Ocenite etot tekst:



     Nikogda ya tak ne zhalel o tom, chto lishen bol'shih literaturnyh
     sposobnostej, kak sejchas. Bescvetnyj i nevyrazitel'nyj libo,
     naoborot, slishkom pretencioznyj stil', kotorym ya kogda-to
     zapisyval rezul'taty svoih eksperimentov, sovershenno neprigoden v
     nyneshnih obstoyatel'stvah. I, dumayu, chto estestvennoe i polnoe
     nedoverie, kotorym budet vstrechen etot rasskaz, - a koli on ne
     vyzovet doveriya, to ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
     mozhet byt' imenno i tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu i
     tochnost'yu, - dumayu, chto nedoverie so storony chitatelej - esli posle
     vsego sluchivshegosya oni kogda- nibud' snova poyavyatsya - polnost'yu
     unichtozhit tot prakticheskij effekt, kotorogo ya hotel by dostich'

     Velikie propovedniki, sumevshie uvlech' narod, nesomnenno obladali
     velikimi zhe literaturnymi darovaniyami. Evangelisty ne mnogo
     sdelali by dlya rasprostraneniya istiny, otkryvshejsya Hristu, ne bud'
     oni genial'nymi pisatelyami. K sozhaleniyu, stol' zhe chasto, esli ne
     chashche, dar slova byval otpushchen i zlodeyam, i sharlatanam, i
     nedal'novidnym, ogranichennym glupcam, zhazhdushchim obshchego blaga.
     Poslednie byvali dazhe bolee opasny, chem zauryadnye
     negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya
     v obmen veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.

     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto
     est' predmet moego rasskaza, - ne bolee chem real'naya illyustraciya
     vyskazannoj mysli.




     Oni yavilis' pryamo v institut.
     V  laboratorii   zazvonil  telefon,  ya  snyal  trubku  i  uslyshal  golos
nachal'nika   otdela  kadrov  -  svarlivyj  golos  v  sushchnosti  uzhe  dovol'no
bezzlobnogo vdovogo starika, ch'i naivnye hitrosti i intrigi davno pobledneli
ryadom s elegantnym lyudoedstvom moih molodyh i uchenyh kolleg.
     - YUra, - obratilsya on ko mne "na ty" po pravu starshego, - zajdi ko mne,
pozhalujsta.
     -  Popozzhe, - dovol'no  nebrezhno otvetil ya.  Idti  cherez  vse zdanie ne
hotelos', k tomu  zhe na stole lezhala kucha nepodpisannyh tablic, a do obeda ya
reshil obyazatel'no polnost'yu s nim razdelat'sya.  Starik  zhe dlya menya davno ne
predstavlyal nikakoj vlasti, dazhe po chasti harakteristiki: nado budet - tak i
bez  ego blagovoleniya podpishu i  poedu...  No golos  Aver'yana Pavlovicha stal
odnovremenno i tverd, i iskatelen pochemu-to:
     - Zajdi, ya tebya ved' proshu. Sejchas zajdi, slyshish'?
     Vyrazhayas' gorazdo bolee energichno,  chem togo zasluzhivala situaciya i chem
prinyato pri damah  - pravda, u nas v institute, kak i vo mnogih  takogo roda
zavedeniyah, uzhe davno  bylo  prinyato  i pri damah, - ya otpravilsya v kadry. YA
vylez iz-za stola, vyskochil  iz laboratorii, sletel po korotkoj  lestnice na
pol-etazha  i ponessya po  dlinnomu koridoru. Gryazno-biryuzovye  prisutstvennye
steny,  vechno  migayushchie poluslomannye lampy  dnevnogo  sveta  i  arhaicheskie
kovrovye dorozhki, zastelennye polotnom s gryaznymi sledami,  pridavali nashemu
institutu   vid  samoj   chto   ni   na  est'   zashtatnoj  kontory  iz  gluho
provincial'nyh.  A  mezhdu tem eto  byl akademicheskij institut, i inostrannye
delegacii izumlyalis', ne umeya sovmestit'  problemy,  kotorymi my zanimalis',
imena i stepeni sotrudnikov s inter'erami institutskih koridorov, a osobenno
bufeta  i  ubornyh.  Sortiry u  nas  byli vydayushchiesya dazhe  po  otechestvennym
merkam.
     V  kabinete u Aver'yana iz-za  gigantskogo sejfa mne navstrechu podnyalis'
so stul'ev  dvoe. Odin  iz nih  shagnul  vpered i udivitel'no  lovko proizvel
srazu neskol'ko  dvizhenij: pravuyu ruku on protyanul dlya pozhatiya, na kotoroe ya
mashinal'no otvetil,  levoj  otkuda-to  vytashchil i,  razvernuv,  na  mgnovenie
blizko podnes k moemu  licu dovol'no bod'shoe udostoverenie,  v kotorom  ya ne
uspel prochest' ni imeni-otchestva, ni familii, ni  dolzhnosti - nichego, tol'ko
organizaciyu,  tut zhe  udostoverenie spryatal i, ne otpuskaya pravoj moej ruki,
svoej levoj povel v storonu tovarishcha, nevnyatno nazvav ego, odnovremenno stal
sam sadit'sya, potyanuv i  menya knizu, tak chto i ya okazalsya  na  stule. Tut zhe
sel i vtoroj, i vdvoem  oni obrazovali kak by koroten'kij polukrug, v fokuse
kotorogo sidel ya.
     Aver'yana, kogda ya povernulsya, v kabinete  uzhe ne bylo.  Tol'ko valyalis'
na ego stole  kakie-to prikazy da  stoyala poluotkrytaya zhestyanaya korobochka so
shtempel'noj podushechkoj.
     YA pochuvstvoval, chto lico moe  obrelo davno ne poseshchavshee ego vyrazhenie.
Mol, chto  zh tut takogo, nichego  osobennogo,  my lyudi  opytnye,  ponimaem vse
naskvoz',  i v  vizite takom net nichego udivitel'nogo,  delo estestvennoe  i
dazhe  neobhodimoe, hotya, konechno, i  ne bez komicheskogo ottenka...  Primerno
takoe vyrazhenie: nu, rebyata, davajte poslushaem, chego vy rasskazhete...
     - YUrij Il'ich, - skazal, neprestanno ulybayas', tot, chto  pozhimal ruku, -
nu, prishli my poslushat', chto vy nam rasskazhete.
     Vopros  byl  udivitel'no pryam  i v to  zhe  vremya  absolyutno bessmyslen.
Poetomu mne i dumat' ne prishlos', chtoby otvetit'.
     - A, sobstvenno, o  chem? Prostite, imya-otchestvo vashe ne  rasslyshal... i
tovarishcha vashego...
     - Igor' Vasil'evich! |to ya vinovat, golos  u  menya  tihij da i dikciya ne
ochen'...  Igor' Vasil'evich  ya. Prostite  uzh nas,  chto otryvaem... A eto vot,
proshu  lyubit' i zhalovat',  molodoj nash tovarishch,  nachinayushchij, mozhno  skazat',
stazher,  ya-to uzh davno, a on nachinaet tol'ko.  Sergej  Ivanovich, ego  i  bez
otchestva mozhno, molodoj eshche, a my dumali-dumali, k komu by nam obratit'sya, i
vot reshili k  vam, vy ponimaete, my konechno, snachala vse uznali, o  vas vse,
YUrij  Il'ich, isklyuchitel'no s uvazheniem otzyvayutsya, my k drugomu eshche raz pyat'
podumali, prezhde chem obratit'sya...
     -  I  sovsem by,  navernoe,  ne obratilis', - vstavil  Sergej Ivanovich.
Igor' Vasil'evich zatknulsya i vdrug otchayanno zahohotal.
     - Ha-ha-ha, oh, nasmeshil, Sergej,  oh... I, konechno, ved' on prav, YUrij
Il'ich, i sovsem by ne obratilis', no vas zdes' vse isklyuchitel'no  uvazhayut, i
rukovodstvo, i tak, znaete,  ryadovye tovarishchi, isklyuchitel'no horoshie otzyvy,
i kak specialist, i po-chelovecheski, a nam ved' tozhe ne hochetsya k komu popalo
obrashchat'sya, lyudi,  vy znaete, YUrij Il'ich, raznye est', odnogo sprosish', a on
i ne znaet nichego... Vy kurite? Zakurivajte.
     Tut  my  vse  vtroem  druzhno  zakurili,   prichem  oni  dovol'no   dolgo
rassmatrivali moyu pachku  sigaret i, pereglyadyvayas', kachali golovami, tak chto
i ya vnimatel'no ee osmotrel, prezhde chem spryatat', no nichego ne uvidel.
     - YUrij Il'ich, - skazal, sdelav ser'eznoe lico, molodoj Sergej Ivanovich,
- nu, my prishli poslushat', chto vy nam rasskazhete.
     - A, sobstvenno, o chem? Prostite, imya-otchestvo vashe... Sergej...
     - Ivanovich. Vy  imena ploho  zapominaete? Vot i  Igor'  Vasil'evich  nash
tozhe...  skazhesh'  emu  imya-otchestvo,  a  on  tut  zhe  zabyl.  Kak,  govorit,
imya-otchestvo etogo, chto ty dokladyval, Sergej? YA  govoryu - nu,  kak zhe vy ne
pomnite, Igor' Vasil'evich, Dzhejms Frenklin Lopatoff, a on govorit...
     - Byvaet, eto  byvaet,  YUrij Il'ich,  - perebil  Igor' Vasil'evich.  - No
my-to prishli poslushat', chto vy nam rasskazhete.
     - Da, sobstvenno govorya, o chem zhe ya rasskazat' mogu? Igor'...
     - Vasil'evich. |to  tak uzh u  nas v rodu i velos': ya Igor' Vasil'evich, a
otec moj Vasilij Igorevich byl. A ded - opyat' Igor' Vasil'evich...
     - A menya v chest' Esenina mat' nazvala, - tut zhe vlez molodoj. My  snova
vse vmeste zakurili.
     - Da, - skazal Igor' Vasil'evich, vypuskaya dym v storonu i otmahivaya ego
rukoj,  - eto  vy,  konechno,  YUrij  Il'ich,  prosto  iz  skromnosti  na  sebya
nagovarivaete.
     -  CHto  imenno?  -  ot tret'ej podryad  sigarety  vo  rtu  u  menya  bylo
otvratitel'no kislo.
     - Da vot, chto u vas talanta literaturnogo net i  tomu podobnoe. YA ved',
vy  sami ponimaete, po sluzhbe vse, chto vy  pishete,  chital, no ya, konechno, ne
specialist,  tak  ved'  i ot specialistov slyshal,  chto  isklyuchitel'nyj u vas
literaturnyj talant i yazyk ochen' bogatyj, pravda, Sergej? Vot Sergej ne dast
sovrat',  on  u  nas isklyuchitel'no chestnyj, no tozhe skazhet, chto ne  tol'ko v
vashem institute, a, mozhet, i vo vsej Moskve  sejchas takogo yazyka bogatogo ni
u  kogo  net. I so storony  rukovodstva  o  vashem yazyke samye  polozhitel'nye
otzyvy, i ryadovye sotrudniki ochen' uvazhayut...
     -  Nu,  pri  chem  nash  institut?  -  vozrazil  ya, potyanuvshis'  bylo  za
sigaretoj,  no  razdumal.  -  CHto  u  nas  v  institute  v  yazyke  ponimayut?
Institut-to ved' ne literatury zhe i russkogo yazyka...
     - Net, net! - zakrichal Igor' Vasil'evich i ves' podalsya na stule vpered,
tak chto pidzhak  ego raspahnulsya, no  on ego nemedlenno zapahnul. - Net,  i v
institute, i  voobshche  ponimayut, vy bud'te  uvereny, cenyat vas i znayut,  komu
polozheno, konechno. Vot ya vam takoj primer privedu: napisali vy, dopustim...
     -  Nu, chto? -  perebil ya, potomu  chto on menya uzhe dovel etoj  pustoj  i
polugrammotnoj  lest'yu.  -  Nu,  chto  ya  napisal? Rassuzhdenie o svyazi  mezhdu
sushchnost'yu  ucheniya i  formoj propovedi? Ili  naschet illyuzij spravedlivosti? I
to, i drugoe- samym suhim, samym kazennym stilem...
     -  Nu, ne  tol'ko,  - korotko  burknul  Sergej Ivanovich  i  dazhe  vrode
obidelsya po-detski.
     - Pravil'no,  - sognav postoyannuyu ulybku podderzhal  Igor' Vasil'evich. -
Pravil'no Sergej govorit: imenno ne tol'ko, YUrij Il'ich! Razve  vy  ne mozhete
napisat' vysokohudozhestvenno? Eshche kak  mozhete. Esli  zahotite nam pomoch'. My
ved' dumaem, chto vy zahotite nam pomoch', pravil'no? My zhe vas ne zastavlyaem,
YUrij Il'ich, my tol'ko prosim: napishite. Vy zhe, navernoe, ne dogadyvaetes', a
nam tochno izvestno:  takoj potok  serosti idet sejchas  v  nashu otechestvennuyu
literaturu, takoj potok!.. Uzhas. A vy nam ochen' mogli by pomoch'.
     - Net, rebyata, - skazal ya  i zakuril. - Ne ponimayu, chem ya vse-taki mogu
vam pomoch'. Sovershenno ne ponimayu. Malo togo, chto ya chut'ya k slovu ne imeyu, ya
sovershenno  ne  umeyu   vydumyvat'.  YA  schitayu   fantaziyu   dlya   poryadochnogo
eksperimentatora absolyutno  nepriemlemym  kachestvom i nikogda nichego i  ni o
kom vydumyvat' ne budu...
     - Vy nas obizhaete, - skazal  Sergej Ivanovich, - chestnoe slovo. Da razve
my vas prosim vydumyvat'? Nam i v golovu by ne prishlo vas ob etom prosit'...
     - I v golovu by ne prishlo, - skazal Igor' Vasil'evich, - vy nas obizhaete
prosto.  U  nas sovershenno i  redakciya  drugaya,  my  fantaziyami  ili, kak vy
govorite, vydumkami voobshche ne  zanimaemsya.  |to u  vas  prosto predstavlenie
takoe:  raz my,  znachit,  fantaziya,  belletristika,  romany,  nochnye bdeniya,
tragedii, kak pri Bal'zake...
     - Ili dazhe  pri  Dostoevskom kakom-nibud', - dobavil Sergej Ivanovich  i
chut' ulybnulsya.  - Prestuplenie i nakazanie pryamo. |to vse uzhe davno proshlo,
YUrij Il'ich, sejchas isklyuchitel'no dokumental'noe vseh interesuet.
     - Vremya drugoe, - ser'ezno zakonchil Igor' Vasil'evich.
     -  No o chem  zhe ya mogu  napisat'?!  - tut i ya zasmeyalsya. So  storony my
byli,  konechno,  pohozhi  na  sovershenno odinakovyh lyudej, kollegi-literatory
beseduyut. "YA uzhe vpolne usvoil ih ton", - s uzhasom podumal ya. - Nu, napisat'
o nashej besede, naprimer? V licah...
     -  Obyazatel'no! -  zakrichali oni  horom i,  nemedlenno  vstav, kinulis'
pozhimat' mne  ruki.  -  U vas prekrasno poluchitsya.  A  my  uzh  pozvonim,  vy
izvinite, kak tol'ko napishete, tak i  pozvonim... Schastlivo vam! Pryamo tak i
davajte,  stranichki  chetyre-pyat',  na  mashinke, cherez  dva  intervala,  polya
standartnye. Tak i pishite:  deskat'  oni  yavilis'  pryamo v  institut, i  tak
dalee. A potom perehodite srazu k glavnomu: noch', ulica, fonar', apteka, nu,
i tak dalee. Ulicu-to znaete?
     - Znayu, znayu, - otvechal ya, pozhimaya ruki.
     - Nu,  tak i pishite: ulica takaya-to, pochtovyj indeks, esli v centre, ne
obyazatel'no... eshche raz pozhelaem vsego horoshego!
     - Davajte ya vam propusk podpishu, - skazal Sergej Ivanovich strogo.
     Igor'  Vasil'evich  vysoko,  do  hrusta  zalomil  mne  ruku za  spinu  i
nesil'nym  pinkom vytolknul  menya v  institutskij  koridor. V  koridore bylo
pusto,  i  tol'ko  v dal'nem  konce  svetilas'  odna  - nochnaya,  dezhurnaya  -
lampochka.

     Nikogda  ya  tak  ne  zhalel  o  tom,  chto  lishen  bol'shih   literaturnyh
sposobnostej,  kak  sejchas.  Bescvetnyj  i  nevyrazitel'nyj libo,  naoborot,
slishkom pretencioznyj stil', kotorym ya  kogda-to zapisyval  rezul'taty svoih
eksperimentov, sovershenno neprigoden  v  nyneshnih obstoyatel'stvah. I, dumayu,
chto estestvennoe i polnoe nedoverie, kotorym budet vstrechen  etot rasskaz, -
a koli on ne vyzovet doveriya, to  ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
mozhet byt' imenno i tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu  i tochnost'yu,  - dumayu,
chto  nedoverie  so  storony  chitatelej - esli  posle vsego  sluchivshegosya oni
kogda- nibud' snova poyavyatsya - polnost'yu  unichtozhit tot prakticheskij effekt,
kotorogo ya hotel by dostich'
     Velikie  propovedniki,  sumevshie  uvlech'  narod,  nesomnenno   obladali
velikimi zhe  literaturnymi darovaniyami. Evangelisty ne mnogo sdelali by  dlya
rasprostraneniya   istiny,  otkryvshejsya  Hristu,  ne   bud'  oni  genial'nymi
pisatelyami. K sozhaleniyu,  stol'  zhe  chasto,  esli ne chashche, dar  slova  byval
otpushchen  i  zlodeyam,  i  sharlatanam, i nedal'novidnym, ogranichennym glupcam,
zhazhdushchim  obshchego  blaga.  Poslednie  byvali dazhe bolee opasny, chem zauryadnye
negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya v obmen
veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.
     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto est'
predmet  moego rasskaza, -  ne bolee  chem real'naya  illyustraciya  vyskazannoj
mysli.



     Ledyanoj  veter nes sneg zigzagami, i belye strui, slovno  ukazyvaya  mne
put',  povorachivali s Gruzin  na Tverskuyu. Gde-to v storone Maslovki stuchali
ocheredi  -  pohozhe, chto  bil  krupnokalibernyj  s beteera. YA vytashchil  iz-pod
kurtki  tranzistor i  nenadolgo  - batarejki  i  tak  katastroficheski seli -
vklyuchil  ego. "Vchera  v  Kremle,  - skazal diktor,  -  nachal  rabotu  Pervyj
CHrezvychajnyj Uchreditel'nyj S容zd Rossijskogo Soyuza Demokraticheskih Partij. V
rabotu s容zda prinimayut uchastie delegaty ot vseh politicheskih partij Rossii.
V   kachestve    gostej   na    s容zd    pribyli   zarubezhnye   delegacii   -
Hristiansko-Demokraticheskoj  Partii  Zakavkaz'ya,  Social-Fun-  damentalistov
Turkestana,  Konstitucionnoj Partii  Ob容dinennyh  Buharskih i Samarkandskih
|miratov,  katolicheskih  radikalov Pribaltijskoj  Federacii,  a takzhe  Levyh
kommunistov  Sibiri  (Irkutsk).  V  pervyj  den'  raboty s容zda  s  dokladom
vystupil  sekretar'-prezident  Podgotovitel'nogo   Komiteta  general  Viktor
Andreevich  Panaev.  Moskovskoe  vremya -  nol' chasov  tri minuty.  Prodolzhaem
peredachu novostej. Vchera v Persidskom zalive neopoznannye samolety podvergli
ocherednoj   yadernoj   bombardirovke   karavan  mirnyh  sudov,  prinadlezhashih
Soedinennym  SHtatam. Korabli shli pod nejtral'nym pol'skim flagom, no eto  ne
ostanovilo  klerikal-fashistov. Mirovaya  obshchestvennost'  goryacho  podderzhivaet
mirolyubivye usiliya... "
     YA vyklyuchil priemnik  i  dvinulsya po  Tverskoj.  Po obe storony shirokoj,
yarko  osveshchennoj lunoj  ulicy breli lyudi.  Po odnomu, po  dvoe  oni  shli  ot
Brestskogo vokzala vniz, k centru. Vse nesli sumki, u mnogih za plechami byli
malen'kie  toshchie  ryukzaki  - poslednyaya predvoennaya moda.  I poly mnogih shub,
kurtok,  pal'to  tak  zhe  ottopyrivalis',  kak  i  u  menya,  a  koe-kto  nes
"kalashnikov"  i vovse - po nochnomu vremeni - otkryto. Svetila luna, i pod ee
svetom polzli, izvivayas', serebryanye niti snega, i vremya ot vremeni narastal
shum  i  pronosilsya  po samoj  seredine  mostovoj  legkij tank  ili,  grohocha
prorzhavevshimi dyryavymi  kryl'yami, poluzadohshayasya "Volga", i shli po trotuaram
lyudi  - i  legkij gul razgovorov shepotom,  dyhaniya, sharkan'ya shagov stoyal  na
ulice.
     YA vspomnil, kak kogda-to, davnym-davno, a  esli tochnee  - rovno  desyat'
let nazad - ya uzhe shel po nochnoj Tverskoj, togda  eshche Gor'kogo,  i cel' moego
puteshestviya byla pochti takaya  zhe, chto i sejchas. Mne dolzhno bylo  ispolnit'sya
sorok let, bylo pozvano ogromnoe kolichestvo  gostej, byla uzhe kuplena vodka,
eshche  prodavalas'  ona sovershenno  svobodno, i  nikto ne opasalsya  popast'  v
ocheredi u  vinnogo  v  oblavu  istrebitel'nogo  otryada uglovcev,  no  vot ne
hvatalo  nam s  zhenoj,  vidite  li,  delikatesov  k  yubilejnomu  stolu.  Nam
kazalos', chto  s produktami v magazinah ploho, chto na stol nechego postavit',
chto dlya togo, chtoby dostat' edu, nado slishkom mnogo hlopotat'... I my reshili
sdelat' restorannyj zakaz. I,  proklinaya nash postoyannyj deficit vsego, ya shel
po nochnoj  ulice v  kulinariyu  etot  samyj zakaz  delat'.  U toj  znamenitoj
kulinarii  s  analogichnoj  cel'yu   sobiralas'  bol'shaya  ochered'  zadolgo  do
otkrytiya. I kak zhe ya togda vozmushchalsya! "Noch'yu! Ochered'! Za produktami! " A v
zakaze  chego  tol'ko  ne bylo  - kazhetsya, dazhe  myaso... Ili maslo...  uzhe ne
pomnyu.  Mozhet,  etogo ne bylo nichego. Mozhet, mne  prisnilos'  eto  takoj  zhe
lunnoj ledyanoj noch'yu, kogda tak zhe zmeilsya po  mertvomu gorodu sneg i tak zhe
treshchali  pulemetnye  ocheredi - mne prisnilis'  eti sudki, i blyuda,  i chto-to
zharenoe, goryachee, i obzhigayushchij glotok vodki, i zapah kofe, i gosti, vhodyashchie
bez oruzhiya, naryadnye gosti v celoj odezhde...
     Vperedi, gde-to  u Strastnoj, grohnul vzryv. I ulica mgnovenno opustela
- tol'ko poslednie teni  zadrozhali u sten i ischezli, vlivshis'  v pod容zdy  i
podvorotni. YA vil'nul za ugol, kinulsya k znakomoj  dveri - eto byl starinnyj
dom, gde  proshlo moe detstvo, - snova odno iz teh mnogih sovpadenij, kotorym
my uzhe perestali udivlyat'sya  v eti nochi.  Dver' byla, konechno, zakolochena. YA
rvanul s shei avtomat, povernul i primknul shtyk, podkovyrnul im dosku...
     V pod容zde ya byl ne odin.
     - Tol'ko strelyat'  ne vzdumaj, - skazal hriplyj golos,  po kotoromu  ne
srazu ugadalas' zhenshchina. - Ty na ploshchad'?
     -  Nu,  dopustim, -  otvetil  ya ostorozhno.  - Vy... vy  gde? YA ne  vizhu
zdes'...
     - Moskvich, - vzdohnula zhenshchina, i moi glaza, priterpevshis', nashchupali ee
siluet. Ona stoyala na ploshchadke mezhdu pervym i vtorym etazhami i vydelyalas' na
fone  sizogo  pryamougol'nika okna.  - Po vygovoru slyshno  -  moskvich. A  ya s
Dnepropetrovska, kak on teper'?..  S Katerinoslava, aga.  Vot priehala. A ty
ne znaesh', sho u vas tut, v etoj Moskve, mozhno dostat' kakoj-nibud' obuvi ili
nema? Odna sueta...
     -  Ne  znayu,  -  otvetil  ya  gorazdo sushe,  chem  dazhe  ya  hotel. - YA ne
interesuyus' obuv'yu.
     - A sho zh vas interesuet?  - pereshla  "na vy" zhenshchina. Ona spustilas' po
lestnice, podoshla poblizhe. - Prikurit' u vas budet?
     YA prislonil avtomat k stene, dostal zazhigalku,  chirknul. Ogonek osvetil
sklonennoe zhenskoe lico, sigaretu, pal'cy...
     -  Oj, spasibo, - skazala zhenshchina, vypustiv dym pervoj  zatyazhki. Ogonek
zazhigalki  eshche  drozhal.  Snizu,  ot moih ladonej,  zhenshchina  podnyala na  menya
podsvechennye im  glaza. Imenno takoe  lico ya i ozhidal uvidet' -  skol'ko uzhe
videl ya ih, etih yuzhnyh  krasavic, naletavshih v stolicu eshche v te  poluzabytye
vremena,  kogda  stoyali  oni v ocheredyah za sapogami,  ne riskuya naletet'  na
vystrely  veerom iz  podvorotni  naprotiv, na zhestokuyu proverku Komissii, na
tolpu odurelyh dvenadcatiletnih benzinshchikov... Skol'ko raz obmanyvalsya etimi
suhimi, tochno  i tonko  prorisovannymi licami,  skol'ko raz popadalsya na etu
kombinaciyu pannochki i modeli iz horoshego zhurnala!..
     I snova vo t'me  posle snikshego ogon'ka zazhigalki, poplylo  peredo mnoj
eto vechnoe lico zahvatchicy  -  pryamoj korotkij nos,  obtyanutye skuly, shiroko
raskrytye, ser'eznye i laskovye glaza.
     - I sho zh segodnya na toj ploshchadi budet? - zadumchivo, kak by sama u sebya,
sprosila priezzhaya. - Nado shodit'...
     - Segodnya ponedel'nik,  - skazal ya.  Magiya  uzhe dejstvovala, i vsya  moya
dobrozhelatel'nost' vmeste s  tak i ne propavshim  bahval'stvom osvedomlennogo
moskvita prishli v dvizhenie, rinulis' navstrechu etomu nevidimomu liku obmana.
- Po ponedel'nikam tam mnogoe byvaet. Mozhem pojti vmeste...
     - A mozhno i vmeste... - s  legkim i tak skladno lozhashchimsya na komicheskij
napev ee  fraz smeshkom nachala  zhenshchina, no  dogovorit' ne smogla. Za dver'yu,
pryamo v pereulke, proshumel avtomobil'nyj motor, grohnulo i zazvenelo, i  tut
zhe  -  topot mnogih  begushchih,  kriki:  "Kuda?! Stoj,  stoj,  suka!.. Voryuga!
Torgash!.. Stoj! " Mgnovenno  shvativ avtomat, ya  pojmal v temnote zhenshchinu za
rukav - rukav byl skol'zkij, kozhanyj - i vzletel vmeste s neyu na etazh.
     -  Vot,  dver'  vy  otkryli,  teper'  do  nas  kinutsya,   -  zadyhayas',
prosheptala  zhenshchina.  Zdes', na ploshchadke, okno vyhodilo  pryamo v pereulok. V
ego sinem svechenii lico zhenshchiny  poteryalo  pochti  vse ot fotomodeli  i stalo
sovsem  ved'mach'im. YA otodvinul ee v prostenok, perehvatil avtomat poudobnee
i ostorozhno pridvinulsya k steklu.
     V pereulke ya uvidel chelovek vosem'. Naskol'ko mozhno bylo razobrat', vse
oni byli v voennom, v desantnyh bushlatah,  v beretah, stoyavshih liho torchkom,
no po raznomastnoj obuvi i bryukam bylo yasno, chto eto ne regulyarnye chasti.
     - Afgan... -  sevshim  ot  uvidennogo  golosom  shepnul ya  zhenshchine  i  ne
rasslyshal ee otveta  -  to,  chto proishodilo  v pereulke, oglushilo  menya,  i
smotret' ya ne hotel, i smotrel, ne otryvayas'.
     Poperek pereulka lezhala perevernutaya nabok mashina - kazhetsya, staren'kij
"Mersedes".  Sudya  po  razvorochennomu  pered  neyu asfal'tu,  perevernulo  ee
vzryvom granaty, kotoryj my  slyshali. Vokrug  etoj mashiny i suetilis' lyudi v
beretah. CHerez okazavshuyusya otkrytoj  sverhu dver' oni  vytaskivali kakogo-to
cheloveka. Pohozhe bylo, chto chelovek ne osobenno postradal - vo vsyakom sluchae,
on  i sam staralsya vylezti i  odnovremenno vyryvalsya  iz tashchivshih ego ruk...
Ego  vytashchili, dvoe derzhali  ego za lokti, otvedya chut' v  storonu. Sledom iz
etoj  zhe dveri  vytashchili zhenshchinu. Ee  tashchili  kak  mertvuyu,  -  ona visla na
rukah,  skladyvalas', golova bez shapki  i  platka  motalas'.  Vytashchili i ee,
posadili, prisloniv  k bagazhniku... Tem vremenem  dvoe,  derzhavshie  muzhchinu,
vyveli ego na seredinu pereulka, k nim podoshel tretij, derzha na vesu, nizko,
na  vytyanutyh  rukah  tyazhelyj  pulemet.  Dvoe  shagnuli v storonu,  mgnovenno
rastyanuv ruki muzhchiny krestom, tretij, ne podnimaya pulemeta, uper ego  stvol
v niz zhivota raspyatogo,  udarila  korotkaya ochered'. K stene protivopolozhnogo
doma  poleteli  kloch'ya  odezhdy... ZHenshchina spolzla vdol' bagazhnika i legla na
mostovuyu, budto ustroilas' spat' - podtyanuv nogi kalachikom.
     CHerez mgnovenie ubijc v pereulke uzhe ne bylo.
     - Ta sho  zh takoe,  sho zh  eto  takoe?! -  uslyshal  ya  i  snova obnaruzhil
zhenshchinu, glyadyashchuyu ryadom so mnoj  v okno. - SHo zh ono tvoritsya v vashej Moskve,
shob ona uzhe sgorela!..
     - Nado uhodit' otsyuda, - skazal ya. - CHerez pyatnadcat' minut zdes' budet
Komissiya, oni nachnut obyskivat' pod容zdy i cherdaki, nam konec...
     -  Kakaya  eshche komissiya,  - zhenshchina,  placha,  upiralas',  ya  tashchil  ee s
lestnicy, - kakaya komissiya, poubivayut tut, v toj Moskve!..
     - Komissiya Nacional'noj  Bezopasnosti, neuzheli vy i etogo ne znaete?  -
bormotal ya na hodu. - Idemte, idemte bystree!
     My  priotkryli  dver', no  bylo uzhe  pozdno.  S  dvuh storon v pereulok
v容hali  mashiny  -  policejskij  mikroavtobus i  chernaya  "Volga"  c  krasnym
migayushchim  ognem na kryshe.  Vspyhnuli fary,  zahlopali  dvercy,  lyudi v seroj
policejskoj forme i v shtatskih kurtkah vyskochili i vystroilis' dvumya cepyami,
perekryv  perekrestki.  YA prikryl dver'.  Avtomat  v  moej  ruke  blesnul  v
pronikayushchem s ulicy svete vse eshche primknutym shtykom...
     - Vse, - skazal ya. - Vse, sejchas oni pojdut po domam...
     ZHenshchina  molchala,  bylo  slyshno  tol'ko  ee  dyhanie,  gromkoe  dyhanie
poteryavshego sebya cheloveka.
     -  Pogodite,  - ya skazal  eto slishkom gromko i vzdrognul. - Pogodite! A
kak vy popali syuda? Dver' zhe byda zabita...
     - Ta est' zhe tam szadi  drugaya. - ZHenshchina vspomnila, rvanulas', i ya, ne
vypuskaya ee kozhanogo rukava,  rvanulsya  za nej. Kak  zhe  ya zabyl etot chernyj
hod?! Hotya, kazhetsya, ran'she on byl zapert...
     My okazalis' vo dvore - sobstvenno,  eto byl dazhe  i ne  dvor, a prosto
drugaya ulica, no zdes'  stoyali zheleznye pomojnye yashchiki, chernel  ostov  davno
razbitoj mashiny  - eto byla  iznanka  nekogda  shikarnogo doma, vyhodyashchego na
Tverskuyu. Sneg ne polz  pod vetrom, ne  zmeilsya - on uzhe  lezhal,  skopivshis'
nevysokimi volnami pervyh sugrobov s navetrennoj storony  pomoek i yashchikov. U
odnogo  iz  pod容zdov bogatogo  doma  mayachila  figura  - chelovek  v  krasnoj
nejlonovoj kurtke shagal u  pod容zda vzad  i vpered, kak  chasovoj. My  proshli
blizko,  ya uvidel molodoe  lico, sovershenno  sedye  dlinnye volosy bespologo
sushchestva, uslyshal bormotanie: "Ona vyjdet - a ya  tut. Ona vyjdet - a ya  tut!
Ona vyjdet - a ya... "
     YA vspomnil, chto v etom  pod容zde zhila  nekogda znamenitaya pevica, zdes'
vsegda tolpilis' bezumnye poklonniki. |tot sumasshedshij, pohozhe, brodil zdes'
s teh samyh  por. Mozhet,  on i  ne znal, chto kumir  ego davno uzhe  poet  dlya
passazhirov  paroma,  vozyashchego,  v  osnovnom,  futbol'nyh  bolel'shchikov  mezhdu
Angliej i Daniej. Odnazhdy kakoj-to bujnyj britt shvyrnul v nee bankoj  iz-pod
piva - on byl ogorchen proigryshem liverpul'cev. Bi-Bi-Si peredavalo ob etom s
glumlivym sochuvstviem...
     My uzhe shli po Sadovoj.  Szadi ostalis' chernye ruiny  "Pekina", minovat'
ih udalos', k schast'yu, bez  priklyuchenij. S teh por kak  gostinica ruhnula vo
vremya   artillerijskih   boev,  razvaliny  byli   oblyubovany   podmoskovnymi
anarhistami.  Vse  leto  zdes'  visela  vycvetshaya  tryapka  s  nadpis'yu:  "Da
zdravstvuyut Lyubercy, doloj Moskvu! ", a  odnazhdy utrom ya videl,  kak krasnaya
kirpichnaya pyl', vyduvaemaya iyun'skim vetrom, lozhilas' na mertveca, visyashchego v
pustom  okonnom  proeme   tret'ego  ucelevshego  etazha.  |to  byl  paren'  iz
moskovskih v  svoej  uniforme -  chernoj  kozhanoj  kurtke.  CHernaya zhe kozhanaya
furazhka  spolzla emu  na lico. On  visel na blestyashchej stal'noj  cepi  -  tak
obitateli  "Pekina"  oboznachili svoe otvrashchenie  k  ego  simvolu    very,  k
metallu.  SHipy na  brasletah, nelepo  zabintovavshih ego  vylezshie iz rukavov
zapyast'ya,  blesteli pri svete kitajskih restorannyh  fonarikov.  Prigorodnye
palachi pritashchili ih otkuda-to  i povesili v okne  po obe storony kaznennogo.
Oni dazhe umudrilis' ih vklyuchit', i blednyj cvetnoj svet byl strashen utrom.
     - ... A u menya muzha  ubili eshche v  zaproshlom gode,  - prodolzhala zhenshchina
svoj beskonechnyj  rasskaz. - Horoshij byl muzhik,  ruki na meste, vsem nashim s
Krasnogo Kamnya - eto zh  u nas rajon  takoj v gorode - mashiny remontiroval, a
oni zh ego i ubili... Pryamo na servise i ubili, montirovkoj vdarili, den'gi -
skol'ko teh deneg bylo, mozhet, tysyacha  starymi  eshche,  "gorbatymi", - tak oni
vzyali i ushli. Sosedi...
     YA promolchal. Skol'ko uzhe slyshal ya etih istorij - i prosto v ocheredyah, i
ot ochevidcev, a vot teper' i ot  postradavshej... Mne ne zhal' bylo ee umel'ca
muzha, dlya kotorogo tysyacha  "gorbatyh" - kak raz stol'ko, skol'ko my  s zhenoj
tratili na ves' nedel'nyj hlebnyj paek, - byli ne den'gi. Ne zhal' bylo i ee,
kotoraya sejchas  s  sotnej, a to  i dvumya  etih tysyach priehala "po  obuv'" i,
vspominaya muzha,  tashchitsya  so mnoyu noch'yu na ploshchad'.  Mne dazhe  i togo parnya-
metallista,  chto  visel, pobleskivaya  shipastymi  brasletami, bylo  ne zhalko.
ZHalko mne pochemu-to bylo nelepoj gostinicy so shpilem...
     Mimo znamenitogo  doma  s  nehoroshej kvartiroj,  u  podvorotni  kotoroj
dezhurili pikety  s narukavnymi povyazkami "svity satany" i v koshach'ih maskah,
mimo Patriarshih, po perimetru kotoryh medlenno  ehal policejskij  patrul'nyj
tank, skol'zya prozhektornym luchom po fasadam, okruzhayushchim prud, mimo kakogo-to
posol'stva,  oblozhennogo meshkami s  peskom, nad  kotorym vozvyshalis' golubye
kaski kitajcev iz oonovskogo batal'ona, my vyshli na Spiridonovku.
     - ... I vot ya vas hochu sprosit', a u vas nema, sluchajno, konechno, novyh
talonov? - zhenshchina zaglyanula mne v glaza sboku, i snova  v sinem siyanii luny
ee  lico  mgnovenno  prodelalo  put' prevrashchenij  ot  reklamy  kakogo-nibud'
dovoennogo shampunya iz poluzabytoj "Burdy" do pannochki d'yavol'skoj. - A ya b u
vas pokupila b odin k sta ili kak tut v Moskve dayut? Ochen' mne obuvi nado...
     - K sozhaleniyu, - ya ostanovilsya. Tol'ko teper' ya zametil, chto tak i tashchu
na  vidu  avtomat s primknutym  shtykom. Skladyvaya i ubiraya "kalashnikova" pod
kurtku, ya povtoril: - K sozhaleniyu... u menya est' sovsem nemnogo... tol'ko na
segodnya... vprochem... esli na ploshchadi nichego, za chem ya idu, ne budet, ya mogu
vam otdat' po obychnomu kursu,  odin k vos'midesyati... na sleduyushchej  nedele ya
dolzhen poluchit' eshche nemnogo... tak chto, esli hotite...
     -  Vot zhe spasibo! - ona srazu  zabyla vse svoi davnie goresti i strahi
etoj nochi.  - Vot zhe spasibo vam! Tak ya s vami uzh, konechno, do samoj ploshchadi
i pojdu. A mozhem, esli hochete, vot i na lavochke tut posidet'... poka zh rano?
     Sleva   ot  nas   malen'kij  skver  vozle  kakogo-to  doma   iz  staryh
funkcionerskih. Pustaya milicejskaya budka s vybitymi steklami temnela na krayu
skvera. YA vzglyanul na chasy na  stolbe  - bylo bez chetverti dva. Na ploshchadi ya
sobiralsya byt' okolo pyati.
     - CHto zh... davajte posidim, pokurim.
     My razyskali  v  temnote  poluslomannuyu skamejku, seli, zakurili. U nee
byla,  konechno, nastoyashchaya "YAva",  ya svernul  svoyu,  ot  protyanutoj eyu  pachki
otkazalsya - mnogo let ya uzhe ne prinimal nikakogo ugoshcheniya. My  zatyanulis', ya
dostal tranzistor - minut pyat' mozhno bylo sebe pozvolit' poslushat'  novosti,
tem bolee chto k koncu mesyaca batarejki obyazatel'no dolzhna byla poluchit' zhena
cherez  ocherednuyu  pomoshch'  "Inosem'i".  Ee  parizhskaya   rodnya   samim   svoim
sushchestvovaniem  davala nam  vozmozhnost' i kormit'sya po  talonam, i  poluchat'
inogda normal'nuyu odezhdu, obuv', batarejki - pravitel'stvo ne  hotelo teryat'
teh,  kto  mog  hotya by kogda-nibud'  vvezti v stranu  i nastoyashchie den'gi...
Tranzistor shchelknul i zahripel.
     "...  stolica  |stonskoj  Respubliki.  Zdravstvuj-te,  dorogie  russkie
druz'ya! Peredaem  novosti. Vchera v lagere dlya internirovannyh grazhdan Rossii
proizoshli  besporyadki.  Federal'naya   policiya  prinyala  mery.  V  parlamente
Pribaltijskoj  Federacii  deputat  ot  Kenigsberga  gospodin  CHernov  sdelal
zapros... "
     YA krutil nastrojku:  ot "Pribaltijskogo golosa svobody" tochnogo vremeni
lishnij raz ne dozhdesh'sya.
     "...  v Krymu. Tak nazyvaemoe simferopol'skoe  pravitel'stvo daet priyut
otreb'yu,   bezhavshemu  na  ostrov.  Bandity   iz   preslovutoj  Revolyucionnoj
Rossijskoj  Armii gotovyatsya  k vtorzheniyu v nashu stranu.  Vseobshchee vozmushchenie
progressivnoj  intelligencii demokraticheskih  stran vyzyvaet  v  etoj  svyazi
poziciya  pechal'no  izvestnogo  sochinitelya  Aksenova,  blagoslovivshego  svoej
poslednej  bezdarnoj  knizhonkoj  "Materik  Sibir'" krovavyj myatezh  aziatskih
povstancev, prodolzhayushchih zverstvovat' v Orenburge, Alma-Ate  i Vladikavkaze.
Po svedeniyam gazety amerikanskih  kommunistov "Vashington post", nedavno etot
yakoby russkij pisatel' byl prinyat verhovnym muftiem vseh tatar Kryma... "
     YA  vyklyuchil  -  batarejki  sadilis',  a  vremya   govorit',  vidno,   ne
sobiralis'. Teper'  oni  govoryat  vremya vse rezhe, chtoby  zastavit'  pobol'she
slushat' vsyakuyu chush'.
     - Oto zh svolochi!  - ubezhdenno skazala moya  sputnica i shvyrnula okurok v
kusty. I tut zhe bez vsyakoj  vidimoj  svyazi  sprosila:  -  A u vas,  konechno,
izvinyayus', talony otkuda? Mozhet, za granicej kto est' ili kak?
     CHert ego znaet, skol'ko mne eshche prishlos' by perezhit' perevorotov, chtoby
otuchit'sya ot etoj dazhe ne privychki - poroka: polnoj, polnejshej bespomoshchnosti
pered etimi, pered zahvatchicami!
     YA ne skazal o rodstvennikah zheny.
     - Da tak... na rabote, - bormotal ya, vyklyuchaya tranzistor i pryacha ego vo
vnutrennij karman. - Nam platyat tak...
     - A gde zhe  vy rabotaete? -  ona govorila vse tishe, teper' ona sheptala,
hotya nedavno, kogda bylo opasno i nado bylo molchat', ona golosila vovsyu. - A
gde, a? Izvinyayus', konechno...
     My uzhe sideli, obnyavshis'. Avtomat rezal remnem sheyu i  davil i mne, i ej
grud', ya stashchil ego  i polozhil ryadom na skamejku. Ona prosunula ruki pod moyu
kurtku.
     - Zamerzla... vot zhe zh lavka holodnaya, ty smotri - na nej zhe moroz...
     YA  dejstvitel'no uvidel na  lavke, na  ee  vypuklyh plankah, inej... Ee
kozhanoe pal'to svesilos' poloj, pola slegka dergalas' i mela po snegu...
     - Nu... ty ne skazal... - ee akcent sejchas byl pochti nezameten, i slova
ona uzhe ne pela, a vydyhala. - Ne skazal... gde... gde ty rabotaesh'...
     YA  sel,  snova  svernul  listok  s  tabakom,  chirknul  zazhigalkoj.  Ona
popravlyala volosy, znobyas', zastegivaya pal'to.
     - Gde, a?
     -  Nu... v gazete, - burknul  ya. YA byl uzhe uchen i  davno ne govoril bez
krajnej nadobnosti, gde  ya sluzhu. Tut zhe spohvatilsya: ona mogla i znat', chto
v redakciyah talonami ne platyat...
     No ona ne znala.
     Kogda ya  podnyal glaza, ona stoyala peredo  mnoj, i  stvol moego avtomata
byl napravlen mne pryamo v lob.
     - Suchka, - skazala ona. - Suchka, govno.  Davaj syuda talony svoi sranye,
zhurnalist hrenov. Oto iz-za takih gnid i nachalos' vse!  ZHili, kak  lyudi, vse
bylo  normal'no,  muzhik po shest' tyshch "gorbatyh" za horoshij den' zaroblyal,  a
vam vse  bylo ploho! Zavidushchie tvari!  Leonid Il'ich vam plohoj  byl, a u nas
pri  nem  v gorode takaya chistota byla, i delovym lyudyam, kotorye zhit'  mogli,
zhizn' byla!..  Stalin vam  plohoj byl, Brezhnev vam byl plohoj, vam  Gorbachev
ugodil!.. Davaj talony syuda, a to ub'yu intelligenta moskovskogo, vot tochno -
ub'yu!
     YA medlenno  privstal so  skamejki,  i  ona  s korotkim vizgom otskochila
podal'she, vskinula stvol...
     - Tishe... -  ya  polez vo vnutrennij karman. YA by  ohotno  otdal  ej etu
sotnyu talonov, no  vovse ne byl uveren, chto  ona  posle etogo ne  razryadit s
perepugu v menya rozhok. I v mirnoe vremya  eti ne slishkom byli miloserdny... -
Tishe... sejchas ya otdam tebe eti poganye talony... tol'ko ne strelyaj, dura...
tebya zhe Komissiya srazu voz'met... tishe... sejchas...
     Mozhno  bylo, konechno,  upast'  plashmya, rvanut' ee za nogi  v  skol'zkih
polusapogah - i nichego by ona  ne  uspela, podumaesh', terroristka... No odno
ona mogla uspet': vypustit' ochered' u menya nad golovoj, a zdes',  sredi etih
obrechennyh domov, shum pochti takzhe ubijstvenen, kak i pulya.
     YA uzhe gotov  byl vytashchit' iz karmana ruku s talonami, kogda  v  dal'nem
konce ulicy razdalsya rev motorov. Vot uzhe pokazalsya perednij tank -  legkij,
desantnyj,  sledom  odna  beempe,  drugaya,  gruzovik  pod  brezentom  i tank
zamykayushchim... Na Spiridonovke nachinalas' ocherednaya noch'.
     Ona oglyanulas' na shum. V tot zhe moment ya  rezko rvanulsya k nej,  pravoj
rukoj  zazhal szadi ej rot, levoj,  krutnuv v  zapyast'e, vyvernul  ee pravuyu,
lezhashchuyu  na  spuske  avtomata  - sil'no  szhav, chtoby,  ne daj Bog, ne uspela
nazhat'. I vmeste s nej ruhnul nazem', za kusty skvera.

     Nikogda  ya  tak   ne  zhalel  o  tom,  chto  lishen  bol'shih  literaturnyh
sposobnostej,  kak  sejchas.  Bescvetnyj  i  nevyrazitel'nyj  libo, naoborot,
slishkom pretencioznyj stil', kotorym ya  kogda-to zapisyval rezul'taty  svoih
eksperimentov, sovershenno  neprigoden v  nyneshnih obstoyatel'stvah. I, dumayu,
chto estestvennoe i polnoe nedoverie, kotorym budet vstrechen  etot rasskaz, -
a koli on ne vyzovet  doveriya, to ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
mozhet byt' imenno i tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu i tochnost'yu,  -  dumayu,
chto nedoverie so  storony  chitatelej -  esli  posle  vsego sluchivshegosya  oni
kogda- nibud' snova poyavyatsya - polnost'yu unichtozhit tot  prakticheskij effekt,
kotorogo ya hotel by dostich'
     Velikie  propovedniki,  sumevshie  uvlech'  narod,  nesomnenno   obladali
velikimi  zhe  literaturnymi darovaniyami. Evangelisty ne mnogo sdelali by dlya
rasprostraneniya  istiny,  otkryvshejsya  Hristu,  ne   bud'  oni   genial'nymi
pisatelyami. K sozhaleniyu, stol'  zhe  chasto, esli  ne  chashche,  dar slova  byval
otpushchen  i  zlodeyam, i sharlatanam,  i  nedal'novidnym, ogranichennym glupcam,
zhazhdushchim  obshchego  blaga. Poslednie byvali dazhe bolee opasny,  chem  zauryadnye
negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya v obmen
veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.
     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto est'
predmet  moego rasskaza, -  ne  bolee  chem real'naya  illyustraciya vyskazannoj
mysli.



     Teper' oni pozvonili domoj.
     YA sobiralsya v institut, zhena gotovila zavtrak, i priemnik  na  kuhonnom
stole bormotal bespreryvno - ona vklyuchila ego na vse utro. "... Bystrohodnye
katera v Persidskom  zalive...  prodolzhaetsya  vydvizhenie delegatov... pis'ma
nashih slushatelej podtverzhdayut -  al'ternativy perestrojke net...  Vsesoyuznaya
devyatnadcataya... a vot mnenie akademika Tat'yany Zaslavskoj... "
     YA snyal trubku.
     - |to Sergej Ivanovich, - uslyshal ya radostnyj golos stazhera. - Tol'ko vy
vsluh ne povtoryajte, YUrij Il'ich, a to zhena... Zdravstvujte.
     -  Zdravstvujte, -  skazal ya s omerzeniem  i otchayaniem. Znachit, eto eshche
budet prodolzhat'sya! I konchitsya li?
     -  Ochen'  nado!  - radostno  soobshchil  Sergej  Ivanovich.  -  Ochen'  nado
vstretit'sya! Vy  zhe ved' uzhe napisali?  Vot i horosho. Tol'ko v institute uzhe
neudobno,  YUrij  Il'ich. Tak chto vy prihodite luchshe k gostinice,  YUrij Il'ich,
aga,  k "Inturistu". Tak  tochno, chetyrnadcat'  chasov,  YUrij  Il'ich.  Nu,  do
svidaniya, YUrij Il'ich, YUrij Il'ich, YUrij Il'ich...
     - Do svidaniya.
     YA shvyrnul trubku.
     - Kto eto? - sprosila zhena.
     - Po delam, - skazal ya, i tut zhe uzhasnulsya: znachit, ya uzhe  vypolnyayu  ih
ukazaniya, skryvayu ot zheny. - Po delam, iz "Vestnika"...
     U  inturistovskogo pod容zda menya zhdal odin Sergej Ivanovich, stazher. Kak
i polozheno, on byl na posylkah. Molcha obmenyalis' rukopozhatiem, molcha ehali v
lifte  v  tolpe  gogochushchih  i  pereklikayushchihsya, kak  v lesu, nemcev. Babka v
linyalyh  dzhinsah,  s  sirenevoj  zavivkoj  s  dobrozhelatel'nejshim  interesom
razglyadyvala  Sergeya  Ivanovicha.  YA  posmotrel  na  nego ee  glazami:  nechto
puhloshchekoe,     puhloguboe,     chubastoe     -     na    gigantskom     tele
devyanostokilogrammovogo muzhika.  Ona  mogla  prinyat' nas za otca s  synom  -
vprochem, odet po-synov'emu byl  ya,  na nem byl prilichnen'kij univermagovskij
kostyum s galstukom.
     Igor'  Vasil'evich  vstretil  nas  v nomere  radostnymi  rukopozhatiyami i
shtatnoj ulybkoj. Teper' ya popytalsya i ego portret sformulirovat': poluchilos'
nechto  srednee mezhdu nevzrachnym sovremennym kinogeroem i chelovekom s plakata
po tehnike bezopasnosti. No ulybka u nego byla horoshaya...
     - Kak puteshestvovalos', YUrij Il'ich? - ulybayas' etoj prekrasnoj ulybkoj,
morshchivshej  vse  lico,  Igor'  Vasil'evich  dvumya  rukami  potryas  moyu  ruku i
nemedlenno usadil v kreslo u zhurnal'nogo stolika, sam sel naprotiv, a Sergej
Ivanovich  pristroilsya na  krayu krovati. Nomer byl polupribran, kak pri smene
postoyal'cev.  Na stolik tut zhe  vodruzilas'  pepel'nica,  i my, kak voditsya,
zakurili razom. - Dovol'ny ekskursiej?
     - Nu, - zamyalsya ya, - sami ponimaete... interesno, konechno...
     - YA dumayu,  -  nemedlenno  perebil  Igor'  Vasil'evich,  -  eto zh  nado:
devyanosto tretij!
     -  YA  sam vsyu  zhizn' mechtal, -  vstavil  i Sergej  Ivanovich, - kak Gyugo
prochital, tak  i vozniklo zhelanie:  obyazatel'no devyanosto  tretij. Nekotorye
hotyat, naprimer, dve tysyachi kakoj-nibud', a ya pochemu-to imenno  v etot samyj
devyanosto tretij - i vse...
     - Nu, nam ne polozheno, - s legkoj  grust'yu zametil Igor'  Vasil'evich, -
eto uzh  vam... Kak govoritsya,   i  s professional'noj tochki zreniya. Dumayu, u
vas  v  institute  mnogie  hoteli  by,  da  ne mogut. Na  polgodika-godik  -
pozhalujsta, a chtoby srazu v druguyu  pyatiletku... Nu, eto  zhe ponyatno: u  vas
sposobnosti... Esli hotite znat', ya  uzhe  dvadcat' let vashimi eksperimentami
interesuyus', i vot dazhe Sergeyu govoril, ne dast sovrat': YUrij Il'ich, govoryu,
iz   ekstrapolyatorov   samyj  v   institute   sposobnyj.  Eshche   vy   obychnym
ekstrapolyatorom  rabotali, a ya kak tol'ko v "Vestnike" vash otchet prochtu, tak
i govoryu: obyazatel'no nado  by  YUriyu  Il'ichu na  pyatiletku-druguyu rvanut'! I
rukovodstvu  dazhe dokladyval...  Da  ved' vy  sami  ponimaete,  YUrij  Il'ich,
vremena  byli  drugie.  Kto  by  vas  togda na  pyatiletku  vpered  otpustil?
Schitalos' - necelesoobrazno... Dazhe odnazhdy - pomnish', Sergej, ty eshche tol'ko
stazherom prishel,  semnadcat' let  nazad -  trebovali, chtoby  ya  na vas, YUrij
Il'ich, napisal  sub容ktivku,  kak govoritsya  - nu, eto u nas tak nazyvaetsya,
moe, znachit, sub容ktivnoe  mnenie,  a ya  govoryu: hotite  - pozhalujsta, vot ya
kladu bilet na stol, i mozhete togda delat', chto hotite, tol'ko ya YUriya Il'icha
znayu i ruchayus'... Vidite, YUrij  Il'ich, i v te vremena u nas tozhe raznye lyudi
byli.
     -  A zdorovo vy  ee, - neozhidanno skazal Sergej Ivanovich i ulybnulsya. V
otlichie ot  starshego, on ulybalsya  sderzhanno i  tonko.  - Zdorovo!  Raz -  i
skrutili.  Mogla ved' shum podnyat'! Ubit', konechno, ne ubila  by, a shumu bylo
by mnogo...
     -   Tak  ya  zhe   vsegda  govoril,  -  tut  zhe  vklyuchilsya  v  neozhidanno
povernuvshijsya  razgovor Igor' Vasil'evich, - vsegda  govoril,  chto YUrij Il'ich
isklyuchitel'no smelyj chelovek! Vy zhe ved' smelyj chelovek, YUrij Il'ich?
     -  Kak  vam skazat',  -  ya  smutilsya,  pozhal  plechami.  -  V  obshchem,  ya
dejstvitel'no  v poslednee  vremya  malo chego boyus'. Sem'ya u menya  nebol'shaya,
zhena - chelovek samostoyatel'nyj, chego mne boyat'sya?
     - Vot  i  ya govoryu,  - soglasilsya  Igor' Vasil'evich.  - Vy zhe  i nas ne
boites', pravda? Napisali  vse, kak  budet, nichego ne  smyagchili. Kak budet -
tak i napisali.  I pro  internacionalistov,  i pro molodezh'...  I pravil'no!
Zachem skryvat', esli vy uvereny? Nam ved' nado  znat' chistuyu pravdu, esli my
pravdu  znat'  ne budem, kto zhe i predosterezhet rukovodstvo?  A  rukovodstvo
nado predosteregat'...
     - I pro nashih-to, - Sergej  Ivanovich  opyat' tonko ulybnulsya, puhlye ego
shcheki  edva  zametno drognuli,  -  pro nashih-to...  kak  oni  na  strel'bu...
primchalis'... i cep'yu, cep'yu... tozhe ne poboyalis' soobshchit', YUrij Il'ich?
     - I pravil'no sdelali, chto ne poboyalis'! - voskliknul Igor' Vasil'evich.
- Kstati: vy sluchajno  v lico nikogo  iz nih  ne zapomnili?  A to u nas est'
takie fakty, chto tam... nekotorye tovarishchi... nu,  v obshchem, ne iz  nashih,  a
tol'ko pod nashih maskiruyutsya... Da chto ya vam ob座asnyayu,  vy takuyu vozmozhnost'
ne huzhe menya znaete, vy v odnom  iz svoih eksperimentov ee  dazhe otrabotali,
tol'ko v proshlom, konechno...
     - V  ushedshih  vremenah,  -  utochnil  Sergej Ivanovich, - pravil'no, YUrij
Il'ich?
     - V  obshchem, da, - vyalo soglasilsya ya, -  tol'ko ne v ushedshih,  a v davno
ushedshih, esli vy chitali otchet...
     - Imenno, imenno, - soglasilsya Igor' Vasil'evich, -  v davno ushedshih. My
togo vashego otcheta, pravda, ne chitali...
     - No otkuda zhe Sergej Ivanovich togda znaet? - udivilsya ya.
     - Tak  vy zhe sami  tol'ko chto skazali, - udivilsya i Igor' Vasil'evich. -
Tol'ko  chto:  "V  obshchem,  da,  tol'ko ne v ushedshih, a v  davno  ushedshih... "
Pravil'no, Sergej?
     Sergej Ivanovich kivnul. I tut zhe mne stalo nehorosho.
     "Oni zhe ni cherta  ne znayut sami,  - s uzhasom ponyal ya, - oni zhe ni cherta
ne  znali,  poka ya  sam  im vse ne  rasskazal,  i oni mogut  skol'ko  ugodno
govorit', chto ya uzhe i o poslednem puteshestvii otchet napisal, no ya ved' tochno
znayu, chto ya ego eshche ne pisal! I tot, staryj otchet oni  ne chitali, a uzh mogli
by  prochest', ego tol'ko lenivyj ne chital  i v  institute, i voobshche, on mne,
sobstvenno, i sdelal izvestnost', esli  ona u menya est'  hot' kakaya-to... On
zhe dazhe byl otdel'nym byulletenem, o nem zhe dazhe na konferencii dokladyvali v
Rime!.. Oni nichego ne znali, - povtoryal ya pro sebya v panike, - oni zhe nichego
ne znali, ya sam im vse nagovoril, ya sam stal im pomogat'... "
     -  Vot tol'ko zrya vy  ne  ukazali,  -  skazal  Igor'  Vasil'evich, -  ne
vstrechali li vy tam kogo-nibud' iz vashih kolleg,  tol'ko... iz  teh.  S toj,
znachit storony...
     - Da,  - podtverdil i  Sergej  Ivanovich i stal eshche vazhnee, chem vyglyadel
obychno, ochen'  vazhnyj  pacan.  -  My  ved'  chem  interesuemsya?  My  zhe  ved'
zhenshchinami,    naprimer,   iz   Dnepropetrovska    ili   dazhe   rebyatami   iz
voenno-patrioticheskih  ob容dinenij ne interesuemsya,  u nas  ved'  sovershenno
drugoe napravlenie.
     - Konechno, - prodolzhal Igor' Vasil'evich, - tol'ko s toj storony!  Razve
my stali by predlagat' vam o zhenshchinah ili, naprimer, o prohozhem kakom-nibud'
poklonnike, naprimer,  populyarnoj pevicy... |to zh  vse nashi lyudi! Nam eto ne
nuzhno,  i my vas kak poryadochnogo  cheloveka ob etom  i ne poprosim. No u  nas
est' dannye...
     - Sovershenno tochnye, - vstavil Sergej Ivanovich.
     -  CHto  imeetsya  ih  ekstrapolyator, -  prodolzhal  Igor'  Vasil'evich,  -
kotoryj...
     - Ili kotoraya, - utochnil Sergej Ivanovich.
     - |to YUriyu Il'ichu vse ravno, - smorshchilsya  v ulybke Igor'  Vasil'evich, -
von on ... kak lovko... Ne zharko bylo, ne razdevayas'-to?
     -  Kak  zharko,  - burknul  ya,  uzhe  nichego  ne  soobrazhaya,  -  inej  na
skamejke...
     - Inej!  - Igor' Vasil'evich zahohotal. - Nu, chto takomu muzhiku inej, a?
Nu, vy daete, YUrij Il'ich!
     - A ekstrapolyator s  toj storony obyazatel'no tam dolzhen byt', -  Sergej
Ivanovich  stal  proyavlyat' strannuyu dlya  nego  samostoyatel'nost' i  uporstvo,
vovse  ne  podderzhav  frivol'nyj razgovor.  -  I vam nadlezhit vojti s nim  v
kontakt, ne vyzyvaya podozrenij, ni v koem sluchae ne presekaya ego dejstvij, a
naoborot,  poobeshchat' emu pomoch',  dazhe esli ego dejstviya budut napravleny na
dal'nejshuyu destabilizaciyu...
     - Nu, Sergej, eto uzh slishkom  dlya  YUriya Il'icha,  - primiritel'no skazal
Igor' Vasil'evich, uvidev,  navernoe,  chto lico  moe  izmenilos'.  -  |to  uzh
slishkom...  |to  uzh  nasha  rabota,   Sergej,  ty   ee  na   YUriya  Il'icha  ne
perekladyvaj... Vy tol'ko ne vspugnite, YUrij Il'ich, tol'ko ne vspugnite...
     I ya uzhe okazalsya stoyashchim u  dveri v nomer. I, zaglyadyvaya mne v  glaza i
snova tryasya obeimi rukami moyu ruku, Igor' Vasil'evich povtoryal:
     I nikto, nikogda, ni  za chto na svete ob etom ne uznaet,  pover'te nam,
eto zh ne v nashih interesah, vy samyj dal'nij ekstrapolyator i talant bol'shoj,
vam nado pisat' i pisat', a esli, dopustim, my  vas obnaruzhim, tak nam zhe ot
rukovodstva i nagorit, potomu chto  my teper' v odnoj  obojme,  YUrij Il'ich, i
vam nado tol'ko ne vspugnut', ne vspugnut', ne vspugnut'...

     Nikogda   ya  tak  ne  zhalel  o  tom,  chto  lishen  bol'shih  literaturnyh
sposobnostej,  kak  sejchas.  Bescvetnyj  i nevyrazitel'nyj  libo,  naoborot,
slishkom pretencioznyj stil',  kotorym ya kogda-to zapisyval  rezul'taty svoih
eksperimentov, sovershenno neprigoden v  nyneshnih  obstoyatel'stvah. I, dumayu,
chto estestvennoe  i polnoe nedoverie, kotorym budet vstrechen etot rasskaz, -
a koli on ne vyzovet doveriya, to  ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
mozhet  byt'  imenno i tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu i tochnost'yu, - dumayu,
chto  nedoverie so  storony chitatelej  -  esli posle vsego  sluchivshegosya  oni
kogda- nibud' snova  poyavyatsya - polnost'yu unichtozhit tot prakticheskij effekt,
kotorogo ya hotel by dostich'
     Velikie  propovedniki,  sumevshie  uvlech'  narod,  nesomnenno   obladali
velikimi zhe literaturnymi  darovaniyami. Evangelisty ne  mnogo sdelali by dlya
rasprostraneniya  istiny,  otkryvshejsya  Hristu,  ne  bud'   oni   genial'nymi
pisatelyami. K  sozhaleniyu, stol' zhe chasto, esli  ne  chashche,  dar  slova  byval
otpushchen  i zlodeyam,  i sharlatanam,  i nedal'novidnym,  ogranichennym glupcam,
zhazhdushchim  obshchego blaga. Poslednie byvali  dazhe  bolee  opasny, chem zauryadnye
negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya v obmen
veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.
     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto est'
predmet moego  rasskaza, -  ne  bolee  chem  real'naya illyustraciya vyskazannoj
mysli.



     Oni ocepili dom v odnu minutu. Vse byli v forme, v svoej obychnoj forme,
vidimo,  delo segodnya  predstoyalo nastol'ko  rutinnoe, chto nuzhdy v  shtatskoj
maskirovke ne bylo. Tol'ko komandovali troe v horoshih seryh pal'to i mehovyh
shapkah - oni vylezli iz poslednej beempe i srazu stali v storone.
     My  lezhali  na tonkom  snegu  za  kustami,  i, eshche zazhimaya  ej  rot   ya
prosheptal v uho etoj gadine:
     - Kriknesh' - libo sam  tebya ub'yu, libo oni  voz'mut.  Oni svidetelej ne
lyubyat. A mne uzh togda vse ravno. Ponyala?
     Ona kivnula, naskol'ko mogla, stisnutaya moej rukoj. I ya  otpustil  ee -
ruka uzhe okochenela, dolgo lezhat' tak bylo nevozmozhno. Edva slyshno vshlipnuv,
ona  povernula  ko  mne lico i dazhe ne prosheptala -  tol'ko pokazala gubami:
"Prosti, Hrista radi, prosti! Ne vydavaj! Zabud'! "
     - Molchi, -  sheptal ya snova ej v uho. - Lezhi molcha, ne shevelis'. Uedut -
pojdesh' dal'she odna. Vse.
     Ona  kivnula i srazu  zhe  uspokoilas' -  s  neveroyatnym  interesom  ona
smotrela teper' na to,  chto proishodit vozle doma. YA smotrel tozhe,  hotya to,
chto tam delalos', uzhe davno ne bylo ni dlya kogo tajnoj.
     Odno otdelenie voshlo v dom. Vse okna v dome uzhe goreli - neyarkij nochnoj
svet  ponizhennogo, kak vsegda, napryazheniya kazalsya na  temnoj  ulice siyaniem.
Proshlo primerno dvadcat' minut...
     I vot dver' pod容zda raskrylas', i pokazalis' oni.
     Muzhchiny byli vse  kak odin v horoshih seryh pal'to i  mehovyh  shapkah, v
rukah  oni nesli ploskie  chemodanchiki. ZHenshchiny byli v shubah i  polushubkah iz
ovchiny. Deti  i podrostki  shli v  kurtkah, bez shapok,  v nebrezhno  nakinutyh
kapyushonah.
     Ih bylo okolo sotni.
     Oni  vyshli iz pod容zda  dovol'no  tiho,  i  tak zhe  tiho vystroilis' na
mostovoj  v  kolonnu  po  chetyre  -  dva  soldata,  slegka  podtalkivaya  ih,
spravilis' s postroeniem bukval'no za minutu. Iz pod容zda vyshel poslednij iz
gruppy  obnaruzheniya.  Mgnovenno vytashchiv  iz  polevoj  sumki ogromnyj visyachij
zamok,  on  zaper  dveri   i  pobezhal  k   tanku,  nad  kotorym  vozvyshalas'
radioantenna, vlez v  nego.  Proshlo  eshche  dve minuty - i vo vseh oknah pogas
svet, teper' navsegda.
     Prytkij soldatik vyskochil iz  tanka uzhe  s nebol'shoj tablichkoj v rukah,
snova podbezhal  k  pod容zdu  i  povesil ee  na  ruchku  dveri  poverh  zamka.
Nemedlenno posle etogo odin iz teh, kto komandoval operaciej i svoej odezhdoj
ne otlichalsya ot vyvedennyh iz doma, proshel v golovu kolonny i negromko -  no
v nochnom bezzvuchii bylo slyshno kazhdoe slovo - skazal:
     - Po  special'nomu porucheniyu Moskovskogo  otdeleniya  Rossijskogo  Soyuza
Demokraticheskih  Partij ya,  nachal'nik  tret'ego  otdela pervogo  napravleniya
Komissii  Nacional'noj Bezopasnosti tajnyj  sovetnik  Smirnov, ob座avlyayu vas,
zhil'cov doma  social'noj nespravedlivosti  nomer - on  vzglyanul  v  kakuyu-to
bumazhku, - nomer vosem'desyat  tri po obshchemu planu radikal'nogo politicheskogo
Vyravnivaya,  vragami  radikal'nogo  Vyravnivaniya  i,   v  kachestve  takovyh,
nesushchestvuyushchimi. Zakon o vashem sokrashchenii utverzhden na sobranii neformal'nyh
borcov za Vyravnivanie Presnenskoj chasti.
     Mashiny zarychali i dvinulis' po krayam mostovoj, odin tank  shel  vperedi,
drugoj zamykayushchim. Kolonna shla poseredine...
     CHerez desyat' minut na ulice bylo pusto i tiho.
     - Kuda ih? - sprosila zhenshchina. Ona stoyala v dvuh shagah ot menya, pytayas'
drozhashchimi rukami schistit' sneg i gryaz' s kozhanogo pal'to.
     - Neuzheli ne znaesh'?  - mne uzhe ne hotelos' dazhe delat' vid korrektnogo
obrashcheniya s etoj zhlobskoj baboj, kotoraya,  vidno, ne slyshala ni o chem, krome
obuvnogo izobiliya v stolice. - Vo MHAT na Tverskoj, potom - tuda...
     Stvolom "kalashnikova" ya pokazal na nebo.
     - A sho zh v tom mhati? - s uzhasom sprosila ona.
     Nikakogo zhelaniya ob座asnyat' ej podrobnosti u menya ne bylo.
     -  Komissiya,  - vyalo  probormotal ya,  uzhe prikidyvaya, kak byt'  dal'she.
Udivitel'no, chto ona  mozhet  tak spokojno, tak uverenno v svoej besopasnosti
govorit' s chelovekom, kotorogo polchasa  nazad  pytalas'  ograbit', mozhet,  i
ubit', kryla matom... Hotya udivlyat'sya ne prihodilos' - po nyneshnim  ponyatiyam
nichego  osobennogo  mezhdu nami  ne proizoshlo, a prezhnie ponyatiya iz  soznaniya
etih lyudej ischezli nastol'ko bystro, chto  mozhno predpolozhit' - eti ponyatiya i
prezhde byli im ne slishkom  blizki. Odno yasno - ona  ne otvyazhetsya  ot menya do
samoj ploshchadi, rasschityvaya tak ili  inache vymanit'  talony. Voevat'  ne bylo
sil.
     -  Poshli, - skazal ya,  i  my dvinulis'  dal'she po Spiridonovke. Prohodya
mimo pod容zda, ya pokosilsya na tablichku. Pri  svete luny krupnye chernye bukvy
na belom  chitalis' yasno. "Svobodno ot byurokratov. Zaselenie zapreshcheno"- bylo
napisano na tablichke. V  temnyh oknah molochnymi otbleskami otrazhalis' luna i
sneg. Veter dul vse sil'nee, belye zmei polzli po mostovoj vse toroplivee...
     My svernuli na  Bronnuyu. YA hotel snova vyjti  na  Tverskuyu, potomu  chto
idti po zakoulkam bylo eshche opasnej.
     No dojti do Tverskoj nam ne udalos'.
     Sprava,  iz podvorotni,  ot byvshej biblioteki metnulis' teni -  i cherez
sekundu vse bylo koncheno.
     U menya s shei sorvali avtomat, s treskom razodrali vorot svitera.
     - Vo dvor vedi.
     Podtalkivaya stvolom,  menya vpihnuli  v podvorotnyu. YA obernulsya i  uspel
pojmat'  neschastnuyu ohotnicu za sapogami,  kotoruyu obyskavshij  ee otpravil k
mestu sil'nejshim pinkom v zad.
     Vo dvore takih zhe, kak my, ochumelyh, bylo,  navernoe, okolo pyatidesyati.
Dvor  byl  dovol'no  prostornyj,  my  stoyali  ne  tesno, kak  by starayas' ne
ob容dinyat'sya  drug s drugom. Za eti gody ya uspel pobyvat' po krajnej mere  v
pyati  oblavah  i  zametil,  chto  lyudi  nikogda  ne ob容dinyayutsya v okruzhennoj
strazhej tolpe  -  naoborot,  kazhdyj  pytaetsya  sohranit'  svoyu  otdel'nost',
osobennost',  rasschityvaya,  vidimo,  i  na  isklyuchitel'noe  reshenie  sud'by.
Sputnica moya nemedlenno vyprostalas' iz  moih  ob座atij  i  otoshla  metra  na
poltora.
     S chetyreh  storon dvor  osveshchali  fary stoyashchih  nosami k tolpe legkovyh
mashin. Kakoj-to  chelovek vlez na zheleznyj  yashchik  pomojki,  vzmahnul rukoj, v
kotoroj byl zazhat dlinnyj nozh-shtyk, i negromko prokrichal:
     -   Vsem   stoyat'  smirna-a!  Vy  zalozhniki  organizacii  Revolyucionnyj
Ka-amitet  Severnoj  Persii!  Nashi  tovarishchi  zahvacheny  sobakami iz  Svyatoj
samooborony. Esli cherez chas oni ne budut osvobozhdeny, vy budete  zarezany  -
zdes', v etom dvore. Kto budet krichat' - budem rezat' sejchas!
     V tolpe razdalsya tihij  ston, i ya uvidel,  kak  zhenshchina u dal'nej steny
upala na zemlyu - vidimo, poteryala soznanie. CHelovek slez s yashchika i sginul. YA
sel na  zemlyu, mnogie  vokrug  tozhe  stali  sadit'sya. V suete eta  baba, moe
nakazanie, okazalas' ryadom, primostila poly pal'to, uselas', pridvinulas'...
     - Prosti... - uslyshal ya  spustya neskol'ko minut i vzglyanul na nee.  Ona
plakala, spryatav v ruki lico, i  sheptala, budto dazhe ne obrashchalas' ko mne: -
Prosti, radi Boga proshu... Razve zh ya vbila b tebe? Prosto ot nervov...
     Stol'ko  naivnoj  pryamolinejnosti,  stol'ko  detskogo  ubogogo  zhelaniya
sobstvennogo  blaga  bylo v  ee  bormotanii.  My sideli obnyavshis',  ya  nachal
dremat'... Menya razbudil krik:
     - Idut! Idut!!!
     YA otkryl glaza. Krichal, vidimo, kto-to iz zalozhnikov, krik shel s zemli.
V podvorotnyu vhodili cepochkoj lyudi - tochno takie zhe zarosshie do glaz chernymi
borodami, kak te, kto nas zahvatil. Zalozhniki vskakivali  s zemli, tesnilis'
k krayu  dvora,  k stenam...  I  vdrug nad  dvorom poplylo  penie.  |to  bylo
negromkoe, no  moshchnoe muzhskoe  vostochnoe penie, unylyj  motiv podnimalsya vse
vyshe i vyshe...  I navstrechu voshedshim - ya ponyal, chto eto i byli osvobozhdennye
nakonec plennye, - oto vseh koncov dvora  dvinulis' te, kto  ih zhdal, kazhdyj
podhodil k kakomu-nibud' iz pribyvshih, obnimalsya i zastyval nadolgo. A penie
vse roslo...
     Vizg, prorezavshij eto penie, byl strashen, no korotok.  Tolpa zalozhnikov
othlynula iz dal'nego konca dvora, i ya uvidel: dvoe chernoborodyh stoyali tam,
po-prezhnemu obnyavshis', no uzhe  glyadya ne drug na druga, a na tret'ego. Tretij
zhe,  nizko klanyayas',  podaval im chto-to, snachala mne pokazalos'  -  kakuyu-to
kastryulyu...
     No eto byla ne kastryulya, a bol'shaya mehovaya shapka, a v shapke otrublennoj
sheej vverh lezhala chelovecheskaya golova.
     Telo valyalos' chut' v storone. |to byla zhenshchina. Ryadom s telom lezviem v
temnoj luzhe lezhala obychnaya sapernaya lopatka na korotkoj ruchke.
     Tyazhelyj  vydoh -  ne krik,  imenno  vydoh  -  voznessya nad  tolpoj. I v
nastupivshem  za  nim bezmolvii  zalozhniki  rinulis'  k  podvorotne. V centre
prohoda tut zhe voznikli dvoe  chernoborodyh,  v  rukah u nih  byli starinnye,
mozhet,  eshche Pervoj Grazhdanskoj - gde oni ih tol'ko vykopali! - shashki... Nas,
stoyavshih blizhe drugih k etomu proemu, tolpa nesla vperedi.
     Kogda do ubijc ostavalos' uzhe metra dva, ya rvanul zhenshchinu za ruku, i my
vmeste  upali  plashmya.  Lyudi poshli  nad  nami,  pytayas' svernut',  - pervye,
sleduyushchie uzhe ne pytalis'... My polzli, i za to vremya, chto my propolzli etot
metr, ya uspel zametit' mnogoe. YA uvidel snizu, kak odin iz vstrechavshih tolpu
pervym  opustil  klinok i, rezko dernuv im  sleva napravo, rassek po  zhivotu
pochti  popolam perednego v  tolpe,  uzhe pyativshegosya,  no podpiraemogo  szadi
tolstogo muzhchinu v korotkom plashche... YA uspel pochuvstvovat', chto ni  na menya,
ni na zhenshchinu lyudi pochti ne nastupali: ih dvizhenie  uzhe ne bylo stol' obshchim,
rovnym   stremleniem   k   podvorotne,   oni   uzhe   toptalis'   na   meste,
razvorachivalis', i  my okazalis' v mertvoj zone, bystro pustevshej zone mezhdu
ubivavshimi i ubivaemymi...  YA uspel  zapomnit',  chto pravoj  rukoj  vse  eshche
namertvo ceplyayus'  za  rukav ee pal'to... I ya uspel zametit'  samoe glavnoe:
dvoe s shashkami ne smotryat vniz, oni  smotryat  na tolpu  pryamo pered soboj, i
tot,  chto  uzhe zarezal  odnogo,  medlenno  vstryahivaet, vstryahivaet  klinok,
otbrasyvaya s  nego slishkom  medlenno stekayushchuyu  krov', i ishchet, ishchet v  tolpe
sleduyushchego,  a vtoroj eshche ne sovsem gotov i  derzhit shashku - vverh ostriem, i
stoit neustojchivo...
     Pryamo s zemli - ya privyk za eti gody lezhat' na zemle, polzti, begat' na
chetveren'kah, - pryamo s zemli, kak vzbesivshayasya  yashcherica, prygnul ya na etogo
nereshitel'nogo,  obeimi rukami vcepilsya v  ego pravoe zapyast'e,  vykrutil...
Oruzhie  so zvonom, razodrav  na  pleche moyu kurtku, vyvalilos'  i  otletelo v
storonu.  A ya uzhe chto bylo sil udaril izumlennogo mal'chishku - smuglogo, edva
zarosshego  borodoj  - kolenom v pah  i  brosil ego,  obmyakshego, na  medlenno
povorachivayushcheesya ko mne lezvie.
     ZHenshchina eshche stoyala na chetveren'kah, ona eshche  tol'ko  pytalas' vstat' na
nogi,  tolpa eshche  tol'ko  kachnulas', chtoby  smyat'  i zatoptat'  teh dvoih, i
ubijca   eshche  tol'ko  pytalsya  sbrosit'  svoego   neudachlivogo  tovarishcha   s
bespoleznogo klinka, i szadi, iz glubiny dvora, progremela eshche tol'ko pervaya
ochered' v spiny rvushchihsya k vyhodu  lyudej.  |to byla ochen' zamedlennaya zhizn',
slovno zhizn' sostoyala ne iz holodnogo noyabr'skogo vozduha, a iz vody. I, kak
byvaet  pod  vodoj,  sil'no, neestestvenno  plavno izognuvshis',  ya  tyanulsya,
tyanulsya- i dotyanulsya,  shvatil ee za  shivorot, za  krepkij  kozhanyj vorot ee
ochen' udobnogo  sejchas pal'to i potyanul, rvanul -  i my  vyplyli na ulicu  i
dlinnymi, vse eshche  podvodnymi  pryzhkami nachal uhodit' vglub',  v pereulok, k
Palashevskomu rynku...
     -  Kushat' hochetsya, pryamo nevozmozhno, -  skazala ona. - Vtoroj  den'  ne
kushala, eshche s poezda...



     My sideli na polusgnivshem  prilavke pustogo rynka, i  teni dikih  sobak
nosilis'  krugami vse blizhe  i blizhe.  Bol'she  vsego ya  byl ogorchen  poterej
avtomata:  bezoruzhnyj  imel ne mnogo  shansov dozhit'  do utra  na  moskovskih
ulicah.
     - Pogodi, uznayu vremya, - skazal ya, - mozhet, eshche i poedim.
     Iz  vnutrennego  karmana  ya  dostal  tranzistor.  Udivitel'no-  on  byl
sovershenno cel. CHasov  u menya ne  bylo uzhe davno, radio, kak  i  dlya mnogih,
opredelyalo vsyu moyu zhizn'.  CHasy  byli iz座aty  Komissiej eshche  proshlym  letom,
slishkom chasto ih ispol'zovali vo vzryvnyh ustrojstvah... YA nazhal knopku.
     "...   vyrazhaet  soboleznovanie   rodnym  i   blizkim  pogibshih,   vsem
postradavshim pri avarii  na Krasnoyarskoj G|S.  Po predvaritel'nym dannym, vo
vremya razrusheniya  plotiny pogiblo  okolo dvadcati trν tysyach  chelovek, okolo
vos'mi tysyach raneno, sotni  tysyach  ostalis' bez krova i produktov pitaniya  v
svyazi s zatopleniem  Krasnoyarskoj i znachitel'noj chasti prilegayushchih oblastej.
Obshchij ushcherb sostavlyaet,  po predvaritel'nym  podschㄅam,  okolo  vos'midesyati
milliardov talonov. Vedㄅsya rassledovanie. V blizhajshih vypuskah  novostej my
peredadim ocherednye soobshcheniya pravitel'stvennoj Komissii. Moskovskoe vremya -
tri  chasa  tridcat' sem'  minut.  Slushajte koncert  iz proizvedenij  russkoj
klassicheskoj muzyki. Pervuyu simfoniyu Al'freda SHnitke ispolnyaet... "
     YA vyklyuchil priσnik i potyanul e, sprygivaya s prilavka.
     - Tut nepodalπu, mozhet, poedim.
     Pered tem kak  pozvonit' v dver', ya otryahnulsya,  otryahnul i e,  potom,
nesmotrya  na vs nabirayushchij  silu  veter, stashchil i  vzyal  na ruku kurtku - v
odezhde, razrezannoj shashkoj,  hodit'  v  etot  shikarnyj nochnoj kabak  bylo ne
prinyato.
     Otkryl pochemu-to sam hozyain - vysokij, hudoj, molozhavyj evrej v korotko
strizhennyh sedyh kudryah, po poslednej mode odetyj  vo  vs  sshitoe u  luchshih
krestovskih  portnyh.  Frak na  nσ sidel  bezuprechno, korotkie lakirovannye
sapozhki siyali.
     - A-a, vol'nye deti  lyuboznatel'nosti tozhe  poseshchayut  zlachnye  mesta, -
obradovalsya  on. Vrode obradovalsya...  Kogda-to v  davno sginuvshej zhizni, za
mnogo  let  do  katastrofy,  my rabotali  vmeste.  -  Nu,  proshu, i  damu...
poznakomish' bednogo  artel'shchika s damoj? Kak  eto - sam ne znakom?!... Ochen'
priyatno,  Valentin... proshu  vas, YUlechka...  a vy  znaete,  chto  vash  grubyj
sputnik - genij?...
     On prodolzhal  trepat'sya,  kak budto my ne znakomy chetvert' veka i budto
ne  v  polutσnom  zale nochnogo  restorana  vremτ Velikogo Vyravnivaniya  my
vstretilis', i ne strelyayut za gluhimi stavnyami neuσnye avtomatchiki  - budto
soshlis'  v  nashem  starom  dome  na Nikitskom...  Kak  on  togda  nazyvalsya?
Suvorovskij,  kazhetsya... I  sejchas vyp'em po ryumke kon'yaku, i platit'  budu,
konechno, ya, potomu chto u nego, kak vsegda, ni kopejki...
     - Ugoshchayu, ugoshchayu, -  shumel  Val'ka, -  poka ty  ne  reshilsya ko  mne,  v
artel',  ya  ugoshchayu...  a  to  davaj  brosaj   svoyu  beskorystnuyu  bor'bu  za
reshitel'nyj  vozvrat  k svetlomu proshlomu!  Ne nadoelo  eshch  za desyat' tysyach
"gorbatyh"-to ezhemesyachno borot'sya?
     My  shli po zalu,  i  ya kival  znakomym.  Poet,  za  poslednie  gody  ne
napisavshij ni odnoj korotkoj strochki i zanimavshijsya isklyuchitel'no bor'boj za
priznanie poetov  shtatnymi  bojcami  Vyravnivaniya s  zhalovan'em v talonah...
Ugryumaya kompaniya byvshih prostitutok, polnost'yu  ushedshih  v  artel'noe  shit'
posle  kraha professii v strashnom devyanosto vtorom,  kogda ot epidemii |JDSa
oni vse chut' ne vymerli...  Kakoj-to ochumevshij  ot syplyushchihsya  s  neba deneg
artel'shchik - on piroval v kompanii dvuh atletov - lichnoj ohrany iz karatistov
v  otstavke...  I mnogih  iz etih prividenij ya pochemu-to  znal  - inogda sam
udivlyalsya, otkuda u menya takie znakomye i zachem oni mne...
     - YA i sam s vami vyp'yu, - skazal Val'ka. - Vy budete pit'?
     - U tebya zh ne podayut, - udivilsya ya. - Otkuda?
     -  Nu,  konechno, - rashohotalsya Val'ka,  -  a eti  vse  koka-kolu p'yut,
chto-li? Tak u nih na  ne denezhek  ne hvatit...  Mogu  ugostit'  otlichnejshim
napitkom, odna hitraya artel'ka naladila iz  zelτogo  goroshka vengerskogo...
Luchshe dovoennoj "Pshenichnoj", chestno!
     - A uglovcev ne boish'sya? - pointeresovalsya ya.
     - A  uglovcev  boyat'sya  - trezvym  kapitalizma dozhidat'sya! - Val'ka, po
obyknoveniyu, povtoryal samye deshㄇye iz rashozhih shutochek. Mezhdu tem lakej uzhe
prinω  na  nash  stolik  blyudo  s  amerikanskoj  pasterizovannoj   vetchinoj,
francuzskimi pressovannymi ogurcami i polozhil vozle kazhdogo pribora po kusku
- ogromnomu, grammov na  sto! - nastoyashchego hleba...  Posredi stola uzhe stoyal
grafin s tσno-zelτoj zhidkost'yu...
     Tem vremenem na scene muzykanty razbirali instrumenty. CHψt ego  znaet,
kak  Val'ke  udalos'  poluchit'  razreshenie na  pol'zovanie  moshchnoj,  berushchej
ogromnoe  kolichestvo  energii   usilitel'noj  apparaturoj!  No  rebyata   uzhe
nastraivalis',  dinamiki  vzrㄇyvali... I  vot uzhe  vyshla  pevica,  zacepila
krinolinom shnur, drugoj, naklonila mikrofon...
     - Vas privetstvuet rok-shantan "Vesρyj Valentin"!
     I  nemedlenno  udaril  sumasshedshij val's,  zarychali  gitary,  i  pevica
zakrichala, konechno zhe, samuyu modnuyu etoj zimoj pesnyu:
     YA zhdala tebya v sem',
     No chasov net sovsem
     Ni u tebya,
     Ni u menya,
     Netu chaso-ov!
     No chto-to tikaet vnutri,
     Na eto chto-to posmotri
     I ni tebe,
     I ni mene
     Ne nado slov!
     V zale uzhe podhvatyvali lihoj pripev:
     |j-ej, gospodin general!
     Zachem ty chasy u strany otobral?
     SHantan smeyalsya nad vlast'yu...
     Kogda  my  nakonec  podoshli  k  Strastnoj,  tam  stoyalo  predrassvetnoe
zatish'e. Tol'ko  v takie chasy i  byvalo tiho na etom izdavna samom bujnom  v
gorode meste. Na ploshchadi koposhilis' rabochie - glyanuv v ih  storonu, ya ponyal,
chto za  vzryvy  gremeli zdes'  chas  nazad: v ocherednoj  raz pamyatnik Pushkinu
vzryvali boeviki iz  "Stalinskogo soyuza rossijskoj molodㄋhi".  I snova u nih
nichego  ne  vyshlo:  figura  byla  cela,  tol'ko  sletela  s  postamenta,  da
obvalilis' stolbiki, na  kotoryh byli ukrepleny  cepi.  Rabochie uzhe zacepili
poeta kranom i vtyagivali na mesto, betonshchiki remontirovali stolbiki.
     - A kto zh to  zadelal? - sprosila YUlya. Ona, chem blizhe k koncu shla noch',
zadavala vs bolee prostye i beshitrostnye voprosy - vidimo,  dazhe dlya takoj
neslozhnoj nervnoj  organizacii  nochnaya progulka po stolice okazalas' slishkom
ser'ㄋnym ispytaniem.
     -  Tvoi  vernye  stalincy, - razdrazhτno otvetil ya.  Vs  bolee  durnye
predchuvstviya muchili menya etoj noch'yu, i voznikala uverennost',  chto nyneshnimi
nochnymi  vsrechami  moi   nepriyatnosti  ne  konchilis'.  -  Tvoi   stalincy  i
patrioty...
     - A za sho? - izumilas' ona. - |to zh Pushkin ili kto?
     - A za  to, - uzhe v beshenstve ryavknul ya, - chto s gosudarem  imperatorom
vrazhdoval, nad  vlast'yu smeyalsya  -  raz,  v  sem'e  amoralku  razvρ  - dva,
proishozhdenie imel neslavyanskoe- tri! Malo tebe? Im dostatochno...
     - A  sho zh neslavyanskoe, - eshch bol'she udivilas' ona, - on razve evrejchik
byl?
     YA ne nashρsya, chto otvetit'.
     -  V  metro  poshli, -  skazal ya, -  A to na ulice  bez  oruzhiya dolgo ne
prohodim...
     - A v metro tam spokojnee? - sprosila ona. Vidno posle vseh perezhivanij
ona  prosto ne mogla zamolchat'. - CHego togda s Brestskogo  vokzala ne ehal v
metro?
     - Noch'yu  tam tozhe... ne raj, - neohotno poyasnil ya.  - No vs zhe... hotya
by s oruzhiem ne puskayut... oficial'no.
     My  uzhe  shli  po skol'zkim, sbitym i  pokorㄋhennym stupenyam eskalatora.
Kogda-to ya terpet' ne mog idti po eskalatoru - kogda on dvigalsya sam...
     Perron  byl  pochti  pust  -  tol'ko   vokrug  kolonn  spali  oborvancy,
golodayushchie  YAroslavl'  i  Vladimir davno  uzhe  zhili  v  stolichnom  metro. Da
neskol'ko chelovek podrostkov sideli posredi zala kruzhkom, peredavaya iz ruk v
ruki  puzyrπ.  Sladkij  zapah  benzina  podnimalsya  nad  nimi,  odin  vdrug
otkinulsya  i,  slegka stuknuvshis' zatylkom,  zastyl,  ustavivshis'  otkrytymi
glazami v gryaznyj, zarosshij gustoj pautinoj i ryzhej kopot'yu svod.
     Poezda s dvuh storon podoshli pochti odnovremenno - redkie nochnye poezda.
Odin iz nih  ostanovilsya, dveri raskrylis', no nikto ne vyshel  - vagony byli
pusty.  Drugoj zhe,  kak raz  tot, chto  byl nam  nuzhen, k Teatral'noj, proshρ
stanciyu, pochti ne zamedlyaya hod.  Vprochem, on i tak polz ele-ele - kilometrov
sem' v chas, i poetomu ya uspel horosho rassmotret', v chσ delo.
     V  kabine  ryadom  s mashinistom  stoyal paren' v  myatoj shlyape  i  kruglyh
nepronicaemo-chψnyh, kak u slepogo, ochkah. S polnejshim bezrazlichiem napraviv
ochki  na proplyvayushchuyu mimo stanciyu, sil'no uperev, tak chto  natyanulas' kozha,
derzhal u skuly mashinista pistolet. Dlinnye  kosy parnya svisali vdol' ego shchπ
mψtvymi serymi zmeyami.
     V pervom vagone  tancevali. Muzyka byla  ne  slyshna, i bezzvuchnyj tanec
byl  tak  strashen, chto YUlya vzvizgnula, kak  shchenok,  i otvernulas',  spryatala
lico... Sredi tancuyushchih byla devica, golaya do poyasa, no v staroj milicejskoj
furazhke na golove. Byli  dva sovsem molodyh sushchestva,  krepko  obnyavshiesya  i
celuyushchiesya vzasos, u oboih rosli redkie usy i borody. Byl paren', u kotorogo
gladko vybritaya  golova,  okrashennaya  krasnym,  poverh kraski  byla  okleena
redkimi serebryanymi zvㄋdami.  On tanceval s  devushkoj, na  kotoroj i  vovse
nichego ne  bylo, dazhe  furazhki. Na pravoj e  yagodice  byl udivitel'no umelo
vytutairovan portret generala Panaeva, na levoj - obnazhτnyj muzhskoj tors ot
grudi  do  bιer,  muzhchina byl gotov  k  lyubvi...  Kogda  devushka dvigalas',
general Panaev  sovershal  nepotrebnyj eroticheskij  akt. Zametiv,  chto  poezd
proezzhaet  osveshchτnuyu stanciyu,  devushka povernulas'  tak,  chtoby  vsya  zhivaya
kartina byla tochno protiv  okna, i  nachala krutit' zadnicej energichnee...  I
eshch  tam,  konechno, tancevali lyudi v  cepyah, vo  frakah, v  pyatnistoj boevoj
forme otvoevavshih v Transil'vanii desantnikov, v staryh  kostyumah byurokratov
vos'midesyatyh godov, v baletnyh pachkah, dazhe v drevnih dzhinsah... Poseredine
tanceval  nemolodoj chelovek v  obychnom, dovol'no modnom, no yavno  fabrichnogo
otechestvennogo proizvodstva frake. Vyrazhenie  lica  ego bylo  - sami skuka i
unynie,  no  netrudno bylo dogadat'sya, pochemu ego  prinyali  v etu  kompaniyu:
imenno   on  i  derzhal  na   pleche   kakoj-to   dorogoj   plejer,  bezzvuchno
akkompaniruyushchij d'yavol'skomu tancu.
     Sleduyushchie dva vagona  byli  temny,  tam, vidimo, spali. Tol'ko  koe-gde
vspyhivali ogni samokrutok  da vdrug k  tσnomu oknu prinikla otvratitel'naya
rozha:  razbitaya, v krovopodtπah  i  ssadinah, s vsklokochennymi nad nizkim i
uzkim lbom zhρtymi slipshimisya  volosami... Rozha byla, kazhetsya, zhenskaya, no ya
by ne poruchilsya. CHerez mgnovenie rozhu obhvatila szadi tolstaya golaya  ruka  i
ottashchila ot okna... V etih vagonah sobralos' dno.
     Nakonec,  poslednij, pyatyj,  byl svetel, i ne prosto svetel,  a osveshchτ
tak yarko,  kak uzhe davno ne osveshchalos' ni odno obychnoe pomeshchenie v gorode. V
vagone  poseredine  stoyal obychnyj domashnij  divan,  na divane  sidel obychnyj
chelovek srednih  let  v svitere  i  myatyh shtanah  i,  sklonivshi  nabok lysuyu
golovu,  igral  na obychnoj gitare. |to  byl znamenitejshij  sochinitel', pesni
kotorogo pela vsya strana. V vesρom  poezde vezli ego, chtoby,  ostanovivshis'
gde-nibud' v Dachnom pod utro, vytashchit' na perron i zastavit' pet'. Potom ego
ugostyat  chem-nibud'  iz  goroshka  ili  eshch  kakoj-nibud'  gadost'yu.  Velikij
nerazborchiv ni v vypivke, ni v znakomstvah...
     Poezd sginul v tunnele. Sleduyushchij dolzhen byl prijti ne ran'she chem cherez
polchasa. ZHdat' ne bylo  smysla  -  on mog  byt' eshch  strashnee, noch' vydalas'
bespokojnaya. No i idti dal'she s golymi rukami ne hotelos'.
     I tut menya osenilo. Ved' oruzhie vs ravno ponadobitsya...
     YA rastolkal odnogo iz  spyashchih u  kolonny. |to  byl  toshchij,  dazhe  bolee
toshchij, chem  mnogie ego  zemlyaki, starik, sudya  po vygovoru  - iz Vologdy ili
otkuda-nibud' ottuda, s severa.
     - CHego nado-to? - sprosil on, podnyav  golovu na minutu i snova kladya e
na ruki, chtoby ne tratit' sily. Glaza on tak i ne raskryl. YA prisel ryadom na
kortochki.
     -  Otec, - shepnul ya, -  slysh', otec,  "kalashnikova" net sluchajno? Luchshe
desantnogo... Mozhet, ot syna ostalsya? YA by pyat'desyat talonov otdal srazu...
     Starik raskryl glaza, sel. Bezzubyj ot pelagry rot oshcherilsya.
     - Otec, govorish'? Ot syna? Da ya zh sam tebe v synov'ya gozhus', dyadya!
     YA  uvidel,  chto  on  govorit  pravdu,  etomu  cheloveku  bylo  ne bol'she
tridcati. No i golodal on uzhe ne men'she goda.
     - Kalashnika net, - s sozhaleniem skazal on. - Prodal uzhe... A makarku ne
voz'mωh'? Horoshij,  eshch iz staryh vypuskov, ya ego po  dembelyu sam u starshiny
uvρ... God  nazad... Pod Ungenami stoyali,  v  rezerve, tut ob座avlyayut -  vs
rebyata, domoj,  konec.  YA ego  i  uvρ...  Voz'mi,  dyadya! Za tridcat'  talej
otdam... CHetyre dnya ne el, verish'...
     On uzhe  rylsya  v  lezhashchem pod golovoj meshke,  tashchil  ottuda vytertuyu do
bleska kozhanuyu koburu...
     YA otschital den'gi i, ne vstavaya  s  kortochek,  chtoby ne demonstrirovat'
osobenno pokupku,  nadel koburu  na remen', pod  kurtku, sunul v  karman tri
obojmy. Potom vstal - i pojmal e vzglyad.
     YUlya smotrela na karman, otkuda ya dostaval talony.
     I  togda ya  ponyal,  chto  nashe  sovmestnoe puteshestvie dolzhno  konchit'sya
nemedlenno, chtoby my oba poka ostalis' v zhivyh.
     -   Nu,   poshli,   -   skazal   ya.   Ona   dvinulas'   za   mnoj,   kak
zagipnotizirovannaya,  e  "gorbatye"  zhgli e  serdce, moi talony ne  davali
dyshat'.
     My vyshli iz metro, i ya srazu svernul za ugol podzemnogo perehoda. Zdes'
bylo absolyutno pusto i pochti temno, svet syuda shel tol'ko  iz dverej stancii.
YA vytashchil pistolet, povernulsya k nej i medlenno podnyal stvol na  uroven'  ee
temnyh, tak i ne uznannogo mnoyu cveta glaz.
     -  Idi, - skazal ya,  -  idi ot menya. Talonov  ot menya ne poluchish'. Hleb
mozhno kupit' i na "gorbatye", a bez lishnih sapog obojdesh'sya. Idi.  Hvatit. YA
boyus' tebya.
     -  A  kuda  zh  ya pojdu? - sprosila  ona dovol'no  spokojno. -  Noch' zhe,
bandity krugom...
     - Do utra pobud' v metro. Utrom soobrazish', - skazal  ya. - Idi. Inache ya
vystrelyu. Ty ne daesh' mne vybora.
     Ona kivnula.
     YA stoyal  i smotrel  ej vsled.  Vot ona tolknula  kachayushchuyusya  steklyannuyu
dver', Vot nachala spuskat'sya po lestnice...
     V eto vremya nad uhom u menya negromko skazali:
     - Nu-s, kak vam vse eto nravitsya?
     YA otskochil, razvernulsya licom, nashchupal koburu...
     - Da bros'te, vy chto, s  uma soshli sovsem, chto  li?  - muzhchina v temnom
pal'to  i kepke-bukle pozhal  plechami.  Otkuda  ego  chert prines? Iz perehoda
podoshel, navernoe... No kak tiho!
     - Tak nravitsya ili ne ochen'? -  prodolzhal muzhchina. Lico  ego pri svete,
dohodivshem cherez  steklyannye dveri stancii, pokazalos' mne  znakomym -  hotya
kogo  ya  tol'ko ne  vstrechal  za  zhizn'  v etom gorode... -  Vot, radujtes',
dozhdalis'! To,  chto  vy  vse, vsya  nasha parshivaya  intelligenciya,  tak  nena-
videli, ruhnula.  Bespovorotno ruhnula, navsegda. Anomaliya, umertvlyavshaya etu
stranu   pochti  vek,   izlechena,  lechenie  bylo  edinstvenno   vozmozhnym   -
hirurgicheskoe...  Nu,  i vy  polagaete  vyzhit'  posle  operacii?  Da  i sama
operaciya horosha,  a? Gospital'naya    hirurgiya: krov', oshmetki  myasa, strah i
nikakogo narkoza, zamet'te...
     - Esli vam tak uzh polyubilsya vash ubogij obraz, to otvechu, - ya privalilsya
k obluplennomu kafelyu  steny perehoda,  dostal   tabak,  stal svorachivat'. -
Izvol'te:  my  nachali  lechenie.  Dlitel'nyj,   slozhnyj   kurs  terapii.   No
posledovatel'nosti  ne  hvatilo.  A  v  devyanosto  vtorom  -  metastaz:  ego
prevoshoditel'stvo general Panaev. |to - vernaya smert'.  CHto  zhe - prikazhete
zhdat', poka etot rak stranu sozhret? Ili vse zhe hirurgiya?
     - Varvarstvo i idiotizm, - prezritel'no skrivilsya sobesednik. I ya vdrug
ponyal, s kem imeyu delo. Po vygovoru,  po vsej manere...  Vot  i vstretilis'!
Teper'  ya uzhe  ne smogu otricat' - eta staromodnaya privychka  stroit'  frazu,
etot  svobodnyj  zhest, zabytye v strane  slova... - Varvarstvo i idiotizm, -
povtoril on. - Kak  i  sobstvenno i  otechestvennaya  medicina. Vse na  urovne
kamennogo  veka.   A  razve  luchshe  umeret'  zarezannymi,  chem  estestvenno?
Po-moemu,  vam eshche chas nazad predstavlyalas' vozmozhnost'  lech' pod nozh, no vy
postaralis' ee izbezhat'...
     - I vy?.. - udivilsya ya.
     - Edva nogi unes, - vzdohnul on. I zasmeyalsya myagkim dvoryanskim smeshkom.
-  A  vy,  nadobno  priznat', ves'ma tut podnatoreli  vyhodit' iz  otchayannyh
situacij.   Poduchilis'!  M-da...  Vot   vam  i  eshche  odin  svetlyj  prazdnik
osvobozhdeniya. Pogromy, istrebitel'nye  otryady, golod i obshchij  uzhas... Potom,
estestvenno,   razruha,   potom  zheleznoj   rukoj  vosstanovlenie...  Byvshih
partijnyh  funkcionerov  uzhe po nocham  uvozit  Komissiya.  Vse radi  budushchego
svetlogo carstva  lyubvi  i,  glavnoe  - spravedlivosti.  No...  Vremya  budet
idti...  CHerez  desyat' let,  esli dozhivete, budete otvechat' na  vopros:  chem
zanimalis'  do devyanosto vtorogo goda? A ne sluzhili v sovetskih uchrezhdeniyah?
A ne sostoyali v partii ili priravnennyh k nej  organizaciyah? Ne  otvetite  -
sosed pomozhet...
     - Ved' ne hoteli my etogo! - zaoral ya i zakashlyalsya  dymom. - No general
zhe!.. Potom  - generalissimus? My poboimsya krovi, a  on?  I opyat' pojdem pod
nozh, kak barany?! Po tradicii...
     -  Ne  orite.  Stalincev  naklichete  ili "vityazej" chernopoddevochnyh,  -
holodno  posovetoval   sobesednik.  -  I  chto  eto  za   dryan'   vy  kurite?
Ugoshchajtes'...
     On protyanul pachku "Galua".
     -  Ugoshchajtes', ugoshchajtes',  u  menya poka eshche  est'...  Da-s,  nichego vy
znachit, tak i  ne ponyali... CHert  vas razderi, lyubeznye  soplemenniki...  Vy
kogda-nibud' nauchites' terapii-to evropejskoj? Pochemu tam bastuyut vekami - i
nichego, a u nas den' bastuyut, na vtoroj - drug drugu golovy otryvayut? Pochemu
tam demonstracii, a u nas  poboishcha? Pochemu tam parlamentskaya bor'ba, a u nas
"voronki"  po  nocham  ezdyat? A  vam,  smut'yanam knizhnym, vse malo, vse malo!
Podstrekaete,  podtalkivaete...  Atu  ego,  on  stalinist!  Gonite  ego,  on
konservator! Nu, prognali konservatorov, a oni-to - kon-ser-va-tory! To est'
hoteli, chtoby ostavalos' vse,  kak  bylo, chtoby  huzhe  ne stalo... Dozhdalis'
operacii? Nu,  teper' krovi ne  udivlyajtes', osobenno svoej. ZHivoj-to  organ
krovotochit sil'nee...
     Zlym shchelchkom on vybrosil svoj okurok, pomolchal... YA dokurival  sigaretu
tozhe molcha, zabytyj voshititel'nyj vkus nastoyashchego tabaka sbival mysli.
     - Ladno, - vzdohnul on, - chto teper' govorit'... Da  vy ved' i soglasny
so mnoyu, ya zhe  vizhu. Tak chto,  esli zahotite  izmenit' svoyu zhizn', - milosti
proshu.  Pomogu, chem sumeyu. Najti menya  neslozhno... - nebrezhnym  dvizheniem on
sunul  v  karman moej  kurtki tverdyj  bumazhnyj  pryamougol'nik.  -  Zdes'  i
telefon, i adres. Na  vsyakij  sluchaj po telefonu sebya  ne  nazyvajte, prosto
poprosite,  kto podojdet, o vstreche v  izvestnom meste.  |to znachit - ya budu
vas zhdat'  zdes' zhe,  v pervuyu posle  zvonka noch', vot  v  takoe zhe vremya...
Zasim - zhelayu zdravstvovat'.
     On povernulsya  i poshel k  dal'nej lestnice perehoda.  Iz-pod pal'to ego
byli vidny vechernie bryuki s atlasnymi lampasami  i lakirovannye tufli, vovse
neumestnye noch'yu v rajone Strastnoj.

     Nikogda   ya  tak  ne  zhalel  o  tom,  chto  lishen  bol'shih  literaturnyh
sposobnostej,  kak  sejchas. Bescvetnyj  i  nevyrazitel'nyj  libo,  naoborot,
slishkom pretencioznyj stil', kotorym  ya kogda-to zapisyval rezul'taty  svoih
eksperimentov, sovershenno neprigoden v  nyneshnih  obstoyatel'stvah. I, dumayu,
chto estestvennoe i  polnoe nedoverie, kotorym budet vstrechen etot rasskaz, -
a  koli on ne vyzovet doveriya, to ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
mozhet byt' imenno  i tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu i tochnost'yu, -  dumayu,
chto  nedoverie  so storony  chitatelej  - esli posle  vsego sluchivshegosya  oni
kogda- nibud' snova  poyavyatsya - polnost'yu unichtozhit tot prakticheskij effekt,
kotorogo ya hotel by dostich'
     Velikie  propovedniki,  sumevshie  uvlech'  narod,  nesomnenno   obladali
velikimi zhe  literaturnymi darovaniyami. Evangelisty ne  mnogo sdelali by dlya
rasprostraneniya  istiny,  otkryvshejsya   Hristu,  ne  bud'   oni  genial'nymi
pisatelyami. K  sozhaleniyu,  stol'  zhe chasto, esli ne chashche,  dar  slova  byval
otpushchen i zlodeyam,  i  sharlatanam, i  nedal'novidnym,  ogranichennym glupcam,
zhazhdushchim obshchego blaga.  Poslednie byvali  dazhe bolee  opasny,  chem zauryadnye
negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya v obmen
veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.
     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto est'
predmet  moego  rasskaza,  - ne bolee chem  real'naya illyustraciya  vyskazannoj
mysli.



     -  Tut vy,  konechno,  nemnogo  peregnuli, YUrij  Il'ich, -  skazal  Igor'
Vasil'evich  i,  kak  obychno, zasmeyalsya. - ZHenshchinu  pod pistoletom  gnat'  ne
stoilo. Tem  bolee i pistolet-to... kuplennyj. A vy znaete, u  kogo, kstati,
vy ego kupili?
     -  Dezertir,  - skazal  strogij  Sergej  Ivanovich.  -  Sovershenno tochno
dezertir i, kak on zhe sam priznalsya, rashititel'  voennogo imushchestva. Zrya vy
riskovali YUrij Il'ich, zrya...
     - My vas, esli chto, konechno,  v  obidu ne dadim, pozvonim ili pod容dem,
esli nuzhno, - skazal Igor' Vasil'evich. - No drugomu by prishlos' otvechat'...
     -  Vot i ne nuzhno za menya  zastupat'sya, -  upryamo skazal  ya i  pridavil
sigaretu v  pepel'nice. Na etot raz my sideli uzhe ne v gostinichnom nomere, a
v kakoj-to kvartire v odnom iz  staryh, davno vyshedshih  iz-pod  kapital'nogo
remonta  domov  na  Sadovoj.   Kvartira   byla  polupustaya,  tol'ko  bol'shoj
holodil'nik shumel v prihozhej da v  uglu bol'shoj komnaty  stoyali dva kazennyh
kresla, nizkij stolik i divan s odnim otlomannym valikom. Okna byli zaveshany
zheltymi gazetami, skvoz' gazety lupilo solnce...  No pepel'nica  na stolike,
estestvenno, imelas'. - Net uzh, ne nado menya zashchishchat', proshu vas...
     - Da kak  hotite,  YUrij  Il'ich,  - voskliknul  Igor' Vasil'evich,  - kak
hotite, my zh ponimaem, chto  vy chelovek samostoyatel'nyj, nezavisimyj, smelyj,
talantlivyj, gordyj, nepodkupnyj...
     -  I  voobshche,  - zakonchil  Sergej  Ivanovich,  kotoryj  ot  raza  k razu
stanovilsya vse strozhe i  strozhe, vse vazhnee i vazhnee,  pokrikival i na Igorya
Vasil'evicha, i na menya. - No teper' vopros  drugoj:  nu, prognali vy  etu...
damu. I dal'she chto? Pochemu zhe vy dal'she ne pisali a, YUrij Il'ich?
     -  CHto  vy imeete v vidu? - sprosil  ya,  chtoby  kak-to potyanut'  vremya,
chtoby,  mozhet, snova svesti razgovor k nevnyatice, k nekonkretnoj loyal'nosti.
- Voobshche-to bol'she i ne bylo nichego... Nu, prohozhie raznye... bandity...
     - Net, YUrij Il'ich, - tut poser'eznel i Igor' Vasil'evich, - s  bantitami
vse uzhe yasno. Vy nam naprasno ne doveryaete,  YUrij  Il'ich. Vremena teper'  ne
te, my  zh vam sest' vot predlagaem,  a vy... My sejchas v trudnom  polozhenii,
YUrij Il'ich, a vy ne  verite.  Poka s nami  govorite - verite,  a potom,  kak
ujdete, tak vas kto-to i nastroit protiv nas. Mozhet, zhena?
     - Pochemu zhena?  -  ya  chuvstvoval sebya vse  uverennee po mere togo,  kak
narastal ih napor.  -  Vot vy govorite, vremena  ne te.  A esli snova  budut
te?..
     - CHto zh vy dumaete, YUrij Il'ich, my togda zdes' dybu postavim, chto li? -
obidelsya  Sergej  Ivanovich. - Razve mozhno tak  rassuzhdat'? Vy  zhe nas, lichno
nas, pered soboj vidite? Pohozhe, chto my na takoe sposobny?
     - Nu, lichno  vy, mozhet, i  ne  sposobny, - zamyalsya  ya, - no redakciya  v
celom...
     - I nikto v redakcii, uveryayu vas! - vzyalsya Igor' Vasil'evich. -  |to vse
u vas starye stereotipy, kak teper' govoryat, obraz druga... to est' vraga...
A u  nas  teper' vse kadry smenilis', narod gramotnyj, von  Sergej dazhe  tri
instituta konchil, pravil'no, Sergej?
     - Nu, - skazal Sergej Ivanovich. - A ran'she u  nas dazhe podpolkovniki ne
vse  chitat'  umeli.  Vot  Igor' Vasil'evich  lichno  pomnit  odnogo,  on  dazhe
"rasstrel" cherez odno "es" pisal, predstavlyaete?
     -  Predstavlyayu,  -  skazal  ya, i my vse  vtroem zasmeyalis'.  Horosho tak
zasmeyalis', ponimaya drug druga...
     - Vot ya i govoryu, - skvoz' smeh proiznes Igor' Vasil'evich, - esli u vas
adresok  i  telefon  etogo...  nu, kotoryj  vam  predlagal  koe-chto...  esli
ostalis', vy podelites', vam zhe i legche budet...
     - |to  zh ved'  on i  est', -  sokrushenno vzdohnul  Sergej  Ivanovich,  -
ekstrapolyator   ihnij.  Prichem   tesno  svyazannyj   s   ihnimi  preslovutymi
redakciyami.  S  nashimi,  izvinyayus',  kollegami  po  tu  storonu istoricheskih
barrikad. On tol'ko chislitsya ekstrapolyatorom, a  na samom dele  imeet zvanie
starshego redaktora. Ego uzhe odin raz vydvoryali dazhe.
     - Dejstvitel'no, - ya lyapnul i ostanovilsya. - Dejstvitel'no...
     - CHto dejstvitel'no? - Sergej Ivanovich bystro vstal s divana, na ugolke
kotorogo on po obychayu ustroilsya, podoshel  ko mne  vplotnuyu, nagnulsya - pochti
licom k licu.  Pacan  etot bystro povzroslel. Guby u nego uzhe  byli ne takie
puhlye, a tolstye shcheki  stali obvisat',  on byl  vse  tak  zhe vazhen,  no uzhe
sovsem ne smeshon. - CHto dejstvitel'no? Govorite!
     -  YA ego  vrode  i ran'she  videl...  - myamlil  ya. - Dovol'no  izvestnyj
ekstrapolyator... Predstavlyaet zdes' kakoj-to institut. Ne pomnyu...
     - A my pomnim! - Igor' Vasil'evich tozhe  sklonilsya ko mne, dva etih lica
teper'  byli  tak blizko k  moemu, chto  cherty ih dazhe iskazhalis'. -  Pomnim:
Nikolaj   Mihajlovich   Lazhechnikov,   potomok   emigrantov,   Nikolas   Lazhe,
predstavitel' instituta ekstrapolyacii Evropejskogo Soobshchestva, na samom dele
- starshij redaktor odnoj iz redakcij! Adres, telefon! Bystree, YUrij Il'ich!
     - YA poteryal, - probormotal ya. - Vyronil iz kurtki...
     I tut zhe atmosfera v komnate snova stala ocharavatel'no druzheskoj.
     - Nu, eto sovsem drugoe delo!  - opyat' ves' smorshchilsya v sploshnuyu ulybku
Igor' Vasil'evich.  -  Tak by i skazali!  CHto vy,  ej-bogu, YUrij Il'ich? |to zh
polnost'yu menyaet delo... Poteryat' kazhdyj mozhet.
     - Vot  ya,  naprimer,  odnazhdy shest'  tomov  sovershenno sekretnogo  dela
poteryal, - zasmeyalsya i Sergej Ivanovich, - kogda eshche molodym byl...
     -  Tochno!  -  hlopnul  sebya  po   kolenu  Igor'  Vasil'evich.   -  Rovno
vosemnadcat' let tomu  nazad,  kogda ego  tol'ko  iz  polkovnikov v  stazhery
pereveli, tochno, Sergej?
     - Tak  tochno,  -  podtverdil  Sergej  Ivanovich.  - Poteryal -  i nichego.
Poteryat' lyuboj mozhet...
     - Iz polkovnikov - v  stazhery, - povtoril ya. Um u menya vovse zahodil za
razum.
     -  Aga,  -  kivnul Sergej Ivanovich, - u menya togda  eshche  tol'ko  chetyre
klassa  bylo,  ya  vechernyuyu  nachal'nuyu  zakanchival...  Nu,  polkovnik,   sami
ponimaete: korovu cherez "yat'" pisal,  odno delo  znal - igolki da nogti... A
uzh potom v odin institut postupil, vo vtoroj, i  poshlo... Uzhe  vosemnadcatyj
god stazherom. A chto? Pochemu vy etim zainteresovalis'?
     - YA po-nyal, - hitro protyanul Igor' Vasil'evich. - YUriya Il'icha moe zvanie
interesuet, pravil'no? Tak ya  vam  skazhu: major ya.  V  vos'moj klass pereshel
tol'ko chto, s otlichiem... Eshche voprosy, kak govoritsya, budut?
     - Nikak net, - otvetil ya. - Vse yasno. A vy, Sergej Ivanovich, znachit...
     - Kak dvadcat' pyat' let otsluzhu, - kivnul  Sergej Ivanovich, -  tak vseh
moih institutov kak ne byvalo.  Poluchu snova pervoe oficerskoe zvanie - i  v
vechernyuyu. Arifmetika, geografiya, to-se...
     -  Vot  tak,  YUrij Il'ich,  -  zaklyuchil Igor'  Vasil'evich.  -  Obnovlyaem
pomalen'ku kadry. A  vy dumali,  u nas  ne menyaetsya nichego... Nu, ya vizhu, vy
speshite. Tak chto pozhelayu... A najdete adresok  ili tam telefonchik - zvonite,
ladno?
     - Nepremenno pozvonyu, - poobeshchal ya, reshitel'no napravlyayas' k dveri.
     - Ili my pozvonim,  - skazal  Sergej Ivanovich. Oba  oni shli  vmeste  so
mnoj,  chtoby eshche raz pozhat'  mne ruku.  My  nezhno  prostilis',  i  ya  vyshel,
tihon'ko pritvoriv za  soboyu dver'. Pered etim ya oglyanulsya. Oni stoyali ryadom
i smotreli mne vsled. Vyglyadeli oni segodnya vnushitel'no: oba byli v forme, s
rombami  v  petlicah i  nagradami,  v noven'kih remnyah i  horosho  nachishchennyh
sapogah.
     Nad Sadovoj zheltoj  gar'yu svetilos'  nebo, zhara tumanila perspektivu, i
besheno  speshashchie mashiny  kuchej zavorachivali na Mayakovku, starayas' prorvat'sya
na Brestskuyu, poka peshehodam ne dali zelenyj.
     ZHena byla doma, ona sidela na kuhne, pered neyu lezhal anglijskij roman i
stoyal stakan chaya s molokom.
     - Idem, - skazal ya. - Sobirajsya. U nas uzhe net i ne budet vremeni.

     Nikogda   ya  tak  ne  zhalel  o  tom,  chto  lishen  bol'shih  literaturnyh
sposobnostej, kak  sejchas.  Bescvetnyj  i  nevyrazitel'nyj  libo,  naoborot,
slishkom pretencioznyj stil',  kotorym  ya kogda-to zapisyval rezul'taty svoih
eksperimentov, sovershenno neprigoden  v nyneshnih obstoyatel'stvah.  I, dumayu,
chto  estestvennoe i polnoe nedoverie, kotorym budet vstrechen etot rasskaz, -
a koli on ne vyzovet doveriya, to  ne vyzovet i interesa, poskol'ku interesen
mozhet  byt' imenno i  tol'ko absolyutnoj dostovernost'yu i tochnost'yu, - dumayu,
chto  nedoverie  so  storony chitatelej -  esli posle  vsego  sluchivshegosya oni
kogda-  nibud' snova poyavyatsya - polnost'yu unichtozhit tot prakticheskij effekt,
kotorogo ya hotel by dostich'
     Velikie  propovedniki,  sumevshie   uvlech'  narod,  nesomnenno  obladali
velikimi zhe literaturnymi darovaniyami.  Evangelisty ne mnogo  sdelali by dlya
rasprostraneniya   istiny,  otkryvshejsya   Hristu,  ne  bud'  oni  genial'nymi
pisatelyami.  K  sozhaleniyu, stol' zhe chasto, esli  ne  chashche,  dar  slova byval
otpushchen  i  zlodeyam,  i sharlatanam, i  nedal'novidnym, ogranichennym glupcam,
zhazhdushchim  obshchego  blaga. Poslednie byvali  dazhe bolee  opasny, chem zauryadnye
negodyai, - narkotik tem bolee uzhasen, chem estestvennej on vklyuchaetsya v obmen
veshchestv, osobenno esli i upotreblenie ego priyatno.
     Vprochem, ob etom eshche budet sluchaj zdes' porassuzhdat'. Ved' to, chto est'
predmet moego  rasskaza,  - ne  bolee  chem real'naya illyustraciya  vyskazannoj
mysli.



     My  vyshli  na Strastnuyu.  Holod pered  rassvetom  byl  lyutyj,  ya  snova
chertyhnulsya:  nesmotrya na moi  nastoyaniya,  zhena  odelas' slishkom  legko.  I,
konechno zhe, bryuki ona nadela starye! Vot porvutsya zdes' na tretij  den', chto
budem delat' togda?.. No ob座asnit' ej eto bylo nevozmozhno.
     -  Davaj  pojdem...  -  ona  pokazala  tuda,  gde u  kraya  ploshchadi  uzhe
sobiralas' nebol'shaya tolpa. Tam vyveshivali segodnyashnie  "Vedomosti". Vremeni
u nas uzhe ostavalos' nemnogo, no na minutu my podojti mogli.
     Odnako   protisnut'sya   k   gazete   ne    udavalos'.   Stoyashchie   szadi
peregovarivalis':
     - CHto tam segodnya?
     -  Vrode  nichego  interesnogo...  Tol'ko,  govoryat,  "Tajnaya  biografiya
generala" sil'naya...
     - Tak i nazyvaetsya? Nu, oni dayut...
     -  Podumaesh',  nazyvaetsya... Oni  tam  pishut, chto on  v partii sostoyal!
Raskopali...  Vrode tol'ko  v devyanostom  vyshel...  Dazhe  v rajkome kakom-to
rabotal.
     - Ne mozhet byt'. Kto b im pozvolil takoe pisat'... A eshche chto?
     -  Otryvok iz  staroj kakoj-to  rukopisi.  Ne to v  vosem'desyat vos'mom
napisano,  ne  to v shest'desyat vos'mom... A, govoryat, sil'no  napisano,  kak
budto vchera, pro nas... "Nevozvrashchenec" nazyvaetsya, chto li...
     - A napisal kto?
     - Ne pomnyu...
     Probit'sya k gazete ya tak i ne smog. Da mne i ne ochen' hotelos': ya tochno
znal, o kakom otryvke rech'.
     - Nu, naslushalas'? - ya vzyal zhenu pod ruku. - Poshli, poshli, nechego zdes'
bol'she delat'.
     My proshli k  Tverskoj metrov desyat', kogda ya ponyal, chto i na etot raz ya
uhvatil schast'e za samyj  poslednij, uskol'zayushchij poruchen'. Pozadi  razdalsya
shum, my obernulis'...
     Tolpa  u gazetnogo stenda dazhe ne uspela  drognut'.  So storony Bol'shoj
Dmitrovki razdalsya  chastyj  topot -  i v mgnovenie  vse  chitayushchie  okazalis'
okruzheny plotnym kol'com nabezhavshih "vityazej" v chernyh  poddevkah. V rukah u
kazhdogo byl akkuratno vystrugannyj, svetyashchijsya v temnote svezhim derevom kol.
Kol'co stalo  szhimat'sya, kak by vydavlivaya  iz sebya vremya ot  vremeni redkih
udachnikov, razdalis' negromkie prigovory:
     - ZHid...  zhid... zhid... tak, kreshchenyj,  neobrezannyj,  vyhodi... zhid...
opyat'  zhidovka...  russkaya?  "Slovo  o polku" chitaj. Skol'ko  znaesh'... tak,
vresh', malo pomnish', stoj... zhid, zhid, zhid...
     My svernuli na Tverskuyu.
     V eto  vremya  gde-to vdaleke, v storone Rogozhskoj i Vladimirki razdalsya
zvuk, rvanulsya vverh - i tut zhe raspalsya na eho, nesushcheesya so vseh storon.
     ZHena  ostanovilas',  v  uzhase oglyadyvayas',  podnimaya  golovu  k  starym
oblakam na svetlo-lilovom nebe.
     -  CHto  eto?  -  sprosila ona. - Vozdushnaya  trevoga?  Zachem zhe my  syuda
bezhali, zdes' huzhe...
     -  Prosto ty uzhe  zabyla,  -  ya krepko prizhal  ee  ruku, ej trudno bylo
privykat'. - |to obychnye zavodskie gudki. Vidish',  korotkie? Znachit, segodnya
stachka prodolzhaetsya i za Moskvu-reku ne projdesh' - na mostah tanki...
     Bylo  uzhe pochti svetlo.  Po  seredine ulicy ehali tyazhelye gruzoviki pod
brezentom,   v  nih  sideli   pyatnistye  soldaty.   Vsya  kolonna  postepenno
vtyagivalas', svorachivaya v CHernyshevskij pereulok.
     - Kuda eto ih? - zhena oglyanulas'.
     - Na moleben, navernoe, k  Voskreseniyu na Uspenskom, -  ya ne vdavalsya v
podrobnosti, postepenno sama osvoitsya. - Pered otpravkoj  v Transil'vaniyu...
Kak polozheno: polkovoj moleben za pobedu pravoslavnogo oruzhiya... Idem, idem,
nado speshit'.
     My podoshli k ploshchadi rovno v polovine  vos'mogo, v proezd mezhdu muzeyami
uzhe  pochti  nevozmozhno bylo  vtisnut'sya.  Otsyuda tolpa, zapolnyavshaya ploshchad',
kazalas' sploshnoj i amorfnoj,  no ya znal, chto  sverhu,  esli  by  mozhno bylo
vzglyanut'  hotya  by  s odnoj iz bashen ili s sobora, stali  by vidny kol'ca i
izviliny etoj ocheredi, plotno slipshiesya zigzagi...
     Vmeste  s  boem kurantov tolpa sharahnulas'  i otstupila, my edva uspeli
otskochit',  chtoby  nas  ne smyali.  Teper' my  snova okazalis' na Manezhnoj. YA
znal, chto sejchas proishodit: eto so storony Marosejki nesetsya kortezh.
     Vot  oni vleteli  na ploshchad' - semero vsadnikov  klinom,  na odinakovyh
belyh konyah, v formennyh belyh polushubkah, a sledom - odinokij tank, v beloj
zhe  zimnej okraske,  s  vorochayushchejsya  vpravo-vlevo,  na  tolpu,  bashnej. Vot
zasvistela ohrana u  Spasskih  vorot  - i vse, proehali, skrylis'... Rabochij
den' generala Panaeva nachalsya.
     - |to pravda, chto ego soprovozhdayut vsadniki? - sprosila zhena. - Pochemu?
     - Goryuchego net, - otvetil ya. Pro  vsadnikov ona uzhe  uspela uslyshat' ot
kogo-to... - Tishe... Sejchas ob座avyat.
     Nad ploshchad'yu razdalsya moshchnyj radiogolos:
     - K svedeniyu gospod ozhidayushchih! Segodnya v Centrad'nyh  Ryadah postupayut v
vydachu: myaso  yaka po sem'desyat talonov za kilogramm, po chetyresta grammov na
poluchayushchego,  hleb  obshchegrazhdanskij   po  desyat'   talonov   za   kilogramm,
proizvodstva  Obshchego  Rynka -  po  kilogrammu,  sapogi  zhenskie  zimnie,  po
shest'sot  talonov,  proizvodstvo   SSHA  -  vsego  chetyresta   par.  Gospoda,
soblyudajte  ochered'!  Uchastniki  sobytij  devyanosto  vtorogo  goda  i  bojcy
Vyravnivaniya  pervoj stepeni  imeyut  pravo na  poluchenie  vseh  tovarov,  za
isklyucheniem sapog, vne ocheredi. Gospoda, soblyudajte ochered'!..
     - Idem, - zhena  dergala menya za  ruku.  - Idem,  ty zhe znaesh',  ya boyus'
tolpy. Kak-nibud' prozhivem?
     - Prozhivem,  - soglasilsya ya, i ona  udivilas',  chto ya  ne stal sporit',
dazhe zasmeyalsya.
     My poshli domoj - poshli vverh po Tverskoj, svernuli na Neglinskuyu, potom
v Petrovskie linii... Veter utih, tonkij sneg pod pervym zhe utrennim solncem
bystro  tayal,  zalivaya  razbityj asfal't  neglubokoj  vodoj.  My shli  von ot
ploshchadki, k kotoroj ya dobiralsya vsyu  noch' i  dobralsya zhivym tol'ko chudom. No
zhena ne znala etogo - ona ved' shla tol'ko ot Strastnoj...
     Obgonyaya nas i  navstrechu  shli lyudi, sredi  nih vse bol'she  popadalis' v
odinakovyh  telogrejkah zashchitnogo cveta. |to byli beglecy iz  Zamoskvorech'ya,
iz Veshnyakov i Izmajlova, iz rabochih rajonov, gde uzhe vovsyu orudovali "otryady
kontrolya"  - boeviki Partii  Social'nogo Raspredeleniya. Tam  otbirali vse do
rubashki  i vydavali  zashchitnuyu formu. Tam u prohodnyh  bastuyushchih vtoroj mesyac
zavodov  varili v pohodnyh  kuhnyah i razlivali besplatnyj borshch.  I inogda  s
kotelkom v rukah v ocheredi poyavlyalsya sam Sedyh, mogushchestvennyj glava Partii,
legendarnyj rabochij lider...
     - Prozhivem, - skazal ya, sunul ruku  v  karman  kurtki i vytashchil tverdyj
bumazhnyj pryamougol'nichek. Telefon, adres... "... Esli zahotite izmenit' svoyu
zhizn' -  milosti  proshu...  "  S trudom peregibaya tolstuyu  bumagu,  ya  melko
izorval kartochku  i shvyrnul  obryvki  na  vodostok.  Polovina iz nih tut  zhe
uneslas'  v  reshetku  vmeste  s   taloj  gryaz'yu,  ostal'nye   poplyli  vdol'
trotuara...
     - Smotri, - skazala zhena, - kakaya strannaya mashina.
     YA  podnyal glaza. Ot  dal'nego  perekrestka nam navstrechu medlenno ehali
razbitye "ZHiguli", pravogo kryla u  nih ne bylo sovsem, levoe bylo smyato, po
perednemu steklu razoshlas' gustaya setka treshchin. Za rulem, kak vsegda shchuryas',
sidel Igor' Vasil'evich. Sergej Ivanovich, sidyashchij na vtorom perednem siden'e,
vysunulsya  v bokovoe okno i ukoryayushche  grozil mne pal'cem. V ruke  on  derzhal
sil'no  obodrannyj nikelirovannyj  "tete", poetomu grozit' pal'cem  emu bylo
neudobno, prihodilos' snimat' etot dovol'no  puhlyj  ukazatel'nyj  palec  so
spuska,  sil'no  vystavlyat' ego  v storonu  i kachat'  vsej  kist'yu s bol'shim
tyazhelym pistoletom.
     YA pokosilsya na  zhenu.  Blizoruko shchuryas',  ona prismatrivalas' k  edushchim
navstrechu. Volosy iz-pod vyazanoj shapki vybilis', ochki slezli pochti na  samyj
konchik  nosa,  neistrebimyj  rumyanec pylal  na shchekah... I  zdes'  u nee  byl
vsegdashnij vid postoronnej. Na  meste ona byla by, konechno, tol'ko tam, kuda
zval nas nochnoj barin... Tam p'yut chaj s molokom, chitayut semejnye romany i ne
priznayut otkrytyh strastej. Skuchno, no  dostojno. CHto zh,  telefon ya vspomnyu,
esli ponadobitsya...
     - |to tvoi znakomye? - sprosila ona. - Kto eto? Iz "Vestnika"? A chto  u
nego v rukah? Nu, chto ty molchish'? S toboj nevozmozhno razgovarivat'...
     - Znakomye, - skazal ya. - No  zdes' ya  ih pochemu-to  sovsem ne boyus'...
Zdes' vse budet normal'no. Glavnoe- chto my uzhe ne tam.
     "ZHiguli" pod容hali sovsem blizko, Sergej Ivanovich stal opuskat' ruku. YA
vtolknul zhenu v nishu, mimo  kotoroj  my  kak  raz prohodili. Kogda-to zdes',
navernoe, stoyala kamennaya vaza, teper' nisha prigodilas' dlya cheloveka.
     YA  tolknul ee - i ruhnul na zemlyu, uzhe rasstegnuv  koburu pod  kurtkoj,
uzhe gotovyj.  Zdes' ya  ih  sovsem  ne  boyalsya.  Zdes'  ya  privyk i v  sluchae
opasnosti uspeval lech' i prizhat'sya k zemle.

     1988

Last-modified: Sun, 19 Dec 1999 07:45:41 GMT
Ocenite etot tekst: