Ocenite etot tekst:


     OCR: Ihtik



     (ISTORIYA ODNOJ POEZDKI)

     Iz N., uezdnogo goroda Z-oj gubernii, rannim iyul'skim utrom vyehala i s
gromom pokatila po pochtovomu traktu bezressornaya, osharpannaya brichka, odna iz
teh dopotopnyh  brichek, na  kotoryh ezdyat  teper' na Rusi  tol'ko kupecheskie
prikazchiki, gurtovshchiki i nebogatye svyashchenniki.  Ona tarahtela i  vzvizgivala
pri malejshem dvizhenii; ej ugryumo vtorilo vedro, privyazannoe k ee  zadku, - i
po  odnim  etim zvukam da  po  zhalkim  kozhanym tryapochkam, boltavshimsya na  ee
oblezlom tele, mozhno bylo sudit' o ee vethosti i gotovnosti idti v slom.
     V brichke  sidelo  dvoe  N-skih  obyvatelej: N-skij  kupec  Ivan  Ivanych
Kuz'michov,  brityj,  v  ochkah  i  v  solomennoj  shlyape,  bol'she  pohozhij  na
chinovnika,  chem na kupca,  i drugoj -  otec Hristofor  Sirijskij, nastoyatel'
N-skoj  Nikolaevskoj  cerkvi,  malen'kij  dlinnovolosyj  starichok   v  serom
parusinovom kaftane, v shirokopolom cilindre i v shitom, cvetnom poyase. Pervyj
o chem-to sosredotochenno dumal i vstryahival  golovoyu, chtoby prognat' dremotu;
na  lice  ego privychnaya  delovaya  suhost' borolas'  s  blagodushiem cheloveka,
tol'ko chto  prostivshegosya  s rodnej i horosho vypivshego;  vtoroj zhe  vlazhnymi
glazkami udivlenno glyadel na mir bozhij i ulybalsya tak shiroko, chto, kazalos',
ulybka zahvatyvala  dazhe polya cilindra; lico ego bylo krasno i imelo ozyabshij
vid.  Oba  oni, kak Kuz'michov,  tak i o. Hristofor,  ehali  teper' prodavat'
sherst'.  Proshchayas'  s  domochadcami, oni tol'ko chto sytno zakusili pyshkami  so
smetanoj i,  nesmotrya na rannee utro, vypili... Nastroenie duha u oboih bylo
prekrasnoe.
     Krome tol'ko chto opisannyh dvuh i kuchera Deniski,  neutomimo stegavshego
po  pare shustryh gnedyh  loshadok, v brichke  nahodilsya  eshche odin  passazhir  -
mal'chik  let devyati,  s temnym ot zagara i  mokrym  ot slez  licom. |to  byl
Egorushka, plemyannik  Kuz'michova.  S  razresheniya dyadi i  s  blagosloveniya  o.
Hristofora,  on  ehal  kuda-to  postupat'  v  gimnaziyu.  Ego  mamasha,  Ol'ga
Ivanovna, vdova  kollezhskogo  sekretarya i rodnaya sestra Kuz'michova, lyubivshaya
obrazovannyh  lyudej i blagorodnoe obshchestvo,  umolila  svoego brata, ehavshego
prodavat'  sherst', vzyat' s soboyu Egorushku  i otdat' ego v gimnaziyu; i teper'
mal'chik,  ne  ponimaya,  kuda  i  zachem  on  edet, sidel  na obluchke ryadom  s
Deniskoj,  derzhalsya za ego lokot', chtob  ne  svalit'sya,  i podprygival,  kak
chajnik na konforke. Ot bystroj ezdy ego krasnaya rubaha puzyrem vzduvalas' na
spine  i  novaya  yamshchickaya shlyapa  s  pavlin'im perom  to i delo  spolzala  na
zatylok. On  chuvstvoval sebya v  vysshej stepeni neschastnym  chelovekom i hotel
plakat'.
     Kogda brichka proezzhala mimo ostroga, Egorushka vzglyanul na chasovyh, tiho
hodivshih okolo vysokoj beloj steny, na malen'kie reshetchatye  okna, na krest,
blestevshij na  kryshe,  i vspomnil, kak nedelyu tomu  nazad, v  den' Kazanskoj
bozhiej materi,  on  hodil  s  mamashej v  ostrozhnuyu  cerkov'  na  prestol'nyj
prazdnik;  a eshche ranee, na Pashu, on prihodil v ostrog s kuharkoj Lyudmiloj i
s  Deniskoj i  prinosil  syuda  kulichi,  yajca,  pirogi  i  zharenuyu  govyadinu;
arestanty blagodarili i krestilis', a odin iz nih podaril Egorushke olovyannye
zaponki sobstvennogo izdeliya.
     Mal'chik vsmatrivalsya v znakomye mesta, a nenavistnaya brichka bezhala mimo
i  ostavlyala  vsú  pozadi.  Za  ostrogom  promel'knuli  chernye,  zakopchennye
kuznicy, za nimi uyutnoe, zelenoe kladbishche, obnesennoe ogradoj  iz bulyzhnika;
iz-za ogrady veselo vyglyadyvali belye kresty i pamyatniki, kotorye pryachutsya v
zeleni vishnevyh derev'ev i izdali kazhutsya belymi pyatnami. Egorushka vspomnil,
chto, kogda cvetet vishnya, eti  belye  pyatna meshayutsya  s vishnevymi  cvetami  v
beloe more; a kogda  ona speet,  belye  pamyatniki i  kresty  byvayut  usypany
bagryanymi,  kak krov',  tochkami. Za  ogradoj  pod vishnyami  den' i noch' spali
Egorushkin  otec  i  babushka  Zinaida  Danilovna.  Kogda  babushka  umerla, ee
polozhili v dlinnyj, uzkij grob i  prikryli dvumya pyatakami ee glaza,  kotorye
ne  hoteli zakryvat'sya. Do svoej  smerti ona  byla zhiva  i  nosila  s bazara
myagkie bubliki, posypannye makom, teper' zhe ona spit, spit...
     A  za kladbishchem dymilis'  kirpichnye zavody. Gustoj, chernyj dym bol'shimi
klubami shel  iz-pod  dlinnyh kamyshovyh krysh, priplyusnutyh k  zemle, i lenivo
podnimalsya vverh. Nebo nad zavodami  i kladbishchem bylo smuglo, i bol'shie teni
ot klubov  dyma polzli po polyu i cherez dorogu, V dymu  okolo  krysh dvigalis'
lyudi i loshadi, pokrytye krasnoj pyl'yu...
     Za  zavodami konchalsya gorod i nachinalos' pole. Egorushka v poslednij raz
oglyanulsya na gorod, pripal licom k loktyu Deniski i gor'ko zaplakal...
     - Nu, ne  otrevelsya eshche, rúva!  - skazal Kuz'michov. -  Opyat', balovnik,
slyuni raspustil! Ne hochesh' ehat', tak ostavajsya. Nikto siloj ne tyanet!
     - Nichego, nichego,  brat Egor,  nichego... - zabormotal  skorogovorkoj o.
Hristofor.  -  Nichego, brat...  Prizyvaj boga... Ne za  hudom  edesh',  a  za
dobrom. Uchen'e, kak govoritsya, svet, a neuchen'e -t'ma... Istinno tak.
     - Hochesh' vernut'sya? - sprosil Kuz'michov.
     - Ho... hochu... - otvetil Egorushka, vshlipyvaya.
     - I vernulsya by. Vsú ravno popustu edesh', za sem' verst kiselya hlebat'.
     - Nichego, nichego,  brat... - prodolzhal o. Hristofor. - Boga prizyvaj...
Lomonosov tak zhe  vot  s rybaryami  ehal, odnako iz nego vyshel chelovek na vsyu
Evropu. Umstvennost', vosprinimaemaya  s veroj, daet plody, bogu ugodnye. Kak
skazano  v  molitve? Sozdatelyu vo slavu,  roditelyam  zhe  nashim  na uteshenie,
cerkvi i otechestvu na pol'zu... Tak-to.
     - Pol'za raznaya byvaet... - skazal Kuz'michov, zakurivaya deshevuyu sigaru.
- Inoj dvadcat' let obuchaetsya, a nikakogo tolku.
     - |to byvaet.
     -  Komu  nauka v pol'zu, a u kogo tol'ko um  putaetsya. Sestra - zhenshchina
neponimayushchaya,  norovit vsú  po  blagorodnomu i hochet, chtob  iz Egorki uchenyj
vyshel, a  togo ne  ponimaet, chto ya i pri svoih zanyatiyah mog by Egorku na vek
oschastlivit'. YA eto k tomu vam ob«yasnyayu, chto ezheli vse pojdut  v uchenye da v
blagorodnye, togda  nekomu  budet  torgovat'  i  hleb  seyat'.  Vse s  golodu
poumirayut.
     -  A ezheli vse budut torgovat'  i hleb seyat', togda nekomu budet ucheniya
postigat'.
     I dumaya, chto oba oni  skazali nechto ubeditel'noe i veskoe, Kuz'michov  i
o. Hristofor  sdelali  ser'eznye  lica  i  odnovremenno kashlyanuli.  Deniska,
prislushivavshijsya k  ih  razgovoru i nichego ne ponyavshij, vstryahnul golovoj i,
pripodnyavshis', stegnul po obeim gnedym. Nastupilo molchanie.
     Mezhdu tem pered glazami ehavshih rasstilalas' uzhe  shirokaya,  beskonechnaya
ravnina, perehvachennaya cep'yu  holmov. Tesnyas' i vyglyadyvaya drug iz-za druga,
eti holmy slivayutsya  v vozvyshennost',  kotoraya tyanetsya  vpravo ot  dorogi do
samogo  gorizonta  i  ischezaet  v  lilovoj  dali;  edesh'-edesh'  i  nikak  ne
razberesh', gde ona nachinaetsya i gde konchaetsya... Solnce uzhe vyglyanulo  szadi
iz-za goroda i tiho,  bez  hlopot prinyalos' za  svoyu rabotu. Snachala, daleko
vperedi, gde nebo shoditsya s zemleyu, okolo kurganchikov  i vetryanoj mel'nicy,
kotoraya  izdali  pohozha  na  malen'kogo  chelovechka,  razmahivayushchego  rukami,
popolzla po zemle shirokaya  yarko-zheltaya polosa; cherez minutu  takaya zhe polosa
zasvetilas' neskol'ko blizhe, popolzla vpravo i ohvatila holmy; chto-to teploe
kosnulos' Egorushkinoj spiny, polosa sveta, podkravshis' szadi, shmygnula cherez
brichku  i loshadej, poneslas' navstrechu drugim  polosam, i vdrug vsya  shirokaya
step' sbrosila s sebya utrennyuyu poluten', ulybnulas' i zasverkala rosoj.
     Szhataya rozh', bur'yan,  molochaj, dikaya konoplya -vsú, poburevshee  ot znoya,
ryzhee i  polumertvoe,  teper' omytoe rosoyu  i  oblaskannoe solncem, ozhivalo,
chtob vnov' zacvesti. Nad dorogoj s veselym krikom nosilis' starichki, v trave
pereklikalis' susliki, gde-to  daleko vlevo plakali chibisy. Stado kuropatok,
ispugannoe brichkoj, vsporhnulo  i so  svoim myagkim "trrr" poletelo k holmam.
Kuznechiki, sverchki, skripachi  i medvedki zatyanuli  v  trave svoyu  skripuchuyu,
monotonnuyu muzyku.
     No proshlo nemnogo vremeni, rosa isparilas', vozduh zastyl,  i obmanutaya
step'  prinyala svoj  unylyj  iyul'skij  vid.  Trava  ponikla, zhizn'  zamerla.
Zagorelye holmy, buro-zelenye, vdali lilovye, so svoimi pokojnymi, kak ten',
tonami,  ravnina  s tumannoj dal'yu  i oprokinutoe nad nimi  nebo,  kotoroe v
stepi,  gde net lesov i vysokih gor, kazhetsya strashno glubokim  i prozrachnym,
predstavlyalis' teper' beskonechnymi, ocepenevshimi ot toski...
     Kak dushno  i unylo! Brichka bezhit,  a Egorushka vidit vsú odno i to zhe  -
nebo,  ravninu,  holmy...  Muzyka  v  trave  priutihla.   Starichki  uleteli,
kuropatok ne vidno.  Nad poblekshej travoj,  ot nechego delat', nosyatsya grachi;
vse oni pohozhi drug na druga i delayut step' eshche bolee odnoobraznoj.
     Letit  korshun  nad samoj zemlej,  plavno  vzmahivaya  kryl'yami, i  vdrug
ostanavlivaetsya  v   vozduhe,  tochno  zadumavshis'  o   skuke  zhizni,   potom
vstryahivaet kryl'yami i  streloyu nesetsya nad step'yu,  i neponyatno,  zachem  on
letaet i chto emu nuzhno. A vdali mashet kryl'yami mel'nica...
     Dlya raznoobraziya mel'knet v bur'yane belyj cherep ili bulyzhnik;  vyrastet
na  mgnovenie seraya kamennaya  baba  ili vysohshaya  vetla  s sinej  rakshej  na
verhnej vetke, perebezhit  dorogu suslik, i -opyat'  begut mimo  glaz  bur'yan,
holmy, grachi...
     No vot, slava bogu, navstrechu edet voz so snopami. Na samom verhu lezhit
devka. Sonnaya, izmorennaya znoem, podnimaet ona golovu i glyadit na vstrechnyh.
Deniska  zazevalsya na  nee,  gnedye  protyagivayut  mordy  k  snopam,  brichka,
vzvizgnuv,  celuetsya s  vozom,  i kolyuchie kolos'ya, kak venikom, proezzhayut po
cilindru o. Hristofora.
     - Na lyudej edesh', puhlaya! - krichit Deniska. - Ish', rozhu-to raskoryachilo,
slovno shmel' ukusil!
     Devka sonno  ulybaetsya  i, posheveliv gubami, opyat' lozhitsya...  A vot na
holme pokazyvaetsya  odinokij topol'; kto ego posadil i zachem  on zdes' - bog
ego znaet.  Ot ego  strojnoj figury  i zelenoj odezhdy trudno otorvat' glaza.
Schastliv li etot krasavec? Letom znoj, zimoj stuzha i meteli, osen'yu strashnye
nochi,  kogda vidish'  tol'ko  t'mu  i  ne slyshish' nichego,  krome  besputnogo,
serdito voyushchego  vetra,  a  glavnoe -  vsyu  zhizn' odin, odin...  Za  topolem
yarko-zheltym kovrom,  ot  verhushki  holma  do  samoj  dorogi, tyanutsya  polosy
pshenicy.  Na holme  hleb  uzhe  skoshen i ubran  v  kopny, a  vnizu eshche tol'ko
kosyat... SHest' kosarej  stoyat  ryadom  i  vzmahivayut kosami,  a  kosy  veselo
sverkayut i v takt, vse vmeste  izdayut zvuk:  "Vzhzhi, vzhzhi!" Po dvizheniyam bab,
vyazhushchih snopy, po licam kosarej, po blesku kos vidno, chto znoj zhzhet i dushit.
CHernaya  sobaka s  vysunutym  yazykom bezhit  ot  kosarej  navstrechu  k brichke,
veroyatno s namereniem zalayat', no ostanavlivaetsya na poldoroge i  ravnodushno
glyadit na Denisku, grozyashchego ej knutom:  zharko layat'! Odna baba  podnimaetsya
i, vzyavshis'  obeimi rukami za izmuchennuyu  spinu, provozhaet glazami kumachovuyu
rubahu  Egorushki. Krasnyj li cvet ej ponravilsya, ili vspomnila ona pro svoih
detej, tol'ko dolgo stoit ona nepodvizhno i smotrit vsled...
     No  vot  promel'knula  i  pshenica.  Opyat'  tyanetsya  vyzhzhennaya  ravnina,
zagorelye  holmy, znojnoe nebo,  opyat'  nositsya  nad  zemleyu  korshun.  Vdali
po-prezhnemu  mashet  kryl'yami mel'nica  i  vsú  eshche ona pohozha na  malen'kogo
chelovechka, razmahivayushchego rukami. Nadoelo  glyadet' na nee i kazhetsya, chto  do
nee nikogda ne doedesh', chto ona bezhit ot brichki.
     O.   Hristofor  i  Kuz'michov  molchali.  Deniska  stegal   po  gnedym  i
pokrikival, a Egorushka uzh ne plakal, a ravnodushno glyadel po storonam. Znoj i
stepnaya   skuka  utomili  ego.  Emu  kazalos',  chto  on  davno  uzhe  edet  i
podprygivaet, chto solnce davno uzhe  pechet  emu v spinu.  Ne  proehali eshche  i
desyati verst, a on uzhe dumal: "Pora  by  otdohnut'!" S lica dyadi malo-pomalu
soshlo blagodushie i  ostalas' odna tol'ko delovaya suhost',  a britomu, toshchemu
licu, v osobennosti kogda ono  v ochkah, kogda nos i viski pokryty pyl'yu, eta
suhost' pridaet neumolimoe, inkvizitorskoe  vyrazhenie. Otec  zhe Hristofor ne
perestaval udivlenno  glyadet' na mir bozhij i ulybat'sya. Molcha,  on  dumal  o
chem-to horoshem i veselom, i dobraya, blagodushnaya ulybka zastyla na ego  lice.
Kazalos', chto i horoshaya, veselaya mysl' zastyla v ego mozgu ot zhary...
     - A chto, Deniska, dogonim nynche obozy? -sprosil Kuz'michov.
     Deniska poglyadel na nebo,  pripodnyalsya, stegnul po loshadyam  i potom uzhe
otvetil:
     - K nochi, bog dast, dogonim...
     Poslyshalsya sobachij  laj.  SHtuk shest'  gromadnyh stepnyh  ovcharok vdrug,
vyskochiv tochno iz zasady, s svirepym voyushchim laem brosilis' navstrechu brichke.
Vse  oni, neobyknovenno zlye, s mohnatymi pauch'imi  mordami i s  krasnymi ot
zloby glazami, okruzhili brichku i, revnivo tolkaya drug druga, podnyali hriplyj
rev.  Oni nenavideli strastno  i, kazhetsya, gotovy  byli izorvat' v kloch'ya  i
loshadej,  i  brichku,  i  lyudej...  Deniska,  lyubivshij  draznit'  i  stegat',
obradovalsya sluchayu i, pridav svoemu  licu zloradnoe vyrazhenie,  peregnulsya i
hlestnul knutom po ovcharke. Psy  pushche zahripeli, loshadi ponesli; i Egorushka,
ele derzhavshijsya  na  peredke,  glyadya na glaza i zuby  sobak,  ponimal,  chto,
svalis'  on, ego momental'no raznesut v kloch'ya,  no straha  ne chuvstvoval, a
glyadel tak zhe zloradno, kak Deniska, i zhalel, chto u nego v rukah net knuta.
     Brichka poravnyalas' s otaroj ovec.
     - Stoj! - zakrichal Kuz'michov. - Derzhi! Tprr...
     Deniska  podalsya  vsem   tulovishchem   nazad  i  osadil   gnedyh.  Brichka
ostanovilas'.
     -  Podi  syuda!  -  kriknul Kuz'michov  chebanu. -  Ujmi  sobak, bud'  oni
proklyaty!
     Starik-cheban,  oborvannyj i  bosoj, v teploj shapke, s  gryaznym meshkom u
bedra i s kryuchkom na dlinnoj palke - sovsem vethozavetnaya figura -unyal sobak
i,  snyavshi shapku, podoshel k  brichke.  Tochno takaya  zhe  vethozavetnaya  figura
stoyala, ne shevelyas', na drugom krayu otary i ravnodushno glyadela na proezzhih.
     - CH'ya eto otara? - sprosil Kuz'michov.
     - Varlamovskaya! - gromko otvetil starik.
     - Varlamovskaya! - povtoril cheban, stoyavshij na drugom krayu otary.
     - CHto, proezzhal tut vcheras' Varlamov ili net?
     - Nikak net... Prikazchik ihnij proezzhali, eto tochno...
     - Trogaj!
     Brichka pokatila  dal'she, i  chebany so  svoimi zlymi  sobakami  ostalis'
pozadi. Egorushka  nehotya  glyadel vpered na lilovuyu dal', i emu uzhe  nachinalo
kazat'sya, chto  mel'nica, mashushchaya kryl'yami, priblizhaetsya. Ona stanovilas' vsú
bol'she i bol'she, sovsem vyrosla, i uzh mozhno bylo otchetlivo razglyadet' ee dva
kryla. Odno krylo bylo staroe, zaplatannoe, drugoe tol'ko nedavno sdelano iz
novogo dereva i losnilos' na solnce.
     Brichka ehala pryamo, a  mel'nica pochemu-to  stala  uhodit' vlevo. Ehali,
ehali, a ona vsú uhodila vlevo i ne ischezala iz glaz.
     - Slavnyj vetryak postavil synu Boltva! -zametil Deniska.
     - A chto-to hutora ego ne vidat'.
     - On tuda, za balochkoj.
     Skoro pokazalsya i  hutor Boltvy, a vetryak vsú eshche ne uhodil  nazad,  ne
otstaval, glyadel na Egorushku svoim losnyashchimsya krylom i mahal. Kakoj koldun!

     II
     Okolo poludnya brichka svernula s dorogi vpravo, proehala nemnogo shagom i
ostanovilas'.   Egorushka  uslyshal   tihoe,   ochen'   laskovoe   zhurchan'e   i
pochuvstvoval, chto k ego licu prohladnym barhatom prikosnulsya kakoj-to drugoj
vozduh. Iz holma, skleennogo prirodoj iz gromadnyh, urodlivyh kamnej, skvoz'
trubochku iz  boligolova, vstavlennuyu kakim-to nevedomym blagodetelem, tonkoj
strujkoj bezhala voda. Ona padala na zemlyu i, prozrachnaya, veselaya, sverkayushchaya
na solnce i  tiho vorcha,  tochno voobrazhaya  sebya  sil'nym  i burnym  potokom,
bystro bezhala  kuda-to vlevo. Nedaleko ot holma malen'kaya rechka raspolzalas'
v luzhicu; goryachie luchi i raskalennaya pochva, zhadno vypivaya ee, otnimali u nee
silu; no nemnozhko dalee ona, veroyatno, slivalas' s drugoj takoyu zhe rechonkoj,
potomu chto shagah v sta ot holma po ee techeniyu zelenela gustaya, pyshnaya osoka,
iz kotoroj, kogda pod«ezzhala brichka, s krikom vyletelo tri bekasa.
     Putniki raspolozhilis' u ruch'ya otdyhat' i kormit' loshadej. Kuz'michov, o.
Hristofor i  Egorushka seli v  zhidkoj teni, brosaemoj brichkoyu i raspryazhennymi
loshad'mi,  na  razostlannom  vojloke i  stali  zakusyvat'. Horoshaya,  veselaya
mysl', zastyvshaya ot zhary v mozgu  o. Hristofora, posle togo, kak on  napilsya
vody i s«el  odno  pechenoe yajco, zaprosilas' naruzhu. On laskovo  vzglyanul na
Egorushku, pozheval i nachal:
     - YA sam,  brat,  uchilsya.  S samogo  rannego  vozrasta bog vlozhil v menya
smysl i  ponyatie, tak  chto ya  ne  v primer prochim, buduchi eshche takim, kak ty,
uteshal roditelej  i  nastavnikov svoim razumeniem. Pyatnadcati let mne eshche ne
bylo,  a ya uzh govoril  i stihi sochinyal po-latynski vsú ravno  kak po-russki.
Pomnyu, byl ya zhezlonoscem u preosvyashchennogo Hristofora. Raz posle obedni,  kak
teper' pomnyu,  v den' tezoimenitstva blagochestivejshego  gosudarya  Aleksandra
Pavlovicha  Blagoslovennogo,  on  razoblachalsya  v  altare,  poglyadel  na menya
laskovo  i sprashivaet:  "Puer  bone,  quam  appellaris?" (1)  A  ya  otvechayu:
"Christophorus  sum".  (2)  A on:  "Ergo connominati  sumus",  to est',  my,
znachit, tezki... Potom sprashivaet po-latynski:
     "CHej ty?" YA i otvechayu tozhe po-latynski,  chto ya syn diakona Sirijskogo v
sele  Lebedinskom.   Vidya  takuyu  moyu  skorospeshnost'   i  yasnost'  otvetov,
preosvyashchennyj blagoslovil menya i skazal:
     "Napishi  otcu,  chto ya  ego  ne  ostavlyu, a  tebya budu  imet'  v  vidu".
Protoierei  i  svyashchenniki,  kotorye v  altare byli, slushaya latinskij disput,
tozhe nemalo udivlyalis',  i  kazhdyj v pohvalu mne  iz«yavil svoe udovol'stvie.
Eshche u menya usov ne bylo, a ya uzh, brat, chital i po-latynski, i po-grecheski, i
po-francuzski, znal filosofiyu, matematiku, grazhdanskuyu istoriyu  i vse nauki.
Pamyat' mne bog dal na  udivlenie. Byvalo, kotoroe prochtu raza dva,  naizust'
pomnyu. Nastavniki i blagodeteli  moi udivlyalis'  i tak predpolagali,  chto iz
menya vyjdet uchenejshij muzh, svetil'nik cerkvi.  YA  i sam dumal v Kiev  ehat',
nauki prodolzhat', da roditeli ne  blagoslovili. "Ty, govoril otec,  ves' vek
uchit'sya budesh', kogda zhe my  tebya  dozhdemsya?"  Slysha  takie slova, ya  brosil
nauki i postupil na mesto. Ono, konechno, uchenyj iz  menya ne vyshel, da zato ya
roditelej ne oslushalsya, starost' ih uspokoil, pohoronil s chest'yu. Poslushanie
pache posta i molitvy!
     - Dolzhno byt', vy uzh vse nauki zabyli! -zametil Kuz'michov.
     - Kak ne zabyt'? Slava bogu,  uzh vos'moj desyatok  poshel! Iz filosofii i
ritoriki koe-chto eshche pomnyu, a yazyki i matematiku sovsem zabyl.
     O. Hristofor zazhmuril glaza, podumal i skazal vpolgolosa:
     - CHto takoe  sushchestvo? Sushchestvo est' veshch' samobytna, ne trebuya inogo ko
svoemu ispolneniyu.
     On pokrutil golovoj i zasmeyalsya ot umileniya.
     -  Duhovnaya pishcha!  -  skazal  on. - Istinno,  materiya  pitaet plot',  a
duhovnaya pishcha dushu!
     -  Nauki  naukami,  -  vzdohnul  Kuz'michov, -  a  vot  kak  ne  dogonim
Varlamova, tak i budet nam nauka.
     - CHelovek - ne igolka, najdem. On teper' v etih mestah kruzhitsya.
     Nad  osokoj  proleteli  znakomye tri bekasa, i  v  ih  piske  slyshalis'
trevoga  i  dosada,  chto  ih  sognali  s  ruch'ya.  Loshadi stepenno  zhevali  i
pofyrkivali; Deniska hodil okolo nih i, starayas' pokazat', chto on sovershenno
ravnodushen k ogurcam, pirogam i  yajcam, kotorye eli hozyaeva, ves' pogruzilsya
v  izbienie  slepnej  i  muh,  obleplyavshih  loshadinye  zhivoty  i  spiny.  On
appetitno,  izdavaya  gorlom kakoj-to osobennyj, ehidno-pobednyj zvuk, hlopal
po  svoim  zhertvam, a  v sluchae neudachi dosadlivo kryakal i provozhal  glazami
vsyakogo schastlivca, izbezhavshego smerti.
     - Deniska, gde ty tam! Podi  esh'! - skazal Kuz'michov, gluboko vzdyhaya i
tem davaya znat', chto on uzhe naelsya.
     Deniska nesmelo  podoshel k vojloku i vybral sebe pyat' krupnyh  i zheltyh
ogurcov,  tak  nazyvaemyh  "zheltyakov"   (vybrat'  pomel'che   i  posvezhee  on
posovestilsya),  vzyal  dva  pechenyh  yajca,   chernyh  i  s  treshchinami,   potom
nereshitel'no, tochno boyas', chtoby ego ne udarili po protyanutoj ruke, kosnulsya
pal'cem pirozhka.
     - Beri, beri! - potoropil ego Kuz'michov.
     Deniska reshitel'no vzyal pirog i, otojdya daleko v storonu, sel na zemle,
spinoj k  brichke.  Totchas zhe poslyshalos' takoe  gromkoe  zhevan'e,  chto  dazhe
loshadi obernulis' i podozritel'no poglyadeli na Denisku.
     Zakusivshi, Kuz'michov dostal iz brichki meshok s chem-to i skazal Egorushke:
     - YA budu spat', a ty poglyadyvaj, chtoby u menya iz-pod golovy etogo meshka
ne vytashchili.
     O. Hristofor snyal ryasu,  poyas  i kaftan, i  Egorushka, vzglyanuv na nego,
zamer  ot udivleniya. On nikak ne predpolagal, chto svyashchenniki nosyat  bryuki, a
na o.  Hristofore  byli  nastoyashchie  parusinkovye bryuki, zasunutye v  vysokie
sapogi, i kurguzaya pestryadinnaya kurtochka. Glyadya na nego, Egorushka nashel, chto
v  etom  nepodobayushchem ego  sanu  kostyume on, so svoimi dlinnymi  volosami  i
borodoj,  ochen' pohozh  na  Robinzona Kruze. Razoblachivshis',  o.  Hristofor i
Kuz'michov legli  v  ten' pod brichkoj, licom drug  k  drugu, i zakryli glaza.
Deniska, konchiv  zhevat', rastyanulsya na pripeke  zhivotom  vverh i tozhe zakryl
glaza.
     - Poglyadyvaj, chtob kto konej ne uvel! - skazal on Egorushke i  totchas zhe
zasnul.
     Nastupila  tishina. Slyshno bylo tol'ko,  kak fyrkali i zhevali  loshadi da
pohrapyvali spyashchie; gde-to ne blizko  plakal odin chibis i izredka razdavalsya
pisk treh  bekasov,  priletavshih  poglyadet', ne uehali li neproshenye  gosti;
myagko kartavya, zhurchal rucheek, no vse eti zvuki ne narushali tishiny, ne budili
zastyvshego vozduha, a, naprotiv, vgonyali prirodu v dremotu.
     Egorushka, zadyhayas' ot znoya, kotoryj osobenno chuvstvovalsya teper' posle
edy, pobezhal k osoke i otsyuda oglyadel mestnost'. Uvidel on to  zhe samoe, chto
videl i do poludnya: ravninu, holmy, nebo, lilovuyu dal'; tol'ko  holmy stoyali
poblizhe,  da  ne  bylo  mel'nicy,  kotoraya  ostalas'  daleko  nazadi.  Iz-za
skalistogo holma, gde tek ruchej, vozvyshalsya drugoj, poglazhe i poshire; na nem
lepilsya  nebol'shoj poselok iz pyati-shesti dvorov. Okolo izb  ne bylo vidno ni
lyudej, ni derev'ev, ni  tenej, tochno poselok zadohnulsya v goryachem  vozduhe i
vysoh.  Ot  nechego delat' Egorushka pojmal v  trave  skripacha,  podnes  ego v
kulake k uhu i dolgo  slushal, kak tot igral na  svoej skripke. Kogda nadoela
muzyka, on  pognalsya  za  tolpoj  zheltyh babochek,  priletavshih  k  osoke  na
vodopoj, i sam  ne  zametil, kak  ochutilsya  opyat'  vozle brichki.  Dyadya i  o.
Hristofor krepko spali; son ih dolzhen byl prodolzhat'sya chasa dva-tri, poka ne
otdohnut loshadi... Kak  zhe ubit' eto  dlinnoe vremya i kuda devat'sya ot znoya!
Zadacha mudrenaya... Mashinal'no  Egorushka podstavil rot pod strujku,  bezhavshuyu
iz trubochki; vo rtu ego stalo holodno i  zapahlo boligolovom; pil on snachala
s ohotoj, potom  cherez  silu  i  do teh por, poka  ostryj holod izo  rta  ne
pobezhal po vsemu telu i poka voda ne polilas' po sorochke. Zatem on podoshel k
brichke i stal  glyadet' na  spyashchih.  Lico dyadi  po-prezhnemu vyrazhalo  delovuyu
suhost'. Fanatik svoego dela, Kuz'michov vsegda, dazhe vo sne i  za molitvoj v
cerkvi, kogda peli "Izhe heruvimy", dumal  o svoih delah, ni na minutu ne mog
zabyt' o nih, i teper', veroyatno, emu snilis' tyuki s sherst'yu, podvody, ceny,
Varlamov... Otec  zhe Hristofor, chelovek myagkij,  legkomyslennyj i smeshlivyj,
vo vsyu svoyu zhizn' ne znal ni odnogo takogo dela, kotoroe, kak udav, moglo by
skovat' ego  dushu.  Vo vseh mnogochislennyh delah, za kotorye  on  bralsya  na
svoem veku, ego prel'shchalo  ne stol'ko samo delo,  skol'ko  sueta i obshchenie s
lyud'mi,  prisushchie  vsyakomu   predpriyatiyu.   Tak,  v  nastoyashchej  poezdke  ego
interesovali ne  stol'ko  sherst',  Varlamov  i  ceny, skol'ko  dlinnyj put',
dorozhnye razgovory, span'e pod brichkoj, eda ne  vovremya... I teper', sudya po
ego  licu,  emu snilis', dolzhno  byt',  preosvyashchennyj  Hristofor,  latinskij
disput, ego  popad'ya, pyshki so smetanoj i  vsú takoe,  chto  ne moglo snit'sya
Kuz'michovu.
     V to vremya, kak Egorushka smotrel na sonnye lica, neozhidanno poslyshalos'
tihoe  penie. Gde-to ne blizko pela zhenshchina, a gde imenno i v kakoj storone,
trudno bylo ponyat'. Pesnya tihaya, tyaguchaya i zaunyvnaya, pohozhaya na plach i edva
ulovimaya sluhom, slyshalas' to sprava, to sleva,  to sverhu, to iz-pod zemli,
tochno nad step'yu  nosilsya  nevidimyj  duh i  pel.  Egorushka oglyadyvalsya i ne
ponimal, otkuda eta  strannaya  pesnya;  potom zhe,  kogda on  prislushalsya, emu
stalo kazat'sya, chto  eto pela trava;  v  svoej pesne ona,  polumertvaya,  uzhe
pogibshaya, bez slov, no zhalobno i iskrenno ubezhdala kogo-to, chto ona ni v chem
ne vinovata,  chto  solnce vyzhglo ee ponaprasnu; ona uveryala, chto ej strastno
hochetsya zhit', chto Ona eshche moloda  i byla  by krasivoj, esli  by ne znoj i ne
zasuha; viny  ne bylo, no ona vse-taki prosila u kogo-to proshcheniya i klyalas',
chto ej nevynosimo bol'no, grustno i zhalko sebya...
     Egorushka  poslushal  nemnogo i emu  stalo  kazat'sya,  chto ot  zaunyvnoj,
tyaguchej pesni vozduh sdelalsya dushnee, zharche i nepodvizhnee... CHtoby zaglushit'
pesnyu, on, napevaya  i starayas' stuchat' nogami, pobezhal k  osoke.  Otsyuda  on
poglyadel vo  vse storony i nashel togo, kto  pel. Okolo krajnej  izby poselka
stoyala baba v korotkoj ispodnice,  dlinnonogaya  i  golenastaya, kak caplya,  i
chto-to  proseivala;  iz-pod ee resheta vniz po bugru  lenivo shla belaya  pyl'.
Teper'  bylo ochevidno,  chto  pela ona.  Na sazhen'  ot  nee nepodvizhno  stoyal
malen'kij mal'chik v odnoj sorochke i bez  shapki. Tochno ocharovannyj pesneyu, on
ne shevelilsya i glyadel kuda-to vniz, veroyatno, na kumachovuyu rubahu Egorushki.
     Pesnya stihla.  Egorushka poplelsya  k brichke i  opyat', ot  nechego delat',
zanyalsya strujkoj vody.
     I opyat' poslyshalas' tyaguchaya pesnya. Pela vsú ta  zhe  golenastaya  baba za
bugrom v poselke.  K Egorushke vdrug vernulas' ego skuka. On ostavil trubochku
i  podnyal glaza  vverh.  To, chto  uvidel  on, bylo  tak  neozhidanno,  chto on
nemnozhko ispugalsya. Nad ego golovoj  na odnom  iz bol'shih  neuklyuzhih  kamnej
stoyal malen'kij  mal'chik  v  odnoj rubahe, puhlyj,  s  bol'shim, ottopyrennym
zhivotom i na tonen'kih nozhkah, tot samyj, kotoryj ran'she stoyal okolo baby. S
tupym udivleniem  i ne  bez  straha, tochno  vidya pered soboj vyhodcev s togo
sveta,  on, ne migaya  i razinuv  rot,  oglyadyval kumachovuyu rubahu Egorushki i
brichku. Krasnyj cvet rubahi manil i laskal ego, a brichka  i spavshie pod  nej
lyudi vozbuzhdali  ego lyubopytstvo;  byt'  mozhet,  on  i sam ne  zametil,  kak
priyatnyj  krasnyj cvet  i  lyubopytstvo prityanuli  ego  iz poselka  vniz,  i,
veroyatno, teper' udivlyalsya  svoej  smelosti. Egorushka dolgo oglyadyval ego, a
on Egorushku. Oba molchali i chuvstvovali nekotoruyu nelovkost'.
     Posle dolgogo molchaniya Egorushka sprosil:
     - Tebya kak zvat'?
     SHCHeki  neznakomca  eshche  bol'she  raspuhli; on  prizhalsya spinoj  k  kamnyu,
vypuchil glaza, poshevelil gubami i otvetil siplym basom:
     - Tit.
     Bol'she mal'chiki ne skazali drug  drugu ni slova. Pomolchav eshche nemnogo i
ne  otryvaya  glaz ot  Egorushki, tainstvennyj  Tit  zadral vverh  odnu  nogu,
nashchupal pyatkoj tochku opory  i vzobralsya na kamen'; otsyuda on, pyatyas' nazad i
glyadya  v upor na  Egorushku,  tochno boyas', chtoby  tot  ne  udaril  ego szadi,
podnyalsya na sleduyushchij kamen'  i  tak podnimalsya  do teh por, poka  sovsem ne
ischez za verhushkoj bugra.
     Provodiv ego glazami, Egorushka obnyal koleni rukami i  sklonil golovu...
Goryachie luchi zhgli emu zatylok, sheyu i spinu. Zaunyvnaya pesnya  to zamirala, to
opyat' pronosilas' v stoyachem, dushnom vozduhe, ruchej monotonno zhurchal,  loshadi
zhevali, a vremya tyanulos' beskonechno,  tochno  i  ono zastylo  i ostanovilos'.
Kazalos', chto s utra proshlo uzhe sto let... Ne hotel li  bog, chtoby Egorushka,
brichka i loshadi zamerli v etom vozduhe i, kak holmy, okameneli by i ostalis'
naveki na odnom meste?
     Egorushka podnyal  golovu i  posolovevshimi glazami poglyadel  vpered sebya;
lilovaya dal', byvshaya  do  sih por nepodvizhnoyu, zakachalas' i  vmeste  s nebom
poneslas' kuda-to eshche dal'she... Ona potyanula za soboyu buruyu travu, osoku,  i
Egorushka ponessya s  neobychajnoyu bystrotoyu  za ubegavsheyu dal'yu. Kakaya-to sila
besshumno  vlekla ego kuda-to, a za nim vdogonku  neslis' znoj i  tomitel'naya
pesnya. Egorushka sklonil golovu i zakryl glaza...
     Pervyj prosnulsya Deniska. Ego chto-to  ukusilo,  potomu  chto on vskochil,
bystro pochesal plecho i progovoril:
     - Anafema idolova, net na tebya pogibeli!
     Zatem  on podoshel  k ruch'yu,  napilsya  i dolgo  umyvalsya. Ego fyrkan'e i
plesk vody vyveli Egorushku iz zabyt'ya. Mal'chik poglyadel na  ego mokroe lico,
pokrytoe  kaplyami i  krupnymi vesnushkami,  kotorye delali  lico  pohozhim  na
mramor, i sprosil:
     - Skoro poedem?
     Deniska poglyadel, kak vysoko stoit solnce, i otvetil:
     - Dolzhno, skoro.
     On vytersya podolom  rubahi i, sdelav ochen' ser'eznoe lico,  zaprygal na
odnoj noge.
     - A nu-ka, kto skorej doskachet do osoki! -skazal on.
     Egorushka  byl iznemozhen znoem i  polusnom, no vse-taki poskakal za nim.
Deniske bylo uzhe okolo 20-ti let,  sluzhil on v kucherah i sobiralsya zhenit'sya,
no ne perestal  eshche  byt' malen'kim.  On  ochen'  lyubil puskat'  zmei, gonyat'
golubej, igrat' v babki, begat' vdogonki i vsegda vmeshivalsya  v detskie igry
i  ssory.  Nuzhno  bylo  tol'ko  hozyaevam ujti  ili  usnut', chtoby on zanyalsya
chem-nibud' vrode prygan'ya na odnoj nozhke ili podbrasyvan'ya kameshkov. Vsyakomu
vzroslomu,  pri  vide  togo  iskrennego uvlecheniya, s  kakim  on  rezvilsya  v
obshchestve maloletkov, trudno bylo  uderzhat'sya, chtoby ne  progovorit': "|takaya
dubina!"  Deti zhe vo vtorzhenii bol'shogo kuchera v ih oblast' ne videli nichego
strannogo:  pust'  igraet, lish' by ne dralsya! Tochno tak  malen'kie sobaki ne
vidyat  nichego  strannogo,  kogda  v  ih  kompaniyu zatesyvaetsya  kakoj-nibud'
bol'shoj, iskrennij pes i nachinaet igrat' s nimi.
     Deniska peregnal  Egorushku i, po-vidimomu, ostalsya etim  ochen' dovolen.
On podmignul  glazom i, chtoby pokazat',  chto  on mozhet  proskakat'  na odnoj
nozhke  kakoe  ugodno  prostranstvo,  predlozhil Egorushke,  ne  hochet  li  tot
proskakat' s nim  po doroge i ottuda,  ne otdyhaya,  nazad k brichke? Egorushka
otklonil eto predlozhenie, potomu chto ochen' zapyhalsya i oslabel.
     Vdrug  Deniska sdelal ochen' ser'eznoe  lico, kakogo  on  ne delal, dazhe
kogda  Kuz'michov raspekal ego ili zamahivalsya na nego palkoj; prislushivayas',
on  tiho  opustilsya na  odno koleno,  i  na lice  ego  pokazalos'  vyrazhenie
strogosti i straha, kakoe  byvaet u  lyudej,  slyshashchih eres'. On nacelilsya na
odnu tochku glazami, medlenno podnyal  vverh kist' ruki, slozhennuyu lodochkoj, i
vdrug upal zhivotom na zemlyu i hlopnul lodochkoj po trave.
     - Est'! -prohripel on torzhestvuyushche i, vstavshi, podnes k glazam Egorushki
bol'shogo kuznechika.
     Dumaya,  chto  eto  priyatno kuznechiku,  Egorushka i Deniska  pogladili ego
pal'cami po  shirokoj  zelenoj spine  i  potrogali ego  usiki.  Potom Deniska
pojmal zhirnuyu muhu, nasosavshuyusya krovi, i predlozhil ee kuznechiku.  Tot ochen'
ravnodushno, tochno davno uzhe byl znakom s Deniskoj, zadvigal svoimi bol'shimi,
pohozhimi na zabralo chelyustyami i ot«el muhe zhivot. Ego vypustili, on sverknul
rozovoj podkladkoj svoih kryl'ev i, opustivshis' v travu, totchas zhe  zatreshchal
svoyu pesnyu. Vypustili i muhu; ona raspravila kryl'ya i  bez zhivota poletela k
loshadyam.
     Iz-pod brichki poslyshalsya  glubokij vzdoh. |to prosnulsya  Kuz'michov.  On
bystro podnyal  golovu,  bespokojno  poglyadel  vdal',  i  po  etomu  vzglyadu,
bezuchastno  skol'znuvshemu  mimo  Egorushki   i  Deniski,  vidno   bylo,  chto,
prosnuvshis', on dumal o shersti i Varlamove.
     - Otec Hristofor, vstavajte, pora! - zagovoril on vstrevozhenno. - Budet
spat', i tak uzh delo prospali! Deniska, zapryagaj!
     O. Hristofor prosnulsya  s takoyu zhe ulybkoyu, s kakoyu usnul.  Lico ego ot
sna  pomyalos', pomorshchilos'  i,  kazalos',  stalo vdvoe  men'she.  Umyvshis'  i
odevshis', on ne  spesha vytashchil iz karmana malen'kij  zasalennyj psaltir'  i,
stav licom k vostoku, nachal shúpotom chitat' i krestit'sya.
     -  Otec Hristofor! -  skazal ukoriznenno  Kuz'michov.  - Pora  ehat', uzh
loshadi gotovy, a vy ej-bogu...
     - Sejchas, sejchas... - zabormotal o. Hristofor.
     - Kafizmy pochitat' nado... Ne chital eshche nynche.
     - Mozhno i posle s kafizmami.
     - Ivan Ivanych, na kazhdyj den' u menya polozhenie... Nel'zya.
     - Bog ne vzyskal by.
     Celuyu chetvert' chasa  o.  Hristofor stoyal  nepodvizhno  licom k vostoku i
shevelil gubami, a Kuz'michov pochti s  nenavist'yu glyadel na nego i neterpelivo
pozhimal  plechami.  Osobenno ego  serdilo, kogda  o. Hristofor  posle  kazhdoj
"slavy"  vtyagival  v sebya vozduh, bystro krestilsya i namerenno gromko,  chtob
drugie krestilis', govoril trizhdy:
     - Alliluya, alliluya, alliluya, slava tebe, bozhe!
     Nakonec  on ulybnulsya, poglyadel  vverh  na  nebo  i,  kladya psaltir'  v
karman, skazal:
     - Fini! (3)
     CHerez  minutu brichka tronulas'  v put'. Tochno  ona  ehala nazad,  a  ne
dal'she, putniki videli to zhe samoe, chto i do poludnya. Holmy vsú eshche tonuli v
lilovoj  dali,  i  ne  bylo  vidno  ih   konca;  mel'kal  bur'yan,  bulyzhnik,
pronosilis' szhatye polosy, i vsú te zhe grachi da korshun, solidno vzmahivayushchij
kryl'yami, letali  nad step'yu. Vozduh vsú bol'she zastyval ot znoya  i  tishiny,
pokornaya priroda cepenela v molchanii... Ni vetra, ni bodrogo, svezhego zvuka,
ni oblachka.
     No vot, nakonec, kogda solnce stalo spuskat'sya k zapadu, step', holmy i
vozduh  ne vyderzhali gneta i,  istoshchivshi terpenie,  izmuchivshis',  popytalis'
sbrosit'  s sebya  igo.  Iz-za holmov  neozhidanno  pokazalos'  pepel'no-sedoe
kudryavoe  oblako.  Ono  pereglyanulos'  so  step'yu  -  ya,  mol,  gotovo  -  i
nahmurilos'. Vdrug v stoyachem vozduhe chto-to porvalos', sil'no rvanul veter i
s shumom,  so svistom zakruzhilsya  po  stepi. Totchas  zhe trava i  proshlogodnij
bur'yan podnyali  ropot,  na  doroge  spiral'no zakruzhilas' pyl',  pobezhala po
stepi i, uvlekaya za soboj solomu, strekoz i per'ya, chernym vertyashchimsya stolbom
podnyalas' k nebu i zatumanila solnce. Po stepi,  vdol' i poperek, spotykayas'
i prygaya, pobezhali perekati-pole, a odno iz nih popalo v vihr', zavertelos',
kak ptica,  poletelo k  nebu  i, obrativshis' tam v chernuyu tochku, ischezlo  iz
vidu. Za nim poneslos'  drugoe,  potom  tret'e, i Egorushka  videl,  kak  dva
perekati-pole stolknulis' v  goluboj vyshine i vcepilis' drug v druga, kak na
poedinke.
     U  samoj dorogi  vsporhnul  strepet.  Mel'kaya kryl'yami  i  hvostom, on,
zalityj  solncem, pohodil na rybolovnuyu  blesnu ili na prudovogo motyl'ka, u
kotorogo, kogda on mel'kaet nad vodoj, kryl'ya slivayutsya s usikami i kazhetsya,
chto usiki rastut u nego i speredi,  i  szadi, i s bokov...  Drozha v vozduhe,
kak  nasekomoe,  igraya svoej  pestrotoj,  strepet podnyalsya vysoko  vverh  po
pryamoj linii, potom, veroyatno ispugannyj  oblakom pyli, ponessya v  storonu i
dolgo eshche bylo vidno ego mel'kanie...
     A vot, vstrevozhennyj vihrem i ne ponimaya, v chem delo,  iz travy vyletel
korostel'. On letel za vetrom,  a ne  protiv, kak vse  pticy;  ot  etogo ego
per'ya  vz«eroshilis', ves'  on razdulsya  do  velichiny  kuricy  i  imel  ochen'
serdityj,  vnushitel'nyj  vid.  Odni  tol'ko grachi,  sostarivshiesya v stepi  i
privykshie  k  stepnym  perepoloham,  pokojno  nosilis'  nad  travoj  ili  zhe
ravnodushno,  ni na chto ne obrashchaya  vnimaniya, dolbili svoimi tolstymi klyuvami
cherstvuyu zemlyu.
     Za  holmami  gluho  progremel  grom;  podulo  svezhest'yu. Deniska veselo
svistnul  i stegnul po loshadyam. O. Hristofor  i Kuz'michov, priderzhivaya  svoi
shlyapy, ustremili glaza na holmy... Horosho, esli by bryznul dozhd'!
     Eshche  by, kazhetsya, nebol'shoe usilie, odna potuga, i step' vzyala by verh.
No nevidimaya gnetushchaya sila malo-pomalu skovala veter i vozduh, ulozhila pyl',
i  opyat', kak  budto nichego ne bylo, nastupila  tishina.  Oblako  spryatalos',
zagorelye   holmy  nahmurilis',  vozduh   pokorno  zastyl   i  odni   tol'ko
vstrevozhennye chibisy gde-to plakali i zhalovalis' na sud'bu...
     Zatem skoro nastupil vecher.
     III
     V vechernih sumerkah pokazalsya bol'shoj odnoetazhnyj dom s rzhavoj zheleznoj
kryshej i s  temnymi oknami.  |tot dom nazyvalsya postoyalym dvorom, hotya vozle
nego nikakogo dvora ne bylo  i stoyal on posredi stepi, nichem ne ogorozhennyj.
Neskol'ko v  storone ot nego  temnel zhalkij vishnevyj sadik s pletnem, da pod
oknami, skloniv  svoi tyazhelye golovy, stoyali spavshie podsolnechniki. V sadike
treshchala malen'kaya  mel'nichka,  postavlennaya dlya  togo, chtoby  pugat'  stukom
zajcev. Bol'she zhe okolo doma ne bylo vidno i slyshno nichego, krome stepi.
     Edva  brichka  ostanovilas'   okolo  krylechka  s  navesom,  kak  v  dome
poslyshalis'  radostnye golosa -  odin muzhskoj, drugoj  zhenskij,  - zavizzhala
dver' na bloke, i  okolo  brichki  v  odno mgnovenie  vyrosla  vysokaya  toshchaya
figura, razmahivavshaya rukami  i  faldami.  |to  byl hozyain postoyalogo  dvora
Mojsej  Mojseich,  nemolodoj  chelovek s ochen' blednym  licom  i s chernoj, kak
tush',  krasivoj  borodoj.  Odet  on byl  v ponoshennyj chernyj syurtuk, kotoryj
boltalsya  na  ego uzkih plechah, kak na veshalke,  i vzmahival faldami,  tochno
kryl'yami, vsyakij  raz, kak Mojsej Mojseich ot radosti ili v uzhase vspleskival
rukami. Krome syurtuka, na hozyaine byli  eshche shirokie belye pantalony navypusk
i barhatnaya zhiletka s ryzhimi cvetami, pohozhimi na gigantskih klopov.
     Mojsej  Mojseich,  uznav priehavshih,  snachala zamer ot  naplyva  chuvstv,
potom vsplesnul  rukami i  prostonal.  Syurtuk ego  vzmahnul  faldami,  spina
sognulas' v dugu i blednoe lico  pokrivilos' takoj ulybkoj, kak budto videt'
brichku dlya nego bylo ne tol'ko priyatno, no i muchitel'no sladko.
     -  Ah, bozhe  moj,  bozhe  moj! -  zagovoril  on tonkim  pevuchim golosom,
zadyhayas',  suetyas' i  svoimi  telodvizheniyami meshaya  passazhiram  vylezti  iz
brichki. -  I  takoj  segodnya  dlya  menya  schastlivyj den'!  Ah, da chto  zhe  ya
taperichka dolzhen  delat'! Ivan Ivanych! Otec Hristofor! Kakoj  zhe horoshen'kij
panichok sidit na kozlah, nakazhi menya bog! Ah, bozhe zh  moj,  da chto zhe ya stoyu
na odnom meste  i  ne zovu  gostej v gornicu? Pozhalujte, pokornejshe proshu...
milosti prosim! Davajte mne vse vashi veshchi... Ah, bozhe moj!
     Mojsej  Mojseich,  sharya  v  brichke i  pomogaya  priezzhim  vylezat', vdrug
obernulsya nazad i zakrichal takim dikim, pridushennym golosom, kak budto tonul
i zval na pomoshch':
     - Solomon! Solomon!
     - Solomon! Solomon! - povtoril v dome zhenskij golos.
     Dver'  na bloke  zavizzhala,  i  na  poroge  pokazalsya nevysokij molodoj
evrej,  ryzhij, s  bol'shim ptich'im  nosom i s plesh'yu  sredi zhestkih  kudryavyh
volos;  odet on  byl v korotkij, ochen'  ponoshennyj  pidzhak, s  zakruglennymi
faldami i s korotkimi rukavami,  i  v korotkie  trikovye bryuchki, otchego  sam
kazalsya korotkim i kurguzym, kak  oshchipannaya  ptica. |to  byl  Solomon,  brat
Mojseya Mojseicha. On  molcha, ne zdorovayas', a tol'ko kak-to stranno ulybayas',
podoshel k brichke.
     - Ivan  Ivanych  i otec Hristofor priehali! -skazal  emu Mojsej  Mojseich
takim  tonom,  kak  budto  boyalsya,  chto  tot  emu  ne  poverit. -  Aj,  vaj,
udivitel'noe delo, takie horoshie  lyudi vzyali da priehali! Nu, beri, Solomon,
veshchi! Pozhalujte, dorogie gosti!
     Nemnogo pogodya Kuz'michov, o. Hristofor i Egorushka sideli uzhe v bol'shoj,
mrachnoj i  pustoj komnate za starym  dubovym  stolom.  |tot stol  byl  pochti
odinok, tak  kak v bol'shoj  komnate,  krome nego, shirokogo  divana s dyryavoj
kleenkoj da treh stul'ev,  ne  bylo nikakoj  drugoj  mebeli. Da  i stul'ya ne
vsyakij  reshilsya by nazvat' stul'yami. |to bylo kakoe-to zhalkoe podobie mebeli
s  otzhivshej svoj vek  kleenkoj  i  s  neestestvenno  sil'no  zagnutymi nazad
spinkami, pridavavshimi stul'yam  bol'shoe  shodstvo s detskimi  sanyami. Trudno
bylo ponyat',  kakoe  udobstvo imel  v  vidu  nevedomyj stolyar,  zagibaya  tak
nemiloserdno  spinki,  i hotelos' dumat',  chto  tut  vinovat  ne  stolyar,  a
kakoj-nibud'  proezzhij silach,  kotoryj, zhelaya pohvastat' svoej siloj, sognul
stul'yam spiny, potom vzyalsya popravlyat' i eshche bol'she sognul. Komnata kazalas'
mrachnoj. Steny byli sery, potolok i karnizy zakopcheny, na polu tyanulis' shcheli
i ziyali dyry neponyatnogo proishozhdeniya (dumalos', chto ih probil kablukom vsú
tot zhe silach), i kazalos', esli by v komnate povesili desyatok lamp,  to  ona
ne  perestala  by  byt'  temnoj. Ni  na stenah, ni na oknah ne  bylo  nichego
pohozhego  na  ukrasheniya. Vprochem,  na odnoj  stene  v seroj derevyannoj  rame
viseli  kakie-to  pravila s dvuglavym  orlom,  a na drugoj, v takoj zhe rame,
kakaya-to gravyura s nadpis'yu:  "Ravnodushie  chelovekov". K  chemu cheloveki byli
ravnodushny  -ponyat' bylo nevozmozhno,  tak kak gravyura  sil'no  potusknela ot
vremeni i  byla shchedro  zasizhena  muhami. Pahlo v  komnate  chem-to zathlym  i
kislym.
     Vvedya  gostej  v  komnatu,   Mojsej   Mojseich   prodolzhal   izgibat'sya,
vspleskivat' rukami, pozhimat'sya  i radostno vosklicat' -  vsú  eto schital on
nuzhnym  prodelyvat'  dlya  togo,  chtoby  kazat'sya  neobyknovenno  vezhlivym  i
lyubeznym.
     - Kogda proehali tut nashi podvody? - sprosil ego Kuz'michov.
     - Odna partiya proehala nynche  utrechkom, a drugaya, Ivan Ivanych, otdyhala
tut v obed i pered vecherom uehala.
     - A... Proezzhal tut Varlamov ili net?
     -  Net, Ivan  Ivanych. Vchera  utrechkom  proezzhal  ego prikazchik Grigorij
Egorych i govoril, chto on, nado byt', taperichka na hutore u molokana.
     - Otlichno. Znachit, my sejchas dogonim obozy, a potom i k molokanu.
     - Da bog s vami, Ivan Ivanych!  - uzhasnulsya  Mojsej Mojseich, vspleskivaya
rukami.  -  Kuda  vy  na  noch'  poedete?  Vy  pouzhinajte  na  zdorov'echko  i
perenochujte, a zavtra, bog dast, utrechkom poedete i dogonite kogo nado!
     -  Nekogda,  nekogda...  Izvinite,   Mojsej  Mojseich,   v  drugoj   raz
kak-nibud',  a  teper'  ne  vremya.  Posidim  chetvert'  chasika  i  poedem,  a
perenochevat' i u molokana mozhno.
     - CHetvert'  chasika! - vzvizgnul Mojsej Mojseich. - Da pobojtes' vy boga,
Ivan Ivanych! Vy menya zastavite, chtob ya vashi shapke  spryatal i zaper na  zamok
dver'! Vy hot' zakusite i chayu pokushajte!
     - Nekogda nam s chayami da s saharami, - skazal Kuz'michov.
     Mojsej Mojseich  sklonil golovu  nabok, sognul koleni  i vystavil vpered
ladoni, tochno  oboronyayas'  ot udarov, i  s  muchitel'no-sladkoj  ulybkoj stal
umolyat':
     - Ivan Ivanych! Otec Hristofor! Bud'te zhe takie dobrye, pokushajte u menya
chajku! Neuzheli ya  uzh takoj  nehoroshij  chelovek, chto u  menya  nel'zya dazhe chaj
pit'? Ivan Ivanych!
     - CHto zh, chajku mozhno popit', - sochuvstvenno vzdohnul  otec Hristofor. -
|to ne zaderzhit.
     - Nu, ladno! - soglasilsya Kuz'michov.
     Mojsej Mojseich vstrepenulsya, radostno ahnul i, pozhimayas' tak, kak budto
on tol'ko chto vyskochil iz holodnoj vody v teplo, pobezhal k dveri i  zakrichal
dikim pridushennym golosom, kakim ran'she zval Solomona:
     - Roza! Roza! Davaj samovar!
     CHerez minutu  otvorilas' dver'  i  v komnatu s bol'shim podnosom v rukah
voshel Solomon. Stavya na stol podnos, on  nasmeshlivo glyadel kuda-to v storonu
i  po-prezhnemu  stranno ulybalsya.  Teper'  pri  svete  lampochki  mozhno  bylo
razglyadet' ego ulybku; ona byla ochen' slozhnoj i  vyrazhala mnogo  chuvstv,  no
preobladayushchim v nej bylo odno - yavnoe prezrenie. On kak budto dumal o chem-to
smeshnom  i glupom, kogo-to terpet'  ne mog i preziral,  chemu-to radovalsya  i
zhdal  podhodyashchej minuty, chtoby uyazvit' nasmeshkoj i pokatit'sya so  smehu. Ego
dlinnyj nos, zhirnye guby i hitrye vypuchennye glaza, kazalos', byli napryazheny
ot  zhelaniya  rashohotat'sya.  Vzglyanuv  na  ego  lico,  Kuz'michov  nasmeshlivo
ulybnulsya i sprosil:
     - Solomon, otchego  zhe ty etim letom  ne priezzhal k nam v N.  na yarmarku
zhidov predstavlyat'?
     Goda dva nazad, chto otlichno pomnil i Egorushka, Solomon v N. na yarmarke,
v  odnom iz  balaganov, rasskazyval sceny  iz evrejskogo byta  i pol'zovalsya
bol'shim uspehom. Napominanie  ob  etom  ne  proizvelo  na  Solomona nikakogo
vpechatleniya.  Nichego ne  otvetiv,  on  vyshel  i nemnogo  pogodya  vernulsya  s
samovarom.
     Sdelav okolo stola svoe delo, on  poshel v  storonu i, skrestiv na grudi
ruki, vystaviv vpered odnu nogu, ustavilsya svoimi nasmeshlivymi glazami na o.
Hristofora. V ego poze bylo chto-to vyzyvayushchee, nadmennoe i prezritel'noe i v
to  zhe  vremya  v  vysshej  stepeni  zhalkoe   i  komicheskoe,  potomu  chto  chem
vnushitel'nee stanovilas' ego poza,  tem  yarche  vystupali na pervyj  plan ego
korotkie bryuchki, kucyj pidzhak, karikaturnyj nos  i vsya ego ptich'ya, oshchipannaya
figurka.
     Mojsej  Mojseich  prines  iz drugoj komnaty  taburet i sel  na nekotorom
rasstoyanii ot stola.
     -  Priyatnogo  appetitu!  CHaj  da  sahar!  - nachal on zanimat' gostej. -
Kushajte na zdorov'echko. Takie redkie gosti,  takie redkie, a otca Hristofora
ya  uzh  pyat' godov ne  vidal. I nikto ne hochet  mne skazat',  chej  eto  takoj
panichok horoshij? - sprosil on, nezhno poglyadyvaya na Egorushku.
     - |to synok sestry Ol'gi Ivanovny, - otvetil Kuz'michov.
     - A kuda zhe on edet?
     - Uchit'sya. V gimnaziyu ego vezem.
     Mojsej  Mojseich  iz vezhlivosti  izobrazil  na  lice svoem  udivlenie  i
znachitel'no pokrutil golovoj.
     - O, eto horosho! - skazal on, grozya  samovaru pal'cem. - |to horosho! Iz
gimnazii vyjdesh' takoj gospodin,  chto vse my budem shapke snimat'.  Ty budesh'
umnyj, bogatyj, s ambiciej, a mamen'ka budet radovat'sya. O, eto horosho!
     On   pomolchal   nemnogo,   pogladil   sebe   koleni   i   zagovoril   v
pochtitel'no-shutlivom tone:
     - Uzh vy menya izvinite,  otec Hristofor,  a ya  sobirayus' napisat' bumagu
arhiereyu, chto vy u kupcov hleb  otbivaete.  Voz'mu gerbovuyu bumagu i napishu,
chto u otca Hristofora, znachit, svoih groshej malo,  chto on zanyalsya kommerciej
i stal sherst' prodavat'.
     - Da, vzdumal vot na starosti let... - skazal o. Hristofor i zasmeyalsya.
- Zapisalsya, brat, iz popov v kupcy. Teper' by doma sidet' da bogu molit'sya,
a ya skachu, aki faraon na kolesnice... Sueta!
     - Zato groshej budet mnogo!
     - Nu  da! Dulyu mne  pod nos, a ne  groshi. Tovar-to ved' ne  moj, a zyatya
Mihajly!
     - Otchego zhe on sam ne poehal?
     - A ottogo... Maternee moloko na gubah eshche ne obsohlo.  Kupit'-to kupil
sherst', a chtob prodat' -uma net,  molod eshche. Vse den'gi svoi potratil, hotel
nazhit'sya i  pyl'  pustit',  a sunulsya tuda-syuda, emu i  svoej ceny nikto  ne
daet. |tak  pomykalsya  paren'  s god, potom  prihodit  ko mne  i -  "Papasha,
prodajte sherst', sdelajte milost'! Nichego ya v etih delah ne  ponimayu!" To-to
vot i est'. Kak chto, tak sejchas  i papasha, a prezhde i bez papashi mozhno bylo.
Kogda pokupal, ne sprashivalsya, a teper', kak prispichilo, tak i papasha. A chto
papasha? Koli b ne  Ivan Ivanych, tak i papasha nichego  b ne  sdelal. Hlopoty s
nimi!
     - Da,  hlopotno s det'mi,  ya vam skazhu! - vzdohnul  Mojsej Mojseich. - U
menya u  samogo shest' chelovek.  Odnogo uchi,  drugogo lechi, tret'ego  na rukah
nosi, a  kogda vyrastut, tak eshche bol'she hlopot. Ne  tol'ko taperichka, dazhe v
svyashchennom pisanii tak bylo. Kogda u Iakova byli malen'kie deti, on plakal, a
kogda oni vyrosli, eshche huzhe stal plakat'!
     -  M-da... - soglasilsya  o. Hristofor,  zadumchivo  glyadya na  stakan.  -
Mne-to, sobstvenno, nechego  boga gnevit', ya dostig  predela svoej zhizni, kak
daj bog  vsyakomu...  Dochek za horoshih  lyudej opredelil, synov v lyudi vyvel i
teper' svoboden, svoe delo sdelal, hot' na vse chetyre storony  idi.  ZHivu so
svoej popad'ej potihon'ku,  kushayu,  p'yu da splyu, na vnuchat  raduyus' da  bogu
molyus', a  bol'she mne nichego i  ne  nado.  Kak  syr  v masle katayus' i znat'
nikogo  ne hochu. Otrodyas'  u menya nikakogo gorya  ne bylo i  teper' ezheli  b,
skazhem, car'  sprosil: "CHto tebe  nadobno?  CHego hochesh'?"  Da nichego mne  ne
nadobno!  Vsú u menya est'  i vsú slava bogu. Schastlivej menya vo vsem  gorode
cheloveka net. Tol'ko vot grehov  mnogo,  da ved' i to skazat', odin bog  bez
greha. Ved' verno?
     - Stalo byt', verno.
     - Nu, konechno, zubov net, spinu ot starosti lomit, to da se... odyshka i
vsyakoe tam... Boleyu,  plot' nemoshchna,  nu da ved', sam posudi, pozhil! Vos'moj
desyatok! Ne vek zhe vekovat', nado i chest' znat'.
     O. Hristofor vdrug  chto-to vspomnil, prysnul v  stakan i  zakashlyalsya ot
smeha. Mojsej Mojseich iz prilichiya tozhe zasmeyalsya i zakashlyalsya.
     - Poteha! - skazal o. Hristofor i mahnul rukoj.
     - Priezzhaet ko mne v  gosti starshij  syn moj Gavrila. On po medicinskoj
chasti i sluzhit  v CHernigovskoj gubernii v zemskih doktorah...  Horosho-s... YA
emu i  govoryu: "Vot, govoryu, odyshka, to da se... Ty  doktor,  lechi otca!" On
sejchas  menya razdel, postukal,  poslushal, raznye tam  shtuki... zhivot  pomyal,
potom i govorit: "Vam, papasha, nado, govorit, lechit'sya szhatym vozduhom".
     O. Hristofor zahohotal sudorozhno, do slez i podnyalsya.
     - A ya emu i govoryu: "Bog s nim, s etim szhatym vozduhom!" - vygovoril on
skvoz' smeh i mahnul obeimi rukami. - Bog s nim, s etim szhatym vozduhom!
     Mojsej  Mojseich  tozhe  podnyalsya  i, vzyavshis' za  zhivot, zalilsya  tonkim
smehom, pohozhim na laj bolonki.
     - Bog s nim, s etim szhatym vozduhom! -povtoril o. Hristofor, hohocha.
     Mojsej  Mojseich  vzyal  dvumya  notami vyshe i zakatilsya  takim sudorozhnym
smehom, chto edva ustoyal na nogah.
     -  O,  bozhe moj...  - stonal on  sredi smeha. -  Dajte vzdohnut'... Tak
nasmeshili, chto... oh!.. -smert' moya.
     On  smeyalsya  i  govoril,  a  sam  mezhdu  tem  puglivo  i  podozritel'no
posmatrival na Solomona. Tot  stoyal  v  prezhnej poze i ulybalsya. Sudya po ego
glazam i ulybke, on preziral i nenavidel ser'ezno, no  eto tak ne shlo k  ego
oshchipannoj   figurke,  chto,  kazalos'  Egorushke,  vyzyvayushchuyu  pozu  i  edkoe,
prezritel'noe  vyrazhenie  pridal on sebe  narochno,  chtoby  razygrat' shuta  i
nasmeshit' dorogih gostej.
     Vypiv molcha stakanov  shest', Kuz'michov raschistil pered  soboj  na stole
mesto,  vzyal meshok,  tot samyj,  kotoryj, kogda on spal pod brichkoj, lezhal u
nego pod golovoj, razvyazal na nem verevochku i potryas im. Iz meshka posypalis'
na stol pachki kreditnyh bumazhek.
     -  Poka  vremya  est', davajte,  otec  Hristofor,  poschitaem,  -  skazal
Kuz'michov.
     Uvidev den'gi,  Mojsej Mojseich  skonfuzilsya, vstal  i,  kak  delikatnyj
chelovek, ne zhelayushchij znat' chuzhih sekretov,  na cypochkah i balansiruya rukami,
vyshel iz komnaty. Solomon ostalsya na svoem meste.
     - V rublevyh pachkah po skol'ku? - nachal o. Hristofor.
     - Po pyat'desyat... V trehrublevyh po devyanosto...
     CHetvertnye i storublevye po tysyacham  slozheny. Vy  otschitajte sem' tysyach
vosem'sot  dlya  Varlamova,  a ya  budu schitat'  dlya Gusevicha. Da  glyadite, ne
proschitajte...
     Egorushka  otrodyas' ne vidal  takoj kuchi deneg, kakaya  lezhala  teper' na
stole.  Deneg,  veroyatno,  bylo  ochen' mnogo,  tak kak  pachka  v sem'  tysyach
vosem'sot, kotoruyu o.  Hristofor otlozhil dlya  Varlamova, v sravnenii so vsej
kuchej  kazalas'  ochen'  malen'koj.  V drugoe vremya takaya  massa  deneg, byt'
mozhet, porazila  by Egorushku i vyzvala ego na razmyshleniya o  tom, skol'ko na
etu kuchu mozhno kupit' bublikov,  babok, makovnikov; teper' zhe  on glyadel  na
nee bezuchastno i  chuvstvoval tol'ko protivnyj zapah gnilyh yablok i kerosina,
shedshij ot  kuchi.  On byl  izmuchen  tryaskoj ezdoj na brichke, utomilsya i hotel
spat'. Ego golovu tyanulo vniz, glaza slipalis' i mysli putalis',  kak nitki.
Esli b mozhno  bylo, on s  naslazhdeniem  sklonil by golovu na stol, zakryl by
glaza, chtob  ne videt' lampy i pal'cev, dvigavshihsya nad kuchej, i pozvolil by
svoim vyalym, sonnym  myslyam  eshche  bol'she zaputat'sya.  Kogda  on  sililsya  ne
dremat', lampovyj ogon', chashki  i  pal'cy dvoilis', samovar kachalsya, a zapah
gnilyh yablok kazalsya eshche ostree i protivnee.
     - Ah, den'gi, den'gi! - vzdyhal o. Hristofor, ulybayas'. - Gore  s vami!
Teper' moj Mihajlo, nebos', spit i vidit, chto ya emu takuyu kuchu privezu.
     -  Vash  Mihajlo Timofeich  chelovek  neponimayushchij, -  govoril  vpolgolosa
Kuz'michov,  -  ne za svoe delo  beretsya, a  vy ponimaete i mozhete rassudit'.
Otdali  by vy  mne, kak ya govoril, vashu sherst' i ehali by sebe nazad, a ya  b
vam, tak i  byt' uzh, dal by po poltinniku poverh svoej  ceny, da i to tol'ko
iz uvazheniya...
     - Net, Ivan Ivanovich, - vzdyhal o. Hristofor.
     -  Blagodarim vas  za  vnimanie...  Konechno,  ezheli  b moya volya, ya  b i
razgovarivat' ne stal, a to ved', sami znaete, tovar ne moj...
     Voshel  na cypochkah  Mojsej Mojseich. Starayas' iz delikatnosti ne glyadet'
na kuchu deneg, on podkralsya k Egorushke i dernul ego szadi za rubahu.
     -  A  pojdem-ka,  panichok,  -  skazal  on vpolgolosa,  - kakogo ya  tebe
medvedika pokazhu! Takoj strashnyj, serdityj! U-u!
     Sonnyj  Egorushka vstal i lenivo poplelsya  za Mojseem Mojseichem smotret'
medvedya.  On  voshel   v  nebol'shuyu  komnatku,  gde,  prezhde  chem  on  uvidel
chto-nibud', u nego zahvatilo dyhanie ot zapaha  chego-to kislogo i  zathlogo,
kotoryj  zdes' byl gorazdo gushche, chem  v bol'shoj komnate, i, veroyatno, otsyuda
rasprostranyalsya po vsemu domu.  Odna polovina  komnatki byla zanyata  bol'shoyu
postel'yu, pokrytoj sal'nym  steganym  odeyalom,  a drugaya  komodom  i  gorami
vsevozmozhnogo tryap'ya, nachinaya s zhestko nakrahmalennyh yubok i konchaya detskimi
shtanishkami i pomochami. Na komode gorela sal'naya svechka.
     Vmesto  obeshchannogo  medvedya  Egorushka  uvidel  bol'shuyu,  ochen'  tolstuyu
evrejku s  raspushchennymi volosami i  v  krasnom flanelevom plat'e  s  chernymi
krapinkami;  ona  tyazhelo  povorachivalas' v  uzkom  prohode mezhdu postel'yu  i
komodom  i izdavala  protyazhnye, stonushchie  vzdohi, tochno u  nee  boleli zuby.
Uvidev Egorushku, ona sdelala plachushchee lico, protyazhno vzdohnula i, prezhde chem
on uspel oglyadet'sya, podnesla k ego rtu lomot' hleba, vymazannyj medom.
     - Kushaj, detka, kushaj! - skazala ona. -  Ty  zdes' bez mamen'ke, i tebya
nekomu pokormit'. Kushaj.
     Egorushka stal est', hotya posle ledencov i makovnikov, kotorye on kazhdyj
den' el u sebya doma, ne nahodil nichego horoshego v medu, napolovinu smeshannom
s voskom i s pchelinymi kryl'yami. On el, a Mojsej Mojseich i evrejka glyadeli i
vzdyhali.
     - Ty kuda edesh', detka? - sprosila evrejka.
     - Uchit'sya, - otvetil Egorushka.
     - A skol'ko vas u mamen'ke?
     - YA odin. Bol'she netu nikogo.
     -  A-oh! - vzdohnula  evrejka i podnyala vverh glaza. - Bednaya mamen'ke,
bednaya  mamen'ke! Kak  zhe  ona  budet  skuchat' i plakat'! CHerez god  my tozhe
povezem v uchen'e svoego Nauma! Oh!
     -  Ah, Naum, Naum! -  vzdohnul  Mojsej  Mojseich, i na  ego blednom lice
nervno zadrozhala kozha. - A on takoj bol'noj.
     Sal'noe odeyalo zashevelilos', i iz-pod nego pokazalas' kudryavaya  detskaya
golova  na  ochen'  tonkoj  shee;  dva chernyh glaza blesnuli  i s lyubopytstvom
ustavilis'  na Egorushku. Mojsej  Mojseich i evrejka, ne  perestavaya vzdyhat',
podoshli  k  komodu  i stali  govorit'  o chem-to po-evrejski. Mojsej  Mojseich
govoril vpolgolosa, nizkim baskom, i v obshchem  ego evrejskaya rech' pohodila na
nepreryvnoe "gal-gal-gal-gal...",  a  zhena otvechala  emu  tonkim  indyushech'im
goloskom,  i  u  nee  vyhodilo  chto-to  vrode  "tu-tu-tu-tu...".   Poka  oni
soveshchalis',  iz-pod  sal'nogo  odeyala  vyglyanula drugaya kudryavaya  golovka na
tonkoj  shee,  za nej  tret'ya,  potom chetvertaya...  Esli by Egorushka  obladal
bogatoj fantaziej,  to mog by podumat',  chto pod  odeyalom  lezhala  stoglavaya
gidra.
     - Gal-gal-gal-gal... - govoril Mojsej Mojseich.
     - Tu-tu-tu-tu... - otvechala emu evrejka.
     Soveshchanie  konchilos' tem,  chto  evrejka s  glubokim vzdohom  polezla  v
komod,  razvernula  tam  kakuyu-to  zelenuyu tryapku i  dostala bol'shoj  rzhanoj
pryanik, v vide serdca.
     - Voz'mi,  detka,  -  skazala ona, podavaya  Egorushke  pryanik. -  U tebya
teper' netu mamen'ke, nekomu tebe gostinca dat'.
     Egorushka  sunul v karman pryanik i popyatilsya k dveri, tak kak byl uzhe ne
v silah dyshat' zathlym i kislym vozduhom, v kotorom zhili hozyaeva. Vernuvshis'
v  bol'shuyu komnatu, on poudobnej  primostilsya na  divane i  uzh ne meshal sebe
dumat'.
     Kuz'michov tol'ko chto konchil schitat' den'gi  i klal  ih obratno v meshok.
Obrashchalsya  on s nimi  ne osobenno pochtitel'no i valil ih v gryaznyj meshok bez
vsyakoj  ceremonii  s  takim  ravnodushiem,  kak budto eto  byli ne den'gi,  a
bumazhnyj hlam.
     O. Hristofor besedoval s Solomonom.
     - Nu, chto, Solomon premudryj? - sprashival on, zevaya i krestya rot. - Kak
dela?
     - |to  vy  pro kakie  dela govorite? -  sprosil Solomon i  poglyadel tak
ehidno, kak budto emu namekali na kakoe-nibud' prestuplenie.
     - Voobshche... CHto podelyvaesh'?
     - CHto ya podelyvayu? - peresprosil  Solomon i pozhal plechami. - To zhe, chto
i vse... Vy vidite:  ya lakej.  YA  lakej u brata, brat  lakej  u proezzhayushchih,
proezzhayushchie  lakei u  Varlamova,  a  esli  by  ya  imel desyat'  millionov, to
Varlamov byl by u menya lakeem.
     - To est' pochemu zhe eto on byl by u tebya lakeem?
     - Pochemu? A potomu, chto net takogo barina ili millionera, kotoryj iz-za
lishnej kopejki ne stal by lizat' ruk u zhida parhatogo. YA teper' zhid parhatyj
i nishchij, vse na menya smotryat, kak na sobake, a esli b u menya byli den'gi, to
Varlamov peredo mnoj lomal by takogo duraka, kak Mojsej pered vami.
     O. Hristofor i  Kuz'michov pereglyanulis'.  Ni tot,  ni drugoj ne  ponyali
Solomona. Kuz'michov strogo i suho poglyadel na nego i sprosil:
     - Kak zhe ty, durak etakoj, ravnyaesh' sebya s Varlamovym?
     - YA eshche  ne nastol'ko durak, chtoby ravnyat' sebya s Varlamovym, - otvetil
Solomon, nasmeshlivo oglyadyvaya svoih sobesednikov. - Varlamov hot' i russkij,
no v dushe  on zhid  parhatyj; vsya zhizn' u nego v den'gah i v nazhive, a ya svoi
den'gi spalil  v pechke. Mne ne  nuzhny  ni den'gi, ni  zemlya, ni  ovcy, i  ne
nuzhno,  chtob  menya boyalis'  i snimali  shapki, kogda ya  edu. Znachit,  ya umnej
vashego Varlamova i bol'she pohozh na cheloveka!
     Nemnogo  pogodya Egorushka  skvoz' poluson  slyshal,  kak  Solomon golosom
gluhim  i siplym ot dushivshej  ego nenavisti, kartavya  i  spesha, zagovoril ob
evreyah;  snachala govoril  on  pravil'no,  po-russki,  potom  zhe vpal  v  ton
rasskazchikov iz evrejskogo byta i stal govorit', kak kogda-to  v balagane, s
utrirovannym evrejskim akcentom.
     -  Postoj... - perebil ego  o. Hristofor.  -  Esli  tebe  tvoya vera  ne
nravitsya, tak ty ee peremeni, a smeyat'sya  greh; tot poslednij  chelovek,  kto
nad svoej veroj glumitsya.
     - Vy nichego ne ponimaete! - grubo oborval  ego Solomon. -  YA vam govoryu
odno, a vy drugoe...
     - Vot i vidno sejchas, chto ty glupyj chelovek, -vzdohnul o.  Hristofor. -
YA  tebya  nastavlyayu,  kak  umeyu,  a  ty  serdish'sya.  YA  tebe  po-starikovski,
potihon'ku, a ty, kak indyuk: bla-bla-bla! CHudak, pravo...
     Voshel Mojsej Mojseich.  On vstrevozhenno poglyadel na  Solomona i na svoih
gostej,  i  opyat' na  ego  lice nervno zadrozhala  kozha.  Egorushka  vstryahnul
golovoj i poglyadel vokrug  sebya; mel'kom on uvidel lico Solomona i kak raz v
tot moment, kogda ono bylo obrashcheno  k nemu v tri chetverti  i kogda  ten' ot
ego dlinnogo nosa peresekala vsyu levuyu shcheku; prezritel'naya ulybka, smeshannaya
s  etoyu ten'yu,  blestyashchie, nasmeshlivye glaza, nadmennoe  vyrazhenie i vsya ego
oshchipannaya figurka, dvoyas' i mel'kaya  v  glazah  Egorushki, delali ego  teper'
pohozhim ne na  shuta, a na chto-to takoe, chto  inogda  snitsya,  - veroyatno, na
nechistogo duha.
     - Kakoj-to on u vas besnovatyj, Mojsej
     Mojseich, bog s  nim!  -  skazal  s ulybkoj o. Hristofor.  -  Vy by  ego
pristroili kuda-nibud', ili zhenili, chto li... Na cheloveka ne pohozh...
     Kuz'michov  serdito nahmurilsya.  Mojsej  Mojseich  opyat'  vstrevozhenno  i
pytlivo poglyadel na brata i na gostej.
     - Solomon, vyjdi otsyuda! - strogo skazal on. - Vyjdi!
     I  on  pribavil  eshche chto-to po-evrejski. Solomon otryvisto  zasmeyalsya i
vyshel.
     - A chto takoe? - ispuganno sprosil Mojsej Mojseich o. Hristofora.
     - Zabyvaetsya, - otvetil Kuz'michov. - Grubitel' i mnogo o sebe ponimaet.
     - Tak i znal!  - uzhasnulsya Mojsej Mojseich,  vspleskivaya  rukami. -  Ah,
bozhe  moj!  Bozhe  moj! -zabormotal  on  vpolgolosa. -  Uzh  vy bud'te dobrye,
izvinite i ne serchajte. |to takoj chelovek, takoj chelovek! Ah, bozhe moj! Bozhe
moj! On mne  rodnoj brat, no krome gorya ya  ot nego nichego ne videl. Ved' on,
znaete...
     Mojsej Mojseich pokrutil pal'cem okolo lba i prodolzhal:
     - Ne v svoem ume... propashchij chelovek. I chto mne  s nim delat', ne znayu!
Nikogo  on  ne lyubit,  nikogo  ne  pochitaet, nikogo ne boitsya... Znaete, nad
vsemi  smeetsya, govorit  gluposti,  vsyakomu  v  glaza  tychet. Vy  ne  mozhete
poverit', raz priehal syuda  Varlamov, a Solomon takoe  emu  skazal,  chto tot
udaril  knutom i ego i mene... A mene za chto?  Razve ya vinovat? Bog  otnyal u
nego um, znachit, eto bozh'ya volya, a ya razve vinovat?
     Proshlo minut  desyat', a Mojsej Mojseich  vsú  eshche  bormotal vpolgolosa i
vzdyhal:
     - Noch'yu on ne spit i vsú dumaet, dumaet, dumaet, a o chem on dumaet, bog
ego znaet.  Podojdesh'  k  nemu noch'yu, a  on serditsya i smeetsya. On i menya ne
lyubit... I nichego on  ne hochet! Papasha, kogda pomiral, ostavil emu i mne  po
shesti tysyach rublej. YA kupil sebe postoyalyj dvor, zhenilsya i taperichka detochek
imeyu, a on spalil svoi den'gi v  pechke. Tak  zhalko, tak zhalko! Zachem palit'?
Tebe ne nado, tak otdaj mne, a zachem zhe palit'?
     Vdrug zavizzhala  dver' na  bloke  i  zadrozhal pol ot  ch'ih-to shagov. Na
Egorushku  pahnulo  legkim veterkom, i  pokazalos' emu,  chto kakaya-to bol'shaya
chernaya  ptica  proneslas' mimo i u samogo lica  ego  vzmahnula kryl'yami.  On
otkryl glaza...  Dyadya s meshkom v rukah, gotovyj v put', stoyal vozle  divana.
O. Hristofor, derzha  shirokopolyj  cilindr,  komu-to klanyalsya i  ulybalsya  ne
myagko  i ne umilenno, kak vsegda, a pochtitel'no i natyanuto, chto ochen' ne shlo
k  ego licu.  A Mojsej Mojseich,  tochno ego  telo  razlomalos' na tri  chasti,
balansiroval i vsyacheski staralsya ne rassypat'sya. Odin tol'ko Solomon, kak ni
v chem  ne byvalo, stoyal v  uglu, skrestiv  ruki, i po-prezhnemu  prezritel'no
ulybalsya.
     - Vashe siyatel'stvo, izvinite, u nas ne chisto! -stonal Mojsej  Mojseich s
muchitel'no-sladkoj ulybkoj, uzhe ne zamechaya ni Kuz'michova, ni  o. Hristofora,
a tol'ko balansiruya  vsem  telom, chtoby  ne rassypat'sya. - My  lyudi prostye,
vashe siyatel'stvo!
     Egorushka  proter   glaza.   Posredi   komnaty  stoyalo,   dejstvitel'no,
siyatel'stvo  v obraze  molodoj, ochen'  krasivoj  i  polnoj  zhenshchiny v chernom
plat'e i v solomennoj shlyape. Prezhde chem  Egorushka uspel razglyadet' ee cherty,
emu  pochemu-to prishel  na pamyat' tot  odinokij, strojnyj topol',  kotoryj on
videl dnem na holme.
     - Proezzhal zdes' segodnya Varlamov? - sprosil zhenskij golos.
     - Net, vashe siyatel'stvo! - otvetil Mojsej Mojseich.
     - Esli  zavtra uvidite  ego,  to poprosite, chtoby on  ko mne  zaehal na
minutku.
     Vdrug, sovsem neozhidanno,  na polvershka ot svoih  glaz, Egorushka uvidel
chernye, barhatnye  brovi, bol'shie  karie  glaza i  vyholennye zhenskie shcheki s
yamochkami,  ot kotoryh, kak luchi ot solnca, po vsemu licu razlivalas' ulybka.
CHem-to velikolepno zapahlo.
     - Kakoj horoshen'kij mal'chik! - skazala dama.
     - CHej eto? Kazimir Mihajlovich, posmotrite, kakaya prelest'! Bozhe moj, on
spit! Butuz ty moj milyj...
     I dama  krepko pocelovala Egorushku v obe shcheki, i on ulybnulsya i, dumaya,
chto  spit, zakryl glaza.  Dvernoj blok zavizzhal,  i  poslyshalis'  toroplivye
shagi: kto-to vhodil i vyhodil.
     - Egorushka! Egorushka! - razdalsya  gustoj shúpot dvuh golosov. - Vstavaj,
ehat'!
     Kto-to, kazhetsya,  Deniska, postavil  Egorushku  na nogi  i povel ego  za
ruku; na puti on otkryl napolovinu glaza i eshche raz uvidel krasivuyu zhenshchinu v
chernom  plat'e, kotoraya  celovala  ego. Ona stoyala posredi komnaty i, glyadya,
kak  on  uhodil, ulybalas' i druzhelyubno kivala emu golovoj. Podhodya k dveri,
on  uvidel  kakogo-to  krasivogo  i plotnogo bryuneta v shlyape  kotelkom  i  v
kragah. Dolzhno byt', eto byl provozhatyj damy.
     - Tprr! - doneslos' so dvora.
     U  poroga  doma Egorushka uvidel novuyu, roskoshnuyu  kolyasku i paru chernyh
loshadej. Na  kozlah  sidel  lakej  v  livree i s  dlinnym  hlystom v  rukah.
Provozhat' uezzhayushchih  vyshel odin  tol'ko Solomon. Lico ego bylo  napryazheno ot
zhelaniya rashohotat'sya; on glyadel tak,  kak budto s  bol'shim neterpeniem zhdal
ot«ezda gostej, chtoby vvolyu posmeyat'sya nad nimi.
     - Grafinya Dranickaya, - prosheptal o. Hristofor, polezaya v brichku.
     - Da, grafinya Dranickaya, - povtoril Kuz'michov tozhe shúpotom.
     Vpechatlenie, proizvedennoe  priezdom  grafini,  bylo,  veroyatno,  ochen'
sil'no,  potomu chto  dazhe  Deniska govoril shúpotom  i  tol'ko togda  reshilsya
stegnut'  po gnedym  i kriknut', kogda  brichka  proehala s chetvert' versty i
kogda daleko nazadi vmesto postoyalogo dvora viden uzh byl odin tol'ko tusklyj
ogonek.

     IV
     Kto zhe, nakonec, etot neulovimyj, tainstvennyj Varlamov,  o kotorom tak
mnogo govoryat, kotorogo preziraet  Solomon  i  kotoryj nuzhen  dazhe  krasivoj
grafine? Sevshi na peredok ryadom s Deniskoj, polusonnyj Egorushka dumal imenno
ob  etom  cheloveke.  On nikogda ne videl ego, no ochen' chasto slyshal  o nem i
neredko  risoval ego v svoem  voobrazhenii.  Emu izvestno  bylo, chto Varlamov
imeet neskol'ko desyatkov tysyach desyatin zemli, okolo sotni tysyach ovec i ochen'
mnogo deneg;  ob ego obraze zhizni i zanyatiyah  Egorushke  bylo izvestno tol'ko
to, chto on vsegda "kruzhilsya v etih mestah" i chto ego vsegda ishchut.
     Mnogo slyshal u sebya doma Egorushka i o grafine Dranickoj. Ona tozhe imela
neskol'ko  desyatkov tysyach  desyatin, mnogo ovec, konskij zavod i mnogo deneg,
no  ne "kruzhilas'", a zhila u sebya  v bogatoj usad'be, pro kotoruyu znakomye i
Ivan  Ivanych,  ne  raz  byvavshij  u grafini  po  delam,  rasskazyvali  mnogo
chudesnogo; tak, govorili, chto v grafininoj gostinoj, gde visyat portrety vseh
pol'skih  korolej, nahodilis' bol'shie stolovye chasy, imevshie formu utesa, na
utese  stoyal dybom zolotoj  kon' s brilliantovymi  glazami,  a na kone sidel
zolotoj  vsadnik,  kotoryj  vsyakij raz,  kogda  chasy bili, vzmahival  shashkoj
napravo i nalevo. Rasskazyvali takzhe, chto raza dva v god grafinya davala bal,
na kotoryj priglashalis' dvoryane i chinovniki so vsej gubernii i priezzhal dazhe
Varlamov; vse gosti pili chaj iz serebryanyh samovarov, eli vsú neobyknovennoe
(naprimer, zimoyu, na Rozhdestvo, podavalis' malina i klubnika) i plyasali  pod
muzyku, kotoraya igrala den' i noch'...
     "A kakaya ona krasivaya!" - dumal Egorushka, vspominaya ee lico i ulybku.
     Kuz'michov,  veroyatno,  tozhe  dumal o grafine,  potomu chto, kogda brichka
proehala versty dve, on skazal:
     - Da i  zdorovo zhe  obiraet  ee  etot Kazimir Mihajlych! V tret'em gode,
kogda ya u nee,  pomnite, sherst' pokupal, on na odnoj moej pokupke tysyachi tri
nazhil.
     - Ot lyaha inogo i zhdat' nel'zya, - skazal o. Hristofor.
     - A ej i goryushka malo. Skazano, molodaya da glupaya. V golove veter tak i
hodit!
     Egorushke pochemu-to  hotelos'  dumat'  tol'ko o  Varlamove  i grafine, v
osobennosti  o  poslednej.  Ego sonnyj mozg sovsem otkazalsya ot obyknovennyh
myslej, tumanilsya i uderzhival odni tol'ko skazochnye,  fantasticheskie obrazy,
kotorye imeyut to  udobstvo, chto  kak-to  sami soboj,  bez  vsyakih hlopot  so
storony dumayushchego, zarozhdayutsya v  mozgu  i  sami - stoit  tol'ko  horoshen'ko
vstryahnut'  golovoj  - ischezayut bessledno;  da  i vsú,  chto bylo krugom,  ne
raspolagalo k obyknovennym myslyam. Napravo temneli holmy, kotorye, kazalos',
zaslonyali soboj chto-to nevedomoe i strashnoe, nalevo  vsú nebo nad gorizontom
bylo zalito bagrovym zarevom,  i  trudno bylo  ponyat',  byl li to gde-nibud'
pozhar ili zhe sobiralas' voshodit' luna.  Dal' byla vidna, kak i  dnem, no uzh
ee nezhnaya lilovaya okraska, zatushevannaya vechernej mgloj, propala, i vsya step'
pryatalas' vo mgle, kak deti Mojseya Mojseicha pod odeyalom.
     V iyul'skie vechera i nochi uzhe ne krichat perepela i korosteli, ne poyut  v
lesnyh  balochkah solov'i, ne pahnet  cvetami, no  step'  vsú eshche prekrasna i
polna zhizni. Edva zajdet  solnce  i  zemlyu okutaet mgla,  kak dnevnaya  toska
zabyta, vsú proshcheno, i step' legko vzdyhaet  shirokoyu  grud'yu.  Kak budto  ot
togo,  chto trave ne  vidno  v  potemkah svoej  starosti,  v nej  podnimaetsya
veselaya,  molodaya  treskotnya, kakoj ne  byvaet dnem; tresk,  podsvistyvan'e,
carapan'e,  stepnye basy, tenora  i  diskanty  - vsú meshaetsya v nepreryvnyj,
monotonnyj  gul, pod  kotoryj  horosho  vspominat' i  grustit'.  Odnoobraznaya
treskotnya  ubayukivaet,  kak  kolybel'naya  pesnya;  edesh'  i  chuvstvuesh',  chto
zasypaesh',  no vot otkuda-to donositsya otryvistyj, trevozhnyj krik neusnuvshej
pticy, ili razdaetsya neopredelennyj  zvuk, pohozhij  na  chej-to golos,  vrode
udivlennogo  "a-a!",  i dremota  opuskaet  veki.  A to,  byvalo, edesh'  mimo
balochki,  gde  est'  kusty,  i slyshish', kak  ptica,  kotoruyu stepnyaki  zovut
splyukom,   komu-to  krichit:  "Splyu!  splyu!  splyu!",  a  drugaya  hohochet  ili
zalivaetsya  istericheskim plachem  - eto sova. Dlya kogo  oni krichat  i kto  ih
slushaet  na etoj  ravnine,  bog  ih  znaet,  no  v  krike ih mnogo  grusti i
zhaloby... Pahnet  senom, vysushennoj  travoj i zapozdalymi  cvetami, no zapah
gust, sladko-pritoren i nezhen.
     Skvoz' mglu  vidno vsú, no trudno razobrat' cvet i ochertaniya predmetov.
Vsú  predstavlyaetsya ne tem, chto ono est'. Edesh' i  vdrug vidish',  vperedi  u
samoj dorogi stoit siluet, pohozhij na monaha; on ne shevelitsya, zhdet i chto-to
derzhit  v rukah... Ne razbojnik li eto? Figura priblizhaetsya, rastet, vot ona
poravnyalas' s  brichkoj, i vy vidite, chto eto ne chelovek, a odinokij kust ili
bol'shoj  kamen'. Takie  nepodvizhnye,  kogo-to  podzhidayushchie  figury stoyat  na
holmah, pryachutsya za kurganami, vyglyadyvayut iz bur'yana, i  vse oni pohodyat na
lyudej i vnushayut podozrenie.
     A kogda voshodit luna,  noch' stanovitsya blednoj i  tomnoj. Mgly  kak ne
byvalo.  Vozduh prozrachen, svezh i  tepel, vsyudu horosho vidno  i  dazhe  mozhno
razlichit'  u dorogi  otdel'nye stebli bur'yana. Na dalekoe prostranstvo vidny
cherepa i kamni.  Podozritel'nye figury, pohozhie na monahov, na  svetlom fone
nochi  kazhutsya  chernee  i  smotryat  ugryumee.  CHashche  i chashche  sredi  monotonnoj
treskotni, trevozha nepodvizhnyj vozduh, razdaetsya ch'e-to  udivlennoe "a-a!" i
slyshitsya krik neusnuvshej  ili bredyashchej pticy. SHirokie teni hodyat po ravnine,
kak  oblaka  po  nebu, a v neponyatnoj  dali, esli dolgo vsmatrivat'sya v nee,
vysyatsya i gromozdyatsya drug na druga tumannye, prichudlivye obrazy... Nemnozhko
zhutko. A vzglyanesh' na bledno-zelenoe, usypannoe zvezdami nebo, na kotorom ni
oblachka, ni pyatna, i pojmesh',  pochemu teplyj vozduh nedvizhim, pochemu priroda
nastorozhe i boitsya shevel'nut'sya: ej zhutko i zhal' uteryat' hot' odno mgnovenie
zhizni.  O neob«yatnoj glubine i bezgranichnosti  neba  mozhno sudit' tol'ko  na
more da v stepi noch'yu, kogda svetit  luna. Ono strashno,  krasivo i  laskovo,
glyadit tomno i manit k sebe, a ot laski ego kruzhitsya golova.
     Edesh' chas-drugoj... Popadaetsya  na  puti molchalivyj  starik-kurgan  ili
kamennaya  baba, postavlennaya bog vedaet kem  i  kogda, besshumno proletit nad
zemleyu nochnaya  ptica, i  malo-pomalu  na  pamyat'  prihodyat  stepnye legendy,
rasskazy vstrechnyh,  skazki nyan'ki-stepnyachki i vsú to, chto sam sumel uvidet'
i  postich' dushoyu. I togda  v treskotne nasekomyh, v podozritel'nyh figurah i
kurganah,  v  glubokom nebe, v lunnom svete, v polete nochnoj pticy, vo vsem,
chto  vidish'  i  slyshish',  nachinayut chudit'sya  torzhestvo  krasoty,  molodost',
rascvet sil  i strastnaya zhazhda zhizni; dusha  daet otklik  prekrasnoj, surovoj
rodine, i hochetsya letet' nad step'yu vmeste s nochnoj pticej.  I  v  torzhestve
krasoty, v izlishke schast'ya  chuvstvuesh' napryazhenie i tosku, kak  budto  step'
soznaet, chto ona odinoka, chto  bogatstvo ee i  vdohnovenie gibnut  darom dlya
mira, nikem ne vospetye  i nikomu  ne nuzhnye, i skvoz' radostnyj gul slyshish'
ee tosklivyj, beznadezhnyj prizyv: pevca! pevca!
     - Tprr! Zdorovo, Pantelej! Vsú blagopoluchno?
     - Slava bogu, Ivan Ivanych!
     - Ne vidali, rebyata, Varlamova?
     - Net, ne vidali.
     Egorushka prosnulsya  i otkryl  glaza. Brichka stoyala. Napravo  po  doroge
daleko  vpered tyanulsya oboz, okolo kotorogo snovali kakie-to lyudi. Vse vozy,
potomu chto  na nih  lezhali bol'shie tyuki s sherst'yu, kazalis' ochen' vysokimi i
puhlymi, a loshadi - malen'kimi i korotkonogimi.
     - Tak my, znachit,  teper' k molokanu poedem! -gromko govoril Kuz'michov.
-  ZHid skazyval,  chto Varlamov u  molokana nochuet.  V takom sluchae proshchajte,
bratcy! S bogom!
     - Proshchajte, Ivan Ivanych! - otvetilo neskol'ko golosov.
     - Vot chto, rebyata, - zhivo skazal Kuz'michov, -vy by vzyali  s soboj moego
parnishku! CHto emu s nami zrya boltat'sya? Posadi ego, Pantelej, k sebe  na tyuk
i pust' sebe edet pomalen'ku, a my dogonim. Stupaj, Egor! Idi, nichego!..
     Egorushka  slez s peredka. Neskol'ko ruk podhvatilo ego, podnyalo  vysoko
vverh, i  on  ochutilsya na chem-to  bol'shom, myagkom i slegka  vlazhnom ot rosy.
Teper' emu kazalos', chto nebo bylo blizko k nemu, a zemlya daleko.
     - |j, voz'mi svoyu pal'tishku! - kriknul gde-to daleko vnizu Deniska.
     Pal'to i uzelok,  podbroshennye snizu, upali  vozle Egorushki. On bystro,
ne zhelaya  ni o  chem  dumat', polozhil  pod golovu uzelok,  ukrylsya pal'to  i,
protyagivaya nogi vo vsyu dlinu, pozhimayas' ot rosy, zasmeyalsya ot udovol'stviya.
     "Spat', spat', spat'..." - dumal on.
     - Vy zhe, cherti, ego ne zabizhajte! - poslyshalsya snizu golos Deniski.
     - Proshchajte, bratcy! S bogom! - kriknul Kuz'michov. - YA na vas nadeyus'!
     - Bud'te pokojny, Ivan Ivanych!
     Deniska ahnul na loshadej, brichka vzvizgnula i pokatila,  no  uzh  ne  po
doroge, a  kuda-to v  storonu.  Minuty dve  bylo  tiho, tochno oboz  usnul, i
tol'ko   slyshalos',  kak   vdali   malo-pomalu   zamiralo   lyazgan'e  vedra,
privyazannogo k zadku brichki. No vot vperedi oboza kto-to kriknul:
     - Kiryuha, tro-o-gaj!
     Zaskripel  samyj  perednij  voz,  za  nim  drugoj,  tretij...  Egorushka
pochuvstvoval, kak voz,  na kotorom on lezhal,  pokachnulsya  i tozhe  zaskripel.
Oboz  tronulsya.  Egorushka  pokrepche  vzyalsya  rukoj  za verevku, kotoroyu  byl
perevyazan tyuk,  eshche zasmeyalsya ot udovol'stviya, popravil  v karmane pryanik  i
stal zasypat' tak, kak on obyknovenno zasypal u sebya doma v posteli...
     Kogda on prosnulsya, uzhe voshodilo solnce; kurgan  zaslonyal ego soboyu, a
ono,  starayas' bryznut' svetom na mir,  napryazhenno  pyalilo svoi luchi  vo vse
storony i zalivalo gorizont zolotom. Egorushke pokazalos', chto ono bylo ne na
svoem  meste, tak kak vchera  ono voshodilo szadi za  ego  spinoj,  a segodnya
mnogo levee... Da  i vsya mestnost' ne pohodila na vcherashnyuyu. Holmov  uzhe  ne
bylo,  a  vsyudu,  kuda ni vzglyanesh', tyanulas'  bez  konca  buraya,  neveselaya
ravnina;  koe-gde  na nej  vysilis'  nebol'shie kurgany,  i letali  vcherashnie
grachi. Daleko vperedi beleli kolokol'ni i izby kakoj-to  derevni; po  sluchayu
voskresnogo dnya hohly  sideli doma, pekli i varili - eto vidno bylo po dymu,
kotoryj  shel izo vseh  trub i sizoj prozrachnoj pelenoj visel nad derevnej. V
promezhutkah mezhdu izb i za cerkov'yu sinela reka,  a za  neyu tumanilas' dal'.
No nichto ne pohodilo tak malo na vcherashnee, kak doroga. CHto-to neobyknovenno
shirokoe, razmashistoe i bogatyrskoe tyanulos' po stepi vmesto  dorogi; to byla
seraya polosa, horosho vyezzhennaya i pokrytaya pyl'yu, kak vse dorogi, no shirinoyu
v  neskol'ko  desyatkov sazhen.  Svoim  prostorom  ona  vozbudila  v  Egorushke
nedoumenie i  navela  ego na  skazochnye  mysli. Kto po nej ezdit? Komu nuzhen
takoj prostor? Neponyatno i stranno.  Mozhno, v samom  dele, podumat', chto  na
Rusi eshche ne perevelis' gromadnye, shiroko shagayushchie lyudi, vrode Il'i Muromca i
Solov'ya  Razbojnika,  i chto  eshche  ne  vymerli  bogatyrskie  koni.  Egorushka,
vzglyanuv na  dorogu,  voobrazil shtuk shest' vysokih, ryadom skachushchih kolesnic,
vrode teh, kakie  on  vidyval na  risunkah v svyashchennoj istorii; zalozheny eti
kolesnicy v shesterki  dikih,  beshenyh  loshadej i  svoimi  vysokimi  kolesami
podnimayut do neba oblaka pyli, a loshad'mi  pravyat lyudi,  kakie mogut snit'sya
ili vyrastat'  v skazochnyh myslyah. I kak by  eti figury byli k licu stepi  i
doroge, esli by oni sushchestvovali!
     Po  pravoj  storone  dorogi  na  vsem ee  protyazhenii stoyali telegrafnye
stolby s dvumya provolokami. Stanovyas' vsú men'she i men'she, oni okolo derevni
ischezali za izbami  i zelen'yu, a potom opyat' pokazyvalis'  v lilovoj  dali v
vide ochen' malen'kih, tonen'kih palochek, pohozhih  na  karandashi, votknutye v
zemlyu. Na provolokah sideli  yastreby, kobchiki  i vorony i ravnodushno glyadeli
na dvigavshijsya oboz.
     Egorushka lezhal na samom zadnem vozu i  mog poetomu  videt'  ves'  oboz.
Vseh podvod v oboze bylo okolo dvadcati i  na kazhdye tri podvody prihodilos'
po odnomu  vozchiku. Okolo zadnego voza, gde byl Egorushka, shel starik s sedoj
borodoj, takoj zhe toshchij i maloroslyj, kak o. Hristofor, no s licom, burym ot
zagara, strogim i  zadumchivym. Ochen'  mozhet byt',  chto etot starik ne byl ni
strog, ni zadumchiv, no  ego krasnye veki i dlinnyj, ostryj nos pridavali ego
licu strogoe, suhoe vyrazhenie, kakoe byvaet u lyudej, privykshih dumat' vsegda
o ser'eznom  i  v  odinochku. Kak  i na o. Hristofore, na nem byl shirokopolyj
cilindr,  no ne  barskij,  a vojlochnyj i buryj, pohozhij skoree na  usechennyj
konus,  chem  na   cilindr.  Nogi  ego  byli  bosy.  Veroyatno,  po  privychke,
priobretennoj  v  holodnye  zimy,  kogda  ne  raz, nebos',  prihodilos'  emu
merznut' okolo  oboza,  on  na hodu pohlopyval sebya  po bedram i  pritopyval
nogami.  Zametiv,  chto  Egorushka  prosnulsya, on poglyadel  na  nego i skazal,
pozhimayas', kak ot moroza:
     - A, prosnulsya, molodchik! Synkom Ivanu Ivanovichu-to dovodish'sya?
     - Net, plemyannik...
     - Ivanu Ivanychu-to? A ya vot sapozhki snyal i bosikom prygayu. Nozhki u menya
bol'nye,  stuzhenye,  a  bez  sapogov  ono  vyhodit  slobodnee...  Slobodnee,
molodchik...  To  est'  bez sapogov-to...  Znachit, plemyannik?  A  on  horoshij
chelovek, nichego... Daj bog zdorov'ya... Nichego... YA pro Ivana Ivanycha-to... K
molokanu poehal... O, gospodi, pomiluj!
     Starik i govoril tak,  kak budto bylo ochen' holodno, s rasstanovkami  i
ne  raskryvaya  kak  sleduet rta; i gubnye  soglasnye  vygovarival  on ploho,
zaikayas' na nih, tochno  u nego zamerzli  guby. Obrashchayas'  k  Egorushke, on ni
razu ne ulybnulsya i kazalsya strogim.
     Dal'she  cherez dve  podvody shel  s knutom v ruke chelovek v dlinnom ryzhem
pal'to,  v kartuze  i sapogah s  opustivshimisya golenishchami. |tot byl ne star,
let  soroka.  Kogda  on oglyanulsya, Egorushka uvidel  dlinnoe  krasnoe  lico s
zhidkoj kozlinoj borodkoj i s gubchatoj shishkoj pod pravym glazom. Krome  etoj,
ochen'  nekrasivoj  shishki,  u  nego  byla  eshche  odna  osobaya  primeta,  rezko
brosavshayasya v glaza: v levoj ruke derzhal on knut, a  pravoyu pomahival  takim
obrazom, kak budto  dirizhiroval  nevidimym horom; izredka on bral  knut  pod
myshku i togda uzh dirizhiroval obeimi rukami i chto-to gudel sebe pod nos.
     Sleduyushchij  za nim podvodchik  predstavlyal iz sebya dlinnuyu, pryamolinejnuyu
figuru s sil'no pokatymi plechami i s ploskoj, kak doska, spinoj. On derzhalsya
pryamo, kak budto marshiroval ili proglotil arshin, ruki u nego ne boltalis', a
otvisali, kak pryamye palki, i shagal on kak-to derevyanno, na maner igrushechnyh
soldatikov, pochti ne sgibaya  kolen i starayas' sdelat'  shag  vozmozhno poshire;
kogda starik ili  obladatel' gubchatoj shishki  delali po dva  shaga, on uspeval
delat' tol'ko odin i potomu kazalos', chto on idet medlennee vseh  i otstaet.
Lico  u nego  bylo podvyazano  tryapkoj  i  na  golove  torchalo  chto-to  vrode
monasheskoj skufejki; odet on byl v korotkuyu hohlackuyu chumarku, vsyu usypannuyu
latkami, i v sinie sharovary navypusk, a obut v lapti.
     Teh, kto byl dal'she, Egorushka uzhe ne razglyadyval. On leg  zhivotom vniz,
raskovyryal v tyuke dyrochku  i ot nechego delat'  stal vit' iz  shersti nitochki.
Starik, shagavshij vnizu, okazalsya  ne  takim  strogim i ser'eznym, kak  mozhno
bylo sudit' po ego licu. Raz nachavshi razgovor, on uzh ne prekrashchal ego.
     - Ty kuda zhe edesh'? - sprosil on, pritopyvaya nogami.
     - Uchit'sya, - otvetil Egorushka.
     - Uchit'sya? Aga... Nu, pomogaj carica nebesnaya.
     Tak.  Um  horosho,  a  dva luchshe.  Odnomu  cheloveku bog odin um daet,  a
drugomu dva uma, a  inomu i tri...  Inomu tri, eto verno... Odin um, s kakim
mat' rodila, drugoj ot ucheniya, a tretij ot horoshej zhizni. Tak  vot, bratusha,
horosho, ezheli u  kotorogo cheloveka tri uma. Tomu ne to chto zhit',  i pomirat'
legche. Pomirat'-to... A pomrem vse kak est'.
     Starik pochesal  sebe lob, vzglyanul krasnymi glazami vverh na Egorushku i
prodolzhal:
     - Maksim Nikolaich, barin  iz-pod Slavyanoserbska,  v  proshlom gode  tozhe
povez  svoego parnishku v uchenie. Ne znayu, kak on  tam v  rassuzhdenii nauk, a
parnishka nichego, horoshij... Daj bog zdorov'ya,  slavnye gospoda. Da, tozhe vot
povez v uchen'e... V Slavyanoserbskom netu takogo zavedeniya, chtob, stalo byt',
do nauki dovodit'. Netu...  A gorod nichego, horoshij...  SHkola  obyknovennaya,
dlya prostogo zvaniya est', a chtob naschet bol'shogo uchen'ya, takih netu... Netu,
eto verno. Tebya kak zvat'?
     - Egorushka.
     -  Stalo  byt', Egorij...  Svyatogo velikomuchenika  Egorgiya  Pobedonosca
chisla dvadcat'  tret'ego  aprelya. A  moe  svyatoe  imya  Pantelej...  Pantelej
Zaharov Holodov...  My Holodovy budem... Sam ya urozhennyj,  mozhet, slyhal, iz
Tima, Kurskoj gubernii. Braty moi v meshchane otpisalis' i v gorode masterstvom
zanimayutsya,  a ya muzhik... Muzhikom ostalsya. Godov sem' nazad ezdil  ya tuda...
domoj to est'.  I v derevne  byl, i v  gorode... V Time, govoryu, byl. Togda,
blagodarit' boga, vse zhivy i zdorovy  byli, a teper' ne znayu... Mozhet, kto i
pomer... A  pomirat'  uzh  vremya,  potomu vse starye,  est' kotorye postarshee
menya. Smert' nichego,  ono  horosho, da  tol'ko by, konechno,  bez pokayaniya  ne
pomeret'. Net pushche liha, kak naglaya smert'. Naglaya-to smert' besu radost'. A
koli hochesh' s pokayaniem pomeret', chtoby, stalo byt', v chertogi bozhii zapretu
tebe  ne bylo,  Varvare velikomuchenice  molis'.  Ona  hodatajnica.  Ona, eto
verno...  Potomu ej  bog v  nebeseh takoe polozhenie opredelil, chtob, znachit,
kazhdyj imel polnuyu pravu ee naschet pokayaniya molit'.
     Pantelej  bormotal i,  po-vidimomu,  ne zabotilsya  o  tom,  slyshit  ego
Egorushka ili net.  Govoril  on  vyalo, sebe pod nos, ne povyshaya  i ne ponizhaya
golosa,  no v korotkoe vremya uspel rasskazat' o  mnogom. Vsú rasskazannoe im
sostoyalo  iz  obryvkov,  imevshih  ochen'  malo svyazi  mezhdu  soboj  i  sovsem
neinteresnyh  dlya Egorushki.  Byt'  mozhet, on  govoril tol'ko dlya togo, chtoby
teper' utrom posle nochi, provedennoj v  molchanii, proizvesti  vsluh proverku
svoim myslyam:  vse  li oni  doma? Konchiv o pokayanii, on  opyat'  zagovoril  o
kakom-to Maksime Nikolaeviche iz-pod Slavyanoserbska:
     - Da, povez parnishku... Povez, eto verno...
     Odin iz podvodchikov, shedshih daleko vperedi, rvanulsya s mesta, pobezhal v
storonu  i stal hlestat'  knutom  po  zemle.  |to  byl  roslyj, shirokoplechij
muzhchina  let  tridcati,  rusyj,  kudryavyj  i,  po-vidimomu, ochen' sil'nyj  i
zdorovyj. Sudya po  dvizheniyam ego plech i knuta, po zhadnosti, kotoruyu vyrazhala
ego poza, on bil chto-to zhivoe. K nemu podbezhal drugoj podvodchik, nizen'kij i
korenastyj, s chernoj okladistoj borodoj, odetyj v zhiletku i rubahu navypusk.
|tot razrazilsya basistym kashlyayushchim smehom i zakrichal:
     - Bratcy, Dymov zmeya ubil! Ej-bogu!
     Est'  lyudi, ob ume kotoryh  mozhno  verno sudit' po  ih golosu i  smehu.
CHernoborodyj prinadlezhal  imenno k  takim schastlivcam:  v ego golose i smehe
chuvstvovalas' neprohodimaya glupost'.  Konchiv  hlestat',  rusyj Dymov  podnyal
knutom s zemli i so smehom shvyrnul k podvodam chto-to pohozhee na verevku.
     - |to ne zmeya, a uzh, - kriknul kto-to.
     Derevyanno shagavshij chelovek s podvyazannym licom bystro zashagal  k ubitoj
zmee, vzglyanul na nee i vsplesnul svoimi palkoobraznymi rukami.
     - Katorzhnyj! - zakrichal on gluhim, plachushchim  golosom. - Za chto ty uzhika
ubil? CHto  on  tebe sdelal,  proklyatyj  ty? Ish', uzhika ubil! A ezheli by tebya
tak?
     - Uzha  nel'zya ubivat', eto  verno... - pokojno  zabormotal Pantelej.  -
Nel'zya... |to ne gadyuka.  On hot'  po vidu zmeya, a tvar' tihaya, bezvinnaya...
CHeloveka lyubit... Uzh-to...
     Dymovu i chernoborodomu, veroyatno, stalo sovestno, potomu chto oni gromko
zasmeyalis' i,  ne  otvechaya na ropot, lenivo poplelis' k  svoim vozam.  Kogda
zadnyaya podvoda  poravnyalas' s  tem  mestom,  gde lezhal ubityj uzh, chelovek  s
podvyazannym licom, stoyashchij nad uzhom, obernulsya k Panteleyu i sprosil plachushchim
golosom:
     - Ded, nu za chto on ubil uzhika?
     Glaza u nego, kak  teper' razglyadel Egorushka,  byli malen'kie, tusklye,
lico  seroe, bol'noe i  tozhe kak budto  tuskloe,  a podborodok byl  krasen i
predstavlyalsya sil'no opuhshim.
     - Ded, nu za chto ubil? - povtoril on, shagaya ryadom s Panteleem.
     - Glupyj chelovek, ruki cheshutsya, ottogo i ubil, - otvetil starik. -A uzha
bit' nel'zya... |to verno...
     Dymov, izvestno, ozornik, vsú ub'et, chto  pod ruku popadetsya, a  Kiryuha
ne  vstupilsya. Vstupit'sya  by nado,  a on - ha-ha-ha,  da ho-ho-ho... A  ty,
Vasya, ne serchaj... Zachem serchat'? Ubili, nu i bog s nimi... Dymov ozornik, a
Kiryuha  ot glupogo  uma...  Nichego...  Lyudi glupye, neponimayushchie, nu i bog s
nimi. Vot Emel'yan nikogda  ne  tronet, chto  ne  nado. Nikogda,  eto verno...
Potomu chelovek obrazovannyj, a oni glupye... Emel'yan-to... On ne tronet.
     Podvodchik  v ryzhem pal'to i s gubchatoj shishkoj, dirizhirovavshij nevidimym
horom,  uslyshav  svoe imya, ostanovilsya  i,  vyzhdav,  kogda  Pantelej i  Vasya
porovnyalis' s nim, poshel ryadom.
     - O chem razgovor? - sprosil on siplym, pridushennym golosom.
     - Da vot Vasya serchaet,  - skazal Pantelej. - YA emu  raznye slova, chtoby
on  ne serchal, znachit...  |h, nozhki moi bol'nye, stuzhenye! |-eh! Razzudelis'
radi voskresen'ya, prazdnichka gospodnya!
     - |to ot hod'by, - zametil Vasya.
     -  Ne, parya, ne... Ne ot hod'by. Kogda hozhu, slovno legche, kogda lozhus'
da sogreyus' - smert' moya. Hodit' mne vol'gotnej.
     Emel'yan v ryzhem pal'to  stal mezhdu Panteleem  i  Vasej i zamahal rukoj,
kak budto te sobiralis' pet'. Pomahav nemnozhko, on opustil ruku i beznadezhno
kryaknul.
     -  Netu u  menya golosu! - skazal on. -  CHistaya napast'! Vsyu noch' i utro
mereshchitsya mne trojnoe "Gospodi, pomiluj", chto my  na venchanii u Marinovskogo
peli; sidit ono v golove i v glotke...  tak by, kazhetsya,  i spel, a ne mogu!
Netu golosu!
     On pomolchal minutu, o chem-to dumaya, i prodolzhal:
     - Pyatnadcat' let byl  v pevchih, vo vsem Luganskom zavode,  mozhet, ni  u
kogo takogo golosa ne bylo, a kak, chtob  ego shut, vykupalsya v tret'em godu v
Donce, tak s toj pory ni odnoj noty ne mogu vzyat' chisto. Glotku  zastudil. A
mne bez golosu vsú ravno, chto rabotniku bez ruki.
     - |to verno, - soglasilsya Pantelej.
     - Ob sebe ya tak ponimayu, chto ya propashchij chelovek i bol'she nichego.
     V eto vremya Vasya nechayanno uvidel Egorushku.
     Glaza ego zamaslilis' i stali eshche men'she.
     - I  panichek  s nami  edet! - skazal on i  prikryl  nos rukavom,  tochno
zastydivshis'.  -  Kakoj izvozchik vazhnyj! Ostavajsya  s nami,  budesh' s obozom
ezdit', sherst' vozit'.
     Mysl' o sovmestimosti v odnom tele panichka s izvozchikom pokazalas' emu,
veroyatno, ochen'  kur'eznoj i  ostroumnoj, potomu chto  on gromko zahihikal  i
prodolzhal razvivat'  etu mysl'. Emel'yan  tozhe vzglyanul vverh na Egorushku, no
mel'kom  i holodno.  On byl zanyat  svoimi myslyami, i esli by ne Vasya,  to ne
zametil  by prisutstviya Egorushki.  Ne  proshlo i  pyati  minut,  kak on  opyat'
zamahal  rukoj,  potom,  raspisyvaya  svoim  sputnikam  krasoty   venchal'nogo
"Gospodi, pomiluj", kotoroe noch'yu prishlo emu na pamyat', vzyal knut pod  myshku
i zamahal obeimi rukami.
     Za verstu ot derevni oboz ostanovilsya okolo kolodca s zhuravlem. Opuskaya
v  kolodez' svoe vedro,  chernoborodyj Kiryuha leg  zhivotom na srub  i sunul v
temnuyu dyru svoyu mohnatuyu golovu, plechi i chast' grudi, tak chto Egorushke byli
vidny odni tol'ko ego korotkie nogi, edva kasavshiesya zemli; uvidev daleko na
dne kolodca otrazhenie svoej golovy, on obradovalsya i zalilsya glupym, basovym
smehom, a  kolodeznoe eho otvetilo emu tem zhe; kogda on podnyalsya, ego lico i
sheya byli krasny, kak kumach.  Pervyj podbezhal  pit' Dymov. On  pil so smehom,
chasto  otryvayas'  ot  vedra  i  rasskazyvaya  Kiryuhe o  chem-to smeshnom, potom
poperhnulsya  i  gromko,  na  vsyu step',  proiznes  shtuk pyat' nehoroshih slov.
Egorushka ne ponimal znacheniya podobnyh slov, no chto oni byli durnye, emu bylo
horosho izvestno. On znal  ob  otvrashchenii, kotoroe molchalivo pitali k nim ego
rodnye i  znakomye,  sam,  ne  znaya  pochemu, razdelyal eto chuvstvo  i  privyk
dumat', chto odni  tol'ko p'yanye da bujnye pol'zuyutsya privilegiej proiznosit'
gromko eti  slova.  On  vspomnil ubijstvo uzha, prislushalsya k smehu Dymova  i
pochuvstvoval k etomu cheloveku chto-to vrode nenavisti. I kak narochno, Dymov v
eto vremya  uvidel  Egorushku, kotoryj  slez s voza i shel k kolodcu; on gromko
zasmeyalsya i kriknul:
     - Bratcy, starik noch'yu mal'chishku rodil!
     Kiryuha zakashlyalsya ot basovogo smeha. Zasmeyalsya i eshche kto-to, a Egorushka
pokrasnel i okonchatel'no reshil, chto Dymov ochen' zloj chelovek.
     Rusyj, s kudryavoj golovoj, bez shapki i s rasstegnutoj na grudi rubahoj,
Dymov kazalsya krasivym i neobyknovenno sil'nym; v kazhdom ego  dvizhenii viden
byl ozornik i silach, znayushchij sebe cenu. On povodil  plechami, podbochenivalsya,
govoril i smeyalsya gromche vseh i imel takoj vid, kak budto sobiralsya  podnyat'
odnoj  rukoj chto-to  ochen'  tyazheloe  i  udivit'  etim ves' mir.  Ego shal'noj
nasmeshlivyj  vzglyad  skol'zil  po doroge, po obozu i po nebu, ni na  chem  ne
ostanavlivalsya i, kazalos', iskal, kogo by eshche ubit' ot  nechego delat' i nad
chem  by  posmeyat'sya. Po-vidimomu, on nikogo ne boyalsya, nichem ne stesnyal sebya
i, veroyatno, sovsem ne interesovalsya mneniem Egorushki... A Egorushka uzh  vsej
dushoj  nenavidel  ego  rusuyu  golovu,  chistoe  lico  i silu, s otvrashcheniem i
strahom slushal ego smeh i pridumyval, kakoe  by brannoe slovo skazat' emu  v
otmestku.
     Pantelej tozhe podoshel k vedru. On vynul  iz karmana  zelenyj  lampadnyj
stakanchik, vyter ego tryapochkoj, zacherpnul im iz vedra i vypil, potom eshche raz
zacherpnul, zavernul stakanchik v tryapochku i polozhil ego obratno v karman.
     - Ded, zachem ty p'esh' iz lampadki? - udivilsya Egorushka.
     - Kto p'et  iz vedra, a kto iz lampadki,  -otvetil uklonchivo  starik. -
Kazhdyj po-svoemu... Ty iz vedra p'esh', nu i pej na zdorov'e...
     - Golubushka moya,  matushka-krasavica,  -zagovoril  vdrug Vasya  laskovym,
plachushchim golosom.
     - Golubushka moya!
     Glaza  ego byli  ustremleny  vdal', oni zamaslilis', ulybalis',  i lico
prinyalo  takoe zhe vyrazhenie, kakoe u nego  bylo  ranee,  kogda  on glyadel na
Egorushku.
     - Komu eto ty? - sprosil Kiryuha.
     - Lisichka-matushka... legla na spinu i igraet, slovno sobachka...
     Vse stali smotret'  vdal' i iskat' glazami lisicu, no nichego ne  nashli.
Odin tol'ko Vasya videl  chto-to svoimi mutnymi serymi glazkami  i voshishchalsya.
Zrenie u  nego, kak potom ubedilsya Egorushka,  bylo porazitel'no  ostroe.  On
videl tak horosho, chto buraya pustynnaya step' byla dlya nego vsegda polna zhizni
i soderzhaniya. Stoilo  emu  tol'ko vglyadet'sya  v  dal', chtoby uvidet' lisicu,
zajca,  drohvu ili drugoe kakoe-nibud' zhivotnoe,  derzhashchee sebya  podal'she ot
lyudej.  Nemudreno uvidet'  ubegayushchego  zajca ili  letyashchuyu  drohvu -eto videl
vsyakij, proezzhavshij step'yu, - no ne vsyakomu dostupno videt' dikih zhivotnyh v
ih domashnej zhizni, kogda oni ne begut, ne pryachutsya i  ne glyadyat vstrevozhenno
po  storonam. A  Vasya  videl  igrayushchih  lisic, zajcev,  umyvayushchihsya lapkami,
drohv, raspravlyayushchih  kryl'ya, strepetov, vybivayushchih  svoi "tochki". Blagodarya
takoj ostrote zreniya, krome mira, kotoryj videli vse, u  Vasi byl eshche drugoj
mir,  svoj sobstvennyj,  nikomu  ne dostupnyj  i,  veroyatno,  ochen' horoshij,
potomu chto, kogda on glyadel i voshishchalsya, trudno bylo ne zavidovat' emu.
     Kogda oboz tronulsya dal'she, v cerkvi zazvonili k obedne.

     V
     Oboz  raspolozhilsya  v storone  ot derevni  na beregu  reki. Solnce zhglo
po-vcherashnemu, vozduh  byl  nepodvizhen i  unyl. Na  beregu  stoyalo neskol'ko
verb, no ten' ot  nih padala ne na zemlyu, a na vodu,  gde propadala darom, v
teni  zhe pod vozami bylo  dushno  i skuchno.  Voda, golubaya ottogo,  chto v nej
otrazhalos' nebo, strastno manila k sebe.
     Podvodchik  Stepka, na kotorogo tol'ko teper' obratil vnimanie Egorushka,
vosemnadcatiletnij  mal'chik-hohol, v dlinnoj  rubahe, bez poyasa i  v shirokih
sharovarah navypusk,  boltavshihsya  pri  hod'be  kak flagi,  bystro  razdelsya,
sbezhal  vniz po krutomu berezhku i bultyhnulsya  v  vodu.  On raza tri nyrnul,
potom poplyl na  spine i zakryl ot udovol'stviya glaza.  Lico ego ulybalos' i
morshchilos', kak budto emu bylo shchekotno, bol'no i smeshno.
     V zharkij den', kogda nekuda  devat'sya ot znoya i  duhoty,  plesk vody  i
gromkoe dyhanie kupayushchegosya cheloveka dejstvuyut  na sluh, kak horoshaya muzyka.
Dymov  i  Kiryuha, glyadya  na Stepku, bystro razdelis'  i, odin  za drugim,  s
gromkim smehom i predvkushaya naslazhdenie, popadali v vodu.  I tihaya, skromnaya
rechka  oglasilas' fyrkan'em, pleskom  i krikom.  Kiryuha  kashlyal,  smeyalsya  i
krichal tak, kak budto ego hoteli utopit',  a Dymov gonyalsya za nim i staralsya
shvatit' ego za nogu.
     - Ge-ge-ge! - krichal on. - Lovi, derzhi ego!
     Kiryuha hohotal i naslazhdalsya, no vyrazhenie  lica u  nego bylo takoe zhe,
kak i na sushe: glupoe, oshelomlennoe, kak  budto  kto  nezametno  podkralsya k
nemu  szadi  i hvatil ego obuhom po golove. Egorushka  tozhe razdelsya,  no  ne
spuskalsya vniz po berezhku, a razbezhalsya i poletel s polutorasazhennoj vyshiny.
Opisav v vozduhe dugu, on upal v vodu, gluboko pogruzilsya, no dna ne dostal;
kakaya-to sila,  holodnaya  i  priyatnaya  na  oshchup',  podhvatila ego  i ponesla
obratno naverh. On  vynyrnul  i, fyrkaya,  puskaya puzyri, otkryl glaza; no na
reke kak raz vozle ego lica otrazhalos'  solnce. Snachala oslepitel'nye iskry,
potom  radugi  i temnye  pyatna  zahodili v  ego glazah;  on  pospeshil  opyat'
nyrnut', otkryl v vode glaza i uvidel  chto-to mutno-zelenoe, pohozhee na nebo
v lunnuyu  noch'. Opyat' ta zhe  sila,  ne davaya  emu kosnut'sya dna i  pobyt'  v
prohlade,  ponesla ego naverh, on vynyrnul i vzdohnul tak gluboko, chto stalo
prostorno i svezho ne tol'ko v grudi, no dazhe v zhivote. Potom, chtoby vzyat' ot
vody vsú, chto tol'ko mozhno vzyat',  on pozvolyal sebe vsyakuyu roskosh': lezhal na
spine  i nezhilsya, bryzgalsya, kuvyrkalsya, plaval  i na  zhivote, i bokom, i na
spine, i vstoyachuyu  -  kak hotel, poka ne utomilsya. Drugoj bereg gusto  poros
kamyshom,   zolotilsya   na   solnce,  i  kamyshovye  cvety  krasivymi  kistyami
naklonilis' k vode. Na odnom meste kamysh vzdragival, klanyalsya svoimi cvetami
i izdaval tresk - to Stepka i Kiryuha "drali" rakov.
     - Rak!  Glyadi, bratcy:  rak! - zakrichal torzhestvuyushche Kiryuha  i  pokazal
dejstvitel'no raka.
     Egorushka  poplyl  k  kamyshu,  nyrnul  i  stal  sharit'  okolo  kamyshovyh
koren'ev. Kopayas'  v  zhidkom, osklizlom  ile, on  nashchupal  chto-to  ostroe  i
protivnoe, mozhet byt', i  v  samom dele raka, no v eto vremya  kto-to shvatil
ego za nogu i potashchil naverh. Zahlebyvayas' i kashlyaya, Egorushka otkryl glaza i
uvidel pered soboj mokroe  smeyushcheesya lico  ozornika Dymova.  Ozornik  tyazhelo
dyshal i, sudya po glazam, hotel prodolzhat' shalit'.  On krepko derzhal Egorushku
za nogu i uzh  podnyal druguyu ruku, chtoby shvatit'  ego za sheyu, no Egorushka  s
otvrashcheniem  i  so strahom, tochno brezguya i  boyas',  chto silach  ego  utopit,
rvanulsya ot nego i progovoril:
     - Durak! YA tebe v mordu dam!
     CHuvstvuya,  chto etogo nedostatochno dlya vyrazheniya nenavisti, on podumal i
pribavil:
     - Merzavec! Sukin syn!
     A  Dymov, kak  ni v  chem ne byvalo, uzhe ne  zamechal Egorushki,  a plyl k
Kiryuhe i krichal:
     - Ge-ge-gej! Davajte rybu lovit'! Rebyata, rybu lovit'!
     - A chto zh? - soglasilsya Kiryuha. - Dolzhno, tut mnogo ryby...
     - Stepka, pobegi na derevnyu, poprosi u muzhikov brednya!
     - Ne dadut!
     - Dadut! Ty poprosi! Skazhi, chtob oni zamesto
     Hrista radi, potomu my vsú ravno - stranniki.
     - |to verno!
     Stepka vylez iz vody, bystro odelsya i bez shapki, boltaya svoimi shirokimi
sharovarami, pobezhal  k  derevne. Posle stolknoveniya  s Dymovym voda poteryala
uzhe dlya Egorushki vsyakuyu prelest'. On vylez i stal odevat'sya. Pantelej i Vasya
sideli na krutom beregu,  svesiv vniz nogi, i glyadeli na kupayushchihsya. Emel'yan
golyj stoyal po kolena v vode u samogo berega, derzhalsya odnoj rukoj za travu,
chtoby  ne upast',  a drugoyu  gladil sebya  po telu. S kostistymi lopatkami, s
shishkoj pod glazom, sognuvshijsya i yavno trusivshij vody, on predstavlyal iz sebya
smeshnuyu  figuru. Lico u  nego  bylo ser'eznoe, strogoe,  glyadel on  na  vodu
serdito, kak budto sobiralsya vybranit' ee za to, chto ona kogda-to prostudila
ego v Donce i otnyala u nego golos.
     - A ty otchego ne kupaesh'sya? - sprosil Egorushka u Vasi.
     - A tak... Ne lyublyu... - otvetil Vasya.
     - Otchego eto u tebya podborodok raspuh?
     - Bolit... YA, panichek, na spichechnoj fabrike rabotal... Doktor skazyval,
chto ot etogo samogo u menya i cherlyust' puhnet. Tam vozduh nezdorovyj. A krome
menya, eshche u troih rebyat cherlyust' razdulo, a u odnogo tak sovsem sgnila.
     Skoro vernulsya Stepka s brednem. Dymov i Kiryuha ot dolgogo prebyvaniya v
vode  stali lilovymi  i  ohripli,  no za rybnuyu  lovlyu  prinyalis'  s ohotoj.
Snachala oni poshli  po glubokomu mestu, vdol' kamysha; tut Dymovu bylo po sheyu,
a maloroslomu Kiryuhe s golovoj; poslednij zahlebyvalsya  i  puskal  puzyri, a
Dymov, natykayas' na kolyuchie korni, padal i putalsya v bredne, oba barahtalis'
i shumeli, i iz ih rybnoj lovli vyhodila odna shalost'.
     - Glyboko, - hripel Kiryuha. - Nichego ne pojmaesh'!
     - Ne dergaj, chúrt!  - krichal Dymov, starayas' pridat'  brednyu nadlezhashchee
polozhenie. - Derzhi rukami!
     -  Tut  vy  ne pojmaete!  -  krichal  im s berega Pantelej. -Tol'ko rybu
puzhaete, durni! Zabirajte vlevo! Tam mel'chee!
     Raz nad brednem  blesnula krupnaya  rybeshka; vse ahnuli,  a Dymov udaril
kulakom po tomu mestu, gde ona ischezla, i na lice ego vyrazilas' dosada.
     - |h! - kriknul Pantelej i pritopnul nogami.
     - Prozevali chikamasa! Ushel!
     Zabiraya  vlevo, Dymov  i  Kiryuha malo-pomalu vybralis' na melkoe, i tut
lovlya  poshla nastoyashchaya. Oni zabreli ot podvod shagov na  trista;  vidno bylo,
kak oni,  molcha  i ele dvigaya  nogami,  starayas' zabirat' vozmozhno glubzhe  i
poblizhe k kamyshu, volokli breden', kak oni, chtoby ispugat' rybu i zagnat' ee
k  sebe v  breden', bili  kulakami po vode i shurshali v kamyshe. Ot kamysha oni
shli  k  drugomu beregu,  tashchili  tam breden', potom s  razocharovannym vidom,
vysoko  podnimaya  kolena, shli obratno k kamyshu.  O chem-to oni govorili, no o
chem - ne bylo slyshno. A solnce  zhglo im v spiny, kusalis' muhi, i tela ih iz
lilovyh stali bagrovymi.  Za nimi s vedrom v rukah, zasuchiv rubahu pod samye
podmyshki i  derzha  ee  zubami za podol, hodil Stepka. Posle  kazhdoj  udachnoj
lovli on podnimal vverh kakuyu-nibud' rybu i, blestya eyu na solnce, krichal:
     - Poglyadite, kakoj chikamas! Takih uzh shtuk pyat' est'!
     Vidno  bylo, kak, vytashchiv  breden', Dymov, Kiryuha  i Stepka  vsyakij raz
dolgo kopalis' v  ile,  chto-to  klali  v vedro,  chto-to vybrasyvali; izredka
chto-nibud'  lopavshee  v  breden' oni  brali s  ruk na  ruki, rassmatrivali s
lyubopytstvom, potom tozhe brosali...
     - CHto tam? - krichali im s berega.
     Stepka chto-to otvechal, no trudno bylo razobrat' ego slova. Vot on vylez
iz  vody  i, derzha  vedro obeimi rukami, zabyvaya  opustit' rubahu, pobezhal k
podvodam.
     - Uzhe polnoe! - krichal on, tyazhelo dysha. - Davajte drugoe!
     Egorushka  zaglyanul  v vedro: ono  bylo polno;  iz vody  vysovyvala svoyu
nekrasivuyu mordu molodaya shchuka, a vozle nee koposhilis' raki i melkie rybeshki.
Egorushka zapustil  ruku na dno i vzboltal  vodu;  shchuka ischezla pod rakami, a
vmesto  nee vsplyli  naverh okun' i lin'. Vasya tozhe  zaglyanul v vedro. Glaza
ego zamaslilis' i lico stalo laskovym, kak ran'she, kogda on videl lisicu. On
vynul chto-to iz vedra, podnes ko rtu i stal zhevat'. Poslyshalos' hrusten'e.
     - Bratcy, - udivilsya Stepka, - Vas'ka piskarya zhiv'em est! T'fu!
     - |to ne piskar', a bobyrik, - pokojno otvetil Vasya, prodolzhaya zhevat'.
     On vynul izo rta rybij hvostik, laskovo poglyadel na  nego i opyat' sunul
v rot. Poka on zheval i hrustel zubami, Egorushke kazalos', chto on vidit pered
soboj ne cheloveka. Puhlyj podborodok Vasi, ego  tusklye glaza, neobyknovenno
ostroe zrenie, rybij hvostik vo rtu i  laskovost', s kakoyu on zheval piskarya,
delali ego pohozhim na zhivotnoe.
     Egorushke  stalo  skuchno vozle nego. Da i rybnaya lovlya uzhe konchilas'. On
proshelsya okolo vozov, podumal i ot skuki poplelsya k derevne.
     Nemnogo pogodya on uzhe stoyal v cerkvi i, polozhiv  lob na  ch'yu-to  spinu,
pahnuvshuyu  konoplej, slushal, kak peli  na klirose.  Obednya  uzhe  blizilas' k
koncu. Egorushka nichego ne ponimal v cerkovnom penii i byl ravnodushen k nemu.
On poslushal  nemnogo, zevnul i  stal rassmatrivat' zatylki i  spiny. V odnom
zatylke, ryzhem i mokrom ot nedavnego kupan'ya, on uznal Emel'yana. Zatylok byl
vystrizhen  pod skobku  i vyshe, chem prinyato; viski byli tozhe vystrizheny vyshe,
chem sleduet,  i  krasnye ushi Emel'yana torchali, kak  dva lopuha, i, kazalos',
chuvstvovali  sebya ne  na svoem meste.  Glyadya na zatylok  i  na ushi, Egorushka
pochemu-to podumal, chto Emel'yan,  veroyatno, ochen' neschastliv. On vspomnil ego
dirizhirovanie, siplyj  golos, robkij vid vo  vremya kupan'ya  i pochuvstvoval k
nemu sil'nuyu zhalost'. Emu zahotelos' skazat' chto-nibud' laskovoe.
     - A ya zdes'! - skazal on, dernuv ego za rukav.
     Lyudi, poyushchie v hore tenorom ili basom, osobenno te,  kotorym hot' raz v
zhizni  prihodilos'  dirizhirovat', privykayut  smotret' na mal'chikov strogo  i
nelyudimo. |tu  privychku ne ostavlyayut  oni i  potom, perestavaya byt' pevchimi.
Obernuvshis' k Egorushke, Emel'yan poglyadel na nego ispodlob'ya i skazal:
     - Ne balujsya v cerkvi!
     Zatem Egorushka probralsya vpered, poblizhe k  ikonostasu. Tut  on  uvidel
interesnyh  lyudej.  Vperedi vseh po pravuyu storonu  na kovre stoyali kakie-to
gospodin   i  dama.  Pozadi  nih  stoyalo  po  stulu.  Gospodin  byl  odet  v
svezhevyglazhennuyu  chechunchovuyu paru,  stoyal nepodvizhno,  kak soldat,  otdayushchij
chest',  i  vysoko  derzhal  svoj  sinij,  brityj  podborodok.  V ego  stoyachih
vorotnichkah,   v  sineve   podborodka,  v  nebol'shoj  lysine  i   v   trosti
chuvstvovalos' ochen'  mnogo dostoinstva.  Ot izbytka dostoinstva sheya ego byla
napryazhena i  podborodok tyanulo vverh  s  takoj siloj, chto  golova, kazalos',
kazhduyu  minutu  gotova byla otorvat'sya  i poletet' vverh.  A  dama, polnaya i
pozhilaya, v  beloj shelkovoj  shali, sklonila  golovu nabok i glyadela tak,  kak
budto  tol'ko  chto  sdelala komu-to  odolzhenie  i  hotela  skazat':  "Ah, ne
bespokojtes' blagodarit'! YA etogo  ne lyublyu..." Vokrug kovra  gustoj  stenoj
stoyali hohly.
     Egorushka podoshel k ikonostasu i  stal prikladyvat'sya k  mestnym ikonam.
Pered kazhdym  obrazom on  ne spesha  klal zemnoj poklon, ne  vstavaya s zemli,
oglyadyvalsya  nazad  na narod, potom  vstaval  i prikladyvalsya. Prikosnovenie
lbom k holodnomu polu  dostavlyalo emu  bol'shoe udovol'stvie. Kogda iz altarya
vyshel storozh s dlinnymi shchipcami, chtoby tushit' svechi, Egorushka bystro vskochil
s zemli i pobezhal k nemu.
     - Razdavali uzh prosforu? - sprosil on.
     - Netu, netu... - ugryumo zabormotal storozh. - Nechego tut...
     Obednya konchilas'. Egorushka ne spesha  vyshel iz cerkvi i poshel brodit' po
ploshchadi. Na svoem veku perevidal  on nemalo dereven', ploshchadej  i muzhikov, i
vsú, chto teper' popadalos'  emu  na  glaza, sovsem  ne interesovalo ego.  Ot
nechego  delat', chtoby hot'  chem-nibud' ubit'  vremya, on  zashel  v lavku, nad
dveryami kotoroj visela shirokaya  kumachovaya  polosa.  Lavka sostoyala  iz  dvuh
prostornyh, ploho  osveshchennyh polovin: v odnoj prodavalis'  krasnyj tovar  i
bakaleya, a v  drugoj stoyali bochki  s degtem  i viseli na potolke  homuty; iz
toj, drugoj, shel vkusnyj zapah kozhi i  degtya. Pol v lavke byl polit; polival
ego, veroyatno, bol'shoj fantazer i vol'nodumec, potomu chto on ves' byl pokryt
uzorami  i  kabalisticheskimi  znakami.  Za  prilavkom,  opershis'  zhivotom  o
kontorku, stoyal otkormlennyj lavochnik  s shirokim  licom i s krugloj borodoj,
po-vidimomu velikoross. On pil chaj vprikusku i posle kazhdogo glotka ispuskal
glubokij vzdoh. Lico ego vyrazhalo sovershennoe ravnodushie, no v kazhdom vzdohe
slyshalos': "Uzho pogodi, zadam ya tebe!"
     - Daj mne na kopejku podsolnuhov! - obratilsya k nemu Egorushka.
     Lavochnik podnyal brovi, vyshel  iz-za prilavka i vsypal v karman Egorushki
na kopejku  podsolnuhov,  prichem  meroj  sluzhila  pustaya  pomadnaya  banochka.
Egorushke  ne hotelos'  uhodit'. On  dolgo  rassmatrival  yashchiki s  pryanikami,
podumal  i sprosil, ukazyvaya  na  melkie  vyazemskie  pryaniki, na  kotoryh ot
davnosti let vystupila rzhavchina:
     - Pochem eti pryaniki?
     - Kopejka para.
     Egorushka  dostal  iz  karmana pryanik, podarennyj emu vchera  evrejkoj, i
sprosil:
     - A takie pryaniki u tebya pochem?
     Lavochnik  vzyal v ruki  pryanik, oglyadel ego so vseh storon i podnyal odnu
brov'.
     - Takie? - sprosil on.
     Potom podnyal druguyu brov', podumal i otvetil:
     - Tri kopejki para...
     Nastupilo molchanie.
     - Vy  ch'i? -  sprosil lavochnik, nalivaya  sebe chayu  iz  krasnogo mednogo
chajnika.
     - Plemyannik Ivana Ivanycha.
     - Ivany Ivanychi  raznye  byvayut,  -vzdohnul lavochnik; on poglyadel cherez
Egorushkinu golovu na dver', pomolchal i sprosil: - CHajku ne zhelaete li?
     -  Pozhaluj...  -  soglasilsya   Egorushka   s  nekotoroj  neohotoj,  hotya
chuvstvoval sil'nuyu tosku po utrennem chae.
     Lavochnik nalil emu stakan i podal vmeste  s ogryzennym kusochkom saharu.
Egorushka  sel na skladnoj stul i stal pit'. On  hotel eshche sprosit',  skol'ko
stoit funt mindalya  v sahare, i  tol'ko chto  zavel ob etom  rech', kak  voshel
pokupatel', i  hozyain, otstaviv  v storonu svoj  stakan, zanyalsya  delom.  On
povel  pokupatelya  v  tu  polovinu,  gde  pahlo  degtem,  i dolgo  o  chem-to
razgovarival s nim. Pokupatel', chelovek,  po-vidimomu, ochen' upryamyj i  sebe
na  ume,  vsú  vremya  v znak nesoglasiya  motal  golovoj  i pyatilsya k  dveri.
Lavochnik ubedil ego v chem-to i nachal sypat' emu oves v bol'shoj meshok.
     - Hiba ce oves? - skazal pechal'no pokupatel'.
     - Ce ne oves, a polova, kuram na smih... Ni, pidu k Bondarenku!
     Kogda Egorushka  vernulsya k reke, na beregu dymil nebol'shoj koster.  |to
podvodchiki  varili  sebe  obed. V  dymu  stoyal Stepka i  bol'shoj zazubrennoj
lozhkoj  meshal  v  kotle.  Neskol'ko  v storone,  s krasnymi ot dyma glazami,
sideli  Kiryuha  i  Vasya i chistili rybu.  Pered  nimi lezhal  pokrytyj ilom  i
vodoroslyami breden', na kotorom blestela ryba i polzali raki.
     Nedavno  vernuvshijsya  iz  cerkvi  Emel'yan  sidel  ryadom   s  Panteleem,
pomahival rukoj i edva slyshno  napeval siplym goloskom: "Tebe poem..." Dymov
brodil okolo loshadej.
     Konchiv  chistit', Kiryuha  i  Vasya sobrali rybu i  zhivyh rakov  v  vedro,
vspolosnuli i iz vedra vyvalili vsú v kipevshuyu vodu.
     - Klast' sala? - sprosil Stepka, snimaya lozhkoj penu.
     - Zachem? Ryba svoj sok pustit, - otvetil Kiryuha.
     Pered tem, kak snimat' s ognya kotel, Stepka vsypal v vodu tri prigorshni
pshena i  lozhku soli; v zaklyuchenie on  poproboval,  pochmokal gubami,  oblizal
lozhku i samodovol'no kryaknul - eto znachilo, chto kasha uzhe gotova.
     Vse, krome Panteleya, seli vokrug kotla i prinyalis' rabotat' lozhkami.
     - Vy! Dajte parnishke  lozhku! - strogo zametil Pantelej. - CHaj,  nebos',
tozhe est' hochet!
     - Nasha eda muzhickaya!.. - vzdohnul Kiryuha.
     - I muzhickaya pojdet vo zdravie, byla by ohota.
     Egorushke dali lozhku. On stal est', no ne sadyas', a stoya  u samogo kotla
i  glyadya v nego, kak v yamu.  Ot kashi pahlo rybnoj syrost'yu, to  i delo sredi
pshena popadalas' ryb'ya cheshuya; rakov nel'zya bylo zacepit' lozhkoj, i obedavshie
dostavali  ih iz kotla pryamo rukami; osobenno ne stesnyalsya v  etom otnoshenii
Vasya, kotoryj  mochil  v  kashe ne tol'ko ruki, no i rukava. No  kasha vse-taki
pokazalas' Egorushke ochen' vkusnoj i napominala emu rakovyj sup, kotoryj doma
v postnye dni varila ego mamasha. Pantelej sidel v storone i zheval hleb.
     - Ded, a ty chego ne esh'? - sprosil ego Emel'yan.
     - Ne em ya rakov... Nu ih! - skazal starik i brezglivo otvernulsya.
     Poka eli, shel obshchij razgovor. Iz etogo  razgovora Egorushka ponyal, chto u
vseh ego novyh  znakomyh, nesmotrya na raznicu  let  i harakterov,  bylo odno
obshchee, delavshee ih pohozhimi drug na druga:  vse oni byli  lyudi  s prekrasnym
proshlym i s ochen' nehoroshim nastoyashchim; o svoem proshlom  oni,  vse do odnogo,
govorili s vostorgom, k nastoyashchemu zhe otnosilis' pochti s prezreniem. Russkij
chelovek lyubit vspominat', no ne  lyubit zhit'; Egorushka  eshche ne znal etogo, i,
prezhde chem kasha byla s«edena, on  uzh gluboko  veril, chto  vokrug kotla sidyat
lyudi, oskorblennye i  obizhennye  sud'boj. Pantelej rasskazyval, chto v  byloe
vremya, kogda eshche ne bylo zheleznyh dorog, on hodil s obozami  v  Moskvu  i  v
Nizhnij, zarabatyval tak  mnogo, chto nekuda bylo devat' deneg. A  kakie v  to
vremya byli kupcy,  kakaya ryba, kak vsú bylo deshevo! Teper'  zhe  dorogi stali
koroche,  kupcy skupee, narod bednee,  hleb dorozhe, vsú izmel'chalo i suzilos'
do  krajnosti. Emel'yan  govoril, chto  prezhde on sluzhil  v Luganskom zavode v
pevchih,  imel  zamechatel'nyj  golos  i otlichno  chital  noty,  teper'  zhe  on
obratilsya  v  muzhika i  kormitsya milostyami  brata, kotoryj  posylaet ego  so
svoimi loshadyami i beret sebe za eto polovinu zarabotka. Vasya kogda-to sluzhil
na spichechnoj fabrike;
     Kiryuha zhil  v kucherah u horoshih lyudej  i na ves' okrug  schitalsya luchshim
troechnikom. Dymov, syn zazhitochnogo  muzhika, zhil v svoe udovol'stvie, gulyal i
ne  znal gorya,  no edva emu minulo dvadcat'  let, kak  strogij, krutoj otec,
zhelaya priuchit'  ego k delu  i  boyas',  chtoby on  doma  ne  izbalovalsya, stal
posylat' ego v izvoz  kak bobylya-rabotnika.  Odin Stepka molchal, no i po ego
bezusomu licu vidno bylo, chto prezhde zhilos' emu gorazdo luchshe, chem teper'.
     Vspomniv  ob  otce, Dymov  perestal  est'  i nahmurilsya. On  ispodlob'ya
oglyadel tovarishchej i ostanovil svoj vzglyad na Egorushke.
     - Ty, nehrist', snimi shapku! - skazal on grubo.
     - Neshto mozhno v shapke est'? A eshche tozhe barin!
     Egorushka snyal shlyapu i ne skazal ni slova, no uzh ne ponimal vkusa kashi i
ne slyshal,  kak  vstupilis' za  nego Pantelej  i  Vasya. V  ego grudi  tyazhelo
zavorochalas'  zloba  protiv  ozornika, i  on  poreshil vo chto by to ni  stalo
sdelat' emu kakoe-nibud' zlo.
     Posle obeda vse poplelis' k vozam i povalilis' v ten'.
     - Ded, skoro my poedem? - sprosil Egorushka u Panteleya.
     - Kogda  bog  dast, togda i  poedem...  Sejchas ne poedesh', zharko... Oh,
gospodi tvoya volya, vladychica... Lozhis', parnishka!
     Skoro  iz-pod vozov poslyshalsya hrap. Egorushka hotel bylo opyat' pojti  v
derevnyu, no podumal, pozeval i leg ryadom so starikom.
     VI
     Oboz ves' den'  prostoyal  u  reki i  tronulsya s  mesta, kogda  sadilos'
solnce.
     Opyat' Egorushka lezhal na tyuke, voz tiho skripel i pokachivalsya, vnizu shel
Pantelej,  pritopyval nogami, hlopal  sebya po bedram i  bormotal;  v vozduhe
po-vcherashnemu strekotala stepnaya muzyka.
     Egorushka  lezhal  na  spine i, zalozhiv  ruki pod golovu, glyadel vverh na
nebo.  On  videl,  kak  zazhglas'  vechernyaya  zarya,  kak  potom  ona  ugasala;
angely-hraniteli, zastilaya gorizont svoimi zolotymi kryl'yami,  raspolagalis'
na nochleg; den' proshel blagopoluchno, nastupila tihaya, blagopoluchnaya  noch', i
oni mogli  spokojno sidet'  u  sebya  doma  na  nebe...  Videl  Egorushka, kak
malo-pomalu temnelo nebo i opuskalas' na zemlyu mgla, kak zasvetilis' odna za
drugoj zvezdy.
     Kogda dolgo, ne otryvaya glaz, smotrish' na glubokoe  nebo,  to pochemu-to
mysli i dusha  slivayutsya v soznanie odinochestva. Nachinaesh'  chuvstvovat'  sebya
nepopravimo  odinokim,  i  vsú  to,  chto  schital  ran'she blizkim  i  rodnym,
stanovitsya beskonechno dalekim i ne imeyushchim ceny. Zvezdy, glyadyashchie s neba uzhe
tysyachi let,  samo  neponyatnoe nebo  i  mgla, ravnodushnye  k  korotkoj  zhizni
cheloveka, kogda  ostaesh'sya s nimi s glazu na glaz i staraesh'sya postignut' ih
smysl,  gnetut  dushu svoim  molchaniem;  prihodit  na  mysl'  to odinochestvo,
kotoroe  zhdet kazhdogo  iz  nas  v  mogile, i  sushchnost' zhizni  predstavlyaetsya
otchayannoj, uzhasnoj...
     Egorushka dumal o babushke, kotoraya spit teper' na kladbishche pod vishnevymi
derev'yami; on vspomnil, kak ona lezhala v grobu s mednymi pyatakami na glazah,
kak potom ee prikryli  kryshkoj i opustili v mogilu; pripomnilsya emu i gluhoj
stuk  komkov zemli o kryshku... On predstavil sebe babushku  v tesnom i temnom
grobu,  vsemi  ostavlennuyu  i  bespomoshchnuyu.  Ego voobrazhenie  risovalo,  kak
babushka vdrug prosypaetsya i, ne ponimaya, gde ona, stuchit v  kryshku, zovet na
pomoshch' i, v  konce  koncov, iznemogshi ot uzhasa, opyat' umiraet.  Voobrazil on
mertvymi  mamashu,  o. Hristofora,  grafinyu Dranickuyu, Solomona. No kak on ni
staralsya voobrazit' sebya samogo v temnoj  mogile, vdali ot doma,  broshennym,
bespomoshchnym i mertvym,  eto ne udavalos' emu; lichno dlya sebya on ne  dopuskal
vozmozhnosti umeret' i chuvstvoval, chto nikogda ne umret...
     A  Pantelej,  kotoromu  pora  uzhe  bylo  umirat',  shel  vnizu  i  delal
pereklichku svoim myslyam.
     - Nichego...  horoshie gospoda...  - bormotal on.  - Povezli  parnishku  v
uchen'e, a kak on tam, ne  slyhat' pro to... V  Slavyanoserbskom, govoryu, netu
takogo  zavedeniya,  chtob  do bol'shogo  uma dovodit'...  Netu, eto verno... A
parnishka  horoshij,  nichego...  Vyrastet, otcu  budet pomogat'.  Ty,  Egorij,
teper'  mahon'kij, a stanesh' bol'shoj, otca-mat'  kormit' budesh'. Tak ot boga
polozheno...  CHti otca tvoego i mater' tvoyu...U  menya u samogo byli detki, da
pogoreli...  I  zhena  sgorela,  i  detki...  |to  verno,  pod Kreshchen'e noch'yu
zagorelas' izba... Menya-to doma ne bylo, ya v Orel ezdil. V Orel...  Mar'ya-to
vyskochila  na  ulicu, da vspomnila, chto deti v izbe  spyat, pobezhala nazad  i
sgorela s detkami... Da... Na drugoj den' odni tol'ko kostochki nashli.
     Okolo polunochi podvodchiki  i  Egorushka opyat' sideli  vokrug  nebol'shogo
kostra. Poka  razgoralsya bur'yan,  Kiryuha i Vasya  hodili za  vodoj  kuda-to v
balochku; oni  ischezli v potemkah,  no vsú vremya slyshno bylo, kak oni zvyakali
vedrami i razgovarivali; znachit, balochka byla nedaleko. Svet ot kostra lezhal
na zemle bol'shim migayushchim pyatnom; hotya i svetila luna,  no za krasnym pyatnom
vsú kazalos' nepronicaemo chernym. Podvodchikam svet bil v glaza, i oni videli
tol'ko  chast'   bol'shoj   dorogi;  v   temnote  edva   zametno  v  vide  gor
neopredelennoj formy oboznachalis' vozy s  tyukami i loshadi.  V dvadcati shagah
ot kostra,  na granice  dorogi  s polem  stoyal  derevyannyj mogil'nyj  krest,
pokosivshijsya  v  storonu. Egorushka, kogda  eshche ne gorel koster  i mozhno bylo
videt'  daleko, zametil, chto tochno takoj zhe staryj, pokosivshijsya krest stoyal
na drugoj storone bol'shoj dorogi.
     Vernuvshis' s vodoj, Kiryuha i Vasya nalili polnyj kotel i ukrepili ego na
ogne. Stepka  s zazubrennoj  lozhkoj  v rukah zanyal svoe mesto v  dymu  okolo
kotla  i,  zadumchivo glyadya na  vodu, stal dozhidat'sya,  poka  pokazhetsya pena.
Pantelej i Emel'yan sideli ryadom, molchali i  o chem-to dumali. Dymov lezhal  na
zhivote, podperev kulakami golovu, i glyadel na ogon';  ten' ot Stepki prygala
po  nem,  otchego  krasivoe  lico  ego to  pokryvalos'  potemkami,  to  vdrug
vspyhivalo... Kiryuha  i Vasya brodili poodal' i sobirali dlya  kostra bur'yan i
berest.  Egorushka, zalozhiv ruki v karmany,  stoyal okolo Panteleya i  smotrel,
kak ogon' el travu.
     Vse  otdyhali,  o  chem-to  dumali,  mel'kom  poglyadyvali  na krest,  po
kotoromu  prygali krasnye pyatna. V  odinokoj  mogile  est' chto-to  grustnoe,
mechtatel'noe i v vysokoj stepeni poeticheskoe... Slyshno,  kak ona molchit, i v
etom  molchanii chuvstvuetsya  prisutstvie dushi neizvestnogo cheloveka, lezhashchego
pod krestom. Horosho li etoj dushe v stepi? Ne toskuet li ona v lunnuyu noch'? A
step' vozle mogily kazhetsya grustnoj, unyloj i  zadumchivoj, trava pechal'nej i
kazhetsya, chto  kuznecy  krichat sderzhannej... I net togo prohozhego, kotoryj ne
pomyanul by odinokoj dushi i ne oglyadyvalsya by  na mogilu do teh por, poka ona
ne ostanetsya daleko pozadi i ne pokroetsya mgloyu...
     - Ded, zachem eto krest stoit? - sprosil Egorushka.
     Pantelej poglyadel na krest, potom na Dymova i sprosil:
     - Mikola, eto, byvaet, ne to mesto, gde kosari kupcov ubili?
     Dymov nehotya pripodnyalsya na lokte, posmotrel na dorogu i otvetil:
     - Ono samoe...
     Nastupilo molchanie. Kiryuha zatreshchal suhoj travoj, smyal ee v kom i sunul
pod kotel. Ogon' yarche  vspyhnul; Stepku obdalo chernym dymom, i v potemkah po
doroge okolo vozov probezhala ten' ot kresta.
     - Da, ubili... - skazal nehotya  Dymov. -  Kupcy,  otec s  synom,  ehali
obraza prodavat'. Ostanovilis'  tut  nedaleche  v postoyalom dvore, chto teper'
Ignat Fomin derzhit. Starik vypil lishnee i stal hvalit'sya, chto u nego s soboj
deneg mnogo. Kupcy,  izvestno, narod  hvastlivyj, ne daj  bog... Ne uterpit,
chtob ne pokazat'  sebya  pered  nashim bratom v luchshem  vide. A v tu  poru  na
postoyalom dvore kosari nochevali. Nu, uslyhali eto oni, kak kupec hvastaet, i
vzyali sebe vo vnimanie.
     - O, gospodi... vladychica! - vzdohnul Pantelej.
     - Na  drugoj  den' chut' svet,  -  prodolzhal Dymov, - kupcy sobralis'  v
dorogu,  a  kosari  s  nimi  vvyazalis'. "Pojdem,  vashe  stepenstvo,  vmeste.
Veselej,  da  i opaski men'she, potomu  zdes'  mesto  gluhoe..." Kupcy,  chtob
obrazov ne pobit', shagom ehali, a kosaryam eto na ruku...
     Dymov stal na koleni i potyanulsya.
     -  Da,  - prodolzhal on, zevaya. - Vsú nichego  bylo,  a kak  tol'ko kupcy
doehali do etogo  mesta, kosari i davaj chistit' ih kosami. Syn, molodec byl,
vyhvatil  u odnogo kosu i tozhe davaj chistit'...  Nu,  konechno,  te  odoleli,
potomu ih chelovek vosem' bylo. Izrezali kupcov tak, chto zhivogo mesta na tele
ne ostalos';  konchili  svoe  delo  i stashchili s dorogi  oboih,  otca na  odnu
storonu, a syna  na druguyu. Suprotiv etogo kresta na toj storone eshche  drugoj
krest est'... Cel li - ne znayu... Otsyuda ne vidat'.
     - Cel, - skazal Kiryuha.
     - Skazyvayut, deneg potom nashli malo.
     - Malo, - podtverdil Pantelej. - Rublej sto nashli.
     - Da, a troe iz nih  potom pomerli,  potomu  kupec ih tozhe bol'no kosoj
porezal... Krov'yu soshli. Odnomu kupec  ruku  othvatil,  tak tot,  skazyvayut,
versty chetyre bez ruki bezhal i  pod samym  Kurikovym ego na bugorochke nashli.
Sidit  na  kortochkah,  golovu  na  koleni  polozhil,  slovno  zadumavshis',  a
poglyadeli - v nem dushi net, pomer...
     - Po krovyanomu sledu ego nashli... - skazal Pantelej.
     Vse posmotreli na krest, i  opyat' nastupila tishina. Otkuda-to, veroyatno
iz balochki, donessya grustnyj krik pticy: "Splyu! splyu! splyu!.."
     - Zlyh lyudej mnogo na svete, - skazal Emel'yan.
     - Mnogo, mnogo! -  podtverdil Pantelej i pridvinulsya  poblizhe k ognyu  s
takim vyrazheniem, kak  budto emu stanovilos' zhutko.  -  Mnogo, -prodolzhal on
vpolgolosa.  -  Perevidal  ya  ih  na  svoem  veku vidimo-nevidimo... Zlyh-to
lyudej... Svyatyh i pravednyh videl mnogo, a greshnyh i ne perechest'... Spasi i
pomiluj,  carica  nebesnaya... Pomnyu raz, godov  tridcat'  nazad,  a  mozhet i
bol'she, vez ya  kupca iz Morshanska. Kupec byl  slavnyj, vidnyj  iz sebya i pri
den'gah... kupec-to... Horoshij  chelovek, nichego... Vot, stalo byt', ehali my
i ostanovilis' nochevat' v postoyalom dvore. A v Rossii postoyalye dvory ne to,
chto v zdeshnem krayu. Tam dvory krytye na maner bazov,  ili, skazhem, kak kluni
v horoshih ekonomiyah. Tol'ko kluni povyshe budut. Nu, ostanovilis' my i nichego
sebe. Kupec moj v komnatke, ya pri loshadyah, i vsú kak  sleduet byt'. Tak vot,
bratcy, pomolilsya ya bogu,  chtob, znachit, spat', i poshel pohodit' po dvoru. A
noch'  byla  temnaya,  zgi ne  vidat',  hot' ne glyadi vovse.  Proshelsya ya  etak
nemnozhko,  vot  kak  do vozov primerno, i  vizhu  -  ogon' brezzhitsya.  CHto za
pritcha? Kazhis',  i  hozyaeva  davno spat' polozhilis',  i akromya menya s kupcom
drugih  postoyal'cev ne bylo...  Otkuda  ognyu  byt'?  Vzyalo  menya sumnenie...
Podoshel ya poblizhe... k ognyu-to... Gospodi, pomiluj i spasi, carica nebesnaya!
Smotryu, a u samoj zemli okoshechko s reshetkoj... v dome-to... Leg ya na zemlyu i
poglyadel; kak poglyadel, tak po vsemu moemu telu i poshel moroz...
     Kiryuha, starayas' ne shumet',  sunul  v koster  puk bur'yana.  Dozhdavshis',
kogda bur'yan perestal treshchat' i shipet', starik prodolzhal.
     - Poglyadel ya tuda, a tam podval,  bol'shoj takoj, temnyj da sumnyj... Na
bochke fonarik gorit. Posredi podvala stoyat chelovek desyat' narodu  v  krasnyh
rubahah,  zasuchili rukava i dlinnye nozhiki tochat...  |ge!  Nu,  znachit, my v
shajku popali, k razbojnikam... CHto tut delat'? Pobeg ya k kupcu, razbudil ego
potihon'ku i govoryu: "Ty,  govoryu, kupec, ne puzhajsya,  a  delo nashe ploho...
My, govoryu, v  razbojnich'e gnezdo  popali". On smenilsya s lica i sprashivaet:
"CHto zh my teper', Pantelej, delat' stanem? Pri mne deneg  sirotskih mnogo...
Naschet dushi, govorit, moej volen gospod' bog, ne boyus' pomeret', a, govorit,
strashno sirotskie  den'gi zagubit'..."  CHto  tut  prikazhesh'  delat'?  Vorota
zapertye, nekuda ni  vyehat',  ni vyjti... Bud' zabor, cherez zabor perelezt'
mozhno, a to dvor krytyj!.. -
     "Nu, govoryu, kupec, ty ne puzhajsya, a molis' bogu.
     Mozhet, gospod' ne zahochet sirot obizhat'. Ostavajsya,  govoryu, i vidu  ne
podavaj, a ya  tem  vremenem,  mozhet, i pridumayu chto..."Ladno...  Pomolilsya ya
bogu, i nastavil menya  bog na um... Vzlez ya  na svoj  tarantas i tihon'ko...
tihon'ko,  chtob  nikto ne slyhal, stal  obdirat'  solomu  v strehe, prodelal
dyrku  i  vylez  naruzhu.  Naruzhu-to... Potom  prygnul  ya s kryshi  i pobeg po
doroge, chto est' duhu. Bezhal ya,  bezhal, zamuchilsya  do smerti... Mozhet, verst
pyat' probezhal odnim duhom, a  to i bol'she... Blagodarit' boga,  vizhu - stoit
derevnya. Podbezhal ya k izbe, stal stuchat'  v okno. "Pravoslavnye, govoryu, tak
i  tak,  mol,  ne  dajte  hristianskuyu  dushu  zagubit'..."  Pobudil  vseh...
Sobralis' muzhiki i  poshli  so mnoj...  Kto  s  verevkoj, kto s dub'em, kto s
vilami...  Slomali my  eto v  postoyalom dvore vorota i sejchas v  podval... A
razbojniki nozhiki-to uzh potochili i sobralis' kupca rezat'. Zabrali ih muzhiki
vseh, kak est', perevyazali i poveli k nachal'stvu. Kupec  im na  radostyah tri
sotennyh pozhertvoval, a mne pyat' lobanchikov dal i imya moe v pominan'e k sebe
zapisal. Skazyvayut, potom v podvale kostej chelovech'ih nashli vidimo-nevidimo.
Kostej-to... Oni, znachit, grabili  narod, a potom zaryvali,  chtob  sledov ne
bylo... Nu, potom ih v Morshanske cherez palachej nakazyvali.
     Pantelej  konchil  rasskaz  i  oglyadel svoih  slushatelej.  Te  molchali i
smotreli na nego. Voda uzhe kipela, i Stepka snimal penu.
     - Salo-to gotovo? - sprosil ego shepotom Kiryuha.
     - Pogodi malen'ko... Sejchas.
     Stepka, ne otryvaya glaz ot Panteleya i kak by boyas', chtoby tot  ne nachal
bez nego rasskazyvat',  pobezhal  k  vozam;  skoro  on  vernulsya  s nebol'shoj
derevyannoj chashkoj i stal rastirat' v nej svinoe salo.
     - Ehal ya v drugoj raz  tozhe s kupcom... -prodolzhal Pantelej po-prezhnemu
vpolgolosa i  ne  migaya  glazami.  -  Zvali  ego,  kak  teper'  pomnyu,  Petr
Grigor'ich.  Horoshij  byl  chelovek...  kupec-to... Ostanovilis'  my takim  zhe
manerom na postoyalom dvore... On v komnatke, ya pri loshadyah... Hozyaeva, muzh i
zhena, narod  kak budto horoshij, laskovyj, rabotniki tozhe slovno by nichego, a
tol'ko, bratcy, ne mogu  spat', chuet  moe serdce! CHuet, da i shabash. I vorota
otpertye,  i  narodu krugom mnogo, a vsú kak budto  strashno, ne po sebe. Vse
davno pozasnuli, uzh sovsem noch', skoro vstavat' nado, a ya odin tol'ko lezhu u
sebya v  kibitke  i glaz  ne smykayu,  slovno  sych kakoj. Tol'ko,  bratcy, eto
samoe, slyshu: tup!  tup! tup!  Kto-to k kibitke kradetsya. Vysovyvayu  golovu,
glyazhu - stoit baba v odnoj rubahe, bosaya... - "CHto tebe, govoryu, babochka?" A
ona vsya  tryasetsya, eto samoe, lica na ej net... -  "Vstavaj, govorit, dobryj
chelovek! Beda... Hozyaeva liho zadumali... Hotyat tvoego kupca poreshit'. Sama,
govorit,  slyhala, kak  hozyain  s hozyajkoj sheptalis'..." Nu, nedarom  serdce
bolelo! - "Kto zhe ty sama?" - sprashivayu. - "A ya, govorit, ihnyaya stryapuha..."
Ladno... Vylez ya iz kibitki i poshel k kupcu. Razbudil ego i govoryu:
     "Tak i tak,  govoryu, Petr Grigor'ich,  delo ne sovsem chisto...  Uspeesh',
vashe  stepenstvo, vyspat'sya, a teper', poka est' vremya, odevajsya, govoryu, da
podobru-zdorovu  podal'she ot greha..."  Tol'ko  chto on  stal  odevat'sya, kak
dver' otvorilas', i zdravstvujte... glyazhu  - mat'  carica! - vhodyat k  nam v
komnatku   hozyain  s  hozyajkoj  i  tri  rabotnika...  Znachit,  i  rabotnikov
podgovorili...  Deneg  u  kupca  mnogo, tak  vot, mol,  podelim...  U vseh u
pyateryh v rukah po nozhiku dlinnomu... Po nozhiku-to... Zaper hozyain na  zamok
dveri  i govorit:  "Molites',  proezzhie, bogu... A ezheli,  govorit,  krichat'
stanete, to i  pomolit'sya ne dadim pered smert'yu..." Gde uzh tut  krichat'?  U
nas  ot  strahu  i  glotku  zavalilo, ne do  kriku tut...  Kupec zaplakal  i
govorit:
     "Pravoslavnye! Vy, govorit, poreshili  menya ubit', potomu na moi  den'gi
pol'stilis'. Tak tomu  i byt', ne ya pervyj, ne ya poslednij;  mnogo uzh nashego
brata-kupca na  postoyalyh dvorah pererezano. No za chto zhe,  govorit,  bratcy
pravoslavnye,  moego  izvozchika  ubivat'? Kakaya emu nadobnost' za moi den'gi
muki prinimat'?" I tak  eto zhalostno govorit! A hozyain emu: "Ezheli, govorit,
my ego v zhivyh  ostavim, tak on pervyj na  nas dokazchik. Vsú ravno, govorit,
chto odnogo ubit', chto dvuh. Sem' bed, odin otvet... Molites' bogu, vot i vsú
tut,  a  razgovarivat'  nechego!"  Stali  my  s  kupcom ryadyshkom na  kolenki,
zaplakali i  davaj  boga molit'. On detok svoih vspominaet,  ya v tu poru eshche
molodoj byl, zhit' hotel... Glyadim na obraza, molimsya, da tak zhalostno, chto i
teper' sleza b'et... A hozyajka, baba-to,  glyadit na nas i  govorit: "Vy  zhe,
govorit, dobrye lyudi, ne pominajte nas na tom  svete lihom i ne molite  boga
na nashu  golovu,  potomu my eto  ot nuzhdy". Molilis' my, molilis',  plakali,
plakali, a bog-to nas  i  uslyshal. Szhalilsya,  znachit... V  samyj raz,  kogda
hozyain kupca za  borodu  vzyal,  chtob, znachit, nozhikom ego po shee  polosnut',
vdrug kto-to  ka-ak  stuknet so dvora po okoshku! Vse my tak i priseli,  a  u
hozyaina ruki opustilis'...  Postuchal kto-to po okoshku da kak zakrichit: "Petr
Grigor'ich,  krichit,  ty  zdes'?  Sobirajsya, poedem!"  Vidyat  hozyaeva, chto za
kupcom priehali,  ispuzhalis'  i davaj  bog  nogi...  A  my  skorej na  dvor,
zapryagli i - tol'ko nas i videli...
     - Kto zhe eto v okoshko stuchal? - sprosil Dymov.
     - V okoshko-to? Dolzhno, ugodnik bozhij ili angel. Potomu akromya nekomu...
Kogda my vyehali  so dvora,  na ulice  ni  odnogo  cheloveka ne bylo... Bozh'e
delo!
     Pantelej  rasskazal  eshche  koe-chto,  i vo  vseh ego rasskazah  odinakovo
igrali rol' "dlinnye nozhiki" i  odinakovo chuvstvovalsya vymysel. Slyshal li on
eti rasskazy ot kogo-nibud' drugogo, ili sam sochinil ih v dalekom proshlom  i
potom, kogda  pamyat' oslabela, peremeshal  perezhitoe  s vymyslom  i  perestal
umet'  otlichat' odno ot drugogo? Vsú mozhet byt', no stranno odno, chto teper'
i  vo   vsyu  dorogu  on,  kogda  prihodilos'  rasskazyvat',   otdaval  yavnoe
predpochtenie vymyslam i nikogda ne  govoril o tom, chto bylo perezhito. Teper'
Egorushka vsú  prinimal za chistuyu monetu i veril kazhdomu  slovu, vposledstvii
zhe emu kazalos' strannym, chto chelovek, iz«ezdivshij na svoem veku vsyu Rossiyu,
videvshij  i  znavshij  mnogoe,  chelovek,  u kotorogo  sgoreli  zhena  i  deti,
obescenival svoyu bogatuyu zhizn' do togo, chto vsyakij  raz, sidya  u kostra, ili
molchal, ili zhe govoril o tom, chego ne bylo.
     Za  kashej vse molchali i dumali o  tol'ko chto slyshannom. ZHizn' strashna i
chudesna, a potomu kakoj strashnyj rasskaz ni rasskazhi na Rusi, kak ni ukrashaj
ego  razbojnich'imi  gnezdami,  dlinnymi  nozhikami  i  chudesami,   on  vsegda
otzovetsya   v   dushe  slushatelya  byl'yu,  i  razve   tol'ko  chelovek,  sil'no
iskusivshijsya na  gramote, nedoverchivo pokositsya, da  i to smolchit.  Krest  u
dorogi, temnye tyuki, prostor i sud'ba lyudej, sobravshihsya u kostra, - vsú eto
samo po  sebe  bylo  tak chudesno  i strashno, chto fantastichnost' nebylicy ili
skazki blednela i slivalas' s zhizn'yu.
     Vse eli  iz kotla, Pantelej zhe  sidel  v storone osobnyakom i el kashu iz
derevyannoj chashechki. Lozhka u  nego byla ne takaya, kak u vseh, a kiparisovaya i
s  krestikom. Egorushka,  glyadya na nego,  vspomnil  o  lampadnom stakanchike i
sprosil tiho u Stepki:
     - Zachem eto ded osobo sidit?
     - On staroj very, - otvetili shúpotom Stúpka i Vasya, i pri etom oni  tak
glyadeli, kak budto govorili o slabosti ili tajnom poroke.
     Vse  molchali i dumali. Posle strashnyh rasskazov ne hotelos' uzh govorit'
o tom, chto obyknovenno. Vdrug sredi tishiny  Vasya vypryamilsya i, ustremiv svoi
tusklye glaza v odnu tochku, navostril ushi.
     - CHto takoe? - sprosil ego Dymov.
     - CHelovek kakoj-to idet, - otvetil Vasya.
     - Gde ty ego vidish'?
     - Vo-on on! CHut'-chut' beleetsya...
     Tam,  kuda  smotrel Vasya, ne  bylo  vidno  nichego,  krome  potemok; vse
prislushalis', no shagov ne bylo slyshno.
     - Po shlyahu on idet? - sprosil Dymov.
     - Ne, polem... Syuda idet.
     Proshla minuta v molchanii.
     -  A  mozhet, eto  po stepi  gulyaet kupec, chto  tut  pohoronen, - skazal
Dymov.
     Vse pokosilis' na krest, pereglyanulis' i vdrug zasmeyalis'; stalo stydno
za svoj strah.
     - Zachem emu gulyat'? - skazal  Pantelej. - |to tol'ko te po nocham hodyat,
kogo  zemlya  ne  prinimaet.  A  kupcy  nichego...  Kupcy  muchenicheskij  venec
prinyali...
     No vot poslyshalis' shagi. Kto-to toroplivo shel.
     - CHto-to neset, - skazal Vasya.
     Stalo  slyshno,  kak  pod  nogami shedshego  shurshala  trava i  potreskival
bur'yan, no  za svetom kostra  nikogo ne bylo vidno.  Nakonec  razdalis' shagi
vblizi,  kto-to  kashlyanul;  migavshij svet  tochno rasstupilsya, s  glaz  spala
zavesa i podvodchiki vdrug uvideli pered soboj cheloveka.
     Ogon'  li tak mel'knul, ili ottogo, chto vsem hotelos' razglyadet' prezhde
vsego lico etogo  cheloveka,  no tol'ko stranno tak vyshlo, chto vse pri pervom
vzglyade na nego uvideli prezhde vsego  ne lico, ne odezhdu, a ulybku. |to byla
ulybka neobyknovenno dobraya,  shirokaya i myagkaya, kak u  razbuzhennogo rebenka,
odna  iz  teh zarazitel'nyh  ulybok, na  kotorye  trudno  ne  otvetit'  tozhe
ulybkoj. Neznakomec, kogda  ego razglyadeli, okazalsya chelovekom let tridcati,
nekrasivym   soboj  i  nichem   ne  zamechatel'nym.  |to  byl  vysokij  hohol,
dlinnonosyj, dlinnorukij i dlinnonogij; voobshche vsú u nego kazalos' dlinnym i
tol'ko odna sheya byla tak  korotka, chto delala ego sutulovatym. Odet on byl v
chistuyu beluyu  rubahu s shitym vorotom,  v belye sharovary i  novye sapogi i  v
sravnenii s podvodchikami kazalsya shchegolem. V  rukah on derzhal chto-to bol'shoe,
beloe i na pervyj vzglyad strannoe, a iz-za ego plecha vyglyadyvalo dulo ruzh'ya,
tozhe dlinnoe.
     Popav iz  potemok v svetovoj krug, on ostanovilsya,  kak  vkopannyj, i s
polminuty glyadel na podvodchikov tak, kak budto hotel skazat':
     "Poglyadite,  kakaya u menya ulybka!" Potom on shagnul  k kostru, ulybnulsya
eshche svetlee i skazal:
     - Hleb da sol', bratcy!
     - Milosti prosim! - otvechal za vseh Pantelej.
     Neznakomec  polozhil  okolo  kostra  to, chto derzhal v rukah -  eto  byla
ubitaya drohva, - i eshche raz pozdorovalsya.
     Vse podoshli k drohve i stali osmatrivat' ee.
     - Vazhnaya ptica! CHem eto ty ee? - sprosil Dymov.
     - Kartech'yu... Drob'yu ne dostanesh', ne  podpustit... Kupite, bratcy! YA b
vam za dvugrivennyj otdal.
     - A na chto ona nam? Ona  zharenaya  goditsya, a varenaya, nebos', zhestkaya -
ne ukusish'...
     - |h, dosada! Ee by k gospodam v ekonomiyu snest', te by poltinnik dali,
da daleche -pyatnadcat' verst!
     Neizvestnyj  sel,  snyal  ruzh'e  i  polozhil  ego vozle sebya. On  kazalsya
sonnym,  tomnym, ulybalsya,  shchurilsya ot ognya i, po-vidimomu, dumal  o  chem-to
ochen' priyatnom. Emu dali lozhku. On stal est'.
     - Ty kto sam? - sprosil ego Dymov.
     Neznakomec  ne  slyshal voprosa;  on  ne  otvetil i dazhe ne vzglyanul  na
Dymova.  Veroyatno,  etot  ulybayushchijsya  chelovek ne chuvstvoval i  vkusa  kashi,
potomu chto zheval  kak-to mashinal'no, lenivo, podnosya ko rtu  lozhku to  ochen'
polnuyu,  to sovsem pustuyu.  P'yan on ne byl, no  v golove ego brodilo  chto-to
shal'noe.
     - YA tebya sprashivayu: ty kto? - povtoril Dymov.
     - YA-to? - vstrepenulsya  neizvestnyj. -  Konstantin  Zvonyk, iz Rovnogo.
Otsyuda versty chetyre.
     I, zhelaya na pervyh zhe porah pokazat', chto on ne takoj muzhik, kak vse, a
poluchshe, Konstantin pospeshil dobavit':
     - My paseku derzhim i svinej kormim.
     - Pri otce zhivesh', ali sam?
     - Net,  teper' sam zhivu.  Otdelilsya.  V etom  mesyace  posle Petrova dnya
ozhenilsya. ZHenatyj teper'!.. Nynche vosemnadcatyj den', kak obzakonilsya.
     -   Horoshee  delo!  -  skazal   Pantelej.  -  ZHena  nichego...  |to  bog
blagoslovil...
     - Molodaya baba doma spit, a on po stepu shataetsya, - zasmeyalsya Kiryuha. -
CHudak!
     Konstantin, tochno  ego ushchipnuli  za  samoe zhivoe  mesto,  vstrepenulsya,
zasmeyalsya, vspyhnul...
     - Da gospodi, netu ee doma! - skazal on, bystro vynimaya izo rta lozhku i
oglyadyvaya vseh radostno i udivlenno.  - Netu! Poehala k  materi  na dva dnya!
Ej-bogu, ona poehala, a ya kak nezhenatyj...
     Konstantin mahnul rukoj i pokrutil golovoyu; on hotel prodolzhat' dumat',
no radost',  kotoroyu  svetilos' lico ego, meshala emu. On, tochno emu neudobno
bylo  sidet', prinyal  druguyu pozu, zasmeyalsya  i opyat' mahnul rukoj. Sovestno
bylo vydavat' chuzhim lyudyam svoi priyatnye mysli, no v to zhe  vremya  neuderzhimo
hotelos' podelit'sya radost'yu.
     - Poehala v  Demidovo k  materi! - skazal on, krasneya i perekladyvaya na
drugoe mesto ruzh'e. - Zavtra vernetsya... Skazala, chto k obedu nazad budet.
     - A tebe skuchno? - sprosil Dymov.
     -  Da gospodi,  a to kak  zhe?  Bez godu  nedelya,  kak ozhenilsya,  a  ona
uehala... A?  U, da bedovaya, nakazhi  menya bog! Tam takaya horoshaya da slavnaya,
takaya hohotun'ya da pevun'ya, chto prosto  chistyj poroh! Pri nej golova hodorom
hodit, a bez nee  vot slovno poteryal chto, kak durak po stepu hozhu. S  samogo
obeda hozhu, hot' karaul krichi.
     Konstantin proter glaza, posmotrel na ogon' i zasmeyalsya.
     - Lyubish', znachit... - skazal Pantelej.
     - Tam  takaya  horoshaya  da slavnaya, -  povtoril Konstantin, ne slushaya, -
takaya hozyajka, umnaya  da  razumnaya,  chto drugoj  takoj iz prostogo zvaniya vo
vsej gubernii ne syskat'.  Uehala... A ved' skuchaet, ya zna-ayu! Znayu, soroku!
Skazala,  chto  zavtra  k  obedu vernetsya... A  ved' kakaya  istoriya!  - pochti
kriknul  Konstantin,  vdrug berya  tonom vyshe i menyaya  pozu,  -teper' lyubit i
skuchaet, a ved' ne hotela za menya vyhodit'!
     - Da ty esh'! - skazal Kiryuha.
     - Ne hotela  za menya vyhodit'! - prodolzhal Konstantin, ne slushaya. - Tri
goda s nej bilsya! Uvidal ya ee na yarmarke v Kalachike, polyubil do smerti, hot'
na  shibenicu  polezaj... YA  v  Rovnom,  ona  v Demidovom, drug ot druzhki  za
dvadcat' pyat' verst, i net nikakoj moej vozmozhnosti. Zasylayu k nej svatov, a
ona: ne hochu! Ah ty, soroka! Uzh ya ee i tak, i etak, i serezhki, i pryanikov, i
medu polpuda - ne hochu! Vot tut i podi. Ono, ezheli  rassudit', to kakaya ya ej
para?  Ona  molodaya,  krasivaya, s porohom,  a ya staryj, skoro tridcat' godov
budet, da  i krasiv ochen': boroda okladistaya  - gvozdem, lico chistoe -vsú  v
shishkah. Gde zh  mne s  nej ravnyat'sya! Razve vot tol'ko chto  bogato  zhivem, da
ved'  i oni,  Vahramenki, horosho zhivut.  Tri  pary  volov  i dvuh rabotnikov
derzhat. Polyubil, bratcy, i ochumel... Ne splyu,  ne em, v golove mysli i takoj
durman, chto  ne privedi gospodi! Hochetsya ee  povidat', a ona v Demidove... I
chto zh vy dumaete?  Nakazhi menya bog, ne breshu, raza tri na nedele tuda peshkom
hodil, chtob na nee poglyadet'. Delo brosil! Takoe zatmenie nashlo, chto  dazhe v
rabotniki  v  Demidove  hotel  nanimat'sya,  chtob,  znachit,  k  nej  poblizhe.
Zamuchilsya! Mat'  znaharku zvala,  otec raz  desyat' bit' prinimalsya.  Nu, tri
goda promayalsya i  uzh tak poreshil: bud' ty  trizhdy anafema, pojdu v gorod i v
izvozchiki...  Znachit,  ne  sud'ba! Na Svyatoj poshel ya v Demidovo v  poslednij
razochek na nee poglyadet'...
     Konstantin  otkinul nazad  golovu  i  zakatilsya takim  melkim,  veselym
smehom, kak budto tol'ko chto ochen' hitro nadul kogo-to.
     -  Glyazhu, ona s parubkami  okolo  rechki,  -prodolzhal  on. - Vzyalo  menya
zlo... Otozval  ya ee v storonku i,  mozhet,  s celyj chas ej  raznye  slova...
Polyubila! Tri goda ne lyubila, a za slova polyubila!
     - A kakie slova? - sprosil Dymov.
     - Slova? I ne pomnyu... Neshto vspomnish'?
     Togda, kak voda iz zholoba, bez peredyshki:
     ta-ta-ta-ta! A teper' ni odnogo takogo slova ne vygovoryu... Nu, i poshla
za menya... Poehala  teper', soroka, k materi,  a ya vot bez  nee po stepu. Ne
mogu doma sidet'. Net moej mochi!
     Konstantin neuklyuzhe vysvobodil iz-pod  sebya nogi, rastyanulsya na zemle i
podper golovu kulakami,  potom  podnyalsya  i opyat'  sel.  Vse teper'  otlichno
ponimali, chto eto byl vlyublennyj i schastlivyj chelovek,  schastlivyj do toski;
ego  ulybka,  glaza i kazhdoe  dvizhenie vyrazhali tomitel'noe  schast'e. On  ne
nahodil sebe  mesta i  ne znal,  kakuyu prinyat' pozu i chto delat',  chtoby  ne
iznemogat' ot izobiliya priyatnyh myslej. Izliv pered chuzhimi lyud'mi svoyu dushu,
on, nakonec, uselsya pokojno i, glyadya na ogon', zadumalsya.
     Pri vide  schastlivogo  cheloveka  vsem  stalo  skuchno i zahotelos'  tozhe
schast'ya.  Vse zadumalis'. Dymov podnyalsya, tiho proshelsya  okolo  kostra i, po
pohodke,  po dvizheniyu  ego lopatok, vidno bylo, chto  on tomilsya i skuchal. On
postoyal, poglyadel na Konstantina i sel.
     A koster uzhe potuhal. Svet  uzhe ne mel'kal  i  krasnoe pyatno  suzilos',
potusknelo...  I  chem  skoree  dogoral ogon', tem  vidnee stanovilas' lunnaya
noch'. Teper' uzh vidno bylo dorogu  vo vsyu ee  shir', tyuki,  oglobli, zhevavshih
loshadej; na toj storone neyasno vyrisovyvalsya drugoj krest...
     Dymov  podper  shcheku  rukoj  i  tiho  zapel  kakuyu-to  zhalostnuyu  pesnyu.
Konstantin  sonno  ulybnulsya  i podtyanul emu tonkim  goloskom. Popeli oni  s
polminuty i  zatihli... Emel'yan  vstrepenulsya, zadvigal  loktyami i zashevelil
pal'cami.
     -  Bratcy,   -  skazal   on  umolyayushche.   -  Davajte  spoem   chto-nibud'
bozhestvennoe!
     Slezy vystupili u nego na glazah.
     -  Bratcy!  -  povtoril  on, prizhimaya  ruku  k serdcu.  - Davajte spoem
chto-nibud' bozhestvennoe!
     - YA ne umeyu, - skazal Konstantin.
     Vse  otkazalis';  togda Emel'yan zapel  sam. On  zamahal obeimi  rukami,
zakival  golovoj, otkryl rot, no iz gorla ego  vyrvalos' odno tol'ko siploe,
bezzvuchnoe  dyhanie. On  pel rukami, golovoj,  glazami  i dazhe  shishkoj,  pel
strastno  i s bol'yu, i chem sil'nee napryagal grud', chtoby vyrvat' iz nee hot'
odnu notu, tem bezzvuchnee stanovilos' ego dyhanie...
     Egorushkoj tozhe, kak  i vsemi, ovladela skuka.  On  poshel k svoemu vozu,
vzobralsya na tyuk i leg. Glyadel on na nebo i dumal o schastlivom Konstantine i
ego zhene. Zachem lyudi zhenyatsya? K chemu na atom svete zhenshchiny? Egorushka zadaval
sebe neyasnye voprosy i dumal, chto muzhchine, navernoe, horosho, esli vozle nego
postoyanno  zhivet  laskovaya, veselaya i krasivaya zhenshchina. Prishla emu pochemu-to
na pamyat' grafinya Dranickaya,  i on  podumal, chto s takoj zhenshchinoj, veroyatno,
ochen' priyatno  zhit'; on, pozhaluj, s udovol'stviem zhenilsya by na nej, esli by
eto ne  bylo  tak sovestno.  On  vspomnil ee brovi, zrachki, kolyasku, chasy so
vsadnikom...  Tihaya, teplaya  noch' spuskalas' na nego i sheptala emu chto-to na
uho,  a emu  kazalos', chto  eto ta  krasivaya  zhenshchina sklonyaetsya  k nemu,  s
ulybkoj glyadit na nego i hochet pocelovat'...
     Ot kostra ostalos' tol'ko  dva malen'kih krasnyh  glaza,  stanovivshihsya
vsú  men'she  i men'she.  Podvodchiki i Konstantin sideli  okolo  nih,  temnye,
nepodvizhnye, i kazalos', chto ih teper'  bylo gorazdo bol'she, chem ran'she. Oba
kresta odinakovo  byli  vidny, i  daleko-daleko, gde-to  na bol'shoj  doroge,
svetilsya krasnyj ogonek - tozhe, veroyatno, kto-nibud' varil kashu.
     "Nasha matushka Rasiya vsemu svetu  ga-la-va!"  -zapel vdrug dikim golosom
Kiryuha,  poperhnulsya i umolk. Stepnoe  eho podhvatilo ego golos, poneslo, i,
kazalos', po stepi na tyazhelyh kolesah pokatila sama glupost'.
     - Vremya ehat'! - skazal Pantelej. - Vstavaj, rebyata.
     Poka zapryagali, Konstantin hodil okolo podvod i voshishchalsya svoej zhenoj.
     - Proshchajte, bratcy! - kriknul on, kogda oboz tronulsya. - Spasibo vam za
hleb za sol'! A ya opyat' pojdu na ogon'. Net moej mochi!
     I on skoro ischez vo  mgle,  i dolgo bylo slyshno, kak on shagal tuda, gde
svetilsya ogonek, chtoby povedat' chuzhim lyudyam o svoem schast'e.
     Kogda na drugoj den'  prosnulsya  Egorushka, bylo rannee utro; solnce eshche
ne  vshodilo.  Oboz stoyal. Kakoj-to chelovek v  beloj furazhke i v kostyume  iz
deshevoj seroj materii, sidya na kazach'em  zherebchike, u samogo perednego voza,
razgovarival o chem-to s  Dymovym i Kiryuhoj. Vperedi, versty za dve ot oboza,
beleli  dlinnye,  nevysokie  ambary i  domiki  s  cherepichnymi kryshami; okolo
domikov ne bylo vidno ni dvorov, ni derev'ev.
     - Ded, kakaya eto derevnya? - sprosil Egorushka.
     - |to, molodchik, armyanskie hutora, -  otvechal  Pantelej. - Tut  armyashki
zhivut. Narod nichego... armyashki-to.
     CHelovek v serom konchil razgovarivat' s Dymovym i Kiryuhoj, osadil svoego
zherebchika i poglyadel na hutora.
     - |kie  dela, podumaesh'!  -  vzdohnul Pantelej, tozhe glyadya  na hutora i
pozhimayas'  ot  utrennej  svezhesti. - Poslal on cheloveka na hutor za kakoj-to
bumagoj, a tot ne edet... Stepku poslat' by!
     - Ded, a kto eto? - sprosil Egorushka.
     - Varlamov.
     Bozhe moj!  Egorushka bystro  vskochil, stal na koleni i poglyadel na beluyu
furazhku. V maloroslom serom  chelovechke, obutom  v bol'shie sapogi, sidyashchem na
nekrasivoj loshadenke i razgovarivayushchem s muzhikami  v takoe vremya, kogda  vse
poryadochnye  lyudi   spyat,  trudno   bylo  uznat'  tainstvennogo,  neulovimogo
Varlamova,  kotorogo  vse  ishchut,  kotoryj  vsegda  "kruzhitsya" i imeet  deneg
gorazdo bol'she, chem grafinya Dranickaya.
     - Nichego, horoshij chelovek... - govoril Pantelej, glyadya na hutora. - Daj
bog zdorov'ya, slavnyj gospodin... Varlamov-to, Semen Aleksandrych... Na takih
lyudyah, brat, zemlya  derzhitsya.  |to verno... Petuhi  eshche ne poyut,  a on uzh na
nogah... Drugoj by  spal ili  doma s gostyami tary-bary-rastabary, a on celyj
den'  po  stepu...  Kruzhitsya...  |tot  uzh  ne  upustit  dela...  Ne-et!  |to
molodchina...
     Varlamov  ne  otryval  glaz  ot hutora  i  o chem-to  govoril;  zherebchik
neterpelivo pereminalsya s nogi na nogu.
     - Semen  Aleksandrych, -  kriknul Pantelej,  snimaya  shlyapu, -  dozvol'te
Stepku poslat'! Emel'yan, krikni, chtob Stepku poslat'!
     No vot,  nakonec, ot hutora  otdelilsya  verhovoj.  Sil'no  nakrenivshis'
nabok i pomahivaya vyshe golovy nagajkoj, tochno  dzhigituya i zhelaya udivit' vseh
svoej smeloj ezdoj, on s bystrotoyu pticy poletel k obozu.
     -  |to,  dolzhno,  ego  ob«ezdchik, -  skazal  Pantelej.  -  U  nego  ih,
ob«ezdchikov-to, chelovek, mozhet, sto, a to i bol'she.
     Poravnyavshis'  s perednim vozom, verhovoj osadil loshad' i, snyavshi shapku,
podal Varlamovu kakuyu-to knizhku. Varlamov vynul iz knizhki neskol'ko bumazhek,
prochel ih i kriknul:
     - A gde zhe zapiska Ivanchuka?
     Verhovoj vzyal nazad knizhku,  oglyadel  bumazhki i  pozhal plechami; on stal
govorit' o  chem-to, veroyatno, opravdyvalsya  i prosil pozvoleniya s«ezdit' eshche
raz na  hutora.  ZHerebchik  vdrug zadvigalsya  tak,  kak budto  Varlamov  stal
tyazhelee. Varlamov tozhe zadvigalsya.
     - Poshel von! - kriknul on serdito i zamahnulsya na verhovogo nagajkoj.
     Potom on povernul  loshad' nazad i, rassmatrivaya v knizhke bumagi, poehal
shagom vdol' oboza.  Kogda on pod«ezzhal k zadnemu vozu, Egorushka napryag  svoe
zrenie,  chtoby poluchshe rassmotret' ego. Varlamov byl  uzhe star.  Lico  ego s
nebol'shoj  sedoj  borodkoj,  prostoe, russkoe,  zagoreloe lico, bylo krasno,
mokro  ot rosy  i pokryto sinimi zhilochkami;  ono vyrazhalo  takuyu zhe  delovuyu
suhost', kak lico Ivana Ivanycha,  tot zhe delovoj fanatizm. No vse-taki kakaya
raznica chuvstvovalas' mezhdu nim i Ivanom Ivanychem! U dyadi Kuz'michova ryadom s
delovoyu  suhost'yu vsegda byli na  lice  zabota i strah,  chto  on  ne  najdet
Varlamova, opozdaet, propustit horoshuyu cenu; nichego podobnogo, svojstvennogo
lyudyam  malen'kim  i  zavisimym,  ne  bylo  zametno ni  na lice, ni v  figure
Varlamova. |tot chelovek sam sozdaval ceny, nikogo  ne iskal i ni  ot kogo ne
zavisel;  kak  ni zauryadna  byla  ego naruzhnost', no vo  vsem, dazhe v manere
derzhat' nagajku, chuvstvovalos' soznanie sily i privychnoj vlasti nad step'yu.
     Proezzhaya mimo  Egorushki, on ne vzglyanul na nego;  odin tol'ko  zherebchik
udostoil Egorushku svoim  vnimaniem i  poglyadel  na  nego  bol'shimi,  glupymi
glazami, da  i to ravnodushno. Pantelej poklonilsya Varlamovu; tot zametil eto
i, ne otryvaya glaz ot bumazhek, skazal kartavya:
     - Zdgastvuj, stagik!
     Beseda Varlamova s verhovym i vzmah nagajkoj, po-vidimomu, proizveli na
ves'  oboz  udruchayushchee  vpechatlenie. U  vseh  byli ser'eznye lica. Verhovoj,
obeskurazhennyj gnevom sil'nogo cheloveka, bez shapki, opustiv povod'ya, stoyal u
perednego voza, molchal i kak budto  ne  veril, chto dlya nego tak hudo nachalsya
den'.
     - Krutoj starik... - bormotal Pantelej. - Beda, kakoj krutoj! A nichego,
horoshij chelovek... Ne obidit zadarom... Nichego...
     Osmotrev bumagi,  Varlamov sunul knizhku v karman; zherebchik, tochno ponyav
ego mysli, ne dozhidayas' prikaza, vzdrognul i ponessya po bol'shoj doroge.

     VII
     I  v sleduyushchuyu  zatem  noch' podvodchiki delali prival  i varili kashu. Na
etot  raz  s samogo  nachala  vo vsem  chuvstvovalas'  kakaya-to neopredelennaya
toska.  Bylo  dushno; vse  mnogo  pili i nikak ne mogli  utolit'  zhazhdu. Luna
vzoshla sil'no bagrovaya i hmuraya, tochno bol'naya; zvezdy  tozhe hmurilis', mgla
byla gushche, dal' mutnee. Priroda kak budto chto-to predchuvstvovala i tomilas'.
     U  kostra uzh ne bylo vcherashnego ozhivleniya i  razgovorov.  Vse skuchali i
govorili vyalo i  nehotya. Pantelej tol'ko vzdyhal, zhalovalsya  na nogi i to  i
delo zavodil rech' o nagloj smerti.
     Dymov lezhal na zhivote, molchal i zheval solominku; vyrazhenie  lica u nego
bylo brezglivoe, tochno ot solominki durno pahlo,  zloe i  utomlennoe... Vasya
zhalovalsya, chto u nego  lomit chelyust',  i prorochil nepogodu; Emel'yan ne mahal
rukami, a sidel  nepodvizhno  i  ugryumo glyadel na ogon'.  Tomilsya i Egorushka.
Ezda shagom utomila ego, a ot dnevnogo znoya u nego bolela golova.
     Kogda svarilas' kasha, Dymov ot skuki stal pridirat'sya k tovarishcham.
     - Rasselsya, shishka, i pervyj lezet s lozhkoj! -skazal on, glyadya so zloboj
na Emel'yana. -
     ZHadnost'! Tak  i norovit pervyj  za kotel sest'. Pevchim byl, tak uzh  on
dumaet - barin! Mnogo vas takih pevchih po bol'shomu shlyahu milostynyu prosit!
     - Da ty chto pristal? - sprosil Emel'yan, glyadya na nego tozhe so zloboj.
     - A to, chto ne sujsya pervyj k kotlu. Ne ponimaj o sebe mnogo!
     - Durak, vot  i vsú, - prosipel Emel'yan.  Znaya po opytu, chem chashche vsego
okanchivayutsya podobnye razgovory, Pantelej  i Vasya vmeshalis' i stali ubezhdat'
Dymova ne branit'sya popustu.
     -  Pevchij...  - ne  unimalsya  ozornik,  prezritel'no usmehayas'. -  |tak
vsyakij mozhet  pet'.  Sidi sebe  v  cerkvi na  paperti  da  i  poj:  "Podajte
milostyn'ki Hrista radi!" |h, vy!
     Emel'yan  promolchal. Na Dymova ego  molchanie podejstvovalo  razdrazhayushchim
obrazom. On eshche s bol'shej nenavist'yu poglyadel na byvshego pevchego i skazal:
     - Ne hochetsya tol'ko svyazyvat'sya, a to  b  ya b tebe pokazal, kak ob sebe
ponimat'!
     -  Da  chto ty  ko mne  pristal, mazepa?  - vspyhnul Emel'yan.  -  YA tebya
trogayu?
     - Kak  ty  menya  obozval? -  sprosil  Dymov, vypryamlyayas',  i glaza  ego
nalilis' krov'yu. - Kak? YA mazepa? Da? Tak vot zhe tebe! Stupaj ishchi!
     Dymov  vyhvatil iz ruk Emel'yana lozhku  i shvyrnul ee  daleko  v storonu.
Kiryuha, Vasya i Stepka vskochili  i pobezhali  iskat' ee, a Emel'yan umolyayushche  i
voprositel'no  ustavilsya  na  Panteleya.  Lico  ego  vdrug  stalo  malen'kim,
pomorshchilos', zamorgalo, i byvshij pevchij zaplakal, kak rebenok.
     Egorushka, davno uzhe nenavidevshij Dymova, pochuvstvoval,  kak  v  vozduhe
vdrug  stalo  nevynosimo  dushno, kak ogon' ot  kostra goryacho  zheg  lico; emu
zahotelos'  skoree  bezhat'  k  obozu  v  potemki, no  zlye, skuchayushchie  glaza
ozornika tyanuli ego  k sebe.  Strastno  zhelaya  skazat' chto-nibud'  v  vysshej
stepeni obidnoe, on shagnul k Dymovu i progovoril, zadyhayas':
     - Ty huzhe vseh! YA tebya terpet' ne mogu!
     Posle etogo nado bylo by bezhat' k obozu, a on nikak ne mog sdvinut'sya s
mesta i prodolzhal:
     - Na tom svete ty budesh' goret' v adu! YA Ivanu
     Ivanychu pozhaluyus'! Ty ne smeesh' obizhat' Emel'yana!
     - Tozhe, skazhi pozhalujsta! - usmehnulsya Dymov.
     - Svinenok vsyakij, eshche na gubah moloko ne obsohlo,  v ukazchiki lezet. A
ezheli za uho?
     Egorushka  pochuvstvoval, chto  dyshat' uzhe nechem; on - nikogda s nim etogo
ne  bylo  ran'she  - vdrug zatryassya  vsem telom,  zatopal nogami  i  zakrichal
pronzitel'no:
     - Bejte ego! Bejte ego!
     Slezy  bryznuli u nego iz glaz; emu stalo  stydno,  i on,  poshatyvayas',
pobezhal  k obozu. Kakoe  vpechatlenie proizvel ego krik, on ne videl. Lezha na
tyuke i placha, on dergal rukami i nogami, i sheptal:
     - Mama! Mama!
     I  eti lyudi, i  teni  vokrug kostra, i temnye tyuki, i  dalekaya  molniya,
kazhduyu minutu sverkavshaya vdali, - vsú  teper' predstavlyalos' emu nelyudimym i
strashnym. On uzhasalsya i v  otchayanii sprashival sebya, kak eto i zachem popal on
v  neizvestnuyu  zemlyu,  v  kompaniyu  strashnyh  muzhikov? Gde teper'  dyadya, o.
Hristofor i Deniska? Otchego oni tak dolgo  ne edut? Ne zabyli li oni o  nem?
Ot mysli, chto on zabyt i broshen na proizvol sud'by, emu stanovilos'  holodno
i tak zhutko,  chto on neskol'ko raz poryvalsya sprygnut'  s  tyuka i opromet'yu,
bez  oglyadki  pobezhat'  nazad po doroge,  no vospominanie o temnyh,  ugryumyh
krestah,  kotorye  nepremenno vstretyatsya  emu  na  puti, i  sverkavshaya vdali
molniya  ostanavlivali ego... I  tol'ko kogda on sheptal:  "mama!  mama!"  emu
stanovilos' kak budto legche...
     Dolzhno byt', i  podvodchikam bylo zhutko. Posle togo, kak Egorushka ubezhal
ot  kostra, oni snachala dolgo molchali, potom vpolgolosa i gluho zagovorili o
chem-to,  chto  ono idet  i chto poskoree nuzhno sobirat'sya i uhodit' ot nego...
Oni skoro pouzhinali, potushili  ogon' i molcha stali zapryagat'. Po ih  suete i
otryvistym frazam bylo zametno, chto oni predvideli kakoe-to neschast'e.
     Pered tem, kak trogat'sya  v put', Dymov podoshel  k  Panteleyu i  sprosil
tiho:
     - Kak ego zvat'?
     - Egorij... - otvetil Pantelej.
     Dymov stal  odnoj  nogoj  na koleso,  vzyalsya  za  verevku, kotoroj  byl
perevyazan tyuk, i podnyalsya. Egorushka uvidel ego lico i  kudryavuyu golovu. Lico
bylo bledno, utomleno i ser'ezno, no uzhe ne vyrazhalo zloby.
     - │ra! - skazal on tiho. - Na, bej!
     Egorushka s udivleniem posmotrel na nego; v eto vremya sverknula molniya.
     - Nichego, bej! - povtoril Dymov.
     I,  ne dozhidayas', kogda Egorushka budet bit' ego ili  govorit' s nim, on
sprygnul vniz i skazal:
     - Skushno mne!
     Potom,  perevalivayas'  s nogi  na  nogu, dvigaya  lopatkami,  on  lenivo
poplelsya vdol' oboza i ne to plachushchim, ne to dosaduyushchim golosom povtoril:
     - Skushno mne! Gospodi! A ty ne obizhajsya,
     Emelya,  -  skazal  on,  prohodya mimo Emel'yana.  -  ZHizn' nasha propashchaya,
lyutaya!
     Napravo sverknula molniya i, tochno otrazivshis' v zerkale, ona totchas  zhe
sverknula vdali.
     - Egorij, voz'mi! -  kriknul Pantelej,  podavaya snizu  chto-to bol'shoe i
temnoe.
     - CHto eto? - sprosil Egorushka.
     - Rogozhka! Budet dozhdik, tak vot pokroesh'sya.
     Egorushka pripodnyalsya  i posmotrel vokrug sebya. Dal' zametno pochernela i
uzh  chashche, chem  kazhduyu minutu, migala blednym svetom, kak vekami. CHernota ee,
tochno ot tyazhesti, sklonyalas' vpravo.
     - Ded, groza budet? - sprosil Egorushka.
     - Ah,  nozhki moi  bol'nye,  stuzhenye! - govoril naraspev  Pantelej,  ne
slysha ego i pritopyvaya nogami.
     Nalevo,  kak  budto kto  chirknul  po  nebu spichkoj, mel'knula  blednaya,
fosforicheskaya poloska i potuhla. Poslyshalos', kak gde-to ochen' daleko kto-to
proshelsya po  zheleznoj  kryshe.  Veroyatno, po  kryshe shli  bosikom,  potomu chto
zhelezo provorchalo gluho.
     - A on oblozhnoj! - kriknul Kiryuha.
     Mezhdu dal'yu i pravym gorizontom mignula molniya i tak yarko, chto osvetila
chast'  stepi  i mesto, gde  yasnoe nebo  granichilo s chernotoj.  Strashnaya tucha
nadvigalas' ne spesha,  sploshnoj massoj; na ee  krayu  viseli  bol'shie, chernye
lohmot'ya; tochno takie zhe lohmot'ya, davya drug druga, gromozdilis' na pravom i
na levom  gorizonte.  |tot oborvannyj, razlohmachennyj  vid tuchi pridaval  ej
kakoe-to  p'yanoe,  ozornicheskoe vyrazhenie.  YAvstvenno  i ne  gluho provorchal
grom. Egorushka perekrestilsya i stal bystro nadevat' pal'to.
     - Skushno mne! -  donessya s  perednih vozov krik Dymova, i po golosu ego
mozhno bylo sudit', chto on uzh opyat' nachinal zlit'sya. - Skushno!
     Vdrug  rvanul  veter  i  s takoj siloj, chto edva ne vyhvatil u Egorushki
uzelok i rogozhu; vstrepenuvshis', rogozha rvanulas' vo vse storony i zahlopala
po tyuku i po licu Egorushki. Veter so svistom ponessya  po stepi, besporyadochno
zakruzhilsya i  podnyal  s  travoyu takoj shum, chto iz-za  nego ne bylo slyshno ni
groma,  ni skripa koles.  On dul s  chernoj tuchi, nesya s  soboj oblaka pyli i
zapah dozhdya i mokroj zemli. Lunnyj svet zatumanilsya, stal kak budto gryaznee,
zvezdy eshche  bol'she  nahmurilis',  i  vidno bylo, kak po  krayu dorogi speshili
kuda-to  nazad  oblaka pyli i ih teni. Teper', po vsej  veroyatnosti,  vihri,
kruzhas' i uvlekaya s zemli pyl', suhuyu travu i  per'ya, podnimalis' pod  samoe
nebo; veroyatno, okolo samoj chernoj tuchi letali perekati-pole, i  kak, dolzhno
byt',  im bylo strashno!  No skvoz' pyl', zaleplyavshuyu  glaza,  ne  bylo vidno
nichego, krome bleska molnij.
     Egorushka, dumaya, chto siyu  minutu pol'et dozhd', stal na koleni i ukrylsya
rogozhej.
     - Pantelle-ej! - kriknul kto-to vperedi. - A... a...va!
     - Ne slyha-at'! - otvetil gromko i naraspev Pantelej.
     - A...a...va! Arya...a!
     Zagremel  serdito grom, pokatilsya po nebu sprava nalevo, potom nazad  i
zamer okolo perednih podvod.
     - Svyat, svyat, svyat, gospod'  Savaof,  - prosheptal Egorushka, krestyas', -
ispoln' nebo i zemlya slavy tvoeya...
     CHernota  na nebe raskryla rot i  dyhnula belym ognem;  totchas  zhe opyat'
zagremel grom; edva on umolk, kak molniya blesnula tak  shiroko, chto  Egorushka
skvoz'  shcheli  rogozhi  uvidel  vdrug vsyu bol'shuyu dorogu do  samoj  dali, vseh
podvodchikov i  dazhe Kiryuhinu zhiletku. CHernye lohmot'ya sleva uzhe  podnimalis'
kverhu  i  odno  iz nih,  gruboe, neuklyuzhee,  pohozhee  na  lapu  s pal'cami,
tyanulos' k lune. Egorushka reshil zakryt' krepko glaza, ne obrashchat' vnimaniya i
zhdat', kogda vsú konchitsya.
     Dozhd' pochemu-to dolgo ne nachinalsya. Egorushka, v nadezhde, chto tucha, byt'
mozhet,  uhodit  mimo, vyglyanul  iz rogozhi.  Bylo strashno  temno. Egorushka ne
uvidel  ni Panteleya, ni tyuka, ni sebya; pokosilsya  on tuda, gde  byla nedavno
luna,  no  tam chernela  takaya zhe t'ma, kak  i na  vozu.  A molnii v potemkah
kazalis' belee i oslepitel'nee, tak chto glazam bylo bol'no.
     - Pantelej! - pozval Egorushka.
     Otveta ne  posledovalo. No vot,  nakonec,  veter v poslednij raz rvanul
rogozhu i ubezhal kuda-to. Poslyshalsya rovnyj,  spokojnyj shum. Bol'shaya holodnaya
kaplya upala na koleno  Egorushki,  drugaya popolzla po  ruke. On zametil,  chto
koleni ego ne prikryty, i hotel bylo popravit' rogozhu, no v eto vremya chto-to
posypalos' i zastuchalo po doroge, potom po ogloblyam, po tyuku. |to byl dozhd'.
On i rogozha, kak budto ponyali drug druga, zagovorili o chem-to bystro, veselo
i preprotivno, kak dve soroki.
     Egorushka stoyal na kolenyah  ili, vernee, sidel  na  sapogah. Kogda dozhd'
zastuchal po  rogozhe, on  podalsya  tulovishchem  vpered,  chtoby zaslonit'  soboyu
koleni, kotorye vdrug stali mokry;  koleni  udalos' prikryt', no zato men'she
chem  cherez minutu rezkaya, nepriyatnaya  syrost'  pochuvstvovalas'  szadi,  nizhe
spiny i  na ikrah.  On prinyal prezhnyuyu lozu, vystavil koleni pod dozhd' i stal
dumat', chto delat', kak  popravit' v potemkah  nevidimuyu rogozhu. No ruki ego
byli uzhe mokry, v rukava i za vorotnik tekla voda, lopatki zyabli. I on reshil
nichego ne delat', a sidet' nepodvizhno i zhdat', kogda vsú konchitsya.
     - Svyat, svyat, svyat... - sheptal on.
     Vdrug  nad  samoj  golovoj   ego   s  strashnym,  oglushitel'nym  treskom
razlomalos'  nebo;  on  nagnulsya i pritail  dyhanie,  ozhidaya,  kogda na  ego
zatylok  i spinu  posypyatsya oblomki.  Glaza  ego  nechayanno otkrylis',  i  on
uvidel, kak na ego pal'cah, mokryh rukavah i strujkah, bezhavshih s rogozhi, na
tyuke  i vnizu na zemle vspyhnul i raz pyat' mignul  oslepitel'no  edkij svet.
Razdalsya novyj udar,  takoj zhe sil'nyj i uzhasnyj. Nebo uzhe  ne  gremelo,  ne
grohotalo, a izdavalo suhie,  treskuchie,  pohozhie  na  tresk suhogo  dereva,
zvuki.
     "Trrah! tah, tah! tah!" - yavstvenno otchekanival grom, katilsya po  nebu,
spotykalsya  i gde-nibud'  u perednih  vozov ili  daleko szadi  svalivalsya so
zlobnym, otryvistym - "trra!.."
     Ran'she  molnii   byli   tol'ko  strashny,  pri  takom   zhe   grome   oni
predstavlyalis' zloveshchimi. Ih koldovskoj svet pronikal skvoz' zakrytye veki i
holodom razlivalsya po vsemu telu.  CHto sdelat', chtoby ne videt' ih? Egorushka
reshil obernut'sya licom nazad.  Ostorozhno, kak  budto  by  boyas', chto  za nim
nablyudayut, on stal na  chetveren'ki  i, skol'zya  ladonyami  po  mokromu  tyuku,
povernulsya nazad.
     "Trah!  tah!  tah!"-  poneslos'  nad  ego  golovoj,  upalo  pod  voz  i
razorvalos' - "Rrra!"
     Glaza  opyat' nechayanno otkrylis', i Egorushka uvidel novuyu  opasnost': za
vozom  shli  tri  gromadnyh  velikana s dlinnymi pikami.  Molniya  blesnula na
ostriyah ih pik i ochen' yavstvenno osvetila  ih figury. To byli lyudi gromadnyh
razmerov,  s zakrytymi licami, ponikshimi  golovami i s tyazheloyu postup'yu. Oni
kazalis'  pechal'nymi i unylymi, pogruzhennymi v razdum'e. Byt' mozhet, shli oni
za obozom ne dlya  togo, chtoby prichinit' vred, no vse-taki v ih blizosti bylo
chto-to uzhasnoe.
     Egorushka bystro obernulsya vpered i, drozha vsem telom, zakrichal:
     - Pantelej! Ded!
     "Trah! tah! tah!" - otvetilo emu nebo.
     On otkryl glaza, chtoby poglyadet', tut li podvodchiki. Molniya sverknula v
dvuh mestah i  osvetila dorogu do  samoj dali, ves' oboz i vseh podvodchikov.
Po  doroge tekli ruchejki  i  prygali puzyri. Pantelej shagal okolo  poza, ego
vysokaya shlyapa i plechi byli pokryty nebol'shoj rogozhej; figura  ne vyrazhala ni
straha, ni bespokojstva, kak budto on ogloh ot groma i oslep ot molnii.
     - Ded, velikany! - kriknul emu Egorushka, placha. No ded ne slyshal. Dalee
shel Emel'yan. |tot byl pokryt bol'shoj rogozhej  s golovy do  nog i imel teper'
formu  treugol'nika.  Vasya, nichem  ne pokrytyj, shagal  tak zhe derevyanno, kak
vsegda,  vysoko podnimaya nogi i ne sgibaya kolen. Pri bleske molnii kazalos',
chto  oboz ne dvigalsya  i  podvodchiki  zastyli, chto  u Vasi onemela  podnyataya
noga...
     Egorushka eshche pozval deda.  Ne dobivshis' otveta, on  sel nepodvizhno i uzh
ne zhdal, kogda vsú konchitsya.  On byl uveren, chto siyu minutu ego  ub'et grom,
chto  glaza  nechayanno  otkroyutsya  i on  uvidit strashnyh velikanov. I on uzh ne
krestilsya,  ne zval  deda,  ne dumal o materi  i  tol'ko kochenel ot holoda i
uverennosti, chto groza nikogda ne konchitsya.
     No vdrug poslyshalis' golosa.
     -  Egorgij, da ty  spish', chto li? - kriknul  vnizu Pantelej. -  Slezaj!
Ogloh, durachok!..
     - Vot tak groza!  -  skazal  kakoj-to neznakomyj bas i kryaknul tak, kak
budto vypil horoshij stakan vodki.
     Egorushka   otkryl   glaza.   Vnizu   okolo   voza    stoyali   Pantelej,
treugol'nik-Emel'yan i velikany. Poslednie byli teper' mnogo nizhe  rostom  i,
kogda vglyadelsya v nih Egorushka, okazalis' obyknovennymi muzhikami, derzhavshimi
na  plechah  ne  piki, a  zheleznye  vily.  V  promezhutke  mezhdu  Panteleem  i
treugol'nikom  svetilos' okno nevysokoj izby. Znachit, oboz stoyal  v derevne.
Egorushka sbrosil s sebya rogozhu, vzyal uzelok i pospeshil s voza. Teper', kogda
vblizi govorili lyudi  i  svetilos' okno, emu uzh ne  bylo strashno,  hotya grom
treshchal po-prezhnemu i molniya polosovala vsú nebo.
     - Groza horoshaya, nichego... - bormotal Pantelej.
     -  Slava bogu... Nozhki malen'ko promyakli ot dozhdichka,  ono  i nichego...
Slez, Egorgij? Nu, idi v izbu... Nichego...
     -  Svyat, svyat, svyat...  -  prosipel Emel'yan.  -  Bespremenno gde-nibud'
udarilo... Vy tutoshnie? -sprosil on velikanov.
     - Ne, iz Glinova... My glinovskie. U gospod Platerov rabotaem.
     - Molotite, chto li?
     -  Raznoe.  Pokeda eshche pshenicu  ubiraem.  A  molon'ya-to, molon'ya! Davno
takoj grozy ne bylo...
     Egorushka voshel v  izbu. Ego vstretila toshchaya, gorbataya staruha, s ostrym
podborodkom.  Ona  derzhala  v  rukah  sal'nuyu  svechku,  shchurilas' i  protyazhno
vzdyhala.
     - Grozu-to kakuyu bog poslal! - govorila  ona. -  A nashi v stepu nochuyut,
to-to naterpyatsya serdeshnye!
     Razdevajsya, batyushka, razdevajsya...
     Drozha ot holoda i brezglivo pozhimayas', Egorushka stashchil s sebya promokshee
pal'to, potom  shiroko rasstavil ruki  i  nogi i  dolgo  ne dvigalsya.  Kazhdoe
malejshee dvizhenie  vyzyvalo  v nem  nepriyatnoe  oshchushchenie  mokroty i  holoda.
Rukava  i spina na  rubahe  byli  mokry, bryuki prilipli  k  nogam, s  golovy
teklo...
     -  CHto  zh, hlopchik,  raskoryakoj-to stoyat'?  -skazala  staruha.  -  Idi,
sadis'!
     Rasstavya shiroko nogi, Egorushka podoshel  k stolu i sel  na skam'yu  okolo
ch'ej-to golovy. Golova zadvigalas', pustila  nosom struyu vozduha, pozhevala i
uspokoilas'.  Ot  golovy  vdol'  skam'i  tyanulsya  bugor,  pokrytyj  ovchinnym
tulupom. |to spala kakaya-to baba.
     Staruha, vzdyhaya, vyshla i skoro vernulas' s arbuzom i dynej.
     - Kushaj, batyushka!  Bol'she ugoshchat'  nechem... -skazala ona,  zevaya, zatem
porylas' v stole i dostala ottuda dlinnyj, ostryj nozhik, ochen' pohozhij na te
nozhi, kakimi na postoyalyh dvorah razbojniki rezhut kupcov. - Kushaj, batyushka!
     Egorushka, drozha kak v  lihoradke, s«el  lomot'  dyni s  chernym  hlebom,
potom lomot' arbuza, i ot etogo emu stalo eshche holodnej.
     - Nashi  v  stepu nochuyut... - vzdyhala  staruha, poka on el.  -  Strasti
gospodni... Svechechku by pered obrazom zasvetit', da  ne znayu, kuda Stepanida
devala. Kushaj, batyushka, kushaj...
     Staruha zevnula i, zakinuv nazad pravuyu ruku, pochesala eyu levoe plecho.
     -  Dolzhno, chasa dva  teper',  - skazala ona. -  Skoro i vstavat'  pora.
Nashi-to v stepu nochuyut...
     Nebos', vymokli vse...
     - Babushka, - skazal Egorushka, - ya spat' hochu.
     -  Lozhis',  batyushka,  lozhis'... - vzdohnula staruha,  zevaya. -  Gospodi
Iisuse  Hriste!  Sama i  splyu,  i slyshu,  kak budto kto  stuchit. Prosnulas',
glyazhu, a eto grozu bog poslal... Svechechku by zasvetit', da ne nashla.
     Razgovarivaya s soboj, ona sdernula so skam'i kakoe-to tryap'e, veroyatno,
svoyu  postel', snyala s gvozdya okolo pechi dva tulupa  i  stala postilat'  dlya
Egorushki.
     - Groza-to ne unimaetsya, - bormotala  ona. - Kak by, neroven  chas, chego
ne  spalilo. Nashi-to v  stepu  nochuyut... Lozhis',  batyushka,  spi... Hristos s
toboj, vnuchek... Dynyu-to ya ubirat' ne stanu, mozhet, vstavshi, pokushaesh'.
     Vzdohi i zevan'e  staruhi, mernoe dyhanie spavshej baby, sumerki  izby i
shum  dozhdya  za oknom raspolagali ko snu. Egorushke bylo sovestno  razdevat'sya
pri staruhe. On snyal tol'ko sapogi, leg i ukrylsya ovchinnym tulupom.
     - Parnishka leg? - poslyshalsya cherez minutu shúpot Panteleya.
     -  Leg! -  otvetila shúpotom  staruha. -  Strasti-to, strasti  gospodni!
Gremit, gremit, i konca ne slyhat'...
     - Sejchas projdet... - proshipel  Pantelej,  sadyas'.  -  Potishe  stalo...
Rebyata poshli po izbam, a dvoe pri loshadyah ostalis'... Rebyata-to... Nel'zya...
Uvedut loshadej... Vot posizhu malen'ko i pojdu na smenu... Nel'zya, uvedut...
     Pantelej  i staruha sideli  ryadom  u  nog  Egorushki  i govorili shipyashchim
shúpotom,  preryvaya svoyu  rech' vzdohami i zevkami.  A  Egorushka nikak ne  mog
sogret'sya. Na nem lezhal  teplyj, tyazhelyj tulup, no vsú telo tryaslos', ruki i
nogi svodilo sudorogami, vnutrennosti drozhali... On razdelsya pod tulupom, no
i eto ne pomoglo. Oznob stanovilsya vsú sil'nej i sil'nej.
     Pantelej ushel na smenu  i  potom  opyat' vernulsya, a Egorushka vsú eshche ne
spal i drozhal vsem telom. CHto-to davilo emu golovu i  grud', ugnetalo ego, i
on  ne  znal,  chto eto:  shúpot  li  starikov, ili tyazhelyj zapah  ovchiny?  Ot
s«edennyh arbuza i dyni vo rtu byl nepriyatnyj, metallicheskij vkus. K tomu zhe
eshche kusalis' blohi.
     - Ded, mne holodno! - skazal on i ne uznal svoego golosa.
     - Spi, vnuchek, spi... - vzdohnula staruha.
     Tit na tonkih nozhkah podoshel k posteli i zamahal rukami, potom vyros do
potolka i obratilsya v  mel'nicu. O.  Hristofor, ne  takoj, kakim  on sidel v
brichke, a v polnom oblachenii i  s kropilom v ruke, proshelsya vokrug mel'nicy,
pokropil ee  svyatoj  vodoj  i  ona perestala mahat'. Egorushka, znaya, chto eto
bred, otkryl glaza.
     - Ded! - pozval on. - Daj vody!
     Nikto ne  otozvalsya. Egorushke stalo nevynosimo dushno i neudobno lezhat'.
On vstal, odelsya i vyshel iz izby. Uzhe nastupilo utro. Nebo bylo pasmurno, no
dozhdya  uzhe ne bylo. Drozha i kutayas'  v mokroe pal'to, Egorushka  proshelsya  po
gryaznomu dvoru, prislushalsya  k tishine; na glaza emu popalsya malen'kij hlevok
s kamyshovoj, napolovinu otkrytoj dverkoj. On zaglyanul v etot hlevok, voshel v
nego i sel v temnom uglu na kizyak.
     V  ego tyazheloj golove putalis'  mysli, vo rtu bylo  suho  i protivno ot
metallicheskogo vkusa. On oglyadel svoyu shlyapu, popravil na nej pavlin'e pero i
vspomnil, kak hodil s mamashej pokupat' etu shlyapu. Sunul on  ruku v karman  i
dostal  ottuda  komok buroj, lipkoj  zamazki. Kak eta zamazka  popala emu  v
karman? On podumal, ponyuhal: pahnet medom.  Aga, eto  evrejskij pryanik!  Kak
on, bednyj, razmok!
     Egorushka  oglyadel  svoe  pal'to.  A  pal'to  u  nego  bylo seren'koe, s
bol'shimi kostyanymi pugovicami, sshitoe na maner syurtuka. Kak novaya  i dorogaya
veshch',  doma viselo ono  ne  v  perednej,  a v  spal'noj,  ryadom s mamashinymi
plat'yami;  nadevat' ego pozvolyalos' tol'ko  po prazdnikam. Poglyadev na nego,
Egorushka  pochuvstvoval  k  nemu zhalost',  vspomnil, chto  on  i pal'to -  oba
brosheny na  proizvol sud'by,  chto im uzh bol'she ne vernut'sya domoj, i zarydal
tak, chto edva ne svalilsya s kizyaka.
     Bol'shaya belaya  sobaka,  smochennaya dozhdem,  s kloch'yami  shersti na morde,
pohozhimi  na  papil'otki,  voshla  v hlev  i  s  lyubopytstvom  ustavilas'  na
Egorushku. Ona, po-vidimomu, dumala: zalayat' ili  net? Reshiv,  chto  layat'  ne
nuzhno, ona ostorozhno podoshla k Egorushke, s«ela zamazku i vyshla.
     - |to varlamovskie! - kriknul kto-to na ulice.
     Naplakavshis', Egorushka  vyshel iz  hleva i,  obhodya  luzhu,  poplelsya  na
ulicu.  Kak raz  pered  vorotami na doroge  stoyali vozy. Mokrye podvodchiki s
gryaznymi nogami, vyalye i  sonnye, kak osennie muhi, brodili vozle ili sideli
na ogloblyah. Egorushka poglyadel na nih i podumal:
     "Kak skuchno i neudobno byt' muzhikom!" On podoshel k Panteleyu i sel s nim
ryadom na ogloblyu.
     - Ded, mne holodno! - skazal on, drozha i zasovyvaya ruki v rukava.
     -  Nichego,  skoro  do mesta doedem,  -  zevnul Pantelej.  - Ono nichego,
sogreesh'sya.
     Oboz tronulsya s mesta rano, potomu chto bylo ne zharko. Egorushka lezhal na
tyuke i drozhal ot holoda, hotya solnce skoro pokazalos' na nebe i vysushilo ego
odezhdu, tyuk i zemlyu. Edva on zakryl glaza, kak opyat' uvidel Tita i mel'nicu.
CHuvstvuya toshnotu i tyazhest' vo vsem tele, on napryagal sily, chtoby otognat' ot
sebya eti obrazy,  no edva oni  ischezali,  kak na  Egorushku  s revom brosalsya
ozornik Dymov s krasnymi glazami  i s  podnyatymi kulakami ili  zhe slyshalos',
kak  on toskoval: "Skushno mne!"  Proezzhal  na  kazach'em  zherebchike Varlamov,
prohodil so svoej ulybkoj  i s drohvoj schastlivyj  Konstantin. I kak vse eti
lyudi byli tyazhely, nesnosny i nadoedlivy!
     Raz -  eto bylo uzhe  pered vecherom  - on podnyal golovu, chtoby poprosit'
pit'. Oboz stoyal na bol'shom mostu, tyanuvshemsya cherez shirokuyu reku. Vnizu  nad
rekoj  temnel  dym, a skvoz'  nego  viden byl parohod, tashchivshij  na  buksire
barzhu. Vperedi za rekoj pestrela gromadnaya gora, useyannaya domami i cerkvami;
u podnozhiya gory okolo tovarnyh vagonov begal lokomotiv...
     Ran'she  Egorushka  ne videl nikogda  ni parohodov,  ni  lokomotivov,  ni
shirokih rek. Vzglyanuv teper' na nih, on ne ispugalsya,  ne udivilsya;  na lice
ego   ne  vyrazilos'  dazhe  nichego   pohozhego  na  lyubopytstvo.   On  tol'ko
pochuvstvoval  durnotu  i pospeshil lech'  grud'yu na kraj tyuka.  Ego  stoshnilo.
Pantelej, videvshij eto, kryaknul i pokrutil golovoj.
     - Zahvoral  nash parnishka!  - skazal  on.  -  Dolzhno, zhivot  zastudil...
parnishka-to... Na chuzhoj storone... Ploho delo!

     VIII
     Oboz  ostanovilsya nedaleko  ot  pristani v  bol'shom torgovom  podvor'e.
Slezaya s voza, Egorushka uslyshal chej-to ochen' znakomyj golos.
     Kto-to pomogal emu slezat' i govoril:
     - A my eshche vchera vecherom priehali... Celyj den' nynche vas zhdali. Hoteli
vcheras'  nagnat'  vas, da ne ruka byla, drugoj dorogoj  poehali. |ka, kak ty
svoyu pal'tishku izmyal! Dostanetsya tebe ot dyaden'ki!
     Egorushka vglyadelsya  v mramornoe lico govorivshego  i  vspomnil, chto  eto
Deniska.
     -  Dyaden'ka i o.  Hristofor teper' v nomere,  -prodolzhal Deniska, - chaj
p'yut. Pojdem!
     I on povel Egorushku k bol'shomu dvuhetazhnomu korpusu, temnomu i hmuromu,
pohozhemu  na N-skoe  bogougodnoe zavedenie. Projdya  seni,  temnuyu lestnicu i
dlinnyj, uzkij  koridor,  Egorushka  i Deniska voshli v  malen'kij nomerok,  v
kotorom, dejstvitel'no, za chajnym stolom sideli Ivan Ivanych i  o. Hristofor.
Uvidev mal'chika, oba starika izobrazili na licah udivlenie i radost'.
     - A-a, Egor Nikola-aich! - propel o. Hristofor.
     - Gospodin Lomonosov!
     - A, gospoda dvoryane! - skazal Kuz'michov. - Milosti prosim.
     Egorushka snyal  pal'to,  poceloval ruku  dyade i  o. Hristoforu  i sel za
stol.
     - Nu, kak doehal, puer bone? (4) - zasypal  ego o. Hristofor voprosami,
nalivaya  emu chayu i, po  obyknoveniyu, luchezarno ulybayas'. - Nebos' nadoelo? I
ne  daj  bog  na  oboze  ili  na volah ehat'! Edesh', edesh', prosti  gospodi,
vzglyanesh' vpered, a step'  vsú  takaya  zh protyazhenno-slozhennaya,  kak i  byla:
konca krayu ne vidat'! Ne ezda,  a  chistoe ponoshenie. CHto zh ty  chayu ne p'esh'?
Pej!  A  my  bez  tebya tut,  poka ty s  obozom tashchilsya,  vse  dela pod  oreh
razdelali.  Slava  bogu!  Prodali  sherst'  CHerepahinu i  tak,  kak  daj  bog
vsyakomu... Horosho popol'zovalis'.
     Pri  pervom   vzglyade  na  svoih  Egorushka  pochuvstvoval  nepreodolimuyu
potrebnost' zhalovat'sya. On ne slushal  o. Hristofora i  pridumyval, s chego by
nachat' i na chto osobenno  pozhalovat'sya. No golos  o.  Hristofora, kazavshijsya
nepriyatnym i rezkim, meshal emu sosredotochit'sya i putal ego mysli. Ne posidev
i pyati minut, on vstal iz-za stola, poshel k divanu i leg.
     - Vot-te na! - udivilsya o. Hristofor. - A kak zhe chaj?
     Pridumyvaya, na chto by takoe pozhalovat'sya, Egorushka pripal lbom k  stene
divana i vdrug zarydal.
     -  Vot-te na!  - povtoril o. Hristofor, podnimayas'  i idya k  divanu.  -
Georgij, chto s toboj? CHto ty plachesh'?
     - YA... ya bolen! - progovoril Egorushka.
     -  Bolen?  - smutilsya o.  Hristofor. -  Vot  eto uzh i nehorosho, brat...
Razve mozhno v doroge bolet'? Aj, aj, kakoj ty, brat... a?
     On prilozhil ruku k Egorushkinoj golove, potrogal shcheku i skazal:
     -  Da,   golova  goryachaya...  |to  ty,  dolzhno   byt',  prostudilsya  ili
chego-nibud' pokushal... Ty boga prizyvaj.
     - Hininy emu dat'... - skazal smushchenno Ivan Ivanych.
     -  Net,  emu  by  chego-nibud'  goryachen'kogo pokushat'... Georgij, hochesh'
supchiku? A?
     - Ne... ne hochu... - otvetil Egorushka.
     - Tebya znobit, chto li?
     - Prezhde znobilo, a teper'... teper' zhar. U menya vsú telo bolit...
     Ivan  Ivanych  podoshel  k divanu, potrogal Egorushku za golovu,  smushchenno
kryaknul i vernulsya k stolu.
     - Vot chto, ty razdevajsya i lozhis'  spat', -skazal o. Hristofor,  - tebe
vyspat'sya nado.
     On pomog  Egorushke  razdet'sya, dal emu podushku i  ukryl ego odeyalom,  a
poverh odeyala pal'tom Ivana Ivanycha, zatem otoshel na cypochkah i sel za stol.
Egorushka zakryl  glaza i emu totchas zhe stalo kazat'sya, chto on ne v nomere, a
na  bol'shoj  doroge okolo  kostra; Emel'yan mahnul rukoj, a Dymov  s krasnymi
glazami lezhal na zhivote i nasmeshlivo glyadel na Egorushku.
     - Bejte ego! Bejte ego! - kriknul Egorushka.
     - Bredit... - progovoril vpolgolosa o. Hristofor.
     - Hlopoty! - vzdohnul Ivan Ivanych.
     -  Nado budet  ego maslom  s  uksusom smazat'.  Bog  dast,  k  zavtramu
vyzdoroveet.
     CHtoby otvyazat'sya ot tyazhelyh grez, Egorushka otkryl glaza i stal smotret'
na ogon'. O.  Hristofor i Ivan Ivanych  uzhe  napilis' chayu i o chem-to govorili
shúpotom.  Pervyj schastlivo  ulybalsya i, po-vidimomu,  nikak ne  mog zabyt' o
tom, chto vzyal horoshuyu pol'zu na shersti; veselila ego ne stol'ko sama pol'za,
skol'ko mysl', chto, priehav domoj, on soberet vsyu svoyu bol'shuyu sem'yu, lukavo
podmignet  i  rashohochetsya;  snachala on  vseh obmanet  i skazhet,  chto prodal
sherst' deshevle svoej ceny,  potom zhe podast  zyatyu Mihajle tolstyj bumazhnik i
skazhet: "Na, poluchaj! Vot  kak  nado dela  delat'!"  Kuz'michov zhe ne kazalsya
dovol'nym. Lico ego po-prezhnemu vyrazhalo delovuyu suhost' i zabotu.
     -  |h,  kaby  znat'e,  chto  CHerepahin  dast takuyu  cenu, -  govoril  on
vpolgolosa, -  to ya b  doma ne  prodaval Makarovu teh  trehsot  pudov! Takaya
dosada! No kto zh ego znal, chto tut cenu podnyali?
     CHelovek v  beloj  rubahe ubral samovar  i zazheg v  uglu  pered  obrazom
lampadku. O.  Hristofor shepnul  emu  chto-to na uho;  tot sdelal tainstvennoe
lico,  kak zagovorshchik - ponimayu, mol, - vyshel  i, vernuvshis' nemnogo pogodya,
postavil pod divan posudinu. Ivan Ivanych postlal sebe na polu, neskol'ko raz
zevnul, lenivo pomolilsya i leg.
     - A  zavtra  ya  v  sobor dumayu... -  skazal o. Hristofor. -  Tam u menya
klyuchar' znakomyj. K preosvyashchennomu by nado posle obedni, da govoryat, bolen.
     On zevnul i potushil lampu. Teper' uzh svetila odna tol'ko lampadka.
     - Govoryat, ne prinimaet, - prodolzhal o.
     Hristofor, razoblachayas'. - Tak i uedu, ne povidavshis'.
     On snyal kaftan, i Egorushka uvidel pered soboj Robinzona Kruze. Robinzon
chto-to razmeshal v blyudechke, podoshel k Egorushke i zasheptal:
     -  Lomonosov,  ty spish'? Vstan'-ka!  YA tebya maslom s uksusom smazhu. Ono
horosho, ty tol'ko boga prizyvaj.
     Egorushka  bystro podnyalsya i sel. O.  Hristofor  snyal s nego  sorochku i,
pozhimayas',  preryvisto  dysha,  kak  budto  emu  samomu  bylo  shchekotno,  stal
rastirat' Egorushke grud'.
     - Vo  imya otca  i  syna i svyatago duha... - sheptal on.  - Lozhis' spinoj
kverhu!.. Vot tak. Zavtra zdorov budesh',  tol'ko vpered  ne  sogreshaj... Kak
ogon', goryachij! Nebos' v grozu v doroge byli?
     - V doroge.
     -  Eshche by ne zahvorat'! Vo imya  otca i syna i svyatago duha... Eshche by ne
zahvorat'!
     Smazavshi  Egorushku,  o.  Hristofor  nadel  na  nego   sorochku,   ukryl,
perekrestil  i otoshel. Potom  Egorushka videl, kak on molilsya bogu. Veroyatno,
starik  znal  naizust'  ochen' mnogo molitv,  potomu  chto dolgo  stoyal  pered
obrazom  i sheptal. Pomolivshis', on perekrestil okna,  dver', Egorushku, Ivana
Ivanycha, leg  bez  podushki na divanchik i ukrylsya svoim  kaftanom. V koridore
chasy probili  desyat'. Egorushka vspomnil, chto  eshche mnogo vremeni ostalos'  do
utra, v toske pripal lbom  k spinke divana  i uzh  ne staralsya otdelat'sya  ot
tumannyh ugnetayushchih grez. No utro nastupilo gorazdo ran'she, chem on dumal.
     Emu kazalos', chto on nedolgo  lezhal, pripavshi lbom k spinke divana,  no
kogda on otkryl  glaza,  iz oboih  okon nomerka  uzhe  tyanulis' k  polu kosye
solnechnye  luchi.  O. Hristofora i  Ivana  Ivanycha ne  bylo. V  nomerke  bylo
pribrano, svetlo, uyutno i pahlo o. Hristoforom, kotoryj vsegda izdaval zapah
kiparisa i suhih vasil'kov (doma on  delal  iz vasil'kov kropila i ukrasheniya
dlya kiotov, otchego  i propah imi naskvoz'). Egorushka poglyadel na podushku, na
kosye luchi, na  svoi sapogi,  kotorye teper' byli vychishcheny i stoyali ryadyshkom
okolo divana,  i zasmeyalsya.  Emu kazalos' strannym, chto on ne na  tyuke,  chto
krugom vsú suho i na potolke net molnij i groma.
     On  prygnul  s  divana  i  stal  odevat'sya.  Samochuvstvie  u nego  bylo
prekrasnoe;  ot vcherashnej bolezni ostalas' odna  tol'ko nebol'shaya slabost' v
nogah i v shee. Znachit, maslo i uksus pomogli. On vspomnil parohod, lokomotiv
i  shirokuyu  reku,  kotorye  smutno  videl  vchera,  i teper' speshil  poskoree
odet'sya, chtoby pobezhat' na pristan'  i poglyadet' na nih. Kogda on, umyvshis',
nadeval kumachovuyu rubahu, vdrug shchelknul v dveryah zamok i na poroge pokazalsya
o. Hristofor v svoem cilindre, s posohom i v shelkovoj korichnevoj ryase poverh
parusinkovogo kaftana. Ulybayas' i  siyaya (stariki, tol'ko  chto vernuvshiesya iz
cerkvi,  vsegda ispuskayut siyanie),  on  polozhil na stol  prosforu i kakoj-to
svertok, pomolilsya i skazal:
     - Bog milosti prislal! Nu, kak zdorov'e?
     - Teper' horosho, - otvetil Egorushka, celuya emu ruku.
     - Slava bogu... A  ya iz obedni... Hodil s znakomym klyucharem povidat'sya.
Zval on  menya  k sebe chaj pit', da ya  ne poshel. Ne  lyublyu po  gostyam  hodit'
spozaranku. Bog s nimi!
     On snyal  ryasu,  pogladil sebya po  grudi  i ne  spesha razvernul svertok.
Egorushka uvidel  zhestyanochku s zernistoj ikroj, kusochek  balyka i francuzskij
hleb.
     - Vot,  shel mimo  zhivorybnoj lavki  i kupil, -skazal o. Hristofor.  - V
buden' ne iz chego by roskoshestvovat', da, podumal, doma bolyashchij, tak ono kak
budto i prostitel'no. A ikra horoshaya, osetrovaya...
     CHelovek v beloj rubahe prines samovar i podnos s posudoj.
     -  Kushaj, -  skazal  o.  Hristofor, namazyvaya  ikru  na lomtik  hleba i
podavaya Egorushke. - Teper' kushaj i gulyaj,  a nastanet vremya, uchit'sya budesh'.
Smotri  zhe, uchis'  so  vnimaniem i prilezhaniem, chtoby tolk byl. CHto naizust'
nado, to  uchi  naizust', a gde  nuzhno  rasskazat'  svoimi slovami vnutrennij
smysl, ne  kasayas'  naruzhnogo, tam svoimi slovami. I starajsya tak, chtob  vse
nauki vyuchit'. Inoj matematiku znaet otlichno, a pro Petra Mogilu ne  slyhal,
a inoj pro Petra Mogilu znaet, a  ne  mozhet  pro lunu ob«yasnit'. Net, ty tak
uchis', chtoby vsú ponimat'! Vyuchis' po-latynski, po-francuzski, po-nemecki...
geografiyu, konechno,  istoriyu, bogoslovie,  filosofiyu,  matematiku... A kogda
vsemu vyuchish'sya, ne spesha, da s molitvoyu, da s userdiem, togda i postupaj na
sluzhbu.  Kogda vsú budesh' znat', tebe na vsyakoj steze legko budet. Ty tol'ko
uchis'  da blagodati nabirajsya, a uzh bog ukazhet, kem tebe  byt'. Doktorom li,
sud'ej li, inzhenerom li...
     O. Hristofor namazal  na malen'kij kusochek hleba nemnozhko ikry, polozhil
ego v rot i skazal:
     - Apostol  Pavel govorit: na ucheniya stranna i razlichna ne prilagajtesya.
Konechno, esli chernoknizhie, bueslovie, ili duhov s  togo sveta vyzyvat',  kak
Saul, ili takie nauki uchit', chto ot nih  pol'zy ni sebe, ni  lyudyam, to luchshe
ne   uchit'sya.   Nado   vosprinimat'  tol'ko  to,  chto  bog  blagoslovil.  Ty
soobrazhajsya...  Svyatye apostoly govorili na vseh yazykah  - i  ty  uchi yazyki;
Vasilij  Velikij uchil matematiku i filosofiyu - i ty uchi; svyatyj Nestor pisal
istoriyu - i ty uchi i pishi istoriyu. So svyatymi soobrazhajsya...
     O. Hristofor othlebnul iz blyudechka, vyter usy i pokrutil golovoj.
     - Horosho! - skazal on. -  YA po-starinnomu obuchen, mnogoe uzh zabyl, da i
to zhivu inache, chem prochie. I sravnivat' dazhe  nel'zya. Naprimer, gde-nibud' v
bol'shom  obshchestve,   za  obedom  li,  ili  v  sobranii   skazhesh'  chto-nibud'
po-latynski,  ili  iz istorii,  ili  filosofii, a lyudyam  i priyatno, da i mne
samomu  priyatno...  Ili  vot  tozhe,  kogda  priezzhaet okruzhnoj  sud  i nuzhno
privodit'  k prisyage; vse prochie  svyashchenniki  stesnyayutsya,  a ya  s sud'yami, s
prokurorami da  s advokatami zapanibrata: po-uchenomu  pogovoryu, chajku s nimi
pop'yu,  posmeyus',  rassproshu,  chego ne  znayu...  I  im priyatno.  Tak-to vot,
brat... Uchen'e  svet,  a  neuchen'e  t'ma.  Uchis'! Ono,  konechno,  tyazhelo:  v
tepereshnee vremya uchen'e dorogo obhoditsya...  Mamen'ka tvoya  vdovica, pensiej
zhivet, nu da ved'...
     O. Hristofor ispuganno poglyadel na dver' i prodolzhal shúpotom:
     - Ivan Ivanych budet pomogat'.  On tebya ne  ostavit. Detej u  nego svoih
netu, i on tebe pomozhet. Ne bespokojsya.
     On sdelal ser'eznoe lico i zasheptal eshche tishe:
     - Tol'ko ty smotri,  Georgij,  bozhe  tebya  sohrani, ne zabyvaj materi i
Ivana Ivanycha. Pochitat' mat'  velit zapoved', a Ivan Ivanych tebe blagodetel'
i vmesto otca. Ezheli ty vyjdesh' v uchenye i, ne daj bog, stanesh' tyagotit'sya i
prenebregat' lyudyami po toj prichine, chto oni glupee tebya, to gore, gore tebe!
     O. Hristofor podnyal vverh ruku i povtoril tonkim goloskom:
     - Gore! Gore!
     O. Hristofor razgovorilsya  i,  chto nazyvaetsya,  voshel  vo vkus;  on  ne
okonchil by do obeda, no otvorilas' dver' i voshel Ivan Ivanych. Dyadya toroplivo
pozdorovalsya, sel za stol i stal bystro glotat' chaj.
     - Nu, so vsemi delami  spravilsya,  - skazal on.  - Segodnya  by i  domoj
ehat', da vot s Egorom eshche zabota. Nado ego pristroit'. Sestra govorila, chto
tut gde-to ee  podruzhka zhivet, Nastas'ya Petrovna, tak vot, mozhet,  ona ego k
sebe na kvartiru voz'met.
     On porylsya v svoem bumazhnike, dostal ottuda izmyatoe pis'mo i prochel:
     -  "Malaya  Nizhnyaya  ulica,  Nastas'e  Petrovne Toskunovoj, v sobstvennom
dome". Nado budet sejchas pojti poiskat' ee. Hlopoty!
     Vskore posle chayu Ivan Ivanych i Egorushka uzh vyhodili iz podvor'ya.
     - Hlopoty! - bormotal dyadya. - Privyazalsya ty ko mne, kak  repejnik, i nu
tebya sovsem k bogu! Vam uchen'e Da blagorodstvo, a mne odna muka s vami...
     Kogda oni prohodili dvorom, to vozov i podvodchikov uzhe ne bylo, vse oni
eshche  rano utrom uehali na pristan'. V dal'nem  uglu dvora  temnela  znakomaya
brichka; vozle nee stoyali gnedye i eli oves.
     "Proshchaj, brichka!" - podumal Egorushka.
     Snachala prishlos' dolgo  podnimat'sya  na  goru  po bul'varu, potom  idti
cherez bol'shuyu  bazarnuyu ploshchad'; tut Ivan Ivanych spravilsya u gorodovogo, gde
Malaya Nizhnyaya ulica.
     - |va! - usmehnulsya gorodovoj. - Ona daleche, tuda k vygonu!
     Na puti popadalis'  navstrechu izvozchich'i  proletki,  no takuyu slabost',
kak ezda na izvozchikah, dyadya pozvolyal sebe tol'ko v isklyuchitel'nyh sluchayah i
po bol'shim prazdnikam. On i Egorushka dolgo shli po moshchenym  ulicam, potom shli
po ulicam, gde byli  odni  tol'ko trotuary, a mostovyh  ne bylo,  i v  konce
koncov popali  na  takie ulicy, gde ne bylo ni mostovyh, ni trotuarov. Kogda
nogi i yazyk  doveli ih do Maloj Nizhnej ulicy,  oba oni byli  krasny i,  snyav
shlyapy, vytirali pot.
     -  Skazhite, pozhalujsta,  - obratilsya Ivan  Ivanych  k  odnomu  starichku,
sidevshemu u vorot na lavochke, - gde tut dom Nastas'i Petrovny Toskunovoj?
     - Nikakoj  tut  Toskunovoj net, - otvetil  starik,  podumav.  -  Mozhet,
Timoshenko?
     - Net, Toskunova...
     - Izvinite, Toskunovoj netu...
     Ivan Ivanych pozhal plechami i poplelsya dal'she.
     - Da  ne ishchite! - kriknul  emu szadi starik.  - Govoryu  - netu,  znachit
netu!
     - Poslushaj, teten'ka, - obratilsya Ivan Ivanych k staruhe, prodavavshej na
uglu v lotke podsolnuhi i grushi, - gde tut dom Nastas'i Petrovny Toskunovoj?
     Staruha poglyadela na nego s udivleniem i zasmeyalas'.
     - Da neshto Nastas'ya Petrovna teper' v svoem dome zhivet? - sprosila ona.
- Gospodi, uzh godov vosem', kak ona dochku  vydala i dom svoj zyatyu  otkazala!
Tam teper' zyat' zhivet.
     A glaza ee govorili: "Kak zhe vy, duraki, takogo pustyaka ne znaete?"
     - A gde ona teper' zhivet? - sprosil Ivan Ivanych.
     - Gospodi! - udivilas'  staruha, vspleskivaya rukami. - Ona  uzh davno na
kvartire zhivet! Uzh godov vosem', kak svoj dom zyatyu otkazala. CHto vy!
     Ona, veroyatno, ozhidala, chto Ivan Ivanych tozhe udivitsya i voskliknet: "Da
ne mozhet byt'!!", no tot ochen' pokojno sprosil:
     - Gde zh ee kvartira?
     Torgovka  zasuchila  rukava  i,  ukazyvaya  goloj  rukoj,  stala  krichat'
pronzitel'nym tonkim golosom:
     -  Idite  vsú pryamo,  pryamo,  pryamo...  Vot  kak  projdete  krasnen'kij
domichek, tam na levoj ruke budet pereulochek. Tak  vy idite v etot pereulochek
i glyadite tret'i vorota sprava...
     Ivan  Ivanych  i Egorushka doshli do krasnogo domika,  povernuli  nalevo v
pereulok i napravilis' k tret'im vorotam sprava. Po obe  storony etih seryh,
ochen' staryh  vorot  tyanulsya  seryj  zabor s shirokimi shchelyami;  pravaya  chast'
zabora sil'no nakrenilas'  vpered i grozila padeniem, levaya pokosilas' nazad
vo dvor, vorota  zhe stoyali pryamo  i, kazalos', eshche vybirali, kuda im udobnee
svalit'sya, vpered  ili  nazad.  Ivan  Ivanych  otvoril  kalitku  i  vmeste  s
Egorushkoj  uvidel bol'shoj dvor, porosshij bur'yanom i  repejnikom. V sta shagah
ot  vorot stoyal  nebol'shoj  domik s  krasnoj kryshej  i  s zelenymi stavnyami.
Kakaya-to polnaya  zhenshchina,  s  zasuchennymi  rukavami i  s podnyatym  fartukom,
stoyala   sredi   dvora,   sypala  chto-to   na   zemlyu   i  krichala  tak   zhe
pronzitel'no-tonko, kak i torgovka:
     - Cyp!.. cyp! cyp!
     Szadi  nee  sidela ryzhaya  sobaka  s ostrymi  ushami.  Uvidev gostej, ona
pobezhala k kalitke i zalayala tenorom (vse ryzhie sobaki layut tenorom).
     - Kogo vam? - kriknula zhenshchina, zaslonyaya rukoj glaza ot solnca.
     - Zdravstvujte! - tozhe kriknul ej Ivan
     Ivanych,  otmahivayas'  palkoj  ot  ryzhej sobaki. -  Skazhite, pozhalujsta,
zdes' zhivet Nastas'ya Petrovna Toskunova?
     - Zdes'! A na chto vam?
     Ivan Ivanych i Egorushka podoshli k  nej. Ona podozritel'no oglyadela  ih i
povtorila:
     - Na chto ona vam?
     - Da, mozhet, vy sami Nastas'ya Petrovna?
     - Nu, ya!
     -  Ochen' priyatno... Vidite li, klanyalas'  vam  vasha davnishnyaya podruzhka,
Ol'ga Ivanovna  Knyazeva.  Vot  eto ee synok.  A ya, mozhet, pomnite, ee rodnoj
brat, Ivan  Ivanych... Vy ved'  nasha N-skaya...  Vy u nas i rodilis',  i zamuzh
vyhodili...
     Nastupilo molchanie. Polnaya  zhenshchina ustavilas'  bessmyslenno  na  Ivana
Ivanycha, kak  by ne  verya ili ne ponimaya, potom  vsya vspyhnula  i vsplesnula
rukami; iz fartuka ee posypalsya oves, iz glaz bryznuli slezy.
     -  Ol'ga  Ivanovna!  -  vzvizgnula  ona,  tyazhelo  dysha ot  volneniya.  -
Golubushka moya rodnaya! Ah, batyushki, tak chto zhe  ya,  kak dura, stoyu? Angel'chik
ty moj horoshen'kij...
     Ona obnyala Egorushku, obmochila slezami ego lico i sovsem zaplakala.
     -   Gospodi!  -  skazala  ona,  lomaya  ruki.  -  Olechkin  synochek!  Vot
radost'-to! Sovsem mat'!
     CHistaya mat'! Da chto zh vy na dvore stoite?
     Pozhalujte v komnaty!
     Placha, zadyhayas'  i  govorya  na  hodu,  ona  pospeshila  k  domu;  gosti
poplelis' za nej.
     -  U menya ne  pribrano! - govorila ona, vvodya gostej v malen'kij dushnyj
zal,  ves' ustavlennyj obrazami i  cvetochnymi gorshkami. - Ah,  mater' bozhiya!
Vasilisa, podi hot' stavni otvori! Angel'chik moj! Krasota moya neopisannaya! YA
i ne znala, chto u Olechki takom synochek!
     Kogda  ona  uspokoilas' i privykla  k gostyam, Ivan  Ivanych priglasil ee
pogovorit' naedine.  Egorushka vyshel v druguyu komnatku;  tut  stoyala  shvejnaya
mashina, na okne  visela kletka so skvorcom i  bylo tak  zhe mnogo  obrazov  i
cvetov,  kak i  v zale.  Okolo  mashiny  nepodvizhno stoyala  kakaya-to devochka,
zagorelaya, so shchekami puhlymi, kak u Tita, i  v chisten'kom sitcevom plat'ice.
Ona, ne migaya, glyadela na Egorushku  i,  po-vidimomu,  chuvstvovala sebya ochen'
nelovko. Egorushka poglyadel na nee, pomolchal i sprosil:
     - Kak tebya zvat'?
     Devochka poshevelila gubami, sdelala plachushchee lico i tiho otvetila:
     - At'ka...
     |to znachilo: Kat'ka.
     - On u vas budet zhit', - sheptal v zale Ivan
     Ivanych, - ezheli vy budete takie dobrye, a my vam budem po desyati rublej
v mesyac platit'. On u nas mal'chik ne balovannyj, tihij...
     - Uzh ne znayu, kak vam i skazat', Ivan Ivanych!
     -  plaksivo vzdyhala Nastas'ya Petrovna. - Desyat' rublej den'gi horoshie,
da ved' chuzhogo-to rebenka brat' strashno! Vdrug zaboleet, ili chto...
     Kogda  Egorushku opyat' pozvali v zal, Ivan Ivanych uzhe stoyal so shlyapoj  v
rukah i proshchalsya.
     -  CHto  zh?  Znachit, puskaj teper' i  ostaetsya  u vas,  - govoril  on. -
Proshchajte! Ostavajsya,  Egor! -skazal  on, obrashchayas' k plemyanniku. -  Ne baluj
tut, slushajsya Nastas'yu Petrovnu... Proshchaj! YA pridu eshche zavtra.
     I on  ushel.  Nastas'ya Petrovna eshche raz obnyala  Egorushku,  obozvala  ego
angel'chikom  i,  zaplakannaya,  stala  sobirat'  na  stol.  CHerez tri  minuty
Egorushka uzh sidel  ryadom s  nej,  otvechal  na ee  beskonechnye rassprosy i el
zhirnye goryachie shchi.
     A  vecherom on sidel opyat' za tem zhe stolom i, polozhiv  golovu na  ruku,
slushal  Nastas'yu Petrovnu.  Ona, to smeyas',  to placha,  rasskazyvala emu pro
molodost' ego materi, pro svoe zamuzhestvo, pro svoih detej... V pechke krichal
sverchok i edva slyshno gudela gorelka v lampe. Hozyajka govorila vpolgolosa  i
to i delo ot volneniya ronyala naperstok, a Katya, ee vnuchka, lazala za nim pod
stol i kazhdyj raz dolgo sidela pod stolom, veroyatno, rassmatrivaya Egorushkiny
nogi.  A Egorushka slushal, dremal i rassmatrival lico staruhi, ee borodavku s
voloskami, poloski ot slez... I  emu bylo grustno, ochen'  grustno! Spat' ego
polozhili na sunduke i predupredili, chto esli  on noch'yu zahochet  pokushat', to
chtoby  sam vyshel  v  koridorchik  i  vzyal  tam  na  okne  cyplenka, nakrytogo
tarelkoj.
     Na drugoj den' utrom prihodili  proshchat'sya  Ivan Ivanych i o.  Hristofor.
Nastas'ya Petrovna  obradovalas'  i sobralas' bylo  stavit' samovar, no  Ivan
Ivanych, ochen' speshivshij, mahnul rukoj i skazal:
     - Nekogda nam s chayami da s saharami! My sejchas ujdem.
     Pered proshchan'em vse  seli i pomolchali minutu. Nastas'ya Petrovna gluboko
vzdohnula i zaplakannymi glazami poglyadela na obraza.
     - Nu, - nachal Ivan Ivanych, podnimayas', -znachit, ty ostaesh'sya...
     S  lica  ego vdrug  ischezla  delovaya  suhost', on  nemnozhko  pokrasnel,
grustno ulybnulsya i skazal:
     - Smotri zhe, uchis'... Ne zabyvaj materi i slushajsya Nastas'yu Petrovnu...
Esli budesh', Egor, horosho uchit'sya, to ya tebya ne ostavlyu.
     On  vynul iz karmana koshelek, povernulsya k Egorushke spinoj, dolgo rylsya
v  melkoj monete i, najdya grivennik, dal ego Egorushke. O. Hristofor vzdohnul
i, ne spesha, blagoslovil Egorushku.
     - Vo imya otca  i syna i svyatago  duha... Uchis',  -skazal on. - Trudis',
brat... Ezheli pomru, pominaj. Vot primi i ot menya grivennichek...
     Egorushka  poceloval emu ruku i zaplakal. CHto-to v dushe shepnulo emu, chto
uzh on bol'she nikogda ne uviditsya s etim starikom.
     -  YA,  Nastas'ya Petrovna, uzh podal  v gimnaziyu  proshenie, - skazal Ivan
Ivanych takim golosom,  kak budto v zale byl pokojnik. -  Sed'mogo avgusta vy
ego na ekzamen svedete... Nu, proshchajte! Ostavajtes' s bogom. Proshchaj, Egor!
     - Da vy by hot' chajku pokushali! - prostonala Nastas'ya Petrovna.
     Skvoz' slezy, zastilavshie glaza, Egorushka ne videl, kak vyshli dyadya i o.
Hristofor. On brosilsya  k oknu,  no vo  dvore  ih  uzhe ne bylo, i ot vorot s
vyrazheniem ispolnennogo dolga bezhala nazad  tol'ko chto layavshaya ryzhaya sobaka.
Egorushka, sam ne znaya zachem, rvanulsya s mesta i poletel iz komnat. Kogda  on
vybezhal za vorota, Ivan Ivanych  i o.  Hristofor, pomahivaya - pervyj palkoj s
kryuchkom,  vtoroj posohom, povorachivali uzhe  za  ugol. Egorushka pochuvstvoval,
chto s etimi  lyud'mi dlya nego ischezlo navsegda,  kak  dym, vsú to, chto do sih
por bylo  perezhito; on opustilsya v iznemozhenii na lavochku i gor'kimi slezami
privetstvoval novuyu, nevedomuyu zhizn', kotoraya teper' nachinalas' dlya nego...
     Kakova-to budet eta zhizn'?


     (1) Dobryj mal'chik, kak tebya zovut? (lat.)
     (2) Hristofor (lat.)
     (3) Konchil! (lat.)
     (4) dobryj mal'chik? (lat.)

Last-modified: Thu, 23 Jan 2003 15:51:01 GMT
Ocenite etot tekst: