Ocenite etot tekst:





   Vam. predstoit sejchas uvlekatel'noe chtenie. Peru YUriya Kovalya
prinadlezhit odna iz moih lyubimyh knig -- "Nedopesok" -- istoriya
molodogo pesca, ubezhavshego so zverofermy "Mshaga" rannim utrom 2
noyabrya.
   Drugoj  ego roman, "Pyat' pohishchennyh monahov", takzhe zanimaet
pochetnoe mesto na nashih knizhnyh polkah.
   Novaya kniga YUriya  Kovalya  proniknuta  svojstvennym  pisatelyu
svetlym  yumorom. YA chital ee, ispytyvaya voshishchenie pered yarkim i
svoeobychnym darovaniem avtora.
   "Samaya legkaya lodka v mire" -- veshch' neobychnogo zhanra.
   V nej est' mechta, v nej est' skazka. A skazki, kotoraya zhivet
v nas s detstva, nikogda ne umiraet.
   Spasibo pisatelyu za novyj podarok, kotoryj on prepodnosit  i
yunomu  chitatelyu, i tomu, kto, chitaya etu knigu, snova perezhivaet
svoyu molodost'.


                                         ARSENIJ TARKOVSKIJ







   S detstva ya mechtal imet' tel'nyashku i zub  zolotoj.  Hotelos'
idti  po  ulice,  otkryvat'  inogda rot, chtob zub blestel, chtob
prohozhie videli, chto na mne tel'nyashka, i dumali:  "|to  morskoj
volk".
   V  sosednem  dvore  zhil  udarnik  Vitya  Kotelok.  On  ne byl
udarnikom  truda.  On  byl  udarnik-barabanshchik.  On  igral   na
barabane  v  kinoteatre "Udarnik". Vse verhnie zuby byli u nego
zolotye, a nizhnie -- zheleznye. Vitya umel "kinut' brek".
   Pered nachalom kino orkestr igral nedolgo, minut dvadcat',  i
nashi rebyata muchitel'no ozhidali, kogda zhe Vitya "kinet".
   No Vitya narochno dolgo "ne kidal".
   Nakonec  v  kakoj-to moment, ugadav svoim barabannym serdcem
osobuyu pauzu, on govoril gromko: -- Kidayu!
   Orkestr zamiral, i v polnoj tishine nachinal  Vitya  tihohon'ko
postukivat'  palochkoj  po metallicheskomu obodu barabana i vdrug
vzryvalsya,  vzmahnuvshi  loktyami.  Drob'  i  rossyp',  rokoty  i
raskaty sotryasali kinoteatr.
   Vitya  Kotelok  podaril  mne shikarnyj mednyj zub i otrezal ot
svoej tel'nyashki treugol'nyj kusok, kotoryj  ya  prishil  k  majke
tak, chtob on svetil cherez vyrez vorotnika.
   YA  rasstegival vorotnik i nadeval zub, kak tol'ko vyhodil na
ulicu.
   Zub  byl  velikovat.  YA  priderzhival  ego  yazykom  i  bol'she
pomalkival,  no  s bleskom ulybalsya. Po vecheram rebyata vynosili
vo dvor akkordeon i peli:
   V nashu gavan' zahodili korabli, Bol'shie korabli iz okeana...
   Sumerki opuskalis' na Moskvu i prinosili s soboj zapah morya.
Mne kazalos', chto  v  sosednih  pereulkah  shumit  priboj,  i  v
bronzovyh kraskah zakata ya videl vechnoe dvizhen'e voln.
   Raspahnuv  poshire  vorotnik, ya brodil po Drovyanomu pereulku,
siyal zubom v podvorotnyah. Poryvy vetra kasalis' moego  lica,  ya
chuvstvoval zapah vodoroslej i soli.
   More  bylo  vsyudu, no glavnoe -- ono bylo v nebe, i ni doma,
ni derev'ya ne mogli zakryt' ego prostora i glubiny.
   V tot  den',  kogda  ya  prishil  k  majke  treugol'nyj  kusok
tel'nyashki, ya raz i navsegda pochuvstvoval sebya morskim volkom.
   No,  pozhaluj, ya byl volkom, kotoryj zasidelsya na beregu. Kak
volk, ya dolzhen byl borozdit' okeany, a vmesto etogo  plaval  po
gorodu na tramvae, nyryal v metro.
   Malo  prihodilos'  mne  morehodstvovat'.  Kak-to  dve nedeli
proboltalsya v Finskom zalive na  posudine,  kotoraya  nazyvaetsya
"setepod容mnik",  oboshel Ladozhskoe ozero na barzhe pod nazvaniem
"Luza".
   SHli gody, i vse men'she morya  ostavalos'  dlya  menya  v  nebe.
Nikakih  vodoroslej,  nikakoj  soli  ne nahodil ya ni v Drovyanom
pereulke, ni v Zontochnom.
  -- Vyhod k moryu,-- bormotal ya pro sebya, gulyaya po YAuze,--  mne
nuzhen  vyhod k moryu. Mne prosto-naprosto negde derzhat' korabl'.
Vot YAuza -- rodnaya reka, no poprobuj  tut  derzhat'  korabl'  --
nevozmozhno. Mertvyj granit, otravlennye vody.
   Kazhdyj  god  sobiralsya ya v dalekoe plavan'e, no ne mog najti
podhodyashchee sudno. Pokupat' yahtu bylo dorogovato,  stroit'  plot
-- gromozdko.
  --  Kupi  rezinovuyu  lodku,--  sovetoval staryj drug hudozhnik
Orlov.
  -- Mne nuzhno sudno, a ne naduvnoe koryto. K tomu  zhe  hochetsya
pridumat' chto-to svoe, neobychnoe.
  -- Sdelaj korabl' iz pustyh butylok. V kazhduyu butylku sun' po
zapiske na sluchaj krusheniya -- i plyvi!
   Celyj  vecher  sideli my u Orlova v masterskoj, chto nahoditsya
kak raz u YAuzskih vorot,  i  pridumyvali  korabli  i  lodki  iz
raznyh  materialov  --  ptich'ih  per'ev,  razbityh gitar i dazhe
chlenskih biletov sportivnogo obshchestva "Belaya lebed'".
  -- V Moskve  nevozmozhno  derzhat'  korabl',--  skazal  nakonec
Orlov.--  Kakoj  tut  korabl'? Steny, mashiny, trollejbusy. Tebe
nuzhen vyhod k moryu.
  -- Konechno! -- kriknul ya.-- Vyhod k  moryu!  YA  zadyhayus'  bez
vyhoda  k  moryu  i  nigde  ne  mogu ego najti. A YAuza -- eto ne
vyhod. -- YAuza --  prekrasnyj  vyhod.  Postroil  by  korabl'  i
poplyl   pryamo   iz   masterskoj.   No  derzhat'  zdes'  korabl'
nevozmozhno. Stroj lodku -- korablya tebe v zhizni ne vidat'.
     I vdrug mne prishla v golovu nekotoraya mysl'. YA  vzdrognul,
szhal zuby, no mysl' vse-taki legko vyskochila naruzhu:
  -- YA postroyu lodku, no tol'ko samuyu legkuyu v mire.
  -- Samuyu legkuyu? V mire? A skol'ko ona budet vesit'?
  -- Ne znayu... Hochetsya podnimat' ee odnoj levoj.
  --  Bez  bambuka  tut  ne obojtis',-- skazal Orlov, zadumchivo
poshevelivaya borodoj i usami.-- Bambuk -- samyj legkij material.
  -- Kuplyu desyatka dva udochek.
  -- Udochki -- eto prutiki. A nuzhny brevna.
  Tot god v Moskve  byla  osobenno  moroznaya  i  snezhnaya  zima.
Kazhdyj  vecher  razygryvalas'  v  pereulkah  metel',  i kazalos'
strannym  dumat'  v  takoe  vremya  o  bambuke.  No   ya   dumal,
rassprashival  znakomyh. Mne sovetovali nakupit' udochek, ehat' v
Suhumi, pisat' pis'mo v YAponiyu. Nekotoryj nash znakomyj, Petyushka
Sobakovskij, podaril kogot' bambukovogo medvedya.
   Postepenno razoshelsya  po  svetu  sluh,  chto  est'  v  Moskve
chelovek,  ishchushchij  bambuk.  Neizvestnye  lica,  bol'shej chastiyu s
Ptich'ego rynka, zvonili mne:
  -- Vam nuzhen bambuk? Priezzhajte.
   YA ezdil po adresam --  chashche  v  storonu  Taganki,  no  vsyudu
nahodil udochki ili lyzhnye palki. Kresla, etazherki, veera.
   Vmeste  so  mnoj bolel "bambukovoj bolezn'yu" hudozhnik Orlov,
kotoryj byl voobshche legkovosplamenyaem.
   Korenasten'kij i plotnyj, on nikak ne  sootvetstvoval  svoej
gordoj  familii.  Vo  vsyakom  sluchae, nichto ne napominalo v nem
orla -- ni nos, ni blednyj glaz, razve tol'ko usy rastopyrivali
poroj svoi kryl'ya i sideli togda na borode kak orel  na  gornoj
vershine.
  --  Na Sretenke zhivet milicioner SHura,-- soobshchil mne Orlov,--
govoryat, on videl bambuk.
  -- Kakoj milicioner?
  -- Ne znayu, kakoj-to milicioner SHura, hudozhnik.
  -- CHto za SHura? Hudozhnik ili milicioner?
  --  Sam  ne  pojmu,--  skazal  Orlov,--  Petyushka  Sobakovskij
skazal, chto na Sretenke stoit na postu milicioner SHura. On zhe i
hudozhnik.
   I  vot  etot  SHura v kakom-to podvale videl vrode by to, chto
nuzhno.
   Neskol'ko   dnej   cherez   nashego   znakomogo   Petyushku   my
dogovarivalis'   s   SHuroj.   Nakonec   Petyushka   soobshchil,  chto
milicioner-SHura-hudozhnik   budet   zhdat'   nas    v    polovine
dvenadcatogo nochi na uglu Suharevskogo pereulka.






   K nochi razygralas' metel'.
   Podnyavshi vorotniki i poglubzhe nahlobuchiv shapki, my s Orlovym
shli po Sretenke. Na ulice bylo snezhno i pusto -- moroz razognal
prohozhih  po  domam.  Inogda  proezzhali trollejbusy, sovershenno
zamorozhennye iznutri.
   Na uglu Suharevskogo pereulka stoyal milicioner  v  sluzhebnyh
valenkah.
  -- Ne znayu, kak s nim razgovarivat',-- shepnul ya Orlovu,-- kak
s milicionerom ili kak s hudozhnikom?
  Valenki shagnuli k nam.
  --  Ishchushchie  bambuk  sleduyut  za  mnoj,--  skazal milicioner v
sretenskoe prostranstvo,  oborotilsya  spinoj  i  napravil  svoi
valenki v pereulok.
  On shagal bystro, rassekaya metel', vzryvaya sugroby. Spotykayas'
i poskal'zyvayas', my pospeshili za nim.
   "Ishchushchie  bambuk  sleduyut  za mnoj",-- povtoryal ya pro sebya. V
pervoj polovine etoj  frazy  chuvstvovalsya  hudozhnik,  a  uzh  vo
vtoroj -- milicioner.
   Skoro  on  svernul  v  nizkorosluyu podvorotnyu, otkryl klyuchom
dver'  pod  lestnicej,  i  my  okazalis'  v  kakoj-to  fanernoj
kamorke.  Na  stole  stoyala  elektricheskaya  plitka  i starinnyj
grammofon. Na stene visela kartonka, na kotoroj  byl  narisovan
tot  zhe  samyj  grammofon. Priznakov zhelannogo bambuka vidno ne
bylo.
   Tolkayas' kolenyami, my seli na tahtu, a milicioner  SHura,  ne
snimaya shapki, vklyuchil plitku, postavil na nee chajnik.
  -- |to moya tvorcheskaya masterskaya,-- strogo skazal on.
  --  Malo  metrov,--  zhivo  otkliknulsya  Orlov,  i  oni zaveli
dlinnyj razgovor o masterskih i dolgo ne mogli  slezt'  s  etoj
temy. Kubatura, podval'nost', zanizhennost'...
   Potom  milicioner-hudozhnik  stal pokazyvat' svoi etyudy, a my
pili chaj.
   Stakan za stakanom, etyud za etyudom. Vremya shlo, bambukom i ne
pahlo.
   Mezh tem milicioner vse bol'she prevrashchalsya  v  hudozhnika.  On
uzhe  snyal  shapku  i razmahival rukami, kak eto delali, naverno,
impressionisty. Orlov pohvalival etyudy, a ya mayalsya, vopros "gde
bambuk?" krutilsya u menya v golove.
  -- Ty chto molchish'? -- serdito shepnul Orlov.--  Hochesh'  bambuk
-- hvali etyudy.
  --  Otlichnye  etyudy,-- skazal ya,-- sochnye -- vot chto cenno. A
gde zhe bambuk?



  -- A zachem vam bambuk? -- sprosil milicioner-hudozhnik, slegka
prevrashchayas' v milicionera.-- Dlya kakih celej vam nuzhen bambuk?
   Vopros byl zadan  stol'  ser'ezno,  budto  v  zhelanii  imet'
bambuk  zaklyuchalos'  chto-to prestupnoe. SHura kak by prikidyval,
ne sobiraemsya li my pri pomoshchi  bambuka  narushit'  obshchestvennyj
poryadok.
   Orlov  ob座asnil,  v  chem  delo,  i ne zabyl pohvalit' etyudy,
napiraya  na  ih   sochnost'.   Milicioner-SHura-hudozhnik-lyubitel'
nemnogo smyagchilsya.
  --  Da  bros'te  vy, rebyata, etot bambuk,-- neozhidanno skazal
on,-- hotite, ya vam grammofon otdam?
  -- Grammofon? No my v svyazi s bambukom...
  -- Berite grammofon. Pruzhinu  vstavite  --  budet  igrat'.  A
bambuk -- ladno. Potom kaknibud' i bambuk dostanem.
   YA  rasteryanno  poglyadel  na  Orlova  i  uvidel  v glazah ego
zhalobnyj i druzheskij blesk. Emu yavno hotelos' imet'  grammofon.
YA perevel vzglyad na milicionera i ponyal, chto nado vybirat': ili
bambuk, ili grammofon.
  --   Horoshij   grammofon,--   poyasnil   SHura,  prevrashchayas'  v
hudozhnika.--  Mne  ego  odna  babka  pered  smert'yu   podarila.
Smotrite kakaya truba!
  --  Davaj  i grammofon i bambuk,-- ne vyderzhal Orlov. Usy ego
raspustili kryl'ya, prinakryli goru borody.
  -- Ne mnogo li? -- skazal  SHura,  i  vzglyad  ego  dvinulsya  v
milicejskuyu storonu.
  --  Pogodite!  --  skazal  ya.--  Kakoj  eshche  grammofon! Vy zhe
obeshchali nam bambuk pokazat'.
  --   Da    na    ulicu    vyhodit'    neohota,--    priznalsya
milicioner-hudozhnik.--  Nadoela  eta  metel',  sovsem zamerz na
postu. A tam eshche v podval lezt'. Luchshe by posideli, o  zhivopisi
pogovorili...  Nu  ladno,  raz  obeshchal, pokazhu. A grammofon sam
pochinyat' budu.





  Za polnoch' metel' razygralas' vser'ez. Snezhnye pleti hlestali
po licu, fonari v  Suharevskom  pereulke  skripeli  i  stuchali,
boltayas' pod zheleznymi kolpakami.
  YA  zamerz,  no  veselilsya  pro  sebya,  mne kazalos' smeshno --
noch'yu, v metel', idti po Moskve za  bambukom.  Orlov  otstaval.
Ego tormozil ostavshijsya grammofon.
  --    YA    ne    uveren,    chto    eto    bambuk,--   govoril
milicioner-hudozhnik.--  Torchit  iz  podvala  chto-to,   kakie-to
derevyannye truby.
  --  Vot  vidish',--  serdito  sheptal  Orlov.-- Nado bylo brat'
grammofon.
   Prohodnymi zasnezhennymi dvorami podoshli  my  k  trehetazhnomu
domu.  Okna  ego byli temny, a stekla vybity, i metel' svobodno
zaletala vnutr', kruzhilas' tam i vyla, svivala snezhnye gnezda.
  -- Dom skoro snesut,-- skazal SHura.-- ZHil'cov davno vyselili.
Grammofon otsyuda, s tret'ego etazha, a podval von tam.
   Sboku k domu byl  pristroen  korichnevyj  saraj.  My  otkryli
dver', zavalennuyu snegom. Vklyuchiv fonar', Orlov shagnul vpered i
ostanovilsya.
  --  |to  ne podval, a proval,-- vorchlivo skazal on. Pol saraya
dejstvitel'no provalilsya, a pod polom okazalas'  glubokaya  yama,
kotoruyu  zapolnyala  gora  vsevozmozhnoj  ruhlyadi. Iz etoj gory i
torchalo to, chto privelo nas syuda,-- truby,  pokrytye  stoletnej
pyl'yu.
  -- Nuzhen kryuk,-- skazal Orlov.-- Ili zagogulina. Dotyanemsya do
truby i vytashchim ee naruzhu.
  -- Kakoj kryuk? -- neterpelivo sprosil ya.-- Gde on? Derzhi menya
za hlyastik, a SHura pust' fonarikom svetit.
   Orlov  krepko  uhvatil  menya  za  hlyastik,  ya naklonilsya nad
provalom, protyanul vpered ruku. Do truby bylo dovol'no  daleko,
no ruka moya vse vytyagivalas' i vytyagivalas', i ya dazhe podivilsya
takim  svojstvam  chelovecheskoj  ruki. Kogda do truby ostavalos'
santimetra  dva,  hlyastik  neminuemo  lopnul  i  ya  poletel   v
tartarary.
   Udarivshis'  kolenyami  o  grudu  shchebnya,  ya  povalilsya na bok.
Kakie-to  krovatnye  spinki,   ugly   koryt,   gnilye   batarei
central'nogo otopleniya okruzhali menya.
  --  YA govoril: nado zagogulinu,-- skazal Orlov, osleplyaya menya
fonarikom.-- Posmotri, chto eto za kruglaya shtuka valyaetsya.
   YA podnyal oval'nuyu zhestyanku,  proter  ee.  Iz-pod  sloya  pyli
vyglyanuli tisnenye bukvy. -- Kin' ee syuda,-- skazal Orlov.
   Pod  svetom  fonarya  ya  zabralsya na grudu shchebnya i dotronulsya
nakonec do pyl'noj truby. Opredelit' na oshchup', bambuk  eto  ili
net,  ya  ne  sumel,  no  truba  okazalas'  legkaya  i neozhidanno
dlinnaya. YA napravil konec ee v prolom, i Orlov  s  milicionerom
vytashchili trubu naruzhu.
   YA  ostalsya  v  temnote  i  slyshal  tol'ko, kak skripit sneg,
svistit metel' v pustom dome i kak  milicioner-hudozhnik  podaet
kakie-to  sovershenno  nebambukovye  komandy  -- "zanosi levee",
"lozhi ee pod fonar'" i t. d.
   Nakonec svet fonarika snova oslepil menya, i ya uslyshal golos:
  -- Nu, brat, grammofona nam ne vidat'. |to bambuk! I  do  sih
por  ya  ne  mogu  poverit', chto v tu metel'nuyu zimu nam udalos'
najti v Moskve bambuk. No vot glubokoj noch'yu  ya  stoyal  na  dne
propylennogo  podvala i podaval odno za drugim naverh nastoyashchie
bambukovye brevna. YA dazhe predstavit' sebe ne mog,  chto  bambuk
byvaet  takoj tolstyj, s udivleniem oshchupyval uzlovatye stvoly i
dumal, chto Moskva dejstvitel'no gorod chudes.
   Orlov vytaskival  brevna  na  ulicu,  a  milicioner-hudozhnik
svetil  fonarikom.  Nado  skazat',  chto  v eti minuty on kak-to
stushevalsya i ne smog srazu  soobrazit',  kak  emu  postupat'  v
dannoj  situacii:  kak milicioneru ili kak hudozhniku, poetomu i
vystupil v roli osvetitelya.
   Kogda my vytashchili pyat' breven, milicioner-hudozhnik neskol'ko
raz pomigal fonarikom i neozhidanno skazal:
  -- Hvatit.
  -- Pochemu? Malo na lodku.
  -- Na samuyu legkuyu v mire hvatit.
  V podvale lezhalo ne men'she dvadcati breven, i my  s  Orlovym,
ne  sgovarivayas',  sobralis'  utashchit'  vse.  No milicioner SHura
prinyal reshenie i migal besprestanno fonarikom, podcherkivaya svoyu
tverdost'.
   Pod migan'e my ugovorili SHuru  dat'  nam  eshche  odno,  shestoe
brevno, po kotoromu ya i vylez naverh.
   Pri svete ulichnogo fonarya ya rassmotrel nakonec bambuk. Orlov
votknul   brevna   v  sugrob.  Tolshchinoj  s  vodostochnuyu  trubu,
oranzhevye i korichnevye, blesteli oni, budto pokrytye lakom.
  -- Uvyazyvajte i  pakujte,--  skazal  SHura-milicioner,--  a  v
subbotu prihodite grammofon slushat'.
   Tolkayas'  loktyami,  my  zhali  SHurinu  ruku, obeshchali prinesti
plastinki k ego grammofonu.  Orlov  dazhe  obnyal  milicionera  i
skazal:
  --   Stanovis'-ka   ty,   SHura,  hudozhnikom.  Mne  zahotelos'
posporit' s Orlovym. YA obnyal SHuru s drugoj storony:
  -- Ne slushaj ego, bud' milicionerom. -- YA i sam ne znayu,  kak
tut   byt',--   priznavalsya   milicioner-hudozhnik,   pritopyvaya
valenkami. -- Dusha razryvaetsya. I to i drugoe -- delo nuzhnoe.
  -- Nado izbrat' chto-to odno,-- skazal Orlov.-- I dut'  v  etu
dudku. A to dusha razorvetsya.
  --  U  menya dusha krepkaya,-- ob座asnyal SHura.-- Ee tak prosto ne
razorvat'.
  -- Duj v dve dudki,-- ugovarival ego ya.-- |to dushu ukreplyaet.





   Tak  obnimalis'  my   pod   metel'yu,   i,   kogda   obnyalis'
okonchatel'no  i  SHura  skrylsya  za  uglom,  Orlov vytashchil iz-za
pazuhi oval'nuyu zhestyanku.
   Krasnaya kraska na nej  mestami  oblupilas',  prorzhavela,  no
horosho vidna byla parusnaya lodka i nadpis' belym po krasnomu:

          CHAJ
  T-vo CHajnaya torgovlya
     V. VYSOCKIJ i K
        Moskva

  Pered  nami  byla  starinnaya  vyveska.  No  kak  popala ona v
podval? I kak popal syuda bambuk?
  -- Ty znaesh', chego ya dumayu,-- skazal Orlov,-- ya dumayu, chto  v
etih  brevnah ran'she perevozili chaj. Nasypali vnutr' suhogo chayu
i perevozili vot na  takih  lodkah,  kotorye  nazyvali  "chajnyj
kliper".
   Bolee  nelepogo  predpolozheniya predpolozhit' bylo nevozmozhno.
Hudozhnik Orlov pytalsya odnim mahom  ob容dinit'  chaj,  bambuk  i
lodku  na  vyveske  pryamoj  liniej. On poshel kratchajshim putem k
istine i promahnulsya.
   Orlov prosto-naprosto ustal. Ego oglushila poterya grammofona.
Ved' on mog zaprosto unosit' sejchas  pod  myshkoj  grammofon,  a
vmesto  etogo  vozilsya s moim bambukom. Byla uzhe glubokaya noch'.
Sneg valil so vseh storon. My zamerzli i dolgo svyazyvali bambuk
verevkoj, svyazali, vzvalili na plechi.
   Svyazka poluchilas' gromozdkoj, ruki soskal'zyvali  s  gladkih
lakirovannyh breven.
   Pereulkami  my vyshli na Sretenku. Snezhnye volny vykatyvalis'
vsled za nami iz temnyh podvoroten, shlestyvayas' pod  fonaryami,
i uletali kverhu
  -- gromyhat' na kryshah, vyt' na cherdakah.
  --  Voet,  kak  grammofon,-- nedovol'no vorchal Orlov, kotoryj
shel vperedi. -- Pravo rulya! -- krichal emu ya.
  Metel' to podtalkivala nas  v  spinu,  to  naletala  sboku  i
razvorachivala   poperek   ulicy.   My   nelovko  manevrirovali,
napominaya barzhu. |to bylo pervoe plavanie samoj legkoj lodki  v
mire.
  --  Levaya,  zagrebaj! Pravaya, taran'! -- pokrikival ya i vdrug
uslyshal szadi:
  -- Stop-mashina!
   V pervuyu minutu ya  podumal,  chto  eto  nas  dognal  zachem-to
milicioner-hudozhnik.  No oshibsya. Nas dogonyal ne hudozhnik, no --
milicioner.
  -- Sushi vesla! -- kriknul ya, i my povalili  svyazku  na  sneg.
Milicioner-nehudozhnik  oglyadyvaya  i  nas  i  bambuk  s  krajnim
podozreniem. Iz-pod ego pogon sypalas' snezhnaya truha.  V  svete
ulichnogo  fonarya  kokarda  na  ego  shapke, do bleska nachishchennaya
metel'yu, sverkala kak utrennyaya zvezda. Milicioner molchal.
   Orlov  postuchal  botinkom  po   bambuku,   potopal   nogami,
poprygal.
  --  Metel'-to  kakaya, a? -- skazal on milicioneru. Milicioner
ne zahotel vstupat' v pustoj razgovor. Ne vypuskaya nas iz  polya
zreniya,  oboshel  on  bambukovuyu  svyazku,  posvetil  fonarikom v
chernye zherla breven. -- Poproshu dokumenty.
  -- Dokumentov net.
  -- Poproshu nakladnye na strojmaterialy.
  -- Nichego takogo u nas net.
  -- A gde vy eto... gm... vzyali?
  -- |to  bambuk,--  chistoserdechno  otvetil  Orlov.--  Nam  ego
milicioner-hudozhnik podaril.
   Na  moj  vzglyad,  nichego  glupee  etoj  frazy pridumat' bylo
nevozmozhno.
   Fraza ozadachila milicionera, neskol'ko sekund perevarival on
ee i skazal neozhidanno:
  -- |to SHurka, chto li?
  -- SHura. Kotoryj na Sretenke stoit.
  -- Da otkuda zhe u SHurki bambuk? Gde vashi nakladnye?
  -- Nakladnye ostalis' u Aleksandra,-- vstavil ya.-- Neobhodimy
dopolnitel'nye pechati.
  -- Kakie eshche pechati? Otkuda bambuk?
  -- On lezhal  v  Suharevskom  pereulke,--  prinyalsya  ob座asnyat'
Orlov.--  U  milicionera-hudozhnika  v podvale. My tam i vyvesku
nashli.
   On dostal iz-za pazuhi vyvesku "Vysockij i K ", kotoraya delu
osobo ne pomogla.
  -- Projdemte do otdeleniya,-- skazal milicioner.
  -- Da chto vy! Pojdemte luchshe ko mne v masterskuyu,-- priglashal
Orlov.-- Zavarim chayu, razberemsya.
  -- Uzh esli razbirat'sya, tak v otdelenii.
  --  U  nas  chaj  so  slonom.  A  mozhem  chayu-medvedya  sdelat'.
Sogreetes'.
  --  Uzh  pover'te  nam,--  ugovarival  ya.--  Ne  krali my etot
bambuk. Pojdemte,  posmotrite,  gde  my  zhivem,  i  esli  nado,
arestujte.
   Nekotoroe  vremya  ulamyvali  my  milicionera,  i  nakonec on
soglasilsya, pomog vzvalit' bambuk na plechi. My snova  dvinulis'
vpered,   a   milicioner-nehudozhnik   vazhno  shagal  sboku.  Ego
prisutstvie  sdelalo  nashe  plavanie  bolee   torzhestvennym   i
velichavym. Mne bylo priyatno, chto v pervom plavanii samoj legkoj
lodki v mire uchastvuyut soprovozhdayushchie korabli.
  --  Vy  znaete,--  skazal  ya  milicioneru,--  vy uchastvuete v
pervom plavanii samoj legkoj lodki v mire. -- Kak eto tak?
  -- Iz etogo bambuka my postroim samuyu legkuyu lodku planety.
  -- Na legkoj-to daleko li  uplyvesh'?  Da  i  zachem  ona  vam?
Rekordy, chto l', bit'?
  --  Da nado by ih pobit',-- veselilsya ya.-- CHego glyadet'-to na
nih?
  -- Delajte ploskodonku. U nas v Meshchere  vse  na  ploskodonkah
plavayut. Iz osiny dolbyat.
   Poka  my  shli k masterskoj, milicioner-nehudozhnik vspominal,
kak delayut lodki u  nih  v  Meshchere,  kak  vybirayut  osinu,  kak
dolbyat, kak paryat, kak razvodyat ee.
   Kogda  my  prishli  v  masterskuyu,  zavarili chaj i uselis' za
stol, milicioner skazal:
  -- Nakladnye -- bog s nimi. No gde zhe vse-taki hot'  kakie-to
dokumenty?
   Nikakih  dokumentov Orlov najti ne sumel. Nashel kvitanciyu za
uplatu elektroenergii, pokazal  milicioneru,  familiya  kotorogo
okazalas' Os'kin.
  --  Horosho,  chto vy platite za energiyu,-- govoril Os'kin.-- I
chaj horosh, i  vpravdu  korichnevyj,  kak  medved'.  No  vse-taki
drugoj raz noch'yu bambuk ne taskajte. Uvizhu -- zaberu.
   Os'kin-milicioner  nemnogo  otogrelsya, snyal formennuyu shapku,
rasstegnul shinel'.
  -- YA by vas srazu v otdelenie povel,-- priznavalsya  on.--  Da
tam  mesta  malo  --  bambuk  nekuda devat'. Poetomu ya s vami i
poshel, no, esli b vy, rebyata, vzdumali bezhat', prishlos' by  mne
koe-chto primenit'.
   Raz pyat' zavarivali my chayu-krepacha. Za oknami vyla metel', a
my sideli  krasnye,  rasparennye, eli stolovymi lozhkami varen'e
iz banki.
  -- Horosho, chto vy  ne  pobezhali,--  prodolzhal  Os'kin.--  |to
molodcy. Tut odin nedavno vzdumal ubegat'...
  My  sideli  na  kuhne pod abazhurom, sdelannym iz raznocvetnyh
steklyashek palochek. Naprotiv Os'kina na stole viseli pyat' staryh
mednyh chajnikov, svyazannyh vmeste. Zdes' zhe stoyala skul'pturnaya
gruppa "Lyudi v shlyapah", nad  kotoroj  Orlov  rabotal  poslednie
chetyre goda.
  --  CHto  eto oni vse v shlyapah? -- sprosil Os'kin.-- Sdelal by
hot' odnogo v kepke.
  -- Takie lyudi kepok ne nosyat,-- vozrazhal  Orlov.--  |to  lyudi
ser'eznye.
   Vot vy, naprimer, kakoj nosite golovnoj ubor, kogda snimaete
formu?
   Os'kin  hmyknul,  zacepil  iz banki varen'ya. -- Tyubetejku,--
skazal on.
   SHest' bambukovyh breven lezhali  na  polu.  V  kuhne  oni  ne
umestilis',  i  koncy  ih  vylezali v koridor. Sneg, oblepivshij
brevna, rastayal -- na zolotistyh bokah sverkali yantarnye kapli.
  -- Odnogo ne pojmu,-- govoril Os'kin.-- Kak  bambuk  popal  v
podval?
  --  CHaj  i  bambuk  --  odnogo  polya  yagody,-- otvechal Orlov,
pomahivaya vyveskoj "Vysockij i K ".-- Pover'te  mne,  gde  chaj,
tam i bambuk.
  --   Vidimo,   v   etom  podvale  byli  chajnye  sklady  kupca
Vysockogo,-- rassuzhdal ya.-- Vmeste s chaem on privez  i  bambuk.
Hotel,  naverno,  postroit'  bambukovyj  domik,  chtob chaj v nem
pit'.
  -- Bambuk primenyalsya dlya upakovki,-- sporil so mnoj  Orlov.--
|timi   brevnami   obshivali  tyuki  s  chaem.  Oni  rabotali  kak
spasatel'nyj  poyas,  chtob   chaj   ne   utonul,   esli   korabl'
perevernetsya.
   Tak boltali my o chae i bambuke, i chaj zavarivalsya v chajnike,
bambuk  lezhal  na  polu,  i  mne  yasno  bylo, chto on zanimaet v
masterskoj slishkom mnogo mesta.



  Mne hotelos' nachat' stroitel'stvo lodki nemedlenno. Neskol'ko
dnej  brodil  ya  vokrug  bambuka,  chistil  brevna,  gladil  ih,
izmeryal.
   V  tel'nyashke,  s  toporom  i  nozhovkoj  v  rukah paril ya nad
bambukom, primerivalsya,  pricelivalsya,  mechtal.  No  nikogda  v
zhizni ya ne stroil nikakih lodok i tak prosto tyuknut' toporom po
bambuku ne reshalsya.
  Nado  skazat',  chto  tel'nyashka  teper'  u  menya byla cel'naya,
daleko pozadi ostalsya treugol'nyj kusochek, ya  donashival  vtoruyu
svoyu  tel'nyashku.  A  horoshaya  tel'nyashka,  kak  izvestno, sluzhit
hozyainu primerno desyat' let.
   SHli nedeli. Bez dvizheniya lezhal bambuk u Orlova v masterskoj.
   Posetiteli spotykalis' o  nego,  voshishchalis'  takim  tolstym
nevidannym  bambukom.  Orlov gordilsya, rashvalival bambuk i moyu
ideyu.
   Proshel mesyac, i nastroenie Orlova peremenilos'. -- Zdes'  ne
chajnyj  sklad  kupca  Vysockogo,--  shutil on.-- Pora prevratit'
bambuk v lodku.
   Za mesyac Orlov sovershenno izlechilsya ot "bambukovoj bolezni".
On podhvatil gde-to  "kerosinovuyu  bolezn'"  --  stal  sobirat'
kerosinovye lampy i v korotkij srok nabral stol'ko lamp, chto ih
nekuda  bylo  stavit'.  Bambuk  zhe  zanimal mnogo mesta i meshal
lampam spokojno razmnozhat'sya.
   A ya ne znal, s chego nachat', i, glavnoe, ne predstavlyal sebe,
kakoj  dolzhna  byt'  samaya  legkaya  lodka  v  mire.  YA  risoval
bambukovye proekty, a nochami snilis' mne bambukovye korabli.
  --  Tebe,  naverno,  meshaet bambuk? -- zaiskivaya, sprashival ya
Orlova.
   Orlov molchal, tol'ko usy ego nedovol'no pomahivali kryl'yami.
  -- Nu, hochesh', ya uvezu bambuk domoj?
  -- Dlya etogo nado imet' kvartiru,-- otvechal nakonec Orlov.
   Kvartiry u menya ne bylo. Byla komnata, kotoruyu  ya  snimal  u
opasnogo cheloveka po imeni Petrovich. |tot Petrovich zaprosto mog
v serdcah rastoptat' bambuk, a to i prodat' sosedu, vozvodyashchemu
golubyatnyu.
  Pomalkival Orlov, pomalkival.
  --  A  chto? Voz'mem za pyaterku samosval i otvezem na kvartiru
Vysockogo,-- shutil on. -- vse svyazano
   Da, tak poluchilos', chto prezhde chem imet' lodku, ya dolzhen byl
zaimet'  kvartiru,  v  kotoroj  mog  by  hranit'   stroitel'nyj
material.  Menya vsegda porazhalo, kak v zhizni mezhdu soboj: lodka
--  bambuk  --  milicioner-hudozhnik  --  kerosinovye  lampy  --
Petrovich -- kvartira.
   Kazalos'  by,  net v etom nikakoj svyazi, a v golove moej vse
pereplelos', zaputalos' morskim uzlom.
  -- |to uzel sud'by,-- poyasnyal Orlov.-- Bros' ty samuyu  legkuyu
lodku  v  mire.  Davaj  raspilim  brevna  i  ponadelaem  iz nih
kuvshinov. V takih kuvshinah mozhno derzhat' kerosin, olifu, a esli
nado, sypuchie tela.
   Zamysly Orlova  pugali  menya.  Osobenno  razdrazhali  sypuchie
tela.   V   zhidkostyah   vse-taki   ostavalos'  chto-to  ot  idei
moreplavaniya.
   YA zanyalsya poiskami kvartiry,  pokidaya  bambuk  na  neskol'ko
dnej,  a  to  i  na  nedelyu.  Postepenno novaya budushchaya kvartira
vytesnila iz golovy samuyu legkuyu lodku v mire.
   Sluchajno natknulsya ya na fotografiyu v zhurnale  "Rybovodstvo".
Na  nej  izobrazhena  byla  lodka,  ochen' legkaya na vid. V lodke
sidel  chelovek  s  podleshchikom  v  ruke.  Pod  fotografiej  byla
podpis':
   "Izvestnyj   pisatel'-puteshestvennik   lyubit   porybachit'  i
porazvodit'  rybu  v  svobodnoe  ot  literatury  vremya.  Horosho
otdyhat' na vodoemah Podmoskov'ya".
   V  spravochnom  byuro  uznal  ya  telefon, pozvonil i, putayas',
izvinyayas', ob座asnil, v chem delo.
  -- Ladno,-- skazal pisatel'-puteshestvennik,--  zahodi  zavtra
ko mne. Pokazhu lodku.





   YA   shel  po  ulice,  s  nekotoroj  gordost'yu  poglyadyvaya  na
prohozhih. Oni-to speshili kto v bulochnuyu, kto v himchistku, a ya k
pisatelyu pogovorit' o lodkah.
   Da, samaya legkaya lodka v mire, eshche dazhe  i  ne  postroennaya,
uzhe privodila menya v udivitel'nye buhty i zalivy.
   V  pod容zde  doma,  gde  zhil  pisatel'-puteshestvennik,  menya
ostanovila zhenshchina, kotoruyu hotelos' nazvat' tetkoj. Ona sidela
u lifta v polurazvalivshemsya kresle, iz kotorogo torchali  hvosty
mochalok, i chitala roman Tolstogo "Vojna i mir".
  -- Kuda? -- sprosila ona.
  -- K pisatelyu.
  -- Zdes' vse pisateli.
  -- Kak eto?
  -- A tak -- polon dom. Ty k komu?
   YA  otvetil  i,  porazhennyj, ne reshilsya ehat' na lifte. Celyj
dom pisatelej ya vstretit' nikak ne ozhidal  i  dazhe  predstavit'
sebe  ne  mog,  chto takie doma na svete sushchestvuyut. Podymayas' s
etazha na etazh, razglyadyval ya dveri, obtyanutye kozhej, po kotorym
sozvezdiyami  razbrosany  byli  zolotye  knopki.  Iz-za   dverej
razdavalsya  sobachij laj, zvuki pianino, a inogda i stuk pishushchej
mashinki.  Gde-to  posredi  puti  ohvatil  menya  vkusnejshij  duh
baraniny  s  chesnokom, v kotorom i vpravdu chuvstvovalos' chto-to
moshchnoe, krepkoe, pisatel'skoe.
   Dobravshis' do  kvartiry  pisatelya-puteshestvennika,  ya  hotel
bylo pozvonit', kak vdrug uvidel tablichku:
   Zvonit' vospreshchaetsya! Za narushenie -- smertnaya kazn'!
   YA  potoptalsya u dveri, ne znaya, chto delat'. Na vsyakij sluchaj
zvonit' ne stal, a legon'ko poskrebsya  v  dver'.  Za  dver'yu  v
obshchem-to  bylo  tiho, tol'ko kto-to poskreb ee s toj storony. YA
postoyal i snova slegka poskrebsya. S toj storony  poskreblis'  v
otvet.
   Vdrug  dver'  raspahnulas',  i  ya  okazalsya  licom  k licu s
ogromnoj sobakoj  bez  hvosta.  Ona  glyadela  na  menya  tyazhelym
izuchayushchim vzglyadom.
  --  CHang,  kto  tam?  --  poslyshalsya  golos.--  Esli Gusakov,
zagryzi ego, a esli tot tip, chto zvonil  naschet  lodki,  puskaj
vojdet.
   CHang  posmotrel  mne v glaza, soobrazil, chto ya ne Gusakov, i
vil'nul obrubkom hvosta v storonu komnaty.
   YA voshel i uvidel pisatelya-puteshestvennika. On sidel na polu,
na medvezh'ej shkure, i kuril krivuyu trubku.  Po  levuyu  ruku  ot
nego  na  shkure  rosomahi stoyal radiopriemnik "Tele-funken". Po
pravuyu, na shkure volka,-- krasnyj telefon.
   Pryamo pod potolkom visela nastoyashchaya dlinnaya lodka,  po  vidu
napominayushchaya   eskimosskij   kayak.   YA  videl  ee  boevoe  dno,
iscarapannoe, pokrytoe shramami i  obleplennoe  staroj  zasohshej
ryb'ej cheshuej. YA pozdorovalsya i sprosil:
  -- A kak CHaig otlichil menya ot Gusakova?
  --   Po   zapahu,--  ser'ezno  otvetil  pisatel'  i  negromko
prikazal: -- CHang, prinesi gostyu chego-nibud' pomyagche.
   Gromko topaya, beshvostyj CHang shodil na kuhnyu i prines shkuru
rysi. YA rasstelil ee i uselsya.
  -- U menya est' eshche shkura  avstralijskogo  ezha.  YA  stelyu  ee,
kogda prihodit Gusakov.
  -- Kak zhe CHang ego do sih por ne zagryz?
  --  |to  ne  tak prosto. CHang gryzet ego vtoroj god, a tot --
kak noven'kij.
   CHang vinovato opustil golovu, deskat', chto zh tut  podelaesh',
byvayut takie, nesgryzaemye gosti.
  --  Vasha lodka pohozha na kayak,-- skazal ya, chuvstvuya, chto temu
Gusakova luchshe ne razvivat'.



  -- |to smes' bajdarki s kayakom. YA proshel na nej  vosemnadcat'
rek Zapadnoj Sibiri... A ty sluchajno ne znakom s Gusakovym?
  -- I v glaza ego ne videl.
  --  A mozhet, vse-taki znakom? Tol'ko ne hochesh' skazat', a? Ty
ne podoslannyj?
  -- Ne znakom i ne hochu znakomit'sya,-- tverdo otvetil  ya.--  YA
na lodku prishel poglyadet'. Interesno, skol'ko ona vesit?
  -- Dvadcat' pyat'.
  -- Tyazhelovata. Mne nuzhno na dvadcat' kilogrammov legche.
  -- Kupi detskoe koryto.
  --  Pogodite,--  prinyalsya ob座asnyat' ya. -- U menya est' bambuk.
Iz nego mozhno sdelat' lodochku polegche.
  -- A zachem tebe legkaya? Lodka dolzhna byt' osnovatel'noj.  Kak
dom. No mozhno, konechno, sdelat' legkuyu, zamanit' v nee Gusakova
-- i puskaj perevorachivaetsya, a?
  -- Dlya Gusakova mozhno kupit' rezinovuyu i dyrku prodelat'.
  --  V  rezinovuyu Gusakov ne polezet. Vot v bambukovuyu, da eshche
samuyu legkuyu v mire, ego legko zamanit'. On potom na vsyu Moskvu
budet krichat': ya -- samyj velikij chelovek  v  mire,  plaval  na
samoj legkoj lodke v mire! YA uzh znayu Gusakova.
  --  A  kto  vashu  lodku  postroil?  -- sprosil ya.-- Mozhet, vy
dadite mne adres Mastera?
  -- Adresa ne dam,-- skazal  pisatel'-puteshestvennik.--  No  v
sleduyushchee  voskresen'e  ya  sam  poedu  k Masteru v Kashiru. Beri
bambuk -- poedem vmeste.
   CHang, ty postavil chajnik?



  V sleduyushchee voskresen'e my s Orlovym vzvalili na plechi bambuk
i pritashchili ego na vokzal.
   Pisatel'-puteshestvennik  ozhidal  nas  u  prigorodnyh   kass.
Razmery  bambuka  udivili puteshestvennika, no eshche bol'she udivil
ego Orlov. Kak vidno, pisatel' ozhidal tol'ko menya s bambukom, i
Orlov ne vhodil v ego raschety.
   Koe-kak my zanesli bambuk v elektrichku,  ulozhili  v  prohode
mezhdu  siden'yami.  Passazhiry spotykalis' i rugalis' na nas tak,
budto my vezli elovye drova.
  -- Vy  ochen'  pohozhi  na  odnogo  moego  znakomogo,--  skazal
pisatel' Orlovu, kogda poezd tronulsya.
  -- Ne mozhet byt',-- otvetil Orlov, kotoryj vsegda byl uveren,
chto ne pohozh ni na kogo na svete.
  -- Esli sbrit' vam borodu, budet vylityj tovarishch Gusakov.
  -- Zachem zhe mne borodu sbrivat'?
  -- |to my sbrivaem myslenno, chtob na Gusakova byt' pohozhim.
  -- Da ne hochu ya byt' pohozhim!
  --  Vot  eto  pravil'no.  I  ya  by  ne  sovetoval pohodit' na
Gusakova, potomu chto  on  nepriyatnyj  chelovek.  A  vse-taki  vy
pohozhi. Vy ne rodstvenniki?
   Orlov  ob座asnil,  chto  oni  ne rodstvenniki, i otklyuchilsya ot
vagonnoj  zhizni,  ustavivshis'  v  okno.  On  yavno  obidelsya  na
shodstvo s Gusakovym.
   Pisatel'-puteshestvennik  tozhe  zamolchal, potomu chto shodstvo
bylo ochevidnym.
   YA chuvstvoval sebya vinovatym i  pered  tem  i  pered  drugim,
pytalsya podderzhat' razgovor, no nichego ne vyhodilo. YA byl zazhat
v molchashchie tiski. S odnoj storony davila na menya staraya druzhba,
s drugoj -- novoe znakomstvo.
   "Ladno,  --  dumal  ya,--glavnoe-dovezti  bambuk  do Kashiry i
lodku postroit'".
   Neozhidanno besedu ozhivil chelovek v  zolotyh  ochkah,  kotoryj
sidel naprotiv i vse eto vremya shurshal gazetoj.
  --  I  zachem  molodye  lyudi nosyat borodu! -- skazal on.-- Nu,
zachem? Ne pojmu. |to byl kameshek v ogorod Orlova.
   Orlov ne obratil na kameshek vnimaniya i uporno glyadel v  okno
na dachnye uchastki, sady i ogorody.
  --  Nu,  v  staroe vremya lyudi malo chitali -- vot oni i nosili
borodu. A sejchas-to zachem boroda? YA by vseh borodatyh vzyal by i
nasil'no im borodu sbril, chtob na lyudej byli pohozhi.
   YA nikak ne mog  ponyat',  otchego  eti  zolotye  ochki  tak  uzh
privyazalis'  k  Orlovu.  Boroda  ne  byla  samym  glavnym v ego
oblike,  i  hot'  napominala  poroj  obrezannuyu  snizu   gornuyu
vershinu,  orel  usov vyglyadel povazhnee. Orlova ya by i ne nazval
borodatym. Skorej  uzh  --  borodato-usatym.  A  eshche  tochnej  --
bradousym.
  --  Sbrit'  borodu-eto  malo,--otvetil  nakonec Orlov.-- YA by
vsem, kto nosit borodu, golovu otrezal.
  -- |to uzh potom, esli borodu ne sbreyut.
  Orlov posharil v karmane, dostal ottuda krivoj sadovyj  nozh  i
protyanul cheloveku v zolotyh ochkah.
  -- Rezh'te,-- skazal on.
  -- CHto takoe?
  -- Golovu mne rezh'te.
  Na  sosednih lavkah lyudi zabespokoilis', stali prislushivat'sya
k razgovoru. Kto tyanul po-gusinomu sheyu, kto protiskivalsya cherez
prohod k nam poblizhe, a kto, naoborot, podal'she.
  -- Vy hoteli nasil'no sbrit' mne borodu,-- napiral Orlov,-- a
potom otrezat' golovu -- rezh'te!
  --  Rezh'te,  rezh'te,--  podderzhal  pisatel'-puteshestvennik.--
Hoteli rezat' -- rezh'te. CHego tyanut'?
  -- Nichego ya ne hotel. YA hotel tol'ko borodu sbrit'.
  --  Nichego podobnogo,-- skazal i ya, obrashchayas' k passazhiram.--
On hotel otrezat' golovu moemu drugu. |to vse slyhali!
  -- Ne hotel ya rezat'! -- otbivalsya chelovek v  zolotyh  ochkah,
privstavaya i ottalkivaya nozh.
  --       Grazhdane!      --      gromko      skazal      vdrug
pisatel'-puteshestvennik.-- Sredi nas opasnyj passazhir. On hotel
otrezat' golovu, a potom sbrit' s nee borodu!
  -- Vot vam moya golova!  --  nasedal  Orlov.--  CHto  zh  vy  ne
rezhete?
   Da  kto  zhe eto skazal, chto Orlov ne pohozh na orla?! Von kak
blistayut gordye blednye glaza,  letayut  usy,  a  pod  nimi  nozh
krivoj gorit v kogtistyh rukah. Da orel zhe! Nastoyashchij orel!
   I  pisatel'-puteshestvennik  smotrit  na  Orlova s uvazheniem.
Kakoj tut tovarishch Gusakov? Orel!
   Vse bol'she narodu sobiralos' vokrug nas. CHelovek  v  zolotyh
ochkah ne vyderzhal, stal sdergivat' s kryuchka svoyu sumku.
   --  Tol'ko  brit'  hotel,  tol'ko  brit'!  --  ob座asnyal  on,
probirayas' k vyhodu iz vagona.



  Master zhil na okraine Kashiry, i vokrug ego doma rosli  starye
yabloni.   S  vetok  ih  sveshivalis'  sverkayushchie  sosul'ki,  mezh
kotorymi letali sinicy i vorob'i.
   YA dumal, chto uvizhu cheloveka preklonnyh let,  no  Master  byl
vpolne  molod,  s  dobrym  i vnimatel'nym, no ochen' belym, dazhe
belosnezhnym, kakim-to zimnim licom.
   On vstretil nas  na  kryl'ce,  rascelovalsya  s  pisatelem  i
sprosil ego:
  -- Kak zvat' vashih velikih druzej?
   Pisatel' poznakomil nas i ob座asnil korotko bambukovuyu zateyu.
  --  O  delah  potom,  --  skazal Master. -- Proshu vas i vashih
velikih druzej v dom, k stolu. Proshu, proshu, proshu.
   Neskol'ko smushchennye, my s Orlovym ulozhili bambuk pod yablonyu,
smeli venikom sneg s botinok i voshli v dom.
   Za stolom sobralas' uzhe  vsya  sem'ya  Mastera  --  dedushki  i
tetushki,  sestry  s  muzh'yami, plemyanniki. Master predstavil nas
kak "velikih druzej pisatelya-puteshestvennika".
   My  krasneli,  klanyalis',  ne  znaya,  kak  podtverdit'  svoe
velichie.
  --   Da,   da!   |to   moi   velikie  druz'ya!  --  poddakival
pisatel'-puteshestvennik.-- Odin iz nih, pravda,  nemnogo  pohozh
na  Gusakova,  no  eto shodstvo chisto vneshnee. Na samom dele on
velikij chelovek. Emu v poezde chut' golovu ne otrezali!
  -- Ne mozhet byt'! -- vosklicali rodstvenniki.
  A stol, za kotoryj usadili nas, byl zavalen  ugoshchen'em:  gory
salata,  zastyvshie  ozera  holodca.  Belosnezhnoe  lico  Mastera
porhalo nad  stolom,  mel'kali  dobrye  ruki  tetushek,  kotorye
podkladyvali  pisatelyu-puteshestvenniku  i  ego  velikim druz'yam
svekolki s chesnokom, seledochki v shube, kartoshechki v mundire.
   Master proiznes rech' v chest' svoego velikogo druga pisatelya.
Pisatel'puteshestvennik proiznes rech' v  chest'  svoego  velikogo
druga  Mastera.  Dyadyushka  Karp Polikarpych proiznes rech' v chest'
velikih druzej velikogo druga Mastera.
  -- Kstati, -- poyasnyal pisatel'-puteshestvennik. -- Moi  druz'ya
zadumali  velikoe delo. Oni reshili postroit' samuyu legkuyu lodku
v mire. I tut ne obojtis' bez Mastera, kotoryj velik, kak gora.
Skazhem -- Kazbek.
   Tut vse prinyalis' obsuzhdat', kakaya gora bol'she,  Kazbek  ili
|l'brus,  s  gor spustilis' k moryu, a na more i okazalas' samaya
legkaya lodka v  mire.  Tut  rodstvenniki  prizadumalis',  kakoj
dolzhna  byt'  samaya  legkaya  lodka, kinulis' k oknam glyadet' na
bambuk.
  -- Bambuk-to  legkij!  --  vskrikival  koe-kto  iz  nih.--  A
mozhzhevel'nik polegche budet. -- A oreh?
  -- Postojte, postojte,-- uspokaival Master.-- Sejchas ne vremya
bambuka i drugih materialov -- vremya borshcha.
   I  on  prinyalsya  razlivat' borshch takim polovnikom, na kotorom
vporu bylo otpravit'sya v plavanie.
  -- Lodka ne poluchitsya,-- govoril Master chut' pozzhe,-- esli my
ne otvedaem gusya.
   My prinyalis' za gusya,  u  kotorogo  okazalos'  stol'ko  nog,
skol'ko lyudej sidelo za stolom,-- dvenadcat'.
  --  A  vse-taki  bambuk  ne takoj uzh i legkij,-- skazal vdrug
dyadyushka Karp Polikarpych.
  -- YA ran'she nikogda  ne  rabotal  bambuk,--  zametil  Master,
nedovol'no dvinuv brovyami.-- I ty by, Karp Polikarpych, luchshe by
dumal o guse.
  -- A ya dumayu ne tol'ko o guse, no i o bambuke,-- otvetil Karp
Polikarpych.
   Podnyav   brovi   povyshe,  Master  vnimatel'no  oglyadel  Karp
Polikarpycha. V glazah ego vyrazhalos' sil'noe  somnenie  v  tom,
chto v golove u dyadyushki mogut umestit'sya dve takie vazhnye mysli.
   Dyadyushka  glaz  svoih  ne  otvel,  a gusinuyu nogu stal gryzt'
bolee napryazhenno, kak by namekaya: vot  vidish'  --  em  gusya,  a
dumayu o bambuke.
   Otlozhiv nedoedennuyu gusinuyu nogu, Master vstal i vyshel iz-za
stola v kabinet.
   V  komnate sozdalas' nelovkost'. Mnogie rodstvenniki glyadeli
na Karp Polikarpycha s bol'shim  osuzhdeniem.  Kto-to  iz  tetushek
sil'no   tolknul   ego   v   bok.  Karp  Polikarpych,  ne  teryaya
dostoinstva, uporno el nogu, delaya glazami vid, chto po-prezhnemu
dumaet o bambuke.
   Mezh  tem  Master  vernulsya  iz  kabineta,  derzha   v   rukah
skal'pel',  pincet  i uvelichitel'noe steklo. Ne sadyas' vnov' za
stol, on proshel k vyhodu, i kto-to iz plemyannikov  nakinul  emu
na plechi polushubok.
   V  okno  my  videli,  kak  Master  trogaet  pincetom bambuk,
skoblit ego skal'pelem i razglyadyvaet v uvelichitel'noe steklo.
   Vernuvshis' v dom, on molcha uselsya za stol i prinyalsya doedat'
gusinoe blyudo.  Vse  napryazhenno  molchali,  ozhidaya,  chto  skazhet
Master. Otkashlyavshis', Master skazal:
  -- Vremya kompota.
   I  tol'ko  kogda prikatili bochku kompota, kogda vsyakomu byli
vydany  i  grusha  smorshchennaya,  i  chernoslivina,  i  yablochko,  i
vinograd, i mirabel', Master obodryayushche poglyadel na menya:
  -- Priezzhajte cherez mesyac. Ne znayu, budet li eto samaya legkaya
lodka v mire, no samuyu legkuyu v Kashire ya sdelayu.



  Rovno  cherez  mesyac  ya  snova  poehal v Kashiru. Teper' ya ehal
odin. Samuyu legkuyu lodku ya dolzhen byl legko -- odnoj  levoj  --
prinesti domoj.
   Uzhe  byl  mart. Sosul'ki na yablonyah v sadu u Mastera dorosli
do zemli, belosnezhnoe dobroe lico ego k vesne pogolubelo.
  -- O delah potom, potom,-- vstretil menya Master.-- Vnachale --
k stolu. Vse uzhe v sbore. Nu, kak pozhivayut nashi velikie druz'ya?
  Rodstvenniki,  sobravshiesya  za  stolom,  vstretili  menya  kak
rodnogo, a s dyadyushkoj Karp Polikarpychem my dazhe rascelovalis'.
  -- Nu kak lodka? -- neterpelivo rassprashival ya.-- Gde ona?
   Okazalos',  lodku  nikto ne vidal. Master do pory do vremeni
skryval ee gde-to, vozmozhno, v sarae.
   Snova nachalis' salaty i kulebyaki, rechi v chest' otsutstvuyushchih
velikih druzej, zanyatyh velikimi delami, potom nastupilo  vremya
borshcha,  vremya  gusya,  vremya  kompota.  Za stolom govorili o chem
ugodno, tol'ko ne  o  lodke.  Kak  tol'ko  kto-nibud'  zaikalsya
naschet lodki, Master smykal brovi i nedovol'no kashlyal.
   K  koncu  obeda  neterpenie prisutstvuyushchih dostiglo predela.
Kompot vse uzhe pili koe-kak, i ya glotal grushi  celikom.  Tol'ko
Master   ne   toropilsya,  prosil  dobavki,  vnimatel'no  izuchal
chernoslivinu, prezhde chem otpravit' ee v rot. Nakonec on  vstal,
skromno potyanulsya i skazal: -- Teper' by sosnut' chasochek.
   No  tut  vse  vozmushchenno  zafyrkali,  ne  reshayas',  vprochem,
golosom vykazat' neudovol'stvie.
  -- A chto,--  govoril  Master,  pohlopyvaya  menya  po  plechu.--
Ustraivajtes' na divane. Posle obeda polezno peredohnut'.
  -- Da ty chto! -- skazal Karp Polikarpych.-- Postroil lodku ili
net?
  -- Kakuyu lodku? -- kak by udivilsya Master.
  -- Samuyu legkuyu v mire.
  --  Ah ty pro eto! Von ono chto. Da ty chto zh. Karp Polikarpych,
razve ne videl ee?
  -- Ne tol'ko ya. Nikto ee ne videl. Pojdem v saraj.
  -- Zachem  v  saraj?  V  saraj  idti  nezachem.  Uberite  stol,
postav'te  stul'ya  vdol' sten, a posredi komnaty nado postelit'
kover. Tot, novyj, kotoryj na shkafu v prihozhej.
   Rodstvenniki nachali suetit'sya, a my s Masterom,  obnyav  drug
druga  za plechi, proshli v kabinet. Master usadil menya v kreslo,
predlozhil vykurit' trubku "Kapitanskogo" tabaku.
  -- Vse gotovo! -- kriknul iz-za dveri Karp Polikarpych.
  -- Uzh bol'no vy toropites',-- nedovol'no pomorshchilsya Master.--
Rasstelili li kover?
  -- Rasstelili, vse gotovo.
   My vernulis' v gostinuyu. Posredi komnaty byl rasstelen kover
"Bogatyr'", a rodstvenniki chinno sideli vdol'  sten.  Dlya  menya
chut' vpered bylo vystavleno kreslo.
  --  Kover  poproshu zrya ne toptat',-- skazal Master i vyshel iz
komnaty.
  Dolgo on propadal v glubinah doma i nakonec vernulsya. V rukah
u nego, k nashemu izumleniyu, nichego ne bylo.
  Zato sam Master byl v  novom  temno-sinem  kostyume,  belejshej
rubashke i pri galstuke.
   On vyshel na seredinu komnaty, slegka poklonilsya i skazal:
  --  Druz'ya! Laboratornyj analiz pokazal, chto bambuku, kotoryj
ya dolzhen  byl  rabotat',  ne  menee  sta  let.  On  dolgo  zhdal
prikosnoveniya  chelovecheskoj  ruki, tak podozhdite i vy neskol'ko
sekund, i ya pokazhu vam lodku. I master snova vyshel iz komnaty.



   Skoro on vernulsya, derzha v  rukah  s  desyatok  tonkih  reek,
kotorye  hotelos' nazvat' palochkami. Master pokazal eti palochki
zritelyam i prinyalsya raskladyvat' ih na kovre.
   Sovershenno  potryasennyj,  smotrel  ya  na  palochki  v   rukah
Mastera.  Moi  brevna,  moi  chudesnye  tolstye,  massivnye,  ne
vidannye nikem v Moskve brevna prevratilis' v bambukovuyu  shchepu.
I rodstvenniki glyadeli na Mastera nedoverchivo. Oni tozhe, vidno,
nikak ne ozhidali, chto Master tak iskroshit bambukovye brevna.
   Razlozhiv  bambukovinki  v  nekotorom poryadke, Master vyshel i
prines eshche s desyatok tochno takih zhe palochek. Sredi nih  imelas'
i shtukovina, kotoraya napominala lesenku. Ulozhivshi lesenku sredi
palochek, Master uspokaivayushche pomahal nam rukoj i snova vyshel.
   |ti beskonechnye ego uhody i prihody sovershenno izmuchili nas.
   Rodstvenniki  smushchenno  pozhimali  plechami i boyalis' smotret'
mne v glaza.
   Palochki i lesenka byli takie tonkie, chto vsem yasno  bylo  --
nichego, krome detskoj igrushki, sostavit' iz nih nevozmozhno.
   Na   etot  raz  Master  prines  brezentovyj  meshok  i  shest'
polumesyacev  iz  svetlogo  metalla.  Naklonivshis',  on   bystro
soedinil  vse  bambuchiny  tak,  chto  poluchilis' dlinnye prut'ya,
koncy kotoryh on pristegnul drug k drugu. CHto-to vrode dlinnogo
bambukovogo ogurca lezhalo teper' na kovre.  Vse  eto  vyglyadelo
zhidko,  no,  kogda  ya uvidel etu bambukovuyu korzinu, serdce moe
stuknulo ot volneniya v pervyj raz.
   "Neuzheli chto-nibud' poluchitsya? -- dumal  ya.  --  A  vdrug  i
vpravdu sejchas poyavitsya lodka?"
   Neuzheli  razrushitsya  zdanie,  fundament  kotorogo  stoit  na
tel'nyashke     i     zube      zolotom,      steny      podperty
milicionerom-hudozhnikom,  a  iz okoshek vyglyadyvaet chut' bylo ne
otrezannaya golova Orlova!
  -- Sochlenyaem! -- skazal Master i, privstav na  koleno,  nachal
"sochlenyat'" bambuk i polumesyacy.
   Polumesyacy   vsovyvalis'   v  korzinu-ogurec,  raspirali  ee
iznutri, izgibalis' tak, chto kazalos', vsya konstrukciya  vot-vot
lopnet.  Kazhdyj  bambukovyj  prut  natyagivalsya kak tetiva, a po
forme napominal luk. I kogda poslednij polumesyac  zamknulsya,  ya
uvidel  dlinnuyu  i  uzkuyu  ptich'yu  kletku, lezhashchuyu na kovre. --
Karkas sostavlen,-- skazal Master.
   "Da ved' eto karkas,-- dumal ya,-- a vovse ne ptich'ya  kletka.
I  razve  kletka  mozhet  byt'  pohozha  na skelet stremitel'nogo
morskogo sushchestva? Nerpa? Net, nerpa korotka, uglovata, a zdes'
legkost', polet".
   V karkase lodki vidna byla skorost', kak v  strele,  kotoraya
eshche ne vypushchena na volyu.
  --  B'yu!  --  voskliknul  vdrug Master i slegka udaril karkas
nogoj. Ves' skelet chut' ot容hal v storonu.
  -- B'yu sil'nej! -- skazal Master,  udaril,  i  budushchaya  lodka
otprygnula k stene.
  --  Topchu!  --  voskliknul Master i topnul, nastupil nogoj na
bambukovye rebra. Oni prognulis'  pod  udarom,  napryaglis'  kak
pruzhiny i otbrosili Mastera tak, chto on ele ustoyal na nogah. --
Bejte i topchite!
   Smertel'no  poblednev. Master otoshel k stene i vstal, slozhiv
ruki na grudi.
   Rodstvenniki zasheptalis', glaza ih rasshirilis'. Dyadyushka Karp
Polikarpych podnyalsya,  podoshel  k  lodke,  i  v  etot  moment  ya
prosnulsya.  YA  vdrug  ponyal, chto ne zhelayu, chtob s etogo momenta
kto-nibud' prikasalsya k lodke, kotoraya, tol'ko  chto  rodivshis',
obnazhennaya, lezhala na kovre.
  --  Stojte!  --  skazal  ya.-- Trogat' lodku zapreshchayu! Master,
prodolzhajte predstavlenie!



  Teper' ya ponyal, pochemu Master nadel novyj kostyum  i  strastno
zahotel,  chtob  fokus ego udalsya. CHto zh, razve zrya my s Orlovym
lazili v podval?
   Rodstvenniki i Master, uslyhav moj grubyj  ton,  vzdrognuli.
Oni  kak-to  ne  ozhidali  ot  menya  takoj  bezobraznoj vyhodki.
Grubost'  zastryala  u  nih  v  gorle.  Prokashlyavshis',  oni   ee
postepenno  proglotili,  ponimaya,  chto ya hozyain lodki ili samyj
blizkij ee  rodstvennik.  Dyadyushka  Karp  Polikarpych  otoshel  na
mesto. Master pomorshchilsya. YA podportil ego spektakl'. Kak vidno,
on   rasschityval,   chto   lodku   budut   bit'  i  toptat'  vse
prisutstvuyushchie. Poteryav nit', on srazu ne  mog  vspomnit',  chto
delat'  dal'she.  Poglyadev  na  meshok,  prinesennyj  Masterom, ya
ponyal, chto v nem obolochka lodki,  ee  plat'e.  --  Odevajte  ee
poskoree,-- tverdo predlozhil ya.
   Mne kazalos', lodka slishkom uzh obnazhena, mne bylo nelovko za
nee i nemnogo stydno.
   Glaza  Mastera  stali  pechal'ny. On tol'ko sejchas ponyal, chto
sushchestvo, kotoroe lezhit na kovre, uzhe emu ne prinadlezhit.
   Master vynul iz meshka  serebristuyu  tkan',  bystro  i  lovko
natyanul ee na karkas, otchego nos lodki pripodnyalsya. Na korme on
styanul tkan', zashnuroval chernoyu shnurovkoj.
   YA glyadel na svoyu lodku-samuyu pervuyu v zhizni i samuyu legkuyu v
mire,--  i  serdce  moe  plylo  i  kachalos'. Tonkaya, izognutaya,
ostrogolovaya i dlinnohvostaya, v serebristom plat'e, ona  lezhala
poperek  komnaty  na pomertvevshem kovre i, kak strelka kompasa,
rassekala komnatu popolam, prorezala steny,  chtob  vyletet'  iz
Kashiry k beregu, k vetru, k vode... Master zaglyanul mne v glaza
i skazal vpolgolosa: -- Zabirajte svoyu nevestu. My obnyalis'.
   Potom ya podoshel k lodke i legko podnyal ee odnoj levoj rukoj.



  Pozdnej   noch'yu  dobralsya  ya  do  Moskvy.  Razobrannaya  lodka
pokoilas' teper' v dvuh brezentovyh  meshkah,  odin  iz  kotoryh
visel u menya na spine, drugoj -- na grudi.
   Na  trollejbuse  dobralsya  ya  do  Krest'yanskoj  zastavy, gde
snimal komnatu, i tol'ko lish' otkryl dver', kak srazu natknulsya
na svoego hozyaina Petrovicha.
  -- CHto eto u tebya v meshkah? -- sprosil on.
  -- Nichego osobennogo,-- mahnul ya rukoj.
  Ne  hotelos'  rasskazyvat'  Petrovichu  pro   lodku.   On   ne
slishkom-to   byl  dostoin  takogo  rasskaza.  Zashchitnyj  cvet  i
neobyknovennaya forma  meshkov  vyzvali  u  Petrovicha  sil'nejshuyu
trevogu. On nikak ne mog soobrazit', chto zhe eto takoe nahoditsya
v meshkah, i tugo dvigal brovyami.
  -- Parashyut ukral? -- sprosil nakonec on.
  YA  promolchal  i  proshel v svoyu komnatu. Petrovich ne polenilsya
pojti za mnoj. On vnimatel'no nablyudal, kak ya  snimayu  meshki  i
zasovyvayu ih pod krovat'.
  --  Ty  eto  bros',--  skazal  on.--  Za  prinos  neizvestnyh
predmetov znaesh' chego byvaet? Televizor-to smotrish'? Vyn' meshki
i pred座avi dlya opoznaniya.
   Petrovich stoyal ryadom so shkafom i tak byl shirok v plechah, tak
monumentalen, chto kazalos', eto stoyat ryadom dva brata-blizneca.
No esli shkaf byl prosto garderobom, to  brat  ego  --  po  vidu
starshe,  znachitel'nej -- byl yavnym vladel'cem zhilishchnoj ploshchadi,
na kotoroj brat-garderob tol'ko vremenno nahodilsya.
  --  Prinos  meshkov  v  nochnoe  vremya,--  govoril  Petrovich,--
nedavno po radio govorili i po televizoru pokazyvali...
   Rech'  svoyu  shkaf-Petrovich proiznosil s bol'shim zatrudneniem,
delal pauzy, chtob ya horoshen'ko ponyal smysl, i, podozrevaya,  chto
smysl do menya ne dohodit, kratko pereskazyval skazannoe:
  --   Nochnye   perenosy...   vladelec   ploshchadi...  v  gazetah
pishetsya...
   YA sidel na krovati i slushal Petrovicha. YA ne  vozrazhal  i  ne
sporil, no mne bylo obidno i bol'no za bambukovuyu mechtu.
   Tak,  otryvochno  i  grozno,  Petrovich mog govorit' chasami, i
protiv etogo bylo odno sredstvo -- tri rublya.
   YA otdal Petrovichu treshku, i on ushel  nakonec  v  kuhnyu,  gde
nemedlenno  prinyalsya  chto-to  gotovit',  zazhigat'  gaz, gremet'
posudoj.  Kazalos',  on  nemedlenno,  ne  zahodya   v   magazin,
prevratil  treshku  v  produkty.  No na samom dele produkty byli
davno zagotovleny, i  Petrovich  tol'ko  vynul  iz  holodil'nika
kolbasy  i svininy rovno na tri rublya, a to i na dva pyat'desyat,
chtob razbogatet' na poltinnik.
   YA pogasil svet i leg. Hotelos' poskorej otvlech'sya ot kolbasy
i Petrovicha -- podumat', pomechtat' o svoej lodke.
   Prikryv glaza, ya uvidel  ee  lezhashchej  na  kovre  u  Mastera,
mignul  --  perenes  na  ozero.  Serebristaya po golubomu, legko
rezala  ona  volny,  pereletala  podvodnye  kamni,  probiralas'
uzkimi protokami cherez bolotnye travy -- tavolgu, kamyshi.
   Na  kuhne  gremel  kastryulyami Petrovich, shipelo i lopalos' na
skovorodke salo, a  lodka  moya  plyla  k  dalekim  ostrovam,  i
kazarki leteli ej navstrechu.
   Vdrug  stalo  stydno,  chto  ya  zasunul  lodku  pod  krovat'.
Pozhaluj, ona dolzhna byla nahodit'sya na bolee pochetnom meste.
   YA zazheg svet i oglyadel komnatu. V starom prodavlennom kresle
lodka ne umeshchalas', a na shkafu, pyl'nom i pautinnom, mesto bylo
skoree pozornym, chem pochetnym.



   I osobenno zhalkim i gor'kim pokazalsya mne  pol,  gde,  davno
prognivshie,   shevelilis'   i   progibalis'  doski,  gde  iz-pod
obluplennoj krasnoj  kraski  vylezala  staraya  zelenaya,  iz-pod
zelenoj  drevnejshaya  ohra,  i iz-pod ohry sovsem nechelovecheskaya
doistoricheskaya chernota.
   Na stene, osveshchennaya vyalym elektrichestvom,  visela  kartina,
na mol'berte stoyala drugaya.
   |to byli moi sobstvennye kartiny, kotorye ya napisal goda dva
nazad,--  "Samovar"  i  "Kuril'shchica  tabaku". I hot' pisany oni
byli ne tak davno, smotret' mne na nih ne hotelos'.
   Kazalos' by, napisany oni yarko i  smelo  --  aktivnyj  cvet,
moshchnye formy.
   No  ni  cveta,  ni  aktivnyh form ne videl ya v nih, a tol'ko
lish' padenie mechty, krushenie nadezhdy.
   Po moim raschetam, eti samye  kartiny  dolzhny  byli  osnovat'
novoe  zhivopisnoe  techenie  --  "sharizm".  Kak  nekogda velikie
francuzy potryasli mir  "kubizmom",  tak  i  ya  u  Petrovicha  na
Krest'yanskoj zastave gotovil zhivopisnuyu bombu.
   "SHarizm"  --  eto  bylo moe lichnoe otkrytie, nikto v mire ne
pisal "sharami", tol'ko lish' ya, odin.
   Ponachalu, konechno, ya staralsya izbirat' temy bolee ili  menee
okruglye  --  "Lyudi  i  arbuzy",  "Gitarizm  pod  oblakami". No
pozdnee nasobachilsya pisat' sharami sovershenno kubicheskie  formy.
Tak,  uzhe  v  kartine  "Tolstyak  u televizora" ne bylo ni odnoj
pryamoj linii, tol'ko shary i dugi.
   K sozhaleniyu, vystradannyj mnoyu "sharizm" sebya ne opravdal. Ne
bylo  posledovatelej   i   mecenatov.   A   bez   mecenatov   i
posledovatelej "sharizm" ne mog rasprostranit'sya po belu svetu.
   SHarolyubivaya  kist'  glohla  v  moih  rukah i k tomu momentu,
kogda ya  pritashchil  lodku  k  Petrovichu,  oglohla  okonchatel'no.
Neskol'ko  sharisticheskih  kartin  podaril  ya  druz'yam, i u menya
ostalis' tol'ko shedevry -- "Samovar" i "Kuril'shchica  tabaku",  s
kotorymi ya reshil ne rasstavat'sya do samoj smerti.
   Gniloj  pol,  ne  nuzhnaya  nikomu  zhivopis',  chudovishchnyj shkaf
uvenchivalis' podhodyashchim potolkom.
   I potolok byl nevynosim  --  pokrytyj  vodoroslyami,  zheltymi
meduzami.
   Net  uzh, pust' lodka ne vidit etogo potolka, pust' lezhit pod
krovat'yu,  tem  bolee  chto  krovat'  --   edinstvennyj,   krome
"sharizma",  predmet  v  komnate, prinadlezhashchij mne, a znachit, i
ej. |tu krovat'-raskladushku ya kupil, kogda v容zzhal k Petrovichu.
Lodka, raskladushka i ya byli teper' odnoj sem'ej i  dolzhny  byli
uzh kak-to podderzhivat' drug druga.
   YA  pogasil  svet  i  leg,  reshiv  nazavtra  vymyt'  pol  pod
krovat'yu.
   Petrovich bul'kal i zhurchal na kuhne, a  my  troe  zabilis'  v
ugol   holodnoj  chuzhoj  kvartiry  i  staralis'  zasnut',  tesno
prizhavshis' drug k drugu.
   "Master  nazval  lodku   nevestoj,   --   vspomnil   ya.   --
Dejstvitel'no, pohozha -- v serebryanom plat'e, legkaya, veselaya".
   YA  zasnul,  i  mne  prisnilas' nevesta, kotoraya, svernuvshis'
kalachikom, dremala pod krovat'yu.



  Derzhat' lodku u Petrovicha ya boyalsya.  On  mog  proverit',  chto
lezhit  v  meshkah,  vytashchit' bambuchinu, chtob chistit' eyu, skazhem,
vodoprovod.
   Vezti lodku k Orlovu tozhe ne hotelos', ya i tak  dolgo  muchil
ego bambukom.
   No,  s  drugoj  storony,  Orlov  lodku  ne vidal, a chelovek,
kotoryj tak dolgo terpel bambuk, imel  pravo  uvidet',  chto  iz
nego poluchilos'. I ya povez lodku k Orlovu.
   YA  byl  uveren,  chto  ona  emu  ponravitsya,  i uzhe v tramvae
predstavlyal sebe, kak budet podprygivat' ot schast'ya Orlov,  kak
budet  tryasti  moyu  ruku,  raduyas', chto ideya dovedena do konca.
Menya i samogo perepolnyali vostorg i  schast'e,  ya  siyal,  i  mne
hotelos',  vojdya  v  masterskuyu,  pervym  delom  obnyat' starogo
druga.
  -- CHto eto u tebya v meshkah? -- sprosil Orlov, otkryvaya dver'.
  -- Sejchas uvidish'! -- s voshishcheniem poobeshchal ya.
  V moem  obeshchanii  yavno  slyshalis'  tot  prazdnik  i  syurpriz,
kotorye skoro dolzhny byli ohvatit' hudozhnika.
  --  Na  kartoshku  ne  pohozhe. Neuzheli lodka? Sdelal vse-taki!
Skol'ko zhe ona vesit?
  --  Sejchas  vzvesish'!  --  snova  torzhestvenno  podmignul  ya,
otodvinul  v storonu skul'pturnuyu gruppu "Lyudi v shlyapah" i stal
raspakovyvat' meshki.
   Razvyazyvaya tesemki, ya to i delo lukavo poglyadyval na Orlova,
priglashaya ego povolnovat'sya v ozhidanii syurpriza.
   Orlov, odnako, smotrel na meshki  s  nedoveriem,  a  kogda  ya
vynul bambukovye rejki, nedoverie ego usililos'.
  -- Vse, chto ostalos' ot bambuka? -- sprosil on.
  --   Pogodi,   pogodi,  ne  toropis',--  sderzhival  ego  ya  i
vnimatel'no, shag za shagom, stal sobirat' lodku. Master podrobno
pokazal mne, kak eto delaetsya, i vse-taki ya vozilsya dolgo, poka
sostavil skelet.  Krasota  skeleta  osobennogo  vpechatleniya  na
Orlova ne proizvela.
  -- Hilo,-- skazal on.-- Slabovato.
  -- B'yu! -- voskliknul togda ya i udaril karkas nogoj.
  Ot  udara  vyletel  serebryanyj  polumesyac-shpangout, kotoryj ya
neprochno zakrepil. Postaviv ego na mesto,  ya  prodemonstriroval
prochnost'  i  gibkost'  karkasa. Orlov smotrel odobritel'no, no
bez priznakov vostorga.
  -- Da, vrode by skelet krasiv i  prochen,--  myamlil  on,--  no
vidali my skelety i poprochnej, i ponaryadnej.
  YA  vytashchil  obolochku,  natyanul  ee,  nadeyas', chto eto prorvet
plotinu. Orlov nemnogo ozhivilsya, no vostorgov slyshno ne bylo.
  -- Legkaya lodochka,-- skazal on, nebrezhno pripodymaya  kormu.--
Ne  dumayu,  chto  samaya  legkaya  v mire. V Kashire -- vozmozhno. A
gde-nibud' v Kashmire est' nebos' i polegche.
   YA zastavil ego vse-taki sest' v lodku, dal emu veslo  i  sam
ustroilsya  na  korme.  Raskachivaya  lodku,  ya pridumyval budushchee
plavanie, no Orlov shevelil veslom  tusklo,  i  spina  ego  byla
kamennoj, neinteresnoj.
   Kogda  ya  prishel  v masterskuyu, schast'e i gordost' raspirali
menya. Vostorg torchal iz  menya,  kak  buket  iz  kuvshina.  Orlov
povytaskival iz buketa vse cvety i butony, poobryval lepestki.
  -- Slushaj,-- skazal ya,-- v chem delo? Tebe lodka ne nravitsya?
  -- Da net, pochemu? Nravitsya.
  -- A chto zh ty molchish'?
  -- A chto ty hochesh', chtob ya podprygival ot schast'ya?
  -- Mog by i podprygnut'.
  -- Ne hochetsya,-- skazal Orlov i vylez iz lodki.
  V golose ego neozhidanno prozvuchala obida. No ya ego ne obizhal.
Neuzheli  on  obizhalsya  na sud'bu? Bambuk my dostavali vmeste, v
Kashiru ezdili vmeste, a lodka poluchilas' moya.
  -- Slushaj,-- skazal ya.-- |ta lodka ved' u nas na dvoih. Davaj
budem dva kapitana.
  -- Nu net,-- otvetil Orlov.-- |to tvoya lodka. Hotya ya i sam ne
ponimayu, pochemu ona tvoya. Bambuk my dostavali vmeste,  i  delal
ee  ne  ty,  a Master. Ty i topor-to derzhat' v rukah ne umeesh'.
Tak chto osobenno ne hvastajsya. A to raskrichalsya: samaya legkaya v
mire! YA postroil!
   YA slushal Orlova, i golova moya vse nizhe klonilas' k polu. Uzhe
ne uvyadshim buketom i dazhe ne pustym kuvshinom chuvstvoval sebya ya,
a razbitoj butylkoj, v kotoruyu vremenno stavili cvety.
   Moya lodka lezhala peredo mnoj, i nichego moego ne bylo  v  nej
-- bambuk milicionera-hudozhnika, pomoshch' Orlova, talant Mastera.
Moimi ostavalis' tol'ko tel'nyashka i zub zolotoj.
  --  Ladno,--  skazal  ya.--  Bud'  ty kapitanom, a menya voz'mi
matrosom.
  -- YA kapitan skul'pturnoj gruppy "Lyudi v shlyapah",--  vozrazil
Orlov.-- Bud' sam kapitanom, a matrosom beri kogo hochesh'.
   Orlov  otkazyvalsya  ot  menya, posylal vmeste s lodkoj na vse
chetyre storony.



  Prishiblennyj, prosidel ya v masterskoj Orlova do vechera. Davno
pora mne uzhe bylo razobrat' lodku i ujti, a ya sidel, pil chaj.
   K  vecheru  v  masterskoj  stali  sobirat'sya   lyudi.   Prishel
nekotoryj  Petyushka  Sobakovskij,  prishla  devushka Klara Kurbe i
neozhidanno -- milicioner-hudozhnik.  Okazyvaetsya,  Orlov  blizko
soshelsya s nim na pochve grammofona.
   Milicioner SHura i prines grammofon, zavernutyj v gazetu.
   Uvidevshi  menya  i  lodku,  SHura  chastichno rasteryalsya. Ryskaya
glazom, pytalsya  on  najti  priznaki  bambuka,  spryatannye  pod
serebryanym plat'em.
  --  A  pochemu  ona  serebryanaya?  -- skazal nakonec on. YA stal
ob座asnyat', a Petyushka  i  devushka  Klara  podoshli  k  lodke,  ne
zamechaya prinesennogo grammofona.
   Mezhdu  tem,  po  zamyslu  SHury,  imenno grammofon dolzhen byl
okazat'sya  geroem  vechera.   V   glazah   milicionera-hudozhnika
mel'knulo  bespokojstvo.  On  ponyal,  chto  lodka mozhet pomeshat'
grammofonu. Poslushav menya minutku, SHura  kinulsya  razvorachivat'
grammofonnuyu trubu.
  -- Ostorozhno! -- voskliknul Orlov.-- Ne povredi rastrub!
  Tut ya ponyal, chto i Orlovu lodka meshaet. Po ego zamyslu, gosti
dolzhny  byli  ves'  vecher  pod  zvuki  grammofona  i  pri svete
kerosinovyh  lamp  smotret'  na  skul'pturnuyu  gruppu  "Lyudi  v
shlyapah".
   Skul'ptura,  lodka i grammofon -- dlya odnogo vechera eto bylo
slishkom  mnogo.  I  esli  skul'ptura   s   grammofonom   kak-to
soedinyalis',  to  lodka  okazalas' bel'mom v glazu srazu u dvuh
chelovek.
   Orlov s milicionerom povernulis'  k  lodke  spinoj,  devushka
Klara,  privykaya  k obstanovke, hlopala resnicami, nu a Petyushka
Sobakovskij nikakih bel'm voobshche ne zamechal. On  vertel  svoimi
sobstvennymi bel'mami i toropilsya sest' za stol perekusit'.
   Orlov  vzyal  v  ruki  grammofonnuyu trubu, pristavil uzkij ee
konec k sobstvennomu rtu, a chudovishchnyj rastrub k  uhu  Klary  i
prorevel:
  -- Karl u Klary ukral korally...
  Klara Kurbe schastlivo zasmeyalas'.
   Milicioner-hudozhnik  vyhvatil  trubu i prokrichal, chto "Klara
ukrala klarnet".
   Orlov zazheg s pyatok kerosinovyh  lamp,  poyavilsya  chajnik,  v
komnate sdelalos' uyutno.
  Trubu  priladili  k yashchiku. Petyushka Sobakovskij shvatilsya bylo
za rukoyatku, no Orlov s milicionerom ottashchili ego ot grammofona
i  stali  krutit'  rukoyatku  sami.  Plastinka  zavertelas',   i
poslyshalsya val's "Amurskie volny".
   Starinnyj  val's  iz  drevnego grammofona usilil kerosinovyj
uyut. V komnatu spustilis' otkuda-to nezhnost' i  legkaya  grust'.
Dalekim  i  tihim byl zvuk, vylivayushchijsya iz grammofonnoj truby,
dalekim i tihim,  kak  iz  morskoj  rakoviny.  Kazalos',  val's
donositsya skvoz' shum priboya.
  --   Bednye  zvuki...--  sheptala  Klara  Kurbe.--  Kakie  oni
tonen'kie i malen'kie...
  --  Vot  eto  nastoyashchaya   muzyka!   --   podhvatyval   Orlov.
Milicioner-hudozhnik gordilsya grammofonom i komandoval:
  -- Tishe, tishe! Dajte poslushat'!
   Podperev   rukami   shcheki,   vse   stolpilis',   sidya  vokrug
grammofona. Orlov to i delo tolkal Petyushku loktem,  boyas',  chto
tot propuskaet krasotu zvuka.
   Petyushka  i  vpravdu  krasotu  propuskal, nalegaya na kil'ku i
yabloki.
   Stali pit' chaj. Pro lodku vse  pozabyli,  i  SHura-milicioner
kupalsya v luchah grammofonnoj slavy.



  Mezhdu  tem  skul'pturnaya  gruppa  "Lyudi v shlyapah" po-prezhnemu
ostavalas'  v  teni.  Orlov  hotel  kak-to  podsoedinit'  ee  k
grammofonu,  no eto poka ne udavalos'. CHudovishchnaya cherno-krasnaya
truba-voronka uzhe bukval'no  vsosala  v  sebya  Klaru  Kurbe,  i
SHura-milicioner siyal, napravlyaya rastrub na devushku.
  --  Mne kazhetsya, truba grammofona pohozha na kakoj-to golovnoj
ubor,-- skazal nakonec  Orlov.--  Skorej  vsego,  na  neobychnuyu
shlyapu.
  --  Nichego  pohozhego,--  otvetil  SHura-milicioner,  ne ozhidaya
nepriyatnostej.-- Ona pohozha na uho.
  -- ZHalko, chto zdes' net nikakoj shlyapy,-- skazal Orlov.-- A to
by my sravnili.
  -- A gruppa-to skul'pturnaya! -- voskliknul SHura, popadayas' na
udochku.-- Von tam skol'ko shlyap -- i nichego pohozhego.



   Skul'pturnuyu gruppu podtashchili poblizhe k lampam i  ubedilis',
chto dejstvitel'no -- nichego pohozhego.
  Tut   Petyushka  Sobakovskij  zadumal  otlichit'sya.  On  shvatil
grammofonnuyu trubu i  nahlobuchil  sebe  na  golovu.  Milicioner
sdelal  brov'yu,  Orlov pomorshchilsya, devushka glyanula na Petyushku s
nekotorym prezreniem.
   Zatyrkannyj Petyushka otdal trubu hozyainu i sel na mesto.
  -- Lyudi v shlyapah,-- skazala Klara Kurbe,  zadumchivo  ulybayas'
Orlovu.-- Kakoj interesnyj zamysel!
  --  Vse  v  shlyapah,--  zavolnovalsya  Orlov.-- I u kazhdogo pod
shlyapoj svoj vnutrennij mir. Vidite etogo  nosatogo?  Nosatyj-to
on  nosatyj,  a  pod  shlyapoj  u  nego  vse  ravno svoj mir. Kak
dumaete, kakoj?
   Devushka  Klara  Kurbe,  a  za  neyu  i  ostal'nye  pristal'no
oglyadeli  nosatogo chlena skul'pturnoj gruppy, prikidyvaya, kakoj
u nego vnutrennij mir.
  -- YAsno, chto v etom  cheloveke  proishodit  bor'ba,--  skazala
Klara,-- no bor'ba neprostaya.
   Vse snova vperilis' v nosatogo, razmyshlyaya, kakaya v nem mozhet
proishodit' takaya uzh bor'ba.
  -- Mne kazhetsya, eto bor'ba neba i zemli, -- poyasnila Katara.
   Vse  zamerli,  i  Orlov  rasteryalsya,  ne  ozhidaya,  vidno, ot
devushki takoj sily vzglyada. Milicioner  zhe  hudozhnik  otchetlivo
ostolbenel.  Emu,  pozhaluj, i v golovu ne prihodilo, chto nebo i
zemlya mogut borot'sya. Kraeshkom glaza glyanul on na pol, a  posle
na potolok.
  --  Vse eto pravil'no,-- chut' zaikayas', skazal Orlov.-- Tochno
podmecheno. Imenno-bor'ba...
  -- A pod toj krivoj shlyapoj,--  prodolzhala  Klara,--  pod  toj
bor'ba ognya s vodoj.
   Milicioner  s  grammofonom  okonchatel'no  poshatnulsya.  Siloyu
svoih vzglyadov devushka Klara Kurbe reshilas' zatmit'  ne  tol'ko
grammofon,   no   i  skul'pturnuyu  gruppu.  Milicioner-hudozhnik
obespokoilsya. Vybravshi odnu iz shlyap poproshche,  on  tknul  v  nee
pal'cem i skazal:
  -- A pod etoj proishodit bor'ba dobra so zlom.
  -- He-he,-- otvetila Klara Kurbe.-- Nichego podobnogo.
  Milicioner poezhilsya i, zakryv rot, vozzrilsya na Klaru.
   Orlov  tolknul  loktem  Petyushku,  kotoryj  chem-to  hrustel v
karmane.
   Vglyadyvayas' v skul'pturnuyu gruppu, Klara molchala.
  -- Pod etoj shlyapoj proishodit nechto inoe,-- zamedlenno nachala
ona.-- |to... bor'ba bor'by s bor'boj!
   |ti    tainstvennejshie    slova     sovershenno     oshelomili
milicionera-hudozhnika  i  hudozhnika Orlova. Odna iz kerosinovyh
lamp vnezapno  pyhnula  i  pogasla.  Vse  obshchestvo,  rasshirivshi
glaza,  vglyadyvalos' v Klaru, soobrazhaya, mozhet li byt' na svete
takaya neslyhannaya bor'ba.
   Staryj moj drug hudozhnik Orlov nakonec-to poglyadel na menya v
poiskah podderzhki. Bor'ba bor'by s bor'boj vyshibla iz ego  glaz
moe  bel'mo,  to est' lodku. No obida eshche ne ugasla vo mne, i ya
reshil ne vvyazyvat'sya v delo.
   Orlov glyanul na  milicionera,  no  tot  zatravlenno  molchal,
oglyadyvayas'   na   grammofon.   Petyushka  Sobakovskij,  kotoromu
zapretili hrustet', v raschet ne prinimalsya.  Orlovu  nado  bylo
vyputyvat'sya samomu.
  --  Bor'-ba,--  medlenno  vygovoril  on.-- Na vid chelovek kak
chelovek, a v dushe vse-bor'ba, bor'ba...
  -- Bor'by s bor'boj,-- podcherknula Klara.
  Orlov peredernulsya i opyat' glyanul na menya.
  -- A mne nravitsya, kogda bor'ba boretsya s  bor'boj,--  skazal
ya,  vyruchaya  starogo  druga,  horoshego,  v  sushchnosti, cheloveka,
kotoryj vsegda vyruchal i menya.
  --  Podumat'  tol'ko!  --  voskliknula  Klara,   nepriyaznenno
oglyadyvaya  menya.--  Vy,  kazhetsya,  ponimaete, chto takoe "bor'ba
bor'by s bor'boj".
  -- Konechno, ponimayu,-- skazal ya.
  -- CHto zhe eto?
  -- Ochen' dazhe prostaya  shtuka,--  otvetil  ya,  glyadya  Klare  v
glaza.--  YA i sam odin raz videl, kak borec shkoly dzyudo borolsya
s borcom shkoly karate. Vot eto i byla bor'ba bor'by s bor'boj.
  -- Erunda,-- skazala Klara.-- CHtob ponyat', chto takoe  "bor'ba
bor'by s bor'boj", nado mnogo stradat', mnogo dumat'.
  --  YA  i  dumayu, tol'ko ne o vashej "bor'be", a o svoej lodke,
samoj legkoj v mire.
  -- |ta lodka samaya legkaya v mire?
  -- Samaya legkaya.
  -- A legche netu?
  -- Netu i ne mozhet byt'.
   Klara zadumalas', vstala iz-za stola, oboshla lodku.
  -- I zdes' bor'ba,-- skazala ona,-- legkoe boretsya s tyazhelym,
no tyazheloe pobezhdaet.
   Pereshagnuv cherez bort, Klara vdrug plyuhnulas' na kapitanskoe
mesto.
   |togo ya sterpet' ne mog.
  -- A nu-kak vylaz'! -- kriknul ya, vskakivaya.
  Potryasennaya moim tonom, Klara oglyanulas' na Orlova.
  -- Vylaz', vylaz',-- povtoril ya.-- Vylaz' bez bor'by.
  -- On hozyain,-- razvel rukami Orlov.-- Raz govorit  "vylaz'",
znachit, vylaz'.
   Klara Kurbe vykarabkalas' iz lodki, podsela k stolu i nervno
glotnula chayu. Orlov otodvinul skul'pturnuyu gruppu v ten'. Klara
otvlechenno zvyakala lozhkoj, ne zhelaya glyadet' v moyu storonu.
   Vecher, kazhetsya, byl isporchen.
  -- Slushaj,-- skazal Petyushka,-- a kak nazyvaetsya tvoya lodka?
  -- Sam ne znayu,-- otvetil ya,-- eshche ne pridumal.
  -- Ty znaesh', chto ya dumayu,-- skazal Petyushka.-- U samoj legkoj
lodki v mire dolzhno byt' i nazvanie samoe legkoe v mire.



  Takoj  vyhodki  ot  Petyushki ne ozhidal nikto. V pervuyu sekundu
vse priokameneli, razdumyvaya, chto, sobstvenno,  sdelal  Petyushka
-- bryaknul li glupost' ili vyskazal nechto razumnoe?
   Osobo  napryagalsya milicioner-hudozhnik i dazhe pochti shvatilsya
za golovu,  kotoraya  ne  uspela  perevarit'  "bor'bu  bor'by  s
bor'boj", a Petyushka podbrosil novogo materialu.
  --  Kak  eto  mozhet  byt' -- samoe legkoe nazvanie? -- skazal
SHura. -- Legkaya lodka -- ya ponimayu. A nazvanie?
  Petyushka Sobakovskij i sam rasteryalsya.
  -- Nu vzyat',  k  primeru,  nazvanie  "Pena",--  skazal  on.--
Pena-to legkaya.
   Tut  uzh vsem stalo yasno, chto Petyushka lyapnul glupost'. Tol'ko
polnyj durak mozhet nazvat' svoyu lodku "Pena".
   Klara zamknuto zvyakala lozhkoj. Teper' i na Petyushku  smotret'
ej  ne  hotelos'. Vo-pervyh, on bryaknul glupost', vo-vtoryh, on
razgovarival so mnoj.
   A posle togo, kak ya vygnal Klaru iz lodki, razgovarivat'  so
mnoj  ne  dolzhen byl nikto. Glyanuv na Petyushku, kak na nekotoruyu
nepriyatnuyu penu, Klara uglubilas' v chaj.
   Orlov s  milicionerom  srazu  ponyali,  chto  Petyushka  poteryal
zolotoe  mesto v serdce Klary, i molchali, reshiv svoi mesta poka
sohranit'.
  -- "Pena" ne goditsya,-- skazal ya.-- Kak-to nelodochno.
  --  Pochemu  nelodochno?  --  sprosil   Petyushka.--   Legon'kaya,
belen'kaya, begaet po volnam.
  -- Da razve net nichego legche peny?
  -- Naverno, est',-- skazal Petyushka.-- Mozhet byt', pepel? A?
  Klara  snova  glyanula  na  Petyushku,  kak  by prevrashchaya penu v
pepel.
  Milicioner-hudozhnik zashevelilsya. Emu yavno hotelos'  vlezt'  v
razgovor, no zolotoe mesto v serdce Klary nakladyvalo pechat' na
ego usta.
   Vse  eti  Klariny  vzglyady  i  zolotye  mesta nachali nemnogo
razdrazhat' hudozhnika Orlova.
  -- "Pepel", --  skazal  on,  ne  glyadya  na  Klaru.  --  Nu  i
nazvanie!  Kakoj  zhe durak nazovet svoyu lodku "Pepel"? Pridumal
by chto-nibud' nezhnoe. K primeru, "Babochka".
  Milicioner-hudozhnik zaerzal  na  stule.  YAsno  bylo,  chto  on
pridumal   legkoe   nazvanie,   no   ne  reshalsya  ego  skazat',
oglyadyvayas' na Klaru.  On  tak  i  syak  zamykal  svoj  rot,  no
pridumannoe slovo rvalos' naruzhu.
  -- Lastochka! -- garknul on.
  |ta  milicejskaya lastochka prorvala plotinu, i ptich'i nazvaniya
poleteli odno za drugim: "CHizh", "Gorihvostka". Vspyhnuv na mig,
nazvanie tut zhe merklo.
  -- Nazvanie dolzhno byt' dazhe legche pticy,--  skazal  Orlov.--
Nado, chtob ono i zvuchalo legko i prosto. Naprimer, "|ho".
  -- "|ho" -- ne ochen' lodochno,-- skazal ya.
  --  Lodochno!  Lodochno!  --  skazal Orlov.-- I lodka, kak eho,
budet letat' ot berega k beregu.
   YA zavolnovalsya i neozhidanno  podlil  chayu  Klare  Kurbe.  Mne
vdrug  uzhasno zahotelos' nazvat' svoyu lodku "|ho". YA predstavil
sebe, kak krasivo mozhno napisat' eto slovo na serebryanom bortu,
kak budut udivlyat'sya  kapitany  vstrechnyh  korablej,  chitaya  --
"|ho".
  --  Est' koe-chto polegche, chem eho,-- skazal Petyushka. On davno
pomalkival, vyrashchivaya v golove legkoe nazvanie. -- CHto zhe  eto?
-- sprosil Orlov. -- "Au".
  -- CHego?
  -- "Au" legche, chem "|ho". Prosto -- "Au"!
  --  Nu  i  nazvanie!  --  usmehnulsya Orlov.-- "Au". Vot lodka
utonet, togda i budet -- au!
  -- Zato vsego dve bukvy,-- zashchishchalsya Petyushka.-- "A" i "u".
  -- Mozhno pridumat' nazvanie iz odnoj bukvy,-- skazal Orlov.--
Naprimer, "O"! CHego uzh legche -- "O". CHto mozhet byt' legche,  chem
"O"?
  -- "Privet",-- skazala Klara Kurbe, i my ne srazu ponyali, chto
ona predlagaet svoe nazvanie.




  --  Privet,-- povtorila Klara.-- Vot chto samoe legkoe v mire.
Odin chelovek peredaet drugomu privet. Kuda uzh legche?
   Na mig ya predstavil  slovo  "privet",  napisannoe  na  bortu
lodki,  i  mne  stalo  skuchno.  No  ya  reshil  promolchat',  zato
milicioner-hudozhnik otomknul usta:
  -- Da,-- skazal on,-- privet -- legkaya shtukovina.
  Tut uzh  vsem  stalo  okonchatel'no  yasno,  chto  zhelanie  imet'
zolotoe mesto v serdce Klary i v sobstvennom serdce milicionera
takzhe zanimalo zolotoe mesto.
  --  A esli odin ochen' tolstyj chelovek peredaet privet drugomu
ochen' tolstomu? -- skazal  Petyushka.--  Kakoj  togda  poluchaetsya
privet? Tyazhelyj ili legkij?
  Klara povela plechami.
  --  "Privet" dlya nazvaniya lodki ne goditsya,-- skazal Orlov.--
Nado pridumat' chto-to drugoe.
  -- Togda "Mechta",-- skazala Klara i zadumchivo  posmotrela  na
hudozhnika Orlova.-- Mechta dazhe legche priveta.
  --  To  "Privet",  to  "Mechta",--  grubovato hmyknul Orlov.--
Bol'no uzh krasivo.
   Devushka  Klara  Kurbe  ogorchenno  posmotrela  na   hudozhnika
Orlova, kotoryj po sobstvennoj vole uhodil iz ee serdca.
  --  A esli ya mechtayu o dvuhpudovoj gire? -- sprosil Petyushka, i
milicioner-hudozhnik  neozhidanno  hryuknul  ot  smeha,  a   potom
uhmyl'nulsya.
  Tut  uzh  vse  my  --  i  ya,  i  Orlov,  i Petyushka -- trevozhno
poglyadeli na Klaru, nadeyas', chto ona eto hryukan'e s uhmylkoj ne
zametit.
   Milicioner  i  sam  napugalsya   i   poproboval   preobrazit'
neumestnuyu   uhmylku   v  sosanie  bol'nogo  zuba.  No  eto  ne
poluchilos' -- smeshlivaya  uhmylka  tyanulas',  prodolzhalas'.  Vse
ponyali,  chto  milicioner-hudozhnik  s gromom i treskom ruhnul iz
serdca Klary na gryaznyj pol.
   Otchayanie i uzhas otobrazilis' v ego  glazah.  Emu  sovsem  ne
hotelos' rushit'sya na pol. Da ved' on i nichego takogo ne sdelal,
tol'ko  hruknul,  tol'ko uhmyl'nulsya! Nel'zya zhe tak srazu -- iz
serdca na pol!
   S uzhasom, povtoryayu, v glazah SHura-milicioner iskal vyhod  iz
nepriyatnogo polozheniya.
  --  Ha-ha,--  nervno zasmeyalsya on v otkrytuyu.-- Nu i nasmeshil
ty menya, Petyushka. S chego ty mechtaesh' o dvuhpudovoj gire?
  -- Mechtayu, i vse! -- lakonichno otvetil Petyushka.-- Vyzhimat' ee
hochu.
  -- Vot tak mechty! -- prodolzhal smeyat'sya SHura, napravlyaya  svoj
smeh na devushku.
  Izo  vseh  sil on priglashal Klaru posmeyat'sya nad Petyushkoj, no
ona  dazhe  ne  ulybnulas'.  Podzhav  guby,  ona  glyadela  vnutr'
kerosinovoj lampy.
   YAsno bylo, chto ona hot' tresnet, a bol'she nikogda v zhizni ne
vzglyanet na milicionera-hudozhnika.
   No  i  na  hudozhnika-nemilicionera,  to  est'  na Orlova, ej
smotret' ne hotelos', ved' on sam, po sobstvennoj vole ushel  iz
ee serdca. A menya i Petyushku ona davno uzhe videt' ne mogla.
   Nekotoroe vremya Klara razdumyvala, na kogo iz prisutstvuyushchih
mogla  by  ona posmotret', i ponyala, chto smotret' ne na kogo. V
glupoe, nepriyatnoe polozhenie  popala  devushka  Klara  Kurbe  --
sidela  za  obshchim stolom i ni na kogo ne mogla smotret'. Vokrug
zhe  razmestilis'  chetyre  sovershenno  ruhnuvshih  v  ee   glazah
cheloveka.
   Milicioner-hudozhnik  prerval  svoj  smeh, vyter guby nosovym
platkom. Otvaga i bezumie shevel'nulis' v ego glazah.
   Bednyaga-milicioner-SHura-hudozhnik-lyubitel'     reshilsya     na
otchayannyj shag.
  --  Esli  b  u  menya byla lodka,-- tiho skazal on,-- esli b u
menya byla lodka, samaya legkaya i  samaya  luchshaya  v  mire,  ya  by
nazval ee "Klara".

                 SAMOE LEGKOE NAZVANIE V MIRE (okonchanie)

  YA  i teper', cherez neskol'ko let, chasto zadumyvayus', kakoe zhe
slovo, kakoe nazvanie samoe  legkoe  v  mire?  To  vspominayu  ya
milicejskuyu   "Lastochku",   to   Petyushkinu   "Penu",  to  snova
pridumyvayu: "Pyl'", "Pechal'", "Ten'", "Rassvet".
   Ni na odnom slove ya nikogda ne mogu ostanovit'sya. To kazhetsya
mne slovo nedostatochno legkim, to ne ochen' chistym, to sovsem uzh
nelodochnym. Gde vzyat', kak  vybrat'  iz  millionov  slov  samoe
legkoe?  I "pyl'", i "pechal'", i "ten'", i "rassvet" -- vse eti
slova bespokoyat menya, i ya ne ponimayu, chto zhe luchshe,  chto  legche
-- pyl' ili pechal'?
   Konechno,  vse  eti  slova  ne  ochen'-to lodochny. Hotelos' by
uslyshat' nakonec nastoyashchee lodochnoe slovo!
   No lodochnoe slovo -- eto "veslo". Nastoyashchim lodochnym  slovom
lodku  ne  nazovesh'. CHto togda muchit'sya, chto vybirat'? Ne vzyat'
li   pervoe,   chto   prishlo   v   golovu?    Tak    i    sdelal
milicioner-hudozhnik.   On   skazal   "Klara",   i   eto   slovo
dejstvitel'no bylo dlya nego samym legkim v mire.
   No posle togo kak milicioner skazal svoe  slovo,  v  komnate
stalo   tyazhelovato.   Vse  nemnogo  zadohnulis',  pochuvstvovali
tyazhest'  na  plechah.  Kerosinovye  lampy   potuskneli,   nachali
koptit'.
   YA podoshel k oknu, otkryl fortochku.
   Za   oknom   uvidel  ya  derev'ya,  zavalennye  sizym  snegom;
oranzhevye okna sosednego  doma,  cheloveka  s  sobakoj,  kotoryj
vyshel progulyat'sya pered snom.
   S   neba   padali  bol'shie  martovskie  snezhinki.  |to  byl,
navernoe,  poslednij  sneg  nyneshnej  zimy,   pahlo   ot   nego
po-vesennemu.
   YA  podumal, chto skoro, ochen' skoro vskroyutsya reki i na svoej
lodke -- samoj legkoj v mire --  ya  otpravlyus'  v  plavan'e.  I
plavan'e  eto  budet  veselym  i  legkim.  Uzh  esli lodka samaya
legkaya, puskaj i  plavan'e  stanet  samym  legkim  v  mire.  Po
malen'kim rekam, po tihim ozeram, po lesnym ruch'yam.
   ZHal',  konechno,  chto  kapitan  lodki ne samyj legkij v mire.
Est' na svete lyudi kuda polegche menya. No v konce koncov na  vsyu
etu nevoobrazimuyu legkost' dolzhno zhe byt' hot' chto-to tyazheloe.
   Zapah  nedalekoj  vesny  razveselil  i  obradoval  menya.  On
razognal korichnevyj kerosinovyj tuman, vse  vzdohnuli  polegche.
Tol'ko   milicioner-hudozhnik   sidel   chut'   dysha.  Gorlo  ego
perehvatilo, lico sdelalos' nepodvizhnym. On yavno ne  znal,  chto
zhe teper' delat', ved' tol'ko chto na vidu u vseh on priznalsya v
lyubvi k devushke Klare Kurbe.
   Klara  Kurbe, ch'im imenem sobiralsya SHura nazvat' svoe sudno,
uporno glyadela vnutr' kerosinovoj lampy. Po licu ee yasno  bylo,
chto ona svoyu lodku "SHuroj" ne nazovet.
  --  Mozhet,  nazvat'  lodku  "Snezhinka"?  --  skazal  ya, zhaleya
milicionera.-- Legkaya, po nebu letit.
  -- Nazovi luchshe "Stratostat",-- skazal Orlov.
  Grubovataya shutka Orlova  nikogo  ne  razveselila.  Interes  k
legkim  nazvaniyam ugasal vmeste s kerosinovymi lampami. A lodka
moya, bezymyannaya, lezhala na polu, v teni. Sama-to ona znala, kak
ee zvat', da skazat' ne mogla. I tut vdrug ya uvidel, chto  lodke
zdes',   v   masterskoj,   neuyutno.  Ona  i  vpravdu  nikak  ne
soedinyalas' s grammofonom, i vse eti razgovory naschet  nazvaniya
ej  nepriyatny.  Bokom, bokom, bortikom otgorazhivalas' ot lyudej,
sidyashchih za stolom. Ona terpela vse eto tol'ko iz-za menya.



  --  Poslushajte!  --  skazal  vdrug  milicioner-vlyublennyj   i
pokazal  na  menya  pal'cem.--  Ego  lodka, pust' sam i nazvanie
pridumaet. My staraemsya, lezem iz kozhi, a on tol'ko  "Snezhinku"
pridumal. Srazu vidno, chto v golove pusto.
   Vladelec  grammofona  byl  prav. Nichego legkogo ne prihodilo
mne na um.
   Tol'ko gde-to na krayu soznaniya mercalo slovo  "puzyrek".  No
sovat'sya s "puzyr'kom" ya ne reshalsya.
  -- YA potom pridumayu nazvanie,-- mirolyubivo skazal ya.
  --  Nu  uzh  net,--  vozrazil milicioner.-- Pridumyvaj sejchas,
chtob my vse znali, na chto ty sposoben.
   YA   zavolnovalsya,   szhal   zuby,   tryahnul   golovoj,   chtob
shevel'nulis' mozgi, no oni tupo stoyali na meste. Ot etoj tryaski
na  tom zhe krayu soznaniya, gde mercal "puzyrek", vozniklo tol'ko
strannoe, hotya i legkoe slovechko "tyul'".
  -- Podumaj o puhe,-- skazal Orlov.-- Vse-taki "puh" --  samoe
legkoe.
  "Glupoe nazvanie "Puh",-- podumal ya.-- No kak legok topolinyj
puh, letyashchij nad gorodom! A puh oduvanchika nad polem! Dunesh' --
i letyat po nebu svetlye pushinki".
  --  Davaj,  davaj,--  podgonyal menya SHura.-- Pridumyvaj skorej
ili sdavajsya!
  -- YA pridumal,-- skazal ya.-- Lodka nazyvaetsya "Oduvanchik".
   I tut holodnyj pot proshib menya.
   "Glupo,  glupo!  --  dumal  ya.--  Slishkom   nezhno,   slishkom
krasivo!"
  I vse-taki v etom chto-to est'.
  Trudno  iz  millionov  slov vybrat' odno-edinstvennoe, a esli
vybral -- derzhis'!
  -- Lodka nazyvaetsya "Oduvanchik",-- povtoril ya i  okonchatel'no
ponyal,  chto  lodka -- moya i eto nashe s neyu delo, kak my nazovem
drug druga.
   A chego takogo plohogo  v  slove  "oduvanchik"?  Oduvanchik  --
samoe  prostoe, chto est' na zemle. V nebe -- vorobej, v reke --
peskar', na lugu -- oduvanchik.
   Est' lyudi, kotorye oduvanchikov ne zamechayut, ne stavyat  ih  v
bukety,  ne  v'yut venkov. A ya, priznat'sya, lyublyu oduvanchiki. Ih
mozhno rvat' skol'ko ugodno, i nikto ne zarugaet. A mozhno sunut'
v rot gor'kij stebel' i bystro proboltat':
  "Kolduj,  baba,  kolduj,  Ded.  zakoldovannyj  bilet!"  --  i
stebel' oduvanchika zakolduetsya, zav'etsya zavitushkami, kak hvost
teterevakosacha.
  V  oduvanchike  est' vozduh -- ooooooooooooooo... V nem slyshno
duet veter -- DUUUUUUUUUUUUUU"  --  V  nem  krichit  lyagushka  --
vvvaaaaaaaaaaa...  A potom pora uzh i tormozit'-nnnnnnnnnnn... I
kak nozhikom otrezat' v samom konce -- chik. I eto veseloe  "chik"
osobenno podhodit k moej lodke, samoj legkoj v mire.
   Oduvanchik  pohozh  na  cheloveka. Golova-to kruglaya. Ne pojmu,
pochemu  tol'ko  staryh  lyudej  nazyvayut   "bozh'i   oduvanchiki".
Po-moemu,   my   oduvanchiki  s  samogo  nachala,  a  k  starosti
stanovimsya "bozh'imi".
   YA glyanul na lodku, samuyu legkuyu v mire,--  dovol'na  li  ona
svoim imenem?
   Serebryanaya, ostrogolovaya, s chernoyu shnurovkoj na korme -- tak
nepohozha  byla  ona  na oduvanchik, no ya videl, chto ona dovol'na
mnoyu.



  Proshel mart, i v seredine aprelya ya reshilsya lodku ispytat'.
  Rovno v shest' utra my vyshli iz  masterskoj  Orlova.  Vperedi,
kak locman, shagal milicioner SHura, sledom my s Orlovym nesli na
plechah "Oduvanchik".
  My dvigalis' k YAuze -- samoj blizkoj rechke v mire.
  Milicioner  SHura,  stesnyayas',  nes  vesla. Emu bylo nelovko v
polnoj forme perenosit' predmety, ne imeyushchie otnosheniya k pryamym
obyazannostyam. Mne zhe kazalos', chto vesla v ego rukah pohozhi  na
kakie-to   pochetnye  vintovki,  oni  usilivali  torzhestvennost'
momenta.
  -- A vdrug nachal'stvo zametit, chto ty tut s veslami  brodish'?
-- pugal SHuru Orlov. -- CHto budesh' delat'?
  -- Skazhet, chto arestoval nas,-- uspokaival ya.
  --  A  esli  zdes' plavat' zapreshcheno? -- ne unimalsya Orlov.--
Vdrug nas nachnut shtrafovat'?
  -- Togda SHura oshtrafuet nas pervym,-- ob座asnyal ya,--  a  potom
shtraf nazad otdast.
   Milicioner-hudozhnik   serdito  oborachivalsya,  delaya  strogoe
lico, ne otdayushchee nazad nikakogo shtrafa.
   Vyjdya na Serebryanicheskuyu naberezhnuyu, my ostanovilis'. Daleko
vnizu, za chugunnoj reshetkoj,  tekla  rechka  YAuza,  okovannaya  v
granit.  Redkie  cherno-zelenye l'diny plyli po korichnevoj vode,
napravlyayas' k Moskve-reke.
  -- Samaya gryaznaya  rechka  v  mire,--  skazal  Orlov,  pechal'no
oglyadevshi  yauzskie  berega.  -- Otlozhim ispytanie. Potepleet --
poedem na Klyaz'mu, lodku-to hotya by pozhalej.
   YA i sam ponimal, chto samoj legkoj  lodke  v  mire,  pozhaluj,
obidno  plavat' vpervye po YAuze. Mne bylo zhalko ee, no podelat'
ya nichego ne mog.
   "Oduvanchik" rodilsya zdes', u YAuzskih vorot, i v  pervyj  raz
dolzhen  byl  proplyt'  mimo  rodnyh beregov. Puskaj zakalyaetsya.
Nevozmozhno plavat' vsyu zhizn' po  svetloj  vode.  Mne  kazalos',
luchshe ogorchit' nemnogo lodku, chem naveki oskorbit' YAuzu.
   U  Astahova mosta my nashli stupen'ki, vedushchie vniz, opustili
lodku na vodu.  YAuzskaya  voda,  kazavshayasya  sverhu  korichnevoj,
vblizi  okazalas'  cveta  haki.  Oslepitel'no  blesnulo  na nej
serebryanoe plat'e "Oduvanchika".
   Davno-davno ne vidali yauzskie zhiteli svobodnogo  korablya  na
ee volnah.
   Inogda  tol'ko brodyat zdes' katera "Ozon" i "Orion", i snova
pusto mezh kamennyh beregov -- cherdaki  da  kryshi  otrazhayutsya  v
skuchnoj gorodskoj vode.
   YA  dostal  iz-za  pazuhi  butylku shampanskogo. -- Davaj-ka ya
rech' proiznesu,-- skazal SHura. Otdelavshis' ot vesel, on nemnogo
uspokoilsya.
  -- Tovarishchi! -- nachal on.-- Minutochku  vnimaniya!  Segodnya  my
opuskaem  k  vode  samuyu legkuyu lodku v mire. Holodnymi zimnimi
nochami, v  purgu  dostavali  my  bambuk,  ne  pokladaya  trudov,
dovodili  zadumannoe. Esli uzh ty chto-nibud' zadumal, bud' dobr,
dovedi! Bol'shomu korablyu -- bol'shoe plavan'e!
   YA hlopnul probkoj i obryzgal  penoyu  nos  "Oduvanchika",  vse
rascelovalis'.
   Ostorozhno,  derzhas'  za  milicionera,  sel  ya v lodku. Orlov
podal mne veslo.
   Ot moej  tyazhesti  "Oduvanchik"  pogruzilsya  glubzhe,  nos  ego
zadralsya  vysoko  peredo mnoj. YA uvidel, kak pod davleniem vody
napryaglos',  natyanulos'  tuzhe   serebryanoe   plat'e,   zagudeli
bambukovye rebra, zvonko skripnuli shpangouty-polumesyacy.
   Udivitel'nym  okazalos',  chto  sizhu  ya ochen' nizko, pryamo na
poverhnosti vody.  YA  mog  dotronut'sya  do  yauzskoj  volny,  no
sdelat'  eto ne reshalsya -- gryaznaya, stochnaya, mertvaya. Peresiliv
sebya, ya  opustil  v  vodu  vnachale  odnu  ruku,  potom  druguyu,
stryahnul s pal'cev holodnye kapli i vzyal veslo.
  -- Poshel! -- kriknul Orlov, i ya nelovko ottolknulsya veslom ot
granitnogo berega.
   Silu  tolchka ya ne rasschital, i "Oduvanchik" bukval'no vyletel
na seredinu reki. S barabannym zvukom -- bum-bum-bum -- udarili
volny v dno lodki. YA  grebanul  sleva  --  nos  rezko  povernul
vpravo,  grebanul  sprava -- "Oduvanchik" vyrovnyalsya. Tol'ko dva
raza i udaril ya veslom, a lodka uzhe letela stremitel'no vpered,
i ya ne znal, kak ee zatormozit'.



  -- Ostorozhno!  --  krichal  szadi  i  sverhu  Orlov.  I  on  i
milicioner bezhali za mnoj po beregu, a ya, skovannyj i neumelyj,
boyalsya povernut'sya.
  --  Nado  bylo  verevku vzyat'! -- vykrikival SHura kakuyu-to ne
vpolne yasnuyu mysl'. To li on hotel privyazat' "Oduvanchik", to li
vytyagivat' menya, uzhe utonuvshego.
   Koe-kak  vzmahivaya  veslom,  ya  letel  po  dnu   dlinnejshego
granitnogo  kolodca,  peredo mnoyu uplyvala v Moskvu-reku temnaya
obtayavshaya l'dina.  Na  nej,  kak  pingvin,  sidela  vorona.  --
Oglyanis'!  --  krichal  mne  Orlov.--  |to  poslednyaya  l'dina! YA
oglyanulsya -- za nami ne bylo vidno ni odnoj l'diny.
   Hot' i mutnaya, a svobodnaya ot zimy voda.
   A nad  nami,  nad  granitnymi  stenami  vidnelis'  malen'kie
chelovecheskie  golovki  --  borodataya  orlovskaya i milicejskaya v
furazhke. Takimi oni pokazalis' mne dalekimi  i  milymi,  chto  ya
ponevole  zasmeyalsya.  YA ponimal, chto minut cherez dvadcat' snova
uvizhu ih, kogda vylezu na bereg, i vse zhe kazalos' -- uplyl  ot
nih beskonechno daleko i zhalel ih, ostavshihsya doma.
   Poslednyuyu  l'dinu ya obgonyat' ne stal. Polozhil veslo, techenie
netoroplivo povleklo lodku.
   "Neuzheli sovsem, naveki  mertva  eta  otravlennaya  gorodskaya
reka? Neuzheli umerla navsegda?"
  I vdrug pryamo pered nami iz-pod nosa "Oduvanchika" podnyalis' s
vody  dve  utki.  |to  byli  chirki-treskunki  -- utochka s sinim
zerkalom  na  kryle  i  seleznek  s  bujnoj  zelenoj   golovoj.
Otchayannye,   leteli   oni   na   sever,  ostanovilis'  na  YAuze
peredohnut'. Oni ne boyalis' mertvoj vody.
   Potreskivaya,  poleteli  chirki  pered  nami,  iz   granitnogo
kolodca  vybirayas' k nebu. YA glyadel im vsled -- i nad vysotnymi
domami, eshche vyshe, eshche glubzhe v nebe, uvidel  letyashchih  na  sever
zhuravlej.



  V  detstve ya prodelyval zimoj takuyu shtuku: nalival iz chajnika
v butylku goryachuyu vodu i vybegal vo dvor polivat' sneg, chtob on
skorej rastayal,  chtob  skoree  prishla  vesna.  Hotelos'  pomoch'
vesne,  uzh  ochen' ej trudno peretopit' ves' sneg, raskolot' led
na ozerah, prignat' na polya grachej.
  Zadolgo do prihoda vesny ya srezayu topolinuyu vetku,  stavlyu  v
kuvshin s vodoj, zhdu. Skoro raskryvayutsya pochki, a vesny vse net.
   A  kogda  nakonec  prihodit  ona,  vyanut  na stole topolinye
list'ya, zhalko stanovitsya ih, i dumaesh', kuda toropilsya,  tol'ko
vetku isportil.
   I  vse-taki  kazhdyj god zimoj stavlyu ya na stol vetku topolya,
chtob skoree uvidet' zelenyj list, chtob potoropit' vesnu.
   Prishla vesna, i ya stal  gotovit'sya  v  plavan'e.  Davno  uzhe
mechtal  ya  probrat'sya na Bagrovoe ozero, nedostupnoe i dalekoe,
zateryannoe v bolotah.
   Dlya  takogo  interesnogo  i  opasnogo  plavan'ya  nuzhen   byl
naparnik, a naparnikom mog byt' tol'ko odin chelovek -- hudozhnik
Orlov.
   YA,  konechno, pomnil, chto Orlov otkazalsya plavat' so mnoj, no
vse-taki eshche raz reshil pogovorit' s nim, ugovorit', zamanit'. I
ya poshel v masterskuyu.
   Na etot raz v masterskoj ne bylo milicionera i etoj  uzhasnoj
Klary,  zato  posredi stola stoyal tot samyj, k moemu udivleniyu,
grammofon.  Upornyj  Orlov  vymenyal  ego   u   milicionera   na
kandelyabr.
   Podperev  rukami  shcheki,  u  grammofona  sideli  sam  Orlov i
fotograf-professional Glazkov. Naslazhdayas'  grammofonom,  Orlov
vtolkovyval  professionalu,  chto  luchshego  zvuka  na  svete  ne
byvaet.
  -- A magnitofon? -- sprashival naivnyj fotograf.--  Neuzheli  i
on huzhe?
  -- V desyatki raz! -- navalivalsya Orlov. -- U magnitofona zvuk
-- dub!
  -- No grammofon slishkom tiho igraet,-- somnevalsya fotograf.
  --  Magnitofon  --  grob!  --  vvyazalsya  ya,  chtob  podderzhat'
Orlova.-- A u grammofona ne zvuk, a vozduh! SHumy zaliva!
   Orlov obradovalsya podderzhke,  i  tut  ya  ponyal,  chto  sud'ba
posylaet   mne  podarok,  kazhetsya,  ya  mog  pojmat'  Orlova  na
grammofonnuyu udochku.
   Ob容dinivshis', vdvoem s Orlovym  lovkimi  udarami  sprava  i
sleva  my  prinyalis' raskachivat' fotografa. Odnako professional
okazalsya na redkost' uporen, otstaivaya magnitofon.
  -- A chto by ty stal fotografirovat'? -- kovarno sprosil  ya.--
Magnitofon ili grammofon?
  -- Magnitofon,-- szhavshi zuby, otvetil fotograf.
  --  Fotografirovat'  magnitofony  --  glupost',-- skazal ya.--
Kuda luchshe fotografirovat'  dal'nie  ozera,  nevidannyh  ryb  i
zverej i voobshche mesta, po kotorym ne stupala noga cheloveka.
  -- Takih mest uzhe na svete net,-- skazal professional, tverdo
derzhas' za magnitofonnuyu liniyu.
  --  Malo,--  popravil ego ya,-- no vse-taki oni est'. Konechno,
lyubiteli  magnitofonov  takih  mest  ne  znayut,   a   vot   my,
grammofonnye dushi, znaem koe-chto.
  --  Konechno, znaem,-- skazal Orlov, sam ne ponimaya, chto klyuet
potihon'ku  na  moyu  udochku,  i  raduyas',  chto  my  oba  s  nim
grammofonnye dushi.
  --  Est'  na svete Bagrovoe ozero,-- skazal ya.-- Na nem nikto
ne byval uzhe let dvesti. -- Pochemu zhe? -- sprosil fotograf.
  -- On ne znaet pochemu!  --  usmehnulsya  Orlov  i  pokazal  na
fotografa pal'cem.
   Mezhdu tem Orlov i sam ne znal, o chem idet rech', no prekrasno
ponimal,  chto  ya  znayu,  i  spokojno  napadal  na  Glazkova. On
nadeyalsya,  chto  posle  razgovora  o  Bagrovom  ozere   fotograf
priznaet, chto grammofon luchshe magnitofona.
  --  Delo  v obshchem-to prostoe, -- skazal ya. -- Davno, naverno,
let dvesti nazad, berega Bagrovogo  ozera  stali  zarastat'.  V
konce  koncov  oni tak zarosli, chto prevratilis' v neprohodimye
bolota. Lyudi, kotorye hoteli probrat'sya k  vode,  pogibali  ili
vozvrashchalis'  ni  s chem. Mnogo let nikto ne mozhet probrat'sya na
Bagrovoe ozero. A vot my, pozhaluj, poprobuem.
  -- |to kak zhe? -- sprosil fotograf.
  -- Uzh eto my znaem kak! -- zasmeyalsya ya, podmigivaya Orlovu.
  Orlov hotya i s somneniem, no klyunul molcha na moyu udochku.
  -- Uzh my-to s Orlovym proberemsya,-- skazal  ya,  reshivshi,  chto
pora uzh podsekat' moyu rybinu i usazhivat' poluchshe na kryuchok.
  -- Aga,-- skazal Orlov.
  --  Delo v tom,-- prodolzhal ya,-- chto Bagrovoe ozero svyazano s
drugim ozerom -- Siverskim. Ot Siverskogo vedet  k  nemu  uzkaya
protoka.  Po  etoj  protoke  i  mozhno dobrat'sya do Bagrovogo na
lodke.
  -- Razve do tebya eta ideya nikomu v golovu ne prihodila?
  -- Prihodila,--  usmehnulsya  ya.--  No  na  obychnoj  lodke  po
protoke  ne  proplyt'.  Slishkom uzka, zarosla travoj i bolotom.
Mnogie pytalis', da povorachivali. A my s Orlovym mozhem  projti,
vo vsyakom sluchae, poprobuem.
  -- Kak?!
  -- Ochen' prosto. U nas est' "Oduvanchik" -- samaya legkaya lodka
v mire. Na nej, tol'ko na nej mozhno projti protoku.
  Nakonec-to  Orlov  ponyal,  v kakuyu lovushku ya ego zamanil. Kak
ogromnyj i mudryj bradousyj golavl', smotrel  on  na  menya.  On
sidel  na  kryuchke  u starogo, opytnogo rybaka i znal, chto rybak
etot vot-vot vytashchit ego na bereg.
   Poslednij  shans  ostalsya  u  golavlya  --  udarit'   hvostom,
razorvat'   lesku.   I   on  napryagsya,  sobirayas'  sdelat'  eto
nemedlenno.
   No i staryj rybak byl ne lykom shit. On  ponyal,  chto  golavl'
sorvetsya,  esli  ne  ulozhit' ego poskorej v podsachek. I ya lovko
podvel podsachek  pod  chudesnuyu  borodatuyu  rybu,  okutal  set'yu
lobastuyu golovu i vyvolok na bereg.
  --  Kstati,--  skazal  ya,-- po doroge na Bagrovoe ozero mnogo
dereven', v kotoryh mnogo kerosinovyh lamp. I  dazhe  est'  odna
derevnya, kotoraya tak i nazyvaetsya -- Kerosinovka.
  Okazavshis'  na  beregu,  golavl' moj rasteryalsya. On vypuchival
glaza, razeval rot, hlopal hvostom po trave, glupo nadeyas', chto
rybak otpustit ego obratno v  reku.  Soobraziv,  chto  etogo  ne
sluchitsya, on onemel i tol'ko razduval zhabry.
   Fotograf-professional nikakogo takogo golavlya ne zametil.
  -- A skol'ko chelovek vlezet v "Oduvanchik"? -- sprosil on.
  YA  stal rasskazyvat' pro lodku, a golavl' moj dragocennyj kak
budto uspokoilsya, zhabry bezumno ne razduval,  tol'ko  glaz  ego
nalilsya krov'yu.
  --   Da,--  vzdohnul  fotograf,  vyslushav  menya  s  pechal'nym
voshishcheniem.-- Vot eto puteshestvie!
  --  |to  tebe  ne  magnitofony  slushat',--  skazal  ya,   chtob
poveselit'  golavlishku, chtob emu bylo pouyutnej na beregu.-- |to
plavan'e  dlya  lyudej  grammofonnyh,  dlya  podlinnyh   cenitelej
kerosinovyh lamp.
  -- A kogda vy otplyvaete?
  --  Pozhaluj,  cherez  nedel'ku,--  otvetil  ya,  oborachivayas' k
svoemu golavlyu-naparniku.
  Tot zashevelilsya, zamychal, no ni slova ne  skazal  golavlishko,
tol'ko puchil glaza iz travy.
  -- Mozhet, menya voz'mete? -- robko poprosil Glazkov.
  --  Nu uzh net,-- zasmeyalsya ya,-- lodka ne vyderzhit troih. Da i
zachem nam lyudi s magnitofonnoj nervnoj sistemoj? Verno, Orlov?
  -- Da chto ty privyazalsya k etomu magnitofonu? -- primiritel'no
skazal fotograf. -- Ladno, puskaj grammofon luchshe, ya  soglasen.
I dusha u menya ne takaya uzh magnitofonnaya.
  -- A kakaya zhe? -- smeyalsya ya.
  -- Mozhet, patefonnaya, kto ee razberet.
  --  Ty slyshish'? -- hlopnul ya po plechu golavlya.-- Slyshish', kak
on zagovoril?
  -- Slyshu,-- gluho otvetil Orlov,-- no tol'ko ne slishkom li ty
toropish'sya?
  -- Nado speshit',-- otvetil ya,-- pozzhe na ozero ne probrat'sya.
Protoka tak zarastaet travoj, chto ee ne najti.
  -- Nu chto zh,-- skazal Orlov,-- plyvi, kogda hochesh', a na menya
ne rasschityvaj.
  -- Kak to est'?
  -- YA ne plyvu, ostayus' v Moskve.
  Seraya mut' ob座avilas' v  moih  glazah,  i  za  etoj  mut'yu  ya
uvidel,  kak  golavl',  kotorogo  ya  s  takim trudom vytashchil na
bereg, vdrug vstal na nogi i na svoih  dvoih  poshel  obratno  v
reku.
  -- Stoj! -- kriknul ya. -- Stoj! Ostan'sya na beregu!
  --  YA i ostayus' na beregu. |to ty plyvesh',-- skazal golavl' i
spokojno prygnul s berega v vodu.
   I tut tresnulo serdce starogo rybaka -- uzhe  ni  udochki,  ni
set' ne mogli pomoch' mne. Ostavalsya poslednij shans -- s hodu, v
odezhde,  v  sapogah  i telogrejke, prygat' v vodu za golavlem i
shvatit' vse-taki ego za hvost. I ya prygnul, vytyanuv ruki.
  -- Pochemu ty ne hochesh' plyt' so mnoj?
  -- Mne nekogda. Rabotat' nado. Zakaz sdavat'.
  -- No lampy, kerosinovye lampy! Znaesh', skol'ko ih stoit tam,
na dalekih beregah! Klyanus', najdem i grammofony!
  -- Pri chem zdes' grammofony? Rabotat' nado.
  -- Da,-- skazal ya, glyadya Orlovu pryamo  v  glaza,--  ya  tak  i
znal,  chto  ty  otkazhesh'sya. No i sejchas ne ponimayu -- pochemu? I
lodku my stroili vmeste, i mechtali vmeste, i vdrug ty  brosaesh'
menya. YA otlozhu plavan'e, podozhdu, poka ty sdash' zakaz.
  -- Ne zhdi, otpravlyajsya. Ty i tak uzhe dolgo zhdesh'.
  -- Znachit, brosaesh' menya?
  -- Pochemu brosayu? Prosto ostayus', a ty plyvesh'.
  Gor'kaya  i  uzhasnaya  obida  voshla  v moe serdce, ya ponyal, chto
sdelat'  nichego  ne  mogu,  nado  smatyvat'  udochki,   upolzat'
potihon'ku domoj.
  --  Da voz'mi ty s soboj fotografa,-- skazal Orlov.-- Vidish',
on rvetsya v plavan'e, i dusha u nego vrode by grammofonnaya.
   YA usmehnulsya. Borodatyj  staryj  golavl'  podsovyval  vmesto
sebya peskarya.
   Pravda, tozhe borodatogo.



  Obychno za mnogo nedel' do ot容zda lozhus' ya na divan i nachinayu
dumat',  chto  vzyat'  s  soboj  v  dorogu. |to priyatno: lezhat' i
dumat' o konservah, o fonaryah i udochkah, o sapogah i kolbase.
   Vprochem, ya nikogda ne znayu, kak ulozhit' v ryukzak  kolbasu  i
sapogi, chto dolzhno lezhat' vnizu, a chto sverhu.
   Vrode  by  nado sunut' vniz sapogi -- do bolot doberemsya eshche
ne skoro, sapogi poka ne ponadobyatsya, a kolbasa vsegda umestna.
No,  s  drugoj  storony,  kolbasu  nado  ekonomit'.  Vovse   ne
obyazatel'no  s容dat'  ee v pervyj den', mozhno kupit' na stancii
pirozhkov.  Znachit,  kolbasa  snizu,  sapogi  sverhu.  No   ved'
pirozhkov  na  stancii  mozhet  ne  okazat'sya,  gde  zh togda byt'
kolbase?
  -- Da sun' ty ee v sapogi,-- skazal fotograf-professional.
   V ogromnejshih i rezinovejshih  sapogah-bahilah  on  hodil  po
komnate,  kotoruyu  ya snimal u Petrovicha, i rassuzhdal o kolbase.
Fotograf otpravlyalsya so mnoj v plavan'e.  S  trudom,  s  trudom
soglasilsya  ya  vzyat' ego s soboj. Mne kazalos', chto dusha u nego
vse-taki sil'no magnitofonnaya, i chert ego znaet, kak on s takoj
dushoj budet tonut' v ozerah i uvyazat' v bolotah.
   No plyt'  odnomu  bylo  glupo,  riskovanno.  Nuzhen  vse-taki
tovarishch  --  pomoshchnik, naparnik, sobesednik. Nado zhe s kem-to i
chayu popit' na beregu, i uhi pohlebat'.
   Fotograf ochen' prosilsya v  plavan'e,  i  ya  v  konce  koncov
soglasilsya.
   CHudovishchnye  bahily,  kotorye  professional  nacepil  na svoi
fotograficheskie  nogi,  menya  pochemu-to  nemnogo  uspokoili.  V
rezinovyh  botfortah  on  imel  byvalyj  zemleprohodcheskij vid.
Krome togo, k moemu udovol'stviyu, iz  vorotnika  vyglyadyvala  i
tel'nyashka, kotoruyu fotograf nazyval po-morskomu -- "ryabchik".
  --  Ryabchik  --  shtuka  v  plavan'e neobhodimaya,-- ob座asnil on
mne,-- ryabchik sogreet, ryabchik ne vydast. Ty-to beresh' ryabchika?
   Beru li ya  ryabchika?  YA,  ne  snimayushchij  tel'nyashku  s  samogo
rozhdeniya?
  -- Ryabchik-eto ptica, -- burknul ya, muchayas' s kolbasoj. -- I v
teh  mestah, kuda my otpravlyaemsya, my uvidim mnogo ryabchikov. Ne
sputaj ih s tel'nyashkoj.
   Nashi sbory i sueta vyzvali u Petrovicha krajnyuyu  trevogu.  On
stoyal  ryadom so shkafom i, hotya davno poluchil treshku, uhodit' ne
sobiralsya. S bol'shim  podozreniem  rassmatrival  on  fotografa,
kolbasu i sapogi.
   Razdalsya  zvonok  --  v  komnatu  yavilis'  Orlov  i  Petyushka
Sobakovskij.
  -- SHajka potihon'ku sobiraetsya? -- sprosil u menya Petrovich.
   Nezhdannoe nashestvie somnitel'nyh lyudej do togo  rastrevozhilo
ego,  chto on sobralsya bezhat' za miliciej. No tut razdalsya novyj
zvonok  --  poyavilas'  vnezapnaya  Klara  Kurbe,  a  za  neyu  --
milicioner-hudozhnik.
   Pri  vide  milicii  Petrovich priros k shkafu. On smeknul, chto
sejchas  nachnetsya   strel'ba,   otbor   kolbasy   i   zaderzhanie
prestupnikov.
   Miliciya,  odnako,  pozhavshi nam ruki, uselas' za stol. Tut pa
Petrovicha nahlynuli novye mysli, chto  my  s  fotografom  tajnye
agenty. Bezumnymi glazami glyadel on na menya, kak by govorya: "Ne
soobshchaj ni o chem, umolyayu". Special'no, chtob popugat' Petrovicha,
ya stroil SHure soobshchayushchuyu rozhu.
  -- |to ty priglasil Klaru? -- potihon'ku sprosil menya Orlov.
  -- Da net.
  -- Sama yavilas',-- skazal Orlov i pomorshchilsya.
  |to  orlovskoe  pomorshchivanie bylo mne neponyatno. Vrode ran'she
on osobenno ne morshchilsya pri vide Klary.
  Neponyatno bylo, otkuda Klara vzyalas' u  Petrovicha,  ved'  ona
nikogda   v  zhizni  ne  znala  moego  adresa,  ne  znal  ego  i
milicioner-hudozhnik. Znachit, otkuda-to oni uznali, a otkuda?  I
pochemu Klara prishla s milicionerom?
  V  sumatohe  sborov  sprashivat'  ob  etom bylo nelovko. Klara
mezhdu tem byla segodnya kakoj-to neobychnoj, ya by dazhe skazal  --
neobyknovennoj.    Ona    kak-to   stesnyalas',   pryatalas'   za
milicionera,  i  v  rukah  u  nee  byla  rombicheskaya  kartonnaya
korobka. Kuda det' etu korobku, ona polozhitel'no ne soobrazhala.
   Kakoe-to  vremya  mne kazalos', chto ona hochet vsuchit' korobku
mne, i ya na vsyakij  sluchaj  otoshel  k  lodke.  Klara  vodruzila
korobku na stol.
   Pod  gomon  milicejskih  vostorgov  korobku vskryli, i-v nej
okazalsya chudovishchnyj tort, na  kotorom  rosla  nepriyatno-rozovaya
tolstaya roza.
   Fotograf  vzyalsya  zavarivat' chaj, a Klara rezat' rozu. Stali
pit'  chaj  s  Klarinym  tortom.  Miliciya,  kak  ya  i   polagal,
navalilas' na rozu, hotya i Petyushka ottyapal nekotoryj kusok.
   Zadavlennaya  tortom  beseda  tekla  vyalo.  YA  rasskazyval  o
Bagrovom ozere, o legkosti "Oduvanchika".
  -- Slushaj,-- skazal Petyushka, vtyanuv ostatki rozy,-- a  kto  u
vas kapitan?
  -- CHto takoe? -- ne ponyal ya.-- Kakoj kapitan?
  Ot  kogo,  ot kogo, no ot Petyushki ya takoj gluposti ne ozhidal.
Kazhetsya, vsem yasno, chto kapitan -- ya. YA stroil lodku, zadumyval
plavan'e, vse organizoval, tak kto zhe kapitan?
  -- On,-- skazal fotograf i pokazal na menya pal'cem.
  -- Po-moemu, on bezrassuden,-- skazal  milicioner  SHura,  ele
vorochaya svoim tortolyubivym yazykom.-- On ne goditsya v kapitany.
   YA  zadrozhal ot udivleniya i obidy. YA nadeyalsya, chto kto-nibud'
vozrazit SHure, no vse molchali, a Klara obizhenno poglyadyvala  na
menya. Ona prekrasno zametila, kak nevnimatelen ya byl k ee roze.
  -- No ved' on postroil lodku,-- skazal fotograf,-- znachit, on
-- kapitan.
  --  Ne  vazhno,  kto chto stroil,-- skazal milicioner,-- vazhno,
chtob plavan'e proshlo udachno.
  -- Slushaj,-- skazal Petyushka, chuvstvuya, chto obidel  menya,--  a
zachem  tebe  byt'  kapitanom?  Ty  i lodku postroil, i plavan'e
zadumal, vot i plyvi sebe. A kapitanom  pust'  budet  fotograf,
nado zhe i emu za chto-to otvechat'.
  --  Da  kakoj  iz  fotografa  kapitan!  -- vozmutilsya nakonec
Orlov.-- On i veslo-to derzhat' ne umeet, ne znaet,  gde  Sever,
gde YUg. Tozhe mne nashli kapitana.
  --  Pochemu  zhe  eto iz menya ne vyjdet kapitana? -- zamedlenno
vdrug proiznes fotograf.-- Kto skazal, chto ya ne znayu, gde Nord,
a gde Zyujd? Ty sam-to znaesh', skol'ko nog u kraba?
   Fotograf-professional neozhidanno vzvolnovalsya, guby  u  nego
pobeleli,  boroda  vstryaslas'.  Pripodnyav  nad  stolom ruku, on
vdrug zadral rukav, i na ruke ego, poblizhe k loktyu, my  uvideli
ne slishkom-to bol'shoj, no yavnyj sinij yakor'.
   Opustiv   rukav,  kapitan  zastegnul  pugovicu  i  ustavilsya
obizhenno v tort.
  -- U kraba desyat' nog,-- skazala Klara.-- No delo ne v  etom,
delo v uspehe plavan'ya. YA predlagayu progolosovat'.
  -- Progolosuem? -- sprosil i milicioner-hudozhnik.
  Za  menya  progolosovali  Orlov i fotograf, a za fotografa vse
ostal'nye, i dazhe Petrovich mahal u shkafa  lapoj.  Milicioner  i
Klara stali gordit'sya pobedoj na vyborah, a Petyushka podmigival:
da zachem tebe byt' kapitanom? Bros' ty eto.
   I  ya ponyal, chto Petyushka prav. Glavnoe -- plyt', kuda hochesh'.
I  ya   vdrug   obradovalsya,   chto   kapitanom   u   menya   stal
professional-fotograf   i  poluchil  sovsem  neslyhannyj  titul:
kapitan-fotograf.
   No s  Petrovichem  ya  reshil  razdelat'sya  nemedlenno,  raz  i
navsegda.
  --  Nam pora v dorogu,--skazal ya, vstavaya. -- U menya ostalas'
edinstvennaya pros'ba: puskaj Orlov zaberet moyu  raskladushku.  K
Petrovichu ya bol'she ne vernus'.





  --  Vy  eshche  ne prosnulis'? Prosnulis' vy ili net? Kazhetsya, ya
eshche ne prosnulsya.
  -- Neuzheli vy spite? A vid takoj, budto vy prosnulis'.
  Takogo vida u menya byt' ne moglo, ved' ya ne otkryval glaz.  YA
hotel  vozrazit',  no  podumal:  nachnu  sporit' -- srazu stanet
yasno, chto ya prosnulsya. YA reshil promolchat' i  vsem  svoim  vidom
pokazat', chto eshche ne prosnulsya.
  --  ZHalko,  ochen'  zhalko,  chto vy ne prosnulis'. Takoe umnoe,
takoe prosnuvsheesya lico. Obidno, i vse.
   YA prosto ne znal, kak byt' -- prosypat'sya ili net.  Pozhaluj,
nado  bylo  ne  valyat' duraka, a prosypat'sya, raz uzh u menya byl
takoj prosnuvshijsya vid.
   No kak eto sdelat'? Glupo podskakivat' i orat',  deskat',  ya
prosnulsya.  A  kak  eshche  pokazat', chto eto svershilos', ya ne mog
soobrazit', potomu chto vse-taki prosnulsya ne do konca.
  -- Ladno. Vy lezhite i slushajte. Tol'ko na sekundu priotkrojte
glaza,  pokazhite,  chto  prosnulis',  a   potom   mozhete   snova
zakryvat'.
   YA  otkryl glaza i uvidel staruhu, sidyashchuyu naprotiv. Ona byla
v chernom platke, kotoryj okutyval golovu  i  plechi,  iz  platka
vyglyadyval krivoj koldovskoj nos.
   Nad  golovoyu  staruhi  visela noga v rozovom noske. |to byla
noga kapitanafotografa, i ya vspomnil, chto  my  v  kupe  poezda,
uvozyashchego "Oduvanchik" iz Moskvy.
  --   A   teper'   zakrojte   glaza  i  slushajte.  Zakryvajte,
zakryvajte...
   Kazhetsya, nado bylo i vpravdu zakryvat' tol'ko chto  otkrytoe.
Nelovko  pyalit'  glaza,  esli  ih  prosyat  zakryt', i ya pokorno
somknul veki.
  -- Vot  molodec.  Horosho.  A  teper'  slushajte.  YA  hochu  vas
predupredit', a to umrete i sami ne uznaete ot chego. Glavnoe --
beregites' Volny!
   Mne zahotelos' nemedlenno otkryt' glaza, no ya uderzhalsya.
  --  YA  vam  vse  rasskazhu,  hot'  eto i sekret. Nado berech'sya
Volny. V nej vse delo. Vy ponyali?
   Nu, teper' otkrojte glaza i pokazhite, chto vy vse ponyali.
   YA otkryl  glaza.  Za  koldovskim  nosom  razglyadel  ya  serye
orlinye ochi.
  --   Volna   eta   chrezvychajno  opasna,--  govorila  staruha,
naklonyayas' ko mne.-- Ee  rasprostranyayut  lysye  i  usatye.  Oni
znayut sekret.
  -- Kakaya volna? -- sobravshis' s silami, skazal ya.
  --  Luchevaya,-- poyasnila staruha. -- Ee rasprostranyayut lysye i
usatye. Vy ponyali?
   Kazhetsya, ya vse ponyal. Staruha byla  "s  privetom"  i  sejchas
pytalas' peredat' mne etot privet.
  --  Tol'ko  lysye i usatye znayut sekret Volny. Oni potihon'ku
podhodyat k cheloveku i nachinayut rasprostranyat' Volnu. U cheloveka
srazu bol' v serdce.
   No znaete, chto nado sdelat', kogda lysye i  usatye  nachinayut
nagonyat' Volnu?
  -- CHto? -- sprosil ya.
  --  Otojti,  prosto  otojti  v storonu. A potom posmotret' na
lysogo ili usatogo i gromko skazat': "YA znayu!" CHtob  on  ponyal,
chto vy znaete pro Volnu. Ili eshche est' sredstvo, ochen' vernoe.
  -- Kakoe? -- sprosil ya.
  --  A  chto  vy  delaete, esli obozhzhetes'? Kakoe est' narodnoe
sredstvo?
  -- Slyuna? -- predpolozhil ya.
  -- Umnica! Vot imenno, slyuna! Nado pomazat' porazhennoe  mesto
slyunoj! Kakaya umnica! Kakoe osmyslennoe, prosnuvsheesya lico!
   Pochemu-to  moya  dogadlivost'  naschet slyuny ochen' ponravilas'
staruhe, i ona rashvalivala menya,  sharila  glazami  po  kupe  v
poiskah  cheloveka,  kotoryj  tozhe  mog  by  odobrit'  takuyu moyu
smekalku. No podhodyashchego cheloveka ne bylo.
   Fotograf-professional spal, ravnodushnyj  k  Volne,  slyune  i
moej smetlivosti.
  --  I  eshche  ya  skazhu  vam: beregite ushi. Lysye i usatye lyubyat
dejstvovat' cherez ushi.
  -- Kak eto?
  -- Razve vy ne slyhali, chto ushi -- vmestilishche razuma?
  -- Ne slyhal.
  -- Kak zhe tak? Ved' vse prohodit v mozg cherez ushi! Imenno ushi
-- vmestilishche razuma.
  --  Tak  govorili  drevnie  greki,--  poslyshalsya   golos,   i
kapitan-fotograf svesil vniz svoyu professional'nuyu borodu.
  --  Vot  eto umnica! -- voskliknula staruha.-- Vot umnica tak
umnica!
   Mudrye  slova  kapitana-fotografa   porazili   ee,   i   ona
vosklicala,  prihlopyvaya  v ladoshi. Fotograf-professional odnim
mahom zatmil moyu dogadlivost' so slyunoj.
  -- A kak zhe glaza? -- sprosil ya.-- Glaza-to chto zh takoe?
  -- Glaza -- eto istochalishche razuma,-- poyasnila staruha.--  Oni
razum istochayut, a ushi -- vmestilishche.
  -- A nos-to nebos' chihalishche? -- sprosil kapitan.
  -- Nos i glaza sami za sebya postoyat,-- usmehnulas' staruha.--
A vy  beregite  ushi.  Ne davajte lysym i usatym sheptat' na uho.
Volna pronikaet cherez ushi i ubivaet mozg. Lysye i usatye horosho
umeyut ubivat' chuzhoj mozg.
  -- A  kak  byt'  s  borodatymi?  --  sprosil  ya,  namekaya  na
kapitana-fotografa.-- Borodatye tozhe opasny?
  --  Nu net, borodatye -- sovsem drugoe delo. Imenno borodatye
chashche vsego zhertvy usatyh. I vash borodatyj  drug  sovershenno  ne
opasen. A vot vy... Vy nikogda ne nosili usov?
   Shvativshi  sebya  pal'cami za podborodok, staruha vnimatel'no
glyanula mne pod  nos,  i  pod  nosom  srazu  zachesalos',  stalo
nelovko.
  -- Da vrode ne nosil.
  -- Vy menya obmanyvaete.
  --  Ne  nosil  ya usov,--tverdo skazal ya, hotya i vspomnil, chto
odnazhdy dejstvitel'no otrastil usy, da  sbril  ih,  potomu  chto
sdelalsya pohozh na kota.
  --  Kak  zhe  tak!  --  voskliknul kapitan-fotograf.-- Ved' ty
otrashchival usy! Na kota-to byl eshche pohozh!
  -- |to ya tak, balovalsya. I nosil ih vsego dve nedeli.
  -- Za dve nedeli Volnu ne sdelaesh',--  skazala  staruha.--  I
vse-taki vy opasny. Skazhite chestno, umeete delat' Volnu?
  --  CHto  vam nado! -- skazal ya, nachinaya razdrazhat'sya.-- Usy ya
davno sbril i Volnu delat' ne umeyu. Otstan'te!
  --  A  po-moemu,  ty   umeesh'   delat'   Volnu!   --   skazal
balbes-kapitan-predatel', shutlivo uhmylyayas'.
  On sovershenno ne ponimal, chto staruha "s privetom".
  --  Nastoyashchuyu  Volnu  emu ne sdelat',-- skazala koldun'ya.-- A
malen'kuyu, nezametnuyu  on  sdelat'  mozhet.  Takaya  Volna  samaya
protivnaya. Ona ponastoyashchemu ne ub'et, a nervy poportit.
   Kapitan  glupo  zasmeyalsya  na  verhnej polke, staruha zhe bez
teni ulybki glyadela mne pod nos.
  -- Da, babushka,-- smeyalsya fotograf,-- eto vy  verno  skazali.
Takaya Volna samaya protivnaya. Vy horosho razbiraetes' v volnah.
   Otorvav  ot  menya  svoi  koldovskie  ochi, staruha glyanula na
kapitana.
  -- A ty, paren', chto-to uzh bol'no razveselilsya, a ved'  edesh'
i  sam  ne  znaesh'  kuda. Ne znaesh', kuda edesh', ne znaesh', chto
tebya zhdet.
  -- Mozhet, vy nam skazhete? -- prishchurilsya kapitan.
  -- Sami skoro uznaete!  --  karknula  staruha,  peredraznivaya
kapitanskij prishchur.-- No odin iz vas domoj ne vernetsya.
   YA  vzdrognul.  Vse  eti gluposti, kotorye tolkovala koldun'ya
pro lysyh i usatyh, menya osobo ne  vzvolnovali,  no  kogda  ona
stala   prorochit'   gibel'   odnogo  iz  chlenov  ekspedicii,  ya
rasserdilsya.
  -- Vyjdite otsyuda! -- skazal ya, podymayas'.
  -- Uehali dvoe, potom vas budet chetvero.  A  vse  ravno  odin
domoj ne vernetsya. Tol'ko ne znayu kto.
  -- Vyhodi, tetka,-- skazal ya,-- a to sejchas Volnu sdelayu!
  -- Malo kashi el,-- skazala staruha, prezritel'no podymayas'.
  Ona  hlopnula  dver'yu,  i kapitan-fotograf sprygnul s verhnej
polki.
  -- Gadalka, chto li? -- sprosil on, natyagivaya bryuki.
  Poezd mezhdu tem priblizhalsya uzhe k nashej stancii. V okno vidno
bylo, chto na ulice dozhd'.
   Serye zheleznodorozhnye vetly gnulis' pod poryvami vetra.
   My soshli s poezda  i  po  hlyupayushchej  razvalennoj  traktorami
doroge otpravilis' k Siverskomu ozeru.
   Boltovnya  staruhi,  veter  i  dozhd'  --  eto bylo ne slishkom
udachnoe nachalo plavan'ya, i vse zhe schast'e ispytyval ya. Do  chego
nadoel Gorod s ego beskonechnym asfal'tom, vse eti bessmyslennye
Klary Kurbe i milicionery-hudozhniki.
   Pod  dozhdem  na  beregu  Siverskogo  ozera my stali sobirat'
"Oduvanchik", i ya vse vspominal, kto iz moih znakomyh  lysyj,  a
kto usatyj.
   Usatyh  nabralos'  nemnogo,  lysyh  i  togo  men'she.  No moj
blizhajshij drug hudozhnik  Orlov,  kak  ni  kruti,  byl  vse-taki
lysovatyj.



  Dozhd'  ne  perestaval.  On  to  morosil  tosklivo, to nachinal
otchayanno hlestat', to proshchal'no shelestel v kustah, obeshchaya skoro
konchit'sya, no  ne  konchalsya,  a  pridumyval  chto-nibud'  novoe,
naprimer padenie kapel' srazu so vseh storon.
   YA  zametil,  chto menya dozhd' staraetsya promochit' sil'nee, chem
kapitana.
   Professionalu-fotografu udavalos'  uvernut'sya,  on  nashel  s
dozhdem obshchij yazyk, ya zhe rugal dozhd' na vse korki. Komary letali
mezhdu  kaplyami  dozhdya i nyli: "Nnnnnnnnnn... Opasajtes' lysyh i
usatyh"
  I s komarami kapitan-fotograf bystro poladil. Izredka  tol'ko
pohlopyval  on  sebya  po  shcheke,  ukoryaya komarov etimi laskovymi
shlepkami.
   Berega   Siverskogo   ozera   zarosli   chernym   ol'shanikom,
prodirat'sya  cherez  kotoryj  k  vode  bylo  nepriyatno.  Kapitan
oblazil zarosli i  nashel  zalivchik,  gde  mozhno  bylo  spustit'
"Oduvanchik"  na  vodu.  Bereg  zdes'  byl  istoptan korovami --
tysyachi kopyt otpechatalis' v chernoj i zhidkoj gryazi.
   I dno u berega okazalos' topkim, vyazkim,  ilistym.  Poka  my
spuskali  lodku,  so  dna podnyalas' takaya mut', chto trudno bylo
razobrat', gde voda, gde bereg. Vse  vokrug  i  dazhe  nebo  nad
ozerom kazalos' besprosvetnoj korov'ej zhizhej.
   YA  toropilsya  otplyt'  skoree.  YA  znal,  chto, kak tol'ko my
poplyvem, srazu nachnetsya novaya zhizn' i gde-to tam, vperedi,  za
dal'nim beregom, tam i komarov men'she, i dozhd' uzhe perestal.
   Ogorchali ryukzaki. Produktov my vzyali nemnogo, rasschityvaya na
uhu,  a vse zhe ryukzaki poluchilis' ogromnymi. Oni byli pohozhi na
dvuh zelenyh svinej  s  karmanami.  Ryukzaki  sil'no  podportili
vneshnij vid "Oduvanchika".
   Stremitel'naya  lodka  pohodila teper' na lastochku, k kotoroj
pridelali verblyuzh'i gorby.
  -- Ballast,--  govoril  kapitan,  pinaya  ryukzaki  kulakami.--
Zagruzhaj imi kormu. Lodka budet ustojchivej.
   YA  poslushno peretaskival ryukzaki s mesta na mesto, a kapitan
razvodil rukami, povtoryaya odno slovo: -- Ballast.
   Kak-to nezametno  on  i  vpravdu  vzyal  v  ruki  kapitanskuyu
vlast'. On komandoval, a ya perekladyval.
   Iz  peleny  dozhdya  na bereg vyshla korova. Ona ostanovilas' v
dvuh shagah ot lodki i stala razglyadyvat' nas.
  -- Kuda? -- zakrichal kapitan, pugaya korovu udochkoj.
  Ne razevaya svoej mokroj i zhuyushchej  begemotskoj  pasti,  korova
zarevela:
  -- "Mmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmmm..."
  -"Nnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnnn..."     --    podderzhali
komary.
  -- Sadis' zhe  skorej!  --  krichal  ya  kapitanu,  kotoryj  vse
mykalsya po beregu.
  Podymaya  so  dna  volny  muti,  kapitan  vzobralsya  v  lodku.
"Oduvanchik" shatalsya i prisedal pod nevidannym gruzom.  --  Rubi
koncy!  --  skomandoval  kapitan,  i  ya  vzyal  veslo. Za pervoj
korovoj na bereg vyshla vtoraya, a za neyu i vse stado.  Obmahivaya
nas  hvostami,  korovy  odna  za drugoj vhodili v vodu, i skoro
ves' zaliv byl zapolnen korovami. Kapitan pugal ih udochkoj,  no
tupo  glyadeli oni na fotografa-professionala i vsasyvali ozero,
utolyaya svoyu nepomernuyu korov'yu zhazhdu.



  YA ottolknulsya veslom  ot  berega,  i  "Oduvanchik"  otpravilsya
nakonec  v  plavan'e...  Uvidev nas plyvushchimi, kakaya-to komolaya
chernushka zamychala, drugaya  podhvatila,  i  vot  uzhe  vse  stado
revelo  v  nashu  chest',  i pod etot rev, laviruya mezhdu krupnymi
rogatymi skalami, my vyplyli iz  Korov'ego  zaliva  na  Bol'shuyu
Vodu.
   Neuyutno  okazalos'  na  Bol'shoj Vode. Zdes' brodili holodnye
volny.
   Seryj severnyj veter zavorachival nos "Oduvanchika",  a  dozhd'
hlestal sil'nej i kazalsya mokree.
   Nos  lodki  zaryvalsya  v  vodu, i ya orudoval veslom puglivo,
neuverenno. Kazalos', dostatochno odnogo  neudachnogo  grebka,  i
lodka pojdet ko dnu.
  --  My  peregruzheny,--  soobshchil s nosa fotokapitan.-- Nado by
vysadit' kogo-nibud' na bereg. "Oduvanchiku" budet legche.
  -- Kogo eto -- kogo-nibud'?
  -- Nu, kogo-nibud' iz nas. Ili menya, ili tebya.
  -- Kak eto -- vysadit' menya?
  -- Ty menya ne ponyal. YA skazal: vysadit' vremenno.  Ponimaesh'?
Vremenno,  poka  ne ulyazhetsya volna. A potom snova vsadit'. Odin
poka by vel lodku, a drugoj po beregu proshelsya. Ponimaesh'?
  -- Ponimayu. Tol'ko hot' tebya i izbrali kapitanom, ty osobenno
rukami ne mahaj. Vysazhivajsya na bereg sam. Ponimaesh'?
  Kapitan ne  otvetil,  i  vopros  etot  ugas.  Vprochem,  i  do
beregov-to bylo uzhe daleko. Hot' i greb ya ploho, a my uzhe plyli
po samoj seredine ozera. Korovij zaliv ostalsya pozadi, a Moskva
so vsemi svoimi Klarami i milicionerami-hudozhnikami eshche dal'she.
   Peregruzhennye  i  robkie,  my  byli  odni sredi seryh voln i
kazhduyu sekundu mogli ostat'sya zdes' naveki.
   "Oduvanchik" ponyal, chto my perepugalis', i staralsya kak  mog.
On  pereprygival  s  volny  na  volnu,  uvorachivalsya  ot  samyh
opasnyh. On byl terpeliv i pokoren, kak Konek-Gorbunok.
   Zametiv etu  lovkost'  i  terpenie  lodki,  ya  pouspokoilsya,
zarabotal  veslom  veselej.  Vnachale ya dumal, chto eto ya udarami
vesla dvigayu lodku. No "Oduvanchik" sam letel vpered, a ya dolzhen
byl  tol'ko  poddavat'  zharu  veslom,  veselit'  svoyu  lodku  i
aplodirovat' ej.
   Vot  volna  nabegala  na  nas,  vyrastala  pered  nosom,  no
"Oduvanchik" legko vzletal na  ee  vershinu,  a  ya  hlopal  volnu
veslom po spine -- "Katis' dal'she!".
   Tut  yavlyalas'  novaya  volna,  serditaya  i  sedaya.  Ona grubo
navalivalas', no "Oduvanchik" uvertyvalsya, i ya hlopal  volnu  po
spine -- "Katis' dal'she!".
   Skoro my priblizilis' k drugomu beregu. Ne bylo vidno na nem
ni doma,   ni   dushi,   tol'ko   odinokie   stolby  cherneli  na
posvetlevshem nebe.
  Zdes' i vpravdu dozhdik uzhe perestal. Otkuda-to iz-za prigorka
na bereg vyshla loshad'. Verhom na nej sidel chelovek, slishkom  uzh
tolstyj  dlya verhovoj ezdy. Okolo stolba loshad' ostanovilas', i
vsadnik vdrug na glazah razdvoilsya, prevratilsya v dvuh  chelovek
-- bol'shogo i malen'kogo. Malen'kij pobezhal po beregu k lesu, a
bol'shoj kriknul:
  -- |j na katere! Spichek netu?
  --  Razve zh eto kater? -- skazal ya, podgrebaya k beregu.-- |to
lodka, samaya legkaya v mire. Nazval by eshche barzhej.
   My vylezli na bereg.  Vsadnik  sidel  na  travke,  a  loshad'
privyazana  byla  k stolbu. Na boku u loshadi visela tablichka, na
kotoroj narisovan byl cherep, pronzennyj molniej. Vokrug  cherepa
vilas' nadpis': "Ne vlezaj -- ub'et!"



  Privyazav  nos "Oduvanchika" k rakite, ya vylez na bereg i hotel
bylo prisest' ryadom so vsadnikom, kak on skazal:
  -- Trava syraya. Na vot, podsteli.
   Iz chernoj hozyajstvennoj sumki on vytyanul tablichku s  cherepom
i  nadpis'yu  "Ne vlezaj -- ub'et!" i protyanul mne. Potom dostal
eshche odnu, otdal kapitanu. Sam on, po-vidimomu,  tozhe  sidel  na
tablichke "Ne vlezaj -- ub'et!".
   My  uselis'  na cherepa, i vsadnik protyanul mne svoyu tverduyu,
kak lodochnoe veslo, ruku.
  -- Natolij,-- skazal on.
  Pochtitel'no  pozhavshi  veslo,  my   poznakomilis',   zakurili.
Natolij vnimatel'no razglyadyval nas.
  -- Veslaetes'? -- sprosil on, nachinaya razgovor...
  -- Veslaemsya, -- soglasilsya ya. -- Veslami grebem...
  --  A  ya  obkolachivayu,  --  skazal  Natolij. -- Da vot pogoda
segodnya...
   My s kapitanom druzhno kivnuli,  soglashayas',  chto  pogoda  --
nikuda,  i ya nevol'no podumal, chto strannaya sobralas' na beregu
kompaniya -- dvoe veslayutsya, odin obkolachivaet.
  -- A chto vy obkolachivaete? -- sprosil kapitan.
  -- Stolby, chego zhe eshche.  Von  tablichkami  s  cherepushkoj.--  I
Natolij kivnul na to, na chem my sideli.
  -- |to special'nost' u vas takaya, obkolachivat'?
  --  Special'nost'  u nas monter. Vnachale stolby stavim, potom
liniyu tyanem, a uzh v konce  obkolachivaem.  Ne  vylezaj,  mol  na
stolb, a to tokom dernet.
  -- Neuzheli na kazhdyj stolb tablichka? -- sprosil kapitan.
  --  CHerez  raz,--  poyasnil  Natolij.--  Na  pervom  stolbu on
prochtet -- na vtoroj uzhe ne polezet.  Nu  a  poka  do  tret'ego
dojdet, mozhet i pozabyt', chto napisano. Voz'met da i polezet na
stolb. Tak chto na tret'em opyat' prikolachivaem.
  --  Da  neuzheli  est' takie lyudi, kotorye na stolby lazyat? --
naivno sprosil kapitan.
  -- Byvayut.
  -- Da chego emu tam delat'-to, na stolbe?
  -- A nichego,-- skazal Natolij.-- Zalezet i sidit.
  Kapitan iskosa glyanul na stolby, stoyashchie vdol'  berega,--  ne
sidit  li  kto?  No  pusto bylo na stolbah, tol'ko na pyatom ili
shestom ot nas sidela vorona. Zametiv, chto  my  glyadim  na  nee,
vorona neuklyuzhe vsporhnula i poletela nad ozerom.
  -- Sami-to nezdeshnie, chto li? -- sprosil Natolij.
  -- Iz Moskvy.
  --  To-to  ya  glyazhu  --  nezdeshnie plyvut. Vid u vas, chto li,
takoj, nezdeshnij?
  -- Vid, naverno,-- soglasilsya ya i glyanul iskosa na  kapitana.
Nichego,  absolyutno nichego zdeshnego ne bylo v ego vide. I vzglyad
kakoj-to  nezdeshnij,  i  vel'vetovye  neumestnye  bryuki.  Da  i
otkuda, skazhite na milost', voz'metsya u zdeshnego cheloveka takaya
tuporylaya boroda?
   A sam-to ya, naverno, eshche bolee nezdeshnij, chem kapitan. A gde
ya, sobstvenno,  zdeshnij? V Moskve, chto li? Vot uzh net, v Moskve
ya sovershenno nezdeshnij, net-net, ya ne moskvich, ya  ne  tamoshnij.
Priehal syuda -- i opyat' nezdeshnij. T'fu!
  --  A  s vami kto na loshadi ehal? -- sprosil ya.-- Zdeshnij ili
nezdeshnij?
  -- So mnoj? So mnoj nikto.
  -- Da kak zhe! Dvoe slezli s loshadi.
  -- Ah, von ty chego! -- zasmeyalsya  vsadnik-monter.--  Tak  eto
zdeshnij.  Syn  eto  moj,  Pashka.  Uvyazalsya  za mnoj, a teper' i
pobezhal kuda-to.
  -- Ne zabluditsya?
  -- Po stolbam najdet. YA ved' tol'ko po stolbam ezzhu.
  -- A my na Bagrovoe ozero probiraemsya,-- skazal kapitan.
  -- Ne proplyt',-- skazal Natolij i pokachal golovoj.
  -- Da ved' protoka est'. Po protoke proberemsya.
  -- Netu protoki,-- skazal Natolij-vsadnik-monter.-- Otkuda ej
byt'?
  --  Kak  zhe  netu  protoki?   --   skazal   kapitan-fotograf,
oborachivayas' ko mne.-- Govorili zhe -- est' protoka.
  -- Netu, paren', netu protoki, a makarka sovsem zarosla.
  -- Kakaya makarka?
  -- A kakaya na ozero vedet.
  -- A kak ona vyglyadit, eta makarka-to?
  --  A  nikak  ne  vyglyadit,--  skazal  Natolij.-- YA zh govoryu,
zarosla.
   Razgovor zapnulsya. Pechal'no  i  rasteryanno  glyadel  na  menya
kapitan,  perevel  vzglyad  na  vsadnika i vzdrognul. Tut, mezhdu
prochim, i ya zametil, chto vsadnik nash  usat.  Naschet  zhe  lysiny
poka bylo neizvestno, meshala monterskaya kepochka.
  -- A gde ona, eta makarka, kotoraya k Bagrovomu ozeru vela? --
sprosil kapitan.
  --  Tam,  gde  most  Korovij,-- otvetil Natolij.-- Ottuda shla
makarka k Bagrovomu, a uzh iz  Bagrovogo  drugaya  makarka  --  k
Ilistomu. A uzh iz Ilistogo v Pokojnoe.
  --  Znachit,  tut  ne  tol'ko  Bagrovoe? Tut eshche Ilistoe ozero
est'?
  -- I Ilistoe est', i Pokojnoe, a vot makarok netu. Zarosli.
  -- U nas lodochka legkaya,-- skazal  kapitan.--  Na  nej  mozhno
hot' po bolotu plavat'.
  --  Zasoset,-- skazal Natolij.-- V chernuyu charus'yu popadete --
i zasoset. Tam, v makarkah, charus'i est'. YAmy cherny,  bezdonny,
zasasyvayushchi.
   I   vsadnik-monter  pechal'no  vzdohnul,  sokrushenno  pokachal
golovoj i snyal dlya  chego-to  kepochku,  obnaruzhiv  nakonec  svoyu
lysinu.



  Do  Korov'ego mosta kapitan-fotograf poshel beregom, a ya povel
"Oduvanchik" cherez ozero. Legko i bystro peresek  ya  seredinu  i
pod  lesom,  na  drugom beregu, uvidel chernye svai, torchashchie iz
vody. |to i vpravdu okazalsya  most,  staryj,  prognivshij,  i  ya
ponyal,  chto  nazvan'e  --  Korovij  --  k nemu vpolne podhodit.
Skol'zkie  ego  svai  byli  nepomerno  tolsty.  Oni   losnilis'
maslyanoj   torfyanoyu   chernotoj,   lenivo   vykazyvaya   iz  vody
nepovorotlivye boka. Na mostu lezhal tolsten'kij  opavshij  list.
Podprygnuv i shlepnuvshis' v vodu, on okazalsya lyagushkoj.
   Pod  mostom,  mezhdu  breven,  nabilos'  tak  mnogo  koryag  i
oblomkov,  chto  prodirat'sya  cherez   etot   ozernyj   hlam   na
"Oduvanchike" ne stoilo. Lodku nado bylo peretaskivat'. Srazu zhe
za  mostom  vela  v  glubinu  zabolochennogo lesa uzen'kaya struya
chernoj vody -- ta samaya makarka. Bylo vidno,  kak  petlyaet  ona
sredi   tavolgi   i   tresty,   propadaet   nepodaleku.  Zdes',
poblizosti, makarka kazalas' vpolne sudohodnoj, no chto delalos'
vperedi,  v  seryh  i  belyh  bolotnyh  travah,  ugadat'   bylo
nevozmozhno.
   Stolby,  kotorye  obkolachival  vsadnik-monter,  pereshagivali
cherez makarku, pronosili nad neyu svoi provoda. S odnoj  storony
makarki  stolby  byli obkolocheny tablichkami, a s drugoj -- net.
Vidno, tam nachinalsya chuzhoj uchastok, i montery s  etogo  uchastka
byli  nastroeny bolee filosofski. Esli kakoj durak i zalezet na
stolb -- polagali oni,-- puskaj ego ubivaet.
   Podzhidaya kapitana, ya  reshil  polovit'  rybu.  Iz  trostnikov
podnyalas'  caplya.  Vobravshi  v  grud'  svoyu  gorduyu korabel'nuyu
golovu, ona poletela nad makarkoj k Bagrovomu ozeru.
   "Gde caplya, tam i ryba",-- podumal ya i zakinul  udochku.  Tut
zhe  klyunulo,  ya  podsek  i vytashchil malen'kogo okun'ka. -- Budet
uha,-- obradovalsya ya.
   Okun'ka ya otpustil, slishkom uzh on  byl  mal,  snova  zakinul
udochku i snova vytashchil togo zhe samogo okun'ka.
   Raz  za  razom zakidyval ya udochku, a lovil vse odnogo i togo
zhe okun'ka.
   Vstavshi na koleni, ya zaglyanul pod most. V prozrachnoj vode  ya
uvidel  sotni i tysyachi okun'kov. Oni plavali nad peschanym dnom,
to sobirayas' v stajki, to rassypayas' v storony. YA zametil,  chto
oni  razbegayutsya,  kak  tol'ko  ya  shevel'nus'.  Podnimu ruku --
rassypayutsya,  opushchu  --  opyat'   sobirayutsya   v   stajku.   Mne
ponravilas' eta igra, i tak, mahaya rukami, ya stoyal na kolenyah i
glyadel pod most.
  -- Okunej gonyaesh'? -- poslyshalsya golos.
  Na mostu stoyal mal'chik let shesti, ochen' pohozhij na okun'ka. V
ruke  u  nego  byla  zhestyanaya  korotkaya sabel'ka, v kotoroj ya s
interesom uznal podrezannuyu tablichku "Ne vlezaj -- ub'et!".  Po
tablichke    ya   i   dogadalsya,   chto   eto   ta   samaya   chast'
vsadnika-montera, kotoraya v svoe vremya otdelilas' ot loshadi.
  -- Tebya Pashkoj zvat'?
   Okunek morgnul, razglyadyvaya  menya.  Neobychnaya  lodka  i  moj
nezdeshnij  vid  sil'no  ego  udivili,  no  rassprashivat', kto ya
takoj, on ne reshilsya. Kak-to eto  nekrasivo  srazu  sprashivat',
kto  ty,  mol,  takoj  da  otkuda. I ya molchal, potomu chto srazu
boltat', chto ya takoj-to, plyvu tuda-to, tozhe ne ochen'  krasivo.
My  molchali.  Pashka-okunek  glyadel  na menya, a ya dostal trubku,
zakuril.
  -- Slushaj, paren',-- skazal Pashka.-- A kak eto ty dym iz nosa
puskaesh'?
   YA zahlebnulsya dymom, zakashlyalsya, vypuskaya  iz  nosu  nemalye
mezhdu tem kluby,-- vopros okazalsya neozhidannym.
  --  Samo  kak-to  poluchaetsya,--  otvetil  ya i, nabravshi dymu,
povtoril etot nehitryj nomer --  vypuskanie  iz  nosu  tabachnyh
struj.
  -- Zdorovo,-- skazal Pashka,-- Zmej Gorynych, a?
  --  Delo,  v obshchem, prostoe,-- skazal ya, otfyrkavshis'.-- Beru
dym v rot, a vypuskayu cherez nos. Ty poprobuj, naberi vozduhu  v
rot, a vypusti cherez nos.
  Razduvshi  shcheki,  Pashka  nabral  vozduhu v rot, somknul guby i
napyzhilsya.
  -- Nu, teper' valyaj, vypuskaj.
   Pashka  pokrasnel,  zakrutil  glazami,   podrazhaya   mne,   no
vypustit' cherez nos nichego ne mog. Guby ego nakonec otomknulis'
-- vozduh vyletel naruzhu.
  --  Ne  vyhodit,--  skazal on.-- YA chego v rot nabirayu, rtom i
vypuskayu, a uzh chto v nos, to iz nosu.  U  tebya-to,  mozhet,  nos
nepravil'nyj. Mozhno potrogat'?
   Rasteryanno kivnuv, ya naklonilsya, i Pashka potrogal moj nos.
  --  Vse vrode pravil'no,-- skazal on.-- A teper' ty potrogaj,
kak u menya nos, pravil'nyj li? Tak my stoyali na Korov'em  mostu
i trogali drug druga za nos.
  -- Kak tut naschet ryby? -- sprosil ya, otvlekaya razgovor.
  --  Netu  ryby,--  skazal  Pashka i mahnul rukoj.-- A vot shchuki
mnogo.
  -- A shchuka -- ne ryba?
  -- Ty chto, paren'? Kakaya zhe shchuka ryba? SHCHuka --  eto  shchuka.  A
vot  okun',  pod座azok,  lyapok  --  eto ryba. A shchuka -- ne ryba.
Ona-to vsyu rybu zdes' i poela, a teper' shchuku Papashka zhret.
  -- Kakoj Papashka?
  -- Tot samyj, s Ilistogo  ozera.  On  ne  tol'ko  shchukami,  on
bol'she losyami pitaetsya.
   Okun'ki,  chto stoyali pod mostom, sobralis' v temnyj tabunok.
Tykayas' v  skol'zkie  svai,  oni  podymali  golovy,  povilivali
hvostami protiv techeniya.
  --  A  etih-to,--  skazal  ya, ukazyvaya na okun'kov,-- Papashka
zhret?
  -- ZHret pomalu,-- otvetil Pashka.-- No etih-to skol'ko nado na
tri golovy.
  -- Razve u nego tri golovy?
  -- Odna -- shchuch'ya, -- skazal Pashka, zagibaya palec,-- Drugaya --
medvezh'ya, tret'ya  --  chelovech'ya.  SHCHuch'ej-to  on  rybu  zhret,  a
medvezh'ej -- losej.
  -- A chelovech'ej? -- sprosil vse-taki ya.
  --  A  chelovech'ej  chto  popalo,--  otvetil Pashka.-- My-to chto
popalo edim, tak i Papashka.
  -- A lyudej on kak? -- ostorozhno sprosil ya.-- Trogaet?
  Pashka ser'ezno posmotrel  na  menya,  pechal'no  i  znachitel'no
kivnul,-- uvy, lyudej on tozhe trogaet.
  -- I kakoj zhe golovoj?
  -- A tremya srazu.
  --  A  v  Bagrovoe  ozero  on zaplyvaet? -- s legkoj trevogoj
sprosil ya.
  -- V Bagrovoe emu ne prolezt', makarka zarosla sovsem.  Da  i
chego  emu  v  Bagrovom  delat'? V Bagrovom ved' besy hozyaeva. A
besov Papashka ne zhret, oni gor'kie.
  -- Tut est' ved' eshche odno ozero,-- skazal  ya,--  Pokojnoe.  A
tam-to kto zhivet?
  -- Ty chto zh, sam ne ponimaesh'?
  -- Ne ochen'.
  --   Pokojniki,--   skazal   Pashka.   YA   slegka  rasteryalsya.
Dejstvitel'no, dogadat'sya, kto zhivet  v  Pokojnom  ozere,  bylo
netrudno,  no kak-to v golovu ne prihodilo, chto vopros reshaetsya
tak prosto.
  -- Pokojniki v zemle lezhat,-- skazal ya.--  CHego  im  v  ozere
delat'?
  --  |to tihie v zemle. A te, chto porezvej, v ozere plavayut. V
zemle skuchno lezhat'.
  -- Da, brat,-- skazal ya, pohlopal Pashku po plechu.--  A  my-to
sobiralis' rybu lovit'. Ostanemsya, pozhaluj, bez uhi.
  --  A  ty  rakov nalovi,-- skazal Pashka.-- Zdes' rakov mnogo.
Vecherom tak i polzayut po pesochku.



  Na vysokom  beregu  vnov'  sredi  stolbov  ob座avilas'  figura
montera-vsadnika. SHagov za dvadcat' do Korov'ego mosta vsadnik,
k  udivleniyu,  opyat' razdvoilsya, i kapitan-fotograf sprygnul na
zemlyu.
  -- Nu kak uha? -- veselo krichal kapitan.-- Kak ryba?  Nalovil
na uhu?
  -- Meloch'.
  -- Iz melochi uha navaristej.
   Prokativshis'   na   loshadi,  kapitan-fotograf  priobodrilsya,
poveselel. Ni o  besah,  ni  o  pokojnikah  on  ne  podozreval,
delovito oglyadyvalsya, otyskivaya makarku.



  --   Vot  ona,  makarka,--  skazal  vsadnik-monter,  ukazyvaya
pal'cem v glubinu bolota.-- S polkilometra proplyvete, a uzh kak
tam -- ne znayu.
  -- Prorubimsya, -- skazal kapitan.  --  U  nas  est'  topor  i
lopatka.
  -- Luchshe uzh serp,-- skazal Natolij.-- Trestu zhat'.
  --  Trestu budem rukami vydirat',-- bystro nashelsya ne imeyushchij
serpa kapitan.
  --  Vam  vidnee,  --  soglasilsya  vsadnik-monter.  --  Tol'ko
charus'yu  osteregajtes',  kraeshkom plyvite, ne lez'te v seredku,
zasoset. SHCHepku brosish' -- i tu zasasyvaet.
  -- SHCHepka ej ni k chemu,-- skazal Pashka.-- Ej by telenka.
  --  Kak  eto?   --   ne   ponyal   fotograf-kapitan,   vpervye
priglyadyvayas' k Pashke. -- Dlya chego telenka?
  --  Ej  zhivoe nado,-- poyasnil Pashka.-- Torf-to mertvyj, no on
charus'yu rodit. Ona  i  sama  iz  torfa,  tol'ko  zhivaya.  Byvayut
zdorovye  --  byka  proglotyat.  Est' i pomen'she, charusenyshi, no
tozhe glotayut.
  -- Kakie  charusenyshi?  --  sprosil  kapitan,  oglyadyvayas'  na
montera-vsadnika. -- Neuzheli zhivye?
  --  CHto-to vy nas sovsem zapugali,-- skazal ya i zasmeyalsya dlya
kapitana.-- To Pashka govorit, v  Bagrovom  besy  zhivut,  to  --
charusenyshi.
  --  Kakie  eshche  besy?  -- obespokoilsya kapitan.-- Gde besy? V
Bagrovom?
  -- Ne znayu ya,-- skazal Natolij.-- Kakie tam besy? Voet chto-to
po nocham.
  -- Volki, naverno.
  -- U volka golos nezhnyj. A tut gnus kakoj-to. Gnusit, gnusit.
   Upirayas'  kolenkami  v  loshadinyj  dobrodushnyj  bok,   Pashka
vskarabkalsya  na  loshad'  i  kak-to  hot'  i medlenno, a bystro
vsadnik-monter i Pashka stali uhodit' ot nas,  ne  proshchayas',  na
vysokij i krutoj podymayas' bereg.
   Otoshedshi  shagov  s dvadcat', vsadnik oglyanulsya i kriknul: --
CHarus'yu osteregajtes'...
   I  bol'she  oni  ne  oglyadyvalis',  po  stolbam,  po  stolbam
udalyayas'  ot  nas, a kogda my vytashchili na bereg "Oduvanchik", ni
vsadnika-montera, ni Pashki, ni dazhe stolbov vidno  ne  bylo  --
bystro temnelo.
  --  Besy,  charusenyshi,-- bormotal kapitan-fotograf.-- CHepuha,
chush'. Bol'she on nichego ne rasskazyval, chego- tam eshche est'?
  -- V Bagrovom tol'ko besy,--  chestno  skazal  ya.--  A  vot  v
Ilistom  Papashka  zhivet... trehgolovyj. Nu a v Pokojnom ozere i
sam mozhesh' dogadat'sya, kto zhivet.
  -- Kto zhe? -- sprosil nedoverchivo kapitan.
  -- Pokojniki.
  -- CHert znaet chto! -- skazal kapitan.--  Besy,  pokojniki.  I
mal'chik-to bol'shoj. Naverno, uzh v shkolu hodit.
   My  razbili palatku, razveli koster, i kapitan-fotograf vzyal
udochku, privyazal samyj bol'shoj kryuchok, nasadil chervya.
  -- Sejchas meloch'  spat'  poshla,--  govoril  on,--  krupnaya  k
beregam vyhodit. Sejchas nakinetsya na moskovskogo-to chervyachka.
   Pered  ot容zdom  iz  Moskvy  my  nakopali chervej, na kotoryh
kapitan osobo nadeyalsya. Emu  kazalos'  --  kak  tol'ko  mestnye
rybiny  uvidyat  moskovskogo  chervyaka,  tut  uzh  srazu  s krikom
"moskovskij!" navalyatsya na nashi udochki.
   YA vzyal fonarik i poshel po beregu poglyadet', ne  vidno  li  i
vpravdu rakov.
   Medlenno   shagaya  po  hrustyashchej  staroj  treste,  ya  osveshchal
peschanoe  dno  i  videl  kamushki,  utonuvshie  prut'ya,  skorlupu
perlovic.
   Bereg izognulsya, dno naklonilos' vglub', i ya uvidel raka. On
nadvigalsya  k  beregu  iz  glubiny ozera i shel ne zadom, kak my
dumali, a pryamo shagal vpered,  vystaviv  dve  chernye  po  bokam
kleshni.
   Vstupiv   v   elektricheskoe   pyatno,  lezhashchee  na  dne,  rak
ostanovilsya. I poka on razdumyval, otkuda zdes'  elektrichestvo,
ya  shagnul navstrechu, opustil ruku v vodu i vystavil svoi pal'cy
protiv ego kleshnej.
   Prisev na hvost, on podnyal plechi, a  kleshni  naklonil  koso,
chtob  udobnej  bylo  hvatat' i rubit'. Grozen i gotov k boyu byl
ego vid -- pal'cy moi nichut' ego ne smutili.
   Tut ya ponyal, chto rak etot ogromen.  Dve  koso  rasstavlennye
kleshni  byli  shire  moih  rastopyrennyh  pal'cev. Ego blestyashchie
glaza-glazki vystavilis' nad treugol'nym licom.  Oni  dvigalis'
na  stebel'kah. Dlinnye tugie usy shevelilis' mezhdu kleshnyami, so
dna dostavaya poverhnosti ozera.
   YA reshil obhitrit' raka, obojti  ego  szadi,  chtob  vzyat'  za
pancir'  pozadi zloveshchih kleshnej. Povel ruku v obvod, no rak --
chernyj rycar' --  obernulsya  na  hvoste,  zametiv  moj  nervnyj
manevr.
   Mechtaya  o  rach'ej  perchatke,  ya  vodil rukoj vpravo-vlevo i,
nakonec reshivshis', sverhu  nakryl  sopernika,  rezko  prizhal  k
pesku.  Rycar' rubil kleshnyami vodu, shchekotal i kromsal ladon' --
ya vyhvatil ego iz vody i kinul na bereg.
  -- |j, kapitan! -- kriknul ya.-- Nesi vedro! Rycarya pojmal!
  Kapitan s vedrom podbezhal ko mne, vostorzhenno zatolkal dobychu
v zhestyanuyu posudinu.
   Rak stuchal kleshnyami o stenki, vytyagival k fonaryu svoi glaza.
  -- Smotri-ka,-- trevozhno shepnul kapitan,-- krest u  nego,  na
hvoste.
   Na  srednej  iz chernyh pancirnyh cheshuj, kotorymi okanchivalsya
rachij  hvost,  dejstvitel'no  byl  zameten  malen'kij   svetlyj
krestik.  Otchego-to  etot krestik isportil nastroenie. To li my
sil'no ustali za den', to li  soedinilsya  krestik  s  besami  i
pokojnikami.  No, pozhaluj, za odin den' slishkom mnogo nabralos'
raznoj erundy:  Lysye  i  usatye,  besy  i  pokojniki,  Papashka
trehgolovyj, krest na rach'em hvoste.
  --  Ne znayu, chto delat',-- skazal kapitan,-- ran'she ya krestov
na rach'ih hvostah ne zamechal. Mozhno li ego svarit' i s容st'?
  -- Odnogo varit' glupo,-- zametil ya,-- nado eshche nalovit'.
  S fonarikom i vedrom, v kotorom treshchal i koryabalsya rycar', my
vernulis' na bereg. YA osvetil dno -- i ruka moya drognula.
   Raki nastupali iz glubiny. Odin za drugim  vyhodili  oni  iz
mutnoj t'my, podnyavshi k nebu svoi chernye voennye usy.
   Blednyj   i  nezdeshnij,  obmotavshij  ruku  polotencem,  chtob
hvatat' legionerov, kapitan-fotograf stoyal po  koleno  v  vode,
gotovyas' k predstoyashchej bitve.
   Dvuhkleshnevye,  dlinnoglazye,  ugrozhayushche  podbochenivshis',  s
krestom, kotoryj hot' i ne byl razlichim,  no  ugadyvalsya,  raki
bystro okruzhali nas.
   Inye  vzgromozhdalis'  na kamni, chtob poluchshe nas razglyadet',
drugie podpolzali, prizhimayas' k pesku, tret'i  pokachivalis'  na
steblyah  kanadskoj  elodei,  kotoruyu  spravedlivo zovut vodyanoyu
chumoj.
   Vybrav krestonosca pokrupnej, kapitan sunul ruku v ozero  --
i srazhenie nachalos'.
   Vprochem,  obladatel'  redkogo oruzhiya -- vafel'nogo polotenca
-- kapitan-fotograf srazu zhe okazalsya  pobeditelem.  On  prosto
hvatal   rycarej  i  brosal  v  vedro.  Skoro  v  vedre,  gremya
dospehami, lyazgalo i skripelo s polsotni legionerov.  Iz  vedra
oni  ne umeli dobrat'sya do kapitana i shvatyvalis' mezhdu soboj,
vspominaya starye ssory.
   Mnogie voiny ne vyderzhali kapitanskogo  uspeha  i,  podzhavshi
hvost, uletali obratno v glubinu. Oni ne pyatilis', oni uletali,
kak torpedy. Na poverhnosti vody viden byl ih usatyj sled.
   Vedro  povesili  nad  kostrom,  i,  okutannyj  rach'im parom,
kapitan pomeshival v nem elovoyu palkoj, prigotavlivaya chudovishchnoe
varevo.  Nekogda  chernye,  a  teper'  ognennye  usy  i   kleshni
vysovyvalis'   iz  vedra,  i  nad  nimi  parila  zloveshchaya  ten'
kapitana.
  -- YA rakov ne raz varil,-- ob座asnyal mne kapitan,-- s Petyushkoj
Sobakovskim my kak-to s容li po sto rakov. V  raka  nado  bol'she
soli, bol'she percu, bol'she lavrovogo lista.
   YA  slushal  starogo  rakoeda  i  dumal: chto zhe budet dal'she i
vozmozhno li eto v zhizni -- poedat' varenyh rycarej?





   Noch' priblizilas', podoshla vplotnuyu, i nichego vokrug nas  ne
ostalos',  tol'ko  koster, tol'ko my s kapitanom, tol'ko vedro,
iz kotorogo valil  pryanyj  par,  da  peschanaya  kajma  berega  i
serebristyj nos "Oduvanchika", podvinuvshegosya k kostru poblizhe.
   Kapitan  snyal s kostra vedro i vyvalil rakov na travu. Gruda
rakov, kurgan rakov, gora Kazbek rakov vozvysilas'  nad  zemlej
ryadom  s  migayushchim  zharkim kostrom. Burye panciri, alye kleshni,
bagrovye usy tyanulis' k nebu, nacelivalis', ugrozhali  i  prosto
tak torchali v raznye storony.
   Ne  rakov  i ne rycarej v bagryanyh teper' dospehah napomnili
oni, a zhitelej planety Saturn, kosmicheskih prishel'cev,  kotoryh
my  s  kapitanom  po gluposti nalovili, svarili i prigotovilis'
est'. I ya sodrognulsya, predstaviv, kak priletyat na Zemlyu edakie
prishel'cy v forme  rakov,  a  kakienibud'  tipy,  vrode  nas  s
kapitanom, sunut ih v svoj naivnyj bul'on.
   Kapitan  tem vremenem shvatil kosmicheskogo gostya, obzhigayas',
vzlomal pancir', s hrustom otorval shejku i  vysosal  bryznuvshij
sok.   Pokannibal'ski   podmigivaya   mne,   on  sopel  i  gryz.
Otkrovennoe  blazhenstvo  bylo  narisovano  na  lice  pozhiratelya
prishel'cev iz kosmosa.
  --     Pomnyu,     s    Petyushkoj    Sobakovskim...--    zhurchal
kannibal-fotograf.-- Nu i raki byli togda... A ty  chto  sidish'?
Beri von togo zdorovogo.
  -- CHto-to ne mogu,-- skazal ya.-- Mne kazhetsya, eto prishel'cy.
  -- CHto takoe? -- obizhenno ostanovilsya kapitan.
  --  Po-moemu, eto prishel'cy iz kosmosa, s planety Saturn. Vot
i krest u nih na hvoste. Vidal ty kogdanibud' raka s krestom?
  -- Ne vidal,-- skazal kapitan, pozabyvshij uzhe pro krest.
  -- Konechno, eto prishel'cy,-- skazal ya,-- v forme raka.
  Kapitan  oglyanulsya  na  ozero,  nad  kotorym   klubilsya   uzhe
trevozhnyj  gluhoj  tuman. Nichego na pervyj vzglyad osobennogo ne
bylo v etom tumane -- obychnyj nochnoj zemnoj  tuman,  syrost'  i
gluhota.  I vse zhe v nem zhilo, tailos' nechto kosmicheskoe. Pochti
ne shevelyas', vypolzal tuman k beregu, obtekal  koster,  kasayas'
nashih  shchek i kolenej. V nochi i v tumane my ostalis' sovsem odni
pered goroyu purpurnyh prishel'cev iz kosmosa.
  -- Zachem zhe my ih navarili-to? -- sprosil kapitan.
  -- Po gluposti. Prinyali za rakov. Po prostote dushevnoj.
  -- A mozhet, eto vse-taki raki? -- skazal kapitan.-- Esli  eto
prishel'cy,  zachem  u  nih  rachij vkus? Nu puskaj forma rach'ya, a
vkus dolzhen byt' drugoj, nezemnoj, kosmicheskij.  Po-moemu,  eto
raki.
  --  A  pochemu  u  nih  na  hvoste  krestik? -- Otkuda ya znayu?
Krestik tak krestik,  nichego  strashnogo.  Mozhet,  etot  krestik
prineset nam schast'e!
  I  kapitan  nadlomil  novogo  raka  i  vysosal sok. I schast'e
zablistalo v ego glazah, zaputalos' v borode.
  -- CHert voz'mi! -- skazal kapitan.--  Mozhno  v  konce  koncov
rubanut' i prishel'cev, esli oni s容dobny.
   I  mne pokazalos', chto varenyj rak v rukah kapitana kakim-to
chudesnym obrazom prevratilsya v dolgozhdannyj plod -- granat, chto
li, severnyj?
   Imenno s takim schastlivym vidom, kak budto eto granat  vrode
severnyj,  no  tol'ko  ne  granat,  a chto-to eshche i kosmicheskoe,
nezemnoe, ozernoe, kapitan poedal raka.
  -- Net, net,-- bormotal kapitan, chmokaya i hrustya.-- |to my  s
toboj  prishel'cy. A raki ne prishel'cy. Oni skorej pogranichniki,
ohranyayushchie podstup k Bagrovomu ozeru. A raz my prishel'cy, a oni
raki, tak kakogo cherta? CHego tyanut'?
   Vsled   za   nim   i   ya   dostal   iz    kuchi    nebol'shogo
rachka-pogranichnika, akkuratno otlomil kleshnyu.
  -- fu! -- smorshchilsya kapitan.-- Nepravil'no. Kto tak est raka!
Pogodi  sosat'  kleshnyu.  Nado,  pozhaluj, nauchit' tebya pravil'no
est' rakov.



  -- YA ne znayu, kak edyat  prishel'cev  iz  kosmosa,--  nastavlyal
kapitan,--  a  raka  nado  pravil'no  vzyat'  v ruki. Za pancir'
levoj, za shejku  pravoj  rukoj.  S  pravil'noj  postanovki  ruk
nachinaetsya   poedanie  etogo  redchajshego  i  sladchajshego  ploda
vodoemov.  V  starye  vremena,  konechno,   sushchestvoval   osobyj
stolovyj   rakovyj   pribor,   pohozhij   na  edakij  nastol'nyj
velosipedik. V nem byli raznye kryuchochki, vilochki, kolesiki, pri
pomoshchi kotoryh poedalsya rak.  Teper'  takie  pribory  redkost',
ruki  i  zuby  --  nash  "velosipedik".  Itak,  vzyavshi raka, kak
polagaetsya, nado razlomit' ego popolam i vypit' sok, struyashchijsya
kak iz levoj, tak i iz pravoj chasti...
   Nastavlyaya menya, kapitan-fotograf demonstriroval vse  eto  na
primere, i ya nelovko povtoryaj za nim vzlamyvan'e, vysasyvan'e i
poedanie.
  --  V  rake  s容dobno  vse,--  govoril  kapitan.--  Dazhe  ego
pancir', kotoryj sostoit  iz  osobogo  veshchestva  pod  nazvaniem
"hitin".  Nastoyashchie  rakoedy,  k  primeru  Petyushka Sobakovskij,
ohotno vkushayut ego. Pover', chto i hitin imeet svoj  vkus,  esli
eto,  konechno,  nastoyashchij hitin. V konce koncov, ne kazhdyj den'
udaetsya otvedat' istinnogo hitina. Dobavlyu, chto  hitin  polezen
hokkeistam.
  -- Pochemu? -- sprosil ya.
  -- CHego pochemu?
  -- Pochemu hitin polezen hokkeistam?
  --  Ty  chto -- durak? Ne ponimaesh', chto li? Ved' hitin -- eto
pancir', a hokkeistov vse tolkayut i klyushkami b'yut. Nado  zhe  im
kak-to  ukreplyat'sya.  Krome  hitina,  im  polezno  est'  yaichnuyu
skorlupu i tolchenye cherepash'i panciri. Soobrazil?
  -- Soobrazil. Rasskazhi, kak edyat kleshnyu.
  -- S  kleshnyami  nado  obrashchat'sya  ostorozhno.  Legkim  nazhimom
vzlomav kleshnyu, nado vynut' ee soderzhimoe tak, chtoby poluchilos'
kak  by  dve  kleshni. Odna -- iz pancirya, drugaya -- obnazhennaya,
rozovaya...
   Kapitan prichmoknul,  nadkusil  kleshnyu  i  lovkim  rakoedskim
dvizheniem  vytashchil  tu, druguyu, vnutrennyuyu kleshnyu, obnazhennuyu i
rozovuyu. Sunuv ee v rot, kapitan prodolzhil:
  -- Myaso rach'ih kleshnej -- muzhskaya pishcha. Tot, kto est  kleshni,
obladaet  krepkim  rukopozhatiem...  I  nakonec final -- rakovaya
shejka! Koroleva stola! Zamet', chto rakovaya shejka na samom  dele
rachij  hvost. No tak ona vkusna, tak bespodobna, chto nazvat' ee
hvostom nikto  ne  reshaetsya.  |to  edinstvennyj  sluchaj,  kogda
chej-to  hvost  nazyvayut  tak vozvyshenno. Odin poet tak vospeval
rakovuyu shejku:

  O, shejka raka! Kak sobaka,
  Tebe ya predan vsej dushoj...

  Drugoj poet, iz kruga Venevitinova, pisal eshche vostorzhennej:

  V moj rot voshlo rechnoe divo!
  Drozhit ot zhadnosti kadyk.
  I shejku tronuvshij stydlivo,
  Blednet bednyj moj yazyk...

  Imenno tak nuzhno est' rakovuyu  shejku,  stydlivo,  zastenchivo.
Malo na zemle lyudej, kotorye dostojny ee.
   Voodushevlennyj,   kapitan-fotograf  hlyupal  stydlivo  sokom,
zastenchivo  prikryval  glaza,  vsled  za  nim  i   ya   prinyalsya
vzlamyvat' rakov, vysasyvat', bryzgat'sya i hrustet'.
   Tuman  zhe  nad  ozerom sgushchalsya. Na bagrovyh rach'ih panciryah
blestela holodnaya rosa.




  YA ne mog usnut'. V  palatke  bylo  dushno.  Tuman,  vpolzayushchij
cherez  shcheli,  pokryval moj lob isparinoj, kak holodnaya podushka,
navalivalsya na grud', pridavlival i dushil. Palatka byla  nabita
tumanom.
   A  tam,  za  brezentovymi  stenkami,  byla  tish'.  Nichto  ne
bul'kalo, ne vorochalos', ne pleskalo, no ya tochno znal, chto  eto
nepravda.  Tam  obyazatel'no chto-to dvigalos', chto-to bul'kalo i
pleskalo, tol'ko ochen' tiho, eshche tishe, chem dvizhenie tumana.
   Raki opyat' nastupali iz glubiny  na  bereg,  nochnye  letuchie
myshi  letali  nad  nami, i vydra proplyvala, spryatav golovu pod
vodoj. A chto eshche tam delalos', ya ne znal -- ne besy li katalis'
na lodochke pod besshumnymi parusami?
   Mne predstavlyalas'  nebol'shaya  korichnevaya  lodochka,  nabitaya
molchalivymi  besami,  i  tumannyj parus, i bes-kapitan s sedymi
usami, i rozhi besov-matrosov, ispachkannye chugunnoj sazhej.
   CHto oni delali tam, v lodke, ya ne videl -- rybu  ne  lovili,
vydru  ne  gonyali,  tol'ko  dlya  chego-to  mochili v vode tolstye
verevki.
  -- Ty spish'? -- sprosil ya kapitana.
   Kapitan spal. Spal kapitan, ubayukannyj ustalost'yu, duhotoj i
tumanom.
   YA vylez iz palatki v  polnuyu  temnotu.  I  vse  zhe,  kak  ni
stranno,  v  temnote  etoj  viden byl tuman. To li belyj, to li
sizyj -- nevedomo kakoj.
   Vytyanuv ruki, vyshel ya k beregu  ozera,  natknulsya  na  kormu
"Oduvanchika", potrogal ego holodnuyu serebryanuyu kozhu.
   Zabralsya  v  lodku,  sel  na  svoe  mesto,  prikryl glaza. V
"Oduvanchike" mne bylo spokojnee, chem v palatke, dyshalos' legche.
I ya reshil podremat' v lodke, dozhidayas' rassveta.
   Besy li shutili nado mnoj, no i  v  lodke  ne  dremalos',  ne
spalos'.  Vzyavshi  veslo,  ya  legon'ko tknul im v dno ozera -- i
lodka otoshla ot berega. Neozhidanno poplyl ya v temnote i tumane.
   Izredka opuskaya  za  bort  veslo,  ya  slegka  kasalsya  vody,
kotoruyu  ne  videl,  i  ne  slyshal ee pleska. Poroyu ya dazhe i ne
zaceplyalsya veslom za vodu i dvigalsya  vpered,  ottalkivayas'  ot
tumana.
   "Tak  i  nado,-- dumal ya.-- Tak i nado plyt' -- ottalkivayas'
ot tumana. Dlya etogo i postroen "Oduvanchik"". Tuman nad  ozerom
okazalsya  legche,  chem  tot,  v  palatke, pribrezhnyj. Tam on byl
gushche, tam on davil na grud', a zdes' proletal  legko,  ostavlyaya
na shchekah vlazhnyj sled.
   CHem  dal'she  otplyval  ya  ot  berega,  tem nezhnee stanovilsya
tuman,  ya  chuvstvoval  eto  kozhej  lica,--   nezhnee,   vlazhnej,
nevesomej. On ne teryal svoej gustoty, no neprestanno menyalsya. V
temnote  tyanulis'  nad golovoj legchajshie tumannye niti, kotorye
veli v nedra tumana, k samomu ego tumannomu serdcu.
   "Mutnoe, naverno, u nego serdce,-- dumal ya.-- Mut' da  belaya
serost'. Ni cherta tam ne vidat', v ego serdce".
   Besformennym  i  ryhlym  ogromnym  komom  predstavlyalos' mne
serdce tumana, ono lezhalo na vode, posredi ozera, nepodvizhnoe i
gustoe.
   "Nado hot' dobrat'sya do  nego,  poglyadet',--  dumal  ya.--  V
samoe serdce ya vplyvat' ne budu, ryadyshkom, okolo poplavayu".
   Tuman  ne  meshal  mne.  On  vrode i ne serdilsya na cheloveka,
kotoryj sobralsya doplyt' do ego serdca.
   Vperedi  ya  zametil   temnoe   pyatno.   Svoej   glubinoj   i
barhatnost'yu  ono otlichalos' ot vsej ostal'noj nochnoj temnoty i
poetomu prityagivalo k sebe.
   Udariv veslom, ya vsplesnul  vodu  i  vplyl  v  temnyj  krug,
ocherchennyj tumanom na vode.
   CHistyj nochnoj vozduh okruzhal teper' menya. "Oduvanchik" plavno
peresekal  svobodnyj  ot tumana pyatachok chernoj vody, okruzhennyj
gluhimi belesymi stenami. Daleko-daleko, vysoko v nebo  uhodili
steny  tumana,  a  tam,  gde konchalis' oni, goreli tri yarkih, k
zemle naklonennyh zvezdy.
   YA ostanovil lodku i  sidel,  ispugannyj,  v  serdce  tumana,
zadravshi golovu k nebu.
   YA uznal eti zvezdy, vnezapno otkryvshiesya mne,-- Poyas Oriona.
I, probivayas'  skvoz'  tuman,  svetili  v  nebesah  i ostal'nye
zvezdy -- i vse sozvezd'e Orion stoyalo nado mnoj,  nad  ozerom,
nad pustym serdcem tumana.
   YA  nichego ne ponimal. Sejchas, letom, dazhe gluhoyu noch'yu nikak
ne mog byt' viden Orion, i vse-taki on stoyal nado  mnoj  i  nad
moej lodkoj.
   Ne  znayu otchego, no ya vsegda raduyus' i volnuyus', kogda uvizhu
sozvezd'e Orion.  Mne  kazhetsya  otchego-to,  chto  sozvezd'e  eto
svyazano  s  moej  zhizn'yu.  Kak  budto dazhe Orion -- o, nebesnyj
ohotnik! -- nablyudaet za mnoj, hot' i malen'kim, a zhivym,  i  ya
ni  pered  kem, a tol'ko pered nim otvechayu za vse, chto delayu na
Zemle,-- za sebya, za svoyu lodku, za plavan'e v serdce tumana.
   Nepodvizhno sidel ya v lodke, ne shevelyas', stoyal  vokrug  menya
tuman,  i ne shelohnulas' volna pod kilem "Oduvanchika" -- tol'ko
svet Oriona dvigalsya k nam i dostigal nas.
   Kak nekotorye  yuzhnye  lyudi  zagorayut  na  solnce,  tak  i  ya
podstavil   svoe  lico  pod  svet  Oriona  i  chuvstvoval  kozhej
prikosnovenie ego luchej.
  Oni ne byli teplymi ili holodnymi, oni  kasalis'  kozhi  pochti
nezametno  i  vse-taki  otpechatyvalis'  na  lice.  Ne znayu, chto
izmenilos'  na  nem  --  svetlela  li,  temnela  kozha,   no   ya
chuvstvoval,  kak prohodyat moi ustalost' i trevoga, legche, yasnee
stanovitsya na dushe.
   "Vse ne tak uzh ploho,-- dumal ya.--  Vot  ya  dazhe  doplyl  do
serdca tumana".
   Prikryv   glaza,  ya  vspomnil  vdrug  lyudej,  ostavlennyh  v
gorode,-- Orlova i Petyushku, Klaru i milicionera-hudozhnika i teh
drugih lyudej, o kotoryh ne pishu zdes',  v  knizhke.  I  vse  oni
kazalis'  mne  sovsem  neplohimi  i,  pozhaluj, samymi luchshimi i
samymi legkimi v mire.
   Podremyvaya i vspominaya, ya dolgo sidel tak v lodke,  a  kogda
otkryl  glaza,  uvidel,  chto  net  uzhe nado mnoj Oriona i tuman
somknulsya nad golovoj.
   Za tumanom, gde-to nepodaleku, slyshalsya  tihij  i  zhalostnyj
voj.
   "Uuuuuuuu..."  --  to  li  vzdyhal, to li plakal kto-to, tak
gor'ko i pechal'no, chto hotelos' nemedlenno kinut'sya na pomoshch'.
   Legon'ko udaryaya veslom, ya poplyl poskoree na etot voj, i chem
bystree plyl, tem svetlee stanovilos' vokrug, razveivalsya, tayal
tuman. Vperedi ya uvidel lodku s  parusom  i  temnye  figury  na
bortu.
   "Besy,-- ponyal ya.-- Zamanili vse-taki. Voyut, holery, mochat v
vode verevki".
   Korichnevaya   lodochka   priblizilas',   i   ya   uvidel  rozhi,
ispachkannye chugunnoj sazhej, i kapitana s sedymi usami. Uvidavshi
menya, on podnyal ruku, pomahal privetlivo.
   YA mahnul v otvet, i besy-matrosy druzhno  vyhvatili  iz  vody
verevki,   k  kotorym  privyazany  byli  rzhavye  zhirnye  kryuchki.
Besshumno proshla mimo menya korichnevaya besovskaya lodochka.  Bystro
skrylas' ona za spinoj, a voj vse slyshalsya vperedi.
   "Kto  zhe  eto  voet? -- dumal ya.-- Neuzheli kapitan-fotograf?
Kto-to prihvatil ego i dushit vo sne".
   Bystro pospeshil ya, pognal "Oduvanchika", i nos ego vrezalsya v
pribrezhnyj pesok. YA brosilsya k palatke.
  -- |j, kapitan! -- kriknul  ya,  otkidyvaya  polog.--  Ty  chego
voesh'?
   Kapitan zavorochalsya, vysunul iz spal'nogo meshka borodu.
  --  A?  --  hriplo  prorychal  on, izumlyaya menya tem, chto mozhno
hriplo prorychat' takoe prostoe slovo.-- A?
  -- |to ty voesh'?
  -- CHego eshche? -- nedovol'no prodiraya golos, skazal  kapitan.--
Skol'ko vremeni?
  -- Voesh' ty ili net?
  Bestolkovo prochishchaya glaza, kapitan chudovishchno prizevyval.
  -- Kto voet? -- razdrazhenno rassprashival on.-- Gde?
  Poka  ya  tormoshil  kapitana, voj i plach prekratilis', zatihli
nad ozerom, propali. Po licu zhe kapitana yasno  bylo,  chto  vyt'
ili rydat' on prosto-naprosto ne umeet.
  --  Skol'ko vremya-to? -- sprashival ne umeyushchij vyt' kapitan.--
Pora, chto l', v makarku?
  -- Svetaet,-- otvetil ya.
  Kapitan vyputalsya iz spal'nogo meshka, podpolz  na  kolenyah  k
kostru i prinyalsya razduvat' tleyushchuyu goloveshku.
  -- Nado chajku vskipyatit',-- skazal on.



  My medlenno plyli po makarke -- chernomu koridoru sredi bolot,
zarosshih  tavolgoj i vehom. Koe-gde mel'kali i kusty molochaya --
besova moloka.
   SHirokaya vnachale makarka bystro suzilas'. YA otlozhil veslo  i,
ceplyayas'  za  bolotnye  travy, podtyagival "Oduvanchik" vpered. S
kustov, kotorye ya dergal i shevelil, na nas sypalis' spyashchie  eshche
zhuchki i motyl'ki.
  --  Nado  bylo dozhdat'sya solnca,-- vorchal kapitan-fotograf.--
Togo glyadi naporemsya na koryagu. Vidish' -- koryagi vperedi!
   Krivye i tolsten'kie koryagi, torchashchie iz  vody  pered  nosom
"Oduvanchika",  s shumom: hlopnuli kryl'yami i podnyalis' v vozduh,
prevrativshis' v utinuyu  stayu.  Voda  v  makarke  vzvolnovalas',
kakaya-to  rybina  metnulas' iz-pod lodki, pokachnuv "Oduvanchik".
SHurshashchij vzryv razdalsya v kamyshah -- vytyanuv zelenuyu sheyu, vzmyl
v nebo zapozdavshij selezen'.
  -- Vse,-- skazal kapitan,-- dal'she  nam  ne  projti.  Poperek
makarki  lezhala  pochernevshaya  suchkovataya  bereza. Kak vidno, ee
prinesli syuda rybaki ili ohotniki, gulyayushchie v  bolotah.  Bereza
byla kak by mostikom cherez makarku.
  --  Poprobuj  ee  utopit',--  skazal ya.-- Togda proplyvem nad
neyu.
   Kapitan-fotograf podnyalsya i, upirayas' veslom  v  dno,  vstal
odnoj  nogoj  na berezu. Medlenno, neohotno bereza zatonula pod
ego tyazhest'yu, da i  sam  kapitan  ushel  v  vodu  po  koleno.  YA
podtyanulsya  za  kust  --  nos  lodki  v容hal na berezu. Kapitan
vyhvatil iz vody nogu, zakinul ee v lodku -- i bereza  vsplyla,
gluho tolknulas' v dno "Oduvanchika" i podperla nas snizu.



   Vse  stalo na svoi mesta. Kapitan sidel na svoem meste, ya na
svoem, bereza vernulas' na svoe. I my sideli na bereze.
   Vperedi, za berezoj,-- kapitan, szadi, na  korme,--  ya.  Pri
zhelanii  my mogli pokachat'sya kak na kachelyah, no plyt' nazad ili
vpered nikak ne mogli.
  -- Seli, chto l'? -- dostatochno hladnokrovno sprosil kapitan.
   Napryazhenno vglyadyvayas' v dno lodki,  ya  iskal  proboin.  Mne
kazalos',  chto  ostryj suk vpilsya v plat'e nashej obshchej teper' s
kapitanom nevesty, vot-vot razorvet ego i my ne to chto  utonem,
a povisnem posredi makarki polumokrye, poluzatonuvshie.
  --  Sidim,--  otvetil  ya,--  proboin  ne vidno. Nado by snova
utopit' berezu, togda proshmygnem.
  -- Tvoya ochered' utoplivat',-- spravedlivo ukazal kapitan.
  Koe-kak pripodnyavshis', ya shagnul iz lodki v  vozduh,  starayas'
nastupit' na berezu. Ona uklonyalas' ot moej nogi, uvertyvalas'.
Noga  letala v vozduhe nad vodoj, zamah ee propadal, ona uzhe ne
znala, chto delat'. Vernut'sya v lodku noga ne mogla,  dlya  etogo
nado   bylo  ot  chego-to  ottolknut'sya.  Udarom  vesla  kapitan
podvinul ko mne berezu, i noga v otchayanii ruhnula na nee.
   Bereza srazu zatonula, i  ya  sdelalsya  chelovekom  nabekren'.
Pravaya  noga  uhodila v vodu, levaya podymalas' vverh i uplyvala
vpered s "Oduvanchikom".
   Shvativ sebya za koleno, ya vyvolok nogu iz vody i svalilsya  v
lodku.  Bereza  ne  uspela  vsplyt',  kak  "Oduvanchik"  shmygnul
vpered, proskochil, i teper' uzh nikakogo  puti  nazad  ne  bylo.
Vsplyvshaya  bereza  pokachivalas' za kormoj. YA ottolknulsya ot nee
veslom, napravlyaya lodku vpered.
  -- Zapahlo charusenyshem,-- skazal kapitan. V vozduhe i vpravdu
pochuvstvovalsya   rezkij,   edkij   zapah.   Utoplennaya   bereza
potrevozhila  dno  makarki.  So  dna  vsplyvali puzyri bolotnogo
gaza.
  -- |to  ne  charusenysh,--  skazal  ya,--  eto  puzyri  so  dna.
Poehali.
  -- A po-moemu, charusenysh,-- nastaival kapitan.
  On   tormozil   lodku.   Iz-za   plecha  kapitana  ya  staralsya
razglyadet',  chto  tam,  vperedi,  no  priznakov  charusenysha  ne
zamechal.
  --  Nado  kinut'  shchepku,-- skazal kapitan,-- zasoset ili net?
Daj mne kakuyu-nibud' shchepku.
  -- Otkuda ya voz'mu shchepku? -- razdrazhenno otvetil ya. -- Otlomi
ot berezy.
   Podav lodku nazad, ya izognulsya,  otlomil  ot  berezy  chernyj
suchok, otdal kapitanu. Kapitan brosil ego v vodu pered soboj, i
davno prognivshij suchok nemedlenno zatonul.
  --   Zasosal,  holera,--  skazal  kapitan.--  Vidno,  zdorovo
progolodalsya.
   YA ne stal bol'she slushat' kapitana, sil'no ottolknulsya veslom
ot berezy.
   Legko   i   svobodno    peresekla    lodka    podozritel'noe
prostranstvo.
   Petlyaya   v   bolote,  makarka  povela  nas  dal'she.  Ona  to
rasshiryalas', i togda prihodilos' veslat'sya, to suzhalas'  rezko,
i my dvigalis' vpered, ceplyayas' za travy.
   Skoro  my uvideli novuyu pregradu, kotoraya peregorazhivala nam
put'. |to byla uzhe  ne  bereza,  a  kakoj-to  elovyj  krokodil,
zatopit' kotorogo ne udalos'.
   Ryadom s krokodilom torchali iz vody kakie-to kol'ya.
  --  Poprobuyu  ego podnyat',-- skazal kapitan.-- Mozhet, udastsya
podperet' ego kolyshkom.
   Balansiruya veslom,  kapitan  nastupil  na  vysokuyu  bolotnuyu
kochku,  kotoraya  srazu  zakashlyala  pod  ego sapogom. V bolotnyh
sapogah-brodnyah  na  kashlyayushchih  i  hripyashchih   bolotnyh   kochkah
kapitan-fotograf   stoyal   kak   bolotnyj   pamyatnik   Velikomu
pokoritelyu breven. Nad golovoj ego nosilis' utinye stai.
   Pripodnyav elovogo krokodila, kapitan podper ego kolyshkom,  i
poluchilos'  chto-to vrode medvezh'ej lovushki. Sibirskie ohotniki,
kotorye hotyat zavalit' medvedya, podveshivayut inogda  nad  tropoj
brevno.  V nuzhnyj moment brevno eto i padaet medvedyu na golovu.
S容zhivshis', proplyli my cherez lovushku i  srazu  uvideli  novoe,
sovsem  uzhe nepriyatnoe brevno. Ono chut' vysovyvalos' iz vody, i
vidno  bylo,  chto  ta  chast',  kotoraya  ostavalas'  pod  vodoj,
sovershenno neprohodima.
  --  Pridetsya rubit' ego toporom,-- skazal kapitan. On potykal
brevno veslom.
  -- Ego i ne sdvinut',-- skazal on, i tut brevno samo po  sebe
shevel'nulos', lenivo vysunulo iz vody hvost, gryanulo hvostom po
poverhnosti i uplylo, vozmutiv vodu v makarke.
   S  polminuty  sideli  my  v  lodke, oholodev. Ruki ne hoteli
dvigat'sya, a golova soobrazhat'. No  dazhe  i  pri  vsem  zhelanii
golova moya soobrazit' nichego, pozhaluj, ne mogla.
  -- Koshmar! -- soobrazila nakonec golova kapitana.-- Slushaj, a
byvayut na svete presnovodnye kity?
   YA  promolchal.  Golova  kapitana rabotala velikolepno, i ya ne
hotel ej meshat'.
  --  A  mozhet,  Papashka?  --  prodolzhala   rabotat'   chudesnaya
golova.-- Kak dumaesh', on uplyl ili pod vodu spryatalsya?
   YA nevol'no oglyadelsya -- nel'zya li v sluchae chego vybrat'sya na
bereg?  No  berega  ne bylo -- krutye i kruglye bolotnye kochki,
tryasina i voda  mezh  kochkami.  Nadeyat'sya  my  mogli  tol'ko  na
"Oduvanchik",  na  ego vynoslivost' i bystrotu. Otkrytaya protoka
byla pered nami, i ya stal  bystro  gresti,  uhodya  poskorej  ot
opasnogo  mesta.  CHert  znaet, v kogo tknul veslom kapitan -- v
ozhivshee li brevno, v drevnejshuyu li  ogromnuyu  shchuku  ili  vpryam'
razbudil Papashku?
   Ne  ostanavlivayas', plyli my vpered. Makarka to suzhalas', to
rasshiryalas'.
   Inogda vdrug  vplyvali  my  v  bolotistoe  blyudo,  utykannoe
kochkami,  i  plavali  mezh kochek, otyskivaya prodolzhenie makarki.
Kapitan to i delo vskrikival:
  -- Pahnet charusenyshem! Pravo rulya!
   V nekotoryh mestah zavalena byla makarka gnilymi  travami  i
such'yami,  i  my  podolgu  razbirali  zaval,  veslami  raschishchali
dorogu. Inoj raz,  chtob  protisnut'  lodku  vpered,  kapitan  s
d'yavol'skim skrezhetom lomal i vydiral bolotnye kochki.
   Vdrug  vnezapno,  sovsem neozhidanno makarka konchilas'. Pered
nami byla trava, tol'ko trava -- tavolga,  veh,  molochaj  --  i
nikakoj makarki.
   Vot  i  vse,--  skazal  kapitan,-- konec plavan'yu. On vstal,
poshevelil veslom travu  pered  nosom  lodki.  --  Ni  cherta  ne
vidno,-- skazal on,-- nikakoj makarki. Debri bolotnyh trav.



  -- Podaj-ka lodku chut' pravej,-- skazal kapitan.
  YA podal pravej.
  -- Teper' podaj levej.
  YA podal levej.
  Kapitan vstal nogami na siden'e i stal sharit' veslom v trave.
  -- Debri,-- bormotal on,-- debri.
  Tolstennye,  kuda vyshe kapitanskogo rosta stebli vyrastali iz
gustoj  torfyanoj  vody.   Belye   zonty   i   zheltye   cvetochki
pereputyvalis'   s   kakimi-to   zelenymi   puzyryami,  polnymi,
kazalos', soka i yada.
  -- Nichego ne podelaesh',-- skazal kapitan,-- nado prodirat'sya.
  -- Kuda prodirat'sya?
  -- Tuda,-- i kapitan mahnul veslom v neopredelennuyu storonu.
  -- Kak prodirat'sya? I pochemu -- tuda?
  -- YA chuvstvuyu -- Bagrovoe ozero tam.
  -- Makarka techet pryamo -- znachit, i ozero pryamo po nosu.
  -- A pomoemu, ona svorachivaet v etu storonu. CHuvstvuyu.
  --  Nu  znaesh'.  YA  tvoemu  chuvstvu  poka  ne  doveryayu.  Nado
vernut'sya  k  Korov'emu  mostu. Vskipyatim chajku i podumaem, chto
delat' dal'she.
  -- Nichego ne vyjdet,-- skazal kapitan i vnimatel'no ustavilsya
mne v glaza.-- Nazad puti net.
  -- Erunda,-- skazal ya.-- Brevno snova  pripodymem,  a  drugoe
zatopim.
  --  Delo  ne  v  brevne.  Delo  v tom, chto ya ne iz teh lyudej,
kotorye vozvrashchayutsya. Ponyal?
  -- Iz kakih zhe ty, interesno, lyudej?
  -- Iz teh, drugih. Kotorye tol'ko vpered idut.
  Kapitan smotrel na menya pristal'no i celeustremlenno. Na lice
ego bylo napisano, chto on iz teh, kto vpered idet, a ya iz  teh,
kto vozvrashchaetsya.
  --  Ladno,  ladno,--  skazal  ya.--  YA  tozhe  ne  iz  teh, kto
vozvrashchaetsya. Vydiraj travu.
   Udarom vesla kapitan vognal nos lodki v zarosli  i  prinyalsya
nemedlenno  vydirat'  travu.  Lohmatye  i  mokrye korni rogoza,
chudovishchnye, pohozhie na zolotyh gusenic korni  aira  vyvolakival
kapitan  iz tryasiny i razbrasyval v storony. Postepenno vtashchili
my lodku v neizvestnoe  prostranstvo,  i  debri  bolotnyh  trav
somknulis' za nami.
  -- Vpered! -- kryahtel kapitan.-- Nazad hoda net!
  Kapitan  vydral  ogromnyj  zontichnyj  kust,  stryahnul na menya
sinih strekoz i zolotyh zhuchkov -- i pered nami vdrug  otkrylas'
svobodnaya  voda.  Nebol'shoe,  sovsem  krugloe,  lezhalo Bagrovoe
ozero sredi bolotnyh trav. Zybkie berega ohvatili ego,  styanuli
petlej.  Daleko, ochen' daleko otsyuda nachinalsya nastoyashchij bereg,
lesnoj, zemlyanoj.
  -- Ne vidno priznakov  bagrovosti,--  prosheptal  dlya  chego-to
kapitan.
   Voda  v  Bagrovom  ozere byla cherna, tak cherna, chto pochti ne
otrazhala neba.
   Tol'ko blizhe k seredine dvigalis'  na  poverhnosti  nebesnye
oblaka,  a  po  krayam  u  beregov okruzhala ozero kajma traurnoj
vody.
  -- Vot ono -- ozero,-- skazal kapitan.--  Sejchas  budem  rybu
lovit'.
   Votknuv vesla v ilistoe dno, my privyazali k nim "Oduvanchik".
   Plyunuv na chervya, kapitan zabrosil udochku.
  --  Zdeshnyaya  ryba,  naverno,  i  v glaza chervyaka ne vidala,--
skazal on,-- nado ee kak-to primanit'.
  On vysypal v vodu gorst' gerkulesa.
  -- Meloch' lyubit  gerkules,--  poyasnil  on,--  vnachale  pridet
meloch',  a  za  neyu  --  krupnaya  ryba.  Hotya  zdeshnyaya meloch' i
gerkulesa-to v glaza ne vidala.
  Neozhidanno yavilos'  solnce.  Probivshis'  skvoz'  oblaka,  ono
osvetilo ozero, i tut ya ponyal, kak bezdonno ono. Luchi sovsem ne
pronikali  v  temnye  vody.  Ozero ottalkivalo ih, ne otkryvalo
solncu svoej glubiny.
   Stalo kak-to ne po sebe. Pokazalos', chto v ozere  net  zhizni
-- ono mertvo, i kto znaet, kak gluboko v zemlyu uhodit ego dno.
   Kapitan  sidel  ne  shevelyas'  i  dazhe perestal sypat' v vodu
gerkules. |tot gerkules, nashi udochki  i  chervyaki,  kotorymi  my
sobralis'  primanivat'  zhitelej  Bagrovogo ozera, kak-to glupo,
melko vyglyadeli pred spokojnym i dazhe groznym ego molchaniem.
   V tishine poslyshalsya pleshchushchij shelest. YA oglyanulsya  i  uvidel,
kak  iz  vody  vysunulsya  cherno-zelenyj  konicheskij  buton.  Iz
butona,  kak  iz  priotkrytogo  rta,  pokazalsya   oslepitel'nyj
yazychok.
   Buton  otkryvalsya  na glazah, prevrashchayas' v kuvshinku-liliyu s
yarkoj  solnechnoj  serdcevinoj.  I  tut  zhe   po   vsemu   ozeru
rasplastalis' kuvshinki. Oni tailis' pod vodoj, ozhidaya solnca.
   Poplavok moj chut' shevel'nulsya.
   YA  vzvolnovalsya,  i  kapitan trevozhno pokosil glazom. Kto-to
"ponyuhal chervyachka". No kto eto? Kakaya ryba mozhet zhit' zdes',  v
Bagrovom?
   Poplavok  kapitana  tozhe shevel'nulsya. "Nekto" ponyuhal i ego,
chtob  vybrat',  kakoj  chervyachok  interesnej.   Kapitan-fotograf
nemedlenno prinyalsya sypat' v vodu gerkules.
   No   "nekto",   ochevidno,   uplyl   --  poplavki  bol'she  ne
shevelilis'. A mozhet, stoyal nepodaleku i glyadel snizu  zadumchivo
na  nas?  K nemu podoshli i drugie zhiteli Bagrovogo ozera, i vse
oni  okruzhili  "Oduvanchik",  rassmatrivali  nas,   razdumyvali,
peresheptyvalis'. Kazalos', ya slyshu etot shepot, idushchij so dna.
   Iz   vody  pokazalas'  chernaya  grebenka.  Doplyla  do  moego
poplavka, tolknula ego i plavno opustilas'  v  glubinu.  Teper'
"nekto"  rasskazyval,  chto  takoe  nashi  poplavki  i  mozhno  li
probovat' chervya. YA znal, chto sejchas oni posoveshchayutsya  i  poshlyut
probovat'  samogo  malen'kogo.  Tak  vsegda byvaet sredi vodnyh
zhitelej -- pervym probuet malen'kij.
   On, konechno, soprotivlyaetsya, pryachetsya za spiny  starshih,  no
ego  podtalkivayut  vpered,  i v konce koncov -- eh, propadi vse
propadom! -- on razom hvataet chervya.
   Poplavok ushel pod vodu. YA  podsek,  i  leska  natyanulas'  do
predela.
   Medlenno-medlenno  ya  vel  kogo-to  k  lodke,  no  tol'ko ne
malen'kogo, a moshchnogo i tugogo.
   Iz vody pokazalas' chernaya grebenka -- i ya  mahnul  udilishchem.
Trepeshchushchee  i  chernoe,  rot  razevayushchee,  s  goryashchimi glazami i
ognennymi per'yami, vyletelo iz  vody  sushchestvo.  Ono  letelo  v
lodku,  i  ya ne reshilsya perehvatit' ego v polete. Udarivshis' ob
dno, "nekto" zaprygal, zabilsya,  zametalsya.  On  byl  gorbat  i
krupnoglaz, i boka ego byli cherny i chugunny.
   Dvuyazykij   hvost  gorel  yarche  brusniki.  Styanutye  plenkoj
kolyuchki rosli iz gorba. Podskakivaya, on hlestal hvostom v spinu
kapitana, tykalsya nosom v moi rezinovye sapogi.
  -- Neuzheli Papashka? -- vzvolnovanno sheptal kapitan.
  I vpryam' kakoj-to Papashka-Gorbach toporshchil  drakon'i  kolyuchki,
vypuchivaya zolotye glaza s ptich'im zrachkom.
   Kapitan  zadrozhal,  napryagsya i vdrug s kakim-to nemym voplem
vyhvatil udochku iz vody.
   I  novyj  Gorbach  vyletel  iz  ozera  v  vozduh  i,   hlopaya
kolyuchkami,  kak  grach  per'yami, upal v koleni kapitana. Kapitan
zakryakal, zasopel, uhvatyvaya Gracha-Gorbacha, vydiraya izo rta ego
kryuchok.
  -- |to Okun'! -- shepotom krichal on.-- Kakoj  zdorovyj!  Kakoj
zhutkij! Kakoj gorbatyj!
   Kapitan brosil mne pod nogi Gracha-Gorbacha, i teper' vmeste s
Gorbachom-Papashkoj oni prygali peredo mnoj, tugo ottalkivayas' ot
bortov lodki, pyalili na menya svoi poluptich'i glaza.
  -- Tak by desyatka dva -- uha! -- sheptal kapitan s vostorgom i
trevogoj.
   CHerez  polchasa  my  i  vpravdu nadergali desyatka dva zhitelej
Bagrovogo ozera. Vse oni  byli  krupny  i  kolyuchi,  i  vse-taki
pervyj Gorbach-Papashka byl samyj bol'shoj, samyj zlatoglazyj.
  -- Hvatit, -- skazal kapitan, -- pora na sushu, uhu varit'.
   S  trudom  vytashchili  my  vesla,  zasosannye  ozernym dnom, i
poplyli potihon'ku vdol' berega Bagrovogo ozera.  Nastroenie  u
nas vdrug okazalos' prekrasnym.
   Po  makarke my plyli napugannye, v ozero voshli prishiblennye,
a kak vzoshlo solnce, nam stalo poluchshe, pojmali  okunya  --  eshche
luchshe.
   Solnce i okun' -- eto ved' vsegda schast'e, i kak davno etogo
ne bylo  v moej zhizni. Solnce i okun' priblizili k nam Bagrovoe
ozero, ono stalo vrode by nashim, svoim.
   Okuni  uspokoilis'  na   dne   lodki,   usnuli,   i   tol'ko
Papashka-Gorbach-Zlatoglaz   vse  glyadel  na  menya,  rastopyrival
plavniki.
  YA vzyal ego v ruki i za spinoj kapitana opustil  potihon'ku  v
vodu.
   Proplyv za nami na boku, on vypryamilsya, budto vstal na nogi,
i razom ushel v glubinu Bagrovogo ozera.



  Protyanuv  ruku  za  bort,  ya opustil ee v vodu -- v vode ruka
sdelalas' krasnoj.  YA  vzyalsya  za  skol'zkij  i  tugoj  stebel'
kuvshinki,  potyanul.  Kuvshinka nyrnula, stala bagrovoj v gustoj,
nasyshchennoj torfom vode.
   I vse-taki v Moskve, kogda ya  zadumyval  plavan'e,  Bagrovoe
ozero  kazalos' mne bolee bagrovym. Skol'ko tajny i moshchi v etom
slove "Bagrovyj". V nem dazhe est' krov'.
   Teper', pobyvav  na  ozere,  ya  nazval  by  ego  poproshche  --
Temno-korichnevym.
  --   |to   ono   prikidyvaetsya   temno-korichnevym,--  zametil
kapitan,-- kak by ono  ne  povernulos'  k  nam  svoej  bagrovoj
storonoj.
   Postepenno zabiraya vlevo, my sovershali ostorozhnyj krug vdol'
beregov.
   YA  vse zhdal -- vot vyskochit kto-nibud' iz travy, vot plesnet
rybina, podymetsya caplya. No ni pleska, ni vzleta  pticy,  budto
zhiteli  Bagrovogo  pritailis' i glyadeli na nas iz gustoj travy,
so dna torfyanogo.
  -- Besov chto-to ne vidno,-- skazal kapitan,-- spyat,  chto  li?
Naverno, dnem oni spyat, tol'ko noch'yu vylezayut na promysel.
  -- Kakoj zhe promysel?
  -- Zabludshih lovit'.
  Skoro  my  zamknuli  krug,  priblizilis'  k mestu, gde lovili
okunej.
  -- Zdes' i makarka,-- skazal kapitan.
  -- CHut' dal'she,-- popravil ya.
   My vsmatrivalis' v travu, razdvigaya ee veslom, no ne  videli
vhoda  v  makarku -- tavolga, veh, gorigolova. -- Vot duraki,--
skazal kapitan,-- ne postavili veshku.
  -- Veshka -- delo kapitanskoe,-- skazal ya,-- kapitan  otvechaet
za korabl' i sud'bu ekipazha.
  Fotograf  promolchal  i  stal energichno sharit' veslom v trave.
Strekozy i motyl'ki sypalis' v vodu.
  -- Pohozhe, chto eto shutochki besov,-- skazal kapitan.
  On podnyalsya na  nogi  i  teper'  ne  prosto  sharil,  a  rubil
lopast'yu vesla travu, lomal hrupkie stebli.
   Skoro  on  iskorezhil-izmyal  ves'  bereg,  vhoda  v  makarku,
odnako, ne obnaruzhiv.
   Bagrovoe ozero somknulo berega. Besy legko propustili nas  v
svoi vladeniya, no vypuskat' obratno yavno ne sobiralis'. Skol'ko
ugodno my mogli plavat' po ploskomu vodyanomu blinu sredi vyazkih
bolot. Plavat' do nochi, a uzh noch'yu...



  Legkoe  otchayanie kosnulos' moego serdca. Da chto zhe eto takoe?
Neuzhto i vpravdu my ne najdem vyhoda?
   Solnce vdrug  potusknelo  i  spryatalos',  i  ya  okonchatel'no
ponyal,  chto Bagrovoe ozero zamanilo nas i teper' uzh ne vypustit
dobychu iz svoih zybkih kogtej.
  -- Ozero  pohozhe  po  forme  na  bukvu  "o",--  neozhidanno  i
neumestno zametil kapitan.
  -- Skazhi chto-nibud' bolee kapitanskoe...
  Kapitan napryagsya.
  On vglyadyvalsya v berega i vody.
  -- Sledov na vode ne ostaetsya,-- zadumchivo, no malokapitanski
skazal  on.--  I  vse-taki nam nado najti mesto, gde my lovili.
Makarka tam, ryadom.
  -- Kak ego najdesh'?
  -- Tut vsya nadezhda tol'ko na  gerkules,--  skazal  kapitan.--
Tam,  gde  my  lovili, ya sypal gerkules. Mozhet, ostalsya na vode
ego sled?
  -- T'fu!
  Gerkules -- etot idiotskij plod sovremennosti,  izurodovannyj
oves -- vsegda razdrazhal menya. Kogda kapitan sypal ego v ozero,
mne   kazalos'  eto  glupost'yu.  Gerkules  oskorblyal  potajnoe,
nedostupnoe ozero i, konechno, besov.
   Kakovo  im  bylo  sidet'  na  dne,  obsypannym   kapitanskim
gerkulesom?   Oskorblennye   i  unizhennye,  vot  teper'  oni  i
pridumali etu shtuku -- spryatat' makarku, zaperet' nas na ozere.
   Vzad-vpered plavali my vdol' berega, i ya volej-nevolej sharil
glazami po poverhnosti ozera  v  poiskah  gerkulesa.  No  kakie
mogli  byt'  sledy?  Vse  gerkulesiny davno zatonuli, razbuhli,
ushli na dno.
  Tak plavali my, polagayas' na gerkules, vstupivshij v bor'bu  s
besami. Vse eto napominalo bor'bu bor'by s bor'boj.
  I  ya  vspomnil  Klaru  Kurbe,  skul'pturnuyu  gruppu  "Lyudi  v
shlyapah", kotorye tak daleko uplyli teper' ot  nas.  Pohozhee  po
forme  na  bukvu  "o", Bagrovoe ozero vse bol'she prevrashchalos' v
nul', vnutri kotorogo my  krutilis'.  A  chto  mozhet  byt'  tam,
vnutri   nulya?   Kakoj   normal'nyj   chelovek  soglasitsya  byt'
zaklyuchennym v nul', okajmlennyj bolotom, s besami,  pozhirayushchimi
na dne gerkules?
   Stoilo li stroit' lodku, samuyu legkuyu v mire, chtoby priplyt'
k nulyu?
   Tupo  i  beznadezhno  glyadel  ya  v  glubinu nulya -- i hot' by
Papashka-Gorbach blesnul so dna zolotym glazom.
   I  vdrug  v  nulevoj  vode   mel'knula   bagrovaya   tochechka,
svetyashchayasya,   kak   okunevyj  glaz.  |to  i  byla  gerkulesina,
zastryavshaya na podvodnom listike kuvshinki.



  Tancuya ot najdennoj gerkulesiny, my bystro razyskali  makarku
i  plyli  teper'  po  nej.  Kapitan  veselilsya kak mog. On dazhe
napeval sebe pod nos, i postepenno pod  nosom  ego  skladyvalsya
gimn, voshvalyayushchij gerkules.
  -- Hvala tebe, o pobedivshij besov! -- bormotal kapitan.-- Nad
nimi ty imel nemalo perevesov...
   Podpevat'  kapitanu  ya ne stal, no chuvstvoval blagodarnost'.
Mne by  nikogda  ne  prishlo  v  golovu  iskat'  na  vode  sledy
gerkulesa.  Vprochem, ya somnevalsya, chto besy tak prosto otpustyat
nas. Oskorblennye gerkulesom i hvastovstvom kapitana,  oni  eshche
pridumayut kakuyu-nibud' shtuku.
   Obratnyj  put'  mezhdu  tem  vdrug  pokazalsya  koroche. Bystro
doplyli my do buhty "Ozhivshego  brevna",  kotoroe  na  etot  raz
nikak  ne  obnaruzhilos', minovali "Medvezh'yu lovushku". Besy poka
nichego ne pridumyvali. Oni, vidno, sideli na dne i  soobrazhali.
I  ya  dazhe podumal, chto besy tugo soobrazhayut, kak vdrug kapitan
prerval svoyu podnosnuyu pesn', nelovko ohnul, zatormozil lodku.
   "Oduvanchik"  medlenno  vplyl  v  bolotnoe  blyudo,  zatyanutoe
ryaskoj. Za spinoj kapitana ya ne videl, chto tam takoe, vperedi.
  -- Tri makarki,-- skazal kapitan.
  YA  ne  ponyal kapitana. Mne pokazalos' dazhe, chto eto shutochka v
ego duhe. No eto byla shutochka v duhe besov.
   Pered nami dejstvitel'no  bylo  tri  makarki.  Odna  shla  po
centru,   uzkaya   i   zarosshaya,  sprava  i  sleva  dve  drugie,
poprostornee. Iz kakoj-to my vyplyli rano utrom, a teh, drugih,
sboku ne zametili.  Teper'  zhe  oni  vidny  byli  yasno  --  tri
koridorchika v vysokoj trave.
   Takoj  kaverznoj  gluposti  my  nikak  ne  mogli  ozhidat'. V
utrennem sumrake, napugannye brevnami, my bystro proleteli  eto
mesto.  Opasayas'  charusenyshej, vglyadyvalis' v vodu i ne slishkom
izuchali berega -- vot i promorgali dve makarki.
  -- Pozhaluj, nasha central'naya,-- skazal ya.
  -- Slishkom zarosshaya. My by primyali travu. Nasha pravaya.
  -- Napravo pojdesh' -- bogatu byt',-- vspomnil ya.
  -- Bogatu? -- izumilsya kapitan.-- A nalevo?
  -- Nalevo -- zhenatu byt'. A uzh pryamo -- sam ponimaesh' chego.
  -- CHego? -- nedoverchivo sprosil kapitan.
  -- Ubitu byt'.
  -- Tak chto, napravo, chto li?  Pozhaluj,  pryamo.  Vse  bogatyri
hodili pryamo.
  -- Ne tyanet,-- skazal kapitan.-- Ne tyanet eta makarka.
  -- Ladno, dvoih ne ub'yut. A odnim pozhertvovat' mozhno.
  YA  podognal  lodku  ko  vhodu  v central'nuyu makarku, kapitan
razvel veslom travu, i my voshli v ee vody.
   YA srazu ponyal, chto eto  ne  nasha  makarka.  Kakie-to  drugie
travy  sostavlyali  ee  steny,  drugoj formy, drugogo cveta. Vse
vrode by to zhe samoe --  tavolga  i  rogoz,  koshach'ya  petrushka,
gori-golova,  i  vse-taki  ne  to. I vdrug ya ponyal, chto ne vizhu
molochaya. Utrom, kogda my plyli k ozeru, ya  to  i  delo  otmechal
kustiki  molochaya  i  vspominal,  chto  molochaj  nazyvayut besovym
molokom.
  -- Ne nasha eto makarka,-- skazal ya,-- molochaya netu.
  -- Uzh bol'no tonkoe nablyudenie,-- zametil kapitan.
  No molochaya na beregah ne bylo. Kazalos',  kto-to  vydral  vse
kusty molochaya, vypil molochaevo moloko.
   YA  vsegda  lyubil  eto  rastenie  --  molochaj,  ego  skromnye
necvetochnye cvety, sobrannye v kuzovok, krepkie stebli, tekushchie
na perelome molokom, kotoroe liznut' bylo nel'zya -- besovo,-- a
liznut' hotelos'.
   Molochaj byl bratom  oduvanchika,  iz  steblej  kotorogo  tozhe
bryzgalo dikoe moloko, i eto menya porazhalo -- ne tol'ko rastut,
ne  tol'ko  cvetut,  a  eshche  i  moloko dayut. I kakimi-to sovsem
strannymi ih rodstvennikami  byli  mlechnye  griby  --  chernuhi,
skripuhi.  Tol'ko  vylezli  iz  zemli,  a  uzh  polny molokom --
gor'kim, zemnym, podlesnym. Dlya kogo sozrelo eto  moloko,  komu
ego pit'?
   YA-to  razok  liznul  dikogo  molochka,  a  nichego  vrode i ne
pochuvstvoval.
   S polchasa  uzhe  plyli  my  po  makarke,  kotoraya  postepenno
stanovilas'  shire.  Napivshis' molochaeva moloka, besy ravnodushno
vzirali na nashe plavan'e, nikakih shtuchek ne pridumyvali  --  ni
breven ozhivshih, ni charusenyshej.
   A   mozhet,   eto   oni  i  pridumali  --  bol'she  nichego  ne
pridumyvat'? Reshili sdelat' makarku beskonechnoj, chtob my  plyli
i  plyli  --  do nochi, do oseni i ne mogli vylezti na bereg vsyu
zhizn', do samoj starosti.
   Da  net,  zachem  besam  muchit'  nas  tak  dolgo.  Oni  mogut
razdelat'sya s nami poskoree. CHego tyanut'?
  -- Nu vot i vse,-- skazal kapitan.-- Priehali.
  Pryamo pered nami po vsej makarke, kak zabor, vkolocheny byli v
dno tolstye chernye svai, perepletennye elovymi vetkami. |to byl
obychnyj rybackij zakol, postavlennyj po vsem pravilam.
   Prishiblennye,  sideli  my v "Oduvanchike", neumolimo ponimaya,
chto  cherez  etu  chertovu  plotinu  nam  nikogda  v   zhizni   ne
perebrat'sya. Tut my i uslyhali golosok:
  -- Na uhu-to nalovili?



  --  Na  uhu-to  nalovili?  --  povtorilsya golosok, i iz travy
vysunulas' lukopodobnaya golovka s vlazhnymi torfyanymi  glazkami.
Ona  pokachivalas'  nad travoj, derzhalas' na nej, kak luna poroj
derzhitsya na lesnyh verhushkah.
   Kazalos', ona i spletena iz zasohshih bolotnyh trav.
  -- Nalovili,-- otvetil  ya,  vzyal  iz  lodki  Gorbacha-Okunya  i
pokazal Golove.
  -- O! O! O! -- s voshishcheniem pokachala golovoj Golova.
  -- A ty, dedushka, kak v bolote-to stoish'? -- sprosil kapitan,
smeknuvshij,  chto  takaya  golova  mozhet  byt' pridelana tol'ko k
nemolodomu telu.
  -- YA-to v valenkah,-- otvetila Golova.-- A vy-to kak?
  -- A my veslaemsya,-- s nekotoroj bodrost'yu zayavil kapitan,--i
na uhu nalovili.
   Cokaya,  kak  belochka,  yazykom.  Travyanaya  Golova  lyubovalas'
okunem,  ya zhe vse staralsya rassmotret', k chemu ona pridelana. V
gustoj trave ya ne videl nikakogo tela i nikakih valenok, i dazhe
shei,  na  kotoroj  polagaetsya  derzhat'sya   lyuboj   golove,   ne
nablyudalos'.
  --  CHerez  zakol-to  nam ne perebrat'sya? -- sprashival mezh tem
kapitan.
  -- Nikak ne perebrat'sya,-- otvechala  Golova,  po-prezhnemu  ne
pokazyvaya priznakov tela.
  -- A ty by, dedushka, razobral zakol.
  --  Kak  zhe  tak? -- izumilas' Golova, pogruzhayas' ispuganno v
travu. -- Kak ego razbirat'? Na uhu-to ved' nado lovit'?
  -- Tak ved' i nam proplyt' nado.
   Udruchenno migaya glazkami, Golova po samuyu makushku  uehala  v
travu i vdrug, podprygnuv, kriknula:
  -- A vy luchshe nazad plyvite!
  V  etih  travyanyh  slovah  byla svoya zheleznaya logika. Menya zhe
porazhalo, chto ne bylo vidno, k chemu pridelana Travyanaya  Golova.
I  vdrug  ya  ponyal,  chto  ona  voobshche ni k chemu ne pridelana, a
prosto tak, sama po sebe boltaetsya v bolotah.
   Trevozhnyj pot proshib menya, ya vperil glaza svoi v  travu  pod
Golovoj  i  na tom meste, gde polagalos' byt' telu, videl yavnye
prosvety nebesnoj sinevy.
  -- Dedushka,-- zhalobno skazal kapitan.-- My nazad plyt' sil ne
imeem.
   Nam by na zemlyu popast', ushicy navarit'.
  -- Verno govorish', paren',-- pokachivalas' soglasno  Golova,--
uhi nado navarit'. A sol'-to u vas est'?
  --  I  sol',  i lavrushka,-- zamanival Golovu kapitan.-- I luk
repchatyj, i perec-goroshek.
   Razmahivaya rukami  i  dazhe  prichmokivaya,  kapitan  soblaznyal
Golovu  uhoyu,  sovershenno  ne zamechaya, chto uha etoj Golove ni k
selu ni k gorodu. Vo vsyakom sluchae, pod  golovoyu  u  Golovy  ne
imelos'  zhivota,  kuda  volej-nevolej  dolzhna  v  konce  koncov
pomestit'sya uha.
   I vse-taki Golova slushala kapitana  s  lyubopytstvom  i  tozhe
prichmokivala, soshchurivala nos. Ona yavno zhelala uhi.
  --  Okunej  u  nas  pol-lodki,-- razmahival rukami kapitan.--
Zavarim krepkuyu, trojnuyu, s kartoshechkoj.
  Golova drognula.
  --  Ladno,  paren',--  skazala  ona,--  vy  lodku  k   zakolu
privyazhite, a sami vylezajte. YA vas do berega dovedu.
  --  Spasibo, dedushka,-- obradovalsya kapitan,-- ustali v lodke
-- sil net.
   Podgrebaya i zagrebyvaya, kapitan  podognal  lodku  k  zakolu,
stal  privyazyvat'  nos  k  brevnu.  Oglyadyvayas'  na  Golovu,  ya
potihon'ku dernul ego za rukav.
  -- Ty chego? -- otmahnulsya kapitan.
  -- Slushaj,-- shepnul ya,-- tela-to netu.
  -- CHego takoe?
  -- Pod Golovoyu tela netu.
  -- Ty chto -- durak? -- sprosil  kapitan,  vglyadyvayas'  v  moj
zhivot.
  --  Da pod toyu Golovoyu, pod toyu,-- ukazyval ya bol'shim pal'cem
cherez plecho.
  -- Pod kakoyu?
  -- Pod dedushkinoj.
  -- Ty s uma  soshel,  nanyuhalsya  bolotnyh  gazov,--  prosheptal
kapitan i, oglyanuvshis' na Golovu, dobavil: -- Telo est', tol'ko
ochen' malen'koe, v valenkah. Skladyvaj okunej v vedro.
   Kapitan  vybralsya iz lodki na zakol, pomog vylezti i mne. Vo
ves' rost podnyalsya ya nad bolotom -- i golova moya zakruzhilas'. YA
uvidel  prostornyj  zelenyj  mir  vokrug   --   zerkala   ozer,
pobleskivayushchie  tam  i  syam,  elovye lesa za ozerami i snova za
lesami ozera, kakie-to za ozerami holmy, dal'nie derevni na  ih
sklonah,   i  sovsem  chudesnymi  okazalis'  tri  koryavyh  sosny
nepodaleku ot nas. Bugrom podymalsya pod  sosnami  bereg,  i  po
bugru etomu hodili korovy.
   Uvidevshi menya i kapitana, korovy izdaleka s berega protyanuli
k nam svoi guby i zamychali.
   Otkryvshijsya   prostor,  sosny  i  korovy  otvlekli  menya  ot
Travyanoj  Golovy,  i  mel'knula  mysl',  chto  v  konce   koncov
naplevat',  pridelana  ona  k  chemu-nibud'  ili net. V takih-to
prostorah -- v ozerah, bolotah, lesah -- lyuboj golove zahochetsya
poboltat'sya svobodna. I ya pozhalel, chto  moya  bednaya  golova  ne
mozhet  prokatit'sya  kolobkom  po etomu miru. Uzh ona by pogulyala
tam i syam, a posle kak-nibud' pridelalas'  obratno  k  brennomu
telu.
  --  Poltora  desyatka,--  skazala  Travyanaya  Golova, podschitav
vynimaemyh iz lodki okunej.-- Budet uha. Nu a teper' po kochkam,
po zherdochkam za mnoj.
   Slegka podprygnuv, ona peremestilas', i my povleklis' za neyu
cherez tryasinu. Obveshannye ryukzakami, toporami i vedrami,  to  i
delo  provalivayas'  po poyas v chernuyu vodu, my breli k beregu za
Travyanoj Golovoj, kotoraya tak i ne pokazyvala nam svoego tela i
plyla nad bolotom, podobno malen'koj dnevnoj lune, obrashchennoj k
nam zatylkom.



  Uzhe nepodaleku  ot  berega  ya  uvidel,  kak  Travyanaya  Golova
vykatilas'  po travke k sosnam, podprygnula i vdrug pridelalas'
k telu, kotoroe sidelo pod sosnoj.
   Nebol'shoe telo v  chernom  starom  pidzhake  i  v  valenkah  s
galoshami podzhidalo golovu, kotoraya gulyala v bolotah.
   Kak  tol'ko  Golova,  uvenchav  pidzhak,  ustroilas'  na svoem
meste,  telo  zashevelilos',  odnoj  rukoj  zachesalo   nos,   po
kotoromu,  kak  vidno,  soskuchilos',  a  drugoyu  zamahalo nam s
kapitanom:
  -- Syuda vylezajte, k sosenkam.
   My vylezli iz tryasiny, a Golova  spokojno  sidela  na  svoem
meste  i  nablyudala,  kak  kapitan-fotograf  vylivaet iz sapoga
chernuyu vodu.
   Korovy, stoyashchie za sosnami,  razglyadevshi  nas,  ostolbeneli.
Tupoe  i  bezumnoe  lyubopytstvo  svetilos' v ih krupnyh detskih
glazah. Oni dazhe perestali zhevat' i naivno  hlopali  resnicami.
Bylo  yasno,  chto  nichego  takogo, kak snimayushchij sapogi kapitan,
prezhde im videt' ne prihodilos'.
   Izumlennye korovy slilis' s Travyanoyu Golovoj v edinoe celoe,
i teper' vse eto vyglyadelo kak samoe obychnoe stado s pastuhom.
   No ya-to ponimal,  chto  u  etogo  pastuha  golova  ne  sovsem
obychnaya,  i vnimatel'no oglyadyval korov'i golovy, ne lyubyat li i
oni pobalovat'sya, poletat' nad mirom, ostaviv na zemle  vymya  i
kopyta.
  --  Skol'ko  u  vas  v  stade  golov?  --  sprosil  mezhdu tem
kapitan..
  -- Semnadcat'.
  -- A byk est'?
  --  Nash  byk  --   deloproizvoditel',--   otvetila   Travyanaya
Golova,-- ego v rajon povezli.
   Kapitan  obradovalsya, chto byk v ot容zde, protyanul dedu ruku.
Ohotno pozhimaya kapitanskuyu ladon'.  Travyanaya  Golova  nazvalas'
Aver'yanom.
   Kapitan  srazu  zhe  stal  zvat'  pastuha dedom Averej, a ded
kapitana -- "paren'". Oni bystro nashli  obshchij  yazyk  i  boltali
teper'  na  etom  obshchem  yazyke.  YA  kak-to  ne  mog vlezt' v ih
razgovor, no predlozhennuyu dedom ruku  pochtitel'no  pozhal.  Ruka
eta  okazalas'  suhon'koj,  legkoj, i pokazalos', chto pozhimayu ya
puchok suhoj travy.
   Skoro zapylal koster, na sosnovyh vetkah razvesili my mokrye
noski, nachistili okunej, postavili na ogon' vedro.
  -- Znachit, vy pryamo iz Moskvy?
  -- sprashival ded Averya.
  -- Pryamo iz Moskvy,-- razmahival lozhkoj  kapitan,--  von  kak
zdorovo. Iz Moskvy -- i pryamo syuda.
  --  Da  neuzhto  eto  tak?  -- izumlyalsya ded.-- Pryamo syuda? Iz
Moskvy.
  -- Iz nej! -- vosklical kapitan.-- I pryamo syuda!
  Tak boltali ded i kapitan na ih  obshchem  yazyke.  YAzyk  etot  ya
nemnogo ponimal, no proniknut' gluboko v smysl ego ne mog.
  -- A vy-to byvali v Moskve? -- sprosil kapitan.
  Ded Averya hmyknul, pokachal svoej golovoj.
  -- Ty na samolete-to letal? -- sprosil on kapitana.
  -- Letal.
  --  Nu, na takom-to ne letal. Tut u nas v derevne vynuzhdennaya
posadka byla. Samolet vdrug v nebe  ob座avilsya  --  na  luzhok  i
syad'.  A  ya  ryadom  pasu.  Tut  iz  kabiny  letchik vyskakivaet.
"Ah,--govorit,--ded, benzin konchilsya". Nu, ya  sbegal  domoj,  u
plemyannika-to  moego  moped, tak v sarae kanistra stoyala litrov
na dvadcat'. Prines benzin sem'desyat shestoj, a letchik govorit:
   "Ty, ded, sletaj so mnoj  v  Moskvu,  zastupish'sya  v  sluchae
chego,  a  to  menya  mogut  uvolit', potomu chto vezu ya banderol'
Bol'shomu CHeloveku, opozdanie -- smerti podobno".
   Nu, ya zalez v kabinu, i my poleteli.  Nu,  paren',  eto  byl
samoletik!  Ne  prostoj,  a  smes' samoleta s traktorom. Letit,
letit, vdrug ostanovitsya i, kak traktor, po oblakam polzaet! Nu
doleteli i tol'ko prizemlilis' -- Bol'shoj  CHelovek  bezhit.  Gde
banderol'?



   YA  podayu  emu banderol' -- mne ee letchik na hranenie sdal, a
CHelovek-to etot, Bol'shoj, i govorit: "A ty kto  takoj?"  Tak  i
tak, otvechayu.
  "Kak?  --  CHelovek-to  govorit.--  Neuzhto ty i est' samyj ded
Averya?"
  A kak zhe, otvechayu, ya  eto  on  i  est'.  "Zolotoj  ty  moj,--
govorit Bol'shoj-to etot CHelovek.-- Da ved' ya tvoe pis'mo znaesh'
gde  hranyu?  Na  serdce".  I  tut dostaet iz serdechnogo karmana
pis'mo, kotoroe ya emu proshlyj god pisal. "YA,-- govorit,--  tvoe
pis'mo kazhdyj den' na noch' chitayu i plachu".
  -- Nu i nu! -- voshishchalsya kapitan, slushaya deda.-- Vo ved' kak
byvaet. Plachut Bol'shie Lyudi.
   Kapitan  hlopal sebya po kolenyam, a menya po plecham, priglashaya
izumlyat'sya  vmeste  s  nim.  No  ya  pomalkival,  otvlekalsya  ot
rasskaza, pomeshivaya uhu. Ded Averya zametil eto.
  -- Ty na traktore katalsya? -- sprosil on menya.
  -- Katalsya.
  -- A na samolete?
  -- Katalsya.
  -- A na smesi samoleta s traktorom katalsya?
  -- Net.
  -- A ya vot katalsya,-- skazal ded Averya i zasmeyalsya radostno.
  -- Ne ponimayu, zachem vam smes' samoleta s traktorom,-- skazal
ya,--  s  takoj golovoj, kak u vas, v Moskvu i bez smesi sletat'
nedolgo.
  Ded Averya obernulsya  i  vnimatel'no  posmotrel  mne  pryamo  v
glaza.
  --  S  takoj  golovoj,  kak  u  menya,--  skazal  on,--  mozhno
generalom stat'. Da ya, vish', pastuh -- general korovij.
  --  Nichego,--  skazal  ya,--  ne  ogorchajtes'.  Ne  u  vsyakogo
generala est' takaya golova.
  --  |to  verno,--  skazal ded Averya, ulybayas'. -- U generalov
golova krepko k telu prikruchena,-- prodolzhal ya,-- ne  otorvesh',
a u vas sama letaet, gde hochet.
  -- Golova u menya legkaya,-- smeyalsya ded Averya.-- Sizhu, byvalo,
pod sosnoj, a golova to v Moskve, to v Har'kove.
  -- Telu-to bez golovy nebos' skuchno.
  -- Kak to est'? -- ne ponyal ded.-- CHego emu sdelaetsya, telu?
  -- Nu kak zhe,-- skazal ya,-- golova letaet, a telo sidit.
  --  Da  ved'  i  golova  sidit,--  skazal  ded,  naivno migaya
bolotnymi glazkami.-- Golova v mechtaniyah letaet, a  na  tele-to
sidit poka krepko. I on hihiknul, pokachal obeimi rukami golovu,
podergal i za volos'ya.
  -- Ne otkrutish',-- skazal on.
  -- Ladno tebe, otec,-- ne vyderzhal ya.-- YA sam videl, kak telo
vashe sidelo pod sosnoj, a golova nad bolotom boltalas'.



  --  Ty  chto  gorodish'?  -- skazal kapitan.-- Kakaya golova nad
bolotom?
  -- Evonnaya,-- otvetil ya, ukazavshi na  deda,  i  peredernulsya,
potomu  chto nikogda v zhizni ne proiznosil etogo dikogo slova --
"evonnaya".
  -- Evonnaya? -- peresprosil kapitan i  tozhe  peredernulsya,  no
tol'ko ne ot slova, a ot ego smysla.
   Kapitan podnyal v vozduh ruku i postuchal svoim pal'cem mne po
lbu.
  -- Ty chto, shutish'?
  -- Ty luchshe dedu postuchi,-- skazal ya, otmahivayas'.-- Glyadish',
golovka i sletit s mesta, kak zhavoronok.
  -- Da ty chto, paren',-- skazal ded obizhenno.-- CHto ty na menya
napadaesh'? CHego ya tebe sdelal?
   Ded  yavno prikidyvalsya durachkom, delal vid, chto ne ponimaet,
kak eto golova mozhet zhit' bez tela.
  -- Ladno,-- skazal ya,-- plevat'  ya  hotel  na  vashu  letayushchuyu
golovu. Letaet ona i puskaj letaet.
  --  CHto  takoe-to s toboj? -- skazal kapitan, porazhennyj moim
vnezapnym  sumasshestviem.--  Dedushka!  Ne  sluhajte   ego,   on
nanyuhalsya bolotnyh gazov.
   Vyskazavshi  etu  neozhidannuyu  beliberdu,  kapitan  zamolk. K
slovu  "evonnaya"  on  umudrilsya  pristegnut'  "ne  sluhajte"  i
sovershenno  nadorval  obshchij  yazyk,  kotoryj  do etogo nahodil s
dedom.
   Kapitan-fotograf i ded  Averya  sideli  drug  naprotiv  druga
vozle  kostra i glyadeli v vozduh, v kotorom i visel nadorvannyj
ih yazyk. YAsno bylo, chto govorit' na nem oni uzhe ne  mogut.  Ded
Averya  dazhe  vysunul  svoj  yazyk,  chtob skazat' chto-to, kapitan
vysunul iz solidarnosti svoj. Paru sekund boltali oni v vozduhe
yazykami, no ne mogli pojmat' ni slova.
  -- Sluhajte,  sluhajte,--  serdito  skazal  ya,--  evonnaya  ne
letaet,  a  vasha  gde  hochesh' boltaetsya. K tomu zhe ona iz travy
spletena. No menya vse eto ne interesuet. Menya interesuet tol'ko
odno -- uha. Kak tam, ne gotova  li?  ZHalko,  chto  u  nas  odni
okuni.  |h,  sejchas  by  leshchovuyu golovku! Stavlyu leshchovuyu golovu
protiv letayushchej!
  --  Vot  eto  ty,  paren',  verno   skazal,--   s   nekotorym
oblegcheniem vzdohnul ded,-- leshchovaya golovka sladkaya.
  --  U  leshcha  v  golove  kak  u  kupca  v sunduke,-- vstavil i
kapitan, kotoromu pora bylo vernut'sya k razgovornoj zhizni.
   Kapitan  nemnogo  uspokoilsya,  dostal  iz  ryukzaka  naskvoz'
prokopchennuyu varezhku i snyal s kostra vedro uhi.
   Iz  pribrezhnyh  kustov  naletel komar, zakruzhilsya v paru nad
vedrom. Par, propitannyj kaplyami okunya,  vkusnyj  par,  gustoj,
kak   kuchevye   oblaka,  obvolok  nashi  lby,  zatumanil  glaza,
prochistil mysli. YA ne znayu,  o  chem  dumal  letayushchij  lob  deda
Averi,  no  chistyj  lob  kapitana  v paru razgladilsya i dumal o
lavrovom liste.
   "V zhizni vse slozhno,-- razmyshlyal ya,-- vse neponyatno. No pora
zhe otvedat' uhi!"
  Pod kornyami vysokih sosen my sidim  vokrug  vedra  s  goryachej
dymyashchejsya  uhoyu.  My  ne  razmahivaem lozhkami, ne nabrasyvaemsya
srazu na uhu. My  znaem,  chto  ona  dolzhna  chut'  poostyt'.  My
vnimaem ee aromatu.
   Nevozmozhno skazat' -- "my nyuhaem uhu". My -- dyshim uhoyu.
   Lozhki  u  vseh v rukah, miski stoyat na zemle. Pora, kazhetsya,
nachinat'?
   YA pereglyadyvayus' s kapitanom. On  delaet  brovyami  nekotoryj
znak,  kotoryj mozhno prochest' tak: "Vechno ty toropish'sya. Daj ej
poostyt'".
   Letayushchaya Golova -- ded Averya ne  vmeshivaetsya.  Kak  chelovek,
priglashennyj  k  uhe  v  gosti,  on  terpelivo zhdet i glyadit na
dal'nie ozera.
   YA podnimayu lozhku. Nekotoroe vremya  ya  igrayu  eyu  v  vozduhe,
zaslonyayu solnechnyj luch, poglazhivayu kraj miski, protirayu cherenok
ol'hovym listom.
   YA  delayu  vid,  chto  eto  ne  lozhka, a, mozhet byt', babochka,
porhayushchaya nad uhoj, kak nad romashkoj.
   Mne ne hochetsya srazu ogorchat' uhu, ved' ona eshche spit, eshche ne
znaet, chto skoro budet s容dena bez ostatka.
   YA  vvozhu   lozhku   v   nezhnyj   organizm   uhi   s   tysyach'yu
predostorozhnostej.
  --  Poehali,--  govorit  uhovar-fotograf  i  teper'  trevozhno
zaglyadyvaet mne v glaza, sprashivaya "nu kak?".
   Nikak nel'zya toropit'sya, probuya uhu. Horoshuyu uhu nuzhno  est'
tak,  kak  pisali  stihi drevnie elliny. Horoshuyu uhu nuzhno est'
gekzametrom.
   Otvedav uhi, stoit zadumat'sya,  otlozhit'  lozhku  v  storonu,
otchego nervno vzdragivaet dusha uhovara, i tol'ko potom stepenno
zametit':
  -- Nichego, neploho. I soli v meru.
  -- Podhodyashche,-- vzdyhaet Letayushchaya Golova.
  Uhovar  siyaet, nalivaet vsem dobavki. I dobavka sblizhaet nas,
a uzh posle tret'ej dobavki my  vse  stanovimsya  rodnye  brat'ya,
potomu  chto  nikto  i  nikogda na zemle ne el etoj uhi vmeste s
nami.
   I ya pozhalel, chto  net  sejchas  Orlova  i  Klary,  Petyushki  i
milicionera-hudozhnika,  i  teh  drugih lyudej, o kotoryh ne pishu
zdes', v knizhke. Konechno, s nimi mozhno otvedat' i  drugoj  uhi,
no ved' nikogda ne znaesh', poluchitsya li ona v zhizni.
  --  A vy na Ilistom-to ozere byvali? -- sprosil ded Averya. --
Ne byvali. -- Vot gde ryby-to. I leshch, i karas',  i  okun'.  Tam
ved' i Papashka zhivet.
  Razmorennyj  uhoyu  ded  Averya  prileg na travke, skinul s nog
valenki, v kotoryh okazalsya bosikom.
  -- Papashka? -- poperhnuvshis', peresprosil kapitan.
  -- Papashka, aga,-- podtverdil ded Averya.-- U nego dve  golovy
i telo na podvodnyh kryl'yah.
  -- Dve? -- peresprosil kapitan.-- A my slyhali -- tri.
  --  Otkuda  zh  tri? Dve. Odna -- shchuch'ya, drugaya -- medvezh'ya. YA
ego nedavno videl, kogda klyukvu bral. Da nedaleko otsyuda-to  --
ot derevni Korovihi tri kilometra.
  -- Neuzheli vy videli Papashku? -- vzvolnovalsya kapitan.
  -- Da chto ty udivlyaesh'sya,-- skazal ya.-- S takoj golovkoj, kak
u nashego  deda,  ne  tol'ko  Papashku  --  samogo cherta povidat'
mozhno.
   Ded  Averya  zasmeyalsya,  tolknul  menya  pal'cem  v  bok.   --
Nravish'sya ty mne, paren',-- skazal on,-- ej-bogu, nravish'sya.
  --  Da  i ty mne nravish'sya,-- ulybnulsya ya,-- osobenno golovka
tvoya.
  -- O-ho-ho! -- smeyalsya  ded.--  Nu  chego  ty  k  golove  moej
privyazalsya?
  -- A chego ona letaet?
  -- Da kto tebe skazal?
  -- YA sam videl. A tebe, ded, stydno vrat'. Esli letaet, tak i
skazhi: letaet, mol.
  --  O-ho-ho!  -- smeyalsya ded.-- Ladno uzh, tebe skazhu. Uha mne
vasha ponravilas'. No chtob nikomu ni slova.
  Ded Averya naklonilsya ko mne poblizhe i skazal:
  -- Golova-to moya, konechno, letaet.  No  ne  shibko  daleko  --
kilometrov na pyatnadcat'.



   Bednyaga moj drug-kapitan-fotograf vse-taki nadorvalsya.
  -- Ty chto govorish', ded? -- skazal kapitan, obizhenno protiraya
glaza.-- Kak tak -- letaet?
  --  Po vozduhu, paren',-- poyasnil ded.-- No ne bol'no vysoko,
sila zemnogo prityazheniya meshaet. A vdal',  pozhalujsta,  no  tozhe
nedaleko, telo nazad tyanet.
  --   |h,  ded-ded,--  skazal  ukoriznenno  kapitan,--  staryj
chelovek, a chego melesh'?
  -- CHego mne zrya molot'? -- usmehnulsya ded.-- Vot i drug  tvoj
vidal.
   Kapitan usmehnulsya v otvet.
  -- Esli ne vresh',-- skazal on,-- togda pokazhi.
  -- CHego? -- ne ponyal ded.
  -- Pokazhi, kak ona letaet.
  --   Pozhalujsta,--   otvetil  ded,--  horoshim  lyudyam  mogu  i
pokazat'.
   Ded podnyal s zemli valenki, kotorye skinul prezhde,  sunul  v
nih nogi.
  -- A to bez golovy zamerznut' mogut,-- skazal on,-- kogda ona
uletit. Nu teper', rebyata, derzhis'! Sejchas pojdem na vzlet.
   On vdrug raskinul, kak ptica, ruki, prishchuril glazki, a potom
vytarashchil ih i zarychal kak samolet: drrrrrrrrr... Golovoyu zhe on
zavihlyal  iz  storony v storonu, zverski poglyadyvaya to na menya,
to na kapitana.
   My nevol'no  otodvinulis'  ot  deda,  ne  znaya,  chego  mozhno
ozhidat'  pri  vzlete chelovecheskoj golovy. Golova, vprochem, poka
ne vzletela, a tol'ko lish' rychala, vertyas'.
  -- Drrrrr... stop,-- skazal ded i opustil ruki,-- chego-to  ne
letit, zastryala.
   Tut  on  vdrug  hlopnul  sebya  po zatylku i zakrichal, kak na
loshad':
  --  No-o-o-o...  davaj-davaj!  Trogaj  potihon'ku,   matushka!
Golova nikak ne reagirovala i krepko sidela na plechah.
   Starayas'  rasshevelit'  svoyu golovu, ded podtyagival ee za ushi
kverhu i dazhe, shvativshis' odnoj rukoyu  za  nos,  drugoj  pinal
sebya v zatylok, chtob otorvat' golovu ot tela. Golova upiralas'.
  --  Vot staryj pen'! -- hlopnul vdrug ded sebya po lbu.-- Da ya
zhe s tormoza ne snyal!
   On toroplivo rasstegnul  rubashku,  vykatil  golyj  zhivot  i,
nadavivshi sebya v pupok, skazal: -- CHik! CHik!
  -- Drrrrr...-- zarychal on snova i rychal tak moshchno, chto na lbu
ego vystupil pot.
  -- Vot tak vsegda s neyu muchayus',-- skazal on nakonec.-- Stoit
kak  vkopannaya.  Sejchas sdelaem tak: ya budu motorom rabotat', a
vy krichite: davaj-davaj! Vse vmeste-to nebos' stronem.
  I ded zarokotal, raskinuv ruki,  a  my  s  kapitanom  --  dva
balbesa pod sosnoj -- druzhno garknuli:
  -- Davaj-davaj, matushka!
  No  golova sidela na meste. Ded uzh rychal tak i syak, to i delo
chikal sebya v pupok, no vzleta dobit'sya ne udavalos'.
  -- T'fu! -- plyunul kapitan.-- Tak i znal, chto vse eto vran'e.
  -- Naprasno tak govorish', paren',-- skazal  ded,--  obizhaesh'.
Golova  staraya,  ponoshennaya,  srazu  s  mesta  ee  ne sdvinesh',
prihoditsya popotet'.
  -- Da ty daj ej peredohnut',-- skazal ya.
  -- I to verno,-- soglasilsya ded, vytiraya pot so lba,--  pust'
peredohnet, a to pryamo zakruzhilas'.
  --   Vran'e,--  mahnul  rukoj  kapitan,--  smes'  samoleta  s
traktorom.
  -- Ty chto zh, ne verish', chto li? -- sprosil ded.
  -- Konechno, ne veryu.
  -- Mne, Aver'yanu? -- i ded udaril kulakom sebya v grud'.-- Mne
ne verish'? A esli vzletit, sapogi daesh'?
  -- Nu uzh net,-- neozhidanno pozhadnichal kapitan.--  Sapogi  mne
samomu nuzhny.
  -- A luka daesh' tri golovki?
  -- Dayu.
  --  Nu  smotri,  paren',-- ugrozhayushche skazal ded i tak yarostno
zatryas  golovoj,  chto  ona  i  vpravdu  mogla  kazhduyu   sekundu
otorvat'sya.
  Beshenymi  poryvami,  grubo,  kak  motocikl, tryaslas' golova i
vdrug obernulas' nosom v storonu spiny. Ded eshche prinazhal rychat'
-- i  medlenno  zakruzhilas'  na  meste  golova.  Ona  vertelas'
bystree, bystree, mel'kal tol'ko nos i slyshalsya golos:
  -- Davaj-davaj, matushka!
   I,   razinuvshi   rty,  my  uvideli,  kak  Aver'yanova  golova
otdelilas'  ot  pidzhaka  i  podnyalas'  v   vozduh   nad   nami.
Pripodnyavshis'  metra  na dva, ona perestala kruzhit'sya i skazala
sverhu kapitanu:
  -- Goni, paren', luku tri golovki.



  Oh i nanyuhalsya zhe ya vse-taki bolotnyh gazov, nanyuhalsya! No ne
znayu, kogda imenno -- zdes' li,  v  makarke,  ili  kogda-nibud'
ran'she, sovsem davno.
  Tol'ko  nanyuhannyj  mozhet  uvidat'  takuyu nesuraznuyu kartinku
vrode otryva golovy ot pidzhaka s karmanami.
  A samaya legkaya lodka? Ona-to otkuda vzyalas'? Komu ona  nuzhna,
krome  nanyuhannogo?  Tol'ko  nanyuhannyj  mozhet  postroit' takuyu
lodku i plavat' na nej, chtob nanyuhivat'sya i dal'she.
   I ya vsegda znal, vsegda  predchuvstvoval,  chto  samaya  legkaya
lodka  v  mire zavedet menya nevedomo kuda. No tol'ko dumal, chto
eto budet kogda-nibud' potom, nemnogo pozzhe.
   I vot pryamo pered nami visela v vozduhe  Aver'yanova  golova.
Ona  chut'  shmygala  nosom.  Ona  visela  legko i prosto, i dazhe
korovy ne obratili na vzlet ee nikakogo vnimaniya.
   Ryadom s bezgolovym tulovom sideli pod sosnoj my s kapitanom.
   Zacharovanno smotrel  kapitan  na  divnoe  tvorenie  prirody,
visyashchee v vozduhe. Strah i schast'e, vostorg i poloumie igrali v
ego glazah. Kak rebenok, on dergal menya za rukav, tykal pal'cem
v vozduh.
   YA  hot'  i  nanyuhalsya  bolotnyh  gazov,  a  sidel  na  meste
spokojno. Ne dergalsya, ne  krichal.  V  etoj  chudovishchnoj  scene,
kogda  odna  golova boltaetsya v vozduhe, a drugaya shodit s uma,
mne byla otvedena odna rol' -- rol' Glyby Razuma.
   Netoroplivo prevrashchalsya  ya  v  etu  glybu.  Kameneli  lob  i
zatylok.
  -- Ty vidish'? -- tolkal menya kapitan. -- Vidish' ili net?
  --  Vizhu,--  tyazhko,  kak  zhernov,  provernulas' v otvet Glyba
Razuma. -- Vot erundovina-to, a?
  -- Tochnee  ne  skazhesh',--  tugo  srabotala  Glyba.  Obnyuhivaya
vetochki,  Letayushchaya Golova podnyalas' vyshe, dobralas' do sosnovoj
makushki.
  -- Daleko-to kak vidat',--  mechtatel'no  skazala  ona,--  vse
lesa  vidny,  vse  ozera.  Vot  tak,  byvalo, lyubuyus', lyubuyus',
nasmotret'sya ne mogu... Postoj, kto eto tam na ozere? Nu tochno,
Leha Hobotov. Ne moyu li setku proveryaet?
  -- Vot tak ded! -- vskrikival kapitan. -- U nego  golova  kak
oduvanchik,  samaya  legkaya  v  mire.  U  nas -- lodka, u nego --
golova.
  -- A ty eshche sapogi zhalel,-- hihikal sverhu ded Averya.
  -- Beri! -- krichal vverh kapitan. --  Beri  sapogi  vmeste  s
lukom. Hochesh', dadim tebe lavrovogo lista?
  --  A  chesnoku  u  vas  netu? -- sprashivala Golova, opuskayas'
ponizhe.-- Mne by chesnochku paru zubchikov, no glavnoe --  sapogi.
Potomu kak valenki tekut.
  -- Beri! -- oral kapitan. -- Spuskajsya i beri.
  -- Nu spasibo, paren',-- skazala Golova.-- Spasibo, udruzhil.
   I   tut  telo,  kotoroe  sidelo  do  etogo  spokojno,  vdrug
protyanulo kapitanu ruku.
  -- CHto takoe? -- ne ponyal kapitan.
  -- Spasibo,-- povtorila Golova, a telo vse protyagivalo  ruku,
kak vidno, dlya rukopozhatiya.
   Oglyanuvshis'  na menya, kapitan robko pozhal telu ruku. Tulovo,
odnako, na etom ne uspokoilos'. Tknuv menya v  bok,  ono  i  mne
sunulo ruku, a Golova sverhu kriknula:
  -- Spasibo i tebe.
  Bezgolovoe  rukopozhatie  nemnogo  rasshevelilo  Glybu  Razuma,
prochistilo chto-to v kamennom mozgu.
  -- Sapogi ne otdam! -- kryaknula Glyba granitnym  golosom.  --
Luku beri tri golovki -- i tochka. Neizvestno, skol'ko vas tut s
letayushchimi cherepami, sapogov ne napasesh'sya.
  --  Da netu bol'she ni u kogo! U Lehi Hobotova ruka letaet, da
i to ryadyshkom, vozle derevni.
  -- Ne znayu, ne znayu, no sapogi nam samim nuzhny.
   Golova obizhenno chihnula, povernulas' k nam zatylkom, a  telo
vdrug  zashevelilos'.  Ono  sunulo  ruku  v  kapitanskij ryukzak,
nasharilo tam paket s lukom i, otobravshi tri lukovicy pokrupnee,
sunulo ih v karman pidzhaka. Posle etogo ono podnyalo ruku k nebu
i pal'cem pomanilo Golovu k sebe.
  -- Nu chego tebe nado? -- skazala Golova.-- Sidi spokojno.  No
telo  izo  vseh  sil  mahalo  pravoj rukoj, a levuyu prizhimalo k
serdcu, umolyaya Golovu skorej vernut'sya nazad.
  -- Vot tak vsegda,--  ogorchenno  vzdohnula  Golova.--  Tol'ko
razojdus'  --  ono k sebe tyanet. Nu chego tebe nado, glupoe? Daj
pogulyat'-to!
   Telo razvolnovalos'. Vskochiv na nogi, ono podprygnulo,  chut'
ne uhvativ Golovu rukami. Golova uvernulas', prikriknuv:
  -- Cyc! Na mesto!
  Telo prygnulo eshche raz, no snova promahnulos'.
  --  Sidet'!  -- kriknula Golova, otletaya v storonu, a tulovo,
vozdev ruki k oblakam, pobezhalo za nej.
  -- Ostorozhnee! -- krichala Golova.-- Nogu slomish'! Postoj!
   Telo ne unimalos'. Spotykayas' i padaya, ono bezhalo  vsled  za
Letayushchej Golovoj.
   Golova v konce koncov dazhe razveselilas'.
  -- Ne dogonish'! -- krichala ona.-- Ne pojmaesh'!
  CHut'  ne placha, telo sdelalo ryvok, kakim-to otchayannym kozlom
podskochilo  v  vozduh,  shvatilo  Golovu  za   ushi   i   krepko
nahlobuchilo na zakonnoe mesto.



  Oh,  tuman,  tuman.  Da  chto zhe eto za tuman v moej-to bednoj
golove? Kakoj uzh tut granit,  kakaya  Glyba  Razuma  --  mutnyj,
polusonnyj  i  besprosvetnyj  tuman.  I v tumane etom ne moya li
nanyuhannaya otorvalas' ot zemli golova?
   Prav kapitan, prav, nanyuhalis' my bolotnyh gazov, durmanyashchih
bolotnyh trav. No esli ya i nanyuhalsya ih,  to  ne  zdes',  ne  v
makarke, a ochen'-ochen' davno, v sorokovyh godah XX veka.
   Prevrativshis'  snova  v  edinoe  celoe, ded Averya vernulsya k
kostru. On nalil iz vedra v misku ostatki uhi i zalpom vypil.
  -- Nu ladno,-- skazal on, otduvayas'. -- Luku  hot'  zarabotal
na uhu.
   Ded  nemnogo  poblednel, vidno, ustal. On sel, prislonivshis'
spinoyu k sosne, prikryl glaza.
   Kapitan-fotograf porylsya  v  ryukzake,  dostal  paru  golovok
chesnoku,  dobavil  k  nim  neskol'ko  per'ev  lavrovogo  lista.
Zavernuv vse eto v tryapochku, protyanul dedu.
  -- A za sapogi prosti,-- skazal kapitan.-- U  menya-to  golova
poka ne letaet. Kuda ya v bolote bez sapog?
  Ded molchal, prikryvshi glaza.
  -- Da chto, obidelsya, chto li? -- sprosil ya.-- Iz-za sapog?
  -- Ne v sapogah delo,-- mahnul rukoyu ded.-- Tak chego-to zhalko
stalo. Letaesh', letaesh', a tolku...
  --  Tak ved' i my,-- skazal ya, obnyav deda za plechi.-- Plyvem,
plyvem, a chto tolku?
  -- Da,-- vzdohnul ded,-- goremyki my.
   I kapitan-fotograf shumno vzdohnul,  neozhidanno  pochuvstvovav
sebya  goremykoj.  Tak  my  sideli i vzdyhali nekotoroe vremya, i
osobo tyazhkie vzdohi ispuskal, kak ni stranno, kapitan. V  konce
koncov eto stalo menya razdrazhat'.
  -- Ty-to otchego goremyka? -- sprosil ya.
  -- Sam ne znayu,-- otvetil kapitan.-- Tyazhelo kak-to...
  --  Vot i ya ne znayu,-- skazal ded.-- I golova u menya vrode by
letaet, a na dushe kak-to tyazhelo.
  -- A chego tvoya golova delaet, kogda letaet? --  sprosil  ya.--
CHego ona delaet v vozduhe?
  Ded hmyknul:
  -- Kakie zhe tam dela-to mogut byt'? Nikakih delov.
  -- Znachit, tol'ko prirodoj lyubuetsya?
  Ded hihiknul, potupil glaza.
  --   Za   vorob'yami  gonyaetsya  inogda,--  smushchenno  ulybayas',
priznalsya on.
  Tut i  kapitan  hihiknul,  soobraziv,  chto  ne  takie  uzh  my
goremyki, esli nashi shalye golovy gonyayutsya eshche za vorob'yami.
  --  Pora  v  put',--  strogo  skazal ya. -- Dal'she, na Ilistoe
ozero. Kak, ded, doplyvem my po makarke?
  -- Po makarke ne doplyt'.  YA  ee  vsyu  zakolami  peregorodil.
Plyt'  nado  po Kondratke. A Kondratka von tam, za polem. Lodku
nedolgo peretashchit'.
   Hlyupaya po  bolotu,  my  s  kapitanom  dobralis'  do  zakola,
vzgromozdili  na  plechi "Oduvanchik", vynesli ego k trem sosnam.
Poka my sobiralis', ded Averya  sidel,  prislonivshis'  spinoj  k
derevu, i podremyval.
  -- Do svidan'ya,-- skazal ya dedu.-- Spasibo tebe.
  --   Ne   za  chto,--  usmehnulsya  ded.--  A  vy  znaete  chto?
Ostavajtes' u menya, a? Pojdem sejchas v derevnyu, ya vas  molochkom
otpoyu.
  -- Nam nado dal'she plyt'.
  --  Nu,  volya  vasha,--  vzdohnul ded.-- A kak les proplyvete,
srazu uvidite derevnyu. |to i est' Koroviha. Tam zhivet  moj  kum
-- Kuzya. U nego i molochkom otop'etes'.
  --  U  kuma-to  Kuzi  nichego  ne letaet? -- ostorozhno sprosil
kapitan.
  -- Kuda tam,-- zasmeyalsya ded Averya.-- U nego hozyajstvo. Kury,
ovcy, korova. Kuda emu letat'.
   My nadeli ryukzaki, podnyali na plechi "Oduvanchik".  Nos  lodki
leg  na  plecho  kapitana, na moe -- korma. Netoroplivo poshli my
cherez pole k nedalekomu lesu. "Oduvanchik" raskachivalsya  v  takt
nashim shagam, skripeli ego stringera i shpangouty.
  -- Poklon kumu ne zabud'te! -- kriknul vdogonku ded Averya.
  Kondratka i vpravdu okazalas' srazu za polem. Poshire makarki,
tekla  ona,  prizhimayas' bokom k starym dremuchim elkam. A drugoj
ee bereg tonul v lugovyh cvetah.
   Sinie i hrustal'nye strekozy letali nad Kondratkoj.
   My opustili lodku na vodu, i, poka  kapitan  ukladyval  veshchi
poudobnee, ya oglyanulsya.
   Nedolgo, kazhetsya, my shli cherez pole, a kak uzhe daleko-daleko
ostalis'  tri  sosny i malen'kaya figurka pod nimi, vzmahivayushchaya
na proshchan'e rukoj.
   Goremyki  my  vse-taki,  goremyki!  Goremyki   ottogo,   chto
rasstaemsya drug s drugom.
  --  Podozhdi  minutu,-- skazal ya kapitanu i pobezhal cherez pole
obratno.
   Ded Averya stoyal pod sosnami, grustno opustiv  letayushchuyu  svoyu
golovu.  My  obnyalis' na proshchan'e, i ya otdal emu pachku horoshego
indijskogo chayu, togo, chto nazyvaetsya chernyj, bajhovyj.



   I techenie v Kondratke okazalos'  kuda  bystrej.  Po  makarke
medlenno  vleklis'  my,  a  tut  podhvatila lodku rezvaya volna,
poletel "Oduvanchik" veselo i  bystro.  Kapitan  vovse  ne  bral
vesla,  a  ya  chut'  zagrebal  i pritormazhival, opasayas' koryag i
podvodnyh kamnej.
   No ne bylo v rechke Kondratke koryag, voda zdes' byla sinyaya  i
molodaya.  V  nej  vspyhivali  oslepitel'nye  diski -- solnechnye
bliki, golavlinye  boka.  I  ptic  bylo  mnogo,  i  vse  bol'she
kulikov.  Oni  bezhali  pered nami po beregam, vzmahivali belymi
hvostami, vzletali s krikom.
  -- Kuliki vzletayut! -- radostno soobshchal kapitan i dobavit'  k
etomu soobshcheniyu bol'she nichego ne mog.
   Razveselila  nas  Kondratka-rechka,  otvlekla  ot  goremychnoj
nashej sud'by.
  -- Kuliki vzletayut! Kuliki!  --  ne  Golova  Letayushchaya,  a  --
kuliki! -- vskrikival kapitan.
  --  Letayushchaya  Golova  kulikamne pomeha,-- zametil ya.-- Puskaj
letayut i te, i drugie.
  -- CHepuha eto,-- skazal kapitan.-- Puskaj  kuliki  letayut,  a
golova chelovecheskaya na plechah sidit.
   V  dushe-to  svoej  ya  byl  soglasen  s  kapitanom.  YA vsegda
voshishchalsya poletom kulikov. Na pervyj vzglyad, vrode i net u nih
osobogo poleta, a tol'ko vzlet s probezhkoj po pesochku  i  krik:
kuuuuu-lik!  No  est'  on, est' polet, kotoryj bystro uhodit iz
glaz i eshche bystrej iz pamyati.  I  s  etim  bessmertnym  poletom
nechego ryadom boltat'sya chelovecheskoj golove.
  --  I  voobshche  ya  ne veryu, chto u deda golova letaet,-- skazal
neozhidanno kapitan.
  -- Pogodi, no my ved' sami tol'ko chto videli. Letala,  eshche  i
chesnochku prosila.
  --  Obman eto,-- skazal kapitan.-- CHiknul v pupok -- i golova
poletela.
   CHush'! Golova nasha i s telom-to vmeste letat' ne mozhet. I eto
horosho, dazhe zamechatel'no.
  -- CHego zh v etom horoshego?
  --  Telu  chelovecheskomu  letat'  ne  nuzhno,--  tverdo  skazal
kapitan.--  Samoe  luchshee  v  cheloveke -- eto golova. A telo --
chepuha, podporka i yashchik dlya pitaniya golovy. Vzyat',  k  primeru,
zhivot  --  eto  ved' uzhas! Net, ya vovse ne hochu, chtob moj zhivot
letal. A vot golova -- horosho by, da ne dal bog.



  -- A chto ty k zhivotu privyazalsya? -- skazal ya.-- CHego on  tebe
sdelal? Puskaj i on poletaet nemnogo.
  --  Terpet'  ne mogu zhivot! -- razdrazhenno otvechal kapitan.--
Tut  uzh  matushka-priroda  ne  rasstaralas'.  Vse  tak   zdorovo
pridumala v cheloveke, i vdrug -- zhivot!
  --  Uspokojsya,--  skazal  ya,-- vryad li est' na svete letayushchie
zhivoty.
   No kapitan ne mog uspokoit'sya. On rugal zhivot na vse korki i
sovershenno zahayal eto sozdanie matushki-prirody.
   Priroda zhe matushka  legkoyu  volnoyu  nesla  nashu  lodku  mimo
drevnih  elok i sosen, sredi bereznyakov i pereleskov, kak budto
namekaya kapitanu, chto eyu sozdano i koe-chto poluchshe zhivota.
   Les, chto  tyanulsya  po  levomu  beregu,  konchilsya.  Vmeste  s
Kon-dratkoj  vyletel  "Oduvanchik"  v  pole,  na  prostor,  i my
uvideli derevnyu Korovihu.
   Na holmah, rassechennyh zaborami, lezhala  derevnya  Koro-viha.
Nizkie  serye  doma  polzli  vverh po sklonam, a vniz, k rechke,
skatyvalis' s holmov ban'ki. Nikakih korov vidno ne bylo, no  v
derevne, v liniyah holmov bylo i vpravdu chto-to korov'e.
   Razyskav  po  ogorodam Kuzin dom, my postuchalis' v okno. Tut
zhe stekla raspahnulis', na ulicu vysunulas' zhenshchina s puncovymi
shchekami, v belom platke. Kak vidno, kuma.
  -- Ne zdes' li Kuz'ma zhivet? -- sprosil ya.--  Aver'yanov  kum?
My emu ot deda Averi poklon prinesli.
   Nedoverchivo   osmotrev   nas,   zhenshchina  zahlopnula  okno  i
spryatalas' v dome.
   Nikakih priznakov zhizni iz okna bolee ne yavlyalos'.
   Podozhdav paru minut, ya snova stuknul v steklo. Puncovaya kuma
bystro vysunulas' naruzhu.
  -- Doma hozyain-to?
  -- Doma.
  -- Tak puskaj na ulicu vyjdet.
  Kuma zadumalas' i, somnevayas', pokachala golovoj.
  -- Na ulicu on vyjti ne mozhet.
  -- CHto takoe s nim? Ne zabolel li?
  -- Da vrode net,-- otvetila kuma, prizadumavshis'.
  -- Nu puskaj v okno vyglyanet.
  -- Nu uzh net,-- skazala kuma,-- etogo  nikak  nel'zya.  Da  vy
zahodite v dom.
   Slegka rasteryannye, my s kapitanom podnyalis' v seni, skinuli
sapogi i voshli v izbu. Iz otkrytoj dveri vkusno pahnulo rybnymi
pirogami,  toplenym  molokom.  V  ogromnoj  semiokonnoj komnate
stoyal vdol' okon stol, u kotorogo i sidela puncovaya kuma.  Kuma
Kuzi vidno ne bylo.
   Otchego-to  robeya,  my  s kapitanom proshli v noskah po chistym
polovichkam, priseli u stola.
  -- Gde zhe kum-to Aver'yanov, Kuzya? -- sprosil ya.
  -- Kuzya-to? -- peresprosila kuma.-- Zdes' Kuzya.
  -- A gde on? CHto-to ego ne vidat'.
  -- Da on na pechke spryatalsya,-- otvetila kuma. Ne uspeli my  s
kapitanom udivit'sya, kak s pechki razdalsya reshitel'nyj golos:
  -- Pomalkivaj!
   Kuma  prikryla  rot  platkom, a ya obernulsya k pechke. Lezhanka
byla zadernuta zanaveskoj, za kotoroj kto-to shevelilsya.
  -- Dyadya Kuzya,-- skazal ya,-- vy tam?
  -- Tuta ya, na pechke,-- poslyshalsya v otvet kumov golos.
  -- Spuskajtes' syuda,-- priglasil ya,-- my poklon vam privezli.
  -- Ot Averi, chto l'?
  -- Ot nego. Slezajte, poznakomimsya.
  --  Zachem  zhe  ya  budu  slezat'?  --  skazal  kum.--  YA  ved'
spryatalsya.
   My s kapitanom okonchatel'no orobeli.
  -- Nu my togda pojdem,-- skazal kapitan.
  --  Kuda  eto?  --  kriknul  s  pechki kum.-- Samovar goryachij,
sadites' chaj pit'.
  -- Kak zhe my budem chaj pit', esli hozyain pryachetsya?
  -- Da puskaj pryachetsya! -- vstryala kuma.-- |ka nevidal'!
  -- Pomalkivaj! -- nemedlya kriknul kum.-- Nesi moloko!  Rybnik
stav'! Tol'ko i znaet yazykom boltat'.
   Kuma  metnulas' v seni, pritashchila gorshok moloka, vytashchila iz
pechki rybnik, kotoryj byl pohozh  na  perevernutyj  kverhu  dnom
korichnevyj  taz.  V  piroge  chto-to  tiho  i yarostno klokotalo.
Iz-pod rzhanoj korki, iz treshchinok v propechennom  teste  struilsya
luchnoj  i  rybnyj  par. Tak i hotelos' otodrat' korku, glyanut',
kto tam taitsya pod nej.
  -- Samovar-baranki! -- kriknul kum,  i  baranki  s  samovarom
yavilis' na stol.
   Samovar  zavyval  i  gnusavil  nosom,  bul'kal  rybnik, tiho
sheptala chto-to penka parnogo moloka -- vse dvigalos' i zhilo  na
stole,  dazhe baranki chut' shevelilis', legon'ko podtalkivaya drug
druga makovymi bokami.
   Skromno polozhiv ruki  na  koleni,  nedvizhno  sideli  my,  ne
ponimaya,  mozhno  li  pit'  chaj,  esli  hozyain pryachetsya. Kapitan
prishel postepenno k vyvodu, chto eto nevozmozhno.
  -- My vam, navernoe, pomeshali,-- skazal on, vstavaya.-- Zajdem
v drugoj raz.
  -- Kuda eto? -- kriknul kum  s  pechki.--  Pejte  chaj.  Rybnik
esh'te.
  --  Net,  net, ne mozhem,-- motal golovoj kapitan.-- Ne mozhem,
kogda hozyain pryachetsya.
  -- Da puskaj pryachetsya,-- ne vyderzhal  ya  i  protyanul  ruku  k
pirogu.-- Poprobuem rybnika.
  Kapitan hlopnul menya po ruke i skazal:
  -- Poshli.
  Prishlos'  vstat',  no  tut  zhe kuma uhvatila menya za lokot' i
stala ugovarivat'.
  -- Net, net,-- tverdil kapitan,-- dyadya  Kuzya,  ochevidno,  nas
napugalsya. My pojdem.
  -- Da ya ne napugalsya, ya tak prosto spryatalsya.
  -- A dlya chego?!
  -- Skazat', chto li?! -- zadumalsya na pechke kum.
  -- Davaj ya skazhu! -- ne uterpela kuma.
  -- Pomalkivaj!
  --  Nu  daj  zhe  skazat'-to!  --  kriknula  kuma.--  Ochen' uzh
hochetsya.
   S  minutu  oni  torgovalis',  komu  skazat',  nakonec   kuma
pereborola  muzha,  naklonilas'  k  samovaru i skazala trevozhnym
shepotom:
  -- Ego osa ukusila.



  Kapitan izmuchenno vzdohnul i sel na  mesto,  pytayas'  ponyat',
chto, sobstvenno, bylo skazano.
  -- Osa? -- peresprosil on.-- Bol'shaya osa?
  Slovo  "bol'shaya"  on  razdul tak sil'no, kak budto podozreval
osu velichinoj s telenka.
  -- Bol'shaya, batyushka,-- otvetila kuma, snizhaya vse-taki  razmer
osy do barana.
  -- I kuda zh ona ego ukusila? -- ostorozhno sprosil kapitan.
  -- V shcheku,-- shepnula kuma.
  -- I chego zh on pryachetsya?
  --   Pomalkivaj!  --  gryanulo  s  pechki,  no  kuma  ne  mogla
uderzhat'sya i bystro prokrichala:
  -- Vsyu rozhu  razvorotilo,  nelovko  lyudyam  pokazat'sya,  on  i
spryatalsya.
  Kum  grozno  elozil  na  pechke  i  chut' ne rychal, vozmushchennyj
boltovnej suprugi.
  -- Dyadya Kuzya,-- skazal kapitan,--  chto  za  erunda?  CHto  my,
ukushennyh, chto l', ne vidali? Slezajte s pechki.
  -- Ne mogu,-- otvetil Kuzya,-- stesnyayus'.
  -- Konchajte stesnyat'sya, podumaesh' -- erunda.
  -- Nikak ne mogu,-- otvetil kum,-- ochen' uzh sil'no stesnyayus'.
  --  Vot  on  kakoj  u nas chelovek! -- s nekotorym voshishcheniem
skazala kuma.-- Drugie s takoj rozhej vylezli by na ulicu  lyudej
pugat', a Kuz'ma Makarych ne mozhet.
  -- Prekratit' boltovnyu! -- ryavknul kum.
  --   Kuz'ma  Makarych,--  skazal  ya,--  slezajte,  pozhalujsta.
Posidim vmeste, chajku pop'em.
  -- Vy pejte, a ya tut budu lezhat'.
  -- Nu net,-- skazal kapitan,-- esli ne slezete, ujdem!
  Kapitan vstal, i snova kuma uhvatila ego za rubahu, a  drugoj
rukoj pridavila menya k stolu.
  -- Ujdem, i vse! -- vskrikival, vyryvayas', kapitan.
  -- Stojte! -- kriknul kum.-- YA slezu!
   Kuma   otpustila  nas,  i  kapitan,  vzvolnovannyj  pobedoj,
plyuhnulsya za stol.
   Kum  slezat',  odnako,   ne   toropilsya,   i   volej-nevolej
zavorozhenno  glyadeli  my,  kogda  zhe,  chert  voz'mi,  otkroetsya
zanaveska.
   Nakonec  drognul  goluben'kij  sitec,  i  poyavilas'   kumova
golova,  kotoraya  okazalas' v zimnej soldatskoj shapke, shnurkami
zavyazannoj na podborodke.
   Pod shapkoyu nakruchena byla rozovaya tryapka,  iz  kotoroj,  kak
bulyzhnik, vypirala vbok ukushennaya shcheka. Starayas' ne smotret' na
shcheku, my pozhali kumu ruku, kuma nacedila vsem chayu.
   My obradovalis' bylo, chto Kuzya s nami, no bystro ponyali, chto
radost'   prezhdevremennaya.   Rot  kumov  byl  namertvo  zamotan
tryapkoj, tak chto chaepitie ne moglo sostoyat'sya.
   Tut vse stali ugovarivat' kuma, chtob on oslabil uzel.  Posle
dolgih  zapiratel'stv  i  motanij  golovoj  Kuzya  oslabil puty,
vypustil iz tryapki svezheryzhie usy i glotnul chayu. Vse oblegchenno
vzdohnuli.
  -- Vy rybnik-to lyubite est'? -- sprosil kum, povorachivayas'  k
nam neukushennoj shchekoj.
  -- Lyubim,-- radostno otozvalis' my s kapitanom.
  -- A chaj pit'?
  --  Ochen' lyubim,-- otvetil kapitan,-- My iz Moskvy, a tam vse
chaj pit' lyubyat.
  -- YA v Moskve-to byval,-- pohvastalsya  kum.--  CHaj  v  Moskve
pival.
   YA  podvinul  k  sebe  rybnik  i  laskovo otodral ego verhnyuyu
korku. Par luchnoj i  rybnyj,  kotoryj  prezhde  chut'  probivalsya
skvoz'  kryshku,  teper'  hlynul  v  komnatu.  Ogromnyj karas' s
golovoyu  i  hvostom  lezhal  pod  korkoyu  absolyutno  zapechennyj.
Otlomiv ot kryshki kusok, ya uhvatilsya za karasevuyu golovu.
   Kapitan  vz容roshil  borodu  i  vcepilsya  v  karasya  s drugoj
storony. SHiroko otkryvshi glaza, glyadeli  kum  i  kuma,  kak  my
vzlamyvaem  ryb'yu  golovu,  kak  syplyutsya  na  stol  obsosannye
bronzovye  shcheki,  hrustal'nye   vtulochki,   vintiki,   kostyanye
trapecii, iz kotoryh postroena karasevaya golova.
  -- A vy v Vologde-to pivali chaj? -- sprosil kum.
  -- A kak zhe! -- mychal kapitan.-- Pivali.
  -- A v Arhangel'skom?
  -- Pivali.
  --  I  ya  tozhe!  --  kriknul  kum  i veselo udaril ladon'yu ob
stol.-- Znachit, my teper' kak rodnye! A vot ya interesuyus', vy v
Har'kove pivali chaj?
  -- Net, ne pivali,-- priznalsya kapitan.
  Kum zasmeyalsya potihon'ku.
  -- A ya i v Har'kove pival,-- radostno soobshchil on.-- Da vy  ne
poverite, esli skazhu, gde eshche chaj pival.
  -- Gde zhe?
  -- V Habarovske! Vot gde! Uzh tam malo kto chaj pival!
  --  |to  redkim  chelovekom  nado byt', chtoby v Habarovske chaj
pivat',-- skazal kapitan podhalimskim golosom.
  -- Vot ya i est' takoj chelovek! -- schastlivo zasmeyalsya kum.
  -- Kuz'ma Makarych,-- skazal ya,-- a vy s Papashkoj, sluchaem, ne
pivali chaj?
  -- CHto ty, batyushka! Kakoj chaj s Papashkoj? CHto ty govorish'?
   Kum, pokazalos' mne, nemnogo napugalsya.  I  kuma,  prikryvshi
rot  konchikom  platka,  vyglyanula  v  okno. Moj nelovkij vopros
zaglushil besedu, i nekotoroe vremya vse molcha pili chaj.
  -- Izvinyayus', Kuz'ma Makarych,-- skazal kapitan,-- a vy znaete
pro Papashku?
  -- CHto ty, chto ty, batyushka. I slushat' ne hochu. Na koj on mne?
  --  Stranno,--  skazal  kapitan,--  zhivete  ryadom  s  Ilistym
ozerom, a Papashku ne znaete. Vy chto zh, na ozero ne hodite?
  -- Hodit'-to hodim, -- stesnitel'no otvetil kum, -- da k vode
ne podhodim.



  "Oduvanchik"  nash spokojno i bystro plyl po Kondratke, i snova
po beregam vzletali kuliki,  vydry  ili  ondatry  shevelilis'  v
trostnikah, nad kotorymi vstavalo solnce.
   Perenochevav  u  kuma  na senovale, s voshodom otpravilis' my
dal'she i rasschityvali chaj utrennij  pit'  na  beregah  Ilistogo
ozera.



   A  voshod byl neobyknovennyj, neveroyatnyj kakoj-to voshod. I
bagrovyj tuman, i blednoe solnce, i po-nochnomu eshche temnye vody,
i elki ostrogolovye -- vse eto smeshivalos' pered nami i  vokrug
nas  i lezhalo sloyami, i ne ponyat', v kakom sloyu byl "Oduvanchik"
-- to uhodil on s poverhnosti reki v tumannye  strui,  to  plyl
pryamo po elovym verhushkam.
   I  dolgo  tak plyli my, i, esli by prishlos' plyt' obratno, ya
nikogda by v zhizni ne uznal etih  beregov  --  nikakih  primet,
krome  elok,  tumana  da solnca, vyhodyashchego k nam to sprava, to
sleva.
   Nakonec tuman nemnogo razveyalsya, rechka vdrug suzilas', vdrug
rasshirilas', snova suzilas', i tut otkrylos' Ilistoe ozero.
   Ono lezhalo sredi lesov, i s  odnogo  ego  berega  vozvyshalsya
golyj holm, a na drugom zheltelo mohovoe boloto, zarosshee melkim
sosnyakom.
   Posredi  ozera  podymalsya  iz  vody malen'kij, dlinoyu v pyat'
shagov, ostrovok. On zaros travoyu,  sredi  kotoroj  vidnelis'  i
belye cvety. Izdali pokazalos', chto eto tavolga.
  --  Podplyvem k ostrovu? -- sprosil kapitan.-- Ili tuda... na
bereg.
  -- Davaj k ostrovu,-- skazal ya,-- a na bereg potom.
  Druzhno i kak-to osobenno  sil'no  i  staratel'no  my  udarili
veslami, i v tot zhe mig lodka tknulas' nosom vo chto-to tverdoe.
Poslyshalsya  strannyj zvuk, kotoryj ya by nazval "chpok", i skvoz'
obolochku lodki  vyskochil  mezhdu  bambuchin  korotkij  i  chernyj,
ostryj i zloj klyk. I srazu zhe fontanom bryznula v lodku voda.
   Budto    podbroshennyj,    vyletel    iz    lodki    v   nebo
kapitan-fotograf. Kakim-to nelovkim kolesom v bolotnyh  sapogah
i s kryl'yami on uhnul bokom v chernuyu vodu.
  YA  vskochil,  upal  na  koleni, shvatilsya za klyk, szhal vokrug
nego obolochku.
  Fontan ugas, no voda struilas' mezhdu pal'cev.
  Vcepivshis' rukoj v bort, vynyrnul kapitan-fotograf. Lico  ego
bylo torfyanym.
  --  |to  suchok!  --  bormotal on, otplevyvayas'.-- Derzhi vodu,
derzhi! Sejchas ya vydernu suchok.
   YA i tak izo vseh sil "derzhal vodu",  no  uderzhat'  nikak  ne
mog. Ona hlestala mezhdu pal'cev.
  --  Tam,  v ryukzake, plastyr'! -- krichal kapitan.-- YA vydernu
suchok, a ty ishchi plastyr'.
   Odnoj rukoj sderzhivaya vodu, ya sharil po  ryukzaku,  no  vmesto
plastyrya  popadalis' mne malosol'nye ogurcy, kotorye dal nam na
dorogu kum. Kapitan vydernul suchok, i voda hlynula v lodku  izo
vseh sil.
  --  Plastyr', skoree plastyr',-- bul'kal i hripel kapitan. On
zazhimal snizu dyrku ladon'yu.
   Plastyr' nashelsya nakonec, no  plastiny  ego  sliplis'  mezhdu
soboj,  i,  poka ya otdiral ih, voda vse pribyvala. Otodrav odnu
plastinu, ya otdal ee kapitanu, i on kak-to podvel ee  k  dyrke,
nalepil.
   YA  lepil  plastyr'  sverhu,  iznutri  lodki. V vode plastyr'
nalepilsya ploho,  no  vse-taki  koe-kak  priceplyalsya  k  mokroj
tkani. Tech' ponemnogu prekratilas'.
   Za kakie-to dve minuty v "Oduvanchik" nabralos' stol'ko vody,
chto  ya  uzhe  promok  po  poyas.  Vyhvativ  iz ryukzaka kotelok, ya
stremitel'no stal otcherpyvat'sya.
  -- Davaj k beregu! -- krichal kapitan, plavaya vokrug lodki.
  Pristroivshis'  k  korme,  on  sil'no  tolknul  "Oduvanchik"  k
beregu.   YA   hvatalsya  to  za  veslo,  to  za  kotelok,  bereg
priblizhalsya, a vody v lodke ne ubavlyalos', ona sochilas'  skvoz'
krivo  naleplennyj  plastyr'. Koryaga, na kotoruyu my naporolis',
plyla otchego-to za  nami.  Poluzatonuvshaya,  ona  byla  sploshnoj
skol'zkoj  gnil'yu  i  truhoj, tol'ko lish' odin ostryj i krepkij
suchok sohranilsya v ee starom tele.
   Nos   lodki   tknulsya   nakonec    v    pribrezhnuyu    travu,
kapitan-fotograf  vyvoloksya  iz  vody,  i  my  srazu podhvatili
"Oduvanchik" na ruki, potashchili ego podal'she ot ozera, na holm.
   Na vershine my ostanovilis', perevernuli lodku vverh dnom.
  -- Gde spichki? -- bormotal kapitan, staskivaya s  sebya  mokruyu
rubahu, gallonami vylivaya vodu iz sapog.
   Spichki,   konechno,   namokli,   promoklo   vse,   chto  moglo
promoknut', tol'ko fotoapparat, kotoryj kapitan taskal s soboyu,
no tak i ne otkryl do sih por, ostalsya suhim. On byl zasunut  v
sverhnepromokaemyj meshok.
   Kakim-to   chudom   mne  udalos'  izvlech'  ogon'  iz  gazovoj
zazhigalki,  i  koster  v  konce  koncov  zapylal.  Na   veslah,
votknutyh   v   zemlyu,   razvesili   my  mokruyu  odezhdu,  stali
razglyadyvat' proboinu.  Ona  byla  nevelika,  razmerom  v  pyat'
kopeek, i zalepit' ee bylo netrudno.
  --  |to  vse  Papashkiny  shtuchki,--  skazal  kapitan.-- |to on
podsunul koryagu. Ne hotel, chtob my na  ostrov  vylezli.  On  na
etom ostrove sam na solnyshke greetsya.
  -- Ladno tebe,-- skazal ya,-- pomalkivaj. Poshli za drovami.
  V  lesu,  lezhashchem  za  holmom,  polno okazalos' belyh gribov.
Okutannye mhom, osypannye hvoej, oni stoyali vdol' po opushke,  i
trudno bylo uderzhat'sya -- ne sorvat' griba.
   Vmeste  s  drovami  nataskali  my  gribov,  i kapitan zateyal
svarit' gribnuyu pohlebku.
   Poka sushilis' veshchi, poka varilas' pohlebka, ya vzyal udochku  i
spustilsya vniz, k ozeru, k vode.
   U  podnozhiya  holma  v  zalive ya uvidel dva plota. Oni stoyali
ryadyshkom pod cheremuhoj. Odin plot byl staryj i gniloj, a drugoj
-- na vid sovsem  novyj,  krepkij.  Brevna,  sostavlyayushchie  ego,
skrepleny  byli  zheleznymi  skobami.  Ni  vesla,  ni shesta ya ne
nashel.
   Srubil suhuyu berezku, zabralsya na plot. YA reshil  doplyt'  do
ostrovka i polovit' tam.
   Berezoj  ya poproboval uperet'sya v dno, chtob ottolknut' plot,
no dna ne dostal. Togda vzmahnul berezoj kak veslom i, zagrebaya
to s odnogo borta, to s drugogo, medlenno poplyl k ostrovu.
   Neozhidanno nachalsya veter. On dul mne navstrechu,  i  skoro  ya
ponyal, chto stoyu na meste. Brosil gresti, i veter otognal menya k
beregu.
  --  Nu  i ladno,-- skazal kapitan.-- Tam, na ostrove, Papashka
tebya zhivo shapaet. Lovi s plota.
   YA zakinul udochku i ochen' dolgo glyadel na poplavok,  kotoryj,
chut' pokachivayas', stoyal v vode. Ryba ne brala.
   Perebrosiv  udochku, ya sluchajno zacepilsya kryuchkom za sosednij
plot. Dergaya lesu, ya staralsya otcepit'  kryuchok,  no  nichego  ne
poluchalos'.  Primerivshis', ya prygnul na seredinu vtorogo plota.
Ni minuty ne razdumyvaya, plot zatonul, i ya  s  golovoyu  ushel  v
vodu.
   Na  redkost'  kolyuchej, holodnoj i dushnoj pokazalas' mne voda
Ilistogo ozera. Prezhde chem vynyrnut', ya na mig priotkryl v vode
glaza i uvidel pod svetloj poverhnost'yu  ozera  temnyj  proval,
vedushchij  na  dno.  Iz  provala  podymalos' rzhavoe oblako ila, v
kotorom pobleskivali zelenye ugol'ki.
  -- YA uzh dumal,-- vse,  tebe  konec!  --  vzvolnovanno  krichal
kapitan,  podbegaya  k beregu.-- Papashka za nogu sdernul! Brosaj
rybalku, pojdem luchshe pohlebki pohlebaem!
   Pohlebka iz  belyh  gribov  poluchilas'  u  kapitana  gustoj,
navaristoj.  Serpovidnye i kruglye kuski gribov byli myagki, kak
maslo.
  -- Kak dumaesh',-- skazal  kapitan,--  vpravdu  zdes'  Papashka
zhivet?
  --  CHto  zh  takogo.  Est'  zhe v Anglii ozero Loh-Ness, v nem,
govoryat, zhivet chudovishche.
  -- Mne kazhetsya, v nashej strane chudovishch netu.
  -- Kto znaet.
  -- Interesno bylo b sfotografirovat' Papashku.
  -- Dejstvitel'no,-- skazal  ya.--  V  chem,  sobstvenno,  delo?
Pochemu  ty  do sih por nichego ne fotografiroval? Dazhe kameru ne
dostal?
  -- A nechego bylo.
  -- CHego nechego?
  -- Fotografirovat'.
  -- Vot tak raz. A Bagrovoe ozero? A makarka? A  Kum  Kuzya  so
shchekoj? A Letayushchaya Golova?
  --  Letayushchuyu  Golovu mozhno bylo by shchelknut', da ved' nikto by
ne poveril, chto kadr podlinnyj. Skazali by -- montazh. Potom idi
dokazyvaj. A na Bagrovom snimat' bylo nechego -- trava da  voda.
Ne kuvshinki zhe shchelkat' dlya devushek.
  -- A Kum Kuzya?
  --  Da  komu  on  nuzhen  so svoeyu shchekoj? On by i snimat'sya ne
stal, takoj stesnitel'nyj.
  -- Stranno u tebya poluchaetsya, vezesh' s soboyu kameru, a dazhe i
ne shchelknesh'.
  -- Budet kadr -- shchelknu. A poka kadra net, chego zrya shchelkat'?
  -- Kogda zhe budet etot kadr?
  -- Ne znayu, no kogda-nibud' budet. Ego mozhno zhdat'  hot'  vsyu
zhizn'.
   Kapitan  menya  ozadachil.  Na  moj-to  vzglyad,  nas  okruzhali
desyatki i dazhe sotni kadrov. Pryamo otsyuda, ne shodya s mesta,  ya
mog  by  nashchelkat' celuyu plenku -- i les za ozerom, i ostrov, i
nash koster, nad kotorym boltalis' noski na kakih-to  neveroyatno
koryavyh  palkah.  I  noski,  i  palki,  i  ozero  kazalis'  mne
neobyknovennymi i ne vidannymi nikem v mire.
  --    I    voobshche-to,--skazal    kapitan,--voobshche-to    zachem
fotografirovat'?  YA  hot'  i  fotograf,  no  v  principe protiv
fotografii. Doloj voobshche  eti  kamery.  Vidish'  mir  --  tak  i
fotografiruj ego glazami, shchelkaj imi, hlopaj vovsyu. Snimaj kadr
i otpechatyvaj v dushe na vsyu zhizn'.
  --  Ne  znayu,  --  skazal  ya. -- Po-moemu, eto kakaya-to chush'-
fotograf, kotoryj ne fotografiruet. Nu a  dlya  menya  ty  mozhesh'
snyat' kadr? Snimi hot' menya-to u kostra.
  -- Vot eshche,-- skazal kapitan.-- CHego tebya snimat'? Neohota.
  -- Nu a Papashku? Papashku mozhesh' snyat' dlya menya?
  --  Papashku? Nu chto zh, mozhet, eto i vpravdu budet tot kadr --
odin na vsyu zhizn'. Da vot ya ne znayu, mozhno  li  voobshche  snimat'
Papashku? Ved' ne vse mozhno snimat', chto snimaetsya. Nu ladno, na
etot raz risknu.
   Kapitan zadumalsya, vzyal apparat, trenogu, spustilsya k ozeru.
Poka  ya  sushilsya,  on  to  uhodil  ot  kostra,  to vozvrashchalsya.
Poprosil u menya samyj bol'shoj kryuchok  i  samuyu  krepkuyu  lesku.
Otrezal kusok sala, vzyal topor i unes vse eto. YA poshel k beregu
posmotret', chto on delaet. Kusok sala kapitan nasadil na kryuchok
i polozhil ego na kamen', lezhashchij na beregu u samoj vody.
  Leska  tyanulas'  ot  kryuchka  k  fotoapparatu,  kotoryj  stoyal
nepodaleku na treh alyuminievyh nogah. Na berezke visel i chernyj
yashchik s batarejkami, iz kotorogo vyglyadyvalo zerkalo vspyshki.
  -- Raschet prostoj,-- poyasnil kapitan.--  Papashka  vynyrnet  i
shvatit salo. Dernet za lesku, i tut apparatura srabotaet.
  -- A esli Papashka utashchit pod vodu apparat?
  -- A topor-to na chto?
  V  zemlyu,  nepodaleku ot kamnya, kapitan vryl topor -- ostriem
vverh. Leska lezhala na lezvii topora, i pri sil'nom  natyazhenii,
po raschetam fotografa, topor dolzhen byl ee razrezat'.
   ...Priblizilsya  vecher.  Stemnelo.  S  togo berega, iz bolot,
potyanulsya holodnyj tuman.
   My pili chaj u kostra i smotreli, kak  nepodvizhno  lezhit,  ne
shevel'netsya sredi lesov Ilistoe ozero.



  I  snova  k  polunochi  yavilsya  nad  ozerom  tuman. On zavolok
poverhnost' vody, spryatal ostrov, ukryl podnozhie holma,  tol'ko
do vershiny, gde sideli my s kapitanom, ne dobralsya.
   Koster ugas, i my razgrebli ugol'ya, postelili elovye vetki i
legli  na  zemlyu,  nagretuyu  kostrom.  ZHar zemli ohvatil nas, i
kazalos',  chto  my  lezhim   vnutri   goryachego   chernogo   shara,
zabroshennogo s Zemli na druguyu planetu.
  -- A mne kazhetsya, my u Papashki v bryuhe,-- sheptal kapitan.
   S  ozera  ne  slyshalos'  ni  shelesta, ni pleska. Tiho bylo v
lesah i bolotah,  tol'ko  ochen'  daleko,  u  derevni  Korovihi,
skripel odnoobrazno dergach.
   V  zharkoj  temnote  otyazhelela golova, ya priklonil ee k plechu
kapitana, i kapitan prikornul, i  mirno  usnuli  my  na  beregu
Ilistogo ozera ryadom s mnogoglavym Papashkoj.
   Strannye   dalekie   sny   prishli  ko  mne.  Mne  prisnilas'
skul'pturnaya gruppa "Lyudi v shlyapah", Orlov i grammofon, devushka
Klara Kurbe. Milym, dobrym byl moj son i dlilsya dolgo...
   Probudilsya ya chasa cherez tri-chetyre.
   T'ma  byla  neproglyadnaya,  a  s  ozera  slyshalos'  negromkoe
bul'kan'e,  budto  ruchej  potek s holma. K bul'kan'yu dobavilis'
vzdohi i shipen'e.
  -- Par spuskaet,-- shepnul kapitan, prosypayas'.
  -- CHego?
  -- Papashka par spuskaet.  Vysunul  hobot  iz  vody  i  dyshit.
Slyshish'?
   Bul'kan'e  zatihlo, i teper' s ozera ne donosilos' ni zvuka,
i vse-taki ya slyshal chto-to, a chto -- ne ponimal.
  -- On na bereg vyshel,--  shepnul  kapitan.--  Sejchas  na  holm
polezet.
   Pripodnyavshis'  na lokte, ya vslushivalsya, i verno, chudilos' --
sharkayut bosye ogromnye nogi po mokroj trave.  I  mereshchilos'  --
ozhivaet   ozero,   shevelitsya,  drozhit,  a  holm  povorachivaetsya
medlenno, kruche naklonyaetsya k ozeru, chtob sbrosit' nas v vodu.
  -- Syuda idet,-- trevozhno sheptal kapitan.--  Neuzheli  salo  ne
zametil? Salo-to belorusskoe, s chesnokom!
   Prizhimayas'  ko  mne, kapitan sheptal o sale, ceplyayas' za nego
kak za poslednyuyu nadezhdu. Vse strashno, vse zybko, vse neponyatno
bylo v okruzhayushchej nas nochi, krome kuska sala,  lezhashchego  gde-to
na beregu.
   "Kakoj  chert  zanes nas syuda? -- dumal ya.-- I chego my hotim?
Tol'ko glyanut', est' li i vpravdu na zemle  Papashka?  No  zachem
eto  durackoe  salo  na  kryuchke? Vot shvatit sejchas kapitana da
ryavknet: "Salo, podlec, na kryuchok nasazhivaesh'!  Hochesh'  pojmat'
na kusok sala?"
  --  Zrya  ya  s  etim  salom  svyazalsya,--  vzdohnul  potihon'ku
kapitan.-- Vop'etsya kryuchok Papashke v  gubu  --  vot  zaoret-to!
Pojdet krushit' napravo i nalevo!
  -- Tishe,-- shepnul ya.
  Teper'  uzh  sovsem nepodaleku slyshalis' shagi. Bez gula zemli,
bez topota -- skol'zkie i letyashchie. Po trave li, po vozduhu?
   "Aua,-- poslyshalos',-- a-a-u-u-a..."
  "Papashka! |to Papashka! -- dumal ya.-- Neuzhto sozhret i salo,  i
nas s kapitanom?"
  Kogda  my plyli na ozero, ya eshche ne znal, eshche ne ponimal, est'
li i vpravdu na belom svete Papashka, i  tol'ko  sejchas,  noch'yu,
ponyal, chto on -- ryadom. CHto zhe on sdelaet sejchas -- protyanet li
iz  temnoty  ruku,  chtob  shvatit' nas, ili laskovo pogladit po
golove dumayushchego  o  sale  kapitana?  A  mozhet,  prosto  glyanet
vsevidyashchim okom i ujdet, ne skazavshi slova?
   CHernye  ruki letali v temnote pered moim licom -- iskali nas
s kapitanom. "Aua, a-a-u-u-a-a..."
  YA sovershenno zatail dyhanie i boyalsya, chto kapitan otkroet rot
i bryaknet  chto-to  o  sale.  No  kapitan  dyshal  tihon'ko,  kak
motylek.
   Dushnaya  i mrachnaya Gora nadvigalas' na nas, vot-vot navalitsya
na grud' i plechi. YA zadohnulsya, eshche by minuta, i,  naverno  by,
zakrichal,  no  Gora  otodvinulas', skol'znula za spinu, s ozera
poveyal veterok. Ni shaga, ni  shelesta  ne  bylo  bol'she  slyshno.
Propal  Papashka  --  to  li proshel mimo nas, to li proletel nad
nami.
  -- Proshel,-- shepnul kapitan.-- Ne zametil.
  I noch' nad nami vnezapno zashevelilas'. Podul  veter  --  noch'
sdvinulas'   v   storonu.   Za  dal'nim  beregom,  za  bolotami
ob座avilas' v nebe seren'kaya polosa.
   Ona otdelila nebo ot zemli, otrazilas' v ozere, i stal viden
na vode malen'kij temnyj ostrovok.
   Blizkij rassvet obradoval nas. S nadezhdoj smotreli  my,  kak
rasshiryaetsya ego polosa, nalivaetsya rozovym chajnym tonom. Tol'ko
ostrov  na  ozere  byl  cheren  i  gust, kak barhat. Ne ostrovom
kazalsya on sejchas, a spinoyu drakona,  vystavivshego  greben'  iz
vody.
  --  Smotri-ka,--  skazal  kapitan  i  shvatil menya za ruku.--
Smotri na ostrov... On shevelitsya...
  -- Ne boltaj...-- prosheptal ya.
  -- SHevelitsya, govoryu! Plyvet po vode!
  YA vsmatrivalsya v chernyj greben' -- net, ne plyl, ne shevelilsya
ostrov, eto volny, podnyatye vetrom, kolyhali ego, pri-taplivali
i podymali.
   Sboku gde-to zashelesteli kamyshi... I vdrug  razdalsya  plesk,
potom gulkij udar po vode -- i mignulo elektrichestvo na beregu.
  --  Vspyshka srabotala! -- kriknul kapitan, sorvalsya s mesta i
pobezhal k beregu. YA pospeshil za nim.
   V predutrennem svete my uvideli,  chto  ni  fotoapparata,  ni
trenogi,  ni  sala na kryuchke nigde netu. Tol'ko topor, vrytyj v
zemlyu, torchit ostriem vverh.
   Drozh' bila kapitana.
  -- Smotri zhe! -- skazal  on  i  ukazal  v  ozero  omertvevshim
pal'cem.
   YA  oglyanulsya  i  uvidel,  chto i ostrova, zarosshego bolotnymi
travami i tavolgoj, ne vidno nigde.



  S rassvetom snova zapylal na holme nash koster. My  vskipyatili
chaj i, popivaya ego, glyadeli na ozero. Ni travinki ne podymalos'
iz  vody v tom meste, gde vchera eshche byl ostrov. Naletela stajka
chirkov, opustilas' na sredinu.
  -- Byvayut na svete plavayushchie ostrova,-- zametil ya.
  -- Byvayut,-- ustalo  soglasilsya  kapitan.--  No  eto  byl  ne
ostrov, a Papashkin hrebet.
  -- Tavolga tam rosla,-- skazal ya. -- Tavolga.
  --  Kakaya  tavolga?  Ty  eshche  molochaj poishchi! SHerst' ryzhaya, azh
zelenaya,  a  na  nej  --  pena.  Ne  pojmu  tol'ko,  zachem  emu
fotoapparat.
   S  kapitanskim  apparatom  dejstvitel'no bylo vse neponyatno.
Kuda on propal, kuda devalsya?
   My obsharili ves' bereg, pribrezhnuyu travu i  kusty.  Ne  bylo
vidno  nikakih sledov -- ni zverya, ni cheloveka. SHestom pytalis'
sharit' v vode, no dna ne dostali. Srazu zhe u berega  nachinalas'
adskaya nemyslimaya glubina -- bezdna.
  --  Papashka  eto,-- skazal kapitan.-- Zasosal kameru vmeste s
salom, a trenogu gde-nibud' na glubine vyplyunul.
   Sverhu, s holma, bylo horosho vidno, kak  chetko  otpechatalis'
na  sedoj  ot  rosy  trave  nashi s kapitanom sledy. Oni veli ot
kostra k beregu i obratno.
   Nikakih drugih sledov ne bylo. No v nekotoryh  mestah  trava
byla  ne  sedoj  ot rosy, a zelenoj. Zdes' ona byla suha, budto
kto-to sliznul rosu. Suha, no ne primyata.
  -- |to i est' Papashkin sled,-- skazal kapitan.-- On travu  ne
mnet, idet, chut' kasayas'.
  -- Otchego zhe trava vysohla?
  -- Podoshva goryachaya.
  Eshche  raz vnimatel'no ya oglyadel zelenye pyatna. Oni byli veliki
i kazalis' besformennymi. Ni zverinogo, ni chelovech'ego sleda ne
ugadyvalos' v nih.
   Pyatna podymalis' ot ozera na holm.
  -- Kak zhe on ne nastupil na nas?
  -- Pozhalel,-- pozhal plechami kapitan.
  -- A mozhet, i nastupil, da my ne zametili.
  YA chut' ne zadohnulsya.
  -- Ty dumaesh', u nego takaya legkaya noga? -- Pochti vozdushnaya.
   My zamolchali, pytayas' hot' kak-to svyazat' vozdushnuyu  nogu  s
utonuvshim  ostrovom.  No  eto  nikak  ne  uvyazyvalos',  i  esli
utonuvshij ostrov byl i vpravdu hrebtom  Papashki,  to  otkuda  u
takogo chudishcha vozdushnaya noga?
  --  V  konce  koncov  vse mozhno ob座asnit',-- skazal ya.-- Salo
shvatila zdorovaya shchuka ili vydra, a ostrov utonul sam po sebe.
  -- A vozdushnaya noga?
  -- Kakaya noga? Ty  chto,  videl  ee?  Hvatit  s  nas  Letayushchej
Golovy!
  --  Ty  nichego  ne  ponimaesh',-- skazal kapitan,-- vse delo v
tom, chto my pereshli granicu.
  -- Kakuyu?
  -- Normal'nuyu granicu. Granicu normal'noj zhizni. YA dumayu, chto
eto sluchilos' na Bagrovom ozere, a my i ne zametili. Kak tol'ko
u deda  Averi  otorvalas'  golova,  ya  srazu  ponyal  --  my   v
nenormal'nom mire.
  --  S golovoj eto dejstvitel'no chert znaet chto,-- skazal ya,--
no v ostal'nom vse v  poryadke.  A  ostrov  sam  po  sebe  utop,
byvaet.
  --  Nu net,-- skazal kapitan,-- esli golova letaet, znachit, i
vse ostal'noe -- chush'. My v nenormal'nom mire.
  --  A  Kuzya  kak  zhe?  Kum  Kuzya-to  zdes'  zhivet!  CHem  Kuzya
nenormal'nyj?
  --  Kuzya  --  normal'nyj. No i v nenormal'nom mire mozhet zhit'
hot' odin normal'nyj chelovek. Tak i Kuzya,  zhivet  koe-kak,  chaj
p'et, stesnyaetsya.
   "Prav  kapitan, prav,-- dumal ya.-- My v neobychnoj, volshebnoj
strane. Nu i chto zh takogo? Dlya etogo ya  i  stroil  "Oduvanchik",
chtob popast' v mesta neobyknovennye".
  --  CHto zh teper' budem delat'? -- sprosil ya. -- Dal'she plyt'.
Na  Ilistom  ozere  my  pobyvali,  nado  teper'  dobrat'sya   do
Pokojnogo.
   Von  tam,  v  tom  uglu,  ochevidno, protoka, kotoraya vedet v
Pokojnoe.
   Kapitan zatoptal koster. Spustivshis' k vode, smelo stupil na
plot, opolosnul vedro i kotelok.
  -- Nam nechego boyat'sya,-- skazal on,-- plyvem sebe, nikogo  ne
trogaem.
   Kapitan  byl,  konechno, prav. V konce koncov, golovy letayut,
ostrova tonut, a nam-to nado plyt' dal'she.
   Spokojno, netoroplivo  sobrali  my  veshchi,  ulozhili  ryukzaki,
spustili  na  vodu  "Oduvanchik".  Proboinu  zalepili my krepko,
nadezhno, techi ne bylo.
   Kapitan, kak vsegda, ustroilsya na nosu, ya- v  korme,  i  vot
uzhe  plavno  poshel  "Oduvanchik"  cherez  Ilistoe  ozero. Spugnuv
chirkov, proplyli my i nad tem  mestom,  gde  zatonul  ostrovok.
Napryazhenno  vsmatrivalsya ya v vodu, i mne kazalos' -- vot sejchas
podymetsya ostrov i my okazhemsya na meli, na  Papashkinom  hrebte.
No  nikto  ne  podymalsya  so  dna,  spal, vidno, Papashka, sosal
kapitanskoe salo.
  -- Von i protoka,-- ukazal kapitan.
  Sredi mohovyh nizkoroslyh sosen bezhal po bolotu uzkij  rucheek
-- protoka, vedushchaya k Pokojnomu ozeru.
   Netoroplivo  voshel  v  nee  "Oduvanchik",  neskol'ko  vzmahov
vesla, i propalo za spinoj Ilistoe  ozero  vmeste  s  Papashkoj,
dremlyushchim na dne.
  -- Interesno,-- skazal kapitan,-- kak nazyvaetsya eta protoka.
Tam u nas byla Kondratka, a eto chto?
  -- Akimka, navernoe,-- skazal ya.
  -- Akimka,-- povtoril kapitan.-- Neploho.
  Tiho  tekla  Akimka  sredi  mohovyh sosnovyh bolot. Konchilis'
bolota, poshli po beregam luga.  Les  to  podhodil  k  vode,  to
otstupal  podal'she. Ni stoga na lugu, ni zabora, ni srublennogo
dereva v lesu -- nikakih priznakov cheloveka ne bylo  vokrug  --
chistyj, netronutyj mir.
  --  Kak  tiho,-- skazal kapitan,-- kak spokojno. Znaesh', chto,
davaj dogovorimsya, esli chto-nibud' proizojdet tam, vperedi,  ne
budem  udivlyat'sya ili pugat'sya. Nas ved', pozhaluj, teper' nichem
ne udivish'.
  -- Idet,-- skazal ya, i my s kapitanom pozhali drug drugu ruki.
   Dovol'nye  takim  ugovorom,  poplyli  my  dal'she,  nikak  ne
ozhidaya, chto udivit'sya nam pridetsya cherez desyatok minut.
   Akimka  vynesla lodku na shirokij solnechnyj lug, i my uvideli
na  beregu  kusty  koz'ej  ivy,  za  nimi  --  zabor  i  gde-to
nepodaleku  za  zaborom  --  kryshu,  krytuyu  elovoj  shchepoj. Mezh
kustami koz'ej ivy brodili kozy s kozlyatami.
   No ni zabor, ni krysha, ni kozy ne udivili i ne napugali nas.
   Na  mostkah,  kotorye  spuskalis'  k  vode,  stoyal  strannyj
chelovek i primanival nas izdali pal'cem.
  --  |j!  --  pokrikival on.-- Davajte syuda! YA uzh vas zhdu-zhdu,
nikak ne dozhdus'.
  -- Tol'ko ne pugajsya,-- shepnul kapitan, i ya ne napugalsya,  ne
vypal  iz lodki, ya stal sharit' v ryukzake v poiskah malosol'nogo
ogurca.
   Pered nami na beregu Akimki stoyal na mostkah hudozhnik Orlov.



  Esli b ne malosol'nye ogurcy, ya, naverno, s uma by  soshel.  V
karmane  ryukzaka  nashchupal  ya  ogurec,  dannyj  nam kumom Kuzej,
vytashchil ego i otkusil s hrustom.
  -- Ostav' ogurchika! -- krichal Orlov, k kotoromu my  neminuemo
priblizhalis'.  Udivitel'no,  kak eto on izdali razglyadel, chto ya
em.
   Nos lodki utknulsya v pesok, ya vylez na bereg.  My  obnyalis',
meshaya   ogurcu.  V  zhizni  ya  i  prezhde  ne  raz  polagalsya  na
malosol'nye ogurcy. V pechali i v radosti ogurec byl mne  vernyj
tovarishch,  pomogal  najti  sebya,  prinyat' reshenie. Stoit poroj v
minutu kolebanij otkusit' ogurca -- i vdrug prosvetlyaetsya vzor.
Esli est' v golove tvoej  ustalaya  mysl',  esli  est'  na  dushe
trevoga  i  tuman,  ogurec vsegda otvedet ee, sgladit, ottyanet.
Malosol'nyj ogurec ottyagivaet. Poluprozrachnyj, pahnushchij ukropom
i okrepshim letom, sovsem  nemnogo  soli  dobavlyaet  on  v  nashu
zhizn', no oblegchaet dushu. O, lekarstvennyj!
   Kapitan-fotograf  vyudil  iz ryukzaka eshche paru ogurcov, sunul
ogurchik Orlovu, i s minutu my troe hrumkali,  razglyadyvaya  drug
druga.
   YA  molchal,  ozhidaya,  kogda  prochistyatsya  mozgi, kogda nachnet
dejstvovat' celebnaya sila ogurca. No mozgi  ne  prochishchalis',  a
vsya  sila  malosol'nogo  snadob'ya ushla na to, chtob nemnogo menya
uspokoit'.
   YA glyadel na Orlova,  ya  glyadel  na  starogo  druga,  uznavaya
rodnoe  moskovskoe lico. Vot -- nos, vot -- blednyj glaz, vot i
orel usov raspravlyaet kryl'ya.
   Bozhe moj! Moskovskoe lico! Otkuda ono vzyalos'?
   Net, nikak ne moglo ono, moskovskoe lico,  okazat'sya  zdes',
nepodaleku  ot Ilistogo ozera. Ono ostalos' daleko-daleko, tam,
v normal'nom mire, i nikakoj ogurec ne v  silah  byl  ob座asnit'
ego poyavlenie.
   Mezhdu  tem  ogurec  kapitana  okazalsya moshchnej moego. Zasosav
preparat vmeste s hvostom, kapitan hlopnul Orlova po plechu.
  -- Orlov,-- udivlenno skazal on,-- ej-bogu, eto Orlov!
  -- Konechno, Orlov, -- skazal Orlov. -- A kto zhe eshche? Konechno,
eto ya -- Orlov.
  -- A otkuda ty vzyalsya?
  -- Iz Moskvy, otkuda zhe eshche... Reshil vas dognat'.
  -- Da kak zhe tak? -- prodolzhal kapitan.--  Kak  zhe  eto  "nas
dognat'"? Dognat'-to ved' nas nevozmozhno.
  --  Pochemu  eto nevozmozhno? -- hmyknul Orlov.-- Na avtobuse ya
doehal do Kerosinova, nu a uzh ottuda do Korovihi peshkom...
  --  Avtobus,--  povtoril  kapitan  i  poter  lob,  muchitel'no
vspominaya,  chto  oznachaet  eto slovo.-- Neponyatno,-- skazal on,
obernuvshis' ko mne.-- Avtobus...
   YA molchal, ceplyayas' za ogurec. Nikakoj avtobus  na  svete  ne
mog  privezti syuda Orlova, i vse-taki Orlov stoyal peredo mnoj i
govoril:
  -- CHego zh tut neponyatnogo? V Kerosinove vse  znayut,  chto  dva
kakih-to  tipa po bolotam lazyat. YA i poshel v Korovihu, a Kuz'ma
Makarych skazal, chto vy poplyli na Ilistoe. Togda ya i reshil  vas
perehvatit',  i  Kuz'ma  Makarych  privel  menya  syuda,  k shurinu
svoemu. |to ved' dom ego shurina, SHury. I Orlov mahnul  rukoj  v
storonu  kryshi  za  zaborom.  Vse  vrode bylo prosto. Orlov sam
pomogal  ogurcu,  prochishchal   nam   mozgi,   kotorye   otchego-to
otkazyvalis' prochishchat'sya.
   Kapitan   dostal   eshche  ogurec  i  prinyalsya  obdumyvat'  etu
prostotu. Po ogurcu kapitanskomu skladyvalos', chto vsego  etogo
byt'  ne  moglo,  slishkom uzh prosto i podozritel'no. No chego uzh
takogo podozritel'nogo? Vot stoit Orlov, chistyj i yasnyj, staryj
drug, smotrit na menya s pechal'yu. On yavno ne ponimaet, pochemu  ya
ne prygayu ot radosti, ne obnimayu ego, ne hlopayu po plecham.
  --  Reshil nas dognat',-- zadumchivo skazal kapitan.-- Ty reshil
nas dognat'. A zachem?
  -- CHto zachem?
  -- Zachem tebe nas dogonyat'? Sidel by sebe v Moskve.
  Orlov slegka nahmurilsya.
  -- YA dogonyal ne tebya,-- skazal on kapitanu.-- A ego.
  -- Dognal ty nas oboih,-- skazal kapitan, reshitel'no  otkusiv
ogurca.
  -- Tak chto ob座asni -- zachem?
  --  Pogodite,  rebyata,-- skazal ya,-- davajte prisyadem. Orlov,
dorogoj moj, kak ya rad tebya videt'! Ved' ty mne segodnya snilsya!
Kak zhe eto ty nas dognal?!
   YA obnyal Orlova, usadil ego na travku, sam prisel ryadom.
  -- Ty ponimaesh',-- ob座asnil ya Orlovu.-- My tut v takih mestah
pobyvali, takogo  ponavidalis',  chto  nemnogo...  ustali...  ne
obrashchaj  vnimaniya.  Ty-to na avtobuse, a my-to -- po bolotam...
Da prisyad' ty, kapitan, posidi, uspokojsya.
  -- Puskaj ob座asnit, zachem nas dogonyal,-- zhestkovato  povtoril
kapitan.
  --  Ty  ponimaesh',--  skazal  Orlov  i  polozhil  ruku  mne na
plecho,-- trudno ob座asnit', zachem dogonyal. Prosto dusha  za  tebya
bolela.  Lodku  my  stroili vmeste, a poplyl ty odin. Nehorosho,
chto ya brosil tebya. Vot ya i reshil dognat'. Nel'zya  tak  v  zhizni
brosat'  drug druga. Dolzhny uzh kak-to vmeste. Vmeste stroili --
vmeste nado plyt'. Ponimaesh'?
  -- Nu konechno,-- skazal ya,-- konechno, ponimayu.
  -- A ya ne ponimayu,-- skazal kapitan.
  On po-prezhnemu stoyal v storone, ne zhelaya podsazhivat'sya k nam.
  -- Sadis',-- protyanul ya emu ruku,-- chego ty ne ponimaesh'?
  -- Ne ponimayu, kak on mog nas dogonyat'. Ved' on znaet, chto  v
lodku vlezaet tol'ko dva cheloveka. A nas uzhe dvoe.
  --  A ved' pravda,-- vspomnil ya,-- v lodku vlezaet tol'ko dva
cheloveka. Kak zhe teper' byt'?
  -- Vdvoem i poplyvem,-- skazal Orlov i hlopnul menya po plechu.
  -- A kapitana kuda devat'?
  -- A  on  puskaj  domoj  edet,  avtobusy  hodyat  cherez  den'.
Poplaval, i hvatit.
   Sovershenno  poserevshij  kapitan, prishchurivshis', smotrel to na
menya, to na Orlova.
  -- Da ty ne obizhajsya,-- skazal emu Orlov,-- ty menya prosto na
vremya zamenil. Mne ved' tozhe ohota poplavat'.  A  my  i  bambuk
vmeste dostavali, i lodku vdvoem stroili. Ponimaesh'?
  --  Ponimayu,--  skazal  kapitan,-- prekrasno ponimayu, chto vse
eto Papashkiny shtuchki. Vnachale hotel nas podoshvoj  razdavit',  a
teper'  von chto pridumal -- Orlova nam podsunul, chtob my dal'she
plyt' ne mogli. No tol'ko ni cherta iz etogo ne vyjdet. S  lodki
ya ne slezu.
  -- CHto ty govorish'? -- skazal Orlov. -- Kakoj podoshvoj? Kakoj
Papashka?
  --  Tot samyj Papashka, dvuhgolovyj. A tebe, duraku, nado bylo
v Moskve dumat'. A to vdrug yavilsya, pokatat'sya na  lodochke  emu
zahotelos'. Na avtobuse katajsya!
  --  CHto  ty  krichish'? -- skazal Orlov.-- Ne tebe reshat', komu
plyt'. Ty k  lodke  nikakogo  otnosheniya  ne  imeesh'.  Nastoyashchij
kapitan on,-- i Orlov ukazal na menya pal'cem,-- emu i reshat'.
   Ponurivshis',  sidel  ya  na trave. Smotret' ne hotelos' ni na
Orlova, ni na kapitana.
   "I vpravdu,-- dumal ya,-- vse eto pohozhe na Papashkiny shtuchki.
Nado zhe, takoj syurpriz -- Orlov na beregah Akimki!"
  -- CHto zh ty molchish'? -- skazal Orlov.-- Ili  ne  rad,  chto  ya
poyavilsya? A pomnish', kak my lazili v podval za bambukom?
  --  Pomnyu,  konechno,  pomnyu.  I  ochen'  rad, chto ty poyavilsya.
Tol'ko nastoyashchij kapitan u nas -- fotograf. On kapitan, a ya  --
matros. Emu i reshat'.
  --  YA uzhe reshil,-- tverdo skazal kapitan,-- my plyvem dal'she,
a Orlov, esli hochet, mozhet idti za nami po beregu.
  -- Po etim-to bolotam,-- skazal ya,-- razve on prolezet?
  -- Prolezet,-- skazal kapitan,-- s Papashkinoj pomoshch'yu.
  SHiroko otkryv glaza, smotrel na  menya  Orlov.  Obnyav  koleni,
sidel  on,  sgorblennyj  i  zhalkij,  i  v spine ego torchal nozh,
vsazhennyj mnoyu. On-to muchilsya, on-to  perezhival,  on-to  rvalsya
dognat'  druga  --  i  dognal,  a  poluchilos', chto on nikomu ne
nuzhen, v  lodku  ego  ne  berut,  i  kakoj-to  kapitan-fotograf
zaprosto reshaet sud'bu nashej druzhby.
  --   I   voobshche   ty  mne  ne  nravish'sya,--  skazal  kapitan,
podozritel'no  oglyadyvaya  Orlova.--  YA  tebya  kak-to  ne  vizhu.
Stranno, chto ty tut poyavilsya.
  -- CHego zhe strannogo?
  --   Ochen'   stranno,--   povtoril   kapitan  i  ostanovilsya,
potoptalsya   na   etih   slovah,   postavil   znak   osobennogo
prepinaniya.--  Ochen'  i ochen' stranno, chto ty ne rassprashivaesh'
pro Papashku. Ty ran'she slyhal o nem? Ili vy  znakomy?  A  mozhet
byt', eto on tebya i podoslal?
  -- Kto takoj Papashka? -- skazal Orlov, oshelomlyayas'.-- Ne znayu
nikakogo Papashku.
  --  CHto-to  vrode  drakona,--poyasnil  ya.--Dvuhgolovyj.  ZHivet
zdes', nepodaleku, v Ilistom ozere.
  -- Vy ego videli?
  --  CHuvstvovali,--  chetko  vygovoril  kapitan.--   A   hrebet
videli...  I  salo  on moe sozhral,-- neozhidanno dobavil kapitan
ukoriznennym tonom.
  -- Sala ya vam privez...-- skazal Orlov,-- no teper' ne  znayu,
chto  mne  i  delat'...  |to...  Delo v tom, chto... Koroche... Ne
znayu, kak i skazat'... Vmeste so  mnoj  priehala  eta...  nu...
Klara Kurbe.



  Samyj  pupyrchatyj, samyj ukropistyj malosol'nyj ogurec pomoch'
mne teper' reshitel'no ne mog. Vyhod k moryu, vsyu zhizn'  ya  iskal
vyhod  k  moryu, mechtal o korable i postroil lodku i vot nakonec
uplyl, rasproshchalsya. Net,  ya  ne  zabyl  ostavlennyh  lyudej,  no
vse-taki ushel ot nih nadolgo, a mozhet, i navsegda. Ved' nikogda
ne  znaesh',  vernesh'sya  li  tuda,  otkuda  otplyval. I v dushe ya
vsegda proshchayus' naveki, na vsyakij sluchaj.
   A tut -- vyhod k moryu, samaya legkaya lodka, i  uzhe  nanyuhalsya
bolotnyh gazov, i otorvalsya, otorvalsya, i vdrug opyat' -- Orlov,
da i ne tol'ko Orlov, tam gde-to i Klara.
   Znachit,  ya  ne  otorvalsya,  znachit,  nado eshche shevelit', bit'
veslom?
  -- A grammofon ty s soboj ne privez? -- sprosil kapitan.
  -- Ne privez,-- krasneya, otvetil Orlov.-- YA i Klaru brat'  ne
hotel, no ona naprosilas'.
  --  Stranno,--  skazal  kapitan-fotograf,  nepriyaznenno kachaya
golovoj.-- V lodke tol'ko dva mesta. Ty priehal sam, da  eshche  i
Klaru s soboj privolok.
  --  YA  dumal,  kak-nibud'  obojdetsya.  Pokataem ee v lodke, i
poedet domoj.
  |ti sbivchivye i kakie-to detskie  ob座asneniya  Orlova  nichego,
konechno,  ne ob座asnyali. I slova "pokatat' Klaru" zvuchali diko i
neestestvenno. My tut  muchaemsya  v  bolotah,  tonem  i  moknem,
preodolevaem, a oni priehali "pokatat'sya"! CHert znaet chto!
  --  Slushaj,  Orlov,--  skazal  kapitan,-- govori pryamo. Zachem
priehal sam? Zachem privez Klaru? U vas s  Klaroj,  mozhet  byt',
eto...  kak  eto  nazyvaetsya...-- I kapitan povernulsya ko mne v
poiskah nuzhnogo slova.
  -- CHuvstvo...
  -- Vot imenno... Mozhet, mezhdu vami -- chuvstvo?
  -- Ty  chto,  s  uma  soshel!  --  voskliknul  Orlov.--  Prosto
pokatat'sya prosila. Kakoe chuvstvo!
   Orlov pokrasnel i nasupilsya. YA zhe vdrug vspomnil rombicheskuyu
korobku, s kotoroj yavilas' Klara, kogda provozhala nas. Vspomnil
i rozu,  kotoroj  ne  kosnulsya.  A  pochemu  ya,  sobstvenno,  ne
pritronulsya k roze? Roza-to, pohozhe, byla dlya menya. I tut vdrug
u menya neozhidanno guknulo serdce. Bozhe moj! Roza!
   Neuzhto dlya menya byla?
  --  Nikakogo  chuvstva!  --  povtoril   Orlov.--   Naprosilas'
pokatat'sya!
  --  Katajtes'  v  parke  kul'tury,--  skazal  kapitan,-- a my
plyvem dal'she.
   I kapitan, ne proshchayas' s Orlovym, shagnul k  lodke.  Opirayas'
na  veslo,  perekinul on nogu cherez bort, uselsya na svoe mesto.
Volej-nevolej i ya potyanulsya za nim. Orlov potryasenno molchal.
  -- Sadis',-- prikazal mne kapitan, i  ya  sel  v  lodku,  vzyal
veslo.
  --  CHto  zhe  eto vy delaete? -- skazal vsled Orlov.-- Zajdite
hot' v dom.
   Tam uzh vse sobralis', zhdut vas obedat'.
  -- Nechego  nam  tam  delat',--  skazal  kapitan.--  A  Kuz'me
Makarychu poklon peredaj.
   Reshitel'no  vzmahnuv  veslom, kapitan dvinul "Oduvanchik". My
otoshli ot berega.
  -- Nelovko kak-to,-- potihon'ku skazal ya kapitanu.-- Vse-taki
zhdut nas. Zajdem hot' na polchasa.
  -- Ne tyanet,-- skazal kapitan,-- nel'zya  nam  tuda  zahodit'.
Opasno.
  --  Da  nichego  strashnogo,--  skazal ya,-- podumaesh' -- Klara.
Naplevat'. Zajdem. Orlova zhalko.
  -- |to ne Orlov,-- prosheptal kapitan.-- |to poddelka.
  --  Gospod'  s  toboj,  chto  ty  govorish'?  Opomnis'.   Kakaya
poddelka? Samyj natural'nyj Orlov.
  --  Ne  veryu,--  skazal  kapitan.-- Orlov syuda nikak ne mozhet
dobrat'sya. |to vse vran'e.
  -- Ladno tebe, uspokojsya. Nado vse-taki  vernut'sya.  Hot'  na
polchasa.
  --  Nu  smotri,--  skazal  kapitan, razvorachivaya lodku.-- Moe
delo  predupredit'.  |j,--  kriknul  on  Orlovu,--  pogodi,  my
vozvrashchaemsya!
   Nos "Oduvanchika" snova utknulsya v bereg ryadom s mostkami, my
vylezli  i  kak-to  porozn' -- vperedi kapitan-fotograf, za nim
Orlov, szadi ya -- poshli cherez pole k domu shurina SHury. Dom etot
byl star i kosobok. Nizhnie vency ego prognili, oseli gluboko  v
zemlyu, krysha ot etogo zadralas' ostrym gorbom.
   Nad  kryl'com,  nad  oknami  doma  --  povsyudu byli natyanuty
kakie-to shpagaty i verevochki, na kotoryh sushilis' belye griby i
chernye okuni. Ves' dom byl zaveshan suhoyu ryboj i gribami,  a  v
palisadnike  pered domom bushevali svirepye zarosli kryzhovnika i
maliny.
   SHurshashchie pod vetrom suhie cheshuistye okuni, shelestyashchie griby,
skripyashchie stupeni -- ves' dom byl pronizan tihimi  shorohami,  i
nazvan'e "shurshurin" ochen' podhodilo k nemu.
   Kapitan podnyalsya na kryl'co i voshel v dom, za nim -- Orlov.
   YA zameshkalsya na poroge, snimaya sapogi. Bosikom proshelsya ya po
gusinoj  travke,  korotkoj  i myagkoj, kotoroj zarosla luzhajka u
kryl'ca. V dom idti ne hotelos'.
   Umylsya pod rukomojnikom i, vystaviv  k  solncu  lico,  reshil
obsohnut', kak-to ne hotelos' poka idti v dom. Szadi poslyshalsya
shoroh.
  -- Dobryj den'.
   YA oglyanulsya.
   Iz  polisadnichka, iz kakoj-to zemlyanichnoj kalitochki v zabore
vyshla Klara Kurbe.
   V  sarafane,  ukrashennom  golubymi  cvetochkami,  bosikom,  s
raspushchennymi  do  plech  volosami.  V  rukah  ona derzhala blyudo,
napolnennoe i smorodinoj, i malinoj, i kryzhovnikom. Udivitel'no
eshche, chto v blyude ne okazalos' ogurca.
  -- Privet,-- otvetil ya.
  -- S priezdom... tol'ko dolzhen srazu skazat', chto v lodku  my
vas  vzyat'  nikak  ne  mozhem...  mesta malo. My, znaete, dal'she
poplyvem, a uzh vy...
   Klara postavila tarelku na stupen'ku, podoshla ko mne poblizhe
i vdrug pocelovala menya v guby.
  -- O bozhe! -- bormotal ya, vyryvayas'.
  -- S priezdom, s priezdom...



  Kum Kuzya siyal.
  SHCHeka ego, ukushennaya, pochti voshla v svoi  berega,  i  tryapochku
rozovuyu kum s golovy snyal, ostavil tol'ko shapku-treuh. Odno uho
treuha  torchalo k potolku, drugoe prikryvalo vse-taki ukushennuyu
shcheku.
  -- Vot i svidelis'! -- vskrikival kum, obnimaya  menya,  tiskaya
kapitana.-- Budto ne rasstavalis'!
   SHurin  SHura,  chelovek  s  vidu  malen'kij  i  nevzrachnyj,  s
krasnymi slezyashchimisya glazkami, sidyashchij za stolom bez  rubahi  i
bosikom,  kachal  golovoj,  razglyadyvaya nas, i povtoryal vsled za
kumom:
  -- Vot i svidelis'?
   Iz pogreba i iz chulanov shurin vymel na stol,  ochevidno,  vse
ogurchiki  i  smetanu,  vystavil kvasu zhban, rybnik shchuch'ej dliny
zanimal polstola, a ryadom s nim stoyala glubokaya glinyanaya miska.
Tam, v etoj maske, v korichnevatoj  utomlennoj  smetane  plavali
celen'kie belen'kie gribki.
   Poblizhe   k  miske  pristroilis'  Orlov  i  Klara,  naprotiv
prisosedilis' k rybniku i my s  kapitanom.  Sboku  ot  kapitana
sideli  ryadyshkom  kum  Kuzya  i  shurin  SHura,  a  sprava ot menya
nekotoryj chelovek Leha Hobotov, tot samyj,  u  kotorogo  --  po
rasskazam deda Averi-letala ruka.
   Volej-nevolej  kosym  glazom  poglyadyval  ya  na Lehiny ruki.
Pravaya poka spokojno lezhala na kolene, a levaya  nervnichala.  To
sovalas'  ona  k  rybniku,  to k gribochkam, no tut zhe ubiralas'
nazad, ne reshayas' pritronut'sya ni k tomu,  ni  k  drugomu.  Kak
vidno, ona zhdala signala. I signal ne zastavil sebya zhdat'.
  --   Dyadya   Kuzya,--  skazal  shurin,--  vse  sobralis'.  Mozhno
nachinat'?
   Kum laskovo oglyadel vseh, ulybnulsya i  skazal  radostno:  --
Naletaj!
   I  tut  zhe  ruki  Lehiny  vsporhnuli  s kolen, zakruzhili nad
stolom, kak dve koryavye pticy. To  odnim,  to  drugim  kogotkom
shvatyvali  oni  sal'ca,  baranki,  pel'menchika  i pryamo s letu
sovali eto v rot ptencu, na kotorogo nikak ne byl pohozh nosatyj
Leha Hobotov.
   Vsled za Lehinymi i drugie ruki  zaletali  nad  stolom,  kak
chajki nad prichalom.
   Orlinye  lapy  kapitana  pali  na rybnik, vzlomali hrustyashchuyu
korku, iz kotoroj vysunulas' zlaya shchuch'ya golova.
   V obshchem hore letayushchih ruk ya ne zamechal  ruk  Klary.  Devushka
Klara  Kurbe  kak-to teryalas' za stolom i ruki svoi pryatala pod
skatert'yu. Zato  uzh  orlovskie  dlani  parili  vokrug  Klary  i
pikirovali  kazhduyu sekundu na ee tarelku, s golubinoj lovkost'yu
podkladyvaya to gribok, to lukovku.
  -- Skushaj sal'ca  s  gorchichkoj,--  vorkoval  Orlov,  i  Klara
blagodarno ulybalas'. Davyas' gorchichnymi slezami, zhevala salo.
   Orlov,  odnako,  ne  unimalsya. Sleduyushchim zahodom on tashchil ej
bez razbora i pel'men', i  sotovyj  med.  Klara,  k  udivleniyu,
glotala vse eto kak tarantul.
   Prishiblenno  sledil  ya  za  nimi. Naprasno kapitan soblaznyal
menya  shchuch'ej  golovkoj,  ya  chut'  pritronulsya  k  nej.   Dikij,
neumestnyj,  nesuraznyj  Klarin poceluj vse eshche visel u menya na
gubah. Ni salo s gorchicej, ni rybnik, ni griby, ni pit'e  kvasa
ne  pomogali  -- poceluj nikak ne otvalivalsya. On priros k moim
gubam, kak grib-trutovik k bereze.



  Pravaya Lehina ruka,  ne  doslushav  SHuru,  vnezapno  i  bystro
otdelilas' ot tela.
   Ona proletela nad stolom i, obognuv samovar, s hodu hlopnula
shurina po zubam.
   Ohnuv,  shurin  grohnulsya  na  pol,  a ruka, opisav v vozduhe
dugu, kak avstralijskij bumerang, vernulas' k hozyainu i,  grubo
govorya,  prisobachilas'  k telu. V nastupivshej tishine poslyshalsya
golos kuma:



  -- YA izvinyayus', a vy v Arhangel'skom pivali chaj?
  Mezhdu tem ruki nad  stolom  stali  letat'  pomedlennej,  zato
yazyki podrazvyazalis'. Pervym podrazvyazalsya yazyk shurina SHury.
  --  Vy -- hudozhniki, lyudi uchenye,-- govoril shurin.-- A my tut
zhivem v glushi -- lyudi  neuchenye.  No  i  u  nas  est'  pamyatnik
kul'tury.
  -- CHto za pamyatnik? -- sprosil Orlov.
  --  Da  tam,--  skazal  shurin,--  tam von, u nas za saraem, v
krapive pamyatnik kul'tury valyaetsya. Ochen' interesnyj pamyatnik.
  -- Znaesh' chto, SHura,-- neozhidanno skazal Kumkuzya,--  pomolchal
by ty luchshe.
  -- Pochemu? -- udivilsya shurin.
  --   Potomu   chto   neprilichno   za   stolom   pro  pamyatniki
rasskazyvat'.
  -- Da? A ya i ne znal,-- skazal shurin.-- Ladno, ne budu.
  -- Net-net, rasskazhite,-- skazal Orlov.-- |to interesno.
  -- YA izvinyayus', -- skazal kum, -- a vy v Vologde pivali chaj?
  -- Pival,-- otvetil Orlov. -- A v Arhangel'skom?
  -- CHego v Arhangel'skom?
  -- Pivali chaj?
  -- Da chto vy mne pro  chaj!  Rasskazhite,  chto  za  pamyatnik  v
krapive.
  --  Noga!  --  poslyshalsya  vdrug rezkij golos s drugogo konca
stola. |to otkryl rot Leha Hobotov.
  -- Noga? -- udivilsya Orlov.-- Kakaya noga?
  -- Noga v krapive,-- povtoril Leha i vysosal bokal kvasu.
  -- |h, Leha, Leha,-- ukoriznenno pokachal golovoj  kum,--  kak
nelovko -- pro nogu za stolom. Nekul'turnyj ty.
  -- Balabol,-- podtverdil shurin SHura.
  -- Kakaya noga? -- pristaval Orlov.-- Ob座asnite tolkom.
  --  Pamyatnik  kul'tury  --  noga,--  dosadlivo poyasnil kum.--
Muzhskaya kamennaya noga. Valyaetsya  v  krapive.  V  doistoricheskie
vremena  ona  byla  pridelana  k kamennomu telu. A ty, Leha, ne
ochen' kul'turnyj -- pro nogu za stolom!
  -- Balabol,-- snova podtverdil shurin.
  -- Kto skazal,  chto  ya  balabol?  --  tyazhko  progovoril  Leha
Hobotov.
  --  |to  ya skazal, Leha, potomu chto nekul'turno za stolom pro
nogu govorit'.
  -- A kto nachal pro pamyatnik kul'tury?
  -- YA i nachal, Leha. No ved' ya ne skazal pro nogu, potomu  chto
dyadya  Kuzya skazal, chto eto nekul'turno, a pro nogu skazal ty, i
togda ya skazal, chto ty balabol... no ya ne...
  Dovesti svoyu mysl' do konca shurin ne uspel.



  Otvetit' na vopros kuma Orlov poka  ne  mog.  Zrelishche  poleta
Lehinoj ruki potryaslo ego. Orlov okamenel ne huzhe toj nogi, chto
valyalas' v krapive. Da i vse obshchestvo kak-to pritihlo i vrashchalo
glazami.  Glavnoe,  neyasno bylo, kak i na chto nado reagirovat':
na polet ili na udar po zubam?
   Pozhaluj,  reagirovat'  prihodilos'  na  polet.  Udary-to  my
vidyvali i ot neletayushchih ruk, a vot polety nablyudali nechasto.
   SHurin mezhdu tem dovol'no veselo privskochil s pola i, potiraya
chelyust', zamahal na Lehu ukoriznenno pal'cem.
  -- A ty, Leha,-- skazal on.-- Ty, Leha, ne tol'ko balabol. Ty
eshche i zabiyaka.
  Orlov zashevelilsya.
  --  |to  chto zhe takoe? -- obizhenno pochemu-to skazal on.-- |to
ruka, chto li, letala?
  -- Da net,-- skazal kum,-- eto tak, nichego osobennogo.
  -- Kak zhe nichego osobennogo? Ved' esli v  Moskve  rasskazat',
chto tut ruki letayut, znaete, chto budet?
  -- CHto?
  -- Nu ya ne znayu, no chto-to budet!
  -- A nichego i ne budet.
  -- Da ved' ona zhe letaet!
  --  Puskaj  letaet,-- skazal kum.-- A ya vot interesuyus', vy v
Har'kove pivali chaj?
  -- V  Har'kove  ya  pivala,--  neozhidanno  otkryla  rot  Klara
Kurbe.--   CHaj  byl  indijskij  so  slonom,  a  k  chayu  varen'e
klubnichnoe. A vot naschet  poleta  otdel'nyh  chastej  tela  ya  i
prezhde  slyhala,  no  nablyudayu vpervye. Interesno, kak vy etogo
dostigaete?
   Obmaknuv varenik v smetanu, Leha ulybnulsya.
  -- Trenirovka,-- skazal on.
   Mezhdu  tem  kapitan  moj  fotograf  na  polet  Lehinoj  ruki
vniman'ya  ne  obratil.  Tak  i syak obsasyval on shchuch'i plavniki,
zapival kvasom, zaedal korkoyu rybnogo piroga.
   YA tozhe osobo ne  vzvolnovalsya.  Kuda  bol'she  trevozhil  menya
neponyatnyj, vse eshche visyashchij na gubah Klarin poceluj.
   "Ruka  letayushchaya  ladno,--  dumal  ya,--  puskaj letaet, a vot
poceluj -- strannyj frukt".
   Gde-to v samoj glubine dushi zrela u menya mysl', chto ne  hudo
by  etot  frukt  povtorit'. Dumaya o pocelue, ya vse-taki otmetil
pro sebya, chto ruka Lehina otryvalas' vmeste s rukavom  pidzhaka,
a potom rukav kak by prishilsya.
   |to bylo zabavno.
  --   Stranno,   ochen'   stranno,--  skazal  Orlov,  udivlenno
oglyadyvaya nas s kapitanom.-- Vse voshishchayutsya,  chto  u  cheloveka
letaet  ruka,  a  eti  --  nol'  vnimaniya. Kapitan otorvalsya ot
blyuda, podnyal k Orlovu glaza. I tut ya zametil,  chto  ne  tol'ko
Orlov,  no  vse  obshchestvo,  sobravsheesya  za  stolom,  udivlenno
razglyadyvaet nas. Deskat', kak zhe  tak  --  u  cheloveka  letaet
ruka, a eti ne zamechayut, budto strekoza proletela.
   I dazhe shurin smotrit obizhenno. Pohozhe, on bol'she obizhalsya na
nas,  chem na Lehu, ot kotorogo poluchil po zubam. I ya ponyal, chto
shurin narochno "podstavilsya", podygral Lehe, chtob  tot  pokazal,
na chto sposobna ego ruka.
  --  A  chego  tut voshishchat'sya,-- skazal kapitan,-- ona ved' ne
tol'ko letaet, ona eshche po zubam b'et...  Esli  b  ona  sobirala
cvetochki.
  --  Po zubam eto ya tak, dlya primera,-- skazal Leha,-- mozhno i
cvetochki.
   I on krutanul rukoj, primerivayas' k fortochke. --  Da  ladno,
veryu,--  skazal  kapitan,  no  Leha uzhe sdelal brovyami kakoe-to
metatel'noe dvizhenie, i ruka shmygnula po vozduhu k oknu,  cherez
fortochku uliznula na ulicu.
   Vse zamerli. I dazhe shurin perestal zhevat'. Neudobno vse-taki
est'  pel'meni,  kogda  ch'ya-to  chast' tela pokinula obshchij stol.
Neskol'ko minut vse napryazhenno molchali. Nakonec poslyshalsya stuk
v dver'.
  -- Vojdite! -- kriknul shurin.
   Dver' raspahnulas', i ruka Lehina vorvalas' v dom,  zazhav  v
kulake  romashku.  Galantno  izognuvshis' v vozduhe, ona podnesla
cvetok devushke.
  -- Spasibo,-- skazala Klara Kurbe i tut zhe vplela  romashku  v
volosy.
   Vse  druzhno  zaaplodirovali. S romashkoj v kashtanovyh volosah
Klara byla... gm... d'yavol'ski horosha.
  -- A teper' kapitan dovolen? -- sprosila ona.
  -- Menya vse eto ne kasaetsya,-- hmuro otvetil kapitan.
  -- Da on prosto zaviduet,-- podal  golos  Leha  Hobotov.--  U
nego-to nichego ne letaet.
  --  Zavidovat'  tut  nechemu,--  skazal  kapitan.--  Vidali my
koe-chto pohleshche letayushchej ruki... A vot nekotorye  devushki  menya
udivlyayut.
  -- CHem zhe? -- sprosila Klara.
  --  Ne  znayu,  kak eto ob座asnit'... no nel'zya brat' romashku u
toj samoj ruki, kotoraya tol'ko chto zuby drobila. Kapitan vstal,
tronul menya za plecho.
  -- Pojdem, -- skazal on,--nuzhno pogovorit'.
  -- Kuda eto? -- kriknul shurin.-- A samovar pit'?!
  -- Sejchas vernemsya,-- skazal kapitan,-- dve minuty. My  vyshli
na  kryl'co.  Kapitan  derzhal menya za ruku, i ya chuvstvoval, kak
melko i nervno drozhit on. -- Otojdem podal'she.
   U  zabora,  pod  shurshurinym  oknom,  my   ostanovilis'.   --
Slushaj,--  skazal  kapitan,--  ty skazal, chto Orlov snilsya tebe
tam, na beregu Ilistogo.
  -- Snilsya.
  -- A Klara?
  -- Snilas',-- chut' smutivshis', podtverdil ya.
  -- Da,-- zadumchivo skazal kapitan,-- teper' vse yasno.
  -- CHto tebe yasno? Kapitan ne otvetil.
  -- Zaglyani v okno,-- neozhidanno skazal on,-- poglyadi, chto oni
delayut?
   YA podnyalsya na cypochki, zaglyanul  v  okno  i  vzdrognul.  Vsya
kompaniya,  chto  sidela  za  stolom,--  i  Kuzya, i shurin, i Leha
Hobotov, i Orlov s Klaroj -- vse smotreli v okno, pryamo  mne  v
glaza. YA otpryanul.
  --  Pozdno,--  skazal  kapitan.-- Zametili. Dogadalis', chto ya
dogadalsya.  A  ya  uzh  davno  vse  ponyal,  no  kogda  ona  vzyala
romashku...
  -- CHto ty ponyal? Ob座asni.
  --  Papashka  razdvoilsya.  U  nego  zhe  dve  golovy -- shchuch'ya i
medvezh'ya. Nu vot, shchuch'ya -- eto  Klara,  a  medvezh'ya  --  Orlov.
Pridelal  k  golovam  po  telu  i yavilsya k nam. Nastoyashchij Orlov
sidit v Moskve, i Klara tam, a eti  --  poddel'nye.  Podsmotrel
tvoi sny -- i razdvoilsya.
  --  CHto  ty  govorish'?!  -- skazal ya.-- YA s Klaroj tol'ko chto
celovalsya.
  -- |to ne Klara,-- skazal kapitan.-- |to -- gidra.  Gde-to  v
dome  hlopnula  dver'.  Po stupen'kam kryl'ca spuskalas' Klara.
Ona vstala u  zabora,  u  zemlyanichnoj  kalitochki,  i  zadumchivo
glyadela na dal'nie lesa, na nebo, na zakat.
  -- SHCHuch'ya golova,-- shepnul mne kapitan.-- Ostavat'sya nam zdes'
nel'zya.
  -- Slushaj, otojdi na minutku,-- zaikayas', skazal vdrug ya.
  -- Kuda eto?
  -- Ne znayu... nu, poglyadi, cel li "Oduvanchik". -- Da ya otsyuda
vizhu -- vse v poryadke,-- skazal kapitan.
  No vse-taki on obespokoilsya, vytyanul sheyu, shagnul v storonu.
  -- Ne vzdumaj s nej celovat'sya,-- burknul on. Kapitan poshel k
beregu,  i, kak tol'ko on otdalilsya, Klara srazu napravilas' ko
mne.
   YA videl, kak siyayut  i  koleblyutsya  ee  glaza,  kak  gorit  v
volosah romashka.
  -- Ne smejte menya celovat',-- skazal ya drozhashchim golosom.



  Dolgo,  ochen'  dolgo  priblizhalas' ko mne Klara. Mezhdu nami i
bylo tri shaga, no, kazhetsya, ona sdelala vse pyatnadcat'. Ona shla
ko mne, no  to  i  delo  svorachivala  v  storonu.  Uzhe  podojdya
vplotnuyu,  ona  zavernula,  i  ya dumal -- projdet mimo -- i uzhe
proshla, uzhe minovala,-- no  vse-taki  shvatila  menya  za  ruku.
Pal'cy ee byli suhimi i slishkom goryachimi dlya shchuki.
   Vzyav  menya za ruku, Klara povleklas' kuda-to, i udivitel'no,
chto ya poplelsya za neyu, bezvol'nyj i podatlivyj.
  -- CHto vam ugodno? -- skazal nakonec ya.
  -- Nichego.
  -- Nu ya togda poshel.
  I ya vpravdu kuda-to poshel, no ruka moya po-prezhnemu ostavalas'
v ruke Klary. Klara dvigalas' k lesu, ya -- k  reke,  potom  ona
povernula k zaboru, ya napravilsya k sarayu. Tak vrode 6y my i shli
kuda-to, no i ostavalis' na meste.
   Ona  ne otpuskala moej ruki, no povorachivalas' ko mne bokom,
a ya k nej vse bol'she spinoj.
  -- Pogovorim,-- shepnula Klara.
  -- Govorit' ya s vami ne nameren.
  -- Pochemu?
  -- Potomu chto vy -- gidra. Priehala s Orlovym, a celuetsya  so
mnoj.
  -- YA priehala k vam.
  Klara  zastyla, zamerla. Glaza ee to merkli, to perelivalis'.
Vdrug ona vyhvatila  iz  volos  romashku  i  brosila  na  zemlyu.
Brosan'e  romashki kak-to pritormozilo menya. Razdrazhala vse-taki
eta romashka, privnesennaya letayushchej rukoj.
  -- Voz'mite menya v lodku,--  shepnula  Klara.--  Samaya  legkaya
lodka v mire -- eto smysl zhizni. Voz'mite menya.
   Klara  prikryla  glaza,  otchego  eshche  sil'nej zablistala pod
resnicami kakaya-to rtut'.
  -- A kak zhe kapitan-fotograf?
  -- Mne nado v lodku,-- sheptala Klara i tyanulas' ko mne.
  -- A kuda zh ya denu kapitana? -- oshelomlenno tverdil ya  i  uzhe
tyanul  k  nej  guby,  podobno stepnomu dudaku, hotya otkuda zhe u
dudakov guby, u nih zhe eti, klyuv'ya...
  O gospodi, ne vse li  ravno  --  klyuv'ya  li,  guby,  vse  eto
erunda,  romashka,  Papashka,  bor'ba bor'by s bor'boj... Net, no
poceluj vse-taki strannyj frukt -- ne grusha li on?  Vprochem,  s
chego  eto,  pochemu  eto  poceluj -- frukt? On sovsem nepohozh na
frukt. Kto zhe on? Ne derevo li? Nakonec,  obveshannyj  poceluyami
kak  dub  zheludyami,  ya  otorvalsya  ot predmeta neozhidannoj moej
strasti. V dvuh shagah ot  nas  stoyal  hudozhnik  Orlov.  On  byl
potryasen, skomkan i smushchen. Drevo poceluev ostolbenilo ego.
   Ostolbenennyj,  glyadel  on  na nas, hotel otvernut'sya i ne v
silah byl, zastignutyj vrasploh.
  -- Vy chto eto? -- ispuganno skazal on.-- Celuetes', chto li?
  --  Mezhdu  nami  --  derevo,--  otvetil   ya,   polagayas'   na
golovo-kruzhen'e.
  --  Da net, pochemu, pozhalujsta,-- skazal Orlov.-- Priehala so
mnoj, a celuetsya s toboj. Vse pravil'no.
  --  Orlov,  pojmi,--  skazala  Klara,--  my  teper'  poplyvem
vmeste.
   Golova   moya  kruzhilas',  vertelas'  i  tayala.  Obremenennyj
zheludyami, stoyal ya pered Orlovym. ZHeludi zvyakali i stukalis' pod
veterkom, shchelkali drug druga lakirovannymi bokami.
  -- Interesno,-- usmehnulsya Orlov,-- menya na lodku  ne  vzyali,
meshal kapitan-fotograf. A tut -- nikto ne meshaet.
   Klara promolchala. Prosto i tiho ona pocelovala menya v shcheku.
   |to, pozhaluj, bylo lishnee. YA i tak uzh krenilsya pod tyazhest'yu.
Dazhe  samyj moguchij dub ne mozhet derzhat' na plechah zheludi vsego
lesa.
   Poslyshalsya legkij  stuk  o  zemlyu.  |to  sorvalsya  poslednij
lishnij zhelud'.
   Tut  zhe  i  neskol'ko  sobrat'ev  ego  posypalis'  s vetvej,
pozavidovav legkosti paden'ya.
  -- Kak u vas prosto i bystro,-- skazal Orlov.-- Menya  poboku,
kapitana -- za bort.-- Uzhe plyvut, uzhe mechtayut.
  -- V lyubvi vsegda tak,-- otvetila Klara.
  Eshche parochka zheludej shchelknula ob zemlyu.
  --  O  lyubvi  my  ne  govorili,-- skazal ya sboku.-- My tol'ko
celovalis'.
  -- Poceluj -- eto yazyk lyubvi,-- poyasnila mne Klara laskovo.
  -- Poceluj -- eto zhelud',-- zapletayas', zaupryamilsya ya.-- A  o
lyubvi my ne govorili.
   ZHeludi  sypalis'  s menya kak kakie-to semechki. -- CHto takoe?
CHto  takoe?  --  zavolnovalas'  Klara  i  bystro-bystro   stala
nacelovyvat'  menya  v shcheku. |to byla dikovinnaya kartina -- odni
zheludi narastali, a drugie otvalivalis'.
  -- Net-net, menya eto ne ustraivaet,-- vyryvalsya  ya.--  Tol'ko
pocelovalis'  --  i  vot na tebe! -- brosaj kapitana-fotografa,
bog znaet kogo sazhaj v lodku... Nu ladno, hvatit, ya poshel...
  -- Kuda ty! Postoj! -- voskliknula Klara,  shvatila  menya  za
ruku.
  --  A  nu otpustite ego! -- poslyshalsya groznyj golos, i, tupo
topaya    bolotnymi    sapogami,    iz-za    zabora     vyrvalsya
kapitan-fotograf.
  V  dva  pryzhka  on  peresek  dvor,  s  razgonu tolknul plechom
Orlova.
  Potryasennyj hudozhnik svalilsya  v  malinu.  I  tut  poslyshalsya
gulkij,  kak  zemletryasenie,  zvuk. Kachnulas' zemlya pod nogami.
|to ruhnuli s duba ostatki zheludej.



  Sumerki, sumerki, sumerki!
  Sumerki  opustilis'  na  zemlyu  --  iz  nebesnyh  glubin,  iz
kisejnogo  oblaka.  V syryh lugah zaskripel odnoobrazno dergach,
beskonechnye zvezdy podnyalis' nad lesami, prityagivaya  vse  glaza
zemli.  Net  nichego  strashnee  etih  dalekih zvezd, etih divnyh
rasstoyanij, neponyatnyh ni glazu,  ni  serdcu.  Lish'  bednyj  um
staraetsya ih postich', no, zatormozhennyj skripom dergacha, vyaznet
v prostranstve. Kak prochno, kak chudesno dlya moego serdca svyazan
etot skrip i vechernij zapah blizkoj reki, poserevshie v sumerkah
kusty  koz'ej  ivy i posinevshie lesa, kak nadezhno svyazany oni s
vechnym mercaniem dalekih zvezd. V sumerkah  slilsya  s  berezoj,
rastushchej u kryl'ca, shurshu-rin dom, potemnel, ogorbatel. Kak byk
ili  dikij  vepr',  popolz  po beregu, vystaviv klyki stolbov i
shchetinu zabora. Sumerki, sumerki!
   Gneven  v  sumerkah  byl  kapitan-fotograf.   Tyazhelo   dysha,
privalilsya  on  k  moemu plechu, gotovyj otbivat'sya. Kapitan byl
tverdo uveren, chto pered nim razdvoivshijsya Papashka.  I  vot  --
medvezh'ya  golova  valyalas'  v  maline, a shchuch'ya -- vshlipyvala u
zabora.
   YA chuvstvoval napryazhennoe plecho kapitana, no nikak,  konechno,
ne  veril,  chto  takoe  bezobrazie,  kak razdvoenie Papashki, na
svete vozmozhno. Nu, letayushchaya simpatichnaya golova deda Averi, nu,
ruka-bumerang, no razdvoenie...
   Net, nikogda!
   A orlovskaya v sumerkah i vpryam' medvezh'ej okazalas'  golova.
Lohmataya   boroda   slilas'   s   licom,  vysunulis'  otkuda-to
neveroyatnye ushi, pokrasneli ot obidy i ugryumosti blednye glaza.
Tyazhelo i grozno podymalsya na nogi Orlov,  medvedem  smotrel  na
nas iz maliny.
   V  samoe  glupoe,  samoe  bessmyslennoe polozhenie popal on v
zhizni. S chistym serdcem dogonyal on druga,  a  drug  otvernulsya,
otkazalsya,  da  eshche  prinyalsya celovat' devushku, v kotoruyu Orlov
chastichno vlyublen.
   Oskorblennomu, obizhennomu, emu eshche b'yut pod  rebra,  metodom
podloj podnozhki brosayut v malinu. Tut uzh poistine lyubaya chestnaya
russkaya golova mozhet prevratit'sya v medvezh'yu.
  --  |j vy! -- pokrikival kapitan.-- Oborotni! Soedinyajtes'! A
my poglyadim, kak eto delaetsya.
  -- CHto s toboj, bocman? --  skazal  Orlov,  medlenno  vorochaya
glazami.
  --  Bros'  prikidyvat'sya,  medvezh'ya  bashka!  Na  avtobuse  on
priehal!
   Podsmotrel nashi sny i razdvoilsya!
  -- YA nikogda ne razdvaivalsya,-- skazal Orlov. Mrachno i  molcha
stoyal on pered nami. Sgushchalis' sumerki vokrug ego golovy.
   Krik  dergacha-korostelya  stal  k  nochi  svezhee  i  yarche. Tak
uporno, tak nastojchivo pel-skripel korostel',  kak  budto  zval
kogo-to.
  --  Nu,  vy,  mrakobesy!  Budete  vossoedinyat'sya  ili net? --
pokrikival kapitan.
   Budto vnyav kapitanskomu prizyvu,  Klara  otoshla  ot  zabora,
vzyala Orlova pod ruku. Pripodnyavshis' na cypochki, ona priblizila
svoyu  golovu  k  orlovskoj.  Svetlym  v  polut'me sarafanom ona
zakryla ot nas hudozhnika, i vot uzhe dve golovy  vozneslis'  nad
sarafannym   telom,   i  nichego  strashnee,  chem  etot  sarafan,
uvenchannyj dvumya golovami, videt' mne v zhizni ne prihodilos'.
   Golovy,   poka   eshche   chelovech'i,   vot-vot   dolzhny    byli
preobrazit'sya.
   No nichego takogo ne proizoshlo. Klarina golova shepnula chto-to
orlovskoj  i  otpryanula.  Za  golovoyu dvinulsya sarafan -- Klara
napravilas' k  nam.  Orlov  zhe  podoshel  k  domu,  podnyalsya  na
kryl'co, hlopnul dver'yu, skrylsya.
  -- Otojdi,-- skazal ya kapitanu.-- Otojdi, daj pogovorit'.
  Kapitan  zatyrkalsya, zamychal otricatel'no, no vse-taki shagnul
kuda-to v storonu, v temnotu.
   Temnym, sovsem temnym v sumerkah  bylo  lico  devushki  Klary
Kurbe.
   Rastrepannye   volosy   soedinilis'   v  vozduhe  s  vetkami
shurshurinoj berezy -- skvoz' volosy li, skvoz' vetki probivalis'
zvezdy?
   "Severnyj Krest,-- podumal ya, uznavaya sozvezdie.--  A  Orion
vyjdet pozzhe, sovsem pozdno, v predutrennih sumerkah".
  --  My  ustali,-- skazal ya Klare,-- my sdvinulis' ot letayushchih
ruk, vse v golove smeshalos'... ya ne protiv zheludej.
  -- Govorite.
  -- Predstav'te, kapitan  voobrazil,  chto  Orlov  --  medvezh'ya
golova, a vy... rybnaya... Erunda, konechno...
   YA  zamolchal,  perevel dyhanie. Klara slushala menya, no neyasno
bylo, ponimaet ona chto-nibud' ili net.



   Dergach, kotoryj vse krichal v lugah, postepenno priblizhalsya k
shurshurinomu domu, k reke. I nakonec, otkuda-to snizu,  s  reki,
iz-pod kustov koz'ej ivy, emu otozvalis'. Rechnoj dergach skripel
pomedlennej, polenivej, no tozhe dvigalsya k nam.
  -- Skazhite eshche...-- povtorila Klara.
  -- YA zhe govoryu, on voobrazil, chto u vas ot ryby...
  -- |to bred. Skazhite drugoe.
  --  On voobrazil... nu ladno, vy pojmite, ne mogu ya tak srazu
brosit' kapitana, sazhat' vas v lodku.
  -- Srazu ne mozhete? A kak vy mozhete?
  -- Ne znayu...-- sbilsya ya.
  Klara otvernulas' ot menya i poshla k domu.
  -- |j, postojte! -- kriknul ya.
  -- CHego zhdat'? Vy zhe ne mozhete.
  -- YA ne znayu,-- bormotal ya.-- Kak-to vse  vnezapno...  Potom,
kogda ya vernus' iz plavan'ya...
  -- Potom smozhete?
  --  Eshche  ne  znayu,  no  dumayu...  YA  zhe  ne  protiv  zheludej,
derev'ev...
  -- ZHeludi, derev'ya...-- povtorila Klara.-- YA vse ponyala. Um u
vas malen'kij, a mir -- bol'shoj. Vy durak  i  nedostojny  imet'
samuyu legkuyu lodku v mire.
  Klara vzbezhala na kryl'co, hlopnula dver', i bol'she nikogda v
zhizni  ya  ne  videl  devushku  Klaru  Kurbe, a esli i videl, tak
tol'ko kraem glaza.



   Potom-to ya chasto vspominal, chasto dumal, chto zhe  dolzhen  byl
skazat' Klare, i nikogda ne mog pridumat' nichego putnogo.
   Moj nevelikij um nikak ne mog vmestit' v odnu lodku i Klaru,
i Orlova, i kapitana-fotografa. No ved' vse na svete imeet svoi
predely,   svoi   vozmozhnosti.  A  um  moj  davno  razdulsya  ot
materiala, kotoryj  emu  prishlos'  vmestit'.  Papashka  i  besy,
letayushchie  ruki  i  golovy,  zheludi  i  derev'ya plavali v nem, i
tol'ko krik dergacha kazalsya svetloj  solominoj,  za  kotoruyu  i
hvatalsya ya, utopayushchij v sobstvennom perepolnennom ume.
   Mnogo raz v zhizni slyshal ya etot strannyj -- syroj i vechernij
-- skrip dergacha.
   Strelkoj vytyanuv sheyu, prikloniv k zemle ostruyu golovu, hodyat
dergach okolo doma v gustoj trave. I kazhetsya, vot on, ryadom, pod
etim lopuhom.
   Zazhzhesh' fonarik -- i ne vidno nikogo v trave -- to li propal
dergach, to li spryatalsya, to li vovse ne bylo ego.
   Nevidimyj,  neulovimyj,  skripit on pod nashimi oknami kazhduyu
noch', a glazu ne poddaetsya.
   Mezhdu dvuh dergachej stoyal ya. Skripuny medlenno  priblizhalis'
drug  k  drugu, i ya stoyal na tom samom meste, gde oni naznachili
vstrechu. Mesto eto nado bylo skoree osvobodit'.
   Vdrug dergachi zamolchali. Naverno, podoshli ko mne tak blizko,
chto skripet'  bylo  stydno.  Pritihli  dergachi,  kotoryh  inache
nazyvayut  korostelyami,  a nad lesom, nad shurshurinym domom stoyal
ogromnyj Severnyj Krest, kotoryj,  kstati,  inache  nazyvayut  --
sozvezdie Lebedya.
  --  Kapitan!  -- kriknul ya.-- Poshli v dom. Nado poproshchat'sya i
plyt' dal'she.
  -- Davaj tak poplyvem,-- neozhidanno blizko otozvalsya kapitan.
-- Davaj tak poplyvem, ne proshchayas'. Zanochuem v lodke. A to  kak
by chego ne vyshlo.
  -- Obojdetsya,-- skazal ya i voshel na kryl'co.
  Priotkryv  dver',  my  zaglyanuli v komnatu. Orlova i Klary za
stolom, k udivleniyu moemu, ne bylo. U kerosinovoj lampy  sideli
kum, Leha i shurin.
   U  kazhdogo  iz  nih  mel'kali  v  rukah  sverkayushchie stal'nye
prutiki. Ostro ottochennye, oni  shevelilis',  pozvyakivali,  a  u
Lehi  dazhe  prishchelkivali.  U nego i prutiki byli osobennye -- s
krasnymi krovavymi sharikami na koncah.
  -- Dvadcat' dva, dvadcat' tri, dobirayu...-- bormotal Leha. --
Sorok vosem'...-- pod nos sebe koldoval shurin.
  Uvidev eti prutiki,  um  moj  nevelikij  otoropel.  Osobennym
koldovskim  priborom  pokazalis'  mne  oni  v  pervuyu minutu, i
porazitel'no  bylo,  chto  u  shurina  na  koncah  etih  prutikov
shevelilsya chernyj muzhskoj nozhnoj nosok s ogromnoj pyatkoj.
   Tut ya zametil, chto i u drugih pridelano chto-to k prutikam. U
Hobotova  --  varezhka  s  ohotnich'im  pal'cem,  a u kuma chto-to
dlinnoe i chernoe, otchasti pohozhee na shtaninu.
   Nakonec ya soobrazil, chto prutiki -- eto vyazal'nye  spicy,  i
ponyal, chem zanimaetsya vsya kompaniya. Oni -- vyazali.
   Mirnoe   eto   zanyatie  pokazalos'  mne  dikim,  nesuraznym,
predatel'skim i opasnym. ZHutkovato bylo, chto  i  letayushchaya  ruka
zanimalas' etim nemuzhskim delom.
   Nikto  ne  podnyal golovy, kogda my voshli v komnatu, nikto ne
otorvalsya ot vyazan'ya. Zavorozhenno glyadya na sverkayushchie spicy, my
priseli na lavku u steny. Kartina neumestnogo  vyazan'ya  srazila
kapitana. Sidya na lavke, trevozhno vertel on golovoj.
  --  Izvinyayus',--  skazal on, otkashlyavshis'.-- Vy chto zhe eto --
vyazhete, chto li?
   Nikto ne otvetil. V tyazhelom i mertvom molchan'e iz-pod  stola
vdrug  vykatilos'  kakoe-to chernoe pushistoe i krugloe sushchestvo.
Povertevshis' posredi komnaty, ono vsosalos' pod stol.  |to  byl
puhlyj i mohnatyj koshach'ego sklada klubok shersti.
   Kum  nakonec  shchelknul  spicami,  polozhil  vyazan'e  na stol i
podnyal  k  nam   glaza.   Vnimatel'no-vnimatel'no,   strogo   i
sosredotochenno razglyadyval on nas s kapitanom.
  --  Vot  vy  sprashivaete,-- skazal kum,-- vyazhem li my? Otvechu
otkrovenno: da, my vyazhem. No i nas interesuet: vyazhete li vy?
  -- Kak to est'? -- ne ponyal kapitan. -- A tak, ochen'  prosto.
Vyazhete vy ili net?
  Rasshirivshi  glaza,  glyadeli  my s kapitanom na kuma Kuzyu i ne
znali, chto zhe otvetit' na etot prostoj i chudovishchnyj vopros.
  "CHto za navazhden'e? -- dumal ya.-- Otkuda vzyalos' eto vyazan'e?
Kakoe otnoshenie imeet ono k samoj legkoj lodke v mire, k  moemu
plavan'yu, k mechte?
   Net,  nikogda v zhizni ne uvyazat' mne, chto proishodit v mire,
v lyudyah, vo mne samom. Pora v konce koncov podumat':  vyazhem  li
my?"



  --  CHto  zh vy molchite? -- skazal kum.-- Vopros ochen' prostoj:
vyazhete vy ili net?
  Kapitan oglyadyvalsya na menya, no ya nichem ne  mog  emu  pomoch'.
Rasteryanno, kak shkol'nik, kapitan otvetil:
  -- Net, my ne vyazhem.
  -- Vot i ya chuvstvuyu, chto vy ne vyazhete,-- skazal kum.-- A ved'
nado vyazat'.
   Oglyadyvayas'  na  menya,  kapitan  razvodil rukami. On yavno ne
ponimal, kak vyplyt' iz etogo durackogo razgovora.
  -- My postaraemsya,-- neozhidanno  poobeshchal  on.  My  voobshche-to
davno mechtali vyazat' i, esli nado -- budem.
  -- CHto za chush'? -- skazal ya.-- S chego eto my budem vyazat'?
  -- A chto? -- sprosil kapitan.
  --  A to, chto plavan'e i vyazan'e nesovmestimy. Lichno ya vyazat'
ne sobirayus'.
  --  Naprasno,--  myagko  zametil  kum.--   Vyazan'e   v   zhizni
neobhodimo.
  --  Ne  vizhu  takoj neobhodimosti,-- otvetil ya,-- ya vyazat' ne
budu i kapitanu ne dam.
  -- |to pochemu zhe  ty  ne  dash'  mne  vyazat'?  --  razdrazhenno
sprosil kapitan.
  -- Ne dam, i vse.
  -- A ya budu vyazat'! -- povysil golos kapitan.-- Podumaesh'! On
ne  hochet  vyazat'  --  znachit,  nikto ne dolzhen. YA davno mechtal
vyazat'. Odolzhite mne spicy.
   SHurin SHura, uhmylyayas',  vskochil  s  mesta.  On  zapodmigival
kapitanu,  nyrnul  v  sunduk,  vytashchil  ottuda zapasnye spicy i
klubok shersti. Kapitan zhe fotograf, kotoryj prezhde i spic-to  v
glaza  ne  vidal,  shvatil ih i dovol'no shustro prinyalsya ryt'sya
imi v klubke.
  -- Hochu i budu,-- bubnil on sebe pod nos.
  -- Vot i  molodec,--  otecheski  pooshchril  ego  kum.--  Vyazan'e
sposobstvuet horoshemu snu, raspolagaet k miru.
   Ne meshaet ono i chaepitiyu.
   Neozhidannoe   predatel'stvo   kapitana   na   pochve  vyazan'ya
vzbudorazhilo menya.
   Szhav kulaki, nablyudal ya,  kak  on  tykaet  vslepuyu  spicami,
pytayas'  uhvatit' ih konchikami tonkuyu nit'. Na starogo kitajca,
kotoryj est palochkami ris, pohozh byl  sejchas  kapitan-fotograf.
Vsem  yasno  bylo,  chto  vyazat' on nikogda ne nauchitsya, a sejchas
vodit spicami prosto tak, chtob pozlit' menya.
   "Bozhe moj! --  dumal  ya.--  A  ya-to  ssoryus'  iz-za  nego  s
Orlovym, ne puskayu v lodku devushku, kotoruyu, chert poberi, pochti
chto polulyublyu. A on -- vyazhet mne nazlo".
   Kapitanu-fotografu  ya prosto-naprosto nadoel. Neskol'ko dnej
podryad terpel on menya, moi slova, moi suzhdeniya, a mozhet byt', i
glupye postupki.
   Kapitan ustal ot menya, i ego neozhidanno prorvalo.
   "Hot'  my  i  plavaem  v  odnoj  lodke,--  kak  by   govoril
kapitan,--  a  sovsem  raznye  lyudi". -- Polozhi spicy,-- skazal
ya.-- Nado nam plyt'. -- Vot povyazhu s polchasika,  i  poplyvem,--
otvetil kapitan.--A to on ne hochet, znachit, nikto ne dolzhen. --
A  nu  bros'  spicy! -- kriknul ya.-- Bros' nemedlenno. -- Ni za
chto. YA davno mechtal vyazat'. Mne nuzhen sviter.
   V glazah u menya potemnelo. YA podprygnul, vyrval spicy iz ruk
kapitana i brosil so zvonom na pol.
  -- Ili spicy, ili lodka! -- zadyhayas', kriknul ya.-- Vybiraj!
   Kapitan vskochil s mesta, kak telenok, naklonil golovu, budto
sobirayas'  bodat'sya.  Leha  Hobotov   brosil   spicy   i   stal
prinakruchivat'  pravoj  rukoj,  celyas'  mne v uho. Kum, odnako,
perehvatil ruku ego.
  -- Ty chto, nel'zya! Na  mesto!  --  skazal  kum.--  On  zhe  iz
Moskvy...
  --   Hochu   vyazat'...   hochu  vyazat',--  nasupivshis',  bubnil
kapitan.-- CHto ya tebe sdelal?
  --  Puskaj  vyazhet  chelovek,--  skazal  Leha,  ubiraya  ruku  v
karman.-- A to spicami brosaetes' na pol.
  --  A  ty,  Leha,  pomolchi,-- skazal ya.-- Ty so svoimi rukami
razberis'. To ona u nego vyazhet, to letaet. Vyberi chto-to  odno.
Ili -- vyazat', ili -- letat'.
  --  U Lehi ruka hot' i letayushchaya, no trudovaya,-- skazal kum.--
My ego narochno tak  priuchivaem,  chtob  ego  ruka  ne  tol'ko  v
vozduhe boltalas', no i delom zanyalas'.
  --  Ne veryu,-- skazal ya,-- ne veryu, chtob letayushchaya ruka vyazala
varezhki. Vse vashe vyazan'e dlya otvoda glaz. Ne  ponimayu  tol'ko,
ot chego vy nashi glaza otvodite.
  --   My   lyubim  vyazat'  v  svobodnoe  vremya,--  skazal  kum,
chlenorazdel'no glyadya mne v glaza.-- I nikomu nichego ne otvodim.
  -- Vy prosto ne hotite, chtob yy  plyli  dal'she.  |to  Papashka
velel ostanovit' nas?
  --  CHto  za glupost'? CHto vy pridumali? Nikakogo Papashki i na
svete-to net. Nu a plyt'  vam  dal'she  ne  sovetuyu.  Opasno  --
bolota, topi. Pozhili by zdes', u SHury,-- rybalka, griby, yagody.
I vashi druz'ya s vami -- Orlov, Klara...
  -- A gde oni sejchas,. Orlov i Klara? -- sprosil ya, glyadya kumu
v glaza.
  --  Da  zdes'  oni,  nepodaleku. Poshli progulyat'sya, na zvezdy
poglyadet'.
  -- Erunda,-- skazal ya.-- Ih zdes' i vovse ne bylo.  Nastoyashchie
Orlov  i  Klara  v  Moskve  sidyat, a eti -- poddel'nye, myl'nye
puzyri.
  -- Da uzh,-- neozhidanno i obizhenno vstavil  kapitan,--  sam  s
Klaroj celovalsya, a teper' -- puzyri.
  --  S  duru ya mogu i s puzyrem pocelovat'sya,-- skazal ya.-- No
gde sejchas Klara? Gde? Voznikla na mig -- i propala.
  -- A ved' v zhizni vsegda tak,--  skazal  neozhidanno  shurin.--
Vozniknet na mig -- i propadet. I ty, i ya, i vse my.
  -- No my s kapitanom poka eshche ne propali,-- skazal ya.-- Bros'
spicy.
   My plyvem dal'she.
  --  Kuda  eto vy plyvete? -- prishchurilsya shurin.-- Papashku, chto
l', iskat'?
  -- Da net, tak prosto poplyvem, sami po sebe. A Papashka, esli
nado, sam nas najdet.
  -- Vot eto verno,-- zasmeyalsya shurin.-- No, po pravde  govorya,
Papashka vas davno uzhe nashel.
  -- Kak eto? -- ne ponyal kapitan.
  -- A tak,-- otvetil shurin.-- Papashka -- eto ya.



  Kapitan-fotograf vse-taki ne uderzhal spicy v rukah. So zvonom
upali oni na pol, klubok shersti pokatilsya pod stol.
  --  Tak  vot  kto  Papashka...--  zaiknulsya  kapitan,-- A ya-to
dumal...
  -- Da, ya -- Papashka,-- podtverdil  shurin.--  A  dyadya  Kuzya  s
Lehoj -- moya brigada.
  SHurin  gordo  oglyadyvalsya.  Ego nekrupnye malogolubye glaza s
bol'shim dostoinstvom migali nad shchekami.
  -- Samyj nezametnyj, samyj skromnyj,-- skazal kapitan.--  Ego
b'yut po shchekam, on padaet na pol, i on zhe -- Papashka.
  --  Puskaj b'yut,-- skazal shurin.-- Puskaj tiranyat. No Papashka
-- eto ya.
  -- I on eshche vyazhet! -- voskliknul kapitan.
  -- Da, ya vyazhu, -- skromno podtverdil shurin.-- Vyazhu nosok  dlya
kamennoj  nogi.  Skazhu vam chestno, chto v krapive valyaetsya vovse
ne pamyatnik kul'tury. |to moya  sobstvennaya  zapasnaya  noga.  Ej
byvaet  holodno  vo  vremya  zamorozkov. Konechno, ya mog zakazat'
etot nosok Lehe ili dyade Kuze, no reshil svyazat' nosok dlya svoej
nogi  sobstvennoruchno.  Ej  eto  budet  priyatno,   potomu   chto
pol'zuyus'  ya  ej sejchas redko, tyazhelovata. Pust' hot' pogreetsya
bednyaga moya.
   Vyslushav vsyu etu erundu, kum Kuzya i  Leha  Hobotov  zakatili
glaza, slozhili ruki na grudi i stali glyadet' v potolok, vyrazhaya
tem samym svoyu pechal' po povodu odinochestva kamennoj nogi, YA ne
vyderzhal i zasmeyalsya.
  --  CHto  tut smeshnogo? -- nahmurilsya shurin.-- Okamenelaya noga
valyaetsya v krapive, ej odinoko, holodno, neuyutno.
  -- ZHalko nogu,-- skazal ya,-- no prosto smeshno slushat' vse eto
vran'e.
   SHurin SHura -- Papashka,  nu,  umorili!  Komu  nuzhen  Papashka,
kotoryj  vyazhet noski, podstavlyaet svoyu mordu pod udary letayushchej
ruki! |to ne Papashka -- eto dubina stoerosovaya!
  --  Pochemu  zhe  nel'zya  prikinut'sya?  --  skazal  shurin.--  YA
skromnyj.
  --   Nel'zya,   nikak   nel'zya  prikidyvat'sya,--  skazal  ya.--
Nastoyashchij Papashka -- eto ostrov, tonushchij  v  ozere,  eto  noch',
kotoraya davit na serdce, eto dva dergacha.
   Sam ne znayu dlya chego, ya vskochil s mesta, podletel k shurinu i
slegka dernul ego za nos.
  --  O!  -- zakrichal oshelomlennyj SHura, a ya pobezhal k dveri, i
srazu  zhe  rinulas'  za  mnoj  letayushchaya  Lehina  ruka.   Zabyl,
zabyl-taki  Leha  Hobotov,  chto  ya  -- moskvich! Uzh ne znayu, chto
hotela sdelat' so mnoyu ego ruka -- pojmat' li, zaderzhat',  dat'
po  shee,  no  ne  byl by ya moskvichom, esli b vdrug na poroge ne
prishchemil dver'yu Lehinu konechnost', a dver' zaklinil na kryuchok.
   V neprolaznoj, prochnoj i bezymyannoj t'me dobezhal ya do berega
i uvidel svetluyu lodku  na  chernoj  vode.  YA  prygnul  na  svoe
bambukovoe  mesto,  i  "Oduvanchik" srazu vynes menya na seredinu
reki. YA i vesla-to vzyat' ne uspel, a "Oduvanchik" uzhe  letel  po
reke podal'she ot shurshurinogo doma.
   Est'  na  svete  takie  lyudi,  kotorye umeyut ubegat'. Sidyat,
sidyat vmeste so vsemi za druzheskim stolom, edyat, p'yut,  smeyutsya
-- i vdrug vskakivayut, hlopayut dver'yu -- i begut!
   Za  nimi  gonyatsya,  krichat,  izvinyayutsya,  ugovarivayut, a oni
begut, begut, ubegayut. A potom uzh padayut v travu i plachut.
   Mne takie lyudi ne ochen' nravyatsya, no ya, mezhdu prochim, i  sam
takoj chelovek. Ne znayu pochemu, no poroj ya i sam tak vskakival i
ubegal, pryatalsya i plakal, a potom uzh bezhal dal'she. Gde by ya ni
byl, gde by ni zhil, ya v konce koncov obyazatel'no ottuda ubegal,
tol'ko  skorost'  ubega  byla  raznoj  --  to  pomedlennej,  to
pobystrej.
   Vot i sejchas ya ubegal, no ne plakal,  a  smeyalsya.  Mne  bylo
legko i veselo, i, esli b nastigla menya sejchas letayushchaya ruka, ya
by ee nemedlenno utopil. No letayushchaya ruka ne nastigla menya i ne
mogla  nastignut'.  Letayushchie  ruki obychno lenivy. Letat'-to oni
letayut, no zachem im, skazhite na milost', bez tolku letat'?  Nu,
nastignet, nu dast po zubam, a dal'she-to chto?
   A  ved'  noch' byla uzhe na zemle. Polnaya, okonchatel'naya noch'.
Nichego  svetlogo  ne  svetilo  v  nej  --   tol'ko   serebryanyj
"Oduvanchik" da nemyslimyj Orion.
   Pod  Orionom  pered  "Oduvanchikom"  uzhe shevelilsya, uzhe mutno
nabuhal novyj dosolnechnyj tuman. Ot beregov, ot kornej osin, iz
osok vyplyval on, no byl eshche legok i nezhen, tayushch i nevesom.
   "|-e-e..." -- poslyshalos' izdaleka.
   "Kapitan-fotograf   zovet,--   podumal   ya.--    |h,    nado
vozvrashchat'sya,  brosat'  ego  nel'zya.  YA  i tak uzh ego obidel --
pomeshal vyazat'.  Interesno,  chego  eto  ya  tak  vosstal  protiv
vyazan'ya?  Nu,  sidel  by  sebe na nosu lodki i vyazal. A Orlov i
Klara? Ih tozhe zhalko brosat'. Nastoyashchie oni ili  poddel'nye  --
vse ravno druz'ya. Da, zhalko, chto ya postroil samuyu legkuyu lodku.
Nado  by  stroit'  ponadezhnej,  pokrepche,  chtob vse vlezli -- i
Orlov, i  Klara,  i  kapitan.  A  tak  --  nelovko  poluchilos',
postroil dlya sebya -- sam i poplyl".
   YA razvernul "Oduvanchik", vzmahnul veslom i skoro uvidel svet
v oknah  shurshurinogo doma, dva temnyh kusta koz'ej ivy, kak dva
temnyh shara na beregu.
  -- Ty kuda delsya? -- poslyshalsya golos, i v  odnom  iz  kustov
vspyhnul   ogonek   orlovskoj  papiroski.  --  Nadoelo  v  dome
sidet',-- skazal ya,-- reshil  pokatat'sya.  --  A  menya,  chto  zh,
brosil? -- poslyshalsya golos kapitanafotografa iz drugogo kusta.
|tot kust byl plotnej orlovskogo, vmestitel'nej i gushche.
  --  Da  net,  chto  ty,--  otvetil ya.-- A naschet vyazan'ya ty ne
obizhajsya. Vyazhi skol'ko dushe ugodno. Sidi na nosu lodki i vyazhi.
  -- Naschet kakogo  vyazan'ya?  --  poslyshalsya  tretij  golos  iz
kapitanskogo kusta. Kak ni stranno, eto byla Klara.
   Kapitan  chto-to  zabormotal ej v otvet, ya ne mog rasslyshat',
razgovor ih uvyazal v kustu. YAsno bylo, chto oni prerekalis'.
  -- Vylezaj na bereg,-- skazal Orlov.-- Poshli spat'  k  shurinu
na senoval.
  --  Da  net,--  skazal  ya,-- my dal'she poplyvem. |j, kapitan,
sadis' na korabl'.
  -- Davaj u SHury perenochuem,--  otvetil  kapitan.--  A  zavtra
poplyvem.
  --  V  lodke  perenochuem,--  skazal ya.-- Ne tyani, spuskajsya k
vode.
  -- |j vy! -- kriknula vdrug Klara.-- Plyvite odin, kapitana ya
ne otpushchu.
   V kapitanskom kustu snova  nachalis'  kakie-to  prerekaniya  i
vzvolnovannyj shepot.
  --  Vidal?  --  skazal  Orlov.-- Ona ego uzhe ne otpuskaet. --
Erunda,-- otozvalsya kapitan,-- nikto menya ne  uderzhit.  Zavtra,
posle obeda, poplyvem.
  --  Nu  da,  konechno,--  ironicheski protyanul Orlov.-- Zavtra,
posle obeda.
   Net, brat, ne zhdi kapitana, plyvi odin.
  -- Kapitan...--  ukoriznenno  skazal  ya.--  Kapitan-fotograf,
milyj,  vyazhi,  delaj  chto hochesh', tol'ko ne pokidaj korabl'. My
ved' s toboj tol'ko vpered idem.
  -- Slushaj, davaj zavtra. S Klaroj  hochetsya  eshche  poboltat'...
interesno,  znaesh'... bor'ba bor'by s bor'boj... -- Mozhet byt',
ty so mnoj, Orlov?
  -- Da ved' ya opozdal. A kto opozdal  --  tot  opozdal.  Plyvi
odin, ne teryaj vremeni. Skoro i luna vzojdet.
   YA  shevel'nul  veslom,  otvel  lodku ot berega -- "Oduvanchik"
zaskol'zil mimo temnyh kustov.
  -- Nu ty  chto,  plyvesh'  ili  na  meste  stoish'?  --  sprosil
Orlov.-- YA ne vizhu v temnote.
  -- Boyus' ostavit' kapitana,-- otvetil ya.-- Ne gidra li ona?
  --  Da nichego strashnogo,-- skazal Orlov.-- Vse obojdetsya. Nu,
tak ty chto
  -- plyvesh' ili stoish'? -- YA eshche  ne  znayu,--  skazal  ya.--  YA
dumayu.   Seno,  pro  kotoroe  ya  sovsem  zabyl,  seno,  kotorym
napolnena  byla  lodka,  shevelilos'  i  shurshalo.  Zapah  suhogo
klevera i zveroboya, podmarennika i dushicy ohvatyval menya. YA byl
v seredine ogromnogo buketa, sobrannogo so vsej zemli.
  --  Tak  ty  chto?  Plyvesh'  ili  na meste stoish'? -- negromko
povtoril vdali  Orlov.--  Plyvesh'  ili  stoish'?  YA  ne  vizhu  v
temnote.
   Razdumyvaya,  kak  mne byt', sidel ya v lodke, i techenie neslo
"Oduvanchik" vpered, k Pokojnomu ozeru.



  Snova tuman ohvatil moyu lodku, a  v  tumane  napala  na  menya
volch'ya drema.
   YA  to  prikryval  glaza  i  dremal,  to  vdrug  prosypalsya i
oziralsya trevozhno krugom, da ne videl nichego -- tuman.
   Tuman i volch'ya drema -- eto  uzhe  chrezmerno,  slishkom  mnogo
obolochek  dlya  nebol'shogo soznaniya. Ne razobrat', gde ty sam-to
-- v tumane li, v volch'ej li dreme?
   YA ne  bral  vesla,  vpolne  doveryaya  lodke,  i,  podremyvaya,
zasypaya i probuzhdayas', splavlyalsya po reke. Vdrug ya otkryl glaza
i  uvidel  --  o bozhe moj! -- lad'i! Te samye starinnye lodki s
derevyanno vytyanutoj sheej, lodki, nazvaniem -- lad'i  --  uvidel
ya.  Bol'she  ya  vrode  ne  videl  nichego,  krome etih dlinnosheih
shirokobedryh lodok. Vzor byl prikovan k nim.
   Konechno, kraem glaza, tem osobennym  kraem,  kotorym  vidish'
vse,  ya  zametil  nad  tumanom  chernogolovye ostroverhie elovye
vershiny, a nad nimi  kakie-to  belye  steny,  kakie-to  dalekie
kupola.  YA ne mog horoshen'ko rassmotret' steny i kupola, potomu
chto imel pravo glyadet' na nih tol'ko lish' kraem glaza.
   Voobshche-to ya lyublyu smotret' kraem  glaza.  YA  narochno  uchilsya
videt'  vse  kraem  glaza,  kogda neudobno pyalit'sya vpryamuyu. Za
dolgie gody ya, pozhaluj, razvil kraya svoih glaz neploho.
   I vot -- v tumane li, v volch'ej li dreme --  kraem  glaza  ya
uvidel  elki,  a  nad  nimi -- belye steny, bashni, i kupola, no
vpryamuyu mne byli pokazany lad'i.
   Oni stoyali u prichala, na kotoryj naplyval "Oduvanchik". Lad'i
shevelilis'. Oni pokachivalis' na volne, terlis'  drug  o  druga,
ronyaya  v  vodu  kapli i shchepochki. Oni tolkalis' bokami, no samoe
nechelovecheskoe  bylo  to,  chto  oni  vytyagivali  shei.   U   nih
vytyagivalis'  shei,  i kazhdaya uvenchana byla reznoyu glavoj. Vot u
pervoj -- lebyazh'ya byla golova, vot --  rys'ya  s  kistochkami  na
konchikah  ushej,  vot  --  karp'ya  s tolstoj obizhennoj guboj. Na
derevyannyh sheyah sklonyalis' golovy drug k  drugu,  sheptalis'  na
uho.
   My  priblizilis'.  My proplyvali ot nih ne dal'she vytyanutogo
vesla.
   "Oduvanchik" kak-to pritormozil, klyunul nosom, i rys'ya  vdrug
otomknulas' guba.



  --  A  my  tebya  davno zhdem,-- poslyshalsya hriplyj i myaukayushchij
golos.-- Besy s Bagrovogo ozera  rasskazali,  chto  ty  plavaesh'
zdes'. Nam i zahotelos' glyanut' na samuyu legkuyu lodku v mire.
   Drognuli kistochki na konchikah ushej, smorshchilsya lesnoj koshachij
nos,  reznym  zelenym glazom glyadela rys' na moyu lodku. K lodke
byli obrashcheny ee slova. K lodke, a ne ko mne.
  -- Legkaya lodochka, legkaya,-- proveshchilas' golova Lebyazh'ya.-- Ne
sovrali besy.
  -- Besy, besy! -- nedovol'no hryuknula Karn'ya.-- Zaladili odno
-- besy da besy. A im, bedolagam, tol'ko i nado  --  verevki  v
vode  mochit'.  Ty,  "Oduvanchik",  ne dumaj, chto oni rybu lovyat.
Kakoj durak klyunet na takoj rzhavyj kryuk? Ezdiyut -- vodu  mutyat.
Besov ya i slushat' by ne stala. Na koj mne chert slushat' besov?
   Tut   Karp'ya  golova  zatryaslas'  razdrazhenno.  Ona  chmokala
tolstymi gubami i chut' ne plevalas', vspominaya pro besov.
  --  Besy  da  besy...  t'fu...  Esli  b  ne  batyushka  Aver'yan
Stepanych, ya b syuda i ne priplyla. CHego mne samaya legkaya lodka v
mire?  Na  koj  ona  mne?  No  Aver'yan  Stepanych  skazalo  nado
poglyadet', i ya priplyla. Aver'yan Stepanychu nel'zya ne  doveryat'.
Skazal:  nado,  znachit  --  nado.  A  tut kak raz ego uvazhaemaya
golovushka priletala ryzhichkov poglyadet' i  govorit:  nado.  YA  i
priplyla.  A uzh potom, konechno, Papashka podtverdil. A besov ya i
slushat' by ne stala, napletut vsegda s tri koroba.
  -- Ochen'  vazhno,  ochen'  vazhno,--  propela  Lebyazh'ya  devich'im
golosom.-- Ochen' vazhno, "Oduvanchik", chto ty ponravilsya Papashke.
On  ved'  u  nas  neugomonnyj, oserditsya -- beda. Vnachale-to on
tebe elovyj klyk podsunul i vovse utopit' hotel,  da  uzh  potom
smyagchilsya.  On othodchivyj. A shurin-to SHurka nikakoj ne Papashka.
On samozvanec i durak.
   Karp'ya golova snova razdrazhenno zahlopala gubami. Glaz u nee
nalilsya krov'yu.
  -- SHurin! Vot dubina! YA ego davno terpet' ne mogu.  Tol'ko  i
hodit v Kerosinovo butylki sdavat'.
  --  Ochen'  vazhno!  Ochen'  vazhno!  -- snova propela Lebyazh'ya.--
Ochen'  vazhno,  "Oduvanchik",  chto  ty  vsem  nravish'sya.  I   mne
nravish'sya,  takoj huden'kij, slaben'kij, legon'kij. Tol'ko etot
tip, chto sidit v tebe, mne ne nravitsya. Plotnyj.
  -- V lodkah vsegda kto-to sidit,-- zadumchivo otozvalas' Rys'ya
golova,-- nevazhno kto, takova lodoch'ya  sud'ba.  Lodka  sama  po
sebe, a v nej kto-to sidit. |to zhizn'.
  --  Vse-taki  nepriyatno, kogda v tebe sidit chert znaet kto,--
zabormotala Karp'ya.-- Kak-to  raz  etot  samyj  shurin-to  SHurka
poprosil  podvezti  ego v Kerosinovo, a v meshke-to u nego polno
butylok.  YA  sduru   soglasilas',   poplyli,   a   butylochki-to
lyazg-lyazg, lyazg-lyazg. Protivno bylo.
  -- |tot Plotnyj ne luchshe shurina budet,-- skazala Lebyazh'ya.-- YA
by davno ego vykinula i utopila.
  --  Pustyaki,--  zametila  Rys'ya.--  Utopish',  a  posle  syadet
kto-nibud' drugoj, eshche plotnee.  Da  eshche  stanet  lodku  veslom
ponukat'.
  -- Lodka ne loshad',-- karknula Lebyazh'ya.-- Lodka sama po sebe.
Vykin' ego, "Oduvanchik", da i utopi. Sidit v tebe -- tol'ko vid
portit.
  --  A  shurin-to,  kogda  butylki  sdal,--  skazala  Karp'ya,--
vzdumal na obratnom puti pesni orat'.  Oral,  oral,  vo  mne-to
sidyuchi. A posle stal pro kamennuyu nogu plakat'. ZHalko, deskat',
sirotinushku.
  -- YA by etu nogu na sheyu emu privyazala -- i za bort,-- skazala
Lebyazh'ya.
  --  Pustyaki,  pustyaki,--  vzdohnula Rys'ya.-- Vprochem, shurin i
mne uzhasno nadoel. ZHalko, noga eta ochen' tyazhelaya, do berega  ne
dotashchit'.
  --  Da  chto  vy  vse shurin da noga! |tot-to, Plotnyj, tozhe ne
sahar.
  -- Ne med, ne med. Mozhno pri sluchae i v vodu. -- Ochen' vazhno,
ochen' vazhno,-- zapela Lebyazh'ya,-- ochen' vazhno, "Oduvanchik",  chto
ty  --  lodka.  Lodka  --  eto  samoe svobodnoe sushchestvo. Lodki
svobodnej ptic. A u ptic vechnye problemy
  -- kormezhka, zimovki, yajca, ptency. YA, naprimer, nikogo davno
uzh ne puskayu sadit'sya v sebya. Sama po sebe plavayu.
  -- Pustyaki,-- zametila Rys'ya,-- mozhno  byt'  svobodnym,  dazhe
esli  v  tebe kto-to sidit. Sidit i puskaj sebe sidit. A etogo.
Plotnogo, luchshe by, konechno, utopit', da ved'  neudobno.  On  i
pridumal lodku, i postroil.
  --  Postroil? Malo li kto chego postroil?! Pridumal, postroil,
poplaval
  -- i konec. V vodu ego! CHego tyanut'?
  Uvazhitel'no,  s  dostoinstvom   prohodil   "Oduvanchik"   mimo
starinnyh  lodok.  Pritormazhival,  klanyalsya.  I  horosho, chto ne
skazal  ni  slova,  hotya  imel   na   eto   polnoe   pravo.   A
dejstvitel'no,  zachem  samoj-to  legkoj  lodke  v  mire popustu
boltat'? Ee razgovor -- legkost', skorost', dvizhenie.
   Plavno minovali my prichal, u kotorogo stoyali starye,  tertye
lodki, ushli za povorot, i skrylsya lodejnyj bereg. A vse-taki ne
takuyu uzh plohuyu postroil ya lodku -- skromna, umna, netoropliva,
verna. Gospodi, chego eshche nado? Vdrug ya vspomnil pro kraj glaza.
   Pro  kraj-to  glaza  ya  ved'  sovsem zabyl, a tam byli belye
steny, bashni, kupola.
   YA poskoree glyanul na les vpryamuyu i ne uvidel ni chernyh elok,
ni belyh sten -- ol'ha da koz'ya iva, stoga da tuman nad lugami.
   Provoronil, provoronil, uvleksya lodejnoj boltovnej. A  ved',
naverno,  steny eti i kupola bylo samoe vazhnoe. V krayu-to glaza
vsegda byvaet samoe vazhnoe.
   Opasajtes' lysyh i usatyh



  Tuman rastekalsya ot beregov reki, uhodil po lugam  na  lesnye
polyany.
  "Oduvanchik"  plyl  po  techeniyu. On ne tykalsya nosom v berega,
obhodil ostrova i koryagi.
   YA tak i ne trogal vesla. Veslo  --  eto  prikaz  dlya  lodki,
veslo  --  tochnoe  napravlenie,  a  otkuda ya sam-to znayu tochnoe
napravlenie?
   Dolgo my plyli -- vsyu noch', a berega reki kak-to osobenno ne
izmenilis'.
   Vse budto to zhe samoe -- i  kusty  koe'ej  ivy,  i  luga,  i
stoga.  I glavnoe -- solnce. Ono podymalos' medlenno za tumanom
-- rozovoe i molochnoe, no vstavalo ono vrode by tam, kuda vchera
sadilos'.
   Neuzheli eto tak? Neuzheli  tak  vertitsya,  tak  krutit  rechka
Akimka?
   Neuzheli vse bezhit po odnomu i tomu zhe lugu?
   YA  uvidel  kakoj-to zabor na beregu, a za nim ochen' znakomuyu
kryshu.
   SHurshurina, ej-bogu, shurshurina, tol'ko s drugoj storony. I na
etu storonu  on  naveshal  sushenyh  gribov  da  solenyh  okunej.
Ogromnuyu petlyu po lesam i lugam sovershila za noch' rechka i snova
vernula menya k domu shurina SHury.
   Ladno,  hvatit  s  menya  shurshurinyh krysh. Povernus'-ka k nej
bokom, poglyazhu kraem glaza. Mozhet, proneset? Mozhet, ne zametyat?
  -- A ya tebya davno podzhidayu,--  poslyshalsya  golos.--  Rechka-to
vse  kruzhit  na  odnom  meste,  i ty tut obyazatel'no dolzhen byl
proplyt'. Vot ya i zhdu.
   "Kraj glaza,-- dumal ya,-- vot vazhnaya shtuka. Von v krayu glaza
viden hudozhnik Orlov.  Stoit  sebe  na  beregu,  usy  toporshchit.
Interesno  glyadet'  kraem  glaza.  Nado  kak-to nauchit'sya eshche i
govorit' krayami. Hvatit s nas  etih  pryamyh  razgovorov.  Budem
govorit' krayami".
  --  A  ty-to,  naverno,  i ne ozhidal, chto reka tak kruzhit? --
skazal Orlov.-- Dumal -- uplyl naveki,  a  okazalsya  na  starom
meste.--  I  Orlov  zasmeyalsya.-- CHto zh ty molchish'-to? -- skazal
on.-- Nebos' ne ozhidal?
   "Nado chto-to  otvetit',--  dumal  ya,--  no  otvetit'  kraem.
Tol'ko  s  kakogo  zhe  krayu  pristupit'  k otvetu?" -- Tak chto,
ozhidal ili ne ozhidal? -- povtoril Orlov. -- A tuman-to, paren',
pozhaluj, razveivaetsya,-- otvetil ya i pochesal v zatylke.
   Kraj,  za  kotoryj  ya  dlya  nachala   uhvatilsya,   lezhal   na
poverhnosti,   v  budushchem  nado  bylo  kak-to  uglublyat'sya.  --
Davaj-ka vot syuda. Zdes' udobno pristat',  pesochek.  --  Tabaku
vot tol'ko malo,-- skazal ya,-- i spichki otsyreli.
   Orlov  poka  ne ponimal, chto ya razgovarivayu s nim krayami. On
zabrel v vodu i, kogda "Oduvanchik" prohodil mimo, lovko uhvatil
lodku za nos.
  -- YA vse-taki reshil s toboj plyt',-- skazal Orlov.-- U shurina
mne delat' nechego.  Ne  griby  zhe  s  Klaroj  sobirat'.  Puskaj
kapitan  sobiraet. Ego-to mesto v lodke poka svobodno? Tak, chto
li?
  -- Vot tol'ko lopaty netu,--  zametil  ya,--  pridetsya  shchepkoj
kovyryat'.
  --   Kakoj   lopaty?  --  porazhayas',  sprosil  Orlov.--  CHego
kovyryat'?
  -- Potomu chto cherv' dlya yazya -- pervoe delo,-- skazal ya.--  Da
i  okun' chervya uvazhaet. Nu a yaz' ne voz'met -- tak na uhu vsyako
sorozhonki nadergaem.
  -- Tak ty chego? YA ne ponyal: beresh' menya s soboyu ili  net?  --
Nado, paren', chervej kopat'. Nikuda ne denesh'sya. Orlov zamyalsya,
ne  znaya,  kak  ponyat'  kraya  moego  razgovora. A ya kraem glaza
videl, chto on dejstvitel'no gotov v plavan'e.
   Za plechami ego byl ryukzak, v ruke -- udochki, zabral,  vidno,
u shurina svoi veshchichki.
  -- SHCHepkoj nakovyryaem,-- skazal nakonec on i, pereshagnuv cherez
bort, ustroilsya na kapitanskom meste.
  --  Dolgo zhe ty plaval,-- skazal on.-- Vsyu noch'. A ya pospal i
poshel tebya vstrechat'. A vot chervej  nakopat'  ne  dogadalsya,  u
shurina-to  lopata est'. YA uzh tochno znal, chto ty pokrutish'sya, da
i nazad vernesh'sya. A esli sam ne zahochesh',  reka  tebya  vernet.
Tak ty chto -- sam vernulsya ili reka vernula?
  --  A  bez  okunya kakaya zhe uha? Bez okunya -- ne uha, a tak --
rybnyj sup. A ot sorozhonki chego? Sladost', i vse.
  -- |to verno. Bez okunya kakaya zhe uha,-- poslyshalsya na  beregu
golos kapitana. V krayu glaza, v kustah tavolgi mayachil na beregu
kapitan-fotograf,  ryadom  s  nim  svetilos'  prizrachnoe goluboe
pyatno, kotoroe v krayu glaza poka chto ne umeshchalos'.
  -- Vy  chto  zhe  eto,  poplyli?  A  nas  brosili?  --  sprosil
kapitan.-- My tozhe s vami.
  -- Kuda eto? -- nedovol'no skazal Orlov.-- Lodka peregruzhena.
Vam nikak ne vlezt'.
  --  A  my ryukzaki na ruki voz'mem,-- skazal kapitan.-- A sami
na mesto ryukzakov syadem.
   Orlov molchal. YA hotel skazat' chto-nibud' kakim-nibud' kraem,
da kraya-to moi pochti chto ischerpalis'. Nu, odnu, dve frazy ya  by
eshche mog najti, no ved' ne bol'she.
  --  Tak  vy  chto  zhe?  Ne  soglasny, chto li? Brosaete nas? --
nastojchivo skazal kapitan.-- Esli ne soglasny, tak i skazhite.
  -- A tuman-to, paren',-- skazal neozhidanno Orlov.-- Tuman-to,
pozhaluj, razveyalsya.
  Lomaya kusty tavolgi  i  molochaya,  kapitan-fotograf  vylez  na
bereg, hlyupaya po vode ogromnymi sapogami, voshel v vodu, uhvatil
lodku   za   bort.   Goluboe   i  prizrachnoe  pyatno  potihon'ku
probivalos' za nim.
  -- Uberi-ka nogu,-- skazal kapitan Orlovu.-- I etu uberi, vot
syuda peredvigajsya, syuda, syuda, na  passazhirskoe  mesto.  Ryukzak
budesh' v rukah derzhat'.
   Orlov  molcha zadvigalsya, a kapitan sopel i kovyryalsya v lodke
u menya za spinoj. YA kak-to ne obrashchal na  vse  eto  vnimaniya  i
dazhe  otklyuchil  ot  vseh  etih del kraya svoih glaz. YA glyadel na
poverhnost' reki -- ne vyjdet li i vpravdu yaz'. Dolzhen on zdes'
byt', dolzhen. Vpolne na vid  yazevaya  rechka.  Kak  ni  kruti,  a
uhu-to varit' nado.
  --  Snimaj  kedy,--  komandoval  za  spinoyu  moej  kapitan.--
Bosikom zahodi v rechku, voda teplaya. Nu a teper' zalezaj.
   Kolyhan'e,  shelest   za   moej   spinoj   usililis',   lodka
zakachalas', osela v vode.
  --  Potonem,-- skazal Orlov i tknul menya v spinu.-- Pojdem ko
dnu, kak milen'kie.-- Oni oba zalezli.
   Gluboko, ochen' gluboko  pogruzilsya  v  vodu  "Oduvanchik".  I
vse-taki  ya  kak-to veril, chto on vyderzhit ves' etot chudovishchnyj
gruz -- vse eti ryukzaki, kotelki, sarafany, borody, bahily.
   I on derzhalsya.  Kogda  vse  uselis',  otoshel  potihon'ku  ot
berega, vyshel na seredinu. V lodke, konechno, obyazatel'no dolzhen
kto-to sidet', ne vazhno, tonet ona ili plyvet.
   Kapitan vzmahival veslom, obdavaya nas nelovkimi bryzgami.
  -- Tol'ko by volny ne bylo,-- skazal kapitan.-- Dlya nas volna
opasna.
  --  Kakoe  schastlivoe  utro,-- skazala Klara.-- A ya nikogda v
zhizni ne plavala na lodke.
  -- Ty-to chto molchish'? -- skazal Orlov i snova  tknul  menya  v
spinu.-- Potonem ili doplyvem?
  --  Konechno,  yaz' i na majskogo zhuka beret,-- otvetil ya.-- Da
tol'ko gde voz'mesh' majskogo-to zhuka na ishode leta?

Last-modified: Sat, 18 Jul 1998 06:25:24 GMT
Ocenite etot tekst: