Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     OCR & recognized by John Z: john_z@ukrpost.net, 2003
     Spellcheck - Aleksej Alekseevich: alexeevych@mail.ru
     Mertvyj razliv
     Sezon ohoty na ved'm

     Miro-tvorcy
     ISBN 5-7921-0193-0, 5-15-000420-0
     Izdatel'stva: AST, Terra Fantastica,
     Seriya: Zvezdnyj labirint,
     Tirazh: 10000 ekz.,
     496 str., 1997 g.
---------------------------------------------------------------

     Mesto i vremya dejstviya  -  zdes' i sejchas. Provincial'nyj russkij gorod
medlenno,  no  neuklonno  ottorgaetsya  nekoj  tainstvennoj  siloj  ot  nashej
real'nosti. Vse prochnee  stanovitsya bar'er, otdelyayushchij ego zhitelej  ot  mira
Zemli,  i  vse  ton'she  -  drugoj  bar'er,  otdelyayushchij  ego  ot  mrachnogo  i
zavorazhivayushchego magicheskogo mira Ograndy.

    CHast' I. KREPOSTX

    Glava 1. DUHOTA

1. Hochu domoj Budto gonimyj vetrom, Vadim stremitel'no shagal po samomu krayu trotuara, ustavyas' pered soboj stylym tusklym vzglyadom. Ego storonilis', zablagovremenno ustupaya dorogu - znachit, on nauchilsya kazat'sya groznym, dazhe opasnym. Ochen' udobnaya maska: na samom-to dele on v lyuboj mig gotov byl vil'nut', zatormozit', soskochit' na proezzhuyu chast' - lish' by izbezhat' stolknoveniya. Vadim tol'ko pritvoryalsya nepronicaemym, chtoby hot' tak obezopasit' sebya ot sredy. Poverh privychnogo skafandra, imenuemogo telom, on slovno napyalil na dushu eshche odin, maskiruyas' pod hishchnika, kak eto vydelyvayut nekotorye bedolagi v prirode. Segodnyashnij den' vykachal ego do dna - kak i bol'shinstvo predydushchih, vprochem. Trebovalas' srochnaya podzaryadka, no dlya nee eshche nado bylo dobrat'sya do doma - na poslednih krohah energii. V prezhnie razy eto udavalos', no ved' i pod samosval malo kto popadal bol'she odnogo raza... Bylo vremya pik. Na nedavno pustynnye ulicy, patruliruemye motorizovannymi naryadami blyustitelej, vyplesnulis' mnogotysyachnye potoki sluzhitelej: specov i trudyag, - speshashchih upravit'sya so svoimi delami eshche do nachala komendantskogo chasa, chtoby uspet' popast' domoj, gde i prikonchit' ostatok vechera. CHem dal'she, tem sil'nej dve eti kasty razlichalis': odezhdoj, rajonami obitaniya, marshrutami kazhdodnevnyh migracij, dazhe vneshnost'yu, - i tem men'she smeshivalis'. K tomu zhe neskonchaemo tekushchie stada bditel'no steregli te zhe blyustiteli, shnyryaya vdol' trotuarov na tarahtyashchih dvukolesnikah. Ot zapolnennyh pod zavyazku transportov razilo potnymi telami i nechistym dyhaniem, lyudi spressovyvalis' tam v razdrazhenno burlyashchuyu massu - po vecheram Vadim staralsya ee izbegat', predpochitaya dal'nie progulki. No huzhe vsego byl tamoshnij psihofon, k koncu dnya delavshijsya dlya Vadima nevynosimym. Voobshche terpet' lyudej podolgu emu stanovilos' vse slozhnej - isklyuchaya razve nemnogih. A kogda oni sbivalis' vokrug Vadima v tolpu, on chuvstvoval sebya zanozoj v gromadnom organizme, opolchivshemsya protiv inorodnyh vkraplenij. Ne to chtoby na Vadima naezzhali v otkrytuyu - poodinochke on smog by poladit' ili upravit'sya pochti s lyubym, nezavisimo ot statusa i obraza myslej, - no massovye, summarnye instinkty bol'shih skoplenij otvergali Vadima naproch'. Strannoe ego soznanie, namnogo vystupavshee za granicy tela, bol'she pohodilo na nezrimoe oblako. (Vadim i prozval ego: mysle-oblako.) I tak zhe moglo sgushchat'sya, koncentriruyas' na podhodyashchem ob容kte, libo rasplyvat'sya vokrug na desyatki metrov, zondiruya okrestnosti, libo vytyagivat'sya v shchupal'ce eshche dal'she, chtoby dostat' iskomuyu cel'. Inogda eto bylo udobno i dazhe polezno, pozvolyaya Vadimu vovremya izbegat' ili vstrechat' opasnost', - no neudobstv dostavlyalo kuda bol'she. Pravda, malochislennye priyateli i mnogie znakomye Vadima neshchadno ekspluatirovali ego chudesnye svojstva, chasto sami togo ne soznavaya. Naprimer, on neploho umel provodit' diagnostiku - ne tol'ko vblizi, no i na distancii, esli bylo chem zacepit'sya za "klienta": fotografiya, zapiska, telefon. CHert znaet, kak v eti momenty menyalos' ego mysle-oblako (po provodam, chto li, ustremlyalos'?), no promashek Vadim pochti ne daval. Pomimo prochego, mysle-oblako harakterizovalos' zaryazhennost'yu - tak vot, energiyu iz nego i cherpali vse, komu ne len', poka ne razryazhali naproch'. Ono ne stanovilos' ot etogo men'she, odnako teryalo obychnuyu zashchishchennost', delalos' razdrazhitel'nym i boleznennym, slovno svezhaya rana. Na trotuarah tozhe bylo tesno, odnako, ne kak v obshchestvennyh transportah. Ohotnee by Vadim shagal po shosse, v storone oto vseh, blago mashin v gorode stanovilos' vse men'she, no narvat'sya na slishkom retivogo blyustitelya tozhe ne ulybalos': poslednee vremya oni rasteryali vsyakie tormoza. I po storonam glyadet' ne hotelos', vse vokrug bylo znakomo do oskominy, do toshnoty, a osobenno beredili dushu razmalevannye erundoj steny i bezdarnye agitshchity, postepenno vytesnivshie pusteyushchie vitriny da nenuzhnye vyveski. Ostal'nye davno priterpelis' k nim, nekotorye dazhe proniklis', i tol'ko edinicy, vklyuchaya Vadima, ne mogli bez sodroganiya videt' prosvetlennye fizionomii krepostnyh, radostno odobryayushchih vse podryad, da ispolnennye znachimosti liki Glav, prizyvayushchih radet' i bdet', oberegaya ih zhe zavoevaniya. Vprochem, sejchas Vadima udruchalo vse, a neproglyadno hmuroe nebo vkupe s morosyashchim holodnym dozhdem tol'ko dobavlyali emu bezyshodnosti. Gospodi, neslyshno stenal on, izo dnya v den' - odno i to zhe! I tak bezdarno, tusklo prohodyat gody, priblizhaya pozornyj konec, venchayushchij bessmyslennuyu zhizn'. Ne zhizn' - prozyabanie. Za kakie grehi menya odarili stol' mnogim, a potom zabrosili v dushnyj mir, gde vse eto nikomu ne nuzhno? Kak i obychno, pod vecher Vadimom ovladevala apatiya, kogda ne hotelos' ni dvigat'sya, ni dumat', - i prihodilos' zastavlyat' sebya idti bystrej, chtoby izgnat' ee, slovno osteohondroznuyu bol'. Ili kak volch'yu otravu, ot kotoroj, esli verit' klassikam, edinstvennoe spasenie - beg. "Hochesh' byt' zdorovym - begaj, hochesh' byt' umnym..." N-da. Vprochem, pri bystroj hod'be i vpravdu dumalos' luchshe. I vspominalos' tozhe. CHto delat', v obshchem, nevredno - hotya by dlya treninga. Nu, kak zhe my doshli do zhizni takoj? A zachalas' ona ne tak davno, let dvenadcat' tomu, kogda "nash parovoz" sdelal ostanovku ran'she planiruemogo, na vseh parah vletev v tupik, gde raskololsya vdrebezgi. I ochen' mnogo dejstvitel'no neschastnyh lyudej vdrug okazalis' v polozhenii toj samoj shlyuhi, koej popol'zovalis', da ne zaplatili, - to est' poraskinuli mozgami i smeknuli: vyhodit, nas iznasilovali? Kak i vsegda, kinulis' iskat' vinovatyh. Dlya nachala nizvergnuli prezhnih kumirov, chto samo po sebe neploho, odnako soprovozhdalos' lishnimi razrusheniyami - vpolne v duhe etih prezhnih. K tomu zhe, kak izvestno, "svyato mesto" ne pustuet, poka v nem nuzhdayutsya massy, - a uzh zapolnit' ego najdetsya komu. V dannom sluchae na volne narodnogo gneva vsplyl nekto Venceslav Gedeonovich Mezincev - lichnost' po-svoemu nezauryadnaya, na divo energichnaya, no i prostodushnaya do izumleniya (konechno, esli ne pritvoryalsya). Muzhchinoj on byl vidnym, dazhe predstavitel'nym, s porodistym cherepom i sanovnoj stat'yu. Golos imel zvuchnyj, yazykom, chto nazyvaetsya, vladel, a rechi tolkal sochnye i yarkie, vosplamenyaya slushatelej i nakalom strastej i dostupnymi obrazami. Novye idei, predlozhennye Mezincevym vzamen staryh, to zhe stryapalis' po proverennomu receptu: kogda vinovniki, po strannomu stecheniyu obstoyatel'stv, obnaruzhivayutsya lish' na storone, a vse bedy, estestvenno, proistekayut ot prishlyh. Prichem v prishlye teper' mozhno bylo ugodit' ne tol'ko po sostavu krovi ili chertam lica, no i po obrazu myslej - vnushennomu yakoby izvne. Sam zhe nash velikij, mudryj, dobryj narod povinen razve v lishnej doverchivosti, za chto rasplachivaetsya kotoryj vek. I s geografiej emu ne podfartilo: vechno kto-nibud', nachinaya s polovcev i tatar, posyagaet na ego velichie, vechno prihoditsya zashchishchat' odnih ot drugih, stradaya za vseh. A teper' na verhoture zaseli samozvancy, bez rodu, bez plemeni, i prodolzhayut bessovestno obirat' prostoj lyud, ne imeya na to vovse nikakih prav. Poputno vyyasnilos', chto sam-to Mezincev iz drevnego knyazh'ego roda, tol'ko chto ne carskogo, i uzh s ego proishozhdeniem vse v poryadke. A chistotu blagorodnyh krovej i pravoslavnuyu veru ego sem'ya, okazyvaetsya, pronesla cherez vse desyatiletiya Sovetskoj vlasti, - navernoe, i togda, v silu privychki, ona vpolne vpisyvalas' v pravyashchie struktury. Po vsegdashnej svoej doverchivosti Vadim v chisle pervyh vystupil za izbavlenie ot federal'nogo gneta, naivno upodobiv bol'shinstvo guberncev sebe: mol, i dlya nih svoboda kak vozduh. No uzhe spustya nedelyu on yavstvenno oshchutil mutnuyu, temnuyu volnu, vzdymayushchuyusya iz glubin vospryanuvshih dush, chtoby vzamen rassypavshejsya piramidy vystroit' novuyu: pomen'she, zato prochnej i totchas zhe otpryanul proch', ispugavshis' neistrebimogo lyudskogo lakejstva. Eshche nekoe vremya Vadim dobrosovestno staralsya pogasit' ili hotya by pritormozit' volnu muti, uchastvuya v malochislennyh i nedolgovechnyh ob容dineniyah intelligentov, beznadezhno probovavshih dokrichat'sya do mass, poka eti zaprudki ne ruhnuli, sginuv vovse libo rastvorivshis' v tolpe novyh obizhennyh. Poslednie uzhe mechtali o vozrozhdenii prezhnej vlasti, chtoby gospoda i slugi opyat' pomenyalis' mestami, chto by vernut'sya v obzhitye kletki - tesnye, zato teplye. Kak vyyasnilos', nash "velikij i mudryj" vovse ne nuzhdalsya v svobode, on slishkom otvyk ot nee za veka rabstva, a ego mechty davno ogranichivalis' kormushkoj posytnej da zagonami pouyutnej. I konechno, emu nravilos', kogda gladili po sherstke, nasheptyvaya pro izbrannost', unikal'nost', velichie, - a kto eto ne lyubit? Prav okazalsya mudryj SHvarc: "Kazhdaya sobaka prygaet, kak bezumnaya, kogda ee spustish' s cepi, a potom sama bezhit v konuru". V obshchem, moment byl upushchen - a mozhet, ego ne bylo sovsem. I kogda v gubernii vozobladala partiya Mezinceva, na platforme "derzhavnosti" uhitrivshayasya splotit' monarhistov s naslednikami "careubijc", nadeyat'sya stalo ne na chto, i dergat'sya bol'she ne stoilo, poskol'ku ot odinochek uzhe ne zaviselo nichego. Ostavalos' tol'ko nablyudat' za razvitiem sobytij, da bessil'no prizyvat' chumu na oba doma. Zatem, kak raz na pike peremen, Vadima ugorazdilo vletet' v takie lichnye peredryagi, chto na ih fone potuskneli lyubye global'nye problemy, a posledstviya skazyvalis' do sih por, budto na nego naveli dolgovremennuyu porchu. Na neskol'ko mesyacev on voobshche otklyuchilsya oto vsego, a vospominaniya o teh sumasbrodstvah i vpryam' smahivali na bred - dovol'no strannyj pri ego psihotipe, ves'ma i ves'ma uravnoveshennom. Kogda k Vadimu vernulos' soobrazhenie, v gubernii uzhe mnogoe izmenilos'. Po granicam nastavili vyshek s dal'nobojnymi lazerami, voznikshimi nevest' otkuda, i prigrozili spalit' k chertyam vsyakogo, kto sunetsya bez sprosa. I dejstvitel'no, pozhgli s desyatok mashin nagryanuvshim bylo federalam. V otvet te sadanuli po vyshkam raketami, odnako dal'she prodvigat'sya ne stali, uboyavshis' novyh syurprizov, shchedro sulimyh separatistami. Eshche paru raz na gorod sbrosili desant, no chto sluchilos' s bravymi parnyami, do sih por malo kto ponyal, - vo vsyakom sluchae, kanuli oni, tochno v bezdnu. Dal'nejshie razborki federaly otlozhili na potom, chto bylo razumno pri togdashnej nerazberihe. K tomu zhe predpolagalos', chto myatezhnaya oblast' nedolgo protyanet v usloviyah blokady i sama zhe poprositsya obratno. Odnako zapasy terpeniya u zdeshnego naseleniya, zakalennogo desyatiletiyami socializma, okazalis' neistoshchimymi, a izolyaciya - kuda nadezhnej, chem polagalos' vnachale. (Opyt "zheleznogo zanavesa" ne propal vtune.) K tomu zhe v federacii hvatalo sobstvennyh problem, i ne iz-za chego bylo zatevat' vselenskij syr-bor: poleznye iskopaemye v gubernii davno istoshchilis', a na promyshlennye giganty ej ne povezlo. CHto proishodilo tam, na zaoblachnyh vershinah gubernskoj vlasti, snizu bylo trudno sudit'. No tol'ko situaciya s Otdeleniem opredelilas', kak bednyaga Mezincev prikazal vsem zhit' dolgo i schastlivo, zapechatlevshis' v blagodarnoj pamyati guberncev pod prozvishchem Osnovatel'. Vypavshee iz ego ruk znamya totchas podhvatil Savva Matveevich Pogorelov, davnij soratnik i dal'nij rodich Mezinceva, sdelavshis' "pervym sredi ravnyh", a zatem i prosto Pervym. |tot malo pohodil na aristokrata (hotya pretendoval), govoril proshche i ponyatnej. A potomu okazalsya k narodu blizhe i na vseh urovnyah byl prinyat s redkim edinodushiem. Ishodnye posyly Osnovatelya praktichnyj Pogorelov slegka transformiroval: teper' k narodu, istinnomu i mudromu, prichislyalis' tol'ko zdeshnie starozhily, a v prishlye neozhidanno ugodili "novosely" - to est' te, kto ponaehal syuda v poslednie desyatiletiya. Na ekranah televizorov Pervyj voznikal cherez den', so vremenem sdelavshis' bol'shinstvu gorozhan vrode rodicha: zvezd s neba, konechno, ne hvataet, zato uzh svoj v dosku - vplot' do proryvavshihsya matyugov. Hotya te, kto obrazovannej, predrekali ot etoj prostoty mnogie neschast'ya: ibo i vpravdu byvaet ona "huzhe vorovstva" - osobenno pri takih vlastnyh rychagah. Ponachalu zhizn' v gubernii dejstvitel'no poshla vrazdryzg, i nemalo zhitelej, samyh puglivyh ili samyh dal'novidnyh (ili prost slishkom zavyazannyh na zagranicu), pospeshili otsyuda "slinyat'". Koe-kto iz nyneshnih krutarej neploho nazhilsya na etih pereezdah, no nekotorye i razorilis', za bescenok skupaya osvobozhdavshiesya kvartiry, nikomu potom ne prigodivshiesya. Edva li ne tret' gorozhan ubralas' v pervye zhe mesyacy, hotya ne garantirovano, chto do mest naznachenij dobralis' vse. V doroge ved' vsyakoe moglo priklyuchit'sya - v tom chisle po vine perevozchikov, otnyud' ne zainteresovannyh v konechnoj dostavke. Vo vsyakom sluchae, ceny na barahlo togda upali na poryadok, i podi razberis', kto ego prodaval: sami ot容zzhayushchie ili te, kto grabanul ih v dal'nem puti. Zatem volna beglecov shlynula i odnovremenno situaciya v gubernii poshla na popravku, kak budto chislennost' i sostav zdeshnego naseleniya, nakonec, dostigli nekoego optimuma, pozvolivshego pravitelyam organizovat' zhizn' po-novomu. Konechno, k prezhnemu dostatku ne vernulis', odnako i v polnuyu nishchetu ne nizvergnulis'. Pereselili zakonoposlushnyh gorozhan poblizhe k administrativno-promyshlennomu kol'cu, uplotniv podhodyashchie doma, a vnutri nego zateyali kapital'nuyu perestrojku, podgotavlivaya mesta dlya nyneshnih Upravitelej (narechennyh pochemu-to "zolotoj tysyachej"), - i ob座avili vse eto Krepost'yu. A obezlyudevshie okrainy predostavili v rasporyazhenie vyzhivshih chastnikov i opekavshih ih krutarej, zdeshnih "sanitarov lesa". Poslednie obychno bazirovalis' i vovse za okruzhnoj dorogoj, v avtonomnyh prigorodnyh poselkah, otdelennyh drug ot druga zelenymi prostorami. CHto tvorilos' vne goroda, Vadim predstavlyal smutno, odnako polagal, chto selyane tozhe podelilis' na dva parallel'nyh mira, odnoj, bol'shej svoej chast'yu otojdya v podchinenie Kreposti, a drugoj, pomen'she, kontaktiruya s krutaryami. Po-vidimomu, u krepostnikov ne hvatalo sily dozhat' krutarej, a potomu prihodilos' ih terpet'. I dazhe demonstrativno, v upor, ne zamechat', kogda te pronosilis' na obtekaemyh dvukolesnikah ili roskoshnyh moguchih dzhipah cherez gorodskoj centr, poka i sami krutari ne narushali nepisanogo dogovora, pytayas' vtorgnut'sya vo vnutrennie dela Kreposti. Strannoe eto ravnovesie zatyanulos' na gody, i sushchestvovanie krutarej, sperva prinimavsheesya kak neizbezhnyj kompromiss, postepenno sdelalos' privychnym. Kto poumnej, dazhe uglyadeli v etom obshchestvennoe blago, sderzhivayushchee pravitel'skij bespredel, - ibo i teper', posle oficial'nogo zakrytiya granic, u ryadovyh grazhdan sohranyalis' puti otstupleniya. Stoilo chut' perezhat', i krutari s ohotoj primut pod svoi kryshi novyh ovechek. Tak zhe i dlya mirnyh chastnikov nashlos' by kuda devat'sya, esli v izbytke alchnosti glavari motorizovannyh band poprobovali by slishkom ih pridavit'. Takoj vot neobychnyj simbioz. A v Kreposti prodolzhalas' "epoha peremen". Vseh krepostnyh, podeliv na dyuzhinu kategorij, pereveli na ezhevechernee snabzhenie pajkami, obrazovav dlya etogo razvetvlennuyu set' kormushek. To, chto tamoshnie razdatchiki potihon'ku taskali, bylo kak raz normal'nym i "po-chelovecheski" ponyatnym, dazhe prostitel'nym. I hamstvo ih ne udivlyalo, i sytoe lakejskoe chvanstvo, svojstvennoe lyubym prihlebatelyam. Strannym bylo drugoe: pri vsem tom oni ispravno ispolnyali svoi obyazannosti, a sistema raspredeleniya rabotala bez sboev, stol' chasto sotryasavshih prezhnyuyu ekonomiku. To li kontrolirovali razdatchikov kak-to inache, to li umen'shenie masshtaba povliyalo, to li u obshchej kormushki poyavilis' nemalye rezervy - a mozhet, vse tri prichiny vmeste. Primerno tak zhe postupili i s neuporyadochennoj industriej razvlechenij. Nekotorye, osobo hlopotnye, otrasli uprazdnili vovse - naprimer, prekratili vypuskat' knigi. Vdobavok pozakryvali teatry, muzei, koncertnye zaly, a vysvobodivshijsya kontingent ob容dinili v odnoj gigantskoj Studii, s kotoroj otnyne i stalo raspredelyat'sya po kabelyam "razumnoe, dobroe, vechnoe", - tem bolee zabugornye peredachi skoro perestali probivat'sya cherez atmosfernye pomehi, neponyatno otchego krepchavshie s kazhdym mesyacem. Za nenadobnost'yu priemniki sdavalis' razdatchikam v obmen na deficit, i lish' nemnogie umel'cy eshche uhitryalis' vylavlivat' potustoronnie golosa. Vprochem, ni korotkie, ni dlinnye volny ne dostavali syuda voobshche, budto na granice gubernii vozdvigli zavesu, nepronicaemuyu dlya signalov (eshche odna zagadka). Tak chto dostupnymi ostavalis' nemnogie sputnikovye translyacii, a prinimat' ih mogli tol'ko vysokoklassnye specy. No samoe strannoe nachalos' zatem, kogda ves'ma myagkij v etih shirotah klimat postepenno stal prevrashchat'sya v kontinental'nyj, a zatem i vovse v nesusvetnyj. Sutochnye perepady temperatury sperva dopolzli do tridcati gradusov, potom do soroka, a inogda dostigali pyatidesyati. V polden' parilo tochno v pustyne, zato s nastupleniem nochi nebo zatyagivali sploshnye svincovye tuchi, iz kotoryh prinimalsya sypat' holodnyj dozhd'. V inye nochi dazhe vypadal sneg, udivitel'nyj posle dnevnoj zhary. Raskalennye za den' steny k utru ostyvali nastol'ko, chto i v zakuporennyh nagluho komnatkah izo rta valil par. Kazhdye sutki guberncy slovno prozhivali celyj god, so vsemi polozhennymi smenami sezonov, - zato prezhnie vremena goda sginuli nevest' kuda. A grozy teper' sotryasali vozduh edva li ne kazhduyu polnoch', za neskol'ko let spaliv v gorode pochti vse derevyannye postrojki, kopivshiesya vekami, i potokami edkih livnej prevrativ bol'shinstvo okrestnyh dorog v sploshnuyu polosu prepyatstvij, prigodnuyu razve dlya vezdehodov krutarej. To li, po primeru lyudej, priroda okonchatel'no sbrendila, to li i vpravdu, kak schitali mnogie, vinovaty byli proiski federalov, reshivshih hotya by takim sposobom zadavit' "vol'nuyu" guberniyu, torchavshuyu posredi ih vladenij, tochno rzhavyj gvozd' v polirovannoj doske. S uhudsheniem klimata borolis', rastyagivaya mezhdu kryshami special'nuyu plenku, proizvedennuyu v zagadochnom, nastrogo zasekrechennom Institute. Pravda, poka eyu obezopasili lish' perestraivaemyj nanovo Centr, uzhe zaselyaemyj Upravitelyami s sem'yami i obslugoj, - da i to ne celikom. Dlya utepleniya gorozhanam vydavalis' odeyala, no otnyud' ne tulupy s valenkami, tak chto shlyat'sya po neproglyadno temnym ulicam, dazhe i bez zapreta, malo komu prihodilo v golovu. A kogda k nochnym morozam dobavilis' neponyatnye i bessmyslennye ubijstva, posle kotoryh ot zhertv ostavalis' krovavye oshmetki, - u samyh otvazhnyh propala ohota k neurochnym progulkam. Stali pogovarivat' o neobhodimosti reshetok na oknah, vplot' do samyh vysotnyh, - tem bolee chto vremenami ubijcy zabiralis' v doma. Vo izbezhanie krivotolkov vlasti ostavili eto na usmotrenie zhil'cov, odarivaya zhelayushchih simpatichnymi naborchikami iz desyatka stal'nyh prut'ev i paketika s cementom (drel'yu mozhno bylo razzhit'sya u domovogo) - na maner staroj igry: "Sdelaj sam". Hochesh' ostatok dnej provesti za reshetkoj, podsuetis' v svobodnoe vremya, no uzh potom ne penyaj na zlokoznennyh pravitelej. Pravda, na dveryah trudyazhnyh kletushek nochnye zapory vstraivali centralizovanno, ogranichivshis' sborom podpisej pod peticiej (podpisalis' s obychnym edinodushiem). A vot specov zapirat' poka ne stali - vidimo, rassudiv, chto sredi nih dovol'no umel'cev, sposobnyh obojti lyubye zapory. I zakonoposlushie eshche ne vpitalos' v krov' specov, kak u trudyag, - ih eshche ne "disciplinirovali" kak sleduet. CHto do samogo Vadima, to eti gody on zhil slovno by po inercii, oglushennyj tem nedolgim prilivom chuvstv, bol'she napominavshim cunami. Dushu ego raz beredili do takih glubin, kotoryh Vadim v sebe ne podozreval. Sobstvenno, togda on i "vyshel iz sebya", rasplyvshis' v mysle-oblako, - prichem, vidimo, navsegda. I dolgo emu bylo ni do chego, hotya sobytij vokrug hvatalo, v tom chisle dovol'no strashnen'kih. Nado priznat', so stihijnoj prestupnost'yu v Kreposti blyustiteli raspravilis' liho, po primeru pervyh chekistov ne utruzhdaya sebya poiskami vinovnyh, a prosto hvataya vseh podozritel'nyh. Pravda, zatem blyustiteli ne prikanchivali ih s bol'shevistskoj (ili zhe inkvizitorskoj) principial'nost'yu, rasstrelivaya po podvalam, a propuskali cherez nekij tainstvennyj "analizator", posle kotorogo u redkogo iz ispytuemyh ne ehala krysha. Zato i samyh otpetyh prestupnikov ne prihodilos' lishat' zhizni, ibo sklonnost' k avantyuram u nih uletuchivalas' naproch'. (Voobshche, kak izvestno, luchshij sposob pokonchit' s prestupnost'yu - rassadit' vseh po tyuremnym kameram.) Navernoe, takim zhe sposobom krepostniki ne ot kazalis' by razobrat'sya i s krutaryami, no zdes' eshche neizvestno, ch'ya voz'met. Vo vsyakom sluchae, zatevat' krupnuyu svaru bylo sebe dorozhe. Odnako v poslednie mesyacy na gorod svalilas' novaya napast': iz zakuporennyh nochami domov stali ischezat' lyudi - prichem, kak na greh, pochti vse byli specami, ne pozabotivshimisya zareshetit' okna. A eto bylo chrevato mnogim, v tom chisle prinuditel'nym vstraivaniem reshetok. To est' snachala, razumeetsya, po obshchagam ponesut oprosnye listy, chtoby vse vyglyadelo tip-top. I perepugannoe bol'shinstvo, konechno, ih podmahnet, a nesoglasnoe men'shinstvo, kak vsegda, utretsya: kuda tam, "volya narodnyh mass"! A zatem, chtob okonchatel'no izlechit' ot illyuzij, i na mesta sluzhb stanut vozit' v zareshechennyh transportah, v soprovozhdenii nadsmotrshchikov... Kraem glaza Vadim zasek, kak ego nagonyaet rashlyabannyj dvukolesnik s blyustitel'skimi emblemami na potertyh bokah, i obrechenno vzdohnul: eshche i etih ne hvatalo!.. Dvukolesnik s dostoinstvom priblizhalsya, drebezzha ploho prignannymi detalyami, fyrkaya vonyuchim dymom. V usloviyah uhudsheniya klimata i toplivnogo deficita sej transport sdelalsya v gubernii osnovnym - isklyuchaya, konechno, obshchestvennye. On nemnogim otlichalsya ot motocikla, posluzhivshego emu prototipom, odnako byl sushchestvenno dlinnej i znachitel'no massivnej, poskol'ku prednaznachalsya dlya dvoih. No glavnoe: obzavelsya krohotnoj kabinkoj, vplotnuyu obtekayushchej ezdokov, - s kryshej i dvercami, kak polozheno. Obognav Vadima, dvukolesnik zatormozil i dal legkij kren na oporu, vydvinuvshuyusya sboku dnishcha. Zatem raspahnulas' uzkaya dverca i naruzhu protisnulas' gruznaya figura, zatyanutaya v kozhu i plastik, vooruzhennaya uvesistoj dubinkoj. A samoj zanyatnoj detal'yu snaryazheniya yavlyalsya shirokij shipastyj oshejnik - teper', posle zagadochnyh nochnyh myasorubok, vovse ne kazavshijsya nelepym. - Gulyaem? - siplo osvedomilas' figura, poigryvaya dubinkoj. - I chego tebe v transportah ne kataetsya, a, durik? Vadim pokosilsya vbok: vtoroj blyustitel' sledil i nim, slovno nataskannyj pes, gotovyj brosit'sya pri pervom neostorozhnom dvizhenii. Ili slove. - Gulyayu, - korotko podtverdil on. - Nel'zya? Mozhno, - razreshil tolstyak. - Sejchas. A zastukaem posle otboya - smotri!.. Horosho, - soglasilsya Vadim neponyatno s chem: to li on ne stanet razgulivat' posle otboya, to li postaraetsya, chtob ego ne "zastukali". I oba blyustitelya vzirali na nego s somneniem. Ugryumaya eta parochka privyazyvalas' k Vadimu ne vpervye, budto podozrevaya v chem-to. Ili prosto on ej "ne glyanulsya". Konechno, logika v takih podozreniyah prisutstvovala: esli chelovek narastil prilichnye mosly, no pri etom ne krutar' i ne gardeec, emu pryamaya doroga v grabiteli - inache zachem? - Vypendrivaesh'sya mnogo, - nakonec ob座avil blyustitel', slovno imenno eto ne davalo emu pokoya. Kto ty voobshche est'? Gryaz'! Vadim promolchal: ne sprashivayut - znachit, i otvechat' ni k chemu. A sie slovechko: "gryaz'", - my polozhim v kopilku. "Novoyaz" kak-nikak. - Ponyal menya? Ponyal, - otvetil on na sej raz, dazhe povtoril: - Ponyal, brat patrul'nyj! Opyat' zhe, pro chto ponyal: pro vypendrezh ili pro "gryaz'"? Sami pust' razbirayutsya. Kakov vopros, takov otvet. A myslenno Vadim dazhe pribavil: "blyust", - ne rugatel'stvo, net. Obychnoe sokrashchenie nazvaniya. Kazhetsya, blyustiteli chto-to zapodozrili, no sformulirovat' ne mogli (slovno tot pes, chto govorit' ne obuchen), a posemu prebyvali v razdum'e. I pridrat'sya vrode ne k chemu, i otpuskat' zhal'. Gde-nibud', v ne stol' lyudnom meste, oni by ne stali ceremonit'sya, oboshlis' i bez povoda, - no zdes' eto chrevato. Konechno, mozhno bylo vyvernut' Vadimu karmany - na predmet obnaruzheniya zapretnyh veshchej. Tol'ko kakoj zhe ostolop stanet nosit' ih na sluzhbu, gde shmonayut eshche chashche? Ladno, durik, topaj, - velel tolstyj, kak v prezhnie razy. I posulil zloveshche: Popadesh'sya ty nam!.. Tozhe ne novo. Pozhav plechami, Vadim zashagal dal'she, prikidyvaya, chem on tak ne ponravilsya strazham poryadka. Vprochem, v nyuhe im ne otkazhesh': Vadim i vpravdu sovsem ne chtil tot "poryadok", kotoryj oni s takim userdiem nasazhdali. Voobshche, chto eto takoe: poryadok? On ved' raznyj: v kazarme - odin, na kladbishche - drugoj, v lagere - tretij. I lagerya, kstati, byvayut vsyakie: ot Arteka do Solovkov. Skuchennye dovoennye kvartaly nakonec razdvinulis', smenivshis' razroznennymi vysotnymi zdaniyami pozdnih zastroek, mezhdu kotorymi bylo gde razgulyat'sya - vetru, mashinam, lyudyam. I dazhe upomyanutym nochnym prokaznikam, ibo kak raz v zdeshnih roshchicah chashche sluchalis' ubijstva, prozvannye v narode myasorubkami. Mozhet, delo v tom, chto v takih "spal'nyh" rajonah prozhivala bol'shaya chast' gorozhan. I eshche, pozhaluj, v Centre, no tam by sadyug zhivo vzyali v oborot. Ibo blyustitelej za vozvodimoj vokrug Centra stenoj navernyaka nabralos' by ne men'she, chem zhil'cov, - ne schitaya gardejcev. "Zolotaya tysyacha" kak-nikak, slugi narodnye!.. A po sovmestitel'stvu - "otcy" da "starshie brat'ya". Nu, razve ne zabavno? Nakonec otvernuv ot shosse, Vadim pereklyuchilsya na beg, s udovol'stviem razminaya zastoyavshiesya sustavy, razgonyaya krov'. Marshrut byl vyrabotan davno: podal'she ot domov i trotuarov, otravlennyh lyudskimi strastyami, poglubzhe v chashchi, pust' i takie. Ot vospryanuvshih muskulov na dushe stanovilos' legche, a duhota slovno by otpuskala. Nadolgo li? I vse zhe, kaby ne vechernie probezhki, zhit' stalo b i vovse nevmogotu. ZHal' tol'ko, vvolyu tut ne pobegaesh': u nas i prezhde ne zhalovali chudakov (strannikov?), a uzh teper'!.. Budto proveryaya sebya na prochnost', Vadim k obychnomu marshrutu dobavil segodnya izryadnyj kryuk, chtoby navedat'sya v odno tosklivoe mesto, v podrobnostyah raspisannoe ochevidcem... esli tak mozhno nazvat' togo, kto zastal ot prestupleniya tol'ko sledy. Konechno, i teh sejchas ucelelo nemnogo: chto ne pribrali blyustiteli, zatoptali zevaki, - no Vadim davno razuverilsya v umelosti krepostnyh syskarej, ne govorya ob ih pronicatel'nosti, a potomu hotel vzglyanut' na vse sam. Razumeetsya, nikogo tut uzhe ne bylo: slishkom ukromnoe mestechko, v samoj glubine zapushchennogo sada. (I koj chert zanes syuda devicu?) Dazhe blyustiteli ne sideli v zasade, podzhidaya idiota-zlodeya, reshivshego nevest' s chego polyubovat'sya sodeyannym, - proshli vremena takih romantikov, kanuli v letu vmeste s analitikami-detektivami vrode Holmsa. I v delo prihoditsya vstupat' diletantam - vrode Vadima. Dlya nachala on tshchatel'no oglyadel polyanu, ne obrashchaya lishnego vnimaniya na otpechatki, ostavlennye zdes' v takom mnozhestve, chto grunt kazalsya perepahannym, no podmechaya storonnie predmety. Blyustiteli ne udosuzhilis' sobrat' ot zhertvy vse chasti, tak chto neskol'ko nahodok zastavili Vadima sodrognut'sya. Odnako vzglyada on ne otvodil, dazhe prisazhivalsya na kortochki, chtoby rassmotret' ih v podrobnostyah. Ozadachila kost', dovol'no tolstaya i slovno by perekushennaya moshchnymi chelyustyami, - no s tem zhe uspehom ee mogli razdavit' bol'shie kusachki (Vadim videl takoj fokus v odnom starom fil'me). Vsyakoj erundy otyskalos' vo mnozhestve, no pochti vse navernyaka razbrosala blagodarnaya publika, a doblestnye blyustiteli dobavili. "Ideal'nye usloviya dlya mokrushnikov!" - v razdrazhenii dumal Vadim. Ne uspeesh' zamochit' kogo, kak nad mestom pronositsya stado vostorzhennyh baranov, a zatem i ovcharki poshnyryayut tuda-syuda, imitiruya deyatel'nost'... Oni chto, special'no? Vadim osmotrel vetvi, podmechaya kuda bol'she drugih. No i tam zevaki postaralis', naslediv vezde, kuda smogli dotyanut'sya. Bednyagi - ih zhe pichkayut tol'ko tivishnymi programmami, bezdarnymi i vyholoshchennymi. Vot i prihoditsya dobirat' zrelishch: k primeru, poglazet' na devich'i trupy, budto propushchennye cherez myasorubku. Zabiraet, a? Po spirali Vadim prinyalsya obhodit' polyanku, krug za krugom, poka ne natknulsya na obronennuyu kem-to monetu, dovol'no krupnuyu po nominalu. Prezhde, eshche do Otdeleniya, on i etu nahodku zanes by v razryad maloznachashchej erundy. Odnako sejchas den'gi ne razbrasyvali po polyanam, slovno musor, - hotya by potomu, chto v Kreposti oni malo u kogo sohranilis'. Sluzhivomu lyudu, otovarivayushchemusya v kormushkah, monety bez nadobnosti. Vdobavok mozhno i pogoret', ezheli popadesh'sya. Ibo nalichie den'zhat navodilo na podozreniya: ne shlyaetsya li ih vladelec po krutarskim zonam, vtiharya razlagayas'? A zagremet' po takoj malosti v sel'kommunu nikomu ne hotelos'. Vprochem, govorili, budto otdel'nym blyustam denezhki polagayutsya - chtoby te mogli nadzirat' i za krutaryami, ne privlekaya vnimaniya. Pravda, Vadim cinichno polagal, chto doverennye soglyadatai bol'she "ottyagivayutsya" i kabakah i so shlyuhami (o etot sladostnyj duh razlozheniya!), chem radeyut o poruchennom dele, - no zdes' im dazhe sochuvstvoval. V lyubom sluchae podobnyh shustrikov ne stali by privlekat' rassledovaniyu banal'nyh ubijstv. I kto zh togda poseyal monetku - neuzhto vse-taki zameshany krutari? "Poshla muha na bazar..." I vpravdu, chto li, navedat'sya k nim? Vdrug chego znayut... Kak uzhe pominalos', edinyj nekogda gorod byl razdelen teper' na tri ploho stykuyushchiesya chasti: preslovutuyu Krepost', vse tesnee smykavshuyusya vokrug Centra, no koe-gde vypustivshuyu otrostki do okrain; besporyadochno razbrosannye "vol'nye zony", gde zhirovali chastniki s krutaryami; i rajony, ne prigodivshiesya ni tem ni drugim, pustuyushchie libo zaselennye marginalami - opustivshimisya bezdel'nikami i pobirushkami, kotoryh gonyali brezglivye krutari, a ot blyustitelej oni begali sami, potomu chto v Kreposti ih lovili i napravlyali v sel'skie kommuny, udrat' otkuda bylo ne prosto. Podbrasyvaya monetku na ladoni, Vadim zadumchivo sozercal zagazhennoe obmelevshee ozerco, v temnye vody kotorogo davno ne tyanulo okunut'sya. Po tu storonu, na izryadnom udalenii, mel'kali odinochnye figury, toropyas' peresech' odichalyj, pogruzhennyj v sumerki park, trevozhno shelestyashchij vetvyami. Sluhi o novoj myasorubke uzhe razoshlis' po Kreposti, i nikomu ne hotelos' iz zritelya prevratit'sya v uchastnika. Hotya, govoryat, dvazhdy v odnu voronku... Ne zhelaete proverit'? Itak, varianty. Konechno, posle podobnyh ekscessov pervymi na um prihodyat imenno krutari: vo-pervyh, u nas prinyato iskat' vinovnikov na storone; vo-vtoryh, uzh oni ne ustrashilis' by izrubit' cheloveka na kuski - esli v etom byla vygoda. No chto za pol'za vytvoryat' takoe s bezobidnoj i glupen'koj devicej, nikoim bokom ih ne kasavshejsya? V hudshem sluchae krutari ustroili by s nej gruppeshnik, hotya eto protivno ih kodeksu. Dazhe ubivat' by ne stali: zachem - komu ona smozhet pozhalovat'sya? |ti rebyata brali chto hoteli, a chego ne mogli vzyat', pokupali ili vymenivali. No ne zlobstvovali bez prichiny i rasstrojstvom psihiki stradali redko. Sleduyushchimi iz postoronnih sledovalo pomyanut' marginalov, kotorye i vovse nevest' o chem dumayut. Malo li chto im vzbredet v golovu? Detej-to oni tochno taskayut. A uzh chego delayut s nimi dal'she: szhirayut li, vospityvayut na svoj lad, zastavlyayut tancevat' nagishom vokrug kostra, biya v buben, - pro to vedayut lish' repressory. I esli staya etih lohmatyh, provonyavshih, zasypayushchih na hodu... Net, na gien oni ne tyanut, kak by ni hotelos'. Da gieny i ne upravilis' by s takim effektom: zdes' oshchushchalis' hishchniki pokrupnej! Eshche boltali o nekoem zhutkom zver'e, s nedavnih por zavedshemsya v gubernskih lesah i yakoby sil'no dosazhdavshem gluhomancam. Odnako kto iz krepostnyh videl v poslednee vremya hot' odnogo gluhomanca, ne govorya pro zverej? Iz blizhnih sel eshche zaglyadyvali v gorod, no v Krepost' - nikogda. Ibo podchinennye ej selyane smirnen'ko sideli po svoim kommunam, budto po kochkam, i zhdali nechastyh blyustitel'skih obozov, postavlyavshih kommunaram nabory- po sluham, i vovse nishchenskie. Vse-taki gorodskie zhili sytnee, potomu kak blizhe k pravitelyam: a nu kak vozzaviduyut? Net, reshil Vadim, esli zver'e sushchestvuet, to v gorod nosa ne kazhet, inache by zasekli. Mozhet, kak i menya, ego napryagaet zdeshnyaya atmosfera; ili zhe ego syuda ne puskayut, nakryv Krepost' nevidimym kolpakom, kak sdelali eto s guberniej, - no zveri tut ni pri chem. Kto sie vytvoryaet, ne tak primeten, k tomu zh umeet ne mozolit' glaza - eto chelovek... vo vsyakom sluchae, po vidu. A chto za potemki v ego dushe - pokazhet vskrytie. Daj bog, chtoby etim prishlos' zanimat'sya ne mne. I v raspolozhenii myasorubok ne prostupalo sistemy. Oni sluchalis' to v chashche, to na pustyre, to mezhdu domov, i labirinte staryh zaborov, to vnutri zdanij. Ne v samoj glubine Kreposti, no i ne vblizi ee granic. Ne tyagoteli ni k kakomu-libo centru, ni k marshrutu. Budto kto-to gromadnyj vslepuyu tykal v gorod pal'cem - a uzh kakim obrazom pod palec popadala ocherednaya malyshka, drugoj vopros... konechno, esli voprosy tut umestny. A esli eto "bozhestvennaya nepostizhimost'"? Zavershiv osmotr, Vadim obnaruzhil eshche odnu osobennost', budivshuyu v soznanii strannye kartiny. Koru odnogo iz staryh vyazov, metrah v dvuh ot zemli, peresekala glubokaya svezhaya carapina, treugol'naya po secheniyu, - budto kto-to, probegaya, zadel derevo shipastym plechom ili bokom... No togda chto zh eto byla za gromadina? Vadim prislonilsya k derevu i pokachal golovoj: ego sobstvennoe plecho prishlos' na polmetra nizhe, hotya rostom ne obdelen. Ili eto prodelyvalos' v pryzhke? Ili zhe nam morochat golovy!.. Esli tak, to ispolnyalos' eto delikatno, bez nazhima, v raschete na tonkih cenitelej, - iz kotoryh zdes' pobyval, naverno, odin Vadim. Poka ne stemnelo okonchatel'no, on vozobnovil probezhku, teper' nacelyas' pryamo domoj. Veter uzhe po-hozyajski vorochal nad ego golovoj vetvyami, vstupaya v nochnye prava, i trebovalsya ves'ma izbiratel'nyj sluh, chtoby razlichat' v sploshnom gule storonnie shumy. Odnako k shelestu kron ne primeshivalos' nichego nastorazhivayushchego, i mysle-oblako ne nahodilo vokrug ugrozy. Esli etoj noch'yu opyat' kogo-nibud' razorvut, to uzhe ne v samoj blizi - po krajnej mere, prezhde takogo ne sluchalos'. "Gospodi, - vozmechtal Vadim, podbegaya k obshchage, - zabrat'sya by teper' v goryachuyu vannu, razmyaknut' myshcami i dushoj, povodit' po telu puchkom tugih struj, pogrezit' o strannom!.. Tol'ko gde zh ee voz'mesh' nynche - goryachuyu? - I sam otvetil: - V "podnebes'e" razve, odnako tam eto chrevato". Pridvernaya vstretila Vadima nelaskovo, dolgo i pridirchivo razglyadyvala ego propusk, hotya storozhila dom ne pervyj god i zhil'cov znala naperechet. Babenka i v luchshie gody ne otlichalas' zdorov'em ili krasotoj (potomu, navernoe, sem'ej ne obzavelas'), zato byla starozhilkoj i teper' chetko soznavala, kto vinoven v ee nezadavshejsya zhizni. Po mere slabyh sil i vozmozhnostej ona otravlyala zdeshnim novoselam sushchestvovanie, a esli udavalos', to sobirala s nih dan', polagaya ee skromnoj kompensaciej za prichinennye starozhilam bedy. Vprochem, nekotorye osobo zlovrednye tipy, vrode Vadima, dazhe i tak ne staralis' iskupit' istoricheskuyu vinu. - CHe pozdno-to? provorchala pridvernaya, razocharovanno vozvrashchaya propusk. - Ladno, prohod' uzh. - A vosled vyaknula: - I shob devok ne vodil bole!.. Raspustilis' tut. Na prezhnej rabote, v gorodskoj bane, ona proslavilas' tem, chto v individual'nyh dushevyh vylavlivala parochki, vzdumavshie pomyt'sya vdvoem. Zaglyadyvala pod kazhduyu dver' i schitala nogi - dlya etogo ee obrazovaniya hvatalo. Skandaly potom razduvalis' gromkie, a v rezul'tate starushka poshla na povyshenie. Teper', vmeste s drugimi domovymi, ustraivala oblavy po kamorkam specov, otlavlivaya postoronnih. V dveryah kvartiry torchala zapiska - konechno, ot Alisy. Vadim ugryumo skomkal listok i sunul v karman, zaranee uzhe znaya, skol'ko on budet kolebat'sya, prezhde chem ustupit ee priglasheniyu i svoim podspudnym zhelaniyam. CHert znaet pochemu, no ego tuda tyanulo. Uvy, vse predopredeleno v etom unylom mire, i u kazhdogo kolobka est' svoya nakatannaya koleya! A na finishe vseh ozhidayut personal'nye lisy. Ili Alisy? So vzdohom oblegcheniya Vadim zadvinul za soboj dver' i dvazhdy povernul klyuch, nadezhnej otgorazhivayas' ot mira. Kvartira byla krohotnoj, zato otdel'noj, a eto dlya Vadima znachilo mnogoe. Uf, nakonec-to! Vse eti lica, golosa, strasti, koshmary - doloj! Nakonec-to odin. Bez svidetelej. Pervym delom on sodral s plech zhestkij, skovyvayushchij dvizheniya syurtuk, zatem v storonu poletel obyazatel'nyj k nosheniyu galstuk, smahivayushchij na sobachij oshejnik s boltayushchimsya obryvkom povodka. Vadim sbrasyval odezhdu ostervenelo i sam posmeivalsya nad etim svoim ritualom: nagota - illyuziya svobody!.. Vprochem, golyshom i vpravdu dyshalos' legche. CHut' pogodya on snova odevalsya, uzhe v domashnee, svezhestirannoe. Odnako neskol'ko minut v sutki dolzhen byl oshchutit' vozduh vsej kozhej, pohodit' bosikom po istertomu palasu, budto eto pomogalo vospolnit' uteryannuyu za den' energiyu, cherpaya iz efira. I eshche prinyat' dush - da! Smyt' s sebya skvernu, raskuporit' pory... K schast'yu, dom byl prezhnej postrojki, a v togdashnih kel'yah eshche ustraivalis' vannye - no vot goryachej vodoj teper' snabzhali nemnogih, Pravda, i sam narod so strannoj gotovnost'yu, esli ne s ohotoj, otkazalsya ot kazhdodnevnyh omovenij, vernuvshis' k ezhesubbotnim poseshcheniyam obshchestvennyh ban' - tradicii, osvyashchennoj stoletiyami. Potom, zaslonyas' muzykoj ot postoronnih shumov ("Net, eto obyazatel'no!"), Vadim opustilsya na palas i dolgo sidel v strannoj poze, ubiraya s myshc nakoplennye zazhimy, sbrasyvaya razdrazhenie, izbavlyayas' ot melochnyh, suetnyh myslej, tumanivshih rassudok, - otstranyayas'. Vot i eshche sutki proleteli, a prodvinulsya li on hot' na chut'? Gospodi, kak trudno stanovitsya lyubit' zhizn'! Ne govorya uzhe pro lyudej... Teper' u normal'nogo obyvatelya voznikla by sleduyushchaya al'ternativa: libo nakachat'sya medovuhoj, v dostatke postavlyaemoj cherez raspredeliteli i, chto stranno, sovershenno bezvrednoj (ejforii hvatalo do otboya, noch'yu vypivohi mertvecki spali, a s utra vnov' byli kak ogurchiki - do sleduyushchego pajka); libo na ves' vecher prilipnut' k ekranu odnokanal'nogo tivishnika, otovarivshis' ocherednoj porciej Studijnoj zhvachki. Odnako Vadim i ot rozhdeniya byl ne vpolne normalen, a s vozrastom eto kachestvo eshche usugubilos'. Potomu iz dvuh zol on, kak vsegda, vybral tret'e: svoi mysli davno uzhe ne dostavlyavshie emu nichego, krome dosady. I dazhe ne rezul'tatami (esli by!), a ih polnym otsutstviem. Zakryv glaza, Vadim kotoryj raz poproboval iz mnogih razroznennyh faktov, kopivshihsya godami, slozhit' cel'nuyu, neprotivorechivuyu kartinu - odnako, kak i ran'she, ne preuspel. Vozvodimoe zdanie rassypalos', edva Vadim dobiralsya do serediny: neudivitel'no - pri takih-to materialah. A ved' na samom dele ono stoit, i uzhe ne pervyj god. Libo on razuchilsya dumat', chto vryad li, libo slishkom mnogo dannyh sokryto pod poverhnost'yu. I gde zhe ih iskat'? Dom i vpravdu byl staryj - odin iz nemnogih vystroennyh do Otdeleniya, v kotoryh eshche prozhivali krepostnye. (Ili "pastva", kak ih povadilis' obzyvat' Upraviteli, ili zhe "gryaz'" - po terminologii blyustitelej.) Vseh trudyag i bol'shinstvo specov uzhe pereselili v obshchagi novogo obrazca, prozvannye obshchinnymi domami, bez kuhon' i dushevyh, s dvenadcatimestnymi palatami i takimi stenami, chto oni bol'she pohodili na zvukovye membrany, raznosya kazhdyj shoroh po vsemu domu. Konechno, zdeshnyaya izolyaciya tozhe ostavlyala zhelat' luchshego (v osobennosti dlya Vadimovyh lokatorov), no tut eshche poluchalos' otstranyat'sya soznaniem ot zastennogo gomona da topan'ya nad golovoj. I ot zudeniya nastyrnyh komarov, rasplodivshihsya v podvalah i cherez ventilyacionnye kanaly pronikayushchih na vse etazhi. No glavnoe: ego mysle-oblako vse zhe ograzhdalos' ot chuzhakov betonnymi plitami i pri zhelanii mozhno bylo ubedit' sebya, chto ih vovse ne sushchestvuet. A vot smozhet li Vadim ne ozveret' v novyh "lyudyatnikah", gde na vosstanovlenie tajnyh sil u nego ne ostanetsya ni chasa? So vzdohom Vadim podnyalsya i otpravilsya na krohotnuyu kuhnyu provedat' obitayushchuyu tam mysh', svoyu edinstvennuyu sosedku po kvartire. Otospavshis' za den', ona uzhe vybralas' iz uglovoj norki i teper' sosredotochenno umyvalas', rassevshis' posredi razorennogo ugoshcheniya. Na Vadima nahalka vnimaniya ne obratila, dazhe kogda on ostorozhno pogladil ee po seroj sherstke. Pri nyneshnih strogostyah eto byla, pozhaluj, edinstvennaya zhivnost', kotoruyu mogli pozvolit' sebe specy, - isklyuchaya razve nasekomyh. - CHego, pacanenok, - negromko sprosil Vadim, - skuchno odnomu? Smotri, shkurishchu-to ne protri!.. Podbrosiv myshi ogryzkov, on vernulsya v komnatu. Tret' ego komnaty zanimal shkaf - gromadnyj i dopotopnyj, kak mastodont. Ostavshuyusya chast' Vadim uhitrilsya razgorodit' knizhnymi polkami, v odnom zakutke ustroiv spal'nyu, v drugom - kabinet. Kursirovat' po zdeshnim tesninam bylo neprosto, v nekotorye i vovse prihodilos' protiskivat'sya bochkom, no Vadim ne sobiralsya ustraivat' v kvartire tancy. A gosti zaglyadyvali k nemu redko - za edinstvennym isklyucheniem. Ryadom so shkafom pomeshchalsya tivishnik, iz novyh, - s ploskim do izumleniya ekranom i edinstvennym tumblerom, iznachal'no lishennyj dazhe regulyatorov yarkosti i gromkosti, ne govorya o bloke nastrojki. Tivishnik byl vmertvuyu nacelen na edinstvennuyu chastotu. I dazhe esli poluchalos' by ee izmenit', dlya drugih kanalov u nego ne hvatalo chuvstvitel'nosti - dvojnaya zashchita ot ne v meru pytlivyh. "Redkaya ptica doletit do serediny...", i kakogo hrena tam delat'? Vprochem, Vadim-to kak raz znal, kakogo, - i davno pereinachil tivishnik do samogo nutra, sohraniv tol'ko vneshnost'. Raspahnuv shkaf, on s pristrastiem oglyadel polki, zabitye tryap'em pod zavyazku. (Skol'ko let kopilos' eto barahlo?) Hmyknuv, Vadim snorovisto perelozhil stopki na kresla, otkryv v glubine shkafa pribornuyu panel' - na vsyu vysotu polok. Kazhdyj vecher prohodit' cherez takuyu proceduru bylo hlopotno, zato garantirovalas' bezopasnost' pri poseshcheniyah domovyh: stol' gluboko oni ne kopali. A esli nagryanut s obyskom rezhimniki ili, spasi bog, repressory, to eti najdut gde ugodno. I uzh togda za nego primutsya vser'ez. Navernoe, podobnogo finala ne izbezhat', no poka chto mnogie kanaly, yavnye i tajnye, zamykalis' na nego, i otkazat'sya ot takogo obiliya - poishchite duraka! |ti nekazistye s vidu pribory, pridumannye i oprobovannye Vadimom v rodimom KB, a zatem poblochno peretaskannye domoj, pozvolyali vklyuchat'sya ne tol'ko v kanal obshchego pol'zovaniya (KOP), no i v speckanaly, orientirovannye na potrebitelej vysshih urovnej, - isklyuchaya, mozhet, samyj special'nyj, navernyaka strogo zasekrechennyj. Vprochem, ob etom, pochti gipoteticheskom, kanale, Vadim goreval ne slishkom. Zato prazdnikami dushi stanovilis' nego vechera, kogda ego samodelki natykalis' na programmy sosednih gubernij, s trudom proryvavshiesya skvoz' pomehi. Togda v delo nemedlenno vstupala zapisyvayushchaya apparatura i deficitnaya magnolenta rashodovalas' bez zhalosti - ne ekonomit' zhe na takom, gde eshche dostanesh'? K radosti Vadima vyyasnilos', chto vo vseplanetnom parade pochti vse shagali ne v nogu so slavnoj guberniej. Bolee togo, ee obosoblennaya kolonna davno otdelilas' ot obshchego stroya i teper' marshirovala v neizvestnost', udivlyaya prochih neob座asnimoj slazhennost'yu, kak budto dejstvitel'no sostoyala iz osobennogo lyuda. Okazyvaetsya, ne odin Vadim lomal golovu nad zhivuchest'yu mestnyh poryadkov - vprochem, snaruzhi o nih znali eshche men'she, tak chto i zdes' nechego bylo rasschityvat' na podskazku. Vyhodit, odnimi nablyudeniyami ne obojtis'? Gospodi, kuda zhe kopat', v kakuyu storonu? O vdohnovenie, pridi!.. CHerta s dva ono pridet, ugryumo otvetil sebe Vadim. |to kak v anekdote: "Uehala navsegda. Tvoya "krysha"". Tolku s togo, chto kogda-to ty videl lyudej i sobytiya naskvoz'! Teper' vse zavoloklo tumanom, dar uteryan, a ty dazhe ne uspel obzavestis' dostatochnym avtoritetom, chtoby podat'sya v Upraviteli ili krutari. Vprochem, sejchas eto neprosto i dlya avtoritetnyh. I slava bogu, chto menya tuda ne tyanet, - znachit, ne beznadezhen. A kuda? Gospodi, chego zh ya spal stol'ko vremeni!.. "|to tol'ko kazhetsya mnogo: dvenadcat' let, - podumal Vadim. - Na samom dele proletaet so skorost'yu turboreaktiva". So vzdohom on prikryl shkaf, kak i vsegda reshiv s etim povremenit'. Zatem nakinul na plechi rubashku i obrechenno napravilsya k vyhodu. Dvuhtysyachnoe iskushenie svyatogo Vadima. Kolobok, kolobok, kuda zh ty katish'sya?.. 2. Podnebesnye sosedi Verhnij etazh otdelyalsya ot prochih dobrotnoj dver'yu, vdobavok obitoj dermatinom, no dlya Vadima eto ne stalo prepyatstviem: segodnyashnij kod zamka byl ukazan v zapiske. A sleduyushchaya dver', v kvartiru, okazalas' i vovse ne zapertoj: vidimo, ego zasekli eshche na podhode k domu, - trogatel'naya detal'. Staraya druzhba ne rzhaveet? Vadim vstupil v prostornuyu sumerechnuyu prihozhuyu, u poroga sbrosil shlepancy i po vorsistomu pokrytiyu neslyshno proshel v gostinuyu. Zdes' uzhe vse bylo gotovo k priemu: svet priglushen, muzyka zapushchena, stolik ustavlen delikatesami - vplot' do zabugornyh. A vozle kamina, na shikarnoj medvezh'ej shkure, vozlezhala krasivaya zhenshchina v lakirovannyh tufel'kah i cvetastom halatike, pochti celikom otkryvavshem ee dlinnye gladkie nogi i porazitel'no pyshnuyu grud'. Zolotistye kudri rassypalis' po belym plecham, na shchekah igral legkij rumyanec, v lozhbinku mezhdu grudej stekali kaskady sverkayushchih ozherelij. Podobnye zhe kamen'ya mercali vsyudu - v ushah, na pal'cah i zapyast'yah, dazhe na lodyzhkah, a obramlyavshij ih metall tihon'ko zvenel pri dvizheniyah. K neschast'yu, Vadim slishkom horosho znal, chto i shkura, i dragocennosti, i pyshnaya grud', i roskoshnye volosy, i dazhe rumyanec - sploshnaya poddelka. Nogi, vprochem, nastoyashchie, kak i to, chto mezhdu. Nastorozhenno on povel chutkimi nozdryami i pokachal golovoj. Kak skazano v odnom davnem fil'me: "Zdes' pahnet razvratom". Tochnej, ego predvkusheniem. - Va-adik, - propela zhenshchina, - sladkij moj! Golos u nee byl glubokij, barhatistyj, bogatyj modulyaciyami, no tozhe slegka fal'shivyj, slovno i zdes' ona ne perestavala igrat'. - Ty sohranil dlya menya nemnozhko sil, a, kotik? - s ulybkoj sprosila zhenshchina, rasseyanno dergaya poyasok, i bez togo edva vyderzhivavshij napor grudej. "I togda on skazal: net", - vspomnilsya Vadimu drugoj fil'm. I vpravdu by otkazat': srazu i navsegda, - postavit' uslovie nakonec! Kuda ona denetsya? - Tam vidno budet, - otozvalsya on. - Da syad' ty normal'no, Aliska, ne budi zverya, - chto za manera? Kstati, imya vpolne podhodilo hozyajke, ibo licom ona napominala yunuyu Serebryakovu, proslavlennuyu avtoportretami. Razve tol'ko rot velikovat - zato chuvstvennej!.. Neproizvol'no Vadim pokosilsya na stenu. Velikolepnaya starinnaya gitara visela na prezhnem meste, i, sudya po vsemu, s poslednego vizita nikto ee ne trogal. CHert by pobral nyneshnyuyu modu na antikvariat! Ran'she hot' chto-to mozhno bylo dostat'. Hozyajka ponimayushche hmyknula i, ne vstavaya, protyanula v storonu nogu - vyklyuchit' kabluchkom magnitofon. Vadim prishchurilsya: halatik okazalsya edinstvennoj ee odezhdoj, esli ne schitat' ukrashenij. Vprochem, razve moglo byt' inache? Eshche ne hudshij variant, uchityvaya, chto sredi domashnih uniform u nee chislilas' remennaya sbruya, utykannaya po uzlam stal'nymi shipami. I ponimaj eto, kak hochesh'. - Potren'kaj malost', - predlozhila Alisa s toj zhe dvusmyslennoj ulybkoj. - Nu rle-ease, honey! - Sunny, - burknul on. - Ne v svoi - ne sadis'. Prodolzhalas' ih staraya igra v sovrashchenie. Poka Vadim uskol'zal: rol' prihodyashchego lyubovnika ego ne prel'shchala, - no chasto na grani fola, uzh ochen' zamanchivo umela podat' sebya Alisa. I dazhe sejchas, posle tyazhelogo dnya, Vadim oshchutil v ladonyah zud: zahotelos' rvanut' kraya halata, chtoby lopnul nakonec poyasok i zakolyhalas', vyrvavshis' na operativnyj prostor, obil'naya zhadnaya plot'. - S ognem baluesh', - predupredil on. - Smotri - doprygaesh'sya! Zasmeyavshis', Alisa zhivo sela, podtyanuv koleni k grudi, i razdvinula stupni - nu, eto uzh chereschur!.. Poezhas', Vadim snyal so steny dragocennyj instrument, predusmotritel'no otstupil k kreslu i tihon'ko zaigral, laskaya pal'cami struny. - Kak tvoi dela? - pointeresovalas' Alisa. - Vse tak zhe? On rasseyanno kivnul, slushaya gitaru. Konechno, nyneshnyaya elektronika - eto uh! - no ved' i predki ponimali tolk v krasote, razve net? Kakie tona, gospodi... - Ne nadoelo? - sprosila Alisa. On pomotal golovoj, ne otvechaya, vzvolnovannyj vstrechej s gitaroj, slovno s proshlym. Stranno, ya eshche ne razuchilsya byt' sentimental'nym. - Pomnish' o moem predlozhenii? Pora reshat'sya, Vadik! Tak zhe molcha Vadim usmehnulsya. Alisa rabotala na Studii vsego lish' diktorom, no imela vliyanie do samyh verhov - ne hotelos' dumat', za kakie zaslugi. No vot s chego ej vzdumalos' peretaskivat' tuda Vadima? - I blat zdes' ni pri chem, ne vydumyvaj! - dobavila zhenshchina, budto podslushav ego mysli. - Prosto Studiya nakonec otstroena i gotova prinyat' pod krylo vseh, v kom tleet bozh'ya iskra. - "Allo, my ishchem talanty"? - hmyknul on. - Budete pestovat' i rostit' ih s pelenok? - |to grandioznaya obshchegubernskaya programma, podderzhannaya vsemi Glavami, vplot' do Pervogo, - s gordost'yu podtverdila Alisa. - Ty by videl Studiyu - eto takaya gromada, takoe velikolepie, takoj hram iskusstv!.. - Nu, lichno mne on bol'she napominaet vsegubernskogo spruta, izgotovivshegosya razbrosat' shchupal'ca ot Centra "do samyh do okrain", chtoby pridushit' rostki, skol'ko-nibud' vzoshedshie nad "gryaz'yu". - CHto za chush', Vadichek? U nas takie lyudi - ran'she oni po vsemu Soyuzu gremeli!.. - Ran'she-to - da, a teper' odin grom i ostalsya. I chto mozhet zarodit'sya v pustote - chudovishcha? Huzhe net, kogda uhodit talant. Zato kak oni teper' lyubyat propisnye bukvy i vosklicatel'nye znaki! - Dumaesh', vydohlis'? Vot i nepravda. Vzyat' hotya by nashego Rezhissera... - Nu kak zhe: sam Bandzhura, Veniamin Alikperovich, - glavnyj gromoverzhec! Vadim rassmeyalsya. - Uzh on prigolubit!.. Starichok sej i vpryam' proslavilsya neuemnoj erekciej, slovno by razzhivshis' bolezn'yu nezabvennogo Rasputina, i teper' blagovolil k molodezhi s osobennoj teplotoj. - Ne ponimayu tvoego upryamstva, - s dosadoj skazala Alisa. - |kij gordec vyiskalsya! Tebe na rodu napisano byt' s nami - chego zh ty kochevryazhish'sya? Na minutu zhenshchina zabyla o svoej roli sovratitel'nicy i zagovorila ot dushi. Vot takoj ona nravilas' Vadimu kuda bol'she, k takoj Alise on i prihodil - s takoj dazhe mozhno bylo druzhit'. - Mne - s vami? - udivilsya on. - Alisochka, okstis'! CHtoby ya vmeste s vami tyanul etu myakinu? Da ya smotret' na nee ne mogu, ne to chto delat'! Vo-pervyh, eto ne myakina, - vozrazila Alisa. - Po krajnej mere, ne vse. Vo-vtoryh, nikto ne sobiraetsya navyazyvat' tebe... - Ona oseklas', soobraziv, chto peregibaet. Neuverenno dobavila: - No ved' poprobovat' mozhno? - Zachem? Ty ne huzhe menya znaesh', chto nikto v Studii ne zahochet podstavlyat'sya - dazhe za tvoi prekrasnye glaza. Menya libo vyshvyrnut, libo popytayutsya prichesat' podo vseh i po-svoemu budut pravy, potomu chto za poslednie gody publika nastol'ko privykla k etoj zhvachke, chto lyuboe otklonenie poschitaet za oskorblenie. Oni vyrosli na etom, ponimaesh'? Celoe pokolenie! A ved' kogda-to... Da uzh, kogda-to, eshche na pamyati Vadima, u lyudej byl vybor. Pust' ne bogatyj, no vse zh taki. Togda i knigi eshche ne vyshli iz obihoda, a nyne u mnogih li oni sohranilis'? S teh por kak nakrylis' nemnogie mestnye izdatel'stva, a pritok izvne perekryli... - Kazhdyj raz zabyvayu, skol'ko tebe let, - skazala Alisa, zavorozhenno na nego glyadya. - Ty vpravdu rovesnik Marka? S uma sojti! - Zabludilsya vo vremeni, - smushchenno uhmyl'nulsya Vadim. - Inogda takoe sluchaetsya. Voobshche eto nespravedlivo: tol'ko nachinaesh' ponimat' zhizn', kak v mozgu uzhe voznikayut nakatannye borozdy i mysli katyatsya po nim, slovno karusel'nye loshadki vzamen nastoyashchih skakunov. A zhizn' tem vremenem uhodit vpered, i ot prezhnego opyta malo proku. - Da uzh, horosh! - Ona vz容roshila emu volosy. - Krasish'? - Volosy? Za kogo ty menya derzhish'!.. - Ran'she u tebya bylo polno sedyh. - Kal'ciya, vidimo, ne hvatalo, - ob座asnil Vadim. - Teper' sizhu na odnoj morkovke, a yajca pozhirayu vmeste so skorlupoj. Ran'she u nego i proporcii byli inye, da i rost men'she. Za poslednyuyu dyuzhinu let Vadim sushchestvenno perestroil telo, i esli b Alisa ne videlas' s nim tak chasto (i ne lyubila sebya stol' sil'no), to navernyaka by eto zametila. No ne vidit - i slava bogam: hlopot men'she. - |to chto, - ne uderzhalsya on ot pohval'by, - u menya i zuby rastut! Alisa zasmeyalas', ne poveriv. Zatem vdrug kosnulas' ladon'yu poyaska, neulovimo dvinula plechami - v edinyj mig halatik sletel s nee i zakachalis' osvobozhdennye grudi. Vse, kak on hotel. - Nravlyus' tebe? - sprosila Alisa, glyadya na Vadima v upor. - Fu, kakoj smeshnoj - nevozmozhno! Hochesh', chtoby ya tebya iznasilovala? Ee okruglye myagkie formy lishilis' poslednih pokrovov, i zavetnye prelesti Alisy teper' byli vystavleny, tochno na vitrine. Odnako na tele ostavalos' tak mnogo raznoobraznoj melochevki, vklyuchaya neumestnye tufli, chto ona kazalas' ne stol'ko goloj, skol'ko razdetoj. CHtoby dovesti takuyu porochnuyu, razvrashchennuyu nagotu do absolyuta, sledovalo, vidimo, obnazhit' tol'ko zapretnye mesta, prikryv ostal'noe, - no togda stalo b uzhe ne do massazha. Vprochem, v prezhnie razy Alisa ne stesnyalas' vstrechat' Vadima v odnih chulochkah (azhurnyh, na rezinkah) i korsete (ves'ma naryadnom), yakoby ne uspev pereodet'sya v domashnee, i blagosklonno predostavlyala dovershat' tualet uzhe emu. A inogda ona lyubila razgulivat' po kvartire v barhatnyh, otorochennyh mehom sapozhkah i prostornoj shelkovoj rubashke do serediny yagodic - vse! Komu ne nravitsya, pust' ne smotrit. Takie vot strannye igry. - Ladno, zajmemsya delom, - skazal Vadim, so vzdohom ubiraya gitaru. - Nu-ka, milaya, raskladyvajsya! Vypyativ chelyust', on podoshel, sel u Alisy v nogah, vdrug dernul za shchikolotki - i s korotkim vizgom ona oprokinulas' na spinu, teryaya tufli. Naklonyas', Vadim provel ladonyami po ee bokam, zhivotu, bedram. Sosredotochilsya, vslushivayas' v pal'cy, no sladostnoe trepetanie ploti smazyvalo kartinu. Na ego kasaniya bol'shinstvo zhenshchin reagirovalo izbytochno sil'no, slovno on byl zaryazhen po-inomu, - odnako Alisa i tut prevoshodila vseh. - Koshka pohotlivaya, - provorchal Vadim. - Rasslab'sya, nu! Nu hot' chutochku, - zhalobno poprosila zhenshchina. - Nu Vadichek, nu rodnen'kij - kiss me!.. - Smeni plastinku, - strogo velel Vadim. - CHutochkoj zdes' ne otdelaesh'sya, budto sama ne znaesh'! Odnim dvizheniem on perevernul zhenshchinu na zhivot i tem zhe sposobom proslushal ee: ot holenyh stupnej podnyalsya po plavnomu sklonu golenej i beder, perevalil cherez uprugie holmy yagodic, skativshis' k uzkoj poyasnice; zatem odolel novyj pologij pod容m - k tonkim lopatkam, pod kotorymi plyushchilis' vse te zhe dokuchlivye grudi; i snova poehal vniz - k dlinnoj shee, voshishchavshej stol'kih zritelej i takoj udobnoj dlya ohvata... CHto za mysli? Vadimu vdrug sdelalos' zyabko. CHto-to ego bespokoilo zdes' - no chto? Po vsemu protyazheniyu kozha byla bezuprechna, nikakih nepriyatnyh osyazatel'nyh oshchushchenij, gladit' - odno udovol'stvie. I eto pri ee obraze zhizni - dal zhe bog zdorov'ya, net by komu drugomu!.. Mozhet, poprobovat' glubzhe? Vernuvshis' k stupnyam, Vadim tshchatel'no issledoval rozovye podoshvy, zondiruya nervnye vyhody. I zdes' vse bylo v norme - na udivlenie. Togda on napryag pal'cy i vnov' dvinulsya po tomu zhe marshrutu. No teper' prominal plot' do samyh kostej, razminaya volokna, vyravnivaya pozvonki. |to ne bylo obychnym massazhem - vo vsyakom sluchae, ne tol'ko im. Svoim mysle-oblakom Vadim budto propital telo Alisy i, ne pokushayas' na chuzhie vladeniya, kontroliroval ee reakcii, chtoby takoj obratnoj svyaz'yu podpravlyat' svoi dejstviya. Uzhe davno on izuchil zdeshnyuyu territoriyu, podeliv na mnozhestvo zon - v zavisimosti ot moshchnosti tokov, shodivshih s ladoni. ZHenshchina nakonec obmyakla, tol'ko chut' slyshno postanyvala skvoz' stisnutye zuby. I snova, kak tol'ko Vadim dobralsya do ee shei, pal'cy oshchutili trevozhnyj holodok. CHto za chert? Perevernuv Alisu na spinu, on razglyadel na ee shchekah slezy. Nu-ka podberi slyuni, - skomandoval Vadim. - Ish' sladostrastnica! Vshlipnuv, Alisa bezzhalostno stisnula ladonyami matovye polushariya. - Budto treh muzhikov cherez sebya propustila, - prolepetala ona, s trudom vorochaya yazykom. - Bozhe, tebe b nad nashim "papochkoj" porabotat'!.. - Da ty uzh porabotala - pod nim, - ogryznulsya Vadim. - Tebya-to hot' trogat' priyatno... Slushaj, - vozmutilsya on, - gde ty shlyalas' vchera? Kakoj-to gadosti nabralas' - i razyshchet zhe! Zakonchiv s bedrami, Vadim blagopoluchno obognul groznyj proval, porosshij kurchavym volosom, kak sleduet potrudilsya nad zhivotom (pokushat' Aliska lyubila), zatem prinyalsya za okrestnosti grudej - esli by ne ego staraniya, takaya massa davno by provisla do pupka. - Zahvatano vse, - vorchal on bezzlobno. - Prohodnoj dvor, shlyuha... Zabyvshis', Vadim snova kosnulsya shei, i pal'cy vdrug slovno tokom skrutilo, tak plotno oni somknulis' vokrug, kapkanom vdavivshis' v nezhnuyu plot'. S trudom Vadim razomknul ih, otvel v storonu, vydohnul. Nu chto, nuzhny eshche dokazatel'stva? Pokolebavshis', on ostorozhno nakryl ladon'yu ee promezhnost' (Alisa dazhe ne vzdrognula), vtoroj provel po licu - i snova oshchutil, kak v plot' vpivayutsya ledyanye razryady. Srazu ubral ruki. - Poslushaj, kiska, - skazal Vadim strogo. - Pussy-cat, ty slushaesh'? Da ochnis' zhe!.. Vzyavshis' za myagkie plechi, on posadil zhenshchinu, slegka vstryahnul. Vosplamenyayas', Alisa potyanulas' k nemu, no Vadim ne pustil. - Nu, vo chto vlyapalas' teper'? - sprosil on. - Malo tebe proshlyh priklyuchenij? Ty voobshche predstavlyaesh', chto tvoritsya sejchas v gorode? - Nu, chto? - A to, chto pohotlivyh koshek vrode tebya stali ubivat', prichem zverski. Inogda pryamo na domu. Ty chto zhe, pro myasorubki ne znaesh', diktor? N-da, "strashno daleki oni ot naroda"! - Ty eto ser'ezno? - Zaglyanuv v ego glaza, zhenshchina poezhilas'. - Predrekaesh', chto li? - Imenno, chto predrekayu. Ne poberezhesh'sya, hudo tebe budet! Ponyala? Alisa kivnula, gubami blagogovejno kosnulas' ego potnogo plecha. - Ne pomeshal? - razdalsya ot vhoda zvuchnyj, horosho postavlennyj golos. - Rebyatki, vy by hot' dver' zaperli! Ne spesha Vadim opustil zhenshchinu na spinu, zatem obernulsya i uzrel Marka - vysokogo, predstavitel'nogo, neizmenno korrektnogo... a vprochem, prosto on uvazhal silu. Vadim uslyshal ego eshche na lestnice, dazhe uznal po pohodke, tak chto ego poyavleniyu ne udivilsya. No scena klassicheskaya: "muzh vernulsya iz komandirovki". - Voobshche mne sledovalo by ustroit' skandal, - ulybnulsya Mark, s interesom razglyadyvaya zastignutuyu parochku. - Nu-ka, gde moe ruzh'e? Sredi priyatelej hozyain slyl ostroumcem, hotya ot ostal'nyh otlichalsya lish' otmennoj pamyat'yu i nekotoroj nachitannost'yu: "Dvenadcat' stul'ev", "SHvejk", to-se - standartnyj nabor. I eshche umeniem vovremya vvernut' podhodyashchuyu citatu. - Lapa, ne valyaj duraka - otozvalas' Alisa, sladko vzdyhaya. - Ne stanesh' zhe ty massirovat' menya sam? - No, Lisochka, eto ne dovod! - vozrazil Mark. - Dlya massazha ne obyazatel'no razoblachat'sya polnost'yu. - Pravda? - S kryahteniem Alisa povernulas' nabok, vystaviv na obozrenie sebya vsyu. - Tak luchshe? Mark tol'ko rukami razvel, zatem sprosil: - A kormit' menya sobirayutsya? - Vse na stole, podklyuchajsya. - Alisa snova zavalilas' navznich', priderzhav rukami grudi, kaprizno potrebovala: - Vadichek, ne sachkuj - hochu eshche!.. - Lisochka, pobojsya boga! - razygral vozmushchenie Mark. - Pri mne? - A pochemu net? Ili popytaesh'sya Vadika vybrosit'? Nu davaj, ya poglyazhu!.. - Radost' moya, - zasmeyalsya Mark, - esli tebe vzdumaetsya s nim perespat', pozvol' mne, po krajnej mere, vyjti v sosednyuyu komnatu. Nado zhe soblyudat' prilichiya! - A zachem? Vadimu nadoela eta lenivaya perepalka, i on skazal: - Ladno, detki, eshche minut desyat' - i ya svalivayu. Privyk, znaete, dovodit' dela do zaversheniya. Mark usmehnulsya: - Esli by ya zastal tebya na Aliske verhom, ty izrek by to zhe samoe? - Fu! - skazala Alisa. - Maksik, fu! - Molchu, solnyshko, molchu... Mozhet, vam kofe prigotovit'? - Ah-ha, - podtverdila zhenshchina, snova podstavlyayas' pod ruki Vadima. Polyubovavshis' na nih s minutu, Mark sprosil: - Vadik, ty specializiruesh'sya tol'ko po izbrannym damochkam? Sovmeshchaesh' poleznoe dlya nih s priyatnym dlya sebya? - Ugadal, - podtverdil tot. - "Ne dogonyu - hot' sogreyus'". - No ved' tak ne zarabotaesh' mnogo? N-da, den'gi v Kreposti poka ne otmenili, hotya ne vsem davali. A prirabotki ne pooshchryalis' - v principe. - Uzhe i kofe zhal'? - Vadim pokosilsya na hozyaina: prishchuryas', tot sosredotochenno sledil za ego rukami. - Nu chego tebe, Marchik? Ne tyani! - U tebya zh zolotye ruki, Vadim. Ty smog by mnogogo dostich', esli by zahotel. - Eshche odin po moyu dushu! Tak ved' ya imenno ne hochu, Mark, - vot v chem zagvozdka. K chemu vysovyvat'sya? - Tvoe pravo, - sejchas zhe otstupil tot. - Ne pozhalej potom. Mark udalilsya na kuhnyu, i togda Alisa promurlykala vpolgolosa: - Nedelovoj ty, Vadik. On zhe svatal tebya k svoemu novomu shefu - otcu Isayu. Duhovnyj Glava otrasli kak-nikak, ego preosvyashchenstvo!.. - Da hot' svyatejshestvo! - fyrknul Vadim. - Tebya-to eshche ne svatal? - A chego? YA by poshla. Bol'shoj chelovek, solidnyj - lyublyu takih! - SHirokij u tebya spektr, Lison'ka, ne pereuserdstvuj. On vlepil zvuchnyj shlepok v ee velichestvennoe bedro, signaliziruya zavershenie procedury, i otkinulsya v kreslo. -Malo tebe Studii? - Ah, Vadichek! - Alisa sladko potyanulas' vsem telom, dazhe zastonala ot naslazhdeniya. - "Skol'ko toj zhizni, a polovoj - eshche men'she!" Nado zh kak-to skrashivat' serye budni? - A u tebya byvayut i budni? Bystro zhe ty zabyla trudnoe detstvo! - Oh, ne napominaj! Luchshe spoj chego-nibud' - mne tak slavno. - Tebe vo skol'ko zavtra vstavat', milaya? -sprosil Vadim. - Vot to-to. A ya na sluzhbe, uzh izvini. No tut prishel Mark i prines podnos s tremya chashkami aromatnogo kofe, tremya zhe porciyami morozhenogo, udivitel'nym obrazom zapechennogo v teste, i polnoj tarelkoj vozdushnyh pirozhnyh, pryamikom iz nachal'stvennoj kormushki. Prishlos' zaderzhat'sya eshche - dlya odnoj iz teh nazidatel'nyh besed, koimi nachinayushchij pastyr' vremya ot vremeni potcheval byvshego priyatelya. (Krasnorechie, chto li, ottachival?) Sperva, pravda, obmenyalis' neskol'kimi replikami dlya razgona, zatem Mark zavelsya vser'ez. - Sredi nekotoryh bezotvetstvennyh specov, - s ukoriznoj taldychil on, iskosa poglyadyvaya na gostya, - a osobenno sredi samozvanyh "tvorcov", poslednee vremya voshlo v modu podsmeivat'sya nad Pervym - nad ego yakoby nevezhestvom i kosnoyazychiem. A ved' eto vydayushchijsya deyatel', vpolne sravnimyj, skazhem, s Iosifom ili dazhe Petrom. I v rechah ego bezdna smysla - konechno, dlya lyudej ponimayushchih. Ved' eto on ne dal razbazarit' narodnoe dobro, inache chto by s nami stalo? Obeshchal nikogo ne uvol'nyat' - derzhit! Vadim posmotrel na nego s lyubopytstvom: udivitel'no, no Mark govoril iskrenne pri tom, chto durakom ne byl. - Ty eshche Groznogo vspomni, - predlozhil Vadim. - |dakaya troica samoderzhavnyh man'yakov, odin drugogo hleshche, i kazhdyj po gorlo v krovi. Nu chem tebya vpechatlil, skazhem, Iosif chislom zhertv? Dejstvitel'no, tut on pereplyunul dazhe Gitlera! - Mozhet, on i byl zlodeem, - ne stal osparivat' Mark, - zato genial'nym! - Po-moemu, eto citata? YA mog by otvetit' drugoj, pozatertej: "genij i zlodejstvo - dve veshchi nesovmestnye", - odnako davaj govorit' konkretno. Ob座asni, v chem proyavilsya genij Iosifa. V politike, v hozyajstvovanii, v stroitel'stve gosudarstva? On umel tol'ko podavlyat' da rushit', i kto mozhet usmotret' v etom genij, krome beznadezhnyh holuev? - Naverno, i Petra ty ne lyubish'? - Uzh izvini. - Ego-to za chto? - udivilsya Mark. - Po nyneshnej terminologii on byl dazhe zapadnikom. A uzh kak radel za Rossiyu! - Za sebya on radel, nasledit' speshil v Istorii, - vozrazil Vadim. - Kompleks nepolnocennosti, pomnozhennyj na absolyutnuyu vlast'. "Gosudarstvo - eto ya", slyhal? I radi takoj vysokoj celi Petyusya ne koleblyas' poreshil by vse podchinennoe naselenie. CHtoby kopirovat' chuzhie mody, ne nado byt' semi pyadej, a chto on menyal po suti? Esli i perestraival stranu, to lish' pod sebya, pod svoi ambicii, - tot eshche krovopijca!.. - Eres' polnaya, nu da bog s nim! - mahnul rukoj Upravitel'. - Vo vsyakom sluchae, k nashemu Pervomu ego otnesti trudno. Uzh on voistinu Tvorec! - "Velik i slaven, slovno vechnost'", - naraspev proiznes Vadim. - CHego? - ne ponyal Mark, odnako zainteresovalsya: - |to stihi? Budto prikidyval uzhe, ne vvernut' li pri sluchae: u rachitel'nogo hozyaina kazhdaya shchepka v delo idet. - Vsego lish' citata - iz osuzhdaemogo, pravda, spiska, ogorchil ego Vadim. - Ved' pamyat' poka cenzure ne podlezhit? - I k chemu ona? Imeyu v vidu citatu. - K tomu, chto mne-to ne nado zalivat' pro ego velichie - ne na tribune, chaj! I luchshe b vash luchezarnyj pomen'she vysvechivalsya, ne to razvenchaet v guberncah poslednie illyuzii naschet bogodannosti verhovnoj vlasti. - Zachem zhe tak strogo? - usmehnulsya Mark. - I kogo, v obshchem, zabotit, chego on tam govorit, - vazhnee dela. Razve my ploho zhivem? - Nu, vy-to s Aliskoj sovsem neploho, - podtverdil Vadim. - I ty kak budto ne slishkom istoshchen von kakoj vymahal!.. - Est' chem gordit'sya, - fyrknul Vadim. - S golodu ne podyhaem - i na tom spasibo, verno? Zato svobodnye, hotya krepostnye. - A chto vashi umniki predrekali pri Otdelenii, uzhe zabyl? - sprosil Mark. - Mol, i pary let ne proderzhites', s treskom obvalites', pogrebya pod soboyu vseh, - da kak obosnovyvali, kakie raschety privodili!.. I chego vse stoit, a? Horoshi klikushi! Vot na eto kryt' bylo nechem: dejstvitel'no, okonfuzilis' togda gumanitarii. Ili tozhe - ne vse znali? - |to ty zabyl, - vse-taki vozrazil Vadim. - Sam i klikushestvoval gromche mnogih! |to potom, kogda prorochestva ne sbylis', pospeshil zadelat'sya "svyatee papy rimskogo" - to est' nashego slavnogo i vsegda pravogo patriarha, Glavy vseh otcov. Mark ukoriznenno pokachal golovoj, dazhe kryaknul ot nelovkosti za nego, za Vadima, tak bestaktno napomnivshego o prezhnih zabluzhdeniyah, davno iskuplennyh bezzavetnym sluzheniem na blago Kreposti. ("Ton'shEe nado byt', ton'shEe!") I Vadim v samom dele oshchutil styd, budto ne prozhzhennogo kar'erista podkolol, a naehal na raskayavshegosya greshnika. Umeyut zhe rebyata, obzaviduesh'sya! - Ty zhe byl neplohim ekonomistom, - prodolzhil on upryamo, - i tendencii obschityval so vsej dotoshnost'yu. CHto, za eto vremya poyavilis' novye dannye? Ili v nashej gubernii dejstvuyut inye gumanitarnye zakony? - Mashina-to rabotaet - s etim ty soglasen? - sprosil Mark. - CHego vam eshche? Esli by rech' shla o perpetuum mobile, ya potreboval by novye zakony termodinamiki - kak minimum, - skazal Vadim. - Izvini, Marchik, no ya znayu lyudej i pomnyu istoriyu, a v skazki veryu slabo. I esli nablyudayu vyhodyashchee za ramki, to sperva predpolagayu, chto ne vse vizhu, a ne speshu vopit': "CHudo, o chudo! Slava nashim pravitelyam, mudrejshim iz mudryh!" CHerez takoe my uzhe prohodili, i lichno ya nakushalsya etim do toshnoty. CHto zh podelat', esli u menya takaya horoshaya pamyat'!.. - Dejstvitel'no, - zadumchivo molvil Mark, - s takoj pamyat'yu nado chto-to delat'. - Vyzhigat', - podskazal Vadim, - elektrotokom. Iskusstvennaya amneziya - ne slyhal? Konechno, proshche by gipnozom, no vot beda: ne poddayus'! A mozhet, poprobovat' elektromagnitnye polya? - Ladno, chego ty napal? - ulybnulsya hozyain. -YA poka chelovechinoj ne pitayus'. - Kto znaet, Marchik, kto znaet - vse vperedi. "Mir nash polon radostnyh chudes!" - Horosho, davaj govorit' konkretno, - predlozhil teper' Mark. - A kto protiv? - V konce koncov, dlya obyvatelya chto glavnoe? Byla b krysha nad golovoj da pohlebka na stole. - Ne glavnoe, no neobhodimoe, - skazal Vadim. - Neobhodimoe, no ne dostatochnoe. - Vo vsyakom sluchae, pervoocherednoe. Dazhe tvoj Vivekananda nastavlyal: sperva, mol, nakormi lyudej, a potom uzh zabivaj golovy vsyakoj muroj. - Ved' eto minimum, Mark, - tak skazat', nizshaya tochka otscheta! A vy pytaetes' ee sdelat' normoj. - No ty soglasen, chto v Kreposti etot minimum garantirovan? Dopustim. - Ne "dopustim", a tak i est', - zakrepilsya na otvoevannom pyatachke Mark. - I razve eto ne dostizhenie? Mnogie li v mire mogut takim pohvalit'sya? - Nu da, rasskazhi mne pro bezrabotnyh v "stranah kapitala", umirayushchih ot goloda pryamo na ulicah! - so skukoj proiznes Vadim. - Tol'ko snachala pustite na eto poglazet'. - A oficial'nym istochnikam ty ne verish'? - CHtoby poverit' v takoe, nado libo ochen' hotet', libo stat' idiotom. Vas poslushat', tam dazhe rabotyagi nedoedayut - pri tom, chto vkalyvayut na poryadok luchshe nashih, a na edu tratyat desyatuyu dolyu zarabotka. Stranno, chto oni eshche ne begut k nam celymi tolpami! - Ty napominaesh' moego deda, - zametil Mark, - kotoryj dazhe v kosmolety ne hotel verit', potomu kak chego im na nebe delat', ezheli tam zhivet Bog? "Ot vrut, sukiny deti!" - govarival on, schitaya sebya bol'shim umnikom, i uhmylyalsya, kak ty sejchas. - Dolzhno byt' starika ochen' dostala togdashnyaya propaganda, - sochuvstvenno usmehnulsya Vadim. - Uzh ya ego ponimayu! - Ladno, k d'yavolu zapadnikov, - reshil Mark i tut zhe dobavil: - A prestupnost'? S neyu-to my razobralis' luchshe - eto zh neosporimo! - Eshche by, - podtverdil Vadim. - Kakaya uvazhayushchaya sebya banda poterpit konkurentov na sobstvennoj territorii! - "Banda"? - izumilsya hozyain. - |to ty pro "zolotuyu tysyachu"? - Esli on rasschityval smutit' Vadima lishnej konkretikoj, to promahnulsya. Kogda tot nabiral inerciyu, ego ne strashili dazhe repressory. - A v chem razlichie? - sprosil Vadim. - Lyudi vsegda lyudi, i bez obratnoj svyazi lyubaya vlast' stanovitsya grabitel'skoj - zakon Drakona! Banda i est', a chego zh? Mehanizmy-to te zhe. - Raznica hotya by v konechnoj celi! - s negodovaniem ob座avil Mark. - V nee ty tozhe ne verish'? - V kommunizm kak v nekij raj na Zemle? Otchego ne verit': on nepremenno nastupit, nepremenno - kak tol'ko lyudi prevratyatsya v angelov... YA ne imeyu v vidu bespolost', - s ulybkoj Vadim pokosilsya na Alisu. - K sozhaleniyu, poka tendenciya obratnaya, osobenno v verhah. - Namekaesh': vse my sdvigaemsya k adu, i chem vyshe chin - tem bystrej? - CHem vyshe - tem glupej, - fyrknul Vadim. -To li sistema otbiraet takih, to li sama delaet lyudej idiotami, to li eto obychnyj vozrastnoj marazm. A gluposti ya opasayus' bol'she prochego. S umnym egoistom eshche mozhno dogovorit'sya, i ravnye vozmozhnosti ego ne pugayut. A vot durak lish' i mechtaet, chtoby v容hat' v raj na gorbu odarennyh, pochemu-to nazyvaya eto "social'noj spravedlivost'yu". - Sobstvenno, kto govoril o kommunizme? - spohvatilsya Mark. - Gde ty slyshal o nem v poslednie gody? - Ladno, mne-to ne zalivaj! Dumaesh', pomenyali na gnilom tovare yarlychok - i mozhno prodavat' ego snova? Obshchinnichki vyiskalis', radeteli iskonnyh tradicij! Otkuda vas nabralos' stol'ko - razve ne iz kommunarov? Sdali kogo poploshe, tesnee somknuli ryady i - vpered, na postroenie ocherednogo "svetlogo budushchego"? Znaesh', menya vsegda razdrazhali dve veshchi: kogda kto-nibud' prinimaetsya veshchat' ot lica naroda, slovno luchshe vseh znaet ego chayaniya; i kogda lyudej prizyvayut idti protiv vygody - "prezhde dumaj o rodine, a potom..." Hvatit s menya etih "potom", naelsya! I ved' kto prizyvaet? CHashche vsego te, kto sam zhe hochet na etom navarit'sya. Net, esli uzh delat' sebe v ushcherb, to po sobstvennomu hoteniyu, ne iz obyazalovki. Sozrel dlya etogo zamechatel'no; net - zrej dal'she, nikto ne osudit... - Muzhchiny, hvatit o skuchnom, - vmeshalas' Alisa, naduv gubki. - I ohota vam gryzt'sya, kogda vokrug stol'ko vkusnyatiny!.. Kstati, Maksik, ty upomyanul "samozvanyh tvorcov" - chto za novaya kategoriya? Vse zhe ona prislushivalas' k sporu, darom chto stroila iz sebya obizhennuyu. - Ne slyhala? - posmeivayas', sprosil Mark. - Vot i ya tozhe, do nedavnego vremeni. Nikto ih ne znaet, k Studii ni edinym bokom - a tuda zhe, "tvorcy"! - Kak govarival prezhnij direktor, - ne uterpel Vadim, - kogda menya zazyvali na festival': "CHegoj-to ne slyhal ya pro takogo pevca!" Vprochem, on i znal ih s pyatok - vryad li bol'she. - A eto k chemu? - podozritel'no sprosil Mark. - K tomu, chto tvorec ili est', ili net - kak med u Vinni-Puha. A vy vol'ny izolirovat' ego ot potrebitelej libo navyazyvat' po svoemu usmotreniyu - no uzh nikak ne zachislyat' v tvorcy. |to, esli pomnite, bozhij dar, a vy poka chto ne bogi, dazhe ne demony - tak, krovososy, vampirchiki, melkie dusheguby... - N-da, - so vzdohom zametil hozyain, - nel'zya skazat', chtoby ty stesnyal sebya v podbore vyrazhenij. I gde - v sobstvennoj moej kvartire! Horoshen'kaya nagrada za ugoshchenie. - YA sohranyayu tovarnyj vid tvoej supruge i, k slovu skazat', vedushchej diktorshe Studii, - s usmeshkoj vozrazil Vadim, - ne govorya o ee zdorov'e. Polagayu, eto stoit chashki kofe, porcii morozhenogo i pary pirozhnyh?.. Ah da, eshche yabloko! - Kak tam: "i zhnec, i zhnec, i v dudu igrec"? - yadovito sprosil Mark. - Nenavizhu, kogda lyudi razbrasyvayutsya! CHego by tebe ne zanyat'sya odnim? - Tol'ko ne nado zapisyvat' menya v neumehi: esli ya "berus' za guzh", to vypolnyayu luchshe mnogih, - skazal Vadim. - No chto zanyatno: takih vot, "razbrasyvayushchihsya", chinovnich'ya bratiya na duh ne perenosit - i eto uzhe vozvoditsya v rang Krepostnoj politiki. K chemu by, a? Mozhet, dlya blagodenstviya piramid bol'she godyatsya poddannye s maniakal'nym uklonom i potomu ih leleyut stol' trepetno? To-to po nocham rasshalilis' sadisty! Izderzhki, nado dumat', othody proizvodstva. - Bred! - vozmutilsya Mark. - CHto ty nesesh', podumaj? |to zhe polnaya eres'! - Naschet eresi - ne vozrazhayu, - skazal Vadim. - Ostal'noe ne ubezhdaet. - Tut i govorit' ne o chem! - Tozhe ne dovod. CHto stalo s toboj, Marchik? Ran'she ty byl ubeditel'nej. I tebya raz容daet rzha dogmatizma? - Prosto nauchilsya otdelyat' zerna ot plevel. - |to tebya Krepost' nauchila, da? - grustno sprosil Vadim. - Bednyaga! - CHert voz'mi, Vadim, tebe ne nadoela sobstvennaya blazh'? Kogda ty nakonec nauchish'sya zhit'! - I vovse eto ne zhizn' - vyzhivanie, - vozrazil on. - Tebya ne tyanet nochami na ulicu? - Zachem eshche? - Nu, na lunu tam povyt', za prohozhimi pogonyat'sya, krovicy ispit'... - Idiot! - Skoree man'yak, - popravil Vadim, - kak sleduyushchaya faza dogmatika. I chto stanet konechnym produktom - nezhit'? - S menya hvatit! - reshitel'no proiznes Mark. - Znaesh', druzhok, tebe ved' lechit'sya pora razve normal'nomu takoe pridet v golovu? - Mozhet, i vracha porekomenduesh'? Nekotoroe vremya hozyain razglyadyval ego, budto v pricel, zatem molcha podnyalsya i udalilsya v kabinet, plotno prikryv za soboj dver'. - I kto tebya za yazyk tyanul? - pointeresovalas' Alisa. - CHem pokushat'sya na svyatyni, luchshe by menya poimel - takoe on eshche sterpit. - I tebe horosho, verno? - A tebe razve net? - oskorbilas' zhenshchina. - Da ty i vpravdu blazhennyj! Hotya by v etom Maksik prav. - Vse zabyvayu sprosit': pochemu "Maksik"? - pointeresovalsya Vadim. - Ran'she ty tak ego ne obzyvala. Podrazumevaetsya starina Karl? - Nu da: Mark - Marks - Maks. Poslednee vremya on stal takim idejnym! - I ya o tom zhe, - kivnul Vadim. - Dolzhnost' obyazyvaet, chto li? A mozhet, on proniksya? - vozrazila Alisa. - Nu, znaesh': obshchenarodnoe blago, vsegubernskaya sem'ya, beskorystnaya lyubov' k blizhnemu... - Vot-vot, chtoby samomu etoj lyubov'yu i popol'zovat'sya, - podhvatil on, - na halyavku-to! Uzh ne ob etih li vysokih idealah ty veshchaesh' s ekranov? - Ty chto, dazhe Vestej ne smotrish'? - udivilas' diktorsha. - Sovsem-sovsem? - Gospodi, na koj mne eta deza! A tebya mne priyatnej licezret' v nature: ya zhe ne Mark - umeyu cenit' krasotu. - Ah, Vadichek, a kak on za mnoj uhazhival! ZHenshchina mechtatel'no zazhmurilas'. - |to zhe pesnya! Hvostikom uvivalsya, pod nogi stlalsya, ruchki na sebya grozilsya nalozhit'. Vot ty by tak smog? - Grozit'? - utochnil Vadim. - Navernyaka - net. - A povesit'sya? - Vryad li. ZHizn' ne ischerpyvaetsya lyubov'yu, dazhe bol'shoj. Vprochem, Mark nikogda ne lyubil "razbrasyvat'sya" i dobival celi posledovatel'no, odnu za drugoj. Sejchas on tak zhe samozabvenno uvlechen kar'eroj. - Tochno, - vzdohnula Alisa. - I na menya emu plevat'. Mozhet, eto k luchshemu? Po krajnej mere, ne meshaet mne zhit'. - CHto emu teper' do tebya? Projdennyj etap. - Nu uzh!.. - S kar'eroj eto zhe ty emu posposobstvovala, razve net? Vryad li Mark tak bystro vstal by na nogi, da eshche posle proshlyh zabluzhdenij. - Nu podsuetilas', da, - nehotya priznala zhenshchina. - Prishlos' koe s kem sojtis' blizhe iz vershitelej gubernskih sudeb. Ne chuzhoj ved'. - "Kak ne poradet' rodnomu chelovechku?" - hmyknul Vadim. Tem bolee, i samoj perepadaet nemalo. - S chego ty segodnya takoj serdityj a, honey? - ukorila Alisa. - Na vseh kidaesh'sya, aki golodnyj wolf. - Odinochestva hochu, - vzdohnul Vadim. - Dostali menya segodnya! - Vot pereselyat v obshchinnyj dom, po dyuzhine bratikov v komnatu, chego stanesh' delat'? Da po dvoe na kojku, dobavil on myslenno. Da v dva yarusa. I s obshchim tivishnikom, nagluho podklyuchennym k odnoprogrammnomu kabelyu, slovno iosifskie matyugal'niki. I s raspisannym pominutno rezhimom, narusheniya kotorogo priravnivayutsya k svyatotatstvu - pri obshchem odobrenii, kak vsegda. Ne-et, eto budet poslednej kaplej! - Nu, tak chego? - V obshchine-to? - Vadim zasmeyalsya. - Perekusayu vseh ot bratikov do otcov. Dumaesh', tesnota sblizhaet lyudej? - Razve net? - Lyudej splachivaet otstranennost'. |to skotina sbivaetsya v stado: chem plotnej, tem komfortnej, - a nam trebuetsya distanciya. Pomnish' bajku pro vlyublennyh, privyazannyh licom k licu? - Vadim pokachal golovoj: - Mozhet, nashi Upraviteli ne tak i glupy? Luchshij sposob razdelit' lyudej, chtoby spokojno vlastvovat', - rasselit' ih po kommunalkam. - Po obshchinam, - popravila Alisa. - Togo pushche! Lichno dlya menya eto stanet poslednim dnem v Kreposti. - I kuda zh ty denesh'sya? - Ne propadu, - zaveril on. - "V zhizni vsegda est' mesto", i ya eti mesta znayu. Na svoe schast'e, lyublyu "razbrasyvat'sya" - v otlichie ot Marka. Potomu, vidno, ego i razdrazhayut takie, chto nas neprosto zagnat' v ugol: vsegda otyshchetsya zapasnaya norka!.. - Poprobuj tol'ko ot menya sbezhat'! - prigrozila zhenshchina. - Iz-pod zemli dostanu! - Ty zhe pervaya ot menya otrechesh'sya "prezhde nezheli trizhdy propoet petuh"... Zasim brosayu vas, dobavil Vadim, podnimayas'. - CHao, Alisochka! Do chego zh udivitel'ny vzrashchennye socializmom lyudi! - razmyshlyal on, spuskayas' po lestnice. Ladno by v prezhnie vremena, kogda revnivyj rezhim vsemi silami sohranyal u podnadzornyh nevinnost', - no teper', posle raspahnutyh shlyuzov, iz kotoryh na golovy nizvergnulos' stol'ko!.. Neuzhto v politike poterya nevinnosti obratima? Konechno, Glavy ochen' udachno vernuli poddannyh k odnoprogrammnosti, ogradiv ot vneshnih iskusov, - no ved' te osobenno ne vozbuhali! Tak, povorchali po kuhnyam i opyat' druzhno porazzyavili rty: nate, kormite nas s lozhechki, kak ran'she. Zatem pokusilis' na dorogoe, prinyavshis' urezat' pajki, i vot tut konstrukciya zakachalas'. No praviteli lovko vyvernulis' iz-pod udara, podeliv poddannyh na gorozhan i selyan, starozhilov i novoselov, specov i trudyag, - i snova narod pokazal sebya stadom. Vot gde poshli razborki, komu i skol'ko polozheno kroshek s barskogo stola! A kogda, chut' pozzhe, iz vseh vydelili "zolotuyu tysyachu", razve hot' kto-nibud' vozmutilsya? Uzhe pogovarivayut o vvedenii titulovaniya, ot "blagorodiya" do "siyatel'stva" i "svetlosti" vklyuchitel'no, - a chego, razve eto namnogo smeshnej, chem obzyvat' vseh "tovarishchami" ili, kak sejchas, "brat'yami" da "otcami"? Nashi vseyadnye proglotyat i takoe, ne poperhnutsya. Neponyatno tol'ko, dlya kogo priberegayutsya "vysochestva" da "velichestva" - ved' bez nih perechen' nepolon? 3. Starina Tim Vernuvshis' k sebe, Vadim eshche ne uspel zapustit' apparaturu, kak uslyshal v koridore znakomye kradushchiesya shagi, napravlyayushchiesya k ego dveri. V poslednee vremya eti polunochnye vizity sdelalis' takoj zhe tradiciej, kak i ego sobstvennye poseshcheniya Aliskinyh horom. Kak vsegda, gost' udostoil dver' vkradchivym stukom, hotya luchshe drugih znal, naskol'ko tonok u Vadima sluh. A tot, kak obychno, ne otkazal sebe v udovol'stvii podygrat' konspiratoru, s desyatok sekund poderzhav ego pered vhodom v sladkom nevedenii, vynuzhdaya opaslivo ozirat'sya na kazhdyj shoroh: stol' pozdnie hozhdeniya po uzhe temnym koridoram, myagko govorya, ne pooshchryalis'. Zatem neslyshno otkryl dver' i budnichno, slovno Vereshchagin iz "Belogo solnca", priglasil: - Zahodi. Pogroziv emu kulakom, gost' proshmygnul v sumerechnuyu komnatu, opustilsya v lyubimoe kreslo i tut zhe podzhal pod sebya nogi v teplyh noskah, slovno turok. Podozhdav, poka Vadim zapret dver', osvedomilsya: - "Nu, chto u nas plohogo?" - "A u nas v kvartire gaz", - otvetil hozyain. - Byl. - Pochemu-to oboim nravilos' citirovat' starye fil'my i knigi, v tom chisle detskie, - mozhet, ottogo, chto znali drug druga azh s teh vremen, zadolgo do Otdeleniya. A mnogie li eshche pomnyat togdashnie podrobnosti? Zvali gostya Timofej Filimonovich Slavin, proshche govorya - Tim, s Vadimom on priyatel'stvoval s pervogo kursa odnogo prestizhnogo moskovskogo VTUZa, a posle raspredeleniya ugodil s nim v odin gorod, prichem dobrovol'no, oblastnoj centr kak-nikak, ne kakoe-to zaholust'e. (Zacepit'sya za Moskvu togda malo komu udavalos'.) Potom ih puti nadolgo razoshlis', i za dlinnuyu zhizn' u oboih nakopilos' vsyakoe. No svyazej drug s drugom oni ne teryali, a v poslednie mesyacy ih strannaya druzhba obrela vtoroe dyhanie - kak budto posle mnogih krushenij Timu potrebovalas' nadezhnaya gavan', gde on smog by zadelat' proboiny, ne opasayas' poluchit' novye. - Glya, chem razzhilsya! - pohvalilsya gost', vykladyvaya na stol banku s konservirovannymi v sobstvennom soku ananasovymi kol'cami (lyubimoj zakus'yu moryachkov, s kotorymi odno vremya sosedstvoval Vadim, - dazhe v sovetskoe vremya eto bylo deficitom). - A? Umet' nado! - I eto vse, chto ty umeesh'? Bol'she vsego Tim smahival na obez'yanu - zhilistyj, lovkij, naporistyj i lyubopytnyj, s podvizhnym morshchinistym licom i pokatym lbom, oblagorozhennym glubokimi zalysinami, s toshchimi volosatymi konechnostyami i kruglym puzikom. Odnako zhenshchinam nravilsya do izumleniya. I sam lyubil ih ne men'she - kak mnogoe v etoj greshnoj zhizni. Skol'ko Vadim pomnil, Tim vsegda byl igrokom i avantyuristom, postoyanno vyaznul v slozhnyh intrigah s zhenshchinami ili nachal'stvom, byl podverzhen porokam i poddavalsya samym raznym iskusheniyam, odnako kayat'sya neizmenno prihodil k Vadimu, budto izbral ego svoim ispovednikom. (Nashel, nazyvaetsya, svyatoshu!) Pravda, delilsya Tim ne tol'ko sokrovennym - a znal on nemalo, vsego i obo vsem, legko obshchayas' so mnogimi, akkumuliruya svedeniya tochno gubka. - Kto umeet, tak eto Mark, - dobavil Vadim, nebrezhno vskryvaya zavetnuyu banochku. - Posle ego raznosolov menya trudno udivit'. - Ne zarekajsya, - skazal Tim. - Ty kogda-nibud' el molochnyj sup s seledkoj? - Idi ty, - ne poveril Vadim. - Nadeyus', ne s solenoj? - A lyagushach'i nozhki proboval? Pomnitsya, buduchi proezdom v Parizhe... Edinstvennyj raz v zhizni Tim dejstvitel'no motalsya za rubezh, posredstvom mnogozvennyh hodov ustroiv sebe komandirovku. Mozhet, v samom dele dobiralsya do Francii, hotya vryad li. Vot GDR - kuda ni shlo, togda eto bylo real'no. - Zato ya znal cheloveka, kotoryj lopal lyagushek zhivym, - pohvalilsya Vadim, - buduchi na uborke sena. Est' eshche lyudi v russkih selen'yah! - Sam videl? - zagorelsya Tim. - CHto, pryamo pri tebe? - YA smotrel na togo, kto eto videl, - usmehnulsya Vadim. - Ty zhe znaesh', kakoj ya vpechatlitel'nyj! Samoe zabavnoe, chto kak raz nozhki etot chudak est' ne stal - pobrezgoval, verno. Zato uzh ostal'noe, po p'yanoj-to lavochke... Ladno, priyatnogo tebe appetita, - dobavil on, dostavaya iz stola misku s samodel'nym pechen'em, tol'ko vchera izgotovlennym v samodel'noj zhe duhovke. - Esli zahochesh' podrobnostej, vrode sochashchejsya izo rta zelenoj zhizhi i tshchatel'nogo perezhevyvaniya vnutrennostej... Tim zalilsya radostnym smehom. Kogda-to, v starodavnie vremena, on pogorel na sluzhebnom rvenii, ugodiv s mikroinfarktom v bol'nicu pryamo iz KB, - i s teh por nichego ne podpuskal blizko k serdcu. Mozhet, za legkij nrav i lyubili ego zhenshchiny - po krajnej mere, za nrav tozhe. Ili zhe za to, chto Tim ne zhalel dlya nih komplimentov, - gospodi, da komu nuzhna ona, eta pravda!.. A mozhet, za osobennyj zapah: govoryat, damochki na takoe klyuyut. Hotya yavstvenno oshchushchal ego, pozhaluj, tol'ko Vadim - svoim obostrennym, nadchelovecheskim obonyaniem. Smotavshis' za predusmotritel'no razogretym chajnikom, Vadim razlil kipyatok po tyazhelym polulitrovym chashkam i shchedro zapravil otlichnym chaem, postavlyaemym blagodarnoj Alisoj, - kstati, odna iz prichin, pochemu zayadlyj chaevnik Tim tak vozlyubil zdeshnie posidelki. K tomu zhe na pravah gostya emu ne prihodilos' nichego delat' - vprochem, tut i ne bylo osobennyh hlopot, vse pod rukoj. Voobshche v tesnote komnatushki imelis' svoi preimushchestva. Raspolozhivshis' po centru, Vadim mog dotyanut'sya pochti do lyuboj tochki, dazhe ne vstavaya. I dlya osveshcheniya vpolne hvatalo nastol'noj lampy - tem bolee v takoj pozdnij chas ne stoilo privlekat' lishnego vnimaniya. (A vdrug vahtersha po-prezhnemu zaglyadyvaet pod dveri?) - I kak proshla segodnyashnyaya vstrecha? - sprosil Tim, berya chashku v obe ladoni, slovno yaponec, i s naslazhdeniem vdyhaya gustoj aromat. - Uspeli-to hot'? Videl ya, kak Marchik podkatil! Kstati, mogu na streme postoyat'. - Mozhet, i so svechkoj? - otkliknulsya Vadim. - Poshlyak!.. Net tam nichego, ponyal? I ne bylo. - Nu da, budto ya Aliski ne znayu! - Znachit, ne znaesh'. Ili menya. - Nu i durak, - zaklejmil Tim. - Takaya zhenshchina! On dazhe glazki zakatil ot vozhdeleniya, kudahcha po-vostochnomu: "Vah, vah, vah". Ego vsegda tyanulo na pyshnosti. - Sejchas mne interesnej ee muzhenek, - soobshchil Vadim. - Ochen' pokazatel'naya transformaciya - pryamo obrazcovaya. - Transseksual, chto li? - sostril Tim. - Malen'kij, eto na lyubitelya. Hotya podobnoj pakosti ya ne ozhidal dazhe ot Marka. Vadim ne podderzhal shutki, da i ne odobril. - Ponimaesh', - skazal on, - slishkom bystro menyayutsya lyudi, dazhe vneshne, - budto proishodit razdelenie na porody. Pervye gody bylo ne tak zametno. - Vot voz'mem, k primeru, tebya... - YA ne menyayus', ya sovershenstvuyus', - vozrazil Vadim. - Neudachnyj primer - poprobuj snova. - Horosho, a ya? - A ty slovno tot moryak: privyazalsya v shtorm k machte, chtoby volnoj ne smylo. - Nado dumat', machta - eto ty? - Dogadlivyj. Kstati, otnositsya ne k odnomu tebe. Tut celyj ekipazh! - Ne slishkom ty skromen, a? - Bratec, chrezmernaya skromnost', kak i pryshchiki, prohodit s vozrastom. Uzh o blizhnem moem okruzhenii dannyh hvataet! - V otlichie ot dal'nego, verno? - podskazal gost'. - Vyhodit, samoe vremya rasshiryat' krug. - A pochemu, dumaesh', ya pasu Marka? - Dumayu, vse zhe iz-za Aliski, - hmyknul Tim, sladostno vgryzayas' v pechen'e. - CHego tam mezhdu vami delo temnoe. No bez nee ty davno b poslal Marchika podal'she, prosto iz brezglivosti. Da i on ne stal by terpet' tvoi naezdy. - YA nadeyalsya, on hot' chto-to znaet. - Nu? - Esli znaet - ne priznaetsya. Hotya i zlitsya. - Doprygaesh'sya, - posulil Tim. - Nashel sebe zabavu - dergat' tigra za usy! - Skoree uzh krysu. - A krysy, chtob ty znal, sumeyut i tigra zagryzt', ezheli navalyatsya skopom. "Nam ne strashen seryj volk: nas u mamy celyj polk!" Bol'shogo-to zverya eshche mozhno zavalit' hotya by sduru. - Tim vdrug umolk i poglyadel na hozyaina s lyubopytstvom: Nu, chego krivish'sya - zuby bolyat? - Ne ponimayu, na chem derzhitsya zdeshnij rezhim, - priznalsya Vadim. - |konomiku razvalili, ot mira obosobilis' - i vse zh uhitryayutsya soderzhat' prorvu nahlebnikov, ne sryvayas' ni v golod, ni v razruhu. Sil ne hvataet obuzdat' krutarej ili podmyat' chastnikov, kak by ni hotelos', zato preslovutyj "zanaves" srabotan, pohozhe, iz bronevoj stali. Uroven' zhizni v narode upal na poryadok, pri tom chto verhushka blagodenstvuet, - i hot' by kto-nibud' vozmutilsya! - A chego im vozbuhat'? - posmeivayas', zametil Tim. - Sam zhe skazal: goloda net, kakaya-nikakaya konurka imeetsya, i pri vsem tom vkalyvat' po-nastoyashchemu ne zastavlyayut. CHego eshche zhelat' prostomu lyudu? Slava bogu, u nas ne dikij Zapad, gde prinyato nadryvat'sya radi neschastnogo zagorodnogo doma v tri etazha i pary tachek na kazhdogo iz chlenov sem'i. A skoro nas i vovse rassadyat po kameram i dazhe na progulki budut vodit' stroem, chtob ne buzili, - poryadok budet, predstavlyaesh'? - Oni by, mozhet, i hoteli, da gde vzyat' silu? "Bodlivoj korove..." - Kogda potrebuetsya bud' spok, - zaveril Tim. - Kak oni s nashim Otdeleniem, a? Otkuda tol'ko chto povylezlo! - Dumaesh', u nih bezdonnyj meshok s syurprizami? - Kto znaet, Vadya, kto znaet. I vystroyat nam takoj lager'!.. - Ne nastol'ko zh my duraki, chtoby dvazhdy vletet' v odnu yamu? - Da kto nas sprosit! - zasmeyalsya Tim. - I voobshche, rodnoj, ty slishkom horosho dumaesh' o lyudyah - po sebe, chto li, sudish'? Da ty predstavlyaesh', skol'ko narodu sejchas grezit o personal'noj kamere, hotya b i s vidom na pomojku! I chtob nadezhnaya krysha nad golovoj, i garantirovannaya kormezhka, i ezhevechernyaya zhvachka po tivishniku. CHto ty - eto zh predel mechtanij! Sobstvenno, uzhe sejchas mnogie zhivut tak, i ne nuzhno im bol'she nichego. Sluzhba, doroga, dom - vse! - Tebya ustraivaet takaya zhizn'? - sprosil Vadim. - Menya - net. Bezdel'nikov u nas polno, soglasen, da ved' i rabotyag nemalo! A kakovo sejchas lyudyam odarennym? I vse ravno shagayut v edinom stroyu neizvestno kuda. - A razve ty ne v nem? - No krajnej mere, ya pletus' v poslednem ryadu. Podvig, konechno, nebol'shoj, no esli b eta tendenciya stala massovoj... - Tak ved' ne stanet? - K sozhaleniyu. - Ne znayu, ne znayu, - skazal Tim. - Sam znaesh', ya, v obshchem, ne tupica, odnako shalopaj i bezdel'nik, kakih malo, i glavnaya problema zastavit' menya vkalyvat'. Tak chto horoshaya pletka po zadnice mne by ne pomeshala. - K d'yavolu ee! Pryanik - kuda ni shlo!.. Tem bolee, horoshaya plet' redko sochetaetsya so zdravym umom, i pogonyat tebya v takie kraya, kuda ty vovse ne sobiralsya! - "Kuda Makar telyat ne gonyal", da? - Ili "voron kostej ne zanosil", - eshche sgustil kraski Vadim. - I chego nas vechno tyanet na neizvedannye tropy? Tak i norovim okazat'sya "vperedi planety vsej" odnim bol'shim skachkom, tochno kitajcy. - Skuchnyj ty chelovek, Vadik, - ne lyubish' eksperimentov. V tebe issyak duh avantyurizma". - YA ne zhelayu byt' ih ob容ktom. Kto hochet - pust' eksperimentiruet, tol'ko bez menya. Slava bogu, chelovechestvo uzhe nakopilo nemalyj opyt - ne hudo by dlya nachala ego osvoit'. - Est' mnenie, chto dlya nashego mentaliteta ne godyatsya chuzhie recepty. - Svezhaya mysl'! - fyrknul Vadim. - Za poslednyuyu dyuzhinu let eyu uzhe popol'zovalis' vse: ot latyshej do turkmenov, - tochno ulichnoj shlyuhoj. - Uchenie vsesil'no sledovatel'no, verno, - nastavitel'no zametil Tim. - Ili naoborot? Vo vsyakom sluchae, nashu "zagadochnuyu dushu" ty, inorodec, luchshe ne zamaj! - Esli chto-to goditsya dlya amerikancev s yaponcami, to i my kak-nibud' vtisnemsya, - skazal Vadim. - A vse eti bajki ob isklyuchitel'nosti vygodny odnim vlastolyubcam, a godyatsya lish' zakompleksovannym durakam. - Koih bol'shinstvo, - napomnil Tim. - A kak zhe nasha "sobornost'"? - ...skazal baran baranu. Voobshche sredi razumnyh lyudej eto zovetsya stadnym instinktom. Est' chem gordit'sya, da? - No razve chelovek ne stadnoe zhivotnoe? - Obshchestvennoe! Pochuvstvoval raznicu? - Nu da, konechno, - podhvatil Tim. - Kogda v stado sbivayutsya lyudi, eto uzhe zovetsya obshchestvom, verno? - Lyudi ne sbivayutsya v stada, esli oni lyudi, - Dazhe i v stai. Razumu nuzhna svoboda! Vadim i sam pomorshchilsya - nastol'ko vysprenno eto prozvuchalo Odnako ne otkazyvat' zhe ot smysla iz-za neudachno vystroennoj frazy? On potyanulsya za chajnikom i podlil kipyatku v zagustevshij chaj - sebe i Timu. Poslednij, pravda, lyubil chaevnichat' pokruche, a v prezhnie vremena i vovse zavarival po treti pachki na chashku, - no i bez togo on slishkom legko vozbuzhdalsya, s pol-oborota. - Horosho govorit' tebe - sil'nomu, - provorchal Tim. - Ty-to rasporyadish'sya svoej sud'boj, esli zahochesh'. A kakovo slabym? - YA sebya sil'nym ne schitayu, - vozrazil Vadim. - Hochu ya kuda bol'she, chem delayu, dazhe kogda vse zavisit ot menya. Pravda, bol'shinstvo i na takoe ne sposobny - zato ochen' izobretatel'ny v opravdaniyah. - Na menya namekaesh'? - Pointeresovalsya Tim. - Kak budto mne est' kuda devat'sya!.. - A chto meshaet tebe perejti, skazhem, v chastniki? Ty ved' vsegda mechtal o samostoyatel'nosti. - Vo-pervyh, ne tak eto prosto: my zh krepostnye ne tol'ko po nazvaniyu, sam znaesh'. I dazhe parshivye nashi konurki pripisany k KB, a stoit iz nego vyjti... Vo-vtoryh, komu tam nuzhny moi talanty? Zdes' menya hot' i dostayut, odnako pogonyayut ne slishkom i ne meshayut udovletvoryat' lyubopytstvo za gosudarstvennyj schet - poka otchetnost' v poryadke. V-tret'ih, podpast' pod vlast' krutarikov nemnogim luchshe. - No tam hotya by est' vybor. - Esli povezet, - skazal Tim, - i to - ponachalu. A v obshchem, takoe zhe krepostnoe pravo, tol'ko povodok chut' dlinnej. Vot ya i govoryu, - hmyknul Vadim. - Opravdyvat'sya my umeem. - |to dovody, chudilo, - vozmutilsya spec. - Ne opravdaniya - dovody! - Nu da, urovnya: esli ne vpolne beloe - znachit, chernoe. Konechno, polnoj svobody tebe ne dadut nigde i nikogda, no ved' ty dazhe kusochka ee ne zhelaesh' - pod tem predlogom, chto ne predlagayut vsyu. Esli b eto ne zatragivalo tebya lichno, ty sam by ponyal, naskol'ko nelepy takie "dovody". - Horosho, a pochemu ty tuda ne uhodish'? - Vo-pervyh, po svoemu psihoskladu ya ne predprinimatel', ne lider i ne voin... - Zato umelec, kakih poiskat'! - Vo-vtoryh, zdes' poka interesnej. Krutari mne, v obshchem, ponyatny - vo vsyakom sluchae, tamoshnie strannosti tutoshnim ne cheta. L'shchu sebya nadezhdoj, chto shevelit' mozgami umeyu ne huzhe, chem rukami. - Vse ty vresh'! - mstitel'no skazal Tim. - Ty zh u nas hristosik, filantrop, a zdes' v tebe nuzhdayutsya mnogie vot ty i rassiyalsya serdcem, budto tot pridurochnyj Danko! I obojdutsya s toboyu kak s nim, kogda dogorish', - vse zhe Gor'kij byl ne glup. - V otlichie ot tebya. Gde ty videl takih filantropov? - Von, sidit odin!.. - Na, zalejsya, - skazal Vadim, zavarivaya gostyu svezhuyu porciyu chaya, ibo prezhnyuyu tot uzhe dopil, a zaodno pochti prikonchil i sobstvennye konservy, ostaviv hozyainu poslednee ananasovoe kolechko. - Bog s nimi: s krutaryami, s filantropami... Pogovorim luchshe o Kreposti. - Nu chego ty k nej prilip? Stoit hudo-bedno, ne rassypaetsya - i slava Osnovatelyu! Mozhet, eto i vpravdu nam bol'she podhodit, mozhet, my dejstvitel'no blizhe k kitajcam? Pochemu ne dopustit', budto planomernye, posledovatel'nye reformy sverhu sposobny prinesti k blagodenstviyu - pust' ne bystro, zato bez lishnih potryasenij? - Bratishka Tim, ty vse-taki tehnar', a rassuzhdaesh' kak zapravskij chinodral - vrode togo zhe Marka, - podkolol Vadim priyatelya. - Nu napryagis', poprobuj vystroit' model' etoj sistemy, pokazat' ee mehanizmy, kabeli, dvizhiteli. Tol'ko soberi ee iz real'nyh detalej, ne iz pridumannyh. Ty ved' umeesh' podmechat' lyudskie slabosti - ne tol'ko zhe zatem, chtoby pozloslovit'? Postav' sebya na mesto Glav - zahochesh' ty delit'sya vlast'yu? A esli zahochesh', to kto tebe eto pozvolit? - Interesno, na chto ty namekaesh'? sprosil Tim. - Na zagovor tainstvennyh zloumyshlennikov? Tak ne ty pervyj! - "Ne sleduet umnozhat' chislo sushchnostej", - soglasilsya Vadim. - Voobshche menya nikogda ne vdohnovlyali poiski tajnyh vragov, stol' u nas populyarnye, pochti vse mozhno ob座asnit' sobstvennoj dur'yu. Odnako na sej raz dejstvitel'no ne skladyvaetsya. - V konce koncov, mnogo ty v etom ponimaesh'! - s prezreniem skazal gost'. - Mozhet, ty obshchestvoved? Ili sociolog? Ty zhe tehnar', kak i ya, v krajnem sluchae - menestrel'. Ostav' eti strannosti gumanitariyam. - Diplomirovannym, podtverzhdennym? - Hotya by. - A s chego ty vzyal, budto oni ponimayut bol'she? - Nu-ka, nu-ka, - zainteresovalsya Tim, - raz座asni! - Znaesh', ya davno razuverilsya v mudryh pravitelyah i chestnyh sovetnikah u nih na sluzhbe. Luchshij sposob zavalit' delo poruchit' ego gosudarstvu. Dlya menya ono neizbezhnoe zlo, a vovse ne svyashchennaya korova. I potom, slishkom eto menya zatragivaet, chtoby ostavlyat' reshenie drugim. - Intuitivist! - prezritel'no hmyknul Tim. - I chego zhe ty chuesh' teper'? - CHto nyneshnyaya idilliya skoro zakonchitsya. Do sih por tol'ko gotovilos' nechto, a nastoyashchie izmeneniya nachnutsya teper'. - A krome domyslov, u tebya nichego net? - A uchastivshiesya razborki mezhdu krutaryami? - prinyalsya zagibat' pal'cy Vadim. - A eti nochnye myasorubki? A neob座asnennaya propazha mnogih lyudej? A massovaya debilizaciya, zashedshaya tak daleko? - Mozhet, opyat' na solnce pyatna? - zadumchivo promolvil Tim. - Nashi lyudi takie vpechatlitel'nye! - YA chuvstvuyu: chto-to nadvigaetsya. Poka my vidim tol'ko shirmu, a za nej podhodit takaya kasha! I vot togda za nas primutsya vser'ez. - Ne zhidkovato dlya prilichnoj gipotezy? - Kak raz gipoteza poka ne vystraivaetsya, - vzdohnul Vadim. - Sploshnye podozreniya. Odnako ya privyk imi ne prenebregat'. - Horosho, kto zhe za shirmoj? Neuzhto krutari? - Ne znayu, Tim, - na sej schet moya intuiciya pomalkivaet. Govoryat, u nih nabiraet silu staya nekih tainstvennyh gorcev. Uzhe podmyali pod sebya ne odnu bandu. - Tak i velichayut sebya: "staya"? - zainteresovalsya Vadim. - Strannye terminy vvodyatsya v oborot, ne nahodish'? "Vozhdi" i "vozhaki", "pastva" i "pastyri", teper' eshche "staya". Krutarej uzhe pereimenovyvayut v "volkov", blyustitelej - v "psov", prochuyu publiku - v "gryaz'". Kak by i vovse skoro ne opustit'sya na chetveren'ki... A voobshche ne hudo by zanyat'sya krutarikami vser'ez - blago u menya tam polno znakomcev! - Kstati, po povodu "vozhakov", - s uhmylkoj zametil Tim. - Ty uzhe zabyl komsomol'skih? Kak oni menya umilyali, pryamo do slez! - Vidimo, prochih uzhe togda pochitali za baranov - tak chto preemstvennost' nalico. Rasseyanno on dozheval poslednee pechen'e, posharil ladon'yu po pustoj tarelke, s sozhaleniem vzdohnul. - A hochesh', ya tebya prodiagnostiruyu? - vdrug predlozhil Vadim. - Net! - ispuganno otpryanul gost', zastignutyj vrasploh. - Otzyn'. Hvatit s menya etih vashih baek pro "sglaz na levom pleche" da pro zaochnye isceleniya - razvelos', ponimaesh', sharlatanov! Ne zhelayu nichego znat' pro svoe zdorov'e - voobshche ne lyublyu ekzamenov. No Vadim uzhe priper ego k stene razvernutymi ladonyami i teper' s prikrytymi glazami budto proshchupyval chto-to v vozduhe, postepenno opuskaya ruki. Ponevole Tim zatih, opaslivo za nim nablyudaya. Nu ladno, - skazal on, kak tol'ko Vadim ubral ladoni, - "nedolgo muchilas' starushka". ZHit'-to budu? I zamer v napryazhennom ozhidanii: vse-taki drugu Tim doveryal, hotya i stroil iz sebya skeptika. - S mozgami u tebya neladno, soobshchil Vadim. - Poberegsya by, umnik. - A to ya ne znal! - vskrichal Tim, s oblegcheniem podhvatyvaya shutku. - I stoilo zakatyvat' predstavlenie radi erundy? - Mezhdu prochim, sejchas ya ser'ezen, - skazal Vadim. - V uteshenie mogu predlozhit' dve versii, na vybor: libo ya nakonec svihnulsya i sie mne tol'ko chuditsya, libo ya priobrel novoe kachestvo - providca. - |j, a eto pri chem? My zh govorili o bolezni! - Kto? - Nu, o diagnostike. - "Diagnoz" oznachaet "raspoznavanie", - soobshchil Vadim. Schitaj, ya raspoznal tvoyu budushchuyu travmu. Ili budesh' zhdat' dokazatel'stv? - Horosho, a konkretnej? - potreboval Tim. - Kirpich na golovu svalitsya, chto li? - Opasnost' grozit imenno mozgam - ne golove. - Slushaj, chego ty lepish'? - izumlenno sprosil Tim. Kak eto voobshche vozmozhno konechno, esli eto travma, a ne psihoz! Tumanu podpuskaesh', da? - Ne hochesh' - ne ver'. - Vadim pozhal plechami. - Moe delo - prokukarekat'. A porazit' mozg, minuya cherep, ne tak i slozhno: est' massa sposobov - ot yadov do izluchenij. Tim unylo zadumalsya, navernoe, prikidyvaya, otkuda mozhet svalit'sya na nego takaya napast'. No, ne dodumavshis' ni do chego, skoro ushel tem bolee, ugoshchat'sya uzhe bylo nechem, vse podmeli vchistuyu. Pribrav na stole, Vadim pododvinul staren'koe kreslo k shkafu i nakonec zapustil pribory. Ot svecheniya ekranov, displeev, indikatorov v komnatke srazu pribavilos' uyuta i na dushe stalo teplej, kak budto mysle-oblako uzhe nachalo podzaryadku. Vadim slovno dobralsya do vozhdelennoj knigi - vo vsyakom sluchae, oshchushcheniya byli shozhie. Vse-taki zhit' stoilo - hotya by radi takih mgnovenij, kogda obshchaesh'sya budto so vsem mirom srazu, naplevav na granicy i bessmyslennye smerti. Kogda davno ushedshij avtor vdrug voznikaet ryadom i okazyvaetsya tebe drugom, mudrym i shchedrym. Kogda vse strany i epohi slovno podtyagivayutsya k tebe vplotnuyu i ty nachinaesh' osyazat' Vselennuyu. Vprochem, eto lirika. Glavnoe: teper' snova mozhno zadejstvovat' na polnuyu moshchnost' svoyu pamyat', vpityvaya novye svedeniya, i svoj rassudok, chtoby sperva do nih dobrat'sya, zatem - obrabotat'. Ibo dlya togo cheloveku i dany mozgi, a bez upotrebleniya oni dryahleyut, kak i muskuly. "Nu horosho, chto my imeem? - kotoryj raz sprosil sebya Vadim. - CHto ya mogu prinimat' iz-za Bugra, krome nemnogih sputnikovyh peredach?" No kak raz sputniki i perestali dobivat' syuda v razgare nochi (v otlichie ot dvuh-treh mestnyh programm, transliruemyh Studiej). I chem dal'she, tem na bol'shee vremya oni propadali. Delo dazhe ne v etih grozovyh pomehah, sorvavshihsya s privyazi, kak i vsya pogoda. Kanaly obrubalis' slovno po raspisaniyu, vse razom, no kazhdye sutki vremya slegka sdvigalos' - sezonnye izmeneniya, nado polagat'? Ili eto doroga v odin konec i vozvrata k prezhnej blagodati ne predviditsya? Dlya nachala Vadim prognal priemnik po zabugornym kanalam, toropyas' obojti vse, poskol'ku vremya ih polnogo zatmeniya uzhe napolzalo na gorod, slovno kladbishchenskaya ten'. (Kak Vadim sooruzhal antennu, a tem bolee maskiroval, - eto osobyj i dlinnyj razgovor. K tomu zhe antenn, po suti, bylo s desyatok, chto pozvolyalo komponovat' ih v lyubuyu trebuemuyu konfiguraciyu.) Pomehi okazalis' segodnya srednej parshivosti, no i ot nih treska hvatalo, kak budto nepodaleku uzhe razrazilas' groza. Vprochem, s nimi-to eshche mozhno borot'sya, povyshaya chuvstvitel'nost', sovershenstvuya fil'try, - a vot kak spravit'sya s zatmeniem? Esli perekroyut poslednij vneshnij rucheek... Prezhnie sredstva svyazi tut uzhe vryad li pomogut, i chem ih zamenit'? Ah-ha... Dumaj, golova, dumaj. Ventilyatory v priborah veselo gudeli, ekrany siyali, zadushevno vorkovali dinamiki. "Horosho-to kak, Manya!" Skol'ko zh tut nakopilos' mashinerii za dyuzhinu let? Vse-taki v massovyh kormushkah imeyutsya plyusy - dlya teh, kto nadelen povyshennym appetitom. Kto soschitaet, skol'ko kilovatt szhirayut Vadimovy pribory: ved' vse usrednyaetsya na vseh! ZHal', vot tak zhe nel'zya zloupotrebit' goryachej vodoj - za polnym ee otsutstviem. A inogda, blagodarya nekim prichudam efira, Vadim prinimal strannoe. Navernyaka eto ne bylo studijnymi peredachami, zdeshnimi ili zabugornymi: slishkom obydenno i slishkom pohozhe na zhizn', ni odna postanovka k takomu by ne priblizilas', - odnako podobnyh lyudej on ne vstrechal prezhde. Bol'she vsego eto pohodilo na razgovory, podslushannye iz budushchego - iz togo bezoblachnogo i radostnogo budushchego, kotoroe pytalis' otobrazit' poslednie utopisty. Neponyatno lish', gde hoteli nabrat' dlya nego obitatelej, ibo, naskol'ko Vadim videl, s techeniem vremeni lyudi ne speshili menyat'sya k luchshemu. Stalo byt', i vozhdelennyj kommunizm otodvigalsya v takie dali, chto uzhe malo otlichalsya ot mificheskogo raya. No togda ch'i razgovory perehvatyval ego samopal'nyj priemnik? I raz poshla takaya p'yanka, pochemu ne poprobovat' v nih vklinit'sya? Vprochem, vse eto gluposti! Takih lyudej net i byt' ne mozhet, skoree priemnik podslushivaet i voploshchaet ch'i-to mechty - po fantastichnosti eto predpolozhenie nichut' ne vyshe predydushchego. No chto udivitel'no: takie peredachi proryvalis' k Vadimu, kogda on prihodil domoj ne slishkom opustoshennym i mysle-oblako bylo eshche sposobno pronicat'. Konechno, Vadim pronikal im v glub' priborov, poskol'ku byl nastroen na nih, i chto obrazovyvalos' v itoge? CHudesnyj splav elektroniki i soznaniya, sposobnyj na dal'nie proryvy - kuda? CHto za videniya eyu poseshchali? Kak budto priemnik lish' raskryval Vadimu dvercu v nevedomoe, a dal'she mysle-oblako orientirovalos' samo, vyiskivaya peredayushchie stancii. I na nih uzhe ne dejstvovali nikakie zatmeniya, kak budto zdes' primenyalis' vovse ne elektromagnitnye volny. Mozhet, vse navoroty s antennami poprostu ne nuzhny? Vadim dazhe ne byl uveren, chto vidit eto na ekrane, a ne grezit nayavu. Hotya... mozhet, on i vidit na ekrane sobstvennye grezy? |to bylo by zabavno. Vyklyuchiv svet, Vadim raspahnul okno v noch'. Voobshche, po normam komendantskogo chasa, posle zahoda vozbranyalos' otkryvat' okna - yakoby v celyah maskirovki i daby obezopasit' chestnoj narod ot kriminalov, - a dlya strahovki rachitel'nye domovye dazhe prigvozhdali ramy k proemam. Odnako ne nastol'ko vmertvuyu, chtoby sil'nyj i umelyj chelovek ne sumel ih otodrat'. Usevshis' na podokonnike, Vadim s udovol'stviem vdohnul posvezhevshij vozduh, raduyas', chto zhivet na okraine. Snaruzhi byla t'ma. Ni odin fonar' ne osveshchal ulicy, a skvoz' zakrashennye okna lish' koe-gde proryvalis' blednye luchiki vprochem, bystro umen'shavshiesya v chisle, ibo vechernyaya Programma davno zavershilas'. Pogovarivali, chto skoro doma stanut obestochivat' na noch', i chto eto, v obshchem, razumno: ne stoit iz-za nemnogih polunochnikov iznashivat' oborudovanie, i voobshche - noch'yu sleduet spat'. Odnako Vadim i zdes' vybivalsya iz ryada: vo-pervyh, privyk spat' vtroe men'she polozhennogo; vo-vtoryh, luchshie iz potustoronnih peredach lovilis' imenno noch'yu, kogda solnce uhodilo za gorizont. Vprochem, ni do nochnogo obestochivaniya, ni do preslovutyh okonnyh reshetok delo poka ne doshlo. Holodalo s kazhdoj minutoj, i stol' zhe bystro usilivalsya veter - takie rezkie perepady sdelalis' uzhe privychnymi. "Kazhetsya, dozhd' nachinaetsya, kazhetsya, dozhd'..." Po sutochnomu kalendaryu sejchas, pozhaluj, oktyabr' - samoe blagodatnoe vremya dlya tvorcov. Frukty, chto li, sposobstvuyut ili otvlechenij po minimumu? Pod nakrapyvayushchij dozhdik legche meditirovat', i mysli togda vsplyvayut iz podsoznaniya tochno puzyri, odin za drugim, - i lopayutsya, lopayutsya... Nadobno tol'ko prilech', zakryt' glaza i pri etom umudrit'sya ne zasnut'. Dlya etogo i trebovalsya preryvatel', davno Vadimom zamyslennyj i dazhe chastichno ispolnennyj, - chtoby podderzhivat' balansirovanie na samoj grani mezhdu snom i yav'yu, gde dialog s podsoznaniem shel chut' li ne otkrytym tekstom. Konechno, mozhno ostat'sya na poziciyah kondovogo materializma i poschitat' eto strannoe sostoyanie lish' odnim iz rabochih rezhimov mozga - rassmatrivaya ego kak ves'ma uslozhnennyj biokomp s haotichnymi soedineniyami nejronov. Dejstvitel'no, esli izolirovat'sya ot pomeh, sosredotochit'sya na probleme, uglubit'sya v nee, dobrat'sya do suti... Vopros: dostatochno li etogo dlya razumnosti, tem bolee - dlya tvorchestva? Poka chto samye navorochennye iz kompov ne toropyatsya ozhivat', hotya slozhnost'yu, kazhetsya, prevoshodyat chelovech'i mozgi. Iz nichego i vyjdet nichego: skol'ko kompy ni podpityvaj dannymi, na vyhode bol'she ne stanet. Obrabotat' informaciyu oni eshche smogut: uporyadochit', proanalizirovat', kriticheski osmyslit', vybrat' luchshee, - no razrodit'sya novym, sgenerirovat' ideyu!.. CHego zhe im ne hvataet - preslovutoj dushi? Prishla nakonec pora obratit'sya i k nej? Nu ladno, ya propitalsya skepsisom naskvoz' i ne mogu prinyat' sie na veru, no pochemu dlya udobstva ne sdelat' dopushchenie? V konce koncov, dazhe pragmatiki matematiki vovsyu operiruyut mnogomernym prostranstvom, hotya kto ego videl? Itak, dusha. Voobrazim ee kak nekij polevoj (biopolya?) analog mozga, inducirovannyj potustoronnimi sferami - uslovno: Haosom i Poryadkom. CHerez receptory mozg obshchaetsya s real'nost'yu, pogloshchaya i nakaplivaya znaniya, formiruya opyt, fiksiruya eto vo vpolne veshchestvennyh yachejkah. U zasypayushchego libo meditiruyushchego soznaniya imeyutsya dva puti: vosparit' v chistye empirei, otryvayas' ot realij vse dal'she, postepenno rastvoryayas' v krasochnom mnogocvet'e, poka ustoyavshiesya v mozgu svyazi ne raspadutsya vovse; ili, zaciklyas' na edinstvennoj idee, pogruzit'sya v mutnuyu oderzhimost', chrevatuyu maniej, esli ne chem-to pohuzhe. I kogda takaya ideya ovladevaet soznaniem, a zatem, ne daj bog, "massami"!.. Vprochem, etot put' poka ostavim: on yavno ne dlya menya. Pervyj kuda interesnee. Stalo byt', nakoplennye v material'nom mire cepochki nachinayut raspadat'sya. No ne vse razom. Sperva rushatsya svyazi poslabej mezhdu blokami dannyh, otrazhayushchimi real'nye sobytiya i lyudej. Potom iskazhayutsya sami otrazheniya i prinimayutsya sebya vesti, vystraivaya novye syuzhety i situacii, poka eshche podchinennye logike, motivirovannye nekimi obshchimi zakonami. Zatem i otrazheniya teryayut stabil'nost', a ih otnosheniya stanovyatsya absurdnej. Na etom etape uzhe raskruchivaetsya "syur", vse bolee i bolee krutoj, poka poslednie ostatki real'nosti ne pogloshchayutsya haosom. Mozhet, komu-nibud' eto pokazhetsya zanyatnym, odnako tolku ot "syura" chut' - vo vsyakom sluchae, takaya krajnost' tozhe ne dlya menya. Znachit, sleduet zatormozit' na predydushchem sloe, gde, sobstvenno, i proishodit generaciya poleznyh idej. I malo zatormozit', nado eshche eto zafiksirovat'. Potomu chto, kogda dusha vozvrashchaetsya v privychnye penaty, ot sih otkrovenij chashche ostayutsya tol'ko smutnye i tyagostnye vospominaniya. Konechno, proshche polozhit' ryadom listok, a posle kazhdoj svezhej mysli ochuhivat'sya i delat' zarubku dli pamyati. No eto goditsya lish' dlya pervogo urovnya vospareniya i dlya ves'ma melkih idej - ideek, dazhe ideechek. A preryvat' slozhnoe postroenie na samom pod容me, pri dal'nem proryve, ezheminutno kursiruya s zaoblachnyh vysot i obratno, - tak ved' ne vystroish' nichego stoyashchego! Stalo byt', nuzhna nepreryvnaya zapis' tol'ko vot kak ee organizovat', ne otvlekayas' ot poleta? A ved' est' u mozga eshche svojstvo, otlichayushchee ego ot kompa (na sej raz ne v luchshuyu storonu). Ibo pri otsutstvii regulyarnyh poletov, hotya by trenirovochnyh, on teryaet sposobnost' ne tol'ko k nim, no dazhe perestaet vosprinimat' novye znaniya. Ne podvergayas' chastomu rasshatyvaniyu, cepochki v mozgovyh kletkah so vremenem kosteneyut v zhestkie kolei, neuyazvimye dlya vneshnih korrekcij, v upor ne zamechayushchie svezhih veyanij. Prezhnie znaniya usugublyayutsya Poryadkom, stanovyatsya dogmami, veroj, instinktami (pri etom mozhno znat' odno, a verit' sovershenno v drugoe - "dvoemyslie"), svoego roda programmami, uzhe ne podvlastnymi rassudku, vnerassudochnymi. Na cheloveka budto napolzaet chernaya ten', on mertveet do sroka, teryaya svyazi ne tol'ko s mirom haosa, no i s real'nost'yu. I eto - drugaya krajnost'. Vyhodit, za soznaniya razumnyh (a cherez nih - i za tela) srazhayutsya dve potustoronnie stihii, Haos i Poryadok. Zachem - chtoby rasprostranit' svoe vliyanie na Vselennuyu? Kak govorilos', "edinstvo i bor'ba", br-r-r... To est' cherez mozgi, v chastnosti moi, budto prohodit nekaya os', ot Haosa do Poryadka, i soznanie sposobno dvigat'sya po nej v tu ili inuyu storonu, zarazhayas' sootvetstvuyushchimi svojstvami, vplot' do povrezhdeniya v rassudke: shizofrenicheskogo libo maniakal'nogo. I kakaya mne ot sego znaniya pol'za, krome profilakticheskoj? Konechno, esli ideyu, rozhdennuyu v zhivoj vode Haosa, zatem okatit' vodoj mertvoj, zaimstvovannoj u Poryadka, i takim obrazom zafiksirovat', to ee, etu ideyu, potom mozhno budet ispol'zovat'. Vopros: kak svesti dve eti stihii napryamuyu, esli oni, pohozhe, nahodyatsya po raznye storony real'nosti? Ne volochit' zhe na spine burdyuk s mertvoj vodicej, pogruzhayas' v zhivitel'nyj oazis fantazij? Znachit, glavnaya slozhnost' ne v tom, chtoby sdvigat' soznanie tuda-syuda, a chtoby rastyanut' ego mezhdu Haosom i Poryadkom. I kak eto sdelat', esli ya dazhe skoncentrirovat'sya po-nastoyashchemu ne umeyu? Vyhodit, nado eshche i pritushit' signaly, postupayushchie ot real'nosti, i kasaetsya eto ne tol'ko prostejshih receptorov. Golod, toska, obidy, ambicii, vpechatleniya - vse proch', proch', otstranit'sya!.. Nichego sebe - zadachka! Hotya... Predpolozhim, eti miry: Haos, Poryadok, real'nost' - otrazheny v soznanii moshchnymi blokami, otgorozhennymi drug ot druga i ot rassudka (vychislitel'?) silovymi bar'erami. Togda, esli s energiej poryadok, trebuetsya lish' raspredelit' ee mezhdu bar'erami po-inomu: oslabit' stenku mezhdu Haosom i Poryadkom, a organy chuvstv otklyuchim, ot rassudka vovse, chtob ne smushchali. I vot togda vosparim odnako ne teryaya iz vidu greshnuyu zemlyu... dazhe Podzemel'e. Pravda, togo zhe mozhno dobit'sya i obychnoj sosredotochennost'yu, upirayas' v problemu den' za dnem, nedelya za nedelej, poka ne ozarit vdohnovenie. No kto mozhet sebe takoe pozvolit'? CHto-nibud' da otvlechet. Slishkom bol'shaya inerciya u etih peregorodok, a v zhizni stol'ko soblaznov! Razve v otshel'niki zapisat'sya. Ili uskorit' dvizhenie zaryadov iskusstvenno... Skvoz' razomknuvshiesya na sekundu tuchi proglyanul molodoj mesyac, i v ego mertvennom svete Vadim vdrug zametil bol'shuyu ten', s vkradchivym urchaniem skol'zivshuyu nad samymi kryshami. V sleduyushchij mig on uznal v etoj teni obychnuyu vertushku, tol'ko smahivayushchuyu okrasom na chernye mashiny krutarej i tihuyu do izumleniya. Zatem mesyac snova skrylsya za tuchami, i vertoletik kanul vo t'mu, slovno voron. Sobstvenno, pochemu "voron"? - udivilsya Vadim takomu sravneniyu. "Ty ne vejsya, chernyj voron..." Ili smysl associacii v drugom? Prikryv okno, Vadim eshche paru chasov pokejfoval pered priemnikom, zatem obestochil pribory, dazhe otsoedinil ih ot rozetok, tshchatel'no ulozhil na mesto stopki bel'ya i tol'ko zatem rastyanulsya na prodavlennom, zasluzhennom divane, ispytavshem na svoem veku stol'ko!.. |ti predothodnye minuty tozhe imeli svoyu prelest'. Stoilo vyklyuchit' v komnatke svet i prinyat' gorizontal'noe polozhenie, kak v golovu nachinali vskakivat' mysli - dejstvitel'no kak puzyri. ZHili oni nedolgo, no tyagotili soznanie neimoverno, ne propuskaya za soboj novogo - poka Vadim ne fiksiroval ih na listke, predusmotritel'no polozhennom ryadom, i ne otpuskal s chistoj sovest'yu, vysvobozhdaya mesto dlya sleduyushchih. Takaya prigranichnaya ohota, na styke s podsoznaniem, mogla prodolzhat'sya dolgo, poka Vadim ne reshal, chto pora by nakonec pospat', i ne skladyval ladoni na plechah, zamykaya vnutri sebya energeticheskie kontury. I dazhe eto bylo kak vstrecha: rebyata, ya vernulsya! Nu-ka, chto nam snilos' vchera?

    Glava 2. PRODUKTY RAZNYH SRED

1. Dnevnoj priem Vadima razbudil budil'nik. Kak i vsegda, minuty dve on borolsya so snom (net by zasnut' ran'she!) i, kak obychno, pobedil. CHerez polchasa uzhe tryassya v perepolnennoj elektrichke, dosypaya nenabrannoe za noch'. Sejchas, posle nedolgogo odinochestva, Vadima uzhe ne tak razdrazhal obychnyj dlya mass-transportov buket nesvezhih aromatov i chej-nibud' nadsadnyj kashel', pochti obyazatel'nyj v lyuboj tolpe, i sladostrastnye serijnye chihi. V konce koncov, on ne isterik, ne kanarejka i mozhet poterpet' nekotoroe vremya - duhotu, von', gomon. Pravda, luchshe by ne peregibat'. Ibo do svyatogo emu tozhe daleko, a postoyannoe otstranenie vymatyvaet slishkom bystro. Okruzhayushchaya ego publika uzhe preterpela osnovatel'nyj otbor. Kto pokrepche, davno podalsya v krutari, blyustiteli, gardejcy. Kto energichnej, zadelalsya Upravitelem ili chastnikom ili zhe vovse ubralsya iz gubernii. Poslednie, vidimo, byli i samymi prozorlivymi, ibo kak tyazhko ni prishlos' na novom meste, zdes' im dostalos' by kuda sil'nej. V krepostnyh zaderzhalis' ne luchshie predstaviteli vida Poslednyaya dyuzhina let ne pribavila im dostoinstv. Nesmotrya na prizyvy vlastej, naselenie goroda neuklonno sokrashchalos' - dazhe bystrej, chem stareli doma i tehnika. I slava bogu, inache ko vsem slozhnostyam dobavilsya by deficit transporta i zhil'ya. A tak zakryli podzemku (a skol'ko eshche mozhno nad nej izmyvat'sya?) - i nichego, obhodimsya. Teper' pod zemlej, na stanciyah i v zabroshennyh tonnelyah, govoryat, poselilis' izgoi (bednyagi, chem oni tam dyshat - s otklyuchennoj-to ventilyaciej) i rasplodilis' gigantskie krysy: kazhdaya - velichinoj s horoshego psa. Eshche hodili sluhi o nekoem podvodnom ozere, raskinuvshemsya gluboko pod gorodom, v kotorom yakoby obitali chudishcha, srodni loh-nesskomu. No te, kto imel neschast'e na ozero natolknut'sya, i te, komu oni uspeli o nem rasskazat', ne zhili dolgo - vo vsyakom sluchae, ni s odnim iz takih Vadim ne vstrechalsya, hotya razyskat' proboval: lyubopytno zhe! A vdrug tut i vpravdu chto-to kroetsya? Na etot raz oboshlos' bez polomok, avarij, dorozhnyh probok (snezhnyh zanosov, smerchej, cunami), i transport dostig KB vovremya - k nemalomu razocharovaniyu zdeshnih pridvernyh. Lishivshis' na prohodnoj pasporta, Vadim podnyalsya tremya etazhami vyshe, tknulsya v znakomuyu dver'. I pritormozil, ozirayas'. Sluzhitelej laboratorii - paru desyatkov specov i neskol'kih trudyag - pomestili v odnu prostornuyu komnatu, zastavlennuyu stolami i stendami. Vse uzhe byli v sbore, i v vozduhe stoyal neumolchnyj gul: sotrudniki obmenivalis' svezhimi vpechatleniyami, prihodili v sebya posle utrennej gonki na sluzhbu, gotovilis' k chaepitiyu pod domashnie zagotovki. O rabote poka ne pomyshlyali, tol'ko Oros'ev, neopryatnyj kostlyavyj chelovechek srednih let, opravdyvaya status narodnogo bditelya, s uvlecheniem obzvanival podshefnyh, chtoby zatem potrebovat' u opozdavshih ob座asneniya. A mezhdu zvonkami sobiral podpisi pod ocherednoj klyauzoj, oblichayushchej frivol'nosti vcherashnej Programmy: kontrolirovat' - tak uzh vseh!.. Negromko pozdorovavshis', Vadim probralsya v svoj ukromnyj ugol, otgorozhennyj ot prochego ob容ma fanernymi shchitami, sognal s kresla moloden'kuyu laborantku, uzhe pristroivshuyusya tam s vyazan'em, i oblegchenno rasselsya, vytyanuv pod stolom nogi. V obshchih chaepitiyah on uchastiya ne prinimal, a svoe utrennee yabloko uzhe slopal. Voobshche ot druzhnogo laboratorskogo kollektiva Vadim derzhalsya na udalenii, i k etomu uspeli privyknut'. K sozhaleniyu, priglushit' gromkost' nekotoryh golosov bylo ne tak prosto, kak vyklyuchit' tivishnik. - Slyhali? - zychno voproshala Nonna. - Nyneshnej noch'yu eshche odnu shlyushku konchili! Morshchas', Vadim potyanulsya k naushnikam. Siya gabaritnaya, nemolodaya uzhe dama sozdavala polovinu shumovogo fona laboratorii, obladaya leksikonom i rezkost'yu suzhdenij kormushechnoj razdatchicy, hotya na sej raz tema okazalas' zanyatnoj: - Opyat', govoryat, razorvali v melkie kloki, a po vsem kuskam - sledy strashennyh kogtej. Vo kak, sograzhdane: nashlas' nakonec na nih uprava! Hodyat, ponimaesh', chut' ne golymi, tit'kami tryasut, zadami vertyat... - A vam i zavidno? - zadorno vstupila yunaya Asen'ka, vsegdashnyaya opponentka Nonny. - Dlya vas zhe lyubaya moloden'kaya kralechka - shlyuha! - |to seledka vrode tebya - kralechka? - s prenebrezheniem fyrknula Nonna, vypyachivaya pyshnyj byust. - Snachala hotya by zamuzh vyberis', fifa!.. YA chto skazhu, - prodolzhala ona, obrashchayas' k ostal'nym, - davno pora za nih vzyat'sya. Raspustilis', dal'she nekuda: na muzhikah visnut, ne uspeli poznakomit'sya - v kojku. Teper' u nih gonoru poubavitsya!.. Kazhetsya, podobnaya perebranka i nazyvalas' u bol'shinstva "obshcheniem". Slovno u sklochnyh, odnako prilipchivyh shavok, podsovyvayushchih lyubimuyu kost' "predpolagaemomu protivniku", chtoby voznik povod polayat'sya vslast'. Ne slushaya bol'she, Vadim vklyuchil muzyku i pogruzilsya v rabotu. Vse-taki on reshil vzyat'sya za priemnik, nacelennyj na to "svetloe nastoyashchee", dialogi iz kotorogo inogda podslushival. Konechno, malo shansov, chto tam ego zhdut, no vdrug? Esli sushchestvuet obshcheplanetnaya set' nezauryadov, mozhet, i on dostoin v nee vojti? A chto do preslovutogo preryvatelya, tak eto, v obshchem, balovstvo podozhdem, chelovechestvo bez nego ne obedneet. Na krajnij sluchaj sojdet i gipnoz. Itak, poprobuem uglubit'sya v sebya eshche raz - ved' tut sokryto stol'ko tajn! CHto ya oshchushchal, kogda pogruzhalsya mysle-oblakom v tivishnik? "Svet moj, zerkal'ce, skazhi..." Imenno chto zerkalo! - vdrug soobrazil Vadim. YA sidel pered otsvechivayushchim ekranom i slovno nablyudal na nem svoi otrazheniya, zazhivshie v Zazerkal'e sobstvennoj zhizn'yu. Libo oni i vpravdu plody moej neuemnoj fantazii, libo te parni nastol'ko shozhi so mnoj, chto oblako bez osobennoj nastrojki otzyvaetsya na ih poslaniya - tochno estestvennyj rezonator. Stol' moshchnyj telepaticheskij posyl, chto uzhe vyhodit na soznatel'nyj uroven'. No dazhe pri polnom podobii on vozmozhen, tol'ko kogda dushi soprikasayutsya obolochkami... libo kogda zapuskayut drug v druga korni. A v chem delo tut: tol'ko li v shodstve ili eshche i v usilenii signalov? I kakim dolzhno byt' umenie, chtoby probit'sya skvoz' nash mir? Skol'ko ya znayu, zdeshnyaya sreda ne propuskaet mysli - tol'ko otzvuki emocij. Odnako tam, pered ekranom, prisutstvovalo eshche koe-chto: stojkoe oshchushchenie chuzhogo vzglyada - dejstvitel'no chuzhogo, dazhe vrazhdebnogo. Mozhet, poka ya igrayu v svoi biryul'ki, kto-nibud' nablyudaet za mnoj ottuda, prikidyvaya: a ne pora li vzyat' sego shustrika v oborot? I s temi rebyatami on dazhe blizko ne stoyal - prosto tak uzh sovpalo v koldovskom Zazerkal'e: ya vylavlivayu odnih, a kto-to lovit menya. To est' ne odnogo menya, no vseh vol'nodumcev, zastignutyh u tivishnyh ekranov. |dakij tysyacheglazyj strazh-demon na sluzhbe u rezhima. Bred!.. Odnako s tivishnikami yavno ne vse v poryadke. Nachat' s togo, chto imi zamenili prezhnie televizory, prichem povsemestno. Sobirali u grazhdan priemniki, yakoby dlya perenastrojki, zatem vozvrashchali - uzhe modernizirovannymi, s fiksirovannoj chastotoj i bez lishnih regulyatorov. Iz novyh detalej dobavilas' edinstvennaya - prileplennaya k ekranu i zalitaya v takoj prochnyj plastik, chto ego ne bral dazhe almaz. Otklyuchit' ee bylo nel'zya, poskol'ku togda letela i trubka, odnako real'nogo smysla vo vstavke ne mog obnaruzhit' ni odin normal'nyj spec. Predpolagalos', ona uluchshaet kachestvo priema, - no podi prover'! Zato elektrichestva vstavka potreblyala nesurazno mnogo, ostavayas' pri etom bezmyatezhno prohladnoj, - budto preobrazovyvala ego v inuyu energiyu, ne teryaya nichego na teplo. "Mozhet, v nej vse delo?" - dumal Vadim. I bez vstavki ne vozniklo by ni videnij, ni oshchushchenij? Kak zhe ona dejstvuet, interesno, - kak ulavlivatel' telepatem? Ili eto i est' ta samaya dverca v nevedomoe? ZHal', chto ee nel'zya vskryt'... i nesprosta, vidimo. |tot sekret dlya uzkogo kruga, a znachit, gotovitsya ocherednaya pakost'. Uvlekshis', Vadim ne srazu zametil, chto edinstvennyj vyhod iz ego zamechatel'noj berlozhki perekryt gruznym telom. Pered nim stoyal Tolyan, dushka labuprav, i besshumno shlepal myagkimi gubami. Nekotoroe vremya Vadim s neudovol'stviem sozercal ego, zatem vse-taki snyal naushniki No i togda smysl slov, sletavshih s energichno shevelyashchihsya gub, doshel do nego ne srazu: bystro pereklyuchat'sya Vadim ne umel. I chem glubzhe byvalo pogruzhenie, tem dol'she prihodilos' vsplyvat'. Nakonec on razobral: - ...chego so mnoj delaesh', a? Sidel by tiho, kak vse, - neuzhto tak trudno? Skol'ko raz tebya prikryval, pomnish'? - A? - tupo otkliknulsya Vadim - kak by izdaleka, eshche ne vynyrnuv tolkom. CHego? - Prikryval ya tebya? - peresprosil Tolyan. S pokayannym vzdohom Vadim podtverdil: - Kak zhe - bylo. - I skol'ko mozhno? To na pesennyj festival' tebya vyzyvayut, to s domovymi capaesh'sya... A znaesh', chego skazal pro tebya Upravitel'? - CHto? - poslushno sprosil Vadim. - Pust', govorit, vash samorodok na Studii otovarivaetsya, raz takoj isklyuchitel'nyj, no tol'ko ya - eto on govorit - Tol'ko ya pro takogo studijca chto-to ne slyhival! Istoriya povtoryaetsya, s usmeshkoj podumal Vadim, odin v odin. Gospodi, kakie zhe oni vse-taki odinakovye! - Tak pust' i po... - Slushaj, ne vysovyvajsya, proshu tebya! - skazal Tolyan. - YA zh vsegda tebya podstrahuyu, tol'ko ne naryvajsya, zhivi smirno. - A kto protiv? - Mozhet, tebe zanyat'sya nechem? Tak davaj podbroshu rabotenku, i dazhe ne ochen' pyl'nuyu. CHego b ty hotel razrabotat'? - Da chto tut mozhno razrabotat', Tolik? - usmehnulsya Vadim. - My ved' kopirovshchiki, budto ne znaesh'! Perediraem s vorovannyh obrazcov. Dejstvitel'no, dazhe takoj stimul - izobretat' - u specov otobrali. Ne govorya o material'nyh. Posle korotkogo vspleska entuziazma, nezadolgo do Otdeleniya, v dejstvie opyat' vstupil proverennyj princip minimizacii trudovyh zatrat. Teper' esli i delalos' novoe, to v Institute. Vot gde pitomnik geniev, azh zavidki berut, - tol'ko gde zh ih pryachut? - No ved' sushchestvuet ujma bezobidnyh, nepredosuditel'nyh del, - gnul svoe Tolyan. - Pochemu, k primeru, tebe ne sobrat' magnifon - s tvoimi rukami eto... - U menya ih tri. - CHego? - opeshil Tolyan. - Nu ne ruk zhe? Tak soberi eshche. A to ya odin za vseh begayu! Vidish', - hmyknul on, - dazhe pohudel. - A podarim, tebe magni? - Nu chto ty opyat', Vadim, - ya zhe ser'ezno!.. - YA tozhe. Kstati, kak by i magni vskore ne popali pod zapret: vse-taki razmnozhenie informacii, pust' zvukovoj... A hochesh', smastryachu tebe vidachok? - |togo ne hvatalo! - Tolyan dazhe otshatnulsya ot nego. - Mezhdu prochim, a chem ty zanyat sejchas? Vot eto chto? On s opaskoj tknul pal'cem v nezavershennyj preryvatel'. - Mozhesh' mne ob座asnit'? - Mogu prodemonstrirovat'. Na tebe - hochesh'? - Idi ty! Neuklyuzhe izvernuvshis', Tolyan podtashchil pod tolstyj zad taburet, gruzno osel. Udivitel'no, no v laboratorii bylo tiho - vremya obeda, chto li? - Hochu posovetovat'sya, - doveritel'no soobshchil Tolyan. - Strogo mezhdu nami, ladno? Vadim hmyknul: neuzhto i etomu zagorelos' sognat' ves? Da net, vryad li, - skoree chto-nibud' iz sfery morali. - Vydvigayut na povyshenie, - prodolzhal tolstyak. - Predlagayut otdel. - A Marchika kuda? - V zdeshnie pod-Upraviteli, pohozhe. Okonchatel'no pereberetsya v "otcy". - N-da, osushchestvlyayutsya mechty. - Marchik daleko pojdet - ty byl prav. - Tolyan povzdyhal. - Tak chto skazhesh'? - Ty zhe znaesh': chego ya ne lyublyu, tak eto sovetovat'. Reshaj sam. - No chto b ty sdelal na moem meste? |ka hvatil! Na tvoem ya i labupravstvo davno by poslal. No mne legko byt' principial'nym: u menya deti po lavkam ne plachut. - A esli by plakali? Nu predstav'! Segodnya Tolyan byl nastojchiv na udivlenie - neuzhto eto vser'ez? Ili koketnichaet? - Vse ravno net, - tverdo skazal Vadim. - Labuprav - eto predel. Dal'she v Sistemu pogruzhat'sya opasno, riskuesh' propitat'sya eyu naskvoz'... Hotya, mozhet, ty etogo hochesh'? - vkradchivo dobavil on. Tolyan s toskoyu vzdohnul. - YA otkazhus', - neuverenno predpolozhil on. - A? - Otkuda mne znat'. - S drugoj storony ya ne pojdu, ty ne pojdesh'. A kto togda? Kakoj-nibud' pronyra? I potom on budet reshat' za nas? - A sejchas, po-tvoemu, kto reshaet? Radost' moya, ty chto, nadeesh'sya razvalit' Sistemu iznutri? Ne smeshi, ona ne takih lomala! Tam zhe sploshnye Marki - hochesh' sdelat'sya odnim iz nih? Konechno, tvoe pravo, no ne zhdi tut moego blagosloveniya. Ot der'ma luchshe derzhat'sya podal'she staraya istina! Povzdyhav eshche, slovno dlya zapolneniya pauzy, Tolyan sprosil: - Kstati, ne slyhal? Na budushchej nedele otdelupravy dolzhny projti pereattestaciyu. - I chto? - Da stranno kak-to: provodit ee lichno pod-Upravitel' pri uchastii troih predstavitelej glavka, postoronnie ne dopuskayutsya. K chemu takaya sekretnost'? - Smahivaet na posvyashchenie, tebe ne kazhetsya? - predpolozhil Vadim. - Tol'ko vot v kogo: v rycarej ili v osobo doverennyh slug? - V slug? Skoree gospod. - Zavisit ot tochki zreniya. Ezheli smotret' na piramidu so storony... Interesno vse zhe, kakova procedura? - |to tak vazhno? - Mozhet byt', mozhet byt'. - Vadim i sam ne ponyal, pochemu vstrevozhilsya. Tak ty hotel soveta? - Konechno. - Dayu - v vide isklyucheniya, no so vsej kategorichnost'yu: otkazhis'. Dazhe esli budut nastaivat', ugrozhat', prinimat' mery vplot' do razzhalovaniya v specy. V protivnom sluchae poteryaesh' bol'she. Mnogo, mnogo bol'she! Vot eto bylo vser'ez. Dazhe i ne sovet - prorochestvo. A Tolyan byl iz teh nemnogih, kto chuvstvoval raznicu, - potomu slegka struhnul. V oshelomlenii pomolchav, on probormotal: - CHto-nibud' eshche? - Eshche? Beregi zadnicu, tolstyj! Tolyan vspyhnul, slovno pervoklassnik: - Izdevaesh'sya? - Ne uveren, - chestno otvetil Vadim. - No na vsyakij sluchaj - beregi. Tolstyak snova vzdohnul: - Eshche i eti koshmary, chto Nonnka privolakivaet na hvoste. Po-tvoemu, za nimi chto-to kroetsya? - Predlagaesh' "boyat'sya vmeste"? - CHego? - ne ponyal nachlab. - Da byl takoj mul'tik, pro kotenka... Uzh ochen' banalen nabor v etih syuzhetah: nasiliya, uvech'ya, krov', - budto special'no nacelen shchekotat' nervy. Libo otvlech' vnimanie. A voobshche, ya Marku govoril: poseesh' dogmatikov pozhnesh' man'yakov. - A chto dumaesh' pro otorvannye konechnosti? - Ne bez opaski labuprav smeril vzglyadom Vadimovy massivy. - Vot ty by smog? - Da uzh, eti rebyata ne "razbrasyvayutsya", - zasmeyalsya tot. - Ty i predstavit', Tolyan, ne mozhesh', na chto sposobny celenapravlennye, odnonacelennye, zhestko zaprogrammirovannye lyudi! - Ne tak eto! - vklinilsya v razgovor nadtresnutyj golos, i nad priborami poplavkom vyprygnula golova Oros'eva, redkovolosaya i smorshchennaya, slovno u mumii. - Vse proishodit ot nezdorovogo obraza zhizni. Vot v sel'skoj mestnosti pro takoe ne slyhali, a vse potomu, chto lyudi fizicheski rabotayut na svezhem vozduhe, detej rostyat, i nekogda im glupostyami zanimat'sya. U horoshih sluzhitelej mysli ob odnom - o Krepostnom blage. O Sem'e nado radet', ob otcah i brat'yah nashih, i togda vse naladitsya!.. - CHuvstvuesh', kuda gnet? - usmehayas', sprosil Vadim. Okazyvaetsya, lyudyam prilichen tol'ko muskul'nyj grud, prochee ot lukavogo. A vse bedy iz-za intellektualov razvelos' umnikov!.. Svezhaya mysl', da? I kakim budet sleduyushchij shag? - Tolyan nelovko i opaslivo molchal. Rasslablennost' sletela s nego v odin mig, a vse iz-za etogo pronyrlivogo zhilistogo chelovechka, dremuchego i neveroyatno aktivnogo, obozhavshego vstrevat' v razgovory i po kazhdomu voprosu imevshego sobstvennoe suzhdenie, pochemu-to vsegda sovpadavshee s oficial'nym. I sejchas, syto kovyryayas' v zubah, Oros'ev pustilsya v prostrannye rassuzhdeniya, iz kotoryh yavstvovalo, chto duhovnaya produkciya ego ne interesuet sovershenno, a stalo byt', ne nuzhna, i vse kto v etoj oblasti podvizaetsya, isklyuchaya, mozhet, nemnogih, - parazity i nahlebniki, ob容dayushchie narod. I luchshe by otpravit' ih v sel'kommuny, chtoby stali prinosit' nastoyashchuyu pol'zu, i uzh togda prodnormy tochno vozrastut, a chestnym truzhenikam nuzhno kak raz eto, a ne vsyakie tam h-himery!.. - Oros'ev, - s lyubopytstvom sprosil Vadim, - ty i tak zhresh' za dvoih kuda eto v tebe devaetsya? Glistoj byl, eyu ostalsya. Ili kak v toj bajke pro synovej - vorovannoe ne vprok? - |to kto tut vor? - zavolnovalsya Oros'ev. - A sam, a sam! Vy posmotrite na nego! - YA ne pro spirt, otmahnulsya Vadim. - Ty protiv ekspluatacii, verno? Togda vzglyani na sebya: vse zh znaem, chto rabotnik ty ahovyj. Na chto grobish' den', ya vypolnyayu za chas, a kategoriya u nas odinakova, kak i paek. Vyhodit, polovinu svoego vremeni ya vkalyvayu na tebya, ty moj ekspluatator, moj personal'nyj parazit, poskol'ku zhresh' moyu pajku! I kak eto sochetaetsya s tvoimi lozungami? Po-tvoemu, eto i est' socializm? Konechno, Vadim peredergival, poskol'ku bol'shuyu chast' vremeni tratil isklyuchitel'no na sebya, na sobstvennye interesy i nuzhdy. No eto bylo skoree sledstviem nyneshnih poryadkov, i vse ravno on delal vtroe bol'she!.. - Nachal'stvu vidnee, kto chego stoit, - tumanno vozrazil Oros'ev. - I uzh ono ocenit nas po zaslugam. - Vzglyanite na nego, - prizval Vadim. - Nalico vse priznaki dogmatika: novogo ne priemlet, protivorechiya v upor ne vidit, nachal'stvo chtit, a vse bedy ot proiskov vragov. Hot' na vystavku otpravlyaj! - A dlya tebya voobshche net svyatogo! - ogryznulsya Oros'ev. - Ne pojmu ya tebya, Smirnov, dvulichnyj ty kakoj-to. Inogda takoe nesesh' - u menya prosto net slov! - U tebya i s myslyami ne gusto. Gotovyj kandidat v man'yaki. - Ty bol'no umnyj! - vykriknul chelovechek, otstupaya po prohodu. - Vidal ya takih! - Idi-idi, Otbros'ev, - naputstvoval ego Vadim. - Na takom urovne ya dazhe sporit' ne hochu - kvalifikaciyu teryayu. Najdi kogo-nibud' po silam. Oros'ev vykriknul eshche chto-to, sovsem uzh nevnyatnoe, i sginul za dver'yu. - Stuchat' pobezhal, - tosklivo skazal Tolyan. - I chto tebe nejmetsya? - A nadoelo boyat'sya, - otkliknulsya Vadim, brezglivo ulybayas'. - Eshche vydelyvat'sya pered kazhdoj gnidoj!.. Ladno, Tolyan, pogodi sharahat'sya. Sejchas za trep ne privlekayut - k chemu volnovat' narod, mozhno ved' podavlyat' i tihoj sapoj. Ty zhe vidish', u nas nichego vpryamuyu ne zapreshchayut i ne prizhimayut inache kak zaruchivshis' "narodnoj podderzhkoj". - Ne v tom delo, Vadichek. Poslednee vremya Oros'ev stal silu nabirat', postoyanno vozle rezhimnikov tretsya. - Tak on davno v stukachah podvizaetsya - ne znal, chto li? Poka my mozoli na zadnicah natiraem... I chto mne, uvazhat' ego za eto? "Dejstvitel'no, s chego ya zavelsya?" - podumal Vadim. Oros'ev est' Oros'ev, ego ne peredelat' i ne pereubedit', k chemu bylo razduvat' siyu skloku? CHtoby sebya utverdit'? Nashel pered kem! - Vot pobeseduet s toboj cherez stol - zauvazhaesh', ugryumo skazal Tolyan. - Dumaesh', perevelis' radeteli sil'noj ruki? |to my eshche pomnim, chem ona chrevata, a mnogie uzhe gotovy zabyt' i drugim v etom pomoch'. Kstati, s luchshimi namereniyami idejnye! - CHush'! |to uzhe ne "ideo", a "pato"-logiya. Ne mozhet normal'nyj chelovek prosit'sya v kletku - takie pozyvy prilichny skotu. - Tut ty, bratec, peregibaesh', poryadok vse zhe nuzhen Stoit rasslabit'sya, i federaly pokazhut nam kuz'kinu mat'! Verno govoryat: ne hochesh' kormit' svoyu armiyu, pridetsya kormit' chuzhuyu. - A mozhet, chuzhaya obojdetsya deshevle, ty ne schital? - sprosil Vadim. - Ili ty nastol'ko patriot, chto dlya rodnyh derzhimord nichego ne zhal'? - Izdevaesh'sya? - Prosto predlagayu dodumat' situaciyu, a ne sharahat'sya ot flazhkov yako volk. - Da chto tut dumat'? ""Tryasti nado", - vspomnilos' Vadimu. Sovetskij inzhener, nu eshche by!" - Konechno, oni tochat na nas zuby, - ubezhdenno prodolzhil labuprav. - My zh u nih tochno kost' v gorle! - Gospodi, Tolyan, uzhe i tebe golovu zamorochili? - izumilsya Vadim. - Da na koj sdalas' im nasha pomojka! Nu pridut oni syuda, a dal'she? Razgrebat' za nami eto der'mo? - Ty by potishe, a? - snova zatoskoval Tolyan. - Vot pripayayut apatriotizm... - Otchego zh, gotov priznat', chto nashe der'mo - samoe pahuchee v mire. I voobshche: "ya drugoj takoj" dyry ne znayu! Esli nechem bol'she gordit'sya... - Vadim s sozhaleniem pokachal golovoj. - Tvoya beda, starichok, v lishnej doverchivosti. Vot vbili tebe v golovu, chto "Krepost' - eto my", i ty prodolzhaesh' perezhivat' za nee slovno by za sebya, "putat' lichnuyu sherst' s gosudarstvennoj". A komu vygodna takaya podmena, ne podumal? Vzdyhaya, Tolyan otvalil, no prigretyj stul totchas okkupiroval Tim, zaskochivshij iz sosednej laboratorii provedat' priyatelya. - CHego tvorim? - s lyubopytstvom sprosil on. - Pohozhe, chto-to noven'koe, da? Davno uzhe Vadim ne rabotal s nim v pare (kak i ni s kem, vprochem), odnako bol'shinstvo zatej po-prezhnemu s ohotoj proveryal na Time. Ibo tot shvatyval svezhachok na letu i stol' zhe sporo otyskival v nem slabiny. Sam Tim k generacii idej byl malo prigoden, zato kak soavtor svoj hleb otrabatyval by vpolne - esli b za idei platili. Odnako v nekotorye veshchi Tima luchshe bylo ne posvyashchat' - dlya ego zhe blaga. - Da nu, variacii na prezhnyuyu temu, - sderzhanno otozvalsya Vadim. - Zavyaz v preryvatele, chtob emu!.. Mozgi sovsem stuhli. - Ladno, ne gnevi boga, - bodro vozrazil Tim. -Uzh tebe plakat'sya! A chego togda delat' nam? - Skazal by ya... Gost' zhizneradostno hohotnul. CHto-to ego gryzlo iznutri, no Tim derzhalsya - dazhe s perehlestom. - Dalsya tebe etot preryvatel', - skazal on. - Malo drugih zadachek? - Naprimer? - Vadya, ty zhe zdes' samyj bashkovityj! CHego b tebe ne sotvorit', skazhem, tivishnik, kotoryj lovil by ne tol'ko etu obrydshuyu nudyatinu? Vadim pokosilsya na ego prosteckuyu mordahu ("razve eti glaza mogut lgat'?"), zhaleya, chto ne umeet zondirovat' mysli. CHtoby Tim da sboltnul takoe bez umysla? Tot eshche intrigan! - Dumaesh', est' i drugie kanaly? - udivilsya Vadim. - Ne kabel'nye? - A to ne znaesh'! - Mozhet, tebya potyanulo na zabugornye golosa? - |h, esli by! - mechtatel'no proiznes Tim. - Govoryat, oni dolbayut nas otovsyudu, no mudrye nashi Glavy, otecheski radeya o nashej politnevinnosti i obshchem celomudrii, zapolonili efir roskoshnymi pomehami, tak chto fig im, agressoram! - CHto fig, to fig, soglasilsya Vadim. - I ladushki, ya pobezhal! Tol'ko ubralsya Tim, kak voznik nasuplennyj Nikita, sosredotochennyj do smeshnogo, budto opasalsya chto-to ne donesti, i s hodu prinyalsya raskruchivat' razgovor, prervannyj vchera: - Vot ty govorish', budto bez raznicy, kto zdes' skol'ko prozhil, - vse odno, mol, prava dolzhny byt' ravnye. A ezheli v tvoyu kvartiru kto-nibud' zaselilsya, kak by tebe eto pokazalos'? I razve ne vy prishli na nashu zemlyu? Voobshche Nikita byl muzhchinoj polozhitel'nym i bezotkaznym, dazhe dobrym, - no, k neschast'yu, ostrym umom ne obladal, a vdobavok s pyatok let ottrubil v armii, chto tozhe nalozhilo otpechatok. Odnako mneniem Vadima on dorozhil, i kazhdyj raz Vadim punkt za punktom podvodil sosluzhivca k istine, kak ee ponimal, i chestnyj Nikita ponevole soglashalsya. No na sleduyushchij den' vse nachinalos' syznova, budto za noch' k nemu prihodili novye dovody ili kto-to ih podbrasyval - emu i prochim starozhilam. - A ty sozdaval ee, etu zemlyu? - terpelivo otvetil Vadim. - Za svoyu kvartirku ya, po krajnej mere, zaplatil, hotya potom ee obobshchestvili, - to est' vlozhil v nee svoj oplachennyj trud. A tvoi predki prishli na pustyr' i vystroili na nem kuda men'she, chem za poslednie gody natykali limitchiki, stol' vami preziraemye. I zhivu ya, kstati, imenno v takom dome, a vovse ne v pamyatnike gubernskoj stariny. Tak za chto mne pered vami rassharkivat'sya, Nikitushka, chem ya tak uzh obyazan? Esli b vas zdes' ne bylo, razve ya stal by zhit' huzhe? No esli ryadom s tvoim domom kto-to postroit svoj, nichem tebe ne pomeshav, ty potrebuesh' dlya nego ogranicheniya v pravah na tom osnovanii, chto poselilsya ran'she? I esli ty vse-taki ego prizhmesh', plevat' emu budet na tvoi svyatyni, obidy i dazhe Otdelenie, potomu kak dlya nego ty stanesh' pritesnitelem. A kogda zaklyuchennyj byl loyalen k tyuremshchiku? Poprobuj postavit' sebya na ego mesto, druzhochek, napryagis'! Ty chto zhe, protiv svobody? - udivilsya Nikita, vidimo, sreagirovav na klyuchevoe slovo: Otdelenie. - Ponimaesh', milyj, svoboda - kategoriya lichnostnaya. Ne byvayut svobodnymi lagerya; nezavisimymi - kuda ni shlo. - Znachit, protiv nezavisimosti! Zaklyuchil gost' udovletvorenno, budto sumel nakonec priperet' Vadima k stene. Po mneniyu Nikity, tezis sej obsuzhdeniyu ne podlezhal: nezavisimost' - shtuka svyashchennaya i neosporimaya, kak aksioma. Uzh eto zatverdili emu namertvo. - Da, k izumleniyu, podtverdil Vadim, - protiv. I dazhe povtoril dlya yasnosti: - YA - protiv. A ty, Nikitushka, no prezhnemu schitaesh', chto svoboda lichnosti nachinaetsya s nezavisimosti gosudarstva? A ne naoborot, net? Ili pro sobstvennuyu svobodu tebe govorit' nelovko? - Nu pochemu... - Esli nezavisimost' ushchemlyaet svobodu, - skazal Vadim, - lichno ya vybirayu poslednee. I plevat' mne na gosudarstvo, esli ono meshaet zhit'. Ty ved' menya znaesh', Nikita: razve kogda-nibud' ya pokushalsya na svobodu drugih, - tak zachem menya-to davit'? I ne nado prizyvat' k zhertvam! YA znayu, kto na nih razdobreet - vo vsyakom sluchae ne narod. Zdes' uzh kazhdyj sam reshaet, chto vazhnej: svoboda dlya lichnosti ili dlya gosmashiny, - i voobshche: kto tut komu sluzhit? Po-moemu, gosudarstvo dolzhno obsluzhivat' grazhdan, a ne naoborot. YA ne prav? Nahmuryas' eshche pushche, Nikita ushel - naverno, za novymi dovodami. Po krajnej mere, segodnya oboshlos' bez obid. Pravda, oni nikogda ne dlilis' dolgo, i potom Nikita izvinyalsya za nesderzhannost', odnako rasstraivalis' oba. A sledom k Vadimu podsela Larisa - segodnya publika tochno sgovorilas'. Ochen' milaya zhenshchina eta Larisa, v profil' - taki vovse zvezda. Bog (ili kto tam, na nebesah, zaveduet raspredeleniem zhenskih prelestej) nadelil ee smazlivoj mordashkoj, strojnymi nogami i vysokoj grud'yu, odnako s harakterom ej ne podfartilo, a posemu, dozhiv do sedyh volos, ona ne obzavelas' polozhennym muzhem. V prezhnie vremena, kogda Larisa byla mnogo molozhe Vadima (esli ne dushoj, tak telom), vokrug krutilos' nemalo obeshchayushchih kadrov, i skromnyj spec na takom fone ne kotirovalsya. Pravda, inogda, na ocherednom bezryb'e, Larisa snishodila k Vadimu, blago on-to vsegda byl pod rukoj. Odnazhdy, po slabosti haraktera, Vadim ne uderzhalsya i tozhe vkusil ot ee shchedrot, tak chto teper' u bednoj zhenshchiny byli vse osnovaniya vinit' ego v zagublennoj zhizni. S vozrastom Larisa ne stanovilas' krashe: grudi provisali, skvoz' dryableyushchuyu plot' otchetlivej prostupali sustavy, a koe-gde, naoborot, skaplivalsya zhirok, - odnako eto ne ubavilo ej koketstva i, uvy, ne pribavilo uma. Ne priznavaya svoej viny, Vadim, odnako, staralsya bednyazhku zhalet'. Hotya eto i ran'she bylo neprosto, uchityvaya ee zlopoluchnyj nrav, a s kazhdym godom stanovilos' slozhnej - uchityvaya neizbezhnoe uvyadanie. - Kak tebe ponravilas' vcherashnyaya postanovka? - strogo sprosila Larisa. - Potryasayushche, pravda? YA preklonyayus' pered Rezhisserom! - Dlya svoego vremeni srabotano nedurno, - bez entuziazma podtverdil Vadim. - Tol'ko ya ved' ee naizust' pomnyu. - Kak, ty dazhe ne smotrel? - Ona ustavilas' na Vadima, slovno na svyatotatca. - |to zhe vershina nashego iskusstva! Vsya guberniya ne otryvalas' ot tivishnikov, a ty!.. - Da ne ubivajsya ty tak, - uhmyl'nulsya on. - V konce koncov, esli pomnish', dazhe imenityj Elizarov otzyvalsya o sem spektakle, kak o... - Konechno, on ne stanet ee hvalit', - perebila Larisa, - on zhe federal! - I chto? - Kak? - udivilas' ona. - Razve ne yasno? U nih zhe vseh ustanovka, chtoby nas rugat'. - Pravda? - uzhasnulsya Vadim. - Kovarnye! CHem zhe my tak ih dostali? - Prosto nam zaviduyut, - ob座asnila zhenshchina. - Im-to zhivetsya huzhe! - Ili nam - luchshe? - Nu estestvenno! - Vot zhizn' - dazhe prosvetit' nekomu, - neostorozhno posetoval on. - ZHivu kak perst. - YA ne hozhu k chuzhim muzhchinam, - oskorbilas' Larisa i tut zhe utochnila: - Vot esli b u nas byli ser'eznye otnosheniya... - |to ne ko mne, - spohvatilsya Vadim. - YA v principe chelovek neser'eznyj. - Voobshche, konechno, ne obyazatel'no, - sdala ona chut' nazad. - Oni zhe ne nalazhivayutsya srazu, verno? Kstati, u tebya sohranilsya fotoapparat? - prostodushno dobavila zhenshchina. - Davno hochu posnimat'sya. - Nagishom? - Fu, poshlyak! - snova obidelas' ona. - Po-tvoemu, ya izvrashchenka? - I snova utochnila: - Konechno, esli b my byli blizki po-nastoyashchemu, ponimaesh'? - V moem-to vozraste? - licemerno vzdohnul Vadim. - Zabyla, skol'ko mne let? |to ty eshche v soku, a muzhchinam posle pyatidesyati ostaetsya tol'ko glazet' na vashi prelesti... - Nu ty, Smirnov, sovsem s uma soshel, - s gotovnost'yu poverila Larisa. - I vsegda byl takoj strannyj!.. Imelos' v vidu, chto on ne vpervye otkazyvaetsya ot takogo podarka sud'by. I pravil'no, tak emu, - ne vinit' zhe v etom sebya? - Voobshche vse vokrug takie glupye! - soobshchila Larisa s tajnym zloradstvom. - I nikakoj kul'tury, chto harakterno. Dazhe pogovorit' ne s kem. - Otchego zhe? Nesi kul'turu v massy. - CHtoby menya voznenavideli, da? Razve ya vinovata, chto luchshe? Voobshche, dolzhna zametit', - pechal'no vzdohnula zhenshchina, - ne vstrechala eshche nikogo umnee sebya. I edva uterpela, chtoby ne rasplyt'sya v dovol'noj ulybke. - Bednyazhka, - ne uderzhalsya Vadim. - Zachem tebe eto? - CHto? - Byt' umnoj. Takaya simpatichnaya zhenshchina... - Konechno, durochek vy lyubite bol'she! - S drugoj storony, chto takoe um? - voprosil on. - Naverno, eto sposobnost' dostigat' pravil'no postavlennoj celi. - A sam ty mnogogo dostig? - vspylila ona. - Kak byl zadripannym specishkoj, tak i ostalsya! - Zato zhivu kak nravitsya. I ne krichu na vseh uglah, kakoj ya umnyj. - Da nu tebya! - okonchatel'no razobidelas' Larisa i ocherednoj raz ego brosila - na rasterzanie vospryavshej sovesti. Sobstvenno, chto on hotel dokazat' neschastnoj glupyshke? Pust' uteshaetsya kak umeet. Ne mozhesh' pomoch' - luchshe otojdi. Kazhetsya, zhivotnye ego refleksy snova operedili soznanie. Ibo skazano: "ne sogreshish' - ne pokaesh'sya". Sleduyushchim okazalsya Georgij, Goga, - massivnyj, slovno bul'dozer, i stol' zhe osnovatel'nyj. "Materyj chelovechishche" kavkazskih krovej, vprochem, davno obrusevshij. Kak i Tim, on ne schitalsya generatorom idej, dazhe ne pretendoval, zato vladel panoramnym, sistemnym myshleniem i mog operirovat' gromadnym kolichestvom dannyh, raskladyvaya lyubuyu problemu na sostavnye, vzveshivaya i sootnosya sii chasti, vystraivaya nanovo. Po analogii s kompami Vadim narek eto operativnoj pamyat'yu. Odnako i s obychnoj pamyat'yu u Gogi problem ne voznikalo: byl on, chto nazyvaetsya, enciklopedist i po skladu uma bol'she godilsya v uchenye, chem v tehnari. Tol'ko kogo eto sejchas volnovalo, krome samogo Gogi da eshche, mozhet, Vadima? - Smotri-ka, Vadichek. - Protisnuvshis' v prohod, Goga bez dolgih vstuplenij uronil na stol Vadima tetradnyj listok, na koem byla nachertana shema slozhnogo pribora s desyatkami raznokalibernyh blokov i mnozhestvom vychurnyh svyazej. - Nravitsya? - Privet, skazal Vadim otoropelo. - CHego eto? - Zdrav i ty bud', mil chelovek, - spohvatis', otkliknulsya Goga,- koli ne shutish'... A eto est' ustrojstvo nashej Kreposti, naskol'ko ya ego predstavlyayu. Itog dolgih nablyudenij i muchitel'nyh razdumij. - I bessonnyh nochej? - rasseyanno dobavil Vadim, vglyadyvayas' v shemu. - Nu, - podtverdil krepysh, s neskryvaemoj gordost'yu razglazhivaya listok tyazhelymi dlanyami. - Ty posmotri, dorogoj, kakaya chetkaya piramida vystraivaetsya: uroven' pod urovnem - pryamo kartinka! A kak tebe eta dubliruyushchaya piramida - iz prepodobnyh pod-Upravitelej. Stoit zasboit' osnovnoj linejke, kak v delo vstupaet rezervnaya. A my dumali, "otcy" tol'ko za nravstvennost'yu sledyat!.. - A kak zhe Sovet Glav? - Dekoraciya, dan' tradicii! Mnogo li proku bylo ot prezhnih Sovetov? - Proku nemnogo, zato shumu skol'ko! Ot vyborov ne prodohnut', agitatory tak i vilis' - bednye, chto oni teper'-to podelyvayut? - Dumayu, ne bedstvuyut. Kak govoryat na Kavkaze: byl by yazyk poshershavej, a uzh zadnica dlya lizan'ya vsegda syshchetsya! - Vresh' ty, - s uhmylkoj skazal Vadim. - Ne govoryat takogo na Kavkaze. Tozhe, kavkazec vyiskalsya! - Nu i vru - podumaesh', - legko soglasilsya Goga. - Razve eto chto menyaet? Narod, kak izvestno, mudr, a ya - ego chast', iz samyh mudryh. "Vyshli my vse iz naroda", - podtverdil Vadim, - no razbrelis' pochemu-to v raznye storony. "Deti sem'i trudovoj", chtob nam!.. - Vidish'? - pokazal Goga. - |ta konstrukciya iz samyh prochnyh - polnaya zavisimost' nizhnih sloev ot verhnih, i nikakih lazeek dlya podkopa! - Delo za malym: zastavit' vkalyvat' nizhnij sloj. Bez prochnogo fundamenta vse stroenie ruhnet. - YA ne udivlyus', esli i dlya etogo u nih chto-to pripaseno. - Aga, vozle kazhdogo rabotnika podstavit' po nadziratelyu s dubinkoj, a luchshe s ognestrelom. I to mogut ved' oserchat'. - |-e, dorogoj, proshli te vremena! My zh ne v Amerike, dazhe ne v Evrope, gde narod hudo-bedno svyksya so svobodoj i za nee porvet past' lyubomu. U nas vekovye tradicii rabstva. - Na Kavkaze? - Pri chem zdes' Kavkaz, slushaj! My zhe russkij narod, da? V etom nasha "osobennaya gordost'", i v etom - nasha beda. Esli kto-to zahochet nas snova porabotit', zerna upadut na blagodatnuyu pochvu. - Da chto s toboj, Goga? Eshche nikto ne napadaet, a ty uzhe boish'sya. Ran'she-to byl posmelej. - Vse menyayutsya, drug moj, razve ne vidish'? Kto-to bystrej, kto-to medlennej. Odin ty slovno zagovorennyj. Vadim rassmeyalsya. - I tebya na mistiku potyanulo? - sprosil on. - No esli ya zagovoren, to ostal'nye, vyhodit, zakoldovany? Togda nado lish' snyat' s nih zaklyatie - i vse dela! - Dumaesh', eto nanosnoe? Snimi zaklyatie, i dusha vyrvetsya, tochno ptichka iz kletki... Krasivo! - A po-tvoemu, eto uzhe vpitalos' v sut'? - Kto znaet, Vadichek, kto znaet. Kazhdyj lakej ishchet sebe hozyaina - eto u nego v krovi. On naslazhdaetsya unizheniem nezavisimo, ego li unizhayut ili on sam... - Goga eshche dolgo rasprostranyalsya na tu zhe temu, i mnogoe v ego dovodah pereklikalos' s myslyami Vadima, tak chto tot bol'she poddakival. Voobshche priyatno poslushat' umnogo cheloveka osobenno kogda izlagaet on to, do chego ty uzhe dodumalsya sam. Zatem dokladchiku pomeshali. Delovitaya donel'zya Larisa, kak by nenarokom zaglyanuvshaya v ih zakutok, metnula v Vadima takoj plamennyj vzglyad, chto rikoshetom dostalos' i Goge. - "Kusaetsya, sterva, - so smeshkom procitiroval tot, - chto tvoj horek". - V principe Larisa neplohaya woman, - sochuvstvuya, vstupilsya Vadim, vot tol'ko ubedit' sebya smozhet v chem ugodno. - CHto mne v tvoej zashchitnoj rechi ponravilos', tak eto "v principe", - ehidno zametil Goga, - a takzhe pohvala ot protivnogo: "ne plohaya". - Posle chego on vernulsya "k svoim baranam" i, kazhetsya, poshel po vtoromu krugu, slovno by dlya luchshej us-vo-ya-emosti. - Slushaj, Goga, - nakonec ne vyderzhal Vadim, - vam zdes' chto, ispovedal'nya? Ne prodohnut' ved'! - Terpi, sokolik, terpi, - blagodushno progudel Georgij. - Ran'she nado bylo vozbuhat' teper' pozdno. I znaesh', po-moemu, lyudyam nevazhno, chego takogo mudrogo ty vtolkovyvaesh'. Prosto oni zaryazhayutsya ot tebya. - Zato ya k vecheru smahivayu na ispol'zovannyj prezervativ. - Estestvenno: energiya-to tyu-tyu! Odnako i lyudi vokrug tebya menyayutsya ne bystro. Ty dlya nas tochno yakor'. - Ili ballast, - burknul Vadim. - Tozhe, govoryat, sposobstvuet ustojchivosti - pravda, inogda ot nego izbavlyayutsya. Vse zhe predpolozhenie Georgiya emu pol'stilo - pri tom, chto Vadim i tut soobrazil ran'she. No chto takoe desyatok-drugoj v sravnenii s naseleniem goroda! Kakoj yakor' potrebuetsya tam? Goga skoro ushel, i na etom dnevnoj priem zakonchilsya. Pravda, vernulsya s obeda Bilibin i snova zanyal mesto ryadom s Vadimom No on s razgovorami ne pristaval, prosto klepal chego-to po sosedstvu. Bilibin byl samym starym v laboratorii. Do pensii emu ostavalos' vsego nichego, odnako on po-prezhnemu byl podtyanut i bodr, na zdorov'e ne zhalovalsya (kak i ni na chto drugoe), a bez dela sidet' ne umel - staraya shkola, teper' takie povyvelis'. Vadim neshchadno ekspluatiroval soseda i byl emu blagodaren - za ispolnitel'nost' i polnoe otsutstvie lyubopytstva. Ne sprashivaya o konechnyh celyah, tot s ohotoj bralsya za naladku i oprobovanie pridumyvaemyh Vadimom uzlov. I nikogda ne vorchal na izbytok raboty. Vot na takih lyudyah, vozmozhno, i vystoyal by kommunizm. Tol'ko gde zhe ih stol'ko nabrat'? 2. Rodnik chistoj sily V pyat' Vadim sorvalsya s rabochego mesta. Proskochiv zapruzhennuyu prohodnuyu, on vtisnulsya v perepolnennyj transport, slegka vzdremnul v podveshennom sostoyanii, poka naporom tel ego ne vyneslo na vokzal. Za minutu do otpravleniya Vadim nyrnul v elektrichku, otyskal u okna svobodnoe mesto i zdes' otklyuchilsya uzhe osnovatel'no minut na dvadcat'. Bezoshibochno probudivshis', on vybralsya iz vagona i oglyadelsya, budto v rasseyannosti. Srazu ot stancii gromozdilis' potemnelye ugryumye doma vekovoj zastrojki, ob容dinennye slozhnoj set'yu kirpichnyh zaborov. Soblyudaya obychnuyu proceduru, Vadim dolgo kruzhil po zahlamlennym dvoram, poka nakonec ne yurknul v podval, drevnij i zaputannyj, kak labirint, s vysokimi svodchatymi potolkami. Zdes' on eshche slegka popetlyal po temnym koridoram. Zatem obvetshalaya dver' v konce odnogo iz nih otvorilas' na uslovnyj stuk, i Vadim pogruzilsya v blednyj sumrak, propitannyj zapahami tleniya i pota, napolnennyj mernymi vzdohami i bryacan'em metalla. Zal byl nevelik, no kazalsya gromadnym - iz-za mnogih zerkal, pokryvavshih ego steny i potolok. Sluzhba byla v razgare. Vnutri ustrashayushchej stal'noj konstrukcii, gde vse dvigalos' i krutilos', slovno v ispolinskom chasovom mehanizme, pyhteli i korchilis' desyatka poltora stradal'cev oboih polov - bilderov. Vprochem, na stradal'cev oni pohodili men'she vsego. |to byli lyudi slovno iz drugoj epohi, s rel'efnymi vypuklymi myshcami i uprugoj kozhej, otlichno koordinirovannye, energichnye, vzryvnye. Nikakoj odezhdoj nel'zya bylo skryt' etu stat', opytnyj glaz srazu vyhvatyval bilderov iz obshchej massy gorozhan, ryhlyh i vyalyh. I sejchas svoimi muskulami oni privodili v dvizhenie mehanizmy Bildinga, a na chto eshche rashodovalas' eta energiya, vedali tol'ko zdeshnie zhrecy (navernyaka na osveshchenie, podogrev vody, nochnoe otoplenie, no, mozhet, ne tol'ko). V svoe vremya kto-to iz nih ochen' zdravo rassudil, chto bez posil'nogo uchastiya prihozhan sekta ne vyzhivet. Te ved' i prihodyat syuda, chtoby rashodovat' energiyu, - tak pochemu ih sluzhenie ne obernut' sekte na pol'zu? Sekta bilderov (proshche, stroitelej) zarozhdalas' vpolne obydenno: s propagandy zdorovoj zhizni i krasoty tela. Nikakoj ugrozy dlya stroya ona ne predstavlyala, a s politikoj i blizko ne stoyala. K neschast'yu, sama bilding-sistema zarodilas' v zabugor'e, i, sootvetstvenno, ee kriterii neskol'ko raznilis' s gubernskimi Posemu mestnye vlasti, vozrevnovav k populyarnosti libo zaciklivshis' na patriotizme, protiv nee opolchilis' i konce koncov zagnali bilderov v podvaly. Kak obychno v takih sluchayah, chuvstvo samosohraneniya vozobladalo: bildery vveli u sebya stroguyu konspiraciyu i stali razvivat'sya izolirovanno. Postepenno formirovalas' sistema vzglyadov, osnovannaya na dominante telesnosti i obshchej sily, ne slishkom strojnaya ili glubokaya, zato utverzhdavshaya pravo lyudej na samorazvitie. Koe v chem bildery smykalis' s nudistami, hotya u pervyh pravo na obnazhennost' sledovalo eshche zasluzhit'. Nagota obyazana byt' estetichnoj - odin iz glavnyh postulatov bildinga. A devizom dlya nih sdelalos' izvestnoe izrechenie: "Sdelaem svoe telo dostojnym svoego duha", - perefraz eshche bolee znamenitogo: "V zdorovom tele zdorovyj duh". Pravda, do sih por ne mogli razobrat'sya s pervoprichinoj: to li zdorovyj duh predpolagaet stremlenie k garmonichnomu razvitiyu; to li, naoborot, zdorovoe telo isklyuchaet boleznennye otkloneniya v psihike. Odnako lyudi, u kotoryh hvatalo poroha zdes' zaderzhat'sya, stanovilis' drugimi - bez variantov. Im-to ne prihodilos' prizyvat' lyubit' sebya "kakimi est'", oni vpolne mogli sdelat'sya dostojnymi lyubvi, realizovav zalozhennye potencii. Podobnyh okoloreligioznyh sekt rasplodilos' v poslednie gody mnozhestvo, i bol'shinstvo ih bylo ne stol' bezobidno i kuda bolee avtoritarno. Samoe zanyatnoe, chto kak raz k takim vlasti pretenzij ne imeli, budto ih vpolne ustraivala vyvodimaya tam poroda - bezdumnaya, bezpomoshchnaya, bezradostnaya. Ravnodushnaya k blizkim, bogotvoryashchaya pastyrya. A uzh chemu oni poklonyayutsya, vo chto veryat s takoj istovost'yu - ne sut' vazhno. CHto do Vadima, to on primknul k zdeshnej sekte iz prakticheskih soobrazhenij, oceniv effektivnost' bilding-sistemy i sootnesya ee so svoej prirodnoj len'yu. Bildery prinyali ego ohotno - za vrozhdennuyu stat', - i dovol'no skoro Vadim voshel v elitu sekty. Pereodevshis' u vhoda v skudnuyu formu, eshche slegka vlazhnuyu, Vadim ostorozhno pronik v pul'siruyushchee stal'noe chrevo Bildinga. Sleduya ritualu, vpolgolosa pozdorovalsya s kazhdym, s osobo zasluzhennymi obmenyalsya rukopozhatiyami. Zatem protisnulsya k svoemu mestu, gde uzhe minut desyat' pyhtel za dvoih ego bessmennyj naparnik Aron mrachnovatyj silach, fanatichno predannyj bildingu i uvazhavshij lyudej proporcional'no razmeram ih bicepsov. Vprochem, eshche sushchestvovala takaya raznovidnost', kak zhenshchiny (ne bildershi), no k etim Aron otnosilsya sugubo utilitarno, bez lishnih santimentov. Voobshche zdes' sobralas' lyubopytnaya kollekciya tipov, takie teper' tol'ko v podpol'e sohranilis'. Skoro za nego primutsya vser'ez, ibo kto zhe poterpit pod bokom edakij rassadnik? Kak Vadim i nadeyalsya, moshchnye potoki krovi, razgonyaemye po telu Bildingom, vymyli boleznennuyu tyazhest' iz ego golovy i serdca. Tol'ko on prishel v sebya, kak stal nemedlenno ozirat'sya v poiskah ob容kta dlya lyubovaniya - obychnaya ego manera, prichem ne tol'ko v zale. I otyskal neozhidanno legko, pochti srazu: chut' poodal' ot Vadima staratel'no i neumelo trudilas' neznakomaya ocharovashka, miniatyurnaya i nezhnokozhaya, slovno podrostok, s premiloj, slegka shkodlivoj mordashkoj. Tolika aziatskoj krovi dobavlyala ej smugloty i svoeobraziya, a osobenno umilyala pripuhlaya verhnyaya gubka. V samom dele, devchushka byla horosha! Sluchayutsya inogda chudesa na svete: bez vsyakoj formovki i shlifovki, na pustom, kazalos' by, meste vdrug voznikayut takie prelestnicy, k kotorym trudno pridrat'sya dazhe priveredam vrode Vadima. Vprochem, obychno devic ne hvatalo nadolgo: rascvetut, oslepyat - i zavyanut. Vot skol'ko etoj pigalice? Hotya by v sovershennyh godah? Udivitel'no, chto malyshku eshche ne zamanili na Studiyu ili ne podbrosili v verha, krepostnikam na usladu, ili ne uveli krutari, chestno oplativ tovarnyj vid svoim pokrovitel'stvom. CHtoby takoe chudo - i beshoznoe? Navernyaka kto-to paset ee, zataivshis' nepodaleku i gotovyj zaslonit' pri pervyh popolznoveniyah. No glazet' na ee formy nikto ne vozbranyal? A na bol'shee ty, paren', vryad li reshish'sya - gde uzh tebe!.. - Slysh', distrofik, - neozhidanno obratilas' k nemu devochka, - a ved' ya tebya znayu! Razve ne ty let dvenadcat' tomu vystupal s estrady? - Skol'ko zh tebe bylo? udivilsya Vadim. - Ty voobshche rodilas'? - Tol'ko ne nado mne l'stit', - ne zaderzhalas' ona s otvetom, dernuv huden'kim plechom. - Luchshe nauchi pravil'no dvigat'sya ya ved' vizhu, kak ty krivish'sya. - CHtoby zarabotat' vtyk ot zhrecov? Spasibo, s menya hvatit. - Da oni zhe syuda i nosa ne kazhut... Kstati, menya zovut YUlya. - Rabotaj, YUlya, rabotaj. Oni vse vidyat, uveryayu tebya. Slovno v podtverzhdenie ego slov, iz-za zerkala vysunulas' borodataya fizionomiya i strogo vyaknula: - Vadim, razgovorchiki! - CHem layat'sya, luchshe by muzyku vrubil, - otbryknulsya on. - Ili opyat' udelali sistemu? Borodach provorchal chto-to nevnyatnoe i vnov' kanul v zazerkal'e. Hihiknuv, YUlya sprosila: - A chego oni takimi lopatami obzavelis' dlya solidnosti? - Ona zasmeyalas' i dobavila: Ser'eznye! - Dolzhnost' obyazyvaet, - otkliknulsya Vadim. - Ladno, ty syuda boltat' prishla? Mozhet, dlya etogo - kto znaet? Voobshche vykladyvalas' YUlya ne slishkom, zato meshalas' za troih. - Rabotat', rabotat' i rabotat'! - gnusavo burchala ona, poteshaya sosedej. - Ne hochesh' pomoch', da? I ladno. Vot pogodi, budesh' viset' nad propast'yu, poprosish' u menya podat' ruku, a ya tebe - fig! Rush'sya na ostrye skaly, esli takoj. To-to ya posmeyus'!.. Ponevole Vadim tozhe uhmylyalsya krayami rta, odnako otmalchivalsya. Pri nadlezhashchej strogosti eta martyshka vpolne mogla by shlopotat' po golym yagodichkam - za neumestnoe ozorstvo. Odnako na takuyu kralyu u zhrecov vryad li podnyalas' by ruka. K tomu zhe prezhnij fanatizm davno poshel na ubyl', i teper' sekta bol'she napominala podgotovitel'nuyu bazu dlya molodnyaka, nacelivshegosya prorvat'sya v krutari. Za disciplinoj sledili, i na tom spasibo. A neugomonnaya kroha uzhe napevala, tihon'ko i zhalostlivo: "Ot umru ya, umru-u, ta zahovayut' menya-ya..." I tak dalee, i tomu podobnoe - ee repertuara, pohozhe, hvatilo by na polnuyu trenirovku. Udivitel'no, no nikto protiv etogo ne vozrazhal, dazhe zhrecy. CHto devochka umela, tak eto nravit'sya: obayaniya - vagon! Zatem vse-taki vrubili muzyku, no luchshe by etogo ne delali. To li zhrecy poshli na povodu u nevzyskatel'noj publiki, to li u samih podrosla smena, no v takie momenty Vadim vspominal o svoem vozraste. V nyneshnih songah ot melodij ostalsya lish' ritm, i tot chasten'ko smenyalsya sploshnym orom, sovershenno nemuzykal'nym, zato oshelomitel'no gromkim. Ladno, ne budem o vkusah, nedoumeval Vadim, no chto u nyneshnego molodnyaka so sluhom-to delaetsya: glohnut pomalen'ku? |h, starost', starost' - vot i ya v vorchuny zapisyvayus'... Hvatanuv "myshechnoj radosti" pod zavyazku, do potemneniya v glazah i drozhi v kolenkah, Vadim na ostatke sil popinal meshok v uglu zala - ne stol'ko podkreplyaya navyki, skol'ko proveryaya. (Kak i ozhidalos', navyki okazalis' v poryadke, podklyuchayas' k muskulam po pervomu zhe zaprosu.) Dozhdavshis', kogda iz proema vozniknet posvezhevshij i vospryanuvshij Aron, vtisnulsya tuda sam. Laz vel v krohotnuyu dushevuyu, i, soglasno zdeshnemu rasporyadku, Vadim mog pozvolit' sebe shest' minut blazhenstva. Odnako na pervoj zhe po betonnomu polu koridorchika zashlepali legkie shagi i v proeme, budto v rame, voznikla YUlya - sovershenno nagaya. Vprochem, kak i on. - Oh, prosti! - vydohnula devushka, odnako ne otstupaya i ne otvodya glaz. - Naverno, u vas ne prinyato? Vadim tozhe smotrel na nee vo vse glaza, i ne pohozhe, chtoby YUlyu eto smushchalo, - a ved' ona iz noven'kih! Malyshka v samom dele pohodila na podrostka, i vse v nej, ot pal'chikov do klyuchic, vyglyadelo umilitel'no detskim. No guby i grud' uzhe vpolne sozreli dlya poceluev. K schast'yu, naruzhnyj indikator Vadima, obeskrovlennyj tyazheloj trenirovkoj, nikak ne proreagiroval na soblaznitel'noe videnie. - Tak chto? - sprosila ona chut' neterpelivo. - Mne ujti? - CHego uzh teper', - otvetil Vadim. - Bol'she-to drug drugu my vse ravno pokazat' ne smozhem. Ulybnuvshis', YUlya shagnula pod dush, neostorozhno tknulas' v Vadima malen'koj grud'yu. - Zato teper' u nas vdvoe bol'she vremeni, - soobshchila ona, pochesav nos o ego plecho. A hochesh', ya namylyu tebya soboj? - Ladno draznit'sya-to, probormotal Vadim, vse zhe smutivshis'. - Pozhalela by starika. - A chego? Davno hotela vyyasnit', chto za klyuchiki u edakih shkafov! - Izbytok lyuboznatel'nosti privodit k ushchemleniyu nosa, znaesh'? - nazidatel'no molvil Vadim. - A "nebrezhnost' - prichina pozharov"! - parirovala devochka. Kak vyyasnilos' iz posleduyushchego razgovora, nesmotrya na nezhnyj vozrast, YUlya uzhe mogla shchegol'nut' pestroj biografiej. Otkrytym tekstom ona ssylalas' na svyazi s naturistami, shatunami, dazhe namekala na orgistov. Rasshalivshis', YUlya pozhelala nekotorye iz priobretennyh navykov prodemonstrirovat' tut zhe, odnako Vadim otgovorilsya obshchim upadkom sil i nedostatkom vremeni. "Ladno, - nehotya ustupila ona, - togda ujdem otsyuda vmeste. Ty daleko zhivesh'?" Neopredelenno usmehayas', Vadim shlepkami vygnal YUlyu iz-pod dusha i podtolknul k vyhodu. Razglyadev ee blizko i v podrobnostyah, on ukrepilsya v svoih podozreniyah. Uzh ochen' YUlya byla uhozhennoj - ot uprugih gladkih podmyshek do mladencheski nezhnyh pyatok. I rovnyj zagar po vsemu telu, i ni edinogo voloska nizhe golovy, i nakoplennaya za gody siyayushchaya chistota, i brezglivost', s kakoj ona stupala po oblezlomu polu. Net, skol'ko b ona ni razygryvala iz sebya prostolyudinku, eto - produkt inoj sredy. Kakoj zhe lopuh ee syuda pritashchil? Vse-taki iz hrama oni uhodili vdvoem. Podval byl obshirnyj, zapushchennyj, k tomu zhe imel neskol'ko vyhodov na poverhnost'. Vadima slegka razdrazhala eta igra v konspiraciyu (bylo b iz-za chego), no pravila ne im ustanovleny, ne emu i otmenyat'. Na etot raz on predostavil YUle vybirat' put', a sam shel sledom, nablyudaya za nej. Posle trenirovki sonlivost' u Vadima propala naproch', golova proyasnilas', i teper' on mog trezvo ocenit' svoe novoe priobretenie - etu samuyu YUlyu. Na devushke byli potertye shorty, linyalaya rastyanutaya majka, edva ne spadayushchaya s plech, shlepki - i vse. |kipirovka na grani fola. Esli by kto-to iz blyustitelej zapodozril otsutstvie bel'ya, ne minovat' ej pletej po myagkim chastyam. Sobstvenno, za chto? Ved' tak i polozheno v nashem blagoslovennom obshchestve: naruzhnaya pristojnost', a chut' poglubzhe - vsegdashnyaya gotovnost' k razvratu. No chto za postup', gospodi: kak upoitel'no sodrogayutsya grudki na kazhdom shage, kak graciozno kachayutsya bedra!.. Tozhe vrozhdennoe ili nauchili? No ne za mesyac zhe! Takomu nado obuchat' s pelenok. Nakonec oni vybralis' iz podzemel'ya i zashagali po gulkomu pereulku, stisnutymi gluhimi oblezlymi stenami. - Slushaj, - vnezapno zagovorila devushka, - a ved' ty ne pohozh na duraka!.. Malen'kie otkrytiya, nado zhe. - Nu pochemu, - vozrazil Vadim. - Prosto ty ne razglyadela. Ty zhe toropyzhka, tak? Vechno speshish' s vyvodami! - No esli ty ne durak, otmahnulas' YUlya, - kak zhe ty ugodil v zdeshnie prihozhane? - Po-tvoemu, nasha vera ne istinnaya? nahmuryas', sprosil on. - Togda ona i vpravdu nichego tebe ne dast. - A po-tvoemu, ona tyanet na veru? - Devushka fyrknula: - Podumaesh', rukomashestvo i nogodryzhestvo! - A slyshala ty pro zhizne-silu, eretichka? Voobshche s toboj provodili vstupitel'noe sobesedovanie? - Pokolebavshis', YUlya kivnula, zatem povela huden'kimi plechami: mol, polivali chego-to nevrazumitel'nogo - tolku-to!.. Dejstvitel'no, v poslednee vremya zhrecy ne slishkom userdstvovali s propovedyami. - Vot ej, sobstvenno, i poklonyayutsya bildery, - prodolzhal Vadim. - Prochee - sledstvie. I esli ty nablyudaesh' sredi nih samodovol'nyh zdorovyakov, to gordyatsya oni ne nyneshnej stat'yu, a tem, chto sumeli ee dostich', nachav edva ne s nulya. - I vse? Ne bol'no-to gusto! - Kak posmotret'. Kto-to verit v bessmertnuyu dushu - voobshche, ne vdavayas' v podrobnosti. A vot bildery veryat v zhizne-silu, polagaya ee neobhodimoj sostavlyayushchej dushi, bez kotoroj ona ne smozhet dostich' sovershenstva i prosto sohranit' sebya. A telo - chto zh: vsego lish' pokazatel' dushevnoj sily. Kstati, po teorii bilderov, na puti nakopleniya zhizne-sily mozhno dostich' i fizicheskogo bessmertiya. Ibo skazano: "sdelaem telo dostojnym duha" - to est' takim zhe bessmertnym. - Nu horosho, a chto zhe vse-taki delaetsya s telom? - U kazhdogo, chtob ty znala, imeetsya otmerennyj prirodoj telesnyj predel, na kotoryj on vpolne mozhet vyjti, esli vylozhitsya po-nastoyashchemu, esli proniknetsya zhelaniem do samogo nutra, esli poverit! Malo kto na eto sposoben: bol'shinstvo gorazdo tol'ko yazykami molot', - a ved' tut vkalyvat' nado, muchit'sya, pochti istyazat' sebya! Samoe zabavnoe, chto predel odinakov pochti dlya vseh - konechno, zavisya ot gabaritom, no vot priblizit'sya k nemu smozhet tol'ko veruyushchij - Kak ty, naprimer? - podkolola YUl'ka. - Poka ya v zale, ya veruyu istovo i vsej dushoj, - podtverdil Vadim. - Odnako vne ego... V zhizni tak mnogo lyubopytnogo! Kstati, obrati vnimanie, skol' mnogo v bildinge lyudej mnogogrannyh, pochitayushchih garmoniyu. - "Krasota spaset mir"? - hmyknula devochka. - A pochemu ne sila? - A chto ty schitaesh' siloj? Sposobnost' podminat' drugih? - Pokoryat', - skazala ona so vkusom. - Podchinyat'. Vlastvovat'! - |to sila ne cheloveka - zverya. A chelovek silen drugim: umeniem sohranyat' svoyu sut' - pri lyubyh obstoyatel'stvah. - Opyat' zhizne-sila, da? Kak sredstvo zashchity ot agressivnoj sredy... No razve nel'zya nakaplivat' ee inache, bez etogo mazohizma?. - Mozhno, - kivnul Vadim. - Otnimaya u drugih. Imenno "pokoryaya" i "podchinyaya". A eshche: unizhaya, muchaya, ubivaya. Naverno, tak dazhe mozhno dostich' bessmertiya tela. No ne dushi - eto navernyaka. - Bog s nej, s dushoj, - kto ee videl? No prilichnoe telo mne by ne pomeshalo. - Mne bol'she nravyatsya neprilichnye, - vozrazil on. - Kak u tebya. - Prosto ty padok na krasotok, - samodovol'no zametila YUlya. - Staryj hren! - Nu da, mne nravyatsya krasivye lyudi, - soglasilsya Vadim. - Ne tol'ko potomu, chto glaza raduyut. Glavnoe: ih psihiku ne uroduyut kompleksy, oni ne pytayutsya iz sebya nikogo stroit' - oni estestvenny! Nakonec, oni lyubyat sebya, a potomu i drugim koe-chego perepadaet. - Oj li? - Po krajnej mere, eto otnositsya k devicam. CHto do parnej, na nih bol'she vliyaet deficit sily ili rosta. - Poslushaj, a chego ty uroduesh'sya? - sprosila YUlya. - Zachem tak vykladyvat'sya, a? Imeyutsya zhe preparaty - "himiya", naprimer. YA-to znayu! - "Himiya" est' boleznennyj narost na tele bildinga, - s neohotoj otvetil Vadim. - A s narostami polozheno borot'sya. - Ty tak pechesh'sya o svoem zdorov'e? - Ne v tom delo. Ponimaesh', preparaty dayut gromadnye ob容my, odnako i psihika lomaetsya. CHto bylo slabost'yu, stanovitsya maniej. A huzhe vsego... - CHto? - Esli chestno, "himiej" baluyutsya mnogie i bildery i krutari, chashche vtiharya. Odnako nedavno proklyunulis' osobennye kachki, kotorye ne podayutsya v krutari, no i s bilderami ne ostayutsya. Dlya nih muskul'naya moshch' sdelalas' cel'yu, oni svihnulis' na nej - po gluposti libo iz uyazvlennogo samolyubiya. Ih tak i prozvali: "himichi", - chtob vydelit' sredi prochih Gde oni obitayut i kachayutsya, chem kormyatsya, kto snabzhaet ih "himiej" - ya lichno ponyatiya ne imeyu. I ostal'nye predpochitayut derzhat'sya ot nih podal'she No voobshche v obychnom sostoyanii "himich" prevoshodit bilderov nenamnogo, no inogda sletaet s katushek i proryvaetsya v chudovishchnuyu silu, dazhe vnutrenne preobrazhayas' v monstra. Kstati, ot "himii" ne tol'ko rastut myshcy, no i kostyak menyaetsya. Vadim vdrug zamolchal, udivlenno vskinuv brovi, i dazhe ostanovilsya, budto natknulsya na stolb. U trotuara pritulilsya kolesnik, izyashchnyj kak igrushka i sovershenno neumestnyj v etom ugryumom meste. Do sih por na takie mashiny Vadim mog lyubovat'sya lish' so storony, kogda oni na skorosti pronosilis' mimo, obdavaya ego vyhlopami ili kaskadami bryzg. I uvidet' podobnoe chudo zdes', na zabroshennoj ulice, kuda i blyustiteli bez osoboj nadobnosti ne zaglyadyvali, bylo takim vopiyushchim narusheniem sistemy, chto Vadim ne smog by projti mimo, dazhe esli byl by nachisto lishen lyubopytstva. Ozadachenno oglyadevshis', on priblizilsya k mashine, zaglyanul vovnutr'. - Slushaj, ne zaderzhivaj, - dernula ego za ruku YUlya. - U menya uzhe yaichniki noyut - tak hochetsya. Mozhet, zavernem v kakoj-nibud' dvorik, esli do tebya slishkom dolgo? - Nu ty prosta, malyshka! - A chego? Eshche teryat' vremya iz-za etoj... Nu, hochesh', rassazhu ej steklo kirpichom?.. A davaj, a? - vdrug zagorelas' ona. Nikogo zhe vokrug net! - Vnimanie Vadima privlekli pedali, tshchatel'no smodelirovannye pod izyashchnye, krohotnye, s vysokim pod容mom stupni, - mnogo li takih na ves' gorod? Itak, lyagushka vse zhe okazalas' carevnoj!.. Ostorozhno on vzyal YUlyu za sheyu, naklonil k samomu steklu, pokazal. - Kak govoritsya, nedostayushchee zveno, - poyasnil on. - Nu chto, devochka, budem kolot'sya? - V chem? - YUlya rasteryanno zamorgala. - Ladno-ladno, sudarynya, konchajte-ka svoi al'-rashidovskie shtuchki! Ne to ya v samom dele vyshibu steklo i primeryu eti pedal'ki na vashi nepodrazhaemye nozhki. So vzdohom devushka kosnulas' ladon'yu dvercy, i ta poslushno skol'znula v korpus. Zatem YUlya opustilas' v kreslo, i stalo ponyatno, chto ono tozhe srabotano pod ee strojnye formy. - Sadis', chto li, - priglasila devochka. - Prokatimsya! - Znaesh', kroha, - vozrazil Vadim, - pozhaluj, dal'she nam ne po puti. - Ispugalsya? - YUlya zvonko rassmeyalas'. - Ne drejf', bilder, - s tvoimi-to moslami!.. Provokaciya byla deshevoj, odnako Vadim vnezapno reshilsya i, obojdya mashinu, sel ryadom s devushkoj. V konce koncov, nado zhe vyyasnit', kakie pakosti gotovit ona doverchivym bilderam? Ne prishlos' by tem menyat' bazu. - Vidish', - odobrila YUlya, - eto dazhe ne bol'no. I rvanula s mesta, oglashaya tihij kvartal vizgom shin. Popetlyav po zaholust'yam, kolesnik vskore vyrvalsya na magistral' - iz nemnogih ucelevshih, kuda zapreshchalsya v容zd gruzovikam i sluzhebnym kolymagam. I tut YUlya pokazala, chto takoe nastoyashchaya skorost'. Po vsemu sudya, ona byla vodiloj so stazhem, tak chto ne stesnyala sebya ostorozhnost'yu. Kak ozhidalos', malyshka dostavila Vadima v Centr, gde on izbegal poyavlyat'sya. I vryad li by smog - na kazhdom uglu po blyustitelyu, k chemu-nibud' da priderutsya. Davnen'ko Vadim zdes' ne byval i teper' porazilsya, naskol'ko vse izmenilos'. Ot dobrotnyh drevnih domov, koimi po siyu poru gordilis' starozhily, ne ostalos' sleda, - kak i ot pokazushnyh stroenij nedorazvitogo socializma. Iznutri na Stolicu budto napolzal inoj, novyj gorod, so strannymi planirovkami i neobychnoj arhitekturoj, po-vidimomu, ochen' racional'noj: bez izlishestv, no i bez glupogo skuperdyajstva, s nezdeshnim razmahom, zatmevavshim dazhe grandioznye proekty stalinskoj epohi (k schast'yu, nerealizovannye). Nevdaleke, v samoj serdcevine Kreposti, ispolinskim pal'cem upiralas' v nebo televyshka, vozvedennaya eshche do Otdeleniya cenoj mnogih zatrat i usilij. Vokrug nee, uzhe pozdnee, podnyalos' gromadnoe zdanie Studii, slovno nekij Hram iskusstv, ochertaniyami prozrachnogo kupola napominaya muravejnik, v hitrospletenii hodov kotorogo suetilos' neschetnoe mnozhestvo bukashek. Vysokim pravil'nym kol'com ee okruzhil pravitel'stvennyj kreml', po suti predstavlyavshij soboj tolstennuyu krepostnuyu stenu, nepristupnuyu s obeih storon. A uzhe vokrug kremlya razrastalis' vysotnye bloki, naselennye Upravitelyami i razdelennye bezuprechnymi okruzhnostyami i radiusami ulic. Stroitel'stvo blokov eshche prodolzhalos', postepenno prodvigayas' k besporyadochno nastavlennym zdaniyam promyshlennogo kol'ca, pered kotorymi vozvodilas' eshche stena, na sej raz nastoyashchaya, gotovyas' okonchatel'no razgorodit' byvshih sograzhdan. Ot vzbesivshegosya klimata Centr oberegala znamenitaya Krysha, prozrachnoj plenkoj stekaya so shpilya Studii po ploskim verhushkam kremlya i blokov (po sluham, prochnosti ona byla neobyknovennoj). I sam Novyj Gorod stroili iz takogo plotnogo materiala, chto tot bol'she pohodil na metall. A mozhet, eto byla raznovidnost' keramiki - srodni tem, iz kotoryh proizvodyat korpusa kolesnikov i vstavnye zuby. Izumlenno Vadim pokachal golovoj: vot eto razmah, s uma sojti! Kto mog ozhidat' ot nashih neumeh? Mne li ne znat', kak medlenno oni ezdyat - skol'ko ni zapryagaj! Kak zhe udalos' raskochegarit' ih do takogo? CHerez avtomaticheski raskryvshiesya vorota "begunok" vkatilsya vnutr' odnogo iz blokov, ochutivshis' v prostornom tihom dvorike. Otsyuda v zhilye pokoi "tysyachnikov" velo neskol'ko naryadnyh dverej - ne slishkom shirokih, kak budto zdeshnie obitateli zaranee strahovalis' na sluchaj bunta. Voobshche zhe kolesnikov okazalos' na stoyanke ne mnogo, hotya mesta hvatalo. To li razvezli hozyaev po ih otvetstvennym delam, to li te poka obhodilis' bez mashin. Konechno, ne peshkom topali - bozhe upasi! - no v poslednee vremya v Centre vse bol'she vhodili v modu rikshi. Kstati, normal'naya rabota i dlya zdorov'ya polezno. CHem begat' vpustuyu, luchshe posluzhi narodu (cherez ego "slug") za vpolne prilichnyj paek. Vadim i sam podumyval: ne nanyat'sya li? Po krajnej mere, blyustiteli perestali b vyazat'sya, i k vlasti poblizhe, ezheli chto. Vprochem, ego navernyaka by zabrakovali - kak raz poetomu: neblagonadezhen. Vadim vzdohnul, poteryanno ozirayas'. - Domoj hochu, - priznalsya on. - Dovol'no liriki! YUlya vyklyuchila motor. - Dvinulis'. - Kuda? - grustno sprosil Vadim. - S roditelyami znakomit'sya? A kto oni u tebya - "svetlosti", "prevoshoditel'stva" ili prostye narodnye "blagorodiya"? Kak budto on doskonal'no predstavlyal raznicu! - Predok na sluzhbe, vozradujsya, - otvetila devochka. - I status ego sovershenno ne vazhen... Nu davaj, davaj, - potoropila ona, - vygruzhajsya! - Prishlos' pokinut' ubezhishche i napravit'sya k blizhajshemu pod容zdu. Konechno, pridvernye byli postavleny tut na kazhdom vhode. No zdeshnij na YUlyu s gostem dazhe ne glyanul: vyshkolen otmenno ili zhe prikormlen. Neuzhto i papen'ke ne dokladaet? "Komu-to ya sovetoval derzhat'sya ot "zolotoj tysyachi" podal'she, - vspomnil Vadim. - I kak raz segodnya. Legko sovetovat' drugim!.." Skorostnoj lift voznes parochku k verhnim etazham bezzvuchno i berezhno, tochno pravitel'stvennyj limuzin, a otkrylsya pryamo v kvartiru. Vpervye Vadim okazalsya v okruzhenii takoj oshelomitel'noj roskoshi, vdobavok prednaznachennoj dlya zhil'ya. Okon, pravda, ne bylo, kak i balkonov, odnako vozduh v komnatah ostavalsya porazitel'no svezh, tochno v lesu ili na beregu vodoema. Tona obivok i pokrytij - priglushennye, slegka sumrachnye; takov zhe i svet. A mebel' v zdeshnih prostorah teryalas' i voobshche vyglyadela neobyazatel'noj, ibo ee s uspehom zamenyali nerovnosti pola, splosh' pokrytogo uzorchatym vorsom. Voobshche, strannym obrazom zhilishche napominalo uyutnuyu i ob容mistuyu peshcheru, osnashchennuyu vsemi myslimymi sredstvami sovremennogo komforta. I dlya kogo ona stroilas' - dlya peshchernyh lyudej? - YA zametila, ty neravnodushen k vode? - sprosila YUlya, razoblachayas' pryamo ot poroga. ("Ba - znakomye privychki!") Tak polezli v koryto! - Malo tebe dusha? - A! mahnula ona rukoj. - V toj voshebojke tol'ko gribki sobirat'. Sledom za devushkoj Vadim proshel v vannuyu komnatu. I eto dejstvitel'no okazalos' komnatoj, inache by v nej ne umestilos' "koryto" - mramornyj bassejn ploshchad'yu metrov pyatnadcat', uzhe napolnennyj penyashchejsya zelenoj vodoj. - Nichego sebe! - ne uderzhalsya Vadim. - Kakoj zhe eto etazh? - Dvenadcatyj, a chto? - A esli pereborki ne vyderzhat? Tut zhe tonn dvadcat', ne men'she! - Umnik! I ohota tebe golovu lomat'? S korotkim vizgom YUlya bultyhnulas' v vodu i zabarahtalas', razbryzgivaya penu. - Nu, prygaj! - kriknula ona Vadimu. - Ustroim zaplyv na dal'nost'. Sohrannosti radi tot tozhe snyal s sebya odezhdu, otnes v sosednyuyu komnatu. I tol'ko zatem prisel na krayu bassejna, shchuryas' ot letyashchih v glaza bryzg. - Tak vot kuda uhodyat narodnye denezhki! - zametil on - Utekayut, - popravila YUlya. - A tebe zhalko? - Kto zh eto prigotovil? Imeyu v vidu vodu. - Komp'yuter, glupyj! - zasmeyalas' ona. - Slyhal o takom? - Mala-mala, - skromno skazal Vadim. - Slushaj, a na koj lyad tebe hodit' k bilderam, esli vse mozhno ustroit' i zdes'? A publika tam zanyatnaya. - Devushka perevernulas' na spinu, razbrosav konechnosti po storonam, blazhenno prikryla glaza. - Nadoeli eti hudosochnye, obtekaemye, zhenoobraznye. "Muzhika b!" Pomimo voli vzglyad Vadima sharil po raspahnutomu pered nim telu. Kakogo cherta, v samom dele: vsemu zh imeetsya predel!.. An net ego - i ne nado. - No est' zhe zdorovyachki i poblizhe? Vzyat' hotya by gardejcev... - Ah, eti! S prenebrezheniem ona hlopnula po pene. - Dubolomy: delayut, chto veleno, - ot sih do sih. Skuchno! - A u nas, stalo byt', lichnosti? - Nu da, vrode tebya. - Ona snova rashohotalas', drygaya nogami, - kakaya-to izbytochnaya veselost', natuzhnaya. Lez', syuda, medvedishche, hvatit prepirat'sya! Ili zastesnyalsya? - Imenno! - vdrug osenilo Vadima. To est' imenno, chto naoborot. Vot uzh chego vo mne sejchas ni na grosh, tak eto stesnitel'nosti. CHasa ne znakom, a uzhe gotov s neyu v postel'. S chego ya tak razduharilsya? Oh, bratcy, ne k dobru eto!.. Rezko raspryamivshis', on ispolnil dvojnoe sal'to i obrushilsya v bassejn - k vostorgu YUli, stol' zhe chrezmernomu. Totchas ona osedlala ego, slovno Ihtiandr del'fina, i zastavila plavat' po krugu, za neimeniem rakoviny trubya v slozhennye ladoshki. Kstati, voda zdes' plotnost'yu ne ustupala morskoj. - CHto v tebe podkupaet, - soobshchila naezdnica, nadudevshis', - tak eto rasshorennost'. Drugie by stol'ko lomalis'! - U kazhdogo svoi kompleksy, - ob座asnil Vadim, prodolzhaya s udovol'stviem obnovlyat' navyki brassista, nevostrebovannye stol'ko let. Kto-to voobshche boitsya inogo pola, navorachivaya vokrug takoe!.. Bol'shinstvo v principe ne proch' priobshchit'sya, no lish' pri soblyudenii vseh moral'nyh norm, obezopasivshis' imi i odezhdoj nastol'ko, budto vedut drug s drugom tankovuyu duel'. V nekotoryh stranah dazhe lyubov'yu, govoryat, zanimayutsya v polnom oblachenii, prikryv lica platkami, slovno cherez ambrazuru, - predstavlyaesh'? - A u tebya chto? - pointeresovalas' YUlya, s komfortom ukladyvayas' na ego shirokoj spine, tochno na matrase-samohodke. - Nu-ka priznavajsya! - A ya predpochitayu neformal'noe, estestvennoe obshchenie, - otvetil on. - Na sej schet u menya dazhe imeetsya teoriya, chast'yu zaimstvovannaya u nudistov, chast'yu osnovannaya na opyte. - Vykladyvaj! snova velela devushka. - A razve sama ty ne zamechala, naskol'ko ponyatnej obshchat'sya drug s drugom razdetym lyudyam? - Eshche by ne zamechat'! - hihiknula ona. - CHego zh tut ne ponyat'? Predel'naya yasnost', kuda bol'she! - N-da, - hmyknul Vadim. - Vot i vidno, chto u naturistov ty ne zaderzhalas'. A ved' otsutstvie pokrovov oznachaet ne stol'ko priglashenie, skol'ko doveritel'nost'. Telesnaya otkrytost', kak ni stranno, oblegchaet sliyanie soznanij. Golyshi mogut predstavit' drug druga namnogo tochnej, a zatem mezhdu originalom i ego otrazheniem v partnere obrazuetsya rezonans... - A esli ya ne hochu, chtob mne "predstavlyali"? - perebila YUlya. - Vot eshche! Na fig mne podstavlyat' - s etim tvoim "rezonansom"? - Togda k chemu obshchat'sya? - Nu horosho, - reshitel'no skazala ona. - Esli sledovat' tvoej logike, to ne tol'ko telesnaya otkrytost', no i telesnoe sliyanie dolzhno oblegchat' sliyanie dush? - Voobshche-to da, - nehotya podtverdil Vadim. - Odnako tut voznikaet mnogo inyh problem. - A chego uslozhnyat'? - udivilas' YUlya. - Podumaesh', sliyanie!.. Poka my soprikasaemsya drugimi uchastkami, u tebya zhe problem ne voznikaet? Schitaj eto obychnym mezhpolovym pozhatiem, tol'ko ne ruk. Ili "otkrytiem zabral" - na vybor. - Ponimaesh', eto uzhe drugaya stepen' doveritel'nosti, - smushchenno zabormotal on. - Dazhe inoj uroven' otvetstvennosti. V konce koncov, zatragivayutsya detorodnye funkcii, biosovmestimost', gigiena, prochee... Vadim umolk, i sam chuvstvuya, naskol'ko neubeditel'no eto zvuchit. - Nu? - podstegnula YUlya, eshche i pyatkami napoddala. - Tak chto tam naschet "geenny" - ognennoj, nado dumat'? Ona nasmeshlivo hmyknula: - "Otvetstvennost', sovmestimost', detorodnost'" - t'fu! Predohranyat'sya nado luchshe problem i ne vozniknet. - Ladno, - ustupil on, - mozhesh' schitat' eto personal'nym bzikom. V moem vozraste pozvolitel'na staromodnost'. - Oj-ej, ch'ya by korova mychala!.. - Net u menya korov, - otkazalsya Vadim, - Bezloshadnyj ya. I krova tozhe skoro ne budet. Ostorozhno on perevernulsya na spinu, pozvoliv devushke perebrat'sya k nemu na grud'. - CHego by ya hotela umet', - vnezapno skazala YUlya, i na ee mordashke prostupila neumestnaya zlost', - tak eto drat'sya! - Gospodi, - izumilsya Vadim, - tebe-to zachem? - Moe delo. A sam ty umeesh'? - Nu, tak, nemnozhko... - I chto dlya etogo nuzhno? - Vo-pervyh, sila, ibo bez nee ne budet rezkosti. - S etim napryazhenka, vzdohnula YUlya, s sozhaleniem oglyadyvaya svoi chleny. - Nogi - kuda ni shlo: ot durnoj golovy im raboty hvataet... - Vo-vtoryh, trebuetsya rastyazhka. Nad nej-to ty trudilas'? - Ne voznikalo nuzhdy, - pozhala ona plechami. - I bez togo, esli razogreyus', mogu opustit'sya v shpagat. - V pryamoj ili v kosoj? - V kosoj. - Malovato budet - dlya tvoego pola i vozrasta. Nedobor sily mozhno kompensirovat' tol'ko isklyuchitel'noj gibkost'yu. - CHem bogaty, - burknula devochka. Uhvativshis' za lesenku, ona raskidala po stene pryamye nogi, pytayas' podtyanut' promezhnost' poblizhe k nej. Prosvet ostavalsya nebol'shoj, blagodarya prirodnoj gibkosti, no i ne slishkom malen'kij. - Vidish'? |to predel. - Nu, "etomu goryu ya sumeyu pomoch'", - v duhe narodnyh skazok izrek Vadim, akkuratno pomeshchaya ladoni iznutri ee beder, na zatverdevshie volokna. YUlya ocepenela v predvkushenii, odnako bol'she on ne sdvinulsya ni na millimetr. Tol'ko prikryl glaza i sosredotochilsya, iz zharkih svoih glubin posylaya v ladoni volny tepla, s kazhdym vybrosom rasplavlyaya oderevenelost' ee myshc, poka devushka ne uperlas' bedrami v lestnichnye bokoviny, a zatem i ne prosela mezh nih, pochti kosnuvshis' yagodicami prohladnyh kafel'nyh plitok. Nezhnye nogi ee pri etom torchali po storonam s trogatel'noj bespomoshchnost'yu, uroniv rasslablennye stupni, a dyhanie zametno uchastilos', budto nemalaya dolya Vadimova tepla taki ugodila v zapretnuyu zonu, razogrev i ee do opasnoj cherty. Poka ne pozdno, on peremestil odnu ladon' na uzen'kuyu poyasnicu YUli, vtoruyu - na samyj verh ee zhivota. I stal medlenno izgibat' devichij stan, razmerenno kursiruya vtoroj ladon'yu ot grudok do gladkogo lobka, poka YUlya ne legla zatylkom na sobstvennuyu popku, prichem bez osobennogo napryazheniya. - |to ostanetsya? - sprosila devochka, zacharovanno na nego glyadya. - Bozhe, ty ubral vo mne vse zazhimy - eto chudo kak zdorovo, dazhe ne huzhe seksa!.. |to ostanetsya, pravda? Ty obeshchaesh'? - Procentov na vosem'desyat, - podtverdil Vadim. Nu, mozhet, cherez mesyachishko pridetsya proceduru povtorit'. - Hot' kazhdyj den'! - s entuziazmom vskrichala devochka. - Tozhe, napugal! Ty voobshche predstavlyaesh', skol'ko stoyat tvoi kasaniya? Ty zh, naverno, i lechit' smozhesh' prostym nalozheniem ruk - tochno Hristos! - A on-to pochem bral za seans? - pointeresovalsya Vadim. - Vprochem, segodnya i ego ob座avili by sharlatanom libo zapryagli na obslugu Glav, tak chto luchshe ne vysovyvat'sya. I lishnej reklamy mne ne trebuetsya, imej v vidu!.. Ladno, - zaklyuchil on, - s rastyazhkoj my razobralis'. - CHto dal'she? - sprosila YUlya s lyubopytstvom. - Koordinaciya, glazomer? Navyki, otvetil Vadim so vzdohom. - Koordinaciyu-to mozhno v moment naladit': v konce koncov, eto lish' vopros pravil'noj nastrojki mozzhechka - plevoe delo dlya znayushchego cheloveka, hotya opasnoe. - Vot tak prosto, da? - hmyknula maloletka. - Vzyal i nastroil? Po-moemu, ty zamahnulsya na bozhestvennoe tvorenie! - Naladit' vsegda proshche, chem skonstruirovat', glavnoe razobrat'sya s ustrojstvom. Poka ne budem kasat'sya tvoej bessmertnoj dushi - bog nej... - Imenno, chto Bog! - poddaknula devochka. - No chto est' tvoe simpatichnoe tel'ce, esli ne podobie germetichnogo i mnogofunkcional'nogo vezdehoda, bez kotorogo dusha ne smogla by sushchestvovat' v nashem mire? Kak u vezdehoda, v nem est' svoi dvizhiteli - muskuly; svoi kamery i lokatory - glaza i ushi (ne schitaya prochih datchikov); svoya elektroprovodka - nervnaya sistema, i dazhe sobstvennyj borto-komp - mozg, cherez kotoryj dusha upravlyaet telom. I vse eto mozhno naladit': chtoby chuvstvitel'nost' sensorov stala vyshe, chtoby napryazhenie v seti vozroslo, a provoda ne raz容dala rzha, chtoby ne iskazhalis' i prohodili bystree signaly, chtoby ne barahlil komp, - da malo li? No vot refleksy, avtomatizm, bezdumnost' reakcii obychno trebuyut trenirovok, dlitel'nyh i upornyh. - A ne obychno? - sejchas zhe uhvatilas' YUlya. Nu, esli vosprinimat' eto bez lishnego pieteta... CHto est' navyki, kak ne nabor dvigatel'nyh programm, nakrepko usvoennyh podsoznaniem? Stalo byt', v principe ih mozhno zapisat' tuda napryamuyu... chego tebe, konechno, hochetsya, da? - Eshche by! - Nu da, za seans poluchit' to, nad chem drugie b'yutsya godami!.. Vidish' li, eto mozhet potrebovat' ot nas slishkom mnogogo. - V chem zhe delo? - s gotovnost'yu otkliknulas' devushka. - Esli tol'ko v "drugoj stepeni doveritel'nosti", to ya uzhe govorila: nikakih problem! Na polnoe tvoe usmotrenie. - "CHego uslozhnyat'", da? - hmyknul Vadim. -"Mezhpolovoe pozhatie" i tak dalee... No esli vosprinimat' vse nastol'ko prosto, pri chem zdes' doveritel'nost'? Kak govoritsya, "eshche ne povod dlya znakomstva". - Togda hotya by otreguliruj mne mozzhechok, - neohotno ustupila YUlya, - esli ne zhelaesh' vpravit' mozgi. - |to - pozhalujsta. Obhvativ ladonyami ee izyashchnuyu golovu, Vadim snova sosredotochilsya, pronikaya vglub' nezrimymi shchupami. Davno ne uprazhnyal on eti sposobnosti ni na kom, krome Alisy, - ne iz odnoj ostorozhnosti, prosto potrebnosti ne voznikalo. No ot YUli emu ne zahotelos' tait'sya, i pochemu ne sdelat' pary shagov navstrechu, kogda devochka gotova projti ostal'noe? Esli uzh zagruzhat' kogo opasnymi znaniyami, to v pervuyu... golovu... teh, kto slabee.. I dejstvitel'no, eto ne zanyalo mnogo vremeni. - Nu vot, teper' smozhesh' ugodit' protivniku v glaz s pervogo plevka, - skazal on, otpuskaya ee perenastroennuyu golovu. ZHal', ty ne plyuesh'sya yadom. - Na krajnij sluchaj sojdet i lezvie, - zloveshche otkliknulas' devochka. - Vidala ya v odnoj kinoshke!.. - Oni pokazhut - lish' by effektnej! - hmyknul Vadim, myslenno sodrognuvshis': i vpravdu, ne obernulsya by ego podarok ziyayushchimi glaznicami. V metaniyah na tochnost' sovershennaya koordinaciya vpolne mozhet zamenit' masterstvo. Zatem on progulyalsya pal'cami po ee pozvonochniku, hrupkomu kak u rebenka, tshchatel'no obrabatyvaya kazhdyj segment. Potom uzhe ogladil vse telo YUli, starayas' ne propustit' ni odnoj nervnoj dorozhki, naskol'ko on chuvstvoval ih pod tonkoj kozhej. Vot i vse, - skazal Vadim. - Poostorozhnee s etim! - Da ne vresh' li ty? - vnezapno usomnilas' YUlya. - CHtoby eto bylo tak prosto, tak srazu! Sorvav s pal'ca perstenek, ona shvyrnula ego v storonu puzatoj butylki s vinom, pripasennoj v uglu, - ne oshchushchaya, kak na protyazhenii korotkogo vzmaha ee telo slovno by samo, otdel'no ot soznaniya, ocenivaet ves i razmery snaryada, opredelyaet optimal'nuyu traektoriyu poleta, soizmeryaet ee s napravleniem razgona i siloj broska. A v rezul'tate vseh etih slozhnyh podspudnyh raschetov perstenek vletel tochnehon'ko v gorlo, korotko zvyaknuv. - |to sluchajnost'! - totchas ob座avila devushka i potyanula s ruki vtoroj persten' - poslednij. V otlichie ot Alisy, ona ne zloupotreblyala ukrasheniyami. - Poberegi cacki, glupaya, - hmyknul Vadim. - Inache pridetsya pit' do dna. Vse-taki ona povtorila popytku, snova igrayuchi ugodiv v butylku, i zalilas' zloradnym smehom, budto izbavilas' ot nepriyatnogo prezenta. A na butylku bol'she ne vzglyanula, slovno iz brezglivosti. - A s refleksami ne vyjdet, - vrednichaya, ob座avila YUlya. - Polnaya beznadega! Ne usvaivayutsya oni mnoj - skol'ko raz probovala. - Zdes' ne probovat' nado, - vozrazil on, - a vkalyvat'. Iz mesyaca v mesyac, iz goda v god. Sposobna ty na takoe? - Byla ohota urodovat'sya! Posle kupaniya devochka potashchila Vadima v stolovuyu, gde vyvalila pered nim grudu pripasov i, rassevshis' na ego kolenyah, prinyalas' potchevat' delikatesami, do sih por znakomymi emu bol'she ponaslyshke. So strannoj zainteresovannost'yu ona vysprashivala gostya ob oshchushcheniyah, no sama pochti ne ela. Zatem ochered' doshla do bochonka s vishnevym likerom, i YUlya zastavila Vadima pit' naravne s soboj, a tut ona sebya ne sderzhivala. V otlichie, vidimo, ot devushki, Vadim vypil stol'ko vpervye v zhizni, odnako sohranil yasnuyu golovu - opyat' zhe v otlichie ot YUli. Bystro op'yanev, ona pogrustnela i prinyalas' zhalovat'sya na obidy, nakoplennye za nedolguyu, zato nasyshchennuyu zhizn'. A mezhdu delom, budto po rasseyannosti, zakruchivala telo v nemyslimye uzly, pohvalyayas' obretennoj gibkost'yu i ohotno demonstriruya chto ugodno, krome stydlivosti. On vyslushal polnyj perechen' podonkov, vstrechennyh YUlej na ternistom puti, v podrobnostyah oznakomilsya s mneniem YUli o ee predkah, rodichah, znakomyh, a takzhe chelovechestve v celom. Pod konec YUlyu razvezlo okonchatel'no, i ona pozorno razrevelas', a zatem usnula u nego na grudi, budto tuchka iz pesni. Vadim perenes ee na nevidannuyu vodyanuyu postel', snabzhennuyu dazhe pul'tom dlya regulirovki temperatury i natyazheniya vorsistogo pokrytiya, i dolgo sidel ryadom, ostorozhno gladya po golove. Tol'ko sejchas, lyubuyas' umirotvorennoj mordashkoj, on razglyadel, chto devushka v samom dele tol'ko-tol'ko vybralas' iz podrostkov, a stalo byt', molozhe ego vtroe i, po sovesti, vpolne goditsya emu vo vnuchki. Gospodi, vo skol'ko zh oni teper' nachinayut, esli hotya by polovina iz togo, chem ona zdes' pohvalyalas', pravda? Vtroe starshe i vtroe tyazhelej, s raskayaniem podumal Vadim. Nazyvaetsya, nashel sebe rovnyu, spravilsya! Net, uzh luchshe zhit' vospominaniyami... Odnako ot drugogo iskusheniya uderzhat'sya ne smog: eshche razok proverit' svoe novoe kachestvo - prognozista. Obeimi ladonyami, edva kasayas', Vadim obsledoval ee nebol'shoe vytyanutoe telo ot noskov do makushki, zatem prokatilsya po nemu povtorno, zaderzhivayas' na podozritel'nyh mestah i vse s bol'shim uporstvom ponukaya soznanie na proryv. Potom, dlya nadezhnosti, dobavil tret'yu prohodku, uzhe oshchushchaya, kak nalivayutsya tyazhest'yu viski, kak holodeyut ladoni i stupni, kak pokryvaetsya isparinoj lob. Na chetvertyj raz Vadima by ne hvatilo, da i vryad li eto bylo nuzhno. Sejchas on smotrel na YUlyu bez vsyakogo umileniya, pochti s ispugom, massiruya noyushchie zapyast'ya, i tol'ko pytalsya ponyat', chego imenno on boitsya: samu devochku ili za nee... ili togo, chto u nego nakonec "poehala krysha", kak on grozilsya davecha Timu. Vo vsyakom sluchae, simptomy tut obnaruzhilis' te zhe, chto u Alisy, tol'ko sheya byla v poryadke. Glaza i promezhnost' - glavnaya opasnost'. To li povyshennaya uyazvimost' (iznasilovanie, osleplenie?), to li, naoborot, ugroza. No vot komu, kak, kogda?. Naposledok on progulyalsya po zdeshnim komnatam, podozrevaya, chto kogda-nibud' eto mozhet prigodit'sya, i v odnoj natknulsya na lestnicu: okazyvaetsya, ko vsem prelestyam kvartira byla dvuhetazhnoj. Podnimavshiesya k potolku stupeni pokryval stol' tolstyj sloj kovrolina, chto oni smahivali na divannye valiki, a eto navevalo strannye mysli. Naplevav na uslovnosti, Vadim issledoval vtoroj uroven' i obnaruzhil tam zapertuyu dver', slovno by v zamke u Sinej Borody. Zabavnye associacii, pravda? Spustivshis' k YUle, on nakryl ee raskidavsheesya telo mahrovoj prostynej. Zatem besshumno odelsya i s oblegcheniem retirovalsya. Hotya by na etot raz emu predostavili reshat' samomu. 3. "Ty ne vejsya, chernyj voron" Ne bez slozhnostej Vadim vybralsya iz Centra - hotya vser'ez k nemu ne vyazalis', ibo sledoval on vse zhe naruzhu. A za nedostroennoj Stenoj srazu upersya v shosse, rykayushchee mnogimi kolesnikami. Po nyneshnim vremenam ono stalo edva li ne samoj ozhivlennoj gubernskoj trassoj, vplotnuyu ogibaya zakrytyj dlya bol'shinstva Centr. Katalis' po nej teper' vse: ot Upravitelej do krutarej, - i vremya bylo samoe raz容zdnoe, ibo k vecheru pochemu-to aktivizirovalis' i te i drugie. Blyustitelej tut tozhe hvatalo, poetomu Vadim disciplinirovanno napravilsya mimo ohranyaemoj gardejcami stoyanki k blizhajshemu podzemnomu perehodu, uzkomu i zamyzgannomu, sohranivshemusya eshche s dovoennyh let. No pritormozil, lish' tol'ko v nego vstupil. Zatenyaya svet, koridor peregorazhivala plechistaya roslaya figura, i krepostnye porody ona ne napominala dazhe otdalenno. Zdes' takie uzhe povyvelis' - nu, pochti. |to byl slovno prishelec iz parallel'nogo mira, kotoryj sushchestvoval ryadom s privychnym, odnako ne peresekal ego ni v odnoj tochke. Dobrotnyj, detal'no ukomplektovannyj naryad vydaval v nem krutarya, prichem iz avtoritetnyh. V obshchem-to, nichego opasnogo: krutari byli zanoschivy i samolyubivy, odnako krepostnyh zadevali redko, - konechno, esli u teh hvatalo zdravomysliya i provorstva vovremya ustupat' dorogu. U Vadima obychno dostavalo oboih kachestv, no segodnya prishelec vdrug sam snizoshel. - Ha, - porazilsya on, - tak eto zh Los'! Skol'ko let!.. Teper' i Vadim priznal Valentina, tochnee Val'ka, - prezhnego priyatelya po sekcii bilderov, kanuvshego nevest' kuda eshche do togo, kak ona prevratilas' v sektu. S teh davnih por hudoshchavyj yunec zamaterel i razdalsya edva li ne vdvoe, svetlye volosy otrosli do plech, a pyshnye usy voinstvenno torchali po storonam, budto u zapravskogo bretera. Lico stalo zhestche, vzglyad - nadmennej. Odnako na Vadima on vziral s prezhnej dobrodushnoj uhmylkoj. - Slushaj, ty dazhe pomolodel, - proiznes Valek dezhurnuyu frazu. - Kak tvoi dela, starichok? - Kak i ran'she, - otozvalsya Vadim. - A ty kak? - Nichego, cvetu. Krutar' slegka razvel ruki, slovno priglashaya polyubovat'sya. - Vidish'? - Vpechatlyaet, - soglasilsya Vadim. - Gde tak raskachalsya, Valek? - Ne poverish' - v tyuryage! - hmyknul tot. - Podstavil odin durik, teper' sam ne rad... Kstati, zovut menya Valet, mozhno dazhe Vol't, - poshla, ponimaesh', moda na zvuchnye imena. On posmeyalsya snishoditel'no. - A ty vse s etimi chudikami, s bilderami? Zabavnye rebyata, ej-bogu. Sejchas mosly v bol'shoj cene, i kogo strich' - tozhe najdetsya. |to zh navar - na poryadok!.. Hochesh', posposobstvuyu, pristroyu po staroj druzhbe? YA zh pomnyu, kakoj u tebya udar, - meshki sryval, kozha lopalas'! A sejchas, glyazhu, eshche i pribavil. - Net uzh, spasibo, - pokachal golovoj Vadim, nelovko ulybayas', - odno delo po meshkam lupit'... I znaesh': bol'shie dohody - bol'shie nevzgody. Vot radosti ot nih kuda men'she. YA ved' i tak "lezhu pod pal'moj", kak tuzemec iz anekdota. - Ty ved' eshche v Kreposti, pravil'no? - (Vadim kivnul.) - Dumaesh', tam sejchas zhizn'? Net, milyj, tam - prozyabanie. Nastoyashchie dela delayutsya na vole, u krutarej. Poka my v teni, da, - no ved' ne vsegda zhe tak budet? I togda predstavlyaesh', kakaya u nas nabezhit fora! CHtob ty znal, nyneshnie Glavy tol'ko pyzhatsya mnogo, a na dele davno nichego ne reshayut. Vsya sila u nas, i pust' tol'ko poprobuyut vyaknut' - zhivo s kresel poletyat! - YA-to o nih ne zaplachu, - skazal Vadim. - Tol'ko znaesh', nashi krutariki mne tozhe ne po nutru: slishkom mnogoe tam zameshano na diktate. A nu kak te zhe povadki da v masshtabe gubernii - spasibo, eto my uzhe prohodili! - Bylo b predlozheno, - legko otstupilsya Valet. - V sluchae chego ishchi menya v starom portu - tam u nas vrode bazy. - Slushaj, starina, - vnezapno sprosil Vadim, - a ty nichego ne znaesh' pro myasorubov? Vse-taki i vy ptichki nochnye, mogli stolknut'sya. - CHto mne do nih? - pozhal plechami krutar'. - Oni zh ko mne ne lezut? - Nu, hodyat zhe sluhi! - U nas ne prinyato trepat'sya vpustuyu, - snishodya, soobshchil Valet. - Svedeniya denezhek stoyat. - I vskinul privetlivo ruku: - Byvaj, Vadichek! Vrazvalku on dvinulsya po tonnelyu dal'she, navernoe k stoyanke, a Vadim napravilsya v svoyu storonu, obdumyvaya uslyshannoe. Libo Valek sil'no peremenilsya s proshlyh let, dobrav delovitosti, libo opyat' vydaet zhelaniya za realii. CHtoby krutari i vpryam' zapravlyali v gubernii - net, eto ni v kakie vorota! No vot chego Valet tut delal i pochemu gulyal bez koles, tochno prostoj? Eshche odin "al'-rashid"? N-da, "tajna siya velika est'". Segodnya Vadim otpravilsya po adresu, vo vseuslyshanie ob座avlennomu Nonnoj, - blago eto bylo po doroge. Voobshche-to, esli by kakoj nadsmotrshchik vzyalsya otslezhivat' ego marshruty, Vadimu moglo b ne pozdorovit'sya. CHto za strannyj interes, v samom dele? Ladno by glazet' na svezhie, eshche parnye ostanki, no vot k chemu, brat Smirnov, eti popytki rassledovaniya - kstati, dovol'no zhalkie? Nu chego ty tam razglyadish', posle vseh? A ne nabiraesh'sya li ty, stervec, opyta dlya budushchih krovavyh del? Ili, mozhet, k prezhnim prichasten? Nichego ved' ne proishodit bez prichiny, a kakaya tut tvoya koryst'? "Pokatayusya, povalyayusya, Ivashkinogo myasa poevshi..." N-da. Na sej raz arenoj dejstviya byl vybran zapushchennyj okrainnyj dvorik, stisnutyj gluhimi stenami staryh zdanij. Vnutr' vela edinstvennaya dverca, obychno zapiraemaya zdeshnim dvornyagoj. Eshche v pare mest doma soedinyalis' zaborami - vysokimi, odnako vpolne preodolimymi dlya sil'nogo i lovkogo cheloveka... skazhem, lyubogo iz krutarej. To est' puti othoda dlya ubijcy byli zapaseny. (Sluchajno ili namerenno - drugoj vopros.) Sejchas dverca okazalas' otkrytoj: ne iz-za nochnogo koshmara, no potomu, chto skoby dlya zamka vyvernuli s kornem. I uzh s etim spravilis' by ne mnogie - vo vsyakom sluchae, za sebya by Vadim ne poruchilsya. Razumeetsya, neschastnaya zhertva ne stala by po dobroj vole zabirat'sya v takoe ugryumoe mesto, dazhe chtoby popisat', - ee syuda zatashchili, zhivuyu ili mertvuyu, i uzhe zdes' razdelali pod oreh, zabryzgav krov'yu kamni, travu, musor, shtukaturku. A pervym eto uvidel kak raz dvornyaga, privlechennyj sorvannym zamkom, i on zhe vyzval blyustitelej, hotya by segodnya podkativshih k mestu ubijstva v chisle pervyh. Postoronnih cherez kalitku bol'she ne propuskali, poka ne uvezli sobrannye kuski, tak chto nabezhavshim zevakam tol'ko i ostalos', chto poglazet' na vynos ostankov. Zatem oni (zevaki) zhiven'ko razbezhalis' po sluzhbam, a vecherom lyubovat'sya uzhe bylo nechem - esli ne schitat' obshirnyh buryh pyaten, v kotoryh eshche nado raspoznat' vysohshuyu krov'. K tomu zhe blyustiteli natyanuli poperek proema zapretnuyu lentu, otpugivayushchuyu krepostnyh ne huzhe krasnyh flazhkov. Koroche, krome blyustov zloschastnyj dvorik toptali ne mnogie, a eto pribavlyalo Vadimu shansov. Pritom segodnya, posle horoshej nagruzki i vneplanovogo baldezha ("Ah, YUlya, YUlya!"), u nego i sil bylo pobol'she. Akkuratno prikryv za soboj dver', on stal prokruchivat' obychnuyu rutinu, perestupaya po dvoru malen'kimi shazhkami i staratel'no tarashchas' pod nogi, budto nadeyalsya obnaruzhit' v zemle klad. Konechno, idiotizm! - serdito priznal Vadim. Pochemu kazhdomu ne zanimat'sya svoim delom? Beda v tom, chto kak raz za eto delo nikto brat'sya ne hochet. Eshche by: grazhdan u nas mnogo, a gosudarstvo - odno. (Kak tam u Klyuchevskogo: "Gosudarstvo krepnet, narod hireet" - kratkaya istoriya Rossii.) Vot esli b prishili kogo iz Glav! Vokrug bylo tiho, pochti bezlyudno, i postepenno u Vadima vklyuchalis' ego ekstra-chuvstva, a mysle-oblako, s容zhivsheesya k vecheru dlya luchshej zashchity, vnov' obretalo nuzhnuyu podvizhnost', proshchupyvaya poverhnost' tam, kuda smotreli glaza. Sledov po-prezhnemu voznikalo slishkom mnogo: blyustiteli nabegalis' tut, sobiraya ostanki. No po krajnej mere, oni byli obuty no forme, i eto oblegchalo poisk. A dvornyaga, kak vyyasnilos', dazhe ne zahodil vnutr' - vidimo, hvatilo vpechatlenij na rasstoyanii. Tak chto vse prochie ottiski nashi. Ostalos' tol'ko razyskat'. Vadim natknulsya na nih pochti v samom centre i nevol'no prisvistnul: eh, nichego sebe! Sled gluboko vpechatalsya i grunt, namekaya na nemalyj ves, i dlinoj byl santimetrov sorok. |to zh kakoj rost, esli v proporcii, - pod tri metra? Vtoroj otpechatok nashelsya v metre ot pervogo i, konechno, nichem tomu ne ustupal. Predpolagalos', ispolin stoyal tut kak vlitoj, shiroko rasstavya nogi, i razryval dobychu v kloch'ya, tak chto kuski razletalis' po dvoru, slovno ot smercha? (Sudya po bryzgam, shlepki byli neslabymi.) Gospodi, zachem - iz beshenoj i slepoj yarosti, ot b'yushchej cherez kraj sily, ot zverskogo, ne znayushchego uderzhu goloda? Nu ladno by tol'ko perekusil, eshche mozhno ponyat', beschinstvovat' na koj lyad! I kak on ugodil syuda edinstvennym pryzhkom, pryamo ot kalitki, da eshche s gruzom v rukah? S uma s容hat'... Opustivshis' na kortochki, Vadim issledoval ottisk, zapominaya no teh detalyah. Ochertaniya byli vpolne chelovech'i, gromadnaya noga dazhe byla obuta, odnako rebristuyu i, navernoe, tolstuyu podoshvu yavstvenno prodavili koncy pal'cev, zagnutyh v kryuch'ya, a nesuraznye nogi i vovse vystupili naruzhu. Zakonchiv delo, ubijca s takoj zhe moshch'yu ottolknulsya i opyat' siganul - sudya po uglubivshimsya kogtistym noskam - von k tomu zaborchiku, metrov edak na desyat'. Dobro pozhalovat' v ad!.. Kachaya golovoj, Vadim priblizilsya k zaboru i v samom dele obnaruzhil zdes' vtoruyu paru ottiskov, stol' zhe vpechatlyayushchuyu. ("YA ne hochu idti peshkom, ya zaskochu odnim pryzhkom!") Podprygnuv, on vskarabkalsya naverh i tam, na starom gladkom betone, yasno razlichil poslednij otpechatok - gigantskoj rastopyrennoj ladoni, mokroj ot krovi. Slovno roscherk mastera na shedevre. I uzh ego blyustiteli tochno ne videli. Dal'she nachinalsya asfal'tirovannyj tupichok, vyvodyashchij na lyudnuyu ulicu, a tam sledy navernyaka zatoptali - dazhe sobaka by ih ne vzyala. Vot ezheli by utrom, do obshchej pobudki... Nu horosho, predstavil Vadim, a vdrug, na svoyu golovu, ya ego vse-taki dogonyu - chego on so mnoj sdelaet? Ustroit eshche odin krovavyj fontan? Nafig-nafig... Interesno, podumal on, mozhet li v koshmare prisutstvovat' logika, ili sleduet ego prinimat' kak dannost'. Gospodi, nu pochemu ya ne vzyalsya za eto poran'she? Dannyh, dannyh ne hvataet!.. Otchego, k primeru, myasorubki uchashchayutsya s kazhdym mesyacem, dazhe s kazhdoj nedelej: ubijc stalo bol'she ili zhertv? A mozhet, sut' v tom, chto polunochnikam rasshiryayut dozvolennoe vremya? I tozhe ot serediny, kak narastaet, noch' ot nochi, period zatmeniya zabugornyh peredach, - sobstvennyj komendantskij chas, nado zhe!.. Ladno, k d'yavolu ubijc: im s nim samoe mesto, - no vot o chem dumayut zhertvy (esli dumayut), kogda otpravlyayutsya v nochnoe? CHto vlechet ih vo t'mu - posle stol'kih smertej, o kotoryh oni ne mogut ne znat'? CHto tverdyat oni pered vyhodom: chur menya, chur - tol'ko ne ya! |to obychnaya babskaya dur' ili tozhe srodni manii: rok, fatum? Ved' esli vyvesti za chertu vse sluchajnosti, mistifikacii, nakladki, to prostupaet eshche zakonomernost': kak pravilo, ubivayut devic (ne devstvennic, net), nezamuzhnih ili bez ustoyavshihsya svyazej. Ponyatno, chto drugie-to vryad li stanut razgulivat' pustynnym i temnym ulicam, da i spat' redko lozhatsya v odinochku, - hotya est' guleny vrode Alisy, kotorye i pri zhivom muzhe ne ochen' stesnyayutsya. No u myasorubov slovno by chut'e na golodnyh libo nenasytnyh zhenshchin, oni otyskivayut teh dazhe v postelyah, a ne tol'ko b'yut vlet, kogda nochnye babochki speshat k ogon'kam Prichem nashih ubijc privlekayut ne obychnye truzhenicy postel'nogo fronta s beschuvstvennymi mozolistymi duplami, im podavaj istinnyh bludnic vkladyvayushchih v razgul dushu, istekayushchih ot zhelaniya sokami!.. S vershiny zabora Vadim eshche raz oglyadel dvor, zatem prikryl glaza i medlenno vtyanul nozdryami vozduh, pytayas' vychlenit' hot' chto-to iz zdeshnego buketa. Nad privychnymi dvorovymi aromatami vital zhutkij duh tlena i smerti, no probivalsya - edva-edva, na grani vospriyatiya - eshche odin zapah: ne vpolne chelovechij, no ne zverinyj. Stol' zhe strannyj, kak obnaruzhennye Vadimom sledy. CHto za novaya poroda? Vo vsyakom sluchae, ego ne lishne zapomnit': vdrug vstretimsya na uzkoj tropke? Sprygnuv v pereulok, Vadim nehotya vernulsya na odnu iz hozhenyh Krepostnyh trop, vlivayas' v neissyakshij eshche lyudskoj rucheek, i bez dal'nejshih priklyuchenij dobralsya do obshchagi. Na prohodnoj emu pokazalos', chto entuziastka-vahtersha zateyala otmechat' vozvrashcheniya zhil'cov (po sobstvennomu pochinu ili kto nadoumil?), i Vadim ne otkazal sebe v udovol'stvii zaderzhat'sya i poddraznit' stervoznuyu budochnicu, slovno tu "zluyu sobaku", hotya kak raz s psinami nikogda takogo ne delal. Vecherom ego snova prizvala Alisa, i opyat' Marka v kvartire ne okazalos': sovsem bednyaga zamotalsya na sluzhbe - s novymi-to obyazannostyami. Neudivitel'no, chto zhenushka skuchaet. Na etot raz Alisa ne speshila podvergnut'sya obychnoj ekzekucii. Usadiv gostya na divan, ona uporhnula na kuhnyu i tut zhe vernulas', katya pered soboj stolik s yastvami. Vadim nablyudal za nej s udovol'stviem, no i s opaskoj: chert poberi, ih chto, special'no obuchayut takoj pohodke? |to zh pogibel' dlya muzhikov! Raspolozhivshis' v trevozhnoj blizosti, zhenshchina razlila po chashkam kofe (nastoyashchij, ne kakoj-nibud' zamenitel'!) i opyat' prinyalas' razglyadyvat' ego, tochno kartinku. - CHto-nibud' ne tak? - pointeresovalsya Vadim. - Opyat' ya ne po forme? - Po forme, po forme - shut up! Vprochem, on i sam bezzastenchivo pyalilsya na Alisu, ibo segodnya na nej byl prozrachnyj pen'yuar, za kotorym vse ee neopisuemye prelesti i rasseyannye po telu pobryakushki vyglyadeli slovno eksponaty pod vystavochnym steklom: vse na vidu, odnako ne potrogaesh'. - "Luchshee ukrashenie devushki - skromnost' i prozrachnoe plat'ice", - proiznes Vadim, uhmylyayas'. - Sam pridumal? - |to iz "Drakona" SHvarca, - soobshchil on i, podnatuzhas', dobavil: - Dejstvie vtoroe, stranichki edak chetyre ot nachala. - Tyanet tebya na zapretnoe! - A ya sladkoezhka, ne znala? I v podtverzhdenie horoshen'ko prilozhilsya k pirozhnomu, blago ono togo stoilo. Kak i kofe. U kazhdogo svoi slabosti. - Vadichek, - zagovorila hozyajka, - skazhi kak drugu, otkuda beresh' svoi melodii? - Sochinyayu, - otvetil on udivlenno. - A ty chto voobrazila? - O'key, - skazala Alisa, podumav. - Kak sochinyaesh'? - Po - raznomu. - No kak prihodit k tebe novye temy? - Inogda vo sne. Vmeste so stihami. V gotovom vide, slovno podarok nebes. A u tebya takogo ne byvaet? - Vprochem, podobnye sny davno ego ne poseshchali. I vse melodii za eti gody pokrylis' plesen'yu. |tot nechayannyj dar neumolimo othodil v proshloe, a posil'noe soprotivlenie moglo tol'ko prodlit' agoniyu. "O vdohnovenie, pridi!" Vadim tihon'ko vzdohnul. - Vadik, - sudya po vsemu, Alisa kolebalas', - skazhi... A za granicej ty ne byval? - Net, - zasmeyalsya on. - Ne byl, ne sostoyal, ne privlekalsya. Upasi nas bog i Osnovatel'! Esli by dazhe zahotel... - Vadik, Vadik, - udruchenno ona pokachala golovoj, ogorchaesh' ty menya. - S takim talantom, s tvoej vneshnost'yu i prozyabat' v specah. A ved' ty mog by stat', licedeem. Ili bardom. |to zh uroven'! - Nu-nu, milaya, kuda mne tak vysoko - golova zakruzhitsya. - Esli uzh tebya odarilo nebo... Nel'zya byt' takim egoistom, Vadichek, stydno! Nado otdavat' sebya lyudyam. - Kak Danko? Vadim hmyknul, vspomniv predosterezhenie Tima. - A kakie u nih pokoi, kakie pajki - ty by videl! - Da kakie, gospodi? - On prezritel'no fyrknul. - Podumaesh', na kategoriyu-druguyu vyshe! - Konechno, s upravitel'skimi ne sravnit', - soglasilas' Alisa. - Tak ved' i zaslug pered obshchestvom u nih bol'she. - Otkuda znaesh'? - |to ochevidno! - Ser'ezno? - Nu, ya ved' vizhu, skol'ko vkalyvaet Mark. - I skol'ko? - Po krajnej mere, doma pochti ne byvaet. - A stalo byt', vse eto vremya "otdaet sebya lyudyam", da? - No esli k nemu blagovolit nachal'stvo, znachit, on chego-to stoit? - CHelovek stoit rovno stol'ko, skol'ko za nego soglasny platit' drugie, - skazal Vadim. - Prochee ot lukavogo. - Vot Marku i platyat... - Potrebiteli? Ili nachal'stvo? A ono samo gde razzhilos'? Vot kogda kuplya-prodazha nachnet osushchestvlyat'sya napryamuyu... - Nu, znaesh'! - vozmutilas' zhenshchina. - Togda lyuboj gorlastyj pacan smozhet... - I pust'. Tebe zavidno? - Tak ved' nespravedlivo! - Kto eto opredelil - Upraviteli? Konechno, oni sebya ne obidyat! A esli ot nih bol'she vreda, ty ne zadumyvalas'? Voobshche eto smahivaet na grabezh. - S chego ty na nih zol, Vadichek? - ukusila Alisa. - Tebya chto, tozhe ograbili? - Esli b tol'ko ograbili! - otvetil on. - Perekryli vse hody, svolochi, dyshat' ne dayut... A vot tebya komsomol isportil, - neozhidanno zayavil Vadim. - Delat' nichego ne umeesh', zato drugih pouchat' - "vsegda gotovy"! Kaby tebe ne podfartilo s vyveskoj... - No ved' podfartilo? - I ona davno by poblekla... - Esli b ne ty, verno? - A hochesh', proverim? - CHto ty! - iskrenne ispugalas' zhenshchina. - Ladno, milaya, rasslab'sya. - Obeshchaesh'? Nu skazhi!.. "Don't worry, - skazal Vadim. - Be happy". On raskuporil butyl' - ne obychnoj medovuhi, a vysokoprobnogo brendi, davno ischeznuvshego iz obychnyh kormushek, - i nalil zhenshchine polnyj bokal, hotya videl, chto ona i tak na vzvode. - Podpoit' menya hochesh'? - Alisa zasmeyalas', vzdymaya grudi, Vadim oshchutil eto plechom. - Kovarnyj! A sebe? - Ty zhe znaesh': posle trenirovki ne priemlyu. A tebe nado, verno? Alisa potyanulas' za bokalom, i ee grud', skol'znuv po plechu Vadima, legla emu na ruku. Zrelishche, otkryvsheesya v vyreze halata, stoilo mnogogo. Takoe po tivishniku ne uvidish'. - Vse zhe ty glupyj, soobshchila zhenshchina, vypryamlyayas'. - Podobnoj Studii net ni v odnoj gubernii. Gde eshche tvorit', kak ne u nas? Tam sobrano luchshee, chto est' v Kreposti, - effektnye devicy, obayatel'nye muzhiki, k tomu zhe umnicy. I to, chto my delaem... Shit! - Nu, ty! - Alisa kusnula ego za uho. - Vybiraj vyrazheniya, honey, esli ne hochesh', chtoby porvali past'. - Alison'ka, - skazal Vadim, pered vami stoit slozhnejshaya zadacha: nado delat' programmy nastol'ko zanyatnymi, chtoby ne tyanulo na drugoe; v to zhe vremya oni ne mogut byt' yarkimi - inache uvlekut chert-te kuda. Vypolnit' ee mozhno tol'ko pri otsutstvii konkurencii, v usloviyah absolyutnoj monopolii. No togda zachem vykladyvat'sya? - Of course, programmy dolzhny byt' idejno vyderzhannymi i vysokonravstvennymi, osobenno dlya nizshih... - ZHenshchina oseklas', s opaskoj glyanula emu v lico. - I mean... Vadim rassmeyalsya: - Da ne tushujsya tak - budto ya ne znayu pro speckanaly! Ona vydohnula s oblegcheniem i prodolzhala: - Nu pravil'no, my obyazany uchit' zritelej, vesti ih v dolzhnom napravlenii... - Podnimat' do sebya, - podskazal Vadim. - Yes - i podnimat'! V konce koncov, dlya togo my postavleny. My ved' znaem bol'she drugih, luchshe ponimaem zhizn'... - Vo-pervyh, kto nam eto skazal? - sprosil on. - Vo-vtoryh, esli ty vse zhe prava, kto v etom vinovat? - Quilt?- udivilas' Alisa. - Stranno ty stavish' vopros... - O'key. - Vadim reshitel'no vklyuchil tivishnik i udivlenno proiznes: - Op-lya! Okazalos', Marka uzhe pereklyuchili na kanal "zolototysyachnikov", a Vadim dazhe ne znal, chto syuda podveden takoj kabel'. - Ladno, tak dazhe naglyadnej, - skazal on. - Vse zhe ne yavnaya haltura: dlya sebya staralis', verno? Zdes' tozhe shla postanovka, tol'ko ne besprosvetno kondovaya, kak po KOPu, a slovno sostryapannaya iz neskol'kih zabugornyh fil'mov, tam-to davno otoshedshih, - Vadim dazhe uznaval syuzhetnye hody, slizannye odin v odin. Pravda, ispolnenie bylo mestnoe. - Vot vzglyani, - prodolzhal Vadim. - Nu, ya ponimayu, pri nashej skudosti ne razgulyaesh'sya, i ne trebuyu mnogo ni ot dekoratorov, ni ot specov, - ladno, tehnobaza ne tyanet, proehali... No ved' i v prochem - deshevka! Hotite veshat' lapshu na ushi - hotya by delajte eto dostoverno, zahvatyvayushche, veselo. A eto chto? Nehilye zh aktery, a igrayut, budto rechugi tolkayut. Nu, s vyrazheniem, da... horosho postavlennymi golosami. Tak ved' ne na tribune, zdes' zhizn' nuzhna!.. Znachit, ploh rezhisser, esli ne smog ih raskrutit', - a kak ne byt' plohim pri takom tekste? Ty vslushajsya - eto zh beliberda, primitiv! Vdobavok i skukota. A operator - vglyadis'!.. Poprostu stal v storonke i krutit sharmanku, poka drugie tyanut myakinu. Kakie tam naplyvy, akcentirovanie, igra tenej, podbor krasok - o chem ty! I ne govori, chto u nas ne hvataet umel'cev - prosto vsplyvayut ne oni, a takie vot golovotyapy... Sistema! Alisa zaglyanula v svoj bokal i vdrug rassmeyalas': - Oj, a u menya pusto! Pohozhe, zaryad propal vpustuyu. I vpravdu, komu eto nado: "est' u menya drugie interesy". Pozhav plechami, Vadim nalil ej snova i sprosil: - Slushaj, beauty, a s chego ty tak za menya vzyalas'? S minutu Alisa molchala, potyagivaya brendi. - S chego, s chego... Pereezzhaem my skoro - vot s chego, - skazala ona nakonec. - Podlej eshche, a? - I daleko pereezzhaete? - sprosil Vadim, vypleskivaya v bokal ostatki. - V Centr, konechno. Polozhenie obyazyvaet, nichego ne popishesh'. - I to - podzaderzhalis' vy sredi nas, greshnyh! - Ne ehidnichaj, durachok. Kaby ne tvoya len', i ty ne zhil by v halupe. - U nas vse puti otkryty. - Dlya zadolizov, - ne uderzhavshis', burknul on, no Alisa, k schast'yu, ne rasslyshala. - Vot zavedutsya u tebya deti, - prodolzhala ona, - chego im skazhesh'? - Tarakany zavodyatsya. - A vse-taki? Kogda deti nachinayut stydit'sya nishchih roditelej... - Konechno, luchshe, kogda oni sprashivayut: papochka, a pochemu ty stal takoj svoloch'yu? - Podumaesh'! Vot Marka takim voprosom ne smutit'. - Eshche by! U nego i detej, skoree vsego, ne budet. Zachem emu? On i bez togo otlichno vpisyvaetsya v Sistemu. - Znaesh' chto, - obidelas' Alisa, - davaj-ka smenim temu! - Davaj, soglasilsya Vadim i nevinno sprosil: A pravda, chto Rezhisser vvel na Studii pravo pervoj nochi? Alisa rassmeyalas', ne vpolne ubeditel'no, i zayavila: - Voobshche hvatit o delah - nadoelo! - Davaj o drugom, - pokladisto skazal on. - O chem? - CHego-to ya polnet' stala. - ZHivete slishkom sytno. Perevesti by vas na paru kategorij nizhe... - Nu, ne bud' zlyukoj! CHego mne delat'? - YA zhe daval uprazhneniya - malo? - A mozhet, luchshe pochashche massirovat'? - Tebe-to, konechno, luchshe, - podtverdil Vadim. - A chto u menya sily na ishode, tebya ne kolyshet? - Nu, na eto-to tebya hvatit, - uverenno zayavila ona. - Naelsya? - Da vrode. - Togda otrabatyvaj! Pohotlivo ulybayas', zhenshchina vypryamilas', odnimi kistyami potyanula za prostornye rukava, i pen'yuar soskol'znul s ee plech - ubijstvennoe zrelishche, hotya i chastoe. - Bezzhalostnaya ty madam, Aliska, - ukoriznenno zametil Vadim. - Tebya b v striptizershi. |h, bud' ya molozhe!.. - Ne pribednyajsya, Vadichek. Luchshe smotri na menya, smotri vnimatel'no - ya vsya tut. Hochesh', vstanu, povernus'? - Radi vseh svyatyh ne nado! - vzmolilsya on. - Kstati, a gde tvoj blagovernyj? - Predupredil, budet pozdno - mozhet, k utru. Nu come on, come on zhe!.. Zaperet' dver'? - Smerti moej hochesh'? Alisa nadvinulas' na nego obnazhennym torsom i stala boleznenno shchipat' za boka, prigovarivaya: - Protivnyj! Zlyuka! Protivnyj!.. Vozbuzhdenno smeyas', Vadim zakryvalsya rukami, potom zavopil: - |j, studijka, ty pereputala roli! Dlya chego, po-tvoemu, ya tebya poil? CHtoby rasslabilas'. A ty chego vytvoryaesh'? |nergichno rabotaya tazom, Alisa vklinilas' mezhdu nim i spinkoj divana, so vzdohom priznalas': - ZHal' mne s toboj rasstavat'sya, Vulfishche, pravda. Hotya i tolku s tebya!.. Polozhim, zdes' ona vrala. Kozha ee byla nastol'ko nasyshchena receptorami, chto ot massazha zhenshchina poluchala udovol'stviya ne men'she, chem ot samyh izoshchrennyh lyubovnyh igr. Konechno, esli by eto sovmestit'... - Ot pussy-cat slyshu, - ogryznulsya Vadim. Privychno skinuv rubashku, on pododvinul k divanu kreslo i pristupil bylo k rabote. - Ne zdes', - ostanovila Alisa. - Hochu v vode. - Segodnya u nas chto, bannyj den'? - udivilsya Vadim. - Poshla moda!.. Odnako podhvatil zhenshchinu na ruki i perenes v vannu, prostornuyu i dobrotnuyu, k tomu zhe nedavno otrestavrirovannuyu. Posle YUl'kinyh izlishestv ona ne pokazalas' Vadimu roskoshnoj, i voda zapolnyala ee ne stol' prozrachnaya, hotya goryachaya: eshche s proshlogo povysheniya Marku ustanovili gazovyj titan. Postanyvaya ot naslazhdeniya, Alisa pogruzilas' na dno, zato ee vydayushchiesya grudi raspravilis' v pravil'nye kupola, zatverdevshimi soskami vystupiv nad poverhnost'yu. Opustiv v vodu ruki, Vadim prinyalsya obrabatyvat' ee razmyakshuyu, razomlevshuyu v teple plot', izbegaya lish' samyh ukromnyh mest. - Idi ko mne, - vdrug pozvala zhenshchina, ne otkryvaya glaz. - Come, nu? Zdes' hvatit mesta oboim. - Gde? - otkliknulsya Vadim nastorozhenno. - I kto vtoroj? - V vanne, glupyj! - zasmeyalas' ona. - Nu, zalezaj! Udobnej zhe budet. - CHto? - Myt' menya. Zaodno i sam pomoesh'sya. - Tretij raz za vecher? My god, neuzhto ya takoj gryaznyj! - Togda sosredotoch'sya na mne. - |to chto zhe, vyhodit, ya poshel na povyshenie? - soobrazil on. - Ran'she mne doveryali tol'ko massazh. - Ran'she i Mark ne zaderzhivalsya nastol'ko. Pohozhe, on bol'she menya ne hochet - i ty ego ponimaesh', verno? - Vovse net, - skazal Vadim iskrenne. - Togda zalezaj. Pokolebavshis', on vse-taki razdelsya i zabralsya v svobodnyj zakutok, slozhivshis' chut' li ne vtroe. Za gody znakomstva oni povidali drug druga vo vseh vidah, tak chto stesnyat'sya bylo glupo. - Osushchestvlyayutsya mechty, - probormotal Vadim. - Prichem s izbytkom. Mozhet, ne stoilo tak vozhdelet' goryachih vann? No on zhe ne zakazyval sovmestnyh! - Nu rasprav'sya, chego ty? - Uhvativ za shchikolotki, Alisa potyanula Vadima na sebya, poka oni ne somknulis' yagodicami. - Polezhi spokojno, proniknis'... - ZHdesh', poka i u menya vsplyvet? - pointeresovalsya Vadim, legon'ko razminaya ee ikry. - Govoryu, sil ne ostalos' dazhe na eto. - CHem zhe vy zanimaetes' v svoem zale? - Razvratom, Lison'ka, a kak zhe! Inache zachem by motalis' tuda tak chasto? - Vot takim, da? Ne toropyas', Alisa zakinula sebe za plechi obe nogi, dazhe skrestiv shchikolotki pod zatylkom, i zakolyhalas' v strannoj poze, ulybayas' Vadimu s vyzovom i blagodarnost'yu: ved' eto on podaril ej takuyu gibkost'. Prichem namnogo ran'she, chem YUle, - lish' tol'ko obnaruzhil v sebe etu sposobnost'. I hotya na podobnye uzly Vadim segodnya naglyadelsya, roskoshnye prelesti Alisy privnosili v zrelishche osobennuyu pikantnost'. Uvidet' ih srazu i tak blizko drug k drugu, slovno sobrannymi v gorst', - da, gospoda, eto vpechatlyaet! - Eshche nemnogo, - druzhelyubno predupredil Vadim, - i tvoe sokrovishche vyvernetsya naiznanku. I na chto, po-tvoemu, eto budet pohozhe? Snachala Alisa prysnula, vidimo, predstaviv kartinku, zatem nadula guby. - CHudnoj ty, Smirnov! - rasstroeno skazala ona. - Vrode i myagkij, i podatlivyj, i ustupchivyj, no nikogda ne udaetsya dozhat' tebya do konca. U tebya chto tam, pod sloem vaty, - stal'? - Plamennyj motor, - otvetil Vadim, - vmesto serdca. Kak u robota. - U prilichnogo robota v kazhdom vazhnom meste po motorchiku. A s tebya chto vzyat'? - SHersti klok. Ibo skazano: "ot dobra dobra ne..." - Dovol'no citat! - prervala zhenshchina s dosadoj. - Ty oblozhilsya imi so vseh podstupov, tochno minami. Smotri, sam ne podorvis'! - CHego tebe ne hvataet? - udivilsya on. - Dazhe esli zabyt' o Marke, vokrug v'etsya stol'ko ozabochennyh: na Studii i po vsemu Centru, - tol'ko vybiraj' - Stoit mne zahotet', - podtverdila Alisa, - i lyuboj iz Upravitelej budet plyasat' tut na zadnih lapkah. "Zolotaya tysyacha" - ha! Znal by ty, chto za vecherinki zakatyvayut Glavy - po blokam ili dazhe v kremle! A sam Pervyj, v svoej rezidencii, - predstavlyaesh', kakie tam priemy? - Ponyatiya ne imeyu, - skazal Vadim. - I, chestno skazat', ne stremlyus'. - Bozhe, a kakie tam popadayutsya samcy! - s vostorgom skazala Alisa. - Zveri, pryamo sejchas iz dzhunglej!.. - Ne boish'sya, zagryzut? Zveri - oni zveri vo vsem. - Zaviduesh', da? Samomu-to - slabo! - Potrebuetsya, ya najdu chem kompensirovat' nehvatku svireposti - uzh ty znaesh'. - A dokazhi! - SHCHas, - skazal on. - Razbegus' tol'ko. Vstav pered zhenshchinoj na koleni, Vadim ostorozhno razvyazal zhivoj uzel i nakonec prinyalsya za delo. Bol'she Alisa emu ne meshala, tol'ko podchinyalas' ego umelym rukam, a inogda podpravlyala - dlya pushchego effekta. Vidimo, sochetanie goryachej vody i zhalyashchih ladonej dejstvitel'no probralo zhenshchinu do samyh glubin, potomu chto takogo vzryva strastej Vadim davno ne nablyudal. CHto by skazal Mark, eshche na lestnice zaslyshav vopli zheny, a potom uvidav ee v strannom edinenii s massazhistom? (Otdavat'sya ved' mozhno tol'ko starshim po zvaniyu, nikak inache, - razdat' im poslednyuyu chest'.) I kto by poveril, chto mezhdu nimi nichego ne sluchilos'? Golaya i mokraya, Alisa s neprivychnoj zabotlivost'yu provodila Vadima do samogo vhoda, bez zhalosti zakapav roskoshnyj palas. A zatem snova vernulas' v vannu - dobirat' blazhenstva. Zato nagryanuvshij ran'she obychnogo Tim byl nastroen ochen' reshitel'no, s poroga atakuya hozyaina: - Nu ty, shizoid!.. CHego ty naplel vchera pro svoi durnye predchuvstviya? Vprochem, kakimi eshche oni mogut byt' - v takoj golove! - Bednyaga, - rassmeyalsya Vadim. - Isperezhivalsya ves', da? Svirepo klacnuv zubami, gost' obvalilsya v kreslo, hlopnul na stol korobku s polovinkoj vafel'nogo torta. - Nu! - voshitilsya Vadim. - "Segodnya prazdnik u devchat!" I tol'ko togda Tim uhmyl'nulsya. - CHaj hochu, - otryvisto ob座avil on. - Nastoyashchij, indijskij - ne nashu polovu!.. Aliska snabdila, ved' tak? - A to! - Vadim kivnul pod stolik, gde uzhe dymilsya chajnik, rasprostranyaya vokrug soblaznitel'nyj aromat. - Psiholog, - s ogorcheniem soobrazil Tim. - Dazhe vremya podgadal, kogda ya pribegu! - Ne tol'ko vremya, - skazal Vadim, kivkom zhe ukazyvaya na ploskuyu tarelku i paru blyudec s lozhechkami, rasstavlennye po stolu, - no i masshtab vzyatki. YA ved' davno tebya znayu, starichok. - I chert s toboj! Razlivaj. Pervye glotki oni sdelali molcha, sleduya neglasnoj tradicii, zatem Tim vnezapno sprosil: - CHto, do sih por ne mozhesh' ee zabyt'? - Ty o kom? - izobrazil nedoumenie Vadim. - Ladno, so mnoj-to mozhesh' ne pritvoryat'sya! YA ved' pomnyu, kak razoshlis' nashi tropki, i s teh por my slovno bredem v raznye storony... k schast'yu, poka vidim drug druga, kogda oglyadyvaemsya. - Da ty poet, starichok! - usmehnulsya Vadim. - CHego b tebe vser'ez ne zanyat'sya stihopletstvom - glyadish', sgodilsya by na Studii? - Polnyj samokontrol', nado zhe! - porazilsya Tim. - I vse zhe to priklyuchenie zatronulo tebya do nutra, i vot teper' naruzhu probivaetsya... - Monstr? - Uzh i ne znayu, kak nazvat'. Poka ty prosto dobiral sily i chut'ya - eshche by ladno, spishem na strannosti. Zatem prinyalsya iscelyat' nalozheniem dlanej, ne govorya o diagnostike, - i cherez eto my prohodili, takovye fenomeny nauke izvestny, hotya ne afishiruyutsya. No proricat'! - Tim skorbno pokachal golovoj: mol, dazhe ne ugovarivaj. - Moya intuiciya tebya ne smushchaet? sprosil Vadim. - Smushchaet, i chto? - Ty ved' ponimaesh' ee kak obychnuyu sposobnost' k analizu, tol'ko realizuemuyu podsoznatel'no, verno? - Nu? - A mozhet, moj analiticheskij talant vyros uzhe nastol'ko, chto ya mogu prognozirovat' budushchee? - Kak nekij sverhkomp? - Primerno, - soglasilsya Vadim. - Ili drugoj variant: predstav', chto gde-to... ...v temnom-pretemnom lesu, - vstryal Tim, - za polyami, za dolami, za vysokimi gorami... ...imeetsya gromadnyj bank dannyh, kuda svalena eta chudovishchnaya gruda programm, po kotorym sushchestvuet i razvivaetsya nash mir, - i stoit tam slegka pokopat'sya... - Bozhe, Losina, da ty fatalist! - izumilsya spec. - Konechno zhe, net - inache ne stoilo by dergat'sya. No pochemu ne poverit' v Rok kak v nekuyu mirovuyu Programmu, summiruyushchuyu vse tendencii? |to ved' ne otricaet svobody voli. - Hochesh' skazat', budto ty siyu Programmu oshchushchaesh'? Nu, znaesh'! Razve tol'ko ya? Lyuboj normal'no nastroennyj razum providit budushchee hotya by na neskol'ko sekund - dostatochnyj srok, chtoby ne ugodit' pod sorvavshijsya sverhu kamen' ili izbezhat' udara iz-za ugla. Beda v tom, chto normal'nyh stanovitsya vse men'she, a znachit, lyudi nee sil'nee zavisyat ot sud'by. - A ty, stalo byt', glavnyj ee protivnik? - Sobstvenno, pochemu glavnyj? - Potomu chto pyzhish'sya bol'she drugih. - |to ya-to? usmehnulsya Vadim i posetoval: - Honey, kak ty ne prav! Ne uderzhavshis', Tim hihiknul. - V etom smysle normal'nee vseh krutari, - dobavil Vadim. - Navernoe, potomu, chto riskuyut chashche. K tomu zhe svoi celi oni vidyat luchshe i dostigat' ih umeyut. Drugoj vopros - kakimi sredstvami. - Naschet celej eto v tochku, - podtverdil gost'. - CHto umeyut, to da! - Sobstvenno, ty o chem? - Kak vsegda: o babah. - O gospodi... - Nenavizhu ih! - priznalsya Tim. - |ti tvoi krutari chto korshuny: nosyatsya na svoih grebanyh kolesnicah po ulicam, a chut' proklyunetsya gde svezhachok poappetitnej - hvat' i k sebe v gnezdo. Poglyadet' zhe stalo ne na kogo! - Zato ostavili umnyh, - usmehnulsya Vadim. - Vot i radujsya, uluchshaj porodu. - Na chto mne umnye - ya sam takoj! CHelovek ishchet v drugih, chego v sebe ne hvataet. Pochemu, ty dumaesh', shchuplyaki lyubyat krupnyh? - Nu, s krupnymi u tebya problemy ne vozniknet. - S tolstymi! - vozopil Tim. - S tolstuhami dazhe, s babishchami! No ne s roslymi, statnymi da zdorovymi - etih ved' tozhe razobrali. Ne krutari, tak "starshie brat'ya" - i u teh guba ne dura! - CHto zh, v etom est' glubokij prirodnyj smysl, - filosofski zametil Vadim. - Kto pozhivuchej, othvatyvaet luchshih samok, a proigravshij - pust' sebe plachet! Komu nuzhen tvoj um, esli ty ne smozhesh' podnyat' potomstvo? Kak govoryat amerikancy: "Esli ty umnyj, pochemu ne bogatyj?" - Potomu chto ya ne v Amerike, - ogryznulsya Tim. - Aga, "zdes' tebe ne tut", - podhvatil Vadim. - A stoit zakinut' za okean, ke-ek razvernesh'sya!.. Povezlo amerikanam, chto tebya sbrosili imenno na nas, udaroprochnyh. A krutarej ty i sam boish'sya, verno? - YA skazal: nenavizhu! - |to i znachit: boyat'sya. Razve net? - Dub'e oni, tupari, pr-r-rimitivy!.. - Ty uveren? Togda poprobuj, vstan' s nimi v ryad. - |to kak? - Dobejsya, chtoby tebya uvazhali. - Krutari, chto l'? Oni uvazhayut tyazhelyj kulak. - Nu, ne tol'ko. - A chto eshche? Grudi po tri kilo i nogi ot shei? - "Ne sudite, da ne sudimy budete!" - nazidatel'no izrek Vadim. - Kakim eshche svezhachkom poraduesh'? - "I chto ty smotrish' na suchok v glaze brata tvoego, a brevna v tvoem glaze ne chuvstvuesh'?" - s gotovnost'yu dobavil on. - Evangelie ot Matfeya, glava sem', - kuda svezhej? Bednyaga Iisus: esli b sejchas etim hot' kto-to rukovodstvovalsya! - Procitirovat' kazhdyj durak smozhet. - Tak davaj temu. - Pozhalujsta: glavnoe dostoinstvo krutarya? - Sila, - skazal Vadim. - Oruzhiya, muskulov, duha. - CHlena, - burknul Tim. - A podrobnej? "Hochu byt' sil'nym, hochu byt' smelym!.." |volyuciya sily, da? - Soglasen. - O'key, - nachal Vadim. - Pervoe: podkachav muskuly, chelovek uzhe vydelyaetsya iz stada. A nauchivshis' imi upravlyat', slovno obzavoditsya lichnym oruzhiem. Teper' on ne tak uyazvim, kak prochie, a potomu ne stol' zavisim ot proizvola vlastej. Dazhe prilichnoe vladenie kulakami delaet ego opasnym dlya mnogih, a esli boec sposoben pustit' v hod i nogi, sila ego vozrastaet vtroe! Dlya bol'shinstva blyustov takaya skotinka ne po zubam, a predstav', esli odinochka nauchitsya primenyat' podruchnye sredstva: ot drynov do kuhonnyh nozhej. |to zh ugroza gosudarstvu!.. - Nu, ty skazhesh'! - Ne vsyakomu, no avtoritarnomu - tochno. Kogda sterezhesh'sya ne tol'ko prostogo lyuda, no dazhe sobstvennyh gardejcev, lyubaya zatochennaya zhelezka pokazhetsya chrezmernoj. K schast'yu dlya nashih Glav, ognestrely syuda pochti ne pronikayut, dazhe u krutarej ih nemnogo. No tem vazhnee stanovitsya umenie drat'sya, osobenno na klinkah. Poka obhodish'sya kostyami da derevom, eshche vozmozhno ne vyjti iz ramok, hotya i obychnym drynom legko protknut' grud'. No stal' dlya togo i kuetsya, chtoby rassekat' plot'. I esli ne chuvstvuesh' v sebe myasnickih naklonnostej, luchshe v eto delo ne vstrevat' kakim by romantizmom ni veyalo ot mechej i shpag. Dlya oborony dovol'no i posoha, chto blistatel'no dokazali buddijskie monahi. - CHto-to ne vidal ni odnogo krutarya s posohom, - zametil Tim. - Vot rassekat' plot' - eto da! Nedarom zhe ih tak druzhno prochat v myasoruby? - Zanyatno, - skazal Vadim. - CHto? - To li za poslednie sutki ty sil'no poglupel... - To li? - To li stanovish'sya zavistlivym. - Tebe horosho govorit'! - vskipel Tim. - S takim buketom darovanij i takoj vyveskoj. Tebe i pozavidovat' nekomu! - Nu da, tebya ochen' obdelili, - vozrazil Vadim. - Skoree tebya napugal tot infarktik. Pohodil mesyachishko v invalidah, a proniksya "na vsyu ostavshuyusya zhizn'". - Zato ty smelyj! - Of course, - sderzhivaya uhmylku, podtverdil Vadim. - A chto, zakralis' somneniya? - Bozhe moj, Vad! v serdcah voskliknul Tim. - Skol'ko tebya pomnyu, ty bredesh' po zhizni, ssutulyas' i pritisnuv k bokam lokti, chtoby, ne daj bog, kogo-nibud' ne zadet'! Kak mozhno edakomu gromile byt' takim telkom? V tebya plyunut, a ty utresh'sya i otojdesh' v storonu. Nu nel'zya zhe tak, stydno! Eshche oblichitel', otmetil Vadim, - sleduyushchij posle Alisy. Sgovorilis', chto li? Pravda, ta korila menya za inoe. - Mozhet, ya ne hochu byt' "slonom v posudnoj lavke"? - posmeivayas', vozrazil on. - Po-tvoemu, kazhdomu vstrechnomu nado dokazyvat', kakoj ya sil'nyj i skol' opasno v menya plevat'? Vprochem, podobnaya ideya redko komu prihodit v golovu. - Nu da, stoit na tebya poglyadet'... - Imenno. - Net, - vnezapno skazal Tim. - "YA dumal, dumal i nakonec vse ponyal": ty - robot! - Podumaj eshche, - predlozhil Vadim bez osoboj nadezhdy. - Hotya ne vsem eto vprok. "Tem bolee, ty ne originalen", - myslenno dobavil on, opyat' vspomniv Alisu. - A chto, vpolne mozhet byt', - Tim prinyalsya zagibat' pal'cy - Vo-pervyh, zdorov'ya vagon i sily na troih eto kak? - U menya odnogo razve? Ty pohodi sredi krutarej. - Videli, znaem! Dazhe i tam takih poiskat'. - Ladno, otmahnulsya Vadim. - Vo-vtoryh? - Vo-vtoryh, neproshibaem, tochno shkaf, - s gotovnost'yu poschital spec. - Skol'ko tebya znayu, ty ni razu ne povysil golos. Voobshche tebya hot' chem-to mozhno vyvesti iz ravnovesiya - nu, v principe? Naverno, - pozhal plechami Vadim. - Tol'ko zachem? CHtob obnaruzhit' emocii! - Pover' na slovo: oni u menya est'. Tol'ko ya imi vladeyu - v otlichie ot drugih. - Vse tak govoryat! - zapal'chivo vozrazil Tim. - A na poverku... - CHto li, vskrytie pokazalo? - A glavnoe, - Tim vskinul tretij palec, poka ne toropyas' ego zagibat', - ty sovershenno neagressiven, do idiotizma! Tut voobshche pryamo po stariku Azimovu, odin v odin: pervyj zakon robototehniki. Procitirovat'? - Obojdus'. Tol'ko i Hristos zapovedoval: "Kak hotite, chtoby s vami postupali lyudi, tak postupajte i vy s nimi". - Princip sadomazohistov! - A oni ne lyudi? - Tebe vse lyudi: shlyuhi, krutari, sadyugi... - Koty, - pribavil Vadim. - A vot mne v poslednee vremya glaz polozhit' nekuda: krugom sploshnye rozhi, odna drugoj strashnee! - Hochesh', svedu s damochkoj? - predlozhil Vadim. - Simpatichnaya, intelligentnaya, knizhki chitaet. - Nadeyus', ne klassiku? - podozritel'no sprosil Tim. - CHert znaet, no ot klassiki baby dureyut - skol'ko raz obzhigalsya! Libo snobizm izo vseh shchelej pret, libo v krajnosti "tak i kidat", libo i vovse polugramotnaya. Ili eto dur bol'she tyanet na klassiku? Voobshche-to stranno - dolzhno zh byt' naoborot... Kogda Tim byval ne v nastroenii, ego luchshe bylo "ne zamat'", - hotya sam on tol'ko i vyiskival, na kom razryadit'sya. V otlichie ot Vadima, predpochitavshego zalizyvat' rany po dal'nim uglam, Tim v takie minuty bezhal odinochestva, bez zazreniya vypleskivaya gorech' na podvernuvshihsya. CHashche drugih dostavalos' Vadimu - chto zhe, dlya ego massy eto ne strashno. Poplakavshis' i narugavshis', a zaodno prikonchiv tort, Tim skoro ushel. Na vsyakij sluchaj Vadim prosledil ego topan'e do samoj kvartirki, tem bolee, tot ostupalsya v temnote cherez shag. Posle otboya hozhdeniya po lestnicam i etazhnym koridoram, myagko govorya, ne pooshchryalis', i v etom dazhe byl rezon - pri zdeshnih kartonnyh stenah i obychnom naplevatel'stve kazhdogo na vseh. Obshchaga est' obshchaga, i esli cheloveka ne zabotit komfort ostal'nyh, za nego prihoditsya napryagat'sya vlastyam. V odnom Tim prav: Vadim i v dnevnye chasy staralsya nikogo ne zadevat', a noch'yu eta boyazn' dohodila do patologii - sobstvennyj nechayannyj shum prichinyal emu stradaniya. No segodnya on ne sobiralsya dazhe vklyuchat' priemnik, prezhde chem ne povidaet koe-kogo. Na etot raz Vadim dolgo sidel na podokonnike, svesiv nogi naruzhu i dysha osen'yu, poka ne uslyshal harakternoe urchanie. Segodnyashnyaya noch' okazalas' eshche chernee proshloj, odnako teper' on znal, chto vysmatrivat', i privykshim k temnote vzglyadom bystro uhvatil daveshnij vertoletik. I tut zhe nacelil na nego staryj binokl'. V chernom siluete prostupili detali, vprochem, ne slishkom podrobnye. Dejstvitel'no, korpus "vorona" napolovinu sostavlyali tonirovannye bronestekla, kak v kolesnikah krutarej. I kabina byla stol' zhe uglovatoj formy, budto kopirovala gigantskoe nasekomoe. Vadim uvidel, kak vertolet vdrug zavis protiv odnogo iz okon sosednego zdaniya i ottuda v kabinu proshmygnul strannyj predmet, pohozhij na dlinnyj kul', skol'zyashchij po nevidimomu trosu. Totchas Vadim sosredotochilsya na samom okne, no razglyadel tol'ko, kak zakrashennaya nagluho stvorka akkuratno vstala na mesto, vydvinuvshis' iz chernoj komnaty. V sleduyushchuyu sekundu vintokrylyj "voron" dvinulsya dal'she i bol'she ne ostanavlivalsya, poka ne propal iz vidu. "Ni figa ne ponimayu! serdito podumal Vadim. - Kakie u krutarej mogut byt' dela v obychnom zhilom dome, s zakonoposlushnymi specami? CHego zavzyatym hishchnikam delit' s travoyadnymi? Ili eto pohishchenie? CHert voz'mi, ne hvatalo!.. CHto li navedat'sya tuda zavtra?"

    Glava 3. DOPRYGALSYA

1. Brat'ya-nadsmotrshchiki, ne schitaya sester Iz doma Vadim vyshel kak vsegda, minuta v minutu, i tak zhe razmerenno napravilsya cherez park k ostanovke. Odnako segodnya etot zavedennyj poryadok neozhidanno dal sboj, ibo pered samym shosse, na peresechenii neskol'kih utoptannyh tron, Vadim utknulsya v plotnuyu tolpu. S kazhdoj sekundoj ona razrastalas', budto na puti mnogih ruch'ev, tol'ko-tol'ko somknuvshihsya v reku, vnezapno postavili zaprudu. Publika sobralas' tut obychnaya, normal'nogo krepostnogo standarta: toshchie ili puhlye tela (toshchih bol'she), sutulye oslablennye spiny, kosteneyushchie sustavy, neuklyuzhie zamedlennye dvizheniya, zemlistaya kozha. V otlichie ot nesgibaemogo korolya Artura, zhivopisannogo Tvenom, im ne prihodilos' napryagat'sya, chtoby glyanut' pod nogi: takaya posadka golovy byla dlya nih obychnoj. A sverh togo, zaskoruzlye rasplyushchennye ladoni, pokrytye zharoprochnymi mozolyami, kakie vporu demonstrirovat' v cirke, i ogromnye polushariya nogtej, nastol'ko sbityh i pochernevshih ot gryazi, slovno bednyagi chashche peredvigalis' na chetveren'kah. No kuda huzhe byl ih unylyj psihofon, zatyagivayushchij, tochno boloto. Odnako sejchas tolpa kazalas' ozhivlennej obychnogo, i Vadim uzhe dogadyvalsya - pochemu. Prezhde on tol'ko slyshal pro eto, blago sluhi raznosyatsya po Kreposti kak na kryl'yah, ili prihodil na mesto posle vseh. I vot nakonec udostoilsya licezret'. A uzh ostal'nym kak povezlo! Ih kvelye strasti vdrug poluchili svezhuyu pishchu, zaryazhayas' ot chuzhoj bedy, iz neschast'ya delaya zrelishche. Bog znaet, otchego zhutkie eti kartiny sobirali stol'ko narodu - sobstvennyh perezhivanij, chto li, nedostavalo? Ili na fone isterzannyh trupov lyudi kazalis' sebe "zhivee vseh zhivyh"? Prezhde Vadim izbegal krovavyh scen, hotya dazhe v razmerennom techenii Krepostnoj zhizni oni vstrechalis' ne redko: to gonochnyj kolesnik somnet zazevavshegosya sluzhitelya, to blyustiteli v izbytke rveniya zab'yut narushitelya. Odnako nyneshnyaya situaciya, uvy, opyat' trebovala prisutstviya Vadima. Ostorozhno on stal probirat'sya skvoz' gudyashchuyu tolpu, izgibayas' vsem telom i razvorachivaya gromozdkie plechi, chtoby nenarokom kogo-nibud' ne tolknut'. Esli kto-to sovsem uzh zagorazhival put', Vadim berezhno otodvigal ego, bormocha izvineniya, i sledoval dal'she, ostavlyaya za spinoj nevnyatnoe vorchanie. No i tol'ko: po-nastoyashchemu vozrazhat' emu ne reshalis' - vse zhe u atletov svoi prava. A gul vokrug vse narastal. - Vidali, kak ee? - vozbuzhdenno taratoril kto-to - S uma s容hat'! - Razorvali popolam - koshmarnaya silishcha! - Govoryat, zameshany bildery. A chego, zaprosto: beret kazhdyj za nogu i... Bugai-to kakie! - Govoryat, ot trenirovok u nih visnet, - hihiknul tretij. - Stoilo urodovat'sya, a? Esli b ya ne mog cherez den', otorval by k yadrenoj fene!.. Zagodya koncentriruyas', Vadim nakonec protisnulsya v pervyj ryad i uvidel. Na sekundu prikryl glaza, otstranyayas' eshche dal'she, zatem otkryl. Da, kem by ona ni byla, dostalos' ej krepko. Netronutoj ostalas' lish' golova, budto narochno, dlya pushchego ustrasheniya, ukreplennaya v razvilke dereva ryadom s tropinkoj, - s obeskrovlennym licom, ocepenevshim na pike uzhasa, i zhutkimi lohmot'yami vmesto shei. Ot prochego i vovse ostalis' razroznennye chleny, obglodannye ili izmochalennye do kostej, slovno v pripadke beshenstva. Bol'shinstvo myasistyh chastej otsutstvovalo: libo s kostyami, libo poprostu sorvannye so skeleta, - a na ucelevshej lodyzhke otpechatalsya sled gromadnoj pyaterni s gluboko vpivshimisya kogtyami, vpolne prigodnymi dlya podobnoj raboty. I uzhe znakomyj Vadimu. Stisnuv zuby, on okinul vzglyadom obryzgannuyu krov'yu polyanku, zapominaya kartinu nakrepko, slovno fotografiruya. I hvatit na segodnya - poshchekotal nervy, dovol'no koshmarom. Potom, na spokojnuyu golovu, mozhno budet obmozgovat'. - Malo gonyayut ih, svolochej! - vstryal eshche odin, sovsem ryadom, - Moya b volya, ya by vseh, kto zdorovej polozhennogo... A chego vypendrivat'sya, v samom dele? - Nachni s etogo, esli smelyj, - hmyknuli za spinoj Vadima, i nad tolpoj vdrug zavislo molchanie - stalo byt', obshchee vnimanie pereklyuchilos' na nego. Dejstvitel'no: nado bylo emu sovat'sya? Oshchutiv, chto vokrug stalo svobodnej, Vadim razvernulsya i okinul otstranyayushchihsya lyudej vnimatel'nym vzglyadom. Uhmylyalis' oni poka bez osoboj zlobnosti. CHert znaet, chto beredit v temnyh dushah takoe zrelishche, - vozmozhno, zhelanie priobshchit'sya k nasiliyu, opravdyvayas' "spravedlivym vozmezdiem"? Ili eto srodni zavisti shakala k svireposti i moshchi tigra? A mozhet, delo v slepom i beznadezhnom strahe, dlya ublazheniya kotorogo neobhodimo raspravit'sya hot' s kem-nibud'? Ved' sleduyushchim vpolne mozhesh' stat' ty... libo kto-to iz blizkih. Pod voproshayushchim vzglyadom Vadima tuskneli usmeshki zritelej i lica ozhestochalis', budto bednyag zavodilo ego spokojstvie. A na vzvode oni mogli ubedit' sebya v chem ugodno, slovno ta zhe Larisa. Konechno, vryad li kto iz nih sumel prikopit' bojcovskih navykov, to est' vooruzhit'sya hotya by po pervomu sloyu. Lyuboj nastoyashchij krutar' proshel by cherez etu ryhluyu massu, kak nozh skvoz' maslo, dazhe i s golymi rukami. Ee slovno vyvodili kak raz dlya takoj rastitel'noj dremy po tesnym kletushkam i odnoobraznogo truda, pochti ne zadejstvuyushchego mozgi. Odnako v gurtah dazhe ovcy byvayut opasny, a tut, pohozhe, formirovalas' stihijnaya staya. Medlit' v takoj situacii ne stoilo kak i otstupat'. Vadim povernulsya i ustavilsya na govorivshego, preduprezhdaya tyazhelym vzglyadom, chto v sluchae zavarushki pervym postradaet zachinshchik. - Ty chego vyaknul, gnida? - sprosil on grubym, rykayushchim basom, v kotorom "bryacal metall". - YA ne rasslyshal - povtori!.. Ili pomoch'? Vse zhe naskol'ko menyaet lyudej golos! V fil'mah aktery inogda zaimstvuyut golosa u drugih - effekt byvaet neslabyj. Dazhe vnutrenne Vadim preobrazilsya. Ne slishkom napryagayas', on uzhe pochuvstvoval sebya krutarem - pravda, odetym i strizhennym ne po forme, nebrezhno maskirovannym pod speca. Kak ni stranno, ostal'nye tozhe eto oshchutili, srazu utrativ k nemu interes. Ovcy ne voyuyut s volkami. Odno delo - skopom navalit'sya na odinochku, skol' ugodno zdorovennogo. Sovsem drugoe - zamahnut'sya na predstavitelya vysshej kasty, za kotorym chuditsya takaya sila!.. Sobstvenno, kakaya? Prezritel'no pozhav plechami, Vadim dvinulsya na tolpu, glyadya poverh golov, - v polnoj uverennosti, chto nikto ne posmeet ego zaderzhat'. I v samom dele: tropinka pustela pered nim dazhe bystrej, chem on nastupal. Volk pokidal stado, ne pozhelav nikogo prirezat', - i slava vsemilostivym Glavam!.. Uzhe zagruzhayas' v transport, Vadim uvidel, kak k mestu tragedii podkatili neskol'ko blyustitel'skih patrulej. I pered nimi krepostnye rasstupilis' s toj zhe pospeshnost'yu, pohozhe, priznavaya za ovcharok. Hotya dlya ovcharok blyustiteli byli ne slishkom povorotlivy. Konechno, gonyat' ovechek kuda proshche, nezheli zashchishchat'. Na sluzhbu Vadim vse zhe pospel vovremya. I slava bogu, potomu chto nadsmotrshchiki zateyali tam ocherednuyu massirovannuyu poverku i vse kabeshnye Upraviteli, vplot' do poslednej melkoty, s samogo utra stoyali na ushah. A s nimi ne skuchali i ostal'nye. Voobshche v podobnyh vvedeniyah specov (ne putat' so speczavedeniyami) sluzhby nadzora pol'zovalis' osobym pochetom. Kak pravilo, v nih podvizalis' te zhe specy, nichem ne proyavivshie sebya na prezhnih mestah, no tem s bol'shej ohotoj pouchavshie drugih, kak nado rabotat' i chego, sobstvenno, ozhidaet ot nih Sem'ya. Pomimo pocheta nadsmotrshchikam perepadal usilennyj paek, ne govorya ob udovol'stvii postavit' na mesto zarvavshihsya umnikov, byvshih svoih sotrudnikov. Spravedlivosti radi sledovalo zametit', chto sredi nadziratelej (pardon, nadsmotrshchikov - poka) popadalis' odarennye organizatory, chestno pytavshiesya naladit' dela. No v bol'shinstve tuda stremilis' imenno bezdari, ozloblennye i zavistlivye, ne godnye ni na chto, - takie, kak Oros'ev. I nedostatka v nih ne oshchushchalos', tak chto Sisteme bylo iz kogo vybirat'. S nedavnih por sredi nadsmotrshchikov u Vadima zavelsya personal'nyj zlopyhatel', chtoby ne skazat' muchitel'. Ili, eshche vernee, muchitel'nica. |ta nevzrachnaya toshchen'kaya devica, Ruf', ostraya na yazyk i ves'ma neglupaya, prinadlezhala imenno k kategorii fanatikov dela, otdavayas' spuskaemym sverhu zadaniyam s izbytochnoj strast'yu, navernoe, nigde bol'she ne vostrebovannoj. Vadima ona nevzlyubila s pervoj vstrechi, nakrepko zanesya v razryad bezdel'nikov, ot kotoryh sledovalo oberegat' istinnyh rabotyag, - poskol'ku navyazyvaemye emu OKRy Vadim ignoriroval s tem zhe uporstvom, s kotorym bednyazhka Ruf' za nimi nadzirala. A mozhet, ona voobshche ne vynosila atletichnyh smazlivcev, pitaya k nim zastareluyu obidu, libo podozrevaya v skudoumii. Ili devushku razdrazhala vybyvayushchaya vneporodistost' Vadima - v to vremya kak ona berezhno kul'tivirovala v sebe nacional'nye priznaki, vplot' do shestiugol'noj zvezdochki na shee (chto, kstati, trebovalo nemaloj smelosti - po nyneshnim vremenam). Interesno, inogda prikidyval on, a kak Ruf' povela by sebya, otpadi nadobnost' v nadsmotrshchikah? S toj zhe strast'yu pereklyuchilas' by na drugoe zanyatie ili razobidelas' by na novye poryadki, popytavshis' vernut' prezhnie? Naverno, u nee-to hvatilo by uma prisposobit'sya - v otlichie ot bol'shinstva drugih, bespoleznyh v sisteme, gde rabotat' vygodnee, chem otlynivat'. V lyubom sluchae Vadim otnosilsya k nej dazhe s simpatiej, odnako pobaivalsya ee nabegov, chrevatyh ocherednym vorohom pretenzij - vpolne spravedlivyh, s tochki zreniya Rufi. K tomu zhe ona ne stesnyalas' zhalovat'sya Upravitelyu, a Vadimu vovse ne hotelos' vyvalivat' na golovu Tolyana novye problemy. V rezul'tate prihodilos' idti na kompromiss i koe-chto vse zhe podbrasyvat' v Krepostnuyu kopilku, otkuda s ohotoj cherpali raznoobraznye oros'evy. - Hochu predstavit' tebya novomu pod-Upravitelyu, - ob座avila Ruf' na etot raz, ozhivlenno pobleskivaya temnymi glazishchami. - Po-moemu, vam najdetsya o chem potolkovat'. - Ty uverena? - YA chto, - hihiknula nadsmotrshchica. - On uveren! Navernoe, radost' devushki sil'no by poblekla, proznaj ona o davnem znakomstve pod-Upravitelya s Vadimom. Posemu on reshil promolchat' i smirno napravilsya sledom za Ruf'yu po opustelomu koridoru, opekaemomu nadsmotrshchikami tak zhe strogo, kak ulicy blyustitelyami. Pravda, tolku ot vsego etogo bylo chut' - kak i ot oblav na prohodnyh. Kotoryj raz podtverzhdalas' davnyaya istina: podnevol'nyj trud ne byvaet effektivnym. V principe nikto ee ne osparival, odnako poverit' v inoe hotelos' nastol'ko, chto praviteli raz za razom vletali v tu zhe luzhu, kazhdyj raz pridumyvaya dlya nee novoe imya. I skol'ko eshche budem zanimat'sya shamanstvom? V svezhevykrashennom predbannike vlastvovala novaya sekretarka, elegantnaya, kak top-model', i stol' zhe nepristupnaya. Odnako zayavivshejsya Rufi ona bez promedleniya ukazala na ohranyaemyj vhod, slovno uzhe poluchila instrukcii. A vot Vadima nebrezhnym kivkom otpravila k gostevoj lavke podozhdat': vidimo, chtoby ne slishkom zadavalsya. Bez vozrazhenij on rasselsya, privalivshis' spinoj k stene, i skvoz' resnicy stal razglyadyvat' krasavicu - tem bolee chto prochee zdes' ne stoilo vnimaniya. Ne glyadya na Vadima, sekretarka, odnako, oshchushchala ego vzglyad, sudya po nadmenno podzhatym gubam. Konechno, mozhno sporit' o vkusah, no na vneshnost' Vadima zhenshchiny reagirovali pochti vsegda, hotya inoj raz reakciya byla paradoksal'noj - kak u Rufi. A vot dlya etoj yunoj devicy on yavno predstavlyal interes ne bol'shij, chem besporodnyj, hotya effektnyj pes dlya revnitelya chistyh krovej. Razumeetsya, vse zdes' brat'ya, no kakoj prok ot mladshen'kih: ved' oni pochti vsegda durni, kak sleduet iz skazok, i v nasledstvo poluchayut lish' kotov. Voobshche nikomu ne zakazano lyubit' zhenshchin, tol'ko dorogoe eto udovol'stvie, a esli zahochesh' na darmovshchinku, to i poluchish' "besplatnoe", kotoroe "nichego ne stoit". Samoe zabavnoe, chto dlya nemalogo chisla krasotok kak raz cena sostavlyaet glavnyj predmet gordosti. A esli oni "ochen' dorogo stoyat", to kak by i ne prodayutsya. - Sestra, - tihon'ko pozval Vadim, - vy-to nebos' ne gulyaete nochami? Izlomiv brovi, sekretarka glyanula na nego, kak na pridurka, i, v obshchem, ne slishkom promahnulas', esli prinyat' ee logiku. - I pravil'no, - pribavil on. - K chemu razbrasyvat'sya? Cel' dolzhna byt' prostoj, yasnoj, a glavnoe - edinstvennoj. Togda i rezul'tat garantirovan. A lyubit' cel' sleduet kak raz za rezul'tat, verno? Konechno, devushka ne otvetila. Vryad li ona voobshche razbirala slova, budto Vadim govoril ne po-russki, dazhe ne po-lyudski (esli govoril). Malo li chto bormochut telki v podchinennom gurte? K rassmotreniyu prinimayutsya lish' komandy pastuhov, na krajnij sluchaj - laj prochih ovcharok. - "Ne lozhisya na krayu", - posovetoval Vadim, nagleya: vse ravno zh ne slyshat? - A to ved' v samom dele mozhet priperet'sya "volchok" - i uzh on uhvatit tak uhvatit!.. V etot mig s sekretarskogo pul'ta razdalsya drugoj golos, na kotoryj devica byla nastroena kazhdoj fibroj i s pospeshnost'yu zagnala razboltavshuyusya skotinku v zavetnye vorotca. Posle nedavnego remonta pod-upravitel'skij kabinet vyglyadel vpechatlyayushche, no i stranno. Prezhnyaya rossijskaya bezalabernost' ustupila mesto pochti goticheskoj strogosti. Dazhe shirokoe, na polsteny, okno teper' zamenili neskol'ko uzkih shchelej, pohozhih na bojnicy, - da i te prikrylis' plotnymi shtorami. Nedostatok naruzhnogo sveta kompensirovalsya iskusstvennym, ekonomnym i dovol'no-taki mrachnym, ishodivshim chut' li ne ot urovnya pola. Naprotiv bojnic, v dovershenie vpechatleniya, pomeshchalas' gipsovaya kopiya mumii Osnovatelya v polnyj rost. A v glubine kabineta, pod gromozdkim mrachnym raspyatiem, otgorozhennyj ot posetitelej nepod容mnym stolom, vossedal novyj hozyain: "ego prepodobie otec" Mark. V takom oformlenii i sam on vyglyadel predstavitel'nym i surovym, slovno pervosvyashchennik, hotya pricheskoj, blednym licom i formennym odeyaniem bol'she pohodil na baptista ili vampira. A ego tesnyj syurtuk so stoyachim, nagluho zastegnutym vorotnikom i vovse smahival na znamenityj kitel' generalissimusa. - Nu-s, sudar' moj, - zloveshche proiznes on, legon'ko podmigivaya Vadimu: mol, my ne znakomy s toboj - ponyal? - Kak mne donesli, vy otkazalis' i ot etoj temy. Ne soblagovolite ob座asnit' pochemu? - Mozhet, sperva mne ob座asnyat, zachem eto ponadobilos'? - otkliknulsya Vadim, neuklyuzhe pytayas' emu podygrat'. - Ved' takaya shtukovina poprostu opasna! On eshche oziralsya, pronikayas' zdeshnej atmosferoj, izumlenno pokachivaya golovoj. Vot tak-tak: okazyvaetsya, Maksik ne prosto podstrahovyval starogo Upravitelya - on ego kontroliroval! Pohozhe, popy snova zastupayut na mesto komissarov - s toj zhe legkost'yu, s kakoj te v svoe vremya smenili popov. "Svyato mesto" ne pustuet? A proslavlyaemye prezhde kommuny teper' pereimenovyvayut v obshchiny i nachinayut voshvalyat' stol' zhe r'yano, ssylayas' na vekovye tradicii. Narekli by togda prosto: "stadom". Tem bolee, pastyri uzhe est' (libo "svyatye otcy", libo "batyushki"), kak i pastva, - v hristianstve na sej schet nikogda osobenno ne ceremonilis'. - Slushajte, Smirnov, - proniknovenno zagovoril pod-Upravitel', - po moim svedeniyam, v nashem KB vy - pervyj konstruktor. (Ruf' pokosilas' na Vadima s izumleniem.) Konechno, zdes' nuzhnee organizatory, poskol'ku idej v Kreposti hvataet: dlya togo i sushchestvuet Institut. Odnako vam poshli navstrechu i vydali zadachku po sposobnostyam. CHego zhe vy opyat' nos vorotite? - |to vse ravno chto budushchemu visel'niku poruchit' plesti verevki, - usmehnulsya Vadim. - Razve trudno predstavit', na chto mozhno nacelit' etot generator, esli k nemu dobavit' izluchatel'? Takie signaly, da eshche v etom diapazone, iz cheloveka za minuty sdelayut debila libo vovse ispolosuyut mozgi! - Stranno, chto vas eto zabotit, syn moj, - molvil Mark. - Slishkom vy razborchivy, vam ne kazhetsya? Kopirovshchikom byt' ne zhelaete, a kogda predlagayut rabotu po silam, prinimaetes' molot' erundu. V samom dele, rodnoj, dazhe obsuzhdat' eto smeshno! Nu chto vam do konechnyh celej razrabotki? Vas eto sovershenno ne kasaetsya. - Vo-pervyh, vpolne mozhet kosnut'sya, - vozrazil Vadim. - I kogo togda vinit'? Vo-vtoryh, eto navernyaka kosnetsya drugih. - A kogo v nashe vremya volnuyut drugie? - svetlo ulybayas', sprosil Mark. - Konechno, esli isklyuchit' blizkih. Skromnye truzheniki klepayut po vsemu miru raznoobraznoe oruzhie, vplot' do samogo smertonosnogo, i s chistoj sovest'yu poluchayut za eto platu. A poprobuj ee otnyat' - takoe nachnetsya!.. Razve ih zabotit, v kogo poletyat sdelannye imi puli i na kogo upadut bomby? Oni proizvodyat izdeliya, kormyatsya na etom i kormyat detej - vse! Da i cel', esli vdumat'sya, samaya svyataya - oborona derzhavy. - Ili Kreposti? sprosil Vadim. - Ili napadenie - kak luchshij sposob zashchity? Ili oborona ot svoih zhe poddannyh? - On pokachal golovoj: - A esli b vashi "truzheniki" proizvodili, skazhem, narkotiki? - "A esli b on vez patrony!" - s toj zhe ulybkoj pariroval Mark. - Ne slishkom li mnogo voprosov? Pravo zhe, syn moj, k chemu zabivat' golovy sebe i drugim takoj eres'yu! |to ved' smahivaet na sabotazh, vam ne kazhetsya? - "Delo sh'esh', nachal'nichek?" - skazal Vadim. Teper' Ruf' poglyadela na nego s ispugom, no emu uzhe naskuchila konspiraciya. - YArlyki kleish'? Nu da, ty ved' proshel takuyu shkolu!.. Pervyj uchenik, da? - Horosho, bratec, voz'mem etu devochku, - tozhe otbrasyvaya lishnie formal'nosti, Mark kivnul na Ruf'. - Smyshlenaya, otvetstvennaya, rabotaet "ne za strah" - tak vot ee takie problemy ne kolyshat! Ty chto, polagaesh' sebya luchshe "nashej slavnoj molodezhi"? - Est' takaya shtuka, kak krug podobiya, - nehotya poyasnil Vadim. - Kogda on predel'no shirok, v cheloveke prisutstvuet sovest' - kak obshirnaya set' podsoznatel'nyh svyazej so vsem chelovechestvom. Krug suzhaetsya do nacii, plemeni, roda, sosloviya - sootvetstvenno, sovest' s容zhivaetsya v chest'. A eshche est' dolg - kogda krug podobiya ogranichen samym blizhnim okruzheniem: sem'ej, sosluzhivcami, nachal'stvom. Luchshe chem nichego, odnako ne sovest' - dazhe i blizko net. I est' eshche splochennost' tolpy, kogda lyuboe nesoglasie prinimaetsya za predatel'stvo: "kto ne s nami - tot protiv". Mozhet, delo v otsutstvii voobrazheniya? Esli chelovek ne sposoben predstavit' sebya na meste drugih... - Ponyatno, - hmyknul Mark. - Ty odin u nas sovestlivyj? - Po krajnej mere, dlya menya oruzhie - ne abstrakciya. A esli ya zamaran v ego proizvodstve, to hotya by soznayu, chto za moj hleb komu-to pridetsya platit' krov'yu. I ne hochu, chtob ee okazalos' na mne slishkom mnogo. - A v chem izmeryaesh' ee - v gallonah? - polyubopytstvoval Mark. - Ne vse li ravno, naskol'ko ty tuda vtyuhalsya - po lokti ili s golovoj? Esli uzh zamaralsya... - Mog ya raskayat'sya? Kstati, i v Saharove, govoryat, sovest' prorezalas' ne srazu: snachala on porabotal na razrushenie. - A-a, uzhe i etot prichislen k svyatym! - nepriyaznenno protyanul Mark. - "CHur menya, chur..." Namekaesh', nasha malen'kaya Ruf' tozhe ne poteryana dlya chelovechestva i s vozrastom prozreet? - Ili ne prozreet, - skazal Vadim, - poslednie gorizontal'nye svyazi razmenyav na vertikal'nye. Tut uzh chto peretyanet: dolg ili sovest'. S otecheskoj usmeshkoj Mark poglyadel na raskrasnevshuyusya devushku, nezhdanno ugodivshuyu v perekrest'e oboyudnoj pal'by. - Dochen'ka, u vas, naverno, dela? - sprosil on laskovo. - Uzh idite - dal'she my sami... Ruf' pospeshno vyskochila iz kabineta, akkuratno prikryv za soboj dver'. Mark negromko rassmeyalsya, s oblegcheniem otkinulsya v kresle. - A lyubopytno bylo b razlozhit' etu myshku na stole, - zametil on. - Nu i chto zh, chto ploskodonka? Inogda v takih kroetsya stol'ko pyla!.. - Podkreplyaesh' sluzhebnuyu predannost' lichnoj? - pointeresovalsya Vadim. - A nachal, vidimo, s sekretarshi? - I konchil tozhe, - po-svojski hmyknul hozyain. - A nichego devaha, verno? Okazalas' takaya profi - gde tol'ko gotovyat!.. Aliske-to ne nastuchish'? - Vashi problemy. - Otchego zh? - V ego usmeshke Vadimu pochudilas' napryazhennost'. - Ty ved' dlya nas pochti chlen sem'i! - Mark osklabilsya eshche shire: - Kazhdyj vecher naveshchaesh', kak dobryj syn. I akcenty on rasstavil stranno, hotya ne perezhimal. - Tol'ko izbav' ot scen, ladno? - poprosil Vadim. - Po krajnej mere, sdelaj pauzu posle priznaniya sobstvennyh pregreshenij. - Nu, kakie eto pregresheniya? - mirolyubivo vozrazil Mark. - Tak, proverka blizhnego okruzheniya, strel'ba po dvizhushchimsya mishenyam, verbovka komandy... Esli ugodno - moya pryamaya obyazannost'. - Ne ochen' uvlekajsya takoj verbovkoj, - posovetoval Vadim, - inache rabotat' stanet nekomu. - A tehnika bezopasnosti na chto? - hohotnul Upravitel'. - Ved' stol'ko instrukcij naplodili!.. - I dlya Alisy sily by pobereg. Sam znaesh', skol' opasno ostavlyat' zhenshchinu golodnoj. - Kak ty spravedlivo zametil, eto nashi problemy, - posmurnel Mark. - A vot chto s toboj delat'? - V kakom smysle? - Ne v tom: dlya komandy ty ne godish'sya. Odnako i bezdel'nichat' tebe ne pozvolyat. - V chem problema? - udivilsya Vadim. - Ili v KB ne ostalos' nejtral'nyh tem? Vot i podkin' odnu po znakomstvu. Znaesh' zhe: za mnoj ne zarzhaveet. - Sovestlivyj ty nash! - obradovalsya Upravitel'. - I tebya na blat potyanulo? A kak zhe principy? - Ne moroch' mne golovu, Mark! Principy nuzhny tem, u kogo nehvatka sovesti, a ya obhozhus' bez iskusstvennyh orientirov. Vprochem, ty tozhe - kak izvestno, krajnosti shodyatsya. - Bud' po-tvoemu, - soglasilsya Mark. - Kak ni protivno "postupat'sya principami", odnako sdelayu. - Poplach'sya mne, poplach'sya!.. - CHto-nibud' eshche? - Raz uzh podvernulsya - podsuetis', obespech' mne poslablenie rezhima. Konechno, ya mog by sachkanut' i tak... - Gospodi, a eto tebe zachem? - Moi problemy, Maksik. YA zhe v tvoi ne lezu? - Konechno, u menya imeetsya parochka "vol'nyh"... - Kak udachno! - skazal Vadim. - Znachit, zavtra ty otpuskaesh' menya na poldnya? - Zaprosto, - s gotovnost'yu podtverdil Mark. - Esli ty sdaesh' krov'. - "Zdravstvuj, popa, Novyj god!" - udivilsya Vadim. - Krov'-to pri chem? - Ponimaesh', pod etu kampaniyu mozhno provernut' chto ugodno. Polnoe blagopriyatstvovanie sverhu! - I chto, bez krovi nikak? - Da v chem slozhnost'? Po-moemu, u tebya ee v izbytke. - V dostatke, - popravil Vadim. - Tak chto zhe, ya dolzhen delit'sya eshche i etim? A morda ne tresnet? - Tebe ved' nuzhen otgul? Ty pojmi: menya tozhe kontroliruyut! YA ne mogu byt' dobrym za chuzhoj schet po krajnej mere, poka ne pushchu prochnye korni. - I skol'kih dlya etogo pridetsya peretrahat'? - Poshlyak! - Prosto "nazyvayu veshchi". Vot interesno, Maksik, ty delaesh' eto dlya udovol'stviya ili po neobhodimosti? Ili sovmeshchaesh'? - Po pravu rozhdeniya, - otvetil Mark. - CHtob ty znal, moi predki podnimali i osvaivali eti zemli na protyazhenii pokolenij. Tak pochemu mne ne vstupit' vo vladenie zakonnym nasledstvom? - A lishnego ne prihvatil, "uhar'-kupec"? Tozhe, novaya aristokratiya! - Nu pochemu "novaya"? vozrazil tot. - K slovu skazat', moya mat' urozhdennaya Trubeckaya, posle Oktyabrya vyslannaya iz Pitera vmeste so mnogimi dvoryanskimi sem'yami. Predstavlyaesh', familiya!.. Pravda, dedka skoro shlepnuli i babenka zachahla, zato mat' byla prinyata v odin iz drevnih zdeshnih klanov, vsegda obretavshihsya nepodaleku ot vlasti. Tak chto opyt u menya v genah. - Nu, Maksik, ty zhuk! voshitilsya Vadim. - I zdes' podstrahovalsya. A matrosika s "Avrory" ne verbanul v predki? Tak, na vsyakij sluchaj: vdrug kommunary-ortodoksy vernutsya? Otchego ne ustroit' edakij dvoryansko-starozhil'sko-kommunarskij konglomerat? Vot togda, chego by ne stali raspredelyat', ty - v pervyh ryadah! - Mezhdu prochim, pohvalilsya Mark, - moj praded po materinskoj linii vladel vosem'yu yazykami. Kakie golovy byli! - Dejstvitel'no, za takih predkov polozhena nadbavka v snabzhenii, a takzhe prochie privilegii, - priznal Vadim. - Gde nam, bezrodnym vyskochkam, sopernichat' s celym sosloviem! Tol'ko i ostaetsya gordit'sya chto sobstvennymi darovaniyami. Pravda, nynche i na treh yazykah mozhno pogoret'. Mne von na kazhdom doprose penyayut: nesprosta, mol, zamyshlyaesh'! - CHto zhe, chelovek po nature slab, - podderzhal Mark, - i luchshe by ogradit' ego ot iskusov. - Kak budto sami "zolototysyachniki" ne perehodyat postepenno na anglijskij! A kakoj yazyk vyberut "otcy": opyat' staroslavyanskij ili vse zhe latyn' - vas ved' vsegda tyanulo k mertvechine? - Nu, s nas-to inoj spros, a vot nizshih sluzhitelej sleduet poberech'. K tomu zh syuda privneseno stol'ko chuzherodnyh porokov i stol'ko let nad nami izmyvalis' inozemcy vseh mastej, chto ne greh i pereuserdstvovat'. Ko vsem chuzhakam u nas skopilsya ba-al'shoj schet!.. - Poslushaj, starozhil hrenov! - vse-taki razozlyas', skazal Vadim. - V prezhnih durostyah ya zamaran kuda men'she tvoego, hotya s sebya viny ne snimayu. A kogda vozvodilsya "ves' mir golodnyh i rabov", posle Oktyabrya-to, moi predki tozhe ne rvalis' na pervye roli v otlichie ot tvoih. Tak pochemu ya okazalsya tebe chto-to dolzhen? Odnako oboim uzhe nadoelo rugat'sya. I kakoj smysl v diskussii, esli sobesednikov razneslo nastol'ko, chto i slov ne razlichit', - tak, donosyatsya nekie zvukovye volny, tol'ko pereponki razdrazhayut. - CHut' ne zabyl, - na proshchanie ob座avil Mark ne bez potaennogo zloradstva. - Tebya zhelaet videt' starshij rezhimnik - verno, podoshel srok. Zaskochi k nemu, ladno? Ne sochti za bol'shoj trud... - Tol'ko iz raspolozheniya k tebe, - otkryvaya dver', skazal Vadim. - CHtob ne naklikat' novyh bed na tvoyu zadnicu. I teper' na nego s izumleniem posmotrela sekretarka, na sekundu otorvavshis' ot polirovki vampirskih nogtej. "Hot' etim ee vpechatlil!" - s usmeshkoj poradovalsya Vadim. I vdrug predstavil nadmennuyu krasotku na Markovom stole - s zadrannym do grudi plat'em, s prispushchennymi po pyshnym bedram kolgotkami i nacelennymi v potolok strojnymi golenyami, uvenchannymi izyashchnymi tufel'kami. Kartinka vyshla ne slishkom izyskannaya, odnako volnitel'naya. |ta krasavica nedurno smotrelas' by v lyubom razdrae, no vot zahochetsya li ee tronut'? Esli ona nastol'ko horosha, to pochemu Marka zainteresovala durnushka-nadsmotrshchica? Politika, politika, vysokaya i zagadochnaya, - nam etogo ne ponyat'. - CHto? - tiho sprosila sekretarka, uzhe ne tak uverennaya v skromnom statuse Vadima. Kazhetsya, ona dazhe prikidyvala, ne promahnulas' li s vyborom opekuna. Uzh ne podpiraet li zdeshnego Upravitelya eshche odin stolp - sekretnyj, zato moguchij? - Milaya, zachem vam takie nogti? - sprosil Vadim. - Posetitelej drat'? |to zhe uzhas! A ved' i u nee, naverno, imeetsya muzh, podumalos' Vadimu, stroyashchij kar'eru po tem zhe pravilam. A u togo vpolne mozhet byt' svoya sekretarka - doch' kakogo-nibud' padshego vozhdya, toskuyushchaya po utrachennym privilegiyam. (A etot obraz otkuda vyskochil?) Krugovorot Alis v prirode, prichem uzakonennyj - vo vsyakom sluchae, podkreplennyj tradiciej. - ZHelayu zdravstvovat', - dobavil on, peresekaya prihozhuyu, - vam i vashemu skotu. I vyshel, ostaviv ee k nedoumenii: sobstvenno, kakoj "skot" on imel v vidu? A i vpravdu - kakoj? Uzhe bez soprovozhdeniya Vadim progulyalsya k rezhimnikam, blago raspolagalis' oni sovsem ryadom, a prochie nadsmotrshchiki v etih mestah ne shastali: u kazhdogo svoi ugod'ya. Opustiv personal'nuyu blyahu v dvernuyu shchel', prislonilsya ryadom, nastraivayas' na dolgoe ozhidanie. No nad dver'yu tut zhe vspyhnula zelenaya lampochka, i Vadim voshel. |to byl kabinet, nebol'shoj i akkuratnyj, s minimumom mebeli i neskol'kimi portretami, razveshannymi po stenam. Naprotiv dveri, pritisnutyj k peregorodke massivnym stolom, sidel starshij rezhimnik, a nad nim, strogo po centru, pomeshchalsya glavnyj portret - Osnovatelya. Pronzitel'nye glaza pod sdvinutymi brovyami vzirali na posetitelya trebovatel'no i grozno. Nevol'no ezhas', Vadim pozdorovalsya. - Proshu, - skazal rezhimnik, - ukazyvaya na kreslo. Vybravshis' iz-za stola, on pomog Vadimu ustroit'sya, pristegnul ego zapyast'ya k podlokotnikam i provorno oblepil prisoskami detektora. Zatem snova zanyal svoe mesto pod zavorazhivayushchim portretom. - Itak, - nachal rezhimnik, podstraivaya pribory, - soblagovolite nazvat' imya, familiyu, professiyu, mesto raboty... i tak dalee, vy znaete. Vadim kivnul i zagovoril. Toropit'sya bylo nekuda, i rasskazyval on obstoyatel'no, s izbytochnymi podrobnostyami, rasseyannym vzglyadom oziraya komnatu. S proshlogo raza zdes' malo chto izmenilos' - kak i za vse gody, kotorye Vadim ee poseshchal. Dazhe rezhimnik uzhe neskol'ko let ne menyalsya - nemolodoj, suhoshchavyj, odetyj po instrukcii i s takoj akkuratnost'yu, chto Vadimu sdelalos' nelovko za svoyu vsegdashnyuyu rashlyabannost'. Emu dazhe zahotelos' podtyanut' nenavistnyj galstuk, no kak eto ispolnish' so svyazannymi rukami? - Dostatochno, - nakonec proiznes rezhimnik i podnyal glaza na Vadima. - Teper' pristupim k doprosu. Gotovy? - Konechno. - My ne besedovali dva mesyaca. CHto u vas izmenilos', chto proizoshlo novogo? Vadim podumal, pozhal plechami: - Nichego sushchestvennogo. Rezhimnik nemedlenno vperilsya v indikatory. Usmehnuvshis', Vadim zhdal prodolzheniya. |ti deyateli ne verili lyudyam i potomu slishkom polagalis' na pribory. No kto skazal, budto pribory nel'zya obmanut'? - Tak, - skazal rezhimnik, - horosho. Vy ne solgali, no eto ne oznachaet, chto vy skazali pravdu. Pronizyvayushchim vzglyadom, slovno kopiruya Osnovatelya, on vperilsya uzhe v Vadima, i tomu prishlos' izobrazit' ozhidaemoe nedoumenie. - Da, imenno, - podtverdil rezhimnik udovletvorenno. - V vashej zhizni est' peremeny, i ne stol' malye, odnako vy eshche ih ne osoznali. - V samom dele? - snova udivilsya Vadim. - Kakie? - Ob etom posle. Snachala obgovorim staroe. Ne vozrazhaete? - Pozhalujsta. - Stranno vy vedete sebya, Vadim Georgievich, prichem davno. - Zachem eto vam? - CHto imenno? - CHto? Nu, naprimer, vot eto. - Peregnuvshis' cherez stol, rezhimnik potrogal ego biceps, raspirayushchij tesnyj rukav. - Vam tak hochetsya vydelit'sya? - Net, konechno. - Togda zachem? - Za desyat' let ya ne propustil po bolezni ni odnogo dnya. Razve ploho? - Tak ved' sushchestvuet mnogo drugih ozdorovitel'nyh sistem, vpolne dostojnyh, ya by dazhe skazal: patrioticheskih, - otchego vy izbrali imenno takuyu, chuzhduyu nam vsem? Razve ne ponimaete, chem eto chrevato? - A vy sami ne probovali? - YA? - izumilsya starik. - Vot eto? Da na chto mne! - A vy poprobujte. CHego zh govorit' s chuzhih slov. - Da? - Rezhimnik s somneniem vglyadelsya v ego lico. - Mozhet, vy ne doveryaete Kreposti, chto ona sumeet vas zashchitit'? Ili hotite zashchishchat'sya kak raz ot nee?.. Ladno, ostavim. A vot eto kak? On dostal iz stola knizhicu v yarkoj oblozhke, uzhe zanesennuyu Vadimom v propazhi. Tak eto byl obysk? Vadim prikryl glaza, progonyaya zlost'. CHto s nih vzyat', inache oni ne umeyut - bednye, bednye... svolochi! - Gde vy vzyali eto? - strogo sprosil rezhimnik. Vadim otkryl glaza: - V biblioteke. - CHto? Vy shutite! - Prover'te. Da tam i shtamp est'. Polistav knizhku, rezhimnik ozadachenno nahmurilsya. CHto-to v ih vedomstve dalo sboj, esli v Krepostnuyu biblioteku pronikli dazhe ne zabugornye, a - strashno podumat'! - importnye knigi. No uzh Vadima vinit' v etom nepravomochno. Tem bolee, biblioteku davno prikryli. - Znaete, vse-taki stranno, - skazal rezhimnik neuverenno. - Nu zachem vam tratit' vremya i sily na izuchenie chuzhdyh yazykov, zachem chitat' etu... beliberdu? - A vy sami chitali? - Razumeetsya, net! - Naprasno, - ukoril Vadim. - Vragov nado znat'. On uzhe bez usiliya vyderzhival dobrozhelatel'nyj ton, oshchushchaya vnutri upruguyu tverdost'. Rezhimnik rasteryanno hlopnul resnicami, zatem s nadezhdoj vglyadelsya v indikatory. CHto on ozhidal tam uvidet', interesno? Pust' etim zanimayutsya komu polozheno, - s opozdaniem vozrazil rezhimnik. - Voobshche kazhdyj dolzhen zanimat'sya svoim delom. - A kak zhe narodnaya iniciativa? Osnovatel' uchit nas... - Kstati, ob iniciative, - ozhivilsya rezhimnik. - Sobraniya vy ne ignoriruete - eto tak. No vse kak-to bez ohoty, bez ogon'ka. - YA po nature sderzhan. - Sderzhannym sleduet byt' s postoronnimi. A vot vy tret'ego dnya... - |to po sluzhebnoj nadobnosti. - Da? A eto? - Rezhimnik vyhvatil iz papki listok i zachital: - "17-go chisla sego mesyaca proverochnaya komissiya v sostave... nu, eto propustim... zastala v kvartire zhil'ca Smirnova V. G. postoronnyuyu zhenshchinu. Ob座asnit' svoe amoral'noe povedenie zhilec otkazalsya, pri etom vel sebya vyzyvayushche". CHto vy skazhete na takoe? - YA uzhe pisal po etomu povodu ob座asnitel'nuyu. - Da-da, ya chital. No vy ne ukazali tam familiyu vashej... gm... gost'i. - Familii ne znayu. - Interesno. Vyhodit, v nepolozhennoe vremya vas poseshchaet zhenshchina, i vy ukladyvaete ee, prostite, v postel', dazhe ne sprosiv familii. YA pravil'no izlagayu? - Da, znaete li, - usmehayas', otvetil Vadim, - kak-to bylo ne do anketirovaniya. Esli pomnite, inogda eto proishodit bystro. V razdrazhenii rezhimnik hlopnul ladon'yu po papke: - SHutki tut neumestny! Vam sleduet pomnit', chto rabotaete na rezhimnom predpriyatii, i byt' razborchivee v svyazyah! - Ob etom ya pomnyu vsegda, - s tochno dozirovannoj obidoj vozrazil Vadim, - i s postoronnimi o rabote ne govoryu - ni pri kakih obstoyatel'stvah! - No vy mozhete za nee poruchit'sya? - A zachem? Povtoryayu, zdes' utechki byt' ne mozhet. Rezhimnik snova prokonsul'tirovalsya s detektorom - s tem zhe rezul'tatom. - A chto vy dumaete o labuprave? - bez osoboj nadezhdy sprosil on. - A vy? - s ulybkoj sprosil Vadim. - Sverhu-to vidnej. So vzdohom rezhimnik podnyalsya i prinyalsya osvobozhdat' ego ot prisosok i remnej, naposledok pozhelav: - Esli chto - zahodite. - A kak zhe, - otvetil Vadim. - Obyazatel'no. Vsenepremenno. Vyhodya iz rezhimnogo otdela (kak i polozheno, cherez drugoj kabinet), on vdrug uvidel Oros'eva, po-hozyajski raspolozhivshegosya za odnim iz stolov. Nasupya kustistye brovi, chelovechek sosredotochenno kopalsya kostlyavymi temnymi pal'cami v stopke puhlen'kih papok. - Skol'ko raz govoril: pishi koroche, - ostanovivshis' ryadom, skazal Vadim. - Ne svalivaj vse na starshih brat'ev! Sejchas ne prishlos' by tak napryagat'sya. - Ladno-ladno, umnik, - proburchal Oros'ev, morshchinistoj lapkoj prikryvaya naklejku na verhnej papke, - poglyadim teper', kto kogo pouchat' stanet! - Izbavi nas bog ot takih uchitelej! - rassmeyalsya Vadim bez osoboj veselosti. - Hotya na drugoe ty i vovse ne goden. S povyshen'icem vas! Dolgo ty ego dozhidalsya, no, kazhetsya, prishel i na vashu ulicu prazdnik budto v starye dobrye lagernye vremena. - Vadim eshche hmyknul i dobavil: - Znaesh', Oros'ev, u menya ved' vsegda associirovalsya s toboj imenno gestapovskij mundir - k chemu by, a? - K usecheniyu yazyka, - ogryznulsya tot. - Boltaesh' mnogo! - A vot s etim pridetsya povremenit', - vozrazil Vadim. - Dosluzhis' snachala do repressorov. A ved' hochetsya, verno? - Ty kuda shel? - ugryumo sprosil Oros'ev. - Vot i topaj! A mne rabotat' nado. - Vseh nas "na karandash voz'mesh'", da? - polyubopytstvoval Vadim. - Ili nas uzhe vzyal, ochered' za drugimi? Vot, okazyvaetsya, kuda ty vkladyval dushu ili chto tam u tebya? Uzh ne zasizhivajsya na sluzhbe, "nash parovozik", beregi zdorov'e. V zhizni tak mnogo radostej, krome kak napakostit' blizhnemu, - vdrug tebya eshche chto uvlechet? - On oblokotilsya na stoleshnicu, naklonyas' k Oros'evu, zagovoril doveritel'no: - Hochesh', po staroj pamyati, sovet? Poka mozhesh', ne poddavajsya zavisti sovsem, inache okazhesh'sya v takom bolote!.. Dumaesh', vampiram zhivetsya sladko? Nu, nap'yutsya oni lyudskoj krovi - a dal'she? Oni ved' dazhe ne zhivye... Vprochem, dlya tebya eto abstrakcii, - zaklyuchil on, - stalo byt', i sovet ne vprok. Raspryamivshis', Vadim rasseyanno kivnul ocepenevshemu znakomcu i napravilsya k vyhodu, otchego-to uverennyj, chto pri sleduyushchem doprose ego budet terzat' uzhe ne tot staren'kij doverchivyj rezhimnik, a rastushchij, perspektivnyj, "zemlyu rogom royushchij" kadr, sozvuchnyj novym vremenam, - Oros'ev. Konechno, esli etot dopros sostoitsya. 2. V teni chudovishch Srazu posle obedennogo pereryva Vadima pozvali k telefonu. Ochen' udivivshis', on podoshel. - I chego sbezhal? ukoril v trubke veselyj zvonkij golos. - |h ty, medvedishche! Vadim napryagsya, sdelal popravku na iznoshennuyu svyaz' i vspomnil. I to - sutok ne proshlo! - A chto ostavalos' delat'? - otvetil on. - Predkov tvoih dozhidat'sya? - Nu, vinovata, prosti! - legko priznala YUlya. - Ne umeyu pit' - moya beda. Slushaj, ya zaskochu za toboj - v pyat', da? - Ty ponimaesh'... - Budu zhdat' protiv vhoda, chao! - I ona polozhila trubku. "CHao-chao", rasteryanno povtoril Vadim. Mozhesh' teper' myamlit' do posineniya - kto tebya uslyshit? Izyashchnyj "begunok" podzhidal ego v uslovlennom meste. Ukradkoj oglyadevshis', Vadim opustilsya na perednee kreslo, ryadom s prelestnym voditelem. Na etot raz YUlya oblachilas' v sitcevyj sarafan na bretel'kah i naryadnye bosonozhki, stol' zhe vozdushnye. Na zadnem siden'e obnaruzhilsya hudoshchavyj yunosha s tonkim pechal'nym licom. - |to Garik, moj priyatel', - predstavila ego YUlya. - Tochnee, rodstvennik kakoj-to tam dal'nij. Pohozh, verno? - Ona rvanula mashinu s mesta. - Znaesh', kuda tebya vezu? - V "koryto"? - predpolozhil Vadim. - Ili na "poligon"? Garik sodrognulsya, devochka rashohotalas': - Net, chut' podal'she. Tol'ko molchok, yasno?.. Hotya chego eto ya! My ved' starye konspiratory, verno? - I ona podmignula Vadimu v zerkal'ce. "Nu i kretiny eti zhrecy! - serdito podumal on. - Prinimayut kogo ni popadya!.. Hotya na etu strekozu i ya by kupilsya ili kuplyus'. Ili uzhe. Starym stanovlyus': na moloden'kih potyanulo". - A vezu ya tebya k voobrazhencam, - prodolzhala YUlya. - Slyhal pro takih? - |to kotorye zadayutsya? - pritvorilsya Vadim. - V smysle - voobrazhaly? Garik vspyhnul, kak lampochka. Oglyanuvshis' na nego, YUlya fyrknula: - Obidelsya, smotri!.. Mal'chik, a ty pri chem? Nakaryabal paru baek - i tuda zh! - YUliya, prekrati! - negoduya, potreboval Garik. - |to sovershenno nikogo ne kasaetsya. Devushka mahnula na nego rukoj i ob座asnila Vadimu: - A voobrazhency, mil drug, otlichayutsya ot prochih patologicheski razvitym voobrazheniem, ot koego slova i proishodit nazvanie. I ladno by oni voobrazhali tol'ko vnutri, tak oni eshche norovyat drugih oschastlivit' - verno, Garik? I fantaziruyut, ya tebe skazhu, bez uderzhu! - Na kakie temy? - A na vsyakie - zapretnye v tom chisle, esli tebya eto volnuet. Kuda idem, chto s nami budet, a chemu i ne byvat' nikogda, no pochemu ne poigrat'... Interesno? - Kak tebe skazat'... Bezumno! - Vot! YA znala, chem iskupit'. - Ona hihiknula: Garik, lapulya, ne hmur'sya tak grozno, u nas s nim svoi schety... Podfartilo zhe mne s rodstvennikom! YUlya liho vyvernula iz-pod nadvigayushchegosya gruzovika - u Vadima eknulo serdce. CHut' slyshno chertyhnuvshis', on pristegnulsya remnem k spinke. - Vstrechayutsya voobrazhency raz v mesyac, - prodolzhala YUlya kak ni v chem ne byvalo. - Nu, obshchayutsya tam, rukopisyami obmenivayutsya - s-sochiniteli! Potom treplyut drug druga - da tak, chto kloch'ya letyat... Poteha! - Kak ty vyshla na nih - cherez Garika? - Pronicatel'nyj moj! - YUlya chmoknula ego v uho, mashina vil'nula. - Tol'ko ne ubivaj ih srazu, lyubimyj, - u nih po zhenskoj chasti napryazhenka, potomu v'yutsya vokrug menya tochno muhi. - Zaprokinuv golovu, devushka zalilas' bespechnym smehom, edva ne vrezavshis' v bordyur. - Vadik, vot ty vse znaesh' - otchego, esli dama pishet, na nee posmotret' strashno? - Nu, ne na vseh, - vozrazil on. - Daleko ne na vseh. A potom, ty putaesh' prichinu so sledstviem: kak raz pishut ottogo, chto nekrasivy. Ili neschastlivy. Kazhdyj utverzhdaetsya kak mozhet... Daleko eshche? - Ne ochen'. A chto? - Nu-ka tormozni. - Zachem eshche? - Odnako poslushalas', kruto vil'nula k bordyuru. Mashina vstala, edva ne klyunuv nosom v zemlyu. - Mahnemsya, - predlozhil Vadim. - Ty segodnya ne v forme. - A ty umeesh'? Ne to ke-ek grobanemsya!.. - Ne volnujsya, ya svoyu zhizn' cenyu. A zaodno sohranyu vashi. - Spasitel'! YA v tebya srazu poverila. Bez lishnih ceremonij YUlya perebralas' cherez nego v sosednee kreslo i ob座avila: - Net, vchera ya vse-taki perebrala!.. - A to ne znayu, - provorchal Vadim, puskaya mashinu. - Kuda ehat'-to? Protiv opasenij, s upravleniem spravilsya legko, hotya praktikovalsya davno i, uzh konechno, ne na takih konfetkah. Bez dal'nejshih priklyuchenij oni dobralis' do mesta, kakovym okazalsya raskidistyj staryj dom, davno broshennyj, s zakolochennymi oknami i osypayushchejsya shtukaturkoj. Odnako raspolozhen on byl udobno: na peresechenii neskol'kih migracionnyh marshrutov - to est' v dostatochno lyudnom meste. - Zabavno, - probormotal Vadim. - CHego? - sejchas zhe vskinulas' YUlya. - Kogda-to zdes' pomeshchalsya Soyuz Pisatelej, - ob座asnil on. ~ Bednye voobrazhency - ten' sego monstra presleduet ih ponyne. Ili im samim lyubo toptat'sya na trupe vraga? Vybrav mestechko poukromnej, Vadim pritulil tam "begunok". (Hotya uzhe znal, chto YUl'ka brosaet mashinu, gde popalo: a chego zhalet' - ne svoe zhe?) Zatem vse troe skvoz' prorehu v ograde probralis' k ukrytomu za kustami podval'nomu vhodu i pyl'nymi temnymi perehodami, podsvechivaya sebe fonarikami, pronikli v sumerechnye pomeshcheniya ostavlennogo zdaniya. A tam promahnut'sya bylo by trudno, tak kak iz raspahnutyh dverej byvshego aktovogo zala donosilsya ozhivlennyj gul. Konechno, YUlya pervoj vporhnula na porog, effektno pomahav srazu vsem tonkoj zagoreloj rukoj, - i privetstvovali devochku s entuziazmom. No kogda za ee spinoj vyros Vadim, entuziazm zametno spal, a ot estrady k nemu protyanulos' s pyatok nastorozhennyh, proshchupyvayushchih vzglyadov. Prishlos' snachala poobshchat'sya so zdeshnimi zapravilami. YUlen'ka poruchilas' za novichka so vsem pylom neporochnoj yunosti, poklyalas', chto znaet ego s rozhdeniya (svoego, estestvenno), chto on nosil ee na rukah i do sih por nosit, hotya rezhe. V obshchem, Vadim po sebe znal, chto otkazat' ej trudno, i zabavno bylo nablyudat', kak eti neglupye, v obshchem, rebyata - nekotorye uzhe s bryushkom libo s lysinoj - raspuskali pered pigalicej hvosty. Konechno, YUl'ke eto nravilos', no pod prikrytiem Vadimovyh massivov ej navernyaka bylo spokojnee - mozhet, zatem ego syuda i pozvali. Zato ostal'nyh ego prisutstvie ustraivalo men'she, i Vadima vsego iskololi nedovol'nymi vzglyadami. Odnako pryamyh naezdov ne sluchilos': grubaya sila kotirovalas' v lyuboj kompanii, dazhe vysokoloboj. A publika v zale sobralas' pestraya, kak po vidu, tak i po zanyatiyam. Professional'nyh sochinitelej ne nablyudalos' (i chto im tut delat'?), zato prochie sloi byli predstavleny neploho. Konechno, bol'she prisutstvovalo specov samyh raznyh professij, no hvatalo i trudyag. Dazhe parochka blyustitelej zabrela, chto vovse stranno. Vprochem, razlichat' voobrazhencev po kastam okazalos' ne prosto. Kastovye priznaki v nih edva prostupali, slovno syuda popadali tol'ko brakovannye ekzemplyary. Kak budto zdes' podvernulas' odna iz otmelej, ogibaemaya potokom, na kotoruyu tot sbrasyval sluchajnyj musor i nakopivshuyusya penu. Dazhe v naryadah ili pricheskah voobrazhency pozvolyali sebe lishnee, slovno shchegolyaya drug pered drugom svobodomysliem, - ne govorya o povedenii. Pozhaluj, oni vpolne mogli by vydelit'sya v osobuyu kastu, daj im volyu. Odnako voli voobrazhencam kak raz ne davali, a naoborot, vsyako podavlyali. I koe-kogo iz nih eto dazhe ustraivalo. Eshche neizvestno, kak povernutsya dela, kogda "talanty i poklonniki" nakonec vstretyatsya licom k licu, - mnogie li budut vostrebovany? I na kogo obizhat'sya togda? Zato u voobrazhencev uzhe poyavilis' svoi, poka ne kanonizirovannye, mucheniki. K primeru, odnogo iz nih, nervnogo pozerstvuyushchego sub容kta, kuda-to tam vyzyvali i o chem-to takom sprashivali. Vadim tak i ne ponyal, v chem, sobstvenno, zaklyuchalsya geroizm sub容kta, odnako gordilsya tot do sih por, slovno proshel cherez eshafot ili, po men'shej mere, pytki. Dvuh-treh voobrazhencev Vadim pomnil eshche po studii pri togdashnem SP, a s odnim, Tigriem Nizincevym, byl znakom dovol'no neploho, v prezhnie vremena natykayas' na nego pochti na vseh literaturnyh tusovkah, gde by oni ni sobiralis', libo v gostyah u priyatelej-literatorov - Tigrij obladal pochti sverh容stestvennoj vezdesushchnost'yu i, kazalos', mog prebyvat' v neskol'kih mestah srazu. Ne videlis' oni s samogo Otdeleniya, i teper' Nizincev eshche polysel i raspolnel, vpolne realizovav zadatki, podavaemye smolodu. Voobshche zhe v poslednie gody Vadim ot etoj publiki otdalilsya, i potomu, naverno, Tigrij lish' prohladno kivnul emu, dazhe ne popytavshis', kak ran'she, obmenyat'sya novostyami. - Proshu vnimaniya! - nakonec proiznes predsedatel', krupnyj flegmatichnyj paren' s rusoj shevelyuroj, i gul stal stihat'. - Vse, nagovorilis'?.. Togda nachinaem. - On pomolchal, zadumchivo oziraya rassazhivayushchihsya seminaristov. Slozheniem i povadkami predsedatel' do izumleniya pohodil na sistemshchika Gogu, tol'ko zdeshnego, slavyanskogo razliva. - Itak, vse zdes'... ili pochti vse, - on zaderzhal vzglyad na Vadime, - obladayut kachestvom, predosuditel'nym v nashem obshchestve, to est' fantaziej. U kogo bol'she, u kogo men'she ne sut' vazhno. K sozhaleniyu, v shirokih massah nametilas' tendenciya k utrate etogo svojstva. Podavlyayushchee bol'shinstvo uzhe ne sposobno zaglyadyvat' v budushchee dal'she neskol'kih dnej, a mnogie i vovse zhivut segodnyashnim. Polozhenie katastroficheskoe, bez preuvelicheniya, i glavnaya beda, chto imenno odnodnevki ustraivayut rezhim bolee drugih, a potomu poluchayut maksimal'noe blagopriyatstvovanie. Sootvetstvenno my na drugom krayu. K schast'yu, u vlast' prederzhashchih poka ne hvataet fantazii osoznat', chto odno iz glavnyh prepyatstvij na puti k absolyutu - kak raz fantazery. I na etom protivorechii, sobstvenno govorya, my parazitiruem. No esli kto-to podskazhet im i ubedit? Nasha gruppa sushchestvuet ne pervyj god, i poka my bol'she igrali v konspiraciyu, a nemnogie sinyaki, koi nam perepadali, - predsedatel' kol'nul "muchenika" nasmeshlivym vzglyadom, - esli chestno, i nepriyatnostyami nazvat' nel'zya. My ochen' milo provodili zdes' vremya, milo obshchalis', vsyacheski imitirovali deyatel'nost' - a chto na vyhode? My sozdali zakrytyj ot prochego mira klub, i chto delaetsya vne etih sten, nas ne volnuet. Hotya, kazalos' by, komu kak ne nam ponimat', kuda eto vedet? Predsedatel' pomolchal, razglyadyvaya sobrat'ev: nekotorye byli smushcheny, odnako ne slishkom mnogie, - i dobavil obydenno: - Zasim predlagayu perejti k obsuzhdeniyu. Net vozrazhenij? - Minutochku! - podskochil s mesta sub容kt-muchenik. - Sperva hotelos' by koe-chto vyyasnit'. - On povernulsya i upersya vzglyadom v Vadima: - Vot vy, sobstvenno, kto? Da-da, vy! "Psih!" - yavstvenno burknula YUlya i pokazala sub容ktu yazyk. Dlya uverennosti Vadim oglyanulsya, no vperilis' imenno v nego. Ukazuyushchego persta ne hvatalo. - Sobstvenno, ya? - peresprosil on, oshchushchaya sebya neuyutno v perekrestii mnogih vzglyadov. - Nu da! Kto vy? Pochemu zdes'? - Nehotya Vadim podnyalsya, oglyadelsya. Vse, vklyuchaya predsedatelya, molcha smotreli na nego, ozhidaya otveta. Pohozhe, zdes' ne prinyato ignorirovat' voprosy, dazhe bestaktnye. - YA predskazatel', - zayavil Vadim ne bez vyzova. - Prostite, kto? - Predskazatel' - libo, esli zhelaete, prognozist. Podmechayu tendencii, proslezhivayu ih v budushchee. Po-moemu, eto ne tak daleko ot vashih zanyatij. - No ved' tendencij mnozhestvo! Oni poyavlyayutsya, ischezayut, menyayutsya... - U menya al'ternativnye modeli. Na vse sluchai. Sub容kt ozadachenno podergal sebya za uho i skazal: - Predpolozhim, chto vy ne vrete. No ved' vy ne zapisyvaete svoi predskazaniya? Kak zhe my smozhem ih obsudit'? Strogo govorya, eto ved' ne sochinitel'stvo! - Zato ya sochinyayu pesni. - Gospodi! - ispuganno vskrichal sub容kt. - A eto pri chem? - YA mogu ih spet', - ob座asnil Vadim, - esli snabdite instrumentom. Ili, po-vashemu, sochinyat' muzyku proshche? Okonchatel'no zaputavshis', sub容kt snik. Takogo on yavno ne ozhidal. Kak i sam Vadim, vdrug obnaruzhivshij v sebe strannoe: emu ponravilos' vystupat', ponravilos' obrashchat' na sebya vnimanie. Otkuda eto u nego - teper'? Odnako sderzhivat'sya ne stal. - Horosho, soglasen, - prodolzhal on, - eto ne vpolne to zhe samoe, hotya obshchego nemalo. No sejchas ya hotel by privlech' vashe vnimanie k osnovnoj svoej special'nosti - elektronike. Poslednee vremya ya rabotayu nad problemoj, blizkoj vsem vam: kakim obrazom zadejstvovat' resursy podsoznaniya, chtoby stimulirovat' voobrazhenie. - A sobstvenno, gde vy rabotaete? - sprosil kto-to iz zadnih ryadov. Obernuvshis', Vadim nashel ego glazami i na vsyakij sluchaj zapomnil. - |ta tema ne obsuzhdaetsya, - otvetil on. - Vzamen gotov soobshchit' eshche koe-chto. - Vadim ulybnulsya sochuvstvenno. - Otnyne vam budet razreshen vyhod na publiku. - V zale zashevelilis', zadvigali stul'yami. - Ne pugajtes', ya ne oficial'nyj upolnomochennyj, prosto imeyu znakomyh na Studii. Tak vot, v verhah prishli k zaklyucheniyu, chto nemnozhko bezobidnyh fantazij publike ne povredit. Stalo byt', u vas poyavlyaetsya al'ternativa - sami ponimaete kakaya. Zasim blagodaryu za vnimanie. - Vadim slegka poklonilsya i sel, chuvstvuya sebya uzhe vyzhatym, kak limon. "Nu i perepady! poezhilsya on. K chemu by? Vse-taki chto-to gryadet" Voobrazhency snova zadvigalis', zagaldeli. Vyzhdav paru minut, predsedatel' korotko postuchal po stolu, oborvav shum. - Soobshchenie obsudim pozzhe, - ob座avil on, - a sejchas pristupaem k obsuzhdeniyu. Kollega, proshu! Iz tolpy vybralsya i uselsya na vidu upitannyj roslyj borodach, smahivayushchij na basmacha iz istoricheskoj lenty. Odnako sejchas on ulybalsya blagostno, tochno Budda, a ego puhlye rozovye shcheki kruglilis', slovno yabloki. I nachalos'! Dejstvitel'no, tut ne shchadili: raskatyvali po brevnyshku, razbirali do vintikov. CHtoby podstavit'sya pod takoj obstrel, nado byt' smel'chakom ili mazohistom. Libo sadistom (chto, kak izvestno, oborotnaya storona) i terpet' nyneshnie pytki, nadeyas' vernut' storicej. Odnako borodach, sudya po vsemu, byl starym seminarskim bojcom, i vse naskoki otbival s zavidnoj vyderzhkoj, ne teryaya vneshnego blagodushiya, zato ves'ma edko. Svoim obidchikam on okazalsya yavno ne po zubam - tem bolee chto staralis'-to bol'she molodye: vidimo, po izvestnomu metodu Mos'ki. "Basmach" otvechal vsem s odinakovym mirolyubiem, ne prekrashchaya ulybat'sya, tol'ko na nekotoryh smotrel slishkom uzh pristal'no, budto zapominaya. Mozhno bylo ne somnevat'sya, chto s etimi on eshche poschitaetsya, prichem ot dushi. Otol'yutsya mos'kam slonov'i slezy. No samoe interesnoe razvernulos' posle vseh etih svar, kogda k tribune prorvalsya "sub容kt" s zayavlennym dokladom i prinyalsya, kak ni stranno, izlagat' dostatochno zdravo vystroennuyu teorijku, k tomu zhe pereklikavshuyusya s poslednimi iskaniyami Vadima. - Da, - ubezhdenno govoril on, - my imenno tvorcy! Mozhete schitat' eto opredeleniem, a ne samovoshvaleniem. Sejchas v intelligentskih krugah snova vhodit v modu pravoslavie - ili zhe musul'manstvo, v zavisimosti ot kornej. Prichem, chto zabavno, kazhdaya iz religij utverzhdaet edinobozhie i otricaet prochie - chistoj vody formalizm! Pochemu ne proyavit' nemnozhko terpimosti i ne priznat' svoyu konfessiyu lish' odnoj iz mnogih modelej mirozdaniya, bolee ili menee udachnyh? I ne sravnit' ee s drugimi, i ne vybrat' otovsyudu luchshee? - Potomu chto togda oni perestanut byt' veruyushchimi, - s ulybkoj otvetil predsedatel'. - Podumaesh' - otkrovenie! fyrknul "basmach". - Uzh stol'ko desyatiletij taldychat ob edinoj religii. - No ya-to tolkuyu o modeli, vozrazil sub容kt. - O nauchnoj koncepcii, esli hotite, gde net mesta domyslam, gde vse posyly podtverzhdayutsya faktami. - Aga, shchas, - skazal borodach i prorychal: - "CHuda nam, chuda!" - Smotrya chto schitat' chudom. Nekotorye otstupleniya ot obydennosti a pochemu net? Voobrazite real'nost' kak pogranichnuyu polosu mezhdu, uslovno govorya, Svetom i T'moj (ili zhe Nebesami i Preispodnej), a nashi soznaniya - kak voploshcheniya etih iznachal'nyh stihij, ispol'zuyushchie tela v kachestve glubokovodnyh skafandrov, bez kotoryh zdes' ne vyzhit'. S usmeshkoj YUlya pokosilas' na Vadima, a tot lish' pokachal golovoj: dejstvitel'no, idei nosyatsya v vozduhe. - Stalo byt', nash mir mozhno narech' Vecherom? - sostril kto-to iz zala. - A dlya teh est' eshche variant: Krysha i Podval... ili Podzemel'e. - Ili Haos i Poryadok, - neozhidanno vstavil Vadim. - Tak chto zhe pervichno, Igorek? - voprosil borodach. - idealist hrenov!.. - Izydi, satana, - otmahnulsya tot. - Tak vot, soznanie (ili, esli hotite, dusha) mozhet byt' kak melkim, tak i glubokim - v zavisimosti ot stepeni priblizheniya k potustoronnim stihiyam. Sootvetstvenno, i chelovek menyaetsya ot poluzhivotnogo do tvorca, mozhet - do maga. Konechno, chtoby predel'no sblizit'sya so stihiyami, to est' "vdohnovit'sya", soznanie nado dolzhnym obrazom nastroit' - vot dlya chego nuzhny meditacii, zaklinaniya, snadob'ya... - Vse-taki chto est' magiya? CHert voz'mi, dusha prosit chudes! - CHudesa proishodyat, kogda soznanie kasaetsya srazu Sveta i T'my, kak by zamykaya odno na drugoe, i togda cherez nego protekaet stol'ko Sily!.. A do teh por nashi fantazii ostayutsya vnutri nas libo perenosyatsya na bumagu s bol'shej ili men'shej adekvatnost'yu. Pohozhe, on govoril vser'ez - chto bylo neobychnym dlya tvorcov, sozdayushchih svoi miry bol'she dlya potehi i skoree igrayushchih v filosofiyu, ne govorya o bogoiskatel'stve. Vprochem, eto uzhe pohodilo na bogostroitel'stvo, nravivsheesya Vadimu kuda sil'nej. - Magiya kak vysshaya stupen' tvorchestva, - zadumchivo molvil predsedatel'. - A est' kto-nibud' povyshe maga? - Mozhet, bogochelovek, - predpolozhil Igorek, - v kotorom obe stihii prisutstvuyut postoyanno? No chtoby ostat'sya v nashem mire, ravnovesie v nem dolzhno byt' ideal'nym, - ved' kazhdaya tyanet k sebe s chudovishchnoj siloj. Libo nuzhny prochnye korni, zapushchennye v soznaniya drugih. - Stalo byt', dusha harakterizuetsya ne tol'ko glubinoj, no i shirotoj, verno? sprosil predsedatel'. - A eshche, navernoe, prochnost'yu scepleniya s telom. - Nazovem eto zhiznennoj siloj, - vstavil borodach, vidimo, imeyushchij predstavlenie o bilderah. - A kak odno soznanie kontaktiruet s drugimi - telepaticheski? Na podsoznatel'nom urovne? - Nazovem eto sovest'yu, - usmehnulsya predsedatel'. - I chem shire dusha, tem sovestlivej. Kstati, vovse ne obyazatel'no eto napryamuyu svyazano s glubinoj - pomnite yurodivyh, blazhennyh, ubogih? Mnogo li sredi nih bylo mudrecov, zato kak pochitalis' narodom!.. - Mezhdu prochim, bol'shinstvo iz nih vydelyalis' povyshennoj zhiznestojkost'yu, - ne uterpel Vadim. - Vyhodit, dlya telepatostancij tozhe trebuetsya zhizne-sila? - Esli ona rashoduetsya na telepatiyu, na ostal'noe vryad li ostanetsya, - sejchas zhe vozrazil Igorek. - Sovest' - shtuka inercionnaya, - otvetil Vadim. - Inache ne bylo b ugryzenij. Snachala vklyuchayutsya refleksy, vplot' do zhivotnyh, zatem nachinaesh' ocenivat' situaciyu. Vidimo, iz soobrazhenij ekonomii svyaz' rabotaet v impul'snom rezhime i tol'ko pri krajnej nadobnosti pereklyuchaetsya na postoyannyj. No dlya dal'nego priema rezervy moshchnosti dolzhny byt' nemalymi. - Srazu vidno tehnarya, - provorchal borodach. - Sejchas razlozhit dushu na sostavlyayushchie, nachertaet blok-shemku... - A pochemu net? - pozhal plechami Vadim. - Ochen' sposobstvuet ponimaniyu. Zdes' uzhe pominalis' modeli - tak pochemu ne smodelirovat' soznanie? - A kak v nego vojdet, skazhem, volevoe nachalo? - pointeresovalsya borodach. - CHego mne vsegda ne hvatalo!.. Otdel'nym blokom? - Ne obyazatel'no. Proshche predstavit' ego v vide energeticheskoj peregorodki mezhdu rassudkom i ostal'nymi chastyami, produciruyushchimi zhelaniya, emocii, strasti, srodni vneshnej obolochke, obrazovannoj zhizne-siloj. Esli peregorodka prochna, emocii ne zamutnyayut rassudok, a pri dal'nejshem povyshenii poroga voobshche perestayut vliyat' na nego vpryamuyu. Togda povedenie sub容kta, vse ego postupki i reakcii opredelyayutsya zdravym smyslom - razve vot eto i ne zovetsya siloj voli? - I chelovek prevrashchaetsya v robota... - Net, esli u nego normal'no funkcioniruet sovest'. - Tozhe predstavlennaya v vide bloka? - brezglivo sprosil sub容kt. - Da, - podtverdil Vadim. - V vide telepatostancii - dostatochno moshchnoj, chtoby prinimat' bez iskazhenij samye dal'nie signaly. K slovu skazat', sejchas etot blok neispraven u mnogih, a u bol'shinstva drugih dlya nego nedostaet zhizne-sily. - Naprimer, u nas? - utochnil Igor'. - Nu da, my zhe splosh' beshrebetnye da slaboharakternye, i malo kto zdes' uberegsya ot soblaznov!.. Kuda nam do pravednikov ili geroev, verno? - Verno, - spokojno kivnul Vadim. - ZHizne-sily u vas nedobor. Dazhe u specov ee bol'she. - Tak pochemu by vam k nim ne vernut'sya? - Igorek, Igorek! - ukoriznenno prizval predsedatel'. - Opyat' emocii, da? - ogryznulsya tot. - CHto zh delat', my im podverzheny! Mozhet, potomu eshche i godny na chto-to. - Da kto zhe na nih pokushaetsya? - Vot on. - Igorek tknul pal'cem v Vadima. - Sovest', govorit, eto blok, a "emocii zamutnyayut rassudok". - U tebya - tochno. I ved' zhal': soobrazhaesh' ty otmenno - kogda ni na kogo ne obizhen. A chasto ty ne obizhen? Protiv voli sub容kt hihiknul. - Net, - priznal on. - No ved' - emocii!.. - |mocii neobhodimy, - suho priznal Vadim, - kak ob容kt dlya rassudochnogo analiza, kak material dlya tvorchestva. - "Ob容kt, analiz, material" - ya s uma sojdu! - vzvilsya Igorek, dazhe rukami vsplesnul. - I eto - o moej bessmertnoj dushe! - Kto-to nedavno prizyval k terpimosti, - zametil borodach, umil'no ulybayas'. - CHto, Igorek, na svyatoe pokusilis'? - Kstati, o bessmertii, skazal Vadim. - Interesno, kak vy ego predstavlyaete? CHto proishodit s dushoj posle gibeli tela? I pochemu, sobstvenno, ono stareet? - U vas nado sprosit', - otkliknulsya Igor'. - U vas-to ego kuda bol'she. I pro silu vy vse tak zdorovo ponimaete!.. - Horosho, vernemsya k zhizne-sile, - soglasilsya Vadim. - CHto eto, kak ne energiya? A gde est' energiya, tam umestny ponyatiya: "zaryad", "napryazhenie", "tok", "provodnik", "kondensator", "batareya", - koroche, vse to, s chem vy znakomy ne blizko. Tak pochemu ne obratit'sya k tem, u kogo eta metodika otrabotana doskonal'no? Zachem izobretat' velosiped? - To est' k specam? - utochnil "basmach", ulybayas' uzhe yazvitel'no. - Imenno. Kstati, v informatike oni tozhe orientiruyutsya neploho i s ohotoj predstavyat vam cheloveka v vide pryamohodyashchego robota - s rassudkom-kompom, harakterizuyushchimsya operativnoj pamyat'yu i bystrodejstviem; s blokom pamyati, zaodno vklyuchayushchim v sebya programmnye fajly, to est' instinkty i refleksy; s portami dlya vvoda dannyh i telepatostanciyami, nakonec, so vsej skeletno-muskul'noj mashineriej, upravlyaemoj rassudkom i programmami cherez promezhutochnyj blok. A vam ostanetsya tol'ko vdohnut' v eto bezobrazie zhizn' - to est' element nepredskazuemosti i haosa, a takzhe vashi nenaglyadnye emocii. - To bish' "bessmertnuyu dushu", - s toj zhe uhmylkoj vvernul tolstyak. - Nu, kto voz'metsya? - "A teper' poprobuem so vsej etoj figneyu vzletet'", - tihon'ko probormotal kto-to. - SHCHas! - I est' eshche odna zanyatnaya chelovech'ya poroda, - skazal Vadim, - do sih por vami staratel'no ignoriruemaya. Imeyu v vidu krutarej. - Krutari? - so smeshkom peresprosil Igor'. - |to u kotoryh bicepsy tyazhelee mozga? Kak budto eto harakterizuet chto-nibud', krome samih bicepsov. - Pro ves ne skazhu, - vmeshalsya borodach, sam vesivshij vdvoe protiv Igor'ka, - a vot svoyu muzhskuyu silu oni rastrachivayut na trenazherah. K tomu zhe ih muskuly tol'ko s vidu moshchnye, a na dele... - Dutye, verno? - negromko podskazal Vadim. - Vrode togo, - soglasilsya basmach. - A chto, est' vozrazheniya? - Kak govarival v podobnyh sluchayah odin moj znakomyj: "Davaj-ka ya vmazhu tebe etimi "dutymi", a ty uzh sudi sam". Ne luchshij argument, soglasen, i v dokazatel'stva ne goditsya. CHto zhe kasaetsya muzhskoj sily... Nu, tut vam vidnej. - |to pochemu zhe? - nastorozhilsya borodach. - CHto, razve ne vidnej? - udivilsya Vadim. - Nu, izvinite - vy s takoj uverennost'yu govorili!.. Navernoe, ochen' hochetsya v eto verit'? Vyhodit, chtoby oshchutit' prevoshodstvo nad krutaryami, nedostatochno intellekta? - Vy nas s kem-to sputali, - vysokomerno pariroval tolstyak. - |to dlya samcov vazhnee potenciya. - A vy, stalo byt', vozneslis' nad plot'yu? - S ulybkoj Vadim oglyadel opponenta, pokachal golovoj. CHego? - nemedlenno sprosil tot. - YA molchu, - ob座asnil Vadim. - No comment. - I ladno. Tak chto tam pro krutarej? - Vidite li, v chem delo... Konechno, mozhno klejmit' krutarej za tupost', za nevezhestvo, za chvanlivost', odnako v uporstve im ne otkazhesh'. |ti rebyata umeyut stavit' cel' i umeyut ee dobivat'sya, shazhok za shazhkom, ezhechasno, ezheminutno, hot' na chut', no menyaya vokrug mir i dazhe menyaya sebya, vycherpyvaya iz rezervov vse! Po-vashemu, eto ne stoit podrazhaniya ili hotya by uvazheniya? Mnogie li iz vas sposobny na takoe - esli chestno? - Esli chestno, - zapal'chivo skazal Igorek, - to luchshe byt' slabym! - Luchshe byt' zdorovym i bogatym, - proburchal borodach. - Dal'she chto? - Da net, - pozhal plechami Vadim, - ya tol'ko prizyvayu k vzaimnoj terpimosti, a komu zdes' nachinat', esli ne samym umnym? I kto smozhet predstavit' sebya na meste drugih luchshe voobrazhencev? Naverno, ya idealist, - vzdohnul on. - No podumajte, komu vygodno razvesti vseh po raznym uglam. I ne obidno li vam erudirovannym, talantlivym! - idti u nih na povodu? Ili dlya etogo uma nedostatochno - nuzhna mudrost'? Podumajte!.. - Tribun, - bryuzglivo zametil kto-to, - esli ne prorok. Skuchno, gospoda! - Nu pochemu, dazhe trogatel'no, - vozrazil drugoj. - Kak eto on: "Dumajte, o mudrejshie iz mudryh!" Ochen' vpechatlyaet. Pozhaluj, dazhe mozhno gde-nibud' otrazit'. Ulybayas' uglami rta, Vadim zhdal prodolzheniya, odnako vedushchaya troica - predsedatel', borodach i Igorek - obshchej ataki ne podderzhala, i ona zahlebnulas', tolkom ne nachavshis'. Vskore razgovor pereklyuchilsya na drugie temy, Vadimu ne slishkom interesnye. I on snova prinyalsya ozirat'sya, vglyadyvayas' v lica, rassmatrivaya zapushchennyj zal, prezhde takoj torzhestvennyj. - Na volyu hochu, - zhalobno pisknula YUlya. - Nakurili!.. Smoemsya, a? Uhodit' bylo zhal', odnako i Vadimu v etoj dymnoj duhote uzhe stanovilos' mutorno, a chego trebovat' ot takoj krohi? Udivitel'no, chto ee na stol'ko hvatilo. Nehotya Vadim kivnul. Sejchas zhe YUlya sorvalas' s kresla i, prignuvshis', potyanula ego mezh ryadov k vyhodu. Vvyazavshis' v kakuyu-to perepalku, Garik ne zametil ih begstva, i na ulicu oni vyvalilis' vdvoem, vzmokshie i slegka odurelye. Brezglivo namorshchiv nosik, YUlya tryasla rastopyrennymi rukami, ostuzhayas'. - Nu vot, opyat' mokraya, - pozhalovalas' ona. - Sil'no ot menya neset, da? - Durochka, - otvetil Vadim. - Zapah svezhego pota u zdorovogo cheloveka vpolne snosen. |to potom, chasov cherez shest', kogda on nachinaet razlagat'sya... - CHelovek? - s otvrashcheniem sprosila YUlya. - Pot. - Fu, i zanuda zhe ty! - Ottyanuv na grudi sarafan, YUlya podvigala im vpered-nazad, gonyaya vozduh. - CHto za zhara, a? Hot' dushevuyu s soboj vozi. Blyustitelej poblizosti ne nablyudalos', potomu Vadim pozvolil sebe rasshnurovat' kaftan donizu, zatem rasstegnul i rubahu, podpuskaya k telu svezhest'. - Schast'e, chto ty takaya chistyulya, - skazal on, ozirayas'. - Inache poshla by po rukam. - |to pochemu? - A chto eshche tebya derzhit? Podumav, YUlya pozhala golymi plechami: - S kadrami napryazhenka. Hotya ty prav, naverno: ya mnogih gotova pochitat', no na distancii. Kak predstavish', chto pridetsya ih trogat', gladit', nyuhat', celovat'. Ee peredernulo. - Slushaj, a hochesh' okunut'sya? - V "koryte", chto l'? - Ne-e, tam skuchno, da i daleko, - est' mestechko zanyatnej. Poskakali! Teper' za rul' snova uselas' YUlya, no pokatila uzhe bez prezhnej lihosti, podstaviv lico i plechi vozdushnomu potoku, vryvavshemusya v okonce. - Nu, kak tebe pokazalis' eti trepachi? - sprosila ona. - A tebe? - Lyublyu voobrazhencev, - ob座avila devochka, - oni takie zabavnye! - |to uzh tochno, - soglasilsya Vadim. - Hot' chitala, chto oni pishut? - Zachem eshche? - Interesno zhe! - Znal by ty, - zasmeyalas' YUlya, - kak nenavizhu ya vashu fantastiku. - Nashla chem hvalit'sya, - provorchal Vadim. - I pri etom schitaesh' sebya umnen'koj? Net, milaya, kak raz tut oni pravy: bez razvitoj fantazii i um ne mnogo stoit - eto kak dom bez kryshi. Devushka smeshlivo fyrknula: - Kak raz "krysha" chashche edet u voobrazhencev! - Po krajnej mere, ona u nih est', - pariroval on. - A vot v vashih domah gulyayut vetry. Ulica smenyala ulicu, i postepenno v golove skladyvalsya marshrut. - Kak udachno, - vdrug skazal Vadim. - I ne chayal uspet'! - Ty o chem? - Nebos' slyhala pro myasorubki? - I?.. - Skol'ko ya znayu, do sih por oni sluchalis' dazhe ne kazhduyu noch' (hotya, mozhet, ne vse vsplyvalo). A vot segodnya obnaruzhili srazu dva isterzannyh trupa - rastet pogolov'e! Odin ya nablyudal lichno, vtoroj nashli nedaleko otsyuda. - Otkuda uznal? - "Soroka na hvoste..." Po Kreposti, k tvoemu svedeniyu, sluhi rashodyatsya v moment - navernoe, dlya kompensacii oficioznoj lzhi. - Ili lozhi? - vstavila YUl'ka, hihiknuv. - Ili lazhi? - I vot ya hochu sravnit'. Mesto nelyudnoe, v storone ot protorennyh trop - tak chto poglyadet' budet na chto, ya nadeyus'. - CHto, malen'kij, tyanet na krovavye zrelishcha? - S dushi vorotit, - priznalsya on. - No - nado. - Nu, raz nado... Kuda pravit'-to? Pripodnyavshis' v kresle, Vadim stal pokazyvat', na vsyakij sluchaj poshire razbrosav mysle-oblako. No v ego seti po-prezhnemu ne popadal nikto iz opasnyh, a opasalsya Vadim sejchas blyustitelej i prochih revnitelej zavedennogo poryadka, potomu chto on opyat' vybivalsya iz kolei. Mestechko dejstvitel'no okazalos' no sosedstvu: uzen'kij gluhoj pereulok, s oboih koncov otgorozhennyj granitnymi nadolbami, chtob mashiny ne ezdili. Luchshe by ego peregorodili zaborom, chtob i ne hodil nikto. Mozhet, togda na odnu smert' stalo by men'she. I ne prervalas' by nitochka, kak govarival Fedot Evgrafych - na tihih-to zoryah. Kak na greh, pereulochek ustilala bulyzhnaya mostovaya, slishkom eshche dobrotnaya, chtoby nadeyat'sya na prilichnye otpechatki. Zato i blyustiteli, sobiraya ostanki, postaralis' zdes' huzhe obychnogo, tak chto vpechatlenij vse zhe hvatalo. I Vadim nasmotrelsya na takoe dostatochno, chtoby ponyat': ne to. Sovsem ne to, net. V prezhnih smertyah, osobenno v dvuh poslednih, oshchushchalsya udaloj razmah, yarost' stihii, zverinaya strast', chudovishchnaya moshch'. Tamoshnij razgul vozmushchal, uzhasal, no i zavorazhival, tochno propast'. A tut chto? Zlobstvovaniya impotenta, truslivaya mest' izvrashchenca, - i vyzyvalo eto lish' omerzenie, zhelanie razdavit' poganca, slovno pauka. Vprochem, ne isklyucheno, pogancev bylo neskol'ko esli verit' sledam. Vpechatlenie, budto tri-chetyre osatanelyh pridurka rastashchili zhertvu na chasti, chtoby poteshit'sya vslast' - kazhdyj nad svoej. I prikryvalis' oni ten'yu istinnogo myasoruba, vpolne obhodivshegosya golymi rukami. Slomannym prutikom Vadim ostorozhno perevernul paru-druguyu neubrannyh oshmetkov, oglyadyvaya s raznyh storon. Da, tut ne rvali plot', a rubili - toporom ili tesakom. Ili machete, esli tovarishchi s Kuby. - Tebe ne protivno? - sodrogayas', sprosila YUlya. - Poshli otsyuda! - Govoryu zhe, nado, - so vzdohom otkliknulsya Vadim. - Podozhdi vozle mashiny, ladno? - Vot eshche! A esli On... brodit? - Ne brodit, ne brodit - uspokojsya. I voobshche, eto ne On. - A kto? - nemedlenno osvedomilas' devochka. - Oni. - Eshche luchshe! - Pover' na slovo - luchshe, - usmehnulsya Vadim. - Vo vsyakom sluchae dlya nas. CHto ya povidal vchera luchshe b ya etogo no videl!.. - I vot tak ty koposhish'sya na kazhdom razdelochnom uchastke, smakuesh' podrobnosti? - s brezglivost'yu dopytyvalas' ona. - Ved' tol'ko vchera eto zhilo! - YA lish' hochu razobrat'sya. - Zachem? Opyt perenimaesh'? Vadim eshche oglyadel ves' uchastok ot steny do steny, ot odnih nadolb do drugih. Net, zdes' i vpryam' nechisto: vybivaetsya iz ryada. Voznik novyj faktor? - Vsyu kartinku smazali, gnidy, - skazal on s dosadoj. - Tol'ko chto-to zabrezzhilo... - Nu ty frukt! - vozmutilas' podruzhka. - Hotya b dlya prilichiya pozhalel neschastnuyu devicu! - CHto ej do moej zhalosti - teper'? Prochih by uberech'... Ladno, - vzdohnul Vadim, - poehali. No i v mashine YUl'ka ne otvyazalas'. - Ne ponimayu, - zayavila ona, - kak mozhno smotret' na eto s takim ravnodushiem? - S vyderzhkoj, - popravil Vadim. - Otstranenie. "Uchites' vlastvovat' soboj" - esli bol'she nekem. - A po-moemu, tebe eto dazhe nravitsya! - Horosho, pojdem ot protivnogo, - terpelivo skazal Vadim. - Po-tvoemu, ya svoloch'? - M-m-m... skoree net, chem da, - otvetila vrednaya malyavka, slovno by koleblyas'. - Togda, mozhet, durak? - I tut imeyutsya somneniya. - Stalo byt', koj-chego soobrazhayu, a koznej sverh obychnogo ne zamyshlyayu, pravil'no? Tak pochemu ne dopustit', chto ya presleduyu blagie celi i pri etom ne slishkom putayus' v sredstvah? - No mozhet, ty bol'noj? - predpolozhila YUlya. - I mnogo ty videla takih bol'nyh? - YA ved' eshche ne staraya, a zhizn' byvaet dlinnaya... - Voobshche, ezheli po umu, menya sleduet izolirovat', - priznal on. - Ne potomu chto opasnyj, a chto zarazen. Vdrug i ty pojdesh' okol'nymi tropami? - A po-tvoemu, kakimi ya hozhu? - Po-moemu, izvilistymi. |to drugoe. I ne stol'ko hodish', skol'ko tebya vodyat. - Ot vAdimogo slyshu! - obidelas' devochka i tut zhe pozhalovalas': - Dumaesh', mne legko zhit'? Vyt' zhe hochetsya s toski! YA ohotno poshla b na kursy, nabrala by prepodav... Tol'ko gde zhe vse eto: kursy, uchitelya? Esli i obuchayut, takoj erunde! Ne ucheba - dressura. Nataskivayut, nataskivayut... Na gejshu, chto li, gotovyat? - Ty kak te malye narody, kotorye Bol'shoj Belyj Brat bral na soderzhanie, zametil Vadim. - U nas ili v Amerike. Znaesh', chto s nimi delalos'? - CHego? - Spivalis' ili puskalis' v prochie tyazhkie. Vot kak ty sejchas. - CHego ne sdelaesh' so skuki!.. - Skuchno tebe? - peresprosil Vadim. - Aj-yaj... CHto budem delat'? Konechno, ya ponimayu: esli chelovek - razmaznya, prinudit' ego k chemu-to mozhno lish' dubinoj. No mne ved' i sebya ne prosto gonyat', a chtob prinyat'sya eshche za drugogo!.. Nu oglyanis', YUlen'ka: vokrug stol'ko zanyatnogo! Nado tol'ko ubrat' shory i nemnozhko sebya zastavit', chtoby ne boltat'sya... po techeniyu. - K d'yavolu vseh BBB mira, no pochemu u menya net hotya by starshego brata? Ili sestry? - Po-moemu, v Kreposti ih pereizbytok. - Mudrye predki, zabotlivye rodichi - gde eto vse? - gor'ko voproshala devochka. - Poshlo v util' vmeste s knigami? "ZHivu ya, kak poganka..." - Videl, kak ty zhivesh'! - hmyknul on. - Odnih tivishnyh programm, naverno, s desyatok, i vse takaya mura! A prochego skol'ko? Hochesh' chto-nibud' sdelat', spihni lishnee v shkaf, s glaz doloj, i poupirajsya lbom i problemku - nu hot' kakuyu!.. - Tebe pomogaet? - ne poverila devochka. - Predstav', da. Hotya v moem shkafu tebe stanet toshno. - Stoshnit? - podhvatila ona, razveselyas'. - Naverno, skladyvaesh' tuda shmatochki, sobrannye po takim vot boenkam, - vrode kollekcii, da? Kak raskroesh', tak v nos i shibaet! - I kto iz nas bol'noj? - Vadim sodrognulsya, nevol'no voobraziv takuyu kartinku vo vseh kraskah i zapahah. - SHutki shutkami, no ty ved' vpravdu pytaesh'sya raskopat' vo mne merzost' - zachem, chtoby uravnyat' s soboj? Togda chego za menya derzhat'sya? - Glaza u tebya krasivye, - reshila podol'stit'sya YUl'ka. - |to potomu, chto glaza - zerkalo dushi, - poyasnil Vadim. - A chto mozhno razglyadet' v tvoih? Skuku, pustotu, zavist'? Ni celi, ni smysla. - Sudu vse yasno, - ob座avila devochka, snova obidevshis'. - Ty menya nenavidish'! - Aga, - podtverdil on. - Za vysokij uroven' zhizni - kak russkie Ameriku. Protiv ohoty YUlya hihiknula i na vremya ostavila Vadima v pokoe - mozhet, potomu chto ni na chem ne umela zaderzhivat'sya podolgu. Rezvyj "begunok" vskore dostavil ih na okrainu, pochti k samoj granice goroda. Mesta byli zabrosheny i poseshchalis' redko, hotya kakie-to Krepostnye interesy zdes' eshche sohranyalis'. Ne to chtoby poseshcheniya vozbranyalis', no, kak i v Centre, pridirki blyustitelej dostigali tut apogeya, a komu ohota naryvat'sya? Vprochem, na lichnyj transport opasnost' ne rasprostranyalas', da i ne vstretilsya im ni odin strazh poryadka. Mozhet, i eti uzhe perestali naveshchat' zdeshnie pustyri? 3. ZHit' stanovitsya veselej Podruliv k prizemistomu kruglomu zdaniyu, ziyayushchemu temnymi provalami, YUlya ozhivlenno pokrutila golovoj, zasmeyalas'. - Znaesh', chto eto? sprosila ona, raspahivaj dvercu. - Dogadyvayus'. - Vot umnik - vse znaet! - YUlya ustremilas' von iz kolesnika, brosiv cherez plecho: - Fonar' ne zabud'. - |j, pogodi minutku! - vozzval Vadim, zagonyaya mashinu v blizhajshij prohodnoj dvorik: pochemu-to ne hotelos' ostavlyat' ee na vidu. - Nu, dolgo ty? - toropila devochka, v neterpenii postukivaya kabluchkom. - Kopusha! Poryvshis' v bardachke, Vadim dostal fonarik i, pospeshil za nej. Nagnal YUlyu v sumerechnom zale, pered vhodom v svodchatyj tonnel', kruto uvodivshij vniz. Tak i est': stanciya podzemki. Davnen'ko on ih ne naveshchal. - A esli pod容mnik sypanetsya? pointeresovalsya Vadim, ostrym luchom kromsaya gustuyu t'mu. - Ty byvala zdes'? - V poslednij raz vse kazalos' prochnym, - soobshchila YUlya, s opaskoj vglyadyvayas' v tonnel'. - Znaesh' chto, idi-ka ty vpered! - Doveryaesh'? - Vadim shagnul na stupeni, svobodnoj rukoj priderzhivayas' za perila. Sejchas zhe YUlya pristroilas' szadi, ukrepiv cepkie lapki u nego na plechah. - CHto, kotenok, boyazno? Mne rasskazyvali, kak pronyry vrode tebya provalivalis' v takih mestah i razbivalis' vdryzg na shesternyah. - Slushaj, zatknis', a? - priglushenno poprosila devushka, pochti vlezaya emu na spinu. - V sluchae chego hotya by smozhesh' povisnut' na perilah? - Esli oni vyderzhat. Dvoe pogruzhalis' v podzemel'e vse glubzhe, i skoro tol'ko fonarnyj luch napominal im o dnevnom svete. A uzh zharko teper' ne bylo, kak budto imenno zdes', na glubine, i dozhidalas' svoego chasa nochnaya prohlada, chtoby snova zavladet' gorodom. Pritihshaya YUl'ka vskore perebralas' na Vadima celikom, hotya vryad li eto dobavilo im bezopasnosti. Oni pochti dostigli osnovaniya lestnicy, kogda vnizu vdrug zashlepali chastye shagi, v toroplivo nacelennom luche mel'knuli bystrye teni. Potom chto-to s shumom bultyhnulos' v vodu i popleskalo proch'. Vadim zastyl, vysvechivaya fonarem zakoulki. Da, prezhde stroili s razmahom: mramor, mozaika, barel'efy. Naklonivshis', YUlya prosheptala emu v uho: - CHto eto - krysy? Ili obez'yany? Ili krokodily, - usmehnulsya Vadim. - A chto, v proshlyj raz podobnogo ne bylo? - Togda my nagryanuli bol'shim veselym kagalom - gde bylo razglyadet'! - Govoryat, zdes' poselilis' izgoi - te, kto zabralsya v podpol'e sovsem gluboko i propitalsya t'moj naskvoz'. Vypolzayut oni lish' po nocham i brodyat v poiskah parnogo myasa i neposlushnyh, zagulyavshih devochek... - Fu na tebya!.. Lish' by poizdevat'sya. V neterpenii YUlya podpihnula Vadima zhivotom, ponukaya idti dal'she, i v sleduyushchuyu minutu oni blagopoluchno zavershili spusk. Pryamo ot stupenej nachinalas' voda, nepodvizhnaya kak zerkalo. Vadim napravil fonar' vniz i skvoz' tonkij sloj razglyadel mramornyj pol - po krajnej mere, voda ne byla gryaznoj. Opershis' o ego ruku, YUlya skinula bosonozhki, zatem otrabotannym mahom sdernula plat'e, i, konechno, pod nim u parshivki ne okazalos' ni loskutka. "Blyustitelej na nee net! - so smeshkom podumal Vadim. - Voobshche nashi moralisty zaglyadyvayut pod yubki vovse ne k tem, k komu sleduet, - konechno, esli dopustit', chto sie zanyatie imeet smysl". Slozhiv odezhku na perilah, devushka besstrashno stupila v vodu. - A von eshche odin, - flegmatichno soobshchil Vadim i vzmahnul fonarikom - teni kachnulis'. S korotkim vizgom YUlya sharahnulas' za ego spinu. Hmyknuv, Vadim skazal: "Pokazalos', izvini", - i stal razdevat'sya sam, uhmylyayas' na ee vozmushchennuyu rugan'. Ne shodya s mesta, on skrupulezno obsledoval pomeshchenie, kuda tol'ko smog dostat' fonar', i lish' zatem shagnul s lestnicy. Voda okazalas' neozhidanno teploj, slovno ee special'no podogreli dlya kupaniya. Vzyavshis' za ruki, golyshi-pererostki dobreli do poezdnyh putej, gde dno rezko obryvalos' v glubinu, - otsyuda, vidimo, i doneslis' vspleski. I kuda zhe poplyla zagadochnaya zhivnost'? Neuzhto v glub' zatoplennogo tonnelya? A esli voda podnimetsya? Neozhidanno YUlya vydernula ladoshku i stala pogruzhat'sya v vodu, spuskayas' po mramornym stupenyam. Ulybnuvshis', Vadim vyklyuchil fonar', i na nih obrushilas' t'ma absolyutnaya, nepronicaemaya. S minutu ot YUl'ki ne donosilos' ni shoroha, ni vzdoha, zatem ona slabo pisknula: - Nu, Vad'ka!.. Szhalyas', on snova zazheg svet i nastavitel'no proiznes: - Kuda ty lezesh' vse? A esli tam sil'noe techenie? So vzdohom YUlya opustilas' goloj popkoj na stupen'ki i protyanula k nemu ruku: - Davaj fonar' i plyvi sam, esli tebe ot etogo polegchaet. - Togda sveti peredo mnoj. Pervym delom Vadim splaval ko vhodu v tonnel' i ubedilsya, chto puteshestvovat' no nemu mozhno, osobenno esli plyt' po techeniyu - kstati, ono dejstvitel'no okazalos' ne slabym. Kogda on greb obratno, YUl'ka mstitel'no potushila fonar', no Vadim uzhe nakrepko zapechatlel v pamyati zdeshnyuyu planirovku i dazhe ne stal ostanavlivat'sya. Tak chto devushka ne vyderzhala pervoj: vidno, nedarom ee privetili voobrazhency - fantaziya u YUl'ki bujstvovala vovsyu. Sdavshis', ona vklyuchila fonar', nevinno pointeresovalas': - Nu, kak tam krokodil'chiki? No v sleduyushchij mig rasteryanno ojknula, potomu chto Vadima na poverhnosti ne uvidala - tol'ko krugi po vode rashodilis'. A kogda on stal vsplyvat' k nej iz glubiny - neyasnoj, temnoj massoj, - s voplem podskochila i sharahnulas' ot stupenek. - SHumu ot tebya, - vynyrnuv, posetoval Vadim. - Kakie uzh tut "krokodil'chiki"! - Nu ladno, - drozhashchim goloskom otkliknulas' devochka, tol'ko chto ne vshlipyvaya, - bol'she nikakih shutok, dogovorilis'? - A slushat'sya budesh'? - Postarayus', - otvetila ona chestno. Vybravshis' na prohladnyj vozduh, Vadim zabral u nee fonar' i oglyadelsya snova. Vo vtoroj ruke byl zazhat uvesistyj lom, priyatno natyagivavshij muskuly, - sobstvenno, za nim Vadim i nyryal, poschitav umestnym vooruzhit'sya. Hvatit s nih i absolyutnoj nagoty - v etoj "absolyutnoj temnote" (kak peval v ego detstve mul'tyashnyj svetlyachok). - Naskol'ko pomnyu, eto uzlovaya stanciya, - soobshchil Vadim. - A von tam perehod na sosednij perron. - On ukazal luchom v konec zala, na shirokuyu lestnicu, zavorachivayushchuyu nad putyami vo t'mu. - Proshvyrnemsya ? YUlya molcha kivnula. Tihon'ko oni proshlepali k stupen'kam, podnyalis' ko vhodu v prostornyj tonnel'. Ran'she, kogda tut tolpilis' lyudi i svetilo mnozhestvo lamp, Vadim ne tak vpechatlyalsya etimi pomeshcheniyami - sejchas oni kazalis' tvoreniyami ciklopov. Srazu ot vhoda tonnel' plavno uvodil pod uklon, a plity pod ih golymi podoshvami oshchushchalis' svezhevymytymi, dazhe vlazhnymi, kak budto sovsem nedavno ih tozhe pokryvala voda, - vyhodit, zdes' sushchestvovali prilivy? I kakovo togda prihoditsya mestnym obitatelyam? Vprochem, Vadim po-prezhnemu ne chuvstvoval nikogo, hotya v takoj temeni ego soznanie s legkost'yu rasplyvalos' vokrug, zondiruya prostranstvo na desyatki metrov. A vot zapahi vitali zdes' strannye, sovsem ne pohozhie na nezhnye YUl'kiny aromaty, voobshche ne prinadlezhavshie ni lyudyam, ni znakomomu zver'yu, vklyuchaya krys. Togda komu? Oni uhodili vo t'mu vse dal'she, nepreryvno sharya pered soboj tonkim luchom fonarya, slovno iz opaseniya pered taivshimisya v uglah prizrakami. No temnoty ot etogo ne stanovilos' men'she - ona sgushchalas' vokrug chuzhakov, ugrozhayushche sdavlivala, budto v vodnoj glubine, meshala dyshat'. Teper' YUl'ka sovsem pritihla i ne otstavala ot Vadima ni na shag, dlya nadezhnosti priderzhivayas' za ego ruku - k schast'yu, ne za tu, kotoraya szhimala lom. Zatem tonnel' konchilsya, razdelivshis' na tri mostka, perebroshennyh cherez zdeshnie poezdnye puti. A dal'she, na zatoplennyj pod samye arki perron, spuskalis' uzkie lestnicy, vystupaya nad zerkal'noj glad'yu verhnimi stupenyami, gusto zabryzgannymi vlagoj i ochen' skol'zkimi. Odnako voda i tut izumlyala uyutnoj teplotoj. Bez dolgih kolebanij Vadim nachal spuskat'sya v nee, pochti nesya na otstavlennoj ruke YUlyu, chtoby ta ne ostupilas' na svoih malen'kih nozhkah, - kogda iz glubiny zatoplennogo zala donessya korotkij moshchnyj skrezhet, morozom rezanuvshij po kozhe. Na krysinyj pisk eto pohodilo ne bol'she, chem l'vinyj ryk na koshach'e myaukan'e. Kakoj zhe dolzhna byt' takaya kryska? - Tam! - sdavlenno vykriknula YUlya, tknuv pal'cem v storonu, gde iz vody podnimalas' ocherednaya mramornaya lestnica, priglashaya k sleduyushchemu tonnelyu. Vadim i sam uzhe smotrel tuda, pytayas' razobrat'sya, ne pochudilos' li emu shlepan'e bystryh lap i ne sobstvennuyu li ten' on prinyal za promel'k massivnoj tushi, vspoloshennoj fonarnym luchom. Esli net, to dlya takih gabaritov zver' proizvodil na udivlenie malo shuma. - Posteregi-ka, - skazal Vadim, prikreplyaya fonar' k kolonne i nacelivaya luch na dalekij tonnel', uvodivshij, dolzhno byt', eshche glubzhe pod zemlyu, k tret'ej stancii. ("Odnako slozhnye tut razvyazki!") - Raz my zabralis' v takuyu dal', nado s etim razobrat'sya, verno? Vprochem, to, chto on ispytyval sejchas, bol'she pohodilo na nizmennyj azart ohotnika, chem na blagorodnyj - issledovatelya. Takaya dobycha, a? T'fu! Ne vypuskaya spasitel'nogo loma, Vadim ottolknulsya ot stupenej i na boku poplyl vdol' arok, podgrebaya svobodnoj rukoj. Nad samoj golovoj cvetistye mozaiki smenyalis' prostodushnymi do kretinizma syuzhetami, i po-prezhnemu ne bylo slyshno nichego, krome opaslivogo YUlinogo dyhaniya da sobstvennyh akkuratnyh vspleskov. Zato Vadim, kazhetsya, uzhe razlichal v glubine tonnelya zataivsheesya chuzhoe soznanie, svirepoe i golodnoe. Kto zhe zdes' za kem ohotitsya? - Menya obozhdi! - razdalsya szadi vozbuzhdennyj shepotok YUl'ki, i srazu ona brosilas' v vodu - protestovat' bylo pozdno. Fonarik tak i ostalsya viset', podceplennyj za prisosku, i prodolzhal goret', poka devushka plyla k Vadimu - v horoshem, nado zametit', stile. (Mnogie li tak umeyut sejchas?) Zatem, lish' tol'ko ona priblizilas', pogas. I snova Vadim ne ponyal: pochudilos' li emu mel'kanie tenej za kolonnoj ili tam dejstvitel'no kto-to byl? Ostorozhno on nashchupal plechiko YUli, podtyanul k sebe, prosheptal na uho: - Tol'ko tiho! Nichego ne sluchilos', yasno? Derzhis' za menya. Naverno, predosterezhenie bylo izlishnim: devochka strashilas' shelohnut'sya, ne to chto podat' golos. I otorvat' ee ot Vadima teper' budet ne prosto. Izbegaya vspleskov, on bez speshki poplyl nazad, buksiruya YUlyu, poka ne kosnulsya rukami stupenej. Dolgo lezhal nepodvizhno, slushaya temnotu, zatem vtyanul devushku sebe na spinu i postepenno, santimetr za santimetrom, stal vydvigat'sya iz vody tak, chtoby, kapli stekali po nim bez lishnego shuma. Stol' zhe ostorozhno dvinulsya po stupen'kam, posle kazhdogo shaga zastyvaya i vslushivayas'. No, kak i prezhde, ne slyshal nichego postoronnego. Tishina, kak i temnota, kazalas' polnoj. Nu, s temnotoj eshche ponyatno, no obmanut' ego sluh!.. Kem zhe eto nado byt'? V iskomuyu kolonnu Vadim tknulsya s pervogo zahoda - hotya by vnutrennij kompas ego ne podvel. No, skol'ko ni sharil, fonarika ne obnaruzhil - ni na samoj kolonne, ni vokrug nee. Slavnen'kaya shutka! Tol'ko sejchas Vadim ocenil, naskol'ko zaviseli oni ot hlipkogo pribora i kakim bezrassudstvom bylo sovat'sya syuda bez podstrahovki. I kto vinovat - YUl'ka? Samoe vremya eto vyyasnit'!.. Sosredotochas', on vyzval iz pamyati planirovku podzemnyh zalov, prichem predstavil ee stol' yavstvenno, chto pochti uvidel vokrug steny - vo vsyakom sluchae, teper' Vadim v tochnosti znal, gde chto nahoditsya. Svobodnoj ladon'yu on podcepil devochku pod malen'kuyu popku, chtoby ne poteryat' v sluchae chego, i neslyshno dvinulsya vdol' levoj steny, vremya ot vremeni kasayas' ee ottopyrennym loktem. Lom derzhal nagotove, a golovu vmeste s torsom razvernul, skol'ko sumel, napravo, chtoby obezopasit' YUl'ku i spinu. Na sluh Vadim teper' ne polagalsya, kak i na obonyanie, zato izo vseh sil pytalsya dobavit' chuvstvitel'nosti mysle-oblaku, do sego dnya reagirovavshemu tol'ko na lyudej. Ne prigrezilsya zh emu tot sgustok svireposti, bol'she podobavshij ne kryse, a razzadorennomu vepryu ili ogolodavshej rysi!.. Myslenno Vadim dvinulsya navstrechu presledovatelyu, koncentriruyas' na svoem slede: metr za metrom, vse dal'she, dal'she - poka ne vernulsya k znakomym stupenyam, uvodivshim pod vodu. I vot tut oni vstretilis': ego zagustevshee, podtyanutoe k dalekoj tochke soznanie i eta zagadochnaya tvar', kak raz vybiravshayasya na sushu. Napryagshis', Vadim dazhe smog ee uslyshat', hotya dvigalas' tvar' s bezzvuchiem teni, kak budto ni edinaya kaplya ne uvleklas' sledom za nej iz vody i sam vozduh obtekal ee bez zavihrenij. A kazhduyu lapu ona ne brosala na kamen', no stavila, myagko rasplyushchivaya podushechki. Podzemel'naya t'ma sovershenno ne stesnyala zverya, slovno byla emu rodnoj, odnako orientirovalsya on ne s pomoshch'yu ul'trazvuka. Togda kak - tozhe po pamyati? Ili po zapahu? Ili po teplu? Vadim zastyl, napraviv vzglyad k daveshnej troice mostikov, gde na fone sten uzhe chudilis' temneyushchie vhody, i edva ne vskriknul, vdrug yavstvenno uzrev belesoe pyatno, naplyvayushchee iz glubiny koridora, tochno svetyashcheesya oblachko para. A vnutri nego Vadim oshchutil to golodnoe neistovstvo, navodivshee trepet. Odnako vneshne Vadim byl spokoen kak robot - imenno byl, ne kazalsya. Drat'sya po-prezhnemu ne hotelos', zato somnenij emu ne ostavili. Sejchas Vadim hotya by videl vraga - prichem po mere priblizheniya v tom vse otchetlivej prostupali detali. Konturom zver' i vpravdu napominal krysu - tol'ko ispolinskuyu, chudovishchnuyu, stol'ko raz pugavshuyu lyudej s ekranov. Odnako krysoj ne yavlyalsya, dazhe k gryzunam ne otnosilsya, sudya po stroeniyu koshmarnoj pasti, - skoree k akulam. A vzdybivshayasya sherst', pochti skryvavshaya korotkie lapy, bol'she napominala kolyuchki. Vdobavok i svetitsya, chto sovsem glupo! Ne obrashchaya vnimaniya na sledy, zver' nabegal na zastyvshuyu parochku po pryamoj: naverno, uzhe videl ee, a mozhet, obhodilsya sluhom, - i s kazhdoj sekundoj ego skorost' narastala, hotya bezhat' prihodilos' v goru. - Kogo-to zhdem? - proshelestela nad uhom YUlya. - Nu poshli zhe, bystrej! Na segodnya mne hvatit straha. I tol'ko tut Vadim soobrazil, chto tvar' vovse ne svetitsya. |to sam on sumel razglyadet' ee teplo, nezhdanno obogativshis' novym kachestvom. A v sleduyushchij mig zver' prygnul s oshelomlyayushchej stremitel'nost'yu. Neizvestno, chego zhdal on ot ocepenevshih zhertv, no hod byl ne samyj umnyj. Strashas' potrevozhit' YUlyu, Vadim dazhe ne proboval uvernut'sya - tol'ko korotko mahnul lomom, so vsej siloj hryastnuv zverya poperek oskalennoj mordy. I bez problem sbil ego na pol: tot okazalsya mnogo legche, chem sledovalo iz gabaritov. Na sekundu hishchnik rasplastalsya, potryasennyj nelaskovym priemom, i Vadim ispytal mgnovennoe iskushenie prigvozdit' ego k polu. Odnako uderzhalsya: dobivat' lezhachego - kakaya nizost'!.. Snova izgotoviv lom, on otstupil na shag, ozhidaya povtornogo naskoka. No zver' legko vskinulsya i s toj zhe skorost'yu zastruilsya obratno, za vremya shvatki ne izdav ni zvuka: tozhe, naverno, ne hotel pugat' YUlyu - tol'ko zagryzt'. Nado priznat', na poverku zver' okazalsya ne stol' i grozen: vozmozhno, lish' temnota pridala emu derzosti. A chto oshibku on uyasnil s pervoj popytki, delaet chest' ego smyshlenosti. No vot kuda on tak zaspeshil - za pomoshch'yu? I tot vpechatlyayushchij skrezhet do otvrashcheniya pohodil na prizyv. Pozhaluj, razumnee bylo b ego dobit'. Ne hvatalo zdes' stai!.. - Ty chego? - zhalobno sprosila devochka. - Kuda vmazal-to, a? Tut zhe ne bylo mebeli! Konechno, hrust sokrushaemoj mordy ona rasslyshala, no ostal'noe ostalos' za kadrom. Vse-taki uzhasno byt' slepym - v osobennosti kogda nekogo osedlat'. - Znachit, mne pokazalos', - otkliknulsya Vadim i zashagal po tonnelyu dal'she, uzhe ne tol'ko pomnya, no yasno vidya - steny, pol, stupeni. Tem bolee, vyhod iz tonnelya vse-taki podsvechivali luchi, pronikayushchie syuda s poverhnosti. "I chto zh eto za zveryuga? - prikidyval on po puti. - Preslovutyj mutant? Skol'ko ya znayu, radiaciya v gorode ne vyhodit iz normy. Razve tol'ko pod zemlej ona mozhet vozrastat' (dannye otsutstvuyut). Libo blizhe k Bugru - ved' chto-to zhe granicu podkreplyaet? Sprosit' by u kontrabandistov. Kstati, sluhi o podbugornyh chudishchah mussiruyutsya v Kreposti postoyanno, no poprobuj otyshchi v nih zdravoe zerno - pri takoj-to shumovoj zavese! I esli chudishcha sushchestvuyut, pochemu ne zahodyat v gorod? Mozhet, ih i vydumali special'no, chtob otpugnut' guberncev ot granicy?" V melkovod'e znakomogo zala Vadim vstupil, tochno v prihozhuyu svoego doma, - tak poteplelo na dushe. Posle nedavnej t'my tut dejstvitel'no pokazalos' svetlo, i dazhe YUlya nemedlenno zakrutila golovoj, budto chto-to uglyadela v okrestnom sumrake. A sam Vadim s interesom nablyudal, kak v nem, za nenadobnost'yu, suzhaetsya diapazon vosprinimaemogo sveta, slovno sdvigayutsya shtorki. Kstati, chtoby vklyuchit' teplovidenie, emu potrebovalos' polchasa - vprochem, obychnoe zrenie nastraivaetsya na temnotu ne bystree, tak chto greh zhalovat'sya. Ne teryaya vremeni, Vadim dvinulsya k pod容mniku. Protiv opasenij, ih odezhdu ne umyknuli, kak fonarik: vidimo, ne ochen' v nej nuzhdalis'. A mozhet, uboyalis' ispytyvat' terpenie prishel'cev - te ved' mogli okazat'sya zlopamyatnymi. Sgrabastav barahlo, Vadim stashchil so spiny upirayushchuyusya devushku i pognal pered soboj vverh, k tusklomu i dalekomu pyatnyshku sveta ("prekrasnoe vysoko"). Odnako na seredine lestnicy ustroil prival, chtoby naryadit'sya po vsej forme, - i YUlyu tozhe vynudil odet'sya, ibo vperedi oshchutil neladnoe. Ili prosto uchuyal - edkij duh pota, stanovivshijsya yavstvennej s kazhdoj stupen'koj. Zapah byl mnogosloen, ot zastarelogo do svezhego, k tomu zhe ishodil ot muzhchiny, k tomu zhe - ne ot odnogo. No i ne ot mnogih, naskol'ko Vadim v etom razbiralsya. Inache on prosto povernul by nazad - v nadezhde, chto besplotnye obitateli tonnelej ne napadut i pri vtorom vizite, a krysy ne podhodyat k poverhnosti blizko. Ploho, chto emu nado tak zhe dolgo nastraivat'sya na draku, kak na temnotu, - chto za inerciya, v samom dele? Poka prihodit zlost', poka vzduvayutsya muskuly i nalivayutsya tyazhest'yu kulaki, uzhe vse zakanchivaetsya. A Vadim tak i ostaetsya s razbitoj fizionomiej, v luchshem sluchae. I ladno by on boyalsya - eshche ponyatno. Tak net, prosto takoj telok smirnyj! "Predchuvstviya ego ne obmanuli": opershis' kozhanymi zadami o siden'ya staren'kih dvukolesnikov, vyhod peregorazhivala para skuchayushchih patrul'nyh, posle naruzhnoj zhary obsyhavshaya v prohladnoj teni vestibyulya. Malen'kaya, a vse zhe svora. - Aga, - udovletvorenno progovoril odin, - vot i dozhdalis'! Nu-ka, nu-ka, kogo my poimeem segodnya? Myasistoj skladchatoj fizionomiej on pohodil na mopsa - kak i shirokoj slyunyavoj uhmylkoj. Oba blyustitelya byli razhimi detinami, kak na podbor (sobstvenno, pochemu "kak"), - odnako ryhlymi. V otlichie ot repressorov, blyustitelyam ne polagalis' ognestrely. I slava bogu, inache, v izbytke rveniya, oni popytalis' by ukorotit' krutarej, i togda v gorode takoe by nachalos'!.. Zato u kazhdogo, v dopolnenie k plastikovym latam, imelis' zhelezorezinovye dubinki libo nunchaki, koimi blyustiteli, esli podvorachivalsya sluchaj, ohotno krushili rebra i sminali cherepa zloschastnym nesluham. Drugoe delo, chto vladet' etim oruzhiem oni ne ochen' umeli. Kak i s krutaryami, zadirat'sya s nimi bylo opasno: vsego i raznica, chto ih staya krupnee lyuboj iz gorodskih band, a proku ot kazhdogo - men'she. V bezlyudnyh mestah s nimi i vovse ne stoilo vstrechat'sya: komu potom chego dokazhesh'? Vadim podozreval, chto v patrul'nye special'no nabirali patologicheskih agressorov s predel'no uzkim krugom podobiya - proshche govorya, psihopatov. No pri etom krupnyh i krepkih, s navykami ulichnyh mordoboev i - "ne iz nashego rajona". To est', sudya po vsemu, pochti vse oni byli prishlymi, naverbovannymi po strane pered samym Otdeleniem, - ne iz ugolovnikov li? Do sih por Vadimu udavalos' izbegat' stychek s etimi ovcharkami Kreposti, chasto balansiruya na samom krayu, - no vsyakoe vezenie kogda-to konchaetsya. Tem bolee, segodnya iniciativa yavno prinadlezhala ne emu. Skol'ko raz govoreno: ne hodi na povodu u zhenshchin! Osobenno - u takih nahal'nyh. Nu, kto nachnet? - V chem delo? - osvedomilas' YUlya. - My nikogo ne vyzyvali! Dlya trenirovannogo uha eto prozvuchalo by ubeditel'no, odnako siya okrainnaya parochka vryad li privykla vnikat' v tonkosti. K tomu zhe hozyaevami zdes' byli blyustiteli, i kto mog predskazat', kak oboshlis' by oni s samim Pervym, okazhis' s nim naedine. - Glya, a ona yumornaya! - voshitilsya pervyj. - Lyublyu zavodnyh! - Osvobodite prohod, - rasporyadilas' YUlya uzhe s legkoj dosadoj. - Ne nashli drugogo mesta dlya stoyanki? Blyustiteli pereglyanulis', rasplylis' v svirepyh uhmylkah. - Devochka, psov luchshe ne draznit', - probormotal Vadim ele slyshno, hotya uzhe ne veril v blagopoluchnyj ishod. Navernyaka eti uhari iz teh, kto otkrytye devicami plechi i kolenki ponimaet kak priglashenie. A uzh esli vsplyvet otsutstvie trusikov!.. Odnogo Vadima eshche mogli otpustit', predvaritel'no otdubasiv, - no ne s takim lakomym kusochkom. - CHego ih slushat'? - ogryznulas' YUlya. - Tozhe, nachal'stvo! Moj papen'ka ih v poroshok sotret. - Esli uznaet. - CHto? - udivilas' ona. - Ty o chem? - O tom, chto zapugat' blyustov pytaetsya kazhdaya tret'ya, i k takim u nih osobyj schet. |ti rebyata slishkom glupy, chtoby uchityvat' malye veroyatnosti, no potom gotovy na vse, lish' by oploshnost' ne vsplyla! "Vplot' do ubijstva, - dobavil Vadim myslenno. - CHtoby potom samim zhe ego i "raskryt'", navesiv na kakogo-nibud' bedolagu. Naprimer, na menya". - CHego shepchetes', kozliki? - pointeresovalsya starshij patrul'nyj. - Mne chto, povtoryat'? Nu-ka, dvigaj syuda! - My trogali vas? s vyzovom sprosila YUlya. - Ili kogo-to eshche? CHego by vam ne otpravit'sya lovit' myasorubov, a ne vyazat'sya k poryadochnym grazhdanam!.. Blyustitel' uhmyl'nulsya s takim nepoddel'nym vesel'em, chto u Vadima moroz probezhal po kozhe. Plohoj priznak: on dazhe ne oskorbilsya - slovno zaranee uveren v raschete. Ne spesha patrul'nyj izvlek iz-za poyasa nunchaki i rasseyanno pokrutil imi vpered-nazad, so svistom rassekaya vozduh. - Ko mne! - negromko skomandoval on. - Begom - arsh! - Pohozhe, eshche ne zabyl armejskuyu vyuchku. Ne to vpolne mog by potrebovat': "K noge!" - zatem pribavit': "Polzkom, s-smerdy!" I mnogie osmelilis' by vozrazit'? Po pervomu poryvu Vadimu zagorelos' zvezdanut' merzavcu v uho. Po vtoromu, vprochem, tozhe, odnako on davno nauchilsya ne poddavat'sya poryvam. - CHego skis? - gnevno proshipela devochka Vadimu na uho. - Lyuboj iz moih gardejcev udelal by etih klounov za minutu, a v tebe zdorov'ya na troih! - Milaya, eto zdorov'e dlya sebya, a ne protiv drugih, - vozrazil on unylo. - K tomu zhe ya-to ne na tvoej sluzhbe! - Schitaj, ya tebya nanyala! - Da? - Vadim tyagostno vzdohnul. - A ty v svoem prave? "Esli i net, chto eto menyaet? - podumal on. - Pohozhe, rech' pojdet o nashih zhiznyah - razve takogo moral'nogo obosnovaniya ne dostatochno?" - Poshli, - shepnul Vadim. - Vse - teper' podchinyajsya! Ponuryas', on s vidimoj opaskoj odolel poslednie stupen'ki, priderzhivaya YUlyu za lokotok. I tol'ko shagnul s eskalatora, kak otpihnul ee v storonu i ryvkom zabrosil ruki za poyasnicu, budto reshilsya vyhvatit' ognestrel. Poigryvayushchij nunchakami nastorozhennyj blyustitel' stoyal v dvuh shagah ot Vadima, i ego refleks vklyuchilsya bezotkazno - hotya by na takom urovne ih vydressirovali. Svirepo kryakuv, blyust rvanulsya vpered, na vypade otchayanno hlestnuv cepami. Takoj udar vpolne mog prolomit' Vadimu golovu, no emu hvatilo korotkogo shazhka v storonu, chtoby ubrat'sya s linii ataki, i ne slishkom sil'nogo ryvka za pronosivshuyusya mimo ruku, chtoby dobavit' blyustitelyu skorosti. I tot blagopoluchno posypalsya po stupenyam, "izrygaya proklyatiya". Sudya po energichnosti vykrikov, takoj spusk ne okazalsya dlya nego chrezmeren. Podaviv zhelanie oglyanut'sya, Vadim shagnul na vtorogo patrul'nogo, po-prezhnemu derzha ruku za spinoj. - Blefuesh', - siplo proiznes tot, sharya po nemu glazami. - Padla, net u tebya nichego! - Proverim? - sprosil Vadim, snova imitiruya gorlovoe rykan'e krutarej. - Nu, davaj!.. Nehotya blyustitel' dvinulsya na nego, i togda Vadim vybrosil spryatannuyu ruku vpered, vynudiv protivnika otshatnut'sya s udivlennoj rugan'yu: v nej obnaruzhilis' nunchaki - te samye, kotorymi Vadimu norovili sokrushit' cherep. Ne davaya patrul'nomu opomnit'sya, on s nebrezhnoj graciej mastera pobrosal nunchaki vokrug sebya, pochti ne preryvaya ih ustrashayushchego svista. I demonstraciya vozymela dejstvie: blyustitel' popyatilsya, nakonec uyasniv, chto zdes'-to emu nichego ne svetit. - My eshche podlovim tebya, - bessil'no prigrozil on. - ZHdi, koz-zel! - Spasibo za transport, pes smerdyachij, - v ton emu otkliknulsya Vadim, sedlaya mashinu. - Kazhdoj pare - po tvari, to bish' po kolesniku. Spravedlivo? Patrul'nyj promolchal, opasayas', vidimo, usugubleniya konflikta. Po korotkoj duge Vadim podkatil k YUle, i ta molcha primostilas' u nego za spinoj. Mesta hvatilo vpolne - vse zhe zady u blyustitelej byli obshirnymi. Dlya ochistki sovesti Vadim podozhdal, poka nad stupen'kami pokazhetsya golova vtorogo patrul'nogo, po-prezhnemu syplyushchego matom. Zatem gazanul, vzmetnuv mashinu na dyby, i liho, na zadnem kolese, vyletel iz metro. Eshche odna demonstraciya naposledok - uzh eto my "mogem"! - Zapomnil nomera? mstitel'no sprosila YUlya. - Hotya ih i po kolesniku syshchut. Nu ya ustroyu im, klyanus' papoj!.. - Vybros' iz golovy, - posovetoval Vadim. - Luchshe ne vozbuhat' - mne, vo vsyakom sluchae. Esli etih pristrunyat, drugie tak menya udelayut!.. - No ty zh u menya v gardejcah? - napomnila devochka. - YA tebya nanyala! - Vse, ya uvolilsya, - ob座avil Vadim. - K tvoemu svedeniyu, ya podpisyvayus' tol'ko na razovye porucheniya. - Vse ravno s nim poschitayus', - provorchala ona. - S kem? - S etim vislogubym. - Nu chego ty zavelas'? Podumaesh', na nee koso posmotreli! - I eshche - obozval. - Nu da, "kozochkoj"! - "Kozlikom", - popravila YUlya, - kak i tebya. - Za chto i pereschital s desyatok stupenej - malo tebe? Nu, davaj vernemsya i ty tozhe ego kak-nibud' zaklejmish', dlya ravnovesiya. Legche tebe stanet? Ili za pokushenie na svyashchennuyu osobu polagaetsya usechenie golovy? - CHlena, - burknula devochka. - CHtob v drugoj raz nepovadno bylo. - Pojmi, milaya, - skazal Vadim, - eto dazhe ne psy, koim dovol'no hozyajskogo okrika. |to - edva priruchennye gieny. A znachit, nakazyvat' ih sebe dorozhe. Napadayut oni staej, a takie moshchnye chelyusti malo gde syshchesh'. Ih dazhe l'vy opasayutsya. - A vse zhe ty umeesh' drat'sya! - vosplamenyayas', vspomnila YUlya. - Kak on posypalsya, a? - Tozhe, nashla drachuna! s prenebrezheniem fyrknul on. - Pustil pyl' v glaza - vsego i del. Odin ostupilsya, drugoj ispugalsya. Ty ne videla nastoyashchih bojcov! Kruto povernuv, Vadim na inercii dokatilsya do dvorika, gde ih zhdal "begunok", zatormozil. Ne teryaya vremeni, oni perebralis' v znakomuyu kabinu i skromnen'ko, na samyh malyh gazah, dvinulis' v protivopolozhnuyu ot stancii storonu, postepenno nabiraya skorost'. Nedavnee YUlino vozbuzhdenie poshlo na spad, bystro smenyayas' apatiej: slishkom mnogo perezhivanij dlya odnogo dnya. Kogda Vadim dostavil ee domoj, ona dazhe ne nastaivala na prodolzhenii vechera, edva ne zasnuv pryamo v lifte, u nego na rukah. Ulozhiv devochku na divan, on tihon'ko ubralsya i bez speshki potrusil kraem trotuara v privychnye kraya, podal'she ot strannyh blokov Centra. Bog znaet pochemu, no ni postovye, ni vstrechaemye vremya ot vremeni patruli k nemu ne vyazalis' (budto proslyshali pro ego segodnyashnie uharstva). Naverno, nyuh u nih i vpravdu sobachij, esli oni izdali chuyali tepereshnyuyu vzvedennost' Vadima. Minuya zatenennyj parchok, uzhe pered samoj obshchagoj, on uslyshal opaslivyj, edva razlichimyj myav, pohozhij na delikatnyj oklik, i pritormozil, zainteresovanno ozirayas'. Myav povtorilsya - na etot raz Vadim pojmal napravlenie i povernulsya k drevnemu derevu, raskoryachivshemusya nepodaleku. Pushistyj temno-dymchatyj kot s beloj grudkoj i poserevshimi ot gorodskoj pyli chulochkami vozlezhal na prostornoj razvilke i zagadochno smotrel na nego, mercaya kruglymi glazami. Kazalsya on domashnim, dazhe uhozhennym, hotya na samom dele kotoryj mesyac slonyalsya po pomojkam da podvalam, otsypayas' gde pridetsya. I tol'ko redkaya nastorozhennost' pozvolila kotu ucelet' pri nyneshnih strogostyah. Odnako Vadimu on pochemu-to doveryal i dazhe, vidimo, chislil togo v priyatelyah. Vadim tozhe k kotejke blagovolil, osobenno cenya v nem laskovyj nrav, dovol'no strannyj dlya hishchnika. Dazhe imenem ego nadelil: ZHofrej, - v pamyat' o davnem fil'me. Kotejka ne vozrazhal. - Privet, blohastik! - otozvalsya Vadim i, priblizyas', stal energichno skresti kotu shcheki, srazu s obeih storon. Vytyagivaya sheyu, tot sam nalegal mordoj na pal'cy, budto hotel prizhat' ih k derevu, i urchal ot udovol'stviya, tochno krohotnyj traktor. - CHto li, poznakomit' tebya s moim myshom? - sprosil Vadim. - Tebe to on ponravitsya, no vot ty emu... N-da. On dostal iz karmana kotletu iz stolovskogo raciona, special'no pripasennuyu dlya hvostatogo znakomca, i stal kormit' ZHofreya s ruki, otlamyvaya po kusochku, - tak tomu bylo vkusnee. - Kogda-to Vadim sokrushalsya, chto ne mozhet podbirat' po ulicam bezdomnyh sobak i koshek, a osobenno zhalel sirot-kotyat, doverchivyh i bezzashchitnyh, redko dozhivavshih do zrelosti. Teper' problemu nakonec razreshili - kak voditsya, zasuchiv rukava i navalyas' vsem mirom. Posle sootvetstvuyushchej agitkampanii i podklyucheniya dobrovol'cev v Kreposti propala vsya beshoznaya zhivnost': sobaki, koshki, pticy, - dazhe na krys nashli upravu, chego do sih por ne udavalos' nikomu. Kak budto vysvobozhdali nishu dlya chego-to inogo, menee privychnogo i priruchennogo, - ot podobnyh zatej Vadim davno ne zhdal horoshego. - Komu b ty meshal, a? - negromko prigovarival Vadim, poglyadyvaya po storonam. - Ni shuma ot tebya, ni gryazi - odin uyut. Tak net zhe, nevzlyubili vas naverhu, i poneslos' - kampanii, oblavy, zaprety... Mozhet, kto iz Glav v detstve kotov po cherdakam veshal, kak dumaesh'? I vot teper' dorvalsya, razvernulsya v masshtabe Kreposti... Durost' i merzost'! Odnako kotejku eti problemy, pohozhe, ne zabotili, sejchas emu sledovalo dumat' o vyzhivanii. Poluchiv svoyu dozu laski i ugoshchenie, on pospeshil ubrat'sya k blizhajshemu broshennomu domu, gde, vidimo, i prozhival v poslednee vremya. Oblokotyas' na razvilku, Vadim provodil vzglyadom ego legkuyu, nesushchuyusya galopom figurku, poka kotejka ne skrylsya v pod容zde, i tol'ko zatem napravilsya k sebe. V dveri zhdala zapiska ot Alisy - privychnogo uzhe soderzhaniya, hotya iz poslednih, po vsej vidimosti. CHerez nedelyu-poltory svezheispechennyj otec s suprugoj (mat'?) pereberetsya v prestizhnyj Centr, kuda zakryt hod starym priyatelyam i gde massazhisty polozheny po rangu, a ne po druzhbe. I slavu bogu, pora zavyazyvat' s etim utonchennym mazohizmom! Vse ravno nastoyashchej radosti on ne prinosit. "Pozhaluj, pod zanaves stoit proyavit' harakter, - podumal Vadim. - Nu hot' odin grebok protiv techeniya! Ne pojdu, a?" I tut, slovno dlya podderzhki, k nemu zayavilsya Tim, potryasaya paketikom s marmeladom: "CHaj hochu!" Kak i Vadim, on pital slabost' k sladostyam i vkusnostyam, k horoshim napitkam i zastol'nym besedam. A otkazyvat' sebe ne privyk - ni v chem. - Kak pozhivaet tvoj krys? - pervym delom osvedomilsya gost'. - Bog s toboj, Tim, kakoj iz nego "krys"? On zhe chut' pobole tarakana! - Nado zh kak-to pol'stit' hozyainu, chtoby ne skupilsya na ugoshchenie, - poyasnil tot. - |j, a otkuda zdes' stol'ko para? - Vodu greyu - dlya pomyvki. - Povezlo tebe s chanom, - kotoryj raz pozavidoval Tim. - Teper' takih ne proizvodyat. - Tebe-to zachem? usmehnulsya Vadim. - Vse ravno zhe ne podnimesh'. - Mne i vody trebuetsya vpolovinu - uzh kak-nibud'!.. - A ne proshche stat' kak vse? Poseshchat' obshchestvennye bani - horosho, esli raz v nedelyu. - Aga, shchas! - skazal Tim. - Vot esli b menya s detstva ne priuchili myt'sya kazhdyj den', naskol'ko legche by zhilos', a? - Ne s moim obonyaniem. Vprochem, chelovek ko vsemu privykaet - i gorazdo bystree, chem ty dumaesh'. "Malo gryazi ne vidno, mnogo sama osypetsya". - Vo-pervyh, dumayu ya ne tak medlenno, - vozrazil spec. - Vo-vtoryh, my i tak svyklis' so slishkom mnogim. Hotya by ostav'te za mnoj pravo hodit' chistym! - I golym? - CHto? - CHistota voobshche protivorechit hristianskim tradiciyam, kak i nagota. |to v poslednie veka lyudi poshli na povodu. - Ty eshche o mongolah vspomni! - Kozha dolzhna byt' zakryta - hotya by gryaz'yu. Inache otkryvaetsya dostup eresi. - CHto ty nesesh', Vadik? - vozmutilsya Tim. - "CHistota - zalog zdorov'ya", a vovse ne koldovstva! - Odno drugomu ne pomeha. No vot sredi moih znakomyh ved'm net ni edinoj gryaznuli. I naoborot. - Da, - priznal Tim, - tut vozrazit' nechego. Konechno, esli ty ne putaesh' ved'm so stervami. Ponimaesh', tut est' odna tonkost'... - Poka ne razognalsya, kozlik, luchshe smeni temu. - Zaprosto, - skazal tot. - Ty chego segodnya s Markom scepilsya, pacifist nedorezannyj? - "No razvedka dolozhila tochno..." - CHtob ty znal, Ruf' menya lyubit, - pohvastalsya Tim. - V otlichie ot tebya. - Da uzh, mne-to za chto tebya lyubit'? - Tebya ona ne lyubit, treplo! Tak ty opyat' reshil popysat' protiv vetra? - Kak raz naoborot. - Nu da, pro "visel'nika" i "verevku" ya uzhe naslyshan. Tol'ko zachem ob etom Marku-to govorit'? - CHtob ot zadaniya otbrykat'sya. - CHisten'kim hochesh' byt'? - Hochu, - podtverdil Vadim. - |to ploho? - Ty zametil, - hihiknul Tim, - my opyat' s容hali na chistotu? K chemu by? - Vse k tomu zhe. - Ah da, chto-to tam pro "chistye ruki", "goryachee serdce" i "holodnuyu golovu". |to ne kakoj-nibud' kulinarnyj recept? - |to deviz magov. - YA dumal - chekistov. I poreshili pod eti slovesa stol'ko narodu!.. Neudobno kak-to poluchilos', verno? - Da uzh... - I vse-taki ya skuchayu po prezhnim vremenam. - A ya tak net, - skazal Vadim. - V nyneshnie hotya by est' vybor - poka, vo vsyakom sluchae. - Dlya sil'nyh. A chto delat' slabym? - Stanovit'sya sil'nej. - Ili zhe vymirat'? - Ili vymirat', - nehotya soglasilsya Vadim, - esli na drugoe ne godny. No ne tashchit' za soboj vseh. - ZHestokij! I ne zhalko? - Nu, zhalko - dal'she chto? Pomogat' mozhno tem, kto sam chto-to delaet, a ne navalivaet vse na tebya: vezi, dorogoj! - "Holodnaya golova", da? Zaviduyu. - |to ty umeesh', ya uzhe govoril. I ne ty odin, k sozhaleniyu. Bez zavisti prezhnij stroj i goda by ne proderzhalsya. - A pomnish', kak bylo? - posmeivayas', sprosil Tim. - Oboronku voobshche hoteli prikryt' - vo radosti-to! Stol'ko narodu - na ulicu. Zato sejchas: hudo-bedno, odnako pri dele kakom-nikakom. "Ne propadet nash skorbnyj trud!" - Ty b luchshe podumal o teh, kogo my svoimi razrabotkami v konce koncov uhajdakaem. Ili "te" tebe do lampochki, potomu kak daleko? I "eti" volnovali b tebya ne slishkom, esli by sam ne podvizalsya v oboronke. A kogda no tebe shandarahnut takoj zhe byakoj, chego zapoesh'? Bud' ty licom nejtral'nym, inache by ocenil i nashi pohlebki, i chuzhie zhizni... - Nu-nu, razduharilsya, - provorchal Tim. - Vo-pervyh, sovsem ne obyazatel'no, chto srabotannoe nami oruzhie kogda-nibud' pustyat v hod... - I vovse zdorovo! - hmyknul Vadim. - Vyhodit, takaya prorva truda i sredstv puskaetsya na veter? Uzh luchshe by potratili na sebya - glyadish', i proklyunemsya iz nishchety. - A chto, tak ploho zhivem? Ne golodaem, krysha nad golovoj est'. Vot u federalov, govoryat... - Kto govorit? - Nu, sam znaesh'. - Slushaj, tebya malo obmanyvali, da? - rasserdilsya Vadim. - Opyat' ushi razvesil! Navernoe, ochen' hochetsya v eto poverit'? Voobshche on podozreval, chto Tim v ocherednoj raz ego zavodit, provociruya vspyshku. No nichego ne mog podelat' so svoej durackoj doverchivost'yu: promolchat' by Vadim eshche sumel, no podygrat' takomu prozhzhennomu hitrecu?.. - Vo chto imenno? - ehidno utochnil gost'. - CHto ne odnim nam ploho, est' i pohuzhe. Tebya eto ochen' uteshaet, da? - Tak ty tozhe slushaesh'? - obradovalsya Tim. - CHto? - Da bros', Vadyuha, - budto ya tebya ne znayu! CHtob ty da otkazal sebe v takom udovol'stvii? A vozmozhnostej sklepat' shemku u tebya hvataet. - Kak i u tebya. - Soglasen. No esli my oba znaem, chto sidim v der'me, pochemu ne pytaemsya iz nego vybrat'sya? - A ty znaesh' sposob? Tim pozhal plechami: - Konechno, granica otpadaet: ona u nas na zamke. Neponyatno tol'ko, na kakom. Ni odna dusha ne mozhet skvoz' nee prosochit'sya, zato tovarov popadaet mnozhestvo - pravda, ne k nam. Opyat' Institut? predpolozhil Vadim. - Pohozhe, u nih tam sunduk s syurprizami. - Zaglyanut' by tuda, a? Glyadish', i klyuchik otyshchetsya - k toj samoj granice! - |to i est' tvoj sposob? osvedomilsya Vadim. - A otyskivat' klyuchik, konechno, mne? Poslushaj, kogda-to ty bol'she mnogih radel za novye vlasti chto, ne opravdali nadezhd? Tol'ko nacelilsya rvanut' v nomenklaturu, a tebe ot vorot povorot: mol, rylom ne vyshel ili tam norovom. I vot sejchas ot rodimogo, no ne opravdavshego nadezhd rezhima reshil slinyat' za Bugor, na gotovoe, - a komu ty tam sdalsya, podumal? - Mozhet, i prigozhus', pochem znat'? - vozrazil Tim spokojno. - U federalov tozhe est' deyateli, gotovye prinyat' zabludshih detishek pod krylo - prichem vseh, ne tol'ko odinochnyh bezhencev. I linyat' tuda vovse ne obyazatel'no, proshche pozvat' federalov syuda. - Na tankah, kak uzhe bylo? - Hotya by. - Net uzh, spasibo. Na tankah priedut vovse ne te, kto navodil u nih poryadok, a kto umeet tol'ko rushit'. I uzh oni pouchat nas demokratii!.. Malo nam sobstvennyh pridurkov? - U tebya est' drugie predlozheniya? - "Nikto ne dast nam izbavlen'ya", - s uhmylkoj procitiroval Vadim. - A chto, Timushka, uzh ne pytaesh'sya li menya verbanut'? Vot byla b poteha! Iz shtatnyh patriotov vo vrazh'i rezidenty - bez peresadki. Dumaesh', hot' federal'nye yastrebki dvinut tebya v goru? A ne slishkom li ty shuster dazhe dlya nih? Im nebos' tozhe nadobny vernye, a ne hitrye vrode tebya. I vletish' ty opyat'!.. - CHert by tebya pobral, - provorchal Tim, mrachneya, - vmeste s tvoimi prorochestvami. Esli kto zaslannyj, tak eto ty. Ne zamechaesh', Vadichek, naskol'ko ty inoj? Mozhet, ty iz budushchego? Ili etot samyj... kak ego... Progressor? - Professor, - burknul tot, - kislyh shchej. Nu, dopivaj, chto li? Posle otbytiya gostya Vadim vse zhe navedalsya k Alise - vo ispolnenie procedury, kazhetsya, sdelavshejsya neobhodimoj ne tol'ko diktorshe. Lishnij napryag on tak sbrasyval, chto li? Ili ispytyval sebya na stojkost' k samym izoshchrennym iskusheniyam? Ustav ego zhdat', hozyajka smotrela TV, raskidavshis' po divanu: novye programmy, svezhie peredachki, to-se. Kak ni deklarirovala ona prezrenie k semu zanyatiyu, sejchas ustavilas' v ekran, slovno zavorozhennaya, - dazhe na poyavlenie Vadima edva sreagirovala. - Kak, - polyubopytstvoval on, - nashi doblestnye blyusty uzhe spasli brat'ev-separatistov ot federal'noj zarazy? Pora, pora! - Ty pogodi, ladno? - poprosila Alisa. - Ne lyublyu preryvat'sya. Esli vzyalas' za chto... Dejstvitel'no, v kvartire ne zvuchala vsegdashnyaya muzyka i dazhe svet byl priglushen do minimuma, chtoby ne otvlekal. - Tebya etomu muzhenek nauchil, da? - hmyknul Vadim, blagorazumno usazhivayas' sboku ot tivishnika, vne dosyagaemosti ego luchej. - A vot menya nastorazhivayut lyudi, slishkom pogloshchennye prosmotrom. Uzh luchshe razbrasyvat'sya. I nichego ne prinimat' vser'ez - tem bolee, takie podelki. - Nu chego ty? - vozrazila zhenshchina. - Kak raz eto srabotano neploho. Vo vsyakom sluchae, struny zatragivaet. - Aga, - kivnul Vadim. Kogda ya byl malen'kij... - U tebya tozhe byla babushka! - hohotnula Alisa, sreagirovav na primanku. - ...ya tozhe lyubil krasivo umirat', igraya v vojnushku, - nevozmutimo prodolzhil on. - Dazhe, pomnitsya, sam napeval traurnyj marsh - dlya polnoty kartiny. Tak ved' s teh por polagalos' by podrasti? - Skol'ko ya tebya pomnyu, ty nasmehaesh'sya nado vsem, - zametila zhenshchina. - Dolzhny zh u cheloveka byt' svyatyni! - Zachem? - To est' kak? - Ty zamechala, chto te, kto slishkom pechetsya o kostyah, obychno ne zhaluyut zhivyh? Kogda mne nachinayut zalivat' pro svyatyni, ya zaranee zhdu podvoha - i redko oshibayus'. - Nu tebya! - v serdcah skazala zhenshchina. - U tebya na vse najdetsya otvet. - Znachit, ya ne mudrec, - smirenno priznal Vadim. - Ili ty ne dura. - Ty dash' mne dosmotret' ili net? - YA chto, zaslonyayu? - Boltaesh' mnogo! - Nado zh sebya chem-to zanyat'? - Molchaniem. Shut up! - Interesnyj effekt, - zametil Vadim, iskosa vse zhe poglyadyvaya na ekran. - K chemu eti zatemneniya po ekranu, ne znaesh'? - CHtoby vydelit' glavnoe, ne otvlekaya zritelya detalyami. - Vyhodit, dazhe tut vam ne pozvolyayut opredelit'sya samostoyatel'no? - Rezhisser staraetsya byt' ponyatnej, chto tut plohogo? Gospodi, Vadim, v proshlyj raz u tebya byli sovsem inye pretenzii! - A znaesh', chto takoe "prozhektornoe myshlenie"? - sprosil on, - |to kogda chelovek, stolknuvshis' s problemoj, ne mozhet ohvatit' ee celikom, a kak by bluzhdaet v potemkah myslennym luchom, vyhvatyvaya chastnosti i zabyvaya ob ostal'nom. Mnogo on tak nadumaet? YA podozrevayu, chto sistemnost' myshleniya napryamuyu svyazana s panoramnost'yu zreniya, i esli iskusstvenno suzhat' vzglyad, otsekaya periferiyu, to poluchish' dogmatika s minimumom operativnoj pamyati, ne sposobnogo reagirovat' na vopiyushchie protivorechiya! Beznadezhno vzdohnuv, zhenshchina vyklyuchila priemnik, i srazu Vadim oshchutil sebya merzavcem. Odnako protestovat', on uzhe znal, bylo bez tolku. Tol'ko cenu ej nabivat'. - Mezhdu prochim, - soobshchila Alisa, vyzhidatel'no na nego glyadya, - segodnya, pered uhodom, Maksik menya domogalsya - davno takogo ne bylo. - ZHenshchina licemerno vzdohnula: Bednyazhka tak vykladyvaetsya na sluzhbe! - Nu i? - ne uderzhalsya Vadim, hotya, v obshchem, eto bylo za gran'yu ego interesov. - No ved' lyubopytno! - A chto mne, zhalko? Vdobavok i muzh, kakoj-nikakoj. - Nu i? - snova sprosil on. - A, ocherednaya proba pera! mahnula rukoj zhenshchina. - "Kakim on byl, takim ostalsya". Proderzhalsya, pravda, dol'she obychnogo - da tol'ko luchshe uzh obzavestis' vibratorom!.. Kak ty tam tolkoval: "licom k licu lica ne uvidat'"? A na nekotorye i smotret' ne stoit. - Bez dushi potrudilsya, da? - usmehnulsya Vadim. - Bez ogon'ka, bez "komsomol'skogo zadora"... To li bylo na sborah! - Nu chego, tam popadalis' otlichnye rebyata, - vozrazila ona - I menya ochen' cenili - pryamo uh!.. - Bylo za chto, naverno? - YA ved' i s Maksikom tam poznakomilas', a uzh kak on za mnoj begal! Raz dazhe vlomilsya v nomer, kogda my zaperlis'... s odnim. Potom chut' ne povesilsya - ele otgovorili. A kogda nakonec ustupila (takim zanudam proshche otdat'sya), on zhe nichego ne smog. - Alisa hihiknula: Bednyazhka, a ved' tak hotel, tak hotel!.. S teh por i probuet sebya periodicheski. A posle otvodit dushu s drugimi: kto napoet pro ego eroticheskoe velichie, lish' by ne uvolil. Mozhet, dlya togo emu i kar'era nuzhna? CHem vyshe podnimetsya, tem bol'she telok pokroet, tem pushche o sebe vozomnit! - Dostal on tebya, - zametil Vadim. - Ladno, Aliska, hvatit o grustnom. Voobshche dovol'no razgovorov. Za segodnya ya uzhe stol'ko peregovoril!.. Potom on i vpravdu zanimalsya tol'ko obychnym delom, razmyav kazhdyj ee muskul na vsyu glubinu, no sverh estestva ne chuvstvuya nichego. Zato obnaruzhil na tele diktorshi neskol'ko novyh kolechek, prodetyh v soski i vozle pupka, - zhal', ona ne demonstriruet eto s ekrana. Ot Alisy Vadim vernulsya vymotannym nastol'ko, chto lish' naskoro opolosnulsya i srazu zavalilsya na divan. Teper' dazhe v samye holodnye nochi on spal pod legkoj prostynkoj: ne voznikalo nuzhdy ukryvat'sya plotnej. Pri ustalosti Vadim zasypal srazu, slovno vyklyuchalsya, i bez veskih prichin ne prosypalsya ran'she polozhennogo. Dlya vosstanovleniya trebovalas' para chasov horoshego sna, no segodnya on ne prospal i chetverti, sudya po oshchushcheniyam. CHto-to sluchilos' ryadom - opasnoe. Vadim raspahnul glaza, skachkom vozvrashchayas' v bodrstvovanie. V komnate bylo temno, tiho, kak i vsegda, odnako v pamyati trepetal potrevozhivshij ego shoroh. Ne shevelyas', Vadim zhdal novogo, pytayas' vyplesnut' iz sebya mysle-oblako, sovershenno opustoshennoe za dlinnyj den', s容zhivsheesya do obychnogo soznaniya. No pervym podtverdil ugrozu ego bezotkaznyj nyuh: v komnate vital strannyj, chuzhoj zapah - slovno by trupnyj, no s primes'yu zastarelogo pota. S kakih eto por mertvecy stali potet'? A potom Vadim i uvidel, hotya teplovidenie eshche ne vklyuchilos'. Iz koridora nadvigalas' shirokaya ten', i ot nee ishodila takaya ugroza, chto hotelos' zaryt'sya s golovoyu v postel' libo dazhe vybrosit'sya v okno. Natyanutyj kak struna, Vadim sohranyal nepodvizhnost' do poslednego miga, zatem sorval s sebya prostynyu i rezko udaril nogoj - kak vystrelil. S rychaniem ten' otshatnulas'. Mgnovenno Vadim podskochil, otchayanno rinulsya vpered, no srazu narvalsya na oglushayushchij udar i otpryanul na vatnyh nogah. Sleduyushchij udar shvyrnul ego na divan, i tut zhe pod rebra v容hal nevidimyj sapog. Perekativshis' cherez golovu, Vadim ssypalsya s divana i prygnul k oknu, ostro oshchushchaya svoyu nagotu. Ne oborachivayas', on zavel ruku za spinu, rvanul shtoru vniz. Karniz s treskom ruhnul, i v prorvavshemsya blednom svechenii Vadim nakonec rassmotrel protivnika: gromozdkij verzila v plastikovyh latah i nagluho zakrytom shleme, s otbleskivayushchimi metallom perchatkami, useyannymi po kostyashkam shipami. S razvorota Vadim brosil kulak emu v zhivot i ohnul, budto ugodil v betonnuyu stenu. Da chto u nego tam, eshche i stal'noj pancir'? Teper' atakoval gost'. Ot pervogo udara Vadimu udalos' uvernut'sya, no vtoroj prishelsya v plecho, i ottuda bol' raspleskalas' po vsemu telu. Vskriknuv, Vadim naudachu hlestnul stupnej i otskochil. Pancirnyj verzila opyat' nadvinulsya, rasstaviv massivnye nogi. Novyj udar i novaya bol'! Voobshche Vadim umel edinym mahom sbivat' s nog samyh ustojchivyh, odnako etu hodyachuyu krepost' mozhno proshibit' tol'ko taranom. Nyrnuv pod sleduyushchij udar, Vadim plechom vrezalsya v protivnika i vmeste s nim vletel v knizhnuyu stenku, peregorazhivavshuyu komnatku nadvoe. S legkost'yu stenka raspalas' i obrushilas' na poedinshchikov, zasypav knigami. Predvidya obval, Vadim sumel uberech'sya ot osnovnoj laviny, zato protivnika nakrylo s golovoj. SHatayas', Vadim podnyalsya. Ryadom, iz rassypayushchejsya grudy, vyrastala neistrebimaya ten'. S razvorota on udaril nogoj i na etot raz popal tochno - ten' vyneslo v koridor, oprokinulo na spinu. Vrag snova popytalsya vstat', i goloj pyatkoj Vadim yarostno pnul ego v lico. Tot vpechatalsya spinoj v dver', odnako na nogah ustoyal. Ugrozhaya kastetami, tyazhelo razvernulsya i ubralsya iz kvartiry. A u Vadima uzhe ne sohranilos' sil ego zaderzhat'. Da i k chemu? Svoyu zhizn' Vadim otstoyal, pole boya ostalos' za nim. Odnako on ne chuvstvoval ni oblegcheniya, ni gordosti - tol'ko bol' vo vsem izbitom tele. Vse zhe dostalos' emu izryadno. Proshchupav yazykom nabuhshie desny, Vadim nedoschitalsya neskol'kih zubov. Pustyaki, konechno, vyrastut za nedelyu - odnako radosti malo. Pravda, i protivnik vnaklade ne ostalsya, no eto uzh izderzhki ego professii. Interesno, kto etogo gromilu podoslal? I zachem? Zaslyshav znakomoe urchanie, Vadim rvanulsya k oknu i v svete proglyanuvshego mesyaca uspel razglyadet' chernyj hvost vertoleta, ischezayushchij za uglom. "Zdras'te vam! - osharasheno podumal on. - Vot i po moyu dushu priletal "voron". Doprygalsya!" Otdyshavshis', Vadim natyanul shtany i bosikom spustilsya k prohodnoj. Protiv opasenij, s bditel'noj starushkoj nichego ne stryaslos', ona dazhe ne spala tol'ko zabilas' v glubinu kabinki i ottuda svirepo, tochno upyrica, mercala zapavshimi glazami, nikak ne reagiruya na rassprosy. Sdavshis', Vadim vernulsya k sebe, vklyuchil nakonec svet. Luchshe b etogo ne videt': polnyj razgrom! SHmygaya razbitym nosom, on prinyalsya razbirat' knizhnye zavaly. No tut zhe v stenu gulko postuchali, trebuya tishiny, i prishlos' perenesti uborku na utro. V vannoj Vadim smyl s tela krov', uteshaya sebya tem, chto hotya by lico postradalo ne sil'no, zatem perevyazalsya kak sumel. Sil stanovilos' vse men'she. S trudom on dotashchilsya do divana i plyuhnulsya na nego, privalyas' spinoyu k stene. Vse, poshla regeneraciya! Bol' srazu stala stihat', a pered glazami rassloilos', budto Vadim nablyudal s desyatok kartin srazu, i on smezhil veki, chtoby ne putalis' mysli. Navernoe, strannyj etot process tozhe svyazan s tem pamyatnym potryaseniem, kak i ego zatyanuvshayasya molodost'. Posle regeneracii na tele ostavalis' edva primetnye shramy, i takie zhe inogda poyavlyalis' nevest' otkuda, slovno peredavayas' po nezrimym nityam. "U vseh chto-nibud' menyaetsya, - dumal Vadim, zasypaya, - ubezhdeniya ili polozhenie. Vse kuda-to stremyatsya: k vershine ili v mogilu. Odin ya slovno zakonservirovan".

    CHast' II. PARALLELXNYJ MIR

    Glava 4. NAVEDENIE MOSTOV

1. Vol'nomu - volya Den' proshel obydenno i bez ekscessov, esli ne schitat', chto v podval'nom zale, kuda Vadim navedalsya ran'she obychnogo ("vol'naya" - ura!), dvoe zdorovennyh yuncov povzdorili iz-za mesta u Bildera - nu polnaya dich'. Snachala prosto kachali prava basistymi golosami, zatem v hod poshli argumenty povesomej. Poka nabezhali zhrecy, odin uspel slomat' vtoromu zub, pri etom i sebe do krovi rassadiv kulak. V prezhnie vremena za podobnoe v dva scheta vyperli by iz sekty, no sejchas zhrecy postaralis' pritushit' skandal, budto opasalis' chego-to. CHerez pyatok minut drachuny blagodushno hlopali drug druga po potnym plecham i ukoryali v izbytochnom vypendrezhe. CHto nazyvaetsya, "marazm krepchal": uzhe i bildery zvereyut. Pravda, poka eto kosnulos' bol'she molodnyaka, nabivavshegosya v zal kak raz v takie chasy. Vot uzh kogo ne stoilo otyagoshchat' boevymi navykami! Ostaviv podval, Vadim dolgo probiralsya zapushchennymi kvartalami, staratel'no izbegaya blyustitelej, ibo sejchas na ih pridirki trudno bylo by vozrazit'. Tem bolee, sluzhebnoe vremya eshche ne konchilos', a vyryazhen Vadim byl slishkom nejtral'no, v starye obnoski. Srazu i ne pojmesh', kuda otnesti: k specam, k trudyagam ili vovse k chuzhakam. Voobshche zhe takih hodokov, "na chuzhuyu storonu", blyustiteli chuyali za verstu i nenavideli vsem nutrom. Psinaya poroda - voistinu!.. Na territoriyu starogo porta Vadim vstupil, budto v inostrannyj gorod, v kotorom ne byval eshche ni razu. Prichem eto byl ne ekzoticheskij, shumlivyj Vostok, slavnyj razve chto svoim proshlym (i hotya by chast'yu dostupnyj pri Sovetah), a "civilizovannyj" Zapad, opryatnyj i sderzhannyj. Zdes' dazhe lyudi kazalis' inymi. Nikto ne vyazalsya k Vadimu i vpryamuyu na nego ne pyalilsya, hotya zatylkom on chuvstvoval ocenivayushchie vzglyady. Kak budto mestnye obitateli uzhe prikidyvali, naskol'ko on opasen i stoit li zatevat' s nim svaru (ryadovye krutariki) ili verbovat' v svoyu komandu (vozhaki i melkotravchatye vozhdi) ili nanimat' v gardy (te zhe vozhdi i torgashi pobogache). Kak i v Kreposti, soslovnye razlichiya proyavlyalis' tut otchetlivo, i netrudno bylo otlichit' normal'nyh chastnikov, shchuplyh shustryakov srodni Timu libo upitannyh uval'nej s chrezmerno privetlivymi licami, ot reshitel'nyh, atletichnyh krutarej, davno ne nablyudaemyh Vadimom inache kak v kolesnikah. Okazyvaetsya, vne Kreposti oni ne brezgovali razgulivat' peshkom, osvoiv osobennuyu krutarskuyu pohodku, slegka rashlyabannuyu i nebrezhnuyu. A s torgashami i obslugoj nauchilis' obhodit'sya so snishoditel'noj samurajskoj korrektnost'yu, vyrabotannoj, navernoe, za gody obshcheniya drug s drugom. Inache malo by kto iz nih vyzhil pri takoj povyshennoj ranimosti. Netoroplivo Vadim flaniroval po prichalam i vokzalam porta, priglyadyvayas' k zhizni parallel'nogo mira, summiruya uvidennoe s tem, chto uzhe znal ran'she, - i po-prezhnemu nikto emu ne prepyatstvoval. Esli tut ne radovalis' novichkam, to, po krajnej mere, ih syuda puskali. Konechno, eto byl opasnyj mir - zato otkrytyj. I ochen', ochen' zanyatnyj. Nachat' s togo, chto zdes' sohranilis' i dazhe umnozhilis' vitriny, a raznoobrazie vystavlennyh na nih tovarov ozadachivalo, esli uchest' obosoblennost' gubernii. Kak-to, eshche zadolgo do Otdeleniya, Vadim ugodil s ekskursiej na VDNH i obnaruzhil tam stol'ko novogo, ni razu ne vidannogo v magazinah, chto oshchutil sebya slovno v muzee. A firmennye katalogi razglyadyvalis' togda, tochno al'bomy shedevrov. Samoe smeshnoe, chto takaya situaciya dazhe ne kazalas' absurdnoj nastol'ko s nej svyklis'. Sejchas, po krajnej mere, Glavy ne draznili narod nedostupnymi "dostizheniyami". Zato s etim vpolne spravlyalsya "parallel'nyj mir", vdrug stavshij ochen' blizkim, nesmotrya na ogrady. Porazhalo chislo trenazh-zalov: formiruyushchih, rastyagivayushchih, nataskivayushchih (a eshche: massazh-salonov, solyariev, bassejnov), - pri tom, chto krutarskaya elita, ot vozhakov i vyshe, navernyaka trenirovalas' na sobstvennyh bazah. No ostal'nym proshche bylo nagruzhat'sya zdes', bez otryva ot pastvy. Navernyaka na etom kormilos' nemalo chastnikov, i poprobovali by krutari ne platit'!.. Mozhet, i Vadimu stoilo otkryt' sobstvennuyu shkolu? Tem bolee, konkurirovat' v takih delah s nim malo kto mog. Vot tol'ko sumeet li on upravlyat'sya s uchenikami, kak s YUlej? I ne promahnetsya li s klienturoj? "Psya krev! - ozhivilsya Vadim. - A pochemu ne nabrat' zhenskuyu gruppu - malo li podruzhek u teh zhe krutarej? Po krajnej mere, eto uravnyaet shansy: u devochek-to kuda men'she sil i uporstva. Odna lish' krasota - vlekushchaya, uyazvimaya... nu eshche chvanstvo ne po godam i umu. Vprochem, umniki kak raz ne speshat ob座avit' bydlom teh, kto ne otyagoshchen barahlom ili slugami. U nas drugaya sistema cennostej, da... ("Nepostoyannaya u nas lyubov'!") Togda pochemu eto menya zabotit? Stanu ob座asnyat' kazhdoj, chto ne v bogatstve, mol, schast'e i ne vo vlasti, nachnu "brosat' zhemchug"? Gospodi, zachem! |to ee problemy i ee golovnaya bol', a moya - uberech' kisok ot agressii. Vdobavok smogu ugodit' v takoj cvetnik... nasytiv svoj estetizm dazhe bez zloupotreblenij, na odnih lish' vzglyadah i neizbezhnyh kasaniyah. I ne pridetsya taskat'sya za etim k Alise i beredit' bez smysla YUlyu. CHem ne zamena seksu? Vah, u kazhdogo svoi problemy!.." Naudachu Vadim tknulsya v blizhajshuyu lavchonku, izobretatel'no vtisnutuyu v pod容zdnyj vestibyul'. Konechno, i vnutri assortiment ne shel v sravnenie s ubogimi kormushechnymi naborami. Prodavalos' zdes' vse, ot lekarstv do bel'ya, a v glubine pomeshcheniya Vadima umilil akkuratnyj stellazhik s knigami i antikvariatom. V uglu dazhe ustroili mini-bufet s edinstvennym stolikom. (Esli i vpravdu "svoboda vozmozhnost' vybora", to zdes' ee bol'she na poryadok.) Odnako pokupatelej ne bylo ni odnogo, i sam torgash kuda-to zapropastilsya. Navernoe, skuchal vo vnutrennej komnatke, oborudovannoj pod sklad. Ego schast'e, chto syuda ne zaglyadyvayut krepostnye: oni zhivo podobrali by, chto ploho lezhit. A ploho lezhit to, za chem ne smotryat kazhduyu sekundu ili chto ne prikovano nadezhnoj cepochkoj, - "po-moemu, tak". - Au, hozyain! - pozval Vadim. - "Kak pozhivaet vash skot?" V smysle, kak torguetsya-to? "I za skol'ko guberniyu prodali?" - dobavil on myslenno, kogda razglyadel poyavivshegosya v dveryah torgasha - yavno ne starozhila. Im okazalsya suhoshchavyj gorbonosyj muzhchina v ochkah i pri espan'olke, smahivayushchij na kinoshnogo men'shevika. Bez suety on vybralsya iz-za prilavka, s pristrastiem oglyadel Vadima. Ne toropya sobytiya, tot zhdal, davaya chastniku sostavit' vpechatlenie - slovno prinyuhivayushchemusya psu. Sejchas Vadim nikogo iz sebya ne stroil, a potomu opasenij ne vnushal, nesmotrya na gabarity. U torgasha bylo zadumchivoe intelligentskoe lico, a takie obychno pronikalis' k Vadimu esli ne doveriem, to simpatiej. K tomu zhe on yavno proishodil iz specov, s kotorymi vsegda najdutsya obshchie temy. Pravda, po nyneshnej odezhke Vadima luchshe bylo ne vstrechat': vahlak vahlakom ne to beglyj kommunar, ne to marginal. - Tak sebe, - nakonec otkliknulsya torgash. - S kazhdym godom huzhe. - Ne vprok, znachit, krov' mladencev i stradaniya bezotvetnyh starushek? - poddel Vadim. - Nebos' i na podnevol'nom trude nazhivaetes'? Stonet rabochij lyud pod gnetom-to? - Aga, - hmyknul hozyain. - Znal by ya, kak trudno ekspluatirovat' nashih trudyashchihsya, i svyazyvat'sya by ne stal. Kto mne skazhet, gde sohranilis' oni: chestnye, rabotyashchie, umelye, - razve tol'ko v legendah!.. - CHto znachit drugoj ugol zreniya! - zametil Vadim. - Davno li sami hodili v naemnikah? - Potomu znayu: glavnoe dostizhenie semidesyatiletiya v etoj strane - lyudej otuchili rabotat'. Dejstvitel'no, vospitali "novogo cheloveka"! Kakie interesnye porody obrazovalis', vy zametili? Dlya odnih oskorbitel'ny lyubye popytki zastavit' ih trudit'sya. Drugie v principe ne sposobny rabotat' kachestvenno: halturyat, kak zhivut. Tret'i - lovkachi, pochitayushchie za doblest' obobrat' ili obzhulit' nanimatelya... budto oni diversanty, zaslannye syuda Krepost'yu. - Po-moemu, eto obychnoe zhlobstvo, - vstavil Vadim. - To, chto otlichaet lakeev ot nastoyashchih slug, vospetyh klassikoj. - CHetvertye - zapojnye. Tol'ko nakopyat den'zhat, tut zhe isparyayutsya na nedelyu-druguyu-tret'yu, poka ne prosadyat vchistuyu. - V Kreposti ih poili lish' po vecheram, a tut sorvalis' s cepi, - poyasnil Vadim. - Izderzhki izobiliya. - Est' i vovse strannye: vrode sposobnye, poryadochnye, znayushchie, - no ne budesh' stoyat' nad dushoj, s mesta ne sdvinetsya. Ne nuzhno emu nichego, ponimaete? "Lezhachij kamen'", i tol'ko! - Beda nashih intelligentov, - soglasilsya "blagodarnyj slushatel'". - Ih stol'ko let nasilovali libo veli za ruchku, chto mnogie razuchilis' zastavlyat' sebya sami. - Naskol'ko ponimayu, - pronicatel'no zametil hozyain, uzhe oceniv Vadimovy lohmot'ya, - pokupat' vy nichego ne sobiraetes'? - Otchego zh, - priosanyas', Vadim vyudil "iz shirokih shtanin" monetu. - U menya i denezhka est', vidite? - On uhmyl'nulsya: - Na chaj-to hvatit? - Na samovar, - hmyknul nachitannyj torgash. - YA ser'ezno - ona zhe s platinoj! Hotite, razmenyayu? A chaem napoyu za krasivye glaza. - Togda sohranyu kak suvenir. Tret'ego dnya nashel, v Krepostnoj roshche, - pohvastalsya Vadim. - U vas nebos' platinoj ne razbrasyvayutsya? - Uzh naslyshany pro vashu roskosh'! - hmyknul hozyain i otpravilsya gotovit' ugoshchenie: vidno, zaskuchal v odinochestve, a za priyatnoe obshchestvo tozhe polozheno platit' - rynok! "Poshla muha na bazar..." CHtoby ne okazat'sya v nahlebnikah, Vadim snyal so steny staren'koe bandzho, nevest' kakimi putyami syuda ugodivshee, i stal tihon'ko na nem nayarivat', v podbore melodij rukovodstvuyas' reakciej edinstvennogo slushatelya. K tomu zhe vkusy ih ne slishkom raznilis', kak i vozrast: zrelym muzhikam ne povredit nemnozhko retro - edakij gibrid klassicheskogo dzhaza i bitlov, s vkrapleniyami Obodzinskogo, Mondrus, dazhe Bernesa. Takoj repertuar bystro hozyaina rastopil. CHerez nemnogo minut Vadim uzhe znal, chto zovut ego |mil', chto u nego imeetsya lyubimaya zhena i pochti vzroslaya doch', chto zhizn'yu on, v obshchem, dovolen, naskol'ko eto myslimo sejchas, i chto "ne v korysti bog, no v pravde". K tomu zhe torgash okazalsya ne lishen tvorcheskoj zhilki i k osnovnomu delu otnosilsya bez lishnego azarta. Emu bol'she nravilsya process, chem rezul'tat - esli takovym polagat' vygodu. A k bol'shim den'gam on ne stremilsya, potomu kak po nyneshnim poryadkam eto lishnyaya golovnaya bol'. Tut kak s kolesnikom: horoshij uvedut, a plohoj sam zamuchit. Krutari, konechno, pokryvayut, no do izvestnyh predelov. Slishkom mnogo eshche ucelelo shakalov, ne izvedennyh krupnymi volchinami. I brodyachih krutarej, ne pribivshihsya k stayam, tozhe hvataet. Kto predskazhet, chto mozhet vzbresti v ih bujnye golovy v sleduyushchij chas? Da i volchiny byvayut raznye, a treniya mezh nimi ne uleglis'. A nu kak opyat' zateyut peredel!.. Razmestivshis' za stolikom, |mil' dlinnymi rukami dostaval s prilavka simpatichnye chashki, ploshki s konfetami i pechen'em i ochen' umelo, dazhe izyskanno serviroval stolik - v obshchem, iz erundy. V zdeshnej tesnote tozhe byli svoi plyusy, kak na kuhon'ke Vadima, i zanyala vsya podgotovka schitannye sekundy. - Vidite li, Vadim, - uzhe s zadushevnost'yu govoril |mil', prihlebyvaya chaek, - iz durakov vsegda huzhe tot, kto ne otdelyaet sebya ot umnyh. I takzhe ne byvaet istinnyh masterov, ne sposobnyh ocenit' rabotu kollegi. Esli ne mozhesh' otlichit' konfetku ot der'ma, kakoj zhe ty umelec? YA ne govoryu, chto lyublyu konkurentov, no s nimi interesnej. - Kak govarivali ran'she: "Ne mozhesh' izbezhat' nasiliya - rasslab'sya i lovi kajf", - zametil Vadim. - |to ne iz toj zhe opery? - Konechno, gryznya idet znatnaya: kazhdomu nuzhno mesto pod solncem! Odnako postepenno ona vhodit v ramki, ustakanivayutsya nekie pravila, ponimaete? Kto ne soblyudaet ih, togo vyzhivayut, uzhe pochti vyzhili. Dazhe sredi krutarej eto zametno. - Pravda? - udivilsya Vadim. - A so storony oni smotryatsya vse groznee. Vooruzhayutsya na glazah: laty, klinki, ognestrely, - pryamo gonki ustroili, slovno yadernye derzhavy. Mozhet, s vashej "kolokol'ni" ne vse vidno? - Nu esli delo dohodit do vojny, tut derzhis'! - zakival torgash. - A kakie razborki ustraivalis' let pyat'-shest' tomu - eto zh pesnya, kuda tam CHikago vremen depressii! S ulic ne uspevali ubirat' trupy, a puli vokrug chirikali, tochno vorob'i. Odnako sejchas, slava gospodu, kak-to utryaslos': hudo-bedno razdelili sfery i na chuzhoe po-krupnomu rtov ne razevayut. Lishnej krovi ne hochetsya nikomu, vo vsyakom sluchae, iz knyazej, a tam vsplyli ne samye glupye. Konechno, vtiharya podgrebayut pod sebya, kto skol'ko smozhet, i vstrechnyj poliv idet po mnogim kabelyam, yakoby samostijnym. U inyh holopov i teper' chuby treshchat, poskol'ku ne vse ushli ot ugolovshchiny. Nekotorye do sih por norovyat prirezat' skotinku, a ne strich' izlishki, rastyagivaya na gody, - esli pokazhetsya slishkom zhirnoj. Odnako na poverhnosti "vse putem" normal'noe sosushchestvovanie, ne isklyuchayushchee podspudnoj bor'by, kak i polozheno mezh civilizovannymi derzhavami. I kazhdaya reklamiruet sebya, tochno nevesta na vydan'e. Kakie dovody tol'ko ne puskayut v hod: ot vygody do rodstva - nacional'nogo ili konfessional'nogo. "Nashizm" rascvetaet mahrovym cvetom!.. Naskol'ko Vadim slyshal, odna iz vliyatel'nyh krutarskih staj sobralas' imenno po etnicheskomu priznaku, prichem tamoshnie vozhaki mnili sebya bol'shimi pravednikami i pytalis' sgresti pod svoe krylo vseh zdeshnih edinovercev i soplemennikov, strannym obrazom meshaya odnih s drugimi. Kazhetsya, etot princip ochen' ne nravilsya i |milyu. - I chto mne v ih pravednosti? - voproshal on. - Nadoeli eti razborki: kto tut bogoizbrannaya naciya, a kto net, - provalis' vse k allahu! Evrejskij nacizm nichut' ne luchshe drugogo, kak i chernye rasisty nedaleko ushli ot ku-kluks-klanovcev. Kogda nachinayut diktovat', kakomu bogu molit'sya i za kogo vydavat' doch'... Kakaya mne raznica, komu platit', - lish' by men'she! A sejchas uzh i blyusty podkatyvayut - vot kogo nam ne nado. Kak by ne poletelo shatkoe ravnovesie k prorokam!.. I vpravdu, chto-to menyaetsya v poslednee vremya. Novuyu volnu, chto li, katyat - tol'ko vot kto, otkuda? Ne daj bog, opyat' raskochegaryat vojnu! Malo bylo proshlyh... Konechno, govoril ne tol'ko |mil'. Kak i polozheno v svobodnoj zone, obmen shel na ravnyh: Vadim bez sozhaleniya delilsya svedeniyami o Kreposti (vzglyad iznutri), skopom vydaval vse izvestnye upravitel'skie "sekrety" (slyshal by ego rezhimnik!), sypal novostyami, prognozami, dazhe podozreniyami; a vzamen poluchal, chego ne znal sam, - odnako tochno otmerennymi porciyami, bash na bash. |mil' ne byl hapugoj, skoree radushnym hozyainom, i ugoshchal Vadima bez ogranichenij - no tol'ko slastyami i napitkami. Informaciya zhe schitalas' tovarom, a tut rastochitel'stvo nedopustimo. Vprochem, Vadim ne byl v pretenzii, razzhivshis' nemalym. - Sami posudite, - doveritel'no govoril |mil'. - Krutarej soderzhim my (zasluzhenno ili net - drugoj vopros), a vot kto, po-vashemu, platit nam? Nel'zya zhe vse vystroit' na torgovle da uslugah - nuzhen bazis!.. - Kak u Marksa, chto li? - Tak poluchilos', chto gorodskie firmy, vkupe s vypestovannymi gurtami, otoshli Kreposti. YA tut ne vinovat - menya ne sprosili! Kak oni eshche zhivut, ya porazhayus'... Konechno, v etom gorode ne uspeli naplodit' monstrov, kak v bol'shih stolicah, kotorym volokli vse i otovsyudu, slovno kakomu-nibud' Minotavru. No i vashi ne protyanuli b pod kolpakom dolgo, esli by ne bylo otdushin. Kakih, sprosite vy? Ponyatiya ne imeyu! YA nemnozhko smyslyu v kontrabande - tak etih kanalov ya ne znayu. I nikto ne znaet, dazhe svedeniyami o nih ne torguyut - eto zdes', gde prodaetsya vse! Znachit, ih prosto net, ponimaete? - Torgash zloveshche pohmykal: - A s kakim pod容mom trudyatsya krepostnye, kakimi splochennymi stadami sleduyut za "starshimi brat'yami" i "otcami", kak zhertvuyut poslednim dlya obshchego blaga, na kakie podvigi reshayutsya radi Sem'i, kakimi tempami rastet proizvodstvo - vse eto ya znayu, mozhete ne rasskazyvat'. Pri luchshem rasklade vashi zavodiki da kabeshki poagonizirovali by godik-drugoj i blagopoluchno ispustili duh. An net: dyshat, shevelyatsya, dazhe chego-to vydayut na-gora! Mozhet, za Bugrom u Glav blat i polnoe ponimanie? - Togda k chemu takaya izolyaciya? Esli dazhe muzyku ne propuskayut izvne... - Kstati, - vdrug skazal hozyain. - A pochemu vam ne spet'? Vy zhe umeete - menya ne provedesh'! - "Ohriplyj golos moj prilichen pesne", - s uhmylkoj procitiroval Vadim. - Po-moemu, v vas rozhdaetsya bol'shoj zamysel. - Ponimaete, sudar' moj, ya vovse ne hanzha, odnako ne hochu zatevat' predpriyatij, v kakie ne smogu dopustit' doch': vse eti striptiz-traktiry, gejsh-kluby, massazh-salony!.. No ot horoshih melodij i vpravdu "legko na serdce" - tak pochemu etim ne torgovat'? Menestrel' i vyshibala v edinom lice - soglasen na dvojnuyu oplatu. - I muzykant, - dobavil Vadim. - I oformitel'. A propovednik vam ne nuzhen? - Vse mozhno obgovorit', - ulybnulsya |mil', uzhe gotovyj perejti na delovye rel'sy. - Repertuar, usloviya, gonorar... Net? ZHal'. - Daryu ideyu, - skazal Vadim. - Razvesit' po stenam Krepostnye vozzvaniya, plakaty, lozungi - ot posetitelej otboya ne budet. Odni pridut, chtoby oplakat' poteri, drugie - chtoby eshche raz vozlikovat', poglazev s bezopasnogo udaleniya na prezhnie durosti. - Ne tot kontingent, - s sozhaleniem vozrazil torgash. - Den'gi-to bol'she u molodyh, a oni etogo ne pomnyat - i slava trudu, esli chestno. Vot muzykoj ih eshche mozhno uvlech'... - Uvy, no ya uzhe, naverno, otpelsya, - vzdohnul Vadim. - Razve inogda budu navedyvat'sya syuda i otvodit' dushu v uzkom krugu konechno, esli vashi domashnie razdelyayut vashi vkusy. Teper' menya bol'she volnuyut gubernskie tajny, koih mnozhestvo. Na chem stoit Krepost': na kostyah ili na bolote? Kto otlavlivaet devchushek po dvorikam da parchkam i poshto obrashchaet v farsh? CHto za ptashki porhayut nochami i po ch'i dushi priletayut? CHto delaetsya v gluhomani i kakovo zhit' tam? Nakonec, chto takoe Bugor i kak ego perejti? - CHto takoe Bugor? - povtoril |mil', s udovol'stviem kivaya v takt strunnomu naigryshu, kotorym ego prodolzhal potchevat' Vadim. - Sego ne znayut dazhe krutari, hotya tol'ko oni tuda vzbirayutsya. Nekoe zagadochnoe yavlenie, propuskayushchee cherez sebya lish' tovary, i to - s horoshim razborom. ZHelaete na nego vzglyanut'? - ZHelayu, - priznalsya Vadim, plavno pereklyuchayas' na novuyu melodiyu. - I polagayu, mne v etom pomogut - k primeru, Valet, davnij moj koresh. - O, vy znaete Valeta! - uvazhitel'no skazal torgash. - Konechno, eto eshche ne korol', odnako ochen', ochen' korrekten - s nim priyatno vesti dela. - Znachit, ego eshche ne isportila vlast'. Vskore i ne bez sozhaleniya Vadim ostavil gostepriimnuyu lavchonku, dal'she dvinuvshis' chut' bystree, poskol'ku vremya podzhimalo. Teper' on prismatrivalsya bol'she k krutaryam, blago teh nel'zya bylo sputat' ni s kem. Ryadovye krutari pochti vsegda striglis' bobrikom, budto obtesyvali cherepa v kuby, i dopolnyali ih kvadratnymi chelyustyami ili, za neimeniem, kvadratnymi obescvechennymi borodkami. K chernym kozhankam, useyannym stal'nymi blyahami, polagalis' prostornye bryuki iz plotnoj tkani, skryvayushchie raskachannye bedra (libo sozdayushchie ih vidimost'), i vysokie butsy so stal'nymi noskami i ponozhami. Ser'eznoe oruzhie k nim popadalo redko, a vsyakuyu melochevku, vrode nozhichkov i kastetov, krutariki ne zhalovali sami, bol'she polagayas' na kostistye kulaki, zatyanutye v tolstuyu kozhu, ili korotkie dubinki i tonfa, otobrannye u blyustov. Dal'nost' boya ogranichivalas' zdes' dlinoyu nog, poetomu upravlyat'sya so vsemi konechnostyami parni obychno umeli neploho, uzhe etim otlichayas' ot krepostnyh, to est' perehodya v razryad lyudej vooruzhennyh, zavedomo opasnyh. Odnako v krutarskom soslovii eshche sledovalo utverdit'sya, s nizhnej stupen'ki podnyavshis' vozmozhno vyshe. Posemu svezhezachislennye yuncy otlichalis' chrezmernoj drachlivost'yu, chasten'ko provociruya drugih na oskorbleniya, lish' by dokazat' sebya. Na etom etape, stalkivayas' s nastoyashchimi opasnostyami, otseivalos' nemalo zadiristyh petushkov. V hudshem sluchae takie gibli libo poddavalis' pozornoj panike. V luchshem - pugalis' na vsyu zhizn', zlobstvuya i otygryvayas' na slabyh. Dlya podderzhaniya duha takie s utra nakachivalis' medovuhoj, blago zdes' na nee ogranichenij ne bylo, i v ser'eznyh stayah ne zaderzhivalis', postepenno skatyvayas' na samoe krutarskoe dno. Libo i vovse vozvrashchalis' v Krepost', pod udushayushchee krylo Upravitelej. S vozrastom i povysheniem ranga detskaya eta samolyubivost' obychno uhodila, ssypayas' podobno shchenyach'ej shersti, ustupaya mesto rassudochnosti i hladnokroviyu staryh normannov, dlya kotoryh vygoda byla vazhnee glupogo chestolyubiya - tochnee, chest' kak raz i sostoyala v tom, chtoby vygadat' bol'she. Esli krutar' okazyvalsya nesposoben k transformacii, to prebyval v "shesterkah" do sedyh volos, skol' ni byl silen i otvazhen, - i dazhe tam ego ne podpuskali k ser'eznym delam. Ibo kak mozhno doveryat' cheloveku, kotoryj postoyanno chto-to dokazyvaet? V delah voobshche ne mesto ambiciyam - kak govoritsya, "muhi otdel'no". - Gulyaesh'? - razdalsya za spinoj tyaguchij golos, zvuchashchij tochno iz bochki. - A, Losina? Do boli znakomyj vopros - pryamo rodnym poveyalo! Vadim obernulsya i obnaruzhil nevdaleke prizemistogo krutarya v range vozhaka, ch'i vzglyady bespokoili ego uzhe ne odnu minutu. - |-e... Nikolasha? predpolozhil Vadim neuverenno: bol'no davno ne videlis', da i znakomy byli ne blizko. - Nikol', - popravil tot. Dejstvitel'no, zvuchalo eto pozhestche. I vneshne paren' izmenilsya razitel'no. Rosta, uvy, ne pribavil, ostavshis' Vadimu po grud', zato neimoverno razdalsya vshir' i zavesilsya takimi gromozdkimi myshcami, chto kazalsya gorbunom - chto nazyvaetsya, "moguchij karla". Vprochem, eto ne pribavilo emu dobrodushiya. Izvechnaya ozloblennost' korotyshek, obdelennyh bogom i obizhaemyh lyud'mi. Zato i k finishu takie rvutsya kuda aktivnej. Ili zhe karabkayutsya po stupenyam, "nevziraya na lica". - Na kogo pashesh', Los'? sprosil Nikol' s ugrozoj. - Tol'ko ne govori, chto ty krutar'! Nedoumenno Vadim vskinul brovi, zatem soobrazil. Tak, podumal on usmehayas', teper' menya prinimayut za tajnogo agenta Kreposti! I pravda, esli ne krutar', to kto? - Na sebya, - otvetil on. - Ne verish'? Navernyaka net. Nikol' vsegda tyanulsya k vlastnym piramidam, po kotorym tak uvlekatel'no karabkat'sya naverh, i ne veril, chto komu-to eto mozhet pretit'. Libo ty vhodish' v stado, libo v stayu - tret'ego ne dano. Odinochka - oskorblenie ustanovlennym pravilam, dazhe vyzov. Znachit, podlezhit iskoreneniyu. - Konchaj temnit', Losina! - skazal krutar'. - Esli ne hochesh', chtob tebya preprovodili, kuda sleduet. - A ty kto, Nikol', - zdeshnij blyust? - polyubopytstvoval Vadim. - I davno ih vveli? Ili eto tvoj lichnyj pochin? Po nabryakshemu licu korotyshki ponyal, chto ugadal. Otchego-to tot nikogda ne zhaloval Vadima, a teper' vdrug poluchil vozmozhnost' skvitat'sya. Sobstvenno, za chto - za raznicu v roste? Ili za lishnyuyu samostoyatel'nost'? - Pogovori tut! - povysil golos vozhak, i srazu Vadim oshchutil sebya v perekrest'e nastorozhennyh vzglyadov, budto nevznachaj razbrosannyh po okruzhnosti. Vot tak, paren'. Hochesh' oslozhnenij? Davaj: odin na odin, tol'ko ty i ya... i moya staya! Da kto Vadim takoj, chtoby vyzyvat' na poedinok vozhaka? Libo stadnyj telok, libo shpion, a s takimi raspravlyayutsya, ne ceremonyas'. I Nikol' uzhe uhmylyalsya, predvkushaya. - Voobshche, ya ishchu Valeta, - pospeshno sdal nazad Vadim. - Po ego priglasheniyu. Mozhesh' provodit', ya ne vozrazhayu. - CHesti mnogo, - razocharovanno burknul krutar' i otvalil, ne proshchayas'. Vprochem, parochku podruchnyh na hvost chuzhaka vse zhe podvesil, zastrahovalsya. A te ne ostavlyali ego do samogo porta, kuda Vadim pryamikom i napravilsya, reshiv bol'she ne iskushat' sud'bu. Samogo Valeta v portu ne okazalos'. Odnako cherez dezhurivshih tam devic, vpolne dobroporyadochnogo vida, Vadim svyazalsya s nim po racii i nastoyal na nemedlennoj vstreche. Pod容hav na primetnom dzhipe, Valet podobral byvshego priyatelya vblizi zapravki (sluzhivshej, naskol'ko Vadim uspel razglyadet', obychnym mestom dlya peresecheniya krutarej iz raznyh staj) i tut zhe ot容hal. Segodnya on vyglyadel ne stol' dovol'nym, kak pri nedavnej vstreche: ego yavno chto-to zabotilo, - i pyshnye usy uzhe ne toporshchilis' tak zalihvatski. Massivnye plechi i grud' krutarya oblegali plastikovye laty, tol'ko nedavno voshedshie v modu u blyustov, a k bedram krepilis', nozhny i kobura iz togo zhe nabora, otnyud' ne pustye. - Nikto za toboj ne sledil? - sprosil on pervym delom. - Za mnoj? udivilsya Vadim i pozhal plechami: - Net, ya by zametil. - A mel'kal na zapravke kto-nibud' iz ser'eznyh? Vadim podumal, dobrosovestno vspominaya. Vot ne bylo pechali! - Nu, byla para zdorovyachkov na dvukolesnikah pohozhe, znakomyh mezhdu soboj, - otvetil on. - A potom podkatilo dlinnoe avto, nabitoe smuglyavymi krepyshami vostochnoj naruzhnosti. CHuvstvoval sebya Vadim stranno: budto nezhdanno ugodil v personazhi gangsterskogo boevika. Oshchushchenie bylo lyubopytnoe, odnako neuyutnoe. - Pohozhi na ordyncev, da? - Vrode by. Nasupyas' eshche pushche, Valet zadumalsya, potom prinyalsya nazvanivat' komu-to po racii, bez vidimoj sistemy kruzha po pereulkam i vpolgolosa kroya svyaz', a zaodno - razdolbannye dorogi, po kotorym skoro nel'zya budet proehat' inache kak na loshakah. - Problemy? pointeresovalsya Vadim. - A, Valek? - Da tak, - provorchal tot, - malen'kie razborki mezhdu svoimi. Koe-kto reshil zaglotnut' lishnee. Nakonec dozvonivshis', on uslovilsya o vstreche i, slegka uspokoyas', napravil dzhip k voznikshej celi. Sprosil: - Ladno, Vadik, chto u tebya? Toropyas', poka ne dobralis' do mesta, tot obrisoval situaciyu: o razletavshihsya po nocham "voronam" i o vcherashnem vizitere, yavno rabotavshem s "voronom" na paru. Valet slushal ne preryvaya, inogda sochuvstvenno kival. - Da, hrenovato, - ob座avil on zatem. - Mozhno popytat'sya koe-chto proyasnit', tol'ko eto nedeshevo stanet. Sam ponimaesh': druzhba druzhboj... A sejchas ty vrode zakazchik! I v etom Valet peremenilsya: ran'she on pomogal druz'yam ne zadumyvayas'... na chem ne odnazhdy podzaletal. - Podojdet? - sprosil Vadim, izvlekaya iz karmana zolotoj perstenek, sohranivshijsya ot prezhnih vremen. - Ogo! - Akkuratno Valet prinyal ego dvumya pal'cami, glyanul na svet. - Dlya nachala, da? A tam poglyadim. - No hot' kakie-to dogadki u tebya est'? Kto-to iz vashih mog tak razduharit'sya? - Ponimaesh', Los', sejchas i krutari uzhe razdelilis' na porody. Koe-kto s polnym pravom veshaet na gerby tigrov, medvedej ili, kak ya, leopardov, a ostal'nym luchshe obojtis' faunoj pomel'che. Kotorye somknulis' v stai, smahivayut na volkov, a posle nih podbirayut shakaly, podlye i truslivye. |ti ne planiruyut nadolgo, ih princip: shvatit' i udrat'. No est' i vovse gieny, trupoedy, pri sluchae ne brezguyushchie chelovechinoj. - CHto, v pryamom smysle? - sodrognuvshis', sprosil Vadim. - Mozhet, i v pryamom: zhrat'-to nado, - podtverdil Valet so smeshkom. - Sejchas razvelos' stol'ko sdvinutyh! Igrat' po pravilam ne mogut, a vne - u psihov fora: uzh oni ni pered chem ne ostanovyatsya. Bespredel - odno slovo! - A pro myasorubov, stalo byt', ty tak nichego i ne znaesh'? - Ne nash profil'. K chemu vlezat' tuda, gde ne svetit vygoda, k tomu zhe nas eto vpryamuyu ne kasaetsya. - Mne eto nravitsya! ne sderzhalsya Vadim. - Kto-to puskaet devic na gulyash, odnu za drugoj, i nikomu net do etogo dela: ni blyustam, ni krutaryam. Vy chto, zhdete, poka primutsya za vashih podruzhek - tem bolee, oni vpolne podhodyat po parametram? - Konechno, mozhno razobrat'sya i s etim, - hladnokrovno otkliknulsya krutar', - no za otdel'nuyu platu. Hochesh'? - Ne napasesh'sya na vas, - provorchal Vadim. - Po-tvoemu, ya klad nashel? - Ili poluchil nasledstvo, - hmyknul Valet. - Raz ne toropish'sya k nam. Drugoj zhe uroven', Vadichek, ty posmotri!.. - Spokojstvie dorozhe. Oni uzhe pod容zzhali k portu, gde Valeta zhdalo neskol'ko gabaritnyh parnej, poverh privychnyh kozhanok oblachennyh v takie zhe dospehi iz plastika: shlemy, bronezhilety s naplechnikami, ponozhi, naruchni. Vokrug zashchitnym kol'com, slovno furgony pri osvoenii Ameriki, byli rasstavleny bronirovannye dvukolesniki. Sredi krutarej, kstati, okazalis' te dvoe zdorovyachkov, kotoryh Vadim primetil na zapravke. A eshche s odnim on kogda-to peresekalsya na trenirovkah, to li bilderskih, to li bojcovyh. Tot dazhe pozdorovalsya s Vadimom vpolne uvazhitel'no, vidimo, prinyav za svoego: takogo zhe krutarya, da eshche priblizhennogo k verham. Dejstvitel'no, iz nastoyashchih silachej v bilderah zaderzhalis' nemnogie, kak i v chistyh bojcah. Bol'shinstvo nashli primenenie esli ne svoim mozgam, to muskulam, i teper' pytalis' vydelit'sya v osobuyu kastu, srodni samurayam ili russkim druzhinnikam, s zhestkoj ierarhiej i disciplinoj. A vozglavlyali ih vozhaki iz samyh zubastyh libo samyh delovyh, kotorye so vremenem mogli by zadelat'sya knyaz'yami da boyarami, esli by na te zhe mesta ne metili praviteli-krepostniki. Udivitel'no, chto v zdeshnie avtoritety ugodil i simpatyaga Valek, a vprochem, on vsegda otlichalsya predpriimchivost'yu. Poglyadyvaya po storonam, Valet terpelivo vtolkovyval napersnikam, kak lovchee upravlyat'sya s podotchetnym stadom, chtob ne umorit' skotinku, no i sostrich' s nee bol'she, - vse dolzhno byt' po sovesti i k vzaimnomu udovol'stviyu, bez nenuzhnyh napryagov, no i bez popustitel'stva. Vnimali emu s pochteniem, hotya sobralis' zdes' ne ryadovye krutariki, puhloshchekie i svezhenakachennye, tol'ko-tol'ko navostrivshiesya mahat' konechnostyami, a ih vozhaki - materye, umudrennye ili hotya by bitye zhizn'yu, nakopivshie opyt i navyki, vplot' do smertonosnyh. Stalo byt', Valet, po nyneshnej klassifikacii, vpolne mog velichat'sya vozhdem, pust' ne iz starshih. Odnako vozrazhat' emu ne stesnyalis': korrektno, uvazhitel'no, - no v Kreposti i takoe pokazalos' by dikost'yu libo vopiyushchej naglost'yu, granichashchej s buntom. Vozhaki uzhe ne strigli volosy bobrikom, chto zashchishchalo v obychnoj drake, a otpuskali ih do plech, prihvatyvaya na lbah lentami libo sobiraya na zatylkah v hvosty. A znachit, ne sobiralis' podpuskat' vraga nastol'ko, chtoby tot smog za nih uhvatit'sya. V podtverzhdenie nametivshegosya uzhestocheniya razborok ("novaya volna"!) na bedrah, poyasah ili za plechami vozhakov, komu kak nravilos', krepilis' vnushitel'nye sekachi - u kogo odin, u kogo dva, v zavisimosti ot umeniya. |to ne schitaya metatel'nyh nozhej, chislo kotoryh tozhe var'irovalos'. A dal'she, sudya po vsemu, v hod opyat' pojdut ognestrely - gonka vooruzhenij, neizbezhnaya kak progress. Vprochem, vozmozhno, oni uzhe pripaseny v kabinah kolesnikov. Doveryaya Vadimu libo iz delikatnosti, Valet ne otoslal ego podal'she, a sam Vadim ne proyavil dolzhnogo takta i ostalsya v soveshchatel'nom kruge, s interesom slushaya razgovor. Kak ni stranno, v dovodah proklevyvshegosya knyaz'ka i ego doverennyh starshin-sovetnikov (boyar?) uzhe oshchushchalos' prisutstvie nekoego kodeksa, obyazatel'nogo v ser'eznyh delah. Obychno on skladyvalsya desyatiletiyami, prichem v stabil'noj srede, gde chestnost' na protyazhenii pokolenij podkreplyalas' vygodoj, vdalblivalas' v soznaniya kak uslovnyj refleks, fiksirovalas' v genah. Zdes' eto proishodilo mnogo proshche, slovno dvigalos' po dorozhke, protorennoj kupcami i biznesmenami. Libo sami krutari, kak i krepostnye, menyalis' kuda bystrej, slovno pri napravlennoj mutacii. Vnezapno Vadim vskinul golovu: vokrug chto-to nazrevalo, budto sgushchalas' grozovaya tucha. Ne slishkom ponimaya, chto proishodit, Vadim, odnako, oshchutil bespokojstvo. SHCHelchkom yazyka on privlek vnimanie Valeta, so znacheniem kosnulsya pal'cem uha. Totchas tot vskinul ruku, trebuya tishiny, i tut uzh vse uslyshali gul mnogih motorov, nakatyvayushchij s raznyh storon. - D'yavol'shchina! - ryavknul Valet. - Po mashinam - uhodim, zhivo! Ego vozhaki uzhe snorovisto nyryali v kabiny dvukolesnikov, zahlopyvaya bronirovannye dvercy, slovno tankisty pered atakoj. I srazu mashiny sryvalis' s mesta, unosyas' po pereulkam. Podhvachennyj obshchim poryvom, Vadim vprygnul v znakomyj dzhip, popav, chto nazyvaetsya, "v doskok", to est' bezoshibochno vpisavshis' v tesnyj proem, i srazu rastopyrilsya mezhdu spinkoj i uporami. V sleduyushchij mig kolesnik drognul pod tyazhest'yu Valeta, grozno ryknul i tozhe rvanulsya proch', nacelivayas' na odnu iz mnogih ulochek, razbegayushchihsya ot ploshchadi. Sekundoj pozzhe iz neskol'kih pereulkov vyrvalas' smeshannaya staya moguchih bronekolesnikov, vnutri kotoryh trudno bylo razlichit' chto-to, krome massivnyh figur, navodivshih trepet svoej nepodvizhnost'yu. Skvoz' tonirovannye stekla edva pronikal ne tol'ko svet, no i mysle-oblako: po-prezhnemu Vadim oshchushchal tol'ko gluhuyu nenavist', sovershenno ne ponimaya ee istokov. Posle unyloj atmosfery Kreposti ot takih pervozdannyh, chrevatyh nevedomymi opasnostyami strastej stanovilos' zyabko. Poka ne pozdno, Vadim pospeshil otstranit'sya ot situacii, predstaviv, budto nablyudaet za etim v kino. I gonyatsya tut vovse ne za nim, bezobidnym i mirnym specom, a za ocherednym neubivaemym geroem - v meru supermenistym, v meru ostorozhnym, ispytavshim na svoem veku vsyakoe, a pro paniku dazhe ne slyhavshim. - CHert by ih zabral, - skvoz' oskalennye zuby provorchal Valet, na polnom hodu ulepetyvaya po pustynnomu prohodu. - Esli prizhmut opyat', ya zh i drat'sya ne smogu - s proshlogo raza cherepushka treshchit! Umeesh' strelyat', naparnik? - "Pridetsya otstrelivat'sya, - probormotal Vadim. - YA dam vam parabellum". - CHego? - udivilsya krutar'. - Citata iz "Dvenadcati stul'ev", - ulybnuvshis', poyasnil Vadim. - Net, strelyat' ya ne stanu, izvini. - Togda sadis' za rul'. Na hodu oni lovko pomenyalis' mestami, hotya kazhdyj vesil za centner. Sunuv ruku pod siden'e, Valet izvlek ustrashayushchego vida ognestrel - s pistoletnoj rukoyat'yu, otkidnym uporom dlya plecha i tolstennym korotkim dulom, kak u obreza. Polozhil poka na koleni i chut' prispustil bokovoe steklo, ozirayas' prishchurennymi glazami. Otryvisto sprosil: - Ne drejfish', a? - Vrode by net, - otvetil Vadim. - A kto eto - ordyncy? - CHerta s dva - eto SHershni! Slyhal o takih? - Vrode net. - "Vrode, vrode"! - vzorvalsya krutar'. - A u menya oni vot gde. - S razmahu Valet hryastnul sebya po zagrivku. - Voznikli nedavno, chert znaet otkuda, i uzhe dostali mnogih! Otchayannye parni, ni hrena ne boyatsya, na kompromissy ne idut. A derutsya - kuda tam nashim kachkam! Horosho, strelyat' ne lyubyat - tem i spasaemsya. - On oglyanulsya: Smotri-ka, ne otstaet! Vadim pokosilsya v zerkal'ce: odin iz zatemnennyh chetyrehkolesnikov i vpravdu prochno povis u nih na hvoste, odnako nagonyat' ne speshil. Poverh pokatoj kryshi, pryamo nad vetrovym steklom, byl ustanovlen massivnyj stvol, upravlyaemyj, vidimo, iz kabiny. No i tot v delo poka ne vstupal, hotya na dekorativnyj ne pohodil. - Ne nravitsya mne eto, - burknul Valet. - Budto v zasadu gonyat. Mozhet, razvernemsya? - A tarany tvoej cherepushke ne protivopokazany? - polyubopytstvoval Vadim. - U nih-to massa bol'she! Luchshe pristegnis'. Protiv ozhidanij, krutar' povinovalsya priyatelyu bez vozrazhenij, slovno v prezhnie vremena, kogda tot byl dlya nego avtoritetom. Mozhet, on eshche pomnil, kak liho gonyal Vadim na staren'kom "zhigul'ke" po proselochnym dorogam, s legkost'yu obhodya moshchnye inomarki i pri etom tshchatel'no izbegaya avarij. S nekotoryh por voditel'skie navyki, kak i mnogie inye, dremali v tele Vadima, ozhidaya podhodyashchego sluchaya, chtoby proyavit'sya. K tomu zhe, naverno, u nego byl vrozhdennyj talant k vozhdeniyu - tochnee, podhodyashchij psihotip, sposobnyj uderzhivat' v pole vnimaniya srazu neskol'ko ob容ktov. Prihvativ remnem i sebya, Vadim sosredotochilsya, vspominaya zdeshnie hitrospleteniya. Vperedi ih v samom dele podzhidali - on chuvstvoval lovushku tak zhe yasno, kak blyustitel'skie patruli. I vlyapyvat'sya v nee ne hotelos'. Hotya straha Vadim po-prezhnemu ne ispytyval: slishkom eto pohodilo na igru libo ochen' udachno on otstranilsya. A mozhet, prosto ne veril v opasnost', ne veril, chto kto-to zahochet prichinit' emu vred emu, nikomu, v obshchem, ne zhelavshemu i ne delavshemu huda. Vot pogonyayutsya oni drug za drugom po pereulkam, poka ne nadoest, i razletyatsya po svoim delam, na proshchanie obmenyavshis' dovol'nymi ulybkami... Budto by! Nekotoroe vremya Vadim prinoravlivalsya k novoj mashine, zaodno uvorachivayas' ot neskonchaemyh rytvin, potom, ne pritormazhivaya, kruto povernul za ugol i srazu napoddal gazu, ustremivshis' k sleduyushchemu perekrestku. - Kuda? - vstrepenulsya Valet. - Zastryanem! - Kto iz nas adskij voditel'? osvedomilsya Vadim. - Ty by luchshe ubral pushku - nu ee k allahu, eshche zhahnet. - Aga, shchas! ogryznulsya krutar'. - Znaesh', chego s nami sotvoryat, esli dostanut? YA-to nasmotrelsya. Vezdehod SHershnej s uskoreniem vyskochil iz-za doma, krenyas' i stenaya shinami na rezkom povorote, no dzhip uzhe svorachival na druguyu ulochku. - CHerta lysogo oni nas dostanut, - provorchal Vadim ne bez azarta. - Na odnoj zlosti daleko ne uedesh'. "Horosho, chto vse nachalos' vnezapno, - usmehnulsya on. - Do togo kak ya uspel sebya napugat', nakruchivaya opasnosti, real'nye i mnimye. A teper' uzhe ne do strahov: igrat', tak igrat'!" - Vy ved' dazhe ne popytalis' otbit'sya, - zametil Vadim. - Pochemu? - Ponachalu-to probovali, a kak zhe! - otozvalsya Valet. - No esli SHershni atakuyut, to proschitali vse varianty, dazhe hudshie dlya sebya. I osechki uzhe ne dadut, hotya by prishlos' polozhit' polovinu svoih - plevat' im na cenu!.. Odnako nam-to ne plevat', verno? - CHego zh oni dobivayutsya? - YA by znal! Vedut sebya, kak boeviki-pervogodki, postoyanno prushchie na rozhon, - no te hotya by sebya dokazyvayut, a SHershni poprostu zlobstvuyut: lish' by poreshit' narodu bol'she! Dikie lyudi - s gor, chto li, spustilis'? - "Obraz vraga" da, Valek? - sprosil Vadim. - I zdes' to zhe samoe: vse plohoe otdam sosedu. - Klyanus' tebe! - vskrichal Valet. - |to ne krutari, a chert znaet chto! - A vot sejchas poglyadim. |ti rebyata, szadi, rulit' umeli i na reakciyu, pohozhe, ne zhalovalis', odnako predugadyvat' improvizacii Vadima, inogda izumlyavshie ego samogo, im bylo yavno ne po umu. I potom, emu-to nikto dorogu ne zaslonyal, a SHershnyam prihodilos' postoyanno napryagat' pamyat', chtoby uspet' sreagirovat' na vnezapnyj manevr begleca. Voobshche, dlya podderzhaniya skorosti na takoj izuvechennoj doroge, trebovalos' nechto bol'shee, chem reakciya. U Vadima eto bylo: mysle-oblako. I sejchas on ustremil ego vpered, skol'ko sumel, da eshche pogruzil na metr pod asfal't, chtoby ne vletet' v lovushku. Odnako presledovateli mogli brat' inym: ne umeniem, tak chislom, - pri tom, chto Vadima s Valetom, kazhetsya, prikryvat' bylo nekomu. Vyskochiv na perekrestok, oni uvideli po storonam paru dvukolesnikov, nesushchihsya im napererez s samym reshitel'nym vidom. Esli SHershni nadeyalis' na taran, to yavno zapazdyvali, i vse-taki Vadim neozhidanno udaril po tormozam, budto reshil ih podozhdat'. Odnovremenno zatormozili i dvukolesniki, skrezheshcha po betonu yakoryami, a v sleduyushchij mig iz ih bronirovannyh nosov vystrelilis' uvesistye garpuny, raskruchivaya za soboj trosy. Rasschitano vse bylo tochno, i garpuny navernyaka udarili by po zadku dzhipa, vplavivshis' namertvo, - esli by ne vnezapnyj manevr Vadima. A tak dvukolesniki, budto narochno, ugodili drug v druga, edva ne prodyryaviv vetrovye stekla, i okazalis' prochno sceplennymi, - ih ideal'naya slazhennost' sygrala na ruku protivniku. Pochti kosnuvshis' natyanutyh trosov, dzhip kruto povernul, proskochil mimo odnogo iz uvyazshih SHershnej i snova nabral skorost'. - Horoshen'koe delo, - s opozdaniem vozmutilsya Valet. - Kazhdyj raz - novoe! - Syurpriz, da? - otkliknulsya Vadim. - Ran'she na vas s garpunami ne ohotilis'? Obratis' s zhaloboj v "Greenpeace". - Da, no ty otkuda uznal? - spohvatilsya krutar'. - Tak ih obstavit' - lyubo-dorogo! I sideli b my sejchas na SHershnevyh yakoryah... - Intuiciya, moj drug. Na chto eshche rasschityvat' nevezhe? Hotya Vadim i sam nedoumeval: vse-taki bol'she eto pohodilo na predvidenie. Uzh ochen' on byl v sebe uveren, budto na paru sekund pronik v budushchee. Ili telepatiya? - Zdras'te vam! - oglyanuvshis', skazal Valet. - Eshche troe. Vyhodit, u nih celevaya vylazka? CHto li, menya ochen' zagorelos' prihvatit'? - Raschetlivye, govorish'? Nu tut oni malost' promahnulis'! Vadim vsegda otlichalsya izlishnej inercionnost'yu. Dejstvitel'no, zavesti ego na draku bylo neprosto - chasto ona zakanchivalas' ran'she, chem prihodil dolzhnyj nastroj. No esli Vadim vse-taki rashodilsya, to uzhe per naprolom, do upora. Tak vot: sejchas ego zaveli. - Transporta u nih ne hvatit - menya zagnat', - dobavil Vadim, usazhivayas' plotnej. - Ladno, uhariki: banzaj tak banzaj! - CHert! - vyrugalsya i Valet. - Nu, pomogaj vam bog. Pomyanuv takim obrazom oboih verhovnyh antagonistov, on razvernulsya v kresle i vystavil iz okna svoj ustrashayushchij ognestrel - prichem prodelal eto s takoj snorovkoj, budto nalovchilsya strelyat' s obeih ruk. - Sidi! - prikriknul Vadim. - Ne goni volnu, krutarik, rano eshche. I derzhis' krepche: sejchas tryahanet! On po-prezhnemu ne zhelal presledovatelyam liha, odnako oberegat' ih ne nanimalsya. I esli te slishkom userdstvovali v gonke, pri chem zdes' Vadim? Vse-taki Valeta on cenil bol'she, ne govorya o sebe. - Sejchas, sejchas, - bormotal Vadim dlya izgotovivshegosya naparnika. - Vot!.. Vnezapnym ryvkom Vadim vzdernuv mashinu na levuyu paru koles, i po uzkomu karnizu ona proneslas' nad podozritel'nym uchastkom. - |to eshche zachem? - vskrichal Valet, ceplyayas' za dvercu. - Ne hvatalo... - Smotri! - prerval Vadim, tknuv pal'cem nazad, gde pervyj vezdehod uzhe provalivalsya v namytuyu dozhdyami polost', vmeste so zdorovennym plastom asfal'ta. - Mat' tvoyu! - izumlenno vydohnul Valet. - Just do it, - skazal Vadim s udovletvoreniem. Vtoroj presledovatel' sgoryacha reshilsya povtorit' ego manevr, na dvuh kolesah ogibaya yaminu, no ravnovesiya ne uderzhal i so skrezhetom pritersya kryshej k stene, zastyv v riskovannom krene - mezhdu domom i provalom. Tretij uspel zatormozit' i tut zhe razvernulsya, toropyas' v ob容zd. Vprochem, na sleduyushchem perekrestke k dzhipu pristroilsya eshche odin kolesnik, nepriyatno pohozhij na malen'kij tank. Vidimo, on toropilsya naperehvat, odnako zapozdal. Teper' "tanchok" na polnoj skorosti gnal szadi, pochti perekryv uzkuyu ulochku. Poverh ego kryshi zatailis' srazu dva tyazhelyh stvola, i Vadim poglyadyval na nih s opaskoj: v lyuboj moment mogut sadanut' - i chto delat' togda? On popytalsya otorvat'sya, odnako vrazheskij kolesnik okazalsya provoren na udivlenie. A sygrat' na raznice inercii tozhe ne udavalos': peregony velikovaty net by uglov pobol'she! Pravda, i SHershni ne mogli dognat', kak ni staralis', no dolgo tak prodolzhat'sya ne moglo Vadim uzhe chuvstvoval za spinoj narastanie ugryumoj zloby, grozivshee razrazit'sya pal'boj. I uvidav sboku podhodyashchuyu arku, reshitel'no dernul rul'. - Ne projdem zhe, uzko! - vozopil Valet i dazhe popytalsya perehvatit' upravlenie. - Brys'! - ryavknul Vadim. - Trust me, padla! Razvernuvshis' yuzom, dzhip vpisalsya v proem s izumitel'noj tochnost'yu, skrezheshcha shirokim bamperom po kirpichnym stenam i s obeih storon ostavlyaya dlinnye carapiny. A sledom v ugol arki vrezalsya "tank", obrushiv na sebya polsteny. Proskochiv skvoznoj dvorik, beglecy okazalis' na sosednej ulice, sovershenno pustoj. - Daesh'! - tol'ko i skazal Valet. - Podayu, - otkliknulsya Vadim. - Po chetvergam i to cherez raz. Vozmozhno, zatem im ne povezlo ili, naoborot, slishkom podfartilo SHershnyam i te okazalis' v nuzhnom meste v nuzhnoe vremya, - vo vsyakom sluchae, podgadat' takuyu vstrechu bylo by slozhno. I s oboih koncov pereulka teper' vorchali dva zdorovennyh kolesnika, uzhe slegka pomyatyh prezhnimi vstrechami, a po bokam gromozdilis' sploshnye steny - esli ne schitat' edinstvennoj podvorotni, nagluho zakolochennoj starymi doskami. A mozhet, to byl zapasnyj vyhod, pripasennyj zlodejkoj-sud'boj vo iskuplenie sotvorennoj pakosti. Ona budto podsmeivalas' nad suevernymi krutaryami, izbegavshimi pol'zovat'sya odnim priemom dvazhdy, - ved' tol'ko chto beglecov vyruchila takaya zhe arka! - I chert s toboj, - serdito skazal Vadim, - my ne gordye! CHego tut original'nichat'? Smetaya doski, dzhip vletel v prostornyj dvor, s vizgom razvernulsya. - Vadik, - vzmolilsya Valet, - pobojsya boga! Znaesh', skol'ko on stoit? - Tebe chego zhal'che: golovy ili monet? - CHtob ty znal, obychno ya vybirayu to i drugoe. - Daj-to bog, daj bog... Daj! - neozhidanno skazal on, protyanuv ruku k ognestrelu. - CHego ty? - vspoloshilsya Valet, no Vadim uzhe vyhvatil u nego oruzhie i nacelil v okno. - Kto ne privyazalsya - ya ne vinovat, - probormotal on, tochno zaklinanie. I tol'ko v proeme voznik pokorezhennyj vezdehod, kak Vadim vsadil pulyu v ego perednyuyu shinu - slovno gvozd' vbil. S oglushitel'nym hlopkom shina lopnula, budto vzorvalas', mashinu so skrezhetom zaneslo poperek prohoda, udarilo o stenu, zatem medlenno povalilo nabok. Tolstennyj stvol na ee kryshe dernulsya, nacelivayas' na dzhip. Poddavshis' impul'su, Vadim snova vskinul obrez i vtoroj zaryad vognal pryamikom v groznoe dulo, razorvav ego v kloch'ya. Totchas Vadim sunul ognestrel rasteryavshemusya krutaryu i rvanul dzhip ko vtoroj podvorotne, uhodya ot vozmozhnoj rasplaty: navernyaka u SHershnej eshche hvatalo stvolov. - Nu i pukalka u tebya, - zametil on, vozbuzhdenno posmeivayas'. - Granatami zaryazhaesh'? 2. Velikij knyazen'ka Fu, kazhis', otorvalis', - vytiraya pot, probormotal Valet. - Nu i banya, a? Esli b ne ty... - Koe-chto eshche umeyu, kak schitaesh'? Ne zabylos'! - SHel by ko mne vodiloj - a, Vadya? - predlozhil krutar', uzhe raspravlyaya ponikshie usy. - I voobshche, podstrahovat'. Platit' budu, skol'ko skazhesh', a vojdesh' v kurs, stanesh' menya podmenyat': ya zh doveryayu tebe kak nikomu. Vadichek, davaj, nu!.. - Skotinku strich'? - usmehnulsya Vadim. - Net, Valya, eto - bez menya. - Libo ty strizhesh', libo tebya. Ili ty ovechka, ili volk. - Ili chelovek, - dobavil Vadim. - Ne pytalsya pobyt'? Konechno, drugie varianty proshche. - Da nu tebya! - legko otmahnulsya Valet. - Ne ponimayu ya tvoego yumora, nikogda ne ponimal. Zapihnuv ognestrel pod kreslo, on vzyalsya za raciyu i stal obzvanivat' podchinennyh, s kazhdym zvonkom uspokaivayas', postepenno vozvrashchayas' k obychnomu blagodushiyu. Kak vyyasnilos', nikto iz ostal'nyh ne postradal - ih dazhe ne presledovali. Skoree SHershni dejstvitel'no nacelivalis' na Valeta, zhelaya ego zahvatit' libo prikonchit'. I edva v etom ne preuspeli. - Vot gde volki - pozaviduesh'! - skazal Valet. - Kak nas zahvatili, kak gonyali, a? Po vsem pravilam, budto godami nataskivalis'. A kakie u nih killery, znaesh'? Ne privedi bog peresech'sya. |to kak sud'ba - ne izbezhat'. Dostanet rano ili pozdno. - Togda k chemu eti gonki? - A ya znayu? Mozhet, dlya ustrasheniya, a mozhet, tak oni razvlekayutsya ili treniruyut molodnyak. Pro nih zhe nichego tolkom ne izvestno - nikakoj utechki, ni perebezhchikov, polnyj nol'! Podobrat'sya k nim ne smog dazhe Gosh, u kotorogo svoi lyudi vezde, vklyuchaya blyustov. Skol'ko raz pytalsya zaslat' k nim chelovechka - hot' by odin vernulsya! A moim tuda i vovse luchshe ne sovat'sya. - CHto, Valek, s kadrami napryazhenka? - Da ne to chtoby... Sejchas l'vinaya dolya molodnyaka nacelena v krutari, i uzh pyhtyat oni po podvalam - glaza na lob. A chego s nimi vytvoryaet "himiya" - kuda tam starichkam!.. Tak chto mordovorotov otbirat' est' iz kogo. No ved' dazhe mordy vorotit' nado s umom, a dlya nastoyashchego dela tem bolee nuzhny mozgi vot s etim u bol'shinstva tugovato. I very im... - Koroche, nuzhny materye i proverennye? - Imenno. - Predpolozhim, ya podpishus' na razovye porucheniya? - Vadik, davaj! - s entuziazmom podderzhal Valet. - CHto zahochesh'! - Pochemu ne poigrat' na sovpadenii interesov, verno? Tebe nuzhen vodila, a vot ya zhelayu prokatit'sya do granicy... Valentin zadumalsya, chto-to prikidyvaya v ume. - Podzarabotat' hochesh', da? sprosil on. - Kontrabanda - shtuka pribyl'naya. - I eto tozhe, - soglasilsya Vadim. - Tol'ko podgadat' nado na voskresen'e, maksimum prihvativ eshche den', - sam ponimaesh', sluzhba! My - lyudishki krepostnye, a skoro i vovse zadelaemsya smerdami. - Voskresnaya zagorodnaya progulka? - Valet vdrug rassmeyalsya. - Nu-nu, Vadichek, molodec... - Konechno, esli tebya ne ustraivaet takoj kapriznyj rabotnik... - Pochemu net? - vozrazil Valet. - Poprobuj, Vadya, poprobuj. Vdrug ponravitsya? Znaesh' zhe: kogotok uvyaz - vsej ptichke propast'. - Tak ty soglasen? - YA-to - za, obeimi rukami. No, ponimaesh', eto ne vpolne moya sfera - ya ved' bol'she sborshchik podatej. Nado soglasovat', peregovorit' koe s kem. V obshchem, zavtra s toboj sozvonyus'... Hotya, pochemu zavtra? - spohvatilsya on, reshiv, vidno, "kovat' zhelezo". - Mne zh na segodnya naznacheno! Tak pochemu ne zayavit'sya vdvoem? - Kuda? - K Bronu. Pomnish' ego? - Kto eto? - Nu Bronislav, gospodi! Iz nashej zhe gvardii. - A, - skazal Vadim. - Govoryat, on vysoko vzletel? Bronislav i vpravdu kogda-to mel'kal v bilderskoj srede, a paru raz proryvalsya v oblastnye chempiony (odnazhdy dazhe potesniv na p'edestale Vadima). Zatem on ostavil eti zabavy, uvlekshis' igrami poser'eznej, i s teh por Vadim o nem tol'ko slyshal - iz tret'ih ruk i uryvkami. Odnako ne bez interesa, ibo Bron dejstvitel'no byl nezauryaden i, podobno nemnogim, sovmeshchal silu so zdravym ostrym umom. |to li pomoglo emu dostich' vershin krutarskoj ierarhii ili chto drugoe, no sejchas byvshij znakomec Vadima vozglavlyal odnu iz samyh vliyatel'nyh gorodskih staj. - Nu, - podtverdil Valet pochtitel'no. - Odin iz troicy velikih knyazej, esli ne schitat' ordynskogo kagana. Pod nim i hozhu. - Pod kem? - Da pod Bromom zhe!.. - I ne obidno? - Kazhdomu - svoj uroven', - smirenno otvetil Valet. - K tomu zhe dlya menya on vrode syuzerena i na moi vol'nosti ne posyagaet. U nas ved' net takoj plotnoj opeki, kak, skazhem, u iudeev, tem bolee - v Orde. My povyazany tol'ko klyatvoj, no dlya istinnyh krutarej eto mnogogo stoit. - Nu eshche by, - provorchal Vadim. - Rycarskaya chest', vernye vassaly, mogushchestvennye sen'ory - zavidki berut ot takoj ekzotiki!.. - Naprasno smeesh'sya, - obidelsya krutar'. - CHtob ty znal, bez etogo sejchas prosto ne vyzhit' - s potrohami s容dyat. - To est', po-tvoemu, chestnost' nakonec sdelalas' vygodnoj? - A to! - No, vidish' li, potrebuetsya eshche mnogo vremeni, chtoby ona voshla v privychku. Inache pri pervom iskushenii... - Opyat' uslozhnyaesh'? - hmyknul Valet. - Vechno ty karkaesh'! - Nu da: "russkij shaman". - CHego? - Da est' takoj anekdot - pro russkogo, kotoryj ugovarival chukchu ne pilit' suk, na kotorom tot sidel. Nu i udostoilsya ot nego, kogda chukcha vse zhe ruhnul, - nakarkal, mol. Valet s gotovnost'yu posmeyalsya, davaya vyhod perezhitomu stressu, i snova sosredotochilsya na nelegkih krutarskih budnyah. - A so mnoj kak zhe? - napomnil Vadim. - Mozhet, poedem k Bronu pryamo sejchas? Mne ved' eshche v Krepost' vozvrashchat'sya. Valet posmotrel na nego s somneniem: - Del eshche - nevprovorot... A, ladno! - vdrug reshilsya on. - Tem bolee, za mnoyu dolzhok. Protiv opasenij, k Bronu ih propustili bez problem, hotya sperva prishlos' peresech' obshirnyj predbannik, okkupirovannyj pyaterkoj takih verzil, ryadom s kotorymi Vadim pochuvstvoval sebya neuyutno, i poludyuzhinoj krutarej pomel'che, zato luchshe vooruzhennyh. V priemnoj zvuchala muzyka - ne slishkom priyatnaya, na vkus Vadima, odnako ne gromkaya. Inache by gardy rasteryali bditel'nost', da i knyazen'ke pomeshali v napryazhennyh ego razdum'yah. Drugoj apparatury zdes' ne bylo, esli ne schitat' vpolne modernovogo strazh-pul'ta so mnogimi ekranami, tak chto ohrannichkam prihodilos' razvlekat' sebya po starinke, igraya na interes. Ispol'zovalis', pravda, ne tradicionnye kosti ili kartishki, a drugie zabavy - molodeckie: skazhem, bor'ba na rukah. Dazhe stolik dlya etogo byl predusmotren; znachit, nachal'stvo ne prepyatstvovalo. Vprochem, imelis' "zabavy" i poyadrenej, odna iz kotoryh sejchas raskruchivalas': "|h, razzudis' plecho!" Dvoe gromil, natyanuv tolstokozhie perchatki i shlemy, pokachivalis' drug protiv druga na rastopyrennyh nogah i sosredotochenno, prizakryv glaza, gonyali po rukam "yadra". Kak ni zabavno, uprazhnenie bylo naceleno skoree na fantaziyu, chem na silu (au, voobrazhency?): trebovalos' oshchutit' vnutri sebya chugunnyj shar, perekatyvayushchijsya ot kulaka k kulaku, slovno s gorki, i podgadat' udar pod pik razgona. Esli ataka igroka sovpadala s vyletom "yadra", a vtoroj ne uspeval poslat' navstrechu svoe, to kulak odnogo vrezalsya v cherep drugogo i oba odnovremenno uhali, hotya s raznymi chuvstvami. Pri etom po komnate pronosilsya gul, slovno bili v kolokol, - a mozhet, eto tol'ko chudilos' Vadimu, izlishne vpechatlennomu takoj igroj. On sam lyubil porezvit'sya s "yadrom", mozhet, ottogo i slavilsya moguchim udarom, - odnako vesti schet na sobstvennyh golovah!.. Bednye parni, za chto oni sebya tak? Vprochem, sudya po zagotovlennym v storonke dubinkam, eto byla tol'ko razminka, predvaryavshaya urok fehtovaniya, tozhe nachinayushchego vhodit' v modu. Dlya boevogo oruzhiya zdorovyaki, vidimo, ne sozreli - v tom smysle, chto ne umeli eshche uprazhnyat'sya s nim bez chlenovreditel'stva. Eshche odin roslyj krepysh samozabvenno lupil v uglu zdorovennyj meshok, prichem bil so vseh chetyreh konechnostej i v beshenom tempe, kak zavedennyj, - hlestko, zvuchno! Vidimo, zdes' ne lyubili rastrachivat' vremya popustu. Po pervomu vpechatleniyu, na gostej ne obratili vnimaniya, odnako uzhe na seredine priemnoj Vadimu sdelalos' zyabko ot nastorozhennyh, proshchupyvayushchih vzglyadov - pohozhe, zdeshnie gardy znali svoe delo. No pochemu oni takie gromadnye, gospodi! - s nedoumeniem podumal on. Gigantomaniya kakaya-to. Vprochem, i sam vozhd' telohranitelyam ne ustupal. Ot prirody Bron vladel redkostnoj stat'yu, dazhe sredi bilderov vydelyayas' velikan'im rostom i bogatyrskim razmahom plech. Narashchivat' myaso na takoj moguchij kostyak bylo sploshnym udovol'stviem: v tom smysle, chto pri dolzhnom uporstve i snorovke muskuly vzbuhali, kak na drozhzhah, - bez ostanovok, otstuplenij i razdrazhayushchih travm. On i v zal prishel gotovym bilderom. Dazhe bez nakachki ego gabarity vpechatlyali, i na ego meste bol'shinstvo vpolne by etim udovletvorilis'. Odnako Bron vo vsem privyk byt' pervym - prichem ne "na derevne", a v planetarnom masshtabe. Takih vezunchikov v celom mire bylo naperechet, i pri zhelanii Bron vpolne mog zadelat'sya zvezdoj bildinga pervoj velichiny - rodis' on v drugoe vremya ili v drugom meste. Vprochem, sejchas i zdes', radushno uhmylyayas' posetitelyam iz-za komp'yuternogo monitora, Bron tozhe ne kazalsya obdelennym. S teh davnih por Bron malo izmenilsya, tol'ko muskuly stali eshche massivnej, budto i teper' on ne prekrashchal upornyh trenirovok. A ruchishchi u nego sdelalis' takimi, kak ne u vsyakogo nogi. - Uzhe naslyshan, - skazal Bron vmesto privetstviya. - Govoryat, znatnaya byla gonka! V ego golose prozvuchalo sozhalenie: sam-to on v etom ne uchastvoval. Uprugoj tigrinoj postup'yu Bron priblizilsya k gostyam i uvazhitel'no pozhal oboim ruki po starshinstvu: snachala Valetu, zatem Vadimu. A mozhet, gotovil mizanscenu dlya sleduyushchej frazy. - Nakonec-to, - proiznes on so znacheniem, zaderzhav ruku Vadima v svoej. - Podzaderzhalsya ty v krepostnyh, dazhe stranno. A ved' ya o tebe vspominal! Hotel dazhe razyskat', no reshil podozhdat', poka sam vsplyvesh'. Dolgo zhe prishlos' dozhidat'sya! Vadim smotrel na vozhdya s udovol'stviem: raspravlennye plechi, pripodnyatyj podborodok, - on chto, special'no stavil sanovnuyu osanku? Pochemu-to vspomnilos', chto v prezhnie gody Bron uvlekalsya istoriej - sobstvenno, na etoj pochve oni i soshlis'. A Valet, kstati, - nesostoyavshijsya hudozhnik. Pryamo kladbishche talantov. - "Kazhdomu - svoj uroven'", - otvetil Vadim, citiruya Valeta. - I svoj put', verno? - Vo vsyakom sluchae, ya rad, chto nashi puti pereseklis', - usmehnulsya Bron, otpuskaya ego ruku. - Voobshche, davno mog by navestit' starogo priyatelya. - |dak po-prostomu, da? - poddel knyazen'ku - Vadim. - Bez zatej, kak ravnyj k ravnomu? - Imenno, - soglasilsya tot veselo. - Bog s toboj, Vadik, uzh ty, v otlichie ot mnogih specov, nikogda ne stroil iz sebya umnika - ty prosto byl im, verno? - Nadeyus', i ty ne stanesh' stroit' iz sebya princa - edakogo "syuzi" nad vsemi "vasyami". Ne hvatalo mezhdu nami soslovnoj spesi! - Zametano! - kivnul Bron i s uhmylkoj poglyadel na ozadachennogo Valeta: - Ne napryagajsya, starina, schitaj eto isklyucheniem. Ty ved' i sam raspolozhen k Vadimu - pri tom, chto klyatvy s nego ne bral. Dover'sya chut'yu: ego druzhba vesit bol'she obeshchanij... Kak ponimayu, - legko pereklyuchilsya on, - vy prishli po delu? - Vidish' li, Bron, - nachal Valet, no dvizheniem ladoni knyaz' ostanovil ego i perevel vzglyad na Vadima. - Hochu k granice progulyat'sya, - skazal tot bez .obinyakov, - i esli vam potreben razovyj voditel'... - Tvoe mnenie? - sprosil Bron u Valeta. - Vodila on klassnyj, - podtverdil tot. - YA takih eshche ne vidal. I nervy, kak iz provoloki. - Govorya otkrovenno, ochen' ne hochetsya ego otdavat' pryamo ot serdca otryvayu, s krov'yu. Born nasmeshlivo prishchuril glaz, no lish' na mig. - Cenyu zhertvu, - skazal on ser'ezno, - uchtu pri delezhke. Hotya, naskol'ko pomnyu Vadima, on ne podpisalsya by na tvoi dela. - Da, slishkom razborchiv, - nehotya podtverdil Valet. - Zasidelsya v specah - vot i vorotit nos ot nastoyashchej raboty. Vdobavok zhalostliv, tochno bozh'ya korovka: po zhivomu strelyat' ne stanet pod strahom smerti! Tihon'ko Vadim uhmyl'nulsya: znakomye pretenzii. Im s Markom nashlos' by chto obsudit'. - Nu, eto emu ne potrebuetsya - mozhet byt', - zadumchivo proiznes Bron. - Naparnika dam po kontrastu - takomu ukazhi cel', potom ne ottashchish'. A voobshche, Vadim, ty kstati: akkurat na sleduyushchuyu hodku nuzhen vodila. Prezhnij ne vernulsya - eto k svedeniyu: chtoby znal, na chto idesh'... Ladno, - dobavil on veselo, - s oficiozom pokonchili, teper' mozhno chai pogonyat'! Ne razlyubil eshche, Vadik? Vernuvshis' k pul'tu, Bron utopil klavishu, i totchas k gostevomu stoliku procokala svezhen'kaya ulybchivaya devushka, voznikshaya iz bokovoj dvercy, - berezhno nesya zastavlennyj podnos. Po vsemu vidno, sluzhit' zdeshnemu gospodinu ej bylo ne v tyagost'. Naoborot: ona ispolnyala obyazannosti s udovol'stviem i radushiem horoshej hozyajki. Bron poblagodaril ee laskovoj ulybkoj i tut zhe otoslal, zaveriv, chto s ostal'nym spravitsya sam. - Nichego malyshka, staraetsya! - odobril Valet, provodiv ee vzglyadom. - Horosho platish' - da, Bron? - Ne bez togo, - podtverdil tot. - Odnako ne vse pokupaetsya, starichok, - predannost' v tom chisle. CHtoby zastavit' sebya pochitat', odnoj shchedrosti malo. - Uzh ne iz Stauta li eto vynes? - zainteresovalsya Vadim. - Pomnitsya, ty ochen' ego cenil. - Dejstvitel'no, klassiku znat' ne lishne, - uhmyl'nulsya Bron. - Vse-to ty pomnish', Vadik!.. Kstati, istoriyu po siyu poru shtudiruyu - pravda, nyne predpochitayu kopat'sya v legendah i mifah. - Naprimer? - Naprimer, o drakonah. - Sverhaktual'no! - s座azvil Valet, no tut zhe uvyal pod pristal'nym vzglyadom Brona. - Kto znaet, - skazal tot ser'ezno, - kto znaet. Mezhdu prochim, zanyatnye sushchestva eti drakony esli prismotret'sya vnimatel'nej. Kak sleduet iz legend, oni umny, dazhe kovarny, no pri etom nikogda ne lgut - a esli vvodyat v zabluzhdenie, to isklyuchitel'no pravdoj. |to zh kak nado umet' zatumanivat' golovy, chtoby obmanut' bez vran'ya! Vdobavok drakony nastol'ko sil'ny i neuyazvimy, chto bez osobogo napryaga mogli by podminat' pod sebya celye strany, - no pochemu-to ne delali etogo. Pozhaluj, tol'ko na Vostoke drakony stanovilis' pravitelyami, no, vidimo, vostochnye natury voobshche bol'she sklonny k despotizmu - u lyudej i u drakonov. Obychno zhe oni zhivut odinoko, no pri etom sobirayut dragocennosti i pohishchayut princess - zachem? CHto im do mertvyh kamushkov i zhivyh devic? Mozhet, oni vse-taki skuchayut po obshcheniyu i pitayut slabost' k zhenshchinam - inache s toj zhe legkost'yu, no s bol'shim effektom mogli by utaskivat' korolej. Odnako na devic poproshche tozhe ved' ne klyuyut, hotya sredi teh navernyaka nashlis' by i krasivee, i umnee. Stalo byt', chto? - CHto? - ehom otkliknulsya Valet, zavorozhenno slushaya. - Vo-pervyh, princessy luchshe razbirayutsya v kamen'yah, - otvetil Vadim. - Vo-vtoryh, pervye, vmeste s poslednimi, mogli sluzhit' otlichnoj primankoj dlya rycarej-drakonoborcev. - Imenno! Kak i rycari, kak i nyneshnie krutari - iz istinnyh - drakony obozhali turniry, otvlekavshie ih ot bessmertnoj skuki, no pri etom terpet' ne mogli podlyh ubijstv i dralis' lish' s temi, kto sam brosal im vyzov. - A zaodno pod容dali korov u krest'yan i zhgli okrestnye goroda, - ehidno dobavil Vadim. - Pervoe - s goloduhi, vtoroe - opyat' zhe dlya razvlecheniya. Pochemu ne pokurazhit'sya, kogda sily nevprovorot? - Pro korov-to, skoree vsego, verno, - nehotya soglasilsya Bron. - Ne umirat' zhe drakonam ot istoshcheniya potomu, chto sami umeyut tol'ko drat'sya? - Kak i nyneshnim krutaryam, da? - snova s座azvil Vadim. - No, mozhet, eto byla dan' za okazyvaemye krest'yanam uslugi, - ne zabyvajte, drakony byli sushchestvami chesti, a ne grabitelyami s bol'shoj dorogi. - CHto zhe, i u grabitelej est' "sobstvennaya gordost'". Voobshche, chto takoe chest'? Ta zhe sovest', tol'ko dlya uzkogo kruga sebe podobnyh, - na prochih ne rasprostranyaetsya. I chem primitivnej soznanie, tem uzhe krug. - A chto takoe sovest'? - s lyubopytstvom sprosil Bron. - Sovest'? Osoznanie svoej obshchnosti s chelovechestvom, dazhe so vsem Razumom vo Vselennoj - vryad li men'she. Esli ugodno, eto oshchushchenie Boga v sebe - edinogo Boga, a ne podelennogo mezhdu konfessiyami. Potomu-to ne byvaet sovesti ni rodovoj, ni nacional'noj, ni soslovnoj, - a kto protivopostavlyaet odnu gruppu drugim, apriori idet protiv sovesti. - Kruto beresh', - skazal Bron. - I, odnako, drakony ne lgali nikomu! - I chto - mozhet, u nih psihika inache ustroena? Byvayut zhe chestnye ne ot sovesti, a po skudoumiyu. - I ty dejstvitel'no verish', budto oni zhgli goroda? - Vot eto kak raz ne obyazatel'no: legendy-to sochinyalis' lyud'mi, k tomu zhe pod nadzorom togdashnih pravitelej. Ochen' udobno bylo svalivat' na drakonov vse neuryadicy, vklyuchaya pozhary. V konce koncov, gorozhane mogli i oboznat'sya: pri horoshej groze obychnaya tucha pokazhetsya drakonom, a molniya - ognennoj struej iz ego pasti. - I na tom spasibo, - ulybnulsya Bron. - A to ya uzh usomnilsya v tvoej ob容ktivnosti mozhet, u tebya na drakonov zub? - Muzhiki, vy chego, - v nekotorom obaldenii sprosil Valet, - na polnom ser'eze? Kakie sejchas drakony, otkuda? Da i ne bylo ih nikogda! - Rasslab'sya, druzhok, eto u nas takaya igra, - zasmeyalsya Bron. - Net povesti zabavnee na svete! K tvoemu svedeniyu, takih trezvennikov, kak my s Vadimom, eshche poiskat'. No pochemu ne pofantazirovat' v svobodnoe vremya?.. Ladno, - zaklyuchil on, - porezvilis' - hvatit. Est' i drugie temy, ponasushchnej. K primeru, hotel posovetovat'sya po povodu nazvaniya nashej... - Bandy? - podskazal Vadim. Bron dobrodushno rassmeyalsya. - Skol'ko tebya pomnyu, ty vsegda sklonyalsya k anarhizmu, - zametil on, - i vlast' ne terpel v lyubyh proyavleniyah. No, kak realist, ty dolzhen priznat' ee neobhodimost', a iz vseh zol vybrat' men'shee. - YA eshche povybirayu, ladno? - provorchal Vadim. - A poka ty priverednichaesh', drugim prihoditsya dejstvovat' - po-tvoemu, eto chestno? - I na zdorov'e, razve ya protiv? Kstati, po-anglijski "banda" znachit eshche i orkestr. - No my zhe ne v Anglii! - rezonno vozrazil Bron. - I pod banditami u nas ponimayut otnyud' ne muzykantov. - CHto v tvoej otpovedi vpechatlyaet, tak eto "otnyud'", - zametil Vadim. - I gde nabralsya - uchitelya, chto li, otkopal? - Geneticheskaya pamyat', - usmehnulsya glavar'. - A kak zhe! U menya ved' babka iz graf'ev, razve ne znal? - Gospodi, u tebya tozhe? izumilsya Vadim. - Esli i dal'she tak pojdet, skoro ya odin ostanus' krest'yanskim vnukom. I plodovitye zh u nas byli dvoryane! Mozhet, za eto ih i turnuli? - Ladno, Vadik, ne uvlekajsya, - myagko predostereg Bron. - A to Valet stanet primeryat' tebya na rol' knyazheskogo shuta. Ili zapodozrit menya v beshrebetnosti, chto eshche huzhe. Ne vse ponimayut obshchenie vne subordinacii, pover' moemu opytu. Vadim pokosilsya na pritihshego, nahmurennogo Valeta i reshil bol'she ne draznit' krutarej - hotya delal eto bol'she iz lyubopytstva, chem dlya udovol'stviya. Takih tipazhej v ego kollekcii eshche ne bylo, a ved' on znal oboih mnogo let. Vse-taki naskol'ko menyayutsya lyudi! - Nu horosho, - sprosil on, vozvrashchayas' k nazvaniyu, - kakie varianty uzhe predlagalis'? - Kak izvestno, vokrug nas sobirayutsya v osnovnom slavyane, - otvetil Bron, - esli ne po krovi, tak po kul'ture. K tomu zhe eto lyudi, priverzhennye, kak pravilo, dorevolyucionnym, dazhe dosamoderzhavnym cennostyam. - Imeesh' v vidu "kamushki"? - ne uderzhalsya Vadim. - Gm, ladno... Stalo byt', reshili uglubit'sya v istoriyu? - Sejchas ved' mnogie oglyadyvayutsya na starinu, - skazal Bron. - Prihoditsya sootvetstvovat'. I, po vozmozhnosti, napravlyat'. - Navernoe, v domongol'skij period? - Estestvenno. CHemu moglo nauchit' nashestvie? Tol'ko lakejstvu. - Kak naschet pravoslaviya? - Tot eshche podarochek - ot vizantijskoj-to tiranii! Sam zhe govoril: bog dolzhen byt' vnutri - kak, skazhem, u protestantov. A za pravoslavnymi on prismatrivaet snaruzhi, tochno vselenskij zhandarm. - Vyhodit, kopaem glubzhe - v yazychestvo? Kstati, graf'ev togda v pomine ne bylo. - I bog s nimi, "pojdem drugim putem". - Horosho - nazvaniya? - CHestno skazat', pervoe, chto v golovu prishlo: "Medvedi", - tem bolee, poshla moda na zoologiyu. - N-da... - To-to chto banal'no, - soglasilsya Bron. - Zatem ya podumal: a pochemu ne nazvat'sya Slonami? Pomnish' zhe: "Rossiya - rodina slonov". - Smeshno, - skazal Vadim. - Bylo kogda-to. - Pozhaluj. - Nadeyus', variant: "Udarnaya druzhina imeni grafa Borislava Kostolevskogo" - ne voznikal? - Dazhe v golovu ne prihodil, - so smeshkom otvetil Bron. - Slava bogam! - Vadim poraskinul mozgami. - A pochemu vam ne nazvat'sya prosten'ko i so vkusom: "Rosichi"? Ili koroche: "Ros'" - v piku Orde. Tak skazat', eshche odna popytka protivostoyaniya na novom vitke... Hotya, konechno, luchshe by s nimi poladit'. K tomu zhe "Ros'" pereklikaetsya s "rys'yu", tak chto i moda na zoologiyu budet v kakoj-to mere soblyudena. - I s klichem "ros'!" brosat'sya v boj. - Bron usmehnulsya. - Krasivo - pryamo kak v kino. No mnogie na eto kupyatsya - ya v tom chisle... A pochemu ty schitaesh', chto s ordyncami luchshe poladit'? - Potomu chto vitok novyj. Kak by ni hotelos' nekotorym dvazhdy vojti v reku, slishkom my propitalis' drug drugom za eti veka. Pri zhelanii, konechno, mozhno provesti razgranichitel'nuyu liniyu - po yazyku, po religii, po razrezu glaz... I vse ravno eto budet uslovnost'yu, vrode povyazki na rukave, - lish' by ne pereputat' svoyu stayu s chuzhoj. No ved' povyazki mozhno i zamenit'? - Ty tak v etom uveren? - vkradchivo sprosil Bron. - Nu vot voz'mem, k primeru, tebya. - Glavar' veselo vskinul brovi. - Konechno, muzhchina ty vidnyj i vpolne mozhesh' sluzhit' obrazcom chelovech'ej porody. Odnako slishkom temnovolos dlya chistokrovnogo slavyanina, tem bolee - dlya rosicha. - Tak ved' i ty tozhe? - Kto by sporil! Pravda, svoej smuglost'yu ya obyazan to li hohlam, koim bol'she drugih dostalos' ot tatar, ne schitaya prochih, to li rumynam, proizoshedshim, kazhetsya, iz dakov i rimlyan - a mozhet, eshche iz turok ili arabov, kto poruchitsya? Ot prezhnih plemen i nacij nyne malo chto ucelelo, a uzh Rossiya vsegda byla takim kotlom! - Koroche, predlagaesh' dogovorit'sya s uzkoglazymi? - Skazhi eshche: "lunolikimi", - predlozhil Vadim. - Interesno, oni-to kak nas obzyvayut - nosachami, chto li? - Iudei-to ponosatee budut! - so smeshkom zametil Valet. - A videl ty, kak ordyncy lomayut hrebty nepokornym? - sprosil Bron. - Ili vyrezayut konkurentov celymi sem'yami, chtoby ne ostavlyat' mstitelej? - Nu, u tvoih-to gorill dazhe ruku slomat' trudno, - provorchal Vadim, vse-taki sodrognuvshis'. - Esli ne putayu, ordyncy zhivut po zakonam yasy, zaveshchannoj CHingishanom? Znachit, tozhe imeyut ponyatie o chesti - pust' i otlichnoe ot vashego. - Ne tebe ob座asnyat', chto ih zakony ne rasprostranyayutsya na nas - kak i ih chest'. I kto voz'metsya im dokazat', chto mezhdu nami bol'she shodstva, chem razlichij? Mozhet, ty? Ne govorya o prochem, mne bylo by zhal' poteryat' horoshego vodilu. - Bron s somneniem pokachal golovoj. - Ochen' ne prosto, druzhe Vadim, stat' svoim dlya vseh - ot tvorcov do krutarej. Prostye natury bol'she pugaet nepohozhest', chem privlekaet podobie, - osobenno, kogda nepohozhesti bol'she. - Razve obyazatel'no ee demonstrirovat'? - Predlagaesh' pritvoryat'sya? - Zachem? Sam zhe govoril: princip drakonov - obmanyvat' pravdoj. YA obyazuyus' govorit' tol'ko pravdu, no otnyud' ne vsyu. Mozhet, gipoteticheskoj tatarskoj kapli v moej krovi vpolne hvatit, chtoby dogovorit'sya s ordyncami? - A tvoe "otnyud'" otkuda? - s usmeshkoj pointeresovalsya Bron. - Ot tvoih krest'yanskih predkov? Ili kto-to iz togdashnih pomeshchikov slishkom uvlekalsya pravom pervoj nochi, ispolnyaya rol' mestnogo plemennogo bychka? Vo vsyakom sluchae, proporcii u tebya ne krest'yanskie. Kak i mozgi. - Na peresechenii porod chasto voznikayut nezauryadnye ekzemplyary, - soglasilsya Vadim. - I chem bol'she razbros, tem zanyatnej rezul'taty. - Starichki, ne obizhajtes', no mne pora svalivat', - ob座avil Valet, nelovko erzaya. - Dela, znaete, a perenesti - nu nikak! Konechno, ya by s udovol'stviem eshche potochil lyasy... - Delo est' delo, - ne stal nevolit' Bron. - Ne vse vstrechi mozhno otlozhit' - tut ty prav. Proiznes on eto vpolne serdechno, no v poslednyuyu frazu slovno by vlozhil dvojnoj smysl - a mozhet, prosto dobavlyal znachitel'nosti recham. Vprochem, prostodushnyj Valet nichego ne zametil i skoro otbyl, prihvativ na dorozhku grozd' vinograda. - Konechno, Valek - parnisha krepkij, - zametil Bron, sozercaya zakryvshuyusya dver'. - Odnako ne drakon, otnyud', - dazhe ne bogatyr'. I luchshe by ne proboval prygnut' vyshe golovy. - Mne pokazalos' ili v samom dele u vas chem vyshe rang, tem koroche imya? - sprosil Vadim. - Tak i est'. - Znachit, mne eshche povezlo. Byl by ya, skazhem, Innokentiem ili Maksimilianom... Strannaya tendenciya dlya slavyan, ne nahodish'? Kstati, v tvoem prezhnem imeni smysla bylo pobol'she, chem v nyneshnem. - Sam zhe skazal: "novyj vitok". - Razve ya protiv novizny? Lish' by ee ne navyazyvali izvne. - Est' i takoe mnenie? - Da prosto stranno, kogda v samyh raznyh strukturah, vklyuchaya nenavistnuyu vam Krepost', vdrug obnaruzhivayutsya obshchie cherty, prezhde ne svojstvennye ni odnoj. Nu da, ya pomnyu o "britve Okkama", odnako prostyh ob座asnenij v golovu ne prihodit. Izvini: mereshchitsya zagovor. - Modnaya nynche tema, - zametil Bron. - Potomu izvinyayus'. - Mezhdu prochim, on i mne mereshchitsya. - Nu, tebe po chinu polozheno. A mne za kakoe mesto tryastis'? - Za myagkoe, - hmyknul krutar'. - Vidish' mnogoe, a pri sebe ne derzhish': sovest', chto li, ne pozvolyaet? Znaesh' ved' obychnuyu sud'bu yasnovidcev i proricatelej? - U nih ne mozhet byt' obychnoj sud'by, - vozrazil Vadim. - Slishkom neobychny oni sami... Dumaesh', ya so vsemi tak otkrovenen? Prosto poslednee vremya pochti ne vstrechal lyudej, kotorye srazu byli by i umny, i bez kompleksov, - vot i rasslabilsya, perestal sebya derzhat'. - YA tak i ponyal, chto ty proveryal menya na prochnost', - kivnul Bron. - No luchshe etogo ne delat' pri podchinennyh. - Dazhe pri Val'ke? - Dazhe. U nashego priyatelya vpolne kondovyj sklad uma - lishnej vol'nicy on prosto ne pojmet. - Togda i vpravdu proizvedi menya v shuty, - predlozhil Vadim. - Pomnish' SHiko v "Grafine de Monsoro"? - YA predpochel by zaimet' tebya v roli sovetnika. - CHto, tak srazu? - Ponimaesh', Vadik, u menya ved' tozhe talant: ya znayu cenu lyudyam, prichem umeyu opredelyat' s pervoj vstrechi. Mozhet, na etom i vybilsya v glavari. No ya vizhu, chto tebe, v obshchem, plevat' na blagopoluchie nashej... bandy, poka ono ne soobrazuetsya s obshchechelovecheskim blagom. Posemu dayu vremya prismotret'sya k nam, dazhe riskuya poteryat' tebya v etoj hodke. - Nadeesh'sya, ya proniknus' vashimi interesami? - osvedomilsya Vadim. - Kak tot akterishka v "Mertvom sezone". Ili pochuvstvuyu vkus k kar'ere? - Govoryu zhe: ya ponimayu lyudej. Mozhno skazat', naskvoz' vizhu - osobenno takih prozrachnyh. A potomu znayu, chem tebya mozhno kupit'. - I chem zhe? - Nu, chto my imeem v nashej blagoslovennoj gubernii? Pro prelesti oficioza, nyne imenuemogo Krepost'yu, ty znaesh' luchshe menya, a krome Kreposti tut est' lish' chetyre... pozhaluj, uzhe pyat' dostatochno vliyatel'nyh gruppirovok. - I chem ty luchshe drugih? - Tem, chto umnej. - Vot eto - vopros formulirovki. - Davaj opredelyat' um kak sposobnost' k pravil'nomu vyboru - chlenov komandy, modeli ustrojstva, napravleniya razvitiya. - A chto takoe "pravil'nyj"? - Bron usmehnulsya. - Horosho, pust' budet "optimal'nyj", - otvetil on. - S pozicii obshchego blaga. - Znachit, ty eshche i poryadochnee drugih? - Vot pro eto ne budem, ladno? - otkazalsya krutar'. - Zdes' my tochno zavyaznem: slishkom mnogie sejchas "radeyut za narod". Luchshe predpolozhim, chto ya normal'nyj egoist i hochu lish' obojti na virazhe prochih glavarej. - Prinyato, - kivnul Vadim, raduyas', chto hotya by na odnogo "radetelya" stalo men'she. - Kak ni smeshno, glavnye moralisty proizrastayut otnyud' ne iz samyh sovestlivyh... CHert, i dalos' mne eto "otnyud'"! - posetoval on s uhmylkoj. U Brona, chto li, zarazilsya? - Vse-taki ya znayu istoriyu i, v otlichie ot bol'shinstva, u nee uchus', - prodolzhal krutar'. - Kak izvestno, direktivnyj sposob rukovodstva daleko ne samyj effektivnyj - dazhe v periody vojn, kak ni stranno. Esli gosudarstvo rukovodit chem-to napryamuyu, to pochti vsegda razvalivaet eto vdryzg. Ty horosho predstavlyaesh' upravlencheskie modeli, populyarnye sredi krutarej? - CHestno govorya, ne slishkom. V samyh obshchih chertah. - Pojdem. - Bron podnyalsya, vzmahom odnoj ruki priglashaya Vadima za soboj, a v druguyu vzyav vazu s fruktami. - Zdes' ne pomeshaet naglyadnost'. On ugnezdilsya v krutyashchemsya kresle pered monitorom, nebrezhnym shchelchkom sognal s ekrana obnazhennuyu milashku, koketlivo vyplyasyvavshuyu vo vsemu zatemnennomu prostranstvu, i prinyalsya podbrasyvat' na monitor fajl za fajlom, kommentiruya voznikayushchie teksty, spiski, fotografii, diagrammy, shemy: - Nachnem s "sutenerov". Konechno, sami-to oni sebya tak ne zovut - pri tom, chto torguyut sootvetstvuyushchim tovarom da eshche posrednichayut s pravitelyami (tozhe ved' prostitutki ne slabye). Kostyak sostavlyayut byvshie gebeshniki, partijcy, sovrabotniki, prochaya shushera, vo vremya Otdeleniya promahnuvshayasya s vyborom storony. Vozglavlyaet ih nekto Vit, on zhe Funya, - lichnost' tumannaya, skol'zkaya, odnako ne bez zdravogo smysla, ladit' s nim mozhno. Kak ya govoril, kompaniya Vita prochno sceplena s Krepost'yu: starye svyazi, znakomstva, znanie hodov, to-se, - v etom glavnaya ih sila. Sutenerov dazhe trudno otnesti k krutaryam - oni izbegayut otkrytyh stychek i v celom vedut sebya tiho. Tem ne menee s nimi predpochitayut ne svyazyvat'sya. Vo-pervyh, prishchuchit' ih dovol'no slozhno: edva li ne polovina podvizaetsya v Krepostnyh strukturah, v osnovnom, na skromnyh upravlencheskih dolzhnostyah - podi syshchi ih! A budesh' slishkom nazhimat', u samogo nachnutsya pozhary da vzryvy: sutenerchiki-to nashi po takim delam bo-ol'shie mastera. Pri osoboj nadobnosti mogut i k glavaryu podobrat'sya, a komu ohota vzletet' na vozduh? Ochen' neakkuratnaya smert', dazhe pozornaya, - eto tebe ne klinok ili, na krajnij sluchai, pulya. Bron pereklyuchilsya na sosednyuyu direktoriyu i snova prinyalsya zhonglirovat' fajlami, demonstriruya zavidnuyu snorovku: Nu, pro iudeev mogu dobavit' nemnogo. Vo glave Gosh, on zhe Papashka. ZHivut, kak i polozheno, v getto, nepodaleku ot nas. Za stol'ko vekov gonenij u nih uzhe v genah zapisano derzhat'sya drug za druga. Ih nacional'naya vzaimoscepka ne ustupaet inym rodovym, a to i semejnym, i, vidimo, nesprosta sredi vseh obshchin tol'ko evrejskie eshche vyderzhivayut konkurenciyu s sovremennymi strukturami. K tomu zhe oni neploho adaptiruyutsya k srede obitaniya, no osobennoj fantaziej ne otlichayutsya - idut po puti naimen'shego soprotivleniya. V zdeshnem svoem kibuce iudei pomeshany na ognestrelah i, nado priznat', dostigli v pal'be otmennoj umelosti: vkolachivayut puli navskidku i v lyubuyu tochku. Kak izvestno, sejchas v chesti specializaciya, a posemu oni otkazalis' ot prochego, vooruzhilis' do zubov i vsem supostatam grozyat zheleznym livnem v tochnosti kak Sovdepiya nekogda razmahivala "yadernoj dubinkoj". Pravda, sami ni na kogo vser'ez ne naezzhayut - predpochitayut ustranyat' raznoglasiya maloj krov'yu, beregut svoih... Poka net voprosov? - Priyatno i polezno vnimat' prosveshchennomu pravitelyu, - probormotal Vadim. - Davaj, polivaj dal'she. Kak tam naschet social'nogo ustrojstva? - Osobyh izyskov net: na vsyu katushku ekspluatiruyut nac-ideyu - to, chto ty zovesh' sovest'yu dlya svoih. No, kak i vse prochee u nih, eto tupikovyj put'. Pri vrazhdebnom okruzhenii eshche rabotaet, dlya ostal'nyh situacij ne goditsya. Govoryat, dazhe v YAponii otkazyvayutsya ot klanovyh principov. - Pod "vsem prochim" ty podrazumevaesh' ognestrely? - Ih tozhe bezuslovno. Nashelsya ved' i dlya "yadernoj dubinki" podhodyashchij "lazernyj shchit"? A zashchitit'sya ot pul', dazhe ot vzryvchatki, kuda proshche podhody uzhe nashchupyvayutsya. I s chem togda ostanutsya iudei? S grudoj bespoleznogo zheleza i kuchej poroha, kotorye oni kopili godami? - I potomu ty podgrebaesh' pod sebya zdorovyachkov? - Nashi kriterii pokruche, chem v anglijskoj policii, - podtverdil Bron, - ves ne nizhe centnera, biceps za polmetra. No, konechno, odnih gabaritov malo. Vot ty, k primeru, skol'ko podtyagivaesh'sya? - Raz s desyat', naverno, - ne stal pribednyat'sya Vadim. - Tak malo? - udivilsya Bron. - YA zhe na odnoj ruke. Krutar' oglyadel ego s uvazheniem i dal'she razvivat' temu ne stal. - Kstati, ne tol'ko ya prenebregayu ognestrelami. Po podobnomu zhe puti poshel Batu, ordynskij kagan, obrastaya rukopashnymi bojcami, bol'shinstvo iz kotoryh, samo soboj, orientirovany na Vostok i osobymi razmerami ne vydelyayutsya. - Kstati, po-anglijski "orient" i znachit Vostok, - neizvestno zachem vstavil Vadim. - No eto k slovu - prodolzhaj, pozhalujsta. - Odnako Batu zabyl odnu veshch': dazhe sami kitajcy, rodonachal'niki bol'shinstva boevyh stilej, ochen' pochitali gigantov - kak i yaponcy. A mozhet, ne zabyl, no prosto ponadeyalsya na tajnoe svoe oruzhie. - Nadeyus', ne yadernoe? - Nemnogim luchshe - ekstrasensornoe. Sam Batu i koe-kto iz blizhnego ego okruzheniya sposobny yakoby vybrasyvat' iz sebya sgustki energii, ubivayushchie protivnika napoval. CHert znaet, mistika kakaya-to!.. - Nu pochemu obyazatel'no mistika? - vozrazil Vadim. - Takie sluchai zafiksirovany. - Ordyncy starayutsya ne afishirovat' podobnye navyki i puskayut ih v hod tol'ko pri krajnej nuzhde. Odnako dvoe moih rebyat vse zhe narvalis' i rasstalis' s zhizn'yu ochen' muchitel'no, hotya bez vidimyh povrezhdenij. Polnyj razlad vnutrennih funkcij!.. - "Dyhanie Haosa", - probormotal Vadim. - YA chto-to slyshal ob etom - na dosuge nado budet porazmyslit'. - Vot-vot, porazmysli, - podhvatil Bron. - A zaodno podyshchi zashchitu - togda ya s chistoj sovest'yu ob座avlyu i etot put' tupikovym. Tem bolee, vo vsem inom ordyncy konservativny: tol'ko i starayutsya, chto potochnej skopirovat' drevnih tatar, - konechno, v meru svoego znaniya istorii. ZHestkaya piramida sverhu donizu, chto pri Sovetah zvalos' "centralizmom". Predel'noe prenebrezhenie chelovech'imi zhiznyami, vklyuchaya sobstvennye, no osobenno - chuzhimi. - Kak naschet religii? - Zdes' spektr shirokij, kak ni stranno. To li starayutsya privlech' pod svoyu kryshu vseh, ot musul'man do buddistov, to li eshche ne opredelilis' - govoryu zhe, istoriyu ploho znayut! Hotya by so mnoj konsul'tirovalis'. - Horosho, - skazal Vadim. - Kto ostalsya? - SHershni. - Bron uhmyl'nulsya. - Te, kto gonyal vas segodnya. Samye zagadochnye iz vseh. Gde baziruyutsya, iz kogo sostoyat, kto vo glave - nichego ne izvestno. Udivitel'no, chto segodnya oni poyavilis' tak rano, - obychno do zakata pro nih ne slyshno. Voznikayut iz niotkuda, propadayut v nikuda, eshche do rassveta. Glavnyj tovar - "himiya", no probavlyayutsya takzhe kontrabandoj, iz-za chego my s nimi gryzemsya. Vprochem, ne sil'no: za ramki oni redko vyhodyat, ya tozhe volnu ne gonyu - sam znaesh', k chemu privodit eskalaciya nasiliya. Tak, capaemsya pomalen'ku. Tebe interesny SHershni? - Dazhe ochen'. - Mne tozhe. CHem-to oni menya bespokoyat i kuda pobol'she drugih. Vot vernesh'sya iz rejda - zajmesh'sya, sozdam vse usloviya. A sejchas, - Bron luchezarno ulybnulsya i razvel gromadnye ruki, - izvini, druzhochek, dela! Zavtra pozvonyu, naznachu mesto i vremya. Priobnyav Vadima za plechi, knyaz' provodil ego cherez vsyu pritihshuyu priemnuyu i dazhe ne polenilsya lichno rasporyadit'sya naschet transporta, daby u gostya ne vozniklo oslozhnenij, - vo kakoj pochet! S komfortom katyas' cherez les, ryadom s molchalivym provozhatym, Vadim tihon'ko hmykal, vspominaya etu demonstraciyu i svoe udovol'stvie ot vida krutarskih fizionomij, ozadachennyh i zaintrigovannyh. Voobshche, Bron - molodec, umeet podat' sebya i rasstavit' po mestam prochih. Mozhet, i vpravdu est' takoe prizvanie: pravitel'? Sobstvenno, Bronu dazhe ne trebovalos' pritvoryat'sya - prosto k kazhdomu on povorachivalsya odnoj iz mnogih svoih granej. Trebuetsya vam, skazhem, sanov'e velichie - poluchite na vsyu katushku!.. Net, takoe nado umet' - mne-to luchshe i ne probovat'. Provozhatyj vysadil Vadima na tihoj okraine, nedaleko ot rodnogo ego rajona, i dal'she on pobezhal legkoj rys'yu, vypolnyaya vechernij mocion. |ti mesta Vadim tozhe izuchil neploho i potomu "pilil" napryamik, cherez dvory, pereulochki, pustyri, nyryaya v zabornye prolomy, prygaya cherez kusty. No eshche zadolgo do zhilyh domov oshchutil vperedi, pryamo na puti, shesterku razzadorennyh soznanij, a zatem uslyshal strannye gluhie zvuki, peremezhaemye basistymi rykami, budto eto gryzlis' zdorovennye psy. Neslyshno priblizivshis' k izgorodi, Vadim zaglyanul v dyru i ocepenel v izumlenii: takogo on eshche ne vidal. Para "himichej", moslastyh dvuhmetrovyh ambalov v majkah i sharovarah, so vkusom lupcevala sdvoennyj naryad blyustitelej, vidimo, ustroivshij zasadu na zdeshnej trope. Ispolnyali oni etot nomer golymi rukami, hotya ih kulaki bol'she napominali kuvaldy po razmeru i tverdosti, i po effektivnosti tozhe. Rezinovye dubinki blyustitelej otskakivali ot glyb "himichej", ne dostavlyaya im vidimyh neudobstv. Zato kazhdyj udar silachej otzyvalsya v dospehah protivnika gluhim gulom, a samogo latnika otbrasyval na metr. A uzh esli takoj udar popadal v golovu!.. Polagalos' by blyustitelyam posochuvstvovat', no eto okazalos' svyshe Vadimovyh sil. Pozhaluj, blizhe on byl k zloradstvu. Slab chelovek, slab - uvy. Kak tam naschet postov i molitv? Govoryat, pomogaet. Ne dozhidayas' razvyazki, Vadim otstupil i zaspeshil v obhod - tem bolee, vremya podzhimalo. Odnako daleko otojti ne uspel, pochti srazu natknuvshis' na novuyu scenu, tozhe zametiv ee izdaleka. 3. Za prekrasnyh dam! Na pervyj vzglyad kartinka kazalas' idillicheskoj - vo vsyakom sluchae, kuda pristojnej predydushchej. Obshirnyj zahlamlennyj dvor, gusto porosshij sornyakom, peresekali dvoe: opryatno odetaya zhenshchina i devochka let desyati v zamyzgannoj uniforme. ZHenshchina eshche ne byla staroj i vyglyadela dazhe privlekatel'no: ladnaya, nalitaya, krutobedraya. Hotya smahivala na obshchagskuyu vahtershu Vadima, tochno mladshaya sestra, i vse uhvatki vydavali v nej zakoreneluyu starozhilku. Obrashchalas' ona k rebenku s umil'noj laskovost'yu, slovno k dochurke, - pri tom, chto Vadim ne oshchushchal mezhdu nimi rodstva. Dama krepko derzhala devochku za ruku, no ta i ne probovala vyrvat'sya, robeya ot zdeshnego zapusteniya. Sudya po vsemu, ona sbezhala iz blizhnego pitomnika i teper' probiralas' domoj cherez pustyri, chtoby ne popast'sya na glaza blyustitelyam, - a zhenshchina, vidimo, vyzvalas' ee provodit'. Strannaya usluzhlivost', uchityvaya, chto starozhily i s sobstvennym potomstvom obychno obhodyatsya bez santimentov. Zainteresovavshis', Vadim dvinulsya sledom, soblyudaya nemaluyu distanciyu. CHert znaet, chto on zapodozril, odnako predchuvstviya ne pokazalis' raduzhnymi. Daleko idti ne prishlos': vskore madam podvela devochku k staromu, eshche prochnomu zdaniyu v tri etazha i pochti zatashchila v edinstvennyj pod容zd, prodolzhaya sladko uveshchevat'. Poka vse ostavalos' v ramkah, i Vadim pozvolil im podnyat'sya na samyj verh, sam prodelav to zhe snaruzhi, blago na stene hvatalo udobnyh balkonchikov. On uzhe opredelil tut obzhitye pomeshcheniya, ch'i okna gusto zatyagival plyushch: naverno, dlya maskirovki. No tem proshche v nih podglyadyvat', pritaivshis' na balkone. Kvartirka byla skromnoj, odnako obstavlena tshchatel'no i lyubovno, dazhe so vkusom. CHistota v komnate kazalas' steril'noj, a pered vhodom gostej vstrechal shchekastyj paren' tridcati s nebol'shim let i takih obtekaemyh ochertanij, chto smahival na svezhevymytogo borovchika, vdobavok vyryazhennogo ne bez shchegol'stva. Eshche on do izumleniya pohodil na etu serdobol'nuyu damu - vplot' do slozheniya i mimiki, chto v muzhchine smotrelos' stranno. I dazhe godami ustupal ej ne mnogo, hotya navernyaka yavlyalsya damochke synom, - budto ta obzavelas' potomstvom, eshche tolkom ne vybravshis' iz detstva. Vo skol'ko zhe ona nachala? - Gospodi, mamen'ka, - kaprizno posetoval borovchik, - skol'ko raz govoreno: vybiraj polnyh! Na chto mne takoe, gospodi? Odnako snorovisto razdel zacepenevshuyu devochku dogola i prikrutil remnyami k skripuchemu stulu, predusmotritel'no pomeshchennomu v prorzhaveloe koryto. Vadim izgotovilsya bylo prygat', no paren' tol'ko zalepil dobyche rot prigotovlennym plastyrem i otstupil, oziraya ee so vseh storon. Bosye i puhlye ego stupni perestupali po kovru pochti besshumno, izbegaya linoleuma, budto on ne privyk hodit' po zhestkomu. - Nu chto ty govorish', Mitren'ka! - vozmutilas' zhenshchina, ot poroga snimaya tufli i ustremlyayas' na kuhnyu. - I kak tebe ne sovestno tol'ko? Dumaesh', legko bylo ee dobyt'? Sam znaesh', kakie vremena. Ne daj bog, provedaet kto - ved' kamnyami zab'yut! Nikakoj zhalosti v lyudyah ne ostalos'. - |nergichno ona zazvenela, zabryacala utvar'yu, zastuchala dvercami shkafov. - Tebe chto prigotovit' segodnya: gulyashik ili kotletki, - a, synochka? S kuhni uzhe donosilsya drobnyj perestuk nozhej o dosku, budto gotovilsya garnir ili priprava, zatem hlopotun'ya prinyalas' napevat' tonen'kim golosom, demonstriruya otlichnoe nastroenie, a Mitren'ka vse sozercal drozhashchuyu hudyshku, nedovol'no ottopyrya tolstye guby. Pochemu-to osoboe vnimanie on udelil tugoj shchelke, rassekayushchej ponizu lobkovuyu pripuhlost', - edinstvennoe, chto podtverzhdalo pol rebenka, esli ne schitat' otrosshih do lopatok volos, sputannyh i slipshihsya v pryadi. Navernoe, tozhe obdelen zhenskim obshchestvom... "bednen'kij". Inache otkuda takoe podrostkovoe lyubopytstvo? - Neuhozhennaya kakaya, - provorchal borovchik. - Ih chto tam, v pitomnikah, ne moyut? I nogti ne strizheny! |kij privereda, kachaya golovoj, podivilsya Vadim. Skol'ko zh na tebya uhodit, gadenysh? I smozhesh' ty razorvat' plot' rukami? Po vidu ne skazhesh'. Ili obmanchiva vneshnost'? - Tak ty zh ne lyubish' pal'chiki, - zabotlivo otkliknulas' mamasha. - A, Mitren'ka? I potom, eto ved' kak prigotovit'... A hochesh', opolosni ee, - predlozhila ona, - vodicy hvatit. Hot' pomoetsya naposledok. - ZHenshchina hmyknula i dobavila s neozhidannoj zloboj: - Ponaehalo vonyuchek, pod sebya gadyat! A ved' pomnyu eshche, kak my begali po ulicam bosikom - nastol'ko tam bylo chisto. I tvoj dedushka govoril... - Luchshe trahnu ee naposledok, - perebil paren'. - Kakaya durochke raznica? - Nemytuyu? Fu, synochka, ne govori gadostej! Luchshe potom ya... - Mne nadoelo s toboj, - snova perebil on. - U tebya bedra tryasutsya. Mogu ya inogda razdolbat' celku? Ty-to, mamulya, s polovinoj goroda peretrahalas'! Reshivshis', Mitren'ka prinyalsya staskivat' tesnye bryuki, obnazhaya zhenstvennyj zad. Vadim podozhdal, poka on spustit ih do kolen, nadezhno sebya strenozhiv, i togda neslyshno vskochil v komnatu, sgrabastav borovchika za shivorot. Mnogo sil eto ne potrebovalo, tak chto "naprasny vashi spasen'ya"! - Mat'!! - istoshno zaoral tot, bezuspeshno pytayas' vyrvat'sya i molotya vokrug koroten'kimi rukami. - Tvoyu... Nerazreshimaya dilemma, dumal Vadim, brezglivo uderzhivaya tolstyachka na udalenii. Voobshche ya protiv ubijstv, tem bolee - kaznej. Odnako kak tam, v pogovorke? "Volkodav prav, a lyudoed - net". On oshchutil spinoj ataku i v poslednij mig sdvinulsya v storonu, propuskaya mimo ottochennyj myasnickij nozh, na kotoryj ego popytalas' nanizat' hozyajka, vstupivshis' za otkormlennoe chelovechinoj ditya. Ah, eta "svyataya materinskaya lyubov'"!.. Na sleduyushchem shage, ne sumev zatormozit', damochka vonzila tesak mezhdu lopatok syna i zavizzhala v smertel'nom uzhase, zaglushaya ego hrip. A vsadila ona klinok s nezhenskoj siloj, tak chto tot navernyaka dostal serdce. Uzh ne sama li mat' zabivala zhertvy? Ili tol'ko stoyala na podhvate? Ah, semejka!.. Pospeshno otpryanuv eshche dal'she, Vadim podhvatil devochku vmeste so stulom i perestavil v dal'nij ugol, otchego-to uverennyj, chto vne koryta zdeshnie akkuratisty ne stanut na nee pokushat'sya. Sleduyushchim poryvom bylo sbezhat', ne dozhidayas' tyagostnogo finala, odnako Vadim zadavil slabost'. A nu kak damochka i bez synka prodolzhit ohotu? Eshche neizvestno, kto zdes' "napravlyayushchaya sila"!.. Zakolotyj borovchik uzhe obvalilsya na pol, sudorozhno dergaya nogami. Iz razzevayushchegosya gubastogo rta obil'no struilas' krov', vypuchennye glazki edva uderzhivalis' v orbitah. ZHenshchina stoyala nad nim tochno pamyatnik, scepiv pobelevshie ladoni. - Synochka, - rasteryanno skazala ona. - Govorila ved': ne serdi mamu. CHto zhe teper'... I kover ves' ispachkal, nado zh kak! Pro Vadima ona, pohozhe, zabyla - kak i pro devochku-uzhin. Nadolgo li? - Kak zovut? - sprosil on i dobavil s usiliem: - Vas. - Angelina Serafimovna, - otvetila ona mashinal'no. - A ego - Mitrofan. Mal'chik moj... "Uh ty! - podivilsya Vadim. - Dazhe otchestvo sovpadaet. - Mozhet, oni i vpravdu s vahtershej - sestry? Tesen mir". - CHto zhe nam delat' teper', Serafimovna? - proiznes on. - Ne poluchaetsya prosto razojtis' - nu nikak! - Zachem zhe rashodit'sya? - vozrazila zhenshchina, nakonec podnyav na Vadima zaplakannye glaza, i s gotovnost'yu prinyalas' rasstegivat' natyanutuyu bluzku ("polna pazuha grudej"), skladyvaya perespelye, no eshche tugie guby v obol'stitel'nuyu ulybku. - Razve nam nechego obsudit'? Navernoe, ona iskrenne skorbela po synu, no chto delat', sperva sledovalo podumat' o vyzhivanii - pervyj refleks lyuboj hishchnicy. Glavnoe ucelet', a detenyshi - delo nazhivnoe. Tak pochemu ne nazhit' ih pryamo sejchas, ot edakogo samca? A zaodno slovit' kajf, kakoj podvernetsya, - skol'ko toj zhizni? I poschitat'sya s ubijcej, esli povezet. Ili zhe obzavestis' zashchitnikom i dobytchikom, esli povezet eshche bol'she. A synochku eshche uspeem oplakat' - potom, na dosuge... Dejstvitel'no, redkostnaya shalava! - Ne sejchas, - otvetil Vadim. - Vremeni net, i porazmyslit' oboim ne vredno. Podozhdete menya do zavtra, ladno? - |to ne ya, ne ya! - prigovarivala zhenshchina, hvatayas' za ego rukava, poka Vadim zatalkival ee v temnyj chulanchik. - |to Mitren'ka menya zastavlyal - prinudil!.. - Nu da, "tokmo voleyu poslavshej mya suprugi"! - hmyknul Vadim, ostorozhno zakryvaya dver', chtoby ne zashchemit' puhlye pal'cy. - On ved' obzhorka byl, prosti gospodi, ne prokormit' nikak, - chastila hozyajka. - I myaso - nu tak lyubil! CHto bylo delat', a? Krugom - nikakogo poryadka... I eta devchonka - ona zh iz priemnika sbezhala, pravda! Gosudarstvo kormit ee, odevaet, vospityvaet, a etoj soplyachke vse malo, malo... Da ona vse ravno by ploho konchila, parshivka, Krepost' by predala! Razve mozhno dopustit'? My zh kak sanitary, uluchshateli porody... my s blyustitelyami v edinom stroyu!.. A eshche eti ohal'niki, lapal'shchiki, bludniki, kotorym tol'ko i nuzhno bylo... Dumaete, ih tozhe - ni za chto? Ved' poluchali svoe spolna, i tol'ko zatem Mitren'ka ih... Dal'nejshie slova rastvorilis' vo vshlipah, razzhalobivshih by i kuda menee sentimental'nyh. Vzdyhaya, Vadim podper dver' torcom tyazhelogo shkafa, pod zavyazku nabitogo raznoobraznym tryap'em, i tol'ko zatem prinyalsya za devochku, pokornuyu, tochno kukla. Ee omertvelost' uzhe nachala Vadima trevozhit': kak by takoj shok i vpravdu ne okazalsya gibel'nym. Po krajnej mere, krysha u malyshki mozhet uehat' daleko - i ne proklyunetsya li togda eshche odin "Mitren'ka"? I chem zajmetsya ona: primetsya ubivat' obessilennyh lyubovnikov, tochno pauchiha? CHto zh, delo zhitejskoe: za skotstvo odnih pochti vsegda otduvayutsya drugie, - a pervye znaj svinyachat sebe dal'she!.. Vprochem, Mitren'ka svoe uzhe othryukal. - Vse-taki skazhite: zachem? - ne uterpel Vadim pered uhodom. - Vam chto, belkov ne hvatalo? Ili eto osobyj vid gurmanstva? CHego vy dobivalis', a? - Sily, - neozhidanno doneslos' iz-za dveri. - Hot' nemnozhko! Vokrug tvoritsya takoj strah, osobenno noch'yu, a my slaby i nichtozhny pered desnicej bozhiej - kto nas zashchitit? A nu kak i syuda zayavitsya Mstitel'!.. Vidimo, imelis' v vidu myasoruby, uspevshie vpechatlit' uzhe mnogih. Kak raz tut emu nashlos' by chem zanyat'sya, - provorchal Vadim, - esli on i vpravdu prihodit dlya mesti. "No vot za ch'i grehi rasplachivayutsya takie malyshki? - dobavil on myslenno. - Uzh ne za nashi li, a?" Devochka ostavalas' edva vmenyaemoj, poka Vadim nes ee, ukutav poteplej, v poselok "rosichej". I dazhe ne piknula, kogda on peredaval ee na popechenie bronovskih devic. Uzhe begom, naverstyvaya vremya, Vadim ustremilsya po osvoennomu marshrutu obratno. I skoro, vynyrnuv iz-za kustov, vstupil v Krepost', ne zamechennyj ni edinoj dushoj. Komendantskij chas eshche ne nachalsya, odnako po ulicam kursirovali patruli iz dobrovol'cheskih brigad, zaderzhivaya pripozdnivshihsya maloletok, a prochih berya na zametku. Iz mnogih nyneshnih pochinov, pooshchryaemyh ili, vo vsyakom sluchae, ignoriruemyh vlastyami, etot byl ne hudshij (upasi bozhe stolknut'sya, k primeru, so starozhilami-"ishchejkami"), odnako i ot takih vstrech nastroenie ne uluchshalos'. Blagodarya obostrennomu chut'yu Vadim zamechal patruli za neskol'ko kvartalov - kuda ran'she, chem oni ego, - i obhodil, izbegaya unizitel'nyh ob座asnenij. Tol'ko pered samym domom ego chut'e dalo osechku - a pochemu, Vadim soobrazil, kogda razglyadel vozhatuyu etogo patrulya. - Bog moj, Dina! - voskliknul on. - Skol'ko let? Vot my i vstretilis' nakonec! A myslenno dobavil: gospodi, gde eto - strojnaya sheya, hrupkij stan, izyashchnye kolenki, tonkie pyatochki; kuda vse podevalos'? Teper' ee figura, ot shei do pyatok, razdalas' vdvoe, a prezhnie izyskannye formy, do sih por yavlyavshiesya emu v snah, skrylis' pod nasloeniyami zhira, obezobrazivshimi bedra, skladkami, pokryvshimi boka i zhivot, ogrubivshimi kozhu, nekogda takuyu nezhnuyu, atlasnuyu. A lico sdelalos' tyazhelym i shchekastym, dryablo provisnuv knizu - kak i pogruznevshie grudi, v yunosti zadorno torchavshie vpered. Dazhe zapah u Diny izmenilsya i zagustel, kak budto vmeste s figuroj ona utratila chistoplotnost'. CHto delaet s nami vremya, a? Vprochem, ne so vsemi. - Nado zhe - Smirnov, sobstvennoj personoj! - suho priznala ego Dina. - I dazhe pomolodel. Mesto raboty prezhnee? - Mesto prozhivaniya tozhe, - podtverdil Vadim. - A u tebya kak? Ne podderzhav druzheskogo tona, ona prodolzhila: - I obshchij rasporyadok emu po-prezhnemu ne ukaz!.. Eshche ne narezvilsya? A ved' pora ugomonit'sya, ne mal'chik uzhe. - |j, ty kuda menya opredelila - v gulyaki? - udivilsya Vadim. - Razve ya daval povod? - Ty vsegda dumal ob etom - chto ya, ne pomnyu? Vse vy odinakovy: lish' by hapanut' bol'she! A otdavat' komu - nam, chto li? Kazhetsya, Dina tozhe ozlobilas' na ves' mir, dejstvitel'no oboshedshijsya s nej nelaskovo, a zaodno - na Vadima, hotya tot staralsya ee ne obizhat'. No chashche ved' obizhayutsya na to, chego nedodali, hotya mogli. I na teh, kto ne opravdal nadezhd, kotorye dazhe ne potrudilsya vnushit' sam. - Dinochka, - kosyas' na strogih tetok iz ee komandy, ostorozhno sprosil Vadim, - chto, ya i vpravdu ostalsya dolzhen? Tak ty skazhi! - Konechno, dolzhen - gubernii, Kreposti, narodu! Kto tebya kormit, soderzhit, kto tebya vyuchil, nakonec? "Gospodi, - dazhe umililsya Vadim, - do chego znakomaya pesnya! Sejchas i menya, naverno, primutsya kushat'". - A chto eto: narod? s iskrennim interesom osvedomilsya on. - Naverno, eto takoj bol'shoj dyadya, dobryj, no spravedlivyj, kotoryj vse vidit, vse znaet, vsem blagodetel'stvuet i kazhdomu vozdaet po zaslugam - vrode edinogo boga, da? Ili eto my zhe sami? Togda davaj govorit' konkretno: vot tebe, Dina, skol'ko ya dolzhen? - Ty zuby mne ne zagovarivaj, umnik, - proshli te vremena! - rasserdilas' ona. - Teper' sam budesh' menya slushat'! - A tebe najdetsya chto skazat'? udivilsya Vadim. - Dinochka, ya zhe s ohotoj - tol'ko obojdemsya bez zritelej, ladno? Kak-nibud' zaglyanesh' ko mne v gosti... - Eshche chego! - gromyhnula Dina. - Ish', razbezhalsya! YA zamuzhnyaya zhenshchina, ne kakaya-nibud'... - Nonna? - vstavil Vadim, boleznenno morshchas'. - Kto? - Tak, vspomnilos'. Ran'she ty ne byla nastol'ko... zychnoj. A mozhet, eto ya stal luchshe slyshat'? - Poslushajte, Smirnov, - vozhataya pereklyuchilas' na oficial'nyj ton, - esli my eshche hot' raz... Dal'she mozhno bylo ne slushat', ibo na sej schet uzhe ne raz prohodilis' blyusty - a u kogo eshche mogla Dina nabrat'sya nuzhnyh fraz? Pohozhe, forma prishla zdes' v sootvetstvie s soderzhaniem, grustno razmyshlyal Vadim, poka dlilas' rech'. Dinochka vsegda lyubila vkusno poest' i myagko pospat', a teper', pohozhe, eto sdelalos' glavnoj ee usladoj, kak u kastrirovannoj koshki. CHto nazyvaetsya, "obabilas'". Vlilas' v obshchie ryady gubernskih babenok, poglupevshih i oblenivshihsya, razdobrevshih na makaronah s kartoshkoj, - i teper' tomu zhe uchit drugih. A ved' iz nee mogla poluchit'sya obrazcovaya svetskaya dama, utonchennaya i seksapil'naya, - pri nadlezhashchej-to dressirovke. Mozhet, eto ne optimal'nyj variant, no uzh kuda luchshe nyneshnego! - Ladno, poka chto ko mne pretenzij net? - vezhlivo sprosil Vadim, kogda ona vygovorilas'. - Izvini, Dinochka, speshu - temneet uzhe. Gde tut raspisat'sya naschet preduprezhdeniya? Vse-taki Dina pomnila ego dostatochno, chtoby pochuvstvovat' nasmeshku. Molcha otvernuvshis', ona zatopala po ulice dal'she, neuklyuzhe vorochaya podushechnym zadom, soprovozhdaemaya sobstvennoj svoroj. I Vadim otpravilsya svoej dorogoj, vzdyhaya i kachaya golovoj: chto delaetsya, a? "Kakih lyudej teryaem!" Uzhe otkryvaya dver' v kvartiru, Vadim zapodozril neladnoe: v zamke yavno kovyryalsya postoronnij. V samom dele, iz glubiny kvartiry donosilis' priglushennye golosa. Nastorozhenno Vadim zaglyanul v komnatu i zastyl: na ego staren'kom divane raspolozhilis' drug protiv druga YUl'ka s Timom i ozhivlenno trepalis', prihlebyvaya aromatnyj Aliskin chaj iz shcherbatyh chashek. Uvlekshis' razgovorom, oni dazhe ne zametili poyavleniya tret'ego. Segodnya na YUle byli dzhinsy v obtyazhku, ochen' prostornaya cvetistaya futbolka i znakomye uzhe bosonozhki. - Normal'no! - kachaya golovoj, voshitilsya Vadim. - Rebyata, ya vam ne pomeshal? Gosti razom zamolchali i povernuli k nemu podvizhnye lica, chem-to dazhe pohozhie. Navernoe, tem, chto oba smahivali na obez'yan, - tol'ko absolyutno raznyh: ot ocharovatel'noj do oblezloj. - A, to ty, - probormotal Tim bez vostorga. - Tebya sie udivlyaet? - pointeresovalsya Vadim. - Nu, izvini. - On glyanul na YUlyu: - A vot tebya kak vpustili? - Podumaesh'! - fyrknula ona. - U tebya zh ne zamki, a slezy: nogtem otkryvayutsya. - Ona ne teryaetsya, - odobritel'no zametil Tim. - Molodec! - Ee zahochesh' - ne poteryaesh', - provorchal Vadim. - I babku ty tozhe - k nogtyu? - Eshche problema, da? |ti pen'ki skripyat, poka nesmazany. - YAsno, - kivnul on. - A smazki u tebya vdostal', uzh ya znayu. - |to kakoj eshche smazki? - vstrepenulsya Tim. - Ne vlezaj, ub'yu, - predupredil Vadim. Pododvinuv kreslo k stoliku, on tozhe sel, s naslazhdeniem vytyanul gudyashchie nogi. YUl'ka sledila za nim s lyubopytstvom. - CHto? - sprosil Vadim. - Hochetsya ogolit'sya, da? - predpolozhila ona. - Tak davaj! - Aga, shchas... Tol'ko zritelej soberu pobol'she. - Gospodi, kak ty staromoden! - Nu da, - podtverdil Vadim, - ya staryj, truhlyavyj, ustavshij ot zhizni pen'... Kto by napoil menya naposledok chaem? - Net problem. - Soskochiv s divana, YUlya uporhnula na kuhnyu. Ne spesha Vadim sfokusiroval vzglyad na Time, pokachal golovoj. - YA pri chem? - pospeshno udivilsya tot. - Otkuda mne bylo znat', chto zdes' - ona? - I odnako ty ne postesnyalsya raspushit' hvost, - skazal Vadim. - V chuzhih ugod'yah, na chuzhuyu dobychu. Molodchaga, Tim! - Nu bol'naya tema, soglasen. Tak sluchilos', chto menya eshche volnuyut eti problemy, - v otlichie ot teh, dlya kogo oni v proshlom. I ya ne styzhus' v etom priznat'sya, opyat' zhe v otlichie ot drugih. CHto estestvenno - ne stydno. - |to ty blyustam mozhesh' ob座asnit', kogda rassyadesh'sya po nuzhde na Dvorcovoj ploshchadi, - provorchal Vadim. - A ya pro drugoe tolkuyu. Imeesh' ty ponyatie o chuzhoj sobstvennosti ili i tut za obshchinnye otnosheniya? - Da bros', Vadya, budto ya ne znayu tvoego chistoplyujstva! Vse ravno zhe ne klyunesh' na maloletku? - I tebya, starogo kobelya, k nej ne podpushchu imej v vidu. - |goist! - pomorshchilsya Tim. - A esli sama zahochet? - Togda vymetajsya pryamo sejchas, - predlozhil Vadim. - Posmotrim, kogo ona predpochtet. Tim podnyal ruki, sdavayas'. - Sobak ty na sene, - proiznes on so vzdohom. - Ladno, osadu snimayu. Kstati, gde ty tak zaderzhalsya? Vrode u tebya nichego ne planirovalos' na etot vecher. - Kak i na proshluyu noch'. Odnako koe u kogo plany ne sovpadayut s moimi. - |to u kogo zhe? - Kak raz eto ya i pytayus' vyyasnit' - po neoficial'nym kanalam. Soshchuriv glaza, Tim vnimatel'no oglyadel komnatu - pohozhe, vpervye za segodnya, s nachala vizita slishkom sosredotochennyj na gost'e. Ozadachenno prisvistnul. Kak ya ponimayu, vstrecha byla teploj, - zametil on. - I chego ot tebya hoteli? - Ne skazali. A ya ne uspel sprosit'. - Togda eto ne repressory te lyubyat pogovorit'. I oni ne ushli by tak prosto. - Mozhno podumat', ty u nih v navodchikah, - provorchal Vadim. - Slushaj, Tim, u tebya zhe obshirnyj krug znakomcev - nikto poslednee vremya ne ischezal bez preduprezhdeniya? - Nu, Vadichek, kto zh o takom preduprezhdaet! - No sluchai byli? - Dopustim. - I ty polagaesh', budto oni prosto slinyali? - Pochemu net? Esli oni nadybali na podhodyashchij kanal... YA zhe obshchayus' so specificheskoj publikoj! - A mozhet, ih unesli "vorony"? - CHto eshche za vorony? - ne ponyal Tim. - Razve ty ne slyshal noch'yu gula za oknami? - Voobshche-to nochami ya splyu. A chto, etot gul sil'no otlichaetsya ot avtomobil'nogo? - V tom i delo, chto net, potomu vnimaniya ne privlekaet. - Tak eto vertushki, da? - soobrazil Tim. - Pohishcheniya - ni figa sebe! Malo bylo man'yakov na ulicah, teper' zabirayutsya v kvartiry. Neuzhto kto iz krutarej razrezvilsya?.. I znaesh', raz uzh zashla rech', propadayut-to samye zametnye figury! - Ty mne l'stish', - probormotal Vadim. - CHto zhe eto - rabotorgovlya? Ili kto-to obzavoditsya sobstvennymi sharashkami? - Ne slishkom li masshtabno dlya chastnogo sektora? - Nu ne na myaso zhe ih puskayut? - Skazhesh'! - Tima dazhe peredernulo. - Nedostavalo nam kannibalizma! - Tebe-to chego pugat'sya? - usmehnulsya Vadim. - Tvoego myasa hvatit razve na holodec. - No sam ya, v otlichie ot tebya, myaso potreblyayu! I esli besperebojnye myasnye postavki ob座asnyayutsya imenno etim... No tut v komnatu vstupila YUlya, torzhestvenno nesya podnos s pirozhnymi i tropicheskimi fruktami, davno uzhe zdes' ne vidannymi (a nekotorye - tak i vovse), i Tim prikusil yazyk. - CHaek gotov, - ob座avila ona. - Kak nash zanuda-starikan - eshche ne pomer? - Dozhdesh'sya ot nego! - otkliknulsya Tim, s voodushevleniem podnimayas' navstrechu. - Nu-ka, nu-ka, chego tam u nas? Dumaesh', i tebe perepadet? sprosil Vadim. - Poosteregis' ot容dat'sya - a vdrug vpravdu?.. Potyanuvshis', on nadavil na krugluyu ruchku odnogo iz shkafnyh yashchikov, i totchas iz ukrytyh v stenah dinamikov zazvuchala nezhnaya melodiya. Pokrutiv tu zhe ruchku, Vadim otreguliroval zvuk i snova otkinulsya v kresle. Ego fonoteka staroj estrady malo chem ustupala knizhnoj kollekcii, a po nyneshnim vremenam voobshche mogla okazat'sya luchshej v Kreposti - teper' v chesti drugaya muzyka, so "smyslom". YUlya s lyubopytstvom krutila golovoj, pytayas' razobrat', otkuda idet zvuk. Zatem voproshayushche ustavilas' na Vadima. - Divu daesh'sya, do chego nashi Glavy neterpimy k tomu, chto ishodit ne ot nih, - proiznes on. - Kazalos' by, pri chem tut zabugornaya muzyka, sovershenno bezobidnaya po tekstam? Ili zhe lyubaya iz mestnyh, hot' na chut' vypadayushchaya za ramki? An net, i etogo ne odobryayut! Pochemu, kak dumaete? - I pochemu? - sejchas zhe sprosila YUlya. - Na sej schet u menya sobstvennaya teorijka. Vot, skazhem, mne dlya chego nuzhna muzyka? - Dlya chego? - opyat' podhlestnula ona, hotya vopros byl ritoricheskij. - CHtoby zaslonit'sya ot postoronnih shumov, zaodno otstranivshis' ot vseh; vdobavok horoshie melodii podnimayut nastroenie. Vyhodit, vlastyam ne nuzhno, chtoby ya byl spokoen i vesel? Im vygodno, kogda ya razdrazhen i razryazhayu dosadu na blizhnih. Vot esli vse nenavidyat vseh, togda bez Glav ne obojtis': nado zh komu-to ulazhivat' skloki? Vseobshchaya razobshchennost' - vot chego oni dobivayutsya! Razryv lyubyh gorizontal'nyh svyazej - chtoby splosh' podmenit' ih vertikal'nymi. - Nu, poneslo! - skrivilsya Tim i podmignul YUle, budto prizyvaya k snishoditel'nosti. - Daj tebe volyu, Vadichek, ty zhe i vovse otrinesh' gosudarstvennost', razve net? - Lichno mne ona ne nuzhna, - podtverdil tot, - vo vsyakom sluchae, v ee direktivnom kachestve. Ibo nikogda ya ne zastuplyu na chuzhuyu territoriyu, poka menya ne pozovut, i to eshche neizvestno. A k sebe nikogo ne pushchu, poka sam ne zahochu. I esli by ostal'nye tak ne lyubili vlezat' v dela drugih!.. Sobstvenno, dlya togo gosudarstvo i nuzhno, chtoby bit' naglecov po rukam. No beda v tom, chto samo ono pervyj vlezal'shchik, ezheli ego ne priderzhivat'. A nashi "vekovye tradicii" kak raz priuchili nas k lishnej terpimosti, da eshche pravoslavie dobavilo: kak zhe, vsyakaya vlast' ot boga i vsyu ee - Sovetam!.. Vot i pozhinaem teper' plody totalitarizma: slishkom privykli zhit' kolhozom eshche do togo, kak v nih stali aktivno zagonyat'. - A vot mne nravitsya byt' v gushche, - zayavil Tim. - Tak chto? Mozhet, ya stadnoe zhivotnoe, pochem znat'! I "vlezat' v dela drugih" tozhe lyublyu, prichem ne vsegda s luchshimi namereniyami, - vyhodit, bez gosudarstva mne ne obojtis'? I takih, imej v vidu, massy, i eto eshche ne hudshij variant!.. - Smotri-ka, - udivilsya Vadim, - byvaesh' samokritichen! Po nyneshnim vremenam dazhe eto - redkost'. Dolgo kopil sily, "ditya poroka"? - Nu da, ya porochen po prirode - priznayu, - vzdyhaya, podtverdil Tim. - I grehov na moej sovesti nemalo dazhe prestuplenij, krovavyh i zhutkih. No chto ya mogu, Vadik? ZHizn' polna iskusov. |to tebe vse prosto, ty cel'naya natura. I lyuboe amoral'noe dejstvo tebe stol' zhe otvratno, kak drugomu naest'sya der'ma. Skuchno, devushka! Takova tvoya priroda, i byt' pravednikom tebe nichego ne stoit - ty lish' sleduesh' svoemu estestvu. Mozhet, ty angel vo ploti, mozhet - prishelec iz oplevannogo nyne kommunizma (hotya i ya veryu v nego primerno kak v rajskie kushchi). V lyubom sluchae, tvoe duhovnoe nachalo bez usilij podavlyaet plotskie pozyvy. A kakovo tem, u kogo duha i ploti primerno porovnu i vse eto - v shatkom ravnovesii? Vot gde istinnyj dramatizm! Takie personazhi mnogo zanyatnej, chem eti samye - s krylyshkami i nimbom. Nu skazhi, chego interesnogo v tebe, monolite? Ved' tebe dazhe smelost' ne nuzhna, ibo s takimi moslami ty lyubyh huliganov razdelaesh' pod oreh! - A chto stanet togda s krylyshkami? - polyubopytstvoval Vadim. - N-da, dejstvitel'no. - Nenadolgo Tim zadumalsya. - Gospodi, da huligany k tebe poprostu ne privyazhutsya - otkuda im znat', chto ty takoj telok? A vot ya ot rozhdeniya mozglyak. I esli b s mladyh nogtej ne pristrastilsya k edinoborstvam!.. Esli on rasschityval proizvesti vpechatlenie na YUlyu, to promahnulsya: devochke ego "sovershenstva" byli do lampochki. I slishkom mnogo povidala ona nastoyashchih bojcov, chtoby klyunut' na takuyu deshevuyu nazhivku. Kazhetsya, YUlya dazhe ne prislushivalas' k skuchnomu razgovoru muzhchin. - Konechno, bud' ya gabaritov Vadima, - sdelal novuyu popytku Tim, - problem u menya stalo by vdvoe men'she. - A ya, po-tvoemu, tak i rodilsya shkafom? - Tumbochkoj, - otvetil korotysh. - A potom eta tumbochka rosla, rosla... - Sam poschitaj, - predlozhil Vadim. - Kogda ya protivostoyu drugomu, sila u menya padaet raza v poltora, - a u togo, mozhet, obratnaya reakciya. Stalo byt', dlya pobedy ya dolzhen byt' sil'nej ego vtroe - arifmetika prostaya. I naskol'ko, po-tvoemu, legko dostich' takoj formy? - Kstati, naschet formy, - neozhidanno vstupila YUlya. - Kto-to nedavno grozilsya nadelit' menya bojcovymi navykami. YA ved' tozhe - "mozglyak". Ili "mozglyachka"? Okazalos', ona prekrasno vse slyshala. - YUlen'ka, - vstrepenulsya Tim, - milaya moya, da ya zh hot' sejchas, hot' do samogo utra!.. I oseksya, s opaskoj glyanuv na Vadima. Odnako shlopotal ne ot nego. - Timushka, dorogoj, a ty tut pri chem? - laskovo sprosila devushka. - Tebe voobshche pora bain'ki, razve net? A s Dimom u nas svoi schety - starye, svirepye. I uzh s nego ya strebuyu spolna, bud' uveren! - Vot tak, znachit, da? - zasmeyalsya malysh, demonstriruya, kak zdorovo on umeet derzhat' udar. (K schast'yu, YUlya ne nastol'ko k nemu priglyadyvalas', chtoby zametit' dergayushchuyusya shcheku.) - Togda ya poshel? - Idi, milyj, idi, rodnoj, - bezzhalostno naputstvovala devushka. - Ne zabud' na noch' pochistit' zubki, kakie ostalis', pleshechku rascheshi i ukrojsya poteplej - ved', ne roven chas, prostudish'sya!.. - ZHestokaya, - s natyanutoj ulybkoj vydavil Tim, - ty razbivaesh' moe serdce! Pomahav rukoj Vadimu, on ushel - derevyannoj postup'yu, starayas' ne ostupit'sya pod tyazhest'yu vzglyadov, nacelennyh emu v spinu. Dver' za Timom zakrylas' akkuratno, ochen' tiho, chtoby nikto ne uvidel ego obidy. Strannaya zakonomernost': kak raz takie vot nahalyata i byvayut samymi ranimymi. - K chemu eti demonstracii? - pointeresovalsya Vadim. - Ocherednaya vozhzha pod hvost? - A pust' ne derzhit menya za durochku! - ogryznulas' YUl'ka. - Tak ved' i ya derzhu. - A s toboj neinteresno skandalit': vse kak ob stenku!.. - I kto zhe ty posle etogo - "mozglyachka"? Ili bestoloch'? - Ne tebe reshat', ladno? - Ladno, - soglasilsya on. - Tak tebe nuzhny bojcovye navyki? - Ty obeshchal! Podumat'. I chto? - Est' slozhnosti. - Vse te zhe, da? Pfu!.. - Ne tol'ko, - skazal Vadim. - Tochnee, delo vovse ne v etom. YA uzhe govoril: vazhna ne sama blizost', a tvoe otnoshenie k nej. - Koroche: "chego tebe nadobno, starche"? - sprosila YUl'ka. - Ty menya uzhe dostal! - Doveriya. - A ty-to sam mne doveryaesh'? - Net, - otvetil on. - No eto i ne nuzhno. - Horosho, a chto ty ponimaesh' pod "doveriem"? Nu hochesh', ya doveryu tebe devich'yu chest'? Ili zhizn'? - Ne hochu, - otkazalsya on. - A chto? Pustyachok. Nu? - Dushu. - Priehali, - skazala YUlya. - I na moyu dushu nashelsya pokupatel'. Znachit, ty d'yavol? - So storony vidnej, - pozhal on plechami. - "Vy ne stojte slishkom blizko, - procitirovala ona. - YA tigrenok, a ne kiska!" Ne boish'sya? - Myshonok ty, - hmyknul Vadim, - v medvezh'ej berloge. Pomnish': "Ne podhodi!" - Mezhdu prochim, - vnezapno vspomnila devochka, - a po komu ty vrezal - tam, v podzemel'e? YA ved' potom zametila na lome krov'. - Po sobachke. - CHego? - Po svoej "komnatnoj sobachke", - utochnil Vadim. - Esli ya - d'yavol. - Tak to byla krysa? - S somneniem YUlya pokachala golovoj: - Net, udar byl slishkom... slishkom... - Ona pokrutila v vozduhe pal'cami, podyskivaya slovo. - Uvesistym? Kryska togo stoila. - Ty slovno by stol razvalil. Na skol'ko zh ona tyanula? Vadim prikinul, vspominaya tyazhest' udara i ego posledstviya. - Na polcentnera libo bol'she. Eshche ta kryska!.. Horosho, odna. - Posmotret' by. - V sleduyushchij raz prihvatim s soboj kameru, - zasmeyalsya on, - i poprosim ih sest' poplotnej, v dva ryada. A zatem postavim pered nimi syr. - Syr-to zachem? - ne ponyala YUlya. - Dlya ulybki... Ladno, my otvleklis'. Tak kak tam naschet dushi? - CHto li raspisku dat'? Tak ya mogu, dazhe i krov'yu, vot tol'ko mesyachnyh dozhdemsya, ladno? - Nu, kak hochesh', - bezrazlichno skazal Vadim, otkidyvayas' v kresle. - CHayu eshche nalit'? - Ne dozhidayas' otveta, on napolnil obe chashki do kraev. - Ladno, chego ty? - skazala YUl'ka. - Uzh poshutit' nel'zya! - Da radi boga - kto by vozrazhal. - Nu ladno, chego mne nado delat', a? - Prezhde vsego: prekratit' vypendrezh. YA zh ne Tim, na eto ne klyunu. - Uzhe prekratila. Dal'she? - Razdet'sya. Sovsem. - Nu nakonec! - ozhivilas' devushka, speshno prinimayas' za delo. - YA svezhevymytaya, ty ne dumaj. - YA chto, pohozh na myslitelya? - To-to, chto pohozh! - Hihiknuv, ona uselas' golym zadom na stolik, chut' ne v posudu, i s usiliem prinyalas' staskivat' s sebya tesnye dzhinsy. Na vsyakij sluchaj Vadim ubral ot nee podal'she dymyashchiesya chashki i blyudo s pirozhnymi. Zatem, prikinuv, osvobodil stolik ot prochej snedi. - Dal'she chto? - slegka zadyhayas', sprosila YUlya. - Lozhit'sya? Gde? - Snachala vstan'. V polnyj rost, skol'ko naberetsya. - Hochesh' provesti reviziyu nalichki? - dogadalas' ona. - Da pozhalujsta, chego mne skryvat'! Podobrav pod sebya stupni, devochka raspryamilas' pryamo na stolike, zatem shiroko rasstavila nogi i zakinula ruki za golovu, budto sdavalas' blyustitelyam. - Nu, - sprosila ona, glyadya na Vadima ispodlob'ya, - kakie vashi vpechatleniya? - Zamechatel'nye. - A pokonkretnej? - Nozhki - prelest', - ne spesha zagovoril Vadim, - popka - zaglyaden'e, taliya - obzaviduesh'sya, "horoshi takzhe grud' i ulybka"... - Ladno, konchili rassharkivat'sya! - hmuro rasporyadilas' YUlya. - Davaj po sushchestvu. - A esli po sushchestvu, to kakoj iz tebya boec, sama podumaj? - so vzdohom skazal on. - |to tol'ko v kino podobnye milashki zaprosto proshibayut kulachkami steny. I dazhe ne v kulachkah zagvozdka - ih-to eshche mozhno ukrepit'. A vot s prochim chto delat'? Kogda lupish' rukoj, po telu budto volna prohodit, razgonyayas' ot stupnej cherez neskol'ko myshechnyh poyasov i sustavnyh uzlov, poka ne udaryaet v kulak. A u tebya volna pogasnet uzhe na talii - pro plechi i lokti dazhe ne vspominayu... - CHego zh delat'-to? Mne nado! - Esli u tebya i podnakopilos' myasco, to lish' na bedryshkah da yagodichkah. Naverno, begaesh' mnogo? - Tochno, - podtverdila devochka i pohvalilas': - YA eshche ta loshad', ne ugonish'sya!.. I tancevat' lyublyu. - K tomu zhe rastyazhku ya tebe obespechil, - dobavil Vadim. - Tak chto glavnyj upor pridetsya delat' na nogi. - Luchshe by - mezhdu. - Ladno, lozhis'. - Gde? - Da zdes' zhe, gde sidish'. Poslushno devochka razleglas' na prohladnoj stoleshnice, zabrosiv ruki za golovu. Dliny stolika kak raz hvatilo ej ot loktej do kolenok, a predplech'ya i goleni svisali, nemnogo ne dostavaya do pola. Povernuv golovu, ona posmotrela na hozyaina - s nadezhdoj i opaskoj. - Za kogo menya prinimaesh', - polyubopytstvoval on, - za kolduna? YUlya molcha kivnula. - Nu, dozhil!.. I ne boish'sya? Na etot raz ona ne shelohnulas'. - CHto zhe, trust me i lovi kajf - esli smozhesh'. Podnyavshis', Vadim "akkuratno, no sil'no" privyazal ee zapyast'ya i lodyzhki k nozhkam stolika, slovno by special'no prednaznachennogo dlya ritual'nyh raspyatij. (Videl by ee sejchas Tim!) Potushiv verhnij svet, on ustanovil po storonam ee talii i mezh kolen tri vysokih mercayushchih svechi, dobavlyaya scene mrachnogo uyuta i torzhestvennosti. Zatem snova sprosil - bol'she dlya ochistki sovesti: - Tak ty na vse gotova? - Absolyutno! - Togda derzhis'. Shodiv na kuhnyu, Vadim vernulsya, nesya v odnoj ladoni gorku natertogo syra, v drugoj - nahohlennogo pritihshego myshonka. Uvidav zver'ka, YUlya sodrognulas', no tut zhe zakusila pripuhluyu gubku. A chego ona ozhidala - chto on budet rezat' nad nej chernogo petuha? - Teper' predstav', - zagovoril Vadim, - budto eto i est' tot gromadnyj, hishchnyj, napavshij na nas Krys-lyudogryz, groza temnyh Podzemelij, i popytajsya ponyat' ego, proniknut'sya im mozhet, dazhe polyubit'... - Ne peredumala? - N-net, - vydohnula ona. Nebrezhno Vadim rassypal po ee ozyabshim zhivotu i grudi syrnye struzhki, a poverh vzdragivayushchego pupka usadil besstrashnogo mysha, dlya nachala tut zhe prinyavshegosya umyvat'sya. Pripodnyav lico, devochka ustavilas' na kuhonnogo zverya, zaderevenev vsem raspyatym telom, i v ee vzglyade chitalos' chto ugodno, krome ponimaniya i lyubvi. - Rasslab'sya, - tihon'ko posovetoval Vadim, v dva priema sbrasyvaya s sebya odezhdu. - CHto tebe eshche ostaetsya? Prisev pozadi YUli, on vzyal ee nebol'shuyu golovu, myagkim nazhimom ulozhil obratno i sklonilsya nad nej - glaza v glaza. Zatem sdvinul ruki vpered, loktyami podperev YUlin zatylok, a ladoni ostorozhno razmestil na nezhnyh grudkah - prosto dlya luchshego kontakta. - Slushaj menya, devon'ka, - zasheptal monotonno, ne razryvaya vzglyadov. - Mne ne nuzhny ni tvoe podchinenie, ni tvoe poklonenie, ni tvoj strah, ni tvoya lyubov' - tol'ko doverie, nichego bol'she. YA ne gospodin tebe i ne rab, ya chastica tvoya, kak i ty - moya. Proniknis' etim i otkrojsya. Vse my zavisim drug ot druga i vse - raznye... Slova etogo improvizirovannogo zaklinaniya malo chto znachili, vazhno bylo tol'ko nastroit' soznanie YUli nadlezhashchim obrazom, a "koldovat'" ona budet uzhe sama. Malyshka i zhdala ot Vadima chego-to podobnogo, kakoj-nibud' skladnoj krasivoj skazochki, on pochti chital etot tekst v ee glazah, slovno na suflernom ekrane, no devochka-to prinimala ego bormotanie za istinnoe koldovstvo! Vadim i sam ne zametil, kak ego shepot, postepenno nabiraya silu i vyrazitel'nost', prevratilsya v negromkij, sderzhannyj, melodichnyj plach, strannyj gibrid muzhskih rydanij s pesnej, ne svojstvennyj emu ni po stilyu, ni po harakteru, no tem sil'nee vpechatlivshij edinstvennuyu slushatel'nicu. Slov v etom songe-plache ("etot ston u nas pesnej zovetsya") uzhe ne ostalos' - tol'ko energetika chistyh emocij. Kak vidno, segodnyashnie gonki, vkupe s privychnym uzhe dnevnym priemom sotrudnikov, izryadno potrepali zloschastnoe mysle-oblako, skol'ko Vadim ni otstranyalsya, - a mozhet, imenno poetomu. Odnako ego hvatilo, chtoby protyanut'sya k YUle i obvoloch' ee soznanie slovno by tumanom. Ona dejstvitel'no otkrylas' Vadimu, odnako gluboko pronikat' on ne stal: vo-pervyh, ego tuda ne zvali; vo-vtoryh, eto i ne trebovalos'. Vsemi dostupnymi sredstvami Vadim vystraival v chuzhom soznanii nekoe podobie sobstvennogo, otpechatok ili matricu, chtoby ukorenit'sya tam nakrepko i uzhe po etomu mostiku, protyanuvshemusya mezhdu dvumya podobiyami, ustremit' zhizne-silu, budto plazmu po ionizirovannomu kanalu. Zaprokinuv golovu, devochka zavorozheno smotrela na Vadima, i sam on budto vpadal v trans. Iznutri na nego napolzala t'ma, i, povinuyas' ej, Vadim nachal medlennyj tanec, dvigayas' v takt sobstvennoj pesni. Teper' eto i vpravdu smahivalo na kamlan'e, tol'ko vmesto obychnyh shamanskih vykrutas Vadim razvorachival dlinnejshuyu cep' bojcovskih priemov, postepenno ih uslozhnyaya. On znal, chto kazhdyj ego zhest, kazhdyj vzmah vpechatyvaetsya vo vzbudorazhennoe soznanie YUli, budto prochnejshee iz zaklyatij, i chto nabroshennaya na devushku koldovskaya matrica-set', sobstvennoe ego otrazhenie, podpityvayas' ego zhe zhizne-siloj, bystro pronikaet v glubinu ee personal'nogo Poryadka, formiruya novye refleksy. Pohozhim obrazom, naverno, postupali s zhertvami sadisty, tol'ko tam energiya dvigalas' v obratnuyu storonu, obessilivaya neschastnyh. Zato kak kejfovali ubijcy!.. Otmerennymi porciyami t'ma peresylalas' YUle po hrupkomu mostku, usvaivayas' v ee soznanii, nasyshchaya yachejki glubinnoj pamyati, o kotoroj ne vse i znayut; formiruya novye i prochnye scepki nejronov, budto signaly progonyalis' po nim godami; propityvaya vse kletki, slovno preslovutaya "mertvaya voda". I Vadimu videlos', kak pod hrupkoj plot'yu devochki budto prostupaet stal'noj karkas, kogda v poslushnom i vzryvchatom tele oruzhiem stanovyatsya lyubye tverdye chasti: koleni, lokti, zatylok, ne govorya o kulakah i pyatkah. Nekogda i Vadima vot tak zhe zaryadili mnogimi programmami, ot sensornyh do boevyh, - vprochem, v tot raz oboshlis' bez demonstracij: prosto nakachali po samye nozdri, a perevarivat' predostavili samomu. Kazhetsya, on zanimaetsya etim ponyne. Nakonec strannyj ego tanec podoshel k zaversheniyu. Ne to chtoby Vadim perebral vse znakomye priemy, no dlya bol'shinstva situacij dostatochno i takogo, a luchshee, kak izvestno, - vrag horoshego. Nadezhnej obhodit'sya minimumom - vo vsyakom sluchae, poka ne vlezaesh' v eto delo s golovoj, kak eto prihoditsya delat' profi. Slegka zapyhavshis', Vadim snova opustilsya na koleni vozle YUlinogo izgolov'ya, vysvobodil ee ruki. Sejchas zhe devochka uhvatila ego za ushi, prityanula golovu k svoemu licu, hotya za vse vremya oni i tak ne rascepili vzglyadov. - Nu ty dal! - skazala tiho. - Nu ty vzyala! otkliknulsya Vadim v ton, slovno otozvalsya na parol'. Stranno, no ee telo tozhe otbleskivalo v nerovnom siyanii svechej, slovno polirovannoe, - a na nej-to s chego bylo prostupat' potu, esli s nachala seansa YUl'ka ne shelohnulas'? - Proveryat' ne budu, - dobavila ona. - Veryu na slovo. K tomu zh umotalas', kak... Nichto ne daetsya darom, verno? YA budto postarela na eti gody, kotorye my sejchas pereskochili, - sud'bu ne obmanesh', net... Zakinuv tonkie ruki, devochka vdrug pritisnula ego lico k svoej vzmokshej grudi, budto zahotela vse-taki "smeshat' pot". Ne uderzhavshis', on sliznul paru kapelek v uyutnoj lozhbinke i vzdohnul s sozhaleniem: bol'shego nam ne dano, uvy. Raznye kategorii. - Pojdem-ka tebya opolosnu, - skazal Vadim vorchlivo. Poka ne nachala razlagat'sya. "ZHivogo myla", pravda, ne obeshchayu - kak i bezrazmernogo koryta. - A gde zveryuga? - vdrug vspomnila devochka. - Nikuda ne zabralsya? - Sbezhal davno! - zasmeyalsya Vadim. - Ty po razmeru emu ne podhodish'. - I povtoril vsluh: - Raznye kategorii. Na udivlenie tihaya, besprekoslovno podchinyayas' ego rukam, YUlya pozvolila sebya otmochalit' v prostom tazu, zatem i odet' - slovno malyavka-doshkol'nica, opekaemaya zabotlivym papashej. I tak zhe poslushno otpravilas' domoj, ne trebuya novyh razvlechenij. Provodiv ee do samogo "begunka" ("podmazannaya" norushka-vahtersha ochen' natural'no izobrazila spyashchuyu), Vadim uzhe sobralsya zalech', kogda v dver' neozhidanno poskreblis'. I kto eto, interesno? Na oblavu domovichkov pohodilo malo, k tomu zhe te obychno yavlyalis' s sobstvennymi klyuchami; a gostej posimpatichnej on sprovadil. Nedoumenno hmuryas', Vadim poshel otkryvat'. V temnom proeme stoyala Alisa, zavernuvshis' v prostornyj shelkovyj halat s kapyushonom, predusmotritel'no nadvinutym na samye glaza. - Reshil sachkanut' naposledok? - osvedomilas' ona. - Nu-ka propusti! Bez ceremonij zhenshchina skol'znula mimo Vadima v komnatu, i tomu ostalos' tol'ko zaperet' dver' i posledovat' za nej. Alisa uzhe uyutno raspolozhilas' v ego potertom edinstvennom kresle, podzhav golye nogi i sbrosiv kapyushon s pushistoj golovy. - Zabyla halat razdvinut', - vorchlivo zametil Vadim. - Kvalifikaciyu teryaesh'. - Vot tak? korotkim ryvkom ona obnazhila grud' do soskov. - Mogu i vovse snyat', mne ne trudno. - A to ne znayu. Tak chem obyazan? - Otvetnyj vizit, - otvetila Alisa, dezhurno ulybayas'. - Ne vse zhe tebe nas ob容dat'? Vadim pozhal plechami: - Mogu predlozhit' chayu s chernymi suharyami. Ustroit takaya ekzotika? - Pochemu net? S detstva obozhayu suhari. - Tozhe mne - SHuvalova! Otkuda takie plebejskie zamashki? - Tak ekzotika zhe! V nashi raspredeliteli suharej ne postavlyayut. - Bud' ya zavistliv, skazal by: zazhralis'. Vprochem, rad ugodit'. Budut eshche pozhelaniya? - Po-tvoemu, zachem ya prishla? Ty zhe iz menya narkomanku sdelal! Inogda dazhe dumayu... - CHto? - Tak, nichego. - Ty mne l'stish'. - Vadim nedoverchivo usmehnulsya. - Neuzhto kakoj-to massazh, k tomu zhe ispolnennyj diletantom, mozhet sravnit'sya s pochetom i blagopoluchiem luchshih nashih brat'ev, chlenov "zolotoj tysyachi"? Fraza vyshla dvusmyslennoj - a vprochem, on etogo i hotel. - Razumeetsya, net! - so vnezapnoj zlost'yu otkliknulas' Alisa. - |to ty sebe l'stish'! Dumaesh', ya poshla by za tebya? - V chem delo, beauty? - pomolchav, sprosil on. - Ty chto, possorilas' s Markom? - Konechno, net - razve s nim mozhno possorit'sya? No... - Davaj, Aliska, kolis' - ty zhe prishla ne radi massazha! Vo vsyakom sluchae, ne tol'ko. - S nedavnih por ya stala ego pobaivat'sya. On sdelalsya kakoj-to oderzhimyj, besposhchadnyj. I glaza budto zaledeneli... Porchu na nego naveli, chto li? - Nu da, eshche pro sglazy rasskazhi! S kakih imenno por? - Vot kak pereveli ego v pastyri... - CHto osobennogo: chelovek nacelilsya na bol'shuyu kar'eru. Otkrylis' novye gorizonty, nevidannye perspektivy. - Da chto ya ego, pervyj god znayu? Esli b delo bylo tol'ko v etom, u nego glazki by razgorelis', kak u volka. On zhe vsegda byl azarten - igrok! - Nu, milaya, vse menyayutsya s vozrastom. - Krome tebya. - Ne obo mne rech'... CHto-nibud' eshche? - Poslednee vremya on ne nochuet doma. - Dejstvitel'no uzhasno. - Mozhesh' smeyat'sya, no bez nego v kvartire eshche strashnej. Vot i segodnya... - I poetomu ty reshila zanochevat' u menya? - Ved' eto ty zapugal menya svoimi prorochestvami! - YA tol'ko preduprezhdal ne shlyat'sya, gde popalo. - Vo vsyakom sluchae, do utra ya otsyuda ne ujdu. Vadim posmotrel na gost'yu vnimatel'nej: kazhetsya, ona govorila vser'ez, - pointeresovalsya: - A ezheli domovyata nagryanut? - V takoe vremya? Konechno, oni pridurki, no ne nastol'ko zhe! - Horosho, - ustupil Vadim. - K schast'yu, ot prezhnih vremen u menya sohranilas' raskladushka. - Uzh ne dumaesh' li ty, budto ya stanu spat' otdel'no? - Predlagaesh' voobshche ne spat'? - A esli ya poobeshchayu ne pristavat'? - CHto, i sderzhish'? - ne poveril Vadim. - YA kogda-nibud' vrala? - Da postoyanno - s ekranov. - A tebe? Nu, vspomni! Pozhav plechami, on razlozhil staren'kij divan, uzhe otvykshij ot takih transformacij, i dobyl iz shkafnyh glubin rezervnuyu podushku i odeyalo. Vprochem, odeyalo okazalos' lishnim - edva ulegshis', Alisa otbrosila ego dazhe s negodovaniem, i tol'ko Vadim opustilsya ryadom, kak zhenshchina prizhalas' k nemu vsem goryachim telom, krepko obhvativ rukami. - Osushchestvlyayutsya mechty, - snova probormotal on. - Tebya ne ostudit, esli ya priznayus' v lyubvi k drugoj zhenshchine? - Kakie gluposti! - naporisto zasheptala Alisa v samoe ego uho. - I ty mozhesh' dumat' ob etom, kogda ya ryadom? Znaesh', skol'ko zritelej obo mne grezyat? Opomnis', durachok! - Tak oni zh vidyat svoyu mechtu tol'ko vyshe poyasa. - A chem tebya ne ustraivaet moya nizhnyaya polovina? - vozmutilas' ona. - Nu-ka, nu-ka!.. - Pohozhe, predstoit veselaya noch', - so vzdohom posetoval Vadim. - Davaj-ka ya luchshe zajmus' massazhem. - Luchshe by trusy snyal. YA-to ved' golaya! - Dlya massazha eto ne obyazatel'no, kak skazal by Mark. K tomu zhe moi trusy - edinstvennoe, chto nas poka razdelyaet. Dal'she otstupat' nekuda!.. Dejstvitel'no, erzaya po nemu grud'yu i bedrami, zhenshchina k etomu vremeni uleglas' na Vadima celikom, pochti kasayas' gubami ego rta, - dlya massazha poziciya netradicionnaya, pryamo skazhem. CHtoby pritushit' ee natisk, Vadim prinyalsya razminat' krutye formy gost'i, kuda tol'ko mog dotyanut'sya, vezhlivo otvechaya na golodnye pocelui. Kak ni stranno, Alisa otchasti soblyudala dogovor, a mozhet, prosto boyalas' otpora i poslednego rubezha ne narushala - inache b on ne poruchilsya za svoyu vosstavshuyu plot'. No i bez togo nochka vydalas' na slavu: esli Vadim i sumel prikornut', to s chasok, vryad li bol'she. A uzh vse prochee vremya bylo zapolneno ee pylkimi kasaniyami da goryachechnym shepotom. I nel'zya skazat', chto Vadimu ne nravilas' takoe sosedstvo, hotya bespokojnoe. |ti zapahi, soki, oshchushcheniya - gospodi!.. Vynyrivaya iz dremy, on avtomaticheski vozobnovlyal massazh, izbegaya nemnogih zapretnyh zon. Pravda, v takoj blizi eto vse ravno bol'she pohodilo na laski, da i effekt davalo ne men'shij. Sejchas Vadim vosprinimal zhenskie vspleski vsej kozhej, i eto pomogalo emu v podbore sredstv, zato i samogo shibalo po nervam. Pochti navernyaka on znal, chto potom budet sozhalet' ob upushchennom shanse - mozhet byt', poslednem dlya nih s Alisoj. Odnako tak i ne smog perestupit' cherez svoyu patologicheskuyu vernost' - kak budto ona nuzhna ushedshim!.. A v promezhutkah mezhdu vzletami Alisa razrazhalas' prostrannymi monologami, blago temnota sposobstvuet otkrovennosti. K svoemu udivleniyu, Vadim uznal o nej nemalo novogo, dazhe neozhidannogo - i ne tol'ko o nej. Nekotorye podrobnosti zdeshnej zhizni, kotorye on do sih por brezglivo obhodil, teper' yavilis' emu vo vsej pervozdannoj dikosti. I o Studii Vadim uslyshal nemalo, i o Rezhissere, i o Marke, i o drugih. Dejstvitel'no, kompashka podobralas' eshche ta!.. Na ih fone dazhe Vadim pokazalsya by agncem bozh'im - neudivitel'no, chto Alisa k nemu blagovolila: dlya ravnovesiya, dolzhno byt'. Na takom pod容me chuvstv zhenshchina ne skryvala, pohozhe, nichego, a porasskazat' ej bylo o chem. Korotkimi tihimi replikami Vadim napravlyal slovesnyj potok, podbrasyvaya temy pozanyatnee. A zaodno pytalsya ponyat': esli uzh tam splosh' podonki i zhizn' ryadom s nimi tak merzopakostna, otchego zhe Alisa vlezaet tuda vse glubzhe - slovno zacharovannyj krolik v past' udavu. CHto ee vlechet: tshcheslavie, material'nye blaga, inerciya? A mozhet, prichina v otsutstvii polnocennyh celej i smysla? No zahochet li ona eto, kogda predlozhat? I dazhe esli primet, chto peretyanet - dushevnyj komfort ili bytovoj? Ili ona uzhe zaigralas' bespovorotno i nazad puti net? - Odnogo ne ponimayu, - vnezapno skazal Vadim, - k chemu eti plastikovye vstavki v tivishnikah? I ved' ne raskurochish'! - A ty, konechno, pytalsya? - Nu-dyk... Samoe smeshnoe, chto na kachestve priema oni ne skazyvayutsya nikak - uzh kak ya ni proveryal. - Gospodi, nu stoyat sebe i stoyat... I voobshche, eto ne po nashemu vedomstvu. - Perelopatit' kazhdyj tivishnik v gorode predstavlyaesh', vo skol'ko eto vstalo? sprosil on. - Mozhet, kakoj-nibud' gipnoblok? Nedarom zhe ot vashih peredach narod tak dureet? Vy emu skoro poslednyuyu izvilinu vypryamite! - Iskusstvo dolzhno byt' prostym i dostupnym kazhdomu... - Idiotu? - perebil Vadim. - Navernoe, ono ne dolzhno byt' slishkom uslozhnennym, inache kto ego vostrebuet? No orientirovat' na samyj niz, delat' odnomernym i odnoslojnym... Da eto zhe vreditel'stvo, prestuplenie protiv nacii! - No ved' lyudyam nravitsya? - Kak budto im est' iz chego vybirat'! - Oj, da bog s nimi, so vsemi... - A ty ne mogla by razuznat' podrobnej pro eti vstavki? Nu posprashivaj sredi svoih! - Ladno, ladno, - provorchala Alisa, bezzastenchivo vtirayas' v nego zapovednymi mestami, ot kotoryh po oboim telam budto rastekalsya sladostnyj yad. - Ty rabotaj, ne otvlekajsya! Kak ni byl Vadim segodnya opustoshen, v konce koncov vse zhe sumel dovesti Alisu do "bol'shogo vzryva". Pravda, i sam edva na nem ne podorvalsya, hotya blagorazumno otsizhivalsya v ukrytii, za smeshnymi svoimi trusikami. Spaslo, chto nazyvaetsya, chudo... ili vezenie. - CHto ty so mnoj delaesh', a? - prostonala zhenshchina, zadyhayas'. - YA? - otkliknulsya Vadim. - Nichego. I voobshche, eto ne ya.

    Glava 5. PUTX TUDA...

1. Podzabornaya propoved' Subbotnij den' prokatilsya kak zavedennyj - po prolozhennoj nevedomo kem kolee. Vot tol'ko Goga zayavilsya k Vadimu ran'she obychnogo, operediv prochih ego posetitelej. - Znaesh', drug moj, - proiznes krepysh ceremonno, - vcherashnim vecherom ya smog nakonec obobshchit' skopivshiesya fakty i soorudit' diagrammki, harakterizuyushchie pogodnye izmeneniya, tempy stroitel'stva, a takzhe pereustrojstva socstruktur Kreposti. I chto zabavno: vse oni, v predelah pogreshnosti, upirayutsya v odno vremya. A ostalos' do nego vsego-to neskol'ko nedel'. - I chto zatem? sprosil Vadim, razglyadyvaya vylozhennye pered nim kartinki. - Ne prikidyval? Goga pozhal tyazhelymi plechami. - Vidimo, kolichestvennye izmeneniya porodyat novoe kachestvo, - skazal on. - No vot kakoe? - A ty ne podschital, skol'ko k etomu sroku nakopitsya nochnyh ubijstv i propazh? - Gospodi, Vadim, otkuda u menya takaya statistika! - A chto sdelaetsya s mozgami tivishnyh narkomanov, ne prikidyval? - Pytalsya, konechno, hotya i zdes' ne gusto s dannymi... Kstati, moj dorogoj, imej v vidu, chto vokrug tebya kartinka iskazhaetsya - i sil'no! Tvoe okruzhenie hot' kak-to soprotivlyaetsya obshchej tendencii. - CHto, dela nastol'ko plohi? - Otvratitel'ny. - A diagrammku vychertit' ne proboval? - Nu kak tut ocenish' parametry! Da i v chem schitat' zabaldelost'? - V "rezhah", - predlozhil Vadim. - Ili v "larah". - On kivnul na Larisu, ozhivlenno shchebechushchuyu v dal'nem konce komnaty. - Vo vsyakom sluchae, - pribavil Vadim, - ya rad, chto tvoi postroeniya vo mnogom sovpadayut s moimi oshchushcheniyami. Soyuz intuitivista i sistematika eto strashnaya sila! - Pravda, nikto pochemu-to ne boitsya, - provorchal Goga. - Dlya bol'shinstva kuda ubeditel'nej nashi kulaki. - I so vzdohom pokosilsya na sobstvennuyu kuvaldu, po samye kostochki porosshuyu chernym volosom. - CHto delat'-to budem, Vaden'ka? CHto my voobshche smozhem za etot srok!.. - Lichno ya nameren smotat'sya na Bugor, - soobshchil Vadim. - "Davno ne byval ya v Donbasse". Provedu uik-end na prirode, zakachu sebe edakij piknichok. Kak na eto posmotryat tvoi sistemy? - Moi sistemy sil'no opasayutsya, chto na takom piknike mogut slopat' tebya, - ser'ezno skazal Goga. - Slyshal pro zagorodnoe zver'e? U moej suprugi dyadya - fermer, nedavno naveshchal. Tak on nam porasskazal! - Po krajnej mere, progulka obeshchaet byt' zanyatnoj, - bespechno otkliknulsya Vadim. - K chemu pugat'sya do sroka? Budem perezhivat' nepriyatnosti po mere postupleniya. - Kak by ty sam ne "postupil" - k komu-nibud' i zheludok, - mrachno predostereg krepysh. - Vadim, ya ne shuchu! Tam i vpravdu opasno. - Psya krev, Goga, a gde sejchas spokojno? Esli uzh ko mne na kvartiru zaglyadyvali!.. Kstati, poosteregsya by, - skazal Vadim. - Kto znaet, "po kom zvonit kolokol" - ne po tebe li, cheloveche? - A esli i tak, kuda ya denus' - "ot zheny, ot detej"? - Kak by ty vmeste s nimi ne delsya! - bezzhalostno dobavil Vadim. - Sam znaesh', inogda propadayut celye sem'i. Ser'ezno, Goga: primi mery! - Otvetnyj shar, da? - hmyknul tot. - Voobshche, konechno, ne hudo by proschitat' i takoj variant. - Vo-vo - proschitaj. A po vozvrashcheniyu ya s toboyu svyazhus', obmenyaemsya voskresnymi vpechatleniyami. Otlozhiv kartinki, uzhe prochno zapechatlevshiesya v pamyati, Vadim snova prinyalsya za pajku, ne zhaleya kazennogo pripoya. Prisutstvie sozercayushchego Gogi niskol'ko ne tyagotilo ego - tem bolee chto tot nikogda ni o chem ne rassprashival (v otlichie, skazhem, ot Tima). - CHto mne v tebe nravitsya, tak eto len', - s uhmylkoj zametil gost'. - Skol'ko za toboj nablyudayu, ni odnogo lishnego dvizheniya - predel'naya ekonomiya sil! - Prosto ya nesuetlivyj, - pohvalil sebya Vadim. - I raschetlivyj. Dumaesh', vot tak zhe ya ne schital i den'gi - poka oni u nas byli? - CHto zhe, Vadichek, udachi! - pozhelal ruso-kavkazec, podnimayas'. - Do sih por tebe na nee vezlo. Emu na smenu totchas zhe zayavilsya Nikita, i segodnya on vyglyadel surovej obychnogo. - Znaesh' chto, Vadim, - soobshchil starozhil s nakopivshejsya za sutki ugrozoj, - a ved' ya vchera v "ishchejki" postupil!.. So vzdohom Vadim razvel ruki, budto sdavayas'. - Nu vot on ya, - skazal on. - Zachem daleko hodit'? Obrazcovyj zhe vrazhina: k rezhimu neloyalen, istoricheskoj viny ne priznayu, za otca i ostal'nyh predkov otduvat'sya ne zhelayu, na proishozhdenie i prochie istoki plyuyu, iskonnyh prav starozhilov v upor ne zamechayu... Nu sdaj menya, kuda sleduet! I mnogo tebe za eto otvalyat? - Razve v etom delo? - oskorbilsya Nikita. - Delo v principe, v spravedlivosti!.. V pravde! Mne lichno ne nado nichego, ty zhe znaesh'. - Ah, Nikitushka-Nikita, beskorystnyj ty nash! Tyanesh' tebya, tyanesh' k etoj samoj pravde, a ty slovno myachik na rezinke. Skol'ko ya na tebya vremeni potratil i nervov? Govoril zhe tebe: ne smotri tivishnik - "kozlenochkom stanesh'". Vot i doprygalsya do "ishcheek"... koz-zel! Poslednee slovo, vprochem, Vadim proiznes myslenno: zachem obizhat' horoshego, v obshchem-to, cheloveka? Na svoyu bedu, Nikita byl prost dushoj nastol'ko, chto mog nastraivat' ee v unison tol'ko s nemnogimi, a prochie vypadali za krug podobiya. Dejstvitel'no, takaya "prostota" huzhe vorovstva. I razve on ne staralsya pospet' za Vadimom? A tut eshche i tivishnik, chtob emu!.. - A pochem znat', - ugryumo sprosil Nikita, - na ch'ej storone pravda? Mozhet, na nashej? A, brat-tovarishch Vadim? Ty chto, ee kupil - pravdu-to? - Milyj moj, pravda, kak i sovest', ne mozhet byt' na ch'ej-nibud' storone - eto obshchee dostoyanie. I tol'ko nachinaetsya razdelenie lyudej na porody - bud' uveren, pravdoj tut ne pahnet. A uzh spravedlivost' - takoe zybkoe ponyatie!.. Ne govorya o principah. Oni-to i vovse nuzhny lish' tem, u kogo nedobor sovesti. Ili, govorya inache, net v dushe boga. Tyazhko zadumavshis', Nikita ushel, no Vadim uzhe ne veril, chto napryazhennye razdum'ya k chemu-nibud' starozhila privedut - pri vsej ego chestnosti i dobrodushii. Skol'ko "brat'ev" tyanut Nikitu s drugoj storony - protiv odnogo-to Vadima! Takie vot bednyagi, naverno, i preobladayut v osatanelyh tolpah pogromshchikov, zataptyvayushchih zhertvy v gryaz' i krov'. Uzh ochen' legko oni splachivayutsya v stado, uvlekayas' obshchim Rezonansom, i chto proku v posleduyushchih ugryzeniyah? Potom prishel Tolyan, davno poglyadyvavshij v storonu Vadima iz svoego nachal'skogo ugla. Privychno rasselsya na gostevom taburete. - Znaesh', da? negromko sprosil on. - Oros'ev k rezhimnikam perebralsya. - Kak zhe, videlis', - podtverdil Vadim. - Rastut kadry - pryamo na glazah! - Mozhet, i k luchshemu? Bez nadzoru-to. - Vadim usmehnulsya. - CHego? - nastorozhilsya Tolyan. - Stukach ushel, da zdravstvuet stukach!.. Svyato mesto pusto ne byvaet. - Dumaesh'? I kto zhe teper'? - Predlagali mne. Tolyan poglyadel na nego s izumleniem, ne uderzhavshis', fyrknul: i nashli zhe, umniki!.. - A komu eshche, kak schitaesh'? - sprosil on. Vadim pozhal plechami: - Ne hotelos' by oblyzhno... - Uzh kak vyjdet, Vadik. Kogo sterech'sya-to? - Obrati vzor na zhenskij kontingent: Nonnu, Larisu... dazhe Asen'ku. Nedarom Oros'ev poslednee vremya ih obhazhival - smenu gotovil. A zaodno i budushchij svoj... gm... "kruzhok". - Da uzh, takomu daj vlast'!.. - Kstati, Tolyan, a kak s otdelom? - pointeresovalsya Vadim. - Beresh'sya? - Ty zhe otsovetoval? - Starina, ty na menya otvetstvennost' ne svalivaj! CHto znachit: "otsovetoval"? Reshaesh' ty sam, i nikto krome. - Vot ya i reshil, - hmyknul tolstyak. - Povremenit'. Luchshe byt' k lyudyam poblizhe, chem... k etim. CHert s nim, s pajkom! - A s nami bog, da? Nu-nu, hochetsya verit'. Hot' zdes' moi sovety poshli vprok, podumal Vadim. Hotya - kto znaet? Mozhet, prosto Tolyanu potrebovalsya kozlik. Ne vinit' zhe potom sebya? Nakonec ostavshis' odin, Vadim snova uglubilsya v rodimuyu shemotehniku, nabrasyvaya na listkah variant za variantom, a zatem myslenno obkatyvaya ih, prezhde chem vybrat' samyj udachnyj i peredat' na sborku Bilibinu - hotya by zdes' Vadimu povezlo na soseda. Pravda, emu ne pomeshal by i kritikan vrode Tima, no v poslednee vremya Vadim zabralsya v takie debri, chto bol'she vremeni potratil by na ob座asneniya. I govorliv Timushka ne v meru, kak by ne privlek lishnego vnimaniya. Uzh ochen' mnogo nadziratelej vokrug razvelos'. Konechno, kazhdaya epoha rozhdaet svoih geroev, no vot s takim otreb'em u nas nikogda problem ne voznikalo - tol'ko svistni!.. A priborchik naklevyvalsya zanyatnyj, urovnya: "aj da sukin syn!" Esli praktika opyat' ne povedet sebya po-svinski, naproch' otvergaya genial'nost' zamysla, rezul'tat mog "perejti vsyakie granicy", vklyuchaya preslovutyj Bugor. Pravda, ot efira eto trebovalo uzhe sovsem inyh svojstv, no on i bez togo davno svihnulsya - perezhivet kak-nibud' i takoe. Zatem delo zastoporilos', k tomu zhe eshche paru raz Vadima otvlekali razgovorami - kazhdomu ved' hotelos' izlit'sya, a on zdes' dlya mnogih sdelalsya vrode otstojnika. "K chertovoj materi! v razdrazhenii dumal Vadim, ocherednoj raz pytayas' sobrat'sya s myslyami. - Ujdu v otshel'niki - uzhe sozrel. Tam-to menya nikto ne dostanet! Smogu nakonec zanyat'sya i sobstvennymi problemami". Bron pozvonil okolo poludnya i nebrezhnym tonom podtverdil dogovorennost', pereadresovav Vadima etazhom nizhe, vozhaku Skifu (kstati, tozhe davnemu znakomcu Vadima), zavedovavshemu v ego hozyajstve to li kontrabandoj, to li transportom, to li tem i drugim vmeste. Naznachennoe vremya Vadima vpolne ustroilo, uchityvaya sokrashchennyj rabochij den'; emu dazhe ne prishlos' vospol'zovat'sya "vol'noj". Po doroge Vadim zaglyanul v uyutnoe gnezdyshko lyudoedov, kak ni hotelos' projti storonoj. Na vsyakij sluchaj, pamyatuya o preslovutom kovarstve sumasshedshih, zabralsya v kvartiru cherez okno - ne cherez to, kotoroe prolomil v proshlyj raz. Tshchatel'no splanirovannyj zvonok (donos!) k blyustam, razumeetsya, ne vozymel dejstviya: zachem im zanimat'sya erundistikoj, dazhe esli ubijcu podnosyat na blyudce? Lyudoedy, podumaesh'! - tut ot patrulirovaniya glaza na lob. Da i net dlya nih social'noj bazy: u nas, slava bogu, vse nakormleny i ustroeny, - tak chto nechego razduvat' nezdorovye sensacii! A chto do rasterzannyh na ulicah trupov, to eto provokacii otstupnikov i otshchepencev - vot na nih i obratite pravednyj narodnyj gnev... Vprochem, k nochnym beschinstvam splochennaya parochka vryad li prichastna: svoi dela ona tvorila isklyuchitel'no dnem, ne riskuya dragocennymi zhiznyami. A myaso privodili syuda eshche zhivym, chtoby ne utruzhdat'sya transportirovkoj. Kak vyyasnilos', predpriimchivaya damochka ne stala dozhidat'sya vysochajshego resheniya, vse ravno: milostivogo ili surovogo, - a pozabotilas' o sebe sama, prokovyryav prilichnuyu dyrishchu v dveri i stenke shkafa (ne nogtyami zhe?), prichem umudrilas' pri etom ne povredit' ni edinoj tryapki. Obeskrovlennoe telo syna ona zapihnula v holodil'nik, slepiv v akkuratnyj kom (stalo byt', tot eshche ne uspel zakochenet'), a krovyanuyu luzhu na polu tshchatel'no vyterla i dazhe zamochila v koryte ispachkannyj ugol kovra - na sluchaj, esli syuda vernetsya. Zatem sobrala zapasy s容stnogo, ulozhila lyubimuyu utvar' i otbyla v poiskah novogo ubezhishcha - naverno, uzhe utrom, kak i vse dobroporyadochnye gorozhane izbegaya slonyat'sya po nocham. Ispytyvaya nemaloe oblegchenie: opyat' kto-to rasporyadilsya za nego, - Vadim opustilsya v chisten'koe kreslo (v kotorom lyudoed Mitren'ka, vozmozhno, lyubil rasslablyat'sya posle trapez, nagulivaya zhirok) i zadumalsya, rasseyanno ozirayas'. Zdes' otovsyudu veyalo smert'yu, odnako bylo uyutno, slovno v uhozhennom semejnom sklepe, i v takom sochetanii dazhe prisutstvovala nekaya prelest' - dlya osobyh, presyshchennyh cenitelej, k kakim Vadim sebya ne otnosil. A uzh chto pripaseno dlya cenitelej v holodil'nike, luchshe ne vspominat'! Konechno, lyudoedy ne ob座asnenie, rassuzhdal on, odnako zacepka kakaya-nikakaya. Esli takih urodov i vpryam' razvelos' sverh vsyakoj mery, tak pochemu ne predpolozhit' vspleska prochih otklonenij: sadistov, nasil'nikov, myasorubov? "Maniya kak sleduyushchaya stadiya dogmatizma", - kto skazal? Da ya zhe! A dogmatikov i fanatikov sejchas prud prudi - "ohranyaetsya gosudarstvom", dazhe kul'tiviruetsya. |to k voprosu o social'noj baze. Mozhet, i man'yaki nashej Kreposti ne vrazhdebny? Tut man'yaki, tam paranoiki - bliznecy-brat'ya! U odnih "ustojchivye bredovye idei", drugie na etih ideyah zaciklilis' do krovavyh bryzg. I obshchego mezhdu nimi kuda bol'she - zachem voevat'? K tomu zhe myasoruby dobavlyayut straha nashim baranam, a zapugannyh proshche derzhat' na privyazi. Tak skazat', posil'naya podderzhka snizu. Net, ne vyazhetsya, vzdohnul Vadim. Konechno, maniya umnozhaet sily, no ved' ne nastol'ko, chtoby obryvat' lyudyam konechnosti, tochno krylyshki muham, i edinym mahom snosit' golovy? Zdes' uzhe drugoj masshtab, nechelovecheskij. I kak byt' s temi pyat'yu otpechatkami vo dvorike, ne govorya eshche ob odnom - na pozavcherashnem trupe? A sej tainstvennyj Mstitel', "Velikij i Uzhasnyj", pomyanutyj Angelinoj, - kak zamechatel'no on podhodit pod eti metki! CHto li udarimsya v mistiku? Ili prenebrezhem otpechatkami i svalim vse na bol'shih koshek s medvedyami da gorillami? Uzh u nih na takoe dostanet sil. Togda pochemu ya ne uchuyal v gorode zver'ya - ne govorya o sledah? Voobshche nichego po-nastoyashchemu chuzhogo, kak budto i tut my spravlyaemsya sobstvennymi silami. Kto samyj strashnyj vrag cheloveku? On sam, konechno. A sovetskomu - sootvetstvenno. I skol'ko on samogo zhe sebya v zemlyu-to polozhil!.. Odnako s damochkoj nado chto-to delat', spohvatilsya Vadim. Ne stanet zhe ona marinovat' svoego synka-to; ne mavzolej, chaj, - holodil'nik. Stalo byt', vernetsya syuda, kogda utihnut strahi. Skol'ko ej dat' den', dva? A potom delo pridetsya dobivat', devat'sya nekuda. I tak poshel u damy na povodu - bog znaet, vo chto eto vyl'etsya... Ili ne budem davat' sebe otsrochek? Dlya nadezhnosti Vadim skrupulezno obyskal gnezdyshko i vyyasnil eshche odnu pikantnuyu podrobnost'. Okazyvaetsya, scezhivaemaya iz zabivaemyh zhertv krov' tozhe shla v hod: damochka ispol'zovala ee dlya omolazhivayushchih vann (tozhe, grafinya Batori, Kupal'shchica Elizaveta!), - pochti bezothodnoe proizvodstvo. Interesno, na chto togda puskalis' kosti: na udobrenie dlya domashnego ogoroda? A kozhej obtyagivali mebel' - po primeru odnogo anglijskogo esteta? Br-r-r... Na kuhne, v holodnom shkafu, obnaruzhilsya prilichnyj shmat pechenogo myasa, lyubovno zavernutogo v fol'gu, - kak budto dorogogo gostya priglashali razdelit' trapezu. (A on-to ozhidal natknut'sya zdes' na banal'nyj kapkan!) Po schast'yu, Vadim davno ne potreblyal myasa i potomu mog smotret' na nevedomye ostanki bez toshnoty: oni ne associirovalis' u nego s pishchej. Teper' on byl ubezhden: esli horoshen'ko zdes' poshurovat', a zatem raskinut' mozgami bez suety, otyshchutsya i nameki na nyneshnee mestonahozhdenie Angeliny. Podsoznatel'no ili net, no ona podbrosit vozhdelennomu samcu putevodnuyu nitochku. A chego: zhenshchina v soku, pri hozyajstve, - chem ne nevesta! Do sih por ona lish' primanivala sameckoe myaso, a dushu otvodila s "synochkoj" (hotya pri chem tut dusha?), - teper' situaciya izmenilas'. V yashchike tryumo Vadim raskopal semejnye foto, obyazatel'nye v prilichnom dome. Papasha Mitren'ki na nih ne proyavilsya: vidimo, uspel nasledit' tol'ko v devich'em chreve. A vprochem... Kak magnitom, Vadima prityanulo k nebol'shoj poblekshej fotografii, gde zapechatlelis' dvoe: ser'eznyj muzhchina v strogom kitele, shchekastyj i lobastyj, chtoby ne skazat' lyseyushchij, i zhizneradostnyj kudryavyj porosenochek zhenskogo pola, staratel'no vylupivshijsya v ob容ktiv. V chertah parochki oshchushchalos' nesomnennoe shodstvo: kazhetsya, pervyj prihodilsya Mitrofanu dedushkoj... a po sovmestitel'stvu stal emu otcom - tak uzh sluchilos'. Vyhodit, i Angelinke povezlo na roditelya? Veselen'koe semejstvo! Dinastiya, mozhno skazat', - s tradiciyami, kak polozheno. Ladno, istoki vyyavleny teper' ne hudo by prosledit', kuda vpadaet eta otravlennaya rechushka. Gde ee tihoe bolotce, pod uyutnoj ryaskoj skryvayushchee gniluyu top'? Prichem prosledit' v bukval'nom smysle. Vadim povel nozdryami, vbiraya zdeshnie zapahi, prishchurennym vzglyadom, slovno cherez lupu, issledoval linoleum vozle poroga, podmechaya harakternye carapiny i otmetiny. Zatem otkryl naruzhnuyu dver' i dvinulsya po sledu, ssutulyas', tochno pitekantrop. Na lestnice znakomymi kabluchkami byla vydolblena primetnaya tropka, zatem sledy rashodilis'. No ot poslednego yavstvenno veyalo znakomymi aromatami, blago dozhd' eshche ne proshel. Soprotivlyayas' zhelaniyu opustit'sya na chetveren'ki (i bez nego tut polno oborotnej), Vadim hodko potrusil mezhdu zavalami starogo musora, porosshimi zhestkoj travoj. K schast'yu, pered uhodom beglyanka ne pozhalela dlya sebya duhov, budto i vpravdu hotela nasledit', i teper' ot peregretoj zemli struilsya sladkovatyj duh, do omerzeniya pohodivshij na trupnyj, - slovno nevidimyj koridor, vedushchij v preispodnyuyu. "Varkalos', hlivkie shor'ki..." V smysle, uzhe smerkalos', a iz razvalin donosilis' treli chudom vyzhivshih sverchkov, toropivshihsya otvesti dushu, poka ne razrazilis' nochnye holoda. Inogda, na periferii mysle-oblaka Vadim zasekal shevelenie zhivyh dush, chashche dovol'no vyaloe, slovno by vysvechivalas' eshche odna berlozhka marginalov, gde te podremyvali ot odnoj sluchajnoj trapezy do drugoj. Sobstvenno, eda i teplo - edinstvennoe, chto ih poka zabotilo. Nu, inogda eshche oni sovokuplyalis', bol'she po privychke, a pri osobom vezenii nakachivalis' medovuhoj, chtoby luchshe spalos'. Do drugih im ne bylo dela, i drugim bylo na nih plevat', lish' by na glaza ne popadalis'. Komu interesny dozhivayushchie? Navernoe, dazhe myasoruby na nih ne zarilis': s tem zhe effektom mozhno ohotit'sya na krys (tol'ko ne podzemel'nyh) ili dazhe rubit' derev'ya. Kakoj smysl otnimat' zhizn', esli za nee ne ceplyayutsya? Zato i Vadimu nahodit'sya zdes' bylo spokojnej, on ne chuvstvoval sebya, kak pod nepreryvnym iznuryayushchim obstrelom: plotnost' naseleniya nizhe tut na poryadok, esli ne na dva, a v dushah edva teplyatsya, umiraya, poslednie strastishki. Uzh iz etih vryad li proklyunetsya man'yak, razve tol'ko ochen' pripechet. Vot lyudoedy - kuda ni shlo. |dakie morloki - pravda, nikchemnye, kak eloi. Lyuboj postoronnij dlya nih - chuzhak, predstavitel' inoj porody, a potomu ne podpadaet pod zapret. Esli uzh cygane ne schitayut drugih za lyudej... "A kushat' hochetsya vsegda". |ta teplaya parochka, mamasha i synok, vpolne mogli okazat'sya pervymi na ternistom puti gubernskogo kannibalizma - tak skazat', zachinateli, predvestniki novoj ery. Vadim i sam ne ponyal, chto pobudilo ego pritormozit' i glyanut' v zatenennyj ugol ocherednogo dvora, - esli mysle-oblako, to ne vsluh, ne na urovne soznaniya. A nahodilsya tam korenastyj sedoj chelovek, pochti neprimetnyj v serom dozhdevike, i vyzhidatel'no smotrel na Vadima vpolne bodrymi, dazhe pylayushchimi glazami. Stranno, chto Vadim zametil ego tol'ko sejchas, - stranno i trevozhno. Davno on ne daval podobnyh promashek, i vpred' luchshe by tak ne podstavlyat'sya. Inache sleduyushchaya vstrecha mozhet okazat'sya poslednej. Neznakomec ne pohodil na marginala. Byl on s obshirnoj lysinoj i s gustoj okladistoj borodoj - budto dlya kompensacii. Na shirokom lice myasistost' sohranyal tol'ko nos. Voobshche, chelovek vyglyadel izmozhdennym, usohshim do moslov i opiralsya na suchkovatuyu klyuku, no byl eshche krepok i podvizhen, tochno pauk, a odet s neobychnoj dlya zdeshnih mest dobrotnost'yu. Pomyanutye uzhe glaza luchilis' energiej, budto u propovednika ili perestrojshchika, guby bespokojno krivilis'. Udivitel'no, no Vadim uzhe slovno by s nim vstrechalsya - kogda, gde? I eshche: starik okazalsya ves'ma opryaten, k tomu zhe pochti ne pahnul, budto i sam obladal nastol'ko ostrym nyuhom, chto prihodilos' myt'sya po neskol'ko raz na dnyu, a pered kazhdym vyhodom oblachat'sya v stiranoe. Vot takogo vysledit' budet neprosto - da i komu on sdalsya, esli chestno? A vprochem, vprochem... - Ty kto zh budesh': krepostnoj ili krutar'? - zagovoril neznakomec otryvistym naporistym golosom. - Ne razberu nikak. - YA sam ne vsegda razbirayu, - uteshil Vadim. - A eto vazhno? Na minutu zavislo molchanie, budto ego poprostu ne uslyshali. - Hochesh' poznat' Put'? - vnezapno sprosil starik. Vadim udivilsya, odnako otvetil: - Po-vashemu, ya ego ne znayu? Kazhetsya, i vpravdu propovednik, reshil on. Poslednee vremya podobnyh domoroshchennyh prorokov, brodyashchih no pustyryam v poiskah doverchivoj pastvy, eshche ne ohvachennoj drugimi, razvelos' mnozhestvo. Ne hvatalo samomu zadelat'sya takim zhe. - Togda slushaj, - kak v absurdistskom anekdote, prodolzhil starec i napravilsya k Vadimu, uderzhivaya ego na meste sverlyashchim vzglyadom. - Postulat pervyj: vse my est' merzost' i gnusnost', a potomu obrashchat'sya s nami dolzhno kak so skotom. Proniknis' etim! - Vot i menya tak obzyvala podruzhka, - otkliknulsya Vadim. - A ya, durak, ne veril! Starik nadvinulsya vplotnuyu i tut obosnovalsya, prochno podpershis' klyukoj. "A ved' neslaboe oruzhie, - podumalos' Vadimu, - esli umeyuchi upravlyat'sya. Bo-dzyucu, yapona mat', - da eshche kakoe "bo", esli zvezdanut' po cherepushke so vsej duri!" - Glavnye nashi pozyvy: zhratva da blud, - snova zagovoril propovednik, - a edinstvennyj dejstvennyj stimul - strah. Eshche my vsegda gotovy sbit'sya v gurty, stalo byt' v masse - stado. I potomu nami dolzhna pravit' sila. My ponimaem tol'ko svist pletej ili pul'. Prochnoe zdanie mozhno vystroit' lish' na zhestokosti, kak vy ne pojmete? ZHestkost' konstrukcii i porozhdaetsya zhestokost'yu. Pora eto priznat', hvatit vrat' sebe i drugim! Veshchal on s takim pylom i takoj ubezhdennost'yu, kakih Vadim nikogda ne chuvstvoval v sebe. I chto kroetsya za etoj strast'yu: nerealizovannye ambicii, tajnye poroki, peregruzhennaya sovest'? - I eto vash vtoroj postulat? - so skukoj sprosil Vadim. - Tak pochemu vam ne zanyat' ochered': uzh stol'ko bylo prizyvov rasstrelivat' bol'she! - YUnec, ne vstrevaj! - oserchal starec, pristuknuv vnushitel'nym posohom. - Imej terpenie slushat'. Na "yunca" Vadim usmehnulsya, odnako promolchal, daby ne usugublyat'. "Kak budto ya naprashivalsya na etu lekciyu! - podumal on beznadezhno. - A kuda denesh'sya? Vse ravno zhe vob'et v golovu - esli potrebuetsya, to i klyukoj". - Prosto ih ne napugali eshche kak sleduet, - snishodya, poyasnil dokladchik. - CHut'-chut' zhe nedodavili! Zamarat'sya, vidish' li, ispugalis' - poslushalis' razvopivshihsya chistoplyuev. I vot teper' prihoditsya nachinat' syznova. - Nichego sebe! - snova ne uterpel Vadim. - I skol'ko ne hvatilo dlya polnogo schast'ya - millionchika zagublennyh dush, bol'she? Opomnites', pochtennejshij! No etim vypadom starec prenebreg, slovno opyat' ne rasslyshal, i teper' zavelsya nadolgo, razognavshis' po nakatannym koleyam. Eshche odin zauryad s postavlennoj rech'yu i principami vmesto morali, opredelil Vadim so vzdohom. Mozhet, dazhe erudirovannyj, hotya ne obyazatel'no. A nravstvenno to, chto polezno stae, - istinnyj leninec, "vsem rebyatam primer". Sredi politikov takih polno. - Dlya nachala dolzhna byt' chetko zayavlena cel': obshchee blago, - kak raz povedal lektor. - Ne blago kazhdogo, net, - obshchee! I ugodny vse metody, koi etoj celi sposobstvuyut. - On razrazilsya karkayushchim smehom. - Ubij i ukradi - esli nuzhno dlya dela! Prezhnie stroiteli sovershennogo obshchestva promahnulis' uzhe s ocenkoj materiala, ne ponimaya, chto "iz der'ma ne vylepish' pulyu", tem bolee - domishche razmerom v stranu. A potomu dlya cementirovaniya nuzhny zveri, tol'ko i sposobnye skotinku pristrunit'. I chem vyshe etazhnost', tem strashnee potrebno zver'e. Ubijcy, man'yaki - podumaesh'! Na nih i postroim novyj mir. "Nu da, "my nash, my novyj"! - usmehnulsya Vadim. - Bylo uzhe takoe, i dlya luchshej scepki tozhe nabirali samuyu gryaz' - lipkuyu, zhadnuyu, zavistlivuyu. Pravda, togda v etom ne priznavalis' i sadistov nazyvali geroyami, stukachej - patriotami. A vot nash starikan "s bol'shevistskoj pryamotoj" rezhet pravdu-matku, kak ee ponimaet, i ne stesnyaetsya pri etom vyglyadet' kislo - dostojno uvazheniya, chto ni govori". - A chto delat' s umnikami da pravednikami? - pointeresovalsya Vadim. - Po-vashemu, takih ne ostalos'? - Vot oni i est' - glavnaya mraz'! - snova raz座arilsya starik. - Slyshat' ne mogu pro sih izmennikov! Truslivye prodazhnye slovobludy, smushchayushchie nestojkih. U nih sumyatica v golovah, oni ne priznayut prostyh istin - a koj prok ot slozhnyh, kto klyunet na takie? Ty emu slovo, on tebe - pyat', da vse s podkovyrkami, s vypendrezhem. Nenavizhu vseznaek! - ZHelaete ih izvesti? - usmehnulsya Vadim. - K pistoletu tyanet, kak Gebbel'sa? No ved' togda narod dejstvitel'no obratitsya v stado. Mozhet, etogo vy i dobivaetes': podognat' realii pod svoj postulat? - Hochu raschistit' put'. Dovol'no nam meshat'! - A oni ne meshayut - prosto ne zhelayut idti so vsemi. No ved' eto vas i besit, verno? - Ne v nih sol', - otmahnulsya starik. - Pravyh vsegda bol'she. I naoborot: bol'shinstvo - pravo! - Bol'she vsegda glupcov. |to proroki - v men'shinstve. - Ne obol'shchajsya, glupcy zdes' vse! ("Za edinstvennym isklyucheniem, nado dumat'", - vnes popravku Vadim.) Tol'ko odni glupcy truslivye da slabye, drugie - zlobnye, a potomu sil'nye. I znachit, kazhdomu ugotovano svoe mesto! On iz porody lyudej, kotorye vsegda pravy, okonchatel'no reshil Vadim. Iz teh, kto gotov oblagorodit' sobstvennoe der'mo, kak by ono ni smerdelo, - no tol'ko sobstvennoe!.. Pohozhe, razgovor teryaet smysl. - Interesno, chem vas vpechatlili man'yaki? - povernul on v inoe ruslo. - Bol'nye ved' lyudi, k tomu zh opasnye! - I vse-taki oni odareny bol'shim. Im dobavlen eshche odin moguchij pozyv: podchinyat'. A kto zhazhdet vlasti, podspudno tyagoteet k pokornosti. Oni upravlyaemy, da! I luchshe organizuyutsya. - Eshche odin "samyj organizovannyj i disciplinirovannyj"? Priehali... Ot takoj kartinki: splochennye v organizm man'yaki, postavlennye vo glave, - Vadimu sdelalos' mutorno. Hotya i eto uzhe bylo... nu, pochti. - A pochemu ne vzglyanut' na veshchi shire? - snishoditel'no predlozhil propovednik. - Mozhno ved' rassmatrivat' man'yakov kak arhangelov, naslannyh na chelovechestvo za grehi, - pochemu net? - Togda i tot, kto ih natravil, izryadnyj sadyuga. Po krajnej mere, u nih - u kazhdogo! - est' ideya. - Fiks, - pribavil Vadim. - I energiya. Esli napravit' ee v sozidatel'noe ruslo... "Pozhaluj, ty i sam man'yak, - podumal Vadim. - Ne dayut pokoya lavry osnovopolozhnikov? Dejstvitel'no, nash-to byl genial'nym moshennikom: tak zadurit' golovy neskol'kim pokoleniyam! I pisuchie zh byli, gady. Kto by ih voobshche chital, esli b ne zastavlyali, - ved' tyagomotina! Vrali by veselee, chto li... a vprochem, zachem im?" - Zachem naus'kivat' man'yakov, kogda sushchestvuyut Mstiteli? - sprosil on, slovno po naitiyu. - Vot eto rabota, sleduet priznat'! - Aga, ty uzhe znaesh' pro nih! - vozlikoval starec, vsplesnuv shirokimi rukavami tochno kryl'yami. - Voistinu: vot oni - groznye vestniki Hozyaina, koi nam, slabym i nichtozhnym, ukazyvayut put'!.. - Hozyain - eto, vidimo, bog? - utochnil Vadim. - Edinyj i samoderzhavnyj? - Vne vsyakogo somneniya! - s voodushevleniem podderzhal propovednik. - Mirom ne mozhet pravit' ni veche, ni parlament - tol'ko odin. I bol'she na trone On ne poterpit nikogo! - A Mstiteli, stalo byt', ego angely? Naverno, eshche i ne samyh vysokih chinov, ne arhi? - Vadim hmyknul: Net boga, krome Hozyaina, a vy - ego prorok? - Nu, ya ne mechu stol' vysoko... - Tak u vas, chto li, sekta? - perebil Vadim. - I kak zhe vy zovetes': potroshitelyami, raschlenitelyami, myasorubami? Ili kazhdyj chekanulsya na svoem? A kak vy razdelyaetes' po yachejkam, kakova obshchaya struktura, priznaete li "demokraticheskij centralizm"?.. |to kogda snizu rekomenduyut, a sverhu diktuyut, - poyasnil on na vsyakij sluchaj. - Potom teh, kto promahnulsya s rekomendaciyami, mozhno sokratit' do nulya. I kakie dostizhenie idut v otchetnost': otrublennye golovy, vsporotye zhivoty, oskvernennye deti?.. - Esli potrebuetsya dlya dela, - podtverdil zachinatel', mrachneya na glazah. - A zhiruyushchim na tuchnyh lugah barashkam luchshe urazumet', kakoj cenoj oplacheno ih blagodenstvie. Kogda oni osoznayut sobstvennuyu merzost', vsem stanet legche. - No raz vy nastol'ko preziraete lyudej, chego zh za nih radet'? - udivilsya Vadim. - Ili vam tozhe nejmetsya nasledit' v Istorii? Faraony, pomnitsya, vozvelichivali sebya kamennymi grudami do nebes, a vot tirany posvezhee, nachinaya s CHingishana, vmesto bulyzhnikov ispol'zuyut v piramidah lyudej, mertvyh ili zhivyh. Eshche odnoj "tysyacheletnej imperii" zahotelos'? Tak vsem im odno mesto - na svalke!.. - A vot my poglyadim! zapal'chivo vozrazil starik. - Dumaesh', sprosta razvelos' vokrug stol'ko hishchnikov? |to nash vid zabotitsya o vyzhivanii, tesnee splachivaya osobi. Priroda mudra - ne to, chto lyudi. Bez straha ne budet progressa, vse obratyatsya v degeneratov, v rasteniya, dazhe o sebe ne smogut zabotit'sya! - Tak priroda ili bog? Vy by opredelilis' snachala... - I delo ne tol'ko v man'yakah, - ne slushaya, veshchal prorok. - Pomnish', kak polyhnula narodnaya yarost' v noch' Varfolomeya? Ves' gorod podnyalsya tochno chelovek i v neskol'ko chasov vymel iz sebya skvernu! Pyat' tysyach pokojnichkov za odin prisest - kakovo! - Po strane ih nabralos' tysyach tridcat', - pribavil Vadim. - I chto? - A to, chto v kazhdom zhivet dushegub. I kogda takoe chudishche vdrug vzdybitsya srazu iz vseh, luchshe, chtoby dlya nego uzhe podgotovili golovu - iz samyh zlobnyh, vskormlennyh na krovi... drugie ne spravyatsya. Inache opyat' poluchite svoj "bessmyslennyj i besposhchadnyj" - ne hochetsya nebos'? - Nuzhna "napravlyayushchaya sila"? - A hot' by i tak! - No radi chego vse? - dopytyvalsya Vadim. - CHto eto za blago takoe - obshchee? Nu ob座asnite, ya ved' pytayus' ponyat'!.. - Radi lyudej, - ubezhdenno otvetil starik. - Oni hoteli zhrat' da plodit'sya? Tak ya im eto obespechu, prichem za minimal'nuyu cenu. - I vy uvereny, chto ih potrebnosti etim ischerpyvayutsya? A esli kto-to zahochet bol'shego? - Radi obshchego prihoditsya zhertvovat' chastnym. - A chto est' blago, stanete opredelyat' vy? Tozhe ved' prohodili! - Pochemu - ya? Sushchestvuet massy. A oni vsegda otvergayut odinochek, dazhe sverhodarennyh. Vse dolzhny podstraivat'sya pod standart, inache... "Kto ne s nami, tot protiv"? A s nesdavshimisya - po izvestnomu receptu? Teper' eto bol'she napominalo disput, religioznyj ili filosofskij. Dva ubezhdennyh v svoej pravote adepta, scepivshihsya namertvo, - ne hvatalo lish' publiki da pochtitel'no vnimayushchih uchenikov. Odnako ne slishkom li daleko oni razoshlis', chtoby eshche slyshat' drug druga? Stranno, chto starikan voobshche reagiruet na chuzhie dovody - mozhet, ottogo, chto oni sozvuchny ego somneniyam? Vprochem, otkuda u nego somnenie! - I vy utverzhdaete, budto vse eti ubijstva, nasiliya, krov' - vo blago? - nedoumeval Vadim. - CHto na mertvoj topi smozhet prorasti hot' chto-to? - Nazovem eto udobrennoj pochvoj, - usmehnulsya starik. - Govoryat zhe, budto polya srazhenij samye urozhajnye. Odin urozhaj predpolagaet drugoj, razve net? - Nu da, "krovavaya zhatva"! - kivnul Vadim. - A znaete, kak nazyvaetsya poklonenie ne lyubvi, no strahu? Satanizmom. Stalo byt', lyubye propovedniki nasiliya - satanistam rodnye brat'ya, kak by sebya ni obzyvali: tovarishchami, patriotami, gosudarstvennikami. Konechno, oni prikryvayutsya volej bol'shinstva, no tomu-to diktuet vystroennaya imi zhe piramida, na vershine kotoroj vlastvuyut edinicy!.. - A vam vse dobren'kih podavaj, hristosikov ne hvataet? Gumanisty shtopanye, zhalel'shchiki sranye, pacifisty! - Starik hriplo rassmeyalsya: - "Kto iz vas bez greha, pervym bros' v nee kamen'" - ha! Skazhi on tak sejchas, ee zavalyat bulygami, kurgan vozdvignut! Ili utopyat bludnicu v sortire, zaliv pohotlishche svincom!.. "Vot eto, pozhaluj, verno, - nehotya priznal Vadim, ezhas' ot takoj kartinki. - Kto sejchas oglyadyvaetsya na sobstvennye grehi?" - Kak po-vashemu, - skazal on, - pochemu vse znayut bednyagu Hrista, a vsemogushchij i despotichnyj Savaof - v teni? Mozhet, potomu, chto lyudyam nuzhen vsemilostivyj i sochuvstvuyushchij bog? A groznyh pravitelej hvataet i na Zemle. - I skazal Gospod': "Ne mir YA prines vam, no mech!" - A eshche govoril, - podhvatil Vadim, - "Vse vzyavshie mech, mechom pogibnut". Vidite? Kazhdyj nahodit, chto emu blizhe, - na vse vkusy uchenie! - Podstav' druguyu shcheku, da? - besnovalsya ded, bryzgaya slyunoj. - Tebe vse carstva na blyudechke, a ty - t'fu!.. Dumaesh', eto ty blazhen? Ty ved' dazhe ne veruesh'! - CHto, vas tozhe obdelili lyubov'yu? - uchastlivo sprosil Vadim. - Prishlos' ee pokupat' ili vycarapyvat' siloj? Pohozhe, vy i sebya ne lyubite - otsyuda vashi bedy. Voznenavid' sebya, kak blizhnego svoego! I kak eshche ublazhit' bol'nuyu sovest', esli ne svalivat' vinu na drugih? Kazhetsya, perehodim na lichnosti, so smeshkom otmetil on. Pora, pora... Sobstvenno, pochemu net? Razve ubezhdeniya - ne funkciya lichnyh kachestv? Konechno, esli ty ne nabralsya dovodov u sosedej. Tak vpered! I uzh v etom starec nemedlenno podderzhal protivnika, hotya vryad li umel pikirovat'sya s toj zhe zhivost'yu. - Mnogo voli vam dali, nyneshnim, - ob座avil on. - Raspustilis'! - Pravda? - udivilsya Vadim, nevol'no ozirayas': i gde ona, siya volya? - Vot menya papasha derzhal v strogosti. - SHag v storonu schitalsya pobeg? - Poproboval by ya oslushat'sya!.. - To-to vy otveli dushu, kogda vyrvalis' iz-pod opeki! - rassmeyalsya Vadim. - Ne zapili, net? Pomnyu, moi sokursniki... I moi chada hodili po strunke, - perebil starik. - Vbival im poslushanie cherez zadnicy. Zato teper'... On vdrug oseksya i povel vokrug rasteryannym vzglyadom, budto vspomnilos' chto-to, ne iz samogo priyatnogo. - Mozhet, tak i udastsya vnushit' pokornost', - nemedlenno vvernul Vadim. - A vot uma tochno ne pribavit'. - CHego? - udivilsya starec. - "Uma..." A chto eto voobshche? Vse davno izvestno, nado tol'ko po polochkam razlozhit' - kazhdomu! Um est' poryadok. Kogda v golovah vse dvizhetsya po ustanovlennym orbitam, togda i v derzhave pokoj da blagodat'. Nikto ne prygaet s mesta na mesto, nikto ne zamahivaetsya na lishnee i ne skachet vyshe golovy. Kazhdyj s gotovnost'yu prinimaet svoyu dolyu, osoznav neizbezhnost'. Ibo vse my - lish' gryaz' i tlen na stopah Gospodnih!.. - Pochtennejshij, u vas chto, zud v zadu, iznurennom chastoj porkoj? - ne vyderzhal Vadim. - Ne sudite ob ostal'nyh po sebe, ne obizhajte lyudej. CHto za kompot u vas v mozgah, gospodi! Koktejl' iz cerkovnyh i partijnyh dogm, pripravlennyj paranojej. Gde nahvatalis' vy etogo: v sovdepovskih verhah? Da vam zhe prosto ne hvatilo mesta vozle kormushki - pravil'no? Vot vy i razduharilis'. I prinyalis' pod obidu podvodit' bazis, stroit' plany vozmezdiya, predlagat' novye modeli - a chto ostaetsya, esli ostalsya za bortom? - Za bortom - ya? - Starec zaperhal zloveshche, obzhigaya bezumnym vzglyadom. - |to oni dozhivayut poslednee - nedeli ostalis', dazhe dni. A za mnoj uzhe stol'kie idut!.. Po vsej gubernii probuzhdayutsya zveri, vosstayut tvari bozh'i, v koih eshche sohranilas' Sila, splachivayutsya v teni Psov Gospodnih i podsoblyayut im po mere razumeniya. My projdem po zabludshim zemlyam ognem i mechom, s kornem vymetaya skvernu, zheleznoj rukoj ustanavlivaya povsemestno Poryadok, - i esli potrebuetsya, ostavim ot mira pustynyu!.. - Vy chto zhe, voobrazhaete sebya revolyucionerom, vozhakom velikoj i strashnoj stai? - zasmeyalsya Vadim. - Dazhe esli vy ee soberete, dumaete, na vas ne najdetsya upravy?.. Mozhet, takoe zver'e dazhe na ruku nyneshnemu rezhimu - sudya po tomu, chto on ne userdstvuet v otlove. Vneshnyaya ugroza splachivaet stado, v etom vy pravy. A vnutr' vas prosto ne pustyat - u vas lish' provokatorskie funkcii, kak u Gapona. Mozhet, vy tozhe na soderzhanii u blyustov? Ili u repressorov? Vot eto okazalos' poslednej kaplej. - Ne skazhu, chto ya zahotel osvezhevat' tebya zhivogo, - skvoz' zuby vycedil starec, - no poglyadet' by na takoe ne otkazalsya. - Vrete vy, - uverenno skazal Vadim. - I sami b ne pobrezgovali. Byla by vasha volya!.. - My eshche vstretimsya, bud' uveren, i togda poglyadim... - Bozhe vas upasi! S minutu propovednik pozhiral ego glazami, budto prikidyval shansy, zatem kruto povernulsya i zashagal proch'. Reshayushchij dovod, klyuka, v hod vse zhe ne poshel. Nu, ne dogovorilis' - byvaet. "Net cheloveka - net problemy". I Vadim ustremilsya po sledu dal'she, sokrushenno kachaya golovoj. Nado byt' terpimee k starikam... dazhe esli kogda-to oni sluzhili v rasstrel'nyh komandah. Ved' prezumpciya - podi dokazhi! Nekotoroe vremya Vadim sledoval uzen'koj tropkoj, izvivavshejsya vdol' razrushennogo zabora, na udivlenie dlinnogo. V prolomy videlos' vsyakoe, v tom chisle promel'knulo pyatok scen iz zhizni marginalov, ne slishkom, nado skazat', prezentabel'nyh. Kak ni stranno, na obshchem fone lyudoedy vyglyadeli pochti pristojno: akkuratisty, chistyuli, - no tol'ko vyglyadeli. Kto znaet, mozhet, oni i blagotvoritel'nost'yu zanimalis': podkarmlivali svoih menee udachlivyh sobrat'ev chem bog poslal. Nado zh kuda-to devat' hudshie kuski? Br-r-r... Vot tut fantaziyu luchshe umerit'. Dovol'no skoro sled privel Vadima k nebol'shomu ukromnomu stroeniyu, okruzhennomu vysokim kirpichnym zaborom. Snaruzhi zabor vyglyadel broshennym, zato iznutri byl tshchatel'no zashtukaturen i vykrashen, tol'ko chto oboyami ne okleen. Takim zhe uhozhennym okazalsya dvor, perekopannyj pochti po vsemu prostranstvu slovno dlya gryadushchego seva. I v samom dome poryadok byl ideal'nyj, pochti nezhiloj. Tem bolee, tam i vpravdu nikto ne prisutstvoval: ni hozyaeva, ni gosti, vklyuchaya segodnyashnyuyu. Ot poslednej ostalas' tol'ko odezhda, tshchatel'no slozhennaya na spinke stula, vozle prostornoj i tozhe pustoj krovati. Pohodilo na to, chto Vadim opozdal i syuda. Angelinu on otyskal po otpechatkam bosyh nog, yasno razlichimym na ryhlom grunte. Nekotoroe vremya, sovsem nedavno, ona metalas' mezhdu gluhih sten dvora, zatem ustremilas' v dal'nij ugol, k pokosivshejsya shchelistoj budke. I tam sled lyudoedki nakonec oborvalsya vmeste s zhizn'yu, stol' zhe bestolkovoj. Vidimo, ubijca zagnal zhenshchinu v sortir, i v otchayanii ta sunulas' v podvernuvshuyusya norku. Nevedomo kak: mozhet, blagodarya shelkovoj kombinacii, - ona uhitrilas' protisnut'sya tulovishchem v zamyzgannuyu dyru, odnako pyshnyj zad zastryal namertvo. I teper' obmyakshie bedra v prispushchennyh chulkah byli razbrosany po storonam, a mezhdu nimi torchal znakomyj kuhonnyj tesak, pogruzhennyj do rukoyati, iz-pod kotoroj eshche puzyrilas' temnaya krov'. Pri etom ni odnogo lishnego sleda: shag vnutr', edinstvennyj vyverennyj udar i - nazad, poka ne zabryzgalo. Tozhe, vidat', chistyulya! A zakolotaya eshche dolgo suchila nogami - ot takih ran skoro ne umirayut. Rasstroeno Vadim pokachal golovoj. Nakazanie ne ustupalo zhestokost'yu prestupleniyu - stalo byt', i palach, kem by on ni byl, do omerzeniya pohodil na osuzhdennuyu. On ved' ne prosto presek dal'nejshie pohozhdeniya lyudoedki, spasaya budushchie zhertvy, on rasschitalsya s nej za chto-to; i sposob slishkom izoshchren, chtoby okazat'sya sluchajnym. Strashchat' zdes' nekogo: vryad li v gluhoj dvorik zabredali storonnie, - znachit, delo v inom. Lichnye razborki? To li Serafimovna komu-to nedodala (chto vryad li), to li naoborot, okazalas' slishkom shchedroj. Mozhet, odin iz nes容dennyh lyubovnikov vospylal revnost'yu? Ili sgoryacha otgryzla u bednyagi sokrovennoe? Ili... ili... Bozhe moj! Vadim vdrug ponyal, otchego lico starika-propovednika pokazalos' znakomym: ne dalee kak segodnya ono mel'knulo na drevnej fotke, ryadom s devchonoch'ej mordashkoj. "I shestikrylyj Serafim", nado zhe! Tak eto ne bylo pustoj boltovnej? Pravda, tam budushchij prorok vovse ne pohodil na asketa - skoree na chrevougodnika i slastolyubca. A "vbival poslushanie" on, vyhodit, ne tol'ko "cherez zadnicy", no i cherez prochie podvernuvshiesya mesta. I staralsya, vidimo, izryadno, poka ne obzavelsya yazvoj, da podagroj, da sklerozom - ne postarel. Iz-za nahlynuvshego bessiliya vspomnil o boge, kak i bol'shinstvo impotentov zadelavshis' moralistom (ne sebe, tak i nikomu). I uzh emu bylo za chto mstit' bludnoj dochurke: za podrostkovuyu ee seksapil'nost', dovedshuyu do krovosmesheniya, za pogublennogo naslednika, za nesbyvshiesya nadezhdy. K tomu zhe obrubil opasnuyu nit', a zaodno shoronil davnij greh. Otkuda ya tebya porodil, tuda i ub'yu, - kak i polozheno u nas, naslednikov Bul'bovoj slavy. A ona rasschityvala obresti zdes' ubezhishche!.. Akkuratno prikryv dvercu, Vadim opleskal budochku kerosinom, pripasennym v kladovke, i podpalil. Konechno, ne meshalo by snyat' s nozha otpechatki, no kto stanet etim zanimat'sya - ne blyusty zhe? A mavzolei plodit' ne budem - pust' dusha poskorej otletaet ot nagreshivshego tela, predannogo ochistitel'nomu ognyu. Gde zhe iskat' tebya, starche? sprosil Vadim u dymnogo stolba, vzdymavshegosya k blizkomu nebu. I "chego tebe nadobno" - teper'? Po-moemu, ty ne tot konec obrubil, k tomu zhe opozdal let na sorok. No my eshche vstretimsya, bud' uveren. Ty ved' sam etogo hotel? 2. Liga medvedej Kak uslavlivalis', Skif podzhidal Vadima vozle portovyh garazhej, oblokotyas' na kryshu polozhennogo trekolesnika i privychno poglyadyvaya po storonam. Podobno Valetu, on zamaterel, eshche obros plotnym zhestkim myasom i tak zhe otpustil usy i volosy, slovno podcherkival, chto pri nyneshnem svoem polozhenii vovse ne obyazan samolichno uchastvovat' v razborkah, - hotya pri sluchae ne oploshaet. - Tochen, kak i ran'she, - proiznes Skif, glyanuv na chasy. - |to raduet. - Nebrezhno on protyanul Vadimu ruku, snishodya k novomu podchinennomu, i kivnul za plecho, vnutr' garazha: - A tam tvoj nyneshnij naparnik. Predstavlyat' ne obyazatel'no? Prignuvshis', Vadim nyrnul v temnuyu glubinu i edva ne stolknulsya so zdorovushchim parnem, smahivayushchim na medvedya. Tot grozno ryknul, no vdrug rasplylsya v blagodushnoj uhmylke. I Vadim ego uznal: ne raz peresekalis' v podval'nyh trenazhernikah - tozhe iz staroj gvardii, kogda-to hodil v oblastnyh prizerah. Vot v kom zhizne-sily navalom, hotya nachinal hudosochnym zadohlikom. Volosy u znakomca byli podstrizheny, no ne potomu, chto ne vyshel rangom, - prosto stoyal v zdeshnej ierarhii osobnyakom i strigsya, kak samomu nravilos'. - Zdorovo, Los'! - prorokotal bogatyr'. Vadim i sam ne pomnil, za chto ego prozvali tak v srede kachkov: za vynoslivost' ili vegetarianstvo. Ili zhe za to, chto on na spor proshibal kulakom dveri. Kak i teper', tam lyubili zoologiyu - v imenah. - Grizli, privet! - otkliknulsya Vadim. On protyanul znakomcu ruku, zaranee napryagayas', i vse-taki pomorshchilsya ot hvatki myasistoj kleshni. S poslednej vstrechi Grizli eshche bol'she razdalsya i shir', i teper' Vadim ne somnevalsya, chto tot "himichit". Neyasno tol'ko, na kakoj on uzhe stadii. A zatem Vadim razglyadel mashinu, granitnym utesom vystupayushchuyu iz sumraka. - |h, ni figa sebe! - ne uderzhalsya on. - Vy chto, za zolotom sobralis'? Takogo on davno ne vidal - razve tol'ko po tivishniku, v zabugornyh programmah. Bol'she vsego eto smahivalo na bronetransporter, naskol'ko Vadim ego pomnil: te zhe uglovatye massivnye formy, moguchie riflenye shiny, vmesto okon bojnicy, zalitye tolstym steklom. I pulemetnaya turel' na kryshe, pered lyukom, - poka chto pustaya. - Nu, so starshinstvom i razdeleniem funkcij kak-nibud' razberetes', - proiznes iz-za ego spiny Bron, zaskochivshij v garazh, vidimo, dlya naputstviya. - Vy zhe ne gonoristye pacany, koim lish' by na rozhon vyperet'!.. Vprochem, dlya nadezhnosti poslednee slovo ostavlyayu za Losem. Ponyal, Grizli? U tebya opyt, zato u nego golova, kakih malo. A vot odezhku, Vadik, pridetsya smenit' - podhodyashchie skorlupki tebe pripasli. I para stvolov ne pomeshaet - malo li. Strelyat' ty, pravda, ne lyubish', odnako umeesh', i luchshe, chtoby u tebya ostavalsya vybor. Predpochtesh' sobstvennuyu smert' - tvoe pravo. Tol'ko postarajsya, chtoby ne v ushcherb delu, ladno? A mne - ne v ubytok. Zasim vas ostavlyayu. Udachi! On obmenyalsya rukopozhatiyami s oboimi byvshimi druzhkami i srazu otbyl: vidimo, zakrutilas' kazhdodnevnaya karusel', v kotoroj kontrabanda byla daleko ne edinstvennym i dazhe ne glavnym ego delom. - Glya! - guknul Grizli, gordelivo raspahivaya dvercy shkafa. - Kol'chuzhki vysshij klass, dostali po osobomu blatu. I vovse eto byli ne "kol'chuzhki": na plastikovyh kryukah razmestilis' velikolepnye bojcovye dospehi, napominayushchie rycarskie, tol'ko polegche i poizyashchnej, so skladchatymi sustavami, s ustrashayushchimi shipami i grebnyami, s rebristymi shlemami i vychurnoj sbruej, rasschitannoj, kstati, i na ognestrely. Eshche oni pohodili na hitinovye pokrovy ispolinskih nasekomyh, otmechennye zhutkovatoj, strannoj krasotoj. A gabaritov byli takih, chto Vadim vdrug pokazalsya sebe nedomerkom, slovno vo vremena dalekoj yunosti. Konechno, "Rossiya - rodina slonov", no ne dinozavrov zhe!.. Horosho hot', u nih s Grizli prilichnaya fora pered molodymi. - Ne bois', - uteshil naparnik. - Ih mozhno slegka uzhat' - schitaj, tebe sshili na vyrost. Skoree vyplavili - podumal Vadim. V samom dele, iz chego eto chudo? Na metall ne pohozhe - plastik. I kto im razrodilsya - snova Institut? Togda skafandry prednaznacheny blyustitelyam. No gde sobralis' shtampovat' takih gigantov? I kak dospehi popali k Bronu? - CHto li, vpered? - podstegnul Grizli. - Imej v vidu, do zakata nado mnogo uspet'. Sleduya ego primeru, Vadim razdelsya i zabralsya vnutr' dospehov. Okazalos' ne tak strashno, dazhe komfortno, hotya slegka podrasti ne pomeshalo b oboim. V noski sapog prishlos' nabit' tryapok - tem bolee, Vadim vsegda otlichalsya melkostopiem, - zato shlem, naprotiv, okazalsya tesnovat. A vot Adamu dospehi prishlis' by vporu, vnezapno mel'knula mysl'. Gde-to on teper', sej gromila? - Gluhaya zashchita ot pul', - pohvalilsya Grizli, - dazhe razryvnyh. Mozhno proshibit' tol'ko granatoj. - Ili lazerom, - zadumchivo dobavil Vadim, razbirayas' v zashchelkah, pazah, koburah. - A mechom ne probovali? - CHtob ty znal, v komplekt vhodyat mechi, - hmyknul Grizli. - Po pare na brata. I neskol'ko nozhej - ili kinzhalov, chert ih razberet! S prenebrezheniem on sunul Vadimu svyazku raznokalibernyh klinkov, pokazal, kuda chto krepitsya, hotya tot i sam dogadalsya na udivlenie bystro. - Stal by ya taskat' stol'ko zheleza, esli b ne Bron! - provorchal Grizli. - |tot chudila raskopal gde-to s pyatok masterov-mechnikov, i teper' kazhdyj vecher nabivaet sebe sinyaki. Da ya kulakom sshibu lyubogo uzkoglazogo vmeste s ego mechami! - Popadi snachala, - otkliknulsya Vadim, probuya, kakovo emu budet hvatat'sya za rukoyati. Osenennoe svezherazbuzhennym znaniem, telo ne razocharovalo: ruki sami, vslepuyu, nahodili mechi i tut zhe poryvalis' ih vyrvat', chtoby zapustit' ubijstvennuyu ataku. CHert poberi, obespokoeno podumal on, s etim nado akkuratnej: kak by ne pereuserdstvovat'. Refleksy ved' operezhayut soznanie, i chto tolku v pozdnem raskayanii? - Sechesh' i v etom zheleze? - zametil nablyudatel'nyj bogatyr'. - Znakomye uhvatki - v tochnosti, kak u sensejchikov Brona. - Zavidno, chto li? Mogu podnataskat'. - I bez tebya est' komu - do krovavyh mozolej. - A esli bez mozolej? - |to kak zhe? - ne poveril Grizli. - Ne byvaet takogo! Skol'ko zhivu, vse dostaetsya mne cherez pot - ili krov'. - Tebya nikogda ne lupili pod narkozom, tolstyj? - so smeshkom pointeresovalsya Vadim. - Perezapisyvaem refleksy napryamuyu! Schitaj eto raznovidnost'yu gipnoza. - Net, pravda? Mne by sgodilos'. I ne tol'ko mne: Bron by za takoe ozolotil - u nego zhe sdvig na holodnom oruzhii! - Kak-nibud' poprobuem - na dosuge. CHestno skazat', do sih por ya prodelal eto lish' raz. - Dazhe esli i poluchitsya - malo, - s sozhaleniem vozrazil Grizli. - Nasmotrelsya ya na etih zhonglerov: u nih zhe ne sustavy sharniry! A u menya... - On vystavil pered soboj moguchuyu desnicu, uzhe bronirovannuyu plastikom, pokrutil gromadnym kulakom. Dejstvitel'no, podvizhnost' kisti "ostavlyala zhelat'", a na odnoj hvatke ne vyedesh'. Takie ruki bol'she godyatsya dlya kulachnyh boev, no eti vremena uzhe othodyat. - Mne by prilichnuyu rastyazhku v pahu, predstavlyaesh'? - dobavil Mihej. - YA zh nogoj steny proshibayu, chto tvoj Portos! A skorost' u menya ne huzhe, chem u teh makak, i prygayu kuda vyshe. - Kak gibbon... Nu-ka... - Snyav perchatku, Vadim obhvatil pal'cami tolstoe zapyast'e bogatyrya i na minutku prikryl glaza, posylaya v ladon' teplo, pryamo cherez bronyu rasplavlyaya sustavnye zatverdeniya. - Da ty i vpravdu - kladez', - provorchal Grizli, snova pokrutiv kulakom. - Ish', sovsem drugoe delo! - Ludim, payaem, - otkliknulsya Vadim, nadevaya perchatku obratno. - Nastraivaem mozzhechki, povyshaem napryazhenie nervnyh setej, vpechatyvaem dvigatel'nye programmy... SHtampuem kiborgov! - Tol'ko ya zh ne halyavshchik, zachem mne eto darom? "I darom ne nadot', i s den'gami ne nadot'", - podtverdil Vadim. - "Pravda-pravda!" A kak naschet obmena, medvedishche? - CHem beresh'-to? - Ne bojs', mne tozhe lishnego ne nado. Nu, poterpish' moe zanudstvo denek-drugoj, podelish'sya sokrovennym... - I vse? - Malo ne pokazhetsya, zaveril Vadim. - YA dotoshnyj. A stepen' doveritel'nosti budet zaviset' ot razmerov tvoej blagodarnosti. - Nu i vse, po konyam, - skomandoval Grizli, legko vzbirayas' na vezdehod. Posledovav za nim, Vadim protisnulsya v uzkij lyuk i okazalsya v neozhidanno prostornoj kabine s dvumya roskoshnymi kreslami, pomeshchennymi pered vpechatlyayushchim pul'tom i razdelennymi udobnym stolikom. Opustivshis' za rul', on bystren'ko razobralsya s indikatorami, knopkami, rychagami i pedalyami, pochti ne obrashchayas' k rukovodstvu, predusmotritel'no vylozhennomu na vidnoe mesto. Potom ozhivil borto-komp i na skoruyu ruku s nim poobshchalsya. - CHto znachit spec! - so smeshkom zametil Grizli, nablyudaya za Vadimom iz sosednego kresla. - Vot mne by chego poproshche: rul' da para davilok. - A poka razberesh'sya v etom kompote! - On beznadezhno mahnul rukoj. - Nu-s, mozhno vyezzhat', - ob座avil Vadim. - Ili kogo zhdem? - Pogodi - poslednij shtrih. - Zapustiv lapishchu v betrovskij bardachok, bol'she pohozhij na sejf, Grizli vyudil paru uvesistyh pistoletov i protyanul naparniku. - I eshche ne propusti eto. - On kivnul po storonam, gde pod samoj kryshej krepilis' dva moguchih ognestrela, srodni Valetovomu, tol'ko s dlinnymi stvolami, massivnymi prikladami i slozhnymi optiko-lazernymi pricelami, - kazhetsya, krutari prozvali takie ubojnikami. V dopolnenie k nim Vadim razglyadel v glubine kabiny eshche odnu pushku, granatnogo kalibra, - nyne imenuemuyu granametom. |to ne schitaya stankovogo pulemeta, poka chto ulozhennogo za spinkami kresel. A pulemet byl horosh: skorostrel'nyj, s obshirnym korobchatym magazinom, - sovershennoe orudie smerti, izvergayushchee svincovuyu struyu iz poludyuzhiny stvolov. Special'no pod nego vblizi lyuka bylo zapaseno tret'e kreslo - pomen'she, no tozhe vpolne komfortnoe, kak budto predpolagalos' gnezdit'sya tam chasami. - A raketnoj ustanovkoj vy ne zapaslis'? - polyubopytstvoval Vadim, rassovyvaya pistolety po koburam. - Vse vperedi, partner, ne perezhivaj. Poka obhodimsya pulemetom. Nu, teper' dvinulis'! Zapustiv motory, Vadim podivilsya ih delikatnomu vorchaniyu, nikak ne garmonirovavshemu s takoj gromadnoj moshch'yu. Zatem tronul mashinu s mesta i porazilsya plavnosti hoda: s edakimi amortizatorami ne strashny lyubye dorogi - i bezdorozh'e tozhe. Pohozhe, betr pohodil na armejskij tol'ko vneshne. Oni vyehali iz garazha i pokatili po pustynnomu shosse, mimo zabroshennyh domov. Sumerki uzhe nachinali sgushchat'sya, a naletevshij predzakatnyj veter, studenyj i poryvistyj, uzhe gonyal po dvoram prizemistye smerchi, kotoryj raz vorosha staryj musor, - no v kabine bylo uyutno i pokojno, slovno vnutri zdaniya, a vdobavok teplo, chem ne balovali dazhe v domah. - Nedurno vy ustroilis' - a, Mihej? - pozavidoval Vadim. - I vpravdu: muskuly v cene! Kstati, pochem nynche pushechnoe myaso? - Po den'gam, - otvetstvoval Grizli, rasstavlyaya na magnitnom stolike metallizirovannye tarelki i bokaly. - Ne hochesh' podkrepit'sya? - Ved' tol'ko vyehali! - A po-moemu, samoe vremya. - ... skazal Vinni-Puh. Sudya po blagosklonnoj uhmylke, simpatichnyj sej medvezhonok byl Grizli znakom, i protiv izvestnogo rodstva s nim gromila ne vozrazhal. - Lyublyu pozhrat', - podtverdil on. - Skol'ko toj zhizni, Vadik!.. Utrobno gogotnuv, krutar' prinyalsya zagruzhat' posudu yastvami, izvlekaemymi iz nebol'shogo holodil'nika, - otkrovenno gordyas' ih raznoobraziem i otmennym kachestvom. Vprochem osobyh lakomstv ne obnaruzhilos', vse bylo po-bilderski dobrotno, pitatel'no, malokalorijno: shmaty pahuchego myasa i lomtiki syra, varenye yajca, orehi, zelen', ovoshchi, soki. - Vseyaden, kak lyuboj grizli, - zametil Vadim. - A s menya dovol'no i yabloka, blagodaryu. Skoro oni peresekli gorodskuyu chertu, dal'she kotoroj krepostnye redko zabiralis' - s teh por kak v Kreposti otmenili prigorodnye avtobusy, a lichnye kolesniki obobshchestvili (s goryachego odobreniya bol'shinstva). Dovol'no dolgo betrik ehal vdol' shosse, pryamogo, kak luch, i sovershenno bezlyudnogo. Voobshche, nekotorye dorogi, napravlennye k zagorodnym rezidenciyam Glav ili k poseleniyam krutarej, eshche podderzhivalis' v pristojnom sostoyanii, no eto staroe shosse, pohozhe, ne velo nikuda. A esli i velo, to ochen' nemnogih. Vgryzayas' v yabloko, Vadim sosredotochilsya na upravlenii. Doma uzhe ostalis' pozadi, i s obeih storon k doroge stali podstupat' derev'ya - rastrepannye, zamorochennye izmenivshimsya klimatom, chast'yu i vovse vysohshie libo povalennye. Vadim ne vybiralsya na prirodu uzhe let vosem' i teper' s lyubopytstvom oziralsya, sravnivaya vpechatleniya. Okazyvaetsya, ot nochnyh groz i smerchej okrestnye lesa postradali ne men'she goroda, esli ne bol'she, - dazhe otsyuda, s shosse, brosalis' v glaza peremeny. Nekotorye uchastki vygoreli naproch' - do ostrokonechnyh ugol'nyh pen'kov, pohozhih na chernye termitniki; drugie zatyanulis' mertvymi bolotami, a iz vyazkoj zhizhi torchali raskoryachennye golye ostovy, medlenno razlagayas'. Mozhno predstavit', kakie neprolaznye burelomy navorochany po lesnym chashcham, i skol'ko proselochnyh dorog razvezlo do polnoj neprigodnosti, libo zatopilo rechnymi razlivami, libo zavalilo derev'yami. I dazhe ot etoj magistrali obshchesoyuznogo (nekogda) znacheniya, po kotoroj tak veselo katil bronevichok, sohranilas' lish' nasyp', prosevshaya i oplyvshaya. Venchavshij ee asfal't davno byl raz容den i smyt dozhdyami, vmeste s graviem, ili zhe smeten vetrami. Esli gorodskie ulicy hot' kak-to zashchishchali i remontirovali, to zdes' skoro mozhno budet raz容zzhat' tol'ko na loshadyah. A kakovo, interesno, selyanam? - "Nu vot, poeli, teper' mozhno i pospat'", - skripuchim golosom ob座avil Grizli - Ne sob'esh'sya s puti? Smotri-ka, udivilsya Vadim, eshche pomnit starye mul'tyashki! Po nyneshnim vremenam eto pochti izbytochnaya obrazovannost'. - Interesno, kak? - otkliknulsya on. - Razve tol'ko otkazhet borto-komp - tuda zh vse zalozheno! - Aga, nu da, - pokladisto soglasilsya verzila. - A sam-to ne zasnesh'? - K tvoemu svedeniyu, komp i vodit' umeet - podstrahuet, esli chto. - Vo dela! - porazilsya Grizli. - I na koj tebya vzyali, a? Uhmyl'nuvshis', on vytyanul tolstye nogi i s naslazhdeniem obmyak v velikan'em kresle, pogruzivshis' v nego kak v perinu. - Ne rasslablyajsya, partner, - posovetoval blagodushno. - Nam eshche pridetsya popotet', bud' uveren! |to tol'ko vozle goroda smahivaet na progulku i to - poka katim pustymi. Na zemlyu nakonec spustilas' temnota, odnako ne nastol'ko plotnaya, chtoby Vadim ne smog razlichat' dorogi, - dazhe esli zabyt' o ego ekstra-chutkosti. Vse zhe dlya strahovki on podklyuchil k komp'yuteru lokator, vyiskivayushchij na kurse pomehi, a na glavnyj ekran vyvel kartinku s teplovyh videokamer. S takim obespecheniem vpolne mozhno bylo obojtis' bez far, i luchshe by ih ne vklyuchat', uchityvaya vozmozhnuyu slezhku. A interesno, prikinul on, legko li razglyadet' betrik s vozduha? Malo v gorode bylo problem s "voronami"! Vadim snova obratilsya k vseznayushchemu kompu, i tot ego uteshil: nevedomyj konstruktor pozabotilsya o skrytom otvode tepla iz motorov i kabiny, tak chto noch'yu zasech' mashinu mozhno tol'ko v dvizhenii. - Skukotishcha! - provorchal Grizli, pozevyvaya. - Mozhet, eto ot nervov, kak schitaesh'? Tebe-to horosho: ty v pervyj raz. Ot nechego delat' on vstavil v pul't kassetu, i na bokovom ekrane zapestrela chistymi kraskami mul'tyashka, srazu popraviv emu nastroenie, - iz teh staryh, dobrotnyh, eshche sovetskih. Vot otkuda ego poznaniya v animacii, usmehnulsya Vadim. Zabavnaya vse zhe publika - eti bildery-hroniki!.. - A hochesh' pozabavit'sya, dityatko? - predlozhil on i na tot zhe ekranchik vyvel podhodyashchuyu komp'yuternuyu igru, kotoraya nemedlenno zatyanula azartnogo Grizli s golovoj. Ot ego kresla teper' donosilis' tol'ko priglushennye ryki i sderzhannaya rugan'. A Vadim prodolzhil svoj dialog s kompom, toroplivo i bez stesneniya nasyshchayas' poleznymi svedeniyami, to li doverennymi emu Bronom, to li ostavlennymi zdes' po nedosmotru. Kak vyyasnilos', kontrabandoj bronovskaya druzhina zanimalas' davno, i s kazhdym godom etot biznes stanovilsya opasnej, hotya pribyl'nej, - kak i bol'shinstvo drugih, vprochem. No esli vnutri goroda ugroza ishodila ot takih zhe hishchnyh staj, alchushchih luchshih kuskov, ili ot ploho predskazuemyh krepostnikov, s kotorymi ne vsegda udavalos' sgovorit'sya, - to snaruzhi na pervyj plan vystupala priroda. CHto-to proishodilo s okrestnymi mestami, i zatragivalo eto ne tol'ko klimat. V lesah zavelas' novaya zhivnost', nevedomaya, opasnaya, podavlyayushchaya prezhnyuyu i osobenno beschinstvuyushchaya po nocham. A v bolota voobshche luchshe bylo ne uglublyat'sya, dazhe na bronekaterah. Rosskaznej pro prishlyh hishchnikov gulyalo mnozhestvo, prichem nemalaya ih dolya otdavala mistikoj; odnako i proverennyh faktov vpolne hvatalo, chtoby golova poshla krugom. Otkuda i pochemu eto vyperlo, ne znal, pohozhe, nikto, a krutari i ne slishkom interesovalis', bol'she ozabochennye merami bezopasnosti. Bol'shinstvo selenij pohodili teper' na ukreplennye zastavy, okol'covannye moshchnymi stenami i chut' li ne vodnymi rvami. Odnako chislo zhertv prodolzhalo mnozhit'sya, tem bolee chto s oruzhiem u selyan nikogda ne bylo gusto, a s boevym duhom - togo huzhe. Predstaviteli Kreposti zaglyadyvali syuda redko, zato u krutarej hvatilo uma ne dovodit' krest'yan do otchayaniya i naladit' s nimi vzaimovygodnye snosheniya, vzamen produktov, s grehom popolam vyzhimaemyh iz ucelevshih zemel', postavlyaya gorodskie tovary i dorogie, no uzhasayushchej sily ognestrely, proizvodimye za Bugrom. Kstati skazat', shkury i golovy nemnogih chuzhakov, zavalennyh-taki s pomoshch'yu importnyh ubojnikov, "so svistom" uhodili za tot zhe Bugor i cenilis' krutaryami pochti na ves zolota. Eshche by: esli nekotorye iz trofeev eshche obnaruzhivali otdalennoe shodstvo s nashimi volkami i bol'shimi koshkami, to ostal'nye smahivali na porozhdeniya breda. Proglyadev cvetnye fotki, zapechatlevshie bronirovannye tushi ubityh chudishch, ih ustrashayushchie pasti i serpovidnye kogti, Vadim ozadachenno pokachal golovoj. Esli vdobavok oni i vpryam' stol' stremitel'ny, kak o nih govoryat, to podspudnaya nervoznost' Grizli stanovitsya ponyatnoj. Odno delo scepit'sya s privychnym protivnikom: tigrom, k primeru, ili medvedem. No esli tebya stravlivayut s paleozojskim rakoskorpionom ili srednih razmerov zveroyashcherom, shchelkayushchim etih samyh tigrov, kak orehi... n-da. Vse zhe stranno, chto eti tvari ne navedyvayutsya v gorod. Uzh tam by oni nakurolesili! Ili vse-taki... Konechno, sledy utverzhdayut inoe, no kto znaet, skol'kih prishel'cev eshche ne udalos' podstrelit'? Vadim vzdrognul, v sumrake kabiny yavstvenno razlichiv hrust kostej, peremalyvaemyh moshchnymi chelyustyami, rezko povernulsya na zvuk. I hmyknul: ni na sekundu ne otryvayas' ot igry, Grizli smachno upletal indyushach'yu nozhku. - Kak raz po teme, - brezglivo skazal Vadim. - Slyshish', trupoed? I ne zhal' tebe bednoj ptichki! - CHe? - ne vrubilsya tot, oshalelo povedya na nego glazami, i tut zhe snova pogruzilsya v igru, zabyv o Vadime. - Mat' tvoyu, nu kuda ty? - gorestno rokotal on v zapale. - CH-chert!.. A Vadim vernulsya k svoim problemam. Bol'she prochego, dazhe bol'she pribludnogo i zhutkogo etogo zver'ya, ego zabotila tajna gubernskoj granicy, do sih por oboznachivshaya sebya tol'ko tumannymi namekami i strannymi neuvyazkami. CHto eshche za udivitel'naya zavesa, propuskayushchaya skvoz' sebya lish' nezhivoe? Voobshche, kak takoe mozhno ustroit'? Konechno, esli sgenerirovat' vdol' granicy elektromagnitnoe pole chudovishchnoj moshchi, zabivayushchee signaly nejronov... No i togda, proskochiv pole na kontrabandistskoj telezhke, chelovek ne uspeet umeret' bezvozvratno: sudya po vsemu, pogranichnaya polosa ne shirokaya. CHtoby za sekundy proizoshlo neobratimoe rasstrojstvo funkcij!.. I otkuda vzyat' stol'ko energii v nashej nishchej gubernii? - |j, ty by preryvalsya inogda, - okliknul Vadim naparnika. - Dlya slabyh golov eto ved' grob! - Nebos', nebos', - probormotal tot, uzhe vpolne osvoyas' s nehitrymi priemami. - YA ser'ezno, tolstyj, - ne otstaval Vadim. - Libo delaj pauzy, libo nauchis' razdelyat'sya po ob容ktam. Ty ved' ne hochesh' zadelat'sya man'yakom? - Pochemu net? - pozhal plechami Grizli. - Potomu hotya by, chto v drake ne smozhesh' videt' neskol'kih, i togda k chemu tebe sila? - A ved' znaesh', chem uest'! - Verzila vzdohnul. - Nu chego tebe, Los'? - Sprosit' hochu. - Sprashivajte - otvechaem. Odnako igry, iz upryamstva, krutar' preryvat' ne stal: on i ran'she lyubil sebya ispytat'. - Vo-pervyh, pochemu tebya, cheloveka zasluzhennogo i proslavlennogo, mozhno skazat', pravuyu ruku knyazya, voobshche otpravili v etu poezdku? Ne tol'ko zhe, chtoby za mnoj priglyadet'? - A kogo, po-tvoemu, sledovalo zapryach', - udivilsya Grizli, - kogo-nibud' iz zheltorotikov? Ty ne ponimaesh', staryj: ot kazhdoj takoj hodki zavisit slishkom mnogo! Dazhe stranno, chto tebya-to v nee dopustili, - dlya drugih stranno, ne dlya menya. - Prosveti menya, Mihej: kakoj u tebya status v zdeshnej piramide? K primeru, kak zovet tebya Bron? - "Vityaz' po osobym porucheniyam", - uhmyl'nulsya krutar'. - A eshche: "bogatyr' Kruglogo Stola". - Romantik on u vas, - hmyknul i Vadim. - "Krasno Solnyshko" voshodyashchee! Stalo byt', Bron podbiraet sebe bogatyrskuyu druzhinu? I kakovy kriterii? - Na urovne. Skazhem, v liftinge ne men'she tonny. - V treh dvizheniyah? - Nu ne v pyati zhe. - Ne slabo, - priznal Vadim. - Lyubit Bron kruglye cifry. I mnogie prevzoshli? - Poka troe, schitaya menya. - Kto zhe drugie? - revnivo osvedomilsya Vadim. - Izvestnyj tebe Nikol', a k nemu Ruslan - iz molodyh. Na podhode eshche parochka. - Nu, Nikolashe pri tyage dazhe naklonyat'sya ne nado. - Zato Ruslan povyshe menya budet. I potom, tyanem-to ot pola!.. - Esli na takoj bazis vzgromozdit' podhodyashchuyu nadstrojku iz navykov i refleksov, a zatem oblicevat' stroenie prilichnoj bronej i osnastit' raznoobraznym oruzhiem... - Vadim pokachal golovoj. - CHem togda ego projmesh'? - Tebe vidnej. - Grizli pozhal massivnymi plechami. - A my lyudishki temnye, universitetov ne pokanchivali. - Ladno, ne pribednyajsya! Uzh durakom ty nikogda ne byl, inache v bogatyri by ne ugodil. K tvoemu svedeniyu: bogatyr' - eto samostoyatel'naya boevaya edinica, vpolne sravnimaya, skazhem, s rotoj. A potomu upravlyat' eyu doveryat ne kazhdomu. - |to - greet, - soglasilsya Grizli. - Znachit, na segodnya u nas zaplanirovan podvig, - zadumchivo molvil Vadim. - A prochee vremya ty, naverno, k nemu gotovish'sya? - Dumaesh', pochemu ya razoryalsya naschet mechej? Nu dostali oni menya! - Vyhodit, Bron ne tol'ko sebe "sinyaki nabivaet"? - Esli by! Mozhet, ya chego ne ponimayu, Los'? K chemu nam eti zhelezki? Esli hilyj iudej s ognestrelom udelaet lyuboj batyra v moment, skol'ko by togo ni dressirovali!.. - Mozhet, i ne ponimaesh'. - Nu, chego? - Sam govoril: skafandry pulej ne proshibit'. - A granatoj? - A tut uzh kto provornej da glazastej, - skazal Vadim. - Neuzhto stanesh' dozhidat'sya, poka v tebya zasadyat granatu? - Esli poprosyat, - burknul Grizli. - Kuda ya denus', umnik? |to zh ognestrel! - I chto, u tebya problemy s reakciej? Tol'ko i del chto podgadat' moment da sdvinut'sya metra na pol v storonu. - CHto li, proboval? - fyrknul zdorovyak. - A pochemu togda ne pojmat' granatu zubami? - Mozhet, raschety privesti? - Sdalis' oni mne! Teoretik hrenov. - Ne hochesh' - ne ver'. No uzh ne udivlyajsya, kogda Bron podstavit tebya pod granamet, - inache k chemu bylo zatevat'? - S nego stanetsya! - A s tebya? - polyubopytstvoval Vadim. - Nashe delo vassal'skoe: prikazhut - i puli budem zubami lovit'. - Budto ne znaesh', chto Bron takogo prikaza ne otdast! - Potomu i s nim, chto znayu, - snishoditel'no poyasnil Grizli. - Stal by ya voobshche s kem-to svyazyvat'sya, esli b doveryal emu men'she, chem on mne. - Zanyatnyj passazh. Tak Bron tebe slovno otec rodnoj? - Staryj, ty ne poverish', no eto i vpravdu vrode sem'i, - podtverdil bogatyr'. - Konechno, ne toj, chto v Kreposti. Kak govarival Bron, my povyazany chest'yu. - Znachit, vse-taki povyazany? - utochnil Vadim. - Hochetsya verit', chto knyaz' povyazan tut ne men'she vassalov, inache mahrovoe sie srednevekov'e perestanet menya umilyat'. Ladno, raz uzh ty verish' emu, to i ot mechej ne otvertish'sya, verno? - |to tochno, - vzdohnul krutar'. - No dazhe u tuch est' solnechnaya storona... - Da ty poet! - ... i na turnirah ya dushu-to otvozhu. - Razumeetsya, kak zhe bez nih, - podtverdil Vadim. - Po krajnej mere, do smertoubijstva ne dohodit? - Ne bez travm, konechno, no boevoe oruzhie pod zapretom - dazhe pri poedinkah s ordyncami. - CHto, i oni zabredayut? - Nu bez nih my by svarilis' v sobstvennom soku! Ne s iudeyami zhe drat'sya - ne govorya o sutenerah. Odnako poedinki prohodyat po pravilam Brona i pod ego garantii. Konechno, ordyncy polomalis' dlya prilichiya, no soglasilis' - ne duraki zh oni, v samom dele? - Veselo zhivete, - pozavidoval Vadim. - Priemy, stranstviya, piry, ristalishcha! Baly ne zakatyvaete? - Ne nash stil', - bez sozhaleniya otkazalsya Grizli. - I vremeni zhal'. - Delovye... |j, krutarek, - vnezapno okliknul Vadim, - podelis' eshche opytom - samoe vremya! Kto tam, vperedi? - I zagasil lishnie ekrany, chtoby ne meshali naparniku priglyadyvat'sya. Po magistrali dvigalas' navstrechu zatemnennaya kolonna iz chetyreh prizemistyh bronedzhipov s pricepami, gruzhennymi pod zavyazku i plotno prikrytymi brezentom. Kak i betrik, oni otlichalis' otmennoj teploizolyaciej - vo vsyakom sluchae, v infrasvete mayachili edva-edva, inache Vadim zaprimetil by ih namnogo ran'she. - Ah-ha, - torzhestvuyushche prorokotal Grizli, - grabim pomalen'ku? Nu, segodnya vam ne podfartilo! Otrabotannym zhestom on nasadil na golovu shlem, podhvatil gromadnyj pulemet i s zavidnoj legkost'yu vsporhnul k verhnemu lyuku, prosovyvaya stankovik naruzhu. - Ostanovis' na seredke i poglyadyvaj, - velel on Vadimu. - Ne bois', do strel'by delo vryad li dojdet. - I tut zhe prishchelknul pulemet k tureli, nacelivaya na kolonnu. - Spasibo, uteshil, - provorchal Vadim, odnako podchinilsya bez promedleniya. - "Vryad li" - nado zhe! Kak milo. Vstav po centru, betr pochti perekryl magistral' - sovsem ne takuyu shirokuyu, kak prezhde. Naverno, ego mozhno bylo obognut', odnako opasno: stoilo davanut' v storonu, i naglec skatyvalsya v kyuvet - esli tol'ko sam ne byl tyazhelee betra. Pod容hav blizhe, dzhipy slazhenno perestroilis' v romb, optimal'nyj dlya boya, i tozhe ostanovilis'. Nachalo obnadezhivayushchee, ugryumo podumal Vadim. Vezet mne na krutarskie razborki! - Mishya, nu pokazhis'! - durashlivo pozval Grizli. - YA zh po zapahu tebya chuyu - chego zh ty pryachesh'sya, Mishya? "Vedmedi usih krain - get' do kuchi! - ne uderzhavshis', hmyknul Vadim. - Mihajly Potapycha ne hvataet". V perednem dzhipe otkrylas' dver', i na porozhke prorosla plotnen'kaya figura v tradicionnoj fetrovoj shlyape i temnom plashche, navernyaka bronirovannyh iznutri, i pri ochochkah, neozhidanno elegantnyh. Dazhe iz kabiny Vadim oshchushchal ee vzvedennost', v lyuboj mig gotovuyu razrazit'sya vystrelom, a kak raz takie tolstyachki dazhe i v prezhnie vremena preobladali sredi luchshih strelkov. Bravyj iudej i vpravdu pohodil na medvedya, tol'ko pomel'che i ekzotichnee: bambukovogo, k primeru, ili ochkovogo - libo i vovse koalu. A eshche on napominal Beriyu, kakim togo izobrazhali v kino. - Tol'ko ne duri - ladno, Mishya? - predupredil Grizli. - Ty znaesh' menya, ya - tebya, i oba my znaem pravila, tak? - Nu? - mrachno otkliknulas' figura. - Dazhe esli podstrelish' menya, chto vryad li, moj priyatel' - tam, vnizu, - razmetelit vash oboz v shchepy, i komu ot etogo stanet luchshe - a, Mishya? - Nikomu, - nehotya soglasilsya tot. - Nu vot, - uzhe svobodnej prodolzhal krutar'. - S drugoj storony, u nashego Brona s vashim "papashkoj" sfery razdeleny, razve net? Ili ya chego zabyl, Mishya, - tak ty skazhi! - Vse verno. - Vyhodit, vy prosto hoteli podsobit' nam s postavkami - Mishya, ya pravil'no ponyal? My zhe ne mozhem podozrevat' vas v nakole, my zhe vas uvazhaem! A znachit, za trudy vam ostaetsya ot navara procentov pyatnadcat'. - Sorok, - skazal iudej. - Mishya, ty zhe znaesh', kuda ya edu i kto za mnoj stoit, a na bazar u menya vremeni net! Libo soglashajsya, libo izvini. - CHetvert', - burknul tolstyachok. - |to spravedlivo. Grizli molchal primerno s minutu, budto ispytyvaya ego terpenie, i vse vokrug zacepeneli, kak pered broskom. - Idet, - nakonec izrek Grizli. - Ocenka nasha. - Soglasen, - sejchas zhe otkliknulsya iudej, i v ego ugryumom golose prostupilo oblegchenie: kazhetsya, on ne nadeyalsya otstupit' s takim pochetom. - Udachi vam! - Do vstrechi, Mishya, - kivnul zdorovyak i sprygnul vniz, zhestom prikazyvaya Vadimu osvobodit' dorogu. - Vidish'? - sprosil on, kogda razminulis' s karavanom. - A poslali by sosunkov, oni b tut takoe ustroili!.. - Po-tvoemu, Mishya ne obmanet? - A kuda emu devat'sya: slovo dal! Inache hot' veshajsya - my zhe s nim dela vedem. - S nim? - Nu, s Papashkoj, s Goshem. A Mishya u nego v samyh doverennyh, darom chto strelok iz luchshih. A na koj Papashke doverennye, kotorym dazhe partnery ne doveryayut? - Mudreno zakrucheno. - A ty dumal! - A v pricepah chto? - sprosil Vadim. - "Dary polej"? - CHego zh eshche? Postavki-to celikom na nas, a delo eto navaristoe, hotya riskovoe. Vot iudei i podbirayut po blizhnim selam vtiharya, chto uspeyut zasvetlo. A my, konechno, perehvatyvaem, esli zasechem. Tak i igraem v koshki-myshki, s peremennym uspehom. - Bez krovi? - Poka bog miloval. - A selyane? - CHego im? Kto bol'she dast da vovremya, tot prav. I to: po krayu hodyat, ne do tonkostej. A nazhimat' na nih - sebe dorozhe, i tak ele dyshat. - Radeete za skotinku-to? edko sprosil Vadim. - T'fu na vas! Prav Bron: men'shee - no iz zol. Vot s chem nikogda problem ne voznikalo, tak eto s gospodami - vo vsyakom sluchae, s ih kolichestvom. - My, chto li, ustroili takuyu zhizn'? - vozrazil krutar'. - Pogodku ispohabili i mestnost', zver'ya nagnali? Kazhdyj krutitsya, kak umeet, a na nas u selyan zla net. Mnogie nashi proklyunulis' ottuda, a skol'ko eshche hotelo!.. - Eshche by: "pasti" legche, nezheli ohranyat'! - Nu izvini, - ogryznulsya Grizli. - Lichno u menya rodichej na sele net. A byli b, davno v gorod peretyanul by, chto mnogie delayut. Vse zhe spokojnej. "Dejstvitel'no, chego ya nabrosilsya? - udivilsya Vadim. - Tozhe, nashel strelochnika!" Kak oni zhivut tut, - sprosil on, - esli dazhe snajpery-iudei speshat ubrat'sya do temnoty? - Kak pod obstrelom, - osklabilsya zdorovyak. - Skoro uvidish'. V samom dele, vperedi, na nekotorom udalenii ot magistrali, za pologimi shchetinistymi holmami, pogruzhennymi osnovaniyami v neprosyhayushchuyu slyakot', uzhe videlas' grozd' bleklyh ognej, pohozhih na dogorayushchie ugli. I rassypali ih po vershine podobnogo zhe holma. CHem blizhe betr pod容zzhal, tem chetche prostupal iz sumraka vysokij zemlyanoj val, utykannyj obozhzhennymi kol'yami i prodolzhennyj poverhu moguchej kladkoj. Esli by ne kol'ya i ne navisshie nad stenoj lezviya prorzhavelyh plugov, vbetonirovannye pryamo v stenu, sooruzhenie vpolne pohodilo by na artillerijskij redut "vremen Borodino". A kogda Vadim razglyadel nastoyashchij pod容mnyj most, perebroshennyj cherez shirokij rov, emu i vovse sdelalos' zyabko - hotya pri drugih obstoyatel'stvah on, navernoe, dolgo by veselilsya. Esli uzh nepovorotlivye, prizhimistye selyane ne pozhaleli na ogradu stol'ko trudov i sredstv, znachit im bylo kogo sterech'sya. Kazhetsya, abstraktnye svedeniya, povedannye Vadimu besstrastnym kompom, nachali obretat' plot'. Ot magistrali k poseleniyu vela nasyp', uzkaya i plotnaya, kazhetsya, dazhe podbetonirovannaya. Sudya po neostyvshim sledam, kak raz po nej prokatilis' gruzhenye dzhipy iudeev, speshivshih ubrat'sya vosvoyasi. Povinuyas' kivku Grizli, Vadim povernul i podognal betrik k samym vorotam. Pokachal golovoj, divyas' na ih prochnost': pryamo krepostnye. - A ty dumal! - podtverdil krutar', po poyas vysovyvayas' iz lyuka. - Bez tanka ne protaranish'. On pomahal nad golovoj pustymi rukami, vyklikaya znakomye imena, i spustya paru minut stvorki stali nehotya razdvigat'sya: zdes' po-prezhnemu zhili v inom ritme - horosho, esli ne pozaproshlogo veka. Skrezheshcha bortami po massivnym brusam, betr protisnulsya vnutr' i snova zastyl, ochutivshis' v brevenchatoj zapadne, legko zakuporivaemoj s oboih koncov. I vnutrennie vorota nachali otkryvat'sya ne prezhde chem zahlopnulis' naruzhnye, - trogatel'naya predtecha shlyuzovoj kamery, kosmicheskoj ili podvodnoj. Prihvativ ob容mistuyu sumku, Grizli sprygnul na zemlyu i vrazvalku napravilsya ko vhodu, otkuda navstrechu uzhe katilis' napolnennye ruchnye telezhki, podprygivaya na uhabah. Tolkalo i soprovozhdalo ih s poldyuzhiny borodatyh mrachnen'kih muzhikov v domotkanyh odezhah i oblezlyh ushankah, nekotorye dazhe v shkurah - tol'ko chto ne v laptyah. I esli krutar' rostom i stat'yu pohodil na vzdybivshegosya medvedya, to vstrechavshie ego gluhomancy bol'she napominali materyh kabanchikov, vozglavlyavshih zdeshnee stado. Lyubopytstvuya, Vadim tozhe vybralsya iz kabiny, prisev na krayu lyuka, i srazu oshchutil na sebe vzglyady, nacelennye ne tol'ko speredi, ot delegacii po priemu, no i s bokov, iz-za prochnyh sten. - A gde YAkov? - pointeresovalsya Grizli, opuskaya sumku na kamen'. - YA emu batarejki privez. - Pomyali vcheras' YAkova, - otvetil kto-to. - Otlezhivaetsya teper'. Dazhe i golos ego zvuchal stranno: budto s akcentom. Nu da, syuda zh ne dostayut tivishnye kabelya! - soobrazil Vadim. A esli by dazhe proveli, gde napasesh'sya stol'ko elektrichestva i priemnikov? Vot i poperli mestnye govory - kak sledstvie izolyacii. - Znachicca, bylo delo? - ozhivlyayas', sprosil krutar'. - CHto li, razzhilis' chem? - Paru "torped" polozhili, a kak zhe, - solidno podtverdil vtoroj muzhik, s tem zhe akcentom. - Huch' i dorogo oni vyshli! - Ladno, Mironchik, cenu-to ne nabivaj, - hohotnul Grizli. - Znaesh' zhe: za nami ne zarzhaveet! Hot' i monopolisty my, odnako v polozhenie vhodim - skazhi spasibo Bronu. I von eshche u vas, - kivnul on za spinu, - zashchitnichek ob座avilsya. Poplach'tes' emu, kak vas obizhayut, - Bron ego slushaet, pravda! - Nasmeyavshis', zdorovyak proshelsya vdol' telezhek, zaglyadyvaya vovnutr' i odobritel'no kachaya golovoj. - Gotov'te spiski, - velel on muzhikam. - Rascenki znaete, za prevyshenie premiya, kak polozheno. Zavtra k vam navedaetsya odin iz nashih: Ruslan - molodoj takoj, vysokij. S nim i otoshlete. Poslezavtra - tovar. Otvernuvshis', Grizli podmignul molchalivo sozercayushchemu Vadimu: mol, kazhdyj raz prihoditsya povtoryat' zdeshnim valenkam odno i to zh, chtoby, ne daj bog, chego ne naputali. Vprochem, blagodushnyj krutar' i vpravdu otnosilsya k gluhomancam s sochuvstviem, a te ne mogli etogo ne cenit'. Dobrota, govoryat, tozhe tovar, - kak i chestnost'. Raspahnuv bagazhnik, zdorovyak pomog muzhikam ulozhit' podvezennye tyuki, zatem vernulsya k sumke i prinyalsya raspredelyat' mezhdu selyanami gostincy - budto tuzemcev odarival. Pravda, busy poka sprosom ne pol'zovalis'. Iz-za poluotkrytyh vorot neozhidanno i razom, slovno dozhdavshis' momenta, vysypala rastrepannaya zamyzgannaya detvora, chislom s desyatok, i tozhe okruzhila Grizli, budto dobrogo Dedushku Moroza, - odnako bez obychnogo gvalta i tolkotni, tihon'ko peresheptyvayas' mezhdu soboj. Procedura byla otlazhena: poluchiv svoe, kazhdyj srazu othodil, ne meshaya ostal'nym. Pohozhe, esli ne sam Grizli, to te, kto napolnyal ego sumku, otlichno pomnili zdes' vseh i ne obdelili vnimaniem nikogo - a eto tozhe prinosit dohod, pust' i ne bystryj. Neskol'ko pacanov, prizhimaya k sebe podarki, s opaskoj priblizilis' k betru i ostanovilis' nepodaleku, ochen' ser'ezno poglyadyvaya na Vadima, tochno priglashaya zagovorit'. - Privet, - poslushno skazal on. - I kak zhe vam dyshitsya tut, myshata? - Horosha telezhka! - totchas proiznes samyj melkij iz "myshat" neozhidannym basom. - Na skol'ko loshakov tyanet? - Na tabun, - otvetil Vadim. - Otstegnut' tebe paru? Nikto iz malyshej ne ulybnulsya: to li ne ponyali shutki, to li ne podderzhali. I pravda, otkuda zdes' tabuny loshadej? Proshli te vremena, uvy, - teper' v chesti "zheleznye koni". - Pervyj raz na Bugor chapaesh'? - solidno sprosil vtoroj mal'chugan, postarshe i pokrepche, chem-to pohozhij na Mirona - naskol'ko Vadim razglyadel ego za borodoj. - Ne bois'sya? - Eshche ne razobral, - priznalsya on. - A chto? - Ty, glavno delo, ne sluhaj ih, - posovetoval "Mironov syn". - Pust' sebe zovut, a ty vrode kak ni pri chem. A to v proshlom mesyace Egorka posluhal - i gde on nyne? - I gde? - sprosil Vadim. - A to ne znaesh'! Ne sluhaj nikogo, ponyal? - Net, - chestno otvetil on. - No ya postarayus' - ej-bogu. A vse eto slyshat? - Ne-a, - vzdohnul malec. - Dazhe ne veryat. I chto? Nashe delo - petushinoe... A SHatun skazal: ty s ponyatiem. Smotri! Stranno, no Vadimu vdrug pokazalos', budto eti doverchivye yasnoglazye malyavki i v samom dele ponimayut bol'she, chem umudrennye vzroslye. Ne hvatalo i zdes' v posredniki ugodit', s opaskoj podumal on. Malo mne vozni so specami, krutaryami, tvorcami!.. A mostkom mezhdu polami ne zhelaete posluzhit'? "Na chto, ya sprashivayu, eto pohozhe!" A dejstvitel'no, na chto? - Spasibo, parni, ya osteregus', - proiznes Vadim. - A kogda vernus', rasskazhete pro eto podrobnej, ladno? - Ty vernis' sperva, - provorchal "Mironovec". - CHego zagadyvat' na utro? Noch' by perezhit'. - Tret'ego dnya Zver' poglotil hromogo Antipa, - soobshchil tretij malysh, i vpravdu pohozhij na myshonka, s vytyanutoj vpered mordochkoj. - Sozhral vsego iznutri - ele otmahalis', polderevni sbezhalos'!.. - A vot ya videl angelov, - pohvalilsya chetvertyj. - Ej-bogu! S kryl'yami i mechami. CHto im nasha ograda! Prishli noch'yu i utashchili mertvyaka, pryamo iz groba. Tol'ko na chto im takoj greshnik? I v etot moment k betru vernulsya Grizli. - Tak, pacany, po kustam - zhivo! - bodro skomandoval on, podbrasyvaya Vadimu opustevshuyu sumku, a sledom i sam zabirayas' na bronyu. - Otchalivaem! Pomahav rukoj zaspeshivshim mal'chishkam, Vadim provalilsya v lyuk i srazu spikiroval k pul'tu, zapuskaya motory. CHerez ekrany uvidel, kak vseh selyan budto vymelo iz shlyuza i vorota za nimi zamknulis'. Potom raz容halis' vneshnie stvorki. Zadom vybravshis' naruzhu, betrik perevalil mostok, liho razvernulsya na pyatachke. Ne uspeli pozdnie gosti vernut'sya na magistral', kak most vzdrognul, ssypaya s sebya nametennuyu za den' pyl', i stal s natugoyu podnimat'sya, nakryvaya vorota dobavochnym sloem breven, - krohotnyj gorodok zavershal podgotovku k opasnoj nochi. I tak kazhdyj vecher. Ne pozaviduesh'. Potiraya ozyabshie ladoni, Grizli razvalilsya na privychnom meste i s hodu zapustil tu zhe igru, reshiv, vidno, naverstat' upushchennoe, poka ne vyshlo poslednee vremya. - Kak zovut Mironova synka? - sprosil Vadim, razgonyaya mashinu do krejserskoj skorosti. - Au, tolstyj! - Togo indyushonka-govoruna? - Aleha. - On i tebya preduprezhdal? - Da kazhdyj raz lopochet chego-to - osobenno kogda so mnoyu novyj. A chto, ty vpechatlilsya? Po-moemu, erunda! - Polnaya? - Nu, byli sovpadeniya, - nehotya priznal krutar', - Miron skazyval. Ot takogo napryaga u mnogih edet krysha, a nekotorye i vovse zvereyut, vozvrashchayutsya kak by k istokam. Tak i chto? Zdes' stol'ko strannostej! - Skol'ko? - sprosil Vadim. - I kakie? - A vot uvidish', - posulil Grizli. - Lyublyu, ponimaesh', syurprizy. - Boish'sya, chto sbegu, - da, Mihej? - CHto ne poverish', - otvetil tot. - Ono mne nado, chtoby za trepacha derzhali? - A vot Aleshka ne boitsya, kukarekaet ispravno. - Ego delo petushinoe, - podtverdil krutar' s uhmylkoj. - A vot nas nogi kormyat, tochno volkov. - Medvedej, - popravil Vadim. - Ladno, ty dash' mne doigrat'-to? - Svoboden, - razreshil Vadim. - Poka. I on snova pogruzilsya v komp'yuternuyu pamyat', blago umnen'kij betr i bez ego uchastiya pozhiral kilometr za kilometrom, ispravno derzhas' serediny magistrali, postepenno vse yavstvennej zabiravshej kverhu. S chego eto vdrug? Ran'she zdes' pod容mov ne nablyudalos'. 3. Prishlye zveri Dlya nachala Vadim vyudil iz kompa dannye o "torpedah" i, budto Grizli, pokachal golovoj, uvidav ih ostronosye obtekaemye tela, sposobnye, po zavereniyam ohotnikov, proshibat' naskvoz' lyubye kolesniki, krome bronirovannyh. Skorosti pri etom oni razvivali fantasticheskie, tochno neslis' na reaktivnoj tyage, i dazhe yakoby nenadolgo vzmyvali v vozduh, sglazhivaya nerovnosti pochvy, - chemu sposobstvovali prodol'nye ploskosti, pri nadobnosti vystupavshie iz bokov. Vdobavok "torpedy" slyli hishchnikami, a ih pasti pohodili na myasorubki vo vsyakom sluchae, peremalyvali ne huzhe. Kak i prochih, etih chudishch nikto ne issledoval, dazhe normal'nogo vskrytiya ne provodili: kak oni ustroeny, chem dyshat, kogo lyubyat. Zachem krutaryam tratit' vremya na erundu? Pahat' nado! No glavnym ostavalsya vopros: otkuda vzyalos' eto zver'e - ved' desyatok let nazad o nem dazhe ne slyhali. Nekaya statistika po etim voprosam vse zhe nakopilas', hotya takoj zadachi nikto ne stavil. Vpechatlenie bylo, slovno nevdaleke priotkrylas' "dver' v nevedomoe" i s kazhdym godom raspahivalas' shire. Po srokam eto sovpadalo s preslovutym Otdeleniem i so stol' zhe slavnym uprochneniem gubernskih granic, tak chto zadachka stanovilas' vse zanyatnej. Pravda, ni odin iz vyyavlennyh hishchnikov, podbityh ili zamechennyh, ne podhodil pod kosvennyj portret polunochnogo ubijcy. Voobshche, esli verit' nablyudeniyam, k gorodu oni ne priblizhalis', - tak chto odna zadachka vovse ne otmenyala druguyu. - Ladno, vremya ubili s tolkom, - vnezapno skazal Grizli, otryvayas' ot ekrana. - Pora i za rabotu. Nu-ka, Los', tormozni! Poslushno ostanoviv mashinu, Vadim razvernul kreslo. V samom dele, esli verit' komp'yuteru, imenno zdes' sledovalo svorachivat' s magistrali. Pri vsem azarte Grizli ne propustil momenta - chto znachit opyt! - Podsobi, - rasporyadilsya verzila. Ssutulyas', on shagnul v glub' kabiny, uhvatil svyazku prozrachnyh broneshchitov. Kivkom ukazav na pulemet, poper shchitki po lesenke, natuzhno kryahtya. Sledom za nim Vadim vybralsya v promozgluyu noch', napolnennuyu poryvami studenogo vetra, ustanovil pulemet na turel'. Zatem pomog Grizli soorudit' nad lyukom bronekolpak, oglyadyvayas' na chernye zarosli, podstupivshie k samoj doroge. Posle vidennyh kartinok pistolety uzhe ne kazalis' nadezhnoj zashchitoj - pod rukoj hotelos' imet' ubojniki, ostavlennye v kabine. Blizkoj opasnosti Vadim ne oshchushchal, no, mozhet, ego chut'e ne rasschitano na chuzherodnyh tvarej? Pulemetnoe gnezdo poluchilos' na slavu, nadezhno zashchishchaya strelka so vseh storon, krome kak speredi, no i tam dostup perekryval broneshchitok, ukreplennyj na moguchem stankovike. - Oh ty! - snova vpechatlilsya Vadim groznym ego vidom. - I shestistvol'nyj serafim na pereput'e... Kak zovete-to? - A nikak, - otkliknulsya Grizli. - Pulemet, stvol. - Uzh luchshe togda - "fimka". Est' u menya takoj dedok, tozhe ne odnogo uhodil. Sektor obstrela u shestistvol'nika dostigal poluokruzhnosti, a na krajnij sluchaj s tyla byla predusmotrena uzkaya bojnica, cherez kotoruyu mozhno bylo pulyat' po presledovatelyam iz vseh podruchnyh sredstv. - Zdes' ya obosnuyus', - udovletvorenno progudel Grizli, zanimaya podvesnoe kreslo. - Podyshu svezhim vozduhom, k tebe podpushchu. A ty uzh dvigaj po kursu, raz takoj umnyj, - esli chto, ya podpravlyu. - Ne obvalitsya pod tvoej tushej? - pointeresovalsya Vadim, s somneniem glyadya na izyashchnoe siden'ice. - Ne hvatalo mne edakoj bomby sverhu! - Nebos', nebos'... Vernuvshis' k upravleniyu, Vadim kruto povernul bronevichok, po blizhajshej proseke napravlyaya ego proch' ot byvshej magistrali. Pochemu nel'zya bylo sledovat' po nej dal'she, vplot' do samoj granicy, komp umalchival. Mozhet, vperedi zatailsya blyustitel'skij post ili ponizhalas' mestnost', uhodya pod razlivshuyusya vodu, a mozhet, granica ne vezde godilas' dlya peresecheniya - podi ugadaj! Voobshche, stalo ne do obshcheniya s kompom, ibo s etogo momenta prodvizhenie rezko uslozhnilos', potrebovav ot Vadima polnogo vnimaniya. Prezhde on katil po slezhavshemusya utrambovannomu pesku, propuskavshemu skvoz' sebya lishnyuyu vodu, - a zdes' ona propitala vse, sobirayas' v obshirnye luzhi i mestami nastol'ko razzhizhaya glinistyj grunt, chto tot uzhe ne daval kolesam opory. Esli by ne tolstennye rebristye shiny, inogda sohranyavshie tyagu na odnoj greble, i ne chudovishchnaya moshch' motorov, betrik zavyaz by na pervyh zhe metrah. A eshche Vadim opasalsya ukrytyh vodoj glubokih yamin, iz kotoryh prishlos' by vybirat'sya s pomoshch'yu lebedki, i rasshcheplennyh zakamenelyh pnej, sposobnyh proporot' metallorezinu. V lesu stalo znachitel'no temnej, odnako far on po-prezhnemu ne vklyuchal, probirayas' po proseke, slovno po zahlamlennomu koridoru, i motayas' ot odnoj neprolaznoj steny k drugoj, lish' by uprostit' zadachu mashine, nadryvavshejsya na takoj doroge. I dazhe tak ee raskachivalo na uhabah, slovno v horoshij shtorm, - vot kogda prigodilis' amortizatory! - A ved' neploho idem, slushaj, - donessya sverhu udivlennyj golos Grizli. - Poka ni edinogo prokola t'fu, t'fu... Umeet Bron podbirat' kadry! - Eshche vopros, kto kogo podobral, - skvoz' zuby otozvalsya Vadim. - Ty ne privyazalsya, tolstyj? A to ke-ek sverzish'sya pri takoj kachke! - Nebos', nebos'... K tomu zhe skoro stanet polegche. Dejstvitel'no, proseka uzhe obretala yavstvennyj uklon kverhu, nakonec vybirayas' iz gnilyh topej. Zatem i vovse oborvalas', upershis' v sravnitel'no suhoe redkoles'e. Stalo chut' svetlej, no ne uyutnej. - Kakie zdes' byli polyanki, Grizli, - so vzdohom posetoval Vadim. - I griby - chert! Pomnish'? - Aga, idi posobiraj, - hmyknul tot. - Kak by samogo potom ne prishlos'... Ah, suka! - Nad golovoj gromyhnul vystrel. - Podavis'! - CHego tam? - vspoloshilsya Vadim, zamedlyaya mashinu. - Piyavka, mat' ee, - vozbuzhdenno probasil Grizli. - Dvigaj vpered, ne tormozi!.. I zdorovennaya, kak udav, - vidno, podcepili v odnoj iz luzh. Skaknula pryamo v shchitok. Predstavlyaesh', esli b popala? - S trudom, - priznalsya Vadim. - |to opasno? - Uzh malo ne pokazhetsya, - hmyknul verzila. - Govoryat, za prisest takaya obeskrovlivaet cheloveka nasuho. A chego, vpolne mozhet stat'sya: ty b videl ee - mraz'! - Mozhet, eshche uvizhu, - uspokoil Vadim, priglyadyvayas' k infrakartinke na glavnom ekrane. - Na puti eto ne poslednyaya luzha... A vot sejchas nichego ne nablyudaesh'? - Gde? - Sleva, chut' vperedi. Vadim sovsem ostanovil vezdehod i zakryl glaza, koncentriruyas' na tusklom belesom pyatne, mel'kayushchem za siluetami stvolov. To, chto on ne pochuvstvoval piyavki, ego ne udivilo: bezmozglejshaya tvar', darom chto gigantskaya, - prygaet na vse teploe libo dvizhushcheesya. No vot etot nochnoj gost' navernyaka obladal razvitym soznaniem, a k nemu i redkostno skvernym harakterom: ot takoj neukrotimoj golodnoj svireposti brosalo v drozh'. - Ni cherta ne vizhu, - pozhalovalsya Grizli. - YA zh ne letuchaya mysh'! Da uzh, na mysh' ty tochno ne pohozh, - rasseyanno soglasilsya Vadim, lish' by otvetit'. - I letaesh' tol'ko vniz kak i plavaesh', skol'ko ya pomnyu. - On udovletvorenno kivnul i otkryl glaza: - |to hishchnik, Grizli, i ohotitsya on na nas. Tak chto gotov'sya vozrazhat', esli ne hochesh' byt' slopannym. Naparnik vpolgolosa chertyhnulsya i tut zhe zaskripel pulemetom, navodya na nevidimuyu cel'. Zato ona videla strelka otlichno i stremitel'no sdvinulas' v storonu, uhodya iz-pod pricela. Vot eto uzhe ser'ezno! - obespokoilsya Vadim. Libo bestiya ne po-zverinomu umna (chto ne meshaet ej ohotit'sya na lyudej), libo ona prekrasno usvoila chelovech'i povadki i imeet v takom promysle nemalyj opyt. I togda spasut li nas bronya i ubojniki, vklyuchaya samye groznye? A bol'she vsego besila i smushchala nepreklonnaya uverennost' hishchnika, chto v konce koncov on vykovyryaet dobychu iz vezdehoda, tochno tushenku iz konservnoj banki, i nalopaetsya eyu vslast'. - SHandarahnut' by iz granameta, - ugryumo probormotal Grizli. - No shum, mat' ego! Sejchas on ni k chemu. |to verno, myslenno soglasilsya Vadim. Ne privedi bog, sletyatsya "vorony". Ne ot nih li my strahuemsya? - Nichego ne chuvstvuesh', Mihej? - Sprosil on. - CHego tebe hochetsya bol'she? - YA zh skazal: vybrat'sya s granametom i podorvat' zasranca k yadrene fene! - I dumat' zabud'! Kak raz etogo on dobivaetsya: vymanit' nas iz betra - sebe na raspravu. - Eshche poglyadim - kto kogo! - Ty vzbesilsya? - sprosil Vadim. - Hochesh' pokazat' zveryu, kto zdes' venec tvoreniya? Tak imej v vidu: nash priyatel' - slegka telepat i tebya poprostu provociruet. Mera vpolne v vashem duhe: snachala vyvesti klienta iz sebya, chtoby potom slopat' s potrohami. Pomolchav, Grizli sprosil: - On ne priblizhaetsya? - Vrode by net. Poka tol'ko uvorachivaetsya ot pulemeta. - CH-chert... I shustryj? - Uzh poshustree volka, hotya razmerom s nosoroga. Vot detalej ne razberu. - "Nam ne strashen seryj volk, - ob座avil krutar', - nas u mamy celyj polk!" - I dobavil: - Po krajnej mere, eto ne sprut. I ne drakon. - Hot' odna priyatnaya novost'. Dazhe dve. - Mozhet, sadanut' naudachu iz vseh stvolov? Rezko razvernut' pulemet po tvoej navodke... - Klass! - voskliknul Vadim. - CHego? - Tol'ko ty predlozhil eto, kak zver' voobshche ubralsya iz sektora obstrela. Pohozhe, on schityvaet s tvoih mozgov, budto s ekrana. - A pochemu tol'ko s moih? - oskorbilsya Grizli. - Da potomu, starichok, chto vo mne emu ne za chto zacepit'sya: slishkom my raznye. V otlichie ot vas, krutarej, ya ne dayu voli instinktam, a znachit, zashchishchen ot ego vnushenij i sensorov. - Tozhe, umnik! - provorchal Grizli. - Togda davaj ya nacelyu stvoly vpered i budu zhdat' komandy, a uzh ty dogoni sterveca na razvorote. - A kak zhe shum? - vozrazil Vadim. - My ved' zdes' ne dlya ohoty, a sam zveryuga poka ne slishkom nas dostaet - mozhet, eshche otvyazhetsya? Luchshe ostavim etot variant pro zapas. - Nu, kak skazhesh', - nehotya ustupil naparnik. - Tvoe slovo poslednee. Tol'ko navryad li on otstanet - ne bylo takogo v moej praktike. Myslenno Vadim s nim soglasilsya: uzh reshimosti v zvere hot' otbavlyaj, a upryamstvo konservirovannyh chervyachkov tol'ko raspalyalo ego azart. I vse zhe strel'by Vadimu ne hotelos' patologicheski, do toshnoty. Konechno, eto bylo glupo, dazhe zhestoko - po otnosheniyu k tem, do kogo hishchnik smozhet dobrat'sya potom. "Vor dolzhen sidet' v tyur'me", - vsplyla citata iz starogo seriala. A lyudoed? Vzdohnuv, Vadim poslal zastoyavshijsya betrik vpered. Pomimo prochego teper' prihodilos' sledit' i za belesym pyatnom, kotoroe predanno sledovalo za nimi to szadi, to sboku, izbegaya obgonyat', chtoby nenarokom ne ugodit' pod pulemet. Po schast'yu, doroga ostavalas' takoj zhe suhoj i povalennyh derev'ev na puti ne stanovilos' bol'she: vidimo, dlya nastoyashchih poteh smerchi oblyubovali drugie mesta. Mezhdu delom Vadim uhitrilsya sorientirovat' bortokomp na poisk kartinok, shozhih s mel'kavshim na ekrane siluetom, odnako polnogo sootvetstviya ne obnaruzhil (neudivitel'no - pri takom skudnom nabore dannyh). Hotya i to, chto podhodilo blizhe, ne dostavilo radosti. S takimi massivami i pri nekotorom provorstvo vpolne mozhno svalit' betrik nabok. A zatem libo popytat'sya sorvat' kryshku lyuka i zapustit' v kabinu lapu, nasadiv chelovechkov na chudovishchnye kogti, libo terpelivo dozhidat'sya snaruzhi, poka te ne vyberutsya sami. I kuda denesh'sya? Konechno, mozhno dotyanut' do utra, a tam hot' kakie-to shansy. Stalo byt', vremya rabotaet ne na zverya. Slovno podslushav Vadima, tot legko obognul vezdehod sboku, vdrug ustremilsya v ataku. Po napryazhennym nervam hlestnulo vzmetnuvshejsya yarost'yu oshelomlyayushchej, cepenyashchej, budto Vadim i vpravdu pereocenil svoyu zashchishchennost'. - Derzhis'! - uspel vykriknut' on i udaril po tormozam, razvorachivaya mashinu navstrechu zveryu. - Pli! Pulemet vklyuchilsya mgnovenno, slovno Grizli uzhe edva sebya sderzhival. I v svete iskryashchegosya potoka pul', slovno v prozhektornom luche, Vadim nakonec uvidel hishchnika, nabegayushchego bezmolvno, no tak stremitel'no, chto iz-pod mel'kayushchih lap budto zemlyanoj fontan hlestal, - uzhasayushchaya bezglavaya glyba shipastoj broni, po kotoroj dolbila pulevaya struya, medlenno probivayas' vovnutr'. V poslednij mig Vadim rvanul vezdehod vpered, dazhe vystrelil v zverya lebedochnym garpunom, chtoby pogasit' inerciyu, i vse zhe stolknovenie vzdybilo betrik na zadnie kolesa, edva ne oprokinuv. Sverhu ne smolkalo gromovoe rychanie Grizli, svirepost'yu ne ustupavshego hishchniku, i treskuchij vizglivyj voj, slovno pulemet zaklinilo na pervoj zhe ocheredi, - a Vadim, ezhas' pod natiskom chuzhoj voli, ostorozhno pyatilsya, s容zzhaya s vletevshej pod vezdehod tushi. Naskoki stanovilis' vse yarostnej, vse bezumnej, i vdrug oborvalis', slovno obrezalo, smenivshis' zvenyashchej tishinoj, bol'she pohozhej na smert'. I ni straha naposledok, ni somnenij - tol'ko vzdymavshayasya do poslednego miga yarost'. Vadim obmyak, stradal'cheski morshchas': malo radosti prisutstvovat' pri konchine - dazhe esli gibnet vrag. On sdal mashinoj eshche nazad i zaglushil motory. - Grizli, ugomonis'! - kriknul naverh. - Vse uzhe, finish! Poberegi patrony, medvedishche!.. Pulemet nakonec umolk, vmeste s Grizli. Teper' i snaruzhi stalo tiho, esli ne schitat' nadsadnogo dyhaniya naparnika. CHut' pogodya tot vozbuzhdenno zagovoril: - A esli b zazevalis'? Nu, svoloch': on zhe norovil nas v ovrag skovyrnut' - ty ponyal? Net, priyatel', eto ty zdorovo ego podlovil! YA-to sduru ne prosek, hotel rogom peret'. "Akela promahnulsya, Akela promahnulsya!" - vdrug propel on gustym basom i s oblegcheniem rassmeyalsya: - Vo podvezlo, a? Nado s Brona premiyu strebovat' - za trofej. Takogo nam eshche ne popadalos'! I past' u nego, ty by videl, - chto tvoj chemodan, ej-bogu! Esli b zdes' vodilis' medvedi ili tigry, on peredushil by ih, tochno krolikov... A hochesh' vzglyanut' blizhe? - Da nu ego v boloto! - rezko otkazalsya Vadim. On vse ne mog prijti v sebya posle ubijstva, otdelat'sya ot oshchushcheniya razumnosti etogo svirepogo i vrazhdebnogo, odnako velikolepnogo sushchestva. Men'she vsego emu hotelos' osmatrivat' iskorezhennyj trup hishchnika, zavalennogo, nado priznat', ne bez ego uchastiya. Mozhet byt', pozzhe - kogda sumeet otnestis' k chuzhaku imenno kak k trofeyu. - Kak by ego naverh vzgromozdit'? - uzhe gadal Grizli. - Davaj-ka ya... - Pogodi, Mihej, ne mel'teshi! Naskoro prokonsul'tirovavshis' s bortokompom, Vadim zapustil lebedku, i uvyazshij v bronirovannoj tushe garpun plavno povolok ee po namokshej trave, zatem s natugoj otorval ot zemli i vtashchil na pokatyj nos. Perednie amortizatory slegka proseli pod novoj i nemaloj tyazhest'yu, zato uravnovesilsya gruzhenyj kuzov, tak chto ustojchivost' dazhe vozrosla. - Obzor-to ne zaslonyaet? Pointeresovalsya Grizli, vdrug sdelavshis' ochen' zabotlivym. Uzh tak ne hotelos' emu vybirat'sya iz betrika do rassveta! Ono i ponyatno: imeya pered glazami podobnoe napominanie... - Normal'no, - otozvalsya Vadim, no tut zhe popravilsya: - Po krajnej mere, snosno. Radi premii mozhno i poterpet', verno? K tomu zhe ostalos' nedolgo. Odnako zatyazhnoj pod容m vse ne konchalsya, dazhe pribavlyaya v krutizne. I usilivalsya poryvistyj veter, raskachivaya verhushki derev'ev, i plotnej navalivalas' noch', prinosya s soboj holod, - poka pod kolesami ne stal potreskivat' svezhij ledok. A zatem povalil gustoj sneg, prisypaya nozdrevatye sugroby, ne uspevavshie zdes' rastaivat' za den', kak budto s naborom vysoty oni glubzhe pogruzhalis' v zimu. Teper' Vadim v polnoj mere ocenil obogrevateli vezdehoda, budto special'no prisposoblennogo k takoj pogode i takoj doroge - tochnee, k nepogode i bezdorozh'yu. - Au, Grizli, - pozval on, - ne hochesh' v berlozhku - pogret'sya? Vokrug vrode spokojno. - Aga, kak na kladbishche, - provorchal zdorovyak. - CHtob ty znal, zdes' na kazhduyu mestnost' svoi pakosti. Inoj raz vzdohnut' ne uspeesh', ne to chto razglyadet', - kak uzhe navalilos'. - A ne zakocheneesh'? - |to ya-to? - Grizli hmyknul. - Mne i prezhde dlya sogreva hvatalo sobstvennoj shersti, a uzh teper', v etoj kol'chuzhke!.. - Naskol'ko pomnyu, Mihej, ty ne vsegda byl takim zakalennym. - A kakim ya tol'ko ne byl, - spokojno podtverdil tot. - Ni sily, ni vynoslivosti, ni lovkosti, ni zdorov'ya - odno upryamstvo i kucha bolyachek. No svoego shansa ya ne upustil - ispol'zoval na vse sto! - Na vse li? - usomnilsya Vadim. - A skol'ko drugih "ni" tak i ostalis' pri tebe? - Plevat' - zato ya dostig, chego hotel. Ili skoro dostignu. - CHerez "himiyu"? - A chego "himiya" - podumaesh'! Ezheli s umom... - Nu konechno, "kakoj russkij ne lyubit bystroj ezdy"! Lish' by skorej, da? - A kuda denesh'sya? |to ran'she my byli korolyami - kogda kachkovyh zalov edva hvatalo dlya samyh fanatov. A teper' trenazherniki rasplodilis' kak griby, i molodnyak nastupaet na pyatki - tol'ko i. vyezzhaem chto na svoej fore. Hot' na shazhok, da vperedi! - Toptyzhka-toropyshka. A chto potom? - Sup s kotom. - Nu vse-taki? - U menya est' cel', - upryamo skazal Grizli, - i ya ee dob'yu. Prochee - ne kolyshet. - To-to i ploho. - CHego ne perenoshu, tak eto slyuntyajstva! - skazal Grizli. - Pomnish', kakim ya prishel v klub? Glista v triko, odni kulaki boltalis' - na blednyh takih makaroninah. Zato teper'? Pahat' nado, pahat'!.. A eti tvoi krepostnye tol'ko i umeyut, chto i plakat'sya da vinovatyh na storone iskat'. Na chto oni rasschityvayut, a? I pravil'no, chto na nih ezdyat - sami zhe spiny podstavlyayut! - |ta zh kakaya spina nuzhna, chtoby tebya vozit'! - porazilsya Vadim. - Ili spin dolzhno byt' mnogo? A ty podumal, medvedishche, pochemu sej zazhora tak legko tebya raskusil? Da esli b vmesto menya tut torchal vtoroj takoj zhe doldon, vy by oba vyperlis' na zverya peshimi, shchegolyaya drug pered drugom krutiznoj, i sejchas blagopoluchno dovarivalis' v ego zheludke - skazhesh', net? - Nu i svarilis' by, - burknul verzila. - Tebe-to chego? - A kak zhe nashe obshchee delo, Mihej? - osvedomilsya Vadim. - Zabyl proshchal'noe naputstvie sera Brona? Ili sobstvennyj prestizh dlya tebya vazhnee dolga? - Tak ya zh ne upiralsya! - napomnil Grizli slegka smushchenno. - Malo kuda rvanesh' sgoryacha? A ty srazu nakruchivaesh', budto repressor! - Vot i ne dergajsya v sleduyushchij raz, poprobuj sperva vzvesit' posledstviya. - A uspeyu? - Togda sprosi u menya. Budesh' slushat' starshih, malec? - Da budu, budu - otzyn'! Sledi luchshe za dorogoj, govorun. - Ptica? - s lyubopytstvom sprosil Vadim. - "Otlichaetsya umom i soobrazitel'nost'yu". I etot smotrel? Daj spisat'! - Nu ne sejchas zhe? Veter uzhe razgulyalsya v prilichnuyu v'yugu, nakonec dobravshis' i do zemli. Moshchnye snezhnye zaryady s naleta razbivalis' o vezdehod, smerchami kruzhilis' vokrug, morocha infrakamery i eholot, postavlyavshie teper' na displei chert znaet chto. Esli b ne redkostnoe chut'e Vadima, betrik uzhe ne raz by vletel v ukrytye pod sugrobami yamy. - "A vot takoe hrenovoe leto", - probormotal on, udivlyayas' etomu beschinstvu: vse zhe v gorode pogoda eshche derzhalas' v ramkah. - Kuda my edem, gospodi? - CHego? - nezhdanno otkliknulsya golos svyshe. - Gromche govori - ni cherta zh ne slyshno! - Zdes' vsegda tak? - sprosil Vadim, dobaviv gromkosti. - Pochti. V proshlye ezdki stol'ko buksovali - chto ty! |to s toboj na udivlenie, t'fu, t'fu... Blagodetel'! Hochesh', ya tebe svechku postavlyu? - Kak pokojniku? - T'fu na tebya! Eshche nakarkaesh'... - CHego ya ne ponimayu, tak eto pod容ma, - skazal Vadim. - Skol'ko mozhno, a? Esli verit' oshchushcheniyam, my dolzhny byli zabrat'sya vverh kilometra na tri. Dazhe dyshat' stalo trudnej - chuvstvuesh'? I stanovitsya vse kruche. - Nu i chto? - A to, chto v nashej gubernii srodu ne bylo ni edinoj prilichnoj gorki - sploshnye niziny. I komp'yuter eto podtverzhdaet... Nu horosho, ya dazhe mogu dopustit', budto za kakie-to neskol'ko let eti niziny vspuchilis' v kruchi, nakryvshis' vechnymi snegami, - togda pochemu my ne vidim ih iz goroda? - Nu ne vidim i ne vidim - podumaesh'! - No ved' oni est'? - Est', - legko soglasilsya Grizli. - A uvidet' nel'zya. I luchshe by tebe eto prinyat', chtoby ne poehala krysha. Tut i ne to byvaet - prikazhesh' lomat' golovu nad kazhdym mestnym vzbrykom? - Da upasi bog, takie peregruzki ne dlya tebya!.. Kstati, stvoly zdeshnih derev'ev prodolzhali rasti perpendikulyarno zemle, tol'ko slegka izognulis', bednye, pod tyazhest'yu zasnezhennyh kron - vprochem, izryadno poredevshih. I chem dal'she, tem nelepee eto glyadelos'. SHirokie kolesa betra mesili snezhnye zanosy, kak i nizinnuyu gryaz', a inogda tak zhe zagrebali o nih rebristymi bokami, budto lopastyami. Sklon stanovilsya vse kruche, i prihodilos' uzhe vybirat' dlya pod容ma podhodyashchie uchastki, chtoby ne oprokinut'sya. Nekotorye mesta shturmovali s razgona, na grani fola. Po schast'yu, Vadim oshchushchal moguchuyu mashinu kak sobstvennoe prodolzhenie i dazhe chuvstvoval pridavivshuyu ee nos tushu, dejstvitel'no dobavivshuyu betru ustojchivosti. Navernoe, dlya strahovki bol'she by prigodilas' lebedka, zanyataya pod togo zhe zverya, no poka Vadim obhodilsya. Ni razu eshche on ne promahnulsya v raschetah, i ni razu ego ne podvela intuiciya. A oshibat'sya teper' bylo nakladno: neizvestno, skol'ko prishlos' by sypat'sya vniz. - Vo shparim! - ne ustaval vostorgat'sya Grizli - Ezheli nichego ne stryasetsya, dazhe uspeem dryhanut' - kak myslish'? - A esli stryasetsya? - Tipun tebe na yazyk! - Tolstyj, ty sdelalsya mnitel'nym? - udivilsya Vadim. - Poezdish' tut s moe - tozhe stanesh'. Znaesh', skol'ko poleglo na etoj dorozhke? I s kazhdym razom stanovitsya huzhe. Pohozhe, skoro my voobshche ne smozhem syuda dobrat'sya, razve tol'ko na vertushke - esli razzhivemsya. - CHto, Mihej, gorek hleb krutarej? - A to! - podtverdil Grizli. - Nichto ved' ne daetsya darom. V gorode - sploshnye razborki, a zdes' - sam vidish'. - Nu, chestnyh kontrabandistov ya vsegda uvazhal: oni hot' kak-to kompensiruyut zhadnost' chinush, razobshchayushchih lyudej radi sobstvennoj vygody. A vot ot gorodskih hishchnikov - uvol'. Da esli b oni tol'ko mezhdu soboyu gryzlis'... |j, - vdrug pereklyuchilsya Vadim, - nu-ka tiho! Naparnik poslushno zacepenel, dazhe dyhanie priderzhal, a Vadim zaglushil motory, napryazhenno vslushivayas' v sebya. CHto-to prisutstvovalo ryadom, vozniknuv iz nichego, - gromadnoe, moguchee, edva pronicaemoe. I ne razobrat' bylo: ugrozu ono v sebe neset ili lyubopytstvo. Odnako interes k lyudyam v nem oshchushchalsya - eto navernyaka. "Ne hvatalo nam eshche odnogo bronenosca, - obespokoenno podumal Vadim, - skachushchego po etim krucham gornym kozlom; to-to on sejchas napoddast! I tak edva derzhimsya, a uzh kuvyrkat'sya teper' budet kuda, esli ne zaderzhat derev'ya". Toroplivo on vskarabkalsya na ocherednoj ustupchik, podperev kormu paroj stvolov, zatem probezhalsya vzglyadom po ekranam, no ne obnaruzhil vokrug nikogo: kak budto ispolin byl besteles ili nevidim, prichem na vseh chastotah. CHto za navazhdenie! Uzh ne mereshchitsya li eto nazojlivoe vnimanie? - Nikogda ne oshchushchal na sebe chuzhoj vzglyad? - vpolgolosa sprosil Vadim. - Dlya etogo u menya slishkom tolstaya shkura, - totchas otkliknulsya Grizli. - A chto? - Tvoe schast'e. Vprochem, esli eto pohodilo na vzglyad, to na myslennyj, - chto eshche huzhe. Do sih por Vadim polagal svoe ekstra-chut'e yavleniem unikal'nym, nagradoj za prezhnie stradaniya, a zdes', slovno v toj pogovorke: "dal'she v les, bol'she drov". I kak by ne nalomat' ih na chuzhoj territorii. Odnogo telepata uzhe prigovorili - kto na ocheredi? Ne sami li my? "Ne sluhaj nikogo, ponyal? - vspyli v pamyati slova Alehi. - Pust' sebe zovut..." - Mozhet, perezhdem? - predlozhil Vadim. - Vremya-to terpit. Spuskajsya vniz, tolstyj, teper' i vpravdu pora podkrepit'sya. Bez vozrazhenij Grizli vtisnulsya v lyuk, akkuratno zakuporiv za soboj kryshku, i snova prinyalsya raskladyvat' po stoliku pripasy, laskovo na nih vziraya. Na appetit on ne zhalovalsya nikogda i na takoj prizyv otozvalsya by, naverno, dazhe esli by trapeza stala poslednej. Razmestivshis' udobnej, Grizli, odnako, sperva zavel rech': - Bron govoril pro tvoj "osobyj nyuh", kak u togo razvedchika. (Okazyvaetsya, on smotrel ne odni mul'tyashki!) I ya ne nastol'ko tupar', chtoby v eto ne verit' - posle vsego. Takogo vodilu poiskat', bez durakov, i za tyly ya nynche spokoen - ne to chto v proshlye zaezdy. Kakie hlyupaki popadalis', darom chto krutari! S odnim i vovse isterika sluchilas', prishlos' vykidyvat' iz betra, chtoby ne grobanut'sya oboim. A vot eshche, pomnyu... - Ne dlinnovato dlya vstupleniya? - s ulybkoj osvedomilsya Vadim. - Ty zametil, Mihej: opasnost' delaet tebya boltlivym. - Nu, zametil - tak chto? - otmahnulsya tot. - Ne samyj bol'shoj greh! Vot esli b stolbnyak napadal, kak na nekotoryh, ili v paniku kidalsya - togda kranty, "unosi gotoven'kih"... Ladno, ya vot chego hotel sprosit': ty vpravdu chuesh' etih tvarej? - Vpravdu. - Kak lyudej? Ili huzhe? - Ot nih zavisit, ot "tvarej". Piyavku ya i vovse prozeval, zato bronenosca oshchutil yasno. A vot teper'... - CHego? - CHert ego znaet, starichok. Krajnosti shodyatsya, znaesh'? Mozhet, etot, nyneshnij, slishkom umen dlya menya? Togda upasi bozhe imet' ego sredi vragov! - No chto ty chuesh' sejchas - konkretno? - On ochen' silen, Mihej, - imeyu v vidu ne tol'ko myshcy. Znaesh', kak razbirayutsya mezh soboj krysy? Oni ne derutsya i ne gryzutsya net. Prosto stoyat drug protiv druga, nagonyaya strahu, poka odna ne ustupit i ne pomret bez vidimyh prichin. I sredi krutarej neredki te zhe povadki. Zdes' vazhna sila duha. Tak vot, esli zdeshnemu ispolinu vzdumaetsya chto-libo prikazat': hotya by udavit'sya, - ya ne uveren, chto u nas hvatit reshimosti emu otkazat'. - Pust' poprobuet, - s ugrozoj skazal Grizli. - Vidali my takih! - Kak raz takih my eshche ne vidali, - vozrazil Vadim. - CHestno skazat', dazhe i probovat' ne hochu s nim zadirat'sya: kto znaet, na chto on sposoben. Ty ne zadumyvalsya o takom ponyatii, kak zaklyatie? - Nu, eshche koldunov pripleti! - Konechno, - soglasilsya Vadim, - na koj tebe zadumyvat'sya? Dlya etogo est' specy, na krajnij sluchaj - Bron. Tak poslushaj speca - odnogo iz nemnogih v etoj otrasli, esli ne edinstvennogo. - Kakoj otrasli, chego ty veshaesh'? - vozmutilsya Grizli. - Uzh ne nastol'ko ya temnyj! - Nastol'ko, nastol'ko, esli ne bol'she, - usmehayas', zaveril Vadim. - I gosudarstvo semu sposobstvovalo - uzh ne s tajnym li umyslom? Nu kazalos' by, chto za delo emu do etih shalostej, hot' i oshibochnyh? Pust' kto-to verit v astrologiyu, kto-to v hiromantiyu, telepatiyu, celitelej filippinskih i prochih, letayushchie tarelki... Komu ot etogo ploho, k chemu takoj shum? Skol'ko staranij polozheno, chtoby razubedit' lyudej, chtoby oni na dvesti procentov uverovali, budto etogo net i nikogda ne bylo, - zachem? A mozhet, nashi chinushi ne takie duby i beregut zapredel'noe dlya sebya, dlya lichnogo svoego blagodenstviya i uprochneniya vlasti? Normal'naya monopoliya gosudarstva - na vodku, na oruzhie, na informaciyu... na mistiku. - Pohozhe, i tebya poneslo, - blagodushno zametil Grizli. - Davaj-ka luchshe lopat'! On podal primer, i na sej raz Vadim s ohotoj emu posledoval. Kto by ni storozhil snaruzhi, est' ot etogo men'she ne hotelos'. Pravda, ot myasnyh blyud Vadim s legkost'yu otkazalsya, kak ni soblaznyal ego Grizli. Zato vozdal dolzhnoe prochemu: ovoshcham, gribkam, syrnym buterbrodam da firmennym salatam, naverno, postavlyaemym krutaryam podotchetnymi kafe. - Naprasno, Vadya, naprasno, - ukoril naparnik, smachno chavkaya. - Konechno, na odnom myase "banki" ne zapolnish', no i bez nego ne obojtis'. - Ne dokazano, - otkliknulsya Vadim, tozhe s nabitym rtom. - Kak vidish', ya ne takoj fanat i vkalyvayu vtroe men'she tebya, a namnogo ty menya obstavil? - Tak ya s chego nachinal! I kuda pozzhe tebya. - Zato ya starshe i vse pribavlyayu v masse, k tomu zhe bez vsyakoj "himii". A ty eshche dozhivi do moih let. - Kuda ya denus'? - Vyjdi naruzhu - uznaesh'. - Ho-ho... - Prosto tebe nravitsya nagruzhat'sya, - zayavil Vadim. - Myshechnyj narkoman! Bol'she-to uprazhnyat' nechego, da? - |to delo ya lyublyu, - s udovol'stviem priznalsya silach. - Hlebom ne kormi - daj sebya poterzat'. Kogda vorochaesh' zhelezo centnerami, chuvstvuesh' sebya chelovekom. - Domkratom, - burknul Vadim. - A vot strelyaesh' ty, po-moemu, ne blestyashche. S glazomerom trudnosti ili ruki drozhat? - YA ved' ne iudej - eto u nih uzkaya specializaciya. Ne mogu zh ya dolbit' srazu po vsem napravleniyam! I potom zdes' tozhe trebuetsya opyt. - Mogu posposobstvovat'. - S opytom? "Pozvol'te vam ne pozvolit'". - U nashih zamechatel'nyh iudeev, k tvoemu svedeniyu, ideal'no otlazhen edinstvennyj kanal: ot glaza k kisti, - i horosho, esli cherez mozg. Vot tam skorost' prohozhdeniya signala predel'naya i napryazhenie v seti na maksimume i podavlyayutsya vse pomehi. Potomu-to u nih tverda ruka, a pistolet bystr i tochen. Ne proboval sostyazat'sya s nimi na pull? - V pul'ku, chto l'? Sebe dorozhe! - Davaj syuda goloveshnik, - grubovato potreboval Vadim. - CHutok vpravlyu mozgi. Protyanuv ruku, on pomestil ladon' na strizhenyj zatylok bogatyrya, s udivleniem oshchushchaya pal'cami, kak i tam vzbuhayut muskuly. Po vtoromu razu procedura ne pokazalas' slozhnoj - tem bolee, u Grizli i tak vse bylo otlazheno na divo. Trebovalos' lish' dobavit' (rukoyu mastera) poslednie shtrihi, kotorye krutar' vryad li zametit, poka delo ne dojdet do proverki. A uzh esli zapahnet palenym!.. - I eshche, - skazal Vadim, zakonchiv nastrojku, - ty dolzhen umet' vzryvat'sya. Mgnovenno perehodit' ot rasslablennosti k predel'nomu napryazheniyu - kstati, izlyublennyj priem kovboev i samuraev. YA uzh ne govoryu o "rastvorenii duha v Pustote", pozvolyayushchem sledit' za vsemi protivnikami srazu. - Ponyal, sensej, - uhmylyayas', otkliknulsya Grizli. - I gde nabralsya ty etih premudrostej? - Uzh bylo gde, - uklonilsya Vadim. - A ty motaj na us, tolstyj, esli zhizn' doroga. Hot' na eto tvoego soobrazheniya hvatit? - Da zaprosto! Zahochesh' zhit' - ne to soobrazish'. Nasytyas', oni bez speshki, ochen' staratel'no, ubrali so stola nemnogie ostatki, zatem pereglyanulis'. - Ne slinyal gost'? - sprosil Grizli. - Mozhet, podozhdem eshche? - A chert ego pojmet, - otvetil Vadim, - YA dazhe ne znayu, chto opasnej: zhdat' ili ehat'. Vo vsyakom sluchae, taranit' on uzhe vryad li stanet. - Togda vpered! - "... i vverh, a tam", - dobavil Vadim i vzdohnul: - Tol'ko gory-to ne nashi, cherta lysogo "oni pomogut". - Byli vashi, stanut nashi, - bodro ob座avil naparnik, zabirayas' v pulemetnoe gnezdo. - Ostalos'-to vsego nichego. - Dozhili, - posetoval Vadim vdogonku. - Uzhe i grizli gnezdyatsya - kuda dal'she? Skoro letat' nachnut. A mozhet, ty i vovse gryzun? Za chto tebya nagradili takim prozvishchem, Mihej? - SHel by ty... - Poehali! - soglasno kivnul Vadim, i snova poslal mashinu vverh po sklonu, starayas' ne obrashchat' vnimaniya na podavlyayushchee prisutstvie ispolina, a zaodno na poryvy vetra, obezumevshego k seredine nochi. A tot norovil sorvat' s kruchi nahal'nyj betrik, zabravshijsya nepomerno vysoko dlya normal'nogo kolesnika. Vetryuga slovno ispytyval ego na prochnost', tolkaya i dergaya to tak, to edak, prichem so vseh storon. No vremya ot vremeni on obrushivalsya sverhu vsej massoj, oshchutimo pridavlivaya betrik k zemle, i na sekundy stihal. Ponachalu Vadim ne pridal etomu znacheniya, odnako potom, ozadachivshis', zasek vremya i prisvistnul izumlenno: periodichnost' vozdushnyh obvalov okazalas' ideal'noj, kak budto eto dyshal ispolin. Uzh ne tot li samyj? Zatem put' im pregradil obshirnyj vystup (kogda-to, vidimo, sluzhivshij holmom), povyshayushchij krutiznu do opasnogo predela, i prishlos' dvinut'sya v obhod. Petlyaya mezh derev'yami, inogda dazhe opirayas' na ih naklonnye stvoly, betrik obognul byvshij holm, perebravshis' na ego pologuyu, pochti gorizontal'nuyu storonu. Zatem sdal nemnogo nazad, poka uklon vnov' ne sdelalsya ugrozhayushchim, i zdes' ostanovilsya, naehav kormoj na kryazhistuyu sosnu i pochti celikom ukryvshis' pod moguchej kronoj. - Vot i vse poka! skazal Vadim. - "Mozhno opravit'sya i zakurit'". - Esli verit' bortokompu, imenno zdes' vy dozhidaetes' rassveta. - Aga, ezheli uspevaem dobrat'sya, - podtverdil Grizli, spuskayas' v kabinu. - A sejchas... - On posmotrel na hronometr. - Klass, pochti vdvoe bystrej! Eshche i vydryhnut'sya smozhem. - Kachaya golovoj, Grizli opustilsya v sosednee kreslo, stal regulirovat' naklon spinki. - Vadya, ty nasha "belaya nadezhda" - kstati, poslednyaya. YA uzh dumal: pridetsya svorachivat' biznes. - Mozhet, i pridetsya, - otvetil Vadim. - Mne-to on na fig? YA zdes' po svoim nadobnostyam. - Sbrendil? - izumilsya Grizli. - |to zh zolote dno!.. - I zoloto mne ni k chemu byla ohota nad nim "chahnut'"! Voobshche, Mihej, ya tut chelovek sluchajnyj, s vami zavyazan po staroj druzhbe i vremennomu sovpadeniyu interesov, - tak chto, bud' dobr, ne raskatyvaj gubu. - Ladno, eto ty s Bronom torgujsya - mne chego? YA i sam naemnik. - A chto, predannye slugi uzhe ne kotiruyutsya? - Slovo-to kakoe... - "Vassal" - luchshe? predlozhil Vadim, vspomniv Valeta. - Nu, pust'. Da net, predannost' - shtuka poleznaya. YA i svoyu komandu tak podbirayu, kogda dovoditsya rukovodit'. Ezheli ne hochesh' vyletet' iz stai, dolzhen zatverdit' namertvo, chto interesy vozhaka vyshe tvoih, - eto kak bojcovskij refleks, kak programma v tvoem kompe. CHtoby pri sluchae zhizn' za vozhaka polozhit', ne zadumyvayas'! - Za syuzerena, - s ulybkoj popravil Vadim. - Imenno. No i sam vozhak... to bish' syuzeren... dolzhen neustanno podkreplyat' refleks vygodoj, inache... Kto zhe budet iz raza v raz starat'sya sebe v ushcherb! Rano ili pozdno refleks nakroetsya, i chto togda - nozh v spinu lyubimogo gospodina? Ili shpendel' promezh bedryshek ego obozhaemoj suprugi? Ili oba varianta vmeste? - A ty ne prost, tolstyj, - zametil Vadim. - Sam dodumalsya? - Da uzh, v chem nado - orientiruyus', - pol'shchenno progudel Grizli. - Ne vchera rodilsya... Ladno, - pereklyuchilsya on, - kto pervym na streme? - Naverhu torchat' ne obyazatel'no? - Teper'-to kakoj smysl? - Togda ya. Spi spokojno, rodnoj. - SHel by ty, - privychno pozhelal zdorovyak, vytyagivayas' v prostornom kresle. - Razbudish' minutok cherez sto - moih zakonnyh. - I nemedlenno otklyuchilsya, zadyshav moshchno, merno, no, k schast'yu, pochti besshumno: nosoglotka funkcionirovala u nego bezuprechno dazhe v razrezhennoj atmosfere. A Vadim snova pogruzilsya v nedra komp'yuternoj pamyati, vygrebaya ih dosuha i pri etom ne zabyvaya poglyadyvat' na pribory - s ritmichnost'yu avtomata. Sobstvenno, on smog by i pospat' tak, probuzhdayas' cherez ravnye promezhutki, - esli by hotel. No pered poezdkoj Vadim vyspalsya vprok, sutok na troe vpered, i teper' byl rad vozmozhnosti spokojno, bez suety i perestrelok, razobrat'sya v nakoplennyh vpechatleniyah. On uzhe znal, chto uvidit s holma utrom, kogda prekratitsya sneg i vzojdet solnce: vse tot zhe zahlamlennyj promokshij les do samogo gorizonta. I nikakih vzdymayushchihsya vershin s odnoj storony i pologih, nishodyashchih k nizinam sklonov - s drugoj. Oni obnaruzhat sebya na ispolinskoj pokatoj poverhnosti, obryvayushchejsya v nebesnuyu pustotu, i horosho, esli vnizu ne budet vidno zvezd. SHutki gravitacii - vsego lish'. Vot tol'ko komu oni po zubam, da eshche v takih masshtabah? Ili eto prirodnyj kataklizm, vrode meteorita ili cunami? Nu da, s centrom, prishedshimsya akkurat na gorodskuyu ploshchad', i granicej, v tochnosti sovpadayushchej s gubernskoj, - pf-f!.. Vprochem, ne vpolne, popravil sebya Vadim, sveryayas' s bortokompom. Skoree vsego, kataklizm sej, prirodnyj ili net, ogranichen ideal'noj okruzhnost'yu chego ne skazhesh' pro guberniyu. Odnako odna granica v druguyu vpisyvaetsya kak po zakazu, otsekaya nesushchestvennye okrainy. Vektory gravitacii, naskol'ko Vadim oshchushchal, vblizi poverhnosti veli sebya stranno. Pod nej linii ili napravleny k centru Zemli, kak i dolzhno; nad nej - otklonyalis' ot vertikali, prichem tem sil'nee, chem blizhe Bugor. A na granice, sudya po vsemu, vektory voobshche povernutsya na chetvert', i chto proizojdet togda? Gospodi, no esli kraya etogo gigantskogo kruga dejstvitel'no vzdymayutsya do vertikali, dazhe i sub容ktivno, logichno predpolozhit', chto oni formiruyut cilindr. I kuda nacelena eta truba - v kakuyu dal', kosmicheskuyu ili vremennuyu? Vyhodit, kogda prostranstvo povorachivayut na chetvert', kazhdaya tochka na zdeshnem kolechke rasplyvaetsya v liniyu, uvodya chert-te kuda... libo v zadannoe kem-to mesto. Stalo byt', stoit vzobrat'sya po stenke povyshe (gde vy, al'pinisty?), kak tebya vozneset, tochno Hrista!.. Spokojno, davaj po poryadku. CHto imeem na tekushchij moment: pomehi, nenast'ya, chudishcha, - i chem vyshe no sklonu, tem etogo dobra bol'she. (Ili vse-taki zla?) Inaya, chuzhdaya sreda... I dazhe mysle-oblako, kazhetsya, vedet sebya v nej po-drugomu, nalivayas' novoj siloj. Kak i soznaniya prishlyh tvarej: takoe vpechatlenie, chto telepatov tut prud prudi! Znachit, po mere pod容ma my priblizhaemsya k drugomu miru. A na vremya zatmeniya i vovse s nim slivaemsya - togda-to i stekayut k nam zaryady, tuchi, vody, zveri... Vyhodit, tamoshnij krug dolzhen kazat'sya ne chashej, no kupolom? I ego otdelyaet ot sosedej ne Bugor, a, skazhem, Propast' - bezdonnaya, s otvesnymi stenami. I skatyvayas' po etim stenam, popadaesh' k nam. Stranno, da? Nachinaesh' spusk snaruzhi cilindra, a zakanchivaesh' vnutri. Srodni listu Mebiusa... Vadim nastorozhilsya, razlichiv nevdaleke novoe soznanie - ne takoe moshchnoe i pugayushchee, kak u poslednego posetitelya, odnako razvitiem ne ustupavshee bronenoscu. Stol' zhe svirepoe, alchushchee, razbrosavshee po storonam myslennye shchupy v poiskah pozhivy, no eshche bolee vlastnoe, gipnotiziruyushchee zhivotnoj moshch'yu. Samo soznanie zverya bylo nagluho prikryto bronej iz zhizne-sily i skvoz' nee izluchalo odnu ugrozu. A naruzhu torchali te samye shchupy, pohozhie na shchupal'ca, i metodichno obsharivali odin klochok lesa za drugim, peremeshchayas' vmeste s chudishchem. Gospodi, eshche odin telepat, k tomu zhe vnushatel'! Toropyas', Vadim iz mysle-oblaka soorudil takoe zhe podobie spruta, uplotniv periferiyu do neprozrachnoj obolochki, po pervomu vpechatleniyu vpolne soshedshej by za bronyu, a skvoz' ostavlennye okonca vydavil v storony pohozhie shchupal'ca, slovno i sam byl ne proch' poohotit'sya, - mimikriya, spasitel'naya mimikriya!.. Predydushchego gostya podobnaya maskirovka, naverno, pozabavila by, no "sprut" ne vyglyadel stol' pronicatel'nym. I esli on ne budet slishkom nastojchiv... Zatem Vadim vyglyanul v illyuminator, uzhe predstavlyaya, gde iskat', i sodrognulsya: eto na samom dele okazalsya sprut! CHudovishchnyj, gromadnyj, pohozhij na dyuzhinu anakond, obrosshih gustoj sherst'yu i srashchennyh golovami vnutri besformennogo kozhistogo meshka. Perestavlyaya odno shchupal'ce za drugim, sprut peremeshchalsya po obryvu s pugayushchej legkost'yu, kak budto sily v nem hvatilo by i na slona (konechno, esli tomu vzdumaetsya zdes' popastis'). Bezuslovno, eto byl lish' zver' - odno iz mnogih strannyh chudishch, v poslednie gody zapolonivshih guberniyu. Odnako Vadim oshchushchal v nem koe-chto i sverh zhivotnoj suti: ne razum i ne dushu, net, a nekuyu podskazku k uyasneniyu nyneshnej situacii. Kak budto imenno etot urod posluzhil obrazcom dlya nekotoryh krepostnyh struktur. Kstati, shchupalec u spruta dvenadcat' - strannoe sovpadenie. Ne ot nego li proizoshli eti dyuzhiny, i ne po milosti li spruta takoe chislo stalo zavetnym pri postroenii piramid, i ne sluchajno li dobavlenie: "chertova"? Razumeetsya, sprut ne oboshel betrik vnimaniem: snachala tknulsya v soznanie Vadima mysle-shchupom, tochno probuya protivnika na prochnost', zatem podkrepil vpechatlenie nastoyashchim shchupal'cem, slegka pokachav tyazheluyu mashinu na amortizatorah. I... poplyuhal sebe dal'she, reshiv, vidno, ne svyazyvat'sya so strannym zverem, iznutri vyglyadyashchim sovsem ne tak, kak snaruzhi. Kazhetsya, pod zashchitnoj obolochkoj Vadima sprut ne uglyadel dremlyushchee soznanie Grizli, a tot dazhe ne prosnulsya - k schast'yu. Inache prishlos' by tratit'sya i na nego. Kogda chudishche nakonec ubralos' na bezopasnuyu distanciyu, okonchatel'no rastvorivshis' v purge, Vadim s gromadnym oblegcheniem perevel duh, tol'ko sejchas oceniv, chego stoili emu eti minuty. Eshche chut', i on by slomalsya. Vse muskuly nyli, neponyatno s chego svedennye sudorogoj, - Vadim s trudom ih otpuskal, odin za drugim. Po skulam i spine struilsya holodnyj pot, merzko shchekocha kozhu. V soznanii rastekalas' vyalost' - simptom perenapryazheniya. Po krajnej mere, Vadim uznal svoj nyneshnij predel. No, sobstvenno, s chego on tak peretrusil? Razve eta gigantskaya skotina sumela by ego podchinit'? Nastol'ko, chtoby Vadim sam vybralsya iz betra - zveryu na raspravu. Razve v nem syskalos' by stol'ko pokornosti? Ili on ispugalsya za Grizli? Da uzh, esli gromila polez by razbirat'sya so sprutom na kulachkah... "Nu i zverishche, a? - podumal Vadim s voshishcheniem. - Vo vsyakom sluchae, morskim golovonogim etot sprut dazhe ne rodstvennik. Naverno, v nem zapasen polnocennyj skelet s dyuzhinoj pozvonochnikov, inache na vozduhe emu prishlos' by tugo. I k nepogode sprut prisposoblen, i krov' u nego navernyaka goryachaya. A esli on rozhdaet sprutyat zhivymi da eshche vskarmlivaet molokom!.. Ne zhelaete domoj takogo lyubimca: sprutika-malysha?" I vot chto eshche stranno: esli syuda pronikayut gromadiny, to uzh novymi mikrobami dolzhna kishet' vsya guberniya! A nikto osobenno ne boleet - konechno, esli ne schitat' bolezn'yu vseobshchuyu debilizaciyu. Mezhdu prochim, vdrug vspomnil Vadim, davno pora razobrat'sya so zdeshnej svyaz'yu. Vo-pervyh, otkuda sej betr vzyalsya: ne iz-za Bugra zhe? Skoree boevoj trofej, kak i dospehi, - a u kogo otbit, ne u SHershnej? (Pomnitsya, u nih mel'kali pohozhie.) Ili podbroshen temi s umyslom... Togda s kakim? I chto tut naschet vstavki: ne pozabyta li, slavnaya moya? Kak i prochee, priemnik v betre ustanovili klassnyj, ne cheta krepostnym tivishnikam, - s polnym diapazonom voln, ot dlinnyh do ul'trakorotkih, s otmennoj chuvstvitel'nost'yu. Vprochem, i ee vryad li hvatalo, chtoby iz sploshnogo treska vylovit' signal, - dazhe esli b syuda dostavali translyacii Studii. Togda zachem on nuzhen? S pricelom na dal'nie ekspedicii - skazhem, za Bugor? No eto uzhe ambicii masshtaba Kreposti, ne nizhe. Stoilo priemnik zapustit', kak Vadim oshchutil znakomoe prisutstvie vstavki, stranno beredivshej mysle-oblako. On eshche ne slishkom razbiralsya v tonkostyah, odnako i po etim oshchushcheniyam vstavka ne pohodila na obychnyj pribor: kak budto v nej kursirovali ne tol'ko elektrotoki. I stol' zhe stranno osyazalsya ekran, pochemu-to associiruyas' s chuzhim soznaniem - tochnee, s ego obolochkoj. Vadim poproboval prosochit'sya oblakom v zdeshnij efir, kak uzhe prodelyval v gorode, i, kazhetsya, eto snova udalos', - odnako na sej raz on ne uslyshal i ne uvidel tam nikogo. Dazhe ne pochuvstvoval. Ni teh svetlyh, veselyh rebyat, ni togo mrachnogo nablyudatelya. Nu, s rebyatami bolee-menee yasno: ne visyat zhe oni na provode kruglosutochno, - no soglyadataj!.. V obychnyh tivishnikah on voznikal neizmenno i srazu, v moment vklyucheniya. Tak, mozhet, zdes', na Bugre, sovsem inoe Zazerkal'e, v kotoroe net dopuska prezhnim znakomcam? No togda v nem dolzhen prisutstvovat' eshche kto-to, inache na koj ono sdalos'? "Esli zvezdy zazhigayut..." Vadim sosredotochilsya, pytayas' opredelit', chto on sejchas chuvstvuet. Dejstvitel'no, strannyj etot efir smahival na zerkal'nyj labirint, sostavlennoj iz neischislimogo mnozhestva kol'cevyh trub, - edakaya trehmernaya kol'chuzhka, uhodyashchaya v beskonechnost'. I navernyaka on byl nasyshchen chuzhimi signalami, tol'ko kak zhe ih vylovit'? Postojte-ka... Teh parnej ya potomu, naverno, i slyshal, chto oni malo ot menya otlichalis'. Tak skazat', edinaya rezonansnaya chastota, sluchajnoe sovpadenie konturov. YA budto soprikasalsya mysle-oblakom s ih soznaniyami, vdobavok usilennymi Zazerkal'em, a ih rechi, uzhe zakodirovannye dlya peredachi ("mysl' sformulirovannaya"), postupali v menya napryamuyu, minuya ih rty i moi ushi. No togda, vyhodit, ya smogu prinyat' i drugih - nado lish' perestroit'sya. Ne nastol'ko zh ya primitiven, chtoby ne sumet' vmestit' v sebya mnogih? YA zhe tvorec, kakoj-nikakoj, a znachit, vnutri dolzhna imet'sya podstrojka. I krug podobiya u menya shirok - nedarom zhe ya mogu najti obshchij yazyk pochti s kazhdym!.. Nado preobrazit'sya. V kogo? Skazhem, v krutarya. Vo-pervyh, imeetsya uzhe opyt, a vo-vtoryh, est' s kogo srisovat'. Von, dryhnet odin takoj, pryamo pod bokom... Nu, kto ya? I Vadim stal predstavlyat' sebya krutarem - besstrashnym, zhestokim, alchnym. Ne slishkom razborchivym v sredstvah, zato otlichno soznayushchim cel'. Pohozhim na mnogih ego znakomcev, no eshche - na drevnih normannov, etih raschetlivyh i udachlivyh voinov-kupcov. I postepenno v soznanii nachali prostupat' golosa - sperva chut' slyshnye, shepchushchie, zatem vse bolee i bolee gromkie. Oni ne pohodili na prezhnie, prosvetlennye i chistye, izlagavshie sozvuchnye Vadimu mysli na ponyatnyh yazykah, odnako i v etih zvukah oshchushchalsya smysl, a stalo byt', izdavalis' oni sushchestvami razumnymi - po krajnej mere, rassudochnymi. Pered glazami dazhe zabrezzhili siluety, vpolne chelovekopodobnye, tol'ko iskazhennye shipastymi dospehami. Ih govor vryad li sumela by vosproizvesti Vadimova gortan', a yazykovyj kod ne poddavalsya rasshifrovke, odnako ugadyvaemye intonacii i nastroeniya potustoronnih "krutarej" Vadimu sovsem ne nravilis'. Pohozhe, etim dazhe nurmany pokazalis' by na odin zub, ne govorya o samurayah. CHto eto za publika? I chego oni delaet v teh ugryumyh nadbugornyh krayah - prozhivayut, chto li? Nebozhiteli hrenovy... A teper', znachit, reshili spustit'sya na zemlyu, snizojti k nam, greshnym. Vek by vam voli ne vidat'! Vadimu vdrug vspomnilsya nedavnij posetitel', chudovishchnyj sprut, - s prikrytym neproshibaemoj bronej soznaniem. A interesno, podumal on, kak sozdaetsya takaya zashchita - mozhet, takim zhe povorotom prostranstva, chto i Bugor? I chem bol'she v obolochku vlivaetsya zhizne-sily, tem kruche ugol, tem sil'nej otklonyayutsya vneshnie vozdejstviya. A pri chetverti oborota obolochka obretet takuyu gladkost', chto otvedet v storonu lyubuyu mental'nuyu ataku, - uzhe neploho, verno? Libo sdelaet nevidimym soznanie, kotoroe ona okruzhaet. A esli perevesti vse na veshchestvennyj uroven'? - vnezapno predstavil on. Ili hotya by na poluveshchestvennyj: elektromagnitnye luchi - ot radio do radioaktivnyh; polya - gravitacionnye i prochie. No vot tut, kak govarival "sub容kt"-Igorek, nachinayutsya chudesa! Zdes' na prostoj zhizne-sile ne vyedesh', nuzhna podzaryadka vysshego urovnya: magicheskaya. Ili zhe ee realisticheskij ekvivalent - chto, vidimo, i proishodit na etom zamechatel'nom Bugre. Podliv sebe iz termosa chajku, goryachego i gustogo, Vadim vnov' plotno zasel za komp'yuter, zaodno pogruzivshis' v sobstvennye mysli. I bol'she nikto ne bespokoil ego do samogo utra.

    Glava 6. ... I OBRATNO

1. |h, reka... Nad lesom rascvetal novyj den'. V'yuga nakonec stihla, zametya betrik po samuyu kryshu, a veter snova ubralsya v vyshinu, vmeste so "vzdohami" tainstvennogo ispolina. I ego podavlyayushchee prisutstvie Vadim perestal oshchushchat', budto ono rastopilos' pervymi luchami solnca, uzhe pokazavshegosya nad lesom. Razmetavshijsya v shirokom kresle Grizli sladko dryhnul, vidimo, pronikshis' k novomu partneru doveriem, i k svoim obyazannostyam gida vozvrashchat'sya ne speshil. Zato neutomimyj bortokomp vse tak zhe privetlivo migal indikatorami da svetilsya ekranami, no uzh ego Vadim vypotroshil doskonal'no. Besshumno podnyavshis', on podobralsya k verhnemu lyuku, ostorozhno ego raspahnul. Ezhas' ot snezhnoj strujki, ugodivshej za vorot, vysunulsya naruzhu, s naslazhdeniem vdyhaya vozduh, op'yanyayushchij posle berlozhnoj duhoty. Dazhe vnutri gnezda metel' nabrosala nebol'shoj sugrob, i Vadimu prishlos' ladonyami vypihivat' sneg cherez shcheli. Tol'ko zatem on smog oglyadet'sya, shchuryas' ot slepyashchej belizny. Kak i ozhidalos', s vershiny holma otkryvalsya obychnyj lesnoj pejzazh - esli otvlech'sya ot strannogo povedeniya gravitacii. Narastayushchij poverhnostnyj kren, dostavivshij im stol'ko hlopot, k utru zametno umen'shilsya - vmeste so zdeshnej vysotoj i soputstvuyushchimi dyhatel'nymi slozhnostyami. I pogoda rezko povernula na poteplenie, chto, vprochem, stalo uzhe privychnym. Iskryashchiesya sugroby skoro potuskneyut i osyadut, nabuhnuv ot vlagi, a pod nimi i poverhu potekut beschislennye ruch'i, uprochnyaya vokrug goroda kol'co smradnyh bolot, luchshe lyubyh ukazov razdelyavshih gorozhan i selyan. A samih selyan izolirovalo drug ot druga rasplodivsheesya zver'e. Tol'ko komu eto nado? I kuda zavedet? - Grizli, pod容m! - ryavknul Vadim. - Prishla vesna, pora vybirat'sya iz berlogi! V kabine grozno zavorchali i gruzno zavorochalis', budto v samom dele probuzhdalsya medved'. Zatem prozvuchalo: - Uh, eto ya davanul! CHego zh ne razbudil? - A na koj ty mne nevyspatym? - A ty mne? - rezonno vozrazil Grizli, pozevyvaya. - Nu, chego tam? Vse tiho? - Kak v sanatorii. Uzhe zagorat' mozhno. - Dazhe sgoret', - proburchal naparnik, vozvrashchayas' k obychnoj svoej nastorozhennosti, - prichem zazhivo. Paru hodok nazad po moemu podruchnomu sadanulo takoj molniej!.. - S yasnogo-to neba? - A to! Ni oblachka ne bylo. - I chto? - A nichego, - hmyknul Grizli. - Odin pepel ostalsya. Smel v paket da otvez rodicham - vse zh uteshenie. I na krematorij tratit'sya ne nado. - A ne vresh'? Imej v vidu, tolstyj, ya doverchiv kak mladenec - menya greh obmanyvat'! - Pobozhit'sya, chto l'? Tak ya nehrist'. - CHego zh ty ran'she eto ne rasskazal? - pointeresovalsya Vadim. - Do otpravki? - Aga, ishchi togda tebya! Klienta nado stavit' pered faktom, kak uchit nas velikij Bron. - Tak ty - medved' uchenyj, da? Nebos' i chitat' umeesh'? - Nebos', nebos'... Ladno, umnik, dvigaj-ka vniz. Zapravimsya naposledok, i vpered, k siyayushchim vershinam! - K ziyayushchim, - popravil Vadim, spuskayas' k stoliku, na kotorom, tochno na skaterti-samobranke, uzhe blagouhali raznoobraznye yastva, rasstavlennye so vkusom i dazhe lyubov'yu. - Zdorov zhe ty zhrat', tolstyj! - vzdohnul on. - Dazhe servirovat' nasobachilsya, chto tvoj metrdotel'. S toboj i menya skoro razneset shire dverej. - Ne smeshi, - flegmatichno otkliknulsya Grizli. - |to tebya razneset? Da ty klyuesh', kak vorobej! Tozhe, muzhik... Konechno, kuda nam do vedmedej, - soglasilsya Vadim. - Nu, ty naelsya? Zdorovyak s vozmushcheniem fyrknul, odnako zhevat' prinyalsya poshustrej. CHto do Vadima, to emu po utram voobshche ne hotelos' nichego, krome fruktov. Ih on i "pokleval", po vyrazheniyu Grizli, - estestvenno, upravyas' namnogo bystrej. I tut zhe prinyalsya ubirat' so stola, ne obrashchaya vnimaniya na protestuyushchie ryki naparnika. V konce koncov tomu prishlos' perestavit' paru tarelok na koleni i zakanchivat' trapezu, otgorazhivayas' ot Vadima loktyami, budto na ego dolyu i vpravdu pokushalis' - CHego tebe nejmetsya? provorchal Grizli, nakonec pokonchiv s edoj. - Vremeni - vagon! - A ezheli sej vagon skovyrnetsya s rel'sov? - vozrazil Vadim. - Davaj, medvedishche, shevelis'! "Ran'she syadem, ran'she vyjdem". K tomu zh mne eshche nado oshchupat' Bugor. Utrobno ogryzayas', bol'she po inercii, verzila nagromozdilsya na svoj nasest, vtisnulsya v bronegnezdo, budto v suflerskuyu budku, i zahlopotal tam po-hozyajski, vymetaya ostatki snega, navodya privychnyj marafet, proveryaya pulemet i turel'. A Vadim snova vzyalsya za upravlenie, blago na glavnom ekrane teper' siyala krasochnaya kartina rannego utra, vdobavok pohozhego na rannyuyu vesnu, - a znachit, otpala nuzhda v prochih sredstvah orientacii. Stryahivaya s sebya snezhnye plasty, betrik vybralsya iz sugroba i veselo pokatilsya vverh, shirochennymi shinami hrustya po svezhemu nastilu. Solnce uzhe prigrevalo vovsyu, ponemnogu raskalyaya bronyu, no vozduh sohranyal moroznuyu svezhest' i suhost', svojstvennye vysokogor'yu. Tak chto teplo ne usugublyalos' duhotoj, i posle nochnyh zamorochek takaya idilliya dazhe nastorazhivala. Odnako podozritel'nogo vokrug ne proishodilo, a sklon i vpravdu sdelalsya pologim, uzhe ne dostavlyaya betru ser'eznyh problem. Dovol'no bystro oni minovali poslednyuyu roshchu i vykatilis' na prostornuyu polyanu, skoree dazhe lug, pologij i ploskij, protyanuvshijsya pochti do gorizonta. A s toj storony uzhe vyezzhal iz lesa pohozhij vezdehod i tak zhe rezvo stremilsya navstrechu. Pohozhe, granica prolegala po samomu centru lesnoj pleshi, gde tu peresekala shirokaya polosa goloj, raschishchennoj ot snega zemli (interesno, kem - pogranichnikov chto-to ne vidat'), i gde dolzhna byla sostoyat'sya dolgozhdannaya "strelka" kontrabandistov sosednih gubernij. - Vashi betry ne iz odnogo inkubatora? - pointeresovalsya Vadim. - Ili tamoshnie partnery i podbrosili vam eto chudo tehniki? V otvet Grizli tol'ko neopredelenno hmyknul, zarodiv v Vadime somneniya. Odnako s vyvodami on reshil pogodit', pristal'nej vglyadyvayas' v priblizhayushchijsya betrik. - Ne goni shibko, - vpolgolosa predupredil naparnik. - Medlennej, medlennej... eshche... I tut gorizont pered nimi stal vzmyvat' v nebo, budto prigranichnyj lug vdrug prinyalis' sgibat' poseredine. Vadim oshchutil vnezapnoe i ugrozhayushchee narastanie krutizny, a vstrechnyj betrik uzhe opasno navisal nad nimi, gotovyj sorvat'sya v lyuboj mig. Udariv po tormozam, Vadim perevel dyhanie i oglyanulsya, snova obnaruzhiv sebya na beskonechno dlinnom sklone, plavno spuskayushchemsya v pustotu. Zatem slegka sdal mashinoj nazad i vyklyuchil motory. - Priehali, - podtverdil Grizli. - Dvigaj, priyatel', na vyhod, tol'ko ognestrely ne zabud' - malo li? Vsled za naparnikom Vadim vybralsya iz vezdehoda, uzhe ne udivlyayas', chto naverhu, po tu storonu granicy, iz takogo zhe betrika poyavlyayutsya dvoe verzil v neotlichimyh skafandrah, tak zhe zabrasyvayut za spiny ubojniki i prinimayutsya raskuporivat' kuzov, v tochnosti povtoryaya vse ih dvizheniya. "Vot i sostyknulsya s zabugor'em, - podumal on, - posle stol'kih-to let! Malo, chto oni zerkal'no nas kopiruyut, tak eshche hodyat vniz golovami - verno, dlya pushchego izdevatel'stva. Nu horosho, a kak s nimi menyat'sya-to?" Na paru s Grizli, v chetyre ruki, Vadim vyvolok iz kuzova strannogo vida konstrukciyu i prochno ukrepil na raschishchennoj ot snega ploshchadke, dazhe vvintil opory v pripasennye nevest' s kakih vremen betonnye gnezda, massivnye i glubokie. Zatem oni peretashchili ot betrika ves' zapas tyukov, ne bez udovol'stviya vorochaya tyazhesti i akkuratno skladiruya tyuki ryadom s zagadochnoj ustanovkoj. A poslednij ulozhili pryamo v nee, na nebol'shuyu platformu, pohozhe, razgonyaemuyu vdol' korotkih rel's. - CHto li, katapul'ta? - predpolozhil Vadim. - Sami-to v nee ne zabiralis'? - Aga, poprobuj, - uhmyl'nulsya Grizli. - Znaesh', kakaya tut moshcha? Govoryat, pri razgone chelovek rasplyvaetsya v krovyanoe zhele. - V biomassu? - Nu, - soglasilsya zdorovyak, - tak govoryat. Lichno ne proveryal - mozhet, i vrut. - A kak zhe trofei? - Vadim kivnul na tushu hishchnika. - Tol'ko bronya i doletaet? - Naskol'ko znayu, ne tol'ko. Naverno, oni sshity pokrepche nas. - Ponyatno. - Vadim vzglyanul na chasy. - U nas eshche minut sorok, verno? YA progulyayus'. Netoroplivo on dvinulsya vverh po sklonu, s kazhdym shagom vse sil'nej klonyas' k poverhnosti, poka ne prishlos' karabkat'sya po obryvu, ceplyayas' za puchki pozhuhloj travy. Sorvat'sya Vadim ne boyalsya - v krajnem sluchae, prokatitsya po ryhlomu snezhku, da i zemlya zdes' pochti bez kamnej. No vot chto zhdalo ego vperedi... ili naverhu? Ili kto? Kazhetsya, on tol'ko-tol'ko pochuyal strannye i chuzhdye aromaty, veyavshie nevest' otkuda, i dazhe oshchutil snova prisutstvie nochnogo ispolina, kogda perevalivshaya cherez vertikal' poverhnost' stala klonit'sya na Vadima, vse kruche i kruche, a travyanye puchki s hlyupan'em vydirat'sya iz derna, ne vyderzhivaya ego tyazhesti. Naverno, on vybral ne samyj udachnyj marshrut dlya pod容ma, a pereigryvat' uzhe ne bylo vremeni. Prishlos' otstupit', kak ni obidno. Odnako k koe-kakim vyvodam Vadim uspel prijti, podpraviv nochnye rassuzhdeniya. Okazalos', posle povorota prostranstva na chetvert' nachinaetsya tol'ko umen'shenie vesa (estestvenno - ved' centr prityazheniya ostaetsya pod zemlej!), a nastoyashchie chudesa, sudya po vsemu, razrazhayutsya posle poluoborota, uzhe pri nevesomosti. Vidimo, tam i obrazuetsya ispolinskoe zerkalo - no vot chto sluchaetsya, kogda nakonec vstrechaesh'sya s soboj? Br-r-r.. N-da, mozhet, i nichego. Ili zhe menya vozneset v samuyu stratosferu, poblizhe k vozhdelennym telesputnikam. A chto stanet so mnoj noch'yu, kogda te ischezayut? Zavershu oborot do polnogo? I gde v itoge okazhus'? Oj-ej... A esli prostranstvo delaet poluoborot, skazhem, na obolochke soznaniya ili, eshche luchshe, na poverhnosti ekrana? - vnezapno predstavil on. - Ochen' zanyatno... Nad etim, gospoda, stoit porazmyslit', da. - Vy pozabotilis' o prikrytii? - sprosil Vadim, kogda vernulsya k naparniku, lenivo za nim nablyudavshemu. - Ne ponimaesh'? Rano ili pozdno u vashej katapul'ty perestanet hvatat' moshchej, i togda vas nakroet sobstvennymi tyukami, vozvrashchayushchimisya po toj zhe traektorii... Mozhet, hotya by betrik podgonim? - Valyaj, - ne stal vozrazhat' Grizli. - Predusmotritel'nyj ty nash. Pyatok minut eshche est'. Postaviv vezdehod vplotnuyu k ustanovke, Vadim zanyal poziciyu vozle tyukov, gotovyas' rabotat' u Grizli na podhvate. - Poshel! - pochti srazu skazal tot, i katapul'ta boleznenno sodrognulas', vypuskaya pervyj snaryad. Vsem telom Vadim oshchutil sdvoennuyu otdachu, bol'no udarivshuyu po stupnyam, a tyuk budto rastvorilsya v vozduhe, vmeste s platformoj. No esli ona za mig peremestilas' tol'ko v dal'nij konec napravlyayushchih rel'sov i teper' plavno s容zzhala obratno, to ot tyuka po etu storonu granicy ostalsya lish' korotkij, oborvavshijsya na pike voj, budto vskrik. - "Iz takoj pushki mozhno i na Lunu, - otoropelo prikinul Vadim. - Tol'ko chto zhe tuda doletit?" - ZHivo! - skomandoval Grizli. Slazhennym mahom oni zabrosili na platformu vtoroj tyuk, zatem krutar' povernulsya i vperilsya vdal', pristaviv k brovyam myasistuyu ladon'. Podozhdal, poka na drugom konce polyany vzmetnetsya snezhnyj vzryv, predvarennyj otvetnym vzvizgom, i snova zapustil katapul'tu. V tom zhe ritme, ne teryaya ni sekundy, oni perepravili v neizvestnost' ostal'nye tyuki, kazhdyj raz dozhidayas' otvetnoj posylki, a poslednej ne bez truda vzgromozdili na platformu bronirovannuyu i uzhe zakochenevshuyu tushu. Protiv Vadimovyh opasenij, ona ne vernulas' k nim chudovishchnym snaryadom, sokrushaya d'yavol'skoe orudie kontrabandistov ili zhe ih spasitel'nyj betrik, - a znachit, moshchnosti katapul'ty poka hvatalo dazhe na takuyu tyazhest'. Potom Vadim zabralsya v kabinu, a Grizli primostilsya poverh broni, i cherez zasnezhennyj lug oni napravilis' sobirat' zabugornye tovary, dovol'no nebrezhno (a chego im teper' sdelaetsya?) zabrasyvaya v kuzov pochti takie zhe tyuki, kakie sami tol'ko chto perepravili na tu storonu. Pogruziv vse, totchas razvernuli betrik k gorodu i pokatilis' pod uklon, pochti ne zadejstvuya motory. Nad lesom po-prezhnemu polyhalo solnce, budto pytayas' odolet' nedavnyuyu zimu, odnako zelenela vokrug isklyuchitel'no hvoya, a ucelevshie list'ya, pohozhe, dozhivali poslednie dni - takimi oni stali zheltymi i vysohshimi. Eshche by: kazhduyu noch' vyderzhivat' podobnye vstryaski! Vadimu i odnogo raza pokazalos' mnogo. Zato sejchas s betrom upravilsya by dazhe rebenok - tol'ko i zabot chto ne ugodit' v podsnezhnuyu yamu. Rasslablenno otkinuvshis' v kresle, Vadim "na avtomate" sledil za dorogoj, vybiraya luchshij marshrut bol'she iz privychki, chem po neobhodimosti, a dumal o svoem. Nu vot, prokatilsya on na granicu - i chego uznal? CHto tuda fig popadesh' bez specsnaryazheniya, a esli popadesh', vse odno tolku chut'? Ser'eznoe dostizhenie! Mozhno skazat', bol'shaya pobeda gubernskoj nauchnoj mysli. I chto mne s etoj pobedoj delat'? Kak govorit Grizli, zasun' ee... N-da. Grubo, zato po sushchestvu. Malo bylo zamorochek s klimatom, dobavilis' eshche gravitacionnye fokusy. Prichem i to i drugoe imeet sutochnyj cikl. Tol'ko v razgare dnya, kogda vse na minimume, kontrabandisty sposobny proshibit' "zheleznyj zanaves" - hotya kakoj on zheleznyj? A eto koshmarnoe zver'e voobshche ni v kakie vorota!.. To est' pochemu ni v kakie? - spohvatilsya Vadim. - Kak raz na vorota eto bol'she i smahivaet. Slovno by nashu zloschastnuyu guberniyu akkuratno obrezali vdol' granicy, a kraeshki, dlya nadezhnosti, prisandalili chert-te kuda - vot iz etogo "tridesyatogo" teper' i pret vsyakaya nechist'. Horoshen'kaya cena za izolyaciyu! Vprochem, ne tam li cherpayutsya poslednie novshestva? CHto my sduru nadybali? Esli v "tridesyatom" vse drugoe, to i pridumyvat' nichego ne nado: prosto perediraj s tamoshnej prirody, kak eto nasobachilis' delat' s chuzhimi izobreteniyami. Togda i proryv v lazernoj tehnologii ne slozhen, a eti novye strannye materialy... - |j, - pozval sverhu Grizli, - chego zamolchal? - Ne natrepalsya eshche? otkliknulsya Vadim. - Ili ispugalsya, chto ya zasnul? - A chert razberet vas s bortokompom! Mozhet, sgovorilis' za moej spinoj i teper' dezhurite posmenno? - Net, ya ponyal! Ty voobrazil, budto ya vtiharya podmetayu tvoi pripasy. Vot eto uzhe ser'ezno, da? - Ha, - prezritel'no skazal Grizli, - tam zhe na mesyac hvatit! - Gospodi, zachem stol'ko? - Malo li... - |-e, Mihej, pogodi. My s Bronom dogovarivalis': para dnej - ne bol'she! - A on chto - bog? Ezheli nichego ne stryasetsya... - Nu da, eto ya uzhe slyshal, - podtverdil Vadim. - A chto mozhet sluchit'sya - po takoj-to pogode? - On snova i s udovol'stviem oglyadel na shirokom ekrane zalitye solncem okrestnosti: kurort, i tol'ko. - Dazhe hishchniki, skoree vsego, popryatalis'. - Otkuda znaesh'? - s podozreniem sprosil Grizli. - Predpolagayu. Otkuda b oni ni nagryanuli, pronikat' mogut tol'ko nochami - stalo byt', togda zhe i ohotyatsya. - Umnik! CHtob ty znal, zveri - eshche cvetochki. - Horoshi cvetochki! Hotel by ya vzglyanut' na tot kustik, kogda on stanet plodonosit'. - Da bog s nim, so zver'em-to! - Bog s nami, tolstyj, - ser'ezno vozrazil Vadim. - Po krajnej mere, ya na eto nadeyus'. - K chertu ego! - ryavknul Grizli. - Boga, chto li? |ka zavernul! V takoe stoit vdumat'sya. - CHto-to razduharilsya ty ne ko vremeni, - provorchal verzila. - A ved' eshche ne vybralis'. Po-tvoemu, pochemu my vozvrashchaemsya drugoj dorogoj - ot nechego delat', chto li? - CHtoby zhizn' medom ne kazalas'. - |to biznes, priyatel', tut ne do razvlechenij. A delo vse v tom, chto k Bugru my vzbiralis' s mestnym tovarom, k tomu zhe noch'yu i po krutizne, tak chto perehvatyvat' nas bylo bez tolku, da i nakladno. Zato teper' my - lakomyj kusochek! - Osobenno ty, - vstavil Vadim. - I kogo zh sleduet sterech'sya - blyustov, drugih krutarej? - Vseh. Dazhe selyan, ezheli doshli do ruchki. Noch'yu oni tryasutsya po svoim noram, budto susliki, zato s rassvetom vypolzayut. Im takoj betrik, da eshche s shestistvolkoj, - vo kak prigodilsya by!.. I tovary b ne pomeshali: vdrug tam ubojniki? - Nu da, do vas-to daleko, i poprobuj eshche doznajsya. A zver' - vot on, pod bokom. - Vadim vzdohnul. - Tol'ko, po-moemu, ni odin prilichnyj stvol takoj peresylki ne perezhivet. - To-to i ono. Vse nashi ognestrely - iz prezhnih posylok, a iz-za Bugra poluchaem sejchas tol'ko pripasy. No podi dokazhi eto selyanam! - Lish' by oni ne podbili betrik snezhkami, - skazal Vadim. - Predstavlyaesh', kakoj styd?.. O, - dobavil on zatem, - kazhis', stanovitsya veselej! V samom dele, mestnost' poshla vniz zametno kruche vidno, k iskusstvennomu naklonu dobavilsya estestvennyj, s prezhnih vremen. A privychnoe uzhe hvojnoe redkoles'e, v kotorom bylo gde razgulyat'sya vetram i transportu, stalo smykat'sya v neprolaznye chashchi, peremezhaemye travyanymi lugami i razrezannye uzkimi prosekami. - A ved' znakomye mesta, - zametil Vadim. - Tut nepodaleku rechushka, verno? Kogda-to, v doistoricheskie vremena, my zakatyvali na nej takie rybalki! - Sverivshis' s bortokompom, on udovletvorenno kivnul: pamyat' ne obmanyvala reka ryadom. - I kakaya zh ona byla tihaya da uyutnaya, - grustno prodolzhil Vadim. - Zarosli kamysha vdol' beregov, krohotnye zerkal'nye zavodi, ostrovki, protoki, kuvshinki. Delo dazhe ne v rybe - ya i togda malo lovil. No eti aromaty, eti kraski, etot pokoj!.. I predstav', kakoj reka sdelalas' teper', kogda chernymi nochami nesetsya vniz, budto s gory, snosya na puti kamysh i ostrovki. A chto stalo s ryboj? - Zato sejchas tut ne poskuchaesh', - so smeshkom vozrazil Grizli. - A k prezhnej zhivnosti dobavilos' takoe! Vo byli vremena, da? Ohotniki, rybolovy-sportsmeny... A teper' ne pojmesh', kto kogo lovit. - Spasibo za podderzhku, - krotko poblagodaril Vadim. - Kak ya ponimayu, po etoj reke i poplyvem? - Tochno. Vtisnuvshis' v ocherednoj lesnoj koridor, betrik shustro pokatilsya pod uklon, zadevaya bortami vetki, inoj raz i lomaya. Solnce uzhe podnyalos' dostatochno vysoko, chtoby osveshchat' proseku do samogo grunta, i dazhe gustye teni po storonam, pod spletennymi v edinuyu kronu vetvyami, bol'she ne grozili nevedomymi opasnostyami. Preodolev eshche paru-trojku ruhnuvshih stvolov, blago moshchnosti hvatalo s zapasom, vezdehod nakonec vyvalilsya iz zaroslej na pologij bereg, naskvoz' propitannyj vlagoj. I zdes' Vadim pritormozil. Reka i vpravdu bol'she ne vyglyadela uyutnoj, razbuhnuv i pomutnev ot taloj vody. I uzhe edva umeshchalas' v starom rusle, hotya za proshedshie gody navernyaka uglubila ego vdvoe, stremninami razmyvaya myagkoe dno. Ni kamysha, ni rogoza pochti ne ostalos', lish' koe-gde nad poverhnost'yu prostupali koncy ostryh list'ev, - ostrovkov tozhe ne bylo vidno. Dazhe i sejchas, v razgare dnya, potok skol'zil po sklonu s ugrozhayushchej, vrazhdebnoj moshch'yu, budto nabralsya svireposti ot chuzhakov, zataivshihsya v ego glubinah, i teper' alkal zhertv, kak oni. - N-da, vdohnovlyaet, - probormotal Vadim. - A kakoj byl ugolok - chudnyj, chudnyj!.. |to von tuda i nado lezt', da? - Aga, - podtverdil Grizli ne bez zloradstva. - Ty zh hotel porybalit'? - A ne utopnem? - Vprochem, ot bortokompa Vadim uspel vyznat', chto po sovmestitel'stvu betrik sluzhil amfibiej, tak chto plavuchesti u nego bylo v izbytke, nesmotrya na bronyu. - Vpered! - skomandoval verzila, i nehotya Vadim povinovalsya, kak polozheno vyshkolennomu vodile. Vezdehod plyuhnulsya s berezhka, slegka cherpanuv vody shirokim nosom, tut zhe vypravilsya i bodro zashlepal kolesami-lopastyami, nabiraya skorost'. Bez zatrudnenij vybralsya na seredinu potoka, povernul po techeniyu, i srazu zhe Vadim vklyuchil eholot, naceliv v glubinu. Vse-taki eti chernye vody, vkupe s namekami Grizli, ochen' beredili voobrazhenie, i bez togo vospalennoe. - Ne hochesh' perebrat'sya vniz? pozval Vadim. - A, rybachok? Ili u tebya vmesto udochki shestistvol? - Vot esli my mogli by pogruzit'sya celikom! - vozmechtal Grizli. - A tak tol'ko i zhdi pakostej - s beregov ili sverhu. Konechno, srezaem-to my prilichno, a na sushe svoi zakidony... - Ili snizu, - ozabochenno dobavil Vadim, glyadya na ekrany. - Kazhetsya, odna takaya pakost' k nam sejchas vsplyvaet. Uzhe? - ne slishkom udivilsya Grizli. - I zdorovaya? - I golodnaya, po-moemu, - podtverdil Vadim, proshchupyvaya prishel'ca sobstvennymi sensorami i ezhas' ot cepenyashchej chuzhoj zloby, chrezmernoj dazhe po merkam Zemli. - Sejchas ona pripomnit nam nashi rybalki! Davnen'ko za mnoj ne ohotilis' - s proshloj nochi. Ne hochesh' vse zhe spustit'sya - a, Mihej? - Nebos', nebos', - zabormotal krutar' svoe zaklinanie. - Gde ona? - Za kormoj, chut' vpravo. - Razvernis'. Vadim do upora krutanul rulem, za sekundu pomenyav mestami nos i kormu, i tut zhe dal "polnyj nazad". Pochti ne zamedlyas', betrik prodolzhil spusk po techeniyu. - A teper'? - sprosil Grizli. - Teper', estestvenno, pered nosom i chut' vlevo. Tol'ko eshche blizhe - ono nagonyaet i bystro! - Nebos', nebos'... - Uzhe pod samoj poverhnost'yu - ne vidish'? - Ni figa... Mat' tvoyu! - vdrug vydohnul Grizli. I na svoem ekrane Vadim uvidel, kak nad vodoj vystupil gromadnyj bugor, porosshij smolyanymi tonkimi shchupal'cami - neischislimym mnozhestvom ih! - vozbuzhdenno izvivayushchimisya, slovno zmeevolosy Gorgony. Zatem shchupal'ca razdvinulis', i po centru otkrylos' bagrovoe pyatno, stremitel'no raskalyavsheesya, budto dulo lazernoj pushki. - Ogon'! - podhlestnutyj predchuvstviem, vykriknul Vadim. - Bej po krasnomu, Grizli! Pulemet i lazer udarili razom - vprochem, pulemet chut' ran'she, na dolyu sekundy. Vadim oshchutil, kak vse telo, ot pal'cev i do nutra, skrutilo razryadom, prodravshimsya skvoz' izolyacii i dospehi, v glazah potemnelo. Zatem ataka shlynula - tak zhe vnezapno, kak nachalas', - i on uslyshal, kak sverhu rushitsya obmyakshij Grizli. V poslednij mig tot vdrug zatverdel i povis na konchikah zheleznyh pal'cev. Potom podtyanulsya, gromozdyas' na tolstye nogi, eshche podgibavshiesya ot potryaseniya. - Ne slabo! - proburchal on, po-medvezh'i kachaya tyazheloj golovoj, budto pytayas' izbavit'sya ot tumana. - Davnen'ko ne byval ya... v nokdaune. No i ya sadanul - videl? Pryamo po pyatnu, kak ty zakazyval, - vdryzg! Na ekrane uzhe nikogo ne nablyudalos', odnako Vadim chuvstvoval, chto ispolinskaya tvar' zhiva, tol'ko opyat' uhodit na glubinu - zalechivat' ranu ili podzhidat' sleduyushchuyu dobychu, posgovorchivej. - Schastliv nash bog, chto ty ne promazal, - otkliknulsya on, eshche drozha. - Inache volosatik dostal by nas iz-pod broni uzhe horosho prozharennymi - kak tvoj podruchnyj iz pozaproshloj hodki. Potryasya zanemelymi ladonyami, on snova vzyalsya za eholot, chtob podtverdit' izvestnoe: hishchnik ubralsya. Kto na ocheredi teper'? - Ty byl prav, tolstyj, - so vzdohom priznal Vadim, razvorachivaya mashinu nosom vpered. - Tvoe mesto u pulemeta. Nu, chego ty zhdesh' zdes' - ordena? - Hvatit i obeda, - uhmyl'nulsya v otvet Grizli. - Po-moemu, ego-to my zasluzhili. Ot takih peredryag u menya vsegda razygryvaetsya appetit. - Tak zabiraj, skol'ko unesesh', i umatyvaj v gnezdo! Bez vozrazhenij zdorovyak porylsya v pripasah, skladyvaya na podnos chego priglyanulos', i ubralsya naverh - pirovat' na svezhem vozduhe, bez otryva ot pulemeta. "A ved' i ya byl prav, - podumal Vadim. - Vot vam prirodnyj lazer, pryamo sejchas gotovyj dlya issledovaniya! Tol'ko i ostalos', chto zagarpunit' ego libo zaarkanit'. A skol'ko eshche v etih glubinah, vodnyh ili lesnyh, takih perspektivnyh fenomenov? I, kstati, vo skol'ko zhiznej obojdetsya kazhdyj iz nih?" CHtoby ne skuchat' i ne zavidovat' smachno hrumkayushchemu naparniku, on ukrepil ryadom blyudo s naborom ekzoticheskih fruktov i stal probovat' naudachu, pytayas' sootnesti ih vkus i vid so slyshannymi kogda-to nazvaniyami. Igra okazalas' zanyatnoj i neobremenitel'noj, hotya slegka razocharovyvayushchej: ot zapretnyh plodov vsegda ozhidaesh' mnogogo. Po storonam vse tak zhe tyanulis' lesistye berega, chasto zatoplennye vmeste s derev'yami, - lish' vremya ot vremeni sploshnye zarosli razryvalis' pustoshami. Minuty uhodili za minutami, skladyvayas' v chasy, no vokrug nichego ekstremal'nogo ne proishodilo. Lish' inogda v glubinah odichaloj reki eholot nashchupyval neponyatnye i vnushitel'nye ob容kty, medlenno proplyvayushchie mimo libo obosnovavshiesya na dne. A Vadim yasno oshchushchal dremlyushchuyu v nih svirepost', v lyuboj mig gotovuyu razrazit'sya vzryvom pugayushchej yarosti, no, k schast'yu, tak ni razu i ne probudivshuyusya. Vporu i vpryam' bylo zanyat'sya rybalkoj - konechno, esli by v kabine syskalis' udochki, a v reke ryba. Hotya zanyatie eto bol'she podobaet medvedyam: Grizli, naprimer, - a sam Vadim ego zabrosil davno, eshche do radikal'nogo ozvereniya zdeshnih mest. - Nu-ka vyklyuchi motory, - vnezapno skazal krutar', i Vadim poslushno zaglushil dvigatel', nastorazhivayas'. - Nichego ne slyshish'? - Mnogoe, - otvetil on. - Voda pleshchet, derev'ya shelestyat, ptichki eshche poyut, hotya s nadryvom... Priroda! - I vse? - Aga, vot! V lesu tresnula vetka... i eshche... Kto-to probiraetsya skvoz' chashchobu - kto-to zdorovyj. I napravlyaetsya v storonu reki, kak raz nam napererez! Zapustiv snova motory, Vadim slegka izmenil kurs, prizhimaya betrik k drugomu beregu, podal'she ot vozmozhnoj ugrozy. - I mne tak kazhetsya, - soglasilsya Grizli, razvorachivaya pulemet. - A druz'ya zdes' ne hodyat. - Kto ne s nami, tot protiv? - sprosil Vadim. - Ne toropis' pulyat', tolstyj. Pust' sperva pokazhetsya. - A mne zhalko, chto li? Pust'! I oni dozhdalis'. Na krayu zaroslej zashevelilis' vysokie kusty, kachnulis' stvoly, i na bereg vybralsya strannogo vida vezdehod, gruzno chavkaya po promokshej trave shest'yu massivnymi lapami, budto chudovishchnyj stal'noj zhuk. Perebiral imi "zhuk" ves'ma lovko, ne huzhe nastoyashchego i mnogo bystrej. A osobenno eto stalo zametno, kogda stopohod povernulsya i pobezhal vdol' reki, s legkost'yu prygaya cherez yamy ili povalennye derev'ya. - Vot teper' ya ponyal, - probormotal Vadim. - CHego? - Pochemu prochij transport prozvali kolesnikami. CHtoby s etim ne sputat'. - Mama moya! - ahnul Grizli, slovno dlya raznoobraziya. - A ty vzglyani na ego bashnyu! Luchshe b etogo ne videt': s izyashchno vygnutogo narosta, venchayushchego obtekaemoe telo "zhuka", na nih uzhe nacelivalos' korotkoe orudie, ochen' pohozhee na lazernuyu pushku, naskol'ko Vadim v etom smyslil. Ne dozhidayas' vystrela, on pospeshno napravil betrik k drugomu beregu, uzhe sovsem blizkomu, i s razgona vyskochil na sushu. "A vot teper' poigraem", - zloradno podumal on, rezko tormozya. I podgadal: nad samoj rekoj na mig zavisla zharkaya molniya, istorgnuv iz nee kluby para, a pered samym nosom betrika les budto vzorvalsya, polyhnuv ognem vo vse storony. - A-a, gadenysh! - azartno ryavknul Grizli i zapustil v otvet dlinnuyu ochered', useyav chuzhoj vezdehod iskrami. Vse-taki strelkom on byl klassnym, s tverdoj rukoj i nemalym opytom, i metil sejchas po bojnicam, pust' bronirovannym, no vse ravno uyazvimyh dlya razryvnyh pul' i takoj plotnoj pal'by. Esli ne probit', to poportit' stekla stoilo popytat'sya. - "Ne dogonyu, tak hot' sogreyus'", - skvoz' zuby probormotal Vadim i v predchuvstvii sleduyushchej molnii rvanul betrik vpered. I snova ne oshibsya, akkuratno propustiv ee za kormoj. Tut zhe zlobno vzrevel pulemet, otpravlyaya cherez reku novuyu svincovuyu struyu. A Vadim uzhe vpolne nastroilsya na zasevshego v "zhuke" ubijcu, kem by tot ni byl, i s vozbuzhdennogo, ego soznaniya schityval moment ataki tak zhe yasno, budto sobiralsya strelyat' sam. S udivitel'nym hladnokroviem, raz za razom, on uvorachivalsya ot ocherednoj molnii, srazu zhe ostanavlivayas', chtoby ne sbivat' pricel naparniku. Bog znaet, skol'ko prodolzhalas' by eta neobychnaya zahvatyvayushchaya igra, esli by "zhuk" vdrug ne spotknulsya, probezhav eshche neskol'ko shagov po inercii, i ne zastyl, kak podstrelennyj. Odnako podstrelili, pohozhe, ne "zhuka", a ego voditelya - nastyrnyj Grizli vse zhe progryzsya skvoz' odnu iz bojnic. Pereklyuchit'sya (dlya podtverzhdeniya) na drugoe soznanie Vadim ne reshilsya, prodolzhaya sledit' za chuzhim strelkom, da i uboyalsya: komu zh ohota oshchutit' smert'? No metanie molnij srazu prekratilos', a sam gromoverzhec, vidimo, perebralsya za upravlenie, potomu chto sekundy spustya bronirovannyj "zhuk" zashevelilsya i zhiven'ko otstupil v zarosli, kak budto tam i obital poslednie gody. A Vadim totchas ostanovil betrik. - |h, dognat' by ego! - s vozhdeleniem prostonal Grizli. - Kakaya mashina, a? A pushka-to, pushka!.. - Tol'ko strelyat' ne umeyut, - svarlivo otkliknulsya Vadim. - Mechut eti molnii, mechut, budto ikru, i hot' by odna ugodila. - Ladno, fokusnik, ne naprashivajsya. CHto za plyaski ty tut ustroil? YA posle pervoj zhe plyuhi reshil: vse, otgulyali svoe! Tot ne podpalil, tak eti zazharyat. Predstavlyaesh', esli by popali - hot' raz? Tol'ko i hotel, chto prodat'sya dorozhe. Vot kogda prigodilas' by raketnaya ustanovka - a ty eshche nasmehalsya! Kak pal'nuli b... - Opyat' tebya poneslo, tolstyj, - zametil Vadim, oglyadyvayas': szadi les polyhal v desyatkah mest, na protyazhenii kilometrov, - vse-taki prishlos' pobegat'. Skol'ko zhe prodolzhalas' eta razrushitel'naya igra? I chem zavershilas'? Smert'yu? A ved' eto byl vovse ne lazer, vdrug soobrazil on. Skoree plazmennaya pushka. I pohodili eti... plyuhi... na sharovye molnii, razognannye i nacelennye. Plazmomet - ne slabo, a? Ili blaster? - Kto eto byl, ne znaesh'? - sprosil Vadim. - Sluchaem, ne blyustiteli? - Da hot' repressory! Svoe oni poluchili, bol'she ne poprosyat. - A esli poprosyat? Ty ne ves' li boezapas rasstrelyal - a, Mihej? Dorvalsya nakonec! - Da uzh, pogulyali, - neopredelenno proburchal tot. - "Podschitali - proslezilis'"? - Vrode togo. A kuda bylo devat'sya? Esli b ya ego ne podbil... - Mozhet, on i sam by issyak? - A esli net? Ili ty vse zhe lopuhnulsya by? Net, devat'sya bylo nekuda ne prodolbaj my ego naskvoz'... - Mnogo ostalos' patronov? - Na paru ocheredej hvatit. Ili na tri. - Grizli s sozhaleniem splyunul. - Podbros' mne granamet na vsyakij sluchaj, i poplyli otseda, poka hodul'nik ne vernulsya s podmogoj. - Vse-taki poplyvem? - A kuda denesh'sya? Na sushe svoi radosti, a tak hot' bystrej. Vadim peredal granamet naverh i snova napravil betrik v potok, srazu vygrebaya na bystrinu. I opyat' potyanulas' minuta za minutoj, tomitel'nye i odnoobraznye, kak proplyvavshie po storonam berega. Vprochem, techenie reki zamedlyalos', a dno postepenno podnimalos', tak chto voda razlivalas' vse shire, zatoplyaya okrestnye lesa. I zhelannye ostrovki nakonec poyavilis', neskol'ko ozhivlyaya pejzazh. CHuzherodnye vodnye strashily bol'she ne popadalis': vidno, zdeshnie glubiny dlya nih nedostatochny. A mozhet, im uyutnee bylo na okrainah, blizhe k svoemu neponyatnomu miru. Vzamen po ekranu eholota vse chashche mel'kali podvizhnye iskry, kak budto rechnaya ryba perebralas' teper' v nizov'ya, v spokojnye i ne stol' opasnye vody. A vot interesno, - proiznes Vadim, - esli vse vody gubernii, gruntovye i osadochnye, stekayut na dno zdeshnej chashi, to kuda oni zatem devayutsya? Po idee nash gorod davno uzhe dolzhen stat' podvodnym, a vse my - obzavestis' zhabrami. Podumaesh', podzemku zatopilo da pozalivalo podvaly, - eto zhe mizer! - Po idee vsego etogo voobshche ne byvaet, - rezonno vozrazil Grizli. - Ne lomat' zhe golovu nad kazhdoj erundoj? - A nad chem ty lomaesh' ee, rodnoj? Ty by svoi muskuly tak zhe bereg ot peregruzok. Krutar'! - Mozhno podumat', ty - ovechka, - ogryznulsya tot. - CHestno skazat', ne ozhidal. - CHego? - Ty ved' za vsyu ezdku dazhe ne sdrejfil ni razu. - |to ya-to? - usmehnulsya Vadim. - Po krajnej mere, ne zapanikoval. Ni odnogo nevernogo shaga - kak u togo kompa. A ved' ponachalu lyuboj mozhet sorvat'sya. - I chto? Da, ya ne ovca, no ved' i ne hishchnik, kak vy. Ili k vam bol'she podhodit - "parazity"? - No-no!.. - |to zoologicheskij termin, rasslab'sya... U vas, krutarej, i vpryam' bol'she sil, chem u prochih, no ved' agressivnosti tozhe? Tak vy utverzhdaetes': cherez nasilie, cherez podavlenie drugih. V kazhdom iz vas zhivet zver', kotoromu on sluzhit, kotorogo ublazhaet, - kak v ostal'nyh dominiruyut ovcy, bolee vsego nuzhdayushchiesya v garantirovannoj kormezhke i teplom hleve. A vot ya ne sluzhu nikomu. - I radujsya, - burknul Grizli. - Podumaesh', nikomu on ne sluzhit! Mezhdu prochim, ya tozhe podchinyayus' odnomu Bronu. - N-da, - razocharovanno zametil Vadim, - eto ya uvleksya. Dejstvitel'no, chto tebe do abstrakcij? Skukotishcha! Ty zh u nas praktik, verno? Oba zamolchali, kazhdyj vernulsya k svoim delam i myslyam, blago obstanovka raspolagala. Tak chto tam naschet prostranstvennyh povorotov na tivishnom ekrane? - sprosil sebya Vadim. Nedarom zhe on pokazalsya pohozhim na mysle-obolochku! Pravda, eyu otrazhayutsya lish' tonkie, mental'nye polya, a vot ekran yavno sposoben na bol'shee, ohvatyvaya ves' material'nyj spektr: ot sih polej do veshchestva. Kak i Bugor, kstati, - eto ih rodnit. Raznica v masshtabe. No tam razvorot unosit v poyasnuyu dal', a chto delaetsya zdes'? V konce koncov, bog s tem, kak ustroena sama vstavka, - no vot otkuda berutsya videniya i kak peresylayutsya? Ne po tivishnym zhe kabelyam? I ne po vozduhu - edak nikakih moshchnostej ne hvatit, da i ya by pochuvstvoval. Signal budto rozhdaetsya v samoj vstavke, a zatem proeciruetsya na ekran, izlivayas' nevidimym svetom. Rozhdat'sya v takoj krohe on ne mozhet, eto bylo by polnym absurdom, - znachit... Podprostranstvennyj proboj? Gospoda, pozdravlyayu! Krajnosti vpravdu smykayutsya: primitivnejshaya peredacha po provodam, pri pochti polnom zabvenii efira, - i tut zhe, ryadom, mgnovennaya, bespomehovaya, vsepronikayushchaya svyaz', godnaya dazhe dlya telepatem. I kto etim potchuet - nas, prochih? - Pora vybirat'sya, - neozhidanno skazal Grizli. - Vidish' tot dubishche? Prav' na nego. - A podkreplyat'sya eshche ne pora? provorchal Vadim, odnako mashinu povernul. Dub i vpryam' okazalsya primetnym: neohvatnyj, kryazhistyj, s moguchimi razlapistymi vetvyami, smahivayushchimi na stvoly. Minovav byvshij bereg, zametnyj lish' blagodarya podstupivshim k nemu derev'yam, v bol'shinstve mertvym i dazhe uspevshim prognit', oni poplyli dal'she, petlyaya mezh stvolov i staratel'no izbegaya predatel'skih topej, smykavshihsya vokrug reki, - gde betrik mog zavyaznut' nadolgo. Potom, kogda dnishche stalo ceplyat'sya za koryagi, nakonec vybralis' na sushu - hotya sushej etot propitannyj vlagoj grunt mozhno bylo nazvat' s bol'shoj natyazhkoj. Po schast'yu, vyzhivshaya v takoj syrosti trava eshche kak-to skreplyala poverhnost', i betrik katil po nej dovol'no uverenno, lish' inogda shiny proskal'zyvali na glinistyh pleshah. Dazhe sledov za nim ne ostavalos', po vsyakom sluchae, ih vryad li udalos' by razglyadet' s vozduha. Dobravshis' do duba, betrik ostanovilsya. Vblizi derevo vyglyadelo eshche gromadnej, obhvatom stvola sopernichaya s nebol'shoj bashnej, a razmahom krony ne ustupaya mnogim hramovym kupolam. Kak vidno, zhilos' emu zdes' vol'gotnej, chem prochim porodam, i k pogodnym perepadam on okazalsya terpimej. Neudivitel'no - s takoj-to koroj i takimi kornyami. - Nu, partner, na vyhod! - rasporyadilsya Grizli, sam zhe pokazyvaya primer (sleduya koemu, Vadim ne zabyl prihvatit' ubojnik). Sprygnuv na hlyupayushchuyu zemlyu, oni obognuli betr, raspahnuli dvercy kuzova. Zatem, podmignuv Vadimu, krutar' kosnulsya koryavoj kory, i v dube otkrylos' prostornoe duplo, zamaskirovannoe iskusno prignannoj kryshkoj. Vprochem, za nej eshche obnaruzhilas' stal'naya dver' s nomernym zamkom, kak u sejfa. - CHto li, tajnik? - pointeresovalsya Vadim. - Vrode perevalochnoj bazy, da? - Podal'she polozhish', poblizhe voz'mesh', - nazidatel'no molvil Grizli. - My uzhe nasledili na vsem puti - pochem znat', kto rvanet nam naperehvat v sleduyushchij raz? Tut tovar budet celej, da i nam proshche ulepetyvat' nalegke. A za nim kto-nibud' kak-nibud' smotaetsya temnoj noch'yu... Otvernis'-ka, - predlozhil on vdrug. - K chemu lishnie znaniya, verno? Pozhav plechami, Vadim otoshel v storonu, s lyubopytstvom oziraya okrestnosti. Spustya minutu naparnik okliknul ego, i vdvoem oni sporo perekidali v raspahnutyj zev bol'shuyu chast' tyukov, ostaviv v kuzove lish' neskol'ko - vidimo, obrazcy. - Nu vot, - udovletvorenno proiznes Grizli, gotovyas' zahlopnut' dvercu, - teper' mozhno i domoj. - Stoyat'! - vnezapno shiknul Vadim, tverdoj rukoj napraviv na nego ognestrel. - Zamri, ponyal!.. Verzila ocepenel, ustavyas' na Vadima v polnoj rasteryannosti, dazhe slegka otvesiv chelyust'. Vybrosiv svobodnuyu ruku, tot zacepil naparnika za tolstuyu sheyu i s siloj rvanul v storonu, srazu vystreliv. Grizli shatnulsya k betru, a progrohotavshij vplotnuyu zaryad ugodil v dlinnoe smolyanoe telo, uzhe naletavshee na nih, budto gigantskoe kop'e, pushchennoe velikanskoj rukoj. Vystrel ne ostanovil tvar', odnako sbil ej pricel, i ona vrezalas' v vezdehod, istorgnuv iz nego protyazhnyj zvon, slovno iz kolokola. No tut zhe vskinulas' nad zemlej snova - uprugimi blestyashchimi kol'cami, na mig okamenev. Vadim opyat' vystrelil, i pochti razom gryanul ubojnik Grizli. Sdvoennyj udar oprokinul gada v luzhu, fontanom vzmetnulis' yarostnye bryzgi - i vse konchilos'. Tol'ko eshche kakoe-to vremya kolyhalas' voda, ukryvshaya molnienosnogo hishchnika - kazhetsya, taki krepko podranennogo. - CHto eto bylo? - sprosil Grizli, ugrozhayushche razduvaya nozdri. - Pohozhe na udava, da? - Skoree na pitona, - vozrazil Vadim. - Sudya po vsemu, on ne dushit dobychu, a probivaet naskvoz' - vrode teh "torped". Vidish'? - On kivnul na betrik, ni za chto shlopotavshij prilichnuyu vmyatinu. - Pomog by tebe skafandr, kak zhe! |tot prygun nanizal by na sebya, budto na shampur. - Dognat' by ego, a? Dobit'... |to zh kakoj trofej! - Kak by on sam kogo ne dobil: on ne takoj mertvyj, kak ty dumaesh'. Malo tebe priklyuchenij? - Nu i pereshugal ty menya! - kachaya golovoj, priznalsya verzila. - Ni figa sebe, dumayu, - komu zh togda verit'? - Sdalis' mne vashi sokrovishcha! - fyrknul Vadim. Nashel, nazyvaetsya, Ali-babu, ekspropriatora ekspropriatorov! Ladno, davaj ubirat'sya, poka opyat' chego-nibud' ne stryaslos'. Vse-taki pospeshil ya rasslabit'sya i edva ne provoronil etogo gada. - Da uzh, teper' ya tvoj dolzhnik! - Zasohni, Mihej, nichem ty mne ne obyazan, - otmahnulsya Vadim. - Opozdaj ya s vystrelom, oboim byla by kryshka. - |to-to eshche kak skazat'... - Tebya opyat' poneslo? - oborval Vadim, morshchas' ot nelovkosti: ne hvatalo ugodit' v spasiteli. - SHevelis'! Dvinuv ubojnik za spinu, Grizli nakonec zahlopnul dvercu tajnika, zatem tshchatel'no priladil kryshku i sledom za Vadimom zabralsya v kabinu. - A chto, tolstyj, - s ulybkoj pointeresovalsya tot, - vse-taki "pora podkrepit'sya"? - Nu dyk, - podtverdil zdorovyak. - Posle takogo potryaseniya! - I ocherednoj raz zapustil ruki v holodil'nik. Akkuratno, chtoby ne ostavlyat' vozle duba lishnih sledov, Vadim stronul mashinu s mesta i napravil k blizhajshej proseke, zaranee predstavlyaya, kakaya dorozhka ego ozhidaet. I uzh ta ne razocharovala - tol'ko i radosti, chto teper' eti razzhizhennye koldobiny oni odolevali pri svete. Motory vzrevyvali, betrik motalo, rul' svoevol'nichal, a Vadim eshche pytalsya slushat' okrestnosti - hot' s opozdaniem, no spohvativshis'. Kak vyyasnilos', ne zrya. Po nervam rezanulo vrazhdebnost'yu - stremitel'no narastayushchej, vzvedennoj tochno kurok, no, k schast'yu, eshche ne uvidevshej celi. Pojmav napravlenie, Vadim rvanul vezdehod k zaroslyam, vsem korpusom vlamyvayas' v perepletenie vetok, pod zashchitu navisshih kron, - i tut zhe vyrubil dvigatel'. - Sverhu, - predupredil on naparnika. - Sejchas! A sam uzhe nacelival v nebo odnu iz kamer, predusmotritel'no vklyuchiv zapis'. V sleduyushchuyu sekundu poperek bledno-goluboj, budto vycvetshej polosy, vidneyushchejsya mezh derev'yami, mel'knula uzkaya chernaya ten', skol'zivshaya nad samymi vershinami. - Vot i "voron" pozhaloval, - prosheptal Vadim. - Kak zhe bez nego! SHum vertoleta, i bez togo edva slyshnyj, rastvoryalsya v shorohe list'ev, odnako bezotkaznym svoim chut'em Vadim razlichal, kak otdalyaetsya eta pugayushchaya vrazhdebnost' - holodnaya i ottochennaya, slovno klinok, ne pohozhaya ni na chto, podslushannoe prezhde. Kakaya zhalost', chto ya prinimayu lish' oshchushcheniya! - posetoval Vadim. Naskol'ko proyasnilas' by kartinka, esli by k nim dobavilis' mysli. A teper' gadaj, kto upravlyal "voronom" noch'yu, a kto - sejchas, i otkuda, sobstvenno, takaya raznica. Voobshche, tot li eto "voron"? - Ne bylo pechali, - provorchal sverhu Grizli. - Eshche eti letayushchie mel'nicy... Ne znaesh', kto tam? - Otkuda? - otkliknulsya Vadim. - Poslednyaya nadezhda byla - na vas. - Ran'she oni v lesu ne voznikali. Vo vsyakom raze, dnem. - A noch'yu i po gorodu shastayut. YA nazyvayu ih "voronami". - A-a, tak eto ty pro nih vyakal? - neozhidanno vspomnil Grizli. - Mne Bron chego-to rasskazyval. Hotya i on malo znaet. - "K chemu lishnie znaniya", verno? Ibo umnozhayut oni pechal'. Bez nih spokojnej. - Ladno tebe! Grizli s hrustom, ot dushi potyanulsya. Poehali, chto li? - CHto li da. - Dorogu-to znaesh'? - |to - zabota bortokompa. Vadim vysvobodil betrik iz meshaniny vetok i snova prinyalsya mesit' vyazkuyu gryaz', starayas' vse zhe vybirat' uchastki posushe. Vprochem, proseka skoro konchilas', upershis' v bol'shuyu polyanu, plavno vzdymayushchuyusya k kamenistomu centru, gde pod prikrytiem razlapistyh elej ugnezdilos' dobrotnoe sooruzhenie, izdali pohozhee na grozd' valunov. Ili na nepristupnyj betonnyj blokgauz s krugovym obstrelom, nemalym garnizonom i razvetvlennymi podzemnymi kommunikaciyami. Vtoroe, kstati, okazalos' vernym - za isklyucheniem garnizona. 2. Hozyain prishel Kogda betrik podkatil k massivnym vorotam, navstrechu vyshel edinstvennyj muzhik, v kozhanyh odezhah i pri borode, derzha nagotove ubojnik - takoj zhe, kak u nih. Po ego bokam utrobno vorchali dva kavkazskih volkodava, budto zaimstvovannye s plemennoj vystavki, a iz kamennoj bojnicy na betrik nacelivalsya vtoroj stvol, pomoshchnej pervogo, - vidimo, granamet. - Zdorovo, Mihalych! veselo ryavknul Grizli. - Prinimaj, chto li, postoyal'cev? Nam perekantovat'sya do temnoty. Vglyadevshis' vnutr' gnezda, borodach kivnul, prikriknul na psov i poshel otkryvat' vorota. Vezdehod ostorozhno protisnulsya pod nizkij betonnyj svod, pochti utknuvshis' v dal'nyuyu stenu, i s oblegcheniem umolk, nakonec dozhdavshis' peredyshki. Vorota srazu zahlopnulis'. S ne men'shej gotovnost'yu ekipazh vybralsya naruzhu i, minovav stal'nuyu dver', po uzen'koj lesenke podnyalsya v komnatu, na udivlenie uyutnuyu i opryatnuyu, s zabavnymi kartinkami po stenam i akkuratnymi polovichkami na gladkom parketnom polu, s naryadnoj skatert'yu poverh prostornogo stola i trogatel'nymi farforovymi statuetkami na mnogih polkah (slonikov, pravda, ne bylo). A s cherdaka navstrechu gostyam uzhe spuskalsya granametchik v obtyagivayushchih kozhanyh bryukah i kozhanoj kurtke - vernee, granametchica, chto, v obshchem, brosalos' v glaza srazu. Lico u nee bylo prosten'kim, no milym i yasnym, figura - ladnaya, gibkaya i krepkaya, odnako tonkoj kosti, budto u gorodskoj. I, kak polozheno, roskoshnaya rusaya kosa do kopchika. Stesnitel'no ulybayas', devushka postavila granamet v ugol i potupilas', prislonivshis' spinoyu k stene. - Privet, Oksanka! - dobrodushno prorokotal Grizli. - CHem kormit'-to budesh'? - A borshchom, - zastenchivo otvetila ta. - Hohlyackim, chto li, s fasol'yu? Yes. - I vegetarianskim? - Pochemu? - udivilas' ona. - A u menya naparnik choknutyj: myaso ni pod kakim vidom! - Zdorovyak hohotnul. - Kstati, znakom'sya - zovut Vadim. Paren', v obshchem, nichego, tol'ko starovat dlya tebya. Vot pogodi, v sleduyushchij raz privezu takogo zhenishka - pal'chiki oblizhesh'! - On snova zagogotal, ochen' dovol'nyj, chto vognal devushku v krasku, i dobavil: - Sebe, ne emu. - Da nu tebya! Oksana neuverenno protyanula Vadimu uzkuyu zhestkuyu ladon', sochuvstvenno sprosila: Vy vpravdu vegetarianec? - K neschast'yu, - podtverdil on. - Vy ne volnujtes', ya ne goloden. - Nu kak zhe, tak nel'zya! - zavolnovalas' hozyajka. V etot moment v komnatu vstupil borodach. Okazalsya on vysok i ploten, a likom surov, no ne star - pozhaluj, ne starshe Vadima. Cepkim vzglyadom on obezhal vseh troih, chut' zaderzhavshis' na Vadime, zatem sderzhanno kivnul i besshumno proshel k stolu, ne vypuskaya iz ruki ognestrel. Vryad li on opasalsya gostej - prosto voshlo v privychku. - Mihalych, zhrat' davaj, - po-svojski potreboval Grizli. - Ne bois': svoe ostavim tebe - vam na mesyac hvatit! - |to kak voditsya, - s prohladcej soglasilsya hozyain. - Oksanka, nakryvaj. Golos u nego okazalsya gluhovatym i ne slishkom vnyatnym, budto borodach ne chasto ego uprazhnyal. A vot u devushki dikciya byla na udivlenie - razve tol'ko slegka rastyagivala glasnye, slovno dlya pushchej napevnosti. Kak zhe, interesno, oni obshchayutsya? - CHto v gorode? - sprosil Mihalych bez osobogo interesa, budto dlya prilichiya. - Savvku eshche ne sbrosili? - Aga, dozhdesh'sya, - hmyknul Grizli. - Komu sbrasyvat'-to? - Uzh najdetsya komu. A za vas prinyalis' ili kak? - |to kto zhe? - srazu nastorozhilsya krutar'. - Mihalych, ty vodu-to ne muti, govori tolkom! Znaesh' chego-nibud'? - Mozhet, znayu, a mozhet - dogadyvayus'. Tebe kak luchshe? - Nu, poshel sypat' zagadkami! - beznadezhno mahnul rukoj Grizli. I ohota tebe podpuskat' tumanu? Ved' slova ne skazhesh' v prostote! - A slushat' nado umet', - usmehnulsya hozyain. - Von tvoj priyatel' - bol'she molchit da priglyadyvaetsya, hotya i sam mog by mnogoe rasskazat'. Neozhidanno Grizli rassmeyalsya. - Nu, rebyata, vdvoem vam ne budet skuchno! - zametil on. - Koldun kolduna... V komnatu vporhnula Oksanka, vodruzila na stol dymyashchuyusya kastryulyu i stala snorovisto raspredelyat' po tarelkam blagouhayushchuyu zhizhu - otmenno krasnyh tonov. Dobravshis' do Vadima, zapnulas' i posmotrela na nego s somneniem. - Tol'ko ne kladite myasa, - ulybnulsya on. - Bul'on ya kak-nibud' sdyuzhu. Uzh ochen' appetitno pahnet! Obradovavshis', devushka i emu nalila do kraev, zatem bystren'ko sgonyala za obyazatel'nymi smetanoj i hlebom i tozhe podsela k stolu. Myasa, Vadim zametil, ona ne polozhila i v svoyu tarelku, budto ustydivshis'. Obratil na eto vnimanie i Mihalych. - Pohozhe, vy s Oksankoj bystro spoetes', - skazal on, glyadya na Vadima v upor. - Ona tozhe k zveryatam nerovno dyshit. - A kak naschet lyudej? - Vadim kivnul na granamet. - Do sih por ne znayu, sumeet li vystrelit', - otvetil hozyain. - Dazhe chtoby spasti menya - roditelya lyubimogo, hocha vrednogo. Vadim pozhal plechami, neozhidanno uvlekshis' borshchom: davnen'ko on takogo ne proboval. A ryadom vovsyu navorachival Grizli, oruduya lozhkoj budto cherpal'shchik. - Proku ot nego, konechno, chut', - zayavil on, pervym oporozhniv tarelku, - no do che vkusno! Kakaya nevesta propadaet - a, Mihalych? - Ne pro tvoyu chest', - otrezal tot. - Podlit' eshche? - A to! Spravivshis' so vtoroj porciej, Grizli tut zhe sladostno razzevalsya i vskore, ne dozhidayas' chaya, ubralsya v sosednyuyu komnatu, provalivshis' v son, kazhetsya, ran'she, chem obrushilsya na kushetku. - I pust' sebe dryhnet, - skazal Mihalych, poka Oksanka ubirala so stola, - Nevrednyj paren', odnako krutar'. A ty-to kak k nim ugodil, mil chelovek? - Vy ne perebarshchivaete s prostorechiyami? - suho pointeresovalsya Vadim. - |dakij dedushka iz glubinki! - (Hozyain usmehnulsya.) - Vy zhe gorodskoj, verno? A obrazovanie, nado polagat', vysshee. I godkov vam ne bolee polusotni. Stalo byt', na "Mihalycha" ne tyanete - pri vsem moem k vam pochtenii. - Vot, Oksanka, - s toj zhe neopredelennoj usmeshkoj zagovoril tot, - kakov nash gost': molchal da priglyadyvalsya, prislushivalsya da na us motal - a potom ka-ak vydal, budto pod dyh vrezal! Uchis' u umnyh lyudej. - Neozhidanno borodach svistnul, i v komnatu vstupili oba zdorovennyh psa, pohozhie na molodyh medvedej. Nastorozhenno vorcha, oni priblizilis' k Vadimu, dolgo prinyuhivalis', slovno staralis' zapomnit', - tot nablyudal za zveryugami s lyubopytstvom - zatem razom utihli i s polnym doveriem uleglis' k ego nogam. - |to chto, test? - predpolozhil Vadim, v dve ruki pochesyvaya lohmachej za ushami. - I chto zhe on dokazal - chto moya simpatiya k "zveryatam" vzaimna? - Ne tol'ko eto i ne stol'ko, - skazal hozyain. - Moih polupriruchennyh pesikov trudno obmanut': oni chuyut zverej za verstu - lyubyh zverej, kak by gluboko te ni pryatalis'. - Dazhe vnutri lyudej, verno? - Dazhe v nelyudyah, - hmyknul Mihalych, i ne ponyat' bylo, shutit on ili namekaet na chto. - A ved' pochti vo vseh zhivut zveri, tol'ko u kazhdogo - svoj. I moi volkodavy otlichno razlichayut, kogo iz nih mozhno pogonyat', budto zajca, a s kem pridetsya gryzt'sya v kloch'ya, tochno s volkom ili s medvedem... - Potomu i derzhite ih podal'she ot Grizli? - so smeshkom vstavil Vadim. ... a ot kogo sleduet ulepetyvat' so vseh nog, kak ot zavedshihsya zdes' strashil, koim lyuboj normal'nyj zveryuga na odin zub, - nevozmutimo zaklyuchil borodach. - A kak oni otnosyatsya k vam? - Skazhem, priznayut vo mne vozhaka - i tol'ko. - A kogo obnaruzhili vo mne? - ne otstaval Vadim. - V tom i sut', chto nikogo, esli ne schitat' tebya samogo. Libo tvoj zver' horosho pryachetsya, libo slishkom mal i nemoshchen, chtoby prinimat' v raschet. A mozhet, vovse pomer. - Oh, vryad li, - pokayanno vzdohnul Vadim, kachaya golovoj. - Stol'ko hlopot s nim! - I vse-taki zdes' reshaesh' ty - v otlichie ot pochti vseh. - Dazhe ot vas? - Proveryaesh' na gonor? - usmehnulsya hozyain. - Moj-to zver' silen i gordeliv, hotya ne zloben. I ya mogu podchinyat' mnogih - kto slabee. - I podchinyat'sya drugim? - V tom i beda: zver' - on i est' zver'. Podnyav ruku, slovno shkol'nica, Oksanka sprosila: - Mozhno za chaem shodit'? - A kto tebya ne puskaet? - udivilsya otec. - Tak interesno zhe! Vdrug chego propushchu? - Ty propustish', kak zhe! - On nasmeshlivo fyrknul. - Vot zhe ved'myano semya, eti zhenshchiny, dazhe luchshie iz nih. - Mozhet, bez etogo im ne stat' luchshimi? - predpolozhil Vadim. - Kakaya zh eto zhenshchina, esli ne ved'ma? - Mozhet, i tak, - soglasilsya Mihalych. - Ty von vo vsyakoj tvari vidish' rodicha, i tvari eto chuyut. No u zhenshchin rodstvo s nimi kuda blizhe; potomu obshchij yazyk nahodyat bystrej. Zato i kazhdoj ved'me nuzhen v zhizni yakorek, chtoby samoj ne zadelat'sya tvar'yu. I yakorek nuzhen sredi lyudej - ya-to, so svoim zveryugoj, ne slishkom podhozhu. - "Ne shibko", - mashinal'no popravil Vadim. - Tak blizhe po stilyu. - Nu uzh, ty v samye-to mohnachi menya ne zapisyvaj, - uhmyl'nulsya borodach. - Vse zhe v tivishnik inogda poglyadyvaem - bylo gde nahvatat'sya. - I normal'no beret? - zainteresovalsya Vadim. - Nu da, vy zh ego dnem smotrite!.. CHto-to neladno tam, vam ne kazhetsya? - Tozhe chuesh' chuzhie zaklyatiya? - poser'eznev, sprosil Mihalych. - Prav ty: na ves' gorod nabroshena pautina. A znaesh', kto sii kolduny? - Nu, teper' vas zaneslo v misticheskuyu terminologiyu! - Vadim terpelivo vzdohnul. - I kto, esli ne sekret? - Znal by - skazal, - otvetil Mihalych. - S takim sekretom dolgo ne zhivut... A chto, ochen' hochesh' doznat'sya? Za etim i na Bugor ezdil? - Za etim tozhe. - I kakovo tam? - "Zanaves" chto nado, tol'ko iz katapul'ty i proshibesh'. A zveryugi - odin drugogo krashe! - Nu, etogo dobra i zdes' navalom - tol'ko za zhelezobetonom i spasaemsya. - CHego zh oni v gorod ne zaglyadyvayut? A ty podumaj, - zagadochno ulybnulsya hozyain. - Mozhet, vremya ne podoshlo? A skoree oni nuzhny zdes'. - |to zachem? - Tak ved' selyane tivishnikov ne smotryat - kak ih eshche oblomat'? Zato teper' sidyat po svoim kochkam i ne kvakayut. A pro nekotoryh i vovse ne slyhat', budto sginuli, dazhe ne podobrat'sya k nim - stol'ko nechisti sgustilos' vokrug. I chego tam deetsya, kto znaet? - Psya krev, - sodrognulsya Vadim, - nu i kartinku vy narisovali! - YA ne risuyu, - vozrazil hozyain, - tol'ko obrisovyvayu. Vot Oksanka - ta baluetsya, - on kivnul na steny. - Zud u nee v rukah, chto li? - Skoree v golove, - popravil Vadim, snova i vnimatel'nee oglyadyvaya kartiny. - Ne tol'ko zud - talant. Uzh ya v etom ponimayu. - Ty na nee glyan', - hmyknul Mihalych. - Glazishcha potupila, zato ushki navostrila, chto moi ovcharyugi na dich'. Eshche chut' i podgadaesh' v ee luchshie druz'ya. - Da nu vas, balabol! - vspyhnula devushka. - Nu chto vy vsegda? - A chego, ne tak razve? - Konechno, mne interesno poslushat'. - Ona pozhala tonkimi plechami, demonstriruya nebrezhnost'. - Sami zhe govorili: uchis' u umnyh lyudej. A zdes' etogo nikto ne vidit, krome vas da SHatuna. Tozhe, znatoki!.. Neozhidanno Mihalych rassmeyalsya - vpervye za vecher, otkrovenno lyubuyas' dochkoj. Mozhet, ego personal'nyj zver' i ne zloben, odnako za Oksanku gotov zagryzt' lyubogo. - Ladno, hozyayushka, begi za chaem, - razreshil on. - My podozhdem. To li ot smushcheniya, to li iz dolgo sderzhivaemogo gostepriimstva, devushka pulej sorvalas' so stula, chem vyzvala u otca novyj blagodushnyj smeshok. Odnako, vyderzhivaya obeshchanie, on ne proiznes ni slova, poka Oksana ne vernulas', ostorozhno nesya podnos, ustavlennyj cvetistymi puzatymi chashkami na stol' zhe krasochnyh blyudcah i hrustal'nymi rozetkami, polnymi yantarnogo varen'ya, da hrustal'nymi zhe vazami s neskol'kimi sortami domashnego pechen'ya. - Po schast'yu, devaha umeet ne tol'ko malevat', - ne bez gordosti zametil Mihalych. - Vse hozyajstvo na nej - oceni! - Papen'ka, vy tochno korovoj na rynke torguete, - ukorila Oksana. - Ne stydno? - A chego zh ne pohvalit' pered horoshim chelovekom? - vozrazil hozyain. - Mnogo l' ty vstrechala ih, tem bolee v nashej gluhomani? A tebe, kak prochim ved'mam, trebuetsya yakorek - esli ne muzh, tak hotya by drug. - A chto zhe sami vy, ne spravites'? - YA pri tebe navrode storozhevogo psa, - otvetil on. - I kak polozheno prilichnomu psu, otdam za tebya zhizn' ne zadumyvayas'. No nuzhen tebe drugoj - ne ya. Dovol'no i togo, chto ne stal ya lomat' tebya pod sebya, sumel priderzhat' svoego zverya hot' v etom. A bol'shego ot menya ne zhdi - ne dano. Mozhet, ya i koldun, no tebe-to nadoben volshebnik! - Nu vot, papen'ka, opyat' vas na mistiku potyanulo, - zametila devushka, bystro glyanuv na Vadima. - Vo-vo davajte teper', klyujte menya vdvoem! - Mihalych vzdohnul s pritvornym smireniem. - Govoril zhe: vy bystro spoetes'... A raznica, docha, taki est'. |to dlya Grizli vse charodei na odno lico, budto ne lyudi vovse, no ty-to derzhish' glaza otkrytymi - tak chto priglyadyvajsya. - A zanyatnyj chaj, - vmeshalsya Vadim. - Vkus neobychnyj - nikogda takogo ne proboval. - I ne mog probovat', - soglasilsya hozyain. - |tih dobavok prezhde ne proizrastalo na Zemle. Ty chto zh dumaesh', ottuda tol'ko zveri pronikayut? - Znat' by: otkuda. - Uznaesh' - pospeshi s drugimi podelit'sya, poka ne pribrali. Tol'ko sperva proshchupaj chelovechka doskonal'no - ne peremetnulsya li? Kazhdogo! Dazhe iz doverennyh. - Gospodi, k chemu takie strogosti? - A znaesh', chto takoe "zaklyatyj vrag"? - Koldun usmehnulsya. - |to drug, na kotorogo nalozhili zaklyatie. - Vrode zombi, chto li? - Vrode robota ili kiborga, esli tak tebe ponyatnej, nacelennogo na predatel'stvo, na ubijstvo, na chto ugodno! - Togda gde-to dolzhen byt' nastrojshchik? - Tak on i pokazhetsya - zhdi! Sperva razberis', gde konchayutsya roboty. I pomni: chem bol'she v cheloveke zverya, tem proshche im upravlyat'. Potomu mne i opasno tuda sovat'sya - a vdrug ih zveri okazhutsya sil'nej moego? Ne za sebya strashno - za Ksyuhu. Kto zh ee togda zashchitit? - Ne hotel by pokazat'sya neskromnym, - skazal Vadim, - odnako na vsyakij sluchaj zapishite moj adres. I rabochij telefon. - A ya togo i dobivalsya, - so smeshkom priznalsya Mihalych. Vidish', pri dolzhnoj snorovke i toboyu mozhno upravlyat'. V budushchem osteregis' svoej zhalosti na eto mnogie kupilis'. - Esli b vy menya poprosili, prosto i bez zatej, rezul'tat byl by tot zhe, - spokojno vozrazil Vadim. - Kakoe zh eto upravlenie? - Mozhet, i tak, - ne stal sporit' hozyain. - Peremudril, izvini, s koldunami eto sluchaetsya. - Znachit, radi docheri vy na mnogoe sposobny? - Strashno predstavit' - na chto. Kak govoritsya, "svyataya otcovskaya lyubov'"! - Mihalych usmehnulsya ne bez sarkazma. - Nu da, "chto sdelayu ya dlya lyudej"! - poddaknul Vadim, ponevole vspomniv dinastiyu lyudoedov. - Tol'ko, v otlichie ot prostodushnogo Danko, pochti vse ego posledovateli predpochitali vyryvat' serdca u drugih - konechno, radi svyatoj celi. - Lyubit' v detenke sebya - eto ot zverya, - skazal hozyain. - Obychnyj semejnyj egoizm. Malo kto sposoben vozlyubit' otpryska celikom, so vsemi otlichiyami. Dazhe priznat' eto sebyalyubiem ne otvazhivayutsya - vse ishchut opravdaniya!.. - A hotite, pokazhu fokus? - vnezapno reshilsya Vadim. - Konechno, esli vam ne zhal' tivishnika. "Sobstvenno, pochemu net? - podumal on. - Gde eshche najdesh' takuyu blagodarnuyu, ponimayushchuyu publiku! Tol'ko kolduny smogut vpolne eto ocenit', i uzh im takoe znanie pojdet vprok. A mozhet, sami chego podskazhut?" - CHto li, ispolnyaetsya vpervye? - polyubopytstvoval Mihalych. - I u tebya zud? - Tak ne zhalko vam yashchichek? snova sprosil Vadim. - Risk dejstvitel'no imeetsya. - CHego tam, Grizli eshche privezet - derzaj! - Lyublyu, ponimaete li, effekty, - skazal Vadim, podnimayas'. - Gde on u vas? - Tivishnik? Von tam, za dver'yu. Vtroem oni pereshli v nebol'shuyu sumerechnuyu komnatu, pohozhuyu to li na kabinet, to li na kladovku; i vozle steny Vadim uvidel vpolne modernovyj tivishnik, pravda, izryadno zapylennyj. Navernoe, Mihalych dopuskal syuda Oksanku ne chasto - inache b i tut vse siyalo. - Vklyuchit'? - sprosil hozyain. - Da, pozhalujsta. A zatem otojdite ko vhodu - na vsyakij sluchaj. Vadim podozhdal, poka zasvetitsya ekran, dlya proby pogruzilsya v pribor mysle-oblakom, proveryaya nalichie i zaryazhennost' vstavki, zatem podhvatil s pola dvuhpudovku. - |h, nichego sebe! - burknul Mihalych, pospeshno zaslonyaya dochku massivnym telom. - Teper' smotrite, - prizval Vadim. - Vnimatel'no, da? Moshchnym usiliem, ne vypuskaya rukoyati, on poslal giryu v tivishnik - so vsego maha ona vrezalas' v centr ekrana i... ostanovilas'. Priemnik ne shelohnulsya, na stekle ne prostupilo ni treshchiny, i dazhe zvuka Vadim ne uslyshal, kak ne oshchutil otdachi. Budto on ne vlozhil v udar vsyu silu, a prosto podnyal chugunku do urovnya ekrana, ostorozhno ego kosnuvshis'. Libo v poslednij mig dernul giryu na sebya, s filigrannoj tochnost'yu pogasiv inerciyu. "Zamechatel'no, - podumal Vadim. - I chto ya vyyasnil? CHto povorot prostranstva v tivishnike sostavlyaet polovinu kruga, a ne chetvert', kak v peregorodkah?" - Nu kak nomerok? sprosil on, ostorozhno opuskaya dvuhpudovku. - Goditsya dlya cirka? - Pryamo Kopperfild! - provorchal hozyain. - A ya smogu povtorit'? - Po-vashemu, delo vo mne? Ili v gire? - Dlya nadezhnosti isklyuchim oboih, - reshil Mihalych, izvlekaya iz ugla uvesistyj lom - tozhe edak na pudik. SHagnuv k tivishniku, on ryvkom vskinul zhelezyaku i so vsej siloj sadanul ostriem po ekranu. |ffekt okazalsya takoj zhe - to est' nikakogo. Konechno, mozhno eshche poprobovat' pal'nut'... skazhem, iz granameta. No kak by togda ne doshutit'sya do vzryva. Leshij ved' znaet, kak tut vse proishodit? - Horosho, a v chem fokus? - sprosil koldun. - CHto eto, voobshche? - Absolyutnaya nepronicaemost', - otvetil Vadim. - Slyhali pro zashchitnye polya? Fantasty ochen' ih pochitali, hotya izobrazhali obychno ne polya, a sfericheskie kupola iz takih vot neproshibaemyh plenok, vdobavok nevidimyh. Dostatochno razvernut' prostranstvo na pol-oborota, i lyuboj agressor upretsya v sebya, kompensirovav svoj zhe napor. Tol'ko zdes' eto proishodit na poverhnosti ekrana, a sozdaetsya toj samoj vstavkoj. - Zachem - chtoby ekrany ne bilis'? Stoilo ogorod gorodit'!.. - Naskol'ko ya ponimayu, eto uzhe vorota, no eshche zakrytye, - skazal Vadim. - Vopros v tom, kak ih otkryt'. Kstati, iznutri eti plenki, vidimo, pronicaemy - inache by ne probilas' kartinka. - "Nu, poshel sypat' zagadkami!" - uhmyl'nulsya Mihalych, citiruya Grizli. - Konkretno - zachem eto? - CHtoby pereklyuchit' tivishniki na inoj vid efira - mental'nyj, gde lyubaya tonkaya materiya peredaetsya bez iskazhenij i zatuhaniya. Pohozhe, modernizirovannyj ekran proeciruet signaly pryamo v soznanie, sozdavaya u zritelej yarkie videniya, pri horoshej nastrojke neotlichimye ot real'nosti. Odnako est' sushchestvennoe dobavlenie... - Nu? - Zritel' i sam dolzhen byt' slegka ekstra i obladat' mysle-oblakom, sposobnym priniknut' obolochkoj k ekranu. Inache vse rabotaet ne na nego. A predstav'te, esli k etomu polukrugu dobavit' eshche odin, - to est' dovesti ego do polnogo!.. - I chto budet? - Pohozhe, togda my popadem v drugoe mesto ili dazhe v drugoj mir, raspahnuv v nashem okno. Nedarom zhe v skazkah dlya prevrashcheniya polagalos' vrashchat'sya vokrug osi. - To v skazkah, - priderzhal hozyain. - I to - dlya prevrashcheniya. - "CHto nam stoit dom postroit'?" - pariroval Vadim. - A "skazku sdelat' byl'yu"? Mozhet, my ne pervye na etom puti? Vo vsyakom sluchae, sejchas tut navernyaka kto-to oruduet. - I kto zh? Znat' by!.. Potom oni so vsej osnovatel'nost'yu, dazhe istovost'yu, eshche svojstvennoj glubinke, predalis' chaepitiyu i o tivishnikah bol'she ne pominali. Vadim ne ustaval nahvalivat' varen'e s pechen'em. Ne tol'ko zatem, chtoby sdelat' hozyajke priyatno, - ot takoj vkusnoty i vpravdu veyalo koldovstvom (a chego zhdat' ot lesnoj ved'my?). Pogovorili o ee hudozhestvah, blago pochti vse byli na vidu, i Vadim posetoval, chto vremena nynche neblagopriyatnye dlya samorodkov i dazhe samuyu zavalyashchuyu vystavku vryad li udastsya organizovat'. Krutaryam takoe bez interesa, za malym isklyucheniem, a v Kreposti i vovse ne prodohnut', pod bdyashchim-to okom Studii. No v obshchem eto ne glavnoe, lish' by samoj dostavlyalo radost'. A priznanie - chto zh... Ne vechno zhe dlit'sya sumerkam, kuda-nibud' da povernet. I togda libo vsem nastupyat "kranty", po vyrazheniyu krutarej, libo vozduh nakonec posvezheet i mezhdu tvorcami i cenitelyami ne ostanetsya pyl'noj chinovnich'ej proslojki. I stanet yasno nakonec, kto i chego v dejstvitel'nosti stoit. K slovu Vadim upomyanul o svoej sposobnosti nadelyat' lovkost'yu i navykami posredstvom prostogo "nalozheniya dlanej", i Mihalych nemedlenno zainteresovalsya - dlya dochki, razumeetsya, ne dlya sebya. Po ego nastoyaniyu Vadim provel s Oksanoj seans, i s neyu eto poluchilos' namnogo proshche, chem s YUlej. Mozhet, potomu, chto devushka uzhe byla gotovoj ved'moj, vdobavok potomstvennoj. Mihalych vnimatel'no sledil za perelivaniem "mertvoj vody" - ne stol'ko iz nedoveriya, skol'ko dlya zapominaniya processa. Naverno, emu tozhe bylo chem delit'sya, hotya vryad li ego kladez' mog sravnit'sya s Vadimovym: togo v svoe vremya zagruzili stol'kim! Zatem probudilsya Grizli, skvoz' son rasslyshav hrust pechen'ya, i s entuziazmom lomanulsya k stolu, ne obrashchaya vnimaniya na nepriyaznennoe vorchanie ovcharok, totchas uhvachennyh Vadimom za lohmatye zagrivki. Rassevshis', zdorovyak s razgona prinyalsya za ugoshchenie, bez ceremonij podlivaya sebe v svobodnuyu chashku, zagodya prihvachennuyu Oksanoj, i blagodushno nad nej podtrunivaya - vprochem s oglyadkoj na posurovevshego Mihalycha. Netoroplivo i blagostno den' nakatyvalsya k vecheru, za oknami uzhe smerkalos'. Vnezapno zavorchali, trevozhno ozirayas', sobaki, i vnutri sebya Vadim oshchutil bespokojstvo. Ochen' zahotelos' kuda-nibud' spryatat'sya, hotya by zaryt'sya golovoj v podushki. Snaruzhi rezko potemnelo, budto vokrug sgustilsya tuman, a ves' blokgauz slovno nakrylo grozovoj tuchej, pod zavyazku nasyshchennoj elektrichestvom. Odnako atmosfernye yavleniya byli tut ni pri chem. - Takoe vpechatlenie, - medlenno proiznes hozyain, - budto kto brodit okrest. Ne chuesh'? Povernuvshis', Vadim glyanul v ego temneyushchie glaza, zatem molcha udaril v volosatyj podborodok, oprokinuv na pol, - neozhidanno dlya sebya, ne govorya o drugih. Tak zhe vnimatel'no posmotrel na Grizli. - |j-ej, ty chego? - otstranilsya tot, opaslivo uhmylyayas'. I Oksanka glyadela na Vadima s ispugom. On sam ne ochen' ponyal, zachem oglushil kolduna: naverno, schel togo uyazvimym zvenom, a po takim obychno prihoditsya pervyj udar. No esli oshibsya... CHto zh, "potom mne budet ploho, no eto uzh potom". Hotya mne uzhe toshno! Gospodi, kto eto? - "Kto-to brodit okrest", - povtoril Vadim. - Derzhis', bogatyr', sejchas navalitsya! I po napryagshemusya licu naparnika, po vzduvshimsya ego myshcam ponyal: nachalos'. Zveri scepilis', teper' uzh - kto kogo. Vprochem, sil u Grizli nevprovorot, kak i gordosti. Sprovocirovat' na stychku ego eshche mozhno, no podavit'? - Zovet kto? - bystro sprosil Vadim. - A ty "ne sluhaj". Legko sovetovat' drugim. A nu kak samogo pozovut!.. On prikinul po karte: pozhaluj, ne tak i daleko ot poselka. Vpolne mozhet okazat'sya tem samym sheptunom - dazhe esli predpolozhit', chto on ne migriruet po vsej gubernii, a prikreplen k sobstvennym ugod'yam. - Dom horosho zashchishchen? - sprosil Vadim u Oksany. - CHto vy, konechno! - ubezhdenno otvetila ona. - "Torpedami" ne probit'. - A kak naschet lyudej? Smozhet kto-to probrat'sya? - Bez vzryvchatki i granametov? Razve chto deti - nikto inoj v bojnicy ne protisnetsya. "Esli ne schitat' "spruta", - podumal Vadim. - No eto yavno ne on. Ili zhe vysadilis' s vertushki? No togda my by uslyshali gul. Kak nadoeli eti zveri!" - Kto znaet, mozhet, v detyah glavnaya ugroza? - probormotal Vadim i oglyadelsya, murlycha pod nos: "CHastica cherta v nas zaklyuchena..." Na polu uzhe vorochalsya, prihodya v sebya, Mihalych. Podnyavshis', voprositel'no posmotrel na obidchika. - U vas est' laty? - sprosil tot. - Zachem eshche? - Oden'te, - nastojchivo skazal Vadim. - V pervuyu golovu shlem pomassivnej. I prihvatite mechi, esli imeyutsya. U menya predchuvstvie. - CHto eto bylo, chert! - provorchal koldun, shchupaya viski. - U menya budto vse chleny otnyalis' - eshche do tvoego lyaga. - Imenno, chto "otnyalis'", - podtverdil Vadim. - Kto-to pytalsya perehvatit' upravlenie skeletnymi myshcami. Predstavlyaete moshch'? - Bol'shoj Zver', - uverenno opredelil Mihalych. - Pochti chto bog po nashim merkam - s angelami i videniyami, kak polozheno. Ili zhe d'yavol. Mne govorili pro nego pacany. - Mne tozhe. I, pohozhe, sejchas nas proveryat na prochnost'. Sledite za soboj, ladno? - poprosil Vadim. - Bol'she ne pozvolyajte zastat' vrasploh. Mysle-tucha Zverya zapolnyala vse vokrug, ob容mom i plotnost'yu namnogo prevoshodya ego oblako. Vadim dazhe ne mog obnaruzhit' ee kraya, skol'ko ni vytyagival myslennye shchupal'ca. Prishelec budto prines s soboj drugoj mir, chuzhoj i vrazhdebnyj, zhivushchij po sobstvennym zakonam, i obitali tam strannye sushchestva, podvlastnye Zveryu vo vsem. A te okruzhali lyudej vse plotnej, podbirayas' s raznyh storon. Pozvolitel'no narech' sushchestv Slugami? Ili eto... Mstiteli? - Oni uzhe vnutri sten, kto by eto ni byl, - soobshchil Vadim. - Au, Grizli, ty zhivoj? Tryahnuv golovoj, gigant svirepo hmyknul i raspryamilsya, hvatayas' za rukoyati ognestrelov. - |to bylo kruto, - priznal on, razduvaya nozdri, - odnako vrag ne proshel. CHego emu nado? - Po-moemu, odnogo iz nas, - otvetil Vadim. - A cherez mesyachishko navedaetsya za sleduyushchim. Emu zdes' kormushka? Ne napasesh'sya! - Issyaknet eta - pojdet k drugoj. Vidimo, tak i opustelo bol'shinstvo hutorov. - On chto, za kollektivizaciyu? Neozhidanno potuh svet - pohozhe, vo vsem dome srazu. Gde-to vnizu hlopnulo neskol'ko dverej, budto kapkany srabotali. Vadim sejchas zhe proveril raciyu i ne uslyshal v nej dazhe treska. Osada nachinalas' po vsem pravilam i ochen', ochen' osnovatel'no. - Navernyaka i strazh-sistema nakrylas', - zametil Grizli, kak budto dazhe s udovol'stviem. - Derzhis', bratva, Hozyain prishel! - I, hohotnuv, dobavil po teme: - "Tishe, myshi, - kot na kryshe!" Naverhu i vpravdu chto-to shurshalo. - Mnogo tut avtomaticheskih dverej? - sprosil Vadim. - Zdes'-to pochti net, - otvetil Mihalych. - A vot na sklade... - Uchtite: dveri mogut srabotat' v lyuboj moment, - ne podstavlyajtes'! Nichego ne propustil? - sprosil on sebya. CHto eshche tut zavyazano na elektroniku? Ili Zver' smozhet lyuboj kusok zheleza namagnitit'... I chto nachnetsya togda? - Pryamo kak v fil'mah pro poltergejst, - vstavil erudirovannyj Grizli, chego tol'ko ne peresmotrevshij. - Hotya by predmetami ne kidaetsya? - Vryad li - inache oboshelsya by bez "angelov". No distancionnik u nego chto nado, k tomu zhe universal'nyj. Podnyavshis' s pola, Mihalych raspahnul v stene potajnoj shkaf, dostal paru korotkostvol'nyh puzaten'kih avtomatov i odin srazu peredal Oksane, vmeste s nemalym zapasom obojm, plotno ulozhennyh v sumku. (Dejstvitel'no: ot gromozdkih ubojnikov v pomeshcheniyah malo tolku.) Zatem izvlek dva komplekta dospehov - poproshche, chem u gostej, no vpolne dobrotnyh, k tomu zhe ispolnennyh po figuram. Bez stesneniya sbrosiv odezhdu, hozyaeva prinyalis' oblachat'sya nanovo. - Voobshche, mozhno zhe slinyat'! - napomnil Vadim. - Vnizu dozhidaetsya betr. Zagruzimsya sami, prihvatim sobak... "Vopros: zavedutsya li motory? - dobavil on pro sebya. - Skoree net. I esli zavedutsya, kuda povezut?" - A prochee ostavim Zveryu? - osklabyas', sprosil Mihalych. - YA ved' po nature kurkul' i raskulachivaniya ne poterplyu. Malo nam sobstvennyh darmoedov, kolhoznichkov s kommunarami!.. - Zachem Zveryu vashe barahlo? On prihodit za plot'yu. - Horosho, ne za dushami! - Kto hochet, pust' svalivaet, - ryavknul Grizli. - A vot ya zhelayu s nim razobrat'sya. Imel ya etih "bogov"!.. Verzila nakonec dozhdalsya potasovki, i uzh teper' ego ne sderzhival dolg. Prazdnik dushi - voistinu! - I ya, - podderzhal Mihalych. - U menya k Zveryu bol'shoj schet, a kolduny - lyudi mstitel'nye. Oksana? - No esli my otpustim ego, - smushchayas', sprosila devushka, - on napravitsya za drugimi, pravil'no? I kto pristrunit ego tam? - A my poka ego i ne derzhim, - zametil Vadim i vzdohnul: Odnako iz treh dovodov etot samyj ubojnyj. Prisoedinyayus'. S pristrastiem on oglyadel pestruyu kompaniyu, osazhdennuyu Bol'shim Zverem, i udivilsya, naskol'ko bystro ta menyalas'. Ne sumev nikogo podchinit', Zver' slovno vyvorachival lyudej naiznanku, i naruzhu rvalos' sokrovennoe, temnoe, hishchnoe. Osobenno eto kosnulos' Mihalycha. Koldun i vpryam' napominal teper' gromadnogo volka, priznannogo svoimi psinami za vozhaka, i siyu troicu zapugat' budet neprosto. CHto do Grizli, to s ego myshc budto snyali poslednie puty, a pri sluchae on vpolne mog obratit'sya v berserkera, opasnogo ne tol'ko vragam. Oboroten' da berserker - horoshi soyuznichki!.. - U menya oshchushchenie, budto Zver' uzhe poglotil nas, - skazal Vadim. - Budto vse my - vnutri nego. Ne zamechaete, kak rastet razdrazhenie? - CHego ty hotel? - hriplo otkliknulsya Mihalych. - On pozval - nashi zveri otkliknulis'. Uzh im najdetsya za chto drat'sya. Dumaesh', otchego kulaki hvatalis' za topory da obrezy?.. Ladno, lish' by ne drug s drugom! - On prikryl glaza, budto prislushivayas', i dobavil: - Tebe doveryayu, Vad. CHto by ni sluchilos': s barahlom li, s domom, so mnoj, - Oksanku vyvedi. Spasi doch', bozhij chelovek!.. A teper' pora razdelit'sya, - zaklyuchil delovito. - Udachnoj ohoty! Otryvisto svistnuv sobakam, koldun vmeste s nimi ischez za dver'yu, besshumnyj i nacelennyj. Kazhetsya, on oshchushchal chuzhakov tak zhe, kak Vadim, a v temnote videl ne huzhe volkov. Eshche odin podarok ot Zverya? - Grizli, ne mel'teshi! pritormozil Vadim vskochivshego bylo naparnika. - Vraga hvatit na vseh - samim by ne peredrat'sya. V chem delo, Los'? v neterpenii ryavknul tot. - Po-moemu, teryaem vremya! - Lish' by ne zhizni. Esli ya vstanu mezhdu toboj i Zverem, komu ty zaedesh' pervomu? Vot to-to! Ne goni volnu, Grizli, sejchas glavnoe: vyzhit'. Ponyal ty? Vyzhit', a ne pobedit'. Podumaj o devochke, esli na menya plevat'... Kstati, ty obyazan mne zhizn'yu, - vdrug vspomnil Vadim. - I chto? - ozadachenno sprosil bogatyr'. - Potrebuesh' rascheta pryamo sejchas? Zastrelit'sya mne, chto li? - Spasesh' moyu, schitaj: svoboden. A dlya etogo pridetsya sygrat' po moim pravilam. - CHto eshche za pravila, Los'? Ne mogu zh ya na kazhdyj shag isprashivat' dozvoleniya!.. - Sushchestvuet takaya veshch': triumvirat, - soobshchil Vadim. - Triedinstvo, triada... Konechno, iz oblasti chudes, odnako zdes', ryadom so Zverem, eto dolzhno srabotat'. YA uzhe vlezal v vashi dushi, esli pomnite, i ponevole zacepilsya. Teper' nam pridetsya srastis' soznaniyami, ob容diniv nashu silu, - poka ne odoleem Zverya... libo ne proigraem. Organizm, sostavlennyj iz troih, namnogo sil'nee treh odinochek - pover'te moemu opytu. - CHego ty nesesh', Los'? Vot uzh polnyj bred! - Trust me, tolstyj. YA uzhe igral v eti igry, i tam tozhe uchastvovali krasotka-ved'ma i gromila pokruche tebya. I nalomali my takih drov!.. - Reshil skopirovat' bozh'yu troicu? - s座azvil Grizli. - Otca, syna i svyatogo duha? Nu, duh - eto, konechno, Oksanka, bol'she nekomu. A ostal'noe kak delit' budem? - YA gotova, - vmeshalas' Oksana, shagnuv k Vadimu vplotnuyu. - CHto nado delat'? - Stydis', krutar'! - ulybnulsya on. - Uzhe i devushki reshitel'nee tebya. Nu chto, Grizli, slabo doverit'sya? - Eshche by ej ne doveryat'! - hmyknul tot, nastorozhenno oglyadyvayas' na dver'. - Ona na tebya srazu glaz polozhila - ya zhe ne slepoj... Tak chego ot nas trebuetsya? - Prosto somknemsya v kol'co i vozlozhim dlani drug na druga, i vozlyubim brat brata, aki gospoda milostivogo, i voznesem molitvu vsevyshnemu... - Ladno trepat'sya-to! - burknul zdorovyak, stanovyas' v krug. - Rastolkuj vnyatno. Ogromnye ego ladoni legli na zatylki tovarishchej, a ih ruki pereplelis' s ego. Kol'co zamknulos'. - Zakroj glaza i dumaj o nas, - velel Vadim. - Po vozmozhnosti, bez razdrazheniya. Smozhesh' predstavit' nas blizhnimi rodichami? "Gulyaj, Vasya!" - Nu, poehali, - vzdohnul Grizli. - Ne bylo zabot - rodstvennichki ob座avilis'! V samom dele, privnesennaya Zverem sreda slovno umnozhila sposobnost' Vadima pogruzhat'sya v chuzhie soznaniya, vdobavok raspolozhennye k nemu, priblizhennye obshchimi sobytiyami ili interesami, - i ves' process zanyal sekundy. Na vremya troe sdelalis' chastyami celogo, i podnyat' ruku na partnera po triumviratu - znachilo pokusit'sya na sebya. CHuvstvovali oni drug druga yavstvenno, dazhe mogli preduprezhdat' ob opasnosti bezzvuchnym krikom, no dlya obmena myslyami eti kanaly ne godilis'. Razve tol'ko proiznosit' slova vsluh - v nadezhde, chto ostal'nye smogut uslyshat' cherez tvoi zhe ushi. - Vse, tolstyj, - skazal Vadim, - teper' ty na privyazi. Avos' ne sorvesh'sya. - "Po ulicam slona vodili", - mrachno otkliknulsya krutar'. - My eshche ne profukali oboronu - s tvoimi fokusami? - A tebe lish' by sreagirovat' pobystrej? Minuta-drugaya pogody ne delaet, k tomu zhe mozhno dozhdat'sya gostej tut. - Dvinulis', dvinulis'! - v neterpenii pozval Grizli. - Huzhe net - zhdat', ves' zapal projdet. Kuda tol'ko, a? Myslenno Vadim oglyadelsya, vyiskivaya Slug. Okazalos' eto ne prosto, ibo mysle-oblako na nih edva reagirovalo. Predpolozhitel'no, Slug bylo ne menee poludyuzhiny, i peremeshchalis' oni po blokgauzu parami. Odnu paru kak raz vzyala v oborot svora Mihalycha - ili naoborot, Slugi prinyalis' za kolduna i ego psov. Vo vsyakom sluchae, v eti razborki luchshe by ne vlezat', kak ni hotelos'. Tem bolee, drugaya para uzhe zahodila Mihalychu v tyl, i vot ee stoilo tormoznut'. Tret'ya poka shurovala v otdalenii, neponyatno chto vyiskivaya. - Vse, teper' molcha! - predupredil Vadim i na rysyah sunulsya v dver', uzhe predvkushaya za nej koridor, a sledom - lestnicu, vedushchuyu v prostornyj podval so mnogimi kamerami i koridorami. Dazhe ne podval - sklad, podzemnoe hranilishche! CHto zdes' gotovili, interesno, - ubezhishche? Krutari ved' nichego ne delayut prosto tak. Voobshche, v takoj gustoj mysle-srede orientirovat'sya bylo namnogo legche. Oshchushchalis' dazhe perepady v plotnosti veshchestva, vystraivaya v soznanii Vadima trehmernuyu planirovku. A eto horosho uzhe tem, chto pozvolyalo obojtis' bez provodnika, priderzhav Oksanku za spinoj. Vprochem, devushka vela sebya na udivlenie spokojno i dazhe ob otce osobenno ne bespokoilas', kak budto verila v ego silu, - chego nel'zya skazat' pro Vadima. |ti Slugi navernyaka opasny - sudya po tomu, kak legko pronikli oni v blokgauz. Nu, cherez podvaly eshche mozhno ponyat': mozhet, oni prosachivayutsya po trubam ne huzhe krys. No kak tret'ya parochka okazalas' na kryshe - letayut oni, chto li? Hotya angelam polozheno letat'. Togda pri chem tut kanalizaciya? Ili eto smeshannaya kompaniya, s chertyami vmeste? Esli uzh padshij angel tak legko obernulsya satanoj, stalo byt', ne tak oni i razlichny - srabotayutsya pri nuzhde. Ladno, sejchas uvidim. V podvale, konechno zhe, okazalos' eshche temnee, tol'ko myagko flyuorescirovali avarijnye lampy, kotoryh vryad li hvatit nadolgo. Pervym vyskochiv v koridor, Vadim povernul Slugam navstrechu i uzhe bez speshki zashagal po centru, napryazhenno vglyadyvayas' v dal'nij konec, gde im pora bylo vozniknut'. A nu kak eto vpravdu Mstiteli? Vo radosti-to!.. - CHert, nu i temen'! - provorchal szadi Grizli, gulko stupaya. - Interesno, nochnye "glyadelki" tozhe sejchas ne vprok? Razlichiv vperedi dvizhenie, Vadim ostanovilsya, vskidyvaya ruku. Vdol' samoj steny shustro semenili, po-pingvin'i perevalivayas' s nogi na nogu, dva strannyh sushchestva vysotoj okolo metra. Na chudovishchnyh Mstitelej, sudya po vidennym sledam, oni yavno ne tyanuli. - CHto eshche za karapuzy? - v nedoumenii sprosil Grizli. Razocharovanno on vypustil rukoyat' ognestrela, za kotoruyu bylo shvatilsya. - Nu, blin!.. - Kto eto? - shepnula Oksana. - Gnomiki, da? Vadim pokachal golovoj. Dejstvitel'no, sozdaniya pohodili na chelovechkov s koroten'kimi konechnostyami libo na detishek let shesti-semi, hotya dvigalis' stranno. Na oboih byli napyaleny obychnye lohmot'ya gluhomancev, kakie Vadim videl vchera na Alehe s priyatelyami, a znachit, shodstvo ne bylo sluchajnym. I vse-taki korotyshki byli sovershenno bezmozgly, esli ne schitat' prostejshih refleksov, - eshche huzhe piyavok. Gde zhe ih kuklovod? - |to dazhe ne "kto", - skazal Vadim. - "Kto" ostalsya snaruzhi. |to chasti ego tela, kak ruki ili nogi, tol'ko avtonomnej. Vrode bioustrojstv s distancionnym upravleniem. - Kak ponimayu, - vkradchivo zametil Grizli, - ty ne proch' ispytat' na nih puli? Podumaesh', noga! Ne golova ved'. CHasom ran'she on ne stal by tratit' vremya na takie voprosy, odnako sejchas Vadim sdelalsya dlya triumvirata "hodyachej sovest'yu". (Ne stol'ko pochet, skol'ko tyagostnaya obyazannost': komu-to zh nado?) V dannom sluchae zapret ne postupil, k tomu zhe opyt mog okazat'sya poleznym. - Valyaj, - predlozhil Vadim bez ohoty, - ispytyvaj! Navskidku krutar' poslal v Slugu pulyu. I tut sluchilos' strannoe. Dlya bol'shinstva chuzhaki prosto ischezli by, slovno atakovannaya skorpena, odnako Vadim uglyadel, kak v neskol'ko nemyslimyh skachkov, vzletaya tochno na pruzhinah, oni mgnovenno otstupili za ugol. I cherez nego eto uvideli ostal'nye. Nastorozhenno muzhchiny priblizilis', ostaviv devushku pozadi, na bezopasnom udalenii. - YA popal! - klyalsya Grizli. - Ne mog ne popast'! - A gde krov'? - sprosil Vadim. - Ili chto u nih vmesto? - Otkuda mne znat'? V sleduyushchij raz zapul'nu granatoj. - Hochesh' podorvat' vse k chertyam? S bespokojstvom Vadim oshchushchal Slug sovsem blizko, za uglom, - oni dazhe ne stali ubegat' dal'she. Stalo byt', vystrel ih ne napugal. Da i chego im boyat'sya - s takoj reakciej? - Syuda b iudeev! - vzdohnul Grizli. - Vot kto vkolachivaet - kak gvozdi. - Ne pomozhet, - skazal Vadim. - Sejchas my vryad li huzhe i vse ravno ne pospevaem. Pulya etih gadenyshej ne dogonyaet - vot problema! - Gde zh ya voz'mu tebe blaster? - Pridetsya po starinke. - Vadim polozhil ladoni na rukoyati mechej. - A ty sprashival: zachem!.. - Esli pogancy takie shustrye, znachit, i sily nevprovorot? Ne obyazatel'no. Vo-pervyh, komandy oni poluchayut mgnovenno, dazhe s operezheniem. Vo-vtoryh, sdelany iz inogo materiala, kak vse prishloe zver'e, tak chto peregruzochnye travmy im ne grozyat. A ves u nih ne bol'shoj, sudya po skachkam. Neskol'ko raz vstryahnuvshis', slovno dobiraya reshimosti, Vadim napravilsya k perekrestku, brosiv cherez plecho: - Ne toropis' vlezat', ladno? Bud' na podhvate. On povernul za ugol i okazalsya vplotnuyu k chuzhaku, vozvyshayas' nad nim, slovno bashnya. Malysh dazhe licom pohodil na rebenka, smazliven'kogo i angelopodobnogo, tol'ko umershego - s sinyushnoj kozhej i sglazhennymi, slovno oplyvshimi chertami. No tut zhe shodstvo stalo propadat': konechnosti razdvigalis' tochno antenny, vypiraya iz shtanin i rukavov, - poka sushchestvo ne vymahalo pod potolok, prevrativshis', v podobie bogomola, kostistoe i stremitel'noe. Teper' uzhe ono vysilos' nad Vadimom. A v sleduyushchij mig chuzhak mahanul toshchej lapoj obernutoj kozhistymi skladkami, pokrytoj redkimi per'yami, - i ot nee otdelilos' uzkoe lezvie, smahivayushchee na yaponskij "vakidzasi", eshche dobaviv lape dliny. I v toj zhe vostochnoj manere, iz-pod loktya, Sluga rubanul Vadima po predplech'yu, kotoroe tot edva uspel vystavit'. Udar okazalsya silen, no ne slishkom, zato klinok ottochen nastol'ko, chto edva ne rassek massivnyj dospeh vmeste s rukoj. Reflektorno Vadim vydernul svoj mech, na tom zhe vzmahe atakoval. Odnako ugodil v vozduh, budto celilsya vskol'z', - i tuda zhe provalilis' neskol'ko sleduyushchih udarov. Zatem ego seriya nabrala uverennost', na hodu podstraivayas' pod neobychnuyu tehniku protivnika, i na kakoe-to vremya ustanovilos' ravnovesie - esli sdelat' popravku na redkostnuyu prochnost' Vadimovyh dospehov. No kak eshche vyrovnyat' shansy, esli pospevat' za Slugoj ne smog by ni odin zauryad? Strannye ego mehanizmy byli, v obshchem, prosty, zato effektivny, k tomu zhe otlazheny na divo, do poslednego vozmozhnogo predela, - v to vremya kak chelovech'i tela vryad li ispol'zovalis' napolovinu. Skol'ko Vadim ni ponukal sebya, tol'ko i sumel, chto ne vypustit' protivnika iz tempa svoego vospriyatiya. On bol'she ne pytalsya perejti v nastuplenie, dovol'stvuyas' oboronoj, bolee ili menee uspeshnoj. I znal, chto sorevnovaniya na vynoslivost' emu ne vyigrat': eto zhe mashina! Vse, chto Vadim mog, - eto tyanut' vremya. Hotya kakoj v etom sejchas prok? CHuzhak i vpryam' napominal boevoj avtomat, ne slishkom zagruzhennyj programmami. Nabor priemov u nego ne otlichalsya raznoobraziem po krajnej mere, v avtonomnom rezhime Zato vooruzhen Sluga byl ochen' neploho. Atakovavshee Vadima lezvie vpolne moglo by rassech' ego popolam, esli b ne plastikovye laty; i takoj zhe vydvizhnoj klinok osnashchal kazhduyu iz konechnostej "angela", tochno gipertrofirovannyj kogot'. Voobshche sushchestvo okazalos' blizhe k pticam, i dazhe ego zolotye kudryashki, kak vyyasnilos' pri rassmotrenii, sostoyali iz raspushennyh per'ev. Teleskopicheskie konechnosti dobavlyali uprugosti ego shagam, hotya v "raspravlennom" vide Sluga ne obladal toj izumitel'noj pryguchest'yu, kotoraya pozvolyala, naverno, sigat' cherez steny i vzletat' na kryshi domov. K tomu zhe trudno parirovat' ataku, esli letyashchij klinok mozhet v lyuboj mig sdvinut'sya na polmetra, tochno vypushchennaya iz ruki sekira. I eta skorost', skorost'!.. No postepenno Vadim usvaival nehitruyu tehniku chuzhaka, protivopostavlyaya ej svoyu, kuda bolee izoshchrennuyu. Pravda, poka ne proyavil sebya Zver', skryvayas' v teni raba. Manevriruya, Vadim staralsya ne podstavlyat' spinu vtoromu Sluge, poka eshche nizen'komu. Hotya tot i ne speshil vstupat', yavno uverennyj v pobede naparnika. Libo poprostu zhdal hozyajskogo okrika, chtoby vklyuchit'sya, kak mehanizm, i zanyat'sya polozhennym delom. I lyudi poka ne meshalis': devushka poslushno ukryvalas' za povorotom, szhimaya koroten'kij avtomat, a Grizli s mrachnoj reshimost'yu storozhil nedomerka, slegka prisev na tolstyh nogah i rasstavya gromadnye ruki, budto nadeyalsya podlovit' ego na pryzhke. Sobstvenno, pochemu net? Prodolzhaya otrazhat' hlestkie udary kostlyavyh lap, sypavshiesya na nego gradom, Vadim poslal po Kol'cu myslennuyu kartinku, i, kazhetsya, ona doshla do lyudej bystree, chem do Zverya. SHagnuv za ugol, Oksana ot poyasa pustila veerom treskuchuyu ochered', vynudiv malysha skaknut', tochno vystrelit', po edinstvennomu ostavlennomu napravleniyu, v prosvet mezhdu stenoj i krutarem. A Grizli uzhe prigotovil emu vstrechu, s razvorota rubanuv navstrechu mechom, dlya vernosti uhvativ tot obeimi rukami - s takoj strashnoj siloj, chto mog by rassech' kolonnu. I poprygunchiku tozhe hvatilo, nesmotrya na vsyu ego prochnost', tak chto zavershili polet dve polovinki - do zhuti pohozhie na ostanki rebenka, esli by za odnoj ne volochilis' chudovishchnye nogi. A v sebe Vadim oshchutil lish' sozhalenie, kak po slomannoj mashine. Vse-taki eto byla ne nastoyashchaya zhizn' - tak, orudie. Pervyj Sluga totchas pribavil v masterstve, pereklyuchivshis' na programmy poslozhnej, i Vadim uvidel, kak k protivniku budto protyanulos' nevidimoe shchupal'ce, nasadiv na sebya. Bol'shoj Zver' nakonec snizoshel k chelovechkam, reshiv razdelat'sya s nimi samolichno. No tut on slegka zapozdal: teper' i Vadim poluchil v rasporyazhenie chetyre otmennyh klinka, vklyuchaya mechi Grizli, - eto ne schitaya shipastyh sapog, vremya ot vremeni tozhe puskaemyh v hod. Spayannost' u naparnikov okazalas' na divo, a Grizli vdrug pokazal sebya zapravskim mechnikom, hotya eshche vchera vladel samym minimumom, - kak budto v zdeshnej atmosfere po Kol'cu peredavalis' dazhe refleksy. Vdvoem oni zhiven'ko prizhali Slugu k stene, hotya tot i dobavil ih latam novyh shramov, a mecham - zazubrin. Zatem, pridaviv sapogami kogtistye stupni, pojmali hleshchushchie ruki v zhestkie zahvaty i tak uderzhivali chuzhaka, motayas' pod naporom zhivyh porshnej, poka Oksana snorovisto ne uvyazala ego konechnosti v odin roskoshnyj uzel. - Vremya zhe teryaem, vremya! - utrobno vorchal bogatyr', i v devushke Vadim slyshal neterpenie. No sam otmalchivalsya, nadeyas', chto potrachennye na plenenie sekundy ne stanut dlya kogo-nibud' rokovymi. Uroniv spelenatogo Slugu na pol, oni rvanuli po koridoru Mihalychu na pomoshch' tem bolee, po oshchushcheniyam Vadima, tomu prihodilos' tugo. Odnako koldun eshche derzhalsya, sudya po donosyashchimsya ot mesta shvatki korotkim chastym ocheredyam. Teper' Vadim vyvel svoyu troicu v tyl chuzhakam. Vprochem, ot ih pary, po suti, tozhe ostalas' polovina, poskol'ku odin iz Slug byl tak istrepan sobach'imi klykami, chto edva mog peredvigat'sya, podprygivaya na edinstvennoj noge, a ego pomyatye, vyvorochennye ruki pochti utratili byloe provorstvo. Pravda, odnomu pesiku eto stoilo zhizni, a vtoroj okazalsya krepko podranen i teper' istekal krov'yu u nog Mihalycha. Ugryumyj borodach prodolzhal polivat' svincom blizhnie podstupy, presekaya lyubye popytki atakovat'. S zavidnoj snorovkoj on menyal v avtomate obojmu za obojmoj, budto reshil rastratit' vse, a pol vokrug pokryvali rossypi gil'z. Pervaya zhe stychka pokazala koldunu, chto protiv "angelov" u nego malo shansov (to est' pochti nikakih) i chto vtorogo sblizheniya emu ne perezhit', nesmotrya na vsyu "oborotistost'". Ostavalos' nadeyat'sya na zverinuyu reakciyu i vezenie: vdrug hot' odna iz pul' nenarokom ukusit gostya da eshche ugodit v zavetnoe mesto? Esli net, to zhit' Mihalychu ostavalos' rovno stol'ko, na skol'ko hvatit zaryadov - a oni, kazhetsya, uzhe konchalis'. Vadimova troica atakovala Slug sboku, shkval'nym ognem vymetya ih za povorot, pod shchedryj obstrel Mihalycha. I perekrestnaya pal'ba okazalas' chrezmernoj dazhe dlya etih shustrikov. Invalida prikonchili srazu, nashpigovav pulyami. I vtorogo ozhgli neskol'ko raz, prezhde chem on siganul mimo kolduna i uskakal vverh po lestnice - s takoj pryt'yu, chto presledovat' ne stoilo i pytat'sya. - Mihalych, otboj! - ryavknul osmotritel'nyj Grizli pered tem, kak pokazat'sya iz-za ugla. - Slysh'? Svoi, nu!.. - Tak shagajte, - otkliknulsya tot stranno nizkim golosom, navodivshim trepet na chuzhuyu plot', slovno basistyj laj storozhevika. - CHego orat'? Pervoj k koldunu podbezhala doch'. Ubrav v koburu avtomat, on vskinul okrovavlennuyu kist' kverhu, zadumchivo oglyadel, skalya vnushitel'nye klyki. ("Bozhe, oni i vpryam' sdelalis' bol'she!" - s opaskoj otmetil Vadim.) Tri pal'ca byli srezany vchistuyu, slovno cirkulyarkoj, na ucelevshej kleshne, szhimayushchej razgoryachennoe dulo, vzduvalis' voldyri. Neskol'ko rubcov rassekali plastikovyj pancir', koe-gde dobravshis' do tela; eshche odin proporol bedro - i uzh etot dostal gluboko, do sih por fontanirovala krov'. V obshchem, "veselye kartinki". |nergii i zloby v Mihalyche hvatilo by eshche ne na odin boj, no ot vsej ego svory ucelel lish' vozhak, i to s ogovorkami. Odnogo psa izrubili na chasti, vtoromu tozhe otvesili polnoj meroj - vyzhivet li? - Ne koncheno eshche, - ryknul oboroten', otpihivaya Oksanu. - Uspeem zalizat', ezheli ne dobavyat... Hodu! Oglyadyvayas' na toskuyushchie glaza sobaki, Vadim obognal kovylyayushchego kolduna, na begu snova zadejstvuya Kol'co, i pospeshil po goryachemu sledu, prygaya cherez stupeni. Vplotnuyu za nim nessya Grizli, sotryasaya topotom lestnicu, a vot Oksanka priotstala, po-rodstvennomu delyas' s otcom obojmami. Proskochiv znakomuyu gostinuyu, naparniki vzleteli etazhom vyshe, v prostornuyu i eshche svetluyu mansardu, po kotoroj sejchas gulyal veter, vryvayas' cherez razbitye stekla. Konechno, podranka-Slugu oni ne dognali. Zato uspeli uvidet', kak iz prolomlennogo okna tot vzmyl vysoko v vozduh, vytyanuvshis' v koryavuyu vzlohmachennuyu strelu, a na pike pryzhka vdrug razbrosal dlinnye ruki, osobym obrazom ih izognuv, tak chto po storonam raspravilis' prostornye kozhistye ploskosti. Zatem plavno, budto s gorki, zaskol'zil, snizhayas' daleko za derev'ya. Ne samyj umnyj hod, nado zametit'. Ne gusto u Zverya s mozgami-to. - Pusti! - Protisnuvshis' mimo Vadima, Grizli vodruzil nogu na podokonnik, poverh prochno ustanovil lokot' i uzhe s nego nacelil v chuzhaka prihvachennyj po puti ubojnik. - "Ot mafii eshche nikto ne ubegal!" Odin za drugim, s predel'noj bystrotoj, on stal vypuskat' v letuna zaryady, poka te ne dognali zametavshuyusya cel', izorvav ee v kloch'ya. V polete, kak i v pryzhke, Slugi okazalis' ne stol' uvertlivy. "U kazhdogo svoi nedostatki". - Skol'ko ostalos'? - sprosil krutar', oglyadyvayas' na Vadima. "Angelov"? Po-moemu, dvoe. Oni sejchas... Plevat' na nih! - ryavknul Grizli. - CHem tratit' sily na "shesterok", luchshe vmazat' po Zveryu! Mozhesh' ego vychislit'? - Nu ty nahal! - uhmyl'nulsya Vadim i zadumalsya. "A chto, pozhaluj, v etom est' rezon. Kuda devat'sya Slugam, esli v opasnosti gospodin? Sami zhe sbegutsya na vyruchku, zabyv obo vsem. I uzh togda nam skuchat' ne pridetsya. Ah, kak hochetsya otmetelit' "boga" po rozovym shchechkam! - podumal on azartno. - Konechno, esli takovye u nego syshchutsya". - Ne hochesh' poletat', tolstyj? - sprosil Vadim, zaprygivaya na podokonnik. - Kakoj u tebya razmah kryl'ev? - |j, ty spyatil? - Von tam Zver', - ukazal Vadim na podstupayushchie k holmu derev'ya, za kotorymi ugadyvalas' (ili mereshchilas') belesaya massa. - A cherez dom ne prorvesh'sya - ne pustit. I znaesh', partner, zahvati dlya nadezhnosti granamet: Zver'-to - Bol'shoj! Primeryas', on prygnul i, gasya inerciyu, spruzhinil nogami ob uzkij vystup etazhom nizhe. Totchas ottolknulsya i doletel teper' do samogo niza, plastikovym komom pokatyas' po sklonu holma. A vdogonku za nim uzhe kuvyrkalas' tushka pomassivnej, lyazgaya dospehami i vzrykivaya na kamnyah. Zatem oba lovko vyneslis' na nogi i, ne teryaya razgona, pomchalis' bok o bok, nabegaya na les. Takoj hod privel Zverya v neozhidannoe smyatenie. Vadim yasno oshchutil ego rasteryannost': ot ispuga tot dazhe raskrylsya sverh obyknoveniya. Naverno, ni odna dich' ne vykidyvala podobnyh fortelej. Konechno, Zver' tut zhe poslal za Slugami, no poka eshche te vyberutsya iz blokgauza!.. I, kak nazlo, ryadom ne okazalos' ni odnogo prilichnogo mehanizma, zheleznogo ili zhivogo, chtoby poigrat' v poltergejst. A eti dvoe: zhestokie, strashnye, pokrytye neproshibaemoj bronej i osnashchennye ubijstvennymi klykami, - vovse ne sobiralis' poddavat'sya vnusheniyu, slovno prinadlezhali k inym porodam, eshche ne popadavshimsya Zveryu na puti. I chto zhe delat' teper'? Obognuv s bokov tolstennyj stvol, Vadim i Grizli prodrali vysokij kustarnik i s izgotovlennymi ognestrelami vyvalilis' na ukromnuyu luzhajku, otovsyudu okruzhennuyu takimi zhe zaroslyami. Popast' syuda mozhno bylo tol'ko pri sil'nom hotenii. V prezhnie vremena, navernoe, zdes' bylo udobno zagorat' - dazhe i zimoj, pri yasnom nebe. No sejchas posredi luzhajki rasshlepilas' ryhlaya tusklaya massa, pohozhaya to li na oplyvshij chudovishchnyj grib, to li na gromadnyj seryj meshok, skryvayushchij neskol'ko trupov. Ili na kuchu der'ma izyskannyh ochertanij, navalennuyu nevedomym ispolinom. Pravda, pahlo ot nee dazhe priyatno i sovsem chut'-chut' kak budto sushchestvo ochen' staralos' sebya ne afishirovat'. "Vot tak "bog", izumlenno podumal Vadim. -"Velikij i uzhasnyj". I kto zh ego transportiruet - Slugi? A kto poklonyaetsya?" - SHCHa ya tebya v bryzgi! - posulil Grizli, vskidyvaya granamet. - Pogodi, - ostanovil Vadim. - Kazhetsya, my dogovorimsya. - Vot s nim? - izumilsya verzila. - A ono soobrazhaet? - V dostatochnoj mere, chtoby ocenit' svoyu vygodu. - Togda pust' popriderzhit svoih angelochkov-golovorezov! - |to - pervym delom, - soglasilsya Vadim. - Kak akt dobroj voli. Ostavshayasya para Slug uzhe vybralas' na vozduh i kak raz sobiralas' spurtovat' vniz po sklonu, kogda novyj prikaz obratil ih v bezobidnye chuchela-korotyshki. Voobshche Zver' okazalsya na udivlenie sgovorchiv i, vidimo, ostanetsya takovym, poka ne podvernetsya sluchaj napakostit'. Mozhno li schitat' eto razumom? - Derzhi ego pod pricelom, - surovo skazal Vadim. - Pri pervom shorohe - pali! Myslenno okliknuv Oksanu, a zatem poslav ej ocherednuyu kartinku-pozhelanie, on opyat' probralsya cherez kusty i potrusil k znakomym vorotam, ryadom s kotorymi zastyli lohmatye "gnomiki". Ne uspel s nimi poravnyat'sya, kak iz potajnoj kalitki voznikla devushka, obradovano potryasaya svyazkoj trosa. Sledom za dochkoj prikovylyal koldun, uzhe ne takoj ozverelyj, kak nedavno, i soobshcha oni povyazali Slug so vsej nadezhnost'yu. Zatem Oksana ubezhala obhazhivat' ranenogo psa, Mihalych nakonec zanyalsya soboj, bintuya podzhivayushchie (kak na sobake?) rany. A Vadim na simpatichnom gruzovichke podkatil k luzhajke, v tretij raz prodravshis' skvoz' zarosli. Vmeste s Grizli oni zagruzili Zverya v kuzov i dostavili v garazh, pod groznye ochi Mihalycha, razvalivshegosya v skladnom kresle. Ryadom s koldunom uzhe hlopotala Oksanka, kolduya nad izuvechennoj kist'yu. (A interesno, kak u nego s regeneraciej?) - CHto budem delat'? - sprosil Vadim srazu u vseh. - Slozhnost' v tom, chto ya obeshchal Zveryu zhizn', lish' by ne scepit'sya so Slugami. Esli by ostalsya v sile ego poslednij prikaz, na unichtozhenie... Nu, sami ponimaete. - N-da, - burknul Grizli. - Problema. Uzh on ponimal, chto znachit v ser'eznyh delah slovo. I esli krutarskaya ego sostavlyayushchaya (polukupec-polubandit) chto-to zabudet, to bogatyrskaya rastolkuet v podrobnostyah. - K tomu zh v etom gade zalozheno stol'ko! - dobavil Vadim. - Esli ego kak sleduet raskrutit'... Mozhet, sam i zajmus', kogda osvobozhus'. Ne zasypat' zhe takoj kolodec? - A ne omut li eto? - tihon'ko vstavila Oksana. - Net? - I vse zh taki, - hmuryas', sprosil Mihalych, - naskol'ko Zver' opasen v nevole? - Primerno, kak Solovej-razbojnik, - otvetil Vadim. - Glavnoe: ne pozvolyat' merzavcu svistet'. I, konechno, Slug emu ne ostavim. - CHert, ne tashchit' zhe idolishche v gorod? - rasserdilsya krutar'. - Malo tam zabot bez nego! - V gorod - nel'zya, - soglasilsya Vadim. - I zdes' ne ostavish', inache Zver' obratit v Slug samih hozyaev, kapaya na mozgi noch' na noch'yu. Odnako radius ego vozdejstviya vryad li prevyshaet kilometr: bol'she-to ni k chemu. Otyshchetsya u vas mestechko na otshibe, podal'she ot dorog i s nadezhnym chulanchikom, kuda ne vlomitsya ni odno prishloe chudishche i nikto iz okrestnyh pridurkov? - Dopustim, syshchem, - skazal Mihalych. - CHego dal'she? - Eshche Zverya pridetsya kormit'. - Skol'ko emu potrebuetsya? - Vadim pozhal plechami: - Vzroslogo hvatalo na mesyac. - Kilo v den', ne schitaya kostej, - prikinul borodach i kivnul: - Sdyuzhim. - V bryzgi ego, v bryzgi! - podzuzhival Grizli, kovarno uhmylyayas'. - CHtob nepovadno bylo. Vprochem, on snova nasmeshnichal, dovol'nyj, chto vse ustroilos' bez lishnih hlopot. - A s etimi kak? - Mihalych pokazal na "angelov", zastyvshih vdol' steny, slovno otklyuchennye roboty. U odnogo iz obrubka konechnosti eshche sochilas' vyazkaya sukrovica. "U nego-to s chego? - udivilsya Vadim. - Ne inache, radushnyj hozyain vse zhe ponastavil v dome kapkanov". - A eti i vovse travoyady, obhodyatsya list'yami da plodami, - otvetil on. - Ih my prihvatim s soboj, esli ne vozrazhaete. Stanem na nih priemy otrabatyvat', - podderzhal Grizli. - Ne huzhe senseev budut i kuda poshustrej! Hvatit na eto ih avtonomii? - Esli budesh' priglyadyvat' za nimi, kak za sobstvennym barbosom. - Vadim oglyadelsya: Nu chto, kazhetsya, razobralis'? Vernuvshis' v gostinuyu, raspalennaya kompaniya "bogoborcev" eshche s polchasa vosstanavlivala za stolom dushevnoe ravnovesie i potrachennye kalorii, obmenivayas' vpechatleniyami, predpolozheniyami, dogadkami. A tam den' okonchatel'no soshel na net, i opivshijsya nezdeshnim chaem ekipazh nehotya vernulsya k zastoyavshemusya betru. CHerez raspahnuvshiesya vorota tot vyehal v temnotu i poplyuhal proch' ot gostepriimnogo blokgauza, prichem Vadim uvozil s soboj podarennuyu Oksankoj kartinu, svernutuyu n zhestkuyu trubku, i uzelok s gostincami, a Grizli ostavil hozyaevam vse sohranivshiesya v vezdehode pripasy, kak obeshchal. Dovol'no skoro, eshche do razrazivshegosya, kak obychno, dozhdya, oni vybralis' iz topej na byvshee shosse - ne takoe shikarnoe, kak daveshnyaya magistral', no vpolne snosnoe, - i po nemu s veterkom dokatilis' do goroda, hot' na etot raz obojdyas' bez priklyuchenij i dazhe pospev k garazham eshche do nachala komendantskogo chasa. 3. "Privychny ruki k toporam" Ostaviv Grizli v podrobnostyah otchityvat'sya pered Bronom, Vadim bystren'ko pereodelsya, naspeh rasproshchalsya s oboimi i na oblegchennom dvukolesnike, vruchennom emu v kachestve premii, s komfortom pomchalsya domoj - chtoby otospat'sya za oba dnya, dostavivshih emu stol'ko hlopot. Vo izbezhanie peresudov ostavil mashinu po sosedstvu s obshchagoj, v odnom iz broshennyh domov, poglubzhe zagnav v pod容zd. Potom zabrosil na plecho potyazhelevshuyu sumku i progulochnym shagom dvinulsya cherez park, rasslablyayas' v zdeshnem spokojstvii. No pochti srazu pritormozil, porazhennyj strannoj kartinoj. Dobrejshij dyadya Prosha, mestnyj dvornyag, vsegda privetlivyj so vsemi, ne tol'ko s verziloj Vadimom, zadyhayas' i syplya proklyatiyami gnalsya za skachushchim na treh lapah okrovavlennym koshakom, norovya ego zvezdanut' zdorovennym drynom. Navernoe, s pyatok raz on uzhe bednyagu dostal, priperev v kakom-nibud' tupike. Kazhetsya, i priruchennyj, vydressirovannyj "zverek" dyadi Proshi nakonec nashel dobychu po silam. Uvidav Vadima, zloschastnyj kot neozhidanno pribavil, iz poslednih sil brosayas' emu v nogi. - Derzhi gada! - azartno zavopil dyadya Prosha, nabegaya. - Derzhi, nu! - Derzhu, - podtverdil Vadim, ostorozhno podnimaya kotejku na ruki. Tol'ko sejchas on priznal v izbitom, perepachkannom koshake svoego davnego znakomca - ZHofreya. - Daj syuda! - uzhe pyhtel ryadom dvornyag, izgotoviv potemnevshij dryn. - Slysh', Vadya? Daj! - Sejchas, - tem zhe rovnym golosom proiznes Vadim, otvodya v storonu kulak. - CHego ty! - Prosha sharahnulsya v storonu, nemedlenno peretrusiv. - On u menya kotletu styanul, ponyal? - A ty mne treshnik zadolzhal, pomnish'? - v ton otvetil Vadim. - Nu davaj, gnil', moj kulak protiv tvoego dryna! - Idi ty! - iskrenne obidelsya dvornyag. - Poloumnyj, chto l'? |to zhe kot! - Polo ili polu? - osvedomilsya Vadim, glyadya na nego v upor. - Izvolite oskorblyat', sudar'? S dosady Prosha plyunul sebe pod nogi i pospeshil ubrat'sya, opaslivo oglyadyvayas'. No Vadim uzhe zabyl pro nego, legon'ko proshchupyvaya drozhashchee tel'ce. V obshchem, nichego ser'eznogo, reshil on, odnako na treh lapah daleko ne uskachesh'. Kak raz do blizhajshego dyadi Proshi, mestnogo carya prirody. - CHego zh s toboj delat', merzavec? - sprosil on ZHofreya. - I nado tebe bylo pokushat'sya na chuzhuyu kotletu! Vorovannoe ne vprok - nebos', slyhal? Kotejka tiho myauknul, budto zhaluyas'. - CHtob ty sdoh! - v serdcah skazal Vadim, sam chut' ne placha. - Tozhe na zhalost' b'esh'? A ved' Mihalych mne govoril!.. Vzdyhaya, on raskryl sumku i polozhil kota poverh trofeev i shmotok, zatem akkuratno zastegnul molniyu, starayas' ne prihvatit' pyshnuyu sherst'. - A pust' umoyutsya! - pozhelal Vadim nevest' komu, a stradal'cu velel: - Sidet' tiho, ponyal? Malo mne bylo hlopot... S nepristupnym vidom on minoval prohodnuyu, gde vossedala vse ta zhe suhon'kaya upyrsha s krysinoj mordochkoj, podnyalsya v svoyu kvartiru. Zdes' Vadim srazu zapustil muzyku, lish' by ne slyshat' tivishnoj programmy, donosivshejsya iz-za pronicaemoj steny stol' otchetlivo, chto mozhno bylo razlichat' slova. Zatem perelozhil ZHofreya na divan i zanyalsya lecheniem. - Teper' u vas s nahalyugoj-myshom po komnate na brata, - govoril on kotu, obrabatyvaya ego ssadiny jodom i nakrepko zabintovyvaya. - A gde prikazhete pritknut'sya mne - v vannoj, chto li? Horosho, sobaku poka ne zaveli - to-to mne bylo by veselo vseh raznimat'! Kotejka otmalchivalsya, stoicheski snosil vse novye izmyvatel'stva, podergivaya pyshnym hvostom, - lish' by ne vygonyali. Pravda, esli Vadim oslablyal hvatku, bednyaga pytalsya upolzti po divanu, chtoby bez pomeh zalizat' rany, predostaviv ostal'noe prirode. - A fig tebe! - vozrazhal muchitel', perehvatyvaya begleca. - Potorchish', ne pomresh'. Pohodish' nedel'ku v bandazhe, a tam poglyadim. Tol'ko Vadim s nim zakonchil, kak v dver' pozvonili. - Kto? - ryavknul on, eshche ne vyjdya iz obraza krutarya. - Kakogo hrena! Teper' ostorozhnen'ko postuchali, odnako ne otzyvayas'. Kak i vsegda v gorode, perenasyshchennom chuzhimi strastyami, ego chuvstvitel'noe soznanie otgorazhivalos' ot nih prochnym zaslonom, vosprinimaya etu meshaninu kak otdalennyj davyashchij fon. No dazhe i tam Vadim inogda razbiral znakomye tona - kak sejchas, naprimer. Ne dopytyvayas' bol'she, on raspahnul dver', i v kvartiru pronikla Alisa, prinaryazhennaya i svezherazrisovannaya, oblachennaya v znakomyj halat-nakidku. - Oj, chto eto u tebya? - izumilas' ona i sama otvetila: - Koshka, nado zhe! I pushistaya! Budto krasuyas' pered nej, ZHofrej perevernulsya na spinu i vytyanulsya po divanu vo vsyu svoyu nemaluyu dlinu, tomno razbrosav mohnatye lapy, otmytye do snezhnyh nosochkov. Hitryuga, teper' i ej hochet ponravit'sya! Hotya by oklemalsya sperva, a to raskidalsya, tochno banditskoj pulej srazhen, vdobavok i v bintah ves'. - Kot, - popravil Vadim. - Pravda, holostyak, esli ne devstvennik. Gde emu teper' zhenihat'sya? - Ego problemy, - zametila zhenshchina. - A vot gde tebya nosilo proshloj noch'yu? - SHCHas! - fyrknul on. - Eshche pered toboj budu otchityvat'sya!.. Ili nastuchish'? - S uma s容hal? Prosto mne bylo strashno odnoj. - Alisa snova poglyadela na kota. - A on porodistyj? - Aga, potomstvennyj dvoryanin, - uverenno podtverdil Vadim. - Ili dvornyaga? Ne znayu, kak naschet porody, a vot blohi u nego tochno est'. CHut' podlechitsya, pridetsya vyvodit'. - Ty chto, vseh ulichnyh kotov budesh' podbirat'? - Tol'ko podrankov. I skol'ko ih ostalos', kotov-to? Uzh odnogo ya prokormlyu, lish' by domovyata ne zastukali. - A hochesh', ya k sebe ego zaberu? Nam domovye ne ukaz. - Tvoj Maksik i bez nih otlichno upravitsya: kak-nibud', pod goryachuyu ruku, vykinet pushistika v okno - malo tomu priklyuchenij! Net, uzh esli bednyak bednyaka ne pozhaleet, togda hot' i vovse propadaj. S oblegchennym vzdohom, bol'she pohozhim na ston, Vadim opustilsya v kreslo, vytyanul pod stolikom nogi. Vse-taki umayalsya on za eti dva dnya - derzhalsya do poslednego, a doma nakonec pozvolil sebe razmyaknut'. Kak ni horosho bylo v gostyah u kolduna-lesovika s dochechkoj-ved'moj... - Ty uzh sama tut rasporyazhajsya, - predlozhil utomlenno, - nebos', ne vpervoj. CHto na kuhne syshchesh' - tvoe. - Vklyuchaya mysh'? Spasibo, menya uzhe raz kondratij chut' ne hvatil!.. - A chego pugat'sya? Podumaesh', zver'! - Kto tebya tak zaezdil? - revnivo sprosila Alisa, - Navernoe, redkostnaya sterva popalas', da? - Vot eto v tochku, - so smeshkom podtverdil on. - K tomu zh ne odna. Ih by po tivishniku pokazat' - kuda tam vashim serialam! - Gde ty byl, Dim? - zabespokoilas' zhenshchina. - Vse-taki s容zdil za gorod? - Ugu. - I chego tam? - Koshmar! - YA zhe ser'ezno! - A ya, po-tvoemu, shuchu? - vozmutilsya Vadim. - YA budto v inoj mir popal, i dazhe sam byl tam drugim. Ili stal? - Neozhidanno on rassmeyalsya: - Mozhet, i vpravdu v krutariki podat'sya? Vrode poluchaetsya, a? - Net, - medlenno skazala Alisa. - Drugim ty sdelalsya davno, a teper' tol'ko dovershaesh' izmeneniya. - (Vadim poglyadel na nee s lyubopytstvom.) - Dumaesh', ya dura, nichego ne zamechayu? YA dazhe pomnyu, kogda u tebya nachalos'! - Nu, kogda? - Posle tvoej intrizhki s toj stervoznoj ved'mishchej, s |voj! "Intrizhki, a? - usmehnulsya Vadim. - Ostal'noe, vprochem, verno". - Skol'ko zhe my s toboj znakomy, - skazal on vsluh. - S uma sojti! - Sterva ona, sterva! - povtorila Alisa s naslazhdeniem. - Ah, esli b ne ona!.. - "CHto bylo by, esli", - proiznes Vadim. - Sushchestvuet takoe napravlenie v fantastike, i pochemu-to emu dostaetsya ot vlastej bol'she vsego. - Stol'ko let posle nee ty hodil kak otmorozhennyj! - Kak beremennyj, - popravil on. - I chem ya razrozhus', ne znaesh'? - A chto mozhet rodit'sya ot ved'my? - U-u, - protyanul Vadim, ozhivlyayas', - eto interesno. Tak ty ne prosto ee klejmila? - Klejmila - ya? Da na nej proby stavit' negde! - "Ledi Vinter, zaklejmennaya prostitutka", - procitiroval on. - N-da, svezho predanie... Tak pochemu "ved'ma"? - A to ne znaesh'! Glaz u nee durnoj. - I golova? - Ty posle nee ne zhivesh', a slovno by dozhivaesh'. Stol'ko vremeni kotu pod hvost! Mashinal'no Vadim pokosilsya na ZHofreya: ladno, o prisutstvuyushchih ne budem. - YA otstupal, - vozrazil on, - dlya razgona. I razve ya ne pomolodel? - Tak chto? - pozhala plechami Alisa. - |to-to pri chem? - A to, chto molodost' opredelyaetsya kolichestvom ostavshihsya let, a ne prozhityh. I eshche - zdorov'em. Kstati, skazhi |ve spasibo. - Za chto zhe, interesno? - Za prodlennuyu yunost'. Skol'ko tebe sejchas? - Sam znaesh'. - A skol'ko dayut? Vot to-to. Otkuda, dumaesh', u menya dar celitelya? Ili, po-tvoemu, ot |vy mozhno poluchit' tol'ko plohoe? - A chem eshche ona tebya nagradila, - s nasmeshkoj sprosila zhenshchina, - ot svoih d'yavol'skih shchedrot? - I ty tuda zhe! - zasmeyalsya Vadim. - Kazhetsya, pora uchrezhdat' yachejku d'yavolopoklonnikov. Nu pravo, Lisochka, - ya chto, pohozh na satanista? - Kstati, raz zashla rech'... Dumaesh', ya prosto tak nagryanula? - Alisa prishchurilas'. - Sam zhe priuchil - hotya by cherez den'. - Mozhet, hotya by chayu pop'em? Aliska, ya zhe pomru! - Potom chaj, potom. Vse potom. V neterpenii zhenshchina raspryamilas', zazvenev mnogimi ukrasheniyami, privychno sdernula halat, na tom zhe mahe rassteliv ego na pustom stolike, a sama uleglas' sverhu - pryamo pered Vadimom, budto predlagaya sebya v ugoshchenie. Teper' on mog obrabatyvat' ee, dazhe ne podnimayas', hot' kakaya-to zabota ob iznurennom mastere. A vdrug vpravdu zagnetsya, gde eshche najdesh' takogo? I ne bol'she, i ne men'she..." - Psya krev, - hmyknul Vadim, - eto uzhe ne stolik poluchaetsya, a pryamo skam'ya pytok! I pokorno prinyalsya za predlozhennye telesa, izyashchno i obil'no obramlennye kamushkami i kolechkami, gol'fikami (horosho, ne chulkami) i dlinnymi shelkovymi perchatkami (gospodi, oni-to k chemu?), uzornymi poyaskom i oshejnichkom, dazhe simpatichnoj domashnej shapochkoj, tol'ko chto ne s vual'yu, - lish' by ne okazat'sya sovsem goloj. Naverno, Alisa byla seksapil'nej v takom oformlenii, odnako massazh eto sil'no zatrudnyalo. I kot nablyudal za razvalivshejsya gost'ej s vidimym izumleniem. Vozmozhno, v prezhnie vremena, poka ego ne vystavili na ulicu, ZHofreyu bylo strogo-nastrogo zapreshcheno vzbirat'sya na stoly. A vot teper' kto-to pokusilsya na svyatoe: vozmutitel'no, gde ee vospityvali? - A mozhet, ty prav, - probormotala zhenshchina rasslablenno, budto i vpravdu dorvalas' do vozhdelennoj dozy. - Kem by sdelalsya ty bez |vy? Pokoritelem upravitel'skih vysot vrode Marka ili prodazhnym studijcem, kak Tigrij? Ili krutarem, ili trenerom... - Neslabyj vybor, da? - vstavil Vadim. - U drugih i takogo net. - A stal blazhennen'kim, - mstitel'no s容hala Alisa. - Kotov po musorkam sobiraesh', zhenshchin na stole mnesh' - vzamen togo chtoby tiskat'. Kto eshche zdes' pobyval, priznavajsya! Ah, merzavec... - YA kak ispovednik, - otvetil on, - hranyu tajny klientov. A vot ty razuznala, chego prosil? - Nu-u, eti tvoi vstavochki postupili iz Instituta... - Konechno, opyat' Institut! I pochemu ya nikogo tam ne znayu? - Potomu chto vseh institutskih nezadolgo do Otdeleniya vyvezli iz kakoj-to zakrytoj zony i rasselili gde-to v Centre, vmeste s nyneshnimi "zolototysyachnikami" i primerno po tem zhe kategoriyam snabzheniya. So mnogimi Upravitelyami ty znakom? - "Kakoj-to", "gde-to", "primerno", - zadumchivo perechislil Vadim, razminaya ee plot' vse glubzhe. - "Tajna siya velika est'". K chemu stol'ko tumana, kak dumaesh'? - Zatem, chto tamoshnie specy tutoshnim ne cheta! Tam Specy, ponimaesh'? A vy kopirovshchiki, i to - ahovye. - Znachit, oni ne tol'ko proektiruyut, no i proizvodyat? CHto poslozhnej - naverno. A chego poproshche - sbrasyvayut vam. - "Perekuem mechi na" sobstvennye kandaly, - probormotal Vadim. - Strannoe zanyatie dlya geniev - klepat' vstavki, desyatkami tysyach. U nih chto tam, programmiruemyj "rog izobiliya"? - Otkuda mne znat'? Mozhet, razmeshchayut zakaz za Bugrom. Aga, videl ya etot samyj... Bugor. Za nim, pozhaluj, razmestish'. - Nu, eto tvoi problemy, - skazala zhenshchina, sladko potyagivayas'. - A vot chto govoril ty naschet svoih novyh darovanij? Est' ot nih prok? - V smysle: nel'zya li i tebe zdes' pozhivit'sya? Merzavka! Ne otkryvaya glaz, Alisa ulybnulas', razdvinula nogi poshire, otkryvaya emu dostup ko vsemu, na skol'ko poroha hvatit. - A chert ego znaet, - otvetil Vadim, starayas' tuda ne smotret'. - Ponimaesh', i soprikasayus' s toboj slishkom lokal'no, chtoby smog podelit'sya mnogim. - V chem zhe delo? promurlykala praktichnaya krasavica. - Mozhno zadejstvovat' novye uchastki. Razve ih malo? - Kto o chem, da? YA k empireyam vosparyayu, a ty vse v svoi nory tashchish'! - V norku, - myagko utochnila ona, ronyaya na ego koleni rasslablennuyu polnuyu ruku, do loktya obtyanutuyu temnoj perchatkoj. - Mozhet byt', v dve. Nu, uzh tri - eto maksimum!.. - Gospodi, Aliska, izbav'! Segodnya mne ne do etih igr. Hochesh', chtob i tebya privyazali k stolu? Vse-taki Vadim smutilsya: slishkom vse na vidu - dazhe domyslivat' ne nado. I vyberet zhe moment! - Koroche, - reshitel'no skazal on, edva uderzhivayas' ot plotoyadnoj uhmylki, - drat'sya na kulachkah tebe vryad li pridetsya, odnako u vas, ya slyshal, vozvrashchaetsya moda na igru v kosti. Hochesh' nikogda ne proigryvat'? - Eshche by: tam ved' takie stavki!.. Vplot' do kamushkov. A ty chto, vorozhish' na udachu? - CHush'! - skazal Vadim. - CHtoby "povezlo" v kosti, nuzhny prochnye nervy i tochnyj glazomer - kak v strel'be. ("Tverdaya Ruka i Sokolinyj Glaz", - dobavil on myslenno.) A eto-to poddaetsya nastrojke, pochti absolyutnoj. - Tak ty eshche i nastrojshchik! - "I na dude dudec", - podtverdil Vadim, zavershaya massazh (vpolne dobrosovestnyj, no ne bolee). - Tol'ko uzh zavtra, ladno? Sejchas zdes' nechem pozhivit'sya dazhe tebe. Navernoe, Alisa i sama eto chuvstvovala, poskol'ku nastaivat' ne stala. Lish' poskandalila dlya prilichiya, zatem milostivo pohlebala s Vadimom pustoj chaek i skoro ubralas', snova s golovoj ukutavshis' v halatik. Pravda, pered uhodom prigrozila vernut'sya, esli naverhu pokazhetsya slishkom strashno. "No eto uzh potom", - kak poetsya v staroj pesne. Mozhet, do etogo Vadim uspeet vyspat'sya. Odnako nadolgo ego ne ostavili. Na etot raz Vadim uslyshal gul znakomyh motorov dazhe skvoz' son, za neskol'ko kvartalov. CHert, opyat'! Da skol'ko mozhno? Eshche ne prosnuvshis' tolkom, on soskochil s posteli, metnulsya k oknu, slegka razdvinul stvorki. Dozhidayas' poyavleniya "vorona", bystro oblachilsya, dopolniv obychnyj komplekt paroj nunchak, plastikovoj vetrovkoj i vysokimi krutarskimi botinkami, podbitymi porolonom. Nekotoroe vremya gul priblizhalsya, potom na paru minut zavis gde-to za blizhnimi domami. Zatem stal udalyat'sya. CHertyhnuvshis', Vadim sorvalsya so svoego nesostoyavshegosya nablyudatel'nogo punkta, proskochil temnuyu kvartiru, besshumno (spasibo botinkam) minoval pustynnyj koridor, ne menee temnyj, pronessya po temnoj zhe lestnice do vtorogo etazha i tam iz bokovogo okonca sprygnul na ulicu. Konechno, tut uzhe bylo slyakotno i prohladno, zato bezlyudno, dazhe na ego myslennyj vzglyad. Bez vsyakih problem, a glavnoe, bystro Vadim dobralsya do zavetnogo pod容zda, gde pryatal kolesnik. S nabega osedlal ego i vyrvalsya naruzhu, razgonyayas' ot kryl'ca. Uzhe zatem izvlek iz-pod siden'ya plastikovyj shlem i vodruzil na golovu, ostaviv otkrytymi lish' guby, ibo gonyat' po takoj pogode bylo opasno dazhe emu. Vprochem, segodnyashnyaya noch' vydalas' v gorode tihoj, pochti kak v prezhnie vremena: ni grozy, ni shkvalov, ni snegopada, a dozhd' tol'ko morosil. I uzh posle podbugornyh syurprizov zdes' kazalos' edva li ne uyutno: obychnaya, znakomaya osennyaya promozglost'. Obespokoeno prislushivayas' k zatihayushchemu bormotaniyu "vorona", Vadim vyrulil na glavnuyu ulicu i uzh tut pustil mashinu vo vsyu moshch', po naitiyu ogibaya beschislennye rytviny libo proletaya nad nimi v dlinnyh pryzhkah. Osobennogo riska v etom ne bylo: tochnyj raschet da predel'naya koncentraciya, - no v takoj temeni za Vadimom malo kto sumel by ugnat'sya, kak i sbezhat' ot nego. Pravda k "voronam" eto ne otnosilos', i esli by presleduemaya vertushka ne zatormozila u ocherednogo doma, vryad li by Vadim ee nastig. Uloviv izmeneniya v gule, on na inercii, zaglushiv motory, podkatil k uglu zdaniya, ne bez opaski vyglyanul. CHertov "voron" opyat' zavis protiv obshchagskogo okna, budto kolibri pered cvetkom, a po verevochnomu mostu v kabinu proplyval znakomyj dlinnyj kul', do otvrashcheniya pohozhij na upakovannogo cheloveka. I stranno: oshchushchenie bylo, slovno iz splochennogo i v celom zdorovogo organizma udalyali beznadezhno prognivshij organ. Kak tam u v'etnamcev: "Odin chervyak ves' sup ispoganit"? "Provalit'sya mne v ad! - v razdrazhenii podumal Vadim. - Esli eto i vpravdu sovremennyj analog "voronka", za nim dolzhny stoyat' Glavy. Togda k chemu takaya sekretnost'? Predpolagaetsya, my eshche ne dozreli dlya "vsenarodnogo" odobreniya podobnyh metodov? Nado zhe, naskol'ko horosho o nas dumayut!.." Uvlekshis', Vadim nachal prikidyvat', kak povedet sebya, esli po ego dushu yavitsya ne pohititel' v maske, zagadochnyj i strashnyj, a parochka-drugaya tovarishchej poser'eznej, oblechennyh ognestrelami i nemalymi polnomochiyami, otkryto predstavlyayushchih Krepost'. CHert, nenavizhu! - vdrug ponyal on. Konechno, potomu, chto boyus' - ne etih bezlikih, bezdushnyh degeneratov, vintikov ispolinskoj mashiny, no togo der'ma, s kotorym menya gotovy smeshat'. A znachit, budu drat'sya s nimi nasmert', nevziraya na lica i oruzhie, hotya by zubami, - za svoyu svobodu eto dopustimo, ih zhe nikto ko mne ne zval! I skoree vsego, odoleyu - hotya by etu, pervuyu gorstku. A chto dal'she? Oblozhat repressorami s avtomatami, podtyanut tanki, ustroyat oblavu po vsej gubernii? Pokazhut mne i prochim, kakovo tyavkat' na takuyu bol'shuyu suku - gosudarstvo? Ili eto ya pokazhu vsem: kakovo? I chto smogu vse zhe sdelat' - odin! Tol'ko pojdet li primer vprok? Poglotiv novyj kul', hishchnyj "voron" srazu tronulsya s mesta, a sledom pustil svoyu mashinu Vadim. No proezzhaya mimo obshchagi, on zametil v teni sosednego pustyrya, mezh vysokimi kustami, pritaivshijsya chernyj dvukolesnik znakomyh ochertanij, i pritormozil, koncentriruyas' na nem mysle-oblakom. A vot eto uzhe zabavno: SHershen'! Pochemu-to Vadim ponyal, chto dal'she gonyat'sya za "voronom" bessmyslenno, reshitel'no povernul mashinu k kustam. Totchas zhe chuzhak ozhil, vzrevev na ves' kvartal, i na odnom kolese vynessya s pustyrya, propahav v grunte vnushitel'nuyu koleyu. No, protiv ozhidanij, ne rinulsya na vraga bronirovannym nosom, a popytalsya udrat' v obhod doma - vo vsyakom sluchae, takuyu popytku izobrazil. Prokativshis' za nim, Vadim ostanovilsya vplotnuyu k zdaniyu, nepodaleku ot vhoda, i povernul lico k temnym oknam. Pochti vse tam uzhe spali, a sortirovat' prochih bylo neslozhno. I razyskat' sredi nih drugogo SHershnya, naparnika etogo, - ih soznaniya kazalis' pritushennymi, slovno tleyushchie ugli, odnako pohodili drug na druga, tochno dvojnyashki. Vtoroj SHershen' uzhe zhdal vblizi dverej, vozle prikornuvshego domovichka-vahtera, - chego, uslovnogo signala? Ili poka uberetsya opasnyj svidetel', podvernuvshijsya tak nekstati? Ne bez opaski, mashinal'no poigryvaya regulyatorom gaza, Vadim nablyudal, kak pervyj SHershen', sdelav za obshchagoj shirokij krug i zaglushiv motor, teper' nakatyvaetsya k blizhnemu uglu, chtoby s razgona vyskochit' na podstavivshegosya nedoumka i teper' uzh protaranit' ego v polnuyu silu. V predvkushenii ataki ezdok slegka razgorelsya, budto lish' eto moglo ego sogret', - i to slovno by ne svoim, no otrazhennym svetom. On vyrvalsya iz-za ugla, tol'ko sejchas napoddav kolesniku, i tot metnulsya na Vadima, "chernoj molnii podobnyj". No eshche bol'she chuzhak smahival na daveshnego pitona-krushitelya, otobedavshego telenkom. Dazhe ego nosovoj taran byl slovno skopirovan s piton'ej mordy. Razdelyavshie ih metry SHershen' proburavil za doli sekundy, nabrav takuyu inerciyu, chto, kogda Vadim nakonec gazanul, vzdybiv mashinu pochti do vertikali, - ne smog ego podcepit' bokovym serpom. Tol'ko i dostal chto tugim vozdushnym potokom da rossyp'yu melkih bryzg. Samortizirovav nogami, Vadim opustil kolesnik na asfal't i spokojno razvernulsya k protivniku - otchayanno tormozyashchemu, chtoby ne vletet' v znakomye kusty. S trudom, no SHershnyu eto udalos', i tut zhe on vyrulil na dorozhku, zanyav, kak i Vadim, ishodnuyu poziciyu dlya lobovoj sshibki. Kazhetsya, namechalos' podobie rycarskogo poedinka ili zhe samoletnogo tarana, nos i nos. Otchego-to Vadim byl uveren, chto ni etot motorizirovannyj bodun, ni ego naparnik, zataivshijsya n dome, ne stanut pulyat' po nemu bez krajnej nuzhdy, ne zahotyat lishnego shuma, - odnako i pryamoe stolknovenie ne sulilo Vadimu horoshego: ego mashina byla legche i medlennej, razve tol'ko manevrennej. Stoit chut' zazevat'sya, i... Znachit, ne nado zevat'! - skazal on sebe. - Ne na sluzhbe. A voobshche, eto smahivaet na sopernichestvo "ishachkov" i "messerov" vo Vtoroj mirovoj. Nichto ne novo. Ne spesha Vadim poehal k zakamenevshemu SHershnyu, vslushivayas' v ego razbuzhennuyu svirepost' i poka ne predstavlyaya, chto stanet delat' dal'she. Konechno, i v predydushchij raz on vpolne mog prisosedit'sya k podhodyashchemu stolbiku, v poslednij mig ustupiv emu SHershnya. No na takoj skorosti tot navernyaka by rasshibsya nasmert', a komu ot etogo luchshe? No tut iz pod容zda voznikla gromozdkaya figura - mozhet, ta samaya, chto naveshchala Vadima. I, slova hudogo ne govorya, napravila na nego bronirovannuyu ruku s nasazhennym poverh predplech'ya brusom. Na ognestrel brus pohodil malo, no razbirat'sya bylo nekogda. Ponevole Vadim gazanul, uhodya iz-pod pricela (dozhdesh'sya zdes' rycarstva, kak zhe), tut zhe vil'nul v storonu. Dal'nejshee zaviselo ot Vadima malo - esli zaviselo. V otvet na ego ryvok pervyj SHershen' brosil mashinu navstrechu, opyat' razgonyayas' vo vsyu moshch', blago ee bylo vdostal'. Izbegaya stolknoveniya, Vadim snova vil'nul, i v etot mig vtoroj vystrelil, s negromkim hlopkom. Pospeshno razvorachivayas', Vadim uvidel, kak vyrvavshijsya iz brusa snop (luchej, iskr?) udaril pryamo v ezdoka. Kolesnik sudorozhno dernulsya, budto korrektiruya napravlenie, i na vsej sumasshedshej skorosti, eshche ubystryayas', vzletel na obshchagskoe kryl'co, nakonec-to protaraniv - snachala strelka, zatem i dver', snesya ee naproch'. Na sekundu Vadima skrutilo, pochti do rvoty, no v sleduyushchuyu on uzhe spravilsya s nervami, privychno otstranyas' ot sobytij, i napravil mashinu k obshchage. Sledom za bednyagoj-SHershnem vzmyl po stupen'kam v vestibyul' i pritormozil - srazu za vhodom. Sohranivshayasya pod potolkom lampa besstrastno osveshchala zdeshnij razgrom. Kak vyyasnilos', na svoem puti tyazhelyj kolesnik prolomil prohodnuyu, napolovinu razvaliv vahterskuyu budku, a potom eshche i smel oblomki k dal'nej stene. Beglyj vzglyad podtverdil Vadimu to, chto on uzhe chuvstvoval: oba SHershnya beznadezhno mertvy. A iz zhivyh tut lish' staren'kij domovichok, oshalelo vyglyadyvayushchij iz ostatkov rodimoj budki. S protaranennym vse bylo yasno: posle takogo naezda ne uceleet i nosorog - mesivo! Ezdok zhe byl utykan dlinnymi serymi iglami, pohozhimi na vyazal'nye spicy. Nekotorye dazhe proshili ego naskvoz', nesmotrya na dospehi. Stranno, no telo podstrelennogo eshche dergalos' - hotya dusha, naskol'ko Vadim mog sudit', otletela bezvozvratno. Nedoverchivo on pokachal golovoj: sovpadenie iz ryada absurdnyh. Ili emu ne pokazalos' i eti dvoe sami ne smogli uderzhat'sya, okazavshis' nastol'ko blizko k ubijstvu? CHem i doveli situaciyu do kinoshnoj neleposti, do sovershennogo bessmysliya! CHto zh eto za urody takie, esli ni sebya, ni "svoih ne zhaleyut", - slovno tot Abdulla iz "Belogo solnca"? Mozhet, ottogo i klichutsya SHershnyami, chto chuzhuyu smert' predpochitayut sobstvennoj zhizni? I polnoe otsutstvie gorizontal'nyh scepok v bande - odni lish' vertikal'nye, ot glavarej k podchinennym. Mimo sharahnuvshegosya v budku vahtera Vadim pod容hal blizhe, k samym trupam. Starayas' ne videt' lishnego, otstegnul ot torchashchej iz-pod oblomkov ruki zlopoluchnyj brus, ne razglyadyvaya sunul pod siden'e. Tut zhe razvernul kolesnik i pospeshil otbyt', poka ne nabezhali zriteli ili, pache chayaniya, blyusty. Na segodnya vpechatlenij dovol'no - pozhaluj, etim i ogranichimsya. Tak on nadeyalsya, poka ne uslyshal negromkij rokot vozvrashchayushchegosya "vorona". Naverno, pogibshie SHershni vse zhe uspeli ego vyzvat', a mozhet, tot sam zapodozril neladnoe - vo vsyakom sluchae, horoshego eto ne sulilo. Toropyas', Vadim svernul s pustogo shosse, po centru kotorogo uzhe bezmyatezhno katil k sebe, i ukrylsya v teni blizhajshego doma. Ottuda videl, kak vertushka splanirovala k samomu obshchagskomu vhodu. Tut zhe iz nee vymetnulis' dvoe standartnyh SHershnej, nenadolgo zaskochili v zdanie i vernulis', gruzhennye telami. S zavidnoj legkost'yu podbrosili ih v mashinu, vskochili tuda sami, i srazu "voron" vzletel. No ne leg na obratnyj kurs, kak mozhno bylo zhdat', a prinyalsya vypisyvat' vokrug zdaniya krugi, parya nad samoj zemlej. "Psya krev, ved' eto on moi sledy vynyuhivaet! - zapozdalo soobrazil Vadim. - V infrasvete ih eshche mozhno razlichit'". Ne dozhidayas' obostreniya situacii, Vadim razvernul dvukolesnik i tihon'ko pokatil cherez podvernuvshijsya parchok, staratel'no pryacha svoj sled pod mokrymi kronami. I snova zatailsya, pochti slivshis' so stenoj vysotnika. |tot rajon zastraivalsya pered samym Otdeleniem, a potomu vse zdaniya byli srabotany slovno pod kopirku i torchali serymi obeliskami na ravnom udalenii drug ot druga, razdelennye pustyryami. Nekotorye doma ne uspeli dostroit', zatormoziv na betonnyh korobkah (eshche i podchishchennyh okrestnymi zhitelyami), a nekotorye opusteli uzhe zatem: pri massovom begstve naseleniya i posleduyushchem uplotnenii zhil'cov v obshchagah. Vo vsyakom sluchae, razletet'sya "voronu" bylo gde. A na sled on napal bystro. I sejchas zhe ustremilsya po nemu, tochno horoshaya ishchejka, pochti ne otklonyayas'. No ne uspel "voron" podletet' k pervomu zdaniyu, kak Vadim nachal otstupat' k tret'emu: vse-taki, poka v vidu letunov ostavalis' tol'ko ego sledy, on imel nekotoruyu foru. No stoit samomu Vadimu ugodit' im na glaza, kak preimushchestva vertoleta stanut podavlyayushchimi tol'ko na vertkosti i mozhno budet spasat'sya. Voobshche, strannaya eta pogonya napomnila Vadimu davnyuyu scenku, podsmotrennuyu na odnom iz kurortov: kogda zdorovennaya lohmataya vorona presledovala skachushchuyu po derev'yam belku, a ta, vot kak on sejchas, norovila ukryt'sya ot raspoyasavshejsya merzavki za stvolami. Zabavno, da? Odnako sejchas Vadimu ne bylo veselo: kazhetsya, SHershni prinyalis' za nego vser'ez. Esli dostanet goryuchego, oni smogut kurolesit' tak hot' do rassveta. Konechno, pri zhelanii Vadim mog ukryt'sya v lyubom pustuyushchem dome i posmotret', kak ego stanut ottuda vykovyrivat', - no na eto ne ostalos' dazhe lyubopytstva. Daj bog nogi-to unesti... ne govorya o golove. Sotryasaya vihryami krony, vertolet uzhe probiralsya nad samym parchkom - medlenno, no neotvratimo, - i Vadimu prishlos' otkatit'sya gluboko za ugol, chtoby ne vysvetit'sya na infraekranah SHershnej. Teper' on oshchushchal ih napruzhinennye soznaniya, splochennye edinoj cel'yu, ne vedayushchie bolee nichego: dognat' by i unichtozhit', - i vpravdu, maniakal'naya nacelennost'! Dazhe ne na ob容kt - na dejstvo. Kak u samonavodyashchejsya rakety: stoit podvernut'sya drugoj misheni, poblizhe da poprimetnej, - i traektoriya menyaetsya. Neudivitel'no, chto ta parochka samounichtozhilas', lish' tol'ko Vadim povernul bednyag drug protiv druga. Bylo eto naitiem ili sluchajnost'yu, odnako srabotalo bezotkazno. A glavnoe: sam Vadim ruk ne zamaral! Kak legko, okazyvaetsya, perestupat' cherez sobstvennye zaprety, igraya na chuzhih slabostyah. I daleko ty ot nih ushel? Odnako pora bylo umatyvat' dal'she. Vadim perekatil k sleduyushchemu domu i tam opyat' zatailsya, prigotovivshis' k dolgoj i zanudlivoj igre v dogonyalki. Pravda, SHershni mogli ee ozhivit': ne daj bog, u nih pripasena takaya zhe lazernaya pushka, kak u daveshnego stopohoda. SHuma oni ne lyubyat, zato s ognem poigrat', po takoj-to syrosti, vpolne mozhno. Tol'ko bez menya, uzh bud'te takimi dobren'kimi... Vadim poezhilsya, oshchutiv ryadom strannoe. Kak i vsegda, sosredotochas' mysle-oblakom na odnom, on ponevole teryal chuvstvitel'nost' po ostal'nomu ob容mu, kak budto tam ono razzhizhalos' do vakuuma, - i stanovilsya uyazvimym dlya drugih. Vot i na sej raz edva ne podstavilsya. Prikryvshij begleca vysotnik tozhe pokazalsya pustym - na ego pervyj, ves'ma poverhnostnyj vzglyad. No teper' Vadim obnaruzhil v nem pugayushchuyu nachinku i v pervyj moment peretrusil: neuzhto SHershni zagnali ego v lovushku? Odnako sejchas zhe ustydilsya ochevidnoj neleposti dogadki. I slishkom malo pohodili SHershni na zataivshihsya v dome sozdanij - ne bol'she, chem priruchennye zveri na sovsem dikih, dazhe beshenyh. Vadim pochti videl eti oskalennye puzyryashchiesya penoj pasti i skryuchennye pal'cy, pohozhie na kogti, i napoennye pervobytnoj zloboj tela, drozhashchie v predvkushenii ubijstva - kogo, ne Vadima li? Gospodi, vdrug uzhasnulsya on, a ne prishel li i po moyu dushu Mstitel', golymi rukami razryvayushchij plot' i bez kasaniya peremahivayushchij zabory!.. Vadim edva uderzhalsya, chtoby ne sharahnut'sya ot zloveshchego doma, poka iz ziyayushchih okon na golovu ne obrushilas' smert'. Legon'ko ottalkivayas' ot asfal'ta, on lish' otkatil kolesnik k gluhomu uchastku steny i uzhe ottuda skoncentrirovalsya na novoj ugroze. Kak vyyasnilos', zainteresovalis' sozdaniya vovse ne im: to li ne zametili, to li ne obratili vnimaniya ("Prav Mihalych, pa menya zveri ne reagiruyut!"), - a upornym "voronom", kak raz ogibavshim sosednee zdanie. Bylo ih troe, a nablyudali oni za vertushkoj iz okon tret'ego etazha, to est' sovsem nemnogo ustupaya ej po vysote. Vprochem, pri vsem svoem bezumii sigat' na "vorona" ohotnichki ne sobiralis', a sobralis' oni pulyat' v nego iz chego-to strashnogo - pust' tol'ko podletit blizhe!.. "Vyhodit, eto ne SHershni podstroili zasadu, a ya - im? - udivilsya Vadim. - Kazhetsya, mne ponravilos' zagrebat' zhar chuzhimi rukami". Vydvinuv iz-za ugla golovu, on zhdal, a vertolet priblizhalsya, a napryazhenie zasadnikov narastalo - i nakonec prorvalos'. S likuyushchimi voplyami na balkon vyskochili dva besnovatyh rastrepannyh sushchestva, smahivayushchie na vzbesivshihsya ot goloda krys, i prinyalis' sadit' po zavisshej vertushke iz dvustvol'nyh drobovikov, raz za razom zagonyaya v stvoly novye patrony. Prichem palili ne bez lihosti, navskidku popadaya v ukromnye mesta. Zaryady razbivalis' o bronyu "vorona", vysekaya grozd'ya iskr, - poka iz-pod ego kabiny s delikatnym shelestom ne vyplesnulas' para slepyashchih molnij i bezumcy ne prevratilis' v obuglennye fakely, tut zhe osypavshis' edva li ne peplom. Stalo byt', i zasada poshla prahom - v bukval'nom smysle. Povisev protiv balkona eshche chut', budto v somnenii, "voron" plavno obletel zdanie (nachav, po schast'yu, ne s togo ugla, za kotorym pryatalsya Vadim), zatem povernulsya i uzhe po pryamoj, nabiraya skorost' i vysotu, ustremilsya proch'. "Eshche odno priklyuchenie zavershilos', - podumal Vadim. - Ostalos' poslednee - mozhet byt'". V zabroshennom dome skryvalsya tretij bezumec, samyj ostorozhnyj. I razbirat'sya s nim pridetsya Vadimu: slishkom eto bylo ser'ezno, chtoby ujti. Podognav kolesnik k pod容zdu, on netoroplivo voshel vnutr' i po usypannoj starym musorom lestnice podnyalsya na tretij etazh. CHerez golyj proem vstupil v tu samuyu kvartiru, hotya videl, chto tretij "ohotnichek" uzhe ulepetyvaet vverh po etazham, budto reshil ukryt'sya na cherdake. Ostanovilsya na poroge iskomoj komnaty. I tut Vadimu snova prishlos' otstranyat'sya rassudkom ot emocij, no teper' eto potrebovalo kuda bol'shih usilij. "Predstavim, eto proishodit ne so mnoj, - skazal on sebe. - I voobshche - v kino. Obychnaya butaforiya..." Po vsej komnate byla razbryzgana krov', razbrosany kuski ploti i oskolki kostej - v takom mnozhestve, budto zdes' poreshili s desyatok zhertv. Odnako, sudya po ogranichennomu chislu primetnyh detalej, vse eto sostavlyalo nedavno edinstvennuyu zhenshchinu. Bol'she pro nee nel'zya bylo skazat' nichego, razve tol'ko horoshen'ko otmyv ostanki. No Vadim, konechno, zanimat'sya etim ne sobiralsya. (I ne smog by, esli chestno: nastol'ko by ego otstranennosti ne hvatilo.) Akkuratno stupaya, on oboshel komnatu, fiksiruya podrobnosti, slovno na video. Vo vsyakom sluchae, Mstitelem tut ne pahlo. Voobshche, nichto ne ukazyvalo na prisutstvie ispolina s siloj i kogtyami tigra, osatanevshego do sostoyaniya smercha. Imelo mesto lish' bezdarnoe zavistlivoe podrazhanie, kak esli by malyary popytalis' skopirovat' shedevr ili dazhe perenesti na holst bezumstva bozhestvennyh stihij. A eshche eto pohodilo na varvarskij zhertvennyj obryad, eshche ne sformirovavshijsya v zrelishche i posvyashchennyj, naverno, tomu zhe Mstitelyu. Okazyvaetsya, on nagnal na lyudej takogo strahu, chto u nekotoryh tot uzhe smahival na vostorg, a tam odin shag do pokloneniya. "Neschastnye pridurki, - krivyas', dumal Vadim, - "zhalkie, nichtozhnye lichnosti" - malo vam prezhnih kul'tov? Podavaj teper' novyj, chtoby zabryzgat'sya krov'yu po makushku!" Rassmotrev vse, on tak zhe ostorozhno vyshel iz komnaty i bez speshki stal podnimat'sya po lestnice, etazh za etazhom. V principe razumnej bylo b otsyuda ubrat'sya, poka ne nagryanuli blyustiteli (ne vse zh im pod yubki zaglyadyvat'), - no eto v principe. Svoego krasavca Vadim dognal lish' na kryshe, vozle samogo kraya, - dal'she ubegat' bylo nekuda. V otlichie ot udalyh strelkov, slozheniem i oblikom smahivavshih na tipichnyh trudyag, etot okazalsya upitan i naryaden, budto dobroporyadochnyj Upravitel', - chto otlichno prosmatrivalos' pod prozrachnym dozhdevikom, po samyj kapyushon zabryzgannym krov'yu. Nedavnee vozbuzhdenie eshche prostupalo naruzhu krupnoj drozh'yu i uchashchennym dyhaniem, a krugloe lico pod akkuratnym proborom vyglyadelo ne stol'ko svirepym, skol'ko oskorblennym, slovno by vmeshalis' v ego intimnye dela. (Neslyhannaya bestaktnost'!) Sypavshij s nizkogo neba dozhd' smyval s plashcha bagrovye pyatna, no vot s zazhatym v ruke bezumca tyazhelym sekachom, dazhe i otmytym, mogli vozniknut' problemy. On tol'ko kazalsya zaimstvovannym iz kino, zato rubil s polnym realizmom. I vse zhe luchshe sekach, chem drobovik, - inache prishlos' by vozvrashchat'sya za iglometom. Ostanovivshis' naprotiv, Vadim potyanul iz-za poyasa nunchaki. On ne terpel psihopatov, a etot urodec i vovse vypadal za krug podobiya (pritom, chto ZHofrej, naprimer, vhodil). Izo vseh sil Vadim staralsya ne poddavat'sya temnym strastyam, odnako svezhaya krov' "vopiyala o mshchenii", a pereporuchit' ego bylo nekomu: dazhe SHershni ubralis'. Horosho hot', Vadim ne videl zhertvu zhivoj - a esli to byla devochka? Ved' skol'ko kroh uzhe pogiblo! Eshche Vadim pytalsya ponyat', otchego Upravitel' tak pohozh na lyudoeda Mitren'ku. Eshche odin otprysk otca Serafima? I skol'ko zh tot naplodil takih urodov! Ili u man'yakov povyshennaya Tekuchest', a pohozhimi ih delaet obshchee delo? On tak i ne pridumal, chto delat' s man'yakom, kogda tot sam kinulsya na nego, otchayanno zamahivayas' sekachom. Bezumie pridalo emu stremitel'nost' i moshch', vryad li svojstvennye v obychnoj zhizni, a vot s koordinaciej vyshla promashka. Vadim tol'ko otvel cepom opasnyj vzmah i tut zhe sdvinulsya s linii ataki - bol'she iz brezglivosti, chem po nadobnosti. Pri etom sovsem zabyl (kak by zabyl), chto i sam stoit nedaleko ot kraya. I potomu udivilsya, uslyshav istoshnyj vopl', a zatem uvidav, kak za bordyurchikom mel'knuli podoshvy dobrotnyh botinok. Zaglyadyvat' za bordyur Vadim ne stal - dovol'no i togo, chto razlichil otvratitel'nyj gluhoj shmyak, s kotorym telo vpechatalos' v asfal't. Veselyj vydalsya vecherok, nichego ne skazhesh'. A uzh vyhodnye!.. Spustivshis' k kolesniku, Vadim vykatil ego na shosse, po-prezhnemu pustynnoe i teper' okonchatel'no promokshee, tihonechko poplyuhal domoj. Blyustiteli na vidu tak i ne poyavilis'. Vidimo, poschitali, chto nochnye hudozhestva ih ne kasayutsya: byla, mol, ohota podstavlyat'sya pod puli da sekachi (tem pache pod molnii) - dovol'no s nih i nadziratel'skih funkcij. Dejstvitel'no: nu prirezali "eshche odnu shlyushku" - delov-to!.. Vse-taki strannye nynche poshli man'yaki, - vyalo rassuzhdal Vadim, petlyaya no razbitomu asfal'tu. - Ran'she oni kak budto v stai ne sbivalis', brodili poodinochke. A tut: nevziraya na kastovuyu prinadlezhnost', nate vam! Para trudyag i Upravitel' - horosha kompashka! CHto li i vpryam' iz byvshih ohotnikov - na prezhnie razvlecheniya potyanulo? Uzh ne radi li vyzhivaniya oni splotilis' i chto eshche moglo ih sblizit'? A v obshchem, ne tak daleko ushli oni ot blagostnogo dyadi Proshi: razve dobycha pokrupnej da krug podobiya uzhe. Takoe oshchushchenie, budto gorod i vpravdu sdvigaetsya v bezumie. Postepenno, shazhok za shazhkom. A zhalkie psihi - tol'ko izderzhki groznogo processa. I kuda on nas zavedet? A ved' nesprosta dve linii moego chastnogo rassledovaniya segodnya soshlis' v tochku! - vdrug podumal Vadim. - U etih rebyat est' obshchee - pomimo togo, chto te i drugie za poslednee vremya utomili menya do chertikov. A gde-to ryadom pritulilis' Mstiteli, izbiratel'nye ubijcy, eti nepostizhimye i koshmarnye Psy Gospodni, pozhirayushchie greshnic iz eticheskih, vidimo, soobrazhenij. I dalas' im plot' imenno bludnic - u nee chto, inoj vkus? Malo nam bylo Potroshitelej!.. Navernoe, segodnyashnyaya akciya tozhe ne oboshlos' bez "proroka" Serafima, kak raz i predlagavshego podderzhat' krovavyj pochin Mstitelej, splotit'sya vokrug maestro v svyashchennoj i groznoj yarosti. A zaodno vystroit' iz nachinayushchih myasorubov novuyu piramidu, razdrobiv sektantov na pervichnye yachejki, kotorye ne tak prosto vylovit', - po primeru staryh bol'shevichkov, uspevshih nalomat' takih drov! Mozhet, opoloumevshij ot vynuzhdennoj pravednosti starec dazhe prisutstvoval pri zavyazke nedavnego dejstva, samolichno iniciirovav process, a dal'she polozhivshis' na vdohnovenie ispolnitelej. ("Vot uzh etogo - navalom!") No esli starikan i pobyval tam, to snova ushel, ne ostaviv sledov, dazhe ne proyavivshis' v mysle-oblake Vadima, budto nalovchilsya skryvat'sya ne huzhe zavzyatyh konspiratorov. N-da, prizrak brodit po Kreposti, i kak by on opyat' ne nadelal shorohu!.. Voobshche, "Serafim i K" eto projdennyj etap, - skazal sebe Vadim. - Pora razobrat'sya s samimi Mstitelyami. I s temi, kto za nimi stoit. Vot s zavtrashnego utra i zajmus', - reshil on, - blago ponedel'nik. Nedel'ka-to, okazyvaetsya, - tyu-tyu! Kak govoritsya: "Zavtra budet novyj den' - privet!" Zakativ dvukolesnik v znakomyj pod容zd, Vadim vernulsya k obshchage i skvoz' to zhe okonce pronik vnutr': poslednee vremya on nalovchilsya vzbirat'sya po stenam ne huzhe Dzheki CHana - i praktiki hvatalo. S minutu postoyav pod holodnym dushem, tol'ko chto ne shipevshim na ego kozhe, Vadim nakonec obrushilsya na postel' i pochti srazu zasnul, do luchshih vremen otstranivshis' ot vseh segodnyashnih vpechatlenij. Poslednee, chto on oshchutil: myagkie lapki ZHofreya, ostorozhno ukladyvavshegosya u nego na grudi. To li kotejka zyabnul iz-za poteri krovi, nesmotrya na pyshnuyu sherst', to li emu prosto zahotelos' kompanii. I skvoz' son Vadim eshche dolgo slyshal negromkoe mernoe urchanie, pohozhee na pohrapyvaniya gnomika.

    OGLAVLENIE

CHast' I. KREPOSTX Glava 1. DUHOTA 1. Hochu domoj 2. Podnebesnye sosedi 3. Starina Tim Glava 2. PRODUKTY RAZNYH SRED 1. Dnevnoj priem 2. Rodnik chistoj sily 3. "Ty ne vejsya, chernyj voron" Glava 3. DOPRYGALSYA 1. Brat'ya-nadsmotrshchiki, ne schitaya sester 2. V teni chudovishch 3. ZHit' stanovitsya veselej CHast' II. PARALLELXNYJ MIR Glava 4. NAVEDENIE MOSTOV 1. Vol'nomu - volya 2. Velikij knyazen'ka 3. Za prekrasnyh dam! Glava 5. PUTX TUDA... 1. Podzabornaya propoved' 2. Liga medvedej 3. Prishlye zveri Glava 6. ...I OBRATNO 1. |h, reka 2. Hozyain prishel}

Last-modified: Wed, 17 Sep 2003 13:10:29 GMT
Ocenite etot tekst: