Knigu mozhno kupit' v : Biblion.Ru 78r.
Ocenite etot tekst:


---------------------------------------------------------------
     Perevod: O. Tomashevskij,
     Izd. Sofiya, 2001
     OCR: Andrej Vityazev
---------------------------------------------------------------

     Odinnadcatogo  noyabrya 1997  goda Veronika  okonchatel'no  reshila  svesti
schety s zhizn'yu. Ona tshchatel'no ubrala svoyu komnatu, kotoruyu snimala v zhenskom
monastyre, pochistila zuby i legla v postel'.
     So stolika v izgolov'e ona vzyala tabletki - chetyre pachki snotvornogo, -
no  ne stala  zhevat'  gorstyami, zapivaya vodoj, a  reshila  glotat' po  odnoj,
poskol'ku  velika  raznica  mezhdu  namereniem i  dejstviem,  a  ej  hotelos'
ostavit' za  soboj svobodu  vybora,  esli na polputi ona  vdrug  peredumaet.
Mezhdu tem s kazhdoj proglochennoj tabletkoj Veronika vse  bol'she ukreplyalas' v
svoem reshenii, i cherez pyat' minut vse pachki byli pusty.
     Ne   znaya,  skol'ko  vremeni  potrebuetsya,  chtoby  poteryat',   nakonec,
soznanie, Veronika vzyalas' za zhurnal - poslednij nomer "Homme", prihvachennyj
iz  biblioteki,  gde  ona  rabotala.  Hotya  komp'yutery  nimalo  ne  zanimali
Veroniku,  odnako,  listaya zhurnal, ona natknulas' na stat'yu o novoj igre  iz
teh,  chto  prodayutsya  na  kompakt-diskah,  sozdannoj Paulo Koel'o.  |to  byl
brazil'skij pisatel' - tot samyj, s  kotorym  ona sluchajno poznakomilas'  na
chitatel'skoj konferencii  v kafe  pri gostinice  Gran-YUnion. Oni  obmenyalis'
paroj slov, i  v  konce koncov ego izdatel' priglasil ee  na uzhin. No narodu
sobralos' mnogo, i poznakomit'sya poblizhe im ne udalos'.
     Odin lish'  fakt  znakomstva s  pisatelem,  o  kotorom,  slovno narochno,
okazalas'  popavshayasya  na glaza stat'ya, navel ee na mysl', chto  etot chelovek
kakim-to obrazom  yavlyaetsya chast'yu ee mira; vo vsyakom sluchae, chtenie  pomozhet
skorotat' vremya. V ozhidanii smerti Veronika prinyalas' chitat' ob  informatike
-  predmete, k kotoromu ne pitala  ni  malejshego interesa. Vprochem,  tak ona
postupala vsyu  zhizn', po vozmozhnosti izbegaya  trudnostej, predpochitaya  brat'
to, chto popadetsya pod ruku. |tot zhurnal, k primeru.
     Kak ni stranno, pervaya zhe stroka  vyvela  ee iz privychnogo bezuchastnogo
ravnovesiya (snotvornoe  eshche ne uspelo rastvorit'sya v  zheludke, no Veronika i
tak byla passivnoj po prirode) i  zastavila  vpervye v zhizni  zadumat'sya nad
istinnym smyslom frazy, stol' populyarnoj sredi ee druzej: "nichto v etom mire
ne proishodit sluchajno".
     Pochemu eta  stroka popalas' na glaza imenno sejchas, kogda zhit' ostalos'
neskol'ko minut? Esli eto ne sluchajnoe sovpadenie, to kak ponimat' poslannyj
ej znak,  - esli, konechno, predpolozhit', chto eto  skrytoe poslanie  i chto ne
byvaet sluchajnyh sovpadenij?
     Tekst pod illyustraciej k komp'yuternoj igre nachinalsya voprosom:
     "Gde nahoditsya Sloveniya?"
     Bozhe moj, -  podumala ona, - nikto  nichego  ne znaet o Slovenii, - dazhe
gde ona nahoditsya.
     I odnako  Sloveniya  nesomnenno sushchestvovala, ona byla snaruzhi,  vnutri,
ona  byla  gorami na  gorizonte, gorodskoj  ploshchad'yu  v okne. Sloveniya  byla
rodinoj Veroniki, ee stranoj.
     Veronika otlozhila zhurnal: kakoj  smysl vozmushchat'sya  etim mirom, kotoryj
znat' ne znaet o samom sushchestvovanii slovencev; chest' i gordost' nacii - vse
eto  teper' dlya nee  pustye  slova. Prishlo vremya gordit'sya soboj, uznat', na
chto ty sposobna, - nakonec-to ty proyavila muzhestvo, pokidaya etu zhizn'. Kakaya
radost'! K tomu zhe sdelala eto  imenno tem sposobom, o kakom vsegda mechtala,
- pri pomoshchi tabletok, kotorye ne ostavyat sledov.
     |ti tabletki Veronika iskala pochti polgoda. V opasenii, chto tak ih i ne
najdet, ona  dazhe  nachala  obdumyvat'  drugoj sposob - vskryt' sebe veny. Ne
vazhno, chto  krov'yu budet  zalita  vsya komnata,  podnimetsya perepoloh,  da  i
monahini okazhutsya prosto v shoke: samoubijstvo - tvoe lichnoe  delo, do drugih
tebe  dela  net.  Ona  sdelala  by vse vozmozhnoe, chtoby nikogo ne obremenyat'
svoej smert'yu, no esli vskryt' veny - edinstvennyj vyhod, to net vybora: vse
ravno monahini,  vymyv  komnatu,  unichtozhiv  malejshie  sledy  krovi,  vskore
zabudut  ob  etoj  istorii,  esli  tol'ko  sluh  o  nej  ne  otpugnet  novyh
postoyal'cev. CHto  ni govori, dazhe  v konce XX veka  lyudi  vse  eshche  veryat  v
privideniya.
     Konechno,  mozhno  bylo by, skazhem, prosto brosit'sya  s  kryshi  odnogo iz
nemnogih vysotnyh zdanij Lyublyany, no  kakie stradaniya vyzovet takoj postupok
u ee  roditelej!  Malo togo potryaseniya, kotoroe oni  ispytayut pri izvestii o
smerti docheri, - ih eshche i  potashchat na opoznanie ee izurodovannogo tela. Net,
takoj  vyhod iz polozheniya eshche huzhe, chem istech' krov'yu: vospominanie, kotoroe
ob  etom ostanetsya v dushah teh dvoih, kotorye  vsyu  zhizn' zhelali  ej  tol'ko
dobra, budet prosto nevynosimym.
     S  samoj  smert'yu  docheri  oni,  v  konce  koncov, smiryatsya,  no zabyt'
razmozzhennyj cherep? - Net, nevozmozhno.
     Zastrelit'sya,  brosit'sya  s  kryshi,  povesit'sya -  protiv  vsego  etogo
protestovala  sama  ee zhenskaya priroda.  ZHenshchiny vybirayut  bolee romantichnye
sposoby samoubijstva:  glotayut snotvornoe pachkami ili rezhut sebe  veny. Tomu
imeetsya  velikoe mnozhestvo  primerov - gollivudskie  aktrisy,  sostarivshiesya
top-modeli, pokinutye muzh'yami osoby korolevskih krovej.
     Veronika  znala,  chto  zhizn' -  eto vsegda  ozhidanie  togo chasa,  kogda
dal'nejshee zavisit lish' ot tvoih  reshitel'nyh dejstvij. Tak  poluchilos' i na
etot  raz:  dva  priyatelya, tronutye ee zhalobami  na bessonnicu,  razdobyli u
muzykantov v mestnom kabare po dve pachki sil'nodejstvuyushchego snotvornogo. Vse
chetyre pachki otlezhivalis' na nochnom stolike v techenie nedeli, chtoby Veronika
uspela  polyubit' blizyashchuyusya smert'  - i bez vsyakih  santimentov prostit'sya s
tem, chto nazyvaetsya "zhizn'".
     I vot-ona  zdes', dovol'naya  tem,  chto  poshla do  konca,  no  i tomimaya
neizvestnost'yu s primes'yu  skuki,  ne znaya,  chem zapolnit' poslednie  minuty
svoej zhizni.
     Ona vnov'  podumala  o neleposti  tol'ko chto  prochitannogo:  kak voobshche
stat'yu o komp'yuterah mozhno nachinat' s takoj idiotskoj frazy - "gde nahoditsya
Sloveniya?"
     No delat'  vse ravno bylo nechego,  i Veronika reshila dochitat' stat'yu do
konca.  Dal'she  rech'  shla  o tom,  chto  upomyanutaya  komp'yuternaya  igra  byla
razrabotana i proizvodilas'  v  Slovenii  -  toj samoj dikovinnoj strane,  o
kotoroj yakoby nikto nichego ne znaet, krome ee zhitelej.
     Na samom zhe dele Sloveniya byla istochnikom deshevoj rabochej sily dlya vsej
Evropy.  Paru mesyacev  nazad  odno francuzskoe  predpriyatie,  zapustivshee  v
Slovenii  proizvodstvo  kompakt-diskov,  ustroilo  shikarnuyu  prezentaciyu   v
starinom zamke v gorode Bled.
     Veronika chto-to slyshala ob etoj prezentacii,  kotoraya dlya goroda stala,
razumeetsya, nastoyashchim sobytiem. Radi vosproizvedeniya srednevekovoj atmosfery
dlya  kakoj-to  snogsshibatel'noj  komp'yuternoj   igry  zamok  byl  special'no
otrestavrirovan,  a  na  samu  prezentaciyu, vokrug kotoroj v mestnoj  presse
razgorelas' zharkaya  polemika, priglasili nemeckih, francuzskih,  anglijskih,
ital'yanskih, ispanskih zhurnalistov - i, uzh konechno, ni odnogo slovenca.
     Obozrevatel' "Homme",  -  vpervye  priehavshij  v  Sloveniyu (navernyaka s
polnost'yu oplachennoj  komandirovkoj)  - skoree  vsego,  zanimalsya  tem,  chto
razvlekal prochih  kolleg-zhurnalistov  zabavnymi, na  ego vzglyad,  istoriyami,
pil-el  v svoe  udovol'stvie,  a stat'yu reshil nachat' s shutki, kotoraya dolzhna
byla  ponravit'sya zaumnym intellektualam v ego strane. On, dolzhno byt', dazhe
rasskazal  svoim priyatelyam  v redakcii neskol'ko neveroyatnyh baek o  mestnyh
obychayah da o tom, kak ploho odety slovenskie zhenshchiny.
     Vprochem,  eto ego problemy. Veronika umirala, i ej sledovalo by  zanyat'
svoi mysli voprosami pointeresnej -  udastsya li uznat', est'  li zhizn' posle
smerti,  ili  kak skoro obnaruzhat ee telo. Tem ne menee - a mozhet, imenno po
prichine vazhnosti prinyatogo eyu resheniya, - stat'ya vyzyvala razdrazhenie.
     Ona vzglyanula v okno, na nebol'shuyu lyublyanskuyu ploshchad'.
     Esli oni ne znayut o Slovenii, to Lyublyana dlya nih voobshche prosto mif.
     Kak  Atlantida, Lemuriya ili  drugie  propavshie kontinenty,  budorazhashchie
voobrazhenie  cheloveka.  Ni  odin ser'eznyj zhurnalist ne  nachal by  stat'yu  s
voprosa, gde nahoditsya  |verest, dazhe  esli nikogda tam  ne  byl. I, odnako,
obozrevatel'  izdavaemogo  v  samom   centre  Evropy  solidnogo  zhurnala  ne
postesnyalsya  nachat' stat'yu  s podobnogo  voprosa,  poskol'ku byl uveren, chto
bol'shinstvo  ego chitatelej v  samom  dele ponyatiya  ne  imeyut, gde  nahoditsya
Sloveniya. A tem bolee - Lyublyana, ee stolica.
     I tut Veroniku osenilo, chem zapolnit' ostavsheesya vremya - ona vse eshche ne
chuvstvovala v svoem organizme kakih-libo  izmenenij, hotya proshlo  uzhe desyat'
minut.  V  zavershenie svoej zhizni ona  napishet  v  etot  zhurnal pis'mo,  gde
nevezhdam by  rastolkovyvalos',  chto  Sloveniya, da budet vam izvestno,  - eto
odna iz pyati respublik, voznikshih v rezul'tate raspada byvshej YUgoslavii.
     Itak,  vmesto  tradicionnoj  poyasnitel'noj  zapiski  ostanetsya  pis'mo,
pis'mo   dlya  otvoda   glaz,  chtoby  skryt'  ot   nenasytnogo  chelovecheskogo
lyubopytstva podlinnye motivy ee samoubijstva.
     Obnaruzhiv  telo, budut  vynuzhdeny  prijti k zaklyucheniyu: ona pokonchila s
soboj potomu,  chto  kakoj-to zhurnalist ne  znaet,  gde  nahoditsya ee strana.
Veronika  nevol'no  usmehnulas'  pri  mysli  o  tom,  kakaya  burnaya polemika
nachnetsya v  gazetah,  kakoj  podnimetsya  tararam  vokrug  "za i  protiv"  ee
samoubijstva  vo  imya  nacional'noj  idei.  Pri etom  Veronika  s udivleniem
otmetila, do  chego nezametno peremenilsya hod  ee myslej: minutu nazad ona ne
somnevalas',  chto vse  chelovechestvo  so vsemi svoimi problemami ee bol'she ne
kasaetsya.
     I vot  pis'mo gotovo. Veronika  dazhe razveselilas', tak  chto i  umirat'
pochti rashotelos', - da tol'ko tabletki uzhe prinyaty i vozvrata net.
     Dlya Veroniki, kstati,  takie minuty  prekrasnogo  raspolozheniya  duha ne
byli redkost'yu, da i voobshche ona  reshila pokonchit' s  soboj vovse ne  ottogo,
chto  byla  melanholicheskoj  naturoj  -  iz  teh,  kto postoyanno  prebyvayut v
depressii i edva ne s samogo rozhdeniya sklonny k samoubijstvu; net, ee sluchaj
sovsem  inoj.  Byvalo,  Veronika s  neizmennym  udovol'stviem  celymi  dnyami
brodila po  ulicam  Lyublyany  ili podolgu zavorozhenno smotrela iz okna  svoej
komnaty, kak padaet sneg  na  malen'kuyu ploshchad' so statuej poeta v centre. A
odnazhdy na etoj samoj ploshchadi  ej podaril cvetok kakoj-to neznakomyj muzhchina
- i Veronika pochti celyj  mesyac  chuvstvovala sebya tak, slovno u  nee vyrosli
kryl'ya. Da  i  voobshche  Veronika  vsegda  schitala  sebya  chelovekom  absolyutno
normal'nym; chto  zh do resheniya pokonchit' s soboj, to ono bylo prinyato po dvum
ochen' prostym prichinam. Ona  byla  uverena,  chto esli by ostavila proshchal'nuyu
zapisku, to mnogie soglasilis' by s etim ee shagom.
     Prichina pervaya: zhizn' utratila kraski, i teper', kogda minovala yunost',
vse pojdet k  zakatu:  neumolimymi  znakami na  lice  vse bolee  yavno  budet
prostupat'  blizkaya starost', pridut bolezni, budut  uhodit' druz'ya. V konce
koncov,  chto by ona  vyigrala,  prodolzhaya zhit', ved'  s kazhdym  godom  zhizn'
stanovilas' by vse muchitel'nee i nevynosimej.
     Vtoraya  prichina  byla  skoree  filosofskoj:   Veronika  chitala  gazety,
smotrela televizor,  byla v  kurse  vseh  novostej,  vseh  sobytij.  CHto  ni
proishodilo  v mire - vse  bylo  ne  tak,  i ona  ne znala, kak mozhno v  nem
chto-libo  izmenit',  i uzhe ot odnogo etogo opuskalis' ruki,  ona chuvstvovala
sebya nikomu v etom mire ne nuzhnoj, bespoleznoj, chuzhoj.
     Vskore  ej  otkroetsya  poslednyaya  v  ee  zhizni   tajna,  tajna  smerti.
Potomu-to,  napisav pis'mo  v zhurnal.  Veronika  tut zhe o nem zabyla: sejchas
rech' shla o tom, chto nesravnenno bolee vazhno: zhizn' i smert'.
     Vskore  ona otkroet poslednyuyu  v svoej zhizni tajnu, samuyu nepostizhimuyu,
samuyu neveroyatnuyu: tajnu smerti. Napisav pis'mo v zhurnal, ona tut  zhe zabyla
o  nem, sosredotochivshis'  na  voprosah, bolee sootvetstvuyushchih  tomu, chto ona
sejchas perezhivala ili, skoree, "pere-umirala".
     Ona popytalas' kak mozhno naglyadnej predstavit' sebe sobstvennuyu smert',
no nichego ne poluchalos'.
     Da  i potom - k chemu? Vse  ravno cherez neskol'ko  minut ona uznaet, chto
tam, za porogom smerti.
     CHerez neskol'ko - eto cherez skol'ko?
     Neizvestno.  No  na mgnovenie Veroniku  privela v  vostorg sama mysl' o
tom, chto vot-vot - i ona poluchit otvet
     na vopros, ne dayushchij pokoya  chelovechestvu s teh por, kak ono sushchestvuet:
est' li Bog?
     Veronika,  v  otlichie  ot mnogih  drugih  lyudej,  nikogda  ser'ezno  ne
zadumyvalas'  nad   etim   voprosom.  Pri  starom,  kommunisticheskom   stroe
oficial'noe  vospitanie  trebovalo  priznat',  chto  zhizn'  zakanchivaetsya  so
smert'yu,  i  ona v  konce  koncov smirilas' s etoj mysl'yu. S drugoj storony,
pokoleniya  ee   otcov  i   dedov  poseshchali  cerkov',  molilis'  i  sovershali
palomnichestva, i byli ubezhdeny, chto Bog im vnemlet.
     V svoi 24  goda,  perezhiv vse, chto ej bylo otpushcheno perezhit' - a eto na
samom dele ne  tak  uzh malo, - Veronika byla  pochti uverena, chto so  smert'yu
vsemu prihodit konec. Poetomu ona vybrala  samoubijstvo - svobodu ot  vsego.
Vechnoe zabvenie.
     Odnako  v  glubine  dushi tlelo somnenie: a  esli Bog  est'? Tysyachi  let
civilizacii nalozhili tabu na  samoubijstvo, ono osuzhdaetsya vsemi  religiyami:
chelovek zhivet, chtoby  borot'sya,  a  ne  sdavat'sya. Rod  chelovecheskij  dolzhen
prodolzhat'sya. Obshchestvu  nuzhny rabochie  ruki. Sem'e  nuzhen  povod, chtoby zhit'
vmeste,  dazhe kogda lyubov' ushla. Strane  nuzhny soldaty, politiki, artisty  i
hudozhniki.
     Esli Bog sushchestvuet - vo chto ya, pravda, ne veryu, - On dolzhen znat', chto
est' predel silam chelovecheskim,  predel chelovecheskomu  ponimaniyu. Ved' razve
ne On  sozdal  etot  mir so vsej ego  beznadezhnoj nerazberihoj, s ego lozh'yu,
nazhivoj,    nishchetoj,   otchuzhdennost'yu,   nespravedlivost'yu,    odinochestvom.
Nesomnenno,  on dejstvoval  iz  luchshih pobuzhdenij, no  rezul'taty  okazalis'
dovol'no-taki plachevnymi. Itak, esli Bog est'. On dolzhen byt'  snishoditelen
k  tem svoim  tvoreniyam, kotorye hotyat  poran'she pokinut' etu Zemlyu, a mozhet
byt', dazhe poprosit' u nih proshcheniya za to, chto zastavil hodit' po nej.
     K  chertu vse  tabu  i sueveriya!  Ee nabozhnaya  mat'  govorila: Bog znaet
proshloe,  nastoyashchee i budushchee. V takom sluchae On,  posylaya  ee  v  etot mir,
zaranee  znal,  chto  ona  zakonchit  zhizn'  samoubijstvom,  i  Ego  ne dolzhen
shokirovat' takoj postupok.
     Veronika pochuvstvovala priblizhenie durnoty, kotoraya zatem nachala bystro
usilivat'sya.
     Spustya neskol'ko minut ona uzhe s trudom razlichala ploshchad' za oknom.
     Ona znala, chto byla zima, okolo chetyreh chasov dnya,  i chto solnce  skoro
syadet. Ona znala, chto drugie lyudi  budut prodolzhat' zhit'. V etot moment mimo
okna proshel molodoj chelovek i vzglyanul na nee,  sovershenno ne osoznavaya, chto
ona umiraet.
     Gruppa bolivijskih  muzykantov  (a  gde  Boliviya?  Pochemu v  zhurnal'nyh
stat'yah  ne  sprashivaetsya  ob  etom?) igrala u  pamyatnika  France  Preshernu,
velikomu  slovenskomu  poetu,  kotoryj ostavil  glubokij sled  v dushe svoego
naroda.
     Dozhivet  li ona do konca etoj muzyki, donosivshejsya s  ploshchadi? |to bylo
by prekrasnoj pamyat'yu ob etoj zhizni: nastupayushchij vecher, melodiya,  navevayushchaya
mechty o drugoj chasti sveta,  teplaya, uyutnaya  komnata, krasivyj polnyj  zhizni
yunosha,  kotoryj, prohodya mimo,  reshil ostanovit'sya i teper'  smotrel na nee.
Ona  ponyala,  chto  tabletki  uzhe nachali  dejstvovat' i chto  on  -  poslednij
chelovek, kotorogo ona vidit v zhizni.
     On  ulybnulsya.  Veronika  ulybnulas' v  otvet  -  teper' eto  ne  imeet
znacheniya. Togda paren' pomahal rukoj, no Veronika otvela vzglyad, sdelav vid,
chto  smotrit na samom dele ne na nego, - molodoj  chelovek i  tak uzhe slishkom
mnogo  sebe pozvolil. Pomedliv, on  v yavnom smushchenii zashagal  dal'she,  chtoby
vskore navsegda zabyt' uvidennoe v okne lico.
     Veronike bylo  priyatno v poslednij raz pochuvstvovat' sebya zhelannoj. Ona
ubivala sebya  ne iz-za otsutstviya  lyubvi. Ona umirala  ne  potomu, chto  byla
nelyubimym  rebenkom  v sem'e, ne iz-za finansovyh trudnostej ili neizlechimoj
bolezni.
     Kak horosho, chto ona  reshila  umeret' v etot chudesnyj  lyublyanskij vecher,
kogda na ploshchadi  igrali bolivijskie muzykanty,  kogda mimo ee okna prohodil
neznakomyj paren', i ona byla dovol'na tem, chto videli naposledok ee glaza i
slyshali ee ushi, a eshche  bol'she  - tem,  chto  v  posleduyushchie tridcat',  sorok,
pyat'desyat  let  nichego  etogo  ne  uvidit  i ne  uslyshit.  Ved'  dazhe  samye
prekrasnye  vospominaniya rano ili pozdno oborachivayutsya vse  tem zhe unylym  i
neskonchaemym  tragicheskim  farsom,  kotoryj  nazyvayut zhizn'yu, gde  bez konca
povtoryaetsya vse to zhe i kazhdyj den' pohozh na vcherashnij.
     V zheludke zaburlilo, i teper' ee samochuvstvie stremitel'no uhudshalos'.
     Nu  nado  zhe,  -  podumala  ona  - a ya-to  rasschityvala,  chto sverhdoza
snotvornogo momental'no pogruzit v bespamyatstvo.
     V ushah voznik strannyj shum, golova zakruzhilas', potyanulo na rvotu.
     Esli menya stoshnit, umeret' ne poluchitsya.
     CHtoby  ne dumat' o spazmah v  zheludke, ona  pytalas' sosredotochit'sya na
myslyah  o  bystro  nastupayushchej nochi, o bolivijcah,  o  zakryvayushchih  lavki  i
speshashchih  domoj torgovcah. No shum v  ushah  vse usilivalsya,  i vpervye  posle
togo, kak ona prinyala  tabletki. Veronika ispytala strah, zhutkij strah pered
neizvestnost'yu.
     No eto dlilos' nedolgo. Ona poteryala soznanie.

     Kogda Veronika otkryla glaza,  pervoj mysl'yu bylo: "CHto-to na nebesa ne
pohozhe". Na nebesah, v rayu, vryad li  pol'zuyutsya lampami dnevnogo sveta, a uzh
bol',  voznikshaya  mgnoveniem pozzhe,  byla  sovershenno zemnoj. Ah, eta zemnaya
bol'. ona nepovtorima - ee ni s chem ne sputaesh'.
     Ona poshevelilas', i bol' stala sil'nee. Poyavilsya
     ryad svetyashchihsya tochek, no  teper' Veronika uzhe znala, chto eti tochki - ne
zvezdy raya, a sledstvie obrushivshejsya na nee boli.
     - Ochnulas' nakonec, - skazal  chej-to zhenskij golos. - Radujsya, milochka,
vot ty i v adu, tak chto lezhi i ne dergajsya.
     Net,  ne mozhet byt', etot golos ee  obmanyval. |to ne ad, ved'  ej bylo
ochen' holodno, i  ona zametila, chto u nee izo rta i iz nosa tyanutsya kakie-to
trubki. Odna  iz etih trubok, prohodivshaya cherez gorlo vnutr', vyzyvala u nee
oshchushchenie udush'ya.
     Ona hotela vydernut' trubku, no obnaruzhila, chto ruki u nee svyazany.
     - Ne  bojsya,  ya  poshutila:  zdes', konechno, ne ad, - progovoril  tot zhe
golos. - Zdes', mozhet byt', pohuzhe ada, hotya lichno ya tam  nikogda ne byvala.
Zdes' - Villete.
     Nesmotrya na bol' i udush'e. Veronika za  kakuyu-to  dolyu sekundy  ponyala,
chto  s nej proizoshlo. Ona hotela  umeret', no kto-to uspel ee spasti. Kto-to
iz monahin', a vozmozhno, podruga, vzdumavshaya  yavit'sya bez preduprezhdeniya.  A
mozhet, prosto  kto-to zashel vernut' davnij  dolg,  o kotorom sama ona  davno
zabyla.
     Glavnoe - ona ostalas' zhiva i sejchas nahoditsya v Villete.
     Villete  -  znamenityj priyut dlya  dushevnobol'nyh, pol'zuyushchijsya nedobroj
slavoj, - sushchestvoval s 1991 goda, goda obreteniya Sloveniej nezavisimosti. V
to vremya, raschityvaya, chto razdel byvshej YUgoslavii proizojdet mirnym putem (v
konce koncov, v samoj Slovenii vojna dlilas' vsego odinnadcat' dnej), gruppa
evropejskih    predprinimatelej   dobilas'    razresheniya    na    ustrojstvo
psihiatricheskoj lechebnicy  v byvshih kazarmah, davno  uzhe  zabroshennyh  iz-za
vysokoj stoimosti neobhodimogo remonta.
     Odnako  vskore  nachalis' politicheskie neuryadicy, pererosshie v nastoyashchuyu
vojnu  -  vnachale v Horvatii, zatem  v Bosnii.  Predprinimateli-souchrediteli
fonda  Villete  sil'no  zabespokoilis': sredstva  postupali  ot  vkladchikov,
razbrosannyh po vsemu miru, dazhe imena kotoryh byli neizvestny, tak chto vseh
ih  sobrat',  chtoby izvinit'sya  i  poprosit' nabrat'sya terpeniya, bylo prosto
fizicheski nevozmozhno. Problemu prishlos' reshat' sposobami, ne imevshimi nichego
obshchego  s  oficial'noj  medicinoj.  Tak  v  molodoj  strane,  edva  uspevshej
vybrat'sya  iz  "razvitogo socializma", Villete  stal  simvolom hudshego,  chto
neset  s soboj kapitalizm: chtoby poluchit'  mesto v klinike, dostatochno  bylo
prosto zaplatit'.
     Mnogie,  kto  zhelal izbavit'sya  ot  kogo-nibud' iz  chlenov  sem'i iz-za
sporov po povodu nasledstva (ili, skazhem, po prichine komprometiruyushchego sem'yu
povedeniya),  gotovy  byli  vylozhit'  solidnuyu  summu,  lish'   by   razdobyt'
oficial'noe  medicinskoe zaklyuchenie,  soglasno kotoromu  deti  ili roditeli,
yavivshiesya istochnikom problem, pomeshchalis' v priyut.
     Drugie  zhe,  chtoby  spastis'  ot  kreditorov  ili  opravdat'  nekotorye
dejstviya, sledstviem  kotoryh moglo stat'  dlitel'noe  tyuremnoe  zaklyuchenie,
pryatalis' v stenah bol'nicy, a po istechenii nuzhnogo vremeni vyhodili na volyu
svobodnymi  lyud'mi, nad  kotorymi uzhe  bessil'ny  i sudebnye ispolniteli,  i
kreditory.
     Villete - eto bylo takoe mesto, otkuda nikto nikogda ne pytalsya bezhat'.
Zdes' bok o bok nahodilis' nastoyashchie umalishennye,  ugodivshie syuda po resheniyu
suda ili perevedennye iz drugih bol'nic,  i te,  kogo ob座avlyali ili kto sami
pritvoryalis' sumasshedshimi. V  rezul'tate  voznik sovershennyj haos, v gazetah
to i  delo mel'kali soobshcheniya o vsyacheskih zloupotrebleniyah v stenah kliniki,
o  durnom obrashchenii  s bol'nymi,  odnako ni razu  ni  odnomu  zhurnalistu  ne
udalos' dobit'sya propuska v Villete, chtoby sobstvennymi glazami uvidet', chto
zhe v  nej  na samom  dele  proishodit.  Pravitel'stvennye komissii provodili
neskonchaemye   i   stol'   zhe   bezrezul'tatnye   rassledovaniya,  sluhi   ne
podtverzhdalis',  akcionery ugrozhali  razzvonit' po vsemu  miru  ob opasnosti
inostrannyh investicij v Slovenii... a priyut ne tol'ko  vystoyal,  no i, sudya
po vsemu, procvetal.
     -  Moya tetka  neskol'ko mesyacev  nazad  tozhe sovershila  samoubijstvo, -
prodolzhal zhenskij golos. - A do etogo pochti vosem' let ne zhelala vyhodit' iz
svoej komnaty i tol'ko bez konca ela, kurila, tolstela i spala, naglotavshis'
trankvilizatorov. I eto pri tom, chto  u  nee  byli dve docheri  i  predannyj,
lyubyashchij muzh.
     Veronika popytalas' povernut'  golovu, chtoby uvidet', chej eto golos, no
nichego ne poluchilos'.
     - Lish' odnazhdy ya videla, kak v nej prosnulsya zhivoj chelovek, - kogda ona
uznala,  chto  muzh  zavel  sebe lyubovnicu. Tetka  zakatila bezumnuyu isteriku,
raskolotila vsyu posudu v  dome, hudela na glazah, i nedelyami ne davala pokoya
sosedyam svoimi krikami. Hotya eto  mozhet pokazat'sya absurdnym,  no  ya  dumayu,
esli kogda-nibud' ona byla po-nastoyashchemu schastliva, to imenno v eti dni:
     ona za chto-to  borolas', ona chuvstvovala sebya zhivoj, sposobnoj otvetit'
na broshennyj sud'boyu vyzov. Tol'ko pri chem  zdes'  ya?  - podumala  Veronika,
lishennaya vozmozhnosti proiznesti hot' polslova. - YA  ne tvoya tetka, da i muzha
u menya nikakogo net!
     -  Potom muzh k  nej  vse-taki vernulsya, brosil  lyubovnicu, -  prodolzhal
zhenskij golos.  -  I  tetka opyat' pogruzilas' v tu  zhe besprosvetnuyu apatiyu.
Odnazhdy zvonit mne i govorit, chto brosila kurit', pora voobshche izmenit' obraz
zhizni.  I  vot  na  toj  zhe  nedele, napichkav  sebya  uspokoitel'nymi,  chtoby
zaglushit' tyagu k sigaretam, vseh obzvonila i skazala, chto vot-vot pokonchit s
soboj.  Nikto  ej,  konechno, ne poveril.  I  cherez  paru  dnej prosypayus'  ya
primerno k poludnyu - a na avtootvetchike poslanie ot tetki,  proshchal'noe.  Ona
otravilas' gazom. |to ee proshchal'noe poslanie ya proslushala mnogo raz:
     nikogda  eshche  v ee golose  ne bylo  takogo  pokoya,  takogo primireniya s
sud'boj.  Ona skazala, chto poprostu ne sposobna bol'she chuvstvovat'  nichego -
ni radosti, ni gorya, - i znachit, hvatit, s nee dovol'no.
     Veronike stalo zhal' zhenshchinu, kotoraya rasskazyvala  etu istoriyu.  Dolzhno
byt', ona  iskrenne  hotela  ponyat'  smert'  svoej  teti. Kak mozhno osuzhdat'
lyudej,  reshivshih umeret',  v  etom mire,  gde  kazhdyj staraetsya vyzhit' lyuboj
cenoj?
     Nikomu ne dano sudit'. Kazhdyj sam znaet glubinu svoih  stradanij, - teh
stradanij, kogda v konce koncov  teryaetsya sam smysl zhizni. Veronike hotelos'
vyskazat' imenno eto, no ona tol'ko poperhnulas' iz-za trubki v
     gorle, i ej prishla na pomoshch' nevidimaya obladatel'nica golosa.
     Nad  Veronikoj -  nad  ee spelenutym  telom,  uvitym  trubkami, kotorye
dolzhny  byli vsyacheski ego  zashchishchat' ot sobstvennoj hozyajki, ot ee  namereniya
pokonchit'  s  soboj,  -  sklonilas'  medsestra.  Veronika  zatryasla golovoj,
vzglyadom umolyaya vytashchit' iz nee etu proklyatuyu  trubku, chtoby dali ej nakonec
umeret' spokojno.
     -  Vy nervnichaete, - skazala zhenshchina. - YA ne znayu, raskayalis' li vy ili
vse  eshche  hotite umeret', no  mne eto  bezrazlichno.  Menya  interesuet tol'ko
vypolnenie moih obyazannostej: esli pacient nachinaet volnovat'sya, po pravilam
ya dolzhna dat' emu uspokoitel'noe.
     Veronika zamerla, no medsestra uzhe delala v venu  ukol. Vskore Veronika
vnov' okazalas' v strannom mire bez snovidenij, i poslednim, chto ona videla,
provalivayas' v zabyt'e,  bylo  lico  sklonivshejsya nad neyu medsestry:  temnye
glaza, kashtanovye volosy, otsutstvuyushchij vzglyad cheloveka, kotoryj delaet svoe
delo,  - delaet  prosto potomu,  chto  tak polozheno,  tak trebuyut pravila, i,
znachit, bessmyslenno zadavat'sya voprosom - pochemu.

     Ob  istorii,  kotoraya sluchilas'  s  Veronikoj, Paulo Koel'o  uznal  tri
mesyaca spustya, za uzhinom v odnom iz alzhirskih restoranov Parizha, ot znakomoj
slovenki - malo togo chto tezki Veroniki, no i docheri glavnogo vracha Villete.
     Pozzhe, uzhe kogda sozrel  L. L, zamysel  etoj knigi, ee avtor hotel bylo
vnachale izmenit' imya geroini, chtoby ne putat' chitatelya. On dolgo prikidyval,
ne  nazvat' li Veroniku, kotoraya reshila umeret', Blaskoj, ili  |dvi-noj, ili
Maricej,  ili  eshche kakim-nibud' slovenskim imenem, no  v  konce koncov reshil
ostavit' vse kak est', to est' sohranit' podlinnye imena. Poetomu, reshil on,
kogda  v knige  poyavitsya  ta,  s  kem byl  uzhin v  restorane, to  ona  budet
nazyvat'sya "Veronikoj-podrugoj  avtora". CHto zhe do samoj geroini romana, to,
navernoe, net neobhodimosti  davat' ej  kakie-libo utochnyayushchie opredeleniya  -
ved'  v  knige  ona  i  tak  budet  glavnym  dejstvuyushchim  licom,  i  bylo by
utomitel'no   nazyvat'   ee   vsyakij   raz  "Veronikoj-dushevnobol'noj"   ili
"Veronikoj, reshivshej umeret'". Kak by to ni bylo, i sam avtor, i ego podruga
Veronika poyavlyayutsya tol'ko v odnoj glave - vot v etoj.
     Za stolom v restorane Veronika rasskazyvala, kakoj uzhas  ej vnushaet to,
chem  zanimaetsya  ee  otec, -  osobenno  esli  uchest',  chto  pod  ego nachalom
zavedenie,  kotoroe ves'ma revnivo  otnositsya  k  svoemu  renome,  a  sam on
rabotaet nad dissertaciej, kotoraya dolzhna prinesti emu izvestnost' v  uchenom
mire.
     - Tebe voobshche izvestno, otkuda  vzyalos' samo slovo "priyut"*? - sprosila
ona. -  Vse nachalos' v srednie veka, kogda kazhdyj imel pravo iskat'  ubezhishche
pri cerkvah,  v svyatyh mestah.  CHto takoe  pravo na  ubezhishche, ponyatno lyubomu
civilizovannomu  cheloveku!  Kak zhe  tak  poluchilos',  chto  moj  otec, buduchi
direktorom  togo, chto nazyvaetsya "priyut", mozhet  postupat' s lyud'mi podobnym
obrazom?
     Paulo Koel'o  zahotelos' uznat' podrobnee  obo vsem proisshedshem, ved' u
nego byl ves'ma veskij povod zainteresovat'sya istoriej Veroniki.
     A  povod byl  takoj:  ego samogo pomeshchali v kliniku dlya dushevnobol'nyh,
ili  "priyut", kak chashche nazyvali bol'nicy takogo roda.  I bylo takoe  ne odin
raz,  a celyh tri  -  v shest'desyat  pyatom  godu,  v shest'desyat  shestom  i  v
shest'desyat sed'mom. Mestom  zaklyucheniya byla chastnaya klinika doktora |jrasa v
Rio-de-ZHanejro.
     * Asylum: zdes':  psihiatricheskaya lechebnica; priyut dlya  dushevnobol'nyh;
"dom skorbi" (lat., angl.).
     Emu do sih por byla neyasna podlinnaya prichina gospitalizacii:  vozmozhno,
ego vstrevozhennyh roditelej vynudila v  konce koncov k etoj krajnej mere ego
strannaya manera povedeniya -  to slishkom, po ih mneniyu, skovannaya, to slishkom
raskovannaya,  -  a mozhet  byt', na samom  dele vse  ob座asnyalos' ego zhelaniem
stat' "svobodnym  hudozhnikom",  chto  nesomnenno  oznachalo stat'  brodyagoj  i
zakonchit' svoi dni pod zaborom.
     Vozvrashchayas' poroj k vospominaniyam  ob etom pechal'nom  epizode  v  svoej
zhizni,  - chto  sluchalos',  nado skazat', nechasto, -  Paulo  Koel'o vse bolee
utverzhdalsya  v  mysli, chto esli kto i byl po-nastoyashchemu sumasshedshim, tak eto
vrach, kotoryj  ne zadumyvayas', bez vsyakih  kolebanij  reshil pomestit'  ego v
psihbol'nicu  (s drugoj  storony, ono  i ponyatno: v podobnyh sluchayah v lyuboj
sem'e predpochtut radi  ee sohraneniya svalit' vinu na kogo-nibud' so storony,
lish'   by   ne    podvergat'    somneniyu   avtoritet   roditelej,    kotorye
rukovodstvovalis', navernoe,  samymi  blagimi  pobuzhdeniyami, pust'  dazhe  ne
vedali, chto tvoryat).
     Paulo  rassmeyalsya,  uslyshav o  strannom proshchal'nom  pis'me  Veroniki, v
kotorom ona obvinyala ves' mir v tom, chto dazhe v solidnom zhurnale, izdavaemom
v samom centre Evropy, ponyatiya ne imeyut, gde nahoditsya Sloveniya.
     -  V pervyj raz slyshu, chtoby po takomu pustyachnomu povodu komu-to prishlo
v golovu pokonchit' s soboj.
     -  Potomu-to  i  ne  bylo na  ee pis'mo nikakogo  otklika, - s  grust'yu
zametila sidevshaya za stolom Veronika-podruga avtora.  - Da chto tut govorit':
ne  dalee  kak  vchera, kogda  ya registrirovalas' v  otele, tam  reshili,  chto
Sloveniya - kakoj-to gorod v Germanii.
     Emu  bylo  znakomo eto chuvstvo. To  i  delo  kto-nibud' iz inostrancev,
zhelaya dostavit' emu udovol'stvie, rassypalsya v dezhurnyh komplimentah krasote
Buenos-Ajresa, pochemu-to schitaya etot  argentinskij  gorod stolicej Brazilii,
Obshchim s Veronikoj u  nego  bylo eshche i to, o chem  uzhe  upominalos', no  o chem
stoit skazat' eshche raz:
     nekogda i on byl upryatan v psihiatricheskuyu lechebnicu, "iz kotoroj emu i
ne sledovalo vyhodit'", kak odnazhdy zametila ego pervaya zhena.
     No on vyshel.
     I,  pokidaya  v  poslednij  raz  kliniku   doktora  |jrasa,  ispolnennyj
reshimosti bol'she ni  za chto tuda ne vozvrashchat'sya, on  dal sebe dva obeshchaniya:
(a)  chto odnazhdy on obyazatel'no  napishet ob etoj istorii;  (b) no, poka zhivy
ego roditeli,  ne  stanet zatragivat' etu temu voobshche, poskol'ku ne hotel ih
ranit', ved' potom dolgie gody oni raskaivalis' v sodeyannom.
     Ego mat' umerla  v  1993  godu.  No  ego  otec,  kotoromu  v 1997  godu
ispolnilos'  84 goda,  vse  eshche  prebyval v yasnom  ume  i  dobrom zdravii  -
nesmotrya  na emfizemu legkih (hotya on nikogda ne kuril) i to, chto on pitalsya
isklyuchitel'no  polufabrikatami,  poskol'ku  ni  odna  domrabotnica ne  mogla
uzhit'sya s nim iz-za ego ekscentrichnosti.
     Takim  obrazom, istoriya Veroniki,  uslyshannaya  v restorane,  sama soboyu
snyala zapret: teper'  ob  etom mozhno  bylo  zagovorit',  ne  narushaya  davnej
klyatvy.  I, hotya  sam  Koel'o  nikogda  ne  dumal o samoubijstve,  emu  byla
dostatochno  horosho  izvestna  sama  atmosfera,  caryashchaya   v  zavedeniyah  dlya
dushevnobol'nyh:  obyazatel'nye,  esli  ne nasil'stvennye  lechebnye procedury,
unizitel'noe obrashchenie s pacientami, bezrazlichie vrachej, chuvstvo zagnannosti
i toski v kazhdom, kto ponimaet, gde on nahoditsya.
     A  teper',  s  pozvoleniya chitatelya, dadim  Paulo Koel'o  i ego  podruge
Veronike navsegda pokinut' etu knigu i prodolzhim povestvovanie.

     Neizvestno, skol'ko dlilos' zabyt'e. Veronika pomnila lish', chto,  kogda
ona na sekundu  ochnulas', v nosu i vo rtu  vse eshche torchali  trubki  apparata
iskusstvennogo dyhaniya, i kak raz v eto mgnovenie chej-to golos proiznes:
     Hochesh', ya sdelayu tebe masturbaciyu?
     Teper', ozirayas'  vokrug  shiroko  raskrytymi  glazami,  ona  vse  bolee
somnevalas', bylo li eto v dejstvitel'nosti ili prosto  pochudilos'. I bol'she
ona ne pomnila nichego, absolyutno nichego.
     Trubok bol'she ne bylo, no telo ostavalos' edva ne splosh' utykano iglami
kapel'nic; k golove  i k  grudi podsoedineny provoda elektrodatchikov, a ruki
svyazany. Ona  lezhala golaya, ukrytaya lish' prostynej:  bylo holodno, no s etim
prihodilos' mirit'sya. Ves' otvedennyj ej  zakutok, otgorozhennyj shirmami, byl
zagromozhden apparaturoj intensivnoj terapii,  a ryadom s kojkoj, na  zheleznom
stule, vykrashennom vse toj  zhe  beloj bol'nichnoj kraskoj, sidela medsestra s
raskrytoj knigoj v rukah.
     U medsestry  byli temnye glaza i kashtanovye volosy, no vse zhe  Veronika
usomnilas',  ta  li  eto zhenshchina,  s kotoroj ona govorila neskol'kimi chasami
ili, mozhet byt', dnyami ranee.
     - Vy ne razvyazhete mne ruki?
     Podnyav glaza, medsestra brosila "net" i vnov' pogruzilas' v chtenie.
     YA  zhiva,  -  podumala  Veronika. -  Opyat'  vse snachala.  Pridetsya zdes'
protorchat' neizvestno skol'ko, poka ne udastsya  ih ubedit', chto ya v  zdravom
ume, chto so  mnoj  vse v  polnom poryadke.  Potom menya vypishut, i  vse, chto ya
uvizhu za etimi stenami, opyat'  budet ta zhe Lyublyana, central'naya ploshchad' i te
zhe mosty, gorozhane, progulivayushchiesya ili speshashchie po svoim delam.
     Lyudyam nravitsya vyglyadet' luchshe, chem oni est' na samom  dele, i poetomu,
navernoe,  iz pokaznogo sostradaniya mne snova dadut rabotu v biblioteke.  So
vremenem ya opyat' nachnu hodit' po tem zhe baram i nochnym klubam, gde vse te zhe
bessmyslennye  razgovory s  druz'yami o nespravedlivosti  i  problemah  etogo
mira, hodit' v kino, gulyat' po beregu ozera.
     Tabletki v obshchem-to okazalis' udachnym  vyborom - v tom smysle, chto put'
dlya otstupleniya otkryt:  ya ne  stala kalekoj; ya takaya zhe  molodaya, krasivaya,
umnaya  i,  znachit,  smogu  po-prezhnemu,  bez  osobogo  truda  nahodit'  sebe
ocherednogo lyubovnika. |to  znachit  - - zanimat'sya lyubov'yu u  nego doma  ili,
skazhem,
     v lesu, poluchaya vpolne  opredelennoe udovol'stvie, -  tol'ko vsyakij raz
posle  orgazma budet vozvrashchat'sya  vse to  zhe  oshchushchenie pustoty.  Postepenno
issyaknut  temy dlya  razgovorov,  i vtajne  oba my  budem dumat'  ob odnom: o
poiskah blagovidnogo predloga - "uzhe pozdno", "zavtra mne rano vstavat'".  -
a  potom my reshim "rasstat'sya druz'yami", po vozmozhnosti izbezhav utomitel'nyh
i nenuzhnyh scen.
     YA snova  vozvrashchayus'  v  tu  zhe komnatu pri  monastyre. CHto-to  listayu,
vklyuchayu  televizor, gde vse te zhe peredachi,  stavlyu strelku budil'nika rovno
na  tot  zhe chas,  chto  i  vchera; potom  na  rabote,  u  sebya  v  biblioteke,
mehanicheski ispolnyayu ocherednoj  zakaz.  V polden' s容dayu buterbrod  v skvere
naprotiv teatra, sidya na vse toj zhe skamejke,  sredi drugih lyudej, kotorye s
ser'eznymi licami i  otsutstvuyushchim vzglyadom  pogloshchayut  svoi  buterbrody  na
takih zhe oblyubovannyh skamejkah.
     Posle  obeda  - opyat'  na rabotu,  gde prihoditsya vyslushivat' vse te zhe
spletni  - kto  s  kem  vstrechaetsya, kto  ot  chego  stradaet,  u  kogo  muzh,
okazyvaetsya.  prosto podonok, -  vyslushivayu  snishoditel'no, raduyas'  vtajne
tomu,  chto ya-to osobennaya, ya nepovtorimaya, ya krasivaya, rabotoj obespechena, a
chto do lyubovnikov, to s etim nikakih problem. Posle raboty - opyat' po baram.
I vse snachala.
     Mat', kotoruyu, dolzhno byt', horosho vstryahnet moya popytka  samoubijstva,
dostatochno skoro pridet  v  sebya  posle  shoka, i vnov'  nachnetsya: chto ya sebe
dumayu,  pochemu  ne takaya, kak vse, ved' ya uzhe  ne malen'kaya, pora podumat' o
budushchem, pora ustraivat'  svoyu  zhizn',  v  konce koncov vse na samom dele ne
nastol'ko slozhno, kak ya sebe predstavlyayu. "Vzglyani, naprimer, na menya, ya uzhe
stol'ko let  zamuzhem za  tvoim  otcom - i  nichego,  ne  zhaluyus',  potomu chto
glavnym dlya  menya vsegda byla ty,  ya  delala vse chto mogla, chtoby  dat' tebe
samoe luchshee vospitanie,  chtoby ty  .poluchila  horoshee obrazovanie,  chtoby ya
mogla gordit'sya toboj".
     V  odin  prekrasnyj  den' ya  ustanu ot  neskonchaemyh notacij  i,  chtoby
dostavit' ej udovol'stvie, vyjdu za kogo-nibud' zamuzh, ugovoriv s.ebya, chto v
samom dele ego lyublyu. Ponachalu my budem stroit' vozdushnye zamki o sobstennom
zagorodnom  dome,  o  budushchih  detyah,  o  tom,  kak u  nih  vse zamechatel'no
ustroitsya.  Pervyj  god my  eshche  budem chasto zanimat'sya  lyubov'yu,  vtoroj  -
gorazdo rezhe,, a potom, navernoe; sama mysl'  o sekse budet poyavlyat'sya u nas
raza  dva v nedelyu, ne  govorya o ee  voploshchenii  raz  v mesyac. Malo togo, my
pochti perestanem razgovarivat'  drug  s drugom. V  rastushchej  trevoge ya nachnu
sprashivat' sebya - - mozhet byt', eto ya  vsemu vinoj,  mozhet byt'. eto so mnoj
chto-to ne v  poryadke, raz ya ego bol'she  ne interesuyu. Edinstvennoe, o  chem s
nim mozhno govorit', - - eto ego druz'ya, slovno na nih svet klinom soshelsya.
     Kogda nash brak budet sovsem uzh viset' na voloske,  ya zaberemeneyu. U nas
roditsya  rebenok,  na kakoe-to  vremya  my stanem  blizhe drug drugu,  a zatem
potihon'ku vse vernetsya v prezhnyuyu koleyu.
     Zatem  ya nachnu  katastroficheski tolstet', kak ta samaya. tetka vcherashnej
medsestry,  ili  pozapozav-cherashnej,  ne  pomnyu,  nevazhno.   V  srazhenii  so
stremitel'no pribyvayushchim vesom, syadu na dietu, izo dnya v  den' chuvstvuya sebya
razbitoj  i  podavlennoj ottogo,  chto  vse  usiliya bespolezny. CHtoby hot' za
chto-to ucepit'sya, nachnu  prinimat' nyneshnie yakoby chudodejstvennye preparaty,
snimayushchie depressiyu,  i posle  nochej lyubvi, vsegda  stol'  redkih,  rozhu eshche
neskol'ko detej. YA budu tverdit' napravo i nalevo, chto deti, mol, smysl moej
zhizni, a ved' esli podumat', to naoborot: kak raz moya  zhizn' - eto  smysl ih
zhizni, sama ee prichina.
     Vse vokrug budut schitat' nas  schastlivoj paroj, ne  dogadyvayas',  chto i
zdes', kak vsyudu, za vidimost'yu schast'ya taitsya vse ta zhe gorech' i toska, vse
to zhe besprosvetnoe odinochestvo.
     A potom mne  odnazhdy dolozhat, chto u  muzha est' lyubovnica.  YA, navernoe,
ustroyu skandal,  kak  ta samaya  tetka medsestry, ili vnov' nachnu  obdumyvat'
prostejshij  vyhod -  samoubijstvo. No  k tomu vremeni ya  uzhe  budu staraya  i
truslivaya, rasplyvshayasya i obryuzgshaya, s dvumya-tremya  det'mi na rukah, kotorym
nuzhna  moya  pomoshch', ih ved'  nuzhno vospitat', dat' im  obra zevanie,  pomoch'
najti svoe mesto pod solncem - ved' u menya obyazannosti, ot kotoryh nikuda ne
det'sya, tak chto kakoe uzh tut  samoubijstvo  - samoubijstvo pridetsya  nadolgo
otlozhit'. Da i  ne budet  nikakogo samoubijstva, budut beskonechnye skandaly.
obvineniya,  ugrozy  ujti vmeste  s  det'mi.  Muzh,  kak  voditsya,  pojdet  na
popyatnyj, nachnet uveryat',  chto lyubit tol'ko odnu menya i chto  takoe bol'she ne
povtoritsya, dazhe ne ponimaya, chto na samom-to dele mne nekuda devat'sya, razve
chto pereehat' k roditelyam - na  etot raz navsegda, do  konca svoih dnej, - a
eto znachit vnov' s utra do nochi vyslushivat' notacii i prichitaniya, chto ya sama
vinovata, sama razrushila semejnoe schast'e - pust' kakoe-nikakoe, no schast'e,
- chto on, pri vseh ego nedostatkah, byl vse-taki horoshim muzhem, ne govorya  o
tom, chto dlya detej sam po sebe nash razvod - nepopravimaya psihicheskaya travma.
     Eshche cherez dva-tri goda u nego poyavitsya novaya lyubovnica - ob etom ya libo
dogadayus'  sama, kogda ee uvizhu,  libo mne kto-nibud' opyat'-taki pospeshit ob
etom soobshchit',  a ya, konechno, zakroyu na  eto  glaza, -  na bor'bu s  prezhnej
lyubovnicej ushlo stol'ko sil,  chto teper' luchshe prinyat' zhizn' kak est',  esli
uzh ona okazalas' ne takoj, kak ya sebe predstavlyala. Mat' byla prava.
     On budet  so  mnoj  vse  tak  zhe  mil,  ya vse  tak  zhe  budu rabotat' v
biblioteke,  v  polden' na  ploshchadi pered teatrom  s容dat'  svoj  buterbrod,
brat'sya za knigi,
     kazhduyu vsyakij  raz brosaya  nedochitannoj,  glazet'  v televizor, gde vse
ostanetsya takim zhe i cherez desyat', i cherez dvadcat', i cherez pyat'desyat let.
     Tol'ko teper' buterbrody  ya budu est'  s  krepnushchim chuvstvom  viny, vse
bolee beznadezhno tolsteya; i v bary teper' put' mne budet zakazan, potomu chto
u menya est' muzh, u menya est' dom, a v nem  deti, kotorye trebuyut materinskoj
zaboty,  kotoryh nado  vospityvat',  prinosya im  v  bezoglyadnuyu  zhertvu svoyu
ostavshuyusya zhizn'.
     I  teper'  ves'  ee  smysl  svedetsya  k ozhidaniyu  toj  pory,  kogda oni
vyrastut, i  vse bolee  neotvyaznymi budut  mysli o samoubijstve, no teper' o
nem ostaetsya  tol'ko mechtat'. I v odin prekrasnyj den'  ya pridu k ubezhdeniyu,
chto na samom dele  - takova zhizn', v kotoroj  vse stoit na meste, v  kotoroj
nikogda nichego ne menyaetsya.
     I ya smiryus' s etim.
     Vnutrennij monolog issyak, i Veronika dala sebe klyatvu:
     zhivoj iz  Villete ona ne  vyjdet. Luchshe pokonchit' so vsem sejchas,  poka
eshche est' sily i reshimost' umeret'.
     To i  delo pogruzhayas' v glubokij son, pri vsyakom  ocherednom probuzhdenii
ona otmechala, kak taet gora okruzhayushchej kojku apparatury, kak telo stanovitsya
teplee,  kak menyayutsya lica medsester, no odna  iz nih vsegda dezhurit ryadom s
nej. Skvoz' shirmy donosilsya chej-to plach, sto ny, spokojno i metodichno chto-to
diktovali polushepotom ch'i-to golosa. Vremya ot vremeni gde-to zhuzhzhal kakoj-to
apparat  i po  koridoru neslis' bystrye shagi.  V eti  minuty  golosa  teryali
spokojstvie  i metodichnost',  stanovilis'  napryazhennymi, otdavali  pospeshnye
prikazaniya.
     Pri  ocherednom  probuzhdenii  dezhurivshaya  u  kojki  ocherednaya  medsestra
sprosila:
     - Ne hotite li uznat' o svoem sostoyanii?
     - Zachem?  Moe  sostoyanie mne i tak  izvestno,  - otvetila  Veronika.  -
Tol'ko eto ne imeet otnosheniya k tomu, chto proishodit s moim telom. Vam etogo
ne ponyat' - eto to, chto sejchas tvoritsya v moej dushe.
     Medsestra yavno hotela chto-to vozrazit', no Veronika  pritvorilas',  chto
uzhe spit.
     Kogda Veronika snova otkryla glaza, to obnaruzhila,  chto lezhit  uzhe ne v
zakutke za shirmami,  a  v  kakom-to prostornom  pomeshchenii -  sudya po  vsemu,
bol'nichnoj palate.  V  vene  eshche torchala  igla  kapel'nicy,  no  vse  prochie
atributy reanimacii ischezli.

     Ryadom s kojkoj stoyal vrach - vysokogo rosta, v tradicionnom belom halate
v kontrast nafabrennym usam i shevelyure chernyh volos, stol' zhe yavno krashenyh.
Iz-za  ego   plecha  vyglyadyval  s   raskrytym  bloknotom  v   rukah  molodoj
stazher-assistent.
     - Davno-ya zdes'? - sprosila ona, vygovarivaya slova medlenno i s trudom,
edva ne po slogam.
     - V etoj palate - dve nedeli, posle pyati dnej v otdelenii reanimacii, -
otvetil muzhchina postarshe. - I skazhite spasibo, chto vy eshche zdes'.
     Pri poslednej fraze po licu molodogo cheloveka probezhala strannaya ten' -
ne to nedoumeniya, ne to smushcheniya, - i Veronika srazu nastorozhilas': chto eshche?
Kakie eshche  pridetsya  vyterpet' muki?  Teper' ona neotryvno sledila za kazhdym
zhestom, za kazhdoj smenoj intonacii etih  dvoih, znaya,  chto  zadavat' voprosy
bespolezno,  -  lish' v redkih sluchayah  vrach skazhet bol'nomu  vsyu pravdu, - a
znachit, ostaetsya lish' samoj postarat'sya vyvedat', chto s nej na samom dele.
     - Bud'te dobry, vashe imya, data rozhdeniya, semejnoe polozhenie, adres, rod
zanyatij, - proiznes starshij.
     S  datoj  rozhdeniya,  semejnym polozheniem  i rodom zanyatij, tem bolee  s
sobstvennym imenem, ne  bylo ni malejshej zaderzhki, odnako Veronika s ispugom
zametila,  chto  v  pamyati  poyavilsya probel - ne udavalos'  vspomnit'  tochnyj
adres.
     Vrach napravil ej  v glaza lampu, i  vdvoem s assistentom oni dolgo  tam
chto-to vysmatrivali. Potom obmenyalis' beglymi vzglyadami.
     - |to  vy  skazali dezhurivshej  noch'yu medsestre, budto nam  vse ravno ne
uvidet' to, chto u vas v dushe? - sprosil assistent.
     Takogo Veronika chto-to ne mogla pripomnit'. Ej voobshche s trudom davalos'
osoznanie togo, chto s nej sluchilos' i pochemu ona zdes'.
     -  Veroyatno, vy eshche  pod dejstviem uspokoitel'nogo - ono v obyazatel'nom
poryadke vhodit  v kurs reanimacii, - a eto moglo v kakoj-to mere povliyat' na
vashu pamyat'. No proshu  vas,  postarajtes' otvetit' na vse,  o  chem my  budem
sprashivat', po vozmozhnosti tochno.
     I  oba prinyalis' po ocheredi  zadavat' ej kakie-to  sovershenno  durackie
voprosy:  kak nazyvayutsya krupnejshie lyublyanskie gazety, pamyatnik kakomu poetu
stoit na glavnoj ploshchadi (nu, uzh etogo ona ne zabudet nikogda: v dushe lyubogo
slovenca zapechatlen  obraz Presherna), kakogo  cveta volosy u ee  materi, kak
zovut ee  sotrudnikov,  kakie  knigi  chashche  vsego berut  u  nee v biblioteke
chitateli.
     Vnachale Veronika hotela  bylo voobshche ne otvechat',  -  ved' v samom dele
golova byla eshche kak v  tumane. No ot voprosa k voprosu pamyat' proyasnyalas', i
otvety stanovilis' vse  bolee svyaznymi. V kakoj-to moment ej  podumalos' kak
by so storony, chto, esli ona nahoditsya  v psih-bol'nice -  a pohozhe, chto eto
imenno  tak, -  to ved' sumasshedshie sovershenno  ne  obyazany myslit'  svyazno.
Odnako dlya svoego  zhe blaga, chtoby  ubedit', chto oni imeyut  delo otnyud' ne s
sumasshedshej, -  a eshche zhelaya vytyanut' iz nih pobol'she  o  svoem  sostoyanii, -
Veronika  postaralas'  otvechat'  vpolne  dobrosovestno,  napryagaya  pamyat'  v
usiliyah  izvlech' iz nee te ili inye  fakty, svedeniya, imena. I, po mere togo
kak skvoz' pelenu  zabveniya probivalas' ee prezhnyaya  zhizn', vosstanavlivalas'
sama lichnost' Veroniki, ee individual'nost', ee predpochteniya, vkusy, ocenki,
ee  mirovospriyatie, ee videnie  zhizni,  -  i  mysl'  o  samoubijstve, sovsem
nedavno,   kazalos',   navsegda   pohoronennaya    pod   neskol'kimi   sloyami
trankvilizatorov, vnov' vsplyla na poverhnost'.
     - Nu, na segodnya hvatit, - skazal nakonec tot, chto postarshe.
     - Skol'ko eshche mne zdes' nahodit'sya?
     Tot, chto pomolozhe, otvel glaza,  i ona  bukval'no  kozhej pochuvstvovala,
kak vse povislo v  vozduhe, slovno s  otvetom  na  etot vopros  perevernetsya
stranica, i s neyu vsya zhizn' budet perepisana zanovo, prichem bezvozvratno.
     - Govori,  ne  stesnyajsya, -  skazal  starshij. - Zdes'  uzhe hodyat vsyakie
spletni, tak chto i  ee usham  ih  ne  minovat'. V  etom  zavedenii nichego  ne
utait'.
     - Nu,  chto skazat',  -  vy  sami  opredelili svoyu sud'bu, - so  vzdohom
vymolvil molodoj chelovek, tshchatel'no vzveshivaya kazhdoe slovo. - Teper' nastalo
vremya uznat', kakovy posledstviya togo,  chto vy natvorili. V takoj  loshadinoj
doze snotvornoe privelo k kome, a dlitel'noe prebyvanie v kome, tem  bolee v
stol' glubokoj, predstavlyaet pryamuyu ugrozu serdechnoj deyatel'nosti, vplot' do
ee prekrashcheniya. Vot vy i zarabotali nekroz... Nekroz zheludochka...
     - Da ty bez ekivokov, - skazal starshij. - Govori pryamo.
     - Slovom, vashemu  serdcu nanesen nepopravimyj  ushcherb, a eto oznachaet...
chto ono skoro perestanet bit'sya. Serdce ostanovitsya.
     - I chto eto znachit? - sprosila ona v ispuge.
     -  Tol'ko odno: fizicheskuyu  smert'. Ne znayu,  kakovy  vashi  religioznye
ubezhdeniya, no...
     - Skol'ko mne ostalos' zhit'? - perebila Veronika.
     - Dnej pyat', ot sily nedelyu.
     Za   vsej  ego  otstranennost'yu,  za  vsem  napusknym  professional'nym
sochuvstviem  skvozilo  otkrovennoe udovol'stvie, kotoroe etot paren' poluchal
ot sobstvennyh  slov,  slovno oglashennyj  im  prigovor - primernoe  i vpolne
zasluzhennoe nakazanie, chtob vpred' i prochim nepovadno bylo.
     Za svoyu zhizn' Veronika ne raz imela sluchaj ubedit'sya, chto mnogie lyudi o
neschast'yah drugih govoryat tak, budto vsemi silami zhelali by im pomoch', togda
kak na samom dele vtajne ispytyvayut nekoe zloradstvo, -  ved'  na fone chuzhih
stradanij  oni  chuvstvuyut  sebya  bolee  schastlivymi, ne obdelennymi sud'boj.
Takih lyudej Veronika prezirala, potomu i sejchas ne sobiralas'  predostavlyat'
etomu yuncu vozmozhnost', izobrazhaya sostradanie, samoutverzhdat'sya za ee schet.
     Veronika pristal'no posmotrela na nego. I ulybnulas'.
     - Znachit, ya vse-taki dobilas' svoego.
     - Da, - prozvuchalo v otvet.
     No  ot  ego   samodovol'stva,  ot  upoeniya  soboj  v  roli   prinesshego
tragicheskie vesti ne ostalos' i sleda.

     Odnako noch'yu  prishel  nastoyashchij strah. Odno  delo - bystraya  smert'  ot
tabletok, i sovsem drugoe - zhdat'  smerti pochti  nedelyu,  kogda  i  tak  uzhe
sovershenno isterzana tem, chto dovelos' perezhit'.
     Vsyu svoyu zhizn' ona prozhila  v postoyannom  ozhidanii chego-to: vozvrashcheniya
otca s raboty, pis'ma ot lyubovnika, kotoroe vse nikak ne prihodit, vypusknyh
ekzamenov,  poezda, avtobusa,  telefonnogo  zvonka,  nachala  otpuska,  konca
otpuska. Teper' prihoditsya zhdat' smerti, vstrecha s kotoroj uzhe naznachena.
     Tol'ko so mnoj moglo takoe sluchit'sya. Obychno ved' umirayut kak raz v tot
den', kogda net dalee mysli o smerti.
     Nuzhno  vybrat'sya  otsyuda.  Nuzhno  snova  razdobyt' tabletki,  a esli ne
poluchitsya, i ostanetsya edinstvennyj vyhod - brosit'sya  s kryshi, ona pojdet i
na eto. Zdes' uzh ne do  roditelej,  ne do ih dushevnyh terzanij,  esli vybora
net.
     Ona pripodnyala  golovu  i  oglyadelas'.  Vse kojki byli  zanyaty spyashchimi,
otkuda-to donosilsya  gromkij  hrap.  Na oknah vidnelis' reshetki.  Otbrasyvaya
prichudlivye teni po vsej palate, v dal'nem ee konce, u vyhoda, gorel nochnik,
obespechivavshij neusypnyj nadzor  za  pacientami. U nochnika  zhenshchina  v belom
halate chitala knigu.
     Kakie kul'turnye eti medsestry. Vse vremya tol'ko i delayut, chto chitayut.
     Veronike  otveli  mesto  v  samom  dal'nem uglu:  otsyuda  do medsestry,
uglubivshejsya  v chtenie,  bylo desyatka  dva  koek. Na  to,  chtoby podnyat'sya s
posteli,  ushli vse  sily  - ved' uzhe pochti  tri nedeli, esli  verit'  slovam
vracha, Veronika byla lishena vsyakogo dvizheniya.
     Podnyav glaza, medsestra uvidela, kak  s kapel'nicej v ruke priblizhaetsya
ta, kogo nedavno privezli iz reanimacii.
     -  YA  v  tualet, - prosheptala ona,  boyas'  razbudit' drugih  obitatelej
palaty.
     Medsestra  kivnula v  storonu  vyhoda. Veronika lihoradochno soobrazhala,
gde by tut najti lazejku, kak by nezametno vyskol'znut' iz bol'nichnyh sten.
     Nel'zya otgadyvat',  poka oni  uvereny,  chto  ya eshche  slishkom slaba  i ne
vzdumayu trepyhat'sya.
     Ona   okinula  vse  vokrug  napryazhenno-vnimatel'nym  vzglyadom.   Tualet
okazalsya tesnoj kabinkoj bez dveri. CHtoby vyskochit' iz palaty, ne ostavalos'
by nichego inogo, krome kak shvatit' dezhurnuyu i, odolev ee, zavladet' klyuchom,
no dlya etogo Veronika byla slishkom slaba.
     - |to chto - tyur'ma? - sprosila ona.
     Dezhurnaya otlozhila knigu i teper' neotryvno sledila  za kazhdym dvizheniem
Veroniki.
     - Net. |to klinika dlya dushevnobol'nyh.
     - No ya ne sumasshedshaya. ZHenshchina rassmeyalas'.
     - Nu da, vse zdes' tak govoryat.
     - Nu horosho, pust' ya sumasshedshaya. No chto eto znachit?
     ZHenshchina skazala Veronike, chto ej nel'zya podolgu byt' na nogah, i velela
snova lech' v krovat'.
     - CHto znachit byt' sumasshedshej? - nastaivala Veronika.
     -  Ob etom  sprosite zavtra u  vracha. A sejchas  - spat', ne to pridetsya
dat' vam uspokoitel'noe, hotite vy etogo ili net.
     Prishlos' sdat'sya, i Veronika poplelas'  obratno. Uzhe  vozle svoej kojki
ona uslyshala shepot:
     - Vy chto - v samom dele ne znaete, chto takoe sumasshestvie?
     Pervym pobuzhdeniem bylo  voobshche  sdelat'  vid,  chto  ne rasslyshala:  ne
hvatalo  eshche i  v psihushke  zavodit' znakomstva,  iskat' edinomyshlennikov  i
soratnikov v soprotivlenii mestnym vlastyam.
     Na ume u Veroniki bylo lish' odno: smert'. Esli ubezhat' nevozmozhno,  ona
postaraetsya zdes' zhe pokonchit' s soboj - i chem skorej, tem luchshe.
     No vopros byl tot zhe, kotoryj ona sama zadala dezhurnoj.
     - Vy ne znaete, chto znachit byt' sumasshedshej?
     - Vy kto?
     - Menya  zovut  Zedka.  Idite k  sebe v krovat'.  Nuzhno usypit' vnimanie
dezhurnoj, a potom postarajtes' nezametno probrat'sya syuda.
     Veronika vernulas' k  sebe v  krovat' i podozhdala,  poka dezhurnaya snova
uglubilas' v chtenie. CHto znachit byt' sumasshedshej? U  nee bylo ves'ma smutnoe
predstavlenie na sej  schet,  poskol'ku samo eto slovo  upotreblyayut  komu kak
vzdumaetsya:  govoryat,  naprimer, pro sportsmenov,  chto  tol'ko  nenormal'nye
mogut tak sebya  grobit'  v pogone  za  rekordami. Ili pro  hudozhnikov -  chto
tol'ko u  poloumnyh  byvaet takaya  sumburnaya  zhizn',  v kotoroj  net  nichego
postoyannogo,  nichego  nadezhnogo,  da i sami hudozhniki ne znayut, chego ot sebya
zhdat'.  Nu  i, krome togo, na  ulicah Lyublyany sluchalos' videt' posredi  zimy
slishkom  legko odetyh  lyudej, kotorye  razglagol'stvovali  o  konce  sveta i
povsyudu taskali za soboj razdvizhnye telezhki, gruzhennye kartonom i tryap'em.
     Spat' ej ne hotelos'. Po  slovam vracha, ona prospala pochti celuyu nedelyu
- slishkom dolgo dlya cheloveka, privykshego k zhizni bez sil'nyh perezhivanij, no
s zhestkim grafikom otdyha.
     CHto   takoe  sumasshestvie?  Navernoe,  luchshe  sprosit'  kogo-nibud'  iz
dushevnobol'nyh.
     Veronika spolzla s kojki na pol, prisela na kortochki i, vytashchiv iz veny
iglu,  stala probirat'sya  tuda,  gde  lezhala  Zedka,  boryas' s  podstupayushchej
toshnotoj  - pobochnym  sledstviem  ne to zarabotannogo nekroza, ne to usilij,
kotorye sejchas ot nee trebovalis'.
     - YA ne znayu, chto znachit byt' sumasshedshej, - prosheptala Veronika. - YA ne
sumasshedshaya. YA lish' neudavshayasya samoubijca.
     - Sumasshedshij - eto tot, kto zhivet v svoem osobom mire. Kak, k primeru,
shizofreniki, psihopaty, man'yaki. To est' te, kto yavno otlichayutsya ot drugih.
     - Kak vy, naprimer?
     -  Kstati, -  prodolzhala  Zedka,  propustiv  repliku  mimo  ushej, -  vy
navernyaka  slyshali ob  |jnshtejne, kotoryj  govoril,  chto net prostranstva  i
vremeni, a est' ih edinstvo. Ili o Kolumbe, kotoryj nastaival na tom, chto po
druguyu  storonu okeana -  ne bezdna, a kontinent.  Ili  ob |dmonde  Hillari,
kotoryj byl  ubezhden, chto  chelovek mozhet  vzojti na  vershinu |veresta. Ili o
"Bitlz", kotorye sozdali druguyu  muzyku  i odevalis'  slovno lyudi sovershenno
inoj epohi. Vse eti lyudi, i tysyachi drugih, tozhe zhili v svoem osobom mire.
     |ta sumasshedshaya govorit razumnye  veshi, -  podumala Veronika,  vspomniv
istorii,  kotorye ej  rasskazyvala mat',  -  o svyatyh, utverzhdavshih, chto oni
razgovarivali s Iisusom ili Devoj Mariej. Oni tozhe zhili v drugom mire?
     - YA  videla zdes', v Lyublyane, kak po ulice shla zhenshchina s osteklenevshimi
glazami, odetaya v krasnoe plat'e s dekol'te, a na termometre bylo 5 gradusov
moroza. YA reshila, chto ona p'yana, i hotela pomoch' ej, no ona otkazalas' vzyat'
moyu kurtku. Navernoe, v ee mire bylo leto;
     ee serdce bylo goryachim ot  zhelaniya kogo-to,  kto ee zhdet. I pust' etot.
drugoj  - lish'  plod  ee  voobrazheniya, no  razve ona ne imeet  prava  zhit' i
umeret', kak ej hochetsya?
     Veronika ne  znala, chto skazat', no slova etoj sumasshedshej zhenshchiny byli
razumny. Kto znaet, ne ona li byla toj zhenshchinoj, kotoraya polugoloj vyshla  na
ulicy Lyublyany?
     - YA rasskazhu vam odnu pritchu, - skazala Zedka. - Mogushchestvennyj koldun,
zhelaya unichtozhit' korolevstvo, vylil v istochnik, iz kotorogo pili vse zhiteli,
otvar volshebnogo zel'ya. Stoilo komu-nibud' glotnut' etoj vody - i  on shodil
s uma.
     Nautro vse zhiteli napilis' etoj  vody, i  vse do  odnogo soshli s  uma,.
krome korolya, u kotorogo byl svoj lichnyj kolodec dlya nego i dlya ego sem'i, i
nahodilsya etot  kolodec tam,  kuda  koldun  dobrat'sya ne  mog. Vstrevozhennyj
korol'  popytalsya  prizvat' k poryadku  poddannyh,  izdav ryad ukazov o  merah
bezopasnosti i zdravoohraneniya,  no  policejskie  i inspektora uspeli vypit'
otravlennuyu vodu i sochli korolevskie resheniya absurdom, a potomu reshili ni za
chto ih ne vypolnyat'.
     Kogda v  strane uznali o korolevskih  ukazah,  to  vse  reshili, chto  ih
vlastitel' soshel s uma i teper' otdaet bessmyslennye prikazy. S krikami  oni
prishli k zamku i stali trebovat', chtoby korol' otreksya ot prestola.
     V  otchayanii  korol'  uzhe  sobiralsya  slozhit'  s sebya  koronu, kogda ego
ostanovila koroleva, kotoraya skazala:
     "Davaj pojdem k  tomu istochniku i tozhe vyp'em iz nego.  Togda my stanem
takimi zhe, kak oni".
     Tak oni i sdelali. Korol' i koroleva vypili vody iz istochnika bezumiya i
tut zhe  ponesli okolesicu. V tot  zhe  chas ih poddannye otkazalis'  ot  svoih
trebovanij: esli  teper'  korol' proyavlyaet takuyu mudrost', to  pochemu  by ne
pozvolit' emu i dal'she pravit' stranoj?
     V  strane vocarilos'  spokojstvie, nesmotrya na  to, chto ee zhiteli  veli
sebya  sovsem  ne  tak,  kak ih sosedi. I korol' smog  pravit' do konca svoih
dnej.
     Veronika rassmeyalas'.
     - Nepohozhe, chto vy sumasshedshaya, - skazala ona.
     -  No  eto  pravda,  hotya menya i mozhno  vylechit',  ved' u  menya bolezn'
prostaya  - dostatochno  vospolnit'  v organizme  nehvatku odnogo  himicheskogo
veshchestva.  I vse  zhe ya nadeyus',  chto eto  veshchestvo reshit tol'ko moyu problemu
hronicheskoj depressii. YA hochu ostat'sya sumasshedshej, zhit' tak, kak ya  mechtayu,
a ne tak,  kak hochetsya drugim.  Vy  znaete, chto  nahoditsya tam,  za  stenami
Villete?
     - Tam lyudi, vypivshie iz odnogo kolodca.
     - Sovershenno verno, - skazala Zedka. - Im kazhetsya,  chto oni normal'nye,
poskol'ku vse oni postupayut
     odinakovo. YA budu pritvoryat'sya, chto tozhe napilas' toj vody.
     - No ya-to vypila, i imenno v etom  moya problema. U menya nikogda ne bylo
ni depressii, ni bol'shoj radosti, ni pechali, kotoroj by hvatilo nadolgo. Moi
problemy takie zhe, kak u vseh.
     Zedka na kakoe-to vremya zamolchala.
     - Govoryat, vy skoro umrete.
     Veronika  na  mig zakolebalas':  mozhno  li doverit'sya etoj  zhenshchine,  s
kotoroj edva znakoma? Navernoe, sleduet risknut'.
     - Mne ostalos' vsego pyat'-shest'  dnej. YA sejchas dumayu, est'  li  sposob
umeret'  ran'she? Esli by  vy  ili kto-nibud'  iz teh, kto zdes', dostali mne
nuzhnye tabletki, ya uverena, chto na sej raz serdce  ne vyderzhit.  Pozhalujsta,
popytajtes' ponyat',  kak  muchitel'no zhdat' smerti, i, esli est' vozmozhnost',
pomogite mne.
     Ne uspela Zedka otvetit', kak poyavilas' medsestra so shpricem.
     - Samoj vam sdelat' ukol ili, mozhet, pozvat' sanitarov?
     -  Ne  spor'te s neyu, - skazala Zedka  Veronike. - Beregite  sily, esli
hotite poluchit' to, o chem menya prosili.
     Veronika podnyalas' s kortochek i, vernuvshis' k sebe na mesto, sdalas' na
milost' medsestry.

     |to byl ee pervyj normal'nyj den' v Villete, svoego roda "vyhod v svet"
-  v obshchestvo  umalishennyh.  Iz  palaty  Veronika  napravilas' v  prostornuyu
stolovuyu,  gde  sobiralis' iz oboih  otdelenij - zhenskogo  i  muzhskogo. Vzyav
chashku kofe, pro sebya Veronika otmetila: v  otlichie ot togo, chto pokazyvayut v
fil'mah  pro   psihushki,   -   skandaly,   kriki,   yarostnaya   zhestikulyaciya,
nepredskazuemye  vyhodki pacientov. - zdes' vse  bylo pogruzheno  v  gnetushchuyu
atmosferu  bezmolvnogo, fal'shivo-blagostnogo pokoya.  Kazhdyj  ushel v sebya,  v
svoj vnutrennij mir, kuda zakryt dostup postoronnim.
     Posle zavtraka, kotoryj okazalsya dovol'no vkusnym (vprochem, nesmotrya na
mrachnuyu reputaciyu Villete, nikto nikogda  ne govoril, chto tam ploho kormyat),
bol'nym predpisyvalis' "solnechnye vanny na svezhem vozduhe". Mezhdu tem solnca
segodnya ne bylo, da i holod stoyal  osnovatel'nyj -  temperatura nizhe nulya. V
bditel'nom
     soprovozhdenii  sanitarov bol'nye  potyanulis' vo dvor,  v  sad, pokrytyj
snegom.
     - YA  zdes'  ne dlya togo, chtoby  sohranit'  sebe zhizn', a  chtoby ot  nee
izbavit'sya, - skazala Veronika odnomu iz sanitarov.
     - Dazhe esli  eto  tak, vy vse ravno dolzhny  vyjti  na  ulicu  i prinyat'
solnechnuyu vannu.
     - Kto iz nas sumasshedshij? Ved' tam net nikakogo solnca!
     -  No est'  svet, i  on blagotvorno dejstvuet na bol'nyh.  K sozhaleniyu,
zimy u nas dolgie, inache i raboty u nas bylo by gorazdo men'she.
     Sporit'  bylo bespolezno;  Veronika vyshla v sad i proshlas' vdol' steny,
oglyadyvayas' vokrug i vtajne pomyshlyaya o begstve. Stena byla vysokoj, chto bylo
tipichno dlya  staryh kazarm, no  bashni  dlya chasovyh byli  pusty. Po perimetru
sada  raspolagalis'  zdaniya voennogo obrazca,  v  kotoryh teper'  nahodilis'
muzhskie   i   zhenskie  palaty,  administrativnye  pomeshcheniya,  procedurnye  i
ordinatorskie.
     Srazu stalo  yasno, chto edinstvennym  po-nastoyashchemu ukreplennym uchastkom
byl glavnyj  vhod -  chto-to  vrode vahty  s  dvumya ohrannikami, proveryavshimi
dokumenty u kazhdogo, kto by ni sledoval mimo.
     Pohozhe,  umstvennye  sposobnosti  Veroniki  postepenno  vozvrashchalis'  k
norme. Dlya proverki ona stala vspominat' vsyakie melochi: gde ostavila klyuch ot
svoej komna ty, kakoj disk nedavno kupila, kakoj poslednij  zakaz poluchila v
biblioteke.
     - YA - Zedka, - skazala okazavshayasya vdrug ryadom zhenshchina.
     Noch'yu ne udalos' rassmotret' ee lico - ves'  vcherashnij razgovor u kojki
Veronike  prishlos'  prosidet' na kortochkah,  ne podnimaya golovy. Nazvavshayasya
Zedkoj  byla na vid sovershenno  normal'noj zhenshchinoj,  let primerno  tridcati
pyati.
     - Nadeyus', ukol vam ne slishkom  povredil.  Voobshche  so vremenem organizm
privykaet, i uspokoitel'nye perestayut dejstvovat'.
     - YA chuvstvuyu sebya neploho.
     - Nash vcherashnij razgovor... pomnite, o chem vy menya prosili?
     - Konechno.
     Zedka  vzyala ee pod ruku,  i  oni stali progulivat'sya  po dorozhke sredi
golyh derev'ev. Za stenoj ogrady vidnelis' gory, tayushchie v oblakah.
     - Holodno,  no utro prekrasnoe,  - skazala  Zedka. -  Stranno, imenno v
takie pasmurnye, holodnye dni depressii u menya nikogda ne byvalo. V nenast'e
ya chuvstvuyu,  chto  priroda slovno v soglasii  so mnoj,  s tem, chto na dushe. I
naoborot - stoit poyavit'sya solncu, kogda na ulicah igraet detvora, kogda vse
raduyutsya chudesnomu dnyu, ya  chuvstvuyu sebya uzhasno. Takaya vot nespravedlivost':
vokrug vse eto velikolepie - no mne v nem mesta net.
     Veronika ostorozhno vysvobodilas'. Ej  vsegda pretila famil'yarnost', ona
instinktivno izbegala navyazyvaemyh fizicheskih kontaktov.
     - Po-moemu, razgovor ne o tom. Vy ved' nachali s moej pros'by.
     -  Ah da.  Zdes',  v priyute, est'  odna  osobaya gruppa  pacientov.  |ti
muzhchiny  i zhenshchiny davno uzhe  mogli  by vypisat'sya i  prespokojno  vernut'sya
domoj, no ne zahoteli. I, esli podumat', tomu est'  nemalo prichin  - Villete
ne  tak  ploh,  kak  o  nem  govoryat,  hotya,  razumeetsya,  zdes'  daleko  ne
gostinica-lyuks. Zato kazhdyj  zdes' mozhet govorit' chto vzdumaetsya, delat' chto
hochetsya,  ne opasayas'  vyzvat' ch'e-libo nedovol'stvo ili  kritiku -  v konce
koncov,  zdes'  psihbol'nica. Odnako  vo  vremya  oficial'nyh  revizij, kogda
poyavlyaetsya  inspekciya,  uchastniki gruppy  namerenno vedut  sebya  tak,  budto
predstavlyayut ser'eznuyu ugrozu dlya obshchestva - ved' ves'ma mnogie iz nih zdes'
za  gosudarstvennyj  schet.  Vrachi  znayut  pro  simulyaciyu,  no, pohozhe,  est'
kakoe-to tajnoe ukazanie hozyaev-souchreditelej, zainteresovannyh v tom, chtoby
pacientov  bylo  pobol'she.  Klinika  ne  dolzhna pustovat'  - kazhdyj  pacient
prinosit dohod.
     - I oni mogut dostat' tabletki?
     -  Poprobujte ustanovit'  s  nimi  kontakt.  Svoyu gruppu,  kstati,  oni
nazyvayut "Bratstvom".
     Zedka  ukazala  na  svetlovolosuyu  zhenshchinu,  ozhivlenno  besedovavshuyu  s
pacientkoj pomolozhe.
     - Ee zovut  Mari, ona iz Bratstva. Sprosite ee. Veronika dvinulas' bylo
v tu storonu, no Zedka ee uderzhala:
     - Ne sejchas: sejchas ona razvlekaetsya. Ona ne  prekratit zanimat'sya tem,
chto  dostavlyaet  ej udovol'stvie,  lish'  dlya  togo chtoby  okazat' lyubeznost'
neznakomke.  Esli ona  budet nedovol'na,  u vas uzhe nikogda ne budet shansa k
nej priblizit'sya. "Sumasshedshie" vsegda doveryayut pervomu vpechatleniyu.
     Veronika   rassmeyalas'  nad  tem,  s  kakoj  intonaciej   bylo  skazano
"sumasshedshie",  no  pochuvstvovala pri etom smutnuyu trevogu  - uzh slishkom vse
vokrug kazalas' normal'nym, edva ne zhizneradostnym. Stol'ko let podryad zhizn'
cirkulirovala  v predelah  privychnogo  marshruta - s raboty v bar, iz  bara v
postel'  k  lyubovniku,  ot  lyubovnika  k  sebe  v monastyrskuyu  komnatu,  iz
monastyrya  - v  roditel'skij  dom,  pod krylyshko  materi. I  vot  teper' ona
stolknulas'  s  chem-to  takim,  chto  ej  i  ne  snilos':  priyut,  nablyudenie
psihiatrov, sanitary...
     Gde lyudi ne stydyatsya govorit', chto oni sumasshedshie.
     Gde  nikto ne  prekrashchaet delat' to, chto emu nravitsya,  lish'  dlya  togo
chtoby okazat' drugomu lyubeznost'.
     Ee voobshche ohvatilo somnenie, ne izdevaetsya li nad neyu vtajne Zedka, ili
zhe eto u nenormal'nyh obychnoe
     delo - stavit' sebya vyshe drugih, pri vsyakom  udobnom sluchae podcherkivaya
svoyu izbrannost'  -  izbrannost'  prinadlezhashchih  k osobomu miru - tomu,  gde
carit  polnaya  svoboda bezumiya. A s drugoj storony, esli  podumat', razve ne
vse ravno? Ej  vo vsyakom sluchae vypalo  perezhit' nekij  lyubopytnyj i  redkij
opyt:  predstav'te sebe, chto  vy okazalis' tam,  gde predpochitayut  vyglyadet'
sumasshedshimi,  lish'  by delat' chto v golovu vzbredet, pol'zuyas' na etot schet
polnejshej svobodoj.
     Edva lish' prishla v golovu eta mysl', serdce slovno kuda-to provalilos'.
Srazu v  pamyati vspyhnuli  slova vracha, i nedavnij nevynosimyj strah ohvatil
Veroniku. - Mne nuzhno  progulyat'sya, -  skazala  ona  Zedke. -  YA hochu pobyt'
odna.  - V  konce  koncov. Veronika  ved' tozhe  "sumasshedshaya", i, znachit,  s
drugimi mozhno ne schitat'sya.
     Zedka  kivnula  i  otoshla  v storonu,  a Veronika nevol'no zalyubovalas'
okutannymi dymkoj  gorami  za  stenami Villete. U  nee  vozniklo nechto vrode
smutnogo zhelaniya zhit', no ona reshitel'no ego otognala.
     Nuzhno  kak  mozhno  skorej   dostat'  eti  tabletki.  Veronika  eshche  raz
popytalas' obdumat'  situaciyu, v  kotoruyu ugodila. Nichego horoshego ona v nej
ne nahodila. Ved'  esli by dazhe ej pozvolili delat'  vse  te  bezumnye veshchi,
kakie pozvoleny sumasshedshim, ona by vse ravno ne znala, s chego nachat'.
     Do sih por ona nikogda ne pytalas' sovershat' nichego bezumnogo.
     Posle progulki vse vernulis' iz sada v stolovuyu, na obed, a posle obeda
v soprovozhdenii teh zhe sanitarov  potyanulis'  v  gromadnyj holl, ustavlennyj
stolami, stul'yami, divanami - byli zdes' dazhe pianino i televizor, -  zal  s
bol'shimi  oknami,  za kotorymi nizko  proplyvali serye tuchi. Okna vyhodili v
sad,  poetomu  reshetki na  nih  otsutstvovali. Vedushchie  tuda  zhe  dveri byli
zakryty - za  steklom  stoyal neshutochnyj  holod, -  no  chtoby snova  vyjti na
progulku sredi derev'ev, stoilo lish' povernut' ruchku.
     Pacienty v bol'shinstve svoem smotreli televizor;
     drugie  nepodvizhno glyadeli pered soboyu, inye tiho govorili sami s soboj
- no s kem takogo inogda ne sluchalos'? Veronika  otmetila, chto samaya starshaya
sredi zhenshchin,  Mari, teper' okazalas' vmeste s bol'shoj  kompaniej v odnom iz
uglov zala.  V tom  zhe uglu prohazhivalis'  neskol'ko  pacientov, i  Veronika
popytalas' k  nim prisoedinit'sya - ej hotelos'  poslushat',  o chem  govoryat v
kompanii Mari.
     Ona kak mogla  pridala sebe bezuchastnyj vid, no, kogda okazalas' ryadom,
sobesedniki Mari zamolchali i vse kak po komande na nee ustavilis'.
     - CHto vam ugodno?  - sprosil pozhiloj  muzhchina,  kotoryj, veroyatno,  byl
liderom preslovutogo Bratstva (esli takaya gruppa dejstvitel'no sushchestvuet, i
Zedka ne bolee bezumna, chem kazhetsya).
     - Da net, nichego - ya prosto prohodila mimo.
     Vse pereglyanulis'  i, kak-to stranno grimasnichaya, zakivali  drug drugu.
Kto-to  peredraznil ee,  s izdevkoj  skazav  drugomu: "Ona  prosto prohodila
mimo!" Tot povtoril pogromche, i cherez neskol'ko sekund uzhe vse oni napereboj
prinyalis'  vykrikivat': "Ona  prohodila  mimo!  Mimo!  Ona  prosto prohodila
mimo!"
     Osharashennaya, Veronika zastyla na meste ot straha. Odin iz  sanitarov  -
krepkij mrachnyj detina - podoshel uznat', chto proishodit.
     - Nichego,  - otvetil kto-to iz kompanii. -  Ona prosto prohodila  mimo.
Vot ona stoit kak vkopannaya, no na samom dele prohodit mimo!
     Vsya   kompaniya   razrazilas'  hohotom.   Veronika   krivo   ulybnulas',
popytavshis' izobrazit' nezavisimyj vid, povernulas' i otoshla, chtoby nikto ne
uspel zametit',  chto glaza ee polny slez. Zabyv o kurtke, ona vyshla pryamo  v
zasnezhennyj sad. Za  neyu  uvyazalsya bylo  kakoj-to sanitar,  chtoby  zastavit'
vernut'sya,  no  zatem  poyavilsya  drugoj, chto-to  prosheptal,  i  oni ischezli,
ostaviv ee v pokoe - kochenet' na holode.
     Nado li tak uzh zabotit'sya o zdorov'e togo, kto obrechen?
     Veronika chuvstvovala,  chto vsya  ohvachena  smyateniem, gnevom, zlost'yu na
samu sebya.  Vpervye  ona  tak glupo  popalas',  pritom  chto vsegda  izbegala
provokacij,  s rannih  let  nauchivshis'  sohranyat'  hladnokrovie, nevozmutimo
vyzhidaya,  poka izmenyatsya  obstoyatel'stva.  Odnako etim umali  shennym udalos'
vyvesti ee  iz  ravnovesiya, udalos'  vovlech'  v svoyu podluyu igru,  kogda  ee
prosto  zahlestnuli styd,  strah,  gnev,  zhelanie rasterzat' ih,  unichtozhit'
takimi slovami, kotorye dazhe sejchas yazyk ne povorachivalsya vymolvit'.
     Veroyatno,  to li  tabletki,  to  li  lechenie, kotoroe ona prohodila dlya
vyhoda iz komy, prevratili ee v  slaboe  sushchestvo,  nesposobnoe postoyat'  za
sebya. Ved' eshche podrostkom ej sluchalos' s dostoinstvom vyhodit' i ne iz takih
situacij,  a vot teper' vpervye ona  poprostu ne mogla sderzhat'  slez. Kakoe
unizhenie!  Net, nado snova stat' soboj, sposobnoj ironicheski vysmeyat' lyubogo
obidchika,  sil'noj, znayushchej,  chto ona  luchshe  i vyshe  ih vseh.  Kto iz  etih
lyudishek  otvazhilsya  by, kak  ona,  brosit' vyzov  smerti?  Kak u nih hvataet
naglosti ee uchit', esli sami oni upryatany v  psihushku? Da teper'  ona skorej
umret,  chem  obratitsya  k komu-nibud' za pomoshch'yu, pust' dazhe  na samom  dele
zhdat' smerti eshche pochti nedelyu.
     Odin den' uzhe sbroshen so scheta. Ostalis' kakih-nibud' chetyre-pyat'.
     Ona brela po tropinke, trezveya ot holoda, chuvstvuya, kak on probiraet do
kostej,  i ponemnogu  uspokaivaetsya  v zhilah  krov', uzhe  ne  tak  kolotitsya
serdce.
     Kakoj  pozor:  ya v Villete.  chasy  moi  bukval'no sochteny, a  ya  pridayu
znachenie  slovam  kakih-to idiotov, kotoryh vizhu vpervye  i vskore  ne uvizhu
nikogda. Odnako ya na nih reagiruyu, ya teryayu samoobladanie, vo mne prosypaetsya
zhelanie  i  samoj napadat', borot'sya, zashchishchat'sya. Na takuyu  erundu - tratit'
dragocennoe vremya!
     Tak  stoit li  tratit' sily  na  bor'bu  za  svoe mesto v  etoj  chuzhoj,
vrazhdebnoj srede,  gde tebya vynuzhdayut soprotivlyat'sya, esli ty ne hochesh' zhit'
po chuzhim pravilam?
     Neveroyatno. YA ved'  nikogda takoj ne byla. YA  nikogda ne rastrachivalas'
na gluposti.
     Vnezapno ona ostanovilas'  posredi  moroznogo sada. Ne  potomu  li, chto
pustyakami ej do sih por  kazalos' vse, v konce koncov ej i prishlos' pozhinat'
plody  togo, k chemu privodit zhizn', polnaya pustyakov. V yunosti  ej  kazalos',
chto  delat'  vybor  slishkom  rano. Teper', stav starshe,  ona  ubedilas', chto
izmenit' chto-libo slishkom pozdno.
     I na  chto zhe, esli podumat', uhodili do sih por ee sily? Ona staralas',
chtoby vse v zhizni  shlo privychnym obrazom.  Ona  pozhertvovala  mnogimi svoimi
zhelaniyami  radi  togo, chtoby  roditeli prodolzhali  lyubit'  ee, kak lyubili  v
detstve,  hotya i znala, chto podlinnaya lyubov'  menyaetsya  so vremenem, rastet,
otkryvaya  novye sposoby samovyrazheniya.  Odnazhdy, uslyshav,  kak  mat', placha,
govorila ej, chto ee braku prishel konec, Veronika otpravilas' na poiski otca,
rydala,  ugrozhala,  i  nakonec vymolila u nego obeshchanie, chto on  nikogda  ne
ujdet iz doma, dazhe ne predstavlyaya sebe,  kakuyu nepomernuyu cenu ee roditelyam
pridetsya za eto zaplatit'.
     Reshiv najti sebe rabotu,  ona otvergla zamanchivoe predlozhenie kompanii,
obosnovavshejsya  v Lyubline  srazu posle ob座avleniya Sloveniej nezavisimosti, i
ustroilas'  v  publichnuyu  biblioteku,  gde oklad  pust'  i  nebol'shoj,  zato
garantirovannyj. Izo dnya v den'  ona hodila na rabotu  po odnomu i  tomu  zhe
grafiku, ladila  s nachal'stvom,  ostavayas' po vozmozhnosti nezametnoj. Ee eto
ustraivalo. Ona i ne  pytalas'  borot'sya,  dazhe  ne  pomyshlyaya  o  kakoj-libo
kar'ere:  edinstvennoe, chego  ona zhelala, - eto regulyarno  poluchat' v  konce
mesyaca svoe zhalovanie.
     Komnatu  ona snyala pri monastyre, poskol'ku  monahini  trebovali, chtoby
vse zhil'cy vozvrashchalis' v ustanovlennoe  vremya, - a potom zapirali dver'  na
klyuch. I kto ostavalsya  za dver'yu, dolzhen byl spat' hot' na  ulice. Tak chto u
nee  vsegda  byla  pravdivaya  otgovorka  dlya  lyubovnikov, kogda  ne hotelos'
provodit' noch' v gostinice ili v chuzhoj posteli.
     V redkih mechtah  o  zamuzhestve ona  risovala sebe  nebol'shuyu  villu pod
Lyublyanoj,  spokojnuyu  zhizn' s kem-nibud', kto, v otlichie ot  ee  otca, budet
zarabatyvat' dostatochno, chtoby soderzhat' sem'yu, i budet dovolen uzhe tem, chto
vot oni sidyat vdvoem u goryashchego kamina, glyadya na gory, ukrytye snegom.
     Ona nauchilas' dostavlyat' muzhchinam strogo otmerennuyu dozu udovol'stviya -
ni bol'she, ni men'she, a rovno
     stol'ko,  skol'ko  neobhodimo. Ona  ni  na kogo  ne serdilas', ved' eto
oznachalo by neobhodimost' kak-to reagirovat', borot'sya so svoim obidchikom, a
zatem   togo  i   glyadi   stalkivat'sya   s   kakimi-nibud'   nepredvidennymi
posledstviyami vrode mesti.
     I kogda vse  ustroilos' pochti  v  polnom sootvetstvii ee  beshitrostnym
zaprosam, obnaruzhilos', chto takaya zhizn', gde  vse  dni  odinakovy,  poprostu
lishena smysla.
     I Veronika reshila umeret'.
     Veronika vernulas',  zakryla za  soboj  dver'  i napravilas' k  toj  zhe
obosobivshejsya  kompanii. V  gruppe  ozhivlenno besedovali, no kak  tol'ko ona
podoshla, vocarilos' napryazhennoe molchanie.
     Tverdym shagom ona podoshla pryamo k tomu pozhilomu, kotorogo schitala u nih
liderom, i, ne uspel nikto opomnit'sya, s razmahu vlepila emu poshchechinu.
     - Nu kak,  ponravilos'? -  sprosila  ona vo  ves'  golos, na ves' holl,
chtoby slyshno bylo kazhdomu. - Mozhet, dadite sdachi?
     -  Net.  -  Muzhchina provel ladon'yu  po  licu, utiraya  tekushchuyu  iz  nosu
tonen'kuyu strujku krovi. - Vam nedolgo ostalos' nas zdes' bespokoit'.
     Ona  vyshla iz holla i s torzhestvuyushchim vidom  napravilas' v svoyu palatu.
Ona sdelala nechto takoe, chego nikogda eshche ne delala v svoej zhizni.
     Proshlo  tri  dnya posle  incidenta s  gruppoj,  kotoruyu  Zedka  nazyvala
"Bratstvom".  Veronika  sozhalela o poshchechine - ne  iz straha  pered  kakoj-to
mest'yu so  storony muzhchiny, a potomu,  chto  sdelala nechto ej nesvojstvennoe.
Esli vot tak uvlekat'sya, to chego  dobrogo  mozhno prijti  k vyvodu, chto stoit
prodolzhat' zhit' dal'she, a eto prineset novuyu bessmyslennuyu  bol',  poskol'ku
vskore - hochesh' ne hochesh' - pridetsya pokinut' etot mir.
     Edinstvennym  vyhodom sejchas bylo zamknut'sya v sebe, ujti ot lyudej,  ot
vsego  mira,  chtoby   lyuboj  cenoj  ostavat'sya  prezhnej,  vneshne   polnost'yu
podchinyayas'  rezhimu  i pravilam Villete.  Veronika  vskore vzhilas' v  obychnyj
rasporyadok  lechebnogo zavedeniya:  rannij pod容m,  zavtrak, progulka  v sadu,
obed,  bezdel'nichan'e  v   holle,  snova  progulka,   uzhin,  chas-poltora   u
televizora, otboj.
     Pered otboem vsegda poyavlyalas' medsestra s  lekarstvami. Vsem  v palate
razdavalis'  tabletki,  tol'ko  Veronike delali  ukol.  Ukol  ona  prinimala
bezropotno, tol'ko  odnazhdy sprosila, zachem ej stol'ko uspokoitel'nogo, esli
na son nikakih zhalob net. Okazalos', chto eto ne  snotvornoe; dlya in容kcij ej
predpisano sredstvo, podderzhivayushchee serdechnuyu deyatel'nost'.
     Itak,  Veroniku  nachala zasasyvat'  bol'nichnaya rutina, kogda dni pohozhi
kak bliznecy. A kogda  oni  pohozhi, to smenyayutsya bystree: eshche dva-tri dnya, i
otpadet neobhodimost' chistit' zuby ili prichesyvat'sya. Veronika zametila, chto
s serdcem  vse huzhe:  vse  chashche  sluchalas'  odyshka, bolelo  v grudi,  propal
appetit, pri malejshih usiliyah kruzhilas' golova.
     Posle incidenta s Bratstvom ona poroj zadavalas' voprosom:
     Esli  by u  menya  byl vybor,  esli  by  ya  ran'she ponyala, chto  moi  dni
odinakovy potomu, chto ya sama zahotela, chtoby oni byli takimi, to togda, byt'
mozhet...
     No otvet byl vsegda odin i tot zhe: net nikakih "byt' mozhet", potomu chto
net nikakogo vybora. I vozvrashchalsya vnutrennij pokoj: vse uzhe predresheno.
     V  eti dni ona  podruzhilas' s  Zedkoj  -  hotya  takie otnosheniya  trudno
nazvat' nastoyashchej druzhboj, poskol'ku  dlya ee poyavleniya nuzhno nemalo vremeni,
a  v dannom  sluchae  eto  bylo  isklyucheno. Oni igrali  v karty -  ispytannoe
sredstvo skorotat' vremya, - i poroyu v molchanii progulivalis' vdvoem v sadu.
     V  to  utro  vse  posle  zavtraka dolzhny  byli otpravit'sya v  sad,  kak
zavedeno,  prinimat'  "solnechnye  vanny".  No  k  Zedke  podoshel  sanitar  i
napomnil, chto segodnya u nee "procedury", tak chto nuzhno vernut'sya v palatu.
     |to uslyshala zavtrakavshaya s Zedkoj Veronika i sprosila:
     - CHto za "procedury"?
     - |to staryj metod, eshche s shestidesyatyh godov, no vrachi schitayut,  chto on
mozhet uskorit' moe vyzdorovlenie. Hochesh' posmotret'?
     - No ty  zhe skazala,  chto u  tebya  depressiya. Razve nedostatochno prosto
prinimat' lekarstva, chtoby vospolnit' nehvatku togo veshchestva, pro kotoroe ty
govorila?
     - Tak ty hochesh' posmotret'? - nastaivala Zedka.
     |to iskushenie,  - podumala Veronika.  -  Tebe ne  nuzhno bol'she uznavat'
nichego novogo. Vse,  chto  tebe nuzhno. - eto terpenie. Odnako  ee lyubopytstvo
peresililo, i ona utverditel'no kivnula.
     - Vy zhe znaete, chto eto ne spektakl', - vozrazil bylo sanitar.
     -  Ona ved' skoro umret. A chto ona videla v zhizni? Pozvol'te ej pojti s
nami.

     V  prisutstvii  Veroniki  Zedku,  prodolzhavshuyu ulybat'sya,  privyazali  k
krovati.
     Ob座asnyajte  ej to, chto proishodit,  - skazala  Zedka fel'dsheru. - Inache
ona ispugaetsya.
     Tot povernulsya  k  Veronike i pokazal shpric  s zhidkost'yu dlya  in容kcii.
Kazalos', emu dostavilo udovol'stvie to, chto k nemu obrashchayutsya kak  k vrachu,
kotoryj ob座asnyaet stazheram, chto sleduet delat' i kakie procedury primenyat'.
     - V  etom shprice nahoditsya doza insulina, -  skazal on ser'eznym  tonom
specialista. -  Ego primenyayut  diabetiki dlya bor'by s  povyshennym  procentom
sahara v krovi. Pri etom,  kogda doza namnogo vyshe obychnoj,  padenie  urovnya
sahara vyzyvaet sostoyanie komy.
     On slegka nazhal na porshen', chtoby vypustit'  iz shprica vozduh,  i zatem
vvel iglu v venu na pravoj noge Zedki.
     -  Vot chto  sejchas proizojdet. Bol'naya vojdet v  iskusstvennuyu komu. Ne
pugajtes', esli ee glaza ostekleneyut, i ne zhdite, chto ona smozhet uznat' vas,
kogda budet nahodit'sya pod dejstviem lekarstva.
     - |to uzhasno,  beschelovechno. Lyudi boryutsya za to, chtoby vyjti iz komy, a
ne vojti v nee.
     -  Lyudi  boryutsya  za  to,  chtoby  zhit',  a ne  za to,  chtoby  sovershat'
samoubijstva,  -  otvetil  fel'dsher,  no   Veronika  proignorirovala   yavnuyu
provokaciyu.  -   Sostoyanie  komy  daet  organizmu  peredyshku;   ego  funkcii
zatormazhivayutsya, na vremya snimayutsya vse bloki.
     Govorya, on vvodil Zedke zhidkost', i ee glaza postepenno teryali blesk.
     - Bud'te  spokojny,  -  govorila  ej  Veronika. - U  vas vse  v  polnom
poryadke, a ta istoriya o korole, kotoruyu vy mne rasskazali...
     - Bespolezno. Ona vas uzhe ne slyshit.
     U lezhashchej  na krovati zhenshchiny, kotoraya neskol'ko minut  nazad sohranyala
yasnost' uma i byla polna zhizni, teper' glaza byli napravleny v odnu tochku, a
izo rta tekla penistaya zhidkost'.
     - CHto vy nadelali? - kriknula ona fel'dsheru.
     - YA lish' vypolnil svoyu rabotu.
     Veronika  stala  zvat' Zedku,  krichat',  ugrozhat'  policiej,  gazetami,
pravami cheloveka.
     -  Uspokojtes'.  Hot'  vy  i v  klinike dlya dushevnobol'nyh, no  ya ochen'
sovetuyu vam derzhat' sebya v ramkah.
     Ona uvidela, chto on govorit ser'ezno, i ispugalas'. No poskol'ku teryat'
ej uzhe bylo nechego, ona prodolzhala krichat'.

     Ottuda, gde ona prebyvala, Zedka  mogla  videt' vsyu palatu.  Vse kojki,
krome toj, na kotoroj pokoilos'  ee sobstvennoe svyazannoe telo, byli  pusty.
Ryadom stoyala devushka, s uzhasom glyadevshaya na eto telo.
     Veronika ne znala, chto biologicheskie  funkcii lezhashchej pered nej zhenshchiny
prodolzhayut dejstvovat'  bezotkazno, no chto dusha ee v glubokom  pokoe parit v
vozduhe, pochti kasayas' potolka.
     Zedka   uzhe  ne   vpervye  sovershala  to,  chto  nazyvaetsya   astral'nym
puteshestviem,  no pri pervoj  in容kcii  insulina eto bylo  dlya nee polnejshej
neozhidannost'yu.  Togda ona nikomu ob  etom ne skazala, ved' nahodilas' ona v
Villete lish' dlya togo, chtoby izlechit'sya  ot depressii, i sobiralas' navsegda
pokinut' "priyut",  kak  tol'ko  pozvolit  ee  sostoyanie. Esli  by ona  stala
rasskazyvat' o svoem vnetelesnom puteshestvii,  vse by  podumali, chto ona eshche
bolee bezumna, chem kogda postupila v  bol'nicu. Odnako vozvrativshis' v  svoe
telo,  ona popytalas'  najti literaturu i ob insulinovom shoke, i o  strannom
oshchushchenii pareniya v prostranstve, i prochla vse, chto ej udalos' dostat'.
     O samoj  procedure  Zedka nashla  nemnogo:  vpervye  ona  byla primenena
primerno v 1930 godu, no v psihiatricheskih bol'nicah  byla strogo  zapreshchena
iz-za vozmozhnosti prichinit'  nepopravimyj vred pacientam.  Odnazhdy  vo vremya
shokovogo  seansa  ee astral'noe  telo  posetilo kabinet doktora Igorya v  tot
samyj moment, kogda on obsuzhdal etu temu s odnim iz hozyaev priyuta.
     "|to prestuplenie!" - govoril on.
     "No eto  deshevle  i bystree! - otvetil tot  drugoj  chelovek. - A  krome
togo,  kogo   interesuyut   prava  sumasshedshego?   Nikto   nikuda  ne  pojdet
zhalovat'sya!"
     I  vse  zhe  nekotorye  vrachi  rassmatrivali  etot  metod   kak   ves'ma
effektivnyj  dlya  lecheniya depressii.  Zedka prochla vse, chto  mogla  najti ob
insulinovom  shoke,  i,  v pervuyu ochered', rasskazy uzhe proshedshih  cherez nego
pacientov. Istorii byli vsegda odinakovy - sploshnye uzhasy - i nikomu  iz nih
ne prishlos' perezhivat' togo, chto proishodilo s nej.
     Ona prishla k vyvodu -  vpolne  rezonnomu,  - chto ne  sushchestvuet nikakoj
svyazi  mezhdu  insulinom i oshchushcheniem, chto  soznanie  pokidaet telo. Naoborot,
napravlennost' takogo roda procedur kak raz i sostoyala  v tom, chtoby snizit'
umstvennye sposobnosti pacienta.
     Ona zainteresovalas' voprosom sushchestvovaniya dushi, prochla neskol'ko knig
ob  okkul'tizme,  i  vot odnazhdy  natknulas' na obshirnyj plast literatury, v
kotoroj  opisyvalos'  kak  raz  to,  chto   perezhivala  ona:  eto  nazyvalos'
puteshestviyami  vne  tela, ili  astral'nymi  puteshestviyami,  i  mnogie  lyudi,
okazyvaetsya,  tozhe cherez  eto  proshli. Nekotorye iz nih prosto rasskazyvali,
chto oni pri  etom chuvstvovali,  togda kak drugie dazhe razrabotali  metodiki,
privodyashchie  k soznatel'nomu vyhodu  iz tela. Teper' Zedka znala eti  tehniki
naizust'  i  ispol'zovala  ih  kazhduyu  noch', chtoby popadat'  tuda,  kuda  ej
hotelos'.
     Rasskazy  o  perezhivaniyah i  videniyah byli raznymi, no  odno bylo u nih
obshchee: strannyj i razdrazhayushchij shum, predshestvuyushchij  razdeleniyu  tela i duha,
za kotorym  sleduet  tolchok,  korotkaya  poterya  soznaniya,  a  zatem oshchushchenie
umirotvorennosti i radosti ot pareniya v  vozduhe, kogda tonkoe telo derzhitsya
na serebristoj niti - niti,  kotoraya mozhet rastyagivat'sya  do  beskonechnosti,
hotya nekotorye avtory  utverzhdali (teoreticheski,  razumeetsya),  chto  chelovek
umret, esli eta serebryanaya nit' lopnet.
     Ee zhe opyt  pokazyval, chto ona mozhet uletat' kak  ugodno daleko, a nit'
ne rvetsya  nikogda.  No v  obshchem knigi  okazalis' ves'ma cennym podspor'em v
osvoenii  zadachi  nauchit'sya  izvlekat'  vse  bol'she  pol'zy  iz  astral'nogo
puteshestviya. Ona uznala, naprimer, chto, kogda hochesh' peremestit'sya iz odnogo
mesta v drugoe, nuzhno prosto zahotet' sproecirovat'sya v to mesto,  kuda tebe
hochetsya popast'.
     V otlichie ot puti, kotoryj prodelyvayut samolety, chtoby popast' iz odnoj
tochki v  druguyu, astral'noe  puteshestvie prohodit po tainstvennym  tunnelyam.
Vyzvav v svoem voobrazhenii opredelennoe mesto, vy  s nevoobrazimoj skorost'yu
vletaete v takoj tunnel' i srazu zhe okazyvaetes' tam, kuda stremilis'.
     Blagodarya  knigam ona poteryala i  strah k zhivushchim  v etom  prostranstve
sushchestvam. Segodnya v palate ne bylo nikogo, no, vyhodya iz sobstvennogo  tela
vpervye,  ona  obnaruzhila, chto na nee  smotrit mnozhestvo lyudej, poteshayushchihsya
nad ee izumlennym vyrazheniem lica.
     Vnachale  ona  dumala,  chto  eto  dushi  mertvyh,  prizraki,  obitayushchie v
bol'nice.  Zatem, blagodarya knigam i  sobstvennomu opytu,  ona ponyala,  chto,
hotya po etim  mestam i stranstvuyut kakie-to  razvoploshchennye duhi, sredi  nih
nemalo takih zhe zhivyh, kak  ona, lyudej -  libo  osvoivshih tehniku  vyhoda iz
sobstvennogo tela, libo ne imevshih ponyatiya, chto s nimi proishodit.  Prosto v
kakoj-to tochke mira oni spali glubokim  snom, a v eto vremya ih dushi svobodno
stranstvovali po svetu.
     Segodnya bylo ee poslednee astral'noe  puteshestvie pri  pomoshchi insulina,
poskol'ku ona  pobyvala v  kabinete doktora Igorya i znala, chto  on gotov  ee
vypisat'.  Poetomu  ona reshila  sovershit' progulku po Villete. Vyjdya otsyuda,
ona  bol'she nikogda  ne vernetsya, dazhe  v oblich'e  duha, poetomu  sejchas  ej
hotelos' poproshchat'sya.
     Poproshchat'sya. |to  bylo  trudnee vsego:  okazavshis'  v  priyute,  chelovek
privykaet  k  sushchestvuyushchej v  mire  bezumiya  svobode, i  v  itoge stanovitsya
izbalovannym.  Emu uzhe  ne  nuzhno brat' na sebya otvetstvennost', borot'sya za
hleb  nasushchnyj,   zabotit'sya  o   veshchah,  kotorye  postoyanno  povtoryayutsya  i
nadoedayut.  On mozhet chasami smotret'  na kartinu ili risovat'  samye nelepye
risunki.  Ko vsem  podobnym proyavleniyam  zdes'  otnosyatsya terpimo, schitaya ih
bezobidnymi zanyatiyami dlya cheloveka, kotoryj dushevno bolen.
     Kak   ona  sama  imela  vozmozhnost'  ubedit'sya,  sostoyanie  bol'shinstva
pacientov znachitel'no uluchshaetsya, kak tol'ko oni popadayut v kliniku. Ved' im
uzhe ne prihoditsya skryvat' svoi simptomy, a "semejnaya" atmosfera pomogaet im
prinyat' sobstvennye nevrozy i psihozy.
     Vnachale Villete ocharoval Zedku, i  ona uzhe podumyvala o tom, chtoby, kak
tol'ko pochuvstvuet sebya zdorovoj, prisoedinit'sya k Bratstvu. No ej  prishlo v
golovu, chto,  proyavlyaya nekotoruyu  mudrost', ona, dazhe pokinuv steny  priyuta,
smozhet prodolzhat' delat' vse, chto zahochet,  nesmotrya  na tyagoty povsednevnoj
zhizni. Kak  kto-to  vyrazilsya,  dostatochno  lish'  sohranyat'  "kontroliruemoe
bezumie".  Plakat',  bespokoit'sya,   razdrazhat'sya,   kak   lyuboe  normal'noe
chelovecheskoe  sushchestvo,  ne zabyvaya pri etom,  chto  tam,  naverhu, tvoj  duh
poteshaetsya nad vsej etoj suetoj.
     Skoro ona  vernetsya domoj,  k detyam, k  muzhu. U etoj storony zhizni tozhe
est'  svoe ocharovanie.  Konechno, ej budet trudno najti rabotu, ved' v  takom
nebol'shom gorode, kak Lyublyana, spletni rasprostranyayutsya bystro, i mnogim uzhe
stalo  izvestno,  chto  ona  pobyvala  v  Villete.   No  ee  muzh  zarabatyval
dostatochno,  chtoby soderzhat' sem'yu, i ona mogla  by  ispol'zovat'  svobodnoe
vremya dlya togo, chtoby prodolzhat' svoi astral'nye puteshestviya, ne  pribegaya k
opasnomu vozdejstviyu insulina.
     I bylo tol'ko odno, chego ona ne hotela by vnov' ispytat' v svoej zhizni,
- to, chto i posluzhilo prichinoj pomeshcheniya ee v Villete.
     Depressiya.
     Vrachi govorili, chto  odnim iz faktorov, opredelyayushchih dushevnoe sostoyanie
cheloveka,  yavlyaetsya  nedavno  otkrytoe  veshchestvo  -  serotonin.   Nedostatok
serotonina  vliyaet  na sposobnost'  sosredotochit'sya na rabote, spat',  est',
radovat'sya  priyatnym  mgnoveniyam  zhizni.  Kogda  eto   veshchestvo  otsutstvuet
polnost'yu,    chelovek    oshchushchaet   beznadezhnost',   pessimizm,   sobstvennuyu
bespoleznost', chrezmernuyu ustalost', muchitel'noe bespokojstvo,  trudnosti  s
prinyatiem  reshenij,  a zatem pogruzhaetsya v bezyshodnuyu grust',  privodyashchuyu k
polnoj apatii ili dazhe samoubijstvu.
     Drugie vrachi, bolee konservativnye, utverzhdali,  chto depressiyu vyzyvayut
takie rezkie peremeny v zhizni cheloveka, kak pereezd v  druguyu stranu, poterya
lyubimogo,  razvod,  chrezmernye  nagruzki na  rabote  ili neuryadicy v  sem'e.
Nekotorye  sovremennye issledovaniya, prinimayushchie vo vnimanie  chislo bol'nyh,
kotorye  postupali  v  zimnee i v letnee vremya,  v  kachestve odnoj iz prichin
depressii nazyvali nedostatok solnechnogo sveta.
     V sluchae  zhe Zedki prichina byla neskol'ko inoj: ukryvshijsya v ee proshlom
muzhchina. Ili, luchshe skazat', fantaziya, sozdannaya eyu vokrug odnogo muzhchiny, s
kotorym ona poznakomilas' mnogo let nazad.
     |to bylo  tak  glupo!  Depressiya, bezumie  iz-za  cheloveka, dazhe  mesto
prozhivaniya kotorogo ej bylo teper' neizvestno, - muzhchiny,  v  kotorogo ona v
molodosti  vlyubilas'  do  bespamyatstva.  Kak  i  lyuboj normal'noj devushke ee
vozrasta, Zedke tozhe hotelos' perezhit' opyt Nesbytochnoj Lyubvi.
     Tol'ko v otlichie  ot svoih podrug, kotorye  o  Nesbytochnoj  Lyubvi  lish'
mechtali, Zedka reshila pojti dal'she: popytat'sya ee ispytat'.
     On zhil po druguyu storonu okeana, i ona prodala  vse, chtoby poehat' tuda
i vstretit'sya s nim. On byl zhenat, ona soglasilas' na rol' lyubovnicy, vtajne
mechtaya  kogda-nibud'  stat' ego zhenoj. U  nego ne bylo  vremeni dazhe na sebya
samogo,  a ona bezropotno provodila dni  i  nochi v nomere deshevoj gostinicy,
ozhidaya ego redkih telefonnyh zvonkov.
     I,  hotya  vo  imya lyubvi  ona gotova  byla  vynesti  lyubye unizheniya, vse
zavershilos' krahom. On ni razu  nichego ne  skazal napryamuyu, no odnazhdy Zedka
prosto ponyala, chto perestala byt' zhelannoj, i vernulas' v Sloveniyu.
     Neskol'ko mesyacev  ona  pochti  nichego ne ela,  vspominala  kazhdyj mig s
vozlyublennym, tysyachi raz  voskreshaya v pamyati kazhduyu  minutu,  provedennuyu  s
vozlyublennym, kazhdoe mgnovenie  radosti  i naslazhdeniya  v  posteli,  pytayas'
vspomnit' hot' kakoj-nibud' znak, kotoryj daval by ej nadezhdu na prodolzhenie
otnoshenij.  Druz'ya ochen' bespokoilis' o nej i zvonili kazhdyj den'. No chto-to
v glubine  dushi podskazyvalo Zedke, chto vse projdet, chto za vzroslenie nuzhno
platit' sootvetstvuyushchuyu cenu. I ona reshila  zaplatit' etu cenu bez sozhalenij
i zhalob.
     Tak i sluchilos': odnazhdy utrom ona prosnulas' s ogromnym zhelaniem zhit',
s zhadnym udovol'stviem s容la svoj zavtrak i poshla iskat' rabotu.
     I nashla ne tol'ko  rabotu,  no  i vnimanie odnogo  krasivogo  i  umnogo
molodogo cheloveka, vnimaniya kotorogo  dobivalis' mnogie zhenshchiny. God  spustya
ona vyshla za nego zamuzh.
     Ona vyzyvala zavist'  i voshishchenie podrug. Poselilis' oni v uyutnom dome
s sadom na beregu reki, protekayushchej cherez Lyublyanu. U nih rodilis' deti, i na
leto oni vyezzhali v Avstriyu ili v Italiyu.
     Kogda Sloveniya  reshila otdelit'sya ot YUgoslavii,  ego prizvali  v armiyu.
Zedka byla  serbkoj,  to est' vragom, i ee bezzabotnaya  zhizn'  okazalas' pod
ugrozoj. V posleduyushchie  desyat' dnej sohranyalos' napryazhenie, vojska vse vremya
nahodilis'  v  boevoj  gotovnosti,  i nikto  tochno  ne  znal,  kakovy  budut
posledstviya provozglasheniya nezavisimosti,  skol'ko krovi ponadobitsya  za nee
prolit'. Imenno togda  Zedka v polnoj mere osoznala svoyu  lyubov' k muzhu. Vse
eti dni ona goryacho molilas' Bogu, kotoryj do sih por kazalsya  takim dalekim,
no teper' stal ee edinstvennym  spaseniem:  ona obeshchala svyatym i angelam vse
chto ugodno - pust' tol'ko ee muzh vernetsya zhivym i nevredimym.
     Tak i  sluchilos'. On vernulsya,  deti teper' smogli hodit' v  shkolu, gde
obuchali  slovenskomu  yazyku,  a  ugroza   vojny  peremestilas'   v  sosednyuyu
respubliku Horvatiyu.
     Proshlo  tri  goda.  Vojna  mezhdu YUgoslaviej  i  Horvatiej smestilas'  v
Bosniyu, nachali poyavlyat'sya soobshcheniya o  zverstvah, chinimyh serbami. Zedke eto
kazalos' nespravedlivym - schitat' prestupnym tot ili inoj narod iz-za deyanij
neskol'kih bezumcev. Ee zhizn' obrela neozhidannyj smysl: ona  gordo i otvazhno
zashchishchala  svoj   narod  -  pisala  v  gazety,   vystupala  na   televidenii,
organizovyvala  konferencii. Vse  okazalos'  naprasnym  - ved'  do  sih  por
inostrancy  schitayut,  chto za  zverstva  nesut  otvetstvennost'  "vse" serby.
Odnako  Zedka  chuvstvovala,  chto ispolnila  svoj  dolg i  ne  ostavila svoih
brat'ev v trudnyj chas. I v  etom ee podderzhivali muzh-slovenec, dvoe  detej i
lyudi,  ne  poddavshiesya  na  manipulyacii  propagandistskoj  mashiny kazhdoj  iz
storon.
     Kak-to  popoludni, prohodya  mimo  pamyatnika velikomu slovenskomu  poetu
Preshernu,  Zedka  zadumalas' o  ego  zhizni. Odnazhdy, kogda emu bylo tridcat'
chetyre goda, on  voshel v cerkov' i uvidel devushku-podrostka  YUliyu Primich,  v
kotoruyu  vlyubilsya  do bezumiya. Podobno  menestrelyam bylyh  vremen,  on  stal
posvyashchat' ej stihi, nadeyas', chto kogda-nibud' ona vyjdet za nego zamuzh.
     YUliya  byla  docher'yu krupnyh  burzhua, i, esli  ne schitat' toj mimoletnoj
vstrechi  v cerkvi,  Preshernu  tak  i ne udalos'  k  nej priblizit'sya. No  ta
vstrecha  vdohnovila  ego na  sozdanie  ego luchshih  stihov,  sdelav  ego  imya
legendoj.  Na malen'koj central'noj ploshchadi Lyublyany stoit pamyatnik poetu, i,
esli prosledit' za liniej ego  vzglyada, mozhno  obnaruzhit' na drugoj  storone
ploshchadi vysechennoe na stene odnogo  iz domov zhenskoe lico. Imenno tam i zhila
YUliya.  Dazhe  pokinuv   etot  mir,  Preshern  vechno  sozercaet  predmet  svoej
nesbytochnoj lyubvi.
     A esli by on prodolzhal borot'sya za svoyu lyubov'?
     I  tut serdce Zedki eknulo - eto bylo predchuvstvie  chego-to  nedobrogo.
Veroyatno,  chto-to  proizoshlo  s  det'mi. Ona pobezhala  obratno  domoj:  deti
smotreli televizor i hrusteli popkornom.
     Odnako trevoga ne proshla. Zedka legla, prospala pochti dvenadcat' chasov,
a kogda prosnulas', vstavat' ej ne hotelos'.  Istoriya Presherna vernula obraz
ee  pervogo  lyubovnika,  o  sud'be  kotorogo u nee bol'she  ne  bylo  nikakih
izvestij.
     I Zedka sprashivala sebya: dostatochno li ya byla nastojchiva? YA soglasilas'
na rol' lyubovnicy, a mozhet byt', nuzhno bylo stremit'sya k tomu, chtoby vse shlo
tak, kak mne samoj hotelos'? Borolas'  li ya  za  svoyu pervuyu lyubov'  tak  zhe
samootverzhenno, kak borolas' za svoi narod?
     Zedka byla ubezhdena, chto tak vse i bylo, no grust' ot etogo ne uhodila.
To, chto ran'she kazalos' ej raem - dom
     u  reki,  lyubimyj muzh, deti, hrustyashchie popkornom pered  televizorom,  -
postepenno prevratilos' v ad.
     Teper', posle stol'kih astral'nyh puteshestvij i stol'kih vstrech s bolee
vysokimi sushchnostyami  Zedka znala, chto vse eto bylo vzdorom. Svoyu Nesbytochnuyu
Lyubov' ona ispol'zovala  kak opravdanie, kak  predlog,  chtoby razorvat' uzy,
svyazyvavshie ee s toj zhizn'yu, kotoruyu ona vela i  kotoraya byla daleko ne tem,
k chemu ona sama stremilas'.
     No togda, dvenadcat' mesyacev nazad,  vse  bylo po-drugomu: ona neistovo
brosilas' na  poiski  togo  dalekogo muzhchiny,  istrativ celoe  sostoyanie  na
mezhunarodnye zvonki. No on uzhe zhil v kakom-to drugom gorode, i razyskat' ego
ona ne smogla.  Ona  slala  pis'ma  ekspress-pochtoj,  no  oni  vozvrashchalis'.
Svyazyvalas' so vsemi znakomymi, kotorye ego znali, no nikto ponyatiya ne imel,
gde on sejchas i chto s nim.
     Ee muzh nichego  ne znal, i eto svodilo ee s uma -  ved' ej kazalos', chto
on dolzhen byl hotya  by chto-nibud'  zapodozrit',  ustroit' scenu, zhalovat'sya,
prigrozit'   vygnat'  ee  na  ulicu.  Ona   prishla  k  zaklyucheniyu,  chto  vse
mezhdunarodnye telefonnye  stancii,  pochta, podrugi, dolzhno byt',  podkupleny
im,   simulirovavshim   bezrazlichie.  Ona   prodala  podarennye   na  svad'bu
dragocennosti  i  kupila  bilet za okean,  no  kto-to ubedil ee v  tom,  chto
Amerika - eto ogromnejshaya territoriya, i ne imeet nikakogo smysla ehat' tuda,
esli tochno ne znaesh', chto ty ishchesh'.
     Odnazhdy  posle  obeda ona  reshila  prilech',  stradaya ot  lyubvi tak, kak
nikogda prezhde - dazhe v te vremena, kogda ej prishlos' vernut'sya  v tosklivuyu
povsednevnost'  Lyublyany.  Vsyu tu  noch' i ves' sleduyushchij den'  ona  provela v
komnate.  A  potom eshche  odin.  Na tretij den' muzh vyzval vracha - kak on  byl
lyubezen! Kak zabotliv! Neuzheli  etot chelovek  ne ponimal, chto Zedka pytalas'
vstretit'sya s drugim, sovershit' prelyubodeyanie, smenit'  svoyu zhizn' uvazhaemoj
zamuzhnej zhenshchiny na zhizn' obyknovennoj  tajnoj  lyubovnicy, navsegda pokinut'
Lyublyanu, dom, detej?
     Prishel vrach. S neyu sluchilsya nervnyj pripadok, ona zaperla dver' na klyuch
i  vnov'  otkryla, lish' kogda  on ushel. Nedelyu spustya u nee ne  bylo zhelaniya
dazhe hodit' v  tualet, i ona  stala otpravlyat'  fiziologicheskie nadobnosti v
krovati. Ona uzhe ne dumala, golova  byla napolnena  obryvkami vospominanij o
cheloveke, kotoryj - ona byla ubezhdena - tozhe ee iskal, no ne mog najti.
     Muzh,  velikodushnyj  donel'zya,  menyal  ej  prostyni,  gladil po  golove,
govoril, chto vse budet  horosho. Deti ne poyavlyalis' v komnate  s teh por, kak
odnazhdy ona  bez  vsyakoj prichiny dala odnomu iz nih poshchechinu, a potom vstala
na koleni, celovala emu  nogi, molya  o proshchenii, razorvala na  sebe v kloch'ya
nochnuyu rubashku v znak otchayaniya i pokayaniya.
     Proshla eshche odna nedelya, v  techenie  kotoroj ona plevala v podavaemuyu ej
pishchu, inogda vozvrashchalas'  v etu real'nost' i snova  pokidala ee, celye nochi
byla na nogah
     i celymi dnyami spala. V  ee komnatu  voshli bez stuka dva cheloveka. Odin
iz nih derzhal ee, drugoj sdelal ukol, i...
     Prosnulas' ona v Villete.
     Depressiya, -  govoril vrach  ee muzhu.  - Prichiny poroj  samye banal'nye.
Naprimer,  v ee  organizme  prosto mozhet ne  hvatat' himicheskogo veshchestva  -
serotonina.

     S potolka palaty  Zedka uvidela fel'dshera, vhodyashchego so shpricem v ruke.
Devushka,  v  otchayanii ot ee pustogo  vzglyada,  nepodvizhno  sidela na  meste,
pytayas' govorit' s ee telom. V kakoj-to moment Zedka podumala, ne rasskazat'
li ej obo  vsem, chto proishodit, no zatem peredumala. Lyudi  nikogda ne veryat
tomu, chto im rasskazyvayut, oni dolzhny do vsego dojti sami.
     Fel'dsher sdelal ej in容kciyu glyukozy, i,
     slovno  vedomaya  ogromnoj rukoj,  ee dusha spustilas' s potolka  palaty,
proneslas' po chernomu tunnelyu i vernulas' v telo.
     - Privet, Veronika.
     U devushki byl ispugannyj vid.
     - S toboj vse v poryadke?
     - Da. K schast'yu, mne udalos' perezhit' vse eti opasnye procedury, no eto
bol'she ne povtoritsya.
     - Otkuda ty znaesh'? Zdes' nikto ne schitaetsya s zhelaniyami pacientov.
     Zedka  znala,  potomu chto v astral'nom  tele ona  pobyvala  v  kabinete
samogo doktora Igorya.
     - YA ne  mogu ob座asnit' otkuda,  ya  prosto znayu. Pomnish'  pervyj vopros,
kotoryj ya tebe zadala?
     - Da, ty sprosila menya, znayu li ya, chto znachit byt' sumasshedshej.
     - Sovershenno verno. Na etot raz ya ne budu rasskazyvat' nikakih istorij.
YA prosto skazhu tebe, chto  sumasshestvie  - eto nesposobnost' peredat'  drugim
svoe vospriyatie.  Kak  budto ty v chuzhoj strane - vse  vidish', ponimaesh', chto
vokrug  tebya proishodit, no  ne v  sostoyanii ob座asnit'sya  i poluchit' pomoshch',
poskol'ku ne ponimaesh' yazyka, na kotorom tam govoryat.
     - Vsem nam prihodilos' chuvstvovat' takoe.
     - Prosto vse my v toj ili inoj mere sumasshedshie.

     Nebo v okne za reshetkoj bylo useyano zvezdami, a za gorami vshodil uzkij
serp  rastushchej luny. Poetam nravilas' polnaya  luna, o takoj lune oni  pisali
tysyachi stihov, a  Veronika lyubila  molodoj mesyac, ved' emu  bylo kuda rasti,
pribavlyat'sya  v razmerah, napolnyat'sya svetom, prezhde  chem on snova neuklonno
nachnet staret'.
     Ej  hotelos' podojti k pianino  v  holle  i  otprazdnovat'  takuyu  noch'
zapomnivshejsya so vremen kolledzha prekrasnoj sonatoj. Glyadya na nebo, Veronika
oshchushchala neopisuemuyu blagodat', kak budto beskonechnost'  Vselennoj dokazyvala
i ee  sobstvennuyu  vechnost'. No ot ispolneniya zhelaniya  ee otdelyali  stal'naya
dver' i zhenshchina, beskonechno chitavshaya svoyu knigu. Da i kto igraet na  pianino
tak pozdno, ved' ona pomeshaet spat' vsem vokrug.
     Veronika  rassmeyalas'. Vokrug byli palaty, zapolnennye choknutymi, a eti
sumasshedshie, v svoyu ochered', zapolneny snotvornym.
     Mezhdu  tem  oshchushchenie  blagodati  sohranyalos'. Ona  vstala  i podoshla  k
krovati  Zedki, no ta spala glubokim snom - navernoe, neprosto prijti v sebya
posle toj uzhasnoj procedury.
     -  Vernites' v postel',  - skazala medsestra. - Horoshim devochkam snyatsya
angelochki ili vozlyublennye.
     - YA vam ne  rebenok. YA ne kakaya-nibud'  tihaya pomeshannaya, kotoraya vsego
boitsya. YA - bujnaya, u menya byvayut istericheskie pripadki, kogda mne dela  net
ni  do sobstvennoj zhizni,  ni do  zhizni drugih. A kak  raz  segodnya  u  menya
pripadok. YA posmotrela na lunu, i mne hochetsya s kem-nibud' pogovorit'.
     Medsestra pokosilas' na Veroniku, udivlennaya ee reakciej.
     - Vy menya boites'?  - nastaivala  Veronika. -  Do  smerti  mne ostalis'
odin-dva dnya. CHto mne teryat'?
     - Pochemu by tebe, detochka, ne progulyat'sya i ne dat' mne dochitat' knigu?
     -  Potomu  chto  ya  - v tyur'me,  gde govoryu sejchas  s  nadziratel'nicej,
kotoraya delaet vid, budto chitaet knigu, tol'ko  dlya  togo,  chtoby  pokazat',
kakaya  ona umnaya, a  na samom  dele sledit  za kazhdym  dvizheniem  v palate i
hranit  klyuchi ot  dveri,  slovno  kakoe-nibud' sokrovishche.  Est' pravila  dlya
personala, i ona im sleduet, potomu chto tak mozhet prodemonstrirovat' vlast',
kotoroj v povsednevnoj zhizni, s muzhem i det'mi, u nee net.
     Veronika drozhala, sama ne ponimaya otchego.
     - Klyuchi? - peresprosila medsestra.  -  Dver'  vsegda otkryta. Kakoj mne
smysl zapirat'sya zdes', so sborishchem dushevnobol'nyh!
     Kak tak - dver' otkryta? Na dnyah ya  hotela otsyuda vyjti, a eta  zhenshchina
ne svodila s menya glaz do samogo tualeta. CHto ona govorit?
     -  Ne  prinimajte moi slova vser'ez, - prodolzhala medsestra. - Na samom
dele u  nas net neobhodimosti v strogom nadzore: imeyutsya snotvornye. CHto eto
vy drozhite? Zamerzli?
     - Ne znayu. Kazhetsya, chto-to neladno s serdcem.
     - Esli uzh vam tak hochetsya - pozhalujsta, mozhete pojti provetrit'sya.
     - CHestno govorya, mne by hotelos' poigrat' na pianino.
     - Palaty daleko ot holla,  tak chto vy nikogo  ne pobespokoite. Igrajte,
esli vam hochetsya.
     Drozh' Veroniki pereshla v tihie, robkie, priglushennye rydaniya. Ona stala
na koleni i, skloniv golovu na grud' medsestry, rasplakalas' navzryd.
     Medsestra, otlozhiv  knigu, gladila ee  volosy, chtoby sama  soboj proshla
volna  ohvativshej  Veroniku pechali. Tak oni i  sideli vdvoem pochti  polchasa:
odna  plakala  i  plakala, drugaya  pytalas'  ee uteshit',  ne  rassprashivaya o
prichine slez.
     Nakonec rydaniya stihli. Medsestra  pomogla Veronike podnyat'sya s kolen i
pod ruku dovela do dveri.
     - U menya doch' pochti vashego vozrasta. Kogda vas syuda privezli, pod vsemi
etimi kapel'nicami,  ya udivilas',  s  chego by  eto takaya  krasivaya,  molodaya
devushka, u kotoroj vsya zhizn'  vperedi, vdrug reshila pokonchit' s soboj. Potom
popolzli  sluhi: pis'mo,  kotoroe vy  ostavili, -  mne,  kstati,  ne slishkom
veritsya,  chto  ono  i est' prichina vashej  popytki  samoubijstva, -  a  takzhe
schitannye dni, otvedennye vam bolezn'yu serdca.  U menya iz golovy ne vyhodila
sobstvennaya doch': a vdrug i ona reshitsya na chto-nibud' podobnoe?
     Otkuda  voobshche  berutsya lyudi, kotorye idut protiv estestvennogo  zakona
zhizni - borot'sya za vyzhivanie lyuboj cenoj?
     -  Vot  poetomu  ya i  plakala  sejchas, -  skazala  Veronika.  -  Prinyav
tabletki, ya hotela ubit' v samoj sebe tu, kogo prezirala. YA ne dumala o tom,
chto vnutri menya est' drugie Veroniki, kotoryh ya tak i ne sumela polyubit'.
     - A chto zastavlyaet cheloveka prezirat' samogo sebya?
     -  Navernoe,  trusost'.  Ili vechnaya boyazn' provala,  strah ne opravdat'
vozlozhennyh na tebya nadezhd. Ved' eshche sovsem nedavno  mne  bylo tak veselo; ya
zabyla  o svoem smertnom  prigovore.  A  kogda  snova vspomnila situaciyu,  v
kotoruyu ugodila, ya uzhasnulas'.
     Medsestra otkryla dver', i Veronika vyshla.
     Kak  voobshche ej  v  golovu prishlo o takom sprosit'?  CHego  ona  hochet  -
ponyat',  pochemu ya  plakala?  Neuzheli ne  yasno, chto  ya  sovershenno normal'nyj
chelovek, u menya te zhe zhelaniya i strahi, chto i u vseh lyudej, i takoj vopros -
uchityvaya, chto dela moi beznadezhny, - mozhet poprostu povergnut' v otchayanie?
     Prohodya  po  koridoram,  pogruzhennym  v bol'nichnyj  polumrak,  Veronika
dumala o tom,  chto  teper' uzhe slishkom  pozdno: ej  ne udastsya  spravit'sya s
sobstvennym strahom.
     Nel'zya teryat' samoobladanie.  Esli uzh ya na  chto-to  reshilas', to  nuzhno
idti do konca.
     Ona i  na samom  dele  privykla  dovodit'  do  konca pochti vse,  za chto
bralas' v  svoej  zhizni, - hotya kasalos' eto  v osnovnom  veshchej, ne  imeyushchih
osobogo  znacheniya. Naprimer,  beskonechno  otstaivala svoyu  pravotu  tam, gde
dostatochno bylo lish'  s ulybkoj poprosit' proshcheniya,  ili perestavala zvonit'
lyubovniku, kak tol'ko ej kazalos',  chto ih otnosheniya ne imeyut  budushchego. Ona
byla neprimirima v pustyakah, pytayas' dokazat'  samoj sebe, kakaya ona sil'naya
i spravedlivaya. A ved' na  samom dele ona  byla  slaboj zhenshchinoj, nikogda ne
blistavshej ni  v  uchebe,  ni na  shkol'nyh  sportivnyh  sorevnovaniyah,  ni  v
staraniyah podderzhivat' poryadok v dome.
     Ona  spravilas' so vtorostepennymi svoimi problemami i nedostatkami, no
pri etom poterpela porazhenie v glmom glavnom. Ej udalos' sozdat' vpechatlenie
o sebe kak o zhenshchine nezavisimoj, v to vremya kak v glubine dushi
     ona ostro  nuzhdalas' v obshchestve. Gde by ona  ni poyavilas', vzory tut zhe
ustremlyalis'  k nej, i vse  ravno  spat'  ona lozhilas', kak  pravilo, vsegda
odna, u sebya v monasheskoj  kel'e, pod  bormotan'e televizora, v kotorom dazhe
kanaly  ne  byli  tolkom  nastroeny.   Na  svoih  znakomyh  ona  proizvodila
vpechatlenie   cheloveka,   kotoromu  vse   dolzhny   zavidovat',  i  pri  etom
rastrachivala  svoyu energiyu na usiliya  sootvetstvovat'  tomu obrazu,  kotoryj
sama dlya sebya sozdala.
     Imenno  poetomu u nee nikogda ne ostavalos' sil na to, chtoby byt' samoj
soboj - chelovekom, kotoromu, kak i vsem v mire, dlya schast'ya nuzhny drugie. No
s drugimi  tak trudno!  Nado schitat'sya  s ih nepredskazuemymi reakciyami, oni
zhivut v okruzhenii zapretov,  vedut sebya tak zhe, kak i ona, delaya vid, chto im
vse  nipochem. Kogda  poyavlyalsya kto-nibud' s naturoj  bolee neposredstvennoj,
bolee  otkrytoj, ego  libo srazu  zhe  otvergali,  libo zastavlyali  stradat',
vystavlyaya chelovekom naivnym i nedalekim.
     Vot  i  poluchalos', chto,  s odnoj  storony,  ona prosto porazhala mnogih
svoej siloj i reshitel'nost'yu, a s drugoj - chego ona dostigla, k chemu v itoge
prishla? K pustote. K polnomu odinochestvu. K Villete. K preddveriyu smerti.
     Vnov'  nahlynuli ugryzeniya sovesti po  povodu popytki  samoubijstva, no
Veronika  reshitel'no ih otognala. I  togda  ona ispytala  to,  chego  nikogda
prezhde ne pozvolyala sebe chuvstvovat': nenavist'.
     Nenavist'. Nechto stol' zhe real'noe, kak eti steny, kak pianino v holle,
kak zdeshnij medpersonal. Ona pochti osyazala razrushitel'nuyu energiyu, ishodyashchuyu
ot ee tela. Ona otkrylas' navstrechu etomu chuvstvu, ne dumaya o tom, horosho li
eto. K  chertu samokontrol', maski, udobnye  pozy -  teper' Veronike hotelos'
prozhit' ostavshiesya dva-tri dnya, otbrosiv lyubye uslovnosti.
     Vnachale  ona  dala  poshchechinu muzhchine starshe sebya,  potom razrydalas' na
grudi medsestry,  ona otkazalas' ugozhdat' Zedke i razgovarivat' s nej, kogda
ej  hotelos' pobyt' odnoj,  a teper' ona mogla  pozvolit'  sebe  chuvstvovat'
nenavist', ostavayas' pri etom v dostatochno trezvom ume, chtoby ne prinimat'sya
krushit'  vse vokrug, inache ostatok  svoih dnej ona provela by v smiritel'noj
rubashke, napichkannaya trankvilizatorami.
     V tot moment ona nenavidela vse. Samu sebya, ves' mir, stul pered soboj,
protekayushchuyu  batareyu  v odnom  iz  koridorov,  vseh  lyudej  -  i horoshih,  i
prestupnikov. Ona  nahodilas'  v  psihiatricheskoj klinike i  mogla pozvolit'
sebe chuvstvovat'  to, chto lyudi obychno skryvayut dazhe ot sebya samih, ved' vseh
nas uchat  tol'ko lyubit', prinimat', idti na kompromiss, izbegat' konfliktov.
Veronika nenavidela  vse, no v pervuyu ochered' nenavidela to, kak ona prozhila
svoyu zhizn', ne zamechaya soten zhivshih v nej samoj drugih Veronik - interesnyh,
bezrassudnyh, lyubopytnyh, smelyh, otchayannyh.
     Ona  obnaruzhila,  chto  ispytyvaet sejchas  nenavist'  dazhe  k  cheloveku,
kotorogo  lyubila  bol'she  vseh  na svete,  -  k svoej  materi. Zamechatel'noj
supruge, kotoraya dnem rabotala,  a  vecherom navodila poryadok v dome, zhertvuya
vsem v  svoej  zhizni radi togo,  chtoby  doch'  poluchila horoshee  obrazovanie,
nauchilas'  igrat'  na  fortepiano  i  na skripke, odevalas'  kak  princessa,
pokupala firmennye dzhinsy i krossovki,  - a  sebe shtopala staroe, zanoshennoe
za dolgie gody plat'e.
     Kak  eto  mozhet byt',  chto  ya nenavizhu  sobstvennuyu mat'  - tu, ot kogo
vsegda  poluchala odnu lish'  lyubov' -  v  rasteryannosti dumala  Veronika.  Ej
iskrenne  hotelos'  ispytyvat'  sovsem  drugie  chuvstva.   No  bylo  pozdno:
nenavist' uzhe vyrvalas' na volyu cherez vrata lichnogo ada, nastezh' raspahnutye
eyu samoj. Ona nenavidela darovannuyu  ej mater'yu lyubov' -  imenno potomu, chto
takaya lyubov' beskorystna, a eto prosto glupo, eto protivorechit estestvennomu
poryadku veshchej.
     Takaya lyubov', nichego ne trebovavshaya vzamen, napolnyala  devushku chuvstvom
viny, neobhodimost'yu opravdat' vozlagavshiesya na Veroniku nadezhdy, dazhe  esli
eto oznachalo by otkaz ot vsego,  o chem ona mechtala dlya  sebya samoj. |to byla
lyubov',  godami pytavshayasya skryt' soblazny  i razvrashchennost' etogo mira,  ne
schitavshayasya  s tem, chto odnazhdy Veronike pridetsya so vsem  etim  stolknut'sya
licom k licu, okazavshis' sovershenno bezzashchitnoj.
     A  otec? On tozhe vyzyval  teper' odnu  lish' nenavist'.  Za  to,  chto, v
otlichie ot materi, kotoraya vse vremya rabotala, on "umel zhit'", vodil doch'  v
bary  i  v teatr,  oni vmeste  razvlekalis',  i,  kogda  on byl  eshche  molod,
Veronika, nado  skazat', vtajne ispytyvala k otcu ne sovsem dochernyuyu lyubov'.
Ona nenavidela ego za to, chto on vsegda byl  tak obayatelen, tak otkryt vsemu
miru,  za  isklyucheniem  kak  raz  ee  materi  -  toj  edinstvennoj,  kotoraya
dejstvitel'no byla dostojna luchshej sud'by.
     Veronika nenavidela  vse.  Biblioteku,  kotoraya  byla  nabita  knigami,
uchivshimi zhit', kolledzh, gde prihodilos' nochi naprolet sidet'  nad algebroj -
i eto pri tom, chto  ona ne  znala ni edinogo cheloveka, za isklyucheniem  razve
chto  professorov  matematiki,  komu  dlya  polnoty  schast'ya  ponadobilas'  by
algebra. Zachem ee zastavlyali stol'ko vremeni zubrit' algebru ili geometriyu -
vsyu etu grudu sovershenno bespoleznyh veshchej?
     Veronika tolknula dver' v holl, podoshla k pianino i, podnyav kryshku, izo
vseh  sil  udarila  po  klavisham. Bezumnyj akkord, bessvyaznyj, razdrazhayushchij,
ehom  pronessya  po  pustomu zalu, otrazhayas'  ot sten i  vozvrashchayas' ej v ushi
pronzitel'nym grohotom, slovno razdiravshim ee dushu. No imenno  eto, pozhaluj,
byl luchshij portret ee dushevnogo sostoyaniya na dannyj moment.
     Ona vnov' udarila po klavisham, i vnov' vse vokrug pronizala i zapolnila
nesterpimaya dlya sluha kakofoniya.
     YA - sumasshedshaya. Esli ya  sumasshedshaya, to mogu sebe  eto pozvolit'. Mogu
prosto nenavidet', mogu  dazhe razbit' eto pianino vdrebezgi. S kakih eto por
dushevnobol'nye dolzhny igrat' po notam?
     Ona udarila po klavisham  eshche  raz, eshche pyat', desyat', dvadcat'  raz, i s
kazhdym udarom nenavist' slabela, poka sovsem ne ugasla.
     I  togda  Veroniku ohvatil glubokij  pokoj,  i  ona vnov' vzglyanula  na
zvezdnoe nebo  s polumesyacem v  ee lyubimoj  rastushchej  chetverti,  napolnyavshim
myagkim svetom vse vokrug. K  nej vnov'  prishlo oshchushchenie, chto Beskonechnost' i
Vechnost'  idut  ruka ob  ruku,  i  stoit  lish' vsmotret'sya  v odnu iz nih  -
bezgranichnuyu  Vselennuyu, -  chtoby  zametit' prisutstvie  drugoj Vselennoj  -
Vremeni, kotoroe  nikogda  ne zakanchivaetsya, nikogda ne prohodit,  neizmenno
prebyvaya v Nastoyashchem, gde i hranyatsya vse tajny bytiya.
     Nenavist', zahlestnuvshaya ee v palate  i v  holle, byla  takoj sil'noj i
glubokoj, chto teper'  v serdce ne ostalos' nikakoj zataennoj zloby. Veronika
dala nakonec vyhod vsem otricatel'nym emociyam, kotorye  godami kopilis' v ee
dushe. Ona dejstvitel'no prochuvstvovala  ih, tak chto  teper'  oni uzhe ne byli
nuzhny i mogli ujti.
     Ona sidela v polnom bezmolvii, perezhivaya svoj Nastoyashchij moment, vpuskaya
v sebya lyubov', pozvolyaya ej zapolnit' prostranstvo,  opustoshennoe nenavist'yu.
Pochuvstvovav, chto  nastalo vremya,  ona  povernulas' licom k nochnomu  nebu  i
sygrala posvyashchennuyu lune  sonatu.  Ona znala,  chto luna slushaet ee sejchas  i
gorditsya soboj,  a  zvezdy ej zaviduyut. Togda Veronika sygrala muzyku  i dlya
zvezd, i dlya sada, i dlya gor. Noch'yu gor ne bylo vidno, no ona znala, chto oni
tam, vo t'me.
     Kak raz posredi melodii  dlya sada v  holle  poyavilsya eshche odin pacient -
|duard, neizlechimyj shizofrenik.  Veronika ne tol'ko ne ispugalas',  no  dazhe
ulybnulas' emu; k ee udivleniyu, on ulybnulsya v otvet.
     I  v  ego dalekij mir -  dal'she samoj luny  - mogla  pronikat' muzyka i
tvorit' chudesa.

     "Nado  kupit' novyj  brelok",  -  podumal doktor Igor', otkryvaya  dver'
svoej  malen'koj  priemnoj  v  Villete.  Staryj  razvalivalsya  na  chasti,  a
ukrashavshaya ego malen'kaya metallicheskaya emblema tol'ko chto vypala na pol.
     Doktor Igor' nagnulsya  i ee podnyal:  gerb Lyublyany.  CHto s  nim  delat'?
Proshche  vsego vybrosit'. Mozhno, konechno, otdat' brelok v pochinku  - tam v dva
scheta sdelayut novoe kozhanoe kolechko, - ili podarit' vnuku, pust' igraet. Oba
varianta byli  odinakovo  durackimi.  Brelok  stoil  groshi,  a  vnuka  gerby
sovershenno ne interesuyut, on vse vremya torchit pered televizorom ili igraet v
privezennye  iz Italii  elektronnye igry. Doktor rasseyanno  sunul  brelok  v
karman, chtoby popozzhe reshit', chto s nim delat'.
     Imenno poetomu doktor Igor' byl direktorom kliniki,  a ne ee pacientom:
prezhde chem prinyat' lyuboe reshenie, on ego tshchatel'no vzveshival.
     Doktor  vklyuchil  svet  -  zima  uzhe  nastupila, i  svetalo  vse  pozzhe.
Nedostatok  sveta,  naryadu s  pereezdami i razvodami, byl  odnoj  iz glavnyh
prichin rosta chisla sluchaev depressii. Doktor Igor' vsem serdcem zhelal, chtoby
poskoree nastala vesna, kotoraya reshit polovinu ego problem.
     On  zaglyanul v bloknot. Segodnya nuzhno bylo razrabotat' nekotorye  mery,
chtoby  ne   dat'   |duardu   umeret'   s  golodu.  SHizofreniya   sdelala  ego
nepredskazuemym, i vot  teper' on polnost'yu prekratil est'. Doktor Igor' uzhe
naznachal  emu  vnutrivennoe  pitanie, no  eto ne  moglo prodolzhat'sya  vechno.
|duardu  bylo  28 let,  on  byl  krepkim  molodym  chelovekom,  no  dazhe  pri
postoyannom vlivanii glyukozy on v konce koncov stal by toshchim, kak skelet.
     Kak otreagiruet  otec |duarda, odin iz  samyh izvestnyh  poslov molodoj
Slovenskoj  respubliki,  master delikatnyh peregovorov s  YUgoslaviej  nachala
90-h?  A  ved'  etot  chelovek  godami  rabotal  na  Belgrad,  perezhil  svoih
klevetnikov, obvinyavshih ego v sluzhenii vragu, i  ostavalsya v diplomaticheskom
korpuse, no  na etot raz predstavlyaya druguyu stranu. |to byl mogushchestvennyj i
vliyatel'nyj chelovek, kotorogo vse boyalis'.
     A s drugoj storony, kakaya raznica poslu, horosho ili ploho  vyglyadit ego
syn; ne stanet zhe on vodit' ego na oficial'nye priemy ili  vozit' s soboj po
vsemu   svetu,  kuda  ego  naznachayut  predstavitelem  pravitel'stva.  |duard
nahodilsya v Villete  - i ostanetsya  tam navsegda ili  do teh por,  poka otec
budet v sostoyanii soderzhat' ego zdes'.
     Doktor  Igor' reshil, chto prekratit  vnutrivennoe pitanie i dast |duardu
eshche nemnogo pohudet', poka tot sam ne zahochet nachat' prinimat' pishchu. A  esli
sostoyanie  uhudshitsya,   on  napishet   otchet   i  svalit  otvetstvennost'  na
upravlyayushchij Villete medicinskij sovet. "Esli ne hochesh' navlech' na sebya bedu,
vsegda razdelyaj  otvetstvennost'", -  uchil  ego  otec,  tozhe  vrach, kotoryj,
nesomnenno, nes  otvetstvennost' ne za odnu smert', no  pri  etom nikogda ne
imel nepriyatnostej s vlastyami.
     Rasporyadivshis' o prekrashchenii procedur dlya |duarda, doktor Igor' pereshel
k sleduyushchemu pacientu: v  otchete govorilos', chto pacient  Zedka  Mendel' uzhe
zavershila kurs lecheniya i mozhet byt' vypisana. Doktor Igor' hotel ubedit'sya v
etom lichno: ved' net nichego huzhe dlya vracha,  chem vyslushivat' zhaloby ot semej
proshedshih cherez Villete pacientov. A takoe sluchalos' pochti vsegda -  provedya
dlitel'noe vremya v priyute dlya dushevnobol'nyh, pacientu redko udavalos' snova
adaptirovat'sya k normal'noj zhizni.
     I vinovata v etom byla ne klinika. Ved' to zhe samoe proishodilo vo vseh
podobnyh bol'nicah - odnomu  Bogu izvestno, skol'ko  ih  razbrosano po  belu
svetu - tam  stol' zhe  ostro stoyala problema  povtornoj adaptacii pacientov.
Tochno tak zhe kak tyur'ma ne ispravlyaet prestupnika, a lish' uchit ego sovershat'
novye prestupleniya,  psihiatricheskie kliniki tol'ko priuchali bol'nyh zhit'  v
sovershenno nereal'nom  mire,  gde  vse  dozvoleno  i  nikomu  ne  prihoditsya
otvechat' za svoi postupki.
     Vyhod, takim  obrazom, ostavalsya odin: otkryt'  Lekarstvo ot Bezumiya. I
doktor  Igor'  s golovoj pogruzilsya v  realizaciyu  etoj  zatei, rabotaya  nad
dissertaciej,  kotoroj  predstoyalo   sovershit'  revolyuciyu  v  psihiatrii.  V
bol'nicah   vremennye   pacienty,   nahodyas'  bok  o  bok   s   neizlechimymi
sumasshedshimi,  postepenno  teryali svyaz'  s  sociumom, i  esli  takoj process
nachinalsya, ostanovit'  ego bylo nevozmozhno. Tak  chto  nekaya  Zedka  Mendel',
skoree  vsego,  vernetsya v  bol'nicu,  teper'  uzhe po sobstvennomu  zhelaniyu,
stanet  zhalovat'sya  na nesushchestvuyushchie  nedomoganiya,  lish'  by  byt'  ryadom s
lyud'mi, kotorye, po ee mneniyu, ponimayut ee luchshe, chem mir za etimi stenami.
     Esli zhe  otkryt'  sposob,  kak borot'sya  s  "Kuporosom" ,  -  po mneniyu
doktora Igorya imenno etot yad byl prichinoj sumasshestviya, -  ego imya  vojdet v
istoriyu, a  o  sushchestvovanii Slovenii nakonec-to uznaet ves' mir. Na proshloj
nedele emu slovno  s neba  svalilsya  shans  -  eto  byla  devushka, pytavshayasya
pokonchit' s soboj. I upuskat' takuyu vozmozhnost' on ne pozhelal by ni za kakie
den'gi.
     Doktor  Igor'  byl  dovolen.  Nesmotrya  na  to  chto  iz   ekonomicheskih
soobrazhenij on poka eshche  byl  vynuzhden  dopuskat' metody lecheniya, osuzhdaemye
medicinoj,  naprimer   insulinovyj   shok,  teper'  -  takzhe   iz  finansovyh
soobrazhenij - v Villete zanyalis' vvedeniem novshestv v lechenie sumasshedshih. U
nego byli ne tol'ko vremya i
     * Vitrol  -  kuporos,  mednyj  i zheleznyj,  a  takzhe  - "yad", "yadovityj
sarkazm", "yazvitel'nost'". - Prim, red.
     sredstva dlya issledovaniya Kuporosa, no i  podderzhka hozyaev v  otnoshenii
soderzhaniya v priyute gruppy, nazyvaemoj "Bratstvom".
     Akcionery dopuskali  (ne  pooshchryali,  a  imenno  "dopuskali") prebyvanie
pacientov v klinike dolee neobhodimogo vremeni. Oni argumentirovali eto tem,
chto iz gumannyh soobrazhenij vyzdorovevshemu pacientu nuzhno  dat'  vozmozhnost'
samomu vybrat', kogda emu luchshe vsego vernut'sya v obshchestvo. Blagodarya  etomu
gruppa  pacientov prinyala reshenie ostavat'sya  v Villete kak  v gostinice dlya
izbrannyh ili v klube, gde sobirayutsya po interesam.
     Takim  obrazom  doktoru  Igoryu  udavalos'  soderzhat'  v   odnom   meste
sumasshedshih i zdorovyh, i  pri etom zdorovye okazyvali polozhitel'noe vliyanie
na  sumasshedshih.  Vo  izbezhanie  obratnogo  processa,  chtoby sumasshedshie  ne
povliyali  otricatel'no na teh, kto uzhe vylechilsya, kazhdyj  iz chlenov Bratstva
dolzhen byl vyhodit' iz bol'nicy ne rezhe, chem raz v den'.
     Doktor  Igor'   znal,  chto  privodimye  akcionerami   dovody  v  pol'zu
prisutstviya v bol'nice izlechivshihsya lyudej - "iz  gumannyh  soobrazhenij", kak
oni  utverzhdali,  -  byli  lish'  otgovorkoj.  Oni  boyalis',  chto v  Lyublyane,
malen'koj  i  ocharovatel'noj  stolice  Slovenii,  ne  najdetsya  dostatochnogo
kolichestva bogatyh sumasshedshih, kotorye byli by  v sostoyanii  soderzhat' etot
dorogoj  i  sovremennyj  kompleks. Krome  togo,  v  gosudarstvennoj  sisteme
zdravoohraneniya  tozhe byli podobnye  pervo  klassnye  zavedeniya, chto stavilo
Villete v nevygodnoe polozhenie na etom rynke dushevnogo zdorov'ya.
     Prevrashchaya   starye   kazarmy   v  psihiatricheskuyu   kliniku,  akcionery
rasschityvali, chto tuda  budut popadat'  muzhchiny i zhenshchiny  - zhertvy vojny  s
YUgoslaviej. No vojna dlilas' sovsem nedolgo. Akcionery sdelali stavku na to,
chto vojna vernetsya, no etogo ne sluchilos'.
     A  nedavnie issledovaniya  pokazali,  chto iz-za  vojny lyudi shodyat s uma
gorazdo  rezhe,  chem  ot dushevnogo  napryazheniya, skuki,  vrozhdennyh  boleznej,
odinochestva i otverzhennosti. Kogda obshchestvo stalkivaetsya s krupnoj problemoj
-  kak,  naprimer, v  sluchae  vojny,  ili  giperinflyacii,  ili  epidemii,  -
otmechaetsya   nebol'shoe  uvelichenie   chisla   samoubijstv,  no   znachitel'noe
umen'shenie sluchaev depressii, paranoji, psihozov. Oni vozvrashchayutsya k obychnym
pokazatelyam posle  togo, kak dannaya  problema  ischezaet. Po  mneniyu  doktora
Igorya, eto svidetel'stvovalo  o tom, chto chelovek pozvolyaet sebe roskosh' byt'
sumasshedshim, tol'ko kogda emu sozdany dlya etogo usloviya.
     Pered ego glazami lezhali rezul'taty drugogo  nedavnego issledovaniya, na
etot  raz provedennogo  v  Kanade,  vybrannoj  odnoj amerikanskoj  gazetoj v
kachestve strany s samym vysokim v mire urovnem zhizni. Doktor Igor' prochel:
     Soglasno dannym  Statistics Canada, 40% lyudej  v vozraste ot 15  do  34
let, 33% lyudej v vozraste ot 35 do 54 let, 20% lyudej v vozraste  ot 55 do 64
let  uzhe stradali temi ili inymi dushevnymi rasstrojstvami. |to znachit, chto v
Kanade  kazhdyj pyatyj stradaet  ot  kakogo-nibud' psihicheskogo zabolevaniya, i
kazhdyj  vos'moj  kanadec  hotya  by  raz  v  zhizni  budet   po  etoj  prichine
gospitalizirovan.
     Zamechatel'nyj  rynok, poluchshe nashego, -  podumal on.  -  CHem schastlivee
mogut byt' lyudi, tem neschastnee oni stanovyatsya.
     Doktor Igor'  rassmotrel eshche neskol'ko  sluchaev,  tshchatel'no  obdumyvaya,
kakie  iz nih on dolzhen obsudit' s  Sovetom,  a  s kakimi  mozhet razobrat'sya
samostoyatel'no. Kogda on zakonchil, za oknom uzhe byl den', i on pogasil svet.
     Potom on  razreshil vojti  pervoj  posetitel'nice  -  materi  pacientki,
popytavshejsya sovershit' samoubijstvo.
     - YA mat' Veroniki, Kakovo sostoyanie moej docheri?
     Doktor Igor'  podumal, chto nuzhno skazat' pravdu vo izbezhanie neumestnyh
syurprizov, ved' kak-nikak u nego samogo byla  doch' s takim zhe imenem. I  vse
zhe on reshil, chto luchshe promolchat'.
     - Poka ne znaem, - sovral on. - Nuzhno podozhdat' eshche nedelyu.
     - Ne  znayu,  pochemu Veronika eto sdelala, - govorila sidevshaya pered nim
zhenshchina, vsya v slezah. - My vsegda byli  lyubyashchimi roditelyami, staralis' dat'
ej,  sami  mnogim  zhertvuya,  luchshee  obrazovanie. I  hotya  u  nas byli  svoi
supruzheskie  problemy,  sem'yu  my   sohranili  kak  primer  stojkosti  pered
nevzgodami  sud'by. U nee est'  horoshaya  rabota,  sama krasavica,  i tem  ne
menee...
     - ... i tem ne  menee  ona popytalas' pokonchit' s  soboj,  - prerval ee
doktor  Igor'.  -  Ne udivlyajtes',  lyubeznaya,  vse  tak i  est'.  Lyudi  ne v
sostoyanii  ponyat',  chto  takoe  schast'e.  Esli  hotite,  mogu  pokazat'  vam
kanadskuyu statistiku.
     - Kanadskuyu?
     ZHenshchina  udivlenno  na nego posmotrela. Doktor Igor'  uvidel,  chto  emu
udalos' ee otvlech', i prodolzhal:
     - Obratite vnimanie:  vy prihodite syuda ne dlya  togo, chtoby uznat', kak
sebya  chuvstvuet  vasha  doch', a  dlya togo,  chtoby  izvinit'sya za  ee  popytku
samoubijstva. Skol'ko ej let?
     - Dvadcat' chetyre.
     - To est'  vzroslaya zhenshchina, s zhiznennym  opytom, kotoraya horosho znaet,
chego hochet,  i v  sostoyanii  sdelat' svoj  vybor. Nu i  pri chem  zdes'  vashi
supruzheskie otnosheniya ili zhertvy, prinesennye vami i vashim muzhem? Kak  davno
ona zhivet odna?
     - SHest' let.
     - Vidite?  Samostoyatel'naya do mozga kostej. Odnako iz-za togo, chto odin
avstrijskij vrach, doktor Zigmund Frejd - ya uveren, chto vy o nem uzhe slyshali,
- napisal ob etih  patologicheskih otnosheniyah mezhdu roditelyami  i  det'mi, do
sih por vse na svete roditeli vo vsem  vinyat sebya. Skazhite mne, razve indusy
schitayut, chto syn, stavshij ubijcej, - eto zhertva vospitaniya ego roditelej?
     - Ponyatiya  ne  imeyu,  -  otvetila  zhenshchina, vse bolee udivlyayas'  vrachu.
Navernoe, ego zarazili sobstvennye pacienty.
     -  A ya vam otvechu, - skazal doktor Igor'. - Indusy schitayut, chto vinovat
sam ubijca, a ne obshchestvo, ne roditeli i ne predki.  Razve  yaponcy sovershayut
samoubijstvo ottogo, chto synu vzbrelo v golovu poprobovat' narkotiki i vyjti
postrelyat'? Otvet  tot zhe: net! A ved' uchtite, yaponcy sovershayut samoubijstva
po  lyubomu povodu.  Na dnyah  zdes' zhe  ya prochel  v  gazete, chto odin molodoj
chelovek  pokonchil  s  soboj  iz-za  togo,  chto  emu  ne udalos'  popast'  na
podgotovitel'nye kursy dlya postupleniya v universitet.
     - A ne mogu li ya pogovorit' s docher'yu? -  sprosila zhenshchina,  kotoruyu ne
interesovali ni yaponcy, ni indusy, ni kanadcy.
     -  Konechno, konechno, - otvetil doktor Igor', razdrazhennyj  tem, chto ego
prervali. - No prezhde ya hochu, chtoby vy ponyali odno: za isklyucheniem nekotoryh
tyazhe lyh patologicheskih  sluchaev, lyudi shodyat s uma, kogda pytayutsya  ujti ot
rutiny. Vy ponimaete?
     - Ponimayu,  i ochen' horosho, - otvetila ona. - I esli vy schitaete, chto ya
ne smogu o  nej kak  sleduet zabotit'sya, mozhete byt'  spokojny: ya nikogda ne
pytalas' izmenit' sobstvennuyu zhizn'.
     -  Nu   horosho.  -   Doktor  Igor',  kazalos',  pochuvstvoval  nekotoroe
oblegchenie. -  Vy mozhete  predstavit' sebe mir, v  kotorom, k primeru, u nas
otpala neobhodimost' izo dnya v den' povtoryat' odni i te zhe dejstviya? Esli by
my  reshili, naprimer,  est'  tol'ko  togda,  kogda  golodny,  kak  by  togda
organizovali svoyu rabotu domohozyajki i restorany?
     Normal'nee  bylo  by  est'  tol'ko  togda,  kogda  goloden, -  podumala
zhenshchina,  no  nichego  ne  skazala,  opasayas',  chto  ej  zapretyat  govorit' s
Veronikoj.
     - Byla by sploshnaya  nerazberiha,  - skazala ona. - YA sama domohozyajka i
ponimayu, chto vy imeete v vidu.
     -  Poetomu my  kazhdyj  den' zavtrakaem,  obedaem i uzhinaem. Prosypaemsya
ezhednevno v  opredelennoe vremya  i  otdyhaem raz v  nedelyu.  Est' Rozhdestvo,
chtoby darit' podarki, i Pasha, chtoby na  tri  dnya vyehat'  na ozero. Vam  by
ponravilos',  esli by vash  muzh, ohvachennyj vnezapnym  poryvom strasti, reshil
zanyat'sya lyubov'yu pryamo v gostinoj?
     O chem govorit etot chelovek? YA prishla syuda, chtoby uvidet' svoyu doch'!
     -  YA byla by  uzhasno smushchena, - ostorozhno  otvetila ona,  nadeyas',  chto
ugadala.
     -  Prekrasno! - voskliknul doktor Igor'. - Mesto  dlya zanyatij lyubov'yu -
eto postel'.  A  postupaya inache, my  budem pokazyvat' durnoj  primer i seyat'
anarhiyu.
     - YA mogu uvidet' svoyu doch'? - prervala ego zhenshchina.
     Doktor Igor' sdalsya. |toj krest'yanke ne  dano ponyat', o chem on govorit,
ee ne interesovalo obsuzhdenie  sumasshestviya s filosofskoj tochki zreniya, hotya
ej bylo izvestno, chto ee doch' popytalas' iz chuvstva sobstvennogo dostoinstva
pokonchit' s soboj i voshla v komu.
     Zazvenel zvonok i poyavilas' ego sekretarsha.
     - Pust' pozovut tu devushku, kotoraya  hotela sovershit'  samoubijstvo,  -
skazal on. -  Kotoraya  napisala v gazety, chto pokonchit  s  soboj radi  togo,
chtoby vse uznali, gde nahoditsya Sloveniya.

     YA ne hochu ee videt'. YA uzhe razorvala uzy, soedinyavshie menya s mirom.
     Trudno bylo proiznosit' eto v prisutstvii vseh, v
     holle.  No   ved'  i  sanitar  byl  ne  slishkom  taktichen,  ob座aviv  vo
vseuslyshanie, chto ee zhdet mat', kak budto etot vopros kogo-to interesuet.
     Veronike  ne hotelos'  videt' mat', poskol'ku eto oznachalo by stradaniya
dlya obeih. Luchshe ej bylo by schitat' doch' mertvoj. Veronika vsegda nenavidela
proshchaniya.
     Sanitar ischez za dver'yu, a ona  snova stala smotret' na gory. Nedelyu ne
bylo solnca, i vot ono  poyavilos'. O tom, chto  tak budet. Veronika znala eshche
nakanune noch'yu, ob etom ej skazala luna, kogda ona igrala na pianino.
     Net, eto bezumie, ya teryayu  kontrol'. Zvezdy ne razgovarivayut, razve chto
s temi, kto nazyvayut sebya astrologami. Esli  luna s kem-to  i govorila, to s
tem shizofrenikom.
     Edva  uspev podumat'  ob  etom, Veronika pochuvstvovala  ostruyu  bol'  v
grudi, a odna ruka u nee onemela. Potolok zakruzhilsya pered glazami.
     Serdechnyj pristup!
     Ona  oshchutila  nekuyu  ejforiyu,  kak  budto  smert'   osvobozhdala  ee  ot
neobhodimosti  boyat'sya  umeret'.  Skoro   vse  konchitsya!  Mozhet   byt',  ona
pochuvstvuet kakuyu-to bol', no chto  takoe  pyat'  minut  agonii  v sravnenii s
vechnost'yu  pokoya? Ona  pospeshila zakryt'  glaza: bol'she vsego v  fil'mah  ee
pugali mertvecy s otkrytymi glazami.
     Odnako serdechnyj  pristup  okazalsya vovse ne tem, chego ona  ozhidala. Ej
stalo  trudno dyshat', i v uzhase  Veronika ponyala,  chto vot-vot ej  predstoit
perezhit' to, chego  ona bol'she vsego boyalas': udush'e. Ona umret tak, budto ee
horonyat zazhivo ili vnezapno zataskivayut na dno morskoe.
     Ona  poshatnulas',  upala, pochuvstvovala sil'nyj udar v lico, prodolzhala
predprinimat'  gigantskie usiliya, chtoby dyshat', no  vozduh  ne vhodil.  Huzhe
togo -  smert'  ne  prihodila;  Veronika polnost'yu  osoznavala  proishodyashchee
vokrug, videla  vse  te  zhe  cveta i  formy. Ej  bylo trudno  tol'ko slyshat'
okruzhayushchih: kriki i vosklicaniya razdavalis' gde-to vdaleke,  kak by donosyas'
iz  drugogo mira. Vse zhe  ostal'noe  bylo real'no -  vozduh ne  vdyhalsya, on
poprostu ne slushal komand ee legkih i myshc, i soznanie ee ne pokidalo.
     Ona  pochuvstvovala,  chto kto-to  pripodnyal  ee i polozhil na  spinu,  no
teper' ne bylo  kontrolya nad dvizheniyami glaz, oni vrashchalis', posylaya v  mozg
sotni raznyh obra zov, i k oshchushcheniyu udush'ya primeshivalos' polnoe rasstrojstvo
zreniya.
     Vskore  sami obrazy  tozhe  otdalilis',  i,  kogda agoniya dostigla svoej
vysshej tochki, nakonec voshel  vozduh, prichem s takim uzhasnym shumom, chto vse v
holle zastyli ot straha.
     U Veroniki nachalas' neproizvol'naya rvota. Kogda hudshee ostalos' pozadi,
nekotorye sumasshedshie stali smeyat'sya  nad  proishodyashchim, i ona pochuvstvovala
sebya unizhennoj, rasteryannoj, bespomoshchnoj.
     Vbezhala medsestra i sdelala ej ukol v ruku.
     - Uspokojtes'. Vse uzhe proshlo.
     - YA ne umerla! - zakrichala ona, obernuvshis'  k pacientam.  - YA  vse eshche
vynuzhdena torchat' v etoj parshivoj bogadel'ne vmeste s vami! Prohodit' skvoz'
tysyachu smertej kazhdyj den', kazhduyu noch', i nikto menya ne pozhaleet!
     Ona povernulas' k medsestre, vyhvatila u nee shpric i shvyrnula v okno.
     - CHto vam ot menya nuzhno? Pochemu vy ne dadite mne yad, znaya, chto ya i  tak
obrechena? Gde vashe sostradanie?
     Sovershenno ne  vladeya  soboj,  ona  snova  sela na pol  i  rasplakalas'
navzryd; ona krichala, gromko vshlipyvala, a nekotorye iz pacientov smeyalis',
poteshayas' nad ee zablevannoj odezhdoj.
     -  Dajte ej uspokoitel'noe! - skazala vbezhavshaya zhenshchina-vrach. - Derzhite
situaciyu pod kontrolem!
     Mezhdu tem  medsestra stoyala  kak vkopannaya.  ZHenshchina-vrach snova  vyshla,
vernulas' s dvumya sanitarami-muzhchinami  i s novym shpricem.  Muzhchiny shvatili
b'yushchuyusya v  isterike posredi  holla  bednyazhku, a zhenshchina  vvela do poslednej
kapli v venu ispachkannoj ruki uspokoitel'noe.

     Ona  lezhala v kabinete  doktora Igorya na  belosnezhnoj kushetke,  ukrytaya
chistoj prostynej.
     Doktor proslushival ee serdce. Ona pritvorilas', chto eshche spit, no chto-to
u nee v grudi izmenilos', i vrach bormotal s uverennost'yu, chto ego slyshat.
     - Uspokojtes'. S takim, kak u vas, zdorov'em vy prozhivete sto let.
     Veronika  otkryla  glaza. Ee kto-to  pereodel. Neuzheli  eto  byl doktor
Igor'? On videl ee goluyu? S ee golovoj chto-to bylo ne v poryadke.
     - CHto vy skazali?
     - YA skazal, chtoby vy uspokoilis'.
     - Net. Vy skazali, chto ya prozhivu sto let. Vrach otoshel k stolu.
     - Vy skazali, chto ya prozhivu sto let, - povtorila Veronika.
     -  V medicine ne byvaet nichego opredelennogo, - uklonilsya on ot otveta.
- Vse mozhet byt'.
     - A kak moe serdce?
     - Vse tak zhe.
     Bol'she  ej ne nuzhno bylo nichego. Pri  tyazhelom sostoyanii  bol'nogo vrachi
govoryat:  "Vy prozhivete sto let", ili "nichego ser'eznogo", ili "u vas serdce
i  davlenie kak u rebenka", ili  eshche "vas nuzhno snova  obsledovat'". Pohozhe,
oni boyatsya, chto pacient razneset vdrebezgi kabinet.
     Ona popytalas'  podnyat'sya, no ne smogla: vsya komnata  zakruzhilas' u nee
pered glazami.
     -  Polezhite  eshche  nemnogo,  poka ne pochuvstvuete sebya luchshe. Vy  mne ne
meshaete.
     Kakoj dobryj, - podumala Veronika. - A esli by meshala?
     Kak   i   podobaet  opytnomu  vrachu,   doktor  Igor'  vyderzhal   pauzu,
pritvorivshis', budto zanimaetsya razlozhennymi na  stole bumagami. Kogda pered
nami drugoj  chelovek molchit,  eto  nas  razdrazhaet,  sozdaet  napryazhennost',
stanovitsya nevynosimym.  Doktor Igor' nadeyalsya,  chto  devushka pervoj narushit
molchanie i  tem  samym predostavit  emu  novye dannye dlya ego  dissertacii o
sumasshestvii i metode lecheniya, nad kotorym on rabotal.
     No  Veronika  ne  proronila ni slova. Navernoe,  sejchas  u nee  vysokaya
stepen'  otravleniya  Kuporosom, -  podumal doktor  Igor'  i  reshil  narushit'
molchanie, kotoroe nachinalo razdrazhat', sozdavalo napryazhennost',  stanovilos'
nevynosimym.
     - Vy,  kazhetsya,  lyubite  igrat'  na  pianino,  -  skazal  on,  starayas'
sohranyat' polnuyu nevozmutimost'.
     - A sumasshedshie lyubyat slushat'. Vchera odin prosto otorvat'sya ne mog.
     - |duard. On komu-to govoril,  chto  voshishchen. Kto  ego  znaet, a  vdrug
snova nachnet pitat'sya kak normal'nye lyudi.
     - SHizofrenik lyubit muzyku? I obsuzhdaet eto s drugimi?
     -  Da. I  ya gotov posporit',  chto  vy  sami ponyatiya ne  imeete,  o  chem
govorite.
     |tot vrach s vykrashennymi v  chernyj  cvet  volosami, skoree napominavshij
pacienta,   byl  prav.  Veronika  mnogo   raz  slyshala  o   shizofrenii,   no
dejstvitel'no ponyatiya ne imela, chto eto oznachaet.
     - Ego mozhno vylechit'?  -  pointeresovalas' ona, pytayas' uznat' chto-libo
novoe o shizofrenikah.
     - Ego  mozhno  kontrolirovat'. Poka  eshche  doskonal'no  ne  izvestno, chto
proishodit v mire dushevnobol'nyh:
     zdes'  vse  novoe,  s  kazhdym  desyatiletiem  menyayutsya  metody  lecheniya.
SHizofrenik  - eto chelovek, imeyushchij  estestvennuyu sklonnost' otstranyat'sya  ot
etogo mira do teh por, poka, vsledstvie kakogo-nibud' sobytiya - tyazhelogo ili
ne ochen', -  on ne sozdast real'nost',  sushchestvuyushchuyu  lish' dlya nego  odnogo.
Zabolevanie  mozhet  protekat'  v  vide  polnoj  otstranennosti,  kotoruyu  my
nazyvaem  kata-toniej,  a  byvayut  uluchsheniya sostoyaniya, pozvolyayushchie pacientu
rabotat', zhit' prakticheski normal'noj zhizn'yu. Vse zavisit lish' ot odnogo: ot
okruzheniya.
     - Sozdast real'nost', sushchestvuyushchuyu  lish' dlya nego  odnogo,  - povtorila
Veronika. - A chto takoe real'nost'?
     - |to  to, chto,  po mneniyu bol'shinstva,  dolzhno  byt'.  Ne  obyazatel'no
luchshee, ili  bolee logichnoe, no  prisposoblennoe k kollektivnomu zhelaniyu. Vy
vidite, chto u menya na shee?
     - Vy imeete v vidu vash galstuk?
     - Ochen' horosho. Vash otvet - eto logichnyj otvet, tipichnyj dlya sovershenno
normal'nogo cheloveka: "Galstuk"! A vot sumasshedshij skazal by, chto u  menya na
shee raznocvetnaya tryapka, smeshnaya  i bespoleznaya, zavyazannaya slozhnym obrazom,
zatrudnyayushchaya  dvizheniya golovy  i  trebuyushchaya dopolnitel'nyh usilij  dlya togo,
chtoby  v  legkie  mog  vhodit'  vozduh.  Esli  ya  otvlekus', nahodyas'  okolo
ventilyatora, to mogu umeret', poskol'ku eta tryapka menya zadushit.
     Esli  by  sumasshedshij  sprosil menya,  dlya chego  nuzhen  galstuk, mne  by
prishlos' otvetit': absolyutno ni dlya chego. Dazhe ne dlya ukrasheniya, poskol'ku v
nashe   vremya  on  prevratilsya  v  simvol  rabstva,   vlasti,  otchuzhdennosti.
Edinstvennaya pol'za ot galstuka v tom,  chto mozhno prijti domoj i snyat' ego i
poluchit' oshchushchenie, budto  my svobodny ot  chego-to,  sami ne znaya ot chego. No
razve chuvstvo oblegcheniya opravdyvaet sushchestvovanie galstuka? Net. I pri etom
- esli sprosit' u sumasshedshego i u normal'nogo cheloveka, chto eto, - zdorovym
budet  schitat'sya tot, kto otvetit "galstuk". I ne vazhno,  kto iz nih otvetit
pravil'no. Vazhno, kto iz nih prav.
     -  Itak,  vy  delaete  vyvod, chto  ya  ne  sumasshedshaya,  poskol'ku  dala
pravil'noe nazvanie raznocvetnoj tryapke?
     Net,  ty ne sumasshedshaya,  -  podumal doktor  Igor', avtoritet  v dannoj
oblasti,  na stene  kabineta kotorogo viselo neskol'ko diplomov. Posyagat' na
sobstvennuyu  zhizn'  prisushche  cheloveku.  On znal  mnogih  lyudej,  postupavshih
podobnym obrazom i tem ne menee syuda ne popadavshih. Oni kazalis' skromnymi i
normal'nymi  tol'ko potomu, chto ne izbrali  skandal'nyj  metod samoubijstva.
Oni  ubivali sebya  potihon'ku,  otravlyaya sebya tem, chto  doktor Igor' nazyval
Kuporosom.
     Kuporos  byl  toksichnym  produktom,  simptomy  prisutstviya kotorogo  on
neredko  obnaruzhival  v razgovorah so znakomymi  emu  muzhchinami i zhenshchinami.
Sejchas on pisal na etu  temu dissertaciyu, kotoruyu predstavit na rassmotrenie
Akademii nauk Slovenii. |to budet samyj vazhnyj shag vpered v oblasti izucheniya
psihicheskih zabolevanij  s teh  por,  kak  doktor Pinel'  prikazal  snyat'  s
dushevnobol'nyh kandaly, osharashiv medicinskij mir otkrytiem, chto nekotorye iz
nih mogut byt' izlecheny.
     Podobno libido - obnaruzhennoj Frejdom himicheskoj reakcii, otvechayushchej za
polovoe  vlechenie,  kotoruyu,  odnako, do  sih  por  ne  obnaruzhila  ni  odna
laboratoriya, - Kuporos vydelyaetsya  organizmom cheloveka, perezhivayushchego strah.
Pravda,   dazhe  sovremennye  spektrograficheskie  issledovaniya  poka  eshche  ne
obnaruzhili  nichego  podobnogo.  Odnako ego legko  raspoznat' po  vkusu  - ne
sladkomu,  ne  solenomu,  a  gor'komu.  Doktor Igor'  -  eshche  ne  priznannyj
issledovatel'  etogo  smertel'nogo  yada  -  nazval  ego  po imeni  yadovitogo
veshchestva, kotoroe v proshlom shiroko  primenyali imperatory, koroli i lyubovniki
vseh mastej, u kogo voznikala potrebnost' okonchatel'no izbavit'sya ot toj ili
inoj neudobnoj persony.
     Zolotye eto byli  vremena, vremena  imperatorov  i korolej! V te  epohi
lyudi zhili  i umirali romantichno.  Ubijca priglashal zhertvu na roskoshnyj uzhin,
sluga vhodil  s  dvumya  prekrasnymi chashami, v odnoj iz  kotoryh  k pit'yu byl
podmeshan kuporos. Kak trogatel'ny byli dejstviya zhertvy, bravshej v ruku chashu,
proiznosivshej  neskol'ko  lyubeznyh  ili  agressivnyh  slov,  s  naslazhdeniem
vypivavshej soderzhimoe,  brosavshej udivlennyj  vzglyad  na hozyaina i mgnovenno
padavshej na pol!
     Odnako zatem  etot yad, kotoryj segodnya  stoit  dorogo i kotoryj nelegko
najti na rynke, byl zamenen bolee  nadezhnymi sredstvami unichtozheniya, kak-to:
pistoletami,  bakteriyami  i t. p. Buduchi po prirode svoej romantikom, doktor
Igor' izvlek na svet Bozhij poluzabytoe nazvanie, kotorym i okrestil dushevnuyu
bolezn', kotoruyu emu  udalos'  diagnostirovat'  i  otkrytie  kotoroj  vskore
potryaset mir.
     Lyubopytno,  chto nikto do sih por ne nazyval  Kuporos  smertel'nym yadom,
hotya bol'shinstvo  porazhennyh im lyudej  opredelyalo  ego vkus kak  "Gorech'". V
organizme kazhdogo  - u kogo v bol'shej, u  kogo v  men'shej stepeni - est' eta
Gorech', podobno tomu kak pochti u vseh est' ba-cilla tuberkuleza.  No i ta, i
drugaya bolezni perehodyat v nastuplenie lish' togda, kogda pacient oslablen. V
sluchae  zhe Gorechi  pochva dlya  zabolevaniya voznikaet, kogda  poyavlyaetsya strah
pered tak nazyvaemoj "real'nost'yu".
     U nekotoryh  lyudej,  stremyashchihsya  sozdat'  real'nost', v  kotoruyu  ne v
sostoyanii    proniknut'    nikakaya    vneshnyaya    ugroza,    razvivayutsya    v
gipertrofirovannoj stepeni sredstva zashchity ot  vneshnego  mira - neznakomcev,
novyh  mest,   neprivychnyh  perezhivanij  -  i  ih  vnutrennij  mir  ostaetsya
bezzashchitnym. I imenno zdes' Gorech' nachinaet prichinyat' nepopravimyj vred.
     Vazhnoj mishen'yu  dlya Gorechi (ili  Kuporosa, kak  predpochital ee nazyvat'
doktor Igor')  yavlyaetsya volya. U lyudej,  stradayushchih  etim  nedugom, propadaet
zhelanie  chego by to ni bylo,  i neskol'ko  let spustya oni uzhe ne v sostoyanii
vyjti iz  svoego mira. Oni rastratili ogromnye zapasy energii, stroya vysokie
zashchitnye steny, chtoby ih real'nost' ostavalas' toj, kakoj oni sami zhelali ee
Videt'.
     Izbegaya vneshnih  vozdejstvij, oni takzhe ogranichivayut  i svoj vnutrennij
rost. Oni prodolzhayut  hodit' na  rabotu, smotret' televizor,  zhalovat'sya  na
tolkuchku  v transporte,  rozhat' detej, no vse eto  proishodit avtomaticheski,
bez kakih-libo bol'shih vnutrennih  perezhivanij,  poskol'ku  v konechnom schete
vse nahoditsya pod kontrolem.
     Ser'eznoj problemoj v svyazi s otravleniem Gorech'yu bylo to, chto  strasti
-  nenavist',  lyubov',  otchayanie, vostorg,  lyubopytstvo  -  takzhe  perestayut
proyavlyat'sya. Spustya  nekotoroe vremya u  lyudej,  stradayushchih  Gorech'yu, uzhe  ne
ostaetsya nikakih zhelanij. U nih  net voli ni zhit', ni umeret', i v  etom vsya
slozhnost' situacii.
     Poetomu stradayushchih Gorech'yu lyudej vsegda plenyali geroi i bezumcy: oni ne
boyatsya ni zhit', ni umirat'. I geroi, i sumasshedshie ravnodushny  k opasnostyam,
oni  idut vpered,  hotya  vse krugom i  pytayutsya ih  ostanovit'.  Sumasshedshij
sovershaet samoubijstvo, geroj idet  na muki i  stradaniya  vo imya  idei, no i
tot, i drugoj  umirayut,  a  porazhennye Gorech'yu dni i nochi naprolet obsuzhdayut
glupost' pervogo i  slavu vtorogo. |to edinstvennyj moment, kogda im hvataet
sil, chtoby vskarabkat'sya na sobstvennuyu krepostnuyu stenu i vyglyanut' naruzhu.
No  oni  tut  zhe  oshchushchayut  ustalost'  v  rukah  i  nogah  i  vozvrashchayutsya  v
povsednevnost'.
     Stradayushchij hronicheskoj Gorech'yu zamechaet svoyu bolezn' lish' raz v nedelyu:
po  voskresen'yam  posle  obeda.   Poskol'ku  v  eto  vremya  net  raboty  ili
oblegchayushchih  simptomy  rutinnyh del, poyavlyaetsya oshchushchenie, chto chto-to ne tak,
ved'  teper' vocaryaetsya adskij pokoj, vremya  stoit  na  meste i  razdrazhenie
proyavlyaetsya legche, chem kogda-libo.
     No nastupaet ponedel'nik, i vskore porazhennyj Gorech'yu zabyvaet o  svoih
simptomah, hotya i vozmushchaetsya,  chto u  nego nikogda ne nahoditsya  vremeni na
otdyh, i zhaluetsya, chto vyhodnye proletayut slishkom bystro.
     Edinstvennoe  dostoinstvo  etoj bolezni v  tom, chto  s social'noj tochki
zreniya ona uzhe stala pravilom. Poetomu otpala neobhodimost' pomeshchat' lyudej v
priyut, za isklyucheniem teh  sluchaev, kogda  otravlenie  nastol'ko sil'no, chto
povedenie bol'nogo  stanovitsya  opasnym dlya okruzhayushchih. I vse zhe bol'shinstvo
stradayushchih Gorech'yu mogut ostavat'sya doma, ne predstavlyaya ugrozy obshchestvu ili
drugim  lyudyam,  ved'  blagodarya  vozvedennym imi zhe vokrug sebya  stenam  oni
polnost'yu izolirovany ot mira, hotya im i kazhetsya, chto oni - chast' ego.
     Doktor Frejd otkryl  libido i  sposob lecheniya svyazannyh  s nim boleznej
blagodarya izobreteniyu psihoanaliza. Doktoru Igoryu bylo neobhodimo  ne tol'ko
otkryt' sushchestvovanie Kuporosa,  no  i dokazat', chto v dannom sluchae lechenie
takzhe  vozmozhno. Emu hotelos', chtoby ego  imya voshlo v istoriyu mediciny, hotya
on  i  osoznaval,  chto  donesti do lyudej svoi idei emu budet neprosto,  ved'
"normal'nye"  lyudi  dovol'ny  svoej  zhizn'yu  i ni za  chto ne  priznayut  svoyu
bolezn',   a   bol'nye   yavlyayutsya   dvizhushchej   siloj   gigantskoj  industrii
psihiatricheskih bol'nic, laboratorij, kongressov i t. p.
     YA znayu, chto sejchas  mir  ne priznaet moih  usilij,  -  govoril on sebe,
napolnyayas' gordost'yu ottogo, chto on ne
     ponyat. Takova v konechnom schete cena, kotoruyu prihoditsya platit' geniyam.
     - CHto s vami?  - sprosila  sidevshaya pered nim  devushka.  - Vy,  pohozhe,
voshli v mir svoih pacientov.
     Doktor Igor' ostavil bez vnimaniya neuvazhitel'noe zamechanie.
     - Mozhete idti, - skazal on.

     Veronika ne znala, den' na dvore ili noch':
     doktor Igor' sidel pri vklyuchennom osveshchenii, no tak bylo i kazhdoe utro.
Odnako vyjdya v koridor, ona uvidela v okne lunu i ponyala,  chto spala dol'she,
chem ej kazalos'.
     Po puti v palatu ona zametila visyashchuyu na stene v
     ramke pozheltevshuyu fotografiyu: na nej byla central'naya ploshchad' Lyublyany -
poka  eshche  bez  pamyatnika  poetu  Preshernu. Po  ploshchadi progulivalis'  pary,
veroyatno, byl voskresnyj den'.
     Ona vzglyanula na datu snimka: leto 1910 goda.
     Leto 1910 goda. Na fotografii byli  zapechatleny v  odno mgnovenie svoej
zhizni lyudi,  detej i vnukov  kotoryh uzhe net na etom svete. Na zhenshchinah byli
neuklyuzhie  plat'ya,  vse  muzhchiny  byli  v  shlyapah,  pal'to,  galstukah  (ili
raznocvetnyh tryapkah, kak ih nazyvayut sumasshedshie), gamashah i s zontami.
     A zhara? Temperatura, veroyatno, byla takaya zhe, kak i v nashe vremya letom,
35 v teni. Esli by poyavilsya kakoj-nibud' anglichanin v uzkih shortah do kolen
i zhilete -
     odezhde, kotoraya kuda bolee kstati pri takoj zhare, - chto by podumali eti
lyudi?
     "Sumasshedshij".
     Ona prekrasno  ponyala, chto  imel v vidu doktor Igor'. I eshche ona ponyala,
chto v ee zhizni vsegda  bylo vdovol' lyubvi, nezhnosti,  uchastiya, no  dlya togo,
chtoby  obratit' vse  eto  v  schast'e,  ej  nedostavalo lish'  odnogo: nemnogo
sumasshestviya.
     I  ved' roditeli  vse ravno  lyubili by  ee  po-prezhnemu, no  iz  straha
prichinit'  im bol'  ona  ne  osmelivalas'  zaplatit' cenu,  neobhodimuyu  dlya
osushchestvleniya svoej mechty. Mechty, kotoraya byla spryatana  v glubine  ee dushi,
no kotoruyu  to i delo  voskreshali koncert ili  zapis'  prekrasnoj muzyki.  A
mezhdu  tem  vsyakij  raz,  kogda ee mechta probuzhdalas', chuvstvo beznadezhnosti
stanovilos' stol' glubokim, chto ona speshila nemedlenno vnov' ego usypit'.
     S  detstva  Veronika  znala,  v  chem  ee   istinnoe   prizvanie:  stat'
pianistkoj.
     Ona  znala ob etom s samogo  pervogo svoego uroka muzyki, kogda ej bylo
dvenadcat' let. Uchitel'nica schitala ee  ochen' talantlivoj i pobuzhdala  stat'
professional'nym muzykantom.  No mezhdu tem, kogda odnazhdy ona, obradovavshis'
pobede  na  konkurse,  skazala materi,  chto  brosit  vse  radi  togo,  chtoby
posvyatit' sebya igre na fortepiano, ta laskovo  posmotrela na nee i otvetila:
"Dochen'ka, igroj na pianino ne prokormish'sya".
     "No ved' imenno ty hotela, chtoby ya nauchilas' igrat'!"
     "Dlya  razvitiya  tvoih  muzykal'nyh sposobnostej,  i  tol'ko.  Muzh'ya eto
cenyat, i ty smozhesh' pri sluchae blesnut' na vecherinke. Tak chto  vybros'-ka ty
iz golovy svoe fortepiano i idi uchit'sya na yurista - eto professiya budushchego".
     Veronika  postupila tak, kak prosila ee mat', buduchi uverena, chto u toj
za  plechami dostatochno zhiznennogo  opyta,  chtoby davat'  pravil'nye  sovety.
Zakonchila  shkolu,  postupila  na yurfak, poluchila diplom  yurista  s  vysokimi
ocenkami, no v itoge stala vsego lish' bibliotekarem.
     Mne ne hvatalo nemnogo bezumiya.
     No,  kak  eto  i  proishodit  s bol'shinstvom lyudej, ona prishla k  etomu
slishkom pozdno.
     Veronika povernulas', chtoby  idti dal'she, no tut kto-to ostorozhno  vzyal
ee za ruku. Ona vse eshche nahodilas' pod vozdejstviem uspokoitel'nogo, poetomu
ne  stala  soprotivlyat'sya,  kogda  shizofrenik   |duard  uvlek  ee  v  drugom
napravlenii - v gostinuyu.
     Luna vse eshche byla  pribyvayushchej,  i  Veronika, vnimaya molchalivoj pros'be
|duarda,  uzhe  uselas' za pianino, kak  vdrug  iz stolovoj poslyshalis' zvuki
muzhskogo  golosa.  Kto-to  govoril  tam  s  inostrannym  akcentom, -  ej  ne
dovodilos' slyshat' takoj v Villete.
     Veronika vstala.
     - Sejchas, |duard, mne ne  hochetsya igrat' na pianino. Mne hochetsya znat',
chto proishodit v mire,  o chem  govoryat zdes' ryadom i  chto eto za postoronnij
chelovek.
     |duard ulybalsya - vozmozhno,  ne ponimaya ni edinogo skazannogo eyu slova.
No ona vspomnila doktora Igorya:
     shizofreniki  mogut  vhodit' v  svoi  otdel'nye  real'nosti  i  vyhodit'
ottuda.
     - YA skoro umru, - prodolzhala ona, nadeyas', chto  ee slova imeyut dlya nego
smysl.  - Segodnya smert' zadela kryl'yami moe lico, a zavtra  ili chut'  pozzhe
ona postuchit  ko mne  v  dver'. Tebe ne stoit privykat' kazhduyu  noch' slushat'
pianino. Ni K chemu nel'zya  privykat', |duard.  Ty  tol'ko  posmotri: YA snova
naslazhdalas'  solncem,  gorami  i  dazhe  zhitejskimi  problemami... YA  nachala
ponimat',  chto otsutstvie smysla zhizni  - eto tol'ko moya vina. Mne  hotelos'
snova  uvidet'  etu  ploshchad'  v  Lyublyane,  chuvstvovat'  nenavist'  i lyubov',
otchayanie  i  dosadu,  vse  te  prostye  i  glupye veshchi,  bez  kotoryh  zhizn'
stanovitsya takoj presnoj i skuchnoj.
     Esli by kak-to  mozhno bylo otsyuda vybrat'sya,  ya by  pozvolila sebe byt'
bezumnoj,  - ved' bezumen ves' mir, i huzhe vsego  tomu, kto ne znaet, chto on
bezumec, ved' emu ostaetsya lish' povtoryat' to, chto govoryat drugie.
     No eto nevozmozhno, ponimaesh'? Vot i ty tozhe  ne mozhesh' provodit'  celye
dni v ozhidanii, kogda nastupit noch' i  odna iz pacientok sygraet na pianino,
- ved' eto skoro zakonchitsya. I moemu miru, i tvoemu pridet konec.
     Ona vstala, nezhno prikosnulas' k licu yunoshi i poshla v stolovuyu.
     Otkryv  dver',  ona  uvidela  neobychnuyu  scenu.  Stoly  i  stul'ya  byli
otodvinuty k stene, a v centre obrazovavshegosya pustogo  prostranstva na polu
sideli chleny Bratstva, slushaya muzhchinu v kostyume s galstukom.
     - ...i  togda  oni priglasili na  besedu Nasreddina,  velikogo  uchitelya
sufijskoj tradicii, - govoril on.
     Kogda  dver'  otkrylas', vse posmotreli  na Veroniku. Muzhchina v kostyume
povernulsya k nej.
     - Sadites'.
     Ona uselas' na polu ryadom so svetlovolosoj  zhenshchinoj Mari, kotoraya byla
stol' agressivna vo vremya ih pervoj vstrechi. K ee udivleniyu, na sej raz Mari
dobrozhelatel'no ulybnulas'.
     Muzhchina v kostyume prodolzhal:
     -  Nasreddin naznachil  lekciyu na dva  chasa  dnya, i  vokrug  nee  voznik
nastoyashchij azhiotazh: tysyacha biletov na mesta v  zale byli polnost'yu prodany, a
bolee  shestisot  chelovek  ostalis'  snaruzhi,  chtoby  sledit'  za besedoj  po
vnutrennej teleseti.
     Rovno  v  dva  chasa  voshel  assistent  Nasreddina  i  soobshchil,  chto  po
nepredvidennym   obstoyatel'stvam   nachalo   besedy  perenositsya.   Nekotorye
vozmushchenno  podnyalis',  potrebovali vernut' im den'gi i vyshli.  No dazhe  pri
etom vnutri zala i snaruzhi eshche ostavalos' mnogo narodu.
     V chetyre  chasa  dnya  sufijskogo uchitelya  eshche  ne  bylo,  i  lyudi nachali
ponemnogu  pokidat'  zal i poluchat' obratno den'gi: kak-nikak,  rabochij den'
blizilsya k koncu, pora bylo vozvrashchat'sya domoj. Kogda nastupilo shest' chasov,
iz prishedshih vnachale 1700 zritelej ostalos' menee sotni.
     I tut,  poshatyvayas', voshel  nakonec Nasreddin. Kazalos', on  byl p'yan v
stel'ku i tut zhe podsel  k sidevshej  v pervom ryadu krasivoj devushke i stal s
nej lyubeznichat'.
     Lyudi nachali podnimat'sya so svoih mest, udivlyayas' i negoduya: kak zhe tak,
oni prozhdali chetyre chasa  podryad, a teper'  etot chelovek vedet sebya podobnym
obrazom? Pronessya neodobritel'nyj shepot, no sufijskij uchitel' ne pridal  emu
nikakogo  znacheniya: gromkim  golosom on  govoril o  tom, kak seksual'na  eta
devushka, i priglashal ee s容zdit' s nim vo Franciyu.
     Horosh uchitel', - podumala  Veronika. - Na ih meste ya postupila by tochno
tak zhe.
     Vyrugavshis'  v  adres lyudej, kotorye  zhalovalis',  Nasreddin  popytalsya
vstat' - i svalilsya na pol. Vozmushchennye zriteli  reshili nemedlenno ujti, oni
govorili,  chto  vse eto  -  ne  bolee chem sharlatanstvo, chto oni  obratyatsya v
gazety, kotorye napishut ob etom unizitel'nom zrelishche.
     V  zale  ostalos'  devyat'  chelovek.  I kak  tol'ko  gruppa  vozmushchennyh
pokinula pomeshchenie, Nasreddin vstal. On byl trezv, ego  glaza izluchali svet,
ot nego ishodila aura avtoriteta i mudrosti.
     "Vy, zdes' sidyashchie, i est' te, komu suzhdeno menya uslyshat', - skazal on.
- Vy  vyderzhali dva samyh  tyazhelyh  ispytaniya na  duhovnom puti: terpenie  v
ozhidanii momenta istiny i muzhestvo  prinimat' proishodyashchee bez  osuzhdeniya  i
ocenki. Vas ya budu uchit'".
     I Nasreddin podelilsya s nimi nekotorymi iz sufijskih tehnik.
     Muzhchina sdelal pauzu i vynul iz karmana strannogo vida flejtu.
     - Teper' nemnogo otdohnem, a zatem pristupim k meditacii.
     Vse podnyalis'. Veronika ne znala, chto ej delat'.
     -  Ty  tozhe  vstavaj,  -  skazala  Mari, vzyav  ee  za  ruku.  -  U  nas
pyatiminutnyj pereryv.
     - YA ujdu, ne hochu vam meshat'. Mari otvela ee v ugol.
     -  Neuzheli ty  nichemu ne nauchilas',  dazhe  na poroge  smerti? Perestan'
postoyanno dumat',  budto  ty vsem meshaesh'! Esli komu-to  ne nravitsya, on sam
pozhaluetsya. A esli emu nedostaet smelosti pozhalovat'sya, to eto ego problema.
     -  V tot den', kogda ya  podoshla k  vam, ya  vpervye  sdelala  to, na chto
prezhde ni za chto by ne osmelilas'.
     - I pozvolila  sebe smutit'sya ot obyknovennoj durackoj shutki. Pochemu ty
ne poshla dal'she? CHto tebe bylo teryat'?
     - Sobstvennoe dostoinstvo. Ostavat'sya tam, gde menya ne hotyat videt'.
     -  A  chto takoe dostoinstvo? Stremlenie, chtoby  vse okruzhayushchie  schitali
tebya dobroj,  vospitannoj,  ispolnennoj  lyubvi k blizhnemu?  Polyubi  prirodu.
Smotri  pobol'she fil'mov o  zhivotnyh  i obrati  vnimanie, kak oni boryutsya za
svoe prostranstvo. My vse byli rady toj tvoej poshchechine.
     U  Veroniki  uzhe  ne   ostavalos'  vremeni   borot'sya   za   kakoe-libo
prostranstvo, i ona smenila temu. Ona sprosila, kto etot muzhchina.
     - Uzhe luchshe, - rassmeyalas' Mari. - Zadavaj voprosy i ne bojsya, chto tebya
sochtut neskromnoj. |tot chelovek - uchitel'-sufij.
     - CHto znachit "sufij"?
     - SHerst'.
     Veronika ne ponyala. SHerst'?
     -  Sufizm -  eto  duhovnaya  tradiciya  dervishej,  v kotoroj  uchitelya  ne
starayutsya vyglyadet' mudrymi, a ucheniki tancuyut, kruzhatsya, vhodyat v trans.
     - A dlya chego eto nuzhno?
     - Ne mogu tochno skazat'.  No nasha gruppa  reshila projti  po vozmozhnosti
cherez  vse  neobychnye  perezhivaniya.  Vsyu  moyu zhizn'  vlasti  uchili  nas, chto
duhovnyj  poisk sushchestvuet lish'  dlya togo, chtoby zastavit'  cheloveka ujti ot
svoih real'nyh problem. A teper' otvet' mne:
     ty ne nahodish', chto popytka ponyat' zhizn' - eto real'naya problema?
     Da. |to byla real'naya problema. Vdobavok ko  vsemu teper' Veronika  uzhe
ne byla uverena, chto oznachaet slovo real'nost'.
     Muzhchina  v  kostyume  - sufijskij uchitel',  kak  ego  nazyvala  Mari,  -
poprosil vseh sest' v krug. On vzyal odnu iz stoyavshih v stolovoj vaz i, vynuv
iz nee vse cvety, krome odnoj krasnoj rozy, postavil poseredine.
     -  Podumat' tol'ko, - skazala  Veronika, obrashchayas' k Mari.  -  Kakoj-to
sumasshedshij odnazhdy reshil, chto zimoj mozhno vyrashchivat' cvety, i vot rezul'tat
- segodnya u nas v Evrope kruglyj god est' rozy.  Kak vy schitaete, sufijskomu
uchitelyu so vsemi ego znaniyami prishlo by takoe v golovu?
     Mari, kazalos', ugadala ee mysl'.
     - Kritiku ostav' na potom.
     -  Postarayus'.  Ved' vse,  chto  u menya est', - eto nastoyashchee, a ono tak
bystro proletaet.
     -  |to vse, chto est' u lyubogo  cheloveka, i u vseh ono bystro proletaet,
hotya nekotorye schitayut, chto u nih est' proshloe, gde  oni nakaplivali veshchi, i
budushchee,  gde  oni nakopyat ih eshche bol'she. Kstati,  esli govorit' o nastoyashchem
momente, ty chasto masturbiruesh'?
     Hotya   uspokoitel'noe   eshche  dejstvovalo,  Veronika  vspomnila   pervuyu
uslyshannuyu eyu v Villete frazu.
     - Kogda ya popala v Villete i  eshche byla vsya v trubkah dlya iskusstvennogo
dyhaniya,  ya  yasno  slyshala,  kak  kto-to  sprosil,  hochu  li ya,  chtoby  menya
pomasturbirovali. CHto eto znachit? |to u vas zdes' navyazchivaya ideya?
     -  I  zdes',  i  tam,   snaruzhi.  Tol'ko  v  nashem  sluchae  u  nas  net
neobhodimosti eto skryvat'.
     - Tak eto vy menya togda sprosili?
     - Net. No ya schitayu, chto sleduet znat', naskol'ko daleko ty mozhesh' zajti
v svoem  udovol'stvii. V sleduyushchij raz,  proyaviv nemnogo terpeniya,  ty  sama
smozhesh' privesti tuda svoego partnera, vmesto togo chtoby pokorno zhdat', kuda
on  privedet  tebya. Dazhe esli tebe ostalos'  zhit' dva dnya, ya  schitayu, chto ne
stoit uhodit' otsyuda, ne poznav etogo.
     - Uzh  ne  s  tem  li  shizofrenikom,  kotoryj zhdet menya, chtoby poslushat'
pianino?
     - Vo vsyakom sluchae, mal'chik on krasivyj.
     Muzhchina  v kostyume poprosil tishiny,  prervav ih razgovor. On  predlozhil
vsem skoncentrirovat'sya na roze i osvobodit' svoj um.
     - Mysli budut vozvrashchat'sya k  vam, no starajtes' otgonyat' ih v storonu.
Pered vami vybor: libo  vy  vladeete  svoim umom, libo  on vladeet  vami. Po
vtoromu  variantu  vy  uzhe  zhili:  vy  pozvolyali  ovladevat'  soboj straham,
nevrozam,  neuverennosti,  poskol'ku  cheloveku  prisushcha  eta   sklonnost'  k
samorazrusheniyu.
     Ne  putajte  bezumie  s  poterej  kontrolya.  Pomnite,  chto v  sufijskoj
tradicii  glavnyj uchitel'  - Nasreddin, - tot, kogo vse nazyvayut bezumnym. I
imenno  ottogo, chto v ego  gorode  ego schitayut  sumasshedshim, Nasreddin imeet
vozmozhnost'  govorit'  vse, chto  dumaet,  i  delat'  vse,  chto  pozhelaet.  V
srednevekov'e tak bylo s pridvornymi shutami. Oni mogli preduprezhdat'  korolya
obo  vseh opasnostyah,  kotorye ministry ne osmelivalis' obsuzhdat'  iz straha
lishit'sya svoej dolzhnosti.
     Tak dolzhno byt'  i s  vami. Ostavajtes' bezumnymi,  no  vedite sebya kak
normal'nye  lyudi.  Riskujte  byt'  drugimi,  no  nauchites'  delat'  eto,  ne
privlekaya  k sebe  vnimaniya.  Skoncentrirujtes'  na etom cvetke i  pozvol'te
proyavit'sya vashemu istinnomu YA.
     - A chto takoe "istinnoe YA"? - prervala ego Veronika.
     Navernoe, vse prisutstvuyushchie eto znali, no eto ne  imelo  znacheniya: ona
hotela sprosit'  -  i  sprosila, ne bespokoyas'  o tom,  chtoby ne  bespokoit'
drugih.
     Pohozhe, muzhchina udivilsya tomu, chto ego preryvayut, no otvetil:
     - |to to, chem vy yavlyaetes', a ne to, chto s vami sdelali.
     Veronika  reshila vypolnit' uprazhnenie, prilozhiv maksimum  usilij, chtoby
otkryt',  kto  ona est'.  Za dni,  provedennye v Villete, ona perezhila veshchi,
kotoryh  nikogda  do  etogo  ne perezhivala  nastol'ko sil'no,  -  nenavist',
lyubov', zhelanie zhit', strah, lyubopytstvo.  Navernoe, Mari byla prava:  razve
dovelos' ej po-nastoyashchemu poznat' tot zhe orgazm? Ili ona dobiralas'  lish' do
toj stadii, kuda ee hoteli dovesti muzhchiny?
     Muzhchina v kostyume zaigral na flejte. Vskore muzyka vnesla umirotvorenie
v dushu  Veroniki, i ej nakonec  udalos' skoncentrirovat'sya  na  roze. Kak ni
stranno,  s  togo momenta,  kogda ona pokinula  kabinet  doktora Igorya,  ona
chuvstvovala sebya ochen' horosho.
     Ona  znala, chto skoro umret; tak  k chemu zhe strah? On nichem ne pomozhet,
ne pozvolit izbezhat' rokovogo  serdechnogo pristupa. Luchshe vsego ispol'zovat'
ostayushchiesya dni ili chasy, delaya to, chego ona eshche nikogda ne delala.
     Nezhnye zvuki  flejty i neyarkoe osveshchenie  sozdavali  pochti  religioznuyu
atmosferu.
     Religiya... Pochemu by  ne popytat'sya pogruzit'sya v  sebya, chtoby uvidet',
chto ostalos' ot prezhnih ubezhdenij, ot prezhnej very?
     Odnako muzyka uvodila Veroniku po inomu puti: osvobodit' um, prekratit'
razmyshlyat'  o  chem  by to ni bylo,  - tol'ko  BYTX. Veronika pokorilas', ona
sozercala rozu,  ona videla, kto ona est', ej eto ponravilos', i bylo  zhal',
chto ona byla tak neosmotritel'na.

     Kogda meditaciya zakonchilas' i uchitel'-sufij  udalilsya. Mari zaderzhalas'
v  stolovoj, beseduya s chlenami  Bratstva. Veronika, soslavshis' na ustalost',
vskore ushla, - ved' prinyatoe v to utro uspokoitel'noe bylo nastol'ko moshchnym,
chto ulozhilo  by i  byka, i dazhe pri  etom ej hvatilo sil, chtoby do  sih  por
ostavat'sya na nogah.
     S molodezh'yu tak vsegda:
     ona ustanavlivaet sobstvennye predely, ne zadavayas' voprosom,  vyderzhit
li organizm. I organizm vsegda vyderzhivaet".
     Mari  spat'  ne  hotelos'.  Segodnya ona spala  dopozdna,  zatem  reshila
progulyat'sya  po Lyublyane: doktor Igor' treboval, chtoby chleny Bratstva  kazhdyj
den'  vyhodili v gorod. Ona otpravilas'  v kino i  tam, sidya v kresle, opyat'
usnula - shel skuchnejshij fil'm o konfliktah  mezhdu muzhem i zhenoj.  Neuzheli ne
nashlos' drugoj temy? Zachem kazhdyj raz povtoryat' odni i te zhe istorii - muzh s
lyubovnicej, muzh s zhenoj i bol'nym
     rebenkom, muzh s zhenoj, lyubovnicej i  bol'nym rebenkom? Kak budto v mire
net bolee interesnyh syuzhetov.
     Beseda  v  stolovoj  byla   neprodolzhitel'noj.   Posle  meditacii   vse
nahodilis'  v  rasslablennom sostoyanii  i  reshili  vernut'sya  v  palaty,  za
isklyucheniem  Mari, kotoraya vyshla v sad progulyat'sya.  Po  puti cherez holl ona
uvidela,  chto  devushka  tak  i  ne  doshla do  svoej palaty:  ona  igrala dlya
|duarda-shizofrenika,  kotoryj,  navernoe,  vse eto  vremya  zhdal  u  pianino.
Sumasshedshie - kak deti, uhodyat  lish' posle togo, kak  ih zhelaniya okazyvayutsya
ispolneny.
     Bylo holodno. Mari  vernulas', vzyala vo  chto ukutat'sya  i  vyshla snova.
Zdes',  podal'she  ot lyudskih  glaz, zakurila. Kurila zadumchivo i  ne  spesha,
razmyshlyaya o  devushke  za pianino,  o muzyke i o zhizni  za  stenami  Villete,
kotoraya dlya vseh stanovitsya nevynosimo tyazhkoj.
     Po  mneniyu Mari,  eti  trudnosti  byli svyazany  ne  s  besporyadkom  ili
neorganizovannost'yu,  ili  anarhiej, a  kak raz s izbytkom poryadka. Obshchestvo
sozdaet  vse novye  pravila, a  vsled za  nimi  protivorechashchie etim pravilam
zakony,  a  zatem  novye  pravila,  protivorechashchie   etim  zakonam.  I  lyudi
stanovyatsya ispugannymi i boyatsya shag stupit' za predely togo, chto ustanovleno
nevidimym rasporyadkom, podchinyayushchim sebe zhizn' kazhdogo.
     Mari v etom  razbiralas'.  Sorok  let svoej zhizni, do togo, kak bolezn'
privela ee  v Villete, ona  byla advokatom. Nachav  svoyu kar'eru, ona  vskore
izbavilas'  ot  naivnyh  predstavlenij  o Pravosudii i  ponyala,  chto  zakony
sozdany  ne dlya  resheniya  problem,  a  dlya  beskonechnogo  ih  zaputyvaniya  v
beskonechnyh sudejskih tyazhbah.
     ZHal', chto  Allah,  Iegova,  Bog  -  kak  Ego ni  nazyvat'  - ne  zhil  v
segodnyashnem  mire. Ved' esli by bylo  tak, my vse do sih por nahodilis' by v
Rayu, a tem vremenem On tak i otvechal by na hodatajstva, apellyacii, prosheniya,
ispolnitel'nye listy, special'nye porucheniya, predvaritel'nye rasporyazheniya, -
i Emu prishlos' by ob座asnyat' v mnogochislennyh instanciyah Svoe reshenie izgnat'
iz Raya Adama i  Evu  -  lish' za  narushenie  proizvol'nogo  zakona, lishennogo
kakoj-libo pravovoj osnovy: ne vkushat' ploda s dereva Dobra i Zla.
     Esli On ne hotel, chtoby eto proizoshlo, zachem On pomestil takoe derevo v
centre  Sada,  a  ne za stenami  Raya? Esli  by Mari prishlos'  zashchishchat'  chetu
praroditelej,  ona navernyaka obvinila by Boga v "administrativnom upushchenii",
ved' On  ne  tol'ko pomestil derevo v nepolozhennom meste, no  i ne  postavil
vokrug  nego  ni  preduprezhdayushchih  znakov,  ni  ograzhdenij,  ne prinyav  dazhe
minimal'nyh mer predostorozhnosti i podvergaya opasnosti vseh prohodyashchih.
     Mari mogla by obvinit'  Ego i  v "podstrekatel'stve k prestupleniyu": On
privlek vnimanie Adama  i Evy kak raz  k tomu mestu, gde  nahodilos' derevo.
Esli by On nichego ne skazal,  pokoleniya za pokoleniyami lyudej prohodili by po
etoj Zemle i  nikogo  by ne zainteresoval zapretnyj plod -  ved'  roslo  ono
navernyaka v obyknovennom lesu, gde  polno  tochno takih zhe derev'ev, a potomu
ne imelo nikakoj osoboj cennosti.
     No Bog postupil inache.  Naoborot, On  izdal zakon i Sam zhe nashel sposob
ubedit' kogo-to narushit'  ego - lish' dlya togo, chtoby pridumat' Nakazanie. On
znal,  chto Adamu i Eve naskuchit okruzhayushchee ih sploshnoe sovershenstvo i - rano
ili pozdno  - im  zahochetsya  ispytat'  Ego terpenie. On tol'ko etogo i zhdal,
ved', navernoe,  i Emu - Vsemogushchemu Bogu -  nadoelo,  chto vse  otlazheno  do
sovershenstva: esli by Eva ne vkusila yabloko, chto interesnogo sluchilos' by za
eti milliardy let?
     Nichego.
     Kogda zhe zakon byl  nakonec narushen. Bog  -  Vsemogushchij Sud'ya -  eshche  i
razygral  presledovanie, kak esli by  i v samom  dele mozhno bylo ukryt'sya ot
Ego  Vsevidyashchego Oka. Glyadya na  eto predstavlenie,  razvlekalis' angely (dlya
nih zhizn',  dolzhno byt',  takzhe  byla skuchna s toj pory, kak Lyucifer pokinul
Nebo).  On otpravilsya  v  put'. Mari predstavlyala sebe,  kak etot otryvok iz
Biblii  mog   by   prevratit'sya   v   effektnuyu  scenu   v  fil'me-trillere:
priblizhayushchiesya shagi Boga,  ispugannoe  pereglyadyvanie  suprugov.  Ego  nogi,
vnezapno ostanavlivayushchiesya pered ukrytiem.
     "Gde ty?" - sprashivaet Bog.
     "Golos Tvoj ya uslyshal v rayu, i uboyalsya, potomu chto ya nag, i skrylsya", -
otvechaet Adam,  ne  vedaya,  chto,  proiznesya dannoe  utverzhdenie,  stanovitsya
prestupnikom, soznavshimsya v sovershennom deyanii.
     Gotovo. S pomoshch'yu prostogo tryuka,  pritvorivshis', budto On ne znaet, ni
gde  nahoditsya Adam, ni prichinu ego begstva. Bog dobilsya Svoego. I pri etom,
daby ne ostalos' nikakih somnenij u vnimatel'no nablyudavshego za scenoj sonma
angelov. On reshil pojti eshche dal'she.
     "Kto skazal  tebe, chto  ty  nag?"  - sprashivaet Bog, znaya,  chto na etot
vopros  vozmozhen lish' odin  otvet: "Potomu  chto  vkusil  s  dereva,  kotoroe
pozvolyaet mne eto ponyat'" .
     |tim voprosom  Bog pokazal Svoim  angelam, chto On spravedliv i osuzhdaet
suprugov na  vpolne zakonnom  osnovanii. S etogo momenta uzhe ne imelo smysla
ni dopytyvat'sya, vinovata li zhenshchina, ni prosit' o proshchenii. Bogu  byl nuzhen
odin  primer  dlya  togo,  chtoby vpred' nikakoe  drugoe sushchestvo - zemnoe ili
nebesnoe - ne smelo idti protiv Ego ustanovlenii.
     Bog  izgnal  suprugov,   ih  detyam  takzhe  prishlos'  rasplachivat'sya  za
prostupok roditelej (kak do sih por proishodit s det'mi prestupnikov), i tak
byla izobretena sistema  pravosudiya: zakon, narushenie zakona (logichen on ili
absurden  - ne  imelo  znacheniya),  vynesenie prigovora  (gde  bolee  opytnyj
oderzhival pobedu nad bolee prostodushnym) i nakazanie.
     I, poskol'ku vse chelovechestvo okazalos' osuzhdeno bez prava  obzhalovaniya
prigovora, lyudi reshili  sozdat' mehanizmy zashchity  -  na tot sluchaj, esli Bog
snova reshit proyavit'  Svoe  samoupravstvo. Odnako na protyazhenii  tysyacheletij
issledovanij lyudi  izobreli  stol'ko sredstv, chto v  konce  koncov prevysili
meru,  i  teper'  Pravosudie  predstavlyaet  soboj  zaputannoe  nagromozhdenie
polozhenij,  statej, ogovorok,  protivorechivyh  tekstov, v kotoryh  nikto kak
sleduet ne razberetsya.
     I chto  v  itoge  proizoshlo, kogda  Bog peredumal i  reshil otpravit'  na
spasenie mira Svoego Syna? On popal v seti togo Pravosudiya, kotoroe Sam zhe i
izobrel.
     Putanica  v zakonah stala takoj, chto  Syn okazalsya prigvozhden k krestu.
Sudebnyj process byl neprostoj:
     ot Anny k Kaiafe, ot  pervosvyashchennikov k Pilatu, kotoryj zayavil, chto ne
mozhet osudit'  Iisusa. Ot Pilata k Irodu, kotoryj v svoyu ochered' zayavil, chto
iudejskij zakon ne dopuskaet  smertnogo  prigovora. Ot Iroda snova k Pilatu,
kotoryj  popytalsya podat'  apellyaciyu, predlozhiv  pravovoj kompromiss:  velel
othlestat' Iisusa knutom i vozlozhit' Emu na golovu ternovyj venec, -  no eto
ne srabotalo.
     Podobno  nyneshnim  prokuroram,  Pilat  reshil  sdelat'  kar'eru za  schet
osuzhdennogo: on predlozhil obmenyat' Iisusa  na Varravvu,  znaya, chto  uzhe v te
vremena pravosudie  prevratilos' v bol'shoj spektakl', gde v finale neobhodim
apofeoz v vide smerti vinovnogo.
     I nakonec,  Pilat primenil stat'yu, darovavshuyu  sud'e - a  ne tomu, kogo
sudyat,  - pravo somneniya: on umyl ruki, chto oznachaet  "ni  da, ni  net". |to
byla  eshche  odna  hitrost',  pozvolyavshaya   sohranit'  lico  rimskoj   sisteme
pravosudiya, ne nanosya ushcherba dobrym otnosheniyam s mestnymi  sudejskimi, i pri
etom  davavshaya vozmozhnost' perenesti bremya resheniya na narod - takoj prigovor
ne  vyzval  by  nikakih  neudobstv,  esli by  iz  stolicy  Imperii  nagryanul
kakoj-nibud' inspektor dlya lichnoj proverki proishodyashchego.
     Pravosudie.  Pravo. Hotya ono i neobhodimo dlya pomoshchi nevinovnym, daleko
ne  vsegda  ono rabotaet  tak, kak  vsem togo  hotelos' by. Mari  byla  rada
nahodit'sya  vdali ot vsej etoj sumatohi, odnako etoj noch'yu, uslyshav  igru na
fortepiano, ona byla ne stol' uverena, yavlyaetsya li Vil-lete samym podhodyashchim
dlya nee mestom.
     "Esli ya pozhelayu pokinut' eto mesto raz i navsegda,  ya ni za  chto bol'she
ne stanu rabotat' na Pravosudie, ne  budu  bol'she  zhit'  ryadom s  bezumcami,
kotorye  schitayut sebya vazhnymi personami, pri tom, chto edinstvennaya ih rol' v
etoj  zhizni  -  uslozhnyat'  zhizn'  drugim.  Stanu  portnihoj, shveej  ili budu
prodavat' frukty pered gorodskim teatrom.  Dovol'no s menya. YA uzhe  ispolnila
svoyu rol' bespoleznoj bezumicy".
     V Villete razreshalos' kurit',  no zapreshchalos' brosat' okurki na  zemlyu.
Mari  s  udovol'stviem  sdelala   to,  chto  bylo  zapreshcheno,  ved'  osnovnoe
preimushchestvo prebyvaniya  zdes'  i  sostoyalo v tom,  chto mozhno  ne  soblyudat'
pravil, i pri etom bez ser'eznyh posledstvij.
     Ona okazalas'  u vhodnoj dveri.  Dezhurnyj  - tam vsegda  byl  dezhurnyj,
takovo pravilo - privetstvenno kivnul i otkryl dver'.
     - YA ne budu vyhodit', - skazala ona.
     - Prekrasnaya muzyka, -  zametil dezhurnyj. -  Ona  igraet  pochti  kazhduyu
noch'.
     -  |to skoro  zakonchitsya, -  skazala Mari, bystro  udalyayas',  chtoby  ne
ob座asnyat' prichin.
     Ona vspomnila, chto prochla v glazah devushki v tot moment, kogda ta voshla
v stolovuyu. Strah.
     Strah. Veronika mogla chuvstvovat' neuverennost', robost',  smushchenie, no
pochemu ot nee ishodil imenno strah? |to chuvstvo  opravdano lish' pered  licom
konkretnoj  ugrozy - hishchnyh zhivotnyh, vooruzhennyh lyudej, stihijnyh bedstvij,
- no vryad  li ono umestno pered  licom vsego-to  lish' sobravshejsya v stolovoj
gruppy pacientov.
     Takova   priroda  cheloveka,  -  uteshala  ona  sebya.  -  Bol'shuyu   chast'
sobstvennyh emocij chelovek zamenyaet strahom.
     I Mari  znala, o chem  govorit: ved' imenno  eto privelo ee v Villete  -
pristupy paniki.
     U sebya v  komnate Mari hranila  celuyu kollekciyu  statej  o  sobstvennom
zabolevanii.  Segodnya ob etom uzhe govorili  otkryto, a  nedavno  ona  videla
programmu nemeckogo televideniya, v kotoroj raznye lyudi rasskazyvali o  svoih
perezhivaniyah.  V  etoj  zhe programme  govorilos' o re zul'tatah provedennogo
issledovaniya,  soglasno kotoromu znachitel'naya  chast'  chelovechestva  stradaet
sindromom paniki, hotya pochti vse pytayutsya skryt' ego simptomy iz straha, chto
ih sochtut dushevnobol'nymi.
     No v to  vremya,  kogda u  Mari byl pervyj pristup,  ob  etom  nichego ne
znali.
     |to byl ad. Sushchij ad, - vspominala ona, zakurivaya ocherednuyu sigaretu.
     Izdali  po-prezhnemu  donosilis'   zvuki  fortepiano:  u  toj,   chto  ih
izvlekala, kazalos', hvatit sil muzicirovat' noch' naprolet.
     Samo  poyavlenie  etoj  molodoj zhenshchiny v lechebnice otrazilos' na mnogih
pacientah, vklyuchaya i samu Mari. Vnachale Mari  staralas' ee  izbegat', boyas',
chto probudit v nej zhelanie zhit'. Bylo  by luchshe, esli by v devushke  ostalas'
reshimost' umeret', poskol'ku izbezhat' smerti ona uzhe  ne mogla. Doktor Igor'
ne schel nuzhnym ot kogo-libo skryvat',  chto, nesmotrya na ezhednevnye in容kcii,
sostoyanie devushki uhudshaetsya na glazah i spasti ee vryad li udastsya.
     Do pacientov doshel etot sluh, i oni  derzhalis' ot obrechennoj devushki na
rasstoyanii. No - neponyatno pochemu - Veronika nachala  borot'sya za svoyu zhizn',
i  tol'ko  dva  cheloveka  byli  zdes'  blizki ej  -  Zedka,  kotoruyu  zavtra
vypisyvayut i s kotoroj osobo ne pogovorish', i |duard.
     Mari nuzhno bylo pogovorit'  s |duardom:  k nej on obychno prislushivalsya.
Neuzheli on ne ponimal, chto vozvrashchaet  Veroniku v etot mir? I chto net nichego
huzhe dlya cheloveka, kotorogo net nadezhdy spasti?
     Ona obdumala tysyachu vozmozhnostej  ob座asnit' |duardu sut' proishodyashchego,
no v kazhdom  sluchae prishlos' by vyzvat' u nego chuvstvo viny, a etogo Mari ni
za chto by ne stala delat'. Mari nemnogo podumala i reshila  ostavit' vse idti
svoim cheredom. Ona uzhe ne byla advokatom i ne hotela podavat' durnoj primer,
sozdavaya novye zakony povedeniya tam, gde dolzhna carit' anarhiya.
     No  prisutstvie  zdes' Veroniki okazalo vliyanie na  mnogih, i nekotorye
byli gotovy peresmotret' svoyu sobstvennuyu zhizn'. Na odnoj iz vstrech Bratstva
kto-to  pytalsya  ob座asnit'  proishodyashchee:  smert'  v Villete  prihodila libo
vnezapno, nikomu ne davaya vremeni o nej podumat', libo posle dolgoj bolezni,
a v etom sluchae smert' - vsegda blago.
     Sluchaj zhe  s etoj devushkoj byl dramaticheskim - ved' ona byla moloda, ej
vnov'  hotelos'  zhit', a vse znali, chto eto nevozmozhno. Nekotorye zadavalis'
voprosom:  "A  esli by  takoe  sluchilos'  so  mnoj? U menya est'  shans  zhit'.
Ispol'zuyu li ya ego?
     Nekotorye  dazhe  ne pytalis'  otvetit'  na etot  vopros. Uzhe davno  oni
otkazalis' ot podobnyh popytok i zhili v mire, gde net ni  zhizni,  ni smerti,
ni prostranstva, ni vremeni.
     No mnogie vser'ez zadumalis', i Mari byla odnoj iz nih.

     Veronika otorvalas' ot klavish i posmotrela na Mari za oknom, vyshedshuyu v
nochnoj holod v legkoj nakidke. Ona chto, hochet umeret'?
     Net. |to ya hotela umeret'.
     Ona snova zaigrala. V poslednie dni zhizni  ona nakonec osushchestvila svoyu
velikuyu mechtu:  igrat' ot serdca i ot  dushi, igrat',  skol'ko hochet  i kogda
hochet.  I  ne  vazhno,  chto  ee  edinstvennyj  slushatel'  - yunosha-shizofrenik.
Glavnoe, chto on lyubit muzyku. Tol'ko eto i bylo vazhno.

     U Mari nikogda ne voznikalo myslej o samoubijstve. Naoborot, kogda pyat'
let  nazad v tom zhe kinoteatre, gde ona byla segodnya, ee prosto potryas fil'm
ob  uzhasayushchej  nishchete  v  Sal'vadore,  ona vpervye  zadumalas' o tom,  kakoj
bescennyj dar -  ee sobstvennaya  zhizn'. Teper', kogda deti uzhe povzrosleli i
opredelilis'  v  professional'nom otnoshenii,  ona reshila brosit'  beskonechno
skuchnuyu sluzhbu advokata i posvyatit' ostatok svoih dnej rabote v gumanitarnoj
organizacii.  V  strane  izo   dnya  v  den'  shirilis'  sluhi  o  predstoyashchej
grazhdanskoj vojne, no Mari v eto ne verila: Evropejskoe Soobshchestvo ni za chto
by ne pozvolilo razrazit'sya novoj vojne u samogo svoego poroga.
     Na  drugom  zhe  krayu mira  tragedij  bylo hot'  otbavlyaj. I  sredi etih
tragedij  byl Sal'vador,  gde  deti  golodali  na ulicah  i  byli  vynuzhdeny
zanimat'sya prostituciej.
     - Kakoj uzhas, - skazala ona muzhu, sidevshemu ryadom v kresle.
     On kivnul v znak soglasiya.
     Mari  davno  uzhe sobiralas' pogovorit'  s nim,  i sejchas,  pohozhe,  byl
podhodyashchij moment.
     Ved'  u  nih  uzhe  bylo  vse,  chego tol'ko  mozhno  pozhelat'  ot  zhizni:
obrazovanie, prekrasnyj dom, vysokooplachivaemaya  rabota, zamechatel'nye deti.
Pochemu by teper' ne sdelat'  chto-nibud' radi blizhnego? U  Mari byli  svyazi v
Krasnom  Kreste, i  ona znala, chto  vo mnogih ugolkah mira krajne neobhodima
pomoshch' dobrovol'cev.
     Ona tak ustala borot'sya  s  byurokratami  i  sudebnymi  iskami, ne  imeya
vozmozhnosti  pomoch'  lyudyam,  kotorye neredko  tratili gody  svoej  zhizni  na
reshenie problem, ne imi  sozdannyh. Rabota  zhe v Krasnom Kreste prinosila by
neposredstvennye i zrimye rezul'taty.
     Ona reshila, chto posle kinoseansa srazu  zhe  priglasit muzha v kafe i tam
obsudit s nim etu ideyu.
     Na  ekrane   pokazyvali  kakogo-to  sal'vadorskogo   pravitel'stvennogo
chinovnika,   kotoryj  s  samym  smirennym  vidom  kayalsya  v  dopushchennoj   im
oploshnosti,  i  vdrug   Mari   pochuvstvovala,  chto   serdce   kolotitsya  kak
sumasshedshee.
     Ona  totchas skazala sebe: nichego  strashnogo. Navernoe,  ej prosto stalo
dushno  ot spertogo vozduha v zritel'nom  zale. Esli  ne stanet luchshe,  mozhno
vyjti otdyshat'sya v vestibyul'.
     No novosti na ekrane shli svoim cheredom, a serdce kolotilos' vse sil'nee
i sil'nee, i telo pokrylos' holodnym potom.
     Teper'  ona po-nastoyashchemu ispugalas'  i popytalas'  sosredotochit'sya  na
fil'me, starayas' otognat' strah.  Odnako sledit'  za  proishodyashchim na ekrane
bylo  vse  trudnee.  Mel'kali kadry,  i  Mari  kazalos',  chto  ona  voshla  v
sovershenno  inuyu real'nost', gde vse chuzhdo, nelepo, neumestno,  - v mir, gde
ona nikogda ranee ne byvala.
     - Mne ploho, - skazala ona muzhu.
     Ona  s trudom  reshilas'-taki proiznesti  eti slova - ved'  eto oznachalo
priznat', chto  s neyu v  samom dele chto-to ne v poryadke. No tyanut' ona bol'she
ne mogla.
     - Navernoe, nado vyjti, - otvetil muzh. - Nu-ka, idem.
     Pomogaya Mari podnyat'sya, on obnaruzhil, chto ee ruka holodna kak led.
     - YA ne smogu dobrat'sya do vyhoda. Pozhalujsta, skazhi, chto so mnoj takoe?
     Muzh ispugalsya. Ee lico bylo v potu, a glaza lihoradochno blesteli.
     - Uspokojsya. YA pozovu vracha.
     Mari  ohvatila  nevynosimaya  panika.  Slova  sohranyali  smysl,  no  vse
ostal'noe -  etot kinozal, pogruzhennyj  vo mrak, zriteli,  sidyashchie lokot'  k
loktyu i slovno zagipnotizirovannye svetyashchimsya ekranom, - vse obrelo kakoj-to
zloveshchij podtekst. Ona byla uverena, chto zhiva, mogla
     dazhe  potrogat'  zhizn',  kotoraya ee  okruzhala,  slovno  ta byla  chem-to
tverdym. Nikogda ranee s nej podobnogo ne proishodilo.
     - Ne brosaj menya zdes' odnu. YA sejchas vstanu, ya  vyjdu vmeste  s toboj.
Tol'ko idi pomedlennej.
     Podnyavshis' s  kresel, oni  stali  probirat'sya v konec  ryada,  k vyhodu.
Teper' serdce Mari kolotilos' tak,  chto, kazalos',  gotovo bylo vyskochit' iz
grudi,  i ona ne somnevalas',  chto  vot sejchas,  vot  zdes', v etom  zale, i
zakonchitsya ee zhizn'. Vse  ee  dvizheniya i zhesty, vse, chto by ona ni delala, -
edva peredvigala nogi, bormotala "razreshite", "izvinite", sudorozhno ceplyayas'
za  ruku muzha i hvataya rtom vozduh, - vse eto kazalos' chem-to mehanicheskim i
uzhasalo.
     Ni razu v zhizni ona ne  ispytyvala takogo straha.  Vot zdes' ya  i umru,
pryamo v zale.
     V  golove stuchala odna-edinstvennaya  mysl' -  zhutkaya dogadka: mnogo let
nazad odna iz ee znakomyh umerla v kinoteatre ot insul'ta.
     Mozgovaya  anevrizma  podobna  bombe zamedlennogo  dejstviya.  Proishodit
nebol'shoe rasshirenie krovenosnyh sosudov, napominayushchee obrazovanie vozdushnyh
polostej  v iznosivshihsya avtopokryshkah;  s etim  chelovek  mozhet  zhit' dolgie
gody, i nikto ne  podozrevaet ni  o kakoj anevrizme,  poka ona vdrug sama ne
obnaruzhitsya, naprimer, pri rentgenoskopii mozga ili vo vremya samogo razryva.
Togda vse zalivaetsya  krov'yu, chelovek srazu zhe vhodit v komu i obychno vskore
umiraet.
     Poka Mari, kak somnambula, dvigalas'  k vyhodu,  iz  golovy ne vyhodila
mysl'  o pokojnoj podruge. Pri etom Naibolee  strannym bylo to, kak nyneshnij
pristup  podejstvoval  na  vospriyatie: kazalos'. Mari pereneslas'  na druguyu
planetu i slovno vpervye videla privychnye veshchi.
     I - neob座asnimyj,  nevynosimyj  strah,  panika ottogo,  chto ty odna  na
chuzhoj planete. Smert'.
     Nuzhno  nemedlenno vzyat' sebya v ruki. Ubedit' sebya, prosto sdelat'  vid,
chto vse v poryadke, i vse budet v poryadke.
     Ona  geroicheskim usiliem voli popytalas' uspokoit'sya, kak budto  nichego
ne proizoshlo, i chuvstvo zabroshennosti v pugayushche chuzhdyj mir, kazhetsya,  nachalo
otstupat'. |ti neskol'ko minut byli samymi strashnymi minutami v ee zhizni.
     Odnako kogda oni  vybralis' v  zalitoe  svetom foje, panika  vernulas'.
Kraski  byli  slishkom yarkimi,  ulichnyj  shum,  kazalos',  razdiral  ushi,  vse
predstavlyalos'   sovershenno  nereal'nym.  Mari   mehanicheski  otmetila  odnu
strannuyu   osobennost':    pole   zreniya   suzilos'    do   oblasti   vokrug
boleznenno-rezkogo fokusa v ego  centre, a vse  ostal'noe  slovno  utonulo v
tumane.
     Ona  znala: vse,  chto ona vidit vokrug sebya, - ne bolee chem  zritel'nyj
fantom  -  sama   uslovnost',  sama  illyuziya,  sozdannaya  vnutri  ee   mozga
elektricheskimi  signalami Posredstvom  svetovyh impul'sov, prohodyashchih skvoz'
dva
     steklyanistyh tela, kotorye pochemu-to nazyvayutsya "glaza".
     Net. Nikak nel'zya ob etom  dumat'. Esli dat' sebya  uvlech' takim myslyam,
mozhno prosto sojti s uma.
     K etomu  momentu  strah  pered  vozmozhnoj  anevrizmoj  uzhe proshel. Mari
vse-taki  vybralas' iz  kinozala  zhivoj,  togda  kak  podruga dazhe ne uspela
dvinut'sya s kresla.
     -   YA  vyzovu  skoruyu,   -  skazal  muzh,  s  trevogoj   vglyadyvayas'   v
mertvenno-blednoe lico i obeskrovlennye guby zheny.
     -  Luchshe taksi,  - poprosila  ona,  vslushivayas' kak  by  so  storony  v
proiznosimye eyu zvuki i oshchushchaya kazhduyu vibraciyu golosovyh svyazok.
     Popast' v  bol'nicu  oznachalo by  priznat',  chto dela ee  dejstvitel'no
plohi, a  Mari byla ispolnena reshimosti do poslednej  minuty borot'sya za to,
chtoby vse vernulos' k norme.
     Oni vyshli na ulicu. Na moroznom vozduhe ona ponemnogu stala prihodit' v
sebya,  odnako neob座asnimyj,  panicheskij strah  ostalsya. Poka muzh, ohvachennyj
trevogoj,  lihoradochno lovil  taksi, ona opustilas' na  brovku,  starayas' ne
smotret'   vokrug,  potomu  chto  i  prohodyashchij  avtobus,  i  zateyavshie  igru
mal'chishki,  i   muzyka,  donosivshayasya  iz  raspolozhennogo  nepodaleku  parka
attrakcionov, - vse eto kazalos' sovershenno irreal'nym, pugayushchim, koshmarnym,
chuzhim.
     Nakonec poyavilos' taksi.
     - V bol'nicu, - skazal muzh, pomogaya zhene sest' v mashinu.
     -  Net,  radi  Boga, domoj, -  vzmolilas' Mari. Ee strashila sama  mysl'
vnov' okazat'sya neizvestno gde, v  sovershenno neznakomom  meste, ej otchayanno
hotelos'  chego-nibud'  privychnogo,  rodnogo. Poka  mashina mchalas'  v storonu
doma, tahikardiya poshla na ubyl',  a temperatura, pohozhe, nachala vozvrashchat'sya
k norme.
     - Mne uzhe luchshe, - skazala ona muzhu. -  Prosto, navernoe,  chto-to ne to
s容la.
     Kogda dobralis'  domoj, mir snova  stal takim,  kakim  ona ego  znala s
detstva. Mari uvidela,  chto muzh vzyalsya za  telefon i sprosila,  kuda  eto on
sobiraetsya zvonit'.
     - YA sobirayus' vyzvat' vracha.
     - Ne nuzhno. Posmotri na menya, vidish' - vse uzhe v poryadke.
     U nee vnov'  byl normal'nyj cvet  lica, serdce bilos' kak  prezhde, a ot
nedavnego straha ne ostalos' i sleda.
     Vsyu noch' Mari metalas' v trevozhnom sne i  prosnulas' v uverennosti, chto
v kofe, kotoryj oni pili  pered kinoseansom, kto-to  podmeshal narkotik.  Vse
eto, pohozhe, prosto ch'ya-to  glupaya i zhestokaya shutka, i ona voznamerilas' pod
konec rabochego dnya svyazat'sya s  policiej i s neyu navedat'sya v tot bar, chtoby
popytat'sya najti vinovnika.
     Na sluzhbe Mari razobrala neskol'ko nezavershennyh del, pytayas' s golovoj
okunut'sya v rabotu -  v nej eshche  ostavalis'  otgoloski nedavnego straha, tak
chto nuzhno
     bylo dokazat' samoj, chto vcherashnee bol'she ne povtoritsya.
     S  odnim  iz kolleg ona nachala obsuzhdat' fil'm o Sal'vadore i mimohodom
upomyanula, chto ej uzhe nadoelo celymi dnyami zanimat'sya odnim i tem zhe.
     - Navernoe, pora mne na pensiyu.
     -  Vy  u  nas  odna  iz   luchshih  sotrudnic,  -  skazal  kollega.  -  A
yurisprudenciya  - iz  teh redkih professij,  gde vozrast  vsegda tol'ko plyus.
Otchego by  vam ne vzyat' dlitel'nyj otpusk? YA uveren, chto vy vernetes' sovsem
drugim chelovekom.
     -  YA  voobshche  hochu  nachat'  novuyu  zhizn'. Perezhit' nastoyashchuyu opasnost',
pomogat' drugim, delat' to, chego do sih por nikogda ne delala.
     Na etom razgovor zakonchilsya.  Ona vyshla na  ploshchad', poobedala v  bolee
dorogom, chem obychno, restorane i vernulas' v kontoru poran'she.
     Imenno etot moment i stal nachalom ee otchuzhdennosti.
     Ostal'nye sotrudniki  eshche  ne  prishli s obeda, i  Mari  vospol'zovalas'
etim,  chtoby peresmotret'  delo,  do sih  por lezhavshee u  nee  na stole. Ona
otkryla  yashchik, chtoby dostat' avtoruchku, kotoraya vsegda lezhala na odnom i tom
zhe meste,  no nikakoj avtoruchki  ne obnaruzhila. Mgnovenno  proneslas' mysl',
chto s nej v samom dele proishodit chto-to strannoe, raz ona ne polozhila ruchku
na privychnoe mesto.
     |togo bylo dostatochno, chtoby serdce vnov' besheno zakolotilos', i totchas
vernulsya ves' uzhas vcherashnego vechera.
     Mari  ocepenela.  V  luchah  solnca,  pronikavshih   skvoz'  zhalyuzi,  vse
priobrelo vdrug sovershenno inye cveta  - bolee yarkie,  bolee  rezkie,  i pri
etom samu ee zahlestnulo chuvstvo, chto v  sleduyushchuyu  zhe minutu ona umret. Vse
bylo sovershenno chuzhdym - i chto voobshche ona delaet za etim stolom?
     Gospodi, esli Ty est', pozhalujsta, pomogi mne.
     Vse  telo slovno okatilo holodnym  potom: ee  zahlestnula volna straha,
kotoryj  nevozmozhno  bylo   kontrolirovat'.  Esli  by  v  etot  moment  syuda
kto-nibud' voshel i uvidel ee vzglyad, polnyj uzhasa, ona by propala.
     Holod!
     Imenno holod na ulice  privel ee vchera v  chuvstvo, no kak vybrat'sya  na
ulicu?  Ona vnov'  s boleznennoj  otchetlivost'yu  vosprinimala  lyubuyu  meloch'
proishodyashchego s nej - ritm dyhaniya (vremenami u nee bylo oshchushchenie, chto, esli
by  ona  osoznanno  ne  delala  vdohov i vydohov, organizm ne smog by delat'
etogo  samostoyatel'no),  dvizheniya golovy  (obrazy  peremeshchalis'  s  mesta na
mesto,  slovno pri dvizhenii telekamery),  a serdce kolotilos' vse sil'nee, i
telo utopalo v lipkom holodnom potu.
     I  -  strah.  Nichem  ne ob座asnimyj gigantskij  strah chto-libo  sdelat',
stupit' hot' shag, vybrat'sya iz etoj komnaty.
     |to projdet.
     Vchera ved'  proshlo. No sejchas, kogda ona na rabote, kto znaet - projdet
li? Mari posmotrela na chasy - oni  tozhe vdrug predstali kak nelepyj mehanizm
s dvumya  strelkami,  vrashchayushchimisya vokrug odnoj osi, ukazyvaya meru vremeni, i
nikto nikogda by ne smog ob座asnit', pochemu delenij na ciferblate dolzhno byt'
dvenadcat', a ne obychnyh desyat', kak i na lyuboj  drugoj shkale, ustanovlennoj
chelovekom.
     Tol'ko ne dumat' o takih veshchah. Ne to ya totchas sojdu s uma.
     Sojti s uma. Vot kak, navernoe,  vsego tochnej nazyvaetsya to,  chto s nej
sejchas proishodit. Sobrav vsyu  svoyu volyu.  Mari vstala  i poshla v tualet.  K
schast'yu, koridor  byl  pust,  i  ona dobralas'  do  celi za minutu,  kotoraya
pokazalas' ej  vechnost'yu.  Nad  rakovinoj  ona  umylas'  holodnoj  vodoj,  i
oshchushchenie zabroshennosti v  sovershenno neznakomyj i vrazhdebnyj mir  proshlo, no
strah ostalsya.
     |to projdet, - ugovarivala ona sebya. - Vchera ved' proshlo.
     Mari  pomnila,  chto vchera vse dlilos' minut  tridcat'.  Ona zaperlas' v
odnoj iz kabinok i, sev na  kryshku unitaza, prizhala golovu k kolenyam. V etoj
poze zarodysha stuk serdca stal nevynosimym, i ona tut zhe vypryamilas'.
     |to projdet.
     Ona   ostavalas'   tam,   vse   bolee   chuzhaya   samoj    sebe,   slovno
zagipnotizirovannaya   toj  bezvyhodnoj  zapadnej,  v  kotoruyu  ugodila.  Ona
vslushivalas' v proishodyashchee za  dvercej  kabinki  - shagi  lyudej, vhodyashchih  v
tualet  i  vyhodyashchih  iz  nego,  zvuki  otkryvaemyh  i  zakryvaemyh  kranov,
bessmyslennye  razgovory  na  banal'nye  temy.  Neodnokratno  kto-to  dergal
dvercu, no Mari chto-to bormotala i dver' ostavlyali v pokoe. Osobenno groznym
i zloveshchim byl shum vodosliva - kazalos', on vot-vot razvalit zdanie, uvlekaya
vseh v preispodnyuyu.
     No vse-taki  strah  ponemnogu prohodil, i serdcebienie  vozvrashchalos'  k
normal'nomu   ritmu.   Horosho   eshche,  chto   ee   sekretarsha  ne   otlichalas'
vnimatel'nost'yu i vryad li pridala kakoe-libo znachenie otsutstviyu nachal'nicy,
inache za dvercej uzhe sobralis' by vse kollegi, dopytyvayas' u Mari, chto s nej
takoe.
     Pochuvstvovav, chto  ona  vnov' v  sostoyanii  sebya  kontrolirovat',  Mari
vybralas' iz kabinki, dolgo umyvalas', potom vernulas' nakonec v ofis.
     - U vas, kazhetsya,  vsyu tush' smylo, -  zametila odna iz stazherok. - Dat'
vam moyu kosmetichku?
     Mari  dazhe ne udostoila ee otvetom.  Vojdya k sebe  v kabinet, ona vzyala
sumku i skazala sekretarshe, chto uhodit domoj.
     - No ved' naznacheno stol'ko vstrech! - zaprotestovala sekretarsha.
     - Zdes' ne vy daete ukazaniya;  vy ih poluchaete. Vot i sdelajte tak, kak
ya govoryu: otmenite vstrechi.
     Sekretarsha provodila udivlennym vzglyadom  nachal'nicu, ot kotoroj za vse
tri goda raboty ne slyshala ni  odnogo rezkogo slova. Navernoe, v samom  dele
kakie-to ser'eznye nepriyatnosti: mozhet, ej soobshchili,  chto kak raz sejchas muzh
doma s lyubovnicej, vot ona i toropitsya ego zastukat'?
     Ona horoshij  advokat  i znaet, chto delaet, - - skazala sebe sekretarsha.
Skoree vsego, uzhe zavtra nachal'nica poprosit u nee proshcheniya.
     No "zavtra"  ne  nastupilo. V  tu  noch' Mari  dolgo govorila s muzhem  i
opisala  emu  vse  simptomy  togo, chto s nej proishodit. Vdvoem oni prishli k
vyvodu,   chto   uchashchennoe   serdcebienie,   holodnyj   pot,   otchuzhdennost',
bespomoshchnost'  i poterya samokontrolya  -  vse eto mozhno nazvat' odnim slovom:
strah.
     S  pomoshch'yu muzha Mari popytalas' proanalizirovat' situaciyu. Pro sebya  on
podumal  - a  vdrug eto  rak  mozga,  - no nichego ne  skazal.  Mari, v  svoyu
ochered', vse bol'she ukreplyalas' v podozrenii, chto  sluchivsheesya s nej  - lish'
nachalo  chego-to  v  samom  dele  uzhasnogo,  i  tozhe promolchala.  Po  zdravom
razmyshlenii,  kak i podobaet umnym i zrelym lyudyam,  oni popytalis' prijti  v
razgovore k kakomu-to obshchemu znamenatelyu.
     - Navernoe, tebe stoit projti obsledovanie.
     Mari  soglasilas', no pri odnom uslovii: nikto nichego ne dolzhen  znat',
dazhe ih deti.
     Na sleduyushchij den' ona poprosila u sebya v advokatskoj kontore 30-dnevnyj
otpusk za svoj schet.  Muzh hotel otvezti  ee v  Avstriyu, gde  imeyutsya  luchshie
specialisty po  boleznyam mozga, no  Mari  otkazyvalas'  vyhodit' iz  doma  -
teper' pristupy byli vse chashche i vse bolee prodolzhitel'nymi.
     S  bol'shim  trudom  -  glavnym obrazom  pri pomoshchi uspokoitel'nyh - oni
dobralis'  do blizhajshej bol'nicy, gde Mari proshla vsestoronnee obsledovanie.
U nee ne  nashli nikakoj patologii, vklyuchaya i anevrizmu, i  eto prineslo hot'
kakoe-to uspokoenie.
     No sami  pristupy besprichinnoj  i neodolimoj  paniki nikuda ne ischezli.
Muzh  hodil   za  pokupkami   i  gotovil,  a   Mari  ogranichilas'  ezhednevnoj
obyazatel'noj uborkoj,  chtoby  hot' kak-to  otvlech'sya.  Ona  prinyalas' chitat'
podryad  vse, kakie  tol'ko mogla najti,  knigi po  psihiatrii, no vskore  ih
zabrosila: ej kazalos', chto lyubaya iz opisannyh tam boleznej est' i u nee.
     Samym uzhasnym  bylo to, chto  pristupy  teper'  stali privychnymi, no vse
ravno  ona  chuvstvovala  vse  tot  zhe  strah  pered  toj  sovershenno  chuzhdoj
real'nost'yu, v kotoruyu  snova i snova popadala vo vremya ocherednogo pristupa,
vse tu  zhe nesposobnost' kontrolirovat' sebya.  K etomu pribavilis' ugryzeniya
sovesti - ved' muzhu teper' prihodilos' rabotat' za dvoih, vzyav na sebya pochti
vse domashnie obyazannosti.
     Tyanulis'  dni,  a  ee  sostoyanie nikak  ne  uluchshalos',  i  Mari nachala
chuvstvovat' - i vse chashche  proyavlyat' - krajnee razdrazhenie.  Dostatochno  bylo
malejshego povoda, chtoby ona  vyshla iz sebya i zaorala na muzha ili na pervogo,
kto pod ruku popadet, posle chego neizmenno nachinalis' istericheskie rydaniya.
     CHerez neskol'ko dnej posle togo, kak zakonchilsya otpusk, a Mari tak i ne
vyshla  na  rabotu, k  nim  domoj yavilsya odin  iz ee  sotrudnikov. On  zvonil
ezhednevno, bespokoyas' o ee zdorov'e, no Mari ne podnimala trubku ili prosila
muzha skazat', budto sejchas  zanyata. V tot den' on  prosto prishel  i zvonil v
dver' do teh por, poka ona ne otkryla.
     To  utro vydalos'  sravnitel'no spokojnym.  Mari prigotovila  chaj,  oni
pogovorili nemnogo  o rabote, i  zatem  on sprosil, kogda zhe ona  sobiraetsya
vernut'sya v kontoru.
     - Nikogda.
     On vspomnil razgovor o Sal'vadore.
     - Nu chto zh: konechno, vy vol'ny postupat'  po sobstvennomu usmotreniyu, -
skazal on primiritel'nym  tonom, - hotya  mne kazhetsya, chto  imenno  rabota  v
dannom  sluchae  luchshe  vsyakoj psihoterapii. Poezzhajte, povidajte mir, bud'te
poleznoj tam, gde v vas nuzhdayutsya, - no pomnite,  chto dveri kontory  dlya vas
vsegda otkryty, mozhete vernut'sya, kogda pozhelaete.
     Uslyshav eto. Mari rasplakalas', - teper' eto s nej  sluchalos' na kazhdom
shagu.
     Kollega podozhdal, poka ona uspokoitsya.  Opytnyj advokat, on ni o chem ne
sprashival, znaya, chto  inoj  raz legche dobit'sya otveta molchaniem, chem zadavaya
voprosy.
     Tak  i  sluchilos'.  Mari rasskazala obo  vsem, chto s  nej  proishodilo,
nachinaya  s poseshcheniya  kinoteatra  i do nedavnih istericheskih  pripadkov  pri
muzhe, kotoryj tak ee podderzhival.
     - YA soshla s uma, - skazala ona.
     - |to vozmozhno, - otvetil on s vidom  znatoka, no s nezhnost'yu v golose.
- V takom sluchae u vas dva vybora: lechit'sya ili prodolzhat' bolet'.
     - To, chto ya perezhivayu, neizlechimo. YA ostayus' v  sovershenno zdravom ume,
a  napryazhennost' chuvstvuyu ottogo, chto  takaya situaciya sohranyaetsya uzhe davno.
No  u  menya  net  takih  obychnyh  simptomov  bezumiya,  kak   poterya  chuvstva
real'nosti, bezrazlichie ili neupravlyaemaya agressivnost'. Tol'ko strah.
     - Vse sumasshedshie govoryat, chto oni normal'ny.
     Oba rassmeyalis', i  ona vnov'  nalila  chayu.  Oni govorili o pogode,  ob
uspehah slovenskoj nezavisimosti,  o  napryazhennosti, voznikshej  teper' mezhdu
Horvatiej i  YUgoslaviej. Mari celymi dnyami smotrela televizor  i byla horosho
obo vsem informirovana.
     Prezhde chem poproshchat'sya, kollega snova zatronul etu temu.
     - Nedavno  v  gorode otkryli  sanatorij,  -  skazal  on.  - Inostrannyj
kapital, pervoklassnoe lechenie.
     - Lechenie chego?
     -  Neuravnoveshennosti,  skazhem  tak.  Ved' chrezmernyj  strah, kak i vse
chrezmernoe, - eto neuravnoveshennost'.
     Mari poobeshchala  podumat', no tak i ne prinyala nikakogo resheniya po etomu
voprosu.  Proshel  eshche  mesyac.  Pristupy  paniki  povtoryalis',  i ona nakonec
ponyala, chto  rushitsya ne  tol'ko ee  lichnaya zhizn', no i  ee  sem'ya. Ona snova
poprosila kakoe-to uspokoitel'noe i reshilas' vyjti iz domu - vo  vtoroj  raz
za shest'desyat dnej.
     Ona  pojmala  taksi i poehala k  "novomu sanatoriyu". Po  doroge taksist
sprosil, edet li ona kogo-nibud' navestit'.
     - Govoryat, chto tam ochen' udobno, no eshche govoryat, chto sumasshedshie bujnye
i chto lechenie vklyuchaet primenenie elektroshoka.
     - Mne nuzhno koe-kogo navestit', - otvetila Mari.
     Odnoj lish' chasovoj besedy bylo dostatochno, chtoby prekratilis' dlivshiesya
dva  mesyaca  stradaniya  Mari.  Rukovoditel'  zavedeniya - vysokij  muzhchina  s
krashenymi  temnymi  volosami,  kotoryj  otzyvalsya na  imya "doktor  Igor'", -
ob座asnil,  chto  rech' idet  vsego lish'  o zabolevanii  Panicheskim Sindromom -
bolezn'yu, nedavno voshedshej v annaly mirovoj psihiatrii.
     -  |to  ne oznachaet,  chto bolezn'  novaya, - poyasnil  on,  starayas' byt'
pravil'no ponyatym. - Byvaet, chto stradayushchie eyu lyudi skryvayut ee iz opaseniya,
chto  ih  primut  za sumasshedshih.  Togda  kak  eto  -  vsego  lish'  narushenie
himicheskogo ravnovesiya v organizme, kak v sluchae depressii.
     Doktor Igor' napisal recept i predlozhil ej vozvrashchat'sya domoj.
     - YA ne hochu  sejchas vozvrashchat'sya, -  otvetila Mari. - Dazhe pri tom, chto
vy  mne  skazali,  ya  budu  boyat'sya vyjti  na  ulicu. Moya supruzheskaya  zhizn'
prevratilas'  v ad, mne nuzhno, chtoby moj muzh tozhe prishel v sebya posle  togo,
kak uhazhival za mnoj eti mesyacy.
     Kak vsegda proishodilo v podobnyh  sluchayah,  uchityvaya,  chto  akcioneram
hotelos',  chtoby  lechebnica   rabotala  na  polnuyu  moshchnost',  doktor  Igor'
soglasilsya na gospitalizaciyu, dav, odnako, yasno  ponyat', chto neobhodimosti v
nej net.
     Mari poluchila nadlezhashchee lechenie, psihologicheskuyu podderzhku, i simptomy
stali slabet', a potom i sovsem proshli.
     Odnako tem  vremenem sluhi o  gospitalizacii  Mari  rasprostranilis' po
nebol'shomu gorodu  Lyublyane. Ee kollega,  s  kotorym  ona druzhila  mnogo let,
razdeliv s nim besschetnoe chislo chasov  radosti i ogorchenij, prishel navestit'
ee v Villete. On pohvalil ee za to, chto ona poslushalas' ego soveta i nashla v
sebe sily prosit' o pomoshchi. No zatem ob座asnil prichinu svoego prihoda:
     - Navernoe, teper' vam sledovalo by vyjti na pensiyu.
     Mari  ponyala, chto stoyalo za etimi  slovami: nikomu ne hotelos' poruchat'
svoi dela advokatu, kotoryj lechilsya v psihiatricheskoj bol'nice.
     - Vy zhe govorili, chto rabota - luchshaya terapiya. YA dolzhna vernut'sya, hotya
by na vremya.
     Ona zhdala, chto on kak-nibud' otreagiruet, no on  nichego ne skazal. Mari
prodolzhala:
     -  Vy zhe  sami  mne  sovetovali  pojti  lechit'sya.  Kogda  ya  dumala  ob
uvol'nenii, mne hotelos' dobit'sya uspeha, realizovat' sebya, ujti  sovershenno
dobrovol'no.  YA  ne  hochu ostavlyat'  svoyu  rabotu  prosto tak,  ottogo,  chto
poterpela porazhenie. Dajte mne hotya by shans vernut' samouvazhenie, i togda  ya
sama poproshus' na pensiyu.
     Advokat kashlyanul.
     - YA vam sovetoval lechit'sya, a ne lozhit'sya v psihiatricheskuyu kliniku.
     -  No  eto byl  vopros  vyzhivaniya. YA  prosto ne mogla vyjti  na  ulicu,
rushilas' moya supruzheskaya zhizn'.
     Mari znala,  chto lish' brosaet  slova na veter.  CHto by  ona ni  delala,
otgovorit' ego ne udastsya - kak-nikak, na kartu postavlen avtoritet firmy. I
vse zhe ona predprinyala eshche odnu popytku.
     - Zdes' mne prihodilos' stalkivat'sya s dvumya tipami lyudej: temi, u kogo
net shansov vernut'sya v  obshchestvo, i temi, kto teper' sovershenno zdorovy,  no
predpochitayut   pritvoryat'sya   dushevnobol'nymi,   chtoby  izbegat'   zhitejskoj
otvetstvennosti. YA hochu, mne neobhodimo snova oshchutit', chto ya dovol'na soboj.
YA  dolzhna ubedit'sya, chto v sostoyanii samostoyatel'no prinimat'  resheniya.  Mne
nel'zya navyazyvat' to, chego ya sama ne vybirala.
     -  V zhizni my mozhem sovershat' mnogo oshibok,  - skazal  advokat. - Krome
odnoj: toj, kotoraya dlya nas razrushitel'na.
     Prodolzhat'  razgovor bylo bessmyslenno: po ego  mneniyu, Mari  sovershila
rokovuyu oshibku.
     CHerez dva dnya ej soobshchili o vizite eshche odnogo advokata, na  etot raz iz
drugoj firmy, kotoraya  schitalas' samym  uspeshnym  sopernikom  ee teper'  uzhe
byvshih kolleg.  Mari  voodushevilas':  navernoe, on  uznal,  chto  ona  teper'
svobodna i gotova perejti  na novuyu rabotu, i eto byl shans vosstanovit' svoe
mesto v mire.
     Advokat voshel v  holl,  sel pered  nej, ulybnulsya, sprosil, luchshe li ej
stalo, i vynul iz chemodana neskol'ko bumag.
     - YA zdes' po porucheniyu vashego muzha, - skazal on. - Vot ego zayavlenie na
razvod. Razumeetsya, za vse vremya vashego zdes' prebyvaniya on budet oplachivat'
bol'nichnye rashody.
     Na  etot  raz  Mari  ne  soprotivlyalas'.  Ona  podpisala  vse,  hotya  v
sootvetstvii s  zakonom  mogla  tyanut' etot spor do  beskonechnosti. Srazu zhe
posle etogo ona  poshla  k  doktoru  Igoryu  i skazala,  chto  simptomy  paniki
vernulis'.
     Doktor  Igor'  znal, chto ona lzhet,  no  prodlil  ee  gospitalizaciyu  na
neopredelennoe vremya.

     Veronika reshila idti spat', no |duard vse eshche stoyal u pianino.
     YA ustala, |duard. Glaza uzhe slipayutsya.
     Ona  by  s  udovol'stviem  sygrala  dlya  nego eshche,  izvlekaya  iz  svoej
anestezirovannoj pamyati vse izvestnye ej sonaty, rekviemy, adazhio, - ved' on
umel voshishchat'sya, nichego ot nee ne trebuya. No ee telo bol'she ne vyderzhivalo.
     On byl tak krasiv! Esli by on hotya by nenadolgo  vyshel iz svoego mira i
vzglyanul na nee kak na zhenshchinu, togda ee poslednie nochi na  etoj zemle mogli
by stat' prekrasnejshimi v  ee zhizni, ved' |duard  okazalsya edinstvennym, kto
ponyal, chto Veronika  - artistka. S  etim muzhchinoj u  nee  ustanovilas' takaya
svyaz', kakoj  eshche ne udavalos' ustanovit' ni  s kem - cherez  chistoe volnenie
sonaty ili menueta.
     |duard byl  pohozh na ee  ideal  muzhchiny.  CHuvstvennyj, obrazovannyj, on
razrushil ravnodushnyj mir, chtoby vossozdat' ego  vnov' v svoej  golove, no na
etot raz v novyh kraskah, s novymi dejstvuyushchimi licami  i syuzhetami. I v etom
novom mire byli zhenshchina, pianino i luna, kotoraya prodolzhala rasti.
     - YA  mogla by  sejchas vlyubit'sya,  otdat' tebe vse,  chto  u menya est', -
skazala  ona,  znaya, chto  on  ne mozhet  ee ponyat'. -  Ty prosish' u menya lish'
nemnogo muzyki, no ved' ya gorazdo bol'she,  chem ty dumaesh', i mne by hotelos'
razdelit' s toboj to drugoe, chto ya teper' ponyala.
     |duard  ulybnulsya. Neuzheli  on ponyal? Veronika ispugalas':  po pravilam
horoshego povedeniya  nel'zya govorit'  o  lyubvi tak otkrovenno,  a tem bolee s
muzhchinoj, kotorogo videla  vsego  neskol'ko raz. No  ona  reshila prodolzhat',
ved' teryat' bylo uzhe nechego.
     -  Ty,  |duard,  edinstvennyj  muzhchina  na  Zemle,  v  kotorogo ya  mogu
vlyubit'sya. Tol'ko lish' potomu, chto, kogda  ya  umru, ty ne  pochuvstvuesh', chto
menya  uzhe net. Ne znayu, chto chuvstvuet  shizofrenik, no  navernyaka ne tosku po
komu by to  ni bylo. Mozhet byt',  vnachale tebe pokazhetsya strannym, chto noch'yu
bol'she net muzyki. No luna rastet, i vsegda najdetsya kto-nibud', kto zahochet
igrat' sonaty, osobenno v bol'nice, ved' vse my zdes' - "lunatiki".
     Ona ne  znala, chto za svyaz'  sushchestvuet mezhdu  sumasshedshimi i lunoj, no
yavno  ochen'  sil'naya,   ved'  ispol'zuyut  zhe  takoe  slovo  dlya  oboznacheniya
dushevnobol'nyh.
     - I ya  tozhe ne budu skuchat'  po tebe, |duard, ved' ya budu uzhe  mertvoj,
daleko  otsyuda. A raz ya  ne  boyus' poteryat'  tebya, ne imeet znacheniya, chto ty
budesh' obo mne dumat' i  budesh' li  dumat' voobshche, segodnya ya igrala dlya tebya
kak  vlyublennaya zhenshchina. |to  bylo zamechatel'no. |to byli  luchshie  mgnoveniya
moej zhizni.
     Ona posmotrela na stoyavshuyu snaruzhi Mari. Vspomnila ee slova.
     I snova vzglyanula na muzhchinu pered soboj.
     Veronika snyala sviter, priblizilas'  k |duardu - esli uzh chto-to delat',
to sejchas. Mari dolgo ne vyderzhit holoda v sadu i skoro vernetsya.
     On otstupil. V ego glazah stoyal vopros: kogda  ona vernetsya k  pianino?
Kogda  ona  sygraet  novuyu  muzyku  i  vnov'  napolnit  ego  dushu  kraskami,
stradaniyami, bol'yu i radost'yu  teh bezumnyh kompozitorov,  kotorye  v  svoih
tvoreniyah perezhili stol'ko pokolenij?
     Ta  zhenshchina  v sadu govorila  mne: "Masturbiruj. Uznaj,  kak daleko  ty
sumeesh' zajti". Neuzheli ya smogu zajti dal'she, chem do sih por?
     Ona  vzyala  ego  ruku  i  hotela   otvesti  k  sofe,  no  |duard  myagko
vysvobodilsya.  On  predpochital  stoyat',  gde  stoyal,  u  pianino,  terpelivo
dozhidayas', kogda ona snova zaigraet.
     Veronika smutilas', no zatem ponyala, chto teryat'  ej nechego. Ona mertva,
tak k chemu zhe prodolzhat' pitat' strahi i predrassudki, vsegda ogranichivavshie
ee zhizn'? Ona  snyala  bluzku,  bryuki,  lifchik, trusiki i ostalas'  pered nim
obnazhennoj.
     |duard  rassmeyalsya. Ona ne znala, otchego, no  zametila, chto on smeetsya.
Ona nezhno  vzyala ego ruku i polozhila ee  na svoj lobok. Ruka ostalas' lezhat'
nepodvizhno. Veronika otkazalas' ot popytki i snyala ee.
     Namnogo bol'she,  chem  fizicheskij kontakt s etim muzhchinoj, ee vozbuzhdalo
to, chto ona mozhet delat' vse, chto  ej hochetsya, chto granic ne sushchestvuet.  Za
isklyucheniem toj zhenshchiny vo dvore, kotoraya mozhet  vojti v lyubuyu minutu, - vse
ostal'nye, sudya po vsemu, spali.
     Krov' vzygrala, i holod, kotoryj ona chuvstvovala, snimaya s sebya odezhdu,
stanovilsya vse menee oshchutim. Oni  stoyali  licom k  licu, ona obnazhennaya,  on
polnost'yu  odetyj.  Veronika  opustila  ruku   k  ego  genitaliyam  i  nachala
masturbirovat'. Ej uzhe prihodilos' delat' eto ran'she, odnoj ili s nekotorymi
partnerami,  no ni razu v  situacii, kogda muzhchina ne proyavlyaet ni malejshego
interesa k proishodyashchemu.
     I  eto vozbuzhdalo,  sil'no  vozbuzhdalo.  Stoya  s  razdvinutymi  nogami.
Veronika kasalas'  svoih genitalij, soskov, svoih volos, otdavayas',  kak eshche
ne otdavalas' nikogda, i ne tol'ko ottogo, chto  ej hotelos' videt', kak etot
paren'  vyhodit  iz  svoego otreshennogo mira. Ona nikogda  eshche ne perezhivala
podobnogo.
     Ona  nachala govorit',  govorila nemyslimye veshchi, to,  chto ee  roditeli,
druz'ya, predki sochli by verhom nepristojnosti. Nastupil pervyj orgazm, i ona
kusala guby, chtoby ne krichat' ot naslazhdeniya.
     |duard smotrel ej v glaza.  Ego glaza blesteli po-drugomu, kazalos', on
chto-to  ponimaet, pust' eto lish'  energiya,  zhar, pot,  zapah, istochaemye  ee
telom. Veronika do
     sih  por  ne   byla   udovletvorena.  Ona  stala  na  koleni  i  nachala
masturbirovat' snova.
     Ej  hotelos'  umeret'   ot   naslazhdeniya,  ot  udovol'stviya,  dumaya   i
osushchestvlyaya vse to, chto do sih  por ej bylo  zapreshcheno: ona umolyala muzhchinu,
chtoby on k nej prikosnulsya, pokoril ee, ispol'zoval ee dlya vsego, chto tol'ko
pozhelaet.  Ej  hotelos',  chtoby  Zedka  tozhe  byla   zdes',  zhenshchina  sumeet
prikosnut'sya k telu drugoj zhenshchiny  tak,  kak  ne udastsya ni odnomu muzhchine,
ved' ona znaet vse ego sekrety.
     Na kolenyah pered etim muzhchinoj,  stoyashchim vo ves' rost, ona chuvstvovala,
chto eyu obladayut, chto  k  nej prikasayutsya, ona ne stesnyalas' v  slovah, chtoby
opisat', chego ej  ot nego hochetsya. Nastupal novyj orgazm, na etot raz on byl
sil'nee,  chem  kogda-libo  ranee,  kak  budto  vse  vokrug  vzorvalos'.  Ona
vspomnila serdechnyj pristup, kotoryj u  nee  byl utrom, no eto uzhe  ne imelo
nikakogo  znacheniya, ona  umret, naslazhdayas',  vzryvayas'.  Ona  pochuvstvovala
iskushenie poderzhat' chlen |duarda, kotoryj nahodilsya pryamo pered ee licom, no
u  nee ne bylo  ni malejshego  zhelaniya riskovat' isportit'  etot  moment. Ona
zashla daleko, ochen' daleko, v tochnosti, kak govorila Mari.
     Ona voobrazhala sebya  caricej i rabynej, vlastitel'nicej i prisluzhnicej.
V svoem  voobrazhenii  ona  zanimalas'  lyubov'yu s belymi,  chernymi,  zheltymi,
gomoseksualistami,  caryami  i nishchimi. Ona  prinadlezhala  vsem,  i kazhdyj mog
delat'  s nej chto ugodno. Ona perezhila orgazm, dva,  tri orgazma podryad. Ona
voobrazhala  vse,  chego nikogda ne  mogla predstavit' sebe  ran'she, otdavayas'
samomu nichtozhnomu i samomu chistomu. Nakonec, ne v silah bol'she sderzhivat'sya,
ona gromko zakrichala  ot udovol'stviya, ot boli  neskol'kih podryad  orgazmov,
vseh muzhchin  i zhenshchin,  vhodivshih v ee telo i pokidavshih  ego cherez dveri ee
razuma.
     Ona legla na pol i ostalas' lezhat' tam, vsya v potu, s ispolnennoj pokoya
dushoj. Ona skryvala sama ot sebya svoi potaennye zhelaniya, sama tolkom ne znaya
zachem, i ne nuzhdalas' v otvete. Dostatochno bylo sdelat' to, chto ona sdelala:
otdat'sya.
     Ponemnogu Vselennaya vozvrashchalas' na krugi svoya, i Veronika vstala.  Vse
eto vremya |duard  stoyal nepodvizhno, no, kazalos', chto-to v nem izmenilos': v
ego glazah svetilas' nezhnost', ochen' blizkaya etomu miru.
     Bylo tak  horosho,  chto  vo  vsem  mne  viditsya lyubov'.  Dazhe  v  glazah
shizofrenika.
     Ona stala odevat'sya, i pochuvstvovala, chto v holle est' kto-to tretij.
     Tam byla  Mari. Veronika ne  znala, kogda  ona voshla, chto  slyshala  ili
videla, no  pri vsem  etom  ne  chuvstvovala ni  styda, ni  straha. Ona  edva
vzglyanula na nee, s tem neraspolozheniem, s kakim smotryat na slishkom blizkogo
cheloveka.
     - YA sdelala, kak ty sovetovala, - skazala ona. - YA proshla dolgij, ochen'
dolgij put'.
     Mari stoyala  molcha.  Tol'ko chto  ona  voskresila v pamyati  ochen' vazhnye
momenty  svoej zhizni, i ej bylo nemnogo ne po sebe. Navernoe, pora vernut'sya
v  mir, stolknut'sya s proishodyashchim tam, skazat', chto vse mogut stat' chlenami
velikogo Bratstva, dazhe nikogda ne pobyvav v psihiatricheskoj bol'nice.
     Kak vot ta devushka, naprimer, edinstvennaya prichina prebyvaniya v Villete
kotoroj  - to, chto ona pytalas' pokonchit' so svoej  zhizn'yu.  Ej neznakomy ni
panika, ni depressiya,  ni misticheskie videniya, ni  psihozy, ni  ogranicheniya,
kotorye mozhet nakladyvat' chelovecheskij um. I hotya ona znala stol'kih muzhchin,
ej  ni razu ne  dovodilos' ispytat' samye sokrovennye iz svoih zhelanij - i v
rezul'tate ona ne znala svoej  zhizni  dazhe napolovinu. Ah, esli by vse mogli
poznat' i perezhit'  svoe vnutrennee bezumie!  Stal  by mir  huzhe? Net,  lyudi
stali by spravedlivee i schastlivee.
     - Pochemu ya nikogda ne delala etogo ran'she?
     - Emu hochetsya, chtoby  ty sygrala eshche, - skazala Mari, glyadya na |duarda.
- Po-moemu, on zasluzhil.
     - YA  sygrayu, no otvet' mne: pochemu ya  nikogda ne  delala etogo  ran'she?
Esli ya svobodna,  esli ya mogu dumat'  obo vsem, o  chem mne hochetsya, pochemu ya
vsegda izbegala myslej o zapretnyh situaciyah?
     -  Zapretnyh? Poslushaj:  ya  byla advokatom, i znayu zakony. I eshche ya byla
katolichkoj,  i  znala  naizust'  bol'shuyu  chast'  Biblii.  CHto  ty  nazyvaesh'
zapretnym?
     Mari podoshla k Veronike i pomogla ej nadet' sviter.
     - Posmotri  vnimatel'no mne v glaza  i ne zabud' to, chto ya  tebe sejchas
skazhu. Sushchestvuyut tol'ko dve zapretnye veshchi - odna  po chelovecheskomu zakonu,
drugaya  -  po  Bozhestvennomu.  Nikogda ne  prinuzhdaj  nikogo  k  svyazi,  eto
schitaetsya iznasilovaniem. I nikogda  ne vstupaj v svyaz' s det'mi, eto hudshij
iz grehov. Vo  vsem ostal'nom ty svobodna. Vsegda sushchestvuet nekto, zhelayushchij
v tochnosti togo zhe, chto i ty.
     U Mari ne  bylo terpeniya  uchit' vazhnym  veshcham  tu, komu skoro predstoit
umeret'. Ulybnuvshis', ona pozhelala spokojnoj nochi i udalilas'.
     |duard   stoyal  nepodvizhno,  on  zhdal  muzyki.  Veronika  dolzhna   byla
otblagodarit'  ego za to  ogromnoe udovol'stvie, kotoroe on ej dostavil lish'
tem,  chto ostavalsya stoyat'  pered nej, glyadya  na ee bezumstva bez straha ili
otvrashcheniya. Ona sela za pianino i zaigrala.
     Ee  dusha  byla legka, i  dazhe  strah  smerti  bol'she ee  ne  muchil. Ona
perezhila  to,  chto vsegda taila  ot samoj  sebya.  Ona perezhila  udovol'stviya
devstvennicy  i  prostitutki, rabyni  i  caricy -  hotya  bol'she  rabyni, chem
caricy.
     V tu noch',  slovno chudom, vse izvestnye  ej pesni vspomnilis' ej, i ona
sdelala vse, chtoby |duard poluchil pochti takoe zhe udovol'stvie, kak ona.

     Vklyuchiv svet  v  priemnoj,  doktor  Igor' s  udivleniem uvidel, chto ego
dozhidaetsya devushka.
     Eshche ochen' rano. A den' u menya polnost'yu zanyat.
     - YA znayu, chto rano, - skazala ona. - I den' eshche ne nachalsya. Mne nuzhno s
vami pogovorit', eto nenadolgo. Mne nuzhna vasha pomoshch'.
     U devushki byli krugi pod glazami, volosy potuskneli - srazu vidno,  chto
ne spala vsyu noch'.
     Doktor Igor' priglasil ee v kabinet.
     Skazav "prisazhivajtes'", on zazheg  svet i  razdvinul shtory. Do rassveta
primerno  chas,  a   zatem  svet  nuzhno  budet  vyklyuchit',   chtob   ekonomit'
elektroenergiyu. Akcionery  vsegda pridirchivy po  chasti  rashodov, dazhe samyh
neznachitel'nyh.
     On brosil beglyj vzglyad v bol'nichnyj zhurnal: Zedka  uzhe  poluchila  svoj
poslednij  insulinovyj shok, i reakciya byla polozhitel'naya, tochnee, ej udalos'
perenesti stol' zhestkuyu terapiyu. Horosho eshche, chto na etot sluchaj doktor Igor'
zapassya podpis'yu administracii Villete pod dokumentom, soglasno kotoromu  ta
beret na sebya otvetstvennost' za vozmozhnye posledstviya.
     On prosmotrel eshche paru poslednih zapisej. Dva-tri pacienta, po dokladam
medsester, noch'yu veli sebya agressivno - sredi nih |duard, kotoryj vernulsya v
palatu  lish'  v chetyre utra  i otkazalsya  ot  snotvornogo.  Znachit,  sleduet
prinyat'  mery.  Kakim  by  liberal'nym  ni  byl  rezhim  Villete,  neobhodimo
podderzhivat'  ego  reputaciyu  zavedeniya  dostatochno  strogogo vo  vsem,  chto
kasaetsya trebovanij tradicionnoj mediciny.
     - U menya k vam vazhnaya pros'ba, - skazala devushka.
     Kak   by  ne  rasslyshav,  doktor   Igor'  vzyal  stetoskop  i   prinyalsya
proslushivat'  ee legkie  i  serdce.  Zatem  proveril refleksy i  pri  pomoshchi
special'nogo portativnogo fonarika  osmotrel dno  setchatki. Porazitel'no, no
simptomy otravleniya Kuporosom pochti ischezli.
     Srazu  vzyavshis' za  telefon,  on  velel medsestre prinesti lekarstvo  s
kakim-to slozhnym nazvaniem.
     - Pohozhe, vchera vecherom vam ne sdelali ukol, - skazal on.
     - No chuvstvuyu ya sebya gorazdo luchshe.
     -  Videli by vy  svoe lico: krugi pod glazami, ustalost', vyalaya mimika.
Esli  hotite upotrebit' s pol'zoj  to nedolgoe vremya,  kotoroe vam ostalos',
bud'te dobry, vypolnyajte moi ukazaniya.
     - Imenno poetomu ya  prishla syuda. YA  kak raz i hochu upotrebit' s pol'zoj
eto nedolgoe vremya, tol'ko po svoemu usmotreniyu. Skol'ko mne eshche zhit'?
     Doktor Igor' ustremil na nee pristal'nyj vzglyad poverh ochkov.
     - Vy mozhete mne otvetit', - nastaivala ona. - U menya uzhe net ni straha,
ni  bezrazlichiya,  nichego. U  menya  est' zhelanie zhit', no  ya  znayu, chto etogo
nedostatochno, poetomu ya smirilas' so svoej sud'boj.
     - Tak chto zhe vam nuzhno?
     Voshla  medsestra  so shpricem. Doktor Igor' kivnul v  storonu  Veroniki.
Medsestra ostorozhno zakatala ej rukav.
     - Skol'ko mne eshche ostalos'? - povtorila  Veronika, poka s neyu  vozilas'
medsestra.
     -  Sutki.  Dvadcat' chetyre chasa.  Mozhet, men'she.  Ona opustila glaza  i
zakusila gubu. No sohranila samoobladanie.
     - Togda ya hochu poprosit' vot  o chem. Vo-pervyh, dajte mne  kakoe-nibud'
lekarstvo,  sdelajte  kakoj-nibud'  ukol  - chto ugodno, no tol'ko chtoby ya ne
zasypala,  chtoby ya  ispol'zovala kazhduyu  ostavshuyusya mne  minutu. Menya sil'no
klonit v son, no ya hochu ne spat', mne nuzhno uspet'  sdelat' mnogoe - to, chto
ya vsegda otkladyvala na potom, dumaya, chto budu zhit' vechno, i k chemu utratila
interes, kogda prishla k vyvodu, chto zhit' ne stoit.
     - A vo-vtoryh?
     - Vo-vtoryh - ya hochu vyjti otsyuda, chtoby umeret' tam, na vole. YA dolzhna
podnyat'sya  k Lyublyanskomu zamku,  kotoryj  tak  i ne udosuzhilas'  rassmotret'
vblizi. YA dolzhna pogovorit' s odnoj zhenshchinoj, kotoraya zimoj prodaet kashtany,
a vesnoj -  cvety. Skol'ko raz my videlis', a  ya ni razu ne sprosila, kak ej
zhivetsya. Hochu progulyat'sya po morozu bez kurtki i pochuvstvovat' pronizyvayushchij
holod - ya vsegda kutalas', boyalas' prostudit'sya.
     Koroche, doktor  Igor',  ya hochu oshchutit' tayanie  snezhinok na svoem  lice,
ulybat'sya  muzhchinam, kotorye  mne nravyatsya, s udovol'stviem soglashayas', esli
kto-nibud' predlozhit  vypit'  po  chashke  kofe.  YA  dolzhna  pocelovat'  mamu,
skazat', chto lyublyu ee, vyplakat'sya u nee na  grudi, ne stydyas' svoih chuvstv,
kotorye ran'she skryvala.
     Mozhet byt', ya zajdu v  cerkov',  vzglyanu na  te ikony, kotorye  nikogda
nichego  mne  ne govorili,  zato teper' chto-nibud' skazhut.  Esli kakoj-nibud'
ponravivshijsya mne  muzhchina priglasit menya v nochnoj  klub,  ya s nim protancuyu
noch' naprolet. Potom pojdu s nim v postel' - no ne tak, kak prezhde s drugimi
- to s delanym bezrazlichiem, to s delanoj strast'yu. YA hochu otdat'sya muzhchine,
gorodu, zhizni - i, nakonec, smerti.
     Kogda Veronika zamolchala, vocarilas' mertvaya tishina.  Vrach  i pacientka
smotreli  drug  drugu  v  glaza,  chitaya  v  nih  mysl'  o  teh  oshelomlyayushchih
vozmozhnostyah, kotorye mogut predostavit' dvadcat' chetyre chasa.
     -  YA mogu dat' vam koe-kakie stimuliruyushchie sredstva, no ne rekomendoval
by ih prinimat', - skazal nakonec doktor Igor'. -  Oni snimut sonlivost', no
v to zhe  vremya  lishat vas vnutrennego ravnovesiya, kotoroe neobhodimo,  chtoby
vse eto perezhit'.
     Veronika  pochuvstvovala podstupayushchuyu durnotu.  Vsyakij  raz posle takogo
ukola v organizme proishodilo chto-to neladnoe.
     -  Vy pobledneli. Dumayu,  luchshe vam  otpravit'sya  v postel';  pogovorim
zavtra.
     Na glaza Veroniki vnov' navernulis' slezy, no ona sderzhalas'.
     -  Zavtra ne budet, i vy eto horosho  znaete. YA  ustala,  doktor  Igor',
strashno ustala. Poetomu sejchas  i obratilas'  k vam. YA  vsyu noch' ne somknula
glaz - napolovinu v otchayanii, napolovinu v smirenii. Mozhno bylo vnov' vpast'
v isteriku ot straha,  kak sluchilos' vchera, no chto tolku? Esli vperedi vsego
odni  sutki,  a predstoit  eshche stol'ko  sdelat',  nuzhno  otbrosit' otchayanie.
Pozhalujsta, doktor, pust' ya po-nastoyashchemu prozhivu to nedolgoe vremya, kotoroe
mne ostalos', ved' my oba znaem, chto zavtra mozhet byt' pozdno.
     - Idite  spat', -  nastaival vrach.  -  Vernetes' syuda  v  polden'.  Eshche
pogovorim.
     Veronika uvidela, chto vyhoda net.
     - Horosho. Tol'ko spat' ya  budu ochen' nedolgo. U vas est'  eshche neskol'ko
minut?
     - Razve chto neskol'ko minut. Segodnya ya ochen' zanyat.
     - YA  budu govorit' sovershenno otkryto. Vchera noch'yu vpervye ya zanimalas'
masturbaciej - bez malejshego styda. YA dumala  obo vsem, o chem  do sih por ne
osmelivalas' dumat', poluchala naslazhdenie ot  togo, chto ran'she  menya  pugalo
ili ottalkivalo.
     Doktor napustil na sebya chrezvychajno professional'nyj vid. On ne znal, k
chemu  mozhet  privesti  etot  razgovor, i  ne  hotel  imet'  nepriyatnostej  s
nachal'stvom.
     -  Doktor, ya obnaruzhila,  chto ya razvratnica. Ne eto  li odna  iz prichin
moej popytki samoubijstva? YA mnogogo o sebe ne znala.
     Nu,  zdes' mozhno  obojtis' samym  prostym otvetom, -  podumal on. - Net
neobhodimosti opyat' vyzyvat' medsestru, chtob byla svidetel'nica vo izbezhanie
razgovorov o seksual'nom nasilii.
     -  Vsem  nam  hochetsya  delat'  raznye veshchi, poroj  ves'ma neobychnye,  -
otvetil on. - I nashim partneram po seksu tozhe. CHto v etom nepravil'nogo?
     - A vy kak schitaete?
     - S samogo nachala vse nepravil'no. Potomu chto kogda vse mechtayut o yakoby
zapretnom i lish'  nemnogie osushchestvlyayut eti  mechty, vse ostal'nye  chuvstvuet
sebya trusami.
     - Dazhe esli eti nemnogie pravy?
     -  Prav tot, kto  sil'nee. V dannom  zhe sluchae,  kak  ni paradoksal'no,
trusy okazyvayutsya samymi smelymi, i im udaetsya navyazat' svoi idei.
     Emu ne hotelos' prodolzhat'.
     -  Pozhalujsta,  stupajte  k sebe  v  palatu;  vam  nuzhno  hot'  nemnogo
otdohnut',  a  u  menya  raspisan  ves'  segodnyashnij  den'.  Esli  ne  budete
upryamit'sya, ya podumayu, chto mozhno sdelat' kasatel'no vashej vtoroj pros'by.
     Veronika vyshla  iz kabineta. Sleduyushchim  posetitelem byla Zedka, kotoruyu
pora vypisyvat', no doktor Igor' poprosil ee podozhdat'. Emu neobhodimo  bylo
sdelat' neskol'ko zapisej v svyazi s tol'ko chto zavershivshimsya razgovorom.
     V dissertaciyu o  Kuporose  pridetsya vklyuchit'  bol'shuyu  glavu o sekse. V
konce koncov, imenno  s  nim svyazana  znachitel'naya  chast' psihopatologii. Po
mneniyu doktora Igorya, fantazii - eto elektricheskie impul'sy v mozgu, kotorye
pri ih podavlenii razryazhayut svoyu energiyu v drugih sferah zhiznedeyatel'nosti.
     Eshche studentom on prochel lyubopytnyj  traktat o seksual'nyh men'shinstvah:
sadizm,  mazohizm,   gomoseksualizm,  transvestizm,  vuajerizm,  koprofagiya,
koprolaliya - v obshchem, spisok byl  vnushitel'nyj. Vnachale doktor Igor' schital,
chto  eto  vsego  lish'  otkloneniya v psihike teh,  komu ne  udalos'  naladit'
zdorovye otnosheniya s partnerom. A mezhdu  tem,  nabirayas' opyta v psihiatrii,
po  mere obshcheniya s  pacientami on obnaruzhil, chto kazhdyj iz  nih  rasskazyval
chto-to sovershenno  individual'noe. Oni  usazhivalis' v udobnoe  kreslo v  ego
kabinete  i,  opustiv  glaza,  puskalis'  v dolgie  rassuzhdeniya  o tom,  chto
nazyvali  "boleznyami"  (kak  budto on ne vrach!)  ili  "razvrashchennost'yu" (kak
budto on ne psihiatr, kotoryj obyazan vo vsem razobrat'sya!).
     Odin za drugim vpolne, kazalos' by,  normal'nye lyudi opisyvali te samye
fantazii, o kotoryh  on chital v knige o seksual'nyh men'shinstvah -  knige, v
sushchnosti  otstaivavshej pravo kazhdogo poluchat' orgazm tak, kak emu  nravitsya,
lish' by on ne narushal prav partnera.
     ZHenshchiny,  uchivshiesya v  monastyrskih kolledzhah.  vtajne  mechtali o  tom,
chtoby  pri  zanyatiyah seksom ih  podvergali vsyacheskim  unizheniyam.  Muzhchiny  v
kostyumah  i galstukah,  vysokie gosudarstvennye chinovniki priznavalis',  chto
tratyat  celye  sostoyaniya  na  rumynskih  prostitutok  lish' radi  vozmozhnosti
polizat'  im  nogi.  YUnoshi,  vlyublennye  v mal'chikov; devushki,  vlyublennye v
podrug po  kolledzhu; muzh'ya,  zhelayushchie, chtoby ih zhenami obladali postoronnie;
zhenshchiny,  masturbirovavshie  vsyakij  raz,   kogda  nahodili  sledy  narusheniya
supruzheskoj vernosti  svoih muzhej;  materi,  kotorym  prihodilos' sderzhivat'
poryv  otdat'sya   pervomu   zhe   muzhchine,   pozvonivshemu   v  dver';   otcy,
rasskazyvavshie o tajnyh priklyucheniyah s transvestitami.
     I -  orgii. Esli verit' knige, edva li ne kazhdomu po krajnej mere raz v
zhizni hotelos' prinyat' uchastie v gruppovom sekse.
     Doktor  Igor' nenadolgo  otlozhil ruchku i zadumalsya  o samom sebe:  i on
tozhe? Da, i emu by tozhe hotelos'. Orgiya, v ego predstavlenii, dolzhna byla by
byt'  chem-to  sovershenno  besporyadochnym,  radostnym,  gde  uzhe  net  chuvstva
obladaniya, a est' lish' naslazhdenie i haos svobody.
     Ne v  etom  li  odna iz  glavnyh prichin stol' vnushitel'nogo  kolichestva
lyudej,  porazhennyh  Gorech'yu?  Brachnyh  soyuzov,  na kotorye monoteizm nalozhil
protivoestestvennye ogranicheniya,  - soyuzov, v kotoryh,  soglasno rezul'tatam
issledovanij,  berezhno  hranimym  doktorom  Igorem  v  ego  arhive,  polovoe
vlechenie  ischezaet na  tret'em ili chetvertom godu sovmestnoj zhizni.  V  etih
usloviyah  zhenshchina chuvstvuet sebya otverzhennoj,  muzhchina  -  uznikom  braka, i
Kuporos, ili Gorech', nachinaet razrushat' vse i vsya.
     S psihiatrom lyudi govoryat bolee  otkrovenno, chem so svyashchennikom, potomu
chto  vrach  ne  stanet ugrozhat'  preispodnej. Na protyazhenii svoej  dlitel'noj
kar'ery  psihiatra  doktor Igor'  uzhe  naslushalsya prakticheski vsego, chto oni
mogli rasskazat'.
     Rasskazat'. Gorazdo rezhe - sdelat'.
     Dazhe  prorabotav  po svoej special'nosti  ne odin  god,  on  to  i delo
zadavalsya voprosom, pochemu lyudi tak boyatsya svoej individual'nosti.
     Kogda  on pytalsya dokopat'sya do prichiny, chashche vsego  emu otvechali: "Muzh
podumaet,  chto  ya prostitutka".  Ili zhe  sidevshij  pered  nim  pacient pochti
nepremenno podcherkival: "ZHena nichego ne dolzhna znat'".
     Na etom beseda obychno i zakanchivalas'. Stoit li govorit', chto u kazhdogo
byl  svoj  nepovtorimyj  seksual'nyj  profil', stol'  zhe harakternyj, kak  i
otpechatki
     pal'cev: odnako nikto  ne  hotel etomu verit'. Bylo ves'ma  riskovannym
sohranyat'  v posteli  svobodu, ved' drugoj  mog ostavat'sya rabom sobstvennyh
predrassudkov.
     Mne ne  izmenit' mir, - prishel on nakonec k vyvodu i, smirivshis', velel
medsestre  vpustit'  izlechivshuyusya  ot depressii pacientku  - Zedku.  - No po
krajnej mere v dissertacii ya napishu vse, chto ob etom dumayu.
     |duard  uvidel,  chto  Veronika  vyhodit  iz  kabineta  doktora  Igorya i
napravlyaetsya v palatu. Emu hotelos' rasskazat' svoi sekrety,  raskryt' pered
nej dushu tak  zhe chestno i otkrovenno, kak ona proshloj noch'yu otkryla emu svoe
telo.
     Dlya nego eto bylo odnim iz tyazhelejshih ispytanij s teh por, kak on popal
v Villete s diagnozom "shizofreniya". No on vyderzhal  i byl rad, hotya i boyalsya
voznikshego zhelaniya snova vernut'sya v etot mir.
     "Vse zdes' znayut, chto  eta molodaya devushka ne vyderzhit do konca nedeli.
|to bespolezno".
     A mozhet byt',  imenno poetomu stoilo podelit'sya s nej  svoej  istoriej.
Tri goda on razgovarival s odnoj lish' Mari, no  dazhe pri etom u nego ne bylo
uverennosti,  chto  ona polnost'yu ego ponimaet.  Kak  mat', ona, dolzhno byt',
schitala, chto ego roditeli  byli pravy,  chto oni zhelali  emu lish' dobra,  chto
rajskie videniya - vsego lish'  glupaya yunosheskaya mechta,  sovershenno dalekaya ot
real'nogo mira.
     Rajskie  videniya.  Imenno oni veli  ego  v  ad,  k beskonechnym ssoram s
sem'ej,  k chuvstvu viny, nastol'ko sil'nomu, chto on bol'she  ne sposoben  byl
soprotivlyat'sya  i emu prishlos' iskat' ubezhishcha v inom mire. Esli by ne  Mari,
on do sih por zhil by v etoj otdel'noj real'nosti.
     I vot tut poyavilas' Mari, zabotilas' o nem, zastavila ego pochuvstvovat'
sebya snova  lyubimym. Blagodarya ej |duard vse eshche v sostoyanii byl osoznavat',
chto proishodit vokrug.
     Neskol'ko dnej nazad odna  devushka, ego rovesnica, sela  za  pianino  i
sygrala  "Lunnuyu sonatu". |duard ne znal, vinovata li muzyka,  ili  devushka,
ili luna, ili vremya, provedennoe v Villete,  no ego vnov' nachali  bespokoit'
rajskie videniya.
     On shel za nej do samoj zhenskoj palaty, no tam ego ostanovil sanitar.
     -  Syuda  nel'zya, |duard. Vozvrashchajtes'  v  sad. Uzhe  rassvetaet,  budet
chudesnyj den'.
     Veronika oglyanulas'.
     - YA  nemnogo posplyu,  - nezhno  skazala  ona  emu.  - Pogovorim, kogda ya
prosnus'.
     Veronika  ne ponimala  otchego, no etot  molodoj chelovek  stal chast'yu ee
mira, ili togo nemnogogo, chto ot nego ostalos'. Ona byla uverena, chto |duard
v  sostoyanii  ponyat'  ee muzyku,  voshishchat'sya  ee  talantom. I  hotya  emu ne
udavalos' proiznesti ni slova, ego glaza govorili vse.
     Tak bylo i v etot mig, u dveri palaty, kogda oni govorili o  tom, o chem
ej ne hotelos' slyshat'.
     O nezhnosti. O lyubvi.
     Ot etoj zhizni s dushevnobol'nymi ya bystro sama  soshla s uma. SHizofreniki
ne mogut ispytyvat' takie chuvstva k zdorovym lyudyam.
     Veronika pochuvstvovala poryv vernut'sya i pocelovat' ego, no sderzhalas'.
Sanitar mog eto uvidet', rasskazat'  doktoru Igoryu, i togda uzh tochno vrach ne
pozvolit, chtoby zhenshchina, pocelovavshaya shizofrenika, vyhodila iz Villete.
     |duard posmotrel v  glaza sanitaru. Ego  privyazannost'  k  etoj devushke
byla  sil'nee,  chem  on  sebe predstavlyal, no nuzhno  bylo sderzhat'sya,  pojti
posovetovat'sya  s  Mari  -  edinstvennoj,  s kem on delilsya svoimi  tajnami.
Bezuslovno, ona skazala by emu, chto to, chto on hochet pochuvstvovat' - lyubov',
- v  dannom  sluchae  opasno  i  bespolezno.  Mari poprosit |duarda  zabyt' o
glupostyah i snova stat' normal'nym shizofrenikom (a potom ot dushi rassmeetsya,
poskol'ku eta fraza ne imeet smysla).
     On prisoedinilsya k drugim pacientam v stolovoj, s容l vse, chto podali, i
vyshel na obyazatel'nuyu progulku v sad.  Vo vremya "solnechnyh vann"  on pytalsya
podojti  k Mari.  No u nee  bylo vyrazhenie cheloveka, kotoromu hochetsya pobyt'
odnomu. Ne  nuzhno  bylo nichego  ej govorit', ved'  odinochestvo |duardu  bylo
dostatochno znakomo, chtoby nauchit'sya ego uvazhat'.
     K |duardu  priblizilsya  novyj pacient. Dolzhno byt', on eshche  ni s kem ne
uspel poznakomit'sya.
     - Bog nakazal chelovechestvo,  - skazal tot. -  Nakazal  chumoj. A ya videl
Ego vo snah. On velel mne spasti Sloveniyu.
     |duard poshel ot nego proch', a etot muzhchina krichal:
     - Po-vashemu, ya sumasshedshij? Togda pochitajte Evangelie! Bog poslal v mir
Svoego Syna, i Syn Bozhij vozvrashchaetsya snova!
     No |duard bol'she ego ne slyshal. On smotrel na gory za oknom i sprashival
sebya, chto  s  nim  proishodit. Pochemu  emu zahotelos' vyjti otsyuda, esli  on
nakonec obrel  pokoj, kotorogo tak  iskal? K chemu  riskovat' snova  pozorit'
roditelej,  esli vse  semejnye  problemy uzhe resheny?  On nachal  volnovat'sya,
hodit' iz  storony v storonu,  ozhidaya, chto  Mari narushit svoe molchanie i oni
smogut pogovorit'. No ona kazalas' dalekoj kak nikogda.
     On znal, kak bezhat' iz  Villete: kakoj nepristupnoj ni kazalas' ohrana,
lazeek bylo nemalo. Prosto u okazavshihsya vnutri ne voznikalo osobogo zhelaniya
otsyuda  vyhodit'. S zapadnoj  storony byla stena, vzobrat'sya  na kotoruyu  ne
sostavlyalo bol'shogo truda, poskol'ku v nej bylo  mnozhestvo  treshchin. CHelovek,
reshivshij  perebrat'sya  cherez  nee,  srazu okazalsya  by v  pole, a cherez pyat'
minut,  idya  v  severnom  napravlenii,  dobralsya by  do  shosse,  vedushchego  v
Horvatiyu. Vojna uzhe zakonchilas', brat'ya snova
     stali brat'yami, granicy uzhe ohranyalis' ne stol' tshchatel'no, kak  ran'she.
Nemnogo vezeniya - i cherez shest' chasov mozhno okazat'sya uzhe v Belgrade.
     |duard uzhe  neskol'ko raz popadal na  eto  shosse,  no  vsyakij raz reshal
vernut'sya, poskol'ku  eshche ne poluchil  znaka, chtoby dvigat'sya dal'she.  Teper'
vse bylo po-drugomu:  etot znak poyavilsya,  im  byla  zelenoglazaya devushka  s
kashtanovymi volosami i vzvolnovannym vidom cheloveka, kotoryj boitsya poteryat'
svoyu reshimost'.
     |duard  reshil dojti pryamo  do steny,  perebrat'sya  cherez nee  i  bol'she
nikogda ne vozvrashchat'sya v Sloveniyu. No  devushka spala, on dolzhen byl hotya by
poproshchat'sya s nej.
     Kogda posle  "solnechnyh vann" chleny Bratstva sobralis'  v holle, |duard
podoshel k nim.
     - CHto zdes' delaet etot sumasshedshij? - sprosil samyj starshij.
     - Perestan'te, - skazala Mari. - My tozhe sumasshedshie.
     Vse rassmeyalis'  i zagovorili  o  vcherashnej  besede. Vopros byl  takoj:
dejstvitel'no  li  sufijskaya meditaciya v  sostoyanii izmenit' mir? Prozvuchali
teorii,   predlozheniya,   popravki,   protivopolozhnye   mneniya,   kriticheskie
vyskazyvaniya  v  adres  lektora,  sposoby  usovershenstvovat'  to,  chto  bylo
ispytano vekami.
     |duarda prosto toshnilo ot podobnyh  diskussij. |ti lyudi  zamykalis'  v
psihiatricheskoj bol'nice  i  spasali  mir, nichem ne riskuya, poskol'ku znali:
tam, snaruzhi, vse budut nazyvat' ih smeshnymi, nesmotrya na to, chto idei u nih
ves'ma konkretnye. Kazhdyj iz etih lyudej imel svoyu osobuyu teoriyu otnositel'no
vsego i byl ubezhden, chto ego istina  - eto edinstvennoe, chto imeet znachenie.
Oni  provodili dni,  nochi, nedeli,  gody  v  razgovorah,  tak  i  ne  prinyav
edinstvennoj istiny, stoyashchej za lyuboj ideej:
     horosha ona ili  ploha, no  real'na ona lish'  togda, kogda  ee starayutsya
osushchestvit' na praktike.
     CHto takoe sufijskaya meditaciya?  CHto takoe Bog? CHto takoe spasenie, esli
mir  dejstvitel'no  neobhodimo spasat'? Nichto. Esli by  kazhdyj  i  zdes',  i
snaruzhi zhil svoej  zhizn'yu i pozvolil  tak zhe postupat' drugim. Bog byl  by v
kazhdom  mgnovenii,  v  kazhdom  gorchichnom  zerne, v  klochke  oblaka,  kotoroe
voznikaet  i tut  zhe rastvoryaetsya.  Bog  zdes', odnako eti lyudi schitali, chto
neobhodimo prodolzhat' poisk, poskol'ku kazalos' slishkom prosto prinyat' zhizn'
kak akt very.
     On vspomnil takoe prostoe i legkoe uprazhnenie, kotoromu, kak on slyshal,
obuchal sufijskij  uchitel', poka on ozhidal  Veroniku  u pianino: smotret'  na
rozu. Razve nuzhno chto-nibud' eshche?
     No, dazhe perezhiv opyt glubokoj meditacii, podojdya tak blizko  k rajskim
videniyam,  eti  lyudi  eshche  chto-to obsuzhdali,  argumentirovali,  kritikovali,
stroili teorii.
     On  nakonec  pojmal vzglyad Mari.  Ona otvela glaza, no |duard byl polon
reshimosti nemedlenno pokonchit' s  takim polozheniem. On podoshel  k nej i vzyal
ee za ruku.
     - Prekrati, |duard.
     On mog skazat': "Pojdem so  mnoj". No emu  ne hotelos' delat'  etogo na
vidu u vseh okruzhayushchih,  kotoryh by udivila tverdost' ego golosa. Poetomu on
predpochel stat' na koleni s molyashchim vzglyadom.
     Muzhchiny i zhenshchiny rassmeyalis'.
     -  Ty stala dlya nego svyatoj, Mari, -  prokommentiroval kto-to. - On byl
na vcherashnej meditacii.
     No  gody bezmolviya nauchili |duarda  govorit'  glazami.  V nih  on  umel
vlozhit'  vsyu svoyu  energiyu. Tochno  tak zhe  kak on byl  absolyutno uveren, chto
Veronika  oshchutila  ego  nezhnost', ego lyubov', on znal, chto  Mari  pojmet ego
otchayanie, ved' ona byla tak nuzhna emu.
     Eshche  nekotoroe vremya ona byla v nereshitel'nosti.  Zatem  zastavila  ego
podnyat'sya i vzyala za ruku.
     - Davaj projdemsya, - skazala ona. - Ty nervnichaesh'.
     I oni  snova vyshli v sad.  Kogda oni otoshli dostatochno daleko, chtoby ih
razgovor nikto ne podslushal, |duard zagovoril.
     -  Zdes',  v Villete, ya uzhe ne  pervyj god, - skazal on. - YA bol'she  ne
pozoryu roditelej, otbrosil v storonu samolyubie, no rajskie videniya ostalis'.
     - YA znayu,  - otvetila Mari.  -  My uzhe ne raz ob etom govorili. I eshche ya
znayu, k chemu ty vedesh': pora uhodit'.
     |duard posmotrel na nebo. Neuzheli ona chuvstvuet to zhe samoe?
     -  A  vse iz-za devushki, - prodolzhala Mari.  - My uzhe  videli,  skol'ko
lyudej  zdes' umirayut, vsegda v neozhidannyj moment, i v osnovnom  posle togo,
kak  zhizn'  im stala v  tyagost'.  No  vpervye takoe  proishodit  s  molodoj,
krasivoj,  zdorovoj  devushkoj,  kotoroj  tol'ko  zhit'  i  zhit'.  Veronika  -
edinstvennyj chelovek, kotoromu  ne hotelos' by ostavat'sya v Villete. V takom
sluchae - zadadimsya voprosom: a chto zhe my? CHto my zdes' ishchem?
     On kivnul.
     -  Tak vot,  vchera  noch'yu  ya tozhe  sprosila sebya,  chto  ya delayu v  etom
sanatorii. I reshila, chto kuda interesnee bylo by shodit' na ploshchad',  na Tri
Mosta, na rynok,  kotoryj naprotiv teatra, kupit' yablok, poboltat' o pogode.
Konechno, snova  svalilis' by  na plechi  zabytye  hlopoty,  a eto i  scheta  k
oplate,  i  trudnosti  s  sosedyami,  i ironichnye  vzglyady teh, kto  menya  ne
ponimaet, i  odinochestvo,  i  zhaloby moih detej. No ya dumayu, chto takova sama
zhizn', i cena, kotoruyu platish', reshaya vse eti melkie problemy, gorazdo nizhe,
chem  ta, kotoruyu  platish', delaya vid,  chto oni  tebya ne kasayutsya. Segodnya  ya
sobirayus' shodit' domoj k moemu byvshemu muzhu, prosto chtoby  skazat' spasibo.
CHto ty ob etom dumaesh'?
     - Ne znayu. Mozhet byt', i mne stoit zajti domoj k roditelyam i skazat' to
zhe samoe?
     -  Navernoe. V  sushchnosti,  vo vseh nashih  nevzgodah vinovaty  my  sami.
Mnogie lyudi proshli cherez te zhe  trudnosti, chto i  my, no vot reagirovali oni
po-drugomu. My zhe iskali samogo prostogo: inoj real'nosti.
     |duard znal, chto Mari prava.
     - YA sobirayus'  nachat' zhit' zanovo, |duard.  Delat'  oshibki, kotorye mne
vsegda  hotelos'  delat'  i  na  kotorye  ya nikogda ne  otvazhivalas'.  Smelo
prinimat' paniku,  kotoraya  mozhet  snova  vspyhnut',  no  pri  etom  ya  mogu
pochuvstvovat'  lish'  skuku, ved' ya  znayu, chto ne umru  ot  nee i ne  poteryayu
soznanie. YA  mogu  zavesti novyh  druzej  i nauchit' ih byt' bezumcami, chtoby
sdelat' ih mudrymi. Skazhu  im, chtoby oni ne zhili po uchebnikam horoshego tona,
a otkryvali  svoyu sobstvennuyu zhizn',  sobstvennye  zhelaniya,  priklyucheniya - i
zhili! Budu citirovat' iz |kkleziasta katolikam,  iz Korana - musul'manam, iz
Tory  -  iudeyam,  teksty  Aristotelya  -  ateistam.  YA  bol'she  ne  hochu byt'
advokatom, no ya mogu ispol'zovat' svoj opyt, chtoby  chitat' lekcii o muzhchinah
i zhenshchinah,  znavshih pravdu o nashem sushchestvovanii, i  to, chto oni  napisali,
mozhno vmestit' v odno-edinstvennoe slovo: zhivite. Esli  ty zhivesh', Bog budet
zhit' s toboj. Esli ty otkazhesh'sya riskovat'.  On vernetsya na dalekie Nebesa i
stanet lish' temoj filosofskih postroenij. Vse na  svete  ob  etom znayut.  No
nikto ne delaet pervyj shag. Navernoe, iz straha, chto takogo cheloveka nazovut
bezumcem.  A nam s toboj, |duard, po krajnej mere  ne stoit boyat'sya. My  uzhe
proshli cherez Villete.
     - Razve chto edinstvennoe, chego my budem lisheny, - eto prava uchastvovat'
v vyborah  i  ballotirovat'sya  v prezidenty strany.  Izbiratel'nye  komissii
srazu voz'mutsya raskapyvat' nashe proshloe.
     Mari rassmeyalas'.
     - YA ustala  ot etoj  zhizni. Ne  znayu, udastsya  li  mne  preodolet' svoj
strah,  no  mne  oprotivelo  i  Bratstvo,  i  etot sad,  i  Villete,  voobshche
oprotivelo pritvoryat'sya sumasshedshej.
     - A esli ya eto sdelayu, ty - tozhe?
     - Ty etogo ne sdelaesh'.
     - YA chut' bylo ne sdelal etogo neskol'ko minut nazad.
     - Ne znayu. YA ustala ot vsego, no ya uzhe slishkom privykla.
     -  Kogda ya postupil syuda  s  diagnozom "shizofreniya",  ty celymi dnyami i
mesyacami uhazhivala  za  mnoj,  obrashchalas'  so  mnoj kak  s chelovekom.  YA uzhe
privykal k toj zhizni,  kotoruyu reshil vesti,  k toj real'nosti,  kotoruyu  sam
sozdal, no  ty  ne pozvolila. YA tebya voznenavidel, a  teper' lyublyu.  YA hochu,
chtoby  ty, Mari, vyshla  iz Villete, tak zhe kak ya  vyshel iz moego  otdel'nogo
mira.
     Nichego ne otvetiv. Mari povernulas' i poshla proch'.
     V malen'koj biblioteke Villete, kotoruyu pochti nikto ne poseshchal,  |duard
ne nashel  ni Koran, ni Aristotelya,  ni drugih filosofov, o  kotoryh govorila
Mari. No v odnoj iz knig on natknulsya na stihi:
     I ya skazal sebe: to, chto sluchilos' s bezumcem,
     Sluchitsya i so mnoj.
     Idi svoim putem i s radost'yu vkushaj svoj hleb,
     I s naslazhden'em pej svoe vino,
     Ved' prinyal Bog deyaniya tvoi.
     Pust' belymi tvoi odezhdy budut,
     I volosy pust' istochayut aromat.
     ZHivi s lyubimoyu svoej zhenoj,
     Svoeyu zhizn'yu naslazhdajsya
     Vo vse dni suety, chto Bog Tebe pod solncem daroval.
     Ibo tebe dostalas' tvoya dolya v zhizni,
     V tomleniyah trudov pod etim solncem.
     Idi putyami serdca tvoego
     V siyanii tvoih ochej,
     Lish' znaj, chto Bog potrebuet otchet.
     -  V konce  Bog potrebuet otchet, - skazal |duard vsluh.  -  A  ya skazhu:
"Sluchilos' tak,  chto ya  zasmotrelsya  na  veter,  zabyl, chto pora  seyat',  ne
naslazhdalsya svoimi dnyami i  dazhe ne pil vino, kotoroe mne predlagali. No vot
odnazhdy ya reshil, chto gotov, i vernulsya k svoim  trudam. YA rasskazal lyudyam  o
svoih videniyah Raya, kak do menya  eto  delali drugie bezumcy - Bosh, Van Gog,
Vagner, Bethoven, |jnshtejn". Itak, On skazhet, chto ya ushel iz priyuta, chtoby ne
videt', kak umiraet devushka, no ona budet na nebesah, i zastupitsya za menya.
     - CHto eto vy takoe govorite? - prerval ego bibliotekar'.
     -  YA hochu sejchas ujti  iz Villete, -  otvetil |duard  tverdo,  vo  ves'
golos. - U menya est' dela.
     Bibliotekar' pozvonil v kolokol'chik, i vskore yavilis' dva sanitara.
     -  YA hochu  ujti, - v volnenii povtoril |duard. -  YA  vpolne zdorov, mne
nuzhno pogovorit' s doktorom Igorem.
     No sanitary uzhe  shvatili  ego. |duard pytalsya  vyrvat'sya, hotya i znal,
chto eto bespolezno.
     - U vas  recidiv, uspokojtes',  - skazal odin iz sanitarov.  - My o vas
pozabotimsya. |duard nachal soprotivlyat'sya.
     - Dajte  mne pogovorit' s  doktorom.  Mne nuzhno  mnogoe skazat' emu,  ya
uveren, chto on pojmet!
     Sanitary uzhe tashchili ego v palatu.
     - Otpustite! - krichal on. - Dajte mne pogovorit' s doktorom, vsego odnu
minutu!
     Put' v palatu prolegal cherez holl, gde v eto vremya nahodilis' pochti vse
pacienty. |duard vyryvalsya, i atmosfera stala nakalyat'sya.
     - Otpustite ego!  On takoj zhe bol'noj, kak vse my! Nekotorye  smeyalis',
drugie kolotili ladonyami po stolam i stul'yam.
     - Zdes'  psihbol'nica!  Nikto ne obyazan vesti  sebya tak,  kak vy  etogo
hotite!
     Odin iz sanitarov shepnul drugomu:
     - Nuzhno ih pripugnut', inache skoro situaciya vyjdet iz-pod kontrolya.
     - U nas net vyhoda.
     - Doktoru eto ne ponravitsya.
     - Budet huzhe, esli eta tolpa man'yakov razneset ego lyubimyj sanatorij.
     Veronika prosnulas' ot  ispuga, vsya v holodnom potu. Tam,  v  koridore,
stoyal strashnyj shum, a spat' ona mogla tol'ko v tishine. Za dver'yu proishodilo
chto-to sovershenno neponyatnoe.
     Ele derzhas' na nogah, ona vybralas' v holl i tut  uvidela, kak sanitary
volokut |duarda, a eshche dvoe podbegayut so shpricami nagotove.
     - CHto vy delaete? - zakrichala ona.
     - Veronika!
     SHizofrenik zagovoril s nej! On proiznes ee imya!
     So smeshannym chuvstvom styda i udivleniya ona popytalas' priblizit'sya, no
ej zagorodil dorogu odin iz sanitarov.
     - CHto proishodit?  YA zdes' ne potomu,  chto ya nenormal'naya! Vy ne smeete
so mnoj tak obrashchat'sya!
     Ej  udalos'  ottolknut'  sanitara,  a  tem  vremenem  Drugie   pacienty
prodolzhali krichat', - eto i byl tot oglushitel'nyj shum, kotoryj ee napugal.
     Navernoe, nado najti doktora Igorya i nemedlenno vybrat'sya iz Villete.
     - Veronika!
     On  snova proiznes ee imya.  Sverhchelovecheskim usiliem  |duardu  udalos'
vyrvat'sya iz hvatki dvuh sanitarov.  Vmesto  togo  chtoby sbezhat' ot  nih, on
ostalsya nepodvizhno  stoyat',  kak  predydushchej  noch'yu.  Slovno  pod  dejstviem
volshebnoj  palochki,  vse  zastyli,  ozhidaya  sleduyushchego  dvizheniya.  Odin   Iz
sanitarov snova priblizilsya, no |duard brosil na nego vzglyad, v kotorom byla
vsya ego energiya.
     - YA pojdu s vami. YA uzhe znayu, kuda vy menya vedete, i znayu: vam hochetsya,
chtoby ob etom znali vse. Podozhdite tol'ko minutku.
     Sanitar reshil, chto risknut' stoit. Ved' vrode by vse vernulos' k norme.
     -  Mne  kazhetsya,  chto  ty...  mne kazhetsya, chto ty ochen' mnogo dlya  menya
znachish', - skazal |duard Veronike.
     - Ty ne mozhesh' tak govorit'.  Ty zhivesh' ne v etom mire i ne znaesh', chto
menya zovut Veronikoj. Ty ne byl so  mnoj etoj noch'yu, pozhalujsta,  skazhi, chto
ne byl!
     - Net, ya byl.
     Ona  vzyala  ego  za  ruku.  Stoyal  strashnyj  shum  -  kto  hohotal,  kto
aplodiroval, kto vykrikival nepristojnosti.
     - Kuda tebya Vedut?
     - Na proceduru.
     - YA pojdu s toboj.
     - Ne  stoit. Ty  ispugaesh'sya, hotya ya i  garantiruyu, chto eto  ne bol'no,
nichego  ne chuvstvuesh'.  I  eto  luchshe  uspokoitel'nyh,  potomu  chto  bystrej
vozvrashchaetsya yasnost' uma.
     Veronika ne znala, o chem  on  govorit. Ona  sozhalela, chto vzyala  ego za
ruku, ej hotelos' poskoree ujti otsyuda, skryt' svoj styd, bol'she nikogda  ne
videt'  etogo  yunoshu, pri kotorom  otkrylos'  samoe potaennoe i  postydnoe v
Veronike i kotoryj odnako prodolzhal ispytyvat' k nej nezhnye chuvstva.
     No  vnov'  ona  vspomnila  slova  Mari.  YA  ni  pered  kem  ne  obyazana
otchityvat'sya v svoih postupkah, dazhe pered etim molodym chelovekom.
     - YA pojdu s toboj.
     Sanitary sochli, chto tak, navernoe, budet luchshe: shizofrenika ne pridetsya
prinuzhdat', on otpravitsya s nimi po svoej vole.
     V  palate |duard poslushno  leg  na kojku. Ego  uzhe  ozhidali eshche dvoe  s
kakim-to strannym priborom i s sumkoj, v kotoroj nahodilis' poloski tkani.
     |duard povernul golovu k Veronike i poprosil sest' ryadom.
     -  Za neskol'ko minut o tom, chto  sejchas  budet, uznaet ves' Villete. I
vse utihomiryatsya, potomu chto takoe lechenie vnushaet  strah dazhe samym bujnym.
Tol'ko tot, kto cherez  nego  proshel, znaet, chto vse  na samom dele ne tak uzh
strashno.
     Na licah  sanitarov otrazilos' nedoumenie. Bol'  na  samom  dele dolzhna
byt' uzhasnoj - no nikomu ne  izvestno, chto tvoritsya v golove u sumasshedshego.
Edinstvenno  razumnym  bylo  to, chto  paren'  govoril  naschet  straha:  sluh
raznesetsya po Villete, i vskore vse uspokoyatsya.
     - Ty  potoropilsya  lech',  -  skazal odin iz nih. |duard  vstal,  i  oni
rasstelili na kojke nechto vrode rezinovogo odeyala.
     - Vot teper' ukladyvajsya.
     |duard spokojno podchinilsya, kak budto  vse proishodivshee  bylo  obychnym
delom.
     Polosami  tkani  sanitary privyazali |duarda k kojke i  sunuli emu v rot
rezinovyj klyap.
     -  |to chtoby on ne prikusil yazyk, - raz座asnil Veronike odin iz  muzhchin,
dovol'nyj   tem,   chto   daet   tehnicheskuyu   informaciyu   i    odnovremenno
predosteregaet.
     Na stul vozle kojki oni postavili strannogo vida pribor - razmerom chut'
bol'she  obuvnoj  korobki,  s  tumblerami  i tremya  indikatorami.  Ot pribora
othodili dva provoda, zakanchivavshiesya chem-to vrode naushnikov.
     Odin  iz sanitarov prikrepil "naushniki"  k  viskam |duarda.  Drugoj, po
vsej vidimosti, nastraival pribor, vrashchaya  tumblery to  vpravo,  to vlevo. S
klyapom vo rtu |duard neotryvno smotrel Veronike v glaza i slovno govoril: ne
volnujsya, vse v poryadke.
     - YA otreguliroval na sto tridcat' vol't v tri desyatyh sekundy, - skazal
tot, chto vozilsya s yashchikom. - Nu, poehali.
     On nazhal knopku, i yashchik zazhuzhzhal.  V tot zhe mig glaza  |duarda zastyli,
ego  telo izognulos' takoj  dugoj, chto,  esli by ne  bylo privyazano k kojke,
navernyaka slomalsya by pozvonochnik.
     - Prekratite! - zakrichala Veronika.
     - A uzhe vse, - otvetil sanitar, snimaya s golovy |duarda "naushniki".
     Odnako  telo  prodolzhalo bit'sya  v sudorogah, golova  tak motalas', chto
odin iz sanitarov reshil ee priderzhat' rukami. Drugoj ulozhil pribor v sumku i
prisel perekurit'.
     CHerez  neskol'ko  minut telo  kak  budto  by vernulos'  k norme,  zatem
nachalis' spazmy, poka sanitar po-prezhnemu staralsya  uderzhat' golovu |duarda.
Vskore sudorogi  stali oslabevat',  a  zatem polnost'yu  prekratilis'.  Glaza
|duarda  ostavalis' otkrytymi, i odin  iz sanitarov ih zakryl, kak zakryvayut
glaza mertvym.
     Zatem on  vynul klyap izo rta yunoshi, razvyazal polosy tkani i slozhil ih v
sumku, gde lezhal pribor.
     - Dejstvie elektroshoka dlitsya  chas, - skazal on devushke, kotoraya uzhe ne
krichala i kazalas' zagipnotizirovannoj uvidennym. - Vse v poryadke, skoro  on
pridet v sebya. Budet tishe vody.
     V  pervuyu zhe sekundu elektroshoka  |duard pochuvstvoval to,  chto uzhe bylo
emu znakomo: zrenie stalo oslabevat', kak budto kto-to zakryval zanavesku, -
i nakonec vse ischezlo polnost'yu. Ne bylo nikakoj boli  ili stradaniya, tol'ko
on uzhe videl dejstvie pribora na drugih i znal, kak uzhasno eto vyglyadit.
     Teper'  |duard  byl  spokoen.  Esli nezadolgo  do  etogo  on  ispytyval
kakoe-to  novoe oshchushchenie  v serdce,  nachinal osoznavat', chto  lyubov' eto  ne
tol'ko  to,   chem  ego  odarivayut   roditeli,  -   elektroshok   (ili  |KT  -
elektrokonvul'sivnaya terapiya,  kak ee nazyvayut specialisty) navernyaka vernet
ego v "normal'noe sostoyanie".
     Glavnym  effektom  |KT  bylo stiranie nedavnih  vospominanij.  Ischezali
mechty  i  fantazii, vozmozhnost'  predugadyvat' budushchee.  Mysli  dolzhny  byli
ostavat'sya obrashchennymi v proshloe, inache u pacienta vozniklo by zhelanie snova
vernut'sya k zhizni.
     CHerez chas Zedka voshla v pochti pustuyu palatu - tam byla lish' odna kojka,
na kotoroj lezhal molodoj chelovek. Ryadom na stule sidela Veronika.
     Podojdya poblizhe,  Zedka  uvidela,  chto u  devushki snova byla rvota,  ee
golova bezvol'no lezhala na pravom pleche.
     Zedka  hotela  bylo  srazu  pozvat'  kogo-nibud'  iz  medpersonala,  no
Veronika podnyala golovu.
     - |to nichego, - skazala ona. - Byl eshche odin pristup, no on uzhe proshel.
     Zedka laskovo vzyala ee za ruku i povela v tualet.
     - |to muzhskoj tualet, - skazala devushka.
     - Zdes' nikogo net, ne bespokojsya.
     Zedka  snyala  s devushki gryaznyj sviter,  vystirala  ego i razlozhila  na
radiatore  otopleniya. Zatem snyala s  sebya  sherstyanuyu koftochku i nadela ee na
Veroniku.
     -  Ostav'  sebe.  YA prishla  poproshchat'sya. Devushka kazalas' dalekoj,  kak
budto uzhe nichto ee ne
     interesovalo.
     Zedka provodila ee v palatu i snova usadila na tot
     stul, gde ona sidela prezhde.
     -  Skoro |duard ochnetsya. Veroyatno, on s trudom budet pomnit' o nedavnih
sobytiyah,  no pamyat' dostatochno bystro vosstanovitsya. Ne  trevozh'sya, esli na
pervyh porah on ne budet tebya uznavat'.
     - Ne budu, - otvetila Veronika. - YA tozhe sama sebya ne uznayu.
     Zedka  pridvinula stul i sela  ryadom. Ona uzhe stol'ko vremeni probyla v
Villete, chto neskol'ko lishnih minut s etoj devushkoj nichego ne menyali.
     -  Pomnish' nashu  pervuyu  vstrechu?  YA togda rasskazala tebe istoriyu  pro
korolya, pytayas' poyasnit', chto mir  v tochnosti takov, kakim my ego vidim. Vse
sochli korolya  sumasshedshim,  potomu  chto on  hotel ustanovit' takoj  poryadok,
kotorogo uzhe ne bylo v golovah poddannyh.
     Odnako v zhizni  est' veshchi, kotorye, s kakoj storony  na nih ni  smotri,
vsegda ostayutsya neizmennymi  -  i  imeyut  cennost' dlya  vseh  lyudej. Lyubov',
naprimer.
     Zedka  videla,  chto  vyrazhenie glaz  Veroniki  izmenilos'.  Ona  reshila
prodolzhat'.
     - Mne kazhetsya, chto, esli tebe ostalos' zhit' sovsem malo, a eto nedolgoe
vremya ty  provodish'  u etoj krovati, glyadya  na  spyashchego  yunoshu,  v etom est'
chto-to ot lyubvi.  YA by skazala bol'she:  esli za eto  vremya  s toboj sluchilsya
serdechnyj  pristup, no ty  prodolzhala molcha sidet',  prosto radi togo, chtoby
ostavat'sya ryadom s nim, - znachit, eta lyubov' mozhet stat' namnogo sil'nee.
     - A mozhet byt',  eto otchayanie, - skazala Veronika. -  Popytka dokazat',
chto v konechnom schete net smysla prodolzhat' bor'bu za mesto pod solncem. YA ne
mogu byt' vlyublena v muzhchinu, kotoryj zhivet v drugom mire.
     -  Kazhdyj  zhivet v  svoem sobstvennom mire. No  esli ty  posmotrish'  na
zvezdnoe nebo, to uvidish',  chto vse eti raznye miry soedinyayutsya v sozvezdiya,
solnechnye sistemy, galaktiki.
     Veronika vstala  u  izgolov'ya |duarda.  Laskovo provela  rukami  po ego
volosam. Ona byla rada, chto v eti minuty ej est' s kem pogovorit'.
     - Mnogo let nazad, kogda ya byla rebenkom i mama zastavlyala menya uchit'sya
igre na fortepiano,  ya govorila sebe, chto smogu  igrat' po-nastoyashchemu horosho
lish' togda, kogda budu vlyublena. |toj noch'yu vpervye v zhizni ya
     pochuvstvovala, chto zvuki slovno sami tekut iz-pod moih pal'cev.
     Kakaya-to sila vela menya, sozdavala takie melodii i akkordy, kotorye ya v
zhizni ne smogla  by  sygrat'. YA  otdalas'  pianino,  potomu chto  pered  etim
otdalas'  etomu  muzhchine - pri tom, chto on ne tronul  dazhe volosa u  menya na
golove. Vchera ya byla sama ne svoya - i kogda otdavalas' seksu, i kogda igrala
na  pianino.  I  vse  zhe  u  menya  takoe  chuvstvo,  budto   imenno  togda  ya
dejstvitel'no byla soboj.
     Ona pokachala golovoj.
     - Navernoe, vse, chto ya govoryu, ne imeet smysla.
     Zedka  vspomnila  o  svoih  vstrechah  v   Kosmose  -  vstrechah  s  temi
sushchnostyami, kotorye plavayut v raznyh izmereniyah. Ej zahotelos' rasskazat' ob
etom Veronike, no ona boyalas' eshche bol'she ee smutit'.
     - Prezhde chem ty  snova skazhesh', chto sobiraesh'sya umeret', ya vot chto hochu
tebe  soobshchit':  est'  lyudi,  kotorye  vsyu zhizn'  provodyat  v  poiskah  togo
perezhivaniya, kotoroe bylo u tebya vcherashnej noch'yu, no  ih poisk ni k chemu  ne
privodit.  Poetomu,  esli  uzh  tebe suzhdeno umeret' sejchas, umri  s serdcem,
napolnennym lyubov'yu.
     Zedka vstala.
     -  Tebe nechego  teryat'.  Lyudi, kak pravilo, ne  pozvolyayut  sebe  lyubit'
imenno potomu, chto mnogoe postavleno na  kartu - budushchee i proshloe.  V tvoem
sluchae sushchestvuet tol'ko nastoyashchee.
     Ona naklonilas' i pocelovala Veroniku.
     - Esli  ya probudu  zdes' eshche kakoe-to vremya,  v  konce  koncov  u  menya
propadet  zhelanie  otsyuda  ujti.  Menya vylechili ot depressii,  no  zdes',  v
Villete, ya otkryla drugie vidy dushevnyh zabolevanij. YA hochu unesti etot opyt
s soboj i nachat' smotret' na zhizn' sobstvennymi glazami.
     Kogda ya prishla syuda, ya byla zauryadnoj zhertvoj depressii. Segodnya ya - iz
teh, kogo  nazyvayut nenormal'nymi, i  ochen' etim gorzhus'. Tam, na svobode, ya
budu sebya vesti  v tochnosti tak  zhe, kak drugie.  Budu hodit' za pokupkami v
supermarket,   boltat'  s  podrugami  o   pustyakah,  prosizhivat'  chasami   u
televizora. No ya znayu, chto  moya  dusha svobodna i  chto ya  mogu  mechtat', mogu
govorit' s drugimi mirami, o sushchestvovanii kotoryh, prezhde chem popast' syuda,
dazhe ne podozrevala.
     YA  pozvolyu  sebe sovershat' kakie ugodno gluposti lish'  dlya  togo, chtoby
lyudi  govorili: ee  vypustili iz  Villete! No ya  znayu,  chto moya  dusha  budet
celostnoj, ved' moya zhizn' imeet smysl.  YA  smogu smotret' na zakat i verit',
chto za nim nahoditsya Bog. Kogda,  skazhem,  mne  kto-nibud' sil'no nadoest, ya
bez stesneniya vyrugayus', i menya  sovershenno ne budet volnovat',  chto ob etom
podumayut, ved' vse budut govorit': "Ona vyshla iz Villete!"
     YA budu smotret' pryamo v glaza muzhchinam na ulice, ne stydyas' chuvstvovat'
sebya zhelannoj. Zajdu v samyj dorogoj magazin i  kuplyu luchshego vina, na kakoe
u menya  hvatit  deneg,  a potom zastavlyu muzha pit'  vmeste  so mnoj - prosto
potomu, chto mne zahotelos' poveselit'sya vmeste s nim - ya ved' tak ego lyublyu.
     On rassmeetsya i  skazhet mne: da ty  s uma soshla! A ya  otvechu:  konechno,
ved' ya  byla v Villete! I  sumasshestvie  prineslo mne svobodu. Teper', milyj
muzhenek, tebe  pridetsya kazhdyj god  brat' otpusk i vozit' menya kuda-nibud' v
gory, gde  podsteregayut  opasnye  priklyucheniya:  ved'  chtoby  zhit'  nastoyashchej
zhizn'yu, neobhodimo podvergat'sya risku.
     Lyudi budut govorit': malo togo, chto sama pobyvala v Villete, teper' eshche
i  muzha za soboj  tashchit!  A on  pojmet,  chto  tak ono  i est', i stanet Boga
blagodarit' za to, chto  nasha supruzheskaya zhizn' lish'  nachinaetsya sejchas, i my
bezumny, kak bezumen kazhdyj, kto otkryl dlya sebya lyubov'.
     Zedka vyshla, napevaya neobychnyj motiv,  kotoryj  Veronike eshche nikogda ne
dovodilos' slyshat'.

     Den' byl tyazhelyj,  no prozhit on byl ne  naprasno.  Doktor Igor' pytalsya
sohranyat' hladnokrovie i napusknoe ravnodushie  uchenogo muzha, no emu s trudom
udavalos' sderzhat'  vostorg:  issledovaniya po  lecheniyu  otravleniya Kuporosom
prinosili udivitel'nye rezul'taty!
     YA a segodnya vam ne naznachalas' vstrecha, - skazal on Mari, kotoraya voshla
bez stuka.
     - YA sovsem  nenadolgo. Po pravde govorya, mne tol'ko  hotelos'  uslyshat'
vashe mnenie.
     Segodnya vsem  tol'ko  i  hochetsya, chto uslyshat'  moe  mnenie, -  podumal
doktor Igor', vspominaya devushku i ee vopros o sekse.
     - K |duardu tol'ko chto primenili elektroshok.
     -  |lektrokonvul'sivnuyu  terapiyu.  Pozhalujsta,  nazyvajte  veshchi  svoimi
imenami, inache voznikaet vpechatlenie, chto my kakie-to varvary.
     Doktoru Igoryu  udalos'  skryt'  udivlenie,  no  teper'  emu  predstoyalo
vyyasnit', kto zhe prinyal takoe reshenie za ego spinoj.
     - Esli hotite znat'  moe  mnenie, dolzhen vam poyasnit', chto  segodnya |KT
delayut ne tak, kak kogda-to.
     - No eto opasno.
     - Bylo  opasno.  Ran'she tochno  ne znali, kakim  dolzhno byt' napryazhenie,
kuda prisoedinyat' elektrody, i byvalo, chto pacienty umirali ot krovoizliyaniya
v mozg pryamo vo vremya lecheniya. No  teper' vse po-drugomu:  |KT  primenyayut  s
vysokoj tochnost'yu, ee preimushchestvo v tom, chto ona vyzyvaet vremennuyu amneziyu
bez pobochnyh posledstvij, togda kak drugie metody,  osnovannye na dlitel'nom
medikamentoznom lechenii, chasto  privodyat k himicheskomu otravleniyu organizma.
Bud'te dobry,  prochtite neskol'ko  zhurnalov  po psihiatrii, i  vy  ne budete
putat'  |KT s elektroshokom yuzhnoamerikanskih muchitelej. Nu vse. Moe mnenie vy
uznali, kak i prosili. A teper' mne nuzhno rabotat'.
     Mari ne shelohnulas'.
     - YA ved' ne ob etom hotela uznat'. Na samom dele menya interesuet, mozhno
li mne ujti otsyuda.
     -  Vy  uhodite,  kogda  hotite,  i vozvrashchaetes', poskol'ku  vam  etogo
hochetsya i poskol'ku u vashego  muzha  eshche est' den'gi, chtoby  soderzhat' vas  v
takom  dorogom  zavedenii,  kak eto.  Mozhet byt',  vy  hoteli  sprosit':  "YA
vylechilas'"? Togda ya otvechu vam voprosom na vopros:
     vylechilas'  ot  chego?  Vy  skazhete:  vylechilas'  ot  svoego straha,  ot
panicheskogo sindroma.  I ya  otvechu:  nu.  Mari, etim vy ne stradaete uzhe tri
goda.
     - Znachit, ya vylechilas'.
     - Konechno, net. Vasha  bolezn' inaya.  V dissertacii,  kotoruyu ya pishu dlya
predstavleniya  v   Akademiyu  nauk  Slovenii  (doktoru  Igoryu   ne   hotelos'
rasskazyvat'  podrobnosti  o  Kuporose),  ya  starayus'  izuchit'  chelovecheskoe
povedenie,  kotoroe  nazyvayut  "normal'nym".  Mnogie do menya  uzhe  provodili
podobnye issledovaniya i prihodili k  zaklyucheniyu, chto norma - eto  vsego lish'
vopros soglasheniya. Inymi slovami, esli  bol'shinstvo  lyudej  schitayut chto-libo
dejstvitel'nym, eto stanovitsya dejstvitel'nym.
     Est'  veshchi, osnovannye na zdravom smysle: to, chto pugovicy nahodyatsya na
rubashke  speredi,  a  ne szadi  ili,  skazhem,  sboku  -  eto  vopros logiki,
poskol'ku inache bylo by ochen' zatrudnitel'no ee zastegivat'.
     Drugie  zhe veshchi stanovyatsya  normal'nymi potomu,  chto  vse bol'she  lyudej
schitaet, budto oni dolzhny  byt'  takimi. Privedu vam dva primera. Vy nikogda
ne zadumyvalis', pochemu  bukvy na  klaviature pishushchej  mashinki raspolagayutsya
imenno v takom poryadke?
     - Net.
     -  Nazovem  etu  klaviaturu  "QWERTY",  poskol'ku  bukvy  pervogo  ryada
raspolozheny imenno v takoj  posledovatel'nosti. YA zadumalsya, pochemu eto tak,
i nashel  otvet: pervuyu mashinku  izobrel  v  1873  godu  Kristofer Skoulz dlya
usovershenstvovaniya kalligrafii. No  s  nej byla  odna problema: esli chelovek
pechatal s bol'shoj skorost'yu,  litery  stalkivalis' drug s  drugom  i mashinku
zaklinivalo. Togda Skoulz pridumal klaviaturu
     QWERTY - klaviaturu, kotoraya zastavlyala mashinistok rabotat' medlennee.
     - Ne veryu.
     - No eto pravda. I Remington - v to vremya proizvoditel' shvejnyh mashinok
-  ispol'zoval  klaviaturu  QWERTY  v svoih  pervyh  pishushchih  mashinkah.  |to
oznachaet,  chto vse bol'she lyudej byli vynuzhdeny obuchat'sya etoj sisteme i  vse
bol'she  firm - izgotovlyat' takie klaviatury,  poka ona ne stala edinstvennym
sushchestvuyushchim  etalonom. Povtoryayu: klaviatura mashinok i komp'yuterov pridumana
dlya  togo, chtoby  na nih pechatali medlennee, a ne bystree, ponimaete? Odnako
poprobujte pomenyat' bukvy mestami, i vashe izdelie nikto ne kupit.
     Dejstvitel'no, uvidev klaviaturu vpervye.  Mari  zadumalas', pochemu ona
raspolagaetsya ne v alfavitnom  poryadke. No potom  uzhe ni razu ne  zadavalas'
takim  voprosom,  polagaya,  chto eto i  est'  luchshaya  shema  dlya  skorostnogo
pechataniya.
     - Vy kogda-nibud' byli vo Florencii? - sprosil doktor Igor'.
     - Net.
     - A stoilo by. |to ne tak uzh daleko,  i s nej svyazan moj vtoroj primer.
V kafedral'nom sobore Florencii est' krasivejshie chasy, sozdannye v 1443 godu
Paolo  Uchchello.  Okazyvaetsya, u etih chasov est' odna osobennost': hotya oni i
pokazyvayut vremya, kak lyubye drugie, strelki dvizhutsya v napravlenii, obratnom
tomu, k kotoromu my privykli.
     - Kakoe eto imeet otnoshenie k moej bolezni?
     -  Sejchas  pojmete.  Sozdavaya  eti  chasy,  Uchchello  ne  stremilsya  byt'
original'nym: na samom dele v to vremya byli i  takie chasy, i chasy, v kotoryh
strelki dvigalis' v  privychnom dlya nas napravlenii. Po  kakoj-to neizvestnoj
prichine  -  veroyatno,  potomu,  chto  u  gercoga  byli  chasy  so   strelkami,
dvizhushchimisya v napravlenii, kotoroe segodnya nam izvestno kak pravil'noe - ono
v konechnom schete  i stalo  edinstvennym  obshcheprinyatym, a  chasy Uchchello stali
kazat'sya chem-to umopomrachitel'nym, bezumnym.
     On  vyderzhal pauzu, v uverennosti, chto  Mari neotryvno sledit  za hodom
ego rassuzhdenii.
     -  Itak,  perejdem  k  vashej  bolezni:  kazhdoe   chelovecheskoe  sushchestvo
unikal'no  v  svoih  kachestvah,  instinktah, sposobah poluchat' udovol'stvie,
stremlenii  k  priklyucheniyam. No  obshchestvo  vse-taki navyazyvaet  kollektivnyj
obraz dejstvij, i lyudyam dazhe ne prihodit v golovu  zadat'sya voprosom, pochemu
oni  dolzhny postupat' tak, a ne  inache. Oni soglashayutsya s etim tochno tak zhe,
kak  mashinistki  soglasilis'  s  tem,  chto  QWERTY  -  luchshaya  iz  vozmozhnyh
klaviatur. Vy pomnite,  chtoby kto-nibud' hot'  raz za vsyu vashu zhizn' sprosil
vas, pochemu strelki chasov dvizhutsya v etom, a ne v obratnom napravlenii?
     - Net.
     - Esli by kto-nibud' takoe sprosil, veroyatno, on by uslyshal v otvet: vy
s uma soshli! Esli  by on povtoril vopros, lyudi popytalis' by  najti prichinu,
no zatem
     smenili  by temu razgovora -  ved' net nikakoj  prichiny, krome  toj,  o
kotoroj ya rasskazal. Itak, ya vozvrashchayus' k vashemu voprosu. Povtorite ego.
     - YA vylechilas'?
     - Net.  Vy drugoj chelovek, kotoromu hochetsya  byt' takim  zhe, kak vse. A
eto, s moej tochki zreniya, yavlyaetsya opasnoj bolezn'yu.
     - Opasno byt' drugoj?
     - Net. Opasno - pytat'sya byt' takoj zhe, kak vse:
     eto vyzyvaet nevrozy,  psihozy,  paranojyu.  Opasno hotet' byt' kak vse,
potomu  chto  eto  oznachaet nasilovat'  prirodu,  idti  protiv  zakonov Boga,
kotoryj vo vseh lesah i roshchah mira ne sozdal dazhe dvuh odinakovyh listochkov.
No  vy schitaete  bezumiem  byt'  drugoj,  i poetomu vybrali zhit'  v Villete.
Potomu chto, poskol'ku zdes'  vse otlichayutsya ot  drugih, vy stanovites' takoj
zhe, kak vse. Ponimaete?
     Mari kivnula golovoj.
     - Ne imeya smelosti  byt' drugimi, lyudi  idut protiv prirody, i organizm
nachinaet vyrabatyvat' Kuporos, ili Gorech', kak nazyvayut v narode etot yad.
     - CHto takoe Kuporos?
     Doktor Igor' ponyal, chto slishkom uvleksya, i reshil smenit' temu.
     - Ne imeet znacheniya, chto takoe Kuporos. A skazat' ya hochu sleduyushchee: vse
svidetel'stvuet o tom, chto vy ne vylechilis'.
     U  Mari  byl mnogoletnij opyt raboty v  sudah,  i  ona  reshila  tut  zhe
primenit' ego na praktike. Pervym takticheskim priemom bylo pritvorit'sya, chto
ona soglasna s opponentom,  chtoby  srazu  zhe  posle etogo uvlech' ego  v seti
drugogo sposoba rassuzhdenii.
     - YA soglasna.  Zdes'  ya okazalas' po vpolne konkretnoj prichine -  iz-za
panicheskogo sindroma,  no  ostalas'  po prichine  ves'ma  abstraktnoj:  iz-za
nesposobnosti prinyat' drugoj obraz zhizni - bez privychnoj raboty, bez muzha. YA
s  vami soglasna. Mne ne hvatilo voli nachat' novuyu zhizn', k kotoroj prishlos'
by snova privykat'. Skazhu bol'she: ya  soglasna, chto v priyute dlya umalishennyh,
dazhe so vsemi  ego  elektroshokami  - prostite,  |KT,  kak  vy  predpochitaete
vyrazhat'sya, -  rasporyadkom dnya, pristupami  isterii  u nekotoryh  pacientov,
pravila soblyudat' legche,  chem zakony mira, kotoryj, kak vy govorite, "delaet
vse, chtoby vse podchinyalis' ego pravilam".
     Tak sluchilos', chto proshloj noch'yu ya uslyshala, kak odna zhenshchina igraet na
pianino.  Igrala  ona  masterski,  takoe redko  prihoditsya  slyshat'.  Slushaya
muzyku, ya dumala obo  vseh, kto stradal radi sozdaniya etih  sonat, prelyudij,
adazhio:  o  nasmeshkah,   kotorye  im   prishlos'   vynesti,  predstavlyaya  eti
proizvedeniya - drugie - tem, kto pravil mirom muzyki. O tyagotah i unizheniyah,
cherez  kotorye  prishlos'   projti   v  poiskah  togo,  kto   soglasilsya   by
finansirovat' orkestr.  O  nasmeshkah  publiki, kotoraya  eshche  ne  privykla  k
podobnym garmoniyam.
     No  samoe  hudshee, dumala ya, eto ne stradaniya  kompozitorov, no to, chto
devushka igraet ih ot vsej  dushi  potomu, chto znaet  o svoej skoroj smerti. A
razve  ya  sama ne umru?  Gde  ya  ostavila svoyu dushu, chtoby imet' sily igrat'
muzyku moej zhizni s takim zhe voodushevleniem?
     Doktor Igor' slushal molcha. Pohozhe,  vse, chto on zadumal, prinosilo svoi
plody, no bylo eshche rano utverzhdat' eto navernyaka.
     - Gde ya ostavila svoyu dushu? - snova  sprosila Mari. - V moem proshlom. V
tom proshlom, kotoroe tak i ne stalo tem budushchim, k  kotoromu ya stremilas'. YA
predala svoyu dushu v tot moment, kogda  u menya eshche byli  dom,  muzh, rabota...
Kogda ya hotela ostavit' vse eto, da tak i ne hvatilo smelosti.
     Moya  dusha  ostalas' v  moem  proshlom. No segodnya ona prishla syuda,  i ya,
voodushevlennaya,  vnov' oshchushchayu ee  v svoem tele. YA  ne znayu, chto delat'. Znayu
tol'ko, chto mne potrebovalos' tri  goda, chtoby ponyat': zhizn' tolkala menya na
drugoj put', a ya ne hotela idti.
     - Mne  kazhetsya, ya  vizhu  nekotorye  simptomy uluchsheniya, - skazal doktor
Igor'.
     -  Mne  ne  bylo  neobhodimosti  prosit'  razresheniya  pokinut' Villete.
Dostatochno  bylo vyjti iz  vorot  i bol'she  nikogda ne vozvrashchat'sya.  No mne
nuzhno bylo vse  eto komu-nibud' skazat', i ya govoryu vam: smert' etoj devushki
zastavila menya ponyat' moyu zhizn'.
     -  Mne  kazhetsya,  chto  simptomy   uluchsheniya   prevrashchayutsya  v  chudesnoe
iscelenie, - rassmeyalsya doktor Igor'. - CHto vy sobiraetes' delat'?
     - Uehat' v Sal'vador, zabotit'sya o detyah.
     - Vam  nezachem ehat' tak daleko: menee chem v dvuhstah kilometrah otsyuda
nahoditsya Saraevo. Vojna zakonchilas', no problemy ostayutsya.
     - Poedu v Saraevo.
     Doktor Igor' vynul iz yashchika stola blank i tshchatel'no ego zapolnil. Zatem
vstal i provodil Mari do dveri.
     - Idite s Bogom, - skazal on, vernulsya k stolu i zakryl za soboj dver'.
Emu ne nravilos' privykat' k svoim pacientam, no izbezhat'  etogo ni razu  ne
udalos'. V Villete budet sil'no nedostavat' Mari.

     Kogda  |duard otkryl glaza, devushka  vse  eshche sidela ryadom.  Pri pervyh
seansah elektroshoka  emu trebovalos'  mnogo  vremeni, chtoby  vspomnit',  chto
proishodilo nakanune.  Sobstvenno, imenno v etom i  sostoyal  terapevticheskij
effekt dannogo  vida  lecheniya: vyzvat'  u bol'nogo chastichnuyu poteryu  pamyati,
zastavit' ego zabyt' to, chto ego vstrevozhilo, i uspokoit'.
     Odnako chastoe  primenenie elektroshoka privelo k  tomu, chto  |duard stal
poprostu ustojchiv k ego vozdejstviyu. I on srazu zhe uznal devushku.
     - Ty vo sne govoril o rajskih videniyah, - skazala ona, provodya rukoj po
ego volosam.
     O rajskih videniyah? Da, rajskie videniya. |duard posmotrel  na  nee. Emu
hotelos' vse rasskazat'. Odnako v etot moment voshla medsestra so shpricem.
     - Mne  nuzhno  sdelat' vam ukol, - skazala ona Veronike. - |to  ukazanie
doktora Igorya.
     - Segodnya uzhe delali, ya  bol'she ne hochu lekarstv, - otvetila devushka. -
A  krome togo, ya ne hochu otsyuda uhodit'. YA bol'she ne namerena podchinyat'sya ni
edinomu ukazaniyu, ni  edinomu  pravilu, nichemu  iz togo,  k chemu  menya budut
prinuzhdat'.
     Kazalos', medsestra privykla k podobnoj reakcii.
     - Togda, k sozhaleniyu, my budem vynuzhdeny vvesti vam uspokoitel'noe.
     - Mne  nuzhno pogovorit' s toboj, -  skazal |duard. - Pust' tebe sdelayut
ukol.
     Veronika zakatala rukav svitera, i medsestra vvela lekarstvo.
     -  Horoshaya devochka, - skazala ona.  - A teper'  pochemu by vam  oboim ne
vyjti iz etoj mrachnoj palaty i ne projtis' nemnogo?
     - Tebe  stydno ottogo, chto bylo vchera noch'yu, - skazal |duard, kogda oni
progulivalis' po sadu.
     - Net, uzhe ne  stydno.  Teper' ya gorzhus' etim.  YA hochu uznat' o rajskih
videniyah, ved' k odnomu iz nih ya byla tak blizka.
     - Mne nuzhno zaglyanut' podal'she, za korpusa Villete, - skazal on.
     - Tak i sdelaj.
     |duard oglyanulsya nazad,  -  no ne na steny palat i ne na sad, v kotorom
molcha progulivalis'  pacienty, - a  na odnu iz ulic  na drugom kontinente, v
krayu tropicheskih livnej i raskalennogo solnca.

     |duard chuvstvoval zapah toj zemli. Stoyal suhoj sezon, pyl' nabivalas' v
nos,  a on byl dovolen,  ved'  chuvstvovat' zemlyu - znachit  chuvstvovat'  sebya
zhivym. On katil na importnom velosipede, emu  bylo semnadcat' let, on tol'ko
chto zakonchil semestr v amerikanskom kolledzhe v gorode Braziliya, gde  uchilis'
i vse drugie deti diplomatov.
     On nenavidel stolicu, no lyubil  brazil'cev. Dvumya godami ranee ego otca
naznachili poslom  YUgoslavii -  v te  vremena,  kogda krovavyj razdel  strany
nikomu i ne snilsya. U vlasti eshche nahodilsya Miloshevich. Muzhchiny i zhenshchiny zhili
ryadom  pri vseh ih  razlichiyah i staralis' ladit' drug  s drugom, nesmotrya na
regional'nye konflikty.
     Pervym  naznacheniem  ego otca  byla imenno  Braziliya. |duard  mechtal  o
plyazhah,  o  karnavale,  o  futbol'nyh  matchah, o muzyke,  a okazalsya v  etoj
stolice, vdali ot poberezh'ya, sozdannoj tol'ko kak pristanishche dlya politikov,
     byurokratov, diplomatov i ih detej, kotorye  tolkom i ne  znali,  chto im
delat' vo vsem etom okruzhenii.
     |duard  nenavidel takuyu  zhizn'. Na  celyj den' on pogruzhalsya v uchebu  i
pytalsya - no bezuspeshno - obshchat'sya s  tovarishchami  po kolledzhu,  pytalsya - no
bezuspeshno  - zainteresovat'sya avtomobilyami,  modnymi krossovkami, firmennoj
odezhdoj - ved' tol'ko ob etom i govorili ego sverstniki.
     Vremya ot  vremeni sluchalis' vecherinki,  na kotoryh  v odnom  konce zala
sideli podvypivshie yunoshi,  a v  drugom -  izobrazhavshie bezrazlichie  devushki.
Narkotiki byli obychnym delom, i |duard uzhe uspel isprobovat' prakticheski vse
sushchestvuyushchie  ih  raznovidnosti,  no  tak  i ne  sumel  ni  k odnomu iz  nih
pristrastit'sya. On byl to  chereschur  vzvinchennym, to slishkom vyalym i  bystro
teryal interes ko vsemu proishodivshemu vokrug.
     Sem'ya byla ozabochena. Ego gotovili k kar'ere diplomata, po stopam otca.
No,  hotya  u |duarda  i  byli  vse neobhodimye  dlya etogo talanty -  zhelanie
uchit'sya,  horoshij hudozhestvennyj  vkus,  sposobnost'  k  yazykam,  interes  k
politike, - emu nedostavalo osnovnogo  kachestva diplomata.  Emu bylo  trudno
kontaktirovat' s okruzhayushchimi.
     I skol'ko by ego roditeli, poluchavshie neplohoe zhalovanie, ni vodili ego
na priemy, ni otkryvali dveri doma  dlya tovarishchej po amerikanskomu kolledzhu,
|duard  redko  kogo-libo  privodil.  Odnazhdy  mat'  sprosila, pochemu  on  ne
priglashaet druzej na obed ili na uzhin.
     -  YA  uzhe znayu vse  marki krossovok i  znayu  poimenno vseh  devushek,  s
kotorymi legko zanimat'sya lyubov'yu. A  bolee  interesnyh tem  dlya razgovora u
nas net.
     No  odnazhdy   poyavilas'  brazil'skaya  devushka.  Posol  i   ego  supruga
uspokoilis', kogda syn  nachal vyhodit' iz domu i vozvrashchat'sya  pozdno. Nikto
tochno ne znal, otkuda ona vzyalas', no odnazhdy vecherom |duard privel ee domoj
na uzhin.  Devushka  byla  vospitannoj,  i oni  poradovalis': nakonec-to yunosha
stanovitsya bolee  raskreposhchennym. Krome  togo,  oba oni podumali, hotya i  ne
skazali  ob etom  drug drugu, chto  prisutstvie  etoj devushki snyalo eshche  odin
povod dlya trevogi: |duard ne gomoseksualist!
     K  Marii (tak ee zvali)  oni otnosilis' s lyubeznost'yu  budushchih svekrov,
hotya i znali, chto  cherez dva goda ih perevedut v druguyu stranu, i sovershenno
ne sobiralis'  zhenit' syna na kom-libo  iz stol' ekzoticheskih kraev.  Po  ih
planam, syn  dolzhen byl poznakomit'sya s devushkoj iz dobroporyadochnoj sem'i vo
Francii  ili v Germanii, kotoraya mogla  by stat' dostojnoj suprugoj budushchego
diplomata.
     Tem vremenem, |duard, pohozhe, vlyubilsya  ne na shutku. Obespokoennaya mat'
zagovorila ob etom s suprugom.
     - Iskusstvo diplomatii sostoit v tom, chtoby zastavit' protivnika zhdat',
- skazal posol. - Hotya my nikogda ne zabyvaem svoyu pervuyu lyubov', ona vsegda
prohodit.
     Odnako sudya  po  vsemu,  |duard  izmenilsya do  neuznavaemosti. On  stal
poyavlyat'sya doma  so strannymi  knigami, ustanovil v svoej komnate piramidu i
vmeste  s Mariej  ezhevecherne vozzhigal blagovoniya,  chasami koncentriruyas'  na
prikreplennom  k   stene  strannom  izobrazhenii.  Uspevaemost'   |duarda   v
amerikanskoj shkole nachala padat'.
     Mat'  ne  znala portugal'skogo, no ona  videla  oblozhki  knig:  kresty,
kostry, poveshennye ved'my, ekzoticheskie simvoly.
     - Nash syn chitaet opasnye veshchi.
     -  Opasno  to,  chto  sejchas proishodit na Balkanah, -  otvetil posol. -
Hodyat sluhi, chto Sloveniya  hochet nezavisimosti,  a eto mozhet privesti  nas k
vojne.
     Mat' zhe politike ne pridavala nikakogo znacheniya. Ej hotelos' znat', chto
proishodit s synom.
     - CHto eto za navyazchivaya ideya - zhech' ladan?
     - |to chtoby ubivat' zapah marihuany, - otvechal posol. - Nash syn poluchil
prekrasnoe obrazovanie, vryad li  on stanet  verit', chto  eti pahuchie palochki
mogut privlekat' duhov.
     - Moj syn pristrastilsya k narkotikam!
     -  |to projdet.  YA  tozhe v  molodosti  kuril marihuanu,  potom  ot  nee
nachinaet toshnit' - i menya toshnilo.
     ZHenshchina pochuvstvovala gordost' i spokojstvie: ee muzh - chelovek opytnyj,
on vtyanulsya v mir narkotikov i smog iz nego vybrat'sya! Muzhchina s takoj siloj
voli mog kontrolirovat' lyubuyu situaciyu.
     V odin prekrasnyj den' |duard poprosil velosiped.
     - U tebya est' shofer i "mersedes-benc". Zachem tebe velosiped?
     -  Dlya  kontakta  s  prirodoj.  My s  Mariej  uezzhaem na  desyat' dnej v
puteshestvie,  - skazal on.  - Zdes'  nedaleko  est'  mesto,  gde vstrechayutsya
osobye kristally, kotorye, kak uveryaet Mariya, peredayut horoshuyu energiyu.
     Mat' i otec poluchili obrazovanie pri kommunisticheskom rezhime: kristally
byli vsego lish' mineralami s opredelennym raspolozheniem atomov i ne izluchali
nikakoj  energii  - ni polozhitel'noj,  ni  otricatel'noj. Oni stali navodit'
spravki i obnaruzhili, chto eti idei o "vibraciyah kristallov" nachali vhodit' v
modu.
     Esli  by synu vzdumalos' pogovorit' na etu temu na  oficial'nom prieme,
on mog by pokazat'sya smeshnym v glazah okruzhayushchih: vpervye posol priznal, chto
situaciya stanovitsya nezhelatel'noj. Braziliya byla gorodom, zhivushchim sluhami, i
vskore vse  mogli by uznat', chto |duard sklonen k primitivnym predrassudkam.
Soperniki  otca  v posol'stve mogli podumat', chto yunosha vsemu etomu nauchilsya
ot roditelej,  a ved'  diplomatiya  -  eto  ne  tol'ko iskusstvo  zhdat', no i
sposobnost'  vsegda,  pri  lyubyh  obstoyatel'stvah  soblyudat'   uslovnosti  i
protokol.
     -  Mal'chik moj, tak dal'she prodolzhat'sya ne  mozhet,  -  skazal otec. - U
menya est' druz'ya v Ministerstve inostrannyh del YUgoslavii. YA uveren, iz tebya
vyjdet  blestyashchij  diplomat, a dlya etogo neobhodimo nauchit'sya prinimat'  mir
takim, kak on est'.
     |duard ushel iz doma i v tot vecher ne vernulsya. Roditeli zvonili domoj k
Marii, v gorodskie morgi i bol'nicy, no tak  i  ne  uslyshali nikakih vestej.
Mat' poteryala veru v sposobnost' muzha  kontrolirovat' situaciyu v sem'e, dazhe
hotya on zamechatel'no vel peregovory s postoronnimi.
     Na sleduyushchij den' |duard poyavilsya, golodnyj i sonnyj. On poel i poshel k
sebe v komnatu, zazheg  blagovoniya, proiznes svoi  mantry i  ves'  den' i vsyu
noch' spal. Kogda on prosnulsya, ego ozhidal noven'kij s igolochki velosiped.
     - Poezzhaj za svoimi kristallami, - skazala mat'. - Otcu ya vse ob座asnyu.
     Itak, v  tot  suhoj i  pyl'nyj  den' |duard radostno ehal k domu Marii.
Gorod byl  nastol'ko  horosho  splanirovan  (po mneniyu  arhitektorov)  -  ili
nastol'ko ploho splanirovan (po mneniyu  |duarda),  chto uglov  v nem pochti ne
bylo. On ehal  po pravoj polose skorostnoj trassy, glyadya v nebo, pokrytoe ne
dayushchimi dozhdya tuchami, i tut pochuvstvoval, chto vnezapno podnyalsya k etomu nebu
i srazu zhe posle etogo opustilsya i okazalsya na asfal'te.
     YA popal v avariyu.
     On  hotel perevernut'sya, ved' ego lico bukval'no vpechatalos' v asfal't,
no  ponyal,  chto  ne  v  sostoyanii  upravlyat'  svoim  telom.  On  uslyshal shum
tormozyashchih mashin, kriki lyudej, pochuvstvoval, kak kto-to  podoshel i popytalsya
k nemu  prikosnut'sya, i tut  zhe razdalsya krik: "Ne trogajte! Esli kto-nibud'
ego tronet, on mozhet ostat'sya kalekoj na vsyu zhizn'!"
     Sekundy  shli  medlenno, i |duard pochuvstvoval strah. V otlichie ot svoih
roditelej,  on veril v  Boga i v  zhizn' posle  smerti, no  vse ravno emu eto
kazalos' nespravedlivym  - umeret' v  17  let, glyadya  v asfal't, ne na svoej
zemle.
     - S toboj vse v poryadke? - uslyshal on chej-to golos.
     Net, s nim  bylo ne vse v poryadke, on ne mog shevel'nut'sya, ne mog  dazhe
nichego  skazat'. Huzhe vsego bylo  to, chto soznaniya  on  ne  teryal, polnost'yu
osoznaval,  chto  proishodit vokrug  i  chto  proizoshlo  s  nim. Neuzheli on ne
poteryaet soznaniya? Bog ne proyavit k nemu  miloserdiya imenno togda, kogda on,
vopreki vsemu i vsya, stol' napryazhenno Ego ishchet?
     -  Uzhe  idut  vrachi, - prosheptal drugoj chelovek, vzyav ego za ruku. - Ne
znayu, slyshish' li ty menya, no uspokojsya. Nichego strashnogo.
     Da, on slyshal, i emu hotelos', chtoby etot chelovek - muzhchina - prodolzhal
govorit', zaveryaya, chto s nim nichego strashnogo ne proishodit, hotya on byl uzhe
dostatochno vzroslym i ponimal,  chto  tak govoryat vsyakij raz, kogda polozhenie
ochen' ser'ezno. On podumal o Marii, o tom
     rajone,  gde est' gory kristallov,  ispolnennyh polozhitel'noj  energii,
hotya stolica Brazilii byla krupnejshim sredotochiem vsego togo otricatel'nogo,
chto emu dovelos' poznat' v svoih meditaciyah.
     Sekundy prevrashchalis' v minuty, lyudi prodolzhali pytat'sya ego uspokoit' -
i tut, vpervye s  momenta proisshestviya, on  pochuvstvoval  bol'. Ostruyu bol',
kotoraya raskalyvala golovu na chasti i slovno rasprostranyalas' po vsemu telu.
     - Skoraya uzhe  zdes', - skazal muzhchina, derzhavshij ego za ruku. -  Zavtra
snova budesh' ezdit' na velosipede.
     No na sleduyushchij den' |duard lezhal v bol'nice, obe ego nogi i odna  ruka
byli  v gipse,  i v  blizhajshie tridcat' dnej  on ne  mog  ottuda  vyjti. Emu
prihodilos' vyslushivat' beskonechnyj plach materi, nervnye  telefonnye  zvonki
otca. Vrachi kazhdye  pyat' minut povtoryali, chto samye  tyazhelye dvadcat' chetyre
chasa uzhe pozadi i chto nikakoj cherepno-mozgovoj travmy net.
     Sem'ya  svyazalas'  s  amerikanskim  posol'stvom,  kotoroe,  ne   doveryaya
diagnozam  mestnyh   gosudarstvennyh  bol'nic,  soderzhalo  svoyu  sobstvennuyu
medicinskuyu  sluzhbu  i  priglashalo   luchshih  brazil'skih  vrachej,  dostojnyh
obsluzhivat' amerikanskih diplomatov. Inogda, sleduya politike dobrososedstva,
oni ne vozrazhali  protiv ispol'zovaniya etih sluzhb i drugimi diplomaticheskimi
predstavitel'stvami.
     Amerikancy  privezli  svoe  oborudovanie  poslednego pokoleniya, sdelali
vdesyatero bol'she novyh proverok i  analizov i prishli k tomu zhe zaklyucheniyu, k
kakomu  prihodili  vsegda:  vrachi  gosudarstvennoj   bol'nicy  vse   ocenili
pravil'no i prinyali vernye resheniya.
     Vrachi v  gosudarstvennoj bol'nice  byli,  vozmozhno,  i horoshimi, no vot
programmy  brazil'skogo  televideniya byli  takimi zhe bezobraznymi, kak  i  v
lyubom drugom ugolke mira, i |duard ne nahodil sebe zanyatiya. Mariya v bol'nice
poyavlyalas' vse rezhe - navernoe, nashla sebe drugogo priyatelya, kotoryj ezdit s
nej v gory za kristallami.
     V otlichie  ot ego nepostoyannoj  vozlyublennoj,  posol  s  zhenoj naveshchali
|duarda  ezhednevno,  no  otkazyvalis'   prinosit'  lezhavshie  doma  knigi  na
portugal'skom yazyke, ssylayas' na to, chto ozhidayut naznacheniya v druguyu stranu,
tak chto  nezachem izuchat' yazyk, kotoryj bol'she  ne  ponadobitsya emu  v zhizni.
Takim obrazom, |duard  dovol'stvovalsya  tem, chto obshchalsya s drugimi bol'nymi,
obsuzhdal  s   sanitarami  novosti  futbola  i  vremya  ot  vremeni  pochityval
popadavshie emu v ruki zhurnaly.
     I  vot odnazhdy odin iz sanitarov  prines  emu tol'ko  chto priobretennuyu
knigu, kotoruyu, odnako, schel "slishkom tolstoj, chtoby ee osilit'". I imenno s
etogo momenta zhizn' |duarda poshla po strannoj kolee, kotoraya zatem i privela
ego v Villete,  k utrate chuvstva real'nosti, k polnomu  otchuzhdeniyu ot vsego,
chem v posleduyushchie gody budut zanimat'sya ego rovesniki.
     Kniga byla  o mistikah i  mechtatelyah,  kotorye potryasli mir.  |to  byli
lyudi, imevshie svoe sobstvennoe predstavlenie o rae zemnom i posvyativshie svoyu
zhizn' tomu, chtoby peredat' svoe  znanie drugim. Sredi nih byl Iisus Hristos,
no byl  takzhe i Darvin  so svoej  teoriej o tom,  chto  chelovek proizoshel  ot
obez'yany;  Frejd,  utverzhdavshij,  chto  sny imeyut  vazhnoe  znachenie;  Kolumb,
otdavshij  pod zalog  dragocennosti korolevy  radi poiskov novogo kontinenta;
Marks s ego ideej o tom, chto vse zasluzhivayut ravnyh vozmozhnostej.
     Byli i  takie  svyatye, kak Ignatij Lojola  - bask, perespavshij so vsemi
zhenshchinami,  s  kakimi  tol'ko  mog perespat',  ubivshij  mnozhestvo  vragov  v
beschislennom   kolichestve  bitv,  kotoryj   odnazhdy,  lezha   v   posteli   i
vyzdoravlivaya ot poluchennyh  v Pamplone  ran, vnezapno postig Vselennuyu. Ili
Tereza iz Avily, kotoraya vsyu svoyu zhizn' iskala  put' k Bogu, a vstretila Ego
v  tot moment, kogda prosto shla po koridoru i sluchajno vzglyanula na  odnu iz
kartin. Antonij - chelovek, ustavshij ot svoej zhizni, kotoryj reshil uedinit'sya
v pustyne  i  prozhil desyat'  let v okruzhenii demonov, ispytyvaya vsevozmozhnye
soblazny. Francisk Assizskij - yunosha vrode nego, reshivshij govorit' s pticami
i brosit' vse, chto zaplanirovali dlya nego v zhizni roditeli.
     Tem zhe  vecherom,  ne najdya  dlya sebya luchshego razvlecheniya, on  vzyalsya za
chtenie "slishkom tolstoj knigi".  V seredine nochi voshla medsestra i sprosila,
ne trebuetsya li emu pomoshch', poskol'ku tol'ko v ego komnate eshche gorel svet.
     |duard lish' sdelal otricatel'nyj zhest rukoj, ne otryvaya glaz ot knigi.
     |ti muzhchiny i  zhenshchiny  potryasli  mir,  hotya  byli  takimi  zhe obychnymi
lyud'mi, kak i on sam,  kak ego otec, kak ego vozlyublennaya, kotoruyu on sejchas
teryal. Oni byli polny teh zhe somnenij  i bespokojstv, kakie ugotovany v etoj
zhizni  vsem  lyudyam.  Lyudi,  osobo   ne  interesovavshiesya   religiej,  Bogom,
rasshireniem granic uma  ili  dostizheniem  inogo  urovnya soznaniya do teh por,
poka  odnazhdy... - v  obshchem, poka ne reshili odnazhdy vse izmenit'. Kniga byla
tem bolee interesna, chto v nej govorilos' o tom, chto v kazhdoj iz etih zhiznej
byl  nekij  volshebnyj  moment,   zastavivshij   ih   otpravit'sya   na  poiski
sobstvennogo videniya Raya.
     |ti lyudi  ne pozvolili,  chtoby  ih zhizn' prohodila kak  popalo, i  radi
ispolneniya  svoih  zhelanij  prosili  milostynyu   ili  prisluzhivali  korolyam;
narushali vse pravila ili navlekali  na sebya gnev vlast' imushchih; ispol'zovali
diplomatiyu ili silu, no nikogda ne otstupali ot svoego puti, vsegda nahodili
v sebe sposobnost' preodolet' lyubye pregrady, obrashchaya ih sebe v pomoshch'.
     Na sleduyushchij den' |duard otdal svoi zolotye chasy sanitaru, kotoryj  dal
emu knigu,  poprosil  prodat' ih i kupit' vse knigi  na etu  temu, kakie emu
popadutsya. No  bol'she  ne  nashlos' ni  odnoj.  On  pytalsya  chitat' biografii
nekotoryh  iz etih lyudej, no v  nih  nahodil lish' opisaniya kazhdogo  iz  etih
muzhchin i zhenshchin kak izbrannyh,  voodushevlennyh, a ne kak obyknovennyh lyudej,
kotorym  prihodilos',  kak i lyubomu  drugomu, borot'sya  za utverzhdenie svoih
idej.
     Prochitannoe proizvelo na |duarda stol' sil'noe vpechatlenie, chto on stal
vser'ez   zadumyvat'sya  o   vozmozhnosti  stat'  svyatym,  ispol'zovat'   etot
neschastnyj sluchaj,  chtoby izmenit' napravlenie  svoej zhizni. No u  nego byli
perelomany  nogi, v  bol'nice emu ne yavlyalis' nikakie videniya, on ni razu ne
proshel mimo kartiny, kotoraya by potryasla ego dushu, u  nego ne bylo druzej, s
kotorymi on mog by vystroit' chasovnyu  v glubine  brazil'skogo ploskogor'ya, a
pustyni  nahodilis'  slishkom  daleko  -  tam,  gde  sushchestvovalo   mnozhestvo
politicheskih  problem.  No dazhe  pri etom koe-chto sdelat' on  mog: obuchit'sya
zhivopisi i postarat'sya pokazat' miru  videniya, kotorye poseshchali teh muzhchin i
zhenshchin.
     Kogda gips snyali, on vernulsya v posol'stvo, okruzhennyj zabotoj, laskami
i  vsemi znakami  vnimaniya, kakih  mozhet  udostoit'sya syn  posla  ot  drugih
diplomatov, i poprosil mat' zapisat' ego na kursy zhivopisi.
     Mat' skazala, chto on uzhe  propustil mnogo  chasov zanyatij v amerikanskom
kolledzhe  i pora naverstyvat' propushchennoe. |duard  otkazalsya: u nego ne bylo
ni malejshego  zhelaniya  prodolzhat' izuchat'  geografiyu i  estestvoznanie.  Emu
hotelos' byt' hudozhnikom.
     Uluchiv udobnyj moment, on poyasnil prichinu:
     - YA hochu risovat' rajskie videniya.
     Mat' nichego  ne skazala i poobeshchala pogovorit' so  svoimi  znakomymi  i
vyyasnit',  gde  v gorode  est'  luchshie  kursy zhivopisi. Vernuvshis' vecherom s
raboty, posol obnaruzhil, chto ona plachet u sebya v komnate.
     - Nash syn soshel s  uma, - skazala ona, vsya v slezah. - Ot etoj avarii u
nego povredilsya mozg.
     -  |to  nevozmozhno!  - s  vozmushcheniem otvetil posol.  - Ego obsledovali
vrachi, kotoryh rekomendovali amerikancy.
     ZHena rasskazala o razgovore s synom.
     - |to obychnaya dlya  podrostkov blazh'.  Podozhdi,  i  ty uvidish', chto  vse
vernetsya k norme.
     Na  etot  raz ozhidanie  ni  k  chemu ne privelo, poskol'ku |duard speshil
nachat'  zhit'. CHerez dva dnya,  ustav zhdat' otveta podrug materi, on reshil sam
zapisat'sya na kursy zhivopisi. On nachal uchit'sya cvetu i perspektive, a eshche on
poznakomilsya s lyud'mi, kotorye  nikogda ne govorili o markah  krossovok  ili
modelyah avtomobilej.
     - On  obshchaetsya s  hudozhnikami! - so  slezami na  glazah  govorila  mat'
poslu.
     - Ostav' mal'chika v pokoe, -  otvechal posol. - Skoro emu i eto nadoest,
kak nadoela podruzhka, kristally, piramidy, blagovoniya, marihuana.
     No vremya shlo, i komnata |duarda prevrashchalas' v improvizirovannuyu studiyu
s kartinami, kotorye dlya roditelej ne imeli nikakogo smysla: eto byli krugi,
     ekzoticheskie   sochetaniya   cvetov,  primitivnye  simvoly  vperemezhku  s
molyashchimisya lyud'mi.
     |duard  -  podrostok,  kotoryj  eshche  nedavno  tak  lyubil  nahodit'sya  v
odinochestve i za dva goda zhizni  v Brazilii ni razu  ne  poyavilsya  v dome  s
druz'yami, teper' tolpami privodil  v dom strannyh tipov. Vse oni byli  ploho
odety, s rastrepannymi volosami, slushali uzhasnye diski  na polnoj gromkosti,
pili  i  kurili,  ne  znaya  mery,  demonstrirovali  polnejshee  prenebrezhenie
protokolom  dobroporyadochnogo  povedeniya.  Odnazhdy direktrissa  amerikanskogo
kolledzha vyzvala zhenu posla na besedu.
     - Mne  ochen' zhal',  no vash syn, pohozhe,  pristrastilsya k narkotikam,  -
skazala ona. - Ego  uspevaemost' nizhe normy, i, esli tak budet prodolzhat'sya,
my vynuzhdeny budem otchislit' ego.
     ZHena poshla pryamo v kabinet posla i rasskazala emu obo vsem uslyshannom.
     -  Ty  postoyanno  tol'ko  i tverdish', chto vse vernetsya  k  norme!  -  v
isterike  krichala  ona.  - Tvoj syn kurit narkotiki, shodit  s  uma, u  nego
kakaya-to  ser'eznejshaya  problema  s mozgom, a tebya volnuyut tol'ko koktejli i
zasedaniya!
     - Govori potishe, - poprosil posol.
     - YA  bol'she nikogda ne stanu govorit' potishe, ni za chto v zhizni, do teh
por,  poka  tvoe  otnoshenie  budet  ostavat'sya takim! |tomu  mal'chiku  nuzhna
pomoshch', ponimaesh'? Medicinskaya pomoshch'! Tak sdelaj zhe chto-nibud'!
     Ozabochennyj tem, chto scena, ustroennaya  ego zhenoj, mozhet podorvat'  ego
avtoritet,  i bespokoyas',  chto  interes  |duarda k  zhivopisi  okazalsya bolee
dolgovechnym,  chem  ozhidalos',  posol  -  chelovek  praktichnyj,  znavshij,  kak
postupat' pravil'no, - opredelil strategiyu podhoda k resheniyu problemy.
     Prezhde  vsego  on  pozvonil  svoemu  kollege  -  amerikanskomu poslu  i
poprosil ego razresheniya  eshche raz vospol'zovat'sya apparaturoj posol'stva  dlya
obsledovanij. Pros'ba byla udovletvorena.
     On  snova otyskal  rekomenduemyh vrachej, ob座asnil  situaciyu  i poprosil
peresmotret' rezul'taty  vseh ranee provedennyh obsledovanij. Vrachi,  boyas',
chto protiv nih  mogut  vozbudit' delo, sdelali vse  v  tochnosti tak, kak  ih
poprosili,  i  prishli  k  zaklyucheniyu,  chto obsledovanie  ne  vyyavilo nikakih
narushenij.  Prezhde  chem  posol  vyshel, oni  potrebovali, chtoby  on  podpisal
dokument,  soglasno  kotoromu  on  osvobozhdaet  amerikanskoe  posol'stvo  ot
otvetstvennosti za to, chto ono ukazalo ih imena.
     Srazu  zhe  posle  etogo posol  napravilsya v  bol'nicu, gde ranee  lezhal
|duard. On  pogovoril s direktorom,  ob座asnil  emu problemu syna i poprosil,
chtoby  pod  vidom obychnogo osmotra emu  sdelali  analiz krovi dlya  vyyavleniya
prisutstviya v organizme yunoshi narkotikov.
     Tak i sdelali. I nikakih sledov narkotikov ne obnaruzhili.
     Ostavalsya  tretij,  i poslednij, etap  strategii:  pogovorit'  s  samim
|duardom i  uznat', chto  proishodit. Tol'ko  vladeya  vsej informaciej, posol
smozhet prinyat' reshenie, predstavlyayushcheesya emu pravil'nym.
     Otec i syn sideli v gostinoj.
     -  Ty  vyzyvaesh'  bespokojstvo  u  materi,  -  skazal posol.  - U  tebya
uhudshilis' ocenki, i est' risk, chto tebya ne dopustyat k dal'nejshej uchebe.
     - Papa, ocenki na kursah zhivopisi u menya uluchshilis'.
     - YA schitayu  tvoj interes k iskusstvu  delom  pohval'nym, no dlya etogo u
tebya vperedi  celaya  zhizn'. Sejchas  zhe neobhodimo zakonchit'  srednyuyu  shkolu,
chtoby v dal'nejshem ya smog pozabotit'sya o tvoej diplomaticheskoj kar'ere.
     Prezhde  chem  chto-libo  otvetit',  |duard  nadolgo  zadumalsya.  On vnov'
vspomnil neschastnyj  sluchaj,  knigu  o  mistikah,  kotoraya stala  vsego lish'
predlogom,  podtolknuvshim ego k tomu,  chtoby najti svoe  istinnoe prizvanie,
podumal o Marii, o kotoroj bol'she  ni razu ne slyshal. On  dolgo  kolebalsya i
nakonec otvetil.
     - Papa, ya ne hochu byt' diplomatom. YA hochu byt' hudozhnikom.
     Otec uzhe gotovilsya k takomu otvetu i znal, kak ego obojti.
     - Ty  budesh' hudozhnikom, no  snachala  zakonchi svoyu uchebu. My organizuem
vystavki v  Belgrade, v Zagrebe,  v  Lyublyane, v  Saraevo.  Pri  tom vliyanii,
kotoroe u menya est', ya smogu mnogoe dlya  tebya sdelat', no tol'ko posle togo,
kak ty poluchish' obrazovanie.
     -  Esli  ya  posleduyu tvoemu sovetu, ya vyberu samyj  legkij  put', papa.
Postuplyu  v kakoj-nibud' universitet, budu  uchit'sya chemu-to takomu, chto menya
ne  interesuet, no chto budet prinosit' den'gi.  Togda zhivopis'  ostanetsya na
vtorom  plane, i  ya  v konechnom schete  zabudu  o  svoem prizvanii. YA  dolzhen
nauchit'sya zarabatyvat' den'gi zhivopis'yu.
     Posla nachalo ohvatyvat' razdrazhenie.
     - U  tebya,  synok, est' vse:  sem'ya, kotoraya  tebya lyubit,  dom, den'gi,
polozhenie v obshchestve. No ty znaesh', nasha strana perezhivaet neprostoj period,
hodyat sluhi, chto nachnetsya grazhdanskaya vojna. Vozmozhno, zavtra menya uzhe zdes'
ne budet, i ya ne smogu tebe pomoch'.
     - YA sumeyu sam sebe pomoch', papa. Pover' v  menya. Odnazhdy ya napishu seriyu
kartin pod nazvaniem  "Rajskie videniya". |to budet zrimaya istoriya  togo, chto
lyudi do sih por perezhivali tol'ko v svoem serdce.
     Posol pohvalil reshimost' syna, zavershil besedu ulybkoj i pro sebya reshil
dat' emu eshche odin mesyac:
     kak-nikak,  diplomatiya  - eto  eshche  i  iskusstvo  otkladyvat'  prinyatie
resheniya do teh por, poka problema ne ischeznet sama soboj.
     Mesyac  proshel. |duard  po-prezhnemu posvyashchal  vse  svoe vremya  zhivopisi,
strannym  druz'yam, muzyke,  kotoraya, veroyatno, kakim-to obrazom narushala ego
psihicheskoe   ravnovesie.   V   dovershenie  ko  vsemu,   ego  isklyuchili   iz
amerikanskogo kolledzha za spor s prepodavatelem o zhizni svyatyh.
     V  kachestve  poslednej   popytki,  na  sej  raz  ne   predusmatrivavshej
otkladyvaniya resheniya, posol snova vyzval syna dlya muzhskogo razgovora.
     - |duard, ty  sejchas v  takom vozraste, kogda  pora  prinimat'  na sebya
otvetstvennost'  za sobstvennuyu zhizn'. My terpeli, skol'ko bylo vozmozhno, no
teper' pora konchat' s etim  glupym zhelaniem  byt' hudozhnikom i  gotovit'sya k
priobreteniyu professii.
     - Papa, no ya dlya togo i uchus', chtoby priobresti professiyu hudozhnika.
     - Esli by ty tol'ko  znal, kak my tebya  lyubim i kakie usiliya prilagaem,
chtoby dat' tebe horoshee obrazovanie. Poskol'ku ty nikogda prezhde tak sebya ne
vel,  ya mogu  ob座asnit'  proishodyashchee  tol'ko  kak  posledstvie  neschastnogo
sluchaya.
     - Pojmi, chto ya vas lyublyu bol'she vsego na svete.
     Posol   smushchenno  kashlyanul.  On  ne  privyk  k  takim  neposredstvennym
proyavleniyam nezhnosti.
     -  Togda,  vo  imya  lyubvi,  kotoruyu  ty  k  nam  ispytyvaesh',   sdelaj,
pozhalujsta, tak, kak hochet tvoya mat'. Bros' na nekotoroe vremya etu istoriyu s
zhivopis'yu, podyshchi sebe druzej iz nashego kruga i vozvrashchajsya k uchebe.
     - Esli ty menya lyubish', papa, to ne dolzhen prosit' ob etom, ved'  ty sam
uchil  menya, chto  nuzhno  borot'sya  za to, chego hochesh'  dostich'. Ty  ne mozhesh'
hotet', chtoby ya byl chelovekom bez voli.
     -  YA zhe skazal: vo imya lyubvi. Ved'  nikogda ran'she  ya etogo ne govoril,
synok, a sejchas  proshu ob  etom.  Radi lyubvi, kotoruyu  ty k nam ispytyvaesh',
radi  lyubvi, kotoruyu my  chuvstvuem  k  tebe, vernis' domoj - ne v fizicheskom
smysle, a v real'nom. Ty obmanyvaesh' sam sebya, kogda bezhish' ot real'nosti.
     S  pervogo  dnya  tvoej  zhizni s  toboyu svyazany nashi  samye  sokrovennye
chayaniya. Ty  dlya  nas vse:  nashe  budushchee  i  nashe  proshloe.  Tvoi  dedy byli
gosudarstvennymi  sluzhashchimi,  i ya borolsya,  kak  lev, chtoby  nachat'  kar'eru
diplomata i  prodvinut'sya  v nej. I vse eto tol'ko radi togo, chtoby  otkryt'
tebe dorogu, oblegchit' tebe put'. U menya do sih por lezhit ruchka, kotoroj ya v
kachestve posla  podpisal  moj  pervyj  dokument, ya berezhno ee  hranyu,  chtoby
peredat' tebe v tot den', kogda i ty sdelaesh' to zhe samoe.
     Ne obmanyvaj nashih ozhidanij, synok. My uzhe  nemolody,  my hotim umeret'
spokojno, znaya, chto ty poluchil horoshuyu putevku v zhizn'.
     Esli  ty dejstvitel'no  nas lyubish', sdelaj, kak ya  proshu.  Esli  ty  ne
lyubish' nas, prodolzhaj v tom zhe duhe.
     |duard  chasami vglyadyvalsya  v nebo  nad  gorodom Braziliya,  smotrel  na
proplyvayushchie v  sineve oblaka - krasivye, no ne sposobnye prolit'  ni edinoj
kapel'ki dozhdya na suhuyu zemlyu central'nogo  Brazil'skogo ploskogor'ya. On byl
tak zhe opustoshen, kak i oni.
     Esli  sohranit'  vernost' svoemu vyboru, mat' v konce  koncov slyazhet ot
stradanij, otec utratit entuziazm v otnoshenii kar'ery, oba budut vinit' sebya
v  tom,  chto dopustili oshibku v vospitanii lyubimogo syna. Esli otkazat'sya ot
zhivopisi, videniya  Raya nikogda ne vyjdut na svet Bozhij i nichto  v  etom mire
uzhe ne smozhet prinesti emu radosti i voodushevleniya.
     On posmotrel vokrug, uvidel svoi  kartiny, vspomnil, s kakoj lyubov'yu  i
nezhnost'yu  on  nakladyval  kazhdyj  mazok, i schel  ih vse posredstvennymi. On
obmanyvalsya.  Emu hotelos' byt' tem, dlya  chego  on  nikogda ne byl izbran, i
cenoyu etogo bylo razocharovanie roditelej.
     Rajskie  videniya  byli dlya lyudej izbrannyh, kotorye  v knigah vystupayut
kak geroi  i  mucheniki svoej  very.  Lyudi,  s detstva znavshie, chto oni nuzhny
miru. A to, chto napisano v knige, - eto vymysel romanista.
     Za uzhinom on skazal roditelyam, chto oni pravy: eto byla yunosheskaya mechta,
i ego interes k zhivopisi uzhe proshel. Roditeli byli dovol'ny, mat' ot radosti
rasplakalas' i obnyala syna. Vse vernulos' v normu.
     Noch'yu posol vtajne  otmetil svoyu pobedu, otkuporiv butylku shampanskogo,
kotoruyu  odin i vypil.  Kogda on  prishel v  spal'nyu, ego  zhena - vpervye  za
stol'ko mesyacev - uzhe spokojno spala.
     Na  sleduyushchij  den'  oni obnaruzhili, chto komnata  |duarda  razgromlena,
kartiny  rasterzany rezhushchim predmetom, a  sam on sidit v  uglu  i smotrit na
nebo. Mat' obnyala ego, skazala, kak ona ego lyubit, no |duard ne otvetil.
     On ne hotel bol'she slyshat' o  lyubvi: vsem etim on byl syt po gorlo. Emu
kazalos', chto  on smozhet vse brosit'  i posledovat' sovetam otca, no v svoej
rabote  on zashel  slishkom daleko - pereshel propast', otdelyavshuyu cheloveka  ot
ego mechty, i nazad puti uzhe ne bylo.
     On ne mog idti ni vpered, ni nazad. A znachit, proshche bylo ujti so sceny.
     Eshche  okolo  pyati  mesyacev  |duard probyl v  Brazilii,  za nim uhazhivali
specialisty,  ustanovivshie  diagnoz  -  redkaya  forma  shizofrenii,  veroyatno
vyzvannaya  avariej  s  velosipedom. Vskore v YUgoslavii vspyhnula grazhdanskaya
vojna, posla pospeshno otozvali, problemy nakaplivalis' slishkom bystro, chtoby
sem'ya mogla o  nem  zabotit'sya,  i edinstvennym vyhodom  bylo ostavit' ego v
nedavno otkrytom sanatorii Villete.
     Kogda |duard zakonchil rasskazyvat' svoyu istoriyu, byl uzhe pozdnij vecher,
i oba oni drozhali ot holoda.
     Pojdem vovnutr', - skazal on. - Uzhe nakryli k uzhinu.
     -  V detstve,  byvaya  v gostyah u babushki, ya  podolgu  smotrela na  odnu
kartinu,  kotoraya visela u nee  na stene.  |to  byla zhenshchina - Madonna,  kak
govoryat  katoliki. Ona parila nad mirom, prostiraya  k  Zemle ruki, s kotoryh
struilis' luchi sveta.
     Samym lyubopytnym  v  etoj kartine dlya  menya  bylo to, chto  eta  zhenshchina
stoyala nogami na zhivoj zmee. YA togda  sprosila babushku: "Ona ne boitsya zmei?
Ved' zmeya mozhet ukusit' ee za nogu, i ona pogibnet ot yada!"
     A babushka otvetila:
     "Zmeya prinesla na  Zemlyu Dobro  i  Zlo, kak govoritsya  v Biblii. Mater'
Bozhiya upravlyaet i Dobrom, i Zlom siloj svoej lyubvi".
     - A kakoe vse eto imeet otnoshenie k moej istorii?
     - YA znayu tebya vsego lish' nedelyu, tak chto bylo by slishkom rano govorit':
"YA tebya lyublyu", a poskol'ku etu
     noch' ya ne perezhivu, govorit' tebe eto bylo by k tomu zhe slishkom pozdno.
No lyubov' - eto i est' velikoe bezumie muzhchiny i zhenshchiny.
     Ty rasskazal mne istoriyu  lyubvi. Esli  byt' otkrovennoj,  ya schitayu, chto
roditeli  zhelali  tebe vsego nailuchshego,  i imenno  eta lyubov'  pochti sovsem
razrushila tvoyu zhizn'. To,  chto Madonna na  kartine u  moej  babushki popiraet
nogami zmeyu, oznachaet, chto u etoj lyubvi dve storony.
     -  YA  ponimayu,  o chem ty govorish', - skazal |duard.  -  YA sprovociroval
elektroshok,  potomu  chto  ty menya  sovsem  zaputala. YA  boyus'  togo,  chto  ya
chuvstvuyu, ved' lyubov' odnazhdy uzhe razrushila menya.
     - Ne bojsya. Segodnya ya prosila u doktora Igorya razresheniya vyjti otsyuda i
samoj  vybrat' to mesto,  gde by  mne hotelos' navsegda  zakryt'  glaza.  No
uvidev, kak tebya tashchat sanitary,  ya vdrug ponyala, chto tvoe lico - eto i est'
to, chto ya  hotela  by  videt' poslednim,  pokidaya etot  mir. I  ya  reshila ne
uhodit'.
     Kogda  ty spal posle  shoka,  u  menya  sluchilsya  eshche  odin  pristup, i ya
podumala,  chto  moj  chas  nastal.  YA smotrela na tvoe lico, pytayas'  ugadat'
istoriyu tvoej zhizni, i prigotovilas' umeret' schastlivoj. No smert' ne prishla
- moe serdce snova vyderzhalo, navernoe, ottogo, chto ya moloda.
     On opustil glaza.
     - Ne stydis' byt' lyubimym. YA nichego ne proshu, tol'ko pozvol' mne lyubit'
tebya, igrat'  eshche odnu noch' na pianino, esli u menya hvatit  na eto sil. A za
eto  ya  proshu tebya tol'ko  ob  odnom:  esli uslyshish', kak kto-nibud'  stanet
govorit', chto ya umirayu, idi pryamo  v moyu palatu. Pozvol' mne osushchestvit' moe
zhelanie.
     |duard dolgo molchal,  i Veronika  reshila,  chto on vnov' vernulsya v svoj
otdel'nyj mir.
     Nakonec on posmotrel na gory za stenami Villete i skazal:
     - Esli  hochesh' vyjti, ya tebya provedu. Daj mne tol'ko vremya vzyat' pal'to
i nemnogo deneg. I my srazu zhe ujdem.
     - |to nenadolgo, |duard. Ty ved' znaesh'.
     |duard ne otvetil. On voshel v pomeshchenie i vskore vyshel s pal'to.
     - |to  na celuyu  vechnost', Veronika.  Dol'she, chem vse odinakovye dni  i
nochi, kotorye ya provel zdes', pytayas' zabyt' o teh rajskih videniyah. YA pochti
zabyl ih, no, pohozhe, oni vozvrashchayutsya.
     - Nu chto zh, pojdem. Slava bezumcam!

     Kogda  v  tot  vecher vse sobralis'  za uzhinom,  pacienty  zametili, chto
nedostaet chetyreh chelovek.
     Ne  bylo  Zedki  -  no vse  znali,  chto  posle dlitel'nogo  lecheniya  ee
vypisali.  Mari,  kotoraya,  po-vidimomu,  ushla  v  kino,  kak chasto  byvalo.
|duarda, kotoryj,  veroyatno, eshche  ne  opravilsya ot elektroshoka.  Vspomniv ob
etoj  procedure,  vse  pacienty pochuvstvovali  strah i  nachali  svoj uzhin  v
molchanii.
     No  glavnoe  -  ne hvatalo  devushki  s  zelenymi glazami  i kashtanovymi
volosami. Toj samoj,  o kotoroj vsem bylo izvestno, chto  do konca nedeli ona
ne dozhivet.
     O smerti v Villete otkryto ne govorili. No, kogda kto-libo ischezal, eto
vse zamechali, hotya staralis' vesti sebya tak, budto nichego ne proizoshlo.
     Ot stola k stolu nachal rasprostranyat'sya sluh. Nekotorye zaplakali, ved'
ona  byla  polna  zhizni,  a teper',  navernoe,  lezhala  v  nebol'shom  morge,
raspolozhennom s tyl'noj storony bol'nicy.  Gol'ko samye  smelye otvazhivalis'
prohodit'  mimo, dazhe  v svetlye,  dnevnye  chasy. Tam  stoyali tri  mramornyh
stola, i, kak pravilo, odin iz  nih vsegda byl  zanyat  novym telom,  kotoroe
bylo pokryto prostynej.
     Vse  znali, chto etim vecherom tam nahoditsya Veronika.  Te  iz pacientov,
kto  dejstvitel'no byli dushevnobol'nymi, vskore  zabyli, chto na toj nedele v
sanatorii poyavilas'  eshche  odna  bol'naya, kotoraya inogda  vsem  meshala spat',
igraya na pianino.
     Nekotorye, uslyshav etu novost', pochuvstvovali kakuyu-to grust', osobenno
medsestry, kotorye  provodili ryadom s Veronikoj nochi na urgentnom dezhurstve.
No sotrudnikov gotovili k  tomu, chtoby  oni ne ustanavlivali slishkom blizkih
otnoshenij s bol'nymi, ved' odnih vypisyvali, drugie umirali, a u bol'shinstva
sostoyanie stanovilos' vse huzhe. Ih pechal' dlilas' nemnogo dol'she, no zatem i
ona proshla.
     I  vse zhe  bol'shinstvo pacientov, uznav  etu novost', izobrazili ispug,
grust', no  v dejstvitel'nosti vzdohnuli s oblegcheniem. Potomu chto v kotoryj
raz angel smerti proshel po Villete, a ih poshchadil.

     Kogda Bratstvo sobralos'  posle  uzhina, odin iz  chlenov  gruppy  prines
soobshchenie:
     Mari  ne  poshla  v  kino,  ona  ushla,  chtoby  bol'she ne vozvrashchat'sya, i
peredala emu konvert.
     Kazalos', nikto ne pridal etomu osobogo znacheniya:
     ona   vsegda   byla   ne  takoj,   slishkom   bezrassudnoj,  nesposobnoj
adaptirovat'sya k ideal'noj situacii, v kotoroj vse oni zhili v Villete.
     - Mari tak i ne ponyala, kak my zdes' schastlivy, - skazal odin iz chlenov
Bratstva. - My druz'ya, u nas obshchie interesy, svobodnyj rezhim, my  vyhodim  v
gorod,  kogda  zahotim,  priglashaem  lektorov  na  interesuyushchie  nas   temy,
obsuzhdaem ih idei. Nasha zhizn'  dostigla sovershennogo ravnovesiya, a  skol'kim
lyudyam tam, za etimi stenami, bezumno hotelos' by etogo.
     -  Ne govorya uzhe o tom, chto  v Villete  my zashchishcheny ot  bezraboticy, ot
posledstvij vojny  v  Bosnii, ot  ekonomicheskih  trudnostej, ot  nasiliya,  -
dobavil drugoj. - My obreli garmoniyu.
     - Mari ostavila  mne  zapisku,  -  skazal  prinesshij izvestie,  pokazav
zapechatannyj konvert. -  Ona poprosila menya zachitat'  ee vsluh,  kak esli by
hotela skazat' "do svidaniya" vsem nam.
     Samyj starshij iz prisutstvovavshih otkryl konvert i sdelal,  kak prosila
Mari.  Vidno bylo, chto,  dochitav do serediny, on hotel ostanovit'sya, no bylo
uzhe slishkom pozdno, i prishlos' dochityvat' do konca.
     "Odnazhdy, buduchi  eshche  molodym advokatom, ya chitala  odnogo  anglijskogo
poeta,  i  mne ochen' zapomnilas' ego  fraza: "bud' kak  perelivayushchijsya cherez
kraj fontan, a ne kak rezervuar, soderzhashchij vse odnu i tu zhe vodu". YA vsegda
schitala, chto on oshibaetsya: perelivat'sya  cherez  kraj opasno,  ved' tak mozhno
zatopit' mesta, gde zhivut lyubimye lyudi, i oni by  zahlebnulis' nashej lyubov'yu
i nashim entuziazmom.  Poetomu  vsyu svoyu zhizn' ya staralas' vesti sebya podobno
rezervuaru,  nikogda ne  narushaya  granic,  ustanovlennyh  moimi  vnutrennimi
stenkami.
     No sluchilos' tak, chto po prichine, kotoroj mne nikogda ne ponyat', u menya
voznik panicheskij sindrom. YA prevratilas' imenno v  to, chego ya  vsemi silami
staralas' izbezhat': v fontan, kotoryj  perelilsya  cherez kraj  i zatopil  vse
krugom. V rezul'tate vsego etogo ya okazalas' v Villete.
     Vylechivshis',  ya vernulas' v rezervuar  i poznakomilas' s  vami. Spasibo
vam za druzhbu, za uchastie,  za  stol'ko radostnyh mgnovenij. My zhili vmeste,
slovno ryby  v akvariume, schastlivye ottogo, chto  kto-to v  opredelennyj chas
podbrasyval nam  korm  i my mogli, pri zhelanii, uvidet'  mir  s  toj storony
cherez steklyannye stenki.
     No vchera,  blagodarya pianino  i odnoj devushke, kotoroj segodnya,  dolzhno
byt', uzhe net v zhivyh, ya otkryla nechto ochen' vazhnoe: zhizn' zdes',  vnutri, v
tochnosti  takaya zhe, kak i za  etimi stenami. I zdes',  i tam lyudi sobirayutsya
gruppami, vozvodyat svoi steny i ne pozvolyayut nichemu postoronnemu narushat' ih
zauryadnoe sushchestvovanie. Oni  sovershayut  postupki  potomu, chto  privykli  ih
sovershat',  izuchayut bespoleznye  predmety, razvlekayutsya lish' potomu, chto  ih
vynuzhdayut razvlekat'sya, a ostal'noj mir pust' sebe shodit s uma, pust' gniet
sam po sebe. V luchshem sluchae oni - kak my sami eto stol'ko raz delali vmeste
-  posmotryat  po  televizoru  novosti  tol'ko  dlya togo,  chtoby  lishnij  raz
ubedit'sya, kak oni schastlivy v etom mire, polnom problem i nespravedlivosti.
     Drugimi slovami, Bratstvo zhivet, v sushchnosti, tak zhe, kak pochti vse lyudi
za  etimi  stenami, - nikto ne  hochet znat',  chto  proishodit za steklyannymi
stenkami  akvariuma.  Dolgoe  vremya  eto uteshalo i prinosilo  pol'zu. No  my
menyaemsya, i sejchas ya otpravlyayus' na poiski priklyuchenij, hotya mne uzhe 65 let,
i ya znayu, skol'ko prepyatstvij sozdast dlya menya moj vozrast. YA edu  v Bosniyu:
est' lyudi, kotorye menya tam zhdut, hotya poka eshche nichego obo mne ne znayut, a ya
ne znayu ih.
     No ya znayu, chto ya nuzhna i chto risk odnogo priklyucheniya dorozhe tysyachi dnej
blagopoluchiya i komforta".
     Kogda on zakonchil  chitat' pis'mo,  chleny  Bratstva  molcha  razoshlis' po
svoim komnatam i palatam, govorya sebe, chto Mari okonchatel'no svihnulas'.

     |duard  i Veronika  vybrali samyj  dorogoj  restoran  Lyublyany, zakazali
luchshie blyuda, vypili tri butylki vina urozhaya  88-go goda, odnogo iz luchshih v
etom veke.  Vo vremya  uzhina oni ni razu ne  zagovorili ni  o  Villete, ni  o
proshlom, ni o budushchem.
     Mne ponravilas' istoriya so zmeej, - govoril on,
     v kotoryj raz napolnyaya bokal.  - No tvoya babushka byla sovsem staren'kaya
i ne smogla ee pravil'no intepretirovat'.
     - YA poproshu uvazheniya k  moej babushke! - uzhe sil'no op'yanev, voskliknula
Veronika - tak gromko, chto vse v restorane obernulis'.
     - Tak vyp'em zhe za babushku etoj devushki! - skazal |duard, podnyavshis'. -
Vyp'em za  babushku  etoj  sumasshedshej, kotoraya  sidit  peredo  mnoj  i, nado
dumat', poprostu sbezhala iz Villete!
     Posetiteli snova sklonilis' nad svoimi tarelkami, delaya vid, chto nichego
takogo ne proishodit.
     - Vyp'em za moyu babushku! - povtorila Veronika. K stolu podoshel vladelec
restorana.
     - Pozhalujsta, vedite sebya prilichno.
     Oni bylo  pritihli,  no vskore  vnov' zagovorili  vo ves'  golos, stali
nesti okolesicu, vedya sebya nepodobayushchim obrazom.
     Hozyain  restorana snova  podoshel  k  stolu i  skazal, chto oni  mogut ne
oplachivat' schet, no dolzhny nemedlenno vyjti.
     -  Na   etih  bezumno  dorogih  vinah   my  zamechatel'no  sekonomim!  -
provozglasil |duard. - Pora smyvat'sya, poka etot tip ne peredumal!
     No  "etot  tip"  i  ne  sobiralsya  peredumyvat'. On uzhe otodvigal  stul
Veroniki -  kazalos' by, vpolne uchtivo, na samom  zhe  dele  dlya  togo, chtoby
pomoch' ej podnyat'sya kak mozhno skoree.
     Kogda oni okazalis' posredi malen'koj ploshchadi v centre goroda. Veronika
uvidela  okno  svoej  komnaty  v  monastyre,  i  na  kakoj-to  mig  soznanie
proyasnilos'. Ona snova vspomnila, chto skoro dolzhna umeret'.
     - Voz'mem eshche vypit'! - poprosila ona |duarda.
     V  blizhajshem  bare  |duard  kupil dve  butylki  vina,  parochka  uselas'
ryadyshkom, i popojka prodolzhalas'.
     - Tak chto nepravil'nogo v tolkovanii moej babushki? - sprosila Veronika.
     |duard  byl uzhe slishkom p'yan, i emu potrebovalis' nemalye usiliya, chtoby
vspomnit', o chem on govoril v restorane. No emu eto udalos'.
     -  Tvoya babushka  govorila,  chto zhenshchina topchet etu  kobru  potomu,  chto
upravlyat'  Dobrom   i  Zlom  dolzhna  lyubov'.  |to  krasivoe   i  romantichnoe
tolkovanie, no na samom dele vse ne tak:  ved' ya uzhe videl etot  obraz,  eto
odno  iz  rajskih videnij, kotorye  ya  napisal  v svoem voobrazhenii.  YA  uzhe
sprashival sebya, pochemu Presvyatuyu Devu vsegda izobrazhayut imenno tak.
     - Pochemu?
     - Potomu chto Deva - zhenskaya energiya - eto Velikaya Povelitel'nica  Zmei,
kotoraya oznachaet mudrost'.  Esli obratit'  vnimanie na kol'co doktora Igorya,
mozhno  zametit',  chto eto simvol vrachej: dve zmei,  obvivshiesya vokrug zhezla.
Lyubov' stoit vyshe mudrosti, kak Deva  vyshe zmei. Dlya  nee vse - Vdohnovenie.
Ona ne sudit o Dobre i Zle.
     - Znaesh' chto? - skazala Veronika. - Deva nikogda  ne pridavala znacheniya
tomu, chto dumayut drugie. Predstav'  sebe,  chto  bylo by,  esli  by  prishlos'
rasskazyvat'  vsem  istoriyu so Svyatym Duhom! Ona nichego ne  rasskazyvala,  a
tol'ko skazala: "Tak bylo v samom dele". Ty znaesh', chto by skazali drugie?
     - Konechno, znayu. CHto Ona soshla s uma! Oba rassmeyalis'. Veronika podnyala
bokal.
     -  Pozdravlyayu. Vmesto  togo chtoby  govorit',  luchshe  by  ty pisal  svoi
rajskie videniya.
     - YA nachnu s tebya, - otvetil |duard.
     Ryadom  s  malen'koj ploshchad'yu  est' malen'kaya gora. Na vershine malen'koj
gory  stoit malen'kij zamok.  Rugayas' i smeyas',  poskal'zyvayas'  na  l'du  i
pritvorno  zhaluyas' drug drugu  na ustalost'. Veronika i |duard vzobralis' po
sklonu.
     Ryadom s zamkom stoit gigantskij kran zheltogo cveta. U cheloveka, vpervye
priehavshego v  Lyublyanu, sozdaetsya vpechatlenie, chto  zamok  vosstanavlivayut i
vskore polnost'yu otrestavriruyut.  Lyublyancam, odnako, izvestno,  chto kran tam
stoit mnogo  let, hotya nikto  tolkom ne znaet dlya chego.  Veronika rasskazala
|duardu, chto, kogda v detskom sadu detej prosyat narisovat' lyublyanskij zamok,
oni vsegda risuyut ego vmeste s kranom.
     - A vprochem, kran sohranilsya luchshe, chem zamok. |duard rassmeyalsya.
     - Ty dolzhna byla uzhe umeret', - zametil on, vse eshche ne protrezvev, no s
yavnym  strahom  v  golose.  -  Tvoe serdce ne dolzhno  bylo  vyderzhat' takogo
pod容ma.
     Veronika pocelovala ego, i poceluj byl dolgim i sladkim.
     - Posmotri  vnimatel'no na moe  lico,  -  skazala ona.  - Sohrani ego v
glazah  svoej dushi,  chtoby  odnazhdy  ty smog ego vosproizvesti. Esli hochesh',
nachni  s  nego,  no  zajmis' snova zhivopis'yu. |to moya poslednyaya pros'ba.  Ty
verish' v Boga?
     - Veryu.
     - Togda ty poklyanesh'sya Bogom, v kotorogo ty verish', chto narisuesh' menya.
     - Klyanus'.
     - I chto posle togo, kak narisuesh' menya, budesh' prodolzhat' risovat'.
     - Ne znayu, mogu li ya v etom poklyast'sya.
     - Mozhesh'. I ya  skazhu tebe bol'she: spasibo  tebe za to, chto  ty dal moej
zhizni smysl. YA poyavilas'  na etot svet, chtoby projti cherez vse to, cherez chto
proshla, popytat'sya pokonchit' s soboj, razrushit' svoe serdce, vstretit' tebya,
podnyat'sya k etomu zamku i pozvolit' tebe zapechatlet' moe lico v  tvoej dushe.
Vot edinstvennaya prichina,  po  kotoroj ya poyavilas' na svet.  Zastavit'  tebya
vernut'sya na tot put', s  kotorogo ty  soshel. Ne daj mne pochuvstvovat',  chto
moya zhizn' byla bespolezna.
     - Mozhet byt', eto slishkom rano ili slishkom pozdno, no, tak zhe kak i ty,
ya hochu skazat':  ya  lyublyu tebya.  Ty  mozhesh' v eto ne verit', mozhet byt', eto
prosto glupost', moya fantaziya.
     Veronika  obnyala  |duarda i poprosila  Boga, v kotorogo  ona ne verila,
chtoby on prinyal ee pryamo v eto mgnovenie.
     Ona zakryla glaza  i pochuvstvovala, chto  i  on delaet  to  zhe  samoe. I
prishel son, glubokij, bez snovidenij. Smert' byla laskova, ona pahla vinom i
gladila ee volosy.

     |duard  pochuvstvoval, chto kto-to slegka tolkaet  ego v plecho. On otkryl
glaza. Svetalo.
     Vy mozhete pojti pogret'sya
     v prefekturu, - skazal policejskij. - Eshche nemnogo - i vy oba tut prosto
okocheneete.
     Za kakuyu-to  dolyu sekundy on vspomnil vse,  chto  proishodilo  proshedshej
noch'yu. V ego ob座atiyah byla s容zhivshayasya zhenshchina.
     - Ona... ona umerla.
     No zhenshchina shevel'nulas' i otkryla glaza.
     - CHto s toboj? - sprosila Veronika.
     - Nichego, -  otvetil |duard,  podnimaya ee.  - Tochnee skazat', sluchilos'
chudo: eshche odin den' zhizni.

     Edva doktor  Igor' shchelknul vyklyuchatelem -  svetalo po-prezhnemu  pozdno,
zima vse tyanulas', - v dver' kabineta postuchali. Voshel sanitar.
     Itak, nachalos', - skazal sebe doktor Igor'.
     Den'  obeshchal byt'  dostatochno trudnym - vo vsyakom sluchae ne  menee, chem
predstoyashchij razgovor  s Veronikoj.  K etomu razgovoru  doktor gotovilsya  vsyu
nedelyu, tak chto segodnyashnej noch'yu edva smog usnut'.
     - U menya trevozhnye izvestiya, - skazal sanitar. -  Propali dva pacienta:
syn posla i devushka, kotoruyu bespokoilo serdce.
     - Bozhe, kakie  vy bestolkovye. Ohrana  etoj  bol'nicy  vsegda ostavlyala
zhelat' luchshego.
     - No ved' ran'she nikto ne pytalsya bezhat', - otvetil ispugannyj sanitar.
- My ne znali, chto eto vozmozhno.
     - Ubirajtes'!  Mne nuzhno podgotovit' otchet dlya vladel'cev,  soobshchit'  v
policiyu,  prinyat'  neobhodimye  mery.  I  skazhite,  chtoby  menya  bol'she   ne
bespokoili, ved' na eti dela po vashej milosti ujdet ne odin chas!
     Sanitar vyshel, poblednev,  ponimaya,  chto  bol'shaya chast' otvetstvennosti
vse ravno  lyazhet  na ego plechi,  ved'  imenno  tak oblechennye  vlast'yu  lyudi
postupayut s temi, kto poslabee. Vne vsyakih somnenij, do konca etogo  dnya ego
uvolyat.
     Doktor Igor'  vytashchil bloknot, polozhil  ego na stol  i sobralsya  nachat'
svoi zapisi, no vdrug peredumal.
     On pogasil svet, ostavayas'  sidet'  za  stolom, edva osveshchennym pervymi
luchami zimnego solnca, i ulybnulsya. |to srabotalo.
     On pomedlil,  predvkushaya,  kak cherez neskol'ko  minut  nachnet, nakonec,
svoj otchet  o  edinstvennom  izvestnom sredstve  ot Kuporosa -  ob osoznanii
zhizni.  I  o  tom,  kakoe  sredstvo  on  primenil  v  svoem pervom  uspeshnom
eksperimente na pacientah - osoznanie smerti.
     Vozmozhno, sushchestvuyut  i drugie sposoby lecheniya, no  doktor Igor'  reshil
postroit' svoyu dissertaciyu na  tom edinstvennom, kotoryj on imel vozmozhnost'
vsestoronne proverit' blagodarya odnoj devushke, kotoraya nevol'no voshla  v ego
sud'bu.   Ona  postupila  v  kliniku  v  tyazhelejshem  sostoyanii  s  ser'eznym
otravleniem  i nachal'noj  stadiej komy. Pochti  nedelyu ona  nahodilas'  mezhdu
zhizn'yu i smert'yu, i  etogo vremeni  okazalos' dostatochno  dlya togo, chtoby  k
nemu prishla blestyashchaya ideya postavit' eksperiment.
     Vse zaviselo tol'ko ot odnogo - sumeet li devushka vyzhit'?
     I  ej eto udalos'. Bez kakih-libo ser'eznyh posledstvij ili neobratimyh
processov.  Esli ona  budet zabotit'sya  o svoem zdorov'e, to smozhet  prozhit'
stol'ko zhe let, skol'ko on, ili dol'she.
     No doktor Igor' byl edinstvennym, kto eto znal, kak znal i o tom, chto u
neudavshihsya  samoubijc  est'  tendenciya  rano  ili  pozdno  povtoryat'   svoj
postupok. Pochemu by  ne  ispol'zovat'  ee  v kachestve  morskoj  svinki  i ne
proverit', udastsya li emu vyvesti iz ee organizma Kuporos - ili Gorech'?
     I u doktora Igorya sozrel plan.
     On  vzyal na  sebya smelost' primenit' sredstvo,  izvestnoe kak  fenotal,
chtoby simulirovat' effekt  serdechnyh  pristupov.  Na  protyazhenii  nedeli  ej
delali  in容kcii  etogo preparata, i, dolzhno  byt', ona  dejstvitel'no ochen'
ispugalas'  - ved'  u  nee  hvatilo vremeni, dumaya  o  smerti,  peresmotret'
sobstvennuyu  zhizn'.  Takim  obrazom,  v  podtverzhdenie tezisa  doktora Igorya
"Osoznanie  smerti   daet  nam  sily  zhit'  dal'she"  (tak  budet  nazyvat'sya
zaklyuchitel'naya glava ego raboty), devushka vyvela iz svoego organizma Kuporos
i, skoree vsego, ne povtorit popytki suicida.
     Segodnya  on  sobiralsya  vstretit'sya  s  nej  i  skazat', chto  blagodarya
in容kciyam emu udalos' polnost'yu predotvratit' dal'nejshie serdechnye pristupy.
Pobeg Veroniki izbavil ego ot nepriyatnoj obyazannosti snova lgat'.
     Doktor Igor'  ne predvidel lish' odnogo  - "zaraznosti" predpisannogo im
lecheniya  ot  Gorechi.   Mnogih  v  Villete  ispugalo  osoznanie  medlennoj  i
neizbezhnoj smerti. Vynuzhdennye dumat' ob etom, oni smogli pereocenit' i svoyu
sobstvennuyu zhizn'.
     YAvilas'  Mari s pros'boj, chtoby ee vypisali. Nekotorye pacienty v  svoyu
ochered' obratilis' s  pros'boj o peresmotre  ih diagnoza. Naibol'shuyu trevogu
vnushala situaciya s synom posla, ved' on poprostu ischez - yasnoe delo, pytayas'
pomoch' Veronike bezhat'.
     Skoree vsego,  oni i sejchas vmeste, - podumal  on. Tak ili  inache, synu
posla adres  Villete  byl izvesten - na tot sluchaj, esli vzdumaet vernut'sya.
Doktor Igor' byl  slishkom voodushevlen rezul'tatami,  chtoby obrashchat' vnimanie
na detali.
     Na  kakoj-to mig  u  nego vozniklo  eshche odno  somnenie: rano ili pozdno
Veronika  pojmet,  chto  ni  ot kakogo  serdechnogo  pristupa  ona  ne  umret.
Obratitsya  k specialistu,  i tot ej skazhet, chto  s ee serdcem  vse  v polnom
poryadke. I  togda ona  sochtet vracha, kotoryj  lechil ee v Villete, sovershenno
nekompetentnym.  No  ved'  vsem, kto otvazhilsya  issledovat' zapretnye  temy,
trebuetsya  opredelennaya  smelost',   i   vnachale   vseh  ih  neizbezhno  zhdet
neponimanie.
     No esli  na protyazhenii dolgih dnej ej pridetsya zhit' v strahe neminuemoj
smerti?
     Doktor Igor'  dolgo vzveshival  soobrazheniya "za" i  "protiv"  i  v konce
koncov reshil: nichego strashnogo. Ona budet schitat' kazhdyj den' chudom - a ved'
tak  i  est', esli  prinyat' vo vnimanie,  kakim ogromnym i  nasyshchennym mozhet
stat' lyuboe mgnovenie nashego hrupkogo sushchestvovaniya.
     On zametil, chto  svet v  okne uzhe  nabral silu,  a  eto  oznachalo,  chto
pacienty sejchas, dolzhno byt', zavtrakayut. Vskore v kabinet potyanutsya odin za
drugim posetiteli, vernutsya povsednevnye problemy,  tak  chto luchshe srazu  zhe
nachat' delat' zapisi dlya dissertacii.
     On  nachal  skrupulezno  opisyvat'  eksperiment  s  Veronikoj.  Otchet  o
nedostatkah sistemy bezopasnosti Villete nemnogo podozhdet.


     Den' Svyatoj Bernadetty, 1998 g.


Last-modified: Mon, 25 Mar 2002 21:39:25 GMT
Ocenite etot tekst: