Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 60r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Robert Dzhordan "Oko Mira", 1990 (Kniga pervaya cikla "Koleso Vremeni")
     Robert Jordan "The Eye of The World", 1990 (Book One of The Wheel of Time)
     Perevod T. Velimeev, A. Sizikov
     Izd-vo "AST", 1996, seriya "Vek drakona"
     OCR & spellcheck by BACUMO Manuscript  http://manuscript.tripod.com
---------------------------------------------------------------

                           Harriet,
                           Naveki
                           Lyubimoj vsem serdcem,
                           Svetu moej zhizni.




     Vremya  ot  vremeni dvorec podragival, slovno  sama zemlya sodrogalas' ot
vospominanij  i tyazhko vzdyhala,  ne  zhelaya poverit' v sluchivsheesya. Solnechnye
luchi,  proryvayas' skvoz'  treshchiny v stenah,  vyhvatyvali  klubivshuyusya eshche  v
vozduhe  pyl'.  Vyzhzhennye   otmetiny  pyatnali   steny,  poly,   potolki.  Na
vspuchivshihsya  kraskah  i  pozolote  kogda-to yarkih  fresok vidnelis' shirokie
chernye mazki, hlop'ya sazhi pokryvali tela lyudej i zhivotnyh, tak i ne sumevshih
ubezhat'  ot  nastigayushchego  ih  bezumiya.  Mertvye  lezhali  povsyudu:  muzhchiny,
zhenshchiny, deti, -- iskavshie spaseniya, kogda v nih iz kazhdogo koridora udarili
molnii,  kogda ih  ob座alo  podkravsheesya szadi plamya,  kogda  pod  ih  nogami
potekli kamennye  plity dvorca,  v kotoryh oni  tonuli  eshche zhivymi, -- potom
vocarilos' bezmolvie. No, v strannom kontraste s okruzhayushchim, nepovrezhdennymi
ostalis'  mnogocvetnye  gobeleny, sohranilis'  freski. Lish'  tam, gde  steny
pokosilis',  tvoreniya  hudozhnikov  byli  poporcheny. Mebel'  s  prevoshodnymi
reznymi uzorami, otdelannaya zolotom i dragocennoj kost'yu,  stoyala na prezhnih
mestah,  tol'ko  koe-gde  zastyvshij  volnami  pol  oprokinul  stul'ya.  Udar,
porazivshij razum i skrutivshij rassudok, byl nanesen  tochno v cel', ne  zadev
roskoshnuyu obstanovku.
     L'yus Terin Telamon brodil po dvorcu,  lovko uderzhivaya ravnovesie, kogda
pol pod nogami vzdragival.
     -- Iliena! Lyubov' moya, gde ty?
     Svetlo-seryj plashch ego potyanul za  soboj krovavyj sled, kogda L'yus Terin
Telamon pereshagnul cherez telo zolotovolosoj zhenshchiny; cherty ee krasivogo lica
byli iskazheny uzhasom poslednego mgnoveniya  zhizni, a otkrytye glaza zastyli v
neverii.
     -- Gde ty, zhena moya? Kuda vse popryatalis'?
     V pokosivshemsya zerkale na obozhzhennom mramore steny vzor cheloveka ulovil
ego  sobstvennoe  otrazhenie. Korolevskie  odezhdy serogo,  alogo  i  zolotogo
cvetov, --  odeyanie,  nekogda  velikolepnoe,  iz redkoj  tkani,  privezennoj
kupcami  iz-za  Mirovogo  Morya,  a  teper'  rvanoe  i  zapachkannoe,  -- bylo
zaporosheno pyl'yu, pokryvavshej  i  lico,  i volosy. Na mgnovenie ruka muzhchiny
kosnulas' emblemy na  plashche -- cherno-belyj krug, cveta kotorogo  razdelyalis'
volnoj. CHto-to on znachil, etot simvol. No vyshityj krug zaderzhal  vnimanie ne
nadolgo.  V  udivlenii  L'yus  Terin Telamon  ustavilsya  na  svoe  otrazhenie.
Vysokij,  srednih  let, kogda-to  krasivyj, no  teper'  sediny v  ego temnyh
volosah bylo gorazdo bol'she,  morshchiny ustalosti  i zabot  issekli  lico,  na
kotorom  vydelyalis'  temnye  glaza,  videvshie  slishkom  mnogoe.  L'yus  Terin
zasmeyalsya i zaprokinul golovu; eho pokatilo ego smeh po bezzhiznennym zalam.
     -- Iliena, lyubov' moya! Idi ko mne, zhena! Ty dolzhna uvidet' eto.
     Vozduh  za ego spinoj zaryabil,  zadrozhal i  uplotnilsya  v  chelovecheskuyu
figuru. Voznikshij slovno by niotkuda muzhchina stal osmatrivat'sya po storonam,
nepriyaznenno krivya guby. Ne takoj vysokij, kak L'yus Terin, on byl oblachen vo
vse  chernoe, za  isklyucheniem  oslepitel'no  belogo  kruzhevnogo  vorotnika  i
otvorotov vysokih, do bedra, sapog, otdelannyh serebrom. On ostorozhno shagnul
vpered, brezglivo podhvativ poly plashcha, chtoby ne kosnut'sya im rasprostertogo
tela. Pol drognul v  slabom tolchke, no vse vnimanie cheloveka  v  chernom bylo
prikovano k smotryashchemu v zerkalo i hohochushchemu muzhchine.
     -- Povelitel' Utra, -- proiznes neznakomec, -- ya prishel za toboj.
     Smeh stih, kak budto ego i ne bylo, i L'yus Terin, nichut' ne udivlennyj,
povernulsya.
     -- A-a, gost'! U tebya est' Golos, neznakomec?  Skoro nastanet vremya dlya
Pesni,  vse priglasheny prinyat'  v nej  uchastie. Iliena,  lyubov'  moya, u  nas
gost'. Iliena, gde zhe ty?
     Glaza  cheloveka v chernom  rasshirilis',  vzglyad metnulsya k zolotovolosoj
zhenshchine, zatem obratno na L'yusa Terina.
     -- SHaji'tan tebya poberi, neuzheli porcha uzhe tak vcepilas' v tebya?
     -- |to imya... SHaj...  -- L'yus Terin vzdrognul i predosteregayushche  podnyal
ruku. -- Ne nuzhno bylo proiznosit' eto imya. |to opasno!
     -- Hot' eto-to ty pomnish'!  Opasno dlya  tebya,  glupec, ne dlya menya. CHto
eshche ty pomnish'? Vspominaj, idiot, osleplennyj Svetom! YA ne dopushchu, chtoby vse
konchilos', poka ty bez pamyati! Vspominaj!
     Minutu L'yus Terin, podnyav ruku, lyubovalsya uzorami  kopoti na nej. Zatem
vyter ruku o eshche bolee gryaznoe odeyanie i povernulsya k neznakomcu:
     -- Kto ty takoj? CHego tebe nado?
     CHelovek v chernom razvernul plechi i nadmenno proiznes:
     -- Kogda-to menya nazyvali -- |lan Morin Tedronaj, no teper'...
     --  Predavshij  Nadezhdu,  -- prosheptal L'yus Terin.  Vospominaniya  nachali
probuzhdat'sya, no on motnul golovoj, ispugavshis' ih.
     -- Znachit, koe-chto ty pomnish'. Da, Predavshij Nadezhdu! Tak lyudi nazyvali
menya, a tebya oni prozvali Drakonom, no ya -- ne ty, ya ne prinyal novogo imeni.
Oni dali ego mne, stremyas' menya oskorbit',  no ya zastavil ih sklonit'sya pred
etim imenem i sluzhit' emu. A  kak ty postupish' so svoim imenem? Posle  etogo
dnya lyudi budut zvat' tebya -- Ubijca Rodichej. Tebe nravitsya novoe imya?
     L'yus Terin obvodil vzglyadom razorennyj zal.
     --  Iliena dolzhna byt' zdes' i  vstrechat' gostya, -- otsutstvuyushchim tonom
probormotal on, zatem skazal vo ves' golos: -- Iliena, gde zhe ty?
     Pol  vzdrognul,  telo   zolotovolosoj  zhenshchiny   shevel'nulos',   slovno
otklikayas' na prizyv. L'yus Terin ne zamechal ee. |lan Morin skrivilsya.
     -- Posmotri na  sebya, --  skazal on s prezreniem.  -- Bylo vremya, i  ty
pervym stoyal sredi  Slug.  Bylo  vremya,  i  ty  vladel  Kol'com  Tamerlina i
vossedal na Vysokom  Trone. Bylo vremya,  i ty prizyval k sebe Devyat'  ZHezlov
Vladychestva. Vzglyani na sebya  teper'! ZHalkoe  rasterzannoe  sozdanie.  No  i
etogo tebe malo. Ibo ty unizil menya v Zale Slug. Ty odolel menya pred Vratami
Paaran Dizen.  No teper' ya bolee velik.  YA ne dam tebe  umeret' v nevedenii.
Kogda  ty  umresh',  poslednej  tvoej  mysl'yu  budet  mysl'  o  tvoem  polnom
porazhenii,  ty  osoznaesh', skol' ono  gluboko.  Esli  ya voobshche pozvolyu  tebe
umeret'!
     --  Ne  mogu ponyat',  kuda delas'  Iliena.  U  nee  najdutsya  dlya  menya
nelaskovye slova, esli  ona  podumaet, chto  ya pryachu  ot nee  gostya. Nadeyus',
beseda s nej  ponravitsya tebe, a  ee-to ona tochno obraduet. No preduprezhdayu:
ty  riskuesh'  provesti  ostatok dnej  svoih,  rasskazyvaya  ej obo  vsem, chto
znaesh'.
     Otbrosiv chernyj plashch za spinu, |lan Morin vozdel ruki.
     -- Kak zhal', --  posetoval on, -- chto  zdes'  net  kogo-nibud' iz tvoih
Sester. YA nikogda ne byl  iskushen v Iscelenii, a sejchas ya  --  posledovatel'
inoj sily. No ni odna iz nih ne smogla  by dat' tebe bol'she neskol'kih minut
yasnogo  uma, dazhe  esli  ty i  ne uspel by sokrushit'  ee  pervoj.  To, chto ya
sdelayu,  sosluzhit  neplohuyu  sluzhbu  i dlya  moih celej.  -- Ego  ulybka byla
neozhidanna i zhestoka.--No, boyus', SHaji'tanovo iscelenie otlichaetsya  ot vsego
togo, chto tebe izvestno. Iscelis', L'yus Terin!
     On proster ruki, i svet potusknel, slovno by ten' legla na solnce.
     Bol' vspyhnula v L'yuse Terine,  i  on zakrichal; krik  istorgsya iz samoj
glubiny ego dushi, krik, kotoryj on  ne  mog  ostanovit'. Ogon' opalil ego do
mozga kostej, po zhilam hlynula kislota. On vygnulsya dugoj i ruhnul spinoj na
mramornyj  pol,  udarivshis'  golovoj.  Serdce   besheno  kolotilos',  gotovoe
vyrvat'sya  iz  grudi, kazhdyj  udar  pul'sa  vnov'  vgonyal  v nego plamya.  On
bespomoshchno sodrogalsya i izvivalsya v konvul'siyah, ego cherep, grozya vzorvat'sya
ot  boli,  prevratilsya  v  istochnik  neimovernyh  stradanij.  Hriplye  vopli
raznosilis' po vsemu dvorcu.
     Medlenno, ochen'  medlenno bol' otstupila. Ona  otpuskala  L'yusa  Terina
dolgo, chut' li ne tysyachu  let; on  lezhal na polu,  drozha i sudorozhno  hvataya
vozduh goryashchim rtom. Kazalos', proshla eshche tysyacha let,  prezhde chem L'yus Terin
sumel pripodnyat'sya, napryagaya neposlushnye myshcy-meduzy; ego kachalo iz storony
v storonu, kogda on, opirayas' na ladoni i koleni, vstal na chetveren'ki. Vzor
L'yusa Terina upal na zolotovolosuyu  zhenshchinu, i vopl', sorvavshijsya s ego ust,
ne  mog  sravnit'sya  ni  s  odnim krikom, chto  prezhde vyrvala iz  nego bol'.
SHatayas',  edva ne padaya, on podpolz k  zhene. CHut' li ne  vse ostavshiesya sily
ushli na to, chtoby  podtyanut' Ilienu k sebe  i obnyat'. Drozhashchimi rukami L'yuis
Terin ubral volosy s lica zhenshchiny, vglyadyvayas' v ee shiroko raskrytye glaza.
     --  Iliena! Da  pomozhet mne  Svet,  Iliena! --  On sklonilsya  nad  nej,
starayas'  prikryt' soboj, ele sderzhivaya  v  gorle rydaniya i  stony cheloveka,
kotoromu nezachem bol'she zhit'. -- Net, Iliena! Net!
     -- Ty mozhesh' vernut' ee,  Ubijca Rodichej. Velikij Povelitel' T'my mozhet
ozhivit' ee, esli ty budesh' sluzhit' emu. Esli budesh' sluzhit' mne.
     L'yus Terin podnyal golovu, i oblachennyj v chernoe chelovek nevol'no shagnul
nazad, uvidev ego goryashchie nenavist'yu glaza.
     -- Desyat'  let,  Predatel', -- tiho  proiznes L'yus Terin --  tiho,  kak
zvuchit  obnazhaemyj klinok.  -- Desyat' let, kak tvoj  gnusnyj hozyain razrushil
mir. A teper' eto. YA...
     -- Desyat' let! Ty,  zhalkij  glupec!  |ta vojna dlitsya ne desyat' let,  a
idet  s  nachala vremen. Ty  i ya srazhalis'  v tysyachah bitv na  kazhdom oborote
Kolesa,  tysyachi  tysyach  raz, i  my  budem srazhat'sya  do  teh  por,  poka  ne
ostanovitsya vremya i ne vostorzhestvuet Ten'!
     Poslednie slova on vykriknul, vzmetnuv vverh szhatyj kulak, i teper' uzhe
L'yus  Terin otshatnulsya,  s trudom perevodya  dyhanie,  zametiv,  kak sverkayut
glaza Predatelya.
     Ostorozhno  L'yus  Terin opustil  Ilienu,  nezhno  provel  pal'cami po  ee
volosam. Kogda on vstal,  slezy zastilali vzor, no golos ego otdaval holodom
i metallom.
     --  CHto by ty  ni sdelal,  etomu  ne budet  proshcheniya, Predatel', no  za
smert' Ilieny ya unichtozhu tebya, i tvoj hozyain ne pomozhet tebe. Gotov'sya k...
     -- Vspomni,  ty, glupec! Vspomni  tshchetu  svoego napadeniya  na  Velikogo
Povelitelya T'my!  Vspomni otvetnyj udar! Vspomni! Dazhe teper' Sto  Sputnikov
razdirayut mir na chasti, i kazhdyj den' eshche sto chelovek prisoedinyayutsya  k nim.
CH'ya  ruka pogubila Ilienu Solnechnovolosuyu, Ubijca Rodichej?  Ne  moya. Net, ne
moya! CH'ya ruka porazila  vsyakuyu zhizn', kotoraya nesla v sebe  hot' kaplyu tvoej
krovi, vseh, kto  lyubil tebya, vseh,  kogo  lyubil ty? Ne moya, Ubijca Rodichej.
Net, ne moya. Vspomni vse, i ty uznaesh' cenu za soprotivlenie SHaji'tanu!
     Vnezapno po licu  L'yusa Terina, pokrytomu kopot'yu  i gryaz'yu, pokatilis'
kapli pota. On vspomnil: tumannoe vospominanie, pohozhee na son vo sne, no on
ponyal, ono -- pravda.
     Steny  otrazili  dikij  rev  cheloveka, vdrug otkryvshego, chto  dusha  ego
proklyata naveki, proklyata za  deyaniya  ego  sobstvennyh ruk. On stal carapat'
lico, slovno zhelaya  vyrvat' glaza i  ne videt' togo, chto sodeyal. Vezde, kuda
by  L'yus  Terin ni  ustremlyal vzglyad, on videl mertvyh. Byli oni rasterzany,
izlomany,   opaleny   ognem,   napolovinu  pogloshcheny   kamnem.  Vezde   byli
bezzhiznennye lica  teh,  kogo on znal, teh, kogo on  lyubil. Starye  slugi  i
druz'ya detstva, vernye  soratniki, proshedshie s nim cherez mnogie gody bitv. I
ego deti. Ego synov'ya i docheri, zamershie navsegda, lezhashchie slovno  slomannye
kukly. Vse pali ot ego ruki. Lica detej obvinyali, nevidyashchie glaza voproshali,
-- i slezy ego  ne stali dlya  nih otvetom.  Smeh Predatelya stegal, kak knut,
zaglushaya stony. L'yus Terin bol'she ne mog videt' eti  lica, terpet' etu bol'.
Ne mog vynesti vsego etogo. V otchayanii on potyanulsya k Istinnomu Istochniku, k
poporchennomu Saidin, i Peremestilsya.
     Mestnost'  okazalas'  rovnoj  i  pustynnoj.  Poblizosti nesla svoi vody
reka,  shirokaya  i pryamaya, no L'yus Terin oshchushchal,  chto na sotnyu lig  vokrug ne
bylo ni  dushi. On byl  odin,  v takom odinochestve, v kakom  mozhet  prebyvat'
chelovek, poka zhiv, no ot vospominanij tem ne menee ubezhat' ne udalos'. Glaza
presledovali  ego, presledovali po  beskonechnym peshcheram razuma.  On  ne  mog
spryatat'sya ot nih. Glaza  ego detej. Glaza Ilieny. Slezy  blesnuli  na shchekah
L'yusa Terina, kogda on podnyal lico k nebu.
     -- Svet, prosti menya!
     On ne veril, chto proshchenie pridet. Za to, chto on sdelal, -- net. No L'yus
Terin Telamon vse ravno krichal, obrashchayas' k  nebu, molya  o tom,  chego ne mog
poluchit', molya o proshchenii, ne verya v to, chto mozhet byt' proshchen.
     On po-prezhnemu  kasalsya Saidin, muzhskoj poloviny sily,  kotoraya  pravit
Vselennoj  i vrashchaet  Koleso Vremeni,  i oshchushchal maslyanistoe pyatno, pachkayushchee
ego poverhnost', -- pyatno otvetnogo udara Teni,  pyatno, kotoroe  obreklo mir
na gibel'. Iz-za nego. Tak kak v gordyne  svoej on vozomnil, chto lyudi  mogut
sravnit'sya  s Sozdatelem, chto oni  mogut vosstanovit' sozdannoe Tvorcom,  no
lyud'mi zhe isporchennoe. V gordyne svoej on veril v eto.
     L'yus  Terin potyanulsya k Istinnomu Istochniku, zhadno pripav k  nemu,  kak
umirayushchij ot zhazhdy  -- k sosudu s vodoj. On stal bystro cherpat' Edinuyu Silu,
bol'she, chem mog napravit' bez postoronnej pomoshchi, i kozhu ego slovno ohvatilo
plamenem. Napryagayas'  izo  vseh sil,  on  zastavil sebya  vobrat' eshche bol'she,
starayas' vycherpat' vse.
     -- Svet, prosti menya! Iliena!
     Vozduh obratilsya v  plamya, ogon' stal  zhidkim siyaniem. S  neba  udarila
molniya, i vsyakij, kto hot' na mig by uzrel ee, vyzheg by sebe  glaza i oslep.
Sorvavshis' s nebes, ognennaya strela pronzila L'yusa Terina Telamona i prozhgla
sebe  put' v nedra zemli. Edva ona kosnulas' skaly, kak ta obratilas' v par.
Zemlya zametalas' i  zatryaslas', slovno zhivoe sushchestvo v predsmertnoj agonii.
Ischez siyayushchij  sterzhen',  na odno bienie  serdca svyazavshij  zemlyu i nebo,  i
zemlya poshla volnami, slovno more v beshenyj shtorm. Plavyashchiesya  skaly vzleteli
vverh na sotni futov, vzdybilas' stonushchaya  zemlya, vzmetnuv eshche vyshe pylayushchij
fontan, S voem primchalis' vetry --  s severa i s  yuga, s vostoka i s zapada.
Oni  s  hrustom  perelamyvali  derev'ya, slovno  te  byli  tonkimi prutikami,
yarostnye poryvy svoimi udarami  i pronzitel'nym svistom kak by pomogali gore
rasti vse vyshe k nebu. Vse vyshe k nebu, vse vyshe.
     Nakonec vetry stihli, zemlya uspokoilas', podragivaya v  takt otdalennomu
grohotu.  Ot L'yusa Terina  Telamona ne ostalos' i sleda.  Tam, gde on stoyal,
teper', ustremivshis' na mili v nebo,  vozvyshalas' gora; pyshushchaya zharom zemnyh
glubin lava  eshche  vypleskivalas' iz  oblomannoj verhushki.  Kataklizm sdvinul
ruslo prezhde pryamoj reki v storonu; teper' ona bol'shoj dugoj ogibala goru, i
v samoj seredine reki, razdelyaya ee na  dva  rukava,  voznik dlinnyj  ostrov.
Ten' ot gory  pochti  dostigala ostrova,  ee mrachnaya polosa legla na  ravninu
pechat'yu zloveshchego prorochestva. Kakoe-to vremya edinstvennym zvukom byl gluhoj
protestuyushchij gul.
     Vozduh  nad ostrovom zamercal  i sgustilsya.  Poyavilas' figura cheloveka.
Muzhchina  v  chernom  stoyal  i  razglyadyval  ognennuyu  goru,  podnyavshuyusya  nad
ravninoj. CHerty ego lica iskazilis' ot yarosti i prezreniya.
     -- Ty ne  ujdesh' tak prosto, Drakon. Mezh  nami eshche ne vse koncheno. I ne
konchitsya -- do skonchaniya vremen!
     Zatem on ischez, a gora i ostrov ostalis' odni. Ostalis' zhdat'.

     I pala Ten' na zemlyu, i raskololsya Mir, kak kamen'. I otstupili okeany,
i sginuli gory, i narody  rasseyalis' po vos'mi storonam Mira.  Luna byla kak
krov', a  solnce kak  pepel.  I  kipeli morya, i  zhivye pozavidovali mertvym.
Razrusheno bylo vse, i vse  poteryano, vse, krome pamyati, i odno  vospominanie
prevyshe  vseh prochih -- o tom, kto prines Ten' i Razlom Mira. I imya emu bylo
-- Drakon.

     (iz Alet nin Taerin alta Kamora,
     Razlom Mira.
     Neizvestnyj avtor, CHetvertaya |poha)


     I  yavilos' eto  v  te dni, kak yavlyalos' ran'she i kak budet yavlyat'sya  ne
raz, -- T'ma tyazhko legla na zemlyu i omrachila serdca lyudej, i uvyali list'ya, i
pozhuhli travy, i umerla nadezhda. I vozopili lyudi k Sozdatelyu, govorya: O Svet
Nebes,  Svet   Mira,   pust'  gora  rodit  Obeshchannogo,   o  kotorom  govoryat
prorochestva,  kak  to  bylo  v  epohah  proshedshih  i kak to  budet v  epohah
gryadushchih. Pust'  Princ Utra spoet zemle  o  zeleneyushchej  trave  i o  dolinah,
polnyashchihsya agncami. Pust'  dlan' Povelitelya  Rassveta ukroet  nas  ot T'my i
velikij mech spravedlivosti zashchitit nas. Pust' vnov' nesetsya Drakon na vetrah
vremeni.

     (iz Haral Drianaan te Kalamon,
     Cikl Drakona.
     Neizvestnyj avtor, CHetvertaya |poha)








     Vrashchaetsya  Koleso  Vremeni,   prihodyat  i  uhodyat   |pohi,  ostavlyaya  v
nasledstvo  vospominaniya,  kotorye  stanovyatsya  legendoj. Legenda  tuskneet,
prevrashchayas' v  mif,  i dazhe mif  okazyvaetsya davno  zabyt,  kogda |poha, chto
porodila  ego, prihodit vnov'. V  |pohu, nazyvaemuyu Tret'ej  |pohoj,  |pohu,
kotoraya eshche budet, |pohu, davno minuvshuyu, podnyalsya veter v  Gorah Tumana. Ne
byl veter nachalom. Net ni nachala, ni konca oborotam Kolesa Vremeni. Ono samo
-- nachalo vseh nachal.
     Veter,  chto rodilsya pod pikami, vechno odetymi v oblaka, davshie goram ih
nazvanie, dul  na vostok, cherez  Peschanye  Holmy,  chto do Razloma Mira  byli
beregom  velikogo  okeana. On  ustremilsya  v  Dvurech'e,  v  burelomnyj  les,
prozvannyj  Zapadnym  Lesom,  i  vrezalsya  v  dvuh  chelovek, idushchih  ryadom s
loshad'yu,  zapryazhennoj  v  dvukolku.  Oni  spuskalis'  po  useyannomu  kamnyami
proselku, kotoryj nazyvalsya Kar'ernaya Doroga. Veter  dyshal  ledyanym  holodom
snezhnyh zaryadov, hotya vesna dolzhna byla nastupit' uzhe dobryj mesyac nazad.
     Poryvy  vetra  naleteli  na  Randa al'Tora, prizhali plashch  k ego  spine,
obernuli  vokrug  nog sherstyanuyu tkan' sero-burogo cveta,  a zatem  prinyalis'
trepat' kraj plashcha. Rand podumal, chto stoilo by odet'sya poteplee, vzyat'  eshche
odnu rubahu ili nakinut' plashch potyazhelee. Popytka spravit'sya  s plashchom  odnoj
rukoj  -- v drugoj on szhimal luk s nalozhennoj na tetivu streloj -- ni k chemu
horoshemu ne privela:  poka on vozilsya s  plashchom, tot uhitrilsya zacepit'sya za
kolchan, visyashchij u Randa vozle bedram
     Kogda sil'nyj poryv vetra vydernul plashch u nego iz ruk, Rand cherez spinu
kosmatoj gnedoj kobyly vzglyanul na otca. On chuvstvoval sebya  nemnogo nelovko
iz-za  svoego zhelaniya  ubedit'sya, chto Tem vse eshche ryadom, no takoj uzh vydalsya
den'.  Zavyval veter, no,  kogda voj utihal, stoyala tishina.  Tihij skrip osi
dvukolki   zvuchal   neestestvenno   gromko.  V  lesu   ne   peli  pticy,  ne
peresvistyvalis' na vetkah belki. Rand etogo i ne zhdal.-- v takuyu-to vesnu.
     Zelenymi byli tol'ko te derev'ya, chto ne sbrosili na zimu list'ya i hvoyu.
Kamni  i  korni derev'ev opletala  korichnevaya sputannaya pautina proshlogodnih
pobegov kumaniki. Sredi trav bol'she vsego bylo  krapivy, popadalis' rasteniya
s  kolyuchkami i rep'yami,  nekotorye, kogda ih podminal pod  sebya neostorozhnyj
sapog,  otvratitel'no vonyali.  V glubokoj teni  plotno stoyashchih  derev'ev eshche
sohranilis' belye  snegovye tropki. Tuda  ne mogli probit'sya solnechnye luchi,
ne imevshie ni nuzhnoj sily, ni tepla. Blednoe  solnce  zacepilos' za verhushki
derev'ev na vostoke,  no svet ego byl podernut temnoj ryab'yu, budto smeshannyj
s ten'yu. Utro bylo trevozhnym, navodyashchim na malopriyatnye razmyshleniya.
     Bez vsyakoj zadnej mysli  Rand potrogal na hvostovike strely prorez' dlya
tetivy, gotovyj odnim plavnym dvizheniem podtyanut' ee k shcheke -- kak  uchil ego
Tem. Na fermah zima  vydalas' tyazheloj,  hudshej iz vseh, chto pomnili stariki,
no v gorah ona  dolzhna byla  okazat'sya  eshche bolee  zhestokoj, esli sudit'  po
kolichestvu volkov, ustremivshihsya s gor v Dvurech'e. Volki sovershali nabegi na
ovcharni  i nacelivalis'  na hleva, chtoby dobrat'sya do skotiny i loshadej.  Za
ovcami  povadilis' i medvedi --  i  eto tam, gde medvedej  godami ne videli.
Vyhodit' so  dvora s nastupleniem temnoty stalo nebezopasno. Stol' zhe chasto,
kak i  ovcy,  dobychej  zverej  stanovilis'  lyudi, i ne tol'ko  posle  zahoda
solnca.
     Po  druguyu storonu  ot Bely  ravnomerno shagal Tem, ispol'zuya  kop'e kak
dorozhnyj posoh i ne obrashchaya vnimaniya na veter, kotoryj igral ego  korichnevym
plashchom, razvevaya ego,  tochno znamya. Vremya ot vremeni on  legon'ko pohlopyval
kobylu  po  boku,  chtoby  ta ne ostanavlivalas'.  Plotnogo  teloslozheniya,  s
moguchej grud'yu  i  s shirokim  licom, v eto  utro on byl edinstvennoj  oporoj
real'nogo mira,  slovno  kamen'  v  samoj  seredine  medlenno  proplyvayushchego
videniya. Pust' morshchinisty ego zagorelye shcheki, pust' sedina vybelila kogda-to
temnye  volosy, no v nem byla prochnost' -- potok mog burlit' vokrug nego, no
sbit'  ego  s  nog byl  ne v  silah. Tem  spokojno shagal po doroge.  Volki i
medvedi byli, kak on govarival, "zver'e chto nado", i lyuboj, kto derzhit ovec,
dolzhen  ih  opasat'sya,  no  im  luchshe ne  pytat'sya ostanovit' Tema  al'Tora,
napravlyayushchegosya v |mondov Lug.
     Vinovato  vzdrognuv,  Rand  vernulsya  k  nablyudeniyu  za  svoej storonoj
dorogi: delovitost'  Tema napomnila emu o sobstvennyh obyazannostyah. Rand byl
na golovu vyshe  otca, vyshe lyubogo v okruge, no teloslozheniem malo pohodil na
Tema, za  isklyucheniem, pozhaluj, shirokih plech. Serye glaza i ryzhevatye volosy
dostalis' Randu, kak utverzhdal  Tem, ot  materi. Ona byla nezdeshnej, i  Rand
ploho ee pomnil, razve chto  ulybayushcheesya lico, hotya kazhdyj god  -- vesnoj,  v
Bel Tajn, i letom, v Den' Solnca,.-- prinosil cvety na ee mogilu.
     V povozke lezhali dva  malen'kih bochonka yablochnogo brendi  Tema, tam  zhe
nahodilis' vosem' bol'shih bochek yablochnogo sidra -- nebol'shaya, dolya spirtnogo
iz zimnih  zapasov. Kazhdyj god  Tem dostavlyal takoj gruz v gostinicu "Vinnyj
Ruchej",  chtoby bylo  chto vypit' v  Bel Tajn. On zayavil,  chto etoj vesnoj ego
mozhet  ostanovit'  tol'ko nechto bol'shee, chem prosto  volki i holodnyj veter.
Iz-za volkov-to oni i ne byli v derevne neskol'ko nedel'. V eti dni dazhe Tem
ne uhodil s fermy  nadolgo. No otnositel'no brendi i sidra  Tem dal slovo, a
dlya Tema bylo vazhno ispolnit' obeshchannoe, -- dazhe esli emu pridetsya  otlozhit'
dostavku gruza do kanuna Prazdnika. A Rand tol'ko rad byl vybrat'sya s fermy,
pochti tak zhe rad, kak i samomu Bel Tajnu.
     Rand  sledil za svoej storonoj dorogi  i vdrug pochuvstvoval, chto za nim
kto-to  nablyudaet. Kakoe-to vremya on staralsya ne obrashchat' na eto vnimaniya --
sredi derev'ev  nichto ne shelohnulos', ne razdalos'  ni zvuka,  tol'ko  veter
shumel. No oshchushchenie ne tol'ko ne ischezlo, ono stalo sil'nee. Voloski na rukah
shevel'nulis', po kozhe probezhal zud,  ee zashchipalo, slovno by ee kololi tysyachi
igolok.
     Rand razdrazhenno perehvatil luk,  chtoby pochesat' ruki, i  prikazal sebe
ne poddavat'sya  fantaziyam. S ego storony lesa nichego ne  bylo, a Tam  skazal
by, esli chto-to proizoshlo s ego storony. Rand brosil vzglyad cherez plecho... i
prishchurilsya. Ne  bolee  chem  v  dvadcati  spanah za  nimi po doroge sledovala
verhom na loshadi figura v plashche, loshad' i vsadnik odinakovo chernye, unylye i
bez edinogo svetlogo pyatna.
     Skoree mashinal'no, Rand otstupil na shag, k bortu povozki.
     Plashch skryval vsadnika do golenishch sapog,  kapyushon byl nadvinut tak,  chto
ne pozvolyal  nichego razglyadet'.  Rand  smutno  podumal, chto vo vsadnike est'
chto-to strannoe, vzglyad  prityagivalo ostayushcheesya  v teni  lico pod kapyushonom.
Vidny byli lish' neyasnye  ochertaniya lica,  no u  Randa vozniklo oshchushchenie, chto
smotrit on  pryamo v  glaza verhovomu.  I vzglyada on otvesti ne mog. V zhivote
poyavilas' vyzyvayushchaya toshnotu slabost'. Pod kapyushonom Rand videl tol'ko ten',
no oshchushchal nenavist', oshchushchal tak zhe  ostro, kak  budto smotrel v perekoshennoe
ot zloby lico, -- nenavist' ko vsemu zhivomu. I  sil'nee vsego -- nenavist' k
nemu.
     Vdrug Rand spotknulsya  o podvernuvshijsya  pod nogu kamen', i  vzglyad ego
otorvalsya  ot  temnogo  vsadnika.  On poshatnulsya i,  vyroniv luk na  dorogu,
ucepilsya rukoj za upryazh' Bely, -- esli by ne eto, on  navernyaka by grohnulsya
spinoj  nazem'. Ispuganno fyrknuv, kobyla ostanovilas' i  povernula  golovu,
chtoby uvidet', chto ee tam shvatilo.
     Tem hmuro glyanul na Randa poverh spiny Bely:
     -- CHto tam s toboj, paren'?
     -- Vsadnik, -- vydohnul Rand, vypryamlyayas'. -- Kto-to chuzhoj edet za nami
po pyatam.
     -- Gde?  -- Starshij podnyal kop'e  s shirokim nakonechnikom  i  pristal'no
posmotrel nazad.
     -- Tam, na... -- Slova zastryali  u Randa v gorle, kogda  on povernulsya,
chtoby pokazat' presledovatelya. Doroga byla pusta.  Ne  verya svoim glazam, on
vsmotrelsya  v  les po obe  storony dorogi.  Sredi derev'ev s  golymi vetvyami
spryatat'sya  bylo  nikak nel'zya, no tam ne bylo  ni  nameka na loshad'  ili na
vsadnika. Ego glaza  vstretilis'  s somnevayushchimsya vzglyadom  otca. -- On  byl
tam. CHelovek v chernom plashche i na chernoj loshadi.
     -- Ne somnevayus' v tvoih slovah, paren', no kuda on delsya?
     -- Ne znayu, no on tam byl.
     Rand podnyal luk  i strelu, toroplivo proveril operenie, prilozhil strelu
i  napolovinu natyanul  luk,  no  srazu zhe oslabil tetivu. Celit'sya bylo ne v
kogo.
     -- On byl!
     Tem pokachal sedeyushchej golovoj:
     -- Nu, esli  ty  tak govorish', paren'...  Pojdem  posmotrim.  Ot loshadi
ostanutsya otpechatki kopyt, dazhe na takoj pochve.
     On razvernulsya i sdelal neskol'ko shagov, ego plashch hlopal na vetru.
     -- Esli my obnaruzhim  sledy,  to budem uvereny v tom, chto on byl zdes'.
Esli zhe net... CHto zh,  znachit, eti dni zastavlyayut cheloveka  dumat',  chto  on
chto-to vidit.
     Vdrug Randa  osenilo, chto takogo strannogo bylo  vo vsadnike, ne schitaya
togo, byl  li  on  voobshche. Veter, kotoryj stegal Tema i  ego, okazalsya  ne v
silah pripodnyat' poly togo chernogo plashcha. U Randa razom peresohlo vo rtu. On
dolzhen byl soobrazit'  eto. Otec  prav; eto utro  igraet  nehoroshie  shutki s
voobrazheniem. No Randu v eto  kak-to ne verilos'.  Vot tol'ko  kak vyskazat'
otcu, chto neznakomec, --  pohozhe, prosto rastvorivshijsya v vozduhe, -- odet v
plashch, kotoromu net dela do vetra?
     Obespokoenno nahmurivshis',  Rand vsmatrivalsya v okruzhayushchij les, kotoryj
teper' vyglyadel inache, chem ran'she.  YUnosha svobodno begal po lesu, chut' li ne
s  togo  vozrasta, kak  nachal hodit'. Uchilsya  plavat' v ozercah  i  rechushkah
Prirechnogo  Lesa,  chto za  poslednimi fermami  k vostoku ot  |mondova  Luga.
Brodil  po Peschanym Holmam -- o kotoryh mnogie v Dvurech'e govoryat,  budto te
prinosyat  neschast'e.  Odnazhdy on,  vmeste so  svoimi luchshimi druz'yami  Metom
Koutonom i Perrinom Ajbara, dobralsya  do samyh podnozhij  Gor Tumana, namnogo
dal'she togo,  kuda reshalos' zajti bol'shinstvo zhitelej |mondova Luga, dlya teh
sobytiem  bylo  i puteshestvie v sosednyuyu derevnyu, k  Storozhevomu Holmu ili k
Diven  Rajd.  No  nigde  Randu  ne  vstretilos'  mest,  k kotorym  sledovalo
otnosit'sya s opaskoj. Odnako segodnya Zapadnyj Les ne pohodil na tot les, chto
on pomnil. CHelovek, kotoryj ischezaet tak neozhidanno, stol' zhe vnezapno mozhet
i poyavit'sya, vozmozhno, dazhe pryamo pered nimi.
     --  Net, otec,  ne nado!  -- Kogda  Tem,  udivlennyj, ostanovilsya, Rand
spryatal svoj rumyanec, natyanuv poglubzhe kapyushon plashcha. -- Navernoe, ty  prav.
Nezachem iskat' to, chego zdes' net. Net smysla vpustuyu tratit' vremya, my  kak
raz uspeem dobrat'sya do derevni i ukryt'sya ot etogo vetra.
     --  CHtoby sogret'sya, mne hvatit trubki i kruzhki elya, -- medlenno skazal
Tem. On uhmyl'nulsya: -- A ty, po-moemu, ochen' hochesh' uvidet' |gvejn.
     Rand vymuchenno ulybnulsya. Sejchas  emu  men'she  vsego hotelos' dumat'  o
dochke mera. Mysli ego i tak byli v krajnem besporyadke. Za poslednij god ona,
kogda by oni  ni  vstretilis', postoyanno sbivala  ego s  tolku. I, chto  huzhe
vsego, ona, pohozhe, ne soznavala  etogo. Net, Randu  opredelenno ne hotelos'
zabivat' sebe sejchas golovu eshche i myslyami ob |gvejn.
     Rand nadeyalsya, chto otec ne zametil,  kak  on  ispugan, kogda  Tem vdrug
skazal:
     -- Pomni plamya, paren', i pustotu.
     |tomu neobychnomu  uprazhneniyu  Randa nauchil  Tem.  Skoncentrirovat'sya na
yazychke  plameni i  otpravit' v  nego  vse  svoi sil'nye  chuvstva  --  strah,
nenavist',  gnev,  --  poka  razum ne stanet pust.  Stan'  edin  s pustotoj,
govoril  Tem, i ty budesh' sposoben na vse. Nikto  bol'she v |mondovom Lugu ne
govoril tak. No na  ezhegodnyh sostyazaniyah luchnikov, v den' Bel Tajna, pobedy
vse vremya oderzhival Tem -- so svoimi plamenem i pustotoj. Rand sprosil sebya,
udastsya li emu samomu stat' odnim iz pervyh, esli sovladaet s pustotoj i ona
emu  pomozhet.  Upominanie  Tema oznachalo, chto otec vse  zametil,  no  bol'she
nichego ob etom tot ne skazal.
     Tem  prichmoknul, pogonyaya  loshad', i oni poshli po  doroge dal'she, prichem
starshij zashagal s takim vidom, budto nichego ne  proizoshlo i nichego proizojti
i ne moglo. Rand poproboval, podrazhaya emu, dostich' pustoty v svoem soznanii,
no postoyanno mysli soskal'zyvali na obraz vsadnika v chernom plashche.
     Emu  hotelos'  verit',  chto  Tem  prav  i  vsadnik  --  lish'  igra  ego
voobrazheniya,  no on ochen' horosho pomnil to oshchushchenie nenavisti. Kto-to byl. I
etot kto-to zatail na nego zlo.  Rand ne oglyadyvalsya, poka ne okazalsya sredi
vysokih, ostroverhih, krytyh solomoj domov |mondova Luga.
     Derevnya nahodilas' vblizi Zapadnogo Lesa, kotoryj k okolice malo-pomalu
redel, no neskol'ko derev'ev stoyali vozle krepkih karkasnyh domov. Mestnost'
pologo opuskalas' k  vostoku. Fermy,  ogorozhennye pletnyami polya i  pastbishcha,
peremezhaemye inogda zaplatami  roshchic, steganym odeyalom pokryvali Dvurech'e za
derevnej vplot'  do Prirechnogo Lesa s ego putanoj set'yu  rechushek i prudov. K
zapadu zemlya byla  ves'ma plodorodnoj, i trava na  tuchnyh pastbishchah rosla  v
izobilii pochti vse gody, no fermy  v Zapadnom Lesu mozhno bylo pereschitat' po
pal'cam. No dazhe ih ne bylo na mili vokrug ot Peschanyh Holmov, ne govorya uzhe
o Gorah Tumana, chto vozvyshalis' za  lesom i,  hotya i vdaleke, yasno vidnelis'
iz |mondova Luga. Nekotorye zayavlyali, chto v  teh  mestah slishkom mnogo skal,
-- budto gde-to v Dvurech'e ih ne bylo, -- drugie utverzhdali, chto te mesta ne
prinosyat  schast'ya. Koe-kto vorchal vpolgolosa o tom,  chto net nikakogo  proku
zhit' k goram blizhe, chem nuzhno. CHto by ni bylo tomu prichinoj, no tol'ko samye
smelye obzavodilis' fermami v Zapadnom Lesu.
     Kak tol'ko dvukolka v容hala v  derevnyu, srazu vokrug nee stajkami stali
kruzhit'sya  rebyatishki  i sobaki.  Bela  terpelivo  brela  vpered,  ne obrashchaya
vnimaniya na  galdyashchih  mal'chishek, chto  vertelis'  u  nee pod  nosom, igraya v
pyatnashki i gonyaya obruchi. V proshlye mesyacy detyam bylo ne do vesel'ya i  igr na
ulice:  strah  pered  volkami  uderzhival  ih po  domam,  dazhe  kogda  pogoda
smyagchilas'. Kazalos', nastupayushchij Bel Tajn zanovo nauchil ih igrat'.
     Blizkij Prazdnik skazyvalsya  i na  vzroslyh. SHirokie stavni  raspahnuty
nastezh', i pochti v kazhdom  okne hozyajki v  perednikah i s  dlinnymi  kosami,
zapravlennymi  pod  golovnye   platki,  provetrivali  prostyni  i   vzbivali
perekinutye cherez podokonniki  i sveshivayushchiesya  iz okon  periny. Probivaetsya
listva  na  derev'yah  ili  net,  no ni odna  zhenshchina  ne pozvolit  Bel Tajnu
nastupit' ran'she, chem budet zakonchena vesennyaya priborka.  V  kazhdom dvore na
zaborah  viseli  kovriki,  i  rebyatishki,  kotorye  ne  okazalis'  dostatochno
provornymi,  chtoby sbezhat' na ulicu, vymeshchali obidu za krushenie svoih planov
na  polovikah,   podnimaya  kluby  pyli  pletenymi  vybivalkami.  Tam  i  tut
rachitel'nye hozyaeva  polzali po krysham, proveryaya, kakoj uron  nanesla zima i
ne nuzhno li pozvat' krovel'shchika, starogo Kenna Buje.
     Ne  raz  Tema  ostanavlivali  dlya  korotkogo  razgovora.  Ego  i  Randa
neskol'ko nedel' ne bylo v derevne, i kazhdyj  hotel uznat', kak obstoyat dela
na ferme. Iz Zapadnogo Lesa uzhe  pribylo neskol'ko chelovek. Tem rasskazal ob
ushcherbe, prichinennom zimnimi v'yugami, odna huzhe drugoj, o yagnyatah, rodivshihsya
mertvymi, o buryh pashnyah, gde dolzhno bylo uzhe prorasti zerno, o vygonah, gde
davno  dolzhna  by zelenet'  trava,  o voronah, sbivayushchihsya  stayami tam,  gde
ran'she   godami   vili  gnezda   pevchie  pticy,  Hmurye  razgovory  na  fone
prigotovlenij k Bel Tajnu, i eshche bol'she ozabochennyh pokachivanij  golovami. I
tak so vseh storon.
     Bol'shinstvo muzhchin pozhimali plechami i govorili: "CHto zh, perezhivem, bud'
na to volya Sveta". Koe-kto uhmylyalsya i dobavlyal: "I esli ne budet na to voli
Sveta, vse ravno perezhivem".
     Takova byla zhizn' lyudej  Dvurech'ya. Naroda, kotoromu prihoditsya smotret'
na  to,  kak grad pobil ego zerno, kak  volki unosyat  ego yagnyat, i  kotoromu
nuzhno nachinat' vse zanovo -- nevazhno, skol'ko let eto prodolzhaetsya, -- takoj
narod  tak  prosto  ne  ustupit.  Pochti  vse  te,  kto  bystro  sdalsya,  uzhe
davnym-davno umerli.
     Tem ne ostanovilsya by iz-za Vita Kongara, esli  by tot ne protyanul svoi
nogi  poperek ulicy -- ni proehat', ni  projti. Kongary, kak i Kopliny, (eti
dve sem'i  tak  peremeshalis', chto nikto tochno ne znal,  gde konchaetsya odna i
nachinaetsya  drugaya) -- ot Diven Rajd  i do Storozhevogo Holma, a  mozhet, i do
Tarenskogo Perevoza byli izvestny kak vechno chem-to nedovol'nyj, postoyanno na
chto-to zhaluyushchijsya da eshche i prichinyayushchij vsyakie bespokojstva narodec.
     -- Mne nuzhno peredat' eto Branu  al'Viru, Vit,  -- skazal Tem, kivaya na
bochonki v  povozke, no toshchij Vit okazalsya upryam.  On s kisloj minoj razlegsya
na svoem kryl'ce, a ne na kryshe,  hotya ta yavno nuzhdalas' vo vnimanii mastera
Buje. Gotovnost'yu  vzyat'sya  za  kakoe-libo delo vtoroj raz ili zakonchit' raz
nachatoe  Vit ne  slavilsya. Mnogie  iz  Koplinov  i Kongarov pohodili etim na
nego, a kto ne byl pohozh, okazyvalsya eshche huzhe.
     -- Nu,  al'Tor, chto budem delat' s Najniv? -- voprosil Kongar. -- Nam v
|mondovom Lugu takaya Mudraya bez nadobnosti.
     Tem tyazhelo vzdohnul:
     -- |to ne nasha zabota, Vit. Mudraya -- delo zhenshchin.
     -- Da ladno,  nado zhe chto-to  delat',  al'Tor. Ona  govorila, chto budet
myagkaya zima. I dobryj urozhaj. A  teper'  sprosi-ka  u nee, chto ona  slyshit v
vetre, tak ona lish' nahmurit brovi, posmotrit serdito da nogoj topnet.
     -- Esli ty sprosish' ee tak, kak sprashivaesh' obychno, Vit, -- skazal Tem,
ne teryaya vyderzhki, -- schitaj, chto tebe  povezlo,  esli ona ne pokolotit tebya
svoim posohom. A sejchas, esli ty ne protiv, eto brendi...
     -- Najniv al'Mira  chereschur  moloda dlya Mudroj,  al'Tor. Esli nichego ne
delaet Krug ZHenshchin, znachit, dolzhen vmeshat'sya Sovet Derevni.
     -- Kakoe tebe delo do Mudroj, Vit Kongar? -- vzvilsya zhenskij golos. Vit
dernulsya i podzhal nogi, kogda iz doma pokazalas' ego  zhena. Dejz Kongar byla
vdvoe bol'she muzha v obhvate, bez edinoj uncii zhira i s grubymi chertami lica.
Ona svirepo glyadela na muzha, uperev ruki v bedra. -- Ty lezesh' v dela  Kruga
ZHenshchin,  a vot  posmotrim,  kak tebe  ponravitsya  est' sobstvennuyu  stryapnyu.
Kotoruyu ty budesh' gotovit' ne  na  moej kuhne. I kak  ty  budesh' sam stirat'
svoyu odezhonku, i kak tebe  budet spat'sya odnomu na krovati. Kotoraya budet ne
pod moej kryshej!
     -- No, Dejz, -- zaskulil Vit, -- ya tol'ko...
     -- S vashego  pozvoleniya,  Dejz,  -- skazal  Tam.  -- Vit! Da osiyaet vas
Svet!
     On pustil Belu shagom v obhod toshchego malogo. Pokamest vnimanie Dejz bylo
pogloshcheno muzhem, no v lyuboj moment do nee moglo dojti,  s kem besedoval Vit.
I togda...
     Imenno  poetomu  Tem  i Rand  i ne prinimali  priglashenij  ostanovit'sya
nenadolgo  i perekusit' ili vypit' chego-nibud' goryachego. Edva zavidev  Tema,
dobrye  hozyajki  |mondova  Luga  delali  stojku,  slovno  gonchie,  pochuyavshie
krolika. Lyubaya  iz nih v tochnosti  znala, kto  v samyj raz  podojdet  v zheny
vdovcu s horoshej fermoj v pridachu, puskaj dazhe i v Zapadnom Lesu.
     Rand  shel v  etom  otnoshenii  pochti vroven' s Temom, a inogda, mozhet, i
operezhal otca. Ne raz, kogda Tema ne okazyvalos' ryadom, ego pochti zagonyali v
ugol, ne ostavlyaya inogo sposoba k begstvu, krome proyavleniya nevospitannosti.
Usadiv  na  stul  podle  kuhonnogo  ochaga, ego potchevali pechen'em,  medovymi
pryanikami i pirozhkami s myasom. I vsegda  glaza hozyajki vzveshivali i obmeryali
Randa s takoj  zhe tochnost'yu, kak vesy i mernye lenty torgovca, poka sama ona
tolkovala: mol, ugoshchen'e po  vkusu ni v  kakoe sravnenie  ne idet s tem, chto
gotovit ee vdovaya sestrica,  ili kuzina, kotoraya  vsego-to na god ee starshe.
Temu, konechno, ne stoit brat' moloden'kuyu, ubezhdala ego hozyajka. Horosho, chto
on  tak  lyubil  svoyu zhenu, -- eto  sulit  tol'ko horoshee toj, kto stanet ego
zhenoj, -- no uzh bol'no dolgo Tem v traure. Emu nuzhna horoshaya zhenshchina. |to zhe
ochevidno,  utverzhdala  dobrovol'naya  svaha,  chto  muzhchine  ne  obojtis'  bez
zhenshchiny, kotoraya  zabotilas' by o  nem  i oberegala  ot volnenij. Huzhe vsego
byvalo s temi, kotorye, mnogoznachitel'no pomolchav posle takogo vstupleniya, s
narochitoj nebrezhnost'yu sprashivali potom, skol'ko sejchas let emu.
     Kak  u  bol'shinstva   dvurechencev,  v  nature  Randa  yarko  proyavlyalos'
upryamstvo. CHuzhezemcy inogda govorili, chto po etoj, chut' li  ne glavnoj cherte
haraktera  vsegda mozhno uznat'  lyudej  iz Dvurech'ya:  te vpolne  mogut davat'
uroki  upryamstva mulam  i uchit'  etomu  kamni. Hozyajki bol'shej  chast'yu  byli
dobrymi  i  slavnymi zhenshchinami, no Rand terpet' ne mog, kogda ego k  chemu-to
prinuzhdayut,  i  iz-za ih obrashcheniya  chuvstvoval sebya tak, budto  ego pogonyayut
palkami.  Poetomu  teper' on shagal bystro  i vsem  serdcem  hotel, chtoby Tem
potoropil Belu.
     Vskore  ulica  vyshla  na  Luzhajku  -- shirokuyu  ploshchad' posredi derevni,
obychno porosshuyu  tolstym  travyanym  kovrom.  |toj vesnoj na  Luzhajke,  sredi
zheltovato-buroj  zhuhloj travy  i  chernoty  goloj zemli,  proglyadyvali  vsego
neskol'ko ostrovkov  novoj  zeleni.  Nepodaleku vyshagivali  vperevalku  para
dyuzhin  gusej, oglyadyvaya zemlyu  malen'kimi blestyashchimi glazkami, no  ne nahodya
nichego, chto  zasluzhivalo by ih vnimaniya. Kto-to privyazal korovu popastis' na
skudnoj rastitel'nosti.
     Na zapadnoj  storone  Luzhajki  iz-pod Kamnya  bral nachalo  Vinnyj Ruchej,
kotoryj nikogda ne issyakal. Ego  techenie bylo  nastol'ko  sil'nym, chto moglo
sbit' cheloveka s nog, a  voda opravdyvala nazvanie ruch'ya svoej svezhest'yu. Ot
etogo istoka, bystro  rasshiryayas', toroplivo  tekla na vostok Vinnaya Reka, ee
berega  zarosli ivoj  do mel'nicy  mastera Tejna i dazhe  dal'she, poka ona ne
razdelyalas' na  dyuzhiny protokov  v bolotistyh debryah Prirechnogo  Lesa. Vozle
Luzhajki  cherez  prozrachnyj potok  byli  perebrosheny  dva nizkih  ograzhdennyh
mostika  i  eshche  odin, poshire  i  pokrepche,  chtoby  mog  vyderzhat'  povozki.
Furgonnyj  Most otmechal  mesto,  gde Severnaya Doroga, idushchaya  ot  Tarenskogo
Perevoza  i Storozhevogo  Holma, stanovilas' Starym Traktom,  vedushchim k Diven
Rajd. CHuzhestrancy inogda nahodili zabavnym, chto  odna  i ta  zhe doroga imeet
raznye nazvaniya: odno --  k severu, a  drugoe -- k yugu. No takov byl obychaj,
kotoryj,  skol'ko pomnili v |mondovom Lugu, byl vsegda, i znachit, tak tomu i
byt'. Dlya naroda Dvurech'ya vpolne rezonnaya prichina.
     Na  dal'nej  storone  mostkov  vidnelis'  podgotovlennaya  k  Bel  Tajnu
zemlyanaya nasyp' dlya  kostrov i tri akkuratnye polennicy drov, pochti takoj zhe
vysoty,  chto  i doma. Kakoj  by  ni byl Prazdnik,  kostry dolzhny  goret'  na
Luzhajke, no ne na samoj trave, dazhe takoj, kak sejchas, a na ochishchennoj zemle.
Vozle Vinnogo Ruch'ya desyatoj dva pozhilyh zhenshchin ustanavlivali Vesennij SHest i
negromko napevali. Ochishchennyj ot suchkov, pryamoj, gladkij stvol eli vozvyshalsya
na desyat'  futov,  dazhe kogda  ego  opustili v  vyrytuyu  dlya  nego yamu. CHut'
poodal'  sideli skrestiv nogi  neskol'ko devushek, slishkom eshche molodyh, chtoby
im zapletali  kosy. Oni zavistlivo nablyudali  za  proishodyashchim  i  vremya  ot
vremeni podpevali rabotayushchim zhenshchinam.
     Tem  pricoknul na Belu, slovno zhelaya potoropit' ee, na chto ona nikak ne
otreagirovala, i  Rand namerenno  otvel  glaza, chtoby ne  videt'  togo,  chem
zanyaty  zhenshchiny.  Utrom  muzhchinam nado budet  delat'  vid, chto oni  udivleny
poyavleniem  SHesta. Potom,  dnem, nezamuzhnie  devushki  budut tancevat' vokrug
SHesta,  obvivaya  ego  dlinnymi cvetnymi lentami  pod  pesni holostyh muzhchin.
Nikto ne znal, otkuda  vzyalsya etot obychaj  -- eshche odin vsegda sushchestvovavshij
obychaj, -- no  on byl predlogom dlya pesen i tancev, i nikomu  v Dvurech'e dlya
etogo ne nuzhen byl inoj predlog.
     Celyj  den' Bel  Tajna  zanimali  pesni,  tancy,  ugoshcheniya,  ne  schitaya
sostyazanij po hod'be, da i ne tol'ko po nej. Prizami nagrazhdalis' pobediteli
v strel'be iz luka, luchshie v metanii  kamnej iz  prashchi, vo vladenii dorozhnym
posohom. Sorevnovalis' v razgadyvanii golovolomok i zagadok, v peretyagivanii
kanata,  v  podnyatii tyazhestej  i broskah ih na dal'nost'. Polagalis' prizy i
luchshemu tancoru, luchshemu  pevcu, luchshemu skripachu, samomu bystromu v strizhke
ovec, dazhe luchshim igrokam v shary i v drotiki.
     Bel Tajn  vsegda provoditsya  togda, kogda bespovorotno nastupila vesna,
kogda poyavlyayutsya na svet pervye yagnyata i kogda zeleneyut pervye vshody. No ni
u kogo  i v myslyah ne bylo teper'  otlozhit'  ego, pust' dazhe  holod ne hochet
otstupat'. Kazhdomu hotelos' nemnogo popet' i potancevat'.  Vdobavok ko vsemu
na Luzhajke, po sluham, namechalsya  grandioznyj fejerverk, -- razumeetsya, esli
pervyj v etom godu torgovec poyavitsya  vovremya. Tolki ob etom stali predmetom
dosuzhih  peresudov -- s poslednego fejerverka proshlo  uzhe desyat' let, no  ob
etom sobytii vse eshche vspominali.
     Gostinica "Vinnyj Ruchej" stoyala na  vostochnom krayu Luzhajki, srazu vozle
Furgonnogo Mosta.  Pervyj etazh  ee byl  slozhen  iz  rechnogo kamnya,  hotya  na
fundament poshli bolee drevnie kamni, privezennye, pogovarivali, chut' li ne s
gor. Na  vtorom etazhe,  ch'i  pobelennye  steny vystupali, navisaya nad nizhnim
etazhom,  vokrug vsego zdaniya,  v zadnih  komnatah  zhil s  zhenoj  i  docher'mi
Brandelvin al'Vir, soderzhatel' gostinicy i vot  uzhe dvadcat'  let bessmennyj
mer |mondova Luga. Krasnaya cherepichnaya krysha -- odna takaya vo vsej derevne --
chut' pobleskivala v slabyh luchah solnca,  a nad tremya iz dyuzhiny vysokih trub
na kryshe podnimalis' dymki.
     K yuzhnomu koncu zdaniya, v storone  ot rechki, primykali ostatki eshche bolee
obshirnogo kamennogo fundamenta, byvshego kogda-to chast'yu gostinicy -- tak, po
krajnej mere, govorili. Teper' v samoj ego seredine vozvyshalsya ogromnyj  dub
so  stvolom, imevshim  v  obhvate shagov  tridcat', i  s  such'yami  tolshchinoj  s
cheloveka. Letom  pod  ego raskidistuyu  kronu  Bran  al'Vir  vynosil stoly, i
posetiteli mogli v svoe udovol'stvie posidet' v tenechke, naslazhdayas' vinom i
prohladnym veterkom,  provodya vremya za besedoj ili razlozhiv dosku dlya igry v
kamni.
     -- Vot my i na meste,  paren'. --  Tem  protyanul  bylo ruku  k povod'yam
Bely, no ta uzhe ostanovilas' pryamo u  vhoda v gostinicu. --  Znaesh',  doroga
okazalas' legche, chem ya dumal, -- dovol'no usmehnulsya on.
     Ne  uspela  os'  povozki skripnut'  v  poslednij  raz,  kak  iz  dverej
gostinicy poyavilsya  Bran  al'Vir,  napravlyayas'  k dvukolke legkoj  pohodkoj,
neobychnoj  dlya cheloveka, kotoryj byl vdvoe  tolshche lyubogo  drugogo  muzhchiny v
derevne.  SHirokaya  ulybka  siyala  na  ego  lice,  redkie  sedye  volosy byli
akkuratno  raschesany. Nevziraya na holod, soderzhatel' gostinicy byl  tol'ko v
zhiletke, zhivot ego obtyagival belosnezhnyj,  bez edinogo  pyatnyshka, fartuk. Na
shee visel serebryanyj medal'on v vide chashechnyh vesov.
     Medal'on,  a  vmeste s  nim nabor  chashechnyh vesov  normal'nyh razmerov,
prednaznachennyh dlya vzveshivaniya  monet  kupcov, priezzhayushchih  iz  Bajrlona za
sherst'yu  i  tabakom, yavlyalsya simvolom  dolzhnosti  mera. Bran nosil  medal'on
tol'ko pri zaklyuchenii sdelok s kupcami i na prazdnestvah, zvanyh obedah n na
svad'bah.  Dlya prazdnika on  nadel  ego  ranovato, no  ved' segodnyashnyaya noch'
budet Noch'yu Zimy,  noch'yu pered Bel  Tajmom, kogda vsyak  mog hodit' po gostyam
pochti  do  utra,  obmenivayas'  malen'kimi  podarochkami,  slegka  zakusyvaya i
vypivaya v  lyubom dome.  "Posle takoj zimy,-- podumal Rand,--  on,  navernoe,
schitaet Noch' Zimy udobnym predlogom ne zhdat' do zavtra".
     --  Tam! -- voskliknul mer, spesha k Temu i Randu. -- Da siyaet nado mnoj
Svet,  ya tak  rad nakonec uvidet' tebya! I tebya, Rand. Kak pozhivaesh', mal'chik
moj?
     -- Otlichno, master al'Vir, -- otvetil Rand. -- A kak vy, ser?
     No vnimanie Brana uzhe pereklyuchilos' na Tema:
     -- YA uzhe nachal dumat', chto v etom godu tebe ne udastsya privezti brendi.
Ran'she ty s etim delom nikogda tak ne tyanul.
     -- Ne hotelos'  v  eti  dni  ostavlyat'  fermu  bez prismotra,  Bran, --
otozvalsya Tam. -- Volki eti krugom. Da eshche i pogoda.
     Bran kryaknul:
     -- Kak mne hochetsya, chtoby hot' kto-nibud' zagovoril ne o pogode. Vse na
nee zhaluyutsya, a koe-kto, komu sleduet soobrazhat' poluchshe, zhdet, chto ya navedu
poryadok i v pogode. Vot sejchas ya bityh polchasa ob座asnyal missis al'Donel, chto
nichego ne mogu podelat' s aistami. N-da, znat' by, chto ona hotela ot menya...
-- On pokachal golovoj.
     -- Durnoj znak,-- razdalsya skripuchij golos, -- v Bel Tajn net na kryshah
aistinyh gnezd.
     K  Temu  i  Branu  proshestvoval  uglovatyj  i  potemnevshij,  kak staroe
kornevishche, Kenn  Buje, opiravshijsya  na takoj zhe vysokij i uzlovatyj, kak  on
sam, posoh. Kenn pytalsya smotret' glazkami-businkami srazu na oboih muzhchin.
     -- Gryadet nechto hudshee, popomnite eshche moi slova.
     -- Ty stal predskazatelem, tolkuesh'  znaki,  a? --suho osvedomilsya Tem.
-- Ili, kak Mudraya, slushaesh'  veter?  Nesomnenno, ego  tut hvataet. Nedaleko
otsyuda chto-to proishodit.
     --  Smejtes',  smejtes', koli  hochetsya, -- probormotal Kenn, -- no esli
tepla nedostanet, chtoby zerno poskoree dalo  vshody, to do zhatvy opusteet ne
odin pogreb s ovoshchami. Sleduyushchej zimoj v Dvurech'e ne ostanetsya nikogo, krome
volkov i voronov. I horosho, esli  sleduyushchej zimoj. To zhe mozhet sluchit'sya i v
etu.
     -- Nu i  chto oznachayut  sii predpolozheniya? -- yazvitel'no pointeresovalsya
Bran.
     Kenn odaril ego serditym vzglyadom:
     --  Mnogo horoshego o Najniv  al'Mira ya  ne skazhu. Ty eto  znaesh'.  Odno
skazhu: ona slishkom  moloda, chtoby... Ladno, nevazhno.  Krug ZHenshchin vozrazhaet,
kogda  Sovet  Derevni vsego lish' obsuzhdaet ih dela, hotya sami lezut  v nashi,
kogda vzdumaetsya, chto byvaet pochti vsegda, ili tak kazhetsya...
     -- Kenn, -- perebil ego Tem, -- kakoj vo vsem etom smysl?
     -- Eshche kakoj,  al'Tor!  Sprosi Mudruyu, kogda konchitsya zima, i ona ujdet
ot  otveta.  Mozhet, ona ne  hochet  nam  rasskazyvat', chto ej govorit  veter.
Mozhet,  ona  slyshit,  chto zima ne  konchitsya. Mozhet, vsego  lish' to, chto zima
budet dlit'sya do teh por, poka ne povernetsya Koleso i ne konchitsya |poha. Vot
tebe i smysl.
     --  A  eshche, mozhet, ovcy nauchatsya letat', -- pariroval Tem.  Bran vozdel
ruki:
     -- Da sohranit  menya Svet ot durakov. Kenn, ty -- v Sovete  Derevni,  a
povtoryaesh' boltovnyu Koplina.  Ladno, vyslushaj  menya. U nas  hvataet  zabot i
bez...
     Rezkij ryvok za rukav i priglushennyj golos otvlekli Randa  ot razgovora
starshih:
     -- Pojdem, Rand, poka oni tut sporyat. Poka tebya na rabotu ne zapryagli.
     Rand glyanul  vniz i usmehnulsya. Ryadom s dvukolkoj, izognuvshis' zhilistym
telom,  slovno starayushchijsya  slozhit'sya vdvoe aist,  pritailsya  Met Kouton. Ni
Tem, ni Bran, ni Kenn ego ne zametili.
     Karie glaza Meta, kak obychno, blesteli ozorstvom.
     -- My s Devom zalovili bol'shogo starogo barsuka, on vorchit vovsyu -- ego
zh pryamo iz nory vydernuli. Vot my ego sejchas na Luzhajku vypustim i poglyadim,
kak devushki zabegayut.
     Ulybka Randa stala shire; hot' eto i ne kazalos' emu takim zabavnym, kak
god-drugoj nazad, no Met,  pohozhe, tak nikogda i ne povzrosleet. Rand brosil
vzglyad na otca. Troe  muzhchin, po-prezhnemu  zanyatye razgovorom,  govorili uzhe
chut' li ne vse razom.
     Rand skazal, poniziv golos:
     -- YA obeshchal razgruzit' sidr. Tak chto mozhno vstretit'sya popozzhe.
     Mat zakatil Glaza:
     -- Taskat' bochki! Pust'  ya sgoryu, da luchshe mne v kamni  igrat' so svoej
mladshej sestrenkoj.  CHto  zh, ya znayu  koe-chto poluchshe barsuka. V Dvurech'e  --
chuzhaki. Proshlym vecherom...
     Rand edva ne zadohnulsya ot volneniya.
     -- CHelovek verhom na  loshadi?  -- sprosil on, reshivshis'. --  CHelovek na
chernoj loshadi, v chernom plashche? I plashch na vetru ne shevelitsya?
     Met proglotil uhmylku, i golos ego upal do hriplogo shepota:
     -- Ty  tozhe ego videl? YA dumal, chto tol'ko ya. Ne smejsya, Rand, no on do
smerti menya napugal.
     --  I ne sobirayus'. On i menya  ispugal.  Gotov  poklyast'sya, on tak menya
nenavidel,  chto hotel ubit'.  -- Pri  etom vospominanii Rand sodrognulsya. Do
togo  dnya on  i ne predpolagal, chto kto-to mozhet  zahotet' ego ubit',  ubit'
po-nastoyashchemu. Takogo v  Dvurech'e  eshche ne bylo. Kulachnyj boj mozhet byt'  ili
borcovskaya shvatka, no ne ubijstvo.
     -- Ne znayu  naschet  nenavisti. Rand, no vse ravno  on i  tak dostatochno
zhutkij. On prosto sidel na svoej loshadi i  smotrel na menya, u samoj derevni,
na okolice, i vse, no ya ispugalsya  kak nikogda v zhizni. Vsego na mgnovenie ya
otvel vzglyad -- chto,  sam ponimaesh', okazalos' nelegko, -- potom  smotryu,  a
ego i net. Krov' i pepel!  Vot uzhe tri dnya,  kak eto proizoshlo, a on  vse iz
golovy ne  idet.  Vse  vremya  cherez  plecho  oglyadyvayus'.  --  Met  popytalsya
zasmeyat'sya, no smeh pohodil skoree na kvakan'e ili karkan'e. -- Zanyatno, kak
v tebya mozhet vcepit'sya ispug. Nachinaesh' dumat' o vsyakom takom, strannom. Mne
dazhe prishlo  v golovu, bukval'no na  minutku, chto eto mog byt' Temnyj. -- On
popytalsya rassmeyat'sya eshche raz, no teper' smeh sovsem zastryal u nego v gorle.
     Rand  gluboko  vzdohnul i, to li zhelaya napomnit' samomu sebe, to  li po
kakoj drugoj prichine, stal chitat' naizust':
     --  Temnyj  i vse  Otrekshiesya zaklyucheny  v  SHajol Gul,  chto za  Velikim
Zapusteniem,  zaklyucheny  Sozdatelem v mig Tvoreniya,  zaklyucheny  do skonchaniya
vremen. Ruka  Sozdatelya oberegaet  mir, i Svet  siyaet  dlya vseh  nas. --  On
perevel dyhanie i skazal: -- Krome  togo, esli on i osvobodilsya, chto Pastyryu
Nochi delat' v Dvurech'e -- podsteregat' fermerskih synkov?
     --  Ne znayu. No,  po-moemu, etot  vsadnik... zlo.  Ne  smejsya. YA  gotov
poklyast'sya. Mozhet, to byl Drakon.
     -- Da-a, ty prosto  perepolnen zhizneradostnymi myslyami, a? -- provorchal
Rand. -- Tvoi rechi pohuzhe Kennovyh.
     --  Moya  mama vsegda tverdila, chto za mnoj pridet Otrekshijsya, esli ya ne
perestanu sebya ploho  vesti. Esli kogda-nibud' ya uvizhu kogo-to, pohozhego  na
Ishamaelya ili Aginora, to eto navernyaka budet kto-nibud' iz nih.
     -- Vseh materi  strashchayut  Otrekshimisya, -- sderzhanno skazal Rand,  -- no
bol'shinstvo vyrastayut iz takih skazok. Raz uzh rech'  zashla ob etom, to, mozhet
byt', on CHelovek Teni?
     Met pristal'no posmotrel na Randa:
     -- YA ne byl tak napugan s teh...  Net, ya voobshche ne byl tak ispugan,  ne
pomnyu za soboj takogo.
     -- YA tozhe. Otec dumaet, chto menya smutili teni pod derev'yami.
     Met mrachno kivnul i oblokotilsya o koleso povozki.
     -- Vot-vot, i moj pa to  zhe samoe. YA rasskazal Devu  i  |lamu Dautri. S
teh  por  oni  ozirayutsya  po storonam, kak yastreby,  no  nichego ne zametili.
Teper' |lam schitaet, chto ya  hotel  nadut' ego.  Dev dumaet, chto  etot chernyj
zayavilsya s Tarenskogo  Perevoza -- kakoj-nibud' voryuga, ohochij  do  ovec ili
cyplyat. Kurinyj vor, nado zhe!
     Met oskorblenno zamolchal.
     --  Mozhet,  vse  eto sploshnaya  glupost',  -- podvel itog Rand. -- Mozhet
byt', on vsego-navsego tot, kto kradet ovec.
     On popytalsya voobrazit'  sebe etu  kartinu, no  eto bylo vse  ravno chto
predstavit' zdorovennogo  volchinu,  pritaivshegosya  vmesto  koshki  u  myshinoj
norki.
     -- Znaesh', mne sovsem ne ponravilos',  kak  on na  menya posmotrel.  Da,
vidno, i tebe tozhe, raz ty tak uhvatilsya  za moi slova. Nam nado komu-to vse
rasskazat'.
     -- Uzhe rasskazali, Met, drug  drugu -- i  ne poverili. Predstav'  sebe,
kak ty  sumeesh' ubedit' mastera al'Vira v sushchestvovanii etogo malogo,  kogda
on takogo v glaza ne videl? Da on poshlet nas k Najniv, chtoby udostoverit'sya,
ne bol'ny li my.
     -- Nas zhe dvoe. Nikto ne poverit, chto my oba eto vydumali.
     Rand  pochesal makushku,  zadumavshis',  chto otvetit'. V  derevne  Met byl
pritchej vo yazycah.  Nemnogim povezlo izbezhat' ego shutochek. Esli gde-to bel'e
shlepnulos' s bel'evoj  verevki v gryaz' ili rasstegnuvshayasya podpruga sbrosila
fermera  na dorogu, tut  zhe vsplyvalo imya Meta, kotorogo  ryadom  moglo i  ne
byt'. Luchshe uzh sovsem nichego, chem Met-svidetel'.
     CHut' pogodya Rand skazal:
     -- Tvoj otec  poveril  by  mne, zayavi  ya  takoe,  no  vot moj... --  On
vzglyanul v storonu Tema, Brana  i Kenna  i  ponyal, chto smotrit pryamo v glaza
otcu. Mer vse eshche otchityval ugryumo molchashchego teper' Kenna.
     --  Dobroe  utro,  Metrim,  --  veselo skazal Tam, podtyagivaya  odin  iz
bochonkov s brendi  poblizhe k  bortu povozki. -- Vizhu, ty prishel pomoch' Randu
razgruzit' sidr. Horoshij mal'chik.
     Pri  pervyh  zhe slovah  Tema Met vskochil  na  nogi i  nachal pyatit'sya  v
storonku.
     -- Dobrogo vam utra, master al'Tor! I  vam, master al'Vir, master Buje.
Da siyaet nad vami Svet. Moj pa poslal menya...
     -- Nesomnenno, poslal, -- skazal  Tem. -- I net somnenij, chto poskol'ku
ty -- paren', kotoryj delaet rabotu po domu srazu, ne otkladyvaya, to ty svoyu
uzhe vypolnil. CHto  zh, chem ran'she, rebyatki, sidr okazhetsya v podvale u mastera
al'Vira, tem ran'she vy smozhete uvidet' menestrelya.
     --  Menestrelya! --  voskliknul  Met, zamerev  na  poldoroge.  V  to  zhe
mgnovenie Rand sprosil:
     -- Kogda on zdes' budet?
     Za vsyu zhizn' Rand mog pripomnit' tol'ko dvuh menestrelej,  poyavlyavshihsya
v Dvurech'e.  Odnogo  iz nih  on  videl, kogda byl sovsem malyshom  i sidel na
plechah  u Tema.  To, chto  zdes' na Bel  Tajn  budet menestrel',  s  arfoj, s
flejtoj,  so vsemi istoriyami i prochim... V |mondovom Lugu stanut let  desyat'
obsuzhdat' etot Prazdnik, dazhe esli nikakogo fejerverka i ne budet.
     --  Glupost',  --  burknul  Kenn,  no umolk, pridavlennyj  vzglyadom,  v
kotoryj Bran vlozhil ves' avtoritet mera.
     Tem prislonilsya k bortu povozki, opershis' rukoj o bochonok s brendi:
     -- Da, menestrel', i uzhe  zdes'. Esli verit' masteru al'Viru, to sejchas
on v gostinice, v svoej komnate.
     --   Da,  da,  yavilsya  v  gluhuyu  polnoch'.  --  Soderzhatel'   gostinicy
neodobritel'no pokachal golovoj. -- Dubasil v paradnuyu dver',  poka ne podnyal
na  nogi  ves' dom. Esli  b ne Prazdnik, velel  by emu  postavit'  loshad'  v
konyushnyu  i  spat'  v  stojle  vmeste  s  nej, menestrel'  ty  tam  ili  net.
Predstav'te sebe etakoe prishestvie posered' nochnogo mraka.
     Rand  izumlenno  vytarashchil  glaza.  Nikomu i na  um  ne pridet vyjti za
okolicu noch'yu,  da  eshche  v  eti dni, tem bolee v odinochku. Krovel'shchik chto-to
proburchal  sebe pod nos, no v etot  raz tak  tiho,  chto Rand rasslyshal vsego
odno-dva slova. "Bezumec" i "strannyj".
     -- Na nem ne bylo chernogo plashcha?  -- vdrug sprosil Met.  ZHivot  mastera
Brana zakolyhalsya ot smeha:
     --  CHernogo! Da u nego plashch kak  i u vsyakogo  menestrelya,  chto ya videl.
Bol'she zaplat, chem samogo plashcha, da i takoj rascvetki, chto vy  i predstavit'
sebe ne mozhete.
     Rand byl porazhen  svoim  gromkim smehom,  smehom,  polnym nepoddel'nogo
oblegcheniya.  Nelepo voobrazit' vnushayushchego uzhas vsadnika  v  chernom odeyanii v
roli menestrelya, no... On smushchenno prikryl rot ladon'yu.
     -- Vidish', Tem, -- skazal Bran. -- S teh por kak nastupila zima, v etoj
derevne bylo  ochen'  malo smeha. Teper' vsego  lish'  plashch menestrelya  prines
vesel'e.  Uzhe  za  odno  eto  stoit raskoshelit'sya,  raz on priehal iz samogo
Bajrlona.
     -- Govorite  chto hotite, --  neozhidanno proiznes Kenn.  -- YA  vse ravno
utverzhdayu,  chto  eto glupaya  trata  deneg. I  eti fejerverki, na  kotoryh vy
nastoyali i za kotorymi poslali.
     -- Znachit, fejerverki est', -- skazal Met, no Kenn gnul svoe:
     --  Oni  dolzhny  byli pribyt' eshche mesyac nazad,  s  pervym  v  etom godu
torgovcem, no  torgovec ne yavilsya, razve ne tak?  A esli  on ne  pribudet do
zavtra, chto my budem delat' s etimi samymi fejerverkami? CHto, ustroim drugoj
Prazdnik, lish' by zapustit' ih? I to esli on ih privezet, konechno.
     --  Kenn, -- vzdohnul Tem, -- u tebya  k lyudyam stol'ko zhe doveriya, kak u
kogo-nibud' iz Tarenskogo Perevoza.
     -- Tak gde zhe on togda? Otvet' mne, al'Tor.
     --  Pochemu  vy nam nichego  ne skazali? -- obizhenno sprosil  Met. -- Vsya
derevnya radovalas' by etomu izvestiyu  ne men'she, chem  samomu menestrelyu. Nu,
ili pochti tak zhe.  Vy zhe vidite, kak  vse  priobodrilis' tol'ko ot  sluhov o
fejerverke.
     -- Vizhu, vizhu, -- otozvalsya Bran, iskosa posmotrev na krovel'shchika. -- I
znaj ya  navernyaka, kto pustil  eti sluhi... Vspomni ya,  naprimer, togo,  kto
prilyudno  zhalovalsya,  kak   dorogo   obhodyatsya  koe-kakie  veshchi.  Hotya  ved'
podrazumevalos', chto o nih nikomu ne budet skazano  ni slova i oni ostanutsya
v tajne.
     Kenn prochistil gorlo:
     -- Dlya takogo vetra moi kosti slishkom stary. Esli  ne vozrazhaete,  to ya
pojdu  glyanu,  ne  soglasitsya li missis al'Vir prigotovit' goryachego  vina  s
pryanostyami, chtoby mne sogret'sya. Mer. Al'Tor.
     Poslednie slova  Kenn proiznosil uzhe na hodu, napravlyayas'  k gostinice.
Kogda dver' za nim zahlopnulas', Bran vzdohnul.
     --  Inogda mne  kazhetsya, -- skazal  on, --  chto Najniv  prava naschet...
Ladno, sejchas eto nevazhno. |j, molodezh',  zadumajtes'-ka  na minutku. Verno,
kazhdyj raduetsya predstoyashchemu fejerverku, no fejerverk-to poka -- ne  bol'she,
chem sluh.  Poraskin'te  mozgami,  chto  stanetsya  s lyud'mi, esli  torgovec ne
poyavitsya zdes' vovremya -- posle takogo ozhidaniya i predvkusheniya vesel'ya. A  s
etoj  pogodoj  tak vpolne  mozhet  obernut'sya: kto  znaet, kogda  on priedet.
Menestrelyu oni radovalis' by v pyat'desyat raz bol'she.
     -- I  chuvstvovali by sebya v pyat'desyat  raz huzhe, esli by tot ne prishel,
-- medlenno skazal Rand. -- Posle chego i Bel Tajn byl by lyudyam ne v radost'.
     -- U tebya, okazyvaetsya, est' golova na plechah, kogda zahochesh' ee k delu
primenit',  -- skazal  Bran. -- Pridet den', Tem, i  etot  parnishka budet  v
Sovete  Derevni. Popomni moi slova. Dazhe sejchas on naglupil  by men'she,  chem
nekotorye.
     -- A povozku tak nikto i ne razgruzhaet, -- skazal Tem, vspomniv o dele.
On  vruchil pervyj bochonok s brendi meru.  --  Mne  by sejchas sest' k zharkomu
ogon'ku, zakurit'  trubochku i poprosit' u tebya kruzhku tvoego dobrogo elya. --
Tem pristroil vtoroj  bochonok  s brendi sebe na plecho. -- Metrim,  ya uveren,
Rand  obyazatel'no  skazhet  tebe  za pomoshch' spasibo. Vspomnite-ka: chem skoree
sidr okazhetsya v podvale...
     Kogda Tem i Bran voshli v gostinicu, Rand povernulsya k drugu:
     -- Ne nuzhno mne pomogat'. Togo barsuka Dev dolgo uderzhivat' ne stanet.
     -- M-da, a pochemu? -- bez osoboj  nadezhdy v  golose  skazal Met. -- Kak
tam skazal tvoj pa: chem  skoree sidr  budet  v podvale... -- Obhvativ  bochku
sidra  dvumya rukami,  on potrusil k  gostinice. -- Mozhet byt', |gvejn gde-to
ryadom. Odno  udovol'stvie smotret' na tebya, kak  ty stoish', ustavyas' na nee,
slovno bychok na myasnika s nozhom. Razvlechen'ice ne huzhe barsuka!
     Rand, kotoryj  ukladyval  v  dvukolku luk i  kolchan,  tak i zamer.  Emu
dejstvitel'no udalos'  vykinut' |gvejn iz  golovy. Samo  po  sebe  eto  bylo
neobychno. No |gvejn navernyaka gde-to  ryadom  s gostinicej. Ne mnogo  shansov,
chto udastsya izbezhat' vstrechi  s neyu.  Konechno  zhe, ved' v  poslednij raz  on
videl ee neskol'ko nedel' nazad.
     -- Nu, idesh'? -- okliknul ego Met ot dverej.  -- YA ne govoril, chto  vse
budu delat' odin. Ty eshche ne v Sovete Derevni.
     Rand ryvkom podnyal bochku i napravilsya vsled za Metom. Mozhet, |gvejn tut
voobshche  i  blizko  net.  Stranno,  no  takaya  mysl'  vovse ne  uluchshila  emu
nastroeniya.




     K  tomu vremeni, kogda Rand i Met ponesli pervye bochki cherez obshchij zal,
master  al'Vir   uzhe  napolnil   paru  kruzhek  luchshim  temnym   elem  svoego
sobstvennogo prigotovleniya, iz odnogo iz bochonkov, ulozhennyh podle steny. Na
verhu bochonka, prikryv glaza i obernuv hvost vokrug sebya, primostilsya Carapch
--  ryzhij gostinichnyj  kot. Tem  stoyal  pered ogromnym ochagom, slozhennym  iz
rechnogo kamnya, i nabival  trubku s dlinnym  chubukom tabakom iz  polirovannoj
tabakerki,  chto hozyain  gostinicy  vsegda  derzhal  na  kaminnoj polke. Kamin
zanimal  dobruyu  polovinu  steny  bol'shoj  kvadratnoj  komnaty,  ego verhnyaya
peremychka  nahodilas'  na  vysote  chelovecheskogo  plecha, i teplo ot  yarkogo,
potreskivayushchego v ochage plameni vytesnilo holod za dver'.
     Rand predpolagal, chto v etot chas polnogo zabot dnya nakanune Prazdnika v
obshchej zale ne okazhetsya nikogo, za isklyucheniem Brana,  otca i kota, no  pered
ognem, v kreslah  s vysokimi spinkami, raspolozhilis' eshche chetyre chlena Soveta
Derevni,  schitaya i  Kenna.  Oni  derzhali v rukah  kruzhki, a  golovy  sidyashchih
okutyval golubovato-seryj dym. Na sej  raz pered  nimi ne  lezhali  doski dlya
igry v kamni, i vse knigi Brana stoyali na svoih mestah,  na polochke naprotiv
kamina.  Muzhchiny   dazhe  ne  razgovarivali,  molcha  ustavivshis'  v  el'  ili
postukivaya v neterpenii chubukami  trubok po zubam, slovno zhdali, kogda k nim
prisoedinyatsya Bran i Tem.
     Zaboty ne byli redkost'yu v  eti  dni dlya Soveta Derevni, ni v |mondovom
Lugu, ni v Storozhevom Holme, ni v Diven Rajd. I dazhe dlya Soveta v  Tarenskom
Perevoze, hotya kto znaet, dumayut li o chem-libo lyudi iz  Tarenskogo Perevoza.
Lish' dvoe muzhchin u kamina, kuznec Haral  Luhan i mel'nik  Dzhon Tejn, mel'kom
glyanuli na voshedshih parnej. Master Luhan, odnako, ne prosto glyanul. Moguchie,
v bugrah  muskulov, ruki kuzneca byli  s lyazhku obychnogo cheloveka. On do  sih
por ne snyal  dlinnyj  kozhanyj fartuk, slovno ego srochno pozvali na  sobranie
pryamo ot kuznechnogo gorna. Kuznec  smeril rebyat hmurym vzglyadom, netoroplivo
vypryamilsya  v  kresle,  polnost'yu sosredotochivshis'  na  tshchatel'nom  uminanii
tabaka v trubke.
     Rand, zaintrigovannyj,  priostanovilsya,  no zatem  edva sderzhal vzvizg,
kogda Met lyagnul ego, ugodiv po  lodyzhke.  On trebovatel'nym  kivkom  ukazal
Randu  na  dver' v dal'nej chasti  obshchej  zaly i  zatoropilsya tuda, ne ozhidaya
otveta. CHut' prihramyvaya, Rand, ne tak bystro, pospeshil sledom.
     -- V chem delo-to? -- sprosil Rand, edva okazavshis' v koridore,  vedushchem
v kuhnyu. -- Ty mne chut' nogu ne...
     -- V  starom Luhane,  -- skazal Met,  vglyadyvayas' cherez plecho  Randa  v
obshchij zal. -- Po-moemu, on podozrevaet, chto imenno ya... --  On vdrug oborval
frazu,  kogda iz kuhni  toroplivym shagom  vyshla missis al'Vir, rasprostranyaya
vokrug sebya zapah svezheispechennogo hleba.
     Na  podnose, kotoryj  ona  nesla v rukah, stoyali  tarelki s solen'yami i
syrom  i  lezhalo  neskol'ko  karavaev  s  hrustyashchej  korochkoj,  kotorymi ona
slavilas' v |mondovom Lugu.  Vid i  zapah edy napomnil vdrug Randu, chto etim
utrom, pered vyhodom s fermy, on s容l lish' krayuhu hleba. V zhivote u Randa, k
ego smushcheniyu, zaurchalo.
     Missis  al'Vir, strojnaya zhenshchina s tolstoj sedeyushchej  kosoj, perekinutoj
cherez plecho, po-materinski ulybnulas':
     -- Na kuhne vsego etogo s izbytkom, esli vy oba progolodalis'; vprochem,
ya  nikogda ne  vstrechala  mal'chikov  vashego  vozrasta,  kotorye  by ne  byli
golodny. Ili lyubogo drugogo vozrasta, esli uzh ob etom rech'. Pravda, esli vam
zahochetsya, -- etim utrom ya peku medovye pryaniki.
     Ona  byla  odnoj  iz  nemnogih  zamuzhnih zhenshchin  v  okruge,  kotorye ne
nabivalis'  Temu  v  svahi.  Ee  po-materinski   dobroe  otnoshenie  k  Randu
proyavlyalos' v teplyh ulybkah i nebol'shom ugoshchenii vsyakij raz, kogda by on ni
zashel  v gostinicu, no takim zhe obrazom ona postupala i po otnosheniyu ko vsem
molodym parnyam  v okruge.  Esli zhe  ona  poroj poglyadyvala na  nego s  bolee
daleko  idushchimi namereniyami,  to dal'she  vzglyadov ona, po krajnej  mere,  ne
zahodila, za chto Rand byl gluboko ej priznatelen.
     Ne  dozhidayas' otveta,  missis  al'Vir  umchalas' v obshchij zal. Nemedlenno
razdalsya  skrezhet otodvigaemyh  kresel, kogda muzhchiny povstavali s  mest,  i
pohvaly hozyajke. Bessporno, ona  stryapala luchshe vseh  v |mondovom Lugu, i na
mili  vokrug  ne  bylo  cheloveka,  kotoryj  by  s  radost'yu ne  uhvatilsya za
podvernuvshuyusya vozmozhnost' okazat'sya u nee v gostyah za obedennym stolom.
     -- Medovye pryaniki, -- oblizyvayas', skazal Met.
     -- Posle, -- tverdo otvetil emu Rand, -- ili my nikogda ne zakonchim.
     Nad lestnicej v pogreb, kak  raz ryadom s dver'yu na kuhnyu, visela lampa,
drugaya yarko  osveshchala  sam pogreb  s kamennymi stenami. Lish' v samyh dal'nih
ego uglah pritailas'  polumgla.  Na  derevyannyh polkah,  protyanuvshihsya vdol'
sten i poperek  komnaty,  stoyali  bochonki s brendi i sidrom, a takzhe bochki s
elem i vinom, v nekotorye iz nih vmesto zatychek byli vbity  krany. Na mnogih
bochkah  imelis'  sobstvennoruchnye  pometki  Brana  al'Vira,  kotoryj   melom
nadpisyval god, kogda oni byli kupleny, u kakogo torgovca  i v kakom  gorode
izgotovleno soderzhimoe. No ves' el' i  vse brendi byli ot  fermerov Dvurech'ya
ili zhe sdelany samim Branom.  Torgovcy i  dazhe kupcy prodavali inogda brendi
ili el' iz drugih kraev, no oni nikogda ne byli tak  zhe horoshi, kak mestnye,
stoili kuchu deneg, i ih nikto ne prosil bol'she odnogo raza.
     -- Nu, -- skazal  Rand,  kogda oni  postavili svoi bochonki na polki, --
chto ty takogo natvoril, raz tebe prihoditsya pryatat'sya ot mastera Luhana?
     Met pozhal plechami:
     --  Da  tak,  voobshche-to  nichego.  Skazal  Adanu  al'Kaaru  i  pare  ego
druzhkov-soplyakov -- Ivinu Finngaru  i Dagu  Koplinu, --  chto  fermery videli
gonchih-prizrakov, izrygayushchih plamya, kotorye  bezhali cherez les.  Oni  skushali
eto za miluyu dushu, kak toplenye slivki.
     --  I  za eto  master  Luhan na tebya oserchal? -- s  somneniem v  golose
sprosil Rand.
     -- Ne  sovsem. --  Met pomolchal, zatem tryahnul golovoj. -- Vidish' li, ya
obsypal dvuh ego sobak mukoj, tak chto oni stali sovsem belye. Potom vypustil
ih vozle doma  Data. Otkuda mne  bylo znat', chto oni rvanut pryamo domoj? |to
uzh  tochno  ne moya vina.  Ne ostav' missis Luhan dveri  otkrytymi, sobaki  ne
zabezhali  by  vnutr'. YA vovse ne dumal vyvalyat' v muke  ves'  ee dom. -- Met
hohotnul. -- Smeshno, ona vygnala iz doma starogo Luhana i sobak, vseh troih,
-- venikom.
     Rand odnovremenno smeyalsya i morshchilsya.
     -- Na tvoem meste ya by bol'she bespokoilsya iz-za |lsbet Luhan, chem iz-za
kuzneca. Ona pochti tak zhe  sil'na, a harakter u nee  namnogo  huzhe. Hotya eto
vse ravno. Mozhet, esli ty, projdesh' bystro, on tebya i ne zametit.
     Po licu Meta mozhno bylo ponyat', chto shutki Randa  on vosprinimaet  bolee
chem ser'ezno.
     Tem ne menee, kogda oni napravilis' cherez obshchij zal obratno, toropit'sya
nuzhdy  ne  bylo.  SHestero muzhchin sdvinuli  svoi kresla pered  kaminom tesnym
kruzhkom.  Tem,  sidya  spinoj  k  ognyu,  govoril  tihim  golosom,  a   drugie
naklonilis' k nemu, slushaya  ego tak  vnimatel'no, chto  navryad li zametili by
dazhe stado ovec, progoni  ego mimo  nih.  Randu zahotelos'  podojti poblizhe,
chtoby uslyshat', o chem idet razgovor, no Met dernul ego za rukav i  posmotrel
umolyayushchim vzglyadom. So vzdohom Rand poshel za Metom k dvukolke.
     Vernuvshis', na  verhu lestnicy  rebyata  obnaruzhili  podnos  s  goryachimi
medovymi  pryanikami,  zapolnivshimi koridor svoim  aromatom. Tam zhe okazalis'
dve  kruzhki i  kuvshin  goryachego sidra  s  pryanostyami.  Vopreki  sobstvennomu
resheniyu podozhdat' so  sladkim.  Rand, kak do nego vdrug doshlo, dve poslednie
hodki ot povozki v podval pytalsya zhonglirovat' bochonkom i goryachim, s  pylu s
zharu, pryanikom.
     Poka Met  otvodil  dushu  pryanikami,  Rand ustanovil poslednyuyu  bochku na
polku, smahnul kroshki s gub i skazal:
     -- Nu, chto tam o mene...
     Po lestnice  prostuchali  shagi,  i  v  pogreb  toroplivo  skatilsya  Ivin
Finngar, ego tolstoshchekoe lico  prosto-taki svetilos'  ot zhelaniya  podelit'sya
novostyami.
     -- V derevne chuzhaki! -- On s trudom perevel dyhanie i  iskosa glyanul na
Meta.  -- Nikakih gonchih-prizrakov ya ne vidal, no slyshal, chto kto-to obsypal
mukoj sobak mastera Luhana. I slyshal eshche, chto u missis Luhan est' koe-kto na
primete, kogo nado iskat'.
     Teh let, chto  razdelyali  Randa  i  Meta  s Ivinom, kotoromu ispolnilos'
vsego  chetyrnadcat', obychno  hvatalo,  chtoby bystren'ko razobrat'sya so vsem,
chto tot  skazhet. Na  etot raz parni pereglyanulis' i zatem pochti odnovremenno
zagovorili.
     -- V derevne? -- sprosil Rand. -- Ne v lesu?
     -- Ego plashch  byl  chernym?  Ty razglyadel  ego lico? -- perebivaya  druga,
skazal Met.
     Ivin neponimayushche perevodil vzglyad s odnogo na drugogo, potom, kogda Met
ugrozhayushche shagnul k nemu, bystro zagovoril:
     -- Konechno zhe, ya razglyadel ego lico.  I  plashch u  nego --  zelenyj. Ili,
mozhet, seryj. Vse vremya  menyaetsya.  Kazhetsya,  on  budto  ischezaet  tam,  gde
vstanet. Inogda, esli on ne shevelitsya,  ego dazhe ne zametish', hot' i glyadish'
pryamo na nego. A ee plashch -- goluboj kak  nebo, i v desyat'  raz naryadnee, chem
lyubye prazdnichnye odezhdy, chto ya videl. I k tomu zhe ona v desyat' raz krasivee
vseh,  kogo ya  v zhizni  vstrechal.  Ona  vysokorodnaya ledi,  kak  v  skazkah.
Navernoe, tak.
     -- Ee? --  skazal Rand. -- O kom ty  govorish'?  On  ustavilsya  na Meta,
kotoryj zalozhil ruki za golovu i zazhmurilsya.
     -- O nih-to ya i hotel rasskazat' tebe, -- provorchal Met, -- do togo kak
ty  vtyanul  menya...  -- On oborval frazu  i  otkryl  glaza,  chtoby  pronzit'
vzglyadom  Ivina. --  Oni  pribyli  proshlym vecherom, --  prodolzhil Met  cherez
mgnovenie, -- i snyali komnaty v gostinice. YA videl, kak oni priskakali. A ih
loshadi. Rand! YA nikogda ne vidyval takih vysokih loshadej ili  takih holenyh.
Oni  vyglyadeli  tak,  budto  mogut  skakat'  vechno.  Po-moemu, on  u  nee  v
usluzhenii.
     --  Na sluzhbe, --  vmeshalsya,  ne  uterpev,  Ivin.  --  V skazaniyah  eto
nazyvaetsya -- byt' na sluzhbe. Met prodolzhal, slovno ne slysha Ivina:
     --  Vo   vsyakom  sluchae,  on  ej  podchinyaetsya,   delaet  vse,  chto  ona
prikazyvaet. Tol'ko on ne pohozh na naemnogo slugu. Mozhet, voin. Ty by videl,
kak on nosit mech, kazhetsya, chto mech -- ego chast', ruka ili noga. Po sravneniyu
s nim kupecheskie ohranniki prosto shavki. A ona, Rand! YA nikogda i voobrazit'
sebe ne mog nikogo pohozhego na nee. Ona tochno iz menestrelevyh predanij. Ona
slovno... slovno... -- On umolk, okidyvaya Ivina serditym vzglyadom. -- Slovno
vysokorodnaya ledi, -- zakonchil on so vzdohom.
     --  No  kto oni takie? -- sprosil Rand.  Ne  schitaya kupcov,  raz  v god
priezzhayushchih  zakupat' tabak i sherst',  i  torgovcev, chuzhezemcy  nikogda, ili
pochti nikogda, ne  poyavlyalis' v Dvurech'e. Mozhet, v Tarenskom Perevoze, no ne
tak  daleko k yugu.  K tomu zhe bol'shinstvo kupcov i  torgovcev  naezzhali syuda
mnogie  gody  podryad,  tak  chto  ih  ne  schitali na  dele  chuzhakami.  Prosto
nezdeshnimi. Minulo  dobryh  pyat'  let s toj  pory,  kak v  poslednij  raz  v
|mondovom  Lugu  poyavlyalsya nastoyashchij  chuzhak,  da i  tot pytalsya  skryt'sya ot
kakoj-to nepriyatnosti, priklyuchivshejsya s nim v Bajrlone, a ot kakoj  -- nikto
v derevne ne ponyal. On nadolgo ne zaderzhalsya. -- CHego im nado?
     -- CHego  im  nado? -- voskliknul Met.  -- Mne  vse ravno, chego im nado.
CHuzhaki, Rand, i takie chuzhaki, kakie tebe i ne snilis'. Vdumajsya v eto!
     Rand otkryl bylo rot, no tak nichego i ne skazal. Vsadnik v chernom plashche
dejstvoval emu na nervy tak zhe, kak na nervy  koshke  begushchaya za  nej sobaka.
Vyglyadelo zhe vse zloveshchim  sovpadeniem: troe chuzhakov ryadom s derevnej v odno
i  to zhe  vremya. Troe, esli tol'ko plashch togo, o  kom govoril Ivin, --  plashch,
menyayushchij cvet, -- nikogda ne stanovitsya chernym.
     -- Ee zovut Morejn, -- skazal  Ivin, vospol'zovavshis' voznikshej pauzoj.
-- YA slyshal, kak on obrashchalsya k nej. Morejn, tak on ee nazyval. Ledi Morejn.
A ego imya -- Lan. Mudroj ona, mozhet, i ne nravitsya, a mne ponravilas'.
     -- S chego ty vzyal, chto Najniv ee nevzlyubila? -- sprosil Rand.
     --  Ona  sprashivala dorogu  u  Mudroj etim utrom, -- otvetil Ivin, -- i
nazvala  ee  --  "ditya".  --  I  Rand,  i  Met  tiho  prisvistnuli,  a  Ivin
zataratoril, toropyas' rasskazat'.  -- Ledi Morejn  ne  znala, chto Najniv  --
Mudraya.  Ona  izvinilas', kogda eto  vyyasnilos'.  Da,  izvinilas'.  I  stala
govorit' o travah,  o  tom.  kto  est' kto  v |mondovom  Lugu, i  s  tem  zhe
uvazheniem k Najniv, kak i vse zhenshchiny  v derevne, i voprosov bylo mnogo. Ona
o  zhitelyah uznavala: o tom,  skol'ko cheloveku let,  dolgo  li on tut prozhil,
i...  da ya vsego i ne upomnyu. V lyubom sluchae, Najniv otvechala ej tak, slovno
raskusila nedozreluyu yagodu-sladinu. Potom,  kogda ledi Morejn otoshla, Najniv
smotrela  ej  vsled, budto... budto... nu, ne ochen'  odobritel'no, ya  by tak
skazal.
     -- |to  vse? -- skazal  Rand. -- Ty zhe  znaesh' harakter Najniv. Kogda v
proshlom  godu  Kenn nazval  ee  "ditya",  ona stuknula ego  po  golove  svoim
posohom, a  on  vse-taki iz Soveta  Derevni  i, krome  togo, po  letam  ej v
dedushki goditsya.  Ona zhe  vskipaet po lyubomu  povodu, no dolgo  ne serditsya,
esli tol'ko dobivaetsya svoego.
     -- Po mne, tak slishkom... Slishkom dolgo, -- probormotal Ivin.
     --  Mne net dela do togo, kogo b'et Najniv,  -- fyrknul Met, --  do teh
por poka eto ne ya. Sudya po vsemu, nash Bel  Tajn budet samym luchshim iz  vseh.
Menestrel', ledi -- chego mozhno eshche pozhelat'? Komu nuzhen fejerverk?
     -- Menestrel'? -- Ivin edva ne zavereshchal ot vostorga.
     -- Pojdem, Rand, -- prodolzhal Met, ne obrashchaya vnimaniya na mal'chishku. --
Tut my uzhe zakonchili. Tebe nado by vzglyanut' na togo priyatelya.
     On vzbezhal po lestnice, sledom karabkalsya Ivin, kanyucha:
     --   CHto,   i  v  samom  dele  menestrel',  a,   Met?  |to  ne  kak  te
gonchie-prizraki, pravda? Ili lyagushki?
     Rand zaderzhalsya tol'ko  dlya togo,  chtoby potushit' lampu, potom pospeshil
za Metom i Ivinom.
     V obshchem zale k gruppe u kamina prisoedinilis' Rauen Hern i Semil Kro, i
v rezul'tate tut  sobralsya  Sovet Derevni v  polnom  sostave. Teper' govoril
Bran al'Vir,  ego obychno grubovato-dobrodushnyj golos byl sejchas tak tih, chto
ot tesno sdvinutyh kresel donosilsya  lish' priglushennyj rokot. Svoi slova mer
podcherkival,  udaryaya  tolstym  ukazatel'nym pal'cem  po ladoni drugoj ruki i
poocheredno vglyadyvayas' kazhdomu v  lico. Vse kivali, soglashayas' so vsem,  chto
on govoril, hotya Kenn, v otlichie ot ostal'nyh, kival s bol'shoj neohotoj.
     To, kakim  tesnym kruzhkom oni raspolozhilis', govorilo o teme obsuzhdeniya
bol'she, chem yarko raskrashennaya vyveska. O chem by ni  shla rech',  delo kasalos'
isklyuchitel'no Soveta Derevni, po krajnej mere poka. CHleny Soveta mogli by ne
ponyat' Randa, popytajsya tot podslushat'. YUnosha neohotno otoshel v storonu. Eshche
ostavalsya menestrel'. I te chuzhaki.
     Na  dvore Bely i dvukolki  ne  bylo -- o nih  pozabotilis' H'yu ili Ted,
konyuhi  gostinicy.  Met i Ivin stoyali v  neskol'kih shagah ot paradnoj  dveri
gostinicy, ustavivshis' drug na druga, veter trepal ih plashchi.
     -- Govoryu  v  poslednij raz, -- ryavknul Met,  -- ya ne pytayus' odurachit'
tebya. Menestrel'  zdes'.  A teper' vali  otsyuda!  Rand, skazhi etoj  baran'ej
bashke, chto ya govoryu pravdu, mozhet, togda on ot menya otvyazhetsya!
     Poplotnee  zakutavshis'  v plashch, Rand shagnul vpered na  pomoshch'  Metu, no
slova  zamerli u  nego  na yazyke, a  na zatylke zashevelilis' volosy. Za  nim
opyat'  nablyudali. |to oshchushchenie ne  pohodilo na to chuvstvo, kakoe vozniklo ot
vsadnika v kapyushone, no radosti ot etogo vse ravno  bylo  malo, osobenno tak
skoro posle toj neozhidannoj vstrechi.
     Bystryj  vzglyad  na  Luzhajku, i Rand uvidel to  zhe,  chto i  ran'she,  --
igrayushchaya  rebyatnya,  lyudi, zanyatye  podgotovkoj Prazdnestva,  i  nikogo,  kto
smotrel  by  v ego storonu. Odinoko vozvyshalsya ozhidayushchij prazdnika  Vesennij
SHest. Sueta i rebyach'i  kriki zapolnyali bokovye  ulochki. Vse bylo tak, kak  i
dolzhno bylo byt'. Esli ne schitat' togo, chto za Random nablyudali.
     Togda chto-to podskazalo yunoshe povernut'sya krugom i vzglyanut'  vverh. Na
kralo cherepichnoj kryshi gostinicy rasselsya bol'shoj voron, poryvy vetra  s gor
chut'  pokachivali ego. Voron  sklonil  golovu  nabok, blestyashchij  chernyj  glaz
smotrel pryamo... kak pochudilos' Randu, pryamo na nego. On pochemu-to poveril v
eto, i vnezapno zharkaya volna gneva zahlestnula yunoshu.
     -- Merzkij pozhiratel' padali, -- probormotal on.
     -- Mne uzhe smotret' nadoelo, -- pozhalovalsya Met, i Rand  ponyal, chto ego
drug podoshel k nemu i tozhe neodobritel'no rassmatrivaet vorona.
     Druz'ya pereglyanulis', zatem, kak odin, potyanulis' za kamnyami.
     Dva  kamnya leteli tochno... no  voron otshagnul  vbok;  kamni prosvisteli
tam, gde tol'ko  chto stoyala ptica.  Zahlopav kryl'yami,  voron  opyat' sklonil
golovu  nabok,  bez  vsyakoj boyazni  ustavivshis'  na  yunoshej mertvenno-chernym
glazom, nichem ne vykazyvaya, chto proizoshlo.
     Rand, ocepenev ot uzhasa, ustavilsya na pticu.
     -- Ty videl kogda-nibud' vorona, kotoryj vel by sebya tak? -- sprosil on
negromko.
     Met, ne otryvaya vzglyada ot pticy, pokachal golovoj:
     -- Nikogda. Da i voobshche ni u kakoj pticy takih povadok ne pripomnyu.
     --  Skvernaya  ptica,  --  razdalsya  pozadi zhenskij  golos,  melodichnyj,
nesmotrya na  notki  otvrashcheniya,  zvuchashchie v nem,  -- voronu ne  doveryali i v
luchshie vremena.
     S pronzitel'nym karkan'em voron tak rezko  vzmyl v vozduh, chto s kromki
kryshi na zemlyu opustilis' dva chernyh pera.
     Porazhennye,  Rand  i  Met  razvernulis',   provozhaya  vzglyadami  vorona,
stremitel'no  proletevshego nad  Luzhajkoj  i  napravivshegosya  v  storonu  Gor
Tumana,  kotorye podnimalis'  za Zapadnym  Lesom i,  kak  obychno,  upiralis'
svoimi vershinami v oblaka. Ptica  prevratilas' v temnoe pyatnyshko na zapade i
vskore ischezla iz vidu.
     Rand perevel  izumlennyj vzglyad na zhenshchinu. Ona tozhe sledila za poletom
pticy,  no teper'  uzhe povernulas', i ee glaza vstretilis' s glazami  yunoshi.
Rand ne mog vymolvit'  ni slova, on mog tol'ko smotret'. |to, dolzhno byt', i
est'  ledi  Morejn, i ona  vo vsem okazalas'  takoj,  kak ee opisyvali Met i
Ivin, vo vsem i dazhe bol'she.
     Kogda  Rand uslyshal, kak  ona nazvala  Najniv "ditya",  to predstavil ee
staroj, chto na poverku okazalos' sovsem ne tak.
     On voobshche ne mog opredelit'  vozrast neznakomki.  Na pervyj vzglyad  emu
pokazalos', chto ona tak zhe moloda, kak i Najniv,  no  chem dol'she on smotrel,
tem bol'she sklonyalsya  k  mysli, chto ona starshe Najniv. Vokrug bol'shih temnyh
glaz  lezhala pechat'  zrelosti, namek na to znanie, kotoroe nikomu ne suzhdeno
obresti molodym. Na mig Randu pochudilos',  chto ee glaza -- glubokie omuty, v
kotorye  on  pogruzhaetsya  s golovoj.  I  stalo  ponyatnym, pochemu Met i  Ivin
nazvali  ee  ledi  iz  predanij  menestrelya.  ZHenshchina derzhala  sebya s  takim
dostoinstvom  i  vlastnost'yu, ot kotoryh ispytyvaesh' chuvstvo nelovkosti i ot
kotoryh nogi stanovyatsya slovno vatnye. Hotya ona byla edva po grud' Randu, no
osanka  delala  ee  rost  takim, kakim emu i  sledovalo  by  byt', i poetomu
vysokij Rand chuvstvoval sebya ne v svoej tarelke.
     ZHenshchina  sovershenno ne  pohodila  ni na  kogo,  s kem  Rand  vstrechalsya
ran'she. SHirokij kapyushon plashcha obramlyal ee lico i myagkie lokony temnyh volos.
On nikogda ne videl vzrosluyu zhenshchinu  s volosami, ne zapletennymi  v kosu; v
Dvurech'e kazhdaya devushka s neterpeniem zhdala togo dnya, kogda derevenskij Krug
ZHenshchin ob座avit, chto ona uzhe vzroslaya i mozhet nosit'  kosu. Odezhdy neznakomki
tozhe byli neobychnymi. Plashch,  sshityj iz nebesno-golubogo  barhata,  s bogatym
serebryanym shit'em  -- list'ya, vinogradnye  lozy,  cvety  shli  po  ego krayam.
Plat'e,  po  sravneniyu  s plashchom bolee  temnogo sinego ottenka,  v  razrezah
kotorogo proglyadyvala kremovaya tkan', perelivalos', kogda zhenshchina dvigalas'.
SHeyu ee obvivalo  ozherel'e  iz  tyazhelyh zolotyh  zven'ev;  eshche odna  zolotaya,
izyashchnoj   raboty  cepochka,  lezhashchaya   na  volosah,  podderzhivala   malen'kij
sverkayushchij  goluboj kamen'  na lbu. SHirokij poyas  pletenogo zolota ohvatyval
taliyu  ledi, a  na ukazatel'nom pal'ce levoj ruki blestelo zolotoe kol'co  v
vide zmeya, pozhirayushchego sobstvennyj hvost. Randu nikogda ne dovodilos' videt'
podobnogo kol'ca, hotya  on srazu  uznal  Velikogo  Zmeya  -- simvol eshche bolee
drevnij, chem samo Koleso Vremeni.
     Naryadnee,  chem lyubye prazdnichnye odezhdy, skazal Ivin, i  on byl prav. V
Dvurech'e nikto i nikogda tak ne odevalsya. Nikogda.
     -- Dobroe utro, missis... e-e... ledi Morejn! --  Krov' brosilas' Randu
v lico iz-za togo, chto on proiznes eto tak nelovko.
     --   Dobroe  utro,   ledi   Morejn!  --  ehom  vtoril  emu  Met,  bolee
blagopoluchno, no ne namnogo.
     Ona  ulybnulas', i v Rande prosnulas' gotovnost' chto-nibud' sdelat' dlya
nee, vse, chto  v  ego silah, lish' by  eto moglo  opravdat' to, chto  on stoit
ryadom s  neyu. On ponimal, chto ona ulybaetsya im vsem,  no,  kazalos',  ulybka
prednaznachalas' tol'ko emu odnomu.  Na samom  dele vse  pohodilo na  to, chto
menestrelevy skazki obernulis' byl'yu. Na lice Meta zastyla glupaya ulybka.
     -- Vy znaete  moe  imya, -- skazala ona dovol'nym tonom. Kak budto  o ee
priezde, skol' by kratok  on ni byl, ne budut tolkovat' v derevne celyj god!
-- No vy dolzhny zvat' menya prosto Morejn, a ne ledi. A kak zovut vas?
     Prezhde chem  kto-to iz yunoshej uspel skazat' hot' slovo,  vpered vyskochil
Ivin:
     --  Menya zovut Ivin Finngar, ledi.  |to  ya  skazal  im  vashe  imya,  vot
potomu-to  oni  ego  i  znayut. YA slyshal,  kak ego proiznosil  Lan,  no ya  ne
podslushival.  Nikto  vrode vas ran'she ne  priezzhal  v  |mondov Lug. I  eshche v
derevne budet na Bel Tajn menestrel'. A segodnya -- Noch' Zimy.  Vy zajdete ko
mne v dom? Moya mama pechet yablochnyj pirog.
     -- Nado  budet  zaglyanut',  -- otvetila Morejn,  polozhiv  ruku Ivinu na
plecho. Ee glaza  blesnuli radostnym udivleniem, hotya bol'she ono  ni v chem ne
proyavilos'. -- YA ne znayu,  naskol'ko  mne udastsya sravnit'sya s  menestrelem,
Ivin. No vy  vse  dolzhny  zvat' menya Morejn. --  Ona vyzhidayushche vzglyanula  na
Randa i Meta.
     -- YA -- Metrim Kouton, le... e-e... Morejn,  -- skazal Met  i derevyanno
poklonilsya, zatem, puncovyj ot smushcheniya, vypryamilsya.
     Rand  podumal, stoit li emu delat' chto-nibud' takoe napodobie togo, kak
postupayut muzhchiny v skazaniyah, no,  po primeru Meta, lish' proiznes svoe imya.
Po krajnej mere, sejchas yazyk u nego ne zapletalsya.
     Morejn perevela vzglyad s nego na Meta i  obratno. Rand podumal,  chto ee
ulybka  -- edva zametnaya, ugolkami gub --  byla teper' pohozha na tu, kotoraya
obychno byvala u |gvejn, kogda ta skryvala kakoj-nibud' sekret.
     -- Poka ya budu  v  |mondovom  Lugu, u  menya, vidimo, najdutsya koe-kakie
nebol'shie porucheniya, -- skazala Morejn. -- Mozhet, vy pozhelaete pomoch' mne?
     Ona zasmeyalas', uslyshav, kak oni zatoropilis' soglasit'sya.
     --  Vot,  -- skazala  Morejn,  i udivlennyj  Rand pochuvstvoval, kak ona
vlozhila emu v ladon' monetu i krepko szhala ego kulak svoimi pal'cami.
     -- Ne nuzhno, -- nachal bylo Rand, no ona  otmahnulas' ot ego vozrazhenij,
odaryaya monetoj  Ivina,  a  zatem i  Meta,  szhav emu ruku tochno tak zhe, kak i
Randu.
     -- Konechno, nuzhno, --  skazala ona.  -- Vy  zhe  ne mozhete  rabotat'  za
prosto tak. Primite eto na  pamyat' i hranite u sebya -- i budete pomnit', chto
soglasilis' yavit'sya  ko mne, kogda ya  poproshu  ob etom. Teper' mezhdu nami --
uzy.
     -- Nikogda ne zabudu, -- pisknul Ivin.
     --  Pozzhe  nam  nuzhno  budet pogovorit', -- skazala ona.  --  i  vy mne
rasskazhete vse o sebe.
     -- Ledi... ya hotel skazat', Morejn... -- nereshitel'no nachal Rand, kogda
ona  povernulas'.  ZHenshchina  ostanovilas'  i  vzglyanula  cherez  plecho,  i  on
proglotil  komok  v gorle, prezhde  chem prodolzhit':  --  Zachem vy  priehali v
|mondov Lug? -- Vyrazhenie ee lica ne izmenilos', no Randu vdrug  zahotelos',
chtoby  on  ne zadaval etogo voprosa,  hotya yunosha i ne ponimal, pochemu u nego
vozniklo  takoe oshchushchenie. Poetomu  on sam pospeshil vse  ob座asnit': --  Proshu
proshcheniya,  ya ne hotel  pokazat'sya  nevezhlivym.  Prosto delo  v  tom,  chto  v
Dvurech'e  nikto  ne  priezzhaet,  ne   schitaya  kupcov  i  torgovcev,  kotorye
poyavlyayutsya, kogda sneg ne slishkom glubok i mozhno syuda dobrat'sya iz Bajrlona.
Pochti nikto. I uzh tochno nikto, kto  byl by pohozh  na vas. Lyudi iz kupecheskoj
ohrany  govoryat poroj, chto zdes' samaya gluhoman', i, po-moemu, tak i  dolzhno
kazat'sya lyubomu nezdeshnemu. Mne prosto interesno.
     Ulybka Morejn medlenno ischezla, budto ona chto-to pripomnila. Minutu ona
molcha smotrela na Randa.
     -- YA izuchayu istoriyu, -- proiznesla Morejn  nakonec, --  sobirayu  starye
skazaniya.  Mesto,  kotoroe vy zovete  Dvurech'em,  vsegda interesovalo  menya.
Kogda mogu,  ya  posvyashchayu  svoe vremya  izucheniyu istorij  o tom, chto sluchilos'
kogda-to, zdes' i v drugih mestah.
     -- Istorij? -- skazal Rand. -- CHto  voobshche  proishodilo v Dvurech'e, chto
zainteresovalo by  kogo-to vrode... ya hochu skazat', chto moglo zdes' kogda-to
sluchit'sya?
     -- A kak zhe eshche nazyvat' nashi mesta, esli ne Dvurech'em? -- dobavil Met.
-- Tak vsegda ego nazyvali.
     -- Kogda vrashchaetsya Koleso Vremeni, --  skazala  Morejn, napolovinu  pro
sebya i  ustremiv vzor  vdal',  -- strany menyayut mnozhestvo nazvanij.  CHelovek
nosit mnozhestvo imen, mnozhestvo lic. Razlichnyh lic, no vsegda eto odin i tot
zhe chelovek.  Odnako nikomu ne vedom Velikij Uzor,  chto  pletet Koleso,  dazhe
Uzor |pohi. My mozhem lish' nablyudat', i izuchat', i nadeyat'sya.
     Rand izumlenno ustavilsya  na nee,  ne v silah vymolvit' ni slova,  dazhe
sprosit', o chem ona skazala. On ne byl uveren, chto eti slova prednaznachalis'
dlya nih. Kak  otmetil  pro  sebya  Rand, Ivin  i  Met budto  onemeli, a  Ivin
vdobavok stoyal, razinuv rot.
     Morejn opyat' posmotrela na rebyat, i vse troe chut'  vstryahnulis', slovno
prosnuvshis'.
     -- My  pobeseduem pozzhe, --  skazala  ona.  Nikto ne  skazal v otvet ni
slova. -- Pozzhe.
     Morejn napravilas' k  Furgonnomu Mostu, ne  stupaya po trave,  a  slovno
skol'zya nad nej. Plashch ee razdalsya v storony, slovno kryl'ya.
     Kogda ona otoshla, vysokij  muzhchina, kotorogo Rand  ne zamechal, poka tot
ne shagnul ot paradnoj dveri gostinicy, posledoval za Morejn, polozhiv ruku na
bol'shuyu rukoyat' svoego mecha. Temnoe ego odeyanie imelo sero-zelenyj cvet, ono
slivalos'  s  listvoj ili ten'yu, a ego plashch, kotoryj trepal  veter, prinimal
raznye  ottenki  serogo,  zelenogo,  burogo  cvetov.  Plashch  etot  vremenami,
kazalos', ischezal, slivayas' s tem, chto bylo za nim. Dlinnye volosy  muzhchiny,
tronutye  na viskah  sedinoj, byli  shvacheny uzkim kozhanym remeshkom.  Na ego
obvetrennom  lice, slovno vysechennom iz kamnya, -- sploshnye grani i ugly,  --
morshchin, vopreki sedine v volosah, ne  bylo. Kogda  on dvinulsya, to  Randu on
srazu napomnil volka.
     Prohodya mimo  troih  rebyat, on  okinul  kazhdogo ostrym vzglyadom golubyh
glaz, holodnym, kak  zimnij rassvet. On  slovno ocenival ih v ume, i ni odna
chertochka ego lica ne vydala togo, kakim okazalsya itog.  Muzhchina uskoril shag,
chtoby  dognat'  Morejn,  zatem poshel u nee  za plechom,  naklonivshis' k nej i
chto-to govorya. Rand perevel dyhanie, kotoroe nevol'no sderzhival.
     -- |to  byl Lan, -- hriplo, kak budto tozhe staralsya ne dyshat', proiznes
Ivin. -- Gotov posporit', chto on -- Strazh.
     -- Ne bud' durakom. -- Met zasmeyalsya neuverennym drebezzhashchim smehom. --
Vse Strazhi --  v skazkah. Tak ili  inache, u  Strazhej dospehi i  mechi  vse  v
zolote  i  dragocennostyah,  i  oni  provodyat  zhizn'  na  severe,  v  Velikom
Zapustenii, srazhayas' so zlymi tvaryami, i vse takoe prochee.
     -- On mozhet byt' Strazhem, -- uporstvoval Ivin.
     -- Ty chto, videl na nem zoloto ili dragocennye kamen'ya?  --  ironicheski
sprosil Met. -- U nas v Dvurech'e vodyatsya trolloki? U nas zhe  ovcy! Znat' by,
chto moglo takogo interesnogo dlya nee sluchit'sya zdes'.
     --  CHto-to da  moglo,  --  medlenno  proiznes  Rand.  --  Pogovarivayut,
gostinica stoit zdes' tysyachu let, a mozhet, i bol'she.
     -- Tysyachu let odni ovcy, -- skazal Met.
     --  Serebryanaya moneta! -- voskliknul  Ivin. -- Ona mne dala  serebryanuyu
monetu! Podumat' tol'ko, chto ya mogu kupit', kogda poyavitsya torgovec!
     Rand razzhal ruku i uvidel monetu,  kotoruyu  emu  vruchila  Morejn,  i ot
udivleniya chut' ne vyronil ee. On ne srazu uznal tolstuyu serebryanuyu monetu  s
vypuklym izobrazheniem zhenshchiny, uderzhivayushchej na vysoko podnyatoj ladoni yazychok
plameni, no on ne raz nablyudal za tem, kak Bran al'Vir vzveshival monety, chto
kupcy  privozili  iz dyuzhiny  stran, i  imel predstavlenie o ee cennosti.  Na
takuyu  ujmu serebra v  Dvurech'e  mozhno vpolne kupit' horoshego  konya,  i  eshche
ostanetsya.
     Rand  posmotrel  na Meta i  uvidel to zhe  oshelomlennoe  vyrazhenie,  chto
navernyaka  bylo sejchas i na ego lice. Povernuv ladon'  tak, chtoby monetu mog
zametit' tol'ko Met,  no  nikak ne Ivin, on voprositel'no podnyal  brov'. Met
kivnul, i s minutu oni obaldelo glyadeli drug na druga.
     -- CHto za rabotu ona imela v vidu? -- v konce koncov promolvil Rand.
     -- Ne znayu, -- s tverdost'yu v golose  skazal Met, -- mne vse ravno. I ya
ne  istrachu ee.  Dazhe  kogda  poyavitsya torgovec. S etimi slovami on  zasunul
monetu  v karman kurtki. Kivnuv,  Rand medlenno sdelal to zhe samoe so  svoej
monetoj.  On reshil, chto  Met prav, hotya i ne byl  uveren pochemu. Nel'zya, raz
moneta dostalas' ot nee. On ne smog soobrazit', na chto eshche mozhet prigodit'sya
serebro, no...
     -- Po-tvoemu,  ya  tozhe  dolzhen sohranit' svoyu? -- Muki  nereshitel'nosti
yasno chitalis' na fizionomii Ivina.
     -- Ne dolzhen, esli ne  hochesh',  --  uspokoil ego Met. Ivin vsmotrelsya v
monetu, pokachal golovoj i zapihnul serebro v karman.
     -- YA ostavlyu ee, -- pechal'no proiznes on.
     -- Eshche ostaetsya menestrel', -- skazal Rand, i mal'chishka vstrepenulsya.
     -- Esli on uzhe prosnulsya, -- dobavil Met.
     -- Rand, -- sprosil Ivin, -- menestrel' zdes'?
     -- Uvidish', -- so smehom otvetil  Rand, YAsnoe delo,  Ivin vse  ravno ne
poverit, poka sobstvennymi glazami ne uvidit menestrelya. --  Rano ili pozdno
on spustitsya iz svoej komnaty.
     Po tu storonu  Furgonnogo Mosta  razdalis' radostnye vozglasy, i, kogda
Rand uvidel, chto posluzhilo povodom dlya nih, on uzhe zasmeyalsya ot vsej dushi. K
mostu,  soprovozhdaemyj  besporyadochnoj tolpoj  derevenskih  -- ot  sedovlasyh
starikov do  tol'ko-tol'ko  nauchivshihsya  hodit' malyshej, -- dvigalsya vysokij
furgon,  kotoryj tashchila  vos'merka  loshadej. Okruglyj parusinovyj  verh  byl
uveshan  snaruzhi  mnozhestvom  uzelkov  i  kotomok,   smahivayushchih  na  grozd'ya
vinograda.  Nakonec-to  pribyl torgovec. CHuzhaki  i  menestrel', fejerverk  i
torgovec. Sudya po vsemu, namechalsya samyj luchshij Bel Tajn iz vseh.




     Pod  perestuk gremyashchih gorshkov  furgon torgovca progrohotal  po tyazhelym
balkam  Furgonnogo  Mosta.   Po-prezhnemu  okruzhennyj  tolpoj  derevenskih  i
prishedshih na Prazdnik fermerov, torgovec ostanovil loshadej pered gostinicej.
So  vseh  storon k gromadnomu furgonu s bol'shimi,  vyshe chelovecheskogo rosta,
kolesami stekalsya narod, vse  vzory  byli  prikovany k torgovcu, sidevshemu s
vozhzhami v rukah.
     CHeloveka v furgone -- blednogo,  shchuplogo muzhchinu s  kostlyavymi rukami i
bol'shim kryuchkovatym nosom  --  zvali Padan Fejn. Fejn, vsegda ulybayushchijsya  i
smeyushchijsya, slovno nad  emu  odnomu  izvestnoj shutkoj, kazhduyu  vesnu, skol'ko
pomnil sebya Rand, yavlyalsya v |mondov Lug so svoim furgonom i upryazhkoj.
     Dver' gostinicy raspahnulas', edva tol'ko vos'merka, pozvyakivaya sbruej,
ostanovilas',  i,  predvoditel'stvuemyj masterom al'Virom  i Temom, poyavilsya
Sovet Derevni. CHleny Soveta vyshagivali  narochito medlenno,  dazhe Kenn Buje v
soprovozhdenii neterpelivyh voplej vseh prochih, trebovavshih  kto bulavok, kto
kruzhev, kto knig  ili  eshche dobroj  dyuzhiny vidov  vsevozmozhnyh tovarov. Tolpa
neohotno rasstupalas', propuskaya processiyu,  i  tut zhe pospeshno smykalas' za
neyu. Adresovannye torgovcu vozglasy ne  smolkali. Bol'shinstvo sbezhavshihsya  k
furgonu trebovalo novostej.
     S tochki zreniya zhitelej derevni, igolki, chaj i tomu podobnoe -- ne bolee
chem polovina gruza  v furgone. Stol' zhe,  esli ne bolee  vazhno  lyuboe  slovo
izvne,  izvestiya  iz  mira  za  predelami  Dvurech'ya.  Odni  torgovcy  prosto
rasskazyvayut, chto  znayut,  vyvalivaya  vse srazu  v odnu kuchu  i predostavlyaya
derevenskim  samim  v etoj  kuche razbirat'sya. Iz  drugih  pochti kazhdoe slovo
prihodilos'  vytyagivat' chut' li ne kleshchami,  oni razgovarivali  nehotya i bez
osoboj vezhlivosti.  Fejn, odnako, govoril ohotno, zachastuyu s podkovyrkami, i
istorii svoi zavodil nadolgo, delyas' raznoobraznymi podrobnostyami, prevrashchaya
rasskaz v predstavlenie,  vpolne sravnimoe  s predstavleniem  menestrelya. On
prosto  naslazhdalsya  vseobshchim vnimaniem, rashazhivaya  s gordym  vidom, slovno
petuh, lovya na  sebe vzglyady slushatelej. Randu prishlo v golovu, chto Fejnu ne
dostavit  osoboj  radosti  uznat', chto  v  |mondovom Lugu okazalsya nastoyashchij
menestrel'.
     Torgovec, s narochitoj  tshchatel'nost'yu zanyavshijsya privyazyvaniem povod'ev,
udelil Sovetu i selyanam odinakovoe vnimanie, kotoroe pri vsem zhelanii voobshche
trudno  bylo  nazvat' vnimaniem.  Fejn  nebrezhno  kivnul  vsem  i  nikomu  v
otdel'nosti.  On  ulybalsya,  nichego  ne govorya, i  rasseyannym  vzmahom  ruki
privetstvoval teh,  s kem  byl osobo  druzhen,  hotya ego druzheskie  otnosheniya
vsegda  otlichalis' neobychajnoj  sderzhannost'yu i  nikogda  ne zahodili dal'she
pohlopyvanij po spine.
     Vse  gromche  stanovilis'  pros'by  rasskazat' o  novostyah,  no Fejn  ne
toropilsya,  perekladyvaya  kakie-to  predmety  u  siden'ya,  poka  napryazhennoe
ozhidanie tolpy  ne dostiglo takogo nakala,  k  kotoromu on  stremilsya.  Lish'
Sovet hranil  molchanie,  v sootvetstvii  s dostoinstvom, prilichestvuyushchim ego
polozheniyu, tol'ko oblako tabachnogo dyma vydavalo neterpenie chlenov Soveta.
     Rand i Met  vtisnulis'  v tolpu, podbirayas' k furgonu  kak mozhno blizhe.
Rand navernyaka by zastryal na polputi, ne vcepis'  emu v rukav Met, kotoryj i
vytyanul ego pryamo za spiny chlenov Soveta.
     --  YA  uzh podumal,  chto  ty  ves'  Prazdnik  protorchish'  na  ferme,  --
perekryvaya  gam, vykriknul Perrin  Ajbara. Na polgolovy nizhe Randa, kurchavyj
podmaster'e  kuzneca  byl  korenastym,  s  shirokoj  grud'yu,  slovno  poltora
cheloveka v obhvate, s moguchimi, pod stat'  samomu masteru Luhanu,  plechami i
rukami. Perrin legko  by protolkalsya cherez  stolpotvorenie, no eto bylo ne v
ego  haraktere.  On  probiralsya  mezhdu  lyud'mi  s ostorozhnost'yu,  ne zabyvaya
izvinyat'sya, hotya na  nego  vryad li kto obrashchal vnimanie  -- ono celikom bylo
otdano  torgovcu. No  Perrin  vse  ravno  izvinyalsya  i  staralsya  nikogo  ne
tolknut',  kogda  prokladyval sebe dorogu  skvoz' tolpu k  Randu i  Metu. --
Predstavlyaete, -- skazal on, kogda  nakonec  dobralsya do nih, -- Bel Tajn  i
torgovec, oba vmeste. Derzhu pari, chto i fejerverk budet.
     --  Da  ty  i  chetverti  vsego  ne  znaesh',  -- zasmeyalsya  Met.  Perrin
podozritel'no oglyadel ego, zatem voprositel'no posmotrel na Randa.
     --  |to verno! -- kriknul Rand, zatem vzmahnul rukoj na uvelichivayushchuyusya
tolpu i  garknul vo  ves' golos: -- Potom! YA  ob座asnyu vse pozzhe... Potom,  ya
skazal!
     V  etot zhe mig  Padan Fejn  podnyalsya s siden'ya  furgona, i tolpa  srazu
pritihla.  Poslednie  slova  Randa  gromom  prokatilis' v polnejshej  tishine,
zastignuv torgovca s podnyatoj rukoj, v dramaticheskoj poze i s otkrytym rtom.
Vse izumlenno  vozzrilis' na  Randa. Kostlyavyj nizen'kij chelovek  v furgone,
kotoryj uzhe prigotovilsya svoimi pervymi slovami prikovat' k  sebe vse vzory,
pronzil Randa kolyuchim, ispytuyushchim vzglyadom.
     Rand vspyhnul,  emu strashno zahotelos' stat'  rostom s  Ivina, chtoby ne
vozvyshat'sya nad tolpoj. K  tomu zhe ego priyateli nelovko  podalis' v storonu.
Vsego  god proshel s teh por,  kak Fejn vpervye stal priznavat' ih za muzhchin.
Obychno u Fejna ne  nahodilos'  vremeni  dlya  kogo-to  chereschur  yunogo, chtoby
kupit'  u  nego kakoj-nibud' tovar  po horoshej  cene. Rand  nadeyalsya, chto  v
glazah torgovca on ne skatitsya vnov' do urovnya detishek.
     Gromko otkashlyavshis', Fejn odernul tyazhelyj plashch.
     -- Net, ne potom, -- zayavil torzhestvenno torgovec, snova vozdev ruku.--
Sejchas ya rasskazhu vam. -- SHirokim dvizheniem ruki on slovno razbrasyval slova
nad tolpoj. -- Vy dumaete, chto u vas, v Dvurech'e, bedy, razve ne tak? CHto zh,
vo  vsem mire bedy: ot Velikogo  Zapusteniya i  k  yugu,  do Morya SHtormov,  ot
Okeana  Arit na zapade do Ajil'skoj Pustyni na  vostoke. I dazhe dal'she. Zima
okazalas'  kuda  bolee  zhestokoj,  chem  vy  dazhe  mozhete  voobrazit',  takoj
holodnoj,  chto ot moroza  u vas  krov' styla  v zhilah i treshchali kosti? Da-a!
Zima  okazalas'  holodnoj i zhestokoj vezde.  V Pogranichnyh  Zemlyah vashu zimu
nazvali  by vesnoj. No, vesna ne prihodit, govorite  vy? Volki ubivayut vashih
ovec? Naverno, volki napadali  i na lyudej? Dela obstoyat imenno tak? A teper'
vot  chto.  Vesna  zapazdyvaet vezde. Vezde  volki,  alchushchie  lyuboj ploti,  v
kotoruyu mozhno vpit'sya klykami, bud' to ovca,  korova  ili  chelovek. No  est'
veshchi pohuzhe, chem volki ili zima. Est' te, kto byl by rad, esli b emu grozili
tol'ko vashi malen'kie nepriyatnosti.
     Padan Fejn sdelal dramaticheskuyu pauzu,
     --  CHto  mozhet byt'  huzhe volkov,  ubivayushchih  ovec i lyudej?  -- sprosil
gromko Kenn Buje. Ostal'nye soglasno Zagudeli.
     --  Lyudi, ubivayushchie lyudej! -- otkliknulsya  torgovec zloveshchim tonom. Ego
otvet vyzval potryasennyj shepot, kotoryj stal yavstvennee, kogda on prodolzhil.
-- YA hochu skazat', chto eto --  vojna. V Gealdane -- vojna,  vojna i bezumie.
Sneg v Lesu Dallin krasen ot lyudskoj krovi. Voronami i krikami voronov polno
nebo.  Armii  idut  k  Gealdanu.  Gosudarstva, velikie  roda i  velikie muzhi
posylayut soldat na boj.
     --  Vojna?  --  YAzyk  mastera al'Vira s trudom spravilsya s  neprivychnym
slovom.  V Dvurech'e nikto nikogda ne imel nichego obshchego s vojnoj.  -- Pochemu
oni zateyali vojnu?
     Fejn uhmyl'nulsya, i u Randa poyavilos' chuvstvo,  chto tot nasmehaetsya nad
zhitelyami  derevni,  otrezannoj  ot  mira,  i  nad  ih  nevedeniem.  Torgovec
sklonilsya k masteru al'Viru, slovno by zhelaya podelit'sya s nim nekoej tajnoj,
no shepot ego, prednaznachennyj ne tol'ko meru, byl uslyshan vsemi:
     --  Podnyat  styag Drakona,  i  sobirayutsya vojska, chtoby vystupit' protiv
nego. Ili podderzhat' ego.
     Odin  dolgij vzdoh  pronessya nad  vsemi sobravshimisya,  i Rand  nevol'no
vzdrognul.
     -- Drakon! -- zastonal kto-to.-- Temnyj svoboden i v Gealdane!
     -- Ne Temnyj,  -- prorychal Haral Luhan. --  Drakon --  eto ne Temnyj. I
voobshche, eto -- Lzhedrakon!
     -- Davajte poslushaem, chto  skazhet master Fejn, -- povysil golos mer, no
ne  tak-to prosto  okazalos' utihomirit'  vseh. So vseh storon krichali lyudi,
muzhchiny i zhenshchiny, starayas' perekrichat' drug druga.
     -- Nichem ne luchshe Temnogo!
     -- Mir-to Drakon razlomal?
     -- On vse nachal! On -- prichina Vremen Bezumiya!
     --  Ty prorochestva  znaesh'? Kogda  vozroditsya  Drakon,  hudshie  koshmary
pokazhutsya tebe samymi nezhnymi mechtaniyami!
     -- On eshche odin Lzhedrakon. On dolzhen im byt'!
     --  Da kakaya raznica? Vspomni  poslednego Lzhedrakona.  On tozhe razvyazal
vojnu. Pogibli tysyachi, razve ne tak, Fejn? On osadil Illian.
     --  Zlye vremena!  Dvadcat'  let nikto  ne  ob座avlyal  sebya Vozrozhdennym
Drakonom, a teper'  -- uzhe tretij za poslednie pyat'  let. Zlye vremena! Odna
pogoda chego stoit!
     Rand  obmenyalsya  vzglyadami s Metom  i  Perrinom. Glaza Meta sverkali ot
vozbuzhdeniya,  no Perrin obespokoenno  hmurilsya. Rand  pomnil istorii  o  teh
lyudyah,  chto  nazyvali  sebya  Vozrozhdennymi  Drakonami.  Dazhe  esli  vse  oni
okazyvalis' potom  Lzhedrakonami, pogibaya ili bessledno ischezaya,  ne ispolniv
ni  odnogo iz prorochestv, vse ravno oni uspevali  sodeyat' nemalo zla.  Vojny
sokrushali celye gosudarstva, goroda i sela predavalis' ognyu. Mertvye padali,
kak list'ya osen'yu, bezhency zabivali  dorogi, slovno ovcy malen'kij zagonchik.
Tak rasskazyvali  torgovcy  i  kupcy, i v  Dvurech'e nikto obladayushchij zdravym
smyslom ne somnevalsya v etom.  Kak govarivali nekotorye, kogda vnov' roditsya
podlinnyj Drakon, miru nastanet konec.
     -- Prekratite! -- zakrichal mer.  -- Tiho! Hvatit  chesat' yazyki i teshit'
svoe voobrazhenie. Pust' master Fejn rasskazhet nam ob etom Lzhedrakone.
     SHum nachal stihat', no Kenn Buje molchat' ne namerevalsya.
     -- |to na samom dele Lzhedrakon? -- sprosil krovel'shchik ugryumo,
     Master al'Vir, opeshiv, zamorgal, zatem nakinulsya na Buje:
     -- Ne bud' starym durakom, Kenn! No tot uzhe vnov' raspalil tolpu.
     -- On ne mozhet okazat'sya Vozrozhdennym Drakonom! Da pomozhet nam Svet, on
ne mozhet im byt'!
     -- Ty staryj durak, Buje! Tebe chto, etih bed malo?
     -- Sleduyushchim  eshche Temnogo  nazovi!  Da  ty oderzhim Drakonom, Kenn Buje!
Hochesh' na nas bedu naklikat'?
     Kenn  vyzyvayushche obvel  vzorom  stoyashchih  vokrug  sebya,  pytayas'  smutit'
vzglyadom serdito ustavivshihsya na nego, i vozvysil golos:
     -- YA ne slyshal, chtoby Fejn govoril o Lzhedrakone. A vy slyshali? Protrite
glaza!  Est' gde-nibud' vshody, chto podnyalis' hotya  by do kolena?  Pochemu do
sih  por  zima, kogda s mesyac kak polozheno byt' vesne? -- Razdalis'  gnevnye
vozglasy, chtoby Kenn popriderzhal yazyk. -- YA  molchat' ne budu! Hot' mne i  ne
po nravu etot razgovor, no ya ne stanu pryatat' golovu pod korzinu, kogda lyudi
iz   Tarenskogo   Perevoza   pridut  rezat'   Mne  gorlo.   I   ya  ne  stanu
popustitel'stvovat' zabavam Fejna. Govori yasno, torgovec. CHto tebe izvestno?
A? |tot chelovek -- Lzhedrakon?
     Esli Fejn i byl vstrevozhen novostyami, chto on prines, ili smushchen ssoroj,
prichinoj kotoroj stal, to nichem  etogo ne  pokazal. On  lish' pozhal plechami i
pochesal nos hudym pal'cem.
     -- M-m, naschet  etogo... kto mozhet skazat', poka eto  ne konchitsya i  ne
sluchitsya?  --  Na sekundu  on umolk,  rastyanuv  guby  v svoej  tayashchej sekret
uhmylke i obezhav vzglyadom lica lyudej, stolpivshihsya vokrug, budto razdumyvaya,
kak na nih podejstvuet to, chto on skazhet, i najdut li oni eto zanyatnym. -- YA
znayu, -- proiznes Fejn narochito nebrezhnym tonom, --  chto on obladaet  Edinoj
Siloj. Drugie zhe -- net.  I on  mozhet ee napravlyat'. Zemlya razverzaetsya  pod
nogami ego vragov, krepkie steny  rushatsya ot ego golosa. Molnii  yavlyayutsya na
ego zov i  b'yut kuda on ukazhet. Vot chto ya slyshal, i slyshal ot lyudej, kotorym
veryu.
     Vocarilos' grobovoe molchanie.  Rand  vzglyanul  na svoih druzej. Perrinu
novosti vovse ne nravilis', no Met po-prezhnemu vyglyadel vozbuzhdennym.
     Tem,  na  vid lish' chut'-chut' menee  spokojnyj, chem obychno, potyanul mera
poblizhe k sebe, no ne uspel on nichego skazat', kak prorvalo Ivina Finngara.
     --  On  zhe sojdet  s  uma  i  pogibnet!  V  skazaniyah muzhchiny,  kotorye
napravlyayut  Silu,  vsegda shodyat  s  uma, a  potom chahnut  i umirayut. Tol'ko
zhenshchiny mogut upravlyat' eyu. Razve on etogo ne znaet?
     Ivin edva uvernulsya ot zatreshchiny.
     -- Hvatit  tebe  ob  etom, mal'chishka! --  Kenn potryas uzlovatym pal'cem
pered  licom Ivina. -- Vykazhi nadlezhashchee pochtenie starshim i  ostav' eto delo
vzroslym. Ubirajsya otsyuda!
     -- Polegche, Kenn, -- provorchal Tem. -- Mal'chik vsego-navsego lyubopyten.
Nezachem tak kipyatit'sya.
     -- Ne vedi sebya kak rebenok, -- dobavil Bran, -- i hot' sejchas vspomni,
chto ty chlen Soveta.
     S kazhdym slovom Tema i mera morshchinistoe  lico Kenna  nalivalos' krov'yu,
poka nakonec ne stalo pochti bagrovym.
     -- Da vy ponimaete,  o  kakih zhenshchinah govorit  etot soplyak?! Nechego na
menya  hmurit'sya,  Luhan,  i ty  ne smotri tak, Kro.  |to  poryadochnaya derevnya
prilichnogo naroda, i uzhe ploho to, chto Fejn tut veshchaet o Lzhedrakone, kotoryj
ispol'zuet Silu, a tut  eshche etot oderzhimyj Drakonom mal'chishka priplel syuda i
Ajz Sedaj.  Koe  o  chem vovse ne stoit govorit', i  mne  net dela  do  togo,
pozvolyat  ili net etomu shutu-menestrelyu rasskazyvat' te skazki, chto vzbredut
emu v golovu. |to i neumestno, i neprilichno!
     -- Nikogda ya ne videl, ne slyshal i ne nyuhal nichego takogo, o chem nel'zya
bylo by govorit', -- skazal Tem, no Fejn eshche ne zakonchil svoyu rech'.
     --  Ajz Sedaj uzhe  v etom zameshany, -- gromko zagovoril torgovec. -- Ih
otryad poskakal iz  Tar Valona na yug.  Esli on vladeet Siloj, to nikto, krome
Ajz Sedaj,  ne odoleet  ego,  oni  s nim budut  srazhat'sya  i popytayutsya  ego
odolet', i v odnoj iz bitv odoleyut. Esli odoleyut.
     Kto-to  v  tolpe  gromko  zastonal,  i  dazhe  Tem i  Bran  vstrevozhenno
obmenyalis' hmurymi vzglyadami. Tolpa razbilas' na tesnye gruppki, a nekotorye
poplotnev zakutalis' v plashchi, hotya veter k etomu vremeni uzhe stihal.
     -- Konechno zhe, ego odoleyut! -- vykriknul kto-to.
     -- Da, ih vsegda v konce koncov bili, etih Lzhedrakonov.
     -- Ego dolzhny pobedit', kak zhe inache?
     -- A esli ne pobedyat?
     Tem nakonec, uluchiv moment,  chto-to  stal tiho govorit' meru  na uho, i
Bran, vremya ot vremeni kivaya i ne obrashchaya vnimaniya na gomon, vyslushal ego, a
potom ryavknul vo ves' golos:
     --  Slushajte  vse!  Uspokojtes' i  poslushajte!  --  Vykriki  pereshli  v
priglushennoe  bormotanie. -- |to uzhe ne prosto novosti iz vneshnego mira. |to
dolzhno  byt'  obsuzhdeno na Sovete Derevni. Master  Fejn, esli  vy  ne protiv
prisoedinit'sya  k  nam  v gostinice,  to my  hoteli by  zadat' vam neskol'ko
voprosov.
     --  Dobraya  kruzhka goryachego  vina  s  pryanostyami okazalas' by dlya  menya
sejchas kstati, --  usmehnuvshis', otvetil  torgovec. On  sprygnul s  furgona,
vyter  ruki o kurtku i s  gotovnost'yu  opravil  plashch.  -- Vas  ne  zatrudnit
prismotret' za moimi loshad'mi?
     -- A ya hochu  uslyshat', chto on skazhet!  -- razdalsya protestuyushchij vykrik,
potom eshche neskol'ko.
     -- Vy ne mozhete tak prosto uvesti  ego! Menya zhena poslala za bulavkami!
--  |to  zagovoril  Vit  Kongar;  on  gorbilsya  pod  pristal'nymi  vzglyadami
ostal'nyh, no stoyal na svoem.
     -- My tozhe hotim zadat' voprosy! -- kriknul kto-to iz glubiny tolpy. --
YA...
     -- Tiho! -- garknul mer, dobivshis' ispugannogo molchaniya. -- Kogda Sovet
poluchit otvety  na  svoi voprosy, master Fejn vernetsya  i rasskazhet vam  vse
novosti. I prodast vam  gorshki  i bulavki.  |j,  Ted! Uvedi loshadej  mastera
Fejna v stojla.
     Tem i Bran poshli  ryadom s torgovcem,  prochie chleny  Soveta -- vsled  za
nimi, i vsya  processiya chinnym shagom napravilas' k gostinice "Vinnyj Ruchej" i
skrylas' za  plotno zakryvshejsya dver'yu, kotoraya  zahlopnulas' pered nosom  u
teh, kto hotel proskol'znut' vsled za Sovetom. Na stuk otkliknulsya lish' mer:
     -- Stupajte po domam!
     Lyudi bescel'no kruzhili  pered gostinicej, peregovarivayas', obsuzhdaya to,
chto skazal  torgovec,  i chto eto oznachaet, to, o chem sprosit Sovet, i pochemu
im  dolzhny  dat' vse  uslyshat'  i zadat' svoi  sobstvennye voprosy.  Koe-kto
proboval  zaglyanut' vnutr' cherez  fasadnye  okna, a nekotorye dazhe  pytalis'
rassprashivat' H'yu  i Teda, no o chem  oni  hoteli uznat',  im i samim bylo ne
ochen'-to  yasno. Dva flegmatichnyh  konyuha v  otvet lish' burchali  i prodolzhali
metodichno raspryagat'  loshadej Fejna, odnu za drugoj  uvodya v  konyushnyu. Kogda
poslednyaya loshad' okazalas' v stojle, k furgonu konyuhi uzhe ne vernulis'.
     Rand ne obrashchal vnimaniya na tolpu. On prisel na kraj drevnego kamennogo
fundamenta, zavernulsya v plashch  i ustavilsya na  dver' gostinicy. Gealdan. Tar
Valon.  Sami nazvaniya  gorodov i stran zvuchali  neobychno  i  volnuyushche. O teh
mestah  on  znal   tol'ko  ponaslyshke,  ot  torgovcev  i  po  istoriyam,  chto
rasskazyvali ohranniki kupcov.  Ajz Sedaj,  vojny, Lzhedrakon... skazki pered
kaminom  pozdnim vecherom,  kogda  edinstvennaya  svecha  otbrasyvaet  na stenu
prichudlivye  teni, kogda za stavnyami zavyvaet veter. Voobshche-to  Rand schital,
chto emu hvataet volkov i buranov.. No tam, za granicami Dvurech'ya, vse dolzhno
byt'  sovsem  po-drugomu,  kak  budto  zhivesh'  v  skazaniyah  menestrelya.   V
priklyuchenii. V odnom dolgom priklyuchenii. Vsyu zhizn'.
     ZHiteli  derevni malo-pomalu rashodilis', po-prezhnemu vorcha i  pokachivaya
golovami. Vit Kongar priostanovilsya, chtoby posmotret'  vnutr' ostavlennogo u
gostinicy furgona, slovno predpolagal  obnaruzhit'  drugogo spryatavshegosya tam
torgovca.  Nakonec ostalos'  vsego neskol'ko  chelovek, odna  molodezh'. Met i
Perrin nespeshnym shagom podoshli k Randu.
     --  Ne ponimayu, kak menestrelyu udastsya ego pereplyunut',  -- vozbuzhdenno
skazal Met. -- |h,  znat' by,  dovedetsya li hot' odnim glazkom uvidet' etogo
Lzhedrakona?
     Perrin tryahnul lohmatoj golovoj:
     -- CHto-to mne ne  hochetsya smotret'  na nego. Mozhet, gde-nibud' v drugom
meste, no ne v Dvurech'e. Ne zdes', esli eto oznachaet vojnu.
     -- Konechno,  ne  zdes', esli  iz-za  etogo  tut poyavyatsya Ajz  Sedaj, --
dobavil Rand. -- Ili ty pozabyl, kto vyzval Razlom? Nachat' ego mog i Drakon,
no ved' imenno Ajz Sedaj razrushili mir.
     -- YA  slyshal odnazhdy rasskaz, --  medlenno  skazal Met, -- ot ohrannika
kupca, chto  zakupal zdes' sherst'. On govoril, budto Drakon mozhet vozrodit'sya
v chas velichajshej nuzhdy v nem i spaset vseh nas.
     -- CHto zh, znachit, on glup, esli verit v takoe, -- tverdo skazal Perrin.
-- A ty byl durakom, raz ego slushal, -- V golose ego ne bylo gneva; on redko
vyhodil iz sebya. No inogda ego serdili neuemnye fantazii Meta, i na etot raz
v tone ego proskol'znula  notka razdrazheniya. -- Sdaetsya mne, potom on zayavil
eshche, chto my vse zhivem v novoj |pohe Legend.
     --  YA ne govoril, chto  poveril,  -- vozrazil  Met. --  YA  vsego-navsego
slyshal eto. I Najniv tozhe slyshala, i ya podumal togda, chto ona gotova sodrat'
shkuru  i s menya, i s ohrannika. On skazal -- eto  ya  pro  ohrannika, --  chto
mnogie lyudi v eto veryat, tol'ko boyatsya govorit' vsluh. Boyatsya Ajz Sedaj  ili
Detej  Sveta. Posle  togo, kak na nas natknulas' Najniv, on bol'she nichego ne
stal govorit'. Ona peredala ego slova kupcu, i tot zayavil, chto dlya ohrannika
eto byla poslednyaya poezdka s nim.
     -- Vot  i  horosho, -- skazal Perrin.  -- Drakon sobiraetsya nas spasat'?
Zvuchit tak, slovno ya s Koplinom razgovarivayu.
     -- CHto za nuzhda dolzhna  byt', chtoby nam zahotelos' Drakona v spasiteli?
-- skazal  zadumchivo Rand.  -- |to pochti  to zhe samoe,  chto prosit' pomoshchi u
Temnogo.
     -- Ob etom on ne govoril, -- smushchenno otvetil Met. -- I pro novuyu |pohu
Legend  --  nichego. On  skazal, chto poyavlenie Drakona  razorvalo by  mir  na
chasti.
     -- Aga, navernyaka eto spaset nas, -- suho otozvalsya Perrin. -- Eshche odin
Razlom.
     -- CHtob  ya  sgorel! --  zavorchal Met.  --  YA lish' pereskazyvayu  to, chto
govoril ohrannik.
     Perrin pokachal golovoj:
     -- YA tol'ko nadeyus', chto Ajz Sedaj i etot Drakon, nastoyashchij on ili net,
ostanutsya tam, gde oni sejchas. Mozhet, Dvurech'e perezhivet i bez nih.
     -- Ty dumaesh', oni na samom dele Druz'ya Temnogo? -- Met glubokomyslenno
nasupil brovi.
     -- Kto? -- sprosil Rand.
     -- Ajz Sedaj.
     Rand glyanul na Perrina, tot pozhal plechami.
     -- Skazaniya... -- nachal on medlenno, no Met perebil ego:
     -- Ne vo vseh skazaniyah govoritsya, chto oni sluzhat Temnomu, Rand.
     -- O Svet, Met, -- promolvil Rand, -- oni zhe vyzvali Razlom.  CHego tebe
eshche nado?
     --  Da ya  tak, razdumyvayu. --  Met vzdohnul,  no v sleduyushchij mig  snova
uhmylyalsya: -- Staryj Bajli Kongar  utverzhdaet, chto ih ne  sushchestvuet. Ni Ajz
Sedaj. Ni Druzej Temnogo. Govorit,  chto eto vse rosskazni. On zayavlyal, chto i
v Temnogo ne verit.
     Perrin fyrknul:
     -- Koplinskie razgovory ot Kongara. CHego eshche mozhno zhdat'?
     -- Staryj Bajli nazyval Temnogo  po  imeni. Derzhu pari,  etogo-to ty ne
znal.
     -- Svet! -- vydohnul Rand. Uhmylka Meta stala eshche shire:
     -- |to proizoshlo proshloj vesnoj, kak raz pered tem, kak gusenica ozimoj
sovki  poyavilas' na  ego polyah, i bol'she ni na ch'ih.  Kak raz pered etim vse
ego domashnie  slegli s zheltoglazoj  lihoradkoj. YA vse slyshal. On po-prezhnemu
govorit,  chto  ne verit, no teper',  kogda  ya  kak-to  poprosil ego  nazvat'
Temnogo po imeni, on shvyrnul v menya chem-to tyazhelym.
     -- Ty  v samyj raz  glup dlya togo, chtoby postupat' tak, da. Met Kouton?
-- Temnye volosy v perekinutoj cherez plecho kose Najniv toporshchilis' ot gneva.
Rand smushchenno  podnyalsya na nogi. Strojnaya i edva li po plecho Metu, Mudraya na
mig pokazalas' emu vyshe lyubogo  iz nih,  i nikakogo  znacheniya ne Imeli ni ee
molodost',  ni ee krasota.  -- Nechto  podobnoe v otnoshenii  Bajli  Kongara ya
podozrevala, no mne dumalos', chto hot' u tebya okazhetsya bol'she  uma, chtoby ne
nasmehat'sya  nad  nim  takim  obrazom.  Mozhet, dlya  zhenit'by  ty uzhe  vpolne
vzroslyj,  no,  po pravde govorya, Metrim Kouton, tebya  nel'zya  otpuskat'  ot
materinskogo perednika. Sleduyushchij nomer, kotoryj ty vykinesh', -- tebe samomu
vzbredet v golovu nazyvat' Temnogo po imeni.
     -- Net, Mudraya, -- zaprotestoval Met, kotoryj gotov  byl otdat' vse chto
ugodno, lish' by okazat'sya sejchas podal'she ot etogo mesta i ot Najniv. -- |to
staryj Bajl... ya hotel skazat', master Kongar, ne ya! Krov' i pepel, ya...
     -- Pomen'she meli yazykom, Metrim!
     Rand vypryamilsya, hotya  na nego Mudraya i ne posmotrela.  Perrin vyglyadel
stol' zhe skonfuzhennym. Pozzhe kto-to iz nih pochti navernyaka budet vozmushchat'sya
vsluh tem,  chto ih  otchitala  zhenshchina,  da eshche i ne  namnogo starshe, --  tak
postupali vse posle nagonyaya ot Najniv, no tol'ko esli ona ne mogla uslyshat',
-- odnako  raznica  v godah  vsegda  prevrashchalas' v  propast', kogda rebyatam
dovodilos' stalkivat'sya s neyu licom  k  licu. Osobenno  kogda Najniv  byvala
serdita.
     Svoim posohom --  tolstym s  odnogo  konca i  gibkim, slovno prutik,  s
drugogo  -- ona  mogla  zadat'  vzbuchku lyubomu, kto, po ee  mneniyu, postupal
glupo, -- po golove, rukam, nogam, -- nevziraya na ego vozrast i polozhenie.
     Vnimanie Randa bylo tak pogloshcheno Mudroj, chto ponachalu on i ne zametil,
chto  ona prishla  ne  odna.  Kogda Rand osoznal  svoj promah,  on  reshil bylo
potihon'ku uliznut', chto by potom ni skazala ili ni sdelala Najniv.
     V  neskol'kih  shagah ot  Mudroj stoyala  |gvejn i s  zhivejshim  interesom
nablyudala  za proishodyashchim. Rostom s Najniv i  s takimi zhe temnymi volosami,
ona sejchas  byla  voploshcheniem  nastroeniya Najniv --  ruki skreshcheny na grudi,
guby plotno,  neodobritel'no szhaty. Kapyushon myagkogo  serogo plashcha skryval ee
lob, v karih glazah -- ni smeshinki.
     Po spravedlivosti, dumal Rand, to, chto on na dva goda ee starshe, dolzhno
by davat' emu preimushchestva, no vse  obstoyalo  sovershenno  inache. I v  luchshie
vremena u nego nikogda ne byl horosho podveshen yazyk dlya boltovni  s devushkami
derevni,  v otlichie ot Perrina,  no, kogda na nego smotrela |gvejn, smotrela
takimi shiroko raskrytymi glazami, slovno otdavaya emu vse svoe vnimanie, vse,
do poslednej kapli, on sovsem teryal nit' razgovora i govoril  chto ugodno, no
ne o tom, o chem hotel. Mozhet,  kak tol'ko  Najniv zakonchit  s vyvolochkoj, on
sumeet  kak-nibud'  ischeznut'.  No Rand ponimal, chto smyt'sya emu ne udastsya,
hotya pochemu -- ne ponimal.
     --  Hvatit  tebe  glyadet'  kak opoloumevshemu  yagnenku, Rand  al'Tor, --
skazala Najniv,  -- i luchshe rasskazhi mne, pochemu  vy boltaete o  tom, o  chem
vam, trem telkam-pererostkam, dolzhno by derzhat' rot na zamke.
     Rand vzdrognul i otvel glaza ot |gvejn; ta,  kogda Mudraya obratilas'  k
Randu,  nagradila ego ulybkoj, privedya v polnoe zameshatel'stvo. Golos Najniv
byl rezok, no na  lice ee  poyavilas'  ponimayushchaya  ulybka...  No  tut  gromko
zasmeyalsya  Met,  i ulybka propala, a  Met, pojmav  vzglyad Najniv,  podavilsya
smehom, prevrativshimsya v gluhoe karkan'e.
     -- Nu, Rand? -- potrebovala Najniv.
     Ugolkom glaza Rand videl, chto Najniv po-prezhnemu ulybaetsya. CHto  takogo
zabavnogo ona zametila?
     -- Net nichego neobychnogo, chto my tolkuem ob  etom, Mudraya,  -- pospeshil
ob座asnit' Rand. -- Torgovec -- Padan  Fejn... e-e... master  Fejn  -- privez
vesti  o Lzhedrakone v Gealdane, i o vojne, i ob Ajz  Sedaj. Sovet schel svoim
dolgom rassprosit' ego podrobnee. O chem zhe eshche nam govorit'?
     Najniv kachnula golovoj:
     --  Vot,  znachit,  pochemu furgon  torgovca  stoit slovno  broshennyj.  YA
slyshala, kak narod hlynul k nemu, no ya ne mogla ujti ot missis Ajellin, poka
u nee ne proshel pristup lihoradki. Sovet rassprashivaet torgovca o sobytiyah v
Gealdane, tak?  Naskol'ko ya ih znayu,  oni zadadut vse nepravil'nye voprosy i
ni odnogo  pravil'nogo.  Ladno,  Krugu ZHenshchin pridetsya  zanyat'sya etim, chtoby
vyyasnit' hot' chto-to poleznoe.
     Reshitel'no popraviv plashch na plechah, Najniv skrylas' v gostinice.
     |gvejn ne posledovala za Mudroj. Kogda  dver' gostinicy zahlopnulas' za
Najniv, devushka podoshla i vstala pered Random. Hmuroe vyrazhenie ischezlo s ee
lica,  no ot  pristal'nyh nemigayushchih glaz  Rand  chuvstvoval sebya ne  v svoej
tarelke. On povernulsya k  priyatelyam, no te  otoshli  v storonu, uhmylyayas'  vo
ves' rot.
     -- Naprasno ty pozvolil Metu vtyanut' sebya v durackuyu boltovnyu, Rand, --
ser'ezno, kak  sama Mudraya,  skazala |gvejn, zatem vdrug hihiknula. -- Videl
by ty sebya  so storony. U tebya takoj zhe vid, kak v tot raz, kogda  Kenn Buje
pojmal vas s Metom na svoih yablonyah, vam togda bylo po desyat' let.
     Rand  perestupil s  nogi na  nogu i  oglyanulsya na  druzej.  Te stoyali v
otdalenii, Met chto-to govoril, ozhivlenno zhestikuliruya.
     -- Budesh'  tancevat' so mnoj zavtra? -- |to bylo vovse ne to, chto hotel
skazat' Rand. On ne dumal o tance s neyu, no gotov byl otdat' vse, lish' by ne
chuvstvovat' sebya  takim durakom  edva li ne  pri kazhdom razgovore s  |gvejn.
Imenno tak on chuvstvoval sebya i sejchas.
     |gvejn ulybnulas' ugolkami rta.
     -- V polden', -- skazala ona. -- S utra ya budu zanyata.
     Donessya vozglas Perrina: "Menestrel'!"
     |gvejn povernulas' v ego storonu, no Rand vzyal ee za ruku:
     -- Zanyata? CHem?
     Nesmotrya  na  prohladu,  ona  otkinula  kapyushon  plashcha  i  s  napusknoj
nebrezhnost'yu  popravila volosy.  Poslednij  raz, kogda Rand videl |gvejn, ee
volosy temnymi  volnami nispadali nizhe plech,  i ih uderzhivala krasnaya lenta;
teper' zhe oni byli zapleteny v dlinnuyu kosu.
     On  ustavilsya  na kosu, slovno ta prevratilas'  v yadovituyu zmeyu,  potom
ukradkoj  glyanul na  Vesennij SHest,  kotoryj odinoko  vozvyshalsya na Luzhajke,
gotovyj  k zavtrashnemu  prazdniku. Utrom nezamuzhnie zhenshchiny budut  tancevat'
vokrug  SHesta.  U  Randa  komok zastryal  v  gorle. Emu kak-to  v  golovu  ne
prihodilo, chto |gvejn dostignet brachnogo vozrasta odnovremenno s nim.
     -- Iz togo, chto komu-to  uzhe hvataet let, chtoby obzavodit'sya sem'ej, --
provorchal on, -- vovse ne  vytekaet, chto oni  tak  i postupyat.  Tem bolee --
srazu zhe.
     -- Konechno, net. Ili voobshche nikogda.
     Rand zahlopal glazami:
     -- Nikogda?
     -- Mudraya pochti nikogda  ne vyhodit zamuzh. Ty zhe  znaesh', menya  obuchaet
Najniv. Ona govorit,  u  menya est'  dar, tak  chto  ya mogu  nauchit'sya slushat'
veter. Najniv govorit, ne vse  Mudrye na eto sposobny, dazhe esli i zayavlyayut,
chto mogut slushat' veter.
     -- Mudraya! -- prisvistnul Rand.  On ne zametil, kak  ugrozhayushche blesnuli
glaza |gvejn. -- Da Najniv budet zdes' Mudroj eshche  pyat'desyat let! A mozhet, i
dol'she. Ty chto, sobiraesh'sya provesti u nee v uchenicah vsyu zhizn'?
     --  Est'  drugie  derevni,  --  otvetila  zapal'chivo |gvejn. --  Najniv
govorit, derevni  k severu ot Tarena vsegda vybirayut Mudruyu iz dal'nih mest.
Schitaetsya, chto togda u nee v derevne ne budet lyubimchikov.
     Izumlenie Randa rastayalo stol' zhe bystro, kak i vozniklo.
     -- Ne v Dvurech'e? Tak ya bol'she tebya ne uvizhu...
     -- A tebe eto  ne nravitsya?  CHto-to  v poslednee  vremya  ty  i vidu  ne
podaval, chto tebya volnuet nechto podobnoe.
     -- Nikto  nikogda ne pokidal Dvurech'ya, -- prodolzhal Rand. --  Razve chto
iz Tarenskogo Perevoza, no oni  tam vse s privetom. Malo chem shozhi s narodom
Dvurech'ya.
     |gvejn razdrazhenno vzdohnula:
     -- Ladno, ya,  mozhet,  tozhe  s  privetom. Mozhet, mne hochetsya  dosmotret'
chuzhie  kraya,  te,  o kotoryh  ya tol'ko  slyshala.  Ob  etom  ty  kogda-nibud'
zadumyvalsya?
     -- Konechno, zadumyvalsya. Inogda dazhe mechtal, no ya ponimayu raznicu mezhdu
grezami i zhizn'yu.
     -- A ya tak -- net?  -- vzbeshenno brosila devushka i rezko  povernulas' k
Randu spinoj.
     -- YA ne o tebe, ya o sebe govoril. |gvejn!
     Ona  ryvkom  opravila plashch,  slovno  otgorodivshis' ot  yunoshi stenoj,  i
reshitel'no sdelala  neskol'ko shagov  v storonu. Rand  rasstroenno poter lob.
Kak tak proishodit? Uzhe ne pervyj raz ona  nahodila v ego  slovah tot smysl,
Kotoryj on v  nih nikogda ne vkladyval. V ee tepereshnem nastroenii lyubaya ego
oploshnost' navernyaka  uhudshit polozhenie, a on byl  sovershenno  uveren: pochti
vse, chto on skazhet, budet oshibkoj.
     Tut  k Randu podoshli Met i  Perrin.  |gvejn  i brov'yu  ne povela. Parni
nereshitel'no posmotreli na nee, potom naklonilis' k Randu.
     --  Morejn i  Perrinu  dala  monetu, --  skazal Met. -- Kak nam.  -- On
pomolchal, potom dobavil: -- I on videl vsadnika.
     --  Gde?  --  vstrepenulsya  Rand.  --  Kogda? Kto  eshche  ego  videl?  Ty
komu-nibud' govoril?
     Perrin podnyal bol'shie ladoni, ostanavlivaya potok voprosov:
     -- Po voprosu za raz. YA zametil ego na krayu derevni, kogda on sledil za
kuznicej,  vecherom, v sumerkah. U menya azh murashki po kozhe zabegali. YA skazal
masteru  Luhanu, vot  tol'ko, kogda  on posmotrel,  tam nikogo ne  bylo.  On
skazal,  chto  menya  obmanuli  teni.  No  poka  my   gasili  gorn  i  ubirali
instrumenty,  on svoj samyj bol'shoj  molot  derzhal pod rukoj. Ran'she on  tak
nikogda ne delal.
     -- Znachit, on tebe poveril, -- skazal Rand, no Perrin pozhal plechami:
     -- Ne znayu. YA sprosil,  zachem emu molot, esli mne  pomereshchilos'  chto-to
sredi  tenej, a on otvetil chto-to naschet  volkov, obnaglevshih nastol'ko, chto
stali  poyavlyat'sya v derevne. Mozhet,  on reshil, chto ya  videl imenno ih,  hotya
master  Luhan  dolzhen by  znat': ya vpolne  mogu  otlichit'  volka ot cheloveka
verhom  na kone, dazhe  v vechernem sumrake. YA znayu, chto ya videl, i  nikomu ne
zastavit' menya poverit' v drugoe.
     --  YA  tebe  veryu,  --  skazal  Rand.  --  YA  tozhe  ego  videl.  Perrin
udovletvorenno hmyknul, slovno ran'she ne byl uveren v etom.
     -- O chem  eto vy  govorite? -- neozhidanno razdalsya trebovatel'nyj golos
|gvejn.
     Randu vdrug  zahotelos' razgovarivat'  shepotom.  Znaj  on,  chto ona  ih
uslyshit, on by  tak i  sdelal. Met i  Perrin, s  glupymi ulybkami  do  ushej,
napereboj prinyalis'  rasskazyvat' |gvejn  o  svoih  neozhidannyh vstrechah  so
vsadnikom v chernom plashche, no Rand hranil molchanie. On byl uveren, chto znaet,
kakie slova ona skazhet, kogda ego druz'ya zakonchat svoi istorii.
     -- Najniv okazalas' prava, -- zayavila |gvejn kuda-to  v nebo, edva dvoe
yunoshej umolkli. -- Ni odnogo iz vas nel'zya otpuskat'  daleko ot materinskogo
podola. Lyudi ezdyat verhom na loshadyah,  eto vam izvestno. No  iz-za etogo oni
ne prevrashchayutsya v strashilishch iz menestrelevyh skazok.
     Rand  kivnul pro  sebya -- imenno  takogo otveta  on  i  ozhidal. Tut  zhe
dostalos' ot |gvejn i emu:
     -- A  ty eti sluhi raspuskaesh'. Poroj ty, Rand al'Tor, kak budto voobshche
nichego ne  ponimaesh'. Zima i tak byla strashnoj, a ty eshche prinimaesh'sya pugat'
detej.
     Rand sostroil kisluyu grimasu:
     -- Nichego ya ne  raspuskayu,  |gvejn. No ya videl to, chto videl, a videl ya
vovse ne fermera, ishchushchego zabludivshuyusya korovu.
     |gvejn nabrala polnuyu  grud'  vozduha, no chto ona namerevalas' skazat',
nikto ne uznal: dver' gostinicy  raspahnulas', i iz nee toroplivo, budto  za
nim gnalis', vyskochil sedoj vzlohmachennyj chelovek.




     Dver', grohnuv,  zahlopnulas' za spinoj  sedogo hudogo muzhchiny, kotoryj
volchkom krutanulsya na meste  i ustavilsya  na  nee. Ego  mozhno bylo by schest'
vysokim,  esli  by on  ne sutulilsya, no dvigalsya on  s zhivost'yu, sozdavavshej
obmanchivoe  predstavlenie o  ego vozraste. Plashch muzhchiny  vyglyadel  loskutnym
odeyalom,  zaplatki vsevozmozhnyh razmerov i  ochertanij trepetali ot  kazhdogo,
dazhe samogo legkogo poryva vetra  sotnyami raznocvetnyh pyaten. Na samom dele,
kak  uspel  razglyadet'  Rand,  plashch byl  dostatochno tolstym, chto by  tam  ni
utverzhdal master  al'Vir:  cvetastye  zaplaty  sluzhili  bol'shej  chast'yu  dlya
ukrasheniya.
     --  Menestrel'! -- vzvolnovanno prosheptala  |gvejn. Sedoj muzhchina rezko
razvernulsya, plashch vzmetnulsya  v vozduh, otkryv dlinnuyu  neobychnuyu kurtku  s.
meshkovatymi rukavami i bol'shimi karmanami. Gustye, takie zhe belosnezhnye, kak
i volosy,  visyachie  usy;  uglovatoe  ego  lico navodilo na  mysl' o  dereve,
perezhivshem surovye vremena. Muzhchina vysokomerno ukazal na Randa i ego druzej
chubukom  svoej  trubki, dlinnym, s neobychnoj rez'boj. V vozduhe povis dymnyj
hvost.
     Golubye, vse zamechayushchie glaza vpilis'  v  rebyat iz-pod  belyh kustistyh
brovej.
     Rand s interesom rassmatrival  neznakomca, osobenno  ego zainteresovali
glaza. V Dvurech'e  u vseh byli  temnye glaza, kak i u  bol'shinstva  kupcov i
ohrannikov,  da  i  u  vseh,  kogo  on  videl  v  zhizni. Kongary  i  Kopliny
nasmehalis'  nad serymi  glazami  Randa, poka odnazhdy v  konce koncov  on ne
s容zdil kulakom  |valu Koplinu  po  nosu, --  Mudroj  prishlos' togda vser'ez
potrudit'sya. Rand zadumalsya: a est' li v mire takie strany, gde temnyh  glaz
net ni u kogo? Mozhet, i Lan iz takih kraev?
     --  CHto  eto  za  mesto  takoe?  -- sprosil menestrel' glubokim  nizkim
golosom, kotoryj zvuchal gromche golosa obyknovennogo cheloveka. Ego zvuki dazhe
na otkrytom vozduhe budto zapolnyali ogromnoe pomeshchenie i otrazhalis' ot sten.
--  Kakie-to  nedotepy  iz derevni na  holme skazali mne, chto do  temnoty  ya
doberus' syuda,  pravda, zabyv  upomyanut', chto dlya etogo mne nado  vyehat' do
poludnya. Kogda  ya nakonec dostig celi, prodrognuv do kostej i mechtaya lish'  o
teploj posteli, etot hozyain gostinicy bryuzzhal celyj  chas, slovno ya  kakoj-to
pribludnyj svinopas  i slovno ne  menya vash Sovet Derevni  priglasil pokazat'
svoe iskusstvo na etom vashem prazdnike. I on do sih por dazhe  ne  udosuzhilsya
uvedomit'  menya, chto imenno  on  --  mer.  --Menestrel'  zamolchal,  perevodya
dyhanie,  okinul vseh  vzglyadom i  srazu  zhe prodolzhil:  --  I  vot, kogda ya
spustilsya vniz vykurit'  trubku pered kaminom  i propustit'  kruzhechku elya, v
obshchem zale vse muzhchiny ustavilis'  na menya, budto ya samoe men'shee -- lyubimyj
rodstvennichek, pripershijsya odolzhit' u  nih den'zhat.  Odin prestarelyj dedulya
vzyalsya pouchat'  menya,  kakie skazaniya mne  sleduet rasskazyvat',  a kakie ne
nuzhno, a potom  devchushka  kriknula, chtob ya  ubiralsya,  i prigrozila ugostit'
menya horoshim udarom dubiny, daby ya bystree poshevelivalsya. Nu gde eto vidano,
chtoby tak obrashchalis' s menestrelem?
     Na  lico |gvejn stoilo posmotret': ona  shiroko raskrytymi ot  izumleniya
glazami  razglyadyvala  menestrelya,  predstavshego  pered  neyu   vo  ploti,  i
udivlenie borolos' v nej s zhelaniem brosit'sya na zashchitu Najniv.
     -- Proshu proshcheniya, master Menestrel',  -- skazal  Rand. On ponimal, chto
samym glupejshim obrazom uhmylyaetsya. -- |to byla nasha Mudraya, i...
     --  Ta  malen'kaya  strojnaya  prelestnica? -- voskliknul  menestrel'. --
Mudraya vashej derevni? Kak, da v ee leta ej by luchshe  koketnichat'  s molodymi
parnyami, a ne predskazyvat' pogodu i lechit' bolezni!
     Rand perestupil  s nogi na nogu.  On nadeyalsya, chto  Najniv  nikogda  ne
uznaet  o vyskazyvaniyah  menestrelya. Po krajnej mere, poka ne zakonchitsya ego
vystuplenie.   Perrin   vzdrognul  ot  slov   menestrelya,  a  Met  bezzvuchno
prisvistnul, slovno u nih oboih poyavilis' odni i te zhe mysli.
     --  Muzhchiny  -- eto Sovet Derevni, -- prodolzhal Rand. -- Uveren, oni ne
hoteli pokazat'sya  nevezhlivymi. Ponimaete, my  tol'ko chto  uznali  o vojne v
Gealdane,  o cheloveke, nazyvayushchem sebya  Vozrozhdennym Drakonom. O Lzhedrakone.
Ob Ajz  Sedaj, speshashchih  tuda iz  Tar  Valona.  Sovet staralsya vyyasnit',  ne
okazhemsya li my zdes' v opasnosti.
     -- Starye novosti, dazhe v Bajrlone, --  oblegchenno vzdohnul menestrel',
-- a syuda vesti dohodyat v samuyu poslednyuyu ochered'. -- On zamolchal, oglyanulsya
na derevenskie doma i suho dobavil:  --  Ili pochti  v  poslednyuyu.  --  Potom
vzglyad ego  zacepilsya za  furgon, odinoko stoyashchij pered gostinicej, upirayas'
ogloblyami v zemlyu. -- Vot kak. Po-moemu, ya  tam, v gostinice, priznal Padana
Fejna.  --  Golos  ego  po-prezhnemu  byl glubok,  no udivitel'naya  zvuchnost'
ischezla, smenivshis' prezreniem. -- Fejn vsegda bystro prinosit plohie vesti,
a samye hudshie -- eshche bystree. V nem bol'she ot vorona, chem ot cheloveka.
     --  Master  Fejn chasto  byvaet v |mondovom Lugu, master  Menestrel', --
skazala |gvejn, notka  neodobreniya proskol'znula  cherez stenu voshishcheniya. --
On vsegda polon vesel'ya, i horoshih vestej Fejn  prinosit gorazdo bol'she, chem
nedobryh.
     Menestrel' zyrknul na nee, potom shiroko ulybnulsya:
     -- Kakaya premilen'kaya devica! K vashim  volosam podoshli by butony roz. K
sozhaleniyu, sejchas ya  ne mogu dostat' rozy pryamo  iz vozduha, no ne zatrudnit
li vas  postoyat' zavtra ryadom so  mnoj vo vremya  moego predstavleniya?  CHtoby
podat' mne flejtu, kogda ya poproshu, i koe-kakie prochie instrumenty. YA vsegda
vybirayu v pomoshchnicy samuyu ocharovatel'nuyu devushku, kakuyu udastsya mne najti.
     Perrin tiho zarzhal, a Met, kotoryj i tak edva sderzhival smeh, zahohotal
vo ves' golos. Rand obaldelo zahlopal glazami.  |gvejn svirepo posmotrela na
nego, i  on  dazhe ne ulybnulsya.  Ona vypryamilas' i  zagovorila preuvelichenno
spokojnym tonom:
     -- Blagodaryu vas, master Menestrel'. YA budu rada pomoch' vam.
     --  Tom Merrilin, -- skazal menestrel'. Oni ustavilis' na nego. -- Menya
zovut  Tom  Merrilin, a ne master Menestrel'. -- On podtyanul pestryj plashch, i
vnezapno  golos  ego vnov'  zazvuchal  budto  v  ogromnom  zale:  --  Nekogda
Pridvornyj Bard, sejchas  ya  dejstvitel'no  dostig  vysokogo  zvaniya  Mastera
Menestrelya, odnako zovut menya prosto -- Tom  Merrilin, a menestrel' -- vsego
lish'  zvanie, kotorym ya ochen' gord.  -- S etimi slovami  on otvesil  poklon,
ochen'  ceremonno  i pri  etom tak  iskusno  vzmahnul  poloj  plashcha,  chto Met
zahlopal v ladoshi, a |gvejn zadohnulas' ot voshishcheniya.
     --  Master...  e-e...  master  Merrilin,  --  proiznes  Met, ne  sovsem
uverennyj  v  tom,  kakuyu  formu  obrashcheniya  iz  nazvannyh Tomom  Merrilinom
vybrat', -- chto  sejchas proishodit  v Gealdane? Vam  chto-nibud' izvestno  ob
etom Lzhedrakone? Ili ob Ajz Sedaj?
     -- Paren', ya  chto,  pohozh  na torgovca?  -- burknul menestrel', vybivaya
trubku, postukivaya  po nej ladon'yu. On zasunul ee vnutr' to  li plashcha, to li
kurtki  -- Rand ne poruchilsya  by  za  to,  kuda i kak ona  ischezla. --  YA --
menestrel', a ne raznoschik spleten. I stoyu na tom, chtoby nichego ne  znat' ob
Ajz Sedaj. Tak namnogo spokojnee.
     -- No vojna, -- s zharom zaiknulsya bylo Met, odnako ego srazu zhe oborval
master Merrilin:
     --  V vojnah,  parenek,  odni glupcy ubivayut drugih  glupcov po  samomu
glupomu povodu.  Kazhdyj  dolzhen zarubit' eto  sebe na nosu. YA zdes' -- iz-za
svoego iskusstva.  --  Neozhidanno  on  tknul pal'cem  v  Randa: --  Vot  ty,
priyatel'. Ty vysokij.  Ty eshche ne  sovsem vyros, no somnevayus', chto  v okruge
najdetsya muzhchina  tvoego  rosta.  I eshche, derzhu pari, malo u  kogo  v derevne
glaza takogo  cveta. S  rukoyat'yu topora  za  plechami ty -- ajilec,  takoj zhe
vysokij. Kak tvoe imya, paren'?
     Rand nereshitel'no nazvalsya -- v rasteryannosti,  poteshaetsya nad nim etot
chelovek ili net, a menestrel' uzhe prinyalsya za Perrina:
     -- A ty slozheniem pochti ogir. Ochen' pohozhe. Kak tebya zovut?
     --  Nu, esli ya eshche vstanu sebe na plechi, -- zasmeyalsya Perrin. -- Boyus',
ya i Rand vsego-navsego prostye lyudi,  master Merrilin, a ne vydumannye tvari
iz vashih skazanij. YA -- Perrin Ajbara.
     Tom Merrilin dernul sebya za us:
     --  Vot kak.  Vydumannye sozdaniya  iz  moih skazanij.  Vydumannye,  da?
Sdaetsya mne, vy, parni, poryadkom poputeshestvovali.
     Rand derzhal rot na zamke: navernyaka sejchas oni stali mishen'yu dlya shutki,
no Perrin zagovoril:
     -- My vse  dohodili  do Storozhevogo Holma i Diven Rajd.  Ne mnogie  tut
zabiralis' tak daleko. --  On ne hvastalsya: Perrin redko hvastalsya, eto bylo
ne v ego privychke. On govoril lish' pravdu.
     --  My  vse  povidali  Tryasinu, --  dobavil  Met,  a  vot  v ego golose
slyshalos' hvastovstvo. --  |to  boloto na dal'nem  konce  Mokrogo Lesa.  Tam
voobshche nikto ne byvaet -- vezde polno topej i zybuchih peskov, --  tol'ko my.
I k Goram Tumana nikto  ne hodit, a my hodili odin raz. Vo vsyakom sluchae,  k
ih podnozhiyu.
     -- Vot tak  daleko, da?  -- negromko progovoril menestrel',  teper'  ne
perestavaya poglazhivat' usy. Randu pokazalos', chto etim on skryvaet ulybku, i
yunosha zametil, kak Perrin hmuritsya.
     -- Zahodit' v gory  -- k neschast'yu.  -- Met budto opravdyvalsya, chto  ne
hodil dal'she. -- |to vsem izvestno.
     --  |to  sovershennaya  glupost',  Metrim Kouton,  -- gnevno prervala ego
|gvejn. --  Najniv govorit... -- Ona oseklas', shcheki ee porozoveli, a vzglyad,
kotorym ona  okinula  Toma  Merrilina, otnyud' ne svetilsya  druzhelyubiem,  kak
ran'she. -- Nepravil'no, tak... |to ne... -- Devushka pokrasnela eshche bol'she  i
umolkla. Met prishchurilsya, slovno emu  v golovu  zakralos'  podozrenie o  tom,
kakim dolzhno bylo byt' prodolzhenie.  -- Ty prava, ditya, -- skazal sokrushenno
menestrel'. -- YA smirenno proshu proshcheniya. YA zdes'  dlya togo, chtoby vystupat'
i veselit' lyudej. Ah, ah, vsegda moj yazyk dostavlyaet mne nepriyatnosti!
     --  Mozhet, my i  ne stranstvovali tak  daleko, kak  vy,  --  reshitel'no
zayavil Perrin, -- no kakoe znachenie mozhet imet' to, naskol'ko vysok Rand?
     --   Sejchas-sejchas,   paren'.  CHut'  pogodya  ya   dam  tebe  vozmozhnost'
poprobovat' podnyat' menya, no ty ne smozhesh' otorvat' moi  nogi ot  zemli.  Ni
ty, ni tvoj  vysokij drug -- Rand,  pravil'no? -- i nikto drugoj. Nu, chto vy
ob etom dumaete?
     Perrin nasmeshlivo fyrknul:
     -- Dumayu, mogu podnyat' vas pryamo sejchas.
     No kogda on shagnul vpered, Tom Merrilin zhestom ostanovil ego:
     -- Pozzhe,  paren', pozzhe. Kogda soberetsya pobol'she zevak. Artistu nuzhna
publika.
     S  togo  momenta,  kak iz  gostinicy  poyavilsya  menestrel',  na Luzhajke
sobralos' desyatka  dva chelovek --  ot  molodyh muzhchin  i  devushek do  detej,
kotorye,  zataiv  dyhanie  i s shiroko raskrytymi glazami,  vyglyadyvali iz-za
spin  bolee starshih zritelej. Vse  slovno by zhdali  ot  menestrelya  kakih-to
chudes. Sedoj muzhchina oglyadel stoyashchih vokrug nego  --  kak budto pereschityvaya
ih, -- zatem edva zametno kachnul golovoj i vzdohnul:
     -- Po-moemu, luchshe  koe-chto  vam  pokazat',  tak,  malen'kij  obrazchik.
Takoj,  chtob  vy  smogli  podelit'sya  vpechatleniyami  s  drugimi.  A?  Prosto
nebol'shoj kusochek togo, chto vy uvidite zavtra na svoem prazdnike.
     Menestrel'  otstupil  na  shag  nazad, zatem  vnezapno,  odnim  pryzhkom,
izognuvshis'  i  sdelav  v  vozduhe  sal'to,  okazalsya  na   kromke   starogo
fundamenta,  licom  k  zritelyam. Bolee  togo, v ego  rukah,  edva  on  uspel
prizemlit'sya, zatancevali tri sharika -- krasnyj, belyj i chernyj.
     Vzdoh  izumleniya  i  udovol'stviya  pronessya nad  zritelyami.  Dazhe  Rand
pozabyl o svoej  dosade.  On ulybnulsya |gvejn i poluchil  v otvet voshishchennuyu
ulybku, zatem  oni oba  povernuli  golovy i  s neskryvaemym  interesom stali
smotret' na menestrelya.
     -- Vy hotite uslyshat' skazaniya? -- torzhestvenno zagovoril Tom Merrilin.
-- Horosho, vy ih uslyshite. YA sdelayu tak, chto oni ozhivut u vas pered glazami.
--  Otkuda  ni voz'mis' k trem sharikam dobavilsya  sinij,  potom -- zelenyj i
zheltyj. -- Skazaniya o velikih vojnah i  velikih geroyah, dlya  mal'chikov i dlya
muzhej.  Dlya  zhenshchin  i  devochek, polnyj  Cikl Aptarigajn. Skazaniya ob Arture
Pejndrage Tanriale,  Arture  YAstrebinom  Kryle.  Arture,  Verhovnom  Korole,
kotoryj kogda-to pravil vsemi zemlyami ot Ajil'skoj Pustyni do Okeana Arit, i
dazhe temi, chto lezhat eshche  dal'she. Divnye istorii o neobychnyh narodah i chuzhih
zemlyah,  o Zelenom CHeloveke, o Strazhah i trollokah, ob  ogir i  Ajil. Tysyacha
Skazanij ob  Anla, Mudroj Sovetnice.  "Dzhaem Pobeditel' Velikanov". Kak Syuea
priruchila Dzhejina Dalekohodivshego. "Mara i tri glupyh korolya".
     -- Rasskazhite nam o Lenne! -- vykriknula |gvejn. -- O tom, kak on letal
na  lunu v bryuhe u  ognennogo  orla. Rasskazhite  o  ego  docheri  Salii,  chto
stranstvuet sredi zvezd.
     Rand  skosil  glaza  na  |gvejn,  no  ona  vsya  byla  zahvachena  rechami
menestrelya.  Ej  nikogda  ne  nravilis'  istorii  o  priklyucheniyah  i  dolgih
stranstviyah.  Lyubimymi  u  nee  byli zabavnye  rasskazy,  eshche  ona  otdavala
predpochtenie istoriyam,  gde  zhenshchiny  hitrost'yu  brali verh  nad  temi,  kto
schitalsya samym umnym. Rand byl  uveren: ona poprosila  ispolnit'  skazanie o
Lenne i Salii  s tem, chtoby sunut' kolyuchku emu pod  rubahu.  Nesomnenno, ona
mogla by  ponyat',  chto bol'shoj mir -- ne mesto dlya  naroda Dvurech'ya. Slushat'
skazaniya o priklyucheniyah, dazhe mechtat' o  priklyucheniyah -- eto odno,  i sovsem
drugoe -- kogda oni proishodyat s toboj.
     --  A-a,  eti   starye  predaniya,  --  skazal  Tom  Merrilin,  i  tanec
raznocvetnyh sharikov vdrug izmenilsya, razbivshis' na dva  otdel'nyh kol'ca po
tri  shara. -- Predaniya iz toj |pohi, chto,  kak  pogovarivayut, predshestvovala
|pohe Legend. A mozhet, i eshche bolee drevnej. No ya, predstav'te sebe, znayu vse
predaniya ob epohah, kotorye uzhe minovali i kotorye eshche predstoyat. Ob |pohah,
kogda  lyudi byli vladykami  neba i zvezd,  i  ob |pohah,  kogda  chelovek mog
brodit' s zhivotnymi  kak brat,  i ob |pohah  CHudes,  i  ob |pohah  Uzhasa. Ob
|pohah, kotorye  konchilis'  ognem, dozhdem prolivshimsya s  nebes, i ob |pohah,
poslednij chas kotoryh prishel so snegom  i l'dom, pokryvshimi zemlyu  i morya. YA
znayu vse predaniya, i ya vse  rasskazhu vam.  Skazaniya o Velikane Moske,  o ego
Ognennom Kop'e, chto protyagivalos' cherez ves' mir, i  o  vojnah, chto on vel s
|lsbet,  Korolevoj  Vsego  Sushchego.  Skazanie o Celitel'nice  Matris,  Materi
Divnogo Inda.
     SHariki letali  teper' mezhdu  rukami Toma  Merrilina dvumya spletayushchimisya
kol'cami. On govoril  naraspev  i medlenno  povorachivalsya,  slovno ocenivaya,
kakoe vpechatlenie on proizvel na zritelej.
     -- YA  rasskazhu  vam o konce  |pohi  Legend, o  Drakone,  o ego  popytke
vypustit'  Temnogo v mir lyudej. YA rasskazhu vam o Vremeni Bezumiya,  kogda Ajz
Sedaj  razbili  mir  vdrebezgi;  o Trollokovyh Vojnah,  kogda  lyudi bilis' s
trollokami za gospodstvo nad zemlej; o Vojne Sta Let, kogda lyudi srazhalis' s
lyud'mi i voznikali gosudarstva nashih dnej.  YA rasskazhu o priklyucheniyah muzhchin
i  zhenshchin, bogatyh  i  bednyh, velikih  i  malyh,  gordyh  i skromnyh. Osada
Stolpov  Neba. "Kak Dostojnaya Keril muzha ot hrapa izlechila".  Korol' Derit i
Padenie Roda...
     Vnezapno  vse konchilos'.  Tom prosto podhvatil shariki v vozduhe i umolk
na poluslove.  Rand ne zametil,  kogda  k  slushatelyam prisoedinilas' Morejn.
Podle nee, u  plecha, nahodilsya  Lan, no, chtoby  uvidet' ego, Randu  prishlos'
posmotret' dvazhdy. Minutu Tom  glyadel na Morejn  iskosa,  zamerev na meste i
lish' pryacha shariki v rukava prostornoj kurtki. Potom  poklonilsya  ej,  shiroko
otvedya v storonu polu plashcha.
     -- Proshu proshcheniya, no vy navernyaka ne mestnaya?
     -- Ledi! -- s zharom proiznes svistyashchim shepotom Ivin. -- Ledi Morejn.
     Tom prishchurilsya, potom poklonilsya eshche nizhe:
     --  Eshche  raz  proshu proshcheniya...  e-e... ledi.  YA  ne  hotel  pokazat'sya
nepochtitel'nym.
     Morejn zhestom otmahnulas' ot izvinenij:
     --  Ne volnujtes', vse v  poryadke,  Master  Bard.  I zovite menya prosto
Morejn. Da, ya zdes' chuzhaya, putnik, kak i vy, daleko  ot doma  i blizkih. Dlya
chuzhaka mir mozhet stat' opasnym mestom.
     -- Ledi Morejn sobiraet predaniya, -- vlez v razgovor  Ivin. -- Predaniya
o tom,  chto proishodilo  v Dvurech'e. Tol'ko  ne znayu,  chto zhe, zasluzhivayushchee
skazaniya, moglo by zdes' sluchit'sya.
     -- Nadeyus', vam  ponravyatsya i moi predaniya... Morejn.  Tom nablyudal  za
nej  s yavnoj opaskoj.  Pohozhe,  vstrecha s neyu ne obradovala ego.  Rand vdrug
zadumalsya, kakie razvlecheniya mogut  byt' u takoj ledi, kak ona,  v gorode --
naprimer,  v  Bajrlone  ili  v  Kejmline.  Navernyaka  im  ne   sravnit'sya  s
vystupleniem menestrelya.
     --  |to  vopros vkusa,  Master  Bard,  -- otvetila Morejn. -- Nekotorye
istorii ya lyublyu, nekotorye -- net. Tom tem ne menee sklonilsya eshche nizhe:
     -- Uveryayu vas, ni odna iz moih istorij ne pokazhetsya vam nepriyatnoj. Oni
dostavyat  vam udovol'stvie i  razvlekut  vas. I  vy okazyvaete  mne  slishkom
vysokuyu chest'. YA prostoj menestrel', i nichego bolee.
     Morejn otvetila  na  ego  poklon  snishoditel'nym  kivkom.  Na mig  ona
pokazalas'  ne  prosto  ledi,  kak  nazval  ee Ivin,  milostivo  prinimayushchej
podnoshenie  ot  odnogo  iz  poddannyh,  a  kem-to  bolee vazhnym.  Potom  ona
povernulas' i poshla v storonu, Lan -- sledom: volk, idushchij po beregu ryadom s
plavno skol'zyashchim no vodnoj gladi lebedem. Tom dolgo smotrel na nih, nasupiv
gustye brovi i  poglazhivaya  dlinnye usy kostyashkami pal'cev,  smotrel  do teh
por, poka oni. ne okazalis' na seredine  Luzhajki. Emu eto vovse ne po  dushe,
podumal Rand.
     -- Vy eshche nemnogo pozhongliruete, a? -- zadal vopros Ivin.
     -- Glotat' ogon'! -- voskliknul Met.  -- Mne hochetsya posmotret', kak vy
glotaete ogon'.
     -- Arfu! -- razdalsya golos iz tolpy. -- Poigrajte na arfe!
     Kto-to potreboval eshche i flejtu.
     V  etot  moment dver'  gostinicy  otvorilas', i  ottuda vyvalilsya Sovet
Derevni, sledom pokazalas' Najniv.  Padana  Fejna Rand ne razglyadel:  skorej
vsego, torgovec reshil ostat'sya  v gostinichnom  teple  i uyute,  v kompanii  s
podogretym vinom.
     Probormotav chto-to o "krepkom  brendi", Tom Merrilin tat  zhe sprygnul s
drevnego  fundamenta. Ignoriruya kriki zritelej, on  ustremilsya  v  gostinicu
mimo chlenov Soveta, proskol'znuv v dver', prezhde chem vse oni uspeli vyjti.
     -- CHto  on o sebe vozomnil?  On kto voobshche, menestrel'  ili  korol'? --
razdrazhenno brosil Kenn Buje. -- Sprosite menya, i ya skazhu: ujma deneg, i vse
vpustuyu.
     Bran  al'Vir  chut'  povernulsya,  provodiv  vzglyadom  menestrelya,  potom
pokachal golovoj:
     -- |tot chelovek mozhet dostavit' bol'she hlopot, chem on togo stoit.
     Najniv, zanyataya svoim plashchom, gromko fyrknula:
     --  Bespokojsya  o menestrele,  esli  est' ohota,  Brandelvin al'Vir.  V
|mondovom Lugu, po krajnej mere, hot' on mozhet skazat' o Lzhedrakone pobol'she
vashego.  No  kak by ty ne  trevozhilsya, zdes'  est' i eshche koe-kto, o kom tebe
sledovalo by pobespokoit'sya.
     --  S vashego  pozvoleniya, Mudraya,  -- tverdo  skazal  Bran,  --  bud'te
lyubezny ostavit' na moe usmotrenie teh, kto mog by menya obespokoit'. Gospozha
Morejn i  master Lan  -- postoyal'cy v moej gostinice i dobroporyadochnye, ya by
skazal,  respektabel'nye  lyudi. Nikto iz nih ne  obzyval  menya glupcom pered
vsem Sovetom. Nikto iz nih  ne govoril Sovetu, chto ne u vseh ego  uchastnikov
hvataet uma.
     -- Pohozhe, polovine iz nih ya eshche i pol'stila, -- parirovala Najniv. Ona
zashagala proch',  ni razu ne  oglyanuvshis',  ostaviv Brana dvigat'  chelyust'yu v
poiskah dostojnogo otveta.
     |gvejn  obernulas' k Randu, slovno sobiralas' s  nim  zagovorit', zatem
vmesto etogo  brosilas'  za  Mudroj.  Rand ponimal,  chto dolzhen byt'  sposob
uderzhat'  ee v Dvurech'e,  no to, do  chego  smog dodumat'sya, on ne byl  gotov
prinyat', dazhe esli etogo hochet ona. I to, chto devushka stol'ko raz zayavlyala o
svoem nezhelanii, zastavlyalo ego chuvstvovat' sebya eshche huzhe.
     --  |toj  moloduhe  nuzhno zamuzh, -- zavorchal Kenn Buje,  pokachivayas' na
noskah.  Bagrovoe  lico  ego  potemnelo  bol'she  prezhnego.  -- Ej  nedostaet
dolzhnogo  uvazheniya  k  muzhchinam.  My  --  Sovet  Derevni,  a  ne  mal'chishki,
podmetayushchie ee dvor, i...
     Mer  ustalo  vydohnul  cherez  nos  i  vnezapno   povernulsya  k  staromu
krovel'shchiku:
     --  Zamolchi,  Kenn!  Hvatit  postupat' tak, slovno  ty  Ajil  s  chernoj
povyazkoj na lice!  --  Hudoj krovel'shchik,  otoropev, zastyl,  vytyanuvshis'  na
noskah.  Nikogda  mer ne pozvolyal gnevu  brat' nad  nim verh.  Bran  svirepo
smotrel na Kenna. --  Sgoret'  mne  na meste,  no  nam nuzhno  zanyat'sya bolee
nasushchnymi delami,  chem  obsuzhdenie etih  glupostej.  Ili ty  hochesh' dokazat'
pravotu Najniv?
     S etimi slovami on, tyazhelo shagaya, vernulsya v  gostinicu i  zahlopnul za
soboj dver'.
     CHleny  Soveta  glyanuli na  okamenevshee lico  Kenna,  potom  dvinulis' v
raznye  storony --  vse,  krome Harala Luhana,  kotoryj,  negromko  o chem-to
govorya, poshel ryadom  s krovel'shchikom. Kuznec byl edinstvennym  chelovekom, kto
mog ubedit' Kenna vnyat' golosu razuma.
     Rand napravilsya navstrechu otcu, ego druz'ya potyanulis' za nim.
     -- YA ni razu ne videl mastera al'Vira takim vzbeshennym, -- bylo pervoe,
chto skazal Rand, poluchiv ot Meta polnyj nedovol'stva vzglyad.
     --  Mer i Mudraya redko prihodyat k soglasiyu, -- skazal Tem, -- a segodnya
soglasiya mezhdu nimi men'she obychnogo. Vot i vse. To zhe samoe v lyuboj derevne.
     --  A  chto  o Lzhedrakone?  -- zadal Met vopros,  k  kotoromu dobavilos'
neterpelivoe vorchanie Perrina:
     -- CHto ob Ajz Sedaj?
     Tem medlenno pokachal golovoj:
     -- Master Fejn znaet ne namnogo bol'she togo, chto uzhe uspel skazat'. Dlya
nas malo interesnogo. Bitvy vyigrany ili proigrany. Goroda  sdany  ili snova
otbity. Vse -- v Gealdane, hvala Svetu.  Za ego predely vojna  ne vyshla, ili
zhe eto poslednee, o chem uznal master Fejn.
     -- Pro bitvy mne interesno, -- proiznes Met, a Perrin dobavil:
     -- CHto on pro nih skazal?
     -- Dlya  menya  bitvy interesa ne predstavlyayut, Metrim, -- skazal Tem. --
No ya uveren, chto popozzhe on  s radost'yu vse : pro  nih vam vylozhit. Glavnoe,
nam ne sleduet  trevozhit'sya  o nih  zdes', -- kak reshil  Sovet. My ne  vidim
prichin, po kotorym Ajz Sedaj mogut poyavit'sya tut na puti na yug. CHto kasaetsya
obratnogo puteshestviya,  ya  dumayu,  vryad  li im zahochetsya proezzhat' cherez Les
Tenej i perepravlyat'sya cherez Beluyu.
     Rand  i  ego druz'ya  pri  etih slovah  nasmeshlivo fyrknuli. Imelos' tri
prichiny,  po kotorym nikto ne poyavlyalsya v  Dvurech'e inache kak s severa -- so
storony   Tarenskogo   Perevoza.   Pervaya,   razumeetsya,  --   Gory  Tumana,
vozvyshayushchiesya na zapade, a na vostoke put' nadezhno perekryvala  Tryasina.  Na
yuge tekla  reka  Belaya,  poluchivshaya  svoe  nazvanie  ot  peny,  vskipayushchej v
burlyashchem stolknovenii bystrogo  potoka  so  skalami i valunami.  A  za Beloj
lezhal  Les  Tenej. Malo kto  iz dvurechencev kogda-libo  perepravlyalsya  cherez
Beluyu,  i sovsem  nemnogie iz nih smogli vernut'sya.  Les Tenej protyanulsya na
yug, po vseobshchemu mneniyu, na sotnyu ili dazhe  bol'she mil',  bez dorog i zhil'ya,
no zato tam bylo polnym-polno volkov i medvedej.
     -- Znachit,  dlya nas  vse etim  i konchitsya, -- skazal  Met. V golose ego
slyshalos' po men'shej mere razocharovanie.
     --  Ne sovsem,  --  otozvalsya Tem.  --  Poslezavtra my otpravim lyudej v
Diven Rajd, v Storozhevoj Holm i eshche v  Tarenskij Perevoz dogovorit'sya o tom,
chtoby vystavit' dozory. Verhovye vdol' Beloj i Tarena, a mezhdu nimi --peshie.
Sdelat' by eto segodnya,  no so mnoyu soglasilsya odin  mer. Ostal'nym nikak ne
reshit'sya  poprosit' kogo-nibud'  provesti  ves' Bel  Tajn verhom  na loshadi,
nosyas' po vsemu Dvurech'yu.
     -- No,  po-moemu, vy govorili, chto nam trevozhit'sya ne o chem,  -- skazal
Perrin, i Tem otricatel'no kachnul golovoj:
     -- YA  skazal, chto  ne  sleduet, ya ne  govoril, chto ne dolzhny. YA  znaval
lyudej, pogibshih potomu, chto oni byli ubezhdeny: togo, chto sluchit'sya ne mozhet,
nikogda i ne sluchitsya. Krome togo,  srazheniya sorvut s nasizhennyh mest raznyj
lyud.  Bol'shinstvo budut  lish' starat'sya  obresti  zashchitu,  no drugie  stanut
iskat'  vozmozhnost' pozhivit'sya v smute.  Pervym  my protyanem ruku pomoshchi, no
vtorym my dolzhny byt' gotovy dat' ot vorot povorot.
     Vnezapno zagovoril Met:
     -- A mozhem i  my pouchastvovat'  v etom  dele? YA, naprimer, ochen'  hochu.
Znaete, ya mogu ezdit' verhom, kak i vsyakij v derevne.
     -- Tebe  hochetsya neskol'ko  nedel' holoda  i  skuki,  sna uryvkami  pod
otkrytym  nebom? -- zasmeyalsya  Tem. -- Navernyaka  eto vse,  chto  tam  budet.
Nadeyus', tol'ko eto.  My  daleko v storone dazhe ot puti bezhencev. No esli ty
reshilsya, pogovori  s masterom al'Virom. Rand, nam pora otpravlyat'sya, obratno
na fermu.
     Rand zamorgal ot neozhidannosti:
     -- YA dumal, my ostanemsya na Noch' Zimy.
     -- Dela trebuyut pozabotit'sya o ferme, i ty mne budesh' nuzhen.
     -- Dazhe esli tak, my vse ravno mozhem zaderzhat'sya na paru chasov. I eshche ya
hotel vyzvat'sya v dozor.
     -- My otpravlyaemsya nemedlenno, -- otrezal otec Randa tonom, ne terpyashchim
vozrazhenij. Potom, bolee  myagko,  dobavil: -- Zavtra my  vernemsya, i u  tebya
budet  vremya peregovorit' s merom.  I na Prazdnik vremeni hvatit. A sejchas u
tebya est' pyat' minut, potom vstrechaemsya v konyushne.
     --  Ty pojdesh' so  mnoj i Random v dozornye? -- sprosil Met u  Perrina,
kogda  Tem ushel.  --  Gotov posporit', nichego podobnogo ran'she v Dvurech'e ne
sluchalos'. CHto zh,  esli my doberemsya do Tarena, nam, mozhet, udastsya  uvidet'
dazhe soldat i kto znaet, chto eshche. Dazhe Ludil'shchikov.
     -- Dumayu,  pojdu  s vami, -- medlenno skazal  Perrin, -- esli ya ne budu
nuzhen masteru Luhanu, vot tak.
     -- V Gealdane vojna, -- perebil ego Rand. S trudom on ponizil golos: --
Vojna v Gealdane, Ajz Sedaj Svet znaet gde, i ni pervogo,  ni  vtorogo zdes'
net. Zato  est'  chelovek v chernom  plashche, ili  vy o nem uzhe zabyli? Dva  ego
druga smushchenno pereglyanulis'.
     -- Izvini, Rand,  -- probormotal  Met.  -- No ne tak uzh chasto  vypadaet
sluchaj  sdelat'  chto-to pointeresnej,  chem  podoit' korov  moego  pa.  -- On
vypryamilsya pod udivlennymi vzglyadami. --  Da, ya  ih doyu, i k tomu  zhe kazhdyj
den'.
     -- CHernyj vsadnik, -- napomnil druz'yam Rand.  --  CHto, esli  on komu-to
nadelaet bed?
     --  Mozhet, on bezhenec, spasayushchijsya ot  vojny,  --  s  somneniem  skazal
Perrin.
     -- Kto by on ni byl, -- zayavil Met, -- dozory ego najdut.
     -- Vozmozhno,  --  skazal  Rand,  -- no pohozhe,  on ischezaet, kogda  emu
hochetsya. Luchshe, esli oni budut znat' ob etom, kogda stanut ego iskat'.
     -- My rasskazhem  obo vsem masteru al'Viru,  kogda vyzovemsya v dozor, --
skazal Met, -- on rasskazhet Sovetu, a oni peredadut karaul'nym.
     -- Sovet! -- nedoverchivo skazal Perrin. --  Nam ochen' povezet, esli mer
ne rashohochetsya nam v lico. Master Luhan i otec Randa i bez togo uzhe dumayut,
chto my oba ot tenej sharahaemsya.
     Rand vzdohnul:
     -- Esli  my hotim rasskazat' o  vsadnike, to  mozhno sdelat'  vse  pryamo
sejchas. Segodnya mer budet smeyat'sya ne gromche, chem zavtra.
     -- Mozhet, -- skazal Perrin,  iskosa glyanuv na Meta, -- nam  poprobovat'
otyskat' eshche kogo-nibud',  kto  ego  videl?  Segodnya vecherom my rassprosim v
derevne kazhdogo.
     Met pomrachnel, no nichego ne skazal. Vse ponyali, chto Perrin imel v vidu:
nuzhno najti drugih svidetelej, ponadezhnee Meta.
     --  Zavtra on ne  stanet smeyat'sya gromche,  --  dobavil  Perrin, zametiv
nereshitel'nost'  Randa. -- Kogda  my  pojdem k meru, ya by s radost'yu vzyal  s
soboj eshche kogo-nibud'. Mne sgoditsya hot' polovina derevni.
     Rand zadumchivo  kivnul. On uzhe pochti slyshal, kak smeetsya master al'Vir.
Pobol'she svidetelej tochno ne povredit. I esli  oni troe zametili etogo tipa,
to i drugie navernyaka ego videli. Dolzhny byli videt'.
     -- Ladno, zavtra. Vy vdvoem vecherom najdete, kogo smozhete, i zavtra  my
pojdem k meru. A posle...
     Parni molcha  smotreli na nego, i ni  odin  ne zadal vopros,  chto budet,
esli im ne udastsya  najti nikogo, kto  by videl cheloveka v chernom plashche. Tem
ne menee vopros yasno chitalsya  v ih glazah, i otveta na nego u Randa ne bylo.
On tyazhelo vzdohnul.
     -- Mne, pozhaluj, pora idti. A to otec uzhe, navernoe, gadaet, kuda eto ya
zapropastilsya.
     Provozhaemyj slovami proshchaniya, on speshnym shagom proshel vo dvor  konyushni,
gde, upershis' v zemlyu ogloblyami, stoyala dvukolka s bol'shimi kolesami.
     Konyushnya predstavlyala soboj dlinnoe, uzkoe stroenie s vysokoj dvuskatnoj
solomennoj kryshej. Vnutri, po obe storony ot  prohoda, raspolagalis' stojla,
ustlannye  solomoj.  Svet,  pronikayushchij iz  otkrytyh dvojnyh dverej na oboih
koncah konyushni, ne mog rasseyat' caryashchij tut sumrak. V vos'mi stojlah hrupali
ovsom    loshadi   torgovca,   v    shesti    drugih   perestupali    kopytami
tyazhelovozy-dhurrany mastera  al'Vira, kotoryh on obychno sdaval  vnaem, kogda
fermeram nuzhno bylo vyvezti gruz, chto okazyvalsya ne  pod silu ih loshadyam. Iz
ostal'nyh  stojl zanyaty byli vsego lish' tri. Rand prikinul v  ume,  chto  bez
truda  mog  by   opredelit',  komu   kakoe  zhivotnoe  prinadlezhit.  Vysokij,
shirokogrudyj chernyj zherebec,  kotoryj  yarostno vstryahival  golovoj i  pryadal
ushami, navernyaka  kon'  Lana. Holenaya  belaya kobyla s vygnutoj sheej, kotoraya
perestupala nogami s toj zhe graciej, kak i tancuyushchaya devushka, pust' dazhe i v
stojle,  mogla  prinadlezhat'  tol'ko   Morejn.   Tret'ya  neznakomaya  loshad',
muskulistyj,  podzharyj  merin  buroj  masti,   v  samyj  raz  podhodil  Tomu
Merrilinu.
     Tem  stoyal  v  glubine  konyushni,  derzha  Belu  pod  uzdcy   i  negromko
razgovarivaya s  H'yu  i  Tedom.  Ne uspel  Rand  sdelat' i dvuh  shagov vnutr'
konyushni, kak ego otec kivnul konyuham, vyvel Belu i bez  slov vzyal  Randa pod
ruku, prohodya mimo nego. Oni  molcha zapryagli kosmatuyu  kobylu.  Tem vyglyadel
tak gluboko pogruzhennym v svoi  mysli, chto Rand derzhal  yazyk za  zubami.  On
voobshche  i ne dumal, chto emu  udastsya ubedit' otca v sushchestvovanii vsadnika v
chernom  plashche  --  eshche  men'she,  chem  mera.   Zavtra,  kogda  druz'ya  najdut
kogo-nibud'  iz  teh,  kto  videl  etogo  cheloveka,  vremeni  na  vse  budet
dostatochno. Esli oni voobshche najdut hot' kogo-to.
     Kogda dvukolka,  dernuvshis',  pokatila vpered,  Rand, bystrym shagom idya
sboku ot povozki, podhvatil s ee zadka luk, nelovko povesil  kolchan na poyas.
U  poslednego ryada derevenskih domov on nalozhil na  oruzhie strelu, pripodnyal
luk  i napolovinu natyanul  tetivu.  Vokrug nichego  ne  bylo vidno, ne schitaya
derev'ev, po  bol'shej chasti  bez list'ev,  no  plechi ego  napryaglis'. CHernyj
vsadnik  mog  nastich' ih ran'she,  chem oni uznali by ob etom. Togda ne hvatit
vremeni natyanut' tetivu  luka,  esli tol'ko Rand ne budet  gotov  k strel'be
zaranee.
     On  znal, chto dolgo tak uderzhivat'  luk ne smozhet. Rand  sam  smasteril
etot  luk, i  Temu, odnomu iz nemnogih  v  okruge, udavalos' natyanut' tetivu
oruzhiya polnost'yu, do shcheki. YUnosha reshil vybrosit'  chernogo vsadnika iz golovy
i dumat'  o  chem-nibud' drugom.  No eto okazalos' neprosto  -- krugom temnoj
stenoj stoyal les, i plashchi hlopali na vetru.
     --  Otec, -- v konce  koncov skazal Rand, -- ya ne ponimayu, zachem Sovetu
ponadobilos'  rassprashivat'  Padana Fejna. -- S usiliem on otorval vzglyad ot
lesa  i posmotrel  mimo Bely  na Tema. -- Po-moemu, reshenie vy prinyali srazu
zhe, pryamo u furgona. Mer pugaetsya lyubogo nedoumka, tolkuyushchego ob Ajz Sedaj i
Lzhedrakone zdes', v Dvurech'e.
     -- U  kazhdogo cheloveka svoi strannosti. Rand. Dazhe  u luchshih  iz lyudej.
Voz'mi  Harala  Luhana. Master  Luhan  --  sil'nyj i hrabryj  muzhchina, no on
smotret' ne mozhet na to, kak zabivayut skot. Stanovitsya blednyj kak polotno.
     --  A kakoe eto imeet  otnoshenie  hot' k chemu-to?  Vsem  izvestno,  chto
master Luhan ne vynosit vida krovi, i nikto, krome Koplinov  i Kongarov, i v
golovu etogo ne beret.
     --  Sejchas  ob座asnyu, paren'. Lyudi ne vsegda dumayut ili  vedut sebya tak,
kak ty  mog  by ozhidat'.  |ti lyudi... pust' grad  vbivaet ih zerno v  gryaz',
pust' veter sryvaet kryshi v okruge, pust' volki ubivayut polovinu ih skota, a
oni zakatayut rukava i  nachnut vse syznova. Oni by povorchali,  no u  nih  net
lishnego  vremeni.  No tol'ko podkin' im  mysl' ob Ajz Sedaj  i Lzhedrakone  v
Gealdane, i vskore oni stanut zadumyvat'sya o tom, chto Gealdan ne tak daleko,
hot'  i po tu storonu Lesa Tenej, o  tom, ne slishkom li blizko k vostoku  ot
nas prohodit  pryamaya doroga ot Tar Valona do Gealdaka. Kak  budto  Ajz Sedaj
vmesto  puti  cherez  Kejmlin  i  Lugard  vyberut  bueraki   v  gluhomani!  K
zavtrashnemu utru polovina derevni prebyvala by v ubezhdenii, chto vsya ta vojna
vot-vot obrushitsya na nas.  Pereubedit' ih -- delo ne odnoj i ne dvuh nedel'.
Veselen'kij poluchilsya by Bel Tajn! Poetomu Bran i  podbrosil  im druguyu temu
dlya razmyshlenij ran'she, chem oni sami uspeli dodumat'sya do chego-nibud' inogo.
Oni uvideli, chto Sovet zanyalsya obsuzhdeniem novostej, i  k etomu vremeni lyudi
uslyshat, chto mm reshili. Lyudi vybrali nas v Sovet Derevni potomu, chto  veryat:
my osnovatel'no  obdumaem sostoyanie  del i pridem  k resheniyu, kotoroe  budet
nailuchshim dlya vseh. Oni  polagayutsya na  nas.  Dazhe na mnenie Kenna, kotoryj,
po-moemu,  postoronnim mnogogo ne  govorit. Vo vsyakom sluchae,  lyudi uslyshat,
chto  trevozhit'sya ne o chem, i poveryat. |to  ne oznachaet, chto oni ne  mogli by
prijti k tomu zhe vyvodu ili chto oni ne prishli by v konechnom schete k nemu, no
Sovet postupil tak  vot pochemu: on  ne  hotel  isportit'  Prazdnik, i teper'
nikto  ne  budet nedelyami  muchit'sya  trevozhnymi myslyami  o tom, chto  vryad li
proizojdet. Esli zhe vse tak ploho slozhitsya i  eto sluchitsya...  chto zh, dozory
vovremya nas  predupredyat, i my sdelaem vse, chto smozhem. Hotya ya po-nastoyashchemu
ne veryu, chto dela obernutsya imenno tak.
     Rand  nadul shcheki. Po-vidimomu, byt' chlenom Soveta gorazdo bolee slozhnoe
delo, chem  on  predpolagal.  Dvukolka  s gromyhaniem katilas'  po  Kar'ernoj
Doroge.
     -- Kto-nibud'  krome Perrina  videl togo strannogo vsadnika? -- sprosil
Tam.
     -- Met,  no... -- Rand morgnul, potom  ustavilsya  na otca poverh  spiny
Bely: -- Ty mne verish'? Mne nuzhno vernut'sya. YA dolzhen im rasskazat'!
     Rand uzhe  povernulsya, gotovyj bezhat' obratno v derevnyu,  no okrik  Tema
ostanovil ego.
     -- Postoj, paren', pogodi! Neuzheli ty dumaesh', chto ya bez vsyakoj prichiny
tak dolgo otkladyval nash razgovor?
     Rand  neohotno  vnov' poshel  ryadom s poskripyvayushchej dvukolkoj;  vperedi
terpelivo shagala Bela.
     -- Teper' ty verish'? Pochemu mne nel'zya rasskazat' Drugim?
     -- Ochen' skoro oni uznayut.  Po  krajnej  mere, Perrin. Naschet Meta ya ne
uveren.  Kak  mozhno bystree nuzhno  dostavit'  izvestiya na fermy,  ved' cherez
chas-drugoj  v |mondovom Lugu vsem starshe shestnadcati -- po krajnej mere tem,
u kogo est' golova na plechah, --  budet  izvestno, chto ryadom pryachetsya chuzhak,
kotorogo vryad li kto  priglasil by na Prazdnik. Zima byla  i bez togo ploha,
chtoby eshche vdobavok perepugat' mladshih do polusmerti.
     -- Na Prazdnik? -- skazal Rand. -- Esli by ty videl ego, to zahotel by,
chtoby on derzhalsya podal'she ot derevni, mil' tak  za  desyat',  ne blizhe. Ili,
mozhet, za sotnyu.
     -- Mozhet, i tak, --  spokojno skazal Tem. -- Vozmozhno, on lish' bezhenec,
spasayushchijsya ot smuty v Gealdane, ili, bolee veroyatno, vor, kotoryj nadeetsya,
chto zdes' emu vorovat' budet legche, chem v Bajrlone ili v Tarenskom Perevoze.
Puskaj dazhe tak, no ni u  kogo v okruge net lishnego, chtoby pozvolit' ukrast'
chto-nibud'. Esli chelovek bezhit ot  vojny... nu, eto vse ravno  ne opravdanie
tomu,  chto  on pugaet lyudej. Kogda  karaul'nye voz'mutsya  za delo,  oni libo
obnaruzhat, libo otpugnut ego.
     -- Nadeyus', dozory  ego otpugnut. No pochemu ty poveril mne teper', hotya
utrom schital, chto mne vse pomereshchilos'?
     -- Togda, paren', ya poveril svoim  glazam, a oni nichego ne uvideli.  --
Tem kachnul sedeyushchej golovoj. -- Pohozhe, tol'ko molodye vidyat etogo tipa. Vse
vyshlo  naruzhu,  kogda  Haral  Luhan  upomyanul  o tom,  chto Perrin  ot  tenej
vzdragivaet. Ego k tomu zhe videl  starshij syn Dzhona Tejna, a eshche --  synishka
Semila Kro, Bandri. Ladno; kogda chetvero zayavlyayut, chto oni  videli nechto, --
i vse nadezhnye rebyata, -- my stali dumat': mozhet, eto i sushchestvuet, nevazhno,
vidim my ego ili net. Razumeetsya, vse, za  isklyucheniem Kenna. Tak ili inache,
imenno poetomu  my  napravlyaemsya  domoj.  Esli nikogo iz nas ne budet,  etot
chuzhak, glyadish',  natvorit  tam bed. YA by i  zavtra  ne vozvrashchalsya,  ne bud'
Prazdnika. No  my ne stanem uznikami  v sobstvennyh domah tol'ko potomu, chto
gde-to poblizosti shataetsya etot tip.
     -- YA ne znal o Bane i Leme, --  skazal  Rand. -- Perrin s  Metom hoteli
shodit' zavtra k meru, no my opasalis', chto on nam ne poverit.
     -- Sedina v volosah -- ne korosta v mozgah, -- suho  skazal Tem. -- Tak
chto davaj, glyadi v oba. Mozhet, ya tozhe uhitryus' ego zametit', poyavis' on eshche.
     Rand poslushno  stal  glyadet' v  oba,  kak  i  bylo vedeno. On udivilsya,
ponyav, chto shag ego stal legche. S plech budto kamen' svalilsya. Strah ne ischez,
no  byl teper' ne takim gnetushchim. On i Tem, kak i utrom, shagali po Kar'ernoj
Doroge odni, no kakim-to obrazom Rand chuvstvoval, chto s nimi -- vsya derevnya.
Raznica byla v tom, chto drugie teper' tozhe znali i verili:
     Ne  sushchestvovalo nichego  takogo,  chto mog  by sdelat'  vsadnik v chernom
plashche i s chem ne mogli by soobshcha spravit'sya zhiteli |mondova Luga.




     Ko vremeni, kogda dvukolka  dostigla fermy, solnce uzhe  proshlo polovinu
svoego puti  k zakatu. ZHiloj dom na ferme  byl ne  ochen' bol'shim i  malo chem
napominal nekotorye  razrosshiesya  usad'by dal'she k vostoku,  -- te poseleniya
rosli  god  ot  goda,  rasshiryayas',  chtoby  vmestit'  v  sebya  mnogochislennye
semejstva: v  Dvurech'e pod odnoj kryshej  zachastuyu zhili tri-chetyre  pokoleniya
sem'i, vklyuchaya  vsevozmozhnyh tetushek, dyadyushek, kuzenov i plemyannikov. V etom
otnoshenii  Tem i Rand sovsem ne pohodili  na ostal'nyh fermerov: v  Zapadnom
Lesu tol'ko oni veli hozyajstvo vdvoem.
     V dome bez vsyakih  pristroek pochti  vse komnaty  nahodilis'  na  pervom
etazhe. Na vtorom etazhe  byli tol'ko  dve spal'ni da cherdachnaya kladovaya  -- v
mansarde pod samoj kryshej s krutymi skatami. Esli ne schitat' togo, chto posle
zimnih  v'yug na krepkih derevyannyh stenah pochti ne ostalos' pobelki, dom byl
v  horoshem sostoyanii i  remonta ne treboval.  Soloma na  kryshe podnovlena, a
dveri i stavni -- vyrovneny i ladno prignany, petli smazany.
     Dom, saraj i kamennyj zagon dlya ovec raspolagalis' v uglah treugol'nogo
dvora fermy, na kotoryj otvazhilis' vyjti progulyat'sya  neskol'ko cyplyat  -- v
nadezhde  vykopat' chto-nibud' iz merzloj zemli. Vozle  zagona stoyali otkrytyj
naves, gde strigli ovec,  i  kamennyj naklonnyj zhelob poilki. Nepodaleku  ot
polej, mezhdu dvorom i derev'yami, smutno vyrisovyvalsya vysokij konus sushil'ni
nad plotno prignannymi  doskami ee steny. Nemnogie  iz  fermerov  v Dvurech'e
mogli prozhit' tol'ko prodazhej shersti i tabaka.
     Rand  zaglyanul  v zagon,  i na  nego  ustavilsya  vozhak stada,  baran  s
tyazhelymi vitymi rogami, no ostal'nye  chernomordye ovcy prodolzhali bezmyatezhno
lezhat' ili stoyat', utknuvshis' v kormushki. Na bokah  u nih kurchavilas' gustaya
sherst', no dlya strizhki bylo eshche ochen' holodno.
     --  Ne dumayu,  chtoby zdes'  poyavlyalsya chelovek  v chernom plashche. --  Rand
povernulsya k otcu, kotoryj medlennym shagom obhodil dom, derzha nagotove kop'e
i vnimatel'no osmatrivaya pochvu. -- Ovcy ne byli by tak spokojny, poyavis' tot
poblizosti.
     Tem kivnul, no obhoda ne prerval. Obojdya vokrug doma, on osmotrel zemlyu
vozle saraya i ovech'ego zagona. Tem proveril dazhe koptil'nyu i sushil'nyu. Potom
vytyanul vedro  vody iz kolodca,  zacherpnul iz nego prigorshnyu,  ponyuhal vodu,
ostorozhno kosnulsya konchikom  yazyka. Vnezapno Tem rassmeyalsya  i odnim glotkom
vodu vypil.
     -- Po-moemu, ego ne bylo, -- skazal on Randu, vytiraya ruku o kurtku. --
Iz-za etih  lyudej i loshadej, kotoryh ne mogu ni  uvidet', ni  uslyshat', ya na
vse  smotryu shivorot-navyvorot. -- On perelil  vodu iz  kolodeznogo  vedra  v
drugoe i napravilsya k domu -- s kop'em v odnoj  ruke i vedrom v drugoj. -- YA
chto-nibud' sgotovlyu  na  uzhin.  I raz uzh my zdes',  ne pomeshalo  by  sdelat'
koe-kakuyu rabotenku.
     Rand  pomorshchilsya, s sozhaleniem podumav o Nochi Zimy v |mondovom Lugu. No
Tem prav.  Raboty  na  ferme  vsegda  nevprovorot;  ne uspeesh' razvyazat'sya s
odnoj, kak prispeli eshche dve. On pokolebalsya, no luk  i kolchan daleko ubirat'
ne stal.  Esli  poyavitsya  etot zhutkij vsadnik,  to pod rukoj luchshe  imet' ne
tol'ko motygu.
     Pervym delom  nuzhno zanyat'sya Beloj.  Rand  raspryag ee, otvel  v  saraj.
Postaviv loshad' v stojlo  ryadom s korovoj, on sbrosil plashch i, obterev kobylu
puchkami suhoj  solomy, vychistil ee  paroj  skrebnic.  Vzobravshis'  po  uzkoj
lestnice na  senoval, sbrosil  dlya  loshadi  sena.  Podumav,  Rand vysypal  v
kormushku Bely kovsh ovsa, hotya  ego ostavalos' malovato i, esli ne potepleet,
zapas pridetsya rastyagivat' nadolgo. Korovu doili tol'ko utrom, eshche do sveta,
pravda, teper', poka cepko derzhalas' zima, moloka ona  davala raza v  chetyre
men'she obychnogo.
     Ovcam korma bylo zadano na dva dnya -- ih by sejchas vypustit' na vypasy,
no nichto v  okruge takogo nazvaniya ne zasluzhivalo, -- i Rand tol'ko dolil im
vody. YAjca  tozhe  nuzhno sobrat'.  Ih  okazalos'  vsego  tri.  Kury,  pohozhe,
nabralis' uma-razuma i nauchilis' ih pryatat' luchshe.
     Vzyav  motygu. Rand  napravlyalsya za dom, k  ogorodu, kogda Tem vyshel  vo
dvor, uselsya  na  skamejku pered saraem i, prisloniv  ryadom kop'e,  prinyalsya
chinit'  upryazh'.  Luk,  lezhavshij  na  plashche   v  shage   ot   Randa,  izlishnej
predostorozhnost'yu teper' ne kazalsya.
     Nemnogie sornyaki probilis' na svet, no ih okazalos' gorazdo bol'she, chem
vsego  ostal'nogo.  Kapusta  zaderzhalas'  v roste, lish'  mestami  pokazalis'
vshody  bobov i goroha, a na sveklu ne bylo dazhe  nameka. Konechno,  posazheno
bylo  eshche ne  vse,  tol'ko nebol'shaya chast',  v nadezhde,  chto  holoda  uspeyut
zakonchit'sya i  udastsya sobrat' urozhaj do togo, kak  pogreb  opusteet.  Mnogo
vremeni  propolka ne otnyala,  chto  v  proshlye gody obradovalo by  Randa,  no
sejchas on zadumalsya: chto oni budut delat', esli v etot god ne udastsya nichego
sobrat'? M-da, ne ochen'-to priyatnaya mysl'. Tak, teper' -- drova.
     Randu kazalos': dolgie gody  uzhe minovali s teh por, kogda emu ne nuzhno
bylo kolot' drova. No zhaloby  i bryuzzhanie tepla v dome ne sohranyat,  tak chto
on  shodil za  toporom,  prislonil luk s  kolchanom  k kolode  i  prinyalsya za
rabotu.  Sosna -- dlya  zharkogo, bystrogo plameni, dub  -- dlya dolgogo  ognya.
Vskore Rand vspotel i sbrosil s sebya  plashch. Kogda ryadom s nim  vyrosla gruda
polen'ev,  on ulozhil  ih  v  polennicu u steny doma,  ryadom  s uzhe  gotovymi
shtabelyami drov. Pochti vse oni dohodili do kryshi. Obychno k  vesne ot polennic
malo chto ostavalos' i ob ih popolnenii ne zabotilis', no v etot god vse bylo
po-inomu. Kolot' i ukladyvat', kolot'  i ukladyvat' -- Rand celikom  ushel  v
ritm  raboty  s  toporom i  ukladki shtabelej. Ruka  Tema, kosnuvshayasya  plecha
yunoshi, vernula togo k real'nosti, i na mig on ot neozhidannosti zazhmurilsya.
     Poka Rand rabotal, podkralis' serye  sumerki, i bystro napolzala nochnaya
mgla. Bledno-tusklaya luna tyazhelo  rasplylas' na  verhushkah derev'ev,  slovno
gotovaya  sorvat'sya  i upast' na golovu. Veter stal holodnee, -- Rand etogo i
ne zametil, -- i gnal po temneyushchemu nebu dranye kloch'ya oblakov.
     --  Davaj,  paren',  umojsya,  i budem  uzhinat'. YA uzhe nanosil  vody dlya
goryachej vanny pered snom.
     --  V  samyj  raz   mne   chego-nibud'  goryachen'kogo.  --  skazal  Rand,
podhvatyvaya plashch i nabrasyvaya ego na  plechi. Pot propital rubahu, i veter, o
kotorom razgoryachennyj kolkoj  drov  Rand sovsem  pozabyl, teper',  kogda  on
otlozhil topor v storonu, pytalsya zamorozit' ego. Rand podavil zevok i, drozha
ot  holoda, sobral veshchi. -- I pospat'  ne pomeshaet. YA mog by  prospat'  ves'
Prazdnik.
     --  Na  chto  gotov posporit'?  -- ulybnulsya  Tem,  i Rand uhmyl'nulsya v
otvet: on  ni za chto ne propustit  Bel  Tajn, dazhe  esli  pridetsya ne  spat'
nedelyu. Nikto ne propustil by.
     Tem  ne pozhalel svechej; v bol'shom, vylozhennom kamnyami ochage potreskival
ogon', prostornaya komnata radushno vstrechala  teplom. Krome kamina, v komnate
srazu prityagival vzor ogromnyj dubovyj  stol --  takoj  dlinnyj, chto za nego
odnovremenno mogla sest' dyuzhina, a to i bol'she, chelovek, hotya s teh por, kak
umerla mat'  Randa,  redko  vypadali dni,  kogda  za nim  sobiralos' stol'ko
narodu.  Vokrug  stola  stoyali  stul'ya  s   vysokimi  spinkami,  vdol'  sten
vystroilis'  komody  i   sunduki,  dobrotno   srabotannye   samim   Temom  i
otlichayushchiesya krasotoj  otdelki.  K  ognyu byl  povernut stul-s podushechkoj  na
siden'e, kotoryj  Tem  nazyval  svoim  chital'nym  kreslom. Rand  predpochital
chitat' rastyanuvshis'  na kovre  pered kaminom.  Polka  s  knigami, visyashchaya  u
dveri, vyglyadela ne takoj dlinnoj, kak v gostinice "Vinnyj Ruchej", no ved' i
dostat'  knigi  bylo  ne   tak  prosto.  Redkie  torgovcy  privozili  bol'she
"gorstochki" knig, da i te vsegda raskupalis' v odin moment.
     Komnata, na  pervyj vzglyad, ne kazalas' takoj uzh pribrannoj, kak doma u
bol'shinstva  fermerskih  zhen: Temova  podstavke  dlya  trubki  i "Puteshestviya
Dzhejina  Dalekohodivshego"  lezhali  na stole, eshche odna kniga, perepletennaya v
doshchechki,  pokoilas'  na podushechke  chital'nogo  kresla;  so  skam'i, sboku ot
kamina, svisali trebuyushchie pochinki  remni upryazhi, ryadom  na  stule --  stopka
rubah,  kotorye nuzhno  zashtopat'.  V  obshchem,  esli  komnata i  ne  vyglyadela
bezuprechnoj,  to vse ravno v  nej  bylo vpolne chisto i opryatno,--  na vzglyad
teh, kto zhil v dome, -- iv nej bylo teplo i uyutno, blagodarya ognyu, pylayushchemu
v kamine. Zdes'  mozhno  bylo  zabyt'  o  holode za stenami.  Zdes'  nichto ne
napominalo o Lzhedrakone. Ni o vojne, ni ob Ajz Sedaj. Nikakih lyudej v chernyh
plashchah. Aromat iz kotelka,  visyashchego  nad ochagom, rastekalsya po komnate,  i,
vdohnuv ego, Rand pochuvstvoval volchij golod,
     Tem  pomeshal  v  kotelke  derevyannoj  lozhkoj  s  dlinnoj  ruchkoj, zatem
zacherpnul dlya proby:
     -- CHut'-chut' podozhdem.
     Rand  pospeshil  vymyt'  lico  i  ruki, --  kuvshin  i  tazik  stoyali  ta
umyval'nike  vozle dveri.  YUnosha  mechtal o goryachej vanne,  chtoby smyt' pot i
vygnat' iz sebya oznob, no eto --  potom, kogda budet vremya nagret'  v zadnej
komnate bol'shoj kotel s vodoj.
     Tem porylsya v shkafu i dostal dlinnyj, v polruki, klyuch. On vstavil ego v
bol'shoj zheleznyj zamok na dveri i povernul. V otvet na voprositel'nyj vzglyad
Randa otec skazal:
     --  Ostorozhnost' ne pomeshaet. Mozhet,  eto  moya  prichuda, ili, veroyatno,
pogoda  zatemnila  moj razum,  no... --  Tem  vzdohnul i podbrosil  klyuch  na
ladoni. -- Zajmus'-ka ya zadnej dver'yu. -- I on skrylsya v glubine doma.
     Rand popytalsya pripomnit', zapiralas' li  kogda-nibud' dver'  ego doma,
hot' odnazhdy.  V  Dvurech'e dveri ne zapiral nikto. V  etom ne bylo nuzhdy. Po
krajnej mere, poka.  Sverhu, iz spal'ni Tema, donessya skrezhet, kak  budto po
polu  protashchili chto-to  tyazheloe.  Rand  nahmurilsya. Esli Temu ne  vzbrelo  v
golovu  perestavlyat' sejchas mebel', to  on mog lish' vydvinut' iz-pod krovati
svoj staryj sunduk. Eshche odno, chego na pamyati Randa nikogda ne sluchalos'.
     Rand napolnil malen'kij  chajnik vodoj,  povesil ego  na kryuk nad ognem,
zatem  stal nakryvat' na stol. Miski i lozhki on vyrezal  sam. Stavni eshche  ne
byli  zakryty, i  vremya ot  vremeni  on posmatrival v  okno, odnako na dvore
stoyala gluhaya noch' i vse, chto emu udavalos' razglyadet', -- eto teni ot luny.
Tam vpolne mog zatait'sya chernyj vsadnik, no Rand staralsya ob etom ne dumat'.
     Kogda vernulsya Tem, Rand izumlenno ustavilsya na nego: shirokij remen' na
poyase  Tema ottyagival mech,  s bronzovoj caplej na  chernyh nozhnah,  eshche  odna
caplya ukrashala rukoyat'. Ran'she Randu dovodilos' videt' lyudej s mechami, -- no
to byli ohranniki kupcov. Da  eshche, konechno, Lan.  CHto u  ego otca mozhet byt'
mech.  Randu  i v  golovu  ne prihodilo. Ne schitaya  capel', oruzhie vo  mnogom
pohodilo na mech Lana.
     -- Otkuda eto? -- sprosil Rand. -- Ty  ego kupil u torgovca? Skol'ko on
stoit?
     Tem  medlenno vytyanul klinok;  ognennye otbleski zaigrali na  blestyashchem
lezvii.  Mech nichem  ne napominal  pryamye prostye  klinki, chto  Rand  videl u
kupecheskih ohrannikov. Ni zoloto, ni samocvety ne  ukrashali oruzhiya, no Randu
ono vse ravno kazalos' blagorodnym. Klinok byl  nemnogo izognut i zaostren s
odnoj  storony,  na  stali vidnelos'  klejmo --  caplya. Korotkaya krestovina,
srabotannaya v vide vitogo shnura, otdelyala rukoyat' ot klinka. Klinok vyglyadel
neprochnym, chut'  li  ne hrupkim -- po sravneniyu s  oboyudoostrymi  i tolstymi
mechami ohrannikov kupcov, temi vpolne mozhno bylo rubit' derev'ya.
     --  On mne dostalsya  ochen'  davno,  -- skazal Tem,  --  i ochen'  daleko
otsyuda.  I zaplatil ya ochen' dorogo: dva mednyh kotla --  chereschur  mnogo  za
nego. Tvoya mat' etoj pokupki ne odobrila, no ona  vsegda byla mudree menya. V
te vremena ya  byl molod, i togda takaya cena ne kazalos' mne chrezmernoj. Mama
vsegda hotela, chtoby ya ot nego izbavilsya, i  ne  raz  ya  podumyval, chto  ona
prava i nuzhno prosto otdat' ego.
     V  svete  plameni  klinok  perelivalsya  zhelto-alymi  vspolohami.   Rand
zacharovanno  lyubovalsya im --  on chasten'ko grezil, chto  u  nego kogda-nibud'
budet mech.
     -- Otdat' ego? Kak mozhno otdat' takoj mech? Tem hmyknul:
     --  Mnogo li  ot nego proku,  kogda pasesh'  ovec? Polya im ne  vspashesh',
hleba ne sozhnesh'. --  Minutu on smotrel  na mech,  slovno  razdumyvaya, na chto
mozhet  sgodit'sya podobnaya  veshch'. V konce  koncov  on otvel  ot  nego tyazhelyj
vzglyad.  -- No  esli  tol'ko  menya  ne  odolevayut  samye  durnye  i  mrachnye
predchuvstviya,  esli  schast'e ot  nas i vpryam' otvernulos', to, mozhet byt', v
sleduyushchie neskol'ko dnej my budem  radovat'sya, chto ya vytashchil ego  iz starogo
sunduka. -- Klinok plavno skol'znul v nozhny, i  Tem s nedovol'nym vyrazheniem
oter ruku o rubahu. --  Myaso, dolzhno byt', uzhe gotovo.  YA razlozhu,  a ty chaj
zavari.
     Rand kivnul  i, hotya i  gorel neterpeniem uznat' vse popodrobnee,  vzyal
metallicheskuyu korobku s chaem. Dlya chego Temu ponadobilos' pokupat' mech? Randu
trudno bylo eto predstavit'. I gde  byval Tem? Daleko li? Iz Dvurech'ya voobshche
nikto ne uhodil; po krajnej mere, schitannye edinicy. U Randa imelos' smutnoe
podozrenie, chto ego otec byval v  chuzhih  krayah,  a ne tol'ko v  Dvurech'e, --
ved' mat' Randa byla chuzhestrankoj, -- no mech?.. U nego nakopilas'  uzhe celaya
ujma voprosov k tomu vremeni, kak oni sobralis' sest' za stol.
     Voda dlya chaya sil'no kipela, i  Randu  prishlos'  obhvatit' ruchku chajnika
tryapkoj, chtoby snyat' ego s kryuka. ZHar chuvstvovalsya dazhe skvoz'  tkan'. Kogda
yunosha  vypryamilsya u kamina,  dver' sodrognulas' ot  tyazhkogo udara -- ot nego
hrustnul zamok. Iz golovy srazu zhe  vyleteli  vsyakie  mysli o meche i goryachem
chajnike v ruke.
     -- Kto-to iz sosedej, -- neuverenno skazal Rand. -- Master Doutri hotel
odolzhit'... -- No  ferma Doutri, ih blizhajshego soseda, byla  v chase  hod'by,
dazhe pri dnevnom svete,  a Oren Doutri, kakim by  besstydnym  prositelem  ni
byl, vryad li v nochnuyu temen' vysunet nos iz doma.
     Tem  tiho postavil  miski s tushenym myasom na stol. Medlenno otodvinulsya
ot stola. Obe ego ladoni legli na rukoyat' mecha.
     -- Ne dumayu... -- nachal bylo on, no tut dver' s grohotom raspahnulas' i
iskorezhennye detali zamka razletelis' po polu.
     Dvernoj  proem  zapolnila  figura  krupnee  lyubogo  cheloveka, vidennogo
Random, -- figura v chernoj, do kolen kol'chuge, s shipami na zapyast'yah, loktyah
i  plechah. Odna ruka neznakomca szhimala tyazhelyj mech s  iskrivlennym klinkom,
napominayushchim kosu, drugaya -- zaslonyala glaza, budto zashchishchaya ih ot sveta.
     Rand pochuvstvoval chto-to vrode ogromnogo  oblegcheniya. Kto by to ni byl,
--  eto  ne  vsadnik  v  chernom plashche.  Potom  yunosha zametil  upirayushchiesya  v
pritoloku  kruchenye baran'i  roga,  rastushchie iz golovy  sushchestva, a tam, gde
dolzhny  byli byt' rot  i nos, skalilos' volosatoe rylo.  Rand uspel osoznat'
vse eto za odin glubokij vdoh, a  potom, izdav zhutkij vopl',  ne  razmyshlyaya,
metnul goryachij chajnik v nechelovecheskuyu golovu.
     Kipyatok  vyplesnulsya iz chajnika i potek po morde, tvar'  vzrevela, v ee
voe  slyshalsya krik  boli i  zverinoe  rychanie. V  mig, kogda chajnik  popal v
zverinoe rylo, sverknul mech Tema. Rev srazu zhe smenilsya hripom i bul'kan'em,
i ogromnaya figura stala zavalivat'sya na  spinu. Ne uspela tvar' upast',  kak
mimo nee  popytalas'  vlomit'sya  v  dver'  drugaya. Rand razglyadel  urodlivuyu
golovu, uvenchannuyu ostrymi shipami  rogov,  prezhde  chem Tem  udaril  snova, i
teper' dva gromozdkih tela zagorazhivali dver'. On uslyshal, kak otec krichit:
     -- Begi, paren'! Pryach'sya v lesu!
     Tela v dvernom proeme dergalis' -- drugie napadayushchie staralis' vyvoloch'
ih  naruzhu. Tem  podsunul plecho pod massivnuyu stoleshnicu; kryaknuv ot usiliya,
on oprokinul stol poverh klubka tel.
     --  Ih slishkom mnogo, ne sderzhat'! CHerez zadnyuyu  dver'! Begom! Begom! YA
-- sledom!
     Rand povernulsya, i styd -- za to, chto tak bystro poslushalsya prikaza, --
ozheg ego. Emu zahotelos' ostat'sya i pomoch' otcu, hotya chem pomoch', on ne imel
ni malejshego predstavleniya. A strah uhvatil  ego za gorlo, i nogi sami nesli
proch'.  Rand  vyletel  iz  komnaty, pobezhal v  glub'  doma,  tak bystro, kak
nikogda  v zhizni.  Grohot, tresk  i  kriki,  donosyashchiesya ot  perednej dveri,
presledovali ego po pyatam.
     Rand vzyalsya za zasov na zadnej dveri, kogda vzglyad ego upal na zheleznyj
zamok, kotoryj nikogda ne zapiralsya. Esli ne schitat' togo, chto Tem zaper ego
imenno segodnya. Ostaviv  zasov na  meste,  yunosha metnulsya  k bokovomu  oknu,
podnyal ramu  i tolknul stavni. Polumrak  sumerek uzhe  smenilsya nochnoyu mgloj.
Medlenno plyvushchie po disku polnoj luny oblaka pyatnali  dvor  fermy  neyasnymi
tenyami, kotorye budto gonyalis' odna za drugoj.
     Teni, skazal sebe Rand.  Vsego lish' teni. Zadnyaya dver' skripnula, kogda
kto-to, ili chto-to,  naleg na nee, pytayas'  otkryt'.  V gorle u  Randa razom
peresohlo.  Gluhoj udar  sotryas dver' i  dobavil  emu pryti;  on vyskol'znul
cherez okno,  slovno zayac, pryachushchijsya v noru, i s容zhilsya  u steny  pod oknom.
Vnutri, v komnate, s gromkim i rezkim zvukom raskololos' derevo.
     Rand  zastavil sebya pripodnyat'sya k uglu  okna i odnim  glazom  zaglyanul
vnutr'. Mnogogo on  v  temnote ne  razobral,  no  to, chto uvidel,  okazalos'
predostatochno,  dazhe  bol'she, chem emu hotelos'.  Dver'  koso visela na odnoj
petle,  i  v komnatu  ostorozhno  zahodili  smutnye  figury,  peregovarivayas'
nizkimi  gortannymi   golosami.  Rand  nichego  ne  ponyal,   --  narechie,  ne
prednaznachennoe  dlya  chelovecheskogo  sluha, zvuchalo nepriyatno  i  grubo.  Na
toporah, kop'yah, shipastyh  dospehah sverkali sluchajnye lunnye bliki. Po polu
sharkali tyazhelye bashmaki i donosilsya ritmichnyj perestuk, slovno by ot kopyt.
     Rand obliznul peresohshie guby. Sdelav glubokij, sudorozhnyj vdoh, on izo
vseh sil kriknul:
     -- Oni podbirayutsya szadi! -- Vnachale vmesto  krika  razdalos'  kakoe-to
sdavlennoe hripenie,  no  potom v konce koncov slova obreli smysl i silu, na
chto on uzhe edva nadeyalsya. -- YA snaruzhi! Begi, otec!
     S poslednimi slovami Rand rvanul proch' ot doma.
     Vsled emu iz zadnej komnaty poneslis' yarostnye kriki na strannom grubom
yazyke.  Gromko  i otchetlivo  razletelos'  vdrebezgi steklo,  i  pozadi yunoshi
chto-to s gluhim shumom buhnulos'  na  zemlyu. Rand dogadalsya, chto  odin iz teh
reshil prosto prolomit'sya  cherez okno, a ne protiskivat'sya v nego, no on i ne
podumal oglyanut'sya,  chtoby udostoverit'sya v vernosti  svoej dogadki.  Slovno
lis,  ubegayushchij ot svory gonchih, Rand  ustremilsya  v blizhajshuyu ten',  gde ne
bylo lunnogo  sveta,  kak  by napravlyayas' k lesu,  zatem brosilsya  na zemlyu,
skol'znul v storonu saraya i  ego ogromnoj,  eshche bolee glubokoj teni.  CHto-to
upalo  emu  na  plechi, i  Rand zametalsya  i  zaizvivalsya,  sam  ne  ponimaya,
staraetsya on ubezhat' ili borot'sya, poka vdrug ne  obnaruzhil, chto srazhaetsya s
novym cherenkom dlya motygi, kotoryj nakanune dodelyval Tem.
     Idiot! Neskol'ko  mgnovenij on  lezhal, pytayas' unyat' nerovnoe  dyhanie.
Durak Koilin, vot  idiot! Rand stal  probirat'sya  vdol' zadnej steny  saraya,
volocha cherenok za soboj. Podmoga nebol'shaya,  no luchshe, chem nichego. S opaskoj
on vyglyanul za ugol, okidyvaya vzglyadom dvor fermy i dom.
     Tvari,  kotoraya  vyprygnula sledom  za  nim, vidno  ne bylo.  Ona mogla
okazat'sya gde ugodno. Estestvenno, vyslezhivaya ego. Dazhe mogla podkradyvat'sya
k nemu vot v etot samyj mig.
     Sleva  ot Randa, v ovech'em zagone, razdavalos' ispugannoe bleyanie; ovcy
metalis',  budto pytayas' vyrvat'sya na volyu. Smutnye figury, pohozhie na teni,
mayachili u osveshchennyh  okon, i vo t'me stal' lyazgala o stal'.  Vnezapno  odno
okno osypalos'  dozhdem stekla  i shchepok: iz nego  vyskochil Tem, po-prezhnemu s
mechom v ruke. On prizemlilsya na nogi, no  vmesto togo, chtoby bezhat' ot doma,
brosilsya vokrug  nego,  ne obrashchaya  vnimaniya na  urodlivyh  tvarej,  kotorye
polezli za nim iz razbitogo okna i iz dveri.
     Rand  smotrel, ne verya  svoim glazam. Pochemu Tem  ne popytalsya ubezhat'?
Potom ponyal: Tem slyshal ego golos u zadnej dveri.
     -- Otec! -- vykriknul Rand. -- YA uzhe zdes'! Tem razvernulsya na begu, no
pobezhal ne k Randu, a v storonu ot nego.
     -- Begi, paren'! -- kriknul on, mahnuv mechom, slovno delaya znak komu-to
vperedi. -- Pryach'sya!
     S dyuzhinu gromadnyh figur ustremilos'  za nim,  nochnoj vozduh  razorvali
rezhushchie sluh kriki i pronzitel'nyj voj.
     Rand prygnul  obratno  v  ten'  za  hlevom. Iz doma  -- v  sluchae, esli
kakaya-to iz  tvarej ostanetsya vnutri,  --  ego  zdes' ne  uvidyat.  On byl  v
bezopasnosti, po krajnej mere na vremya. On, no ne Tem. Tem, kotoryj pytaetsya
uvesti  ot  nego  etih tvarej.  Pal'cy Randa do  boli v  kostyashkah  stisnuli
cherenok ot motygi,  i on scepil zuby, chtoby  sderzhat' gor'kij smeh. Ruchka ot
motygi. Stolknut'sya licom k licu s odnim iz etih chudovishch vsego lish' s palkoj
v  rukah  --  eto  ne to zhe  samoe, chto zabavlyat'sya  s Perrinom  shvatkoj na
posohah. No brosit' Tema...
     --  Esli  ya  budu  dvigat'sya  tak, budto podkradyvayus'  k  kroliku,  --
prosheptal on sebe, -- oni nikogda menya ne uslyshat i ne  uvidyat. -- Vselyayushchie
uzhas kriki ehom  otdavalis' vo t'me, i Rand  popytalsya proglotit' vstavshij v
gorle  komok.  -- Bol'she pohozhi na stayu ogolodavshih volkov. -- Bezzvuchno  on
skol'znul ot saraya k lesu, szhimaya ruchku ot motygi tak, chto nyli pal'cy.
     Vnachale okruzhivshie  so vseh  storon  derev'ya  uspokoili  Randa. Derev'ya
pomogut emu spryatat'sya ot  napavshih  na fermu sushchestv -- kem by oni ni byli.
Odnako  lunnye teni,  kogda on  kralsya  po lesu, dvigalis' krugom,  i  stalo
kazat'sya,  budto  t'ma  v lesu  tozhe menyaetsya  i  dvigaetsya. Derev'ya, neyasno
vyrisovyvayushchiesya vperedi, stali vyglyadet' kakimi-to  nedobrymi; vetvi zlobno
izgibalis' k cheloveku. Na samom  li dele eto  tol'ko derev'ya i  such'ya?  Rand
pochti slyshal vorchanie i ele sderzhivaemye v glotkah  smeshki teh, kto podzhidal
ego. Voj presledovatelej Tema ne trevozhil noch', no v bezmolvii, prishedshem na
smenu  krikam, yunosha vzdragival  vsyakij raz,  kogda  v poryvah  vetra  vetki
skreblis' drug o druga. On prigibalsya vse nizhe i nizhe i stupal vse medlennee
i medlennee. Iz straha, chto ego uslyshat, Rand edva osmelivalsya dyshat'.
     Vdrug protyanuvshayasya  szadi ruka nakryla ego rot, i zapyast'e yunoshi szhalo
zheleznoj  hvatkoj.  Svobodnoj   rukoj  Rand,   chtoby  hot'  kak-to  sderzhat'
napavshego, yarostno mahnul cherez plecho.
     -- Ne slomaj mne sheyu, paren', -- uslyshal on hriplyj shepot Tema.
     Napryazhenie spalo, prevrativ muskuly Randa v kisel'. Kogda otec vypustil
ego,  on  upal na chetveren'ki, tyazhelo dysha,  slovno probezhal neskol'ko mil'.
Tam opustilsya ryadom, opershis' na lokot'.
     -- YA by i ne pytalsya tak postupat', esli b soobrazil,  kak  ty vyros za
poslednie  paru  let,  --  tiho  proiznes  Tam.  Ego  glaza  vse vremya chutko
nablyudali  za okruzhayushchej t'moj.  -- No  nuzhna  byla uverennost', chto  ty  ne
vskriknesh'. U nekotoryh trollokov sluh kak u sobaki. A mozhet, i luchshe.
     --  No  trolloki tol'ko... --  Rand  ne  zakonchil frazu.  Teper' uzhe ne
tol'ko skazki, posle segodnyashnego vechera -- ne tol'ko. Te tvari mogli vpolne
byt'  trollokami ili dazhe samim Temnym. -- Ty uveren? --  prosheptal on. -- YA
o... trollokah?
     -- Da, uveren. No chto zaneslo ih v Dvurech'e?.. Do segodnyashnego vechera ya
ni  odnogo  ne videl,  no razgovarival  s lyud'mi,  kto  s  nimi stalkivalsya,
poetomu koe-chto  mne izvestno.  Mozhet, dostatochno,  chtoby  my ostalis' zhivy.
Slushaj  vnimatel'no. Trolloki v temnote vidyat  luchshe, chem chelovek, no  yarkij
svet ih slepit, po krajnej mere na vremya. Navernoe, poetomu-to nam i udalos'
udrat', hot' ih i bylo mnogo. Nekotorye mogut vyslezhivat' po  zapahu ili  po
zvuku, no, govoryat, oni lenivy. Dolgoj pogoni oni ne lyubyat.
     Uslyshannoe ne slishkom obradovalo Randa.
     -- V skazaniyah oni nenavidyat lyudej i sluzhat Temnomu.
     -- Esli  komu i mesto v stade Pastyrya Nochi,  paren', tak eto trollokam.
Ubivat' dlya nih --  udovol'stvie, tak mne govorili. No na  etom moi poznaniya
konchayutsya, dobavlyu lish' eshche odno: doveryat' im  mozhno, tol'ko esli oni boyatsya
tebya, da i togda ne bol'no-to. Vot i vse.
     Rand zadrozhal. On ne dumal, chto emu  zahochetsya  vstrechat'sya s tem, kogo
boyatsya trolloki.
     -- Po-tvoemu, oni eshche gonyatsya za nami?
     --  Mozhet, da, a  mozhet, i net. Soobrazhayut oni,  pohozhe, tugo. Kogda my
okazalis' v lesu, ya bez osobyh hlopot otpravil teh, chto lomilis' za  mnoj, v
storonu  gor. -- Tam posharil sprava ot  sebya, zatem polozhil  ruku  poblizhe k
mechu. -- Odnako luchshe dejstvovat' tak, slovno by oni nepodaleku.
     -- Ty ranen.
     -- Govori potishe. |to vsego-navsego carapina, i vse ravno sejchas nichego
ne  sdelat'.  Horosho  hot' vrode poteplelo. -- S  tyazhelym vzdohom Tem leg na
spinu. -- Vozmozhno, noch' ne budet dlya nas ochen' plohoj.
     Iz samoj  glubiny soznaniya Randa vsplyli nesbytochnye mechty o kurtke i o
teplom plashche. Derev'ya zashchishchali ot samyh sil'nyh pronizyvayushchih poryvov vetra,
no vse  ravno  on  vpivalsya  moroznymi  kinzhalami  i  chut'  ne  rezal  telo.
Nereshitel'no Rand dotronulsya do lba Tema i vzdrognul.
     -- Ty ves' gorish'. Tebe nuzhno k Najniv.
     -- CHutok pogodya, paren'.
     -- U  nas  net vremeni.  Idti neblizko,  iv  temnote.  YUnosha  s  trudom
podnyalsya na  nogi i  popytalsya  pripodnyat'  otca. Vyrvavshijsya  u Tema skvoz'
szhatye zuby ston zastavil  Randa toroplivo,  no ostorozhno  opustit'  ego  na
zemlyu.
     -- Daj mne nemnogo peredohnut', mal'chik moj. YA ustal.
     Rand v dosade stuknul sebya kulakom po bedru. Ukryvshis' v dome, gde est'
ogon' i odeyala,  mnogo vody  i v izbytke ivovoj kory, on gotov byl zhdat'  do
rassveta,  a potom  -- zapryach' Belu i  otvezti Tema v  derevnyu. Zdes' zhe net
ognya, net  odeyal, net dvukolki, net Bely.  No  eti tvari po-prezhnemu v dome.
Esli  Tema  nel'zya  otnesti domoj,  to, mozhet,  udastsya koe-chto  iz  nuzhnogo
prinesti syuda, k  Temu. Esli trolloki ushli.  Dolzhny zhe  oni  ujti  rano  ili
pozdno.
     Rand glyanul na ruchku ot motygi, potom otbrosil ee. On vytashchil mech Tema.
Klinok  tusklo blestel v blednom lunnom siyanii.  Stranno  bylo chuvstvovat' v
ladoni  dlinnuyu rukoyat'; svoej tyazhest'yu mech  neprivychno  ottyagival  ruku. On
vzmahnul mechom neskol'ko  raz v vozduhe  i  so  vzdohom  opustil ego. Rubit'
vozduh -- legko i  prosto. Esli pridetsya imet'  delo s trollokom, ne pobezhit
li on vmesto etogo so vseh nog ili ne zastynet li, poholodev, na meste, ne v
silah poshevelit'sya, poka  trollok budet  zamahivat'sya  odnim iz teh strashnyh
klinkov i poka... Hvatit! |tim nikak ne pomozhesh'!
     Kogda Rand povernulsya, sobirayas' idti, Tem pojmal ego za ruku:
     -- Kuda ty sobralsya?
     --  Nam nuzhna  povozka,  -- myagko otvetil Rand.  -- I odeyala. -- On byl
potryasen tem, kak legko vysvobodil rukav iz ruki otca.  --  Otdyhaj, ya skoro
vernus'.
     --  Bud'  ostorozhen, -- vydohnul Tem.  Rand ne  mog razglyadet' v lunnom
svete lica Tema, no chuvstvoval na sebe ego vzglyad.
     -- Horosho.
     Tak zhe ostorozhen, kak mysh', ugodivshaya v gnezdo yastreba, podumal on.
     Besshumno, slovno ten', Rand skol'znul v temnotu. Emu vspomnilos', kak v
detstve on  mnogo raz  igral v lesu  s  druz'yami v pyatnashki:  podbiraesh'sya k
priyatelyu, starayas', chtoby on tebya ne uslyshal, poka  ne  polozhish' ruku emu na
plecho. Vot tol'ko s trollokami v pyatnashki igrat' kak-to ne hotelos'.
     Probirayas' po lesu, Rand pytalsya soobrazit', chto delat'. Vyjdya k opushke
lesa, on  uspel  pridumat'  i otbrosit'  uzhe  s desyatok  vsyakih planov.  Vse
upiralos' v odno: est' eshche trolloki na ferme ili  ih net? Esli oni ubralis',
togda on  prosto  zajdet v  dom  i  voz'met  vse,  chto nuzhno.  Esli  zhe  oni
po-prezhnemu tam, to... V etom sluchae nichego ne ostaetsya, krome kak vernut'sya
k Temu, Poslednee  Randu  ne nravilos',  no  chto horoshego,  esli  ego prosto
ub'yut?
     Rand  vglyadyvalsya  v  postrojki  fermy. V lunnom svete temnymi  pyatnami
stoyali saraj i zagon dlya ovec. No svetilis' okna na fasade, i svet vyryvalsya
iz  pryamougol'nika otkrytoj perednej dveri. CHto eto?  Svechi, chto zazheg otec,
ili tam zaseli trolloki?
     Ot pronzitel'nogo krika kozodoya  Rand  dernulsya i  podskochil  na meste,
potom,  sodrogayas' vsem telom, osel u  dereva. Takogo s  nim eshche  nikogda ne
sluchalos'.  On leg  na  zhivot i medlenno popolz,  neuklyuzhe derzha  mech  pered
soboj. Vzhimayas'  v zemlyu,  starayas'  ne podnimat' golovy.  Rand dobralsya  do
zagona.
     Skorchivshis' u  zadnej  stenki, slozhennoj iz  kamnej, on prislushalsya. Ni
edinyj zvuk ne narushal nochnuyu tish'. YUnosha ostorozhno pripodnyalsya  i posmotrel
poverh stenki vo dvor fermy. U osveshchennyh okon i dveri ne mel'kalo ni edinoj
teni. Snachala  Bela i dvukolka, ili zhe  odeyala  i vse ostal'noe? Vybrat' emu
pomog svet. V sarae bylo temno. Vnutri moglo zhdat' chto ugodno, a chto  imenno
-- on uznaet ne  ran'she, chem  stanet slishkom pozdno. Po krajnej mere to, chto
zhdet v dome, mozhno uvidet' zaranee.
     Reshiv snova  lech' na  zemlyu,  on vdrug  zamer. Ne  slyshalos' ni edinogo
zvuka. Ovcy  dolzhny byli uzhe uspokoit'sya i usnut', hotya eto  i maloveroyatno,
-- dazhe v  samyj gluhoj nochnoj chas neskol'ko  ovec  vsegda ne  spali,  shursha
chem-to v zagone  i  vremya ot vremeni bleya. Rand  s trudom razlichil temneyushchie
nepodvizhnye holmiki. Odna ovca lezhala sovsem ryadom s nim.
     Starayas' ne shumet', on peregnulsya cherez stenku i protyanul ruku k smutno
vidnevshemusya  bugorku.  Pal'cy  utknulis'   v  zavitki  shersti,  zatem  Rand
pochuvstvoval chto-to vlazhnoe -- ovca ne shevelilas'. Iz  gorla vyrvalsya shumnyj
vydoh, on otpryanul nazad i edva ne vyronil mech,  upav na zemlyu vozle zagona.
Oni ubivayut radi zabavy. Rand vyter drozhashchuyu ruku o zemlyu.
     So zlost'yu on napomnil samomu sebe, chto nichego ne  izmenilos'. Trolloki
sdelali  svoe krovavoe  delo i ushli. Povtoryaya eto sebe,  on polz  cherez dvor
fermy,  starayas' prizhimat'sya  nizhe, no  pri etom ne zabyvaya oglyadyvat'sya  po
storonam. Rand nikogda ne predpolagal, chto kogda-nibud' pozaviduet chervyakam.
     Priblizivshis' k domu, yunosha  privalilsya k  stene, kak  raz  pod vybitym
oknom,  i prislushalsya.  Rovnyj  gluhoj shum  krovi  v  ushah byl samym gromkim
zvukom, chto on uslyshal. Medlenno-medlenno Rand pripodnyal golovu i zaglyanul v
okno.
     V  zole ochaga  vverh  dnom  valyalas'  kastryulya. Po  vsej  komnate  bylo
razbrosano rasshcheplennoe, izrublennoe derevo, iz mebeli v celosti ne ostalos'
nichego. Dazhe stol lezhal na boku, dve nozhki ego  torchali nerovnymi obrubkami.
Vse yashchiki  komodov  vydernuty i  razlomany,  dvercy  bufetov --  raspahnuty,
mnogie viseli na odnoj petle. Soderzhimoe shkafchikov valyalos' poverh oblomkov,
sverhu  vse  bylo  obsypano  belym.  Sudya  po  vsemu  --  mukoj  i  sol'yu iz
rassechennyh meshkov, sbroshennyh s polki u kamina. Dovershali  kartinu razgroma
chetyre skryuchennyh tela, kuchej lezhavshie sredi oblomkov mebeli. Trolloki.
     Odnogo iz nih Rand priznal po baran'im rogam. Drugie. byli ochen' pohozhi
na  pervogo,  nesmotrya  na   nekotorye  razlichiya,  --  otvratitel'naya  smes'
chelovecheskih lic; izurodovannyh rogami, per'yami, sherst'yu i zverinymi rylami.
Ih  ruki,  pochti chelovecheskie,  tol'ko podcherkivali urodstvo.  Na dvoih byli
tyazhelye bashmaki;  u dvuh drugih nogi okanchivalis'  kopytami. Ne  migaya, Rand
smotrel  na  nih do rezi v glazah.  Ni odin  iz trollokov ne shevelilsya. Oni,
dolzhno byt', mertvy. A Tem zhdet.
     Rand  vbezhal  v  dver'  i   ostanovilsya:  v  nozdri  udarilo  zlovonie.
Edinstvennoe, s  chem on mog sravnit' etot zapah, -- hlev, kotoryj ne chistili
mesyacami. Steny izmarany merzkogo vida pyatnami. Dysha  cherez  rot.  Rand stal
toroplivo probirat'sya cherez caryashchij vokrug besporyadok. V kakom-to iz bufetov
dolzhen byt' burdyuk.
     SHoroh za spinoj moroznym oznobom proshelsya po pozvonochniku, i Rand rezko
razvernulsya, zacepivshis' za  oblomok stola  i edva ne  upav. On uderzhalsya na
nogah i zastonal  skvoz' zuby, kotorye navernyaka  zastuchali by, ne stisni on
ih tak, chto zanyla chelyust'.
     Odin iz trollokov podnimalsya na nogi. Nad volch'im rylom goreli zapavshie
glaza. Tusklye,  lishennye  vsyakogo  vyrazheniya glaza, no  vse  ravno chereschur
chelovecheskie.  Volosatye,  zaostrennye  ushi  nepreryvno  podragivali.  Tvar'
perestupila cherez telo odnogo iz svoih mertvyh  tovarishchej  ostrymi kozlinymi
kopytami.  Takaya zhe, kak i  na drugih,  chernaya  kol'chuga terlas'  o  kozhanye
shtany, gromadnyj, izognutyj kosoj mech boltalsya u chudishcha na boku.
     Tvar' chto-to nevnyatno proiznesla, gortanno i grubo, zatem skazala:
     --  Drugie ujti. Narg ostat'sya. Narg umnyj. -- Slova  byli  iskazheny  i
ploho   ponyatny:   ih  proiznosila   past',  vovse  ne  prisposoblennaya  dlya
chelovecheskoj rechi. Kak kazalos' Randu, ih ton dolzhen byl byt' uspokaivayushchim,
no  yunosha ne v silah byl otorvat' glaz ot dlinnyh i ostryh, pokrytyh pyatnami
zubov, kotorye sverkali vsyakij  raz,  kogda eto  sozdanie razevalo past'. --
Narg znat', kto-to kogda-to vernetsya obratno. Narg zhdat'. Mech ne nuzhen tebe.
Bros' mech.
     Poka trollok govoril, Rand eshche ne ponimal, chto obeimi rukami szhimal mech
Tema,  napraviv  drozhashchee  ostrie  v  ogromnuyu  tvar'.  Ee  golova  i  plechi
vozvyshalis'  nad yunoshej,  shirokaya  grud' i moguchie plechi ne  shli ni  v kakoe
sravnenie s teloslozheniem mastera Luhana.
     -- Narg ne  delat' bol'no, --  zhestikuliruya, trollok  podstupil  na shag
blizhe. -- Ty bros' mech.
     Temnye volosy na tyl'noj storone ego ruk gustotoj pohodili na meh.
     -- Stan' gde stoyal, -- skazal Rand, starayas', chtoby golos ne drozhal. --
Zachem vy eto sdelali? Zachem?
     -- Vlzha dajg rothda! -- Ryk bystro prevratilsya v oskal ulybki. -- Bros'
mech.  Narg ne delat' bol'no.  Murddraal hochet govorit'  s  toboj. --  CHto-to
promel'knulo po iskazivshejsya morde. Strah. -- Drugie vernutsya, ty govorit' s
Murddraalom. -- Trollok sdelal eshche odin shag, bol'shaya  ruka dernulas' k efesu
mecha-kosy. -- Ty bros' mech.
     Rand obliznul guby. Murddraal!  Naihudshie iz skazanij rashazhivayut nayavu
nynche noch'yu. YAvis'  Ischezayushchij,  i  trolloki  pokazhutsya po  sravneniyu s  nim
smirnymi ovechkami. No esli etot  trollok vytashchit svoj tyazhelyj  klinok, to ne
ostanetsya uzhe ni edinogo shansa. Rand vymuchenno ulybnulsya drozhashchimi gubami.
     -- Ladno. -- Pal'cy  sil'nee  szhali rukoyat' mecha, on opustil ruki vniz.
-- YA pogovoryu.
     Volch'ya ulybka prevratilas' v rychanie, i trollok brosilsya na yunoshu. Rand
nikogda  by  ne  poveril,  chto  takaya ogromnaya tvar' sposobna  dvigat'sya tak
bystro.  V otchayanii on  vskinul mech. CHudovishchno-gromadnoe telo obrushilos'  na
nego, otshvyrnuv k stayu. Ot navalivshejsya tyazhesti nel'zya bylo vzdohnut'. Kogda
oni upali na pol -- trollok sverhu, -- Rand stal borot'sya za glotok vozduha.
On  besheno  soprotivlyalsya,   ottalkivaya  ishchushchie  deiste  i   tolstye   ruki,
uvertyvayas' ot shchelkayushchih chelyustej.
     Vdrug trollok sudorozhno  dernulsya i  zatih. Poryadkom  pomyatyj,  ves'  v
ushibah, chudom ne  zadohnuvshijsya,  Rand  tol'ko i  mog chto  lezhat',  ne  verya
sluchivshemusya. Tem  ne  menee  on  bystro  prishel  v  sebya, po  krajnej  mere
nastol'ko, chtoby  vypolzti  iz-pod  tela  trolloka.  Iz-pod  mertvogo  tela.
Okrovavlennyj klinok torchal iz samoj serediny  trollokovoj spiny. Vse zhe mech
on  podnyal vovremya.  Pal'cy Randa  byli  lipki ot  krovi, poperek grudi  shla
bystro  temneyushchaya,  krovavaya  polosa. Randa  zamutilo.  Ego  tryaslo  kak  ot
perezhitogo uzhasa, tak i ot oblegcheniya -- on vse eshche zhiv.
     Drugie  vernutsya, skazal  trollok. Drugie  trolloki vernutsya obratno na
fermu, v dom. I Murddraal, Ischezayushchij. V skazaniyah govoritsya, chto Ischezayushchie
futov dvadcati rostom,  s goryashchimi ognem glazami,  chto  oni skachut verhom na
tenyah,  slovno by  na  loshadyah. Kogda Ischezayushchij  svorachivaet v storonu,  on
propadaet  i nikakaya stena  emu ne pomeha. Rand reshil, chto nado sdelat'  to,
zachem on prishel, i pobystree otsyuda udirat'.
     Zakryahtev ot usiliya, Rand perevernul telo trolloka, chtoby vytashchit' mech,
-- i  chut'  ne  brosilsya nautek, kogda  otkrytye  glaza  ustavilis' na nego.
Tol'ko potom on soobrazil, chto smotryat oni skvoz' povoloku smerti.
     Rand  vyter ruki  o prevrativshuyusya  v  lohmot'ya tryapku -- eshche utrom ona
byla rubashkoj Tema -- i vydernul mech. Ochistiv ot  krovi klinok, on s tyazhelym
chuvstvom brosil tryapku na pol. Na uborku net  vremeni, podumal  on s nervnym
smehom i, chtoby unyat' ego, s siloj stisnul zuby.  Rand ne  ponimal, mozhno li
budet  otchistit'  dom,  chtoby  tot vnov' obrel  uyutnyj,  obzhitoj  vid.  |toj
otvratitel'noj von'yu navernyaka propitalis' vse balki. No sejchas  net vremeni
razmyshlyat' ob  etih delah. Net vremeni na uborku. Mozhet, net vremeni  uzhe ni
na chto.
     Rand byl uveren, chto o kakih-to nuzhnyh veshchah on pozabyl, no Tem zhdal, a
trolloki vozvrashchalis'. On stal sobirat' to, o chem uspel vspomnit'. SHerstyanye
odeyala iz spalen naverhu, chistoe polotno, chtoby perevyazat'  ranu Tema. Plashchi
i kurtki. Meh dlya vody, kotoryj on  obychno bral s soboj, kogda  vygonyal ovec
na pastbishche. CHistuyu rubahu.  Vydastsya li  minuta, chtoby pereodet'sya, Rand ne
znal,  no  pri  pervoj zhe  vozmozhnosti  on hotel skinut' s sebya  ispachkannuyu
krov'yu odezhdu. Malen'kie meshochki s ivovoj koroj i drugimi  lechebnymi travami
okazalis' sejchas chast'yu temnoj neopryatnoj kuchi na  polu,  i  zastavit'  sebya
prikosnut'sya k nej on byl ne v silah.
     Prinesennoe  Temom   vedro   po-prezhnemu  stoyalo  u  kamina,  chudom  ne
oprokinutoe i ne zagazhennoe.  Rand napolnil  meh, a  ostavshejsya vodoj naspeh
opolosnul ruki. Eshche raz naposledok obvel vse vzglyadom, pripominaya, ne  zabyl
li chego. Sredi  razgroma on  zametil svoj luk, perelomannyj nadvoe  v  samom
tolstom meste. S bol'yu v dushe on  uronil oblomki na pol. Hvatit  i togo, chto
uzhe sobrano, reshil Rand i slozhil vse snaruzhi, u dveri.
     Poslednee, chto on sdelal, pered tem kak pokinut' dom,  -- otyskal sredi
besporyadka fonar' s zaslonkami. V nem eshche ostavalos' nemnogo masla. Zasvetiv
ego ot svechi, yunosha zadvinul  zaslonki -- otchasti ot  vetra,  no  bol'she dlya
togo, chtoby ne  privlech' vnimaniya,  -- i zatoropilsya vo  dvor,  s  fonarem v
odnoj ruke i  mechom  -- v  drugoj.  Vryad  li  on  mog  skazat'  zaranee, chto
obnaruzhit v sarae. Zagon dlya ovec dal emu ponyat', chto ne stoit  nadeyat'sya na
mnogoe. No  chtoby dostavit' Tema v |mondov Lug,  emu  nuzhna povozka,  a  dlya
dvukolki nuzhna Bela. Poetomu prihodilos' na chto-to nadeyat'sya.
     Dveri  saraya  byli  raspahnuty  nastezh', odna  pokachivalas' na  vetru i
poskripyvala. Na pervyj vzglyad vse vnutri bylo kak obychno. Potom vzor  Randa
upal na pustye stojla, ih dvercy okazalis'  sorvany s petel'.  Bela i korova
ischezli. Toroplivo  Rand  proshel v  glubinu saraya. Dvukolka lezhala  na boku,
polovina spic v kolesah okazalas' vylomana. Ot odnoj oglobli ostalsya obrubok
dlinoj vsego v fut.
     Otchayanie  ot  bezyshodnosti polozheniya, v  kotoroe on popal, perepolnilo
Randa. On ne byl uveren,  chto smozhet donesti Tema do derevni, dazhe esli otec
i vyderzhit takuyu  dorogu.  Bol' mogla ubit' Tema skoree,  chem  zhar. Tak  ili
inache, no eto edinstvennaya  ostavshayasya vozmozhnost'. Vse,  chto mozhno sdelat',
sdelano. Rand razvernulsya i shagnul bylo k vyhodu, kogda vzglyad ego zacepilsya
za otrublennuyu ogloblyu, valyayushchuyusya na zasypannom solomoj polu. Neozhidanno on
ulybnulsya.
     Pospeshno yunosha postavil fonar' na pol, ryadom polozhil mech  i v sleduyushchee
mgnovenie  uzhe  uhvatilsya  rukami  za  dvukolku  i  napryag vse  sily,  chtoby
perevernut' ee. S suhim treskom posypavshihsya spic povozka stala na kolesa, a
potom  Rand,  podsunuv plecho,  oprokinul  ee  na drugoj bort.  Celaya ogloblya
teper'  torchala  pryamo.  Podhvativ  s zemli  mech.  Rand  rubanul  po  horosho
vysushennomu yasenyu. K ego radostnomu udivleniyu,  ot ego udarov vo vse storony
poleteli shchepki,  i  Rand otrubil  ogloblyu  bystree, chem emu eto udalos' by s
pomoshch'yu ottochennogo topora.
     Kogda ogloblya upala na pol,  Rand s interesom posmotrel na lezvie mecha.
Dazhe otlichno zatochennyj  topor dolzhen byl zatupit'sya o stol' tverdoe, staroe
derevo, no  klinok  kazalsya takim zhe blestyashchim i ostrym,  kak  i ran'she.  On
dotronulsya do lezviya bol'shim pal'cem i pospeshil sunut' palec v  rot.  Lezvie
do sih por bylo ostrym kak britva.
     No  udivlyat'sya  vremeni  ne  bylo.  Zaduv fonar'  --  ne hvatalo  eshche v
dovershenie  vsego  spalit'  dotla saraj, -- Rand  podnyal  oglobli  i pobezhal
obratno k domu, chtoby zabrat' ostavlennye tam veshchi.
     Vse vmeste okazalos'  strashno neudobnoj noshej. Poka on, spotykayas', shel
po raspahannomu polyu, oglobli ot dvukolki,  hot' i ne tyazhelye, tak i velo iz
storony v  storonu, i  uderzhat'  ih,  norovyashchih  vyskol'znut' ili  udarit'sya
koncami o zemlyu, bylo ne tak  prosto.  Odnako v lesu okazalos' eshche huzhe: oni
zadevali za stvoly, i yunosha ne raz popadal  ogloblyami sebe  po  nogam. Proshche
bylo by ih prosto voloch'  po zemle, no togda  za nim ostavalsya by otchetlivyj
sled. Poetomu  Rand  namerevalsya terpet'  neudobstvo  svoej noshi  kak  mozhno
dol'she.
     Tem  lezhal tam, gde on ego i ostavil, i,  pohozhe,  spal. Rand, vnezapno
ispugavshis', sbrosil svoyu poklazhu  i polozhil ruku  otcu na lob. Da, kak on i
nadeyalsya, Tem spal; on po-prezhnemu dyshal, hotya zhar stal sil'nee.
     Prikosnovenie potrevozhilo Tema, i v dremotnom tumane on prosheptal:
     --  |to ty,  mal'chik moj? Volnovalsya za tebya. Grezy dnej umerli. Nochnye
koshmary.
     Tiho bormocha, on opyat' zabylsya.
     --  Ne  bespokojsya, -- skazal Rand. On  ukryl Tema  ot vetra kurtkoj  i
plashchom. -- YA bystro otnesu tebya k Najniv.
     Prezhde chem  prodolzhit'  govorit', chtoby ubedit' sebya i chtoby  uspokoit'
Tema, on styanul s sebya  izmarannuyu krov'yu  rubahu, pochti ne zamechaya holoda i
stremyas'  poskoree izbavit'sya  ot  nee, i  toroplivo nadel  chistuyu.  Sbrosiv
gryaznuyu  rubahu.  Rand  pochuvstvoval sebya tak, slovno prinyal vannu. -- Ochen'
skoro my budem pod nadezhnoj kryshej, v derevne,  i  Mudraya  sdelaet  vse  kak
nado. Vot uvidish', vse budet horosho.
     |ta mysl'  stala teper'  dlya  Randa luchom  nadezhdy. YUnosha natyanul  svoyu
kurtku  i   sklonilsya  nad.  Temom,   zanyavshis'  ego  ranoj.  Oni   budut  v
bezopasnosti, kak tol'ko okazhutsya v derevne,  i  Najniv  vylechit  Tema. Nado
tol'ko donesti otca tuda.




     V lunnom  svete  Rand  ne  mog yasno  razglyadet',  s  chem  emu  prishlos'
stolknut'sya, no rana Tema kazalas' vsego lish' neglubokim porezom, prohodyashchim
po rebram,  ne  bol'she ladoni  v  dlinu.  YUnosha nedoverchivo  kachnul golovoj.
Sluchalos', otec poluchal rany i pobol'she etoj i vse ravno prodolzhal rabotat',
nu, mozhet, lish' promyv  ih. Toroplivo Rand osmotrel i oshchupal  Tema  s golovy
do, nog v poiskah togo,  chto yavlyaetsya prichinoj zhara,  no obnaruzhil  lish' etu
rezanuyu ranu.
     Takoj nebol'shoj,  etot porez  vse zhe vnushal ser'eznye opaseniya;  i hotya
Tem ves' pylal tak, chto u Randa  szhalis' chelyusti, telo vokrug rany na  oshchup'
bylo slovno pechka. Takoj zhar mozhet ili ubit', ili ostavit' ot  cheloveka odnu
obolochku. Vodoj  iz burdyuka  Rand smochil kusok polotna i  polozhil ego na lob
Tema.
     Rand  staralsya ne prichinyat' Temu boli, obmyvaya  i perevyazyvaya ranu,  no
slaboe  bormotanie otca poroj vse zhe preryvalos' tihimi stonami. Okochenevshie
vetvi navisali vokrug nih, ugrozhayushche  pokachivayas' pod  poryvami vetra. Kogda
trolloki,  ne  sumev  najti ego  i Tema, vernutsya na  fermu i  obnaruzhat  ee
po-prezhnemu pustoj, oni otpravyatsya  vosvoyasi.  Rand pytalsya ubedit'  sebya  v
etom, no besprichinnyj razgrom v dome, polnaya ego bessmyslennost' ostavlyali v
dushe  malo mesta dlya takoj very. Poverit' tomu, chto eti  sozdaniya tak prosto
otkazhutsya  ot vozmozhnosti  ubit' vseh  i  kazhdogo, kogo  mogut  najti,  bylo
opasno, i pozvolit' sebe popast'sya na takuyu udochku Rand ne mog.
     Trolloki. O  Svet, trolloki!  Sozdaniya iz skazok menestrelya  yavilis' iz
nochi i vlamyvayutsya v dver'. I Ischezayushchij. Siyaj Svet nado mnoj. Ischezayushchij!
     Vdrug  Rand ochnulsya ot svoih  myslej  i ponyal, chto derzhit v nepodvizhnyh
rukah  svobodnye  koncy  povyazki.  Zastyl,  slovno  krolik,  zavidevshij ten'
yastreba, s prezreniem podumal on.  Gnevno motnuv golovoj, on zatyanul povyazku
na grudi Tema.
     Znanie  togo, chto nuzhno  sdelat', dazhe to, chto delo uzhe idet na lad, ne
otognalo  ego  strahov.  Kogda  trolloki  vernutsya,  oni  navernyaka   nachnut
obsharivat' les vokrug  fermy,  iskat' sledy ubezhavshih ot  nih lyudej.  Ubityj
Random trollok ubedit ih, chto eti lyudi ne tak daleko. Kto znaet, chto sdelaet
Ischezayushchij  ili  chto  on mozhet sdelat'?  V  pridachu  ko vsemu v golove Randa
vertelos'  zamechanie otca o sluhe trollokov, ono  zvuchalo v ushah tak gromko,
budto tol'ko chto skazannoe.  On borolsya s sil'nym zhelaniem  prikryt' ladon'yu
rot  Tema,  priglushit'  ego  stony  i  bormotanie. Nekotorye  vyslezhivayut po
zapahu.  A chto ya mogu s etim podelat'? Nichego. Bol'she  tratit' vremya vpustuyu
na trevozhnye razdum'ya o problemah, reshit' kotorye ty ne v sostoyanii, nel'zya.
     -- Nel'zya shumet', -- prosheptal Rand v uho otcu. -- Trolloki vernutsya.
     Tem hriplo proiznes uspokaivayushchim shepotom:
     -- Ty vse tak zhe prekrasna, Kari. Vse tak zhe prekrasna, kak devushka.
     Rand  szhal zuby.  Materi  vot uzhe  pyatnadcat' let net v zhivyh. Esli Tem
schitaet, chto ona do sih por zhiva, ego sostoyanie eshche huzhe. Kak uderzhat'  otca
ot razgovorov, sejchas, kogda molchanie mozhet oznachat' zhizn'?
     -- Mat' hochet, chtoby ty ne razgovarival, -- zasheptal Rand. Gorlo emu na
mig szhalo.  U nee byli  samye  laskovye ruki, on ochen' horosho  pomnil ih. --
Kari hochet, chtoby ty uspokoilsya. Vot. Popej.
     Tem zhadno  pripal k  burdyuku, no, glotnuv  paru raz,  otvernul golovu v
storonu  i  snova  stal  nezhno  chto-to  govorit',  ochen' tiho. Rand  ne  mog
razobrat'  ni  slova, i  emu ostavalos'  nadeyat'sya, chto etogo  ne  uslyshat i
ryshchushchie okrest trolloki.
     Ne meshkaya Rand  prinyalsya  za delo. Tremya  odeyalami on soedinil oglobli,
srublennye  s  dvukolki, soorudiv improvizirovannye nosilki.  On mog vzyat'sya
tol'ko za odin ih konec, a drugoj tashchit' po zemle, no  zhalovat'sya nechego. Ot
poslednego odeyala Rand nozhom otrezal dlinnuyu polosu i privyazal  ee  koncy  k
ogloblyam.
     Ostorozhno,  kak tol'ko  mog,  yunosha stal  ukladyvat'  Tema  na nosilki,
boleznenno  morshchas'   pri  kazhdom  ego   stone.  Otec  vsegda  kazalsya   emu
nesokrushimym. Nichto  ne  moglo  prichinit'  emu  vreda; nichto  ne  moglo  ego
ostanovit' ili  hotya  by pomeshat'  emu. Tepereshnee  sostoyanie  Tema edva  ne
otnimalo u  Randa te krohi  muzhestva, kotorye  emu  udalos' sobrat'.  No  on
dolzhen delat' to, chto delal. Lish' eto dvigalo Random. Dolzhen.
     Kogda Tem  v  konce koncov okazalsya na nosilkah. Rand nemnogo pomeshkal,
zatem snyal s nego remen' s nozhnami. Strannoe oshchushchenie ovladelo yunoshej, kogda
on zastegnul remen' u sebya na poyase. Vmeste remen', nozhny i mech vesili vsego
neskol'ko funtov, no, kogda on vlozhil  klinok  v  nozhny, emu pokazalos', chto
ego tyanet k zemle ogromnaya tyazhest'.
     Rand serdito  vybranil sebya. Sejchas ne vremya dlya vsyakih glupyh vydumok.
|to vsego-navsego bol'shoj nozh. Skol'ko raz on videl v mechtah, chto na boku  u
nego -- mech, a sam on uchastvuet  v kakih-to priklyucheniyah.  Esli etim klinkom
on  smog  srazit' odnogo  trolloka,  to, navernoe,  smozhet  shvatit'sya  i  s
drugimi. Vot  tol'ko on ochen' horosho ponimal, chto vse sluchivsheesya  v dome na
ferme  --  chistoj vody udacha. I v svoih  mechtah-priklyucheniyah Rand nikogda ne
stuchal zubami ot straha,  ne ubegal, spasaya svoyu zhizn', v neproglyadnuyu noch',
i v nih ne bylo otca, nahodyashchegosya na grani zhizni i smerti.
     Toroplivo Rand  podotknul poslednee odeyalo,  polozhil burdyuk  s  vodoj i
ostavsheesya polotno ryadom s otcom na nosilki.  Gluboko vzdohnuv,  on vstal na
koleni mezhdu ogloblyami,  prosunul golovu pod polosu odeyala, kotoraya legla na
plechi,  i  propustil  ee  pod  myshki.  Kogda Rand  uhvatilsya  za  oglobli  i
vypryamilsya, bol'shaya chast' podnyatogo im vesa prishlas' na plechi. |to okazalos'
ne ochen'-to udobno. Starayas' idti rovnym shagom, on napravilsya v |mondov Lug,
volocha za soboj nosilki.
     Rand uzhe prinyal reshenie: vybrat'sya k Kar'ernoj Doroge i po  nej  idti k
derevne. U dorogi opasnost'  budet  samoj  bol'shoj, somnevat'sya  v  etom  ne
prihodilos', no  Tem  tochno  ne  dozhdetsya  pomoshchi, esli  Rand  zabluditsya  v
temnote, pytayas' vybrat'sya k derevne cherez les.
     Vo t'me  yunosha pochti vyskochil na Kar'ernuyu Dorogu, prezhde chem uznal ee.
Kogda on ponyal, gde ochutilsya,  to u nego perehvatilo dyhanie, budto kto szhal
gorlo. Pospeshno razvernuv nosilki, Rand potyanul ih obratno za derev'ya, potom
ostanovilsya, chtoby  perevesti  duh  i uspokoit' kolotyashcheesya serdce. Vse  eshche
tyazhelo dysha, on povernul na vostok, v storonu |mondova Luga.
     Idti mezhdu  derev'yami okazalos' gorazdo trudnee,  chem  stashchit'  Tema  s
dorogi,  noch'  tut  yavno ne  pomoshchnica, no  shagat' po samoj doroge  bylo  by
bezumiem. Ideya zaklyuchalas'  v tom, chtoby dobrat'sya do derevni, ne vstrechayas'
s  trollokami;  dazhe  tak, chtoby i ne videt' ih. Rand  ishodil iz  togo, chto
trolloki,  vse eshche ohotyas'  za nimi, rano  ili  pozdno  soobrazyat, chto  lyudi
otpravilis' v  derevnyu. Skorej  vsego, oni poshli  imenno  tuda,  a Kar'ernaya
Doroga -- samyj veroyatnyj  put'. Na samom dele, -- Rand otdaval sebe v  etom
otchet,  -- on podobralsya k doroge blizhe, chem emu togo hotelos'.  Noch' i teni
pod golymi derev'yami navryad li posluzhat horoshim ukrytiem i ne spryachut ego ot
vzglyada s dorogi.
     Lunnogo  siyaniya, prosachivayushchegosya cherez obnazhennye vetvi, hvatalo rovno
na to, chtoby obmanyvat' vzglyad, kogda Rand  pytalsya  ponyat',  chto u nego pod
nogami. Na  kazhdom  shagu  korni  norovili podstavit' podnozhku,  proshlogodnie
zarosli kumaniki oputyvali  nogi.  Poroj  on  edva  ne  padal  --  kogda  na
vnezapnyh nerovnostyah pochvy noga vmesto tverdoj zemli ne chuvstvovala nichego,
krome  pustoty, ili zhe kogda  on,  sdelav shag  vpered,  spotykalsya, udaryayas'
noskom o vdrug, vyrosshij tam bugor. Bormotanie Tema  smenyalos' stonami boli,
kogda ogloblya slishkom rezko podskakivala na kornevishche ili kamne.
     Do  rezi v glazah Rand  vsmatrivalsya v okruzhayushchuyu t'mu, i neuverennost'
zastavlyala ego  prislushivat'sya  k shoroham  nochi tak, kak  nikogda ran'she. Ot
lyubogo  poskripyvaniya  v vetvyah, ot sluchajnogo  shurshaniya sosnovyh igolok  on
zastyval na meste, napryagaya sluh, edva osmelivayas' dyshat' iz straha, chto mog
ne uslyshat' kakoj-to predosteregayushchij zvuk, iz straha,  chto imenno ego-to on
i uslyshal. Rand delal ocherednoj shag vpered tol'ko togda, kogda  byl  uveren,
chto vinovnik vstrevozhivshego ego shuma -- lish' veter.
     Malo-pomalu  v  myshcy  ruk  i  nog vpolzala  ustalost',  podstegivaemaya
vetrom, kotoryj ni v grosh ne stavil plashch i kurtku Randa. Ponachalu  ne  ochen'
tyazhelye, nosilki teper' tyanuli k zemle. On stal chashche spotykat'sya. Postoyannaya
bor'ba za to, chtoby ne upast', otnimala stol'ko zhe sil,  skol'ko  uhodilo na
to,  chtoby tashchit'  nosilki.  Rand vstal eshche do rassveta,  zanyalsya  delami po
hozyajstvu, i,  dazhe  ne schitaya  dorogi v  |mondov Lug i  obratno, za den' on
peredelal svoyu obychnuyu  rabotu. Drugim vecherom  on lezhal by sejchas u kamina,
pochityvaya  kakuyu-nibud'  knigu iz  nebol'shogo  sobraniya  Tema,  a  potom  by
otpravilsya spat'. Pronizyvayushchij holod  probiral do kostej, a pustoj  zheludok
napominal, chto on nichego ne el  s teh por, kak ugostilsya  medovymi pryanikami
missis al'Vir.
     Rand upreknul sebya, chto ne zahvatil s fermy nichego s容stnogo. Neskol'ko
minut nichego ne  reshali. Neskol'ko minut na to, chtoby otyskat' hleba i syra.
Za eti tri-chetyre  minuty  trolloki vse ravno ne  vernulis' by. Ili  hotya by
tol'ko hleb. Razumeetsya, missis al'Vir usadit ego za  stol  i postavit pered
nim chego-nibud' goryachen'kogo, kak tol'ko oni s otcom doberutsya do gostinicy.
Navernoe,  eto budet  tarelka s  tolstym  kuskom myasa  molodogo  barashka,  s
podnimayushchimsya nad nej parom. I hleb, kotoryj  ona  pechet  sobstvennoruchno. I
goryachij chaj, da pobol'she.
     --  Oni  potokom  hlynuli cherez  Stenu Drakona, --  vdrug  proiznes Tam
sil'nym, gnevnym golosom, -- i zalili stranu krov'yu. Skol'ko pogiblo za greh
Lamana?
     Ot neozhidannosti Rand chut' ne upal. On  ustala opustil volokushi i vylez
iz  "sbrui".  Plechi,  natertye  polosoj odeyala, goreli.  On povel  zatekshimi
plechami, razgonyaya  krov', i vstal na koleni ryadom s Temom, Nasharivaya burdyuk,
yunosha vsmatrivalsya v  prosvety mezhdu  stvolami,  tshchetno starayas'  v  tusklom
lunnom  svete razglyadet' dorogu, chto  byla  ne  dalee dvadcati  shagov. Krome
tenej, tam nichego ne dvigalos'. Krome tenej -- nichego.
     -- Net  nikakogo  potoka trollokov, otec. Po krajnej mere, net  sejchas.
Skoro my budem vne opasnosti, v |mondovom Autu. Vypej nemnogo vody.
     Rukoj, kotoraya, kazalos',  obrela prezhnyuyu silu, Tem otstranil burdyuk i,
uhvatov  Randa za vorot, podtyanul k sebe tak blizko, chto tot pochuvstvoval na
svoej shcheke teplo ot ohvachennogo zharom tela otca.
     -- Ih  nazyvayut dikaryami,  --  s nastojchivost'yu  skazal  Tem. -- Glupcy
zayavlyali,  budto ih mozhno smesti kak musor. Skol'ko srazhenij bylo proigrano,
skol'ko gorodov sozhzheno, prezhde  chem oni povernulis' licom, k pravde? Prezhde
chem gosudarstva  vmeste podnyalis' protiv nih? -- On oslabil hvatku, i pechal'
napolnila ego golos: -- Pole u Marata ustlano  mertvymi, i ne slyshno nikakih
zvukov, krome karkan'ya voron'ya i zhuzhzhaniya muh. Obezglavlennye bashni Kajriena
fakelami polyhayut v nochi.  Na veem  puti  do  Siyayushchih  Sten  oni  szhigali  i
ubivali, prezhde chem ih otbrosili. Na vsem puti do...
     Rand zazhal  otcu rot rukoj.  Zvuk  razdalsya vnov'  --  ritmichnyj gluhoj
stuk;  s  kakoj  storony  on donosilsya,  nel'zya bylo ponyat'  iz-za  derev'ev
vokrug. Perestuk stih, zatem, kogda podul veter, stal slyshnee. Nahmurivshis',
Rand medlenno povernul golovu, starayas' opredelit', otkuda  on idet. Ugolkom
glaza  on ulovil edva  zametnoe  dvizhenie, i v  tot zhe mig nagnulsya,  zakryv
soboj Tema. Rand byl porazhen tem, kak krepko szhal rukoyat' mecha, no pochti vse
svoe vnimanie sosredotochil na Kar'ernoj Doroge, slovno v celom mire dlya nego
sushchestvoval edinstvenno etot proselok.
     Kachayushchiesya  teni  na  vostoke  razorvalis',  raspavshis'   na  loshad'  i
vsadnika, sledom  za  nimi -- dvizhushchiesya rys'yu gromozdkie  vysokie figury. V
lunnom siyanii pobleskivali nakonechniki kopij i lezviya sekir. U Randa  dazhe i
mysli  ne vozniklo  o tom, chto  eto zhiteli derevni, speshashchie  na podmogu. On
znal, kto eto  takie.  On  pochuvstvoval eto -- slovno  peskom proskrebli  po
kostyam --  dazhe  ran'she, chem oni priblizilis' nastol'ko,  chto v lunnom svete
obrisovalsya  plashch  s  kapyushonom,  v  kotoryj  byl  zakutan  verhovoj,  plashch,
svisavshij  s ego plech,  ne koleblemyj vetrom.  Vse  figury kazalis'  chernymi
pyatnami  v nochi,  a  stuk loshadinyh  kopyt zvuchaniem  pohodil na  shagi lyuboj
drugoj loshadi, odnako etu loshad' Rand uznal by iz tysyachi.
     Za mrachnym vsadnikom  zamayachili sushchestva iz nochnyh koshmarov, s  rogami,
so  zverinymi mordami, klyuvastye: dvumya  cepochkami, drug  za drugom, v nogu,
slovno  podchinyayas'  odnomu razumu, -- sapogi i kopyta odnovremenno gromyhali
po  zemle, -- rysili  trolloki.  Kogda  oni  probegali mimo. Rand  uspel  ih
soschitat': dvadcat'. On porazilsya:  kakoj  chelovek osmelilsya by  povernut'sya
spinoj k trollokam? Ili hotya by k odnomu trolloku.
     Kolonna ischezla v zapadnom napravlenii, gluhoj topot stihal vo t'me, no
Rand ostavalsya na meste,  ne shevelyas', edva  dysha. CHto-to  sheptalo emu: nado
byt'  uverennym,  absolyutno  uverennym,  chto  trolloki  ubralis'  dostatochno
daleko, i tol'ko potom mozhno  dvinut'sya dal'she. Ne skoro  on vzdohnul polnoj
grud'yu i s opaskoj nachal vypryamlyat'sya.
     Na  etot  raz loshad'  voznikla  sovershenno  bezzvuchno.  Temnyj  vsadnik
vozvrashchalsya  v  zhutkoj tishine, ego prizrachnaya. loshad'  ostanavlivalas' cherez
kazhdye neskol'ko  shagov, medlenno  stupaya  po  doroge.  Poryvy  vetra  stali
sil'nee, on zavyval mezhdu derev'yami -- plashch verhovogo visel ne shelohnuvshis'.
Pri  kazhdoj  ostanovke kapyushon  povorachivalsya iz storony  v  storonu,  budto
vsadnik vglyadyvalsya  v les, chto-to  vysmatrivaya. Loshad'  vnov' ostanovilas',
kak raz naprotiv Randa, temnyj  Proval  v  kapyushone povernulsya v tu storonu,
gde yunosha prignulsya nad svoim otcom.
     Rand   sudorozhno   stisnul  rukoyat'  mecha.  On  pochuvstvoval   na  sebe
pristal'nyj  vzglyad, sovsem  kak etim  utrom, i vnov' zadrozhal ot izluchaemoj
chuzhakom  nenavisti,  pust'  dazhe vsadnik i ne  videl  ego. |tot zakutannyj v
plashch, slovno  v savan, chelovek nenavidel vse zhivoe,  vseh i vsya. Nesmotrya na
holodnyj veter, biserinki pota vystupili na lbu Randa.
     Potom loshad' dvinulas' dal'she -- neskol'ko bezzvuchnyh shagov, ostanovka,
--  i  vskore Rand videl lish'  edva  razlichimoe  v nochi pyatno na doroge. Ono
moglo byt'  uzhe  chem  ugodno,  no  on  ni na  mig ne otryval  vzglyada. YUnosha
opasalsya, chto  poteryaj on  eto rasplyvchatoe pyatno  iz vidu --  iv  sleduyushchee
mgnovenie vsadnik na neslyshnoj loshadi vozniknet pryamo pered nim.
     Vnezapno ten'  ustremilas'  obratno, pronesshis' mimo  beshenym  galopom.
Vsadnik  smotrel  tol'ko vpered,  mchas' na zapad, v noch',  k Goram Tumana. V
storonu fermy.
     Rand osel  na zemlyu,  zhadno  glotaya vozduh i utiraya  holodnuyu  isparinu
rukavom. Ego  bol'she ne volnovalo,  pochemu prihodili  trolloki.  Budet  kuda
luchshe,  esli on nikogda ne uznaet prichinu ih poyavleniya, do teh por, poka vse
eto ne zakonchitsya.
     Rand  podnyalsya  na   drozhashchih   nogah,  toroplivo  osmotrel  otca.  Tem
po-prezhnemu bormotal, no tak tiho, chto yunosha ne mog  razobrat' ego slova. On
popytalsya  napoit' otca,  no  voda  lish'  polilas' po  ego  podborodku.  Tem
zakashlyalsya, zahlebnuvshis' strujkoj, popavshej v rot, zatem vnov'  zabormotal,
slovno prodolzhaya razgovor.
     Rand plesnul eshche vody na polotno, polozhil ego na lob Tema, ubral burdyuk
i opyat' vpryagsya v volokushi.
     On poshel vpered, slovno posle horosheyu nochnogo sna, no novyh sil hvatilo
nenadolgo.  Snachala ustalost' skryvalas' za  pelenoj  straha,  no  tumanyashchaya
dymka bystro rasseyalas', hotya sam strah i ostalsya. Vskore Rand opyat' kovylyal
vpered,  starayas'   ne   obrashchat'   vnimaniya  na   golod   i  noyushchie  myshcy,
sosredotochivshis'  lish' na tom, chtoby perestavlyat' nogi i ne  spotykat'sya pri
etom.
     V  myslyah  emu   risovalsya  |mondov  Lug,  raspahnutye  stavni,   doma,
svetyashchiesya  ognyami  v   Noch'  Zimy,   lyudi,  obmenivayushchiesya  pozdravleniyami,
zahodyashchie v gosti drug k drugu; skripki zapolnyayut ulicy raznymi melodiyami --
i "Dzhaemova Prichuda"  i "Caplya  v Polete". Haral Luhan v odinochku  upotrebit
slishkom  mnogo brendi i  --  kak vsegda v takih sluchayah  --  golosom, kak  u
lyagushki-byka, zatyanet  "Veter v YAchmene", poka zhena ne utihomirit ego, a Kenn
Buje reshit dokazat', chto vpolne mozhet stancevat' tak zhe, kak i ran'she, a Met
navernyaka  chto-to takoe planiruet,  i ono pojdet ne tak, kak  on zamyslil, i
vsyak  budet uveren,  chto  imenno Met vsemu vinoj, dazhe  esli nikto ne sumeet
etogo dokazat'. Rand  pri  mysli  o  tom,  kak vse moglo by  byt',  chut'  ne
ulybnulsya.
     CHerez kakoe-to vremya Tem opyat' zagovoril:
     -- Avendesora. Govoryat, u nego ne byvaet semyan, no oni prinesli cherenok
v Kajrien, molodoe derevce. CHudesnyj korolevskij dar, podarok Korolyu.
     Hotya golos Tema zvuchal gnevno, Rand edva ego slyshal i ponimal rech' otca
s trudom. Tot, kto razobral by  slova Tema, navernyaka uslyshal by i  nosilki,
volochashchiesya po zemle. Rand prodolzhal idti, prislushivayas' vpoluha.
     -- Oni  nikogda ne zaklyuchali  mira.  Nikogda.  No oni prinesli  molodoe
derevce,  v  znak mira. Ono  roslo sotni  let.  Sto let mira  s temi, kto ne
zaklyuchal nikakogo mira s  chuzhakami. Zachem on ego  srubil?  Zachem? Krov' byla
cenoj za Avendoraldera. Krov' stala cenoj za gordost'  Lamana. -- Bormotanie
Tema vnov' stalo nevnyatnym..
     Izmotannyj  Rand  pytalsya  ponyat', chto za goryachechnye videniya  odolevayut
teper' Tema.  Avendesora.  Schitalos', chto  Drevo  ZHizni  obladaet mnozhestvom
chudotvornyh svojstv,  no  o molodom  derevce  ne  govorilos'  ni v  odnom iz
skazanij,  i   "oni"  ne  upominalis'  nigde.  Bylo  lish'  odno  derevo,   i
prinadlezhalo ono Zelenomu CHeloveku.
     Eshche etim utrom Rand schel by za glupost' razmyshlyat' o Zelenom CHeloveke i
Dreve ZHizni. Oni byli vsego  lish' skazkami. Razve? |tim utrom  trolloki tozhe
byli skazkami.  Mozhet byt', vse  skazaniya stol'  zhe pravdivy, kak i novosti,
chto  prinosyat  kupcy i  torgovcy, vse eti menestrelevy predaniya  i  vse  eti
skazki,  chto rasskazyvayut vecherami u kamina.  Togo i  glyadi, on vpolne mozhet
vstretit' Zelenogo CHeloveka, ili velikana-ogir, ili dikarya-ajil'ca, s chernoj
povyazkoj na lice.
     Randa  otvlek  ot  ego  myslej  Tem,  kotoryj opyat'  zagovoril,  inogda
nevnyatno bormocha, inogda dostatochno gromko dlya togo, chtoby mozhno bylo ponyat'
ego  slova. Vremya  ot  vremeni  on  zamolkal,  tyazhelo  i  chasto  dysha, zatem
prodolzhal govorit', slovno i ne ostanavlivalsya.
     -- ...v  bitve vsegda zharko, dazhe v snegu. Goryachka boya. ZHar krovi. Lish'
smert' holodna. Sklon gory... edinstvennoe mesto, gde ne pahnet krov'yu. Nado
uvesti ot ee  zapaha i  ee vida...  uslyshali  detskij plach. Poroj ih zhenshchiny
srazhayutsya  vmeste  s muzhchinami,  no  pochemu  oni razreshili ej  idti, ya ne...
rodila  zdes'  v odinochestve, prezhde  chem umeret'  ot ran...  ukryla rebenka
svoim  plashchom, no veter... sdul plashch... rebenok, ves' posinel ot  holoda. On
tozhe dolzhen byl umeret'... izojdya plachem. Placha na snegu. YA ne mogu ostavit'
tut rebenka... svoih detej u nas net...  vsegda znal, chto ty hochesh' detej. YA
znal, chto ty primesh' eto blizko k serdcu, Kari. Da, lyubimaya. Rand -- horoshee
imya. Horoshee.
     Vnezapno nogi Randa oslabeli. Zapnuvshis', on upal  na koleni. Ot tolchka
Tem zastonal, a  polosa  odeyala vrezalas' v  plechi Randa,  no on ni stona ne
uslyshal, ni  boli ne pochuvstvoval. Vyprygni iz kustov sejchas pryamo pered nim
trollok, on  prosto neponimayushche ustavilsya by  na nego. YUnosha posmotrel cherez
plecho na Tema, kotoryj  opyat' ushel v puchinu besslovesnogo shepota. Goryachechnyj
bred, podumal  Rand tupo. Ot  zhara vsegda plohie sny, a  eta  noch'  --  noch'
koshmarov, dazhe i bez zhara.
     --  Ty  --  moj otec,  --  gromko  skazal  on,  protyanuv ruku  nazad  i
kosnuvshis' Tema, -- i ya...
     ZHar byl eshche sil'nee. Namnogo sil'nee.
     Pomrachnevshij, Rand s trudom vstal na nogi. Tem chto-to  sheptal, no yunosha
zapretil  sebe  slushat'.  Nalegaya  vsem  vesom  na  improvizirovannuyu  sbruyu
volokushi,  on  pytalsya   vse  mysli  napravit'  na  to,  chtoby  perestavlyat'
nalivshiesya svincom  nogi,  na to,  chtoby poskorej dobrat'sya  do  bezopasnogo
|mondova Luga. On moj otec. |to byl tol'ko goryachechnyj bred. On moj otec. |to
byl goryachechnyj bred, i tol'ko. Svet, kto zhe ya?




     Poka Rand upryamo tashchilsya cherez les, skvoz' golye vetvi stal probivat'sya
seryj rassvet.  Snachala yunosha ego ne zamechal. Kogda zhe nakonec zametil,  chto
sumrak  ponemnogu  rasseivaetsya,  to udivilsya. Nevazhno, o chem  govorili  emu
glaza,  -- on nikak  ne  mog poverit', chto celuyu noch' dobiralsya  ot fermy do
|mondova Luga. Konechno zhe, idti po privychnoj, nadezhnoj Kar'ernoj Doroge dnem
--  sovsem ne to  zhe  samoe, chto  prodirat'sya  cherez  nochnoj  les.  S drugoj
storony, kazalos', proshli uzhe dni,  kak on videl na doroge vsadnika v chernom
plashche, i minuli chut' li ne nedeli, kak on i Tem seli bylo uzhinat'. On bol'she
ne chuvstvoval,  kak  materchataya polosa  rezhet  plechi, no esli uzh govorit' ob
etom,  on voobshche ne  chuvstvoval ni  onemevshih plech, ni nog. Odnako  iz grudi
Randa s hripom vyryvalos' tyazheloe dyhanie, gorlo ya  legkie  davno uzhe goreli
slovno ot ognya, a ot golodnyh spazmov v zheludke ego chut' ne toshnilo.
     Nezadolgo do rassveta Tem  zamolchal. Rand ne pomnil tochno, kogda slyshal
v  poslednij raz bormotanie  Tema, no teper' ostanovit'sya i vyyasnit',  chto s
otcom, on ne otvazhivalsya. Ostanovis' on sejchas -- vryad li zastavit sebya idti
dal'she.
     Kakovo by ni bylo sostoyanie Tema, Rand nichem pomoch' emu  ne mog, tol'ko
tashchit' volokushi. Edinstvennaya nadezhda -- vperedi, v derevne. YUnosha borolsya s
ustalost'yu, starayas' uskorit'  shag, no oderevenelye  nogi ne slushalis', i on
prodolzhal medlenno i tyazhelo idti  vpered.  On pochti ne zamechal ni holoda, ni
vetra.
     Otkuda-to  potyanulo slabym  zapahom  goryashchego dereva. Po  krajnej mere,
Rand  uzhe pochti prishel, raz smog oshchutit'  dymok iz derevenskih trub.  Odnako
poyavivshayasya     na    ego    lice    ustalaya    ulybka    srazu    smenilas'
nahmurenno-vstrevozhennym vyrazheniem. Dym tyazhelo stlalsya v vozduhe -- slishkom
tyazhelo i gusto. V takuyu pogodu v kazhdom kamine mog yarko pylat' ogon', no vse
ravno dym byl slishkom plotnym. Myslenno Rand  opyat' uvidel begushchih po doroge
trollokov. Trolloki shli s  vostoka, so storony |mondova Luga.  YUnosha pytalsya
razglyadet' doma na okolice, gotovyj pozvat' na pomoshch' pervogo,  kogo uvidit,
puskaj  dazhe  im  okazhetsya Kenn Buje ili kto-to iz  Koplinov. Slabyj golos v
podsoznanii  nastojchivo ubezhdal nadeyat'sya na to, chto  tam kto-to smozhet  emu
pomoch'.
     Vnezapno skvoz'  golye  vetvi poslednih derev'ev pokazalsya dom,  i Rand
prodolzhal shagat'  vpered. Kogda  on, poshatyvayas', voshel  v derevnyu,  nadezhda
smenilas' gorestnym otchayaniem.
     Vmesto  poloviny  domov  |mondova Luga gromozdilis'  grudy  pochernevshih
bulyzhnikov.  Iz  obuglennyh  balok  gryaznymi  pal'cami  torchali  zakopchennye
kirpichnye truby. Tonkie strujki dyma vse eshche podnimalis' nad razvalinami. Po
pozharishcham  brodili  zhiteli  derevni,  nekotorye  eshche  v  nochnyh  odezhdah,  s
perepachkannymi sazhej licami, gde vytaskivaya ucelevshuyu kastryulyu, a gde prosto
s neschastnym  vidom  vorosha  palkoj  obgorevshie  oblomki. To  nemnogoe,  chto
udalos'  spasti  ot  ognya,  peregorazhivalo  ulicy;  stoyali  vysokie zerkala,
polirovannye  komody, vysokie bufety, vokrug -- stul'ya i stoly s navalennymi
na nih matrasami i bel'em, kuhonnoj utvar'yu, tonkimi stopkami odezhdy, prochim
imushchestvom.
     Razrushenie proneslos'  cherez derevnyu, pohozhe,  besporyadochno.  Na  odnoj
ulice  stoyalo  v  ryad  pyat'  celehon'kih  domov,  a  v  drugom  meste  sredi
prokativshegosya opustosheniya odinoko vozvyshalsya edinstvennyj ucelevshij dom.
     Na dal'nem beregu Vinnogo Ruch'ya, okruzhennye gruppoj lyudej,  gudeli  tri
gromadnyh  kostra,  slozhennyh  na Bel Tajn. Veter klonil  k  severu  tolstye
stolby gusto-chernogo dyma, v kotorom prosvechivali bezzabotnye  iskorki. Odin
iz dhurranskih tyazhelovozov  mastera al'Vira volok chto-to po zemle -- Rand ne
mog razobrat', chto imenno, -- v storonu Furgonnogo Mosta, k kostram.
     Zametiv  mezhdu  derev'yami  Randa, k  nemu  zaspeshil  Haral Luhan  --  s
ispachkannym kopot'yu licom, szhimaya tolstymi pal'cami tyazhelyj, kak u lesoruba,
topor. Kryazhistyj  kuznec byl odet lish'  v izmarannuyu sazhej nochnuyu  rubashku i
bashmaki, na grudi  ego skvoz' razorvannuyu tkan' vidnelsya vospalennyj krasnyj
ozhog. Vozle volokushi kuznec opustilsya na  koleno.  Glaza  Tema byli zakryty,
dyhanie ostavalos' slabym i zatrudnennym.
     -- Trolloki,  da, mal'chik?  --  sprosil Randa master Luhan ohripshim  ot
dyma golosom. -- Zdes' tozhe. Zdes' tozhe. Schitaj kak hochesh', no, raz my zhivy,
nam, po sravneniyu s drugimi, eshche povezlo.  Emu nuzhna Mudraya. No, radi Sveta,
gde zhe ona? |gvejn!
     Probegavshaya  mimo |gvejn,  ruki  kotoroj byli  zanyaty  razorvannymi  na
polosy dlya  perevyazki prostynyami, oglyanulas', no  ne zamedlila shag. Ee glaza
smotreli  kuda-to daleko; iz-za temnyh  krugov pod glazami oni kazalis'  eshche
bol'she,  chem  na samom  dele.  Potom  ona  zametila  Randa  i  ostanovilas',
sudorozhno vzdohnuv.
     -- O Net, Rand, tvoj otec? On?.. Pojdem, ya provozhu tebya k Najniv.
     Rand slishkom ustal  i byl slishkom  oshelomlen uvidennym, chtoby govorit'.
Vsyu  noch' |mondov Lug  predstavlyalsya emu  ostrovkom bezopasnosti. Teper'  zhe
emu, pohozhe, ostavalos' odno --  ustavit'sya v smyatenii rasteryannym  vzglyadom
na  pokrytoe   dymnymi   razvodami   plat'e  |gvejn.  On  otmetil  neobychnye
podrobnosti, slovno oni  imeli  dlya  hero bol'shuyu vazhnost'.  Nizhnie pugovicy
szadi  na plat'e byli  prishity  krivo.  A ruki  u  |gvejn  --  chistye.  Rand
udivilsya: pochemu u nee chistye ruki, a na shchekah -- pyatna sazhi?
     Master Luhan,  vidimo, ponyal, chto  tvoritsya  na dushe  u yunoshi.  Polozhiv
topor na  oglobli,  kuznec podhvatil zadnyuyu chast' volokush i myagko dvinul  ih
vpered, podtalkivaya Randa idti za |gvejn. YUnosha, slovno by vo sne, zakovylyal
sledom za devushkoj. U nego mel'knula  mysl': otkuda master  Luhan uznal, chto
te  tvari  --  trolloki, no  mel'knula  lish'  na kratkij  mig. Raz trollokov
raspoznal Tem, to pochemu by i masteru Luhanu ih ne uznat'?
     -- Vse skazaniya -- pravda, -- probormotal Rand.
     -- Pohozhe, chto tak, paren', -- skazal kuznec. -- Pohozhe, chto tak.
     Rand vryad  li slyshal  ego. On celikom  sosredotochilsya  na tom, chtoby ne
otstat' ot  strojnoj  figurki  |gvejn. YUnosha  sobralsya s  silami  -- kak raz
nastol'ko,  chtoby u nego poyavilos'  zhelanie potoropit'  devushku, -- hotya, po
pravde govorya, |gvejn staralas' idti tak, chtoby dvoe muzhchin pospevali za nej
so svoej  noshej. Ona  provela  ih k domu Koldera, chto nahodilsya na polputi k
Luzhajke.  CHerneli podpalinami kraya solomennoj krovli, sazha pokryvala belenye
steny. Ot domov na drugoj storone ulicy ostalis' lish' kamennye fundamenty da
dve  grudy  obgorelyh balok  i zoly. Pervaya byla prezhde domom Berina  Tejna,
odnogo iz  brat'ev  mel'nika. Na  meste  drugoj kogda-to  stoyal  dom  Abella
Koutona. Otca Meta. Dazhe dymovye truby obvalilis'.
     -- Podozhdi zdes', --  skazala |gvejn  i vzglyanula  na nih, budto ozhidaya
otveta. Oni zhe prosto molcha stoyali, i devushka, chto-to  prosheptav, ubezhala  v
dom.
     -- Met, -- proiznes Rand. -- On ne?..
     -- On zhiv, --  skazal kuznec. Opustil nosilki i medlenno vypryamilsya. --
YA videl ego sovsem  nedavno. CHudo, chto hot' kto-to  iz nas zhiv.  To, kak oni
vlomilis' v moi dom i v kuznyu, zastavilo by podumat', chto u menya est' zoloto
ili dragocennosti. Odnomu |lsbet raskroila cherep skovorodoj.  |tim utrom ona
lish'  vzglyanula  na ostavsheesya  ot nashego  doma  pepelishche i, prihvativ samyj
bol'shoj molot, kakoj  smogla  otkopat' v razvalinah  kuznicy, otpravilas' za
derevnyu ohotit'sya -- na tog sluchaj, esli kto-to iz nih pryachetsya tam,  vmesto
togo chtoby unesti nogi. YA pochti mogu pozhalet' tu tvar',  kotoruyu ona najdet.
--  Kuznec kivnul na dom Koldera. --  Missis Kolder  i eshche neskol'ko  teh, u
kogo uceleli doma, priyutili ranenyh  i ostavshihsya  bez  kryshi  nad  golovoj.
Kogda Mudraya osmotrit Tema, my najdem emu  postel'. Mozhet byt', v gostinice.
Mer  uzhe  predlagal,  no Najniv  govorit,  chto ranenye  pojdut  na  popravku
bystree, esli im ne budet tesno.
     Rand opustilsya na koleni. Povedya plechami, on sbrosil odeyal'nuyu upryazh' i
stal  popravlyat'  plashch  na  Teme. Tem ne dvigalsya,  nichego ne  govoril  i ne
stonal, dazhe kogda oderevenelye pal'cy Randa nelovko  tolkali ego. No on eshche
dyshal. Moj otec. Vse prochee -- goryachechnyj bred.
     -- CHto, esli oni vernutsya? -- podavlenno skazal Rand.
     -- Koleso  pletet tak, kak hochet  Koleso,  -- s  bespokojstvom v golose
skazal master Luhan.  -- Esli  oni vernutsya... Nu, sejchas oni ushli.  Tak chto
razberem oblomki, vosstanovim razrushennoe. --  On vzdohnul, lico  ego  stalo
razglazhivat'sya,  on postuchal kostyashkami  pal'cev  po poyasnice. Tol'ko sejchas
Rand  vpervye ponyal, chto  dyuzhij  muzhchina  ustal tak zhe,  kak i  on, esli  ne
bol'she. Kuznec smotrel na derevnyu,  sokrushenno kachaya golovoj.  --  Ne dumayu,
chto segodnyashnij den' podhodit dlya Bel Tajna. No my provedem ego. Kak vsegda.
-- On vdrug podhvatil topor, a lico ego otverdelo. -- Menya tozhe zhdet rabota.
Ne trevozh'sya,  paren'. Mudraya pozabotitsya o nem, a Svet pozabotitsya obo vseh
nas.  Esli zhe Svetu  budet ne do nas, chto zh,  my sami o sebe pozabotimsya. Ne
zabyvaj: my iz Dvurech'ya.
     Poka kuznec shagal  proch', Rand, po-prezhnemu stoya na kolenyah,  posmotrel
na  derevnyu, vpervye  posmotrel po-nastoyashchemu.  Master Luhan  prav,  podumal
yunosha; ego porazilo to, chto on sovsem ne udivlen uvidennym. Lyudi po-prezhnemu
Kopalis' v razvalinah svoih domov, no dazhe za  to  korotkoe  vremya, chto Rand
byl  zdes', v  ih  dejstviyah uzhe  poyavilas' osmyslennost'.  On  pochti oshchushchal
rastushchuyu  reshimost'. No si  vse teryalsya  v dogadkah. Trollokov oni videli; a
videli li Oni vsadnika v chernom plashche? Pochuvstvovali li oni ego Nenavist'?
     Iz doma Koldera poyavilis' Najniv i |gvejn, i Rand vskochil na nogi. Ili,
skoree, popytalsya vskochit'; on spotknulsya, poshatnulsya i chut' ne upal licom v
pyl'.
     Mudraya  opustilas' na koleni  podle  nosilok, lish' mel'kom vzglyanuv  na
yunoshu. Ee plat'e i lico byli ispachkany eshche bol'she, chem u |gvejn, vokrug glaz
temneli  krugi,  hotya  ruki  tozhe  byli  chistymi.  Ona  oshchupala  lico  Tema,
priotkryla  bol'shimi  pal'cami   ego  veki.  Nahmurivshis',  Najniv  otkinula
pokryvala  i  sdvinula  povyazku,  chtoby  vzglyanut'  na ranu. Ne  uspel  Rand
posmotret', chto pod povyazkoj, kak ona vernula odeyalo i plashch na mesto, nezhnym
dvizheniem podtyanuv ih Temu na sheyu -- slovno ukutyvaya na noch' rebenka.
     -- Zdes' ya nichem ne mogu pomoch', -- proiznesla ona. Opershis'  na koleni
ladonyami, ona raspryamilas'. -- Mne ochen' zhal', Rand.
     Neskol'ko  mgnovenij  yunosha  neponimayushche  smotrel  na  to,  kak  Najniv
povernulas' i poshla k domu, potom kinulsya k nej, shvatil za ruki i razvernul
licom k sebe.
     -- On zhe umiraet! -- vykriknul Rand.
     -- YA znayu, -- prosto skazala ona, i on pochuvstvoval slabost' v nogah ot
ee prozaichnogo tona.
     -- Vy dolzhny chto-to sdelat'. Vy dolzhny. Vy zhe -- Mudraya!
     Bol' iskazila  cherty Najniv, no  lish'  na mgnovenie,  potom reshitel'noe
vyrazhenie  vnov' vernulos'  na  ee  osunuvsheesya lico s Vvalivshimisya glazami,
golos byl tverd i besstrasten:
     -- Da, ya -- Mudraya. YA  znayu, chto mogu sdelat' s pomoshch'yu svoih lekarstv,
i znayu, kogda  eto pozdno. Ty chto, dumaesh', ya ne stala by pomogat', bud' eto
v  moih  silah?  No ya ne  mogu. Ne mogu. Rand. I est'  drugie, komu ya nuzhna.
Lyudi, kotorym ya mogu pomoch'.
     -- YA prines ego  k vam tak bystro, kak tol'ko mog, -- s trudom  vorochaya
yazykom,  skazal on. Pust' derevnya --  v razvalinah,  no zdes' byla  nadezhda,
zdes'  byla  Mudraya.  I   kogda  nadezhda  ischezla,  Rand  pochuvstvoval  sebya
opustoshennym.
     -- YA znayu, chto ty sdelal,  -- myagko skazala Najniv. Ona laskovo provela
rukoj po ego shcheke. -- |to ne tvoya vina. Ty sdelal bol'she, chem smog by kto-to
inoj.  Izvini,  Rand,  no  mne nuzhno uhazhivat' za drugimi. Boyus',  nashi bedy
tol'ko-tol'ko nachalis'.
     Rand bezuchastno smotrel vsled Najniv, poka za nej ne zakrylas' dver'. V
golove u nego bilas' tol'ko odna mysl': ona emu pomoch' ne mozhet.
     Kogda  |gvejn brosilas' emu na grud',  on ot neozhidannosti otstupil  na
shag  nazad.  V  drugoe  vremya  takoe ee  krepkoe ob座atie vyzvalo  by  u nego
dovol'nuyu uhmylku;  sejchas  zhe  on lish' molcha smotrel  na dver',  za kotoroj
ischezli ego nadezhdy.
     --  Mne tak zhal', Rand, -- skazala  devushka, utknuvshis' emu v grud'. --
Svet, pochemu ya nichego ne mogu sdelat'? Rand oshelomlenno obnyal ee.
     -- YA znayu. YA...  YA dolzhen chto-to sdelat', |gvejn. Ne znayu,  chto imenno,
no  ya ne mogu  vot tak  prosto dat' emu...  -- Golos ego sorvalsya, i ona eshche
sil'nee obnyala yunoshu.
     --  |gvejn! -- gromko pozvala iz  doma  Najniv. |gvejn  vzdrognula.  --
|gvejn, ty mne nuzhna! I ne zabud' vymyt' ruki!
     Devushka osvobodilas' iz ruk Randa:
     -- Ej nuzhna moya pomoshch', Rand.
     -- |gvejn!
     Emu pochudilos' vshlipyvanie,  kogda ona pobezhala  ot nego. Potom |gvejn
skrylas' za dver'yu, a on ostalsya  odin  vozle volokush. Minutu on smotrel  na
Tema,  ne  chuvstvuya nichego,  krome opustoshennosti  i beznadezhnosti. Vnezapno
lico Randa stalo reshitel'nym.
     -- Mer znaet, chto nado delat', -- proiznes on, snova beryas' za oglobli.
-- Mer znaet.
     Bran  al'Vir  vsegda  znal,  chto  delat'.  Ustalyj,  no  ne  utrativshij
uporstva, Rand otpravilsya k gostinice "Vinnyj Ruchej".
     Eshche odin  dhurranskij  zherebec  proshel mimo Randa,  remni  upryazhi  byli
obvyazany vokrug  bol'shih lodyzhek, torchashchih iz-pod gryaznogo odeyala. Po  zemle
voloklis' porosshie  gruboj sherst'yu  ruki, iz-pod zavernuvshegosya ugla  odeyala
vidnelsya kozlinyj  rog.  Dvurech'e -- ne mesto dlya stavshih zhutkoj real'nost'yu
skazanij. Otkuda by ni byli  trolloki, oni navernyaka yavilis'  iz mira izvne,
ottuda, gde byli Ajz  Sedaj, Lzhedrakony, i odnomu Svetu vedomo, kakie eshche iz
skazanij menestrelya ozhili  v teh krayah. No  ne  zdes',  ne  v Dvurech'e. Ne v
|mondovom Lugu.
     Po puti k Luzhajke nekotorye  oklikali Randa ot  razvalin  svoih  domov,
sprashivali,  ne  nuzhno  li  emu pomoch'.  Dazhe esli kto-to okazyvalsya  sovsem
blizko, dazhe  esli shel ryadom s nim, on vse ravno pochti  ne slyshal nikogo, --
lish'  priglushennyj  shepot  zvuchal  v  ego  ushah. Ne  vdumyvayas' v slova,  on
staralsya  otvechat',  chto pomoshch' ne  nuzhna, chto i sam spravitsya. Rand edva li
zamechal, kogda  ego  ostavlyali  v  pokoe,  kto  s vstrevozhennym licom, kto s
obeshchaniem prislat' k nemu Najniv. V golove u nego bilas' odna mysl', lish' ob
odnom  on  razreshil sebe  dumat'. Bran  al'Vir  smozhet chto-to  predprinyat' i
pomozhet Temu. YUnosha  staralsya osobenno ne rassuzhdat' o  tom, kak imenno.  No
mer sumeet chto-nibud' sdelat', chto-nibud' pridumaet.
     Razrusheniya, kotorye obrushilis' na polovinu derevni, gostinicu pochti  ne
zatronuli. Neskol'ko podpalin na stene, no  krasno-cherepichnaya krysha blestela
tak  zhe  yarko,  kak  i obychno.  Odnako  ot  furgona  torgovca  ostalis' lish'
pochernevshie  zheleznye  obod'ya koles, privalivshiesya  k obuglennomu furgonnomu
ostovu,  sejchas  lezhashchemu na zemle.  Bol'shie  kruglye obruchi, podderzhivayushchie
parusinovyj verh furgona, pokosilis' v raznye storony.
     Na  kamnyah  drevnego  fundamenta  sidel,  skrestiv  nogi  i   akkuratno
otstrigaya  malen'kimi nozhnicami  opalennye  kraya loskutkov na  svoem  plashche,
menestrel'. Zavidev Randa, on otlozhil plashch i nozhnicy,  potom, ne  sprashivaya,
nuzhna li Randu pomoshch', soskochil na zemlyu i podhvatil nosilki szadi.
     --  Vnutr'?  Konechno,  konechno.  Ne  bespokojsya, mal'chik.  Vasha  Mudraya
pozabotitsya o nem. YA videl, kak ona rabotaet, proshloj noch'yu, -- u nee lovkie
ruki i  uverennost' v svoem iskusstve. Vse moglo okazat'sya i  huzhe.  Koe-kto
minuvshej  noch'yu umer. Mozhet, i nemnogie, no  dlya menya i odin  chelovek -- uzhe
mnogo. Ischez staryj Fejn, a  eto samoe hudshee. Trolloki sozhrut  chto  ugodno.
Blagodari  Svet,  chto tvoj  otec  zdes' i  eshche  zhiv,  potomu chto Mudraya  ego
vylechit.
     Rand  ne slushal menestrelya -- On moj otec!  -- obrashchaya na ego  golos ne
bol'she vnimaniya, chem na  zhuzhzhanie muhi. On bol'she ne vyneset sochuvstviya,  ne
vyneset popytok  podbodrit',  podderzhat' ego. Ne sejchas.  Tol'ko posle togo,
kak Bran al'Vir skazhet emu, kak pomoch' Temu.
     Vdrug Rand  ponyal,  chto pryamo pered nim  dver'  gostinicy,  na  kotoroj
chto-to  namalevano.-- izognutaya liniya,  provedennaya goloveshkoj, narisovannaya
uglem perevernutaya slezinka. Posle vsego proisshedshego Rand ne udivilsya  dazhe
etomu: Klyk Drakona na dveryah gostinicy "Vinnyj Ruchej". Ego ne interesovalo,
pochemu komu-to  zahotelos' obvinit'  soderzhatelya gostinicy ili  ego sem'yu  v
priverzhennosti ko zlu ili naklikat' na gostinicu neschast'e, no  noch' ubedila
yunoshu v odnom. Vozmozhno vse. Vse chto ugodno!
     Menestrel' podtolknul Randa, tot podnyal shchekoldu i voshel.
     V obshchej zale  nikogo, krome  Brana  al'Vira,  ne bylo,  i tam k tomu zhe
caril  holod -- ni u  kogo ne nashlos'  vremeni rastopit' kamin. Mer sidel za
odnim iz stolov: skloniv seduyu  golovu nad listom  pergamenta,  makaya pero v
chernil'nicu,  s  hmuroj  sosredotochennost'yu  na  lice.  Nochnaya rubashka  byla
naskoro zapravlena  v  shtany  i  skladkami  visela  na  poyase. Mer rasseyanno
pochesyval bosoj nogoj druguyu. Stupni byli gryaznymi, slovno on ne raz vyhodil
na ulicu, ne zabotyas' o tom, chtoby nadet' bashmaki, -- nesmotrya na holod.
     -- CHto u vas za zaboty? -- sprosil mer, ne podnimaya  golovy. -- Davajte
pobystree. U menya dve dyuzhiny del, kotorye nuzhno sdelat' siyu zhe minutu, i eshche
bol'she nuzhno bylo sdelat' chas  nazad. Tak chto vremeni ili terpeniya u menya ne
mnogo. Nu? Vykladyvajte!
     --  Master  al'Vir? -- proiznes  Rand. --  |to  moj  otec.  Mer vskinul
golovu.
     --  Rand? Tem! -- On otbrosil pero i vskochil, oprokinuv stul. -- Mozhet,
Svet  ne sovsem pokinul nas.  YA boyalsya, chto vy  oba mertvy. CHerez  chas posle
uhoda  trollokov  v  derevnyu  galopom  Primchalas' Bela,  vzmylennaya,  tyazhelo
dyshashchaya, slovno bezhala vsyu dorogu ot fermy, vot ya i podumal... Ladno, sejchas
ne  do etogo.  Otnesem  ego naverh. --  Mer perehvatil nosilki szadi, plechom
ottesniv menestrelya. -- Vy, master  Merrilin, shodite za Mudroj. I peredajte
ej, chto  ya  prosil potoropit'sya i u menya est' na  to prichiny! Lezhi spokojno.
Tam. Skoro my  tebya  ulozhim  v horoshuyu,  myagkuyu postel'. Idite,  menestrel',
idite zhe!
     Tom  Merrilin  ischez  v  dveryah ran'she, chem  Rand uspel vymolvit'  hot'
slovo.
     -- Najniv  nichego ne mozhet  sdelat'. Ona  skazala, chto  ne  v silah emu
pomoch'. YA znayu... YA nadeyalsya, chto vy chto-nibud' pridumaete.
     Master al'Vir vzglyanul na Tema povnimatel'nej, zatem kachnul golovoj:
     -- Posmotrim, mal'chik. Posmotrim. -- No uverennosti v ego slovah bol'she
ne slyshalos'. -- Davaj otnesem ego v postel'. On nakonec spokojno otdohnet.
     Rand pozvolil otvesti sebya  k lestnice v  dal'nej chasti obshchego zala. On
vsemi silami staralsya uderzhat' v dushe uverennost' v tom,  chto  s  Temom  vse
obojdetsya, no ponimal, chto nadezhdy na blagopoluchnyj ishod tayut,  a somnenie,
zvuchavshee v slovah mera, okonchatel'no podkosilo ego.
     Na  vtorom   etazhe  gostinicy   nahodilos'  poldyuzhiny  uyutnyh,   horosho
obstavlennyh  komnat, oknami  vyhodyashchih  na Luzhajku.  V osnovnom  ih snimali
torgovcy ili gosti iz Storozhevogo Holma ili Diven Rajd, no naezzhavshie kazhdyj
god  kupcy chasten'ko udivlyalis',  obnaruzhiv  v  takoj  glushi  stol'  udobnye
nomera. Sejchas tri  iz nih byli zanyaty,  i  mer  napravil Randa k  odnoj  iz
pustuyushchih komnat.
     Nizhnee steganoe i tonkie  sherstyanye odeyala  bystro  otkinuli na  spinku
shirokoj  krovati,  i  Tema  ostorozhno  ulozhili  na tolstuyu  puhovuyu  perinu,
podsunuv  emu  pod  golovu   podushki,  nabitye  gusinym  puhom.  Kogda  Tema
perekladyvali  s nosilok na  postel',  s ego gub  sorvalsya lish' priglushennyj
hrip, dazhe ne ston, no mer otmahnulsya ot  trevozhnogo vzglyada Randa, prikazav
emu razvesti ogon', chtoby progret'  komnatu. Poka  Rand raskladyval v kamine
drova  iz drovyanogo larya i  podzhigal  rastopku, Bran  razdvinul  zanavesi na
okne, vpustiv v komnatu utrennij svet, zatem prinyalsya ostorozhnymi dvizheniyami
umyvat' lico Tema.  K  vozvrashcheniyu  menestrelya ot plameni v ochage v  komnate
stalo teplo.
     -- Ona ne pridet,  -- zayavil Tom  Merrilin,  tiho  vojdya v komnatu.  On
povernulsya k Randu, sdvinuv gustye belye brovi: -- Ty ne skazal, chto ona uzhe
osmatrivala ego. Ona mne chut' golovu ne otorvala.
     --  YA dumal...  YA  ne  znayu...  mozhet,  mer chto-nibud'  sdelaet, smozhet
zastavit'  ee osmotret'...  --  Rand,  v  volnenii  sudorozhno  szhav  kulaki,
povernulsya ot kamina k Branu: -- Master al'Vir,  chto mne  delat'? -- Tolstyak
rasteryanno  pokachal  golovoj,   polozhil  na  lob  ranenogo   svezhee  vlazhnoe
polotence, starayas'  ne vstrechat'sya glazami s Random. --  YA ne  mogu  prosto
stoyat'  i  smotret',  kak  on  umiraet,  master  al'Vir.  YA  dolzhen   chto-to
predprinyat'. -- Menestrel' shevel'nulsya, slovno  sobirayas' chto-to skazat'. --
CHto vy mozhete predlozhit'? YA gotov isprobovat' vse.
     -- YA lish' hotel sprosit', -- proiznes Tom, uminaya bol'shim pal'cem tabak
v  svoej trubke s dlinnym mundshtukom, -- znaet li  mer, kto nacarapal na ego
dveri  Klyk Drakona? -- On posmotrel v chashechku trubki,  zatem perevel vzglyad
na Tema i so vzdohom szhal  zubami nezazhzhennuyu trubku. -- Pohozhe, mera kto-to
sil'no  nevzlyubil.   Ili,  veroyatno,  komu-to  prishlis'  ne  po   nravu  ego
postoyal'cy.
     Rand  brosil na  menestrelya  polnyj  razdrazheniya vzglyad  i  otvernulsya,
ustavivshis' v ogon'.  Ego mysli tancevali, slovno yazychki plameni, i,  slovno
plamya, neotvyazno kruzhilis'  vokrug  odnogo. On  ne dolzhen sdavat'sya.  On  ne
mozhet stoyat'  v  storone i smotret', kak  umiraet Tem.  Moj otec, v otchayanii
podumal on.  Moj otec.  Kogda spadet zhar,  mozhno  budet vyyasnit'  i  eto. No
snachala -- sbit' zhar. Vot tol'ko kak?
     Guby  Brana al'Vira,  skol'znuvshego glazami po spine Randa,  szhalis', a
vzglyad,  kotorym  on  okinul  menestrelya,  privel by  v  zameshatel'stvo dazhe
medvedya, no Tom, budto nichego ne zamechaya, prosto vyzhidayushche smotrel na mera.
     --  Veroyatno, delo  ruk kogo-to iz  Kongarov ili Koplinov, --  v  konce
koncov  vymolvil  mer,  --  hotya  odin  Svet  znaet,  kogo  imenno  iz  nih.
Rasplodilas'  ih  semejka, i  esli  est'  chto skazat'  hudoe o  kom-to,  oni
nepremenno ob etom  zayavyat, esli zhe net, to  vse ravno  bryaknut kakuyu-nibud'
gadost'. Po sravneniyu s nimi Kenn Buje prosto solovej.
     --  A  eti gruzchiki,  kotorye  zayavilis' kak  raz pered  rassvetom?  --
sprosil  menestrel'.  -- Ot nih neslo ne tak sil'no, kak ot trollokov, i  im
vsem  tak hotelos' uznat', kogda nachnetsya Prazdnik, budto oni  oslepli  i ne
videli, chto polderevni prevratilos' v pepel.
     Master al'Vir mrachno kivnul:
     -- Odna semejka. Vse oni pohodyat drug na druga. |tot duren' Darl Koplin
polnochi provel trebuya ot menya, chtoby ya vystavil iz gostinicy  gospozhu Morejn
i mastera Lana da vyslal oboih iz derevni, hotya, ne bud' ih, o kakoj derevne
voobshche mogla idti rech'?
     Rand  slushal razgovor  mera  i  menestrelya  vpoluha, no poslednyaya fraza
privlekla ego vnimanie:
     -- A chto oni sdelali?
     --  Nu kak,  ona s  chistogo nochnogo neba  vyzvala molniyu, --  otozvalsya
master al'Vir. -- SHvyrnula ee  pryamehon'ko v trollokov. Navernoe, ty vidyval
derev'ya, raznesennye molniej v shchepki. Tak vot, trolloki okazalis' ne krepche.
     -- Morejn? -- proiznes Rand nedoverchivo, i mer kivnul.
     -- Gospozha Morejn. A master  Lan byl slovno uragan, s etim svoim mechom.
Mechom? Da etot chelovek sam byl oruzhiem, i srazu v desyati mestah,  ili zhe tak
kazalos'. Pust' ya sgoryu,  no ya by ni za chto  ne poveril, ne vyjdi za dver' i
ne uvid'  svoimi glazami... --  On provel rukoj po lysine.  -- Vizity v Noch'
Zimy  tol'ko-tol'ko  nachalis',  nashi ruki  byli  polny  podarkov  i  medovyh
pryanikov, na ume odno vino, i tut zarychali sobaki, i vdrug eti dvoe vybezhali
iz gostinicy, pomchalis' po derevne s krikami o trollokah. YA podumal bylo: ne
stoilo  im pit' tak mnogo vina. Posle vsego... eshche i trolloki? Potom, prezhde
chem kto-to ponyal,  chto proishodit, eti... eti tvari okazalis' uzhe na ulicah,
pryamo  sredi nas,  razya  naotmash'  lyudej mechami, podzhigaya doma, voya tak, chto
krov' styla v zhilah.  -- Mer ot  omerzeniya dazhe  zakashlyalsya. --  My vse lish'
begali, slovno cyplyata ot lisa, zabravshegosya na ptichij dvor, poka master Lan
ne vselil v nas tverdost'.
     -- Ne nuzhno byt'  k sebe stol' surovym, -- skazal Tom. -- Vy veli  sebya
tak, kak mogli. Ne vse trolloki, chto lezhat tam, srazheny temi dvumya.
     --  Hm-m... m-da, ladno, -- master  al'Vir  kivnul.  -- Vse eshche  trudno
poverit'  -- tak mnogo vsego. Ajz Sedaj v |mondovom Lugu.  A master  Lan  --
Strazh.
     --  Ajz  Sedaj?  --  prosheptal   Rand.  --  Ne  mozhet  takogo  byt'!  YA
razgovarival s nej. Ona ne... Ona ne...
     -- Po-tvoemu, na nih est' metki, da?  -- krivo usmehnulsya mer. -- U nih
na  spinah  vyvedeno:  "Ajz  Sedaj"  --  ili,  mozhet  byt': "Opasno, derzhis'
podal'she!"?  -- Vdrug on hlopnul sebya  ladon'yu po lbu. -- Ajz  Sedaj!  Ah  ya
staryj durak, sovsem svoj um porasteryal! Est' odna  vozmozhnost'.  Rand, esli
ty  zahochesh' eyu vospol'zovat'sya. YA ne stanu tebe sovetovat'  tak postupat' i
ne znayu, nashlos' by u menya samogo muzhestvo, okazhis' ya na tvoem meste.
     --  Kakaya vozmozhnost'?  -- sprosil Rand. -- YA  gotov risknut', esli eto
pomozhet.
     -- Ajz Sedaj umeyut Iscelyat', Rand.  Pust' ya sgoryu, paren', ty zhe slyshal
skazaniya. Oni mogut iscelyat' teh, komu ne pomogayut lekarstva. Menestrel', vy
dolzhny pomnit' eto luchshe  menya. CHut' li ne vo  vseh  menestrelevyh predaniyah
dejstvuyut Ajz Sedaj.  Pochemu vy nichego ne govorite, a  molchite i  pozvolyaete
mne trepat' yazykom?
     -- YA zdes' chuzhak,  -- skazal Tom, vozhdelenno  glyadya na svoyu nezazhzhennuyu
trubku, -- a pochtennyj Koplin ne odinok v svoem nezhelanii imet' kakie by  to
ni bylo dela s Ajz Sedaj. Luchshe, chtoby takaya ideya ishodila ot vas.
     -- Ajz  Sedaj, -- probormotal Rand, pytayas' predstavit' sebe:  zhenshchina,
kotoraya ulybalas' emu, yavilas' chut' li  ne iz skazanij. Pomoshch' ot Ajz Sedaj,
kak govoryat skazaniya,  poroj okazyvalas' gorazdo huzhe, chem otsutstvie vsyakoj
podderzhki, ona  podobna otrave v piroge, i v ih darah vsegda  est' kryuchok --
kak  v nazhivke dlya  ryby. Vnezapno moneta  v karmane, moneta,  kotoruyu Randu
vruchila Morejn,  pokazalas'  emu  raskalennym ugol'kom. On  s bol'shim trudom
uderzhalsya, chtoby ne vyhvatit' ee iz karmana kurtki i ne vyshvyrnut' v okno.
     --  Nikto ne hochet  vputyvat'sya v dela Ajz Sedaj,  -- medlenno proiznes
mer. -- YA vizhu  edinstvennyj shans, no reshit'sya na nego ne pustyak. Za tebya  ya
dumat' ne mogu, no ot gospozhi Morejn... Morejn Sedaj, nuzhno by govorit' tak,
ya videl  tol'ko horoshee.  Inogda, -- on  brosil  na  Tema  mnogoznachitel'nyj
vzglyad, -- prihoditsya hvatat'sya za sluchaj, dazhe esli radosti ot nego malo.
     -- Nekotorye skazaniya -- v izvestnoj mere preuvelicheniya, -- dobavil Tom
tak, slovno  slova iz nego vytyagivali kaminnymi shchipcami. -- Nekotorye. Krome
togo, est' li u tebya vybor, mal'chik?
     -- Nikakogo, -- vzdohnul Rand. Tem do sih por ne poshevelilsya, glaza ego
zapali, kak budto on bolel uzhe nedelyu. -- YA... YA pojdu poishchu ee.
     --  Na toj storone mostkov, -- skazal menestrel', -- gde... izbavlyayutsya
ot  mertvyh trollokov.  No bud' ostorozhen, mal'chik.  Ajz  Sedaj postupayut po
svoemu  usmotreniyu, ishodya  iz  svoih  sobstvennyh soobrazhenij -- kotorye ne
vsegda takie, kak dumayut drugie.
     Poslednie slova  on kriknul  uzhe vsled Randu,  v  zakryvayushchuyusya  dver'.
YUnoshe prishlos' na begu priderzhivat' mech za rukoyat', chtoby ne zacepit' nogami
za nozhny, -- on  reshil  ne snimat' poyas s mechom, chtoby ne teryat' vremeni.  S
grohotom  Rand  skatilsya po  lestnice  i  vyletel  iz  gostinicy,  zabyv  ob
ustalosti.  Raz  est'  vozmozhnost'  spasti  Tema -- kakoj  by slaboj  ona ni
kazalas', -- to  mozhno ne  vspominat' o bessonnoj nochi, po krajnej mere paru
chasov. O  tom, chto spasenie -- v rukah  Ajz Sedaj, o tom, kakoj  budet cena,
emu dumat' ne hotelos'. A  chto kasaetsya togo,  chtoby pryamo sejchas  predstat'
pered Ajz Sedaj... Rand gluboko vzdohnul i popytalsya idti bystree.
     Srazu zhe za poslednimi domami  severnoj chasti derevni,  sboku ot dorogi
na Storozhevoj  Holm, na  obochine  so  storony Zapadnogo  Lesa,  zharko pylali
kostry. Po-prezhnemu veter klonil ot derevni chernye stolby zhirnogo dyma, no v
vozduhe vse ravno visel toshnotvornyj pritorno-sladkovatyj zapah, pohozhij  na
chad  ot zharkogo, ostavlennogo  na vertele  na neskol'ko  lishnih  chasov. Rand
podavilsya zapahom, potom sudorozhno,  s trudom sglotnul, ponyav, otchego  takoe
zlovonie. Horoshen'koe  primenenie dlya  kostrov k Bel Tajnu. Za ognem sledili
muzhchiny, obvyazavshie rty i nosy tryapkami,  no po grimasam na licah bylo yasno,
chto  uksus, kotorym propitany kuski  materii, pomogal ploho. Dazhe esli uksus
perebival von', oni vse-taki znali:  zlovonie nikuda ne delos',  i ponimali,
chem zanyaty.
     Dvoe  muzhchin  otvyazyvali  remni   tyazhelovoza-dhurranca  ot  trollokovyh
lodyzhek. Lan, prisev na kortochki vozle  tela,  otkinul  odeyalo, otkryv plechi
trolloka  i  kozloryluyu  golovu.  Kogda  podbezhal  Rand,  Strazh  otodral  ot
oshchetinivshegosya  shipami  plecha  trollokovoj  kol'chuzhnoj rubahi  metallicheskij
znachok: krovavo-krasnyj emalevyj trezubec.
     -- Ko'bal, -- soobshchil Lan.  On podbrosil znachok na ladoni i s vorchaniem
podhvatil ego na letu. -- |to oznachaet poka sem' raznyh staj.
     Nepodaleku  ot  nego  Morejn,  sidevshaya na  zemle skrestiv nogi, ustalo
pokachala golovoj.  ZHezl, celikom  pokrytyj  rez'boj v vide cvetov,  v'yushchihsya
rastenij i vinogradnyh  loz, lezhal  u  nee na kolenyah,  a plat'e imelo takoj
izmyatyj vid, budto ego ne gladili god. Ona progovorila:
     --  Sem'  staj.  Sem'!  Tak  mnogo  ne  dejstvovali  zaodno  so  vremen
Trollokovyh  Vojn.  Plohie  vesti:  odna  drugoj  huzhe.  YA  boyus',  Lan.   YA
rasschityvala, chto my operedim sobytiya, no my mozhem opozdat' -- kak nikogda.
     Rand smotrel na Morejn vo vse glaza, ne v silah vymolvit' ni slova. Ajz
Sedaj. On staralsya ubedit'  sebya, chto ona ne vyglyadit inache teper', kogda on
uznal,  na  kogo... na chto on  smotrit, i, k  ego  udivleniyu,  ona nichut' ne
izmenilas'.  Ona  bol'she  ne  byla  prezhnej:  s  rastrepannoj  pricheskoj,  s
vybivayushchimisya lokonami volos, so slaboj poloskoj sazhi na nosu, -- odnako  na
samom dele ona ne izmenilas' ni v chem. Opredelenno, chto-to v nej dolzhno bylo
byt' osobennoe, chto-to ot Ajz Sedaj. S drugoj storony, esli vneshnost' dolzhna
otrazhat' ee sushchnost' i esli  skazaniya pravdivy, togda ona obyazatel'no dolzhna
byla pohodit' bol'she na  trolloka, chem na krasivuyu zhenshchinu, ch'e blagorodstvo
ni v koej mere ne umalyaet to,  chto ona sidit  na pyl'noj zemle. I ona  mozhet
pomoch' Temu. Kakova by ni okazalas' cena, eto -- samoe glavnoe.
     Rand gluboko vzdohnul:
     -- Gospozha  Morejn... YA hotel skazat', Morejn Sedaj!  Oba povernulis' i
posmotreli na nego, i on zastyl pod ee vzglyadom.  Ne pod  tem, chto byl u nee
na Luzhajke: spokojnym, ulybchivym, vnimatel'nym. Na lice Morejn lezhala pechat'
ustalosti,  no glaza ee  smotreli po-yastrebinomu ostro. |to  byl vzglyad  Ajz
Sedaj.  Sokrushitelej mira.  Hozyaev  marionetok,  chto  dergayut  za  nitochki i
zastavlyayut  trony  i  gosudarstva  plyasat' soglasno  zamyslam, vedomym  lish'
zhenshchinam iz Tar Valona.
     --  CHut' bol'she sveta vo t'me,  -- prosheptala Ajz  Sedaj.  Ona povysila
golos: -- Kak tvoi sny. Rand al'Tor? Tot oshelomlenno ustavilsya na nee:
     -- Moi sny?
     -- Takoj noch'yu  cheloveku mogut snit'sya durnye sny.  Rand.  Esli i  tebe
snilis' koshmary, rasskazhi mne o nih. Inogda ya mogu izbavit' ot plohih snov.
     --  Net  nichego  plohogo  v moih... Moj otec. On ranen.  Ne  bol'she chem
carapina,  no  zhar  szhigaet ego.  Mudraya ne pomozhet. Ona  govorit, chto ne  v
silah. No skazaniya... --  Morejn  pripodnyala brov',  i  on zamolk:  v  gorle
zapershilo.  Svet,  est'  li hot'  odno skazanie,  gde  Ajz Sedaj ne  byla by
zlodejkoj? Rand  posmotrel na Strazha,  no Lana, kazalos', bol'she interesoval
mertvyj  trollok, chem  slova  Randa. Myamlya i zapinayas' pod vzglyadom  Morejn,
yunosha  prodolzhil: -- YA... e-e... govoryat, Ajz Sedaj  mogut iscelyat'. Esli vy
pomozhete emu...  chto-nibud'  smozhete  dlya nego  sdelat'... kakoj by ni  byla
cena... YA hochu skazat'... -- On  vzdohnul i toroplivo zakonchil: -- YA zaplachu
lyubuyu cenu, kotoraya v moih silah, esli vy pomozhete emu. Lyubuyu!
     --  Lyubuyu cenu, -- zadumchivo  protyanula Morejn. -- O plate my pogovorim
pozzhe, Rand,  esli voobshche  takoj razgovor sostoitsya. YA ne dayu obeshchanij. Vasha
Mudraya svoe delo znaet. YA sdelayu chto smogu, no ne v  moej  vlasti ostanovit'
vrashchenie Kolesa.
     -- Rano ili pozdno smert' prihodit ko vsem, -- ugryumo skazal  Strazh, --
esli oni ne sluzhat Temnomu, i lish' duraki gotovy platit' takuyu cenu.
     Morejn hmyknula:
     -- Ne bud' takim  mrachnym,  Lan. U nas  est'  osnovanie dlya  prazdnika.
Malen'kij povod, no on est'. -- Opershis' na zhezl, ona podnyalas' s zemli.  --
Otvedi menya k svoemu  otcu, Rand.  YA pomogu emu  kak  sumeyu.  Slishkom mnogie
zdes' voobshche otkazyvayutsya  prinimat' moyu  pomoshch'. Oni tozhe slyshali skazaniya,
-- dobavila ona suho.
     -- On v gostinice, -- skazal Rand. -- Vot tuda. I spasibo vam. Ogromnoe
spasibo!
     Morejn i Lan poshli za nim,  no Rand vskore namnogo operedil ih -- takim
bystrym byl ego shag. Snedaemyj neterpeniem, on  podozhdal,  poka oni  nagnali
ego, potom opyat' ustremilsya vpered, i opyat' emu prishlos' ostanovit'sya.
     -- Pozhalujsta, pospeshite, --  nastojchivo poprosil Rand, kotoromu tak ne
terpelos' dostavit'  obretennyh  pomoshchnikov k Temu, chto  emu i v  golovu  ne
prishlo: potoraplivat' Ajz Sedaj neskol'ko oprometchivo. -- ZHar szhigaet ego.
     Lan brosil na Randa svirepyj vzglyad:
     -- Ty chto, ne vidish', ona ustala? Dazhe s angrialom, to, chto ona sdelala
proshloj noch'yu, -- eto vse ravno chto begat' vokrug derevni s meshkom kamnej na
spine. Nevazhno, chto ona skazala, no ya ne znayu, stoish' li ty etogo, pastuh.
     Rand zahlopal glazami i prikusil yazyk.
     --  Spokojnee,  drug  moj,  -- skazala  Morejn. Ne  zamedlyaya shaga,  ona
protyanula ruku i  pohlopala  Strazha  po plechu. Lan oberegayushche vozvyshalsya nad
neyu,  slovno tol'ko ego  prisutstvie moglo pridat' ej  sil. -- Ty stremish'sya
postoyanno zabotit'sya obo mne. Pochemu  by emu  tak zhe ne bespokoit'sya o svoem
otce? -- Lan serdito nahmurilsya,  no  promolchal. --  YA  pridu tak skoro, kak
smogu. Rand, obeshchayu tebe.
     Rand ne znal, chemu verit': besposhchadnosti ee  glaz  ili  spokojstviyu  ee
golosa -- ne  myagkomu, a  tverdo-vlastnomu. Ili  zhe, navernoe, -- i  tomu, i
drugomu. Ajz Sedaj.  Teper'  on svyazan slovom. Rand umeril  shag, idya ryadom s
Morejn, i  stal  gnat' ot sebya mysli  o tom, kakoj  mozhet  okazat'sya cena za
spasenie Tema, cena, kotoruyu oni obsudyat pozdnee.




     Eshche v dveryah vzglyad Randa metnulsya  k otcu -- ego otcu, kto  by chto  ni
govoril. Tam po-prezhnemu lezhal  nepodvizhno, ego glaza vse eshche  byli zakryty,
dyshal on zatrudnenno, slabo i s hriplym prisvistom. Sedoj menestrel' oborval
razgovor  s  merom,  kotoryj  opyat' sklonilsya nad krovat'yu,  popravlyaya  Temu
odeyalo,  -- i  vstrevozhenno posmotrel na Morejn.  Ajz Sedaj ego ne zamechala.
Ona  ne obrashchala vnimaniya  ni  na  kogo, krome  Tema,  no smotrela  na  nego
napryazhenno i vnimatel'no, hmurya brovi.
     Tom szhal neraskurennuyu trubku zubami, opyat' vynul ee izo rta  i serdito
upersya v nee vzglyadom.
     --  CHeloveku  dazhe pokurit' ne  dadut spokojno, --  probormotal on.  --
Luchshe  shozhu proveryu,  ne  stashchil  li moj  plashch kakoj-nibud'  fermer,  chtoby
poteplee ukryt' svoyu korovu. Pozhaluj, trubku ya mogu pokurit' v drugom meste,
I  menestrel' toroplivo vyshel  iz  komnaty.  Lan  provodil Toma  pristal'nym
vzglyadom,  ego  lico,  slovno  vyrublennoe  iz  kamnya, bylo  lisheno  vsyakogo
vyrazheniya.
     -- Ne nravitsya  mne etot chelovek. V  nem  est'  chto-to takoe, chemu ya ne
doveryayu. Ego sedinu ya proshloj noch'yu ne videl.
     --  On tam byl, --  skazal  Bran, s  somneniem  rassmatrivaya Morejn. --
Dolzhen byl byt'. Ne u kamina zhe emu plashch podpalilo.
     Randu bylo vse ravno, provel menestrel' noch' pryachas' v konyushne ili net.
     -- Moj otec? -- umolyayushche  obratilsya on k Morejn. Bran otkryl rot, no ne
uspel vymolvit' i slova, kak zagovorila Morejn:
     -- Ostav'te menya s nim, master al'Vir. Sejchas vy nichego ne mozhete zdes'
sdelat', tol'ko pomeshaete.
     Minutu  Bran  kolebalsya,  razryvayas'  mezhdu  nepriyatiem togo,  chto  emu
ukazyvayut v  sobstvennoj  ego gostinice, i nezhelaniem  oslushat'sya Ajz Sedaj.
Nakonec on vypryamilsya i pohlopal Randa po plechu:
     -- Pojdem, mal'chik. Davaj ostavim Morejn Sedaj  s ee... e-e... ee... Ty
vpolne smozhesh'  podat' mne ruku  i pomoch' spustit'sya po lestnice. Ne uspeesh'
morgnut', kak Tem poprosit svoyu trubku i kruzhku elya.
     --  Mozhno ya ostanus'? -- poprosil Rand Morejn, hotya  ona,  kazalos', ne
zamechala nikogo,  krome Tema. Ruka Brana szhala plecho Randa, no on ne obratil
na  pozhatie  vnimaniya. --  Pozvol'te, a?  YA  ne budu vam  meshat'. Vy dazhe ne
zametite, chto ya zdes'. On zhe moj otec!  -- dobavil on s goryachnost'yu, kotoraya
porazila ego samogo  i ot  kotoroj glaza mera  izumlenno  rasshirilis'.  Rand
nadeyalsya,  chto  vse  pripishut  ego  zapal'chivost' ustalosti  ili  napryazheniyu
ottogo, chto on imeet delo s Ajz Sedaj.
     -- Da, da,  -- neterpelivo skazala Morejn. Ona  nebrezhno brosila plashch i
zhezl na edinstvennyj v komnate stul i zatem poddernula rukava svoego plat'ya,
obnazhiv do  loktej ruki. Ee vnimanie polnost'yu  zanimal Tem,  dazhe kogda ona
govorila.
     -- Syad' tam. I ty tozhe, Lan. -- Morejn mahnula rukoj na  dlinnuyu skam'yu
u  steny.  Ee vzglyad medlenno proshelsya  po Temu:  s  nog do golovy, no Randa
kol'nulo chuvstvo, chto ona  kakim-to  obrazom smotrit  skvoz' nego. -- Mozhete
razgovarivat', esli hotite, -- rasseyanno prodolzhila ona, -- no negromko. Nu,
stupajte zhe,  master  al'Vir.  |to  komnata  bol'nogo, a  ne  zal  sobranij.
Prosledite, chtoby menya ne bespokoili.
     Mer nedovol'no provorchal, no, razumeetsya, ne tak gromko, chtoby uslyshala
Morejn, szhal  naposledok  plecho  Randa, zatem poslushno, hotya  i s  neohotoj,
zakryl za soboj dver'.
     CHto-to  tiho  govorya,  Ajz Sedaj vstala na koleni  u  krovati  i  myagko
vozlozhila ruki na grud' Tema. Ona zakryla glaza i dolgoe vremya ne shevelilas'
i nichego ne proiznosila.
     V predaniyah  chudesa Ajz Sedaj vsegda soprovozhdalis'  yarkimi vspyshkami i
udarami groma ili inymi yavleniyami, ukazyvayushchimi na svershenie  velikih deyanij
i  na dejstviya  moguchih  sil.  Na  tu  silu.  Na  Edinuyu  Silu, cherpaemuyu iz
Istinnogo Istochnika, kotoryj privodit v dvizhenie Koleso Vremeni. Randu vovse
ne  hotelos'  dumat' ob etom -- o Sile, chto  okutyvala  sejchas  Tema,  i ego
samogo  v  toj  komnate, kuda ustremilas'  Sila.  Ona uzhe dejstvovala v etoj
derevne  -- chto  samo po sebe  ploho. Odnako, po mneniyu  Randa, Morejn mogla
prosto usnut'. No emu  pokazalos', chto dyhanie Tema  stalo legche.  Navernoe,
ona vse zhe chto-to delaet.  YUnosha tak  napryazhenno vslushivalsya i vsmatrivalsya,
chto vzdrognul, kogda negromko zagovoril Lan:
     -- Prekrasnoe oruzhie. Net li sluchajno capli i na samom klinke?
     Na  mgnovenie  Rand  ustavilsya  na  Strazha  neponimayushchim  vzglyadom.  On
sovershenno zabyl o meche Tema iz-za etoj sdelki s Ajz Sedaj. Bol'she oruzhie ne
kazalos' emu tyazhelym.
     -- Da, est'. A chto ona takoe delaet?
     -- Ne dumal  ya  najti klejmennyj caplej mech v takom  meste, -- proiznes
Lan.
     --  |to moego otca.  --  Rand  glyanul  na  mech  Lana,  rukoyat' kotorogo
vidnelas' iz-pod plashcha;  oba mecha byli po vidu ochen'  shozhi, pravda,  oruzhie
Strazha capli ne ukrashali. YUnosha vnov' perevel vzor na krovat'.  Dyhanie Tema
zvuchalo spokojnee; hripy ischezli. Rand byl sovershenno v etom uveren. -- Otec
kupil ego davnym-davno.
     -- Strannaya pokupka dlya ovech'ego pastuha.
     Rand brosil na  Lana kosoj vzglyad. CHtoby chuzhak iz prazdnogo lyubopytstva
interesovalsya  mechom? Da eshche chtoby tak postupal Strazh...  Tem ne menee yunosha
poschital nuzhnym otvetit' voinu:
     -- Otec nikogda im ne pol'zovalsya, ya eto znayu. On govoril, chto  ot nego
ne bylo nikakogo  proku. To est' do minuvshej nochi. Do teh  por ya  i ne znal,
chto u nego byl mech.
     -- On nazval ego bespoleznym, da? Dolzhno byt', on  ne vsegda tak dumal.
-- Lan na mig kosnulsya pal'cem nozhen na poyase Randa. -- Est' kraya, gde caplya
-- znak mastera fehtovaniya,  mastera klinka. |tomu mechu,  navernoe, prishlos'
prodelat'  neobychnyj i  dolgij put', chtoby ochutit'sya v rukah pastuha ovec iz
Dvurech'ya.
     Nevyskazannogo  voprosa Rand slovno by i ne zametil. Morejn po-prezhnemu
ne  shevelilas'. Da  delaet li  chto-nibud' Ajz Sedaj?  On  vzdrognul  i poter
ladon'yu ruku,  ne sovsem uverennyj  --  hochet li on voobshche  znat',  chto  ona
delaet. Ajz Sedaj.
     Zatem v golove u  nego voznik vopros,  tot vopros, zadavat' kotoryj emu
ne hotelos', no na kotoryj nuzhen byl otvet.
     --  Mer...  -- On  otkashlyalsya,  gluboko  vzdohnul. --  Mer skazal,  chto
edinstvennye, blagodarya komu ot derevni chto-to ostalos', -- eto vy i ona. --
Rand zastavil sebya vzglyanut' na Strazha. --  Esli by vam skazali o cheloveke v
lesu... cheloveke, kotoryj privodit lyudej v uzhas odnim lish' vzglyadom... moglo
by  eto vas ostanovit'? CHelovek, loshad' kotorogo stupaet sovsem bezzvuchno? A
veter ne koleblet  ego plashcha? Mogli  by vy uznat', chto nadvigalos'? Mogli by
vy i Morejn Sedaj predotvratit' sluchivsheesya, znaj vy ob etom cheloveke?
     -- Net, ne bud' s nami ryadom poludyuzhiny moih sester, -- skazala Morejn,
i Rand vzdrognul. Ona po-prezhnemu stoyala na kolenyah u krovati, no uzhe otnyala
ruki ot Tema i poluobernulas' k Randu i Lanu, sidyashchim na skam'e. Golos ee ne
izmenilsya, no vzglyad prigvozdil Randa k stene. -- Znaj ya, pokidaya Tar Valon,
chto zdes'  okazhutsya  trolloki i  Murddraal,  ya  vzyala  by s soboj  poldyuzhiny
sester, dyuzhinu, pust' dazhe mne prishlos' by tashchit' ih za  shivorot.  Po-moemu,
malo chto  izmenilo  by i preduprezhdenie za  mesyac. Navernoe, nichego. Sdelano
lish' stol'ko, skol'ko mozhno sdelat' v  odinochku, dazhe s pomoshch'yu Edinoj Sily,
a  zdes' vcherashnej  noch'yu  rasseyalos'  po  okruge,  skorej  vsego, za  sotnyu
trollokov. Celyj kulak.
     -- Vse ravno luchshe  uznat',-- rezko skazal Lan, zhestko  glyadya na Randa.
-- Kogda tochno ty ego videl i gde?
     -- Sejchas eto ne imeet nikakogo znacheniya,  -- skazala Morejn. -- Mne ne
hotelos' by, chtoby mal'chik  schital,  chto v chem-to provinilsya, kogda nikakogo
poricaniya  on ne  zasluzhivaet.  Esli kogo i vinit',  to  menya. Tot vcherashnij
merzkij voron, ego povedenie dolzhny  byli nastorozhit' menya. I tebya tozhe, moj
staryj  drug.  --  Morejn  nedovol'no prishchelknula  yazykom.  --  YA  okazalas'
chrezmerno samonadeyannoj, na grani  vysokomeriya, v svoej uverennosti, chto tak
daleko  prikosnovenie  Temnogo ne  rasprostranitsya. CHto ono  poka eshche ne tak
opasno. Byla tak uverena!
     Rand morgnul:
     -- Voron? YA ne ponimayu.
     --  Pozhirateli  padali.  --  Rot  Lana  skrivilsya  ot   otvrashcheniya.  --
Prihlebateli  Temnogo  zachastuyu  nahodyat  soglyadataev  sredi  sozdanij,  chto
pitayutsya padal'yu. V osnovnom sredi voronov i voron. Inogda, v gorodah, sredi
krys.
     Bystraya drozh' probezhala po spine Randa. Vorony i vorony v soglyadatayah u
Temnogo! Sejchas  zdes'  povsyudu  vorony  i  vorony.  Prikosnovenie  Temnogo,
skazala  Morejn. Temnyj  vse  vremya byl tut --  on znal, -- no esli idesh'  v
Svete, staraesh'sya prozhit' horoshuyu zhizn' i  ne nazyvaesh' Temnogo po imeni, on
ne  mozhet navredit' tebe. V eto  veril vsyakij,  kazhdyj vpital  eto s molokom
materi. No Morejn, kazhetsya, govorila...
     Vzglyad Randa  upal na Tema,  i  vse prochie  mysli vyleteli iz golovy. S
lica  otca  zametno  spal lihoradochnyj rumyanec, i  dyhanie  ego stalo  pochti
normal'nym. Rand ustremilsya bylo k nemu, no ego uderzhal za ruku Lan.
     -- Vy sdelali eto!
     Morejn pokachala golovoj i vzdohnula:
     -- Net eshche. Nadeyus',  tol'ko  poka --  net. Trolloch'e oruzhie vykovano v
kuznicah  doliny,  nazyvaemoj  Takan'dar,  na  sklonah   samogo  SHajol  Gul.
Nekotorye klinki nesut na sebe skvernu etogo mesta --  zerna zla v  metalle.
|to oskvernennoe oruzhie nanosit rany, kotorye ne zazhivayut sami ili  vyzyvayut
smertel'no opasnye lihoradki,  neobychnye bolezni,  s kotorymi  ne spravit'sya
lekarstvennymi  snadob'yami.  YA oblegchila stradaniya tvoego otca, no otmetina,
eta  porcha, po-prezhnemu  v  nem.  Ostav'  ee tak,  i  ona vnov' proyavitsya  i
unichtozhit ego.
     -- No  vy ne ostavite ego! -- V slovah Randa zvuchala napolovinu mol'ba,
napolovinu trebovanie. On byl oshelomlen, soobraziv, kak razgovarivaet s  Ajz
Sedaj, no ona, kazalos', ne obratila vnimaniya na ego ton.
     -- Net,  ne ostavlyu, -- legko soglasilas' ona. -- YA ochen' ustala, Rand,
i minuvshej  noch'yu mne bylo ne do sna.  Obychno eto  ne imeet znacheniya, no dlya
takoj  rany... |to,  -- Morejn  dostala iz sumki  chto-to zavernutoe  v belyj
shelk,  -- eto angrial. -- Ona  zametila vyrazhenie  lica  Randa.  --  Tak  ty
znaesh', chto takoe angrial. Horosho.
     Nevol'no Rand  otstranilsya podal'she ot nee i ot togo, chto ona derzhala v
rukah. V schitannyh skazaniyah upominayutsya angrialy  --  eti  drevnie relikvii
|pohi Legend,  kotorymi pol'zovalis' Ajz Sedaj dlya pretvoreniya v zhizn' svoih
velichajshih  chudes.  Rand ispuganno vziral na  to, kak Morejn  osvobozhdaet ot
shelkovyh  pokrovov gladkuyu statuetku  iz dragocennoj  kosti,  potemnevshuyu ot
vremeni do temno-korichnevogo cveta. Vysotoj  ne  bolee  chem v  ladon' Morejn
figurka  predstavlyala  soboj zhenshchinu  v nispadayushchih odezhdah,  s dlinnymi, do
plech, volosami.
     -- My utratili  sekret  ih izgotovleniya, -- skazala  ona. --  Tak mnogo
uteryano, chto, vozmozhno, on nikogda ne budet  vnov'  raskryt. Sohranilos' tak
malo, chto Prestol Amerlin skrepya serdce pozvolila mne vzyat' angrial s soboj.
|mondovu Lugu i tvoemu otcu  povezlo,  chto ona dala svoe  razreshenie.  No na
mnogoe ne  nadejsya. Sejchas,  dazhe  s  nim, mne  ne  udastsya sdelat'  namnogo
bol'she,  chem  ya smogla  by  vchera bez nego, a  porochnoe  vozdejstvie sil'no.
Proshlo vremya, rana uspela nagnoit'sya.
     -- Vy pomozhete emu! -- goryacho skazal Rand. -- YA znayu, vy smozhete.
     Morejn ulybnulas', chut' izognuv guby.
     -- Posmotrim.
     Potom ona povernulas' k Temu. Odnu ruku Morejn polozhila  emu na lob;  v
ladoni  drugoj ona  derzhala figurku  iz  kosti. Glaza zakryty,  na  lice  --
vyrazhenie polnoj sosredotochennosti. Kazalos', ona pochti ne dyshala.
     -- Tot vsadnik, o kotorom ty  govoril,  --  tiho proiznes Lan, --  tot,
kotoryj vverg tebya v uzhas, -- eto byl, nesomnenno, Murddraal.
     -- Murddraal! -- voskliknul  Rand. --  No Ischezayushchie --  dvadcati futov
rostom i... -- Slova zamerli u nego na ustah pod neveseloj usmeshkoj Strazha.
     -- Inogda,  ovechij pastuh, v  istoriyah vse namnogo bol'she, chem na samom
dele.  Pover'  mne,  pravdy  v  sluchae  s  Poluchelovekom  i   tak   hvataet.
Poluchelovek,  Tayashchijsya, Ischezayushchij, CHelovek Teni: imena  zavisyat ot togo,  v
kakih ty krayah,  no oznachayut oni odno -- Murddraal. Ischezayushchie -- trollokovo
otrod'e,  pochti  imeyushchie  te  osobennosti   chelovecheskogo  plemeni,  kotorym
vospol'zovalis'  Poveliteli Uzhasa dlya  sozdaniya  trollokov. Pochti.  No  esli
chelovecheskie cherty usilit',  to poluchitsya  takaya  zhe skverna, chto  est'  i v
trollokah. Poluchelovek obladaet nekoej siloj, kotoraya imeet nachalo v Temnom.
Tol'ko slabejshaya  Ajz Sedaj  poterpit porazhenie,  stolknuvshis' s  Ischezayushchim
odin  na odin,  no mnozhestvo lyudej, hrabryh  i  vernyh,  pali  ot ih ruk. So
vremen vojn, kotorymi zavershilas'  |poha Legend, s teh por kak byli zatocheny
Otrekshiesya,  oni  yavlyayutsya  tem  razumom,  kotoryj  prikazyvaet  trollokovym
kulakam, gde  nanosit'  udary. V dni  Trollokovyh Vojn Polulyudi pod  nachalom
Povelitelej Uzhasa veli trollokov v bitvy.
     -- On menya ispugal do smerti, -- ele slyshno vymolvil Rand. -- On tol'ko
glyanul na menya, i... -- On sodrognulsya.
     -- Ne nuzhno  stydit'sya,  ovechij pastuh. Oni pugayut  i  menya. YA vstrechal
lyudej,   kotorye  vsyu  zhizn'   byli  soldatami,   i   oni,   stolknuvshis'  s
Poluchelovekom,  zastyvali  na  meste,  slovno  ptica  pod vzglyadom zmei.  Na
severe,  v  Pogranichnyh Zemlyah  vdol'  Velikogo Zapusteniya, est'  pogovorka.
Vzglyad Bezglazogo -- strah.
     -- Bezglazogo? -- sprosil Rand, i Lan kivnul v otvet.
     --  Murddraal  vidit kak orel, v temnote  ili  na  svetu, no u nego net
glaz. YA gotov k koe-kakim bolee opasnym delam, chem stolknovenie licom k licu
s Murddraalom.  Morejn Sedaj  i ya vdvoem  pytalis' ubit'  togo, kto  byl tut
proshloj noch'yu, i nichego ne vyshlo. U Polucheloveka vezenie samogo Temnogo.
     Rand sglotnul komok v gorle:
     -- Trollok govoril, chto Murddraal hochet  govorit' so mnoyu.  YA ne  znayu,
chto by eto moglo oznachat'.
     Lan vskinul golovu -- glaza slovno golubye kamni:
     -- Ty govoril s trollokom?
     -- Ne  sovsem tak, -- promyamlil Rand. Pristal'nyj vzglyad Strazha  derzhal
ego cepko, slovno silok. -- Govoril  on. On skazal, chto mne ne budet  nichego
plohogo,  chto  Murddraal hochet  pogovorit' so mnoj.  Potom on popytalsya menya
ubit'. -- Rand obliznul guby i rukoj provel po gladkoj kozhe na rukoyati mecha.
Korotkimi, nemnogo sumburnymi frazami on rasskazal o vozvrashchenii na fermu  i
v dom. --  No ya ubil ego ran'she, -- zakonchil on ob座asnenie. -- Na samom dele
sluchajno. On nabrosilsya na menya, a ya derzhal v ruke mech.
     Lico Lana nemnogo smyagchilos', -- esli kamen' mozhet smyagchit'sya.
     -- Dazhe  esli  tak, tebe  est' o  chem rasskazyvat',  ovechij pastuh.  Do
proshloj nochi k yugu ot Pogranichnyh Zemel' ne mnogie muzhchiny mogli pohvastat',
chto videli trolloka, i namnogo men'she sredi nih bylo teh, komu udalos' ubit'
ego.
     -- I eshche men'she teh, kto ubil trolloka  odin na odin, -- ustalo skazala
Morejn. -- Vse sdelano, Rand. Lan, pomogi mne vstat'.
     Strazh  ustremilsya k nej, no bystree nego k krovati rvanulsya Rand.  Kozha
Tema  na  oshchup'  byla  prohladnoj,  hotya  lico  ego  ostavalos'   blednym  i
izmozhdennym, slovno on  davno  ne vyhodil  na solnce. Glaza Tema po-prezhnemu
byli zakryty, no dyshal on gluboko, kak budto spal.
     -- S nim vse budet v poryadke? -- ozabochenno sprosil Rand.
     -- Posle otdyha -- da, -- skazala Morejn. -- Neskol'ko nedel' v posteli
i  on budet  zdorov, kak  ran'she. --  Opirayas'  na  ruku  Lana, ona  sdelala
neskol'ko netverdyh shagov. Strazh podhvatil plashch i zhezl s podushechki na stule,
chtoby usadit'  ee,  i  ona so  vzdohom opustilas' na  siden'e.  S  nespeshnoj
tshchatel'nost'yu Morejn zavernula angrial v shelk i ulozhila ego v poyasnuyu sumku.
     Plechi Randa  zadrozhali,  i,  chtoby  uderzhat'sya ot radostnogo smeha,  on
zakusil gubu. V  to  zhe vremya emu prishlos' provesti rukoj  po glazam,  chtoby
vyteret' slezy.
     -- Spasibo vam!
     -- V |pohu Legend,  --  prodolzhala Morejn, -- nekotorye Ajz Sedaj mogli
razdut'  samuyu maluyu  iskru zhizni  i zdorov'ya, ostavshuyusya v cheloveke. Te dni
proshli, i vozmozhno, navsegda. Stol' mnogoe bylo poteryano -- ne tol'ko sekret
izgotovleniya angrialov. Esli by pomnili, to skol' mnogoe mozhno bylo sdelat',
o chem my i mechtat' ne smeem. Ochen', ochen' malo nas teper'. Pochti vse talanty
ischezli, a bol'shinstvo iz ostavshihsya stali, sudya po vsemu, slabee. V bol'nom
dolzhny ostavat'sya volya i  sily, chtoby dazhe sil'nejshie iz nas mogli preuspet'
na puti Isceleniya.  Bol'shaya udacha, chto tvoj otec sil'nyj chelovek -- i dushoj,
i telom.  Kak  by to ni bylo, on mnogo truda potratil na bor'bu za zhizn', no
vse sily, chto ostalis',  teper' nuzhny emu  dlya  vyzdorovleniya. Ono potrebuet
vremeni, no porchi bol'she net;
     -- YA vash vechnyj dolzhnik, -- skazal yunosha Morejn, ne podnimaya vzglyada ot
Tema,  -- i sdelayu dlya vas vse,  chto  mogu. Vse! -- On  pripomnil razgovor o
cene, a potom i svoe obeshchanie. Stoya na kolenyah podle Tema, Rand byl gotov ko
vsemu, dazhe bol'she, chem ran'she, no do sih  por ne reshalsya vzglyanut'  na nee.
-- Vse. Esli tol'ko eto ne prichinit vreda, derevne ili moim druz'yam.
     Morejn podnyala ruku v otstranyayushchem zheste:
     -- Tol'ko esli ty schitaesh' eto neobhodimym. No  mne  vse ravno hotelos'
by pogovorit' s toboj. Net nikakih  somnenij, chto ty  uedesh' odnovremenno  s
nami, i potom my s toboj smozhem pobesedovat' podrobno.
     --  Uehat'! -- voskliknul Rand, s trudom podnyavshis' na nogi. -- Neuzheli
na samom dele tak  ploho? Po-moemu,  u vseh na ume odno: nachat'  otstraivat'
vse zanovo. My, lyudi Dvurech'ya, narod osedlyj. Nikto nikogda ne uezzhal.
     -- Rand...
     -- Da  i  kuda nam idti?  Padan  Fejn  govorit,  pogoda vezde  takaya zhe
plohaya. On...  on... torgovec. Trolloki:..  -- U Randa  szhalo gorlo,  i  emu
ochen' zahotelos', chtoby Tom Merrilin ne rasskazyval emu, chto edyat  trolloki.
--  Po-moemu,  luchshee, chto nuzhno sdelat', --  eto ostat'sya zdes',  otkuda my
rodom, v Dvurech'e, a potom vse ulyazhetsya. U, nas zerno poseyano, i dlya strizhki
skoro budet  uzhe  teplo.  Ne znayu, kto: zavel etot  razgovor  o  tom,  chtoby
uehat', -- kto-to iz Koplinov, gotov posporit',--no kto by eto ni byl...
     --  Ovechij pastuh, -- vmeshalsya Lan, -- ty by slushal, vmesto togo  chtoby
boltat'.
     Rand ustavilsya na nih oboih. Do nego  doshlo, chto  on bessvyazno lepetal,
pereskakivaya  s  odnogo na drugoe,  a  ona v eto vremya  pytalas' emu  chto-to
vtolkovat'. S nim pytalas' govorit' Ajz Sedaj! YUnosha lihoradochno stal iskat'
slova dlya izvinenij, no Morejn ulybnulas' emu.
     --  YA ponimayu, chto ty chuvstvuesh'.  Rand,  -- skazala ona,  i  emu stalo
nelovko ottogo, chto ona dejstvitel'no ponimaet. -- Ne dumaj  bol'she ob etom.
--  Ee  guby  szhalis',  i ona  pokachala  golovoj.  --  S  etim, po-moemu,  ya
spravilas'  nevazhno. Navernoe, mne snachala nado bylo otdohnut'. Uehat' nuzhno
budet imenno tebe, Rand. Uehat' otsyuda dolzhen ty, radi blaga svoej derevni.
     --  YA? --  Golos sorvalsya, i on  vydavil snova:  -- YA?  --  Na etot raz
poluchilos' chut' luchshe. -- Pochemu eto mne nado uezzhat'? YA  nichego ne ponimayu.
Ne hochu ya nikuda uezzhat'!
     Morejn posmotrela na  Lana, i tot  rascepil slozhennye na grudi ruki. On
vzglyanul na Randa iz-pod kozhanoj golovnoj povyazki, i u yunoshi vnov' poyavilos'
takoe chuvstvo, budto ego vzveshivayut na nevidimyh vesah.
     -- Znaesh'  li ty, -- neozhidanno skazal Lan,  -- chto na nekotorye doma v
derevne ne napali?
     --  Da  ved'  polderevni  --  pepelishche,  --  vozrazil  Rand,  no  Strazh
otmahnulsya ot etih slov.
     --  Nekotorye  iz  domov  podozhgli  lish'  dlya pushchej  sumyaticy. A  posle
trolloki ne obrashchali na  nih nikakogo vnimaniya, kak  i na  lyudej, chto iz nih
vybegali,  esli  te  ne  okazyvalis' nenarokom  na  ostrie  istinnoj  ataki.
Bol'shinstvo  iz  teh,  kto pribyl  syuda iz okrestnyh ferm,  i  sherstinki  ot
trolloka ne videli, dazhe izdali. Oni  i ne  dogadyvalis', chto zdes' kakie-to
bedy, poka ne uvideli derevnyu.
     -- YA slyshal o Darle Kopline, -- medlenno proiznes Rand. -- Polagayu, chto
eto do nego ne doshlo.
     -- Atakovany  byli  dve fermy, -- prodolzhal  Lan. -- Vasha i  eshche  odna.
Iz-za Bel  Tajna vse, kto zhil  na vtoroj ferme, uzhe byli  v derevne. Ne odna
zhizn'  okazalas' spasena  iz-za  togo,  chto Murddraal ne znakom  s  obychayami
Dvurech'ya. Prazdnik i  Noch' Zimy sdelali ego zadachu pochti nevypolnimoj, no on
etogo ne znal.
     Rand posmotrel na Morejn, otkinuvshuyusya na spinku stula, no ona molchala,
prilozhiv palec k gubam.
     -- Nasha ferma i ch'ya eshche? -- nakonec sprosil on.
     -- Ferma Ajbara,  --  otozvalsya Lan. -- Zdes' zhe, v |mondovom Lugu, oni
udarili sperva  po kuznice, zatem napali na dom kuzneca  i  na  dom  mastera
Koutona.
     Vo rtu u Randa vmig peresohlo.
     -- |to bezumie! -- On staralsya podobrat' slova dlya otveta i  vzdrognul,
kogda Morejn vypryamilas'.
     --  Ne bezumie.  Rand,  --  skazala ona. --  Obdumannyj  plan. Trolloki
zayavilis' v  |mondov Lug ne naudachu, i oni  postupali ne tak, kak obychno, --
iz udovol'stviya ubivat' i podzhigat', hotya i  to i drugoe ochen' im po  nravu.
Oni znali, za chem ili, vernee, za kem prishli.  Trolloki yavilis'  syuda, chtoby
ubit' ili zahvatit'  yunoshej  opredelennogo  vozrasta, kotorye zhivut  ryadom s
|mondovym Lugom.
     -- Moego  vozrasta? -- Golos Randa drognul,  no emu bylo  vse ravno. --
Svet! Met. CHto s Perrinom?
     -- ZHivy i zdorovy, -- uspokoila ego Morejn, -- nu, nemnogo v sazhe.
     -- Ban Kro i Lem Tejn?
     -- Byli vne opasnosti, -- skazal Lan. -- Po krajnej mere, ispugalis' ne
bol'she, chem prochie.
     -- No oni tozhe videli vsadnika,  Ischezayushchego, i let im stol'ko, skol'ko
mne.
     -- S  doma mastera Kro i solominki ne upalo,  --  skazala Morejn, --  a
mel'nik  so svoim semejstvom  blagopoluchno  prospal by nabeg  na derevnyu, ne
razbudi ego shum. Ban na desyat' mesyacev tebya starshe, a Lem na vosem'  mesyacev
mladshe. -- Ona suho  ulybnulas'  udivlennomu Randu. -- YA govorila tebe,  chto
zadavala voprosy. I ya eshche skazala: yunoshi opredelennogo vozrasta. Mezhdu toboj
i  tvoimi  druz'yami raznica -- vsego lish'  nedeli. Imenno vas troih  i iskal
Murddraal, vas i bol'she nikogo.
     Rand bespokojno zaerzal, pochuvstvovav, chto ne hochet, chtoby ona smotrela
na  nego takimi  glazami: ee  vzglyad  slovno pronikal v. dushu  i chital samye
potaennye ego mysli, v samyh dal'nih ugolkah.
     -- CHego im ot nas nado? Ved' my prostye fermery, pastuhi!
     --  |to vopros, na kotoryj v Dvurech'e otveta ne najti,  -- tiho skazala
Morejn, -- no otvet vazhen. Trolloki, poyavivshiesya tam, gde ih ne videli pochti
dve tysyachi let, -- eto govorit o mnogom.
     -- Vo mnogih skazaniyah rech' idet o nabegah trollokov, -- upryamo  skazal
Rand. -- Ran'she  ih prosto u  nas ne bylo.  S trollokami postoyanno srazhayutsya
Strazhi.
     Lan fyrknul:
     -- Mal'chik, ya gotov byl srazhat'sya s trollokami v Velikom Zapustenii, no
ne  zdes', za  shest'  soten lig  k yugu ot  nego. Nabeg takoj  yarostnyj,  kak
minuvshej noch'yu, ya mog ozhidat' v SHajnare ili v lyuboj iz Pogranichnyh Zemel'.
     -- V kom-to odnom iz parnej, -- proiznesla Morejn, -- ili vo vseh troih
est' nechto, chego opasaetsya Temnyj.
     --  |to...  eto  nevozmozhno.  --  Rand dobrel  do okna  i ustavilsya  na
derevnyu,  na lyudej sredi  razvalin. --  YA ne  veryu, chto  eto  sluchilos', eto
prosto nevozmozhno. -- CHto-to na  Luzhajke privleklo ego vzglyad. On vsmotrelsya
i ponyal, chto  eto pochernevshij obrubok Vesennego SHesta.  Veselyj Bel Tajn,  s
torgovcem, i s menestrelem, i s chuzhakami. Randa peredernulo,  i on  otchayanno
zamotal  golovoj:  -- Net. Net,  ya  prostoj  pastuh!  Temnomu  nezachem  mnoyu
interesovat'sya.
     -- On  prilozhil mnogo sil  i sredstv, --  mrachno skazal Lan,  --  chtoby
provesti tak mnogo trollokov,  ne  podnyav shuma  i  trevogi, tak daleko -- ot
Pogranichnyh Zemel' do  Kejmlina i  dal'she. Hotel  by  ya  znat',  kak  eto im
udalos'. Neuzheli ty verish', chto oni  prishli  vsego lish' zatem, chtoby spalit'
neskol'ko domov?
     --  Oni eshche  vernutsya,  -- dobavila Morejn. Rand otkryl bylo rot, chtoby
vozrazit' Lanu, no zamechanie Morejn ostanovilo ego. On povernulsya k nej:
     -- Vernutsya?  Vy ne mozhete ih ostanovit'? Kak proshloj noch'yu, hotya vas i
zastali vrasploh? A teper' vam izvestno, chto oni zdes'.
     -- Vozmozhno, -- otvetila Morejn. -- YA mogla by  poslat' v Tar Valon  za
nekotorymi  sestrami,  no  im  potrebuetsya  vremya  na  nelegkij  put'  syuda.
Murddraal  tozhe znaet,  chto ya zdes', i, veroyatno, napadat' ne  stanet --  po
krajnej mere, v otkrytuyu, -- nuzhdayas' v podkreplenii: nuzhny eshche Murddraaly i
pobol'she trollokov. S prizvannymi Ajz Sedaj i Strazhami trollokov mozhno budet
otognat', hotya skol'ko dlya etogo ponadobitsya srazhat'sya, ya ne znayu.
     Pered myslennym vzorom  Randa  probezhali  kartiny: ves' |mondov  Lug --
ogromnoe  pepelishche.  Pylayut  fermy.  I  Storozhevoj  Holm,  i Diven  Rajd,  i
Tarenskij Perevoz. Krugom pepel i krov'.
     -- Net, -- proiznes on i pochuvstvoval, kak vnutri chto-to oborvalos'. --
Poetomu-to ya i dolzhen ehat'? Trolloki ne vernutsya, esli menya zdes' ne budet.
-- Poslednyaya kroha upryamstva zastavila  ego  pribavit': -- Esli oni v  samom
dele yavilis' za mnoj.
     Brovi Morejn pripodnyalis', kak budto ona udivilas' tomu, chto ego v etom
eshche ne ubedili.
     -- Ty  hochesh'  derzhat' pari,  postaviv  v  zaklad svoyu  derevnyu, ovechij
pastuh? -- sprosil Lan. -- Vse svoe Dvurech'e?
     Upryamstvo Randa tut zhe uletuchilos'.
     -- Net, -- vnov' skazal on i opyat' oshchutil  vnutri  kakuyu-to pustotu. --
Perrinu i Metu tozhe pridetsya ujti, da? -- Pokinut' Dvurech'e.  Ostavit' dom i
otca. Po krajnej mere, Temu  dolzhno stat'  luchshe. Po krajnej mere, emu nuzhno
uslyshat'  ot otca, chto vse  skazannoe na Kar'ernoj Doroge  -- vzdor.  --  My
mogli by, navernoe, otpravit'sya v Bajrlon ili dazhe v Kejmlin.  YA slyshal, chto
v Kejmline lyudej bol'she,  chem vo vsem Dvurech'e. Tam my budem v bezopasnosti.
-- Rand poproboval zasmeyat'sya, no  smeh prozvuchal  sovershenno  neiskrenne.--
Byvalo, ya  mechtal o tom, chtoby povidat' Kejmlin. Nikogda ne predpolagal, chto
vse mozhet obernut'sya takim vot obrazom.
     Povislo dolgoe molchanie, potom zagovoril Lan:
     -- YA by ne schital Kejmlin bezopasnym mestom.  Esli ty  tak sil'no nuzhen
Murddraalu,  to  do  tebya  doberutsya   i  tam.  Steny  --  ne  pregrada  dlya
Polucheloveka.  A ty budesh' kruglym durakom,  esli ne verish', chto ty ochen' im
nuzhen.
     Rand  dumal, chto u nego  takoe podavlennoe nastroenie,-- dal'she nekuda,
no posle slov Lana on eshche bol'she pal duhom.
     -- Est'  bezopasnoe  mesto,  --  negromko  proiznesla  Morejn,  i  Rand
navostril ushi. -- V Tar Valone  ty budesh' sredi Ajz Sedaj i  Strazhej. Dazhe v
hode  Trollokovyh  Vojn vojska  Temnogo  opasalis'  atakovat' Siyayushchie Steny.
Edinstvennaya  popytka  shturma  obernulas'  ih velichajshim  porazheniem,  samym
tyazhelym za vse to vremya. I Tar  Valon  hranit znaniya, kotorye my, Ajz Sedaj,
sobirali  so  Vremeni Bezumiya.  Nekotorye  otryvki  dazhe  datiruyutsya  |pohoj
Legend.  V Tar  Valone,  i tol'ko  tam, ty smozhesh' uznat', chto nuzhno ot tebya
Murddraalu. Pochemu ty luzhen Otcu Lzhi. |to ya obeshchayu.
     Puteshestvie v Tar  Valon  --  prosto  nemyslimo.  Puteshestvie tuda, gde
vokrug nego  budut  Ajz Sedaj. Da,  Morejn iscelila Tema -- ili,  po krajnej
mere, vyglyadelo tak, chto ona eto  sdelala, -- no  kuda devat'sya ot vseh etih
skazanij? I  tak-to  ne ochen' uyutno  sebya chuvstvuesh', kogda ryadom v  komnate
odna Ajz Sedaj, a kakovo budet v gorode,  gde oni vezde?.. I ona vse  eshche ne
nazvala cenu za vse. Cena byla vsegda -- tak govoritsya v predaniyah.
     -- Kak  dolgo prospit  moj otec?  -- nakonec vymolvil Rand. -- YA... Mne
nuzhno s nim pogovorit'. Nel'zya, chtoby on prosnulsya  i uvidel,  chto  menya net
ryadom. -- Emu pochudilos',  budto on  uslyshal, kak oblegchenno  vzdohnul  Lan.
YUnosha pytlivo vzglyanul na nego, no lico Strazha nichego ne vyrazhalo.
     --  Ne  stoit  ego budit'  do nashego ot容zda, --  skazala Morejn.  -- YA
dumayu, otpravit'sya nuzhno vskore posle nastupleniya temnoty. Dazhe edinstvennyj
den'  promedleniya mozhet  stat' rokovym. Budet luchshe,  esli  ty  ostavish' emu
zapisku.
     -- Uezzhat' na noch' glyadya? -- s somneniem zametil Rand, i Lan kivnul.
     --  Poluchelovek  ochen'  skoro  smozhet  obnaruzhit',  chto my  uehali. Nam
nezachem oblegchat' emu zadachu.
     Rand vozilsya s odeyalami. Do Tar Valona -- put' neblizkij.
     --  V  takom  sluchae...  V takom  sluchae  luchshe ya  pojdu razyshchu Meta  i
Perrina.
     --  YA  sama zajmus' etim.  --  Morejn  provorno podnyalas' na  nogi i  s
neozhidanno vnov' obretennoj energiej nabrosila svoj plashch na plechi.
     Ona polozhila  ruku na  plecho yunoshe, i tot s ogromnym  trudom sderzhalsya,
chtoby ne otstranit'sya. Morejn ne szhimala ego plecho, no hvatka byla zheleznaya,
-- tak palka s rogulinoj nadezhno uderzhivaet zmeyu.
     --  Budet luchshe,  esli etot  razgovor ostanetsya mezhdu nami.  Ponimaesh'?
Esli kto-to iz teh, kto narisoval Drakonij Klyk na dveri gostinicy, uznaet o
nashih planah, oni mogut dostavit' nam kuchu nepriyatnostej.
     -- Da, ya ponimayu. -- Rand oblegchenno perevel dyhanie,  kogda ona ubrala
ruku.
     --  YA poproshu missis al'Vir prinesti tebe poest', -- Prodolzhila Morejn,
kak by ne  zamechaya  ego  reakcii. --  Potom  tebe nuzhno pospat'. Dazhe  posle
otdyha tebe segodnya noch'yu predstoit tyazhelaya poezdka.
     Dver' za  nimi zakrylas', i  Rand ostalsya stoyat',  glyadya  na  Tema,  --
glyadya, no nichego ne vidya. Do samoj etoj minuty on ne  osoznaval, chto |mondov
Lug tozhe  chast' ego dushi, kak i sam on -- chast' |mondova  Luga. On ponyal eto
imenno sejchas, potomu chto  chuvstvoval, kak muchitel'no i bol'no rasstavanie s
rodnoj  derevnej.  Ego  ishchet Pastyr'  Nochi.  |to nevozmozhno  --  on vsego-to
fermer,  -- no prishli trolloki, i v odnom Lan prav.  Rand ne mozhet riskovat'
derevnej, ponadeyavshis' na to, chto Morejn oshibaetsya. On dazhe ne  mozhet nikomu
skazat', ot Koplinov navernyaka hlopot ne oberesh'sya, proslysh' oni hot' chto-to
podobnoe. Emu pridetsya poverit' Ajz Sedaj.
     -- Ne razbudi ego  nenarokom,  --  skazala  missis al'Vir,  kogda  mer,
vojdya, zakryl za soboj i za zhenoj dver'.
     Ot  pokrytogo   polotencem   podnosa,  kotoryj  ona  derzhala  v  rukah,
rasprostranyalis' soblaznitel'nye zapahi Goryachej edy. Missis al'Vir postavila
podnos  na sunduk podle  steny,  zatem reshitel'no  potyanula  Randa proch'  ot
krovati.
     --  Missis  Morejn  skazala mne obo  vsem,  chto  tebe  nuzhno,  --  tiho
progovorila ona, -- no sredi ee ukazanij istoshcheniya u izgolov'ya Tema ne bylo.
YA prinesla tebe nemnozhko poest'. Davaj-ka, chtoby ne ostylo.
     -- Po-moemu,  ne stoilo ee tak nazyvat',  -- svarlivo zametil Bran.  --
Pravil'nee by Morejn Sedaj. Ona mogla rasserdit'sya.
     Missis al'Vir lyubya shlepnula muzha po shcheke.
     --  Predostav'  mne  bespokoit'sya  ob  etom.  U nas  s neyu  byl  dolgij
razgovor. I govori potishe. Esli razbudish'  Tema, to za  eto  otvetish' mne  i
Morejn Sedaj.  --  Ona  podcherknuto vydelila golosom  titul  Morejn,  otchego
trebovanie Brana stalo chut' li ne smeshnym. --  Tak, vy dvoe,  ne putajtes' u
menya  pod nogami. -- Nezhno  ulybnuvshis' muzhu,  missis  al'Vir  povernulas' k
Temu.
     Master al'Vir rasstroenno glyanul na Randa:
     --  Ona -- Ajz Sedaj. Polovina zhenshchin v derevne  vedut sebya tak, slovno
ona  iz Kruga  ZHenshchin, a  ostavshiesya -- slovno ona trollok. Ni odna iz  nih,
pohozhe, ne ponimaet, chto, kogda ryadom Ajz  Sedaj, nuzhno byt' osmotritel'nee.
Muzhchiny  vse vremya  na nee kosyatsya,  no oni-to hot' ne delayut nichego takogo,
chto mozhet razozlit' ee.
     Osmotritel'nee, podumal Rand. Slishkom pozdno byt' osmotritel'nym.
     -- Master al'Vir, -- medlenno proiznes  on, -- vy ne znaete, na skol'ko
ferm napali?
     -- Poka ya slyshal,  chto tol'ko na dve, schitaya i  vashu. --  Mer pomolchal,
nahmurivshis', zatem pozhal plechami:  --  Sudya po  tomu,  chto zdes' sluchilos',
eto, navernoe,  ne  vse. Bud'  tak, ya by  poradovalsya,  no...  Ladno, eshche do
ishoda dnya my, skorej vsego, uslyshim i uznaem bol'she.
     Rand vzdohnul. Net smysla sprashivat', ch'ya byla vtoraya ferma.
     -- Zdes', v  derevne, oni... YA hochu skazat', nichego ne bylo takogo, chto
podskazalo by, zachem oni syuda prishli?
     -- Zachem,  mal'chik? Ne znayu, radi chego oni zayavilis', mozhet, prosto dlya
togo,  chtoby  ubit' vseh nas. Vse  bylo  tak,  kak  ya rasskazyval. Zagavkali
sobaki, a  Morejn Sedaj  i Lan begali po ulicam, zatem kto-to  zakrichal, chto
zagorelsya  dom mastera Luhana i kuznica.  Zapylal dom Abella Koutona  -- eto
stranno; on zhe pochti v centre derevni. Tak ili inache, no trolloki byli sredi
nas, byli  vezde. Net, ne dumayu, chto  oni prishli  za chem-to. --  On  korotko
hohotnul i zamolk, brosiv opaslivyj vzglyad na zhenu. Ta  ne otvodila  vzglyada
ot  Tema.  -- Skazat' po  pravde, -- prodolzhil  master  al'Vir tiho, -- oni,
kazhetsya,   prishli  v  zameshatel'stvo,  kak  i  my.  Somnevayus',  chtoby   oni
obradovalis', obnaruzhiv tut Ajz Sedaj ili Strazha.
     -- Da uzh vryad li, -- uhmyl'nulsya Rand.
     Esli Morejn  skazala  pravdu ob  etom,  to,  skorej vsego,  pravdu  ona
skazala  i  ob ostal'nom. Rand  podumal bylo o tom, chtoby sprosit' soveta  u
mera, no master al'Vir yavno znal ob  Ajz Sedaj ne  namnogo bol'she, chem lyuboj
drugoj v derevne. Krome togo, emu ne ochen' hotelos' rasskazyvat' dazhe meru o
tom, chto on znaet,  --  o  tom, chto, proishodit, po slovam Morejn. On ne byl
uveren, chego boitsya bol'she -- togo, chto ego podnimut na smeh, ili togo,  chto
emu  poveryat.  YUnosha provel bol'shim  pal'cem po rukoyati mecha Tema.  Ego otec
pobyval vo vneshnem mire; i on dolzhen znat'  ob Ajz Sedaj bol'she, chem mer. No
esli Tem na  samom dele byval vne  Dvurech'ya, togda, byt' mozhet, ego  slova v
Zapadnom  Lesu...  YUnosha  s  siloj provel  rukami  po  volosam, razgonyaya etu
verenicu myslej.
     -- Tebe nuzhno pospat', paren', -- skazal mer.
     -- Da-da, nuzhno, -- prisoedinilas' k nemu missis al'Vir. -- Ty zhe pochti
valish'sya s nog.
     Rand udivlenno ustavilsya na nee. On  dazhe ne  zametil, kogda ona otoshla
ot ego otca. Da, emu nuzhno pospat'; i ot etoj mysli on zevnul.
     -- Mozhesh' prilech' na  krovat' v sosednej komnate, -- skazal mer. -- Tam
uzhe kamin razozhgli.
     Rand  posmotrel  na  otca. Tem po-prezhnemu spal glubokim snom,  i yunosha
snova zevnul.
     -- YA by zdes' ostalsya, esli ne vozrazhaete. Poka on ne prosnetsya.
     Reshenie etogo voprosa mer predostavil missis al'Vir: uhod za bol'nym --
ee delo. Ona pokolebalas' i soglasno kivnula.
     -- No  ty  ne  budesh'  ego  budit',  pust' on prosnetsya  sam.  Esli  ty
potrevozhish' ego son...
     Rand popytalsya bylo skazat', chto  budet vypolnyat'  vse ee rasporyazheniya,
no  slova  poteryalis' v  ocherednom  zevke. Missis al'Vir  s ulybkoj pokachala
golovoj:
     -- Ty-to tochno  usnesh'  srazu  zhe. Esli hochesh'  ostat'sya,  to podvin'sya
poblizhe k ognyu. I pered snom vypej nemnogo govyazh'ego bul'ona.
     -- Obyazatel'no, -- skazal Rand. On gotov byl soglasit'sya so vsem,  lish'
by ostat'sya v etoj komnate. --I ya ne stanu ego budit'.
     --  Da  uzh,  proslezhu, chtoby ne  razbudil,  --  skazala  missis  al'Vir
tverdym, no dobrodushnym golosom. -- YA prinesu tebe podushku i paru odeyal.
     Kogda v  konce koncov dver'  za chetoj al'Vir  zakrylas', Rand  podtashchil
edinstvennyj v komnate  stul k krovati, postaviv  ego  tak, chtoby mozhno bylo
smotret' na  Tema, i ustroilsya na nem. Missis al'Vir byla prava, govorya, chto
emu nado vzdremnut', -- pri kazhdom zevke u nego treshchali chelyusti, -- no  poka
eshche  zasypat' emu  nel'zya.  Tem v  lyubuyu minutu mozhet prosnut'sya, i,  skorej
vsego, nenadolgo. Nuzhno podozhdat'.
     On morshchilsya i vertelsya na stule, rasseyanno otodvigaya efes mecha podal'she
ot reber.  Rand postoyanno vozvrashchalsya k zapretu Morejn chto-libo rasskazyvat'
komu by to ni bylo, no, v  konce koncov, eto  zhe Tem. |to...  On  reshitel'no
szhal chelyusti. Moj otec. Moemu otcu ya mogu rasskazat' vse.
     Rand  poerzal nemnogo i otkinul golovu na  vysokuyu spinku stula. Tem --
ego otec, i  nikto ne mozhet  prikazat' emu govorit' ili ne govorit' so svoim
otcom. Emu  prosto nuzhno podozhdat' i ne zasnut', poka  ne prosnetsya Tem. Emu
prosto nuzhno...




     Rand  bezhal,  serdce  besheno  kolotilos',  i  on  v smyatenii  oglyadyval
okruzhayushchie  ego  so vseh  storon golye  holmy.  V  etu  mestnost'  vesna  ne
opozdala, -- syuda  ona voobshche nikogda ne prihodila, da i ne pridet. Nichto ne
roslo  na  etoj  promerzshej  zemle,  hrustevshej  pod sapogom,  lish'  koe-gde
vidnelis' klochki  lishajnika. Rand  protisnulsya  mezhdu valunov vysotoj v  dva
chelovecheskih  rosta,  priporoshennyh  sloem pyli, slovno  na nih  nikogda  ne
padala  ni  edinaya kaplya  dozhdyam Solnce -- raspuhshij krovavo-krasnyj  shar --
nemiloserdno palilo, sil'nee, chem v  samyj zharkij  letnij polden';  ego luchi
zhgli glaza, ono slovno zastylo na  meste v oprokinutom  svincovo-serom kotle
neba, gde na  gorizonte  klubilis'  i  perekatyvalis' pronzitel'no-chernye  i
serebristo-serye  oblaka.  No   ot  krutyashchegosya  oblachnogo   vodovorota   ne
chuvstvovalos' dazhe samogo  slabogo  poryva vetra,  i,  nesmotrya na  zloveshchee
solnce, vozduh obzhigal zimnim holodom.
     Rand na begu oglyanulsya cherez plecho, no presledovatelej svoih ne uvidel.
Lish' unylye  holmy da chernye zub'ya gor, nad kotorymi kurilis' plyumazhi temnyh
dymov,  slivayushchihsya vverhu s besporyadochno krutyashchimisya oblakami. Hot'  pogonyu
on  i  ne  zametil,  no  uslyshal  ee:  sledom  nessya  voj,  trubye,  azartno
ulyulyukayushchie golosa, predvkushayushchie skoruyu krovavuyu razvyazku  vopli. Trolloki.
Vse blizhe, a sily na ishode.
     V  otchayannom  broske Rand  vskarabkalsya na  vershinu  ostrogo,  kak nozh,
grebnya gory i so stonom upal na  koleni. Skal'naya stena tysyachefutovym utesom
otvesno obryvalas' v gromadnoe ushchel'e. Blednaya tumannaya dymka  okutyvala dno
kan'ona, po ee plotno-seroj poverhnosti probegali mrachnye volny, nakatyvayas'
i razbivayas' ob utes vnizu, no gorazdo medlennee, chem netoroplivye okeanskie
valy.  Na  mgnovenie  kluby  tumana  nalivalis'   krasnym,  budto  pod  nimi
vspyhivali,  i ugasali gromadnye  yazyki plameni. V nevidimyh glubinah doliny
rokotal grom, v sumrake  vysverkivali  molnii,  ustremlyayas' poroj  vverh,  k
nebu.
     No  ne  sama  dolina  otnyala  u  Randa   sily  i   napolnila  ego  dushu
bezyshodnost'yu.  Iz samoj  serediny  klubyashchihsya Larov vzdymalas' gora,  gora
vyshe  lyuboj iz Gor Tumana,  chto on videl,  gora stol' zhe mrachnaya, kak poterya
vseh  nadezhd. Imenno etot chernyj  pik, kinzhalom vonzivshijsya v  nebesa,  stal
istochnikom opustoshennosti i otchayaniya.  On  nikogda ne videl  ee  prezhde,  no
uznal.  Vospominanie  o  nej uskol'znulo  ot  nego, slovno  rtut',  edva  on
popytalsya uhvatit' ego, no vospominanie  ob etoj gore bylo s  nim. On  znal:
eta pamyat' -- s nim.
     Nevidimye pal'cy kosnulis' Randa,  potyanuli za ruki i za nogi,  pytayas'
utashchit' k gore. Telo dernulos', gotovoe podchinit'sya. Ruki i nogi napryaglis',
budto on mog vpit'sya pal'cami ruk  i nog v kamen'.  Prizrachnye struny obvili
serdce, prityagivaya ego, prizyvaya k gornomu shpilyu. Slezy zastruilis' po licu,
i  on osel na  zemlyu. On chuvstvoval,  kak volya ego vytekaet,  slovno voda iz
dyryavogo  vedra. Eshche  nemnogo, i on  poshel by na zov. On povinovalsya by emu,
sdelal  by tak, kak  prikazyvali. Vnezapno on ponyal, chto v nem ostalos'  eshche
chuvstvo -- gnev. Podtalkivat'  ego, tyanut' ego, budto on ovca, kotoruyu vedut
v zagon?  Gnev svernulsya tugim  klubkom, i Rand vcepilsya v nego, kak tonushchij
hvataetsya v navodnenie za utlyj plot.
     Sluzhi mne,  proshelestel golos v bezmolvii myslej. Znakomyj golos.  Rand
byl  uveren: prislushajsya  on vnimatel'nej,  i on uznaet ego. Sluzhi mne. Rand
zamotal golovoj, starayas' vybrosit' golos iz golovy. On pogrozil chernoj gore
kulakom. Sluzhi mne!
     -- Da poglotit tebya Svet, SHaj'itan!
     Vnezapno zapah smerti  okutal ego. Nad nim navisla vystupivshaya iz tenej
figura v plashche cveta zapekshejsya  krovi, figura s licom... On ne hotel videt'
lica,  smotryashchego na nego. On i dumat' ne hotel ob etom  lice. Samaya mysl' o
nem prichinyala bol', prevrashchaya razum v goryashchie ugli. Ruka protyanulas' k nemu.
Ne dumaya o tom, chto mozhet sorvat'sya s  obryva, on otpryanul v  storonu. Nuzhno
bezhat'. Kak  mozhno  dal'she.  On  padal,  perevorachivayas'  v vozduhe, pytayas'
krichat', no dlya krika ne hvatalo vozduha, vozduha ne hvatalo ni na chto.
     Vnezapno golye holmy  ischezli,  on  bol'she  ne  padal.  ZHuhlaya  pobitaya
morozom trava  sminalas'  pod  sapogami;  ona napominala cvety.  On chut'  ne
rassmeyalsya, uvidev rastushchie tut i tam derev'ya i kusty bez  edinogo  listika,
useivayushchie holmistuyu ravninu, chto  okruzhala  ego teper'. Pozadi v  otdalenii
vozvyshalas' odinokaya gora, s oblomannoj i rasshcheplennoj vershinoj, no ot  etoj
gory ne veyalo ni strahom, ni otchayaniem. Prostaya gora, hotya zdes' dlya  nee --
strannoe mesto: drugih gor poblizosti ne bylo.
     Vozle gory protekala  shirokaya reka,  na ostrove posredi reki raskinulsya
gorod,  kakoj  mog  byt' v skazaniyah menestrelya, gorod,  okruzhennyj vysokimi
stenami, kotorye pod  teplymi luchami solnca otlivali beliznoj i serebrom. So
smeshannym  chuvstvom  oblegcheniya i radosti  Rand napravilsya k etim stenam, za
kotorymi -- on otkuda-to znal -- obretet ubezhishche i spokojstvie dushi.
     Podojdya blizhe k stenam, on razlichil ustremivshiesya  vvys'  bashni, mnogie
iz  nih  soedinyalis' mezhdu soboj  chudnymi perehodami,  visyashchimi  v  vozduhe.
Vysokie arki  mostov perekinulis' s beregov reki  k  gorodu na ostrove. Dazhe
izdaleka mozhno bylo razglyadet' kruzhevo kamennoj kladki proletov etih mostov,
kazhushchihsya chereschur izyashchnymi i hrupkimi, chtoby protivostoyat' naporu burlyashchego
pod nimi bystrogo potoka. Za etimi mostami -- ubezhishche. Ubezhishche!
     Vdrug moroznyj oznob probezhal po kostyam, holodnyj pot  vystupil u Randa
na  spine,  a  vozduh vokrug  nego  stal otdavat'  syrost'yu i  zlovoniem. Ne
oglyanuvshis',  on brosilsya  bezhat',  bezhat'  ot presledovatelya, ch'i ledenyashchie
pal'cy zadeli ego spinu i dernuli za plashch, bezhat' ot pogloshchayushchej svet figury
s  licom,  kotoroe... Emu  ne udavalos' pripomnit' lica,  odin lish'  uzhas ot
nego. On ne hotel vspominat' eto lico. On bezhal, i zemlya mel'kala u nego pod
nogami,  nerovnye holmy i  ploskaya ravnina... emu zahotelos'  zavyt' beshenoj
sobakoj. CHem  bystree  staralsya  on bezhat',  tem dal'she  otodvigalis'  belye
sverkayushchie  steny i  ubezhishche. Oni stanovilis' vse  men'she i  men'she, poka ne
prevratilis' v  blednoe pyatnyshko na gorizonte. Holodnaya ruka  presledovatelya
uhvatila Randa za vorot. Esli eti pal'cy kosnutsya  ego, to on sojdet s  uma.
Ili huzhe. Namnogo huzhe.  I v tot zhe mig,  kogda eta uverennost' ovladela im,
on spotknulsya i ruhnul...
     -- Neeeeeet! -- zavopil on.
     ...I ohnul,  kogda bulyzhniki mostovoj vyshibli iz nego duh. S izumleniem
ozirayas', on podnyalsya na nogi. On stoyal  na doroge, vedushchej k odnomu iz  teh
perebroshennyh  cherez reku  chudesnyh mostov. Mimo Randa shli ulybayushchiesya lyudi,
lyudi, odetye v  takie  yarkie odezhdy, chto nevol'no  vspominalsya cvetushchij lug.
Nekotorye zagovarivali  s  nim,  (no  on ne ponimal ih, hotya slova  kazalis'
znakomymi.  Lica byli dobrozhelatel'ny, i lyudi zhestami  priglashali Randa idti
vpered,  cherez  most  so  slozhnym  kamennym  uzorom,  vpered,  k  siyayushchim  s
serebristymi  probleskami  stenam  i  vysyashchimsya za  nimi  bashnyam.  Vpered, k
ubezhishchu, chto zhdalo ego tam.
     On slilsya  s  tolpoj,  tekushchej  cherez  most v gorod,  skvoz'  massivnye
vorota, vrezannye v  vysokie pervozdanno chistye steny. Za stenami nachinalas'
strana  chudes,  gde  samoe  skromnoe zdanie  vyglyadelo  dvorcom.  Kak  budto
stroitelyam prikazali vzyat' kamen', kirpich, cherepicu, izrazec i sozdat' takuyu
krasotu, ot kotoroj u smertnogo dolzhno zahvatit'  Duh.  Na  lyuboe zdanie, na
kazhdyj pamyatnik  nuzhno bylo smotret' shiroko raskrytymi ot udivleniya glazami.
Muzyka  plyla  po  ulicam, sotnya raznyh pesen,  no vse  oni  ob容dinyalis'  s
gomonom tolpy  v  odnu  velichestvennuyu,  preispolnennuyu  radosti  i garmonii
melodiyu.  Aromaty  nezhnyh  blagovonij, ostryh pryanostej,  mnozhestva  cvetov,
udivitel'nyh  kushanij struilis' v vozduhe, -- zdes' slovno  byli sobrany vse
samye priyatnye v mire zapahi.
     Ulica,  po  kotoroj Rand voshel v gorod,  -- shirokaya, vymoshchennaya gladkim
serym  kamnem,  -- vela  ego pryamo  k  centru.  Vperedi vyrisovyvalas' samaya
bol'shaya i  samaya vysokaya  v etom gorode bashnya -- oslepitel'no  belaya,  budto
svezhevypavshij sneg. |ta bashnya  stoyala tam, gde dlya Randa bylo ubezhishche, i ona
olicetvoryala soboj znanie, kotoroe on iskal.  No  goroda etogo Rand ne videl
ran'she ni vo  sne, ni  nayavu. Razve budet  imet' kakoe-to  znachenie, esli on
nenadolgo zaderzhitsya na puti k bashne? On  svernul v uzkuyu ulicu, gde  davali
predstavlenie    zhonglery,   okruzhennye   ulichnymi   torgovcami,   napereboj
predlagayushchimi neizvestnye Randu frukty.
     Pered  nim, dal'she  po  ulice, stoyala  belosnezhnaya bashnya.  Ta zhe  samaya
bashnya. CHut'  pomeshkav, on svernul za ugol.  V dal'nem  konce etoj ulicy tozhe
vozvyshalas'  belaya bashnya. On upryamo povernul na druguyu ulicu, eshche na odnu, i
vsyakij raz vzor  ego natykalsya na beluyu, kak  alebastr, bashnyu. Rand brosilsya
bezhat' proch'  ot nee... i  zastyl,  opeshiv. Pered  nim vnov'  vyrosla  belaya
bashnya. On ne reshalsya oglyanut'sya nazad, opasayas' uvidet' ee i tam.
     Lica  vokrug yunoshi po-prezhnemu byli druzhelyubny, no na nih lezhala teper'
pechat'  razbitoj nadezhdy,  nadezhdy, kotoruyu  razrushil  on.  Po-prezhnemu lyudi
priglashali ego  idti vpered  -- no umolyayushchimi  zhestami. Idti k  bashne. V  ih
glazah zastylo krajnee otchayanie, i lish' on mog vypolnit' ih pros'bu, lish' on
mog spasti ih.
     Ochen' horosho, podumal on.  V  konce koncov,  bashnya byla tam, kuda  on i
hotel popast'.
     Edva Rand sdelal pervyj shag, kak razocharovanie pokinulo okruzhayushchih i ih
lica ozarilis' ulybkami. Oni poshli vmeste  s nim, i  malen'kie  deti usypali
ego  put'  lepestkami  cvetov.  V zameshatel'stve Rand posmotrel cherez plecho,
chtoby vyyasnit', komu prednaznacheny eti  cvety,  no pozadi  nego byli  tol'ko
radostno ulybayushchiesya lyudi, mashushchie emu rukami. Dolzhno byt', cvety dlya  menya,
podumal on i udivilsya, pochemu takaya mysl' vdrug ne kazhetsya emu neobychnoj. No
mimoletnoe udivlenie srazu zhe rastayalo; vse bylo tak, kak i dolzhno byt'.
     Snachala zapel odin chelovek, zatem k nemu prisoedinilsya drugoj, i vskore
golosa vseh zazvuchali v  velichestvennom  gimne. Rand po-prezhnemu  ne ponimal
smysla slov, no mnozhestvo perepletayushchihsya  sozvuchij  provozglashali radost' i
spasenie. Muzykanty  zabavlyalis' v  tekushchej  vokrug tolpe, prisoedinyaya  svoi
flejty, arfy, barabany k vseobshchemu slavosloviyu, i vse pesni,  chto  on slyshal
ran'she, slivalis' voedino bez edinoj  fal'shivoj noty. Vokrug Randa tancevali
devushki, obvivaya ego  sheyu girlyandami iz dushistyh cvetov, osypaya cvetami  ego
plechi. Oni ulybalis'  emu, ih vostorzhennost'  rosla s  kazhdym ego shagom. Emu
ostavalos'  tol'ko  ulybat'sya v  otvet. Nogi  sami hoteli kruzhit'sya  v  etom
tance, i edva  on  podumal  ob etom, kak nachal tancevat',  prichem tak, budto
znal  vse dvizheniya  s  detstva.  On zaprokinul golovu i zasmeyalsya; nogi  ego
stupali legche i  bystree, chem  kogda on  tanceval s... On  ne mog  vspomnit'
imeni, no ono i ne kazalos' vazhnym.
     |to tvoya  sud'ba,  proshelestel  golos u  nego v  golove,  i shepot nit'yu
vplelsya v pobednyj gimn.
     Tolpa,  chto nesla  Randa, slovno  prutik na  grebne  volny, hlynula  na
gigantskuyu ploshchad' v centre goroda, i sejchas on vpervye razglyadel, chto belaya
bashnya vozvyshaetsya nad ogromnym, blednogo mramora, dvorcom, skoree izvayannym,
chem   postroennym,  s   gnutymi  stenami,   vypuklymi   kupolami,  izyashchnymi,
ustremlennymi  k  nebu shpilyami.  Ot  etogo velikolepiya  Rand v blagogovejnom
trepete zatail dyhanie. SHirokaya lestnica iz pervozdanno chistogo belogo kamnya
vela ot ploshchadi ko dvorcu, i u podnozhiya stupenej lyudi ostanovilis', no pesn'
ih  zazvuchala  eshche  gromche.  Golosa  narastali, okrylyaya  ego.  Tvoya  sud'ba,
prosheptal golos, teper' nastojchivyj i energichnyj.
     On bol'she ne tanceval, no i ne ostanovilsya. Bez  kolebanij on vzoshel po
lestnice. Emu -- tuda.
     Na  verhu  lestnicy  pered  nim  predstali  massivnye  dveri,  pokrytye
ornamentom v  vide zavitkov,  stol'  slozhnym i iskusnym, chto  emu nevozmozhno
bylo predstavit'  sebe rezec  takoj tonkij, kotoryj  by vyrezal ego. Stvorki
vorot raspahnulis', i Rand voshel. Vorota s gulkim stukom, pohozhim  na raskat
groma, zakrylis' za nim.
     -- My zhdali tebya, -- proshipel Murddraal.

     Rand  rezko  sel pryamo, vytyanuvshis'  strunoj,  glotaya  vozduh  i drozha,
tarashcha glaza.  Tam  spal na  krovati. Ponemnogu  dyhanie yunoshi  vyrovnyalos'.
Polusgorevshie  polen'ya  potreskivali   v  kamine,  vozle  kaminnogo  pribora
akkuratnaya gorka uglya  -- kto-to pobyval zdes', poka  on spal, i pozabotilsya
ob  etom.  Na  polu,  u  ego  nog,  lezhalo  odeyalo:  ono spolzlo, kogda Rand
prosnulsya.  Ischezli  i izgotovlennye im na  skoruyu  ruku  volokushi, u  dveri
viseli plashchi, ego i Tema.
     Ne  slishkom  tverdoj  rukoj  Rand  uter  holodnuyu  isparinu  s  lica  i
zadumalsya, ne privlechet li on vnimanie Temnogo, esli nazovet ego po imeni ne
nayavu, a vo sne.
     Za  oknom  sgustilis' sumerki; vysoko  v  nebe visela  luna,  kruglaya i
tolstobokaya,  nad Gorami  Tumana zazhglis' vechernie zvezdy. Rand prospal ves'
den'. On poter noyushchij bok. Po-vidimomu, poka on spal, rukoyat' mecha vdavilas'
emu v  rebra.  Nechego  udivlyat'sya, chto  emu  snilis' koshmary:  zatekshij bok,
pustoj zheludok, da eshche i proshlaya noch'.
     V  zhivote u Randa  zaurchalo, on  podnyalsya, potyanulsya i podoshel k stolu,
gde  missis al'Vir  ostavila  podnos.  YUnosha snyal  beluyu salfetku.  Hotya  on
prospal  dovol'no dolgo, govyazhij  bul'on  ne  ostyl  i  hlebec  s  hrustyashchej
korochkoj byl  eshche  teplym.  Zdes' yavno chuvstvovalas' zabotlivaya ruka  missis
al'Vir -- ona prinesla  drugoj podnos. Raz ona reshila, chto tebe nuzhno poest'
goryachego, to ne otstupitsya, poka eda ne okazhetsya u tebya vnutri.
     Rand s zhadnost'yu glotnul nemnogo bul'ona, polozhil na. lomot' hleba myaso
i syr,  nakryl  sverhu eshche odnim kuskom hleba i sunul vse eto v rot. Otkusiv
paru raz skol'ko smog, on vernulsya k krovati.
     Pohozhe,  missis  al'Vir  ne  obdelila svoim  vnimaniem  i Tema.  On byl
razdet,  vychishchennaya odezhda akkuratno slozhena na prikrovatnom stolike, odeyalo
podtyanuto k samomu  ego podborodku. Kogda Rand kosnulsya lba otca, Tem otkryl
glaza.
     -- Vot i ty, mal'chik moj! Marin govorila, chto ty zdes', no ya dazhe sest'
ne mog,  chtoby  vzglyanut'  Na  tebya. Ona skazala,  ty ochen' ustal,  i, po ee
mneniyu, ne stoit tebya budit' tol'ko radi togo, chtob posmotret' na tebya. Dazhe
Branu pereubedit'  ee ne pod  silu, esli ona  vob'et sebe chto-to  v  golovu.
Golos  Tema  byl  slab,  no vzglyad --  yasen i tverd. Ajz Sedaj  byla  prava,
podumal Rand. Otlezhavshis', otec budet zdorov, kak i prezhde.
     --  Mozhet, tebe  prinesti chego-nibud'  perekusit'?  Missis  al'Vir  tut
podnos ostavila.
     --  Ona  menya uzhe  nakormila...  esli  tak mozhno skazat'.  Hotelos'  by
chego-nibud' eshche, odnim bul'onom syt ne budesh'. Kak ne byt' plohim snam, esli
u cheloveka odin bul'on v... -- Tem nelovko vyprostal ruku iz-pod pokryvala i
prikosnulsya k mechu na poyase u Randa. -- Znachit, eto byl  ne son. Kogda Marin
skazala  mne, chto ya zabolel, mne  podumalos',  chto  ya... No  s toboj  vse  v
poryadke. |to samoe glavnoe. CHto s fermoj?
     Rand gluboko vzdohnul.
     -- Trolloki  perebili  ovec.  Dumayu,  i  korovu oni zhe  uveli,  a  domu
trebuetsya  bol'shaya uborka.  -- On  vydavil  slabuyu  ulybku.  --  Nam povezlo
bol'she, chem drugim. Polderevni sozhzheno.
     Rand rasskazal  Temu  obo vsem,  chto sluchilos', ili pochti obo vsem. Tem
slushal  vnimatel'no  i  zadaval  tochnye  voprosy,  tak  chto  skoro  Rand uzhe
rasskazyval  o svoem vozvrashchenii iz  lesa v  dom, na fermu, otsyuda  nedaleko
bylo i do  ubitogo im trolloka. Emu prishlos' rasskazat'  i o tom, kak Najniv
zayavila,  chto Tem umiraet,  -- chtoby ob座asnit', pochemu lecheniem  zanyalas' ne
Mudraya, a Ajz  Sedaj. Pri etom  izvestii -- Ajz  Sedaj v |mondovom Lugu -- u
Tema rasshirilis' glaza. No Rand ne  schel neobhodimym  kasat'sya  kazhdogo shaga
puteshestviya  s  fermy, ili  svoih strahov, ili  Murddraala  na doroge.  I uzh
estestvenno,  on ni slovom ne obmolvilsya o svoih koshmarah, prividevshihsya emu
podle  posteli otca.  Tem bolee  yunosha  ne videl nikakih prichin  upominat' o
bessvyaznom goryachechnom brede. Ne vremya. Pravda, eshche ostavalsya rasskaz Morejn:
izbezhat' ego bylo nel'zya.
     -- CHto zh,  takoj rasskaz  sdelal by chest'  menestrelyu, -- tiho proiznes
Tem, kogda Rand zakonchil svoyu  istoriyu. -- CHego zhe  hoteli trolloki  ot vas,
rebyata? Ili sam Temnyj, da pomozhet nam Svet?
     --  Po-tvoemu,  ona lgala? Sudya po  slovam mastera al'Vira, ona skazala
pravdu: napali tol'ko  na dve  fermy.  I pro dom mastera  Luhana, i  pro dom
mastera Koutona -- tozhe pravda.
     Minutu Tem zadumchivo molchal, potom proiznes:
     -- Pereskazhi-ka mne,  chto ona govorila. Pripomni v tochnosti ee slova --
chto ona govorila.
     Rand  postaralsya  vspomnit'.  Komu  kogda-libo  prihodilos'  vspominat'
tochnye slova, kotorye on slyshal?  Rand pozheval gubami i  pochesal zatylok,  i
ponemnogu kopanie v pamyati dalo svoi plody.
     --  Bol'she mne nichego ne prihodit  na  pamyat', -- zakonchil on.  -- YA ne
sovsem uveren, chto ona skazala imenno tak, no tochnee vspomnit' ne mogu.
     -- Goditsya. Vse tak, da? Vidish' li, paren', Ajz Sedaj -- hitroumny. Oni
ne  lgut  tebe pryamo v glaza,  no pravda, kotoruyu govoryat  Ajz Sedaj,  -- ne
vsegda ta pravda, o kotoroj ty dumaesh'. Bud' s neyu nastorozhe.
     -- YA slyshal skazaniya, -- s obidoj otvetil Rand. -- YA ne rebenok.
     --  Da,  ty  ne rebenok,  konechno  zhe. --  Tem tyazhelo  vzdohnul,  potom
dosadlivo pozhal  plechami.  --  Mne  by  nado pojti vmeste  s toboj. Mir  vne
Dvurech'ya nichego obshchego ne imeet s |mondovym Lugom.
     Vot  i  nastal udachnyj moment,  chtoby porassprosit' Tema  o tom, kak on
ushel iz Dvurech'ya, i obo vsem prochem, no Rand im ne vospol'zovalsya. Naoborot,
on otoropel.
     --  Tol'ko i vsego? YA dumal,  ty poprobuesh' ugovorit' menya vykinut' eti
mysli  iz golovy.  Mne kazalos', u  tebya najdetsya  sotnya prichin, chtoby  ya ne
uhodil.
     Rand ponyal:  v dushe svoej on leleyal nadezhdu, chto u Tema budet eta sotnya
prichin, i prichem ubeditel'nyh.
     -- Mozhet, i ne sotnya,  --  hmyknul Tem, --  no koe-kakie prichiny  na um
prishli. Esli trolloki yavilis' za toboj, to v Tar Valone ty budesh' celee, chem
gde-nibud' tut. Tol'ko zarubi sebe na nosu: bud' ostorozhen. U Ajz Sedaj svoi
prichiny, chtoby  postupat' tak  ili inache,  i eti prichiny -- ne vsegda te,  o
kotoryh dumaesh' ty.
     -- Menestrel' chto-to pohozhee govoril, -- medlenno proiznes Rand.
     -- Znachit, on znaet,  o  chem  govorit. Slushaj  chutko, dumaj krepko i ne
raspuskaj yazyk. Vot dobryj sovet dlya  lyubyh del vne Dvurech'ya, no osobenno --
s  Ajz Sedaj. I so  Strazhami. Skazat' chto-to Lanu -- vse ravno  chto  skazat'
Morejn.  Koli on  Strazh, to svyazan s neyu uzami, bud' uveren, -- kak i v tom,
chto etim utrom vzoshlo solnce, i net u nego takogo sekreta, kotoryj ostanetsya
tajnoj dlya nee.
     Rand  malo chto  znal ob uzah mezhdu Ajz Sedaj  i Strazhami, hotya  eti uzy
igrali vazhnuyu rol' vo vseh izvestnyh emu skazaniyah  o Strazhah. CHto-to takoe,
imeyushchee otnoshenie  k  Sile, dar Strazhu ili, mozhet, nechto  vrode  obmena. Kak
utverzhdali  predaniya.   Strazhi  poluchali   ot  etogo  vsyacheskie  blaga.  Oni
vyzdoravlivali  gorazdo  bystree, chem  drugie  lyudi,  mogli  namnogo  dol'she
obhodit'sya bez sna, bez vody i edy. Po obshchemu mneniyu, eshche ne vidya trollokov,
oni  mogli  oshchushchat' prisutstvie ih,  okazhis'  te  poblizosti,  kak  i prochih
sozdanij Temnogo,  -- etim  ob座asnyaetsya  popytka  Lana i Morejn predupredit'
derevnyu eshche do trolloch'ego  napadeniya.  O tom,  chto priobretali  Ajz  Sedaj,
skazaniya umalchivali,  no  Rand ni na minutu ne poveril by, chto oni ot  etogo
nichego ne imeli.
     -- YA  budu  ostorozhen, --  skazal  Rand. -- Prosto hotelos' by znat', s
kakoj stati. Net zhe nikakogo smysla. Pochemu ya? Pochemu my?
     -- YA tozhe hotel by znat', mal'chik moj. Krov' i pepel, mne tozhe hotelos'
by  eto  znat'.  -- Tem tyazhelo  vzdohnul. --  Ladno, chto proku  v  staraniyah
zagnat'  razbitoe yajco obratno  v skorlupu? Kogda  tebe nuzhno uhodit'? CHerez
den'-drugoj  ya  vstanu  na nogi, i my smozhem podumat'  o tom,  chtoby zavesti
novoe stado. U Orena Doutri imeetsya horoshij skot, kotorym on, mozhet, zahochet
podelit'sya, raz uzh s vypasami tugo, da i Dzhon Tejn ne otkazhet.
     --  Morejn... Ajz  Sedaj  rasporyadilas', chtoby ty  ostavalsya v posteli.
Nedeli,  ona  skazala. -- Tem otkryl bylo  rot, no Rand prodolzhal:  -- I ona
dogovorilas' ob etom s missis al'Vir.
     --  Gm. CHto zh, mozhet, ya  sumeyu  pereubedit'  Marin. --  Osoboj nadezhdy,
odnako, v golose Tema ne  slyshalos'. On brosil na  Randa  ostryj  vzglyad. --
Sudya po  tomu,  kak  ty postaralsya uvil'nut' ot  otveta, uhodit'  tebe nuzhno
ochen' skoro. Zavtra? Ili segodnya vecherom?
     -- Segodnya vecherom, -- tiho proiznes Rand, a Tem opechalenno kivnul:
     -- Da. CHto  zh, esli eto dolzhno byt' sdelano, to luchshe ne meshkat'.  Nu a
naschet  "nedel'"  my  eshche  posmotrim.  --  On  dernul  za  odeyalo  bol'she  s
razdrazheniem, chem s  siloj. --  Navernoe, cherez  neskol'ko  dnej vse ravno ya
dvinus' za toboj. Nagonyu po doroge. Posmotrim, sumeet li Marin uderzhat' menya
v posteli, kogda ya zahochu vstat'.
     Razdalsya legkij stuk v dver', i v komnatu sunul golovu Lan.
     -- Bystree proshchajsya, ovechij pastuh, i idem. Vozmozhny nepriyatnosti.
     -- Nepriyatnosti? --  peresprosil  Rand,  i Lan  ne  terpyashchim vozrazhenij
tonom ryavknul na nego:
     -- Imenno! Potoraplivajsya!
     Rand  pospeshno shvatil plashch. On stal  rasstegivat'  remen' mecha, no Tem
ostanovil ego:
     -- Ostav' sebe. Tebe on navernyaka  prigoditsya bol'she, chem mne,  a luchshe
by  -- bud'  na to  volya  Sveta  --  nikomu  iz nas. Bud' ostorozhen, paren'.
Slyshish'?
     Ne obrashchaya vnimaniya na neprekrashchayushcheesya  vorchanie Lana, Rand naklonilsya
i krepko obnyal Tema.
     -- YA vernus'. Obeshchayu tebe!
     -- Konechno, vernesh'sya, -- zasmeyalsya Tem. On slaboj rukoj  prizhal k sebe
na proshchanie  Randa i  pohlopal ego po spine naposledok. -- YA  znayu. K tvoemu
vozvrashcheniyu u  menya budet vdvoe bol'she  ovec, chtob  tebe bylo  chem zanyat'sya.
Teper' idi, a ne to etot priyatel' eshche nenarokom poranitsya.
     Rand pomedlil,  pytayas'  najti  slova, chtoby  sprosit' o tom, o chem  ne
hotel sprashivat', no Lan, ne vyterpev ozhidaniya, voshel v komnatu, shvatil ego
za ruku i vyvolok ego v  koridor. Strazh byl oblachen v  matovo pobleskivavshuyu
metallom rubahu  sero-zelenyh cheshujchatyh dospehov. Golos  Lana  sryvalsya  ot
gneva:
     -- Nam nuzhno toropit'sya! Tebe neponyatno slovo "nepriyatnosti"?
     V koridore uzhe zhdal Met, v plashche i kurtke, s lukom v ruke. Na poyase ego
boltalsya kolchan.  Met  bespokojno kachalsya  na  pyatkah i poglyadyval v storonu
lestnicy. Vo vzglyade ego chitalos' neterpenie popolam so strahom.
     --  |to ne  ochen'-to pohozhe na  skazaniya,  a, Rand? -- hriplym  golosom
proiznes on.
     --  CHto  za nepriyatnosti?  --  sprosil  Rand, no  vmesto  otveta  Strazh
ustremilsya mimo nego vniz po lestnice, pereprygivaya cherez dve stupen'ki. Met
rvanul za nim, mahnuv Randu rukoj, chtoby on bezhal sledom.
     Pozhav plechami pod nakinutym plashchom, yunosha dognal sputnikov vnizu. Obshchaya
zala  byla  slabo  osveshchena;  polovina  svechej uzhe  dogorela,  bol'shaya chast'
ostal'nyh  oplyli v  ogarki. Krome Lana, Meta i Randa, zdes' nikogo ne bylo.
Met stoyal vozle  odnogo iz okon,  vyhodyashchih na Luzhajku, vyglyadyvaya naruzhu, i
pri etom, pohozhe,  staralsya, chtoby ego ne zametili. Lan chut' priotkryl dver'
i cherez shchel' vsmatrivalsya vo dvor gostinicy.
     Reshiv  uznat'  prichinu  takogo  vnimaniya,  Rand  podoshel k  nim.  Strazh
provorchal,  chtoby  on  poosteregsya, no priotkryl  dver' poshire,  chtoby  dat'
vozmozhnost' vyglyanut' i Randu.
     Snachala tot  ne sovsem osoznal uvidennoe. Tolpa odnosel'chan, okolo treh
dyuzhin,  okruzhila  sgorevshij  ostov  furgona  torgovca,  noch'  otstupila   ot
neskol'kih pylayushchih fakelov. Licom k sobravshimsya i spinoj k gostinice stoyala
Morejn, s  narochitoj  nebrezhnost'yu  opirayas'  na zhezl.  Vperedi  tolpy  Rand
razglyadel  troih: Hari  Koplina, ego  bratca  Darla i Bili  Kongara.  Tam zhe
nahodilsya Kenn  Buje, kotoryj, po vsej vidimosti, chuvstvoval sebya ne v svoej
tarelke.  Rand byl potryasen, uvidev,  kak  Hari  razmahivaet  kulakom  pered
Morejn.
     -- Ubirajsya iz |mondova Luga! -- krichal zhenshchine ugryumolicyj fermer.
     Neskol'ko golosov  v  tolpe podderzhali  ego, no ne ochen'  reshitel'no, i
vpered  nikto  ne polez. Ochevidno,  v  tolpe,  chuvstvuya  lokot' drugogo, oni
gotovy  byli vystupit'  protiv  Ajz Sedaj, no vydelyat'sya  iz tolpy  nikto ne
speshil.  Nikomu  ne  hotelos' vstat' naprotiv Ajz Sedaj,  u kotoroj est' vse
osnovaniya obizhat'sya na nih.
     --  |to ty  privela  chudovishch!  -- oral Darl. On  vzmahnul  fakelom  nad
golovoj, i razdalis' nestrojnye vykriki "Ty privela ih!" i "|to tvoya vina!",
sredi kotoryh vydelyalsya golos kuzena Darla -- Bili.
     Hari tknul loktem Venna Buje, i staryj krovel'shchik  podzhal guby i brosil
na nego kosoj vzglyad.
     -- |ti tvari... eti  trolloki ne poyavlyalis', poka ne prishli vy, -- edva
slyshno  promyamlil Kenn. S mrachnym vidom on  pokrutil golovoj  iz  storony  v
storonu,  kak  by zhelaya  okazat'sya  gde-nibud'  v  drugom meste i  vyiskivaya
podhodyashchuyu dorogu.  -- Vy -- Ajz Sedaj.  Nam v Dvurech'e nikto iz vas  i  vam
podobnyh darom ne nuzhen! Ot Ajz Sedaj odni bedy, oni ih  na hvoste prinosyat.
Esli vy ostanetes', ih budet eshche bol'she.
     Rech'  ego  u  sobravshihsya  selyan  otklika  ne nashla,  i  Hari  vyglyadel
razocharovannym i serdito hmuril brovi. Vdrug on  vyhvatil  u Darla  fakel  i
vytyanul ego v storonu Morejn.
     -- Ubirajsya! -- zaoral on. -- Ili my tebya sozhzhem!
     Povisla  grobovaya tishina,  lyudi ispuganno  popyatilis'.  Narod Dvurech'ya,
esli na nego napadali, mog dat'  sdachi, no nasilie vovse ne bylo v obychae, i
ugrozhat'  lyudyam  bylo  dlya dvurechencev  chuzhdo,  esli  ne schitat'  sluchajnogo
razmahivaniya  kulakami.  Kenn  Buje, Bili Kongar i  Kopliny ostalis' vperedi
odnosel'chan odni. K tomu zhe u Bili byl takoj vid, budto on gotov dat' deru.
     Hari,  pochuvstvovav  otsutstvie  podderzhki,  bespokojno  vzdrognul,  no
bystro opravilsya.
     -- Ubirajsya! -- vykriknul on snova, emu vtoril Darl i edva slyshno Bili.
     Hari  svirepo  obernulsya  k  ostal'nym.  Bol'shinstvo  otvodili  glaza v
storonu.
     Neozhidanno iz tenej  vystupili Bran al'Vir i Haral Luhan i ostanovilis'
v  storone ot  Ajz Sedaj  i  ot  tolpy. V ruke  mer nebrezhno derzhal  bol'shoj
derevyannyj molotok, kotorym obychno vbival krany v bochki.
     --   Tut  kto-to  predlagaet  spalit'   moyu   gostinicu?  --  vkradchivo
osvedomilsya master al'Vir.
     Oba, Koplina sdelali shag nazad, a Kenn Buje bochkom otoshel  ot nih. Bili
Kongar yurknul v tolpu.
     -- Net,  -- bystro skazal Darl. -- My etogo nikogda nagovorili, Bran...
e-e-e, mer. Bran kivnul.
     -- Togda ya, verno, slyshal, kak ty grozish' postoyal'cam moej gostinicy?
     -- Ona -- Ajz Sedaj! --  gnevno nachal Hari, no slova zastryali u nego  v
gorle, kogda shevel'nulsya Haral Luhan.
     Kuznec prosto  potyanulsya,  vytyanuv  nad  golovoj  ruki,  szhav  ogromnye
kulachishchi do  hrusta v sustavah, no  Hari smotrel na nego tak, slovno odin iz
etih kulakov sunuli emu pod nos. Haral slozhil ruki na moguchej grudi.
     -- Proshu proshcheniya, Hari. YA ne hotel tebya perebivat'. CHto ty govorish'?
     Odnako  Hari,  pohozhe,  voobshche  utratil  vsyakoe  zhelanie  govorit',  on
ssutulilsya, opustil plechi, slovno pytayas' szhat'sya i ischeznut' s glaz doloj.
     --  Udivlyayus' ya vam,  lyudi! --  gnevno  vypalil Bran. --  Pajt al'Kaar,
minuvshej noch'yu u tvoego parnishki  byla slomana noga, no segodnya ya videl, kak
on hodil,  -- eto ved' ee zasluga, razve  net?  |vard Kendvin, ty valyalsya na
bryuhe  s  razrublennoj  spinoj,  slovno  vypotroshennaya  ryba,  poka  ona  ne
vozlozhila na tebya ruki. A teper' vse vyglyadit tak, budto poranili tebya mesyac
nazad, i ya ne oshibus', utverzhdaya, chto ot tvoej rany ostanetsya tol'ko shram. A
ty, Kenn, -- krovel'shchik popytalsya skryt'sya  v tolpe, no ostanovilsya, nelovko
ezhas'  pod pristal'nym  vzglyadom Brana, --  ya byl by potryasen,  vstretiv tut
kogo-to iz Soveta Derevni, Kenn, a uzh tebya... Tvoya ruka do sih por bezvol'no
boltalas' by sboku, vsya v ozhogah i ushibah, ne bud' zdes' ee. Esli u tebya net
blagodarnosti, to i styda net, tak?
     Kenn pripodnyal bylo pravuyu ruku, potom serdito otvel ot nee vzglyad.
     -- Ne stanu otricat' togo, chto ona sdelala, -- zavorchal on pristyzhenno.
-- Ona pomogla mne i drugim, -- prodolzhal Kenn zaiskivayushchim tonom, -- no ona
zhe Ajz  Sedaj,  Bran. Esli  eti trolloki prishli ne iz-za  nee, to pochemu oni
voobshche  prishli?  My, v Dvurech'e, ne hotim imet' nichego obshchego  s  Ajz Sedaj.
Pust' ona vmeste so svoimi nepriyatnostyami derzhitsya ot nas podal'she.
     Neskol'ko  chelovek, predusmotritel'no iz glubiny tolpy, vykriknuli: "Ne
nado nam Ajz Sedaj  s ih  nepriyatnostyami!",  "Prognat' ee!", "Proch', vygnat'
ee!", "CHego oni prishli, esli ne iz-za nee?"
     Lico  Brana stalo nalivat'sya  gnevom,  no on ne uspel skazat'  i slova,
Morejn  neozhidanno  podnyala  vverh svoj  reznoj zhezl i  zavertela  ego dvumya
rukami nad golovoj. Tolpa  ohnula,  vsled za nej i  Rand,  kogda iz konchikov
krutyashchegosya zhezla udarilo shipyashchee beloe plamya -- slovno ognennye nakonechniki
kop'ya.  Dazhe  Bran  i  Haral chut'  podalis' nazad. Morejn  rezkim  dvizheniem
vybrosila ruki pered soboj, derzha  posoh parallel'no  zemle, no blednye ogni
po-prezhnemu pul'sirovali,  pylaya yarche  fakelov. Narod sharahnulsya v  storony,
zaslonyaya rukami glaza, kotorym stalo bol'no ot yarkogo bleska.
     -- K chemu  prishla krov' Aemona?  -- Golos  Ajz Sedaj ne byl gromok,  no
perekryval ves' shum. --  Narodec, chto vzdorno  sporit po pustyakam  za  pravo
spryatat'sya,  podobno krolikam?  Vy  zabyli,  kem vy byli,  zabyli, kakimi vy
byli, a ya nadeyalas', chto ostalas'  kakaya-to malaya  chast', kakaya-to  pamyat' v
vashej  krovi i  ploti.  Kakie-to krupicy, chtoby  zakalit'  vas  v preddverii
dolgoj nochi.
     Nikto  ne  proiznes ni slova.  Oba  Koplina  vyglyadeli  tak, budto  oni
nikogda bol'she rta ne raskroyut.
     Bran proiznes:
     -- Zabyli,  kem  my  byli? My  --  te,  kem my  vsegda  i byli. CHestnye
fermery, pastuhi, remeslenniki. Narod Dvurech'ya!
     -- Na yuge, -- skazala Morejn, -- lezhit reka, kotoruyu vy nazyvaete Beloj
Rekoj, odnako daleko k  vostoku  otsyuda lyudi  zovut  ee  tem  nazvaniem, chto
prinadlezhit ej po pravu: Maneterendrelle.  Na Drevnem  YAzyke -- Vody Gornogo
Priyuta. Iskryashchiesya vody,  chto nekogda  protekali  cherez  stranu hrabrosti  i
krasoty. Dve tysyachi let nazad struilas'  Maneterendrelle  mimo sten goroda v
gorah, stol'  prekrasnogo, chto kamenshchiki ogir prihodili  lyubovat'sya na nego.
Povsyudu i v etoj mestnosti  byli razbrosany fermy i derevni, i v toj, chto vy
zovete Lesom Tenej, i dal'she. No vse eti lyudi  schitali sebya  narodom Gornogo
Priyuta, narodom Maneteren. Korolem ih byl Aemon al Kaar al Torin, Aemon, syn
Kaara, syna  Torina,  a |ldrin  aj |llan aj  Karlan  -- byla  ego Korolevoj.
Aemon,  muzh stol' besstrashnyj,  chto  velichajshej  pohvaloj za hrabrost', dazhe
sredi ego vragov, bylo skazat', chto u  cheloveka serdce Aemona. |ldrin, stol'
prekrasnaya,  chto,  kak   rasskazyvali,   cvety  raskryvali  lepestki,  chtoby
zasluzhit'  ee  ulybku. Smelost' i krasota, mudrost'  i  lyubov', kotoryh dazhe
smerti ne razluchit'. Oplach'te, esli u vas est' serdce,  To, chto oni pogibli,
to, chto ischezla sama pamyat' o nih. Oplach'te  to, chto  preseksya ih rod. Potom
Morejn umolkla,  no nikto ne zagovoril. Rand, kak i  vse, celikom podpal pod
vlast'  char Morejn.  Kogda ona vnov' zagovorila,  on, kak i ostal'nye, zhadno
vslushivalsya v kazhdoe slovo.
     --  Okolo  dvuh stoletij Trollokovy Vojny  opustoshali mir, i, gde by ni
kipela bitva,  styag  s Krasnym  Orlom, znamya Maneteren,  reyal  v  samoj gushche
srazheniya. Voiny Maneteren  byli zanozoj v stupne Temnogo  i kumanikoj  v ego
rukah.  Pojte o Maneteren,  chto nikogda ne  sklonyalas'  pered Ten'yu. Pojte o
Maneteren, mech kotoroj nel'zya bylo slomat'.
     Oni  byli daleko, voiny  Maneteren, na Pole  Bekkar,  prozvannom  Polem
Krovi,  kogda prishlo izvestie o tom. chto armiya trollokov  idet na ih rodinu.
Slishkom daleko,  chtoby  sdelat' chto-nibud', krome  kak zhdat' vestej o gibeli
rodnoj strany, ibo  vojska Temnogo namerevalis'  pokonchit'  s neyu. Sokrushit'
moguchij dub, obrubiv ego korni. Slishkom  daleko, chtoby  sdelat'  chto-nibud',
ostavalos' tol'ko skorbet'. No oni byli narodom Gornogo Priyuta.
     Bez kolebanij, bez razdumij o rasstoyanii, kotoroe nuzhno preodolet', oni
dvinulis' marshem, s togo samogo polya pobedy, vse eshche pokrytye pyl'yu, potom i
krov'yu. Den' i noch'  shli oni,  ibo  videli uzhas, ostavlennyj povsyudu  armiej
trollokov,  i nikto  iz  nih ne mog  usnut', poka  takaya  opasnost'  grozila
Maneteren. Oni shli,  budto  nogi ih obreli kryl'ya, shli dal'she i bystree, chem
mogli nadeyat'sya druz'ya ili chem mogli opasat'sya vragi. V  drugie dni ob odnom
lish' etom  pohode slagali by pesni. Kogda armii Temnogo ustremilis' na zemli
Maneteren, pered  nimi stoyali  voiny Gornogo Priyuta,  za  spinoj u  nih byla
Tarendrelle.
     Koe-kto iz zhitelej derevni  odobritel'no zashumel, no Morejn  prodolzhala
govorit', budto ne slysha ih:
     -- Polchishche,  vstavshee  pered Maneteren,  moglo  svoim  chislom ustrashit'
samoe hrabroe  serdce.  Nebo  bylo  cherno  ot  voronov;  zemlya  pochernela ot
trollokov. Ot trollokov i ih soyuznikov-lyudej. Trolloki i Prispeshniki T'my, v
desyatkah  desyatkov  tysyach  pod  komandovaniem  Povelitelej Uzhasa.  Noch'yu  ih
pohodnyh  kostrov  bylo  bol'she,  chem  zvezd  v  nebe,  a  s  rassvetom  nad
trollokovymi  armiyami  vzmetnulos'  znamya  Ba'alzamona.  Ba'alzamon,  Serdce
Mraka. Drevnee imya Otca Lzhi. Temnyj  ne mog osvobodit'sya iz svoego uzilishcha v
SHajol  Gul, ibo,  bud'  on so svoimi voinstvom,  nikakie ob容dinennye vojska
roda lyudskogo ne vystoyali by protiv nego, no moshch' ego byla zdes'. Poveliteli
Uzhasa  i  nekoe  zlo,  chto  ustanovilo  eto  znamya,  ot kotorogo merk  svet,
kazalos', dopolnyali  odni  drugoe,  i holod zapolzal v dushi lyudej,  stoyavshih
licom k licu s nimi.
     Odnako  oni  znali, chto dolzhny delat'.  Ih  rodnaya  strana byla  sovsem
ryadom,  za rekoj. Oni dolzhny uderzhat' eto polchishche i tu silu, chto  yavilas'  s
nim, ne pustit' ih v Gornyj  Priyut. Aemon  razoslal  vestnikov. Byla obeshchana
pomoshch', esli im udastsya vystoyat' u Tarendrelle ne men'she treh dnej.
     Tri dnya sderzhivat' vraga,  kotoryj mog sokrushit' ih v pervyj zhe chas. No
kakim-to   obrazom,  otraziv  krovavuyu  ataku  i  otchayanno  oboronyayas',  oni
derzhalis' chas, drugoj,  tretij.  Tri dnya oni srazhalis',  i  hotya  zemlya byla
zalita  krov'yu,  budto  na bojne, vrag  ne  zahvatil  ni edinoj perepravy. K
ishodu tret'ej nochi pomoshch' ne prishla" ne yavilis' i vestniki, i srazhalis' oni
odni. SHest' dnej. Sem'. I na desyatyj den' Aemon poznal gorech' predatel'stva.
Ne prishlo nikakih podkreplenij, i  dol'she oboronyat' perepravy cherez reku ego
poredevshee vojsko ne moglo.
     --  CHto zhe  oni  sdelali?  --  sprosil  Hari. Svet fakelov  drozhal  pod
holodnym nochnym veterkom, no nikto ne dumal plotnee zakutat'sya v plashchi.
     -- Aemon perepravilsya cherez Tarendrelle, -- skazala Morejn, -- razrushiv
za soboj perepravy. I po vsej strane on razoslal vest', chtoby lyudi spasalis'
begstvom, poskol'ku ponimal: te sily,  chto  idut s trollokovoj ordoj, najdut
sposob  perepravit'sya  cherez  reku.  Uzhe  kogda  soobshcheniya  byli otpravleny,
nachalas'  pereprava trollokov,  i  soldaty  Maneteren vnov' vstupili v  boj,
cenoyu svoih zhiznej pokupaya te chasy,  kotorye dali by vozmozhnost' spastis' ih
narodu.  V gorode Maneteren |ldrin otpravlyala svoj narod  v lesnye debri i v
gornye kreposti.
     No  nekotorye ne bezhali. Snachala tonkim ruchejkom,  potom burnym potokom
shli lyudi, no ne pryatat'sya,  a chtoby prisoedinit'sya k armii,  srazhayushchejsya  za
rodnoj kraj. Pastuhi s  lukami, fermery s vilami, drovoseki s toporami.  SHli
zhenshchiny, vzvaliv  na  plechi to oruzhie, kotoroe smogli otyskat', shagali bok o
bok so svoimi  muzh'yami. Sredi  teh,  kto otpravilsya  v etot put', ne bylo ni
odnogo, kto by ne znal, chto vernut'sya emu ne suzhdeno. No eto byla ih strana.
|to byla zemlya ih otcov, i ona dolzhna byla stat' zemlej ih detej, i  oni shli
platit' za nee dorogoj cenoj. Ni  pyadi  zemli  oni ne ustupali,  poka ona ne
propityvalas' krov'yu, no v konce koncov armiyu Maneteren ottesnili, ottesnili
vot syuda, k  etomu  mestu,  chto  vy zovete  |mondovym  Lugom. I  zdes'  ordy
trollokov okruzhili ih.
     V golose Morejn slyshalis' sderzhivaemye holodnye slezy.
     -- Mertvye trolloki i tela lyudej-predatelej  gromozdilis' kurganami, no
vse novye lezli i lezli cherez eti grudy volnami smerti, i ne  bylo im konca.
Konec mog byt' tol'ko odin. Ni odin muzhchina, ni odna zhenshchina, chto stoyali pod
znamenem  Krasnogo Orla na zare  togo dnya, ne dozhili  do prihoda nochi.  Mech,
kotoryj nel'zya bylo slomat', byl razbit vdrebezgi.
     V Gorah Tumana, ostavshis'  odna v  opustevshem gorode  Maneteren, |ldrin
pochuvstvovala  gibel'  Aemona, i  serdce ee umerlo  vmeste s nim.  Tam,  gde
ran'she bylo serdce, ostalas' lish' zhazhda mesti,  mesti za  svoyu lyubov', mesti
za svoj narod i za svoyu stranu.  V gore ona potyanulas' k Istinnomu Istochniku
i obrushila na trollokovo  voinstvo Edinuyu Silu. I tut zhe  pogibli Poveliteli
Uzhasa,  gde by oni ni nahodilis': na svoih tajnyh sovetah  ili v ryadah svoih
soldat, kotoryh  oni veli  v boj.  V  mgnovenie  oka  byli  ob座aty  plamenem
Poveliteli Uzhasa i generaly  polchishch Temnogo.  Ogon' pozhral ih  tela, i  uzhas
ohvatil ih tol'ko chto pobedivshee vojsko.
     Teper'  bezhali  oni,  slovno  zveri, spasayushchiesya  ot  bystrogo  lesnogo
pozhara, ne dumaya ni o chem, krome begstva. Na sever i yug bezhali oni. Tysyachami
tonuli,  pytayas'  perepravit'sya  cherez  Tarendrelle  bez pomoshchi  Povelitelej
Uzhasa;  v strahe  pered tem, chto  presledovalo ih, oni  snosili mosty  cherez
Manete-rendrelle. Tam, gde oni obnaruzhivali lyudej, oni  ubivali  i  zhgli, no
imi vladela odna mysl' -- bezhat'. I  oni  bezhali, poka nakonec ni odnogo  iz
nih ne ostalos' v zemlyah Maneteren. Oni rasseyalis', slovno pyl' pod natiskom
uragana. Vozmezdie nastiglo vseh, pust' i  zapozdav, kogda ih presledovali i
ubivali drugie narody, drugie armii v drugih stranah. Iz teh, kto uchastvoval
v rezne na Aemonovom Lugu, v zhivyh ne ostalsya ni odin.
     No dlya  Maneteren cena okazalas' vysoka. |ldrin  propustila  cherez sebya
Edinoj Sily  bol'she,  chem mog  by spravit'sya bez  postoronnej  pomoshchi  lyuboj
chelovek.  Edva pali  vrazheskie  generaly, pogibla  i ona,  i  plamya, kotoroe
poglotilo  ee,  poglotilo  i  pokinutyj gorod  Maneteren,  dazhe  kamni  ego,
proniknuv do nyneshnih gornyh utesov. Odnako narod byl spasen.
     Nichego  ne  ostalos' ot ih ferm, ot ih dereven', ot ih velikogo goroda.
Kto-to mog by skazat', chto im ne ostavalos' nichego, nichego, krome kak ujti v
drugie  strany, gde i nachat' vse zanovo. No ne oni. Takoj cenoj -- krov'yu  i
nadezhdami  na budushchee -- zaplatili oni za svoyu zemlyu, cenoj, kotoroj nikogda
ne platili ran'she, i teper' byli svyazany s  etoj zemlej uzami krepche  stali.
Drugie vojny  razrushitel'no pronosilis'  nad mirom v gryadushchih godah,  poka v
konce  koncov  ih  ugolok mira ne byl  zabyt  i poka nakonec oni ne zabyli o
vojnah  i o  tom,  kak voevat'.  Nikogda bolee ne vozvysilsya  Maneteren. Ego
vzmetnuvshiesya vvys' shpili i pleshchushchie fontany prevratilis' v grezy, ponemnogu
stirayas' iz pamyati naroda. No oni, i deti ih,  i deti ih Detej derzhalis'  za
zemlyu,  chto  prinadlezhala im. Oni derzhalis'  za  nee i  togda,  kogda dolgie
stoletiya sterli  iz  vospominanij  prichiny  etogo. Oni derzhalis' za  nee  do
nyneshnih por, do segodnyashnego dnya, i oni -- eto  vy. Tak oplach'te Maneteren.
Oplach'te to, chto poteryano naveki!
     Ogni  na  posohe Morejn  zamercali i pogasli, i ona  opustila  ego tak,
budto on vesil dobruyu  sotnyu funtov. Dolgoe vremya slyshalsya lish' ston  vetra.
Zatem mimo Koplinov protolkalsya vpered Pajt al'Kaar.
     --  Kak-to  ya  v  tolk ne voz'mu  vash rasskaz, --  proiznes dlinnolicyj
fermer.  -- YA  ne zanoza  v noge u  Temnogo, da i  ne  budu  eyu  nikogda. No
blagodarya vam moj  Vil  mozhet hodit', i  potomu mne stydno,  chto ya zdes'. Ne
znayu,  prostite  li vy menya, no,  zahotite vy  togo ili  net, ya budu prosit'
proshcheniya.  Po  mne  --  tak ostavajtes'  vy  v  |mondovom  Lugu  skol'ko vam
zahochetsya.
     Bystro nakloniv  golovu,  pochti  poklonivshis', on  protolkalsya  obratno
cherez tolpu. Togda i prochie robko stali  bormotat' izvineniya, stydlivo pryacha
glaza i toroplivo ischezaya odin za drugim. Kopliny, s kislymi, zlymi licami i
hmuryas' eshche  bol'she, pooziralis'  vokrug i rastvorilis' v  nochi bez  edinogo
slova. Bili Kongar uspel uzhe isparit'sya ran'she, operediv svoih kuzenov.
     Lan potyanul Randa za kurtku i zakryl dver'.
     --  Idem, paren'.  -- Strazh  napravilsya  v  zadnyuyu  chast' gostinicy. --
Stupajte syuda, oba. ZHivee!
     Rand   pomedlil,   udivlenno  pereglyanuvshis'   s  Metom.  Poka   Morejn
rasskazyvala  o proshlom, dazhe dhurrany mastera al'Vira ne ottashchili by ego ot
dveri,  no  sejchas  nechto inoe uderzhivalo ego na meste:  vot  ono, nastoyashchee
nachalo,  -- vyjti  iz  gostinicy i otpravit'sya  za  Strazhem v  noch'...  Rand
vstryahnulsya i postaralsya ukrepit'sya v svoem reshenii. Inogo vybora, krome kak
ujti, u nego net, no on dolzhen obyazatel'no vernut'sya v |mondov Lug, kakim by
dalekim i dolgim ni okazalos' predstoyashchee emu puteshestvie.
     -- CHego zhdete? -- sprosil Lan, stoya v zadnih dveryah, vedushchih vo dvor iz
obshchej zaly. Vzdrognuv, Met zaspeshil k nemu.
     Pytayas' ubedit' sebya  v tom, chto on na poroge grandioznogo priklyucheniya,
Rand napravilsya vsled za Lanom i Metom cherez temnuyu kuhnyu vo dvor konyushni.




     Edinstvennyj  fonar'  s  poluprikrytymi  zaslonkami  svisal  s  gvozdya,
vbitogo v opornyj stolb konyushni. Tusklyj svet ostavlyal bol'shuyu chast' stojl v
glubokom  sumrake. Kogda Rand voshel v  konyushnyu so  dvora, pochti nastupaya  na
pyatki Metu i Strazhu, Perrin, sidevshij privalivshis'  spinoj k dverce  stojla,
vskochil na nogi, zashurshav solomoj. Tyazhelyj  plashch svisal s plech, skryvaya  vsyu
ego krupnuyu figuru.
     Lan chut' priostanovilsya, chtoby sprosit':
     -- Ty posmotrel, gde ya skazal, kuznec?
     -- YA proveril, -- otozvalsya  Perrin. -- Krome nas, zdes' nikogo net.  S
chego by komu-to pryatat'sya...
     --  Ostorozhnost'  i dolgaya zhizn' idut  ruka ob ruku,  kuznec. --  Strazh
okinul  vzglyadom pogruzhennuyu  v  teni konyushnyu  i  podnyal glaza  k  eshche bolee
glubokim   tenyam  senovala,  potom   kachnul  golovoj.  --  Net  vremeni,  --
probormotal on, pohozhe, sporya s soboj. -- Ona skazala "potoropit'sya".
     I  slovno  podkreplyaya svoi slova, on, shiroko shagaya, proshel pod fonar' k
pyati  privyazannym  loshadyam, uzhe  vznuzdannym  i osedlannym. Dvuh  -- chernogo
zherebca i beluyu kobylu  -- Rand uzhe videl ran'she. Drugie, esli i ne takie zhe
vysokie  i  holenye,  nesomnenno,  proizvodili  vpechatlenie  luchshih  iz  teh
loshadej,  chto moglo predlozhit' Dvurech'e. Bystro, no  tshchatel'no Lan  prinyalsya
proveryat'  sbruyu  i  podprugi,  kozhanye  remeshki,  kotorymi  byli  privyazany
peremetnye sumy, burdyuki i skatki odeyal pozadi sedel.
     Rand  neuverenno  ulybnulsya  svoim  druz'yam,  izo  vseh   sil  starayas'
vyglyadet' tak, budto gorit zhelaniem otpravit'sya v put'.
     Met, tol'ko sejchas zametiv mech na poyase Randa, tknul v nego pal'cem.
     --  Reshil podat'sya v  Strazhi?  -- On zasmeyalsya, potom, glyanuv na  Lana,
oseksya.  Strazh,  vidimo, ne  obratil  na  eti slova  vnimaniya. --  Ili  zhe v
kupecheskuyu ohranu? -- prodolzhil Met s  uhmylkoj,  kotoraya, pravda,  kazalas'
neskol'ko  natyanutoj.  On  vzvesil  na  ruke  svoj  luk.  -- Oruzhie chestnogo
cheloveka tebe ne ochen'-to podhodit, da?
     O  tom, chtoby pohvastat'sya mechom, narochito vystaviv  ego napokaz, Rand,
priznat'sya,  podumyval, no prisutstvie  Lana ostanovilo ego.  V  ego storonu
Strazh i ne glyadel, no yunosha byl uveren, chto tot zamechaet vse vokrug. Poetomu
Rand s preuvelichennoj nebrezhnost'yu skazal:
     -- On mozhet okazat'sya poleznym, -- slovno  by nosit' mech -- delo vpolne
zauryadnoe.
     Zashevelilsya Perrin, starayas'  chto-to  skryt' pod skladkami  plashcha. Rand
mel'kom  uvidel  shirokij  kozhanyj remen'  na poyase  podmaster'ya  kuzneca:  v
kozhanuyu petlyu na remne byla prodeta rukoyat' topora.
     -- CHto eto u tebya tam? -- sprosil on.
     -- Tochno v kupecheskuyu ohranu sobralsya. -- prisvistnul Met.
     Lohmatyj paren' tak glyanul na Meta iz-pod nasuplennyh brovej, chto stalo
ponyatno: shutochkami  on  uzhe syt  po  gorlo; zatem  Perrin tyazhelo  vzdohnul i
otkinul polu plashcha, demonstriruya topor. Tot ne pohodil na obychnyj instrument
lesoruba. Ves' ego vid  -- shirokoe,  polumesyacem, lezvie i  izognutyj ship na
obuhe  -- delali  etot topor dlya Dvurech'ya  veshch'yu stol' zhe  chuzhdoj, kak i mech
Randa. Odnako ladon' Perrina lezhala na nem privychno.
     --  Master  Luhan sdelal  ego  goda  dva  nazad  dlya  ohrannika  kupca,
zakupavshego sherst'. No kogda  rabota  byla zakonchena,  etot  tip ne  zahotel
platit' ogovorennuyu platu, a na men'shuyu master  Luhan  ne soglashalsya. On mne
ego  otdal, kogda  -- on kashlyanul, potom  strel'nul  v  Randa  tem zhe  samym
predosteregayushchim hmurym  vzglyadom,  kakim  ran'she odaril  Meta,  -- ...kogda
zastal menya uprazhnyayushchimsya s nim. On skazal, chto ya mogu vzyat' ego, poka on ne
reshit sdelat' iz nego chto-nibud' poleznoe.
     -- Uprazhnyayushchimsya, -- tiho zarzhal  Met, no, kogda Perrin podnyal  golovu,
uspokaivayushche vystavil vpered ladoni. -- Nu ladno, ladno! Kak ty  sam skazal.
Mozhno podumat', kto-to iz nas znaet, kak obrashchat'sya s nastoyashchim oruzhiem.
     --  Vot etot luk --  nastoyashchee  oruzhie, --  vdrug razdalsya  golos Lana.
Opirayas' rukoj na  sedlo svoego vysokogo  voronogo,  on  ser'ezno smotrel na
parnej. -- Kak  i te prashchi, chto  ya videl u  derevenskih  rebyatishek. Hotya  vy
nikogda i  ne pol'zovalis' imi inache,  kak  dlya ohoty na krolikov ili  chtoby
otgonyat' volkov  ot ovec,  oni ne perestayut  byt' oruzhiem.  Vse  mozhet stat'
oruzhiem,  esli u muzhchiny  ili u zhenshchiny, kotorye  derzhat  ego v rukah,  est'
samoobladanie i zhelanie pustit' ego v hod. Esli hotite doehat' do Tar Valona
zhivymi,  vykin'te  iz  golovy trollokov, ona dolzhna byt' absolyutno pustoj do
teh por, poka my ne vyedem iz Dvurech'ya, iz |mondova Luga.
     Lico i golos Lana,  holodnye,  kak  smert', i bezzhalostnye, tochno grubo
vysechennoe  nadgrob'e,  sterli ulybki i oborvali trep.  Perrin pomorshchilsya i,
pryacha topor,  natyanul plashch.  Met ustavilsya sebe pod  nogi i  prinyalsya noskom
sapoga voroshit' solomu na polu konyushni. Strazh hmyknul i vnov' zanyalsya  svoim
delom. Molchanie zatyagivalos'.
     -- Vse eto ne ochen'-to pohozhe na skazaniya, -- vymolvil nakonec Met.
     -- Ne znayu,  --  ugryumo zametil Perrin.  -- Trolloki, Strazh, Ajz Sedaj.
CHego eshche tebe nado?
     --  Ajz  Sedaj, --  prosheptal  Met  takim tonom, budto  emu srazu stalo
holodno.
     --  Ty  ej verish', Rand? -- sprosil  Perrin. --  To est'  ya o tom,  chto
trollokam nuzhny my?
     Vtroem,  kak  odin, oni  vzglyanuli na  Strazha. Lan, kazalos', byl zanyat
tol'ko  sedel'noj  podprugoj beloj kobyly,  no  druz'ya otstupili  poblizhe  k
vorotam  konyushni,  podal'she  ot  nego. Dazhe posle  etogo oni  vstali  tesnym
kruzhkom i zagovorili vpolgolosa.
     Rand pokachal golovoj.
     -- Ne  znayu, chto i skazat', no  ona govorila  pravdu:  napali tol'ko na
nashi fermy. I  zdes', v  derevne, vnachale napali na dom mastera Luhana i  na
kuznicu. YA sprashival u mera. Stol' zhe legko  poverit'  v to, chto oni yavilis'
za nashimi golovami, kak i v lyuboe drugoe, chto ya mogu pridumat'.
     Vnezapno Rand ponyal, chto oba ego druga smotryat na  nego, shiroko raskryv
glaza.
     --  Ty  sprashival  u mera?  -- nedoverchivo  proiznes Met. -- Ona velela
nikomu ne govorit'.
     -- YA emu i ne  govoril, pochemu sprashivayu, -- vozrazil  Rand. -- Vy chto,
hotite skazat',  voobshche ni  s kem  nel'zya razgovarivat'? Vy nikomu  ne  dali
znat', chto uhodite?
     Perrin pozhal plechami i opravdyvayushchimsya tonom proiznes:
     -- Morejn Sedaj skazala -- nikomu.
     --  My  zapiski ostavili, --  skazal  Met.  -- Rodnym. Utrom ih najdut.
Rand,  da  moya  mat' schitaet, chto  Tar Valon -- nechto sovsem blizkoe k SHajol
Gul.  --  On  hohotnul,  pokazyvaya,  chto  ne  razdelyaet etogo  mneniya.  Smeh
prozvuchal  ne ochen' ubeditel'no.  --  Ona by menya v podval zaperla, esli  by
reshila, chto mne tol'ko mysl' takaya vzbrela v golovu.
     -- Master Luhan upryam, kak kamen', -- dobavil Perrin, -- a missis Luhan
i  togo pushche. Esli b vy videli, kak ona roetsya  v tom, chto ostalos' ot doma,
prigovarivaya, mol,  pust'  tol'ko trolloki vernutsya,  ona  im  takuyu  trepku
zadast...
     -- Pust' ya sgoryu. Rand, -- skazal Met, -- da, ya znayu, ona -- Ajz  Sedaj
i  vse takoe  prochee,  no  trolloki na samom dele zdes' byli. Ona  prikazala
nikomu ne govorit'. Esli uzh Ajz Sedaj ne znaet,  kak postupit' verno, to kto
znaet?
     --  YA  ne znayu. --  Rand  poter  lob.  Bolela golova  -- emu  nikak  ne
udavalos' vybrosit'  iz golovy tot  son.  -- Moj  otec  ej verit. Po krajnej
mere, on soglasen s tem, chto nam nuzhno uhodit'.
     Neozhidanno v dveryah poyavilas' Morejn.
     -- Ty razgovarival so svoim otcom  ob etom? -- S golovy do pyat ona byla
oblachena v  temno-seroe, yubka s razrezom dlya  ezdy  verhom,  i  edinstvennym
zolotym ukrasheniem na nej sejchas bylo kol'co so zmeem.
     Rand posmotrel na ee  zhezl -- plamya, chto on videl, ne  ostavilo nikakih
sledov, dazhe pyaten kopoti.
     -- YA ne mog ujti, ne soobshchiv ob etom otcu.
     Ona  na mgnovenie zaderzhala na  Rande svoj vzglyad,  podzhala guby, potom
povernulas' k drugim.
     -- I vy tozhe reshili, chto odnoj zapiski ne budet dostatochno?
     Met  i Perrin  zagovorili,  perebivaya  drug druga,  uveryaya ee,  chto oni
tol'ko ostavili zapiski, imenno  tak, kak ona skazala. Kivnuv, Morejn zhestom
zastavila ih zamolchat' i pristal'nym vzglyadom pronzila Randa.
     -- CHto sdelano, to uzhe vpleteno v Uzor. Lan?
     --  Loshadi gotovy, --  skazal Strazh, -- i  u  nas  dostatochno provizii,
chtoby dostich' Bajrlona, i eshche ostanetsya. My mozhem vystupat'  v lyuboj moment.
Predlagayu pryamo sejchas.
     -- No ne bez  menya! -- V  konyushnyu proskol'znula |gvejn,  szhimaya v rukah
uzelok. Ot udivleniya i neozhidannosti Rand chut' ne upal na meste.
     Mech Lana napolovinu uzhe pokinul nozhny, kogda  Strazh uvidel,  kto eto, i
glaza ego vnezapno potuskneli. Perrin i Met  zalepetali, chto nikto iz nih ne
rasskazyval  |gvejn  ob  uhode. Ajz  Sedaj ih  uverenij ne slushala, a prosto
smotrela na |gvejn, zadumchivo postukivaya pal'cem po gubam.
     Kapyushon temno-korichnevogo plashcha |gvejn nadvinula, no on ne skryval togo
vyzyvayushchego vzglyada, kotorym ona derzko otvetila Morejn.
     -- U menya vse s soboj. I  eda tozhe. I ya  tut ne ostanus'. Skorej vsego,
drugoj  vozmozhnosti  povidat'  mir  vne  Dvurech'ya  mne  bol'she   nikogda  ne
podvernetsya.
     -- |to tebe  ne poezdka na piknik v  Mokryj Les, |gvejn, -- uhmyl'nulsya
Met. A kogda devushka glyanula iz-pod opushchennyh brovej, on shagnul nazad.
     -- Spasibo, Met. Vot  uzh ne  znala. Po-tvoemu, tol'ko vam troim hochetsya
posmotret', chto tam, vo vneshnem mire? YA  mechtala ob etom ne men'she  tvoego i
ne namerena upuskat' etot sluchaj.
     --  Kak ty uznala, chto  my uhodim? -- sprosil  Rand. -- Vse  ravno tebe
nel'zya idti s nami. My zhe uezzhaem ne radi zabavy. Za nami ohotyatsya trolloki.
     |gvejn  ukoriznenno posmotrela  na nego, i Rand vspyhnul i  vypryamilsya,
kipya ot negodovaniya.
     -- Vo-pervyh, -- s beskonechnym  terpeniem skazala ona emu, -- ya uvidela
kradushchegosya Meta,  kotoryj  izo vseh sil  staralsya,  chtoby ego  ne zametili.
Potom  ya  uvidela,  kak  Perrin  pytalsya spryatat'  pod plashchom  etot  nelepyj
gromadnyj topor. YA  znala, chto Lan kupil loshad',  i  mne vdrug prishlo na  um
polyubopytstvovat', zachem emu ponadobilas' eshche  odna. I raz uzh on kupil odnu,
pochemu  by  emu  ne kupit'  i druguyu? Slozhiv eshche i Meta  s Perrinom, kotorye
shnyryali vokrug,  pohozhie na telyat,  prikidyvayushchihsya  lisami... nu, ya uvidela
lish'  odin  otvet. Ne  znayu, udivilas'  ya ili  net, Rand, zastav tebya zdes',
posle vseh  vashih  razgovorov o svoih mechtah. Raz v  etom zameshany  i Met, i
Perrin, mne, navernoe, nado bylo ponyat', chto i ty ot nih ne otstanesh'.
     -- YA dolzhen idti, |gvejn,  --  skazal  Rand. --  Vse  my dolzhny,  inache
trolloki vernutsya.
     -- Trolloki! -- nedoverchivo  zasmeyalas' |gvejn. -- Rand, esli ty  reshil
posmotret'  kusochek mira, eto zamechatel'no, no,  pozhalujsta,  izbav' menya ot
svoih durackih rosskaznej.
     -- |to pravda, -- skazal Perrin, a Met nachal bylo:
     -- Trolloki...
     --  Dovol'no,  --  proiznesla  Morejn   negromko,,   no   beseda  migom
oborvalas', slovno ee nozhom obrezalo. -- Kto-nibud' eshche zametil vse eto?  --
Golos  Morejn  byl tihim, no |gvejn  sglotnula  komok v gorle i vypryamilas',
prezhde chem otvetit'.
     --  So vcherashnej  nochi vse tol'ko  i  dumayut  o  tom, chtoby otstroit'sya
zanovo  i tomu  podobnoe,  i chto  delat',  esli sluchivsheesya  povtoritsya. Oni
nichego ne uvidyat, esli tol'ko im pod nos ne  sunut. I ya nikomu ne govorila o
svoih podozreniyah. Ni edinoj zhivoj dushe.
     --  Ochen'  horosho,  --  skazala  Morejn  cherez  minutu.  --  Ty  mozhesh'
otpravit'sya s nami.
     Vyrazhenie krajnego izumleniya promel'knulo na lice Lana.  Tol'ko na mig,
potom ono vnov' stalo vneshne spokojnym, no s ust Strazha uzhe sorvalis' slova,
zvenevshie ot yarosti:
     -- Net, Morejn!
     -- Teper' eto chast' Uzora, Lan.
     --  |to nelepo!  --  vozrazil on.  -- Net ni  odnoj  prichiny, chtoby ona
otpravlyalas' s nami, i est' tysyacha prichin protiv etogo.
     -- Dlya etogo est' prichina, -- holodno otvetila  Morejn. -- CHast' Uzora,
Lan.
     Na kamennom lice Strazha ne otrazilos' nichego, no on medlenno kivnul.
     -- No, |gvejn, -- skazal Rand, -- za nami budut  gnat'sya trolloki. Poka
ne okazhemsya v Tar Valone, nam grozit opasnost'.
     -- Ne pytajsya menya zapugat', ya ne otkazhus', -- otvetila ona. -- YA edu.
     Randu byl znakom etot ton.  Ego on ne slyshal  s teh por, kak ona reshila
odnazhdy, chto lazit' po samym vysokim derev'yam -- delo v samyj raz dlya detej,
no Rand horosho pomnil eti notki.
     -- Esli, po-tvoemu,  zabavno, kogda  za toboj  gonyatsya  trolloki...  --
nachal bylo on, odnako Morejn ne dala dogovorit'.
     -- Na  razgovory u nas net vremeni. K rassvetu  nam nado byt' kak mozhno
dal'she otsyuda.  Esli  ona  ostanetsya zdes', Rand,  to podnimet  na  nogi vsyu
derevnyu,  ne  uspeem  my  i  mili  proskakat',   i  eto  navernyaka  posluzhit
preduprezhdeniem dlya Murddraala.
     -- YA by etogo ne sdelala, -- zaprotestovala |gvejn.
     -- Ona mozhet  ehat'  na  loshadi  menestrelya,  -- skazal Strazh..-- YA emu
ostavlyu dostatochno, chtoby on mog kupit' druguyu.
     -- Nu, eto vryad li poluchitsya, -- donessya s senovala horosho postavlennyj
golos Toma Merrilina. Na sej raz mech Lana  vyletel  iz nozhen, i Strazh, kogda
podnyal vzglyad na menestrelya, oruzhiya ne ubral.
     Tom skinul vniz skatannoe odeyalo, zatem zabrosil na spinu flejtu i arfu
v futlyarah, a cherez plecho povesil peremetnye sumy.
     -- V etoj derevne mne  teper' delat' nechego, a s  drugoj storony, v Tar
Valone  ya  predstavleniya ni  razu  ne  daval. I  hotya  obychno  ya predpochitayu
puteshestvovat'  v  odinochku,  posle  vcherashnej  nochi  u   menya  net  nikakih
vozrazhenij protiv togo, chtoby otpravit'sya v put' v kompanii.
     Strazh pridavil Perrina surovym vzglyadom, i tot opaslivo poezhilsya.
     --  Na  senoval  ya  i  ne podumal  zaglyanut',  -- probormotal on.  Poka
dolgovyazyj  menestrel' spuskalsya  s  senovala  po  pristavnoj  lestnice, Lan
sprosil podcherknuto ceremonno:
     -- |to tozhe chast' Uzora, Morejn Sedaj?
     -- Vse -- chast'  Uzora, moj staryj  drug,  -- myagko otvetila Morejn. --
Nam nel'zya byt' priveredlivymi. No posmotrim.
     Tom stupil na pol konyushni i povernulsya ot lestnicy, stryahivaya solomu so
svoego loskutnogo plashcha.
     --  Polozhitel'no, --  proiznes on  spokojno,  --  ya  trebuyu, chtoby menya
prinyali  v kompaniyu. Mnogo  chasov ya provel nad  besschetnymi kruzhkami  zlya  v
razdum'yah o tom, kak okonchu svoi dni. Kotla trollokov v moih planah ne bylo.
-- On iskosa glyanul na mech Strazha. -- V etom net nuzhdy. YA ne syr, chtoby menya
plastat' na lomtiki.
     -- Master Merrilin, -- skazala Morejn, -- nam pridetsya dvigat'sya bystro
i  pochti  navernyaka v bol'shoj  opasnosti.  Po-prezhnemu krugom trolloki, i my
budem dvigat'sya  nochami. Vy  uvereny, chto  hotite pustit'sya v put'  vmeste s
nami?
     Tom, nasmeshlivo ulybnuvshis', obvel vseh vzglyadom.
     --  Esli doroga  ne  slishkom opasna  dlya devushki,  vryad li ona okazhetsya
slishkom  opasnoj  dlya  menya.  K  tomu  zhe   kakoj  menestrel'  otkazalsya  by
stolknut'sya s malen'koj opasnost'yu radi vystupleniya v Tar Valone?
     Morejn kivnula, i Lan vlozhil mech v  nozhny. Randu vdrug stalo interesno,
a chto  proizoshlo by, esli  by  Tom peredumal ili esli by  Morejn ne kivnula.
Menestrel'  nachal  sedlat' svoyu  loshad' kak ni v chem ne byvalo  i  kak budto
shozhie mysli ne prihodili emu v golovu, odnako Rand zametil, chto Tom ne odin
raz brosal korotkie vzglyady na mech Lana.
     -- Itak, -- skazala Morejn. -- CHto s loshad'yu dlya |gvejn?
     -- Loshadi  torgovca  ne  podojdut,  kak  i dhurrany,  -- mrachno otvetil
Strazh. -- Sil'nye, no ni rezvosti, ni vynoslivosti.
     -- Bela, -- skazal Rand, shlopotav ot Lana  vzglyad,  ot  kotorogo yunoshe
zahotelos' proglotit' yazyk. No on ponimal, chto ne v silah otgovorit' |gvejn;
poetomu edinstvennoe, chto ostavalos', -- eto pomoch' ej. -- Bela, mozhet, i ne
takaya bystraya, kak ostal'nye, no zato ona vynoslivaya. Inogda ya na  nej ezdil
verhom. Ona ne otstanet.
     Lan zaglyanul v stojlo Bely, chto-to vorcha sebe pod nos.
     --  Navernoe, ona  budet nemnogo  luchshe  prochih,  -- skazal  on v konce
koncov, -- i ne dumayu, chto est' vybor.
     -- Znachit, ona podojdet, -- skazala Morejn. -- Rand, otyshchi-ka sedlo dlya
Bely. I potoropis'! My i tak uzhe slishkom dolgo meshkali.
     Toroplivo Rand  vybral  sedlo i poponu v upryazhnoj, zatem vyvel Belu  iz
stojla. Poka  on  prilazhival sedlo  na spinu  kobyly,  ta  v udivlenii sonno
oglyadyvalas' na nego. Kogda yunosha ezdil na nej verhom, on ne sedlal ee, i do
sih por  Belu  pod sedlom  ne  ispol'zovali.  Uspokaivayushche prichmokivaya. Rand
zatyanul podprugu, i kobyla otneslas' k etoj strannoj procedure vpolne mirno,
lish' paru raz tryahnuv grivoj.
     Vzyav u |gvejn kotomku, on pritorochil ee za sedlom, poka devushka vlezala
na kobylu i privodila v poryadok svoi yubki. Oni ne byli prigodny dlya verhovoj
ezdy,  poetomu  ee nogi  v  sherstyanyh chulkah okazalis' otkryty  do kolen. Na
nogah  u |gvejn byli nadety takie zhe bashmaki iz myagkoj kozhi,  chto nosili vse
derevenskie devushki.  Dlya poezdki  v  Storozhevoj Holm,  ne govorya  uzh o  Tar
Valone, oni vovse ne godilis'.
     -- YA vse ravno schitayu, chto tebe ne nuzhno ehat', -- skazal Rand. -- YA ne
vydumyvayu pro trollokov. No obeshchayu pozabotit'sya o tebe.
     --  Skorej ya  pozabochus' o  tebe,  -- bespechno  otvetila |gvejn. Na ego
serdityj vzglyad ona  ulybnulas' i, naklonivshis', pogladila yunoshu po volosam.
-- YA  znayu,  chto ya  u  tebya pod prismotrom,  Rand. My drug  za drugom  budem
priglyadyvat'. A sejchas tebe luchshe sest' na svoyu loshad'.
     Rand  zametil,  chto  ostal'nye uzhe  v  sedlah i zhdut  ego. Edinstvennoj
loshad'yu  bez vsadnika  ostavalsya Oblako -- vysokij, seryj,  s beloj grivoj i
hvostom, prinadlezhavshij ran'she Dzhonu  Tejnu. Rand  zalez  v sedlo, hotya i ne
bez truda, poskol'ku, edva on postavil nogu v stremya, seryj vskinul golovu i
pryanul  v storonu,  posle chego nozhny mecha zaputalis'  v  nogah  u  yunoshi. Ne
sluchajno  ego  druz'ya  ne  vybrali Oblaka. Master  Tejn  chasten'ko  sporil s
kupcami, chto ego goryachij seryj obgonit lyubuyu kupecheskuyu loshad', i Rand znal,
chto pari tot ni razu ne proigryval, a eshche Rand  znal, chto Oblako ne  vsyakomu
pozvolyal  bez hlopot  prokatit'sya v  sedle.  Lanu prishlos'  nemalo vylozhit',
chtoby  ugovorit'  mel'nika  na takuyu sdelku. Kogda Rand  ustroilsya  v sedle,
Oblako zagarceval  sil'nee, budto gotov byl  rvanut'  s mesta v kar'er. Rand
potyanul  povod'ya i  popytalsya dumat',  chto nikakih nepriyatnostej u  nego  ne
budet. Mozhet, esli on sumeet ubedit' v etom samogo sebya, to i loshad' udastsya
ubedit'.
     Gde-to  v  nochi guknula sova,  i chetvero derevenskih  rebyat vzdrognuli,
tol'ko potom ponyav, chto eto byl za zvuk.  Oni nervno  rassmeyalis' i stydlivo
pereglyanulis'.
     -- V sleduyushchij raz mysh'-polevka zagonit nas na derevo, -- so sdavlennym
smeshkom skazala |gvejn. Lan pokachal golovoj:
     -- Luchshe by eto byli volki.
     --   Volki!   --  vosklicanie   Perrina  privleklo  k   nemu   vnimanie
vsezamechayushchih glaz Strazha.
     -- Volki  ne lyubyat trollokov,  kuznec, a trolloki ne  lyubyat volkov, i s
sobakami ta  zhe istoriya.  Esli ya slyshu volkov,  to mogu byt' uveren, chto tam
nas  ne  podzhidayut trolloki. -- Lan dvinulsya v  zalituyu lunnym siyaniem noch',
pustiv svoego vysokogo voronogo shagom.
     Za nim, niskol'ko  ne koleblyas', tronulas'  Morejn,  podle  Ajz  Sedaj,
sboku, derzhalas' |gvejn.  Rand i  menestrel'  zamykali  cepochku vsadnikov --
vsled za Metom i Perrinom.
     Pozadi gostinicy vse bylo pogruzheno v  temnotu i tishinu,  a konnyj dvor
pyatnali lunnye  teni. Priglushennyj stuk kopyt  vskore stih v nochi. V sumrake
plashch Strazha prevratil ego v ten' sredi tenej. Tol'ko iz-za togo, chto Lan vel
otryad, ostal'nye ne sbivalis' tesnoj kuchkoj vozle nego. Vybrat'sya iz derevni
nezamechennymi  budet neprosto, reshil  Rand,  pod容hav blizhe  k  vorotam.  Po
krajnej  mere, ne  zamechennymi  odnosel'chanami.  Derevnya  migala  mnozhestvom
bledno-zheltyh  ogon'kov, sejchas  v  nochi oni kazalis'  slabymi,  no v  oknah
mel'kali siluety  nablyudayushchih za proishodyashchim na ulice.  Nikomu ne  hotelos'
vnov' okazat'sya zastignutymi vrasploh.
     V glubokoj teni  ryadom s gostinicej, kak raz u vyezda so dvora konyushni,
Lan rezko ostanovilsya, korotkim zhestom prikazav sohranyat' molchanie.
     Po Furgonnomu Mostu prostuchali bashmaki, na mostu v lunnom svete blesnul
metall.  Bashmaki  drobno  protopali  cherez  most,  zaskripeli  po  graviyu  i
priblizilis' k gostinice.  Iz teni ne  doneslos'  ni zvuka. U Randa vozniklo
podozrenie, chto ego druz'ya slishkom ispugany, chtoby izdat' hot'  pisk.  Kak i
on sam.
     SHagi  stihli vozle gostinicy, v sumrake ryadom s tusklym pyatnom sveta iz
okon  obshchej zaly.  Rand nichego tam ne razglyadel, poka  vpered ne shagnul Dzhon
Tejn, s kop'em na krepkom pleche, v staroj korotkoj kozhanoj kurtke-bezrukavke
s  nashitymi na grudi stal'nymi blyahami. Vmeste s nim -- s dyuzhinu  muzhchin  iz
derevni i s blizlezhashchih ferm, -- koe-kto v shlemah ili oblachennye v otdel'nye
chasti dospehov, chto ran'she godami pylilis'  na cherdakah, --  vse pri oruzhii:
odni s kop'yami, drugie -- s toporom lesoruba na dlinnoj  ruchke,  tret'i -- s
zarzhavlennoj alebardoj.
     Mel'nik vsmotrelsya v okno obshchej zaly, zatem povernulsya, korotko brosiv:
     -- Pohozhe, zdes' vse v polnom poryadke.
     Ostal'nye  vystroilis' pered nim v nerovnuyu kolonnu po dvoe, i dozornye
zashagali v noch', budto marshiruya pod tri raznyh barabana.
     -- Para trollokov  iz stai  Da'vol  mogut  pozavtrakat'  imi vsemi,  --
provorchal Lan, kogda stihli shagi dozornyh, -- no  u nih est' glaza i ushi. --
On razvernul svoego zherebca. -- Za mnoj!
     Medlenno i besshumno Strazh povel ih obratno cherez dvor konyushni,  vniz na
bereg, cherez ivy i v  Reku Vinnyj Ruchej. Bystraya, holodnaya voda, pobleskivaya
vodovorotami vokrug loshadinyh nog,  lizala podmetki  sapog vsadnikov --  tak
glubok byl Vinnyj Ruchej u svoego istoka.
     Vskarabkavshis' na protivopolozhnyj bereg, cepochka loshadej dvigalas' sled
v sled  pod  iskusnym rukovodstvom Strazha, derzhas' v  storone ot derevenskih
domov. Vremya ot vremeni  Lan ostanavlivalsya, podnimaya ruku,  chtoby nikto  ne
shumel, hotya nikto nichego ne videl i ne slyshal. Odnako vsyakij raz vskore mimo
vsadnikov  prohodil  kakoj-nibud' otryad  dozornyh  iz  selyan  ili  fermerov.
Ponemnogu uezzhayushchie priblizhalis' k severnoj okolice derevni.
     Rand vsmatrivalsya  v  vysokie  ostroverhie  doma,  starayas'  poluchshe ih
zapomnit'. Horoshij zhe iz menya  iskatel' priklyuchenij, podumal on. Dazhe eshche iz
derevni  ne  vyehal, a uzhe po domu zatoskoval.  Tem ne  menee  ozirat'sya  po
storonam ne perestal.
     Verenica vsadnikov minovala poslednie zhilye doma na okolice i dvinulas'
po  polyam  vdol' Severnoj  Dorogi,  chto  vela k  Tarenskomu  Perevozu.  Rand
podumal,  chto nochnoe  nebo navernyaka  nigde ne  budet takim krasivym,  kak v
Dvurech'e. Nichem  ne  zamutnennaya  chernota  prostiralas'  v samu  vechnost', i
miriady  zvezd  mercali v nej, podobnye iskorkam sveta  na granyah kristalla.
Luna, kotoruyu lish' tonkij lomtik  otdelyal ot  polnoluniya, visela tak blizko,
chto do nee mozhno bylo dostat' rukoj, stoilo tol'ko potyanut'sya...
     CHernaya ten' medlenno skol'znula po serebristomu lunnomu disku. Nevol'no
dernuv za povod'ya.  Rand ostanovil serogo.  Letuchaya mysh', mel'knulo u nego v
golove,  no  on ponimal, chto  eto  ne  tak. Dlya  letuchih  myshej samoe  vremya
vecherom, kogda oni  v sumerkah lovyat  muh  i  moshkaru. Kryl'ya, chto nesli eto
sozdanie,  mogli  imet'  pohozhie  ochertaniya,  no dvigalis'  oni  medlennymi,
moshchnymi  vzmahami  hishchnoj  pticy.  I  ono ohotilos'.  To, kak ono  skol'zilo
tuda-syuda  po shirokim dlinnym dugam, ne ostavlyalo  v etom nikakih  somnenij.
Huzhe vsego delo  obstoyalo s ego  razmerami. CHtoby  letuchaya mysh' vyglyadela na
fone  luny  takoj gromadinoj, ona  dolzhna  proletet' na rasstoyanii vytyanutoj
ruki  ot cheloveka. Rand popytalsya prikinut', naskol'ko daleko eto sozdanie i
naskol'ko ono  veliko. Tulovishche etogo sushchestva  dolzhno byt'  s  chelovecheskij
rost,  a  razmah  kryl'ev...  Ono  opyat'   pereseklo  lik  luny,  neozhidanno
sorvavshis' vniz, i ego poglotila nochnaya temen'.
     Rand ne  zamechal  Lana,  kotoryj, razvernuv  zherebca, podskakal k nemu.
Strazh uhvatil ego za lokot'.
     --  CHto ty  stoish' tut i na chto  ustavilsya, paren'? Nam nuzhno dvigat'sya
dal'she.
     Ostal'nye ozhidali pozadi Lana.
     Nadeyas'  v dushe  na  otvet,  chto  on pozvolil strahu  pered  trollokami
obmanut'  svoe zrenie. Rand rasskazal Strazhu ob  uvidennom. On nadeyalsya, chto
Lan rasseet ego  strahi, ob座asniv vse poyavleniem letuchej myshi ili  tem,  chto
ten' emu pochudilas'.
     Lan procedil skvoz' zuby slovo, kotoroe, kazalos',  ostavilo posle sebya
u nego vo rtu otvratitel'nyj privkus:
     -- Dragkar.
     |gvejn  i  ostal'nye  dvurechency  vstrevozhenno  ustavilis'  v  nebo,  a
menestrel' tiho ohnul.
     -- Da, -- proiznesla Morejn. -- Razmery slishkom veliki, chtoby nadeyat'sya
na chto-libo drugoe. I esli  u Murddraala pod nachalom  Dragkar, znachit, skoro
emu stanet  izvestno, gde my  nahodimsya,  esli on  etogo poka  ne znaet. Nam
nuzhno dvigat'sya eshche bystree, luchshe vyehat' na dorogu. My uspeem dobrat'sya do
Tarenskogo Perevoza ran'she Murddraala, a on i ego trolloki tak zhe legko, kak
my, na drugoj bereg ne perepravyatsya.
     -- Dragkar? -- sprosila |gvejn. -- A kto eto?
     Vmesto Morejn ej hriplym golosom otvetil Tom Merrilin:
     -- Vo vremya vojny, kotoroj zavershilas' |poha Legend, byli sozdany tvari
mnogo huzhe trollokov i Polulyudej.
     Pri etih  slovah Morejn rezko povernulas' k menestrelyu. Dazhe temnota ne
smogla skryt' pronzitel'nost' ee vzglyada.
     Prezhde  chem  kto-to eshche  uspel  zadat'  menestrelyu vopros,  Lan  prinyal
reshenie:
     -- Sejchas my vyedem na Severnuyu Dorogu. Esli vam doroga zhizn', sledujte
za mnoj, ne otstavajte i derzhites' vse vmeste.
     Strazh povernul konya, i vse galopom poskakali vsled za nim.




     Po plotno naezzhennoj Severnoj Doroge loshadi poneslis' vo ves' opor, oni
mchalis'  na  sever,  grivy i  hvosty razvevalis'  v  lunnom  siyanii,  kopyta
vybivali  rovnyj  ritm.  Vperedi  skakal  Lan,  chernaya  loshad'  i   vsadnik,
oblachennyj v ten', byli pochti nezametny v holodnoj nochi.  Belaya kobyla ni na
shag  ot  zherebca ne otstavala --  blednym  kop'em pronzala  temnotu.  Sledom
skakali ostal'nye, takoj tesnoj cepochkoj, budto Strazh tyanul ih vseh na odnoj
verevke.
     Seryj  kon'  Randa  galopom  mchalsya  poslednim,  chut'  vperedi  Tom  --
Merrilin,  dal'she  --  vse  ostal'nye.  Menestrel'  ni razu  dazhe  golovy ne
povernul, glyadya pered  soboj  i tol'ko vpered. Esli szadi poyavyatsya trolloki,
ili Ischezayushchij  na svoej bezzvuchno stupayushchej loshadi, ili ta letayushchaya  tvar',
Dragkar, to trevogu podnimat' pridetsya Randu.
     Kazhdye  neskol'ko minut Rand vytyagival sheyu  i  oglyadyvalsya, ceplyayas' za
grivu Oblaka  i povod'ya. Dragkar... Huzhe, chem  trolloki i Ischezayushchie, skazal
Tom. No nebo bylo pusto,  a na  zemle glaza videli  lish' t'mu i teni.  Teni,
kotorye mogli skryvat' celuyu armiyu.
     Teper', kogda serogo pustili svobodno bezhat', on prizrakom nessya skvoz'
noch', s legkost'yu podderzhivaya temp Lanova zherebca. I Oblako hotel bezhat' eshche
bystree.  On stremilsya nagnat' voronogo. Prihodilos' tverdoj rukoj osazhivat'
ego,  dergaya  povod'ya. Oblako zhe, ne obrashchaya na  odergivaniya Randa vnimaniya,
rvalsya  vpered,  slovno schital, chto on na  skachkah, boryas'  so vsadnikom  za
kazhdyj shag. Rand slilsya s  sedlom i povod'yami,  chuvstvuya ih kazhdym muskulom.
On  lish'  zhelal,  chtoby loshad'  ne zametila  trevogi  vsadnika.  Obnaruzh' ee
Oblako, yunosha poteryal  by  svoe edinstvennoe real'noe preimushchestvo, skol' by
neprochno ono ni bylo.
     Prignuvshis'  k  shee  Oblaka, Rand ozabochenno  posmatrival na Belu i  ee
vsadnicu. Kogda on  govoril, chto  kosmataya kobyla ne otstanet  ot  ostal'nyh
loshadej, to imel v vidu otnyud' ne takuyu skachku. Sejchas ona vpolne pospevala,
hotya on ne dumal, chto  Bela  ugonitsya  za drugimi. Lanu ne hotelos'  brat' s
soboj |gvejn. Snizit li on iz-za nee skorost', esli Bela nachnet sdavat'? Ili
zhe  on reshit brosit' ee? Ajz Sedaj i Strazh  schitali, chto Rand i  ego  druz'ya
chem-to  vazhny, no, kak tam  ni govorila Morejn ob  Uzore,  on  ne dumal, chto
|gvejn znachit dlya nih chto-to vazhnoe.
     Esli Bela otstanet, on tozhe ostanetsya szadi, chto by ni skazali Morejn i
Lan. Ostanetsya.  Tam,  gde  Ischezayushchij  i trolloki. Tam, gde  Dragkar.  Vsej
dushoj, polnoj otchayaniya, on bezmolvno  prikazyval Bele mchat'sya kak veter, bez
slov  vnushaya  ej  byt'  vynoslivoj.  Skachi!  Kozhu  zashchipalo,  kosti   slovno
zamorozilo tak,  chto oni  vot-vot raskolyutsya. Da  pomozhet ej Svet, skachi!  I
Bela skakala.
     Vse  dal'she i dal'she  speshili  oni na sever  v  nochi, vremya slivalos' v
razmytoe pyatno. Tut  i tam mel'kali vspyshkami okoshki ferm, zatem srazu zhe, v
odin mig, slovno ih i ne bylo, ischezali. Neistovyj sobachij laj bystro stihal
pozadi ili rezko obryvalsya,  kogda psy dumali, chto uzhe prognali chuzhakov. Oni
skakali vo t'me, iz kotoroj vnezapno  vystupali pridorozhnye derev'ya, a potom
tak zhe  vnezapno ischezali v  nej. Mrak, odin lish'  mrak  okruzhal  ih so vseh
storon, i  tol'ko redkij  krik nochnoj pticy, odinokij i  pechal'nyj,  narushal
mernyj perestuk kopyt
     Vnezapno Lan  zamedlil  beg  svoego voronogo, zatem i  sovsem ostanovil
kolonnu. Rand ne znal tochno, skol'ko vremeni oni uzhe skakali, no posle takoj
skachki tupaya bol'  razlilas' po nogam. Vperedi v nochnoj  mgle sverkali ogni:
kak budto nebyvalyj roj svetlyachkov zavis mezhdu derev'ev.
     Rand v zameshatel'stve sdvinul brovi, glyadya na  ogon'ki,  potom  chut' ne
zadohnulsya  ot  izumleniya.  Svetlyachki okazalis'  osveshchennymi  oknami, oknami
domov, chto tesnilis' na sklonah i na vershine holma. |to byl Storozhevoj Holm.
Randu s trudom verilos', chto oni uneslis' uzhe tak daleko. Vsadniki prodelali
ves' etot put',  navernoe, bystree,  chem kogda-libo. Po primeru  Lana Rand i
Tom Merrilin  speshilis'.  Oblako stoyal, opustiv golovu, boka ego vzdymalis'.
Kloch'ya peny,  pochti nerazlichimye na  dymchatyh bokah  konya, pokryvali pyatnami
ego sheyu  i plechi. Rand  podumal, chto etoj noch'yu  Oblako nesti svoego  sedoka
bol'she ne v sostoyanii.
     -- Bol'she vsego mne hochetsya, chtoby vse eti derevushki ostalis' u menya za
spinoj, --  zayavil Tom, -- a otdohnut' neskol'ko chasov bylo by kstati.  Kak,
my dostatochno otorvalis', chtoby pozvolit' sebe peredyshku?
     Rand potyanulsya, potiraya kostyashkami pal'cev poyasnicu.
     --  Esli my hotim ostanovit'sya na ostatok nochi v  Storozhevom Holme, to,
mozhet, luchshe prodolzhit' put'?
     Pribludivshijsya  poryv  vetra  dones iz  derevni kuplet pesni, a  eshche --
zapahi stryapni, ot kotoryh u  Randa potekli  slyunki. V Storozhevom Holme  vse
eshche  prazdnovali.  Tam ne bylo  trollokov, chtoby rasstroit' u nih Bel  Tajn.
Rand  povernulsya  k  |gvejn. Ona tyazhelo opiralas' o  Belu, edva ne  padaya ot
ustalosti.  Ostal'nye  tozhe  spolzli s loshadej,  so  vzdohami,  potyagivayas',
rastiraya  noyushchie  muskuly. Lish'  Ajz Sedaj  i  Strazh  ne vykazyvali  nikakih
vidimyh priznakov ustalosti.
     -- YA sterplyu nemnogo peniya, -- slabym golosom zagovoril Met. -- I mozhet
byt', v  "Belom  Vepre" najdetsya goryachij pirog s baraninoj.  -- Pomolchav, on
dobavil: -- Dal'she Storozhevogo Holma ya nikogda ne byval. A "Belomu Vepryu" oh
kak daleko do "Vinnogo Ruch'ya".
     --  "Belyj  Vepr'" ne  tak uzh ploh, -- skazal  Perrin. --  Ot piroga  s
baraninoj ya by tozhe ne otkazalsya I ujmy goryachego chaya, chtoby vygnat' holod iz
kostej.
     -- Nam nel'zya ostanavlivat'sya, poka my ne  perepravimsya cherez Taren, --
rezko skazal Lan. -- Tol'ko na neskol'ko minut, i ne dol'she.
     -- No loshadi,  -- zaprotestoval  Rand. -- My ih zagonim do smerti, esli
poskachem etoj noch'yu dal'she. Morejn Sedaj, vy, konechno zhe...
     On  videl,  kak ona hodit mezhdu loshadej, no ne obrashchal osobogo vnimaniya
na to, chto delaet Morejn: Teper' ona proskol'znula mimo nego i polozhila ruki
Oblaku  na sheyu. Rand zamolchal. Vdrug loshad' s tihim rzhaniem vskinula golovu,
chut'  ne vyrvav  povod'ya  iz  ruk  Randa. Seryj zatanceval na  meste s takim
norovom, slovno  nedelyu  prostoyal v  konyushne. Ne  skazav  ni  slova,  Morejn
napravilas' k Bele.
     -- YA i ne  znal, chto ona  umeet takoe, -- tiho  skazal Rand Lanu,  shcheki
yunoshi goreli.
     --  Vse vy  sklonny v  etom  somnevat'sya,  --  otvetil Strazh. -- Ty  zhe
nablyudal za neyu u posteli svoego otca. Ona izgonit vsyu ustalost'. Snachala iz
loshadej, potom iz vas.
     -- Iz nas? A kak zhe vy?
     -- Iz menya  -- net, ovechij pastuh. Poka ya v  etom eshche ne nuzhdayus'. I ne
iz samoj sebya. To, chto ona delaet dlya drugih, ona ne mozhet sdelat' dlya sebya.
Ustalym budet  skakat' tol'ko  odin  iz nas. Vam luchshe nadeyat'sya, chto ona ne
slishkom ustanet do togo, kak my dostignem Tar Valona.
     -- Slishkom ustanet dlya chego? -- sprosil Rand Strazha.
     --  Ty okazalsya  prav naschet svoej  Bely, Rand, -- skazala Morejn, stoya
vozle kobyly. -- U nee horoshee serdce i stol'ko zhe uporstva, kak u vseh vas,
dvurechencev. Stranno, no ona, pohozhe, ustala men'she vseh.
     Vopl' rasporol  t'mu,  vopl', slovno  sorvavshijsya  s gub umirayushchego pod
ostrymi  nozhami cheloveka, i nizko, nad  samymi golovami  otryada, prosvisteli
kryl'ya. Pod ten'yu pronesshejsya  nad  otryadom tvari sgustilas' noch'. Ispuganno
zarzhav, loshadi diko zametalis' iz storony v storonu.
     Potok vozduha  ot  kryl'ev Dragkara  obdal Randa, --  i u nego vozniklo
oshchushchenie, kak  ot  prikosnoveniya  lipkogo  ila, kak  ot syroj  muti  nochnogo
koshmara, kogda stuchat zuby. On dazhe ispugat'sya ne uspel, kak s pronzitel'nym
rzhaniem rvanulsya. vstav na  dyby, Oblako,  neistovo  motaya  golovoj,  slovno
pytayas'  sbrosit'  kakuyu-to  pricepivshuyusya  tvar'. Randa,  uhvativshegosya  za
povod'ya,  sbilo s nog i provoloklo po zemle, a Oblako rzhal tak,  budto volki
shchelkali zubami, uzhe vplotnuyu podbirayas' k podkolennym suhozhiliyam serogo.
     Kakim-to chudom yunosha uderzhal  v ruke  povod'ya, on s trudom  podnyalsya na
nogi,  snova  riskuya  okazat'sya  na zemle, poka  seryj besporyadochno  metalsya
tuda-syuda. Dyhanie Randa stalo tyazhelym, sudorozhno-nerovnym. Nel'zya pozvolit'
Oblaku vyrvat'sya i  ubezhat'.  Otchayanno vybrosiv vpered ruku, on  edva  sumel
perehvatit' povod'ya u mordy serogo. Oblaka vskinulsya, vstal na  dyby, podnyal
yunoshu v  vozduh;  Randu ostavalos'  lish' ceplyat'sya za uzdechku, upovaya na to,
chto loshad' v konce koncov uspokoitsya.
     Ot udara o zemlyu Rand chut' ne  otkusil sebe yazyk,  no  neozhidanno seryj
vstal spokojno, razduvaya nozdri i vrashchaya glazami,  s drozhashchimi ot napryazheniya
nogami. Rand  tozhe ves' drozhal,  tyazhelo povisnuv na povod'yah.  Dolzhno  byt',
bednomu  zhivotnomu  tozhe  dostalos',  podumal  on.  YUnosha  sdelal tri-chetyre
glubokih, s hripom vdoha. Tol'ko potom on smog oglyanut'sya po storonam, chtoby
vyyasnit', chto tam s ostal'nymi.
     V otryade caril haos. Vse, natyagivaya povod'ya, edva uderzhivali pri rezkih
ryvkah loshadej, dergayushchih golovami, tshchetno  starayas'  uspokoit' sharahayushchihsya
zhivotnyh, -- lyudi  i loshadi besporyadochno kruzhili  po doroge. Tol'ko u dvoih,
sudya po vsemu, ne vozniklo voobshche nikakih problem s loshad'mi.  Morejn sidela
v sedle, vypryamiv  spinu, ee belaya kobyla delikatno otstupila  v  storonu ot
vseobshchej  sumyaticy,  slovno by ne sluchilos' nichego neobychnogo. Lan,  vse eshche
speshivshijsya, vnimatel'no razglyadyval nebo, s mechom  v odnoj ruke i povod'yami
v drugoj; holenyj voronoj zherebec spokojno stoyal ryadom s nim.
     SHum  vesel'ya  bol'she  ne  donosilsya iz  Storozhevogo  Holma.  V  derevne
navernyaka tozhe uslyshali tot vopl'. Rand znal,  chto oni kakoe-to vremya  budut
vnimatel'no  vslushivat'sya,  vozmozhno,  i  vyglyanut   polyubopytstvovat',  chto
posluzhilo  prichinoj etogo voplya,  a  potom  vernutsya  k svoemu  prazdnestvu.
Vskore oni  pozabudut pro etot strannyj sluchaj, vospominanie o  nem utonet v
pesnyah i v  ugoshcheniyah,  v  tancah i v  shutkah. Veroyatno, kogda oni proslyshat
novosti iz |mondova Luga,  kto-to  i  pripomnit  pronzitel'no-zhutkij krik  i
budet  udivlyat'sya.  I  vot  nachala  pilikat'  skripka,  chut'  pogodya  k  nej
prisoedinilas' flejta. Derevnya vnov' okunulas' v prazdnik.
     --  Na  konej!  -- otryvisto skomandoval  Lan. Vlozhiv mech  v  nozhny, on
vskochil v  sedlo.  -- Dragkar ne  stal by poyavlyat'sya, esli by uzhe ne dolozhil
Murddraalu  o nas. --  Veter  dones eshche odin rezkij vzvizg -- izdaleka, kuda
slabee, no ot  etogo ne menee nepriyatnyj. Muzyka v  Storozhevom  Holme  razom
oborvalas'. --  Teper'  eta  tvar'  sledit  za nami,  otmechaya nash  put'  dlya
Polucheloveka. A on ne tak daleko.
     Loshadi, teper' ne tol'ko osvezhennye, no i ohvachennye strahom, garcevali
i sharahalis' ot svoih sedokov, pytayushchihsya est' v sedla. Syplyushchij proklyatiyami
Tom Merrilin okazalsya na svoem  merine pervym, za nim vskore v sedlah sideli
vse ostal'nye. Vse, krome odnogo.
     --  Potoropis',  Rand!  --  kriknula  |gvejn.  Dragkar  vnov'  ispustil
dusherazdirayushchij vskrik, i Bela probezhala neskol'ko shagov, prezhde chem devushke
udalos' uderzhat' kobylu. -- Skoree!
     Vzdrognuv,  Rand  ponyal,  chto vmesto  togo,  chtoby sest'  na Oblako, on
stoit, zaprokinuv  golovu v nebo v tshchetnoj popytke obnaruzhit'  istochnik etih
otvratitel'nyh, rezhushchih sluh voplej.  Bolee togo,  neosoznannym dvizheniem on
vyhvatil mech, budto gotovyas' srazit'sya s letayushchej tvar'yu.
     Rand  pokrasnel,  v dushe  poradovavshis', chto v temnote krasku, zalivshuyu
ego  lico, nikto ne razglyadit. Neuklyuzhe, tak  kak v drugoj  ruke  on  szhimal
povod'ya, on  sunul  klinok  v  nozhny,  brosiv  bystryj  vzglyad na ostal'nyh.
Morejn, Lan i  |gvejn  vtroem  smotreli na nego, hotya on i  ne  znal, chto im
udalos'  razglyadet'  lunnom  siyanii. U drugih  sedokov byla  odna zabota  --
uderzhat' svoih loshadej v  podchinenii, chto i pogloshchalo  vse ih vnimanie. Rand
opersya  rukoj o  perednyuyu luku  i odnim pryzhkom  okazalsya  v sedle --  budto
tol'ko etim  vsyu  zhizn'  i  zanimalsya.  Esli  kto-to  iz  druzej  i  zametil
obnazhennyj mech,  navernyaka  Rand  ob etom  vskore uznaet.  Potom budet vremya
pobespokoit'sya i ob etom.
     Ne uspel Rand ustroit'sya v sedle, kak oni snova poskakali galopom vverh
po doroge, mimo kupola holma. V derevne zagavkali sobaki, tak  chto poyavlenie
otryada  sovershenno nezamechennym  ne  proshlo. Ili,  mozhet byt', sobaki uchuyali
trollokov, podumal  Rand.  Laj  bystro propal za  spinoj,  vmeste  s  ognyami
derevni.
     Loshadi neslis' plotnoj gruppoj. Lan snova prikazal  rastyanut'sya v cep',
no nikomu  ne hotelos' ni na mig ostat'sya odin  na odin s noch'yu. Otkuda-to s
vysoty upal rezkij krik. Strazh ustupil, i oni vnov' sbilis' vmeste.
     Rand  skakal  srazu  za Morejn  i  Lanom, seryj vsemi  silami  staralsya
vklinit'sya mezhdu voronym Strazha i izyashchnoj kobyloj Ajz Sedaj. Po  bokam yunoshi
mchalis' naperegonki |gvejn  i menestrel', a druz'ya  Randa tesnilis'  pozadi.
Oblako, podgonyaemyj krikami Dragkara, bezhal tak, chto Rand i pomyslit' ne mog
zamedlit' ego beg,  dazhe  esli by i  hotel,  tem  ne  menee seromu nikak  ne
udavalos' otygrat' u dvuh drugih loshadej bol'she chem shag.
     Ledenyashchie kriki Dragkara po pyatam presledovali otryad v nochi.
     Upornaya Bela  bezhala, vytyanuv sheyu, s  razvevayushchimisya na skaku  grivoj i
hvostom, ni shagu Ne ustupaya bol'shim loshadyam. Ajz  Sedaj nuzhno  bylo  sdelat'
nechto bol'shee, chem prosto izbavit' ee ot ustalosti.
     Na  lice  |gvejn  siyala v  lunnom svete vostorzhennaya  ulybka.  Kosa  ee
razvevalas', kak grivy loshadej, i  glaza devushki blesteli ne tol'ko ot luny,
v chem Rand byl uveren. Rot u nego raskrylsya ot izumleniya, poka ot popavshej v
gorlo moshki on ne zakashlyalsya.
     Dolzhno byt', Lan zadal kakoj-to vopros, poskol'ku Morejn vdrug  gromko,
perekrikivaya veter i topot kopyt, skazala:
     -- YA  ne  mogu! Tem bolee na spine  skachushchej  galopom loshadi. Ih ne tak
prosto ubit', dazhe kogda vidish'. My dolzhny skakat' dal'she i nadeyat'sya.
     Na polnom skaku oni proneslis' skvoz' kloch'ya tumana, pochti prozrachnogo,
stlavshegosya na vysote kolen loshadej. Oblako proletel skvoz' nego v dva shaga,
i Rand otoropelo zamorgal  -- ne pochudilos' li emu. V samom dele, dlya tumana
noch' byla slishkom  holodnoj. Eshche odin rvano-seryj loskut,  pobol'she pervogo,
promel'knul  mimo sboku. Postepenno  dymka  rosla,  budto  tuman vytekal  iz
zemli. Nad golovami  yarostno vskriknul Dragkar. Na neskol'ko mgnovenij tuman
okutal vsadnikov i propal, opyat' poyavilsya i ischez pozadi. Holodnyj kak  led,
on ostavil na lice i rukah Randa promozgluyu syrost'. Zatem  pered vsadnikami
prostupila  stena tusklo-serogo sumraka, kotoraya vnezapno okutala vsadnikov.
Stuk  kopyt  slovno  by  uvyazal  v  ee  tolshche,  a  kriki  sverhu  donosilis'
priglushenno, kak  skvoz'  stenu.  Randu udalos'  razlichit' po obe storony ot
sebya smutnye ochertaniya figur |gvejn i Toma Merrilina. Lan mchalsya vperedi, ne
sbavlyaya skorosti.
     --  Vse ravno  nam nuzhno popast' v odno-edinstvennoe mesto! --  kriknul
on, golos zvuchal gluho, bez povelitel'nyh notok i neponyatno otkuda.
     --  Murddraal hiter,  -- otozvalas'  Morejn.  -- YA obrashchu  ego hitrost'
protiv nego samogo.
     Dal'she oni mchalis' vo ves' opor, ne govorya bol'she ni slova.
     Temno-seryj,  naplyvayushchij  volnami  tuman  zatyanul i nebo,  i zemlyu,  i
vsadniki, sami obernuvshiesya tenyami, budto plyli mezh nochnyh  oblakov. Ischezli
iz vidu dazhe nogi loshadej.
     Rand poerzal  v  sedle, otstranyayas' ot znobkogo  tumana. Odno  delo  --
znat', chto Morejn mozhet tvorit'  takoe, dazhe videt' ee za podobnym zanyatiem;
no kogda vse eto proishodit s toboj,  ostavlyaya vlagu na  tvoej kozhe,  -- eto
sovsem inoe. Rand ponyal,  chto sderzhivaet  dyhanie, i obozval sebya po-vsyakomu
za  tupost': nel'zya zhe skakat' vsyu dorogu do Tarenskogo  Perevoza voobshche  ne
dysha. Morejn primenila Edinuyu Silu na Teme, i s nim vrode by vse v  poryadke.
Odnako emu  prishlos' zastavit'  sebya dyshat' normal'no.  Vozduh  byl tyazhelym,
hot'  i  holodnee obychnogo,  no  bolee eta noch' nichem ne otlichalas' ot lyuboj
drugoj tumannoj nochi. Rand skazal sebe ob etom, no, pohozhe,  ubedit' sebya ne
sumel.
     Lan razreshil  vsem  derzhat'sya plotnee, chtoby  teper'  kazhdyj mog videt'
kontury ostal'nyh v etoj syroj, znobkoj serosti. Odnako Strazh po-prezhnemu ne
zamedlyal beshenyj beg svoego zherebca. Lan i Morejn, mchas' bok o bok, uverenno
veli  otryad  skvoz' tuman, slovno yasno videli, chto lezhit  vperedi. Ostal'nym
ostavalos' tol'ko doveryat' im i skakat' sledom. I nadeyat'sya.
     Oni mchalis' galopom, i te zhutkie vopli, chto presledovali ih, slabeli, a
potom  zatihli sovsem, no na dushe legche ne stalo.  Les i doma ferm,  luna  i
doroga  -- vse bylo zakutano v tumannyj savan i skryto ot glaz. Kogda  otryad
pronosilsya mimo ferm,  nachinali layat' sobaki, laj zvuchal v seroj dymke gluho
i otdalenno, no bol'she -- nikakih zvukov, krome monotonnogo perestuka kopyt.
V etom  nevyrazitel'nom  mertvenno-blednom tumane ne menyalos' nichego. O tom,
skol'ko proshlo vremeni,  ne govorilo nichego --  tol'ko usilivayushchayasya bol'  v
bedrah i spine.
     Rand  byl uveren: dolzhny projti chasy. Pal'cy tak dolgo szhimali povod'ya,
chto on  somnevalsya, smozhet li  razzhat' ih,  i  gadal,  v sostoyanii li  budet
normal'no hodit'. Oglyanulsya yunosha  vsego  lish' raz. Szadi  v tumane metalis'
teni, no skol'ko ih,  on opredelenno skazat' ne mog. Dazhe ne znal, na  samom
li dele  eti  teni  -- ego  druz'ya.  Skvoz'  plashch,  skvoz' kurtku i  rubashku
prosochilis' holod i syrost', oni pronikli chut' li ne do kostej, -- oshchushchenie,
po  krajnej mere, bylo imenno  takoe. V tom,  chto on ne stoit  na  meste,  a
mchitsya  skvoz' noch', ubezhdali lish' b'yushchij  v lico veter  da perekatyvayushchiesya
muskuly pod shkuroj ego loshadi.
     Navernyaka dolzhny byli projti chasy.
     -- Medlennee! -- vdrug kriknul Lan. -- Podbirajte povod'ya.
     Rand  byl  tak  porazhen, chto Oblako  vklinilsya  mezhdu Lanom  i  Morejn,
vyrvavshis'  vpered na poldyuzhinu  shagov, prezhde chem Randu  udalos' ostanovit'
svoego serogo. Togda on smog izumlenno oglyadet'sya.
     So vseh storon v tumane smutno vyrisovyvalis' doma,  neprivychno vysokie
dlya  Randa. Ran'she on nikogda ne byval v etih mestah, no chasto slyshal o nih.
Svoej vysotoj doma byli obyazany  pripodnyatym fundamentam iz ryzhe-korichnevogo
kamnya -- nelishnyaya  predostorozhnost', kogda vesnoj  Taren vyhodit iz beregov,
razlivayas' posle tayaniya snegov v Gorah Tumana. Itak, oni dostigli Tarenskogo
Perevoza.
     Lan pustil voronogo boevogo konya rys'yu vsled za Random.
     -- Ne bud' takim neterpelivym, ovechij pastuh.
     Smutivshis',  Rand bez vsyakih  opravdanij zanyal  svoe  mesto v  kolonne;
otryad dvinulsya  dal'she po  derevenskoj ulice. Lico Randa pylalo,  i s minutu
tuman priyatno holodil shcheki.
     Ne  vidimaya v tumane priplutavshaya sobaka yarostno zalayala na  vsadnikov,
potom ubezhala proch'. Tut  i  tam  zasvetilis' okoshki -- zasuetilis' kakie-to
rannie  ptashki.  Gluhoj stuk kopyt,  dalekij sobachij laj, --  bol'she pozdnij
nochnoj chas ne trevozhil ni edinyj zvuk.
     Koe-kogo iz Tarenskogo Perevoza Rand vstrechal. On postaralsya pripomnit'
to  nemnogoe,  chto znal  o  zhitelyah  etoj derevni.  Oni  redko predprinimali
poezdki  v  te mesta, chto nazyvali  "nizhnimi  derevnyami",  zadiraya  pri etih
slovah nosy kverhu, slovno unyuhav chto-to nepriyatnoe. Te nemnogie, kotoryh on
vstrechal,  nosili   strannye  imena,  tipa  Bugren'  i  Kamnebot.  Kazhdyj  v
otdel'nosti  i  vse  vmeste,  zhiteli  Tarenskogo  Perevoza  imeli  reputaciyu
prozhzhennyh plutov i moshennikov. Govorili, chto  esli vy pozhali ruku  cheloveku
iz Tarenskogo Perevoza, to nado ne zabyt' posle pereschitat' svoi pal'cy.
     Lan i Morejn ostanovilis' vozle vysokogo temnogo doma, kotoryj nichem ot
drugih  domov  v  derevne  ne   otlichalsya.  Strazh  sprygnul  s  konya,  tuman
vodovorotom  zakruzhilsya  vokrug  nego,  poplyl  za  nim polosoj,  kogda  Lan
podnyalsya po lestnice k paradnoj dveri.  Okazavshis'  vozle dveri, chto byla na
vysote chelovecheskogo rosta ot ulicy, Lan zabarabanil po nej kulakom.
     -- Mne pochemu-to  kazalos',  chto emu nuzhna byla  tishina, -- probormotal
Met.
     Lan dubasil po dveri, v okne sosednego doma zagorelas' svecha, razdalis'
negoduyushchie kriki, no Strazh prodolzhal stuchat'.
     Vnezapno dver' raspahnulas', v proeme voznik muzhchina  v nochnoj rubashke,
boltayushchejsya  u  golyh lodyzhek. Maslyanaya  lampa u nego  v ruke vyhvatyvala iz
temnoty uzkoe lico s ostrymi chertami.  On otkryl rot dlya  gnevnoj tirady, da
tak i  ostalsya stoyat'  s otkrytym rtom, vypuchiv  glaza, lish' vrashchaya golovoj,
oziraya kruzhashchiesya lohmy tumana.
     -- |to eshche chto takoe? -- proiznes on. -- CHto eto takoe?
     Holodnye  serye usiki  spiral'yu  vpolzli  v dver',  i  chelovek pospeshno
otstupil ot nih.
     -- Master  Kalancha,  --  skazal  Lan. -- Vy tot samyj  chelovek, kto mne
nuzhen. My hotim perepravit'sya na vashem parome.
     --  On  ni razu ne  videl kalanchi,  -- hihiknul  Met. Rand  protestuyushche
mahnul  rukoj. Muzhchina  s ostrym  licom  pripodnyal  lampu  i  s  podozreniem
vsmotrelsya vniz.
     Spustya minutu master Kalancha svarlivo zayavil:
     --  Parom  hodit  dnem. Nikak ne noch'yu. Nikogda!  I ne v  takoj  tuman.
Vozvrashchajtes', kogda vzojdet solnce i rasseetsya tuman.
     On bylo povernulsya,  sobirayas' ujti,  no  Lan uhvatil  ego za zapyast'e.
Paromshchik  vozmushchenno  otkryl rot i  vtyanul  vozduh.  V svete lampy  blesnulo
zoloto -- Strazh  stal  otschityvat'  emu v  ladon' monety,  odnu  za  drugoj.
Kalancha  oblizyval  guby, poka zvyakali monety,  i  pridvigal  golovu blizhe k
svoej ruke, budto ne verya glazam.
     -- I stol'ko zhe potom, -- skazal Lan, -- kogda my blagopoluchno okazhemsya
na tom beregu. No otpravlyaemsya my sejchas zhe.
     -- Sejchas zhe? -- Pozhevav nizhnyuyu gubu, napominayushchij licom hor'ka muzhchina
perestupil s  nogi  na nogu  i vglyadelsya v zatyanutuyu  plotnym tumanom  noch',
potom rezko kivnul.  -- Znachit, sejchas zhe. Ladno, ruku  otpustite. Mne nuzhno
razbudit'  moih perevozchikov. Ne dumaete zhe vy, chto  ya sam sobirayus'  tyanut'
parom, a?
     --  YA  budu zhdat'  u paroma, -- bez vsyakogo vyrazheniya  skazal  Lan.  --
Nedolgo.
     On vypustil ruku paromshchika.
     Master Kalancha prizhal ruku so  stisnutymi v gorsti zolotymi  k grudi i,
soglasno kivaya, suetlivo zahlopnul dver' bedrom.




     Lan spustilsya po lestnice, velev  otryadu speshit'sya  i  vesti loshadej  v
povodu  za nim.  Snova im  prishlos'  poverit', chto Strazh znaet, kuda  vedet.
Tuman vilsya  u kolen, pryacha ego nogi za molochno-blednoj pelenoj,  za kotoroj
uzhe  v yarde ne bylo nichego vidno. Blednaya  zavesa  ne ostavalas'. v  gorodke
takoj  tyazheloj,  kak  na  Severnoj Doroge,  no  svoih  sputnikov  Rand  edva
razlichal.
     V  nochi, krome nih, ne dvigalas' ni  odna zhivaya dusha. Eshche  v neskol'kih
oknah  zazhelteli  ogni, no v tolstyh  sloyah tumana  oni rasplylis'  tusklymi
pyatnami, i tol'ko etot smutnyj svet  rasseival visyashchij  vokrug seryj sumrak.
Inye  doma,  chut'  vystupavshie iz  blednoj  dymki,  kazalos', plyli  v  more
oblakov, a te, chto otchetlivo vydelyalis' v  ryadu svoih  pryachushchihsya v  serosti
sosedej, slovno stoyali odni na mili vokrug.
     Oderevenelo shagaya vsled za  Strazhem, boleznenno morshchas'  ot  tupoj boli
posle  dolgoj  skachki, Rand  razdumyval,  nel'zya  li  ostavshijsya put' do Tar
Valona emu projti peshkom. Net, konechno, sejchas idti peshkom ne namnogo luchshe,
chem skakat' verhom, no prosto edva li ne edinstvennoj chast'yu tela, kotoraya u
nego ne bolela, byli nogi. Po krajnej mere, k hod'be-to Rand byl privychen.
     Lish' raz  kto-to zagovoril tak gromko, chtoby yunosha  yavstvenno rasslyshal
slova.
     -- Ty  dolzhen  s etim spravit'sya, --  proiznesla Morejn  v otvet  na ne
uslyshannye Random  slova Lana. -- On  i tak mnogo  budet  pomnit', i s  etim
nichego ne podelat'. Esli ya proyavlyus' v ego myslyah...
     Rand  hmuro podtyanul  na  plechah  promokshij  plashch,  starayas'  derzhat'sya
poblizhe k ostal'nym. Met i Perrin  chto-to vorchali  nedovol'no sebe  pod nos,
sdavlenno ohaya,  kogda  natykalis'  nogoj na  nevidimye kamni,  kochki i tomu
podobnoe. Tom Merrilin tozhe bormotal  raznye slova: "goryachaya  eda", "ogon'",
"podogretoe vino", -- dostigavshie ushej Randa, no ni Strazh, ni  Ajz  Sedaj ih
ne zamechali.  |gvejn molcha shagala odna, vypryamivshis' i  vysoko derzha golovu.
Odnako  u nee byla kakaya-to muchitel'no nereshitel'naya pohodka, poskol'ku ona,
kak i ostal'nye iz Dvurech'ya, verhom ezdit' ne privykla.
     Vot i poluchila ona svoe priklyuchenie, mrachno podumal Rand, i chem dal'she,
tem bol'she on somnevalsya, zamechaet li ona takie  melochi,  kak tuman, syrost'
ili holod.  Emu  kazalos', chto dolzhna byt' raznica  mezhdu  tem, sam ty ishchesh'
priklyucheniya  ili  tebya  nasil'no v nego vtravili.  Nesomnenno,  zahvatyvayushche
zvuchat  skazaniya: beshenaya skachka skvoz'  tuman, a sledom  gonitsya Dragkar  i
odin Svet znaet, chto  eshche. |gvejn navernyaka vzvolnovana;  on  zhe oshchushchal lish'
holod i syrost' i  byl rad, chto vokrug nego derevenskie doma, pust' dazhe eta
derevnya i Tarenskij Perevoz.
     Vdrug vo mrake Rand tknulsya nosom vo chto-to bol'shoe i teploe -- zherebec
Lana.  Strazh  i  Morejn  ostanovilis', potom  ostanovilis'  i vse ostal'nye,
prinyavshis' teper' poglazhivat' i pohlopyvat' svoih loshadej, prichem bol'she dlya
togo,  chtoby uspokoit' ne  zhivotnyh,  a sebya. Tuman  stal nemnogo  rezhe, chto
pozvolilo  im  uvidet' drug druga poyasnee,  no  i  tol'ko. Nogi  po-prezhnemu
skryvalis' v nizkih volnah serogo  polovod'ya. Tumannye  valy poglotili  doma
sovershenno.
     Rand ostorozhno provel Oblako  chut' vpered  i  s udivleniem uslyshal, kak
podoshvy ego sapog sharknuli po doshchatomu nastilu.
     Paromnaya pristan'.  On  s  opaskoj otstupil  nazad, osadiv serogo. Rand
slyshal,  chto  pristan' v  Tarenskom  Perevoze...  eto kak  most,  nikuda  ne
vedushchij, krome kak na parom. Po sluham, Taren byl shirok i glubok, s kovarnym
techeniem  i  omutami,  v  kotorye  moglo utyanut' i  samogo sil'nogo  plovca.
Namnogo  shire  Reki Vinnyj  Ruchej,  reshil  on.  Da  eshche  i  tuman  tut...  S
oblegcheniem Rand pochuvstvoval pod nogami privychnuyu zemlyu.
     Svirepoe "shsh-sh!" Lana  bylo stol' zhe pronizyvayushchim, kak i tuman.  Strazh
vzmahom  ruki podozval vseh,  bystro shagnul k Perrinu i  otkinul  nazad poly
plashcha korenastogo parnya, vystaviv napokaz gromadnyj topor. Vse eshche nichego ne
ponimaya, Rand poslushno  otbrosil  plashch s  plecha, otkryv vzoram svoj mech. Lan
dvinulsya k svoemu zherebcu, kogda v tumane poyavilis' kachayushchiesya pyatna sveta i
priglushenno zashurshali priblizhayushchiesya shagi.
     V   soprovozhdenii   shesti  molodcev  s  tupovatymi  fizionomiyami   i  v
grubotkanoj odezhde yavilsya master Kalancha.  Fakely  v ih  rukah vyzhgli vokrug
nih  loskut  tumana. Kogda oni ostanovilis', osvetiv otryad iz |mondova Luga,
seraya stena okruzhayushchego tumana budto uplotnilas' iz-za otrazhayushchegosya ot  nee
sveta  fakelov.  Paromshchik vnimatel'no oglyadel vseh s nog do makushki, skloniv
golovu nabok, nos ego  smorshchilsya i zashevelilsya, kak u prinyuhivayushchejsya laski,
opasayushchejsya kapkana.
     Lan  s  narochitoj  nebrezhnost'yu  prislonilsya  k  sedlu, prichem ruka ego
podcherknuto  sluchajno  legla  na  dlinnuyu rukoyat' mecha.  Vozduh  vokrug nego
uprugo szhalsya, slovno metallicheskaya pruzhina. Strazh zhdal.
     Rand toroplivo skopiroval pozu Lana, -- po krajnej mere, tak zhe polozhiv
ruku na mech.  U nego i  v myslyah ne bylo,  chto emu udastsya dobit'sya takoj zhe
smertonosnoj sutulosti.  Esli ya poprobuyu tak sdelat', oni navernyaka na  smeh
menya podymut.
     Perrin podvigal v  kozhanoj petle  topor  i narochito nespeshno  rasstavil
nogi. Met polozhil ladon' na kolchan, hotya  Rand ne byl uveren, chto tetiva ego
luka v horoshem sostoyanii, -- iz-za vsej  etoj syrosti. Tom Merrilin s vazhnym
vidom vystupil vpered, podnyal ruku, medlenno povernul ladon', pokazyvaya, chto
ona pusta.  Vdrug  on  rezko  vzmahnul  rukoj, i  mezhdu  pal'cev  menestrelya
zavertelsya  kinzhal.  Rukoyat'  shlepnula  v  ladon',   i   Tom,  srazu  prinyav
bezrazlichnyj vid, prinyalsya podravnivat' nogti ostriem.
     Razdalsya tihij voshishchennyj smeh  Morejn. |gvejn zahlopala v ladoshi, kak
budto  smotrela  predstavlenie na Prazdnike,  potom uronila ruki  i smushchenno
potupilas', hotya i s trudom sderzhivala ulybku.
     Kalanche, pohozhe, bylo sovsem ne do smeha. SHiroko raskrytymi glazami  on
ustavilsya na Toma, zatem gromko otkashlyalsya.
     -- Kto-to govoril, chto za perepravu budet uplacheno zolota bol'she. -- On
vnov' oglyadel vseh mrachnym begayushchim vzglyadom. -- To, chto vy dali mne ran'she,
uzhe v nadezhnom meste, yasno? Ni odnoj monety vam ne vidat'.
     -- Ostal'noe  zoloto,  -- skazal  emu Lan, -- okazhetsya  v vashih  rukah,
kogda my stupim na drugoj bereg. -- Strazh chut' vstryahnul zazvenevshij kozhanyj
koshel' u nego na poyase.
     Tut zhe glaza paromshchika metnulis' na zvon zolota, no v  konce koncov  on
kivnul.
     -- Ladno,  togda etim  i  zajmemsya,  --  probormotal on  i proshagal  na
pristan'  vo glave shesti svoih pomoshchnikov. Tuman rasstupilsya pered fakelami;
serye shchupal'ca somknulis' za nimi, bystro  zapolnyaya mesto, gde stoyali ran'she
paromshchik i ego shesterka.
     Sam  parom  predstavlyal  soboj  derevyannuyu  barzhu  s  vysokimi bortami,
obshitymi doskami, so shodnyami, kotorye opuskalis'  na bereg  s nosa i kormy.
Kanaty tolshchinoj s  chelovecheskuyu ruku,  prohodyashchie vdol' bortov, krepilis'  k
massivnym stolbam  na  pristani. Dal'she kanaty  teryalis'  v  nochi  za rekoj.
Podruchnye paromshchika vstavili fakely v zheleznye derzhateli  po  bortam paroma,
podozhdali,  poka  vseh loshadej zaveli  na barzhu,  zatem podnyali shodni.  Pod
kopytami i sapogami zaskripela paluba, i parom kachnulo pod  tyazhest'yu lyudej i
zhivotnyh.
     Kalancha burknul chto-to,  zavorchav, chtoby vse derzhali loshadej  poblizhe k
seredine i ne meshali  perevozchikam. On pokrikival na svoih pomoshchnikov, gonyaya
ih tuda-syuda, poka oni gotovili parom  k otplytiyu, no te, nevziraya na okriki
hozyaina, dvigalis' bez vsyakogo zhelaniya  i kakoj-libo speshki, na chto paromshchik
reagiroval s polnym ravnodushiem, zachastuyu obryvaya rasporyazhenie na poluslove,
chtoby pripodnyat' fakel povyshe  i  eshche raz vglyadet'sya v tuman. V konce koncov
on sovsem zamolchal  i otoshel na nos,  gde vstal, vperyas'  vzglyadom v belesuyu
dymku, za kotoroj pryatalas' reka. On ne shevelilsya, poka odin iz perevozchikov
ne tronul ego za ruku; togda paromshchik vzdrognul, svirepo oglyanuvshis'.
     --  CHto? A,  eto ty?  Gotovy? Davno pora.  Nu, parni, chego zhdete? -- On
vzmahnul  rukami  tak  sumatoshno,  chto  loshadi  vshrapnuli i  popyatilis'. --
Otchalivaj! Postoronites'! Poshevelivajsya!
     Rabotniki  Kalanchi zasuetilis',  ispolnyaya rasporyazhenie,  i  ,  paromshchik
opyat' ustavilsya v tuman, nervno potiraya kurtku na grudi.
     Parom  nakrenilsya,  kogda  otdali  shvartovy  i  ego podhvatilo  sil'noe
techenie,  zatem  opyat' nakrenilsya, kogda  napravlyayushchie trosy  uderzhali  ego.
Perevozchiki, po troe s kazhdogo borta. krepko uhvatilis' za kanaty v perednej
chasti paroma i, chto-to negromko  prigovarivaya, s  usiliem  zashagali k korme,
izo vseh sil boryas' s okutannoj sumrakom rekoj.
     Pristan'  poglotil tuman, uzkie i dlinnye blednye lenty  ego  plyli nad
paromom mezhdu drozhashchimi ognyami fakelov. Techenie pokachivalo barzhu. Dvigalis',
kazalos',  lish' perevozchiki:  vpered,  chtoby uhvatit'sya za kanaty, i  nazad,
podtyagivaya  parom  dal'she,  --  uporno, nepreryvno. Nikto  ne  razgovarival.
Rebyata  sbilis'  v  kuchku v samoj  seredine  paroma.  Oni slyshali, chto Taren
gorazdo shire, chem blizhnie reki, a iz-za tumana ego shirina dlya  nih stala eshche
gromadnoj.
     CHerez kakoe-to vremya Rand peredvinulsya  poblizhe k Lanu. Ot rek, kotorye
nel'zya  perejti  vbrod,  ili  pereplyt',  ili  hotya by  okinut' vzglyadom, on
ispytyval  kakoe-to  gnetushchee  chuvstvo,  kak  i  lyuboj chelovek,  nikogda  ne
videvshij nichego shire ili glubzhe prudov Mokrogo Lesa.
     -- A oni na samom dele  mogut poprobovat'  ograbit' nas?  -- sprosil on
tiho. -- On vedet sebya tak, budto boitsya, chto eto my hotim ego ograbit'.
     Strazh okinul vzglyadom paromshchika  i ego pomoshchnikov, -- pohozhe, nikto  ne
prislushivalsya k razgovoru, -- prezhde chem otvetit' takim zhe tihim golosom:
     -- S tumanom, chto skryvaet  ih... nu, esli chto-to lyudi delayut  v tajne,
oni poroj vedut sebya s chuzhakami tak,  kak ni  za chto ne stali by  postupat',
sledi za nimi  drugie glaza.  I  skoree  vsego, navredit neznakomcu tot, kto
bolee sklonen  dumat',  chto  chuzhoj navredit emu. |tot malyj... YA schitayu, chto
prodast svoyu mat' trollokam na  zharkoe, esli oni  sojdutsya v cene. YA nemnogo
udivlen  tvoim voprosom. V  |mondovom  Lugu  ya slyshal, kak  vy otzyvaetes' o
zhitelyah Tarenskogo Perevoza.
     -- Da, no... Nu, vse govoryat, chto oni... No ya nikogda ne dumal, chto oni
i  vpravdu...  -- Rand  reshil: nado  polozhit' konec vsyakim myslyam, budto  on
voobshche hot' chto-to znaet o lyudyah ne iz svoej derevni. -- On mozhet rasskazat'
Ischezayushchemu,  chto my perepravilis' na parome,  -- progovoril on  nakonec. --
Mozhet, on trollokov na nash sled navedet.
     Lan skupo ulybnulsya.
     -- Grabit' neznakomcev --  eto  odno, a  imet' delo s  Poluchelovekom --
nechto  sovershenno  inoe.   Ty  mozhesh'  sebe  predstavit',  chtoby  on  vzyalsya
perevozit' na parome trollokov, da eshche v takoj tuman, skol'ko by zolota  emu
ni posulili? Ili  dazhe to,  kak on razgovarivaet s Murddraalom,  bud' u nego
vybor?  Pri  odnoj  mysli  ob  etom paromshchik budet bezhat'  celyj  mesyac  bez
oglyadki. Ne  dumayu, chto nam stoit trevozhit'sya o Druz'yah Temnogo  v Tarenskom
Perevoze. Ne zdes'.  My  v bezopasnosti...  na  vremya, po krajnej  mere.  Vo
vsyakom sluchae, takoj povorot sobytij nam ne grozit. No priderzhi yazyk.
     Kalancha  brosil  rassmatrivat'  tuman i  obernulsya. Podavshis' vpered  i
podnyav vverh fakel, on ustavilsya na Lana i  Randa, slovno vpervye ih uvidel.
Doski nastila  poskripyvali pod nogami  perevozchikov, inogda  gluho  stukalo
kopyto. Vnezapno ostrye cherty lica paromshchika iskazilis', on dernulsya, ponyav,
chto oni nablyudayut za  tem, kak on  rassmatrivaet ih.  Podskochiv, on  volchkom
krutanulsya na meste, opyat' prinyavshis' vysmatrivat' protivopolozhnyj bereg ili
eshche chto-to v naplyvah neproglyadnogo tumana.
     -- Bol'she ni slova,  -- skazal  Lan  tak  tiho, chto Rand  edva-edva ego
uslyshal.  --  |to plohie dni, chtoby govorit'  o trollokah, o Druz'yah Temnogo
ili ob Otce  Lzhi, kogda ryadom chuzhie  ushi. Podobnyj razgovor mozhet obernut'sya
hudshim, chem nacarapannyj na tvoej dveri Klyk Drakona.
     U  Randa  propala  vsyakaya  ohota  prodolzhat'  rassprosy.  Podavlennost'
ohvatila  ego  sil'nee  prezhnego.  Druz'ya  Temnogo! Kak budto  malo  zabot s
Ischezayushchim,  trollokami, Dragkarom.  Pri  vide  trolloka hot'  razgovarivat'
mozhno.
     Neozhidanno  iz  tumana vperedi  smutno  ochertilis'  svai.  Parom  gluho
tolknulsya o bereg,  i perevozchiki toroplivo  brosilis'  privyazyvat' sudno, a
potom  s  tyazhelym  udarom  opustili  shodni. Met  i  Perrin vo  vseuslyshanie
zayavili,  chto Taren i  vpolovinu  ne  tak shirok, kak oni slyshali.  Lan povel
svoego  zherebca vniz po  shodnyam, za nim  -- Morejn  i ostal'nye. Kogda Rand
poslednim stupil za Beloj na shodni, gnevno zavopil master Kalancha:
     -- |j, ej! Tam! Gde moe zoloto?
     -- Vy ego poluchite, -- donessya otkuda-to iz tumana golos Morejn. Sapogi
Randa  stupili  so shodnej  na  derevyannuyu pristan'. --  I  serebryanaya marka
kazhdomu vashemu cheloveku, -- dobavila Ajz Sedaj, -- za bystruyu perepravu.
     Paromshchik  zakolebalsya,  vytyanuv golovu vpered, slovno chuya opasnost', no
perevozchiki  pri upominanii  o  serebre  ozhivilis'.  Nekotorye  zameshkalis',
vyhvatyvaya iz skob fakely, no druzhnoj gur'boj  vse protopali po shodnyam mimo
Kalanchi, ne dav tomu i rta raskryt'. S  ugryumym vidom paromshchik posledoval za
svoej komandoj.
     Poka Rand  ostorozhno shel po pristani,  kopyta  Oblaka v  tumane stuchali
priglushenno. Seraya stena zdes' byla plotnee, chem nad rekoj. V konce pristani
stoyal Strazh i razdaval monety perevozchikam,  vokrug nego potreskivali fakely
Kalanchi  i ego lyudej. Ostal'nye, krome Morejn, vstrevozhenno zhalis' za spinoj
Strazha. Ajz Sedaj stoyala chut' v storone i smotrela na reku, hotya chto ona tam
mogla uvidet',  Randu  bylo  sovershenno  neponyatno.  Znobko vzdrognuv, yunosha
podtyanul naskvoz' promokshij  plashch. Vot on i na samom dele vne Dvurech'ya,  ono
kazalos' takim dalekim, namnogo dal'she, chem za rekoj.
     --  Vot, --  proiznes  Lan,  vruchaya  poslednyuyu monetu Kalanche.  --  Kak
dogovarivalis'. -- On ne stal ubirat' koshel', i muzhchina s licom hor'ka zhadno
vpilsya v nego vzorom.
     Razdalsya gromkij skrip, pristan'  vzdrognula.  Kalancha dernulsya, golova
rezko, kak  na  sharnire,  motnulas'  v  storonu zatyanutogo  tumanom  paroma.
Ostavshiesya tam fakely prevratilis' v  paru rasplyvchatyh bleklyh klyaks sveta.
Pristan'  zastonala,  i  s  oglushitel'nym  treskom  lomayushchegosya  dereva  eti
pyatna-bliznecy naklonilis', zatem nachali vrashchat'sya. |gvejn ojknula, a u Toma
vyrvalos' proklyat'e.
     --  On otvyazalsya! -- vskriknul  Kalancha. Hvataya svoih perevozchikov,  on
prinyalsya  tolchkami  gnat' ih  k  koncu  pristani.  -- Parom  otvyazalsya,  vy,
durach'e! Lovite ego! Lovite!
     Posle tychkov Kalanchi perevozchiki sdelali, spotykayas', neskol'ko  shagov,
no potom  ostanovilis'. Neyasnye ogon'ki na parome zakruzhilis' bystree, potom
eshche bystree. Tuman  nad nimi klubilsya  vihrem, zavivayas' v spiral'. Pristan'
drozhala.  Tresk  i hrust lomayushchegosya dereva napolnili  vozduh,  kogda  parom
nachal razvalivat'sya na chasti.
     -- Vodovorot, -- proiznes odin iz perevozchikov,  v  golose  ego  zvuchal
blagogovejnyj strah.
     -- Na Tarene net vodovorotov, -- bescvetno proiznes Kalancha. -- Nikogda
ne byvalo vodovorotov...
     --  Neschastnyj  sluchaj.   --  Golos  Morejn  zvuchal   gluho  v  tumane,
prevrativshem ee, kogda ona otvernulas' ot reki, v ten'.
     --  Neschastnyj, --  soglasilsya rovnym  tonom  Lan.  -- Pohozhe, kakoe-to
vremya vam nikogo ne pridetsya  perepravlyat' cherez reku. ZHal', chto vy poteryali
svoe  sudno na nashej  sluzhbe. -- Strazh opyat' porylsya  v  koshel'ke, chto byl u
nego v ruke. -- |to vozmestit vam poteryu.
     Na  minutu Kalancha ustavilsya  na  zoloto, blestevshee  v svete fakela na
ladoni  Lana, potom  on  sgorbilsya,  i vzglyad  ego  zabegal  po ego nedavnim
passazhiram. Rebyata  iz |mondova Luga, ploho razlichimye skvoz' tuman,  stoyali
molcha.  S  ispugannym  nechlenorazdel'nym  voplem  paromshchik  vyhvatil  u Lana
monety, krutanulsya  na kablukah  i pripustil begom  v tuman.  Ego  podruchnye
otstali ot nego  lish'  na polshaga, i svet  fakelov rasseyalsya v tumane, kogda
perevozchiki ischezli vverh po reke.
     -- Bol'she nas zdes' nichto ne derzhit, -- skazala Ajz Sedaj, budto nichego
iz ryada von vyhodyashchego  ne sluchilos'.  Vzyav pod uzdcy svoyu beluyu kobylu, ona
napravilas' proch' ot pristani vverh po beregu.
     Rand stoyal,  razglyadyvaya  skrytuyu tumanom  reku.  |to  moglo  okazat'sya
chistoj  sluchajnost'yu. On  skazal, chto nikakih vodovorotov,  no...  Vdrug  on
zametil,  chto  ostal'nyh  uzhe ne.  vidno, i  toroplivo  stal podnimat'sya  po
otlogomu beregu.
     CHerez tri shaga plotnyj tuman ischez. Rand vstal kak vkopannyj i obaldelo
oglyanulsya. Po odnu storonu  nad beregom visel tyazhelyj tuman, a  po druguyu --
raskinulos'  yasnoe  nochnoe  nebo,  po-prezhnemu  temnoe,  hotya  razmytye kraya
lunnogo diska namekali, chto rassvet uzhe nedalek.
     Strazh i Ajz Sedaj soveshchalis' vozle svoih loshadej, v neskol'kih shagah ot
granicy  tumana.  Ostal'nye  plotnoj gruppoj  stoyali chut' v  storone; dazhe v
lunnom polusumrake ih nervoznost' byla ochevidnoj. Vse vzory byli prikovany k
Lanu i Morejn,  i vse, krome |gvejn, stoyali v takih napryazhennyh pozah, budto
razryvalis' mezhdu opaseniem poteryat'  iz vidu etu  paru i  strahom podojti k
nim slishkom blizko. Rand rys'yu probezhal poslednie neskol'ko shagov do |gvejn,
vedya  sledom  Oblako, i  ona ulybnulas' yunoshe. On podumal,  chto glaza u  nee
blestyat ne tol'ko ot lunnogo siyaniya.
     -- On  idet  vdol' reki, slovno  ego gonyat v zagon,  -- govorila Morejn
dovol'nym tonom. -- V Tar Valone  net i desyati zhenshchin, kotorym eto pod  silu
sdelat' v  odinochku. Ne govorya uzhe o tom, chtoby sotvorit' podobnoe so  spiny
nesushchejsya galopom loshadi.
     -- YA niskol'ko ne nameren vyskazyvat' nedovol'stvo,  Morejn  Sedaj,  --
skazal Tom, v manere sovershenno neobychnoj dlya  nego, -- no ne luchshe li budet
skryvat' nas i dal'she?  Skazhem, do Bajrlona? Esli  Dragkar obyshchet etot bereg
reki, my poteryaem vse nashe preimushchestvo.
     -- Dragkar ne  ochen' soobrazitelen, master Merrilin, -- holodno skazala
Ajz Sedaj.  --  Groznyj i  smertel'no  opasnyj,  s  ostrym  vzorom,  no  uma
malovato. On  dolozhit Murddraalu,  chto  etot  bereg  reki  chist, a sama reka
zatyanuta  tumanom na  mili v obe storony. Murddraalu stanet izvestno  o  teh
osobyh usiliyah, kotoryh eto  mne stoilo. On budet vynuzhden predpolozhit', chto
my  mozhem uskol'znut'  po reke, i  eto zaderzhit ego. Emu  pridetsya razdelit'
svoi sily. Tuman proderzhitsya eshche dolgo, i Murddraalu ne ponyat', ne uplyli li
my na lodke. YA mogla by ottyanut' chast' tumana k  Bajrlonu, no togda Dragkaru
ne sostavit truda  obyskat'  reku  celikom  za neskol'ko  chasov, i Murddraal
tochno uznaet, kuda my napravlyaemsya. Tom chmoknul gubami i kachnul golovoj.
     -- Prinoshu svoi izvineniya, Ajz Sedaj. Nadeyus', ya ne oskorbil vas.
     -- |-e, Mo... e-e...  Ajz Sedaj. -- Met umolk, chtoby  sglotnut' komok v
gorle.  -- Parom... e-e... eto vy...  to est'... ya ne ponimayu zachem... -- On
eshche  chto-to edva  slyshno  promyamlil,  zamolk,  i  vocarilas'  takaya glubokaya
tishina, chto samym gromkim zvukom, chto rasslyshal  Rand,  bylo ego sobstvennoe
dyhanie.
     Nakonec Morejn  zagovorila, i  golos  ee  v  zvenyashchej tishine  prozvuchal
rezko:
     --  Vy vse  hotite  ob座asnenij, no,  nachni ya ob座asnyat' vam kazhdoe  svoe
dejstvie, u  menya bol'she  ni na chto ne ostanetsya vremeni. -- Oblitaya  lunnym
siyaniem, Ajz Sedaj slovno stala vyshe rostom, ugrozhayushche vozvyshayas'  nad nimi.
-- Zapomnite: ya  namerena dostavit' vas v celosti i sohrannosti v Tar Valon.
|to edinstvennoe, chto vam nuzhno znat'.
     -- Esli my  tak  i budem  tut stoyat', --  vmeshalsya  Lan, -- to Dragkaru
vovse ne potrebuetsya obyskivat' reku. Esli ya pravil'no  pomnyu... -- On povel
svoego konya dal'she, vverh po rechnomu beregu.
     Rand perevel dyhanie, kak budto dvizhenie Strazha otpustilo chto-to u nego
v  grudi.  On  uslyshal  vzdohi ostal'nyh,  dazhe  Toma,  i  pripomnil  staruyu
pogovorku. Luchshe plyunut' v glaza volku, chem perechit' Ajz Sedaj. Tem ne menee
napryazhenie spalo. Bol'she  Morejn ne kazalas' takoj ugrozhayushche vysokoj --  ona
byla edva li emu po grud'.
     -- Vidno, nam  ne  udastsya  nemnogo  otdohnut',  -- skazal s  zataennoj
nadezhdoj  v golose Perrin,  zevnuv  vo  ves'  rot. |gvejn, ustalo  vzdohnuv,
privalilas' k Bele.
     V   etom   vzdohe   Rand   vpervye   ulovil   kakoj-nikakoj  namek   na
razocharovannost'.  Mozhet, teper' ej stanet ponyatno, chto  eto  vovse ne takov
grandioznoe  priklyuchenie. Zatem Rand vinovato vspomnil, chto on, v otlichie ot
nee, prospal ves' den'.
     -- Nam nuzhno  otdohnut', Morejn Sedaj, -- skazal on. -- V konce koncov,
my zhe vsyu noch' proskakali verhom.
     --  Togda predlagayu  vzglyanut',  chto  tam  dlya nas u Lana,  --  skazala
Morejn. -- Idemte.
     Ona  povela ih vverh po beregu, v  les za  rekoj. Ot golyh vetvej  teni
stali eshche plotnee. CHerez dobruyu sotnyu spanov ot Tarena otkrylsya temnyj holm,
s bol'shoj polyanoj pered nim. Kogda-to davnee  polovod'e podmylo i oprokinulo
na  etom meste  celuyu roshchicu, prevrativ ee v ogromnyj plotnyj klubok, na vid
sploshnuyu massu pereputannyh stvolov, vetvej i kornej. Morejn ostanovilas', i
neozhidanno nizko nad zemlej voznik ogonek, priblizhayas'  iz-pod nagromozhdeniya
derev'ev.
     Iz-pod holma, vytyanuv pered soboj oblomok fakela, vylez Lan i vstal.
     -- Nezhdannyh  gostej ne  bylo,  -- skazal on Morejn. -- I drova,  chto ya
pripas, do sih por suhie, tak chto ya razvel nebol'shoj kosterok. My otdohnem v
teple.
     -- Vy rasschityvali, chto u nas budet zdes' prival? -- udivlenno sprosila
|gvejn.
     -- Mesto  kazalos' vpolne  podhodyashchim, --  otvetil  Lan.  -- Pri  lyubyh
obstoyatel'stvah luchshe byt' predusmotritel'nym.
     Morejn vzyala u nego iz ruk fakel.
     -- Vy pozabotites' o loshadyah? Kogda zakonchite, ya zajmus' vami. A sejchas
ya hochu pogovorit' s |gvejn. |gvejn?
     Rand smotrel, kak obe zhenshchiny nagnulis' i ischezli pod gromadnym zavalom
drevesnyh  stvolov. Tam okazalsya nizkij  vhod, v kotoryj mozhno bylo s trudom
prolezt'. Svet fakela propal.
     Vo v'yukah, prigotovlennyh Lanom,  byli, pomimo prochego, ulozheny torby i
nemnogo ovsa, no rassedlyvat' loshadej  Strazh  ne pozvolil.  Vmesto etogo  on
dostal puty, takzhe upakovannye v sedel'nye v'yuki.
     --  Bez sedel  im  otdyhat'  bylo b  udobnej, no, esli pridetsya  bystro
uhodit', zanovo sedlat' ih vremeni ne budet.
     -- Po-moemu, oni  vyglyadyat tak, budto  im voobshche  ne  nuzhen  otdyh,  --
skazal Perrin, pytayas' nakinut' torbu na mordu svoej  loshadi. Ta, prezhde chem
dat' emu  vozmozhnost' nabrosit' lyamki, paru raz vskinula golovu. Oblako tozhe
zastavil  Randa  potrudit'sya -- tol'ko s  tret'ego  raza  emu udalos' nadet'
torbu na serogo.
     -- Nuzhen, --  skazal Lan.  On  vypryamilsya, strenozhiv svoego zherebca. --
Da, skakat' oni eshche mogut. Daj im  volyu,  oni pomchatsya izo vseh  sil, i  eshche
bystree, a potom upadut zamertvo ot iznureniya, kotorogo i  ne pochuvstvuyut. YA
by  predpochel, chtoby  Morejn Sedaj  ne  delala togo, chto ona  delaet. no eto
neobhodimo.  --  On  pohlopal  zherebca po shee, i tot  kachnul golovoj, kak by
blagodarya Strazha. -- Sleduyushchie neskol'ko dnej,  poka oni  ne  opravyatsya, nam
nuzhno ih  priderzhivat'.  Pridetsya skakat'  namnogo  medlennee,  chem  mne  by
hotelos'. No, esli povezet, etogo budet dostatochno.
     -- |to to?.. -- Met  gromko  sglotnul. -- |to to, o chem ona govorila? O
nashej ustalosti?
     Rand potrepal Oblako po shee i ustavilsya vzglyadom  v nikuda. Nesmotrya na
to,  chto  ona  sdelala  dlya Tema,  emu kak-to ne  hotelos', chtoby  Ajz Sedaj
ispol'zovala Silu na nem. Svet, tak zhe, kak ona pozvolila paromu utonut'!
     --  Nechto  vrode  etogo, -- krivo  usmehnulsya  Lan. -- No vam ne grozit
zagnat' sebya do  smerti. Ne ponadobitsya, esli tol'ko dela  ne pojdut namnogo
huzhe, chem sejchas. Dumajte obo vsem tol'ko kak o dopolnitel'nom nochnom sne.
     Vnezapno  dusherazdirayushchij vopl' Dragkara ehom  prokatilsya nad zatyanutoj
tumanom rekoj.  Dazhe  loshadi zastyli.  Vnov', uzhe blizhe, donessya krik, potom
opyat', slovno iglami vonzayas' v cherep Randa. Zatem kriki stali slabet', poka
ne zatihli sovsem.
     -- Povezlo, -- vydohnul Lan. -- Tvar' obyskivaet reku, vysmatrivaya nas.
-- Strazh bystro pozhal plechami i  prodolzhil vdrug sovershenno prozaicheski:  --
Davajte vnutr'.  Mne  hvatit goryachego chayu i  eshche chego-nibud', chtoby  ne bylo
pusto v zhivote.
     Pervym  v laz, vedushchij  v glub'  putanicy  derev'ev,  sognuvshis'  v tri
pogibeli, na chetveren'kah  popolz vniz  po korotkomu tunnelyu  Rand. V  konce
prohoda on, po-prezhnemu skorchivshis', ostanovilsya. Vperedi otkrylas' peshchera s
nerovnymi  stenami, obrazovannaya  perepleteniem  stvolov  i  vetvej,  vpolne
prostornaya, chtoby vmestit' ves' otryad. Pod nizkim svodom vypryamit'sya vo ves'
rost  mogli  tol'ko  zhenshchiny.  Dym  ot  nebol'shogo  kosterka,  gorevshego  na
osnovanii  iz  rechnoj  gal'ki,  podnimalsya  vverh  i  uhodil  naruzhu   cherez
perepletenie vetvej, -- ono bylo takim plotnym, chto naruzhu ne probivalos' ni
edinogo probleska plameni, no tyaga okazalas'  dostatochnoj.  Morejn  i |gvejn
sideli licom drug k drugu u kostra, skrestiv nogi i otkinuv v storony plashchi.
     -- Edinaya  Sila,  -- govorila  Morejn,  -- beret  nachalo  ot  Istinnogo
Istochnika   --  dvizhushchej  sily   Sozdaniya,  sily,  kotoraya  volej  Sozdatelya
zastavlyaet  vrashchat'sya  Koleso Vremeni.  --  Ona vytyanula  ruki pered soboj i
slozhila ladonyami vmeste. -- Saidin, muzhskaya polovina Istinnogo  Istochnika, i
Saidar, zhenskaya polovina, dejstvuyut drug protiv druga i odnovremenno vmeste,
sostavlyaya  etu  silu. Saidin... --  ona podnyala ruku,  zatem uronila  ee, --
zapyatnan  prikosnoveniem Temnogo, slovno voda s  tonkoj plenkoj  progorklogo
masla,  plavayushchego  naverhu.  Voda po-prezhnemu  chista,  no  kosnut'sya ee, ne
zapachkavshis'  pri  etom, nel'zya. Bezopasno  mozhno  poka pol'zovat'sya  tol'ko
Saidar.
     |gvejn  sidela spinoj  k Randu. On  ne  videl ee  lica, no devushka  vsya
podalas' vpered, zhadno lovya kazhdoe slovo Ajz Sedaj.
     Szadi  Randa pihnul  Met,  chto-to  proburchav  pri  etom,  i tot vpolz v
drevesnuyu  peshcheru.  Na poyavlenie  Randa  ni Morejn, ni  |gvejn  ne  obratili
nikakogo  vnimaniya.  Vsled za nim vtisnulis' ostal'nye muzhchiny, oni sbrosili
promokshie plashchi i raspolozhilis' vokrug kostra, protyagivaya ruki k teplu. Lan,
prolezshij  vnutr'  poslednim, vytashchil iz ukromnogo ugolka v stene  burdyuki s
vodoj  i  kozhanye meshki, dostal  chajnik i  zanyalsya prigotovleniem chaya. On ne
obrashchal vnimaniya na razgovor  zhenshchin, no  druz'ya Randa  zabyli  o tom, chtoby
gret'  ruki  nad  ognem,  i  v  otkrytuyu tarashchili glaza.  Tom delal vid, chto
vsecelo zanyat nabivaniem  svoej reznoj  trubki, no ego  vydavalo  to, kak on
nemnogo  naklonilsya v  storonu Ajz  Sedaj. Morejn  i  |gvejn veli sebya  tak,
budto, krome nih, nikogo vokrug ne bylo.
     --  Net, -- skazala Morejn, otvechaya na vopros, kotoryj  Rand proslushal,
-- Istinnyj Istochnik nel'zya vycherpat' do konca, tak zhe kak nel'zya  vycherpat'
reku  mel'nichnym  kolesom. Istochnik  --  eto reka,  a  Ajz Sedaj  -- vodyanoe
koleso.
     --  I vy dumaete, ya mogu nauchit'sya? -- sprosila |gvejn. Ona vsya sgorala
ot neterpeniya. Rand  nikogda  ne videl ee takoj krasivoj i takoj  dalekoj ot
nego. -- YA smogu stat' Ajz Sedaj?
     Rand vskochil, tresnuvshis' golovoj o brevna nizkogo svoda. Tom Merrilin,
shvativ yunoshu za ruki, dernul ego obratno.
     --  Ne bud' durakom, --  prosheptal emu menestrel'. Tom brosil vzglyad na
zhenshchin  --  ni odna  iz  nih, vidimo, nichego  ne zametila --  i sochuvstvenno
posmotrel na Randa. -- Teper', mal'chik, eto uzhe ne v tvoih silah.
     --  Ditya  moe, -- myagko  skazala Morejn,  --  lish' ochen'  nemnogim dano
nauchit'sya prikasat'sya k Istinnomu  Istochniku i primenyat' Edinuyu Silu.  Odnih
mozhno obuchit'  v  bol'shej stepeni, drugih -- v men'shej.  Ty -- odna  iz teh,
kogo mozhno pereschitat' po pal'cam, -- komu  uchit'sya ne nuzhno. V konce koncov
sposobnost' prikasat'sya k  Istinnomu Istochniku pridet k tebe sama, hochesh' ty
togo  ili  net. Odnako  bez obucheniya v Tar  Valone  ty  nikogda ne nauchish'sya
polnost'yu  napravlyat'  ee,   i  ty  mozhesh'  pogibnut'.  Muzhchiny,  obladayushchie
sposobnost'yu vozdejstvovat' na Saidin s rozhdeniya, razumeetsya, pogibayut, esli
ih ne otyshchut Krasnye Ajya i ne "ukrotyat"...
     Tom izdal gorlom  sdavlennyj zvuk, a Rand obespokoenno zaerzal. Muzhchiny
vrode teh, o kom  govorila Ajz Sedaj, byli  redki -- za vsyu svoyu zhizn'  Rand
slyshal  tol'ko  o treh,  i,  blagodarenie  Svetu,  ih nikogda  ne  byvalo  v
Dvurech'e, -- no razrusheniya, prichinennye imi, do togo kak ih nahodili Krasnye
Ajya,  byli  vsegda  takimi bol'shimi, chto  vesti  o nih  rashodilis' povsyudu:
vojny,  zemletryaseniya,  smetavshie s lica zemli  celye  goroda. Rand  nikogda
po-nastoyashchemu ne zadumyvalsya,  chto  delayut Ajya. Sudya po  skazaniyam, Ajya byli
ob容dineniyami  u Ajz  Sedaj ft vse bol'she  pleli intrigi  i  vzdorili  mezhdu
soboj, no  vse  predaniya  shodilis' v  odnom.  Pervoocherednym  svoim  dolgom
Krasnye  Ajya  schitali  predotvrashchenie  novogo Razloma Mira i  ispolnyali ego,
vyiskivaya lyubogo muzhchinu, kotoryj hotya by mechtal ob obladanii  Edinoj Siloj.
U Meta i Perrina byl takoj vid, slovno im razom zahotelos' ochutit'sya doma, v
svoih postelyah.
     --  ...no  nekotorye  zhenshchiny  tozhe  pogibayut.   Trudno  obuchit'sya  bez
nadlezhashchego rukovodstva. ZHenshchiny, kotoryh  nam  ne  udalos'  najti, te,  kto
vyzhivaet, chasto stanovyatsya... nu, v etoj chasti mira oni mogut stat'  Mudrymi
v svoih derevnyah. --  Ajz Sedaj zadumchivo pomolchala. -- Drevnyaya krov' sil'na
v |mondovom Lugu, i drevnyaya krov' poet. V tot moment,  kak ya uvidela tebya, ya
uznala  o  tvoem  prednaznachenii.  Ajz  Sedaj  ne   mozhet  ne  pochuvstvovat'
prisutstviya zhenshchiny, sposobnoj napravlyat' silu ili  kotoraya blizka k  svoemu
preobrazheniyu. -- Morejn porylas' v poyasnoj sumke i izvlekla iz nee nebol'shoj
goluboj  dragocennyj  kamen'  na zolotoj  cepochke, chto  ona  ran'she nosila v
volosah.  --  Ty  ochen'  blizka  k  svoemu  preobrazheniyu,  k svoemu  pervomu
prikosnoveniyu.  Budet luchshe,  esli  ya provedu  tebya  cherez  nego.  Togda  ty
izbezhish'... nepriyatnyh posledstvij, ot kotoryh stradayut  te, komu prihoditsya
samim nahodit' svoj put'.
     |gvejn vzglyanula na kamen', glaza  ee rasshirilis',  i ona neskol'ko raz
provela yazykom po gubam.
     -- |to... v nem est' Sila?
     -- Razumeetsya, net, --  otrezala Morejn. -- V predmetah net  Sily, ditya
moe. Dazhe angrial --  vsego  lish'  instrument. |to  prosto krasivyj  goluboj
kamen'. No on mozhet ispuskat' svet. Davaj.
     Ruki |gvejn zadrozhali,  kogda  Morejn polozhila  kamen'  na  konchiki  ee
pal'cev. Devushka popytalas' bylo otdernut' ladoni, no Ajz  Sedaj odnoj rukoj
uderzhala ee za zapyast'ya, a drugoj laskovo kosnulas' shcheki |gvejn.
     -- Smotri  na kamen', -- tiho  proiznesla Ajz  Sedaj. -- Luchshe tak, chem
neumelo idti oshchup'yu v odinochku.  Osvobodi svoj razum  ot vsego postoronnego,
sosredotoch'sya na kamne. Osvobodi svoi mysli i ni o chem ne dumaj. Est' tol'ko
kamen'  i  pustota.  YA  nachnu.  Dover'sya  i pozvol' mne  vesti tebya. Nikakih
myslej. Rasslab'sya.
     Pal'cy Randa  vpilis' v koleni; on do boli stisnul chelyusti.  U  nee  ne
dolzhno poluchit'sya. Ne dolzhno.
     V  kamne vspyhnulo siyanie  -- odna vskore  pogasshaya golubaya vspyshka, ne
yarche  svetlyachka,  no Rand  vzdrognul,  kak ot boli, slovno ona oslepila ego.
|gvejn i Morejn s otreshennymi licami pristal'no smotreli na kamen'. Blesnula
eshche odna vspyshka,  potom eshche odna, poka  lazurnyj ogonek ne zapul'siroval  v
takt bieniyu serdca. |to Morejn. Ne |gvejn.
     Eshche  odin,  poslednij,  slabyj goluboj problesk,  i kamen'  vnov'  stal
prostoj bezdelushkoj. Rand zatail dyhanie.
     Eshche  neskol'ko  mgnovenij |gvejn prodolzhala  vsmatrivat'sya  v malen'kij
kamen', zatem podnyala vzglyad na Morejn.
     --  YA...  Po-moemu,  ya  pochuvstvovala...  chto-to,  no...  Navernoe,  vy
oshibaetes' vo mne. Izvinite, esli ya naprasno otnyala u vas vremya.
     -- Ne naprasno, ditya moe. -- Legkaya ulybka udovletvoreniya skol'znula po
gubam Morejn. -- Poslednij ogonek byl tol'ko tvoim.
     -- Da? -- voskliknula |gvejn, zatem srazu  zhe pomrachnela. -- No on ved'
byl edva zameten.
     -- A teper' ty vedesh' sebya kak glupaya derevenskaya devchonka. Bol'shinstvu
iz  teh, kto  prihodit v Tar Valon, nuzhno mnogie mesyacy  uchit'sya, prezhde chem
oni  dob'yutsya  togo,  chto  ty  sejchas  sdelala.   Ty  mozhesh'  daleko  pojti.
Kogda-nibud', vozmozhno, dazhe  stanesh' Prestolom Amerlin, esli budesh' userdno
uchit'sya i uporno rabotat'.
     --  Tak vy dumaete?.. -- S vostorzhennym krikom |gvejn obvila rukami Ajz
Sedaj. -- O, blagodaryu vas! Rand, ty slyshal? YA budu Ajz Sedaj!




     Pered  tem kak  vse  legli spat',  Morejn poocheredno, stoya  na kolenyah,
vozlozhila kazhdomu ruki na golovu. Lan zavorchal, chto eto emu ne  nuzhno i  chto
ej sleduet poberech' sily, no ostanovit' ee ne pytalsya. |gvejn samoj hotelos'
novyh vpechatlenij,  Met i  Perrin yavno pobaivalis' predstoyashchego,  no v to zhe
vremya  i  vozrazit'  boyalis'. Tom dernulsya bylo  ot ruki  Ajz  Sedaj, no ona
shvatila  ego   seduyu  golovu,  odariv  vzglyadom,  ne  dopuskayushchim  podobnyh
glupostej.  V techenie vsej procedury  menestrel' hmurilsya. Ubrav  ruki s ego
shevelyury, Morejn nasmeshlivo ulybnulas'. Menestrel' nahmurilsya eshche bol'she, no
vyglyadel on posvezhevshim. Kak i vse.
     Rand vzhalsya v nishu mezhdu dvumya stvolami,  nadeyas', chto ego  ne zametyat.
Edva on privalilsya spinoj k nerovnoj stene, kak glaza stali slipat'sya, i emu
prishlos' zastavlyat' sebya derzhat'  ih otkrytymi. Podnesya kulak  ko rtu, yunosha
postaralsya skryt' zevok. Nemnozhko sna, chas-drugoj, i on budet v poryadke. Tem
ne menee Morejn ne zabyla o nem i ne propustila.
     Rand vzdrognul ot prikosnoveniya k  svoemu  licu ee prohladnyh pal'cev i
skazal:
     -- Mne ne... --  Glaza ego izumlenno rasshirilis'. Ustalost'  vytekla iz
nego,  slovno  potok,  begushchij  po   sklonu  holma;  tupaya,  tyagostnaya  bol'
otstupila, rastvoryas' v  smutnye vospominaniya,  i ischezla.  Rand  osharashenno
ustavilsya na Morejn. Ta lish' ulybnulas' i otnyala ruki.
     -- Vot i  vse, --  skazala  Morejn s ustalym vzdohom, i yunosha vspomnil,
chto dlya sebya ona takoe sdelat' ne mozhet.  Da,  ona lish' vypila nemnogo  chaya,
otkazavshis'  ot hleba i syra,  kotorye ej nastojchivo predlagal Lan, a  potom
prikornula  podle  kostra.  Kazalos',  ona  usnula  srazu  zhe,  edva  tol'ko
zavernulas' v plashch.
     Ostal'nye, za  isklyucheniem Lana, uleglis' tam, gde  nashlos'  dostatochno
mesta, chtoby vytyanut'sya, hotya Rand ne mog predstavit', zachem eto nuzhno. Sebya
on  chuvstvoval tak, slovno  uzhe provel  celuyu  noch' v myagkoj  posteli. No ne
uspel on prislonit'sya spinoj  k brevnam, kak volnoj nakatil son. Kogda chasom
pozzhe  Lan legkim tolchkom razbudil ego, u Randa  bylo takoe oshchushchenie,  budto
otdyhal on tri dnya podryad.
     Strazh  razbudil  vseh,  krome Morejn,  i  strogo  shikal  na lyuboj zvuk,
kotoryj mog by potrevozhit' ee  son. I vse ravno  on  ne pozvolil im  nadolgo
zaderzhat'sya v uyutnoj drevesnoj peshchere. Solnce ne uspelo vysoko podnyat'sya nad
gorizontom, --  vsego  na dva  svoih diametra, -- a vse sledy  nochevki  byli
unichtozheny i otryad uzhe verhom dvigalsya  v  storonu  Bajrlona, --  ne  spesha,
chtoby poberech' loshadej.  Glaza Ajz  Sedaj  byli zatumaneny, no v  sedle  ona
sidela pryamo i uverenno.
     Nad  rekoj  po-prezhnemu  visel  gustoj  tuman,  seraya stena protivilas'
popytkam  tusklogo  solnca  razveyat'  ee  i   skryvala  Dvurech'e.  Rand  vse
posmatrival cherez plecho, nadeyas' v poslednij raz uvidet' rodnye mesta, pust'
dazhe Tarenskij Perevoz, poka tumannyj val na beregu reki ne propal iz vidu.
     -- Nikogda ne dumal,  chto okazhus' tak daleko ot doma, -- proiznes Rand,
kogda reka i tuman  spryatalis' za derev'yami. -- Pomnite, kogda-to Storozhevoj
Holm kazalsya neblizkim putem? -- Vsego dva dnya nazad. A kazhetsya -- vechnost'.
     --  CHerez  mesyac-drugoj my  vernemsya, --  skazal  Perrin  neestestvenno
napryazhennym golosom. -- Podumaj, chto doma govorit' budem.
     -- Dazhe trolloki ne mogut  gonyat'sya za nami  vechno,  -- skazal  Met. --
Sgoret' mne,  ne mogut. -- Tyazhelo vzdohnuv, on privstal v stremenah i tyazhelo
opustilsya v sedlo, slovno ne poveriv sobstvennym slovam.
     -- Tozhe mne, muzhchiny! -- fyrknula |gvejn. -- U vas na nosu priklyuchenie,
o kotorom  vy  vse  vremya boltali,  a uzhe govorite o dome.  -- Ona vzdernula
podborodok,  odnako  Rand ulovil v  ee golose drozh', ulovil  imenno  sejchas,
kogda Dvurech'ya nel'zya bylo uvidet'.
     Ni  Morejn,  ni  Lan  ne  pytalis'  uspokoit'  rebyat, ni edinym  slovom
uverit', chto oni, konechno zhe, vernutsya domoj. Rand gnal ot sebya mysli o tom,
chto eto moglo oznachat'. Dazhe otdohnuv, on byl slishkom polon raznyh somnenij,
chtoby iskat' eshche lishnyuyu prichinu dlya bespokojstva. Sgorbivshis' v sedle, yunosha
prinyalsya grezit', kak on  bok o bok s Temom paset ovec, uhazhivaet za nimi na
pastbishche s gustymi sochnymi travami,  kak poyut  vesennim  utrom  zhavoronki. O
poezdke  v |mondov Lug, o Bel Tajne, -- kakoj on obychno byvaet: s tancami na
Luzhajke, niskol'ko ne dumaya o tom, chto  mozhno zaputat'sya v svoih nogah. Rand
uhitryalsya uhodit' v takie mysli nadolgo.
     Doroga   v  Bajrlon  zanyala  pochti   nedelyu.   Lan  vorchal   chto-to   o
medlitel'nosti puteshestviya, no  imenno on zadaval temp i zastavlyal ostal'nyh
derzhat' ego. Sebya zhe i svoego zherebca, Mandarba, -- Lan skazal, chto  eto imya
na  Drevnem YAzyke oznachaet  "Klinok", -- on  ne ochen' shchadil. Strazh  pokryval
rasstoyanie vdvoe bol'she, chem oni, galopom posylal svoego voronogo vpered, --
menyayushchij cvet plashch kruzhilsya  i  vilsya na vetru,  --  vedya razvedku mestnosti
vperedi, ili otstaval, chtoby osmotret' ostavlennye otryadom sledy. Odnako kak
tol'ko  kto-libo  drugoj  pytalsya chut'  uskorit' beg  svoej  loshadi, tut  zhe
razdavalos'  rezkoe napominanie  berech'  zhivotnyh i yazvitel'noe zamechanie  o
preimushchestvah peshego hoda pri napadenii  trollokov. Dazhe  Morejn dostavalos'
ot  Strazha, kogda ona pozvolyala  beloj  kobyle pribavit' shag. Kobyla zvalas'
Aldib; na Drevnem YAzyke  -- "Zapadnyj  Veter", veter,  chto prinosit vesennie
dozhdi.
     Rejdy Strazha ni razu ne vyyavili  nikakogo priznaka pogoni  libo zasady.
Ob  uvidennom on  soobshchal  lish' Morejn, i tak  tiho, chto  podslushat' ne bylo
nikakoj vozmozhnosti, a  ostal'nym Ajz Sedaj govorila  tol'ko to,  chto, po ee
mneniyu, im sledovalo znat'. Ponachalu Rand oborachivalsya ne  perestavaya.  I ne
on odin. Ne raz Perrin provodil pal'cami po toporu, a Met skakal so streloj,
nalozhennoj  na tetivu,  -- na pervyh porah.  No  na  doroge ne poyavlyalos' ni
trollokov, ni figur v chernyh plashchah, a v nebe ne proletal Dragkar. Ponemnogu
Randu nachinalo  kazat'sya, chto oni, navernoe, i v  samom dele uskol'znuli  ot
presledovatelej.
     Les, dazhe tam,  gde  derev'ya  rosli  gushche,  ne  byl  takim  uzh  horoshim
ukrytiem.  K severu ot Tarena svoej cepkoj hvatki zima ne oslablyala s tem zhe
uporstvom, chto i v  Dvurech'e.  Kupy sosen, elej, bolotnogo mirta, tut i  tam
ostrovki  lavra i  drugih pahuchih kustarnikov  yarko vydelyalis' na fone golyh
seryh vetvej. Dazhe pochek na vetvyah  ne  bylo.  Koe-gde lish' otdel'nye pobegi
novoj porosli probivalis' na buryh lugah, lezhavshih pod gnetom zimnih snegov.
Da  i  po  bol'shej  chasti  zdes'  puskali  rostki  zhguchaya   krapiva,  grubyj
chertopoloh, rezko pahnushchie travy. Na obnazhennoj pochve lesnogo nastila do sih
por tenistymi zaplatami-sugrobami pod nizkimi  vetvyami vechnozelenyh derev'ev
uporno  derzhalsya  poslednij sneg.  Vse postoyanno kutalis' v  plashchi:  skudnoe
solnce  sovsem  ne  grelo, a  nochnoj holod  probiral  do kostej.  Ptic, dazhe
voronov, zdes' bylo edva li bol'she, chem v Dvurech'e.
     Nichego  nepravil'nogo  v medlitel'nosti ih dvizheniya  ne bylo.  Severnyj
Bol'shak -- Rand prodolzhal nazyvat' dorogu imenno tak, hotya i podozreval, chto
tut, k  severu  ot Tarena, u  nee mozhet byt' drugoe nazvanie, -- vse tak  zhe
bezhal pryamo na sever, no po nastoyaniyu Lana ih put' ogibal trakt i  shel cherez
les stol'  zhe chasto, kak  i po  samoj naezzhennoj doroge. Derevnya, ili ferma,
ili  lyuboj priznak  cheloveka ili  poseleniya, hot'  ih  i popadalos' nemnogo,
zastavlyali otryad  svorachivat'  v storonu i delat' kryuk, obhodya  ih. Za  ves'
pervyj den'  Rand  ne zametil nikakih  svidetel'stv togo,  chto  v etih lesah
kogda-to byvali lyudi, -- ne schitaya samoj dorogi. Emu prishlo na um, chto, dazhe
kogda on  dobiralsya do  podnozhij  Gor  Tumana,  on  ne  byl  tak  daleko  ot
chelovecheskogo zhil'ya, chem v etot den'.
     Pervaya ferma, chto on uvidel, -- bol'shoj karkasnyj dom i vysokij ambar s
ostrokonechnoj,  krytoj  solomoj  kryshej,  nad  kamennoj  truboj  podnimaetsya
zavitok dyma, -- stala dlya nego potryaseniem.
     --  Ona nichem ne otlichaetsya ot nashih, -- skazal Perrin, hmuro  glyadya na
otdalennye stroeniya, ele razlichimye mezhdu derev'yami. Po  dvoru fermy  hodili
lyudi, poka ne vedayushchie o putnikah.
     --  Konechno zhe, otlichaetsya,  -- skazal Met. -- Prosto my ne tak blizko,
chtoby chto-to zametit'.
     -- Da govoryu tebe, nikakoj raznicy, -- nastaival Perrin.
     -- A dolzhna byt'. V konce-to koncov, my severnee Tarena.
     -- Tiho, vy, oba, -- ryknul Lan.  -- Nam ne nuzhno,  chtoby nas zametili,
zapomnili? Syuda! -- On svernul v chashchu, na zapad, napravlyayas' v obhod fermy.
     Oglyanuvshis', Rand reshil, chto Perrin prav. Ferma vo  mnogom  pohodila na
lyubuyu iz  ferm  vokrug  |mondova Luga.  Malen'kij mal'chik  tashchil ot  kolodca
vedro, a rebyata postarshe  vozilis' s  ovcami  za  ogorodkoj. Dazhe  saraj dlya
sushki tabaka.  No Met  tozhe  prav. My  severnee  Tarena.  Ona  dolzhna chem-to
otlichat'sya.
     Na nochevku  oni vsegda ostanavlivalis', kogda  poslednij  svet  dnya eshche
ceplyalsya za nebo, i vybirali polyany s uklonom -- dlya stoka  vody i zashchity ot
vetra,  kotoryj tol'ko  menyal  napravlenie, no  stihal ochen'  redko.  Vsegda
nebol'shoj, ih kosterok byl zameten ne blizhe, chem vsego s neskol'kih yardov, i
kak tol'ko zavarivalsya chaj, plamya gasili, a ugol'ki i zolu prikalyvali.
     Na pervom privale, do zahoda solnca, Lan nachal obuchat' yunoshej obrashcheniyu
s oruzhiem, chto te vzyali s soboj. Nachal on s luka. Proslediv, kak Met s sotni
shagov  vypustil  tri strely v  narost  razmerom  s  chelovecheskuyu  golovu  na
potreskavshemsya stvole suhogo mirta, Strazh velel rebyatam strelyat' po ocheredi.
Perrin povtoril  dostizhenie Meta, a Rand, prizvavshij plamya i pustotu, polnoe
spokojstvie,  kotoroe pozvolilo luku stat'  chast'yu ego ili emu  stat' chast'yu
luka, ulozhil svoi tri strely tak tesno,  chto  ih  nakonechniki pochti kasalis'
drug druga. Met odobritel'no pohlopal Randa po plechu.
     -- Teper', esli u vas vseh  budut luki, -- holodno skazal Strazh,  kogda
parni nachali  bylo  uhmylyat'sya,  -- i  esli trolloki soglasyatsya ne podhodit'
blizko i dadut vam vospol'zovat'sya etim oruzhiem... -- Uhmylki razom ischezli.
-- Dajte-ka  mne posmotret',  chemu ya  mogu vas  nauchit', na sluchaj, esli oni
podojdut vplotnuyu.
     Lan pokazal Perrinu neskol'ko  priemov obrashcheniya  s toporom, osnashchennym
ogromnym  lezviem; podnyat' topor na kogo-to  imeyushchego  oruzhie  --  sovsem ne
pohozhe na  to,  kak rubit' drova ili razmahivat' im prosto tak,  iz  zabavy.
Prodemonstrirovav podmaster'yu  kuzneca seriyu uklonenij, blokov, parirovanii,
atakuyushchih udarov, on zanyalsya potom, obucheniem Randa. Ne dikie pryzhki krugom,
rubya vokrug  mechom,  chto bylo  na  ume  u Randa,  a myagkie dvizheniya,  plavno
peretekayushchie odno v drugoe, pochti tanec.
     -- Mahat'  klinkom -- eto eshche ne vse, --  skazal Lan, -- hotya nekotorye
schitayut  imenno  tak.  Razum  -- chast' klinka,  prichem bol'shaya.  Ochisti svoj
razum, ovechij pastuh. Osvobodi ego ot nenavisti ili straha, ot  vsego. Vyzhgi
ih  dotla.  I vy tozhe poslushajte.  Primenit' eto  mozhno  i dlya topora, i dlya
luka, dlya kop'ya ili dlya posoha, dazhe dejstvuya golymi rukami.
     Rand ustavilsya na nego.
     -- Plamya i pustota, -- udivlenno proiznes  on. -- Vy eto imeete v vidu,
pravda? Moj otec uchil menya ochen' pohozhe.
     V otvet Strazh okinul ego besstrastnym vzglyadom.
     --  Derzhi  mech, kak ya  tebe pokazal,  ovechij pastuh. YA  ne mogu  za chas
prevratit' tupovatogo derevenskogo parnya v  mastera  klinka, no,  mozhet, mne
udastsya dobit'sya, chtoby ty ne nastrogal lomtikami svoi nogi.
     Rand vzdohnul i szhal mech pered soboj obeimi rukami. Morejn nablyudala za
nimi bez vsyakogo vyrazheniya na lice, no sleduyushchim vecherom ona predlozhila Lanu
prodolzhat' zanyatiya.
     Po vecheram putniki  eli to zhe samoe, chto i dnem, i na zavtrak: lepeshku,
syr  i  sushenoe  myaso;  krome  togo, vmesto vody  vecherom byl goryachij chaj. I
vecherami vseh razvlekal  Tom. Lan ni za chto ne razreshil by menestrelyu igrat'
na arfe ili flejte -- Strazh govoril, chto net nuzhdy budit' vseh okrest, -- no
Tom zhongliroval i rasskazyval  predaniya.  "Mara i  tri  glupyh korolya",  ili
kakoj-nibud' iz  soten rasskazov ob Anle --  Mudroj  Sovetnice,  ili  chto-to
inoe, o doblestyah,  o priklyucheniyah, vrode Velikoj Ohoty za  Rogom, no vsegda
so schastlivym koncom i radostnym vozvrashcheniem domoj.
     Odnako  hot'  mestnost'  vokrug  byla  mirnoj, hot'  mezhdu  derev'ev ne
mel'kali  trolloki,  hot'  sredi   oblakov  ne  pokazyvalsya  Dragkar,  Randu
kazalos', chto napryazhenie vse vozrastaet,  nevazhno, ischezla uzhe opasnost' ili
net.
     Odnazhdy  utrom  |gvejn prosnulas' i prinyalas'  raspletat' svoi  volosy.
Kraeshkom glaza Rand nablyudal  za  nej, ukladyvaya svoe odeyalo. Kazhdyj  vecher,
kogda  tushili  koster, kazhdyj zavorachivalsya  v  odeyala, krome  |gvejn  i Ajz
Sedaj. Dve zhenshchiny  vsyakij raz othodili  v  storonu ot ostal'nyh, besedovali
chas ili dva  i vozvrashchalis', kogda vse uzhe zasypali. |gvejn raschesyvala svoi
volosy,  sto  raz  provodya po nim  grebnem;  Rand  special'no  schital,  poka
pritorachival peremetnye sumy i skatku pozadi sedla.  Potom  devushka spryatala
greben',  perebrosila  raspushchennye  volosy  cherez  plecho i  natyanula kapyushon
plashcha.
     Potryasennyj, on sprosil:
     -- CHto ty delaesh'?
     Ona, iskosa vzglyanuv na nego, nichego ne otvetila. Rand vdrug soobrazil,
chto vpervye zagovoril  s nej za te dva  dnya, chto minuli s nochi v ubezhishche pod
stvolami derev'ev na beregu Tarena, no eto ego ne ostanovilo.
     -- Vsyu zhizn'  ty  tol'ko i zhdala dnya, chtoby zaplesti volosy v  kosu,  a
teper' otkazalas' ot etogo? S chego by? Potomu chto ona svoi ne zapletaet?
     --  Ajz Sedaj  ne zapletayut svoih volos, -- prosto skazala  ona. --  Po
krajnej mere, poka ne zahotyat.
     -- Ty zhe ne Ajz Sedaj. Ty -- |gvejn  al'Vir iz |mondova Luga, i u vsego
Kruga ZHenshchin sluchilsya by pripadok, uvid' oni tebya sejchas.
     -- Dela Kruga ZHenshchin tebya ne kasayutsya, Rand al'Tor. I ya budu Ajz Sedaj.
Kak tol'ko priedu v Tar Valon.
     Rand hmyknul.
     -- Kak tol'ko priedesh' v Tar Valon! Zachem? Radi Sveta, skazhi mne. Ty zhe
nikakoj ne Drug Temnogo.
     --  A  po-tvoemu, Morejn  Sedaj  -- Drug Temnogo?  Da? --  |gvejn, szhav
kulaki, rezko  povernulas' k nemu  licom, i  on  byl  pochti  uveren, chto ona
vot-vot udarit ego. -- Posle togo kak ona spasla derevnyu? Posle togo kak ona
spasla tvoego otca?
     --  YA ne  znayu, kto  ona  est',  no kem by ona  ni  byla, eto nichego ne
govorit ob ostal'nyh. Skazaniya...
     -- Da kogda zhe ty  povzrosleesh', Rand! Zabud' vsyakie rosskazni  i razuj
poshire glaza.
     -- Moi glaza videli, kak ona potopila parom! Poprobuj vozrazi! Raz vbiv
sebe chto-to v golovu, ty i s mesta ne sdvinesh'sya, dazhe  esli skazat', chto ty
pytaesh'sya stoyat' na vode. Esli by ty ne byla takoj osleplennoj Svetom duroj,
to ponyala by!..
     --  Dura,  ya? Daj-ka ya skazhu  tebe  koe-chto, Rand al'Tor! Ty  --  samyj
upryamyj, samyj tupogolovyj, nabityj sherst'yu!..
     -- |j, vy, dvoe, vy chto, pytaetes' podnyat' na nogi vseh na  desyat' mil'
okrest? -- voprosom oborval perepalku Strazh.
     Zamerev  na meste s otkrytym rtom,  s  trudom  pytayas' uluchit'  moment,
chtoby vstavit' hot' slovo. Rand  vdrug  ponyal, chto  krichit vo vse gorlo. CHto
orut oni oba.
     Lico |gvejn zaalelo do brovej, ona otbezhala v  storonu, korotko brosiv:
"Muzhlan!" -- chto, kazalos', otnosilos' v ravnoj mere i k Strazhu, i k Randu.
     Ostorozhno obernuvshis', Rand oglyadel  lager'. Na nego  smotreli vse,  ne
tol'ko  Strazh.  Met  i  Perrin  --  s  poblednevshimi  licami.  Tom  --  ves'
napryazhennyj, budto gotovyj bezhat' ili  drat'sya.  Morejn. Lico Ajz  Sedaj  ne
vyrazhalo nichego,  no glaza, kazalos',  prosverlili ego naskvoz'. V  otchayanii
Rand popytalsya  tochno  vspomnit', chto  on takogo  nagorodil ob  Ajz Sedaj  i
Druz'yah Temnogo.
     -- Pora  v put',  --  skazala Morejn. Ona povernulas'  k Aldib, i  Rand
poezhilsya, budto ego vypustili iz kapkana. CHemu on byl ochen' udivlen.
     CHerez dve nochi, sidya u neyarko goryashchego kosterka, Met  sliznul s pal'cev
poslednie kroshki syra i skazal:
     -- Znaete, po-moemu, my ot nih otdelalis'.
     Lan rastvorilsya v nochi, v poslednij raz osmatrivaya les. Morejn i |gvejn
otoshli  v  storonu  dlya  odnoj iz svoih besed.  Tom so svoej  trubkoj kleval
nosom, i yunoshi u kostra okazalis' predostavleny samim sebe.
     Perrin, bescel'no vorosha palkoj chut' tleyushchie ugol'ki, otvetil Metu:
     -- Esli my ot nih otdelalis', to pochemu Lan vse eshche ezdit na razvedku?
     Pochti zasnuv. Rand perekatilsya na bok, povernuvshis' spinoj k kostru.
     --  Oni poteryali nas u Tarenskogo  Perevoza.  --  Met lezhal  na  spine,
zakinuv ruki za golovu, ustavyas' v  lunnoe nebo.  -- Dazhe esli na samom dele
gnalis' za nami.
     -- Ty dumaesh', Dragkar presledoval nas potomu, chto my  emu ponravilis'?
-- sprosil Perrin
     --  YA  govoryu,  pora  brosit'  bespokoit'sya  o trollokah  i prochem,  --
prodolzhal  Met, slovno Perrin nichego i ne govoril,  -- i nachat' podumyvat' o
tom, chtoby posmotret' mir.  My tam, otkuda prihodyat skazaniya. Kak po-vashemu,
na chto pohozh nastoyashchij gorod?
     -- My i idem v Bajrlon, -- sonno proiznes Rand, no Met fyrknul.
     -- Bajrlon --  vsyako  ochen'  horosho, no mne dovodilos' videt' tu staruyu
kartu  mastera al'Vira. Esli my povernem na yug, kogda dostignem Kejmlina, to
doroga privedet pryamo v Illian, a tam i dal'she.
     -- A chto takogo osobennogo v Illiane? -- zevaya, sprosil Perrin.
     --  Vo-pervyh, -- otvetil Met,  -- v  Illiane net  na kazhdom  shagu  Ajz
Sedaj...
     Pala tishina, i Rand razom  prosnulsya. Morejn vernulas' ran'she obychnogo.
S nej byla |gvejn, no  imenno  Ajz Sedaj, stoyashchaya na krayu svetovogo kruga ot
plameni kostra,  prikovala  k  sebe vseobshchee vnimanie. Met tak  i  lezhal  na
spine,  otkryv rot  i  ustavyas'  na nee. V glazah  Morejn,  slovno  v temnyh
polirovannyh kamnyah, plyasalo plamya. U Randa mel'knula v  golove mysl': a kak
dolgo ona tam stoit?
     -- Parni prosto... -- nachal Tom,  no Morejn zagovorila, perekryvaya  ego
slova.
     -- Neskol'ko dnej peredyshki, i vy gotovy vse zabyt'. -- Ee tihij rovnyj
golos rezko kontrastiroval s ognem v glazah. -- Den'  ili dva spokojstviya, i
vy uzhe zabyli o Nochi Zimy.
     -- My ne zabyli, -- skazal Perrin. -- Prosto...
     Po-prezhnemu ne povyshaya golosa, Ajz Sedaj oboshlas' s nim tak zhe, kak i s
menestrelem.
     --  Vy  vse tak schitaete? Vy vse  prosto sgoraete ot neterpeniya,  chtoby
udrat' v  Illian i  zabyt' o  trollokah, o  Polulyudyah,  o  Dragkare? --  Ona
okinula  vseh  troih vzglyadom -- ot holodnogo  bleska  glaz vkupe s  obychnym
tonom ee  golosa Rand pochuvstvoval  sebya  ochen' neuyutno, no  Morejn  ne dala
nikomu i  rta raskryt'. -- Za vami  troimi gonitsya Temnyj, za odnim  ili  za
vsemi, i esli  ya  pozvolyu vam udrat', kuda vzbredet v vashi golovy, to on vas
shvatit. CHego by ni dobivalsya Temnyj, ya budu protivit'sya etomu vsemi silami,
poetomu  poslushajte  i  zapominajte: eto  --  pravda. YA  ne pozvolyu  Temnomu
zapoluchit' vas, prezhde ya sama vas unichtozhu.
     Bylo nechto  takoe v  ee  golose,  suhaya  prozaichnost',  kotoraya ubedila
Randa.  Ajz Sedaj  sdelaet  v tochnosti  to,  chto  skazala,  --  esli  sochtet
neobhodimym. |toj  noch'yu son ne shel k nemu, i ne k nemu  odnomu.  Dazhe  hrap
menestrelya  razdalsya ne ran'she,  chem  pogas poslednij ugolek.  Na  etot  raz
Morejn nikomu ne predlozhila pomoch' usnut'.
     Vse eti  vechernie  besedy |gvejn  s Ajz Sedaj kamnem lezhali  na  dushe u
Randa.   Kogda  by  oni  ni  ischezali  vo  t'me,  nemnogo  otojdya  podal'she,
uedinivshis' ot  ostal'nyh,  emu  hotelos' uznat',  o chem  oni  govoryat,  chto
delayut. CHto Ajz Sedaj delala s |gvejn?
     Odnazhdy  vecherom Rand  dozhdalsya, poka  vse uleglis',  a  Tom  zahrapel,
slovno pila, chto vgryzaetsya v dubovyj suk. Togda on, prizhav  k sebe  odeyalo,
skol'znul v  storonu.  Pol'zuyas' kazhdoj  krohoj lovkosti, chto  on  priobrel,
podbirayas' k  krolikam, yunosha dvigalsya  vmeste  s lunnymi  tenyami,  poka  ne
pritailsya  mezhdu  vetvej  vysokogo  bolotnogo  mirta  s  plotnymi,  shirokimi
list'yami stoyavshego nedaleko ot Morejn i  |gvejn, kotorye sideli  na  upavshem
stvole, postaviv ryadom nebol'shoj zazhzhennyj fonar'.
     --  Sprashivaj,  -- govorila Morejn,  -- i  esli  ya  smogu otvetit' tebe
sejchas,  to  otvechu.  Delo v tom, chto est' mnogoe, k chemu ty ne gotova, est'
veshchi, kotorye ty ne smozhesh' ponyat',  poka ne izuchish' drugie, kotorye, v svoyu
ochered', trebuyut znaniya tret'ih. No sprashivaj o chem hochesh'.
     --  Pyat' Sil, -- zadumchivo skazala |gvejn. -- Zemlya, Veter, Ogon', Voda
i Duh. Navernoe,  nespravedlivo, chto  muzhchiny mogut byt' samymi  sil'nymi vo
vladenii Zemlej i Ognem. Pochemu oni obladayut naibolee moguchimi Silami?
     Morejn rassmeyalas'.
     -- Ty tak  dumaesh', ditya moe? Est' li  skala  stol' nesokrushimaya, chtoby
veter  i voda ne smogli by stochit'  ee do osnovaniya, a ogon'  stol' sil'nyj,
chto ego ne mozhet zagasit' voda ili zadut' veter?
     |gvejn  zamolchala nenadolgo,  rasseyanno  kovyryaya noskom  bashmaka lesnoj
moh.
     --  |to  oni...  oni   --  te,  kto...  pytalsya  osvobodit'  Temnogo  i
Otrekshihsya,  razve  net?  Muzhchiny  Ajz  Sedaj?  -- Ona  gluboko vzdohnula  i
toroplivo zagovorila:  --  ZHenshchiny ne prinimali v etom uchastiya. |to  muzhchiny
soshli s uma i razlomali mir.
     --  Ty ispugana, -- surovo  skazala  Morejn. -- Esli by  ty ostalas'  v
|mondovom Lugu, to  so vremenem stala by Mudroj. Ved'  takovy byli namereniya
Najniv?  Ili zhe ty sidela by v  Kruge ZHenshchin  i zapravlyala  delami  |mondova
Luga, hotya Sovet  Derevni  schital by,  chto  eto  delaet  on. No ty postupila
nemyslimo.   Ty  ushla  iz  |mondova  Luga,   pokinula  Dvurech'e  v   poiskah
priklyuchenij.  Ty  hotela  etogo, no boyalas'. I uporno  ne  pozvolyaesh'  svoim
straham vzyat' nad  toboyu verh.  Inache ty ne sprashivala  by  menya  o tom, kak
zhenshchina  mozhet  stat'  Ajz Sedaj.  Inache ty ne perevernula  by  svoyu  zhizn',
otbrosiv obychai i uslovnosti za zabor.
     -- Net, -- vozrazila  |gvejn.  -- YA ne boyus'.  YA prosto hochu stat'  Ajz
Sedaj.
     -- Dlya tebya luchshe,  esli by ty boyalas', no nadeyus', ty budesh' derzhat'sya
svoej uverennosti. V  eti dni nemnogie zhenshchiny  obladayut darom, chtoby  stat'
posvyashchennymi, namnogo men'she imeyut zhelanie imi stat'. -- Golos Morejn zvuchal
tak,  budto ona prinyalas'  razmyshlyat'  vsluh. -- Navernyaka nikogda ran'she ne
byvalo  dvoih  v  odnoj  derevne. Da,  drevnyaya krov'  po-prezhnemu  sil'na  v
Dvurech'e.
     Rand  poshevelilsya v  teni. Pod ego  nogoj  hrustnula  vetka. On tut  zhe
zastyl  na meste,  pokryvshis' holodnym potom i pochti ne dysha, no ni odna  iz
zhenshchin ne oglyanulas'.
     -- Dvoih?  -- voskliknula  |gvejn. --  A kto eshche? |to  Kari? Kari Tejn?
Lara Ajellan?
     Morejn v dosade prishchelknula yazykom, potom strogo skazala:
     -- Zabud'  o  tom,  chto  ya skazala.  Boyus',  ee  doroga lezhit v  druguyu
storonu.  Pust'  tebya  bespokoit  tvoe  sobstvennoe  polozhenie.  Ty  izbrala
nelegkij put'.
     -- YA ne povernu obratno, -- skazala |gvejn.
     -- Pust' budet tak, kak budet. No tebe po-prezhnemu nuzhny  uvereniya, a ya
ne mogu dat' ih tebe tak, kak ty togo hochesh'.
     -- YA ne ponimayu.
     --  Ty hochesh' uznat', chto Ajz Sedaj -- dobrye  i bezgreshnye, chto imenno
porochnye i zlye muzhchiny iz legend vyzvali Razlom Mira, a ne zhenshchiny. Da, eto
byli muzhchiny, no  oni byli ne bolee  porochny, chem lyubye  drugie muzhchiny. Oni
byli bezrassudny, no ne voploshchali soboj zlo. Ajz Sedaj, kotoryh ty vstretish'
v Tar Valone, -- te zhe lyudi, oni nichem ne otlichayutsya ot lyubyh drugih zhenshchin,
krome togo dara, chto vydelyaet  nas.  Oni -- smelye  i  malodushnye, sil'nye i
slabye, dobrye i zhestokie,  serdechnye i  holodnye. To, chto  ty  stanesh'  Ajz
Sedaj, ne izmenit tvoej suti.
     |gvejn tyazhelo vzdohnula.
     -- Navernoe, ya i byla etim ispugana -- tem, chto Sila izmenit menya. |tim
i trollokami.  I  Ischezayushchimi.  I... Morejn Sedaj,  vo imya  Sveta, pochemu zhe
trolloki yavilis' v |mondov Lug?
     Ajz  Sedaj  rezko  obernulas' i  posmotrela pryamo  na  pryachushchegosya  pod
vetvyami mirta  Randa.  U togo  perehvatilo dyhanie; vzglyad  ee byl  stol' zhe
bezzhalostnym, kak  togda,  kogda ona  ugrozhala  yunosham, i u Randa  poyavilos'
takoe chuvstvo,  chto ee vzor mozhet proniknut' skvoz' tolstye list'ya bolotnogo
mirta. Svet, chto ona sdelaet, kogda obnaruzhit menya zdes' podslushivayushchim?
     Starayas'  slit'sya  s samymi glubokimi tenyami,  Rand dvinulsya  nazad. Ne
svodya vzglyada  s zhenshchin, on nenarokom  zacepilsya za suchkovatuyu koryagu i chut'
ne svalilsya  v suhoj kustarnik,  kotoryj  nepremenno vydal  by  ego  treskom
lomayushchihsya  vetvej  -- zvukom  vzryvayushchegosya fejerverka.  Tyazhelo dysha,  Rand
popolz nazad na chetveren'kah, ne hrustnuv ni edinoj vetochkoj, -- to li iz-za
vezeniya, to li  blagodarya staraniyu. Serdce kolotilos' tak,  chto svoim stukom
moglo samo vydat' Randa. Duren'! Podslushivat' Ajz Sedaj!
     Probravshis'  k  mestu,  gde  spali  ostal'nye,  on  uhitrilsya bezzvuchno
skol'znut' mezhdu nimi. Lan poshevelilsya, kogda Rand ulegsya  i natyanul na sebya
odeyalo,  no  Strazh  so  vzdohom  perevernulsya  na  spinu.  On  vsego-navsego
vorochalsya vo sne. Rand bezzvuchno i oblegchenno vydohnul.
     Minutoj   pozzhe   iz   sumraka  poyavilas'  Morejn,  ona   ostanovilas',
vnimatel'no rassmatrivaya  figury spyashchih. Lunnoe  siyanie  oreolom razlivalos'
vokrug  nee.   Rand  zazhmurilsya  i  zadyshal  rovno,  vse   vremya  napryazhenno
prislushivayas',  ne razdadutsya li  priblizhayushchiesya  shagi.  Nikto ne  podhodil.
Kogda on otkryl glaza, Morejn uzhe ushla.
     Kogda Rand nakonec usnul, son ego byl trevozhen i polon snovideniyami, ot
kotoryh  brosalo  v pot:  v  nih vse  muzhchiny  |mondova  Luga ob座avlyali sebya
Vozrozhdennymi Drakonami, a u vseh zhenshchin v pricheskah sverkali golubye kamni,
takie zhe, kakoj nosila Morejn. Podslushivat' Morejn  i |gvejn  Rand bol'she ne
reshalsya.
     Netoroplivoe  puteshestvie tyanulos'  shestoj den'.  Negreyushchee solnce tiho
skol'zilo k verhushkam  derev'ev,  a gorstochka  oblakov-per'ev vysoko v  nebe
medlenno plyla  na sever. Na mig veter dunul sil'nee, i Rand natyanul plashch na
plechi, chto-to proburchav. Emu hotelos'  znat',  doberutsya li oni kogda-nibud'
do Bajrlona. Rasstoyaniya, kotoroe preodolel otryad posle perepravy, uzhe vpolne
hvatilo by,  chtoby doehat' ot  Tarenskogo Perevoza  do  Beloj  Reki, no Lan,
kogda by Rand  ni  sprashival u nego,  otvechal, chto  eto  prosto  koroten'kaya
progulka i ona vryad li zasluzhivaet  togo, chtoby nazyvat'sya  puteshestviem. Ot
takih zamechanij nastroenie yunoshi nichut' ne uluchshalos'.
     Vperedi mezhdu derev'ev pokazalsya Lan, vozvrashchayushchijsya iz svoej ocherednoj
vylazki. On priderzhal konya i poehal ryadom s Morejn, skloniv k nej golovu.
     Rand pomorshchilsya,  no sprashivat' nichego ne stal. Lan  poprostu propuskal
vse podobnye voprosy mimo ushej.
     Odna  |gvejn,  edva  zametiv vozvrashchayushchegosya  Lana,  nemnogo otstala ot
Morejn, kak budto oni uslovilis' ob etom zaranee. Ajz Sedaj mogla vesti sebya
tak, budto |gvejn za starshuyu sredi dvurechencev, no vse ravno ona ni slova ne
govorila  devushke  o  tom,  chto  dokladyval  Strazh.  Perrin  vez  luk  Meta,
pogruzivshis' v glubokoe,  zadumchivoe molchanie,  kotoroe,  pohozhe, ohvatyvalo
ego  vse  bol'she  i bol'she,  po mere  togo  kak  oni  vse  dal'she  i  dal'she
okazyvalis'  ot   Dvurech'ya.  Nespeshnaya   postup'  loshadej   pozvolyala   Metu
trenirovat'sya  v   zhonglirovanii  tremya  malen'kimi  kameshkami   pod  zorkim
prismotrom  Toma Merrilina. Menestrel',  kak i Lan, tozhe kazhdyj  vecher daval
uroki.
     Lan zakonchil svoj doklad Morejn, i ona povernulas' v sedle, oglyanuvshis'
na  otryad.  Rand  postaralsya  rasslabit'sya,  chtoby  ne  oderevenet'  pod  ee
vzglyadom. Ne zaderzhalsya  li na nem ee vzglyad  na mig dol'she,  chem  na kom-to
drugom? Ego chut' ne zamutilo pri mysli, chto Morejn izvestno, kto podslushival
vo mrake toj noch'yu.
     -- |j, Rand,  --  okliknul Met, -- a ya mogu  zhonglirovat' chetyr'mya!  --
Rand mahnul v otvet rukoj  i ne posmotrev v storonu druga. -- Govoryu tebe, ya
ran'she tebya nauchilsya chetyr'mya. YA... Glyan'te-ka!
     Oni v容hali na  vershinu nizkogo holma,  a pod nimi,  v  kakoj-to  mile,
proglyadyvaya mezhdu okochenevshimi derev'yami i  vytyanuvshimisya  vechernimi tenyami,
raskinulsya Bajrlon. Zahlopav glazami, Rand razinul rot, pytayas' odnovremenno
i ulybnut'sya.
     Gorod okruzhal  brevenchatyj chastokol, vysotoj futov v dvadcat', po  vsej
ego  dline  vozvyshalis' derevyannye  storozhevye  vyshki.  Za  stenami, v luchah
zahodyashchego solnca, yarko  sverkali shifernye i cherepichnye kryshi, i nad nimi iz
trub  medlenno plyli  vverh peryshki  dymkov.  Sotni  trub. Ni  odnoj  krytoj
solomoj kryshi ne bylo vidno. SHirokaya doroga bezhala iz goroda na vostok i eshche
odna -- na zapad, i na kazhdoj iz nih vidnelos'  ne  men'she dyuzhiny furgonov i
vdvoe bol'she  zapryazhennyh volami povozok, vse oni  napravlyalis'  k palisadu.
Vokrug goroda byli  razbrosany fermy, ih bylo  bol'she k severu, togda kak na
yuge schitannye edinicy narushali odnoobrazie lesa, no Randu by hotelos', chtoby
ih  tam  voobshche ne  bylo. On zhe bol'she, |mondova  Luga,  Storozhevogo Holma i
Diven Rain vmeste vzyatyh! A mozhet, vdobavok eshche i Tarenskogo Perevoza!
     -- Vot eto, znachit, i  est' gorod, -- vydohnul Met, naklonyayas' vpered k
shee loshadi i izumlenno vsmatrivayas' v otkryvshuyusya kartinu.
     Perrin lish' pokachal golovoj:
     -- Kak mozhet stol'ko lyudej zhit' v odnom meste?
     |gvejn  prosto udivlenno razglyadyvala  gorod.  Tom  Merrilin  glyanul na
Meta, zatem zakatil glaza i raspushil usy:
     -- Tozhe mne, gorod! -- fyrknul on.
     -- A ty, Rand? -- skazala Morejn. -- O chem  ty  podumal, vpervye uvidev
Bajrlon?
     -- YA podumal, chto on ochen'  daleko ot moego  doma, -- medlenno proiznes
on, vyzvav yazvitel'nyj smeshok Meta.
     --  Odnako  vam  predstoit idti dal'she,  -- skazala Morejn. --  Namnogo
dal'she. No inogo vybora net, krome kak bezhat' i pryatat'sya. I opyat' bezhat' --
vsyu svoyu ostavshuyusya zhizn'. I  zhizni vashi budut korotki. Vam nuzhno pomnit' ob
etom, kogda puteshestvie stanet tyazhelym. Inogo vybora u vas net.
     Rand  obmenyalsya  vzglyadami s Metom i  Perrinom.  Sudya po  ih licam, oni
dumali o tom  zhe, o chem i on sam. Kak  ona  mozhet govorit' o kakom-to vybore
posle togo, chto ran'she skazala? Za nas sdelala vybor Ajz Sedaj.
     Morejn prodolzhala tak, slovno ih mysli ne byli ej sovershenno ponyatny:
     -- Zdes' snova  nachinayutsya opasnosti.  V predelah etih sten  sledite za
tem, chto vy govorite. Prezhde vsego -- ni slova o trollokah, Polulyudyah i tomu
podobnom. Vy dazhe dumat'  ne  dolzhny  o Temnom. V Bajrlone koe-kto lyubit Ajz
Sedaj gorazdo  men'she, chem v |mondovom Lugu, zdes' mogut okazat'sya  i Druz'ya
Temnogo. --  |gvejn  ojknula, a Perrin  chto-to proburchal. Met poblednel,  no
Morejn  spokojno  prodolzhila:  -- My  dolzhny  privlekat'  kak  mozhno  men'she
vnimaniya.  -- Lan uzhe  smenil svoj plashch, perelivayushchijsya serym i  zelenym, na
drugoj, obychnogo temno-korichnevogo  cveta,  hotya i  prevoshodnogo  pokroya  i
tonkoj pryazhi.  Menyayushchij cveta plashch stal  bol'shoj vypuklost'yu v odnoj iz  ego
peremetnyh sum.  -- Svoimi sobstvennymi imenami my zdes'  ne pol'zuemsya,  --
govorila Morejn. -- Tut ya izvestna kak |lis, a Lan -- kak Andra.  Zapomnite.
Horosho.  Poka nas  ne  dognala  noch',  nuzhno okazat'sya  za etimi stenami. Ot
zakata i do voshoda solnca vorota Bajrlona zakryty.
     Lan vo glave otryada napravilsya vniz  po holmu, cherez les, k brevenchatoj
stene. Doroga vela mimo poludyuzhiny ferm, -- blizko k nej ne bylo ni odnoj, i
nikto  iz  fermerov, zakanchavayushchih svoi dnevnye raboty, putnikov ne zamechal,
--  i  upiralas'  v  tyazhelye  derevyannye  vorota,  obitye shirokimi  polosami
kovanogo zheleza. Oni byli plotno zakryty, hotya solnce eshche ne selo.
     Lan  pod容hal  k  stene  vplotnuyu  i  dernul  za  obtrepannuyu  verevku,
boltayushchuyusya ryadom s vorotami. Po tu storonu chastokola bryaknul kolokol. Srazu
zhe nad  srezom steny  poyavilos'  smorshchennoe lico pod myatoj sukonnoj shapkoj i
ustavilos' v proem mezhdu dvumya obtesannymi koncami breven.
     --  Nu  i  chto  eto vse  takoe, a?  CHereschur  pozdno v eti  dni,  chtoby
otkryvat'  vorota.  Slishkom  pozdno, govoryu  ya.  Idite v obhod, k Vorotam na
Belomost'e,  esli  hotite... --  Kobyla Morejn  otdelilas' ot otryada,  chtoby
chelovek  na stene mog yasno razglyadet' vsadnicu. Neozhidanno morshchiny slozhilis'
v shcherbatuyu  ulybku, i chelovek, kazalos', chut' ne razorvalsya mezhdu razgovorom
i  ispolneniem svoih  obyazannostej.  --  YA ne  znal, chto  eto  vy,  gospozha.
Podozhdite. YA sejchas spushchus'. Tol'ko podozhdite. YA idu. Uzhe idu!
     Golova  ischezla iz vidu, no do Randa vse ravno donosilis'  priglushennye
kriki, chtoby oni ne uhodili, chto strazhnik uzhe idet. S gromkim rzhavym skripom
pravaya  stvorka  vorot  medlenno  otvorilas'.  Priotkryvshis'  tak,  chtoby  v
obrazovavshuyusya shchel' mogla proehat' loshad', stvorka  ostanovilas',  iz-za nee
vysunulsya privratnik, vnov' sverkaya v ulybke sohranivshimisya zubami, i tut zhe
otoshel nazad, propuskaya otryad. Morejn v容hala vsled za Lanom, pozadi  nee --
|gvejn.
     Rand  pustil Oblako  za Beloj i okazalsya na  uzkoj  ulochke,  na kotoruyu
vyhodili vysokie  derevyannye zabory i sklady -- bol'shie i  bez okon, shirokie
dveri  zakryty  krepko-nakrepko.  Morejn  i  Lan  uzhe speshilis',  i  s  nimi
razgovarival tot samyj chelovechek so  smorshchennym licom, Rand tozhe soskochil  s
konya.
     Nizen'kij  chelovechek,  v vidavshem vidy plashche  i shtopanoj kurtke,  myal v
ruke  sukonnuyu shapku  i  taratoril,  bystro  kivaya golovoj.  On  vnimatel'no
oglyadel teh, kto speshilsya pozadi Lana i Morejn, i pokachal golovoj.
     -- Narod s nizin, -- uhmyl'nulsya chelovechek. -- S chego  by vam,  gospozha
|lis,  zanimat'sya  tem,  chtob podbirat'  vsyakih  nizinnikov s  zastryavshej  v
volosah solomoj? -- Potom  on perevel vzglyad na Toma Merrilina. --  A vot vy
ne s ovechkami vozites'. Pomnitsya, ya propuskal vas neskol'ko dnej tomu nazad,
tochno. CHto, ne po vkusu prishlis' vashi fokusy tam, v nizinah, a, menestrel'?
     -- Nadeyus', vy zabudete, chto vypuskali nas, master |vin, -- skazal Lan,
vkladyvaya monetu privratniku v ruku. -- I chto vpuskali obratno -- tozhe.
     -- Net nuzhdy  v  etom, master  Andra.  Net nuzhdy.  Vy mne prilichno dali
pered  ot容zdom.  Prilichno. -- Tem ne menee moneta iz ruki |vina propala tak
zhe nezametno i mgnovenno, slovno on sam byl  menestrelem. -- YA ne  govoril i
ne  skazhu. Tem pache etim, Beloplashchnikam, -- s hmurym vidom zakonchil |vin. On
reshil bylo splyunut', no glyanul na Morejn i peredumal.
     Rand  zamorgal, no rot derzhal na  zamke. Drugie  postupili tak zhe, hotya
eto, po-vidimomu, Metu dalos' s  trudom. Deti Sveta, izumlenno podumal Rand.
V  istoriyah,  kotorye rasskazyvali  o  Detyah  torgovcy, kupcy  i  kupecheskie
ohranniki, bylo vse: ot nenavisti do vostorga, no shodilis' oni  na tom, chto
CHada Sveta nenavidyat Ajz Sedaj  tak zhe, kak i Prispeshnikov T'my. Randu stalo
interesno, vse li eto nepriyatnosti ili eshche net.
     -- Deti -- v Bajrlone? -- sprosil Lan.
     -- Tutochki, -- privratnik kachnul golovoj. -- YAvilis', kak mne pomnitsya,
v tot  samyj den', v kakoj vy otbyli. Zdes' oni nikomu po dushe ne  prishlis'.
Bol'shinstvo-to, konechno, eto pri sebe derzhit.
     -- Skazali oni, pochemu oni zdes'? -- s nastojchivost'yu v golose sprosila
Morejn.
     --  Pochemu  oni  zdes', gospozha? -- |vin  byl tak  porazhen, chto pozabyl
kivat'  Golovoj.  -- Konechno, oni govorili pochemu... Oh, ya i zabyl.  Vy zh  v
nizinah byli.  Pohozhe, krome bleyaniya ovec, nichego i ne slyshali. Oni skazali,
chto yavilis' iz-za  togo, chto proishodit  tam, v Gealdane. Drakon, znaete li,
--  nu,  tot,  kotoryj  sebya nazyvaet  Drakonom.  Oni  govoryat,  etot  malyj
rasprostranyaet zlo, -- kotoroe, po-moemu, on i est', --  i oni  zdes', chtoby
pokonchit'  s nim,  vot  tol'ko on-to  tam,  v  Gealdane,  a  vovse  ne  tut.
Horoshen'koe opravdanie,  chtoby sovat' svoj  nos v dela  drugih lyudej,  tak ya
schitayu.  Uzh  koe u  kogo  na dveryah  poyavilsya  Klyk Drakona. --  Na etot raz
privratnik splyunul.
     --  Znachit, oni  tut natvorili  del? -- skazal  Lan,  i  |vin energichno
zakival golovoj.
     --  Ne  to  chtoby  oni  etogo  ne dobivalis',  po-moemu,  no gubernator
doveryaet im ne bol'she moego. On pozvolil koe-komu iz  nih, gde-to desyatku za
raz,  poyavlyat'sya v stenah goroda,  ot chego oni vne sebya. YA slyshal, ostal'nye
stoyat lagerem chut' k severu. Derzhu pari, u fermerov oni v pechenke sidyat, vse
vremya  zaglyadyvaya im cherez plecho. A te, chto v gorode, tol'ko shlyayutsya v svoih
belyh plashchah, nos vorotya ot  chestnogo naroda. |to u nih nazyvaetsya "hodit' v
Svete",  poryadok,   znachit,  takoj.   Ne  raz  delo  dohodilo  do  draki   s
furgonshchikami,  i rudokopami, i  plavil'shchikami, da so vsemi, dazhe so strazhej,
no gubernator hochet, chtob vse  bylo tiho-mirno, tak,  kak do  sih por. YA tak
skazhu: esli oni vyslezhivayut zlo, to  pochemu oni ne v Saldeje?  Tam, naverhu,
slyshal,  smuta  kakaya-to.  Ili  ne  v Gealdane?  A  vnizu,  govoryat, bol'shoe
srazhenie bylo. Ochen' bol'shoe.
     Morejn negromko vzdohnula.
     -- YA slyshala, v Gealdan napravlyalis' Ajz Sedaj.
     -- Da-da, gospozha, bylo takoe. -- |vin vnov' zakival. -- Vse verno, oni
i  yavilis' v  Gealdan, poetomu-to bitva i nachalas' -- tak ya slyshal. Govoryat,
nekotorye  iz  teh Ajz  Sedaj  pogibli.  A  mozhet,  i vse. Znayu, koe-kto  ne
odobryaet Ajz Sedaj, no ya tak skazhu: kto inoj mozhet ostanovit' Lzhedrakona? A?
I teh  proklyatyh idiotov, kto vozomnil sebya  muzhchinoj Ajz Sedaj ili kem-to v
etom  rode?  Kak naschet nih?  Konechno, koe-kto  govorit  -- ne Beloplashchniki,
zamet'te,  i ne ya, no koe-kakoj narodec, -- chto,  mozhet, etot malyj i vpryam'
Vozrozhdennyj  Drakon.  Slyshal  ya,  on  koj  na  chto  sposoben.  Edinuyu  Silu
primenyaet. Potomu za nim tolpami i idut.
     --  Ne  bud'  durakom, --  perebil ego Lan, i  lico |vina smorshchilos'  v
obizhennoj mine.
     -- YA lish'  govoryu, chto slyshal, pochemu by i  net? Tol'ko to, chto slyshal,
master Andra.  Govoryat,  -- koe-kto govorit, -- chto on dvinul svoe vojsko na
vostok  i na yug, na Tir.  -- Golos |vina  stal mrachno mnogoznachitel'nym.  --
Pogovarivayut, on nazyvaet ih Narodom Drakona.
     -- Imena znachat malo, -- tiho skazala  Morejn. Esli chto-to uslyshannoe i
vstrevozhilo  ee, to ona nichem etogo ne vydala. -- Esli hochetsya, mozhesh' svoih
mulov nazvat' Narodom Drakona.
     -- Navryad  li zahochetsya, gospozha, --  hihiknul |vin.  --  Uzh tochno ne s
Beloplashchnikami  za zaborom.  Da  na  imechko  takoe,  sdaetsya  mne,  nikto  i
otzyvat'sya ne  stanet. Ponyatno, k chemu vy klonite,  no...  o  net,  gospozha.
Tol'ko ne moih mulov.
     -- Vne vsyakih somnenij, mudroe reshenie, -- skazala Morejn. -- A  sejchas
nam pora idti.
     -- I ne bespokojtes', gospozha, -- skazal privratnik, s zhivost'yu zakivav
golovoj. -- YA nikogo  ne videl. -- |vin metnulsya k vorotam  i  provorno stal
zakryvat' stvorku, dergaya ee na sebya. -- Nikogo ne videl i nichego ne slyshal.
-- Vorota  s  gluhim stukom zatvorilis',  i on, potyanuv za verevku, zadvinul
zasov.  --  Voobshche-to,  gospozha,  eti  vorota  uzhe  neskol'ko  dnej  kak  ne
otkryvalis'.
     -- Da osiyaet tebya Svet, |vin, -- skazala Morejn. Potom  ona napravilas'
proch' ot vorot. Rand razok glyanul cherez plecho -- |vin vse tak zhe stoyal pered
vorotami. Kazalos', on poloyu plashcha potiral monetu i hihikal.
     Put'  otryada shel po nemoshchenym ulicam, gde s trudom raz容halis'  by  dva
furgona,  prohozhih ne vstrechalos',  po storonam  tyanulis' sklady, da  inogda
popadalis' vysokie derevyannye zabory. Rand shagal ryadom s menestrelem.
     -- Tom, a chto tam takoe bylo pro Tir i Narod Drakona? Tir -- eto  gorod
gde-to daleko na yug, u Morya SHtormov, razve ne tak?
     -- Kariatonskij Cikl,-- korotko brosil Tom. Rand morgnul. Prorochestva o
Drakone.
     -- V Dvurech'e  nikto  ne  rasskazyval e-e... eti predaniya.  Po  krajnej
mere, v |mondovom Lugu.  Esli b  kto-to  rasskazal, Mudraya shkuru by  s  nego
zhiv'em spustila.
     -- Polagayu, iz-za etogo vpolne mogla by, -- hmuro skazal Tom. On glyanul
na Morejn,  idushchuyu vperedi s Lanom, reshil, chto  ona  ego  slov ne uslyshit, i
prodolzhil: -- Tir -- samyj bol'shoj port na More SHtormov, a Tverdynya  Tira --
krepost',  kotoraya  ego  zashchishchaet.  Govoryat,  Tverdynya  -- pervaya  krepost',
vozvedennaya posle Razloma Mira, i za vse vremena ona nikogda ne byla -vzyata,
hotya ne  odna  armiya  pytalas'  shturmovat' ee.  Odno  iz Prorochestv  glasit:
Tverdynya Tira nikogda ne padet, poka k nej ne  yavitsya Narod Drakona.  Drugoe
glasit,    chto     Tverdynya     ne    padet     do     teh     por,     poka
Mechem-Kotorogo-Nel'zya-Kosnut'sya ne  zavladeet  ruka Drakona.  -- Tom skrivil
guby. --  Padenie  Tverdyni budet odnim  iz glavnyh  dokazatel'stv togo, chto
Drakon vozrodilsya. Mozhet, Tverdynya budet stoyat', poka ya ne stanu prahom.
     -- Mech, kotorogo nel'zya kosnut'sya?
     --  Tak govoritsya. Ne  znayu,  mech li  eto voobshche.  CHto by  eto ni bylo,
hranitsya  ono  v  Serdce Tverdyni --  central'noj  citadeli kreposti. Nikto,
krome  Velikih  Lordov Tira, ne imeet prava vhodit'  tuda, i oni  nikogda ne
govorili  o tom,  chto  nahoditsya vnutri. Vo vsyakom sluchae,  uzh navernyaka  ne
menestrelyu.
     Rand nahmurilsya.
     -- Tverdynya ne  padet, poka Drakon ne zavladeet  mechom,  no kak eto emu
udastsya, esli tol'ko Tverdynya uzhe ne pala? CHto, predpolagaetsya, budto Drakon
budet Velikim Lordom Tira?
     -- Dlya etogo vozmozhnostej  nemnogo, -- sderzhanno skazal menestrel'.  --
Tir nenavidit vse, chto svyazano s Siloj, dazhe bol'she, chem Amador, a Amador --
oplot Detej Sveta.
     -- Togda kak zhe Prorochestvo mozhet ispolnit'sya? -- sprosil Rand. -- YA ne
vozrazhayu, esli Drakon  nikogda ne vozroditsya,  no v  prorochestve, kotoroe ne
mozhet  ispolnit'sya,  kak-to malo  smysla. Zvuchit  tak, budto predanie dolzhno
ubedit' lyudej, chto Drakon nikogda ne vozroditsya. Razve ne tak?
     --  Ty zadaesh'  ochen'  mnogo  voprosov,  mal'chik,  --  skazal  Tom.  --
Prorochestvo, kotoroe  ispolnyaetsya s legkost'yu,  nemnogogo  stoit, verno?  --
Vdrug golos ego ozhivilsya. -- Nu, vot my i prishli. Vot tol'ko kuda!
     Lan ostanovilsya  vozle  odnogo derevyannogo, vysotoj  v  rost  cheloveka,
zabora, kotoryj  na vid nichem  ne otlichalsya ot teh, chto oni  minovali. Strazh
orudoval  klinkom kinzhala mezhdu  dvuh  dosok.  Vdrug  on  dovol'no  hmyknul,
potyanul,  i pod  ego rukoj  kusok zabora ot容hal  v  storonu, slovno stvorka
vorot.  |to  i  v  samom  dele okazalis'  vorota, hotya, kak  razglyadel Rand,
otkryvat'sya oni  dolzhny byli iznutri, o  chem govorila metallicheskaya shchekolda,
kotoruyu Lan i podnyal kinzhalom.
     Morejn srazu zhe  proshla vnutr', vedya v povodu Aldib. Lan mahnul  rukoj,
prikazyvaya ostal'nym  sledovat'  za  nej,  potom zamknul cepochku; zaperev za
soboj vorota.
     Po tu storonu zabora Rand  obnaruzhil  dvor konyushni  pri  gostinice.  Iz
kuhni doletal  gomon suety  i zvon  posudy, no chto  porazilo yunoshu, tak  eto
razmery zdaniya: ono zanimalo raza  v dva bol'she mesta, chem gostinica "Vinnyj
Ruchej", i bylo vdobavok chetyrehetazhnym. Dobraya  polovina okon yarko svetilas'
v  sgushchayushchihsya  sumerkah.  Rand  divilsya  etomu  gorodu,  v  kotorom   mozhet
razmeshchat'sya tak mnogo chuzhakov.
     Kaval'kada proshla  uzhe poldvora, kogda v  shirokoj arke  vorot gromadnoj
konyushni  voznikli  tri cheloveka v  gryaznyh holshchovyh fartukah. Odin  iz  nih,
zhilistyj paren',  edinstvennyj  bez navoznyh vil  v  rukah,  shagnul  vpered,
razmahivaya rukami.
     --  |j!  |j!  Otsyuda nel'zya vhodit'!  Nuzhno  projti  v obhod  i v容hat'
speredi!
     Ruka Lana vnov' otpravilas' k  koshel'ku, no v etot moment iz  gostinicy
toroplivo vyshel eshche  odin muzhchina,  takoj  zhe  shirokij v obhvate, kak master
al'Vir. Za ushami ego torchali puchki volos, a po oslepitel'no belomu peredniku
v nem bezoshibochno ugadyvalsya hozyain gostinicy.
     -- Vse  v poryadke, Match, -- skazal etot chelovek. --  Vse v poryadke. |ti
lyudi -- gosti, kotoryh zhdut. Zajmis'-ka ih loshad'mi, zhivo.  Horoshen'ko o nih
pozabot'sya.
     Match ugryumo shlepnul  sebya  po lbu, zatem,  vzmahnuv rukoj, podozval  na
podmogu svoih tovarishchej.  Rand i ostal'nye pospeshno snyali sedel'nye  v'yuki i
skatki, a soderzhatel' gostinicy povernulsya k  Morejn. On otvesil ej glubokij
poklon i zagovoril s iskrennej ulybkoj:
     -- Dobro pozhalovat', gospozha |lis! Dobro pozhalovat'! Kak priyatno videt'
vas, vas i mastera Andru,  vas oboih.  Ochen'  priyatno. Tak ne  hvatalo vashej
izyskannoj rechi. Ochen' ne hvatalo.  Dolzhen zametit', ya  obespokoilsya, vy vot
ushli v niziny,  i  vse takoe. Nu, ya hochu  skazat',  v takoe vremya  -- pogoda
sovsem  s  uma poshodila,  i  po  nocham volki  voyut  pryamo  pod stenami.  --
Neozhidanno on hlopnul obeimi ladonyami po svoemu ob容mistomu zhivotu i pokachal
golovoj. -- Nu vot,  ya tut stoyu, boltayu bez  umolku,  a net chtoby priglasit'
vas vovnutr'. Prohodite. Prohodite! Goryachij uzhin i teplaya postel' -- vot chto
vam nuzhno. A zdes' -- vse luchshee v Bajrlone. Vse samoe luchshee!
     -- I goryachie vanny, nadeyus',  tozhe,  master Fitch? -- sprosila Morejn, a
|gvejn mechtatel'no otkliknulas':
     -- O da.
     -- Vanny? --  skazal soderzhatel' gostinicy. -- Razumeetsya, samye luchshie
i  samye goryachie  v Bajrlone. Zahodite.  Dobro pozhalovat' v  "Olen'  i Lev"!
Dobro pozhalovat' v Bajrlon!




     V gostinice, kak svidetel'stvovali  shum i dvizhenie, carila sushchaya sueta.
Otryad iz |mondova Luga prosledoval  za masterom Fitchem cherez  zadnyuyu dver' i
vskore okazalsya v samoj seredine obtekayushchego ih nepreryvnogo potoka muzhchin i
zhenshchin v dlinnyh perednikah, nesushchih tarelki s  edoj i ustavlennye grafinami
podnosy v vysoko  podnyatyh rukah. Raznoschiki vpolgolosa  toroplivo bormotali
izvineniya, proskakivaya pered nosom u kogo-nibud' iz gostej,  no shaga ni razu
ne zamedlili. Odin iz muzhchin, poluchiv srochnye rasporyazheniya ot mastera Fitcha,
begom umchalsya.
     -- Boyus', gostinica nabita pochti bitkom, -- skazal  Morejn, soderzhatel'
gostinicy. -- CHut' ne po  samye stropila. I v  kazhdoj gostinice goroda to zhe
samoe. S  zimoj  u nas prosto... nu,  kak tol'ko soshel sneg i oni vse smogli
spustit'sya  s gor,  gorod  poprostu  navodnil  -- da,  imenno eto  slovo, --
navodnil vsyakij lyud s rudnikov i plavilen,  i  vse rasskazyvayut istorii odna
drugoj uzhasnej. Volki  i eshche  huzhe, mnogo huzhe. Takie  istorii  rasskazyvayut
lyudi, kogda prosidyat  vzaperti vsyu zimu. Ne dumayu,  chtoby  tam, naverhu, eshche
kto-to ostalsya, -- tak mnogo ih u nas okazalos'.  No ne trevozh'tes'.  Mozhet,
budet  nemnogo tesnovato, no  dlya vas i mastera  Andry ya vse sdelayu v luchshem
vide. I dlya  vashih druzej, razumeetsya, tozhe. -- On s lyubopytstvom raz-drugoj
glyanul  na  Randa  i  prochih;  v  nih  vseh,  krome  Toma,  odezhda  vydavala
derevenskih  zhitelej; a plashch menestrelya tozhe delal Toma  neobychnym sputnikom
dlya puteshestviya vmeste s "gospozhoj |lis" i "masterom Androj". -- Mozhete byt'
uvereny, vse budet v luchshem vide.
     Rand udivlenno  vziral  na krugovert' i staralsya  ne vstat' nenarokom u
kogo-nibud' na puti, hotya prisluge, kazalos',  bylo na eto  v vysshej stepeni
naplevat'.  Rand  zadumalsya  nad  tem, kak  eto  master  al'Vir  i ego  zhena
spravlyayutsya v  "Vinnom  Ruch'e" odni, obhodyas'  poroj  lish' nebol'shoj pomoshch'yu
svoih docherej.
     Met i Perrin zaintrigovanno tyanuli shei v storonu obshchej zaly, iz kotoroj
vsyakij  raz, kak  raspahivalas' shirokaya dver' v  konce  koridora, nakatyvala
volna smeha,  peniya  i veselyh  vozglasov.  Lan brosil paru slov o  tom, chto
pojdet  razuznat' novosti,  i surovaya  figura Strazha  skrylas' za hlopnuvshej
dver'yu, pogloshchennaya valom vesel'ya.
     Randu hotelos' pojti za  nim, no prinyat' vannu emu hotelos' eshche bol'she.
Mozhno  glyanut' na obshchestvo i  vesel'e pryamo  sejchas,  no  obshchaya zala  bol'she
ocenit ego poyavlenie v umytom vide. Sudya po vsemu,  Met  i Perrin ispytyvali
shodnye chuvstva; Met ispodtishka pochesyvalsya.
     -- Master Fitch,  --  skazala Morejn, -- ya slyshala, tut, v  Bajrlone, --
Deti Sveta. Navernoe, i nepriyatnosti est'?
     -- O, ne bespokojtes' o nih, gospozha |lis.  Oni  vse  podstraivayut svoi
obychnye kaverzy.  Zayavlyayut,  chto Ajz Sedaj v  gorode. --  Morejn  pripodnyala
brov', a hozyain  gostinicy razvel tolstymi rukami. -- Ne trevozh'tes'.  |to u
nih ne  novoe.  V  Bajrlone net  Ajz  Sedaj,  i  gubernatoru  eto  izvestno.
Beloplashchniki schitayut, chto esli oni pokazhut Ajz Sedaj, teh neskol'kih zhenshchin,
kotoryh oni  ob座avili Ajz Sedaj,  to narod vseh Detej Sveta vpustit v gorod.
CHto  zh, dumayu, koe-kto  tak  by i postupil. Koe-kto. No bol'shinstvo-to lyudej
ponimaet, chto zamyshlyayut Beloplashchniki, i podderzhivaet  gubernatora. Nikomu ne
hochetsya smotret', kak chinyat zlo kakoj-nibud' bezobidnoj starushke tol'ko radi
togo, chtoby u Detej imelsya predlog dlya razzhiganiya strastej.
     -- Rada  slyshat', --  sderzhanno  skazala Morejn. Ona polozhila ladon' na
ruku soderzhatelya gostinicy. -- Min vse eshche zdes'? Esli ona  tut, ya hotela by
s  nej pogovorit'. -- Otvet  mastera Fitcha Rand ne  rasslyshal, tut poyavilis'
slugi,  naznachennye provodit'  gostej  v  vannye  komnaty. Morejn  i  |gvejn
skrylis'  sledom  za polnoj  zhenshchinoj  s  podkupayushchej ulybkoj  i  s  ohapkoj
polotenec  v  rukah.  Menestrel', Rand i  ego  druz'ya  otpravilis' za  toshchim
temnovolosym paren'kom po imeni Ara.
     Rand  pytalsya   rassprashivat'  Aru  o   Bajrlone,  no  tot  otdelyvalsya
slovom-drugim, zametiv lish', chto u Randa zabavnyj vygovor, a potom vse mysli
o rassprosah  vyleteli u Randa iz  golovy, kogda  on uvidel  vannuyu komnatu.
Dyuzhina vysokih mednyh  lohanej stoyali kruzhkom  na vymoshchennom plitkami  polu,
imevshem legkij naklon dlya stoka vody k centru prostornoj komnaty s kamennymi
stenami.   Na  taburete  vozle  kazhdoj  lohani   gostej  podzhidali  mohnatoe
polotence, akkuratno slozhennoe, i bol'shoj kusok zheltogo myla, a nad ochagami,
zanimavshimi vsyu stenu, nagrevalis'  vmestitel'nye zheleznye kotly s vodoj. Ot
drugoj steny goryashchie v bol'shom kamine  polen'ya  pylali  zharom, dobavlyaya  eshche
tepla.
     -- Pochti tak zhe horosho, kak doma, v "Vinnom Ruch'e",  --  skazal Perrin,
bez osobogo pochteniya k istine. Tom zahohotal, a Met hihiknul.
     -- Pohozhe, my prihvatili s soboj Koplina i dazhe ne zametili.
     Rand  skinul s  plech  plashch i sbrosil  odezhdu, poka Ara napolnyal  chetyre
mednye  lohani. Sputniki Randa  otstali ot  nego  nenamnogo.  Kak tol'ko vsya
odezhda  grudami legla na  taburety, Ara  prines kazhdomu  po  bol'shomu  vedru
goryachej vody  i  kovshiki. Zakonchiv s  etim,  on  uselsya na taburet u  dveri,
privalivshis' spinoj k stene, i skrestil ruki  na grudi, yavno  pogruzivshis' v
sobstvennye razmyshleniya.
     Poka  vse  namylivalis'  i smyvali  nedel'nuyu, v容vshuyusya  v kozhu  gryaz'
kovshami obzhigayushche goryachej vody, bylo ne  do razgovorov. To zhe prodolzhalos' i
vo vremya dolgogo otmokaniya v lohanyah; Ara nalil takoj  goryachej vody, chto vse
vlezali v vanny medlenno, s ohami i vzdohami blazhenstva.  V komnate, vnachale
prosto teploj, povis goryachij tuman. Dolgo ne slyshalos' nikakih zvukov, krome
protyazhnyh rasslablennyh vzdohov, kogda raspuskalis' tugie uzly muskulov i iz
kostej  ponemnogu  stal  uhodit'  tot  holod, kotoryj,  kak  puteshestvenniki
schitali, zasel tam navsegda.
     -- Nuzhno eshche chto-nibud'? -- neozhidanno sprosil Ara. Ne emu by tolkovat'
o  vygovore drugih  lyudej; on da i master Fitch govorili tak, budto rot u nih
kashej nabit. -- Eshche polotenec? Goryachej vody?
     -- Net, nichego, -- skazal Tom  svoim zvuchnym golosom.  Smezhiv veki,  on
lenivo mahnul rukoj. -- Idi i naslazhdajsya vecherom. Pozzhe ya pozabochus', chtoby
za svoi trudy ty poluchil  sootvetstvuyushchee  voznagrazhdenie.  -- On eshche glubzhe
opustilsya v vannu -- nad vodoj ostalis' tol'ko glaza i nos.
     Vzglyad Ary probezhalsya  po  taburetam  pozadi  vann,  kuda  byla svalena
odezhda i pozhitki.  On  glyanul  na luk, no dol'she zaderzhalsya na  meche Randa i
topore Perrina.
     -- CHto,  v nizinah tozhe trevozhno?  -- vdrug sprosil on. -- V Rech'e, ili
kak vy ih tam zovete?
     --  Dvurech'e,  -- skazal  Met,  otchetlivo progovarivaya kazhdyj slog.  --
Nazyvaetsya -- Dvurech'e. A chto do trevog, to pochemu...
     -- A chto znachit "tozhe"? -- sprosil Rand. -- Tut kak, chto-to neladno?
     Perrin, nezhas' v goryachej vode, bormotal:
     -- Horosho! Horosho!
     Tom chut' pripodnyalsya i raskryl glaza.
     -- Tut? -- hmyknul Ara. -- Neladno? Rudokopy pomahali kulakami na ulice
pered rassvetom -- eto ne beda. Ili... -- On zamolchal i s minutu razglyadyval
vseh. -- YA imel v vidu besporyadki, navrode kak v Gealdane, -- nakonec skazal
on.  --  Net,  dumayu, net.  V  nizinah  nichego,  krome  ovechek,  da? Ne nado
obizhat'sya. Prosto ya hotel skazat', chto tam, vnizu, vse tiho-mirno. YA slyshal,
v Saldeje poyavilis' nedavno  trolloki.  No ved' eto-to v Pogranichnyh Zemlyah,
razve net? --  On zakonchil frazu, no ostalsya sidet' s otkrytym rtom, a potom
zahlopnul ego, yavno udivlennyj svoim mnogosloviem.
     Rand napryagsya pri slove "trolloki"  i  popytalsya skryt' svoe sostoyanie,
vyzhimaya  mochalku   nad   golovoj.   Kogda   paren'  prodolzhil  govorit',  on
rasslabilsya, no ne u vseh rot okazalsya na zamke.
     -- Trolloki? -- fyrknul, usmehnuvshis', Met. Rand plesnul na nego vodoj,
no Met lish'  utersya,  uhmylyayas' vo ves'  rot. -- Daj-ka  ya  rasskazhu tebe  o
trollokah.
     Tut zagovoril Tom:
     -- A esli ne dat'? Mne uzhe  nemnogo naskuchilo slushat' ot tebya pereskazy
sobstvennyh istorij.
     --  On  --  menestrel', -- proiznes  Perrin, a Ara nasmeshlivo glyanul na
nego.
     -- YA videl plashch. Vy sobiraetes' davat' predstavlenie?
     -- |, minutochku,  --  zaprotestoval Met. -- CHto  znachit "ya pereskazyvayu
Tomovy istorii"? Vy chto, vse?..
     -- Prosto ty rasskazyvaesh' ih ne tak, kak Tom, -- toroplivo oborval ego
Rand, a Perrin podhvatil na letu:
     -- I vse vremya  chego-nibud' dobavlyaesh' ot sebya, pytayas'  uluchshit', chego
nikogda ne poluchaetsya.
     -- I ty vechno vse  putaesh', --  pribavil Rand. -- Luchshe ostav' skazaniya
Tomu.
     Parni  govorili tak  bystro,  chto  Ara oshelomlenno  perevodil  vzglyad s
odnogo na  drugogo, sidya  s otkrytym rtom.  Met tozhe  ustavilsya na nih  tak,
budto  oni  vse  razom  spyatili.  Rand  obdumyval,  kak  by  zastavit'  Meta
zatknut'sya inache, chem nabrosit'sya na nego.
     S  grohotom raspahnulas' dver', vpustiv Lana  -- buryj plashch  perebroshen
cherez plecho, -- vmeste  so  struej prohladnogo vozduha, kotoryj  momental'no
razryadil tuman.
     -- Itak,  --  proiznes Strazh, potiraya ruki --  eto imenno to,  chto  mne
nado.  -- Ara podhvatil vedro, no Lan otmahnulsya. -- Net, ne nuzhno,  ya sam o
sebe pozabochus'. -- Brosiv pled na odin iz  taburetov, on vyprovodil banshchika
iz komnaty, nevziraya na  ego protesty, i zahlopnul za nim dver'.  Minutu Lan
podozhdal,  skloniv  golovu  nabok i prislushivayas', potom  obernulsya k  svoim
sputnikam: golos ego byl holoden, a vzglyad vonzilsya v Meta: -- Horosho, chto ya
vovremya  vernulsya, fermerskij prostofilya. Razve ty  ne slyshal, chto  vam bylo
skazano?
     -- Da ya nichego ne sdelal, -- vozrazil Met. -- YA prosto hotel rasskazat'
emu o trollokah, a ne o... -- On umolk i pod vzglyadom Strazha vzhalsya v spinku
vanny.
     -- Ni slova o  trollokah,  -- zhestko skazal  Lan.  -- Dazhe  ne dumaj  o
trollokah. -- Gnevno razduvaya nozdri, on stal napolnyat' svoyu vannu. -- Krov'
i pepel, zarubi sebe na nosu: u Temnogo est' glaza i ushi tam,  gde ty men'she
vsego ozhidaesh'. A esli Deti Sveta proslyshat, chto vami interesuyutsya trolloki,
to vospylayut  zhelaniem zapoluchit' vas v svoi ruki. Dlya nih eto vse ravno chto
nazvat' vas Druz'yami Temnogo. Mozhet, k takomu ty i ne  privyk, no poka my ne
doberemsya tuda, kuda napravlyaemsya, derzhi svoe doverie pri sebe, esli gospozha
|lis ili ya ne  velim tebe postupat' inache.  -- Met  dazhe vzdrognul  ot togo,
kakim tonom bylo proizneseno imya Morejn.
     --  |tot  paren' koe o chem  ne zahotel govorit', --  skazal Rand.  -- O
chem-to, chto on schel nepriyatnostyami, no reshil ne rasskazyvat'.
     -- Veroyatno, o Detyah, -- skazal Lan, podlivaya v  vannu pobol'she goryachej
vody. -- Bol'shinstvo lyudej  schitayut, chto  ot  nih  odni  nepriyatnosti.  Hotya
nekotorye  tak ne dumayut, a vas on pochti  sovsem ne znaet i potomu reshil  ne
riskovat'. Vy vpolne mogli by pobezhat' k Beloplashchnikam, otkuda emu znat'.
     Rand  pomotal golovoj; sudya po uslyshannomu, eto mestechko uzhe  okazalos'
pohuzhe, chem mog byt' Tarenskij Perevoz.
     -- On govoril, chto trolloki byli v... v Saldeje, eto pravda? -- sprosil
Perrin.
     Lan shvyrnul zagremevshij pustoj kovsh na pol.
     -- Hochetsya  poboltat' ob etom, da? Trolloki vsegda byvayut v Pogranichnyh
Zemlyah,  kuznec.  Prosto  horoshen'ko  vbejte  sebe  v golovu, chto  my  hotim
privlekat' k sebe stol'ko zhe vnimaniya,  skol'ko mysh' v pole.  Zapomnite eto.
Morejn zhelaet dostavit'  vas  vseh v  Tar  Valon zhivymi,  i, esli  eto mozhno
sdelat', ya sdelayu, no esli vy hot' chem-to prichinite ej vred...
     Posle etih slov v kupal'ne povisla grobovaya tishina, ne narushaemaya nikem
i potom, kogda vse odevalis'.
     Nakonec muzhchiny  vyshli iz  kupal'ni; v  konce  koridora stoyala  Morejn,
ryadom s neyu -- strojnaya devushka,  nemnogo vyshe ee  rostom. Po krajnej  mere,
Rand  podumal,  chto  eto  devushka,  hotya   ee  temnye  volosy  byli  korotko
podstrizheny i odeta ona byla po-muzhski -- v muzhskuyu rubashku i shtany.  Morejn
chto-to skazala, i  devushka  okinula  muzhchin ostrym vzglyadom, zatem kivnula i
pospeshila ujti.
     -- Nu ladno, --  skazala Morejn, kogda oni podoshli poblizhe. -- Uverena,
vanna vernula vam appetit. Master Fitch prigotovil dlya nas otdel'nyj kabinet.
--  Povernuvshis'  i ukazyvaya dorogu,  ona  stala  ne  ochen'  posledovatel'no
govorit' ob  otvedennyh im komnatah  i  stolpotvorenii v gorode, o  nadezhdah
hozyaina gostinicy na  to,  chto Tom blagosklonno  otnesetsya k pros'be okazat'
vnimanie obshchestvu v obshchej zale i razvlechet ego  muzykoj  i  istoriej-drugoj.
Ona ni razu ne upomyanula o devushke, slovno by ee ne bylo.
     V otdel'nom kabinete stoyal polirovannyj  dubovyj obedennyj stol, vokrug
nego -- dyuzhina stul'ev, na polu -- tolstyj kover. Kogda oni voshli, |gvejn, s
blestyashchimi posle kupaniya volosami, volnoj lezhashchimi  na plechah, grela ruki  u
kamina,  gde  potreskival  ogon'.  Ona povernulas'  i vzglyanula na voshedshih.
Dolgaya tishina v kupal'ne  dala Randu  ujmu  vremeni dlya razmyshlenij. Tverdoe
napominanie Lana nikomu ne doveryat' i osobenno Ara, opasavshijsya doveryat' im,
zastavili  yunoshu osoznat', kak  na  samom dele  oni odinoki. Vidimo, oni  ne
mogut polozhit'sya ni  na kogo, krome sebya,  i Rand po-prezhnemu ne byl uveren,
naskol'ko mozhno doveryat' Morejn ili Lanu. Tol'ko samim sebe. A |gvejn -- vse
ta  zhe |gvejn. Morejn govorila, chto eto  tak ili inache s nej sluchilos' by --
prikosnovenie  k  Istinnomu  Istochniku.  Ona  ne   v  sostoyanii  borot'sya  s
neizbezhnym, i, znachit, ee viny v etom net. I ona po-prezhnemu ta zhe |gvejn.
     Rand  otkryl bylo rot, chtoby izvinit'sya, no |gvejn povernulas'  k  nemu
spinoj ran'she, chem on  uspel vymolvit' hot' slovo. Upershis' vzglyadom v spinu
devushki. Rand proglotil  vse, chto namerevalsya skazat'. Ladno, vse v poryadke.
Esli ona hochet byt' takoj, ya podelat' nichego ne v silah.
     Zatem  v komnatu  suetlivo  voshel master  Fitch v soprovozhdenii  chetyreh
zhenshchin v belyh perednikah, takih zhe dlinnyh, kak u nego samogo; oni prinesli
derevyannoe  blyudo s  tremya  zharenymi  cyplyatami, stolovoe  serebro, glinyanye
tarelki i nakrytye miski. ZHenshchiny tut  zhe prinyalis'  nakryvat' na stol, poka
hozyain klanyalsya Morejn.
     --  Primite  moi izvineniya, gospozha |lis, chto zastavil vas zhdat', no  v
gostinice  tak mnogo narodu, chto  prosto chudo, esli udaetsya voobshche obsluzhit'
kogo-nibud'.  Boyus', eto  vovse ne  ta eda. Prosto  cyplyata, nemnogo  repy i
goroshka, eshche nemnogo  syra.  Da, eto  sovsem ne  to. Primite  moi  iskrennie
izvineniya.
     -- Da eto celoe pirshestvo, -- ulybnulas' Morejn. -- Dlya takih trevozhnyh
dnej -- dejstvitel'no pirshestvo, master Fitch.
     Soderzhatel'  gostinicy   opyat'  poklonilsya.   Ego  klochkovatye  volosy,
torchashchie vo vse storony,  budto on postoyanno probegal po nim rukami, sdelali
poklon  ves'ma  komichnym, no  ulybka  byla  takoj  dovol'noj, chto lyuboj  mog
rassmeyat'sya vmeste s nim, no nikak ne nad nim.
     --  Bol'shoe  spasibo,  gospozha  |lis!  Primite  moyu  blagodarnost'.  --
Vypryamivshis',  master  Fitch  ozabochenno  nahmurilsya  i   smahnul   so  stola
voobrazhaemuyu pylinku ugolkom svoego perednika. -- Razumeetsya, eto ne to, chto
ya mog by predlozhit' vam god nazad. Sovsem ne to. Zima.  Da-a.  |to vse zima.
Moi pogreba pusteyut, a rynok  vse eshche  skuden. I kto mozhet vinit' fermerskij
lyud?  Kto? Net nikakih  razgovorov o  tom,  kogda soberut  sleduyushchij urozhaj.
Voobshche nikakih razgovorov. Volki umyali baraninu i govyadinu,  prednaznachennuyu
dlya lyudskogo stola, i...
     Vdrug  do  nego,  vidimo,  doshlo, chto  temu  dlya razgovora  s  gostyami,
gotovyashchimisya k spokojnoj uyutnoj trapeze, on vybral ne sovsem udachno.
     -- O, mne pora bezhat'. A to na ume odna starikovskaya boltovnya, takoj uzh
ya. Starikovskaya boltovnya. Mari, Sinda, dajte etim dobrym  lyudyam pokushat' bez
pomeh.  --  Master  Fitch vzmahnul  rukami,  progonyaya  zhenshchin,  i,  kogda  te
vyskochili  iz  komnaty, povernulsya, chtoby  eshche  raz  poklonit'sya Morejn.  --
Nadeyus',  vam  ponravitsya uzhin, gospozha  |lis. Esli ponadobitsya eshche  chto-to,
tol'ko  skazhite, i ya migom prinesu. Tol'ko skazhite.  |to prosto udovol'stvie
sluzhit' vam  i masteru Andra.  Prosto udovol'stvie. --  On otvesil  eshche odin
nizkij poklon i ushel, tiho prikryv za soboyu dver'.
     Vse eto vremya Lan stoyal, opershis' o stenu, slovno  zadremav.  Sejchas zhe
on  ustremilsya k  dveri i v dva pryzhka ochutilsya  vozle  nee.  Prilozhiv uho k
dvernoj filenke, on vnimatel'no prislushalsya -- Rand uspel medlenno doschitat'
do tridcati, -- zatem ryvkom raspahnul dver' i vyglyanul v koridor.
     -- Oni ushli, -- skazal Lan nakonec, zakryv dver'. -- Mozhem govorit' bez
opaski.
     -- YA znayu, vy  govorite -- nikomu ne doveryat', -- skazala |gvejn, -- no
koli vy  s  podozreniem otnosites'  k hozyainu,  to kak my mozhem ostavat'sya v
etoj gostinice?
     -- YA podozrevayu  ego ne  bol'she, chem lyubogo drugogo, -- otvetil Lan. --
No poka my ne dostignem Tar Valona, ya budu  somnevat'sya v kazhdom. Tam ya budu
otnosit'sya s podozreniem tol'ko k polovine okruzhayushchih.
     Rand nachal  bylo ulybat'sya, reshiv,  chto Strazh poshutil. No potom  ponyal,
chto na  lice  Lana ne  bylo i nameka  na shutku. Da,  on  dejstvitel'no gotov
podozrevat' lyudej v Tar Valone. Da est' li gde-to bezopasnoe mesto?
     --  On preuvelichivaet,  -- uspokoila Morejn.  -- Master Fitch -- horoshij
chelovek,  chestnyj i  zasluzhivayushchij  doveriya. No lyubit  pogovorit' i iz samyh
luchshih pobuzhdenij mog by nenarokom upustit' slovechko, kotoroe skol'znet ne v
to uho. I ya eshche  ni  razu ne ostanavlivalas' v  gostinice,  gde  by polovina
sluzhanok ne podslushivala pod dveryami i ne tratila na spletni vremeni bol'she,
chem  na perestilanie postelej.  Ladno, davajte syadem za stol, poka  nash uzhin
sovsem ne ostyl.
     Oni rasselis' za stolom, Morejn vo glave, Lan -- na drugom konce stola,
i nekotoroe vremya bylo ne do razgovorov:  kazhdyj napolnyal svoi tarelki. |tot
uzhin  nel'zya  bylo nazvat' pirom, no posle pochti nedeli odnih lish' lepeshek i
sushenogo myasa takaya trapeza mogla pokazat'sya pirshestvom.
     Spustya nemnogo vremeni Morejn sprosila:
     -- CHto ty razuznal v obshchej zale?
     Nozhi i  vilki  zamerli  v  vozduhe, i vse  vzglyady  sosredotochilis'  na
Strazhe.
     --  Horoshego malo, --  otvetil Lan. -- |vin  byl prav, po krajnej mere,
esli sudit' po sluham. V Gealdane bylo srazhenie, i Logajn vyshel pobeditelem.
Na ustah u vseh dyuzhina vsyakih rasskazov, no vse oni shodyatsya na etom.
     Logajn? Dolzhno byt', eto Lzhedrakon.  Vpervye  Rand uslyshal,  kak  etogo
cheloveka nazyvayut  po  imeni. Prichem Lan  govoril takim tonom, budto  znaval
ego.
     -- Ajz Sedaj? -- tiho sprosila Morejn, i Lan kachnul golovoj.
     -- Ne znayu. Kto-to govorit, chto vse oni  pogibli, a kto-to --  chto net.
-- On hmyknul. -- Koe-kto dazhe utverzhdaet, chto oni  peremetnulis' k Logajnu.
Nichego dostovernogo,  a  u  menya  ne  bylo  ni malejshego  zhelaniya  proyavlyat'
izlishnij interes.
     -- Da,  -- skazala Morejn. --  Horoshego  malo. -- Gluboko vzdohnuv, ona
vernulas' k uzhinu. -- A chto po povodu nashego polozheniya?
     --  V etom otnoshenii  novosti  luchshe.  Nikakih  strannyh  proisshestvij,
nikakih  chuzhakov, kotorye mogut okazat'sya Murddraalom,  i  tochno net nikakih
trollokov. A Beloplashchniki zanyaty tem,  chto pletut intrigi protiv gubernatora
Ajdana, potomu  chto  tot  ne  hochet s nimi  sotrudnichat'.  Oni nas dazhe i ne
zametyat, poka my sami ne privlechem vnimaniya k sebe.
     --  Horosho,  --  skazala Morejn.  --  |to  sovpadaet s tem, chto skazala
prisluga v kupal'ne. U spleten svoi dostoinstva. Itak,  -- ona obratilas' ko
vsem chlenam otryada,  -- nam eshche predstoit dolgij put', no minuvshaya nedelya ne
byla legkoj,  poetomu ya  namerena  probyt'  zdes'  etu noch' i  zavtrashnyuyu  i
vyehat'   poslezavtra  rano  utrom.  --  Molodezh'   radostno   zauhmylyalas':
kak-nikak,  vpervye  v  gorode.  Morejn  ulybnulas',  no  vse  ravno  strogo
sprosila: -- CHto na eto skazhet master Andra?
     Lan besstrastnym vzorom obvel uhmylyayushchiesya lica.
     -- Vpolne terpimo, esli oni vse-taki zapomnyat, chto ya im skazal.
     Tom hmyknul v usy.
     -- |ti derevenskie poteryayutsya v... gorode.
     On vnov' hmyknul i pokachal golovoj.
     Tak kak gostinica byla  perepolnena, novopribyvshim  predostavili tol'ko
tri  komnaty:  odnu  --  dlya Morejn  i  |gvejn i dve  -- dlya  muzhchin.  Randu
predstoyalo  delit' komnatu  s Lanom  i Tomom,  ona nahodilas'  na  chetvertom
etazhe,  v  zadnej  chasti  zdaniya,  pod samym  skatom  kryshi,  s edinstvennym
malen'kim okoshkom, vyhodyashchim na konnyj  dvor. Uzhe pala glubokaya noch', i svet
iz okon gostinicy  lozhilsya na zemlyu zheltymi luzhicami. |ta  komnata, s samogo
nachala nebol'shaya, posle  togo kak postavili dopolnitel'nuyu krovat' dlya Toma,
stala eshche men'she,  hot' krovati i  byli uzkimi.  I k tomu zhe,  kak obnaruzhil
Rand, rastyanuvshis' na  odnoj  iz  nih, eshche i zhestkimi. YAvno ne  samaya luchshaya
komnata.
     Tom zaderzhalsya nenadolgo -- tol'ko dlya  togo, chtoby dostat' iz futlyarov
flejtu  i arfu, --  a  potom  ushel,  nemnogo  popraktikovavshis'  v  prinyatii
velichestvennyh poz. Lan otpravilsya vmeste s nim.
     Stranno, zametil pro sebya Rand, nedovol'no vorochayas' na posteli. Nedelyu
nazad on by, slovno  sorvavshijsya  s gory kamen', skatilsya vniz  po lestnice,
vypadi vozmozhnost' poglyadet' vystuplenie  menestrelya, dazhe  pronesis' tol'ko
sluh  o nem. No  on slushal Tomovy predaniya kazhdyj  vecher celuyu nedelyu, i Tom
ved' budet zdes'  zavtrashnim vecherom i  sleduyushchim, a goryachaya  vanna oslabila
zhguty muskulov, kotorye, kak on dumal, tugo pereplelis' edva li ne navsegda,
i ot goryachej -- vpervye za nedelyu -- edy v nem medlenno rastekalas' vyalost'.
Skvoz' son emu prishla v golovu mysl': znal li Lan etogo Lzhedrakona, Logajna?
Vnizu  razdalis' priglushennye  vozglasy  -- obshchaya  zala  radostnymi  krikami
privetstvovala poyavlenie Toma, no Rand uzhe usnul.

     Kamennyj  koridor byl sumrachen i zatenen, v nem -- odin tol'ko Rand. On
ne  mog  skazat', otkuda  probivalsya svet, kakim by tusklym tot ni  byl;  na
golyh seryh stenah ne bylo ni svechej, ni fonarej, ne bylo voobshche nichego, chto
ob座asnyalo  by  smutnoe  neyasnoe  osveshchenie.  V  nepodvizhnom  syrom   vozduhe
raznosilsya otdalennyj gluhoj zvuk  merno kapayushchej vody. CHem by eto  ni bylo,
eto  vovse ne  gostinica.  Nahmurivshis',  Rand  poter lob. Gostinica? Golova
razlamyvalas' ot boli, i  trudno bylo uderzhat' v nej nit'  mysli. CHto-to tam
naschet... gostinicy? Tak ili inache, no eta mysl' ischezla.
     Rand oblizal guby --  hotelos' pit'.  Ego muchila uzhasnaya zhazhda, on  byl
ves'  kak peresohshij  suhar'.  Reshit'sya  ego  zastavil  etot  kapayushchij zvuk.
Vybirat'  ne  iz  chego, est'  lish'  zhazhda,  i  on napravilsya v storonu etogo
mernogo "kap-kap-kap".
     Koridor vse tyanulsya  i  tyanulsya  vpered,  ego  ne  peresekal  ni edinyj
perehod, v nem nichego ne menyalos', ni v malejshem otnoshenii. Ego monotonnost'
narushali  lish' prostye dveri, raspolozhennye poparno drug protiv  druga cherez
pravil'nye  promezhutki,  rastreskavsheesya  derevo  bylo  suhim,  nesmotrya  na
vlazhnyj  vozduh.  Pered  yunoshej  otstupali  po   koridoru  teni,  ostayushchiesya
neizmennymi, a kapel' ne priblizhalas'  ni na shag. Ustav ot odnoobraziya, Rand
reshil svernut' v odnu iz etih dverej. Ona s legkost'yu otkrylas', i on shagnul
cherez porog v mrachnuyu palatu s kamennymi stenami.
     Odna  stena ryadom  svodchatyh  arok vyhodila na  serokamennyj balkon, za
kotorym  otkryvalos'  nebo,  podobnogo  kotoromu  Rand   nikogda  ne  videl.
CHerespolosica oblakov --  chernyh i seryh, krasnyh i oranzhevyh -- protyanulas'
po   nebosvodu,  slovno  ih  gnali  uragannye  vetry,  beskonechno  pletya   i
perepletaya. Nikto ni razu ne videl takogo neba -- ego prosto ne moglo byt'.
     Rand otorval vzglyad ot balkona, no ostal'naya chast' komnaty okazalas' ne
luchshe. Neobychnye izgiby i strannye ugly, slovno eta komnata  volej kakogo-to
sluchaya voznikla  v rasplavivshemsya, a potom zastyvshem kamne, -- kolonny budto
vyrosli iz serogo pola. V ogromnom  kamine revelo plamya, napominaya kuznechnyj
gorn, v kotoryj  mehi gonyat vozduh, no zhara ogon' ne daval. Ochag byl vylozhen
neobychnymi  oval'nymi  kamnyami:  oni  lish'  vyglyadeli  kamnyami,  gladkimi  i
vlazhno-blestyashchimi,  nesmotrya na yarostnye yazyki  plameni, esli smotret' pryamo
na nih, no stoilo glyanut' na nih kraeshkom glaza, kak oni prevrashchalis' v lica
muzhchin  i zhenshchin, korchashchihsya  v strashnyh mukah, razevayushchih rty  v bezmolvnom
krike.  V centre komnaty  stoyali stul'ya s vysokimi  spinkami  i polirovannyj
stol,  sovershenno obychnye, no ih  privychnost' lish'  podcherkivala  strannost'
ostal'nogo.  Na stene viselo odinokoe zerkalo,  no obyknovennym ono vovse ne
bylo. Kogda Rand vzglyanul v nego, to vmesto svoego otrazheniya uvidel razmytoe
pyatno. No vse prochee v komnate zerkalo pokazyvalo verno.
     U kamina  stoyal chelovek. Vojdya v komnatu,  Rand snachala ego ne zametil.
Ne  uvidet' ego on ne mog, on gotov  byl  poklyast'sya, chto zdes' nikogo  net,
poka  ne  vzglyanul  na muzhchinu.  Oblachennyj  v  temnye  odezhdy prevoshodnogo
pokroya, tot,  kazalos', predstal  v rascvete  zrelosti, i Rand  podumal, chto
zhenshchiny, navernoe, dolzhny schitat' ego privlekatel'nym.
     -- Snova vstrechaemsya my licom k licu, -- proiznes  muzhchina,  i v tot zhe
mig ego rot i glaza prevratilis' v  rasshcheliny, vedushchie v  beskonechnye peshchery
plameni.
     S  voplem  Rand  popyatilsya  proch'  iz  komnaty, tak  stremitel'no,  chto
spotknulsya,  pereletel  koridor  i,   udarivshis'  o  protivopolozhnuyu  dver',
raspahnul ee. Rand izvernulsya i vcepilsya v dvernuyu ruchku, chtoby ne upast' na
pol, -- i ponyal, chto shiroko raskrytymi glazami smotrit v tu kamennuyu komnatu
s neveroyatnym nebom v proeme arok, vedushchih na balkon, i kamin...
     -- Tak legko ot menya tebe ujti ne udastsya, -- skazal muzhchina.
     Rand povernulsya na vatnyh nogah, vyvalilsya iz komnaty, chut' ne upav. Na
etot  raz  koridora  ne  bylo.  Rand zastyl  na meste,  prignuvshis'  i  ves'
szhavshis', nedaleko ot polirovannogo stola; on ustavilsya na muzhchinu, stoyashchego
vozle  kamina. Po krajnej mere, eto bylo  luchshe, chem smotret' na kamni ochaga
ili na nebo.
     --  |to  son, -- skazal  Rand, vypryamivshis'. On uslyshal, kak za spinoj,
shchelknuv, zahlopnulas' dver'. -- |to chto-to vrode koshmara.
     YUnosha zazhmurilsya, popytavshis' prosnut'sya. Kogda on byl rebenkom, Mudraya
govorila: esli  tak  sdelat' v koshmarnom sne, to  on konchitsya. Mudraya?  CHto?
Lish'  by  mysli ne razbegalis'.  Lish' by golova  perestala tak bolet', togda
udastsya normal'no soobrazhat'.
     Rand otkryl glaza. Komnata nikuda ne delas', vse bylo,  gde  i  ran'she:
balkon, nebo. CHelovek u kamina.
     --  |to son? -- skazal  muzhchina. -- Kakaya raznica? -- Opyat' na  mig ego
rot  i glaza stali  glazkami v  vechnoe gornilo. Golos cheloveka ne izmenilsya;
kazalos', on voobshche ne zametil togo, chto proizoshlo.
     Na etot raz  Rand  vzdrognul, no ot  voplya  uderzhalsya. |to --  son. |to
dolzhno byt' snom.  No vse  ravno on  otstupil, pyatyas', do dveri,  ne otryvaya
vzglyada ot  cheloveka  u kamina,  i  poproboval povernut' ruchku dveri.  Ta ne
shevel'nulas' -- dver' ostavalas' zakrytoj.
     --  Kazhetsya,  tebya  muchaet  zhazhda,  --  skazal muzhchina vozle kamina. --
Vypej!
     Na  stole,  sverkaya  zolotom,  stoyal kubok,  ukrashennyj  ornamentom  iz
rubinov i ametistov. Ran'she ego tam  ne bylo. Rand drozhal, kak v oznobe. |to
vsego-navsego son. Vo rtu peresohlo, slovno v pustyne.
     -- Da, nemnozhko, --  skazal Rand,  podnimaya  kubok. Muzhchina, pristal'no
nablyudaya za nim, chut' naklonilsya vpered,  opershis' rukoj o spinku  stula. Ot
aromata pripravlennogo pryanostyami  vina u Randa zakruzhilas' golova, budto on
byl tak izmuchen zhazhdoj, slovno by nichego ne pil mnogo dnej podryad. Ne pil?
     Zaderzhav ruku  s kubkom na polputi ko  rtu, yunosha zamer. Mezhdu pal'cami
muzhchiny, szhavshimi spinku stula, s edva slyshnym shipeniem vilis' strujki dyma.
I  glaza   ego  prosto  vpilis'  v  Randa,  bystro  vspyhivaya  plamenem  mezh
poluopushchennyh vek.
     Rand oblizal guby i, ne prigubiv, postavil vino obratno na stol.
     -- Mne ne tak hochetsya pit', kak ya dumal.
     CHelovek   vdrug  vypryamilsya   s   nichego  ne   vyrazhayushchim   licom.  Ego
razocharovanie ne  proyavilas'  by s bol'shej  ochevidnost'yu,  dazhe  esli  by on
vyrugalsya.  Randu  stalo  interesno,  chto zhe  bylo v  vine.  No, razumeetsya,
interes etot  sovsem  durackij. |to zhe vse son.  Togda pochemu son  nikak  ne
prekratitsya?
     -- CHto vam nuzhno? -- sprosil Rand. -- Kto vy?
     Plamya polyhnulo v glazah i vo rtu cheloveka -- Randu  pochudilos', chto on
slyshit, kak ono revet i bushuet.
     --  Nekotorye nazyvayut  menya Ba'alzamonom. Rand  vdrug vnov' okazalsya u
dveri, besheno dergaya za ruchku. Vsyakie mysli o  snah ischezli. Temnyj! Dvernaya
ruchka ne shelohnulas', no on prodolzhal ee povorachivat'.
     -- Ty -- tot? -- vnezapno proiznes Ba'alzamon. -- |togo tebe ot menya ne
skryt'.  Ty  dazhe ne smozhesh' sam  spryatat'sya  ot  menya, ni  na samyh vysokih
gorah, ni v samyh glubokih peshcherah. YA znayu tebya vsego, vplot' do mel'chajshego
voloska.
     Rand povernulsya, vstav licom k muzhchine -- licom k Ba'alzamonu. Kadyk  u
nego  dernulsya. Koshmar. On dotyanulsya  do ruchki i nadavil na  nee  eshche  odin,
poslednij raz, potom vypryamilsya.
     -- Ty  nadeesh'sya na  slavu? -- skazal Ba'alzamon. -- Na silu?  Oni tebe
skazali, chto Oko Mira  budet sluzhit' tebe? Kakaya  mozhet byt' slava  ili sila
dlya  marionetki? Niti,  kotorymi  tebya zastavlyayut dvigat'sya, plelis' vekami.
Tvoj otec byl vybran Beloj Bashnej, slovno zherebec, zaarkanennyj i vlekomyj k
naznachennoj dole. Tvoya mat' v ih planah byla ne bolee chem plemennoj kobyloj.
I eti plany vedut k tvoej smerti.
     Ruki Randa szhalis' v kulaki.
     --  Moj otec -- horoshij  chelovek, a  moya mat' byla dobroj zhenshchinoj.  Ne
smej tak govorit' o nih! YAzyki plameni zahohotali.
     -- Tak-tak,  v konce koncov, v tebe est' kakoj-nikakoj harakter. Mozhet,
ty  i  est'  tot.  Horoshego  eto  tebe  malo  sulit. Prestol  Amerlin  budet
ispol'zovat'  tebya,  poka  ty  ne  zachahnesh',  --  tochno  tak  zhe,  kak  oni
ispol'zovali Daviana, i YUriena Kamennogo Luka, i Gvajra Amalasana, i Raolina
Proklyat'e   T'my.   Tochno  tak  zhe,   kak  nyne  ispol'zuyut   Logajna.  Budu
ispol'zovat', poka ot tebya ne ostanetsya nichto.
     -- YA ne znayu... -- Rand pomotal  golovoj. Edinstvennyj mig yasnosti uma,
rozhdennyj gnevom, minoval. Dazhe kogda on popytalsya obresti ego vnov', emu ne
udalos'   vspomnit',  kak  on  etogo  dobilsya  v  pervyj  raz.  Mysli  Randa
razbegalis'  i  kruzhilis'.  On  vcepilsya  v  odnu,  slovno  v  kruzhashchijsya  v
vodovorote  plot.  Rand s trudom  vydavlival  slova,  golos s  kazhdym slovom
stanovilsya vse uverennee i gromche:
     --  Ty... zhe  zatochen...  v SHajol Gul.  Ty  i  vse  Otrekshiesya zatocheny
Sozdatelem do skonchaniya vremen.
     -- Do skonchaniya vremen? -- peredraznil Ba'alzamon. -- Ty zhivesh', slovno
zhuk pod  skaloj,  a dumaesh', chto tvoj lipkij il -- eto vsya vselennaya. Smert'
vremeni dast mne takuyu vlast', o kotoroj ty, cherv', i mechtat' ne smeesh'.
     -- Ty zatochen...
     -- Durak, nikogda ya ne byl  zatochen!  -- Ogon' ego lica zabusheval  tak,
chto  Rand  otstupil nazad, zaslonyas' ladonyami. Pot na  rukah  migom vysoh ot
polyhnuvshego zhara.  -- YA stoyal za plechami L'yusa Terina Ubijcy Rodichej, kogda
on sovershal to, chto dalo emu prozvishche. Imenno ya  nasheptal  emu ubit'  zhenu i
detej,  i vseh rodstvennikov, vseh zhivyh sushchestv, kotoryh on lyubil i kotorye
lyubili  ego. Imenno ya odaril  ego minutoj zdravogo  rassudka, daby on uznal,
chto  sovershil. Slyshal  li  ty,  cherv',  kakoj vopl'  izdaet  chelovek,  kogda
otletaet ego  dusha? Togda  on  mog porazit' menya. On  ne odolel by menya,  no
popytat'sya mog. A  vmesto etogo on obrushil na sebya svoyu lyubimuyu Edinuyu Silu,
tak  mnogo, chto zemlya razverzlas' i voznesla Drakonovu Goru,  otmetivshuyu ego
mogilu.
     Tysyach'yu godami pozzhe ya poslal trollokov grabit' yug, i tri stoletiya  oni
besposhchadno  opustoshali  mir. |ti osleplennye  govorili, chto  v itoge ya  budu
razbit, no Vtoroe Soglashenie, Dogovor Desyati Gosudarstv, raspalos' i ne bylo
vozobnovleno,  i kto ostalsya,  chtoby togda protivostoyat' mne? YA shepnul v uho
Arturu YAstrebinoe Krylo, i po vsej strane Ajz Sedaj umerli. YA shepnul  vnov',
i Verhovnyj Korol' poslal svoi vojska cherez Okean Arit, cherez  Mirovoe More,
i tem skrepil odnoj pechat'yu dve sud'by. Vynes prigovor svoim grezam o edinoj
strane i edinom narode  i  opredelil tu sud'bu, chto eshche gryadet. YA  byl u ego
smertnogo odra, kogda emu vse sovetniki govorili, chto ego zhizn' mogut spasti
lish' Ajz  Sedaj.  YA skazal,  i on  otpravil svoih  sovetnikov  na  koster. YA
skazal,  i poslednimi slovami  Verhovnogo Korolya stali slova  o tom, chto Tar
Valon dolzhen byt' razrushen.
     Kogda takim lyudyam, kak on, ne ustoyat' protiv menya, kakie shansy u  tebya,
u zhaby, pritaivshejsya vozle lesnoj luzhicy? Ty budesh' sluzhit' mne ili zhe, poka
ne  umresh', budesh' plyasat'  na nityah, za kotorye stanut dergat' Ajz Sedaj. A
potom ty budesh' moim. Mertvye prinadlezhat mne!
     -- Net, -- nevnyatno probormotal Rand, -- eto son. |to son!
     -- Ty schitaesh',  chto  v  svoih  snah  ukroesh'sya  ot  menya?  Smotri!  --
Ba'alzamon proster ruku v povelitel'nom zheste, i golova Randa povernulas' za
nej, hotya on i ne povorachival ee, -- on sovsem ne hotel ee povorachivat'.
     Kubok  ischez so stola.  Tam,  gde on stoyal,  szhalas'  v komok  ogromnaya
krysa,  ona shchurilas' na  svetu, ostorozhno prinyuhivayushchayasya. Ba'alzamon sognul
palec,  i krysa s piskom vygnula spinu,  perednie lapy povisli v vozduhe,  a
sama  ona neuklyuzhe balansirovala na  zadnih.  Palec sognulsya eshche  bol'she,  i
krysa oprokinulas' na spinu, otchayanno dergaya lapami, skrebyas' i hvatayas' imi
za  nichto,  pronzitel'no  vizzha,  a  spinga  ee  vse  sgibalas',  sgibalas',
sgibalas'.  Razdalsya  otchetlivyj suhoj  tresk, kak  ot slomavshegosya prutika,
krysa  sodrognulas' vsem tel'cem i zatihla, ostavshis' lezhat',  sognutaya chut'
li ne vdvoe.
     U Randa komok vstal v gorle.
     --  Vsyakoe  mozhet  sluchit'sya vo sne,  -- promyamlil on. Ne  oglyadyvayas',
yunosha  s razmahu opyat' udaril kulakom  po dveri. Ruka otozvalas'  bol'yu,  no
prosnut'sya vse ravno ne udalos'.
     -- Togda stupaj k  Ajz  Sedaj.  Stupaj  v  Beluyu  Bashnyu i  rasskazhi im.
Rasskazhi  Prestolu Amerlin  ob  etom... sne.  --  Muzhchina rashohotalsya; Rand
oshchutil  zhar ognennogo  dyhaniya  na svoem  lice.  --  |to edinstvennyj sposob
otdelat'sya  ot nih. Togda oni ne  stanut  ispol'zovat' tebya. Net, ne stanut,
kogda uznayut, chto mne izvestno  ob etom. No vot pozvolyat li  oni  tebe zhit',
chtoby ty povsyudu  boltal o tom,  chem  oni  zanimayutsya? Ty takoj neprohodimyj
glupec i  gotov  poverit'  v to,  chto  pozvolyat? Prah mnogih  podobnyh  tebe
razveyan na sklonah Drakonovoj Gory.
     -- |to -- son, -- tyazhelo dysha, vydavil Rand. -- |to -- son, i ya  sejchas
prosnus'.
     -- Da? Prosnesh'sya?
     Ugolkom glaza  Rand zametil, chto palec muzhchiny  nachal povorachivat'sya  v
ego storonu.
     -- Ty sejchas prosnesh'sya?
     Palec sognulsya, i Rand zakrichal, kogda ego telo nachalo sgibat'sya nazad,
myshcy drozhali ot napryazheniya, i spina vse progibalas' i progibalas'.
     -- A prosnesh'sya li ty?

     Rand  sudorozhno  dernulsya vo t'me,  ruki  szhali tkan'.  Odeyalo. Blednyj
lunnyj  svet lilsya cherez edinstvennoe  okoshko. Smutnye ochertaniya dvuh drugih
krovatej.  S  odnoj  iz  nih  razdaetsya  hrap,  slovno  rvushchijsya  holst: Tom
Merrilin. V zole kamina mercayut krasnym neskol'ko ugol'kov.
     Znachit, eto byl son, kak tot koshmar  v gostinice  "Vinnyj Ruchej" v den'
Bel  Tajn, --  vse, chto  on  slyshal  i chto  on delal, smeshalos'  so  starymi
predaniyami i vsyakimi nevest' otkuda vzyavshimisya  vzdornymi  rosskaznyami. Rand
podtyanul odeyalo povyshe,  na  plechi, no drozhal-to on sovsem ne  ot holoda.  K
tomu  zhe  uzhasno bolela  golova. Mozhet, Morejn udastsya  sdelat'  chto-nibud',
chtoby  eti  sny prekratilis'?  Ona govorila,  chto mozhet pomoch',  esli  budut
koshmary.
     Vzdohnuv, Rand leg obratno na postel'. Neuzheli eti sny takie uzh plohie,
chtoby kinut'sya s pros'boj o pomoshchi k Ajz Sedaj? S drugoj storony, razve vse,
chto  on  uzhe  sdelal,  ne vtyanulo ego vo chto-to  eshche bolee tainstvennoe?  On
pokinul Dvurech'e, ushel s Ajz Sedaj. No ved'  togda ne bylo inogo vybora. Tak
est' li kakoj drugoj  vybor, krome kak doverit'sya ej?  Ajz Sedaj? Podumat' o
takom tak  zhe strashno, kak  i videt' eti  sny. Rand  svernulsya kalachikom pod
odeyalom, starayas' obresti dushevnyj  pokoj  tem  sposobom,  kakomu ego nauchil
Tem, no son vernulsya ne skoro.




     Solnechnaya poloska napolzla na uzkuyu krovat' i v konce  koncov probudila
Randa ot glubokogo, no bespokojnogo sna. On sunul golovu pod podushku, solnca
ot etogo men'she  ne stalo, da i spat'-to bol'she ne hotelos'. Za  tem, pervym
snom  prihodili i  drugie. Pripomnit'  ih  ne udavalos', no i  pervogo Randu
hvatilo, tak chto drugih i darom ne nuzhno bylo.
     So  vzdohom Rand  otpihnul podushku i sel, s hrustom potyanuvshis'.  Tupaya
bol', kotoraya, kak on polagal, ischezla posle  kupaniya,  vernulas'. I  golova
bolela po-prezhnemu. Poslednee  ne  udivlyalo.  Odnogo togo sna  s  lishkom  by
hvatilo,  chtoby  u lyubogo  byla  golovnaya  bol'  na nedelyu.  Prochie sny  uzhe
izgladilis' iz pamyati, no ne etot.
     Na drugih krovatyah nikogo ne bylo.  Solnechnye  luchi kruto  padali cherez
okoshko v komnatu -- okno  podnyalos' nad  gorizontom uzhe  vysoko. V takoj chas
doma, na ferme, Rand  by davno prigotovil sebe perekusit'  i  uzhe  s golovoj
okunulsya v dnevnye zaboty. Serdito vorcha, Rand vylez iz posteli. Nado eshche na
etot gorod  posmotret', a ego  razbudit' ne udosuzhilis'.  Ladno  hot' kto-to
pozabotilsya nalit' vody v kuvshin dlya umyvaniya, i ona eshche teplaya.
     Rand bystro umylsya i odelsya, pomedliv nemnogo s mechom Tema v rukah. Lan
i Tom, razumeetsya, ostavili v komnate  svoi peremetnye  sumy i skatki odeyal,
no mecha  Strazha  nigde ne  bylo zametno. Lan  rashazhival po |mondovu  Lugu s
mechom  zadolgo  do  pervyh priznakov bedy. Randu  podumalos',  chto  ne  hudo
posledovat' primeru  bolee opytnogo  cheloveka. Tverdya  sebe,  chto  eto ne iz
prostogo tshcheslaviya, ne iz-za chastyh mechtanij o tom, chtoby projtis' po ulicam
nastoyashchego goroda s mechom na boku, on zastegnul poyas i perebrosil plashch cherez
plecho, budto meshok.
     Prygaya cherez dve stupen'ki, Rand toroplivo spustilsya v kuhnyu. Navernyaka
eto imenno to mestechko, gde mozhno  naskoro perekusit', a v svoj edinstvennyj
den'  v  Bajrlone  net  smysla tratit' vremya popustu --  i tak  uzhe  skol'ko
poteryal. Krov' i pepel, mogli, by menya i razbudit'.
     Na kuhne master Fitch prepiralsya  s tolstoj zhenshchinoj, ch'i ruki  byli  po
lokot' v pshenichnoj  muke, -- yavno povariha. Hotya, skoree, eto ona otchityvala
ego, grozno razmahivaya pal'cem  u  nego  pod  nosom. Prisluzhivayushchie devushki,
sudomojki  i  mal'chishki-povaryata  nosilis'  po svoim  delam, staratel'no  ne
obrashchaya vnimaniya na proishodyashchee ryadom.
     -- ...moj Usatik -- horoshij kot,  -- kolko govorila povariha, -- i ya ne
stanu slushat' drugih slov, ponyatno vam? ZHalovat'sya na to, chto on delaet svoyu
rabotu chereschur dobrosovestno, -- vot kak nazyvaetsya to, s chem vy yavilis' ko
mne, esli u menya sprosit'.
     --  A  u menya zhaloby, --  uhitrilsya  vstavit' master  Fitch. --  ZHaloby,
sudarynya. Polovina gostej...
     --  Ne hochu i  slyshat'  ob  etom!  Prosto  ne  stanu slushat'.  Esli  im
vzdumalos' zhalovat'sya na  moego kotika, to pust' oni i  stryapayut. Moj bednyj
staryj kotik, kotoryj prosto chestno delaet svoyu rabotu, i ya, my pojdem tuda,
gde nas budut cenit', raz uzh ne cenyat tut.  --  ZHenshchina  razvyazala fartuk  i
nachala snimat' ego cherez golovu.
     --  Net!  --  vzvizgnul  master Fitch i  kinulsya  ostanavlivat' ee.  Oni
zakruzhilis',  slovno  v  tance:  povariha,  pytayushchayasya  snyat'   perednik,  i
soderzhatel' gostinicy, starayushchijsya nadet' ego obratno na nee.
     --  Net, Sara, --  pyhtel master Fitch.  -- Ne nuzhno etogo. Ne nuzhno,  ya
govoryu!  CHto ya stanu bez tebya  delat'? Usatik  -- slavnyj  kot. Prevoshodnyj
kot. On samyj luchshij kot v Bajrlone. Esli kto-to eshche stanet zhalovat'sya, to ya
skazhu emu, chto  on dolzhen byt'  blagodaren kotu, raz tot delaet svoyu rabotu.
Da-da, blagodaren. Ne nado uhodit'. Sara? Sara!
     Povariha ostanovila ih kruzhenie i vysvobodila  perednik  iz ruk hozyaina
gostinicy.
     -- Togda ladno.  Horosho. --  Szhimaya perednik v  rukah, ona  vse  eshche ne
zavyazyvala  ego. --  No esli vy nadeetes', chto u menya chto-to budet  gotovo k
poludnyu,  luchshe vam  ubrat'sya otsyuda i  dat' mne  zanyat'sya delom. Gostinica,
mozhet, i vasha, no uzh kuhnya -- moya. Esli  tol'ko  vy sami ne hotite  zanyat'sya
stryapnej? -- Ona sdelala dvizhenie, slovno vruchaya perednik masteru Fitchu.
     Tot,  shiroko  razvedya  ruki,  popyatilsya.  On  otkryl  bylo  rot,  zatem
ostanovilsya i v pervyj  raz oglyanulsya vokrug.  Kuhonnaya prisluga userdno  ne
zamechala  povarihu i  hozyaina, a Rand prinyalsya usilenno sharit'  po karmanam,
hotya, ne schitaya toj monety, chto emu dala Morejn, v nih pochti nichego ne bylo:
neskol'ko  medyakov  i raznaya meloch'. Karmannyj  nozh i tochilo.  Dve  zapasnye
tetivy i motok bechevki, kotoraya, kak on schital, mozhet prigodit'sya.
     -- YA uveren, Sara, --  skazal master Fitch, tshchatel'no podbiraya slova, --
chto vse budet prigotovleno s tvoim obychnym sovershenstvom.
     S   etimi  slovami   on   v   poslednij  raz  obvel  kuhonnuyu  prislugu
podozritel'nym vzglyadom i udalilsya  zatem s  takim dostoinstvom, kakoe sumel
napustit' na sebya.
     Sara podozhdala, poka tot ne ushel, i bystro  zatyanula zavyazki perednika,
potom posmotrela na Randa.
     --  Dumayu, tebe hochetsya chego-nibud' poest', a? CHto zh, davaj, zahodi, --
ona usmehnulas'. -- Da  ne  kusayus' ya, ne kusayus', nevazhno, chto ty videl to,
chego ne sledovalo. Ciel', daj-ka paren'ku hleba, syra i moloka. |to vse, chto
sejchas est'. Sadis'-ka, paren'. Tvoi druz'ya vse ushli, krome odnogo, kotoryj,
kak  ya ponimayu,  nevazhno sebya chuvstvuet,  i,  sdaetsya mne, ty  tozhe ne proch'
pojti progulyat'sya.
     Odna  iz  sluzhanok, poka Rand ustraivalsya u stola na taburete, prinesla
podnos.  YUnosha  zanyalsya edoj, i  povariha  vnov'  prinyalas' mesit' testo dlya
hleba, no razgovora ne ostavila.
     -- Ne beri v golovu to, chto ty sejchas tut videl.  Master Fitch -- vpolne
dostojnyj muzhchina, hotya  i luchshij iz vas -- ne samyj sgovorchivyj. |tot narod
zhaluetsya, slovno delat' emu bol'she  nechego, vot on i razdrazhen, a iz-za chego
ves' syr-bor? Im chto, hochetsya vmesto dohloj krysy najti pyat' zhivyh?  Hotya na
Usatika ne pohozhe -- ostavlyat' za  soboj svoyu rabotenku nepribrannoj. Da eshche
i bol'she dyuzhiny? Usatik by stol'ko krys v gostinicu ni za chto by ne vpustil,
da  nikogda! K  tomu zhe tut opryatno, vse vremya ubirayut, chego etim-to  tvaryam
syuda rvat'sya? Da eshche vse s  perelomannymi hrebtami. -- Ona pokachala golovoj,
udivlyayas' vsem etim strannym delam.
     Hleb i syr vo rtu u Randa po vkusu migom stali peplom.
     -- U nih hrebty slomany?
     Povariha mahnula rukoj, obsypannoj mukoj.
     -- Dumaj o bolee radostnyh  veshchah -- tak ya smotryu na zhizn'. Znaesh', tut
menestrel'. Vot pryamo v  etu minutu, v obshchej zale. No pogodi, ty zhe vrode  s
nim prishel?  Ty iz teh, kto priehal s gospozhoj |lis  proshlym vecherom, verno?
Po-moemu, da. U menya samoj, navernoe,  vryad li vypadet minutka na menestrelya
poglyadet',  osobenno sejchas,  kogda v  gostinice polno  postoyal'cev,  prichem
bol'shinstvo  iz nih  vsyakaya shantrapa, spustivshayasya  s  kopej. -- Ona so vsej
sily zvuchno shlepnula po testu. -- Sovsem ne togo sorta lyudishki, ran'she my by
ih i na  porog  ne pustili, terpim lish' v eti  vremena, kogda oni ves' gorod
zapolonili. No, po-moemu, oni  okazalis' poluchshe  nekotoryh.  Da-a, a ya ved'
menestrelya ne videla s samogo nachala zimy, i...
     Rand mehanicheski zheval, ne chuvstvuya vkusa, ne slushaya monologa povarihi.
Mertvye  krysy,  s  perelomannymi   hrebtami.  On  toroplivo  doel  zavtrak,
zapinayas'  na kazhdom slove, poblagodaril  za  hleb i syr i pospeshil von. Emu
obyazatel'no nuzhno s kem-nibud' pogovorit'.
     Bol'shaya zala "Olenya i L'va",  za  isklyucheniem  svoego naznacheniya, imela
malo obshchego s  zaloj v "Vinnom Ruch'e". Ona okazalas' vdvoe shire i raza v tri
dlinnee, a  steny  ee byli  raspisany  krasochnymi kartinami:  neobyknovennye
zdaniya, okruzhennye sadami vysokih derev'ev i  klumbami yarkih  cvetov. Vmesto
odnogo ogromnogo kamina na  vsyu zalu,  zdes' zharko gorelo po odnomu v kazhdoj
stene, i vse prostranstvo zapolnyalo mnozhestvo stolov, i pochti kazhdyj taburet
ili skam'ya byli zanyaty.
     Vse muzhchiny, szhimaya v zubah  trubki,  a v  rukah --  kruzhki, sklonilis'
vpered,  celikom  uvlechennye odnim:  na  stole  poseredine  zaly stoyal  Tom,
mnogocvetnyj  plashch  perebroshen cherez  spinku stula ryadom s nim.  Dazhe master
Fitch zamer s bol'shoj serebryanoj kruzhkoj s kryshkoj i tryapochkoj dlya  polirovki
v nepodvizhnyh rukah.
     -- ...garcuya,  serebristye  kopyta  i  gordye, vygnutye dugoj  shei,  --
zvuchnym golosom govoril  Tom, i v to zhe vremya kakim-to obrazom kazalos', chto
on  ne tol'ko  skachet  verhom  na  kone,  no  i  chto on  -- odin iz  dlinnoj
kaval'kady vsadnikov.  --  Oni vskidyvali golovy,  i razvevalis' shelkovistye
grivy. Tysyacha b'yushchihsya na vetru  znamen zaslonyali radugu na beskrajnem nebe.
Ot sotni  mednogolosyh  trub drozhal  vozduh, a  grohot barabanov raznosilsya,
slovno  grom. Radostnye kriki volna  za  volnoj katilis'  ot tysyach zritelej,
katilis' po grebnyam krysh i mezhdu bashen  Illiana, no ni grohota, ni tishiny ne
slyshali  ushi   tysyachi   vsadnikov,  ch'i  ochi   i  serdca   goreli  svyashchennym
ustremleniem.  Vpered  i vpered  skakala  Velikaya Ohota za Rogom, mchalas' na
poiski Roga Valir, kotoryj dolzhen prizvat' geroev minuvshih |poh iz mogil'nyh
ob座atij na bitvu za Svet...
     V te nochi u kostra,  kogda  otryad  Morejn  skakal  na sever, menestrel'
nazyval  takoe  ispolnenie   Prostoj  Deklamaciej.   Predaniya,  govoril  on,
rasskazyvayutsya odnim iz treh golosov: Vozvyshennyj Slog, Prostaya Deklamaciya i
Obyknovennyj  Stil', prichem poslednij podrazumeval prostoj  pereskaz istorii
--  tak,  budto  ty  beseduesh' so  svoim  sosedom  o vidah  na  urozhaj.  Tom
rasskazyval  togda  predaniya imenno v  Obyknovennom, no  ni v koej  mere  ne
skryvaya svoego prenebrezhitel'nogo otnosheniya k ispolneniyu v podobnoj manere.
     Rand,  ne vhodya  v  zalu, prikryl dver'  i  privalilsya k stene. Ot Toma
sejchas soveta ne poluchit'. Morejn... kak  by ona postupila, esli by ej stalo
izvestno?
     Rand zametil, kak  prohodyashchie mimo s udivleniem  poglyadyvayut na nego, i
ponyal, chto razmyshlyaet esli i  ne vsluh, to vpolgolosa. Odernuv kurtku, yunosha
vypryamilsya. Nuzhno s  kem-nibud'  pogovorit'.  Povariha  skazala, chto  kto-to
ostalsya  v  gostinice.  Edva sderzhivayas', chtoby  ne bezhat',  on  zashagal  po
koridoru.
     Stuknuv v  dver'  komnaty,  v kotoroj nochevali ego druz'ya,  i  prosunuv
golovu  vovnutr',  Rand obnaruzhil  tam Perrina, kotoryj,  do sih por eshche  ne
odetyj,  lezhal v posteli. Perrin povernul golovu na zvuk otkryvshejsya  dveri,
uvidel  Randa, zatem opyat'  smezhil  veki. V uglu Rand zametil prislonennye k
stene luk i kolchan Meta.
     --  Slyshal, ty  nevazhno  sebya  chuvstvuesh',  --  skazal  Rand, zahodya  v
komnatu. On podoshel k Perrinu i sel na sosednyuyu  krovat'. -- YA prosto  hotel
pogovorit'. YA... -- On vdrug ponyal, chto ne znaet, s chego nachat'.  -- Esli ty
bolen,  --  proiznes Rand,  privstav, -- to tebe, navernoe, nado by pospat'.
Ladno, togda ya pojdu.
     -- Ne  znayu, smogu li ya kogda-nibud' opyat'  usnut', -- vzdohnul Perrin.
-- Mne, esli hochesh' znat',  prisnilsya zhutkij son, i usnut' nikak ne udaetsya.
A  Met okazalsya  dovol'no-taki  shustr, raz  uspel rasskazat' tebe. Utrom  on
podnyal menya na  smeh, kogda ya ob座asnil, pochemu slishkom ustal,  chtoby idti  s
nim, no  emu tozhe chto-to  snilos'. Pochti vsyu noch' naprolet  ya slyshal, kak on
vorochaetsya i bormochet, i mozhesh'  mne ne govorit', chto  on krepko spal noch'yu.
--  Perrin uronil  na  lico  shirokuyu ladon', zakryvaya glaza.  --  Svet, no ya
ustal. Mozhet, sumeyu vstat', esli polezhu tut  chasok-drugoj. Esli iz-za  etogo
koshmara  mne  ne  udastsya posmotret' na  Bajrlon,  Met  mne  vse ushi  o  nem
prozhuzhzhit.
     Rand  medlenno  opustilsya  obratno  na  krovat'. Obliznul  guby,  zatem
vypalil:
     -- On ubil krysu?
     Perrin opustil ruku i ustavilsya na druga.
     -- I ty  tozhe? -- nakonec smog on proiznesti. Kogda Rand kivnul, Perrin
proiznes: --  Hotel by  ya okazat'sya  doma. On mne skazal... on skazal... CHto
nam delat'? Ty Morejn govoril?
     -- Net. Poka net. Mozhet, nichego i ne skazhu. Ne znayu. A ty?
     --  On  skazal...  Krov'  i pepel,  Rand,  ya ne  znayu. -- Perrin  rezko
pripodnyalsya na lokte. -- Ty dumaesh', Metu snilsya tot zhe  son? On smeyalsya, no
emu bylo ne do smeha. A kogda  YA skazal, chto iz-za etogo sna ne mogu usnut',
to vyglyadel on kak-to podozritel'no.
     -- Mozhet,  i tot zhe, -- skazal  Rand.  On  pochuvstvoval  oblegchenie,  a
vmeste s  nim i oshchushchenie viny, -- chto, okazyvaetsya, ne na nego  odnogo takaya
napast'.
     --  YA sobirayus' sprosit' soveta  u Toma, -- skazal Rand.  --  On mnogoe
povidal v mire. Ty... ty  ne schitaesh', chto nam nuzhno rasskazat' vse  Morejn,
da?
     Perrin povalilsya obratno na podushku.
     -- Ty zhe slyshal predaniya ob Ajz Sedaj. Po-tvoemu,  Tomu mozhno doveryat'?
My  voobshche  hot' komu-to  mozhem doveryat'?  Rand, esli my  vyberemsya iz  etoj
peredryagi zhivymi, esli  kogda-nibud' vernemsya  domoj i ty uslyshish'  ot  menya
hotya  by  slovechko o tom,  chtoby ostavit' |mondov Lug,  dazhe  o  tom,  chtoby
shodit' v Storozhevoj Holm, pni menya horoshen'ko. Ladno?
     --  O  chem razgovor, -- otvetil  Rand, rastyagivaya guby v  ulybke, takoj
zhizneradostnoj,  na  kakuyu tol'ko  byl sposoben. -- My  obyazatel'no vernemsya
domoj. Davaj, vstavaj. My zhe v nastoyashchem  gorode, i u  nas celyj den', chtoby
poglyadet' na nego. Gde tvoya odezhda?
     --  Ty idi. YA prosto  nemnozhko  polezhu. --  Perrin opyat'  prikryl glaza
rukoj. -- Ty idi. YA tebya cherez chas ili dva najdu.
     -- Mnogoe poteryaesh', -- skazal Rand,  podnyavshis'. -- Podumaj o tom, chto
upustish'. -- On ostanovilsya u dverej. --  Bajrlon. Skol'ko  raz my govorili,
chto odnazhdy uvidim Bajrlon?
     Perrin lezhal s zakrytymi glazami  i ne promolvil ni slova. CHerez minutu
Rand shagnul za porog i zatvoril za soboyu dver'.
     V koridore yunosha  prislonilsya k stene, ulybki  kak ne byvalo. Golova do
sih por bolela; luchshe ne stalo, naoborot, huzhe. Vryad li on pridet v  bol'shoj
vostorg ot Bajrlona,  po krajnej mere, ne sejchas. Pozhaluj, nichego ne  smoglo
by sejchas vyzvat' u Randa voodushevleniya.
     Mimo  proshla  sluzhanka  so  stopkoj prostynej  v  rukah i  s  interesom
oglyanulas'   na  nego.  Prezhde  chem  ona  uspela  zagovorit'  s  Random,  on
zatoropilsya  po  koridoru,  gorbyas'  pod plashchom. Do  konca vystupleniya  Toma
projdet  ne odin chas.  A  poka mozhno oglyadet'sya vokrug. Mozhet, udastsya najti
Meta i uznat', ne poyavlyalsya li v ego snah Ba'alzamon. Na etot raz spuskat'sya
po lestnice Rand stal pomedlennee, potiraya visok.
     Stupen'ki konchilis' vozle kuhni, i yunosha reshil vyjti otsyuda. On  kivnul
Sare, no kogda  povariha, kazalos', reshila prodolzhit'  besedu s togo  mesta,
gde ona  prervalas' v proshlyj raz, Rand pospeshil shmygnut'  k  vyhodu. Konnyj
dvor okazalsya pust, ne schitaya Matcha, stoyavshego v dveryah konyushni, da odin  iz
konyuhov nes tuda na  pleche kakoj-to meshok. Rand  kivnul i Matchu, no  starshij
konyuh svirepo glyanul na nego i skrylsya v konyushne. Rand ne teryal nadezhdy, chto
ostal'nye  v  gorode  bol'she shozhi  s Saroj, a  otnyud'  ne s  Matchem. Polnyj
reshimosti posmotret' na to, kakov on, etot samyj gorod, yunosha uskoril shag.
     Okolo raspahnutyh  vorot, vedushchih s  konnogo  dvora,  on ostanovilsya  i
obvel vzglyadom ulicu. Ona byla polna narodu,  lyudi tesnilis' na  nej, slovno
ovcy v zagone, -- zakutannye v plashchi i kurtki do samyh glaz, shapki nadvinuty
poglubzhe ot holoda, shli oni bystrym  shagom, to i delo obgonyaya  odin drugogo,
budto ih  gnal veter,  svistevshij v krovlyah  domov, oni tolkali drug druga i
prohodili mimo, pochti ne obmenivayas' ni slovom privetstviya, ni vzglyadom. Vse
-- chuzhaki, podumal Rand. Nikto iz nih nikogo ne znaet.
     Krugom  k  tomu  zhe  vitali neobychnye  zapahi  -- ostrye,  i kislye,  i
dushistye, obrazuya vmeste takuyu  smes', ot kotoroj u Randa zasverbilo v nosu.
I  v samyj razgar  Prazdnika on ni razu ne videl stol'ko lyudej, tolpyashchihsya v
odnom  meste.  Dazhe vpolovinu men'she. A eto tol'ko odna ulica. Master Fitch i
povariha govorili, chto ves' gorod chut' li ne bitkom  nabit. Celyj gorod... i
tak?
     Rand popyatilsya ot vorot, podal'she ot ulicy, zapruzhennoj narodom. Kak-to
nehorosho  ujti  i brosit'  Perrina,  bol'nogo,  v  posteli.  A chto, esli Tom
zakonchit svoe povestvovanie, poka Rand budet brodit' po gorodu? Menestrel' i
sam mog potom ujti, a pogovorit' s kem-nibud' obyazatel'no nuzhno. Luchshe vsego
nemnogo   obozhdat'.   Povernuvshis'  spinoj  k  kishashchej  lyud'mi  ulice.  Rand
oblegchenno vzdohnul.
     Golova  razbolelas', i vozvrashchat'sya obratno  v gostinicu  emu sovsem ne
hotelos' -- eta mysl' niskol'ko ne privlekala.  YUnosha prisel na perevernutyj
bochonok  vozle  steny  gostinicy s  nadezhdoj,  chto  holodnyj  vozduh  umerit
golovnuyu bol'.
     Vremya ot vremeni v dveryah konyushni  voznikal Match i udivlenno poglyadyval
na Randa  i dazhe odin raz  proshel po dvoru, i togda yunosha vstretil broshennyj
iskosa nedobryj vzglyad  konyuha. CHto, esli etomu cheloveku ne po dushe sel'skij
lyud? Ili ego privelo v zameshatel'stvo to, kak ih privetstvoval  master Fitch,
posle togo  kak on pytalsya ne pustit' ih otryad s zadnego dvora? Mozhet, on --
Drug Temnogo, podumal  Rand,  nadeyas', chto podobnaya  ideya  rassmeshit ego, no
veselogo v nej bylo  malo.  Rand  provel rukoj  po efesu mecha  Tema. Voobshche,
veselogo ostalos' ne tak mnogo.
     -- Pastuh s mechom, otmechennym klejmom capli, -- razdalsya nizkij zhenskij
golos.  -- Takogo hvatit, chtoby ya poverila vo  chto ugodno. V kakoj  ty bede,
paren' iz nizin?
     Vzdrognuv, Rand kak uzhalennyj vskochil  na nogi. Ryadom  s  nim stoyala ta
devushka s korotko ostrizhennymi volosami, kotoruyu on videl s Morejn, vyjdya iz
kupal'ni. Ona, kak i togda,  byla  odeta v muzhskie kurtku i  shtany. Devushka,
kak reshil Rand, vyglyadela chut' starshe ego,  s temnymi glazami, dazhe  temnee,
chem u |gvejn, i neobyknovenno vnimatel'nymi.
     -- Ty -- Rand, verno? -- prodolzhala ona. -- Moe imya -- Min.
     --  Ni  v  kakoj ya ne  v  bede, --  skazal  Rand. On  ne znal,  chto  ej
rasskazala  Morejn,  no preduprezhdenie Lana  ne  privlekat' vnimaniya  pomnil
horosho. --  S chego  ty vzyala, chto ya v bede? Dvurech'e -- tihie kraya, a my vse
-- lyudi mirnye. Bedam tam net mesta, esli tol'ko  oni  grozyat  ne  posevam i
ovcam.
     --  Mirnye?  -- skazala Min so  slaboj  ulybkoj. -- Slyhivala ya  lyudej,
kotorye  tolkovali  pro vas,  narod Dvurech'ya. Slyshala shutki  pro pastuhov  s
dubovymi golovami,  da  i  k tomu zhe zdes'  est'  lyudi,  chto  sami  byvali v
nizinah.
     -- S dubovymi golovami? -- peresprosil Rand, sdvinuv brovi. -- CHto  eshche
za shutki?
     -- Te, kto znayut, -- prodolzhala devushka, slovno on nichego i ne govoril,
-- govoryat,  chto  vse vy hodite  s  ulybkami, polny  vezhlivosti,  pryamo-taki
podatlivye  i  myagkie,  slovno maslo.  Po krajnej mere,  vneshne.  Vnutri zhe,
utverzhdayut, vy vse tverdy, kak staroe dubovoe kornevishche.  Tknite  posil'nee,
govoryat, i  obnaruzhite kamen'. No v tebe ili v tvoih druz'yah kamen' zaryt ne
tak  gluboko. Slovno  by  burej sorvalo s  nego  pochti ves' dern.  Morejn ne
rasskazyvala mne vsego, no ya vizhu to, chto vizhu.
     Staroe dubovoe kornevishche? Kamen'? CHto-to ne ochen' pohozhe na rechi kupcov
i ih lyudej. Hotya ot poslednih slov Rand vzdrognul.
     On bystro  oglyanulsya vokrug: dvor konyushni byl pust, a blizhajshie okna --
zakryty.
     -- YA ne znayu nikogo, kogo zovut... kak tam, eshche raz?
     -- Togda, esli ugodno, gospozha |lis, -- skazala Min s lukavym vidom, ot
kotorogo u Randa na shchekah prostupil rumyanec. -- Ryadom net nikogo, kto mog by
nas uslyshat'.
     -- Pochemu ty dumaesh', chto u gospozhi |lis est' drugoe imya?
     --  Potomu  chto  ona  skazala mne, -- otvetila Min s takim terpeniem  v
golose, chto on vnov' vspyhnul.  -- Dumayu, ne potomu, chto  u nee byl vybor. YA
uvidela,  chto  ona... inaya... srazu  zhe.  Kogda  ona  ostanavlivalas'  zdes'
ran'she,  po puti v  niziny.  Ej  obo mne bylo izvestno. YA razgovarivala s...
drugimi, kak ona, ran'she.
     -- Uvidela? -- sprosil Rand.
     -- Nu, po-moemu, k Detyam ty ne pobezhish'. Navryad li, uchityvaya, kto  tvoi
sputniki. Beloplashchnikam ne ponravilos' by to, chto ya delayu, tochno tak zhe, kak
i to, chto delaet ona.
     -- YA ne ponimayu.
     --  Ona govorit, chto ya  vizhu chasti Uzora. -- Min korotko rassmeyalas'  i
pokachala golovoj. -- Po mne,  eto zvuchit slishkom  grandiozno. Prosto kogda ya
smotryu na lyudej, ya koe-chto vizhu i inogda  znayu, chto  eto znachit. YA smotryu na
muzhchinu i zhenshchinu, kotorye  drug  s drugom dazhe i ne razgovarivali,  i znayu,
chto oni pozhenyatsya. I oni na samom dele zhenyatsya. Vot takie dela.  Ona hotela,
chtoby ya vzglyanula na vas. Na vseh vas vmeste:
     Randa ohvatila drozh'.
     -- I chto zhe ty uvidela?
     --  Kogda  vy vmeste? Iskry kruzhatsya vokrug vas,  ih tysyachi, i ogromnaya
ten', temnee, chem polnochnyj mrak. Ona stol' gusta, chto ya udivlena, pochemu ee
nikto ne zamechaet. Iskry stremyatsya zapolnit' ten', a ten' pytaetsya poglotit'
iskry.  --  Devushka  pozhala  plechami.  -- Vy  vse zavyazany vmeste vo  chto-to
opasnoe, no bol'shego ya razobrat' ne mogu.
     -- Vse my? -- probormotal Rand. -- |gvejn tozhe? No oni  zhe prihodili ne
za... to est'...
     Min, kazalos', ne zametila ego ogovorki.
     -- Devushka? Ona chast' etogo. I menestrel'. Vse vy. Ty vlyublen v nee. --
Rand osharashenno  vzglyanul  na  Min. -- YA  mogu  skazat'  ob etom bez  vsyakih
obrazov. Ona  tozhe lyubit tebya, no ona ne dlya tebya, i ty ne dlya nee. Ne  tak,
kak vam oboim hochetsya.
     -- CHto eto vse znachit?
     -- Kogda  ya  smotryu na  nee,  peredo  mnoj vstaet ta zhe kartina,  kak i
togda, kogda ya smotryu na... gospozhu |lis. I drugoe tozhe, drugoe, chego mne ne
ponyat', no ya znayu, chto eto oznachaet. Ona ot etogo ne otkazhetsya.
     --  |to  vse  gluposti,  -- s  nelovkost'yu skazal  Rand. Golovnaya  bol'
oslabla, prevrativshis' v  tyagostnoe onemenie; golovu slovno  sherst'yu nabili.
Emu  hotelos'  ubrat'sya ot etoj devushki i vsego, chto ona  vidit. I eshche... --
CHto ty vidish', kogda smotrish' na... ostal'nyh?
     -- Vsyakoe, --  skazala Min s usmeshkoj,  slovno by znala, o chem na samom
dele  hotel sprosit' yunosha.  -- U Str... e-e... mastera Andry  vokrug golovy
sem'  razrushennyh bashen, i mladenec  v  kolybeli, derzhashchij  mech, i... -- Ona
kachnula golovoj. -- Lyudi vrode  nego  -- ponimaesh'? -- vsegda obladayut stol'
mnogimi  obrazami,  chto oni  vytesnyayut  drug  druga.  Samye yarkie  obrazy  u
menestrelya:  muzhchina  -- ne  on  sam, -- kotoryj zhongliruet  ognem, i  Belaya
Bashnya,  a dlya  muzhchiny v  etom net nikakogo smysla.  Samoe otchetlivoe, chto ya
videla  u  bol'shogo  kurchavogo  parnya, -- eto volk,  i  slomannaya  korona, i
cvetushchie  vokrug  nego derev'ya. A u drugogo -- krasnyj orel,  oko na chashechke
vesov,  kinzhal  s rubinom,  rog  i  smeyushchijsya  lik.  Est'  i drugoe,  no  ty
ponimaesh', o chem ya. V etot raz ya nichego ne mogu tolkom razobrat' ili ponyat'.
     Potom  devushka  podozhdala, vse ulybayas', poka  Rand ne otkashlyalsya i  ne
sprosil:
     -- A chto pro menya?
     Ulybka Min vnezapno smenilas' bezuderzhnym smehom.
     -- To zhe, chto  i u ostal'nyh.  Mech, kotoryj ne  mech, zolotaya  korona iz
lavrovyh list'ev, posoh nishchego, ty, l'yushchij vodu na pesok, okrovavlennaya ruka
i  raskalennoe dobela  zhelezo, tri zhenshchiny, stoyashchie nad tvoimi pogrebal'nymi
nosilkami, chernaya skala, vlazhnaya ot krovi...
     -- Ladno,  --  perebil  obespokoennym golosom  Rand. --  Ne stoit vsego
perechislyat'.
     -- CHashche vsego  vokrug  tebya mne vidyatsya  molnii,  odni udaryayut v  tebya,
drugie   vyryvayutsya   iz   tebya.   Ne   znayu,   chto  eto   oznachaet,   krome
odnogo-edinstvennogo.  My  s toboj vnov' vstretimsya. -- Min kinula  na yunoshu
lukavyj vzglyad, budto ona tozhe etogo ne ponimala.
     --  Pochemu  by  nam  i  ne vstretit'sya?  --  skazal  Rand.  --  YA  budu
vozvrashchat'sya domoj etoj dorogoj.
     --  Polagayu,  da,  etoj, --  usmeshka vdrug vernulas'  na  lico devushki,
krivaya i zagadochnaya, i Min legon'ko dotronulas' do shcheki Randa. -- No esli  ya
rasskazhu tebe obo vsem, chto videla, ty stanesh' takim zhe kurchavym, kak i tvoj
shirokoplechij drug.
     Rand  otprygnul  nazad ot  ruki  Min,  slovno  ot  raskalennoj dokrasna
zhelezki.
     -- O chem eto ty? A krys ty ne vidish'? Ili sny tam?
     -- Krys! Net,  nikakih krys.  A sny -- eto ty  pro nih pridumal, a  dlya
menya -- eto ne sny.
     Rand podumal: a ne sumasshedshaya li ona, s takoj vot uhmylochkoj?
     --  Mne pora idti, --  skazal on,  bochkom  obhodya devushku. -- YA...  Mne
nuzhno vstretit'sya so svoimi druz'yami.
     -- Ladno, stupaj. No tebe ne ubezhat'.
     Rand esli i ne pripustil begom, to s kazhdym  shagom on shel vse bystree i
bystree.
     -- Begi, esli  hochesh'!  --  kriknula  devushka emu vdogonku.  -- Tebe ne
ubezhat' ot menya!
     Ee smeh  pognal Randa cherez konnyj dvor i dal'she, na  ulicu,  v lyudskuyu
tolcheyu. Poslednie  slova  Min  byli  slishkom  pohozhi  na  te,  chto  proiznes
Ba'alzamon. Toroplivo probirayas' v tolpe. Rand to i delo natykalsya na lyudej,
za  chto poluchal zlye vzglyady i rezkie slova, no yunosha ne zamedlil shaga, poka
ne okazalsya za neskol'ko kvartalov ot gostinicy.
     Vskore on vnov' stal obrashchat' vnimanie na okruzhayushchee.  Hotya golova byla
slovno vozdushnyj shar,  on vse ravno  izumlenno oglyadyvalsya i porazhalsya. Rand
dumal, chto Bajrlon -- velichestvennyj gorod, esli  v tochnosti  ne takoj,  kak
goroda v Tomovyh predaniyah. On brodil po shirokim ulicam, v bol'shinstve svoem
moshchennyh kamennymi plitami, po uzkim  krivym pereulkam, -- tam, kuda zavodil
ego sluchaj i lyudskoj potok.  Noch'yu proshel dozhd', i  nezamoshchennye ulicy tolpy
prohozhih istoptali v gryaz', no gryaznye ulicy dlya Randa byli ne  v dikovinku.
V |mondovom Lugu moshchenoj ulicy ne najdesh', kak ni ishchi.
     Dvorcov zdes' tochno  ne bylo, i schitannye doma okazalis' namnogo bol'she
teh, chto  ostalis' v rodnyh krayah, no u vseh zdanij kryshi byli iz shifera ili
cherepicy  -- takoj zhe krasivoj, chto  i na "Vinnom Ruch'e". Rand reshil, chto  v
Kejmline navernyaka najdetsya odin  ili dva dvorca.  CHto kasaetsya gostinic, to
ih on  naschital devyat', ni odna ne men'she "Vinnogo Ruch'ya", bol'shinstvo takie
zhe ogromnye, kak "Olen' i Lev", a ved' ostalas' ujma  ulic, kotoryh Rand eshche
ne videl.
     CHut'   li  ne  na   kazhdom  shagu  popadalis'  lavki,  s  navesami   nad
vystavlennymi  prilavkami,  na   kotoryh   gromozdilis'  grudy  vsevozmozhnyh
tovarov: ot odezhdy  i materii do knig, ot gorshkov do sapog. Zdes'  slovno by
rassypalsya gruz sotni kupecheskih  furgonov. Rand tak  tarashchil glaza  vokrug,
chto  ne  raz  emu  prihodilos'  pospeshno  retirovat'sya  pod  podozritel'nymi
vzglyadami  lavochnikov. Kogda pervyj  okinul  ego podobnym  vzorom, yunosha  ne
ponyal,  pochemu  tot tak na  nego  posmotrel. Kogda zhe Rand  soobrazil, v chem
delo, to  bylo rasserdilsya, no  vspomnil, chto  zdes' on  -- chuzhak. Vse ravno
mnogo kupit' on  ne  mog.  Rand ohnul, kogda razglyadel,  kak  mnogo  medyakov
menyayut na dyuzhinu smorshchennyh  yablok  ili gorstochku ssohshejsya repy, -- takaya v
Dvurech'e shla by na korm loshadyam, no lyudi, vidimo, byli gotovy  platit' i  za
nee.
     Po  mneniyu  Randa,  narodu v gorode bylo predostatochno.  V pervoe vremya
neischislimost' lyudej  oshelomila  ego. Nekotorye nosili odezhdy kuda  izyashchnee,
chem  u lyubogo v Dvurech'e, -- pochti takie zhe  prekrasnye,  kak u Morejn, -- i
sovsem na  nemnogih Rand zametil dlinnye, do lodyzhek, podbitye mehom shuby. U
gostinic o  chem-to  peregovarivalis'  rudokopy  -- sgorblennye  i  s oblikom
lyudej,  kotorye  vsyu  zhizn'  provodyat  za  tyazheloj  rabotoj  pod  zemlej. No
bol'shinstvo vstrechennyh Random po vidu nichem  -- ni plat'em, ni  naruzhnost'yu
--  ne otlichalis' ot teh, s kem on vyros. Rand ozhidal, chto v nih dolzhno byt'
nechto otlichayushchee ih ot prochih. Na  samom zhe dele  nekotorye tak  pohodili na
dvurechencev  licom,  chto  on  vpolne  mog  voobrazit',  chto  oni --  blizkie
rodstvenniki toj ili inoj znakomoj emu sem'i v okruge |mondova Luga. Von tot
bezzubyj, sedovolosyj tip, s ushami, kak  ruchki  u kuvshina, tot, chto sidit na
skam'e u gostinicy,  tot, chto utknulsya  mrachnym  vzorom v  pustuyu  kruzhku  s
kryshkoj, vpolne mog  prihodit'sya kuzenom Bili Kongaru. Uzkolicyj, so vpalymi
shchekami portnoj, sh'yushchij pered dveryami svoej masterskoj,  mog okazat'sya bratom
Dzhona Tejna, u nego  dazhe byla  takaya zhe propleshina na makushke. Muzhchina, kak
dve kapli vody pohozhij na Sema Kro, tolknul Randa, prohodya  mimo nego, kogda
yunosha povernul za ugol, i...
     Ne verya  glazam. Rand  ustavilsya na  malen'kogo  kostlyavogo chelovechka s
dlinnymi  rukami  i bol'shim  nosom, v odezhde,  bol'she smahivayushchej na  svyazki
lohmot'ev,  kotoryj  toroplivo  protalkivalsya  skvoz' tolpu. Zapavshie glaza,
gryaznoe lico, on vyglyadel izmozhdennym,  slovno ne spal neskol'ko dnej kryadu,
no Rand mog  by poklyast'sya... Tut oborvanec zametil ego, zastyl na meste, ne
obrashchaya  nikakogo  vnimaniya  na  tolkayushchih  ego  lyudej.  Poslednie  somneniya
uletuchilis' iz golovy u Randa.
     -- Master Fejn! -- zaoral on. -- My vse dumali, chto vas...
     V odin mig torgovec  rvanul proch', no Rand, petlyaya, ustremilsya za  nim,
to  i  delo  brosaya cherez  plecho  izvineniya  prohozhim,  na  kotoryh nechayanno
naletal.  Skvoz' tolpu  on  uspel zametit', kak  Fejn  shmygnul v  proulok, i
svernul sledom.
     Neskol'ko shagov po  pereulku,  i torgovec  utknulsya  v  vysokij  zabor.
Tupik.  Rand, poskol'znuvshis',  rezko ostanovilsya, edva ne  v容hav  plechom v
stenu  doma, a  Fejn obernulsya k yunoshe, s opaskoj prigibayas'  i  otstupaya  v
storonu. On vystavil gryaznye ladoni  pered soboj, zashchishchayas' ot Randa.  V ego
odezhde  ziyala ne  odna  proreha, a plashch  byl  zataskan i prevratilsya v takie
dranye lohmot'ya, kak budto pobyval v peredelke,  kotoraya vovse  ne poshla emu
na pol'zu.
     -- Master Fejn? -- nereshitel'no proiznes Rand. --  V  chem delo? |to  ya,
Rand al'Tor iz |mondova Luga. My vse dumali, chto vas zahvatili trolloki.
     Fejn  rezko  dernul rukoj i, po-prezhnemu prigibayas', bokom,  po-krab'i,
sdelal neskol'ko shagov k vyhodu iz pereulka. On pytalsya projti mimo  Randa i
pri etom ne priblizhat'sya k nemu.
     -- Net! -- nadtresnutym golosom vskriknul torgovec. On postoyanno vertel
golovoj,  budto starayas' uvidet' vse  proishodyashchee na ulice za spinoj Randa.
--  Ne  upominaj...  --  Fejn ponizil  golos  do  hriplogo shepota i povernul
golovu,  brosaya  na  Randa  bystrye,  kosye  vzglyady.  --  ...ih.  V  gorode
Beloplashchniki.
     -- U nih  net  prichiny bespokoit' nas, -- skazal Rand. --  Pojdemte  so
mnoj v  "Olen' i Lev". YA  tam ostanovilsya s druz'yami. Bol'shinstvo iz nih  vy
znaete. Oni budut rady videt' vas. My vse dumali, chto vy umerli.
     -- Umer? -- negoduyushche perebil torgovec. -- Tol'ko ne Padan Fejn! Padanu
Fejnu  izvestno,  kuda  prygat'  i  kuda  prizemlyat'sya.  --  On opravil svoi
lohmot'ya, budto oni byli prazdnichnym odeyaniem. -- Vsegda znal i vsegda  budu
znat'. YA prozhivu dolgo. Dol'she, chem... -- Vnezapno lico torgovca vytyanulos',
a  pal'cy vpilis' v odezhdu  na  grudi. --  Oni  sozhgli moj furgon i vse  moi
tovary. Po kakoj  takoj  prichine, a? Mne ne udalos'  zabrat' svoih  loshadej.
Moih  loshadej, no  etot staryj  tolstyak, soderzhatel' gostinicy, zaper  ih  v
svoej konyushne. Prishlos' shagat' ochen' bystro, chtoby mne ne  pererezali gorlo,
i chego ya dobilsya? Vse, chto u menya  bylo, vse  nazhitoe -- vse zh  pogiblo, vse
propalo. Nu, gde zhe spravedlivost'? Razve eto spravedlivo?
     --  Vashi  loshadi v  celosti  i sohrannosti stoyat  v konyushne  u  mastera
al'Vira.  Mozhete  zabrat'  ih  v lyuboe vremya. Esli  vy  pojdete  so  mnoj  v
gostinicu, uveren, Morejn pomozhet vam vernut'sya v Dvurech'e.
     -- A-a-a! Ona... ona zhe Ajz Sedaj, da? -- Opaslivo-sderzhannoe vyrazhenie
promel'knulo  na  lice  Fejna.  --  Mozhet,  hotya... --  On  pomolchal, nervno
oblizyvaya guby. --  A dolgo vy  probudete v etoj...  Kak tam? Kak ty  nazval
ee?.. "Olen' i Lev"?
     --  My uezzhaem zavtra, -- skazal  Rand. -- No kakoe eto imeet otnoshenie
k...
     -- Ty prosto ne znaesh', -- proskulil Fejn, -- chto znachit  nabitoe bryuho
i horoshij nochnoj son v myagkoj posteli.  S toj nochi ya  glaz  ne somknul ni na
minutu.  Ot bega  moi  bashmaki sovsem razvalilis',  a to,  chto mne  prishlos'
est'... --  Lico torgovca skrivilos'. -- YA i na milyu ne hochu podhodit' k Ajz
Sedaj, -- on pochti vyplyunul poslednie slova, -- dazhe  na desyatki  mil',  no,
mozhet, pridetsya. U menya net vybora, razve ne tak? Samaya mysl' o tom, chto ona
vzglyanet  na  menya, o  tom,  chto ej izvestno, gde  ya... -- Fejn  potyanulsya k
Randu,  budto  hotel  uhvatit'sya za  kurtku yunoshi, no ruki  ego  zamerli  na
polputi,  sudorozhno zadrozhav, i  torgovec otshatnulsya. -- Obeshchaj mne,  chto ne
skazhesh'  ej.  YA boyus'  ee.  Ne nuzhno ej govorit', ne nado, chtoby  Ajz  Sedaj
znala, chto ya zhiv. Obeshchaj. Obeshchaj!
     --  Obeshchayu,  -- uspokaivayushche skazal  Rand.  --  No net  nikakih  prichin
boyat'sya ee. Idemte so mnoj. Po krajnej mere, poedite chego-nibud' goryachego.
     --  Mozhet byt'. Mozhet  byt'. -- Fejn zadumchivo pochesal  podborodok.  --
Zavtra, ty govorish'? V eto vremya...  Ty ne  zabudesh' svoego obeshchaniya?  Ty ej
ne?..
     -- YA ne dam ej vas obidet', -- skazal Rand, podumav  o tom, kak eto emu
udastsya -- uderzhat' Ajz Sedaj ot togo, chto by ona ni zadumala.
     -- Ona ne prichinit mne vreda, -- skazal Fejn. -- Net, ne prichinit. YA ej
ne pozvolyu.
     V odin mig torgovec zajcem shmygnul mimo Randa i nyrnul v tolpu.
     -- Master Fejn! -- okliknul Rand. -- Podozhdite! On vyskochil iz pereulka
kak  raz vovremya,  chtoby uvidet' mel'knuvshij  v  tolpe dranyj plashch torgovca,
kogda  tot metnulsya za ugol doma na sosednej  ulice.  Oklikaya torgovca, Rand
pobezhal za nim, svernul  za  ugol. On uspel  zametit' ch'yu-to  spinu,  tut zhe
vrezalsya v nee i upal vmeste s prohozhim v gryaznoe mesivo.
     -- Ty chto, ne vidish', kuda idesh'? -- doneslos' iz-pod Randa vorchanie, i
on v udivlenii vskochil na nogi.
     -- Met?
     Met  sel pryamo i,  svirepo  glyadya na  Randa,  s  mrachnym vidom prinyalsya
schishchat' gryaz' s plashcha.
     -- Ty tochno prevratilsya v gorodskogo  cheloveka. Spish' vse utro,  bezhish'
slomya golovu  pryamo po lyudyam. -- Podnyavshis' na nogi, Met ustavilsya  na  svoi
zapachkannye ruki, chto-to proburchal i vyter ih o plashch. -- Slushaj, ty  nikogda
ne dogadaesh'sya, kogo ya, po-moemu, tol'ko chto videl.
     -- Padana Fejna, -- skazal Rand.
     -- Padana Fej... Otkuda ty znaesh'?
     -- YA s nim razgovarival, no on ubezhal.
     --  Tak trol... -- Met  oseksya  i s  opaskoj oglyadelsya krugom,  no lyudi
tekli mimo,  ne  udostaivaya parnej dazhe vzglyadom. Rand  obradovalsya, chto ego
drug  hot' nemnogo  nauchilsya osmotritel'nosti.  -- Tak oni  ego ne  scapali.
Interesno, a chego on  vot tak, bez edinogo slovechka,  ushel iz |mondova Luga?
Navernoe,  tozhe togda pustilsya v  bega  i ne  ostanavlivalsya, pokuda  tut ne
ochutilsya. No pochemu zhe on ubezhal sejchas?
     Rand pokachal golovoj. Luchshe by on etogo ne delal -- emu pokazalos', chto
golova vot-vot otorvetsya i upadet.
     -- Neponyatno,  znayu lish', chto on boitsya Mo... gospozhi |lis. --  Sledit'
za tem,  chto u tebya na yazyke, okazalos'  ne  tak-to  legko. -- On ne  hotel,
chtoby  ona  znala,  chto  on  zdes'. On zastavil  menya  poobeshchat', chto  ya  ne
progovoryus'.
     --  Nu, u  menya eta tajna kak za kamennoj stenoj, -- skazal Met. -- Mne
tozhe hochetsya, chtoby ona ne uznala, gde ya byl.
     --  Met? -- Lyudi  po-prezhnemu  proplyvali  mimo,  ne obrashchaya na  parnej
nikakogo vnimaniya, no  Rand vse ravno ponizil golos  i sklonilsya  poblizhe  k
drugu. -- Met,  tebe snilis' etoj noch'yu  koshmary? S chelovekom, kotoryj  ubil
krysu?
     Met ne migaya ustavilsya na nego.
     -- U tebya tozhe? -- vydavil on nakonec.  -- Sdaetsya mne, i u  Perrina. YA
pochti  vysprosil ego etim utrom, no... Emu navernyaka snilis'. Krov' i pepel!
Teper' kto-to zastavlyaet nas videt' sny. Rand, ya hochu, chtoby  nikto ne znal,
gde ya byl.
     -- Utrom po vsej  gostinice valyalis'  dohlye krysy. -- Govorya ob  etom.
Rand  ne  ispytyval  takogo  straha, kak ran'she.  On voobshche malo  chto sejchas
chuvstvoval. --  So  slomannymi hrebtami. -- Ot sobstvennogo  golosa u  Randa
zvenelo  v  ushah. Esli  on zabolel, to luchshe, navernoe, obratit'sya k Morejn.
YUnosha udivilsya: mysl' o tom, chto Edinuyu Silu ispol'zuyut na nem, niskol'ko ne
obespokoila ego.
     Met gluboko vzdohnul, podtyagivaya plashch, i oglyanulsya,  slovno razdumyvaya,
v kakuyu storonu pojti.
     -- CHto proishodit s nami, Rand? CHto?
     --  Ne  znayu.  YA  sobirayus'  sprosit' soveta  u Toma. O tom,  stoit  li
govorit'... komu-to eshche.
     -- Net!  Tol'ko ne ej. Mozhet byt', emu,  no ne ej. Takaya ego goryachnost'
porazila Randa.
     -- Znachit, ty emu verish'? -- Emu nezachem bylo utochnyat', kogo drug imeet
v vidu,  govorya  "emu",  --  vyrazhenie  lica Meta  podskazalo,  chto tomu vse
ponyatno.
     -- Net, -- medlenno proiznes  Met. --  |to sluchajnosti, vot i vse. Esli
my ej rasskazhem, a  on lzhet, to togda, mozhet byt', nichego ne sluchitsya. Mozhet
byt'. No,  mozhet byt', imenno to, chto on poyavilsya v nashih snah, kak raz... YA
ne  znayu. --  On pomolchal. --  Esli my ej  ne  skazhem, mozhet, nam  eshche budut
snit'sya raznye sny. S krysami ili bez krys, no koshmary luchshe, chem... Pomnish'
parom? YA za to, chtoby ostavit' eto v tajne.
     -- Dogovorilis'. -- Rand vspomnil parom... i ugrozu Morejn tozhe, no vse
eto proishodilo chut' li ne celuyu vechnost' tomu nazad. -- Horosho.
     -- A Perrin nikomu ne skazhet? -- prodolzhal Met, raskachivayas' na noskah.
-- Nam nuzhno  vernut'sya k nemu. Esli on ej rasskazhet, to ona i nas raskusit.
Mozhno posporit'. Poshli.
     Met sorvalsya s mesta i  ustremilsya v tolpu,  Rand stoyal  i  smotrel emu
vsled, poka Met  ne  vernulsya  i  ne shvatil  ego  za ruku. Rand zamorgal ot
prikosnoveniya, a potom poshel za Metom.
     -- Da chto s toboj tvoritsya? -- sprosil Met. -- Ty chto, opyat' usnul?
     --  Kazhetsya,  ya prostudilsya, --  skazal  Rand. Golova byla slovno  tugo
natyanutyj baraban i pochti takoj zhe pustoj.
     --  Kogda  vernemsya v gostinicu, tebe nuzhno vypit' kurinogo bul'ona, --
posovetoval  Met.  On tak  i  prodolzhal  besprestanno  boltat',  poka druz'ya
probiralis'   po  zabitym  lyud'mi   ulicam.  Rand  izo   vseh  sil  staralsya
prislushivat'sya i  dazhe poroj vstavlyal  slovechko-drugoe, no beseda  trebovala
takih usilij. On ne ustal --  spat' sovsem  ne hotelos'. On lish' chuvstvoval,
kak ego neset slovno  by  po  techeniyu. Spustya kakoe-to vremya Rand soobrazil,
chto uzhe rasskazyvaet Metu o Min.
     -- Kinzhal s rubinom, a? -- skazal Met. -- Mne eto nravitsya. Hotya naschet
oka  nichego ne skazhu. Ty uveren, ona nichego ne  vydumyvala? Sdaetsya mne, ona
dolzhna by znat', chto vse eto znachit, raz uzh ona i vpravdu predskazatel'nica.
     -- Ona ne govorila, chto ona predskazatel'nica, --  vozrazil Rand.  -- YA
veryu, ona  chto-to vidit.  Vspomni,  kogda  my  konchili  myt'sya, Morejn  ved'
razgovarivala s neyu. I ona znaet, kto takaya Morejn.
     Met neodobritel'no posmotrel na druga.
     -- Po-moemu, eto imya my uslovilis' ne proiznosit'.
     --  Da,   --  probormotal   Rand.  On  s  siloj  poter  viski   rukami.
Sosredotochit'sya na chem-nibud' bylo tak trudno.
     -- Kazhetsya, ty i v samom dele zabolel, -- skazal Met, hmuryas'. Vdrug on
dernul Randa za rukav, chtoby tot ostanovilsya. -- Glyan'-ka na nih.
     Po ulice  v  storonu Randa i  Meta  vyshagivali troe muzhchin v  kirasah i
konicheskih  stal'nyh  shlemah,  nachishchennyh  do  zerkal'no-serebryanogo bleska.
Sverkala  dazhe  kol'chuga u nih na rukah.  Dlinnye  plashchi, neporochno belye, s
vyshitoj sleva na grudi emblemoj -- solnce s rashodyashchimisya luchami -- kazalis'
prosto neveroyatnymi na gryaznoj,  s  luzhami  ulice. Ruki muzhchin  pokoilis' na
efesah mechej, i smotreli  oni vokrug sebya  s takim vidom, budto  vzirali  na
gadov,  vypolzshih iz-pod prognivshej kolody. Tem ne  menee nikto  na  nih  ne
oglyadyvalsya. Kazalos', nikto ih dazhe ne zamechal. Vmeste s tem etoj troice ne
prihodilos' protalkivat'sya  cherez tolcheyu:  lyudskoj vodovorot kak by sluchajno
rasstupalsya pered muzhchinami v belyh plashchah, davaya im shagat' svobodno, i etot
kusochek pustogo prostranstva dvigalsya vmeste s nimi.
     -- Po-tvoemu,  eto --  Deti Sveta? --  gromkim golosom osvedomilsya Met.
Kakoj-to prohozhij holodno glyanul na nego i uskoril shag.
     Rand  kivnul.  Deti Sveta.  Beloplashchniki. Lyudi,  kotorye nenavidyat  Ajz
Sedaj. Lyudi, kotorye ukazyvayut narodu, kak nado zhit', dostavlyaya nepriyatnosti
tem, kto otkazyvalsya podchinyat'sya ih trebovaniyam. Esli sgorevshie fermy i dazhe
hudshee mozhno nazvat' takim myagkim slovom, kak "nepriyatnosti". Mne, navernoe,
nuzhno  byt'  ispugannym, podumal  Rand. Ili zhe  zaintrigovannym.  Vo  vsyakom
sluchae, hot' chut'-chut'. Vmesto etogo on ravnodushno nablyudal za etoj troicej.
     -- CHto-to oni mne ne ochen'-to  po  dushe,  --  skazal Met. --  Bol'no uzh
samodovol'nye, a?
     -- Da  nu ih, --  skazal Rand. --  Gostinica. Nam  nuzhno  pogovorit'  s
Perrinom.
     -- Sovsem kak |vard Koplin. Tot tozhe  vsegda nos zadiraet. -- Met vdrug
zauhmylyalsya, v  glazah  zagorelsya  ogonek.  --  Pomnish',  kak on sverzilsya s
Furgonnogo Mosta i poshlepal domoj mokryj  s nog do  golovy?  S nego spes' na
mesyac sbilo.
     -- Nu, i pri chem tut |vard?
     --  Vidish' vo-on tam? -- Met  ukazal  na  opirayushchuyusya ogloblyami o zemlyu
dvukolku,  chto  stoyala  v  pereulke   vperedi  Detej.  Edinstvennyj  kolyshek
uderzhival dyuzhinu ulozhennyh na povozku bochek. -- Smotri.
     Posmeivayas', on nyrnul v skobyanuyu lavku sleva ot Randa.
     Rand  posmotrel  emu  vsled,  ponimaya,  chto  nado  chto-to  predprinyat'.
Podobnyj ogonek v glazah Meta ne sulil nichego horoshego -- tot yavno sobiralsya
vykinut' odnu iz svoih shutochek. No, strannoe delo. Rand i sam predvkushal to,
chto budet, -- chego  by ni  sobiralsya natvorit' Met. CHto-to sheptalo emu, mol,
takoe  chuvstvo  nepravil'no,  eto  opasno,  no  Rand  vse  ravno ulybalsya  v
predvkushenii dal'nejshego.
     CHerez minutu pokazalsya Met, napolovinu  vysunuvshis' iz cherdachnogo  okna
pod cherepichnoj kryshej lavki. V ruke  u nego poyavilas' prashcha,  ona uzhe nachala
krutit'sya. Vzor Randa vnov' vernulsya k  dvukolke.  Pochti  srazu zhe  razdalsya
rezkij tresk, kolyshek, podpiravshij bochki, slomalsya,  i v  to zhe mgnovenie  s
pereulkom poravnyalis' Beloplashchniki. Narod brosilsya vrassypnuyu ot skativshihsya
po ogloblyam bochek, kotorye s grohotom poneslis' po ulice, razbryzgivaya gryaz'
i  mutnuyu  vodu. Troe  Detej  zaprygali  s ne  men'shej pryt'yu,  chem  prochie,
vyrazhenie prevoshodstva na ih  licah smenilos' otorop'yu. Koe-kto iz prohozhih
rastyanulsya na zemle,  obdav drugih fontanami bryzg,  no te troe  dvigalis' s
provorstvom, legko uvorachivayas' ot bochek. No letyashchej vo vse storony gryazi im
izbezhat' ne udalos', i ona zalyapala ih belye odeyaniya.
     Iz  pereulka,  razmahivaya  rukami  i  gnevno kricha, vyskochil  borodach v
dlinnom fartuke, no odin vzglyad na troicu, tshchetno pytayushchuyusya otryahnut' gryaz'
so svoih plashchej, -- i on ischez v pereulke dazhe bystree, chem poyavilsya ottuda.
Rand glyanul na kryshu lavki --  Meta  tam ne  bylo. Takaya metkost'  pod  silu
lyubomu mal'chishke iz  Dvurech'ya, no rezul'tat prevzoshel vsyakie  ozhidaniya. Rand
ne smog uderzhat'sya ot smeha; shutka byla sovershenno durackaya, v duhe Meta, no
vse  ravno bylo smeshno.  Kogda  Rand  vnov' povernulsya licom k  ulice,  troe
Beloplashchnikov smotreli pryamo na nego.
     -- Ty uvidel nechto smeshnoe, da?
     Govoryashchij  stoyal  chut' vperedi  ostal'nyh.  Ego nemigayushchij  vzglyad  byl
nadmenen, v glazah vspyhivali iskorki, slovno emu bylo vedomo chto-to vazhnoe,
nechto neizvestnoe bol'she nikomu.
     Smeh Randa vraz oborvalsya. On i CHada Sveta ostalis' naedine s bochkami i
gryaz'yu. U lyudej vokrug kak-to tut zhe nashlis' neotlozhnye dela v drugih koncah
ulicy, podal'she ot nih.
     --  Strah pred Svetom skovyvaet  tvoj  yazyk?  --  Ot  gneva  uzkoe lico
Beloplashchnika vytyanulos' eshche bol'she. On nedoverchivo posmotrel  na  efes mecha,
vyglyadyvayushchij   iz-pod  plashcha   Randa.   --   Vozmozhno,  ty  nesesh'  za  eto
otvetstvennost',  da?  --  U  nego, v otlichie ot dvuh  drugih, na plashche  pod
vyshitym solncem krasovalsya zolotoj bant.
     Rand  popytalsya  prikryt'  mech  poloj,  no  plashch  vmesto  etogo  sovsem
soskol'znul s  plecha.  Gde-to  v  glubine  dushi  u  yunoshi  vozniklo  krajnee
izumlenie  tem, kak  on  sebya vedet,  no mysl' eta byla  kakoj-to dalekoj  i
otstranennoj.
     -- Vsyakoe sluchaetsya, -- skazal Rand. -- Dazhe s Det'mi Sveta.
     Uzkolicyj muzhchina pripodnyal brov'.
     --  Ty  tak opasen, yunec?  -- Beloplashchnik byl  po vidu nenamnogo starshe
Randa.
     --  Klejmo capli, Lord  Bornhal'd,  -- predostereg  uzkolicego  odin iz
stoyashchih pozadi.
     Uzkolicyj vnov' brosil  vzglyad na efes  Randova mecha, -- u vseh na vidu
blestela  bronzovaya caplya,  --  i  glaza Beloplashchnika mgnovenno rasshirilis'.
Zatem on podnyal vzor, vsmotrelsya v lico Randa i nedoverchivo hmyknul.
     --  On  slishkom  molod. Ty -- nezdeshnij, da? --  holodno  sprosil  on u
Randa. -- Otkuda ty? |
     -- YA tol'ko chto  priehal v Bajrlon. -- Legkij zud  probezhal  po rukam i
nogam  Randa. On pochuvstvoval priliv  krovi,  pochti osyazaemoe teplo. --  Vy,
sluchaem, ne znaete horoshej gostinicy?
     -- Ty uklonyaesh'sya ot moih voprosov,  -- perebil ego Bornhal'd. -- Kakoe
zlo v tebe, chto ty ne otvechaesh' mne?
     Ego  sputniki  shagnuli   vpered  i  vstali  po   bokam   Bornhal'da,  s
posurovevshimi besstrastnymi  licami.  Hot'  pyatna gryazi  nikuda  ne  delis',
teper' v etoj troice nichego smeshnogo ne bylo.
     Nervnoe   vozbuzhdenie  ohvatilo   Randa  celikom,  serdce   lihoradochno
kolotilos'.  Emu hotelos'  smeyat'sya, on chuvstvoval sebya prosto zamechatel'no.
Slabyj golosok v golove  krichal: chto-to ne  tak, no  yunosha mog dumat' lish' o
tom,  chto ego  perepolnyaet  energiya, ona gotova  vyrvat'sya naruzhu. Ulybayas',
Rand kachalsya  na  pyatkah i  zhdal, chto proizojdet  dal'she.  V glubine dushi on
otstranenno razmyshlyal nad tem, vo chto vse vyl'etsya.
     Lico  predvoditelya  Beloplashchnikov  nalilos'  kraskoj.  Drugoj  na  dyujm
vytyanul svoj mech, demonstriruya  stal' klinka, i zagovoril drozhashchim ot yarosti
golosom:
     -- Kogda Deti  Sveta  zadayut  voprosy, derevenshchina  ty  Seroglazaya, oni
trebuyut otvetov, inache...
     Uzkolicyj  oborval  ego  gnevnuyu tiradu,  polozhiv  ruku  emu  na grud'.
Bornhal'd kivkom ukazal na dal'nij konec ulicy.
     YAvilas'  Gorodskaya Strazha -- dyuzhina muzhchin v kruglyh stal'nyh  shapkah i
korotkih  kozhanyh kurtkah  s  zheleznymi  zaklepkami,  derzha dubiny v  rukah,
slovno  by  oni  znali,  kak s  nimi upravlyat'sya.  Strazhniki molcha stoyali  v
ozhidanii, shagah v desyati ot Beloplashchnikov i Randa.
     -- |tot gorod  utratil  Svet, -- prorychal  tot, chto  napolovinu vytashchil
svoj  mech.  On povysil golos  i  kriknul  Strazhe:  -- Bajrlon stoit  v  Teni
Temnogo!
     Povinuyas' zhestu Bornhal'da, on so stukom vognal klinok obratno v nozhny.
     Bornhal'd vnov' povernulsya k Randu. Glaza ego sverkali vsevedeniem.
     -- Prispeshnikam Temnogo ne  skryt'sya ot nas,  yunec, dazhe  v gorode, chto
stoit v Teni. My eshche vstretimsya. Mozhesh' byt' v etom uveren!
     On   razvernulsya  na  kablukah  i,   soprovozhdaemyj  po  pyatam   oboimi
sputnikami, zashagal proch', slovno by Rand perestal dlya nego sushchestvovat'. Po
krajnej  mere, v etu minutu.  Kogda Beloplashchniki doshli do zapruzhennoj lyud'mi
chasti ulicy,  to, kak i  ran'she,  vokrug  nih srazu  obrazovalas' ta  zhe, na
pervyj   vzglyad  sluchajnaya,   pustota.  Strazhniki   potoptalis'   na  meste,
razglyadyvaya  Randa,  zatem  pristroili  dubinki  na  plechi i  otpravilis' za
troicej v belyh  plashchah. Im prishlos' probivat' sebe dorogu v  tolpe krikami:
"Dorogu Strazhe!" Malo kto ustupal im put', da i to neohotno.
     Rand  po-prezhnemu  kachalsya  na  pyatkah, ozhidaya  chego-to.  Zud byl takim
sil'nym, chto on edva ne drozhal; on chuvstvoval, budto ves' gorit.
     Iz lavki vyshel Met, izumlenno posmotrel na Randa bol'shimi glazami.
     -- Net, ty ne zabolel, -- zayavil on. -- Ty spyatil!
     Rand gluboko  vzdohnul, i  vozbuzhdenie razom uletuchilos', slovno vozduh
iz  prokolotogo  puzyrya.  Teper',  kogda  vse  minovalo,   on  byl  potryasen
proisshedshim, osoznanie togo, chto on tol'ko chto sovershil, nahlynulo na  nego.
Obliznuv suhie guby, yunosha vstretil pristal'nyj vzglyad Meta.
     --  Naverno,  nam  sejchas  luchshe vernut'sya  v  gostinicu,  -- netverdym
golosom proiznes on.
     -- Da, -- skazal Met. -- |to uzh tochno. Dumayu, i vpryam' luchshe vernut'sya.
     Ulica vnov' stala zapolnyat'sya narodom, i ne  odin prohozhij  okinul dvuh
parnej  vnimatel'nym vzorom, shepcha pri etom chto-to svoemu sputniku. Rand byl
uveren:  sluh  o  proisshedshem  razojdetsya  shiroko.  Kakoj-to bezumec pytalsya
zateyat' draku s tremya CHadami Sveta. Est' o chem  potolkovat'.  Mozhet,  imenno
sny-to i lishayut menya razuma.
     Neskol'ko  raz druz'ya, zabludivshis', plutali po odnim i tem zhe  ulicam,
no vskore sluchaj svel ih s Tomom Merrilinom, kotoryj velichestvenno vyshagival
v  etom  stolpotvorenii.  Menestrel'  nalevo i napravo  govoril,  chto  vyshel
razmyat' nogi  i glotnut' svezhego vozduha, no lyubomu, kto dvazhdy posmotrel na
ego mnogocvetnyj plashch, on zayavlyal zvuchnym golosom:
     -- YA -- v "Olene i L've", no tol'ko etot vecher.
     Pervym sbivchivo rasskazyvat' Tomu  o snah i o svoih somneniyah, govorit'
Morejn o koshmare ili net, nachal  Met, a Rand lish' popravlyal  i dopolnyal ego,
poskol'ku v tom, kak oni zapomnili etot son, byli razlichiya. Ili, mozhet,  son
kazhdogo  iz  nih sam chem-to nemnogo otlichalsya, podumal Rand. Tem  ne menee v
glavnom ih vpechatleniya shodilis'.
     Rebyata  uspeli vylozhit' nemnogoe,  prezhde chem Tom stal slushat' so  vsem
vnimaniem. Edva Rand  upomyanul Ba'alzamona, kak menestrel'  sgrabastal ih za
plechi i prikazal popriderzhat' yazyki, pripodnyalsya na cypochki, oglyadyvaya tolpu
poverh golov, a potom vytolknul parnej iz tolchei v tupichok  pereulka, gde ne
bylo  ni  dushi,  lish'  valyalos'  neskol'ko  korzin  da   nepodaleku  lezhala,
svernuvshis' klubkom  ot  holoda,  ryzhaya  sobaka --  hudyushchaya,  s  vypirayushchimi
rebrami.
     Tom  pristal'no  vsmotrelsya v lyudskoj  potok,  vyiskivaya  vzglyadom,  ne
ostanovilsya li  kto ih  podslushat',  zatem  povernulsya k  Randu i  Metu. Ego
golubye glaza  buravili ih  naskvoz'. Vremya  ot  vremeni  menestrel'  brosal
nastorozhennye vzglyady na ulicu.
     -- Dazhe ne proiznosite  etogo imeni tam,  gde ego  mogut uslyshat' chuzhie
ushi, -- golos Toma byl tih, no nastojchiv. -- I dazhe tam, gde  oni lish' mogli
by uslyshat' ego. |to ochen' opasnoe  imya, dazhe esli po ulicam ne shlyayutsya Deti
Sveta.
     Met fyrknul.
     -- Mog  by ya porasskazat' o  Detyah Sveta, -- proiznes on, iskosa glyanuv
na Randa.
     Tom ne obratil na eti slova nikakogo vnimaniya.
     -- Esli hot' odin iz vas videl  etot son... -- On yarostno podergal sebya
za us. -- Rasskazhite mne vse, chto pomnite. Vo vseh podrobnostyah.
     Slushaya, menestrel' prodolzhal nastorozhenno oglyadyvat'sya.
     --  ...on nazyval  muzhchin, kotoryh,  kak  utverzhdal,  ispol'zovali,  --
skazal pod konec Rand.  On  postaralsya pripomnit'  eshche  chto-nibud'. -- Gvajr
Amalasan. Raolin Proklyatie T'my.
     -- Davian, --  dobavil Met,  ne dav drugu prodolzhit'. -- YUrien Kamennyj
Luk.
     -- I Logajn, -- zakonchil Rand.
     -- Opasnye imena, -- promolvil Tom. Glaza ego, kazalos', sverlili rebyat
eshche  upornee, chem ran'she.  -- Odno drugogo opasnee, kak i to, pervoe. Teper'
uzhe mertvy  vse, ne schitaya Logajna.  Nekotorye mertvy  davnym-davno.  Raolin
Proklyatie T'my vot uzhe dva tysyacheletiya. No vse ravno imya ego opasno. Dlya vas
luchshe ne proiznosit' eti imena vsluh dazhe naedine s soboj. Bol'shinstvu lyudej
ni odno iz nih nichego ne skazhet, no uslysh' ih kto-to ne tot...
     -- No kto oni byli takie? -- sprosil Rand.
     --  Lyudi,  --  otvetil  Tom.  --  Lyudi,  chto  potryasli stolpy  nebes  i
pokolebali osnovy mira. -- On pokachal golovoj. --  |to nevazhno.  Zabud'te  o
nih. Nyne oni -- Prah.
     --  A... ih  ispol'zovali,  tak, kak on skazal? --  sprosil  Met.  -- I
ubili?
     --  Mozhno skazat', chto ih  ubila  Belaya Bashnya.  Mozhno skazat' i tak. --
Guby Toma na mig szhalis', i on vnov' kachnul golovoj.  --  No ispol'zovali?..
Net, etogo ya ne ponimayu. Odin Svet znaet, skol'ko planov u Prestola Amerlin,
no etogo ya ne ponimayu.
     Met zadrozhal.
     -- On stol'ko vsego nagovoril. Vsyakih sumasshedshih veshchej. Vsyakoe takoe o
L'yuse Terine Ubijce Rodichej, Arture YAstrebinom  Kryle. I ob Oke Mira. Vo imya
Sveta, chto by eto takoe moglo oznachat'?
     --  Legenda,  -- medlenno proiznes  menestrel'. -- Mozhet byt'. Takaya zhe
izvestnaya, kak  Rog  Valir, po krajnej mere, v Pogranichnyh  Zemlyah.  Tam  na
poiski  Oka  Mira  otpravlyayutsya  yunoshi  -- tochno  tak  zhe,  kak  iz  Illiana
otpravlyayutsya na poiski roga. Mozhet byt', i legenda.
     -- CHto  zhe nam  delat',  Tom? -- sprosil Rand. --  Rasskazat' ej? Takih
snov mne bol'she ne hochetsya. Mozhet, ona chto-to sdelaet.
     --  A  mozhet, nam  ne  ponravitsya  to,  chto  ona  zahochet  sdelat',  --
progovoril Met.
     Tom izuchayushche smotrel na yunoshej, chto-to vzveshivaya v ume i poglazhivaya usy
kostyashkami pal'cev.
     -- YA  by  sovetoval promolchat'. Ne  govorit' nikomu,  po krajnej  mere,
kakoe-to vremya. Esli na to  poshlo, vsegda mozhno peredumat'. Esli pridetsya...
No  kak tol'ko  skazal, to --  vse,  vy  uzhe povyazany s  gorazdo hudshim, chem
ran'she, s... s neyu. -- Neozhidanno menestrel' vypryamilsya, sutulost' ego pochti
ischezla. --  Drugoj paren'! Govorite, u nego byl tot zhe son? U  nego  hvatit
uma, chtoby derzhat' rot na zamke?
     -- Dumayu, da, -- proiznes Rand v to zhe mgnovenie, kogda Met skazal:
     -- My shli obratno v gostinicu, chtoby predupredit' ego.
     -- Da nisposhlet  Svet, chtob my ne  opozdali! -- Tom uzhe  shirokim  shagom
ustremilsya iz pereulka -- plashch hlopal ego po  lodyzhkam, zaplaty trepetali na
vetru.  Menestrel',  ne ostanavlivayas', glyanul cherez  plecho. --  Nu? Ili vam
nogi kolyshkami k zemle pribili?
     Rand  i  Met  pospeshili za  nim, no  Tom  ne  stal dozhidat'sya, poka oni
dogonyat  ego. Na sej raz  on ne ostanavlivalsya, chtoby zagovarivat' s lyud'mi,
glazevshimi na  ego plashch,  ili s temi, kto  sam privetstvoval menestrelya. Tom
rassekal zapruzhennye narodom ulicy, slovno na nih nikogo ne bylo, Rand i Met
pochti bezhali sledom za nim. K "Olenyu i L'vu" oni primchalis' namnogo bystree,
chem rasschityval Rand.
     V dveryah  gostinicy  Tom  i yunoshi stolknulis'  so  speshivshim  na  ulicu
Perrinom, kotoryj na hodu nakidyval  na  plechi plashch. Naletev na nih, on chut'
ne upal.
     -- YA shel vas  iskat', -- progovoril, tyazhelo dysha, Perrin svoim druz'yam,
kogda utverdilsya na nogah. Rand podhvatil ego pod ruku.
     -- Ty o sne komu-nibud' govoril?
     -- Skazhi, chto ne govoril, -- potreboval Met.
     -- |to ochen' vazhno, -- proiznes Tom. Perrin v zameshatel'stve smotrel na
nih.
     -- Net, ne govoril.  YA s krovati-to vstal men'she chasa nazad. -- Plechi u
nego  ponikli. -- YA ves' izvelsya ot golovnoj boli, starayas' ne dumat' o sne,
a govoril o nem eshche men'she. Pochemu vy emu skazali? -- Perrin  motnul golovoj
v storonu menestrelya.
     --  Nam prishlos' s  kem-to pogovorit', ne to my by  sovsem spyatili,  --
otvetil Rand.
     -- YA ob座asnyu pozzhe, -- pribavil Tom, mnogoznachitel'no povedya glazami na
lyudej, snuyushchih tuda-syuda po koridoru "Olenya i L'va".
     -- Horosho, --  medlenno  proiznes  Perrin,  po-prezhnemu s vidu sbityj s
tolku.  Vdrug  on  shlepnul  sebya  po lbu. --  Iz-za  vas iz golovy  chut'  ne
vyletelo, pochemu ya vas razyskivat' poshel, -- ne hotelos', a prishlos'. Najniv
zdes'.
     -- Krov'  i  pepel!  --  vzvizgnul  Met.  --  Kak  ona  syuda dobralas'?
Morejn... Parom...
     Perrin hmyknul.
     -- Po-tvoemu, takaya meloch', kak  potonuvshij parom, ostanovit ee? Najniv
razyskala Kalanchu --  ne  znayu, kak  on uhitrilsya  perebrat'sya obratno cherez
reku,  no ona skazala,  on pryatalsya u sebya  v  spal'ne i dazhe  blizko k reke
podhodit'  ne  zhelal,  -- tak  ili inache,  ona zastrashchala paromshchika, i  tomu
prishlos'  razyskat' lodku,  chtoby tuda pomestilas' i  Najniv, i ee loshad', i
perevezti  ih na  drugoj  bereg.  Samomu. Ona  lish' dala  emu  chutok vremeni
razyskat' odnogo iz svoih perevozchikov, chtob posadit' togo za vtoroe veslo.
     -- O, Svet! -- vydohnul Met.
     -- A chto ona tut delaet? -- Rand sgoral ot zhelaniya uznat' ob  etom. Oba
druga, i Met, i Perrin, odarili ego prezritel'nymi vzglyadami.
     -- Ona yavilas' za nami, -- skazal Perrin. -- Ona sejchas s... s gospozhoj
|lis, i tam takaya holodina, chto, togo glyadi, sneg pojdet.
     -- Mozhet, nam prosto ischeznut' kuda-nibud' na vremya? -- sprosil Met. --
Moj otec govorit,  chto tol'ko durak suet ruku  v osinoe  gnezdo bez  krajnej
nuzhdy.
     Tut vmeshalsya Rand.
     -- Ona ne  zastavit nas vernut'sya. Ej dolzhno  bylo  hvatit'  Nochi Zimy,
chtoby  ponyat' eto.  A  esli ona  ne urazumeet, to nam  pridetsya zastavit' ee
ponyat'.
     S  kazhdym  slovom  Randa brovi Meta podnimalis'  vse vyshe, a kogda  tot
zakonchil govorit', on tiho prisvistnul.
     -- Ty kogda-nibud' proboval  zastavit' Najniv  ponyat'  to, chego ona  ne
zhelaet  ponimat'?  YA proboval.  Govoryu  zhe, nam nado shoronit'sya do vechera i
togda potihon'ku proskol'znut' vnutr'.
     -- Sudya po moemu vpechatleniyu ot etoj molodoj zhenshchiny, -- skazal Tom, --
ya dumayu,  ona ne uspokoitsya, poka ne dob'etsya svoego.  Esli ej stanut chinit'
prepony i ne  pozvolyat poluchit'  zhelaemogo  nemedlenno, ona budet prodolzhat'
svoi popytki,  poka ne  privlechet k nam vnimaniya, kotoroe nam sovershenno  ne
nuzhno.
     |to   zayavlenie   srazu   polozhilo   konec   razgovoram.  Vse   chetvero
pereglyanulis', gluboko vzdohnuli  i shagnuli  cherez porog  -- s takim  vidom,
slovno im predstoyalo vstretit'sya licom k licu s trollokami.




     Perrin shel vperedi, vse dal'she v glub' gostinicy. Rand byl tak pogloshchen
myslyami o tom, chto skazhet  Najniv,  chto uvidel  Min  lish'  togda, kogda  ona
shvatila  ego  za  ruku  i ottashchila v storonu.  To,  chto  Rand  ostanovilsya,
ostal'nye zametili, tol'ko sdelav eshche neskol'ko shagov po koridoru. Potom oni
tozhe ostanovilis', neterpelivo podzhidaya ego i v to zhe vremya ne gorya zhelaniem
prodolzhat' svoj put'.
     -- Dlya etogo, paren', u nas net vremeni, -- grubovato skazal Tom.
     Min pronzila belovolosogo menestrelya vzglyadom.
     --  Idi  pozhongliruj chem-nibud',  -- ogryznulas'  ona, ottaskivaya Randa
podal'she ot sputnikov.
     -- U menya i vpravdu net  vremeni, -- skazal ej Rand. -- I tem bolee ego
net dlya vyslushivaniya novyh glupostej o tom, chtoby ubegat' i tomu podobnoe.
     On popytalsya bylo vysvobodit' ruku,  no kak tol'ko yunosha vyryvalsya, Min
opyat' hvatala ego za rukav.
     --  I u menya net vremeni dlya glupostej. Da uspokojsya zhe! -- Ona brosila
bystryj  vzglyad  na ostal'nyh, zatem  pridvinulas' blizhe k Randu i  ponizila
golos: -- Sovsem nedavno pribyla zhenshchina -- ponizhe menya,  molodaya, s temnymi
glazami  i  s temnymi,  zapletennymi v kosu  do talii volosami. Ona -- chast'
etogo tozhe, vmeste so vsemi vami.
     Minutu Rand  rasteryanno smotrel  na Min.  Najniv?  Ona-to  tut pri chem?
Svet, da ya-to sam tut pri chem?
     -- |to... eto nevozmozhno.
     -- Ty ee znaesh'? -- prosheptala Min.
     -- Da, i ona nikak ne mozhet byt' zameshana v... v to, chto vy...
     -- Iskry, Rand. Vojdya, ona vstretilas' s gospozhoj |lis, i tut-to vokrug
nih vspyhnuli iskry. Vchera ya ne mogla uvidet' iskr,  tol'ko togda, kogda vas
bylo  troe-chetvero, no segodnya oni vse yavstvennee  i yarche. -- Ona posmotrela
na  druzej Randa, neterpelivo  zhdushchih ego, i, vzdrognuv, opyat' povernulas' k
yunoshe.  --  Prosto chudo, chto gostinica eshche  ne zagorelas'.  Segodnya vy v eshche
bol'shej opasnosti. S togo momenta, kak poyavilas' ona.
     Rand oglyanulsya  na  svoih  sputnikov.  Tom,  kustistye  brovi  kotorogo
soshlis' na  perenosice uglom, byl  uzhe gotov  potoropit'  Randa i  slovom, i
delom.
     -- Ona ne  sdelaet  nam nichego plohogo, -- skazal Rand Min. -- A sejchas
mne nuzhno idti.
     Na etot raz emu udalos' vysvobodit'sya.
     Proignorirovav  ee   negoduyushchee  vosklicanie,  yunosha  prisoedinilsya   k
ostal'nym, i oni  opyat' dvinulis' po koridoru.  Rand oglyanulsya odin raz. Min
pogrozila emu kulakom i topnula nogoj.
     -- CHto ona skazala tolkovogo? -- sprosil Met.
     -- Najniv -- chast' etogo, -- ne podumav, bryaknul Rand, potom brosil  na
Meta  ispepelyayushchij  vzglyad, kotoryj zastal togo s otkrytym uzhe  dlya  voprosa
rtom. I  tut  tol'ko  do  Meta  doshlo, v  chem  delo, -- eto  stalo  vidno po
vyrazheniyu ego lica.
     -- CHast' chego? -- negromko  pointeresovalsya Tom. -- |toj devushke chto-to
izvestno?
     Poka Rand sobiralsya s otvetom, zagovoril Met.
     -- Konechno zhe, ona chast' etogo, -- serdito skazal on. CHast' togo samogo
nevezeniya, kotoroe  obrushilos' na nas s  Nochi Zimy. Mozhet,  poyavlenie Mudroj
dlya  vas  ne  takoe uzh grandioznoe  sobytie,  no  ya  lichno s bol'shej  ohotoj
povstrechalsya by zdes' s Beloplashchnikami.
     -- Ona videla, kak priehala Najniv, -- skazal  Rand. -- Videla, kak ona
razgovarivala s gospozhoj |lis, i  reshila, chto ona imeet kakoe-to otnoshenie k
nam.
     Tom iskosa  posmotrel na yunoshu, hmyknul, vz容roshil  usy,  no ostal'nye,
pohozhe, ne imeli nichego protiv takogo ob座asneniya.  Tait'  sekrety  ot druzej
Randu  bylo ne  po  dushe, no sekret Min mog by  okazat'sya dlya  nee  stol' zhe
opasnym, kak i lyubaya ih tajna -- dlya nih samih.
     Vdrug  pered odnoj  iz dverej  Perrin ostanovilsya, i ego krupnaya figura
pokazalas' stranno nereshitel'noj. On  gluboko vzdohnul,  posmotrel na  svoih
sputnikov, vzdohnul eshche raz, zatem medlenno otkryl  dver' i  voshel.  Za  nim
cepochkoj  potyanulis' i  ostal'nye. Poslednim okazalsya Rand, kotoryj i zakryl
za soboj dver' -- s krajnej neohotoj.
     Glazam ego predstala ta samaya komnata, gde oni uzhinali proshlym vecherom.
V kamine potreskivalo yarkoe  plamya, v samoj seredine  stola stoyal izyskannyj
serebryanyj podnos,  na nem  --  sverkayushchie  serebryanye  kuvshin i  kubki.  Na
protivopolozhnyh koncah stola, ne svodya glaz  drug s  Druga,  sideli Morejn i
Najniv. Ostal'nye stul'ya pustovali. Ruki Morejn, nepodvizhnye, kak i ee lico,
pokoilis' na stole. Najniv szhimala v kulake konchik perebroshennoj cherez plecho
kosy i terebila ego potihon'ku -- kak obychno delala na Sovete Derevni, kogda
upryamo  derzhalas'  svoego  mneniya.  Hotya  sejchas,  pozhaluj, upryamstva  v  ee
dvizheniyah oshchushchalos'  eshche  bol'she. Perrin  byl  prav.  Nesmotrya  na ogon',  v
komnate  slovno by caril  ledenyashchij holod,  i ishodil  on ot dvuh  zhenshchin za
stolom.
     Lan, privalivshis'  plechom k kaminnoj  polke, smotrel v plamya i rastiral
ruki.  U steny,  natyanuv na golovu kapyushon  plashcha  i  upryamo vypryamiv spinu,
stoyala |gvejn. Tom, Met i Perrin neuverenno pereminalis' u dverej.
     Stesnenno  povodya  plechami,  Rand  shagnul k  stolu.  Inogda  prihoditsya
hvatat' volka  za ushi, napomnil on sebe. Odnako na  pamyat'  prishla  i drugaya
staraya pogovorka. Kogda shvatil volka za  ushi, to derzhat' ego tak zhe opasno,
kak i otpustit'. Rand oshchutil na sebe vzglyad Morejn, potom Najniv, i emu vraz
stalo zharko, no on vse ravno sel -- mezhdu nimi.
     Na mig vse v  komnate zamerli, kak  vyrezannye iz dereva figurki, potom
|gvejn  i  Perrin, pod  konec i  Met, preodolevaya vnutrennee  soprotivlenie,
podoshli k stolu  i rasselis' -- tozhe v seredine, kak i Rand. |gvejn natyanula
kapyushon poglubzhe, napolovinu skryv svoe lico; sidyashchie za  stolom staratel'no
izbegali smotret' drug na druga.
     --  M-da,  --  hmyknul  Tom,  po-prezhnemu  stoya  u  dveri.  --  Bol'shoe
dostizhenie.
     --  Poskol'ku  sobralis' vse,  --  proiznes  Lan, otojdya  ot  kamina  i
napolnyaya  vinom odin  iz  kubkov, --  mozhet, vy v konce  koncov  soglasites'
vypit' eto. -- On protyanul kubok Najniv, kotoraya podozritel'no posmotrela na
nego. -- Ne  nuzhno boyat'sya, -- terpelivo  skazal  Lan. -- Vy zhe videli: vino
prines hozyain  gostinicy, i podsypat' tuda chego-nibud' ni  u  kogo iz nas ne
bylo nikakoj vozmozhnosti. Ne bojtes' vypit'.
     Pri  slove  bojtes' guby Mudroj  gnevno  szhalis', no  kubok ona  vzyala,
burknuv:
     -- Blagodaryu.
     -- Mne interesno, -- skazal Lan, -- kak vy nas nashli.
     -- Mne tozhe. -- Morejn chut' podalas'  vpered. -- Mozhet, u  vas  teper',
kogda |gvejn i rebyat priveli k vam, poyavitsya zhelanie razgovarivat'?
     Prezhde chem otvetit' Ajz Sedaj, Najniv prigubila vina.
     --  Krome kak v Bajrlon,  idti vam bylo  nekuda.  Hotya  dlya  vernosti ya
napravilas'  po vashim sledam.  Petlyali  vy, konechno,  poryadkom.  No  potom ya
reshila, chto vryad li vy risknete vstrechat'sya s dobroporyadochnymi lyud'mi.
     -- Vy... otpravilis' po  nashim sledam?  -- proiznes  Lan, po-nastoyashchemu
udivlennyj, -- vpervye, kak pripomnil Rand. -- Dolzhno byt', ya stal bespechen.
     --  Sledov vy ostavlyali ochen' malo, no ya umeyu chitat' sledy tak zhe, esli
ne luchshe, kak  i lyuboj muzhchina v Dvurech'e, ne schitaya, pozhaluj, Tema al'Tora.
-- Pokolebavshis',  ona  dobavila:  -- Poka byl zhiv moj otec,  on bral menya s
soboj na ohotu i  uchil vsemu, chemu hotel  by nauchit' synovej, kotoryh u nego
nikogda ne bylo.
     Ona  s  vyzovom  ustremila svoj vzor na Lana, no tot  lish' odobritel'no
kivnul.
     -- Esli vam udalos' projti po sledu, kotoryj ya postaralsya skryt', to on
uchil vas horosho. Takoe nemnogim pod silu, dazhe v Pogranichnyh Zemlyah.
     Neozhidanno Najniv  spryatala lico v  kubok.  Rand  vytarashchil glaza.  Ona
pokrasnela ot  smushcheniya. Smushchennoj  Najniv ne videli nikogda. Raz座arennoj --
da; syplyushchej oskorbleniyami -- chasten'ko; no  poteryavshej samoobladanie --  ni
razu. Sejchas  zhe  ee shcheki goreli rumyancem,  i  ona  staralas' skryt'  krasku
smushcheniya.
     --  Mozhet byt',  teper', --  tiho  skazala  Morejn,  --  vy otvetite na
nekotorye moi voprosy. Na vashi ya otvetila.
     -- S ogromnym vorohom menestrelevyh rosskaznej, -- vozrazila Najniv. --
Edinstvennye fakty, o kotoryh mne izvestno,  -- eto  to, chto chetyreh molodyh
rebyat, odin Svet znaet zachem, uvela s soboj Ajz Sedaj.
     -- Vam  zhe govorili, o  chem zdes' ne znayut, -- rezko skazal Lan. --  Vy
dolzhny nauchit'sya sderzhivat' svoj yazyk.
     --  S  kakoj  stati? --  sprosila  Najniv.  --  S kakoj  stati ya dolzhna
pomogat'  vam skryvat'sya  ili  chto  tam  eshche?  YA  priehala zabrat'  |gvejn i
mal'chikov obratno v |mondov Lug, a ne dlya  togo, chtoby pomogat' vam v tajnom
pohishchenii.
     Tut vmeshalsya Tom, zagovoriv nasmeshlivym golosom:
     --  Esli vy hotite, chtoby oni -- ili zhe vy sami  -- vnov'  uvideli svoyu
derevnyu, to vam luchshe  byt' poostorozhnee. V  Bajrlone najdutsya gotovye ubit'
ee, -- on kivkom ukazal na Morejn,  -- za to, kto  ona takaya. I ego tozhe. --
Menestrel' ukazal na  Lana, zatem vnezapno shagnul vpered i upersya kulakami v
stol.  On  navis  nad  Najniv, ego  dlinnye usy  i gustye brovi  vdrug razom
ugrozhayushche vstoporshchilis'.
     Glaza  Mudroj  rasshirilis',  i ona  otshatnulas' ot  nego;  zatem Najniv
vyzyvayushche  vypryamila spinu,  kotoraya  stala slovno  derevyannaya.  Tom  etogo,
vidno, ne zamechal, a prodolzhal zloveshche-spokojnym tonom:
     --  Na  molvu,  na  odin  lish'  slushok oni  popolzut  v  etu  gostinicu
krovozhadnymi  murav'yami. Tak  sil'na  ih  nenavist',  ih zhelanie  ubit'  ili
pojmat'  lyubogo   podobnogo  etim  dvoim.  A   devushka?  A  parni?  Vy?  Dlya
Beloplashchnikov vy vse ravno zaodno s nimi. Vam vryad li pridetsya po nravu, kak
oni  zadayut  svoi voprosy,  osobenno  esli  v  delo  zameshana  Belaya  Bashnya.
Voproshayushchie u Beloplashchnikov zaranee schitayut  vas vinovnymi, a dlya takoj viny
prigovor u nih  odin. Ustanavlivat'  istinu u  nih net ni malejshego zhelaniya:
oni uvereny,  chto  uzhe znayut ee.  Vse,  chego  oni hotyat  dobit'sya pri pomoshchi
raskalennogo zheleza i kleshchej, -- eto priznanie. Luchshe zapomnite: est' tajny,
o  kotoryh slishkom opasno govorit' vsluh, dazhe esli  vy  dumaete, chto znaete
teh, kto  ih  slyshit. --  Tom  vypryamilsya,  provorchav: -- Po-moemu, ya  chasto
govoryu lyudyam eti slova, no uzhe byvaet slishkom pozdno.
     -- Horosho skazano, menestrel', --  proiznes Lan.  Strazh snova posmotrel
ocenivayushchim vzglyadom. -- YA porazhen tem, chto vy tak obespokoeny.
     Tom pozhal plechami:
     -- Vsem izvestno, chto ya tozhe pribyl vmeste s vami. Mne ne po dushe mysl'
o tom,  kak  Voproshayushchie s raskalennym zhelezom trebuyut ot menya raskayat'sya  v
grehah i idti vo Svete.
     -- Vot, -- rezkim tonom skazala  Najniv, -- vot eshche odna prichina, chtoby
oni utrom  zhe otpravilis' so mnoyu  domoj. Ili, koli na to poshlo, segodnya zhe.
CHem skoree my okazhemsya podal'she ot  vas  na obratnom puti v |mondov Lug, tem
luchshe!
     -- My  ne  mozhem, --  proiznes  Rand  i obradovalsya,  chto  tut zhe razom
zagomonili i ego druz'ya. Otvetom  im stal rasserzhennyj vzglyad Najniv --  ona
ne obdelila im nikogo. No pervym zagovoril on, i vse umolkli, oglyadyvayas' na
nego.  Dazhe  Morejn  otkinulas'  na spinku stula,  nablyudaya  za  nim  poverh
slozhennyh  "piramidkoj"  pal'cev.   Rand  postaralsya  ne  otvodit'  vzglyada,
vstretivshis' glazami s Mudroj. --  Esli  v  |mondov  Lug vernemsya  my, to  i
trolloki  tozhe  vernutsya.  Oni...  vyslezhivayut  nas.  Ne  znayu   pochemu,  no
vyslezhivayut.  V Tar  Valone nam, mozhet, udastsya  vyyasnit' pochemu.  Mozhet, my
razuznaem, kak prekratit' pogonyu za nami. |to edinstvennyj vyhod.
     Najniv vskinula ruki.
     --  Ty govorish' sovsem kak Tem!  On sam zayavilsya na  derevenskij shod i
samolichno pytalsya ubedit' vseh i kazhdogo. Na Sovete Derevni on uzhe proboval.
Svet znaet, kak tvoj,.. Gospozha |lis, -- ona  vlozhila v eto imya celyj furgon
izdevki, -- uhitrilas' zastavit' ego poverit' -- obychno u nego  byvaet kroha
zdravogo smysla, bol'she, chem u mnogih muzhchin. V lyubom  sluchae, bol'shuyu chast'
vremeni Sovet -- eto shajka glupcov, no on ne tak glup dlya etogo, i nikto eshche
ne okazalsya stol' bezrassudnym. Oni soshlis' na tom, chto vas nuzhno razyskat'.
Potom Tem stal nastaivat', chto on dolzhen otpravit'sya za vami, a sam na nogah
edva  stoyal.  Dolzhno  byt',  bezrassudstvo  peredaetsya  u  vas  v  sem'e  po
nasledstvu.
     Met pokashlyal, zatem probormotal:
     -- A chto tam moj pa? CHto on skazal?
     -- On opasaetsya, chto tebe vzbredet v golovu isprobovat' svoi shutochki na
chuzhezemcah i ty dob'esh'sya  togo, chto za kakuyu-nibud' vyhodku tebya horoshen'ko
vzduyut.  Pohozhe, chto eto ego trevozhilo  bol'she, chem... sama gospozha |lis. Da
chto tam, on nikogda ne otlichalsya bol'shim umom, chem ty.
     Met vyglyadel neskol'ko neuverennym, ne znaya, kak prinyat' skazannoe, ili
kak otvechat', ili dazhe stoit li otvechat'.
     --  Nadeyus',  --  nereshitel'no  nachal  Perrin.  --  To est',  po-moemu,
navernoe, i master Luhan tozhe ne ochen'-to obradovan moim uhodom.
     -- A  chto, po-tvoemu, dolzhen  byl  obradovat'sya?  -- Najniv  vozmushchenno
pokachala golovoj i  posmotrela  na  |gvejn. --  Skoree  vsego, mne  ne stoit
udivlyat'sya  etoj  legkomyslennoj vyhodke -- takogo ot vas  troih mozhno  bylo
zhdat', -- no ya dumala, chto u drugih najdetsya bol'she rassuditel'nosti.
     |gvejn otodvinulas' nazad i spryatalas' za Perrina.
     --  YA  ostavila zapisku,  -- edva  slyshno  proiznesla  devushka. Ona vse
natyagivala  kapyushon  plashcha,  slovno  boyalas',   chto  Mudraya  zametit  ee  ne
zapletennye v kosu volosy. -- YA vse ob座asnila.
     Lico Najniv potemnelo.
     Rand vzdohnul. S yazyka Mudroj uzhe gotovo  bylo  sorvat'sya rugatel'stvo,
kotoroe,  sudya  po vsemu, budet ves'ma  zlym i hlestkim. Esli v poryve gneva
ona primet reshenie -- k primeru,  esli skazhet, chto namerena vnov' uvidet' ih
v |mondovom Lugu, nevazhno, kto  i  chto zayavlyaet, --  to sdvinut'  ee s etogo
budet prakticheski nevozmozhno. Rand otkryl rot, no...
     -- Zapisku! -- nachala Najniv, i v to zhe mgnovenie Morejn skazala:
     -- My s vami dolzhny spokojno pobesedovat', Mudraya.
     Esli b Rand mog ostanovit'sya, to on by  tak i  postupil, no  slova  uzhe
polilis', budto vmesto rta on otkryl zatvory shlyuza.
     -- Vse eto ochen' horosho, no  rovnym  schetom nichego ne menyaet. Vernut'sya
my ne mozhem. Nam nuzhno idti dal'she.
     On govoril vse medlennee i tishe i pod konec chut' li ne sheptal, a Mudraya
i Ajz Sedaj obe smotreli na nego.  Randa odarili takimi vzglyadami, slovno by
on  vlez  v  razgovor  zhenshchin, kasayushchijsya  del  Kruga  ZHenshchin,  eti  vzglyady
govorili,  chto  on  sunulsya  v dela,  v  kotoryh nichego  ne  smyslit.  YUnosha
otkinulsya na spinku stula  i  s容zhilsya, mechtaya ochutit'sya gde-nibud' v drugom
meste.
     -- Mudraya, -- proiznesla Morejn, -- vy dolzhny poverit', chto so mnoj oni
v bol'shej bezopasnosti, chem budut doma, v Dvurech'e.
     -- V bol'shej! -- otmetaya vsyakie vozrazheniya, vskinula  golovu Najniv. --
Imenno  vy i  priveli ih syuda  --  syuda,  gde krugom  Beloplashchniki. Te samye
Beloplashchniki, ot  kotoryh  -- esli menestrel' govorit pravdu  --  iz-za  vas
mogut postradat' eti nesmyshlenyshi. Skazhite zhe mne, v kakoj-takoj oni bol'shej
bezopasnosti, Ajz Sedaj?
     --  Est'  mnozhestvo  opasnostej, ot kotoryh  ya ne smogu  ih uberech', --
soglasilas' Morejn, -- kak i vy ne smozhete uberech' ih  ot udara molnii, esli
oni   otpravyatsya  domoj.  No   ne   molnii  nuzhno  im  opasat'sya,  dazhe   ne
Beloplashchnikov. Temnogo i poslushnyh orudij Temnogo. Ot etogo ya mogu zashchitit'.
|tu  zashchitu  mne, kak  i kazhdoj Ajz  Sedaj, daet  prikosnovenie  k Istinnomu
Istochniku, prikosnovenie k Saidar.
     Najniv  skepticheski  podzhala  guby. Ot gneva rot  u Morejn tozhe szhalsya,
odnako ona prodolzhila, golos ee zvenel na grani terpeniya.
     -- Dazhe te neschastnye muzhchiny, kotorye obnaruzhili u sebya sposobnost'  k
vladeniyu   Siloj,  na   korotkoe   vremya   obretali   mnogoe,  hotya  izredka
prikosnovenie  k  Saidin  oberegalo  ih,  a  inogda  porcha  delala  ih bolee
uyazvimymi. No ya,  kak i lyubaya Ajz Sedaj, mogu rasprostranit'  svoyu zashchitu na
teh, kto ryadom so mnoyu.  Nikakoj Ischezayushchij ne prichinit  im  vreda -- do teh
por poka  oni ryadom so mnoyu, kak sejchas. Ni odin trollok ne priblizitsya i na
chetvert'  mili, chtob  ob  etom ne uznal Lan,  kotoryj chuvstvuet ishodyashchee ot
trollokov  zlo.  Esli  rebyata  vernutsya  s  vami v |mondov  Lug, smozhete vy,
Mudraya, dat' im hotya by polovinu etogo?
     --  Skol'ko u  vas solomennyh  pugal,  -- skazala Najniv. --  U  nas  v
Dvurech'e est' pogovorka: "Deret li medved' volka ili volk medvedya -- kroliku
vsegda hudo". Vedite svoi spory gde-nibud' v drugom meste,  a narod |mondova
Luga ostav'te v pokoe.
     --  |gvejn, -- chut'  pomedliv,  proiznesla  Morejn, --  zabiraj  vseh i
ostav' nenadolgo menya s Mudroj naedine.
     Lico  Morejn bylo besstrastnym; Najniv  raspravila plechi, slovno borec,
gotovyashchijsya k shvatke, v kotoroj dozvoleny lyubye priemy.
     |gvejn  vskochila na  nogi, ee stremlenie derzhat'sya  s dostoinstvom yavno
voshlo v protivorechie s  zhelaniem izbezhat' stolknoveniya s Mudroj po povodu ne
zapletennyh v  kosu  volos. Tem ne  menee  vypolnit' pros'bu Morejn  osobogo
truda  ne sostavilo --  ona lish'  obvela parnej vzglyadom. Po polu zaskripeli
toroplivo  otodvigaemye  stul'ya,  poslyshalos'  vezhlivoe  bormotanie  Meta  i
Perrina, kotorye izo vseh sil staralis' ne rvanut' k dveri begom. Dazhe  Lan,
povinuyas' zhestu Morejn, napravilsya k dveryam, potyanuv za soboj Toma.
     Sledom  za  nimi  vyshel i  Rand, Strazh zakryl  dver'  i  zanyal  post  v
koridore. Provozhaemye vzglyadom Lana, vse poshli  po koridoru -- im ne dali ni
malejshego   shansa   podslushat'.  Kogda   oni   udalilis'   nastol'ko,  chtoby
udovletvorit' Strazha, Lan prislonilsya k stene i zamer v  etoj poze. Dazhe bez
svoego  menyayushchego cvet plashcha on byl tak nezameten i nepodvizhen, chto uznat' o
ego prisutstvii mozhno bylo tol'ko naletev na nego.
     Menestrel' provorchal  sebe pod nos, chto u nego najdutsya dela poveselej,
i  ushel, naposledok brosiv  cherez plecho:  "Pomnite, o chem ya govoril". Bol'she
uhodit', pohozhe, nikomu ne hotelos'.
     -- O chem eto on? -- rasseyanno sprosila  |gvejn, glaza ee byli prikovany
k  dveri,  za  kotoroj  ostalis'  Morejn i Najniv.  Ona prodolzhala  terebit'
volosy,  slovno razryvayas' mezhdu neobhodimost'yu prodolzhat' skryvat', chto oni
bol'she ne zapleteny v kosu, i zhelaniem otkinut' kapyushon plashcha.
     -- Da tak, dal  nam  odin  svet,  --  skazal  Met.  Perrin pronzil  ego
vzglyadom.
     --  On posovetoval ne razevat' rta, poka my do konca ne uvereny v  tom,
chto sobiraemsya skazat'.
     -- Pohozhe, sovet i  v  samom dele horoshij, -- zametila |gvejn,  no bylo
yasno, chto po-nastoyashchemu ee interesuet otnyud' ne eto.
     Mysli  Randa  zanimalo  drugoe. Kak moglo poluchit'sya, chto  Najniv stala
chast'yu  vsego etogo? Kak voobshche oni vputalis' v delo vmeste s  trollokami, s
Ischezayushchimi, s poyavlyayushchimsya vo snah  Ba'alzamonom? |to bezumie. Interesno, a
Min rasskazala Morejn o Najniv? O chem oni tam govoryat?
     Rand  uzhe  poteryal schet vremeni, kogda v konce koncov  dver' otkrylas'.
CHerez porog shagnula Najniv  i vzdrognula, uvidev Lana. Strazh chto-to negromko
proiznes,  otchego ona gnevno dernula  golovoj, zatem on proskol'znul v dver'
mimo nee.
     Mudraya  povernulas' k  Randu, i tut on vpervye soobrazil, chto ostal'nye
potihon'ku  uliznuli. Emu sovsem ne  hotelos' ostavat'sya  s  Mudroj  odin na
odin,  no  teper',  kogda  on  vstretilsya  glazami  s  Najniv,  udrat'  bylo
nevozmozhno. Kakoj  izuchayushchij vzglyad, podumal on  ozadachenno.  O  chem  zhe oni
govorili? On nevol'no podtyanulsya, kogda ona podoshla k nemu vplotnuyu.
     Najniv ukazala na mech Tema.
     -- Kazhetsya, eto tebe teper'  v samyj raz, hotya ya by predpochla ne videt'
tebya s nim. Ty povzroslel, Rand.
     -- Za nedelyu-to?  -- zasmeyalsya  yunosha, no smeh zvuchal  fal'shivo,  i ona
pokachala golovoj,  slovno by  on ne ponyal ee. -- Ona vas ubedila? -- sprosil
on.
     -- |to i  vpravdu edinstvennyj  vyhod.  -- Rand pomolchal, razdumyvaya ob
iskrah Min.-- Vy idete s nami?
     Glaza Najniv shiroko raskrylis' ot udivleniya:
     --  Idti  s  vami!  S  chego  by eto?  Do  moego  vozvrashcheniya  za delami
prismatrivaet Mavra Mallen iz Diven Rajd, no ona hotela vernut'sya domoj  kak
mozhno  bystree. YA  vse eshche nadeyus' ugovorit' vas proyavit'  pobol'she zdravogo
smysla i poehat' obratno vmeste so mnoyu.
     -- My  ne  mozhem. -- Randu pochudilos'  u dveri,  po-prezhnemu  otkrytoj,
kakoe-to shevelenie, no v koridore oni s Najniv byli odni.
     -- Ty govoril mne ob etom, i ona tozhe, -- nahmurilas' Najniv. -- Esli b
vo vse eto ne okazalas' zameshana ona... Ajz Sedaj nel'zya doveryat'. Rand.
     -- Vy govorite tak, slovno i vpravdu  nam verite,  --  medlenno  skazal
yunosha. -- CHto proizoshlo na derevenskom shode?
     Prezhde chem  otvetit', Najniv oglyanulas'  na  dvernoj proem --  nikakogo
dvizheniya tam sejchas zametno ne bylo.
     -- |go byla nastoyashchaya bitva,  no ej ne nuzhno znat', chto my ne spravimsya
sami  so svoimi delami.  I  ya  uverena  tol'ko  v odnom: poka ty s neyu, ty v
opasnosti.
     --  CHto-to sluchilos',  -- nastaival on. --  Pochemu  vy hotite, chtoby my
vernulis',  esli  dumaete, budto  est'  hot' ten'  toj  vozmozhnosti, chto  my
okazhemsya pravy? I pochemu voobshche  vy?..  Skorej vsego, poslali  by mera, a ne
Mudruyu.
     --  Da,  ty  dejstvitel'no  povzroslel.,--  Najniv  ulybnulas',   i  ot
udivleniya on  perestupil  s nogi  na nogu. -- YA  mogu vspomnit' te  vremena,
kogda tebe i v  golovu  ne prishlo by sprashivat', kuda ya namerevayus' idti ili
kak stanu postupat',  chto by i gde by ni proizoshlo. I bylo eto  vsego nedelyu
nazad.
     Rand prokashlyalsya i prodolzhal s nastojchivost'yu:
     -- Kakoe eto imeet znachenie? Pochemu vy vse-taki zdes'?
     Mudraya mel'kom glyanula na otkrytuyu dver', zatem vzyala yunoshu pod ruku.
     -- Davaj progulyaemsya i zaodno pogovorim.
     Rand  pozvolil uvesti sebya, i kogda  oni okazalis' dostatochno daleko ot
dveri, chtoby ih ne mogli uslyshat', ona zagovorila vnov':
     --  Kak ya uzhe  skazala,  shod  prevratilsya v bitvu. S tem,  chto kogo-to
nuzhno za vami  poslat',  soglasilis' vse,  no  derevnya  raskololas'  na  dve
gruppy.  Odni  trebovali  vyzvolit' vas,  hotya  po  povodu togo,  kak  etogo
dostich', razgorelsya  spor ne  na  shutku,  prinimaya vo  vnimanie to,  chto  vy
okazalis' s... kem-to vrode nee.
     YUnosha byl rad, chto Najniv ne zabyvaet sledit' za svoimi slovami.
     -- A drugie poverili Temu? -- skazal on.
     -- Ne do konca, no i oni schitali, chto ne delo  dlya vas  okazat'sya sredi
chuzhakov, osobenno  v  kompanii s  kem-to vrode nee. Tem  ne menee,  tak  ili
inache, no  pochti kazhdyj muzhchina vyzvalsya  otpravit'sya na rozyski.  I Tem,  i
Bran al'Vir, s  dolzhnostnymi vesami na shee, i Haral Luhan, -- poka |lsbet ne
usadila  ego na mesto. Dazhe Kenn  Buje. Uberegi menya Svet ot muzhchin, kotorye
dumayut volosami na grudi. Hotya ne znayu, est' li iz nih kto-to drugoj porody.
--  Ona  energichno  vtyanula  vozduh  nosom  i  posmotrela  vverh  osuzhdayushchim
vzglyadom.  --  V lyubom sluchae, ya ponyala, chto  projdet den', a to  i  bol'she,
prezhde chem oni chto-to reshat, i pochemu-to...  pochemu-to  ya  byla uverena, chto
ottyagivat' nam nikak nel'zya. Poetomu ya  sozvala Krug ZHenshchin i ob座asnila, chto
nuzhno  sdelat'. Ne skazhu,  chtoby  im eto  ponravilos',  no moyu  pravotu  oni
priznali. Vot poetomu ya zdes': potomu chto muzhchiny v okruge |mondova  Luga --
upryamcy s sherst'yu vmesto mozgov. Navernyaka oni do sih por sporyat o tom, kogo
poslat', hotya ya i ostavila vestochku, chto zajmus' etim sama.
     Rasskaz  Najniv ob座asnyal  ee  prisutstvie  v Bajrlone,  no ni v  chem ne
ubedil Randa. Ona  po-prezhnemu prodolzhala ugovory, namerevayas' zabrat' rebyat
obratno s soboj.
     -- CHto ona vam skazala?  -- sprosil Rand. Nesomnenno, Morejn razob'et v
puh  i prah lyuboj dovod, no esli najdetsya  hot' odin,  kotoryj ona upustila,
luchshe o nem znat'.
     --  To  zhe samoe, tol'ko gorazdo  bol'she, -- otvetila Najniv.  -- I ona
hotela  uznat'  o  vas, mal'chiki.  CHtoby ponyat',  mozhet li ona  najti otvet,
pochemu vy...  privlekli  podobnoe vnimanie,  kakoe na vas obrushilos'...  tak
skazala ona. -- Najniv pomolchala, iskosa nablyudaya za Random  ugolkom  glaza.
-- Ona staralas' ne  vydat' etogo,  no bol'she vsego ej hotelos'  uznat',  ne
rodilsya li kto iz vas za predelami Dvurech'ya.
     Pri etih  slovah lico Randa napryaglos', kak kozha, natyanutaya na baraban.
On umudrilsya hriplo hihiknut'.
     -- O  strannyh zhe veshchah ona dumaet. Nadeyus', vy ubedili ee,  chto my vse
rodom iz |mondova Luga.
     --  Razumeetsya, -- skazala Najniv. No otvetila ona s  zaminkoj, v  odno
bienie serdca,  takoj  korotkoj, chto esli by Rand ne  byl  nastorozhe,  to on
vpolne mog nichego ne zametit'.
     YUnosha popytalsya chto-nibud' skazat', no yazyk ne slushalsya ego. Ona znaet.
V konce-to koncov,  ona Mudraya, i komu, kak ne Mudroj,  polagaetsya znat' vse
obo vseh. Esli ona znaet, znachit, to byl  ne goryachechnyj bred.  O, pomogi mne
Svet, otec!
     -- S toboj vse v poryadke? -- sprosila Najniv.
     --  On skazal...  skazal,  chto ya... ne ego  syn.  Kogda on  bredil... v
lihoradke. On govoril, chto nashel menya. YA dumal, chto eto byl prosto...
     V gorle u Randa zapershilo, i on zamolchal.
     -- Oh,  Rand. -- Ona protyanula ruki i obhvatila  ego lico ladonyami. Dlya
etogo ej prishlos' privstat' na cypochki. -- V lihoradke lyudi govoryat strannye
veshchi.  Putano  i  neverno.  Poslushaj menya.  Tem al'Tor,  kogda byl yunoshej ne
starshe tebya, ubezhal  na poiski priklyuchenij. YA dazhe pomnyu, kak on vernulsya  v
|mondov Lug -- zrelyj muzhchina s ryzhevolosoj zhenoj-chuzhestrankoj i mladencem v
pelenkah.  YA pomnyu, s  kakoj  samozabvennoj  lyubov'yu i radost'yu  Kari al'Tor
bayukala  rebenka,  kakogo ya nikogda ran'she ne videla  ni u  odnoj  zhenshchiny s
mladencem. Ee ditya, Rand, ty. A teper' vypryamis' i dovol'no glupit'.
     -- Konechno, -- proiznes Rand. YA byl rozhden ne v Dvurech'e.-- Konechno. --
Mozhet  byt', u Tema  byl bred ot lihoradki, a mozhet, mladenca on nashel posle
bitvy. -- Pochemu vy ej ne rasskazali?
     -- Do etogo net dela nikakomu chuzhaku.
     --  A  ostal'nye vse rodilis' v Dvurech'e?.. --  No, edva zadav  vopros,
Rand motnul golovoj. -- Net, ne nuzhno otvechat'. |to i ne moe delo.
     Odnako  horosho by  znat', est' li  u  Morejn  osobyj  k  nemu  interes,
vdobavok k tomu, kotoryj ona pitaet ko vsem parnyam vmeste. Razve net?
     -- Da, eto ne tvoe delo, -- soglasilas' Najniv. -- |to, mozhet, ne budet
imet' rovnym schetom nikakogo znacheniya. Skorej vsego,  ona prosto ishchet oshchup'yu
prichinu, pochemu eti tvari gonyatsya za vami. Za vsemi vami.
     Rand krivo uhmyl'nulsya:
     -- Znachit, vy verite, chto oni presleduyut nas.
     Najniv sokrushenno pokachala golovoj.
     -- S  teh por kak ty ee vstretil, ty, vne vsyakih somnenii, uzhe nauchilsya
izvrashchat' smysl slov.
     --  CHto  vy  sobiraetes'  delat'?  --  sprosil  Rand.  Najniv  izuchayushche
posmotrela na nego -- yunosha tverdo vstretil ee vzglyad.
     -- Segodnya  ya sobirayus' prinyat' vannu.  CHto do  ostal'nogo,  to nam eshche
pridetsya porazmyslit', pravda?




     Mudraya ushla, i Rand  napravilsya v obshchuyu zalu.  Emu  nuzhno bylo uslyshat'
lyudskoj  smeh,  chtoby postarat'sya vykinut' iz golovy skazannoe Najniv  i  te
nepriyatnosti, kotorym ona mogla stat' prichinoj.
     Zala i v samom dele okazalas' nabita bitkom, no  nikto ne smeyalsya, hotya
zanyat  byl kazhdyj stul i kazhdaya skam'ya i  lyudi  stoyali vdol' sten. Tom vnov'
daval predstavlenie, vzobravshis' na stol u dal'nej steny, ego velichestvennye
zhesty vidny  byli  kazhdomu.  Vnov'  zvuchala  "Velikaya Ohota  za  Rogom", no,
razumeetsya, nedovol'nyh ne nashlos'.  Imelos' stol'ko skazanij  o  kazhdom  iz
Ohotnikov, kotoryh  k tomu zhe  bylo ne  pereschitat', chto  dva  povestvovaniya
nikogda ne byli shozhi. Polnost'yu eto skazanie zanyalo by u Toma sem' vecherov,
celuyu nedelyu. Edinstvennyj zvuk vpletalsya v melodiyu arfy i golosa menestrelya
-- potreskivanie polen'ev v kaminah.
     -- ...V  vosem' storon sveta skakali Ohotniki,  k vos'mi stolpam nebes,
gde  veyut vetry vremeni  i  rok hvataet, slovno  za  pryad' volos,  velikih i
malyh. I vot velichajshij iz Ohotnikov  --  Rogosh  iz  Talmura,  Rogosh Orlinyj
Glaz,  proslavlennyj  pri dvore  Verhovnogo  Korolya, boyalis' Rogosha  dazhe na
sklonah SHajol Gul... -- Ohotniki vsegda predstavlyalis' moguchimi geroyami, vse
kak odin.
     Rand  zaprimetil dvuh svoih druzej i  pristroilsya  na kraeshke skamejki,
vtisnuvshis' ryadom s  Perrinom.  Plyvushchie v  zalu iz kuhni  draznyashchie  zapahi
napomnili yunoshe o tom, chto on goloden, no dazhe te, pered kem na stole stoyali
tarelki,  ne  obrashchali  na  edu vnimaniya.  Devushki,  kotorym  polozheno  bylo
prisluzhivat'  gostyam, zastyli v vostorzhennom ocepenenii, terebya peredniki  i
zacharovanno glyadya na menestrelya, i,  pohozhe, ni do kogo inogo nikomu dela ne
bylo. Luchshe slushat', chem zhevat', kakoj by zamechatel'noj ni kazalas' stryapnya.
     -- ...so dnya  ee rozhdeniya Temnyj pometil Blajs kak svoyu lyubimicu, no ne
takovoj byla ona -- nikakoj ne Drug Temnogo, Blajs iz Matuchina! Krepkaya, kak
yasen',  stoyala  ona,  gibkaya,  kak  ivovaya  vetv',   prekrasnaya,  kak  roza.
Zolotovolosaya Blajs. Gotovaya skoree umeret', chem sdat'sya. No chu! |hom katyas'
ot gorodskih bashen, zapeli truby, pronzitel'no i gromko. O pribytii geroya  k
ee dvoru vozvestili gerol'dy. Zagrohotali barabany, i gryanuli fanfary! Rogosh
Orlinyj Glaz idet zasvidetel'stvovat' svoe pochtenie...
     "Sdelka Rogosha Orlinogo Glaza" podoshla k koncu, no Tom ostanovilsya lish'
dlya  togo,  chtoby  promochit'  gorlo  kruzhechkoj  elya,  a  zatem  pristupil  k
ispolneniyu "Privala  Lajana". Za  nim,  v svoyu ochered', posledovali "Padenie
Aletloriela", "Mech Gajdala Kejna"  i "Poslednyaya  Skachka  Buada  iz Albajna".
Vecher tyanulsya,  pauzy stanovilis' vse  dol'she, i  kogda  Tom smenil  arfu na
flejtu,   vsem  stalo  yasno:  na  etot  vecher  skazaniya  konchilis'.  K  Tomu
prisoedinilis'  dvoe muzhchin -- s barabanom i ukrashennymi chekankoj cimbalami,
no seli oni ryadom so stolom, na kotorom raspolozhilsya menestrel'.
     Pri  pervyh  zhe  taktah  "Vetra, kotoryj  kachaet  ivu"  troe parnej  iz
|mondova Luga druzhno  nachali hlopat' v ladoshi, i ne oni odni. V Dvurech'e etu
pesnyu lyubili, i v Bajrlone, pohozhe, k nej tozhe byli neravnodushny.  Tut i tam
raznye golosa podhvatyvali slova, a  esli kto-to ne popadal v lad, to sosedi
na nego ne shikali.

     Lyubov' moya proshla, unesennaya proch'
     vetrom, kotoryj kachaet ivu,
     i ves' kraj zhestoko izbit,
     vetrom, kotoryj kachaet ivu.

     No krepche k sebe prizhmu ya ee
     v serdce i v pamyati
     i siloj ee zakalyu svoyu dushu,
     ee lyubov' sogreet moego serdca struny,
     vstanu tam, gde kogda-to my peli,
     hot' holodnyj veter kachaet ivu.

     Vtoraya pesnya byla  ne stol'  grustnoj. Na  samom dele  "Lish' odno vedro
vody"  po  sravneniyu  s prochimi okazalos' dazhe veselee  obychnogo, chto vpolne
moglo byt'  zamyslom menestrelya.  Narod  brosilsya sdvigat' stoly, osvobozhdaya
mesto dlya tancev, i vskore steny uzhe vzdragivali ot ritmichnogo pritoptyvaniya
i caryashchej  sumatohi. Posle pervogo tanca razdalsya radostnyj smeh,  i tancory
vernulis'  na  skamejki,  derzhas'  za boka, a na ih mesto ustremilis'  novye
zhelayushchie.
     Tom zaigral nachal'nye takty "Letyashchih dikih gusej", zatem podozhdal, poka
lyudi razmestyatsya dlya bystrogo tanca -- rila.
     -- Pojdu-ka razomnu nogi, -- proiznes Rand, vstavaya. Perrin dvinulsya za
nim sledom. Met reshil pojti potancevat'  poslednim i  posemu  obnaruzhil, chto
ostalsya storozhit' plashchi v kompanii s Randovym mechom i toporom Perrina.
     -- Ne zabud'te, mne-to tozhe hochetsya! -- kriknul Met vdogonku druz'yam.
     Tancory  vystroilis'  dvumya dlinnymi ryadami, muzhchiny  naprotiv  zhenshchin.
Vnachale baraban, a zatem i cimbaly stali otbivat' ritm, i vse tancory nachali
v takt prisedat'. Devushka naprotiv Randa, s temnymi kosami, napomnivshimi emu
o dome, zastenchivo  ulybnulas'  yunoshe, potom podmignula, sovsem bez robosti.
Flejta Toma zatyanula melodiyu, i Rand dvinulsya vpered, navstrechu temnovolosoj
devushke; ona zaprokinula golovu i zasmeyalas', kogda on zakruzhil ee i peredal
sleduyushchemu muzhchine v ryadu.
     Vse v zale smeyutsya, podumal Rand, vedya v tance novuyu partnershu, -- odnu
iz  devushek-sluzhanok, v besheno  razvevayushchemsya perednike. I tut Rand primetil
edinstvennoe neulybayushcheesya lico: u  odnogo  iz  kaminov  gorbatilsya muzhchina,
cherez vse ego lico, naiskos', ot viska do chelyusti, shel shram, perekashivaya nos
i  ottyagivaya  knizu ugol  rta.  Muzhchina  pojmal  pristal'nyj  vzglyad yunoshi i
skrivilsya, Rand v smushchenii otvernulsya. Mozhet, iz-za etogo-to shrama chelovek i
ne mog ulybat'sya.
     Rand  podhvatil  sleduyushchuyu partnershu i  zakruzhilsya s  neyu,  prezhde  chem
otpravit' ee dal'she. Eshche tri zhenshchiny stancevali S nim, a muzyka ubystryalas',
potom  k  nemu vernulas' pervaya  temnovolosaya  devushka,  posledoval  bystryj
perehod, i ryady polnost'yu  peremeshalis'.  Devushka  smeyalas' ne  perestavaya i
vnov' podmignula emu.
     Muzhchina  so shramom prodolzhal hmuro  nablyudat'  za yunoshej. Rand sbilsya s
shaga, shcheki ego vspyhnuli. U nego i v myslyah ne bylo smushchat' etogo malogo; on
i v samom  dele ne predpolagal,  chto ego  vzglyad budet  tak vosprinyat. YUnosha
povernulsya  vstretit'  ocherednuyu  partnershu,  i  muzhchina  totchas  vyletel iz
golovy. Sleduyushchej partnershej Randa okazalas' Najniv.
     Rand zatoptalsya  i chut'  ne upal,  izo vseh  sil  starayas' ne  otdavit'
molodoj zhenshchine nogi. Ona zhe tancevala  s gracioznost'yu, kotoroj hvatilo  by
na dvoih, i vse vremya ulybalas'.
     -- A  mne kazalos', chto ty  byl tancorom poluchshe, -- zasmeyalas' Najniv,
kogda oni menyalis' partnerami.
     V etu  kratkuyu  pauzu on edva  sumel  sobrat'sya i vdrug obnaruzhil,  chto
tancuet s Morejn. Esli Randu kazalos', chto s Mudroj u nego nogi zapletalis',
to eto ne shlo ni v kakoe sravnenie s tem, chto on chuvstvoval s Ajz Sedaj. Ona
plavno  skol'zila  po  polu,  plat'e  kruzhilos'  vokrug  nee;  a  on  dvazhdy
spotknulsya i chut' ne upal. Morejn sochuvstvenno emu ulybnulas', ot chego yunoshe
stalo  nichut' ne  legche. Sleduyushchaya partnersha, kotoruyu  prepodnes emu risunok
tanca, pozvolila yunoshe oblegchenno vzdohnut', hot' eyu i okazalas' |gvejn.
     Rand nemnogo prishel v sebya i potverzhe vstal na nogi. V konce-to koncov,
on uzhe ne raz tanceval s nej i ne odin god.
     Volosy |gvejn po-prezhnemu ne byli zapleteny v  kosu, no  ona prihvatila
ih szadi krasnoj lentoj. Navernyaka  nikak ne  mogla reshit',  komu ugodit' --
Morejn  ili  Najniv, so zloradstvom podumal  Rand. Devushka  smotrela s takim
vidom, budto hotela chto-to skazat',  no nichego  ne  skazala,  a zagovarivat'
pervym  v ego namereniya ne vhodilo. Posle  togo, kak ona oborvala  ego v tom
kabinete, gde oni uzhinali nakanune, --  net uzh. Oni sderzhanno  smotreli drug
na druzhku i, nichego ne govorya, tancevali -- kazhdyj sam po sebe.
     Kogda ril  konchilsya.  Rand  dazhe  obradovalsya vozmozhnosti vernut'sya  na
skam'yu k sgorayushchemu ot neterpeniya Metu. Poka on usazhivalsya, zaigrala muzyka,
drugoj  tanec -- dzhiga. Met  uzhe ustremilsya k  tancuyushchim, kogda na  skamejku
opustilsya Perrin.
     -- Videl ee? -- nachal Perrin, eshche dazhe ne uspev sest'. -- Videl?
     -- Ty pro kogo? -- sprosil v otvet Rand. -- Pro Mudruyu  ili pro gospozhu
|lis? YA tanceval s obeimi.
     -- Aj... Gospozha |lis  tozhe? --  voskliknul Perrin.  --  YA  tanceval  s
Najniv.  YA i znat'  ne  znal, chto ona  tancuet.  Doma ona voobshche nikogda  ne
tancevala.
     -- Da-a, interesno, -- zadumchivo protyanul Rand, -- a chto skazal by Krug
ZHenshchin pro tancuyushchuyu Mudruyu? Mozhet, potomu-to i ne tancevala.
     Potom muzyka,  hlopki v ladoshi i penie stali takimi oglushitel'nymi, chto
razgovarivat' okazalos' prosto  nevozmozhno. Rand  i  Perrin  tozhe  prinyalis'
hlopat' v ladoshi -- tancory  kruzhilis' v seredine  zaly. Neskol'ko raz  Rand
lovil na sebe vzglyady muzhchiny so shramom. S takim shramom  chelovek vprave byt'
chereschur  chuvstvitel'nym, no Rand ne ponimal, kak emu nuzhno postupit', chtoby
eshche bol'she ne uhudshit' slozhivsheesya polozhenie. YUnosha sosredotochilsya na muzyke
i staralsya ne smotret' v storonu togo tipa.
     Tancy  i  penie  prodolzhalis'  ves'  vecher.  V  konce  koncov  sluzhanki
spohvatilis'  i  vspomnili  o  svoih obyazannostyah  --  i  Rand  s  zhadnost'yu
nakinulsya na goryachee tushenoe  myaso i hleb.  Vse  eli  tam,  gde  sideli  ili
stoyali.  Potom  Rand  stanceval eshche tri  tanca,  i  teper', obnaruzhiv  svoej
partnershej Najniv,  da i Morejn  tozhe, sobstvennymi nogami on vladel  luchshe,
chem ran'she. Na  etot  raz  obe  pohvalili  ego,  otchego  yunosha tut zhe  nachal
zapinat'sya.  I opyat'  on tanceval s |gvejn;  devushka  pristal'no smotrela na
Randa temnymi glazami, i  vse vremya  kazalos', chto ona vot-vot zagovorit, no
tak ni slova i ne promolvila. Rand byl takim zhe razgovorchivym, kak i ona, no
s polnoj uverennost'yu  mog zayavit', chto ni kapli ne hmurilsya na nee, chto  by
tam ni govoril Met, kogda on vernulsya k skamejke.
     Blizhe k polunochi  Morejn ushla. |gvejn,  toroplivo brosiv vzglyad snachala
na Ajz Sedaj, a potom na Najniv, pospeshila za Morejn. Mudraya s nepronicaemym
licom posmotrela im vsled, a zatem netoroplivo prisoedinilas' k tancuyushchim  i
posle  etogo tanca  tozhe ushla,  s  takim vidom, budto  zatknula za  poyas Ajz
Sedaj.
     Vskore  Tom  ulozhil  flejtu v  futlyar,  dobrodushno sporya  s temi,  komu
hotelos', chtoby menestrel' ostalsya v zale podol'she. Za Random i ego druz'yami
v obshchuyu zalu zashel Lan.
     --  Otpravlyaemsya rano, -- skazal Strazh, nagibayas' k nim  poblizhe, chtoby
ego uslyshali skvoz' shum i gam vesel'ya, -- i bylo  by  neploho vam otdohnut',
poka est' vremya.
     --  Zdes' tip odin na menya pyalilsya, -- skazal Met. -- So-  shramom cherez
lico. Vy ne dumaete, chto on mozhet okazat'sya... m-m... odnim iz teh druzej, o
kotoryh vy nas preduprezhdali?
     -- S  takim  vot? --  proiznes Rand, provodya pal'cem cherez nos k ugolku
rta.  -- I na  menya  tozhe on smotrel. -- On oglyadel  zalu. Narodu  ponemnogu
ubyvalo, a bol'shinstvo ostavshihsya sobralos' kuchkoj okolo Toma. -- Teper' ego
zdes' net.
     -- YA videl etogo  cheloveka,  -- skazal Lan. -- Po slovam mastera Fitcha,
on --  shpion Beloplashchnikov. Nas on  ne dolzhen  bespokoit'.  -- Mozhet,  i  ne
dolzhen, no Rand videl, chto Strazh chem-to vstrevozhen.
     Rand glyanul na Meta,  na lice u  togo zastylo vyrazhenie, kotoroe vsegda
oznachalo, chto  on chto-to skryvaet.  SHpion  Beloplashchnikov? Neuzheli Bornhal'du
tak zahotelos' prouchit' nas?
     -- Rano otpravlyaemsya? -- sprosil Rand. -- Ochen' rano? -- Mozhet byt', im
i udastsya ujti do togo, kak chto-to sluchitsya.
     -- S pervymi luchami solnca, --  otvetil Strazh. Kogda vse vyshli iz obshchej
zaly i napravilis' k  lestnice, Met napeval sebe  pod nos kakuyu-to  pesenku,
Perrin to  i delo ostanavlivalsya, chtoby povtorit'  novye pa,  kotorym tol'ko
chto nauchilsya. K nim  prisoedinilsya Tom, prebyvaya v prevoshodnom raspolozhenii
duha. Lico Lana nichego ne vyrazhalo.
     -- A  gde zhe nochuet Najniv? -- sprosil Met. -- Master Fitch govoril, chto
my zanyali poslednie komnaty.
     --  Ona  v  odnoj komnate, -- suho  skazal Tom,  -- s  gospozhoj |lis  i
devushkoj.
     Perrin prisvistnul skvoz' zuby, a Met probormotal:
     --  Krov' i pepel! Za vse  zoloto  v Kejmline ne hotel by ya okazat'sya v
shkure |gvejn!
     Ne v pervyj raz Randu zahotelos',  chtoby Met  mog  govorit'  o chem-libo
ser'ezno dol'she pary minut. V dannyj moment im  v ih sobstvennyh shkurah tozhe
prihodilos' nesladko.
     -- YA pojdu pop'yu moloka, -- skazal  Rand. -- Dumayu, pomozhet  usnut'. --
Hot' by segodnya noch'yu ne bylo snov. Lan okinul yunoshu ostrym vzglyadom.
     -- CHto-to ne to v etot vecher. Ne uhodi daleko. I pomni: my otpravimsya v
put'  nezavisimo ot togo, prosnesh'sya  ty, chtoby usidet'  v  sedle, ili  tebya
pridetsya k nemu privyazyvat'.
     Strazh zashagal vverh po stupenyam, ostal'nye -- sledom za nim, ih vesel'e
kak rukoj snyalo. Rand ostalsya v koridore odin. Posle togo,  kak  ryadom  bylo
stol'ko lyudej, teper' zdes' kazalos' sovsem odinoko.
     YUnosha pospeshil na kuhnyu, gde sudomojka eshche zanimalas' svoimi delami. Iz
bol'shogo glinyanogo zhbana ona nacedila emu kruzhku moloka.
     Kogda Rand vyshel iz kuhni, potyagivaya moloko, iz glubiny koridora k nemu
dvinulas' tusklo-chernaya razmytaya figura,  podnimaya blednye  ruki i otkidyvaya
skryvayushchij lico  kapyushon.  Plashch visel na neznakomce  nepodvizhno,  a  lico...
chelovecheskoe,  no bledno-beloe i  odutlovatoe, kak  sliznyak pod  valunom,  i
bezglazoe.  Gladkoe,  kak  yaichnaya  skorlupa,  ot  sal'nyh  chernyh  volos  do
muchnistyh shchek. Rand poperhnulsya, raspleskav moloko.
     --  Ty -- odin  iz nih, mal'chik, -- proiznes Ischezayushchij hriplym shepotom
-- slovno napil'nikom proveli po kosti.
     Rand popyatilsya, vyroniv kruzhku. Emu hotelos' ubezhat', no vse, na chto on
okazalsya  sposoben, -- eto perestavlyat'  po  odnoj  drozhashchie i spotykayushchiesya
nogi. On ne mog otvesti  glaz ot etogo bezglazogo lica; ono prityagivalo ego,
zheludok  skrutilo. On popytalsya pozvat' na pomoshch', prosto zavopit'  -- gorlo
okamenelo. Kazhdyj sudorozhnyj vzdoh prichinyal bol'.
     Ischezayushchij  plavno  skol'znul  blizhe  k  Randu.  V  ego  shirokih  shagah
ugadyvalas'   gibkaya  besposhchadnaya  graciya,  slovno  u  izvivayushchejsya  gadyuki,
shodstvo  podcherkivalos'  perekryvayushchimisya  chernymi  plastinkami  cheshujchatoj
broni na  grudi.  Tonkie beskrovnye guby  krivilis'  v  zhestokoj ulybke,  ot
kotoroj  stanovilos' eshche bol'she ne po sebe  posle vzglyada na gladkuyu blednuyu
kozhu  tam, gde  dolzhny  byli byt' glaza. Po sravneniyu s  etim golosom  golos
Bornhal'da kazalsya zadushevnym i laskovym.
     -- Gde ostal'nye? YA znayu, oni zdes'. Govori, mal'chik,  i ya pozvolyu tebe
zhit'.
     Spina  Randa  uperlas'  v derevo -- oglyanut'sya i posmotret',  vo chto, v
dver'  ili v stenu, on sebya zastavit' ne  mog. Teper', kogda otstupat' stalo
nekuda, yunosha  uzhe byl ne v  sostoyanii dvinut' nogoj. On drozhal  vsem telom,
nablyudaya, kak  Murdraal skol'zit vse blizhe i blizhe. S kazhdym ego shagom drozh'
Randa stanovilas' vse sil'nee.
     -- Govori, slyshish', inache...
     Sverhu  donessya  bystryj  perestuk  sapog  --  s  lestnicy,  dal'she  po
koridoru,  i  Murddraal oborval  frazu,  rezko razvernuvshis'.  Plashch  ego  ne
shelohnulsya. V tot zhe mig  golova Ischezayushchego zaprokinulas',  slovno  by etot
bezglazyj  vzglyad  mog proniknut'  za  derevyannuyu stenu. V mertvenno-blednoj
ruke voznik mech -- klinok takoj zhe chernyj, kak plashch. Ot etogo klinka tusklyj
svet v koridore slovno by  pomerk. Topot sapog razdalsya gromche, i Ischezayushchij
volchkom krutanulsya obratno  k Randu -- odnim dvizheniem, slovno telo ego bylo
bez kostej. Vzmetnulsya chernyj klinok; uzkie guby razoshlis', iz otverstiya rta
vyrvalos' rychanie.
     Krupno drozha, Rand ponyal, chto  sejchas  umret.  Temnaya, kak neproglyadnaya
noch', stal' mel'knula u nego nad golovoj... i zamerla.
     --   Ty  prinadlezhish'  Velikomu   Povelitelyu  T'my,  --   skripuchij,  s
pridyhaniem golos, slovno kogtyami skrebli po shiferu, rezal sluh.  --  Ty  --
ego.
     Povernuvshis', Ischezayushchij prevratilsya v  razmytuyu klyaksu  i  metnulsya po
koridoru proch' ot  Randa. Teni  v  konce  koridora  potyanulis' k Murddraalu,
obnyali, i on ischez.
     S poslednih  stupenej  lestnichnogo  proleta  sprygnul  Lan,  s grohotom
prizemlilsya, v ruke -- mech.
     Rand neveroyatnym usiliem vnov' obrel dar rechi.
     -- Ischezayushchij, -- s natugoj vydohnul on. -- |to byl...
     I tol'ko  sejchas yunosha vdrug vspomnil pro  svoi mech. Ochutivshis' licom k
licu s Murddraalom, on naproch' o nem pozabyl. Neposlushnoj rukoj Rand vytashchil
klinok, klejmennyj caplej, ne dumaya o tom, ne pozdnovato li on spohvatilsya.
     -- On pobezhal tuda!
     Lan rasseyanno kivnul; po-vidimomu, on prislushivalsya k chemu-to inomu.
     --  Da.  On  uhodit, ischezaet. Ladno,  vremeni gnat'sya  za  nim net. My
otpravlyaemsya sejchas, ovechij pastuh.
     Po  lestnice nestrojno  zagremeli  shagi, vniz spustilis' Met, Perrin  i
Tom, obveshannye odeyalami i  sedel'nymi v'yukami. Met  na hodu  zatyagival svoyu
skatku, neuklyuzhe szhimaya luk pod myshkoj.
     -- Otpravlyaemsya?  -- skazal  Rand. Vlozhiv  mech v nozhny,  on zabral svoi
veshchi u Toma. -- Sejchas? Na noch' glyadya?
     -- Ty hochesh'  podozhdat', kogda vernetsya  Poluchelovek, ovechij pastuh? --
razdrazhenno otozvalsya Strazh. -- Tebe hvatit odnogo ili ih nuzhno s poldyuzhiny?
Emu izvestno, gde my sejchas.
     -- YA opyat' poedu s vami, -- zayavil Tom Strazhu, -- esli u vas net osobyh
vozrazhenij. Slishkom mnogie pomnyat, chto ya pribyl vmeste s vami. Boyus', eshche do
zavtra  etot gorodok  stanet ne samym podhodyashchim mestom dlya teh, kogo sochtut
vashimi druz'yami.
     -- Mozhete otpravlyat'sya s nami ili skakat' k  SHajol  Gul, Menestrel'. --
Strazh s siloj vognal mech v nozhny.
     Mimo nih iz zadnej dveri streloj vyletel konyuh, i zatem v soprovozhdenii
mastera Fitcha poyavilas' Morejn,  za nimi  pokazalas' |gvejn,  szhimaya v rukah
zamotannyj  naspeh  v shal' uzelok.  I Najniv. |gvejn vyglyadela  perepugannoj
chut' li ne do slez, no lico Mudroj zastylo maskoj holodnogo gneva.
     -- Otnesites' k etomu so vsej ser'eznost'yu, -- govorila Morejn hozyainu.
-- U vas  zdes' utrom  navernyaka  budut nepriyatnosti.  Veroyatno, Prispeshniki
T'my;  mozhet, i togo huzhe. Kogda  eto proizojdet,  ne medlya dajte im ponyat',
chto my ushli. Ne okazyvajte soprotivleniya. Prosto dajte znat' tomu, kto by ni
yavilsya, chto noch'yu my uehali, i  bol'she  oni vas trevozhit' ne budut. Im nuzhny
my.
     -- Ne volnujtes' o vsyakih  tam  nepriyatnostyah, -- veselo otvechal master
Fitch. --  Ni  chutochki. Pust' tol'ko  kto-nibud'  poprobuet dostavit' hlopoty
moim postoyal'cam... nu,  oni  bystro poluchat  ot vorot  povorot  --  ot moih
parnej  i  ot menya. My s  nimi bystren'ko upravimsya. I  oni  ni slovechka  ne
uslyshat o tom,  kuda  ili kogda  vy  ushli,  i dazhe o tom, byli li vy  voobshche
kogda-nibud' zdes'. V takoj lyubeznosti nikakogo  proku! Zdes' o vas nikto ni
slovechka ne promolvit. Ni slovechka!
     -- No...
     -- Gospozha  |lis,  esli  vy  sobiraetes' uezzhat',  to mne  nuzhno  pojti
prismotret' za vashimi loshad'mi, chtoby vse bylo v dolzhnom poryadke.
     On  vydernul svoj  rukav  iz  ruki Morejn  i  ryscoj pobezhal v  storonu
konyushni.
     Morejn s dosadoj vzdohnula.
     -- Vot ved' upryamec! On ne budet slushat'.
     -- Vy dumaete, trolloki, presleduya nas, mogut yavit'sya syuda? --  sprosil
Met.
     --  Trolloki! -- fyrknula Morejn. -- Razumeetsya, net! Opasat'sya sleduet
mnogogo drugogo, i ne v poslednyuyu ochered' togo, kakim obrazom nas razyskali.
-- Proignorirovav nasuplennyj vzglyad  Meta, ona prodolzhila: -- Ischezayushchij ne
smozhet  poverit', chto my ostanemsya zdes', teper', kogda nam izvestno, chto on
nas  obnaruzhil,  odnako  master Fitch  chereschur  bespechno otnositsya k Druz'yam
Temnogo. On schitaet ih negodyayami, skryvayushchimisya pod pokrovom nochi, no Druzej
Temnogo mozhno  vstretit' v  lavkah i na  ulicah  lyubogo goroda i v verhovnyh
sovetah tozhe. Murddraal mog poslat' ih razuznat' o nashih planah.
     Morejn povernulas'  na kablukah i vyshla,  Lan ni na  shag ne otstaval ot
nee.
     Na puti k konnomu  dvoru  Rand okazalsya  ryadom s Najniv.  U nee v rukah
tozhe byli peremetnye sumy i odeyala.
     -- Znachit, ty vse-taki idesh', -- skazal on. Min okazalas' prava.
     --  Zdes', vnizu, chto-to bylo? -- tiho sprosila Mudraya. -- Ona skazala,
eto byl... -- Ona vnezapno oseklas' i vzglyanula na Randa.
     -- Ischezayushchij, -- otvetil yunosha.  On porazilsya tomu, chto  proiznes  eto
slovo tak spokojno. -- On byl v koridore so mnoj, a potom prishel Lan.
     Vyjdya iz gostinicy, Najniv nakinula na plechi plashch, zashchishchayas' ot poryvov
vetra.
     --  Navernoe, kto-to za  vami i gonitsya.  No ya prishla  syuda prosledit',
chtoby vy celymi i nevredimymi  vernulis' v |mondov Lug,  -- vy  vse, i ya  ne
otstuplyus', poka eto ne proizojdet. YA  ne ostavlyu vas naedine s kem-to vrode
nee.
     V konyushne, gde sedlali loshadej, mel'kali ogni.
     -- Match! -- ryavknul iz dverej konyushni soderzhatel'  gostinicy,  stoyavshij
ryadom s Morejn. -- SHeveli kopytami!
     On vnov' povernulsya  k Morejn,  yavno starayas' bol'she uspokoit' ee,  chem
prislushivayas'  k ee  slovam: master Fitch  vel  sebya pochtitel'no,  to i  delo
klanyayas', peremezhaya poklony prikazami, kotorymi on podgonyal konyuhov.
     Vskore loshadej vyveli iz konyushni, konyuhi vpolgolosa vorchali na speshku i
pozdnij chas. Rand poderzhal uzelok |gvejn, poka ta sadilas' na Belu, a  potom
protyanul  ego devushke.  Ona  smotrela  na  yunoshu  bol'shimi,  polnymi  straha
glazami. Po krajnej mere, ona bol'she ne dumaet, chto eto priklyuchenie.
     Edva tol'ko eta mysl' prishla Randu v golovu, kak on ustydilsya ee. Iz-za
nego i ostal'nyh devushka okazalas' v  opasnosti. Dazhe v odinochku otpravit'sya
verhom obratno v |mondov Lug dlya  nee budet bezopasnee, chem prodolzhat'  put'
vmeste s nimi.
     -- |gvejn, ya...
     Slova zamerli  u  nego  na  ustah.  Slishkom  ona  upryama,  chtoby prosto
povernut' obratno, tem bolee raz uzh zayavila, chto prodelaet ves'  put' do Tar
Valona. I chto tam videla Min? Ona -- chast' etogo. Svet, chast' chego?
     --  |gvejn,  --  skazal  Rand,  --  izvini.  U  menya,  navernoe,  mysli
razbegayutsya.
     Devushka  naklonilas' i  krepko szhala ego  ruku. V  svete,  padayushchem  iz
konyushni,  yunoshe  udalos'  yasno  uvidet'  ee  lico.   |gvejn  ne  byla  takoj
ispugannoj, kakoj emu kazalas'.
     Kogda ves' otryad okazalsya na loshadyah, master Fitch nastoyal na tom, chtoby
provodit' ih  do vorot, konyuhi osveshchali dorogu svoimi fonaryami. Kruglen'kij,
s  zhivotikom, soderzhatel'  gostinicy ne  perestavaya  klanyalsya,  rassypayas' v
uvereniyah  sohranit' ih tajny i v  priglasheniyah priezzhat' vnov'. Za ot容zdom
otryada Match nablyudal s tem zhe ugryumym vidom, chto i za pribytiem.
     Est'  tut  odin,  podumal  Rand,  kotoryj  vryad li komu dast  ot  vorot
povorot,  a  tem bolee bystro. Match vse vylozhit  pervomu vstrechnomu, kotoryj
sprosit o  nih, --  kogda oni uehali i vse ostal'noe, chto o nih pripomnit, i
eshche nemalo  togo,  chto  sam  o nih dumaet.  Proehav  nemnogo po ulice,  Rand
oglyanulsya. Kto-to stoyal  u vorot,  vysoko podnyav  fonar' i  glyadya im  vsled.
Randu nezachem bylo videt' lico, chtoby priznat' v etom cheloveke Matcha.
     V  etot nochnoj chas  ulicy  Bajrlona byli  pusty;  lish'  koe-gde neyarkie
probleski sveta probivalis' skvoz' plotno zakrytye  stavni, a siyanie luny na
ushcherbe stanovilos' to tusklee, to chut'  yarche iz-za gonimyh vetrom oblakov. V
pereulkah to i delo vzlaivali sobaki, no bezmolvie nochi ne narushalos' bol'she
nichem, tol'ko  stuk  loshadinyh kopyt  da  svist  vetra v  krovlyah. Vsadniki,
zakutavshiesya v plashchi i pogruzhennye kazhdyj  v svoi  dumy,  hranili eshche  bolee
glubokoe molchanie.
     Kak obychno, otryad vel Strazh, srazu za nim ehali Morejn i |gvejn. Najniv
derzhalas'  blizhe k devushke, drugie  tesnoj gruppoj  zamykali kolonnu. Loshad'
Lana, zadavaya obshchij temp, shla bystrym shagom.
     Rand nastorozhenno razglyadyval ulicy, podmetiv, chto ego druz'ya postupayut
tochno tak zhe. Dvizhushchiesya teni ot luny napominali emu teni v konce  koridora,
kotorye  oni  ochen'  pohozhe vytyagivalis' navstrechu Ischezayushchemu. Na sluchajnyj
shum,   razdavavshijsya  vdaleke,   vrode   grohota  oprokinuvshejsya  bochki  ili
zalivistogo sobach'ego laya,  vse kak  po komande rezko  povorachivali  golovy.
Ponemnogu, po mere togo kak  otryad prodvigalsya po gorodu, vse stesnili svoih
loshadej poblizhe k chernomu zherebcu Lana i beloj kobyle Morejn.
     U  Kejmlinskih  Vorot   Lan  speshilsya  i  zadubasil  kulakom  po  dveri
nebol'shogo kvadratnogo kamennogo stroeniya, zhmushchegosya k stene. Ottuda ustaloj
pohodkoj,  potiraya  rukoj  zaspannoe   lico,  poyavilsya  strazhnik.  Edva  Lan
zagovoril, kak ego  sonlivost' budto rukoj snyalo, i on ustavilsya,  vytarashchiv
glaza, mimo Strazha na ostal'nyh.
     -- Vy  hotite uehat'? --  voskliknul  strazhnik.  -- Sejchas?  Noch'yu? Vy,
vidat', s uma poshodili?
     -- Razve gubernator  izdal kakoe-to rasporyazhenie, kotoroe zapreshchaet nam
uehat'?  -- skazala Morejn.  Ona tozhe  speshilas',  no stoyala  v  storone, ne
vyhodya na svet, vyryvavshijsya iz dvernogo proema na temnuyu ulicu.
     -- Takogo tochno ne bylo, gospozha. -- Strazhnik vglyadelsya v nee, shchuryas' i
pytayas'  rassmotret' lico. -- No vorota  zakryty  --  s zakata i  do voshoda
solnca. Nikto v nih ne vojdet, razve tol'ko pri svete dnya. Takov prikaz. Vse
ravno  tam, snaruzhi, volki. Na proshloj nedele zadrali dyuzhinu korov. S toj zhe
legkost'yu i s chelovekom upravyatsya.
     -- Nikto ne vojdet, no nichego ne govoritsya o tom, chtoby ne  vyhodit' za
vorota, -- proiznesla Morejn, slovno vopros uzhe ischerpan. -- Vam yasno? My zhe
ne prosim vas narushat' prikaz gubernatora.
     Lan s siloj vlozhil chto-to v ladon' strazhnika.
     -- Za vashi hlopoty, -- negromko proiznes on.
     -- Po-moemu... --  medlenno skazal strazhnik. On glyanul ni svoyu ladon' i
toroplivo spryatal blesnuvshee zoloto v karman. --  Po-moemu,  o  tom, chtob ne
vypuskat', v nem ne  upominalos'. Pogodite minutku. -- Strazhnik sunul golovu
v karaulku. -- Arin! Dar! A nu-ka, vylezajte  i pomogite mne otkryt' vorota.
Zdes' lyudi uehat' hotyat. Ne spor'te! Prosto delajte, chto govoryat.
     Iz karaulki  poyavilis'  eshche dva strazhnika i,  hlopaya glazami sprosonok,
ostanovilis', razglyadyvaya otryad iz vos'mi chelovek,  kotoryj reshilsya  v takoe
vremya vyehat' iz goroda. Ponukaemye bryuzzhaniem pervogo strazhnika, eti  dvoe,
sharkaya nogami, prokrutili vorot, podnyavshij tyazhelyj tolstyj  zasov, chto lezhal
poperek  vorot, a zatem  stali vrashchat' ruchku, chtoby  otkryt' stvorki. Bystro
zashchelkal  hrapovyj mehanizm, no horosho smazannye stvorki drognuli,  i vorota
.bezzvuchno dvinulis' naruzhu. Ne uspeli  oni otkryt'sya i na chetvert', kak  iz
temnoty razdalsya holodnyj golos:
     --  CHto proishodit?  Razve  prikaz  ne  glasil,  chtoby  eti vorota byli
zakryty do voshoda solnca?
     V polosu sveta, l'yushchegosya iz dveri  karaul'noj, shagnuli pyatero muzhchin v
belyh plashchah. Ih lica skryvalis' pod nadvinutymi kapyushonami, no ruki kazhdogo
pokoilis' na  mechah,  a  zolotye  solnca na levoj storone grudi ne ostavlyali
nikakih  somnenij v  tom, kto oni  takie. Met  chto-to  proburchal.  Strazhniki
prekratili krutit' ruchku i vstrevozhenno pereglyanulis'.
     -- |to  vovse ne vashe  delo! -- zapal'chivo skazal pervyj strazhnik. Pyat'
belyh kapyushonov  povernulis'  v ego storonu, i on zakonchil menee reshitel'nym
golosom: -- U Detej Sveta zdes' net vlasti. Gubernator...
     --  U Detej Sveta, -- tiho proiznes muzhchina  v  belom plashche,  tot,  chto
govoril ran'she, -- est'  vlast' vezde, gde lyudi hodyat v Svete. Lish' tam, gde
gospodstvuet Ten' Temnogo, chinyat prepyatstviya CHadam  Sveta  i ne priznayut ih,
da?
     Ego kapyushon kachnulsya ot strazhnika v  storonu Lana, i Beloplashchnik  vnov'
okinul Strazha dolgim nastorozhennym vzglyadom.
     Strazh ne poshevelilsya; v dejstvitel'nosti on,  kazalos', chuvstvoval sebya
sovershenno neprinuzhdenno. No nemnogie osmelivalis' smotret'  na  Detej stol'
bestrepetno.  S tochno  takim  zhe  kamennym  licom  Lan  mog  smotret'  i  na
chistil'shchika  sapog.  Kogda  Beloplashchnik zagovoril opyat', golos  ego  istochal
podozritel'nost'.
     -- CHto  za  lyudi hotyat  vyjti za gorodskie steny na noch'  glyadya v takie
nespokojnye vremena? Kogda volki ryshchut vo mrake i kogda tvorenie ruk Temnogo
videli  proletayushchim  nad gorodom? --  On  zametil  pletenuyu  kozhanuyu  lentu,
peresekavshuyu lob Lana i uderzhivayushchuyu ego dlinnye volosy. -- Severyanin, da?
     Rand s容zhilsya v sedle.  Dragkar. Navernyaka eto  on, esli tol'ko muzhchina
ne  nazyvaet  to, chego  ponyat'  ne  v silah,  tvoreniem  ruk Temnogo.  Posle
Ischezayushchego v "Olene i L've" mozhno bylo ozhidat' i Dragkara, no v etot moment
yunosha vryad  li byl sposoben dumat' o nem. Golos Beloplashchnika pokazalsya Randu
znakomym.
     -- Putniki, -- nevozmutimo otvechal Lan. -- Kotorye ne interesuyutsya vami
i kotorye ne interesuyut vas.
     -- Detej Sveta interesuyut vse. Lan edva zametno pokachal golovoj.
     --  Vy i  v  samom dele  hotite eshche nepriyatnostej  ot  gubernatora?  On
ogranichil  vashe prisutstvie v gorode, za vami dazhe sledyat. Kak  on postupit,
kogda ego izvestyat, chto vy ponaprasnu trevozhili  chestnyh grazhdan u vorot ego
goroda?  --  Lan povernulsya  k  strazhnikam. -- Pochemu vy ostanovilis'? -- Te
pomedlili,  vnov'  vzyalis' za rukoyat',  no  zatem opyat'  ostanovilis', kogda
zagovoril Beloplashchnik.
     -- Gubernatoru nevedomo, chto tvoritsya  u nego  pod nosom. Zdes' -- zlo,
kotorogo on ne  vidit ili  ne  chuet. No  Deti  Sveta -- vidyat.  -- Strazhniki
pereglyadyvalis' drug s drugom, kulaki ih szhimalis'  i razzhimalis', slovno by
oni sozhaleli, chto ih kop'ya ostalis' v karaulke. --  Deti  Sveta chuyut zlo. --
Vzglyad Beloplashchnika proshelsya po lyudyam, sidyashchim na  loshadyah. -- My chuem ego i
iskorenyaem ego. Gde by ono ni obnaruzhilos'.
     Rand postaralsya  stat' eshche men'she, no dvizhenie lish'  privleklo vnimanie
muzhchiny  v  belom.  --  Nu-ka,  chto  u  nas  zdes'?  Kto-to ne  zhelaet  byt'
zamechennym? Pochemu vy?.. A-a! -- CHelovek otkinul nazad kapyushon belogo plashcha,
i Rand posmotrel, v to  lico, kotoroe gotov byl uvidet'. Bornhal'd pokival s
yavnym  udovletvoreniem. --  Ponyatno. Strazhnik,  ya izbavil tebya  ot  velikogo
neschast'ya. |to  --  Druz'ya Temnogo,  ty pomogal im bezhat'  ot Sveta.  O tebe
sledovalo by dolozhit' tvoemu  gubernatoru, chtoby on podverg tebya  nakazaniyu,
ili, eshche  luchshe,  peredat'  Voproshayushchim,  daby  vyvedat'  o  tvoih  istinnyh
namereniyah v etu noch'. -- On pomolchal, nablyudaya za tem strahom, chto  ohvatil
strazhnika;  kazalos',  ispug  togo  ne  proizvel  na  Beloplashchnika  nikakogo
vpechatleniya. -- Tebe by etogo ne  hotelos', net? Vmesto etogo ya  zaberu etih
negodyaev v nash  lager', chtoby ih  mozhno  bylo rassprosit' v Svete  -- vmesto
tebya, da?
     --  Ty  zaberesh'  menya  v svoj lager',  Beloplashchnik?  --  Golos  Morejn
razdalsya vnezapno srazu so vseh  storon. Kogda poyavilis' Deti, ona otstupila
nazad, pod pokrov nochnoj temnoty, i teni somknulis' vokrug nee. -- Ty budesh'
rassprashivat' menya? -- Ona sdelala shag vpered, t'ma zaklubilas'  vokrug nee,
otchego ona pokazalas' vyshe rostom. -- Ty vstanesh' na moem puti?
     Eshche  shag,  i u Randa  perehvatilo dyhanie. Ona  stala vyshe,  ee  golova
okazalas' vroven' s ego golovoj, a on ved' sidel verhom na svoem serom. Teni
grozovymi tuchami obramlyali lico Morejn.
     -- Ajz  Sedaj! --  vykriknul Bornhal'd, i  pyat' mechej,  vyhvachennye  iz
nozhen,  blesnuli v sumrake. --  Umri! --  CHetvero drugih zakolebalis', no on
tem zhe dvizheniem, chto obnazhil mech, nanes udar.
     Rand  vskriknul, kogda zhezl Morejn podnyalsya navstrechu  klinku,  pariruya
udar. |ta izyashchnaya uzornaya  derevyashka navryad  li smogla by ostanovit' razyashchuyu
stal'.  Mech  skrestilsya  s posohom,  fontanom bryznuli  iskry,  shipyashchij  rev
shvyrnul  Bornhal'da nazad,  na  ego  tovarishchej  v  belyh plashchah.  Vse pyatero
povalilis'  na zemlyu.  Nad  mechom Bornhal'da,  upavshim  podle  Beloplashchnika,
zazmeilis'  usiki  dyma, klinok, splavivshijsya pochti u serediny, sognulsya pod
pryamym uglom.
     -- Ty posmel  napast' na menya!  -- uraganom prorevel golos Morejn. Ten'
vihrem kruzhilas' vokrug nee, okutyvaya Ajz Sedaj napodobie plashcha s kapyushonom;
figura ee uzhe sravnyalas' vysotoj  s bashnej gorodskoj steny. Ee glaza svirepo
smotreli vniz -- velikan, razglyadyvayushchij nasekomyh.
     --  Vpered!  --  kriknul  Lan.  Bystrym,  slovno molniya, dvizheniem,  on
podhvatil  povod'ya kobyly Morejn  i  prygnul  v  svoe sedlo.  -- Skorej!  --
prikazal Strazh. Ego plechi slegka zadeli obe stvorki vorot, kogda zherebec pod
nim, slovno vypushchennyj iz prashchi kamen', ustremilsya v uzkuyu shchel'.
     Na mig Rand zastyl, glyadya na  proishodyashchee shiroko  raskrytymi  glazami.
Teper'  golova  i  plechi  Morejn  vozvyshalis' nad  stenoyu. Strazhniki  i Deti
sbilis' vmeste u  steny karaul'noj i pyatilis'  vse dal'she ot Ajz Sedaj. Lico
ee rastvorilos'  v nochi, no  glaza,  ogromnye, kak polnaya luna, sverknuli na
Randa  v  ravnoj mere i  neterpeniem, i gnevom. S  trudom proglotiv komok  v
gorle, yunosha dvinul kablukami po  rebram Oblaku, i  tot galopom rvanul vsled
za otryadom.
     V pyatidesyati shagah  ot steny Lan  ostanovil  ih, i  Rand oglyanulsya. Nad
brevenchatym palisadom,  slovno bashnya,  vozvyshalas' okutannaya  tenyami  figura
Morejn,  golova  i plechi -- eshche bolee glubokaya  ten' na fone  nochnogo  neba,
vysokaya,  okruzhennaya  serebristym  oreolom  ot luny,  kotoruyu zakryvala  eta
figura. Poka yunosha  smotrel  na etu kartinu  s  otvisshej chelyust'yu, Ajz Sedaj
perestupila cherez stenu. Vorota, sudorozhno dergayas', nachali zakryvat'sya. Kak
tol'ko obe nogi Morejn okazalis'  na zemle za  gorodskoj  stenoj, ona  razom
obrela svoj obychnyj rost.
     -- Priderzhite  vorota! -- vykriknul za  stenoyu  netverdyj golos.  Randu
pokazalos', chto  eto Bornhal'd. --  Nam nuzhno dognat' i shvatit'  ih!  -- No
strazhniki s prezhnim rveniem prodolzhali zakryvat'  vorota.  Stvorki so stukom
zahlopnulis', i neskol'ko mgnovenij spustya na  skoby s grohotom  upal zasov,
zaperev vorota. Navernoe, koe-kto iz drugih Beloplashchnikov ne gorit zhelaniem,
v otlichie ot Bornhal'da, vstat' poperek dorogi Ajz Sedaj.
     Morejn toroplivo podoshla  k  Aldib,  pogladila  beluyu kobylu po nosu, a
potom  zasunula  svoj  zhezl pod remen' podprugi. Na etot  raz Randu ne  bylo
nuzhdy smotret' na nego, chtoby ubedit'sya: na posohe net dazhe shcherbinki.
     -- Vy  byli vyshe  velikana,  -- preryvayushchimsya  golosom skazala  |gvejn,
pripodnyavshis' na stremenah. Bol'she nikto ne proiznes nichego, no Met i Perrin
bochkom otvodili svoih loshadej podal'she ot Ajz Sedaj.
     -- Byla? -- rasseyanno proiznesla Morejn, ustraivayas' poudobnee v sedle.
     -- YA zhe vas videla! -- vydohnula |gvejn.
     -- Noch'yu razum mozhet sygrat' plohuyu shutku; glaz vidit to, chego net.
     -- Dlya shutok  sejchas ne  slishkom-to podhodyashchee vremya, -- gnevno  nachala
Najniv, no Morejn oborvala ee.
     -- Da,  dlya shutok  vremeni net. To, chto  my priobreli v "Olene i L've",
mozhem poteryat' zdes'.  --  Ona  oglyanulas' na vorota i pokachala  golovoj. --
Esli  b  tol'ko ya  verila, chto Dragkar  napal  na sled, ostavlennyj  nami na
zemle. -- I dobavila so vzdohom, kak by primiryayas' sama s soboj: -- Ili esli
by  Murddraal byl  dejstvitel'no slep.  Esli uzh zagadyvat' zhelanie, s tem zhe
uspehom ya mogu pozhelat' chego-to sovershenno nesbytochnogo. Ladno, nevazhno.  Im
izvesten  put', kotorym  nam  pridetsya  idti,  no  esli  povezet,  my  budem
derzhat'sya na shag vperedi nih. Lan!
     Strazh dvinulsya po Kejmlinskomu Traktu na vostok, ostal'nye  -- za  nim,
starayas' ne otstavat'; kopyta merno udaryali po plotno utrambovannomu gruntu.
     Loshadi shli legkim shagom --  v takom  bystrom tempe, kotorym  oni  mogli
skakat' chasami bez podderzhki ih sil rukami Ajz Sedaj. No  ne uspel projti  i
chas, kak oni dvinulis' po doroge, kogda obernuvshijsya Met vskriknul, ukazyvaya
nazad:
     -- Smotrite tuda!
     Vse natyanuli povod'ya i vzglyanuli nazad.
     Noch' nad Bajrlonom osvetilas' plamenem: kak budto kto-to ustroil koster
razmerom s  dom, ogon'  podkrasil podbryush'ya tuch  krasnymi otsvetami. V  nebe
kruzhilis' na vetru iskry.
     -- YA ego preduprezhdala, -- skazala Morejn,  -- no on ne otnessya k etomu
ser'ezno.  --   Slovno  otklikayas'  na  rasstroennyj   golos  Morejn,  Aldib
zatancevala vbok. -- On ne otnessya k etomu ser'ezno.
     -- Gostinica?  --  proiznes  Perrin. -- |to "Olen' i  Lev"?  Otkuda  vy
znaete?
     -- A po-tvoemu, eto prosto sluchajnoe stechenie obstoyatel'stv? -- sprosil
Tom. --  |to mog by okazat'sya dom  gubernatora, no gorit  ne  on. I ne sklad
kakoj-nibud', i ne ch'ya-to kuhonnaya plita, i ne stog sena tvoej babushki.
     -- Vozmozhno,  v etu noch'  Svet  hot' nemnogo siyaet nad  nami, -- skazal
Lan, i |gvejn s gnevom obernulas' k nemu.
     -- Kak mozhno tak govorit'? Gorit gostinica bednogo mastera Fitcha! Mogut
postradat' lyudi!
     --  Esli oni napali na gostinicu, -- skazala Morejn,  -- to,  veroyatno,
nash uhod iz goroda i moe... proyavlenie ostalis' nezamechennymi.
     -- Esli  tol'ko Murddraal ne zahotel, chtoby my tak schitali, -- pribavil
Lan. Morejn kivnula v temnote.
     -- Navernoe. V lyubom sluchae  nam nuzhno  potoraplivat'sya. Segodnya  noch'yu
mnogo otdyhat' ne pridetsya.
     -- Vy s takoj legkost'yu govorite eto, Morejn! -- voskliknula Najniv. --
A  lyudi  v  gostinice?  Postradayut  lyudi,  hozyain  gostinicy  poteryaet  svoe
imushchestvo, i vse iz-za vas! Pryachetes' za vsyu vashu boltovnyu o tom, chtoby idti
v Svete, a sami  gotovy otpravit'sya dal'she, bez vsyakoj  mysli o nem. Vse ego
neschast'ya iz-za vas!
     -- Iz-za etih troih,  -- serdito proiznes  Lan.  -- Pozhar, ranenye, vse
proishodyashchee  -- iz-za etih  vot troih.  Raz prihoditsya platit'  takuyu cenu,
znachit, est' za  chto. Temnomu nuzhny eti vashi mal'chiki,  a  to, k chemu on tak
zhadno stremitsya, nuzhno derzhat' ot nego  podal'she. Ili zhe vy skorej pozvolite
zabrat' ih Ischezayushchemu?
     -- Spokojnej, Lan, -- skazala Morejn. -- Spokojnej.  Mudraya, po-vashemu,
ya mogu pomoch' masteru Fitchu i lyudyam v gostinice? CHto  zh, vy pravy. -- Najniv
popytalas' bylo  chto-to  skazat', no Morejn otmahnulas'  i prodolzhila:  -- YA
mogu sama vernut'sya i okazat' kakuyu-to pomoshch'. Ne ochen' bol'shuyu, razumeetsya.
|to privlechet vnimanie k tem, komu ya pomogu,  vnimanie, za kotoroe  oni menya
vryad li poblagodaryat, uchityvaya, chto Deti Sveta v gorode. A zashchishchat' vseh vas
pridetsya  ostavit'  odnogo  Lana. On  ochen'  horosh,  no  esli vas  obnaruzhit
Murddraal s  kulakom  trollokov,  to  Lan  v odinochku s  nimi ne  spravitsya.
Konechno, my  mozhem vernut'sya vse  vmeste, odnako somnevayus', chto mne udastsya
provesti nas vseh  v Bajrlon nezamechennymi. I eto raskrylo by nas pered temi
--  kem  by  oni  ni  byli,  -- kto  ustroil  etot pozhar,  ne  govorya uzhe  o
Beloplashchnikah.  Bud'  vy  na  moem  meste, kakoe reshenie iz  dvuh  vozmozhnyh
vybrali by vy?
     -- YA chto-nibud' sdelala by, -- neohotno probormotala Najniv.
     -- I po  vsej  veroyatnosti, vruchili  by  pobedu Temnomu, --  otozvalas'
Morejn. -- Pomnite,  chego -- kogo --  on hochet. My vedem vojnu tochno tak zhe,
kak lyuboj  v Gealdane,  hotya tam srazhayutsya  tysyachi,  a  zdes'  nas  -- vsego
vosem'. Masteru Fitchu ya prishlyu  dostatochno  zolota, chtoby on otstroil zanovo
"Olenya  i L'va",  zoloto, kotoroe nel'zya budet  otsledit' ot Tar Valona. I k
tomu zhe pomogu  kazhdomu postradavshemu. CHto-to  bol'shee tol'ko  podvergnet ih
opasnosti. Vse daleko ne tak prosto. YA nadeyus', vy ponimaete, Lan.
     Strazh povernul konya i vnov' vozglavil kolonnu.
     Vremya ot vremeni  Rand  oborachivalsya.  Emu  udalos'  razglyadet'  tol'ko
zarevo v oblakah -- i vse, a potom dazhe ono rastvorilos'  vo t'me. On  teshil
sebya nadezhdoj, chto s Min nichego ne sluchilos'.
     Bylo vse  tak zhe temno,  hot' glaz vykoli,  kogda  v konce koncov Strazh
s容hal  s utoptannoj do kamennoj  tverdosti dorogi na obochinu  -- a za nim i
ves' otryad  -- i  speshilsya. Rand prikinul,  chto  do  rassveta ostalas'  para
chasov. Oni strenozhili loshadej, po-prezhnemu osedlannyh,  i razbili lager', ne
razvodya kostra.
     --  Odin chas, -- predupredil Lan, kogda vse, krome nego, zavernulis'  v
odeyala. Emu predstoyalo stoyat' na strazhe, poka ostal'nye spyat. -- Odin chas, a
potom -- v put'.
     Tishina opustilas' na otryad.
     CHerez neskol'ko minut  Met  proiznes  shepotom, kotoryj edva doletel  do
Randa:
     -- Interesno, a chto sdelal Dav s tem barsukom?
     Rand molcha pokachal golovoj, a Met pomolchal. Potom proiznes:
     -- Znaesh', Rand,  ya  schital,  chto nichto  ne predveshchaet plohogo. Nikakih
priznakov ugrozy, s teh por kak my perepravilis' cherez Taren, i vot my --  v
gorode, vokrug nas steny. YA dumal, chto nam nichego ne ugrozhalo. A  potom etot
son. I Ischezayushchij. Budem li my kogda-nibud' vnov' v bezopasnosti?
     -- Poka ne  okazhemsya  v  Tar Valone, -- proiznes Rand. -- Tak  ona  nam
govorila.
     -- A potom  my budem  pod zashchitoj?  -- tiho sprosil Perrin, i vse  troe
posmotreli  na  zatenennyj  siluet, kotorym byla Ajz Sedaj.  Lan  rastayal vo
t'me; on mog byt' gde ugodno.
     Vdrug Rand zevnul. Pri etom zvuke ego druz'ya nervno dernulis'.
     -- Po-moemu, nam nuzhno nemnogo pospat', -- skazal  Rand. -- Utro vechera
mudrenee. Perrin tiho proiznes:
     -- Ej nuzhno by chto-to sdelat'.
     Nikto ne otvetil.
     Rand poerzal na boku,  starayas' ustroit'sya poudobnee na tverdom  korne,
perevernulsya na spinu, potom perekatilsya dal'she ot kamnya i eshche odnogo kornya,
vrezavshihsya v poyasnicu.  Mesto  dlya  privala bylo ne  ochen'  podhodyashchim, ono
sovsem ne pohodilo na polyany, chto vybiral Strazh ran'she, kogda otryad dvigalsya
na sever ot  Tarena. Rand usnul s mysl'yu o  tom, kakoj son  emu prisnitsya ot
kornej,  vdavivshihsya pod  rebra, i prosnulsya  ot  prikosnoveniya  Lana k  ego
plechu, -- rebra nyli, i blagodarya  etomu nikakih snov, dazhe esli oni i byli,
yunosha ne pomnil.
     Do sih por vokrug lezhali predrassvetnye sumerki,  no kak tol'ko  odeyala
byli svernuty  i pritorocheny k  sedlam,  Lan  vnov'  povel  otryad dal'she  na
vostok. Posle voshoda solnca putniki, eshche sonnye, pozavtrakali hlebom, syrom
i  vodoj, ne  slezaya s  loshadej  i  ne  ostanavlivayas', kutayas'  v plashchi  na
pronizyvayushchem  vetre.  Vse,  krome Lana, razumeetsya.  On tozhe  zavtrakal, no
glaza  ego zatumaneny ne byli, i on ne  ezhilsya ot  holoda.  Lan pereodelsya v
svoj  menyayushchij  cveta plashch,  i tot vilsya vokrug  nego, perelivayas'  serym  i
zelenym: edinstvennoe, chemu Strazh, udelyal vnimanie, -- chtoby pravaya ruka ego
byla  svobodna.  Lico Lana sohranyalo  besstrastnoe  vyrazhenie, no  glaza vse
vremya  ryskali po storonam,  slovno on v lyuboj moment  ozhidal  napadeniya  iz
zasady.




     Ot Severnogo Bol'shaka, prohodyashchego cherez Dvurech'e, Kejmlinskij Trakt ne
sil'no otlichalsya. Buduchi, razumeetsya,  znachitel'no shire i  po vsem priznakam
gorazdo  bolee naezzhennym,  on predstavlyal  soboj  plotno utoptannuyu  polosu
zemli,  po  oboch'  ee stoyali  derev'ya, kotorym v  Dvurech'e  bylo  ne  mesto,
osobenno  iz-za  togo, chto  tam  listva sohranilas'  tol'ko na  vechnozelenyh
derev'yah.
     Odnako k  poludnyu  sam vid mestnosti  izmenilsya --  doroga poshla  sredi
nizkih holmov. Dva dnya  ona vilas' mezhdu sklonov, inogda prohodila napryamik,
kogda  holmy byli  slishkom  shiroki i uveli  by daleko v storonu  i  esli  ne
trebovalos' chereschur  mnogo trudov,  chtoby srezat' chast' sklona.  Poludennoe
solnce kazhdyj den' nemnogo  smeshchalos',  iz  chego sledoval vyvod, chto doroga,
hot' na  pervyj  vzglyad i pryamaya, postepenno otklonyalas' k yugu, po mere togo
kak shla vse dal'she na vostok. Kogda-to Rand  prosto nayavu  grezil nad staroj
kartoj mastera  al'Vira, -- dobraya  polovina mal'chishek  predavalas' nad  neyu
nesbytochnym  mechtaniyam,  --  i  emu  pripomnilos', chto  trakt obhodit  nechto
nazyvaemoe Absherskim Vsholm'em i potom dostigaet Belomost'ya.
     Vremya  ot  vremeni   Lan   zastavlyal  vseh   speshivat'sya   na   vershine
kakogo-nibud' holma,  otkuda otkryvalsya  horoshij obzor dorogi v oba  konca i
okrestnostej.  Strazh  vnimatel'no  osmatrival  vse  vokrug,  poka  ostal'nye
razminali nogi ili, prisev pod derev'yami, naskoro perekusyvali.
     -- Voobshche-to  syr ya  lyublyu, -- zametila kak-to  |gvejn na  tretij  den'
posle ot容zda iz Bajrlona. Ona sidela prislonivshis' spinoj k staromu pnyu i s
nedovol'noj  grimasoj  razglyadyvaya  obed,  kotoryj  opyat'  byl takim zhe, kak
zavtrak,  i kakim,  skoree  vsego,  dolzhen byt' i  uzhin.  -- Sejchas  by chayu.
Vkusnogo goryachego chayu!
     Devushka poplotnee  zakutalas'  v  plashch  i  podvinulas', tshchetno starayas'
spryatat'sya ot kruzhashchegosya vetra.
     --  CHaj  iz  ploskolista  i  andilejnyj  koren',  --  govorila  Najniv,
obrashchayas' k Morejn, -- luchshee  sredstvo ot ustalosti. Ot nih yasnee v golove,
i oni snimayut bol' v utomlennyh myshcah.
     -- Uverena, chto imenno tak, -- tiho proiznesla Ajz Sedaj, iskosa glyanuv
na Najniv.
     CHelyusti Najniv na mig szhalis', no ona prodolzhila prezhnim tonom:
     -- Znachit, esli vam nuzhno dvigat'sya bez sna...
     -- Nikakogo chaya! -- rezko skazal Lan |gvejn. --  Nikakogo kostra! My ih
eshche  ne  vidim,  no oni gde-to tam, pozadi, Ischezayushchij ili  dvoe,  so svoimi
trollokami,  i  im  izvestno,  chto  my  vybrali etu  dorogu.  Nezachem  tochno
podskazyvat' im nashe mestonahozhdenie.
     -- YA  nichego ne prosila, -- probormotala |gvejn iz-pod plashcha. -- Prosto
sozhalela.
     -- Esli im izvestno, chto my na doroge, --  sprosil Perrin, -- to pochemu
by nam ne pojti napryamik k Belomost'yu?
     --  Dazhe Lan ne mozhet dvigat'sya po bezdorozh'yu tak zhe  bystro,  kak i po
traktu, -- skazala Morejn, perebivaya Najniv, -- tem  bolee  ne po Absherskomu
Vsholm'yu. -- Mudraya  razdrazhenno vzdohnula. Rand zadumalsya, chto s nej  takoe
proizoshlo:  v pervyj den' ona sovershenno ignorirovala Ajz Sedaj, a poslednie
dva dnya pytalas' besedovat' s neyu o travah i lekarstvennyh rasteniyah. Morejn
ot容hala ot  Mudroj, prodolzhiv:  -- Pochemu,  po-vashemu,  trakt  izgibaetsya v
obhod holmov? I  nam  vse ravno  prishlos'  by vernut'sya na  dorogu. Togda my
mogli by obnaruzhit' pogonyu vperedi nas, a ne pozadi.
     Somneniya  odolevali  Randa,  a Met  chto-to proburchal o "dolgom  kruzhnom
puti".
     --  Hot' odnu fermu vy videli etim utrom? -- sprosil Lan. -- Ili, mozhet
byt',  dym  iz truby?  Net,  potomu chto  na vsem  protyazhenii ot Bajrlona  do
Belomost'ya  -- glush' i bezlyud'e, a Belomost'e nahoditsya  tam, gde nam  nuzhno
peresech' Arinelle. Potomu chto k yugu ot Maradona, chto v Saldeje, edinstvennyj
most, soedinyayushchij berega Arinelle imenno v Belomost'e.
     Tom fyrknul i raspravil usy:
     -- A chto pomeshaet im  poluchit' nechto  --  kogo-to --  zhelaemoe v  samom
Belomost'e?
     S  zapada  doneslis'  pronzitel'nye  vopli rogov.  Lan  dernul golovoj,
obernulsya, pristal'no vglyadyvayas' v  lentu dorogi pozadi otryada. Rand oshchutil
znobkij  holodok.  No ostavshijsya spokojnym vnutrennij golos podskazal:  mil'
desyat', ne bol'she.
     --  Nichto  im ne pomeshaet, menestrel',  -- skazal Lan. --  Polozhimsya na
Svet i na udachu. No sejchas my znaem navernyaka: tam, pozadi nas, -- trolloki.
     Morejn vyterla ruki.
     -- Nam pora v put'.
     Ajz Sedaj sela v sedlo.
     Posle etogo i  vse ostal'nye vskarabkalis'  na loshadej, ih ne v men'shej
mere podstegnuli prorevevshie vnov'  roga.  Na  etot raz pervym rogam vtorili
drugie:  otdalennyj  otvet donessya s zapada pogrebal'nym  stonom.  Rand  byl
gotov pryamo s mesta pognat' Oblako  galopom,  i vse  tozhe nemedlya  podobrali
povod'ya.  Vse, krome Dana i  Morejn.  Strazh i  Ajz Sedaj  obmenyalis' dolgimi
vzglyadami.
     -- Pust' oni skachut, Morejn Sedaj, -- nakonec skazal  Lan. -- YA vernus'
srazu, kak smogu. Esli ya pogibnu, ty ob etom uznaesh'.
     Polozhiv  ruku  na  luku sedla Mandarba,  on  vzletel  na spinu  chernogo
zherebca i galopom pomchalsya vniz s holma. Na zapad. Vnov' vzreveli roga.
     -- Da prebudet s toboyu Svet, poslednij Lord Semi Bashen,  --  proiznesla
Morejn  tak tiho, chto Rand edva rasslyshal.  Gluboko vzdohnuv, ona  povernula
Aldib  na  vostok.  -- My dolzhny ehat', -- skazala  Morejn i pustila  kobylu
netoroplivoj rovnoj rys'yu. Ostal'nye tesnoj cepochkoj sledovali za nej.
     Rand  povernulsya  v  sedle,  chtoby  vzglyanut'  na Lana,  no  Strazh  uzhe
zateryalsya sredi nizkih holmov  i golyh derev'ev. Ona nazvala ego Lordom Semi
Bashen. Interesno znat', chto eto oznachaet. YUnosha ne  dumal, chto kto-to, krome
nego, slyshal eti  slova, no Tom pokusyval konchiki  usov, a  na  lice u  nego
zastylo zadumchivoe vyrazhenie. Menestrel', vidimo, znal mnogoe, ochen' mnogoe.
     Roga pozadi  otryada  vozzvali i vnov' poluchili otvet.  Rand  bespokojno
poerzal v sedle. Na  etot  raz roga zvuchali blizhe -- yunosha byl v etom tverdo
uveren. Mil'  vosem'. Mozhet, sem'. Met  i |gvejn oglyanulis'  cherez plecho,  a
Perrin prignulsya, budto zhdal, chto ego vot-vot chto-to udarit v spinu.  Najniv
pod容hala k Morejn i zagovorila s nej:
     -- My ne mozhem ehat' pobystree? -- sprosila ona. -- |ti roga vse blizhe.
     Ajz Sedaj pokachala golovoj.
     --  A pochemu  oni dali nam znat', chto  oni uzhe  zdes'? Ne  dlya togo li,
chtoby my ustremilis' vpered, ne dumaya o tom, chto mozhet nas tam zhdat'?
     Otryad prodolzhal ehat' dal'she toj zhe ravnomernoj rys'yu. Vremya ot vremeni
pozadi vsadnikov trubno pereklikalis' roga, i vsyakij raz  blizhe  i  blizhe. O
tom, naskol'ko blizhe, Rand staralsya ne dumat',  no s kazhdym b'yushchim po nervam
voplem  eta  neproshenaya  mysl'  trevozhila  ego  vse  bol'she.  Pyat'  mil',  s
bespokojstvom  opredelil  yunosha,  kogda  iz-za holma  pozadi otryada  galopom
vyletel Lan.
     Strazh poravnyalsya s Morejn, natyagivaya povod'ya.
     -- Trollokov ne men'she treh  kulakov,  vo glave kazhdogo -- Poluchelovek.
Mozhet, pyat' kulakov.
     --  Esli  vy  okazalis' tak  blizko,  chto  uvideli ih, --  vstrevozhenno
skazala |gvejn, -- to i oni mogli vas zametit'. Oni mogut yavit'sya za vami po
pyatam.
     -- Ego ne videli. -- Najniv podtyanulas',  kogda vse  posmotreli na nee.
-- Vspomni, ya shla po ego sledu.
     --  Tishe! --  prikazala  Morejn.  -- Lan govorit, chto  tam, pozadi nas,
vozmozhno, nahoditsya pyat' soten trollokov.
     Vocarilos' oshelomlennoe molchanie, potom vnov' zagovoril Lan:
     -- I oni perekryli sedlovinu. CHerez chas ili men'she nas nastignut.
     Slovno razmyshlyaya vsluh, Ajz Sedaj skazala:
     -- Esli ih i ran'she bylo tak  mnogo,  to  pochemu  ih  ne ispol'zovali v
|mondovom Lugu? Esli zhe net, to otkuda oni zdes' vzyalis'?
     -- Oni rassypalis' cep'yu, chtoby gnat'  nas vperedi sebya, -- skazal Lan,
-- vperedi osnovnyh otryadov ryshchut razvedchiki.
     -- Gnat' -- k  chemu?  --  razmyshlyala Morejn.  Slovno  by v otvet  ej na
zapade prozvuchal otdalennyj  rog  -- dolgij protyazhnyj ston, na kotoryj srazu
zhe  otkliknulis'  drugie,  vse  vperedi  otryada.  Morejn  ostanovila  Aldib;
ostal'nye posledovali  ee  primeru,  Tom  i  dvurechency  boyazlivo  oziralis'
vokrug.  Roga  trubili  vperedi  i pozadi.  Randu  pochudilis'  v  ih  klichah
torzhestvuyushchie notki.
     -- CHto nam teper' delat'? -- serdito sprosila Najniv. -- Kuda idti?
     -- Vse,  chto  ostalos',  --  sever  i  yug,  --  skazala  Morejn, bol'she
razmyshlyaya  vsluh, chem otvechaya Mudroj. -- Na yuge -- Absherskoe Vsholm'e, goloe
i bezzhiznennoe, i Taren, cherez kotoryj ne perepravit'sya, i nikakih lodok. Na
severe  --  do  nastupleniya  nochi  my  dostignem  Arinelle,  i  tam vozmozhno
vstretit' sudno kakogo-nibud' torgovca. Esli u Maradona vzloman led.
     --  Est'  mesto, kuda  trolloki ne  pojdut,  --  zametil Lan, no Morejn
energichno motnula golovoj:
     -- Net!
     Ona zhestom podozvala  Strazha, i tot  naklonil k nej  golovu  tak, chtoby
nel'zya bylo uslyshat' ih razgovor.
     Roga besprestanno trubili, i loshad' Randa nervno perestupala na meste.
     -- Oni pytayutsya nas zapugat', -- procedil  Tom, starayas' uspokoit' svoyu
loshad'. Golos ego zvuchal napolovinu gnevno, a napolovinu tak, budto trolloki
vpolne v svoih popytkah preuspeli. -- Oni  starayutsya  napugat' nas, chtoby my
udarilis' v paniku i  brosilis'  bezhat'  slomya  golovu. I  togda oni na  nas
nakinutsya.
     Golova  |gvejn dergalas'  na  kazhdyj vskrik  rogov,  devushka pristal'no
vsmatrivalas'  to  vpered,  to  nazad,  slovno  vyiskivala  vzglyadom  pervyh
trollokov. Randa podmyvalo postupit' tochno tak zhe,  no on staralsya ne vydat'
etogo. YUnosha dvinul Oblako poblizhe k devushke.
     -- My idem na sever! -- ob座avila Morejn.
     Otryad ostavil dorogu i rys'yu  napravilsya po holmam, a  roga  prodolzhali
dusherazdirayushche prichitat'.
     Holmy okazalis' nizkimi,  no  vse vremya  prihodilos' ehat' to vverh, to
vniz, rovnyh uchastkov  ne bylo, a  krugom  stoyali derev'ya s  golymi vetvyami,
hrustel  mertvyj podlesok. Loshadi  staratel'no vzbiralis'  vverh  po  sklonu
tol'ko dlya togo, chtoby legkim galopom spustit'sya po  drugomu. Lan vel  otryad
razmashistoj rys'yu, bystree, chem po doroge.
     Vetvi stegali Randa po licu i  grudi. Starye  polzuchie rasteniya i v'yuny
ceplyalis' za  ruki, a poroj norovili vydrat' nogu iz stremeni. Pronzitel'nye
vskriki rogov slyshalis' vse blizhe i chashche.
     Kak  ni pogonyal vseh  Lan, dvigat'sya bystree vsadniki ne mogli.  Kazhdyj
fut vpered -- eto fut ili dva vverh ili vniz, a karabkat'sya po kosogoru bylo
ne tak-to legko.  A roga vse priblizhalis'.  Dve mili, podumal Rand. Mozhet, i
men'she.
     Vskore Lan  nachal  tshchatel'no vysmatrivat' put', a  skvoz' zhestkie cherty
ego  lica  prostupilo vyrazhenie, stol' blizkoe  k bespokojstvu, kotoroe Rand
uvidel  u  Lana  vpervye.  Odin  raz  Strazh, oglyanuvshis',  dazhe privstal  na
stremenah. Rand videl tam odni lish' derev'ya.  Zakonchiv osmatrivat'  les, Lan
ustroilsya  poudobnee v  sedle i  neosoznannym dvizheniem  ruki otbrosil  polu
plashcha, vysvobozhdaya rukoyat' mecha.
     Rand  s voprosom  v  glazah vstretil vzglyad Meta,  no tot lish'  skorchil
grimasu, kivnuv na spinu Strazha, i bespomoshchno pozhal plechami.
     I togda Lan zagovoril, otryvisto brosaya slova cherez plecho:
     -- Zdes'  ryadom trolloki.  -- Otryad vzobralsya  na  vershinu holma i stal
spuskat'sya  po sklonu. -- Skorej vsego, razvedchiki, vyslannye pered glavnymi
silami. Veroyatno. Esli my na nih natknemsya, vo chto by to  ni stalo derzhites'
vozle  menya  i delajte to zhe,  chto i  ya. Nam nuzhno  dvigat'sya tem  zhe putem,
kotorym my idem.
     -- Krov' i pepel! -- probormotal Tom.
     Najniv zhestom prikazala |gvejn derzhat'sya blizhe k nej.
     Edinstvennym  ukrytiem  dlya  vsadnikov mogli sluzhit' razbrosannye tam i
tut redkie roshchicy  vechnozelenyh  derev'ev,  no  voobrazhenie  Randa,  kotoryj
pytalsya smotret'  odnovremenno vo vse  storony, prevrashchalo  zamechennye kraem
glaza  serye drevesnye stvoly  v trollokov.  Roga zvuchali  sovsem blizko.  I
vdobavok  pryamo  vperedi  otryada. YUnosha byl v etom uveren. A szadi  oni  vse
vremya priblizhalis'.
     Otryad podnyalsya na vershinu ocherednogo holma.
     Nizhe  nih,  tol'ko-tol'ko  nachav  podnimat'sya  po   sklonu,   dvigalis'
trolloki, oni nesli  s  soboj  shesty  s  bol'shimi  verevochnymi  petlyami  ili
dlinnymi kryukami na koncah. Mnogo trollokov. Cep' vytyanulas' v obe  storony,
naskol'ko hvatalo glaz,  no v centre ee,  kak raz naprotiv Lana, ehal verhom
Ischezayushchij.
     Kazalos', kogda na vershine holma  poyavilis'  lyudi,  neskol'ko mgnovenij
Murddraal byl  v nereshitel'nosti,  no  pochti  srazu  vyhvatil  mech  s chernym
klinkom, kotoryj Rand vspomnil s otvratitel'nym chuvstvom toshnoty, i vzmahnul
mechom nad golovoj. Cep' trollokov drognula i dvinulas' vpered.
     Mech Lana okazalsya u nego v ruke dazhe ran'she, chem Murddraal potyanulsya za
svoim.
     -- Derzhites' vozle menya! --  kriknul Strazh, i Mandarb brosilsya vniz  po
sklonu -- na trollokov. -- Za Sem' Bashen! -- voskliknul Lan.
     U Randa perehvatilo dyhanie,  i on, udariv  serogo kablukami po  bokam,
poslal ego vpered;  ves' nebol'shoj otryad ustremilsya vsled  za Strazhem. YUnosha
udivilsya, ponyav, chto szhimaet v ruke Temov mech. Vdohnovlennyj klichem Lana, on
obrel i svoj sobstvennyj:
     -- Maneteren! Maneteren!
     Emu vtoril Perrin:
     -- Maneteren! Maneteren!
     No Met krichal:
     -- Karaj an Kaldazar! Karaj an |llisande! Al |llisande!
     Golova Ischezayushchego povernulas' ot trollokov k atakuyushchim ego  vsadnikam.
CHernyj  mech zastyl nad  ego golovoj,  i dyra kapyushona  zahodila iz storony v
storonu, slovno rassmatrivaya priblizhayushchihsya verhovyh.
     Zatem, kogda lyudi  vrezalis' v cep' trollokov, Lan napal na Murddraala.
Klinok  Strazha  skrestilsya s chernoj stal'yu iz kuznic Takan'dara  so  zvonom,
podobnym pogrebal'nomu zvonu ogromnogo kolokola, otzvuki ehom prokatilis' po
loshchine, vspyshka golubogo ognya rvanoj polosoj polyhnula v vozduhe.
     Zverinorylye Polulyudi  roem  kruzhilis' vokrug kazhdogo  cheloveka, lovchie
shesty i kryuki kachalis' i motalis' vokrug nih. |ti tvari izbegali lish' Lana i
Murddraala --  te srazhalis' odin na  odin na pustom  pyatachke, kopyta  chernyh
konej vysekali  iskry,  ot  udarov  mechej leteli iskry.  Vozduh  vspyhival i
zvenel.
     Oblako  vrashchal  glazami  i hrapel,  vstavaya na  dyby  i  lyagaya kopytami
rychashchie ostrozubye  mordy.  Massivnye tela tesnilis' vokrug  Randa plechom  k
plechu. Bezzhalostno pinaya kablukami, Rand sderzhival serogo, zastavlyaya togo ne
obrashchat'  vnimaniya na  trollokov,  i razmahival mechom s toj  nebol'shoj dolej
umeniya, kotoroe  pytalsya  vlozhit' v nego Lan, -- kromsaya vokrug sebya, slovno
rubya drova. |gvejn! On otchayanno iskal ee, udarami nog posylaya serogo vpered,
prorubayas' skvoz' stroj volosatyh tel, slovno krusha podlesok.
     Belaya  kobyla  Morejn ustremlyalas'  vpered  i umeryala  shag,  otvechaya na
malejshie  prikosnoveniya  ruki Ajz Sedaj k upryazhi. S takim zhe surovym  licom,
kak u  Lana, ona nanosila udary posohom. Trollokov ohvatyvalo plamya, kotoroe
potom s revom yarko vspyhivalo, ostavlyaya na zemle urodlivye nedvizhnye figury.
Ryadom  s  Ajz  Sedaj  s neistovym uporstvom  skakali Najniv i  |gvejn:  zuby
oskaleny,  kak  u  trollokov,  v  rukah   --  mel'kom  zametil   potemnevshuyu
poverhnost' reznoj kosti. Angrial. Ajz Sedaj, derzha v odnoj ruke  angrial, v
drugoj -- zhezl, povernulas', rasstaviv  nogi, licom k atakuyushchim trollokam  i
chernym mecham Ischezayushchih, potom vysoko podnyala zhezl i udarila im v zemlyu.
     Zemlya  otkliknulas'   zvonom  --  budto  po  zheleznomu  kotlu   udarili
derevyannym molotkom. Metallicheskij zvon, drozha v vozduhe, zatih vdali. Zatem
v tot  zhe mig  vocarilas'  tishina. Vse pogruzilos' v bezmolvie. Utih  veter.
Kriki trollokov umolkli; dazhe ih atakuyushchaya volna zamedlilas' i ostanovilas'.
Na odin  udar serdca -- vse  zamerlo v ozhidanii.  Medlenno  vernulsya neyasnyj
zvon,  smenivshijsya negromkim gulom, kotoryj vse narastal i narastal, poka ne
zastonala zemlya.
     Pod kopytami  Oblaka drognula zemlya. Vot o takih -- pohozhih  -- deyaniyah
Ajz  Sedaj rasskazyvalos' v predaniyah; i Randu  ochen'  zahotelos'  okazat'sya
gde-nibud' za sotnyu  mil' otsyuda.  Drozh'  prevratilas' v  sil'nye tolchki, ot
kotoryh zakachalis' stoyashchie  nepodaleku derev'ya.  Seryj spotknulsya i  chut' ne
upal.  Dazhe Mandarb  i  Aldib, kotoraya byla  bez sedoka,  zashatalis'  slovno
p'yanye,  a vsadnikam prishlos' vcepit'sya v  povod'ya, v grivy zhivotnyh, vo chto
ugodno, lish' by ne svalit'sya s sedla.
     Ajz Sedaj  stoyala tak, kak i  ran'she, s angrialom  v  ruke  i zhezlom, s
siloj votknutym v vershinu holma;  ni ona, ni  zhezl ne sdvinulis' ni na dyujm,
nesmotrya  na to  chto pochva  vokrug  tryaslas'  i  sodrogalas'.  Teper'  zemlya
podernulas' ryab'yu, rashodivshejsya ot zhezla k trollokam, slovno volny v prudu,
eti  volny  rosli,  vyvorachivaya  suhie kusty, shvyryaya v  vozduh palye list'ya,
prevrashchayas'  v  katyashchiesya  na trollokov  zemlyanye  valy.  Prutikami v  rukah
mal'chishek  gnulis' rastushchie  v loshchine  derev'ya. Trolloki  na dal'nem  sklone
popadali   drug   na  druga,   ih  koposhashchiesya  kuchi  razbushevavshayasya  zemlya
podbrasyvala vverh.
     Tem ne menee, slovno  by  zemlya  i ne dybilas' vokrug  nih,  Murddraaly
dvinulis' vpered edinym ryadom, ih chernye, kak sama smert', loshadi ni razu ne
sbilis' s shaga, ih kopyta udaryali  v unison. Vokrug chernyh konej katalis' po
zemle trolloki, voya i ceplyayas' za sklon  holma, kotoryj  vzdymalsya vverh, no
Murddraaly neumolimo prodvigalis' vpered.
     Morejn  podnyala  svoj zhezl,  i zemlya  zamerla, no  eto bylo  eshche tol'ko
nachalo.  Ona  prosterla  zhezl v storonu sedloviny mezhdu holmami,  i iz zemli
fontanom vysotoj v dvadcat' futov bryznulo plamya. Ajz  Sedaj razvela ruki  v
storony,  i ogon' bystro pobezhal vpravo i  vlevo,  prevrashchayas' v beskonechnuyu
stenu,  razdelivshuyu  lyudej  i trollokov. ZHar, doletevshij  do vershiny  holma,
zastavil  Randa  zaslonit'  lico rukami. CHernye verhovye loshadi Murddraalov,
kakimi by neobychnymi  silami  oni ni  obladali,  zarzhali, ohvachennye  ognem,
vstali na dyby, izo vseh sil  soprotivlyayas' svoim sedokam, kogda Murddraaly,
zastavlyaya ih projti skvoz' yazyki plameni, neshchadno bili zhivotnyh.
     -- Krov' i pepel, -- edva slyshno vymolvil Met. Rand ocepenelo kivnul.
     Vnezapno  Morejn  poshatnulas'  i  navernyaka  upala by,  ne podhvati  ee
sprygnuvshij s konya Lan.
     -- Vpered! -- prikazal on ostal'nym. Rezkost' tona Strazha ne vyazalas' s
toj myagkost'yu, s kakoj on usazhival Ajz Sedaj v sedlo. -- |tot ogon' ne budet
goret' vechno. Toropites'! Kazhdaya minuta na schetu!
     Stena plameni revela tak,  budto na samom dele mogla pylat'  vechno,  no
sporit' Rand ne stal. Oni vo ves' opor, neshchadno gonya  loshadej, poskakali  na
sever. Roga vdaleke razocharovanno protrubili, slovno uzhe znaya o sluchivshemsya,
zatem oseklis' i smolkli.
     Nemnogo  pogodya  otryad nagnali Lan  i  Morejn,  hotya Strazh  vel Aldib v
povodu,  a  Ajz  Sedaj pokachivalas' v sedle  i  obeimi  rukami derzhalas'  za
perednyuyu luku.
     -- Skoro sily  ko mne vernutsya, -- skazala ona v otvet na obespokoennye
vzglyady. Golos ee  zvuchal  ustalo, odnako  uverenno,  a  vzor byl  stol'  zhe
nepronicaem, kak  i  vsegda. --  Rabota s Zemlej i Ognem -- ne samaya sil'naya
moya storona. Vo vladenii imi ya slaba.
     Lan  i  Morejn  vnov' vozglavili idushchij bystroj  rys'yu otryad.  Rand  ne
dumal, chto Morejn smozhet uderzhat'sya v sedle, esli loshadi pojdut eshche bystree.
Najniv nagnala Ajz Sedaj i poskakala s nej ryadom, podderzhivaya ee pod lokot'.
Vskore, kogda otryad peresekal  holmy,  zhenshchiny  posheptalis', a  potom Mudraya
posharila v nedrah  svoego  plashcha  i vruchila  Morejn  malen'kij  paketik.  Ta
razvernula ego  i  proglotila soderzhimoe. Najniv  skazala eshche chto-to,  zatem
otstala i prisoedinilas'  k drugim dvurechencam,  ne obrashchaya  vnimaniya na  ih
voprositel'nye  vzglyady. Randu pokazalos', chto vopreki obstoyatel'stvam po ee
licu promel'knulo udovletvorennoe vyrazhenie.
     Vprochem, yunoshu  malo  interesovalo, chto  tam sdelala  Mudraya. Vremya  ot
vremeni on provodil rukoj  po efesu mecha i vsyakij raz, lovya  sebya na etom, v
udivlenii opuskal vzor na mech.  Vot, znachit, na chto pohozha bitva. V pamyati u
nego ostalos'  ne mnogo.  V  golove vse  smeshalos', odni volosatye  mordy  i
strah.  Strah  i zhar.  Poka dlilas' shvatka, bylo, kazalos', tak zharko,  kak
letnim  znojnym  poldnem.  |togo  Rand ponyat'  ne mog. Ledyanoj  veter studil
businy pota na ego lice i tele.
     Rand  oglyanulsya  na  druzej.  Met  utiral  isparinu s lica kraem plashcha.
Perrin, ustavivshijsya vdal'  na chto-to  emu ne  ochen'  nravyashcheesya,  kazalos',
sovershenno ne zamechal pota, strujkami kativshegosya po lbu.
     Holmy  tem  vremenem   stanovilis'  vse   nizhe,  i   mestnost'   nachala
vyravnivat'sya, no, vmesto  togo  chtoby  gnat'  dal'she, Lan  ostanovil otryad.
Najniv  dvinulas' bylo k  Morejn, no vzglyad Strazha ostanovil  ee. Lan  i Ajz
Sedaj  ot容hali nemnogo  vpered i,  tesno  sdvinuv golovy, stali soveshchat'sya;
sudya po zhestam  Morejn, oni  sporili.  Najniv i Tom ne  svodili s nih  glaz.
Mudraya  ozabochenno hmurilas', menestrel'  vorchal  sebe  pod nos  i  zamolkal
nenadolgo,  oglyadyvayas'  na  vsholm'e, otkuda  oni priskakali, no  ostal'nye
staralis'  sovsem  ne smotret' na Morejn  i  Lana. Kto znaet, chto  vyjdet iz
spora mezhdu Strazhem i Ajz Sedaj?
     CHerez  neskol'ko  minut |gvejn  tihon'ko  zagovorila s  Random,  brosaya
bespokojnye vzglyady na sporyashchuyu paru:
     -- To, chto ty krichal trollokam...
     Ona umolkla, slovno ne znaya, kak prodolzhit'.
     --  A chto takoe?  --  sprosil Rand. On  ispytyval  legkoe  smushchenie  --
vse-taki boevye klichi  v  samyj raz dlya Strazhej; u naroda Dvurech'ya oni ne  v
obychae, chto by tam ni govorila Morejn, no esli |gvejn iz-za etogo reshila nad
nim  podshuchivat'...  --  Met  uzhe,  navernoe,  raz  desyat'  pereskazyval  to
predanie.
     -- I ves'ma skverno, -- obronil Tom. Met protestuyushche promychal.
     -- Kak by on ego  ni rasskazyval, --  proiznes Rand, -- my  vse slyshali
etu  istoriyu  ne odin  raz. K tomu  zhe  chto-to zhe nado bylo krichat'. YA hotel
skazat', chto imenno eto nuzhno delat' v takoj moment. Ty zhe slyshala Lana.
     -- I  u  nas  est' na to pravo, -- glubokomyslenno  dobavil  Perrin. --
Morejn  govorit,  chto  my  vse proishodim  ot  togo  naroda  Maneteren.  Oni
srazhalis' s Temnym, i my srazhaemsya s Temnym. |to i daet nam pravo.
     |gvejn fyrknula, slovno demonstriruya, chto ona ob etom dumaet.
     -- YA govorila ne ob etom. CHto... chto eto takoe ty krichal, Met?
     Met smushchenno pozhal plechami:
     -- YA ne  pomnyu. -- On obvel sputnikov nastorozhennym vzglyadom: -- Da, ne
pomnyu.  Vse kak v tumane. YA ne znayu ni chto eto takoe, ni otkuda eto vzyalos',
ni  chto  eto oznachaet.-- On usmehnulsya, kak  by osuzhdaya sebya. -- Dumayu,  eto
voobshche nichego ne znachit.
     --  YA...  ya dumayu,  znachit,  -- medlenno  skazala |gvejn.  -- Kogda  ty
kriknul, mne pokazalos' -- tol'ko  na mig, -- chto ya ponyala tebya.  No  sejchas
vse  propalo. -- Devushka vzdohnula i  mahnula rukoj.  --  Mozhet, ty  i prav.
Stranno, chto ty voobrazil takoe v tot moment, a?
     -- Karaj an Kaldazar, -- skazala Morejn. Vse obernulis' i ustavilis' na
nee. -- Karaj  an |llisande.  Al |llisande. Za chest' Krasnogo Orla. Za chest'
Rozy Solnca. Roza  Solnca.  Drevnij boevoj klich Maneteren i boevoj  klich  ih
poslednego   korolya.   Rozoj  Solnca  nazyvali  |ldrin.   --  Ulybka  Morejn
prednaznachalas' oboim -- i  |gvejn,  i Metu,  hotya  ee  vnimatel'nyj  vzglyad
zaderzhalsya, mozhet, na mig dol'she na nem, chem  na nej. -- V Dvurech'e vse  eshche
sil'na krov' roda Arada. Drevnyaya krov' poet do sih por.
     Met i  |gvejn  vzglyanuli drug na  druga,  a  ostal'nye smotreli na nih.
Glaza |gvejn  byli shiroko raskryty,  a  guby rastyagivalis' v ulybke, kotoruyu
devushka  pytalas'  sderzhat', slovno ne chuvstvovala  uverennosti  v  tom, kak
otnestis' k razgovoru o drevnej krovi. Met zhe byl uveren, esli sudit' po ego
nasuplennym brovyam i hmuromu licu.
     U  Randa mel'knula mysl', chto on znaet, o chem dumaet Met. O tom  zhe,  o
chem dumal on sam. Esli  Met -- potomok drevnih korolej Maneteren, to, mozhet,
trolloki na samom-to dele yavilis' za nim, a ne za nimi troimi. Ot etoj mysli
Randu  stalo  stydno.  SHCHeki yunoshi  zardelis', a  kogda  on ulovil  vinovatoe
vyrazhenie na lice Perrina, to ponyal, chto i tomu prishla na um takaya zhe mysl'.
     -- Ne mogu skazat', chto mne  dovodilos' ran'she  slyshat' nechto podobnoe,
--  proiznes Tom spustya minutu-druguyu.  On vstryahnulsya  i  zagovoril  rezkim
tonom: -- V drugoe vremya ya mog  by  dazhe slozhit' ob  etom  istoriyu, no pryamo
sejchas... Vy namereny ostavat'sya zdes' do ishoda dnya, Ajz Sedaj?
     -- Net,  -- otozvalas' Morejn, podbiraya  povod'ya. Kak by  podcherknuv ee
otvet, na yuge  prorezalsya trollochij rog.  Na zapade  i  vostoke otkliknulis'
drugie. Loshadi tonko zarzhali i nervno zatoptalis' na meste.
     -- Oni proshli  ogon',  -- rovnym golosom proiznes Lan. On povernulsya  k
Morejn: -- Dlya togo,  chto  ty namerevaesh'sya sdelat', u tebya eshche nedostatochno
sil, poka  eshche nedostatochno,  -- nuzhen otdyh. A tuda ne vojdet ni Murddraal,
ni trollok.
     Morejn  podnyala ruku,  sobirayas'  prervat' Strazha,  potom  vzdohnula  i
uronila ee.
     -- Ochen' horosho, -- razdrazhenno zametila ona. -- YA schitayu, ty prav,  no
predpochla by imet' inoj vybor.  --  Ajz Sedaj vytashchila zhezl iz-pod podprugi.
-- Soberites' vse vmeste vokrug menya. Kak mozhno blizhe. Eshche tesnee!
     Rand podognal Oblako vplotnuyu  k  Ajz  Sedaj.  Podchinyayas'  nastojchivomu
trebovaniyu Morejn, oni vse sdvigalis' vokrug nee tesnym kruzhkom, poka golovy
loshadej  ne  okazalis' odna nad krupom ili holkoj drugoj.  Tol'ko  togda Ajz
Sedaj udovletvorenno  kivnula. Zatem, ne skazav  ni slova, ona  privstala na
stremenah  i  zakrutila  posoh  nad  golovami  lyudej, vytyagivaya ruku,  chtoby
navernyaka ohvatit' ves' otryad celikom.
     Vsyakij raz, kogda zhezl prohodil  nad nim, Rand vzdragival. S kazhdym ego
krugom po telu probegalo legkoe pokalyvanie. YUnosha mog sledit' za  dvizheniem
posoha dazhe ne glyadya na nego, prosto nablyudaya za tem, kak nervno vzdragivayut
ego  tovarishchi, kogda zhezl  rassekal vozduh nad  ih  golovami. Ego sovsem  ne
udivlyalo, chto odin Lan nikak ne reagiroval na proishodyashchee.
     Vnezapno Morejn vybrosila ruku so szhatym  v nej zhezlom  na zapad. Palaya
listva  zakruzhilas' v  vozduhe, i kusty  hlestnuli  vetvyami, budto nebol'shoj
smerch probezhal tuda,  kuda  ukazyval  zhezl  Ajz Sedaj. Kogda nevidimyj vihr'
ischez iz vidu, ona so vzdohom opustilas' v sedlo.
     -- Trollokam,  --  skazala  ona, -- pokazhetsya, chto  nashi zapahi i sledy
vedut  tuda.  CHerez  kakoe-to  vremya Murddraaly  raspoznayut etu  ulovku,  no
togda...
     -- Togda, -- skazal Lan, -- my uzhe sami zateryaemsya.
     --  Vash  zhezl  tait  v  sebe  ogromnye  sily,  --   proiznesla  |gvejn,
udostoivshis' ot  Najniv prezritel'nogo hmykan'ya. Morejn v dosade prishchelknula
yazykom.
     -- YA zhe govorila tebe,  ditya moe, veshchi  ne  obladayut siloj. Edinaya Sila
prihodit iz Istinnogo Istochnika, i  lish' zhivoj  razum  mozhet vladet' eyu. |to
dazhe  ne angrial, a prosto predmet, pomogayushchij sosredotochit'sya.  --  Ustalym
dvizheniem ona sunula zhezl za podprugu. -- Lan?
     -- Za mnoj, -- skazal Strazh, -- i bez shuma.  Esli trolloki uslyshat nas,
to vse sorvetsya.
     On vnov' povel otryad na sever, no ne v tom nevynosimom tempe, v kotorom
oni mchalis'  ot  pogoni, a skoree tem skorym shagom, kotorym oni dvigalis' po
Kejmlinskomu  Traktu.  Mestnost'  vokrug stanovilas'  vse  rovnee,  hotya les
ostavalsya takim zhe gustym, kak ran'she.
     Put' otryada bol'she ne byl  pryamym, tak kak Lan vybiral marshrut, kotoryj
prohodil  po  tverdomu gruntu ili skal'nym obnazheniyam, i bol'she  ne pozvolyal
vsadnikam lomit'sya cherez putanicu kustarnika, a vmesto etogo  ob容zzhal kusty
krugom, hotya takoj  kryuk  i  treboval  lishnego  vremeni.  Raz  za  razom  on
otstaval, vnimatel'no izuchaya ostavlennyj otryadom  sled. Na lyuboj zvuk gromche
shepota Strazh strogo shikal.
     Najniv skakala podle Ajz Sedaj,  na lice otrazhalas'  vnutrennyaya  bor'ba
mezhdu  bespokojstvom i nepriyazn'yu. I eshche, podumalos' Randu,  u Mudroj chto-to
bylo na ume. Morejn, s ponikshimi plechami,  derzhalas' za sedlo obeimi rukami,
namotav povod'ya na zapyast'e, ee kachalo pri kazhdom shage Aldib. Bylo yasno, chto
prolozhennyj  lozhnyj  sled --  on  mog  pokazat'sya  meloch'yu  po  sravneniyu  s
vyzvannymi eyu  zemletryaseniem i stenoj  ognya,  --  potreboval  ot nee  ochen'
mnogogo, otnyav u Ajz Sedaj sily, kotoryh ej nel'zya bol'she teryat'.
     Randu pochti zahotelos',  chtoby roga zatrubili  vnov'.  Po krajnej mere,
oni podskazhut, kak daleko ot otryada trolloki. I Ischezayushchie.
     YUnosha  prodolzhal ozirat'sya  vokrug, poetomu  pervym zametil, chto lezhalo
vperedi. Kogda on razglyadel eto, to  ustavilsya na otkryvshuyusya kartinu shiroko
raskrytymi glazami  i  sovershenno sbityj s tolku. Nechto gromadnoe neponyatnoj
formy  tyanulos' naskol'ko hvatalo glaz, v obe  storony, pochti  vezde toj  zhe
vysoty, chto i derev'ya, prichem nekotorye rosli pryamo na etoj nasypi, a  tut i
tam  nad  kronami  derev'ev vozvyshalis' kakie-to  ostrokonechnye obrazovaniya.
Bezlistnye polzuchie rasteniya i v'yushchiesya plyushchi gusto,  sloyami  pokryvali vse.
Skala? Plyushcham-to lezt' naverh legko i  prosto, a loshadej  nam tuda vovek  ne
zatashchit'.
     Vdrug, kogda otryad pod容hal blizhe,  yunosha uvidel bashnyu. |to tochno  byla
bashnya s neobychnym ostrokonechnym kupolom naverhu, a ne kakaya-to skala.
     -- Gorod!  -- kriknul  Rand. Gorodskaya  stena,  a ostrokonechnye vershiny
okazalis'  storozhevymi  bashnyami na stene. U  Randa otvisla  chelyust'. Da etot
gorod raz v desyat' bol'she Bajrlona. A to i v pyat'desyat!
     Met kivnul:
     -- Gorod, -- soglasilsya on. -- No chto tut, v takom lesu, delaet gorod?
     -- I bez  lyudej, -- skazal Perrin. Kogda ego druz'ya obernulis'  k nemu,
on ukazal na stenu. -- Razve  dopustili by oni, chtoby  polzuchie rasteniya tak
razroslis'?  Vy zhe znaete, v'yuny  mogut  stenu obrushit'. Vot, vzglyanite, kak
ona razvalilas'.
     Uvidennoe postavilo vse na svoi mesta.  Delo  obstoyalo imenno tak,  kak
skazal  Perrin. CHut'  li ne pod kazhdoj  bresh'yu  v  stene  bugrilsya  porosshij
kustarnikom  holmik;   poverh   nih  valyalis'  ostatki  kamennoj  kladki   s
obvalivshejsya steny. Ne bylo i dvuh storozhevyh bashen odinakovoj vysoty.
     -- Interesno,  chto eto byl za gorod? -- zadumchivo proiznesla |gvejn. --
I  chto  zhe  takoe  s nim  proizoshlo?  Na papinoj  karte ya  nichego takogo  ne
pripomnyu.
     -- On  nazyvalsya Aridol, -- skazala  Morejn. -- Vo vremena  Trollokovyh
Vojn on  byl soyuznikom Maneteren.  --  Pristal'no  vglyadyvayas'  v  gromadnye
steny, ona, kazalos',  ne  zamechala  nikogo  vokrug,  dazhe  Najniv,  kotoraya
podderzhivala ee v sedle pod ruku. -- Pozzhe Aridol pogib, i eto mesto nazvali
inache.
     -- A kak? -- sprosil Met.
     --  Syuda, -- skazal  Lan. On ostanovil  Mandarba  pered tem,  chto  bylo
nekogda vorotami, -- nastol'ko shirokimi, chto  cherez  nih mogli projti  v ryad
pyat'desyat chelovek. Sohranilis' lish' razrushennye, ukrytye  zanavesom v'yushchihsya
rastenij dozornye bashni; ot samih zhe vorot ne ostalos' i sleda. -- My vojdem
zdes'. --  Vdaleke pronzitel'no  prokrichali roga trollokov. Lan vsmotrelsya v
tu storonu,  otkuda  doneslis' eti  zvuki, zatem  vzglyanul  na  solnce,  uzhe
napolovinu  opustivsheesya  k vershinam derev'ev  na zapade. -- Oni ponyali, chto
vzyali lozhnyj sled. Idemte, do temnoty nam nado najti kryshu nad golovoj.
     -- Kak  ego nazvali-to? -- vnov' sprosil  Met.  Morejn  otvetila, kogda
otryad v容zzhal v gorod.
     -- SHadar Logot, -- skazala ona. -- On nazyvaetsya SHadar Logot.




     Lan  vel otryad  po gorodu, raskroshivshiesya  kamni  mostovoj hrusteli pod
kopytami loshadej. Krugom byli odni razvaliny i, kak verno zametil Perrin, ne
zamechalos' nikakih sledov  lyudej.  Lish'  izredka  vdaleke  sryvalsya,  hlopaya
kryl'yami,  vspugnutyj golub', da trava,  staraya  i pozhuhlaya, puchkami torchala
mezh plit  mostovoj i v stykah kamennyh  stennyh blokov"  Lish' koe-gde stoyali
doma  s  ucelevshimi  kryshami,  u  bol'shinstva  zhe  zdanij   oni  obrushilis'.
Obvalivshiesya  steny  veerom  rassypali  na  ulicah  kirpichi i kamni.  Bashni,
vnezapno  voznikayushchie  v proemah  ulic, rasshchepami torchali v  nebo.  Nerovnye
holmy bulyzhnika, s paroj-trojkoj chahlyh  derevcev, otmechali mesta, gde ranee
vozvyshalis' dvorcy ili dazhe celye gorodskie kvartaly.
     Odnako  i  ot togo,  chto  sohranilos',  u  Randa  zahvatilo duh.  Samye
gromadnye stroeniya v Bajrlone utonuli by v teni lyubogo zdeshnego zdaniya. Kuda
by on  ni glyanul, vzor ego vstrechal dvorcy iz  blednogo mramora,  uvenchannye
ogromnymi kupolami. Kazalos', chto kazhdoe zdanie  imelo po men'shej mere  odin
kupol;  na  nekotoryh  dvorcah   ih  vozvyshalos'  chetyre  ili   pyat',  samyh
prichudlivyh form, i odinakovyh bylo ne najti.
     Dlinnye  allei,  obramlennye kolonnadami,  bezhali  k  bashnyam,  kotorye,
kazalos', upiralis'  a nebo.  Kazhdyj perekrestok  byl otmechen libo bronzovym
fontanom,  libo  belosnezhnym  pikom monumenta, libo  statuej na  p'edestale.
Pust'  fontany  vysohli, pust'  bol'shaya chast' stel oprokinuta,  pust' mnogie
statui razbity, ucelevshee predstalo glazam Randa edva li ne chudom.
     A  ya  eshe schital  Bajrlon gorodom!  Pust' ya  sgoryu,  no  Tom nado  mnoj
navernyaka posmeivalsya v usy. Da i Morejn s Lanom tozhe.
     Rand tak uvlechenno tarashchil glaza po storonam, chto ego zastalo vrasploh,
kogda  Lan  vnezapno  ostanovilsya  pered   bol'shim  belym  zdaniem,  kotoroe
okazalos' vdvoe bol'she "Olenya i  L'va". Dlya kakih  celej sluzhilo eto zdanie,
kogda  gorod kipel  zhizn'yu  i vse v nem dyshalo  velikolepiem, sejchas skazat'
bylo trudno, mozhet,  togda ono i vpravdu bylo gostinicej.  Ot verhnih etazhej
ostalas' lish' pustaya skorlupa sten:  cherez glaznicy-proemy okon -- steklo  i
derevo davnym-davno  ischezli -- proglyadyvalo vechereyushchee nebo, no pervyj etazh
na vid kazalsya vpolne krepkim.
     Morejn,  ch'i  ruki   po-prezhnemu  lezhali  na  perednej   luke,   prezhde
vnimatel'no osmotrela zdanie i lish' potom kivnula:
     -- |to podojdet.
     Lan sprygnul s sedla i ostorozhno, podhvativ ee obeimi rukami, pomog Ajz
Sedaj spustit'sya na zemlyu.
     -- Zavodite loshadej vnutr', -- rasporyadilsya on. -- Najdite gde-nibud' v
glubine  doma komnatu pod konyushnyu. Poshevelivajtes', fermerskie synki!  Zdes'
vam ne derevenskij luzhok.
     Lan ischez v zdanii, nesya na rukah Ajz Sedaj.  Najniv slezla  s loshadi i
zatoropilas'  vsled  za Strazhem, krepko prizhimaya  k sebe sumku  s  celebnymi
travami i mazyami. |gvejn ni na shag ot nee  ne otstavala. Ih  loshadi ostalis'
stoyat' u poroga.
     -- Zavodite loshadej vnutr', -- vorchlivo peredraznil Lana Tom i  fyrknul
v usy. On spolz s konya, oderevenelo i medlenno, poter zatekshuyu spinu, tyazhelo
vzdohnul, a potom vzyal Aldib pod uzdcy, -- Nu? -- skazal on, povedya brov'yu v
storonu Randa i ego druzej.
     Te toroplivo speshilis' i zanyalis' drugimi loshad'mi. Dvernoj proem, -- v
kotorom  davno ne ostalos' nichego, chto mozhno bylo by  nazvat' dver'yu, -- byl
dostatochno shirok, chtoby cherez  nego mozhno bylo provesti zhivotnyh, dazhe srazu
po dvoe.
     Vnutri okazalas' prostornaya komnata, chut' li ne  vo vse zdanie shirinoj,
s  gryaznym  izrazcovym  polom,  koe-gde  sohranilas'  na  stenah drapirovka,
izorvannaya,  poblekshaya  i  vycvetshaya do  neopredelenno-burogo  cveta.  Tkan'
vyglyadela tak, budto kosnis' ee, i ona  rassypletsya v prah. Bol'she nichego ne
bylo. V  blizhajshem uglu Lan rasstelil dlya Morejn svoj i ee plashchi, na kotorye
i  usadil ee.  Vozle Ajz  Sedaj  na  kolenyah stoyala Najniv, vorcha o  pyli  i
kopayas' v svoej sumke, kotoruyu derzhala pered nej |gvejn.
     --  Ona mozhet mne ne nravit'sya, eto verno, --  govorila  Najniv Strazhu,
kogda  vsled  za Tomom, vedya  v povodu Belu i Oblako, voshel  Rand,  -- no  ya
pomogu lyubomu,  kto nuzhdaetsya v  moej pomoshchi, nravitsya  mne etot chelovek ili
net.
     --  YA ne  imeyu nichego protiv, Mudraya. YA  lish'  zametil,  chtoby  vy byli
poostorozhnee so svoimi travami. Ona skosila na Lana glaza.
     -- Delo  v tom, chto  ej, kak  i  vam, nuzhny moi travy, --  ton  Najniv,
ponachalu  yazvitel'nyj,  stanovilsya vse bolee edkim.  -- Delo  v tom, chto ona
sdelala tak mnogo, kak smogla, edva lish' ne dovedya sebya do iznemozheniya. Delo
v tom, chto sejchas vash mech ej  nichem ne pomozhet, Lord Semi Bashen, a moi travy
pomogut.
     Morejn polozhila ruku na plecho Lana.
     -- Uspokojsya, Lan. Ona mne ne prichinit vreda. Prosto ona ne znaet.
     Strazh nasmeshlivo hmyknul.
     Najniv perestala ryt'sya v svoej sumke i okinula ego hmurym vzglyadom, no
obratilas' k Morejn:
     -- Est' mnogoe, o chem ya ne znayu. O chem rech' idet sejchas?
     -- Vo-pervyh, -- otvetila Morejn, -- vse, chto mne  nuzhno na samom dele,
-- eto nemnogo  otdyha. Vo-vtoryh, ya soglasna s vami. Vashi umeniya i poznaniya
budut  bolee  polezny,  chem  ya  schitala.  Teper',   ne  najdetsya  li  u  vas
chego-nibud',  chto pomozhet mne usnut'  na  chasok i posle  chego  ya budu tverdo
stoyat' na nogah?..
     -- Slabyj nastoj iz lisohvosta, marisina i... Poslednego slova Rand  ne
rasslyshal,  poskol'ku  proshel  za  Tomom v  sleduyushchuyu komnatu,  --  takuyu zhe
bol'shuyu zalu, kak  i pervaya,  i  dazhe eshche bolee  pustuyu.  Zdes' carila  odna
tol'ko pyl',  lezhashchaya  tolstym sloem  i  nikem ne potrevozhennaya. Na  polu ne
otpechatalos' ni edinogo sleda -- ni ptich'ego, ni zverinogo.
     Vse prinyalis' rassedlyvat' loshadej: Rand -- Belu i Oblako, Tom -- Aldib
i svoego  merina,  Perrin -- svoyu  i  Mandarba.  Vse,  krome  Meta,  kotoryj
vypustil povod'ya, edva okazalsya v komnate. Krome togo dvernogo proema, cherez
kotoryj oni syuda voshli, zdes' vidnelis' eshche dva prohoda.
     -- Pereulok, -- soobshchil Met, sunuvshis' v pervyj.  Vtoroj dvernoj  proem
chernym pryamougol'nikom  ziyal v  dal'nej stene.  Met medlenno  proshel tuda  i
namnogo bystree vyskochil obratno,  energichno schishchaya staruyu  pautinu s lica i
volos. -- Nichego net, -- skazal on, brosaya vzglyad v storonu pereulka.
     -- Ty dumaesh' zanyat'sya svoej loshad'yu ili net? -- sprosil Perrin. On uzhe
zakonchil rassedlyvat'  svoyu i  snimal sedlo  s  Mandarba. Kak ni stranno, no
zherebec so svirepym vzglyadom ne dostavlyal yunoshe nikakih hlopot, hotya i kosil
glazom, nablyudaya za Perrinom. -- Za tebya etogo nikto delat' ne budet.
     Met  kinul  poslednij vzglyad  na pereulok  i so  vzdohom shagnul k svoej
loshadi.
     Polozhiv sedlo Bely na pol, Rand zametil na lice  Meta hmuroe vyrazhenie.
Tot   budto  prebyval   v  tysyache  mil'  otsyuda  i   dvigalsya  s  sovershenno
otsutstvuyushchim vidom.
     -- |j, Met, chto s toboj?  --  sprosil Rand. Met uzhe snyal sedlo so svoej
loshadi i stoyal, derzha ego v rukah. -- Met? Met!
     Met vzdrognul i chut' ne uronil sedlo.
     -- A? CHto? Oh... YA... YA prosto zadumalsya.
     -- Zadumalsya? -- prisvistnul Perrin, snimavshij s Mandarba nedouzdok. --
Da ty spal na hodu.
     Met nasupilsya.
     -- YA zadumalsya o... o tom, chto togda proizoshlo.  O  teh slovah, kotorye
ya...-- Vse,  a  ne  tol'ko.  Rand,  obernulis'  k  nemu,  i  yunosha  smushchenno
perestupil  s  nogi  na nogu.  -- Nu, vy slyshali, chto skazala Morejn.  Budto
kakoj-to mertvyj chelovek govoril moim golosom. Mne eto ne nravitsya.
     Met nahmurilsya eshche bol'she, kogda Perrin hmyknul:
     -- Boevoj  klich Aemona, skazala ona, da?  Mozhet, ty  -- vnov' yavivshijsya
Aemon. Sudya po tomu, kak ty boltaesh',  chto v |mondovom Lugu, mol, skuchishcha, ya
by skazal, chto tebe dolzhno bylo ponravit'sya  nechto podobnoe  -- byt' korolem
ili vozrodivshimsya geroem.
     --  Ne govori tak! -- Tom gluboko  vzdohnul; teper' vse  ustavilis'  na
nego.  --  |to  opasnyj  razgovor,  da  vdobavok  i  glupyj.  Mertvye  mogut
vozrozhdat'sya ili  vselyat'sya v tela zhivyh, i eto ne predmet dlya pustoporozhnej
boltovni.  -- On  eshche raz vzdohnul, uspokaivayas', i  prodolzhil:  --  Drevnyaya
krov', skazala  ona.  Krov',  a ne mertvec.  YA slyshal, chto  takoe byvaet  --
inogda.  Slyshal,  hotya  nikogda  ne  dumal... |to --  tvoi  korni,  mal'chik.
Rodoslovnaya, idushchaya ot tebya cherez tvoego otca k dedu, i dal'she, k Maneteren,
a  mozhet, i eshche  namnogo dal'she. Ladno,  teper' ty  znaesh',  chto rod tvoj --
drevnij. Ostanovis' na  etom i radujsya.  Bol'shinstvo  lyudej ne  znayut bol'she
togo, chto u nih byl otec.
     Koe-kto iz  nas ne uveren dazhe  v etom, s  gorech'yu  podumal Rand. Mozhet
byt', Mudraya i byla prava. O Svet, nadeyus', chto tak.
     Met kivnul, soglashayas' so slovami menestrelya.
     -- Navernoe,  tak i  est'.  Tol'ko...  vam ne  kazhetsya, chto eto  kak-to
svyazano  s tem,  chto s  nami  sluchilos'? Trolloki  i vse ostal'noe?  YA  hochu
skazat'... oh, ya dazhe ne znayu, chto skazat'-to hochu.
     --  Po-moemu, tebe  luchshe ob  etom  zabyt',  a dumat' lish' o tom, chtoby
blagopoluchno vybrat'sya otsyuda. -- Tom izvlek iz glubin svoego plashcha trubku s
dlinnym chubukom. -- A ya, naprimer, sobirayus' pokurit'.
     Mahnuv  trubkoj v  storonu  rebyat,  menestrel'  skrylsya  v komnate, gde
raspolozhilis' ostal'nye.
     -- My vse v etom zameshany, a ne ty odin, -- skazal Rand Metu.
     Met vzdrognul i korotko, layushche hohotnul.
     --  Tochno!  Ladno, pogovorim  ob  obshchih delah:  raz  uzh my zakonchili  s
loshad'mi, to pochemu by  nam ne pojti vzglyanut' odnim glazkom  na etot gorod?
Nastoyashchij gorod,  v kotorom net  tolp lyudej,  gde vsyak tak i norovit pihnut'
tebya ili sunut' loktem pod rebra. Gde net nikogo, kto by stal vynyuhivat' nas
svoim dlinnym nosom. Eshche est' chas, a to i dva, poka sovsem ne stemneet.
     -- Ty  zabyl  pro trollokov? -- osvedomilsya  Perrin.  Met s  prezreniem
pokachal golovoj.
     -- Lan zhe  skazal,  chto  oni syuda ne sunutsya,  ne pomnish'  razve? Nuzhno
slushat', chto lyudi govoryat.
     -- YA  pomnyu, -- skazal Perrin.  -- I ya slushayu. |tot gorod...  Aridol?..
byl soyuznikom Maneteren. Nu kak? YA slushayu.
     -- Vo vremena  Trollokovyh  Vojn Aridol, dolzhno byt',  byl gromadnejshim
gorodom,  -- skazal Rand, --  raz trolloki do sih  por  boyatsya ego.  Oni  ne
poboyalis' yavit'sya v Dvurech'e, a Morejn govorila, chto Maneteren byl -- kak zhe
ona vyrazilas'? -- zanozoj v noge Temnogo.
     Perrin podnyal ruki.
     -- Ne upominajte Pastyrya Nochi, a? Pozhalujsta.
     -- O chem ty? -- zasmeyalsya Met. -- Davaj, idem.
     --  Nuzhno sprosit' razresheniya  u Morejn, -- skazal Perrin, i Met vozdel
ruki.
     -- Sprosit' razresheniya u Morejn? Po-tvoemu, ona pozvolit ischeznut' s ee
glaz? A Najniv? Krov' i pepel, Perrin, pochemu by  togda ne  otprosit'sya  i u
missis Luhan, raz uzh rech' ob etom?
     Perrin neohotno kivnul, soglashayas', i Met povernulsya k Randu s uhmylkoj
na lice.
     -- A ty kak? Nastoyashchij gorod! S  dvorcami! -- On lukavo hihiknul.  -- I
nikakih pyalyashchihsya na nas Beloplashchnikov.
     Rand odaril druga mrachnym vzglyadom, no kolebalsya  ne dol'she minuty. |ti
dvorcy byli sovsem kak iz skazok menestrelya.
     -- Ladno.
     Starayas'  ne shumet',  chtoby  ne  uslyshali  v sosednej  komnate,  druz'ya
vyskol'znuli v  pereulok i prokralis' po nemu na  druguyu ulicu. YUnoshi shagali
bystro,  i, kogda oni  okazalis'  v  kvartale  ot belosnezhnogo  zdaniya, Met,
durachas', neozhidanno pustilsya v plyas.
     --  Svoboden,  -- smeyalsya  on. --  Svoboden!  Met  medlenno zakruzhilsya,
po-prezhnemu smeyas'  i zacharovanno razglyadyvaya vse vokrug. Vytyanulis' dlinnye
zubcy vechernih tenej, a klonyashcheesya k gorizontu solnce zolotilo ruiny goroda.
     -- Vam takoe i ne snilos'  ved'? Ili snilos'?  Perrin tozhe smeyalsya,  no
Rand  neuyutno poezhilsya.  |tot gorod ne  imel nichego obshchego  s gorodom iz ego
pervogo sna, no v to zhe samoe...
     --  Esli my  hotim  hot'  chto-to  uvidet', --  skazal  Rand,  --  luchshe
potoropit'sya. Sumerek zhdat' nedolgo.
     Met, vidimo,  hotel  uvidet' vse i, preispolnennyj  entuziazma, potashchil
druzej  po  ulice.  Oni  probiralis'  cherez  zaporoshennye  pyl'yu  fontany  s
bassejnami,  v  kotorye mozhno bylo sobrat'  vseh zhitelej  |mondova Luga, oni
brodili  vokrug i zalezali vnutr' vybrannyh naugad zdanij, no vsegda v samye
bol'shie, kotorye udavalos' najti. Naznachenie nekotoryh domov oni ponimali, a
inyh -- net. Ladno dvorcy,  no chem bylo to gromadnoe  sooruzhenie, uvenchannoe
odnim kruglym belym kupolom, chto svoimi razmerami navodilo na mysl' o holme,
i s odnoj  ogromnoj  do neleposti  zaloj vnutri? A ogorozhennoe stenoj mesto,
otkrytoe   nebu,   gde   mog  pomestit'sya   ves'  |mondov   Lug,  okruzhennoe
podnimayushchimisya ryad za ryadom kamennymi skam'yami?
     Met  yavno  nachinal proyavlyat' neterpenie,  kogda  oni  raz  za  razom ne
obnaruzhivali   nichego,   krome  pyli,   ili   bulyzhnikov,   ili   nichem   ne
primechatel'nyh,   utrativshih  vsyakij  cvet  obryvkov   drapirovok,   kotorye
rassypalis' pri  malejshem  prikosnovenii.  Kak-to popalis' nagromozhdennye  u
steny derevyannye  stul'ya  -- oni vse  razvalilis' na kusochki,  kogda  Perrin
popytalsya pripodnyat' odin.
     Dvorcy,  s ogromnymi  pustymi  zalami, nekotorye  razmerom s  gostinicu
"Vinnyj  Ruchej", a to i bol'she,  -- tuda pomestilas' by gostinica celikom, i
eshche mozhno  bylo by  nadstroit' etazh i pristroit' fligelya, -- vse chashche i chashche
zastavlyali
     Randa zadumyvat'sya o  teh lyudyah, chto nekogda zapolnyali ih. Emu prishlo v
golovu,  chto pod tot kruglyj svod mozhno sobrat' vseh dvurechencev, da i v tom
meste  s  kamennymi  skam'yami...  On  uzhe  pochti  videl  v  tenyah  lyudej,  s
neodobreniem smotrevshih na troih nezvanyh chuzhakov, chto narushili ih pokoj.
     V konce  koncov ustal dazhe  Met --  stol'  ogromnymi byli zdaniya, --  i
vse-taki on  vspomnil,  chto  nakanune  spal lish'  chas. Kazhdyj iz rebyat nachal
vspominat' ob etom. Zevaya, oni uselis' na stupen'ki vozle vysokogo stroeniya,
po  fasadu  kotorogo  ryadami stoyali kolonny,  i zasporili o  tom, chto delat'
dal'she.
     --  Poshli obratno, -- skazal Rand, -- i nemnogo  pospim, --  On prikryl
rot tyl'noj storonoj ladoni. Kogda  on vnov' sumel zagovorit', to skazal: --
Spat'. Mne hochetsya tol'ko etogo.
     --  Spat' mozhno  v  lyuboe  vremya, --  reshitel'no skazal  Met. -- Da  ty
oglyanis' vokrug. Razrushennyj gorod. Sokrovishcha!
     -- Sokrovishcha? -- Perrin zevnul tak, chto hrustnuli chelyusti. -- Net zdes'
nikakih sokrovishch. Zdes' net nichego, odna tol'ko pyl'.
     Rand  prilozhil ladon' k glazam i vzglyanul na solnce: krasnyj disk pochti
kasalsya krysh.
     -- Uzhe pozdno. Skoro sovsem stemneet. -- Zdes' mogut byt' sokrovishcha, --
uporstvoval Met. -- V lyubom sluchae, ya hochu vzobrat'sya na odnu iz bashen. Von,
posmotrite na  tu.  Ona  sovsem celaya.  Sporim, chto sverhu my uvidim vse  na
mnogie mili okrest! CHto skazhete?
     -- Bashni -- opasny, -- razdalsya pozadi parnej muzhskoj golos.
     Rand vskochil na nogi  i  volchkom  krutanulsya na  meste, szhimaya  rukoyat'
mecha. Ego druz'ya ot nego ne otstali.
     Na verhu lestnicy,  v teni  sredi  kolonn,  stoyal  muzhchina.  On  sdelal
polshaga vpered, podnyal ruku, prikryvaya glaza, i snova otstupil nazad.
     -- Prostite  menya,  -- myagko proiznes on.  --  YA  slishkom dolgo  probyl
vnutri, v temnote. Moi glaza eshche ne privykli k svetu.
     -- Kto  vy? -- Randu pochudilsya  v  govore  neznakomca strannyj  akcent,
strannyj dazhe posle Bajrlona; nekotorye slova  on proiznosil ochen' neobychno,
tak chto  Rand edva ponimal ih. -- CHto vy zdes' delaete? My dumali, v  gorode
nikogo net.
     -- YA  -- Mordet. -- Muzhchina pomedlil, slovno ozhidaya, chto  yunoshi  uznayut
nazvannoe  imya.  Kogda nikto  iz  nih  nichem  ne  vykazal etogo,  on  chto-to
probormotal sebe pod nos i prodolzhil: -- YA mogu  zadat' tot zhe vopros i vam.
V  Aridole dolgoe  vremya nikto ne byval.  Dolgoe, ochen' dolgoe  vremya. YA  ne
predpolagal najti zdes' treh molodyh lyudej, shatayushchihsya po ulicam.
     -- My napravlyaemsya v Kejmlin, -- skazal Rand. -- My ostanovilis' zdes',
chtoby ukryt'sya na noch'.
     -- Kejmlin,  --  medlenno proiznes  Mordet, obkatyvaya  eto  nazvanie na
yazyke, zatem pokachal golovoj. -- Ukryt'sya  na noch',  vy skazali?  Mozhet,  vy
prisoedinites' ko mne?
     -- Vy do sih por ne skazali, chto zdes' delaete vy, -- skazal Perrin.
     -- Nu razumeetsya, ya -- iskatel' sokrovishch.
     -- Vy nashli chto-nibud'? -- vzvolnovanno sprosil Met. Randu  pokazalos',
budto Mordet ulybnulsya, no ego mogli vvesti v zabluzhdenie drozhashchie teni.
     --  Da, nashel, -- otvetil muzhchina. -- Bol'she, chem rasschityval.  Namnogo
bol'she.  Bol'she,  chem mogu  unesti. YA nikak  ne predpolagal  vstretit' troih
sil'nyh, krepkih molodyh  parnej. Esli vy pomozhete  mne perenesti to,  chto ya
smogu vzyat',  k moim  loshadyam, to ostavsheesya  podelite mezhdu  soboj.  Berite
stol'ko,  skol'ko unesete. Vse ravno, chto  by ya ni ostavil, eto propadet ili
sobrannoe  unesut  drugie  ohotniki za  sokrovishchami  do  togo,  kak ya  sumeyu
vernut'sya za nimi.
     -- YA zhe govoril vam, chto v takom meste  obyazatel'no est'  sokrovishcha! --
voskliknul Met. On brosilsya  vverh po lestnice. -- My  vam pomozhem perenesti
ih. Tol'ko privedite nas k nim!
     On i Mordet stupili v teni pod kolonnami.
     Rand posmotrel na Perrina:
     -- My ne mozhem ostavit' ego.
     Perrin glyanul na zahodyashchee solnce  i kivnul. Rand s  Perrinom ostorozhno
dvinulis' vverh  po  lestnice. Perrin vytyanul topor iz petli na poyase.  Rand
krepche stisnul rukoyat' mecha. Odnako Met s Mordetom zhdali ih vozle kolonnady:
Mordet  skrestiv ruki na  grudi, a  Met  neterpelivo poglyadyval v  okutannuyu
polumrakom dal'nyuyu chast' zdaniya.
     -- Idemte, -- proiznes Mordet. -- YA pokazhu vam sokrovishcha.
     On  skol'znul vnutr', sledom  za nim ustremilsya Met. Ego druz'yam nichego
ne ostavalos', kak pojti za nim.
     Holl byl ves' skryt tenyami, no Mordet pochti srazu zhe  svernul v storonu
i  nachal  spuskat'sya po uzkim stupenyam vintovoj lestnicy,  spiral'yu uhodyashchej
vse nizhe i nizhe, vo vse bolee  glubokij mrak, poka parnyam ne  prishlos'  idti
oshchup'yu  v neproglyadnoj, kak  smol',  chernote. Rukoj Rand opiralsya  o  stenu,
sovsem ne  uverennyj v  tom, chto  pod  ego  nogoj na sleduyushchem shage okazhetsya
stupen'ka, a  ne pustota,  vedushchaya  v  bezdnu.  Dazhe  Met  nachal  ispytyvat'
bespokojstvo -- esli sudit' po drognuvshemu golosu:
     -- Zdes' vnizu uzhasno temno!
     -- Da, da, -- soglasno otozvalsya Mordet. Emu temnota, pohozhe, ne meshala
vovse. -- Vnizu est' fonari. Idemte!
     I pravda, vintovaya lestnica  vdrug pereshla v koridor, tusklo osveshchennyj
koptyashchimi  fakelami, votknutymi  koe-gde  v  ukreplennye na  stenah zheleznye
kol'ca.  V koleblyushchemsya plameni i drozhashchih  tenyah Rand  v pervyj raz poluchshe
vzglyanul  na  Mordeta,  kotoryj,  ne  ostanavlivayas',  shel  vpered,  zhestami
prizyvaya yunoshej za soboj.
     V nem est' chto-to strannoe, podumalos' Randu, no chto imenno, ponyat' emu
nikak  ne  udavalos'. Na  vid  Mordet yavlyal  soboj  uhozhennogo,  polnovatogo
muzhchinu, poluprikrytye  veki  navodili na  mysl', budto on  skryvaet chto-to,
glyadya na vse vnimatel'nymi glazami. Nizkoroslyj i sovershenno lysyj, on shagal
tak,  slovno  byl na golovu vyshe  lyubogo iz troih druzej.  Odezhdy neznakomca
tozhe  ne  pohodili  ni  na chto  vidennoe Random ran'she.  CHernye  pantalony v
obtyazhku i myagkie krasnye sapozhki s  otvorotami  na lodyzhkah. Dlinnyj krasnyj
kamzol  bez  rukavov,  s  bogatoj zolotoj  vyshivkoj, belosnezhnaya  rubashka  s
shirokimi  rukavami, svisayushchie pochti do kolen kruzheva manzhet. Nesomnenno, eto
ne  ta  odezhda, v  kotoroj otpravlyayutsya na  poiski  sokrovishch  v zabroshennyj,
razrushennyj gorod. No i ne odezhda pridavala muzhchine kakoj-to strannyj oblik.
     Vskore  koridor  zakonchilsya  komnatoj  s  izrazcovymi  stenami, i  Rand
nachisto zabyl o  vozmozhnyh strannostyah Mordeta. Ego vzdoh udivleniya byl lish'
ehom udivleniya ego druzej. Pod potolkom koptili neskol'ko fakelov, brosaya na
steny ot kazhdogo iz  voshedshih po  neskol'ko  tenej, no ih  svet tysyachekratno
otrazhalsya  ot zolota  i samocvetov,  grudami lezhavshih  na polu,  ot kurganov
monet  i  dragocennostej,  kubkov, blyud, stolovogo serebra i zolotoj posudy,
inkrustirovannyh dragocennymi  kamen'yami mechej i kinzhalov. Vse eti bogatstva
byli navaleny v osypayushchiesya kuchi vysotoj po poyas.
     Vskriknuv, Met kinulsya  k odnoj iz zolotyh nasypej i upal  pered neyu na
koleni.
     -- Meshki! -- vydohnul  on, zapuskaya ruki  v zoloto. -- CHtoby unesti vse
eto, nam nuzhny meshki.
     --  My ne unesem vsego, -- skazal Rand. On rasteryanno oglyanulsya vokrug;
vse  zoloto kupcov, privezennoe  v |mondov Lug za  mnogie gody, ne  shlo ni v
kakoe sravnenie s tysyachnoj  dolej lish' odnogo  iz etih holmov. -- Ne sejchas.
Uzhe pochti stemnelo.
     Iz  odnoj  grudy sokrovishch  Perrin vytyanul  topor, nebrezhno  otbrosiv  v
storonu zaputavshiesya vokrug nego zolotye cepi. Na chernoj glyancevitoj rukoyati
topora sverkali dragocennye  kamni,  a  ego  dvojnoe lezvie pokryval izyashchnyj
zolotoj ornament v vide zavitkov.
     --  Togda zavtra, -- skazal Perrin, s ulybkoj vzveshivaya boevoj  topor v
ruke. -- Morejn i Lan, kogda my im vse eto pokazhem, oni nas pojmut.
     -- Vy ne odni? -- sprosil Mordet. On  propustil yunoshej vpered, kogda te
stremglav brosilis' v sokrovishchnicu, no teper' voshel sledom za nimi i stoyal u
dverej. -- Kto s vami eshche?
     Met,  po lokot' zaryvshis' v gromozdyashchiesya pered  nim bogatstva, otvetil
rasseyannym tonom:
     -- Morejn i Lan. A eshche Najniv,  |gvejn i Tom. On menestrel'.  My edem v
Tar Valon.
     Rand  zatail  dyhanie.  Povisshaya  tishina  zastavila  ego  vzglyanut'  na
muzhchinu.
     Lico Mordeta  iskazilos' ot yarosti i eshche ot straha. Guby razdvinulis' v
zlobnom oskale.
     -- Tar Valon! -- On potryasal kulakami. -- Tar Valon! Vy zhe skazali, chto
idete v etot... etot... Kejmlin! Vy solgali mne!
     -- Esli vam po-prezhnemu nuzhna nasha pomoshch', -- skazal Perrin Mordetu, --
to my  vernemsya zavtra i pomozhem vam. -- On ostorozhno polozhil topor obratno,
na grudu inkrustirovannyh dragocennymi kamnyami  chash i ukrashenij. -- Esli ona
vam nuzhna.
     -- Net! |to... -- vydavil, zadyhayas', Mordet i zamotal golovoj,  slovno
nikak ne mog reshit'sya. -- Berite chto hotite. Krome... Krome...
     Vdrug do Randa doshlo, chto za  chervyachok somneniya izvodil ego  vse vremya.
Redkie fakely  v koridore okruzhali kazhdogo iz  nih kol'com  tenej, tochno tak
zhe, kak i fakely  v sokrovishchnice. Tol'ko vot... YUnosha byl nastol'ko potryasen
svoim otkrytiem, chto skazal vsluh:
     -- U vas net teni.
     Iz ruki Meta so zvonom vypal kubok.
     Mordet kivnul, i teper' ego myasistye  veki vpervye otkrylis' polnost'yu.
Gladkoe holenoe lico srazu pokazalos' izgolodavshimsya, chego-to zhazhdushchim.
     --  Tak.  --  Mordet  vypryamilsya i  tut  zhe budto pribavil v  roste. --
Resheno!
     Vnezapno  v  nem  vse  peremenilos'.  Mordet razom  raspuh v  shar,  ego
perekosilo, golova uperlas' v  potolok, plechi  prizhalis'  k stenam, zapolniv
soboyu  etot konec komnaty i otrezav  parnyam put'  k  begstvu.  Mordet  --  s
vvalivshimisya  shchekami, s vyryvayushchimsya  skvoz'  oskalennye  zuby  iz dyry  rta
rychaniem  -- protyanul vpered  obe  ruki, ladoni  kotoryh s  legkost'yu  mogli
obhvatit' chelovecheskuyu golovu.
     S voplem Rand  otpryanul nazad. Nogi  zaputalis' v zolotoj cepi, i yunosha
grohnulsya  na pol,  poryv vetra udaril Randa. Starayas' glotnut' vozduh, on v
to  zhe  vremya staralsya  vytashchit'  mech, srazhayas'  so svoim plashchom, v skladkah
kotorogo zaputalsya efes. Kriki ego druzej  metalis' po  komnate, tam  i  tut
grohotali  padayushchie  na  pol zolotye  blyuda, gremeli  po kamnyam pokativshiesya
kubki. Vdrug muchitel'nyj vopl' vonzilsya v ushi Randa.
     Edva  ne  vshlipyvaya,  on  nakonec-to  umudrilsya  sdelat'  vdoh,  pochti
odnovremenno  vyhvatyvaya  iz  nozhen mech. Ozirayas',  Rand podnyalsya  na  nogi,
gadaya,  kto iz  druzej  izdal etot vopl'. S  drugogo  konca komnaty na  nego
kruglymi  glazami  smotrel  Perrin  --  prignuvshis'  i zamahnuvshis' toporom,
slovno sobirayas' srubit' derevo. Iz-za grudy zolota vyglyadyval Met, szhimaya v
ruke podobrannyj v kuche razzolochennogo oruzhiya kinzhal.
     CHto-to shevel'nulos'  v glubokih tenyah, kuda ne probivalsya svet fakelov,
i  troe yunoshej podskochili  na meste.  |to byl  Mordet, szhavshijsya  v  komok i
zabivshijsya v samyj dal'nij ot troih druzej ugol.
     -- On nas nadul! -- vypalil Met. -- |to byl kakoj-to tryuk.
     Mordet zaprokinul golovu i zavyl; s zadrozhavshih sten posypalas' pyl'.
     -- Vy vse mertvy! -- zaoral on. -- Vse mertvy!
     I on prygnul cherez vsyu komnatu.
     CHelyust' Randa otvisla, on chut' ne vyronil mech. Na letu Mordet vytyanulsya
i istonchilsya, slovno usik dyma. Stav tonkim, kak palec, on  vonzilsya  v shchel'
mezhdu plitami steny i ischez  v nej. Poslednij krik Mordeta, medlenno zatihaya
vdali, eshche zvuchal v komnate:
     -- Vy vse mertvy!
     -- Davajte vybirat'sya otsyuda,  -- edva  slyshno  proiznes Perrin, krepche
stiskivaya  rukoyat' topora i starayas' smotret' srazu vo vse  storony. Zolotye
ukrasheniya i samocvety nezamechennymi rassypalis' u ego nog.
     -- No sokrovishcha, -- zaprotestoval Met. --  My teper' ne mozhem ih prosto
brosit'!
     --  Ot nego  mne ne nado nichego,  --  skazal  Perrin, po-prezhnemu vertya
golovoj.  On vozvysil  golos i  kriknul,  obrashchayas'  k stenam: --  |to  vashi
sokrovishcha, slyshite? My nichego ne voz'mem!
     Rand vpilsya v Meta gnevnym vzglyadom.
     -- Ty hochesh',  chtoby  on uvyazalsya za  nami?  Ili ty sobiraesh'sya  sidet'
zdes', nabivaya karmany, i zhdat', poka  on  ne vernetsya s celym  desyatkom emu
podobnyh?
     Met lish'  zhestom  ukazal na  zoloto  i  dragocennosti. I  ne  uspel  on
vymolvit'  hot' slovo,  Rand  i Perrin shvatili  ego za ruki i  vyvolokli iz
komnaty, a Met otbivalsya i oral o sokrovishchah.
     Druz'ya ne proshli po koridoru i s desyatok shagov, kak i bez togo  tusklyj
svet  pozadi  nih nachal  slabet'.  Fakely v  sokrovishchnice gasli.  Vopli Meta
smolkli. Parni  uskorili shag. Fakel v koridore mignul, zatem ugas sleduyushchij.
Kogda troe druzej okazalis' u vintovoj lestnicy, tashchit' Meta nuzhdy bol'she ne
bylo. Oni pobezhali k  stupenyam, a za nimi po  pyatam naplyvala temnota.  Dazhe
neproglyadnaya, smolyanaya t'ma  na lestnice lish'  na mig zastavila ih pomedlit'
pered  neyu, a potom  oni pomchalis' po stupenyam, kricha  vo vsyu glotku. Kricha,
chtoby ispugat' to, chto moglo podzhidat' ih; kricha, chtoby ubedit' sebya: oni do
sih por eshche zhivy.
     YUnoshi  vorvalis' v  holl  naverhu,  poskal'zyvayas' i  padaya na  pyl'nom
mramore,  chut' li ne na chetveren'kah proskochili kolonnadu, kubarem skatilis'
po  stupenyam  i  prizemlilis',  nastaviv drug  drugu  sinyakov  i ssadin,  na
mostovoj barahtayushchejsya kuchej.
     Rand  vybralsya  iz svalki, podnyalsya i  podhvatil s  mostovoj Temov mech,
vstrevozhenno oglyadyvayas' krugom.  Nad verhushkami krysh vidnelas'  chetvertushka
solnca. Pochti zapolniv  soboyu ulicu, temnymi rukavami protyanulis' teni, stav
eshche chernee v  merknushchem svete. Rand zadrozhal. Uzh ochen' eti vytyanuvshiesya teni
pohodili na Mordeta.
     --  Po  krajnej  mere, my  vybralis'.  --  Met,  okazavshijsya  nizhnie  v
kuche-male, vstal i otryahnulsya drozhashchej rukoj v manere, malo napominayushchej ego
obychnoe povedenie. -- I po krajnej mere, ya...
     -- Vybralis'? -- sprosil Perrin.
     Na etot raz Rand ponyal: vse vokrug ne igra voobrazheniya. Kozhu u nego  na
zatylke zashchipalo.  Iz mraka pod  kolonnami  chto-to nablyudalo  za nimi.  Rand
rezko  razvernulsya  i  pristal'no  posmotrel  na  zdanie  cherez  dorogu.  On
chuvstvoval na  sebe vzglyad ottuda. Ruka ego sil'nee szhala efes mecha, hotya on
i  ne  mog skazat', pomozhet  emu  oruzhie  ili  net.  Podsmatrivayushchie  glaza,
kazalos',   sledili  za  nim  otovsyudu.  Met  i   Perrin  tozhe  nastorozhenno
oglyadyvalis' po storonam; Rand ponyal,  chto oni tozhe chuvstvuyut na sebe  chuzhie
vzglyady.
     -- My ostanemsya na seredine ulicy, -- hriplo skazal Rand. On vstretilsya
glazami s druz'yami; oba oni vyglyadeli takimi zhe ispugannymi, kak i on sam. V
gorle u  Randa bylo suho. -- My ostanemsya na seredine ulicy, budem derzhat'sya
podal'she ot tenej i pojdem bystro.
     -- Ochen' bystro, -- toroplivo soglasilsya Met.
     Nezrimye  soglyadatai  sledovali  za  nimi.  Ili zhe zdes' bylo  ogromnoe
mnozhestvo storozhej,  mnozhestvo glaz, vysmatrivayushchih  troih yunoshej iz kazhdogo
doma. Rand, kak ni  staralsya, ne zamechal nikakogo dvizheniya, no chuvstvoval na
sebe chuzhie vzglyady,  zhadnye, izgolodavshiesya. On  ne znal,  chto  huzhe: tysyachi
glaz ili vsego neskol'ko, no neotstupno sleduyushchih za nimi.
     V redkih prosvetah, kuda eshche dostavali luchi solnca, parni sbavlyali shag,
sovsem  chut'-chut',  ukradkoj  posmatrivaya vo t'mu,  kotoraya,  kak  kazalos',
neuklonno sgushchalas' vperedi. Nikomu iz nih ne hotelos' shagnut' v teni; nikto
iz  nih ne  byl  uveren,  chto ego ne podsteregaet  tam  nechto neizvestnoe  i
opasnoe.  Kogda teni protyagivalis'  poperek ulicy,  pregrazhdaya troice  put',
prisutstvie storozhej stanovilos' chut' li ne osyazaemym. CHerez takie mesta oni
probegali s krikami. Randu chudilsya suhoj shelestyashchij smeshok.
     Nakonec  uzhe v bystro opuskayushchihsya sumerkah druz'ya uvideli belokamennoe
zdanie, iz kotorogo oni ushli, kazalos', neskol'ko dnej nazad. Vdrug sledyashchie
za  nimi glaza kuda-to propali. SHag  --  oni  eshche  byli, drugoj  -- oni vmig
ischezli.  Ne govorya ni  slova,  Rand  pripustil bystrym  shagom, ego  primeru
posledovali Met i Perrin, potom druz'ya pobezhali vo vsyu pryt' i  ostanovilis'
lish' togda, kogda  zajcami siganuli v dvernoj proem i obessilenno opustilis'
na pol, tyazhelo dysha.
     Posredi vylozhennogo plitkami  pola pylal malen'kij kosterok, dym uhodil
cherez  dyru  v potolke, chto nepriyatno napomnilo Randu o Mordete.  Okolo ognya
sobralis' vse, krome Lana, i  vse  po-raznomu otneslis'  k poyavleniyu parnej.
Kogda ih troica  vorvalas'  v komnatu,  |gvejn, grevshaya ladoni nad  kostrom,
vzdrognula, prizhala ruki k gorlu;  potom, razglyadev voshedshih,  ona ispustila
vzdoh  oblegcheniya, kotoryj  kak-to ne vyazalsya s  popytkoj odarit' kazhdogo iz
yunoshej ispepelyayushchim vzglyadom. Tom  chto-to tihon'ko proburchal v  svoyu trubku,
no  Rand  uhvatil  slovo  "durach'e",  prezhde  chem menestrel'  vnov' prinyalsya
voroshit' ugli palkoj.
     --  Vy, ostryaki-samouchki,  s nabitymi  sherst'yu  golovami!  --  korshunom
nabrosilas'  na rebyat Mudraya. Ona  bukval'no  oshchetinilas' s  golovy do  pyat,
glaza ee  sverkali,  shcheki  pylali  yarkim  rumyancem.  -- Pochemu,  radi  Sveta
otvet'te, vy vot tak udrali? U vas s  golovoj vse v poryadke? Vy  chto, sovsem
uma reshilis'? Lan sejchas povsyudu vas razyskivaet,  i vam povezet bol'she, chem
vy togo zasluzhivaete, esli on, vernuvshis', ne vkolotit v vashi golovy nemnogo
zdravogo smysla!
     Lico Ajz  Sedaj nichem  ne  vydavalo ee volneniya, no  pri vide parnej ee
pal'cy s pobelevshimi  kostyashkami, szhimayushchie plat'e, oslabili hvatku. CHto  by
ni dala ej Najniv, eto snadob'e pomoglo Morejn: ona uzhe byla na nogah i yavno
opravilas' ot slabosti.
     -- Vam ne  sledovalo  tak postupat', -- skazala  ona  golosom  chistym i
spokojnym,  kak prud  Mokrogo  Lesa. -- Ob  etom my pogovorim  pozzhe. CHto-to
sluchilos', inache vy ne popadali by drug na druga. Rasskazyvajte.
     -- Vy govorili, chto v gorode bezopasno, -- zhalobno zaskulil  Met. -- Vy
skazali, Aridol byl soyuznikom Maneteren, i trolloki ne vojdut v gorod, i...
     Morejn shagnula  vpered  stol'  stremitel'no, chto Met umolk  s  otkrytym
rtom,  a Rand i  Perrin  tak i zastyli, ne uspev  vstat', odin  --  sidya  na
kortochkah, drugoj -- stoya na kolenyah.
     -- Trolloki? Vy videli trollokov  vnutri gorodskih sten? Rand  sglotnul
komok v gorle.
     --  Ne  trollokov,  --  proiznes on, i  vse troe vzvolnovanno zachastili
napereboj.
     Kazhdyj iz  nih  nachal s  raznogo. Met  povel  svoj rasskaz  s sokrovishch,
prichem govoril tak, budto  nashel ih v odinochku, a Perrin prinyalsya ob座asnyat',
pochemu oni ushli, nikogo ne preduprediv. Rand zhe pereskochil srazu k tomu, chto
on schital samym  vazhnym: k vstreche s neznakomcem  sredi kolonn.  No vse troe
byli  tak vozbuzhdeny, chto  nikto  iz nih  ne  stal izlagat'  proisshedshee  po
poryadku; kak tol'ko odin vspominal o chem-to,  to srazu vypalival ob etom, ne
zadumyvayas' o  tom, chto  govoril ran'she,  ili o tom, chto  sobiralsya  skazat'
posle, i  sovsem ne obrashchaya vnimaniya na rasskaz drugogo. Soglyadatai. Oni vse
lepetali o soglyadatayah.
     Vse eto niskol'ko ne pridavalo svyaznosti vsej istorii  v celom, hotya ih
strah stal yavno zameten vsem. |gvejn nachala brosat' vstrevozhennye vzglyady na
pustye  okna, vyhodyashchie  na  ulicu.  Tam merkli  poslednie  ostatki sumerek;
koster kazalsya malen'kim i slabym. Tom szhal trubku zubami i  slushal, hmuryas'
i skloniv golovu nabok. V glazah Morejn otrazhalsya interes i volnenie,  no ne
chereschur  sil'no.  Poka vdrug Ajz Sedaj shiknula i  krepko  shvatila Randa za
lokot'.
     --  Mordet! Ty uveren, chto imenno eto imya? Vy vse ego  verno zapomnili?
Mordet?
     Parni horom zabormotali "da", zahvachennye vrasploh naporom Ajz Sedaj.
     -- On do  vas  dotragivalsya? -- sprosila  ona u vseh  troih.  -- On vam
chto-nibud' daval? Ili, mozhet, vy chto-to dlya nego delali? Mne nuzhno znat'.
     --   Net,  --  otvetil  Rand.  --  Nikto  i  nichego.  Perrin  kivnul  v
podtverzhdenie ego slov i dobavil:
     -- Vse, chto on sdelal, --  popytalsya  ubit' nas.  Razve etogo malo?  On
razdulsya, poka  ne  zanyal  polkomnaty, vykriknul, chto my vse mertvy, a potom
sginul. -- Perrin  povel rukoj,  zhestom pokazyvaya, chto proizoshlo. --  Slovno
dym.
     |gvejn tiho pisknula.
     Met obizhenno otvernulsya.
     -- Nikakoj opasnosti,  vy zhe skazali! Ves' etot razgovor, chto trollokam
syuda hodu net. A chto nam polagalos' dumat'?
     --  Ochevidno,  vy  ob  etom  vovse   ne  dumali,  --   zametila  Morejn
nevozmutimo, vnov' sovershenno spokojnaya. -- Vsyakij, kto hot' chutochku podumal
by, osmotritel'no vel by sebya tam, kuda boyatsya zahodit' trolloki.
     -- Metova rabota,  -- s uverennost'yu v golose zayavila Najniv.  -- Vechno
on podbivaet drugih na  prodelki,  i  te, komu  sluchitsya  byt' ryadom  s nim,
teryayut i tu eshche ostavshuyusya malost' umishka, s kotoroj rodilis'.
     Morejn korotko kivnula, no ne svodila glaz s Randa i ego dvoih druzej.
     -- Pod konec Trollokovyh  Vojn v etih ruinah razbila  lager'  armiya  --
trolloki,  Druz'ya  Temnogo, Murddraaly, Poveliteli Uzhasa,  tysyachi  i tysyachi.
Kogda oni otsyuda ne  vyshli,  za gorodskie steny byli poslany razvedchiki. Oni
nashli   oruzhie,  koe-gde  dospehi  i  vezde  --  tekushchuyu  ruch'yami  krov'.  I
nacarapannye  na  stenah  domov poslaniya na  yazyke trollokov, v kotoryh te v
svoj poslednij chas prizyvali Temnogo na pomoshch'. Lyudi, kotorye pobyvali zdes'
pozzhe, ne  obnaruzhili nikakih  sledov  -- ni  krovi,  ni nadpisej. Oni  byli
sterty. |tot sluchaj  do sih por na pamyati  u Polulyudej  i trollokov.  Imenno
strah uderzhivaet ih podal'she ot etogo mesta.
     -- I syuda-to  vy priveli nas pryatat'sya?  -- ne verya svoim usham, sprosil
Rand.  -- Da my  by byli  v men'shej  opasnosti, esli b popytalis' ubezhat' ot
nih!
     -- Esli  by vy ne sbezhali, -- terpelivo ob座asnila  Morejn, -- To uznali
by, chto  vokrug zdaniya ya rasstavila  strazhej. O  tom, chto oni tam, Murddraal
dazhe ne  dogadaetsya, poskol'ku ih prednaznachenie  -- vosprepyatstvovat' inomu
zlu; to, chto obitaet v SHadar Logote, ne peresechet ih i dazhe blizko k nim  ne
podojdet. Utrom my  bez opaski  dvinemsya  v put': eti  sushchestva  ne  vynosyat
solnechnogo sveta. Oni spryachutsya gluboko v zemlyu.
     --  SHadar Logot?  -- neuverenno proiznesla |gvejn. -- Mne kazalos', chto
vy skazali, chto etot gorod nazyvalsya Aridolom.
     -- Nekogda on nazyvalsya Aridolom, -- otvetila Morejn, -- i byl odnim iz
Desyati Gosudarstv -- stran, zaklyuchivshih Vtoroe Soglashenie, stran, borovshihsya
protiv Temnogo s pervyh dnej posle Razloma  Mira. V te dni Torin al Toren al
Ban byl  korolem Maneteren,  a  korolem  Aridola  --  Balven  Majel,  Balven
ZHeleznorukij.  V  sumerkah  otchayaniya   dlivshihsya   Trollokovyh  Vojn,  kogda
kazalos', budto Otec Lzhi vot-vot pokorit vse i vsya, ko dvoru  Balvena yavilsya
chelovek, nazyvavshij sebya Mordetom.
     -- Tot samyj? -- voskliknul Rand, a Met skazal:
     -- Ne mozhet byt'!
     Vzglyad  Morejn  zastavil  ih  zamolchat'. V  zapolnivshej  komnatu tishine
zvuchal lish' golos Ajz Sedaj.
     --  Nedolgo  Mordet  probyl  v  gorode, no ego recham nachal blagosklonno
vnimat' Balven,  i vskore on stal pervym posle korolya. SHepotom Mordet vlival
otravu  v uho Balvena, i  Aridol nachal  menyat'sya,  Aridol  zamknulsya v sebe,
ozhestochilsya. Govorili, chto koe-kto ohotnee povstrechalsya by s trollokami, chem
s  vojskom Aridola.  Pobeda Sveta  --  eto  vse!  Takoj  boevoj klich dal emu
Mordet, i s nim vojska Aridola shli v boj, poka svoimi delami ne otvratili ot
sebya Svet.
     Polnost'yu etot rasskaz  slishkom dlinen  i slishkom strashen, dazhe  v  Tar
Valone izvestny lish'  ego fragmenty. Oni povestvuyut o tom,  kak syn  Torina,
Kaar, yavilsya v Aridol,  chtoby ubedit' korolya vnov' prisoedinit'sya ko Vtoromu
Soglasheniyu, a Balven vossedal na svoem trone -- vysohshaya obolochka s bezumnym
ognem  v glazah  --  i smeyalsya,  kogda stoyavshij podle nego Mordet  s ulybkoj
prikazal  kaznit'  Kaara i vse ego posol'stvo  kak Druzej  T'my. O tom,  kak
princ Kaar stal prozyvat'sya Kaar Odnorukij. O tom, kak on spaem iz podzemnyh
temnic Aridola i bezhal odin  v  Pogranichnye  Zemli, presleduemyj po pyatam ne
vedayushchimi zhalosti naemnymi ubijcami Mordeta. O tom, kak tam on  vstretilsya s
Ria,  kotoraya ne  znala,  kto  on takoj,  i  stala ego  zhenoj;  i  tak  Kaar
pereputal, pereplel niti v Uzore, chto i privelo ego  k gibeli ot ee ruki,  a
potom i  k smerti  Ria ot ee zhe sobstvennoj ruki na  ego mogile i  k padeniyu
Alet-loriela.  O  tom,  kak  vojska  Maneteren  prishli otomstit'  za Kaara i
obnaruzhili  vorota Aridola razbitymi, a  vnutri  gorodskih  sten ne  bylo ni
edinogo  zhivogo sushchestva,  a  lish'  nechto hudshee,  chem sama  smert'. Ne vrag
pogubil Aridol,  a sam Aridol.  Podozritel'nost' i nenavist' porodili nechto,
pozhravshee  svoih  sozdatelej, porodili nechto,  zapertoe v skalah, na kotoryh
stoit gorod.
     Nenasytnyj, do sih por zhdet Mashadar. Bol'she ob Aridole lyudi ne govoryat.
Ego  nazvali  SHadar  Logot,  Mesto-Gde-Pod-zhidaet-Ten', ili  poprostu Zasada
Teni.
     Odnogo  Mordeta ne pozhral Mashadar,  no on byl  pojman etim chudovishchem  v
lovushku,  i  teper' on  tozhe zhdet,  zhdet,  zaklyuchennyj v etih stenah  dolgie
stoletiya. Inym dovodilos'  videt' ego. Na nekotoryh on vozdejstvuet -- cherez
svoi dary, kotorye izvrashchayut razum i oskvernyayut dushu,  eta porcha to ubyvaet,
to usilivaetsya,  poka  ona vlastvuet... ili ubivaet.  Esli  kogda-nibud' emu
udastsya  zamanit'  kogo-nibud'  k  etim stenam,  k granice  vlasti Mashadara,
Mordet okazhetsya v silah pogubit' dushu etogo cheloveka. I Mordet ujdet, prinyav
oblich'e i telo togo, kogo on huzhe chem ubil, i vnov' vypustit v mir svoe zlo.
     -- Sokrovishcha, -- probormotal Perrin, kogda Morejn zakonchila rasskaz. --
On hotel, chtoby my  pomogli emu perenesti sokrovishcha k loshadyam. -- Lico yunoshi
osunulos'.  --  Derzhu  pari,  oni  dolzhny  byli yakoby  zhdat'  gde-nibud'  za
gorodskoj stenoj.
     Rand sodrognulsya.
     -- No teper'-to my v bezopasnosti, da? -- sprosil Met. -- On nam nichego
ne  daval i do  nas  ne  dotragivalsya. My  v  bezopasnosti, pravda  ved',  s
vystavlennymi vami strazhami?
     -- My v bezopasnosti, -- soglasilas' Morejn. -- Emu ne projti za  liniyu
strazhej, kak  i  lyubym drugim  obitatelyam etogo  mesta. A  s pervymi  luchami
solnca im pridetsya  spryatat'sya, tak chto dnem  my  bez  opaski otsyuda  uedem.
Teper' postarajtes' usnut'. Moi strazhi zashchityat nas, poka ne vernetsya Lan.
     -- Ego uzhe dolgo net.  --  Najniv  obespokoenno vsmotrelas'  v noch'  za
oknom. CHernaya kak smol' t'ma povisla tam.
     -- S Lanom  vse budet horosho, -- uspokoila ee Morejn i rasstelila vozle
kosterka svoe odeyalo. -- Emu bylo suzhdeno srazhat'sya  s Temnym, eshche kogda  on
ne vyros iz kolybeli,  -- s mechom v mladencheskih  rukah. Krome  togo,  ya  by
uznala o ego smerti i o tom, kak ona ego nastigla, v tot zhe samyj mig, tochno
tak zhe kak on uznal by i o moej. Otdyhajte, Najniv. Vse budet horosho.
     No, nachav  kutat'sya  v  odeyalo, ona vdrug  zameshkalas',  obernuvshis'  i
posmotrev  na  ulicu,  slovno  by  ej  tozhe  hotelos'  znat',  pochemu  Strazh
zaderzhivaetsya.
     Ruki  i nogi Randa budto svincom  nalilis', a veki opustilis'  sami  po
sebe, odnako son k nemu ne toropilsya. Kogda son nakonec smoril ego, spal  on
ploho,  bormocha  chto-to, brykayas'  i sbrasyvaya odeyalo.  Prosnuvshis',  prichem
kak-to  vdrug,  Rand neponimayushche oglyanulsya po storonam, prezhde chem vspomnil,
gde nahoditsya.
     Vzoshla luna  -- poslednyaya tonen'kaya korochka pered novoluniem, ee slaboe
siyanie  pasovalo pered  mrakom  nochi. Vse  po-prezhnemu eshche  spali, hotya i ne
kazhdyj  krepkim  snom. |gvejn i  Perrin s Metom vorochalis'  s boku  na bok i
nevnyatno  bormotali.  Pohrapyvanie   Toma,  na  etot  raz  negromkoe,  poroj
smenyalos' obryvkami slov. Na Lana -- ni nameka.
     Vdrug Rand pochuvstvoval sebya tak, budto lishilsya  vsyakoj zashchity strazhej.
Tam, vo mrake, moglo tait'sya  vse  chto ugodno. Uprekaya sebya za glupye mysli,
on podlozhil paru polen'ev k tleyushchim uglyam kostra. Vspyhnuvshie yazychki plameni
byli  slishkom  maly,  chtoby  dat'  pobol'she  tepla,  no  nemnogo  sveta  oni
pribavili.
     Rand  ne ponimal, chto  ego probudilo ot nepriyatnyh  snov. V nih  on byl
snova malen'kim mal'chikom s mechom Tema v ruke, na spine ego visela kolybel',
i on bezhal  po pustym ulicam, ego presledoval  Mordet, kricha,  chto emu nuzhna
lish' ruka mal'chika.  I eshche Randu snilsya starik, kotoryj  nablyudal za nimi  i
vse vremya bezumno hihikal kudahtayushchim smeshkom.
     Rand podobral svoi odeyala i opyat' leg, ustavyas' vzglyadom v potolok. Emu
ochen' hotelos' spat', pust'  dazhe opyat'  prisnyatsya sny  vrode poslednego, no
yunosha nikak ne mog zastavit' sebya zakryt' glaza.
     Vdrug  iz temnoty  v komnatu  besshumno  vbezhal Lan.  Budto  razbuzhennaya
kolokolom, prosnulas' Morejn i seda, glyadya na Strazha. Lan raskryl  ladon' --
s  metallicheskim zvonom  pered Ajz Sedaj  upalo tri malen'kih  predmeta. Tri
znachka -- krovavo-krasnye rogatye cherepa.
     --  Vnutri gorodskih  sten  -- trolloki,  -- skazal Lan. -- Men'she  chem
cherez chas oni budut zdes'. I eto Da'voly -- hudshie iz nih.
     Strazh prinyalsya budit' ostal'nyh. Morejn spokojno  stala skladyvat' svoi
odeyala.
     -- Skol'ko ih? Im izvestno, chto my tut?
     Speshki v ee golose ne slyshalos'.
     --  Dumayu, izvestno,  --  otvetil Lan.  --  Ih  namnogo  bol'she  sotni,
ispugannyh nastol'ko, chto oni gotovy ubivat' vse, chto dvizhetsya, i drug druga
v  tom chisle. Polulyudyam  prihoditsya gnat'  ih, --  chetvero  komanduyut  odnim
kulakom,  chtoby  derzhat'  trollokov  v  podchinenii, --  i dazhe  Murddraalam,
pohozhe,  hochetsya prosto  projti cherez gorod  i  ubrat'sya iz  nego  kak mozhno
bystree. Svorachivat'  v storonu i prochesyvat'  doma  v ih  namereniya yavno ne
vhodit, i oni  stol' nebrezhny, chto esli by ne napravlyalis', pochti pryamikom v
nashu storonu, to ya by skazal, chto bespokoit'sya nam ne o chem.
     Lan zakolebalsya.
     -- CHto-nibud' eshche?
     -- Tol'ko odno, -- medlenno skazal Lan. -- Murddraaly gonyat trollokov v
gorod. CHto gonit Murddraalov?
     Vse,  zamerev  v  molchanii, slushali etot razgovor. Teper'  Tom  shepotom
vyrugalsya, a |gvejn edva slyshno vydohnula:
     -- Temnyj?
     -- Ne  bud'  duroj,  devochka! --  nakinulas'  na nee  Najniv. -- Temnyj
zatochen Sozdatelem v SHajol Gul.
     -- Po krajnej mere  --  sejchas, -- soglasilas' Morejn. -- Net, Lukavogo
zdes' net, no v lyubom sluchae nam nuzhno uhodit'. Najniv pristal'no posmotrela
na nee suzivshimisya glazami.
     -- Vyjti iz-pod zashchity strazhej i peresech' SHadar Logot noch'yu?
     -- Ili  ostat'sya  zdes'  i stolknut'sya  licom k  licu s trollokami,  --
podytozhila  Morejn.   --   CHtoby   ne   podpustit'   ih  syuda,   potrebuetsya
vospol'zovat'sya Edinoj  Siloj.  |to  razrushit  strazhej  i  privlechet  k  nam
vnimanie toj  samoj tvari, ot kotoroj oni dolzhny oberegat'.  Ne govorya uzhe o
tom, chto etim ya zazhgu  na verhushke odnoj iz  teh bashen signal'nyj  ogon' dlya
kazhdogo Polucheloveka v predelah dvadcati mil'. YA by ne ratovala za  uhod, no
my -- dich', a ohotu vedet i ee pravila diktuet svora gonchih.
     -- A chto, esli za stenami goroda  ih  budet eshche bol'she? -- sprosil Met.
-- CHto togda my budem delat'?
     --  Posleduem  moemu  pervonachal'nomu planu,  --  skazala  Morejn.  Lan
posmotrel na nee. Ona podnyala ruku i dobavila:
     --  Kotoryj ya  hotela  pretvorit'  v  zhizn' ran'she, no togda  ya slishkom
ustala.  Teper', spasibo Mudroj, ya vosstanovila sily. My napravimsya k  reke.
Tam, imeya za spinoj vodu, ya smogu vystavit' men'shego strazha, kotoryj uderzhit
trollokov i Polulyudej, poka my ne smasterim plot i ne perepravimsya na drugoj
bereg.  Ili, chto eshche  luchshe, mozhet, povezet okliknut' torgovoe sudno, idushchee
vniz iz Saldeji.
     Dvurechency byli ozadacheny. Lan zametil:
     -- Trolloki i  Murddraaly ne lyubyat glubokuyu  vodu. Trolloki prihodyat ot
nee v  uzhas. Ni  te  ni drugie plavat'  ne umeyut.  Poluchelovek ni za chto  ne
pojdet  cherez brod, esli glubina vyshe poyasa, tem bolee esli voda  protochnaya.
Trolloki, bud' hot' kakoj-to  sposob izbezhat' podobnoj perepravy, ne zahotyat
dazhe vbrod idti.
     -- Znachit, kak tol'ko my perepravimsya  cherez reku, izbavimsya ot pogoni,
--skazal Rand, na chto Strazh kivnul.
     -- Murddraalam budet neprosto  zastavit' trollokov  postroit' ploty, --
tak  zhe  trudno, kak i zagnat'  ih v SHadar Logot. Esli Murddraaly popytayutsya
prinudit'  ih perepravit'sya  cherez  Arinelle  takim  sposobom,  to  polovina
trollokov razbezhitsya, a ostavshiesya, po vsej veroyatnosti, utonut.
     -- K loshadyam! -- skazala Morejn. -- My eshche ne perepravilis' cherez reku.




     Kogda otryad na nervno pryadayushchih ushami  loshadyah vyehal iz  belokamennogo
zdaniya,  naleteli sil'nye poryvy ledyanogo  vetra, kotoryj zhalobno  stenal  v
kryshah,  hlopal plashchami, slovno znamenami, gnal po  tonkoj shchepke luny zhidkie
oblaka. Tiho skomandovav derzhat'sya tesnee, Lan  povel vseh po ulice.  Loshadi
tancevali pod sedokami  i dergali  povod'ya  iz ruk, gorya  neterpeniem vskach'
umchat'sya podal'she.
     Rand nastorozhenno  poglyadyval na doma, mimo  kotoryh on  proezzhal,  oni
teper'  smutno vidnelis'  v nochi, ustavyas'  na mir  pustymi glaznicami okon.
Teni vokrug slovno by dvigalis'. Izredka donosilsya gluhoj stuk: gde-to veter
ronyal so steny kamushek. Po krajnej  mere,  glaza  ischezli. Oblegchenie  Randa
dlilos' lish' mig. Pochemu oni ischezli?
     Tom i dvurechency sbilis'  v kuchku,  takuyu tesnuyu,  chto  mogli kosnut'sya
drug druga rukoj.  Plechi |gvejn  ponikli,  slovno ona  hotela  oslabit' stuk
kopyt  Bely po mostovoj. Rand dazhe dyshal cherez raz. Lyuboj  zvuk mog privlech'
vnimanie trollokov.
     Vdrug yunosha  zametil,  chto ot  Strazha  i  Ajz Sedaj,  prevrativshihsya  v
neyasnye, rasplyvchatye siluety vperedi,  ostal'nyh otdelyaet  dobryh  tridcat'
shagov.
     -- My otstaem,  -- probormotal on i potoropil Oblako kablukami. Vperedi
nego cherez ulicu plyl tonkij usik serebristo-serogo tumana.
     --   Stoj!   --   razdalsya   priglushennyj   okrik   Morejn,  rezkij   i
trebovatel'nyj, no raznesshijsya sovsem nedaleko.
     Neuverennyj, Rand  srazu  zhe  ostanovil loshad'.  Tumannyj  zhgut  teper'
polnost'yu  peregorodil  ulicu,  ponemnogu  raspuhaya, slovno by  nalivayas'  i
nalivayas' tumanom, sochashchimsya iz domov po obe storony  ulicy.  Teper'  on uzhe
stal  tolshchinoj v ruku cheloveka.  Oblako  zarzhal  i  popyatilsya,  i  tut Randa
nagnali |gvejn, Tom i ostal'nye.
     Lan i Morejn medlenno priblizilis' k tumannomu rukavu, uvelichivshemusya v
obhvate do chelovecheskoj  nogi,  i ostanovilis' poodal'  ot nego,  po  druguyu
storonu. Ajz Sedaj  vnimatel'no  izuchala vzglyadom  razdelivshuyu  otryad polosu
dymki.  Ot  neozhidanno  probezhavshih  mezhdu   lopatok   murashek  straha  Rand
peredernul plechami. Vokrug tumana razlivalos' slaboe svechenie, razgorayas' po
mere  togo,  kak  nabuhalo  tumannoe shchupal'ce, no ono  vse  ravno  bylo lish'
chutochku  yarche  lunnogo sveta.  Loshadi bespokojno perestupali kopytami,  dazhe
Aldib i Mandarb.
     -- CHto eto takoe? -- sprosila Najniv.
     --  Zlo SHadar  Logota, -- otvetila Morejn. --  Mashadar. Nevidyashchij,  bez
probleska mysli,  dvizhushchijsya cherez gorod stol' zhe  bescel'no, kak cherv', chto
roet hod v zemle. Esli on kosnetsya vas, vy umrete.
     Rand i ostal'nye bystro  zastavili  otstupit'  nervnichayushchih  loshadej na
neskol'ko  shagov, no ne slishkom daleko. Nastol'ko, naskol'ko  Rand osmelilsya
otojti  ot  Ajz  Sedaj: po sravneniyu s  tem, chto  okruzhalo  ih, ona kazalas'
voploshcheniem samoj bezopasnosti, sovsem kak rodnoj dom.
     -- Togda kak  nam popast' k  vam? -- sprosila |gvejn. --  Vy mozhete ego
ubit'... ili ochistit' dorogu? Smeh Morejn byl gorek i korotok.
     -- Mashadar stol' zhe ogromen, kak i sam SHadar Logot. Vsej Beloj Bashne ne
ubit' ego. Esli ya smogu nanesti emu takoj uron, chtoby vam udalos' projti, to
pridetsya  zatratit'  stol'ko  Edinoj  Sily,   chto  eto  neminuemo   prizovet
Polulyudej,  slovno signalom truby. I Mashadar nemedlya  zazhivit tu ranu, chto ya
nanesu emu, zazhivil  by on ee  ochen'  skoro i, mozhet, pojmal  by  nas v svoyu
set'.
     Rand obmenyalsya s |gvejn  vzglyadami i  potom povtoril ee  vopros. Prezhde
chem otvetit', Morejn vzdohnula.
     -- Mne eto ne  po dushe, no chto  nuzhno sdelat', to  dolzhno byt' sdelano.
|ta tvar' ne vsyudu  polzet nad zemlej. Drugie  ulicy mogut okazat'sya  ot nee
svobodnymi.  Vidite  tu zvezdu? -- Ona  povernulas' i ukazala rukoj na nizko
visyashchuyu  nad  gorizontom  krasnuyu zvezdu v  vostochnoj  chasti nebosklona.  --
Derzhites' ee, i  ona privedet vas k reke. CHto  by ni sluchilos', dvigajtes' k
reke. Skachite kak mozhno bystree, no  samoe  glavnoe --  bez  shuma.  Pomnite:
zdes' po-prezhnemu krugom trolloki. I chetyre Polucheloveka.
     -- No kak my vnov' najdem vas? -- sprosila |gvejn.
     -- YA  najdu vas, --  skazala Morejn.  --  Ne somnevajtes', ya sumeyu  vas
najti. Teper' -- v put'. |ta tvar' absolyutno bezmozgla, no pishchu ona chuet.
     I  pravda, serebristo-serye  pryadi otdelilis' ot bol'shogo  kanata.  Oni
shevelilis',  kolyhayas' na vetru,  slovno otrostki  storuchnicy na dne pruda v
Mokrom Lesu.
     Kogda Rand  otorval  vzor  ot tolstogo  stvola  mrachno-gustogo  tumana,
Strazha i Ajz Sedaj uzhe ne bylo. YUnosha obliznul guby i vstretil vzglyady svoih
sputnikov. Kak i on, oni nervnichali. I  chto samoe  hudshee: vse oni kak budto
zhdali, kto tronetsya s mesta pervym. Noch' i razvaliny okruzhali ih. Gde-to tam
--  Ischezayushchie, a vdobavok i trolloki, mozhet,  za sleduyushchim  uglom. Tumannye
shchupal'ca  podplyli  blizhe,  preodoleli  polputi k  vsadnikam, oni  bol'she ne
trepetali. Oni uzhe nametili dlya sebya dobychu. Rand  vdrug ostro  pochuvstvoval
otsutstvie Morejn.
     Vse  po-prezhnemu  oglyadyvalis'  vokrug,  razdumyvaya,  v  kakuyu  storonu
napravit'sya.  Rand  povernul Oblako,  i seryj  rvanul  bystrym shagom, dergaya
povod'ya,  stremyas'  uskorit'  allyur.  Raz Rand dvinulsya  pervym, to vo glave
umen'shivshegosya otryada okazalsya on, za nim sledom ehali ostal'nye.
     Morejn s nimi ne  bylo, tak chto,  poyavis' Mordet, zashchitit' ih  ot  nego
budet nekomu. I ot trollokov. I...  Rand zastavil sebya ne dumat' ob etom. On
budet dvigat'sya na krasnuyu  zvezdu. On reshil derzhat' v  golove lish' odnu etu
mysl'.
     Trizhdy im  prishlos' vozvrashchat'sya:  ulicy okazalis' peregorozheny grudami
bitogo kirpicha i shchebnya,  perebrat'sya cherez  kotorye loshadi ne  smogli.  Rand
slyshal dyhanie sputnikov, rezkoe  i uchashchennoe, edva ne  panicheskoe.  Sam  on
stiskival  zuby,  starayas' unyat' sobstvennoe tyazheloe  dyhanie.  Ty  hotya  by
dolzhen  zastavit'  ih  dumat',  chto  ne  ispugan. Ty  delaesh'  nuzhnoe  delo,
sherstyanaya golova! Ty vseh vyvedesh' celymi i nevredimymi.
     Vsadniki zavernuli  za  ugol. Stena tumana zalivala vzlomannuyu mostovuyu
yarkim siyaniem, kak ot polnoj luny.  K otryadu ustremilis' tolstye, s loshad' v
obhvate, otrostki. Meshkat'  nikto ne stal.  Razvernuv  loshadej, lyudi galopom
pomchalis' proch' tesnoj gruppkoj, ne obrashchaya vnimaniya  na gulko raskativshijsya
po pustym ulicam grohot kopyt.
     Vperedi nih, ne dalee desyati shagov, na mostovuyu shagnuli dva trolloka.
     Mgnovenie  lyudi  i  trolloki prosto otoropelo  glyadeli  drug na  druga,
prichem  kto udivlen bol'she,  skazat'  bylo trudno. Poyavilas' eshche  odna  para
trollokov, eshche odna,  drugaya, tesnyas' drug k drugu, sbivayas'  v  potryasennuyu
tolpu pri vide  lyudej. Hotya zamerli oni  vsego lish' na kakoj-to mig.  Zdaniya
otrazili eho  gortannyh vykrikov, i trolloki rvanulis' vpered. Lyudi kinulis'
vrassypnuyu, kak perepelki.
     Tri shaga, i Randov seryj nessya galopom.
     --  Syuda!  -- kriknul yunosha, no  uslyshal  tot  zhe  krik v pyat' golosov.
Toroplivyj vzglyad  cherez  plecho: ego sputniki skachut v  raznye storony, i za
nimi gonyatsya trolloki.
     Sledom za  Random  uvyazalos' troe  trollokov, nad  nimi motalis' lovchie
shesty. Po spine ego probezhali murashki, kogda on ponyal, chto presledovateli ni
na  shag ne otstayut ot Oblaka. Rand pripal k  shee  loshadi i  yarostno  pogonyal
serogo, a szadi razdavalis' hriplye vopli.
     Ulica  vperedi  suzhalas', zdaniya  s  razbitymi  kryshami p'yano klonilis'
vbok. Pustye okna malo-pomalu zapolnyalo serebristoe svechenie, naruzhu sochilsya
gustoj tuman. Mashadar.
     Rand risknul oglyanut'sya. Trolloki vse tak  zhe bezhali szadi, menee chem v
pyatidesyati shagah;  ih figury yavstvenno vidnelis' v tumannom svechenii. Teper'
pozadi  nih   skakal  Ischezayushchij,  i  kazalos',  chto   trolloki   begut   ot
Polucheloveka,  a  ne  presleduyut Randa. Vperedi  yunoshi  iz  okon sveshivalis'
koleblyushchiesya serye usiki, poldyuzhiny, dyuzhina, oni  proshchupyvali vozduh. Oblako
zadral golovu i vshrapnul, no Rand  zhestko tknul ego  kablukami pod rebra, i
seryj besheno rinulsya vpered.
     Usiki natyanulis', napryaglis',  kogda Rand vo ves' opor promchalsya  mezhdu
nimi, no on  pripal  k  shee Oblaka,  dazhe ne vzglyanuv na nih.  Za shchupal'cami
tumana put' byl svoboden. Esli b hot' odin  kosnulsya menya... Svet! YUnosha eshche
sil'nee szhal kolenyami boka Oblaka, i tot ustremilsya vpered, v zhelannye teni.
Oblako prodolzhal bezhat',  i,  kogda svechenie Mashadara stalo  tusknet'.  Rand
oglyanulsya nazad.
     Kachayushchiesya serye otrostki Mashadara peregorodili pol-ulicy, i trolloki v
nereshitel'nosti  zameshkalis', no Ischezayushchij shvatil s  sedel'noj luki knut i
shchelknul im  nad golovami  zaartachivshihsya zagonshchikov.  Razdalsya raskat groma,
kak pri udare  molnii,  v vozduhe posypalis'  iskry.  Prignuvshis',  trolloki
shatkoj  pohodkoj dvinulis' vsled  za Random.  Poluchelovek zakolebalsya, povel
chernym  kapyushonom  iz  storony  v  storonu,  izuchaya  protyanuvshiesya  shchupal'ca
Mashadara, prostranstvo pered nimi, potom prishporil svoego konya.
     Neuverenno  pokolyhavshis' mgnovenie, razom  utolstivshiesya  zhguty tumana
nanesli udar, bystryj i rezkij, gadyukami kinuvshis' na dobychu. Ne men'she dvuh
iz nih obhvatili kazhdogo trolloka, okutav zhertvy  serym svecheniem; golovy so
zverinymi mordami podnyalis', chtoby zavyt', no tuman perekatilsya po raskrytym
rtam,  vlilsya v glotki i oborval rvushchiesya iz nih kriki. CHetyre  tolstyh, kak
nogi, shchupal'ca obvilis'  vokrug  Ischezayushchego,  i  Poluchelovek  i ego  loshad'
zadergalis' v zahlestnuvshem ih tumane, zabilis' v dikoj plyaske, kapyushon spal
s golovy, obnazhiv blednoe, bezglazoe lico. Ischezayushchij ispustil vopl'.
     |tot krik byl bezzvuchen, kak i trollokovy, no  odnako chto-to prorvalos'
do sluha Randa: zhalobnyj voj, za  gran'yu slyshimosti,  slovno by vse osy mira
vpilis' v ushi  yunoshe,  v zvuke byl  ves'  sushchestvuyushchij  v mire uzhas.  Oblako
sudorozhno  dernulsya,  slovno  tozhe  uslyshal  etot  nemoj   krik,  i,  slovno
podstegnutyj im, pomchalsya dal'she s novymi silami. Tyazhelo dysha, Rand ceplyalsya
za povod'ya izo vseh sil, v gorle u nego peresohlo, kak v peschanoj pustyne.
     Spustya nemnogo on ponyal, chto bol'she ne slyshit bezmolvnogo predsmertnogo
voplya Ischezayushchego,  i srazu zhe v ushah u nego gromom  razdalsya grohot kopyt v
galope.  Rand rvanul povod'ya, ostanavlivaya  Oblako ryadom s zubchatoj  stenoj,
chut' ne  doehav do  perekrestka. Vo t'me vperedi nego  vozvyshalsya neponyatnyj
monument.
     Tyazhelo  osev v  sedle,  Rand prislushalsya,  no ne uslyshal nichego,  krome
stuka krovi u sebya v ushah. Holodnyj pot businkami vystupil na lice, i, kogda
veter dernul za plashch, yunosha vzdrognul.
     Nakonec  Rand  vypryamilsya.  Oblaka  poroj  zakryvali  useivayushchie  nebo.
zvezdy, no nizkuyu krasnuyu  zvezdu  na vostoke zametit' bylo netrudno. ZHiv li
kto-nibud', vidit li ee  kto?  Svobodny oni ili  popali  v  lapy  trollokov?
|gvejn, oslepi menya Svet, pochemu ty ne poskakala za mnoj? Esli oni zhivy i na
svobode, to  obyazatel'no budut derzhat'sya etoj  zvezdy. Esli  zhe net... Ruiny
ogromny -- na poiski  zdes' mozhno potratit' dni i ne najti nikogo, dazhe esli
povezet  ne  narvat'sya na  trollokov. A  eshche est'  Ischezayushchie,  i Mordet,  i
Mashadar. Skrepya serdce. Rand reshil dvinut'sya k reke.
     On podobral povod'ya. Na bokovoj  ulice s otchetlivym stukom  kamen' upal
na kamen'.  Poholodev, Rand  zamer i zatail dyhanie. Ego skryvali teni, a do
ugla  --  odin shag.  V  golove mel'knula mysl' ob otstuplenii. CHto  tam bylo
pozadi? A esli kakim-to zvukom on vydast sebya? Vspomnit' nikak ne udavalos',
a otvesti vzglyad ot ugla doma Rand boyalsya.
     Vozle etogo  ugla gorbatilas' t'ma s dlinnoj ten'yu drevka,  torchashchej iz
nee.  Lovchij shest! Edva  eta mysl' vzorvalas'  v golove  u  Randa, on vonzil
kabluki  v  boka Oblaka i mech  ego  vyletel  iz nozhen; s besslovesnym krikom
yunosha  brosilsya  v ataku,  so vsego razmahu  rubanuv mechom.  Lish'  otchayannym
usiliem Rand ostanovil razyashchij udar. Met s vizgom oprokinulsya na spinu, chut'
ne  svalivshis' s  loshadi  i edva ne vyroniv  luk.  Rand  gluboko  vzdohnul i
opustil mech, szhimaya ego drozhashchej rukoj.
     -- Ty eshche kogo-nibud' videl? -- vydavil on.
     Met s trudom sglotnul, potom neuklyuzhe uselsya v sedle.
     -- YA... ya... Tol'ko trollokov. -- On provel ladon'yu po gorlu  i oblizal
guby. -- Tol'ko trollokov. A ty? Rand pokachal golovoj.
     --  Navernoe, oni starayutsya dobrat'sya do reki.  Nam luchshe postupit' tak
zhe.
     Met  molcha  kivnul, po-prezhnemu shchupaya  svoe gorlo,  i yunoshi dvinulis' v
napravlenii krasnoj zvezdy.
     Ne uspeli oni proehat'  i sotni shagov, kak pozadi nih v glubine  goroda
vzmetnulsya klich  trollokova  roga. Otkuda-to  iz-za sten, snaruzhi, otozvalsya
drugoj rog.
     U Randa drognulo  serdce,  no on sderzhal  sebya i prodolzhal ehat' tem zhe
bystrym shagom, sledya za samymi temnymi mestami i po vozmozhnosti izbegaya  ih.
Razok  dernuv  za  uzdechku,  slovno  sobirayas'  pognat' loshad'  galopom, Met
posledoval primeru  druga. Bol'she  roga ne  trubili, i visela  tishina, kogda
yunoshi  priblizilis'  k prolomu  v oputannoj dikim vinogradom i plyushchom stene,
gde nekogda byli vorota. Sohranilis' lish' bashni, vonzivshiesya  v  chernoe nebo
svoimi oblomannymi verhushkami.
     V vorotah Met zakolebalsya bylo, no Rand tiho skazal:
     -- Zdes' chto, bezopasnee, chem snaruzhi?
     Sam on  serogo  priderzhivat' ne stal, i cherez mgnovenie Met  sledom  za
drugom vyehal iz  SHadar Logota, starayas' smotret' srazu vo vse storony. Rand
medlenno  vydohnul  vozduh iz legkih; vo  rtu u nego  peresohlo.  U  nas vse
vyjdet. Svet, u nas vot-vot vse poluchitsya!
     Gorodskie steny rastvorilis' vo t'me, skrylis' za pokrovom nochi i lesa.
Prislushivayas' k malejshemu shumu. Rand derzhal put' pryamo na krasnuyu zvezdu.
     Neozhidanno szadi vyskochil  i pronessya, mimo nih galopom na svoem merine
Tom, uspev kriknut':
     -- Skachite, vy, durni!
     CHerez  mgnovenie  kriki  pogoni  i  tresk kustarnika  pozadi menestrelya
vozvestili o vzyavshih ego sled trollokah.
     Rand  udaril kablukami konya, i  Oblako brosilsya dogonyat' Tomova merina.
CHto sluchitsya, kogda my doberemsya do reki bez Morejn? O Svet, |gvejn!

     Perrin na svoej loshadi zatailsya v teni, nablyudaya  za otkrytymi vorotami
chut' podal'she i  v storone  ot  nego, i rasseyanno vodil  bol'shim  pal'cem po
toporu. Kazalos', chto eti vorota predstavlyayut  soboj prostoj i legkij  vyhod
iz razrushennogo  goroda,  no  on sidel tut  uzhe  minut pyat', razglyadyvaya ih.
Veter trepal  ego lohmatye kudri  i staralsya sorvat' s plech plashch, no  Perrin
natyagival  plashch i kutalsya  v nego sovershenno mashinal'no, sovsem  ne  dumaya o
tom, chto delaet.
     On  znal, chto Met,  da i pochti vsyakij  v  |mondovom  Lugu  schitayut  ego
tugodumom.  Otchasti takoe  otnoshenie k  nemu skladyvalos' iz-za  togo,  chto,
otlichayas'  vysokim  rostom  i  krepkim  slozheniem,  dvigalsya  on   obychno  s
ostorozhnost'yu -- vsegda  boyalsya,  chto mozhet  sluchajno chto-nibud' razbit' ili
nenarokom  zadet', ushibit' kogo-to,  -- s  teh por kak  stal  bol'she  drugih
mal'chishek,  vmeste s  kotorymi  ros;  no Perrin  i v samom dele  predpochital
obdumat' delo so vseh  storon, ot nachala  do konca, esli  eto bylo vozmozhno.
Skoryj na resheniya, ne  dumayushchij  o  posledstviyah  Met raz za  razom vlipal v
raznye istorii i popadal so svoim skoropostizhnym umom na goryachuyu plitu, a to
i vtyagival v kotel s nepriyatnostyami Randa, ili Perrina, ili ih oboih.
     Gorlo u Perrina perehvatilo. Svet, nechego  razmyshlyat' o  raznyh kotlah.
On  popytalsya  sobrat'sya  s myslyami.  Samyj vernyj sposob --  tshchatel'no  vse
obdumat'.
     Srazu  pered  vorotami  goroda nekogda  bylo  nechto  vrode  ploshchadi,  s
ogromnym fontanom v  centre. Ot fontana malo chto ucelelo: neskol'ko razbityh
statuj,  stoyashchih v bol'shoj krugloj  chashe,  a  potomu vsya ploshchad' teper' byla
prosto  pustym  prostranstvom. CHtoby  dobrat'sya  do vorot,  nuzhno proskakat'
pochti sotnyu spanov, i zashchitoj ot  ishchushchih glaz  budet odna tol'ko noch'. Takaya
mysl'  tozhe  ne  pribavlyala  bodrosti.  Perrin  slishkom  horosho  pomnil  teh
nevidimyh storozhej.
     Perrin podumal ob uslyshannyh im  rogah,  protrubivshih gde-to  v  gorode
nemnogim  ran'she.  On  uzhe  pochti  povernul  obratno, reshiv,  chto  kto-to iz
ostal'nyh mog byt' zahvachen, kogda ponyal: esli oni dazhe i pleneny, pomoch' im
v odinochku on ne  v silah. Ne protiv -- kak govoril Lan -- sotni trollokov i
chetyreh Ischezayushchih. Da i Morejn Sedaj velela probirat'sya k reke.
     Perrin vernulsya k razglyadyvaniyu vorot. Tshchatel'noe razmyshlenie malo dalo
emu,  no reshenie  on prinyal. YUnosha vyehal iz  gustyh tenej  v menee glubokuyu
t'mu.
     V  etot  mig   na  dal'nem  krayu  ploshchadi  poyavilas'  drugaya  loshad'  i
ostanovilas'.  Perrin tozhe ostanovilsya i nasharil topor; tot,  pravda, ne dal
emu bol'shoj podderzhki. Esli ta temnaya figura -- Ischezayushchij...
     --  Rand?  --  donessya slabyj  nereshitel'nyj golos.  Perrin  oblegchenno
vzdohnul.
     -- |to Perrin, |gvejn, -- otkliknulsya on, pochti tak zhe tiho.
     Vo  t'me  eti  slova  vse  ravno  prozvuchali  chereschur  gromko.  Loshadi
s容halis' vozle fontana.
     --  Tebe kto-nibud' eshche vstretilsya? --  sprosili drug u  druga oba -- i
Perrin, i |gvejn -- odnovremenno, i oba otricatel'no pokachali golovami.
     -- S nimi vse budet  horosho, -- probormotala |gvejn, pohlopav  Belu  po
shee. -- Pravda?
     -- Morejn Sedaj i Lan  prismotryat za nimi, --  otvetil Perrin. -- A kak
tol'ko my doberemsya do reki, oni prismotryat i za nami.
     Na poslednee on ochen' nadeyalsya.
     Edva okazavshis' za  vorotami,  Perrin pochuvstvoval ogromnoe oblegchenie,
dazhe esli  v lesu est' trolloki. Ili Ischezayushchie. Perrin  otognal eti  mysli.
Golye vetvi ne  byli  tak gusty, chtoby  zaslonit' ot nego putevodnuyu krasnuyu
zvezdu, i  teper'  oni  vne  dosyagaemosti Mordeta. On  napugal Perrina  kuda
bol'she, chem trolloki do togo.
     Vskore oni okazhutsya u reki, vstretyatsya s Morejn, i ona sdelaet tak, chto
i trolloki  ih ne dostanut. Perrin veril v eto,  potomu chto emu nuzhno bylo v
eto verit'. Veter  carapal  vetvi  odnu o  druguyu, shurshal  na nih listvoj  i
hvoej.  Vo   mrake  razdalsya  odinokij  krik  kozodoya,  i  Perrin  s  |gvejn
pridvinulis' poblizhe drug  k  drugu, slovno odnovremenno  podumali, chto  tak
budet teplee. Oni chuvstvovali sebya ochen'-ochen' odinokimi.
     Gde-to  pozadi  nih  protrubili roga trollokov  --  toroplivye,  voyushchie
zvuki, nastojchivo podgonyayushchie ohotnikov, -- bystrej, bystrej.  Zatem hriplye
poluchelovecheskie  zavyvaniya,  podstegnutye eshche ne uspevshimi stihnut' rogami,
razorvali  noch'. Voj  trollokov, pochuyavshih chelovecheskij sled,  stal rezche  i
sil'nee.
     Perrin  pustil svoyu loshad' galopom, kriknuv: "Davaj!"  |gvejn poneslas'
za nim sledom, oba vsadnika neshchadno bili svoih loshadej kablukami, ne obrashchaya
vnimaniya ni na hrust podleska, ni na vetki, hleshchushchie po nim.
     Kogda oni skakali mezhdu derev'ev, vedomye bol'she instinktom  i  tusklym
lunnym  siyaniem,  Bela  otstala.  Perrin   oglyanulsya.  |gvejn  podgonyala  ee
kablukami po bokam i, slovno pletkoj,  hlestala povod'yami, no tolku ot etogo
bylo malo.  Sudya po krikam,  trolloki  k  nim priblizhalis'. Perrin priderzhal
loshad', chtoby ne ostavlyat' devushku odnu.
     -- Toropis'! -- kriknul on.  Teper' yunosha mog razlichit'  snuyushchie  sredi
derev'ev  temnye  figury trollokov, kotorye reveli i rychali tak, chto v zhilah
styla  krov'. Perrin  szhal rukoyat' visyashchego u poyasa  topora,  pal'cam  stalo
bol'no. -- Bystree, |gvejn! Bystree!
     Vdrug loshad' ego tonko zarzhala,  i Perrin vyletel iz sedla. On vybrosil
vpered ruki, chtoby ne razbit' lico o zemlyu, i uhnul golovoj vpered v ledyanuyu
vodu -- ego sbrosilo s loshadi u samoj kromki otvesnogo obryva reki Arinelle.
     Holodnaya volna ozhgla, on sudorozhno vdohnul i poryadkom nahlebalsya  vody,
poka vynyrival na  poverhnost'. On skoree pochuvstvoval, chem uslyshal eshche odin
vsplesk, i reshil,  chto eto,  navernoe,  |gvejn, --  raz  ona skakala za  nim
sledom. Pyhtya i otfyrkivayas', Perrin molotil rukami i nogami po vode.
     Derzhat'sya  na plavu okazalos' neprosto: kurtka i plashch otyazheleli ot vody
i sapogi byli uzhe polny. On poiskal vzglyadom  |gvejn, no uvidel lish' otblesk
lunnogo siyaniya na pokrytoj ryab'yu chernoj vode.
     -- |gvejn! |gvejn!
     Pryamo pered ego glazami mel'knulo kop'e, i v lico plesnulo vodoj. Potom
i  drugie  kop'ya  zashlepali  v reku  vokrug  yunoshi.  Na  beregu  razgorelas'
perebranka gortannyh golosov, i trollokovy kop'ya padat' perestali, no Perrin
na kakoe-to vremya reshil vozderzhat'sya ot povtornyh oklikov.
     Techenie neslo ego vniz po reke, no hriplye kriki i rychanie sledovali za
nim  vdol' berega ne  otstavaya. Razvyazav zavyazki,  Perrin  otdal  plashch reke.
Teper' ego tyanula ko dnu kuda men'shaya tyazhest'.  S upryamstvom yunosha  poplyl k
drugomu beregu. Tam trollokov net. Vsya ego nadezhda byla tol'ko na eto.
     Perrin  plyl  tak,  kak  plaval  doma,  v   prudah  Mokrogo   Lesa,  --
po-lyagushach'i zagrebaya dvumya rukami, tolkayas' nogami, derzha golovu nad vodoj.
Po krajnej mere, starayas' derzhat'  golovu nad vodoj, chto okazalos' ne tak-to
legko.  Hotya plashcha ne bylo, no kurtka  i  sapogi  po otdel'nosti,  kazalos',
vesili stol'ko  zhe, skol'ko  on  sam. Da i topor boltalsya na  poyase, ugrozhaya
esli  i ne utyanut' v glubinu, to perevernut'. Perrinu prishla  v golovu mysl'
izbavit'sya ot nego, podariv topor reke; eta  ideya ne vyhodila iz golovy. |to
zhe tak legko, namnogo proshche, chem otdelat'sya  ot  sapog, naprimer.  No vsyakij
raz,  zadumavshis' nad  takim resheniem,  Perrin  razmyshlyal  i  o predstoyashchem:
vypolzaesh' na tot bereg,  a tam uzhe zhdut ne dozhdutsya trolloki. Topor vryad li
mnogo pomozhet protiv poludyuzhiny trollokov -- ili dazhe, byt' mozhet,  i protiv
odnogo, -- no vse zhe luchshe okazat'sya pered nimi ne s golymi rukami.
     Vskore  Perrin uzhe ne byl uveren, hvatit li u nego sil voobshche vzmahnut'
toporom,  okazhis' na  beregu trolloki.  Ruki i nogi nalilis' svincom; kazhdoe
dvizhenie davalos' s trudom, s  kazhdym grebkom lico  vse glubzhe  zaryvalos' v
vodu. On zakashlyalsya: voda popala v  nos. Celyj den' v kuznice ne idet s etim
ni  v kakoe sravnenie, ustalo  podumal on i tut zhe zadel  obo chto-to  nogoj.
Lish'  udarivshis' vo  vtoroj raz, on soobrazil, v chem  delo. Dno.  On  uzhe na
melkovod'e. On pereplyl reku.
     Vtyagivaya vozduh rtom, Perrin  shumno  vstal iz  vody, nogi  podgibalis'.
Zamerzshej rukoj on vytyanul iz petli  topor i,  drozha na vetru, tyazhelo shagnul
na bereg. Nikakih trollokov on ne uvidel. Ne uvidel on i  |gvejn.  Na rechnom
beregu  stylo lish'  neskol'ko  odinokih derev'ev, da drozhala na vodnoj gladi
dorozhka lunnogo sveta.
     Otdyshavshis',  Perrin  stal oklikat' druzej. Otvetom  emu byli  slabye i
neyasnye vykriki s dal'nego berega; dazhe  s takogo rasstoyaniya on uznal grubye
golosa trollokov. No sputniki Perrina ne otzyvalis'.
     Podnyalsya veter,  svoim  stonom zaglushiv trollokov,  i  yunoshu  brosilo v
drozh' ot  ego  rezkih poryvov. Bylo ne tak  holodno, chtoby voda, propitavshaya
odezhdu, zamerzla, no oshchushchenie bylo  imenno takim: ego slovno ledyanym klinkom
pronzali do  kostej.  Krepko obhvativ sebya  rukami, Perrin  popytalsya  unyat'
drozh', no eto ne pomoglo. Ostavshis' teper' odin, on s trudom vskarabkalsya po
otkosu, v nadezhde ukryt'sya gde-nibud' ot vetra.

     SHepotom uspokaivaya Oblako. Rand pohlopyval serogo po shee. Tot vskidyval
golovu i tanceval na bystryh nogah. Trolloki otstali -- ili tak kazalos', --
no Oblako chuyal  ih  zapah,  slishkom  sil'nyj  dlya  nego.  Ozhidaya  vnezapnogo
napadeniya  iz  nochi, Met skakal s nalozhennoj na tetivu streloj, poka Rand  i
Tom vyiskivali sredi  vetvej krasnuyu zvezdu na nebe, kotoraya stala teper' ih
provodnikom. Ne  teryat' ee iz vidu bylo  ochen' legko, dazhe s navisayushchimi nad
golovoj vetvyami, do teh por poka oni skakali pryamo na nee. No  zatem vperedi
zamayachili  eshche trolloki, i putniki galopom  rvanuli v storonu, a  sledom  za
nimi zavyli obe svory.  Trollokam  udalos'  uderzhat'sya za loshad'mi,  no lish'
okolo sotni  shagov, i v  konce  koncov troe  vsadnikov ostavili pogonyu i voj
pozadi. No, petlyaya i svorachivaya, oni poteryali putevodnuyu zvezdu.
     -- A ya govoryu, chto ona tam, -- povtoryal Met, pokazyvaya rukoj vpravo. --
Pod konec my ehali na sever, i eto znachit, chto vostok -- tam.
     --  Vot  ona, -- vdrug proiznes Tom. On  tknul pal'cem  v  perepletenie
vetvej sleva, pryamo v krasnuyu zvezdu. Met chto-to burknul pod nos.
     Ugolkom  glaza  Rand  ulovil,  kak  iz-za  dereva szadi  nego  besshumno
vyprygnul, razmahivaya lovchim shestom, trollok. Rand udaril kablukami, i seryj
rvanul vpered kak  raz v tot moment,  kogda iz tenej za pervym vynyrnuli eshche
dvoe  trollokov.  Petlya  skol'znula  po  zatylku  i  shee  Randa, a  po spine
probezhali murashki.
     V glaz odnoj  iz zverinyh mord vonzilas' strela, a zatem ryadom s drugom
poskakal Met; ih  loshadi s trudom probiralis' mezhdu derev'ev.  Oni skakali k
reke, soobrazil Rand, no on ne byl  uveren, k dobru li eto. Za  nimi gnalis'
trolloki, sovsem blizko, vot-vot dotyanutsya i uhvatyat za razvevayushchiesya hvosty
loshadej. Eshche polshaga, i lovchie shesty sdernut ih oboih s sedel.
     Rand prignulsya k  shee serogo, chtoby rasstoyanie mezhdu ego sheej  i petlej
stalo  kak  mozhno  bol'she.  Met zarylsya licom v grivu svoego konya. No  Randa
interesovalo,  kuda  podevalsya  Tom.  Ne  reshil  li  menestrel',  chto  luchshe
dejstvovat'  na  svoj  strah  i risk, raz  vse  tri  trolloka  uvyazalis'  za
rebyatami?
     Vdrug  iz nochi za  trollokami galopom vyskochil merin Toma.  U trollokov
hvatilo  vremeni  lish'  na to, chtoby  v udivlenii  oglyanut'sya, a potom  ruki
menestrelya  bystro metnulis' nazad, zatem vpered. Luna sverknula  na  stali.
Odin  trollok  kuvyrnulsya vpered, pokatilsya  po zemle  i zamer  besformennoj
grudoj, a vtoroj so stonom ruhnul na  koleni, zakinuv ruki  za spinu. Tretij
zarychal,  obnazhiv  v  oskale  zverinoj  mordy  ostrye  klyki, no,  kogda ego
priyateli svalilis'  zamertvo,  ponessya vo mrak. Ruka  Toma vnov'  dvinulas',
slovno on shchelkal knutom, i tot zavopil, ubegaya, no kriki ego stihli vdaleke.
     Rand i Met priderzhali loshadej i porazhenno ustavilis' na menestrelya.
     -- Moi  luchshie  kinzhaly! -- provorchal Tom, no ne sdelal  nichego,  chtoby
speshit'sya i zabrat'  ih. -- |tot obyazatel'no privedet  drugih. Nadeyus', reka
ne slishkom daleko. Nadeyus'...
     Vmesto  togo chtoby  skazat', na chto on nadeetsya.  Tom pokachal golovoj i
dvinulsya bystrym kenterom. Rand i Met pristroilis' za nim.
     Vskore oni vyehali na pologij bereg, gde u samoj kromki chernoj kak noch'
vody,  podernutoj ot vetra  ryab'yu,  rosli derev'ya.  Na reke  drozhala  lunnaya
dorozhka. Protivopolozhnogo berega Randu razglyadet' ne udalos'. Emu ne po dushe
byla mysl' o pereprave na plotu noch'yu, no eshche men'she nravilas' ideya ostat'sya
na etom beregu. Esli nuzhno budet, ya i vplav' pereberus'.
     Gde-to  v storone ot  reki istoshno  zavopil vo  mrake trollochij  rog --
pronzitel'no,  toroplivo i nastojchivo.  |ti  trubnye  prizyvy zvuchali s togo
momenta, kak  putniki vybralis' iz  razvalin. Rand zadumalsya, ne oznachayut li
oni, chto kto-to iz ih sputnikov zahvachen v plen.
     -- Nikakogo tolku  ne budet, esli stoyat' zdes' vsyu noch', -- skazal Tom.
-- V kakuyu storonu? Vverh po techeniyu ili vniz?
     --  No Morejn i drugie  mogut byt' gde  ugodno, --  vozrazil Met.  -- V
kakuyu by storonu my ni poehali, eto mozhet uvesti nas ot nih eshche dal'she.
     --  Mozhet. --  Tom  coknul  merinu i povernul ego vniz  po reke,  vdol'
berega. -- Mozhet.
     Rand  posmotrel  na  Meta,  tot  pozhal  plechami,  i  oni  dvinulis'  za
menestrelem.
     Kakoe-to vremya  nichego ne proishodilo. Koe-gde bereg byl vyshe,  koe-gde
nizhe, tam derev'ya rosli  chashche, tam popadalis' nebol'shie propleshiny, no veter
dul vse tak zhe,  stoyala  noch', tekla  reka, obe  --  holodnye  i mrachnye.  I
nikakih trollokov. Ot takoj peremeny v odnoobrazii ih dorogi Rand s radost'yu
by otkazalsya.
     Zatem  on  uvidel  vperedi svet, vsego-navsego  odinokuyu  tochku.  Kogda
putniki pod容hali blizhe, yunosha razglyadel,  chto pyatnyshko sveta  visit  ves'ma
vysoko nad rekoj, slovno by na dereve. Tom uskoril shag merina i nachal chto-to
murlykat' sebe pod nos.
     Nakonec vse  troe yasno  uvideli  istochnik sveta  -- fonar'  na verhushke
odnoj iz macht  bol'shogo torgovogo sudna, pristavshego na noch' u uzkoj polyany,
okruzhennoj  derev'yami. Sudno,  dobryh  vosemnadcati  futov  v  dlinu,  myagko
pokachivalos'  v  nabegavshem  potoke,  uderzhivaemoe na  meste privyazannymi  k
stvolam shvartovami. Snasti gudeli i skripeli na vetru. Fonar'  vkupe s lunoj
brosal na palubu pyatna sveta, no na vidu nikogo ne bylo.
     -- Itak, eto, -- skazal Tom, speshivshis',  -- luchshe, chem plot Ajz Sedaj,
razve  net?  --  On  stoyal,  uperev ruki  v  boka,  i  dazhe  v  temnote  ego
samodovol'stvo bylo  ochevidno.  -- Ne pohozhe, chto  korabl'  prisposoblen dlya
perevozki  loshadej,  no, uchityvaya opasnost', v kotoroj okazalas' komanda i o
kotoroj my sobiraemsya ih predupredit', kapitan mog by i poddat'sya  ugovoram.
Tol'ko  pozvol'te vse  peregovory  vesti mne. Tak chto tashchite  svoi odeyala  i
peremetnye sumy.
     Rand slez  s konya  i prinyalsya  otvyazyvat'  v'yuki, pritorochennye  pozadi
sedla.
     -- No vy zhe ne hotite otpravit'sya, ne dozhidayas' ostal'nyh?
     O tom, kak  on namerevalsya  postupit', menestrel' otvetit' ne uspel. Na
polyanu vorvalis' dva trolloka, voya  i razmahivaya lovchimi  shestami,  za nimi,
chut'  otstav,  bezhali eshche  chetvero. Loshadi vstali  na  dyby i  tiho zarzhali.
Gromkie kriki, razdavshiesya  nevdaleke,  podskazali, chto na podhode trollokov
eshche bol'she.
     -- Na korabl'! -- zakrichal Tom. -- ZHivo! Brosajte vse! Begite! -- Slova
u nego  ne  razoshlis'  s  delom: menestrel' ustremilsya  k  korablyu,  zaplaty
trepetali  na begu, a futlyary  s instrumentami stukalis' drug o druga u nego
za  spinoj.  --  |j,  na  bortu!  -- krichal  on. --  Prosypajtes',  durach'e!
Trolloki!
     Ryvkom  osvobodiv  skatku odeyal i sedel'nye sumki ot  poslednego remnya.
Rand  pomchalsya  sledom za  Tomom, edva ne nastupaya emu na pyatki.  Perebrosiv
svoyu noshu cherez planshir', yunosha odnim pryzhkom peremahnul  cherez nego. On eshche
uspel zametit'  svernuvshegosya na  palube cheloveka,  tol'ko-tol'ko  nachavshego
sadit'sya, budto vot-vot  prosnuvshis', kogda nogi  Randa ugodili emu pryamo po
golove.  CHelovek  gromko hryuknul,  Rand  spotknulsya,  a lovchij shest s kryukom
grohnul po planshiryu tam, gde  yunosha  tol'ko chto perebralsya na bort. Po vsemu
sudnu podnyalis' kriki i sumatoha, po palube zagrohotali shagi.
     Ryadom  s lovchim  shestom v  bort  vcepilis'  mohnatye ruki,  i  nad nimi
vyrosla kozlinorogaya golova. Edva ne padaya, ostupayas', Rand umudrilsya vse zhe
vytashchit' mech i vzmahnut' im. Pronzitel'nyj vopl', i trollok svalilsya.
     Po vsemu  sudnu s  krikami nosilis'  lyudi, obrubaya  toporami  shvartovy.
Sudno  nakrenilos',  zakachalos',  gotovoe  otchalit'. Na  nosu  tri  cheloveka
dralis'  s trollokom.  Kto-to  tykal kop'em cherez  bort,  hotya,  kuda matros
nanosil udary, Rand ne razglyadel. Lopnul nosovoj  shvartov, zatreshchal i lopnul
eshche  odin.  CHelovek,  na  kotorogo  sprygnul  Rand,  otpolzal   ot  nego  na
chetveren'kah. Zametiv, chto yunosha smotrit na nego,  on  ispuganno  zaslonilsya
rukami:
     -- Poshchadite menya!  --  voskliknul on.  --  Berite chto  hotite, zaberite
sudno, voz'mite vse, no poshchadite menya!
     Vdrug chto-to obrushilos' na spinu Randa, shvyrnuv  ego  na palubu. Mech so
zvonom  vyletel iz vytyanutoj  ruki.  Starayas' vdohnut' shiroko razinutym rtom
hot' glotok vozduha, yunosha pytalsya dotyanut'sya do mecha. Muskuly otzyvalis'  s
muchitel'noj medlitel'nost'yu; on korchilsya, budto sliznyak. CHelovek, molivshij o
poshchade, brosil ispuganno-alchnyj vzglyad na mech, a potom rastvorilsya v tenyah.
     Do  boli vyvernuv sheyu,  Rand uhitrilsya  posmotret' cherez  plecho nazad i
ponyal,  chto  udacha  pokinula ego.  Trollok  s  volch'ej mordoj  stoyal,  lovko
uderzhivaya  ravnovesie,  na  planshire, glyadya na  yunoshu  i szhimaya rasshcheplennyj
oblomok lovchego shesta,  kotorym  chut' ne vyshib  iz Randa  duh. Rand staralsya
dotyanut'sya do  mecha,  sdvinut'sya s mesta, udrat',  no  ruki i nogi dvigalis'
kakimi-to ryvkami i edva li napolovinu tak, kak on hotel.  Oni podlamyvalis'
i kak-to  stranno raspolzalis'. Grud' slovno  styanuli zheleznymi obruchami;  v
glazah  plavali serebristye pyatna. Oshalelo yunosha pytalsya  najti kakoj-nibud'
put'  k spaseniyu.  Vremya  budto zamedlilos', kogda trollok zanes zazubrennyj
shest,  slovno  sobirayas'  protknut'  im  parnya.  Randu kazalos',  chto  tvar'
dvizhetsya  slovno vo sne. On nablyudal, kak tolstaya ruka  ushla v zamahe nazad;
on  uzhe  chuvstvoval,  kak   oblomannoe  drevko  lomaet  emu  hrebet,  oshchushchal
muchitel'nuyu bol', budto ono proparyvaet ego  vnutrennosti. Emu kazalos', chto
legkie sejchas razorvutsya. Sejchas  ya  umru! Da pomozhet  mne Svet, ya sejchas!..
Ruka trolloka  nachala svoe  dvizhenie vpered,  napravlyaya v  cel' rasshcheplennoe
drevko, i Randu hvatilo vozduha, lish' chtoby zavopit':
     -- Net!
     Vdrug  sudno  nakrenilos',  i  otkuda-to  iz tenej vyvernulsya  gik  i s
razmahu obrushilsya trolloku na  grud'.  Razdalsya hrust  lomayushchihsya  kostej, i
trolloka sneslo za bort.
     Minutu Rand lezhal,  tyazhelo dysha, s besheno kolotyashchimsya serdcem  i  glyadya
vverh na boltayushchijsya tuda-syuda  gik. Povezlo tak povezlo, podumal on. Nichego
bol'shego posle takogo i byt' ne mozhet.
     Rand  podnyalsya  s paluby, nogi protivno drozhali. On podobral mech, derzha
ego teper' obeimi rukami,  tak,  kak uchil Lan,  no ne ostalos' vraga, protiv
kogo  nuzhno bylo by  ego  ispol'zovat'. Polosa temnoj vody mezhdu  korablem i
beregom bystro rasshiryalas'; kriki trollokov zatihali v udalyayushchejsya nochi.
     Kogda  yunosha vlozhil mech v nozhny i tyazhelo  opersya o planshir', korenastyj
muzhchina v dolgopolom, do kolen, kaftane bystrymi shagami priblizilsya k  nemu.
Dlinnye volosy, padavshie na moshchnye plechi, i boroda, ostavlyavshaya verhnyuyu gubu
goloj,  obramlyali  krugloe  lico. Krugloe,  no  otnyud' ne myagkoe. Gik  vnov'
povelo v storonu, borodach  mel'kom glyanul  na nego  i  s otchetlivym  shlepkom
pojmal ego shirokoj ladon'yu.
     -- Gelb! -- vzrevel borodach. -- Udacha! Ty gde, Gelb? On govoril bystro,
slova katilis' drug za drugom slivayas', i Rand edva ponimal ego rech'.
     -- Na moem  sobstvennom sudne tebe ot menya ne spryatat'sya! Privesti syuda
Florana Gelba!
     Poyavilsya matros  s  signal'nym fonarem "bychij  glaz",  i eshche  dva chlena
komandy korablya vytolknuli v krug sveta uzkolicego muzhchinu. V nem Rand uznal
togo tipa, kotoryj predlagal emu zabrat' sudno. Glaza  uzkolicego begali  iz
storony v  storonu, izbegaya vstrechat'sya so vzglyadom korenastogo muzhchiny.  To
est' kapitana, reshil  Rand. Na lbu Gelba,  tam,  kuda  ugodil kabluk  Randa,
temnel krovopodtek.
     -- Tak-to ty  zakrepil etot gik, Gelb? -- sprosil kapitan s neozhidannym
spokojstviem, no stol' zhe bystro, kak i prezhde.
     Gelb vyglyadel sovershenno sbitym s tolku.
     --  No ya  zakrepil ego! Privyazal krepko-nakrepko. Da, soglasen, ya poroj
malost' medlitelen v rabote, kapitan Domon, no ya ee delayu.
     -- A-a, tak ty medlitelen? A spat' ty ne zamedlil.  Spal, kogda tebe by
stoyat' na vahte. Nas mogli perebit' tut vseh pogolovno, i vse iz-za tebya.
     -- Net, kapitan, net! -- Gelb ukazal na Randa.  -- YA byl nastorozhe, kak
i polozheno, kogda  on  vot  prokralsya na bort i  ogrel menya  dubinoj. --  On
pritronulsya k krovopodteku,  smorshchilsya i zlo posmotrel na  Randa. -- YA s nim
srazhalsya,  no  potom poyavilis'  trolloki. On  zaodno  s nimi, kapitan.  Drug
Temnogo. Zaodno s trollokami.
     -- Zaodno s moej prestareloj babulej! -- zaoral kapitan Domon. -- Razve
ya  ne  preduprezhdal tebya v  poslednij raz,  Gelb?  V  Belomost'e  ubirajsya s
korablya! Von s glaz moih, poka ya  ne vykinul tebya  za bort pryamo sejchas.  --
Gelb  metnulsya iz kruga  sveta, a  Domon stoyal, szhimaya  i  razzhimaya  kulaki,
ustremiv nevidyashchij vzor  v nikuda. -- |ti trolloki i vpryam' presleduyut menya.
Pochemu oni ne otvyazhutsya? Pochemu?
     Rand  posmotrel  poverh  planshirya i  obomlel,  ne  uvidev  berega.  Dva
cheloveka zanyali mesto u dlinnogo rulevogo vesla,  torchashchego  nad  kormoj,  a
vdol'  borta  rabotali eshche shest' dlinnyh  vesel,  otgrebayushchih sudno, pohozhee
teper' na vodyanogo klopa, vse dal'she na seredinu reki.
     -- Kapitan, -- skazal Rand, -- u nas tam  druz'ya. Esli  vy  vernetes' i
podberete ih, uveren, nagrada vam obespechena.
     Kapitan povernul  krugloe lico k Randu, a kogda poyavilis' Tom i Met, on
i na nih ustavilsya lishennym vsyakogo vyrazheniya vzglyadom.
     -- Kapitan, -- s poklonom nachal Tom, -- pozvol'te mne...
     --  Spustimsya  vniz,  --  predlozhil  kapitan  Domon,  --  gde  ya  smogu
razglyadet', chto tut  mne  nadulo na palubu vstrechnym vetrom. Idemte. Naprav'
menya udacha, da zakrepit kto-nibud' ili net etot rogom proklyatyj gik!
     Komanda  brosilas' vypolnyat'  rasporyazhenie, a kapitan tyazhelo zashagal  k
korme. Rand i oba ego sputnika posledovali za nim.
     Na  korme  po  korotkomu   trapu  oni  spustilis'  v  kayutu  Domona  --
akkuratnuyu, gde  kazhdaya veshch'  proizvodila vpechatlenie  nahodyashchejsya  na svoem
sobstvennom  meste,  nachinaya ot visyashchih  na kryuchkah na  zadnej storone dveri
kurtok i plashchej.  Kayuta zanimala vsyu shirinu sudna, k odnomu bortu  krepilas'
shirokaya krovat', k drugomu -- tyazhelyj  stol. Zdes' bylo vsego odno kreslo --
s  vysokoj spinkoj,  s krepkimi podlokotnikami, i  kapitan sel  v  nego sam,
zhestom  priglasiv  ostal'nyh   raspolagat'sya  na  raznoobraznyh  sundukah  i
skam'yah,   kotorye   i   sostavlyali  vsyu  prochuyu   obstanovku.   Gromkoe   i
nedvusmyslennoe  ego  pokashlivanie ostanovilo  Meta, uzhe  sobravshegosya  bylo
usest'sya na krovat'.
     -- Tak, -- proiznes kapitan, kogda vse rasselis'. -- Zovut menya -- Bajl
Domon, ya -- kapitan i vladelec "Vetki", kotoraya i est' eto sudno.  A teper':
kto vy takie i otkuda vzyalis' zdes', v samom  centre "nigde",  i pochemu ya ne
dolzhen vyshvyrnut' vas za bort v nagradu za te bedy, chto vy navlekli na menya?
     Rand  po-prezhnemu, kak i  ran'she, s  trudom pospeval za  bystroj  rech'yu
Domona. Kogda  on osmyslil poslednyuyu frazu kapitana, to osharashenno zamorgal.
Vyshvyrnut' nas za bort?
     Met pospeshno skazal:
     -- U nas i v myslyah  ne bylo  prichinyat'  vam kakie-to nepriyatnosti.  My
napravlyaemsya v Kejmlin, a potom...
     --  A potom tuda, kuda nas poneset veter, -- spokojno perebil Meta Tom.
--  Imenno  tak stranstvuet  menestrel', slovno  pyl'  na vetru.  YA,  kak vy
ponimaete, menestrel', po imeni Tom Merrilin. -- On razvernul plashch, chtoby po
mnogocvetnym zaplatam probezhala volna, slovno kapitan mog ne zametit' ih. --
|ti dva derevenskih oboltusa  nabilis' mne v ucheniki, hotya ya eshche  ne uveren,
chto mne togo hochetsya.
     Rand vzglyanul na uhmylyayushchegosya Meta.
     -- Vse eto prosto zamechatel'no,  priyatel', -- bezmyatezhno skazal kapitan
Domon. -- No mne eto  ne  govorit nichego. I dazhe  eshche men'she.  Ne vidat' mne
udachi, no eta polyana  sovsem ne po puti v Kejmlin, --  iz kakogo by mesta, o
kotorom ya hot' raz slyhal, vy ni ehali.
     -- CHto zh, vot vam moya istoriya, -- proiznes Tom i  totchas zhe prinyalsya za
rasskaz.
     Esli verit' Tomu, zimnie meteli i snega pojmali ego v lovushku v gorodke
rudokopov,  chto v Gorah Tumana, za Bajrlonom. Tam-to on i  uslyshal legendy o
sokrovishchah,  vremen  Trollokovyh  Vojn, v zabroshennyh razvalinah  goroda pod
nazvaniem  Aridol. I  tak  slozhilos', chto  ran'she on uznal o mestonahozhdenii
Aridola -- iz  karty, kotoruyu vruchil emu mnogo let nazad v Illiane umirayushchij
drug,  komu on odnazhdy spas zhizn'. Tot na poroge smerti prosheptal, chto karta
ozolotit Toma, chemu  Tom nikogda ne veril,  -- poka  ne uslyshal legend. Edva
soshel  sneg, Tom otpravilsya v put' vmeste s neskol'kimi kompan'onami, schitaya
i  dvuh  predpolagaemyh uchenikov,  i posle polnogo  lishenij puteshestviya  oni
dejstvitel'no obnaruzhili razrushennyj gorod. No, kak okazalos', eto sokrovishche
prinadlezhalo odnomu iz Povelitelej Uzhasa,  i  za nim byli poslany  trolloki,
chtoby dostavit' bogatstva obratno  v SHajol Gul. CHut' li ne vse opasnosti,  s
kotorymi putniki  na samom dele stalkivalis', --  trolloki, Dragkar, Mordet,
Mashadar, -- obrushivalis' na nih to v odnom meste rasskaza, to v drugom, hotya
esli sudit' po tomu, kak menestrel' zhivopisal svoyu versiyu sobytij, kazalos',
budto vse  napasti byli napravleny lichno protiv nego i spravlyalsya s nimi Tom
s velichajshej  lovkost'yu.  Proyavlyaya  chudesa otchayannoj  hrabrosti,  -- glavnym
obrazom proyavlyal ee Tom, -- oni bezhali, presleduemye trollokami, hotya noch' i
razluchila ih troih  s ostal'nymi sputnikami, poka v  konce  koncov Tom i dva
ego uchenika ne obreli pribezhishche tam, kuda zabrosila ih sud'ba, --  na ves'ma
radushnom korable kapitana Domona.
     Kogda  menestrel' proiznes  poslednie slova  svoego rasskaza,  do Randa
vdrug  doshlo,  chto  vse eto  vremya  on prosidel  s  otkrytym  rtom, i  yunosha
zahlopnul ego. Posmotrev  na Meta, on  uvidel,  chto tot  vytarashchil  glaza na
menestrelya.
     Kapitan Domon pobarabanil pal'cami po podlokotniku kresla.
     --  V  takuyu  istoriyu  ni za  chto  ne  poverilo  by bol'shinstvo  lyudej.
Razumeetsya, trollokov ya videl, a to net.
     -- Kazhdoe  slovo  pravda,  --  vkradchivo proiznes Tom,  -- kazhdoe slovo
togo, kto perezhil vse eto.
     -- Poschastlivilos' li vam prihvatit' koe-chto iz etih sokrovishch s soboj?
     Tom pechal'no razvel rukami.
     -- Uvy, to nemnogoe,  chto  nam udalos' unesti, bylo s nashimi  loshad'mi,
kotorye udrali, kogda poyavilis' trolloki. Vse, chto u menya ostalos', -- arfa,
flejta, nemnogo  mednyh monet da ta odezhda, chto na mne. No pover'te mne, vam
ne  nuzhno ni krupicy iz etih sokrovishch. Vse dragocennosti nesut na sebe porchu
Temnogo. Luchshe ostavit' ih ruinam i trollokam.
     -- Tak chto deneg zaplatit' za proezd u vas net. YA by dazhe  sobstvennomu
bratu ne pozvolil otplyt'  so mnoj, esli on ne v sostoyanii  oplatit' dorogu,
tem  bolee  esli b  on  pritashchil s soboj  trollokov,  kotorye  porubili  moj
planshir' i iskromsali  moi  snasti. Pochemu by mne  ne  otpravit'  vas vplav'
tuda, otkuda vy yavilis', i tem samym ne izbavit'sya ot vas?
     -- A  ne  mogli by vy prosto vysadit' nas na  bereg? -- sprosil Met. --
Gde net trollokov?
     -- Kto govoril  chto-to o berege? -- suho  otvetil  Domon. S  minutu, on
izuchal  sobesednikov, zatem opersya  o stol  ladonyami. -- Bajl  Domon chelovek
blagorazumnyj. YA ne stanu vyshvyrivat' vas za bort, esli est' sposob obojtis'
bez etogo. Vizhu, u odnogo iz vashih uchenikov est' mech.  Mne nuzhen dobryj mech,
i ya, takoj slavnyj paren', za nego pozvolyu vam doplyt' do Belomost'ya.
     Tom otkryl bylo rot, no Rand toroplivo vypalil:
     -- Net!
     Ne  za  tem  Tem  dal emu  mech, chtoby  Rand  torgoval  im.  Pal'cy  ego
skol'znuli po  efesu, kosnulis' bronzovoj capli.  Poka mech s Random,  to Tem
slovno by tozhe s nim.
     Domon pokachal golovoj.
     -- CHto zh, net  tak  net. No Bajl  Domon passazhirov zadarma  ne voz'met,
dazhe rodnuyu mat'.
     S neohotoj Rand vyvernul karman. Tam okazalos' ne  tak malo:  neskol'ko
medyakov i serebryanaya moneta, podarennaya emu Morejn. On protyanul ee kapitanu.
CHerez  sekundu  Met, vzdohnuv,  sdelal to  zhe samoe.  Tom svirepo  glyanul na
rebyat,  no nedovol'noe vyrazhenie ego lica tak bystro smenilos' ulybkoj,  chto
Rand ne byl uveren, ne pomereshchilos' li emu.
     Kapitan Domon  lovko vyhvatil dve tolstye monety iz ruk parnej i izvlek
iz  obitogo  med'yu sunduka  pozadi  svoego kresla  nebol'shoj  nabor vesov  i
zvyaknuvshij koshel'. Posle tshchatel'nogo  vzveshivaniya on sunul monety v koshel' i
otschital, kazhdomu yunoshe po neskol'ko men'shih  serebryanyh  monetok i medyakov.
Po bol'shej chasti medyakov.
     -- Do Belomost'ya, -- skazal  Domon, vnosya akkuratnym  pocherkom zapis' v
grossbuh v kozhanom pereplete.
     -- Mnogovato budet tol'ko lish' do Belomost'ya, -- proburchal Tom.
     -- Plyus kompensaciya za povrezhdeniya moemu  sudnu,  --  spokojno  otvetil
kapitan.  On  ubral  koshel'  i  vesy  obratno  v sunduchok  i  zakryl  ego  s
udovletvorennym vidom.  --  Plyus  nemnogo melochi za to, chto  priveli ko  mne
trollokov, tak  chto mne prishlos' v noch' bezhat' vniz  po reke, a zdes' krugom
ujma melej, i naskochit' na lyubuyu -- proshche prostogo.
     -- A chto naschet ostal'nyh? -- sprosil Rand. -- Ih vy tozhe voz'mete? Oni
sejchas navernyaka dobralis' do reki ili vot-vot doberutsya i uvidyat tot fonar'
na vashej machte.
     Kapitan Domon udivlenno vzdernul brovi.
     -- Ba, da ty, cheloveche, vidimo,  schitaesh', chto  my stoim  na  meste, a?
Naprav' menya udacha, da my uzhe v treh,  esli ne v chetyreh  milyah nizhe po reke
ot toj polyany, gde vy zalezli na bort. Trolloki  zastavili  parnej prinalech'
na vesla  i ne  zhalet'  spin:  oni  znayut trollokov  luchshe, chem  im  by togo
hotelos', -- i techenie  tozhe pomogaet. Da i ne bylo mne  drugih hlopot. YA by
ni za chto ne pristal k beregu segodnya noch'yu, dazhe okazhis' tam moya staren'kaya
babushka. Do Belomost'ya ya voobshche mogu ne pristavat' k beregu. Zadolgo do etoj
nochi za mnoj po pyatam i tak uzhe gnalas' ujma  trollokov,  i ya  vovse ne hochu
predostavlyat' im eshche odin udobnyj sluchaj.
     Tom zainteresovanno naklonilsya vpered.
     -- U vas byli ran'she stychki s trollokami? Sovsem nedavno?
     Domon   pomedlil  s  otvetom,  pristal'no  razglyadyvaya  Toma,  a  kogda
zagovoril, v golose ego slyshalos' neprikrytoe otvrashchenie.
     --  YA  zimoval v  Saldeje, cheloveche.  Ne  po  svoemu hoteniyu,  no  reka
zamerzla  rano, a led vskrylsya pozdno.  Govoryat,  s  samyh  vysokih  bashen v
Maradone  mozhno uvidet' Zapustenie, no mne bylo  ne  do togo. YA byval v  teh
krayah ran'she, i vsegda tam tolkovali pro to, chto trolloki napadayut na fermy,
ili  o  chem-to podobnom. Pravda, etoj zimoj fermy pylali  kazhduyu  noch'. Da i
celye derevni tozhe. Oni dazhe podhodili k gorodskim stenam. I eto eshche ne vse:
lyudi vse vremya tverdili, chto zashevelilsya Temnyj, chto blizyatsya Poslednie Dni.
-- Domon  vzdrognul  i poskreb  golovu,  slovno eta  mysl' zudela u  nego  v
volosah. --  YA  zhdu ne dozhdus', kogda  vernus' tuda,  gde lyudi  dumayut,  chto
trolloki -- vsego  lish'  skazki,  a istorii, kotorye ya rasskazyvayu, -- vraki
puteshestvennika.
     Rand  perestal slushat'.  On  ustavilsya v  stenu  i  dumal ob  |gvejn  i
ostal'nyh. Dlya nego  vryad li kazalos' pravil'nym  sidet'  v  bezopasnosti na
"Vetke", poka  oni gde-to tam, v nochi. Kapitanskaya kayuta  bol'she ne kazalas'
emu stol' uyutnoj, kak ran'she.
     YUnosha udivilsya, kogda Tom  potyanul  ego  za rukav, podnimaya. Menestrel'
podtolknul Meta i ego k trapu, syplya cherez plecho izvineniyami pered kapitanom
Demonom za derevenskih nedotep. Rand, ne govorya ni slova, polez naverh.
     Kogda oni  vtroem  okazalis'  na  palube,  Tom bystro oglyanulsya krugom,
chtoby ubedit'sya, chto nikto ih ne podslushivaet, zatem negromko upreknul:
     -- YA  by mog  zaplatit' za nash proezd neskol'kimi pesnyami i  istoriyami,
esli by vy dvoe ne potoropilis' pokazat' serebro.
     -- A ya ne tak uveren, -- skazal Met. -- Po mne, tak on slishkom ser'ezno
govoril o tom, chtoby vykinut' nas v reku.
     Rand medlenno podoshel  k  planshiryu i  oblokotilsya na nego, vsmatrivayas'
nazad, vverh po techeniyu, v okutannuyu savanom nochi reku. On ne uvidel nichego,
dazhe rechnogo berega,  tol'ko chernotu.  CHerez minutu Tom polozhil ruku  emu na
plecho, no yunosha ne poshevelilsya.
     --  Nichego  ne  podelaesh',  paren'. K  tomu zhe  oni,  veroyatno,  cely i
nevredimy i sejchas... sejchas s Morejn i Lanom. Mozhesh' ty dumat' o chem-nibud'
poluchshe, chem o toj dole, chto vypala devushkam?
     -- YA pytalsya otgovorit' ee ot etoj zatei s ot容zdom, -- skazal Rand.
     --  Ty  sdelal,  chto  mog, paren'.  Nikto ne  mozhet  trebovat'  ot tebya
bol'shego.
     -- YA skazal, chto priglyazhu za nej. |to ya vinovat. YA sdelal ne vse.
     Skrip  dlinnyh  vesel  i nizkoe  gudenie snastej  okrasili  slova yunoshi
pechal'yu.
     -- YA dlya etogo ne vse sdelal, -- prosheptal Rand.




     Luchi voshodyashchego solnca, prokravshis'  cherez Arinelle, protorili dorozhku
v loshchinu nepodaleku ot  rechnogo berega,  gde, prislonivshis'  spinoj k stvolu
molodogo dubka,  spala Najniv. Dyhanie ee bylo glubokim i  spokojnym. Loshad'
tozhe  spala, opustiv golovu  i  shiroko  rasstaviv nogi. Povod'ya kobyly  byli
obmotany  .vokrug  zapyast'ya  Najniv.  Solnechnyj  svet  kosnulsya vek  loshadi,
zhivotnoe  otkrylo glaza i vskinulo golovu, dernuv uzdechku. Najniv vzdrognula
i prosnulas'.
     S  minutu  ona  nedoumenno osmatrivalas', slovno  pytayas'  ponyat',  gde
okazalas', a  zatem  stala  ispuganno  ozirat'sya po  storonam, vspomniv, chto
proizoshlo nakanune. No sejchas okruzhali ee tol'ko derev'ya, ryadom s nej stoyala
loshad',  dno  loshchinki ustilal kover  suhih list'ev. V samoj glubine sumraka,
pryachas'  pod sen'yu prizrachnyh tenej, na upavshem  stvole  vystroili  horovody
proshlogodnie griby-mrachnyata.
     -- Oberegi  tebya  Svet, zhenshchina, --  prosheptala  Najniv, privalivshis' k
stvolu,  --  esli ty ne  mozhesh' ne pospat' vsego odnu noch'. -- Ona rasputala
povod'ya i,  vstav, poterla zapyast'e,  -- Ty  mogla  by prosnut'sya  v kotle u
trollokov.
     Najniv vskarabkalas'  po shurshashchim  list'yam na kraj lozhbinki i vyglyanula
iz  nee. Mezhdu lozhbinkoj i rekoj  stoyala lish'  roshchica yasenej. Potreskavshayasya
kora ih stvolov i  golye such'ya govorili o tom, chto derev'ya suhie. Za yasenyami
tekla sine-zelenaya reka. Pusto. Pusto i nikogo. Na dal'nem  beregu vidnelis'
kupy vechnozelenyh  derev'ev,  iv  i elej, i  ih  tam, pohozhe,  bylo  gorazdo
bol'she, chem na etoj  storone reki. Esli  Morejn ili  kto-to iz nesmyshlenyshej
tam,  to oni  horosho spryatalis'. Razumeetsya,  sovershenno ne obyazatel'no, chto
oni perepravilis' ili pytalis'  perepravit'sya na tom  uchastke  reki, kotoryj
predstal vzoru Najniv. Oni mogut byt' gde ugodno, na desyat'  mil' vverh  ili
vniz po reke. Esli oni voobshche zhivy posle, minuvshej nochi.
     V gneve na samu sebya za  to,  chto voobshche podumala o vozmozhnosti  takogo
ishoda, Najniv soskol'znula obratno  v  loshchinku. Ni Noch' Zimy, ni srazhenie u
SHadar Logota ne podgotovili ee k  proshloj nochi,  k  toj tvari -- k Mashadaru.
Vspominalas' beshenaya skachka vo  ves' opor, s b'yushchejsya v golove mysl'yu o tom,
ostalsya  li kto-to  eshche v zhivyh, v ozhidanii,  chto vot-vot stolknesh'sya  nos k
nosu s trollokami ili s Ischezayushchim. Da i kakie eshche  mysli mogli byt', esli v
otdalenii  ona  slyshala  rev  i vopli  trollokov, a  ot  vizglivyh  vskrikov
trollokovyh ohotnich'ih rogov probiralo holodom sil'nee, chem ot vetra. No, ne
schitaya pervogo stolknoveniya s trollokami  v. razvalinah, Najniv videla ih  v
gorode lish' odin raz; i eshche raz, kogda uzhe vybralas' iz goroda. S desyatok ih
budto iz-pod zemli vyskochilo  vperedi, ne dalee tridcati  shagov, i v tot  zhe
mig  s  voplyami  i  krikami ustremilis' k nej, razmahivaya  lovchimi shestami s
petlyami i kryuch'yami. Odnako, kogda Najniv, razvorachivaya loshad', rezko dernula
za povod'ya,  oni  umolkli, pripodnyav zverinye mordy i prinyuhivayas'.  Slishkom
izumlennaya,  chtoby  tut zhe  pustit'sya  nautek,  ona  nablyudala za  tem,  kak
trolloki  povernulis'  k  nej spinami i  ischezli v  nochi. I eto  bylo  samym
pugayushchim.
     -- Oni  znayut  zapah  teh,  kto im nuzhen,  --  skazala  Najniv  loshadi,
ostanovivshis' v loshchinke, -- i eto ne ya. Ajz Sedaj, pohozhe, prava, pogloti ee
Pastyr' Nochi!
     Prinyav reshenie, Najniv dvinulas' po techeniyu, vedya loshad' v  povodu. Ona
shla medlenno,  nastorozhenno  nablyudaya za  lesom: to, chto  proshloj  noch'yu ona
okazalas' ne  nuzhna trollokam, vovse ne  oznachaet, chto  oni dadut  ej  ujti,
natknis' ona  na nih  vnov'. S tem zhe vnimaniem, s kakim Najniv  smotrela na
les, ona  pristal'no razglyadyvala pochvu  pered soboj.  Esli za  noch'  drugie
perepravilis'  cherez  reku nizhe  po  techeniyu,  navernyaka  ostalis'  kakie-to
priznaki  perepravy,  sledy, kotorye mozhno upustit',  glyadya s  sedla. Najniv
dazhe mogla vyjti na nih vseh, eshche  ostavshihsya na beregu.  Esli ona nichego ne
obnaruzhit, reka privedet ee v  konechnom schete k Vedomost'yu, a ot  Belomost'ya
est' doroga v Kejmlin, i esli potrebuetsya, to i do Tar Valona.
     Perspektiva  byla stol'  ogromna, chto vpolne mogla obeskurazhit' Najniv.
Do  etogo  ona  uezzhala  iz  |mondova Luga  ne  dal'she, chem  byvali  rebyata.
Tarenskij Perevoz kazalsya ej chuzhim i strannym; v Bajrlone ona, ne bud' stol'
nacelena na poiski  |gvejn i  rebyat, v udivlenii glazela by  po storonam. No
Najniv  ne  pozvolila  ni  odnoj mysli  pokolebat'  ee reshimost'. Ran'she ili
pozzhe, ona najdet |gvejn i mal'chikov. Ili najdet sposob zastavit'  Ajz Sedaj
otvetit' za vse, chto sluchilos' s  nimi. Libo to,  libo drugoe, poklyalas' ona
sebe.
     Vremya ot vremeni Najniv  vstrechalis' sledy, mnozhestvo sledov, no vsyakij
raz, kak ona ni staralas', ej nikak ne udavalos' opredelit', kto  ih ostavil
--  te, kto iskal, ili te, kto  gnalsya,  ili  te,  za kem gnalis'. Nekotorye
otpechatki  byli  ot  sapog,  kotorye  mogli  prinadlezhat'  kak lyudyam, tak  i
trollokam.  Ostal'nye sledy ostavili kopyta, pohozhie na kozlinye ili  bych'i;
eti uzh tochno prinadlezhali trollokam. No ej ni razu ne popalis' sledy yasnye i
chetkie, o kotoryh Najniv  s uverennost'yu skazala by, chto oni ostavleny temi,
kogo ona ishchet.
     Ona  prodelala uzhe, mozhet, mili chetyre, kogda veter dones dymok. CHto-to
gorelo -- dal'she po  techeniyu reki i ne ochen' daleko, opredelila Najniv.  Ona
chut' pokolebalas', a  potom privyazala loshad' k stvolu v malen'kom, no gustom
el'nichke,  v  storone  ot  reki, gde  ee ne zametit  chuzhoj  vzglyad.  Dym mog
oznachat' blizost'  trollokov, no  edinstvennyj  sposob vse vyyasnit'  --  eto
pojti  i  posmotret'.  Najniv staratel'no gnala ot sebya  mysl' o tom,  kakoe
primenenie ognyu mogli najti trolloki.
     Prigibayas',  molodaya zhenshchina  bystro  perebegala  ot  dereva k  derevu,
myslenno  proklinaya  yubki,  kotorye  prihodilos' vse vremya  dovol'no  vysoko
podbirat', chtoby oni ne putalis' v podleske i ne meshali  pri  hod'be. Plat'e
-- ne ta  odezhda, chtoby podkradyvat'sya k  dobyche, ohotyas'  v lesu.  Fyrkan'e
loshadi umerilo shag Najniv, i  kogda v konce koncov  ona ostorozhno vysunulas'
iz-za  stvola yasenya, to  uvidela,  kak s chernogo  boevogo  konya  speshivaetsya
Strazh. Ryadom s nim na nebol'shoj polyanke u berega sidela na brevne Ajz Sedaj;
nad malen'kim kosterkom  zakipal kotelok. Belaya  kobyla  poshchipyvala  skudnuyu
travu. Dal'she Najniv ne poshla, vyzhidaya u yasenya.
     -- Oni vse  ushli, -- hmuro soobshchil Lan. -- CHetvero Polulyudej  dvinulis'
na yug,  chasa za dva do rassveta, naskol'ko ya smog opredelit', --  sledov oni
za soboj ostavili  nemnogo,  -- no  trolloki  kuda-to  propali.  Dazhe  trupy
ischezli, a trolloki ne slavyatsya tem,  chto unosyat svoih  ubityh.  Esli oni ne
golodny.
     Morejn brosila prigorshnyu chego-to v kipyashchuyu vodu i snyala kotelok s ognya.
     -- V  krajnem  sluchae,  mozhno by nadeyat'sya na to, chto oni  vernulis'  v
SHadar Logot i ih tam vseh pozhrali, no eto bylo by chereschur horosho.
     Dushistyj aromat chaya doletel do Najniv. Svet, lish' by u menya v zhivote ne
zaurchalo.
     --  Tam  net   nikakih  otchetlivyh  sledov  mal'chishek  ili  kogo-to  iz
ostal'nyh. Sledy slishkom zaputany  i zatoptany, skazat'  chto-to opredelennoe
nel'zya. -- V svoem tajnom ubezhishche  Najniv ulybnulas'; neudacha Strazha sluzhila
slabym  opravdaniem ee sobstvennoj neudache.  -- No  vazhno drugoe, Morejn, --
prodolzhil, hmuryas', Lan. On otmahnulsya ot  chaya, predlozhennogo emu Ajz Sedaj,
i prinyalsya hodit' vzad-vpered pered kostrom -- odna ruka na efese mecha, plashch
menyal cveta,  kogda  on  rezko  razvorachivalsya.  --  YA  mogu  primirit'sya  s
trollokami,  poyavivshimisya v  Dvurech'e, dazhe s sotnej trollokov.  No  eto? Za
nami vchera ohotilas', dolzhno byt', tysyacha.
     --  Nam ochen' povezlo,  chto ne  vse  oni  napravilis'  obyskivat' SHadar
Logot. Murddraaly, navernoe, somnevalis', chto my tam spryachemsya, no oni takzhe
pobaivalis' vernut'sya v SHajol  Gul,  ostaviv  nam dazhe malejshuyu  vozmozhnost'
skryt'sya. Temnyj nikogda ne byl snishoditel'nym gospodinom.
     -- Ne starajsya uklonit'sya ot glavnogo. Ty  ponimaesh', o chem ya. Esli eta
tysyacha uzhe byla zdes', to ee mozhno bylo poslat' v Dvurech'e, tak pochemu zhe ih
ne  poslali? Est' lish'  odin  otvet.  Ih  napravili syuda,  tol'ko  kogda  my
perepravilis' cherez  Taren, kogda  stalo yasno, chto odnogo Murddraala i sotni
trollokov  protiv  nas  uzhe  nedostatochno. Kak? Kak ih poslali?  Esli tysyachu
trollokov  mozhno dostavit'  tak  daleko k yugu ot Zapusteniya,  tak  bystro  i
nezametno,  -- ne govorya  uzhe o tom, chtoby ubrat' ih otsyuda tem zhe sposobom,
-- pochemu by ne poslat' desyat' tysyach ih v samyj centr Saldeji, ili  Arafela,
ili SHajnara? Pogranichnye Zemli mozhno opustoshit' za god.
     -- Ves'  mir budet  opustoshen  v  pyat'  let,  esli my  ne  otyshchem  etih
mal'chikov,  --  prosto otvetila Morejn. --  Tvoj vopros i menya bespokoit, no
otvetov u menya net. Vse Puti zakryty, i so Vremen Bezumiya ne bylo Ajz Sedaj,
stol' mogushchestvennyh, chtoby  Peremeshchat'sya.  Razve tol'ko ne osvobodilsya odin
iz  Otrekshihsya,  --  upasi  Svet ot takogo  sejchas i v budushchem, --  poka eshche
podobnoe ne udavalos' nikomu. Tak ili  inache, ya ne dumayu, chto vse Otrekshiesya
vmeste byli by v sostoyanii  perenesti tysyachu trollokov. Ostavim  eto i davaj
razbirat'sya  s problemami,  kotorye stoyat  pered nami zdes' i sejchas, -- vse
prochee terpit.
     -- Mal'chishki.
     |to ne bylo voprosom.
     --  Poka  tebya  ne  bylo,  ya  ne  predavalas'  bezdel'yu.  Odin  iz  nih
perepravilsya cherez reku, on zhiv. CHto do  drugih, to vniz po reke est' slabyj
sled, no, kogda ya nashchupala ego,  on uzhe  stiralsya. Uzy byli oborvany ne odin
chas, kogda ya pristupila k poisku.
     Pritaivshis' za derevom, Najniv ozadachenno namorshchila lob.
     Lan zamer na meste.
     -- Ty dumaesh', Polulyudi otpravilis' na yug, zahvativ ih?
     -- Vozmozhno. -- Morejn nalila sebe v chashku chaj, potom prodolzhila: -- No
ya ne dopuskayu toj vozmozhnosti,  chto oni mertvy. Ne mogu. Ne smeyu. Ty znaesh',
kak vysoka stavka. Mne nuzhny eti molodye  rebyata. Togo,  chto SHajol Gul budet
ohotit'sya  za  nimi,  ya  ozhidala. Protivodejstvie  v  Beloj Bashne,  dazhe  ot
Prestola  Amerlin,  -- dopuskala. Vsegda  byli Ajz Sedaj,  priznayushchie tol'ko
odno reshenie. No... -- Vdrug Morejn opustila  chashku  i sela pryamo, dosadlivo
pomorshchivshis'. -- Esli storozhit' volka chereschur userdno, -- probormotala ona,
-- to mysh'  ukusit za  lodyzhku.  --  I ona  vzglyanula pryamo na to derevo, za
kotorym pryatalas' Najniv.  -- Gospozha  al'Mira, teper', esli zhelaete, mozhete
vyjti.
     Najniv vstala na  nogi, naskoro otryahnuv  suhie  list'ya s plat'ya.  Edva
vzor Morejn upal  na derevo, Lan rezko povernulsya  tuda licom; eshche ne uspela
ona  proiznesti imeni Najniv,  kak mech okazalsya u nego v ruke. Teper' zhe  on
vlozhil  klinok  v  nozhny s  bol'shej siloj, chem trebovalos'. Lico Strazha bylo
pochti stol' zhe  besstrastnym, kak i ran'she, no Najniv pochudilas'  mimoletnaya
dosada v  ugolkah ego rta. Ona oshchutila  vnezapnyj priliv  udovletvoreniya; po
krajnej mere, Strazh ne znal o ee prisutstvii.
     Odnako udovletvorenie dlilos' lish' mgnovenie. Najniv perevela vzglyad na
Morejn  i  zashagala pryamikom  k  nej.  Ona staralas' ostavat'sya spokojnoj  i
nevozmutimoj, no golos ee drozhal ot gneva.
     --  V  kakie seti  vy  pojmali  |gvejn  i  mal'chikov? V  kakih  merzkih
zagovorah Ajz Sedaj vy zamyshlyaete ih ispol'zovat'?
     Ajz Sedaj  vzyala chashku i stala  spokojno, malen'kimi glotkami pit' chaj.
Tem ne menee, kogda Najniv podoshla k nim blizhe, Lan vytyanul ruku, pregrazhdaya
ej put'. Ona popytalas' ottolknut' voznikshee prepyatstvie  i udivilas', kogda
ruka  Strazha  dazhe ne shelohnulas', slovno  eto byl  dubovyj  suk.  Najniv ne
schitala sebya slaboj i hrupkoj, no ego muskuly byli kak stal'nye.
     -- Hotite chayu? -- predlozhila Morejn.
     -- Net, ne  hochu ya nikakogo chaya. Vashego chaya ya  ne  stala by  pit', dazhe
umiraya ot zhazhdy. Iz lyudej |mondova Luga vam nikogo ne udastsya ispol'zovat' v
svoih gryaznyh intrigah!
     --  Ne  vam  by vygovarivat'  mne,  Mudraya.  --  Morejn  udelyala bol'she
interesa  goryachemu  chayu,  chem broshennym ej slovam. -- Vy  i sami v sostoyanii
vladet' Edinoj Siloj -- v nekotoroj stepeni.
     Najniv vnov' tolknula ruku Lana; ta po-prezhnemu ne dvinulas', i molodaya
zhenshchina reshila ne obrashchat' na etot bar'er vnimaniya.
     -- A pochemu by vam ne ob座avit', chto ya -- trollok?
     Ulybka Morejn byla takoj ponimayushchej, chto Najniv zahotelos' udarit' ee.
     -- Vy dumaete, chto ya mogu vstretit'sya s zhenshchinoj, sposobnoj prikasat'sya
k  Istinnomu Istochniku  i napravlyat' Edinuyu Silu, pust' dazhe  inogda,  i  ne
ponyat', kto  ona  takaya? Vy zhe tochno tak zhe  pochuvstvovali darovanie |gvejn.
Kak  inache,  po-vashemu, ya dogadalas', chto  vy stoite za derevom? Ne  bud'  ya
rasstroena i otvlechena razgovorom, to uznala by o vas v tot zhe mig, kogda vy
podobralis'  poblizhe.  Vy,  razumeetsya, ne trollok, poskol'ku ya chuvstvuyu zlo
Temnogo.  Tak  chto zhe ya  oshchutila,  Najniv al'Mira. Mudraya  |mondova  Luga  i
obladatel'nica Edinoj Sily, ne ponimayushchaya togo?
     Lan posmotrel na Najniv sverhu  vniz, tak, kak ej nikogda ne nravilos';
ego  vzglyad pokazalsya  ej udivlennym  i zadumchivym, hotya ga  lice  Strazha ne
drognul ni edinyj muskul, izmenilis' lish' glaza. |gvejn i v samom dele  byla
osobennoj; Najniv vsegda znala eto. Iz |gvejn vyshla  by prevoshodnaya Mudraya.
Oni oba zaodno, podumala Najniv, i starayutsya vyvesti menya iz sebya.
     -- YA bol'she ne sobirayus' nichego slushat'. Vy...
     -- Vy dolzhny  vyslushat', -- tverdo skazala Morejn. -- V |mondovom Lugu,
eshche  do vstrechi s vami, u menya uzhe poyavilis' podozreniya. Lyudi govorili,  kak
ogorchena Mudraya,  chto ne predskazala  surovoj  zimy i zapozdaloj vesny.  Oni
rasskazyvali, kak tochna ona byvala v predskazanii pogody, v vidah na urozhaj.
Oni rasskazyvali,  kak  zamechatel'ny  ee snadob'ya, kak  ona  inogda iscelyaet
rany, kotorye mogut ostavit' cheloveka kalekoj, da stol' horosho iscelyaet, chto
ostaetsya  lish' shram,  i nikakoj  hromoty ili  pristupov  boli.  Edinstvennye
durnye  otzyvy o vas ya slyshala  ot  teh nemnogih,  kto dumal, chto vy slishkom
molody dlya takoj  otvetstvennosti, i  oni lish' ukrepili moi podozreniya.  Tak
mnogo iskusstva vkupe s takoj molodost'yu.
     -- Missis  Barran horosho obuchila menya. -- Najniv  staralas' smotret' na
Lana,  no ot  ego vzglyada  ej po-prezhnemu  bylo neuyutno,  poetomu ona reshila
smotret'  poverh  golovy  Ajz  Sedaj  na  reku.   Kak  osmeleli  derevenskie
kumushki-spletnicy pered chuzhestrankoj!  -- Kto skazal,  chto ya slishkom moloda?
-- trebovatel'no sprosila Najniv.
     Morejn ulybnulas', ne davaya besede perejti v drugoe ruslo.
     -- V  otlichie  ot bol'shinstva  zhenshchin,  zayavlyayushchih,  chto  oni  sposobny
slushat' veter, ty  i vpravdu takoe mozhesh' -- inogda. O,  estestvenno, eto ne
imeet nichego obshchego s vetrom. Vse delo  v  Vozduhe i Vode.  |to nechto takoe,
chemu tebe net nuzhdy uchit'sya; eto rozhdaetsya  v  tebe samoj, tochno tak  zhe kak
eto s  rozhdeniya prisushche |gvejn.  No ty nauchilas'  upravlyat' etim,  a  ej eshche
nuzhno porabotat'. CHerez dve minuty posle togo, kak ya vstretilas' s  toboj, ya
uzhe vse  o  tebe  znala.  Pomnish', kak ya  vdrug  sprosila, ne ty  li Mudraya?
Pochemu, kak ty dumaesh'? Ty nichem ne otlichalas' ot Prochih horoshen'kih molodyh
zhenshchin, gotovyashchihsya k Prazdniku. Dazhe vysmatrivaya moloduyu  Mudruyu, ya ozhidala
uvidet' kogo-to raza v poltora starshe, chem ty.
     Tu  vstrechu  Najniv  pomnila  ochen'  horosho;  eta  zhenshchina,  u  kotoroj
hladnokroviya bol'she,  chem  u  lyuboj  iz  Kruga  ZHenshchin,  v  plat'e,  namnogo
prekrasnee,  chem vse, chto devushke  dovodilos'  videt', obratilas'  k nej  so
slovami  "ditya moe".  Potom  vdrug prishchurilas', slovno chemu-to  udivilas', i
zatem ni s togo ni s sego sprosila...
     Najniv  obliznula  razom  vysohshie guby. Oni  oba smotreli  na nee,  na
kamennom lice  Strazha nichego nel'zya bylo prochest', a lico Ajz Sedaj vyrazhalo
sochuvstvie, no v to zhe vremya i reshimost'. Najniv zamotala golovoj:
     --  Net! Net, eto nevozmozhno. YA  by znala. Vy prosto pytaetes' obmanut'
menya, no u vas nichego ne vyjdet!
     -- Konechno, ty ne znaesh', --  uspokoila ee Morejn. -- A  otkuda v  tebe
mogla zarodit'sya hot' kaplya podozreniya? Vsyu svoyu zhizn' ty slyshala o tom, kak
slushayut  veter.  Vo vsyakom sluchae, s bol'shej ohotoj  ty  ob座avila  by  vsemu
|mondovu Lugu o tom,  chto yavlyaesh'sya Drugom Temnogo, chem  priznalas' by sebe,
dazhe v samyh  ukromnyh ugolkah svoej  dushi, chto  u tebya est'  nechto  obshchee s
Edinoj  Siloj ili  s uzhasnymi  Ajz Sedaj. --  Ten' ulybki  mel'knula po licu
Morejn. -- No ya mogu rasskazat', kak vse eto nachinalos'.
     -- Vashej lzhi  ya  bol'she ne hochu slushat'! -- progovorila Najniv, no  Ajz
Sedaj prosto prodolzhila:
     -- Navernoe, vosem' ili desyat'  let nazad -- vozrast byvaet  raznyj, no
vsegda eto  proishodit v yunosti, -- tebe chego-to  hotelos'  bol'she  vsego  v
mire, ty zhelala poluchit' nechto neobhodimoe tebe.  I ty poluchila eto. K tvoej
ruke  vdrug naklonilas' vetka, i ty smogla vytyanut'  sebya  iz  omuta, vmesto
togo  chtoby  utonut'. Drugu  ili  lyubimoj  zveryushke stalo luchshe,  kogda  vse
schitali, chto oni umrut.
     V tot mig ty ne pochuvstvovala  nichego osobennogo, no  nedelyu ili desyat'
dnej spustya u  tebya  proyavilsya pervyj otklik na  prikosnovenie  k  Istinnomu
Istochniku. Mozhet, vnezapno odolevshaya lihoradka, kak ot malyarii, ulozhila tebya
v postel',  a zatem cherez neskol'ko chasov ischezla. Nikakoj otklik, hotya  oni
byvayut raznye, ne dlitsya bol'she neskol'kih chasov. Golovnye boli, ocepenenie,
neestestvennaya veselost' -- vse smeshivaetsya vmeste, i ty po-glupomu riskuesh'
ili  vedesh' sebya  legkomyslenno.  Vspomni  periody  golovokruzheniya, kogda ty
spotykalas',  ushibalas'  na  kazhdom  shagu,  kogda  ty  ne  mogla  proiznesti
predlozhenie  bez togo, chtoby tvoj yazyk  ne iskazil  poloviny  slov. Byvalo i
drugoe. Ty pomnish'?
     U  Najniv  podkosilis'  nogi,  i  ona  tyazhelo  opustilas'  na  moh. Ona
vspomnila te dni, no vse ravno zamotala golovoj. Navernyaka sluchilos' prostoe
sovpadenie. Ili zhe Morejn zadavala v |mondovom Lugu gorazdo bol'she voprosov,
chem  polagala Mudraya.  Da, Ajz Sedaj  zadavala zhutko mnogo voprosov.  Skorej
vsego, tak i bylo. Lan protyanul Najniv ruku, no ona ee dazhe ne zametila.
     --  Pojdem dal'she, --  skazala Morejn; Najniv hranila  molchanie. --  Ty
ispol'zovala Silu dlya Isceleniya -- libo Perrina, libo |gvejn. Obnaruzhivaetsya
blizost'.  Ty mozhesh'  chuvstvovat'  prisutstvie  togo,  kogo  ty  Iscelila. V
Bajrlone  ty napravilas' pryamikom v "Olenya  i L'va", hotya  eta  gostinica ne
ryadom s temi  vorotami, cherez kotorye ty mogla  v容hat'  v gorod. Iz zhitelej
|mondova Luga v gostinice, kogda ty tuda  prishla, ostavalis' tol'ko Perrin i
|gvejn. |to byl Perrin? Ili |gvejn? Ili zhe oba?
     --  |gvejn,  --  prosheptala  Najniv.  Ona  vsegda  schitala  samo  soboj
razumeyushchimsya, chto mogla inogda, dazhe ne vidya, skazat', kto podhodit k nej; i
tol'ko sejchas ona ponyala, chto eto vsegda byl tot, kto pochti chudesnym obrazom
vyzdoravlival  ot  ee lekarstv.  I  ona vsegda  znala,  kogda  ee  lekarstvo
podejstvuet   sverh   vsyakih   ozhidanij,  vsegda   chuvstvovala  uverennost',
utverzhdaya,  chto urozhaj budet osobenno horosh,  i  govorya  o tom,  rano pojdut
dozhdi ili zapozdayut. Takov, kak ona dumala, byl poryadok veshchej. Ne vse Mudrye
sposobny  slushat' veter, no luchshie iz  nih mogut. Imenno tak vsegda govorila
missis Barran, i eshche ona povtoryala, chto Najniv budet odnoj iz luchshih.
     -- U nee byla  ognevica-kostolomka.  --  Najniv  ronyala slova,  opustiv
golovu. -- YA byla eshche uchenicej u missis Barran, i ona poslala menya uhazhivat'
za  |gvejn.  YA byla sovsem yunoj i  ne znala,  chto ne vse v  moih  rukah. |to
uzhasno -- nablyudat'  za ognevicej-kostolomkoj.  Devochka, vsya mokraya ot pota,
stonala i metalas',  a ya  smotrela i  ne ponimala, pochemu ne slyshu treska ee
kostej. Missis Barran skazala mne, chto zhar u |gvejn spadet cherez den', samoe
bol'shee cherez dva, no mne kazalos', chto ona govorit eto po dobrote dushevnoj,
ne zhelaya  menya rasstraivat'.  YA  dumala, |gvejn umiraet. Kogda ona eshche  byla
rebenkom,  tol'ko-tol'ko  nachavshim hodit', mne prihodilos'  prismatrivat' za
nej,  --  kogda  ee  mat'  byvala  zanyata, --  i ya zaplakala, potomu chto mne
predstoyalo smotret', kak  malyshka  umret.  No vot cherez  chas  missis  Barran
vernulas', a zhar u |gvejn uzhe spal. |to ee udivilo, no ee bol'she zabotila ya,
chem |gvejn. Po-moemu, ona schitala, chto ya dala rebenku nekoe snadob'e, i byla
slishkom napugana, chtoby v etom priznat'sya.
     YA  vsegda  dumala,  chto ona staralas' uspokoit'  menya, ubedit', chtoby ya
ponyala, chto  ne  prichinila  vreda |gvejn. CHerez nedelyu  posle etogo u missis
Barran v gostinoj ya upala na pol, to drozha, kak ot holoda, to pylaya, budto v
ogne. Ona ulozhila menya v postel', no k uzhinu u menya vse proshlo.
     Dogovoriv,  Najniv  uronila  golovu na  ruki. Ajz Sedaj vybrala horoshij
primer, podumala ona, ispepeli ee Svet! Pol'zovat'sya Siloj, budto Ajz Sedaj.
Prezrennaya Ajz Sedaj -- Drug Temnogo!
     -- Tebe ochen' povezlo,  -- proiznesla Morejn,  i Najniv sela pryamo. Lan
otstupil ot zhenshchin, budto ih razgovor -- vovse ne ego delo, i zanyalsya sedlom
Mandarba, dazhe ne oborachivayas' k nim.
     -- Povezlo! -- usmehnulas' Najniv.
     -- Ty ovladela grubym kontrolem  nad Siloj, pust'  dazhe prikosnovenie k
Istinnomu Istochniku u tebya poka eshche prihodit ot  sluchaya  k  sluchayu.  Esli by
tebe ne udalos' etogo  sdelat', Sila v konce koncov ubila by tebya.  Kak ona,
po  vsej  veroyatnosti, ub'et |gvejn, esli  tebe udastsya  ne pustit' ee v Tar
Valon.
     -- Esli ya nauchilas'  kontrolirovat'... -- U Najniv perehvatilo dyhanie.
|to bylo vse  ravno chto polnost'yu priznat', chto ona mozhet delat'  vse to,  o
chem  govorila Ajz Sedaj. -- Esli ya  nauchilas' kontrolirovat' eto,  znachit, i
ona mozhet najti klyuch. Znachit, ej  net nuzhdy otpravlyat'sya v Tar Valon, gde ee
obyazatel'no vputayut v vashi intrigi.
     Morejn medlenno pokachala golovoj.
     -- Ajz Sedaj po vsemu miru razyskivayut devushek, kotorye mogut sami, bez
postoronnej  pomoshchi, dotyagivat'sya  do Istinnogo  Istochnika,  ishchut  s  tem zhe
userdiem,  kak i  sposobnyh  na  eto  muzhchin.  Glavnoe zdes' --  ne  zhelanie
uvelichit' chislo Ajz Sedaj --  ili, skazhem, ne tol'ko ono, -- i ne  opasenie,
chto eti zhenshchiny upotrebyat Silu vo  zlo. Grubogo kontrolya nad Siloj, kotorogo
oni mogut dostich',  --  esli Svet osiyaet ih, --  redko hvataet na to,  chtoby
prichinit'  zhizni  znachitel'nyj  vred,  ibo po-nastoyashchemu  kasat'sya Istinnogo
Istochnika vozmozhno lish' pod rukovodstvom nastavnicy, a inache eta sposobnost'
vne  ih vlasti i proyavlyaetsya lish' sluchajno. I, razumeetsya,  oni ne vpadayut v
bezumie, kotoroe vvergaet  muzhchin vo zlo  ili  iskazhaet  mir v ih glazah. My
stremimsya sohranit' im zhizn'. I spasti zhizni teh, komu nikogda  ne  ovladet'
voobshche nikakim kontrolem.
     -- Tot  zhar  i  oznob,  chto  byli  u  menya,  ne mogut  nikogo ubit', --
nastaivala Najniv. -- Ni za tri, ni za chetyre chasa. So mnoj bylo i drugoe, i
eto tozhe ne moglo by nikogo ubit'. A cherez neskol'ko mesyacev vse nedomoganiya
proshli. CHto skazhete?
     -- |to  byli vsego  lish' otkliki, -- terpelivo  otvechala  Morejn.  -- S
kazhdym razom  vse men'she  razlichie  po vremeni  mezhdu poyavleniem  otklika  i
real'nym prikosnoveniem k istochniku -- i  tak budet do teh por poka otklik i
istochnik ne  sol'yutsya. Potom ne byvaet nikakih  zametnyh  proyavlenij, no eto
vse ravno  chto  nachali tikat'  chasy. God. Dva  goda.  YA znala  odnu zhenshchinu,
kotoraya prozhila  pyat' let. Iz chetyreh zhenshchin, imeyushchih  takie  sposobnosti ot
rozhdeniya,  kak u tebya  i  u |gvejn, troe umrut, esli my  ne  najdem  ih i ne
obuchim. Gibel' ih budet ne  stol' uzhasnoj, kak  u muzhchin, no  nikakuyu smert'
nel'zya nazvat' priyatnoj. Konvul'sii. Stony. |to dlitsya celymi  dnyami, i, raz
agoniya  nachalas', nichto ne predotvratit gibel',  dazhe esli vse Ajz Sedaj Tar
Valona soberutsya vmeste u posteli umirayushchej.
     -- Vy lzhete! Razuznali obo mne v |mondovom Lugu. Ob ognevice-kostolomke
vy  razuznali u |gvejn,  i  o  moih  zhare i  oznobah, obo vsem. A  ostal'noe
vydumali.
     -- Ty zhe znaesh', chto eto ne tak, -- myagko skazala Morejn.
     Ochen'  neohotno, bolee  neohotno,  chem delala  chto-libo v svoej  zhizni,
Najniv kivnula. V ee poslednej upryamoj popytke ne soglasit'sya s ochevidnym ne
bylo  nikakogo smysla, skol' by nepriyatnoj ni predstala pered Najniv istina.
Pervaya uchenica missis Barran umerla imenno tak, kak opisala  Ajz Sedaj,  eshche
kogda Najniv igrala v kukly, i nechto podobnoe sluchilos' s molodoj zhenshchinoj v
Diven Rajd vsego neskol'ko let nazad. Ona tozhe byla uchenicej u Mudroj, i ona
umela slushat' veter.
     -- Dumayu,  u tebya ogromnyj potencial, -- prodolzhala  Morejn.  --  Posle
obucheniya tebe  pod silu  stat' dazhe bolee  sil'noj,  chem  |gvejn, a  ona,  ya
polagayu, mozhet stat' odnoj iz naibolee mogushchestvennyh Ajz Sedaj za poslednie
stoletiya.
     Najniv otshatnulas' ot Ajz Sedaj, slovno ta vmig prevratilas' v gadyuku.
     -- Net! YA ne  hochu imet'  nichego obshchego  s...  --  S chem? S  soboj? Ona
tyazhelo opustilas' na zemlyu, golos ee nereshitel'no zadrozhal: -- Proshu vas, ne
govorite ob etom nikomu. Pozhalujsta! -- |to slovo pochti zastryalo u Najniv  v
gorle.  Ej legche bylo by, esli b  sejchas poyavilis'  trolloki, chem vynuzhdenno
proiznesti "pozhalujsta" etoj zhenshchine.  No Morejn lish' kivnula, davaya devushke
obeshchanie,  i  Najniv obrela chast'  svoego  bylogo nastroya.  -- No vashi slova
nikak ne proyasnyayut, chego vy hotite ot Randa, Meta i Perrina.
     --  Oni nuzhny Temnomu, -- otvetila Morejn. -- Esli  chto-to ponadobilos'
Temnomu, ya vsyacheski  budu  prepyatstvovat' ego zhelaniyu. Mozhet li byt' prichina
proshche ili vazhnee?
     Morejn dopila chaj, poglyadyvaya na Najniv poverh chashki.
     --  Lan, nam pora v  put'.  Dumayu, otpravimsya na yug. Boyus',  Mudraya  ne
budet nas soprovozhdat'.
     Guby Najniv szhalis' v nitochku ot togo, kakim tonom Ajz Sedaj proiznesla
slovo "Mudraya"; kazalos',  v nem  prozvuchala nasmeshka nad devchonkoj, kotoraya
otvergaet nechto velikoe v pol'zu chego-to nichtozhnogo. Ona ne hochet brat' menya
s soboj.  Ona pytaetsya nastroit' menya,  chtoby  ya  vernulas' obratno  domoj i
ostavila rebyat naedine s neyu.
     -- Net-net, ya otpravlyus' s vami. Vy menya ne ostanovite!
     --  Nikto  ne stanet uderzhivat'  vas zdes', -- prisoedinilsya  k  besede
zhenshchin  Lan.  On oporozhnil kotelok nad kostrom  i peremeshal ugli  palkoj. --
CHast' Uzora? -- obratilsya on k Morejn.
     --  Vozmozhno,  i  tak,  --  zadumchivo  otvetila ona.  --  Mne  nuzhno by
pogovorit' s Min.
     -- Kak vidite, Najniv, vas priglashayut otpravit'sya vmeste s nami.
     V  slovah   Lana   proskol'znula  edva  zametnaya  pauza  --   namek  na
neproiznesennoe "Sedaj" posle ee imeni.
     Najniv  serdito   vskinulas',  prinyav  podobnoe  obrashchenie  k  sebe  za
nasmeshku, i  eshche ottogo, chto eti dvoe razgovarivayut v ee prisutstvii o svoem
-- o teh delah, o kotoryh  ona nichego  ne znala, potomu i ne ponimala, o chem
idet rech', -- dazhe  iz  vezhlivosti ne potrudivshis' ob座asnit' ej hot' chto-to,
no dostavlyat' etoj pare udovol'stvie svoimi voprosami ej ne hotelos'.
     Strazh  prodolzhal  zanimat'sya  prigotovleniyami  k  ot容zdu,  ego  skupye
dvizheniya byli tak vyvereny i raschetlivo bystry, chto ochen' skoro on zakonchil:
peremetnye  sumy,  odeyala  i prochie v'yuki uzhe  okazalis'  pritorocheny pozadi
sedel Mandarba i Aldib.
     -- YA  privedu  vashu  loshad',  --  skazal Lan  Najniv, zatyanuv poslednij
remeshok.
     On  napravilsya  vverh  po  beregovomu  otkosu,   i   devushka  nezametno
ulybnulas'.  Posle togo,  kak  ona, neobnaruzhennaya,  nablyudala  za  nim,  on
sobralsya najti ee  loshad' sam, bez ee pomoshchi. Emu predstoit  uznat',  chto po
puti  syuda  ona  ostavila  za soboj  v  lesu ne tak uzh mnogo  sledov.  Budet
priyatno, kogda on vernetsya s pustymi rukami.
     -- Pochemu na yug? -- sprosila  Najniv u Morejn. --  YA  slyshala,  kak  vy
skazali, budto odin iz mal'chikov peresek reku. I kak vy ob etom uznali?
     -- Kazhdomu iz yunoshej ya vruchila podarok na pamyat'. On sozdal v nekotorom
rode uzy mezhdu nimi i  mnoyu. Poka oni zhivy i  monety s nimi, ya v silah najti
rebyat.  --  Vzglyad  Najniv metnulsya v  storonu, kuda ushel  Strazh,  i  Morejn
pokachala golovoj. -- Net, ne takie. |ti uzy lish' dayut mne vozmozhnost' znat',
zhivy li mal'chiki, i, esli my razluchimsya, pomogut  najti ih. Nu kak, razve ne
predusmotritel'no v slozhivshihsya obstoyatel'stvah?
     -- Mne voobshche ne nravitsya, chto nechto svyazyvaet vas s kem-to iz |mondova
Luga,  -- s prezhnim upryamstvom zayavila Najniv.  -- No  esli  eto pomozhet nam
najti ih...
     -- Pomozhet. Esli by ya mogla,  to snachala nagnala by togo parnya, kotoryj
perepravilsya cherez reku. -- V golose Ajz Sedaj na mig poslyshalos' sozhalenie.
-- On vsego  v neskol'kih milyah ot  nas. No mne nel'zya teryat' vremya. Teper',
kogda trolloki ischezli, on vpolne mozhet prodolzhit' svoj put' do Belomost'ya v
bezopasnosti. Poka emu  nichego ne ugrozhaet. Dvoim, chto  otpravilis'  vniz pa
reke, ya,  vozmozhno, nuzhna bol'she. Monet svoih oni lishilis', i k tomu zhe est'
Murddraaly,  kotorye  presleduyut ih  ili  zhe pytayutsya perehvatit' vseh nas u
Belomost'ya. -- Morejn  vzdohnula. -- Snachala  ya dolzhna pozabotit'sya o  samom
neotlozhnom.
     -- Murddraaly mogut... mogut ubit' ih, -- skazala Najniv.
     Morejn chut' kachnula otricatel'no golovoj, slovno podobnoe predpolozhenie
predstavlyalos'  ej chereschur legkovesnym, chtoby o nem voobshche stoilo govorit'.
Najniv podzhala guby.
     -- Togda gde |gvejn? O nej vy i slovom ne obmolvilis'.
     --  Ne  znayu,   --  proiznesla  Morejn,  --  no  nadeyus',  chto  ona   v
bezopasnosti.
     -- Ne znaete? Nadeetes'? No k chemu byla vsya vasha boltovnya o tom,  chtoby
spasti ej zhizn', otvedya devushku v Tar Valon, esli ona, nesmotrya na vse vashi.
znaniya, mozhet pogibnut'!
     -- Mozhno bylo by poiskat' ee  i dat' Murddraalam bol'she vremeni  dlya ih
dejstvij, prezhde chem ya uspeyu  yavit'sya na pomoshch' dvum molodym parnyam, kotorye
dvinulis' na yug. Temnomu nuzhny imenno oni, a otnyud' ne ona. Im net  nikakogo
dela do |gvejn, poka ostaetsya nepojmannoj ih istinnaya zhertva.
     Najniv pripomnila svoyu neozhidanno  zakonchivshuyusya vstrechu  s trollokami,
no otkazyvalas' priznat' razumnym to, chto govorila Morejn:
     -- Poetomu dlya vas luchshe vsego predpolozhit',  chto devochka zhiva, -- esli
ej  povezlo. ZHiva,  mozhet byt',  odna-odineshen'ka, napugana,  dazhe ranena, v
neskol'kih dnyah puti do blizhajshej  derevni, i net nikakoj opory s nej ryadom,
ne schitaya nas. A vy namereny brosit' ee na proizvol sud'by!
     -- S tem zhe uspehom ona mozhet najti sebe zashchitnika v tom parne, kotoryj
perepravilsya cherez  reku. Ili uzhe  na puti k  Vedomost'yu s dvumya drugimi.  V
lyubom sluchae trollokov,  mogushchih ej ugrozhat', zdes' net,  a ona  -- sil'naya,
smyshlenaya  devochka  i vpolne  sposobna sama  dobrat'sya  do Belomost'ya,  esli
potrebuetsya.  Vy  po-prezhnemu nastaivaete,  chto  ej  nuzhna  pomoshch',  ili  zhe
popytaetes'  pomoch'  tem, kto  v nej,  kak nam  izvestno, yavno nuzhdaetsya? Vy
hotite, chtoby  ya stala iskat' ee i brosila by yunoshej na proizvol sud'by -- i
Murddraalov, kotorye gonyatsya za nimi? Tak  zhe, kak ya  nadeyus',  chto |gvejn v
bezopasnosti,  ya,  Najniv,  boryus'  protiv  Temnogo,  i  sejchas  imenno  eto
napravlyaet moj put'.
     Na spokojnom lice Morejn ne drognul ni odin muskul, v  ee rovnom golose
ne  proskol'znulo  ni odnoj trevozhnoj  notki, kogda ona perechislyala  uzhasnye
al'ternativy;  Najniv  hotelos'   zakrichat'  na  nee.  Smorgnuv  slezy,  ona
otvernulas',  chtoby  Ajz  Sedaj  ne  uvidela ee  lica. Svet, Mudroj polozheno
zabotit'sya obo vseh ee podopechnyh. Pochemu imenno mne prihoditsya stalkivat'sya
s .podobnym vyborom?
     -- Vot i  Lan, -- skazala Morejn, podnimayas' i raspravlyaya plashch na svoih
plechah.
     To,  chto Strazh vyvel iz-za derev'ev ee loshad', uzhe ne tak bol'no zadelo
samolyubie Najniv.  Kogda  on protyanul  ej povod'ya, ona po-prezhnemu podzhimala
guby.  Zamet' ona  na ego lice  hotya  by sled  skryvaemogo zloradstva vmesto
nevynosimogo kamenno-spokojnogo  vyrazheniya, eto  posluzhilo by  podderzhkoj ee
dushevnomu sostoyaniyu. Kogda Lan uvidel lico  Najniv, glaza ego rasshirilis', i
ona  povernulas' k nemu spinoj, chtoby  steret'  slezy  so shchek.  Kak on smeet
nasmehat'sya nad moimi slezami!
     --  Vy  idete, Mudraya? -- nevozmutimo  sprosila Morejn. Najniv  okinula
poslednim dolgim  vzglyadom les, gadaya, ne  tam  li gde-to pryachetsya |gvejn, a
potom  s ponikshej  golovoj uselas'  v sedlo. Lan i Morejn uzhe sideli verhom,
povorachivaya svoih loshadej  na yug. Najniv  poehala  sledom  za nimi, vypryamiv
spinu, ne pozvolyaya sebe oglyanut'sya nazad; vmesto etogo ona vpilas' vzorom  v
Morejn. Ajz Sedaj stol' uverena  v svoem mogushchestve i v svoih planah, dumala
ona, no esli oni ne najdut |gvejn i mal'chikov, vseh ih zhivymi i nevredimymi,
vse  mogushchestvo  Morejn  ne  zashchitit  ee. Vsya  ee Sila  Ajz  Sedaj!  YA  mogu
vospol'zovat'sya  eyu,  vot tak,  zhenshchina!  Ty sama mne  tak skazala.  YA  mogu
vospol'zovat'sya eyu protiv tebya!




     V  nebol'shoj  roshchice, zaryvshis' v grudu grubo  narublennogo  v potemkah
kedrovogo lapnika, Perrin prospal dolgo;  solnce davno uzhe vzoshlo,  kogda on
prosnulsya.   Razbudili  ego  kedrovye   igly,  vse   vremya  kolovshie  skvoz'
po-prezhnemu  mokruyu  odezhdu i v konce  koncov probivshie taki pokrov  sonnogo
iznemozheniya.  Emu  snilsya |mondov Lug,  rabota v kuznice  mastera Luhana, i,
probudivshis' ot glubokogo sna, yunosha otkryl glaza i neponimayushche ustavilsya na
perepletennye   nad   golovoj,  priyatno   pahnushchie   vetvi,  cherez   kotorye
prosachivalsya solnechnyj svet.
     Perrin v udivlenii  sel,  kedrovye lapy posypalis' s nego, no nekotorye
iz  nih zacepilis'  za  plechi,  zaputalis'  v  volosah,  otchego  on sam stal
pohodit'  na derevo.  Kartinu  prisnivshegosya |mondova Luga v  ego  ume smylo
burnym  potokom vernuvshihsya vospominanij,  sobytiya  minuvshej  nochi tak  zhivo
predstali pered  myslennym  vzorom Perrina,  chto  pokazalis'  gorazdo  bolee
real'nymi, chem vse, chto okruzhalo ego sejchas.
     Tyazhelo dysha, yarostno dergaya,  on  vysvobodil  iz-pod grudy  vetok  svoj
topor.  Perrin szhal ego obeimi rukami  i  stal vnimatel'no  oglyadyvat'sya  po
storonam,  starayas'  sderzhivat'  dyhanie.  Nichego  ne dvigalos'.  Utro  bylo
holodnym i tihim. Esli  na vostochnom beregu Arinelle i nahodilis'  trolloki,
oni  nichem sebya ne vydavali, po krajnej mere, ryadom  s yunoshej, -- ni zvukom,
ni dvizheniem. S  oblegcheniem gluboko vzdohnuv, on opustil topor  na koleni i
podozhdal, poka ego serdce ne perestalo besheno kolotit'sya.
     Pervym  ubezhishchem, kotoroe  Perrin nashel  vchera  noch'yu, okazalas' roshchica
vechnozelenyh derev'ev. Zdes' redkie derev'ya, esli Perrin vstanet,  ne skroyut
ego ot ishchushchih glaz. Stryahnuv vetki s golovy i plech, yunosha otpihnul v storonu
ostatki  svoego kolyuchego  odeyala, potom podpolz na chetveren'kah k opushke. On
zaleg, razglyadyvaya rechnoj bereg i pochesyvaya zudevshie ukusy kedrovyh igolok.
     Pronizyvayushchij veter  proshloj  nochi utih  do  legkogo  veterka,  kotoryj
slegka morshchil  poverhnost'  vody.  Tihaya, bez edinogo priznaka  zhivoj  dushi,
tekla mimo reka. I  shirokaya. Vne vsyakih somnenij, slishkom  shirokaya i slishkom
glubokaya dlya perepravy  Ischezayushchih. Dal'nij  bereg otsyuda  kazalsya  sploshnoj
stenoj  derev'ev, v obe  storony,  vverh i vniz  po reke, naskol'ko  hvatalo
glaz. Nichego nigde ne dvigalos'.
     Perrin s  trudom mog by skazat', chto on sejchas chuvstvuet. Bez trollokov
i  Ischezayushchih, dazhe ostavshihsya  na drugoj storone reki, on  vpolne  mog by i
obojtis', no  s poyavleniem Ajz Sedaj,  ili Strazha, ili, chto  dazhe luchshe, ego
druzej  ischez by  celyj  perechen'  trevog. Bud'  u  zhelanij  kryl'ya, ovcy by
letali. Tak obychno govarivala missis Luhan.
     S  teh por  kak  ego  loshad' skaknula s obryva,  yunosha ee ne videl;  on
nadeyalsya, chto ona blagopoluchno pereplyla reku, -- nu  i ladno, on vse  ravno
bol'she privychen  k hod'be peshkom,  chem  k  skachke  verhom,  a  sapogi u nego
krepkie i s horoshimi podmetkami. Edy nikakoj, no vokrug  poyasa u nego do sih
por  obmotana prashcha, i s ee  pomoshch'yu ili s  pomoshch'yu bechevki  dlya silka,  chto
lezhit  v karmane, krolik obespechen, zhdat' etogo nedolgo. Ognivo i vse prochee
dlya  razzhiganiya kostra propalo  vmeste s peremetnymi sumami, no kedry  dadut
trut, a prilozhit' nemnogo ruki -- i gotov luk dlya dobyvaniya ognya.
     Perrin vzdrognul, kogda v ego  ubezhishche  prorvalsya veterok.  Plashch  uplyl
kuda-to po  reke,  a  kurtka  i  vsya  ostal'naya  odezhda, vymokshie  v potoke,
ostavalis'  do  sih  por holodnymi i  nepriyatno-vlazhno lipli k telu. Proshloj
noch'yu Perrin slishkom ustal, chtoby  ego bespokoili syrost' i holod, no sejchas
ego bil oznob ot kazhdogo poryva vetra. Vse zhe on reshil ne razveshivat' odezhdu
na  vetvyah dlya prosushki.  Esli denek vydalsya i ne sovsem holodnym, to teplym
ego mozhno bylo nazvat' s ochen' bol'shoj natyazhkoj.
     Samaya bol'shaya problema, podumal Perrin  so vzdohom, eto vremya. Vysushit'
odezhdu  --  na eto nuzhno vremya,  pust'  dazhe  nedolgoe.  Krolika  podzharit',
razvesti koster, na kotorom ego zazharit', -- na  eto tozhe nado vremya, hot' i
ne ochen' mnogo. V zhivote u nego  gromko zaurchalo, i yunosha popytalsya vykinut'
iz golovy mysli o ede.  Minuty nuzhno  upotrebit' na bolee vazhnye  celi. Odno
delo za raz, i samoe vazhnoe -- pervym. Tak on postupal vsegda.
     Vzor Perrina prosledil za techeniem Arinelle.  Ne v primer |gvejn, on --
plovec otlichnyj.  Esli ona sumela perepravit'sya  cherez reku...  Net, nikakih
"esli"! Mesto, gde  ona perepravilas' cherez reku, dolzhno byt' gde-to nizhe po
techeniyu. YUnosha pobarabanil zadumchivo pal'cami  po zemle, vzveshivaya v ume vse
"za" i "protiv" svoego polozheniya.
     Prinyav  reshenie,  Perrin vremeni zrya teryat' ne stal: podhvatil topor  i
dvinulsya beregom po techeniyu reki.
     |ta storona Arinelle ne otlichalas' gustym lesom,  rastushchim na  zapadnom
beregu. Nebol'shie roshchicy vidnelis' tam i tut sredi polyan, chto s nastupleniem
vesny stali by lugami. Nekotorye roshchi  mozhno bylo nazvat' pereleskami, sredi
golyh stvolov yasenej, ol'hi i tverdokamednikov yarko vydelyalas' zelen' elej i
kedrov.  Dal'she po techeniyu roshchicy stanovilis'  rezhe i men'she.  Edinstvennoe,
hot' i ves'ma zhalkoe ukrytie mogli dat' lish' oni.
     Perrin,  prigibayas',  korotkimi  perebezhkami  dvigalsya  ot  zaroslej  k
zaroslyam,  okazavshis'  pod  sen'yu  derev'ev, pripadal k  zemle,  vnimatel'no
osmatrivaya  berega -- i dal'nij,  i svoj. Hot'  Strazh i utverzhdal,  chto reka
budet dlya Ischezayushchih  i  trollokov  pregradoj,  no  stala  li? Vdrug  u  nih
propadet nelyubov' k glubokoj  vode, esli oni  zametyat ego? Poetomu Perrin  s
bol'shoj ostorozhnost'yu vyglyadyval iz-za  derev'ev i bezhal ot odnogo ukrytiya k
drugomu bystro i starayas' prigibat'sya ponizhe k zemle.
     Podobnymi  korotkimi broskami  yunosha preodolel uzhe neskol'ko  mil', kak
vdrug, na polputi k manyashchemu ubezhishchu  pod sen'yu  iv, on hmyknul  i  zamer na
meste,  upershis' vzglyadom v zemlyu. Mezh sputannoj  buroj  proshlogodnej travoj
popadalis'  ostrovki goloj  zemli,  i  vot  v seredine odnogo  takogo serogo
pyatna, pryamo  pered ego  nosom, yavstvenno  vidnelsya otpechatok kopyta. Ulybka
medlenno rasplyvalas' po licu Perrina. Koe-kto iz trollokov byl s  kopytami,
no on somnevalsya, chto hot' odin iz nih podkovan, osobenno podkovoj s dvojnoj
poperechinoj, kotoruyu master Luhan dobavlyal dlya prochnosti.
     Zabyv o  vozmozhnoj slezhke  s  protivopolozhnogo  berega, Perrin  kinulsya
iskat' drugie sledy kopyt. Na pletenom kovre zhuhloj  travy  oni otpechatalis'
ploho, no ego zorkie glaza vse-taki nashli ih. Preryvistyj, slabyj sled vel v
storonu ot reki, k gustoj  roshchice, gde derev'ya --  bolotnyj  mirt i kedry --
stoyali  plotnoj stenoj, zashchishchaya Perrina  ot vetra  i  vysmatrivayushchih  dobychu
glaz. Raskidistaya krona odinokoj tsugi vozvyshalas' nad centrom roshchicy.
     Po-prezhnemu usmehayas',  Perrin prodralsya cherez spletennye drug s drugom
vetvi, ne  zabotyas'  o tom,  skol'ko shuma  podnimaet.  Vnezapno on shagnul na
nebol'shuyu polyanku  pod  tsugoj -- i  ostanovilsya.  Za  malen'kim  kosterkom,
prizhavshis'  spinoj  k  Bele,  prignuvshis',  stoyala  |gvejn.  Lico   ee  bylo
reshitel'nym i surovym, v rukah ona szhimala, tochno dubinku, tolstyj suk.
     --  Navernoe,  mne  nuzhno  bylo  okliknut'  tebya,  --   skazal  Perrin,
skonfuzhenno pozhimaya plechami.
     Otbrosiv dubinku, devushka brosilas' k nemu i obnyala parnya.
     --  YA dumala, ty utonul. Da  ty zhe vse eshche ves' mokryj!  Davaj sadis' u
ognya i grejsya. Loshad' ty svoyu poteryal, da?
     Perrin  pozvolil  ej podtolknut'  sebya  k  kostru i  vytyanul  ruki  nad
plamenem,  naslazhdayas'  teplom.  |gvejn  dostala iz sedel'noj  sumki svertok
promaslennoj bumagi  i protyanula  yunoshe  hleba i syra. Svertok byl  tak tugo
obvyazan i plotno zavernut, chto eda ostalas'  suhoj  dazhe posle prebyvaniya  v
vode.
     Ty tut o nej bespokoilsya, a ona spravilas' so vsem luchshe tebya.
     -- Bela menya  perepravila, -- skazala |gvejn, pogladiv kosmatuyu kobylu.
-- Ona ubezhala podal'she ot trollokov i poprostu utashchila menya za soboj.
     Devushka pomolchala, potom dobavila:
     -- Perrin, ya bol'she nikogo ne videla.
     On  uslyshal  nevyskazannyj  vopros.  S  sozhaleniem   provodiv  vzglyadom
svertok, kotoryj devushka vnov'  plotno obvyazala,  Perrin  sliznul  poslednie
kroshki s pal'cev, potom zagovoril:
     -- S proshloj nochi  ya nikogo  iz  nashih ne  videl. I  ni Ischezayushchih,  ni
trollokov. Vot tak.
     -- S Random vse budet v poryadke, -- skazala |gvejn, bystro pribaviv: --
So vsemi!  Dolzhno byt' tak. Navernoe, sejchas oni nas  ishchut. Teper' oni mogut
dojti do nas v lyuboj moment. Morejn zhe vse-taki Ajz Sedaj.
     -- YA  sebe postoyanno ob etom tverzhu, -- skazal  Perrin. -- Sgoret' mne,
kak hotelos' by o nej zabyt'!
     -- CHto-to ya ne slyshala tvoih setovanij, kogda ona ne dala trollokam nas
pojmat', -- ehidno zametila |gvejn.
     --  Mne prosto hochetsya, chtoby my mogli obojtis' bez nee.  -- On nelovko
povel plechom pod pristal'nym vzglyadom devushki.  -- Hotya, kak ya schitayu,  poka
my ne smozhem. YA dumal ob etom.
     Ona pripodnyala brovi, no, vprochem, kogda by Perrin ni vydvigal kakoe-to
predpolozhenie, ono  obychno  udivlyalo vseh.  Dazhe  esli  ego idei okazyvalis'
takimi  zhe  razumnymi,  kak  i  u nih,  druz'ya ego  vsegda  vspominali,  kak
netoroplivo on obdumyval prishedshie emu na um mysli.
     -- My  mozhem  podozhdat', poka  nas  najdut Lan  s Morejn, --  predlozhil
yunosha.
     -- Konechno zhe, --  prervala ona hod  ego  rassuzhdenii. -- Morejn  Sedaj
skazala, chto najdet nas, esli my poteryaemsya. Perrin dal ej dogovorit', potom
prodolzhil:
     --  Ili zhe pervymi  nas najdut trolloki.  K tomu zhe Morejn mogli ubit'.
Vseh ih mogli ubit'. YA  nadeyus', chto oni zhivy. Nadeyus', chto  v lyubuyu  minutu
oni  vyjdut k  etomu vot  kosterku. No  nadezhda  --  vse  ravno  chto obryvok
verevki, kogda ty tonesh'; chtoby vytashchit' sebya iz omuta, odnoj nadezhdy malo.
     |gvejn zakryla rot i ustavilas' na Perrina, na skulah ee perekatyvalis'
zhelvaki. Nakonec ona vymolvila:
     --  Ty hochesh' otpravit'sya vniz po reke k  Vedomost'yu? Esli Morejn Sedaj
ne najdet nas zdes', to eto sleduyushchee mesto, gde ona stanet nas iskat'.
     -- YA ponimayu, -- medlenno skazal Perrin, -- chto Belomost'e -- eto  kuda
nam nuzhno  by idti. No ob etom, skorej vsego, izvestno  i Ischezayushchim. Tam-to
oni i stanut nas iskat', i na etot raz s nami ne budet Ajz Sedaj ili Strazha,
chtoby zashchitit' ot vragov.
     --  Po-moemu, ty sobiraesh'sya  predlozhit' sbezhat' kuda-nibud', kak hotel
postupit'  Met?  Spryatat'sya  gde-nibud',  chtoby  nas  ne  nashli Ischezayushchie i
trolloki? I ukryt'sya ot Morejn Sedaj?
     -- Ne dumaj, chto  ya ne razmyshlyal  i nad etim, -- spokojno skazal on. --
No vsyakij raz, kogda my schitali, chto uzhe otvyazalis' ot  pogoni, Ischezayushchie i
trolloki  vnov'  nahodili  nas. YA ne znayu,  mozhem li  my  voobshche  gde-nibud'
spryatat'sya ot nih. Ne to chtoby eto mne ochen' nravilos', no Morejn nam nuzhna.
     --  Togda  ya  nichego  ne ponimayu,  Perrin.  Kuda  zhe  nam idti?  Perrin
udivlenno  vozzrilsya na devushku. Ona zhdala  otveta ot nego. ZHdala, chtoby  on
skazal ej, chto  delat'.  Nikogda  ne  sluchalos'  prezhde  takogo,  chtoby  ona
nadeyalas',  chto on voz'met na sebya iniciativu. |gvejn ne nravilos' postupat'
soglasno chuzhim, a ne ee planam, i ona nikogda ne pozvolyala nikomu  ukazyvat'
ej,  chto i  kak  delat'. Ne  schitaya, byt' mozhet,  Mudroj, no  Perrinu podchas
kazalos',  chto poroj ona  i  ej perechit.  YUnosha razgladil rukoj  suhuyu zemlyu
pered soboj i gromko otkashlyalsya.
     -- Esli my vot zdes', a eto  --  Belomost'e, -- on dvazhdy tknul v zemlyu
pal'cem, -- togda Kejmlin budet priblizitel'no gde-to zdes'. -- Perrin nanes
na improvizirovannuyu kartu tret'yu metku, daleko v storone.
     On  zamolchal, razglyadyvaya na zemle tri tochki. Ves' plan byl  osnovan na
tom, chto ostalos' u  Perrina v pamyati ot staroj karty ee otca. Master al'Vir
govarival, chto  karta ne slishkom-to verna,  i voobshche Perrin ne  provodil nad
neyu v mechtaniyah  stol'ko vremeni,  kak Rand  i Met. Odnako |gvejn  nichego ne
skazala.  Kogda Perrin podnyal golovu, to uvidel, chto ona po-prezhnemu smotrit
na nego, szhimaya rukami koleni.
     -- Kejmlin? -- Golos ee zvuchal oshelomlenno.
     --  Kejmlin. -- Perrin provel po zemle  liniyu mezhdu dvumya tochkami. -- V
storonu ot reki i  napryamik.  Nikto do takogo ne  dodumaetsya. My budem zhdat'
vseh v Kejmline.
     On otryahnul ruki i stal  zhdat'. Perrin schital,  chto plan razumen,  no u
|gvejn navernyaka najdutsya sejchas vozrazheniya. On predpolagal, chto ona voz'met
glavenstvo  na  sebya:  ona  vsegda  silkom  vtyagivala  ego  vo chto-to, i  ee
liderstvo nikoim obrazom ne zadevalo ego samolyubiya.
     K ego udivleniyu, devushka kivnula.
     -- Tam obyazatel'no budut derevni. My smozhem sprosit' dorogu.
     --  Odno menya bespokoit,  --  skazal  Perrin, -- a vdrug Ajz  Sedaj  ne
najdet nas tam? Svet,  dumal  li kto, chto  mne pridetsya trevozhit'sya o chem-to
podobnom? CHto, esli ona ne pridet v Kejmlin? Vdrug ona schitaet nas mertvymi?
Mozhet, ona zaberet Randa i Meta pryamikom v Tar Valon.
     -- Morejn Sedaj govorila, chto sumeet otyskat'  nas, -- tverdo,  skazala
|gvejn.  -- Esli  ona mozhet najti nas  zdes', to mozhet najti i v Kejmline, i
najdet obyazatel'no.
     Perrin medlenno kivnul.
     -- Raz uzh ty  tak govorish'... No esli ona  ne poyavitsya v Kejmline cherez
neskol'ko dnej, to  my otpravimsya v Tar Valon  i  vynesem  nashe delo  na sud
Prestola Amerlin.
     YUnosha gluboko  vzdohnul. Dve nedeli nazad  ty Ajz Sedaj i v glaza-to ne
videl, a sejchas govorish' o Prestole Amerlin. O Svet!
     -- Esli verit' Lanu, iz Kejmlina est' horoshaya doroga.  --  On glyanul na
promaslennyj bumazhnyj  paket, lezhashchij ryadom s |gvejn, i kashlyanul.  -- Mozhet,
eshche nemnogo syra i hleba?
     -- Vidimo, etot zapas pridetsya  rastyanut' nadolgo, -- skazala  devushka,
-- poka tebe ne  povezet s silkami bol'she, chem mne proshloj noch'yu. Po krajnej
mere, s kostrom nikakih problem.
     Zasovyvaya  svertok obratno v peremetnye summy, ona tihon'ko zasmeyalas',
slovno eto byla shutka.
     YAvno  sushchestvovali nekie  granicy togo,  komu i skol'ko glavenstva  nad
soboj gotova byla ustupit' |gvejn. V zhivote u Perrina burchalo.
     -- Nu,  raz tak, -- proiznes on, vstavaya, -- mozhem otpravlyat'sya  v put'
pryamo sejchas.
     -- No ty vse eshche mokryj, -- vozrazila devushka.
     -- Vysohnu na  hodu,  -- reshitel'no zayavil  Perrin  i  prinyalsya  nogami
sgrebat'  zemlyu, zasypaya koster. Raz  teper'  glavnyj  on, to  pora nachinat'
rukovodit'. Veter, duvshij ot reki, podgonyal putnikov.




     S  samogo nachala Perrin otdaval sebe  otchet, chto puteshestvie v  Kejmlin
budet  daleko ne  spokojnym  i  bezmyatezhnym, raz nachalos' ono  s  trebovaniya
|gvejn, chtoby  oni po  ocheredi ehali verhom na  Bele. Eshche  ne izvestno,  kak
daleko pridetsya idti do celi, zayavila ona, no slishkom daleko dlya togo, chtoby
ona  odna ehala na loshadi. CHelyusti ee szhalis', a glaza, ne  migaya, vpilis' v
yunoshu.
     -- YA slishkom bol'shoj, chtoby ehat' na Bele, -- skazal on. -- I ya  privyk
hodit' peshkom, i voobshche tak mne luchshe.
     -- A ya, znachit, k hod'be neprivychna? -- yazvitel'no osvedomilas' |gvejn.
     -- |to vovse ne to, chto ya...
     -- Aga, luchshe mne odnoj stradat' ot bolyachek i natertostej ot sedla, eto
ty imel  v  vidu?  A kogda ty  doshagaesh' do  togo,  chto  nogi u  tebya  budut
otvalivat'sya, mne, znachit, prikazhesh' za toboj uhazhivat'?
     -- Ladno,  pust'  budet po-tvoemu, --  vzdohnul  Perrin, kogda  ona uzhe
reshila bylo prodolzhat' v tom zhe  duhe. -- Vse ravno tebe chered -- pervoj. --
Lico devushki upryamo vytyanulos', no on ne dal ej i slova poperek vstavit'. --
Esli  ty sama  ne  zaberesh'sya v  sedlo,  ya  tebya tuda posazhu. Ona osharashenno
glyanula na nego, i mimoletnaya ulybka skrivila ee guby.
     -- V takom sluchae...
     Sudya po golosu,  ona  gotova  byla  vot-vot zasmeyat'sya,  no  na  loshad'
vse-taki sela.
     CHto-to burknuv negromko, Perrin povernul v storonu ot reki. V predaniyah
predvoditelyam nikogda ne  prihodilos' stalkivat'sya s  podobnym otnosheniem  k
sebe.
     |gvejn vse vremya udavalos' nastoyat' na peresmenke, i, kak by ni pytalsya
on  propustit'  svoyu  ochered',  ona  nasmeshkami  zagonyala  Perrina  v sedlo.
Strojnomu i hrupkomu ne po plechu kuznechnoe remeslo,  a Bela ne takaya krupnaya
loshad',  chtoby byt' pod stat'  Perrinu. Kazhdyj raz,  kogda on stavil  nogu v
stremya, kosmataya  kobyla  oborachivalas' na nego s  ukoriznennym vidom  -- on
gotov byl v etom poklyast'sya. Mozhet, i melochi, no oni-to i razdrazhali. Vskore
on vzdragival, kogda by |gvejn ni zayavlyala:
     -- Tvoya ochered', Perrin!
     V   predaniyah   predvoditeli  vzdragivali  redko,  i   ih  ne  izvodili
nasmeshkami. Odnako,  rassudil  Perrin, im nikogda  ne vypadalo imet'  delo s
|gvejn.
     V put' oni otpravilis' so skudnym zapasom hleba i syra, kotoryj k koncu
pervogo  dnya ves' i  vyshel.  Poka |gvejn  razvodila koster,  Perrin postavil
silki na  krolich'ih tropkah: tropki vyglyadeli starymi, no vse zhe poprobovat'
poohotit'sya stoilo. Zakonchiv  s zapadenkami, on reshil,  poka  den' sovsem ne
ugas, proverit' svoyu  prashchu, vyyasnit', po-prezhnemu li tverda s nej ego ruka.
Hot' im i ne popadalos' na glaza nikakoj zhivnosti, no... K svoemu udivleniyu,
pochti  srazu zhe yunosha spugnul toshchego krolika. Perrin byl  tak porazhen, kogda
tot  vyskochil iz-pod  kusta chut' li  ne pod ego nogoj, chto  edva ne  upustil
krolika, no emu udalos' popast' v dobychu s soroka spanov, kak raz v tot mig,
kogda zverek metnulsya bylo za derevo.
     Vernuvshis'  v  lager'  s dobychej,  Perrin  obnaruzhil,  chto  |gvejn  uzhe
nalomala sushnyaka dlya kostra, no stoit na kolenyah vozle kuchi hvorosta, zakryv
glaza.
     -- CHto ty delaesh'? Odnim zhelaniem kostra ne razzhech'. Pri pervyh zhe  ego
slovah  |gvejn chut' ne podskochila, rezko  obernuvshis' k nemu licom, prizhimaya
ladon' k gorlu.
     -- Ty... ty napugal menya.
     --  Mne povezlo,  -- skazal Perrin,  demonstriruya krolika. --  Davaj-ka
kremen' i ognivo. Segodnya, po krajnej mere, my poedim kak sleduet.
     -- U menya net kremnya, -- negromko proiznesla devushka.  -- On byl u menya
v karmane, i ya ego poteryala v reke.
     -- Togda kak?..
     -- Tam,  na beregu, eto  bylo tak legko, Perrin. Tak, kak pokazala  mne
Morejn Sedaj.  YA  prosto potyanulas',  i... --  Ona sdelala  zhest,  kak budto
hvatala chto-to, zatem vzdohnula, i  ruka ee bessil'no  upala. -- A  teper' u
menya nichego ne poluchaetsya.
     Perrin vzvolnovanno oblizal guby.
     -- |to... Sila?
     Devushka kivnula, i on oshelomlenno ustavilsya na nee.
     --  Ty s uma soshla? To est'... Edinaya Sila! Nel'zya zhe prosto balovat'sya
s chem-to takim.
     --  |to bylo tak legko, Perrin.  YA mogu eto delat'.  YA  mogu napravlyat'
Silu.
     YUnosha gluboko vzdohnul.
     -- YA  smasteryu luk  dlya ognya, |gvejn.  Obeshchaj  mne,  chto ty  ne  budesh'
probovat' sdelat' etu... etu... eto vnov'.
     --  I ne podumayu! --  CHelyusti |gvejn szhalis', i Perrin tyazhelo vzdohnul.
-- Ty mozhesh' vybrosit' svoj topor, Perrin Ajbara?  Ty mozhesh'  hodit' s odnoj
rukoj, privyazannoj za spinu? YA etogo ne sdelayu!
     --  YA smasteryu luk dlya  ognya, -- ustalo skazal  on. -- Hotya  by segodnya
bol'she ne nado, ladno? Pozhalujsta!
     |gvejn nehotya soglasilas', no dazhe posle  togo,  kak krolik byl zazharen
nad ognem, u yunoshi ne propalo  oshchushchenie,  chto ona  v glubine  dushi  schitaet,
budto  mogla  by sdelat'  luchshe.  Ot svoih  popytok |gvejn  ne otkazalas'  i
predprinimala vse novye kazhdyj vecher, hotya samoe bol'shee, chego ona dobilas',
-- pochti tut zhe ischeznuvshaya strujka  dyma. Ona vyzyvayushche glyanula na Perrina,
gotovaya ispepelit' ego, vymolvi on hot' slovechko, no tot blagorazumno derzhal
yazyk za zubami.
     Posle  togo vechera s goryachej  edoj putnikam  prishlos'  dovol'stvovat'sya
syrymi dikimi klubnyami i popadavshimisya poroj  molodymi pobegami. Ni v tom ni
v  drugom  ne  chuvstvovalos'  dazhe  nameka  na vesnu,  ni  to ni  drugoe  ne
otlichalos' ni sytnost'yu, ni priyatnym vkusom. Nikto ne zhalovalsya,  no ni odna
trapeza  ne  prohodila  bez  odnogo-drugogo  vzdoha,  polnogo  sozhaleniya,  v
kotorom, kak oni ponimali, zvuchalo vospominanie  ob  osobom vkuse  domashnego
syra ili dazhe o zapahe hleba. Ogromnuyu  radost' i  chudnoe  pirshestvo vyzvali
obnaruzhennye  odnazhdy dnem  v tenechke, v glubine lesa, griby -- prichem samye
luchshie, Vency  Korolevy. Perrin  i  |gvejn  s  zhadnost'yu s容li ih,  smeyas' i
napereboj  rasskazyvaya  drug  drugu istorii,  istorii,  kotorye  sluchalis' v
|mondovom Lugu,  istorii, chto  nachinalis' so slov  "A pomnish', kogda...". No
gribam  vskore prishel konec, a vmeste  s  nimi nenadolgo  hvatilo i smeha. S
pustogo bryuha vesel'ya malo.
     Tot, kto shel  peshkom, vsegda derzhal nagotove prashchu, na sluchaj,  esli na
glaza popadetsya krolik ili belka, no u oboih  kamen' vyletal iz petli lish' v
dosade  ili   razocharovanii.   Ustanavlivaemye   kazhdyj   vecher   s  bol'shoj
ostorozhnost'yu silki utrom ostavalis' pustymi, a  provesti eshche den' na tom zhe
meste putniki ne osmelivalis'. Nikto iz nih ne znal, kak daleko do Kejmlina,
i  ne chuvstvoval sebya  v bezopasnosti,  poka oni  ne okazhutsya tam,  -- esli,
konechno, tuda doberutsya. Perrin stal s opaskoj  zadumyvat'sya: kuda zhe u nego
vnutri zakatitsya, szhavshis' v goroshinu, zheludok?
     Oni, kak ponimal Perrin, prodvigalis' s  horoshej skorost'yu, no  po mere
togo, kak putniki uhodili  vse dal'she i  dal'she  ot Arinelle, ne vstrechaya ni
derevni, ni dazhe  fermy, gde mogli  by  sprosit'  dorogu, somneniya po povodu
svoego plana stali odolevat' yunoshu vse  sil'nee. |gvejn prodolzhala sohranyat'
stol'  zhe  uverennyj  vid, s kakim  ona  otpravilas' v  put', no  Perrin byl
ubezhden:  rano ili  pozdno  devushka  zayavit,  chto  bylo  by  luchshe  risknut'
vstretit'sya   s   trollokami,  chem  provesti  ostatok  zhizni  v  bestolkovyh
bluzhdaniyah po  buerakam. Takih slov eshche ne prozvuchalo, no on ozhidal uslyshat'
ih v lyuboj moment.
     Dnya cherez dva posle togo, kak oni uehali ot reki, mestnost' izmenilas':
podnyalis' porosshie  gustym lesom holmy --  zima eshche krepko derzhalas' za nih,
kak  i  za  vse vokrug,  -- a dnem pozzhe,  kogda holmy  vnov' sgladilis',  v
plotnoj  stene  lesa poyavilis' breshi, progaliny chasto tyanulis'  na milyu  ili
bol'she.  V ukromnyh lozhbinkah po-prezhnemu lezhal sneg, vozduh po utram bodril
i  osvezhal putnikov, a veter byl holodnym vsegda. Ne vstretilos'  ni dorogi,
ni  pashni,  ni  kuryashchegosya  nad truboj  dalekogo  dymka,  nikakogo  priznaka
chelovecheskogo zhil'ya, -- po krajnej mere, gde by eshche zhili lyudi.
     Odnazhdy  im  popalsya staryj  fort:  verhushku  blizhnego  holma  okruzhali
ostatki vysokogo  krepostnogo  kamennogo  vala. Vnutri obvalivshegosya  kol'ca
vidnelis' kakie-to kamennye postrojki bez krysh. Les davno uzhe poglotil zdes'
vse; derev'ya prorosli skvoz' kamen', pautina staryh polzuchih rastenij oplela
gromadnye kamennye  bloki. V  drugoj raz  putniki  vyshli  k kamennoj bashne s
razbitoj  verhushkoj,  poburevshej  ot  oblepivshego  ee  drevnego  mha,  bashnyu
podpiral ogromnyj  dub, ch'i tolstye korni malo-pomalu oprokidyvali kamennogo
velikana. No ni razu im ne popadalis' mesta, kotorye pomnili by chelovecheskoe
dyhanie.  Pamyat'  o SHadar  Logote zastavlyala putnikov  derzhat'sya podal'she ot
razvalin i uskoryat' shagi, poka  yunosha  s  devushkoj ne uglublyalis' v zarosli,
gde, kazalos' nikogda ne stupala noga cheloveka
     V  snah  Perrina terzali  videniya, navodyashchie uzhas koshmary.  Emu yavlyalsya
Ba'alzamon, gonyavshijsya za nim po labirintam, presleduyushchij ego, no, naskol'ko
pomnil Perrin, oni ni  razu ne stalkivalis' licom k licu. Da i samo po  sebe
puteshestvie  davalo dostatochno pishchi  dlya durnyh snov.  |gvejn,  osobenno dve
nochi posle  togo,  kak  oni nabreli  na  razrushennyj fort i pokinutuyu bashnyu,
zhalovalas'  na  muchivshie  ee  koshmary o  SHadar  Logote. O  svoih snah Perrin
pomalkival, dazhe  kogda prosypalsya vo mrake, ves' v potu, ohvachennyj krupnoj
drozh'yu. Ona ozhidala ot nego, chto on  blagopoluchno privedet ih v Kejmlin, tak
chto ne bylo  smysla delit'sya s nej  trevogami -- vse ravno s etim  nichego ne
podelaesh'.
     Perrin  shagal  u  golovy  Bely, gadaya, najdut li  oni chto-nibud' poest'
segodnya vecherom, kogda pochuyal zapah. Tut zhe,  motnuv golovoj, razdula nozdri
kobyla. Prezhde chem loshad' uspela zarzhat', on shvatil ee pod uzdcy.
     -- |to dym, -- vzvolnovanno proiznesla |gvejn. Ona vsya podalas' vpered,
sdelala  glubokij vdoh. --  Koster dlya stryapni. Kto-to gotovit uzhin. Krolika
zharit.
     -- Mozhet byt',  -- osmotritel'no skazal  Perrin, i ee radostnaya  ulybka
uvyala. Na smenu  prashche  u parnya  v rukah poyavilsya hishchnyj  polumesyac  boevogo
topora. Pal'cy Perrina  to i delo poudobnee perehvatyvali tolstuyu rukoyat'. V
ego rukah --  oruzhie, no ni trenirovki tajkom pozadi kuzni, ni obuchenie Lana
ne podgotovili  yunoshu  po-nastoyashchemu k tomu, chtoby pustit'  ego v delo. Dazhe
boj u SHadar Logota slishkom  smutno sohranilsya v  pamyati, chtoby pridat' yunoshe
uverennosti.  Da  i s toj  pustotoj,  o kotoroj tolkovali  Rand  i  Lan, emu
nikogda ne udavalos' sladit'.
     Luchi  solnca  naiskos' rascherchivali  derev'ya pozadi  nih,  i  les stoyal
nepodvizhnoj stenoj pyatnistyh tenej. Slabyj zapah goryashchego dereva plyl vokrug
putnikov, v nem chuvstvovalsya  edva ulovimyj  aromat zharyashchegosya  myasa. Mozhet,
eto i  krolik. mel'knula u Perrina  mysl',  i v  zheludke u  nego zaurchalo. A
mozhet okazat'sya  i koe-chto drugoe, napomnil sebe yunosha. On glyanul na |gvejn;
ona nablyudala za nim. Byt' predvoditelem -- znachit nesti otvetstvennost'.
     -- ZHdi zdes', -- tiho skazal Perrin. Devushka nahmurilas', no, kogda ona
popytalas' otkryt' rot, on oborval  ee:  -- I tiho tut! My  zhe ne znaem, kto
eto.
     Ona  kivnula.  Neohotno,  no kivnula.  Perrinu vdrug  stalo  interesno,
pochemu takoj ton  ne srabatyval, kogda on pytalsya  zastavit' ee ehat' verhom
vmesto nego. Gluboko vzdohnuv, yunosha dvinulsya k istochniku dyma.
     Perrin ne provodil tak mnogo vremeni v lesah vokrug  |mondova Luga, kak
Rand ili Met, no na krolikov ohotit'sya emu dovodilos', i ne tak uzh redko. On
kralsya ot dereva k derevu, pod nogami u nego ne hrustnula ni edinaya vetochka.
Proshlo sovsem nemnogo vremeni, i yunosha uzhe  vyglyadyval iz-za stvola vysokogo
duba,  ch'i  raskidistye  vetvi  po-zmeinomu  izgibalis'  k  zemle,  a  potom
ustremlyalis' vverh. Ryadom s soboj Perrin uvidel lagernuyu  stoyanku: nebol'shoj
kosterok, a  nepodaleku ot nego, prislonivshis' spinoj k tolstoj  vetke duba,
sidel hudoshchavyj, docherna zagorelyj muzhchina.
     Na  trolloka, po  krajnej  mere,  on ne pohodil, no byl samym neobychnym
chelovekom, kotorogo Perrin kogda-libo videl. Vse delo zaklyuchalos' v tom, chto
vsya odezhda  neznakomca  byla  sshita iz  zverinyh  shkur, dazhe  obuv' i chudnaya
kruglaya  ploskaya  sverhu shapochka  u nego na makushke. Plashch predstavlyal  soboj
loskutnoe odeyala iz  krolich'ih  i  belich'ih shkurok,  a shtany,  pohozhe,  byli
poshity  iz  shkury  dlinnosherstnogo kozla  buro-belogo  okrasa. Ego  sedeyushchie
kashtanovye  volosy,  prihvachennye szadi u  shei  shnurkom,  svisali do  poyasa.
Gustaya   boroda  veerom  zakryvala  polovinu  grudi.  Dlinnyj  nozh,   bol'she
napominayushchij mech,  visel na  poyase, a pod  rukoj  u nego, opirayas' na vetku,
stoyali kolchan i luk.
     CHelovek, prikryv glaza, sidel, prislonivshis' spinoj k dubovoj  vetvi, i
kak budto  spal, no Perrin tem ne menee ne  shevelilsya  v  svoem ukrytii. Nad
kostrom  u neznakomca  byli  naklonno  votknuty shest'  palok,  i  na  kazhduyu
nasazheno  po kroliku, uzhe  zazharennomu do korichnevoj korochki; s  tushek  to i
delo  sryvalis'  kapli soka  i s  shipeniem  ischezali  v  plameni.  Ot zapaha
zharenogo myasa, takogo blizkogo, rot u Perrin. napolnilsya slyunoj.
     -- CHto, slyunki tekut? -- CHelovek otkryl odin  glaz i vzglyanul tuda, gde
pryatalsya Perrin.  --  Ty  i tvoya  priyatel'nica mozhete  tozhe prisest' zdes' i
perekusit'.  YA  ne zametil,  chtoby za poslednie  paru  dnej vy  hot' raz kak
sleduet poeli.
     Perrin v nereshitel'nosti pomedlil, potom netoroplivo vstal, po-prezhnemu
krepko szhimaya topor.
     -- Vy dva dnya za nami sledili? Muzhchina izdal priglushennyj smeshok.
     -- Da, ya sledil za toboj. I za  toj horoshen'koj  devushkoj. Vse pomykaet
toboj, slovno  petuhom-nedomerkom, verno? Po bol'shej  chasti slyshal  tebya. Iz
vseh vas odna tol'ko loshad' ne topaet tak, chtob slyshno bylo za pyat' mil'. Nu
tak kak, ty pozovesh' ee ili nameren slopat' vseh krolikov sam?
     Perrin  nasupilsya; on  zhe znal, chto ne podnimal  stol'ko shuma. V Mokrom
Lesu k kroliku ne podberesh'sya blizko s prashchoj v ruke, esli budesh' shumet'. No
aromat podzharennogo krolika  napomnil  yunoshe: |gvejn tozhe golodna,  da  i ne
hudo by ej skazat', chto uchuyali oni otnyud' ne trollochij koster.
     Perrin sunul rukoyat' topora v remennuyu petlyu i gromko pozval:
     -- |gvejn!  Vse v poryadke!  |to i vpravdu krolik! -- Protyanuv  ruku, on
pribavil normal'nym tonom: -- Menya zovut Perrin. Perrin Ajbara.
     Muzhchina posmotrel na ego ruku i lish' potom nelovko, budto neprivychnyj k
takomu obychayu, pozhal ee.
     -- YA -- Ilajas. Ilajas Machira.
     CHelyust'  Perrina otvisla,  i on  vypustil, pochti brosil ladon' Ilajasa.
Glaza muzhchiny  byli  zheltymi,  zheltymi,  kak blestyashchee  polirovannoe zoloto.
Kakoe-to  vospominanie shevel'nulos'  v glubine  pamyati  Perrina,  potom  ono
ischezlo.  No  odno  Perrin sumel sejchas soobrazit':  glaza vseh vidennyh  im
trollokov byli pochti chernymi.
     Iz-za derev'ev,  ostorozhno vedya v povodu  Belu,  poyavilas'  |gvejn. Ona
obmotala uzdechku vokrug odnogo iz such'ev ponizhe  i, kogda  Perrin predstavil
ee  Ilajasu,  chto-to  vezhlivo  probormotala, no ee  glaza  ne  otryvalis' ot
krolikov. Pohozhe, ona ne  zametila,  kakogo neobychnogo cveta glaza  muzhchiny.
Kogda Ilajas zhestom priglasil putnikov ugoshchat'sya zharenym  myasom,  ona tut zhe
nabrosilas'  na edu. Perrin  otstal ot nee lish' na kakoe-to mgnovenie i tozhe
prinyalsya za krolika.
     Ilajas  molcha zhdal, poka oni utolyat svoj golod. Perrin tak progolodalsya
i  otryval  kuski  myasa  takie  goryachie,  chto  emu  prihodilos'  chut' li  ne
zhonglirovat' imi, perekidyvaya  s  ladoni na ladon',  prezhde chem  podnesti ko
rtu. Dazhe  |gvejn  vykazala  malo svoej obychnoj  akkuratnosti -- zhirnyj  sok
stekal  u  nee  po  podborodku.  Poka  oni eli,  den'  malo-pomalu  smenilsya
sumerkami, vokrug kostra sgushchalas' bezlunnaya t'ma. I togda zagovoril Ilajas.
     -- CHto vy tut delaete? V lyubuyu storonu  na pyat'desyat  mil' net nikakogo
zhil'ya.
     -- My  idem v  Kejmlin,  --  skazala  |gvejn. -- Mozhet,  vy... Brovi ee
holodno  pripodnyalis', kogda  Ilajas  zahohotal  vo  vse  gorlo,  zaprokinuv
golovu. Perrin ustavilsya na nego, ne donesya krolich'yu nozhku do rta.
     -- Kejmlin? -- prohripel, kogda nakonec-to smog  zagovorit', Ilajas. --
Tem putem,  chto vy idete, tem putem,  v  tom  napravlenii, v  kakom  topaete
poslednie dva dnya, vy projdete mimo Kejmlina, k severu ot nego  mil' na sto,
esli ne bol'she.
     --  My  sobiralis'  sprosit' u  kogo-nibud' dorogu,  -- ershisto zayavila
|gvejn. -- Tol'ko poka eshche ne vstretili ni odnoj derevni, ni odnoj fermy.
     -- I ne vstretite,  -- smeyas', proiznes Ilajas. -- Esli vy tak pojdete,
mozhete doshagat' do samogo Hrebta  Mira, ne povstrechav  ni  edinogo cheloveka.
Konechno, esli  vam udastsya perevalit'  cherez Hrebet, -- koe-gde  eto udaetsya
sdelat',  -- to v Ajil'skoj  Pustyne mozhno vstretit'  lyudej, odnako  tam vam
vryad li ponravitsya. Dnem v Pustyne vy zharilis'  by na solnce, merzli noch'yu i
vse  vremya  umirali  by  ot  zhazhdy. CHtoby najti vodu  v  Pustyne, nuzhno byt'
ajil'cem, a oni ne ochen'-to lyubyat chuzhakov. YA by dazhe skazal, ochen' ne lyubyat.
-- On opyat' razrazilsya hohotom, eshche  bolee gromkim  i neistovym, na etot raz
chut' li ne katayas' po zemle. -- Voobshche-to  sovsem ne lyubyat! -- tol'ko i smog
vymolvit' on.
     Perrin vstrevozhenno zaerzal. Neuzheli nas ugoshchaet sumasshedshij?
     |gvejn  nahmurilas',  no  podozhdala, poka stihnet chuzhoe vesel'e,  zatem
sprosila:
     -- A  vy  mogli by ukazat' nam  dorogu?  Sudya  po vsemu, vam  o zdeshnih
mestah izvestno namnogo bol'she, chem nam.
     Ilajas  perestal  smeyat'sya.  Podnyav  golovu,  on vodruzil  na nee  svoyu
krugluyu mehovuyu shapku, upavshuyu ot smeha, i posmotrel na devushku ispodlob'ya.
     --  YA ne tak uzh sil'no  lyublyu  lyudej,  -- skazal  on razom poskuchnevshim
golosom.  -- V gorodah polnym-polno narodu. YA starayus' porezhe hodit' ryadom s
derevnyami, dazhe mimo ferm. Selyane, fermery -- im ne po dushe moi druz'ya. YA by
dazhe vam ne stal pomogat', esli b vy ne bluzhdali ryadom, takie zhe bespomoshchnye
i naivnye, slovno novorozhdennye shchenyata.
     -- No, po krajnej mere, vy mozhete ukazat' nam, kuda idti, -- nastaivala
ona.  --  Esli  vy napravite nas k  blizhajshej  derevne,  puskaj  dazhe  ona v
pyatidesyati milyah, to tam navernyaka pokazhut dorogu v Kejmlin.
     --  Tiho,  -- skazal  Ilajas.  -- Moi druz'ya idut syuda.  Vdrug, chego-to
ispugavshis', zarzhala  Bela  i stala rvat'sya  s  privyazi. Perrin privstal:  v
temneyushchem  lesu  vokrug  nih  poyavilis' kakie-to  teni. Bela  zadergalas', s
pronzitel'nym rzhaniem vstavaya na dyby.
     --  Uspokojte kobylu, --  skazal Ilajas. -- Oni ne prichinyat ej vreda. I
vam tozhe, esli vy ostanetes' na meste.
     V  svet  kostra  vstupili  chetyre  volka  -- lohmatye, rostom  po  poyas
cheloveku, ih chelyusti mogli by s legkost'yu razdrobit' chelovecheskuyu nogu. Oni,
slovno  by tut nikogo i  ne  bylo, podoshli k  ognyu i legli mezhdu  lyud'mi. Vo
mrake  sredi  derev'ev otbleski  kostra so vseh  storon  otrazhalis' v glazah
drugih volkov, zverej, ih bylo mnozhestvo.
     ZHeltye glaza, mel'knulo v golove u Perrina.  Sovsem kak glaza  Ilajasa.
Vot  chto  on  ran'she  pytalsya  vspomnit'.  Nastorozhenno  sledya  za  volkami,
ulegshimisya u kostra, Perrin potyanulsya k toporu.
     -- YA by  etogo ne delal, -- zametil Ilajas. --  Esli oni pochuyut, chto ty
zadumal plohoe, ih druzhelyubiyu konec.
     Perrin uvidel: vse  chetyre  volka, ne migaya, smotryat na  nego.  U  nego
vozniklo oshchushchenie, chto vse volki tam, za derev'yami, tozhe smotryat na nego. Ot
etoj  mysli  holodok  probezhal u nego po spine. Perrin  ostorozhno ubral ruki
podal'she  ot  topora.  Emu  pochudilos', on  oshchutil,  kak  napryazhenie  volkov
oslablo. Medlenno yunosha sel, prislonivshis' k  dubu, ruki u nego  drozhali, i,
chtoby  unyat' drozh', emu  prishlos'  obhvatit'  ladonyami koleni. |gvejn, budto
natyanutaya struna, pochti drozhala  ot  napryazheniya. Ryadom s  devushkoj,  edva ne
kasayas' ee, lezhal volk, pochti chernyj, so svetlo-serym pyatnom na morde.
     Bela prekratila  diko  rzhat'  i metat'sya na privyazi. Teper' ona stoyala,
drozha vsem telom, i vse  vremya  perestupala kopytami, pytayas'  derzhat'  vseh
volkov  v pole zreniya i izredka vzbrykivaya, chtoby prodemonstrirovat', na chto
ona sposobna,  i  pokazat' hishchnikam namerenie  podorozhe prodat'  svoyu zhizn'.
Volki, odnako, ne obrashchali na nee  vnimaniya,  vprochem, i na  ostal'nyh tozhe.
Oni prosto spokojno zhdali, vyvaliv yazyki iz ostrozubyh pastej.
     -- Nu vot, -- skazal Ilajas. -- Tak-to luchshe.
     --  Oni prirucheny? --  slabo, no s nadezhdoj sprosila |gvejn.  -- Oni...
ruchnye? Ilajas fyrknul.
     -- Volkov ne priruchayut, devushka, tak zhe kak i lyudej. Oni -- moi druz'ya.
My  sostavlyaem  drug  druzhke  kompaniyu,  ohotimsya  vmeste, razgovarivaem  --
nekotorym obrazom. Prosto kak druz'ya. Verno ved', Pestraya?
     Volchiha s mehom, okras kotorogo  sochetal v sebe dyuzhinu ottenkov serogo,
ot temnogo do sovsem svetlogo, povernula k muzhchine mordu.
     -- Vy s nimi razgovarivaete? -- porazilsya Perrin.
     -- Nu, eto  ne sovsem razgovor,  esli byt' tochnym, --  medlenno otvetil
Ilajas. -- Slova znacheniya ne imeyut,  i oni ne sovsem verny i tochny... Ee imya
ne Pestraya.  V ee imeni  --  to,  kak igrayut teni na gladi lesnogo  pruda na
rassvete v  seredine  zimy, a legkij veterok ryabit po vode, i rezkij privkus
l'da,  kogda  yazyk  kasaetsya  vody,  i  namek  na  sneg, visyashchij  v  vozduhe
sgushchayushchihsya  sumerek.  No  eto  vse ravno ne sovsem  to.  Slovami  etogo  ne
vyrazit'. V etom bol'she oshchushchenij. Vot tak razgovarivayut volki. Drugih  zovut
Palenyj, Prygun i Veter.
     U Palenogo na pleche  vidnelsya staryj  shram, kotoryj mog  ob座asnit'  ego
imya, no u  dvuh drugih volkov ne bylo nikakih yavnyh primet, ukazyvayushchih, chto
mogut oznachat' ih imena.
     Nesmotrya  na  vsyu rezkost'  muzhchiny, Perrin  podumal,  chto  Ilajas  rad
vypavshej emu vozmozhnosti peremolvit'sya s drugim chelovekom. Po krajnej  mere,
pohozhe,  razgovarivaet on s  ohotoj. Perrin  razglyadel, kak v  svete  kostra
blestyat  volch'i klyki, i reshil, chto prodolzhat' razgovor s  Ilajasom vovse ne
plohaya mysl'.
     -- Kak... kak vy nauchilis' razgovarivat' s volkami, Ilajas?
     -- Oni obnaruzhili etu moyu sposobnost', -- otvetil Ilajas, -- a ne ya. Ne
ya pervyj uznal o nej. Kak ponimayu, tak obychno  i byvaet. Volki nahodyat tebya,
a  ne ty ih. Koe-kto polagaet,  budto  menya kosnulsya  Temnyj: kuda  by ya  ni
prishel, tam  nachinayut  poyavlyat'sya volki. Prezhde,  po-moemu,  ya sam  tozhe tak
schital.  Dobroporyadochnyj lyud  nachal  storonit'sya  menya,  a te,  kto  Ilajasa
razyskival,  ne prinadlezhali k tem, kogo ya hotel by znat', -- tak ili inache.
Zatem ya stal podmechat', chto  byli momenty, kogda volki budto  by ponimali, o
chem ya  dumayu,  otvechali na te  mysli,  chto krutilis' v  moej golove.  Vot  s
etogo-to vse i  nachalos' --  po-nastoyashchemu.  Oni hoteli  pobol'she uznat' obo
mne.  Voobshche-to  volki  mogut  obychno  chuvstvovat'  lyudej,  no ne  tak.  Oni
obradovalis', kogda  nashli menya. Oni govoryat, chto mnogo vremeni minulo s teh
por, kak oni ohotilis' vmeste s lyud'mi, a kogda oni govoryat "mnogo vremeni",
u menya voznikaet takoe chuvstvo, budto voet holodnyj veter, voet chut' li ne s
Pervogo Dnya.
     --  YA  nikogda  ne slyshala, chtoby  lyudi ohotilis' vmeste  s volkami, --
skazala |gvejn. Golos ee byl ne sovsem tverd, no tot fakt,  chto volki prosto
lezhali, vidimo, pridal devushke smelosti.
     Esli Ilajas i uslyshal ee, to on nichem ne vydal etogo.
     -- Volki pomnyat vse  inache, chem lyudi, -- skazal on. Ego neobychnye glaza
priobreli otsutstvuyushchee  vyrazhenie, slovno  by  ego samogo neslo  po  potoku
vospominanij.  --  Kazhdyj  volk pomnit  istoriyu  vseh  volkov ili hotya by ee
osnovnye sobytiya.  Kak ya uzhe skazal, etogo nel'zya  dostatochno verno izlozhit'
slovami. Oni pomnyat, kak bezhali  za dobychej bok o bok s lyud'mi, no  eto bylo
tak davno, chto samo vospominanie o toj ohote prevratilos' v ten' teni.
     -- Ochen' interesno,  --  skazala |gvejn,  i  Ilajas pronzil  ee  ostrym
vzglyadom. -- Net, na samom dele, ochen' interesno. -- Devushka provela  yazykom
po gubam. -- Mozhete... e-e... mozhete vy nauchit' nas razgovarivat' s nimi?
     Ilajas vnov' fyrknul.
     -- |tomu nel'zya nauchit'. Nekotorye sposobny  na eto, drugim -- ne dano.
Oni govoryat, chto on -- mozhet.
     Muzhchina ukazal na Perrina.
     Perrin  ustavilsya na  palec  Ilajasa,  budto  na nozh.  Da  on i vpravdu
bezumec. Volki opyat' ne svodili glaz s yunoshi. On bespokojno shevel'nulsya.
     -- Govorite, vy idete v Kejmlin, -- skazal Ilajas, -- no vot chego vy do
sih por  ne ob座asnili: chto vy delaete zdes', v dnyah puti  ot chego  by  to ni
bylo?
     On skinul s plech meholoskutnyj plashch, ulegsya na bok, opershis' na lokot',
i vyzhidayushche posmotrel na putnikov.
     Perrin vzglyanul na |gvejn. Oni nedavno pridumali istoriyu na tot sluchaj,
esli vstretyat lyudej, chtoby ob座asnit', kuda oni napravlyayutsya, i kotoraya mogla
by izbavit' ih  ot lishnih nepriyatnostej.  Kotoraya, v konce koncov, nikomu by
ne  podskazav  otkuda  oni  na  samom  dele  ili  kuda  v   dejstvitel'nosti
napravlyayutsya. Kto  znaet, ne  dojdet li kakoe  neostorozhnoe  slovo  do  ushej
Ischezayushchego? Rebyata ispravlyali i dopolnili" svoj rasskaz kazhdyj den',  lataya
ego prorehi vmeste, zadelyvaya  slabye mesta. Bylo  resheno,  chto rasskazyvat'
pridumannuyu  istoriyu  budet  |gvejn.  So  slovami  ona  upravlyalas'  bol'shej
legkost'yu,  chem Perrin, k  tomu zhe devushka zayavila, chto  po ego licu  vsegda
mozhet opredelit', kogda on vret.
     |gvejn srazu zhe bojko nachala rasskazyvat'. Oni -- s severa, iz Saldeji,
s  ferm vozle kroshechnoj  derevushki.  Prezhde nikomu iz nih za  vsyu  zhizn'  ne
dovodilos'  byvat' dal'she dvadcati  mil'  ot doma.  No  oni slyshali  istorii
menestrelya i rasskazy  kupcov i im zahotelos' hot'  odnim glazkom posmotret'
na mir. Na  Kejmlin i  Illian. Na  More  SHtormov,  a mozhet, dazhe  uvidet'  i
legendarnye ostrova Morskogo Naroda.
     Perrin slushal s udovletvoreniem. Dazhe Tom  Merrilin ne slepil by luchshej
istorii iz  togo  nemnogogo, chto oni s |gvejn  znali o mire vne Dvurech'ya, ne
vydumal by skazku, luchshe podhodyashchuyu dlya ih celej.
     --  Iz  Saldeji,  vot kak? -- sprosil  Ilajas,  kogda |gvejn  zakonchila
rasskaz.
     Perrin kivnul.
     --  Verno.  My  podumyvali o tom,  chtoby sperva pojti v  Maradon. YA  by
nepremenno  posmotrel  na  korolya.  No  pervym  zhe  mestom,  kuda  brosilis'
razyskivat' nas nashi otcy, okazalas' by stolica.
     Teper' nastala  ego ochered'  --  ob座asnit'  to obstoyatel'stvo,  chto oni
nikogda ne byli v Maradone. Ob座asnenie bylo zagotovleno, chgoby nikto ne zhdal
ot nih,  chto im chto-to izvestno  o gorode, prosto na  tot  sluchaj, esli  oni
natknutsya na kogo-to, kto byval tam. Glavnoe  --  vse eto daleko otstoyalo ot
|mondova Luga i  sobytij v Noch' Zimy.  Ni u kogo iz uslyshavshih etu istoriyu i
mysli ne dolzhno vozniknut' o Tar Valone ili ob Ajz Sedaj.
     --  Istoriya  v samyj  raz,  --  kivnul  Ilajas. -- Da,  ta eshche istoriya.
Koe-chto v nej ne sovsem verno,  no glavnoe, kak govorit Pestraya, -- sploshnoe
nagromozhdenie lzhi. Vplot' do poslednego slova.
     -- Lzhi! -- voskliknula |gvejn. -- Da s chego by nam lgat'?
     CHetverka  volkov  ne  dvinulas'  s  mesta,  no teper' oni, kazalos', ne
lezhali prosto vozle kostra; sejchas oni vse podobralis', i  nemigayushchie zheltye
glaza cepko sledili za lzhecami iz |mondova Luga.
     Perrin  nichego  ne  skazal, no  ruka  ego potihon'ku, kak by  nevznachaj
popolzla  k  toporu.  CHetverka  valkov  podnyalas'  na  nogi   odnim  bystrym
dvizheniem, i ruka yunoshi zamerla. Zveri ne izdali ni zvuka,  no gustaya sherst'
na  zagrivkah stoyala dybom.  Pod derev'yami odin iz volkov raskatisto zavyl v
nochi. Emu vtorili drugie  -- pyat' volkov, desyat', dvadcat', poka vsya t'ma ne
napolnilas'  ih voem. Tak zhe vnezapno volki smolkli.  Holodnaya strujka  pota
sbezhala po licu Perrina.
     -- Esli vy dumaete... -- |gvejn ostanovilas', govorit' ej meshal komok v
gorle. Nesmotrya na razlituyu v vozduhe prohladu,  isparina vystupila u nee na
lbu. -- Esli vy dumaete, chto my lzhem, togda, navernoe, predpochtete, chtoby my
razbili svoj sobstvennyj lager' na noch', podal'she ot vashego.
     --  Voobshche-to, obyknovenno, tak i proizoshlo  by,  devushka.  No sejchas ya
hochu  znat' o trollokah. I o  Polulyudyah.  -- Perrin izo  vseh sil  staralsya,
chtoby nichto  ne  otrazilos'  na ego lice,  i nadeyalsya,  chto preuspel v  etom
bol'she |gvejn. Ilajas prodolzhil tem  zhe tonom, budto nichego ne sluchilos': --
Pestraya govorit, chto ona uchuyala trollokov i  Polulyudej v  vashih myslyah, poka
vy rasskazyvali  etu  glupuyu  bajku.  Oni vse pochuyali. Kak-to  vy zameshany v
nechto, svyazannoe s trollokami  i  Bezglazymi. Volki  nenavidyat  trollokov  i
Polulyudej sil'nee lesnogo pozhara, sil'nee vsego, i ya tozhe ih nenavizhu.
     -- Palenyj  hochet  razdelat'sya s vami,  -- govoril Ilajas.  -- Trolloki
ostavili emu  etu otmetinu, kogda on byl godovalym  shchenkom. On govorit, dich'
zdes'  redka,  a  vy upitannee  lyubogo iz  olenej,  kotoryh on  videl za eti
mesyacy, i  nam  nuzhno  s  vami  razdelat'sya.  No  Palenyj  vsegda  otlichalsya
neterpelivost'yu. Pochemu  by vam ne rasskazat'  mne  obo vsem? Nadeyus', vy ne
Druz'ya Temnogo. Mne ne po dushe ubivat' lyudej  posle togo, kak ya nakormil ih.
Tol'ko pomnite: oni uznayut, kogda vy sovrete, i dazhe Pestraya vot-vot  vyjdet
iz sebya, pochti tak zhe kak i Palenyj.
     Glaza Ilajasa, takie zhe zheltye, kak u volkov, teper' tozhe ne migali, --
kak i u nih. U nego zhe glaza -- volch'i, podumal Perrin.
     On vdrug ponyal,  chto |gvejn  smotrit na  nego,  yavno  ozhidaya resheniya ot
Perrina. Svet, ya vdrug opyat' glavnyj. Oni s samogo nachala uslovilis', chto im
nel'zya riskovat' i rasskazyvat' nastoyashchuyu istoriyu, no on ne videl ni edinogo
shansa dlya nih ubrat'sya podobru-pozdorovu, dazhe esli on uspeet  vytashchit' svoj
topor ran'she, chem...
     Pestraya gluho, utrobno zaurchala, i ee rychanie podhvatili troe  zverej u
kostra,  a potom i volki v okruzhayushchej temnote. Ugrozhayushchee  urchanie zapolnilo
noch'.
     -- Ladno, -- bystro skazal Perrin. -- Ladno! Rychanie oborvalos' vdrug i
razom. |gvejn rascepila pal'cy i kivnula Perrinu.
     -- Vse  nachalos' za neskol'ko dnej do  Nochi Zimy, -- nachal  Perrin,  --
kogda nash drug Met uvidel cheloveka v chernom plashche...
     U Ilajasa ne izmenilos' ni vyrazhenie lica, ni poza, v kakoj on lezhal na
boku,  no  v  naklone  golovy poyavilos'  nechto,  chto  zastavilo  podumat'  o
podnyavshihsya nastorozhennyh ushah. Perrin zagovoril,  i  chetyre  volka seli;  u
yunoshi vozniklo oshchushchenie, chto oni tozhe ego slushayut. Rasskaz byl  dolgim, i on
soobshchil pochti vse. Odnako o sne, kotoryj prisnilsya v Bajrlone emu  i drugim,
on  umolchal. Perrin  ozhidal, chto volki podadut kakoj-nibud' znak, pojmav ego
na oploshnosti, no oni lish' smotreli na nego. Pestraya  vyglyadela druzhelyubnoj.
Palenyj -- serditym. Perrin dogovoril vkonec ohripshim golosom:
     -- ...i esli ona ne najdet nas v Kejmline, my pojdem v Tar Valon. U nas
net vybora, krome kak poluchit' pomoshch' ot Ajz Sedaj.
     -- Trolloki i Polulyudi tak daleko k yugu, -- zadumchivo  protyanul Ilajas.
-- CHto zh, est' nad chem porazmyslit'.
     On  posharil u sebya za spinoj i brosil Perrinu kozhanyj burdyuk,  pochti ne
vzglyanuv  na  yunoshu. Po vsej vidimosti, muzhchina o chem-to gluboko  zadumalsya.
Podozhdav, poka  Perrin nap'etsya,  on  vsunul zatychku  obratno i tol'ko potom
vnov' zagovoril.
     -- YA ne odobryayu Ajz Sedaj. Krasnye Ajya, -- te, chto tak  lyubyat ohotit'sya
za muzhchinami,  kotorye  valyayut duraka  s Edinoj  Siloj,  -- odnazhdy zahoteli
ukrotit' menya.  YA  zayavil  im  v  lico, chto  oni --  CHernye Ajya;  vy sluzhite
Temnomu, skazal ya, i eti slova im vovse ne ponravilis'. Tem ne menee, raz uzh
ya ushel v les, im ne udalos' menya pojmat', hotya oni i pytalis'. Da, pytalis'.
Kol' uzh rech' ob etom, to somnevayus', chtoby hot' odna  iz Ajz Sedaj otneslas'
ko mne blagosklonno -- posle  vsego sluchivshegosya. Mne prishlos' ubit' parochku
Strazhej. Nehoroshee delo -- ubivat' Strazhej. Ne lyublyu etogo.
     -- |ti razgovory s volkami, -- smushchayas',  skazal  Perrin. -- |to... eto
imeet kakoe-to otnoshenie k Sile?
     --  Razumeetsya, net,  -- provorchal  Ilajas. -- Navernyaka by  so mnoj ne
srabotalo eto ukroshchenie,  no menya vyvelo iz sebya, chto oni  hoteli ego na mne
oprobovat'.  |to  vse  staro,  mal'chik.  Staree  Ajz  Sedaj.  Staree  lyubogo
ispol'zuyushchego Edinuyu Silu. Staro, kak rod  chelovecheskij. Staro, kak volki. I
etim  tozhe  ne  nravitsya  Ajz   Sedaj.  Vnov'  prihodit  staroe.  YA   --  ne
edinstvennyj.  Est' i drugie  proyavleniya, drugie lyudi. Ajz Sedaj nervnichayut,
vse  eto  zastavlyaet  ih  bormotat'  ob  oslablenii  drevnih  bar'erov.  Vse
razvalivaetsya na chasti, govoryat oni. Prosto boyatsya,  chto osvoboditsya Temnyj,
vot chego.  Esli sudit' po  tomu, kak koe-kto smotrel na menya, vy b podumali,
chto  ya krugom  vinovat. Ladno  by Krasnye  Ajya,  no ved' i drugie  tuda  zhe.
Prestol Amerlin... A-ah! Obychno ya derzhus'  podal'she  ot  nih, osteregayus'  i
druzej Ajz Sedaj. Vam by tozhe stoilo  storonit'sya ih, esli u vas est' golova
na plechah.
     --  YA  by  i sam byl  rad  okazat'sya  podal'she ot Ajz Sedaj,  -- skazal
Perrin.
     |gvejn brosila  na  nego kolyuchij  vzglyad.  Perrin lish' nadeyalsya, ona ne
bryaknet vdrug, chto sama hochet stat' Ajz Sedaj. No devushka nichego ne skazala,
hotya guby ee szhalis' v nitochku, i Perrin prodolzhil:
     -- Vse  skladyvaetsya tak, budto  u  nas  net vybora.  Za  nami  gnalis'
trolloki, i Ischezayushchie, i Dragkar. Vse, krome  Druzej Temnogo. Spryatat'sya my
ne mozhem i otbivat'sya v  odinochku --  tozhe. Tak kto zhe  nam pomozhet? Kto eshche
stol' zhe silen, kak Ajz Sedaj?
     Ilajas pogruzilsya  v  molchanie, poglyadyvaya  na  volkov,  prichem chashche na
Pestruyu i Palenogo. Perrin poerzal,  nervnichaya,  i postaralsya otvesti glaza.
Kogda on smotrel na Ilajsa i volkov, u nego poyavlyalos' chuvstvo, chto on pochti
nayavu slyshit, o chem oni govoryat drug drugu. Dazhe esli zdes' nichego obshchego  s
Siloj,  vse ravno vputyvat'sya  v  eto emu ne hotelos'. On navernyaka sygral s
nami kakuyu-to dikuyu shutku. YA ne mogu razgovarivat' s volkami. Odin iz volkov
-- Prygun, reshil Perrin, -- obernulsya k nemu i, kak emu pokazalos', dovol'no
oshcherilsya. Perrin  vdrug  zadumalsya:  a kakim obrazom on opredelil, chto etogo
volka zovut imenno tak?
     -- Vy  mozhete ostat'sya so  mnoj, -- vynes nakonec reshenie Ilajas. --  S
nami.
     Brovi |gvejn vzleteli vverh, a u Perrina upala chelyust'.
     -- Nu chto  mozhet byt' bezopasnee?  -- sprosil  Ilajas.  -- Trolloki  ne
upustyat sluchaya,  esli poyavitsya  vozmozhnost' ubit'  popavshegosya im  odinokogo
volka,  no, chtoby izbezhat'  vstrechi so staej, oni svernut, so svoego puti na
mili  v  storonu. Da  i ob Ajz Sedaj mozhete ne  trevozhit'sya. V  eti lesa oni
zabredayut nechasto.
     --  Dazhe ne znayu.  -- Perrin  staralsya ne glyadet' na volkov, lezhashchih po
obe  storony ot nego. Odnim iz nih byla Pestraya, i on  chuvstvoval na sebe ee
vzglyad. -- Voobshche-to govorya, delo ne v odnih trollokah.
     Ilajas holodno usmehnulsya.
     --  YA videl,  kak staya nabrosilas' na odnogo Bezglazogo.  Bylo poteryano
polstai,  no, raz uchuyav ego  zapah, oni ne otstupyat. Trolloki, Murddraaly --
volkam vse edino. Na samom dele im  nuzhen  ty, mal'chik. Oni slyshali o drugih
lyudyah, kotorye mogut razgovarivat'  s  volkami,  no ty  -- pervyj, kogo  oni
vstretili, esli ne schitat' menya.  Tem ne  menee  oni primut i tvoyu  podruzhku
tozhe, i zdes' vy oba budete v bol'shej bezopasnosti, chem v  lyubom  gorode.  V
gorodah est' Druz'ya Temnogo.
     -- Poslushajte, -- s nastojchivost'yu v golose proiznes  Perrin, -- mne by
hotelos', chtob vy perestali govorit' ob etom. YA ne mogu... delat' to...  to,
chto vy delaete, to, o chem vy govorite.
     -- Bud'  po-tvoemu,  mal'chik. Valyaj  duraka,  esli tak reshil.  Tebe  ne
hochetsya okazat'sya v bezopasnosti?
     -- YA sebya ne obmanyvayu.  Mne ne  v chem sebya  obmanyvat'.  Vse,  chto  my
hotim...
     -- My idem v Kejmlin, -- gromko i tverdo zayavila |gvejn.  -- A potom --
v Tar Valon.
     Zakryv  rot,  Perrin serdito posmotrel  na devushku  i natknulsya  na  ee
gnevnyj vzglyad. On ponimal, chto ona podchinyalas' ego glavenstvu, tol'ko kogda
ej togo hotelos', tol'ko lish' togda, no vse-taki ona mogla  by pozvolit' emu
otvetit' za sebya.
     --  A kak ty, Perrin?  --  proiznes on i otvetil sam  sebe: --  YA?  Nu,
daj-ka  podumayu.  Da. Da, ya  reshil  idti.  --  YUnosha  povernulsya k devushke s
krotkoj ulybkoj. -- |to kasaetsya nas oboih. Poetomu-to ya idu s toboj. Tol'ko
vot horosho by obsudit' vse, prezhde chem prinyat' reshenie, pravda?
     |gvejn vspyhnula, no ee plotno szhatye guby ne smyagchilis'.
     Ilajas hryuknul.
     --  Pestraya skazala: imenno tak ty reshil.  Ona  skazala: devushka prochno
vrosla  kornyami  v  chelovecheskij mir, v to vremya  kak  ty, -- on  kivnul  na
Perrina, -- stoish' na pereput'e.  V slozhivshihsya  obstoyatel'stvah, ya polagayu,
nam luchshe  pojti na yug  s  vami. A to, glyadish', vy eshche s golodu umrete,  ili
poteryaetes' gde-nibud', ili...
     Vdrug  Palenyj  vstal,  i  Ilajas  povernul  golovu  k  bol'shomu volku.
Mgnoveniem  pozzhe podnyalas' i Pestraya. Ona pridvinulas'  tesnee k  Ilajasu i
tozhe vstretila  pristal'nyj  vzglyad Palenogo.  Na neskol'ko dolgih minut eta
zhivaya kartina  zastyla, potom  Palenyj  kruto  razvernulsya  i ischez v  nochi.
Pestraya vstryahnulas', zatem vnov' legla, plyuhnuvshis' na  zemlyu, budto nichego
ne proizoshlo.
     Ilajas pojmal voprositel'nyj vzglyad Perrina.
     -- Pestraya -- vozhak  stai, -- ob座asnil on.  -- Koe-kto iz samcov mozhet,
vyzvav ee na boj, vzyat' v shvatke verh, no ona umnee lyubogo iz  nih,  i vsem
volkam ob etom izvestno.  Ona ne  raz vyruchala stayu. No Palenyj schitaet, chto
staya zrya  teryaet vremya s vami tremya. Dlya nego  samoe  vazhnoe --  nenavist' k
trollokam,  i,  raz  zdes',  tak  daleko  k  yugu,  est' trolloki,  on  hochet
otpravit'sya ubivat' ih.
     --  Nam  ego chuvstva  vpolne ponyatny,  -- skazala  |gvejn, v golose  ee
zvuchalo oblegchenie.  --  My i sami  mozhem  otpravit'sya svoej dorogoj... imeya
kakie-to ukazaniya, konechno, esli vy ih nam dadite.
     Ilajas mahnul rukoj.
     -- Razve  ya  ne  skazal,  chto Pestraya  vedet  etu stayu?  Na  rassvete ya
otpravlyus' na yug s vami, i to zhe samoe sdelayut oni.
     Lico u  |gvejn  bylo  takim,  budto devushka  uslyshala sovsem  ne  samuyu
radostnuyu dlya nee vest'.
     Perrin zhe sidel,  otgorodivshis' ot  vseh molchaniem.  On chuvstvoval, kak
udalyaetsya  Palenyj.  I ne odnogo  ego,  materogo samca  so shramom, -- dyuzhinu
drugih: vse --  molodye  samcy, oni  vpripryzhku bezhali  za Palenym.  Perrinu
strashno hotelos'  verit', chto vse eto -- igra voobrazheniya, naveyannaya slovami
Ilajasa, no ubedit' sebya emu ne udavalos'. Prezhde chem uhodyashchie volki ischezli
iz razuma Perrina,  yunosha  pochuvstvoval mysl', kotoraya, kak on ponyal, prishla
ot Palenogo, takuyu zhe  otchetlivuyu i yasnuyu, slovno ona  byla ego sobstvennoj.
Nenavist'. Nenavist' i vkus krovi.




     Gde-to  vdaleke   kapala   voda,  priglushennye   vspleski   mnogokratno
otdavalis' ehom, sushchestvuya  kak  by  sami  po  sebe, otorvavshis'  ot  svoego
istochnika. Vezde, kuda by ni padal vzglyad, viseli kamennye mosty i  nichem ne
ograzhdennye perehody, slovno vyrosshie iz shirokih uploshchennyh verhushek shpilej,
gladkie, elegantnye, v krasno-zolotuyu polosku. Vo mrake, uroven' na uroven',
uhodya vverh i vniz, raskinulsya labirint, v  kotorom ne vidno bylo ni nachala,
ni konca. Kazhdyj most vel k shpilyu, kazhdyj perehod -- k drugomu shpilyu, drugim
mostam. Kuda by ni posmotrel Rand,  vezde, naskol'ko hvatalo glaz, naskol'ko
mozhno bylo razlichit' v tusklom svete, -- vezde bylo to zhe samoe, i  vnizu, i
naverhu.  Skudnyj  svet  ne  pozvolyal yasno videt'  okruzhayushchee, chemu Rand byl
pochti  rad. Nekotorye perehody  okanchivalis' ploshchadkami,  kotorye  navernyaka
navisali  nad  drugimi.  On  ne videl, na chto  oni opiralis'. On  toropilsya,
stremyas'  vyrvat'sya na  svobodu, znaya, chto eto  --  illyuziya. Vse vokrug bylo
illyuziej.
     On  uznal eto videnie:  ono  poseshchalo ego slishkom chasto,  chtoby ego  ne
uznat'. Kak by daleko on ni uhodil, vverh ili vniz, v lyubuyu storonu, tam ego
okruzhal  odin lish' otpolirovannyj kamen'. Kamen', a eshche --  razlivayushchayasya  v
vozduhe    t'ma,    t'ma   glubokoj,   tol'ko   chto   vspahannoj   zemli   i
toshnotvorno-sladkij zapah razlozheniya i tlena. Zapah razrytogo kladbishcha. Rand
staralsya  ne dyshat',  no zapah  zapolzal  emu v nozdri.  Slovno maslo, lip k
kozhe.
     Glaz  Randa  ulovil  dvizhenie,  i  on  zamer  na  meste, prignuvshis' za
glyancevitym porebrikom vokrug verhushki odnogo iz shpilej.  |to  i ukrytiem-to
ne bylo. Lyuboj uvidel by ego iz tysyachi mest. Vozduh zapolnyala ten', no nigde
teni  ne  byli nastol'ko glubokimi,  chtoby  v nih mozhno  bylo spryatat'sya. Ni
lamp, ni fonarej, ni  fakelov; svet prosto byl, sam po sebe, slovno svetilsya
sam vozduh. CHtoby videt', sveta vpolne hvatalo; i ego  vpolne hvatalo, chtoby
uvideli tebya. I nepodvizhnost' zashchishchala malo.
     Vnov'  vozniklo kakoe-to dvizhenie, i  teper' Rand otchetlivo uvidel ego.
Po otdalennomu  perehodu vverh shiroko shagal  muzhchina, ne obrashchaya vnimaniya na
otsutstvie  peril  i  ne opasayas'  vozmozhnogo  padeniya  vniz,  v  nichto.  Ot
velichestvennoj pospeshnosti  po  ego plashchu  probegali  volny, golova muzhchiny,
chto-to  vysmatrivaya, povorachivalas' iz  storony  v  storonu.  Rasstoyanie  do
idushchego bylo  slishkom  veliko, chtoby Rand  smog razglyadet' v sumrake bol'she,
chem ochertaniya etoj figury, no emu vovse ne nuzhno bylo podhodit' blizhe, chtoby
uznat': u plashcha krasnyj, kak bryznuvshaya iz  rany krov',  cvet,  a nastojchivo
ishchushchie glaza pylayut, tochno dva raskalennyh gorna.
     Rand  popytalsya prosledit'  vzglyadom  po  labirintu,  chtoby opredelit',
skol'ko perehodov  nuzhno  projti Ba'alzamonu, chtoby  nastich'  ego, no  potom
otkazalsya ot etogo bespoleznogo zanyatiya. Rasstoyaniya zdes' obmanchivy -- takov
byl drugoj urok, kotoryj Rand  uzhe uspel  usvoit'. Kazavsheesya  dalekim moglo
ochutit'sya ryadom, stoilo tol'ko povernut' za  ugol, kazavsheesya  blizkim moglo
byt' nedosyagaemym. Edinstvennoe, chto ostavalos' delat', -- prodolzhat'  idti,
kak  on i shel s samogo nachala.  Idti i ne  dumat'. Dumat', kak on uzhe  znal,
bylo opasno.
     Tem ne menee, edva Rand otvernulsya ot dalekoj figury Ba'alzamona, on ne
uderzhalsya, chtoby ne podumat' o Mete.
     Interesno, Met tozhe gde-to v etom labirinte? Ili zhe est' dva labirinta,
dva  Ba'alzamona?  Ego mysli,  slovno vspugnutaya  ptica, poneslis' proch'  ot
takogo  predpolozheniya: razmyshlyat'  ob etom  bylo slishkom uzhasno. |to  kak  v
Bajrlone?  Togda pochemu on ne mozhet  najti menya?  Uzhe chutochku luchshe.  Slaboe
uteshenie. Uteshenie? Krov' i pepel, v chem zhe tut uteshenie?
     Zdes' emu  popadalis' ran'she  gustye kusty, raza dva ili tri, hotya on i
ne mog otchetlivo  vspomnit' ih,  no Rand  uzhe  bezhal i  bezhal, dolgo,  ochen'
dolgo, --  kak dolgo?  -- a Ba'alzamon tshchetno presledoval ego. Pohozhe  li na
to, chto bylo v Bajrlone, ili zhe vse prosto koshmar, prostoj son, kakoj snitsya
lyudyam?
     Zatem na mig  -- na kratkij mig, v kotoryj umestilsya  lish'  vdoh, -- on
ponyal, pochemu opasno dumat', chto za opasnost' taitsya v myslyah. Kak i ran'she,
kazhdyj  raz, kak on pozvolyal sebe podumat',  chto vse okruzhayushchee  ego -- son,
vozduh  zamercal,  v  glazah  pomutilos'.  Vozduh  prevratilsya   v   vyazkij,
nepodatlivyj studen'. Tol'ko na mig.
     Ot  zhara sadnilo kozhu,  v gorle  uzhe vechnost'  kak peresohlo, a on  vse
bezhal po labirintu vdol'  kolyuchih  izgorodej. Skol'ko  eto uzhe prodolzhaetsya?
Pot vysyhal ran'she, chem Rand uspeval ego steret', glaza zhglo. Nad golovoj --
i ne ochen' vysoko -- besheno kipeli sero-stal'nye, ischerchennye chernym oblaka,
no v  labirinte  ne chuvstvovalos' ni malejshego dunoveniya veterka. V golove u
Randa mel'knulo, chto v etom est' kakaya-to strannost', no  mysl' isparilas' v
zhare. On uzhe dolgo probyl zdes'. On znal: dumat' -- opasno.
     Gladkie  kamni,  blednye i okruglye,  kotorymi byla vylozhena  mostovaya,
napolovinu zarylis' v sovershenno suhuyu pyl', kotoraya vzletala oblachkami dazhe
ot  samyh  legkih i  ostorozhnyh  shagov.  Ot  nee  sverbilo  v nosu, hotelos'
chihnut',  chto  ugrozhalo neminuemo vydat' ego;  kogda Rand popytalsya vdohnut'
cherez rot, pyl' nabilas' emu v gorlo, i on chut' ne zadohnulsya.
     Mesto  bylo  opasnym  -- eto  on tozhe  znal. Vperedi Rand  razlichil tri
prohoda v vysokoj stene kolyuchek, a potom tropinka ischezala  iz vidu, svernuv
v storonu. V etot  samyj moment k lyubomu iz etih uglov  mog uzhe priblizhat'sya
Ba'alzamon. On  stalkivalsya s  nim uzhe,  vstrechalsya neozhidanno,  dva ili tri
raza, hotya  ne mog vspomnit'  nichego, krome togo, chto oni vstrechalis'  i emu
udalos' spastis'... kak-to. Slishkom mnogo razmyshlyat' -- opasno.
     ZHadno vtyagivaya rtom zharkij vozduh, Rand  ostanovilsya, chtoby rassmotret'
popodrobnee stenu labirinta. Gustye,  plotno perepletennye  zarosli kolyuchek,
buryh i s vidu bezzhiznennyh,  s zhestoko izognutymi  chernymi shipami, pohozhimi
na dyujmovoj  dliny kryuchki.  Ne posmotret'  ni poverh etoj zhivoj izgorodi, ni
skvoz'  nee:  slishkom  vysoka  i  slishkom  plotna  kolyuchaya  stena. On  robko
prikosnulsya  k nej  i  ohnul.  Kak ni byl  on ostorozhen,  ship pronzil palec,
obzhigaya, slovno raskalennaya  igla.  Rand  popyatilsya,  ceplyayas' kablukami  za
kamni mostovoj.  On tryas  rukoj, i  vokrug razletalis' bryzgami kapli gustoj
krovi. ZHzhenie nachalo spadat', no po vsej ruke probegali volny boli.
     Vdrug on razom pozabyl o boli. Ego  kabluk vyvernul iz suhoj zemli odin
iz  gladkih kamnej.  Otoropev,  Rand ustavilsya  na nego, a v  otvet na yunoshu
ziyali pustye glaznicy.  CHerep. CHelovecheskij cherep. Rand vzglyanul na dorozhku,
na ryady  gladkih blednyh kamnej,  vseh  v  tochnosti pohozhih odin  na drugoj.
Pospeshno on otdernul nogu, no ni dvinut'sya, ni ostat'sya na meste, ne stoya na
kamnyah  nogami,  on  ne mog. SHal'naya mysl' obrela neyasnuyu formu: o tom,  chto
veshchi  mogut ne  byt'  tem,  chem  oni kazhutsya,  no on  bezzhalostno  zagnal ee
obratno. Dumat' zdes' -- opasno.
     Rand s trudom prishel v sebya. Stoyat' na odnom  meste -- tozhe opasno. |to
on osoznaval smutno,  no uverenno.  Strujka  krovi  iz  pal'ca unyalas', lish'
izredka  sryvalis' alye kapli, a pul'siruyushchaya bol'  pochti  proshla. Posasyvaya
konchik  pal'ca, on  dvinulsya  po trope v tom  napravlenii, kuda stoyal licom.
Kakaya raznica, v kakuyu storonu idti, -- lyubaya horosha.
     Teper' emu  pripomnilos', kak odnazhdy on slyshal, chto iz labirinta mozhno
vybrat'sya,  vse  vremya povorachivaya v odnu  i tu  zhe  storonu. Vozle  pervogo
prohoda v  stene kolyuchek on povernul napravo, u sleduyushchego -- opyat' napravo.
I okazalsya licom k licu s Ba'alzamonom.
     Udivlenie mel'knulo  na lice Ba'alzamona, on rezko  ostanovilsya,  i ego
krovavo-krasnyj  plashch obvis.  YAzyki  plameni bilis' v ego  glazah, no v znoe
labirinta Rand edva chuvstvoval ih zhar.
     --  Kak  dolgo,  po-tvoemu, udastsya  tebe  izbegat'  vstrechi  so  mnoj,
mal'chishka? Kak dolgo, po-tvoemu, udastsya tebe izbegat' svoej  sud'by?  Ty --
moj!
     Popyativshis', Rand s izumleniem podumal,  s chego by  eto on  lihoradochno
sharit rukoj u poyasa, budto starayas' nashchupat' mech.
     -- Pomogi mne Svet, -- probormotal on. -- Pomogi mne Svet!
     I nikak ne udavalos' vspomnit', chto znachat eti slova.
     -- Svet ne pomozhet  tebe,  mal'chishka, i Oko Mira ne budet sluzhit' tebe.
Ty -- moj pes, i, esli ty ne pobezhish' po moemu prikazu, ya udavlyu tebya trupom
Velikogo Zmeya!
     Ba'alzamon  protyanul ruku i vnezapno  Rand  ponyal, kak emu spastis', --
tumannoe, edva  obretshee formu vospominanie krichalo ob opasnosti, opasnosti,
kotoraya nichto po sravneniyu s toj, kogda ego kosnetsya Temnyj.
     -- Son! -- zakrichal Rand. -- |to son!
     Glaza Ba'alzamona nachali rasshiryat'sya ot udivleniya ili ot gneva,  ili zhe
ot togo  i  drugogo srazu, zatem vozduh  zamercal,  cherty  lica  Ba'alzamona
zatumanilis', poblekli.
     Rand  razvernulsya na meste  i  otoropelo zamorgal.  Uvidel tysyachekratno
otrazhennogo samogo sebya. Desyat' tysyach raz! Vyshe razlivalas'  chernota, i nizhe
byla  chernota, a vokrug  nego  stoyali  zerkala,  zerkala,  ustanovlennye pod
vsevozmozhnymi  uglami, zerkala,  naskol'ko  videl glaz,  i  vo  vseh  -- on,
prignuvshijsya i povorachivayushchijsya, smotryashchij na samogo sebya okruglivshimisya  ot
ispuga glazami.
     V  zerkalah medlenno dvigalos' krasnoe pyatno.  Rand krutanulsya volchkom,
pytayas' uvidet'  ego voochiyu, no v kazhdom  zerkale  ono  propolzlo pozadi ego
sobstvennogo  otrazheniya  i ischezlo.  Zatem  ono  vozniklo  vnov', no uzhe  ne
rasplyvchatym pyatnom. V zerkalah shagal  Ba'alzamon, desyat' tysyach Ba'alzamonov
-- ishchushchih Randa, vnov' i vnov' peresekayushchih serebryanye zerkala.
     Rand ponyal, chto  on  ustavilsya na  otrazhenie  svoego sobstvennogo lica,
blednoe  i drozhashchee  ot  pronizyvayushchego do kostej holoda. Figura Ba'alzamona
vyrosla pozadi  Randa, pristal'no glyadya na  nego,  -- ne  vidya, no vse ravno
glyadya. V kazhdom zerkale plamenniki lica Ba'alzamona  bushevali  pozadi Randa,
okutyvaya  ego, pogloshchaya,  slivayas' s nim. Emu zahotelos'  zakrichat', no krik
zastryal   v   gorle.   V   etih   beskonechnyh   zerkalah   otrazhalos'   lish'
odno-edinstvennoe lico. Ego sobstvennoe lico. Lico Ba'alzamona. Odno i to zhe
lico.

     Rand  dernulsya i otkryl  glaza. Temnota, lish' chut' razbavlennaya blednym
svetom. YUnosha lezhal  nepodvizhno,  edva  dysha,  lish' vzglyad  ego  metalsya  po
storonam. Gruboe sherstyanoe  odeyalo ukryvalo ego po plechi, ruki byli zalozheny
za golovu.  Pal'cy chuvstvovali  gladkie  derevyannye  doski.  Doski palubnogo
nastila. Snasti  poskripyvali v  nochi.  Rand oblegchenno  vzdohnul.  On -- na
"Vetke". Vse koncheno... po krajnej mere, do sleduyushchej nochi.
     Bez  vsyakoj zadnej mysli  Rand  sunul palec v rot. Ot privkusa krovi  u
nego perehvatilo dyhanie. Medlenno Rand podnes ruku  poblizhe  k  glazam i  v
nevernom lunnom svete zametil  vystupivshuyu  na konchike pal'ca businku krovi.
Krovi iz ukolotogo shipom pal'ca.

     "Vetka" medlenno plyla vniz po Arinelle. Veter usililsya,  no on  ne byl
poputnym, i parusa nichem  ne  mogli  pomoch' sudnu. Kak  ni  treboval kapitan
Domon bystrogo  hoda, sudenyshko ele  polzlo. Noch'yu matros na nosu brosal  za
bort smazannyj zhirom lot i pri svete fonarya gromko vykrikival promery glubin
rulevomu, poka techenie i dlinnye vesla podgonyali korabl' naperekor vetru. Na
Arinelle ne bylo opasnyh  skal, no reka izobilovala melkovod'yami i otmelyami,
gde sudno moglo nakrepko zasest', vse  glubzhe zaryvayas' v il nosom,  poka ne
podospeet podmoga.  Esli  ona,  konechno, pridet. Dnem, ot voshoda do zakata,
rabotali dlinnye vesla, no vstrechnyj veter  soprotivlyalsya grebcam, kak budto
hotel pognat' sudno vspyat' po reke.
     K beregu ne pristavali ni dnem,  ni noch'yu. Bajl Domon upravlyal korablem
i  komandoj  v  ravnoj  stepeni  tverdo,  rugaya  protivnyj veter,  proklinaya
medlennyj hod. On postoyanno nazyval grebcov lentyayami, raznosil  v puh i prah
komandu za  kazhdyj  ploho privyazannyj  lin'; ego nizkij rezkij golos risoval
trollokov desyati futov rostu, begayushchih po palube i vsparyvayushchih vsem zhivoty.
Dnya na dva etih vpechatlenij hvatilo, chtoby zastavit' lyubogo matrosa kidat'sya
rabotat' chut' li ne begom. Potom potryasenie ot napadeniya trollokov oslabelo,
i komanda nachala vorchat',  chto,  deskat',  neploho by  vykroit' chasok, chtoby
nemnogo razmyat' nogi na berezhku,  i  chto,  mol, voobshche  plavat'  po  reke  v
temnote -- delo opasnoe.
     Svoe nedovol'stvo lyudi otkryto  ne  vyskazyvali,  zhaluyas'  drug  drugu,
postoyanno kosyas' po storonam, chtoby ubedit'sya, chto kapitana net  poblizosti,
no tot, kazalos', slyshal kazhdoe skazannoe na ego  korable slovo. Vsyakij raz,
kak podnimalsya  ropot, on molcha vynosil  dlinnyj,  napominayushchij  kosu mech  i
topor s hishchno zagnutym kryukom na obuhe, kotorye byli najdeny na palube posle
napadeniya. On vyveshival ih na machte na chas, a ranenye tykali pal'cami v svoi
povyazki,  i shepotki stihali... po men'shej mere na den'-drugoj, poka  komu-to
iz  komandy  opyat' ne  prihodila  v  golovu  mysl', chto  teper'-to  trolloki
navernyaka ostalis' daleko pozadi, i vse povtoryalos' syznova.
     Rand podmetil, chto, kogda matrosy nachinali peresheptyvat'sya i hmurit'sya,
Tom  Merrilin  derzhalsya v storone ot  komandy, hotya obychno pohlopyval  ih po
spinam, shutil, obmenivalsya s matrosami dobrodushnymi podtrunivaniyami, vyzyvaya
uhmylki  dazhe  u  samogo  userdnogo iz  nih i  zanyatogo  rabotoj.  Trevozhnym
vzglyadom  Tom  nablyudal za etimi skrytnymi  peresheptyvaniyami, hotya, glyadya na
nego, kazalos', chto on celikom pogloshchen raskurivaniem svoej dlinnoj  trubki,
ili nastrojkoj svoej arfy, ili chem ugodno, no tol'ko ne tem, chtoby  obrashchat'
hot' kakoe-to vnimanie na komandu. Pochemu on tak  sebya vel. Rand ne ponimal.
Sudya po vsemu, komanda vinila  v  sluchivshemsya skoree Florana Gelba, no nikak
ne   tu  troicu,  kotoraya   zayavilas'  na  korabl',  presleduemaya  po  pyatam
trollokami.
     Pervye  den'  ili  dva  zhilistuyu figuru  Gelba mozhno  bylo pochti vsegda
uvidet'  ryadom  s  kakim-nibud' matrosom, kotorogo tomu udavalos'  zagnat' v
ugol i zastavit' vyslushivat'  svoyu versiyu sobytij toj nochi, kogda Rand i ego
sputniki  okazalis'  na  bortu. S  bahval'stva  Gelb  nezametno  sryvalsya  v
hnykan'e, a  potom  ego skulezh  smenyalsya hvastlivymi  ugrozami,  i guby  ego
postoyanno  krivilis', kogda  on  zlo  ukazyval  pal'cem na  Toma ili Meta, i
osobenno -- na Randa, starayas' vzvalit' vinu na nih.
     --  Oni -- chuzhaki, --  poniziv golos, zayavil kak-to  Gelb, odnim glazom
kosyas', ne poyavilsya li gde kapitan. -- CHto my o nih  znaem?  S nimi prishli i
trolloki, vot eto my znaem. Oni s nimi zaodno.
     --  Udacha,  Gelb,  rasporyazhaetsya tak,  --  ugryumo  provorchal  matros  s
kosichkoj  i vytatuirovannoj  na  shcheke  malen'koj goluboj zvezdochkoj.  On  ne
glyadel  na  Gelba,  a  ukladyval lin' kol'cami  na palube,  prichem delal eto
golymi  nogami.  Nesmotrya na  holod, vse matrosy hodili  razutymi: na mokroj
palube sapogi  skol'zili. -- Ty b rodnuyu mat'  nazval Drugom Temnogo, esli b
eto pozvolilo tebe otlynivat' ot raboty. Pshel proch'!
     On splyunul pod nogi Gelbu i vnov' zanyalsya trosom.
     Vsya  komanda pomnila tu vahtu,  na kotoroj Gelb sladko  spal,  i  otvet
matrosa s kosichkoj byl samym vezhlivym  iz vseh, kotoryh tot udostoilsya. Dazhe
rabotat' s nim ne zhelal nikto. Gelb  obnaruzhil, chto ego vse vremya otpravlyayut
na raboty odnogo,  prichem  na  raboty samye gryaznye, vrode  kak  chistit'  na
kambuze  zhirnye  kotly ili polzat' v tryume na bryuhe,  vyiskivaya techi v tolshche
davnej  lipkoj gryazi.  Vskore on perestal s kem-libo zagovarivat'. Plechi ego
nastorozhenno-zashchishchayushche   sgorbilis',  a  obizhennoe  molchanie  stalo  obychnym
sostoyaniem Gelba -- mnogie, mol, na nego kosyatsya, mnogie obizhayut, hotya on-to
zasluzhivaet v  hudshem  sluchae  tol'ko vorchaniya. Tem ne  menee,  kogda vzglyad
Gelba padal  na  Randa,  ili na  Meta, ili na  Toma,  gotovnost' k  ubijstvu
chitalas' na ego dlinnonosom lice.
     Kogda Rand obmolvilsya Metu,  chto rano ili pozdno Gelb dostavit  im kuchu
nepriyatnostej, Met oglyadel sudno i zayavil:
     -- A  mozhno li verit' komu-to iz nih? Hot' komu-to? I otpravilsya iskat'
ugolok, gde mog by  ostat'sya odin, v odinochestve,  kakoe vozmozhno na korable
dlinoj  men'she tridcati shagov  --  ot  pripodnyatogo  nosa do  ahtershtevnya  s
ustanovlennymi tam rulevymi veslami.  S toj pamyatnoj nochi v SHadar Logote Met
provodil slishkom mnogo vremeni v odinochestve, v razdum'yah, kak schital Rand.
     -- Beda, esli ona  pridet, paren', -- otkliknulsya Tom, -- pridet  ne ot
Gelba. Poka  eshche ne ot nego.  Iz komandy  ego nikto ne  podderzhit, a  emu ne
hvatit duhu  popytat'sya  uchinit'  chto-nibud'  v  odinochku. No vot  drugie?..
Domoj, pohozhe, vbil sebe  v golovu,  chto trolloki presleduyut  lichno  ego, no
ostal'nye  nachinayut  dumat', chto opasnost' uzhe minovala.  Oni  vpolne  mogut
reshit',  budto  s nih  dovol'no.  Oni  uzhe  na grani sryva, vot  tak-to.  --
Menestrel' podtyanul  loskutnyj plashch, i u  Randa vozniklo oshchushchenie,  chto  tot
proveryaet svoi  spryatannye nozhi, --  luchshij iz ostavshihsya naborov.  --  Esli
vspyhnet bunt, paren', to vryad li oni  ostavyat v zhivyh  passazhirov, chtoby my
potom  mogli  rasskazyvat' raznye  istorii.  Tak  daleko  ot  Kejmlina  Ukaz
Korolevy vryad li budet imet'  mnogo sily, no  dazhe derevenskij mer chto-to da
predprimet v takom sluchae.
     Posle etih slov Rand tozhe stal starat'sya, chtoby ego ne zametili,  kogda
on tajkom sledil za komandoj.
     Tom  po-svoemu  pytalsya  otvlech'  matrosov  ot  myslej  o  myatezhe.   On
rasskazyval vsyakie  istorii,  vse  --  pyshnye,  s  prikrasami, kazhdoe utro i
kazhdyj  vecher,  a mezhdu nimi  ispolnyal  lyubye  pesni,  kakie  prosili.  Daby
podtverdit' maskirovku Randa i Meta kak zhelayushchih stat' uchenikami menestrelya,
kazhdyj den' on otvodil chas-drugoj dlya urokov, kotorye tozhe v nemaloj stepeni
zabavlyali komandu. Ni odnomu iz rebyat Tom, razumeetsya, i pal'cem ne pozvolil
kosnut'sya svoej arfy, a to,  chto  oni vytvoryali  s  flejtoj,  zastavlyalo ego
stradal'cheski morshchit'sya,  --  po  krajnej mere, ponachalu,  a  komanda ot  ih
uprazhnenij s hohotom zazhimala ushi.
     Menestrel'  nauchil rebyat  koe-kakim  iz  skazanij  poproshche,  neskol'kim
prostejshim  akrobaticheskim nomeram i, konechno zhe,  zhonglirovaniyu. Met stenal
ot trebovanij Toma, no tot lish' dul v usy i svirepo smotrel na nego v otvet.
     -- YA ne  znayu,  kak igrat' v  obuchenie, paren'. YA ili uchu chemu-to,  ili
net.  Nu, davaj!  Dazhe neotesannaya derevenshchina v  sostoyanii sdelat'  prostuyu
stojku na rukah. Nu-ka, vstavaj!
     Matrosy, svobodnye  ot  sudovyh rabot,  vsegda  sobiralis'  vokrug etoj
troicy.  Oni  sideli  na  kortochkah,  pereshuchivalis',  koe-kto  sam proboval
vypolnit'  to, chemu  obuchal  yunoshej  Tom,  posmeivayas' nad  svoimi nelovkimi
popytkami. Gelb  stoyal  poodal' i mrachno vziral na  vse goryashchim ot nenavisti
vzglyadom.
     Dobryh poldnya  Rand provodil opershis'  na poruchen'  i provozhaya vzglyadom
bereg. Ne to chtoby on i vpravdu ozhidal uvidet', kak |gvejn ili kto-to drugoj
neozhidanno poyavyatsya na rechnom beregu, no sudno plylo tak medlenno, chto poroj
yunosha  nadeyalsya na takoe. Oni vpolne mogli nagnat' korabl', dazhe ne  slishkom
ponukaya loshadej. Esli im udalos' ubezhat'. Esli oni vse eshche zhivy.
     Reka nesla  svoi  vody,  vokrug  -- nikakogo  priznaka  zhizni, ne  bylo
zametno ni edinogo sudenyshka, odna  lish'  "Vetka". No  skazat', chto smotret'
tut  ne na  chto  i udivlyat'sya  nechemu, bylo neverno. K seredine pervogo  dnya
Arinelle tekla mezh vysokih obryvov, protyanuvshihsya po obe storony na polmili.
Po  vsej  ih dline v skale byli vysecheny statui, muzhchiny i  zhenshchiny v  sotnyu
futov  vysotoj, s koronami na golovah, ukazyvayushchimi na to, chto eto -- koroli
i korolevy. Ne  bylo v etoj korolevskoj  verenice  i  dvuh pohozhih  figur, i
dolgie-dolgie gody otdelyali pervogo v  etoj  cherede  ot poslednego.  Vetra i
dozhdi  ostavili na  kamne  sledy  proshedshih let,  sgladiv  i  otshlifovav  te
skul'ptury, chto byli vysecheny  na severnom konce.  No  dal'she k  yugu lica  i
detali  stanovilis'  chetche.  Reka  pleskalas'  u  podnozhij  statuj,  u  nog,
obkatannyh  do gladkosti  bugorkov,  esli  voobshche  ne  stochennyh  polnost'yu.
Skol'ko  zhe  oni stoyat tut, s  udivleniem podumal Rand.  Skol'ko,  esli reka
stochila tak mnogo  kamnya? Nikto iz komandy  ne  otryvalsya  ot  svoej raboty,
chtoby vzglyanut'  na statui, --  eti drevnie figury matrosy videli ran'she uzhe
ne odin raz.
     V drugoj raz,  kogda vostochnyj bereg vnov' prevratilsya v ploskie  luga,
lish' koe-gde narushaemye puchkami kustov, solnce sverknulo na chem-to dalekom.
     --  CHto by eto moglo byt'? -- vsluh udivilsya Rand. -- Pohozhe, chto-to iz
metalla.
     Prohodivshij mimo nego kapitan Domon ostanovilsya i  pokosilsya na dalekij
blesk.
     -- |to  i est' metall,  --  skazal on.  Ego slova po-prezhnemu slivalis'
vmeste,  no  teper' Rand uzhe vpolne  snosno  ponimal ih, ne lomaya golovu nad
smyslom rechej  Domona. -- Bashnya iz  metalla. YA  vidyval ee  vblizi, tak  chto
znayu. Rechnye  torgovye suda  ispol'zuyut ee v  kachestve  orientira. Pri takoj
skorosti, s kakoj idem, my v desyati dnyah ot Belomost'ya.
     -- Metallicheskaya bashnya? -- sprosil Rand, i Met, sidevshij  skrestiv nogi
i privalivshis' spinoj k bochke, ochnulsya ot svoih myslej i prislushalsya.
     Kapitan kivnul.
     --  Tochno tak!  Sverkayushchaya stal', na vzglyad i na oshchup', no bez pyatnyshka
rzhavchiny.  V  dve sotni futov  vysotoj, v poperechnike takaya  zhe bol'shaya, kak
dom, na nej net nikakih znakov i nikogda na nej ne najdesh' ni edinoj shcheli.
     --  B'yus' ob zaklad, tam vnutri sokrovishcha, -- proiznes Met. On vstal  i
pristal'no smotrel v storonu dalekoj bashni, a reka nesla "Vetku" vse dal'she.
-- Takaya shtuka nuzhna, chtoby zashchitit' chto-to cennoe.
     -- Mozhet stat'sya, i tak, paren', -- prorokotal  kapitan. -- Hotya v mire
est' veshchi i pochudnee etoj. Na Tremalkine, odnom iz ostrovov Morskogo Naroda,
est' kamennaya ruka pyatidesyati futov vysotoj, torchashchaya nad holmom i szhimayushchaya
hrustal'nuyu sferu velichinoj s etot korabl'. Uzh esli gde-to i est' sokrovishcha,
tak  eto  pod tem holmom,  no  ostrovnomu narodu  net  dela do  togo,  chtoby
kopat'sya  tam, a Morskoj  Narod nichem  ne interesuetsya, krome  plavaniya  pod
parusami svoih korablej i poiskov Koramura, ih Izbrannogo.
     -- Uzh ya by pokopalsya, -- skazal Met. -- A kak daleko etot... Tremalkin?
     Kupa derev'ev zaslonila sverkayushchuyu bashnyu, no on vse ravno smotrel tuda,
slovno by vse eshche videl ee.
     Kapitan Domon pokachal golovoj.
     -- Net,  paren', ne eti  sokrovishcha zastavyat tebya  ob容hat' ves' mir. Nu
najdesh'  ty  gorst' zolota ili  dragocennosti mertvyh korolej, vse  horosho i
zamechatel'no,  no, ponimaesh' li,  imenno  neizvedannost' tyanet tebya  k novym
gorizontam. V Tanchiko  -- eto port  na  Okeane Arit  -- chast' Dvorca Panarha
byla,  kak  govoryat,  postroena v  |pohu Legend. Tam est'  stena,  na  frize
kotoroj izobrazheny zhivotnye, kakih ni odin zhivoj chelovek nikogda ne videl.
     -- Lyuboj rebenok mozhet  narisovat'  zverya, kotorogo nikto ne videl,  --
zametil Rand, i kapitan usmehnulsya.
     -- |to tochno, paren', oni-to mogut. No  mozhet li  rebenok sdelat' kosti
takih  zhivotnyh?  V  Tanchiko  est'  takie  kosti, skreplennye vmeste,  kak v
zhivotnom. Oni stoyat  v zalah Dvorca Panarha, kuda  vsyakij mozhet  zajti  i na
etot  skelet  posmotret'. Posle Razloma ostalis'  tysyachi chudes, i s teh  por
vozvysilos'  i pogiblo  poldyuzhiny  ili bol'she imperij,  nekotorye iz nih  ne
ustupali po velichine i sile imperii Artura YAstrebinogo Kryla, i posle kazhdoj
ostalos' mnogoe,  chto  stoit  iskat' i  najti. Svetyashchiesya  zhezly, britvennoe
kruzhevo,  kamen' muzhestva. Hrustal'naya  reshetka,  pokryvayushchaya ostrov, i  ona
gudit,  kogda nad  nej vstaet luna. Gora, vydolblennaya v  vide chashi, a v  ee
centre serebristaya spica vysotoj  v sto  spanov,  i tot, kto  podhodit k nej
blizhe  chem  na  milyu,  umiraet.  Podernutye  rzhavchinoj  razvaliny,  oblomki,
cherepki,  predmety, podnyatye  s morskogo dna, predmety, o naznachenii kotoryh
ne upominaetsya dazhe  v  samyh staryh knigah. U  menya  samogo  est' neskol'ko
takih veshchic. V mire polno takogo, o chem  vy i ne mechtali, v stol'kih mestah,
chto  vam  i  za  desyat'   zhiznej  ne  obojti.  Vot  takaya  neizvedannost'  i
prityagivaet.
     -- V  Peschanyh Holmah nam  kak-to dovelos' vykopat'  kosti, -- medlenno
proiznes  Rand.  -- Neobychnye kosti. Kusok ryb'ego skeleta --  ya dumayu,  chto
ryb'ego, --  velichinoj s etot korabl'.  Kto-to pogovarival,  mol, ne k dobru
eto -- v holmah kopat'sya.
     Kapitan okinul ego pronicatel'nym vzglyadom.
     -- Ty, paren', uzhe o dome zadumalsya, a ved' tol'ko-tol'ko shagnul v mir!
Mir eshche  pojmaet  tebya  na  kryuchok. Ty brosish'sya v pogonyu za  rassvetom, vot
podozhdi,  i  uvidish'...  a  esli  ty  kogda-nibud' vernesh'sya,  tvoya  derevnya
okazhetsya ne tak velika, chtoby uderzhat' tebya.
     -- Net! --  Rand vzdrognul.  Skol'ko  vremeni proshlo s  teh por, kak on
vspominal o dome, ob  |mondovom Luge? I o Teme! Dolzhno byt', neskol'ko dnej.
A oshchushchenie bylo -- kak budto mesyacy. -- Kogda smogu,  ya  obyazatel'no vernus'
domoj. Stanu razvodit' ovec, kak... kak moj otec, i ya nikogda bol'she ne ujdu
iz doma i vernus' tuda ochen' skoro. Razve ne tak, Met? Kak tol'ko smozhem, my
otpravimsya domoj i zabudem dazhe o tom, chto eto vse est' na belom svete.
     S vidimym usiliem Met otorvalsya  ot razglyadyvaniya derev'ev, za kotorymi
ischezla vyshe po reke bashnya.
     -- CHto?  A,  da,  konechno.  My  pojdem  domoj.  Konechno.  --  Kogda  on
povernulsya, othodya, Rand  uslyshal ego  bormotanie:  -- B'yus' ob  zaklad,  on
prosto ne hochet, chtoby kto-to eshche otpravilsya za sokrovishchem.
     Pohozhe, Met ne zametil, chto proiznes eti slova vsluh.
     CHetvertyj den' puteshestviya vniz po reke zastal Randa na machte, on sidel
na tope, nogami zacepivshis' za shtagi. "Vetku" myagko neslo po reke, pokachivaya
na  volnah, no  v pyatidesyati  futah nad vodoj ot  etoj legkoj kachki verhushka
machty  kolebalas'  vzad  i vpered,  opisyvaya shirokie dugi.  Rand  zaprokinul
golovu i rassmeyalsya bivshemu v lico vetru.
     Vesla   byli  vystavleny,  i  otsyuda   korabl'   pohodil  na  kakogo-to
dikovinnogo dvenadcatinogogo  pauka, polzushchego po Arinelle. Rand  i  prezhde,
byvalo, zalezal  na takuyu vysotu -- na derev'ya v Dvurech'e, -- no na sej  raz
vetvi  ne zaslonyali emu obzor. Vse na palube, grebcy  na veslah, matrosy, na
kolenyah skrebushchie palubu loshchil'nymi kamnyami ili zanyatye rabotoj s linyami i u
kryshek lyukov, vyglyadeli  takimi chudnymi,  esli smotret' na nih pryamo sverhu,
-- vse  kakie-to prizemistye i ukorochennye,  -- chto Rand provel  bityj  chas,
prosto glazeya na nih i posmeivayas'.
     On po-prezhnemu uhmylyalsya,  poglyadyvaya  vniz na komandu, no teper' yunosha
rassmatrival proplyvayushchie  mimo rechnye berega. Oshchushchenie bylo takoe, budto on
sidit na  sheste,  --  ne schitaya, razumeetsya, pokachivanij  vzad-vpered, --  a
berega medlenno  skol'zyat mimo,  derev'ya i holmy medlenno  marshiruyut po  obe
storony ot nego. On ostavalsya nepodvizhen, a celyj mir dvigalsya svoim putem.
     Povinuyas'  vnezapnomu impul'su. Rand vyprostal  stupni iz  perepleteniya
ottyazhek, krepyashchih machtu, i vytyanul nogi i  ruki v storony, uderzhivaya vopreki
kachke  ravnovesie. Emu udalos' balansirovat' tri polnye dugi,  a  potom  vse
razom konchilos'. Ruki i nogi krutanulis', slovno  kryl'ya vetryanoj  mel'nicy,
sam Rand povalilsya vpered i uhvatilsya za foka-shtag. Stupni ego skol'znuli po
machte, i teper' nichto ne uderzhivalo  Randa na nenadezhnom naseste, krome ruk,
vcepivshihsya v  shtag,  a  on  zasmeyalsya.  Ogromnymi  glotkami zhadno  vtyagivaya
svezhij, prohladnyj veter, Rand smeyalsya, ispytyvaya pristup p'yanyashchego vesel'ya.
     -- Paren'! --  razdalsya hriplyj golos Toma. -- Paren', esli  ty  hochesh'
svernut' svoyu glupuyu sheyu, to ne obyazatel'no padat' na menya.
     Rand glyanul  vniz. Pryamo pod nim, lish'  v  neskol'kih futah, derzhas' za
vyblenki, sverlil  yunoshu  surovym  vzglyadom  Tom.  Kak  i  Rand,  svoj  plashch
menestrel' ostavil vnizu.
     -- Tom, -- s siyayushchim licom proiznes Rand. -- Kogda ty zalez syuda?
     -- Kogda  ty slovno ogloh na oba  uha i ne uslyshal krikov. Sgoret' mne,
paren', esli vse ne podumali, budto ty sovsem spyatil.
     Rand posmotrel  vniz i porazilsya, uvidev udivlenno podnyatye kverhu lica
matrosov na palube. Odin Mat, skrestiv nogi  sidyashchij na nosu spinoj k machte,
ne smotrel na nego. Dazhe grebcy  na veslah podnyali golovy, nestrojno rabotaya
veslami. I nikto ih za eto ne branil. Rand, vyvernuv golovu, vzglyanul iz-pod
ruki na  kormu. Kapitan Domon  stoyal vozle kormovogo vesla,  uperev  v bedra
kulaki, s  dobryj  okorok kazhdyj, i svirepo glyadya  na yunoshu,  boltayushchegosya u
machty. Rand povernulsya k Tomu s uhmylkoj na lice.
     -- Ty hochesh', chtoby ya slez? Tom energichno kivnul.
     -- Byl by ves'ma priznatelen.
     -- Ladno!
     Sdvinuv  hvatku  na  foka-shtage. Rand  prygnul  s  verhushki  machty.  On
rasslyshal,  kak  u Toma  vyrvalos' proklyat'e, a yunosha posle korotkogo poleta
povis na  rukah, derzhas' za  foka-shtag.  Menestrel', vytyanuv ruku, uzhe gotov
byl shvatit' Randa i teper' serdito hmurilsya. Rand opyat' uhmyl'nulsya Tomu.
     -- Nu, ya poshel vniz!
     Kachnuv  nogami  vverh.  Rand  perekinul odnu nogu  cherez tolstyj kanat,
kotoryj  ot machty krepilsya  na  nosu. zatem zacepilsya za nego sgibom loktya i
razzhal  ruki. Snachala  medlenno, zatem vse bystree  i bystree on  zaskol'zil
vniz. Na samom nosu  on sprygnul na  palubu, pryamo pered Metom, sdelal  shag,
uderzhivaya  ravnovesie, i  povernulsya licom k korme, shiroko razvedya v storony
ruki, tak, kak delal Tom posle akrobaticheskogo tryuka.
     Razdalis'  matrosskie  nedruzhnye hlopki  v  ladoshi,  no Rand  udivlenno
ustavilsya  na  Meta  i  na to,  chto  tot derzhal  v  rukah,  skrytoe  ot vseh
ostal'nyh.  Izognutyj  kinzhal   v   zolotyh  nozhnah,   otdelannyh  strannymi
emblemami. Izyashchnoe  zolotoe  pletenie  obvivalo rukoyat', v  golovku  ee  byl
vstavlen  rubin  razmerom  s  nogot'  bol'shogo  pal'ca Randa,  a  krestovina
predstavlyala  soboj dvuh  zmeev  v zolotoj  cheshue,  s  otkrytymi  pastyami, v
kotoryh vidnelis' krivye zuby.
     Met kakoe-to  vremya eshche prodolzhal dvigat'  klinok v  nozhnah  tuda-syuda.
Po-prezhnemu  igraya  im,  on  medlenno podnyal  golovu;  v  ego glazah zastylo
otsutstvuyushchee  vyrazhenie.  Vnezapno  oni   sfokusirovalis'   na  Rande,  Met
vzdrognul i sunul kinzhal za pazuhu.
     Rand prisel na kortochki, skrestiv ruki na kolenyah.
     -- Gde ty eto vzyal? -- Met nichego ne otvetil, bystro oglyanuvshis', chtoby
proverit', net li kogo chuzhogo ryadom.  Kak ni stranno, parni byli odni. -- Ty
ved' ne iz SHadar Logota ego unes, a?
     Met pristal'no posmotrel na Randa.
     -- |to vse iz-za tebya! Iz-za tebya i Perrina. Vy vdvoem  utashchili menya ot
sokrovishcha, a on byl u menya v ruke. Mordet mne ego ne daval. YA  ego vzyal sam,
tak chto predosterezheniya Morejn  o podarkah --  ne  v  schet.  Ne  rasskazyvaj
nikomu, Rand. A to oni ego ukradut.
     --  YA nikomu ne skazhu,  -- otvetil Rand. -- Po-moemu, kapitan Domon  --
chestnejshij chelovek, no za proshloe ostal'nyh, osobenno Gelba, ya ne poruchus'.
     -- Nikomu! -- nastaival Met. -- Ni Domonu, ni Tomu, voobshche nikomu. Nas,
iz |mondova Luga, ostalos' dvoe, Rand. My ne mozhem nikomu doveryat'.
     --  Oni zhivy, Met. |gvejn i Perrin. YA  znayu, oni zhivy. -- Met  vyglyadel
pristyzhennym.  -- No  ya  vse ravno sohranyu tvoyu tajnu. Budem znat' tol'ko my
dvoe. Po krajnej mere, o den'gah nam bol'she volnovat'sya  ne  nuzhno. Esli ego
prodat', to nam s  lihvoj  hvatit, chtoby puteshestvovat'  do  Tar  Valona kak
korolyam.
     --  N-da, konechno,  --  proiznes cherez  minutu  Met.  -- Esli pridetsya.
Tol'ko ne govori o nem nikomu bez moego razresheniya.
     -- YA zhe obeshchal. Slushaj, u tebya byli eshche sny, s teh por kak my okazalis'
na korable? Kak v Bajrlone? V pervyj  raz  vypal sluchaj sprosit' ob etom bez
tolpy vokrug.
     Met otvernulsya, iskosa glyanuv na druga.
     -- Mozhet, i byli.
     -- CHto znachit "mozhet"? Libo byli, libo net.
     -- Ladno, ladno, byli. Ne hochu o nih govorit'. YA dazhe dumat'  o  nih ne
hochu. Nichego horoshego iz etogo ne budet.
     Prezhde chem kto-to iz druzej uspel skazat' eshche chto-nibud', k nim podoshel
Tom,  nesya svoj plashch perekinutym cherez ruku. Veter trepal ego belye  volosy,
dlinnye usy toporshchilis'.
     -- YA sumel ubedit' kapitana, chto ty  ne  spyatil, -- ob座avil  on, -- chto
eto bylo chast'yu tvoego obucheniya. -- Menestrel' vzyalsya za foka-shtag i  kachnul
ego. -- |tot tvoj glupyj tryuk, kogda ty soskol'znul vniz po verevke,  pomog,
no tebe povezlo, chto ty ne slomal svoyu durnuyu sheyu.
     Vzglyad Randa zaderzhalsya na foka-shtage i proshelsya po nemu do samogo topa
machty, posle chego yunosha obaldelo otkryl rot. On sumel s容hat'  vniz po nemu.
I on usidel na verhushke...
     Vdrug  Rand slovno  uvidel  sebya  tam,  na  etoj  verhoture,  s  shiroko
raskinutymi v storony rukami i nogami. On shlepnulsya zadom na  palubu i  edva
uderzhalsya, chtoby ne rastyanut'sya vo ves' rost. Tom zadumchivo smotrel na nego.
     -- Ne znal, paren', chto u  tebya horoshaya golova dlya  vysoty. My mogli by
davat' predstavleniya v Illiane, ili  v |bu Dare,  ili dazhe v  Tire.  Narod v
bol'shih gorodah na yuge lyubit kanatohodcev i tancorov na provisayushchej verevke.
     -- My zhe idem... -- V poslednij mig Rand spohvatilsya i glyanul vokrug --
net li ryadom kogo,  kto  mog by  uslyshat' ih razgovor. Neskol'ko chelovek  iz
komandy nablyudali za nimi, v tom chisle i Gelb, kotoryj, kak obychno, kidal na
nenavistnuyu troicu zlobnye vzglyady, no slyshat' slov Randa ne mog nikto.
     -- V Tar Valon,  -- dokonchil on. Met pozhal  plechami, budto emu bylo vse
ravno, kuda oni napravlyayutsya.
     --  |to segodnya,  paren', -- zametil Tom, usazhivayas' na palubu  ryadom s
rebyatami,  -- no  zavtra... kto znaet? Takova zhizn' menestrelya. -- On izvlek
iz shirokogo rukava gorst' raznocvetnyh sharikov. -- Raz uzh  ya  spustil tebya s
nebes, my porabotaem nad trojnoj svyazkoj.
     Vzglyad Randa  skol'znul  k verhushke machty, i ego probrala drozh'. CHto so
mnoj tvoritsya? Svet, chto?  On dolzhen v etom razobrat'sya. On dolzhen dobrat'sya
do Tar Valona prezhde chem i vpravdu sojdet s uma.




     Pod edva  greyushchim solncem Bela bezmyatezhno shagala vpered, slovno te  tri
volka, chto trusili nevdaleke,  byli dlya nee  obychnymi derevenskimi sobakami,
hotya vremya ot  vremeni  ona  tak kosila na nih glazom, chto vidnelis'  belki.
|gvejn,  sidya na kobyle,  derzhalas' stol'  zhe  neestestvenno.  Ona postoyanno
sledila  za  volkami ugolkom glaza i  poroj povorachivalas'  v  sedle,  chtoby
oglyadet'sya vokrug. Perrin byl uveren,  chto  ona vysmatrivaet ostal'nuyu stayu,
hotya  devushka  gnevno  otricala  eto,  kogda   on  risknul  vyskazat'  takoe
predpolozhenie, otricala, chto boitsya teh volkov, kotorye bezhali vperedi  nih,
otricala, chto ee trevozhit staya ili to, chto zadumali zveri. Otricala i tut zhe
opyat'  prinimalas'  kidat'  iz-pod  opushchennyh  resnic  opaslivye  vzglyady  i
bespokojno oblizyvat' guby.
     A staya byla daleko -- Perrin mog  by skazat' devushke ob etom. I chto tut
horoshego, dazhe esli  ona  mne poverit? Osobenno esli poverit. U  Perrina i v
myslyah ne bylo otkryvat' etu korzinu so zmeyami,  poka  sovsem uzh ne pripret.
On  i  dumat'  ne hotel o tom. kak on uznal o stae. Muzhchina  v  shkurah bezhal
vperedi  vpripryzhku,  inogda  sam pochti pohodya na  volka,  i  on nikogda  ne
oglyadyvalsya pri poyavlenii  Pestroj, Pryguna  i Vetra, no tozhe uznaval  ob ih
priblizhenii.
     Perrin  i |gvejn  prosnulis' na rassvete etogo pervogo  utra i uvideli,
kak Ilajas zharit krolika i  posmatrivaet na  nih so spokojnym vyrazheniem  na
borodatom lice.  Ne  schitaya Pestroj, Pryguna i Vetra, volkov vidno  ne bylo.
Pod bol'shim dubom vse  eshche derzhalis' temnye teni, yasno vydelyayas'  v  blednom
svete  rannego  utra, i golye  derev'ya poodal' pohodili  na  obglodannye  do
kostej pal'cy.
     -- Oni ryadom, -- otvetil Ilajas, kogda |gvejn pointeresovalas', gde vsya
staya.  -- Dostatochno  blizko,  chtoby  prijti  na  pomoshch', esli  ponadobitsya.
Dostatochno  daleko,  chtoby  ostat'sya  v   storone  ot   lyuboj   chelovecheskoj
nepriyatnosti,  kotoraya  s  nami  sluchitsya. Tam,  gde sobirayutsya  vmeste  dva
cheloveka, rano ili pozdno, vsegda voznikayut nepriyatnosti. Esli oni nam budut
nuzhny, oni pridut.
     CHto-to  shchekotnulo podsoznanie Perrina, kogda on vonzil zuby  v zharenogo
krolika. Napravlenie, smutno oshchutimoe. Tochno!  Tam, gde oni... Goryachij sok u
nego vo rtu totchas utratil vsyakij vkus. On vzyal klubni, kotorye Ilajas zapek
v  uglyah, --  po  vkusu  oni  napominali repu, -- no  appetit u Perrina  uzhe
propal.
     Sobirayas', |gvejn reshitel'no zayavila, chto verhom budut ehat' po ocheredi
vse, i Perrin dazhe ne podumal s nej sporit'.
     -- Pervaya -- ty, -- skazal on tol'ko. Ona kivnula.
     -- A zatem -- vy, Ilajas.
     -- Dlya menya i moi nogi horoshi, -- skazal Ilajas. On vzglyanul na Belu, i
kobyla zavrashchala glazami, slovno on byl odnim iz volkov. -- Krome togo, vryad
li ona zahochet, chtoby ya ehal na nej verhom.
     --  CHepuha!   --  tverdo   otvetila  |gvejn.  --  Net  nikakogo  smysla
upryamit'sya. Razumno  zhe --  kazhdomu inogda ehat'  verhom.  Kak  vy govorite,
vperedi u nas dolgaya doroga.
     -- YA skazal "net", devochka.
     |gvejn sdelala glubokij vdoh, i Perrinu stalo interesno, kak ej udastsya
navyazat' svoe reshenie Ilajasu, -- tem samym sposobom, kakim ona obrashchalas' s
nim, ili inache. No tut zhe on ponyal, chto devushka stoit otkryv rot. ne v silah
vymolvit'  ni  slova.  Ilajas zhe  smotrel  na nee,  prosto  smotrel  zheltymi
volch'imi glazami. |gvejn sdelala shag nazad ot  hudoshchavogo muzhchiny  i provela
yazykom po gubam, potom opyat' otstupila na shag. Tak ona i dopyatilas' do Bely,
vskarabkalas'  v  sedlo, i tol'ko  potom  Ilajas  otvernulsya. Kogda  muzhchina
povernulsya i dvinulsya na  yug, Perrin podumal, chto uhmylka u  togo tozhe ochen'
sil'no smahivaet na volch'yu.
     Tak oni puteshestvovali na yug i na vostok tri dnya, peshkom i verhom celye
dni  naprolet,  ostanavlivayas'   lish'   v   sgustivshihsya  sumerkah.  Ilajas,
po-vidimomu, toroplivost' gorozhan preziral, no  v to zhe vremya ne schital, chto
stoit popustu teryat' vremya, esli est' kuda idti.
     Tri  volka  na glaza  im popadalis' redko. Kazhdyj vecher  zveri na vremya
vyhodili  k kostru i  inogda dnem,  kogda ih men'she vsego ozhidali, nenadolgo
poyavlyalis' ryadom i ischezali. No Perrin znal, chto oni nepodaleku, i znal gde.
On znal,  kogda volki razvedyvali dorogu  vperedi i kogda volki nablyudali za
proishodyashchim pozadi  nih.  On  uznal,  kogda  oni ostavili obychnye ohotnich'i
ugod'ya  i  Pestraya  otoslala  svoyu stayu obratno,  --  zhdat' ee.  Inogda troe
ostavshihsya volkov propadali iz myslej Perrina, no  zadolgo do  togo, kak oni
poyavlyalis' v pole zreniya, on  uzhe znal ob  ih  vozvrashchenii. Dazhe  kogda  les
smenilsya  razbrosannymi tam i  tut roshchami, razdelennymi gromadnymi  polosami
mertvoj  travy,  volki,  kogda  ne  hoteli,   chtoby  ih  zametili,  kazalis'
prizrakami, no  on  mog v lyuboj  moment  ukazat' na nih  pal'cem. Perrin  ne
ponimal, kak on uznaet vse eto, i pytalsya uverit'  sebya, chto ego voobrazhenie
igraet s nim shutki, no vse bylo bespolezno. Kak znal Ilajas, tak znal i on.
     Perrin staralsya ne dumat' o volkah, no  oni  vse ravno prokradyvalis' v
ego  mysli. S teh  por  kak  on vstretilsya s  Ilajasom i volkami. Ba'alzamon
propal iz ego snov. Ego snovideniya, naskol'ko Perrin pomnil pri probuzhdenii,
kasalis'  obydennyh  del, togo, chto moglo snit'sya  doma... do Bajrlona... do
Nochi Zimy. Obychnye sny -- s odnim dopolneniem. V etih  snah, kak  on pomnil,
odno bylo obshchim: kogda on  vypryamlyalsya u gorna mastera  Luhana, stiraya pot s
lica, ili vozvrashchalsya s Luzhajki posle tancev s derevenskimi  devushkami,  ili
podnimal golovu ot knigi, kotoruyu chital u kamina, to gde by on  ni byl --  v
lesu,  na ulice, pod kryshej, -- ryadom vsegda nahodilsya  volk. Vsegda ryadom s
nim  mayachila  volch'ya  spina;  i  vsegda on znal,  --  v  snah  eto  kazalos'
normal'nym,  dazhe  u  obedennogo stola  |lsbet Luhan,  -- chto  zheltye volch'i
glaza, ohranyaya  ego, zorko sledyat za  tem, kakaya opasnost'  mozhet poyavit'sya.
Lish' pri probuzhdenii volch'e prisutstvie kazalos' emu strannym.
     Oni  puteshestvovali  tri  dnya. Pestraya,  Prygun  i  Veter  prinosili im
krolikov i belok, Ilajas pokazyval rasteniya, godnye v pishchu, nekotorye iz nih
Perrin uznaval. Odnazhdy krolik  vyskochil chut' li ne iz-pod samyh kopyt Bely;
prezhde chem Perrin  uspel  vlozhit' kamen' v prashchu,  Ilajas  v dvadcati  shagah
tochnym broskom svoego dlinnogo nozha prigvozdil zver'ka k zemle. V drugoj raz
Ilajas  podstrelil iz luka  vzletevshego tolstogo fazana. Eli teper' Perrin s
|gvejn namnogo luchshe, chem kogda shli odni,  no yunosha s radost'yu vernulsya by k
tomu  skudnomu  racionu, lish' by obojtis'  bez  seryh  poputchikov. On ne byl
uveren, kakie chuvstva  ispytyvaet |gvejn, no predpochel by  golodat', lish' by
zhit' bez volch'ej kompanii. Tri dnya, do etogo samogo vechera.
     Vperedi,  v dobryh chetyreh milyah, raskinulsya lesok, bol'shij, chem mnogie
iz  povstrechavshihsya  putnikam.  Na zapade  nizko viselo  solnce,  otbrasyvaya
sprava  kosye  teni,  usilivalsya   veter.  Perrin  pochuvstvoval,  chto  volki
perestali derzhat'sya szadi i netoroplivo dvinulis' vpered. Oni ne chuyali  i ne
videli  nichego  opasnogo.  Sejchas  na  Bele  ehala  |gvejn.  Pora  uzhe  bylo
podyskivat' mesto dlya  nochlega,  i  bol'shaya  roshcha horosho podhodila dlya  etoj
celi.
     Kogda putniki priblizilis' k derev'yam, iz leska vyskochili tri mastiffa,
shirokomordye psy, ne ustupayushchie  rostom volkam, dazhe  krupnee;  oni oskalili
klyki, gromko, utrobno rycha. Edva vyrvavshis' na opushku, psy ostanovilis', no
ot troih lyudej  ih  otdelyalo ne bol'she tridcati  futov,  temnye glaza  sobak
sverkali ubijstvennymi ogon'kami.
     Bela, kotoraya  i  tak  uzhe iznervnichalas' iz-za volkov, tiho  zarzhala i
chut'  ne sbrosila |gvejn s sedla, no Perrin v tot zhe mig zakrutil svoyu prashchu
nad  golovoj. Net  nuzhdy tupit'  topor ob  sobak; kamen' po rebram  zastavit
ubezhat' i samogo zlobnogo psa.
     Ilajas mahnul emu rukoj, ne otryvaya vzglyada ot zamershih sobak.
     -- CHsh-sh! Prekratite!
     Perrin nedoumenno nahmurilsya na  nego, no, krutanuv prashchu eshche neskol'ko
raz, opustil ee. |gvejn sumela utihomirit' Belu; i ona, i  kobyla s  opaskoj
sledili za sobakami.
     Na  zagrivkah  mastiffov dybom stoyala sherst', ushi ih byli prizhaty,  ryk
psov zvuchal kak  zemletryasenie.  Vdrug  Ilajas  podnyal  vytyanutyj  palec  na
uroven' plecha  i zasvistel dolgim  pronzitel'nym svistom, kotoryj stanovilsya
vse  vyshe  i  vyshe,  neskonchaemo.  Rychanie  sobak  nerovno  oborvalos'.  Psy
otstupili  na shag,  poskulivaya i  vertya golovami, budto  hoteli ubezhat',  no
chto-to ih uderzhivalo. Glaza ih byli prikovany k pal'cu Ilajasa.
     Medlenno Ilajas stal opuskat'  ruku,  i  tonal'nost' svista  ponizhalas'
vmeste s neyu. Sobaki sledovali  za dvizheniem ruki,  poka  ne legli plashmya na
zemlyu, vyvaliv yazyki iz pastej. Tri hvosta zavilyali.
     -- Smotrite, -- skazal Ilajas, shagnuv k sobakam. -- V oruzhii net nuzhdy.
-- Mastiffy lizali emu ruki, a  on pochesyval ih shirokolobye golovy i laskovo
trepal psov za ushami. -- Oni  vyglyadyat gorazdo  bolee zlobnymi, chem  est' na
samom dele. Oni hoteli vsego lish' otpugnut' nas i ukusili by, tol'ko esli  b
my poprobovali sunut'sya v les. Tak ili  inache, teper' ob etom volnovat'sya ne
stoit. Do togo kak sovsem stemneet, my uspeem dobrat'sya do drugoj roshchicy.
     Perrin  posmotrel  na |gvejn: rot u  nee byl otkryt. Klacnuv zubami, on
zahlopnul svoj.
     Po-prezhnemu poglazhivaya psov, Ilajas izuchal roshchu.
     --  Zdes'  budut   Tuata'an.   Stranstvuyushchij  Narod.  Perrin  s  |gvejn
neponimayushche ustavilis' na nego, i on dobavil:
     -- Ludil'shchiki.
     --  Ludil'shchiki? --  voskliknul Perrin. -- Mne  vsegda  hotelos' uvidet'
Ludil'shchikov. Oni inogda ostanavlivalis' lagerem  u Tarenskogo  Perevoza,  za
rekoj, no v Dvurech'e, naskol'ko pomnyu, oni ne byvali. Pochemu tak, ya ne znayu.
     |gvejn fyrknula:
     -- Navernoe, potomu,  chto lyudishki v Tarenskom Perevoze takie zhe bol'shie
vory, kak i  Ludil'shchiki. Nesomnenno, oni konchili tem, chto  bez vsyakogo tolku
vorovali  drug  u   druga.  Master  Ilajas,  esli  tut  i  vpravdu  nedaleko
Ludil'shchiki, mozhet, my dal'she pojdem?  Nam ne hochetsya, chtoby Belu ukrali i...
nu, bogatstva u nas vse ravno  net, no  vsem izvestno, chto Ludil'shchiki gotovy
ukrast' hot' chto-nibud'.
     -- V tom chisle i mladencev? --  suho  osvedomilsya  Ilajas. --  Pohishchayut
detej i vse  takoe prochee? -- On  splyunul i devushka vspyhnula. Takie istorii
pro  detej  inogda rasskazyvali, no chashche  vsego --  Kenn Buje  ili kto-to iz
Koplinov ili  Kongarov.  Kazhdyj  znal: eto  te eshche  rosskazni.  --  Poroj ot
Ludil'shchikov menya poprostu toshnit, no voruyut oni ne chashche, chem drugie. Namnogo
rezhe, chem koe-kto, kogo ya znayu.
     --  Skoro sovsem stemneet, Ilajas, --  skazal  Perrin.  -- Gde-to zhe my
dolzhny ostanovit'sya na  noch'.  Pochemu by  ne vmeste s nimi, esli oni  primut
nas? -- U missis  Luhan imelsya v  hozyajstve pochinennyj Ludil'shchikami kotel, o
kotorom ona zayavlyala, chto on luchshe novogo. Master Luhan ne ispytyval  osoboj
radosti, kogda ego zhena prevoznosila rabotu Ludil'shchikov, no Perrinu hotelos'
vzglyanut', kak  te  dostigayut  svoego  masterstva.  Odnako v tone  i  oblike
Ilajasa skvozilo  kakoe-to nezhelanie,  kotorogo yunosha ponyat'  ne mog. -- Ili
est' prichina, iz-za kotoroj nam nel'zya tak postupat'?
     Ilajas  otricatel'no  pokachal  golovoj,  no nezhelanie ne  propalo,  ono
po-prezhnemu chuvstvovalos' v razvorote ego plech i v napryazhenno szhatyh gubah.
     -- Mozhno, mozhno. Tol'ko ne  berite v golovu to, chto oni govoryat. Vsyakuyu
glupost'.   Po   bol'shej   chasti   Stranstvuyushchij   Narod  vedet   sebya   kak
zablagorassuditsya,   no   poroj   oni   pridayut   ochen'   bol'shoe   znachenie
formal'nostyam, poetomu delajte to zhe samoe, chto i ya. I derzhite svoi  sekrety
pri sebe. Nechego vykladyvat' vse kazhdomu vstrechnomu-poperechnomu.
     Sobaki, vilyaya hvostami,  trusili  ryadom  s putnikami,  poka  Ilajas vel
rebyat dal'she  v les. Perrin pochuvstvoval, chto volki zaderzhalis' na opushke, i
ponyal, chto  dal'she  oni  ne  pojdut.  Sobak  oni  ne boyalis' -- k  nim volki
otnosilis' s prenebrezheniem, ved' te promenyali svobodu  na son vozle kostra,
-- no lyudej oni izbegali.
     Ilajas shagal  uverenno, slovno znal, kuda idti,  i v glubine leska, mezh
dubov i yasenej, pokazalis' furgony Ludil'shchikov.
     Kak i lyuboj  v |mondovom Lugu, Perrin mnogo slyshal o Ludil'shchikah,  hot'
nikogda i ne videl nikogo iz  nih, i lager' okazalsya tochno takim, kakim on i
ozhidal  ego  uvidet'. Furgony predstavlyali  soboj nebol'shie doma na kolesah:
vysokie  derevyannye sunduki, pokrytye lakom i raskrashennye  v yarkie cveta --
krasnye,  sinie, zheltye, zelenye,  razlichnye  ih  ottenki, nazvaniya  kotoryh
Perrin ne  znal.  Stranstvuyushchij Narod  zanimalsya  delami, kotorye  okazalis'
razocharovyvayushche obydennymi: kto gotovil edu, kto shil, kto vozilsya  s det'mi,
kto chinil upryazh', no u vseh odezhda okazalas' eshche bolee mnogocvetnoj, chem  ih
furgony,  --  i  na  pervyj vzglyad vybrannoj  naugad;  inogda  ot  sochetaniya
rascvetok kurtki  i  shtanov ili plat'ya  i  shali  u Perrina  ryabilo v glazah.
Ludil'shchiki napominali emu babochek na lugu s yarkimi polevymi cvetami.
     CHetyre ili pyat'  chelovek v  raznyh koncah lagerya igrali na skripkah ili
flejtah,  i nemnogie  tancuyushchie kruzhilis'  ryadom s nimi, budto kolibri  vseh
cvetov  radugi.  Sredi  kostrov begali i  igrali deti i sobaki.  Sobaki byli
mastiffami,  tochno takimi zhe, chto  vstretili putnikov, no deti dergali ih za
ushi i taskali za hvosty, karabkalis' im na spiny, a zdorovennye psy spokojno
snosili podobnoe obrashchenie. Troe  mastiffov, idushchih ryadom s Ilajasom, svesiv
yazyki, glyadeli na borodacha kak na luchshego druga. Perrin pokachal golovoj. Vse
ravno v  nih  hvatalo rosta, chtoby dostat' cheloveku do gorla, prosto otorvav
svoi perednie lapy ot zemli.
     Vnezapno  muzyka  oborvalas', i Perrin ponyal, chto vse Ludil'shchiki glyadyat
na Ilajasa  i  ego  sputnikov. Dazhe  deti i  sobaki  stoyali  tiho i smotreli
nastorozhenno, budto gotovye tut zhe sorvat'sya s mesta i ubezhat'.
     Minutu   voobshche  ne  slyshalos'  ni  zvuka,  a  zatem  vpered   vystupil
sedovolosyj,  zhilistyj,  nevysokogo  rosta  muzhchina  i  stepenno  poklonilsya
Ilajasu.  Muzhchina byl odet  v krasnuyu kurtku  s vysokim vorotnikom-stojkoj i
meshkovatye yarko-zelenye shtany, zapravlennye v vysokie, do kolen sapogi.
     -- Dobro pozhalovat' k nashim kostram! Izvestna li vam pesnya?
     Ilajas poklonilsya emu stol' zhe ceremonno, prilozhiv obe ruki k grudi:
     -- Vash radushnyj priem, Mahdi, sogrevaet dushu, kak vashi kostry sogrevayut
telo, no ya ne znayu pesni.
     -- Togda my  po-prezhnemu ishchem, -- naraspev proiznes sedogolovyj. -- Kak
bylo, tak  i budet, esli tol'ko my pomnim,  ishchem  i nahodim. -- On s ulybkoj
povel  rukoj  v  storonu  kostrov,  i  v  golose  ego  zazvuchalo  radostnoe,
privetlivoe ozhivlenie. -- Uzhin  pochti gotov.  Pozhalujsta, prisoedinyajtes'  k
trapeze!
     Slovno po signalu, vnov' zaigrala muzyka, detvora opyat' zateyala veseluyu
begotnyu  i  voznyu s sobakami.  Vse  v  lagere vernulis' k prervannomu  delu,
slovno by vnov' prishedshie byli davnishnimi druz'yami Ludil'shchikov.
     Odnako sedovolosyj vzglyanul na Ilajasa i, pokolebavshis', sprosil:
     -- A  vashi... drugie  druz'ya? Oni ne pridut?  A to, bednye sobachki  tak
pugayutsya.
     --  Oni ne pridut.  Rain. --  Ilajas  kachnul  golovoj  s edva  zametnym
ottenkom prezreniya. -- Pora by tebe eto ponyat'.
     Sedovolosyj  razvel rukami,  slovno  setuya, chto ni  v chem  nel'zya  byt'
uverennym.  Kogda on  povernulsya,  chtoby  otvesti  gostej  v  lager', |gvejn
speshilas' i podoshla blizhe k Ilajasu.
     -- Vy -- druz'ya?
     CHtoby otvesti Belu, poyavilsya ulybayushchijsya Ludil'shchik;
     |gvejn s vidimoj neohotoj otdala emu uzdechku, i to posle krivoj usmeshki
Ilajasa.
     -- My znaem drug druga, -- korotko otvetil odetyj v shkury muzhchina.
     -- Ego  imya  --  Mahdi?  --  sprosil Perrin.  Ilajas  chto-to  provorchal
shepotom.
     --  Ego  zovut  Rain.  Mahdi  --  eto nechto  vrode zvaniya.  Ishchushchij.  On
predvoditel'  ih otryada. Esli tak dlya vashego sluha neobychno, mozhete nazyvat'
ego Ishchushchim. Emu vse ravno.
     -- A chto eto bylo o pesne? -- sprosila |gvejn.
     -- |to to, iz-za chego oni stranstvuyut, -- skazal  Ilajas, -- ili zhe tak
oni  govoryat. Oni ishchut pesnyu.  Imenno ee razyskivaet Mahdi. Oni  utverzhdayut,
chto pri  Razlome Mira  uteryali ee, i esli im udastsya najti ee, vernetsya  raj
|pohi Legend. -- On obezhal vzglyadom lager' i hmyknul. --  Oni dazhe ne znayut,
kakuyu ishchut pesnyu; zayavlyayut, chto kogda  otyshchut  ee, to uznayut. Oni ne vedayut,
kakim obrazom ona, kak predpolagaetsya, prineset raj, no oni  veryat v eto uzhe
pochti  tri tysyachi  let, s  samogo  Razloma. Polagayu, iskat' oni  budut, poka
Koleso ne perestanet vertet'sya.
     Putniki  podoshli k  kostru Raina v centre  lagerya.  Furgon  Ishchushchego byl
zheltym,  s  krasnoj  okantovkoj,  krasnye  spicy  vysokih  koles s  krasnymi
obod'yami cheredovalis' s zheltymi. Polnaya zhenshchina, takaya zhe sedaya, kak i Rain,
no so vse eshche gladkimi shchekami, poyavilas'  na lestnice v zadnej chasti furgona
i  ostanovilas',  raspravlyaya  na  plechah  ukrashennuyu goluboj bahromoj  shal'.
Koftochka na nej  byla yarko-zheltoj, yubka -- yarko-krasnoj. Ot takogo sochetaniya
cvetov Perrin zazhmurilsya, a |gvejn sdavlenno ohnula.
     Uvidev idushchih  za Rajnom lyudej,  zhenshchina  s  radushnoj ulybkoj poshla  im
navstrechu.  Ila, zhena  Raina,  okazalas' na golovu  vyshe muzha, i  vskore ona
zastavila  Perrina  zabyt'   o   rascvetke  ee  odezhdy.   Materinskoj  svoej
zabotlivost'yu ona  napomnila emu missis al'Vir,  a ot pervoj zhe ee ulybki na
dushe u nego stalo teplee i radostnee.
     Ila privetstvovala Ilajasa kak starogo  znakomogo, no so sderzhannost'yu,
kotoraya,  po-vidimomu, ranila  Rajna.  Ilajas  krivo  ulybnulsya ej i kivnul.
Perrin i  |gvejn predstavilis' zhenshchine sami, i ona  pozhala ruki  im oboim so
mnogo bol'shim teplom, chem ona vykazala Ilajasu, a |gvejn dazhe obnyala.
     --  Kak ty prelestna, ditya,  -- skazala ona, pogladiv |gvejn po shcheke, i
ulybnulas'. --  I vdobavok prodrogla  do kostej, kak  ya vizhu. Sadis' blizhe k
ognyu, |gvejn. Vse prisazhivajtes'. Uzhin pochti gotov.
     Vokrug  kostra  lezhali  obrubki breven,  prednaznachennye  dlya  sideniya.
Ilajas  otkazalsya  dazhe  ot  takoj  ustupki  civilizacii.  Vmesto  etogo  on
vol'gotno uselsya pryamo na  zemlyu.  Nad  plamenem  v zheleznyh trenogah stoyali
nebol'shie kotelki, a okolo uglej -- pechka. Ila zahlopotala vozle nih.
     Kogda Perrin i  ostal'nye  rasselis',  k  kostru uprugim shagom  podoshel
strojnyj  molodoj chelovek, v odezhde v zelenuyu polosku. On krepko obnyal Raina
i Ilu, okinul holodnym vzglyadom Ilajasa i rebyat. S Perrinom on  byl primerno
odnih let i dvigalsya tak, budto so sleduyushchego shaga gotov pustit'sya v tanec.
     -- CHto,  Ajram, -- nezhno ulybnulas' Ila,  --  reshil  otkushat' so svoimi
staren'kimi  dedushkoj  i babushkoj,  tak?  -- Naklonivshis' pomeshat'  v kotle,
visyashchem nad kostrom, ona s ulybkoj perevela vzglyad na |gvejn. -- Hotelos' by
uznat', pochemu?
     Ajram  legko  prisel, skrestiv  ruki  na  kolenyah, naprotiv |gvejn,  po
druguyu storonu kostra.
     -- YA  --  Ajram,  -- skazal  on ej  tihim, uverennym golosom. Kazalos',
zdes', krome nee, on bol'she nikogo ne zamechal. -- YA zhdal  pervuyu rozu vesny,
i teper' ya nashel ee vozle kostra moego dedushki.
     Perrin ozhidal, chto |gvejn zahihikaet, a potom uvidel, kak ona smotrit v
glaza  Ajramu.  Perrin  priglyadelsya  k  molodomu  Ludil'shchiku.  Emu  prishlos'
priznat', chto tot nadelen  izryadnoj dolej  milovidnosti. CHerez minutu Perrin
ponyal, kogo  on emu napomnil. Vila al'Sina: na  nego, kogda tot  prihodil iz
Diven Rajd  v  |mondov Lug,  zaglyadyvalis' i  o  nem peresheptyvalis' za  ego
spinoj vse  devushki. Vil  uhazhival  za kazhdoj devushkoj,  kakuyu  vstrechal,  i
uhitryalsya ubedit' kazhduyu iz nih, chto s ostal'nymi on prosto-naprosto vezhliv.
     --  |ti  vashi   sobaki,  --  gromko   proiznes  Perrin,  otchego  |gvejn
vzdrognula,   --  vyglyadyat  bol'shimi,   kak  medvedi.  Udivitel'no,  kak  vy
razreshaete detyam igrat' s nimi.
     Ulybki Ajrama kak ne byvalo, no, kogda  on  vzglyanul na Perrina, ulybka
vnov' vernulas' na ego lico, prichem kuda bolee samouverennaya, chem ran'she.
     -- Oni ne ukusyat  tebya.  Oni  prosto prinimayut groznyj vid, chtoby chuzhih
otpugnut', i preduprezhdayut nas, no oni obucheny kak  polozheno --  v duhe Puti
Lista.
     --  Puti  Lista? --  skazala |gvejn.  -- A chto eto  takoe? Ajram zhestom
ukazal na derev'ya, ego glaza vnimatel'no i neotryvno smotreli na devushku.
     --  List  zhivet otmerennoe  emu  vremya  i ne boretsya s  vetrom, kotoryj
unosit  ego  proch'. List  ne  prichinyaet zla,  v  konce  sroka opadaet, chtoby
vskormit' novye list'ya. Tak dolzhny postupat' i vse muzhchiny. I zhenshchiny.
     |gvejn v otvet posmotrela na nego, slabyj rumyanec okrasil ee shcheki.
     -- No chto eto znachit?  -- skazal Perrin. Ajram brosil na pego  serdityj
vzglyad, no na vopros otvetil Rain.
     --  |to znachit,  chto  chelovek ne dolzhen prichinyat' vreda  drugomu ni  po
kakoj prichine. -- Vzglyad Ishchushchego peremestilsya na Ilajasa, -- Dlya nasiliya net
opravdaniya. Nikakogo. Nikogda.
     -- A chto, esli kto-to napadet na vas? -- nastaival Perrin. -- CHto, esli
kto-to udarit vas ili popytaetsya ograbit', a to i ubit'?
     Rain  sokrushenno vzdohnul, slovno Perrin prosto ne  ponyal togo, chto dlya
samogo Raina stol' ochevidno.
     -- Esli menya udaryat,  to  ya sproshu u  udarivshego, pochemu emu zahotelos'
tak postupit'. Esli on  po-prezhnemu hochet menya udarit', ya ubegu, kak ubegu i
togda, kogda  menya  zahotyat ograbit'  ili ubit'.  Budet mnogo  luchshe, esli ya
pozvolyu  zabrat'  to,  chego  pozhelaet  grabitel', dazhe  moyu zhizn',  chem  sam
pribegnu k  nasiliyu. I  ya  budu nadeyat'sya, chto on ne slishkom sil'no povredit
sebe.
     -- No  vy  zhe  skazali, chto nichego  plohogo emu ne sdelaete,  -- skazal
Perrin.
     -- Net, ne  sdelayu, no samo nasilie nanosit vred tomu, kto  pribegaet k
nasiliyu,  --  v toj zhe  mere, v  kakoj ot  nego  stradaet  tot, kto  nasiliyu
podvergaetsya.
     Na lice Perrina yavno chitalos' somnenie.
     -- Ty  mozhesh'  srubit' svoim toporom  derevo, -- skazal  Rain. -- Topor
torzhestvuet  putem  nasiliya nad derevom i ostanetsya nevredimym. Tak  ty  eto
vidish'?  Po sravneniyu so stal'yu derevo slabo  i podatlivo, no. ostraya stal',
kogda  rubit, tupitsya,  i soki dereva poportyat ee, pokryv ospinami rzhavchiny.
Moguchij topor  sodeet nasilie nad bezzashchitnym derevom, i sam budet povrezhden
im. Tak zhe i s lyud'mi, hotya zdes' uzhe ushcherb prichinen dushe.
     -- No...
     --  Hvatit, -- prorychal  Ilajas, oborvav Perrina.  --  Rain, i tak  uzhe
ploho,  chto ty pytaesh'sya obratit' derevenskih nesmyshlenyshej v  vashu chush', --
eto pochti vsyudu, gde by ty ni hodil, dostavlyaet tebe ujmu bed,  verno? -- no
ya ne za tem privel etih shchenyat syuda, chtoby ty prinyalsya za nih. Ostav' eto!
     --  I ostavit' ih tebe? -- vmeshalas'  Ila, rastiraya  v ladonyah  sushenye
travy i ssypaya ih tonkoj strujkoj v odin iz kotelkov. Golos ee byl roven, no
ruki yarostno  myali travu. --  CHtoby  ty  nauchil ih svoemu puti -- ubit'  ili
umeret'? CHtoby ty obrek ih  na  tu sud'bu, kotoruyu ishchesh'  dlya  sebya  samogo:
umeret' odnomu, v okruzhenii lish' voronov i  tvoih... tvoih druzej, vzdoryashchih
nad tvoim telom?
     -- Uspokojsya,  Ila, --  myagko  skazal Rain,  budto eti  slova,  a to  i
pohuzhe, slyshal sotni raz. -- On zhe priglashen k nashemu kostru, zhena moya.
     Ila uspokoilas',  no  pro sebya  Perrin otmetil, chto izvinyat'sya  ona  ne
stala.  Vmesto  izvineniya ona posmotrela  na  Ilajasa  i  pechal'no  pokachala
golovoj, zatem otryahnula  ruki i prinyalas' dostavat' lozhki i  glinyanye miski
iz krasnogo sunduka na boku furgona.
     Rain povernulsya obratno k Ilajasu.
     --  Moj staryj  drug, skol'ko raz dolzhen ya govorit' tebe, chto my nikogo
ne pytaemsya obratit'. Kogda derevenskij  lyud lyubopytstvuet o  nashih obychayah,
my  otvechaem na ih voprosy. Da, pravda, namnogo  chashche sprashivayushchij molod,  i
inogda odin iz nih uhodit vmeste s nami, no -- po svoej sobstvennoj vole, po
svoemu sobstvennomu zhelaniyu.
     -- Poprobuj skazhi eto tem fermerskim zhenam,  kotorye tol'ko chto uznali,
chto ih syn ili  doch' sbezhali s Ludil'shchikami, -- skrivivshis', skazal  Ilajas.
-- Vot potomu-to  goroda pobol'she ne razreshayut vam dazhe lager' svoj  razbit'
vozle ih sten. Derevni terpyat vas, tak kak u nih est' chto chinit', no gorodam
etogo  ne  nuzhno,  i gorozhanam  ne  nravitsya, kogda  svoimi  razgovorami  vy
podbivaete molodezh' puskat'sya v bega.
     -- Mne nevedomo, chto razreshayut ili zapreshchayut goroda. --  Terpenie Raina
kazalos' bezgranichnym. Opredelenno, gnev voobshche ne znal nad nim vlasti. -- V
gorodah vsegda  najdutsya lyudi,  sklonnye k nasiliyu.  Vo vsyakom  sluchae, ya ne
dumayu, chto pesnyu mozhno najti v gorode.
     -- Ne hochu obidet'  vas,  Ishchushchij, -- medlenno proiznes Perrin, -- no...
nu, ya ne polagayus' na silu. Ne  pomnyu, chtoby ya borolsya s  kem-to v letah, ne
schitaya sostyazanij po prazdnikam. No  esli kto-to udarit  menya, ya dam  sdachi.
Koli ya tak ne sdelayu, to  lish'  vnushu emu mysl', chto on  mozhet udarit' menya,
kogda  by emu ni  vzdumalos'. Nekotorye lyudi schitayut, chto mozhno ispol'zovat'
drugih v svoih celyah, i esli ne dat' im ponyat'  obratnogo, oni prosto tak  i
budut izdevat'sya nad temi, kto slabee ih.
     -- Nekotorym  lyudyam, -- zametil Ajram s  neizbyvnoj pechal'yu, -- nikogda
ne odolet' svoih nizmennyh instinktov.
     On  skazal eto,  vzglyanuv na Perrina, otchego stalo yasno, chto govorit on
vovse ne o teh zadirah, kotoryh upominal Perrin.
     -- B'yus' ob zaklad, chto ubegat' tebe prihodilos' ne edinozhdy, -- skazal
Perrin,  i  lico  molodogo Ludil'shchika vytyanulos'  ot gneva, kotoryj  ne imel
nichego obshchego s Putem Lista.
     --  A  vot  mne,  --  skazala  |gvejn, ispepelyaya Perrina  vzglyadom,  --
interesno vstretit' togo, kto  ne schitaet,  chto ego muskuly  mogut razreshit'
lyubuyu problemu.
     K Ajramu vernulos' horoshee nastroenie, i  on  vstal, s ulybkoj protyanuv
devushke ruki.
     -- Pozvol' pokazat' tebe nash lager'. Zdes' i tancuyut!
     -- S udovol'stviem, -- ulybnulas' v otvet emu devushka. Ila vypryamilas',
dostav iz malen'koj zheleznoj pechki karavaj hleba.
     -- No uzhin uzhe gotov, Ajram.
     -- YA pouzhinayu u materi,  -- skazal  cherez plecho Ajram, vzyav |gvejn  pod
ruku i uvodya ee ot furgona. -- My pouzhinaem s mater'yu..
     On  odaril torzhestvuyushchej ulybkoj Perrina. Ajram s |gvejn pobezhali, i do
Perrina donessya smeh devushki.
     Perrin  vstal   na  nogi,  zatem  ostanovilsya.  Vryad  li  zdes'  s  nej
priklyuchitsya kakaya beda, esli ves' lager' sleduet, kak utverzhdaet Rain, etomu
samomu Puti Lista.  Obernuvshis'  k Rainu  ya Ile, --  te  oba  smotreli vsled
vnuku, -- on skazal:
     -- Proshu proshcheniya. YA -- gost', i mne ne sledovalo by...
     -- Ne glupi, -- uspokaivayushche  skazala Ila. --  |to ego vina, a ne tvoya.
Sadis' i esh'.
     -- Ajram --  bespokojnyj molodoj chelovek, -- s pechal'yu dobavil Rain. --
On  horoshij mal'chik, no  poroj  ya  dumayu, chto  Put'  Lista okazhetsya dlya nego
truden. S nekotorymi, k sozhaleniyu, tak byvaet. Ladno, ostavim. Moj koster --
vash. Horosho?
     Perrin medlenno sel na mesto, po-prezhnemu chuvstvuya sebya nelovko.
     -- A chto byvaet s tem, kto ne mozhet sledovat' Puti? -- sprosil on. -- S
Ludil'shchikom, ya imeyu v vidu?
     Rain i Ila vstrevozhenno pereglyanulis', i Rain skazal:
     -- Oni pokidayut nas. I Poteryannye uhodyat zhit' v derevni.
     Ila pristal'no posmotrela v tu storonu, kuda ushel vnuk.
     -- Poteryannye ne mogut byt' schastlivy.
     Ona vzdohnula, no kogda zhenshchina stala razdavat' miski i  lozhki, lico ee
snova bylo spokojno.
     Perrin  potupilsya,  klyanya sebya za  etot vopros, i bol'she  razgovorov ne
bylo. Ila molcha napolnila  miski .gustym ovoshchnym ragu, molcha razdala tolstye
lomti hleba s hrustyashchej korochkoj. Eli vse tozhe molcha.  Ragu okazalos'  ochen'
vkusnyj, i  Perrin umyal  tri  porcii  i lish' potom ostanovilsya.  Ilajas, kak
otmetil, uhmyl'nuvshis', yunosha, opustoshil chetyre miski.
     Posle uzhina Rain nabil trubku, Ilajas dostal svoyu  i tozhe  nabil ee  iz
nepromokaemogo  kiseta   Raina.  Raskurivanie,  uminanie  tabaka,  povtornoe
zakurivanie, a molchaniyu budto ne bylo konca. Ila dostala uzelok s  vyazaniem.
Solnce  prevratilos'  v  krasnyj  mazok pozhara  nad  verhushkami  derev'ev na
zapade. Lager' ustraivalsya  na noch', no sueta  ne uleglas', lish' izmenilas'.
Muzykantov,  igravshih, kogda  putniki voshli v lager', smenili drugie,  i eshche
bol'she  narodu, chem  ran'she, tancevalo v  svete  kostrov, -- teni prygali  i
metalis' po stenkam  furgonov. Gde-to v  glubine lagerya zazvuchal hor muzhskih
golosov.  Perrin soskol'znul  s  brevna na zemlyu i  vskore pochuvstvoval, chto
klyuet nosom.
     CHerez nekotoroe vremya Rain proiznes:
     -- Ne vstrechal li ty kogo-nibud' iz Tuata'an, Ilajas, s teh por kak byl
u nas proshloj vesnoj?
     Glaza Perrina medlenno otkrylis', i vnov' veki potyanulo vniz.
     --  Net, -- otvetil Ilajas,  ne  vynimaya  trubku izo  rta. -- Ne lyublyu,
kogda vokrug menya srazu mnogo lyudej.
     Rain hohotnul:
     -- Osobenno takih, kotorye zhivut sovershenno ne tak, kak ty sam, a? Net,
moj staryj drug, ne volnujsya. YA uzhe  mnogie gody kak  otkazalsya  ot nadezhdy,
chto ty  vstupish' na Put'. No posle togo, kak my videlis' s toboyu v poslednij
raz, ya  uslyshal odnu  istoriyu, i esli ty eshche ne  slyshal ee, to,  mozhet,  ona
zainteresuet  tebya.  Menya ona zainteresovala,  i ya slyshal ee vnov' i  vnov',
vsyakij raz, kak my vstrechali drugih iz nashego naroda.
     -- YA slushayu.
     --  Vse nachalos' vesnoj,  dva goda nazad. Odin  otryad  Naroda peresekal
Pustynyu severnym marshrutom. Sonlivost' Perrina totchas kak rukoj snyalo.
     -- Pustynyu? Ajil'skuyu Pustynyu? Oni peresekali Ajil'skuyu Pustynyu?
     --  Koe-kakoj  lyud zahodit  v Pustynyu, i  ih  ne  bespokoyat, --  skazal
Ilajas.  -- Menestreli. Torgovcy, esli  oni chestny. Tuata'an postoyanno hodyat
cherez Pustynyu. Kupcy iz Kejmlina tam byvali do istorii s Drevom i  Ajil'skoj
Vojny.
     -- Ajil'cy izbegayut nas, -- s  grust'yu otmetil Rain,  -- hotya mnogie iz
nas pytalis'  pogovorit' s nimi. Oni  nablyudayut za nami izdali, no blizko ne
podhodyat i ne podpuskayut nas k sebe. Vremenami menya ohvatyvaet bespokojstvo:
vdrug im izvestna pesnya, hotya ya i ne schitayu eto pravdopodobnym. Znaete li, u
Ajil  muzhchiny  ne  poyut.  Razve ne  stranno? So  vremeni,  kak  mal'chik-ajil
stanovitsya muzhchinoj, on ne poet nichego, krome boevoj pesni  ili pogrebal'noj
nad pavshimi. Mne dovodilos' slyshat', kak oni poyut nad svoimi pogibshimi i nad
temi, kogo oni srazili v boyu. |ta pesnya zastavit rydat' i kamni.
     Ila, prislushivayushchayasya k razgovoru  muzhchin,  soglasno  kivala nad  svoim
vyazaniem.
     Perrin, bystro porazmysliv, koe-chto dlya  sebya  reshil.  On polagal,  chto
Ludil'shchiki vse vremya dolzhny chego-to opasat'sya, sudya po vsem  etim razgovoram
o tom,  chto luchshij vyhod iz opasnogo  polozheniya -- ubezhat' proch', no ni odin
iz teh, kto strashitsya opasnosti, dazhe i pomyslit' ne mog by o perehode cherez
Ajil'skuyu  Pustynyu. Iz  vsego uslyshannogo im  ran'she  sledovalo, chto ni odin
zdravomyslyashchij chelovek ne stal by pytat'sya peresekat' Pustynyu.
     -- Esli eto kakaya-to  istoriya  pro pesnyu, -- nachal bylo Ilajas, no Rain
pokachal golovoj.
     -- Net. moj staryj  drug, ne o  pesne. YA ne uveren,  chto voobshche znayu, o
chem  ona.  -- On  povernulsya k  Perrinu.  --  Molodye Ajil  chasto brodyat  po
Zapusteniyu. Nekotorye iz  molodyh uhodyat  v odinochku, otchego-to  schitaya, chto
oni prizvany ubit' Temnogo. Bol'shinstvo hodit nebol'shimi gruppami. Ohotit'sya
na  trollokov. --  Rain  sokrushenno pokachal  golovoj, i, kogda on prodolzhil,
golos ego stal mrachen. -- Dva goda nazad otryad  Naroda, peresekavshij Pustynyu
v sotne mil' k yugu ot Zapusteniya, natknulsya na odnu iz takih grupp.
     -- Molodye zhenshchiny, -- stol' zhe skorbnym golosom, kak  u muzha, vstavila
Ila. -- Sovsem yunye devushki, pochti devochki.
     U Perrina vyrvalsya vzdoh udivleniya, i Ilajas krivo ulybnulsya emu.
     -- Ajil'skie devushki  ne vedut hozyajstvo i ne zanimayutsya stryapnej, esli
oni togo ne hotyat, paren'. Vmesto etogo te, kto hochet stat' voinom, vstupayut
v odno iz svoih voinskih obshchestv -- Far  Darajz Maj, Devy Kop'ya, i srazhayutsya
bok o bok s muzhchinami.
     Perrin pokachal golovoj. Ilajas usmehnulsya, glyadya na ego lico.
     Rain vnov' vernulsya k rasskazu, otvrashchenie i nedoumenie smeshalis' v ego
golose.
     -- Vse molodye zhenshchiny, za isklyucheniem odnoj, byli mertvy, i ostavshayasya
v  zhivyh umirala. Ona polzla k furgonam. YAsno  bylo: ona znala,  chto oni  --
Tuata'an. Ee otvrashchenie  prevoshodilo bol', no u nee bylo poslanie stol' dlya
nee vazhnoe, chto ona dolzhna byla obyazatel'no  peredat' ego komu-nibud', pust'
dazhe nam, prezhde chem  pozvolit' sebe umeret'. Muzhchiny poshli  posmotret',  ne
mogut li oni pomoch' ostal'nym, -- po ee krovavomu sledu, no vse devushki byli
mertvy,  a  vokrug nih lezhali ubitye trolloki, v tri  raza prevoshodyashchie  ih
chislom.
     Ilajas sel pryamo, edva ne vyroniv trubku izo rta.
     -- Na sotnyu mil' v Pustynyu?  Byt' ne mozhet!  D'evik K'SHar, tak trolloki
nazyvayut Pustynyu. Giblaya Zemlya. Da oni ne proshli by na sotnyu mil' v Pustynyu,
dazhe goni ih vse Murddraaly v Zapustenii!
     -- Vy uzhasno mnogo znaete o trollokah, Ilajas, -- skazal Perrin.
     -- Prodolzhaj svoyu istoriyu, -- ugryumo skazal Ilajas Rainu.
     -- Po  dobyche,  kotoruyu  s  soboj  nesli  Ajil,  stalo  yasno,  chto  oni
vozvrashchalis' iz Zapusteniya. Za nimi sledom shli trolloki, no, sudya po sledam,
lish' nemnogim iz nih udalos' ucelet' posle ubijstva Ajil. CHto do devushki, to
ona nikomu ne davala prikosnut'sya k sebe, dazhe chtoby perevyazat' rany. No ona
vcepilas'  v  kurtku  Ishchushchego togo  otryada, i  vot  chto ona skazala, slovo v
slovo.  "Gubitel'  List'ev  voznamerilsya oslepit' Oko  Mira,  Poteryannyj. On
nameren ubit'  Velikogo Zmeya. Predupredi Narod,  Poteryannyj.  Plamennoglazyj
idet. Skazhi im, pust' gotovyatsya k Tomu, Kto Idet s Rassvetom. Skazhi im..." I
potom ona umerla. Gubitel'  List'ev  i  Plamennoglazyj, -- dobavil  Rain dlya
Perrina, -- tak Ajil nazyvayut Temnogo, no prochego iz etih slov ya ne ponimayu.
Odnako devushka schitala eto  dostatochno vazhnym, raz  obratilas'  k  tem, kogo
yavno prezirala, chtoby peredat' takoe poslanie so svoim poslednim vzdohom. No
komu? My sami -- Narod,  no, po-moemu,  vryad li ono prednaznacheno nam. Ajil?
Oni ne stali by nas slushat', popytajsya my rasskazat' im o proisshedshem. -- On
tyazhelo  vzdohnul.  --  Ona nazvala nas  Poteryannymi.  Nikogda ne predpolagal
ran'she, naskol'ko sil'no oni nas ne lyubyat.
     Ila opustila vyazanie na koleni i laskovo pogladila muzha po volosam.
     -- CHto-to oni  uznali  v Zapustenii, -- zadumchivo skazal Ilajas. --  No
vse lisheno  vsyakogo smysla.  Ubit'  Velikogo Zmeya?  Unichtozhit' samo vremya? I
oslepit' Oko  Mira?  Vse ravno  chto skazat',  budto  on  sobiraetsya  umorit'
golodom skalu.  Mozhet byt', ona bredila. Rain. Ranenaya, umirayushchaya, ona mogla
utratit' predstavlenie o tom, chto real'no,  a chto -- net. Mozhet, ona dazhe ne
ponimala, kto byli eti Tuata'an?
     -- Ona ponimala, o chem  govorila i komu ona eto govorila.  Nechto  bolee
vazhnoe  dlya nee, chem sobstvennaya zhizn', a my  etogo  dazhe ponyat'  ne  mozhem.
Kogda ya  uvidel,  kak ty vhodish' k nam v lager', to reshil, chto, navernoe, my
najdem  razgadku,  poskol'ku ty byl...  --  Ilajas  sdelal  bystroe dvizhenie
rukoj, i Rain skazal  sovsem  ne to, chto sobiralsya, -- ...i ostanesh'sya nashim
drugom i znaesh' o mnogom neobychnom.
     -- Ne ob etom, --  skazal  Ilajas tonom, kotoryj polozhil  konec besede.
Povisshuyu u kostra tishinu narushali muzyka i smeh, doletayushchie iz raznyh koncov
zakutannogo v nochnye pokrovy lagerya.
     Lezha i upirayas' plechami na odno  iz breven  u  kostra,  Perrin  pytalsya
razgadat' poslanie zhenshchiny-ajil, no dlya nego ono imelo ne bol'she smysla, chem
dlya  Raina  ili  Ilajasa.  Oko  Mira. |to bylo  v  ego snah ne  odnazhdy,  no
razmyshlyat' o teh snah  emu ne hotelos'. Teper' Ilajas.  Byl vopros, otvet na
kotoryj Perrinu ochen' hotelos' uslyshat'. CHto zhe takogo chut' ne skazal Rain o
borodache i  pochemu Ilajas oborval ego? Nad etim on tozhe lomal golovu, i  bez
osobogo uspeha.
     Perrin pytalsya predstavit' sebe,  kakovy dolzhny byt' ajil'skie devushki,
-- uhodyashchie v  Zapustenie, gde,  kak  on ran'she slyshal,  byvayut lish' Strazhi,
srazhayushchiesya  s trollokami, --  kogda uslyshal,  kak, negromko chto-to napevaya,
vozvrashchaetsya |gvejn.
     Podnyavshis', Perrin  poshel ej navstrechu, k krayu  svetovogo kruga ot ognya
kostra. Ona zamerla  na  meste, skloniv  golovu nabok  i razglyadyvaya ego.  V
sumrake Perrinu ne udavalos' razobrat' vyrazhenie ee lica.
     -- Dolgo ty, -- skazal on. -- Veselo bylo?
     --  My  pouzhinali  s ego  mater'yu,  --  otvetila  ona.  --  A  potom my
tancevali... i smeyalis'. Kazhetsya, ya ne tancevala celuyu vechnost'.
     --  On  mne  napominaet  Vila al'Sina. U  tebya  vsegda hvatalo zdravogo
smysla ne dat' Vilu pribrat' tebya k rukam.
     -- Ajram -- dobryj paren', s kotorym priyatno provesti vremya, -- skazala
devushka natyanuto. -- On poveselil menya.
     Perrin vzdohnul.
     -- Izvini. YA rad, chto ty veselo potancevala.
     Vdrug |gvejn obvila ego rukami i utknulas', vshlipyvaya,  v  ego rubahu.
Perrin nelovko pogladil ee po golove. Rand  by znal, chto delat', podumal on.
Rand  umel neprinuzhdenno vesti sebya  s devushkami.  A vot  on  --  nikogda ne
znaet, kak s nimi postupat' ili govorit'.
     --  YA zhe  skazal,  |gvejn, ya izvinyayus'. YA  vpravdu rad, chto  ty  veselo
potancevala. Net, chestno!
     -- Skazhi mne, chto oni zhivy, -- probormotala devushka emu v grud'.
     -- CHto?
     |gvejn otodvinulas' ot nego -- ee ladoni lezhali na  ego predplech'yah  --
iv temnote posmotrela v glaza Perrinu.
     -- Rand i Met. Ostal'nye. Skazhi mne, chto oni zhivy.
     On gluboko vzdohnul i neuverenno oglyanulsya po storonam.
     -- Oni zhivy, -- proiznes Perrin v konce koncov.
     -- Horosho. -- Ona poterla shcheki bystrymi pal'cami. -- |to imenno to, chto
mne  hotelos' uslyshat'. Dobroj nochi,  Perrin. Priyatnyh snov!  -- Privstav na
cypochki, devushka  slegka  kosnulas' gubami ego shcheki  i toroplivo proshla mimo
Perrina, prezhde chem on uspel vymolvit' hot' slovo.
     Perrin  povernulsya,  provozhaya ee vzglyadom.  Navstrechu devushke podnyalas'
Ila, i obe zhenshchiny, tiho  peregovarivayas', zashli v  furgon. Rand by smog eto
ponyat', podumal Perrin, a ya ne ponimayu.
     Vdaleke v nochnoj t'me na tonkij serpik narozhdayushchejsya  luny, podnyavshijsya
nad  gorizontom, zavyli  volki,  i  yunosha  vzdrognul.  Zavtra  budet vdovol'
vremeni,  chtoby opyat'  nachat' trevozhit'sya  o volkah. On oshibsya.  Oni  zhdali,
chtoby poprivetstvovat' Perrina v ego snah.




     Poslednyaya drozhashchaya nota togo  zvuchaniya, chto ves'ma otdalenno napominalo
"Veter,  kotoryj kachaet  ivu", proyaviv miloserdie,  smolkla, i  Met  opustil
ukrashennuyu  zolotom i serebrom flejtu Toma. Rand otnyal ruki ot ushej. Matros,
kotoryj poblizosti na  palube svorachival  v buhtu tros, oblegchenno vzdohnul.
Kakoe-to  vremya slyshalis' lish' plesk voln o korpus, ritmichnoe  poskripyvanie
vesel i razdayushcheesya vremya ot vremeni gudenie snastej na vetru.  Veter uporno
dul tochno v nos "Vetki", i bespoleznye parusa byli ubrany.
     -- Navernoe, ya dolzhen  poblagodarit'  tebya, -- vymolvil v konce  koncov
Tom,  -- za urok, kak  verna staraya dobraya pogovorka.  Kak ni  uchi porosenka
igrat', flejtistom emu vovek ne byvat'!
     Matros zagogotal, a Met zamahnulsya  flejtoj, slovno sobirayas' zapustit'
eyu v  nasmeshnika. Tom  provorno vydernul instrument  iz ruki  Meta  i ulozhil
flejtu v zhestkij kozhanyj futlyar.
     -- A ya-to dumal,  chto vse vy,  pastuhi,  kogda pasete  stado, korotaete
vremya, igraya  na dudochkah ili flejtah. I eto lishnij raz dokazyvaet: ne stoit
verit' tomu, chto uznal ne iz pervyh ruk.
     -- |to Rand pastuh, -- burknul Met. -- On na dudochkah igraet, a ne ya.
     -- Da, verno, koe-kakie sposobnosti  u nego est'.  Mozhet,  nam s toboj,
paren', porabotat'  nad zhonglirovaniem? Po krajnej mere, eto  u tebya poluchshe
vyhodit.
     -- Tom, --  skazal Rand, -- ne znayu, chego radi ty tak staraesh'sya. -- On
brosil vzglyad  na matrosa i ponizil golos. -- V konce koncov, my zhe ne hotim
na samom dele  stat' menestrelyami. Dlya  nas eto vsego lish' shirma, poka my ne
najdem Morejn i ostal'nyh.
     Tom potyanul sebya za konchik usa i utknulsya vzglyadom vo chto-to na gladkoj
temno-korichnevoj kozhe futlyara flejty, lezhashchego u nego na kolenyah.
     -- A chto, esli my ih ne najdem, paren'? Nichego zhe ne govorit za to, chto
oni hotya by v zhivyh ostalis'.
     -- Oni zhivy, --  tverdo zayavil Rand. On  obernulsya k Metu,  ishcha u  nego
podderzhki,  no  brovi togo  sdvinulis' k  perenosice,  guby  prevratilis'  v
nitochku, a vzglyad upersya v doski paluby.
     -- Nu skazhi zhe, -- obratilsya k Metu Rand.  -- Zachem tak serdit'sya, esli
ne umeesh' igrat' na flejte? YA  tozhe ne umeyu, razve tol'ko  chut'-chut'. Ran'she
zhe ty nikogda ne hotel igrat'.
     Met podnyal glaza, po-prezhnemu hmuryas'.
     -- A vdrug  oni pogibli? -- tiho proiznes on. -- Nam pridetsya smirit'sya
s etim, verno?
     Vperedsmotryashchij na nosu vnezapno zakrichal:
     -- Belomost'e! Vperedi Belomost'e!
     Dolguyu minutu, ne zhelaya  verit', chto  Met smog skazat'  nechto  podobnoe
budto mimohodom, Rand smotrel emu v glaza, a vokrug kipela sumatoha: matrosy
gotovilis' podvodit' sudno  k pristani. Met serdito  glyadel na Randa, vtyanuv
golovu v plechi.  Randu hotelos' skazat' emu srazu ochen' mnogoe, no on ne mog
najti slov. Oni dolzhny verit', chto ostal'nye zhivy. Dolzhny  verit'. A pochemu?
v容dlivo voproshal golosok gde-to gluboko-gluboko. CHtoby vse zakonchilos', kak
v kakom-nibud' iz predanij Toma? Geroi nahodyat sokrovishche i pobezhdayut zlodeya,
a potom zhivut dolgo i schastlivo? Koe-kakie skazaniya konchayutsya sovsem ne tak.
Inogda  dazhe geroi umirayut. A razve ty geroj, Rand  al'Tor?  Razve ty geroj,
ovechij pastuh?
     Vdrug   Met  vspyhnul  i  otvel  glaza.  Neradostnye  mysli  otstupili,
osvobodiv Randa  iz svoih cepkih kogtej, i  on vskochil,  i ustremilsya skvoz'
suetu k bortu.  Met poplelsya za  nim,  dazhe  ne  starayas'  uvorachivat'sya  ot
pronosyashchihsya po palube matrosov.
     Komanda  snovala  po  sudnu,  shlepaya bosymi  nogami po  palube,  volocha
kanaty, privyazyvaya  odni  trosy i  otvyazyvaya drugie. Odni vynosili iz  tryuma
bol'shie  kleenchatye  meshki,  nabitye sherst'yu  pod zavyazku tak,  chto edva  ne
lopalis',  a drugie  v eto zhe vremya gotovili kanaty tolshchinoj  s ruku  Randa.
Nesmotrya na  speshku,  vse  dvigalis'  s uverennost'yu lyudej,  kotorye  prezhde
prodelyvali  to zhe samoe  tysyachu  raz,  no  kapitan  Domon  tyazhelo vyshagival
tuda-syuda po  palube, vykrikivaya komandy i branya teh,  kto,  na ego  vzglyad,
dejstvoval nedostatochno provorno.
     Rand ne  mog otorvat' vzglyad  ot chuda,  siyayushchego  za plavnoj  izluchinoj
Arinelle, kotoruyu ogibalo sudno.  On znal  o  nem  po pesnyam i  istoriyam, po
rasskazam torgovcev, no teper' voochiyu uzrel legendu.
     Nad shirokoj  rekoyu  vysokoj arkoj izgibalsya Belyj Most,  raza v dva-tri
vyshe, chem podnimalas' machta "Vetki"; i ves',  celikom, siyal v  luchah  solnca
molochnoj beliznoj, vpityvaya svet v  sebya,  a potom  kak by  iskryas' iznutri.
Tonkie opory iz togo zhe  materiala uhodili v glubinu,  a vokrug  nih burlilo
vodovorotami  sil'noe  techenie,  i  oni  vyglyadeli  slishkom  hrupkimi, chtoby
derzhat' na sebe tyazhest'  proletov. Ves' most kazalsya slovno by vysechennym iz
odnogo-edinstvennogo  kamnya  ili otlitym  v  odnoj  forme  rukoj  giganta --
shirokij i  vysokij, vzmetnuvshijsya cherez  reku s  fantasticheskim  izyashchestvom,
kotoroe  edva  ne  zastavlyalo  zabyt' o  ego velichine.  V obshchem, most  svoej
gromadoj  zatmeval gorod, raskinuvshijsya u ego  podnozhiya na vostochnom beregu,
hotya Belomost'e namnogo  prevoshodilo |mondov Lug: kamennye i kirpichnye doma
takie  zhe vysokie, kak v Tarenskom Perevoze, i derevyannye  pristani, tonkimi
pal'cami vytyanuvshiesya v reku. Nebol'shie lodki gusto useivali glad' Arinelle,
tyanuli seti rybaki. I nad vsem etim vozvyshalsya i siyal Belyj Most.
     -- Pohozhe na steklo,-- proiznes Rand, ni k komu ne obrashchayas'.
     Prohodyashchij pozadi  nego  kapitan  Domon  ostanovilsya i zalozhil  bol'shie
pal'cy za shirokij poyas.
     -- Net,  paren'. CHem by  ono ni  bylo, eto  nikak ne  steklo.  Kakoj by
sil'nyj dozhd'  ni  shel,  most nikogda ne byvaet skol'zkim, i luchshee zubilo v
samoj sil'noj ruke ne ostavit na nem ni carapiny.
     -- Relikt |pohi Legend,  -- skazal  Tom. -- Vot  chem on dolzhen  byt', ya
vsegda tak dumal.
     Kapitan ugryumo hmyknul.
     -- Mozhet  stat'sya, i  tak.  No tem ne menee pol'za ot  nego po-prezhnemu
est'. Mozhet, i kto-to drugoj ego  postroil.  On  ne dolzhen byt' rabotoj  Ajz
Sedaj,  naprav'  menya  udacha.  On  ne  dolzhen  byt'  takim starym,  kak  vse
ostal'noe, imi  sozdannoe. Davaj, gni spinu,  ty, durak proklyatyj, nebos' ne
perelomish'sya!
     Domon  zatoropilsya  dal'she  po  palube. Rand  ustavilsya  na most  s eshche
bol'shim  interesom i udivleniem. Iz |pohi Legend.  Znachit, sdelan Ajz Sedaj.
Tak vot pochemu kapitan Domon  vel sebya tak stranno, kogda nachal tot razgovor
o  chudesah  i  dikovinkah, tayashchihsya v mire. Rabota  Ajz  Sedaj. Odno delo --
uslyshat' o takom, drugoe -- uvidet', prikosnut'sya. Ty ponimaesh' eto, pravda?
Na   kratkij  mig   Randu  pokazalos',   budto   ten'   ryab'yu  probezhala  po
melochno-belomu sooruzheniyu.  On perevel vzglyad na  priblizhayushchiesya prichaly, no
ugolkom glaza po-prezhnemu videl most.
     --  U  nas  vse  poluchilos',  Tom,--  skazal  Rand,  potom  prinuzhdenno
rassmeyalsya: -- I nikakogo bunta.
     Menestrel' tol'ko kryaknul  i  dunul v  usy, no  dva matrosa, vozivshiesya
nepodaleku  s kanatom,  brosili  na  yunoshu  ostrye  vzglyady,  a  zatem opyat'
sklonilis' nad rabotoj. Rand oborval  smeh  i postaralsya ne  smotret' na etu
parochku, poka sudno priblizhalos' k Vedomost'yu.
     "Vetka" plavno  svernula  u  pervogo  prichala  -- tolstye balki  plotno
sideli na tyazhelyh,  prosmolennyh svayah,-- i ostanovilas', sdav nazad, tabanya
veslami, vokrug  lopastej  vspenilis'  vodovoroty.  Vesla tut zhe vtyanuli  na
bort,  matrosy  brosili  shvartovy  lyudyam na  prichale,  kotorye  s  shutochkami
prinyalis'  obmatyvat'  ih   vokrug  prichal'nyh  tumb.  A   cherez   bort  uzhe
perebrasyvali meshki s sherst'yu, chtoby zashchitit' korpus sudna ot udarov o svai.
     Eshche  sudno ne  uspeli  podtyanut' k  prichalu,  kak u pristani  poyavilis'
kolyaski -- vysokie, chernogo cveta, glyancevito  sverkayushchie lakom, u kazhdoj iz
nih  na  dverce  bol'shimi  bukvami, zolotymi ili alymi, byli vyvedeny imena.
Kogda  perebrosili  shodni,  po  nim, toropyas', zashagali  priehavshie v  etih
kolyaskah, gladkovybritye  muzhchiny v dolgopolyh  barhatnyh odezhdah, plashchah na
shelkovoj podkladke i myagkih polotnyanyh tuflyah, kazhdogo gospodina soprovozhdal
prosto odetyj sluga, nesushchij okovannyj zhelezom denezhnyj yashchik.
     Oni priblizilis' k  kapitanu s delannymi ulybkami,  kotorye isparilis',
kogda tot vdrug garknul im v lico:
     -- |j!  --  Domon  tknul  tolstym  pal'cem  mimo nih,  i  Floran  Gelb,
prohodyashchij vdol' borta, zamer  na meste, slovno gromom porazhennyj.  Sinyak na
lbu Gelba  ot  bashmaka Randa uzhe soshel, no on  po-prezhnemu  vremya ot vremeni
pritragivalsya pal'cami k etomu mestu, slovno napominaya o nem samomu sebe. --
Na  moem  sudne  ty spal na vahte  v poslednij raz! Kak i  na lyubom  drugom,
kotoroe budet  moim. Idi kuda ugodno --  na pristan' ili v reku, -- no von s
moego sudna! Nemedlya!
     Gelb sgorbilsya  i sverknul  nenavist'yu v glazah na Randa i ego  druzej,
osobenno  zaderzhav  goryashchij   zloboj  vzglyad  na   Rande.  ZHilistyj  chelovek
oglyadelsya, v poiskah podderzhki u chlenov komandy, rabotayushchih na palube, no vo
vzore  ego  bylo  malo  nadezhdy.  Odin za  drugim matrosy vypryamlyali  spiny,
otryvalis' ot raboty i holodno smotreli na nego. Gelb zametno snik, no zatem
ego  vzglyad  vspyhnul  ognem yarosti  i  nenavisti  vdvoe  sil'nee  prezhnego.
Probormotav proklyat'e, on  ustremilsya vniz, v kubrik. Domon, provodiv svoego
byvshego  matrosa mrachnym vorchaniem, poslal vsled za Gelbom dvuh  chelovek  --
prismotret',  chtoby tot chego  ne natvoril.  Kogda kapitan snova povernulsya k
kupcam, na  ih lica vernulis' ulybki i oni  opyat' prinyalis' klanyat'sya, budto
ih i ne preryvali.
     Met i  Rand  po  ukazke Toma  nachali sobirat' svoi  pozhitki.  Ne schitaya
odezhdy, kotoraya byla na nih, u vseh troih veshchej okazalos' ne mnogo. U  Randa
bylo odeyalo v skatke, peremetnye sumki i otcovskij mech. On s minutu poderzhal
mech  v rukah, i  toska po rodine  tak sil'no nakatila  na nego, chto zashchipalo
glaza. On sprosil sebya: dovedetsya li emu  kogda-nibud'  vnov'  uvidet' Tema?
Ili dom? Rodnoj  dom. Sobiraesh'sya provesti  ostavshuyusya  zhizn'  v begah,  vse
vremya skryvayas' i strashas' sobstvennyh snov. Tyazhelo vzdohnuv,  yunosha zatyanul
remen' poverh kurtki.
     Na   palube  vnov'  voznik   Gelb,  soprovozhdaemyj   po   pyatam   paroj
nadziratelej. On glyadel  pryamo pered  soboj, no  Rand po-prezhnemu chuvstvoval
ishodyashchie  ot nego volny  nenavisti. S negnushchejsya,  oderevenevshej  spinoj  i
potemnevshim  licom, Gelb soshel na negnushchihsya nogah po shodnyam i,  raspihivaya
vseh loktyami, protolkalsya cherez  nebol'shuyu tolpu,  sobravshuyusya na  pristani.
CHerez minutu on skrylsya iz vidu, ischeznuv za kupecheskimi kolyaskami.
     Na prichale sobralos' ne ochen'-to mnogo narodu, da i te -- prosto odetye
remeslenniki,   rybaki,  shtopayushchie  seti,  i  neskol'ko  gorozhan,  prishedshih
poglazet' na  pervoe v atom godu sudno, priplyvshee  vniz po reke iz Saldeji.
Sredi devushek ni odna ne pohodila na |gvejn, i  v tolpe ne bylo nikogo, hot'
otdalenno  napominayushchego Morejn, ili  Lana, ili  togo, kogo nadeyalsya uvidet'
Rand.
     -- Mozhet byt', oni prosto ne prishli na pristan'. -- proiznes on.
     -- Mozhet byt', -- korotko otozvalsya Tom. On ostorozhno pristroil futlyary
s instrumentami u sebya na spine.  --  Vy poglyadyvajte,  ne popadetsya li Gelb
vam na glaza. Esli smozhet, on nam  bed eshche dostavit. Nam  nuzhno projti cherez
Belomost'e tak tiho, chtoby nikto ne vspomnil o nas uzhe cherez pyat' minut, kak
my ischeznem iz goroda.
     Kogda oni zashagali k shodnyam, veter stal  trepat'  plashchi  putnikov. Met
prizhimal  k  grudi  svoj  luk,  kotoryj  i  sejchas,  posle  neskol'kih dnej,
provedennyh yunoshej na  bortu  sudna,  vse  eshche  prityagival  vzory  nekotoryh
matrosov: u nih luki byli mnogo koroche.
     Kapitan Domon, ostaviv kupcov, nagnal Toma u shodnej.
     -- Uzhe uhodite, menestrel'? Mozhet, ya  ugovoryu vas ostat'sya? YA sobirayus'
idti dal'she vniz, do Illiana, gde u  naroda eshche sohranilos' dolzhnoe uvazhenie
k menestrelyam. V mire net mesta luchshe dlya vashego iskusstva. YA  vas  dostavlyu
tuda kak  raz  k  Prazdniku Sefan. Sostyazaniya, vy zhe  znaete.  Sotnya zolotyh
marok za luchshee ispolnenie "Velikoj Ohoty za Rogom"!
     --  Dostojnaya  nagrada,  kapitan,  --  otvetil Tom s  izyashchnym poklonom,
elegantno  vzmahnuv  poloyu   plashcha,   na  kotorom  zatrepetali  raznocvetnye
loskutki,  --  i  velikie  sostyazaniya,  oni  po   spravedlivosti  privlekayut
menestrelej so vsego mira.  No, -- sderzhanno dobavil on, -- boyus', nam ne po
sredstvam ta plata, kotoruyu vy trebuete za proezd.
     -- Nu, chto do etogo... -- Kapitan vytashchil iz karmana  kozhanyj koshelek i
kinul ego Tomu. Tot pojmal zvyaknuvshij meshochek. -- Vozvrashchayu vashu platu i eshche
nemnogo sverh  togo.  Ushcherb  okazalsya ne  stol'  velik, kak  ya polagal, i vy
otrabotali  svoyu dorogu,  i dazhe  bol'she,  rasskazannymi  istoriyami i arfoj.
Dopustim, ya  zaplachu  eshche stol'ko zhe,  esli vy ostanetes' na bortu  do  Morya
SHtormov. I ya gotov dostavit'  vas na  bereg v  Illiane.  Horoshij  menestrel'
sumeet ustroit' tam svoyu sud'bu, dazhe i bez sostyazaniya.
     Tom zakolebalsya, vzveshivaya koshelek na ladoni, no tut zagovoril Rand:
     --  My  vstrechaemsya  zdes' s  druz'yami,  kapitan, i sobiraemsya  idti  v
Kejmlin vse vmeste. V Illian my otpravimsya kak-nibud' v drugoj raz.
     Tom  skrivil  guby,  zatem dunul v  svoi dlinnye usy i  sunul koshel'  v
karman.
     --  Vpolne  veroyatno,  kapitan, --  esli  lyudej,  s kotorymi my  dolzhny
vstretit'sya, zdes' net.
     --  Tochno  tak,  --  kislo  proiznes   Domon.  --  Podumajte  nad  moim
predlozheniem. Ochen' zhal', no  ya ne mog ostavit' Gelba na bortu, chtoby drugie
sryvali  na nem svoj  gnev,  no ya  sdelal,  kak  obeshchal. Navernoe, mne nuzhno
teper' pomyagche obrashchat'sya s komandoj, dazhe esli eto  oznachaet,  chto  put' do
Illiana zajmet  vtroe dol'she  vremeni,  chem  mne  hotelos' by.  CHto zh, mozhet
stat'sya, te trolloki gnalis' imenno za vami.
     Rand morgnul,  no uderzhal yazyk  za  zubami, zato Met  okazalsya ne stol'
osmotritelen.
     -- A pochemu by  im ne gnat'sya za nami? -- sprosil on. --  Oni ohotilis'
za tem zhe samym kladom, kotoryj iskali i my.
     -- Mozhet stat'sya, i tak, -- proburchal kapitan, v golose kotorogo takogo
ubezhdeniya ne slyshalos'.  On zapustil  svoi tolstye  pal'cy  v borodu,  zatem
ukazal  na karman, kuda Tom spryatal koshel'. --  Vdvoe  bol'she etogo, esli vy
vernetes',  chtoby  uderzhat'  mysli komandy  podal'she  ot rassuzhdenii  o moem
surovom obrashchenii s matrosami. Podumajte horoshen'ko. YA otplyvayu na rassvete,
s pervymi luchami.
     Domon  razvernulsya  na  kablukah  i  zashagal  obratno k kupcam,  shiroko
razvodya rukami, slovno izvinyayas', chto zastavil ih zhdat'.
     Tom po-prezhnemu kolebalsya, no  Rand podtolknul ego vniz po  shodnyam, ne
dav vozmozhnosti  sporit',  i  menestrel' pozvolil uvesti sebya,  slovno ovcu,
napravlyaemuyu  tverdoj  rukoj  pastuha.  Mezhdu  zevakami na pristani probezhal
shepotok,  kogda  oni  zametili loskutnyj plashch Toma, i kto-to gromko sprosil,
gde  budet  vystupat'  menestrel'. I  eto  nazyvaetsya  ne byt'  zamechennymi,
podumal  obeskurazhenno Rand.  K  zahodu  solnca  vsem  v  Belomost'e  stanet
izvestno, chto v gorode poyavilsya menestrel'. YUnosha tem ne menee toropil Toma,
i tot,  pogruzhennyj v  sumrachnoe molchanie, dazhe ne  popytalsya zamedlit' shag,
chtoby hotya by minutu ponezhit'sya v luchah vseobshchego vnimaniya.
     Na  Toma s interesom poglyadyvali i kuchera  ekipazhej  s vysoty kozel, no
okliknut'  ego  im,   po-vidimomu,  ne  pozvolyalo  dostoinstvo  ih  vysokogo
polozheniya.  Ne  imeya  ni  malejshego  predstavleniya  o  tom, kuda  idti, Rand
povernul na ulicu, chto vela vdol' berega i pod most.
     -- Nam  nuzhno najti Morejn i  ostal'nyh, -- skazal on. -- I  pobystree.
ZHalko, ne soobrazili pomenyat' plashch Toma.
     Menestrel' vdrug vstryahnulsya i ostanovilsya kak vkopannyj.
     -- Esli  oni  zdes' ili poyavlyalis'  v  gorode,  to nam o nih  rasskazhet
kakoj-nibud' hozyain  gostinicy. Nuzhno  tol'ko najti podhodyashchego. Soderzhateli
gostinic obychno sobirayut  vse novosti i sluhi. Esli zhe ih zdes' net... -- On
posmotrel na Randa i oglyanulsya na Meta. -- Nam nuzhno pogovorit' vtroem.
     Plashch  zakrutilsya  u  ego  nog, i menestrel' dvinulsya  v gorod, proch' ot
reki. CHtoby ne otstat' ot nego, Randu i Metu prishlos' uskorit' shag.
     SHirokaya molochno-belaya arka,  davshaya gorodu nazvanie, vblizi vozvyshalas'
nad Belomost'em tochno tak zhe,  kak i  izdali,  no Rand, edva  ochutivshis'  na
gorodskih ulicah, ponyal, chto etot gorod ne men'she Bajrlona, hotya i ne  stol'
mnogolyuden. Po ulicam katilos'  neskol'ko povozok,  vlekomyh loshad'yu, volom,
oslom  ili   chelovekom,   no  kolyasok  putnikam   ne  popadalos'.   Vse  oni
prinadlezhali, vidimo, kupcam i sejchas vystroilis' vnizu u pristani.
     Vdol' ulic ryadami tyanulis' vsevozmozhnye lavki i  masterskie, pered nimi
pod pokachivayushchimisya na vetru  vyveskami trudolyubivo hozyajstvovali lavochniki.
Putniki   proshli  mimo   remeslennika,  chinyashchego  kastryuli,  mimo  portnogo,
vykladyvayushchego na obozrenie zakazchika rulony tkanej. Sapozhnik, sidya v dveryah
masterskoj,  stuchal molotkom po kabluku bashmaka. Tochil'shchiki  gromko oglashali
ulicu  krikami  "Tochit'  nozhi-nozhnicy!",   lotochniki  napereboj   predlagali
prohozhim  soderzhimoe  svoih skudnyh  fruktovo-ovoshchnyh lotkov,  no  ni te  ni
drugie ne vyzyvali ni u kogo osobogo interesa. Torguyushchie s容stnymi pripasami
lavki demonstrirovali takoj zhe  zhalkij podbor tovara, kotoryj Rand pomnil po
Bajrlonu.  Dazhe  torgovcy ryboj  vylozhili na  prilavki  lish' malen'kie gorki
melkoj  rybeshki,  nesmotrya na  obilie lodok na  reke. Vremena  eshche  ne stali
po-nastoyashchemu tyazhelymi, no kazhdyj mog videt', chto gryadet, esli pogoda vskore
ne peremenitsya, i dazhe te, kogo  ne kosnulas' pechat' hmuroj vstrevozhennosti,
kazalos', smotreli na chto-to nevidimoe, nepriyatnoe.
     Tam, gde  Belyj  Most  spuskalsya  v centr  goroda, raskinulas'  bol'shaya
ploshchad',   moshchennaya  kamennymi  plitami,  stertymi  neskol'kimi  pokoleniyami
peshehodov  i  razbitymi beschislennymi kolesami  furgonov.  Ploshchad'  okruzhali
gostinicy, lavki, vysokie krasnokirpichnye doma  s vyveskami, na kotoryh Rand
uvidel te zhe imena, chto i na kolyaskah u  prichala. V odnu iz gostinic, vybrav
ee, po-vidimomu, naugad, i  nyrnul Tom.  Na vyveske, pokachivayushchejsya na vetru
nad dveryami, byl narisovan shagayushchij chelovek s  uzelkom na spine, a na drugoj
ee  storone  --  tog  zhe  chelovek,  no lezhashchij golovoj na  podushke.  Nadpis'
glasila: "Prival Putnikov".
     V obshchej zale bylo pusto, ne schitaya tolstogo hozyaina gostinicy, cedyashchego
v  kruzhku el' iz bochonka, da dvuh muzhchin  v grubotkanyh  odezhdah masterovyh,
sidevshih za stolom v glubine komnaty. Oni ugryumo utknulis' v svoi kruzhki. Na
voshedshih podnyal vzglyad odin  lish' tolstyak u bochonka. Stenka vysotoj po plecho
delila  zalu vdol' popolam, v  kazhdoj chasti pylal  kamin  i  stoyali stoly. U
Randa mel'knula prazdnaya mysl': a ne byli li vse soderzhateli gostinic lyud'mi
tolstymi i polysevshimi?
     |nergichno  rastiraya  ladoni. Tom  posetoval na zaderzhavshiesya  holoda  i
zakazal goryachego vina s pryanostyami, a zatem tiho dobavil:
     -- Zdes' najdetsya mestechko, gde my s druz'yami mozhem pogovorit' i gde by
nas ne bespokoili?
     Hozyain gostinicy kivkom ukazal na nizkuyu peregorodku.
     -- Von s toj storony -- ugolok, kotoryj ya vam mogu  predlozhit', esli ne
zahotite snyat' komnatu.  Raspolagajtes',  poka  ne zayavilis' s reki matrosy.
Pohozhe, chto odna polovina iz nih imeet  zub na vtoruyu. Mne sovsem  ne nuzhno,
chtob  v drake moe zavedenie raznesli v shchepki, tak chto prihoditsya rassazhivat'
ih otdel'no. -- Govorya, on vse  vremya smotrel na plashch Toma, a teper' sklonil
golovu nabok,  s  hitrinkoj v glazah,  -- Vy ostanetes'?  Davnen'ko zdes' ne
bylo menestrelya. Narod zaplatil by, ne skupyas', za to, chto  otvlechet  umy ot
zabot. YA dlya vas dazhe skinul by nemnogo za komnatu i stol.
     Nezamechennymi, mrachno podumal Rand.
     -- Vy  chereschur  shchedry, -- s legkim poklonom  skazal Tom. -- Mozhet, ya i
primu vashe predlozhenie. Nu a sejchas -- nemnogo uedinennosti.
     -- YA prinesu vam vino. Zdes' dlya menestrelya -- horoshij zarabotok.
     Stoly  v dal'nej  polovine pomeshcheniya byli  vse svobodny, no  Tom vybral
odin pryamo v centre.
     -- Tak  nas nikto ne podslushaet: my ego obyazatel'no uvidim, -- ob座asnil
on. -- Vy slyshali etogo malogo? On, vidite li, skinet nemnogo. A pochemu net,
ya zhe  udvoyu  ego  vyruchku,  prosto  sidya zdes'.  Lyuboj  chestnyj  soderzhatel'
gostinicy poselit menestrelya v  prilichnoj  komnate i  budet  kormit', da eshche
kak!
     Golyj stol okazalsya ne slishkom chist, a pol ne podmetali neskol'ko dnej,
esli ne nedel'. Rand  oglyanulsya vokrug i skorchil nedovol'nuyu grimasu. Master
al'Vir ni za chto ne zapustil  by tak svoyu gostinicu, nikogda ne dovel by  do
takogo sostoyaniya, dazhe esli  b emu prishlos' bol'nomu  podnyat'sya  iz posteli,
chtoby navesti poryadok.
     -- My zdes' lish' tol'ko za svedeniyami. Pomnite?
     -- A pochemu  imenno  zdes'? -- sprosil Met. --  Tut po puti vstrechalis'
gostinicy i pochishche.
     --  Srazu  ot  mosta, -- ob座asnil Tom,  -- doroga na  Kejmlin.  Nikomu,
prohodyashchemu  cherez Belomost'e, ne  minovat'  etoj ploshchadi, esli tol'ko on ne
priplyl po reke, a my znaem: vashi druz'ya etim putem ne pridut. Esli uzh zdes'
my o nih ni slova  ne uslyshim, znachit, o nih nikakih sluhov  net i v pomine.
Razgovor pozvol'te vesti mne. Vysprashivat' nado ostorozhno.
     V  etot   samyj  moment  poyavilsya  soderzhatel'  gostinicy,  podcepivshij
pal'cami za ruchki tri pomyatye olovyannye kruzhki. Tolstyak mahnul polotencem po
stolu, postavil kruzhki i spryatal Tomovy den'gi.
     -- Esli vy ostanetes', za vypivku platit' ne nuzhno. Vot, horoshee vino.
     Ulybka skol'znula po gubam Toma.
     -- YA podumayu, hozyain. Kakie tut novosti? My byli daleko, pochti  nikakih
vestej ne slyshali.
     --  Bol'shie novosti, tak-to vot.  Vazhnye novosti! Soderzhatel' gostinicy
perekinul polotence cherez plecho i pridvinul stul. On skrestil ruki na stole,
ustroilsya poudobnee, s dolgim vzdohom zayaviv, chto dlya nego otdohnut' --  eto
prosto  vytyanut'  gudyashchie ot  ustalosti nogi.  Zvali  ego  Bertim,  i on vse
prodolzhal tolkovat' so  vsemi podrobnostyami o mozolyah i  opuholyah, o  noyushchem
bol'shom pal'ce, o tom, kak mnogo; vremeni emu prihoditsya provodit' na nogah,
o tom, chto on promochil ih  nedavno, poka Tom vnov' ne upomyanul o novostyah, i
lish' togda tolstyak, osekshis' i chut' pomolchav, pereshel k novostyam.
     Novosti i v samom  dele okazalis', kak on i zayavlyal,  vazhnymi.  Logajn,
Lzhedrakon,  byl zahvachen  v plen posle bol'shoj bitvy pod Lugardom, kogda  on
pytalsya dvinut' svoe vojsko iz Gealdana na Tir. Sami ponimaete, Prorochestva.
Tom  kivnul,  i Bertim  prodolzhil. Dorogi na yug  zabity lyud'mi,  kotorym eshche
poschastlivilos' unesti koj-kakie pozhitki na svoem gorbu. Tysyachi postradavshih
razbegayutsya vo vse storony.
     --  Nikto,  --  krivo  hihiknul  Bertim,  --  Logajna,  konechno  zhe  ne
podderzhal. O net, soglasnyh  na eto  vy  najdete ne mnogo,  tem pache sejchas.
Prosto bezhency pytayutsya najti pristanishche na smutnoe vremya.
     Razumeetsya, k pleneniyu Logajna prilozhili ruku  Ajz Sedaj. Proiznesya eti
dva slova,  Bertim splyunul na pol, a potom plyunul eshche raz, kogda skazal, chto
oni vedut Lzhedrakona na sever, v  Tar  Valon. Bertim  --  chelovek prilichnyj,
zayavil  on,  dobroporyadochnyj,  i  chto  do  nego,  tak eti  Ajz  Sedaj  mogut
otpravit'sya obratno v Zapustenie, otkuda i yavilis', da i Tar Valon zabrat' s
soboj.  On by k  nim  i na tysyachu  mil'  ne priblizilsya, bud'  u  nego takaya
vozmozhnost'.  Konechno zhe, eti Ajz Sedaj ostanavlivalis' v kazhdoj derevushke i
kazhdom gorodishke po  puti na sever,  chtoby vystavit' Logajna napokaz, tak on
slyshal. Daby pokazat' narodu, chto Lzhedrakon shvachen i  mir vnov' spasen. Emu
by hotelos' posmotret' na eto zrelishche, pust' dazhe prishlos' by priblizit'sya k
Ajz Sedaj. Takoj soblazn, chto on uzhe pochti bylo otpravilsya v Kejmlin.
     --  Oni  povedut  ego   tuda,  chtoby  pokazat'  Koroleve   Morgejz.  --
Soderzhatel'  gostinicy  pochtitel'no  kosnulsya  lba.  --  YA nikogda ne  videl
Korolevu. Poddannomu neploho by vzglyanut' na svoyu korolevu, kak po-vashemu?
     Logajn mog tvorit' "nechto", i po tomu, kak zabegali glaza Bertima i kak
ego  yazyk  skol'znul  po gubam, stalo  yasno,  chto  on  imel v  vidu.  Odnogo
Lzhedrakona on videl  goda dva nazad,  kogda tot  gordo shestvoval po polyu, no
etot byl kakim-to prostym  parnem, kotoryj vozomnil, chto  mozhet sdelat' sebya
korolem. V tot  raz  v Ajz Sedaj  nikakoj nuzhdy i ne bylo. Soldaty  posadili
Lzhedrakona  na  cep'.  Ugryumyj na  vid  paren',  kotoryj stonal  v  povozke,
prikryvaya  rukami  golovu, kogda lyudi  shvyryali  v  nego  kamnyami ili  tykali
palkami.  Tychkov  i  kamnej  bylo  predostatochno,  a  soldaty  i pal'cem  ne
poshevelili,  chtoby ostanovit' lyudej,  tak ego i  zabili do smerti.  V  konce
koncov,  samoe  luchshee  --  dat'  narodu  uvidet',  chto  net  v  nem  nichego
osobennogo. On  ne umel delat' "nechto". Hotya  na  etogo  Logajna  stoilo  by
posmotret'.  Bylo  by  Bertimu o  chem  vnukam porasskazat'.  Da  vot  tol'ko
gostinica krepko derzhit, ostavit' ee ne na kogo.
     Rand  slushal s nepoddel'nym interesom.  Kogda  do  |mondova Luga  cherez
Padana Fejna doshla vest' o Lzhedrakone -- muzhchine, kotoryj  vzapravdu obladal
Siloj,  --  ona  stala samoj  bol'shoj novost'yu  v Dvurech'e za  mnogie  gody.
Dal'nejshie  sobytiya  zaslonili  ee, zatolkav v  samuyu  glubinu chelovecheskogo
soznaniya,  no  takoe  proisshestvie  ostavilo  posle  sebya  stol'ko  tem  dlya
peresudov i razgovorov,  chto lyudi stanut vspominat'  o,  nem  gody, da eshche i
vnukam pereskazyvat'.  Navernyaka  Bertim  budet govorit' svoim  vnukam,  chto
videl Logajna, a kto togda razberet, videl on ego ili net. Ni u kogo i mysli
ne  vozniklo  o   tom,  chto  proisshedshee  s  neskol'kimi  zhitelyami  Dvurech'ya
zasluzhivaet upominaniya v razgovore, esli  tol'ko etot  "kto-to"  sam  ne  iz
naroda Dvurech'ya.
     -- Iz vsego  etogo, -- skazal Tom, --  vpolne  mozhno  slozhit' skazanie,
povestvovanie, kotoroe stanut rasskazyvat' tysyachu let. ZHal', chto menya tam ne
bylo. -- Slova  ego  zvuchali  chistoj  pravdoj, i Rand podumal, chto sozhalenie
menestrelya  iskrenne.  -- A poprobovat' uvidet'  ego vse-taki  stoit.  Vy ne
skazali, kakoj put'  oni  vybrali. Mozhet, gde-nibud' zdes' est' kakie-nibud'
putniki? Oni mogli by podskazat' nam.
     Bertim otmahnulsya gryaznoj rukoj.
     --  Na sever,  eto vse, chto  tut izvestno. Esli hotite  uvidet'  ego --
idite  v  Kejmlin. |to  vse, chto ya  znayu,  i esli v Belomost'e chto-to  znat'
stoit, to ya eto znayu.
     --  Ne  somnevayus',  znaete,  --  podhvatil  Tom.  --  Polagayu,   zdes'
ostanavlivaetsya mnozhestvo chuzhestrancev, prohodyashchih cherez gorod. Vashu vyvesku
moj vzglyad pojmal eshche u osnovaniya Belogo Mosta.
     -- Tol'ko ne  s zapada, -- hochu,  chtob  vy  znali.  Paru dnej nazad byl
zdes'  odin,  illianec, s  vozzvaniem, celikom  uveshannym pechatyami  na  ujme
lentochek.  Oglasil ego pryamo  zdes'  vot, na  ploshchadi. Skazal,  chto  edet  s
depeshej do samyh Gor Tumana, a mozhet, i do Okeana  Arit, esli  na  perevalah
soshel sneg.  Govoril, glashatai razoslany vo vse strany mira. --  Soderzhatel'
gostinicy pokachal golovoj. -- Gory Tumana. Slyshal, oni kruglyj god  zatyanuty
mgloj, i v  tom tumane kakie-to tvari  sdirayut plot' s tvoih kostej, ty dazhe
ubezhat' ne uspeesh'.
     Met hihiknul, za chto zasluzhil ot Bertima ostryj vzglyad.
     Tom naklonilsya vpered, ves' vnimanie.
     -- A o chem govorilos' v vozzvanii?
     -- Ah,  da konechno, --  ob ohote  za Rogom? -- voskliknul  Bertim. -- YA
chto,  ne  skazal?  Illiancy  sozyvayut  vseh zhelayushchih  posvyatit'  svoyu  zhizn'
poiskam, kotorye  ob座avleny v Illiane. Mozhete sebe predstavit'? Otdat' zhizn'
sluzheniyu  legende?  Polagayu,  s   dyuzhinu  durakov  najdetsya.  Duraki  vsegda
nahodyatsya. |tot priyatel' utverzhdal, chto gryadet konec mira. Poslednyaya bitva s
Temnym. --  On  hihiknul,  no  kak-to gluho  i  neiskrenne,  slovno  pytayas'
rassmeyat'sya,  chtoby samogo  sebya  ubedit':  mol, nad etim stoit  shutit'.  --
Dogadyvayus',  oni schitayut, chto, prezhde  chem miru pridet konec,  dolzhen  byt'
najden Rog Valir. Nu  i kak eto vam ponravitsya? -- S minutu Bertim zadumchivo
pokusyval kostyashki pal'cev. -- Da-a, posle  nyneshnej zimy  ya  ne znayu, kak i
vozrazit'-to na eto. Zima,  i eshche etot Logajn, i te dvoe, do nego. Otkuda na
nashu golovu v poslednie  neskol'ko let vse eti parni, kotorye ob座avlyayut sebya
Drakonami? I zima. CHto-to vse eto znachit. CHto, po-vashemu?
     Tom,  kazalos',  ego   ne  slyshal.  Tihim   golosom   menestrel'  nachal
deklamirovat', budto samomu sebe:

     V poslednij gibel'nyj boj
     protiv padeniya nochi dolgoj,
     gory vstanut karaulom.
     i mertvye vstanut strazhej,
     ibo mogila -- ne pregrada dlya zova moego.

     --  Vot-vot, -- osklabilsya Bertim,  slovno by  uzhe videl tolpy otdayushchih
emu svoi den'gi  slushatelej Toma. -- Imenno  tak. Velikaya Ohota za Rogom. Vy
ee rasskazyvaete, a oni  zdes' so stropil budut sveshivat'sya.  O vozzvanii zhe
vsyakij slyshal.
     Tom, kazalos', prebyval za tysyachu mil', poetomu Rand skazal:
     -- My ishchem nashih  druzej,  oni idut s toj storony. S zapada. Na proshloj
nedele zdes' ne bylo chuzhestrancev? Ili nedeli dve nazad?
     --  Koe-kto  byl,  --  protyanul  Bertim.  -- Vsegda kto-to byvaet, i  s
vostoka,  i  s  zapada.  --  On oglyadel kazhdogo  iz troih  po  ocheredi vdrug
nastorozhivshimisya glazami. -- Kak oni vyglyadyat, eti vashi druz'ya?
     Rand otkryl bylo rot, no Tom, srazu vernuvshijsya obratno iz svoih dalej,
pronzil  ego  vzglyadom,  zastaviv yunoshu umolknut'.  S  razdrazhennym  vzdohom
menestrel' povernulsya k soderzhatelyu gostinicy.
     -- Dvoe muzhchin  i  tri zhenshchiny,  -- s yavnoj neohotoj  skazal on. -- Oni
mogut byt' vmeste, a mogut idti i porozn'.
     Tom opisal ih  korotko, v neskol'kih slovah, no dostatochno tochno, chtoby
lyuboj uvidevshij putnikov uznal by ih, i  v to zhe  vremya nichto v ego  rechi ne
vydalo togo, kto oni takie.
     Bertim  provel rukoj  po  makushke, rastrepav  svoi  redeyushchie  volosy, i
medlenno podnyalsya so stula.
     -- Zabud'te o vystuplenii zdes', menestrel'. YA k tomu zhe byl by  ves'ma
priznatelen, esli vy vyp'ete svoe vino i ujdete. Uhodite iz Belomost'ya, koli
u vas est' golova na plechah.
     -- Kto-to  eshche  vysprashival o nih? -- Tom prigubil kruzhku, slovno otvet
na vopros interesoval ego  menee vsego v mire, i, pripodnyav brov', posmotrel
na soderzhatelya gostinicy.
     Bertim  opyat'  poskreb golovu  i  perestupil s nogi  na  nogu,  kak  by
sobirayas' ujti, a zatem kivnul v otvet na sobstvennye razdum'ya.
     -- Okolo nedeli nazad, tochnee skazat' ne mogu, s toj storony cherez most
prishel kakoj-to chelovek, s vidu -- zakonchennyj projdoha, horek hor'kom. Vsyak
by reshil --  sumasshedshij. Vse razgovarival sam s soboyu, stoyat' dazhe spokojno
ne mog, vse dergalsya, dazhe kogda na meste toptalsya. Sprashival o teh zhe samyh
lyudyah... o nekotoryh. On sprashival o nih, budto eto ochen' vazhno, a zatem vel
sebya  tak, slovno emu vse ravno, chto otvetyat. To govoril,  chto emu  nuzhno ih
zdes'  dozhdat'sya, to sobiralsya idti dal'she,  toropilsya. To zhalobno  skulil i
umolyal, a  v sleduyushchuyu minutu -- rasporyazhalsya, budto korol'. Raz ili  dva --
bezumnyj on tam ili net -- edva ne narvalsya na vzbuchku. Ot greha podal'she --
eshche b prishibli, -- Strazha gotova byla ego arestovat'. V tot zhe  den' on ushel
v storonu Kejmlina, placha i bormocha. Srazu vidat': bezumec, kak ya i govoril.
     Rand voprositel'no vzglyanul na Toma i Meta, i te oba pokachali golovami.
Esli etot tip iskal ih, to im on nikogo ne napominal.
     -- Vy uvereny, chto emu nuzhny byli te zhe samye lyudi? -- sprosil Rand.
     --  Koe-kto iz nih. Muzhchina-voin i zhenshchina v shelkovom plat'e. No bol'she
vsego on interesovalsya ne imi. Tremya derevenskimi parnyami. -- Glaza tolstyaka
tak  korotko skol'znuli po  Randu i Metu, chto Rand ne byl uveren: zametil on
etot vzglyad ili zhe emu pochudilos'.  -- On uzhe otchayalsya  najti ih. Sovsem uma
lishilsya, ya zh govoril.
     Rand vzdrognul i prinyalsya  gadat', kem  by mog byt' etot  sumasshedshij i
pochemu on ih iskal. Drug Temnogo? Ba'alzamon ispol'zoval bezumca?
     -- On-to byl sumasshedshim, no vot drugoj... -- Glaza  Bertima bespokojno
zabegali, i yazyk  skol'znul po gubam, slovno u nego  vdrug vo rtu peresohlo.
-- Na sleduyushchij den'... na sleduyushchij den' v pervyj raz prishel drugoj.
     Tolstyak umolk.
     -- Drugoj? -- v konce koncov prishlos' Tomu napomnit'. Bertim oglyanulsya,
hotya v etoj chasti peregorozhennoj komnaty, krome nih, nikogo ne bylo. On dazhe
pripodnyalsya  na  cypochki  i posmotrel  poverh  nizkoj peregorodki.  Kogda on
nakonec reshilsya, to zagovoril svistyashchim toroplivym shepotom.
     -- V chernom on byl, vo vsem  chernom. Vsegda v nadvinutom  kapyushone, tak
chto  lica ne vidat',  no  kogda  on  smotrit  na tebya,  ty  eto  chuvstvuesh',
chuvstvuesh', budto v tvoj hrebet sosul'ku  vsunuli.  On... on razgovarival so
mnoj.  -- Bertim  vzdrognul i zamolchal, pokusyvaya gubu,  potom prodolzhil: --
Golos --  budto zmeya polzet po suhoj listve. U menya  zheludok tochno v ledyshku
prevratilsya. Kazhdyj raz,  kak vozvrashchaetsya, on zadaet odni i te zhe  voprosy.
Te  zhe  voprosy,  chto zadaval  tot bezumec. Nikto nikogda ne zamechal, kak on
prihodit,  --  on prosto vdrug poyavlyaetsya,  dnem  ili noch'yu,  i ty na  meste
zastyvaesh'. Lyudi nachinayut  uzhe cherez plecho oglyadyvat'sya. Huzhe vsego  to, chto
strazhniki u vorot utverzhdayut: on ni razu ni cherez  kakie vorota ne prohodil,
ni v gorod, ni iz goroda.
     Rand izo vseh sil staralsya uderzhat' na lice  ravnodushnuyu masku; chelyusti
on  stisnul do boli  v  zubah.  Met  hmurilsya, a  Tom razglyadyval svoe vino.
Slovo, kotoroe nikto iz nih proiznesti ne hotel, viselo v vozduhe mezh  nimi.
Murddraal.
     -- Dumayu,  ya  by  vspomnil, esli  b kogda-to vstrechal kogo-nibud' vrode
nego, -- cherez minutu skazal Tom. Bertim yarostno zatryas golovoj.
     -- Sgoret' mne,  vspomnili by!  Svet svidetel', vspomnili by. On... Emu
nuzhny byli te zhe, chto i tomu sumasshedshemu, tol'ko vot on govorit, chto s nimi
devushka. I... -- Bertim pokosilsya na Toma, -- ...i belovolosyj menestrel'.
     Tom  vskinul  brovi  v  nepoddel'nom  --  v  etom  Rand  byl  uveren --
izumlenii.
     --  Belovolosyj  menestrel'?  Nu,  navryad  li  ya  edinstvennyj  v  mire
menestrel'  v godah. Uveryayu vas, etogo  malogo ya ne znayu i u nego net prichin
razyskivat' menya.
     --  Mozhet, ono i  tak, -- ugryumo  skazal Bertim. -- Mnogosloviem on  ne
otlichalsya, no mne pokazalos', chto  on budet ochen' nedovolen lyubym, kto reshit
pomoch' etim lyudyam ili popytaetsya ih spryatat' ot nego, V lyubom sluchae ya skazhu
vam to zhe, chto skazal  i emu. Nikogo iz  nih ya ne  videl, ne slyshal, chtoby o
nih  govorili,  i  eto  --  pravda.   Ni  o  kom  iz  nih,  --  zakonchil  on
mnogoznachitel'no. Vdrug Bertim  shlepnul den'gi Toma obratno na stol. -- Vot,
dopivajte svoe vino i stupajte. Dogovorilis'? Ladno?
     I on bystro-bystro, kolobkom, otkatilsya proch', poglyadyvaya cherez plecho.
     --  Ischezayushchij, -- shepotom  vymolvil Met, kogda Bertim  ushel. --  Nuzhno
bylo soobrazit', chto oni stanut nas zdes' iskat'.
     -- I  on vernetsya, -- skazal Tom, sklonyayas' nad stolom i poniziv golos.
-- I ya govoryu: nuzhno tishkom probrat'sya na korabl' i skazat' kapitanu Domonu:
prinimaem ego predlozhenie. Pogonya ujdet po  doroge na  Kejmlin, a my  v  eto
vremya  budem plyt' v Illian, za tysyachu  mil' ot  togo  mesta, gde nas  budet
zhdat' Murddraal.
     -- Net, -- reshitel'no skazal Rand. -- My dozhidaemsya  Morejn i ostal'nyh
v Belomost'e ili  zhe idem v Kejmlin. Libo odno, libo drugoe, Tom. Imenno tak
my i reshili.
     --  |to  bezumie, paren'.  Obstoyatel'stva  izmenilis'.  Poslushaj  menya.
Nevazhno,  chto tam govorit  soderzhatel' gostinicy: kogda  na  nego  ustavitsya
Murddraal, on vylozhit o nas vse, vplot'  do  togo,  chto my zakazali vypit' i
skol'ko pyli bylo  na nashih sapogah. -- Pri vospominanii o bezglazom vzglyade
Ischezayushchego Randa peredernulo. -- A chto do Kejmlina... Ty dumaesh', Polulyudyam
neizvestno, chto vy hotite dobrat'sya do Tar Valona? Samoe vremya  okazat'sya na
bortu korablya, kotoryj derzhit kurs na yug.
     --  Net, Tom.  -- Randu  prishlos' vydavlivat' slova  iz sebya, naperekor
myslyam o tom,  chtoby  ochutit'sya  gde-nibud' v tysyache mil' ot togo mesta, gde
ryshchut Ischezayushchie,  no on  sdelal glubokij vdoh  i  sumel spravit'sya so svoim
golosom. -- Net.
     --   Podumaj,  paren'.   Illian!  Na  like  zemli   net   goroda  bolee
velichestvennogo. I Velikaya  Ohota  za Rogom! V minuvshie chetyre sotni let  ne
bylo  Ohoty  za  Rogom. Celyj novyj cikl  rasskazov zhdet,  chtoby ih slozhili.
Tol'ko  podumaj! Ty  ni  o chem podobnom  nikogda dazhe  i ne  mechtal.  K tomu
vremeni, kogda  Murddraaly  soobrazyat, kuda ty podevalsya, ty budesh' starym i
sedym  i tak ustanesh' prismatrivat' za  svoimi  vnukami, chto tebe  budet vse
ravno, esli oni tebya najdut.
     Na lice Randa poyavilos' upryamoe vyrazhenie.
     -- Skol'ko raz mne govorit' "net"? Oni otyshchut nas, kuda by my ni poshli.
V Illiane tozhe  budut podzhidat' Ischezayushchie.  I kak nam ot snov otdelat'sya? YA
hochu znat', chto  so mnoj proishodit, Tom, i pochemu. YA sobirayus' v Tar Valon.
S Morejn, esli poluchitsya, ili bez nee, esli pridetsya. Esli ponadobitsya, to i
v odinochku. Mne nuzhno znat'!
     -- No Illian, paren'! I bezopasnyj  put' dal'she, vniz po reke, poka oni
razyskivayut  tebya  v drugom  meste. Krov' i pepel,  ot koshmarov tebe  nichego
plohogo ne budet!
     Rand hranil  molchanie.  Nichego  plohogo  ne  budet?  A  razve  ot ukola
kolyuchkoj vo sne techet  po-nastoyashchemu krov'? Ego  tak i podmyvalo  rasskazat'
Tomu  i ob etom  sne. Ty osmelish'sya komu-nibud' rasskazat'? V tvoih  snah --
Ba'alzamon, no  chto mezhdu  snom  i yav'yu? Komu ty  osmelish'sya rasskazat', chto
Temnyj kak-to s toboj svyazan?
     Tom, po-vidimomu, ponyal. Lico menestrelya smyagchilos'.
     -- Dazhe te sny. Oni zhe prosto-naprosto sny, razve net? Radi Sveta, Met,
skazhi emu. YA zhe znayu, chto ty, po krajnej mere, v Tar Valon ne hochesh'.
     Met pokrasnel, napolovinu ot smushcheniya, napolovinu  ot gneva. On izbegal
smotret' na Randa i vmesto etogo hmurilsya na Toma.
     --  K chemu  vam  vse eti  volneniya i hlopoty? Vy  hotite  vernut'sya  na
korabl'? Nu tak vozvrashchajtes'. My sami o sebe pozabotimsya.
     Hudye plechi  menestrelya zadrozhali  v bezzvuchnom smehe, no  v ego golose
zazvuchal sderzhivaemyj gnev.
     --  Ty polagaesh', tebe izvestno  o Murddraalah dostatochno, chtoby samomu
spastis' ot nih, da? Ty gotov  odin idti  v Tar  Valon  i  preporuchit'  sebya
Prestolu Amerlin? Ty dazhe sumeesh' otlichit' odnu Ajyu ot drugoj? Ispepeli menya
Svet,  mal'chik, no esli ty schitaesh', chto tebe pod silu v  odinochku dobrat'sya
do samogo Tar Valona, to skazhi, chtob ya uhodil.
     -- Uhodi! -- prorychal Met, sunuv ruku pod plashch. Potryasennyj Rand ponyal,
chto tot szhimaet  tam kinzhal iz SHadar Logota, mozhet, dazhe gotov pustit' ego v
hod.
     Po  tu   storonu  razdelyayushchej  komnatu   nizkoj  peregorodki   razdalsya
raskatistyj  hriplyj   smeh,  i  nasmeshlivyj  golos  gromko  i  prezritel'no
proiznes:
     -- Trolloki? Natyani na sebya menestrelev plashch, dyadya! Ty  p'yan! Trolloki!
Nebylicy Pogranichnyh Zemel'!
     |ti slova ostudili gnev sporivshih, slovno vedro holodnoj vody. Dazhe Met
obernulsya k peregorodke s vytarashchennymi glazami.
     Rand  privstal,  zaglyadyvaya  poverh derevyannoj stenki,  a  potom  rezko
prignulsya,   oshchushchaya  v  zhivote  vnezapnuyu   slabost'.   Po  druguyu   storonu
peregorodki, za  stolom s dvumya  muzhchinami, kotoryh oni videli, kogda voshli,
sidel teper' Floran Gelb. |ti  dvoe nad  nim smeyalis',  no oni ego  slushali.
Bertim, ne glyadya na Gelba i ego sobesednikov, vytiral sosednij stol, kotoryj
v etom  ochen' i  ochen'  nuzhdalsya,  no on  tozhe navostril ushi, raz  za  razom
protiraya  polotencem odno  i  to  zhe mesto  i  navisaya nad  stolom tak, chto,
kazalos', vot-vot ulyazhetsya na stoleshnicu.
     --  Gelb,  -- prosheptal  Rand, ruhnuv obratno na stul,  i  ego sputniki
napryazhenno zamerli. Tom bystrym izuchayushchim vzglyadom okinul ih polovinu zaly.
     Po druguyu storonu peregorodki k razgovoru prisoedinilsya vtoroj muzhchina:
     --  Net, net,  kogda-to  Trolloki tam  byli.  No  ih  vseh  perebili  v
Trollokovyh Vojnah.
     -- Nebylicy Pogranichnyh Zemel'! -- povtoril pervyj golos.
     --  |to  pravda,  govoryu  vam, -- gromko vozrazhal Gelb. --  YA  byval  v
Pogranichnyh Zemlyah. YA videl trollokov, i oni byli imenno trollokami, eto tak
zhe verno, kak i to, chto ya sizhu tut. Te troe utverzhdali, chto Trolloki gnalis'
za  nimi,  no ya-to  znayu luchshe.  Vot  potomu-to  mne i  nel'zya ostavat'sya na
"Vetke". Naschet Bajla Domona u menya  i ran'she byli podozreniya, no te troe uzh
navernyaka  Druz'ya  Temnogo. Govoryu  vam...  Smeh  i solenye  shutki zaglushili
ostal'nye slova  Gelba.  Skol'ko  vremeni, gadal Rand, projdet do togo,  kak
hozyain gostinicy uslyshit  opisanie "teh troih"?  Esli uzhe  ne uslyshal.  Esli
tol'ko  on uzhe  ne  sootnes  ego s  vneshnost'yu tol'ko  chto  uvidennyh  troih
neznakomcev. V peregorodke byla vsego odna dver' s odnoj poloviny obshchej zaly
na druguyu, i projti k vyhodu prishlos' by mimo stolika Gelba.
     -- Mozhet byt', korabl' i ne  takaya uzh plohaya ideya, -- probormotal  Met,
no Tom pokachal golovoj.
     -- Teper'  uzhe net.  --  Menestrel'  govoril tiho i  bystro. On vytashchil
kozhanyj  koshel',  kotoryj emu vruchil  kapitan  Domon,  i  toroplivo razdelil
monety na tri kuchki. -- CHerez chas  eta istoriya stanet izvestna vsemu gorodu,
--  poveryat v  nee ili net, --  iv lyuboj moment  o  nej uslyshit Poluchelovek.
Domoj  ne otplyvet  ran'she zavtrashnego utra. V  luchshem sluchayu trolloki budut
presledovat'  ego vsyu  dorogu  do Illiana.  Ladno,  vse  ravno on  pochemu-to
ozhidaet takogo  ishoda,  no  dlya nas v etom net  nichego  horoshego. Nichego ne
ostaetsya, krome kak bezhat', i prichem bezhat' vo vse lopatki.
     Met  bystro ssypal monety, kotorye  emu pododvinul Tom,  v svoj karman.
Rand  zabral svoyu kuchku namnogo medlennee. Toj  monety, chto emu dala Morejn,
ne  bylo.  Domoj  dal  ravnyj  ves serebra,  no  Randu  po kakoj-to  prichine
hotelos', chtoby  vmesto vseh etih monet  u  nego okazalas' moneta Ajz Sedaj.
Zasovyvaya den'gi v karman, on voprositel'no posmotrel na menestrelya.
     --  Na tot  sluchaj, esli  my razdelimsya,  -- ob座asnil Tom. -- Veroyatno,
etogo  ne  sluchitsya,  no  esli  tak slozhitsya...  nu,  vy  oba  sami  vo vsem
razberetes'.  Vy  horoshie  rebyata.  Tol'ko,  radi  svoih  zhiznej,  derzhites'
podal'she ot Ajz Sedaj.
     -- YA dumal, vy ostanetes' s nami, -- skazal Rand.
     -- Da, paren'. Ostayus'. No sejchas oni vse blizhe, i odin Svet znaet, chto
budet. Nu, nevazhno. Maloveroyatno, chtoby chto-to  sluchilos'. --  Tom pomolchal,
glyadya na Meta. -- Nadeyus', ty bol'she ne protiv togo, chtoby ya ostalsya s vami,
-- suho skazal on.
     Met pozhal plechami. On posmotrel  na Toma, potom  na Randa,  zatem snova
pozhal plechami.
     --  YA  prosto  ochen'  nervnichayu.  Ne  mogu  predstavit',  kogda vse eto
konchitsya. Vsyakij  raz, kogda my  ostanavlivaemsya dlya peredyshki, oni  tut kak
tut, gonyatsya  za nami. U menya takoe  chuvstvo, budto kto-to vse vremya smotrit
mne v zatylok. CHto budem delat'?
     S toj storony vygorodki razdalsya  vzryv  smeha, opyat' vyzvannyj Gelbom,
kotoryj  gromko  i  bezuspeshno  pytalsya  ubedit'  teh dvoih,  chto on govorit
pravdu. Skol'ko eto  budet prodolzhat'sya, razdumyval Rand.  Rano  ili  pozdno
Bertim slozhit troicu Gelba i ih troih i vse smeknet.
     Tom otodvinul stul i vstal, prignuvshis', chtoby rost ne vydal ego: s toj
poloviny zaly  nikto, sluchajno brosiv  vzglyad  na peregorodku,  ne uvidel by
menestrelya. Tom zhestom predlozhil parnyam sledovat' za nim i prosheptal:
     -- Ni zvuka.
     Po etu storonu vygorodki okna s bokov ot kamina vyhodili v proulok. Tom
vnimatel'no izuchil odno iz okon, a potom akkuratno pripodnyal ramu nastol'ko,
chtoby  oni mogli vyskol'znut' naruzhu. Razdavshijsya Pri etom shum edva li mozhno
bylo  rasslyshat'  v   treh   futah  ot   hohochushchej  i   sporyashchej   kompanii,
raspolozhivshejsya po druguyu storonu nevysokoj stenki.
     Ochutivshis'  v pereulke,  Met  srazu ustremilsya  bylo  na  ulicu, no Tom
pojmal ego za ruku.
     -- Ne tak bystro,  -- skazal  emu  menestrel'. -- Poka ne reshim, chto my
delaem.
     Tom,  kak  sumel, opustil  okonnuyu ramu i  povernulsya, izuchaya  vzglyadom
pereulok.
     Rand prosledil za vzglyadom Toma. Ne schitaya  poludyuzhiny  dozhdevyh bochek,
vystavlennyh  vozle gostinicy i sleduyushchego zdaniya, lavki portnogo,  pereulok
ostavalsya pust, plotno utoptannaya zemlya byla suhoj i pyl'noj.
     -- Zachem vy  eto  delaete? --  sprosil vnov' Met. -- Vy by  celee byli,
esli b brosili  nas.  Zachem vy ostalis' s nami? Tom posmotrel na nego dolgim
vzglyadom.
     -- U  menya byl  plemyannik, Ovajn, --  ustalo skazal on,  dvizheniem plech
sbrasyvaya plashch. Otvechaya, menestrel' slozhil svoi  skatki odeyal v kuchu, sverhu
ostorozhno postavil futlyary s instrumentami. -- Edinstvennyj syn moego brata,
moj  edinstvennyj rodstvennik. On popal v bedu s Ajz  Sedaj,  a  ya  okazalsya
slishkom  zanyat... drugimi delami.  YA ne znal, kak postupit', a kogda v konce
koncov poproboval  chto-to predprinyat', bylo  uzhe  pozdno. Neskol'kimi godami
pozzhe Ovajn umer. Mozhno skazat', chto Ajz Sedaj  ubili ego. -- On vypryamilsya,
ne  glyadya  na  rebyat.  Golos  ego  byl po-prezhnemu rovnym,  no Rand  zametil
blesnuvshie na  glazah Toma slezy, kogda tot otvernulsya. --  Esli mne udastsya
uderzhat' vas oboih podal'she ot Tar Valona, to ya, mozhet,  perestanu toskovat'
po Ovajnu. ZHdite menya zdes'.
     Po-prezhnemu ne vzglyanuv v glaza rebyatam,  on toroplivo zashagal k vyhodu
iz pereulka, zamedliv shag  v  konce ego. Brosiv bystryj  vzglyad po storonam,
menestrel' nebrezhno,  slovno by progulivayas',  vyshel na  ulicu i skrylsya  iz
vidu.
     Met privstal, sobravshis' idti za nim sledom, zatem sel obratno.
     --  |togo  on  ne  brosit,  --  skazal  on, kosnuvshis' kozhi futlyarov  s
instrumentami. -- Ty verish' etoj istorii?
     Rand terpelivo prisel na kortochki vozle dozhdevyh bochek.
     -- Da chto  s toboj, Met? Ty takim nikogda ne  byl. Tvoego  smeha ya  uzhe
neskol'ko dnej ne slyshal.
     -- Mne ne  nravitsya, kogda na menya ohotyatsya, kak na krolika, -- perebil
druga Met. On vzdohnul, opershis' zatylkom na kirpichnuyu stenu gostinicy. Dazhe
sidya tak, on  kazalsya napryazhennym. Vzglyad ego  nastorozhenno sharil vokrug. --
Izvini.  |to  begstvo,  i  vse eti  chuzhaki,  i...  da  i  prosto vse. YA ves'
izdergalsya.  Posmotryu  na  kogo-nibud' i ne mogu uderzhat'sya  ot  myslej,  ne
sobiraetsya  li  on  rasskazat'  o nas  Ischezayushchemu,  ili obmanut'  nas,  ili
ograbit', ili... Svet, Rand, razve tebe vse eto ne dejstvuet na nervy?
     Rand zasmeyalsya -- bystryj layushchij smeshok gde-to v gorle.
     -- YA slishkom ispugan, chtoby nervnichat'.
     -- Kak po-tvoemu, chto Ajz Sedaj sdelali s ego plemyannikom?
     -- Ne znayu, -- vstrevozhenno skazal Rand.  Dlya muzhchiny emu byla izvestna
tol'ko odna vozmozhnaya beda, kotoraya svyazana s Ajz Sedaj. -- Navernoe, ne to,
chto s nami.
     -- Da. Ne to, chto s nami.
     Kakoe-to vremya  druz'ya, ne razgovarivaya, sideli prislonivshis' k  stene.
Skol'ko  oni zhdali,  Rand tochno ne skazal  by. Veroyatno, neskol'ko minut, no
emu  eti  minuty  pokazalis'  chasom --  ozhidanie togo,  kogda vernetsya  Tom,
ozhidanie togo, chto v lyuboj moment Bertim ili Gelb vysunutsya v okno i obvinyat
ih v  tom,  chto oni --  Druz'ya  Temnogo.  Zatem v pereulok svernul  chelovek:
vysokij muzhchina, kapyushon plashcha  nadvinut, skryvaya lico,  i plashch  ego na fone
svetloj ulicy byl cheren kak noch'.
     Rand s trudom podnyalsya na  nogi, obhvativ rukoj rukoyat' Temova  mecha do
lomoty v sustavah  pal'cev. Vo rtu u nego peresohlo. Met, prignuvshis', vstal
ryadom s drugom i sunul ruku pod plashch.
     CHelovek podhodil k nim vse blizhe, i gorlo u Randa szhimalo vse sil'nee s
kazhdym ego shagom. Vdrug muzhchina ostanovilsya  i otkinul kapyushon. Nogi u Randa
podkosilis'. |to byl Tom.
     --  Nu,  esli vy  menya  ne  uznali,  --  uhmyl'nulsya menestrel', -- to,
navernoe,  eto  vpolne prigodnaya  maskirovka dlya  prohoda mimo strazhnikov  u
vorot.
     Tom  proshel mezhdu  yunoshami  i  prinyalsya  perekladyvat'  veshchi  iz svoego
loskutnogo  plashcha  v  novyj  tak  provorno,  chto  nekotorye  iz nih  Rand  i
razglyadet' ne  uspel.  Teper'-to  on  rassmotrel, chto  novyj  plashch  na  Tome
temno-korichnevogo cveta. Rand  sdelal glubokij, rvanyj vdoh --  vse  eshche  ne
ostavlyalo oshchushchenie, budto ego dushili, obhvativ rukami  za gorlo. Korichnevyj,
a ne chernyj. Met po-prezhnemu derzhal ruku pod plashchom i takim vzglyadom buravil
spinu Toma, budto podumyval vospol'zovat'sya spryatannym kinzhalom.
     Tom okinul yunoshej vzglyadom, zatem posmotrel na nih pristal'nej.
     -- Ne vremya norov proyavlyat'. -- V svoj  staryj plashch, podkladkoj naruzhu,
chtoby spryatat' loskutnye zaplaty, on lovko zavernul futlyary s instrumentami.
-- Otsyuda my pojdem po odnomu, no tak, chtoby videt' drug druga, ne blizhe. Ne
nuzhno  vydelyat'sya tak-to  vot.  Ty  sgorbit'sya ne mozhesh'?  -- sprosil Tom  u
Randa. -- S tvoim rostom vse ravno chto so znamenem idti. -- On zabrosil uzel
sebe za  spinu  i  vstal,  natyagivaya kapyushon  obratno.  Teper'  on  nichem ne
napominal belovolosogo menestrelya. Prosto eshche odin  putnik, chelovek  slishkom
bednyj, kotoromu ne po sredstvam loshad', ne govorya uzhe o kolyaske. --  Poshli.
My i tak uzhe poteryali ujmu vremeni.
     Rand  totchas  zhe s  nim soglasilsya,  no  vse zhe zameshkalsya,  prezhde chem
shagnut'  iz pereulka  na ploshchad'. Ni odin iz redkih prohozhih ne  vzglyanul na
Randa i ego sputnikov dvazhdy --  bol'shinstvo voobshche  na nih  ne smotrelo, no
plechi u  yunoshi  onemeli  v ozhidanii  krika o  Druz'yah  Temnogo,  kotoryj mog
prevratit' obyvatelej  v tolpu, oderzhimuyu odnim  --  zhazhdoj  ubijstva.  Rand
obvel vzglyadom otkrytoe prostranstvo, lyudej,  idushchih po svoim obychnym delam,
no,  kogda  on  povernul golovu  obratno, vzor ego natknulsya na  Murddraala,
kotoryj uzhe peresek polploshchadi i napravlyalsya k pereulku.
     Otkuda poyavilsya Ischezayushchij, Rand i gadat' ne stal,  a tot shagal k nim s
netoroplivoj neumolimost'yu -- hishchnik,  dvigayushchijsya k svoej zhertve, zastyvshej
pod ego  vzglyadom. Lyudi  rasstupalis'  pered  oblachennoj  v chernoe  figuroj,
starayas' ne smotret' na nee. Ploshchad' nachala  pustet': prohozhie vdrug reshali,
chto gde-to v drugom meste ih zhdut neotlozhnye dela.
     Vzglyanuv  na chernyj kapyushon, Rand prosto-taki zastyl, budto vmorozhennyj
v  zemlyu. On popytalsya vyzvat' pustotu,  no  eto  bylo  vse ravno chto lovit'
pal'cami dym.  Nevidimyj pristal'nyj vzor  Ischezayushchego  slovno nozhom pronzal
ego do mozga kostej, prevrashchaya vnutrennosti v sosul'ki.
     --  Ne smotri emu  v  lico,  -- probormotal  Tom. Golos  ego  drozhal  i
sryvalsya, on  slovno cherez silu proiznosil  slova. -- Ispepeli tebya Svet, ne
smotri emu v lico!
     Rand  s trudom otvel glaza v  storonu;  yunosha  chut'  ne zastonal, budto
otorval piyavku ot lica, --  no dazhe utknuvshis'  vzglyadom v kamni ploshchadi, on
po-prezhnemu videl,  kak priblizhaetsya Murddraal: tochno igrayushchij s myshami kot,
kotoryj zabavlyaetsya, glyadya na ih tshchetnye popytki spastis', a potom,  v konce
koncov,  somknutsya, shchelknuv ostrymi zubami, bezzhalostnye chelyusti. Rasstoyanie
mezhdu Ischezayushchim i ego cel'yu sokratilos' vdvoe.
     -- My chto, tak prosto i  budem zdes' stoyat'?  -- promyamlil Rand. -- Nam
nuzhno bezhat'... udirat' otsyuda!
     No sam dazhe shaga sdelat' ne mog.
     Met nakonec-to vytashchil kinzhal s rubinom v  rukoyati, szhimaya ego drozhashchej
rukoj.  Guby  ego  razdvinulis',  obnazhiv  oskalennye  zuby, iz  iskazhennogo
strahom rta vyryvalos' rychanie.
     -- Dumaesh'...--  Tom umolk,  chtoby proglotit' komok  v  gorle, i hriplo
prodolzhit': -- Dumaesh', ty sumeesh' ubezhat' ot nego, da, paren'?
     On stal chto-to bormotat' vpolgolosa; Rand razobral tol'ko odno slovo --
"Ovajn". Vdrug Tom provorchal:
     -- Mne voobshche ne nuzhno bylo vputyvat'sya v vashe dela Voobshche nel'zya bylo.
-- Dernuv plechom. Tom skinul so spiny obernutyj menestrelevym  plashchom uzel i
sunul ego Randu. --  Pozabot'sya ob etom. Kogda ya skazhu bezhat', vy pobezhite i
ne ostanovites' do  samogo  Kejmlina. "Blagoslovenie  Korolevy".  Gostinica.
Zapomnite, v sluchae... Prosto zapomnite.
     -- YA ne ponimayu, -- skazal Rand.  Murddraal byl teper'  ne  bolee chem v
dvadcati shagah. Nogi u yunoshi budto svincom nalilis'.
     -- Prosto zapomni! -- ryavknul Tom. -- "Blagoslovenie Korolevy".  I vse.
BEGITE!
     On podtolknul  parnej  -- kazhdogo hlopnuv po  plechu rukoj, -- chtoby  te
sdelali hot' shag, i Rand netverdo, na spotykayushchihsya nogah, pobezhal, sboku --
Met.
     -- BEGITE!  --  Tom tozhe brosilsya bezhat', s dolgim, besslovesnym revom.
No ne za  rebyatami,  a k Murddraalu. Ego ruki shiroko  vzmetnulis' v storony,
slovno on daval predstavlenie, i v rukah blesnuli kinzhaly. Rand ostanovilsya,
no Met potashchil ego dal'she.
     Ischezayushchego budto  gromom porazilo.  Netoroplivaya postup'  sbilas',  on
zapnulsya.  Ego ruka potyanulas' k  efesu chernogo mecha,  visyashchego  na boku, no
dlinnye  nogi  menestrelya kuda bystree preodoleli razdelyavshee ih rasstoyanie.
Tom  vrezalsya  v Murddraala prezhde, chem  tot uspel  dazhe napolovinu vytashchit'
chernyj klinok,  i  oni  oba pokatilis' po zemle.  Nemnogie ostavshiesya eshche na
ploshchadi lyudi kinulis' vrassypnuyu.
     --  BEGITE!  -- Nad  ploshchad'yu  polyhnula  oslepitel'naya,  rezhushchaya glaza
golubaya vspyshka,  i Tom  zakrichal, no dazhe v vople mozhno  bylo razobrat': --
BEGITE!
     Rand podchinilsya. Pronzitel'nye kriki presledovali ego m Meta.
     Prizhimaya uzel Toma k grudi. Rand  bezhal  izo vseh sil. Ot ploshchadi cherez
gorod  katila  volna  uzhasa i  paniki,  i  spasayushchiesya  begstvom Rand i  Met
okazalis' na ee grebne. Lavochniki brosali svoi tovary, kogda yunoshi probegali
mimo  nih. V vitrinah  magazinov s grohotom opuskalis' stavni, v oknah domov
poyavlyalis' ispugannye lica, potom ischezali. Lyudi, kotoryh i v pomine ryadom s
ploshchad'yu  ne  bylo i kotorye nichego i  videt'-to ne  mogli,  bezhali  s dikim
vidom, ni  na chto ne obrashchaya vnimaniya. Oni naletali drug na druga, a upavshih
i ne uspevshih podnyat'sya na nogi toptali begushchie sledom.
     Belomost'e vskolyhnulos', zasuetilos', slovno razvorochennyj muravejnik.
     Kogda Rand  i  Met s  trudom probilis' k  vorotam,  Rand vdrug vspomnil
zamechanie  Toma  o  ego roste.  Ne zamedlyaya bega,  on  prignulsya  nastol'ko,
naskol'ko  smog, i tak, chtoby nikto,  glyadya so  storony, ne zametil,  chto on
sutulitsya. Odnako sami vorota --  tolstye brevna, obitye polosami iz chernogo
zheleza, -- stoyali otkrytye naraspashku. Dva strazhnika-privratnika, v stal'nyh
shlemah i kol'chuzhnyh  rubahah, nadetyh poverh deshevyh s vidu krasnyh mundirov
s belymi vorotnikami,  szhimali v  rukah alebardy i vstrevozhenno posmatrivali
na gorodskie  ulicy.  Odin iz  nih glyanul na  Randa i Meta,  no  oni byli ne
edinstvennymi, kto vybegal iz vorot. Iz goroda izvergalsya nepreryvnyj potok:
zapyhavshiesya  muzh'ya prizhimali  k  sebe  zhen, rydayushchie  materi  nesli grudnyh
malyshej i tyanuli za soboj  revushchih detishek postarshe, blednye masterovye, vse
eshche v rabochih fartukah, po-prezhnemu szhimali v rukah instrumenty.
     Tut zhe net ni odnogo, kto mog by skazat',  kuda  oni begut, oshelomlenno
podumal na begu Rand. Tom. O, oberegi menya Svet, Tom.
     Ryadom s drugom spotknulsya Met, on uderzhalsya na nogah, i oni oba bezhali,
poka poslednij iz udiravshih nevedomo  ot chego ne ostalsya daleko  pozadi nih,
bezhali, poka gorod i Belyj Most ne ischezli iz vidu.
     V konce  koncov Rand ruhnul na koleni  v pyl', sudorozhno hvataya  vozduh
rtom,  glotaya  ego  sadnyashchim gorlom  ogromnymi  glotkami. Pozadi  vytyanulas'
pustaya  doroga,  teryayas' sredi  obnazhennyh derev'ev. Met  potyanul  Randa  za
rukav.
     -- Davaj. Nu davaj zhe, -- zadyhayas', skazal Met, glotaya slogi. Pokrytoe
pyl'yu  lico  raschertili dorozhki pota,  i, glyadya  na  nego, kazalos', chto  on
vot-vot obessilenno ruhnet na zemlyu. -- Nam nuzhno dvigat' dal'she.
     -- Tom,  -- proiznes Rand. On krepche  prizhal k  grudi  uzel, obmotannyj
Tomovym  plashchom;  vnutri  nego  tverdymi  bugrami  proshchupyvalis'  futlyary  s
instrumentami. -- Tom.
     -- On umer. Ty zhe videl. Ty zhe slyshal. Svet, Rand, on umer!
     -- Ty schitaesh', chto |gvejn, i Morejn, i ostal'nye tozhe mertvy. Esli oni
pogibli, to pochemu Murddraal do sih por gonyaetsya za nimi? CHto  ty mne na eto
otvetish'?
     Met upal na koleni ryadom s drugom.
     -- Horosho. Mozhet, oni i zhivy. No Tom... Ty zhe sam videl! Krov' i pepel,
Rand, to zhe samoe moglo i s nami sluchit'sya.
     Rand medlenno kivnul. Doroga  pozadi  byla  po-prezhnemu pusta. Gde-to v
glubine  dushi on  ozhidal --  po  krajnej  mere, nadeyalsya,  -- uvidet'  Toma,
shagayushchego po doroge, duyushchego  v usy,  sobirayushchegosya rasskazat'  im, iz kakoj
peredryagi oni  edva vybralis'.  "Blagoslovenie  Korolevy" v Kejmline. Rand s
ogromnym trudom podnyalsya na nogi i zabrosil uzel Toma sebe na spinu ryadom so
svoim  skatannym  odeyalom.  Met  smotrel  na  nego snizu  vverh  suzivshimisya
nastorozhennymi glazami.
     -- Poshli,  -- skazal Rand i  dvinulsya po doroge v  storonu Kejmlina. On
uslyshal bormotanie Meta, i cherez mgnovenie tot dognal Randa.
     Oni breli  po pyl'noj doroge,  ponuriv golovy  i ne razgovarivaya. Veter
zakruzhil   pylevye   smerchiki,  kotorye  bystro-bystro   perebegali  dorogu.
Neskol'ko  raz Rand  oglyadyvalsya, no  doroga  pozadi  vse  vremya  ostavalas'
pustoj.




     Vse   dni,  provedennye  s  Tuata'an,  netoroplivo  prodvigavshimisya  na
yugo-vostok,   Perrin   izvodil   sebya  trevozhnymi   razdum'yami.   Toropit'sya
Stranstvuyushchij Narod ne  videl  nadobnosti, oni  nikogda ne  toropilis'. YArko
raspisannye furgony po utram ne vykatyvalis' v  put' do teh por, poka solnce
ne podnimalos' dovol'no vysoko  nad gorizontom, a na nochevku ostanavlivalis'
uzhe  cherez neskol'ko chasov, edva  solnce  skatyvalos' k vecheru,  kak  tol'ko
nahodili podhodyashchee  mesto dlya  lagerya. Ryadom s furgonami  nespeshno  trusili
sobaki,  chasten'ko  i deti begali zdes' zhe.  Otstat' ot povozok bylo trudno.
Vsyakoe  predpolozhenie,  chto,  mol, mozhno dvigat'sya  nemnogo bystree  ili chto
neploho  by   proehat'  eshche   podal'she,  vstrechalos'  smehom,   a  poroj   i
vosklicaniem:  "Ah,  nu  neuzheli  ty zastavish'  bednyh  loshadok  tak  tyazhelo
rabotat'?"
     Perrina udivlyalo, chto Ilajas ne razdelyaet ego chuvstv. Ilajas ne ehal  v
furgone, on predpochital idti peshkom, inogda probezhat'sya vpripryzhku k  golove
kolonny, -- no o tom, chtoby ujti ot Tuata'an, on dazhe ne zaikalsya, ravno kak
i ne toropil ih.
     Strannyj borodach v dikovinnyh odezhdah iz shkur tak otlichalsya  ot krotkih
Tuata'an, chto  byl zameten srazu,  gde  by sredi  furgonov on ni okazyvalsya.
Dazhe  v lagere bylo nevozmozhno po oshibke prinyat' Ilajasa za odnogo iz muzhchin
Naroda, da  i  ne tol'ko  iz-za odezhdy.  Ilajas  dvigalsya s lenivoj  graciej
volka, lish' podcherkivaemoj ego shkurami i mehovoj shapkoj, izluchaya vokrug sebya
opasnost' stol' zhe estestvenno, kak  ogon' izluchaet teplo, i  otlichie ego ot
Stranstvuyushchego Naroda  okazyvalos' razitel'nym. Molodye i  starye, eti  lyudi
luchilis' radost'yu  iznachal'noj.  V  ih  dvizheniyah ne  chuvstvovalos'  nikakoj
voinstvennosti, odno tol'ko udovol'stvie. Deti, razumeetsya, stremglav begali
vokrug, v nih klyuchom bila energiya, nepoddel'naya polnota zhizni i dvizhenij, no
u  Tuata'an i  babushki, i sedoborodye stariki stupali legko, ih pohodka byla
stol' zhe  preispolnena dostoinstva,  kak i  velichestvennyj tanec.  Kazalos',
ves' Narod gotov v lyuboj moment pustit'sya v  plyas, dazhe kogda oni  stoyali na
meste, dazhe v te redkie minuty, kogda v lagere ne zvuchala muzyka. CHut' li ne
v lyuboj  chas,  na stoyanke ili pri  dvizhenii, vokrug  furgonov  pleli melodiyu
skripki i flejty, cimbaly, citry i barabany -- to  podygryvaya drug drugu, to
igraya sami po sebe. Radostnye pesni, veselye pesni, smeshnye pesni, pechal'nye
pesni; esli v lagere kto-to ne spal, to obyazatel'no zvuchala muzyka.
     U  kazhdogo  furgona,   prohodyashchego  mimo  povozok,  Ilajasa   vstrechali
druzheskie kivki i ulybki, u lyubogo kostra, vozle kotorogo on ostanavlivalsya,
-- veseloe slovo. Takim dolzhen byl byt' oblik Naroda, vsegda demonstriruemyj
chuzhakam, --  otkrytye, ulybayushchiesya lica. No  Perrin podmetil,  chto pod takoj
vneshnost'yu  kroetsya  ostorozhnost'  polupriruchennogo   olenya.   Za  ulybkami,
adresovannymi   zhitelyam  |mondova   Luga,  gluboko  tailos'   nechto,  nechto,
stremyashcheesya  ponyat', v bezopasnosti li oni sami, nechto, chut' sgladivsheesya za
proshedshie dni.  V prisutstvii  Ilajasa  nastorozhennost'  byla  sil'nee,  ona
visela v zharkom vozduhe, slovno gustoe letnee  marevo, i ne ischezala. Poroj,
nezametno dlya nego, oni v otkrytuyu  sledili za nim, budto neuverennye v tom,
chego ot nego  ozhidat'. Kogda Ilajas  shel po lageryu, nogi, gotovye tancevat',
kazalos', byli gotovy brosit'sya bezhat'.
     Ilajas opredelenno ispytyval ot Puti  Lista ne men'shie neudobstva,  chem
posledovateli Puti v  ego obshchestve. Kogda on nahodilsya sredi  Tuata'an, guby
ego   neizmenno  skepticheski   krivilis'.   Vryad  li  byla   tomu   prichinoj
snishoditel'nost' i  navernyaka  ne  prezrenie, no vyglyadelo  vse tak,  budto
Ilajas predpochel by byt'  gde ugodno, no ne  zdes'.  Tem  ne menee, kogda by
Perrin ni zagovarival o tom, chtoby ujti, Ilajas otvechal chto-to uspokaivayushchee
ob otdyhe, o tom, chtoby podozhdat' vsego neskol'ko dnej.
     -- Do vstrechi so mnoj  u vas byli tyazhelye dni, -- skazal Ilajas,  kogda
Perrin v tretij ili chetvertyj raz zadal  emu vse tot zhe vopros, -- i vperedi
obyazatel'no budut dni eshche tyazhelee, raz za toboj gonyatsya trolloki i Polulyudi,
a v druz'yah u tebya -- Ajz Sedaj.
     On uhmyl'nulsya,  nabiv polnyj  rot  ispechennym Iloj  pirogom s sushenymi
yablokami. Pristal'nyj vzglyad ego zheltyh glaz do sih por smushchal Perrina, dazhe
kogda Ilajas ulybalsya. Malo togo, imenno ulybka Ilajasa i privodila  Perrina
v eshche bol'shee zameshatel'stvo; ona redko poyavlyalas' v glazah ohotnika. Ilajas
otdyhal  vozle  kostra Rajna,  kak vsegda otkazavshis'  prisest' na  odin  iz
pripasennyh special'no dlya etogo churbakov.
     -- Da ne toropis' ty tak v ruki Ajz Sedaj!
     --  A chto,  esli Ischezayushchie najdut nas? CHto uderzhit Ischezayushchih, esli my
tut  sidim  prosto  tak,  podzhidaya  ih?  Tri  volka ih  ne  ostanovyat,  a ot
Stranstvuyushchego  Naroda  nikakoj pomoshchi  ne  budet. Oni  dazhe samih  sebya  ne
zashchityat. Trolloki pereb'yut ih, kak  na bojne, i eto budet nasha vina, V lyubom
sluchae nam rano ili pozdno pridetsya ujti. Mozhet, luchshe dazhe ran'she.
     -- CHto-to sovetuet mne obozhdat'. Vsego neskol'ko dnej.
     -- CHto-to!
     --  Rasslab'sya, paren'. Prinimaj  zhizn' takoj, kakaya ona est'.  Begi --
kogda prihoditsya, srazhajsya -- kogda dolzhen, otdyhaj -- kogda mozhesh'.
     -- Kak vy tam govorili, "chto-to"?
     -- Poprobuj piroga. Ile ya ne ochen'-to nravlyus',  no  ona navernyaka menya
horoshen'ko  nakormit, kogda  ya pridu  v gosti.  Na privalah u Naroda  vsegda
horoshaya eda.
     -- CHto zhe  eto  za "chto-to"? --  peresprosil  vnov' Perrin. -- Esli vam
izvestno to, chego nam ne rasskazyvaete...
     Ilajas hmuro ustavilsya na kusok piroga v svoej ruke, zatem polozhil  ego
i otryahnul ladoni.
     -- CHto-to,  -- proiznes on nakonec, pozhav plechami,  kak budto i sam  ne
ponimal  do  konca.  -- CHto-to  govorit mne:  sejchas  vazhno  podozhdat'.  Eshche
neskol'ko dnej. U menya ne chasto byvayut podobnye  predchuvstviya, no ya nauchilsya
im verit'. V proshlom oni spasali mne zhizn'. Na etot raz vse kak-to inache, no
eto vazhno. |to yasno. Hochesh' bezhat' -- nu tak begi! No bez menya.
     |to  bylo vse, chto Ilajas  skazal,  skol'ko ni pytalsya Perrin  dobit'sya
bolee  vnyatnogo  otveta.  Borodach  valyalsya  na  zemle, besedoval s Rajnom, s
appetitom s容dal vse, chto predlagala Ila, dremal, nadvinuv shapku na glaza, i
otkazyvalsya obsuzhdat',  kogda uhodit'.  CHto-to  sovetovalo emu zhdat'. CHto-to
tverdilo emu, chto  eto  vazhno.  On  budet znat',  kogda nastupit vremya idti.
Otvedaj nemnogo piroga, paren'. Ne pori goryachku. Poprobuj ragu. Rasslab'sya.
     Zastavit'  sebya  rasslabit'sya  Perrin   ne  mog.  Vecherami  on  brodil,
snedaemyj  trevogoj, mezh  furgonov, raskrashennyh  vo vse  cveta radugi,  ego
bespokoilo eshche i to, chto bol'she nikto, kazalos', ne videl povoda dlya trevog.
Tuata'an peli i tancevali,  gotovili uzhin, eli u lagernyh kostrov: frukty  i
orehi,  yagody i ovoshchi,  no nikakogo myasa -- i  zanimalis' miriadami domashnih
del, budto ih niskol'ko ne zabotilo, chto tvoritsya v mire. Povsyudu nosilis' i
igrali deti -- igrali v  pryatki, salochki mezhdu furgonov, lazali po  derev'yam
vokrug  lagerya, smeyalis', kuvyrkalis' vmeste s  sobakami  po zemle. Nichto  v
mire ne trevozhilo Tuata'an. Nikogo iz nih.
     Nablyudaya za  nimi, Perrin  ispytyval zhguchee zhelanie  ubrat'sya podal'she.
Ujti otsyuda, prezhde chem my navedem  na nih presledovatelej. Oni prinyali nas,
a  my  otplatim  im  za  Dobrotu  bedami. U  nih-to, po  krajnej  mere, est'
osnovaniya byt' bespechnymi. Za nimi nikto ne ohotitsya. A vot za nami...
     Peremolvit'sya slovom  s  |gvejn ne poluchalos'.  Ona to razgovarivala  s
Iloj, sidya ryadom  s neyu  i sbliziv golovy, chto  yavno ukazyvalo: muzhchinam tut
delat'  nechego,  to  tancevala s Ajramom, vse  kruzhas' i kruzhas' pod flejty,
skripki i barabany, pod  melodii, sobrannye Tuata'an  po vsemu miru, ili pod
pronzitel'nye, volnuyushchie pesni samogo Stranstvuyushchego Naroda, proniknovennye,
nezavisimo  ot  togo,  kakie  oni  byli,  --  medlennye  ili bystrye.  Pesen
stranniki znali  mnozhestvo,  nekotorye iz nih  Perrin uznaval, v Dvurech'e ih
tozhe peli, hotya zachastuyu emu oni byli izvestny pod inymi nazvaniyami. Pesenku
"Tri  Devushki na  Lugu", naprimer.  Ludil'shchiki  nazyvali "Tancy  Horoshen'kih
Dev", i oni zayavili,  chto "Veter s  Severa" v odnih  krayah zovetsya  "Sil'nyj
Liven'", a  v  drugih mestah -- "Ubezhishche  Berina". Kogda Perrin, ne podumav,
sprosil pro pesnyu "U Ludil'shchika Moi Kastryuli", oni  pokatilis' so smehu. Oni
ee znali, no nazyvali "Podbros' Per'ya".
     Perrinu bylo ponyatno, pochemu  pod pesni  Naroda tak  hochetsya tancevat'.
Doma, v  |mondovom Lugu, ego vse schitali posredstvennym  tancorom, no  pesni
strannikov ego prosto za nogi  tyanuli, i Perrin ponimal, chto nikogda v zhizni
on  ne tanceval tak dolgo, s takim voodushevleniem ili s takim udovol'stviem,
kak zdes'.  Barabany  muzykantov, budto  gipnotiziruya,  zastavlyali ego krov'
pul'sirovat' v ih ritme.
     Na  vtoroj  vecher  u Tuata'an  Perrin vpervye  uvidel, kak pod odnu  iz
medlennyh  pesen tancuyut  zhenshchiny. Tusklo goreli  kostry, i  noch'  obstupala
furgony, a lovkie pal'cy vybivali iz barabanov medlennyj ritm. Snachala  odin
baraban, potom drugoj, i  v itoge kazhdyj  baraban v lagere podhvatil tot  zhe
samyj  medlennyj,  nastojchivyj ritm.  V tishine  zvuchali odni  lish' barabany.
Devushka v krasnom plat'e stupila v krug sveta, razvyazyvaya shal'. V ee volosah
sverknuli niti bus,  ona  sbrosila  s  nog tufli.  Flejta zatyanula  melodiyu,
negromko  prichitaya,   i  devushka  zatancevala.  Vytyanutye  v  storony   ruki
razvernuli shal' u nee za  spinoj; bedra pokachivalis', kogda ona  perestupala
bosymi  nogami, povinuyas' drobi barabanov. Temnye glaza  devushki ustremilis'
na Perrina, i ee ulybka byla stol' zhe nespeshnoj, kak i tanec. Ona proplyvala
rovnymi krugami, ulybayas' yunoshe cherez plecho.
     On proglotil komok v gorle. Lico obdalo zharkoj volnoj,  no otnyud' ne ot
kostra. K pervoj devushke prisoedinilas' vtoraya, bahroma  shalej raskachivalas'
v takt barabanam i medlennomu povorotu  beder.  Devushki ulybalis' emu,  i on
gromko  otkashlyalsya.  Oglyanut'sya  krugom  Perrin boyalsya;  lico  u  nego  bylo
krasnoe, kak svekla, i tot, kto  ne smotrel na tancuyushchih, navernyaka  smeyalsya
nad nim. V etom on byl uveren.
     Napustiv  na sebya rasseyannyj  vid, on  kak  by  nevznachaj soskol'znul s
brevna,  slovno  ustraivayas'  poudobnej, i reshil otvernut'sya  ot  kostra, ne
videt'  tancuyushchih.  Nichego  pohozhego  v  |mondovom  Lugu ne  bylo.  Tancy  s
devushkami  na Luzhajke v  dni prazdnikov dazhe i  blizko  ne pohodili  na eto.
Perrinu zahotelos', chtoby podul veter i ohladil ego.
     Pered ego  glazami  vnov' zatancevali  devushki,  tol'ko  teper' ih bylo
troe.  Odna  iz  nih  lukavo podmignula emu. Glaza Perrina  zabegali.  Svet,
podumal on. CHto mne teper' delat'? A kak by Rand postupil? On-to  znaet, kak
sebya s devushkami vesti.
     Tancuyushchie  devushki tihon'ko zasmeyalis';  razdalsya stuk  bus, kogda  oni
otbrosili  svoi dlinnye  volosy  za plechi, i Perrin reshil,  chto lico u  nego
navernyaka pylaet. Potom k devushkam prisoedinilas' zhenshchina chut' postarshe, ona
stala pokazyvat'  im, kak nuzhno tancevat'. S tyazhelym vzdohom Perrin perestal
otvodit' vzglyad  i zakryl  glaza.  I  vse ravno,  dazhe s zakrytymi  glazami,
devichij smeh draznil, nasmeshnichal, budto shchekotal  ego. Dazhe zazhmurivshis', on
po-prezhnemu videl  ih. Biserinki pota  vystupili  u  nego  na  lbu, i  vetra
Perrinu krajne nedostavalo.
     Esli verit' Rajnu, chasto etot tanec devushki  ne tancevali, a zhenshchiny --
sovsem redko, i, po slovam Ilajasa, vyhodilo, chto  teper' oni tancuyut kazhdyj
vecher isklyuchitel'no iz-za smushcheniya Perrina.
     -- YA dolzhen  poblagodarit'  tebya,  -- skazal emu  Ilajas,  ton  ego byl
rassuditel'nym i torzhestvennym.  -- U vas, molodyh rebyat, vse po-drugomu, no
v moem vozraste trebuetsya mnogo bol'she, chem koster, daby sogret' moi kosti.
     Perrin  lish' nahmurilsya.  Bylo  chto-to  takoe  v  pohodke  udalyayushchegosya
Ilajasa, chto  podskazyvalo: hot'  eto ni v chem i ne proyavlyalos', borodach pro
sebya smeetsya.
     Vskore Perrin  privyk i  uzhe  ne otvorachivalsya  ot  tancuyushchih zhenshchin  i
devushek,  hotya ot  podmigivanij i ulybok poroj ne  znal kuda devat'sya.  Bud'
devushka odna, vse,  mozhet,  i  bylo by normal'no,  --  no kogda ih pyat'  ili
shest',  i vse oni na nego smotryat... Emu nikak  ne udavalos'  spravit'sya  so
smushcheniem, ot kotorogo u nego shcheki vspyhivali rumyancem.
     Potom  reshila uchit'sya etomu tancu |gvejn. Uchili ee dve devushki, kotorye
tancevali v tot  pervyj vecher,  oni  hlopali v ladoshi, otbivaya  ritm, a  ona
povtoryala shagi  s  povorotami,  a  za spinoj u nee kachalas' odolzhennaya shal'.
Perrin  poryvalsya  bylo  chto-to  skazat',  no  zatem  reshil,  chto  dlya  nego
blagorazumnee  budet  ne  raskryvat'  rta.  Kogda  devushki  dobavili  eshche  i
pokachivanie  bedrami,  |gvejn  zasmeyalas',  i  oni  vtroem  prinyalis'  glupo
hihikat' drug nad druzhkoj. No.  |gvejn uporno prodolzhala  uchit'sya; glaza  --
blestyat, na shchekah -- rumyanec.
     Za  tancuyushchej |gvejn  goryashchim,  zhadnym vzorom nablyudal Ajram.  Krasivyj
molodoj Tuata'an  podaril devushke nitku  golubyh bus,  kotoruyu ta  nosila ne
snimaya. Kogda Ila vpervye zametila interes svoego vnuka k  |gvejn, ee ulybku
smenili obespokoennye, hmurye vzglyady. Perrin reshil ne spuskat' glaz s yunogo
mastera Ajrama.
     Odnazhdy emu udalos' zastat' |gvejn odnu vozle raskrashennogo v zelenoe i
zheltoe furgona.
     -- Nu kak, veselo provodish' vremya? -- sprosil ee Perrin.
     -- Pochemu by i net? -- Ona,  ulybayas', perebirala pal'cami golubye busy
u sebya na shee.  -- CHtoby pechalit'sya, kak ty,  nikakogo truda ne nuzhno. Razve
my ne zasluzhili vozmozhnosti nemnogo poveselit'sya?
     Ajram stoyal nepodaleku  -- on nikogda  ne othodil  daleko ot |gvejn, --
slozhiv  ruki   na  grudi,  na   gubah  ego  igrala  legkaya  ulybka,  otchasti
samodovol'naya, otchasti vyzyvayushchaya. Perrin ponizil golos.
     -- YA dumal, ty hochesh' dobrat'sya  do Tar Valona.  Zdes' ty  Ajz Sedaj ne
stanesh'.
     |gvejn vskinula golovu.
     -- A ya dumala, tebe ne nravitsya, chto ya hochu stat' Ajz Sedaj, -- skazala
ona chereschur laskovym golosom.
     -- Krov'  i pepel, po-tvoemu, zdes'  nam nichego ne grozit?  |tim  lyudyam
zdes' nichto ne ugrozhaet? V lyuboj moment nas mozhet najti Ischezayushchij!
     Ee ruka na busah zadrozhala. Ona opustila ee i gluboko vzdohnula.
     -- CHto  by ni proizoshlo,  eto proizojdet -- ujdem li my segodnya  ili na
sleduyushchej nedele. Vot tak ya sejchas schitayu. Veselis',  Perrin. Mozhet byt',  u
nas eto poslednyaya vozmozhnost'.
     Devushka s grust'yu  potrepala ego po shcheke. Potom  Ajram  protyanul |gvejn
ruku, i  ona  ustremilas'  k nemu, uzhe  snova  smeyas'.  Kogda oni  bezhali  k
igrayushchim  skripkam,  Ajram, oglyanuvshis' cherez  plecho,  sverknul  na  Perrina
torzhestvuyushchej ulybkoj, budto govorya: ona ne tvoya, no ona budet moej!
     My vse ochen'  sil'no  podpali  pod chary Naroda,  podumal Perrin. Ilajas
prav. Im ne nuzhno pytat'sya obrashchat' tebya na Put' Lista. Put' sam malo-pomalu
pronikaet v tebya ispodvol'.
     Ila  okinula  ezhashchegosya  na vetru  Perrina bystrym  vzglyadom,  a  potom
vynesla iz  furgona  tolstyj sherstyanoj plashch;  on byl temno-zelenym,  na nego
bylo prosto  priyatno  smotret'  -- posle  bujstva krasnogo i  zheltogo. Kogda
yunosha zakutalsya v  nego,  s udivleniem  podumav, chto  plashch okazalsya,  kak ni
stranno, emu vporu, Ila proiznesla natyanuto:
     -- |tot, mozhet, podojdet luchshe. -- Ona brosila vzglyad  na ego topor,  i
kogda  podnyala na Perrina  glaza, oni byli  pechal'ny,  hotya sama  zhenshchina  i
ulybalas'. -- |tot, mozhet, podojdet namnogo luchshe.
     Tak  veli  sebya vse Tuata'an. Ulybki  nikogda ne shodili s ih  lic, bez
kolebanij  oni  priglashali  prisest' k nim  vypit'  u  kostra  ili poslushat'
muzyku, no vzory ih vsegda ceplyalis' za topor, i  Perrin chuvstvoval, chto oni
dumayut. Ne prosto topor, no orudie ubijstva. Net nikakogo opravdaniya nasiliyu
nad drugim chelovekom. Put' Lista.
     Poroj emu  hotelos'  zaorat' na  nih. V  mire  sushchestvovali  trolloki i
Ischezayushchie.  Te, kto  gotov byl  srezat'  kazhdyj  list.  Gde-to  sushchestvoval
Temnyj,  i  Put' Lista obratilsya  by v  pepel v  ochah Ba'alzamona.  Perrin s
upryamstvom prodolzhal  taskat' s  soboj topor.  On nakidyval plashch  na plechi i
dazhe v  vetrenuyu pogodu ne zapahival  poly, chtoby polumesyac lezviya vse vremya
byl  na  vidu. Izredka Ilajas nasmeshlivo  poglyadyval na oruzhie, ottyagivayushchee
poyas  yunoshi, i uhmylyalsya, ego  zheltye  glaza budto chitali mysli Perrina. |ti
usmeshki i vzglyady pochti zastavlyali yunoshu prikryt' topor. Pochti.
     Esli  lager'  Tuata'an  yavlyalsya  dlya  Perrina   istochnikom  postoyannogo
razdrazheniya, to po krajnej  mere so snami teper' bylo vse horosho.  Inogda on
prosypalsya,  oblivayas'  holodnym  potom,  ot  videnij:  v  lager'  vryvayutsya
trolloki  i Ischezayushchie, raskrashennye vo vse cveta radugi furgony  vspyhivayut
gromadnymi kostrami ot broshennyh v nih pylayushchih fakelov; lyudi padayut v  luzhi
krovi,  muzhchiny,  zhenshchiny,  deti,  oni  begut,  krichat  i  umirayut,  no   ne
predprinimayut ni malejshej popytki zashchitit'sya  ot razyashchih  mechej-kos. Noch' za
noch'yu Perrin vskakival, tyazhelo  dysha i  protyagivaya  ruku za toporom,  i lish'
potom ponimal,  chto  furgony  ne ohvacheny plamenem, vokrug net okrovavlennyh
mord,  rychashchih nad rasterzannymi i izlomannymi  telami, useyavshimi  zemlyu. No
ego sny byli  obychnymi koshmarami, i stranno: oni kak-to uspokaivali. Bud'  v
etih snah mesto dlya  Temnogo, on by v nih poyavilsya,  no ego ne bylo. Ne bylo
Ba'alzamona. Prosto zauryadnye koshmary.
     Pravda, kogda Perrin bodrstvoval, on chuvstvoval prisutstvie volkov. Oni
derzhalis' v storone ot bivakov i ot dvizhushchegosya karavana, no on vsegda znal,
gde oni. On chuvstvoval ih prezrenie k sobakam, ohranyayushchim Tuata'an. SHumlivye
zhivotnye, kotorye pozabyli, dlya chego prednaznacheny ih chelyusti, pozabyli vkus
teploj krovi; lyudej  oni mogli ispugat', no poyavis'  zdes' staya, oni upolzli
by  proch',  prizhimayas' bryuhom k zemle. S  kazhdym  dnem oshchushchenie  prisutstviya
volkov u Perrina stanovilos' vse sil'nee, yarche i otchetlivej.
     S kazhdym  zakatom Pestraya  stanovilas' vse neterpelivej. Ladno,  Ilajas
hotel  chego-to dobit'sya, uvedya lyudej k  yugu, navernoe, delo  togo stoit,  no
koli  chto-to nuzhno  sdelat',  togda ego  nado delat'.  Nado konchat'  s  etim
medlitel'nym  puteshestviem.  Prednaznachenie volkov  -- brodit'  na  vole,  i
Pestroj vovse ne nravitsya tak dolgo nahodit'sya vdali ot stai. V dushe u Vetra
tozhe  gorelo neterpenie.  Tut ohota  huzhe nekuda, i on ni vo  chto ne  stavil
zhit'e  na polevyh  myshah;  mysh'  --  shchenyat  obuchat' podkradyvat'sya k dobyche,
podhodyashchaya pishcha  dlya starikov,  Ne  sposobnyh  zavalit' olenya ili  podrezat'
suhozhiliya u dikogo byka. Inogda Veter podumyval, chto Palenyj byl prav: nuzhno
ostavit'  lyudyam lyudskie  zaboty.  No  kogda  Pestraya  byla s  nim  ryadom, on
osteregalsya  podobnyh myslej,  a  eshche  bol'she,  esli  poblizosti  okazyvalsya
Prygun. Tot byl boec, pokrytyj  shramami, posedevshij v stychkah, nevozmutimyj,
s opytom prozhityh let, s kovarstvom, kotoroe  s lihvoj  vozmeshchalo  to, chto u
nego  mog  otnyat' vozrast.  Lyudi ego niskol'ko ne  interesovali,  no Pestraya
hotela dovesti eto delo do konca, i Prygun budet zhdat', poka zhdet ona, budet
bezhat', poka bezhit ona. Volk ili chelovek, byk ili  medved', kto by ni brosil
emu vyzov, radi Pestroj u  Pryguna vsegda nagotove chelyusti, kotorye otpravyat
vraga v  dolgij  son. V etom dlya  Pryguna -- vsya zhizn',  eto-to i zastavlyalo
Vetra  ostorozhnichat', a sama Pestraya,  po-vidimomu, na mysli oboih volkov ne
obrashchala vnimaniya.
     Vse  eto  bylo  yasno i  otkryto dlya razuma Perrina.  On  Strastno hotel
okazat'sya v Kejmline, ryadom s Morejn, popast' v Tar Valon. Dazhe esli otvetov
tam  ne  dadut,  mozhet, tam  vsemu etomu pridet konec. Ilajas  posmotrel  na
yunoshu, i  tot poveril, chto zheltoglazyj muzhchina ponyal  vse. Pozhalujsta, pust'
eto konchitsya.
     Son nachalsya  priyatnee,  chem bol'shinstvo  predydushchih.  Perrin  sidel  za
stolom na kuhne |lsbet Luhan i tochil svoj topor.
     Missis Luhan nikogda ne pozvolyala vnosit' v  dom  rabotu  iz  kuzni ili
chto-to hotya by otdalenno smahivayushchee  na  nee.  Masteru  Luhanu dazhe ee nozhi
prihodilos' tochit' vo dvore. No  sejchas ona zanimalas' stryapnej i nichego  ne
govorila, ni  slova, o topore. Ona nichego ne  skazala  i v tot mig, kogda iz
glubiny doma v kuhnyu  voshel volk i ulegsya mezhdu  Perrinom i dver'yu  vo dvor.
Perrin prodolzhal tochit' topor: skoro pridet vremya pustit' ego v hod.
     Vdrug volk vstal, utrobno urcha, gustaya sherst' na ego zagrivke podnyalas'
dybom. V kuhnyu so dvora voshel Ba'alzamon. Missis Luhan prodolzhala stryapat'.
     Perrin s trudom podnyalsya  na nogi, zamahivayas' na voshedshego toporom, no
Ba'alzamon proignoriroval  oruzhie, obrativ vse svoe  vnimanie na volka. Tam,
gde dolzhny byli byt' ego glaza, plyasalo plamya.
     -- |to --  to, chto  dolzhno zashchitit' tebya? CHto  zh, s etim ya vstrechalsya i
prezhde. Uzhe mnogo raz.
     On  sognul palec, i  volk  vzvyl, kogda iz glaz, ushej, pasti, iz  samoj
shkury bryznul ogon'.  Von' goryashchego  myasa i  palenoj shersti napolnila kuhnyu.
|lsbet Luhan snyala kryshku s kotla i pomeshala v nem derevyannoj lozhkoj.
     Perrin  vyronil topor i  prygnul  vpered, starayas' rukami sbit' s volka
plamya.  Mezhdu  ego  ladonyami  volk   smyalsya  v  chernyj  pepel.  Ustavyas'  na
besformennuyu  kuchu  obuglennyh  ostankov na  chisto  podmetennom polu  missis
Luhan, Perrin popyatilsya. Na  ruki nalipla  zhirnaya sazha, no pri odnoj mysli o
tom, chtoby  otteret'  ladoni  ob odezhdu,  zheludok u  nego  skrutilo.  Perrin
podhvatil topor, szhav rukoyat' do hrusta v kostyashkah.
     -- Ostav' menya v pokoe!  -- vykriknul on. Missis Luhan postuchala lozhkoj
po krayu kastryuli i polozhila kryshku obratno, chto-to negromko napevaya.
     --  Tebe ot menya  ne ubezhat', --  skazal Ba'alzamon. -- Ot menya tebe ne
spryatat'sya. Esli ty tot, ty -- moj.
     ZHar ego ognennyh  glaz  zastavil Perrina otstupat' cherez kuhnyu, poka on
ne upersya  spinoj v stenu.  Missis Luhan otkryla pech', chtoby proverit',  kak
tam hleb.
     -- Oko Mira pozhret tebya,  --  skazal Ba'alzamon. -- Stavlyu na tebya  moyu
metu!  --  On vybrosil  vpered  krepko szhatye kulaki,  slovno shvyryaya chto-to;
kogda ego pal'cy razzhalis', v lico Perrinu rvanulsya voron.
     CHernyj  klyuv   vonzilsya   yunoshe  v   levyj  glaz,  Perrin  pronzitel'no
zakrichal...
     ...i sel, zakryvaya ladonyami lico, a so vseh storon ego okruzhali furgony
Stranstvuyushchego Naroda. Medlenno yunosha opustil ruki.  Bol'no ne bylo, ne bylo
ni kapli krovi. No on pomnil vse, pomnil muki pul'siruyushchej boli.
     Perrin sodrognulsya,  i  vdrug vozle  nego  prisel  na kortochki  Ilajas,
vytyanuv  ruku, slovno sobirayas' razbudit'  yunoshu. V  etot predrassvetnyj chas
gde-to   za  derev'yami,   okruzhayushchimi   furgony,  zavyli  volki   --  edinyj
pronzitel'nyj  voj  iz treh  glotok. YUnosha chuvstvoval to  zhe,  chto i  volki.
Ogon'. Bol'. Ogon'. Nenavist'. Nenavist'! Ubit'!
     -- Da,  --  tiho  proiznes Ilajas. --  Pora. Vstavaj, paren'. Nam  pora
idti.
     Perrin vybralsya iz-pod  odeyal.  On naspeh upakovyval svoyu skatku,  a iz
furgona, protiraya glaza, vyshel Rajn. Ishchushchij podnyal vzglyad k nebu i zastyl na
stupen'kah s podnyatymi k licu rukami. Poka on vnimatel'no rassmatrival nebo,
dvigalis' lish' ego glaza, hotya na chto tam glyadel Rajn, Perrin ne ponimal. Na
vostoke  viselo  neskol'ko  oblakov, ih  podbryush'ya byli  raschercheny rozovymi
polosami ot  voshodyashchego solnca, no bol'she nichego  vidno ne bylo.  Kazalos',
chto Rajn k tomu zhe eshche i prislushivalsya, i prinyuhivalsya k vozduhu, no nikakih
zvukov, krome vetra v derev'yah, i nikakih zapahov, krome slabogo zapaha dyma
ot progorevshih vcherashnih kostrov, ne bylo.
     Vernulsya  Ilajas  so  svoimi nehitrymi pozhitkami, i  Rajn  spustilsya po
stupen'kam s furgona na zemlyu.
     -- Nam pridetsya izmenit' napravlenie  puti, moj staryj drug. --  Ishchushchij
obespokoenno vnov' vzglyanul na nebo. -- V etot  den' my pojdem drugim putem.
Vy pojdete s nami? -- Ilajs pokachal golovoj, i Rajn kivnul, budto znal otvet
napered. -- CHto zh, bud' ostorozhen,  moj staryj drug. Segodnya chto-to budet...
-- Ego vzglyad  vnov'  skol'znul bylo vverh,  no on opustil glaza prezhde, chem
vzor ego kosnulsya  krysh furgonov.  --  Dumayu, furgony napravyatsya  na vostok.
Vozmozhno,  do  samogo  Hrebta  Mira.  Vozmozhno,  my  obnaruzhim  stedding   i
ostanovimsya tam nenadolgo.
     -- Beda nikogda ne  vojdet v stedding, -- soglasilsya Ilajas. -- No Ogir
ne ochen'-to otkryty chuzhakam.
     -- Vse otkryty Stranstvuyushchemu Narodu, -- skazal Rajn i uhmyl'nulsya.  --
Krome  togo, dazhe  u  Ogir  najdutsya  dlya pochinki  kotly. Ladno,  davajte-ka
naskoro pozavtrakaem i potolkuem.
     -- Net vremeni, -- skazal Ilajas.  -- My  tozhe  vystupaem  segodnya. Kak
mozhno ran'she. Pohozhe, segodnya vsem nam v dorogu.
     Rajn popytalsya ubedit' ego zaderzhat'sya hotya by pozavtrakat', i kogda iz
furgona  vmeste  s  |gvejn poyavilas' Ila,  ona  tozhe dobavila  svoj  dovody,
pravda, ugovarivala gostej  ne stol' energichno,  kak ee muzh. Ona proiznosila
vernye slova, no vezhlivost' ee byla prinuzhdennoj, i bylo  yasno, chto ona rada
rasproshchat'sya esli ne s |gvejn, to uzh s Ilajasom tochno,
     |gvejn ne zamechala polnyh sozhaleniya vzglyadov, kotorye iskosa brosala na
nee Ila. Devushka sprosila,  chto proishodit, i Perrin uzhe  gotov byl  k tomu,
chto ona zayavit, budto hochet ostat'sya s Tuata'an, no kogda Ilajas otvetil ej,
devushka lish' zadumchivo kivnula i pospeshila obratno v furgon, sobirat'sya.
     Nakonec Rajn vozdel ruki vverh.
     --  Horosho.  Nikogda  ne dumal, chto  mne dovedetsya  otpustit' gostya  iz
lagerya bez proshchal'nogo pira,  no...  -- V  nereshitel'nosti  glaza  ego vnov'
podnyalis'  k nebu. -- CHto  zh, nam samim, pozhaluj, predstoit rano tronut'sya v
put'.  Veroyatno,  my  poedim  na  hodu.  No,  po  krajnej  mere,  pust'  vse
poproshchayutsya.
     Ilajas  nachal bylo vozrazhat', no Rajn uzhe speshil  ot furgona k furgonu,
kolotya v dveri  tam, gde eshche nikto ne prosnulsya. K tomu vremeni,  kogda odin
Ludil'shchik privel Belu, ves' lager' uzhe byl na nogah, vse pereodelis' v samye
naryadnye i yarkie odezhdy; na ih fone krasno-zheltyj furgon Rajna i Ily kazalsya
nevzrachnym. V tolpe snovali bol'shie sobaki s vysunutymi iz pastej yazykami --
iskali, kto  by pochesal u nih za ushami, poka Perrin i ego sputniki terpelivo
snosili odno krepkoe  rukopozhatie za drugim, odno krepkoe ob座atie za drugim.
Te   devushki,   kotorye   tancevali  kazhdyj   vecher,  ne   udovol'stvovalis'
rukopozhatiyami,  i  ot  ih krepkih  ob座atij Perrinu vdrug sovsem  rashotelos'
uhodit',  --  poka on ne vspomnil,  kak  mnogo drugih strannikov smotreli na
nego so storony,  i vot uzhe ego lico pochti  mozhno bylo sravnit' po  cvetu  s
furgonom Ishchushchego.
     Ajram ottashchil |gvejn nemnogo v storonu. Iz-za slov proshchanij vokrug nego
Perrin ne slyshal, chto tot ej govoril, no devushka  postoyanno kachala  golovoj,
snachala vyalo, zatem, kogda molodoj Tuata'an  nachal umolyayushche zhestikulirovat',
bolee tverdo. Mol'ba  na  lice  Ajrama smenilas'  nastojchivost'yu, no devushka
prodolzhala upryamo  motat' golovoj, poka ee ne vyruchila Ila, skazav neskol'ko
rezkih  slov  vnuku.  Pomrachnevshij  Ajram protolkalsya cherez tolpu,  ne zhelaya
bol'she  uchastvovat'  v  proshchaniyah.  Ila smotrela, kak  on uhodit,  sobirayas'
okliknut' ego, no tak i ne  reshilas'. Ona tozhe uspokoilas',  podumal Perrin.
Uspokoilas', chto on ne hochet idti s nimi, s |gvejn.
     Kogda Perrin pozhal kazhduyu ruku v lagere Ludil'shchikov po men'shej mere raz
i obnyal kazhduyu devushku po men'shej mere dvazhdy, tolpa podalas' nazad, ostaviv
nebol'shoe prostranstvo vokrug Rajna, Ily i troih gostej.
     -- Vy prishli s  mirom, -- proiznes  naraspev  Rajn, ceremonno klanyayas',
prilozhiv  ruki k grudi.  --  Teper'  stupajte  s mirom. U nashih kostrov  vas
vsegda primut radushno, s mirom. Put' Lista est' mir.
     -- Pust'  mir vsegda prebudet s vami,  -- otvetstvoval Ilajas,  -- i so
vsem Narodom. -- On pokolebalsya,  potom  dobavil: -- YA li  najdu pesnyu,  ili
najdet  ee kto  drugoj, no  pesnya  vnov' zazvuchit,  v  etom  godu ili v godu
gryadushchem. Kak bylo kogda-to, tak budet i vnov', i net miru konca!
     Rajn  izumlenno morgnul,  a Ila vyglyadela  sovershenno oshelomlennoj,  no
ostal'nye Tuata'an probormotali v otvet:
     "Net miru konca. Net miru  i  vremeni  konca". Rajn i ego zhena pospeshno
povtorili eti slova vsled za drugimi.
     Zatem  prishlo  vremya  otpravlyat'sya  v  put'. Neskol'ko  poslednih  slov
proshchaniya,  neskol'ko  poslednih naputstvennyh  pozhelanij  byt'  ostorozhnymi,
neskol'ko poslednih ulybok i podmigivanij, i troe  putnikov vyshli iz lagerya.
Rajn provodil ih do opushki, para psov, rezvyas', prygala ryadom s nim.
     -- Poistine, moj staryj drug, vy dolzhny  byt' ochen'-ochen'  ostorozhnymi.
|tot den'...  Boyus', v mir vyrvalos' nechto zlobnoe i opasnoe, i kak by vy ni
pritvoryalis', vy ne stol' svirepy, chtoby ono ne smoglo shvatit' vas.
     -- Da prebudet s toboyu mir, -- skazal Ilajas.
     --  I s  vami,  --  pechal'no otvetil  Rajn.  Kogda  Rajn  ushel,  Ilajas
nahmurilsya, uvidev, kak na nego smotryat oba sputnika.
     -- Nu, v ih glupuyu  pesnyu ya ne veryu, -- provorchal  on. --  Nu  a  kakoj
smysl portit' im ceremoniyu i obizhat'  ih, a?  YA  zhe govoril  vam, inogda oni
pridayut ceremoniyam ochen' bol'shoe znachenie.
     -- Konechno, -- myagko skazala |gvejn. -- Sovsem nikakogo smysla.
     Ilajas, chto-to vorcha, otvernulsya.
     Navstrechu  Ilajasu vyshli  Pestraya,  Veter i Prygun, -- ne rezvyas',  kak
sobaki, a s  chuvstvom sobstvennogo  dostoinstva,  tochno  na  vstrechu ravnyh.
Perrin  ulovil, chto  proneslos' mezhdu  volkami  i  Ilajasom. Ognennye glaza.
Bol'. Klyk  Dush.  Smert'.  Klyk Dush.  Perrin znal,  chto  oni imeli  v  vidu.
Temnogo. Volki rasskazyvali o ego sne. Ob ih sne.
     YUnosha  vnutrenne zatrepetal,  kogda volki  rassypalis' v  cep' vperedi,
razvedyvaya put'. Byl chered |gvejn ehat'  verhom na Bele, i  on shagal ryadom s
neyu, Ilajas, kak obychno, shel vperedi rovnym, uverennym shagom,
     O svoem sne Perrinu dumat' ne hotelos'. On polagal, chto s volkami oni v
bezopasnosti.  Ne  sovsem. Primi. Vsej  dushoj. Vsem  razumom. Ty po-prezhnemu
soprotivlyaesh'sya. No polnost'yu -- kogda ty primesh'.
     Perrin vytesnil  volkov  iz svoih myslej i udivlenno zamorgal.  On i ne
znal,  chto  mozhet tak  delat'.  On reshil  dlya sebya  bol'she  ne  pozvolyat' im
vozvrashchat'sya. Dazhe v sny? No vot ch'ya eto byla mysl'  --  ego  ili volkov, on
ponyat' ne mog.
     Na shee |gvejn po-prezhnemu visela nizka golubyh bus, podarennyh Ajramom,
a v volosah  u nee vidnelas' malen'kaya vetochka  kakogo-to derevca  s melkimi
yarko-krasnymi listochkami --  eshche odin podarok molodogo Tuata'an.  Perrin byl
uveren:  etot  Ajram  pytalsya  ugovorit' devushku ostat'sya  so  Stranstvuyushchim
Narodom. YUnosha radovalsya, chto ona ne poddalas' ugovoram, no emu eshche hotelos'
by, chtob ona ne perebirala busy pal'cami s takoj nezhnost'yu.
     V konce koncov Perrin skazal:
     -- O chem eto ty tak chasto razgovarivala s Iloj? Esli ty ne tancevala  s
etim dlinnonogim,  to  besedovala  s nej  s takim vidom, budto vy govorili o
kakih-to tajnah.
     -- Ila davala  mne sovety, kak  byt'  zhenshchinoj,  -- rasseyanno  otvetila
|gvejn.
     Perrin rassmeyalsya, a ona glyanula  na nego iz-pod kapyushona takim groznym
vzglyadom, kotorogo on uzhe i zabyl, kogda v poslednij raz udostaivalsya.
     -- Sovety! Nam nikto ne rasskazyvaet, kak byt' muzhchinami. My prosto oni
i est'.
     -- Vot, -- zametila |gvejn, -- veroyatno, imenno potomu-to s etim u tebya
vyhodit tak ploho.
     Idushchij vperedi nih Ilajas gromko hohotnul.



     Najniv   shiroko  raskrytymi  glazami  udivlenno  smotrela  na  to,  chto
otkrylos'  ee vzoru dal'she po reke: pod solnechnymi  luchami  molochnym  svetom
siyal Belyj Most. Eshche odna  legenda, podumala  ona, brosiv vzglyad na skachushchih
vperedi nee Strazha i Ajz Sedaj. Eshche odna legenda, a oni, kazalos', togo dazhe
i ne zamechayut. Najniv reshila, chto ne budet tarashchit' glaza u nih na vidu. Oni
budut smeyat'sya, esli uvidyat menya glazeyushchej  po storonam,  razinuv rot, budto
kakaya-to  neotesannaya  derevenshchina.  Tri  cheloveka molcha  skakali  verhom  k
legendarnomu Belomu Mostu.
     S togo utra,  posle  begstva iz SHadar Logota, kogda  ona nashla Morejn i
Lana  na  beregu Arinelle, nastoyashchego --  hot' v kakoj-to mere  -- razgovora
mezhdu neyu i Ajz Sedaj  ne poluchalos'. Razumeetsya, razgovory  byli, no ne  po
sushchestvu -- tak, kak  eto  ponimala Najniv.  Naprimer,  prodolzhalis' popytki
Morejn ugovorit'  ee otpravit'sya  v Tar  Valon. Tar Valon. Esli budet nuzhno,
ona tuda  poedet  i projdet  tam obuchenie, no otnyud' ne  po tem  prichinam, o
kotoryh dumaet Ajz Sedaj. No esli Morejn prichinit hot' kakoe-to zlo |gvejn i
mal'chikam...
     Inogda, protiv svoej voli,  Najniv lovila  sebya na mysli, chto  mogla by
sdelat' Mudraya pri pomoshchi Edinoj Sily, chto mogla by sdelat' ona sama. Tem ne
menee,  kogda ona  osoznavala, chto  u nee v golove, vspyhnuvshij gnev nachisto
vyzhigal takie mysli. Sila  -- gryaznoe delo. U Najniv ne  budet s nej  nichego
obshchego. Poka ee ne vynudyat.
     A eta  nesnosnaya  zhenshchina postoyanno stremilas' povtoryat' ej o poezdke v
Tar Valon  dlya  obucheniya.  Kak  raz  ob etom  Morejn mogla  by ej nichego  ne
govorit'! Tak mnogo znat' devushke i ne hotelos'.
     -- Kak vy namereny otyskat' ih? -- vspomnila Najniv svoj vopros.
     --  Kak  ya  uzhe  govorila  vam,  --  otvetila  togda  Morejn,  dazhe  ne
potrudivshis' oglyanut'sya  na  nee, -- kogda ya okazhus' dostatochno blizko k tem
dvoim,  poteryavshim  svoi  monety, ya uznayu,  gde oni. -- Najniv sprashivala ob
etom uzhe ne v pervyj  raz, no  golos Ajz Sedaj pohodil  na nepodvizhnuyu glad'
pruda,  kotoraya,   skol'ko  Najniv  ni  shvyryala  tuda  kamnej,  otkazyvalas'
pokryvat'sya ryab'yu; vsyakij raz, kogda tak sluchalos', krov' u Najniv bukval'no
vskipala.  A  Morejn prodolzhala govorit', budto ne  chuvstvovala,  kak Najniv
sverlit vzglyadom  ee  spinu; Najniv znala, chto  Ajz  Sedaj  vpolne  sposobna
oshchutit' eto, poetomu i smotrela stol' uporno. -- CHem bol'she vremeni projdet,
tem blizhe  mne  nuzhno budet  podojti k nim, no  ya uznayu.  CHto  kasaetsya togo
cheloveka, u  kotorogo moj pamyatnyj dar sohranilsya, to, poka on im vladeet, ya
mogu sledovat' za nim cherez polmira, esli ponadobitsya.
     -- I chto togda? CHto vy namereny delat', kogda najdete ih, Ajz Sedaj? --
Najniv  ni minuty  ne  verila,  chto Ajz Sedaj,  buduchi takoj  nastojchivoj  v
poiskah mal'chikov, ne stroit v otnoshenii ih nikakih planov.
     -- Tar Valon, Mudraya.
     --  Tar  Valon, Tar  Valon!  Nichego inogo  vy voobshche ne  govorite, i  ya
nachinayu...
     --  V Tar Valone, Mudraya, vas  obuchat takzhe i umeniyu vladet' soboj. Vam
nichego ne udastsya sdelat' s Edinoj Siloj, esli vashim razumom  pravyat emocii.
-- Najniv  otkryla bylo rot, no Ajz Sedaj uzhe  obrashchalas' k  Strazhu: -- Lan,
mne nuzhno s toboj minutku pogovorit'.
     |ti dvoe  naklonilis'  drug  k drugu, a  Najniv  prishlos' vnov'  mrachno
hmurit'sya  s tem vidom,  kotoryj  ona u sebya nenavidela.  Podobnoe vyrazhenie
poyavlyalos' na ee lice  slishkom chasto, kogda Ajz Sedaj  lovko vyvorachivala ee
voprosy  na drugie temy, s legkost'yu uskol'zaya  iz slovesnyh  silkov  ili ne
obrashchaya vnimaniya na ee kriki, povisayushchie v molchanii. Sobstvennyj mrachnyj vid
budil v nej chuvstvo, budto ona -- devchonka, kotoruyu kto-to iz ZHenskogo Kruga
pojmal  za  glupym zanyatiem. CHuvstvo,  k kotoromu Najniv ne  privykla, i  ot
bezmyatezhnoj ulybki na lice Morejn ej stanovilos' eshche huzhe.
     Esli by tol'ko sushchestvoval  hot' kakoj-nibud' sposob izbavit'sya ot etoj
zhenshchiny.  S odnim Lanom bylo by luchshe; s chem nuzhno. Strazh sumeet spravit'sya,
toroplivo skazala Najniv sebe, chuvstvuya vnezapnyj  priliv  krovi k licu, dlya
kotorogo nikakoj prichiny kak budto ne bylo, no vse zhe on chto-to znachil.
     Odnako Lan besil  ee gorazdo bol'she, chem Morejn. Najniv nikak ne  mogla
ponyat', kak emu  s  takoj  legkost'yu udaetsya  dejstvovat'  ej  na nervy.  On
govoril redko -- inogda men'she dyuzhiny slov v den' -- i nikogda ne vmeshivalsya
v ee... spory  s  Morejn.  CHasto  ego  voobshche ryadom ne bylo,  on  uhodil  na
razvedku, no ot zhenshchin Lan vsegda derzhalsya nemnogo v storone, nablyudaya za ih
sporom, slovno za duel'yu. Najniv hotelos', chtoby on perestal tak sebya vesti.
Esli eto byl poedinok, to uspeha ej dobit'sya ni razu ne udalos', v to  vremya
kak Morejn, po-vidimomu, dazhe  ne schitala, chto  uchastvuet v  shvatke. Najniv
bylo by legche bez holodno-spokojnyh golubyh glaz, bez molchashchej publiki.
     Takovo bylo po bol'shej chasti ih puteshestvie. Spokojnym, esli ne schitat'
teh  momentov, kogda Najniv sryvalas' na kriki i zvuk ee golosa razdavalsya v
tishine,  slovno zvon b'yushchegosya stekla. Sama  mestnost' vokrug  putnikov byla
bezmolvna,  budto mir zamer,  zataiv  dyhanie. V vetvyah  derev'ev  stonal  i
zhalovalsya veter, no vse prochee prebyvalo v tishine i nepodvizhnosti. K tomu zhe
veter  kazalsya chem-to dalekim,  dazhe  kogda  ego holodnye  poryvy  pronikali
skvoz' plashch do spiny vsadnika.
     V pervye chasy  dorogi posle vsego  sluchivshegosya spokojstvie dejstvovalo
na devushku umirotvoryayushche.  Kazalos', s Nochi Zimy u  Najniv ne bylo i sekundy
pokoya. No k ishodu pervogo dnya,  provedennogo naedine s Ajz Sedaj i Strazhem,
ona uzhe  postoyanno  oglyadyvalas'  cherez plecho i  bespokojno erzala v  sedle,
slovno  u  nee  chesalas' spina.  Tishina  pohodila  na  hrustal',  obrechennyj
razbit'sya  na  mel'chajshie  oskolki, i  ot ozhidaniya  pervoj treshchinki  nervy u
Najniv prevratilis' v natyanutuyu tetivu.
     Podobnaya  atmosfera  davila  takzhe i na Morejn s  Lanom, kak by  oni ni
kazalis' vneshne  nevozmutimymi. Ochen'  skoro Najniv  ponyala,  chto pod maskoj
spokojstviya napryazhenie chas za chasom zatyagivalo  ih vse  tuzhe i tuzhe -- budto
chasovuyu pruzhinu zavodyat, zavodyat tak sil'no,  chto ona vot-vot lopnet. Morejn
slovno  prislushivalas'  k  chemu-to  ochen' dalekomu,  i to, chto ona  slyshala,
morshchinami prorezalo ee lob.  Lan  vnimatel'no rassmatrival les i  reku,  kak
budto  lishennye listvy derev'ya  i  shirokaya  medlennaya  reka  nesli  na  sebe
preduprezhdeniya o podzhidayushchih vperedi lovushkah i zasadah.
     Kakoj-to  chast'yu svoego  sushchestva  Najniv radovalas', chto ne  odna  ona
ispytyvaet eto nedobroe predchuvstvie --  oshchushchenie togo,  chto mir neustojchivo
kolebletsya na samoj grani, no raz ono  vozdejstvovalo na nih, znachit, ono --
real'no, a drugaya ee chast' lish' zhelala, chtoby  eto oshchushchenie okazalos'  igroj
ee voobrazheniya. CHto-to  legon'ko shchekotalo ugolki razuma Najniv,  kak byvalo,
kogda ona  slushala veter, no teper'-to ona ponimala, naskol'ko eto svyazano s
Edinoj Siloj, i nikak ne mogla zastavit' sebya prinyat' etu ryab' na krayu svoih
myslej.
     -- Nichego, -- tiho  skazal Lan, kogda  ona ego sprosila, Otvechaya, on ne
povernulsya  k  nej;  ego glaza  ne prekrashchali osmatrivat' vse vokrug. Potom,
protivorecha tol'ko chto skazannomu, dobavil: -- Vam by nuzhno vernut'sya v vashe
Dvurech'e, kogda my doberemsya  do  Belomost'ya i do Kejmlinskogo Trakta. Zdes'
slishkom opasno. No vashemu vozvrashcheniyu prepyatstvovat' nichto ne budet.
     |to byla ego samaya dlinnaya rech' za ves' den'.
     -- Ona -- chast' Uzora, Lan, -- s uprekom skazala Morejn. Ee  glaza tozhe
smotreli kuda-to v storonu. -- |to Temnyj, Najniv. Groza proshla mimo  nas...
na etot raz, po krajnej mere.
     Ona podnyala ruku,  slovno  oshchupyvaya chto-to v vozduhe,  zatem mashinal'no
vyterla ee o plat'e, budto pritronulas' k chemu-to gryaznomu.
     -- Odnako on po-prezhnemu  sledit,  -- Morejn vzdohnula, -- i ego vzglyad
stal pristal'nee. Ne tol'ko na nas, a na vsem mire. Skol'ko eshche do togo, kak
on stanet dostatochno silen, chtoby...
     Najniv  sgorbilas',  ona  vnezapno  pochti pochuvstvovala  chej-to vzglyad,
upershijsya  ej  v spinu.  Dazhe esli by Ajz Sedaj  ne skazala  ej  o nevidimoj
slezhke, to vse ravno sushchestvovalo lish' odno ob座asnenie etomu.
     Lan  otpravilsya na  razvedku, vniz po  reke, no esli  prezhde on vybiral
dorogu,  to  teper'  etim  zanyalas'  Morejn,  prichem  delala  vse  nastol'ko
uverenno, budto sledovala po kakim-to nevidimym sledam, sledam v vozduhe, po
zapahu pamyati.  Lan lish'  proveryal  marshrut, kotoryj ona namechala. U  Najniv
bylo  chuvstvo, chto, zayavi Strazh ob ugroze na puti, Morejn vse ravno nastoyala
by na svoem. I on by poshel, Najniv  byla v etom uverena. Pryamo  vniz po reke
k...
     Vstryahnuvshis',  Najniv  osvobodilas' iz  plena  svoih  myslej.  Putniki
nahodilis'  u  podnozhiya Belogo  Mosta. V luchah solnca sverkala blednaya arka:
molochnaya  pautina, slishkom  hrupkaya na vid, chtoby stoyat',  protyanulas' cherez
Arinelle. Kazalos',  ona obrushitsya  pod  vesom  cheloveka,  ne  govorya uzhe  o
loshadi. Navernyaka ona  mozhet v  lyubuyu  minutu  obvalit'sya  i pod sobstvennym
vesom.
     Lan  i  Morejn  bespechno  proehali  verhom vpered,  vverh po mercayushchemu
belomu  skatu,  podnyalis' na  sam most;  zveneli  kopyta, no ne kak stal'  o
steklo, a  kak stal' o stal'. Poverhnost' mos