno  oglyadev  Noya,  Kolklaf  dolgo  rassmatrival  ego
tumbochku, gde caril  bezuprechnyj  poryadok,  zatem  proshel  pozadi  nego  k
veshalke i vnimatel'no osmotrel tam kazhduyu veshch'. Noj slyshal, kak  shelestela
odezhda, kogda Kolklaf perebiral ee. Zatem  Kolklaf,  pechataya  shag,  proshel
mimo. Teper' Noj znal, chto vse obojdetsya blagopoluchno.
   CHerez pyat' minut osmotr okonchilsya, i soldaty  zaspeshili  iz  kazarmy  k
avtobusnoj ostanovke. Noj dostal veshchevoj meshok i nashchupal na dne kleenchatyj
meshochek, gde u nego hranilis' den'gi. On vynul "meshochek i otkryl  ego,  no
deneg tam ne okazalos': desyatidollarovaya bumazhka propala, vmesto nee lezhal
klochok  bumagi,  na  kotorom  zhirnym  karandashom  pechatnymi  bukvami  bylo
vyvedeno edinstvennoe slovo: "svoloch'".
   Noj zasunul bumazhku v karman i akkuratno povesil  meshok  na  mesto.  "YA
ub'yu ego, ya ub'yu togo, kto eto sdelal, - dumal on. - Vot  tebe  i  sharf  i
bluzka - nichego net. YA ub'yu ego".
   Oshelomlennyj, on medlenno napravilsya k avtobusnoj  ostanovke,  starayas'
ne popast' v odin avtobus s soldatami svoej roty. Emu ne  hotelos'  videt'
ih v eto utro. On znal, chto nazhivet sebe nepriyatnost', esli okazhetsya ryadom
s Donnelli, Zilihnerom, Rikettom ili s  kem-libo  drugim,  a  v  eto  utro
nekogda bylo ssorit'sya. On  prostoyal  dvadcat'  minut  v  dlinnoj  ocheredi
neterpelivyh soldat, poka voshel v pahnuvshij benzinom avtobus. V mashine  ne
bylo nikogo iz ego roty, i vybritye, vymytye lica okruzhavshih  ego  soldat,
dovol'nyh tem, chto oni vyrvalis' iz  kazarmy,  neozhidanno  pokazalis'  emu
druzheskimi. Stoyavshij ryadom gromadnyj paren' s shirokim,  ulybayushchimsya  licom
predlozhil emu dazhe otpit' hlebnoj vodki iz pollitrovoj butylki,  torchavshej
u nego iz karmana.
   Ulybnuvshis' emu, Noj otvetil:
   - Net, spasibo, ko mne tol'ko chto priehala zhena, i ya eshche ee ne videl. YA
ne hochu, chtoby pri vstreche ot menya pahlo vodkoj.
   Soldat shiroko ulybnulsya, slovno  Noj  skazal  chto-to  ochen'  lestnoe  i
priyatnoe:
   - ZHena? - udivilsya on. - Kak vam eto nravitsya? Kogda zhe ty ee  videl  v
poslednij raz?
   - Sem' mesyacev nazad, - otvetil Noj.
   - Sem' mesyacev! - Lico parnya stalo ser'eznym. On  byl  ochen'  molod,  i
kozha na ego priyatnom, gladkom lice byla nezhnoj, kak u  devushki.  -  Pervyj
raz za sem' mesyacev! - On naklonilsya k sidevshemu soldatu,  okolo  kotorogo
stoyal Noj, i skazal: - |j, soldat,  vstan'-ka  da  ustupi  mesto  zhenatomu
cheloveku. On sem' mesyacev ne videl svoyu zhenu, a sejchas ona zhdet  ego;  emu
nuzhno sohranit' sily.
   Soldat ulybnulsya i vstal.
   - Skazal by srazu, - progovoril on.
   - Ne nado, - smushchenno smeyas', vozrazil Noj, - ya i tak spravlyus',  zachem
mne sadit'sya...
   Nezhno, no vlastno podtolknuv ego rukoj, paren' s butylkoj  torzhestvenno
proiznes:
   - Soldat, eto prikazanie. Sidi i beregi svoi sily.
   Noj sel, i vse okruzhavshie ego soldaty privetlivo zaulybalis'.
   - A u tebya sluchajno  net  fotografii  tvoej  damy?  -  sprosil  vysokij
paren'.
   - Vidish' li, delo v  tom,  chto...  -  Noj  dostal  bumazhnik  i  pokazal
vysokomu parnyu fotografiyu Houp. Soldat vnimatel'no posmotrel na nee.
   - Sad v majskoe utro, - voshishchenno proiznes  on,  -  klyanus'  bogom,  ya
dolzhen zhenit'sya, prezhde chem menya ub'yut.
   Noj polozhil bumazhnik na mesto, ulybayas' parnyu i pochemu-to chuvstvuya, chto
eto predznamenovanie, chto s etogo momenta vse pojdet po-inomu.  On  dostig
dna i teper' nachinaet podnimat'sya naverh.
   Kogda  avtobus  ostanovilsya  v  gorode  pered  pochtoj,  vysokij  paren'
zabotlivo pomog emu spustit'sya so  stupenek  na  gryaznuyu  ulicu,  teplo  i
obodryayushche pohlopav ego po plechu.
   - Teper' idi, bratok, - skazal on, - zhelayu tebe  priyatno  provesti  eti
dni, i do pod容ma v ponedel'nik zabud', chto est'  takaya  veshch',  kak  armiya
Soedinennyh SHtatov.
   Noj, ulybayas', pomahal emu i pospeshil k otelyu, gde ego zhdala Houp.


   On nashel ee v perepolnennom vestibyule sredi tolpivshihsya muzhchin v haki i
ih zhen.
   Noj zametil ee ran'she, chem  ona  uvidela  ego.  Slegka  prishchuryas',  ona
vsmatrivalas' v okruzhayushchih ee soldat i zhenshchin, v pyl'nye pal'my v  kadkah.
Ona byla bledna i vyglyadela vozbuzhdennoj. Kogda on podoshel k nej szadi  i,
slegka tronuv za lokot', skazal: "Polagayu, vy missis Akkerman", po ee licu
probezhala ulybka, no kazalos', chto ona vot-vot zaplachet.
   Oni pocelovalis', slovno byli odni.
   - Nu, - nezhno uspokaival ee Noj, - nu, nu...
   - Ne bespokojsya, ya ne budu plakat'.
   Otstupiv na shag nazad, ona pristal'no posmotrela na nego.
   - Pervyj raz, - skazala ona, - vizhu tebya v forme.
   - Nu, i kak ya vyglyazhu?
   U nee slegka drognuli guby:
   - Uzhasno.
   Oni oba rassmeyalis'.
   - Idem naverh, - predlozhil on.
   - Nel'zya.
   - Pochemu? - sprosil Noj, chuvstvuya, kak u nego zamiraet serdce.
   - Mne ne udalos' poluchit' komnatu: krugom vse perepolneno. Nu nichego. -
Ona kosnulas' ego lica i usmehnulas', uvidev ego otchayanie. -  U  nas  est'
mesto, na etoj ulice, v meblirovannyh komnatah. Da ne smotri zhe tak.
   Vzyavshis' za ruki, oni vyshli iz otelya. Oni molcha shli po ulice, vremya  ot
vremeni posmatrivaya drug na druga.  Noj  chuvstvoval  na  sebe  sderzhannye,
odobryayushchie vzglyady soldat, mimo kotoryh oni prohodili, - u nih ne bylo  ni
zhen, ni devushek, i im ne ostavalos' nichego drugogo, kak napit'sya.
   Dom, gde pomeshchalis' meblirovannye komnaty, davno nuzhdalsya  v  pokraske.
Kryl'co zaroslo dikim vinogradom, a nizhnyaya stupen'ka byla slomana.
   - Ostorozhno, - predupredila Houp,  -  ne  provalis',  ne  hvataet  tebe
tol'ko slomat' nogu.
   Dver' otkryla hozyajka. |to  byla  hudoshchavaya  staruha  v  gryaznom  serom
fartuke. Ot nee pahlo potom, pomoyami i starost'yu. Derzhas' kostlyavoj  rukoj
za ruchku dveri, ona holodno vzglyanula na Noya i sprosila Houp:
   - |to vash muzh?
   - Da, eto moj muzh, - otvetila Houp.
   - Gm, - promychala staruha i dazhe ne otvetila na  vezhlivuyu  ulybku  Noya.
Propustiv ih v dom, ona prodolzhala smotret' im vsled, poka oni podnimalis'
po lestnice.
   - |to pohuzhe, chem osmotr, - prosheptal Noj, sleduya za Houp  k  dveri  ih
komnaty.
   - Kakoj osmotr? - sprosila Houp.
   - YA rasskazhu tebe kak-nibud' v drugoj raz.
   Oni voshli v malen'kuyu komnatu. V  nej  bylo  odno-edinstvennoe  okno  s
tresnutym steklom. Starye oboi tak vygoreli, chto  risunok,  kazalos',  byl
nanesen pryamo na stenu. Vykrashennaya v  belyj  cvet  zheleznaya  krovat'  vsya
oblupilas', a pod serovatym pokryvalom yavstvenno vyrisovyvalis' bugry.  No
Houp uzhe uspela postavit' na tualetnyj stol stakan s buketikom  narcissov,
polozhila shchetku dlya volos  -  simvol  semejnoj  zhizni  i  civilizacii  -  i
postavila nebol'shuyu fotografiyu Noya, snyatogo v dni ih  letnego  otdyha.  On
stoit v svitere sredi cvetov i smeetsya.
   Oni ispytyvali smushchenie i izbegali smotret' drug na druga.
   - Mne prishlos' pokazat'  hozyajke  svidetel'stvo  o  brake,  -  narushila
molchanie Houp.
   - CHto? - peresprosil Noj.
   - Nashe svidetel'stvo o brake. Ona skazala, chto ej prihoditsya  starat'sya
izo vseh sil, chtoby zashchitit' svoe respektabel'noe zavedenie ot sotni tysyach
p'yanyh soldat, shlyayushchihsya po gorodu.
   Noj ulybnulsya i udivlenno pokachal golovoj.
   - Kak ty dogadalas' vzyat' s soboj svidetel'stvo?
   Houp prikosnulas' k cvetam:
   - YA noshu ego s soboj vse vremya, vse eti dni, v svoej sumochke, chtoby ono
napominalo mne...
   Noj medlenno proshel k dveri i povernul torchavshij  v  zamochnoj  skvazhine
klyuch. Staryj zamok protivno zaskripel.
   - Znaesh', - progovoril Noj, - ya sem' mesyacev mechtal  ob  etom.  O  tom,
chtoby zaperet' dver'.
   Houp vdrug nagnulas' i  bystro  vypryamilas'.  Noj  uvidel  v  ee  rukah
nebol'shuyu korobku.
   - Vot posmotri, chto ya privezla tebe.
   Vzyav korobku v ruki, Noj vspomnil o  desyati  dollarah,  prednaznachennyh
dlya podarka, i o zapiske, kotoruyu  on  nashel  na  dne  veshchevogo  meshka,  -
oborvannom klochke bumagi so zlobnoj nadpis'yu "svoloch'". Otkryv korobku, on
zastavil sebya zabyt' o propavshih desyati dollarah, s etim  mozhno  podozhdat'
do ponedel'nika.
   V korobke bylo domashnee shokoladnoe pechen'e.
   - Poprobuj, - skazala Houp, - mogu tebya obradovat', chto pekla ego ne ya;
ya poprosila mamu ispech' i prislat' ego mne.
   Noj vzyal odno pechen'e: u nego byl nastoyashchij domashnij vkus. On s容l  eshche
odno.
   - Blestyashchaya ideya! - pohvalil on.
   - Snimi ee, - vdrug s zharom progovorila Houp,  -  snimi  etu  proklyatuyu
odezhdu!


   Na sleduyushchee utro oni otpravilis' zavtrakat' pozdno  i  posle  zavtraka
pogulyali po ulicam gorodka. Iz cerkvi shli gorozhane, vedya za ruku odetyh  v
luchshee plat'e detej, chinno  shagavshih  so  skuchayushchim  vidom  mimo  klumb  s
uvyadshimi cvetami. V lagere nikogda ne uvidish' detej, i oni pridavali etomu
utru kakuyu-to domashnyuyu prelest'.
   Po trotuaru shel p'yanyj soldat, izo vseh sil staravshijsya pryamo derzhat'sya
na nogah. On svirepo poglyadyval na idushchih iz cerkvi lyudej,  slovno  brosaya
vyzov ih blagochestiyu i zashchishchaya svoe pravo  napivat'sya  p'yanym  s  utra  po
voskresen'yam. Poravnyavshis' s Houp i Noem, on s vazhnym vidom otdal chest'  i
brosil na hodu:
   - Tes, ne govorite voennoj policii.
   - Vchera odin paren' v avtobuse videl tvoyu fotografiyu, - skazal Noj.
   - Nu i kakoj otzyv?  -  Houp  myagko  kosnulas'  pal'cami  ego  ruki.  -
Polozhitel'nyj ili otricatel'nyj?
   - Sad, skazal on, sad v majskoe utro!
   Houp, dovol'naya, zasmeyalas':
   - Armiya nikogda ne vyigraet vojnu s takimi soldatami, kak etot.
   - On eshche skazal: "Klyanus' bogom, ya dolzhen  zhenit'sya  prezhde,  chem  menya
ub'yut!"
   Houp opyat' bylo  ulybnulas',  no  vdrug  nahmurilas',  zadumavshis'  nad
poslednimi slovami. Ona nichego ne skazala: ved' ona  mogla  prozhit'  zdes'
tol'ko nedelyu, i ne stoilo teryat' vremya na razgovory o podobnyh veshchah.
   - Ty smozhesh' prihodit' kazhdyj vecher? - sprosila ona.
   Noj utverditel'no kivnul golovoj:
   - Dazhe esli mne pridetsya podkupit'  vseh  voennyh  policejskih  v  etom
rajone, - skazal on. - V pyatnicu vecherom, mozhet byt', ya ne  smogu  prijti,
no v ostal'nye dni... - On  s  sozhaleniem  posmotrel  vokrug  na  gryaznyj,
zapushchennyj gorod, ves' okutannyj pyl'yu, skvoz'  kotoruyu  probivalis'  luchi
solnca, s desyat'yu barami, osveshchavshimi ulicy yarkim neonovym svetom. - ZHal',
chto ty ne mozhesh' provesti etu nedelyu v bolee prilichnom meste...
   - Gluposti, - vozrazila Houp, -  mne  ochen'  nravitsya  etot  gorod,  on
napominaet mne Riv'eru.
   - A ty byla kogda-nibud' na Riv'ere?
   - Net.
   Noj iskosa posmotrel cherez zheleznodorozhnye puti tuda, gde iznemogal  ot
znoya negrityanskij rajon, na ubornye  i  nekrashenye  doski  domov,  stoyashchih
vdol' razbityh dorog.
   - Ty prava, - soglasilsya on, - mne on tozhe napominaet Riv'eru.
   - A ty byl kogda-nibud' na Riv'ere?
   - Net.
   Oni rassmeyalis' i molcha prodolzhali  put'.  Skloniv  golovu  k  nemu  na
plecho, Houp sprosila:
   - Skol'ko zhe? Kak ty dumaesh', skol'ko?
   Noj znal, o chem ona govorit, no vse-taki peresprosil:
   - CHto skol'ko?
   - Skol'ko vremeni ona prodlitsya? Vojna...
   Malen'kij negritenok sidel v pyli i s ser'eznym  vidom  gladil  petuha.
Noj iskosa posmotrel na nego. Petuh, kazalos', dremal, zagipnotizirovannyj
laskovymi dvizheniyami chernyh ruchonok.
   - Nedolgo, - otvetil Noj, - sovsem nedolgo. Vse tak govoryat.
   - Ved' ty ne stanesh' lgat' svoej zhene, ne pravda li?
   - Ni v koem sluchae, - skazal Noj. - U  menya  est'  znakomyj  serzhant  v
shtabe polka, tak on govorit, chto, kak dumayut v shtabe, nashej  divizii  vryad
li voobshche pridetsya voevat'. On govorit, chto polkovnik  strashno  rasstroen,
potomu chto on nadeyalsya poluchit' B.G.
   - CHto takoe B.G.?
   - Brigadnyj general.
   - Ochen' ya glupaya, chto ne znayu vsego etogo?
   Noj rassmeyalsya:
   - CHepuha! YA obozhayu glupyh zhenshchin.
   - YA ochen' rada, - skazala Houp, - tak priyatno eto slyshat'.  -  Oni,  ne
sgovarivayas', odnovremenno povernuli obratno, kak budto  vse  ih  impul'sy
ishodili iz odnogo istochnika, i napravilis' k meblirovannym komnatam.
   - Nadeyus',  chto  etot  negodyaj  nikogda  ne  poluchit  etogo,  -  spustya
nekotoroe vremya mechtatel'no progovorila Houp.
   - CHego ne poluchit? - v nedoumenii sprosil Noj.
   - B.G.
   Nekotoroe vremya oni shli molcha.
   - U menya zamechatel'naya ideya, - skazala Houp.
   - Kakaya?
   - Davaj vernemsya k sebe v komnatu i zaprem dver'. - Ona ulybnulas' emu,
i oni, uskoriv shag, napravilis' k meblirovannym komnatam.


   V dver' postuchali, i iz-za nee poslyshalsya golos hozyajki.
   - Missis Akkerman, missis Akkerman, mozhno vas na minutochku?
   Houp serdito vzglyanula na dver' i, pozhav plechami, otvetila:
   - YA sejchas vyjdu.
   Ona povernulas' k Noyu.
   - Ostavajsya zdes', ya vernus' cherez minutu.
   Pocelovav ego v uho, ona otkryla dver' i vyshla. Noj lezhal  na  spine  i
smotrel skvoz' poluzakrytye veki na gryaznyj potolok. Ego klonilo  ko  snu.
Za oknom podhodil k  koncu  navevavshij  dremotu  teplyj  voskresnyj  den',
gde-to daleko razdavalis' svistki parovozov i slyshny byli golosa tomyashchihsya
ot skuki soldat, napevayushchih znakomuyu  pesenku:  "Veselit'sya  i  lyubit'  ty
umeesh', lyubish' ledencami ugoshchat'. Nu, a den'gi  ty,  druzhok,  imeesh'?  |to
vse, chto ya hochu uznat'". Skvoz' dremotu do Noya doshlo, chto  on  slyshal  etu
pesnyu ran'she. On vspomnil Rodzhera, vspomnil, chto ego uzhe net v  zhivyh,  no
tut mysli ego oborvalis', i on usnul.
   On prosnulsya ot  skripa  medlenno  otkryvaemoj  dveri.  CHut'  priotkryv
glaza, on uvidel stoyashchuyu pered nim Houp i nezhno ulybnulsya.
   - Noj, - skazala ona, - tebe pridetsya vstat'.
   - Pogodi, - otvetil on, - eshche rano. Idi ko mne.
   - Net, - skazala ona, i ee golos zvuchal reshitel'no,  -  vstavaj  sejchas
zhe.
   Noj podnyalsya i sel v posteli.
   - CHto sluchilos'?
   - Hozyajka trebuet, chtoby my sejchas zhe ostavili ee dom.
   Noj vstryahnul golovoj, starayas' ponyat', v chem delo.
   - Nu-ka povtori, chto ty skazala.
   - Hozyajka trebuet, chtoby my ostavili ee dom.
   - Dorogaya, -  terpelivo  progovoril  on,  -  ty,  dolzhno  byt',  chto-to
pereputala.
   - YA nichego ne pereputala. - Lico Houp vyrazhalo  s  trudom  sderzhivaemoe
volnenie. - Vse sovershenno yasno. Nam pridetsya otsyuda ujti.
   - Pochemu? Razve ty ne snyala komnatu na nedelyu?
   - Da, - otvetila Houp, - ya snyala ee na nedelyu, no hozyajka zayavlyaet, chto
ya poluchila ee obmannym putem: ona, vidite li, ne znala, chto my evrei.
   Noj vstal i medlenno proshel k tualetnomu stoliku. On vzglyanul  na  svoe
ulybayushcheesya lico na fotografii pod narcissami, kotorye uzhe nachali vyanut' i
zasyhat' po krayam.
   - Ona skazala,  -  prodolzhala  Houp,  -  chto  vnachale  u  nee  vozniklo
podozrenie iz-za familii, no ya ne pohozha na evrejku. A kogda  ona  uvidela
tebya, to zainteresovalas' i sprosila menya. YA, konechno,  otvetila,  chto  my
evrei.
   - Bednaya Houp, - nezhno proiznes Noj, - izvini menya.
   - Ne duri, - otvetila ona, - ya ne hochu bol'she slyshat'  ot  tebya  nichego
podobnogo i proshu tebya nikogda i ni za chto ne izvinyat'sya peredo mnoj.
   - Horosho, - skazal Noj, rasseyanno  perebiraya  pal'cami  nezhnye  uvyadshie
cvety. - Davaj sobirat' veshchi.
   - Da, - soglasilas' Houp. Ona dostala svoj  chemodan,  polozhila  ego  na
krovat' i otkryla. - Lichno k vam u menya pretenzij  net,  skazala  hozyajka,
eto prosto pravilo moego doma.
   - Rad uznat', chto lichno k nam pretenzij net, - otvetil Noj.
   - Nichego strashnogo. - Houp nachala, kak vsegda, akkuratno  skladyvat'  v
chemodan nezhno-rozovoe bel'e. - Sejchas  pojdem  v  gorod  i  najdem  drugoe
mesto.
   Noj potrogal shchetku dlya volos na tualetnom stolike. Obratnaya storona  ee
byla ukrashena serebryanoj plastinkoj s polustershimsya grubovatym staromodnym
ornamentom iz list'ev, kotoraya tusklo  pobleskivala  v  pyl'nom  polumrake
komnaty.
   - Net, - skazal on, - my ne stanem iskat' drugoe mesto.
   - No ved' my ne mozhem zdes' ostavat'sya...
   - My ne ostanemsya zdes' i ne budem iskat' drugogo mesta, - skazal  Noj,
starayas' govorit' spokojno i ne vydavat' svoego volneniya.
   - Ne ponimayu, chto ty hochesh' etim skazat', - Houp  perestala  ukladyvat'
veshchi i posmotrela na nego.
   - YA hochu skazat', chto my pojdem na avtobusnuyu  stanciyu,  uznaem,  kogda
othodit avtobus na N'yu-Jork, i ty uedesh' na nem.
   V  komnate  nastupila  tishina.  Houp  stoyala  pechal'naya  i  zadumchivaya,
ustavivshis' na ulozhennoe v chemodan rozovoe bel'e.
   - Ty znaesh', - prosheptala ona, - mne s takim trudom udalos' vyrvat' etu
nedelyu, i bog znaet, kogda eshche my vstretimsya i chto budet  s  toboj.  Mozhet
byt', cherez  nedelyu  tebya  otpravyat  v  Afriku,  na  Guadalkanal  ili  eshche
kuda-nibud' i...
   - Po-moemu, est' avtobus, kotoryj othodit v pyat'  chasov,  -  progovoril
Noj.
   - Dorogoj... - Houp po-prezhnemu stoyala  v  spokojnoj,  zadumchivoj  poze
pered krovat'yu... - YA uverena, chto my mogli by najti drugoe mesto  v  etom
gorode...
   - I ya uveren, - skazal Noj, - no my ne budem iskat'. YA ne  hochu,  chtoby
ty ostavalas' v etom gorode, ya hochu ostat'sya odin - vot i vse. YA  ne  mogu
lyubit' tebya v etom gorode. YA hochu, chtoby ty uehala otsyuda, i  chem  skorej,
tem luchshe! YA gotov podzhech' etot gorod  ili  sbrosit'  na  nego  bomby,  no
lyubit' tebya zdes' ya otkazyvayus'!
   Houp bystro podoshla k nemu, obhvatila ego rukami.
   - Noj, milyj, - s zharom progovorila ona, tryasya ego za plechi,  -  chto  s
toboj sluchilos'? CHto oni s toboj delayut?
   - Nichego, - kriknul Noj, - nichego! YA skazhu tebe posle vojny!  A  teper'
sobiraj svoi veshchi i pojdem otsyuda!
   Houp opustila ruki.
   - Horosho, - upavshim golosom skazala ona i snova stala svertyvat'  bel'e
i akkuratno ukladyvat' ego v chemodan.
   CHerez desyat' minut oni byli gotovy. Noj vyshel, nesya ee chemodan  i  svoyu
brezentovuyu sumku, v kotoroj lezhala chistaya rubashka  i  britvennyj  pribor.
Vyhodya iz komnaty, on ni razu ne  oglyanulsya.  Houp  zhe,  dojdya  do  dveri,
obernulas'. Kosye luchi zahodyashchego solnca pronikali cherez  shcheli  stavnej  i
rassypalis' melkoj  zolotistoj  pyl'yu.  Ostavshiesya  na  tualetnom  stolike
narcissy eshche nizhe sklonili svoi golovki slovno v  ozhidanii  priblizhayushchejsya
smerti. V ostal'nom komnata byla takoj zhe, kak i togda, kogda ona v pervyj
raz voshla v nee. Houp ostorozhno zakryla dver' i poshla po lestnice vsled za
Noem.
   Hozyajka stoyala na kryl'ce vse v tom zhe serom  fartuke.  Ona  nichego  ne
skazala,  kogda  Noj  uplatil  ej  den'gi,  i  prodolzhala  molcha   stoyat',
rasprostranyaya zapah pota, pomoev i starosti,  s  soznaniem  svoej  pravoty
glyadya vsled soldatu i molodoj zhenshchine, medlenno uhodivshim po tihoj ulice k
avtobusnoj ostanovke.


   Kogda Noj vernulsya v kazarmu, neskol'ko chelovek uzhe spalo. Okolo  dveri
hrapel p'yanyj Donnelli, no nikto ne obrashchal na  nego  vnimaniya.  Noj  snyal
svoj veshchevoj meshok i eshche raz tshchatel'no proveril ego  soderzhimoe:  zapasnuyu
paru botinok, sherstyanye rubashki, chistuyu rabochuyu formu,  zelenye  sherstyanye
perchatki, banochku sapozhnogo krema - deneg ne bylo. Potom  on  vzyal  drugoj
veshchevoj meshok i proveril ego. Deneg ne bylo i tam.  Vremya  ot  vremeni  on
rezko oglyadyvalsya, chtoby posmotret', ne nablyudaet li kto-nibud' za nim, no
vse krepko spali, izdavaya  gromkij,  otvratitel'nyj  hrap.  "Nu  ladno,  -
podumal on, - esli tol'ko ya zamechu, chto kto-to iz nih nablyudaet za mnoj, ya
ego ub'yu".
   On  slozhil  v  meshki  razbrosannye  veshchi,  dostal  korobku  so   svoimi
kancelyarskimi prinadlezhnostyami i napisal korotkuyu zapisku. Polozhiv korobku
na kojku, on bystro napravilsya k rotnoj  kancelyarii.  Na  doske,  visevshej
pered kancelyariej, naryadu s  ob座avleniyami  o  gorodskih  publichnyh  domah,
kotorye zapreshchalos' poseshchat', s pravilami, opredelyayushchimi, v kakih  sluchayah
nosit'  tu  ili  inuyu  formu  odezhdy,  i  so  spiskom  povyshenij  v  chine,
postupivshih za nedelyu, imelos' svobodnoe mesto dlya ob座avlenij o propazhah i
nahodkah. Noj prikrepil  knopkami  svoj  listochek  bumagi  poverh  pros'by
ryadovogo pervogo klassa O'Rejli vozvratit' emu  perochinnyj  nozh  s  shest'yu
lezviyami, kotoryj byl vzyat iz  ego  tumbochki.  Pri  tusklom  svete  lampy,
visevshej u vhoda v kancelyariyu, Noj perechital svoe ob座avlenie.

   "Lichnomu sostavu 3-j roty. Iz veshchevogo meshka ryadovogo 2-go  vzvoda  Noya
Akkermana ukradeny desyat' dollarov. YA ne trebuyu  vozvrashcheniya  deneg  i  ne
budu nastaivat' na nakazanii vinovnogo.  YA  hochu  poluchit'  udovletvorenie
lichno, nakazat' ego svoimi rukami. Proshu prichastnogo k etomu  soldata  ili
soldat nemedlenno soobshchit' mne.
   Podpis': ryadovoj Noj Akkerman".

   Noj s udovletvoreniem prochital napisannoe. Kogda on shel obratno, u nego
bylo takoe chuvstvo, chto esli by on ne sdelal etot shag, to navernoe,  soshel
by s uma.
   Na sleduyushchij vecher, idya na uzhin, Noj ostanovilsya  u  doski  ob座avlenij.
Ego ob座avlenie vse eshche viselo na meste, a pod nim byl prikreplen nebol'shoj
listochek bumagi s dvumya akkuratno napechatannymi na mashinke frazami:

   "My vzyali ih, evrejskaya morda. My zhdem tebya.
   P.Donnelli B.Kauli
   Dzh.Rajt U.Demut
   L.Dzhekson |.Rajker
   M.Zilihner R.Henkel'
   P.Senders T.Brejlsford".

   Majkl chistil vintovku, kogda Noj podoshel k nemu i sprosil:
   - Mozhno tebya na minutku?
   Majkl s dosadoj posmotrel na nego. On ustal i, kak  vsegda,  neumelo  i
neuverenno vozilsya so slozhnym mehanizmom staroj vintovki Springfilda.
   - CHego tebe? - sprosil on.
   Akkerman ni razu ne zagovarival s nim so vremeni togo marsha.
   - YA ne mogu zdes' razgovarivat', - skazal Noj, oglyadyvayas' vokrug.  |to
bylo posle uzhina, i v  kazarme  nahodilos'  chelovek  tridcat'-sorok:  odni
chitali, drugie pisali  pis'ma,  vozilis'  so  svoim  snaryazheniem,  slushali
radio.
   - Nel'zya li s etim podozhdat'? - suho progovoril Majkl. - YA ochen'  zanyat
sejchas...
   - Pozhalujsta, -  poprosil  Noj.  Majkl  posmotrel  na  nego:  lico  ego
pobleklo, guby  drozhali,  glaza  kazalis'  bol'she  i  temnee  obychnogo.  -
Pozhalujsta... - povtoril on, - mne nado pogovorit' s toboj. YA podozhdu tebya
na ulice.
   Majkl vzdohnul.
   - Horosho, - skazal on i nachal sobirat' vintovku, muchayas' s zatvorom  i,
kak vsegda, stydyas' samogo sebya: uzh ochen' trudno emu eto  davalos'.  "CHert
znaet chto, - podumal on, chuvstvuya,  kak  ego  maslyanye  ruki  skol'zyat  po
upryamym poverhnostyam detalej, - ya mogu napisat' p'esu, sporit' o  znachenii
Tomasa Manna, a lyuboj  derevenskij  paren'  s  zakrytymi  glazami  soberet
zatvor luchshe menya..."
   On povesil vintovku i vyshel iz kazarmy, vytiraya na hodu maslyanye  ruki.
Akkerman stoyal po  tu  storonu  rotnoj  linejki,  ego  malen'kaya,  hrupkaya
figurka smutno vyrisovyvalas' v temnote. Noj s vidom zagovorshchika podal emu
znak rukoj,  i  Majkl  medlenno  napravilsya  k  nemu,  dumaya:  "Vechno  mne
prihoditsya rasputyvat' chuzhie dela".
   - Prochti eto, - skazal Noj, kak tol'ko podoshel Majkl,  i  sunul  emu  v
ruku dva klochka bumagi.
   Majkl povernulsya tak, chtoby na  bumagu  padal  svet.  Prishchurivshis',  on
snachala prochel ob座avlenie Noya, kotoroe ne videl  ran'she,  a  zatem  otvet,
podpisannyj desyat'yu familiyami. Majkl pokachal golovoj i eshche raz vnimatel'no
prochel obe bumazhki.
   - CHto eto, chert voz'mi, znachit? - razdrazhenno sprosil on.
   - YA hochu, chtoby ty byl moim sekundantom, - zayavil Noj. Ego golos zvuchal
mrachno i gluho, no, nesmotrya  na  eto,  Majkl  edva  uderzhalsya,  chtoby  ne
rassmeyat'sya nad etoj melodramatichnoj pros'boj.
   - Sekundantom? - nedoverchivo peresprosil on.
   - Da, - otvetil Noj, - ya  sobirayus'  drat'sya  s  etimi  lyud'mi,  no  ne
uveren, chto smogu sam  dogovorit'sya  ob  etom.  YA  ne  sderzhus',  i  budet
nepriyatnost'. A ya hochu, chtoby vse bylo sdelano kak sleduet.
   Majkl  v  nedoumenii  zamorgal  glazami.  Vot  uzh  nikak  nel'zya   bylo
predstavit', chto takoe mozhet proizojti v armii.
   - Ty sumasshedshij, - skazal on, - ved' eto zhe prosto shutka.
   - Vozmozhno, - reshitel'no zayavil Noj, - no mne nachinayut nadoedat'  takie
shutki.
   - Pochemu ty vybral imenno menya?
   Noj gluboko vzdohnul i so  svistom  vypustil  vozduh  cherez  nozdri.  V
nevernom svete  fonarya,  visevshem  po  tu  storonu  linejki,  on  vyglyadel
podtyanutym, strojnym i ochen' krasivym, napominaya  chem-to  geroya  starinnoj
tragedii.
   - Ty edinstvennyj vo vsej rote, komu ya mogu doverit'sya, -  otvetil  Noj
i, vyhvativ u Majkla svoi bumazhki, dobavil: - Ladno, esli  ne  hochesh'  mne
pomoch', chert s toboj...
   - Podozhdi, - skazal Majkl. On  smutno  chuvstvoval,  chto  dolzhen  chto-to
predprinyat', inache eta dikaya i nelepaya shutka perejdet vse granicy. - YA  zhe
ne otkazyvalsya pomoch'.
   - Horosho, - rezko skazal Noj, - togda idi i dogovoris' o raspisanii.
   - O kakom raspisanii?
   - Ih zhe desyat'. CHto zh ty hochesh', chtoby ya dralsya so vsemi v odin  vecher?
Nado ustanovit' ochered'. Uznaj, kto hochet drat'sya pervym, kto vtorym i tak
dalee. Mne vse ravno, kakoj budet poryadok.
   Majkl molcha vzyal iz ruk Noya listok bumagi i perechital  familii.  Potom,
ne spesha, prostavil poryadkovyj nomer protiv kazhdoj familii.
   - Znaj, chto eto desyat' samyh  sil'nyh  parnej  v  rote,  -  predupredil
Majkl.
   - Znayu.
   - Kazhdyj iz nih vesit ne men'she sta vos'midesyati funtov.
   - Znayu.
   - A ty skol'ko vesish'?
   - Sto tridcat' pyat'.
   - Oni ub'yut tebya.
   - YA ne prosil tvoego soveta, - spokojno progovoril Noj, - ya prosil tebya
podgotovit', chto nuzhno. Vot i vse, a ostal'noe predostav' mne.
   - Ne dumayu, chto kapitan razreshit eto, - usomnilsya Majkl.
   - Razreshit, -  vozrazil  Noj.  -  |ta  svoloch'  razreshit,  ob  etom  ne
bespokojsya.
   Pozhav plechami, Majkl sprosil:
   - CHto zhe ya dolzhen podgotovit'? YA mogu  dostat'  perchatki,  organizovat'
dvuhminutnye raundy, najti sud'yu i...
   - Mne ne nuzhny nikakie raundy i nikakie sud'i, - otvetil  Noj,  -  esli
odin iz nas ne smozhet podnyat'sya, znachit, boj okonchen.
   Majkl opyat' pozhal plechami:
   - A kak naschet perchatok?
   - Nikakih perchatok - golye kulaki. CHto eshche?
   - Nichego, eto vse.
   - Spasibo, - skazal Noj, - daj mne znat', kogda dogovorish'sya.
   Ne poproshchavshis', on  negnushchejsya  pohodkoj  zashagal  po  linejke.  Majkl
smotrel emu vsled, poka on ne skrylsya v temnote.  Pokachav  golovoj,  Majkl
medlenno napravilsya k dveri kazarmy, Nado bylo otyskat' pervogo po ocheredi
- Pitera Donnelli, parnya rostom v shest' futov i odin dyujm i  vesom  v  sto
devyanosto pyat' funtov. V sorok pervom godu on vystupal v  tyazhelom  vese  v
"Zolotoj perchatke" v Majami i vyshel v polufinal.
   Donnelli sbil Noya s nog. Noj vskochil, podprygnul i udaril ego v lico. U
Donnelli potekla iz nosa krov', on stal zasasyvat' ee ugolkom rta. Na  ego
lice uverennost'  professional'nogo  boksera,  s  kotoroj  on  nachal  boj,
smenilas' vyrazheniem zloby i udivleniya. On  shvatil  odnoj  rukoj  Noya  za
spinu, podtyanul k sebe i, ne obrashchaya vnimaniya na yarostnye udary,  kotorymi
Noj osypal ego lico, nanes emu zhestokij, korotkij, rubyashchij udar  tak,  chto
nablyudavshie za nimi soldaty dazhe ahnuli. Donnelli nanes eshche odin  udar,  i
Noj upal na travu k ego nogam.
   - YA dumayu, - skazal Majkl, vystupiv vpered, - chto etogo dostatochno...
   - Ubirajsya otsyuda k d'yavolu, - prohripel Noj, upirayas' rukami v zemlyu i
podnimayas' na nogi.
   On stoyal pered Donnelli,  kachayas',  s  zalitym  krov'yu  pravym  glazom.
Donnelli priblizilsya i zamahnulsya, kak  dlya  udara  po  myachu  v  bejsbole.
Zriteli opyat' ahnuli, kogda ot sil'nogo  udara  v  zuby  Noj  zashatalsya  i
otstupil nazad. Snachala  on  upal  na  soldat,  kotorye,  okruzhiv  plotnym
kol'com derushchihsya, napryazhenno nablyudali  za  boem,  potom  soskol'znul  na
zemlyu i zamer.
   Majkl podoshel k nemu i opustilsya na koleni. Glaza Noya byli zakryty,  on
tyazhelo dyshal.
   - Vse v poryadke, - skazal Majkl i, vzglyanuv na Donnelli, dobavil: - Ura
tebe, ty vyigral. - On povernul Noya na spinu. Noj otkryl glaza, no  v  nih
ne bylo i priznaka mysli, oni bezdumno smotreli v vechernee nebo.
   Krug zritelej raspalsya, i soldaty nachali medlenno rashodit'sya.
   - Kak vam eto nravitsya! - donessya golos Donnelli,  kogda,  shvativ  Noya
pod myshki, Majkl medlenno podnimal ego na nogi. - Kak vam  nravitsya,  etot
soplyak razbil mne nos v krov'.


   Majkl stoyal u  okna  ubornoj  i,  kurya  papirosu,  nablyudal,  kak  Noj,
sklonivshis' nad rakovinoj, myl holodnoj vodoj lico. On byl golyj do poyasa,
i na ego tele byli vidny bol'shie krasnye pyatna.  Noj  podnyal  golovu.  Ego
pravyj glaz byl zakryt, a izo rta prodolzhala tech'  krov'.  On  splyunul,  i
vmeste s krov'yu vyleteli dva zuba.
   Ne vzglyanuv na upavshie v rakovinu zuby, Noj nachal staratel'no  vytirat'
lico polotencem, kotoroe bystro pokrylos' krasnymi pyatnami.
   - Nu horosho, - skazal Majkl, - mozhno schitat', chto delo  sdelano,  a  ot
ostal'nyh luchshe otkazat'sya...
   - Kto sleduyushchij po spisku?
   - Poslushaj, - pytalsya ugovorit' ego Majkl, - oni v konce  koncov  ub'yut
tebya.
   - Sleduyushchij Rajt, - reshitel'no progovoril Noj, - skazhi emu, chto ya  budu
gotov vstretit'sya s nim cherez tri dnya. - I ne ozhidaya otveta, on nakinul na
plechi polotence i vyshel iz ubornoj.
   Majkl posmotrel emu vsled, zatyanulsya eshche raz, brosil okurok i vyshel  na
ulicu. On ne poshel v kazarmu, potomu chto emu  ne  hotelos'  v  etot  vecher
snova vstrechat'sya s Akkermanom.


   Rajt byl samym vysokim v rote, no Noj i ne dumal izbegat' ego. Vstav  v
stroguyu, professional'nuyu bokserskuyu stojku, on  to  bystro  uklonyalsya  ot
medlitel'no molotivshih vozduh kulakov Rajta, to sam nanosil  emu  udary  v
lico, a kogda on udaril Rajta v zhivot, tot dazhe zamychal ot boli.
   "Udivitel'no, - podumal Majkl, s voshishcheniem  i  zavist'yu  nablyudaya  za
Noem, - on po-nastoyashchemu umeet boksirovat', gde on nauchilsya etomu?"
   - V zhivot, - zakrichal Rikett, stoyavshij v  pervom  ryadu  zritelej,  -  v
zhivot, ty, parshivyj ublyudok!
   Minutu spustya vse bylo koncheno: rezko vybrosiv v storonu  ruku,  vlozhiv
vsyu svoyu silu v uzlovatyj, podobnyj molotu, kulak, Rajt udaril Noya v  bok.
Noj povalilsya licom vniz i  vstal  na  chetveren'ki,  shiroko  raskryv  rot,
vysunuv yazyk i bespomoshchno glotaya vozduh.
   Stoyavshie vokrug soldaty molchali.
   - Nu kak? - voinstvenno sprosil Rajt, stoya nad Noem. - Nu kak, zdorovo?
   - SHagaj-shagaj, - skazal Majkl, - ty byl velikolepen.
   Noj nachal dyshat', izdavaya hriplyj svist:  vozduh  s  trudom  probivalsya
cherez  ego  gorlo.  Prezritel'no  kosnuvshis'  Noya  noskom  botinka,   Rajt
otvernulsya i sprosil:
   - Nu, kto mne postavit piva?


   Doktor posmotrel na rentgenovskij snimok  i  skazal,  chto  slomano  dva
rebra. On zabintoval Noyu grud', nalozhil plastyr' i otpravil Noya v lazaret.
   - Nu, teper' ty uspokoish'sya? - sprosil Majkl, stoya  v  palate  nad  ego
krovat'yu.
   - Doktor govorit, chto mne pridetsya prolezhat'  nedeli  tri,  -  proiznes
Noj, s trudom shevelya blednymi gubami. - Dogovoris'  so  sleduyushchim  na  eto
vremya.
   - Ty sumasshedshij, ya ne stanu dogovarivat'sya, - naotrez otkazalsya Majkl.
   - CHitaj svoi durackie notacii komu-nibud' eshche, - prosheptal Noj, -  esli
ne hochesh', mozhesh' sejchas zhe uhodit'. YA vse sdelayu sam.
   - Ty dumaesh', chto delaesh'? CHto ty etim hochesh' dokazat'?
   Noj molchal. On smotrel dikimi nevidyashchimi glazami v protivopolozhnyj ugol
palaty, gde lezhal soldat so slomannoj nogoj, upavshij dva dnya tomu nazad  s
gruzovika.
   - CHto ty etim hochesh' dokazat'? - kriknul Majkl.
   - Nichego, - otvetil Noj, - prosto mne nravitsya drat'sya. Nu, chto eshche?
   - Nichego, bol'she nichego, - otvetil Majkl i vyshel.


   - Kapitan, - govoril Majkl, - ya po povodu ryadovogo Akkermana.
   Kolklaf sidel ochen' pryamo.  CHerez  ego  tugoj  vorotnik  svisal  vtoroj
podborodok, chto pridavalo emu vid cheloveka, kotoryj medlenno zadyhaetsya.
   - Da? - sprosil Kolklaf. - CHto vy hoteli skazat' o ryadovom Akkermane?
   - Veroyatno, vy slyshali o... mm... spore, kotoryj voznik  mezhdu  ryadovym
Akkermanom i desyat'yu soldatami roty.
   Ugolki rta Kolklafa chut' podnyalis' v dovol'noj ulybke.
   - YA koe-chto slyshal ob etom, - proiznes on.
   - YA dumayu, chto v  nastoyashchee  vremya  ryadovoj  Akkerman  ne  v  sostoyanii
otvechat' za svoi dejstviya, - prodolzhal Majkl. - Ego mogut  ochen'  ser'ezno
pokalechit', pokalechit' na vsyu zhizn'. YA dumayu, esli vy soglasites' so mnoj,
chto bylo by neploho popytat'sya uderzhat' ego ot dal'nejshih drak...
   Kolklaf zasunul palec v nos, medlenno nashchupal tam chto-to tverdoe, zatem
vytashchil palec obratno i stal rassmatrivat' izvlechennoe sokrovishche.
   - V armii,  Uajtekr,  -  zagovoril  on  monotonnym  spokojnym  golosom,
kotoryj, dolzhno byt', perenyal ot svyashchennikov, govorivshih na mnogochislennyh
pohoronah, svidetelem kotoryh emu prishlos' byt'  v  Dzhopline,  -  v  armii
nekotorye treniya mezhdu lyud'mi neizbezhny.  YA  schitayu,  chto  samym  zdorovym
sposobom ulazhivaniya takih trenij  yavlyaetsya  chestnyj,  otkrytyj  boj.  |tim
lyudyam, Uajtekr, pridetsya perezhit' znachitel'no bol'shie ispytaniya, chem udary
kulakov, znachitel'no bol'shie. Ih zhdut puli i snaryady, Uajtekr, - s  osobym
smakom proiznes on, - puli i snaryady. Bylo by ne po-voennomu zapreshchat'  im
ulazhivat' svoi raznoglasiya takim obrazom,  ne  po-voennomu.  Moya  politika
takova, Uajtekr, chto ya predostavlyayu soldatam moej roty  kak  mozhno  bol'she
svobody v ulazhivanii svoih del i ne nameren vmeshivat'sya.
   - Slushayus', ser, - skazal Majkl, - blagodaryu vas, ser.
   On otdal chest' i vyshel.
   Medlenno prohazhivayas'  po  rotnoj  linejke,  Majkl  prinyal  neozhidannoe
reshenie. On ne mozhet bol'she ostavat'sya zdes' pri takih obstoyatel'stvah. On
podast zayavlenie v oficerskuyu shkolu.
   Vnachale, kogda on tol'ko chto  vstupil  v  armiyu,  on  reshil  ostavat'sya
ryadovym.  Vo-pervyh,  on  chuvstvoval,  chto   neskol'ko   starovat,   chtoby
sostyazat'sya s dvadcatiletnimi  atletami,  kotorye  sostavlyayut  bol'shinstvo
kursantov. Da i ego um uzhe nastol'ko nastroen na opredelennyj lad, chto emu
ne legko bylo by pereklyuchit'sya na izuchenie lyubyh drugih voprosov.  I,  chto
vazhnee vsego, on ne hotel okazat'sya v takom polozhenii, kogda zhizn'  drugih
lyudej, stol' mnogih lyudej, zavisela by  ot  ego  reshenij.  On  nikogda  ne
chuvstvoval v sebe prizvaniya k voennomu delu. Vojna s  tysyachami  skuchnejshih
melkih detalej kazalas' emu, dazhe pojle vseh mesyacev obucheniya,  neveroyatno
trudnoj, nerazreshimoj zagadkoj. Legche vypolnyat' zadachu, kogda ty odinokaya,
neprimetnaya lichnost', podchinyayushchayasya ch'im-to prikazam.  No  dejstvovat'  po
sobstvennoj iniciative... brosat' v boj sorok chelovek, kogda kazhdaya oshibka
mozhet  privesti  k  soroka  mogilam...  Odnako  teper'  bol'she  nichego  ne
ostavalos'. Esli v armii schitayut, chto  takim  lyudyam,  kak  Kolklaf,  mozhno
doverit' zhizn' dvuhsot pyatidesyati chelovek,  to  ne  sleduet  byt'  slishkom
shchepetil'nym,  slishkom  skromno   ocenivat'   svoi   kachestva   i   boyat'sya
otvetstvennosti. "Zavtra, - podumal Majkl, - ya zapolnyu anketu i sdam ee  v
rotnuyu kancelyariyu.  I  v  moej  rote,  -  tverdo  reshil  on,  -  ne  budet
Akkermanov, kotoryh by otpravlyali v lazaret so slomannymi rebrami..."


   CHerez pyat' nedel' Noj snova okazalsya v lazarete. U nego bylo vybito eshche
dva zuba i rasplyushchen nos. Zubnoj vrach delal emu most, chtoby on mog est', a
hirurg pri kazhdom poseshchenii izvlekal iz  ego  nosa  melkie,  razdroblennye
kusochki kosti.
   Majkl teper' s trudom mog razgovarivat' s Noem. On prihodil v  lazaret,
sadilsya na kraj krovati Noya, no oba oni izbegali  smotret'  drug  drugu  v
glaza i byli dovol'ny, kogda prihodil sanitar i krichal:  "Vremya  poseshcheniya
okonchilos'".
   Noj k tomu vremeni uzhe vyderzhal boj s pyat'yu soldatami  iz  ego  spiska.
Ego  iskalechennoe  lico  bylo  pokryto  shramami,  a  odno   uho   navsegda
izurodovano: ono napominalo rasplyushchennuyu cvetnuyu kapustu. Pravuyu brov'  po
diagonali   peresekal   belyj   rubec,   pridavavshij   licu   Noya   dikoe,
voprositel'noe vyrazhenie. Obshchee vpechatlenie ot ego temnogo  izurodovannogo
lica s zastyvshimi dikimi glazami vnushalo sil'nejshee bespokojstvo.
   Posle vos'mogo boya Noj opyat' popal v lazaret. Ot sil'nogo udara v gorlo
byli vremenno paralizovany myshcy i povrezhdena gortan'. V techenie dvuh dnej
u vracha ne bylo uverennosti v tom, chto Noj smozhet kogda-libo govorit'.
   - Soldat, - skazal doktor, stoya nad Noem, ego prostoe studencheskoe lico
vyrazhalo trevogu, - ya ne znayu, chto vy zadumali, no chto  by  eto  ni  bylo,
igra ne stoit svech. YA hochu predupredit' vas, chto  odin  chelovek  ne  mozhet
iskolotit' vseh soldat amerikanskoj armii... - On naklonilsya nad Noem i  s
trevogoj posmotrel na nego. - Vy mozhete chto-nibud' skazat'?
   Noj dolgoe vremya bezzvuchno  shevelil  raspuhshimi  gubami,  potom  izdal,
nakonec, ele slyshnyj, hriplyj,  karkayushchij  zvuk.  Naklonivshis'  eshche  nizhe,
doktor peresprosil:
   - CHto vy skazali?
   - Idite zanimajtes' svoimi pilyulyami, dok, - prohripel Noj, - i ostav'te
menya v pokoe.
   Doktor vspyhnul.  On  byl  slavnym  parnem,  no  s  teh  por  kak  stal
kapitanom, ne pozvolyal, chtoby s nim tak razgovarivali.
   On vypryamilsya i suho skazal:
   - Rad, chto vy snova obreli dar rechi.  -  Potom  kruto  povernulsya  i  s
dostoinstvom vyshel iz palaty.
   Posetil Noya i Fain, drugoj evrej iz ih roty. On vstal  u  krovati  i  v
smushchenii vertel v svoih bol'shih rukah furazhku.
   - Poslushaj, drug, - zagovoril on, - ya ne hotel vmeshivat'sya v eto  delo,
no vsemu est' predel. Ty postupaesh'  nepravil'no.  Nel'zya  zhe  razmahivat'
rukami  vsyakij  raz,  kak  uslyshish',  chto  kto-to  nazval  tebya  evrejskim
ublyudkom...
   - Pochemu nel'zya? - lico Noya iskazila boleznennaya grimasa.
   - Potomu chto eto bespolezno, - otvetil Fain, - vot  pochemu.  Vo-pervyh,
ty malen'kogo rosta. Vo-vtoryh, esli by ty dazhe  i  byl  rostom  s  dom  i
pravaya ruka u tebya byla by kak u Dzho Luisa, eto vse ravno ne  pomoglo  by.
Est'  na  svete  lyudi,  kotorye  proiznosyat  slovo   "evrejskij   ublyudok"
mashinal'no, chto by my ni delali - ty, ya, lyuboj drugoj evrej - ih nichto  ne
izmenit. A svoim povedeniem ty zastavlyaesh' dumat' ostal'nyh rebyat v  rote,
chto vse evrei nenormal'nye. Poslushaj-ka, oni  ved'  ne  takie  uzh  plohie,
bol'shinstvo iz nih. Oni kazhutsya gorazdo huzhe,  chem  est'  na  samom  dele,
potomu chto ne znayut nichego luchshego. Oni uzhe nachali bylo  zhalet'  tebya,  no
teper', posle etih  proklyatyh  boev  nachinayut  dumat',  chto  evrei  -  eto
kakie-to dikie zveri. Oni i na menya teper' nachinayut kosit'sya...
   - Horosho, - hriplo progovoril Noj, - ya ochen' rad.
   - Poslushaj, - terpelivo prodolzhal Fain, - ya starshe  tebya,  i  ya  mirnyj
chelovek. Esli mne prikazhut, ya budu ubivat' nemcev, no ya hochu zhit' v mire s
okruzhayushchimi menya parnyami. Samoe luchshee  oruzhie  evreya  -  eto  imet'  odno
gluhoe uho. Kogda kto-nibud' iz etih negodyaev nachinaet  trepat'  yazykom  o
evreyah, poverni k nemu imenno eto, gluhoe uho... Ty dash' im zhit', i, mozhet
byt', oni dadut zhit' tebe. Poslushaj, vojna ne budet dlit'sya vechno, i potom
ty smozhesh' podobrat' sebe  druzej  po  vkusu.  A  poka  chto  pravitel'stvo
prikazyvaet nam  zhit'  s  etimi  zhalkimi  kukluksklanovcami,  chto  zhe  tut
podelaesh'? Poslushaj, synok, esli by vse evrei byli takimi, kak ty, to  nas
vseh unichtozhili by eshche dve tysyachi let nazad...
   - Horosho, - povtoril Noj.
   - A mozhet byt', oni pravy, - vozmutilsya Fain, - mozhet byt', ty v  samom
dele vyzhil iz uma. Poslushaj, vo mne dvesti funtov vesu, ya  mog  by  izbit'
lyubogo v rote s zavyazannoj za spinoj rukoj. No ved' ty nikogda  ne  videl,
chtoby ya dralsya? YA ni razu ne dralsya s teh por, kak nadel voennuyu formu.  YA
praktichnyj chelovek!
   Vzdohnuv, Noj progovoril:
   - Bol'noj ustal, Fain, on ne  v  sostoyanii  bol'she  vyslushivat'  sovety
praktichnyh lyudej.
   Fain smotrel na nego v upor, otchayanno starayas' najti kakoe-to reshenie.
   - YA vse sprashivayu sebya, - skazal on, - chego  ty  hochesh',  kakogo  cherta
tebe nado?
   Noj boleznenno usmehnulsya.
   - YA hochu, chtoby s kazhdym evreem obrashchalis' tak, slovno on vesit  dvesti
funtov.
   - Nichego iz etogo ne vyjdet, - vozrazil Fain. - A voobshche, chert s toboj:
hochesh' drat'sya - idi i deris'. Esli hochesh' znat', ya, kazhetsya, ponimayu etih
bednyakov iz Dzhordzhii, kotorye nikogda ne nosili bashmakov, poka ih ne  obul
kaptenarmus, luchshe, chem tebya. - I, nadevaya s  reshitel'nym  vidom  furazhku,
dobavil: - Parni malen'kogo rosta - eto kakaya-to osobaya rasa, i ya nikak ne
mogu ih ponyat'.
   On napravilsya k vyhodu, pokazyvaya kazhdym muskulom svoih  moguchih  plech,
tolstoj sheej i  krugloj  golovoj  polnoe  nesoglasie  s  etim  izuvechennym
parnem, kotoryj po kaprizu sud'by i  prizyvnoj  komissii  okazalsya  kak-to
svyazan s nim.


   SHel poslednij boj, i, esli tol'ko on ostanetsya na meste,  na  etom  vse
konchitsya. Goryashchimi nenavist'yu glazami, on smotrel  vverh  na  Brejlsforda,
stoyavshego pered nim v bryukah  i  fufajke.  Emu  kazalos',  chto  Brejlsford
kolyshetsya na fone slivshihsya v sploshnoj belyj  krug  lic  i  mutnogo  neba.
Brejlsford uzhe vo vtoroj raz sbil ego s nog. No i Noj  uspel  podbit'  emu
glaz, tak chto on sovsem zaplyl, i nanes Brejlsfordu takoj  udar  v  zhivot,
chto tot vzvyl ot boli. Esli on ostanetsya na meste, esli tol'ko on prostoit
vot tak na  odnom  kolene,  tryasya  golovoj,  chtoby  ona  proyasnilas',  eshche
kakih-nibud' pyat' sekund, vse okonchitsya.  Vse  budet  uzhe  pozadi:  desyat'
boev, slomannye kosti, dolgie dni prebyvaniya v lazarete, nervnaya  rvota  v
te dni, kogda predstoyali boi, oshelomlyayushchij, boleznennyj stuk krovi v ushah,
kogda  nado  podnyat'sya  eshche  raz,   chtoby   vstretit'sya   s   vrazhdebnymi,
samouverennymi, nenavidyashchimi licami i s tyazhelymi udarami kulakov.
   Eshche pyat' sekund, i vse budet dokazano. On dob'etsya svoego. Tak  i  nado
by sdelat'. CHto by on ni  namerevalsya  dokazat'  -  hotya  teper'  vse  eto
predstavlyalos' emu kak v tumane i lish' prichinyalo muchitel'nuyu bol', - budet
dokazano. Im pridetsya priznat', chto on oderzhal nad nimi  pobedu.  No  net:
devyati porazhenij i odnogo vyhoda  iz  draki  do  ee  okonchaniya  dlya  etogo
nedostatochno. Duh pobezhdaet  tol'ko  togda,  kogda  projdesh'  polnyj  krug
ispytanij i muki. Dazhe eti  nevezhestvennye,  grubye  lyudi  pojmut  teper',
kogda on budet shagat' ryadom s nimi snachala po dorogam Floridy, a  potom  i
po drugim dorogam, pod ognem protivnika, chto  on  prodemonstriroval  takuyu
volyu i hrabrost', na kotoruyu sposobny tol'ko luchshie iz nih...
   Vse, chto ot nego trebuetsya, - eto ostat'sya stoyat' na odnom kolene.
   No on vstal.
   On podnyal ruki, ozhidaya,  kogda  podojdet  Brejlsford.  Postepenno  lico
Brejlsforda snova prinyalo chetkie ochertaniya. Ono"  bylo  beloe  s  krasnymi
pyatnami i ochen' vzvolnovannoe. Noj proshel neskol'ko shagov po trave i nanes
sil'nyj udar po etomu belomu licu. Brejlsford upal. Noj tupo ustavilsya  na
rasprostertuyu u ego nog figuru. Brejlsford tyazhelo dyshal,  hvatayas'  rukami
za travu.
   - Podnimajsya, ty, truslivaya svoloch', - vykriknul kto-to iz  nablyudavshih
soldat. Noj udivilsya: v pervyj raz  na  etom  meste  obrugali  ne  ego,  a
kogo-to drugogo.
   Brejlsford vstal. |to byl tolstyj i  fizicheski  nerazvityj  paren',  on
sluzhil rotnym pisarem i vsegda uhitryalsya najti otgovorku, chtoby  uvil'nut'
ot tyazheloj raboty. Pri kazhdom vdohe u nego klokotalo v  gorle.  Kogda  Noj
stal priblizhat'sya k nemu,  na  ego  lice  otrazilsya  uzhas.  On  bestolkovo
razmahival pered soboj rukami.
   - Net, net... - umolyayushche progovoril on.
   Noj ostanovilsya i pristal'no  posmotrel  na  nego.  Potom  otricatel'no
pokachal  golovoj  i  medlenno  poshel  na  protivnika.   Oni   razmahnulis'
odnovremenno, i Noj ot  udara  snova  povalilsya.  Brejlsford  byl  vysokij
paren', i udar prishelsya Noyu pryamo v visok. Podognuv  pod  sebya  nogi,  Noj
gluboko i medlenno dyshal. On vzglyanul na Brejlsforda.
   Pisar' stoyal nad nim, vystaviv vpered  krepko  szhatye  v  kulaki  ruki.
Tyazhelo dysha, on sheptal: "Proshu tebya, proshu tebya..." Noj prodolzhal sidet' v
prezhnej poze, v golove u nego shumelo, no on usmehnulsya, potomu chto  ponyal,
chto hotel etim skazat' Brejlsford: on prosil Noya ne vstavat'.
   - Ah ty, neschastnaya derevenshchina, sukin ty  syn,  -  otchetlivo  proiznes
Noj, - sejchas ya iz tebya vyshibu duh. - On podnyalsya i, shiroko razmahnuvshis',
snova usmehnulsya, uvidev v glazah Brejlsforda stradanie.
   Brejlsford tyazhelo povis na nem, starayas'  zahvatit'  ego  i  prodolzhaya,
bol'she  dlya  vidu,  razmahivat'  rukami,  no  udary  ego  byli  slabymi  i
netochnymi, i Noj ih ne chuvstvoval.  Zazhatyj  v  ob座atiya  tolstyaka,  vdyhaya
zapah pota, obil'no kativshegosya po ego telu, Noj  znal,  chto  uzhe  pobedil
Brejlsforda, pobedil odnim lish' tem, chto  sumel  vstat'.  Teper'  eto  byl
tol'ko vopros vremeni. Nervy Brejlsforda ne vyderzhali.
   Noj  vnezapno  vyvernulsya  i  nanes  emu   sil'nyj   udar   snizu.   On
pochuvstvoval, kak ego kulak ushel v myagkij zhivot pisarya.
   Brejlsford bespomoshchno  opustil  ruki  i  stoyal,  slegka  pokachivayas'  i
vzglyadom molya o poshchade. Noj rassmeyalsya.
   - Poluchaj, kapral, - skazal on, metyas' v  blednoe  okrovavlennoe  lico.
Brejlsford ne dvigalsya s mesta. On ne padal i ne zashchishchalsya. Noj,  privstav
na cypochki, prodolzhal kolotit' po smyakshemu licu. - Vot tebe, - kriknul on,
daleko otkinuv ruku i razvernuvshis'  vsem  korpusom  dlya  novogo  rezhushchego
udara, - vot tebe, vot tebe. - On pochuvstvoval priliv sil, slovno  po  ego
rukam, napolnyaya kulaki, stekalo elektrichestvo. Vse ego  vragi  -  te,  kto
ukral u nego den'gi, kto proklinal ego na marshe, kto prognal ego  zhenu,  -
stoyali zdes' pered nim, izmotannye i okrovavlennye. Vsyakij raz,  kogda  on
udaryal Brejlsforda v lico, polnoe muki, s  shiroko  raskrytymi  glazami,  u
nego iz sustavov pal'cev bryzgala krov'.
   - Ne padaj, kapral, - prigovarival Noj,  -  eshche  rano,  pozhalujsta,  ne
padaj. - A sam snova i snova razmahivalsya i vse bystree kolotil  kulakami.
Udary zvuchali tak,  slovno  bili  obernutym  v  mokruyu  tryapku  derevyannym
molotkom. Uvidev, chto Brejlsford, nakonec, padaet,  Noj  podhvatil  ego  i
staralsya uderzhat' odnoj rukoj, chtoby uspet' nanesti eshche dva,  tri,  dyuzhinu
udarov.  I  kogda  on  uzhe  ne  smog  bol'she  uderzhivat'   eto   razmyakshee
okrovavlennoe mesivo, on zaplakal ot  dosady.  Brejlsford  soskol'znul  na
zemlyu.
   Noj opustil ruki i povernulsya k zritelyam. Vse  izbegali  vstrechat'sya  s
nim vzglyadom.
   - Vse v poryadke, - gromko zayavil on, - konec.
   No vse molchali,  a  zatem,  slovno  po  signalu,  povernulis'  i  stali
rashodit'sya. Noj smotrel, kak udalyayushchiesya figury rastvoryayutsya  v  sumerkah
sredi kazarmennyh sten.  Brejlsford  lezhal  na  tom  zhe  meste,  nikto  ne
ostalsya, chtoby okazat' emu pomoshch'.
   Polozhiv ruku na plecho Noya, Majkl skazal:
   - Teper' davaj podozhdem do vstrechi s nemeckoj armiej.
   Noj stryahnul druzheskuyu ruku.
   - Vse ushli. Vse eti merzavcy prosto vzyali  da  ushli,  -  skazal  Noj  i
vzglyanul na Brejlsforda. Pisar' prishel v  sebya,  hotya  vse  eshche  prodolzhal
lezhat' na trave licom vniz. On plakal. On medlenno podnes ruku  k  glazam.
Noj podoshel k nemu i opustilsya na koleni.
   - Ne trogaj glaz, - prikazal on, - a to votresh' v nego gryaz'.
   S pomoshch'yu Majkla on nachal podnimat' Brejlsforda na  nogi.  Im  prishlos'
podderzhivat' pisarya na vsem puti do kazarmy.  Tam  oni  vymyli  emu  lico,
promyli rany, a on,  bespomoshchno  opustiv  ruki,  stoyal  pered  zerkalom  i
plakal.
   Na sleduyushchij den' Noj dezertiroval.
   Majkla vyzvali v rotnuyu kancelyariyu.
   - Gde on? - zakrichal Kolklaf.
   - Kto, ser? - sprosil Majkl, vytyanuvshis' po komande "smirno".
   - Vy prekrasno znaete, chert voz'mi, kogo ya imeyu v vidu.  Vashego  druga.
Gde on?
   - YA ne znayu, ser.
   - Vy mne skazki ne rasskazyvajte! - zaoral Kolklaf. Vse  serzhanty  roty
byli sobrany v kancelyarii. Stoya pozadi Majkla, oni napryazhenno smotreli  na
svoego kapitana. - Ved' vy byli ego drugom, ne tak li?
   Majkl kolebalsya: trudno bylo nazvat' ih otnosheniya druzhboj.
   - Otvechajte bystree. Byli vy ego drugom?
   - YA polagayu, chto byl, ser.
   - Otvechajte pryamo: "da, ser" ili "net, ser" i bol'she  nichego!  Byli  vy
ego drugom ili net?
   - Da, ser, byl.
   - Kuda on uehal?
   - YA ne znayu, ser.
   - Vrete! - lico Kolklafa  poblednelo,  konchik  nosa  zadergalsya.  -  Vy
pomogli emu ubezhat'.  Esli  vy  zabyli  voinskij  kodeks,  ya  vam  koe-chto
napomnyu,  Uajtekr:  za  sodejstvie  dezertirstvu  ili  nesoobshchenie  o  nem
predusmotreno tochno takoe zhe nakazanie, kak i  za  samo  dezertirstvo.  Vy
znaete, chto za eto polagaetsya v voennoe vremya?
   - Da, ser.
   - CHto? - golos Kolklafa neozhidanno zazvuchal spokojno, pochti  myagko.  On
spolz nizhe i, otkinuvshis' na spinku stula, krotko vzglyanul na Majkla.
   - Mozhet byt', i smertnaya kazn', ser.
   - Smertnaya kazn', -  povtoril  Kolklaf,  -  smertnaya  kazn'.  Vot  chto,
Uajtekr, mozhno schitat', chto vashego druga uzhe pojmali, i, kogda on budet  v
nashih rukah, my sprosim ego, ne pomogli  li  vy  emu  dezertirovat'  i  ne
govoril li on vam, chto sobiraetsya bezhat'. Bol'she nichego ne trebuetsya. Esli
on govoril vam  ob  etom,  a  vy  ne  dolozhili,  eto  rassmatrivaetsya  kak
sodejstvie dezertirstvu. Vy znali ob etom, Uajtekr?
   - Da, ser, - proiznes Majkl, dumaya  pro  sebya:  "Neveroyatno,  ne  mozhet
byt', chto eto proishodit so mnoj, ved' eto zhe smeshnoj anekdot ob armejskih
chudakah, kotoryj ya slyshal v kompanii za koktejlem".
   - YA dopuskayu, Uajtekr,  chto  voennyj  sud  vryad  li  prigovorit  vas  k
smertnoj kazni tol'ko za to, chto vy ne dolozhili ob  etom,  no  vas  vpolne
mogut  upryatat'  v  tyur'mu  na  dvadcat'-tridcat'  let   ili   pozhiznenno.
Federal'naya tyur'ma, Uajtekr, eto ne Gollivud i ne  Brodvej.  V  Livenuerte
vam ne ochen' chasto pridetsya vstrechat' svoe imya na stolbcah gazet. Esli vash
drug skazhet, chto on govoril vam o  svoem  namerenii  bezhat',  etogo  budet
dostatochno. A on vpolne mozhet skazat' eto, Uajtekr, vpolne... Vot tak... -
Kolklaf s vazhnym vidom polozhil ruki na stol. - No ya ne hochu razduvat'  eto
delo. Menya interesuet boevaya podgotovka roty, i ya  ne  hochu,  chtoby  etomu
meshali podobnye dela. Edinstvennoe, chto ot vas trebuetsya,  -  eto  skazat'
mne, gde nahoditsya Akkerman, i my srazu zhe pozabudem obo vsem. Vot i  vse.
Skazhite tol'ko, gde, po-vashemu, on mozhet byt'... Ved' eto ne tak uzh mnogo,
ne pravda li?
   - Da, ser, - otvetil Majkl.
   - Vot i horosho, - bystro progovoril Kolklaf, - kuda on uehal?
   - YA ne znayu, ser.
   Konchik nosa Kolklafa opyat' zadergalsya. On nervno zevnul:
   - Poslushajte, Uajtekr, - skazal on, -  nado  otbrosit'  lozhnoe  chuvstvo
tovarishchestva v otnoshenii takogo cheloveka, kak Akkerman.  Vse  ravno  on  v
nashej rote prishelsya ne ko dvoru. Kak soldat, on nikuda ne  godilsya,  ni  u
kogo v rote ne pol'zovalsya doveriem i s nachala  do  konca  byl  postoyannym
istochnikom nepriyatnostej. Nado byt' bezumcem, chtoby radi  takogo  cheloveka
idti na risk pozhiznennogo tyuremnogo zaklyucheniya. Mne by ne hotelos',  chtoby
vy, Uajtekr, sdelali takuyu glupost'. Vy intelligentnyj  chelovek,  Uajtekr,
do armii vy preuspevali  v  zhizni  i  so  vremenem  mozhete  stat'  horoshim
soldatom. YA hochu pomoch' vam... A teper'... - i on pobedonosno ulybnulsya, -
gde ryadovoj Akkerman?
   - Izvinite, ser, - otvetil Majkl, - no ya ne znayu.
   Kolklaf podnyalsya.
   - Nu horosho, - tiho  skazal  on,  -  uhodite  otsyuda,  vy,  pokrovitel'
evreev.
   - Slushayus', ser, blagodaryu vas, ser. - Majkl otdal chest' i vyshel.


   U vhoda v stolovuyu Majkla ozhidal Brejlsford.  Prislonyas'  k  stene,  on
kovyryal v zubah i splevyval. Posle pamyatnoj draki s  Noem  on  eshche  bol'she
rastolstel, no v ego chertah  poyavilos'  vyrazhenie  zataennoj  obidy,  a  v
golose stali zvuchat' zhalobnye notki. Vyhodya iz stolovoj, otyazhelevshij posle
sytnogo obeda, sostoyavshego  iz  svinyh  otbivnyh  kotlet  s  kartofelem  i
makaronami i piroga s persikami, Majkl zametil, chto Brejlsford  mashet  emu
rukoj. Majkl hotel bylo sdelat' vid, chto ne zametil rotnogo pisarya, no tot
pospeshil  vsled  za  nim,  kricha:  "Uajtekr,  podozhdi  minutochku".   Majkl
povernulsya i posmotrel emu v lico.
   - Privet, Uajtekr, - skazal Brejlsford, - a ya tebya iskal.
   - V chem delo? - sprosil Majkl.
   Brejlsford bespokojno oglyadelsya vokrug. Razomlevshie  ot  obil'noj  pishchi
soldaty medlennym potokom vyhodili iz stolovoj i prohodili mimo nih.
   - Zdes' neudobno, - skazal on, - davaj projdemsya nemnogo.
   - Mne eshche nado koe-chto sdelat' pered paradom... - vozrazil bylo Majkl.
   - |to zajmet ne bol'she minuty. - Brejlsford mnogoznachitel'no podmignul:
- YA dumayu, tebe budet interesno poslushat'.
   Majkl pozhal plechami.
   - Ladno, - soglasilsya on i poshel  ryadom  s  pisarem  po  napravleniyu  k
placu.
   - |ta rota, - nachal Brejlsford, - mne ostochertela. Sejchas  ya  dobivayus'
perevoda. V shtabe polka est' odin  serzhant,  kotorogo  dolzhny  uvolit'  po
bolezni, u nego artrit, i ya uzhe govoril koe s kem.  Kak  podumayu  ob  etoj
rote, menya prosto brosaet v drozh'...
   Majkl vzdohnul:  ved'  on  sobiralsya  eti  dragocennye  dvadcat'  minut
posleobedennogo otdyha polezhat' na kojke.
   - Poslushaj-ka, - prerval Majkl, - k chemu ty klonish'?
   - Posle togo boya, - prodolzhal Brejlsford, - eti merzavcy  ne  dayut  mne
prohoda. Znaesh', ved' ya ne hotel  podpisyvat'sya  na  tom  listke.  No  oni
uveryali menya, chto eto tol'ko shutka, chto on ni za chto ne stanet  drat'sya  s
desyat'yu samymi krupnymi parnyami v rote. YA  nichego  ne  imel  protiv  etogo
evreya. YA ne hotel drat'sya. Da ya  i  ne  umeyu.  Kazhdyj  mal'chishka  v  nashem
gorode, byvalo, pobival menya, hotya ya byl  bol'shogo  rosta.  Kakogo  cherta,
razve eto prestuplenie, esli ne lyubish' drat'sya?
   - Net.
   - K tomu zhe ya ne mogu dolgo soprotivlyat'sya. Kogda mne bylo chetyrnadcat'
let, ya bolel vospaleniem legkih i s teh por bystro ustayu. Vrach  menya  dazhe
osvobozhdaet ot pohodov. A poprobuj skazhi takoe etomu podlecu  Rikettu  ili
eshche komu-nibud' iz nih, - s gorech'yu dobavil on. - S teh por  kak  Akkerman
nokautiroval menya, oni obrashchayutsya so mnoj tak, slovno  ya  prodal  nemeckoj
armii voennye sekrety. YA derzhalsya skol'ko mog, ved' pravda? YA stoyal, a  on
bil i bil menya, no ya dolgo ne padal, razve eto ne pravda?
   - Pravda, - soglasilsya Majkl.
   -  |tot  Akkerman  pryamo  beshenyj,  -  prodolzhal  Brejlsford,  -   hot'
malen'kij, a do chego zloj. Ne lyublyu svyazyvat'sya s takimi lyud'mi.  V  konce
koncov, on zhe razbil nos v krov' dazhe Donnelli, pravda?  A  ved'  Donnelli
dralsya v "Zolotoj perchatke". CHego zhe, chert poberi, mozhno ozhidat' ot menya?
   - Ladno, - skazal Majkl, - vse eto ya znayu. CHto eshche ty hotel skazat'?
   - Mne vse ravno zhit'ya ne budet  v  etoj  rote.  -  Brejlsford  otbrosil
zubochistku i pechal'no ustavilsya na pyl'nyj plac. - A skazat' ya  hotel  to,
chto i tebe zhit'ya zdes' ne budet.
   Majkl ostanovilsya i rezko sprosil:
   - CHto takoe?
   - Tol'ko ty da tot evrej oboshlis' togda so  mnoj  kak  s  chelovekom,  -
skazal Brejlsford, - i ya hochu pomoch' tebe. YA hotel by pomoch' i  emu,  esli
by mog, chestnoe slovo...
   - Ty chto-nibud' slyshal? - sprosil Majkl.
   - Da, - otvetil Brejlsford. - Ego  pojmali  proshloj  noch'yu  na  ostrove
Gubernatora v N'yu-Jorke. Zapomni, chto nikto ob etom ne dolzhen znat' -  eto
sekret. No ya-to znayu, potomu chto vse vremya sizhu v rotnoj kancelyarii...
   - YA nikomu ne skazhu. - Majkl  sokrushenno  pokachal  golovoj,  predstaviv
sebe Noya v rukah voennoj policii, odetogo v sinyuyu rabochuyu formu s  bol'shoj
beloj bukvoj R [nachal'naya bukva anglijskogo slova prisoner (zaklyuchennyj)],
nanesennoj po trafaretu na spine, i shagayushchego vperedi vooruzhennoj  ohrany.
- Kak on sebya chuvstvuet?
   - Ne znayu, nichego ne govoryat. Kolklaf dal nam  na  radostyah  po  glotku
viski "Tri peryshka". Vot vse, chto ya znayu.  No  ya  ne  ob  etom-hotel  tebe
skazat'. Delo kasaetsya  samogo  tebya.  -  Brejlsford  sdelal  pauzu,  yavno
predvkushaya effekt, kotoryj  on  sejchas  proizvedet.  -  Tvoe  zayavlenie  o
zachislenii v  oficerskuyu  shkolu,  -  proiznes  on,  -  to,  chto  ty  davno
podaval...
   - Nu? CHto s nim?
   - Ono vchera prishlo obratno. Otkazano.
   - Otkazano? - tupo peresprosil Majkl. - No ya proshel komissiyu, i ya...
   - Ono vernulos' iz Vashingtona s otkazom. Dvoe  drugih  rebyat  iz  nashej
roty prinyaty, a ty net. FBR skazalo "net".
   - FBR? - Majkl pristal'no posmotrel na Brejlsforda, podozrevaya, chto eto
hitro zadumannaya shutka, chto ego razygryvayut. - Prichem zhe zdes' FBR?
   - Ono proveryaet vseh, i tebya proverili. Oni govoryat, ty ne  godish'sya  v
oficery: neloyalen.
   - Ty menya razygryvaesh'?
   - Na koj chert mne tebya razygryvat'? - obidelsya Brejlsford. -  Hvatit  s
menya shutok. FBR govorit, chto ty neloyalen, vot i vse.
   - Neloyalen. - Majkl  v  razdum'e  pokachal  golovoj.  -  V  chem  zhe  eto
vyrazhaetsya?
   - Ty krasnyj, - skazal Brejlsford, - oni nashli eto v tvoem lichnom dele,
"v dos'e", kak govoryat v FBR. Tebe nel'zya doveryat' svedeniya, kotorye mogut
byt' polezny dlya vraga.
   Majkl rasseyanno smotrel na plac.  Na  pyl'nyh  ostrovkah  travy  lezhali
soldaty, dvoe lenivo  perebrasyvalis'  bejsbol'nym  myachom.  Nad  opalennoj
ryzhej zemlej i uvyadshej zelen'yu  pod  legkim  veterkom  trepetal  na  machte
zvezdnyj flag. A gde-to v Vashingtone sidel za stolom chelovek, kotoryj v to
vremya, vozmozhno, smotrel na takoj zhe tochno flag na stene svoego  kabineta,
i  etot  chelovek  spokojno  i  bezzhalostno  zapisal  v  ego  lichnoe  delo:
"Neloyalen. Svyazan s kommunistami. Ne mozhet byt' rekomendovan".
   - Ispaniya, - skazal  Brejlsford.  -  |to  imeet  kakoe-to  otnoshenie  k
Ispanii.  Mne   udalos'   podglyadet'   v   ih   bumazhke.   Razve   Ispaniya
kommunisticheskaya?
   - Ne sovsem.
   - Ty kogda-nibud' byl v Ispanii?
   -  Net,  ya  pomogal  organizovat'  komitet,  kotoryj   otpravlyal   tuda
sanitarnye mashiny i konservirovannuyu krov'.
   - Na etom tebya i pojmali, - skazal Brejlsford. - Tebe etogo ne  skazhut.
Skazhut, chto u tebya net neobhodimyh  komandirskih  kachestv  ili  chto-nibud'
vrode etogo, no ya govoryu tebe pravdu.
   - Spasibo, - skazal Majkl, - bol'shoe spasibo.
   - CHepuha! - voskliknul Brejlsford. - Hot' ty obrashchaesh'sya so mnoj kak  s
chelovekom. Poslushaj menya. Postarajsya dobit'sya perevoda.  Esli  uzh  mne  ne
budet zhizni v etoj rote, to tebe tem bolee. Kolklaf  pomeshan  na  krasnyh.
Teper' do samoj otpravki za okean tebya budut gonyat' v naryad na kuhnyu, a  v
nastuplenii tebya pervogo poshlyut v razvedku. YA i centa ne postavlyu  na  to,
chto ty vyjdesh' ottuda zhivym.
   - Spasibo, Brejlsford. Postarayus' vospol'zovat'sya tvoim sovetom.
   - Konechno, - skazal Brejlsford. -  V  armii  nado  umet'  spasat'  svoyu
shkuru. Bud' uveren, zdes' nikto o tebe ne pozabotitsya. - On dostal  druguyu
zubochistku i  prinyalsya  kovyryat'  v  zubah,  vremya  ot  vremeni  rasseyanno
splevyvaya. - Pomni, - predupredil on, - ya ne govoril tebe ni slova.
   Majkl kivnul golovoj, i Brejlsford lenivoj  pohodkoj  napravilsya  vdol'
placa v rotnuyu kancelyariyu, gde emu ne bylo zhizni.


   Izdaleka, cherez tysyachi mil'  gudyashchih  provodov,  Majkl  uslyshal  slabyj
metallicheskij golos Kehuna.
   - Da, eto Tomas Kehun. YA soglasen oplatit' vyzov ryadovogo Uajtekra...
   Majkl zakryl  dver'  telefonnoj  budki  otelya  "Rolingz".  On  sovershil
dlitel'nuyu poezdku v gorod, potomu chto ne hotel govorit'  po  telefonu  iz
lagerya, gde kto-nibud' mog podslushat' ego.
   -  Govorite,  pozhalujsta,  ne  bol'she  pyati   minut,   -   predupredila
telefonistka, - drugie zhdut.
   - Hello, Tom, - skazal Majkl, - ne dumaj, chto ya obednel, prosto u  menya
ne okazalos' nuzhnyh monet.
   - Hello, Majkl, - privetlivo otvetil Kehun. - Ne bespokojsya,  ya  ubavlyu
na etu summu svoj podohodnyj nalog.
   - Tom, slushaj menya  vnimatel'no.  U  tebya  net  znakomyh  v  Upravlenii
kul'turno-bytovogo obsluzhivaniya vojsk  v  N'yu-Jorke,  iz  teh  lyudej,  chto
stavyat p'esy, organizuyut razvlecheniya v lageryah i tak dalee?
   - Est' koe-kto, s kem ya postoyanno rabotayu.
   - Mne nadoelo v pehote, - skazal Majkl, - ne popytaesh'sya li ty ustroit'
mne perevod? YA hochu uehat' iz SHtatov. Podrazdeleniya etoj  sluzhby  chut'  ne
ezhednevno otpravlyayut za granicu. Ne mozhesh' li ty menya ustroit' v  odno  iz
nih?
   Na drugom konce provoda nastupila korotkaya pauza.
   -  A-a,  -  protyanul  Kehun,  i  v  ego   golose   poslyshalsya   ottenok
razocharovaniya i ukora. - Konechno mogu, esli ty etogo hochesh'.
   - Segodnya vecherom ya otpravlyu tebe speshnoe pis'mo, v kotorom soobshchu svoj
lichnyj nomer, voinskoe zvanie i naimenovanie chasti. Tebe eto ponadobitsya.
   - Horosho, - otvetil Kehun vse eshche s nekotorym holodkom. -  YA  srazu  zhe
zajmus' etim.
   - Izvini menya, Tom, - skazal Majkl, - no ya ne mogu  ob座asnit'  tebe  po
telefonu, pochemu ya tak postupayu. S etim  pridetsya  podozhdat',  poka  ya  ne
priedu.
   - Ty znaesh', chto mne ne nuzhno nikakih ob座asnenij. YA uveren, chto u  tebya
est' na to svoi prichiny.
   - Da, u menya est' prichiny. Eshche raz blagodaryu. Nu,  a  teper'  ya  dolzhen
zakonchit' razgovor. Zdes' ozhidaet  odin  serzhant,  on  hochet  pozvonit'  v
rodil'nyj dom v Dallas-Siti.
   - ZHelayu uspeha, Majkl, - skazal Kehun, i Majkl  yavstvenno  oshchutil,  chto
Kehunu prishlos' sdelat' nad  soboj  usilie,  chtoby  eti  slova  prozvuchali
teplo.
   - Do svidaniya, nadeyus', chto skoro uvidimsya.
   - Konechno, - otvetil Kehun. - Konechno uvidimsya.
   Majkl povesil trubku, otkryl dver' budki i vyshel. V budku bystro  voshel
vysokij tehnik-serzhant s pechal'nym licom. Derzha v  ruke  gorst'  monet  po
dvadcat' pyat' centov, on tyazhelo opustilsya na skameechku pod telefonom.
   Majkl vyshel na ulicu i poshel po trotuaru, osveshchennomu tusklym svetom ot
neonovyh vyvesok  barov,  v  konec  kvartala,  gde  nahodilos'  pomeshchenie,
prednaznachennoe dlya otdyha soldat. On sel za odin iz  dlinnyh  stolov,  za
kotorymi sideli soldaty.  Odni  iz  nih  spali,  nelovko  razvalivshis'  na
potertyh stul'yah, drugie chto-to staratel'no pisali.
   "YA delayu to, - podumal Majkl, pododvigaya k sebe list bumagi i  otkryvaya
avtomaticheskuyu ruchku, - chego obeshchal sebe nikogda ne delat',  chego  nikogda
ne smog by sdelat'  ni  odin  iz  etih  ustalyh,  prostodushnyh  parnej.  YA
ispol'zuyu svoih druzej, ih  vliyanie,  vygody  svoego  prezhnego  polozheniya.
Razocharovanie Kehuna, pozhaluj, vpolne zakonno. Netrudno  predstavit',  chto
sejchas dolzhen dumat' Kehun, sidya v svoej kvartire u telefona, po  kotoromu
on tol'ko chto govoril so mnoj. "Vse intelligenty  odinakovy,  -  veroyatno,
dumaet on, - chto by  oni  ni  govorili.  Kogda  delo  prinimaet  ser'eznyj
oborot, oni idut na popyatnuyu. Kak tol'ko stanovitsya slyshnee grohot orudij,
oni vdrug obnaruzhivayut,  chto  u  nih  est'  bolee  vazhnye  dela  v  drugom
meste..."
   Nuzhno budet rasskazat' Kehunu o Kolklafe, o chinovnike iz  FBR,  kotoryj
odobryaet Franko, a ne Ruzvel'ta, o tom, chto tvoya Sud'ba visit  na  konchike
ego pera i nekuda na nego zhalovat'sya, negde iskat'  spravedlivosti.  Nuzhno
rasskazat' Kehunu ob Akkermane i o desyati krovoprolitnyh  boyah  na  glazah
bezzhalostnoj roty. Nuzhno rasskazat' o tom, chto znachit byt' v podchinenii  u
cheloveka, kotoryj hochet, chtoby tebya ubili. SHtatskim  trudno  ponyat'  takie
veshchi, no on  postaraetsya  ob座asnit'.  Sushchestvuet  ogromnaya  raznica  mezhdu
grazhdanskimi i armejskimi usloviyami zhizni. Amerikanskij  grazhdanin  znaet,
chto on vsegda mozhet napravit' svoe delo vlastyam, kotorym dovereno  vershit'
pravosudie. A soldat... Stoit nadet'  pervuyu  paru  armejskih  botinok,  i
srazu teryaesh' vsyakuyu nadezhdu, chto kto-nibud' uslyshit tvoyu zhalobu. "ZHalujsya
svoej babushke, priyatel', nikomu net dela do tvoih gorestej".
   On postaraetsya ob座asnit' vse eto Kehunu i uveren, chto  tot  postaraetsya
ponyat' ego. No on znal, chto vse ravno v golose Kehuna  navsegda  ostanetsya
edva zametnaya notka razocharovaniya. I Majkl znal, chto, chestno  govorya,  emu
ne v chem budet vinit' Kehuna, potomu  chto  i  on  sam  nikogda  ne  smozhet
polnost'yu izbavit'sya ot chuvstva razocharovaniya.
   On prinyalsya pisat' pis'mo Kehunu, tshchatel'no  vyvodya  pechatnymi  bukvami
svoj lichnyj nomer i nomer chasti. I kogda on vyvodil  eti  horosho  znakomye
emu cifry, kotorye pokazhutsya Kehunu sovsem neznakomymi,  on  pochuvstvoval,
chto pishet pis'mo chuzhomu cheloveku.





   "Boyus', chto moe pis'mo mozhet pokazat'sya bredom  sumasshedshego,  -  chital
kapitan L'yuis, -  no  ya  ne  sumasshedshij  i  ne  hochu,  chtoby  menya  sochli
nenormal'nym. YA pishu eti stroki  v  glavnom  chital'nom  zale  N'yu-jorkskoj
publichnoj biblioteki na uglu Pyatoj avenyu i 42-j ulicy v  pyat'  chasov  dnya.
Peredo mnoj na stole lezhit ekzemplyar voennogo  kodeksa  i  tom  "Biografii
gercoga Mal'boro" Uinstona CHerchillya,  a  sidyashchij  ryadom  so  mnoj  muzhchina
delaet vypiski iz "|tiki" Spinozy. YA pishu vam  ob  etom  dlya  togo,  chtoby
pokazat', chto ya znayu, chto delayu, i chto  moj  rassudok  i  nablyudatel'nost'
nikoim obrazom ne oslabli..."

   - Za vsyu svoyu sluzhbu v armii,  -  skazal  kapitan  L'yuis,  obrashchayas'  k
sekretarshe iz zhenskoj vspomogatel'noj sluzhby, sidevshej za sosednim stolom,
- ya ne chital nichego podobnogo. Otkuda my poluchili eto pis'mo?
   - Nam ego pereslalo upravlenie nachal'nika voennoj policii,  -  otvetila
sekretarsha. - Oni hotyat, chtoby vy posmotreli zaklyuchennogo i  soobshchili,  ne
kazhetsya li vam, chto on simuliruet nevmenyaemost'.

   "YA zakonchu eto pis'mo, - prodolzhal chitat' kapitan L'yuis, - potom  poedu
na metro do Betteri,  perepravlyus'  na  parome  na  ostrov  Gubernatora  i
otdamsya v ruki vlastej".

   Kapitan L'yuis vzdohnul, pozhalev  na  minutu,  chto  on  kogda-to  izuchal
psihiatriyu. "Pochti vsyakaya drugaya rabota v armii, - podumal on, -  byla  by
proshche i blagodarnee".

   "Prezhde vsego, -  govorilos'  dal'she  v  pis'me,  napisannom  nerovnym,
nervnym pocherkom na tonkoj bumage, - ya hochu zayavit', chto nikto ne  pomogal
mne bezhat' iz lagerya i nikto ne znal o moem namerenii. Moyu  zhenu  tozhe  ne
nuzhno bespokoit', potomu chto s teh por, kak ya priehal  v  N'yu-Jork,  ya  ni
razu ne videl ee i ne pytalsya ustanovit' s nej kakuyu-libo svyaz'. YA  dolzhen
byl sam razobrat'sya v etom dele i ne hotel, chtoby na moe reshenie  tak  ili
inache povliyali kakie-libo pretenzii ili  chuvstva.  Nikto  v  N'yu-Jorke  ne
ukryval menya i ne govoril so mnoj s teh por, kak ya pribyl syuda dve  nedeli
tomu nazad, i dazhe sluchajno ya ne  vstrechal  nikogo  iz  znakomyh.  Bol'shuyu
chast' dnya ya brodil po gorodu, a nocheval v razlichnyh  otelyah.  U  menya  eshche
ostalos' sem' dollarov, na kotorye ya smog by prozhit'  dnya  tri-chetyre,  no
postepenno ya prishel k opredelennomu resheniyu, kotoromu dolzhen sledovat',  i
bol'she otkladyvat' ne hochu".

   Kapitan L'yuis posmotrel na chasy.  U  nego  byla  naznachena  vstrecha  za
zavtrakom v gorode, i on ne hotel opazdyvat'. On  vstal,  nadel  shinel'  i
zasunul pis'mo v karman, chtoby prochest' ego na parome.
   - Esli menya budut sprashivat', - skazal  on  sekretarshe,  -  ya  uehal  v
gospital'.
   - Slushayus', ser, - suho otvetila devushka.
   Kapitan L'yuis nadel furazhku i vyshel. Byl solnechnyj vetrenyj den', i  po
tu storonu gavani, uhodya kornyami v zelenuyu vodu, stoyal, ne  boyas'  nikakih
shtormov, gorod N'yu-Jork. Vsyakij raz, vidya pered soboj etot gorod - mirnyj,
ogromnyj, siyayushchij, kapitan  oshchushchal  legkij  ukol  sovesti,  chuvstvuya,  chto
soldatu vryad li podobaet provodit' vojnu v takom meste. Tem  ne  menee  on
chetko i energichno otvechal na privetstviya soldat, vstrechavshihsya emu na puti
k pristani, a kogda podnyalsya na verhnyuyu palubu v otdelenie dlya oficerov  i
ih semej, pochuvstvoval sebya  uzhe  nastoyashchim  voennym.  Kapitan  L'yuis  byl
neplohim chelovekom i chasto stradal ot ugryzenij sovesti  i  chuvstva  svoej
viny, kotoruyu on pokorno priznaval. Esli by ego napravili na  kakoj-nibud'
opasnyj  i  otvetstvennyj  uchastok,  on,  nesomnenno,  sumel  by  proyavit'
hrabrost' i prinesti pol'zu.  Vprochem,  on  neploho  provodil  vremya  i  v
N'yu-Jorke. On zhil v horoshem otele na l'gotnyh usloviyah, ustanovlennyh  dlya
voennyh; zhena ego ostavalas' s det'mi v Kanzas-Siti, a  on  razvlekalsya  s
dvumya devicami-manekenshchicami, kotorye,  krome  togo,  rabotali  v  Krasnom
Kreste; obe oni byli priyatnee i opytnee  vseh  devushek,  kotoryh  on  znal
ran'she. Inogda, prosypayas' utrom v plohom nastroenii, on reshal, chto  etomu
pustomu vremyapreprovozhdeniyu nado polozhit' konec,  chto  on  dolzhen  prosit'
naznacheniya na front ili, po krajnej mere,  prinyat'  kakie-to  mery,  chtoby
ozhivit' svoyu rabotu na ostrove Gubernatora. No, povorchav den'-dva,  navedya
poryadok v svoem stole i izliv dushu polkovniku Bryusu, on snova pogruzhalsya v
prezhnyuyu rutinu legkoj zhizni.

   "YA issledoval  prichiny  svoego  povedeniya,  -  chital  kapitan  L'yuis  v
otdelenii dlya oficerov tiho kachavshegosya na yakoryah paroma, - i schitayu,  chto
mogu chestno i vrazumitel'no izlozhit' ih. Neposredstvennoj  prichinoj  moego
postupka yavlyaetsya to, chto ya evrej. Bol'shinstvo soldat  v  moej  rote  byli
yuzhane, pochti bez vsyakogo obrazovaniya. Ih nedruzhelyubnoe  otnoshenie  ko  mne
uzhe nachinalo, mne kazhetsya, ischezat', kak  vdrug  ono  bylo  opyat'  razduto
novym serzhantom, naznachennym k nam komandirom vzvoda. I vse zhe,  veroyatno,
ya postupil by tochno tak zhe, esli  by  i  ne  byl  evreem,  hotya  poslednee
obstoyatel'stvo privelo k krizisu  i  sdelalo  nevozmozhnym  moe  dal'nejshee
prebyvanie v rote".

   Kapitan L'yuis vzdohnul  i  podnyal  glaza.  Parom  priblizhalsya  k  yuzhnoj
okonechnosti Manhettena. Gorod vyglyadel chistym,  budnichnym  i  nadezhnym,  i
tyazhelo bylo dumat' o parne, kotoryj brodil  po  ego  ulicam,  obremenennyj
svoimi nevzgodami, gotovyas' zajti v chital'nyj zal  biblioteki  i  izlozhit'
vse na bumage nachal'niku voennoj policii. Bog znaet,  kak  ponyala  voennaya
policiya etot dokument.

   "YA schitayu, - govorilos' dal'she v pis'me, - chto moj  dolg  srazhat'sya  za
svoyu stranu. YA ne dumal tak, kogda uhodil iz lagerya, no teper' soznayu, chto
byl neprav, chto ne  predstavlyal  sebe  yasno  obstanovki,  potomu  chto  byl
celikom  pogloshchen  sobstvennymi  nepriyatnostyami   i   ozhestochilsya   protiv
okruzhavshih menya lyudej. Moe sostoyanie stalo  nevynosimym  posle  togo,  chto
proizoshlo v poslednij vecher moego prebyvaniya v lagere.  Vrazhdebnost'  roty
vylilas' v ryad kulachnyh boev so mnoj. Menya vyzvali  na  boj  desyat'  samyh
zdorovyh soldat roty. YA chuvstvoval, chto dolzhen prinyat' etot vyzov.
   YA poterpel porazhenie v devyati boyah, odnako dralsya chestno  i  ne  prosil
poshchady. V desyatom boyu mne udalos' pobit' svoego protivnika.  On  neskol'ko
raz sbival menya s nog, no v konce koncov ya nokautiroval ego. |to bylo moim
vysshim torzhestvom za dolgie nedeli boev.  Soldaty  roty,  nablyudavshie  vse
boi, obychno ostavlyali  menya  lezhat'  na  zemle  i  osypali  pozdravleniyami
pobeditelya. Odnako na etot raz, kogda ya stal pered nimi, nadeyas', veroyatno
po gluposti, uvidet' hot' iskru voshishcheniya ili zavistlivogo uvazheniya posle
vsego, chto ya sovershil, oni, vse kak odin, molcha povernulis' i ushli.  Kogda
ya ostalsya odin, mne pokazalos' prosto nevynosimym, chto vse, chto ya  sdelal,
vse, chto ispytal radi togo, chtoby zavoevat' sebe mesto v  rote,  okazalos'
sovershenno naprasnym.
   Vot togda, glyadya na spiny udalyayushchihsya lyudej, bok o bok s  kotorymi  mne
predstoyalo srazhat'sya i, mozhet byt', umeret', ya i reshil ujti.
   Teper' ya ponimayu, chto byl neprav. YA veryu v nashu stranu i v etu vojnu  i
schitayu takie odinochnye dejstviya nedopustimymi. YA dolzhen voevat', no dumayu,
chto imeyu pravo prosit'  o  perevode  v  druguyu  diviziyu,  gde  menya  budut
okruzhat' lyudi, dlya kotoryh vazhnee ubivat'  soldat  protivnika,  chem  ubit'
menya.
   S uvazheniem, ryadovoj armii SSHA Noj Akkerman".


   Parom podoshel k pristani, i kapitan L'yuis medlenno vstal. Spuskayas'  po
trapu, on zadumalsya, slozhil pis'mo i opustil ego v  karman.  "Bednyaga",  -
podumal on. Na mig  u  nego  poyavilas'  mysl'  otlozhit'  zavtrak,  tut  zhe
vernut'sya na ostrov i razyskat' Noya. "A, ladno, - podumal on, - raz  uzh  ya
zdes', to mogu pozavtrakat'  i  povidat'  ego  pozzhe.  Postarayus'  bystree
razdelat'sya i poran'she vernut'sya obratno".
   Odnako devushka, s kotoroj on zavtrakal, v tot  den'  byla  svobodna  ot
raboty. V ozhidanii, poka osvoboditsya stolik,  on  vypil  tri  koktejlya,  a
potom devushka zahotela poehat' s nim domoj. Poslednie tri vstrechi ona byla
nemnogo holodna s nim, i on ne risknul ostavit'  ee  odnu.  K  tomu  zhe  v
golove u nego nemnogo shumelo, i on reshil, chto pojdet na svidanie  s  Noem,
kogda budet sovershenno trezvym, s yasnoj golovoj. Nado kak-to pomoch' parnyu,
sdelat' vse, chto ot nego zavisit. Itak, on otpravilsya vmeste s devushkoj  k
sebe domoj, otkuda pozvonil na sluzhbu i skazal lejtenantu Klauzeru,  chtoby
tot raspisalsya za nego posle okonchaniya raboty.
   On otlichno provel vremya s devushkoj i k pyati chasam ubedilsya,  chto  glupo
bylo dumat', budto ona ohladela k nemu.


   Posetitel'nica byla ochen' horoshen'koj, hotya v tverdom vzglyade ee temnyh
glaz skvozila tshchatel'no skryvaemaya trevoga. L'yuis zametil takzhe,  chto  ona
beremenna.  Sudya  po  odezhde,   ona   byla   nebogata.   L'yuis   vzdohnul:
obstoyatel'stva skladyvalis' huzhe, chem on ozhidal.
   - Ochen' lyubezno s vashej storony, - skazala Houp, - chto vy svyazalis'  so
mnoj. Za vse eto vremya mne ne davali vozmozhnosti povidat'sya s Noem, emu ne
razreshali pisat' pis'ma i ne dostavlyali moih pisem  emu.  -  Ona  govorila
spokojnym, tverdym golosom, v kotorom ne bylo i teni zhaloby.
   - V armii svoi poryadki, missis  Akkerman,  -  skazal  L'yuis,  ispytyvaya
chuvstvo styda za vseh  okruzhavshih  ego  lyudej,  za  vse  mundiry,  orudiya,
kazarmy. - Vy ponimaete?
   - Kazhetsya, ponimayu, - otvetila Houp. - Noj zdorov?
   - On chuvstvuet sebya neploho, - diplomatichno otvetil L'yuis.
   - Mne razreshat povidat'sya s nim?
   - Dumayu, chto da. Kak raz ob  etom  ya  i  hotel  s  vami  pogovorit'.  -
Nahmuriv brovi, on posmotrel na sekretarshu  v  voennoj  forme,  kotoraya  s
neskryvaemym interesom nablyudala za nimi  iz-za  svoego  stola.  -  Bud'te
lyubezny, kapral, - obrashchayas' k nej, dobavil L'yuis.
   - Slushayus', ser. - Sekretarsha neohotno podnyalas' i  medlenno  vyshla  iz
komnaty. U nee byli tolstye nogi, i shvy na chulkah, kak vsegda, byli ne  na
meste. "Pochemu, - nevol'no podumal L'yuis,  -  imenno  takie  postupayut  na
voennuyu sluzhbu?" No tut zhe spohvatilsya, vspomniv, chto dumaet ne o  tom,  o
chem nuzhno, i nervno nahmurilsya, slovno eta  ser'eznaya  zhenshchina  s  tverdym
vzglyadom,  sidevshaya  pered  nim,  vypryamivshis'  na  zhestkom  stule,  mogla
kakim-to obrazom prochest' ego mysli.  On  ponimal,  chto  v  svoem  uzhasnom
polozhenii ona byla by shokirovana i vozmushchena.
   - Polagayu, - skazal L'yuis, - chto vy nemnogo v kurse dela,  hotya  vy  ne
videli svoego muzha i ne poluchali ot nego nikakih izvestij.
   - Da, - otvetila Houp. - Ego drug, ryadovoj Uajtekr,  kotoryj  sluzhil  s
nim vo Floride, proezzhaya cherez N'yu-Jork, zashel ko mne.
   -  Nepriyatnaya  istoriya,  ochen'  nepriyatnaya,  -  skazal  L'yuis  i  vdrug
pokrasnel, zametiv, chto molodaya zhenshchina, yavno ironicheski, chut'  ulybnulas'
ugolkami rta v otvet na ego sochuvstvie. - Tak vot, - bystro zagovoril  on,
- sut' dela takova:  vash  muzh  prosit  perevesti  ego  v  druguyu  chast'...
Soglasno polozheniyu on mozhet byt'  predan  voennomu  sudu  po  obvineniyu  v
dezertirstve.
   - No on zhe ne dezertiroval, - vozrazila Houp, - on yavilsya s povinnoj.
   - Po polozheniyu, - skazal L'yuis, - on  dezertiroval,  potomu  chto  v  to
vremya, kogda on ostavil svoj post, on ne namerevalsya vozvratit'sya.
   - O, - voskliknula Houp, - polozhenie  predusmatrivaet  vse  sluchai,  ne
pravda li?
   - Boyus', chto da, - otvetil L'yuis, ispytyvaya nelovkost' pod  pristal'nym
vzglyadom Houp. Bylo  by  legche,  esli  by  ona  zaplakala.  -  Vprochem,  -
oficial'nym tonom prodolzhal on, - my ponimaem, chto imeyutsya smyagchayushchie vinu
obstoyatel'stva...
   - O bozhe, - suho rassmeyalas' Houp, - smyagchayushchie vinu obstoyatel'stva!
   - ...i prinimaya eto vo vnimanie, - nastojchivo  prodolzhal  L'yuis,  -  my
sklonny ne predavat' ego voennomu sudu, a vernut' v stroj.
   Houp ulybnulas' pechal'noj, dobroj ulybkoj. "Kakaya obayatel'naya  zhenshchina,
- podumal L'yuis, - gorazdo priyatnee lyuboj iz moih manekenshchic..."
   - CHto zh, v takom sluchae, - skazala Houp, -  vse  reshaetsya  prosto.  Noj
hochet vernut'sya v stroj, i armiya gotova...
   - |to ne tak prosto. General, komanduyushchij  bazoj,  otkuda  dezertiroval
vash muzh, nastaivaet, chtoby on  byl  vozvrashchen  v  tu  rotu,  gde  prohodil
sluzhbu, a zdeshnie vlasti ne stanut vmeshivat'sya.
   - A, - spokojno skazala Houp.
   - A vash muzh otkazyvaetsya vozvrashchat'sya, on predpochitaet v  takom  sluchae
pojti pod sud.
   - Esli on vernetsya tuda, - mrachno progovorila Houp, - ego ub'yut.  |togo
oni dobivayutsya?
   - Nu, nu, - skazal L'yuis, chuvstvuya, chto, raz  on  nosit  mundir  i  dve
yarkie kapitanskie poloski, on obyazan v kakoj-to stepeni zashchishchat' armiyu.  -
Delo obstoit ne tak uzh ploho, kak vy dumaete.
   - Ne tak ploho? - s gorech'yu sprosila Houp. - CHto zhe, kapitan, po vashemu
mneniyu, bylo by ploho?
   - Izvinite, missis Akkerman, - smirenno progovoril L'yuis, -  ya  ponimayu
vashi chuvstva, i znajte, chto ya starayus' pomoch'...
   - Konechno, - skazala Houp, poryvisto kosnuvshis' ego  ruki,  -  prostite
menya.
   - Esli sostoitsya sud, ego navernyaka posadyat v tyur'mu.  -  L'yuis  sdelal
pauzu. - Na dlitel'nyj srok, na ochen' dlitel'nyj srok. - On ne skazal, chto
napisal  po  etomu  voprosu  rezkoe  pis'mo  v   upravlenie   general'nogo
inspektora i polozhil ego v stol, chtoby dorabotat' sleduyushchim utrom, a kogda
stal perechityvat', to podumal, chto on stavit sebya pod strashnyj udar, chto v
armii  est'  horoshij  sposob:  otpravlyat'  bespokojnyh  oficerov,  kotorye
schitayut nuzhnym zhalovat'sya  na  starshih  nachal'nikov,  v  takie  nepriyatnye
mesta, kak Assam, Islandiya ili Novaya Gvineya. On ne stal rasskazyvat'  Houp
i togo, chto polozhil eto pis'mo v  karman  i  chetyre  raza  v  techenie  dnya
perechityval ego, a v pyat' chasov razorval v klochki, a potom, vecherom, poshel
i napilsya. - Dvadcat' let,  missis  Akkerman,  -  prodolzhal  on,  starayas'
govorit' kak mozhno myagche, - dvadcat' pyat' let. Voennyj sud obychno  vynosit
surovyj prigovor...
   - Teper' ya znayu, zachem vy vyzvali menya, - proiznesla Houp  bezzhiznennym
golosom. - Vy hotite, chtoby ya ubedila Noya vernut'sya v svoyu rotu.
   L'yuis proglotil slyunu.
   - Primerno tak, missis Akkerman.
   Houp posmotrela v okno. Troe zaklyuchennyh v sinej rabochej forme  gruzili
musor na mashinu, a pozadi stoyali dva konvoira, vooruzhennye vintovkami.
   - Vasha grazhdanskaya special'nost' tozhe psihiatr, kapitan?  -  neozhidanno
sprosila ona.
   - Sobstvenno  govorya...  gm...  da,  -  rasteryanno  otvetil  L'yuis,  ne
ozhidavshij takogo voprosa.
   Houp rezko zasmeyalas'.
   - Vam ne stydno segodnya za sebya? - sprosila ona.
   - Poproshu vas, - suho skazal L'yuis, - u menya svoya rabota, i ya  vypolnyayu
ee tak, kak schitayu nuzhnym.
   Houp  tyazhelo  podnyalas',  ispytyvaya  nekotoruyu  nelovkost'   ot   svoej
beremennosti. Odezhda byla ej tesna i nelepo  podnimalas'  speredi.  L'yuisu
vdrug predstavilos', kak Houp otchayanno pytaetsya peredelat' svoe plat'e, ne
imeya vozmozhnosti kupit' special'nuyu odezhdu.
   - Ladno, - skazala ona, - ya eto sdelayu.
   - Nu vot i horosho, - ulybnulsya ej L'yuis. "V konce koncov, - podumal  on
pro sebya, - eto luchshij vyhod dlya vseh, da i paren' ne slishkom postradaet".
I kogda on podnyal trubku, chtoby pozvonit' kapitanu  Mejsonu  v  upravlenie
nachal'nika voennoj policii i skazat' emu, chtoby  Akkermana  podgotovili  k
svidaniyu, on uzhe sam pochti veril etomu.
   On vyzval Mejsona cherez kommutator i zhdal otveta.
   - Kstati, - obratilsya on k Houp, - vash muzh znaet  o...  rebenke?  -  Iz
delikatnosti on staralsya ne smotret' na nee.
   - Net, on nichego ob etom ne znaet.
   - Vy mogli by... gm... ispol'zovat' eto  kak  dovod,  -  skazal  L'yuis,
derzha okolo uha zhuzhzhashchij telefon, - na tot  sluchaj,  esli  on  ne  zahochet
izmenit' svoego resheniya. Radi rebenka... otec, opozorennyj tyur'moj...
   - Dolzhno byt', zamechatel'no byt' psihiatrom, - skazala Houp. -  CHelovek
stanovitsya takim praktichnym.
   L'yuis pochuvstvoval, chto u nego svelo chelyusti ot smushcheniya.
   - YA ne imel v vidu nichego takogo... - nachal on.
   - Proshu vas, kapitan, priderzhite svoj glupyj yazyk za zubami.
   "O bozhe, - sokrushalsya pro sebya L'yuis, - armiya delaet lyudej idiotami.  YA
nikogda ne vel by sebya tak skverno, esli by na mne bylo shtatskoe plat'e".
   - Kapitan Mejson, - poslyshalsya golos v trubke.
   - Hello, Mejson, - obradovalsya L'yuis, - u menya zdes'  missis  Akkerman.
Ne napravite li vy sejchas zhe ryadovogo Akkermana v komnatu dlya posetitelej?


   - V vashem rasporyazhenii pyat' minut, - predupredil konvoir.  On  vstal  v
dveri pustoj komnaty s reshetkoj na oknah i  dvumya  nebol'shimi  derevyannymi
stul'yami poseredine.
   Samoe glavnoe  -  ne  zaplakat'.  Kakoj  on  malen'kij!  Vse  drugoe  -
poteryavshij formu razbityj nos, urodlivo razorvannoe uho, rassechennaya brov'
- vyglyadelo uzhasno, no trudnee  vsego  bylo  primirit'sya  s  tem,  chto  on
kazalsya takim malen'kim. ZHestkaya sinyaya rabochaya forma byla  slishkom  velika
emu, on teryalsya v nej i  kazalsya  sovsem  kroshechnym.  Serdce  razryvalos',
glyadya na to, kak ego unizili. Vse v nem vyrazhalo  pokornost',  vse,  krome
glaz: i robkaya pohodka, kakoj on voshel v komnatu,  i  myagkaya,  neuverennaya
ulybka, kakoj on vstretil ee, i smushchennyj, pospeshnyj  poceluj  na  vidu  u
konvoira, i tihij, krotkij golos, kakim on  skazal  "zdravstvuj".  Strashno
bylo podumat' o toj dlitel'noj, zhestokoj  obrabotke,  kotoraya  sdelala  ee
muzha takim pokornym. Tol'ko glaza ego goreli dikim i nepokornym ognem.
   Oni seli na zhestkie stul'ya, pochti kasayas' drug druga  kolenyami,  slovno
dve starye damy za posleobedennym chaem.
   - Nu vot, - myagko skazal Noj, nezhno ulybayas' ej, - nu vot. - Vo  rtu  u
nego mezhdu zazhivshimi desnami ziyali temnye provaly  tam,  gde  byli  vybity
zuby,  i  eto  pridavalo  ego  iskalechennomu   licu   uzhasnoe   vyrazhenie:
pridurkovatoe i vmeste s  tem  chut'  hitroe.  No  Uajtekr  podgotovil  ee,
rasskazav pro vybitye zuby, i na ee lice ne drognul ni odin muskul.
   - Znaesh', o chem ya dumayu vse eto vremya?
   - O chem? - sprosila Houp. - O chem ty dumaesh'?.
   - O tom, chto ty odnazhdy skazala.
   - CHto zhe eto?
   - "A ved' sovsem ne bylo zharko, dazhe niskol'ko!" - On ulybnulsya  ej,  i
snova ej stalo uzhasno trudno sderzhat' slezy. - YA horosho pomnyu, kak ty  eto
skazala.
   - Vzdor, - skazala Houp, tozhe pytayas' ulybnut'sya, -  stoilo  vspominat'
ob etom.
   Oni molcha smotreli drug na druga,  slovno  im  ne  o  chem  bylo  bol'she
govorit'.
   - Tvoi tetka i dyadya,  -  prerval  molchanie  Noj,  -  vse  eshche  zhivut  v
Brukline? Vse v tom zhe sadu?..
   - Da. - U dveri zashevelilsya  konvoir.  On  pochesalsya  spinoj  o  kosyak,
poslyshalos' shurshanie ego gruboj odezhdy.
   - Poslushaj, - skazala Houp, -  ya  razgovarivala  s  kapitanom  L'yuisom.
Znaesh', chto on ot menya hochet...
   - Da, ya znayu.
   - YA ne sobirayus' ugovarivat' tebya, - skazala Houp, - postupaj tak,  kak
schitaesh' nuzhnym.
   Tut Houp zametila, chto Noj pristal'no smotrit na nee, medlenno perevodya
vzglyad na ee zhivot, tugo obtyanutyj starym  plat'em.  -  YA  emu  nichego  ne
obeshchala, - prodolzhala ona, - nichego...
   - Houp, - skazal Noj, ne otryvaya glaz  ot  ee  okruglennogo  zhivota,  -
skazhi mne pravdu.
   Houp vzdohnula.
   - Horosho, - skazala ona. - Pyat' s lishnim mesyacev. Ne znayu, pochemu ya  ne
napisala tebe, kogda mogla.  Pochti  vse  vremya  ya  dolzhna  byla  lezhat'  v
posteli. Prishlos'  brosit'  rabotu.  Doktor  govorit,  chto,  esli  ya  budu
prodolzhat' rabotat', u menya mozhet byt' vykidysh. Vot poetomu ya, veroyatno, i
ne soobshchila tebe. YA hotela byt' uverennoj, chto vse budet horosho.
   Noj ispytuyushche posmotrel na nee.
   - Ty rada? - sprosil on.
   - Ne znayu, - otvetila Houp, myslenno zhelaya konvoiru provalit'sya  skvoz'
zemlyu. - YA nichego ne znayu. |to ni v kakoj mere ne dolzhno povliyat' na  tvoe
reshenie.
   Noj vzdohnul, potom naklonilsya i poceloval ee v lob.
   - |to zamechatel'no, - skazal on, - prosto zamechatel'no.
   Houp posmotrela na konvoira, okinula vzglyadom pustuyu  komnatu,  okna  v
reshetkah.
   - Razve v takom meste, - progovorila ona, - ty dolzhen  byl  uznat'  etu
novost'!
   Konvoir, flegmatichno potirayas' o kosyak dveri, napomnil:
   - Eshche odna minuta.
   - Ne bespokojsya obo mne, - bystro zagovorila Houp,  tak  chto  slova  ne
pospevali drug za drugom. - Vse budet horosho.  YA  uedu  k  roditelyam,  oni
pozabotyatsya obo mne. Radi boga ne bespokojsya.
   Noj podnyalsya.
   - YA ne bespokoyus', -  skazal  on.  -  Rebenok...  -  On  neopredelenno,
po-mal'chisheski mahnul rukoj, i dazhe zdes', v etoj  mrachnoj  komnate,  Houp
usmehnulas' dorogomu, znakomomu zhestu. - Vot eto da!.. - skazal Noj. - Nu,
kak tebe eto nravitsya? - On proshel k oknu  i  vyglyanul  cherez  reshetku  vo
dvor. Kogda on povernulsya k nej, ego glaza kazalis' pustymi i tusklymi.  -
Proshu tebya, - proiznes on, - pojdi k kapitanu L'yuisu i skazhi  emu,  chto  ya
poedu, kuda menya poshlyut.
   - Noj... - Houp vstala, pytayas' protestovat' i chuvstvuya v to  zhe  vremya
oblegchenie.
   - Vse, - skazal konvoir, - vremya konchilos'. - I on otkryl dver'.
   Noj podoshel k Houp, i oni  pocelovalis'.  Houp  vzyala  ego  ruku  i  na
mgnovenie prilozhila k svoej shcheke, no konvoir eshche raz predupredil:
   - Vse, ledi.
   Houp vyshla v dver' i, prezhde chem konvoir  uspel  zakryt'  ee,  eshche  raz
oglyanulas' i uvidela, chto Noj stoit, zadumchivo glyadya ej vsled. On  pytalsya
ulybnut'sya, no iz etogo nichego ne  vyshlo.  Tut  konvoir  zakryl  dver',  i
bol'she ona ego ne videla.





   - Skazhu tebe po pravde, - govoril Kolklaf, -  ya  ochen'  zhaleyu,  chto  ty
vernulsya. Ty pozor dlya nashej roty, i ya  ne  dumayu,  chto  iz  tebya  udastsya
sdelat' soldata dazhe za sotnyu let. No, klyanus' bogom,  ya  ne  pozhaleyu  dlya
etogo sil, esli dazhe mne pridetsya razodrat' tebya popolam.
   Noj ustavilsya na belyj dergayushchijsya konchik kapitanskogo nosa. Nichego  ne
izmenilos': tot zhe oslepitel'nyj svet v rotnoj kancelyarii,  a  nad  stolom
starshiny vse ta zhe ustarevshaya shutka, napisannaya na prikreplennoj  knopkami
k stene bumazhke: "Nomer svyashchennika 145. Plakat'  v  zhiletku  mozhete  emu".
Golos Kolklafa zvuchal vse tak zhe, i kazalos', govorit on to zhe samoe, a  v
rotnoj kancelyarii stoyal vse tot zhe zapah  syrogo  dereva,  pyl'nyh  bumag,
potnoj formennoj odezhdy, ruzhejnogo masla i piva. Kak budto on i ne  uezzhal
otsyuda. Trudno bylo predstavit', chto za eto vremya chto-to proizoshlo, chto-to
izmenilos'.
   - Samo soboj razumeetsya, u tebya ne budet privilegij, - medlenno i vazhno
govoril Kolklaf, naslazhdayas' sobstvennymi slovami, - ty ne budesh' poluchat'
ni uvol'nitel'nyh, ni otpuskov. V techenie blizhajshih dvuh nedel' ty  budesh'
nesti naryad na kuhne ezhednevno, a potom po subbotam i voskresen'yam. YAsno?
   - Tak tochno, ser.
   - Spat' budesh' na prezhnej kojke. Preduprezhdayu, Akkerman, ty dolzhen byt'
soldatom v pyat' raz bol'she, chem lyuboj drugoj v podrazdelenii, esli  hochesh'
ostat'sya v zhivyh. YAsno?
   - Tak tochno, ser.
   - A teper' uhodi otsyuda i bol'she ne poyavlyajsya v kancelyarii. Vse.
   - Slushayus', ser. Blagodaryu vas, ser. - Noj  otdal  chest'  i  vyshel.  On
medlenno napravilsya po znakomoj linejke k svoej staroj  kazarme.  Kogda  v
pyatidesyati yardah on uvidel svet v nezanaveshennyh  oknah  i  dvigayushchiesya  v
pomeshchenii znakomye figury, u nego zashchemilo serdce.
   On neozhidanno povernulsya. Sledovavshie za nim  v  temnote  tri  cheloveka
ostanovilis'. On uznal ih: Donnelli, Rajt, Henkel'. On dazhe  zametil,  chto
oni uhmylyayutsya. Ugrozhayushche razomknuvshis',  oni  medlenno,  pochti  nezametno
dvinulis' na Noya.
   - My komitet po organizacii vstrechi, - zayavil Donnelli. -  Rota  reshila
ustroit' tebe horoshij priem po starinnomu obychayu, kogda ty vernesh'sya.  Vot
my tebe ego sejchas i ustroim.
   Noj bystro opustil ruku v karman i vynul pruzhinnyj nozh, kotoryj kupil v
gorode po puti  v  lager'.  On  nazhal  knopku,  i  iz  rukoyatki  vyskochilo
shestidyujmovoe lezvie, yarko i ugrozhayushche blesnuvshee v ego ruke. Uvidev  nozh,
vse troe ostanovilis'.
   - Vsyakij, kto ko mne prikosnetsya, - spokojno proiznes  Noj,  -  poluchit
vot eto. Esli kto-nibud' v rote snova tronet menya, ya ub'yu  ego.  Peredajte
eto ostal'nym.
   On stoyal vypryamivshis', derzha pered soboj nozh na urovne bedra.
   Donnelli posmotrel snachala na nozh, potom na svoih priyatelej.
   - A, chert s nim, - predlozhil on. - Ostavim ego  v  pokoe  do  pory,  do
vremeni. On zhe psih. - I oni  medlenno  poshli  proch'.  Noj  vse  prodolzhal
stoyat' s nozhom v rukah.
   - Do pory, do vremeni, - gromko kriknul Donnelli, - ne zabud', ya skazal
- do pory, do vremeni.
   Posmeivayas', Noj smotrel im vsled, poka oni ne skrylis'  za  uglom.  On
vzglyanul na dlinnoe zloveshchee lezvie, uverenno zahlopnul nozh i polozhil  ego
v karman. Napravlyayas' k kazarme, on vdrug ronyal, chto  otkryl  sposob,  kak
ostat'sya v zhivyh.
   I vse zhe, podojdya k dveri  kazarmy,  on  dolgo  kolebalsya,  ne  reshayas'
vojti. On slyshal, kak v kazarme kto-to pel; "YA voz'mu  tebya  za  ruchku,  i
togda pojmesh'..."
   Noj raspahnul dver' i  voshel.  Rajker,  nahodivshijsya  u  dveri,  pervyj
zametil ego.
   - Bozhe moj! - voskliknul on. - Posmotrite, kto prishel.
   Noj opustil ruku v karman i nashchupal holodnuyu kostyanuyu ruchku nozha.
   - |! Da eto Akkerman, - kriknul cherez vsyu kazarmu Kollins,  -  kak  vam
eto nravitsya?
   Vse vdrug stolpilis' okolo nego. Noj nezametno otstupil  k  stene  tak,
chtoby nikto ne smog vstat' pozadi nego.  On  polozhil  palec  na  malen'kuyu
knopku, pri pomoshchi kotoroj otkryvalsya nozh.
   - Kak tam bylo, Akkerman? - sprosil Mejnard.  -  Horosho  provel  vremya?
Nebos', pobyval vo vseh nochnyh klubah?
   Vse zasmeyalis', a Noj vspyhnul,  no,  vnimatel'no  prislushavshis'  k  ih
smehu, ponyal nakonec, chto v nem net nichego ugrozhayushchego.
   - Bog moj, Akkerman, - voskliknul Kollins, - videl by ty lico  Kolklafa
v tot den', kogda ty smylsya! Radi odnogo etogo stoilo pojti v armiyu. - Vse
gromko zahohotali, s udovol'stviem vspominaya tot pamyatnyj den'.
   - Skol'ko vremeni tebya ne bylo, Akkerman?  -  sprosil  Mejnard.  -  Dva
mesyaca?
   - CHetyre nedeli, - otvetil Noj.
   - CHetyre nedeli? - udivilsya Kollins. - CHetyre nedeli  otpuska!  Hvatilo
by u menya duhu na eto, klyanus' bogom...
   - Ty otlichno vyglyadish', parnishka. - Rajker pohlopal  ego  po  plechu.  -
Tebe poshlo eto na pol'zu.
   Noj nedoverchivo posmotrel na nego. "Ocherednaya shutka", -  podumal  on  i
krepche szhal rukoyatku nozha.
   - Posle togo kak ty udral, - skazal  Mejnard,  -  troe  rebyat  s  tvoej
legkoj ruki ushli v samovolku... Ty podal vsem primer. Priezzhal polkovnik i
zadal zharu Kolklafu pryamo pri vseh. "CHto eto za rota, -  oral  on,  -  gde
vsyakij prygaet cherez zabor! Vasha rota na samom plohom schetu v  lagere",  i
vse v takom rode. YA dumal, Kolklaf pererezhet sebe gorlo.
   - Vot, my nashli ih pod kazarmoj, i ya sohranil ih  dlya  tebya,  -  skazal
Berneker, protyagivaya emu nebol'shoj zavernutyj v tryapku, paket.
   S nedoumeniem posmotrev na shiroko ulybayushcheesya detskoe  lico  Bernekera,
Noj stal medlenno razvertyvat'  tryapku.  Tam  lezhali  tri  knigi,  nemnogo
zaplesnevevshie, no prigodnye dlya chteniya.
   Noj medlenno pokachal golovoj.
   - Spasibo, - skazal  on,  -  spasibo,  rebyata.  -  On  nagnulsya,  chtoby
polozhit' knigi, i ne reshalsya podnyat'sya, chtoby nablyudavshie za nim parni  ne
videli ego rastrogannogo lica. On smutno ponyal, chto ego lichnoe peremirie s
armiej sostoyalos'. Ono sostoyalos' na bezumnyh usloviyah: na ugroze nozhom  i
na nelepom prestizhe, vyrosshem iz ego soprotivleniya  vlasti,  no  ono  bylo
real'nym. On stoyal, smotrya zatumanennymi  glazami  na  potrepannye  knigi,
lezhavshie na kojke, prislushivayas' k nevnyatnomu gulu golosov  za  spinoj,  i
chuvstvoval, chto eto peremirie, vidimo, budet prodolzhat'sya, a  mozhet  byt',
dazhe pererastet v soyuz.





   Lejtenant, komandir vzvoda, byl ubit eshche utrom, i, kogda prishel  prikaz
otstupat', vzvodom komandoval Hristian. Amerikancy ne  ochen'  nazhimali,  i
batal'on  zanimal  otlichnye  pozicii  na  vysote,  otkuda  prosmatrivalas'
razrushennaya derevnya iz dvuh desyatkov domov, gde uporno prodolzhali zhit' tri
ital'yanskie sem'i.


   - YA nachinayu ponimat', kak delayutsya dela v armii,  -  uslyshal  Hristian,
kak kto-to zhalovalsya v temnote, kogda vzvod, gremya oruzhiem, prodvigalsya po
pyl'noj doroge. -  Priezzhaet  polkovnik  i  proizvodit  osmotr.  Potom  on
vozvrashchaetsya v shtab i dokladyvaet: "General,  ya  rad  dolozhit',  chto  lyudi
zanimayut nadezhnye pozicii i zhivut v teplyh, suhih zemlyankah, kotorye mogut
byt' razrusheny tol'ko pryamym  popadaniem.  Nakonec  oni  nachali  regulyarno
poluchat' pishchu, i  tri  raza  v  nedelyu  im  dostavlyayut  pochtu.  Amerikancy
ponimayut,  chto  nashi   pozicii   nepristupny,   i-ne   proyavlyayut   nikakoj
aktivnosti". - "Nu horosho, - govorit general, - budem otstupat'".
   Hristian uznal po golosu ryadovogo Dena i vzyal ego na zametku.
   On unylo shagal vpered, a visevshij na remne avtomat ottyagival  plecho  i,
kazalos', stanovilsya vse  tyazhelee.  V  eti  dni  on  vse  vremya  ispytyval
ustalost', to i delo davala sebya znat' malyariya:  bolela  golova,  znobilo,
hotya i ne nastol'ko sil'no, chtoby bylo osnovanie lech' v gospital'. Tem  ne
menee, takoe  sostoyanie  iznuryalo  i  vybivalo  iz  kolei.  "Otstupaem,  -
kazalos', tverdili ego  botinki,  kogda  on,  hromaya,  shagal  po  pyli,  -
otstupaem, otstupaem..."
   "Po krajnej mere, - tupo podumal on,  -  v  temnote  mozhno  ne  boyat'sya
samoletov. |to udovol'stvie nam predostavyat potom, kogda  vzojdet  solnce.
Veroyatno, sejchas gde-nibud' okolo  Fodzhi  molodoj  amerikanskij  lejtenant
usazhivaetsya v teploj komnate za  zavtrak.  Pered  nim  grejpfrutovyj  sok,
ovsyanaya kasha, yaichnica s vetchinoj, natural'nyj kofe  so  slivkami.  Nemnogo
pogodya on zaberetsya  v  samolet  i  pronesetsya  nad  holmami,  polivaya  iz
pulemetov  razbrosannye  vdol'  dorogi  chernye  figurki,  pritaivshiesya   v
nenadezhnyh melkih okopchikah,  i  etimi  figurkami  budut  Hristian  i  ego
vzvod".
   Hristian prodolzhal bresti vpered, ispolnennyj nenavisti k  amerikancam.
On nenavidel ih bol'she za yaichnicu s vetchinoj i natural'nyj  kofe,  chem  za
puli i samolety. Da eshche za sigarety. Krome vsego prochego,  u  nih  skol'ko
ugodno sigaret. Kak mozhno pobedit' stranu, u kotoroj stol'ko sigaret?
   Emu do boli hotelos' vkusit' celebnyj dym sigarety, no u nego  v  pachke
ostalos' tol'ko dve, shtuki, i on ogranichil sebya odnoj sigaretoj v den'.
   Hristian vspomnil lica sbityh za liniej fronta  amerikanskih  letchikov,
kotoryh emu prihodilos' videt'. V ozhidanii, poka ih voz'mut, oni naglo,  s
nadmennymi ulybkami na pustyh, nevozmutimyh licah raskurivali sigarety. "V
sleduyushchij raz, - podumal on, - kogda ya uvizhu letchika, ya ub'yu ego, nesmotrya
ni na kakie prikazy".
   On spotknulsya na uhabe i vskriknul ot boli, pronzivshej koleno i bedro.
   - CHto s vami, unter-oficer? - sprosil shedshij pozadi soldat.
   - Nichego osobennogo, - otvetil Hristian, - idite po obochine.
   On zahromal dal'she, ne dumaya bol'she ni o  chem,  sosredotochiv  vse  svoe
vnimanie na doroge.


   Posyl'nyj iz batal'ona, kak i bylo skazano  Hristianu,  ozhidal  ego  na
mostu. Vzvod shel uzhe dva chasa, i k  etomu  vremeni  sovsem  rassvelo.  Oni
slyshali gul samoletov  po  druguyu  storonu  nebol'shoj  cepi  vysot,  vdol'
kotoroj shel vzvod, no nikto ih ne atakoval.
   Efrejtor-posyl'nyj ot straha spryatalsya v kanave u dorogi. Na dorogu  on
vyshel ves' gryaznyj i mokryj: v kanave bylo santimetrov na pyatnadcat' vody,
no efrejtor predpochital komfortu bezopasnost'.  Na  drugoj  storone  mosta
nahodilos' otdelenie saperov, kotorye dolzhny byli zaminirovat' most  posle
togo, kak projdet vzvod Hristiana. |tot most ne  imel  bol'shogo  znacheniya,
potomu chto ovrag, kotoryj on peresekal, byl suhoj i  rovnyj.  Vzryv  mosta
zaderzhal by kogo ugodno ne bolee chem na odnu-dve minuty, no sapery  uporno
vzryvali  vse,  chto  vzryvaetsya,   slovno   vypolnyali   kakoj-to   drevnij
religioznyj ritual.
   - Vy opazdyvaete, - nervno zametil efrejtor. - YA uzh boyalsya, chto s  vami
chto-to sluchilos'.
   - Nichego s nami ne sluchilos', - otrubil Hristian.
   - Ochen' horosho. Ostalos' vsego  tol'ko  tri  kilometra.  Kapitan  hotel
vstretit' vas i pokazat', gde vy dolzhny okopat'sya,  -  skazal  efrejtor  i
bespokojno oglyadelsya vokrug. On vse vremya vel sebya tak, slovno ozhidal, chto
ego zastrelit snajper ili obstrelyaet v otkrytom pole samolet, ili on budet
ubit gde-nibud' na  vysote  pryamym  popadaniem  snaryada.  Glyadya  na  nego,
Hristian podumal, chto efrejtora navernyaka ochen' skoro ub'yut.
   Hristian  mahnul  vzvodu  rukoj,  i  soldaty  zashagali  cherez  most  za
efrejtorom. "Horosho, - vyalo podumal Hristian, - eshche tri kilometra,  a  tam
pust' prinimaet resheniya kapitan". Sapery, vnimatel'no nablyudali za nimi iz
svoej kanavy, bezzlobno i ravnodushno.
   Perejdya most, Hristian ostanovilsya. Sledovavshie  za  nim  soldaty  tozhe
ostanovilis'.  Mehanicheski,  pomimo  svoej  voli,  on   nachal   opredelyat'
distancii, ocenivat' veroyatnye podstupy, sektory obstrela.
   - Kapitan zhdet, - napomnil  efrejtor,  bespokojno  skol'zya  glazami  po
doroge, gde segodnya dolzhny poyavit'sya amerikancy. - CHego vy ostanovilis'?
   - Pomolchi, - otvetil Hristian i napravilsya obratno cherez most. On vstal
poseredine dorogi i posmotrel nazad. Na protyazhenii sta metrov  doroga  shla
pryamo, zatem ogibala vysotu i  skryvalas'  iz  vidu.  Hristian  povernulsya
krugom i stal vsmatrivat'sya skvoz' utrennyuyu dymku v dorogu i lezhashchie pered
nim vysoty. Doroga v etom napravlenii podnimalas' v goru, izvivayas'  sredi
kamenistyh,  porosshih  redkim  kustarnikom   holmov.   Vdali,   metrah   v
vos'mistah-tysyache na krutom obryve vidnelis'  golye  valuny.  "Sredi  etih
valunov, - mehanicheski otmetil on, - mozhno ustanovit' pulemet i prikryvat'
ottuda most i podstupy k nemu".
   Efrejtor stoyal ryadom.
   - YA ne hochu nadoedat'  vam,  unter-oficer,  -  progovoril  on  drozhashchim
golosom, - no kapitan pryamo skazal: "Ne zaderzhivajtes', ya ne primu nikakih
otgovorok".
   - Pomolchi, - povtoril Hristian.
   Efrejtor hotel bylo vozrazit', no peredumal. On proglotil slyunu i vyter
rukoj rot. Stoya u v容zda na most, on grustno smotrel na yug.
   Hristian nachal medlenno spuskat'sya po  sklonu  ovraga  k  suhomu  ruslu
ruch'ya.  Ego  mozg  po-prezhnemu  avtomaticheski  registriroval  vse  detali.
Primerno v desyati metrah  ot  mosta  on  zametil  spuskavshijsya  ot  dorogi
pologij skat. Na nem ne bylo ni glubokih yam, ni valunov. Pod mostom  ruslo
ruch'ya bylo  peschanym  i  myagkim,  s  besporyadochno  razbrosannymi  gladkimi
kamnyami i probivayushchejsya koe-gde porosl'yu.
   "|to mozhno  sdelat',  i  ochen'  prosto",  -  dumal  Hristian,  medlenno
podnimayas' k doroge. Soldaty  vzvoda  k  etomu  vremeni  predusmotritel'no
soshli s mosta i stoyali na drugoj storone u kraya dorogi, gotovye pri  zvuke
samoleta prygnut' v kanavu, gde sideli sapery.
   "Slovno kroliki, - s vozmushcheniem podumal Hristian, - u nas ne  ostalos'
nichego chelovecheskogo".
   Pered mostom v volnenii rashazhival vzad i vpered efrejtor.
   - Vse, unter-oficer? - sprosil on. - Mozhno dvigat'sya?
   Hristian nichego ne otvetil. On snova nachal pristal'no  vsmatrivat'sya  v
stometrovyj uchastok pryamoj dorogi, otdelyavshij ih ot  povorota.  Poluzakryv
glaza, on predstavil sebe, kak pervyj amerikanec, lezha  na  zhivote,  budet
vyglyadyvat' iz-za izgiba dorogi, chtoby ubedit'sya, chto ih  ne  podsteregaet
opasnost'. Zatem golova ischeznet, za nej poyavitsya drugaya, veroyatno, golova
lejtenanta  (kazalos',  chto  v  amerikanskoj  armii  neschetnoe  kolichestvo
lejtenantov, kotoryh mozhno brosat' na veter). Potom medlenno, prizhimayas' k
sklonu holma, napryazhenno glyadya pod nogi,  chtoby  ne  natknut'sya  na  minu,
iz-za povorota poyavitsya otdelenie, vzvod ili  dazhe  rota  i  napravitsya  k
mostu.
   Hristian povernulsya i  snova  vzglyanul  na  kuchu  valunov,  vidnevshihsya
vysoko na krutom obryve, v tysyache metrov ot mosta. On  byl  pochti  uveren,
chto ottuda budut prosmatrivat'sya ne tol'ko podstupy k mostu i sam most, no
i tot uchastok dorogi, kotoryj oni tol'ko chto proshli, gde ona izvivaetsya po
nevysokim  holmam.  On  smozhet   uvidet'   amerikancev   na   znachitel'nom
rasstoyanii, prezhde chem oni skroyutsya za etim holmom, chtoby potom  poyavit'sya
na izgibe dorogi, vedushchej k mostu.
   Tshchatel'no  razrabotannyj  plan  polnost'yu  sozrel  v  ego   mozgu.   On
utverditel'no  kivnul  golovoj,  slovno  etot  plan  byl   podgotovlen   i
predstavlen emu kem-to drugim, a on tol'ko  daval  svoe  soglasie.  Bystro
projdya  cherez  most,  on  podoshel  k  unter-oficeru,  kotoryj   komandoval
saperami.
   Tot voprositel'no posmotrel na nego.
   - Vy namereny zimovat' na etom mostu? - skazal on Hristianu.
   - Vy uzhe podlozhili zaryady pod most? - sprosil Hristian.
   - Vse gotovo, - otvetil saper,  -  cherez  minutu  posle  togo,  kak  vy
projdete, my zazhzhem shnur. YA ne znayu, chto u  vas  na  ume,  no  dolzhen  vam
skazat',  chto  vashe  hozhdenie  vzad  i  vpered  dejstvuet  mne  na  nervy.
Amerikancy mogut poyavit'sya s minuty na minutu, i togda...
   - Est' u vas dlinnyj shnur? - sprosil Hristian. -  Takoj,  chtoby  gorel,
skazhem, minut pyatnadcat'?
   - Est', - otvetil saper,  -  no  on  nam  ni  k  chemu.  U  nas  zalozhen
odnominutnyj  shnur.  |togo  kak  raz  dostatochno,  chtoby  tot,  kto  budet
podzhigat' ego, uspel otbezhat'.
   - Vyn'te ego i postav'te dlinnyj.
   - Poslushajte, - skazal saper, - vashe delo provesti eti chuchela cherez moj
most, a moe delo vzorvat' ego. YA ne ukazyvayu, kak vam  postupit'  s  vashim
vzvodom, i vy ne ukazyvajte, chto mne delat' s moim mostom.
   Hristian molcha smotrel  na  unter-oficera.  |to  byl  nevysokogo  rosta
chelovek, sumevshij kakim-to chudom sohranit' svoyu polnotu. On byl  pohozh  na
odnogo  iz  teh  razdrazhitel'nyh  i  nadmennyh  tolstyakov,  kotorye  vechno
stradayut nesvareniem zheludka.
   - Mne potrebuetsya eshche desyatok von teh min, - skazal Hristian,  ukazyvaya
zhestom na miny, v besporyadke slozhennye u kraya dorogi.
   - YA rasstavlyu eti miny na doroge po tu storonu mosta, - otvetil saper.
   - Amerikancy vylovyat ih minoiskatelyami odnu za drugoj.
   - |to uzh ne moe delo, - ogryznulsya saper, - mne prikazano postavit'  ih
zdes', i zdes' ya ih postavlyu.
   - YA ostayus' zdes' so svoim vzvodom, - skazal Hristian, - i uveryayu  vas,
chto vy ih ne postavite na doroge.
   - Poslushajte, unter-oficer, - progovoril drozhashchim ot  volneniya  golosom
saper, - sejchas ne vremya sporit'. Amerikancy...
   - Voz'mite eti miny, - prikazal Hristian saperam, - i sledujte za mnoj.
   - Poslushajte, - nervno vzvizgnul saper, - etimi lyud'mi rasporyazhayus'  ya,
a ne vy.
   - Togda prikazhite im vzyat' eti miny i  sledovat'  za  mnoj,  -  holodno
skazal  Hristian,  starayas'  kak   mozhno   bol'she   podrazhat'   lejtenantu
Gardenburgu. - YA zhdu, - rezko dobavil on.
   Saper zadyhalsya ot gneva i straha. Podobno efrejtoru, on  teper'  cherez
kazhdye neskol'ko sekund brosal trevozhnye  vzglyady  v  tu  storonu,  otkuda
dolzhny byli poyavit'sya amerikancy.
   - Horosho, horosho, - skazal  on,  -  v  konce  koncov,  mne  vse  ravno.
Skol'ko, vy skazali, vam nuzhno min?
   - Desyat'.
   - Beda nashej armii v tom, - vorchal saper, - chto  v  nej  slishkom  mnogo
lyudej, kotorye Dumayut, chto oni mogut odni vyigrat' vojnu. - Tem  ne  menee
on dal znak svoim lyudyam vzyat'  miny.  Hristian  povel  soldat  v  ovrag  i
pokazal, gde postavit' miny. On zastavil soldat tshchatel'no zamaskirovat' ih
travoj, a vyrytyj pesok sobrat' v kaski i otnesti v storonu.
   Nablyudaya za rabotavshimi vnizu saperami, on zametil,  chto  ih  nachal'nik
sam prisoedinyaet  dlinnyj  shnur  k  malen'kim,  nevinnym  na  vid  zaryadam
dinamita pod proletom mosta, i ironicheski ulybnulsya.
   - Vse v poryadke,  -  mrachno  progovoril  saper,  kogda  Hristian  vnov'
podnyalsya  na  dorogu,  rasstaviv  miny  tak,  kak  emu  hotelos',  -  shnur
prisoedinen. Ne znayu, chto vy sobiraetes' delat',  no  ya  prisoedinil  ego,
chtoby dostavit' vam udovol'stvie. Nu, a teper' mozhno podzhigat'?
   - Teper', - skazal Hristian, - poproshu vas otsyuda ujti.
   - Moj dolg, - napyshchenno zayavil saper, - vzorvat' etot most, i ya  dolzhen
lichno ubedit'sya, chto on vzorvan.
   - YA ne hochu podzhigat' shnur, -  skazal  Hristian,  na  etot  raz  sovsem
lyubeznym tonom, - poka amerikancy ne podojdut sovsem blizko. Esli  zhelaete
do teh por ostavat'sya pod mostom, mogu tol'ko privetstvovat' vas.
   - Sejchas ne vremya dlya shutok,  -  s  chuvstvom  sobstvennogo  dostoinstva
proiznes saper.
   - Uhodite! Uhodite! - svirepo i ugrozhayushche  zakrichal  Hristian  so  ves'
golos, vspominaya, kak udachno primenyal takoj priem Gardenburg. - CHtob cherez
minutu vas zdes' ne bylo. Uhodite, ili vam budet ploho! - Priblizivshis'  k
saperu, on ugrozhayushche smotrel na nego sverhu vniz, ruki ego  podergivalis',
slovno on ele sderzhivalsya, chtoby ne prishibit' sapera na meste.
   Saper otstupil nazad, ego puhloe lico poblednelo.
   -  Pereutomlenie,  -  hriplo  progovoril  on.  -  Vy,  naverno,  sil'no
pereutomilis' na peredovoj. Vam, vidno, ne po sebe.
   - Bystro! - skomandoval Hristian.
   Saper povernulsya i pospeshno pereshel na druguyu storonu mosta, gde  opyat'
sobralos' ego otdelenie. Tihim golosom on podal korotkuyu komandu, i sapery
vylezli iz kanavy. Ni  razu  ne  oglyanuvshis',  oni  dvinulis'  po  doroge.
Hristian nekotoroe vremya nablyudal za nimi,  ne  ulybayas',  boyas',  kak  by
ulybka ne narushila effekta, kotoryj proizvel etot  epizod  na  soldat  ego
vzvoda.
   - Unter-oficer, - zagovoril teper' efrejtor,  posyl'nyj  iz  batal'ona,
kakim-to hriplym i tonkim golosom, - kapitan zhdet...
   Hristian povernulsya k efrejtoru, shvatil ego za vorotnik i  podtashchil  k
sebe. Truslivye glaza efrejtora ostekleneli ot ispuga.
   - Eshche odno slovo, -  Hristian  tryas  ego  tak  ozhestochenno,  chto  kaska
s容hala efrejtoru na glaza i bol'no kolotila po  perenosice,  -  eshche  odno
slovo, i ya ub'yu tebya. - I on ottolknul ego v storonu.
   - Den! - pozval Hristian. Na drugoj storone mosta  ot  vzvoda  medlenno
otdelilas' figura i napravilas' k Hristianu. - Idem so  mnoj,  -  prikazal
Hristian, kogda Den priblizilsya. Skol'zya,  Hristian  spustilsya  po  sklonu
ovraga, staratel'no  izbegaya  uchastka,  zaminirovannogo  po  ego  ukazaniyu
saperami. On pokazal na dlinnyj  shnur,  idushchij  ot  dinamitnogo  zaryada  k
severnoj storone arki mosta.
   - Budesh' zhdat' zdes', - skazal on stoyavshemu ryadom molchalivomu  soldatu,
- i, kogda ya dam signal, zazhzhesh' etot shnur.
   On slyshal, kak Den, posmotrev na shnur, gluboko vzdohnul.
   - Gde vy budete, unter-oficer? - sprosil on.
   Hristian ukazal na vysotu, na to mesto, gde v vos'mistah metrah ot  nih
vidnelis' valuny.
   - Vot tam, nizhe povorota dorogi, valuny. Vidish'?
   Posledovala dlinnaya pauza.
   - Vizhu, - nakonec prosheptal Den.
   Valuny yarko blesteli na solnce  na  fone  vysohshej  zeleni,  rosshej  na
obryve, i na takom rasstoyanii trudno bylo razlichit' ih cvet.
   - YA pomashu tebe shinel'yu, - skazal Hristian. - Sledi vnimatel'no.  Togda
zazhzhesh' shnur i ubedish'sya, chto on gorit. Vremeni u tebya  budet  dostatochno.
Potom  vyberesh'sya  na  dorogu  i  pobezhish'  do  sleduyushchego  povorota;  tam
podozhdesh', poka ne uslyshish' vzryv, i togda po doroge napravish'sya k nam.
   Den mrachno kivnul golovoj.
   - YA budu zdes' odin? - sprosil on.
   - Net, - otvetil Hristian, - my prishlem tebe dvuh balerin i gitarista.
   Den ne ulybnulsya.
   - Teper' vse yasno?
   - Tak tochno.
   - Horosho, - skazal Hristian. - Esli ty podozhzhesh' shnur do moego signala,
luchshe ne vozvrashchajsya.
   Den ne otvetil. |to byl  krupnyj,  medlitel'nyj  paren'.  Do  vojny  on
rabotal gruzchikom v portu, i Hristian  podozreval,  chto  on  kogda-to  byl
chlenom kommunisticheskoj partii.
   Okinuv v poslednij raz vzglyadom svoi  ustrojstva  pod  mostom  i  Dena,
kotoryj bezuchastno stoyal, prislonivshis' k vlazhnomu  kamnyu  arki,  Hristian
opyat' vybralsya na dorogu. "V sleduyushchij raz, - mrachno podumal  on,  -  etot
soldat budet men'she zanimat'sya kritikoj".


   Vzvodu potrebovalos' pyatnadcat' minut bystroj hod'by,  chtoby  dojti  do
gruppy valunov, otkuda prosmatrivalas' doroga. Hristian  tyazhelo  i  hriplo
dyshal. Soldaty pokorno shli za nim, slovno  smirilis'  s  mysl'yu,  chto  oni
obrecheny marshirovat' vsyu svoyu zhizn', sgibayas' pod tyazhest'yu  zheleza.  Mozhno
bylo ne boyat'sya, chto kto-nibud' otstanet, potomu chto  dazhe  samomu  tupomu
soldatu vo vzvode bylo yasno, chto, esli amerikancy vyjdut k mostu do  togo,
kak vzvod skroetsya iz vidu za valunami, on budet  predstavlyat'  prekrasnuyu
mishen' dlya presledovatelej dazhe na bol'shom rasstoyanii.
   Hristian ostanovilsya.  Prislushivayas'  k  svoemu  hriplomu  dyhaniyu,  on
nekotoroe vremya vnimatel'no smotrel vniz na dolinu. Na izvilistoj  pyl'noj
doroge most kazalsya malen'kim, mirnym i bezobidnym. Nigde  ne  bylo  vidno
dvizheniya, i rastyanuvshayasya na mnogie kilometry peresechennaya holmami  dolina
kazalas' pustynnoj i zabroshennoj chelovekom.
   Hristian ulybnulsya: ego dogadka o tom, chto poziciya u  valunov  okazhetsya
ochen' vygodnoj, opravdalas'. V promezhutke mezhdu holmami prosmatrivalsya eshche
odin uchastok dorogi, nahodyashchijsya  na  nekotorom  rasstoyanii  ot  povorota.
Amerikancy dolzhny budut  projti  etot  uchastok,  prezhde  chem  skroyutsya  na
korotkoe vremya iz vidu za vystupom holma, kotoryj  oni  obognut,  i  snova
poyavyatsya na doroge k mostu. Esli  dazhe  oni  budut  dvigat'sya  medlenno  i
ostorozhno, to dlya togo, chtoby projti rasstoyanie ot  togo  mesta,  gde  oni
vpervye pokazhutsya, do mosta, im potrebuetsya ne bolee desyati  -  dvenadcati
minut.
   - Gejms, Rihter, - prikazal Hristian, - ostanetes' so  mnoj,  ostal'nye
pojdut s efrejtorom. - On povernulsya k  efrejtoru.  U  efrejtora  byl  vid
obrechennogo na smert', kotoryj chuvstvuet, odnako,  chto  u  nego  est'  eshche
desyat' shansov iz sta  na  to,  chto  kazn'  budet  otlozhena  do  zavtra.  -
Peredajte kapitanu, - skazal Hristian,  -  chto  my  vernemsya,  kak  tol'ko
smozhem.
   -  Slushayus',  -  obradovalsya  efrejtor  i  pochti  begom  napravilsya   k
spasitel'nomu povorotu dorogi.
   Hristian smotrel, kak vzvod cepochkoj poshel vsled za efrejtorom.  Otsyuda
doroga shla po  samomu  krayu  vysoty,  i  siluety  soldat  velichestvenno  i
pechal'no  vyrisovyvalis'  na  fone  zimnego   golubogo   neba,   pokrytogo
klochkovatymi oblakami. Kogda oni odin za drugim skryvalis'  za  povorotom,
kazalos', budto oni provalivayutsya  v  vetrenuyu  golubuyu  bezdnu.  Gejms  i
Rihter sostavlyali pulemetnyj raschet. Gejms nes stvol i korobku s  lentami,
a Rihter sgorbilsya pod  tyazhest'yu  stanka  i  vtoroj  korobki.  Sejchas  oni
stoyali, tyazhelo opirayas' na pridorozhnye valuny. Na etih soldat  mozhno  bylo
polozhit'sya, no, vidya, kak oni  istekayut  potom  dazhe  v  takuyu  prohladnuyu
pogodu, vglyadyvayas' v  ih  lica,  na  kotoryh  trudno  bylo  prochitat'  ih
istinnye mysli, Hristian neozhidanno pochuvstvoval, chto predpochel by v  etot
chas imet' ryadom soldat iz svoego starogo vzvoda, kotorye uzhe mnogo mesyacev
lezhat mertvymi v afrikanskoj pustyne. On dolgoe vremya ne vspominal o svoem
vzvode, no pochemu-to, glyadya na etih dvuh pulemetchikov, okazavshihsya pochti v
takom zhe polozhenii, no na drugoj vysote, on voskresil v  pamyati  tu  noch',
kogda tridcat' shest' soldat  pokorno  i  sosredotochenno  kopali  odinochnye
okopy, stavshie vskore ih mogilami.
   On smotrel na Gejmsa i Rihtera, i emu pochemu-to kazalos', chto  vryad  li
oni tak zhe dobrosovestno vypolnyat svoyu zadachu. Oni  prinadlezhat  k  drugoj
armii, postepenno i nezametno utrativshej svoi boevye kachestva,  utrativshej
svoyu molodost', utrativshej, nesmotrya na  ves'  svoj  opyt,  voinskij  duh,
gotovnost' idti na smert'. "Esli pokinut'  etih  dvoih  zdes',  -  podumal
Hristian, - oni ne dolgo budut ostavat'sya na svoem  postu.  -  On  tryahnul
golovoj. - Gluposti, veroyatno, oni horoshie soldaty.  Bog  znaet,  chto  oni
dumayut obo mne".
   Oba soldata otdyhali, prislonivshis' k kamnyam, i s opaskoj  posmatrivali
na Hristiana, slovno staralis' prochitat' ego mysli i uznat', predstoit  li
im umeret' v eto utro.
   - Ustanovite  ego  zdes',  -  prikazal  Hristian,  ukazyvaya  na  rovnuyu
ploshchadku mezhdu dvumya valunami, soedinyavshimisya v forme bukvy  V.  Medlenno,
no uverenno soldaty ustanovili pulemet.
   Hristian ulegsya pozadi pulemeta i nachal ego navodit'. On peredvinul ego
nemnogo vpravo i posmotrel cherez stvol, zatem ustanovil pricel  na  nuzhnuyu
dal'nost' s uchetom popravki na prevyshenie.  Daleko  vnizu,  v  perekrestii
tonkih nitej pricela, lezhal zalityj solncem  most,  vremenami  nakryvaemyj
ten'yu ot proplyvavshih po nebu oblakov.
   - Dajte im vozmozhnost' skopit'sya pered mostom, - ob座asnyal  Hristian,  -
oni ne stanut srazu perehodit' ego, tak kak podumayut, chto on  zaminirovan.
Kogda ya podam komandu otkryt' ogon', cel'tes' po tem soldatam, chto  szadi,
a ne po tem, kotorye blizko k mostu. Ponyatno?
   - Po tem, chto szadi, - povtoril Gejms, - a ne po tem, kotorye blizko  k
mostu. - On  stal  medlenno  krutit'  pod容mnyj  mehanizm  vverh  i  vniz,
vsasyvaya vozduh skvoz' zuby. - Vy hotite, chtoby oni pobezhali ne nazad,  ne
tuda, otkuda prishli, a vpered?
   Hristian kivnul golovoj.
   - Oni ne pobegut cherez most, potomu chto togda oni okazhutsya na  otkrytom
meste, - razmyshlyal vsluh Gejms. - Oni pobegut v ovrag,  pod  most,  potomu
chto tam ne prostrelivaetsya.
   Hristian ulybnulsya. "Mozhet byt', ya oshibalsya v Gejmse, - podumal  on,  -
on horosho ponimaet svoyu zadachu".
   - A tam oni popadut na miny, - spokojno dobavil Gejms. - Ponimayu.
   Gejms i Rihter kivnuli drug drugu, i bylo  trudno  ponyat',  oznachal  li
etot zhest odobrenie ili poricanie.
   Hristian snyal shinel', chtoby byt' gotovym  podat'  signal  sidyashchemu  pod
mostom Denu, kak tol'ko poyavitsya protivnik.  Zatem  on  uselsya  na  kamen'
pozadi rasprostertogo za pulemetom Gejmsa. Rihter, stoya na  odnom  kolene,
derzhal nagotove vtoruyu lentu patronov. Hristian podnes k  glazam  binokl',
kotoryj nakanune vecherom on snyal s  ubitogo  lejtenanta,  napravil  ego  v
razryv mezhdu holmami i  tshchatel'no  navel  na  rezkost'.  On  zametil,  chto
binokl' ochen' horoshij.
   Tam, na  prosmatrivavshemsya  uchastke  dorogi,  rosli  dva  temno-zelenyh
mrachnyh topolya, oni kachalis' na vetru, pobleskivaya listvoj.
   Na otkrytom skate holma bylo holodno, i Hristian pozhalel, chto uslovilsya
podat' Denu signal shinel'yu. Ona by sejchas emu  ochen'  prigodilas',  a  dlya
signala dostatochno bylo by i nosovogo platka. Ot holoda  u  nego  po  kozhe
zabegali murashki, i on naprasno staralsya  sogret'sya,  s容zhivshis'  v  svoej
zhestkoj odezhde.
   - Razreshite zakurit'? - sprosil Rihter.
   - Net, - otvetil Hristian, ne opuskaya binoklya.
   Soldaty zamolchali. "Sigarety, - vspomnil Hristian, - derzhu pari, u nego
celaya pachka ili dazhe dve. Esli ego ub'yut ili tyazhelo ranyat, nado ne  zabyt'
obsharit' ego karmany."
   Oni zhdali. Duvshij s doliny veter svistel v  ushah,  pronikal  v  nozdri,
rezal glotku. U Hristiana nachala bolet' golova, osobenno nad glazami,  ego
sil'no klonilo ko snu, i emu kazalos', chto takoe sostoyanie dlitsya uzhe goda
tri.
   Gejms poshevelilsya. On lezhal pered Hristianom na kamnyah,  vniz  zhivotom,
shiroko raskinuv nogi. Hristian na sekundu opustil binokl'. On  uvidel  zad
Gejmsa v pochernevshih ot gryazi, neumelo zalatannyh, shirokih i  besformennyh
bryukah. "Vot tak zrelishche, - podumal Hristian, s trudom  podavlyaya  smeh.  -
Kakoe urodstvo! Bozhestvennye formy chelovecheskogo tela!"
   Golova ego gorela. Malyariya. "Malo s nas anglichan,  francuzov,  polyakov,
russkih, amerikancev, tak  eshche  eti  komary.  Mozhet  byt',  -  lihoradochno
proneslas' v ego golove kovarnaya mysl', - kogda vse eto konchitsya,  u  menya
budet nastoyashchij pristup, takoj, chto nikto ne posmeet ego  otricat',  i  im
pridetsya otpravit' menya v tyl". On snova podnyal binokl' k glazam i, ozhidaya
ocherednogo pristupa oznoba, pytalsya podchinit' svoej vole bushuyushchie v  krovi
mikroby.
   Vdrug on uvidel malen'kie gryazno-serye  figurki,  medlenno  dvigavshiesya
pered topolyami.
   - Tiho, - predupredil on, slovno amerikancy  mogli  uslyshat',  esli  by
Gejmsu ili Rihteru vzdumalos' zagovorit'. Gryazno-serye figurki -  ih  bylo
ne men'she vzvoda - tiho polzli  v  pole  zreniya  binoklya.  Oni  shli  dvumya
cepochkami po obeim storonam dorogi, i dazhe na takom rasstoyanii bylo vidno,
kak oni ustali.
   - Tridcat' sem', tridcat' vosem', sorok  dva,  sorok  tri...  -  schital
Hristian. Potom oni skrylis' iz vidu. Vse tak zhe kachalis' topolya, vse  tak
zhe vyglyadela doroga  pered  nimi.  Hristian  opustil  binokl'.  Teper'  on
chuvstvoval sebya sovershenno bodrym i spokojnym.
   On podnyalsya i nachal razmahivat'  nad  golovoj  shinel'yu.  On  predstavil
sebe, kak amerikancy medlenno i ostorozhno dvigayutsya sejchas vdol'  podnozhiya
vysoty, opustiv golovy vniz, napryazhenno vyiskivaya miny.
   Vskore on uvidel, kak Den bystro vykarabkalsya  iz-pod  mosta  i  tyazhelo
pobezhal po doroge. On bezhal, vse zamedlyaya shag, vzdymaya botinkami malen'kie
oblachka pyli. Vidno bylo, chto on ochen' ustal. Tak on dobralsya do  povorota
i skrylsya iz vidu.
   SHnur byl zazhzhen, ostavalos' tol'ko, chtoby protivnik vel sebya  tak,  kak
podobaet soldatam.
   Hristian nadel shinel' i srazu pochuvstvoval, chto sogrevaetsya. On zasunul
ruki v karmany, i na dushe u nego stalo spokojno i uyutno.
   Oba soldata zastyli u pulemeta.
   Izdaleka poslyshalsya gul motorov. Vysoko v nebe na  yugo-zapade  Hristian
uvidel medlenno dvigayushchiesya  malen'kie  tochki  -  stroj  bombardirovshchikov,
napravlyavshihsya k severu na bombezhku. Nad obryvom  shchebecha  proneslas'  para
vorob'ev, promel'knuv bystrymi korichnevymi krylyshkami v pricele pulemeta.
   Gejms rygnul dva raza podryad.
   - Izvinyayus', - vezhlivo skazal on.
   Oni zhdali. "Slishkom dolgo, -  volnovalsya  Hristian,  -  kak  dolgo  oni
pletutsya. CHto oni tam  delayut?  Most  mozhet  vzorvat'sya  ran'she,  chem  oni
doberutsya do povorota. Togda vse propalo".
   Gejms opyat' rygnul.
   - ZHeludok u menya, - ogorchenno skazal on Rihteru,  kotoryj,  ne  otryvaya
glaz ot magazinnoj korobki pulemeta, kivnul v otvet s takim vidom,  slovno
slyshal ob etom uzhe mnogo raz.
   "Gardenburg, - razmyshlyal Hristian, - sdelal by eto luchshe, on ne stal by
tak riskovat'. On ustroil by vse kak-nibud' ponadezhnee.  Esli  dinamit  ne
vzorvetsya i most ostanetsya cel  i  ob  etom  uznayut  v  divizii,  a  potom
rassprosyat etogo neschastnogo  unter-oficera-sapera,  i  on  rasskazhet  obo
mne..."
   - O gospodi, - shepotom molil Hristian, - zhivej, zhivej, zhivej...
   On navel binokl' na podstup k mostu. Binokl' plyasal v rukah, i Hristian
ponyal, chto nastupaet oznob, hotya i ne chuvstvoval ego v etot moment.  Vdrug
sovsem ryadom kto-to zashurshalo, i on nevol'no opustil binokl'.  Na  vershine
obryva, v treh metrah ot nego, bystro snovala belka. Potom ona  uselas'  i
ustavilas' svoimi  malen'kimi,  kak  businki,  glazkami  na  troih  lyudej.
Hristian vspomnil, kak v drugoe vremya i v drugom meste, na  lesnoj  doroge
okolo Parizha, pered zagrazhdeniem, ustroennym  francuzami  iz  perevernutoj
krest'yanskoj povozki i matracev, vazhno rashazhivala malen'kaya ptichka. Zveri
i pticy, lish' na mig zainteresovavshis' vojnoj, vozvrashchayutsya k svoim  bolee
vazhnym delam.
   Hristian prishchurilsya i opyat' prilozhil k glazam binokl'. Vzvod protivnika
uzhe vyshel na dorogu;  soldaty  medlenno  i  napryazhenno  dvigalis'  vpered,
prignuvshis', s ruzh'yami nagotove, i yasno bylo vidno,  chto  oni  vsem  svoim
sushchestvom chuvstvuyut svoyu  uyazvimost',  ponimayut,  chto  predstavlyayut  soboj
udobnye misheni.
   Amerikancy dvigalis' nevynosimo medlenno. Oni shli  kroshechnymi  shazhkami,
ostanavlivayas' cherez  kazhdye  pyat'  shagov.  Lihaya,  bezrassudnaya  molodezh'
Novogo sveta!  Hristianu  prihodilos'  videt'  zahvachennye  u  amerikancev
kinozhurnaly, gde pokazyvali, kak na ucheniyah oni smelo prygayut s  desantnyh
barzh v burlyashchij priboj, ustremlyayas'  na  bereg  so  skorost'yu  sprinterov.
Sejchas oni ne bezhali.
   -  Bystree,  bystree,  -  sam  togo  ne  zamechaya,  sheptal  Hristian,  -
bystree... - "Kak lgut amerikanskomu narodu o ego soldatah!"
   Gejms rygnul. |to byl protivnyj, rezhushchij uho starikovskij zvuk.  Kazhdyj
reagiruet na vojnu po-svoemu, reakciya Gejmsa ishodila iz zheludka. Kak lgut
nashemu  narodu  o  Gejmse  i  ego  tovarishchah.  "CHto  ty  ispytyval,  kogda
zarabatyval svoj "zheleznyj krest"? - "YA rygal, mama". Tol'ko Gejms,  on  i
Rihter  znali  pravdu,  tol'ko  oni  da  sorok  tri   soldata,   ostorozhno
priblizhayushchiesya  k   staromu   kamennomu   mostu,   postroennomu   lenivymi
ital'yanskimi  rabochimi  v  bezmyatezhnyj  1840  god.  Oni-to  znali  pravdu,
pulemetchiki, on da sorok tri soldata, volochivshie nogi v pyli, pod pricelom
pulemeta, ustanovlennogo v vos'mistah metrah ot nih. |ta pravda  svyazyvala
ih drug s drugom gorazdo krepche, chem s temi, kto ne byl zdes' v eto  utro.
Oni vse znali drug o  druge:  znali,  chto  u  kazhdogo  iz  nih  ot  straha
nachinayutsya spazmy v zheludke,  chto  k  kazhdomu  mostu  oni  priblizhayutsya  s
robost'yu i s chuvstvom obrechennosti...
   Hristian oblizal guby.  Iz-za  povorota  vyshel  uzhe  poslednij  soldat;
komanduyushchij  vzvodom  oficer,  neizmennyj  yunosha-lejtenant,  mahnul  rukoj
soldatu s minoiskatelem, i  tot  neohotno  napravilsya  v  golovu  kolonny.
Soldaty medlenno sbilis' v kuchu, dumaya v svoem zabluzhdenii, chto  derzhat'sya
blizhe drug k drugu bezopasnee, i chto esli ih do sih por eshche ne ubili, to i
na etot raz vse obojdetsya blagopoluchno.
   Soldat s minoiskatelem nachal prochesyvat' dorogu v  dvadcati  metrah  ot
mosta. On dejstvoval medlenno  i  ochen'  ostorozhno.  Hristian  videl,  kak
lejtenant  vstal  posredi  dorogi  i,  prilozhiv  k  glazam  binokl',  stal
osmatrivat'  okruzhayushchuyu  mestnost'.  "Konechno,  cejssovskij   binokl',   -
mehanicheski otmetil Hristian, - izgotovlen  v  Germanii".  On  videl,  kak
binokl' podnyalsya kverhu i zastyl, napravlennyj pochti  na  ih  valuny,  kak
budto v molodom lejtenante  govoril  kakoj-to  skrytyj  instinkt  voennogo
cheloveka, podskazavshij emu, chto esli ih i podsteregaet vperedi  opasnost',
to ona kroetsya gde-to zdes'. Hristian prignulsya eshche nizhe, hotya byl uveren,
chto oni nadezhno ukryty. Binokl' proshel nad ih  golovami,  potom  opustilsya
vniz.
   - Ogon'! - shepotom skomandoval Hristian. - Po zadnim, po zadnim!
   Pulemetchik  otkryl  ogon'.  Neobychnyj,   potryasayushchij   grohot   narushil
spokojstvie holmov. Pomimo voli  Hristian  zamorgal  glazami.  Vnizu  dvoe
upali na dorogu, ostal'nye stoyali  oshelomlennye,  s  udivleniem  glyadya  na
upavshih. Potom upali eshche troe. Togda ostal'nye brosilis'  vniz  po  sklonu
ovraga pod prikrytie mosta. "Vot sejchas oni begut kak v  kino,  -  podumal
Hristian, - gde zhe kinooperator?"  Nekotorye  nesli  i  volochili  ranenyh,
drugie, spotykayas', skatyvalis' vniz po sklonu, pobrosav vintovki,  nelepo
razmahivaya rukami i nogami. Vse kazalos' dalekim i bessvyaznym, i  Hristian
vel  nablyudenie  pochti  bez  interesa,  slovno  sledil  za  bor'boj  zhuka,
zatyanutogo v muravejnik.
   Tut vzorvalas' pervaya mina. Kuvyrkayas', vzletela metrov na  dvadcat'  v
vozduh kaska, tusklo sverkaya na solnce; vidno  bylo,  kak  razvevayutsya  ee
remeshki.
   Gejms  prekratil  ogon'.  Zatem  vzryvy  posledovali  odin  za  drugim,
otrazhayas' mnogokratnym ehom sredi holmov.  Nad  mostom  podnyalos'  bol'shoe
gryaznoe oblako pyli i dyma.
   Grohot vzryvov postepenno zamer, slovno zvuki s trudom prodvigalis'  po
loshchinam i grebnyam, chtoby skopit'sya  gde-to  v  drugom  meste.  Nastupivshaya
tishina  kazalas'   neestestvennoj,   tayashchej   v   sebe   opasnost'.   Para
potrevozhennyh vorob'ev, gromko shchebecha, nosilas' nad pulemetom. Vdrug vnizu
iz-pod arki mosta vyshla odinokaya figura. CHelovek shel  ochen'  medlenno,  on
byl mrachen, kak doktor, othodyashchij ot  smertnogo  lozha.  On  proshel  metrov
pyat'-shest' i medlenno opustilsya na kamen'.  Hristian  nablyudal  za  nim  v
binokl'. Iz-pod razorvannoj v kloch'ya rubashki vidnelos' beloe, kak  moloko,
telo. CHelovek vse eshche derzhal v ruke vintovku. Medlenno  i  sosredotochenno,
kak pomeshannyj, on podnyal vintovku. "Da  ved'  on  celitsya  v  nas!"  -  s
udivleniem zametil Hristian.
   Vystrely prozvuchali unylo i odinoko, no  puli  prosvisteli  udivitel'no
blizko, chut' ne nad samoj golovoj. Hristian usmehnulsya.
   - Prikonchite ego, - prikazal on.
   Gejms nazhal na spusk. V binokl' bylo vidno, kak nevdaleke ot amerikanca
shirokoj dugoj besheno zaprygali bystrye fontanchiki pyli, no on ne  dvinulsya
s mesta. Medlennym, netoroplivym dvizheniem, slovno plotnik u verstaka,  on
zapravlyal v vintovku novuyu obojmu. Gejms dovernul pulemet, i vspleski pyli
pododvinulis' blizhe k soldatu, kotoryj  po-prezhnemu  otkazyvalsya  zamechat'
ih. On zaryadil vintovku i snova podnyal ee k obnazhennomu plechu. Bylo chto-to
bezumnoe, navodyashchee uzhas v povedenii etogo polugologo cheloveka, s  blednoj
kozhej, vydelyavshegosya, slovno sharik iz slonovoj kosti, na zeleno-korichnevom
fone ovraga, v tom, kak on, udobno usevshis' na kamne, okruzhennyj  mertvymi
tovarishchami, medlenno i raschetlivo vel ogon' po pulemetu,  kotorogo  on  ne
mog videt'  nevooruzhennym  glazom,  ne  obrashchaya  vnimaniya  na  nepreryvnye
shchelkayushchie udary pul', hotya znal, chto vse ravno cherez  minutu  ili  dve  on
budet ubit.
   - Ubej ego, - s razdrazheniem probormotal Hristian, - zhivo, ubej ego.
   Gejms na mgnovenie prekratil ogon' i, tshchatel'no  prishchurivshis',  pokachal
pulemet. Razdalsya rezkij, pronzitel'nyj skrip. Iz doliny snova  prozvuchali
vystrely. Oni kazalis' bessmyslennymi i ne tayashchimi  nikakoj  ugrozy,  hotya
nad golovoj Hristiana snova prosvistela pulya, a drugaya gulko shlepnulas'  o
tverduyu zemlyu ponizhe ego.
   Gejms tochno pricelilsya i dal odnu korotkuyu ochered'. Soldat vyalo opustil
vintovku, medlenno podnyalsya  i,  projdya  dva-tri  shaga  v  storonu  mosta,
povalilsya na zemlyu, slovno ot ustalosti.
   V etot moment vzorvalsya most. Na pridorozhnye derev'ya posypalis'  kamni,
prorezaya belye shramy na stvolah, sbivaya vetvi. Proshlo nemalo vremeni, poka
osela pyl', i togda Hristian uvidel  izurodovannye  trupy  v  gryazno-seroj
forme, torchavshie tam i syam iz grudy oblomkov. Polugolyj amerikanec  ischez,
zavalennyj zemlej i kamnyami.
   Hristian vzdohnul i opustil binokl'. "Diletanty, - podumal on,  -  chego
oni lezut na vojnu?"
   Gejms sel i povernulsya k Hristianu.
   - Teper' mozhno kurit'? - sprosil on.
   - Da, - otvetil Hristian, - mozhete kurit'.
   On videl, kak Gejms dostal pachku sigaret i predlozhil odnu Rihteru.  Tot
molcha vzyal ee. Hristianu zhe pulemetchik zakurit' ne predlozhil. "ZHadyuga",  -
s obidoj podumal Hristian i dostal odnu iz dvuh ostavshihsya sigaret.
   On derzhal sigaretu vo rtu i, prezhde  chem  zazhech',  dolgo  smakoval  ee.
Priyatno bylo oshchushchat' gubami ee krugluyu formu. Potom, vzdohnuv,  on  reshil:
"V konce koncov, ya zarabotal ee" - i zazheg spichku. Gluboko zatyanuvshis', on
ne vypuskal dyma do  teh  por,  poka  mog  uderzhivat'  ego  v  legkih.  On
pochuvstvoval slaboe golovokruzhenie, no emu stalo legche. "YA dolzhen napisat'
ob etom Gardenburgu, - podumal Hristian, eshche raz zatyagivayas' sigaretoj,  -
on budet dovolen, luchshe on i sam by ne smog sdelat'".  Udobno  otkinuvshis'
nazad, on gluboko vzdohnul i s ulybkoj posmotrel na  yarko-goluboe  nebo  i
nezhnye, malen'kie oblachka,  gonimye  gornym  vetrom,  raduyas',  chto  mozhet
otdohnut', po krajnej mere, minut desyat', poka syuda doberetsya Den.  "Kakoe
chudesnoe utro", - podumal on.
   Vdrug on pochuvstvoval, kak po telu probezhala melkaya sil'naya drozh'.  "A,
- s radost'yu podumal on, - malyariya, i kazhetsya, nachinaetsya sil'nyj pristup,
pridetsya im otpravit' menya v tyl. Otlichnoe utro". Ego snova  zatryaslo.  On
zatyanulsya sigaretoj i  s  udovol'stviem  opersya  spinoj  o  valun,  ozhidaya
vozvrashcheniya Dena i nadeyas', chto, vzbirayas' na sklon, tot ne budet  slishkom
toropit'sya.





   - Ryadovoj  Uajtekr,  vstat'!  -  skomandoval  serzhant.  Majkl  vstal  i
posledoval za serzhantom. Oni voshli v bol'shuyu komnatu  s  vysokimi  temnymi
dveryami. Ona byla osveshchena dlinnymi svechami,  kotorye  tysyach'yu  zheltovatyh
otbleskov otrazhalis' v bledno-zelenyh zerkalah, ukrashavshih steny.
   V komnate stoyal dlinnyj polirovannyj stol s  odnim  stulom  poseredine.
Majklu vsegda predstavlyalos', chto eto budet imenno tak. On  sel  na  stul,
serzhant vstal pozadi. Na stole  pered  nim  stoyala  chernil'nica  i  lezhala
prostaya derevyannaya ruchka.
   Vnezapno otkrylas'  drugaya  dver',  i  v  komnatu  voshli  dva  nemeckih
generala v velikolepnyh mundirah. Ordena, sapogi, shpory  i  monokli  myagko
pobleskivali pri svete svechej. CHekanya shag i  strogo  derzha  ravnenie,  oni
podoshli k stolu, ostanovilis', shchelknuv kablukami, i otdali chest'.
   Majkl mrachno otvetil na privetstvie,  ne  vstavaya  so  stula.  Odin  iz
generalov rasstegnul mundir, medlenno izvlek iz karmana zhestkij, svernutyj
v trubochku pergament i peredal  ego  serzhantu.  V  tishine  razdalsya  suhoj
shoroh: serzhant razvernul pergament i polozhil ego na stol pered Majklom.
   - Dokumenty o kapitulyacii, - skazal serzhant. - Vas izbrali  dlya  priema
kapitulyacii ot imeni soyuznikov.
   Majkl s dostoinstvom poklonilsya i nebrezhno vzglyanul na  dokumenty.  Oni
byli kak budto v poryadke. On vzyal ruchku, obmaknul ee v chernila i  bol'shimi
bukvami,  razmashistym  pocherkom  raspisalsya  vnizu  pod  dvumya   nemeckimi
podpisyami: "Majkl Uajtekr, N_32403008, ryadovoj pervogo klassa. Armiya SSHA".
Skrip pera v polnoj tishine nepriyatno rezal  sluh.  Majkl  otlozhil  pero  v
storonu i podnyalsya.
   - Vse, gospoda, - rezko skazal on.
   Generaly  otdali  chest'.  Ih  ruki  drozhali.  Majkl   ne   otvetil   na
privetstvie. On smotrel chut' poverh ih golov na zelenovatye zerkala.
   Generaly chetko povernulis' krugom i napravilis' k vyhodu.  V  ritmichnom
stuke sapog po golomu, blestyashchemu parketu, v ironicheskom pozvyakivanii shpor
slyshalis' shagi pobezhdennoj Prussii. Tyazhelaya dver' otvorilas',  i  generaly
skrylis' iz vidu. Dver' snova zakrylas'. Serzhant ischez. Majkl ostalsya odin
v osveshchennoj svechami komnate s edinstvennym stulom i dlinnym  polirovannym
stolom, na kotorom stoyala chernil'nica i zheltel zhestkij kvadrat  pergamenta
s ego podpis'yu.
   - Poshevelivajsya, nadevaj noski, -  razdalsya  zychnyj  golos.  -  Pod容m!
Pod容m!
   Rezkie, pronzitel'nye svistki razdavalis' po vsem etazham starogo doma i
donosilis'  ot  sosednih  domov.  Slyshalis'   tyazhelye   vzdohi   i   stony
prosypayushchihsya v temnote soldat.
   Majkl otkryl glaza. On spal na nizhnej kojke, i ego vzglyad upal na doski
i solomennyj matrac nad golovoj. Soldat, zanimavshij  verhnyuyu  kojku,  spal
nespokojno, i kazhduyu noch' na Majkla sypalis'  kaskady  pyli  i  solomennoj
truhi.
   Majkl svesil s posteli nogi i  gruzno  uselsya  na  kraj  kojki,  oshchushchaya
kakuyu-to gorech' vo rtu i uzhasnyj zapah nemytogo, potnogo tela,  ishodivshij
ot dvadcati chelovek, pomeshchennyh v  odnu  komnatu.  Bylo  polovina  shestogo
utra. Okna kazarmy, kotorye nikogda ne otkryvalis', vse  eshche  byli  plotno
zanavesheny svetomaskirovochnymi shtorami.
   Drozha ot holoda,  Majkl  odelsya.  Ego  prituplennyj  mozg  byl  gluh  k
razdavavshimsya vokrug stonam, rugatel'stvam i nepristojnym zvukam, kotorymi
soldaty vstrechali ocherednoj den'. - SHCHuryas' ot sveta, Majkl nadel shinel' i,
spotykayas', spustilsya  po  shatkoj  lestnice  vethogo  doma,  zanyatogo  pod
kazarmu.  On  vyshel  na  ulicu,  oshchushchaya  pronizyvayushchij  do  kostej   holod
londonskogo utra. Vdol' vsej ulicy vyalo  stroilis'  dlya  utrennej  poverki
soldaty. Nevdaleke byl viden dom, na stene kotorogo byla pribita bronzovaya
memorial'naya doska, vozveshchavshaya o tom, chto v devyatnadcatom veke zdes'  zhil
i rabotal Uil'yam Blejk [Blejk, Uil'yam  (1757-1827)  -  anglijskij  poet  i
hudozhnik, predstavitel' rannego romantizma]. Kak by otnessya Uil'yam Blejk k
utrennej poverke? CHto by on podumal, esli by vyglyanul iz okna i  posmotrel
na sbivshihsya v  kuchu,  skvernoslovyashchih,  istoskovavshihsya  po  kruzhke  piva
zaokeanskih  soldat,  drozhavshih  ot  holoda  pod  aerostatami   vozdushnogo
zagrazhdeniya, vse eshche ne vidnymi v podnyavshemsya  vysoko  nad  zemlej  redkom
temnom tumane? CHto skazal by Uil'yam Blejk serzhantu, kotoryj  privetstvoval
kazhdoe utro novogo dnya na dolgom puti chelovechestva  k  progressu  lyubeznym
okrikom: "Poshevelivajsya, nadevaj noski!"?
   - Galiani?
   - Zdes'.
   - |jbernati?
   - Zdes'.
   - Tetnol?
   - Zdes'.
   - Kammergard?
   - Zdes'.
   - Uajtekr?
   - Zdes'.
   YA zdes', Uil'yam Blejk, ya zdes', Dzhon Kits  [Kits,  Dzhon  (1795-1821)  -
anglijskij poet-romantik]. YA zdes', Semyuel Tejlor Kolridzh [Kolridzh, Semyuel
Tejlor  (1772-1834)  -   anglijskij   poet,   predstavitel'   reakcionnogo
romantizma].  YA  zdes',  korol'  Georg.  YA   zdes',   general   Vellington
[Vellington,  Artur  Uelsli  (1769-1852)   -   anglijskij   polkovodec   i
gosudarstvennyj deyatel';  komandoval  anglijskimi  vojskami  v  bitve  pri
Vaterloo (1815)]. YA zdes', ledi Gamil'ton [Gamil'ton, |mma  (1765-1815)  -
zhena anglijskogo poslannika v Neapole i lyubovnica admirala  Nel'sona].  O,
byt' by v Anglii sejchas, kogda Uajtekr tam! [perefrazirovka  stihotvoreniya
anglijskogo poeta Brauninga (1854-1926) "O, byt' by  v  Anglii  sejchas,  v
chudesnyj den' aprelya..."] YA zdes', Lorens Stern [Stern, Lorens (1713-1768)
- anglijskij pisatel', odin iz osnovopolozhnikov sentimentalizma]. YA zdes',
princ Hel [prozvishche anglijskogo korolya Genriha V]. YA  zdes',  Oskar  Uajld
[Uajld, Oskar (1856-1900) -  anglijskij  pisatel'  i  dramaturg,  odin  iz
rodonachal'nikov dekadansa]. Zdes', s kaskoj na  golove  i  s  protivogazom
cherez plecho, s produktovoj kartochkoj v soldatskuyu lavku,  s  privivkoj  ot
stolbnyaka, tifa, paratifa i ospy. YA znayu,  kak  vesti  sebya  v  anglijskih
domah (produktov malo, i ot dobavki sleduet otkazyvat'sya); znayu, chto  nado
osteregat'sya sifilitichnyh saksonskih nimf s Pikkadilli.  YA  nachistil  svoi
mednye pugovicy tak, chtoby ne  udarit'  licom  v  gryaz'  pered  anglijskoj
armiej.  YA  zdes',  Peddi  Fin'yukejn,  sbityj  nad  La-Manshem   na   svoem
"Spitfajre", ya zdes', Montgomeri, ya zdes', |jzenhauer, ya zdes', Rommel', v
polnoj gotovnosti za svoej  pishushchej  mashinkoj,  vooruzhennyj  kopiroval'noj
bumagoj. YA zdes', zdes', zdes', Angliya. YA prodelal put'  ot  Vashingtona  i
semnadcatoj prizyvnoj komissii, cherez Majami  i  Puerto-Riko,  Trinidad  i
Gvianu, Braziliyu i ostrov Voznesen'ya.  YA  peresek  okean,  gde  po  nocham,
slovno akuly v strashnom sne, vsplyvayut na poverhnost'  podvodnye  lodki  i
vedut ogon' po samoletam, letyashchim bez ognej v  kromeshnoj  t'me  na  vysote
desyati tysyach futov. Zdes' istoriya, zdes' moe proshloe, zdes',  sredi  ruin,
gde v  polnoch'  na  zatemnennyh  ulicah  slyshatsya  golosa  amerikancev  so
Srednego  Zapada,  zovushchih  taksi.  Zdes',  sosed  Uil'yam  Blejk,   zdes',
amerikanec, i da pomozhet nam bog!
   - Razojdis'!
   Majkl voshel v dom i zapravil  svoyu  kojku.  Potom  on  pobrilsya,  vymyl
ubornuyu, vzyal stolovye prinadlezhnosti  i,  pozvyakivaya  kotelkom,  medlenno
pobrel po probuzhdayushchimsya serym londonskim  ulicam  na  zavtrak  v  bol'shoj
krasnyj dom, gde nekogda zhila sem'ya  kakogo-to  pera.  Vverhu  byl  slyshen
ravnomernyj gul tysyachi motorov: "lankastery", vozvrashchavshiesya  iz  Berlina,
peresekali Temzu. Na zavtrak dali ovsyanuyu kashu i omlet iz yaichnogo  poroshka
s tolstym kuskom nedozharennogo,  plavayushchego  v  sobstvennom  zhiru  bekona.
Pochemu, sidya za zavtrakom, dumal Majkl, nel'zya nauchit'  armejskogo  povara
snosno varit' kofe? Kak mozhno pit' takuyu burdu?


   -  Letchiki  enskoj  istrebitel'noj  gruppy  prosyat  prislat'  komika  i
neskol'kih tancorov, - dokladyval Majkl svoemu nachal'niku, kapitanu Minei.
Steny komnaty byli uveshany fotografiyami izvestnyh artistov, kotorye proshli
cherez London  po  linii  ob容dineniya  voenno-zrelishchnyh  predpriyatij.  -  I
trebuyut, chtoby my ne posylali bol'she p'yanic. V proshlom mesyace  u  nih  byl
Dzhonni Satter. On oskorbil tam kakogo-to letchika i byl zhestoko izbit.
   - Poshlite k nim Flennera, - slabym golosom skazal Minei.  U  nego  byla
astma, i k tomu zhe on slishkom mnogo pil. Ot sochetaniya viski  s  londonskim
klimatom emu po utram vsegda bylo ne po sebe.
   - U Flennera dizenteriya, i on otkazyvaetsya vyezzhat' iz Dorchestera.
   Minei vzdohnul.
   - Nu, togda poshlite etu akkordeonistku. Kak ee familiya, toj, s golubymi
volosami?
   - No ved' oni prosyat komika.
   - Skazhite im, chto u nas est' tol'ko akkordeonisty.  -  Minei  podnes  k
nosu sklyanku s lekarstvom.
   - Slushayus', ser, - otvetil Majkl. - Miss Roberta Finch ne mozhet ehat'  v
SHotlandiyu.  S  nej  priklyuchilsya  nervnyj  pripadok  v  Solsberi.  Ona  vse
poryvaetsya razdet'sya donaga v soldatskoj stolovoj i pytaetsya  pokonchit'  s
soboj.
   - Poshlite v  SHotlandiyu  tu  pevichku,  -  so  vzdohom  okazal  Minei.  -
Podgotov'te podrobnoe donesenie o Finch i otoshlite ego v shtab  v  N'yu-Jork,
chtoby nas potom ne obvinyali.
   - Truppa Maklina sejchas nahoditsya v Liverpul'skom  portu,  -  prodolzhal
Majkl, - no na  ih  sudno  nalozhen  karantin.  Odin  iz  matrosov  zabolel
meningitom, i vsem zapreshcheno shodit' na bereg v techenie desyati dnej.
   - |to prosto nevynosimo, - provorchal kapitan Minei.
   - Polucheno sekretnoe,  donesenie  iz  enskoj  tyazheloj  bombardirovochnoj
gruppy. V proshluyu subbotu u nih igral orkestr Lerri Krozeta. V voskresen'e
vecherom oni zateyali s letchikami igru v poker i vystavili ih na odinnadcat'
tysyach dollarov. Polkovnik Kouker utverzhdaet,  chto  u  nih  byli  kraplenye
karty. On trebuet, chtoby oni vernuli den'gi, a v protivnom  sluchae  grozit
privlech' ih k otvetstvennosti.
   Minei ustalo vzdohnul i podnes sklyanku s lekarstvom k drugoj nozdre. Do
vojny on soderzhal nochnoj klub v Cincinnati, i teper'  chasto  mechtal  snova
okazat'sya v Ogajo sredi komikov i tancorov.
   - Soobshchite polkovniku Koukeru, chto  ya  rassleduyu  vsyu  etu  istoriyu,  -
otvetil on.
   -  Svyashchennik  transportno-desantnogo   aviacionnogo   komandovaniya,   -
besstrastno dokladyval Majkl, - protestuet protiv nepristojnostej v  nashej
programme "Oshibki molodosti". On  govorit,  chto  glavnyj  geroj  sem'  raz
chertyhaetsya, a inzhenyu vo vtorom akte obzyvaet odnogo  iz  dejstvuyushchih  lic
sukinym synom.
   Minei udruchenno pokachal golovoj.
   - YA zhe prikazal etomu oluhu dlya predstavlenij na  etom  teatre  voennyh
dejstvij vybrosit' iz programmy vse nepristojnosti, i on zaveril menya, chto
vse sdelaet. Oh, uzh eti artisty, - prostonal on. -  Peredajte  svyashchenniku,
chto ya s nim sovershenno soglasen i chto vse vinovnye budut nakazany.
   - Na segodnya poka vse, kapitan, - zakonchil Majkl.
   Minei vzdohnul i sunul sklyanku v karman. Majkl napravilsya k vyhodu.
   - Odnu minutochku, - ostanovil ego Minei.
   Majkl povernulsya k kapitanu. Minei hmuro  oglyadel  Majkla  vospalennymi
glazami astmatika. Nos u nego byl krasnyj ot nasmorka.
   - Ej bogu, Uajtekr, - skazal Minei, - u vas uzhasnyj vid.
   Majkl bez vsyakogo udivleniya posmotrel na  svoj  izmyatyj,  ne  po  rostu
bol'shoj kitel' i meshkovatye bryuki.
   - Tak tochno, kapitan.
   - Mne lichno na eto naplevat'. Po mne vy mogli by yavlyat'sya syuda  hot'  v
negrityanskom kostyume, v odnoj  travyanoj  yubochke.  No  ved'  u  nas  byvayut
oficery iz drugih chastej, i u nih sozdaetsya plohoe vpechatlenie.
   - Da, ser, - soglasilsya Majkl.
   - Zavedenie, podobnoe nashemu, - prodolzhal  Minei,  -  dolzhno  vyglyadet'
dazhe  bolee  voennym,  chem  podrazdelenie  parashyutnyh  vojsk.  My   dolzhny
blestet', my dolzhny sverkat'. A vy vyglyadite, kak rabochij po kuhne.
   - Tak tochno, ser.
   - Neuzheli vy ne mozhete dobyt' sebe drugoj kitel'?
   - YA uzhe dva mesyaca proshu ob etom,  -  skazal  Majkl.  -  Kaptenarmus  i
razgovarivat' so mnoj bol'she ne stanet.
   - Vy by hot' pochistili pugovicy. |to ved' ne tak uzh trudno,  ne  pravda
li?
   - Da, ser.
   - Kak my mozhem znat', - skazal Minei, - chto v odin  prekrasnyj  den'  k
nam ne pozhaluet general Li?
   - Da, ser.
   - Krome togo, u vas na stole vsegda slishkom mnogo bumag. |to proizvodit
plohoe vpechatlenie. Zasun'te ih v yashchiki. Na  stole  dolzhna  lezhat'  tol'ko
odna bumaga.
   - Slushayus', ser.
   - I eshche odin vopros, - gluho progovoril Minei. - YA hotel sprosit', est'
li u vas pri sebe den'gi.  Vchera  vecherom  ya  zadolzhal  po  schetu  v  "Les
Ambassadeurs", a sutochnye poluchu ne ran'she ponedel'nika.
   - Odin funt vas ustroit?
   - |to vse, chto u vas est'?
   - Da, ser.
   - Horosho, - skazal Minei, vzyav bumazhku u Majkla. - Spasibo. YA rad,  chto
vy  s  nami,  Uajtekr.  Zdes'   do   vashego   prihoda   tvorilos'   chto-to
nevoobrazimoe. Esli by tol'ko vy chut' pobol'she pohodili na soldata!
   - Da, ser.
   - Poshlite ko mne serzhanta Moskovica, - skazal Minei. - U  etogo  sukina
syna deneg hot' otbavlyaj.
   - Slushayus', ser, - otvetil Majkl. On  napravilsya  v  druguyu  komnatu  i
poslal serzhanta Moskovica k kapitanu.
   Vot tak prohodili dni v Londone zimoj 1944 goda.


   Korol' posle uhoda Poloniya proiznes:

   - O, merzok, greh moj, k nebu on smerdit;
   Na nem starejshee iz vseh proklyatij - Bratoubijstvo!..
   [V.SHekspir, "Gamlet", per. - M.Lozinskij]

   Na malen'kih yashchichkah, special'no ustanovlennyh po obeim storonam sceny,
vspyhnul signal "Vozdushnaya trevoga",  i  neskol'kimi  sekundami  pozzhe  do
sluha zritelej donessya voj siren, a vsled za nim gde-to daleko, v  storone
poberezh'ya, zagovorili zenitki.
   Korol' prodolzhal:

   ...Ne mogu molit'sya,
   Hotya ostra i sklonnost', kak i volya:
   Vina sil'nej, chem sil'noe zhelanie...

   Grohot  zenitok  bystro  priblizhalsya.  Samolety  pronosilis'  uzhe   nad
prigorodami Londona. Majkl poglyadel vokrug sebya. V teatre shla prem'era,  i
pritom neobychnaya, s novym artistom v roli Gamleta. Publika  byla  razodeta
dlya voennogo vremeni shikarno. Sredi zritelej bylo mnogo  prestarelyh  dam,
kotorye, kazalos', ne propustili ni odnoj  prem'ery  "Gamleta"  so  vremen
Genri Irvinga [Irving, Genri (1838-1905) - anglijskij  akter  i  rezhisser;
stavil proizvedeniya SHekspira, igral rol' Gamleta].  V  yarkom  svete  rampy
pobleskivali sedye volosy i chernye vualetki. Prestarelye ledi, kak  i  vse
ostal'nye zriteli, sideli tiho, ne shevelyas', i ne otryvali glaz ot  sceny,
gde vstrevozhennyj, ohvachennyj otchayaniem korol'  shagal  vzad  i  vpered  po
temnoj komnate |l'sinorskogo zamka.
   Korol' gromko govoril:

   Prosti mne eto gnusnoe ubijstvo,
   Tomu ne byt', raz ya vladeyu vsem,
   Iz-za chego ya sovershil ubijstvo:
   Vencom, i torzhestvom, i korolevoj.

   |to byla koronnaya scena korolya, i  artist,  ochevidno,  nemalo  nad  nej
porabotal. On byl odin na vsej scene, i emu predstoyalo proiznesti  dlinnyj
i  krasnorechivyj  monolog.  I  nado  skazat',  igral  on   ochen'   horosho.
Vzvolnovannyj, stradayushchij, soznayushchij tyazhest' sovershennogo prestupleniya, on
shagal po scene, a za kulisoj pritailsya Gamlet i dumal, prikonchit' ego  ili
net.
   Grohot orudij stanovilsya vse sil'nee; v nebe byl  slyshen  nerovnyj  gul
nemeckih samoletov, priblizhavshihsya k pozolochennomu kupolu teatra.  Monolog
korolya  zvuchal  vse  gromche  i  gromche,  kazalos',  ego  golosom   govorit
trehsotletnyaya istoriya anglijskogo teatra, brosaya vyzov bombam,  samoletam,
orudiyam. Zal zastyl. Zriteli slushali s takim  napryazhennym  vnimaniem,  kak
budto oni prisutstvovali na pervom predstavlenii novoj tragedii SHekspira v
"Globuse" ["Globus" - teatr, osnovannyj v 1599  godu  v  Londone;  na  ego
scene shli proizvedeniya SHekspira; sam SHekspir byl akterom,  a  vposledstvii
pajshchikom etogo teatra].
   Korol' vosklical:

   V porochnom mire zolotoj rukoj,
   Nepravda otstranyaet pravosud'e,
   I chasto pokupaetsya zakon
   Cenoj greha; no naverhu ne tak:
   Tam krivdy net...

   Kak raz v etot moment otkryla  ogon'  zenitnaya  batareya,  raspolozhennaya
pryamo za zadnej stenoj teatra; gde-to sovsem ryadom  razdalis'  dva  vzryva
bomb. Teatr chut' vzdrognul.
   - ...Tam delo predlezhit voistine... - gromko proiznes akter,  prodolzhaya
igrat' svoyu rol'. On govoril s rasstanovkoj,  starayas'  vmestit'  frazy  v
promezhutki  mezhdu  zalpami  orudij,  i  soprovozhdal  svoyu  rech'   izyashchnymi
tragicheskimi zhestami.
   - ...I my prinuzhdeny... -  skazal  korol',  kogda  na  kakoj-to  moment
nastupilo zatish'e: zenitchiki za stenoj teatra perezaryazhali svoi orudiya.  -
Na ochnoj stavke s nasheyu vinoj svidetel'stvovat'... -  No  v  sleduyushchuyu  zhe
sekundu gde-to sovsem ryadom otkryli ogon' reaktivnye ustanovki. Ih uzhasnyj
svist vsegda napominal zvuk padayushchej bomby.  Korol'  molcha  hodil  vzad  i
vpered, ozhidaya ocherednogo zatish'ya. Svist i grohot na mgnovenie  oslabli  i
prevratilis' v kakoj-to nevnyatnyj rokot. - CHto zhe  ostaetsya?  -  toroplivo
voskliknul korol'. - Raskayan'e. Ono tak mnogo mozhet.
   Zatem  ego  golos  snova  potonul  v  obshchem  grohote.   Zdanie   teatra
sotryasalos' i drozhalo pod akkompanement nestrojnogo hora orudij.
   "Bednyj malyj, - podumal Majkl, vspominaya  vse  prem'ery,  kotorye  emu
dovelos' videt', - bednyj malyj. Nakonec-to posle stol'kih let on dozhdalsya
etogo ogromnogo  sobytiya  v  svoej  zhizni,  i  vot...  Kak  zhe  on  dolzhen
nenavidet' nemcev!"
   - ...O, zhalkij zhrebij! - medlenno vyplyl golos aktera iz treska i shuma.
- Grud', chernee smerti!
   Gul  samoletov  pronessya   nad   samym   teatrom.   Zenitnaya   batareya,
raspolozhennaya u teatral'noj steny, poslala im vdogonku v  grohochushchee  nebo
poslednij zalp vozmezdiya. Ego  podhvatili  drugie  batarei,  raspolozhennye
dal'she, v severnoj chasti Londona.  Zvuki  strel'by  vse  bol'she  i  bol'she
udalyalis', napominaya teper' barabannuyu drob', kak budto na sosednej  ulice
horonili generala. Korol' snova zagovoril medlenno,  uverenno  i  s  takim
carstvennym velichiem, kakoe dostupno tol'ko akteru:

   Uvyazshij duh, kotoryj, vyryvayas',
   Lish' glubzhe vyaznet! Angely, spasite!
   Gnis', zhestkoe koleno! ZHily serdca!
   Smyagchites', kak u malogo mladenca!
   Vse mozhet byt' eshche i horosho.

   On vstal na koleni pered altarem;  voshel  Gamlet,  izyashchnyj  i  mrachnyj,
zatyanutyj v chernoe triko. Majkl posmotrel vokrug sebya. Lica byli spokojny,
zriteli s interesom sledili za tem, chto proishodit na scene; i prestarelye
damy, i voennye sideli ne shevelyas'.
   "YA lyublyu vas, - hotel skazat' im Majkl, - ya lyublyu vas  vseh.  Vy  samye
luchshie, samye sil'nye i samye glupye lyudi na zemle, i ya s  radost'yu  otdal
by za vas svoyu zhizn'".
   Kogda  Majkl  snova  vzglyanul  na  scenu  i  uvidel,  kak   razdiraemyj
somneniyami, Gamlet pryachet mech v nozhny, ne  zhelaya  ubivat'  dyadyu  vo  vremya
molitvy, on pochuvstvoval, chto po ego shchekam pokatilis' slezy.
   Gde-to daleko odinokaya zenitka poslala  snaryad  v  teper'  uzhe  stihshee
nebo. "Po-vidimomu, - podumal Majkl, - eto odna iz  zhenskih  batarej.  Oni
nemnogo opozdali k momentu naleta i teper' s chisto zhenskoj  logikoj  hotyat
pokazat', chto u nih byli samye luchshie namereniya".


   Kogda Majkl vyshel iz teatra i napravilsya v storonu  parka,  London  byl
ohvachen yarkim zarevom pozharov. Vse nebo mercalo, i to tam, to tut vysoko v
oblakah otrazhalos' oranzhevoe zarevo. K etomu vremeni Gamlet byl uzhe mertv.
"Pochil vysokij duh! - voskliknul Goracio. - Spi, milyj princ! Spi, ubayukan
pen'em heruvimov". Kogda Goracio proiznosil svoi  zaklyuchitel'nye  slova  o
beschelovechnyh i sluchajnyh karah,  krovavyh  delah,  negadannyh  ubijstvah,
poslednie  podbitye  nemeckie  samolety  padali  nad   Duvrom,   poslednie
anglichane, stavshie zhertvami bombardirovki, umirali v svoih goryashchih  domah,
a zanaves medlenno opuskalsya, i teatral'nye sluzhashchie uzhe bezhali na scenu s
cvetami dlya Ofelii i drugih artistov.
   Po  Pikkadilli  snovali  celye  batal'ony  prostitutok.  Oni   osveshchali
elektricheskimi  fonarikami  lica  prohozhih,  gromko  hihikali  i  zazyvali
hriplymi golosami: "|j, yanki, dva funta, yanki!"
   Majkl, medlenno probirayas' skvoz'  tolpy  prostitutok  i  soldat,  mimo
patrulej voennoj policii, dumal o slovah Gamleta, obrashchennyh k Fortinbrasu
i ego voinam.

   "Vot eto vojsko, tyazhkaya gromada,
   Vedomaya izyashchnym, nezhnym princem,
   CHej duh, ob座atyj divnym chestolyub'em,
   Smeetsya nad nevidimym ishodom,
   Obrekshi to, chto smertno i neverno,
   Vsemu, chto mogut schast'e, smert', opasnost',
   Tak, za skorlupku".

   "Vot  kak  my  smeemsya  nad  nevidimym  ishodom,  -  usmehnulsya  Majkl,
vsmatrivayas' v temnote v soldat, torguyushchihsya s zhenshchinami, - chto za  zhalkaya
i polnaya somneniya usmeshka! My zhertvuem vsem, chto smertno i neverno,  i  ne
tol'ko za skorlupku; odnako kak vse eto ne pohozhe  na  Fortinbrasa  i  ego
dvadcat' tysyach soldat za scenoj. Dolzhno byt', SHekspir vse zhe hvatil  cherez
kraj. Vryad li kakaya-libo armiya, dazhe armiya  dobrogo  starogo  Fortinbrasa,
vozvrashchavshayasya  s  pol'skoj  vojny,  mogla  vyglyadet'  tak  voinstvenno  i
obladat'  takoj  bodrost'yu  duha,  kak  eto  izobrazhaet   dramaturg.   |ti
vozvyshennye slova  vygodno  ottenyali  dushevnye  muki  Gamleta,  i  SHekspir
poetomu vlozhil ih v ego usta, hotya i znal, veroyatno, chto vse eto lozh'.  My
ne znaem, chto dumal ryadovoj pervogo  klassa  pehoty  Fortinbrasa  o  svoem
izyashchnom, nezhnom prince  i  o  divnom  chestolyubii  ego  duha.  A  mogla  by
poluchit'sya prezabavnaya  scenka...  Dvadcat'  tysyach,  chto  radi  prihoti  i
vzdornoj slavy idut v mogilu, kak  v  postel',  vozmozhno  li  eto?  Sovsem
nepodaleku, - razmyshlyal Majkl, - nahodyatsya mogily, ugotovannye  dlya  bolee
chem dvadcati tysyach okruzhavshih ego soldat, a byt' mozhet, i dlya nego samogo;
no, vozmozhno, za trista let prihoti i vzdornaya slava do nekotoroj  stepeni
utratili svoyu prityagatel'nuyu silu. I vse zhe my idem, my idem.  U  nas  net
toj velichavoj reshimosti, kotoroj voshishchalsya chelovek v chernom triko, no  my
idem. S nami razgovarivayut ne  belymi  stihami,  a  kakoj-to  iskalechennoj
prozoj, maloponyatnym yuridicheskim yazykom, slishkom tyazhelovesnym dlya obychnogo
upotrebleniya. Bezrazlichnyj k nashej sud'be sud prisyazhnyh, izbrannyh bol'shej
chast'yu ne iz nashej sredy, razbiraet delo, kotoroe ne sovsem vhodit  v  ego
yurisdikciyu, i vynosit prigovor chashche ne v nashu pol'zu. Pochti chestnyj  sud'ya
vruchaet nam povestku i govorit: "Idi na smert'. Tak nado". My i verim i ne
verim, no vse zhe idem. "Idite na smert', - govoryat nam. - Mir ne izmenitsya
k luchshemu posle vojny, no, mozhet byt', on stanet ne namnogo huzhe". Gde  zhe
tot Fortinbras, kotoryj, vzmahnuv  plyumazhem  i  prinyav  blagorodnuyu  pozu,
perelozhit vsyu etu prozu na krasivyj, laskayushchij sluh yazyk? N'existe pas [ne
sushchestvuet (franc.)], kak govoryat francuzy. Ves' vyshel. Net ego v Amerike,
net i v Anglii, molchit on vo Francii, hitro pritailsya v Rossii. Fortinbras
ischez s lica zemli. Takuyu  popytku  predprinyal  CHerchill',  no  na  poverku
okazalos', chto v ego golose zvuchit tot zhe pustoj, staromodnyj motiv, kakim
truby prizyvali k boyu sotni let  nazad.  Nasmeshka  nad  nevidimym  ishodom
pererodilas' v nashi dni v skepticheskuyu uhmylku, v kisluyu grimasu, i tem ne
menee  v  nyneshnej  vojne  najdet  svoyu  smert'  dostatochno  lyudej,  chtoby
udovletvorit'  vkus  samogo  krovozhadnogo  posetitelya   "Globusa"   nachala
semnadcatogo veka".


   Majkl medlenno shel po Gajd-parku i dumal o lebedyah,  ustraivayushchihsya  na
noch' na svoem ostrovke,  ob  oratorah,  kotorye  snova  poyavyatsya  zdes'  v
voskresen'e,  i  o  raschetah  zenitnyh  orudij,  prigotavlivayushchih  chaj   i
otdyhayushchih posle naleta nemeckih samoletov. On vspomnil, kak  otozvalsya  o
londonskih zenitchikah odin irlandskij  kapitan,  priehavshij  v  otpusk  iz
Duvra, gde ego batareya sbila sorok vrazheskih samoletov.
   - Oni ne sbili ni  odnogo  samoleta,  -  slegka  kartavya,  prezritel'no
govoril irlandec. - Udivitel'no, chto London  do  sih  por  eshche  ne  sovsem
razrushen. Oni nastol'ko pogloshcheny posadkoj  rododendronov  vokrug  ognevyh
pozicij i tak userdno nadraivayut stvoly svoih orudij, stremyas'  proizvesti
horoshee vpechatlenie na miss CHerchill', kogda ej  sluchitsya  proezzhat'  mimo,
chto sovsem razuchilis' strelyat'.
   Nad starymi derev'yami i nad  izbitymi  oskolkami  zdaniyami  podnimalas'
luna. Pod nogami soldat, prohodivshih mimo so  svoimi  podrugami,  hrusteli
vybitye vo vremya vozdushnogo naleta stekla.
   "Sovsem razuchilis' strelyat'", - podumal Majkl, prohodya  mimo  shvejcara,
na livree kotorogo blesteli nagrady  vremen  proshloj  vojny,  v  vestibyul'
"Dorchestera". "Sovsem  razuchilis'  strelyat'",  -  povtoril  on:  emu  yavno
ponravilos' eto vyrazhenie.
   Sverhu donosilis' zvuki tanceval'noj  muzyki;  pozhilye  ser'eznye  damy
pili chaj so svoimi plemyannikami; horoshen'kie devushki,  povisnuv  na  rukah
amerikanskih oficerov, proplyvali mimo v amerikanskij bar. Vsya eta kartina
kazalas' Majklu ochen' znakomoj, kak budto obo  vsem  etom  on  uzhe  gde-to
chital; personazhi, dekoraciya, dejstvie - vse bylo tochno takim  zhe,  kak  vo
vremya  proshloj   vojny;   dazhe   v   kostyumah   raznica   byla   nastol'ko
neznachitel'noj, chto ee edva mozhno bylo zametit'. "Takova ironiya sud'by,  -
dumal on, - chto nashi yunosheskie mechty vsegda pretvoryayutsya v  zhizn'  slishkom
pozdno, kogda my uzhe chuzhdy vsyakoj romantiki".
   On podnyalsya naverh v bol'shuyu  komnatu,  gde  vecher  byl  eshche  v  polnom
razgare. Luiza obeshchala zhdat' ego tam.
   - Posmotri-ka, - skazala sidevshaya u dveri vysokaya chernovolosaya devushka,
- ryadovoj yavilsya. - Ona povernulas' k sidevshemu ryadom s nej polkovniku.  -
YA ved' govorila tebe, chto v Londone est'  ryadovye.  -  Ona  povernulas'  k
Majklu.
   - Pridesh' obedat' vo vtornik vecherom? - sprosila ona. - Ty budesh' dushoj
obshchestva. Kostyak armii!
   Majkl ulybnulsya  ej.  Polkovnik,  vidimo,  byl  ne  ochen'-to  obradovan
poyavleniem Majkla.
   - Pojdem, moya dorogaya, - skazal on,  -  krepko  podhvativ  devushku  pod
ruku.
   - YA dam tebe limon, esli pridesh', - skazala devushka, obernuvshis'  cherez
plecho. SHursha shelkami, ona ushla s polkovnikom. - Nastoyashchij, celyj limon,  -
povtorila ona.
   Majkl obvel vzglyadom komnatu. Naschitav shest' generalov, on pochuvstvoval
sebya ochen' nelovko. Do etogo emu  nikogda  ne  prihodilos'  vstrechat'sya  s
generalami. On smushchenno posmotrel na svoj ploho sidyashchij kitel' i  nebrezhno
nachishchennye pugovicy. On ne udivilsya by, esli by odin iz generalov  podoshel
k nemu i zapisal ego familiyu, zvanie i lichnyj nomer  za  to,  chto  u  nego
ploho nachishcheny pugovicy. Luizy nigde ne bylo vidno, i Majkl ne osmelivalsya
sredi takogo mnozhestva vazhnyh person podojti k stojke i chto-nibud' vypit'.
Posle togo kak emu ispolnilos' shestnadcat' let, on dumal, chto  s  chuvstvom
nelovkosti pokoncheno  navsegda.  I  dejstvitel'no,  s  teh  por  on  vezde
chuvstvoval sebya kak doma, svobodno vyskazyval svoi mysli i  soznaval,  chto
mozhet byt' ohotno prinyat, esli ne skazat' bol'she, v lyuboj kompanii.  No  s
togo dnya, kak on popal v armiyu, v nem  razvilos'  kakoe-to  novoe  chuvstvo
zastenchivosti, gorazdo bolee sil'noe, chem v yunosti. On robel v prisutstvii
oficerov i uzhe pobyvavshih v boyah soldat, i dazhe v  prisutstvii  zhenshchin,  s
kotorymi pri vseh  inyh  obstoyatel'stvah  on  chuvstvoval  by  sebya  vpolne
svobodno.
   On stoyal v nereshitel'nosti, neskol'ko otstupiv ot dveri, i vo vse glaza
smotrel na generalov. Ih lica emu ne nravilis'. Oni  slishkom  pohodili  na
lica   biznesmenov,   provincial'nyh   torgovcev,   fabrikantov,   nemnogo
raspolnevshih i izbalovannyh komfortom, vse pomysly kotoryh  napravleny  na
to, chtoby ne prozevat' kakuyu-nibud' novuyu  vygodnuyu  sdelku.  "U  nemeckih
generalov lica luchshe, - dumal on, - ne kak lica lyudej, a imenno  kak  lica
generalov: bolee surovye, bolee  zhestokie,  bolee  reshitel'nye.  Generalam
podhodyat  tol'ko  dva  tipa  lic.  General  dolzhen  byt'  pohozh   ili   na
prizera-tyazhelovesa, holodno, s otvagoj besslovesnogo zverya  vzirayushchego  na
mir skvoz' uzkie shcheli glaz, ili  na  kakogo-nibud'  oderzhimogo  iz  romana
Dostoevskogo, zlobnogo, pochti  sumasshedshego,  s  licom,  dyshashchim  zloveshchim
ekstazom i otmechennym videniyami smerti.  Nashi  generaly,  -  dumal  on,  -
vyglyadyat tak, kak budto oni gotovy prodat' vam uchastok  pod  stroitel'stvo
ili pylesos, no nikak ne pohozhe,  chto  oni  mogut  povesti  vas  na  shturm
krepostnyh sten. O Fortinbras, Fortinbras, neuzheli ty nikogda  ne  vyezzhal
iz Evropy?"
   - O chem ty dumaesh'? - sprosila Luiza. Ona stoyala s nim ryadom.
   - O licah nashih generalov, - otvetil Majkl. - Oni mne ne nravyatsya.
   - Vsya beda v tom, - skazala Luiza, - chto  u  tebya  psihologiya  ryadovogo
soldata.
   - Da, ty sovershenno prava, - soglasilsya Majkl, vnimatel'no  razglyadyvaya
Luizu. Na nej byl kostyum iz seroj shotlandki i chernaya koftochka.  Ee  pyshnye
yarko-ryzhie volosy, ukrashavshie nebol'shuyu elegantnuyu figurku, sverkali sredi
voennyh mundirov. On nikak ne mog reshit', to  li  on  dejstvitel'no  lyubit
Luizu, to li ona prosto razdrazhaet ego. Gde-to na Tihom okeane u  nee  byl
muzh, no  ona  redko  govorila  o  nem.  Sama  zhe  ona  vypolnyala  kakuyu-to
polusekretnuyu rabotu dlya byuro voennoj informacii i, kazalos', byla znakoma
so vsemi vazhnymi personami na Britanskih ostrovah.  Ona  lovko  i  iskusno
vela sebya s muzhchinami, i ee vsegda priglashali na uik-end  v  feshenebel'nye
zagorodnye doma, gde slovoohotlivye vysokopostavlennye voennye,  veroyatno,
vybaltyvali ej  nemalo  vazhnyh  voennyh  sekretov.  Majkl,  naprimer,  byl
uveren, chto ona znaet den' otkrytiya vtorogo fronta, znaet, kakie ob容kty v
Germanii podlezhat bombardirovke v sleduyushchem mesyace i kogda Ruzvel't  snova
vstretitsya so Stalinym i CHerchillem. Ej uzhe davno perevalilo  za  tridcat',
hotya vyglyadela ona molozhe. Do vojny ona skromno zhila v Sent-Luise, gde  ee
muzh prepodaval v kolledzhe. Majkl byl  uveren,  chto  posle  vojny  ona  ili
vystavit svoyu kandidaturu v senat ili budet naznachena kuda-nibud'  poslom.
Kogda on dumal ob etom, emu bylo  zhal'  ee  muzha,  zastryavshego  gde-to  na
Bugenvile ili na Novoj Kaledonii i mechtavshego posle vojny vernut'sya v svoj
skromnyj domik, k tihoj zhizni v Sent-Luise.
   - Zachem, - sprosil Majkl, spokojno glyadya na  nee  i  chuvstvuya  na  sebe
holodnyj vzglyad dvuh-treh bol'shih chinov, - zachem ty vozish'sya so mnoj?
   - YA hochu podderzhivat' kontakt  s  vojskami  i  chuvstvovat'  ih  duh,  -
otvetila Luiza. - "Prostoj soldat i ego kar'era" - ya mogu napisat'  stat'yu
na etu temu dlya "Lejdiz houm dzhornel".
   - Kto platit za etot vecher? - sprosil Majkl.
   - Byuro voennoj informacii, - otvetila Luiza, krepko derzha ego za  ruku.
- Vse eto delaetsya radi podderzhaniya  nailuchshih  otnoshenij  s  vooruzhennymi
silami i s nashimi slavnymi soyuznikami - anglichanami.
   - Tak vot kuda idut nashi den'gi! Na viski dlya generalov!
   - Bednyagi, - skazala Luiza. - Ne zaviduj im. Ih tihie dni uzhe sochteny.
   - Davaj ujdem otsyuda, - predlozhil Majkl. - Mne nechem dyshat'.
   - Razve ty ne hochesh' vypit'?
   - Net. CHto skazhet byuro voennoj informacii?
   - Edinstvenno, chego ya ne vynoshu u ryadovyh, - skazala Luiza, - eto kogda
oni napuskayut na sebya vid uyazvlennogo moral'nogo prevoshodstva.
   -  Pojdem  otsyuda.  -  Majkl  uvidel,  chto  k  nim  priblizhaetsya  sedoj
anglijskij polkovnik, i hotel bylo povesti Luizu  k  dveri,  no  bylo  uzhe
slishkom pozdno.
   - Luiza, - obratilsya k nej polkovnik, - my idem obedat' v klub, i, esli
vy ne zanyaty...
   - Izvinite, - otvetila Luiza, slegka opirayas' na ruku Majkla.  -  No  ya
zanyata. Poznakom'tes': polkovnik Trenor, ryadovoj pervogo klassa Uajtekr.
   - Zdravstvujte, ser, - pozdorovalsya Majkl, pozhimaya  ruku  polkovniku  i
pochti mashinal'no prinimaya stojku "smirno".
   Polkovnik,  kak  zametil  Majkl,  byl  krasivym,  strojnym  muzhchinoj  s
holodnymi tusklymi glazami i s krasnymi petlicami  general'nogo  shtaba  na
otvorotah mundira. On, odnako, ne snizoshel do otvetnoj ulybki Majklu.
   - |to pravda, - progovoril on grubo, - chto vy zanyaty, Luiza?
   Vplotnuyu  pridvinuvshis'  k  nej,  on  pristal'no  smotrel  ej  v  lico,
pokachivayas' na kablukah. Ego lico kak-to  stranno  poblednelo.  Tut  Majkl
vspomnil imya polkovnika. On kak-to davno slyshal, chto mezhdu  nim  i  Luizoj
chto-to bylo, i kapitan Minei odnazhdy,  posle  togo  kak  uvidel  Majkla  s
Luizoj v bare, predupredil  ego,  chtoby  on  byl  poostorozhnee.  Polkovnik
teper' sluzhil ne v vojskah,  a  v  odnom  iz  otdelov  planirovaniya  shtaba
verhovnogo  komandovaniya  soyuznyh  vojsk  i,  po  slovam  Minei,  byl  tam
vliyatel'noj figuroj.
   - YA ved' uzhe skazala vam, CHarl'z, - reshitel'no povtorila Luiza, - chto ya
zanyata.
   - Ponimayu, - provorchal polkovnik sdavlennym  i  netverdym  golosom.  On
kruto povernulsya i napravilsya k stojke.
   - Itak, vse yasno, - tiho proiznes Majkl, - ryadovoj Uajtekr  sleduet  na
desantnoj barzhe nomer odin.
   - Ne govori gluposti, - rezko skazala Luiza.
   - |to shutka.
   - Glupaya shutka.
   - Soglasen. Glupaya shutka. Davaj mne moe "Purpurnoe serdce"  [medal'  za
ranenie v boyu] sejchas. - On ulybnulsya ej, chtoby pokazat', chto ne prinimaet
vse eto vser'ez. - A teper', - prodolzhal on, - posle togo kak ty isportila
mne kar'eru v armii Soedinennyh SHtatov, mozhet, my vse-taki pojdem?
   - A razve ty ne hochesh' poznakomit'sya s kem-libo iz generalov?
   - Kak-nibud'  v  drugoj  raz,  -  uklonilsya  Majkl.  -  Nu,  skazhem,  v
shestidesyatom godu. A poka pojdi voz'mi svoe pal'to.
   - Horosho, - skazala Luiza. - Tol'ko ne uhodi. YA ne perenesu etogo.
   Majkl voprositel'no posmotrel na nee. Ona stoyala sovsem blizko, zabyv o
vseh drugih muzhchinah, nahodivshihsya v bare. Slegka  skloniv  golovu  nabok,
ona ochen' ser'ezno smotrela na Majkla. "Ona govorit eto vpolne ser'ezno, -
podumal Majkl, - ona dejstvitel'no tak  dumaet".  On  pochuvstvoval  priliv
nezhnosti,  no  v  to  zhe  vremya  ee  slova  vstrevozhili  ego  i  zastavili
nastorozhit'sya. "CHego ona hochet?" - mel'knulo u nego  v  golove,  kogda  on
smotrel na ee  yarkie,  iskusno  ulozhennye  volosy  i  chuvstvoval  na  sebe
ser'eznyj, otkrovennyj vzglyad ee glaz.
   "CHto ej nuzhno? CHego by ona ni hotela, - upryamo  podumal  on,  -  ya,  vo
vsyakom, sluchae, etogo ne hochu".
   - Pochemu ty ne zhenish'sya na mne? - sprosila ona.
   Majkl zamorgal glazami i posmotrel  vokrug:  ego  oslepil  yarkij  blesk
mnozhestva oficerskih zvezd i galunov. "Nu razve zdes' mesto  dlya  podobnyh
voprosov!" - podumal on.
   - Pochemu ty ne zhenish'sya na mne? - tiho povtorila ona.
   Majkl uklonilsya ot otveta.
   - Proshu tebya, - skazal on, - shodi  za  svoim  pal'to.  -  On  vnezapno
pochuvstvoval ostruyu nepriyazn'  k  nej,  emu  vdrug  stalo  zhal'  ee  muzha,
shkol'nogo uchitelya,  oblachennogo  v  formu  morskoj  pehoty,  zateryavshegosya
gde-to v dalekih dzhunglyah. "Dolzhno byt', - podumal Majkl,  -  eto  dobryj,
prostoj, pechal'nyj chelovek, kotoryj pogibnet v etoj vojne  prosto  potomu,
chto emu ne vezet".
   - Ne dumaj, - skazala Luiza, - chto ya p'yana. S toj minuty, kak ty  voshel
syuda, ya znala, chto zadam tebe etot vopros. YA nablyudala za toboj celyh pyat'
minut, prezhde chem ty menya zametil. YA ponyala, chto eto  imenno  to,  chego  ya
hochu.
   - YA podam raport po komande,  -  usmehnulsya  Majkl,  -  chtoby  poluchit'
razreshenie ot moego komandira...
   - Ne shuti s  etim,  chert  tebya  poberi,  -  skazala  Luiza.  Ona  rezko
povernulas' i poshla za pal'to.
   On  smotrel  ej  vsled,  kogda  ona  peresekala  komnatu.  Na  puti   v
garderobnuyu ee  perehvatil  polkovnik  Trenor,  i  Majkl  videl,  kak  tot
toroplivym shepotom sporil o chem-to s Luizoj, derzha ee za ruku. Ona vyrvala
ruku i poshla v garderobnuyu. Ona shla legkoj pohodkoj, s gordoj  zhenstvennoj
graciej, stupaya svoimi krasivymi malen'kimi nozhkami.  Majklu  bylo  ne  po
sebe.  Emu  ochen'  hotelos'  nabrat'sya  smelosti,  podojti  k   stojke   i
chego-nibud'  vypit'.  Kak  vse  bylo  legko  i  prosto.  Milye,  druzheskie
otnosheniya bez zabot i bez otvetstvennosti - kak  raz  to,  chto  nuzhno  dlya
takogo vremeni, kogda v ozhidanii nachala  nastoyashchej  vojny  prihoditsya  kak
duraku sidet' v nelepoj kontore Minei, sgoraya ot styda. Vse  bylo  prosto,
priyatno, i Luiza sama iskusno vozdvigla tonkuyu shirmu iz chego-to men'shego i
v to zhe vremya luchshego, chem  lyubov',  chtoby  zashchitit'  ego  ot  beskonechnoj
merzosti armejskoj zhizni. A teper' vsemu etomu, po-vidimomu, prishel konec.
"ZHenshchiny, -  s  vozmushcheniem  podumal  Majkl,  -  nikak  ne  mogut  postich'
iskusstvo legko menyat' predmet svoego uvlecheniya. V glubine  dushi  vse  oni
tyagoteyut k osedlosti, instinktivno, s  tupoj  nastojchivost'yu  oni  sozdayut
semejnye ochagi vo vremena navodnenij i vojn, nakanune vrazheskogo vtorzheniya
i dazhe v momenty krusheniya gosudarstv. Net, ya na eto ne pojdu. Hotya by radi
samozashchity ya postarayus' perezhit' eti vremena odin.  Da  naplevat'  mne  na
vse, - podumal Majkl, - est' tut generaly, net li  ih  -  vse  ravno".  On
reshitel'no i bystro peresek komnatu i napravilsya k stojke.
   - Viski s sodovoj, pozhalujsta, - brosil on bufetchiku. S naslazhdeniem on
sdelal pervyj bol'shoj glotok.
   Ryadom s  Majklom  kakoj-to  anglijskij  polkovnik  transportnoj  sluzhby
razgovarival s anglijskim podpolkovnikom aviacii. Oni ne obrashchali na  nego
nikakogo vnimaniya. Polkovnik byl slegka p'yan.
   - Gerbert, starina, - govoril polkovnik svoemu sobesedniku, - ya  byl  v
Afrike i mogu skazat' tebe sovershenno avtoritetno. Amerikancy sil'ny  lish'
v odnom dele. Net, skazhu bol'she, oni prosto velikolepny. YA  ne  stanu  eto
otricat'. Oni velikolepny po chasti snabzheniya. Gruzoviki, sklady  goryuchego,
sluzhba dvizheniya - vse  eto  velikolepno.  No  davaj  govorit'  otkrovenno,
Gerbert, - voevat' oni ne mogut. Esli  by  Montgomeri  trezvo  smotrel  na
veshchi, on  by  prosto  skazal  im:  "Rebyata,  my  peredadim  vam  vse  svoi
gruzoviki, a vy peredajte nam vse svoi tanki i orudiya. Vy, rebyata,  budete
perevozit' gruzy, potomu chto v etom dele vy vne vsyakoj konkurencii,  a  my
uzh kak-nibud' s bozh'ej pomoshch'yu budem voevat', i togda vse my budem doma  k
rozhdestvu".
   Podpolkovnik aviacii torzhestvenno poklonilsya v znak soglasiya, zatem oba
oficera armii ego velichestva zakazali eshche po odnoj porcii viski.
   "Byuro voennoj informacii, - podumal s gorech'yu Majkl, glyadya  na  rozovyj
zatylok  polkovnika,  prosvechivayushchij  cherez   redkie   sedye   volosy,   -
nesomnenno, brosaet den'gi nalogoplatel'shchikov na  veter,  rashoduya  ih  na
takih vot soyuznikov".
   Tut on uvidel Luizu, vhodivshuyu v komnatu,  v  serom  pal'to  svobodnogo
pokroya. On postavil svoj stakan i pospeshil ej navstrechu. Ee  lico  uzhe  ne
bylo takim ser'eznym; na nem igrala obychnaya slegka voprositel'naya  ulybka,
kak budto ona i napolovinu ne verila  tomu,  chto  govoryat  ej  okruzhayushchie.
"Naverno, vojdya v garderobnuyu, - podumal Majkl, berya ee pod  ruku,  -  ona
vzglyanula na sebya v zerkalo i skazala sebe, chto na segodnya hvatit,  bol'she
ona nichem ne vydast sebya, i posle etogo ee lico avtomaticheski prinyalo svoe
prezhnee vyrazhenie, sdelav  eto  takzhe  legko  i  plavno,  kak  ona  sejchas
natyagivaet perchatki".
   - O bozhe, - zasmeyalsya Majkl, vedya ee k vyhodu, - kakaya zhe mne  ugrozhaet
opasnost'!
   Luiza vzglyanula na nego i, napolovinu  ugadav,  chto  on  imel  v  vidu,
zadumchivo ulybnulas'.
   - Da, ne dumaj, chto ty v bezopasnosti, - skazala ona.
   - O gospodi, konechno, net, - v ton ej otvetil Majkl.
   Oni oba rassmeyalis' i vyshli  na  ulicu  cherez  holl  "Dorchestera"  mimo
pozhilyh  dam,  p'yushchih   chaj   so   svoimi   plemyannikami,   mimo   molodyh
kapitanov-letchikov s ih horoshen'kimi podrugami, mimo uzhasnogo  anglijskogo
dzhaza, kotoryj tak mnogo teryal ot togo, chto v Anglii ne bylo negrov, chtoby
vdohnut' v nego zhizn' i skazat' saksofonistam i barabanshchikam: "|j, mister,
davaj nachinaj!  Poslushaj,  mister,  eto  delaetsya  vot  tak!  Obrashchajsya  s
instrumentom svobodnej, chto ty vcepilsya v etu chertovu  trubu..."  Majkl  i
Luiza shli, veselo ulybayas', vzyavshis' za ruki, snova vernuvshis', byt' mozhet
lish' na odno mgnovenie, k svoej neprochnoj schastlivoj lyubvi.  Za  parkom  v
svezhem  prohladnom  vechernem  vozduhe  dogorali  posle   naleta   nemeckih
samoletov pozhary, otbrasyvaya v nebo kakoj-to prazdnichnyj otblesk.


   Oni medlenno napravilis' v storonu Pikkadilli.
   - Segodnya vecherom ya koe-chto reshila, - skazala Luiza.
   - CHto imenno? - sprosil Majkl.
   - YA dolzhna  dobit'sya,  chtoby  tebya  proizveli  v  oficery.  Hotya  by  v
lejtenanty. Glupo ostavat'sya vsyu zhizn' ryadovym. YA hochu  pogovorit'  koe  s
kem iz moih druzej.
   Majkl rassmeyalsya.
   - Poberegi svoyu energiyu, - skazal on.
   - A razve ty ne hotel by byt' oficerom?
   - Mozhet byt'. YA kak-to ob etom ne dumal. Vo  vsyakom  sluchae,  ne  trat'
ponaprasnu svoi sily.
   - Pochemu?
   - Oni ne smogut etogo sdelat'.
   - Oni mogut sdelat' absolyutno vse, - skazala  Luiza.  -  I  esli  ya  ih
poproshu...
   - Nichego iz etogo ne vyjdet. Delo pojdet v Vashington, a tam otkazhut.
   - Pochemu?
   - Potomu chto v Vashingtone sidit  chelovek,  kotoryj  utverzhdaet,  chto  ya
kommunist.
   - CHepuha.
   - CHepuha-to chepuha, no delo obstoit imenno tak.
   - A ty v samom dele kommunist?
   - Primerno takoj zhe, kak Ruzvel't, - otvetil Majkl. - Ego tozhe  oni  ne
proizveli by v oficery.
   - A ty pytalsya?
   - Da.
   - Ah, bozhe moj, - voskliknula Luiza, - kakoj glupyj mir!
   - |to, v konce koncov, ne tak vazhno, - skazal Majkl.  -  My  vse  ravno
vyigraem vojnu.
   - I tebya vse eto ne vzbesilo, kogda ty uznal? - sprosila Luiza.
   - Razve lish' samuyu malost', - otvetil Majkl. - YA skoree  byl  opechalen,
chem vzbeshen.
   - Neuzheli tebe ne hotelos' brosit' vse k chertyam?
   - V techenie pervogo chasa ili dvuh. Potom ya reshil, chto eto rebyachestvo.
   - Ty chertovski blagorazumen.
   - Vozmozhno. Vprochem, eto ne sovsem verno, ne tak uzh ya  blagorazumen,  -
vozrazil Majkl. - Vse ravno ved' ya ne ahti kakoj soldat.  Armiya  ne  mnogo
teryaet. Kogda ya poshel v armiyu,  ya  reshil,  chto  otdayu  sebya  v  polnoe  ee
rasporyazhenie. YA veryu v vojnu. |to ne oznachaet, chto ya veryu v  armiyu.  YA  ne
veryu ni v kakuyu armiyu. Nel'zya zhdat' spravedlivosti ot  armii,  i  esli  ty
zdravomyslyashchij vzroslyj chelovek, to zhdesh' ot nee tol'ko pobedy. I esli  uzh
vopros stoit imenno tak, to nasha armiya, veroyatno,  samaya  spravedlivaya  iz
vseh kogda-libo sushchestvovavshih. YA nadeyus', chto armiya pozabotitsya  obo  mne
nastol'ko, naskol'ko eto vozmozhno, chto ona ne dopustit, chtoby menya  ubili,
esli sumeet, i chto v konce  koncov  ona  pobedit  nastol'ko  maloj  cenoj,
naskol'ko predvidenie i iskusstvo cheloveka mogut eto obespechit'. "Dovol'no
dlya kazhdogo  dnya  svoej  pobedy"  [perefrazirovka  biblejskogo  izrecheniya:
"Itak, ne zabot'tes' o zavtrashnem dne, ibo zavtrashnij sam budet zabotit'sya
o svoem: dovol'no dlya kazhdogo dnya svoej zaboty", (Matfej, VI, 34)].
   - |to cinizm, -  skazala  Luiza.  -  Byuro  voennoj  informacii  eto  ne
ponravilos' by...
   - Vozmozhno, - skazal Majkl. - YA schital, chto v  armii  carit  korrupciya,
zhestokost', rastochitel'stvo, neproizvoditel'naya trata  sil,  i  okazalos',
chto ona dejstvitel'no stradaet vsemi etimi  porokami,  kak  i  vse  drugie
armii, tol'ko v znachitel'no men'shej mere, chem mne  kazalos'.  V  nej  net,
naprimer, takoj korrupcii, kak  v  nemeckoj  armii.  Tem  luchshe  dlya  nas.
Pobeda, kotoruyu my oderzhim, ne budet takoj blestyashchej, kakoj ona  mogla  by
byt', esli by armiya byla inoj, no eto budet nailuchshaya pobeda,  na  kotoruyu
mozhno rasschityvat' v nashe vremya, i ya blagodaren ej za eto.
   - CHto ty sobiraesh'sya delat'? - vlastno sprosila Luiza. - Torchat' v etoj
durackoj kontore i vsyu vojnu pohlopyvat' horistok po zadu?
   - Drugie i ne tak eshche zhivut vo vremya vojny, - usmehnulsya Majkl. - No  ya
ne dumayu zanimat'sya tol'ko etim. Tak ili inache, - progovoril on zadumchivo,
- v konce koncov menya perevedut kuda-nibud' v drugoe mesto, gde  ya  dolzhen
budu otrabotat' svoj hleb, gde ya dolzhen budu ubivat' i gde mogut  ubit'  i
menya.
   - I kak zhe ty smotrish' na takuyu perspektivu? - sprosila Luiza.
   - Mne strashno.
   - Pochemu ty tak uveren, chto eto sluchitsya?
   - Ne znayu, - otvetil on. - Prosto  predchuvstvie.  Kakoe-to  misticheskoe
chuvstvo,  chto  ya  dolzhen  vypolnit'  svoj  dolg  i  spravedlivost'  dolzhna
vostorzhestvovat' i po otnosheniyu ko mne. Eshche s tridcat'  shestogo  goda,  so
vremeni vojny v Ispanii, u menya bylo takoe chuvstvo, chto v odin  prekrasnyj
den' ot menya potrebuyut rasplaty. God za godom ya  uklonyalsya  ot  nee,  i  s
kazhdym dnem eto chuvstvo stanovilos' vse sil'nee. Da!  Ot  menya  nepremenno
potrebuyut rasplaty.
   - Ty dumaesh', chto eshche ne rasplatilsya?
   - Tol'ko otchasti, -  ulybnulsya  Majkl.  -  Procenty  po  zadolzhennosti.
Osnovnaya zhe summa dolga ostaetsya netronutoj. V odin prekrasnyj den' s menya
potrebuyut ves' dolg spolna, i platit' pridetsya, konechno, ne v  ob容dinenii
zrelishchnyh predpriyatij.
   Oni svernuli na  Sent-Dzhejms-strit.  V  konce  ulicy  vidnelas'  temnaya
gromada srednevekovogo  dvorca  s  tusklo  osveshchennym  ciferblatom  chasov,
myagkim serym pyatnom vyrisovyvayushchimsya na fone zubchatyh sten.
   - Mozhet byt', - progovorila Luiza, ulybayas' v temnotu, - v konce koncov
iz tebya oficera i ne poluchilos' by.
   - Vpolne vozmozhno, - mrachno soglasilsya Majkl.
   - No ty mog by po krajnej mere stat' serzhantom.
   Majkl rassmeyalsya.
   -  Kak  izmel'chali  vremena:  madam  Pompadur  [markiza  de   Pompadur,
ZHanna-Antuanetta (1721-1764) - favoritka francuzskogo korolya Lyudovika  XV,
imevshaya bol'shoe vliyanie na gosudarstvennye dela]  v  Parizhe  dobyvaet  dlya
svoego favorita marshal'skij zhezl, a Luiza Makkimber zabiraetsya  v  postel'
korolya radi treh serzhantskih lychek dlya svoego ryadovogo.
   - Ne govori gadosti, - s dostoinstvom otrezala Luiza. - Ty  ved'  ne  v
Gollivude.
   Tri podvypivshih anglijskih matrosa v obnimku  peresekali  po  diagonali
shirokuyu ulicu, raspevaya pohabnuyu pesenku.
   - YA vspominal Dostoevskogo pered nashej segodnyashnej  vstrechej,  -  nachal
Majkl.
   - Nenavizhu obrazovannyh lyudej, - reshitel'no zayavila Luiza.
   - U Dostoevskogo, kazhetsya, knyaz' Myshkin hotel zhenit'sya na  prostitutke,
zhelaya iskupit' svoj greh i svoyu vinu.
   - YA chitayu tol'ko "Dejli ekspress", - otrezala Luiza.
   - Teper' ne takie surovye vremena, - prodolzhal Majkl. - YA ne zhenyus'  ni
na kom. Za svoyu vinu ya tol'ko ostayus' ryadovym. |to ne  tak  uzh  trudno.  V
konce koncov, takih, kak ya, celyh vosem' millionov...
   Majkl i Luiza svernuli v bokovuyu ulicu, gde ot  bomb  postradal  tol'ko
odin dom.  Matrosy,  s  trudom  sohranyaya  ravnovesie  i  prodolzhaya  orat',
udalyalis'  v  storonu  dvorca,  i  ih  molodye  i  priyatnye,  nesmotrya  na
bezobraznoe soderzhanie pesni, golosa zvuchali vse bolee priglushenno.


   Klub-restoran  dlya  soyuznyh  vojsk,  nesmotrya  na   gromkoe   nazvanie,
predstavlyal soboj vsego lish' polupodval'noe pomeshchenie  iz  treh  nebol'shih
komnat, ukrashennyh  pyl'nymi  flagami.  Dlinnaya  doska,  pribitaya  k  dvum
bochkam, sluzhila stojkoj. Inogda tam mozhno  bylo  dostat'  olen'i  kotlety,
shotlandskuyu semgu i butylku piva, kotoroe  hozyajka  bara,  ugozhdaya  vkusam
amerikancev, derzhala v zhestyanom napolnennom l'dom koryte.  Francuzy  pochti
vsegda mogli poluchit' tam butylku alzhirskogo vina  po  tverdoj  cene.  |to
bylo mesto, gde alkogol' delal brat'yami lyudej vseh rangov, ibo oni  tverdo
znali, chto holodnyj svet dnya izgladit iz pamyati  neblagorazumnye  postupki
proshedshej nochi. Pochti vsyakij mog pol'zovat'sya kreditom,  esli  on  v  etom
nuzhdalsya, i nikogo osobenno ne toropili s uplatoj dolga.
   Kogda Majkl i Luiza voshli v bar,  v  zadnej  komnate  kto-to  igral  na
pianino.  Dva  anglijskih  serzhanta  stoyali  u  stojki  i  tiho  napevali.
Amerikanskaya devushka-efrejtor iz vspomogatel'nogo zhenskogo korpusa  spala,
polozhiv golovu na plecho francuzskogo matrosa. Za  bol'shim  stolom  pozhiloj
amerikanskij podpolkovnik  po  familii  Pejvon,  pohozhij  na  operetochnogo
komika, derzhal  rech'  pered  chetyr'mya  voennymi  korrespondentami.  Pejvon
rodilsya v Brukline, v tridcatyh godah soderzhal cirk vo Francii, a v nachale
vojny sluzhil vo francuzskoj kavalerii. On  vsegda  kuril  dlinnye  dorogie
sigary. V uglu, pochti nikem ne zamechennyj, sidel ogromnogo  rosta  smuglyj
francuz, kotorogo, kak govorili, po zadaniyu  anglijskoj  razvedki  dva-tri
raza v mesyac sbrasyvali na parashyute vo Franciyu. On byl izvesten  tem,  chto
gryz steklyannye ryumki, kogda napivalsya i vpadal v minornoe  nastroenie.  V
malen'koj kuhne, raspolozhennoj za zadnej komnatoj, vysokij tuchnyj starshina
iz amerikanskoj voennoj policii, kotoryj krutil lyubov' s odnoj iz  zhenshchin,
rabotavshih v bare, stoyal u plity i zharil sebe celuyu  skovorodku  ryby.  Za
malen'kim stolikom okolo kuhni shla igra v poker v dve ruki  mezhdu  voennym
korrespondentom i dvadcatitrehletnim majorom-letchikom, kotoryj tol'ko  chto
vernulsya posle bombezhki Kilya. Majkl uslyshal, kak major skazal: "Stavlyu sto
pyat'desyat funtov", i uvidel, kak on mrachno  napisal  dolgovuyu  raspisku  i
polozhil ee na seredinu stola.
   - Prinimayu i stavlyu sto pyat'desyat, -  otvetil  ego  protivnik,  kotoryj
nosil  formu  amerikanskogo   voennogo   korrespondenta,   no,   sudya   po
proiznosheniyu, byl vengrom. Zatem on tozhe napisal raspisku na sto pyat'desyat
funtov i brosil ee na seredinu stola poverh kuchki bumazhnyh deneg.
   - Dva viski, pozhalujsta, - skazal Majkl anglijskomu  mladshemu  kapralu,
kotoryj vsegda stoyal za stojkoj, kogda priezzhal v London v otpusk.
   - K sozhaleniyu, viski konchilos', polkovnik, -  otvetil  kapral.  U  nego
sovsem ne bylo zubov, i Majkl reshil,  chto  ot  armejskoj  pishchi  ego  desny
dolzhny byt' v uzhasnom sostoyanii.
   - V takom sluchae dva dzhina.
   Kapral, na kotorom poverh voennogo obmundirovaniya byl nadet ispachkannyj
seryj fartuk, lovko i lyubovno nalil dve porcii dzhina.
   Iz sosednej komnaty, gde igrali na  pianino,  byli  slyshny  drebezzhashchie
muzhskie golosa:

   Otec torguet na bazare,
   Mamasha gonit samogon,
   Sestra gulyaet na bul'vare -
   Den'zhonki prut so vseh storon!

   Majkl podnyal svoj stakan.
   - Budem zdorovy, - skazal on Luize.
   Oni vypili.
   - SHest' shillingov, polkovnik, - napomnil kapral.
   - Zapishi v knigu, - skazal Majkl. -  Segodnya  ya  bankrot.  ZHdu  krupnuyu
summu iz Avstralii. U menya tam mladshij brat - major voenno-vozdushnyh  sil.
On poluchaet letnuyu nadbavku i sutochnye.
   Kapral tshchatel'no nacarapal familiyu Majkla v  zamaslennoj  knige,  potom
otkryl dve butylki teplogo piva dlya serzhantov-letchikov,  kotorye,  uslyshav
zvuki melodii, donosivshiesya  iz  sosednej  komnaty,  napravilis'  tuda  so
stakanami v rukah.
   - YA hochu obratit'sya k vam ot  imeni  generala  de  Gollya,  -  zagovoril
smuglyj francuz, kotoryj gryz ryumki, prervav na vremya eto zanyatie. -  Vseh
prisutstvuyushchih pokornejshe proshu vstat' v chest' generala  SHarlya  de  Gollya,
vozhdya Francii i francuzskoj armii.
   Vse s bezrazlichnym vidom podnyalis' v chest' generala francuzskoj armii.
   - Moi dorogie druz'ya, - gromkim  golosom  s  sil'nym  russkim  akcentom
nachal francuz. - YA ne veryu tomu, chto pishut v gazetah. YA nenavizhu gazety  i
vseh gazetchikov. - On gnevno vzglyanul v storonu  chetyreh  korrespondentov,
okruzhivshih podpolkovnika Pejvona. - General SHarl' de Goll' - eto  demokrat
i chelovek chesti. - On sel i mrachno posmotrel na izgryzennuyu ryumku.
   Vse snova seli na svoi mesta. Iz zadnej  komnaty  donosilas'  pechal'naya
pesnya anglijskih letchikov.
   - Gospoda, - razdalsya vdrug golos pozhiloj blondinki, spavshej na stule u
steny. Ee ochki viseli na odnom uhe. Ona  otkryla  glaza,  ulybnulas'  vsem
prisutstvuyushchim  i  ukazala  na  amerikanku  iz  zhenskogo  vspomogatel'nogo
korpusa, kotoraya v etot moment  vozvrashchalas'  iz  vannoj  komnaty.  -  |ta
zhenshchina ukrala u menya sharf, -  probormotala  ona  i  snova  usnula.  CHerez
mgnovenie ona uzhe gromko hrapela.
   - CHto mne nravitsya v etom bare, - skazal Majkl, - eto duh staroj sonnoj
Anglii, kotoryj chuvstvuetsya zdes' osobenno sil'no. Kriket,  chaj  v  sadike
vikariya, muzyka Deliusa.
   V bar voshel tuchnyj general-major sluzhby snabzheniya, kotoryj tol'ko utrom
vozvratilsya iz Vashingtona. Na ruke u nego visela gruznaya molodaya zhenshchina s
dlinnymi  zubami.  Ee  lico  bylo  zakryto  chernoj  vual'yu.  Za  generalom
neotstupno sledoval p'yanyj kapitan s ogromnymi usami.
   - A, moya dorogaya missis Makkimber! - voskliknul general-major. SHiroko i
privetlivo ulybayas', on napravilsya pryamo k Luize i poceloval ee. ZHenshchina s
dlinnymi zubami rastochala obol'stitel'nye ulybki vsem  okruzhayushchim.  U  nee
chto-to bylo ne v poryadke s glazami: ona bystro,  ne  perestavaya,  morgala.
Pozzhe Majkl uznal, chto ee zvali missis Kerni  i  chto  ee  muzh,  anglijskij
letchik, byl sbit nad Londonom v sorok pervom godu.
   - General Roklend, - skazala  Luiza,  -  razreshite  poznakomit'  vas  s
ryadovym Uajtekrom. On ochen' lyubit generalov.
   General tak goryacho pozhal Majklu ruku, chto chut'  bylo  ne  razdavil  ee.
Majkl reshil, chto general, dolzhno byt', igral  v  futbol,  kogda  uchilsya  v
Uest-Pojnte [voennoe uchilishche v SSHA].
   - Rad s vami poznakomit'sya, molodoj chelovek, - probasil  general.  -  YA
videl vas na vechere, otkuda vy  uliznuli  s  etoj  ocharovatel'noj  molodoj
damoj.
   - On nepremenno hochet ostavat'sya ryadovym, - ulybnulas' Luiza. -  CHto  s
nim delat'?
   - Nenavizhu professional'nyh ryadovyh, - proburchal  general,  a  stoyavshij
pozadi kapitan ser'ezno kivnul golovoj.
   - YA tozhe, - skazal Majkl. - YA by s radost'yu stal lejtenantom.
   - Nenavizhu professional'nyh lejtenantov tozhe.
   - Nu chto zh, ser, - poshutil Majkl. - Esli vam tak ugodno, mozhete sdelat'
menya podpolkovnikom.
   - Vozmozhno, i sdelayu, - ser'ezno skazal general, - vozmozhno, i  sdelayu.
Dzhimmi, zapishi ego familiyu.
   Kapitan, prishedshij s generalom,  nachal  sharit'  v  karmanah  i  nakonec
izvlek kartochku-reklamu chastnyh taksi.
   - Familiya, zvanie i lichnyj nomer, - avtomaticheski proiznes on.
   Majkl nazval svoyu familiyu, zvanie i lichnyj  nomer.  Kapitan  zapisal  i
berezhno zasunul kartochku v odin  iz  vnutrennih  karmanov.  Kogda  kapitan
raspahnul kitel', Majkl zametil, chto on nosit yarko-krasnye podtyazhki.
   Tem vremenem general otvel Luizu v ugolok i, prizhav ee k  samoj  stene,
blizko sklonilsya k ee  licu.  Majkl  napravilsya  bylo  v  ih  storonu,  no
dlinnozubaya dama zagorodila  emu  dorogu,  privetlivo  ulybayas'  i  morgaya
glazami.
   - Vot moya vizitnaya kartochka, - skazala ona i vruchila  Majklu  nebol'shuyu
tverduyu beluyu kartochku. "Missis Ottiliya Mansell Kerni, - prochital Majkl, -
Ridzhent-strit, 7".
   - Pozvonite mne. Kazhdoe utro do odinnadcati ya byvayu doma, - progovorila
ona, nedvusmyslenno  ulybnuvshis'.  Potom  povernulas'  i  s  razvevayushchejsya
vual'yu poshla ot stolika k stoliku, razdavaya vsem svoi vizitnye kartochki.
   Majkl vzyal eshche stakanchik dzhinu i podoshel  k  stolu,  za  kotorym  sidel
podpolkovnik Pejvon v okruzhenii korrespondentov,  dvuh  iz  kotoryh  Majkl
znal.
   - ...Posle vojny, - razglagol'stvoval podpolkovnik,  -  Franciya  pojdet
vlevo, i ni my, ni Angliya, ni Rossiya nichego ne  smogut  s  etim  podelat'.
Prisazhivajtes', Uajtekr, u nas est' viski.
   Majkl dopil svoj dzhin i prisel k nim. Odin iz korrespondentov nalil emu
pochti polnyj stakan viski.
   - YA prinadlezhu k sluzhbe grazhdanskoj administracii, - prodolzhal  Pejvon,
- i ne znayu, kuda menya sobirayutsya poslat'. No skazhu vam pryamo,  esli  menya
poshlyut vo Franciyu, eto budet prosto  nasmeshka.  Francuzy  upravlyayut  svoej
stranoj uzhe sto pyat'desyat let,  i  oni  by  prosto  rassmeyalis',  esli  by
kto-libo iz amerikancev vzdumal, skazhem, ukazyvat' im,  kak  ustanavlivat'
vodoprovodnye truby v merii.
   - Stavlyu pyat'sot funtov,  -  ob座avil  vengr-korrespondent  za  sosednim
stolikom.
   - Prinimayu, - soglasilsya major aviacii. Oba napisali raspiski.
   - CHto sluchilos',  Uajtekr?  -  sprosil  Pejvon.  -  General  uvel  vashu
devushku?
   - YA tol'ko  sdal  ee  v  kratkosrochnuyu  arendu,  -  otpariroval  Majkl,
posmotrev v storonu stojki,  gde  hriplo  hohotal  general,  prizhimayas'  k
Luize.
   - Pravo starshego po chinu, - s座azvil Pejvon.
   - General lyubit devochek, -  vmeshalsya  odin  iz  korrespondentov.  -  On
probyl v Kaire vsego dve nedeli i za  eto  vremya  uspel  pomenyat'  chetyreh
devushek iz Krasnogo Kresta. Kogda on vernulsya v Vashington, ego  za  boevye
zaslugi nagradili ordenom.
   - A vam dostalas' takaya  shtuka?  -  sprosil  Pejvon,  pomahav  vizitnoj
kartochkoj missis Kerni.
   - |to odin iz samyh dorogih dlya  menya  suvenirov,  -  ser'ezno  zametil
Majkl, dostavaya kartochku iz karmana.
   - |ta zhenshchina, - skazal Pejvon, - dolzhno byt',  tratit  ujmu  deneg  na
tipografskie rashody.
   - Ee otec - pivnoj korol', - poyasnil odin iz korrespondentov. -  U  nih
kucha deneg.
   - "Ne hochu ya v aviaciyu, - zapel anglijskij letchik v sosednej komnate, -
ne hochu ya voevat'. Luchshe v Londone boltat'sya, s ledi znatnymi  vstrechat'sya
i ih den'gi potihon'ku prozhiv-a-at'..."
   Na ulice zavyli sireny, vozveshchaya vozdushnuyu trevogu.
   -  Fric  stanovitsya  slishkom  rastochitel'nym,   -   zametil   odin   iz
korrespondentov. - Dva naleta za odnu noch'.
   - YA rassmatrivayu eto kak lichnoe  oskorblenie,  -  otozvalsya  drugoj.  -
Tol'ko vchera ya napisal stat'yu,  gde  ubeditel'no  dokazal,  chto  Lyuftvaffe
[voenno-vozdushnye  sily  fashistskoj  Germanii]  bol'she  ne  sushchestvuet.  YA
summiroval vse opublikovannye  v  pechati  dannye  ob  aviacionnyh  zavodah
protivnika, unichtozhennyh Vos'moj i Devyatoj vozdushnymi armiyami sovmestno  s
anglijskimi voenno-vozdushnymi silami, pribavil syuda vse nemeckie samolety,
sbitye vo vremya naletov, i prishel k vyvodu, chto u Lyuftvaffe ostalos' minus
sto  shest'desyat  vosem'  procentov  ih  prezhnej  moshchi.  Stat'ya  poluchilas'
razmerom v tri tysyachi slov.
   - Vy boites' vozdushnyh  naletov?  -  sprosil  Majkla  tuchnyj  nizen'kij
korrespondent po imeni |hern. U nego bylo ochen'  ser'eznoe  krugloe  lico,
vse v pyatnah ot chrezmernogo  upotrebleniya  alkogolya.  -  |to  ne  prazdnyj
vopros. YA hochu napisat' bol'shuyu stat'yu o strahe dlya  zhurnala  "Kol'ers"  i
sejchas sobirayu dannye. Strah -  eto  obshchij  znamenatel'  dlya  vseh  lyudej,
uchastvuyushchih v vojne, na ch'ej by storone  oni  ni  nahodilis',  i  bylo  by
interesno issledovat' ego v chistom vide.
   - CHto zh, - nachal Majkl, - dajte vspomnit', kak ya...
   - CHto kasaetsya menya, - perebil |hern, s ser'eznym vidom naklonivshis'  k
Majklu i obdavaya ego krepkim, kak stena vinnogo pogreba,  zapahom,  -  chto
kasaetsya menya, to ya zametil, chto, kogda ya ispytyvayu strah, menya brosaet  v
pot, i ya nachinayu videt' vse okruzhayushchee  znachitel'no  yasnee  i  s  bol'shimi
podrobnostyami. Kak-to ya  nahodilsya  na  odnom  voennom  korable,  nazvanie
kotorogo ne mogu vspomnit' po sej den'. |to bylo nedaleko ot Guadalkanala.
Vdrug  nad  nami  poyavilsya  yaponskij  samolet,  kotoryj  shel   na   vysote
kakih-nibud' desyati futov pryamo na orudijnuyu bashnyu, gde  ya  v  tot  moment
stoyal. YA povernul golovu i uvidel pravoe plecho  stoyavshego  ryadom  matrosa,
kotorogo ya znal uzhe tri nedeli i ne raz videl ego razdetym.  No  imenno  v
tot moment ya zametil to, chego ne zamechal ran'she. Na ego pravom  pleche  byl
vytatuirovan  fioletovoj  tush'yu  visyachij  zamok,  duzhka  ego  byla  obvita
zelenymi list'yami vinograda, a sverhu aloj tush'yu latinskimi  bukvami  bylo
napisano Amor omnia vincit [lyubov' pobezhdaet vse  (lat.)].  YA  pomnyu  etot
risunok sovershenno otchetlivo i, esli hotite,  mogu  vosproizvesti  ego  vo
vseh detalyah, hotya by vot na etoj samoj skaterti. Nu, a chto  proishodit  s
vami? Vidite li vy okruzhayushchee yasnee v  minuty  smertel'noj  opasnosti  ili
naoborot?
   - Po pravde govorya, - priznalsya Majkl, - mne ne prihodilos'...
   - Da, v takie momenty mne eshche stanovitsya trudno dyshat', - snova perebil
|hern, pristal'no  glyadya  v  glaza  Majklu.  -  U  menya  poyavlyaetsya  takoe
oshchushchenie,  kak  budto  ya  lechu  v  samolete  na  ochen'  bol'shoj  vysote  v
razrezhennom vozduhe, i  na  mne  net  kislorodnoj  maski.  -  Vnezapno  on
otvernulsya ot Majkla. - Peredajte, pozhalujsta, viski,  -  obratilsya  on  k
komu-to.
   - Menya ne ochen'-to interesuet vojna,  -  prodolzhal  rassuzhdat'  Pejvon.
Gde-to vdaleke zakashlyali zenitki, provozglashaya nachalo vozdushnogo naleta. -
V dushe ya grazhdanskij chelovek, hotya  i  noshu  voennuyu  formu.  Menya  bol'she
interesuet mir posle vojny.
   Samolety shli uzhe nad golovoj. Oni podhodili  po  odnomu  i  po  dva,  i
zenitki zagovorili polnym golosom. Missis Kerni vruchila vizitnuyu  kartochku
starshine voennoj policii, vyhodivshemu iz kuhni so svoej ryboj.
   - Ishod vojny, - ubezhdenno zayavil Pejvon, - predreshen. Poetomu ona menya
ne interesuet. S togo momenta,  kak  ya  uslyhal  o  napadenii  yaponcev  na
Perl-Harbor, ya znal, chto my pobedim...
   - "CHto za chudesnoe utro, - pel u pianino amerikanec,  -  slavnyj  denek
nastaet! I na dushe tak chudesno - vo vsem mne segodnya vezet".
   - Amerika ne mozhet proigrat' vojnu, - prodolzhal Pejvon.  -  |to  znaete
vy, znayu ya, a teper' dazhe yaponcy i nemcy znayut eto. Povtoryayu, - on  skroil
shutovskuyu grimasu i gluboki zatyanulsya dymom sigary, - menya  ne  interesuet
vojna. Menya interesuet mir, ibo etot vopros vse eshche ostaetsya neyasnym.
   V bar voshli dva pol'skih kapitana  v  zhestkih  ostrokonechnyh  furazhkah,
kotorye vsegda napominali Majklu kolyuchuyu provoloku i shpory.  S  kamennymi,
osuzhdayushchimi licami oni napravilis' k stojke.
   - Mir, - prodolzhal Pejvon, - povernet vlevo. Ves' mir,  za  isklyucheniem
Ameriki. Ne potomu, chto lyudi chitayut Karla Marksa, ne  potomu,  chto  pridut
agitatory iz Rossii, net - on povernet vlevo potomu, chto, kogda  okonchitsya
vojna, emu budet nekuda bol'she devat'sya. Vse drugie puti  k  tomu  vremeni
uzhe budut isprobovany  i  okazhutsya  negodnymi.  I  ya  boyus',  chto  Amerika
okazhetsya izolirovannoj, otstaloj, vsemi nenavidimoj. My  budem  zhit',  kak
starye devy v odinokom dome sredi lesa, nakrepko zapiraya dveri, zaglyadyvaya
pod krovati, zashiv svoe sostoyanie v matrac. My ne  smozhem  usnut',  potomu
chto vsyakij raz, kak poduet veter i zaskripit polovica,  my  budem  dumat',
chto  k  nam  lezut  ubijcy,  chtoby  prikonchit'  nas  i   zavladet'   nashim
bogatstvom...
   Vengr-korrespondent podoshel k stolu napolnit' svoj stakan.
   - U menya na etot schet svoya teoriya, - skazal on. - So vremenem  ya  dumayu
opublikovat'  ee  v  zhurnale  "Lajf".  Predstavlyaete:  "Laslo  SHigli.  Kak
sohranit' kapitalisticheskuyu sistemu v Amerike".
   Zenitnaya  batareya,  raspolozhennaya  nepodaleku,  v  Grin-parke,  otkryla
intensivnyj ogon'. Vengr vypil viski i ukoriznenno posmotrel na potolok.
   - YA nazyvayu eto "upravlyaemaya sistema demokratii", - prodolzhal on, kogda
shum neskol'ko zatih. - Vzglyanite vokrug...  -  On  shiroko  razvel  ruki  v
storony.  -  CHto  my  vidim?  Nebyvaloe  procvetanie.  Kazhdyj,  kto  hochet
rabotat', imeet horoshuyu rabotu. ZHenshchina,  kotoroj  v  obychnye  vremena  ne
doverili  by  promyvat'  rezinovye  soski,   sejchas   izgotovlyaet   tochnye
instrumenty i poluchaet vosem'desyat sem' dollarov v nedelyu. Policejskie  iz
Missisipi, v mirnoe vremya poluchavshie tysyachu sto dollarov v god, sejchas uzhe
polkovniki, poluchayushchie ot shestisot dvadcati  i  bolee  dollarov  v  mesyac.
Studenty kolledzhej, yavlyavshiesya bremenem dlya svoej sem'i, sejchas  -  majory
voenno-vozdushnyh sil,  poluchayushchie  pyat'sot  sem'desyat  dollarov  v  mesyac.
Zavody, rabotayushchie dnem i noch'yu, otsutstvie bezraboticy, kazhdyj est bol'she
myasa, chashche hodit v kino... Vse vesely,  schastlivy,  v  horoshem  fizicheskom
sostoyanii. Gde zhe istochnik vseh etih blagodeyanij? Vojna.  No  vy  skazhete,
chto vojna ne mozhet prodolzhat'sya vechno. Uvy,  eto  pravda.  Nemcy  v  konce
koncov predadut nas, kapituliruyut, i my snova vernemsya k zakrytym  zavodam
i fabrikam, k bezrabotice, nizkoj zarabotnoj plate, k  razruhe.  Est'  dva
vyhoda iz polozheniya: ili zastavit' nemcev vse vremya voevat', no v etom  na
nih polozhit'sya nel'zya... ili... -  On  sdelal  bol'shoj  glotok  iz  svoego
stakana i shiroko ulybnulsya. -  ...ili  sdelat'  vid,  chto  vojna  vse  eshche
prodolzhaetsya. Ne ostanavlivat' zavody i fabriki, prodolzhat'  vypuskat'  po
pyatidesyati tysyach samoletov v god, platit' po dva s polovinoj dollara v chas
vsyakomu, kto mozhet derzhat' v  rukah  gaechnyj  klyuch,  prodolzhat'  vypuskat'
tanki po  sto  tysyach  dollarov  za  shtuku,  prodolzhat'  stroit'  avianoscy
stoimost'yu v sem' millionov dollarov  kazhdyj.  No,  skazhete  vy,  v  takom
sluchae my  stolknemsya  s  problemoj  pereproizvodstva.  No  sistema  SHigli
predusmatrivaet vse. Sejchas,  naprimer,  nemcy  i  yaponcy  pogloshchayut  nashu
produkciyu, ne dopuskayut  zatovarivaniya  nashih  rynkov.  Oni  sbivayut  nashi
samolety, oni topyat nashi avianoscy, oni rvut nashe obmundirovanie.  Reshenie
tut ochen' prostoe. My dolzhny stat'  svoimi  sobstvennymi  nemcami,  svoimi
sobstvennymi yaponcami. Kazhdyj mesyac  my  stroim  ustanovlennoe  kolichestvo
samoletov, avianoscev, tankov... i chto zhe my delaem s  nimi?  -  On  obvel
gordym i p'yanym vzorom svoyu auditoriyu. - My  topim  vse  eto  v  okeane  i
nemedlenno zakazyvaem novye. - Teper', - prodolzhal on vpolne  ser'ezno,  -
voznikaet samaya shchekotlivaya problema: kak byt' s  lyud'mi?  Pereproizvodstvo
tovarov, govorim my, eto ne nerazreshimaya problema. No kak byt' s problemoj
pereproizvodstva lyudej?
   I tut my zahodim v tupik. V nastoyashchee vremya my kazhdyj mesyac izbavlyaemsya
ot sta, dvuhsot tysyach chelovek - ya ne znayu tochnyh cifr. V mirnoe  zhe  vremya
ubijstvo lyudej v takih masshtabah vyzovet opredelennye vozrazheniya,  dazhe  v
tom sluchae, esli eto budet obespechivat'  podderzhanie  ekonomiki  na  samom
vysokom urovne. Nekotorye organizacii budut  protestovat',  cerkov'  budet
soprotivlyat'sya, i dazhe ya sam predvizhu izvestnye trudnosti. Net, govoryu  ya,
davajte budem chelovechny, budem pomnit', chto  my  civilizovannye  lyudi.  Ne
nado ih ubivat'. Prosto-naprosto derzhite ih v armii. Platite im zhalovan'e,
povyshajte ih v chine, nagrazhdajte generalov, vydavajte  posobie  ih  zhenam,
tol'ko ne derzhite ih v Amerike. Peremeshchajte, ih po sootvetstvuyushchemu  planu
bol'shimi partiyami iz odnoj strany v druguyu. Oni budut nasazhdat' duh dobroj
voli, budut nesti s soboj procvetanie, budut tratit' za  granicej  krupnye
summy amerikanskih deneg, oni oplodotvoryat dobrym demokraticheskim  semenem
Novogo  sveta  mnogih  odinokih  zhenshchin  po  tu  storonu  okeana  i,   chto
chrezvychajno vazhno, posluzhat  primerom  energii  i  celeustremlennosti  dlya
mestnogo  muzhskogo  naseleniya.  I,  chto  samoe  glavnoe,  oni   ne   budut
konkurirovat' s rabochej siloj u  sebya  doma,  v  svoej  strane.  Vremya  ot
vremeni mozhno razreshat' znachitel'nym  gruppam  soldat  demobilizovat'sya  i
otpravlyat'sya na rodinu. Tam oni vozvratyatsya k svoej prezhnej zhizni, k svoim
zhenam  i  teshcham,  k  svoim  grazhdanskim  rabotodatelyam.  Ochen'  skoro  oni
ubedyatsya, chto sovershili glupost'. Oni budut prosit', chtoby ih snova  vzyali
v armiyu. Odnako my primem obratno tol'ko samyh luchshih.  V  konechnom  schete
tol'ko desyat' ili dvenadcat' millionov luchshih iz luchshih  budut  raz容zzhat'
po raznym stranam. V samoj Amerike my ostavim lish' bolee  inertnyh,  bolee
glupyh, kotorye ne budut tak otchayanno  konkurirovat'  drug  s  drugom,  i,
takim obrazom, to nervnoe napryazhenie amerikanskoj zhizni,  na  kotoroe  tak
chasto zhaluyutsya, postepenno oslabeet i so vremenem ischeznet sovsem...
   Snaruzhi, otkuda-to sverhu, donessya  pronzitel'nyj  svist.  Zatem  svist
pereshel v zvenyashchij, dusherazdirayushchij,  vse  narastayushchij  voj,  rvushchijsya  iz
temnoty, kak poezd, terpyashchij krushenie v sil'nuyu buryu. S  neumolimoj  siloj
on priblizhalsya k sobravshimsya v bare lyudyam. Vse mgnovenno brosilis' na pol.
   Vzryv udaril v barabannye pereponki. Pol zahodil hodunom. Razdalsya zvon
tysyachi vybityh okonnyh stekol. Svet nachal migat', i prezhde, chem on  pogas,
Majkl zametil v etom stolpotvorenii, kak pozhilaya  blondinka  kak-to  bokom
spolzla na pol so stula, na kotorom spala; ee ochki vse  eshche  boltalis'  na
odnom uhe. Vzryvy gromyhali volna za volnoj, postepenno zatuhaya,  rushilis'
zdaniya,  razvalivalis'  steny,  kirpichi  leteli  v  komnaty  i  vo  dvory.
Nahodivsheesya v zadnej komnate pianino zagremelo tak, slovno desyat' chelovek
odnovremenno udarili po klavisham.
   - Stavlyu pyat'sot, - poslyshalsya vdrug golos  vengra  otkuda-to  s  pola.
Majkl rashohotalsya: on ponyal, chto ostalsya zhiv, chto bomba ih minovala.
   Svet snova zamigal. Vse vstali na nogi. Kto-to podnyal blondinku s  pola
i snova vodvoril ee, vse eshche spyashchuyu, na stul. Ona otkryla glaza  i  mrachno
ustavilas' v prostranstvo pered soboj.
   - Nado byt' poslednim negodyaem, - probormotala  ona,  -  chtoby  stashchit'
sharf u staroj zhenshchiny, poka ona spit. - Ona snova zakryla glaza.
   - CHert poberi, ya razlil svoe viski, - vyrugalsya vengr i  tut  zhe  snova
napolnil stakan.
   - Vot vidite, - skazal |hern, stoyavshij ryadom s Majklom, - s menya sejchas
gradom l'et pot.
   Majkl posmotrel v drugoj konec bara.  General-major  uspokaival  Luizu,
obhvativ ee rukami i nezhno pohlopyvaya po yagodice.
   - Nu, nu zhe, moya malyutka, - vorkoval on.
   -  Vse  v  poryadke,  general,  -  holodno  ulybnulas'  Luiza.  -  Bitva
okonchilas'. Otpustite menya.
   - Polyaki, - govoril vengr, - eto deti prirody. No nel'zya otricat',  chto
oni hrabry kak l'vy.  -  Vengr  poklonilsya  i  dovol'no  tverdoj  pohodkoj
vozvratilsya k stolu, gde ego  podzhidal  major  aviacii.  On  sel,  napisal
raspisku na tysyachu funtov i trizhdy peretasoval karty.
   Razdalsya protyazhnyj i dlinnyj voj  sireny,  oznachavshij  otboj  vozdushnoj
trevogi.
   I tut Majkla nachalo tryasti. On uhvatilsya rukami za siden'e stula i szhal
chelyusti, no zuby ego prodolzhali stuchat'. On  natyanuto  ulybnulsya  Pejvonu,
kotoryj zazhigal pogasshuyu sigaru.
   - Uajtekr, - obratilsya k nemu Pejvon,  -  kakogo  cherta  vy  delaete  v
armii? Kogda by ya vas ni vstretil, vy nepremenno okolachivaetes' gde-nibud'
okolo stojki.
   - Tak, pustyakovaya rabota, podpolkovnik, - otvetil Majkl i tut zhe umolk,
chuvstvuya, chto, esli on skazhet eshche hot' slovo, ego chelyust'  tut  zhe  nachnet
plyasat'.
   - Vy mozhete govorit' po-francuzski?
   - Nemnogo.
   - A upravlyat' avtomashinoj?
   - Da, ser.
   - Hoteli by vy rabotat' u menya?
   - Da, ser, - skazal Majkl, tak kak Pejvon byl starshij po chinu.
   - CHto zh, posmotrim,  posmotrim,  -  skazal  Pejvon.  -  Parnya,  kotoryj
rabotal u menya, predayut voennomu sudu i, vidimo, priznayut vinovnym.
   - Da, ser.
   - Pozvonite-ka mne cherez paru nedel', delo mozhet okazat'sya interesnym.
   - Blagodaryu vas, ser.
   - Vy kurite sigary?
   - Da, ser.
   - Vot, voz'mite. - Pejvon protyanul Majklu tri sigary.  -  Sam  ne  znayu
pochemu, no mne kazhetsya, chto u vas smyshlenyj vzglyad.
   - Blagodaryu.
   Pejvon posmotrel v storonu generala Roklenda.
   - Vozvrashchajtes'-ka luchshe tuda, poka general ne uvel vashu devushku.
   Majkl zasunul sigary v karman. On  s  trudom  zastegnul  pugovicu:  ego
pal'cy drozhali, slovno cherez nih propuskali elektricheskij tok.
   - YA vse eshche prodolzhayu potet', - podnimayas' iz-za stola,  uslyshal  Majkl
slova |herna, - no vizhu vse chrezvychajno yasno.
   Majkl pochtitel'no, no tverdo ostanovilsya  okolo  generala  i  ostorozhno
kashlyanul.
   - Proshu proshcheniya, ser, - skazal on, - no ya dolzhen uvesti damu domoj.  YA
obeshchal ee materi, chto dostavlyu ee ne pozdnee polunochi.
   - Vasha mat' v Londone? - obratilsya general k Luize.
   - Net, - otvetila Luiza. - No ryadovoj Uajtekr znal ee eshche v Sent-Luise.
   General gromko i dobrodushno rashohotalsya.
   - Ponimayu, mne dayut otstavku. Mat'! |to chto-to novoe, - skazal  general
i pohlopal Majkla po  plechu.  -  ZHelayu  udachi,  synok,  rad  byl  s  toboj
poznakomit'sya. - On obvel vzglyadom komnatu. - A gde Ottiliya? - ryavknul on.
- Ona i zdes' razdaet svoi poganye kartochki?
   On otpravilsya iskat' missis Kerni, kotoraya za neskol'ko minut  do  togo
ushla iz bara s odnim iz serzhantov-letchikov. Kapitan s usikami sledoval  za
nim po pyatam.
   Luiza ulybnulas' Majklu.
   - Horosho provela vremya? - sprosil Majkl.
   - Prevoshodno, - otvetila Luiza. - General uhitrilsya upast' kak raz  na
menya, kogda razorvalas' bomba. YA dumala, chto on nameren provesti  v  takom
polozhenii vse leto. Poshli?
   - Poshli, - kivnul Majkl.
   On vzyal ee za ruku, i oni vyshli.
   - Stavlyu pyat'sot, - donessya golos vengra,  kogda  za  nimi  zakryvalas'
dver'.


   V vozduhe visel otvratitel'nyj zloveshchij zapah dyma. Majkl  ostanovilsya,
chuvstvuya, chto u nego sdayut nervy i snova nachinayut stuchat'  zuby.  On  chut'
bylo ne vbezhal obratno v bar, no vzyal sebya v ruki i povel Luizu po temnoj,
dymnoj ulice.
   So storony Sent-Dzhejms-strit donosilsya zvon  stekla,  iz  stolbov  dyma
vyryvalis' oranzhevye yazyki plameni i slyshalsya kakoj-to strannyj bul'kayushchij
zvuk. Oni  svernuli  za  ugol  i  vzglyanuli  v  storonu  dvorca.  Drozhashchee
oranzhevoe plamya millionami iskr otrazhalos' v  oskolkah  razbitogo  stekla,
useyavshih ulicu. Pered dvorcom obrazovalas' ogromnaya luzha, v kotoroj drozhal
otblesk  pozhara.  Bul'kayushchij  zvuk  proizvodili  karety  skoroj  pomoshchi  i
pozharnye mashiny, probiravshiesya cherez vodu na pervoj  skorosti.  Ne  govorya
drug drugu ni slova, Majkl i Luiza pospeshili k mestu  padeniya  bomby.  Pod
nogami u nih hrusteli stekla, kazalos', oni idut po zamerzshemu lugu.
   Kak raz naprotiv dvorca bomba razbila nebol'shoj avtomobil'. On  valyalsya
okolo steny, ves' splyushchennyj, kak budto ego  propustili  cherez  gigantskij
press. Ne bylo vidno ni voditelya, ni passazhirov, tol'ko na drugoj  storone
ulicy pozhiloj muzhchina ostorozhno smetal  chto-to  v  nebol'shuyu  kuchu:  mozhet
byt', eto i bylo vse, chto ot  nih  ostalos'.  Nevdaleke  ot  mashiny  lezhal
sovsem celen'kij naryadnyj temno-goluboj zhenskij beret.
   Doma naprotiv dvorca vse eshche  stoyali,  hotya  ih  fasady  obrushilis'  na
mostovuyu. V nochnoj temnote vzoru  otkrylos'  znakomoe  pechal'noe  zrelishche:
obzhitye komnaty, skaterti na stolah, otkinutye odeyala na  postelyah,  chasy,
vse eshche otschityvayushchie  vremya.  Vzryv,  kak  nozhom,  otsek  perednie  steny
zdanij. "|to kak raz to, - podumal Majkl, - chego  stremyatsya  dostignut'  v
teatre - udalit' chetvertuyu stenu i zaglyanut', chto delaetsya vnutri".
   Iz razrushennyh  zdanij  ne  donosilos'  ni  zvuka,  i  Majkl  pochemu-to
podumal, chto ot bomby postradali lish'  nemnogie.  "Poblizosti  bylo  mnogo
glubokih bomboubezhishch, - uspokaival on sebya, - i, veroyatno, obitateli  etih
domov byli ostorozhnymi lyud'mi".
   Nikto, kazalos', ne predprinimal kakih-libo usilij dlya spaseniya  lyudej,
kotorye  vse  eshche  mogli  nahodit'sya  v  razrushennyh   zdaniyah.   Pozharnye
metodicheski  snovali  vzad  i  vpered,  hlyupaya  po  vode,  hlestavshej   iz
razrushennogo  vodoprovoda.  Rabochie  spasatel'noj  komandy  ravnodushno   i
spokojno tolkalis' vokrug razvalin. I eto, sobstvenno, bylo vse.
   U samoj steny dvorca, gde kogda-to stoyali budki chasovyh,  marshirovavshih
vdol' zdaniya i nelepo, kak derevyannye kukly, otdavavshih  chest'  prohodyashchim
za polkvartala oficeram, teper' ne  ostavalos'  nichego.  Majkl  znal,  chto
chasovym ne razreshaetsya ostavlyat' svoj post,  i  oni,  konechno,  prodolzhali
stoyat' - nepreklonnye, otlichno vyshkolennye soldaty v pyshnyh mundirah davno
proshedshih vremen. Oni  slyshali  svist  padayushchej  bomby,  slyshali  vzryv  i
bezropotno umerli na svoem postu. Vzryvnoj volnoj vo dvorce vybilo okna, a
vverhu starinnye chasy na  bashne  sorvalis'  s  petel'  i  mrachno  povisli,
obnazhiv svoi pruzhiny. A Majkl v eto vremya sidel za stolom  so  stakanom  v
ruke  vsego  v  kakoj-nibud'  sotne  shagov  otsyuda,  ulybalsya   i   slushal
rassuzhdeniya vengra ob upravlyaemoj  sisteme  demokratii.  A  tam,  v  nebe,
kakoj-to  malyj  s容zhilsya  v  mechushchemsya  samolete,  ohvachennyj  otchayaniem,
osleplennyj svetom prozhektorov. Vnizu besheno krutilsya sverkayushchij vulkanami
razryvov London, vokrug ugrozhayushche raskachivalis' Temza, zdanie  parlamenta,
Gajd-park i Mramornaya arka, u samyh kryl'ev  vspyhivali  razryvy  zenitok.
Vremya ot vremeni on boyazlivo  poglyadyval  vniz  i  nakonec  nazhal  knopku,
kotoroj pol'zovalis' nemeckie letchiki, chtoby ubivat' anglichan, nazhal  -  i
bomba poletela vniz  na  avtomobil'  i  na  devushku  v  berete,  na  doma,
prostoyavshie sto let, na dvuh chasovyh, ch'e podrazdelenie  bylo  osvobozhdeno
ot drugih obyazannostej i udostoilos' chesti ohranyat' dvorec. A esli by etot
malyj nazhal knopku na polsekundy ran'she ili na polsekundy pozzhe,  esli  by
samolet v tot samyj moment ne kachnulsya ot neozhidannogo vzryva, esli  by  v
tot vecher prozhektory sekundoj ran'she ne oslepili pilota, esli  by...  esli
by... esli by... to on, Majkl, lezhal by v  luzhe  sobstvennoj  krovi  sredi
razvalin bara dlya soyuznyh vojsk, a chasovye byli by zhivy, devushka v  berete
byla by zhiva, doma prodolzhali by stoyat', chasy prodolzhali by tikat'...
   Majkl ponimal, naskol'ko banal'ny vse ego rassuzhdeniya ob etom fatal'nom
"esli by", no nel'zya bylo ne dumat' o nem, nel'zya bylo ne  dumat'  o  vole
sluchaya, kotoryj spasaet nam zhizn', chtoby zavtra snova postavit' nas  pered
licom sleduyushchego "esli by".
   - Pojdem, dorogoj, - skazala Luiza. On s udivleniem  pochuvstvoval,  chto
ona drozhit, ved' ona vsegda byla takoj hladnokrovnoj, takoj sderzhannoj.  -
Vse ravno my nichem ne mozhem pomoch'. Pojdem domoj.
   Oni molcha povernuli nazad. Pozharnym, nakonec, udalos' otyskat' kakoj-to
ventil', i struya, bivshaya iz povrezhdennogo vodoprovoda snachala  oslabla,  a
zatem prekratilas' sovsem. Voda pered dvorcom byla spokojnoj i chernoj.
   V tot den' v Londone proizoshlo mnozhestvo drugih sobytij.
   General-major, kotoromu tol'ko chto vruchili plan vtorzheniya  vo  Franciyu,
zaprosil eshche odnu pehotnuyu diviziyu dlya vysadki na bereg v  techenie  pervyh
dvuh dnej operacii.
   Letchik-istrebitel',  otsluzhivshij  dva  sroka  sluzhby  i  sbivshij  shest'
vrazheskih samoletov, byl otstranen ot poletov za p'yanstvo i zastrelilsya  v
spal'ne svoej materi.
   V teatre  nachalis'  repeticii  novogo  baleta,  v  kotorom  ispolnitel'
glavnoj muzhskoj roli dolzhen byl  propolzti  na  zhivote  cherez  vsyu  scenu,
izobrazhaya podsoznatel'nyj poryv strasti.
   Na predstavlenii muzykal'noj komedii devica  v  cilindre  i  v  dlinnyh
chernyh shelkovyh chulkah pela: "YA nap'yus' do poteri  soznaniya,  kogda  snova
zazhgutsya ogni". Vmeste s nej  etu  pesenku  podhvatili  vse  zriteli,  tri
chetverti iz kotoryh byli amerikancami.
   Major sluzhby snabzheniya, kotoryj v techenie dvuh let rabotal bez vyhodnyh
dnej, po  shestnadcati  chasov  v  sutki,  skonchalsya  v  svoem  kabinete  na
Grosvenor-skver ot yazvy zheludka. On tol'ko chto prochital lezhavshee u nego na
stole donesenie s grifom "sekretno", v  kotorom  soobshchalos',  chto  parohod
"Liberti", shedshij v Sautgempton, raskololsya v okeane na dve chasti vo vremya
nebol'shogo shtorma, prichem  pogiblo  sto  dvadcat'  tonn  105-millimetrovyh
snaryadov.
   Letchik s samoleta B-17 rodom iz shtata YUta, kotorogo  tri  mesyaca  nazad
ob座avili pogibshim nad Lorianom, yavilsya v otel' "Kleridzh" s ulybkoj do ushej
i s  zapasom  v  sorok  francuzskih  slov  i  potreboval  luchshij  nomer  v
gostinice. V  techenie  dvadcati  minut  on  obzvonil  shestnadcat'  druzej,
pol'zuyas' zapisnoj knizhechkoj, s kotoroj nikogda ne rasstavalsya.
   Dvadcatiletnij fermer iz Kanzasa probyl vosem' chasov v  holodnoj  vode,
uchas' nyryat', chtoby v den'  vtorzheniya  vzryvat'  podvodnye  zagrazhdeniya  u
poberezh'ya Evropy.
   V palate obshchin  ot  ministra  vnutrennih  del  potrebovali  ob座asneniya,
pochemu amerikanskie  soldaty,  obvinennye  v  iznasilovanii,  byli  sudimy
amerikanskim voennym sudom i prigovoreny k smertnoj kazni cherez poveshenie,
hotya  anglijskij  zakon  takoj  mery   nakazaniya   za   iznasilovanie   ne
predusmatrivaet, i, krome  togo,  prestuplenie,  sovershennoe  v  otnoshenii
anglijskih grazhdan na territorii, nahodyashchejsya  pod  suverenitetom  korolya,
podlezhalo yurisdikcii grazhdanskogo suda.
   Doktor filosofii Gejdel'bergskogo universiteta, nyne ryadovoj inzhenernyh
vojsk   armii   ego   velichestva,   provel    den',    pokryvaya    brezent
vodonepronicaemym shellakom. Za obedom on citiroval na nemeckom yazyke Kanta
i SHpenglera drugomu soldatu i sveryal  s  odnim  iz  vnov'  pribyvshih  svoi
zapisi o lagere Dahau.
   V polden' gornichnaya meblirovannyh komnat v  CHelsi  pochuvstvovala  zapah
gaza, donosivshijsya iz nomera. Otkryv  dver',  ona  obnaruzhila  na  krovati
obnazhennye tela amerikanskogo serzhanta  i  molodoj  anglichanki.  Oba  byli
mertvy. Lozhas' spat', oni ostavili zazhzhennoj gazovuyu pechku. Muzh anglichanki
nahodilsya  v  Indii,  a  zhena  serzhanta  v  shtate  Montana.   Komandovanie
amerikanskoj armii v konce koncov soobshchilo zhene serzhanta, chto on  umer  ot
serdechnogo pristupa. Emu byl dvadcat' odin god.
   Kapitan beregovoj aviacii pozavtrakal v  klube  i  otpravilsya  na  svoyu
bazu. Tam on sel v svoj "liberejtor" i vyletel v  obychnyj  protivolodochnyj
dozor. Samolet podnyalsya v vozduh, vzyal kurs na yug  v  storonu  Biskajskogo
zaliva, i bol'she o nem nichego ne slyshali.
   Soldat iz spasatel'noj gruppy otkopal v pogrebe semiletnyuyu chernovolosuyu
devochku, kotoruyu zasypalo vo vremya vozdushnogo naleta vosem' dnej nazad.
   Kapral amerikanskoj armii, prohodya  cherez  Grosvenor-skver  po  puti  v
stolovuyu, otdal chest' sto odinnadcat' raz.
   SHotlandec  iz  podrazdeleniya  po  obezvrezhivaniyu  nerazorvavshihsya  bomb
ostorozhno probralsya mezhdu dvumya skreshchennymi balkami  i  medlenno  vyvernul
vzryvatel' iz dvuhtonnoj bomby, kotoraya upala, ne  razorvavshis',  nakanune
vecherom. Bomba v techenie soroka  pyati  minut  izdavala  strannyj  tikayushchij
zvuk.
   Dvadcatipyatiletnij amerikanskij poet, nyne  serzhant  inzhenernyh  vojsk,
nahodyas'  v  trehdnevnom  otpuske  v  Londone,   posetil   Vestminsterskoe
abbatstvo i zametil, chto ostankam  nichem  ne  proslavivshihsya  aristokratov
otvedeno bol'she mesta, chem  celoj  kompanii  poetov  vo  glave  s  Kitsom,
Bajronom i SHelli.  On  podumal,  chto  esli  by  Vestminsterskoe  abbatstvo
nahodilos' v Vashingtone, to tam tozhe bylo by bol'she Gauldov  i  Garrimanov
[Gauld, Dzhej (1836-1892), Garriman, |duard  Genri  (1848-1909)  -  krupnye
amerikanskie finansisty i zheleznodorozhnye magnaty], chem  Uitmenov  i  Toro
[Toro,  Genri  David  (1817-1862)  -  amerikanskij  pisatel',   publicist,
filosof; aktivnyj borec za osvobozhdenie negrov].
   V techenie dnya tysyachu dvesti raz povtoryalas' shutka ob amerikancah:  "CHem
vam ne nravyatsya amerikancy?" - "Nichem. Prosto im slishkom mnogo platyat,  ih
slishkom zhirno kormyat, slishkom horosho  odevayut,  ih  slishkom  baluyut  svoim
vnimaniem zhenshchiny, i ih slishkom dolgo derzhat v Anglii".
   Mat' troih maloletnih detej, otec kotoryh v eto vremya, pripav k  zemle,
lezhal na dne okopa gde-to yuzhnee Ancio [v rajone Ancio (30 km yugo-vostochnee
Rima) v yanvare 1944 goda byl  vysazhen  anglo-amerikanskij  desant  v  tylu
protivnika] pod zhestokim ognem nemeckih  minometov,  prostoyala  chas  sorok
pyat' minut  v  ocheredi  i  prinesla  domoj  tol'ko  funt  kostlyavoj  ryby.
Posmotrev na svoih detej, ona reshila ih ubit', no peredumala i prigotovila
im tushenuyu rybu s odnoj kartofelinoj, dobaviv nemnogo soevoj muki.
   Sostoyalos'  zasedanie  vysokopostavlennyh  oficerov  obeih  armij,   na
kotorom obsuzhdalsya vopros  o  s容mke  kinofil'ma  o  vtorzhenii  v  Evropu.
Osnovnoj temoj fil'ma dolzhno bylo byt' vzaimodejstvie vseh  uchastvuyushchih  v
operacii vojsk. Predstavitel' anglijskih voenno-vozdushnyh sil razrugalsya s
predstavitelem  suhoputnyh  vojsk;  predstavitel'  8-j   vozdushnoj   armii
possorilsya   s   predstavitelem   amerikanskogo   voenno-morskogo   flota;
predstavitel'  amerikanskoj  sluzhby  snabzheniya  poskandalil  s  anglijskim
oficerom, predstavlyavshim beregovuyu aviaciyu. V konce  koncov  bylo  prinyato
reshenie peredat' vopros na rassmotrenie vyshestoyashchej instancii.
   V polden' mozhno bylo nablyudat', kak sredi bomboubezhishch i  seryh  stvolov
zasohshih  derev'ev  obuchali  shtykovomu  boyu   otdelenie   "nestroevyh"   -
kontorshchikov s Berkli-skver. Drugie kontorshchiki sideli na holodnyh skamejkah
pod skudnymi luchami solnca i pogloshchali svoj obed.
   Anglijskij special'nyj komitet zakonchil svoj tshchatel'no sformulirovannyj
doklad  vyshestoyashchemu  shtabu,   v   kotorom   dokazyvalos',   chto   dnevnye
bombardirovki amerikancev - neopravdannoe rastochitel'stvo.
   Na uglah ulic poyavilis' telezhki s pervymi narcissami. Iznurennye, ploho
odetye prohozhie ostanavlivalis', s b'yushchimsya ot  radosti  serdcem  pokupali
buketiki nezhnyh cvetov i unosili ih v svoi kontory i doma.
   Vo vremya utrennego koncerta v zdanii Nacional'noj galerei  trio  igralo
proizvedeniya SHuberta, Uoltona i Baha.
   Okolo Uajtchepelya byl razobran na drova zabor, na kotorom  v  1942  godu
ogromnymi belymi bukvami byli napisany slova: "Nemedlenno  otkryt'  vtoroj
front!"
   V ust'e Temzy, nedaleko ot Indijskih dokov, moryak  torgovogo  flota  iz
Sietla molil boga, chtoby v etu noch' byl vozdushnyj nalet,  potomu  chto  ego
zhena cherez dva mesyaca dolzhna byla rodit' eshche odnogo rebenka, a  za  kazhdyj
nalet, sovershennyj na sudno vo vremya stoyanki v  portu,  vydavali  denezhnuyu
premiyu.
   V etot zhe den'  chetyre  milliona  chelovek  otpravilis'  v  kontory,  na
zavody, na sklady i uporno i metodichno trudilis', s  pereryvami  na  chashku
chaya v desyat' chasov utra i v chetyre chasa dnya. Oni  skladyvali  i  vychitali,
chinili i polirovali, montirovali i shili, perenosili gruzy  i  sortirovali,
pechatali i podshivali bumagi, nazhivali den'gi i  teryali  ih.  Oni  rabotali
medlenno, obdumanno, so znaniem dela,  chto  razdrazhalo  vseh  amerikancev,
kotorye s nimi soprikasalis'. Potom oni shli domoj, i nekotorye  iz  nih  s
tem zhe medlitel'nym dostoinstvom umirali vo vremya nochnyh naletov.


   CHetyre dnya spustya posle prem'ery "Gamleta" Majkla vyzvali v  kancelyariyu
roty special'noj sluzhby, gde on zhil i stoyal na  dovol'stvii,  i  prikazali
yavit'sya na punkt popolneniya pehoty v Lichfild. Na sbory emu dali dva chasa.





   Desantnaya barzha monotonno dvigalas' po krugu.  Bryzgi  vody  pereletali
cherez bort  i  padali  na  skol'zkuyu  palubu.  Soldaty  sideli,  zabotlivo
obhvativ svoe oruzhie, chtoby predohranit' ego ot vlagi. Barzhi  kruzhilis'  v
mile ot berega s treh chasov utra. Bylo uzhe  polovina  vos'mogo,  i  vsyakie
razgovory davno prekratilis'. Korabli zavershali artillerijskuyu podgotovku.
Zakonchilsya uchebnyj nalet aviacii.  Dymovaya  zavesa,  postavlennaya  poperek
buhtochki s nizkoletyashchego samoleta, vse eshche prodolzhala opuskat'sya  na  kraj
vody u samogo berega. Vse promokli i ozyabli; vse, krome teh, kogo  toshnilo
ot kachki, byli golodny.
   Noyu vse eto nravilos'. Prisev  na  nosu  barzhi,  staratel'no  prikryvaya
otdannye na ego popechenie  tolovye  zaryady,  oshchushchaya,  kak  solenye  bryzgi
Severnogo morya udaryayut po kaske, vdyhaya rezkij,  svezhij  utrennij  vozduh,
Noj chuvstvoval sebya na verhu blazhenstva.
   |to bylo poslednee uchenie ego polka, general'naya repeticiya  vysadki  na
poberezh'e Evropy pri podderzhke korablej i aviacii i s boevymi patronami. V
techenie treh nedel' oni  trenirovalis'  gruppami  po  tridcat'  chelovek  -
kazhdaya gruppa na odin dot - pulemetchiki, strelki, raschety  protivotankovyh
ruzhej,  ognemetchiki,  podryvniki.  |to  byla  poslednyaya  repeticiya   pered
nastoyashchim delom. A v rotnoj kancelyarii, kak dar  provideniya,  Noya  ozhidalo
razreshenie na trehdnevnyj otpusk.
   Lico  Bernekera  bylo  bledno-zelenym  ot   morskoj   bolezni.   Svoimi
krest'yanskimi ruchishchami on konvul'sivno szhimal vintovku, kak  budto  v  nej
mozhno bylo obresti ustojchivuyu, prochnuyu oporu v etom hodunom hodyashchem  mire.
On bespomoshchno ulybnulsya Noyu.
   - CHert menya poberi, - vyrugalsya on. - Pochemu ya takoj slabyj?
   Noj ulybnulsya v otvet. Za poslednie tri  nedeli  sovmestnoj  sluzhby  on
horosho uznal Bernekera.
   - Teper' uzhe ostalos' nemnogo, - uspokoil ego Noj.
   - A kak ty sebya chuvstvuesh'? - sprosil ego Berneker.
   - Horosho.
   - YA by otdal zakladnuyu na vosem'desyat akrov zemli moego otca v obmen na
tvoj zheludok, - skazal Berneker.
   Po vode raznessya smeshannyj gul usilennyh ruporami golosov. Barzha  rezko
povernula i, nabrav skorost', ustremilas' k beregu. Noj prizhalsya k mokromu
stal'nomu bortu, gotovyj sprygnut' s barzhi, kak tol'ko opustyat trap. Volny
vse sil'nee bili o korpus nesushchejsya vpered barzhi. "Mozhet byt',  -  podumal
Noj, - v lagere menya zhdet telegramma ot  Houp,  izveshchayushchaya,  chto  vse  uzhe
pozadi. Kogda-nibud' potom ya usyadus' ryadom s synom i  skazhu  emu:  "V  tot
den', kogda ty rodilsya, ya vysazhivalsya na bereg Anglii s dvadcat'yu  funtami
tola v rukah".
   Noj ulybnulsya. "Bylo by, konechno, luchshe v eto vremya byt' ryadom s  Houp,
- razmyshlyal on, - no net huda bez dobra. Zdes' my  nastol'ko  zanyaty,  chto
dlya trevozhnyh myslej pochti ne ostaetsya vremeni.  Mne  ne  pridetsya  nervno
shagat'  po  koridoru,  ne  vynimaya   izo   rta   sigarety,   ne   pridetsya
prislushivat'sya k ee krikam. Pust' eto egoistichno, no  vo  vsem  etom  est'
nesomnennye preimushchestva".
   Barzha zashurshala po gladkomu dnu, i sekundoj pozzhe opustilsya  trap.  Noj
sprygnul i, chuvstvuya, kak snaryazhenie sil'no hlopaet po spine i po bokam, a
poverh krag l'etsya holodnaya voda, bystro vyskochil  na  bereg,  dobezhal  do
nebol'shogo holmika i zaleg pod ego ukrytiem. Drugie soldaty, vybravshis' iz
vody, bystro rassredotochilis', nyryaya v yamki ili  pryachas'  za  nizkoroslymi
kustikami. Strelki otkryli ogon'  po  dotu,  raspolozhennomu  na  nebol'shom
utese, navisshem  nad  beregom  shagah  v  sta.  Soldaty  podryvnoj  komandy
ostorozhno podpolzli  k  kolyuchej  provoloke,  zalozhili  zaryady  i  pobezhali
obratno. Podryvnye zaryady vzorvalis',  i  ostryj  zapah  tola  smeshalsya  s
aromatnym, plotnym zapahom dyma postavlennoj samoletom zavesy.
   Noj bystro vskochil na nogi i pod prikrytiem Bernekera  pobezhal  k  yame,
nahodivshejsya vblizi provolochnogo zagrazhdeniya. Berneker svalilsya  pryamo  na
Noya.
   Berneker tyazhelo dyshal.
   - Gospodi, - skazal on. - Suhaya zemlya, razve eto ne zamechatel'no?
   Oba rassmeyalis' i ostorozhno vysunuli golovy iz yamy. Soldaty dejstvovali
tochno,  kak  futbol'naya  komanda.  Po  signalu  oni   perebegali   vpered,
prodvigayas', kak ih uchili, k seromu dotu s raznyh storon.
   Bazuka posylala granatu za granatoj, i sredi shuma  i  grohota  razryvov
bylo vidno, kak ot dota vzletayut v vozduh bol'shie kuski betona.
   - V takie minuty, - skazal Berneker, - ya zadayu sebe tol'ko odin vopros:
chto zhe delayut nemcy, poka my prodelyvaem vse eto?
   Noj vyskochil iz yamy i, sognuvshis',  derzha  v  rukah  zaryady,  nyrnul  v
razryv, prodelannyj v provoloke. Bazuka zagovorila snova; Noj upal v pesok
na sluchaj, esli oskolki betona  poletyat  v  ego  storonu.  Berneker  lezhal
ryadom, tyazhelo dysha.
   - A ya ran'she dumal, chto pahat' zemlyu  -  tyazhelaya  rabota,  -  propyhtel
Berneker.
   - Davaj, davaj, derevenshchina, -  zakrichal  Noj,  -  begi  vpered!  -  On
vskochil na nogi. Berneker so stonom podnyalsya vsled za nim.
   Oni pobezhali vpravo i brosilis' na zemlyu za peschanym holmikom  futov  v
shest' vysotoj. Trava, rosshaya na ego vershine, shelestela na vlazhnom vetru.
   Oni nablyudali, kak soldat s  ognemetom  ostorozhno  polz  k  dotu.  Puli
podderzhivayushchih ih strelkov vse  eshche  svisteli  nad  golovami  i  rikoshetom
otletali ot betonnoj poverhnosti dota.
   "Esli by tol'ko Houp mogla menya videt' v etu minutu!" - podumal Noj.
   Ognemetchik uzhe zanyal poziciyu, i soprovozhdavshij ego soldat otvernul kran
cilindra, visevshego na ego spine. Ogromnye tyazhelye cilindry taskal na sebe
Donnelli. Ego izbrali dlya vypolneniya etoj zadachi potomu, chto on byl  samym
sil'nym vo vzvode.  Donnelli  otkryl  zatvor.  Byl  sil'nyj  veter,  plamya
otklonyalos' v storonu i vyryvalos' iz ognemeta nerovnymi yazykami,  izdavaya
tyazhelyj maslyanistyj zapah. Donnelli ozhestochenno  polival  ognem  ambrazury
dota.
   - Vse v poryadke, Noj, - kriknul Berneker. - Teper' delo za toboj.
   Noj vskochil i legko i bystro pobezhal k dotu s  navetrennoj  storony  ot
Donnelli. K etomu vremeni lyudi,  nahodivshiesya  vnutri  dota,  teoreticheski
dolzhny byli byt' ubity ili raneny, sozhzheny ili oglusheny. Noj bezhal bystro,
nesmotrya na glubokij pesok. On yasno  videl  oblomki  pochernevshego  betona,
groznye uzkie ambrazury, temno-zelenyj krutoj holm, navisshij  nad  beregom
na fone serogo neba. On chuvstvoval sebya sil'nym, sposobnym  nesti  tyazhelye
zaryady celye mili. On bezhal, rovno i gluboko dysha, tochno znaya,  kuda  nado
bezhat' i chto delat'. Kogda on dobezhal do  dota,  u  nego  na  lice  igrala
ulybka. Bystro i lovko on prislonil sumku s zaryadom k  stene  dota.  Zatem
prosunul eshche odin zaryad, na dlinnom sterzhne, v  ventilyacionnoe  otverstie.
On chuvstvoval, chto glaza vseh soldat vzvoda  prikovany  k  nemu,  chto  vse
sledyat, kak lovko i umelo  on  ispolnyaet  poslednij  akt  vsej  ceremonii.
Zashipel podozhzhennyj bikfordov shnur, i Noj pomchalsya k shcheli, raspolozhennoj v
tridcati futah ot dota. On nyrnul v shchel' i  spryatal  golovu.  Na  kakoe-to
mgnovenie nad beregom vocarilas' tishina; byl slyshen lish'  shelest  vetra  v
razbrosannyh  po  beregu  kuchkah  morskoj  travy.  Zatem  odin  za  drugim
razdalis' vzryvy. Oskolki betona vzleteli v  vozduh  i  gluho  popadali  v
pesok  nevdaleke  ot  nego.  On  podnyal  golovu  i  osmotrelsya.  Dot   byl
razvorochen, iz nego valil chernyj dym.  Noj  podnyalsya  i  ne  bez  gordosti
zaulybalsya.
   Lejtenant, rukovodivshij podgotovkoj vzvoda v lagere i teper'  pribyvshij
syuda v kachestve nablyudatelya, podoshel k Noyu.
   - Molodec, - skazal lejtenant. - Otlichno srabotano.
   Noj pomahal Bernekeru, i  Berneker,  stoyavshij,  opershis'  na  vintovku,
pomahal emu v otvet.
   V lagere Noya zhdalo pis'mo. On medlenno i torzhestvenno raspechatal ego.
   "Dorogoj moj, - govorilos' v pis'me, - poka eshche  nichego  net.  YA  stala
pohozha na bochku. Vse  dumayut,  chto  rebenok  budet  vesit'  sto  pyat'desyat
funtov. YA vse vremya em. YA lyublyu tebya".
   Noj perechital pis'mo tri raza podryad,  chuvstvuya  sebya  povzroslevshim  i
polnym otcovskoj nezhnosti. Zatem akkuratno slozhil ego, spryatal v karman  i
poshel v svoyu palatku gotovit'sya k trehdnevnomu otpusku.
   Zasunuv ruku v veshchevoj meshok, chtoby dostat' iz nego chistuyu rubashku,  on
potihon'ku nashchupal spryatannuyu tam korobku. Ona byla na meste i po-prezhnemu
lezhala zavernutaya v sherstyanye podshtanniki. V korobke  bylo  dvadcat'  pyat'
sigar. On kupil ih eshche v Soedinennyh SHtatah, provez cherez okean  i  hranil
dlya togo dnya, kotoryj teper' vot-vot uzhe nastanet. V ego  zhizni  bylo  tak
malo torzhestvennyh sobytij  i  ceremonij,  chto  nehitraya  i  dovol'no-taki
glupaya ideya oznamenovat' rozhdenie naslednika razdachej sigar priobretala  v
ego  mozgu  znachenie  ogromnogo  torzhestva.  On   kupil   eti   sigary   v
N'yuport-N'yuse, v shtate Virginiya, i zaplatil za nih ochen' dorogo  -  vosem'
dollarov i sem'desyat pyat' centov. K tomu zhe oni zanimali v ego rance mnogo
dragocennogo mesta. Odnako on nikogda ne sozhalel ob etom. On kak-to smutno
soznaval, bol'she chuvstvom, chem umom, chto sam akt razdachi sigar, prostoj  i
nelepyj simvol torzhestva, dast  emu  vozmozhnost'  i  za  tri  tysyachi  mil'
real'no i zhivo pochuvstvovat' prisutstvie rebenka, ustanovit  mezhdu  nim  i
rebenkom, kak v ego sobstvennom soznanii, tak i v soznanii okruzhayushchih  ego
lyudej, normal'nye, estestvennye otnosheniya otca i syna ili otca  i  docheri.
Inache v vechno dvizhushchemsya potoke soldatskoj zhizni etot den' proshel by,  kak
vsyakij drugoj den', a on ostalsya by takim zhe soldatom, kak i vse drugie...
No poka ne perestanet klubit'sya dym  ot  podarennyh  im  sigar,  on  budet
bol'she, chem soldat, bol'she, chem odin  iz  desyati  millionov,  bol'she,  chem
izgnannik, on budet znachit' bol'she, chem ruzh'e i otdanie chesti, bol'she, chem
kaska, - on stanet otcom, olicetvoreniem tvorcheskoj sily, lyubvi, svyazuyushchim
zvenom mezhdu pokoleniyami lyudej.
   - Ogo! - voskliknul Berneker, valyavshijsya na kojke bez botinok,  no  vse
eshche v shineli. - Vzglyanite na Akkermana! SHikarnyj, kak  subbotnij  vecher  v
meksikanskom dansinge. Vse londonskie devushki popadayut, kak tol'ko zavidyat
etu prichesku.
   Noj ulybnulsya, ispytyvaya  v  dushe  blagodarnost'  k  Bernekeru  za  etu
besceremonnuyu shutku. Kak vse izmenilos' so vremen Floridy! S  priblizheniem
dnya vstupleniya v boj raznoglasiya vse bol'she othodili na zadnij plan i  vse
sil'nee stanovilis' splochennost' i druzhba soldat: ved' v boyu zhizn' kazhdogo
iz nih budet zaviset' ot vseh ostal'nyh.
   - YA edu ne v London, - otvetil Noj, tshchatel'no povyazyvaya galstuk.
   - U nego gercoginya v Sassekse, - podmignul  Berneker  kapralu  Andzheru,
kotoryj, sidya u pechki, obrezal nogti na nogah. - Sugubo sekretno.
   - Nikakoj gercogini u menya  net,  -  skazal  Noj,  zastegivaya  pugovicy
kitelya.
   - Kuda zhe ty napravlyaesh' svoi stopy v takom sluchae?
   - Edu v Duvr, - skazal Noj.
   - V Duvr? - Ot udivleniya Berneker dazhe prisel na posteli... - V Duvr  v
trehdnevnyj otpusk?
   - Ugu.
   - Nemcy zhe vse vremya ego obstrelivayut, - skazal Berneker. -  Ty  pravda
edesh' v Duvr?
   - Ugu. - Noj pomahal im i vyshel iz palatki. - Uvidimsya v ponedel'nik...
   Berneker udivlenno posmotrel emu vsled.
   - Zaboty pomutili razum etogo cheloveka, - skazal on. Potom snova leg  i
cherez minutu uzhe krepko spal.


   Noj vyshel iz chisten'koj, staroj,  derevyannoj  s  kirpichnym  fundamentom
gostinicy, kogda so storony Francii tol'ko chto nachinalo vshodit' solnce.
   Po vymoshchennoj  kamnem  ulice  on  spustilsya  k  La-Manshu.  Noch'  proshla
spokojno, byl legkij tuman. Vecherom Noj zahodil v restoran,  raspolozhennyj
v samom centre goroda, gde igral orkestr iz  treh  chelovek.  V  prostornom
zale anglijskie soldaty tancevali so svoimi devushkami. Noj ne tanceval. On
sidel odin, prihlebyvaya nesladkij chaj, i vsyakij raz,  kogda  vstrechalsya  s
prizyvnym vzglyadom  kakoj-libo  devushki,  zastenchivo  ulybalsya  i  opuskal
golovu. On lyubil tancevat', odnako  tverdo  reshil,  chto  emu  ne  podobaet
kruzhit'sya v tance, obnyavshis' s devushkoj, v tot  samyj  moment,  kogda  ego
zhena, byt' mozhet, ispytyvaet rodovye  muki  i  kogda  ego  rebenok  pervym
krikom vozveshchaet o svoem poyavlenii na svet.
   On rano vernulsya v gostinicu. Prohodya mimo orkestra, on uvidel  plakat:
"Vo vremya obstrela tancy prekrashchayutsya".
   On zaper dver' svoej pustoj, holodnoj komnaty i s  naslazhdeniem  leg  v
postel', ispytyvaya priyatnoe chuvstvo odinochestva i svobody. Nikto ne mog im
komandovat' do samogo vechera ponedel'nika. On sel v posteli i nachal pisat'
pis'mo Houp, vspominaya sotni pisem, kotorye on napisal ej s teh  por,  kak
oni poznakomilis'.
   "YA sizhu v posteli, - pisal on,  -  v  nastoyashchej  posteli,  v  nastoyashchej
gostinice, sam sebe hozyain na celyh tri dnya, pishu tebe eto pis'mo i  dumayu
o tebe. YA ne mogu skazat' tebe, gde ya nahozhus', tak kak eto ne ponravilos'
by cenzoru, no dumayu, chto  bez  vsyakogo  riska  mogu  soobshchit'  tebe,  chto
segodnya noch'yu zdes' tuman, chto ya tol'ko chto  vernulsya  iz  restorana,  gde
orkestr igral: "Sredi moih  suvenirov"  i  gde  visel  plakat:  "Vo  vremya
obstrela tancy prekrashchayutsya". Mne kazhetsya, chto ya mogu takzhe skazat'  tebe,
chto ya tebya lyublyu.
   YA chuvstvuyu sebya ochen' horosho, i, hotya v techenie poslednih treh nedel' u
nas byla ochen' bol'shaya nagruzka, ya pribavil celyh  chetyre  funta.  K  tomu
vremeni, kogda ya vernus' domoj, ya, po-vidimomu, tak rastolsteyu, chto ni ty,
ni rebenok ne uznaete menya.
   Pozhalujsta, ne perezhivaj, esli  budet  devochka.  YA  budu  ochen'  rad  i
devochke. CHestnoe slovo. YA ochen' mnogo dumal o vospitanii nashego rebenka, -
s polnoj ser'eznost'yu pisal  on,  sognuvshis'  nad  bloknotom  pri  tusklom
migayushchem svete, - i vot chto ya reshil. Mne ne  nravyatsya  sovremennye  modnye
sistemy vospitaniya... YA  videl  nemalo  primerov  togo,  kak  oni  uroduyut
nesformirovavshijsya um, i hotel by ogradit' ot nih  nashego  rebenka.  Ideya,
soglasno kotoroj rebenku nado pozvolyat' delat' vse,  chto  vzbredet  emu  v
golovu, radi  togo,  chtoby  on  mog  svobodno  proyavlyat'  svoi  instinkty,
predstavlyaetsya mne absolyutnoj erundoj.  Pri  takom  vospitanii  poluchayutsya
isporchennye, kapriznye, neposlushnye deti, - pisal Noj, cherpaya mudrost'  iz
glubin svoego dvadcatitrehletnego zhitejskogo  opyta,  -  ono,  nesomnenno,
osnovyvaetsya  na  nepravil'nom  predstavlenii.  Obshchestvo,  bezuslovno,  ne
pozvolit ni odnomu rebenku, dazhe nashemu, vesti sebya v polnom  sootvetstvii
s ego zhelaniyami, i vnushat'  rebenku,  chto  emu  vse  dozvoleno,  -  znachit
zhestoko obmanyvat' ego. YA protiv detskih yaslej i detskih sadov,  i  dumayu,
chto v techenie pervyh vos'mi let zhizni rebenka my v  sostoyanii  luchshe,  chem
kto-libo drugoj, nauchit' ego vsemu tomu, chto emu neobhodimo znat'. YA takzhe
protiv togo, chtoby slishkom rano prinuzhdat' rebenka k chteniyu. Nadeyus',  chto
moi slova ne zvuchat slishkom dogmatichno, ved' u nas s toboj ne bylo vremeni
obsudit' eto so vseh tochek zreniya, posporit' i prijti k edinomu mneniyu.
   Pozhalujsta, rodnaya, ne smejsya nado mnoj za to, chto ya  tak  torzhestvenno
govoryu o bednoj malyutke, kotoraya  v  moment,  kogda  ya  pishu  eti  stroki,
vozmozhno, eshche ne poyavilas' na svet. No, mozhet byt', u  menya  teper'  ochen'
dolgo ne budet otpuska, i vozmozhno, segodnya v poslednij raz ya mogu v tihoj
i spokojnoj obstanovke vnimatel'no obdumat' vse eto.
   YA uveren, dorogaya, - medlenno i staratel'no pisal  Noj,  -  chto  u  nas
budet prekrasnyj rebenok, horosho  slozhennyj,  soobrazitel'nyj,  i  chto  my
budem ochen' lyubit' ego. YA obeshchayu  vernut'sya  k  nemu  i  k  tebe  celym  i
nevredimym, s serdcem, polnym lyubvi.
   CHto by ni sluchilos', ya znayu, chto vernus'.  YA  vernus',  chtoby  pomogat'
emu, chtoby rasskazyvat' emu pered snom skazki, chtoby kormit' ego  shpinatom
i uchit' pit' moloko iz stakana, chtoby po voskresen'yam vodit' ego v park  i
govorit' emu, kak nazyvayutsya zveri v zoologicheskom sadu,  chtoby  ob座asnit'
emu, pochemu on ne dolzhen obizhat' malen'kih  devochek  i  pochemu  on  dolzhen
lyubit' svoyu mamu tak zhe sil'no, kak ee lyubit ego otec.
   V svoem poslednem pis'me ty pishesh',  chto  esli  roditsya  syn,  to  nado
nazvat' ego imenem moego otca. Pozhalujsta, ne  delaj  etogo.  YA  ne  ochen'
lyubil svoego otca i vsyu svoyu zhizn' staralsya byt' podal'she ot  nego,  hotya,
konechno, i u nego byli  svoi  horoshie  cherty.  Nazovi  ego,  esli  hochesh',
Dzhonatanom, po imeni svoego otca. YA nemnogo  pobaivayus'  tvoego  otca,  no
nikogda ne perestaval  voshishchat'sya  (Gm  s  togo  rozhdestvenskogo  utra  v
Vermonte.
   YA ne bespokoyus' o tebe. YA znayu, chto ty budesh' molodchinoj. Ne bespokojsya
i ty obo mne. Teper' so mnoj nichego ne sluchitsya.
   S lyubov'yu, Noj.
   P.S. Segodnya pered obedom  ya  napisal  stihotvorenie.  |to  moi  pervye
stihi. |to zapozdalaya reakciya na shturm ukreplennyh pozicij.  Vot  ono.  Ne
pokazyvaj ego nikomu. YA stesnyayus'.

   Strashis' serdechnogo volnen'ya -
   Serdca ne terpyat zlyh razluk...
   Dverej okovannyh zasovy
   Kovarnyj otkryvaet stuk.

   |to pervaya strofa. Segodnya napishu eshche dve strofy i poshlyu ih tebe.  Pishi
mne, rodnaya, pishi, pishi, pishi..."
   On akkuratno slozhil pis'mo, vstal s posteli  i  polozhil  ego  v  karman
kitelya. Potom vyklyuchil svet i pospeshno nyrnul v tepluyu postel'.
   V etu noch' obstrela ne bylo. V pervom chasu zavyli bylo sireny: v desyati
milyah k zapadu ot goroda peresekli poberezh'e neskol'ko nemeckih samoletov,
vozvrashchavshihsya na bazu posle naleta na London. Zenitki ne strelyali.


   Vyjdya na ulicu, Noj potrogal ottopyrennyj karman,  gde  lezhalo  pis'mo.
Emu hotelos' uznat', net li v gorode kakoj-libo amerikanskoj chasti, gde on
mog by otdat' svoe pis'mo na  prosmotr  cenzoru.  Emu  vsegda  stanovilos'
protivno pri mysli, chto oficery ego  roty,  kotoryh  on  terpet'  ne  mog,
chitayut ego pis'ma k Houp.
   Solnce uzhe podnyalos', posylaya svoi goryachie  luchi  skvoz'  redkuyu  dymku
tumana, iz kotoroj vyplyvali  bledno  osveshchennye  doma.  Noj  proshel  mimo
tshchatel'no  raschishchennyh  fundamentov,  gde  nekogda  stoyali  chetyre   doma,
razrushennye pri artillerijskom obstrele goroda. "Vot, nakonec,  -  podumal
on, prohodya mimo razvalin, - ya popal v gorod, kotoryj voyuet".
   Vnizu lezhal La-Mansh, seryj i  holodnyj.  CHerez  redeyushchuyu  dymku  tumana
nel'zya bylo razlichit' bereg  Francii.  Tri  anglijskih  torpednyh  katera,
malen'kie i provornye, plavno skol'zili po poverhnosti vody, napravlyayas' v
port k svoim betonnym prichalam. Vsyu noch', vzdymaya beluyu, sverkayushchuyu  penu,
oni ryskali u  vrazheskogo  poberezh'ya  sredi  lihoradochno  mechushchihsya  luchej
prozhektorov,  potokov  trassiruyushchih  pul'  i  podvodnyh  vzryvov   torped,
vzdymayushchih chernye fontany vody na trista futov vverh. A sejchas,  solnechnym
voskresnym utrom, oni mirno i netoroplivo vozvrashchalis'  domoj,  igrivye  i
Prazdnichnye, kak bystrohodnye progulochnye katera na letnem kurorte.
   "Gorod, kotoryj voyuet", - povtoril pro sebya Noj.
   V konce ulicy stoyal bronzovyj pamyatnik, pochernevshij i pobityj  morskimi
vetrami. Noj prochital nadpis', torzhestvenno glasivshuyu o tom, chto  monument
vozdvignut v pamyat' anglijskih soldat, kotorye proshli cherez eto  mesto  po
puti vo Franciyu v 1914-1918 godah i ne vernulis' obratno.
   "I snova v tridcat' devyatom godu, - podumal Noj, - a potom v sorokovom,
po puti iz Dyunkerka. Kakoj pamyatnik uvidit soldat v Duvre  cherez  dvadcat'
let, kakie boi voskresit on v ego pamyati?"
   Noj poshel dal'she. Ves' gorod prinadlezhal emu. Doroga podnimalas'  vverh
po znamenitym skalam,  zatem  shla  cherez  otkrytye  vetram  luga,  kotorye
napominali Noyu - kak i vsya pochti Angliya - park, gde  zabotlivyj,  lyubyashchij,
hotya i ne odarennyj bol'shim voobrazheniem sadovnik  postoyanno  podderzhivaet
poryadok.
   On shagal bystro, shiroko razmahivaya rukami. Sejchas,  bez  vintovki,  bez
veshchevogo meshka, bez kaski, bez kotelka i flyagi, bez shtyka v nozhnah, hod'ba
kazalas'  legkim,  ne  trebuyushchim  nikakogo  usiliya  dvizheniem,  radostnym,
stihijnym proyavleniem fizicheskogo zdorov'ya.
   Kogda on dostig vershiny skaly, tuman uzhe rasseyalsya,  i  La-Mansh  igrivo
sverkal, perelivayas' golubymi i zolotistymi kraskami, na vsem prostranstve
do samyh beregov Francii. Vdaleke vidnelis' skaly Kale. Noj ostanovilsya  i
vzglyanul na protivopolozhnyj bereg. Franciya kazalas' porazitel'no  blizkoj.
On dazhe mog razglyadet' gruzovik, medlenno polzushchij v  goru,  mimo  cerkvi,
shpil' kotoroj podnimalsya v  omytyj  morem  vozduh.  Po-vidimomu,  eto  byl
voennyj gruzovik i v nem sideli nemeckie soldaty. Vozmozhno,  oni  ehali  v
cerkov'. On  ispytyval  kakoe-to  strannoe  chuvstvo,  glyadya  na  vrazheskuyu
territoriyu i soznavaya, chto protivnik, dazhe  na  takom  rasstoyanii,  mozhet,
veroyatno, uvidet' ego v binokl'. |to rozhdennoe rasstoyaniem peremirie  bylo
pohozhe na son. Vsegda pochemu-to kazalos', chto  na  vojne,  kak  tol'ko  ty
uvidish' protivnika ili on tebya, odin iz vas nemedlenno budet ubit.  A  eto
mirnoe obozrevanie drug druga vyglyadelo neestestvenno, fal'shivo, ostavlyalo
bespokojnoe chuvstvo neudovletvorennosti. "Kak ni stranno, - dumal  Noj,  -
no, vozmozhno, vposledstvii iz-za etogo ih budet trudnee ubivat'".
   On stoyal na samoj vershine skaly, glyadya na zagadochnoe, bezmyatezhno chistoe
poberezh'e Evropy. Gorod Kale, s ego dokami i prichalami, s kryshami domov  i
golymi derev'yami, ustremlennymi v voennoe nebo, lezhal,  kak  by  zastyv  v
tishine voskresnogo utra, tochno tak zhe, kak gorod Duvr, rasstilavshijsya  pod
ego nogami. Kak emu hotelos', chtoby segodnya zdes' ryadom s nim byl  Rodzher.
U Rodzhera nashlos' by chto skazat' ob  etih  dvuh  tesno  svyazannyh  drug  s
drugom gorodah, bliznecah istorii, na protyazhenii mnozhestva let posylavshih,
drug drugu rybolovnye suda, turistov,  poslov,  soldat,  piratov,  yadra  i
snaryady. On skazal by chto-nibud' tumannoe, no znachitel'noe. Kak  pechal'no,
chto Rodzhera poslali  na  Filippiny  umirat'  sredi  pal'movyh  derev'ev  i
mshistyh zaroslej. Bylo by kuda spravedlivee - raz uzh emu suzhdeno  umeret',
- chtoby pulya srazila ego v moment shturma poberezh'ya Francii, kotoruyu on tak
lyubil, ili  chtoby  on  byl  ubit  pri  v容zde  v  derevushku  bliz  Parizha,
ulybayushchijsya, razyskivayushchij vladel'ca kafe, gde on kak-to letom vypival  so
vsemi prisutstvovavshimi,  ili  chtoby  smert'  nastigla  ego  gde-nibud'  v
Italii, srazhayushchimsya v toj  samoj  rybach'ej  derevushke,  cherez  kotoruyu  on
prohodil po puti iz Neapolya v Rim osen'yu tridcat' shestogo goda, i,  padaya,
srazhennyj vrazheskoj pulej,  on  uznal  by  cerkov',  zdanie  ratushi,  lico
devushki... Smert', reshil Noj, imeet svoi stepeni spravedlivosti, i  smert'
Rodzhera lezhit u samogo osnovaniya etoj shkaly.

   Veselit'sya i lyubit' ty umeesh',
   Lyubish' ledencami ugoshchat'.
   Nu, a den'gi ty, druzhok, imeesh'?
   |to vse, chto ya hochu uznat'...

   Kogda-nibud' posle vojny, reshil Noj, on priedet syuda vmeste s Houp.
   "YA stoyal zdes', - skazhet on, - vot na etom  samom  meste,  vokrug  byla
polnaya tishina, i von tam vidnelas' Franciya - ona vyglyadela tochno  tak  zhe,
kak sejchas. YA do sih por ne mogu tochno skazat', pochemu  ya  reshil  provesti
svoj, mozhet byt' poslednij otpusk imenno v Duvre. Ne znayu...  mozhet  byt',
prosto  lyubopytstvo,  zhelanie  posmotret',  kak  vyglyadit  gorod,  kotoryj
po-nastoyashchemu voyuet, vzglyanut' na mesto, gde nahoditsya vrag... YA tak mnogo
slyshal o nemcah, o tom, kak  oni  voyuyut,  ob  ih  oruzhii,  o  zlodejstvah,
kotorye oni sovershayut, - slovom, ya hotel hotya by mel'kom vzglyanut'  na  to
mesto, gde oni nahodyatsya. Da, inogda  strelyali,  no  ya  ne  slyshal,  chtoby
strelyali so zlost'yu, kak nam obychno govorili v armii..."
   "Net, - reshil Noj, - my voobshche ne budem govorit'  o  vojne.  My  pridem
syuda v letnij den', derzhas' za ruki, syadem ryadyshkom na podstrizhennuyu travu
i budem smotret' cherez La-Mansh. I ya skazhu: "Smotri, mozhno razglyadet'  chut'
li ne shpil' cerkvi na tom beregu, vo Francii. Kakoj  prekrasnyj  den',  ne
pravda li?.."
   Zvuk razryva narushil tishinu. Noj posmotrel vniz, v  storonu  porta.  So
storony portovyh skladov, kuda popal snaryad, medlenno, lenivo  podnimalos'
oblachko  dyma,  na  rasstoyanii   kazavsheesya   sovsem   malen'kim,   slovno
igrushechnym.  Zatem  razryvy  posledovali  odin  za  drugim.  Oblachka  dyma
besporyadochno rascvetali nad kryshami domov po vsemu gorodu. V  odnom  meste
medlenno, bezzvuchno na takom bol'shom rasstoyanii, stala padat' truba, myagko
osedaya,  podobno  igrushechnym  stenam,  sdelannym  iz  konfet.   Sem'   raz
prozvuchali razryvy, i snova vocarilas' tishina. Gorod, kazalos', snova  bez
vsyakih usilij pogruzilsya v prervannyj voskresnyj son.
   Nemcy po tu storonu proliva, utoliv  etoj  voennoj  demonstraciej  svoyu
zlobu i ohladiv svoj gnev, budut teper' chistit' orudiya i zhdat'.
   Otvetnyh  vystrelov  s  anglijskoj  storony  ne  posledovalo.  Podnyatye
razryvami kluby pyli rasseyalis',  i  uzhe  cherez  pyat'  minut  trudno  bylo
poverit', chto chto-to proizoshlo.
   Stremyas' tochno zapechatlet' v pamyati vid i zvuk razryvov,  Noj  medlenno
nachal  spuskat'sya  v  gorod.  Obstrel  goroda  kazalsya   takim   nenuzhnym,
besporyadochnym, takim po-detski zloradnym... "|to i est' vojna? - sprashival
sebya Noj, skol'zya vniz po krutomu sklonu. - Vot kak ona vyglyadit!"
   Gorod uzhe prosnulsya. Dve pozhilye damy  v  shlyapkah  s  chernymi  per'yami,
derzha  v  obtyanutyh  azhurnymi  perchatkami  rukah  molitvenniki,   stepenno
shestvovali v  cerkov'.  Vysokij,  s  igolochki  odetyj  lejtenant  v  forme
"kommandos", s odnoj rukoj  na  perevyazi  veselo  i  bystro  promchalsya  na
velosipede.  Sovsem   malen'kaya   devochka,   kotoruyu   vela   na   povodke
napravlyavshayasya v cerkov' tetya, vzglyanula na  Noya  i  ser'ezno  progovorila
obychnoe dlya anglijskih detej obrashchenie k amerikanskim soldatam:
   Soldat, daj zhevatel'noj rezinki.
   - Herriet! - suho odernula ee tetka.
   Noj ulybnulsya i  otricatel'no  pokachal  golovoj  malen'komu  belokuromu
sozdaniyu, kotoroe tyanuli k voskresnoj sluzhbe.
   Iz vysokoj chernoj dveri na ulicu vyshla semejnaya gruppa:  otec,  mat'  i
celaya kucha detvory v vozraste ot chetyreh do desyati  let.  Otec  derzhal  za
ruku samogo mladshego. Pod strogim chernym kostyumom  zametno  vyrisovyvalos'
okruglivsheesya bryushko; ego lico pod  starinnoj,  bezukoriznenno  vychishchennoj
shlyapoj vyglyadelo sonnym i samodovol'nym. SHestvie zamykala  mat'.  Oberegaya
stajku detej, kak shotlandskaya ovcharka, ona vela ih po ulice v cerkov'.
   Ochen' krasivaya devushka, v tuflyah na bosu nogu  i  v  svobodnom  pal'to,
rasseyanno proshla mimo etoj  semejnoj  gruppy,  chitaya  na  hodu  voskresnuyu
gazetu.
   Po drugoj storone ulicy  chinno  shagal  pod  ruku  s  zhenoj  voennyj  so
standartnym licom anglijskogo serzhanta, holodnym, nepodvizhnym, sderzhannym,
polnym chuvstva sobstvennogo dostoinstva. Ego zhena byla moloda, i Noj mog s
uverennost'yu skazat', chto ona izo vseh sil staraetsya podrazhat'  napyshchennym
maneram muzha. Odnako vsyakij raz, kogda  ona  sboku  poglyadyvala  na  nego,
kamennoe vyrazhenie ee lica smenyalos' zhivoj ulybkoj.  |to  sozdavalo  ochen'
milyj kontrast, slovno malen'kaya devochka s cvetnymi  lentami  v  kosichkah,
zabravshayasya na shustrogo kosmatogo  poni,  sluchajno  zatesalas'  v  kolonnu
vystupayushchih na parade bronirovannyh mashin.
   - Dobroe utro, dobroe utro, - privetstvovali drug druga zhiteli  goroda,
vstrechayas' na razbityh snaryadami ulicah. - CHudesnyj den', ne pravda li?  YA
slyshala, chto snaryad opyat' popal v rybnyj rynok mistera Finchli. Kak horosho,
chto vash Al'bert priehal na  uik-end!  Kak  horosho,  chto  rasseyalsya  tuman!
Segodnya mozhno videt' Franciyu.  Posle  obeda  my  sobiraemsya  podnyat'sya  na
skalu. Da, ya poluchila vestochku  ot  Sidneya.  Spasibo,  vse  horosho,  ochen'
horosho, u nego snyali poslednie shvy tri nedeli nazad i teper' ego  posylayut
v Kal'kuttu na  popravku...  V  subbotu  k  moej  Roberte  snova  prihodil
amerikanskij  serzhant.  On  prines  bol'shuyu   zhestyanku   etogo   chudesnogo
fruktovogo salata i celuyu korobku sigaret "CHesterfild".  CHudesnyj  paren',
ochen', ochen' horoshij; on govorit, chto razreshenie teper' uzhe dolzhno  prijti
primerno cherez mesyac, - vy ved' znaete, kak medlenno vse delaetsya v armii,
- i oni dolzhny pozhenit'sya zdes', esli uspeyut do vtorzheniya. YA uzhe  govorila
s vikariem. Dobroe utro, dobroe utro, dobroe utro...
   Noj ostanovilsya pered cerkov'yu. |to bylo prizemistoe kamennoe zdanie  s
tyazheloj kvadratnoj bashnej. Cerkov' vyglyadela tak, budto  bog,  k  kotoromu
obrashchalis' v ee stenah prihozhane, byl groznym  bogom  iz  Vethogo  zaveta,
ustanovivshim tverdye, surovye, nepreklonnye zakony  dlya  mnogih  pokolenij
veruyushchih, zhivushchih na  beregu  La-Mansha;  bogom  poberezh'ya  i  skal,  bogom
ledyanoj vody  i  shtormov,  strogim  v  nisposlanii  kary  i  sderzhannym  v
miloserdii. Na gazone pered cerkov'yu nahodilos' bomboubezhishche, pozadi  nee,
okolo  doma  vikariya,  raspolozhennye  zigzagom  zagrazhdeniya   iz   kolyuchej
provoloki, a dalee, na krayu gazona, ugrozhayushche  shchetinilis'  protivotankovye
betonnye piramidy, prednaznachennye  dlya  togo,  chtoby  ostanovit'  nemcev,
kotorym tak i ne udalos' vzobrat'sya na skaly, kak oni obeshchali v 1940 godu.
   Sluzhba uzhe nachalas', i prihozhane peli gimn  pod  akkompanement  organa.
Vysokie zhenskie i detskie golosa na fone glubokih zvukov organa  i  nizkih
muzhskih golosov kazalis' udivitel'no nezhnymi i legkomyslennymi  i  kak  by
ishodyashchimi iz nerovnogo serogo kamnya cerkovnyh sten.  Povinuyas'  kakomu-to
neponyatnomu poryvu, Noj voshel v cerkov'.
   Prihozhan bylo nemnogo, i Noj sel na odnu iz svobodnyh  zadnih  skameek.
Mnogie okna byli  vybity,  nekotorye  byli  zadelany  kartonom,  v  drugih
torchali lish' oskolki stekla,  zaderzhavshiesya  v  tyazhelyh  svincovyh  ramah.
Solenyj veter s  La-Mansha  vryvalsya  v  otverstiya,  shevelya  vuali  zhenshchin,
perelistyvaya stranicy biblii, razvevaya dlinnye  sedye  volosy  svyashchennika,
kotoryj stoyal v mechtatel'noj poze, myagko pokachivayas' na  kablukah  v  takt
gimnu. Svoim tonkim voskovym licom i  razvevayushchimisya  belymi  volosami  on
napominal srednevekovogo  pianista,  uvlechennogo  fugami,  ili  astronoma,
slishkom gluboko pogruzhennogo v sozercanie zvezd, chtoby  vspomnit'  o  tom,
chto nado shodit' k parikmaheru.
   Noj nikogda ne byl v sinagoge. Napyshchennye rechi otca,  polnye  citat  iz
svyashchennyh knig, rano zatmili ideyu boga v soznanii  Noya.  Emu  ni  razu  ne
prihodilos' dazhe razgovarivat'  so  svyashchennikom,  ni  s  evrejskim,  ni  s
hristianskim.  Oni  vsegda   kazalis'   Noyu   slishkom   rezkimi,   slishkom
energichnymi, slishkom voinstvennymi i zemnymi, slishkom pohozhimi na stroevyh
komandirov, chtoby iskat' u nih kakogo-libo duhovnogo utesheniya. Emu  vsegda
kazalos', chto podojdi on k lyubomu svyashchenniku  i  skazhi:  "Svyatoj  otec,  ya
sogreshil", ili: "Svyatoj otec, ya boyus' ada", tot pohlopaet  ego  po  plechu,
procitiruet chto-nibud' iz armejskogo ustava i otoshlet chistit' vintovku.
   Noj pochti ne slushal sluzhby. On vmeste so vsemi vstaval, vmeste so vsemi
sadilsya, oshchushchal, ne vnikaya v smysl slov,  volnuyushchuyu,  pechal'nuyu  i  nezhnuyu
melodiyu gimnov i vse vremya smotrel na  ustaloe,  tonkoe  lico  svyashchennika,
slabo osveshchennoe zimnim solncem, luchi kotorogo  pronikali  cherez  razbitye
okna nad ego golovoj.
   Penie gimnov  zakonchilos'.  Po  cerkvi  proshel  legkij  shum:  prihozhane
ubirali  molitvenniki,   sharkali   nogami,   sheptalis'   deti.   Zadumchivo
sklonivshis' nad pyupitrom i obhvativ bol'shimi blednymi rukami  polirovannoe
temnoe derevo, svyashchennik nachal propoved'.
   Snachala Noj ne vnikal v slova propovedi. On chasto slushal tak muzyku: ne
sledya za melodiej i za razvertyvaniem zamysla  kompozitora,  on  v  to  zhe
vremya perenosilsya s pomoshch'yu abstraktnyh zvukov muzyki  v  kakoj-to  osobyj
mir obrazov, sozdannyh ego  sobstvennym  voobrazheniem.  U  svyashchennika  byl
nizkij starcheskij golos, nezhnyj i zadushevnyj; poroj on  teryalsya  v  poryve
vryvavshegosya  v   razbitye   okna   vetra.   |to   byl   golos,   lishennyj
professional'noj strasti propovednika, golos,  kotoryj,  kazalos',  shel  k
bogu i k pastve iz glubiny dushi. V nem zvuchali ne starye kanony, a  tol'ko
chto voznikshie razmyshleniya,  v  nem  ne  bylo  napyshchennoj  torzhestvennosti,
prisushchej sluzhitelyam cerkvi. |to byl golos poistine religioznogo cheloveka.
   - Lyubov', - govoril starik, - eto  slovo  Hristovo;  ono  imeet  edinyj
smysl, chuzhdo  vsyakogo  rascheta  i  ne  dopuskaet  raznyh  tolkovanij.  Nam
sovetuyut lyubit' blizhnego kak samogo sebya i vraga svoego lyubit' kak  brata,
i znachenie etih slov ne vyzyvaet somnenij, kak i giri na vesah, na kotoryh
vzveshivayutsya nashi postupki.
   My zhiteli La-Mansha, no my ne zhivem  na  beregah  ego;  my  zhivem  sredi
morskoj  travy  i  otshlifovannyh  vodoj  oblomkov,  sredi  raskachivayushchihsya
solenyh paporotnikov i sredi kostej nashih brat'ev, nashedshih svoyu smert'  v
temnoj puchine morya, a nad nami katyatsya glubokie potoki nenavisti  cheloveka
k lyudyam i k bogu. Sejchas potok idet s severa i pitaet  nas  ledyanym  sokom
otchayaniya. My zhivem sredi orudij, i ih mednye golosa zaglushayut tihij  golos
boga; v ih grohote mozhno uslyshat' lish' dikie kriki  vozmezdiya.  My  vidim,
kak nashi goroda rushatsya ot vrazheskih  bomb,  my  oplakivaem  nashih  detej,
pogibshih na zare svoej zhizni ot pul' vraga;  dvizhimye  bezdonnym  chuvstvom
nenavisti, my nanosim otvetnye udary, zhestokie i dikie, po ego  gorodam  i
po ego detyam. Vrag  zlee  tigra,  prozhorlivee  akuly,  besposhchadnee  volka;
zashchishchaya svoyu chest' i svoj skromnyj obraz zhizni, my podnyalis' protiv  nego,
my boremsya protiv nego; no pri etom my  prevoshodim  vraga  v  zhestokosti,
prozhorlivosti, besposhchadnosti. Razve, kogda vse eto  okonchitsya,  my  smozhem
lgat' sebe, chto pobeda ostalas' za nami? Nasha pobeda  neset  gibel'  tomu,
chto my zashchishchaem i chto ne moglo by pogibnut' pri nashem porazhenii. Mozhem  li
my sidet' zdes', s okamenevshimi v podvodnoj glubine  serdcami,  i  dumat',
chto nasha voskresnaya molitva dojdet do boga, posle togo kak vsyu  nedelyu  my
ubivali nevinnyh, sbrasyvali bomby na cerkvi i muzei, szhigali biblioteki i
horonili detej i materej pod  oblomkami  zheleza  i  betona,  etogo  samogo
otvratitel'nogo porozhdeniya nashego veka?
   Ne hvastajte v vashih gazetah o tom, chto vy bez razbora sbrosili  tysyachi
bomb na neschastnuyu stranu Germaniyu, ibo ya skazhu vam, chto vy  sbrosili  eti
bomby na menya, na vashu cerkov', na  samih  sebya,  na  vashego  boga.  Luchshe
skazhite mne, kak  vy  oplakivali  togo  edinstvennogo  nemeckogo  soldata,
kotorogo vam prishlos' ubit', kogda on stoyal pered vami, ugrozhaya oruzhiem, i
togda ya okazhu: ty moj zashchitnik, ty zashchitnik moej cerkvi i moej Anglii.
   Zdes', sredi prihozhan, ya vizhu neskol'ko soldat i znayu,  chto  oni  imeyut
pravo  sprosit':  "CHto  takoe  lyubov'  dlya  soldata?  Kak  dolzhen   soldat
povinovat'sya slovu Hristovu? Kak mozhet soldat lyubit' svoego  vraga?"  I  ya
otvechu tak: ubivaj, shchadya, skorbya, chuvstvuya, chto sovershaesh'  greh,  kotoryj
yavlyaetsya v ravnoj mere i grehom togo, kto padaet ot  ruki  tvoej.  Ibo  ne
tvoe li prezhnee bezrazlichie, slabost' duha,  zhadnost',  gluhota  vooruzhili
ego i poslali na pole brani ubivat' tebya? On borolsya, on plakal, on vzyval
k tebe, no ty otvetil: "YA nichego ne slyshu. CHerez vodu golosa  ne  slyshno".
Togda v otchayanii on vzyal vintovku, i lish' posle etogo ty, nakonec, skazal:
"Teper' ya yasno slyshu ego. Davajte ub'em ego".
   - Ne schitajte, - prodolzhal starik tihim, slabeyushchim golosom,  -  chto  vy
postupili  spravedlivo,  takim  zhestokim  obrazom  obrativ  na  nego  svoe
zapozdaloe vnimanie. Ubivajte, esli vy vynuzhdeny  eto  delat',  ibo  iz-za
nashej slabosti i nashih oshibok my ne smogli najti drugogo puti k  miru,  no
ubivajte, ispytyvaya chuvstvo raskayaniya  i  pechali,  sozhaleya  o  bessmertnyh
dushah, pavshih v boyu, nesite v svoem patrontashe miloserdie, a v svoem rance
- proshchenie, ubivajte ne iz mesti, potomu chto pravo  mesti  prinadlezhit  ne
vam, a bogu, ubivajte, soznavaya, chto kazhdaya zagublennaya vami zhizn'  delaet
vashu sobstvennuyu zhizn' namnogo bednee.
   Vospryan'te, deti, vospryan'te so dna proliva, stryahnite s  sebya  oblomki
razbityh korablej,  vyrvites'  iz  zaroslej  morskogo  paporotnika,  pust'
teploe techenie sogreet vashi dushi. Hotya my i boremsya protiv ubijc, ne budem
obagryat' v krovi nashi sobstvennye ruki. Ne budem prevrashchat' nashih vragov v
besplotnyh duhov, luchshe sdelaem ih nashimi brat'yami. Esli my nesem v  svoih
rukah mech gospoden', kak my hvastaemsya, to budem pomnit', chto on sdelan iz
blagorodnoj stali, ne dopustim, chtoby v rukah anglichan  on  prevratilsya  v
krovavyj nozh myasnika.
   Starik vzdohnul i poezhilsya; veter,  vryvavshijsya  v  okna,  shevelil  ego
volosy. On posmotrel otsutstvuyushchim vzglyadom cherez golovy prihozhan, slovno,
predavshis' svoim starcheskim mechtaniyam, sovsem  zabyl  ob  ih  prisutstvii.
Potom posmotrel vniz i myagko ulybnulsya polupustym skam'yam.
   Vmeste s pastvoj on prochital molitvu i propel zaklyuchitel'nyj  gimn,  no
Noj uzhe ne slushal.  Slova  svyashchennika  vzvolnovali  ego,  on  pochuvstvoval
trepetnuyu nezhnost' k etomu stariku, k okruzhayushchim ego  lyudyam,  k  soldatam,
stoyashchim u orudij zdes' i po  tu  storonu  proliva,  ko  vsemu  zhivushchemu  i
obrechennomu na smert'. Oni vselili v nego kakuyu-to  tainstvennuyu  nadezhdu.
Logika  ne  pozvolyala  emu  soglasit'sya  so  slovami  starika.  Obrechennyj
ubivat', buduchi sam mishen'yu dlya vraga,  znaya  putanyj  harakter  vojny,  v
kotoroj on uchastvoval, Noj ponimal, chto vo vremya ataki nel'zya  tak  strogo
priderzhivat'sya norm hristianskoj morali, kak zhelal etot  starik,  ponimal,
chto takaya popytka legla by slishkom tyazhelym bremenem na plechi  armii,  dala
by vragu slishkom legko dobytoe preimushchestvo, za chto v odin prekrasnyj den'
on, Noj, mog poplatit'sya zhizn'yu. I vse zhe propoved' svyashchennika  vselila  v
nego nadezhdu. Esli v takoe vremya, v takom meste, gde edva rasseyalsya dym ot
poslednih semi poslannyh  v  bescel'noj  zlobe  snaryadov,  v  cerkvi,  uzhe
postradavshej  ot  vojny,  sredi  soldat,  uzhe  ranennyh,  i  gorozhan,  uzhe
poteryavshih svoih blizkih, esli v takoe  vremya  i  v  takom  meste  nashelsya
chelovek, sposobnyj tak strastno prizyvat'  k  bratstvu  i  miloserdiyu,  ne
opasayas' kary, znachit, mir eshche ne pogib.  Noj  znal,  chto  po  tu  storonu
La-Mansha nikto ne osmelilsya by govorit' podobnym obrazom, i imenno tam, po
tu storonu La-Mansha, nahodyatsya lyudi,  kotorym  suzhdeno  v  konechnom  schete
poterpet' porazhenie. Vladet' mirom budut  ne  oni,  a  te  chut'  sonnye  i
tupovatye lyudi, kotorye sidyat sejchas, kivaya golovoj,  pered  svoim  starym
propovednikom. Do teh por, - razmyshlyal Noj, - poka takie golosa,  surovye,
nelogichnye i lyubyashchie, mogut razdavat'sya v etom mire, ego sobstvennoe  chado
mozhet zhit' v atmosfere uverennosti i nadezhdy...
   - Amin', - skazal svyashchennik.
   - Amin', - horom povtorili prihozhane.
   Noj medlenno podnyalsya i vyshel. On ostanovilsya u dveri i stal zhdat'.  Na
ulice kakoj-to mal'chishka, vooruzhennyj lukom i streloj, celilsya v  odin  iz
protivotankovyh nadolbov. On vystrelil i promahnulsya,  podobral  strelu  i
snova tshchatel'no pricelilsya.
   Svyashchennik, stoya v dveryah, s ser'eznym licom  pozhimal  ruki  prihozhanam,
speshivshim k voskresnomu obedu, prigotovlennomu iz normirovannyh produktov.
Poryvistyj veter trepal ego volosy, a ruki ego, kak  zametil  Noj,  sil'no
tryaslis'. On vyglyadel ochen' starym i hrupkim.
   Noj zhdal, poka ne razoshlis' vse prihozhane. Zatem, kogda svyashchennik hotel
uzhe povernut' v cerkov', Noj podoshel k nemu.
   - Ser, - tiho progovoril on, ne znaya  eshche,  chto  hochet  skazat',  ne  v
sostoyanii vyrazit' slovami ohvativshee ego smeshannoe chuvstvo  blagodarnosti
i nadezhdy. - Ser, ya... ya hotel podozhdat' i... ya  izvinyayus',  chto  ne  mogu
vyrazit' eto luchshe... blagodaryu vas...
   Starik spokojno vzglyanul  na  nego.  U  nego  byli  temnye,  okruzhennye
morshchinkami pronicatel'nye i skorbnye glaza. On medlenno naklonil golovu  i
pozhal Noyu ruku svoej suhoj i do  prozrachnosti  hrupkoj  rukoj.  Noj  ochen'
ostorozhno pozhal ruku svyashchennika.
   - Horosho, - skazal svyashchennik. - Blagodaryu vas. |to k  vam,  molodym,  ya
obrashchal svoi slova, potomu chto imenno vam predstoit  prinimat'  resheniya...
Blagodaryu vas. - On stal  vnimatel'no  razglyadyvat'  formu  Noya.  -  O,  -
vezhlivo voskliknul on, - kanadec?
   Noj ne mog sderzhat' ulybku.
   - Net, ser, - skazal on, - amerikanec.
   - Amerikanec! - voskliknul starik, neskol'ko ozadachennyj. - O da.
   U Noya bylo takoe oshchushchenie, slovno starik ne sovsem usvoil tot fakt, chto
Amerika uchastvuet v vojne. Dolzhno byt', emu desyatki raz govorili ob  etom,
no on uspel uzhe pozabyt'. Kazalos', vse mundiry slivalis' v ego  glazah  v
odnoobraznye tusklye pyatna.
   - Ochen' rad, ochen' rad, - teplo i edva  slyshno  proiznes  starik.  -  YA
dejstvitel'no ochen' rad. Da, - neozhidanno voskliknul on, vzglyanuv vverh na
okna cerkvi. - Nado dostat' novye stekla;  tam  vnutri,  po-vidimomu,  byl
uzhasnyj skvoznyak.
   - Net, ser, - otvetil Noj i snova ne  smog  sderzhat'  ulybku.  -  YA  ne
zametil.
   - Ochen' milo s vashej storony, - skazal svyashchennik, - ochen' milo, chto  vy
tak govorite.  Amerikanec?  -  V  ego  golose  snova  poslyshalas'  slabaya,
vezhlivaya notka somneniya.  -  Da  sohranit  vas  bog  i  da  vozvratit  vas
nevredimym domoj k vashim rodnym i blizkim posle uzhasnyh dnej, chto zhdut vas
vperedi. - On poshel bylo v cerkov',  no  snova  vernulsya  i  pochti  surovo
vzglyanul na Noya.
   - Skazhite mne otkrovenno,  -  zagovoril  on  zhivo  i  vozbuzhdenno,  kak
molodoj, energichnyj chelovek, - skazhite mne, ved' vy dumaete, chto ya  prosto
boltlivyj staryj durak? - Vnezapno on tverdo i s neozhidannoj siloj shvatil
ruki Noya.
   - Net, ser, - tiho skazal Noj. - YA dumayu, chto vy velikij chelovek.
   Starik pronizyvayushchim vzglyadom posmotrel na Noya, kak budto iskal na  ego
lice kakoj-libo  priznak  nasmeshki  ili  snishozhdeniya  k  ego  vozrastu  i
ustarevshemu obrazu myslej. On, kazalos', byl udovletvoren tem, chto uvidel.
Otpustiv ruki Noya, on popytalsya ulybnut'sya, no lico ego zadrozhalo, a glaza
zavoloklo tumanom.
   On pokachal golovoj.
   - Staryj chelovek, - skazal on, - inogda  ne  znaet,  v  kakom  mire  on
zhivet, govorit on o proshlom ili o budushchem... YA smotryu na svoih prihozhan  i
vizhu lica umershih  pyat'desyat  let  nazad  i  razgovarivayu  s  nimi,  poka,
nakonec, ne ochnus' i ne vspomnyu, gde ya. Skol'ko vam let?
   - Dvadcat' tri, ser, - otvetil Noj.
   - Dvadcat' tri, - zadumchivo povtoril svyashchennik, - dvadcat'  tri.  -  On
medlenno podnyal ruku i potrogal lico Noya.
   - ZHivoe lico. ZHivoe lico. YA budu molit'sya za vashe spasenie.
   - Blagodaryu vas, ser, - skazal Noj.
   - "Ser", - povtoril svyashchennik. - "Ser". Naverno, vas uchat v  armii  tak
obrashchat'sya.
   - Da, ser, - otvetil Noj.
   On zamorgal glazami i, kazalos', na kakoe-to  mgnovenie  zabyl,  s  kem
razgovarivaet. Potom rasseyanno posmotrel vokrug.
   - Prihodite kak-nibud' eshche v voskresen'e, -  skazal  on  ochen'  ustalym
golosom, - vozmozhno, k tomu vremeni my uzhe  vstavim  stekla.  -  On  kruto
povernulsya i ischez v temnom otverstii dveri.


   V lagere Noya ozhidala telegramma. Ona byla otpravlena sem'  dnej  nazad.
Drozhashchimi rukami on vskryl ee, chuvstvuya uchashchennoe bienie krovi v  zapyast'e
i v konchikah pal'cev. "Mal'chik, - prochital on, - shest' s polovinoj funtov.
CHuvstvuyu sebya velikolepno. Lyublyu tebya. Houp".
   Oshelomlennyj, on vyshel iz kancelyarii.
   Posle uzhina on razdal sigary. On reshil vo chto by to ni  stalo  nadelit'
sigarami vseh teh, s kem on dralsya vo Floride. Brejlsforda  ne  bylo,  tak
kak ego otpravili obratno v SHtaty. Vse zhe ostal'nye zastenchivo, s chuvstvom
udivleniya i nelovkosti, vzyali sigary. Oni pozhimali emu ruku, neuklyuzhe,  no
teplo pozdravlyali ego, kak budto zdes', vdali ot doma,  pod  akkompanement
melkogo anglijskogo  dozhdya,  sredi  orudij  razrusheniya,  razdelyali  s  nim
radost' otcovstva.
   - Mal'chik, - probasil  Donnelli,  tyazheloves  iz  "Zolotoj  perchatki"  i
ognemetchik, do boli szhimaya ruku Noya v svoej ogromnoj,  druzheskoj  ruke.  -
Mal'chik. CHto ty skazhesh' na eto? Mal'chik. Nadeyus', chto neschastnomu chertenku
nikogda ne  pridetsya  nosit'  voennoj  formy,  kak  prihoditsya  ego  otcu.
Spasibo, - skazal on, ponyuhav sigaru. - Bol'shoe spasibo. Mirovaya sigara.
   Odnako v samyj  poslednij  moment  Noj  nikak  ne  mog  zastavit'  sebya
predlozhit' sigary serzhantu Rikettu ili kapitanu Kolklafu. Vmesto etogo  on
otdal tri shtuki Bernekeru. Odnu on vykuril sam. |to byla pervaya  sigara  v
ego zhizni, i on leg spat', chuvstvuya legkoe, priyatnoe golovokruzhenie.





   Dver' otvorilas', i na  poroge  poyavilas'  zakutannaya  v  seryj  platok
Grethen Gardenburg.
   - Da? - skazala ona, vyglyadyvaya iz-za  priotkrytoj  dveri.  -  CHto  vam
ugodno?
   - Zdravstvuj, - ulybnulsya Hristian. - YA tol'ko chto priehal v Berlin.
   Grethen priotkryla dver' nemnogo shire i pristal'no posmotrela na  nego.
Ona dovol'no dolgo rassmatrivala ego pogony, potom, nakonec, uznala ego.
   - A, unter-oficer, - voskliknula ona. - Vhodi.  -  Ona  otkryla  dver'.
Hristian potyanulsya bylo pocelovat' ee, no ona operedila ego i podala ruku.
Oni pozdorovalis'. Ruka u nee byla kostlyavaya i tryaslas', slovno ee  slegka
lihoradilo.
   - Takoj plohoj svet v prihozhej... - nachala ona izvinyat'sya. - Da ty  eshche
tak izmenilsya. - Ona otstupila nazad i smerila ego kriticheskim vzglyadom. -
Ty ochen' pohudel. I cvet lica...
   - U menya byla zheltuha, - rezko skazal Hristian. Emu samomu byl protiven
etot cvet lica, i on ne lyubil, kogda drugie napominali emu ob etom. Sovsem
ne tak predstavlyal on sebe pervye  minuty  vstrechi  s  Grethen  -  snachala
zastavila  stoyat'  u  poluzakrytoj  dveri,  potom   prishlos'   vyslushivat'
zamechaniya o tom, kakoj u nego nepriyatnyj cvet lica. - Malyariya  i  zheltuha.
Poetomu ya i popal v Berlin: otpusk po bolezni. YA tol'ko  chto  s  poezda  i
srazu zhe prishel syuda...
   -  Kak  lestno,  -  skazala  Grethen,  mashinal'no  otbrasyvaya  so   lba
neprichesannye volosy. - Ochen' milo s tvoej storony.
   - Ne priglasish' li ty menya vojti? - sprosil Hristian. - "Stoilo mne  ee
uvidet', - s dosadoj podumal on, - i opyat' ya vyprashivayu podachku".
   - O, izvini, pozhalujsta, - suho  rassmeyalas'  Grethen.  -  YA  spala  i,
naverno, eshche ne sovsem prishla v sebya. Konechno, konechno, vhodi...
   Ona zakryla za nim dver', famil'yarno vzyala ego za ruku i  krepko  szhala
ee. "Vse eshche, mozhet byt', i obojdetsya", - podumal Hristian, napravlyayas'  v
horosho znakomuyu komnatu. Vidno, vnachale ona ochen' udivilas', a teper'  eto
prohodit.
   Vojdya v gostinuyu,  on  bylo  napravilsya  k  nej,  no  ona  uskol'znula,
zakurila sigaretu i sela.
   - Sadis', - skazala ona. - Sadis', moj milyj. YA  chasto  dumala,  chto  s
toboj sluchilos'.
   - YA pisal, - otvetil Hristian, sadyas'. - YA poslal tebe mnogo pisem,  no
ty ni razu ne otvetila.
   - Pis'ma... - Grethen sdelala grimasu i pomahala  sigaretoj.  -  Inogda
prosto ne nahodish' vremeni. YA vse sobirayus' napisat'... A potom,  v  konce
koncov, zhgu  ih,  potomu  chto  prosto  nevozmozhno...  Vprochem,  mne  ochen'
nravilis' tvoi pis'ma, pravda. Prosto uzhas, chto oni  sdelali  s  toboj  na
Ukraine!
   - YA byl ne na Ukraine, - holodno zametil Hristian. - YA byl v Afrike i v
Italii.
   - Ah da, konechno, - soglasilas' Grethen, niskol'ko  ne  smushchayas'.  -  V
Italii  u  nas  dela  idut  horosho,  ne  pravda   li?   |to   edinstvennoe
po-nastoyashchemu svetloe pyatnyshko.
   Hristian nedoumeval, kak mozhno, dazhe buduchi krajnim optimistom, schitat'
Italiyu  svetlym  pyatnyshkom,  no  promolchal.  On  vnimatel'no  nablyudal  za
Grethen. Ona vyglyadela gorazdo starshe, osobenno v  etom  neryashlivom  serom
halate. Glaza podernulis' zheltiznoj, pod glazami meshki; volosy potuskneli,
a nekogda devicheski energichnye dvizheniya stali  nervnymi,  neestestvennymi,
rashlyabannymi.
   - YA zaviduyu tebe - ty zhivesh' v Italii, - prodolzhala ona.  -  V  Berline
stanovitsya prosto nevynosimo. Ni sogret'sya, ni usnut': pochti  kazhduyu  noch'
nalety, nevozmozhno dobrat'sya iz odnogo rajona v drugoj. YA  prosila,  chtoby
menya poslali v Italiyu hotya by tol'ko sogret'sya... - Ona zasmeyalas', i v ee
smehe poslyshalis' kakie-to zhalobnye notki. - Mne tak  nuzhno  otdohnut',  -
taratorila ona. - Ty ne mozhesh' sebe predstavit',  skol'ko  nam  prihoditsya
rabotat' i v kakih usloviyah. YA chasto govoryu svoemu nachal'niku, chto esli by
soldatam prishlos' voevat' v takih usloviyah, oni ob座avili by zabastovku.  YA
tak i govoryu emu pryamo v lico...
   "CHudesno, - podumal Hristian. - Ona nagonyaet na menya skuku".
   - A! - voskliknula Grethen, - teper' ya vse vspomnila. Ty iz roty  moego
muzha. CHernye kruzheva... Ih ukrali proshlym letom.  Ty  ne  imeesh'  ponyatiya,
skol'ko v Berline razvelos' zhul'ya,  prihoditsya  sledit',  kak  yastreb,  za
kazhdoj uborshchicej...
   "Ko vsemu prochemu ona  stala  eshche  i  boltliva",  -  otmetil  pro  sebya
Hristian, hladnokrovno pribavlyaya etot greh k drugim ee porokam.
   - Ne sledovalo by govorit' vse eto soldatu, tol'ko chto  vernuvshemusya  s
fronta, - spohvatilas' Grethen. - Vse gazety trubyat o tom, kak muzhestvenno
vedut sebya berlincy, kak bezropotno oni  perenosyat  stradaniya...  Vprochem,
net smysla chto-libo skryvat' ot tebya: stoit tebe  vyjti  na  ulicu,  i  ty
uslyshish' zhaloby so vseh storon. Ty privez chto-nibud' iz Italii?
   - CHto imenno? - sprosil ozadachennyj Hristian.
   - CHto-nibud' poest', - skazala Grethen. - Mnogie privozyat syr  ili  etu
chudesnuyu ital'yanskuyu vetchinu, i ya dumala, vozmozhno, ty... - Ona  koketlivo
ulybnulas' emu i podalas'  vpered,  ee  halat  priotkrylsya,  chut'  obnazhiv
grud'.
   - Net, - otrubil Hristian. - YA ne privez nichego, krome zheltuhi.
   On pochuvstvoval sebya ustavshim i nemnogo rasteryannym. Vse ego  plany  na
etu nedelyu v Berline svyazyvalis' s Grethen, i vot...
   - Ty ne podumaj, chto u nas nechego est', - skazala  Grethen  oficial'nym
tonom. - Prosto hochetsya raznoobraziya...
   "Bog moj, - s gorech'yu podumal Hristian. - Ne proshlo i dvuh minut, a  my
uzhe govorim o ede!"
   - Skazhi mne, - rezko sprosil on, - ty chto-nibud' slyshala o svoem muzhe?
   - Moj muzh? - neohotno otvetila Grethen, slovno sozhaleya, chto  prihoditsya
prekrashchat' razgovor o ede. - O, on pokonchil s soboj.
   - CHto?
   - On pokonchil s soboj, - bez teni pechali  povtorila  ona.  -  Zarezalsya
perochinnym nozhom.
   -  |to  nevozmozhno!  -  voskliknul  izumlennyj  Hristian.  U  nego   ne
ukladyvalos' v golove,  kak  takaya  neistovaya,  celeustremlennaya  energiya,
takaya slozhnaya, hladnokrovnaya, raschetlivaya sila mogla sama sebya unichtozhit'.
- U nego byli takie bol'shie plany...
   - YA znayu o ego planah, - ogorchenno  progovorila  Grethen.  -  On  hotel
vernut'sya syuda. On prislal mne svoyu fotografiyu. Ej-bogu, ya do sih  por  ne
pojmu, kak on  smog  zastavit'  kogo-to  snyat'  takoe  lico.  Emu  udalos'
vosstanovit' zrenie na odin glaz, i on tut zhe reshil vernut'sya domoj i zhit'
so mnoj. Ty ne predstavlyaesh', na chto on byl pohozh. - Ee dazhe  peredernulo.
- Nado byt' ne v svoem ume, chtoby reshit'sya poslat' zhene takuyu  fotografiyu.
YA, mol, pojmu  i  najdu  v  sebe  dostatochno  sil.  On  vsegda  imel  svoi
strannosti, no bez lica... Est', v konce koncov,  predel  vsemu,  dazhe  vo
vremya vojny. Uzhas - neot容mlemaya cherta zhizni, pisal on, i  vse  my  dolzhny
umet' ego perenosit'...
   - Da, - skazal Hristian. - YA pomnyu.
   - Naverno, on i tebe govoril chto-nibud' takoe.
   - Da.
   - CHto zh, - razdrazhenno  prodolzhala  Grethen.  -  YA  poslala  emu  ochen'
taktichnoe pis'mo. YA prosidela nad nim celyj vecher. YA napisala,  chto  zdes'
emu budet neudobno, chto luchshe by emu ostavat'sya pod prismotrom v armejskom
gospitale, po krajnej mere do teh por, poka oni sdelayut chto-nibud'  s  ego
licom... Hotya, govorya po pravde, tut nel'zya bylo nichego podelat', eto bylo
uzhe ne lico, i, po suti dela, nel'zya  razreshat'  nashim  lyudyam...  Vprochem,
pis'mo bylo isklyuchitel'no taktichnym...
   - U tebya sohranilas' eta fotografiya? - vnezapno sprosil Hristian.
   Grethen kak-to stranno vzglyanula na nego i plotnee zakutalas' v platok.
   - Da, - skazala ona, - fotografiya u menya. Ne mogu ponyat', -  prodolzhala
ona, vstavaya i napravlyayas' k stolu u dal'nej steny, - chto tebe za ohota na
nee smotret'. - Ona nachala nervno voroshit' soderzhimoe dvuh  yashchikov  stola,
poka, nakonec, ne izvlekla nebol'shuyu kartochku. Mel'kom  vzglyanuv  na  nee,
ona peredala ee Hristianu.
   - Vot ona, - progovorila Grethen. - Mozhno podumat', chto v  nashi  dni  i
bez togo nechem napugat' cheloveka...
   Hristian posmotrel na  fotografiyu.  Edinstvennyj  perekoshennyj  svetlyj
glaz holodno i vlastno vyglyadyval iz  sploshnoj  besformennoj  rany  poverh
tugogo vorotnika mundira.
   - Mogu ya vzyat' ee? - sprosil Hristian.
   - V poslednee vremya vse vy stanovites' vse bolee i bolee  strannymi!  -
pronzitel'no prokrichala Grethen. - Inogda u menya poyavlyaetsya takoe chuvstvo,
chto vseh vas sledovalo by zaperet' pod zamok, da, da, imenno tak.
   - Mogu ya vzyat' ee? - povtoril Hristian, glyadya na fotografiyu.
   - Pozhalujsta, - pozhala plechami Grethen, - ona mne ni k chemu.
   - YA byl ochen' privyazan k nemu, -  poyasnil  Hristian,  -  i  mnogim  emu
obyazan. On pomog mne uznat' zhizn' bol'she,  chem  kto-libo  drugoj.  On  byl
gigantom, istinnym gigantom.
   - Ne dumaj, - bystro progovorila Grethen, - chto  ya  ne  lyubila  ego.  YA
ochen' ego lyubila. No ya predpochitayu pomnit' ego vot takim... - Ona vzyala so
stola fotografiyu Gardenburga v serebryanoj ramke. On  vyglyadel  krasivym  i
strogim v svoej oficerskoj furazhke. Ona s naigrannoj  nezhnost'yu  pogladila
fotografiyu. - |to on snimalsya v pervyj mesyac nashej  semejnoj  zhizni,  i  ya
dumayu, on hotel by, chtoby ya pomnila ego imenno takim.
   V dveri povernulsya klyuch. Grethen nervno zadergalas' i  potuzhe  zatyanula
poyas halata.
   - Boyus', - toroplivo zasheptala ona, - chto tebe pridetsya ujti. YA  sejchas
zanyata i...
   V komnatu voshla vysokaya, gruznaya zhenshchina v chernom pal'to.  U  nee  byli
serovato-stal'nogo cveta volosy, gladko  zachesannye  nazad,  i  malen'kie,
holodnye glaza, glyadevshie iz-za ochkov v  stal'noj  oprave.  Ona  mimohodom
vzglyanula na Hristiana.
   - Dobryj vecher, Grethen, - skazala ona.  -  Ty  eshche  ne  odeta?  Ty  zhe
znaesh', chto pora obedat'.
   - A u menya gost', - soobshchila Grethen. - |to unter-oficer iz roty  moego
muzha.
   - Da? - holodno proiznesla zhenshchina. Ona tyazhelym vzglyadom posmotrela  na
Hristiana.
   - Unter-oficer... e-e... - Golos Grethen zvuchal neuverenno. -  YA  ochen'
izvinyayus', no ya ne pomnyu tvoej familii.
   "YA by s udovol'stviem ubil ee", - podumal Hristian, vstavaya i glyadya  na
pozhiluyu  zhenshchinu.  On  vse  eshche  prodolzhal  derzhat'  v   ruke   fotografiyu
Gardenburga.
   - Distl', - skazal on mrachno. - Hristian Distl'.
   - Unter-oficer Distl', mademuazel' ZHige.
   Hristian poklonilsya.  ZHenshchina  otvetila  na  privetstvie,  lish'  slegka
opustiv veki.
   - Mademuazel' ZHige priehala iz Parizha, - nervno progovorila Grethen.  -
Ona rabotaet u nas v ministerstve. Ona podyskivaet sebe  kvartiru  i  poka
zhivet so mnoj. Ona ochen' vazhnaya osoba, ne tak li, moya dorogaya? -  Zakonchiv
predstavlenie, Grethen zahihikala.
   ZHenshchina ne obratila na ee slova nikakogo vnimaniya: ona nachala styagivat'
perchatki so svoih kvadratnyh moguchih ruk.
   - Prostite menya, - skazala ona, - mne nado prinyat' vannu. Est'  goryachaya
voda?
   - Tak, teplovataya.
   - |togo  vpolne  dostatochno.  -  Kvadratnaya  tuchnaya  figura  ischezla  v
spal'ne.
   - Ona ochen' umnaya, - skazala Grethen, ne glyadya na Hristiana. -  Ty  byl
by porazhen, esli by videl, kak vse v ministerstve s nej sovetuyutsya.
   Hristian vzyal furazhku.
   - Mne pora idti, - skazal on. - Blagodaryu za fotografiyu. Do svidaniya.
   - Do svidaniya, - skazala Grethen,  nervno  terebya  vorotnik  halata.  -
Prosto hlopni dver'yu, zamok avtomaticheskij...





   - Mne chudyatsya videniya, - govoril Ber, medlenno  shagaya  vdol'  berega  k
tomu mestu, gde oni ostavili svoi sapogi. Ih bosye nogi utopali v holodnom
peske. Volny, tiho nabegavshie so  storony  dalekoj  Ameriki,  po-vesennemu
zhurchali v nepodvizhnom vozduhe. - YA vizhu Germaniyu, kakoj  ona  budet  cherez
god. - Ber ostanovilsya i zakuril; ego krepkie ruki, ruki rabochego, ryadom s
hrupkoj  sigaretkoj,   kazalis'   ogromnymi.   -   Ruiny.   Vezde   ruiny.
Dvenadcatiletnie podrostki vooruzhayutsya granatami, chtoby dobyt' kilo  muki.
Na ulicah ne vidno molodezhi, za isklyucheniem teh, kto kovylyaet na kostylyah.
Vse ostal'nye - v lageryah dlya voennoplennyh v Rossii,  Francii  i  Anglii.
Starye zhenshchiny tashchatsya po ulicam, na nih plat'ya iz meshkoviny, to odna,  to
drugaya vdrug padaet i umiraet ot istoshcheniya, fabriki ne rabotayut:  vse  oni
do  osnovaniya  razrusheny  bombardirovkami.  Pravitel'stva  ne  sushchestvuet,
dejstvuet  tol'ko   zakon   voennogo   vremeni,   vvedennyj   russkimi   i
amerikancami. Net ni shkol, ni domov, net budushchego...
   Ber umolk i zadumchivo posmotrel na more. Den' klonilsya k vecheru; pogoda
dlya takoj rannej pory na poberezh'e Normandii stoyala izumitel'no  teplaya  i
myagkaya. Bol'shoj oranzhevyj  shar  solnca  mirno  opuskalsya  v  vody  okeana.
ZHestkaya trava na dyunah  ele  shevelilas';  doroga,  v'yushchayasya  uzkoj  chernoj
poloskoj vdol' berega, opustela, a krest'yanskie domiki  iz  belogo  kamnya,
vidnevshiesya   vdali,   kazalos',   byli   davnym-davno   pokinuty   svoimi
obitatelyami.
   - Budushchego net, - zadumchivo povtoril Ber,  ustremiv  vzglyad  v  storonu
morya, mimo kolyuchej provoloki. - Budushchego net.
   Ber byl unter-oficerom v novoj rote Hristiana. |to byl tihij,  moguchego
slozheniya chelovek let tridcati. Ego zhena i dvoe detej byli ubity  v  yanvare
vo vremya naleta anglijskoj aviacii na Berlin. Proshloj  osen'yu  on  poluchil
ranenie na russkom fronte, no govorit' ob etom ne  lyubil.  Ber  pribyl  vo
Franciyu za neskol'ko nedel' do vozvrashcheniya Hristiana iz  otpuska,  kotoryj
on provodil v Berline.
   Za mesyac znakomstva s Berom Hristian ochen' privyazalsya k nemu. Hristian,
vidimo, tozhe nravilsya Beru, i oni  stali  provodit'  vse  svobodnoe  vremya
vmeste, sovershaya bol'shie  progulki  po  cvetushchim  okrestnostyam  i  popivaya
mestnyj kal'vados i krepkij sidr v kafe toj derevni, gde  raspolagalsya  ih
batal'on. Oni vsegda nosili s soboj pistolety, tak kak  oficery  postoyanno
preduprezhdali o deyatel'nosti francuzov iz band maki [francuzskie partizany
vo vremya vtoroj mirovoj vojny]. Odnako poka chto  v  etom  rajone  ne  bylo
nikakih  incidentov,  i  Hristian  s   Berom   reshili,   chto   nastojchivye
predosterezheniya  byli  vsego  lish'  simptomami  rastushchej   nervoznosti   i
neuverennosti nachal'stva. Poetomu oni  bespechno  brodili  po  okrestnostyam
derevni i po poberezh'yu morya, neizmenno vezhlivye so vstrechnymi  francuzami,
kotorye   kazalis'   vpolne   druzhelyubno   nastroennymi,   hotya   i   byli
po-krest'yanski ser'eznymi i sderzhannymi.
   Bol'she vsego Hristianu  nravilas'  v  Bere  ego  uravnoveshennost'.  Vse
ostal'nye, s kem Hristianu prihodilos' imet' delo s toj uzhasnoj nochi okolo
Aleksandrii,   byli    izmotannymi,    razdrazhitel'nymi,    ozhestochennymi,
isterichnymi i pereutomlennymi... Ot Bera veyalo  derevenskim  spokojstviem;
eto byl  hladnokrovnyj,  uravnoveshennyj,  sobrannyj,  neskol'ko  zamknutyj
chelovek, redkogo zdorov'ya, i Hristian v ego  prisutstvii  chuvstvoval,  kak
uspokaivayutsya ego izdergannye, istrepannye malyariej i artillerijskim ognem
nervy.
   Vnachale, kogda ego naznachili v batal'on  v  Normandiyu,  Hristianu  bylo
ochen' gor'ko. "S menya dovol'no, - dumal on. - YA bol'she ne mogu". V Berline
on pochuvstvoval sebya bol'nym i starym. On provodil  svoj  otpusk,  lezha  v
posteli po shestnadcat'-vosemnadcat' chasov v den', ne vstavaya dazhe vo vremya
nochnyh naletov aviacii. "Afrika, Italiya, izranennaya,  tak  i  ne  zazhivshaya
okonchatel'no noga, to i delo povtoryayushchiesya pristupy malyarii - net, s  menya
dovol'no. CHego eshche im ot menya nado? Teper',  vidno,  oni  hotyat,  chtoby  ya
vstretil amerikancev, kogda oni vysadyatsya na bereg. |to slishkom,  -  dumal
on, ohvachennyj chuvstvom gor'koj zhalosti k  sebe,  -  oni  ne  imeyut  prava
trebovat' etogo ot menya. Ved' est' milliony  drugih,  kotoryh  vojna  edva
zatronula. Pochemu by ne ispol'zovat' ih?"
   No potom on poznakomilsya s  Berom,  i  spokojnaya,  uravnoveshennaya  sila
etogo cheloveka postepenno izlechila ego.  Za  odin  mesyac  tihoj,  zdorovoj
zhizni on pribavil v vese, k nemu vernulsya zdorovyj cvet lica.  U  nego  ni
razu ne bylo golovnoj boli, i dazhe bol'naya  noga,  kazalos',  okonchatel'no
prisposobilas' k svoim povrezhdennym suhozhiliyam.
   I vot teper' Ber shel ryadom s nim po holodnomu pesku morskogo  berega  i
smushchal ego pokoj svoimi rechami.
   - Net budushchego, net budushchego. Oni vse  vremya  tverdyat,  chto  amerikancy
nikogda ne vysadyatsya v Evrope. CHepuha. Oni  vidyat  vokrug  sebya  mogily  i
nasvistyvayut, chtoby otognat' strah. Tol'ko eto budut ne ih mogily, a nashi.
Amerikancy vysadyatsya, potomu chto oni reshili vysadit'sya. YA gotov umeret', -
skazal Ber, - no ne hochu umirat' bespolezno. Oni vysadyatsya, chto  by  my  s
toboj ni delali, oni vstupyat v Germaniyu i vstretyatsya  tam  s  russkimi,  i
togda s Germaniej budet pokoncheno raz i navsegda.
   Nekotoroe vremya oni shli molcha. Pesok, nabivshijsya mezhdu  pal'cami  bosyh
nog, vdrug napomnil Hristianu o proshlom, kogda on v letnyuyu poru  bosonogim
mal'chishkoj begal po pesku. |ti vospominaniya, prekrasnyj  bereg,  chudesnyj,
radostnyj den' sovsem ne raspolagali  k  ser'eznym  rassuzhdeniyam,  kotorye
navyazyval emu Ber.
   - YA slushal ih po radio iz Berlina, -  govoril  Ber,  -  oni  bezuderzhno
hvastalis', brosal