Ocenite etot tekst:



     -----------------------------------------------------------------------
     Tom 4 iz PSS (v 6 tomah)
     izd. "Hudozhestvennaya literatura", M., 1958
     -----------------------------------------------------------------------



     Tost


     Istekal dvuhsotyj  god novoj ery. Ostavalos' vsego  pyatnadcat' minut do
togo mesyaca,  dnya i  chasa, v  kotorom,  dva stoletiya  tomu  nazad, poslednyaya
strana s gosudarstvennym ustrojstvom, samaya upryamaya, .konservativnaya i tupaya
iz vseh  stran, -- Germaniya, -- nakonec  reshilas'  rasstat'sya so svoej davno
ustarevshej  i  smeshnoj  nacional'noj  samobytnost'yu  .i, pri likovanii  vsej
zemli, radostno primknula k vsemirnomu anarhicheskomu soyuzu  svobodnyh lyudej.
Po drevnemu zhe, hristianskomu letoischisleniyu teper' byl kanun 2906 goda.
     No  nigde  ne  vstrechali  novogo,  dvuhsotogo  goda   s  takim   gordym
torzhestvom, kak  na  Severnom i YUzhnom  polyusah, na glavnyh stanciyah  velikoj
|lektrozemno-magnitnoj  Associacii.  V  prodolzhenie poslednih  tridcati  let
mnogo tysyach tehnikov,  inzhenerov,  astronomov, matematikov,  arhitektorov  i
drugih uchenyh specialistov samootverzhenno rabotali nad  osushchestvleniem samoj
vdohnovennoj, samoj geroicheskoj idei  11-go veka. Oni reshili obratit' zemnoj
shar v gigantskuyu elektromagnitnuyu  katushku i dlya etogo obmotali ego s severa
do  yuga spiral'yu  iz  stal'nogo,  odetogo v guttaperchu trosa,  dlinoyu  okolo
chetyreh milliar-
     dov  kilometrov.  Na  oboih  polyusah  oni   vozdvigli  elektropriemniki
neobychajnoj  moshchnosti i,  nakonec,  soedinili mezhdu  soboyu vse'ugolki  zemli
beschislennym mnozhestvom provodov. Za etim udivitel'nym predpriyatiem trevozhno
sledili ne tol'ko na zemle,
     no i na vseh blizhajshih k nej  planetah, s kotorymi u  obitatelej  zemli
podderzhivalis'  postoyannye  soobshcheniya. Mnogie glyadeli na  zateyu Associacii s
nedoveriem, inye s opaseniem i dazhe s uzhasom.
     No istekshij  god  byl  godom, polnym  blestyashchej  pobedy Associacii  nad
skeptikami. Neistoshchimaya magnitnaya sila zemli privela v dvizhenie vse fabriki,
zavody, zemledel'cheskie mashiny, zheleznye dorogi i parohody. Ona osvetila vse
ulicy i vse doma i obo-
     grela vse zhilye pomeshcheniya. Ona sdelala nenuzhnym dal'nejshee upotreblenie
kamennogo  uglya, zalezhi kotorogo uzhe davno issyakli.  Ona sterla s lica zemli
bezobraznye dymovye truby, otravlyavshie  vozduh. Ona izbavila  cvety, travy i
derev'ya  --  etu  istinnuyu  radost'  zemli--ot  grozivshego  im  vymiraniya  i
istrebleniya.  Nakonec ona dala neslyhannye rezul'taty v  zemledelii,  podnyav
povsemestno proizvoditel'nost' pochvy pochti v chetyre raza.


     Odin iz inzhenerov Severnoj stancii, izbrannyj na segodnya predsedatelem,
vstal so svoego mesta i podnyal kverhu bokal.  Vse totchas zhe zamolkli.  I  on
skazal:


     --  Tovarishchi!  Esli  vy  soglasny,  to ya sejchas zhe  soedinyus' s  nashimi
dorogimi  sotrudnikami,  rabotayushchimi  na  YUzhnoj  stancii.   Oni  tol'ko  chto
signalizirovali.


     Ogromnaya zala Soveshchaniya beskonechno uhodila vdal'. |to bylo velikolepnoe
zdanie iz stekla, mramora  i zheleza, vse ukrashennoe  ekzoticheskimi cvetami i
pyshnymi  derev'yami,  skoree  pohozhee   na   prekrasnuyu  oranzhereyu,  chem   na
obshchestvennoe mesto. Snaruzhi ego  stoyala polyarnaya noch', no blagodarya dejstviyu
osobyh kondensatorov yarkij solnechnyj svet .veselo zalival i
     zelen' rastenij,  i stoly,  i lica tysyachi piruyushchih, i strojnye kolonny,
podderzhivavshie potolok, i chudesnye kartiny, i statui v prostenkah. Tri steny
zaly  Soveshchaniya  byli  prozrachny,  no chetvertaya, spinoj k  kotoroj pomeshchalsya
predsedatel', predstavlyala soboyu  belyj  chetyrehugol'nyj ekran, sdelannyj iz
neobyknovenno nezhnogo, blestyashchego i tonkogo stekla.
     I  vot, poluchiv soglasie obshchestva,  predsedatel' dotronulsya  pal'cem do
malen'koj   knopki,   zaklyuchennoj  v  stole.   |kran   mgnovenno   osvetilsya
oslepitel'nym  vnutrennim svetom i  srazu  tochno  rastayal, a za nim otkrylsya
takoj zhe vysokij, uhodyashchij vdal' prekrasnyj steklyannyj dvorec, i tak zhe, kak
i zdes', sideli  za stolami sil'nye, krasivye lyudi,  s radostnymi  licami, v
legkih sverkayushchih odezhdah. I te i drugie, razdelennye rasstoyaniem v dvadcat'
tysyach verst, uznavali drug  druga, ulybalis' drug drugu i v vide privetstviya
podymali kverhu bokaly. No iz-za obshchego  smeha i vosklicanij oni poka eshche ne
slyshali golosov svoih dalekih druzej.
     Togda  opyat'  vstal  i  zagovoril predsedatel', i  totchas zamolchali ego
druz'ya i sotrudniki na oboih koncah zemnogo shara.
     I on skazal:
     -- Dorogie  moi  sestry i brat'ya! I vy, prelestnye  zhenshchiny, k  kotorym
teper'  obrashchena moya  strast'!  I  vy, sestry,  prezhde  lyubivshie menya, vy, k
kotorym moe  serdce preispolneno blagodarnost'yu! Slushajte. Slava vechno yunoj,
prekrasnoj,  neischerpaemoj  zhizni.  Slava  edinstvennomu bogu  na  zemle  --
CHeloveku. Vozdadim hvalu vsem radostyam., ego  tela i vozdadim torzhestvennoe,
velikoe poklonenie ego bessmertnomu umu!
     Vot glyazhu ya na vas  --  gordye, smelye, rovnye, veselye, --  i  goryachej
lyubov'yu zazhigaetsya  moya dusha! Nichem ne stesnen  nash um,  i net pregrad nashim
zhelaniyam.  Ne znaem  my ni podchineniya, ni  vlasti, ni zavisti, ni vrazhdy, ni
nasiliya,  ni obmana. Kazhdyj den' razverzaet pered nami celye bezdny  mirovyh
tajn,  i  vse  radostnee  poznaem my beskonechnost' i  vsesil'nost' znaniya. I
samaya smert' uzhe ne strashit nas, ibo  uhodim my iz zhizni, ne  obezobrazhennye
urodstvom starosti, ne s dikim uzhasom v glazah i ne s proklyatiem na ustah, a
krasivye, bogopodobnye,  ulybayushchiesya, i my ne ceplyaemsya sudorozhno za  zhalkij
ostatok zhizni, a tiho zakryvaem glaza, kak utomlennye putniki. Trud nash --
     48


     eto naslazhdenie. I  lyubov'  nasha, osvobozhdennaya ot vseh cepej rabstva i
poshlosti,  --  podobna  lyubvi  cvetov:  tak  ona  svobodna  i  prekrasna.  I
edinstvennyj nash gospodin -- chelovecheskij genij!
     Druz'ya moi! Mozhet byt', ya govoryu davno izvestnye  obshchie mesta? No ya  ne
mogu  postupit' inache. Segodnya s utra ya chital, ne otryvayas', zamechatel'nuyu i
uzhasnuyu knigu. |ta kniga -- Istoriya revolyucij XX stoletiya.
     CHasto   mne  prihodilo  v   golovu:  ne  skazku   li   ya  chitayu?  Takoj
nepravdopodobnoj,  takoj  chudovishchnoj  i  nelepoj  kazalas'  mne  zhizn' nashih
predkov, otdalennyh ot nas devyat'yu vekami.
     Porochnye, gryaznye, zarazhennye boleznyami,  urodlivye,  truslivye  -- oni
byli  pohozhi na omerzitel'nyh  gadov, zapertyh v  uzkuyu  kletku. Odin kral u
drugogo kusok hleba  i unosil ego v temnyj ugol i  lozhilsya na nego  zhivotom,
chtoby ne uvidal tretij. Oni otnimali drug ot druga zhilishcha, lesa, vodu, zemlyu
i vozduh.  Kuchi  obzhor  i razvratnikov,  podkreplennye  hanzhami,obmanshchikami,
vorami, nasil'nikami,  natravlyali odnu tolpu p'yanyh  rabov  na  druguyu tolpu
drozhashchih idiotov  i  zhili  parazitami  na gnoe  obshchestvennogo razlozheniya.  I
zemlya,  takaya  obshirnaya i prekrasnaya, byla tesna  dlya  lyudej, kak temnica, i
dushna, kak sklep.
     No   i  togda   sredi   pokornyh  v'yuchnyh  zhivotnyh,   sredi  truslivyh
presmykayushchihsya rabov vdrug podymali golovy neterpelivye gordye lyudi, geroi s
plamennymi dushami. Kak oni rozhdalis'  v tot podlyj, boyazlivyj vek,  -- ya  ne
mogu  ponyat' etogo! No • oni vyhodili na ploshchadi i na perekrestki i krichali:
"Da zdravstvuet  svoboda!" I  v to  uzhasnoe  krovavoe  vremya, kogda  ni odin
chastnyj dom ne byl nadezhnym  ubezhishchem, kogda  nasilie,  istyazanie i ubijstvo
nagrazhdalis' po-carski, eti lyudi v svoem  svyashchennom bezumii krichali:  "Doloj
tiranov!"
     I  oni obagryali  svoej pravednoj goryachej krov'yu  plity  trotuarov.  Oni
shodili s uma v kamennyh meshkah.  Oni umirali na viselicah i pod rasstrelom.
Oni  otrekalis' dobrovol'no ot vseh  radostej zhizni,  krome odnoj radosti --
umeret' za svobodnuyu zhizn' gryadushchego chelovechestva.
     49


     Druz'ya  moi! Razve vy  ne vidite  etogo  mosta iz chelovecheskih  trupov,
kotoryj soedinyaet nashe siyayushchee nastoyashchee s uzhasnym, temnym proshlym? Razve vy
ne  chuvstvuete  toj  krovavoj  reki,  kotoraya  vynesla  vse  chelovechestvo  v
prostornoe, siyayushchee more vsemirnogo schast'ya?
     Vechnaya  pamyat'  vam,  nevedomye! vam,  bezmolvnye stradal'cy!  Kogda vy
umirali, to v prozorlivyh glazah vashih, ustremlennyh v dal' vekov, svetilas'
ulybka. Vy provideli nas, osvobozhdennyh, sil'nyh, torzhestvuyushchih, i v velikij
mig smerti posylali nam svoe blagoslovenie.
     Druz'ya moi! Pust' kazhdyj iz nas tiho, ne proiznesya ni slova,  naedine s
sobstvennym serdcem, vyp'et bokal v  pamyat' etih dalekih muchenikov. I  pust'
kazhdyj pochuvstvuet na sebe ih primirennyj, blagoslovlyayushchij vzglyad!..
     I vse vypili molcha. No  zhenshchina neobychajnoj  krasoty, sidevshaya  ryadom s
oratorom, vdrug prizhalas' golovoj k ego  grudi  i bezzvuchno zaplakala. I  na
vopros ego o prichine slez, ona otvetila edva slyshno:
     -- A vse-taki... kak by ya hotela zhit' v to vremya... s nimi.., s nimi...



     Govorili o  tepereshnih sobytiyah:  o kaznyah i  ras-'  strelah,  o zazhivo
sozhzhennyh, ob obescheshchennyh zhenshchinah, ob ubityh  starikah i  detyah, o  nezhnyh
svobodolyubivyh   dushah,  navsegda  obezobrazhennyh,  zatoptan-(nyh   v  gryaz'
merzost'yu proizvola i nasiliya.
     Hozyain doma skazal:
     -- Kak izmenilsya  masshtab  zhizni -- strashno podumat'! Davno li? --  let
pyat' tomu nazad -- vse russkoe obshchestvo  volnovalos'  i  uzhasalos' po povodu
kakogo-nibud'   odinochnogo  sluchaya  nasiliya.  Gorodovye   izbili  v  kutuzke
chinovnika,  zemskij nachal'nik arestoval priezzhego  studenta za nepochtenie. A
teper'!  Tam  rasstrelyana  celaya  tolpa  bez preduprezhdeniya; tam kaznili  po
oshibke  odnogo  odnofamil'ca  vmesto drugogo;  tam strelyayut lyudej prosto tak
sebe, ot nechego delat', chtoby razryadit' zaryad; tam hvatayut i sekut nagajkami
molodogo  cheloveka,  sekut  bez  vsyakogo  povoda,  dlya darovogo  razvlecheniya
soldatam i  oficeram. I uzhe -- vot! -- eto ne vozbuzhdaet v nas "i udivleniya,
ni perepoloha. Vse stalo privychnym...
     Kto-to nervno zavozilsya v uglu divana. Vse obernu-'lis' tuda, chuvstvuya,
chto etot  chelovek sejchas zagovorit, hotya ne videli ego.  I on nachal govorit'
tihim, preuvelichenno-rovnym tonom, no s takimi chastymi pauzami mezhdu slovami
i s takimi strannymi vzdragivaniyami



     3*




     v golose, chto  vsem  stalo  yasno, kak trudno emu sderzhivat'  vnutrennee
volnenie i skorb'.
     -- Da... ya  vot  chto hotel...  Po-moemu, eto... nepravda, chto  mozhno...
privyknut' k etomu. YA ponimayu eshche ubijstvo..:  iz mesti -- tut est' kakaya-to
gromadnaya...  kakaya-to  zverinaya  radost'.  Ponimayu  ubijstvo  v   gneve,  v
osleplenii strast'yu, iz revnosti. Nu, nakonec, ubijstvo na dueli... No kogda
lyudi delayut eto mehanicheski... bez  razdrazheniya, bez  boyazni  kakoj by to ni
bylo otvetstvennosti... i ne ozhidaya dazhe soprotivleniya... net, eto dlya  menya
tak  zhe diko, uzhasno  i  nepostizhimo,  kak nepostizhima dlya  menya  psihologiya
palacha... Kogda  ya chitayu ili dudoayu o pogromah, ob usmiritel'nyh ekspediciyah
ili  o  tom,  kak  na vojne prikanchivayut plennyh,  chtoby  ne obremenyat'  imi
otryada,  ya  teryayu  golovu.  YA  stoyu  tochno  nad  kakoj-to  chernoj,  smradnoj
bezdnoj,--v  kotoruyu sposobna padat' inogda chelovecheskaya  dusha... I ya nichego
ne  ponimayu'...  mne  zhutko   i  gadko...  do  toshnoty...   no...  strannoe,
muchitel'noe,  bol'noe  lyubopytstvo  prikovyvaet menya... k uzhasu...  ko  vsej
bezmernosti etogo padeniya.
     On pomolchal nemnogo,  preryvisto vzdohnul, i  kogda opyat' zagovoril, to
po   ego  izmenivshemusya  golosu,  stavshemu   vnezapno   gluhim,  mozhno  bylo
dogadat'sya, chto on zakryl glaza rukami.
     -- Nu, chto  zhe... vse ravno... ya eto dolzhen  rasskazat'... Na moej dushe
tozhe lezhit  etot davnishnij krovavyj bred...  Okolo desyati  let tomu  nazad ya
sovershil ubijstvo... YA  nikomu do sih por ne govoril... no...  vse  ravno...
Vidite  li -- u  menya v imenii, v  lyudskoj  izbe, zhila  koshka. Takaya  hudaya,
malen'kogo rosta, zamorysh... skoree pohozhaya na kotenka... beloj shersti... no
tak  kak ona  zhila vsegda pod pechkoj, to  vsegda byla gryazno-seroj, kakoj-to
goluboj...
     Vse eto proizoshlo zimoj... da,  pozdnej zimoj. Bylo  utro  -- chudesnoe,
tihoe, bezvetrennoe. Svetilo solnce, . uzhe teploe, i na sneg bylo nevozmozhno
smotret', tak on sverkal. V etot god navalilo snegu neobyknovenno mnogo,  --
i vse my hodili  na lyzhah. I vot v eto utro  ya nadel lyzhi i poshel  osmotret'
plodovyj pitomnik, kotoryj za noch' poportili zajcy. YA dvigalsya tihon'ko
     52


     vdol' pravil'nyh ryadov  molodyh yablonek, i, kak  teper' pomnyu, --  sneg
kazalsya rozovym, a  teni ot malen'kih derev'ev lezhali sovsem golubye i takie
prelestnye, chto  hotelos' stat' na  koleni  okolo nih  i utknut'sya  licom  v
pushistyj sneg.
     I vot ko mne podhodit staryj  rabotnik YAzykant. Ego kak-to inache zvali,
no takoe uzh u nego  bylo prozvishche. Idem s nim ryadom, -- on tozhe na lyzhah, --
govorim o tom, o sem. Vdrug on zasmeyalsya:
     -- A nasha koshchenka, barin, bez nogi ostalas'. , YA sprosil: pochemu?
     -- Da, dolzhno byt', popala v volchij kapkan. Polnogi nachisto.
     Togda ya zahotel poglyadet' na nee, i my poshli k lyudskoj izbe. Vskore nam
dorogu  peresek  tonen'kij  sledok iz  chastyh  krasnyh  pyatnyshek. On  vel  k
zavalinke, pod kotoroj  sidela  ranenaya koshka. Uvidev nas,  ona zazhmurilas',
zhalobno razinula rot  i dlinno myauknula.  Mordochka u nee byla  neobyknovenno
huden'kaya i gryaznaya. Pravaya perednyaya lapka byla  perekushena povyshe kolennogo
sustava i stranno  torchala  vpered,  tochno  ranenaya  ruka, i  iz nee redkimi
kaplyami kapala krov' i vysovyvalas' naruzhu belaya tonkaya kostochka.
     YA prikazal YAzykantu:
     -- Podi ko mne v spal'nyu i prinesi ruzh'e. Ono na kovre, nad krovat'yu.
     -- Da chto ej sdelaetsya? Zalizhet! -- vozrazil rabochij.
     No ya nastoyal  na svoem. Mne hotelos' prekratit'  muchenie izurodovannogo
zhivotnogo. Krome togo, ya byl • uveren, chto rana nepremenno budet gnoit'sya  i
koshka vse ravno izdohnet ot zarazheniya krovi.
     YAzykant  prines ruzh'e.  Odin ego stvol byl  zaryazhen melkoj  drob'yu  dlya
ryabchikov, drugoj volchinoj kartech'yu. YA pomanil koshku -- kis', kis', kis'. Ona
tiho zamyaukala  i sdelala neskol'ko shagov. Togda ya  zashel vpravo, tak, chtoby
ona prishlas'  ko mne levym bokom, pricelilsya i vystrelil. Do zhivotnogo  bylo
ne bolee shesti-semi shagov, i sejchas zhe posle vystrela mne pokazalos',  chto v
boku u nee obrazovalas' chernaya  dyra velichinoyu  v moih dva  kulaka. No ya  ne
ubil ee. Ona
     53


     pronzitel'no zakrichala  i  brosilas'  bezhat' ot menya  s  neobyknovennoj
bystrotoj, sovsem ne prihramyvaya.
     YA videl, kak ona perebezhala shirokij, shagov v poltorasta, dvor i yurknula
v temnyj chetyrehugol'nik otkrytoj sushilki. Mne  sdelalos' stydno, i dosadno,
i protivno. YA pobezhal vsled za neyu. Po doroge moya noga  vyskochila iz lyzhnogo
stremeni.  YA  upal  b"kom  v  sneg  i  nasilu vybralsya.  Dvizheniya  moi  byli
nelovki.'v rukav polushubka nabralsya sneg, a ruki sil'no drozhali.
     YA voshel v sushilku. Tam bylo  sovsem temno.  YA hotel poklikat' koshku, no
pochemu-to zastydilsya. No vdrug ya uslyshal naverhu  tihoe, zlobnoe  urchanie. YA
poglyadel  vverh i uvidel  tol'ko ee glaza --dve zelenyh goryashchih  tochki.  Ona
sidela na pechke.
     YA  vystrelil  po etim tochkam naugad,  pochti ne  celyas'. Koshka fyrknula,
zakrichala, zametalas'... Potom zatihla... YA uzhe hotel ujti, no opyat' s pechki
poslyshalos'  dlitel'noe, zloe urchanie.  YA  oglyanulsya.  Dva  zelenyh  ogon'ka
svetilis' iz temnoty s vyrazheniem takoj d'yavol'skoj  nenavisti, chto volosy u
menya na golove zashevelilis' i kozha na temeni poholodela.--
     YA bystro poshel domoj. Gotovyh ruzhejnyh patronov u menya bol'she  ne bylo,
no  zato  byl  revol'ver Smita i Vessona i k nemu  celaya korobka patronov. YA
zaryadil vse shest' gnezd i vernulsya --v sushilku.
     Koshka  izdali vstretila menya svoim  uzhasnym urchan'em. YA vypustil  v nee
vse shest' patronov,  potom vernulsya  domoj,  opyat' zaryadil  oruzhie  i  snova
sdelal shest' vystrelov. I kazhdyj raz beshenoe fyrkan'e, carapan'e  i  metan'e
na  pechke,  muchitel'nye  kriki i  potom dva zelenyh  ognya i yarostnoe  dolgoe
urchan'e.
     Mne uzhe ne  bylo ee  zhalko, no  i ne bylo vo mne  razdrazheniya.  YA tochno
otupel, i holodnaya, tyazhkaya, nenasytnaya potrebnost'  ubijstva upravlyala moimi
rukami,  nogami, vsemi moimi  dvizheniyami.  No  soznanie moe spalo, okutannoe
kakoj-to gryaznoj, skol'zkoj pelenoj. I samomu mne bylo  holodno, i v grudi i
v  zhivote ya  chuvstvoval protivnuyu  shchekochushchuyu blizost'  obmoroka. I ya  ne mog
ostanovit'sya.
     Pomnyu  ya  takzhe,  chto  svetloe,  miloe  zimnee_utro  1  kak-to  stranno
izmenilos' i potemnelo: pozheltel sneg,
     • 54


     poserelo nebo, a vo  mne samom bylo  derevyannoe,  skuchnoe ravnodushie ko
vsemu -- i k nebu, i k solncu, i k derev'yam, s ih chistymi "golubymi tenyami.
     YA vozvrashchalsya  iz domu k sushilke  v tretij  raz  i  opyat' s  zaryazhennym
revol'verom. No iz sushilki vyshel YAzykant, derzha v ruke za zadnie nogi chto-to
krasnoe, isterzannoe, s vyvalivshimisya kishkami, krichashchee.
     Uvidev menya, on skazal grubo:
     -- CHego uzh tam... ne nado... idi... ya sam...
     On staralsya ne  glyadet' mne  v glaza, no ya yasno uvidel vokrug  ego  rta
vyrazhenie surovogo otvrashcheniya, i  ya  znal, chto  eto otvrashchenie otnositsya  ko
mne.
     On zashel za  ugol  i,  sil'no  razmahnuvshis', udaril  koshku  golovoj  o
brevno. I vse bylo koncheno...
     Rasskazyvayushchij  pomolchal  nemnogo.  Slyshno  bylo,  kak  on smorkalsya  i
vozilsya na divane.  Potom on prodolzhal  eshche tishe,  chem prezhde,--  s ottenkom
toski i nedoumeniya:
     -- Tak vot... .Celyj den' etot  krovavyj son ne vyhodil iz moej golovy.
I noch'yu ya dolgo  ne  spal i vse  dumal o gryaznoj beloj koshchenke.  I vse lovil
sebya na toj mechte, chto ya opyat' idu na sushilku, i  opyat' slyshu stradal'cheskoe
i zlobnoe  urchanie, vizhu  eti zelenye tochki, polnye uzhasa i nenavisti, i vse
strelyayu, strelyayu v.nih... YA dolzhen  priznat'sya, gospoda... chto eto --  samoe
tyazheloe, samoe otvratitel'noe vpechatlenie iz vsej moej zhizni!.. Mne vovse ne
zhal' etoj  sheludivoj  beloj koshki... Net...  Mne prihodilos' strelyat' losej,
medvedya... Tri goda tomu nazad ya pristrelil na skachkah loshad'. Nakonec ya byl
na vojne, chert voz'mi!.. Net, net,  eto ne to. No do  konca  moih dnej ya  ne
zabudu, kak  vnezapno so dna moej  dushi podnyalas' i zavladela  eyu, oslepila,
zalila  ee  kakaya-to  temnaya,  podlaya,  no  v  to  zhe  vremya  nepreodolimaya,
nevedomaya, groznaya  sila.  Ah,  etot  krovavyj tuman, eto  oderevenenie, eto
obmorochnoe ravnodushie, eto tihoe vlechenie ubivat'!..
     On opyat' primolk. CHej-to nizkij golos proiznes iz dal'nego ugla:
     -- Da, pravda,.. Kakoe tyazheloe vospominanie,,
     55


     No tot, chto rasskazyval, vdrug perebil ego s goryachnost'yu:
     --  Net, net,  vy  podumajte  tol'ko, vy  radi boga  podumajte  ob etih
neschastnyh,  kotorye  shli  i  ubivali,  ubivali, ubivali. YA  dumayu,  den' im
kazalsya chernym, kak noch'! YA dumayu, ih  toshnilo ot krovi, no oni vse ravno ne
mogli   ostanovit'sya.  Oni  mogli  v  eti  dni  spat',  est',   pit',   dazhe
razgovarivat',  dazhe smeyat'sya, no eto byli ne oni,  a vladevshij imi d'yavol s
mutnymi  glazami i  s lipkoj  kozhej...  YA  govoryu  "neschastnye",  potomu chto
voobrazhayu  sebe ih  ne sejchas, a  potom,_ gorazdo pozdnee,  kogda  oni budut
starikami. Ved'  oni iikogda,  nikogda ne zabudut toj merzosti i togo uzhasa,
kotorye v eti dni naveki iskoverkali i opoganili ih dushi. I ya voobrazhayu sebe
ih dlinnye, bessonnye starcheskie nochi,  ih otvratitel'nye  sny! Im vse budet
grezit'sya, chto oni idut po dlinnym  unylym dorogam, pod temnym nebom,  i chto
p.o obeim  storonam  puti  stoyat beskonechnoj cep'yu  obezoruzhennye, svyazannye
lyudi, i oni b'yut ih, strelyayut  v nih, razbivayut  golovy prikladami... I  net
uzhe  v  ubijcah  ni gneva,  ni  sozhaleniya,  ni raskayaniya,  no  ne  mogut oni
ostanovit'sya,  ibo krovavyj  gryaznyj  bred ovladel ih  mozgom.  I  oni budut
prosypat'sya  v uzhase, budut  drozhat', uvidev svoe otrazhenie v zerkale, budut
plakat' i bogohul'stvovat' i budut zavidovat' tem, ch'yu zhizn' eshche ran'she, eshche
v cvete  let,  prekratila  mstitel'naya ruka. No  d'yavol,  vypivshij  ih dushu,
nikogda  ne ostavit ih. I dazhe v  predsmertnoj agonii  ih glaza budut videt'
prolituyu imi krov',



     Hozyajskaya komnata v nomerah "Serbiya". ZHeltye oboi; dva okna s  tyulevymi
gryaznymi zanaveskami; mezhdu nimi raskosoe oval'noe zerkalo, naklonivshis' pod
ugolom  v  45 gradusov,  otrazhaet v sebe  krashenyj pol i  nozhki  kresel;  na
podokonnikah   pyl'nye,   borodavchatye  kaktusy;  pod   potolkom   kletka  s
kanarejkoj. Komnata peregorozhena  krasnymi sitcevymi shirmami. Men'shaya, levaya
chast'.-- eto spal'nya hozyajki  i ee detej, pravaya  zhe tesno zastavlena vsyakoj
sluchajnoj raznofasonnoj mebel'yu, prosizhennoj, raskoryachennoj i hromonogoj. Po
uglam  komnaty  svalen  besporyadochno  vsyacheskij,  pokrytyj  pautinoj,  hlam:
astrolyabiya v ryzhem kozhanom chehle i pri nej trenoga s cep'yu, neskol'ko staryh
chemodanov i  sundukov, besstrunnaya gitara, ohotnich'i sapogi, shvejnaya mashina,
muzykal'nyj yashchik "Monopan",  fotograficheskij  apparat, shtuk pyat' lamp, grudy
knig, verevki, uzly bel'ya i mnogoe  drugoe. Vse eti veshchi byli v raznoe vremya
zaderzhany  hozyajkoj za neplatezh ili  pokinuty sbezhavshimi zhil'cami. Ot  nih v
komnate negde povernut'sya.
     "Serbiya"  --  gostinica  tret'ego  razbora.  Postoyannye  zhil'cy  v  nej
redkost', i te -- prostitutki. Preobladayut sluchajnye passazhiry, priplyvayushchie
v gorod
     57



     Istinnoe proisshestvie
     Byl iyul', pyat' chasov popoludni  i strashnaya zhara. Ves' kamennyj ogromnyj
gorod  dyshal  znoem,   tochno  raskalennaya  pech'.  Belye  steny  domov  siyali
nesterpimo dlya glaz. Asfal'tovye trotuary razmyagchilis' i zhgli podoshvy.  Teni
ot  akacij  prosterlis' po  plitya-noj mostovoj,  zhalkie, izmuchennye,  i tozhe
kazalis' goryachimi.  Blednoe  ot  solnechnyh  luchej more  lezhalo  nepodvizhno i
tyazhelo, kak mertvoe. Po ulicam nosilas' belaya pyl'.
     V  eto  vremya v  odnom  iz  chastnyh teatrov, v  foje, zakanchivala  svoyu
Ocherednuyu rabotu  nebol'shaya komissiya iz  mestnyh advokatov,  kotoraya vzyalas'
besplatno vesti dela zhitelej, postradavshih ot poslednego evrejskogo pogroma.
Ih  bylo  devyatnadcat'  chelovek, vse  pomoshchniki  prisyazhnyh poverennyh,  lyudi
molodye',  peredovye  i  dobrosovestnye.  Zasedanie   ne  trebovalo  nikakoj
naryadnosti, i potomu  preobladali legkie, pikejnye, flanelevye i lyustrinovye
kostyumchiki. Sideli,  gde  komu prishlos',  po dvoe  i po  troe, za mramornymi
stolikami, a predsedatel' pomeshchalsya  za pustuyushchim prilavkom, gde ran'she, eshche
zimoj, prodavalis' konfety.
     Znoj, livshijsya  v otkrytye okna vmeste s oslepitel'nym svetom i ulichnym
grohotom, sovsem izmoril
     80


     molodyh advokatov. Zasedanie velos' lenivo i nemnogo razdrazhenno.
     Vysokij  molodoj chelovek s  belymi usami i redkimi volosami  na golove,
predsedatel' sobraniya,  sladostrastno mechtal o tom, kak on poedet  sejchas na
novom, tol'ko chto kuplennom velosipede na dachu i kak on bystro razdenetsya i,
eshche*ne ostyvshij,  potnyj,  brositsya v chistoe, blagouhannoe, prohladnoe more.
Pri etih  myslyah vse  ego telo rasslablenno potyagivalos' i vzdragivalo. V to
zhe  vremya,  neterpelivo  peredvigaya pered soboyu  bumagi,  on  govoril  vyalym
golosom:
     -- Itak, gospoda,  delo Rubinchika vedet Iosif Mo-ricovich. Mozhet byt', u
kogo-nibud' est' eshche zayavleniya k poryadku dnya?
     Samyj  mladshij  tovarishch-malen'kij,  tolsten'kij,  ochen' chernyj  i ochen'
zhivoj karaim -- proiznes vpolgolosa, no tak, chto ego vse uslyshali:
     -- K poryadku dnya teper' samoe luchshee kvas so l'dom...
     Predsedatel' vzglyanul na nego strogo, vbok, no sam ne mog uderzhat'sya ot
ulybki.  On  uzhe vzdohnul i dazhe polozhil obe ruki "a stol, chtoby podnyat'sya i
ob®yavit'  zasedanie  zakrytym,  kak  teatral'nyj storozh, stoyavshij  u dverej,
vdrug otdelilsya ot nih i skazal:
     -- Vashe blagorodie... tam prishli kakih-to sem'. Prosyut vpustit'.
     Predsedatel' neterpelivo obezhal glazami tovarishchej.
     -- Gospoda, kak? Poslyshalis' golosa:"
     -- K sleduyushchemu zasedaniyu. Basta.
     -- Pust' izlozhat pis'menno...
     -- Da ved', esli skoro. Reshajte poskoree, i
     -- A nu ih! Fu ty, gospodi, kakoe peklo!
     -- Pustite ih,-- razdrazhenno kivnul golovoj predsedatel'.  -- I  potom,
pozhalujsta, prinesite mae narzanu! Tol'ko holodnogo, bud'te dobry.
     Storozh otkryl dver' i skazal v koridor:
     "-• Pozhalujte. Razreshili.
     I vot v foje,  odin  za drugim,  voshlo  sem' samyh  neozhidannyh,  samyh
nepravdopodobnyh lichnostej.
     81
     4 A. Kuprin, t. 4


     Snachala pokazalsya nekto roslyj,  samouverennyj,  v shchegol'skoj syurtuchnoj
pare cveta morskogo peska, v otlichnom bel'e -- rozovom s belymi poloskami, s
puncovoj rozoj v^'petlichke. Golova u nego, glyadya speredi, byla pohozha formoj
na  stoyachij  bob,  a   sboku   --  na  lezhachij.  Lico   ukrashalos'  krutymi,
voinstvennymi  tolstymi  usami  i   ostren'koj   modnoj  borodksj.  Na  nosu
temno-sinee  pensne,  na  rukah  palevye  perchatki, v  levoj  ruke chernaya  s
serebrom trost', v pravoj -- goluboj nosovoj platok.
     Ostal'nye   shestero   proizvodili   strannoe,   sumburnoe   i   pestroe
vpechatlenie.  Tochno vse oni vpopyhah peremeshali ne tol'ko odezhdy, no i ruki,
i  nogi, i  golovy. Zdes',  byl  chelovek s  velikolepnym  profilem  rimskogo
senatora, no  oblachennyj pochti v lohmot'ya. Drugoj  nosil na sebe frantovskoj
frachnyj zhilet,  iz-za  kruglogo vyreza kotorogo pestrela gryaznaya malorusskaya
rubaha.  Zdes'  byli asimmetrichnye lica arestantskogo  tipa, no  glyadevshie s
nepokolebimoj  samouverennost'yu.  I   vse  eti  lyudi,  nesmotrya  na  vidimuyu
molodost',   ochevidno,  obladali  bol'shim  zhitejskim  opytom,  razvyaznost'yu,
zadorom i kakim-to skrytym podozritel'nym lukavstvom.
     Barin v pesochnom kostyume svobodno i lovko poklonilsya, golovoj i  skazal
poluvoprositel'no:
     -- Gospodin predsedatel'?
     -- Da, eto ya,--otvetil tot. -- CHto vam ugodno?
     --  My,  vot vse, kogo  vy pered soboyu vidite,-- nachal barin  spokojnym
tonom  i,  obernuvshis'  nazad, obvel rukoj svoih kompan'onov, -- my yavlyaemsya
delegatami   ot  soedinennoj  Rostovsko-Har'kovskoj   i  Odessa-Nikolaevskoj
organizacii vorov.
     YUristy  zashevelilis' na  svoih mestah.  Predsedatel'  otkinulsya nazad i
vytarashchil glaza.
     -- Organizacii kogo-o? -- sprosil on vrastyazhku.
     --  Organizacii  vorov, -- povtoril hladnokrovno  dzhentl'men v pesochnom
kostyume. -- CHto kasaetsya do menya, to moi tovarishchi sdelali mne vysokuyu chest',
'izbrav menya predstavitelem delegacii.
     -- Ochen'... priyatno, -- skazal predsedatel' neuverenno.
     82


     -- Blagodaryu vas. Vse my semero sut' obyknovennye vory, konechno, raznyh
special'nostej.  I vot  organizaciya  upolnomochila  nas izlozhit'  pered vashim
pochtennym  sobraniem,--  dzhentl'men  opyat'  sdelal  izyashchnyj  poklon,--  nashu
pochtitel'nuyu pros'bu o pomoshchi.
     -- YA ne ponimayu, sobstvenno govorya, kakoe otnoshenie... -- razvel rukami
predsedatel'. -- No, odnako, proshu vas, prodolzhajte.
     --  Delo, s  kotorym  my  imeem  smelost'  i chest'  obratit'sya  k  vam,
milostivye  gosudari, -- delo ochen'  yasnoe, ochen' prostoe i ochen'  korotkoe.
Ono  zajmet  ne bolee shesti-semi minut vremeni, o chem  schitayu dolgom zaranee
predupredit'  vvidu  pozdnego vremeni  i  tri-dcati  semi  gradusov, kotorye
pokazyvaet Reomyur v teni. -- Orator slegka otkashlyalsya i poglyadel na otlichnye
zolotye chasy. -- Vidite li: za poslednee vremya v  mestnyh gazetah, v otchetah
o  priskorbnyh  i  uzhasnyh  dnyah  poslednego pogroma, dovol'no  chasto  stali
poyavlyat'sya ukazaniya na to,  chto v chislo pogromshchikov, naus'kannyh  i  nanyatyh
policiej, v eto  otreb'e obshchestva; sostoyavshee iz propojc, bosyakov, sutenerov
i okrainnyh  huliganov,  vhodili  takzhe i  vory.  Snachala  my  molchali,  no,
nakonec,   sochli   sebya   vynuzhdennymi,   protestovat'  pred   licom   vsego
intelligentnogo obshchestva protiv takogo nespravedlivogo i tyazhkogo  obvineniya.
YA  horosho znayu,  chto  s  zakonnoj tochki zreniya my  --  prestupniki  i  vragi
obshchestva. No  voobrazite  sebe hot' na  odno  mgnovenie,  gospoda, polozhenie
etogo vraga  obshchestva,  kogda  ego obvinyayut  ogulom  i za  to  prestuplenie,
kotorogo  on "e tol'ko ne  sovershal, no  kotoromu  gotov  protivit'sya  vsemi
silami   dushi.   Nesomnenno,   ved'   nesomnenno,   chto   obidu   ot   takoj
nespravedlivosti on  pochuvstvuet gorazdo ostree, chem srednij, blagopoluchnyj,
normal'nyj obyvatel'. Tak vot, my i zayavlyaem,  chto obvinenie,  vzvedennoe na
nas, lisheno vsyakoj ne .tol'ko fakticheskoj, no i  logicheskoj podkladki. |to ya
i nameren  dokazat' v dvuh slovah, esli pochtennoe sobranie soblagovolit menya
vyslushat'.
     -- Govorite, -- skazal predsedatel'.
     -- Prosim, prosim, -- razdalos' sredi ozhivivshihsya advokatov.
     83
     4*



     --   Prinoshu  vam  moyu  iskrennyuyu  blagodarnost'  ot  lica  vseh  nashih
tovarishchej.  Pover'te,   vy  nikogda  ne  raskaetes'   v  vashem   vnimanii  k
predstavitelyam nashej./,  nu,  da,  skazhem,  skol'zkoj,  no  v  to  zhe  vremya
neschastnoj i nelegkoj professii. Itak, my nachinaem, kak  poet  Dzhiral'doni v
prologe iz "Payacev".
     Kstati,  ya poproshu u gospodina predsedatelya  pozvoleniya nemnogo utolit'
zhazhdu. Storozh, prinesi-ka mne, brat,ec, limonadu i ryumku anglijskoj gor'koj!
Ne budu govorit', milostivye gosudari, o nravstvennoj storone nashego remesla
i  o  ego  social'nom znachenii.  Vam,  bez  somneniya,  luchshe  menya  izvesten
udivitel'nyj, blestyashchij  paradoks  Prudona:  "Sobstvennost'-eto  vorovstvo",
paradoks,  kak  hotite,  a  vse-taki  do sih  por  ne  oprokinutyj  nikakimi
prichitaniyami truslivyh  meshchan i zhirnyh  popov**,Krimer. Otec -- energichnyj i
umnyj  hishchnik  --  skopil  million  i  ostavlyaet  ego  synu,  rahiticheskomu,
bezdeyatel'nomu i nevezhestvennomu balbesu, vyrozhdayushchemusya idiotu, bezmozglomu
chervyu,  istinnomu  parazitu. Million rublej  --  eto  v  potenciale  million
rabochih dnej, a stalo byt', -- pravo ni s togo ni s sego na trud, pot, krov'
i zhizn' strashnoj ujmy lyudej. Zachem? Za chto? Pochemu? Sovsem neizvestno. Itak,
gospoda,  otchego zhe  ne soglasit'sya  s  tem polozheniem,  chto  nasha professiya
yavlyaetsya do  izvestnoj  stepeni kak  by  popravkoj  k chrezmernomu nakopleniyu
cennostej v odnih rukah, sluzhit protestom protiv  vseh  tyagostej, merzostej,
proizvola, nasiliya, prenebrezheniya k chelovecheskoj lichnosti, protiv vseh  et^h
urodstv,   porozhdennyh   burzhuazno-kapitalisticheskim   stroem   sovremennogo
obshchestva?  Social'naya  revolyuciya rano  ili pozdno  vse ravno perevernet etot
poryadok. Sobstvennost' otojdet v oblast' pechal'nyh vospominanij, i togda  --
uvy!  --sami soboj ischeznem  s  lica  zemnogo  i my -- les braves chevaliers
d'industrje1.
     Orator ostanovilsya i, vzyav iz ruk podoshedshego storozha  podnos, postavil
ego okolo sebya na stolik.
     -- Vinovat. Odnu minutku. Poluchi, bratec, i kstati,
     1 Krupnye avantyuristy (franc.).
     84


     ' kogda otsyuda vyjdesh', to pritvori za soboyu pokrepche dver'.
     -- Slushayu, vashe siyatel'stvo! -- garknul radostno
     storozh.
     Orator otpil polstakana i prodolzhal:
     -- Odnako  v  storonu  filosofskuyu, ekonomicheskuyu  i social'nuyu storonu
voprosa. Ne zhelaya utruzhdat' vashego vnimaniya, ya dolzhen, odnako,  zayavit', chto
nashe zanyatie ochen' blizko  podhodit k ponyatiyu togo, chto  zovetsya iskusstvom,
potomu chto v  nego vhodyat vse elementy,  sostavlyayushchie iskusstvo:  prizvanie,
vdohnovenie, fantaziya, izobretatel'nost',  chestolyubie i dolgij, tyazhkij iskus
nauki.  V nem -- uvy! --  otsutstvuet tol'ko dobrodetel', o kotoroj pisal  s
takoj blestyashchej i plamennoj uvlekatel'nost'yu velikij Karamzin.
     Milostivye gosudari, ya dalek ot  mysli buffonit' pered takim  pochtennym
sobraniem  ili otnimat' u vas  dragocennoe vremya bescel'nymi paradoksami. No
ne  mogu  ne podtverdit'  hot'  kratko moyu mysl'. CHuzhomu  uhu nelepo, diko i
smeshno  slyshat' o vorovskom  prizvanii. Odnako smeyu  vas  uverit', chto takoe
prizvanie sushchestvuet. Est' lyudi, kotorye, obladaya osobennoj siloj zritel'noj
pamyati,  ostrotoj i metkost'yu glaza, hladnokroviem,  lovkost'yu  pal'cev i  v
osobennosti tonkim osyazaniem, kak budto by special'no  rozhdeny na svet bozhij
dlya togo, chtoby byt' prekrasnymi  shulerami. Remeslo karmannogo vora  trebuet
neobyknovennoj yurkosti i podvizhnosti,  strashnoj tochnosti dvizhenij, ne govorya
uzhe o nahodchivosti, nablyudatel'nosti, napryazhennom vnimanii. U nekotoryh est'
polozhitel'noe prizvanie vzlamyvat' denezhnye kassy: ot samogo nezhnogo detstva
ih  vlekut k  sebe tajny  vsyacheskih slozhnyh mehanizmov: velosipedov, shvejnyh
mashin,  zavodnyh  igrushek,  chasov.  Nakonec,  gospoda  yuristy,  est' lyudi  s
nasledstvennoj vrazhdoj  sobstvennosti. Vy  nazyvaete eto yavlenie vyrozhdeniem
--  kak vam ugodno.  No ya skazhu, chto istinnogo  vora, vora  po prizvaniyu, ne
peremanish'  v  budni  chestnogo  prozyabaniya  nikakimi  pryanikami:  ni  horosho
obespechennoj sluzhboj, ni  darovymi  den'gami, ni zhenskoj lyubov'yu. Ibo  zdes'
postoyannaya prelest' riska, uvle-
     85



     katel'naya propast' opasnosti,  zamiranie serdca, buj-chyj  trepet zhizni,
vostorg!   Vy  vooruzheny  pokrovitel'stvom  zakona,  zamkami,  revol'verami,
telefonami, policiej,  vojskami, --  my  zhe  tol'ko lovkost'yu,  hitrost'yu  i
smelost'yu. My  --$•  lisy, a obshchestvo -- eto  kuryatnik, ohranyaemyj sobakami.
Izvestno li vam, chto v derevnyah samye hudozhestvennye, samye odarennye natury
idut v konokrady i v  brakon'ery-ohotniki? CHto delat': zhizn' do sih por byla
tak- skudna, tak ploska, tak nevynosimo skuchna dlya pylkih serdec!
     No  ya perehozhu k vdohnoveniyu. Bez  somneniya, vam,  milostivye gosudari,
prihodilos'  chitat' o  sverh®estestvennyh  po  svoemu  zamyslu i  vypolneniyu
krazhah?  Ih  v gazetah, v rubrike  proisshestvij,  obyknovenno ozaglavlivayut:
"grandioznoe  hishchenie",  ili  "genial'naya moshennicheskaya  prodelka", ili  eshche
"lovkaya  prodelka  aferistov". V  etih  sluchayah  burzhuaznye  otcy  semejstva
razvodyat   rukami  i   vosklicayut:   "Kakoe  pechal'noe   yavlenie!   Esli  by
izobretatel'nost'   etih   otshchepencev,   ih   udivitel'noe  znanie   lyudskoj
psihologii,  ih   samoobladanie  i  smelost',   ih   nesravnennye  akterskie
sposobnosti, -- esli  by vse eto obratit'  v dobruyu storonu! Skol'ko  pol'zy
prinesli by eti lyudi otechestvu!" No davno izvestno, milostivye gosudari, chto
burzhuaznye otcy semejstv sozdany  tvorcom nebesnym dlya togo,  chtoby govorit'
obshchie mesta i poshlosti. Mne samomu inogda prihoditsya... -- chto  zh, soznayus',
my, vory, narod  sentimental'nyj, -- prihoditsya gde-nibud' v Aleksandrovskom
parke  ili  na morskom beregu  lyubovat'sya prekrasnym  zakatom.  I  ya  vsegda
zaranee uveren, chto kto-nibud' nepremenno okolo menya skazhet s  aplombom:  "A
vot,  podi,  narisuj tak  hudozhnik, --  nikto  nikogda ne poverit!"  Togda ya
oborachivayus' i, konechno,  vizhu samodovol'nogo, otkormlennogo otca semejstva,
kotoryj, skazav  chuzhuyu  glupost',  raduetsya  na  svoyu  sobstvennuyu.  CHto  zhe
kasaetsya  do  lyubeznogo  otechestva, to burzhuaznyj  otec  semejstva glyadit na
nego, kak na zharenogo  indyuka:  urval kusok poslashche i esh'  ego  potihon'ku v
ukromnom meste, i slav'  boga. No, sobstvenno, i ne v nem delo.  Nenavist' k
poshlosti otvlekla menya, i ya proshu
     86


     proshcheniya za lishnie slova. No  delo v tom, chto genij i vdohnovenie, hotya
by oni  byli obrashcheny i ne na pol'zu pravoslavnoj cerkvi, vse-taki  ostayutsya
redkimi i  prekrasnymi veshchami.  Vse  idet vpered,  iv  vorovstve  est'  svoe
tvorchestvo.
     Nakonec nashe remeslo vovse ne tak uzh legko i veselo,  kak eto kazhetsya s
pervogo  vzglyada. Ono  trebuet dolgovremennogo opyta, postoyannyh uprazhnenij,
medlennoj  i muchitel'noj  trenirovki.  Ono zaklyuchaet  v  sebe  sotni gibkih,
ostorozhnyh priemov, nedostupnyh samomu lovkomu fokusniku.  No, ne zhelaya byt'
goloslovnym,  ya, milostivye gosudari,  sejchas proizvedu pered vami neskol'ko
opytov. Proshu vas byt' pokojnymi zakispolnitelej. Vse my  v nastoyashchee  vremya
nahodimsya na legal'noj svobode, i hotya za nami, po obyknoveniyu, sledyat i nas
znayut  naperechet v lico, i nashi  fotografii  ukrashayut al'bomy  vseh  sysknyh
otdele-nij,  no pokamest nam net nadobnosti skryvat'sya ni ot  kogo.  Esli zhe
vposledstvii vy  uznaete  kogo-libo iz  nas 'pri inyh  obstoyatel'stvah,  to,
pozhalujsta, my vas ob  etom usilenno  prosim, postupajte vsegda  soobrazno s
tem, chto vam velyat  professional'nyj dolg i obyazannosti grazhdanina. My zhe, v
blagodarnost' za vashe vnimanie, reshili  ob®yavit' vashu chastnuyu  sobstvennost'
neprikosnovennoj, oblech' ee vorovskim tabu. Odnako k delu.
     Obernuvshis' nazad, orator prikazal: i -- Sysoj Velikij, proshu.
     Ogromnyj sutulovatyj malyj, s rukami po koleni,  chelovek  bez lba i bez
shei, pohozhij na zaspannogo yarmarochnogo gerkulesa, vydvinulsya vpered. O" tupo
uly-. balsya i ot smushcheniya pochesyval levuyu brov'.
     -- Ta tut nema chogo  robit', -- skazal on  siplo. "No za nego zagovoril
dzhentl'men v pesochnom kostyume, obrashchayas' k sobraniyu:
     --  Milostivye  gosudari. Pered  vami  odin  iz  pochtennyh chlenov nashej
organizacii.  Po special'nosti  on  vzlamyvatel'  sundukov,  zheleznyh kass i
drugih  hranilishch  denezhnyh  znakov. Inogda pri svoih  vechernih  zanyatiyah  on
pol'zuetsya  dlya  rasplavki  metalla  elektricheskim tokom  ot  osvetitel'nyh,
provodov. K so-
     17


     zhaleniyu, zdes'  emu ne na chem pokazat'  luchshie nomera svoego iskusstva.
Vsyakuyu dver',  s samym  slozhnym zamkom, on  otpiraet bezukoriznenno. Kstati,
vot eta dver', dolzhno byt', zaperta?
     Vse obernulis'  nazad k dveri,  na kotoroj visel pechatnyj plakat: "Vhod
za kulisy postoronnim licam strogo vospreshchen".
     -- Da, eta dver', po-vidimomu, zaperta, -- podtverdil predsedatel'.
     -- I chudesno. Sysoj Velikij, bud'te lyubezny.
     -- Ta ce zh pustoe dilo, -- skazal velikan lenivo i prenebrezhitel'no.
     On podoshel k dveri, potryas ee snachala ostorozhno rukoj, potom vytashchil iz
karmana  kakoj-to malen'kij blestyashchij  instrument, sdelal  im, nagnuvshis'  k
zamku, neskol'ko pochti nezametnyh  dvizhenij i vdrug, vypryamivshis', raspahnul
dver' bystro i  besshumno. Predsedatel' sledil  za nim s chasami v rukah:  vse
delo zanyalo ne bolee desyati sekund.
     --  Blagodaryu vas,  Sysoj  Velikij,  --  skazal  vezhlivo  dzhentl'men  v
pesochnom kostyume. -- Vy mozhete idti na mesto.
     No predsedatel' vozrazil s nekotoroj trevogoj:
     --  Vinovat.  Vse  eto  interesno i ochen'  pouchitel'no, no...  skazhite,
vhodit  li v professiyu vashego uvazhaemogo kollegi takzhe i iskusstvo zatvoryat'
dveri?
     --  Ah,  mille pardons!1  --  toroplivo poklonilsya '  dzhentl'men.  -- YA
upustil eto iz vidu. Sysoj Velikij, bud'te dobry...
     •  Dver'  byla  tak  zhe  lovko  i besshumno zaperta.  Uvazhaemyj kollega,
perevalivayas' i usmehayas', vozvratilsya k svoim druz'yam.
     --  Teper'  ya  budu  imet' chest' pokazat'  vam  iskusstvo odnogo nashego
tovarishcha, operiruyushchego po  chasti karmannyh  krazh v teatrah i na vokzalah, --
prodolzhal orator. -- On eshche chrezvychajno molod, no  po ego tonkoj  rabote  vy
mozhete do  izvestnoj stepeni sudit' o tom, chto  iz  nego vyjdet vposledstvii
pri nekotorom prilezhanii. YAsha!
     1 Ah, tysyachu izvinenij! (franc.)
     88


     Smuglyj  yunosha v sinej shelkovoj rubahe i lakirovannyh  sapogah, pohozhij
na cygana,  razvyazno vyshel  vpered  i ostanovilsya  okolo oratora,  poigryvaya
kistyami poyasa i veselo shchurya bol'shie, s zheltymi belkami, naglye chernye glaza.
     Dzhentl'men v pesochnom kostyume skazal iskatel'no:
     _ Gospoda... ya prinuzhden  poprosit'...  ne soglasitsya  li kto-nibud'...
podvergnut' sebya malen'komu  opytu. Uveryayu vas, chto eto budet tol'ko primer,
tak skazat', igra...
     On obvodil sidyashchih glazami. Malen'kij,  tolsten'kij.^  chernyj, kak zhuk,
karaim vyshel iz-za svoego stolika.
     -- K vashim uslugam, -- skazal on smeshlivo.
     -- YAsha! -- kivnul golovoj orator.
     YAsha podoshel vplotnuyu k advokatu. Teper' na levoj, sognutoj ruke visel u
nego blestyashchij, shelkovyj, uzorchatyj fulyar.
     --  Ezheli, primerno, v cerkvi, ili, skazhem, v bufete v teatre, ili tozhe
v cirke...  -- nachal on sladen'koj skorogovorkoj, -- sejchas  vizhu, eto  idet
frejer... izvinite,  gospodin, vot hot' by vy... frejer  --  tut  nichego net
obidnogo: prosto  bogatyj gospodin, kotoryj prilichnyj i  nichego ne ponimaet.
Pervym dolgom:  kakie  mogut byt'  predmety? Predmety  samye  raznoobraznye.
Obyknovenno snachala chasy s chepochkoj.  Opyat'-taki-  gde?  Nekotorye  nosyat  v
verhnem  karmane zhiletochki  --  vot  zdes', nekotorye v nizhnem  --  vot tut.
Portomonet zhe pochti vsegda lezhit v  bryuchnyh karmanah. Razve uzh kakoj  sovsem
elod  polozhit v  pidzhak.  Zatem -- porcygar. Natural'no,  prezhde- poglyadish',
kakoj:  zolotoj ili  serebryanyj s monogramom,  a iz kozhanogo  kto zhe  stanet
marat'sya, esli sebya uvazhaesh'?  Porcygar  mozhet byt'  v semi karmanah: zdes',
zdes', zdes', vot zdes',  zdes', tam i tut.  Ne tak li-s?  Soobrazno s tem i
operiruesh'.
     Govorya  takim  obrazom, molodoj vor ulybalsya,  blestel glazami  pryamo v
glaza advokatu i bystrymi, lovkimi dvizheniyami pravoj ruki ukazyval na raznye
mesta v ego odezhde.
     89


     --  Opyat'-taki  mozhet  obrashchat'  vnimanie  i  bulavochka  vot  tut-s,  v
galstuchke.  Odnako my izbegaem  pri-svoyat'.  Teper' takoj narod  poshel,  chto
redko  iz  muzhchin  nosyat  nastoyashchie 'kamushki.  I  vot  ya  podhozhu-s.  Sejchas
obrashchayus'  po-blagovospitannomu:  gospodin,  dozvol'te  prikurit'sya ili  eshche
chto-nibud', odno slovo, zavozhu razgovor. Pervoe delo chto? Pervym delom glyazhu
emu pryamo v zen'ki, vot tak, a rabotayut u menya tol'ko dva pal'ca: vot etot-s
i vot etot-s.
     YAsha podnyal v uroven' svoego lica dva pal'ca pravoj ruki, ukazatel'nyj i
srednij, i poshevelil imi.
     -- Vidali? Vot etimi  dvumya pal'cami vsya  muzyka i igraet. I,  glavnoe,
nichego  tut  net udivitel'nogo:  raz, dva,  tri -- i gotovo! Vsyakij neglupyj
chelovek mozhet ves'ma  legko vyuchit'sya. Vot i vse-s. Samoe obyknovennoe delo.
Moe pochtenie-s.
     Vor legko povernulsya i poshel bylo na mesto.
     --  YAsha! --  vesko  i mnogoznachitel'no  proiznes  dzhentl'men v pesochnom
kostyume. -- YA-sha! -- povtoril. on strogo.
     YAsha ostanovilsya. On byl  spinoj k advokatu, no,  dolzhno  byt', o chem-to
krasnorechivo uprashival  glazami  svoego predstavitelya, potomu chto tot hmuril
brovi i otricatel'no tryas golovoj.
     -- YAsha! -- v tretij raz s vyrazheniem ugrozy proiznes on.
     -- |h! -- kryaknul dosadlivo molodoj vor i'nehotya povernulsya opyat' licom
k advokatu. --  A gde zhe vashi chasiki-to,  gospodin?  -- proiznes  on  tonkim
golosom.
     -- Ah! -- shvatilsya karaim.
     -- Vot  vidite, teper' -- ah! -- prodolzhal  YAsha ukoriznenno.  -- Vy vse
vremya na moyu  pravuyu  ruchku  lyubovalis', a ya  tem vremenem vashi chasiki levoj
ruchkoj soperiroval-s. Vot imenno etimi dvumya pal'chikami. Iz-pod kashny-s. Dlya
togo i kashnu  nosim. A  kak u  vas  chepka nestoyashchaya, shnurok, dolzhno byt', na
pamyat'  ot  kakoj mamzeli,  a chasiki zolotye, to  ya chepku vam ostavil v znak
predmeta pamyati. Poluchajte-s, -- pribavil on so vzdohom, protyagivaya chasy.
     -- Odnako lovko! -- skazal smushchennyj advokat. -- YA i ne zametil.
     " i
     90


     _  Tem torguem, -- zametil YAsha s gordost'yu. On razvyazno  vozvratilsya  k
svoim tovarishcham. Orator mezhdu tem otpil iz stakana i prodolzhal:
     -- Teper', milostivye gosudari, sleduyushchij iz  nashih sotrudnikov pokazhet
vam neskol'ko obyknovennyh kartochnyh vol'tov, kotorye v hodu na yarmarkah, na
parohodah i na zheleznyh dorogah. S pomoshch'yu treh kart, naprimer, damy, tuza i
shesterki, on ves'ma udobno... Vprochem, mozhet byt', .gospoda, vas utomili eti
opyty?
     -- Net, vse eto krajne interesno, -- lyubezno otvetil predsedatel'. -- YA
by hotel  tol'ko sprosit', -- esli,  konechno,--moj vopros  ne  pokazhetsya vam
neskromnym, -- vasha special'nost'?
     -- Moya...  gm...  net,  otchego zhe  neskromnost'?.. YA rabotayu v  bol'shih
bril'yantovyh magazinah, a  drugoe  moe  zanyatie  -- banki,  --  so  skromnoj
ulybkoj otvetil orator. -- Net, vy ne dumajte, chto moe remeslo legche drugih.
Dostatochno togo, chto ya znayu chetyre evropejskih yazyka: nemeckij, francuzskij,
anglijskij  i  ital'yanskij, ne  schitaya,  ponyatno,  pol'skogo, malorusskogo i
evrejskogo. Tak  kak  zhe, gospodin  predsedatel', proizvodit' li  dal'nejshuyu
demonstraciyu?
     Predsedatel' vzglyanul na chasy.
     -- K sozhaleniyu, u nas  slishkom malo vremeni,-- skazal on. -- Ne perejti
li nam luchshe k samoj suti  vashego dela? Tem bolee chto opyty, kotoryh my byli
tol'ko chto svidetelyami,  v  dostatochnoj mere  ubezhdayut nas  v lovkosti vashih
pochtennyh sochlenov. Ne pravda li, Isaak Abramovich?
     -- O da, sovershenno! -- podtverdil s gotovnost'yu advokat-karaim...
     -- I prekrasno, -- lyubezno soglasilsya dzhentl'men v pesochnom kostyume. --
Grafchik, --  obratilsya  on  k  kurchavomu blondinu,  pohozhemu  na  markera  v
prazdnik,  --  spryach'te vashu mashinku, ona  ne  nuzhna  bol'she.  Mne ostalos',
gospoda, vsego neskol'ko  slov. Teper',  kogda vy udostoverilis'  v tom, chto
nashe   iskusstvo  hotya   i  ne   pol'zuetsya  prosveshchennym   pokrovitel'stvom
vysokopostavlennyh osob, no ono vse-taki -- iskusstvo; kogda vy, mozhet byt',
soglasilis' so mnoyu, chto eto
     91


     iskusstvo  trebuet  mnogih lichnyh  kachestv,  krome  postoyannogo  truda,
opasnostej i nepriyatnyh nedorazumenij, -- vy, nadeyus', poverite takzhe, chto k
nashemu  iskusstvu  mozhno pristrastit'sya i  --  kak eto ni stranno  s pervogo
vzglyada  --  lyubit'  i  uvazhat'  ego.  Teper'  predstav'te  sebe,  chto vdrug
izvestnomu, talantlivomu  poetu,  legendy i poemy kotorogo  ukrashayut  luchshie
nashi  zhurnaly, vdrug  emu predlagayut napisat' v stihah,  po  tri  kopejki za
strochku  i  pritom za polnoj  podpis'yu,  reklamu  dlya papiros  "ZHasmin"? Ili
kogo-nibud' iz  vas, blestyashchih i znamenityh  advokatov,  vdrug  oklevetali v
tom, chto vy promyshlyaete lzhesvidetel'stvom po brakorazvodnym delam,ili pishete
v kabakah prosheniya k  gradonachal'niku  dlya izvozchikov? Konechno, vashi rodnye,
druz'ya  i  znakomye  ne  poveryat  etomu, no  sluh  uzhe  otravil  vas,  i  vy
perezhivaete  muchitel'nye  minuty.  A  teper'  predstav'te  sebe,  chto  takaya
pozornaya,  neizvestno kem pushchennaya kleveta  grozit  ne tol'ko vashemu dobromu
imeni i spokojnomu  pishchevareniyu, no ugrozhaet vashej svobode, vashemu zdorov'yu,
dazhe vashej zhizni?
     V takom imenno  polozhenii nahodimsya my,  oklevetannye gazetami vory.  YA
dolzhen ogovorit'sya. Sushchestvuet kategoriya prohvostov -- passez moi le mot1,--
kotoryh  my  nazyvaem mamen'kinymi  synkami  i  s  kotorymi nas --  uvy!  --
smeshivayut. |to  lyudi bez styda i  bez sovesti, promotavshayasya shushera,  imenno
mamen'kiny  oboltusy, lenivye i neuklyuzhie  darmoedy, neumelo provorovavshiesya
prikazchiki.  Emu nichego  ne stoit  zhit' na schet svoej lyubovnicy-prostitutki,
podobno  samcu  ryby  makreli,  kotoraya  plavaet  za samkoj  i  pitaetsya  ee
izverzheniyami;  on sposoben obobrat'  i  obidet' rebenka  v temnom  pereulke,
chtoby  otnyat' u nego tri kopejki;  on ub'et spyashchego  i budet pytat' staruhu.
|ti  lyudi  --  yazva nashego remesla. Dlya  nih  ne sushchestvuet ni prelestej, ni
tradicii iskusstva. Oni sledyat za  nami,  za nastoyashchimi, lovkimi vorami, kak
shakaly za  l'vom. Polozhim, mne udalos' sdelat' bol'shoe delo. Ne govorya uzhe o
tom, chto pri prodazhe
     1 Prostite mne eto slovo (franc.),
     • 92


     veshchej' ili pri promene biletov  ya  ostavlyayu v rukah rostovshchikov do dvuh
tretej vsej summy,  ne govorya dazhe ob obychnyh podachkah nepodkupnoj  policii,
-- ya dolzhen eshche udelit' nekotoruyu chast' kazhdomu s iz etih parazitov, kotoryj
hot' mel'kom, sluchajno, ponaslyshke znaet o moem dele. My  ih tak i nazyvaem:
motienty,  ot slova  "motya", chto znachit -- polovina, isporchennoe-  moitie...
svoeobraznaya filologiya. YA dayu tol'ko za  to, chto on znaet i mozhet donesti. I
chashche  vsego  byvaet tak,  chto,  vospol'zovavshis' svoeyu  chast'yu,  on vse-taki
mgnovenno bezhit  v  policiyu  i donosit  na  menya, chtoby zarabotat'  eshche pyat'
rublej. My, chestnye' vory...  da, da, smejtes', gospoda, ya  vse-taki govoryu:
my, chestnye vory, preziraem etih gadov. U nas est' dlya nih eshche odna  klichka,
pozornaya, kak klejmo, no ya ne smeyu ee vygovorit' zdes' iz uvazheniya k mestu i
lyudyam. O da, oni usluzhlivo primut  priglashenie idti na pogrom; no odna mysl'
o tom, chto nas mogut smeshat'  s nimi,  v  sto raz obidnee dlya nas, chem samoe
obvinenie v pogrome.
     Milostivye  gosudari! Do  sih  por, poka ya govoril,  ya chasto zamechal na
vashih licah ulybki. YA ponimayu vas: nashe  prisutstvie zdes', nashe obrashchenie k
vashej   pomoshchi,   nakonec    samaya   neozhidannost'   takogo   yavleniya,   kak
sistematicheskaya  vorovskaya organizaciya, s delegatami-vorami i upolnomochennym
of delegacii -- vorom-professionalom,  vse eto nastol'ko original'no, chto ne
mozhet ne vyzvat' ulybki. No teper' ya budu govorit' ot glubiny  moego serdca.
Sbrosimte, gospoda, vneshnie obolochki. Lyudi govoryat k lyudyam.
     Pochti vse my gramotny i vse lyubim chtenie i chitaem ne tol'ko "Pohozhdeniya
Rokambolya", kak pishut o  nas nashi  bytopisateli.  Ili,  vy dumaete, u nas ne
oblivalos'  krov'yu serdce i ne goreli shcheki, kak ot poshchechin, ot styda  za vse
vremya  etoj  neschastnoj,  pozornoj,  proklyatoj,  podloj vojny? I  neuzheli vy
dumaete,  chto 'u nas ne  pylayut dushi ot  gneva,  kogda nashu rodinu  polosuyut
nagajkami,   topchut  kablukami,   rasstrelivayut   i  plyuyut  na   nee  dikie,
ostervenelye lyudi? Neuzheli vy ne poverite tomu, chto my -- vory -- s trepetom
vostorga vstrechaem kazhdyj shag gryadushchego osvobozhdeniya?
     93


     Kazhdyj  iz  nas  ponimaet, --  razve  nemnogim huzhe,  chem  vy,  gospoda
advokaty, --  istinnuyu sut' pogromov. Kazhdyj raz, posle krupnoj podlosti ili
postydnoj neudachi, sovershiv li kazn' muchenika v  temnom krepostnom zakoulke,
peredernuv  li  na  narodnom  doverii, kto-to  skrytyj, neulovimyj  pugaetsya
narodnogo  gneva  i otvodit  ego  ruslo "a  golovy nepovinnyh evreev.  Kakoj
d'yavol'skij um  izobretaet eti pogromy --  eti gigantskie krovesoonye banki,
eti kannibal'skie utehi dlya temnyh, zverinyh dush?
     No vse my otlichno vidim, chto  nastupayut poslednie  sudorogi byurokratii.
Prostite, ya rasskazhu obrazno. U odnogo naroda  byl glavnyj hram, i v nem  za
zanaveskoj,   ohranyaemoj   zhrecami,  obitalo   krovozhadnoe   bozhestvo.   Emu
prinosilis' chelovecheskie zhertvy. No vot odnazhdy smelye ruki  sorvali zavesu,
i vse togda uvideli,  vmesto boga, ogromnogo, mohnatogo, prozhorlivogo pauka,
omerzitel'nogo spruta. Ego  b'yut,  v  nego strelyayut, ego  uzhe raschlenili  na
kuski, no. on vse-taki  v  beshenstve  poslednej agonii prostiraet po  vsemu,
drevnemu hramu svoi  gadkie, cepkie shchupal'cy. I zhrecy, sami  prigovorennye k
smerti, tolkayut  v  lapy chudovishcha vseh,  kogo zahvatyat ih  drozhashchie ot uzhasa
pal'cy.
     Prostite. To, chto  ya skazal, veroyatno, nesvyazno i diko. No  ya neskol'ko
vzvolnovan. Prostite.  YA  prodolzhayu.  Nam,  voram po  professii,  bolee  chem
komu-libo drugomu, izvestno, kak delalis' eti pogromy. My tolkaemsya povsyudu:
v kabakah, na bazarah, v chajnyh, po nochlezhkam, po ploshchadyam, v portu. Da, my,
imenno my, mozhem prisyagnut' pered bogom, pered lyud'mi, pered potomstvom, chto
my videli, kak grubo, ie stydyas' i  pochti ne pryachas',  organizovala  policiya
massovye izbieniya. My ih vseh  znaem v lico  -- i  odetyh i  pereodetyh. Oni
predlagali mnogim iz nas prinyat' uchastie, no nikto iz nashih ne byl nastol'ko
podl, chtoby dat' hot' lozhnoe, hot' vynuzhdennoe trusost'yu soglasie.
     Vy znaete, konechno, kak vse sloi russkogo obshchestva otnosyatsya k policii?
Ee ne uvazhayut dazhe  te, kto pitaetsya ee temnymi uslugami. No  my preziraem i
ne-
     94


     navidim ee vtroe, v  desyat' raz. I ne za to, chto mnogih iz nas istyazali
v sysknyh otdeleniyah, v etih nastoyashchih zastenkah, bili  smertnym boem,  bili
volov'imi zhilami  i  guttaperchevymi  palkami,  chtoby vypytat'  soznanie  ili
zastavit'  predat'  tovarishcha.  Da,  konechno, i za to.  No  my, vory, my vse,
sidevshie  v tyur'me, s bezumnoj  strastnost'yu obozhaem  svobodu.  I  potomu-to
imenno  my i  nenavidim tyuremshchikov  vseyu  nenavist'yu,  na  kotoruyu  sposobno
chelovecheskoe serdce.  YA  skazhu  pro sebya. Menya  trizhdy istyazali  policejskie
syshchiki do polusmerti. U menya  otbity  legkie  i pechen'.  Po  utram ya  kashlyayu
krov'yu, poka  ne  otdyshus'.  No, esli mne  skazhut, chto ya, pozhav ruku  samogo
glavnogo generala-ot-policii, predotvrashchu etim takoe zhe chetvertoe  izbienie,
-- ya otkazhus'!
     I  vot  gazety  govoryat, chto iz etih  ruk  my  prinyali  den'gi  iudiny,
omochennye svezhej  chelovecheskoj krov'yu. Net, gospoda, eto -- kleveta, kolyushchaya
nas v samuyu dushu  s nesterpimoj bol'yu. Ni den'gi, ni  ugrozy, ni obeshchaniya ne
sdelayut nas naemnymi bratoubijcami ili ih posobnikami.
     -- Nikogda! Net, net! -- gluho zaroptali szadi oratora ego tovarishchi.
     --  YA  skazhu bol'she, -- prodolzhal vor. -- Mnogie  iz nas vo vremya etogo
pogroma zashchishchali izbivaemyh. Nash tovarishch, nosyashchij  klichku  Sysoj Velikij, --
vy  ego  tol'ko  chto  videli, gospoda,  --  kvartiroval  v  eto  •  vremya  u
evreya-shmuklera na Moldavanke. I on otstoyal svoego hozyaina s kochergoj v rukah
protiv celoj ordy ubijc.  Pravda, Sysoj Velikij obladaet strashnoj fizicheskoj
siloj,  i eto horosho izvestno mnogim  iz obitatelej  Moldavanki, no vse-taki
soglasites',  gospoda, razve  Sysoj Velikij ne glyadel v  eti  minuty pryamo v
lico smerti? Drugoj nash tovarishch-Martyn Rudokop- vot etot samyj,  gospoda, --
orator   ukazal  na  derzhavshegosya  szadi  blednogo  borodatogo   muzhchinu   s
prekrasnymi  temnymi  glazami, --  on  spas  staruyu neznakomuyu  evrejku,  za
kotoroj gnalas' tolpa etoj rvani. Emu za eto probili golovu zhelezom, slomali
v  dvuh  mestah  ruku i  perebili rebro. On tol'ko  chto iz bol'nicy. Vot kak
postupili naibolee pylkie i sil'-
     95



     nye duhom. Drugie drozhali ot zlosti i plakali ot bessiliya.
     Nikto  iz  nas  ne zabudet  uzhasov  etih  krovavyh  dnej,  etih  nochej,
ozarennyh   plamenem   pozharov,  etih   zhenskih  voplej,  etih   neubrannyh,
isterzannyh malen'kih detskih trupov. No nikto iz nas zato i  ne dumaet, chto
policiya i chern' -- nachalo zla. |ti malen'kie, glupye, omerzitel'nye zveryushki
--  oni  tol'ko bessmyslennyj kulak,  upravlyaemyj  podlym, raschetlivym umom,
vozbuzhdaemyj d'yavol'skoj volej...
     Da,  gospoda advokaty, -- prodolzhal  orator, -- my  -- vory i zasluzhili
vashe  zakonnoe  prezrenie.  No  kogda  vam,  luchshim  lyudyam,  ponadobyatsya  na
barrika-•dah lovkie, smelye,  poslushnye molodchiki,  kotorye sumeyut veselo, s
pesnej i shutkoj  vstretit' smert'  radi luchshego slova v mire  -- svoboda, --
neuzheli vy iz-za zastareloj brezglivosti ottolknete, progonite nas?
     CHert  voz'mi!  Vo  vremya  francuzskoj  revolyucii  pervoj  zhertvoj  byla
prostitutka. Ona vskochila na barrikadu i, podobrav s shikom plat'e, kriknula:
"Nu-ka, soldaty,  kto iz vas posmeet vystrelit'  v  zhenshchinu?"  Da,  chert! --
voskliknul gromko orator i  udaril  kulakom po mramornoj doske stola.  -- Ee
ubili, no, ej-bogu, ee zhest byl velikolepen i ee slova bessmertno-prekrasny.
     Esli vy v velikuyu minutu progonite nas,  my skazhem vam, o nezapyatnannye
heruvimy: "A chto esli chelovecheskie mysli  obladali  by  sposobnost'yu ranit',
ubivat', lishat' lyudej chesti i  imushchestva,  to kto iz vas, o nevinnye golubi,
ne  zasluzhil by knuta  i katorgi?"  I togda my  ujdem ot vas i postroim svoyu
sobstvennuyu veseluyu, smeshnuyu, otchayannuyu vorovskuyu  barrikadu i umrem s takim
druzhnym peniem, chto vy pozaviduete nam, belosnezhnye!
     Vprochem,  ya opyat' uvleksya/ Prostite. Konchayu. Vy vidite teper', gospoda,
kakie chuvstva vyzvala v nas gazetnaya kleveta. Ver'te zhe nashej  iskrennosti i
sdelajte chto-nibud', chtoby snyat' s  nas  eto krovavoe i  gryaznoe pyatno,  tak
nespravedlivo nas zaklejmivshee, YA konchil.


     On  otoshel  ot  stola  i  prisoedinilsya  k  svoim  tovarishcham.  Advokaty
vpolgolosa o chem-to  peresheptyvalis', podobno tomu kak eto delayut chleny suda
na zasedaniyah. Potom predsedatel' vstal i ob®yavil:
     -- My bezuslovno doveryaem vam i prilozhim vse usiliya, chtoby ochistit' imya
vashej  korporacii ot etogo tyazhelogo  obvineniya.  Vmeste s  tem moi  tovarishchi
upolnomochili menya  vyrazit' vam,  gospoda, nashe  glubokoe  uvazhenie za  vashi
goryachie  grazhdanskie  chuvstva.  YA  zhe,  lichno  s   svoej  storony,  proshu  u
predstavitelya delegacii pozvoleniya pozhat' emu ruku.
     I eti dva cheloveka,  oba vysokie  i ser'eznye, stisnuli drug drugu ruki
krepkim, muzhskim pozhatiem.
     Advokaty  rashodilis'  iz  teatra.  No  chetvero  iz nih  zameshkalis'  v
perednej  okolo veshalok: Isaak Abramovich nikak  ne mog otyskat'  svoej novoj
zheltoj  prekrasnoj shlyapy-panamy.  Vmesto  nee  na  derevyannom  kolyshke visel
sukonnyj kartuz, liho priplyusnutyj s bokov.
     -- YAsha!--vdrug poslyshalsya snaruzhi, po tu  storonu dverej, strogij golos
nedavnego  oratora. --  YAsha,  ya  tebe v poslednij  raz  govoryu, chert by tebya
pobral!.. Slyshish'? Nu?..
     Tyazhelaya dver'  raspahnulas'.  Voshel  dzhentl'men v  pesochnom kostyume.  V
rukah  u nego byla shlyapa  Isaaka  Abramovicha; na lice igrala milaya, svetskaya
ulybka.
     -- Gospoda! Radi boga prostite. Malen'koe, smeshnoe nedorazumenie.  Odin
iz  nashih tovarishchej sovershenno sluchajno obmenil shlyapu. Ah,  eto vasha? Tysyachu
izvinenij.  SHvejcar, chto  zhe ty,  bratec,  zevaesh'?  A?  Podaj syuda  vot etu
furazhku. Eshche raz prostite, gospoda.
     I s lyubeznymi poklonami, vse s toyu zhe miloyu ulybkoj, on bystro vyshel na
ulicu. ;








     -- DEMIR-KAYA
     Vostochnaya legenda
     Veter upal. Mozhet byt', segodnya nam pridetsya nochevat' v more. Do berega
tridcat' verst. Dvuhmachtovaya  felyuga  lenivo pokachivaetsya  s  boku  na  bok.
Mokrye parusa visyat.
     Belyj tuman plotno okruzhil  sudno. Ne vidno ni zvezd, ni neba, ni morya,
ni nochi. Ognya my ne zazhigaem.
     Seid-Ably,  staryj, gryaznyj  i bosoj  kapitan  felyugi,  tihim,  vazhnym,
glubokim golosom  rasskazyvaet  drevnyuyu  istoriyu,  kotoroj ya  veryu ot  vsego
serdca. Veryu potomu, chto noch' tak  stranno  molchaliva, potomu,  chto pod nami
spit nevidimoe more, i my, okutannye tumanom, plyvem medlenno v belyh gustyh
oblakah.
     "Zvali ego  Demir-Kaya.  Po-vashemu  eto znachit  --  zheleznaya skala.  Tak
nazyvali  ego za  to, chto  etot chelovek  ne vedal ni  zhalosti, ni styda,  ni
straha.
     On  razbojnichal  so   svoej  shajkoj  v   okrestnostyah   Stambula,  i  v
blagoslovennoj  Fessalii,  i  v goristoj  Makedonii, .i na  tuchnyh pastbishchah
bolgarskih. Devyanosto devyat' chelovek pogiblo ot ego ruki, i v chisle tom byli
zhenshchiny, stariki i deti.


     No  vot odnazhdy v  gorah  ego okruzhilo sil'noe  vojsko padishaha  --  da
prodlit  allah dni  ego! Tri dnya  otbivalsya  Demir-Kaya, tochno  volk  ot stai
sobak. Na utro chetvertogo  dnya on prorvalsya, no -- odin. CHast' ego tovarishchej
pogibla vo  vremya yarostnoj pogoni, otstalye zhe prinyali smert' ot ruki palacha
v Stambule na krugloj ploshchadi.
     Izranennyj, istekayushchij krov'yu, lezhal Demir-Kaya  u kostra v nepristupnoj
peshchere, gde ego priyutili dikie gornye  pastuhi. I vot  sredi  nochi yavilsya  k
nemu  svetlyj  angel  s  pylayushchim mechom. Uznal  Demir-Kaya  vestnika  smerti,
poslannika neba Azraila, i skazal:
     -- Da budet volya allaha! YA gotov. ,--. No angel skazal:
     -- Net, Demir-Kaya,  chas tvoj eshche ne prishel. Slushaj volyu bozhiyu. Kogda ty
vstanesh' s odra smerti, pojdi, vyroj iz zemli tvoi sokrovishcha i  obrati ih  v
zoloto. Potom ty pojdesh' pryamo na vostok i budesh' idti  do teh  por, poka ne
dojdesh'  do  mesta,  gde  shodyatsya  sem'  dorog.  Tam  postroish'  ty  dom  s
prohladnymi komnatami, s shirokimi divanami, s  chistoj vodoj  v fontanah  dlya
omovenij,  s edoj i  pit'em dlya  strannikov,  s aromatnym kofe i blagovonnym
nargile dlya ustalyh. Zovi k sebe vseh, kto idet i edet  mimo, i sluzhi im kak
poslednij rab.  Pust' tvoj  dom  budet ih domom,  tvoe zoloto -- ih zolotom,
tvoj trud -- ih  otdohnoveniem.  I znaj,  chto nastanet  vremya,  kogda  allah
zabudet tvoi tyazhkie grehi i prostit tebe kroz' detej ego.
     No Demir-Kaya sprosil:
     -- Kakoe zhe znamenie dast mne gospod', chto grehi moi proshcheny?
     I angel otvetil:
     -- Nz kostra, chto tleet vozle tebya, voz'mi  obgoreluyu golovnyu, pokrytuyu
peplom,  i  posadi v zemlyu.  I kogda mertvoe  derevo odenetsya koroj,  pustit
rostki i zacvetet, to znaj -- nastal chas tvoego iskupleniya.
     Proshlo s teh por  dvadcat' let.  Po  vsej strane  padishaha- da  prodlit
allah dni  ego! -- shla slava o gostinice u  semi dorog na puti  iz  Dzheddy v
Smirnu. Nishchij uhodit ottuda s rupiyami v dorozhnoj sume,
     99


     golodnyj -- sytym, ustalyj -- bodrym, ranenyj -- iscelennym.
     Dvadcat' let,  dvadcat'  dolgih let  glyadel  kazhdyj vecher Demir-Kaya  na
chudesnyj obrubok dereva, vkopannyj vo dvore, no on ostavalsya cheren i mertv.
     Potuskneli u  Demir-Kaya orlinye  glaza,  sognulsya  ego moguchij stan,  i
volosy na golove ego stali bely, kak kryl'ya angela.
     No  vot  odnazhdy  rannim  utrom uslyshal on konskij topot,  i vybezhal na
dorogu, i  uvidel vsadnika, kotoryj  mchalsya na  vzmylennoj loshadi. Kinulsya k
nemu Demir-Kaya, shvatil konya pod uzdcy i molil vsadnika:
     -- O  brat moj, zajdi  v dom  ko  mne, osvezhi lico svoe vodoyu, podkrepi
sebya pishchej i pit'em, usladi usta tvoi sladkim blagouhaniem kal'yana.
     No putnik kriknul v zlobe:
     -- Pusti menya, starik! pusti!
     I  plyunul on v lico Demir-Kaya, i udaril ego rukoyatkoyu bicha po golove, i
poskakal dal'she.
     Zagorelas' v  Demir-Kaya  gordaya razbojnich'ya  krov'. Podnyal  on s  zemli
tyazhelyj kamen', i brosil ego vsled obidchiku, i  razbil emu cherep.  Pokachalsya
vsadnik na sedle, shvatilsya za golovu, upal na dorozhnuyu pyl'.
     S uzhasom v serdce podbezhal k nemu Demir-Kaya i skazal skorbno:
     -- Brat moj, ya ubil tebya! No umirayushchij otvetil:
     --  Ne ty ubil menya,  a ruka  allaha. Slushaj,  pasha  nashego vilajeta --
zhestokij,  alchnyj, nespravedlivyj  chelovek. Moi druz'ya zateyali  protiv  nego
zagovor.  No ya prel'stilsya bogatoj denezhnoj  nagradoj. YA  hotel ih vydat'. I
vot,  kogda ya toropilsya  s moim  donosom,  menya ostanovil  kamen', broshennyj
toboyu. Tak hochet bog. Proshchaj.
     Udruchennyj gorem, vernulsya Demir-Kaya  v svoj dvor. Lestnica dobrodeteli
i raskayaniya,  po kotoroj on tak  terpelivo vshodil vverh celye dvadcat' let,
podlomilas' pod nim i ruhnula v odin korotkij mig letnego utra.
     100


     V  otchayanii  poglyadel  on   tuda,   gde  vzor   ego  privyk   ezhednevno
ostanavlivat'sya na chernoj,  obuglennoj golovne. I vdrug  -- o, chudo!  --  on
vidit, chto na ego glazah umershee derevo puskaet rostki, pokryvaetsya pechkami,
odevaetsya blagouhannoj zelen'yu i rascvetaet nezhnymi zheltymi cvetami.
     •Togda upal  Demir-Kaya i radostno zaplakal. Ibo on ponyal, chto velikij i
vsemilostivyj  allah v neizrechennoj premudrosti svoej prostil emu  devyanosto
devyat' zagublennyh zhiznej za smert' predatelya".






     |tu   pechal'nuyu   i   smeshnuyu   istoriyu   --   bolee   pechal'nuyu,   chem
smeshnuyu,--'rasskazyval  mne kak-to odin priyatel',  chelovek, provedshij  samuyu
pestruyu zhizn', byvavshij, chto nazyvaetsya, .i na kone i pod konem, no vovse ne
utrativshij  pod hlystom sud'by  ni serdechnoj dobroty, ni yasnosti  duha. Lish'
odna eta  istoriya otrazilas' na nem neskol'ko strannym obrazom: posle nee on
raz navsegda perestal  hodit' v teatr i do sih por ne  hodit, kak by  ego ni
ugovarivali.
     YA postarayus' peredat'  rasskaz moego priyatelya, hotya i boyus', chto mne ne
udastsya eto sdelat' v toj prostoj forme, s  toj myagkoj i grustnoj nasmeshkoj,
kak ya ego slyshal.
     Nu, vot...  Predstavlyaete li vy sebe skvernyj yuzhnyj  uezdnyj gorodishko?
Posredine etakaya  ogromnaya  koldobina, gde okrestnye hohly, po poyas v gryazi,
prodayut s teleg ogurcy i kartofel'.  |to bazar. S odnoj ego storony sobor i,
konechno, Sobornaya ulica, s drugoj --  gorodskoj skver, s tret'ej -- kamennye
gorodskie ryady,  u kotoryh  zheltaya shtukaturka  oblupilas',  a  na kryshe i na
karnizah sidyat golubi; nakonec, s chetvertoj storony vpadaet glavnaya ulica, s
otdeleniem kakogo-to banka, s pochtovoj kontoroj, s notariu-
     5* 115


     som  i  q  parikmaherom  Teodorom  iz Moskvy; V okrestnostyah  goroda, v
raznyh tam Zasel'yah, Zamost'yah,  Zarech'yah, byl raskvartirovan pehotnyj polk,
v  centre  goroda  stoyal dragunskij. V  gorodskom skvere  vozvyshalsya  letnij
teatr. Vot i vse.
     Vprochem, nado eshche pribavit', chto  i samyj gorod s  ego dumoj i real'nym
uchilishchem,  a  takzhe skver, i teatr, i  mostovaya na glavnoj ulice -- vse  eto
sushchestvuet  blagodarya   shchedrotam  mestnogo   millionera   i  saharozavodchika
Haritonenko.
     II
     Kak  ya  popal  tuda  -- dlinnaya  istoriya. Skazhu vkratce.  YA dolzhen  byl
vstretit'sya v  etom gorodke s  odnim moim drugom, s nastoyashchim,  carstvo  emu
nebesnoe,  istinnym drugom,  u  kotorogo, odnako zhe,  byla zhena, kotoraya, po
obyknoveniyu vseh zhen nashih istin-
     . nyh druzej,  terpet'  menya  ne mogla.  I u  nego  i u  menya  bylo  po
neskol'ku tysyach, skoplennyh  tyazhelym trudom: on, vidite li, sluzhil mnogo let
pedagogom  i  v to zhe vremya strahovym inspektorom, a  ya celyj god  schastlivo
igral v  karty. Odnazhdy  my  s  nim nabreli na ves'ma vygodnoe predpriyatie s
yuzhnym  barashkom,  i reshili risknut'. YA poehal vpered, on dolzhen byl priehat'
dvumya-tremya dnyami pozzhe. Tak kak moe rotozejstvo bylo uzhe davno izvestno, to
.obshchie  den'gi  hranilis' u nego,  hotya  v raznyh paketah, ibo moj drug  byl
chelovek akkuratnosti nemeckoj.
     I  vot nachinaetsya  grad neschastij. V  Har'kove na  vokzale, poka  ya  el
holodnuyu  osetrinu, sous  provansal',  u menya vytashchili iz  karmana bumazhnik.
Priezzhayu v S. (eto tot samyj gorodishko, o kotorom  idet rech') s toj meloch'yu,
chto byla u menya  v koshel'ke, i s toshchim, no horoshim  zhelto-krasnym anglijskim
chemo-
     'daiom.  Ostanavlivayus' v  gostinice  --  konechno  Peterburgskoj  --  i
nachinayu  posylat' telegrammu  za  telegrammoj.  Grobovoe molchanie.  Da,  da,
imenno grobovoe, potomu chto v tot samyj  chas, kogda vor tashchil  moj bumazhnik-
predstav'te, kakie shutki shutit sud'ba! --
     116


     v  etot  chas moj drug i  kompan'on  umer ot  paralicha  serdca, sidya  na
izvozchike. Vse ego veshchi  i  den'gi  byli opechatany, i po  kakim-to  durackim
prichinam eta volokita s sudejskimi chinami prodolzhalas' poltora mesyaca. Znala
li ubitaya gorem vdova, ili ne znala o moih den'gah -- mne neizvestno. Odnako
telegrammy moi ona  vse  poluchila do odnoj,  no molchala uporno,  molchala  iz
melochnoj, revnivoj i glupoj zhenskoj mesti. Vprochem, eti telegrammy sosluzhili
mne vposledstvii bol'shuyu pol'zu. Uzhe po snyatii pechatej sovsem neznakomyj mne
chelovek, prisyazhnyj  poverennyj,  vedshij delo  o vvode  v nasledstvo, obratil
sluchajno na nih vnimanie, pristydil  vdovu i na svoj strah perevel mne pryamo
na teatr  pyat'sot  rublej. Da  i  to skazat'  -- eto byli  ne  telegrammy, a
tragicheskie vopli moej dushi po dvadcati i po tridcati slov.
     P1
     Itak,  ya  sizhu v Peterburgskoj gostinice  uzhe desyatyj  den'. Vopli dushi
sovershenno istoshchili  moe portmone.  Hozyain  --  mrachnyj, zaspannyj, lohmatyj
hohol s  licom ubijcy --  uzhe davno ne  verit ni odnomu  moemu slovu.  YA emu
pokazyvayu nekotorye  pis'ma i bumagi, iz kotoryh on  mog by i t.  d., no  on
prenebrezhitel'no  otvorachivaet lico i sopit. Pod konec mne prinosyat obedat',
tochno Ivanu Aleksandrovichu Hlestakovu:  "Hozyain skazal,  chto eto v poslednij
raz..."
     I  vot nastupil  den',  kogda  v moem karmane  ostalsya odin sirotlivyj,
pozelenelyj dvugrivennyj. V eto utro hozyain grubo skazal mne, chto ni kormit'
menya,  ni  derzhat'  bol'she  ne  stanet,  a  pojdet  k  gospodinu pristavu  i
pozhalitsya. Po tonu ego ya ponyal, chto etot chelovek reshilsya na vse.
     YA vyshel iz gostinicy i ves' den'  bluzhdal po gorodu. Pomnyu, zahodil ya v
kakuyu-to transportnuyu  kontoru  i eshche  kuda-to prosit' mesta.  Ponyatno,  mne
otkazali  s'pervogo  zhe slova.  Inogda ya  prisazhivalsya na  odnu  iz  zelenyh
skameek,   chto  stoyali   vdol'  trotuara  glavnoj   ulicy,   mezhdu  vysokimi
piramidal'nymi
     117


     topolyami. Golova  u  menya kruzhilas',  menya toshnilo ot goloda.  No ni na
sekundu mysl' o samoubijstve ne prihodila mne v golovu. Skol'ko, skol'ko raz
v moej putanoj zhizni byval ya na krayu etih myslej, no, glyadish',  .proshel god,
inogda mesyac, a to i prosto desyat' minut, i vdrug vse  izmenilos', vse opyat'
poshlo udachno, veselo, horosho... I v etot  den', brodya po  zharkomu,  skuchnomu
gorodu, ya tol'ko govoril samomu sebe: "Da-s, dorogoj Pavel Andreevich, popali
my s vami v pereplet".
     Hotelos'  est'. No po kakomu-to tajnomu  predchuvstviyu ya  vse bereg  maj
dvadcat'  kopeek. Uzhe vecherelo, kogda ya uvidel na zabore  krasnuyu afishu. Mne
vse ravno nechego bylo delat'. YA mashinal'no podoshel i prochital, chto segodnya v
gorodskom sadu dayut tragediyu Guckova "Uriel' Akosta" pri  uchastii takih-to i
takih-to.  Dva  imeni  byli  napechatany  bol'shim  chernym  shriftom:  artistka
peterburgskih  teatrov  g-zha Androsova  i  izvestnyj har'kovskij  artist  g.
Lara-Lar-skij;   drugie   byli  pomel'che:   g-zhi   Vologodskaya,   Medvedeva,
Strunina-Dol'skaya,   .   gg.    Timofeev-Sumskoj,    Akimenko,   Samojlenko,
Nelyubov-Ol'gin, Duhovskoj.  Nakonec  samym men'shim naborom  stoyalo:  Petrov,
Sergeev,  Sidorov,  Grigor'ev,  Nikolaev   i  dr.  Rezhisser  g.  Samojlenko.
--Direktor-rasporyaditel' g. Va-ler'yanov.
     Na  menya snizoshlo vnezapnoe, vdohnovennoe, otchayannoe  reshenie. YA bystro
perebezhal  naprotiv,  k  parikmaheru  Teodoru  iz  Moskvy,  i  na  poslednij
dvugrivennyj velel sbrit',  sebe usy i  ostren'kuyu  borodku. Bozhe pravednyj!
CHto za ugryumoe, bosoe lico vzglyanulo na menya iz  zerkala!  YA ne hotel verit'
svoim glazam.  Vmesto  tridcatiletnego muzhchiny  ne  slishkom krasivoj,  no vo
vsyakom sluchae  poryadochnoj naruzhnosti, tam, v  zerkale, naprotiv menya, sidel,
obvyazannyj  po  gorlo  parikmaherskoj  prostynej,  --   staryj,  prozhzhennyj,
zamaterelyj provincial'nyj komik, so  sledami vsyacheskih porokov na  lice i k
tomu zhe yavno netrezvyj.
     --  V nashem teatre  budete  sluzhit'?  --  sprosil  menya  parikmaherskij
podmaster'e, otryasaya prostynyu.
     -- Da!--otvetil ya gordo. -- Poluchi!
     118



     Po doroge k gorodskomu sadu ya razmyshlyal: "Net huda bez dobra. Oni srazu
uvidyat vo mne starogo, opytnogo vorob'ya. V takih malen'kih letnih  teatrikah
kazhdyj  lishnij  chelovek  polezen.  Budu  na  pervyj  raz  skromen...  rublej
pyat'desyat... nu, sorok v mesyac. Budushchee pokazhet... Poproshu avans... rublej v
dvadcat'...  net,  eto  mnogo...  rublej  v  desyat'...  Pervym  delom  poshlyu
potryasayushchuyu telegrammu...  pyat'yu pyat' -- dvadcat'  pyat',  da  nol' --  dva s
poltinoj, da  pyatnadcat'  za  podachu  -- dva  rublya  shest'desyat  pyat'...  Na
ostal'nye  kak-nibud' proderzhus', poka'ne  priedet Il'ya... Esli oni  zahotyat
ispytat' menya...  nu chto  zh...  ya  im  proiznesu chto-nibud'...  vot hotya  by
monolog Pi" mena".
     I ya nachal vsluh, vpolgolosa, torzhestvennym utrobnym tonom:
     Eshche odno-o posle-ednee skaza-an'e.
     Prohozhij  otskochil  ot menya v ispuge. YA skonfuzilsya i kryaknul. No ya uzhe
podhodil k gorodskomu sadu. Tam  igral voennyj orkestr,  po dorozhkam, sharkaya
nogami,  hodili tonen'kie mestnye baryshni v rozovom i golubom, bez shlyapok, a
za  nimi uvivalis' s neprinuzhdennym smehom, zalozhiv ruku za  bort  kitelya, s
belymi furazhkami nabekren', mestnye piscy, telegrafisty i akcizniki.
     Vorota byli otkryty nastezh'. YA voshel. Kto-to priglasil menya poluchit' iz
kassy  bilet,  no  ya  sprosil  nebrezhno:  gde zdes' rasporyaditel',  gospodin
Valer'ya-nov? Mne totchas zhe ukazali  na dvuh brityh  molodyh gospod, sidevshih
nepodaleku ot vhoda na skamejke. YA podoshel i ostanovilsya v dvuh shagah.
     Oni ne zamechali menya,  zanyatye razgovorom,  no ya  uspel rassmotret' ih:
odin,  v legkoj paname i  v  svetlom flanelevom kostyume s  sinimi poloskami,
imel pritvorno-blagorodnyj vid i  gordyj profil' pervogo lyubovnika  i slegka
poigryval  trostochkoj;  drugoj,   v  seren'koj   odezhde,  byl  neobyknovenno
dlinnonog i dlinnoruk, nogi u nego kak budto by nachinalis' ot:
     119


     serediny  grudi,  i  ruki,  veroyatno, viseli  nizhe kolen,  -- blagodarya
etomu,  sidya,  on  predstavlyal  soboyu  prichudlivuyu lomanuyu  liniyu,  kotoruyu,
vprochem,  legko izobrazit'  pri pomoshchi skladnogo arshina. Golova  u nego byla
ochen' mala, lico v vesnushkah i zhivye chernye glaza.
     YA skromno otkashlyalsya. Oni oba povernulis' ko mne.
     -- Mogu ya videt' gospodina Valer'yanova? -- sprosil ya laskovo.
     -- |to ya, -- otvetil ryaboj, -- chto vam ugodno?
     -- Vidite li,  ya hotel... -- u  menya chto-to zapershilo v gorle,--ya hotel
predlozhit' vam moi uslugi  v  kachestve... v  kachestve, tam, vtorogo  komika,
ili... vot... tret'ego prostaka... Takzhe i harakternye...
     Pervyj lyubovnik vstal i udalilsya, nasvistyvaya i pomahivaya trostochkoj.
     -- A vy gde ran'she sluzhili? -- sprosil gospodin Valer'yanov.
     YA tol'ko  odin raz byl  na scene, kogda  igral Ma-karku v  lyubitel'skom
spektakle, no ya sudorozhno napryag voobrazhenie i otvetil:
     -- Sobstvenno, ni v odnoj solidnoj antreprize,  kak, naprimer,  vasha, ya
do  sih  por ne sluzhil...  No mne prihodilos'  igrat' v malen'kih truppah  v
YUgo-Zapadnom  krae... Oni  tak zhe bystro raspadalis',  kak  i sozdavalis'...
naprimer, Marinich... Sokolovskij... i eshche tam drugie...
     -- Slushajte, a vy ne p'ete? -- vdrug ogoroshil menya gospodin Valer'yanov.
     -- Net, -- otvetil ya bez pinki. --  Inogda pered obedom ili v kompanii,
no sozsem umerenno.
     Gospodin Valer'yanov poglyadel, shchurya svoi chernye glaza na pesok,  podumal
i skazal:
     -- Nu  horosho... ya beru vas. Poka chto dvadcat'  pyat'  rublej v mesyac, a
tam posmotrim. Da, mozhet  byt', vy i segodnya budete nuzhny. Idite na scenu  i
sprosite pomoshchnika rezhissera Duhovskogo. On vas predstavit rezhisseru.
     YA poshel na scenu i dorogoj dumal: pochemu on ne sprosil moej teatral'noj
familii? Veroyatno, zabyl?
     120


     A mozhet byt', prosto dogadalsya, chto u --menya nikakoj familii net? No na
vsyakij sluchaj ya tut zhe po puti izobrel-sebe familiyu -- ne osobenno .gromkuyu,
prostuyu i krasivuyu -- Osinin.
     Za kulisami ya razyskal Duhovskogo --  vertlyavogo mal'chugana s-  ispitym
vorovskim  licom.  Oi  v svoyu ochered' predstavil menya  rezhisseru Samojlenke.
Rezhisser igral  segodnya  v  p'ese kakuyu-to geroicheskuyu rol'  i  potomu byl v
teatral'nyh zolotyh latah, v botfortah  i v grime molodogo lyubovnika. Odnako
skvoz' etu obolochku ya uspel razobrat', chto Samojlenko tolst, chto lico u nego
sovershenno  kruglo,  i  na  etom  lice  dva  malen'kih  ostryh  glaza i rot,
slozhennyj  v  vechnuyu baran'yu ulybku.  Menya on prinyal nadmenno i ruki mne  ne
podal. YA uzhe hotel otojti ot nego, kak on skazal:
     -- Postojte-ka... kak vas?.. YA ne rasslyshal familii...
     --  Vasil'ev!  --  usluzhlivo  podskochil  Duhovskoj.  YA smutilsya,  hotel
popravit' oshibku, no bylo uzhe pozdno.
     -- Vy  vot chto, Vasil'ev... Vy segodnya ne uhodite... Duhovskoj, skazhite
portnomu, chtoby Vasil'evu dali kutu.
     Takim-to  obrazom iz Osinina ya i- sdelalsya  Vasil'evym i ostalsya  im do
samogo konca  moej  scenicheskoj deyatel'nosti, v  ryadu s  Petrovym, Ivanovym,
Nikolaevym, Grigor'evym,  Sidorovym i dr. Neopytnyj akter  -- ya  lish' spustya
nedelyu dogadalsya,  chto  sredi etih  gromkih  imen lish'  odno moe  prikryvalo
real'noe lico. Proklyatoe sozvuchie pogubilo menya!
     Prishel  portnoj  --  toshchij,  hromoj  chelovek,  nadel  na   menya  chernyj
kolenkorovyj  dlinnyj savan s  rukavami  i  zametal ego sverhu donizu. Potom
prishel parikmaher. YA v nem uznal togo samogo podmaster'ya ot Teodora, kotoryj
tol'ko  chto  menya bril, i my druzhelyubno  ulybnulis' drug  drugu.  Parikmaher
nadel na moyu golovu chernyj parik s pejsami. Duhovskoj vbezhal
     121


     v ubornuyu  i  kriknul:  "Vasil'ev,  grimirujtes'  zhe!" YA sunul  palec v
kakuyu-to krasku,  no  sosed sleva, surovyj muzhchina s  glubokomyslennym lbom,
oborval menya:
     -- Razve ne vidite, chto lezete v. chuzhoj yashchik? Vot obshchie kraski.
     YA  uvidel bol'shoj  yashchik s yachejkami, napolnennymi  smeshavshimisya gryaznymi
kraskami. YA byl, kak v chadu. Horosho bylo Duhovskomu krichat': "Grimirujtes'!"
A kak eto delaetsya? No ya muzhestvenno  provel vdol' nosa beluyu chertu  i srazu
stal pohozh  na  klouna. Potom navel sebe zhestokie  brovi. Sdelal pod glazami
sinyaki. Potom  podumal: chto  by mne eshche sdelat'?  Prishchurilsya i ustroil mezhdu
brovej dve vertikal'nye morshchiny. Teper' ya pohodil na predvoditelya koman-chej.
     -- Vasil'ev, prigotov'tes'! -- kriknuli sverhu.
     YA podnyalsya iz ubornoj i  podoshel  k polotnyanym skvozyashchim  dveryam zadnej
stenki. Menya zhdal Duhov-skoj.
     -- Sejchas vam vyhodit'. Fu, chert, na kogo vy pohozhi! Kak tol'ko skazhut:
"Net, on vernetsya" -- idite! Vojdete  i skazhete... -- On nazval kakoe-to imya
sobstvennoe, kotoroe ya  teper' zabyl: -- "Takoj-to trebuet svidan'ya..." -- i
nazad. Ponyali?
     -- Da.
     "...Net,  on vernetsya!" -- slyshu  ya i, ottolknuv Du-hovskogo, stremlyus'
na  scenu.  CHert  ego  poberi,  kak zovut  etogo  cheloveka? Sekunda,  drugaya
molchaniya...  Zritel'naya  zala  -- tochno  chernaya shevelyashchayasya  bezdna... Pryamo
peredo  mnoj na scene  yarko osveshcheny lampoj neznakomye mne, grubo namazannye
lica. Vse smotryat na menya napryazhenno.  Duhovskoj shepchet chto-to szadi,  no  ya
nichego  ne mogu razobrat'. Togda  ya  vdrug  vypalivayu golosom torzhestvennogo
ukora:
     -- Da! On vernulsya!
     Mimo menya pronositsya, kak uragan, v svoem zolotom  pancyre  Samojlenko.
Slava bogu! YA skryvayus' za kulisy.
     V etom spektakle menya upotreblyali eshche dva raza. V toj scene, gde Akosta
gromit evrejskuyu rutinu i


     potom padaet, ya dolzhen byl podhvatit' ego na ruki i volochit' za kulisy.
V etom dele mne pomogal pozharnyj soldat, naryazhennyj v takoj zhe chernyj savan,
kak i ya. (Pochem  znat', mozhet byt', on u publiki soshel za Sidorova?) Urielem
Akostoj  okazalsya  tot samyj  akter, chto sidel  davecha  s Valer'yanovym  --na
skamejke; on zhe byl i izvestnyj  har'kovskij artist Lara-Larskij. Podhvatili
my ego  dovol'no nelovko -- on byl muskulist  i tyazhel,  -- no, k schast'yu, ne
uronili.  On  tol'ko  skazal  nam  shepotom:  "CHtob vas  chert, oluhi!" Tak zhe
blagopoluchno my ego  protashchili  skvoz' uzkie  dveri,  hotya  dolgo  potom vsya
zadnyaya stena drevnego hrama raskachivalas' i volnovalas'.
     V  tretij  raz  ya  prisutstvoval  bez slov pri  sude nad  Akostoj.  Tut
sluchilos' malen'koe proisshestvie, o kotorom ne stoilo by i govorit'. Prosto,
kogda  voshel Ben-Akiba  i vse pered nim vstali, ya, po rotozejstvu, prodolzhal
sidet'. No kto-to bol'no shchipnul menya vyshe loktya i zashipel:
     --  Vy  s uma soshli. |to  Ben-Akiba!  Vstan'te! YA  pospeshno vstal.  No,
ej-bogu, ya ne znal, chto eto Ben-Akiba. YA dumal: tak sebe, starichok.
     Po okonchanii p'esy Samojlenko skazal mne:
     -- Vasil'ev, zavtra v odinnadcat' na repeticiyu.
     YA vozvratilsya v gostinicu, no, uznav moj golos, hozyain zahlopnul dver'.
Noch' ya provel na  odnoj iz zelenyh skameechek mezhdu  topolyami. Spat' mne bylo
teplo,  i  vo sne  ya videl  slavu. No  holodnyj  utrennik i oshchushchenie  goloda
razbudili menya dovol'no rano. .
     VI
     Rovno v  polovine odinnadcatogo  ya prishel  v teatr. Nikogo eshche ne bylo.
Tol'ko koe-gde po sadu brodili zaspannye lakei iz letnego  restorana v belyh
perednikah.  V  zelenoj reshetchatoj besedke, zatkannoj dikim  vinogradom, dlya
kogo-to prigotovlyali zavtrak ili utrennij kofe.
     Potom  ya uznal, chto  zdes' kazhdoe  utro zavtrakali  na  svezhem  vozduhe
rasporyaditel' teatra gospodin
     123


     Valer®yanov  i  staraya  byvshaya  aktrisa Bulatova-CHernogorskaya,  dama let
shestidesyati pyati, kotoraya soderzhala kak teatr, tak i samogo rasporyaditelya.
     Byla  postlana  svezhaya blestyashchaya  skatert',  stoyali dva  pribora, i  na
tarelke vozvyshalis' dve stolbushki narezannogo hleba -- belogo i sitnogo...
     Tut idet shchekotlivoe mesto. YA v pervyj i v poslednij raz sdelalsya vorom.
Bystro  oglyanuvshis' krugom,  ya yurknul  v  besedku i  rastopyrennymi pal'cami
shvatil neskol'ko kuskov  hleba. On byl takoj, myagkij! Takoj prekrasnyj!  No
kogda ya vybezhal naruzhu, to vplotnuyu stolknulsya s lakeem. Ne znayu,  otkuda on
vzyalsya, dolzhno byt' ya ego ne zametil szadi besedki. On nes sudok s gorchicej,
percem i uksusom. On strogo poglyadel  na menya,  na hleb v moej ruke i skazal
tiho:
     -- |to chto zhe takoe?
     Kakaya-to zhguchaya, prezritel'naya gordost'  kolyhnulas' vo  mne. Glyadya emu
pryamo v zrachki, ya otvetil tiho:
     -- |to to... chto s tret'ego dnya, s chetyreh  chasov... ya rovno nichego eshche
ne el...
     On vdrug povernulsya i, ne  govorya ni slova, pospeshno pobezhal kuda-to. YA
spryatal  hleb  v karman  i stal  zhdat'.  Srazu  stalo  mne zhutko  i  veselo!
"CHudesno!  --  dumal ya.  -- Vot  sejchas  pribezhit  hozyain,  soberutsya lakei,
zasvistyat policiyu... podymetsya  gam,  rugan', svalka...  O,  kak velikolepno
budu ya bit' eti samye tarelki i sudki ob ih golovy. YA iskusayu ih do krovi!"
     No vot, ya vizhu, moj lakej  bezhit ko mne... i...odin. Nemnogo zapyhalsya.
Podhodit ko mne bokom, ne glyadya.  YA tozhe otvorachivayus'... I vdrug  on iz-pod
fartuka suet mne v ruku bol'shoj kusok vcherashnej holodnoj govyadiny, zabotlivo
posolennyj, i umolyayushche shepchet:
     -- Pozhalujsta... proshu vas... kushajte.
     YA grubo  vzyal  u "ego myaso, poshel s nim za kulisy, vybral mestechko, gde
bylo  potemnee, i  tam, sidya  mezhdu vsyakim  butaforskim  hlamom, s zhadnost'yu
razryval zubami myaso i sladko plakal.
     YA  potom  chasto,  pochti  ezhednevno,  videl  etogo  cheloveka.  Ego zvali
Sergeem. Kogda ne sluchalos' nikogo
     124


     iz  posetitelej,  on  izdali  glyadel  na  menya  laskovymi,  predannymi,
prosyashchimi glazami.  No ya ne  hotel --portit' ni sebe, ni emu pervogo teplogo
vpechatleniya, hotya, -- priznayus', -- i byval inogda goloden, kak volk zimoj.
     On byl takoj malen'kij, tolsten'kij,  lysen'kij,  s chernymi tarakan'imi
usami  i s dobrymi glazami  v vide uzen'kih luchistyh polukrugov. I vsegda on
toropilsya, prisedaya na "odnu  nozhku. Kogda ya poluchil, nakonec, moi den'gi  i
moya  teatral'naya kabala ostalas'' pozad', kak son, i vsya eta svoloch'  lakala
moe shampanskoe i l'stila mne, kak ya  toskoval  o tebe, moj dorogoj, smeshnoj,
trogatel'nyj Sergej! YA ne posmel by, konechno, predlozhit' emu deneg  -- razve
mozhno takuyu nezhnost' i lyubov' chelovecheskuyu rascenivat' na den'gi? Mne prosto
hotelos' ostavit' emu  chto-nibud' na pamyat'... Kakuyu-nibud' bezdelicu... Ili
podarit' chto-nibud' .ego zhene ili rebyatishkam -- u nego ih byla celaya kucha, i
inogda  po  utram  oni  pribegali  k  nemu...  suetlivye  i  kriklivye,  kak
vorob'yata.
     No za nedelyu do moego chudesnogo prevrashcheniya Sergeya uvolili so sluzhby, i
ya dazhe znal za chto. Rotmistru fon  Bradke podnesli bifshteks,  podzharennyj ne
po vkusu. On zakrichal:
     -- Kak podaesh', prohvost? Ne znaesh', chto ya lyublyu s krov'yu?..
     Sergej osmelilsya zametit',  chto  eto ne  ego vina,  a povara, i  chto on
sejchas pojdet peremenit', i dazhe pribavil robko:
     -- Izvinite, sudar'.
     |to izvinenie sovsem vzbesilo oficera. On udaril Sergeya po licu goryachim
bifshteksom i, ves' bagrovyj, zaoral:
     -- CHto-o? YA tebe sudar'? YA t-tebe sudar'? YA tebe ne sudar', a  gosudaryu
moemu  shtabs-rotmistr! Hozyain!  Pozvat'  syuda hozyaina!  Ivan  Luk'yanych, chtob
segodnya zhe ubrali  etogo idiota! CHtob  ego i duhu ne  bylo! Inache moya noga v
vashem kabake ne budet!
     SHtabs-rotmistr fon Bradke shiroko kutil, i potomu Sergeya,  rasschitali  v
tot zhe den'. Hozyain celyj vecher uspokaival oficera. I ya sam, vyhodya vo vremya
     125


     antraktov  v  sad osvezhit'sya,  dolgo  eshche slyshal negoduyushchij raskatistyj
golos, shedshij iz besedki:
     -- Net, kakov merzavec! Sudar'! Esli by ne damy. ya by emu takogo sudarya
pokazal!
     VII
     Mezhdu  tem ponemnogu sobralis'  aktery, i  v polovine pervogo  nachalas'
repeticiya. Stavili p'esu  "Novyj mir", kakuyu-to nelepuyu balagannuyu peredelku
iz  romana  Senkevicha "Quo  vadis"  '.  Duhovskoj dal mne  litografirovannyj
listik   s  moimi  slovami.  |to   byla  rol'  centuriona  iz  otryada  Marka
Velikolepnogo.  Tam byli .otlichnye,  gromkie  slova, vrode  togo,  chto "tvoi
prikazaniya,  o  Mark Velikolepnyj, ispolneny  v tochnosti!"  ili: "Ona  budet
zhdat' tebya u  podnozhiya  Pompeevoj  statui, o  Mark Velikolepnyj".  Rol'  mne
ponravilas', i ya  uzhe gotovil pro sebya  muzhestvennyj  golos etakogo  starogo
rubaki, surovogo i predannogo...
     No po mere  togo kak shla repeticiya, so mnoj stala proishodit'  strannaya
istoriya:  ya,  neozhidanno  dlya sebya  samogo,  nachal  drobit'sya  i  mnozhit'sya.
Naprimer: matrona Veronika konchaet svoi slova. Samojlenko, kotoryj sledil za
p'esoj po podlinniku, hlopaet v ladoshi i krichit:
     -- Voshel rab! Nikto ne vhodit.
     -- Gospoda, kto zhe rab? Duhovskoj, poglyadite, kto
     rab?
     Duhovskoj pospeshno roetsya v kakih-to listkah.
     Raba ne okazyvaetsya.
     --  Vymarat',  chto  tam!--lenivo sovetuet Boev,  tot  samyj  rezoner  s
glubokomyslennym lbom, v kraski kotorogo ya zalez nakanune pal'cem.
     No Mark Velikolepnyj (Lara-Larskij) vdrug
     obizhaetsya:
     -- Net, uzh pozhalujsta... Tut u menya  effektnyj vyhod... YA etu scenu bez
raba ne igrayu.
     "K,amo gryadeshi" (lat.).
     126


     Samojlenko mechetsya glazami po scene i natykaetsya na menya.
     -- Da vot... pozvol'te... pozvol'te... Vasil'ev, vy v etom akte zanyaty?
     YA smotryu v tetradku,
     -- Da. V samom konce...
     -- Tak vot vam eshche odna rol' -- raba Veroniki.  CHitajte po knige. -- On
hlopaet  v ladoshi.  --  Gospoda, proshu  potishe! Rab  vhodit...  "Blagorodnaya
gospozha..." Gromche, gromche, vas v pervom ryadu ne slyshno...
     CHerez neskol'ko minut ne mogut syskat'  raba dlya bozhestvennoj Mercii (u
Senkevicha  ona  -- Ligiya),  i  etu  rol'  zatykayut  mnoyu. Potom  ne  hvataet
kakogo-to domopravitelya. Opyat' ya. Takim obrazom k koncu repeticii u menya, ne
schitaya centuriona, bylo eshche pyat' dobavochnyh rolej.
     Snachala u menya ne ladilos'. YA vyhozhu i govoryu moi pervye slova:
     -- O Mark Velikolepnyj...
     Tut Samojlenko razdvigaet vroz' nogi,  nagibaetsya vpered i prikladyvaet
ladoni k usham.
     -- CHto-s? CHto vy takoe bormochete? Nichego ne ponimayu.
     -- O Mark Velikolepnyj...
     -- Vinovat. Nichego ne slyshu... Gromche! -- On  podhodit ko mne vplotnuyu.
--  Vot kak  nado eto  proiznosit'...  -- i  gorlovym  kozlinym  golosom  on
vykrikivaet na  ves' letnij  sad: -- O Mark Velikolepnyj, tvoe  povelenie...
Vot kak nado... Pomnite, molodoj  chelovek, bessmertnoe izrechenie  odnogo  iz
velikih russkih artistov:  "Na scene  ne  govoryat, a proiznosyat, ne hodyat, a
vystupayut". -- On samodovol'no oglyadel krugom. -- Povtorite.
     YA povtoril, no eshche neudachnee. Togda menya stali uchit' poocheredno i uchili
do  samogo  konca  repeticii  polozhitel'no  vse:  i  gordyj  Lara-Larskij  s
prenebrezhitel'nym  i  brezglivym vidom,  i  staryj oplyvshij blagorodnyj otec
Goncharov, u kotorogo dryablye shcheki v krasnyh zhilkah viseli nizhe podborodka, i
rezoner  Boev,   i  prostak   Akimenko   s  iskusstvenno   naigrannoj  minoj
Ivanushki-durachka... YA pohodil na
     127



     zadergannuyu dymyashchuyusya  loshad',  vokrug  kotoroj sobralas' ulichnaya tolpa
sovetchikov, a takzhe i na slabogo novichka, popavshego pryamo  iz teploj sem'i v
krug opytnyh, produvnyh i bezzhalostnyh shkolyarov.
     Na etoj zhe repeticii ya priobrel sebe melochnogo, no besposhchadnogo  vraga,
kotoryj  potom  otravlyal  kazhdyj  den'  moego  sushchestvovaniya.  Vot  kak  eto
proizoshlo.
     YA proiznosil odnu  iz svoih bespreryvnyh replik: "O Mark Velikolepnyj",
kak vdrug ko mne toroplivo podbezhal Samojlenko.
     --  Pozvol'te, goluba, pozvol'te, pozvol'te, pozvol'te. Ne tak, ne tak.
Ved' vy k komu obrashchaetes'? K samomu Marku Velikolepnomu? Nu, stalo byt', vy
ne  imeete ni malejshego predstavleniya  o tom, kak v drevnem Rime podchinennye
govorili s glavnym nachal'nikom. Glyadite: vot, vot zhest.
     On podvinul pravuyu nogu  vpered na polshaga,  nagnul tulovishche pod pryamym
uglom, a pravuyu ruku sze-sil vniz, sdelav ladon' lodochkoj.
     --  Vidite,  kakov zhest? Ponyali? Povtorite. YA povtoril, no zhest vyshel u
menya takim glupym i nekrasivym, chto ya reshilsya na robkoe vozrazhenie:
     --  Izvinite...  no mne  kazhetsya,  chto voennaya vypravka...' ona  voobshche
kak-to izbegaet sogbennogo polozheniya... i, krome togo...  vot tut remarka...
vyhodit v latah... a soglasites', chto v latah...
     -- Izvol'te molchat'! -- kriknul gnevno Samojlenko i sdelalsya purpurnym.
-- Esli vam rezhisser  velit stoyat'  na odnoj noge, vysunuv yazyk, vy  obyazany
ispolnit' besprekoslovno. Izvol'te povtorit'.
     YA   povtoril.  Vyshlo   eshche   bezobraznee.  No  tut  za  menya  vstupilsya
Lara-Larskij.
     -- Ostav', Boris, -- skazal on nehotya Samojlen-K6) -- vidish', u nego ne
vytancovyvaetsya. I, krome togo, kak ty sam znaesh', istoriya nam ne daet zdes'
pryamyh ukazanij... Vopros... mm... spornyj...
     Samojlenko ostavil menya v pokoe so svoim klassicheskim zhestom. No s etih
por  on  ne  propuskal ni odnogo sluchaya, kogda  mozhno  bylo  menya  oborvat',
uyazvit' i obidet'. On revnivo sledil za kazhdym moim
     1*28


     promahom.  On tak menya nenavidel, chto, ya dumayu, dazhe videl  menya vo sne
kazhduyu  noch'.  CHto kasaetsya menya...  Vidite li,  s teh por proshlo uzhe desyat'
let, no do sego dnya, kak tol'ko ya vspomnyu etogo cheloveka, zloba podymaetsya u
menya iz  grudi i dushit menya za gorlo. Pravda, pered ot®ezdom..', vprochem, ob
etom skazhu potom, inache pridetsya povredit' strojnosti rasskaza.
     Pered  samym   koncom  repeticii  na  scenu   vdrug   yavilsya   vysokij,
dlinnonosyj, hudoj gospodin v kotelke  i s usami. On poshatyvalsya, zadeval za
kulisy, • i glaza u nego byli sovsem kak dve olovyannye pugovicy. Vse glyadeli
na nego s omerzeniem, no zamechaniya emu nikto ne sdelal.
     ' -- Kto eto? -- sprosil ya shepotom Duhovskogo.
     --  |!  P'yanica!  --  otvetil  tot  nebrezhno.  -- Nelyu-bov-Ol'gin,  nash
dekorator.  Talantlivyj chelovek  -- on inogda i  igraet,  kogda trezv, -- "o
sovsem, okonchatel'no propojca. A zamenit' ego nekem: deshev i pishet dekoracii
ochen' skoro.
     VIII
     Repeticiya  konchilas'.  Rashodilis'.  Aktery   ostrili,  igraya  slovami:
Merciya-Kommerciya. Lara-Larskij  mnogoznachitel'no zval Boeva "tuda". YA dognal
v odnoj  iz  allej  Valer'yanova i,  edva pospevaya za  ego  dlinnymi  shagami,
skazal:
     .--  Viktor  Viktorovich...  ya  by  ochen' poprosil u vas  deneg...  hot'
nemnozhko.
     On ostanovilsya i edva mog prijti v sebya ot izumleniya.
     -- CHto? Kakih deneg? Zachem deneg? Komu?
     YA stal  ob®yasnyat'  emu  moe polozhenie,  no  on,  ne  do-, slushav  menya,
neterpelivo povernulsya  spinoj  i  poshel  vpered. Potom vdrug  ostanovilsya i
podozval menya:
     -- Vy  vot  chto... kak vas... Vasil'ev... Vy podite k etomu... k svoemu
hozyainu  i skazhite emu, chtoby on navedalsya  syuda, ko mne.  YA zdes' probudu v
kasse eshche s polchasa. YA s nim peregovoryu.
     YA ne  poshel,  a  poletel  v gostinicu!  Hohol vyslushal  menya  s mrachnoj
nedoverchivost'yu, odnako nadel korichnevyj pidzhak i medlenno poplelsya v teatr.
YA
     129


     ostalsya zhdat' ego. CHerez chetvert' chasa on vernulsya. Lico ego  bylo, kak
grozovaya tucha, a v pravoj ruke torchal puchok krasnyh teatral'nyh kontramarok.
On sunul mne ih v samyj nos i skazal gluhim basom:
     -- Bachite! Os'! YA dumal, on mne groshi dast, a on mne -- yaki-s' gumazhki.
Na shcho vony mini!
     YA stoyal skonfuzhennyj. Odnako i bumazhki prinesli nekotoruyu pol'zu. Posle
dolgih uveshchevanij hozyain soglasilsya  na razdel: on ostavil sebe  v vide za-•
loga moj prekrasnyj novyj anglijskij chemodan iz zheltoj kozhi, a ya vzyal bel'e,
pasport  i, chto bylo dlya menya vsego dorozhe, moi zapisnye knizhki. Na proshchan'e
hohol sprosil menya:
     -- A shcho, i ty tam budesh' duraka valyat'?
     -- Da, i ya, -- podtverdil ya s dostoinstvom.
     -- Ogo! Derzhis'. YA  kak  tebe zabachu, zaraz skrichu: a gde  moi dvadcat'
karbovanciv!
     Tri dnya podryad ya ne smel  bespokoit' Valer'yanova  i  nocheval na zelenoj
skameechke, podlozhiv  sebe pod golovu uzelok s bel'em. Dve nochi, blagodarenie
bogu, byli teplye; ya dazhe chuvstvoval, lezha na skamejke, kak ot kamennyh plit
trotuara, nagrevshihsya za den',  ishodit suhoj zhar.  No na tret'yu shel melkij,
dolgij dozhdik, i, spasayas' ot nego pod navesami pod®ezdov,  ya ne mog zasnut'
do  utra. V vosem' chasov  otvorili gorodskoj sad.  YA zabralsya za kulisy i na
staroj zanavesi sladko  zasnul na  dva  chasa.  I, konechno,  popalsya na glaza
Samojlenke,  kotoryj  dolgo i yazvitel'no vnushal mne,  chto teatr --  eto hram
iskusstva,  a  vovse ne dortuar, i ne buduar, i  ne  nochlezhnyj  dom. Togda ya
opyat' reshilsya dognat' v allee rasporyaditelya i poprosit' u nego hot'' nemnogo
deneg, potomu chto mne negde nochevat'.
     --  Pozvol'te-s,  -- razvel  on rukami,  -- da  mne-to  kakoe delo? Vy,
kazhetsya, ne maloletnij, i ya ne vasha nyan'ka.
     YA  promolchal.  On pobrodil  prishchurennymi glazami  po yarkomu  solnechnomu
pesku dorozhki i skazal v razdum'e:
     --  Razve...  vot chto... Hotite,  nochujte v teatre?  YA  govoril ob etom
storozhu, no on, durak, boitsya.
     130


     YA poblagodaril.
     -- Tol'ko odin ugovor: v teatre ne  kurit'. Zahotite kurit' -- vyhodite
v sad.
     S teh  por u menya byl obespechen nochleg pod krovlej. Inogda dnem ya hodil
za  tri versty na rechku, myl tam v  ukromnom mestechke svoe bel'e i sushil ego
na  vetkah pribrezhnyh vetl. |to bel'e mne bylo bol'shim podspor'em. Vremya  ot
vremeni ya  hodil na  bazar i prodaval tam rubashku ili  chto-nibud' drugoe. Na
vyruchennye  dvadcat' -- tridcat' kopeek ya byval syt dva  dnya. Obstoyatel'stva
prinimali yavno blagopriyatnyj  oborot dlya menya.  Odnazhdy mne dazhe  udalos'  v
dobruyu minutu  vyprosit'  u  Valer'yanova  rubl',  i ya totchas zhe  poslal Il'e
telegrammu:
     "Umirayu golodu perevedi telegrafom S. teatr Leontovichu".
     IX
     Vtoraya repeticiya byla i general'noj. Tut, kstati, mne podvalili eshche dve
roli: drevnego hristianskogo starca i Tigellina. YA vzyal ih bezropotno.
     K  etoj  repeticii  priehal  i  nash  tragik  Timofeev-Sumskoj. |to  byl
plechistyj muzhchina, vershkov  chetyrnadcati rostom,  uzhe  nemolodoj,  kurchavyj,
ryzhij,  s vyvorochennymi belkami glaz, ryaboj ot ospy -- nastoyashchij myasnik ili,
skoree, palach. Golos u  nego byl nepomernyj,  i  igral  on  v staroj, voyushchej
manere:
     I dikim zverem zavyval SHirokoplechij tragik.
     Roli svoej on  ne znal sovershenno (on igral Nerona) , da i  chital ee po
tetradke s trudom, pri pomoshchi sil'nyh starcheskih ochkov. Kogda emu govorili:
     -- Vy by, Fedot Pamfilych, hot' nemnogo rol'ku-to poduchili. • On otvechal
nizkoj oktavoj:
     --  Naplevat'. Sojdet. Pojdu po sufleru. Ne vpervoj. Publika vse  ravno
nichego ne ponimaet. Publika -- Dura.
     S moim imenem u nego vse vyhodili nelady, On
     131



     nikak  ne  mog vygovorit' --  Tigellin,  a zval  menya to Tigeliniem, to
Tinegilom. Kazhdyj raz, kogda ego popravlyali, on ryavkal:
     -- Plevat'. Erunda. Stanu ya mozgi zasarivat'!
     Esli  emu popadalsya  trudnyj  oborot  ili  neskol'ko  inostrannyh  slov
podryad, on prosto stavil karandashom u sebya v tetradke zet i proiznosil:
     -- Vymaryvayu.
     Vprochem,  vymaryvali vse.  Ot  p'esy-botvin'i ostalas' tol'ko gushcha.  Iz
dlinnoj roli Tigellina poluchilas' vsego odna replika.
     Neron sprashivaet:
     -- Tigellin! V kakom sostoyanii l'vy? A ya otvechayu, stoya na kolenyah:
     -- Bozhestvennyj cezar'! Rim nikogda  ne vidal takih zverej. Oni golodny
i svirepy.
     Vot i vse.
     Nastupil i spektakl'. Zritel'naya  otkrytaya  zala  byla polna.  Snaruzhi,
vokrug bar'era, gusto chernela tolpa besplatnyh zritelej. YA volnovalsya.
     Bozhe  moj,  kak  oni  vse   otvratitel'no  igrali!  Tochno  oni  zaranee
sgovorilis' slovami  Timofeeva:  "Naplevat',  publika  --  dura".  Kazhdoe ih
slovo,   kazhdyj   zhest   napominali   chto-to  staren'koe-staren'koe,   davno
primel'kavsheesya  desyatkam   pokolenij.  Mne   vse   vremya  kazalos',  chto  v
rasporyazhenii  etih  sluzhitelej  iskusstva imeetsya vsego-navsego  desyatka dva
zauchennyh intonacij i desyatka tri  zazubrennyh zhestov vrode  togo, naprimer,
kotoromu besplodno hotel menya  nauchit' Sa-mojlenko.  I mne  dumalos':  kakim
putem nravstvennogo padeniya  mogli dojti  eti lyudi  do  togo, chtoby poteryat'
styd svoego lica, styd golosa, styd tela i dvizhenij!
     Timofeev-Sumskoj  byl  velikolepen. Sklonivshis'  na  pravyj  bok trona,
prichem  ego levaya vytyanutaya noga vylezala  na  polovinu  sceny, s  shutovskoj
koronoj nabekren', on vperyal  vrashchayushchiesya  belki v  suflerskuyu budku  i  tak
revel, chto  mal'chishki za bar'erom vzvizgivali ot  vostorga.  Moego imeni on,
konechno, ne zapomnil. On prosto zaoral na menya, kak kupec v bane:
     132


     -- Telyantin! Podaj syuda moih l'vov i tigrov. ZH-zhiva!
     YA pokorno proglotil  moyu repliku i  ushel.  Konechno, vseh huzhe byl  Mark
Velikolepnyj  --  Lara-Larskij,  potomu  chto  byl  besstydnee, raznuzdannee,
poshlee i  samouverennee vseh ostal'nyh.  Iz pafosa u nego vyhodil  krik,  iz
nezhnyh  slov  --  sladkaya  tyanuchka,  iz-za  povelitel'nyh   replik  rimskogo
voina-patriciya   vyglyadyval   russkij   brandmajor.   Zato   poistine   byla
prekrasna.Androsova.  Vse  v  nej  bylo  ocharovatel'no:  vdohnovennoe  lico,
prelestnye  ruki, gibkij  muzykal'nyj golos, dazhe dlinnye  volnistye volosy,
kotorye  ona v poslednem dejstvii raspustila  po spine.  Igrala  ona  tak zhe
prosto, estestvenno i krasivo, kak poyut pticy.
     YA s nastoyashchim hudozhestvennym naslazhdeniem, inogda so slezami, sledil za
neyu skvoz' malen'kie dyrochki v holste dekoracij. No ya ne predchuvstvoval, chto
cherez neskol'ko minut ona rastrogaet menya, po uzhe sovsem inym obrazom, ne so
sceny.
     YA v etoj p'ese byl tak mnogoobrazen, chto, pravo, direkcii ne hudo  bylo
by  na  afishe  k imenam  Petrova, Sidorova, Grigor'eva, Ivanova  i Vasil'eva
prisoedinit' eshche Dmitrieva i Aleksandrova.  V pervom  akte  ya snachala yavilsya
starcem v belom balahone  s  kapyushonom  na  golove, potom pobezhal za kulisy,
sbrosil kutu i  uzhe vystupil  centurionom, v latah i shleme, s golymi nogami,
potom  opyat' ischez i opyat'  vylez hristianskim starcem. Vo vtorom akte ya byl
centurionom  i  rabom.  V  tret'em --  dvumya  novymi  rabami. V chetvertom --
centurionom i eshche dvumya ch'imi-to rabami. V pyatom --  domoupravitelem i novym
rabom.  Nakonec ya byl Tigellinom  i  v zaklyuchenie bezglasnym voinom, kotoryj
povelitel'nym zhestom ukazyvaet Mercii  i Marku  dorogu na arenu, na s®edenie
l'vam.
     Dazhe prostak Akimenko potrepal menya po plechu i skazal blagodushno:
     -- CHert vas voz'mi! Vy  kakoj-to transformist. No mne dorogo stoila eta
pohvala. YA edva derzhalsya na nogah ot ustalosti.
     133


     Spektakl' okonchilsya. Storozh tushil lampy. YA hodil  po scene  v ozhidanii,
kogda poslednie aktery razgrimiruyutsya  i mne mozhno  budet lech' na moj staryj
teatral'nyj  divan. YA takzhe mechtal o  tom kuske zharenoj traktirnoj  pechenki,
kotoryj visel u menya v ugolke mezhdu butaforskoj komnatoj i obshchej ubornoj. (S
teh por kak  u  menya  odnazhdy  krysy  utashchili  svinoe salo, ya stal  s®estnoe
podveshivat' na verevochku.) Vdrug ya uslyshal szadi sebya golos:
     -- Do svidan'ya, Vasil'ev.
     YA  obernulsya.  Androsova  stoyala s protyanutoj rukoj. Ee prelestnoe lico
bylo utomleno.
     Nado  skazat',  chto  izo vsej truppy tol'ko ona,  ne schitaya  malen'kih,
Duhovskogo i  Nelyubova-Ol'gina, podavala mne ruku (ostal'nye gnushalis'). I ya
dazhe do sih  por  pomnyu ee  pozhatie: otkrytoe,  nezhnoe, krepkoe -- nastoyashchee
zhenstvennoe i tovarishcheskoe pozhatie.
     YA vzyal ee ruku. Ona vnimatel'no posmotrela na menya i skazala:
     -- Poslushajte,  vy  ne bol'ny? U vas plohoj vid. -- I dobavila tishe: --
Mozhet byt', vam nuzhny den'gi?.. a?., vzajmy...
     -- O net, net, blagodaryu vas! -- perebil ya iskrenno. I vdrug, povinuyas'
bezotchetnomu  vospominaniyu  tol'ko  chto  perezhitogo  vostorga, ya  voskliknul
pylko: -- Kak vy byli prekrasny segodnya!
     Dolzhno  byt',  kompliment  po  iskrennosti  byl  ne  iz  obychnyh.   Ona
pokrasnela ot udovol'stviya, opustila glaza i legko rassmeyalas'.
     --  YA  rada, chto dostavila vam udovol'stvie. YA pochtitel'no poceloval ee
ruku. No tut kak raz zhenskij golos kriknul snizu: .
     -- Androsova! Gde vy tam? Idite, vas zhdut uzhinat'.
     -- Do svidan'ya, Vasil'ev,--skazala ona prosto i laskovo, potom pokachala
golovoj i, uzhe' uhodya, chut' slyshno proiznesla: -- Ah, bednyj vy, bednyj...
     Net,  ya  sebya vovse  ne  chuvstvoval bednym  v etu  mi-,  nutu.  No  mne
kazalos', chto, esli by ona na proshchan'e kosnulas' gubami moego lba, ya by umer
ot schast'ya!
     134


     Skoro ya priglyadelsya ko vsej  truppe. Priznayus', ya i do moego nevol'nogo
akterstva  nikogda  ne  byl  vysokogo  mneniya  o  provincial'noj  scene.  No
blagodarya  Ostrovskomu   v  moem  voobrazhenii  vse-taki  zaseli  grubye   po
vneshnosti,  no  nezhnye  i  shirokie  v  dushe  Ne-schastlivcevy, shutovatye,  no
po-svoemu  predannye iskusstvu  i chuvstvu  tovarishchestva Arkashki... I  vot  ya
uvidel, chto scenu zanyali prosto-naprosto besstydnik i besstydnica.
     Vse oni byli besserdechny, predateli i zavistniki  po  otnosheniyu  drug k
drugu, bez malejshego uvazheniya k krasote i sile tvorchestva, -- pryamo kakie-to
hamskie, dublenye dushi! I vdobavok  lyudi porazhayushchego nevezhestva  i glubokogo
ravnodushiya, pritvorshchiki, istericheski holodnye lzhecy s butaforskimi slezami i
teatral'nymi  rydaniyami,  uporno  otstalye  raby,  gotovye  vsegda  radostno
presmykat'sya pered nachal'-stv'om i pered mecenatami... Nedarom CHehov skazal,
kak-to: "Bolee aktera isterichen tol'ko okolotochnyj. Posmotrite,  kak oni oba
v carskij den' stoyat pered bufetnoj stojkoj, govoryat rechi i plachut".
     No  teatral'nye  tradicii   hranilis'  u   nas  nepokolebimo.  Kakoj-to
Mitrofanov-Kozlovskij,   kak   izvestno,  pered   vyhodom  na  scenu  vsegda
krestilsya.  |to vsosalos'.  I kazhdyj iz  nashih glavnyh artistov  pered svoim
vyhodom  nepremenno  prodelyval to  zhe samoe i pri etom  kosil  glazom vbok:
smotryat ili net? I esli smotryat, to  naverno uzh dumayut:  kak on  sueveren!..
Vot original!..
     Kakoj-to iz etih  prostitutov  iskusstva,  s kozlinym golosom i zhirnymi
lyazhkami, pribil odnazhdy  portnogo, a v drugoj raz parikmahera.  I eto  takzhe
voshlo v  obychaj.  CHasto  ya nablyudal, kak  Lara-Larskij  metalsya po  scene  s
krovavymi glazami i s penoj na gubah' i krichal hriplo:
     -- Dante mne etogo portnogo! YA ub'yu etogo portnogo!
     135 •


     A potom, uzhe udariv etogo portnogo  i v tajne  dushi ozhidaya i pobaivayas'
krepkogo otveta, on prostiral nazad ruki, drozhal i vopil:
     -- Derzhite menya! Derzhite! Inache ya v samom dele sdelayus' ubijcej!..
     No zato kak proniknovenno oni govorili o "svyatom iskusstve"  i o scene!
Pomnyu  odin  svetlyj,  zelenyj  iyun'skij  den'.  U  nas  eshche  ne  nachinalas'
repeticiya.  Na scene bylo temnovato i prohladno.  Iz bol'shih akterov  prishli
ran'she  vseh Lara-Larskij  i  ego  teatral'naya zhena --  Medvedeva. Neskol'ko
baryshen'  i realistov sidyat  v partere. Lara-Larskij hodit vzad i  vpered po
scene. Lico  ego ozabocheno.  Ochevidno, on obdumyvaet kakoj-to novyj glubokij
tip. Vdrug zhena1 obrashchaetsya k nemu:
     -- Sasha, nasvisti, pozhalujsta, etot vcherashnij motiv iz "Payacev".
     On  ostanavlivaetsya, meryaet ee s nog do golovy vyrazitel'nym vzglyadom i
proiznosit, kosyas' na parter, barhatnym akterskim baritonom:
     -- Svistat'? Na scene? Ha-ha-ha! (On smeetsya gor'kim akterskim smehom.)
Ty  li eto govorish'? Da  razve ty  ne znaesh', chto  scena -- eto hra-am,  eto
altar', na  kotoryj my kladem  vse svoi luchshie  mysli i zhelaniya. I vdrug  --
svistat'! Ha-ha-ha...
     Odnako  v  etot zhe  samyj  altar',  v  damskie  ubornye hodili  mestnye
kavaleristy  i  bogatye  bezdel'niki-pomeshchiki  sovershenno  tak   zhe,  kak  v
otdel'nye  kabinety  publichnogo  doma.  Na  etot  schet  my  voobshche  ne  byli
shchepetil'ny. Skol'ko raz byvalo: vnutri  vinogradnoj  besedki svetitsya ogon',
slyshen zhenskij hohot, lyazgan'e shpor i zvon bokalov, a teatral'nyj muzh, tochno
dozornyj chasovoj, hodit vzad  i  vpered  po dorozhke okolo vhoda v temnote  i
zhdet,  ne  priglasyat li ego.  I  lakej,  pronosya na vysoko  podnyatom podnose
sudaka o-graten, tolknet ego loktem i skazhet suho:
     -- Postoronites', sudar'.
     A kogda ego pozovut, on budet krivlyat'sya, nit'  vodku s pivom i uksusom
i rasskazyvat' pohabnye anekdoty iz evrejskogo byta.
     136


     No vse-taki ob iskusstve oni govorili goryacho i gordo.  Timofeev-Sumskoj
ne raz chital lekciyu ob uteryannom "klassicheskom zheste uhoda".
     -- Uteryan zhest klassicheskoj tragedii!  -- govoril on  mrachno. -- Prezhde
kak akter uhodil? Vot! -- Timofeev vytyagivalsya vo ves' rost i podymal kverhu
pravuyu ruku  so slozhennymi  v  kulak pal'cami,  krome ukazatel'nogo, kotoryj
torchal  kryuchkom.  -- Vidite?  --  I  on  ogromnymi medlennymi shagami nachinal
udalyat'sya  k dveri. -- Vot chto nazyvalos' "klassicheskim zhestom uhoda"! A chto
teper'? Zalozhil ruchki v bryuchki i fit' domoj. Tak-to, baten'ki.
     Inogda1 oni  lyubili i noviznu, otsebyatinu.  Lara-Larskij tak, naprimer,
peredaval o svoem ispolnenii roli Hlestakova:
     -- Net, pozvol'te. YA etu  scenu  s  gorodnichim vot kak vedu. Gorodnichij
govorit, chto nomer temnovat. A ya otvechayu: "Da. Zahochesh' pochitat' chto-nibud',
naprimer  Maksima  Gor'kogo, --  nel'zya!  Temyno,  tem-m'igo!"  I  vsegda...
aplodisment!
     Horosho bylo poslushat', kak inoj  raz razgovarivayut v podpitii  stariki,
naprimer Timofeev-Sumskoj s Goncharovym.
     -- Da, brat- Fedotushka, ne tot none akter poshel. Net, brat, ne to-ot.
     -- Verno, Petryaj.  Ne tot. Pomnish', brat, CHar-skogo,  Lyubskogo!.. |-hh,
brat!
     -- Zavety ne te.
     --  Verno, Peterburg. Ne te. Ne stalo uvazheniya k svyatosti iskusstva. My
s toboj, Peka, vse-taki zhrecami byli, a eti... |-hh! Vyp'em, Pekatoris.
     -- A pomnish', brat Fedotushka, Ivanova-Kozel'-skogo?
     -- Ostav', Petrograd, ne beredi. Vyp'em, Kuda tepereshnim?
     -- Kuda!
     -- Ku-uda! \
     I vot sredi etoj meshaniny poshlosti, gluposti,
     projdoshestva, al'fonsizma, hvastovstva, nevezhestva
     i razvrata -- poistine sluzhila iskusstvu Androsova,
     takaya chistaya, nezhnaya, krasivaya i talantlivaya. Teper',
     137



     stav staree,  ya ponimayu, chto ona tak zhe ne chuvstvoval.! etoj gryazi, kak
belyj, prekrasnyj venchik cvetka ne chuvstvuet,  chto ego korni pitayutsya chernoj
tinoj bolota.
     XI
     P'esy  stavilis', kak  na kur'erskih. Nebol'shie  dramy i komedii shli  s
odnoj repeticii, "Smert' Ioanna Groznogo" i "Novyj mir" -- s dvuh, "Izmail",
sochinenie  gospodina Buharina,  potreboval  treh  repeticij, i  to blagodarya
tomu,  chto  v  nem uchastvovalo okolo  soroka  statistov  iz mestnyh  komand:
garnizonnoj, konvojnoj i pozharnoj.
     Osobenno pamyatno mne predstavlenie "Smerti Ioanna Groznogo" --  pamyatno
po odnomu glupomu i smeshnomu proisshestviyu.  Groznogo igral Timofeev-Sumskoj.
V parchovoj  dlinnoj odezhde,  v ostroverhoj  shapke  iz  sobach'ego meha  -- on
pohodil na  dvizhushchijsya  obelisk..  Dlya togo  chtoby  pridat'  groznomu,  caryu
pobol'she svireposti, on vse vremya  vydvigal vpered nizhnyuyu chelyust' i  opuskal
vniz tolstuyu gubu, prichem vrashchal glazami i rychal, kak nikogda.
     Konechno, roli on ne znal i chital ee takimi stihami, chto dazhe u akterov,
davno  privykshih  k  tomu,  chto  publika  --  dura  i  nichego  ne  ponimaet,
stanovilis'  volosy dybom. No osobenno otlichilsya on v toj scene, gde Ioann v
pokayannom  pripadke stanovitsya  na  koleni  i  ispoveduetsya  pered  boyarami:
"Ostrupilsya moj um" i t. d.
     I vot on dohodit do slov: "Aki pes smerdyashchij..." Nechego i govorit', chto
glaza ego byli  vse vremya v  suflerskoj budke.  Na ves' teatr on proiznosit:
"Aki!" -- i umolkaet. . -- Aki pes smerdyashchij... -- shepchet suflersha.
     -- Paki! -- revet Timofeev.
     -- Aki pes...
     -- Kaki!
     -- Aki pes smerdyashchij...
     Nakonec emu  udaetsya spravit'sya s tekstom. Pri etom on ne  obnaruzhivaet
ni zameshatel'stva, ni smu-
     1-38


     shcheniya. No  so mnoj -- ya v eto vremya stoyal okolo trona -- vdrug sluchilsya
neuderzhimyj pripadok smeha. Ved' vsegda tak byvaet: kogda znaesh', chto nel'zya
smeyat'sya, -- togda  imenno i ovladevaet toboyu etot  sotryasayushchij, boleznennyj
smeh.  YA bystro soobrazil, chto  luchshe  vsego spryatat'sya za  vysokoj  spinkoj
trona i  tam vysmeyat'sya vdovol'. Povorachivayus';  idu  torzhestvennoj boyarskoj
pohodkoj, edva  uderzhivayas'  ot hohota;  zahozhu za tron  i... vizhu,  chto tam
prizhalis' k  spinke i tryasutsya i davyatsya ot bezzvuchnogo smeha dve  artistki,
Volkova  i Bogucharskaya.  |to bylo vyshe moego terpeniya.  YA vybezhal za kulisy,
upal  na butaforskij  divan,  na  moj  divan,  i  stal  po  nemu katat'sya..,
Samojlenko, vsegda revnivo sledivshij za mnoyu, oshtrafoval menya za eto na pyat'
rublej.
     Da i voobshche  etot  spektal' izobiloval priklyucheniyami. YA  zabyl skazat',
chto  u  nas byl  akter Romanov,  ochen'  krasivyj, vysokij,  predstavitel'nyj
molodoj  chelovek  na   gromkie   i  velichestvennye  vtorostepennye  roli.  K
sozhaleniyu, on  otlichalsya  chrezvychajnoyu  blizorukost'yu, tak  chto  dazhe  nosil
stekla  po  kakomu-to  osobennomu zakazu. Na  scene,  bez  pensne,  on vechno
natykalsya  na chto-nibud', oprokidyval  kolonny, vazy  i  kresla,  putalsya  v
kovrah i padal. On uzhe byl  davno  izvesten  tem,  chto v  drugom gorode i  v
drugoj  truppe,  igraya  v  "Princesse  Greze"  zelenogo  rycarya,  on  upal i
pokatilsya v svoih zhestyanyh latah k rampe, gromyhaya,  kak ogromnyj samovar. V
"Smerti Ioanna Groznogo" Romanov, odnako, prevzoshel samogo sebya. On vorvalsya
v  dom  SHujskogo,  gde sobralis'  zagovorshchiki, s takoj stremitel'nost'yu, chto
oprokinul na pol dlinnuyu skam'yu vmeste s sidevshimi na nej boyarami.
     |ti  boyare  byli  ocharovatel'ny.  Vse  oni  byli  nabrany   iz  molodyh
karaimchikov, sluzhivshih na mestnoj tabachnoj fabrike. YA vyvodil ih na scenu. YA
nebol'shogo rosta, no  samyj  vysokij iz nih prihodilsya mne po  plecho. Pritom
polovina  iz etih rodovityh  boyar  byla v kavkazskih kostyumah s  gazyryami, a
drugaya  polovina  -- v  kaftanah, vzyatyh  naprokat iz mestnogo arhierejskogo
hora.  Pribav'te  eshche  k  etomu  mal'chisheskie  lica s  podvyazannymi  chernymi
borodami,
     139



     blestyashchie chernye glaza, vostorzhenno raskrytye rty i zastenchivo-nelovkie
dvizheniya. Publika privetstvovala nash torzhestvennyj vyhod druzhnym rzhaniem.
     Blagodarya  tomu, chto  my  stavili  ezhednevno  novye  p'esy,  teatr  nash
dovol'no  ohotno  poseshchalsya. Oficery i pomeshchiki  hodili iz-za  aktris. Krome
togo, ezhednevno  posylalsya Haritonenke bilet na lozhu. Sam on byval redko  --
ne bolee  dvuh  raz  za  ves'  sezon, no kazhdyj raz prisylal po stu  rublej.
Voobshche  teatr delal  nedurnye  dela,  i  esli  mladshim  akteram  ne  platili
zhalovan'ya,  to  tut  u Valer'yanova byl takoj  zhe tonkij raschet, kak  u  togo
izvozchika, kotoryj  veshal vperedi mordy svoej golodnoj klyachi kusok  sena dlya
togo, chtoby ona skoree bezhala.
     XII
     Odnazhdy -- ne pomnyu  pochemu  --  spektaklya  ne bylo.  Stoyala.  skvernaya
pogoda. V  desyat'  chasov  vechera ya  uzhe lezhal  na  moem divane i  v  temnote
prislushivalsya, kak dozhd' barabanit v derevyannuyu kryshu.
     Vdrug gde-to za kulisami poslyshalsya shoroh, shagi,  potom grohot padayushchih
stul'ev.   YA   zasvetil   ogarog,   poshel   navstrechu   i   uvidel   p'yanogo
Nelyubova-Ol'gina, kotoryj bespomoshchno sharashilsya v prohode mezhdu dekoraciyami i
stenoj teatra. Uvidev menya, on ne ispugalsya, no spokojno udivilsya:
     -- K'kogo ch-cherta vy tut delaete?
     YA ob®yasnil emu v dvuh slovah.  Zalozhiv ruki v  karmany pantalon i kivaya
dlinnym nosom, on nekotoroe  vremya raskachivalsya  s  noskov na kabluki. Potom
vdrug poteryal  ravnovesie, no uderzhalsya,  sdelav neskol'ko  shagov  vpered, i
skazal:
     -- A p'chemu ne ko mne?
     -- My s vami tak malo znakomy...
     -- CHepuha. Pojdem!
     O" vzyal  menya pod ruku, i my poshli  k  nemu.  S etogo chasa i  do samogo
poslednego  dnya moego  akterstva  ya razdelyal s  nim ego kroshechnuyu polutemnuyu
komnatenku, kotoruyu on snimal u byvshego s -- ogo ispravnika.
     140


     |tot p'yanica i  skandalist,  predmet licemernogo prezreniya vsej truppy,
okazalsya   krotkim,   tihim   chelovekom,  s   bol'shim   zapasom   vnutrennej
delikatnosti,  i  otlichnym  tovarishchem.  No  u  nego  byla  v  dushe  kakaya-to
boleznennaya,  nezalechimaya treshchina, nanesennaya zhenshchinoj.  YA nikogda, vprochem,
ne  mog ponyat',  v chem sut' ego neudachnogo  romana. Buduchi p'yanym, on  chasto
vytaskival  iz svoej  dorozhnoj korzinki portret kakoj-to  zhenshchiny, ne  ochen'
krasivoj,'  no  i ne durnoj,  nemnogo  kosen'koj,  so  vzdernutym vyzyvayushchim
nosikom, neskol'ko provincial'noj  naruzhnosti. On to celoval etu fotografiyu,
to shvyryal ee na pol, prizhimal ee k serdcu i pleval na nee,  stavil ee v ugol
na obraz i potom kapal na nee stearinom. YA ne mog takzhe razo-brat'sya, kto iz
nih kogo brosil i o ch'ih detyah shla rech': ego, ee ili kogo-to tret'ego.
     Ni u nego, ni u  menya  deneg ne bylo. On uzhe davno zabral u Valer'yanova
krupnuyu  summu, chtoby poslat' ej, i teper' nahodilsya v sostoyanii  krepostnoj
zavisimosti,  porvat' kotoruyu emu  meshala prostaya  poryadochnost'. Izredka  on
podrabatyval  neskol'ko  kopeek  u  mestnogo  zhivopisca   vyvesok.  No  etot
zarabotok  byl bol'shim  sekretom ot truppy:  pomilujte,  razve  Lara-Larskij
vyterpel by takoe nadruganie nad iskusstvom!
     Nash hozyain -- otstavnoj ispravnik -- tolstyj, rumyanyj muzhchina v  usah i
s  dvojnym  podborodkom,  byl chelovekom  bol'shogo  blagodushiya. Kazhdoe utro i
vecher, posle  togo  kogda  v dome u nego  otpivali chaj,  nam prinosili vnov'
dolityj  samovar, chajnik so spitym chaem  i skol'ko ugodno  chernogo hleba. My
byvali .syty. .
     Posle  posleobedennogo  sna otstavnoj ispravnik  vyhodil v  halate" i s
trubkoj na ulicu  i  sadilsya na  krylechko. Pered tem kak idti v teatr, i  my
podsazhivalis' k nemu.  Razgovor  u nas  shel vsegda odin  i  tot  zhe-  o  ego
sluzhebnyh  zloklyucheniyah,  o nespravedlivosti vysshego  nachal'stva i o gnusnyh
intrigah vragov. On vse sovetovalsya s nami,  kak  by eto emu  napisat' takoe
pis'mo  v  stolichnye  gazety, chtoby ego nevinnost'  vostorzhestvovala i chtoby
gubernator s vice-guberna-
     141



     torom,  s nyneshnim  ispravnikom i s  podlecom-pristavom  vtoroj  chasti,
kotoryj i byl  glavnoj prichinoj vseh bed,  poleteli so svoih mest. My davali
emu raznye  sovety,  no  on  tol'ko  vzdyhal, morshchilsya,  pokachival golovoj i
tverdil:
     -- |h, ne to... Ne to, ne to... Vot esli by mne najti cheloveka s perom!
Pero by mne najti! Nikakih deneg
     ne pozhaleyu.
     A u nego --  kanal'i --  byli den'gi. Vojdya odnazhdy k nemu v komnatu, ya
zastal ego  za  strizhkoj kuponov. On  nemnogo  smutilsya, vstal  i  zagorodil
bumagi spinoj i raspahnutym halatom. YA tverdo uveren, chto vo vremya sluzhby za
nim  vodilis': i  vzyatochnichestvo,  i  vymogatel'stvo, i prevyshenie vlasti, i
drugie postupki.
     Po nocham, posle  spektaklya,  my inogda brodili s Nelyubovym po  sadu.  V
tihoj,  osveshchennoj  ognyami zeleni povsyudu uyutno stoyali belye stoliki,  svechi
goreli  ne  koleblyas'  v steklyannyh  kolpachkah.  ZHenshchiny  i  muzhchiny  kak-to
po-prazdnichnomu,  koketlivo i znachitel'no  ulybalis'  i  naklonyalis'  drug k
drugu. SHurshal pesok pod legkimi zhenskimi nozhkami...
     -- Horosho by  nam najti karasya! -- govoril inogda siplym baskom Nelyubov
i poglyadyval na menya lukavo
     sboku.
     Menya  snachala korobilo. YA  vsegda  nenavidel etu  zhadnuyu i  blagorodnuyu
gotovnost'  sadovyh akterov  primazyvat'sya  k chuzhim obedam i  zavtrakam, eti
sobach'i,  laskovye, vlazhnye i  golodnye  glaza,  eti neestestvenno-razvyaznye
baritony  za   stolom,  eto  gastronomicheskoe   vseznajstvo,  etu  usilennuyu
vnimatel'nost', etu  privychno-famil'yarnuyu  povelitel'nost'  s prislugoj.  No
potom, blizhe uznav Nelyubova, ya ponyal, chto on shutit. |tot chudak byl po-svoemu
gord i
     ochen' shchekotliv.
     No vyshel odin smeshnoj i chut'-chut' postydnyj
     sluchaj, kogda sam karas' pojmal menya s moim drugom
     v kulinarnuyu set'. Vot eto kak bylo.
     My s nim vyhodili poslednimi iz ubornoj posle
     predstavleniya, i vdrug otkuda-to iz-za kulis vyskochil
     na scenu nekto Al'tshiller.., mestnyj Rotshil'd,
     142


     evrej,  etakij  molodoj,  no  uzhe  tolstyj,  ochen'  razvyaznyj,  rumyanyj
muzhchina, sladostrastnogo tipa, ves' v kol'cah, cepyah i brelokah. On brosilsya
k nam.
     -- Ah, bozhe moj... ya uzhe vot polchasa vezde begayu...
     sbilsya s nog... Skazhite, radi boga, vy ne videli Vol
     kovu i Bogucharskuyu? :
     My  dejstvitel'no  videli, kak eti artistki  sejchas  zhe posle spektaklya
uehali  katat'sya  s  dragunskimi  oficerami,  i  lyubezno  soobshchili  ob  etom
Al't-shilleru. On shvatilsya za golovu i zametalsya po scene.
     -- No eto zhe bezobrazie! U menya zakazan uzhin! Net, eto prosto bog znaet
chto  takoe: dat' slovo, obeshchat'sya i...  Kak  eto nazyvaetsya, gospoda,  ya vas
sprashivayu?
     My molchali.
     On eshche pokrutilsya po scene,  potom ostanovilsya, pomyalsya, pochesal nervno
visok, pochmokal v razdum'e gubami i vdrug skazal reshitel'no:
     -- Gospoda, ya vas pokornejshe proshu otuzhinat' so mnoj.
     My otkazalis'.
     No  ne tut-to bylo. On prilip k nam, kak klej sindetikon. On kidalsya to
k Nelyubovu, to  ko mne, tryas nam ruki,  zaglyadyval umil'no v glaza i s zharom
uveryal, chto on lyubit iskusstvo. Nelyubov pervyj drognul.
     -- A, chert! Pojdem, v samom dele. CHego tam!
     Mecenat  povel nas  na glavnuyu estradu i  zasuetilsya.  Vybral  naibolee
vidnoe mesto, usadil  nas,  a  sam  vse  vremya  vskakival,  begal  vsled  za
prislugoj, razmahival  rukami  i,  vypiv  ryumku doppel'-kyummelya, pritvoryalsya
otchayannym kutiloj. Kotelok u "ego byl dlya lihosti na boku.
     -- Mozhet byt', ogurechika? Kak eto po-russki govoritsya? Znachit, efto bez
ogurechika nikakaya pishshyya ne rohodit. Tak?  A vodochki? Pozhalujsta, kushajte...
kupajte do  konca,  proshu vas. A mozhet  byt',  bef-stro-anov? Zdes'  otlichno
gotovyat... Pest! CHelovek!
     Ot bol'shogo  kuska goryachego zharenogo myasa ya op'yanel, kak ot vina. Glaza
u menya smykalis'. Veranda s
     143


     ognyami, s sinim  tabachnym  dymom i  s  pestroj  skachkoj boltovni, plyla
kuda-to vbok, mimo menya, i ya tochno skvoz' son slyshal:
     .  --  Pozhalujsta,  kushajte eshche, gospoda.'.. Ne stesnyajtes'. Nu,  chto ya
mogu s soboj podelat', kogda ya tak lyublyu iskusstvo!..
     XIII
     No priblizhalsya  moment  razvyazki. Pitanie  odnim  chaem s chernym  hlebom
otzyvalos' na mne boleznenno. . YA stal razdrazhitelen i chasto, chtoby sderzhat'
sebya, ubegal s repeticij kuda-nibud' podal'she v sad. Krome togo, ya davno uzhe
rasprodal vse moe bel'e.
     Samojlenko 'prodolzhal terzat'  menya.  Znaete, inogda  byvaet v zakrytyh
uchebnyh zavedeniyah,  chto uchitel' vdrug ni  s  togo  ni s  sego  voznenavidit
kakogo-nibud'  zamuhryshku-uchenika:  voznenavidit  za  blednost'   lica,   za
torchashchie  ushi, za  nepriyatnuyu  maneru  dergat' plechom,  -- i  eta  nenavist'
prodolzhaetsya celye goda.  Tak  imenno otnosilsya ko mne  Samojlenko.  On  uzhe
uspel  oshtrafovat'  menya  v  obshchej  slozhnosti  na  pyatnadcat'  rublej  i  na
repeticiyah  obrashchalsya  so  mnoyu  po  krajnej  mere kak  nachal'nik  tyur'my  s
arestantom. Inogda, slushaya ego grubye zamechaniya, ya  opuskal  veki i  videl u
sebya  pered  glazami  ognennye  krugi.   Valer'yanov  teper'  uzhe  sovsem  ne
razgovarival so mnoj i pri  vstrechah  ubegal ot menya so skorost'yu strausa. YA
sluzhil uzhe poltora mesyaca i do sih por poluchil vsego-navsego odin rubl'.
     Odnazhdy utrom ya prosnulsya s bol'noj golovoj,  s metallicheskim vkusom vo
rtu i  s tyazheloj,  chernoj, besprichinnoj zloboj v dushe.  V takom nastroenii ya
poshel
     na repeticiyu.
     Ne pomnyu,  chto  my stavili,  no  pomnyu  horosho, chto  v  moej ruke  byla
tolstaya,  slozhennaya  trubkoj  tetrad'.  Rol'  svoyu  ya  znal,  kak i  vsegda,
bezukoriznenno. V nej, mezhdu prochim-, stoyali slova: "YA eto zasluzhil".
     I vot p'esa dohodit do etogo mesta.
     -- YA eto zasluzhil, -- govoryu ya.
     No Samojlenko podbegaet ko mne i vopit:
     144


     -- Nu kto zhe  tak govorit po-russki?  Kto  tak govorit? YA eto zasluzhil!
Nado govorit': ya na eto zasluzhil! Bez-zdarnost'!
     Poblednev, ya protyanul bylo k nemu tetradku so slovami:
     -- Izvol'te spravit'sya s tekstom... No on vykriknul gorlom:
     -- Plevat'  ya na vash tekst! YA  sam dlya  vas tekst! Ne hotite sluzhit' --
ubirajtes' k chertu!
     YA bystro podnyal na nego glaza. On vdrug  ponyal vse,  poblednel tak  zhe,
kak i ya, i bystro otstupil na dva shaga. No bylo uzhe pozdno. Tyazhelym svertkom
ya  bol'no i gromko udaril ego po  levoj shcheke,  i po pravoj, i potom opyat' po
levoj, i  opyat'  po pravoj,  i  eshche, i  eshche. On  ne  soprotivlyalsya, dazhe  ne
nagnulsya, dazhe ne proboval bezhat', a tol'ko pri kazhdom udare dergal  tuda  i
syuda  golovoj, kak kloun, razygryvayushchij udivlenie.  Zatem ya  shvyrnul tetrad'
emu v lico i ushel so sceny v sad. Nikto ne ostanovil menya.
     I   vot   sluchilos'  chudo!   Pervyj,   kogo  ya   uvidel   v  sadu,  byl
mal'chishka-rassyl'nyj  iz  mestnogo  otdeleniya  Volzhske-Kamskogo   banka.  On
sprashival, kto zdes' Leontovich, i vruchil mne povestku na pyat'sot rublej.
     CHerez  chas ya  i  Nelyubov byli  uzhe  opyat'  v  sadu  i  zakazyvali  sebe
chudovishchnyj zavtrak, a cherez dva chasa vsya truppa chokalas' so mnoyu  shampanskim
i pozdravlyala menya. CHestnoe slovo: eto  ne ya, a Nelyubov pustil sluh, chto mne
dostalos'  nasledstvo v shest'desyat tysyach. YA  ne  oprovergal ego.  Valer'yanov
potom klyalsya,  chto  dela s antreprizoj  uzhasno plohi,  i ya podaril  emu  sto
rublej.
     V pyat'  chasov vechera ya sadilsya v  poezd. V karmane u menya, krome bileta
do Moskvy, bylo ne bolee semidesyati rublej, no  ya  chuvstvoval  sebya Cezarem.
Kogda,  posle  vtorogo   zvonka,  ya  podnimalsya  v  vagon,  ko  mne  podoshel
Samojlenko, kotoryj do sih por derzhalsya v otdalenii.
     -- Prostite menya, ya pogoryachilsya, -- skazal on teatral'no.
     YA pozhal protyanutuyu ruku i otvetil lyubezno:
     -- Prostite, ya tozhe pogoryachilsya.
     145
     6 A. Kuprin, t. 4


     Mne prokrichali "ura" na proshchan'e. Poslednim teplym vzglyadom ya obmenyalsya
s  Nelyubovym. Poshel poezd, i vse ushlo iazad, navsegda, bezvozvratno. I kogda
stali skryvat'sya  iz glaz poslednie  golubye  izbenki Zarech'ya  i  potyanulas'
unylaya, zheltaya, vygorevshaya step'' -- strannaya grust' szhala mne serdce. Tochno
tam, v etom meste moih trevog, stradanij, goloda i unizhenij, ostalas' naveki
chastica moej dushi.



     Rota  kapitana  Markova  ehala  na  soedinenie  s karatel'nym  otryadom.
Ustalye, razdrazhennye soldaty, utomlennye  dlinnym peredvizheniem v neudobnyh
vagonah,  byli  molchalivy  i  pasmurny. Na kakoj-to stancii  so strannym, ne
po-russki zvuchavshim  nazvaniem  ih  poili  vodkoj  i pivom  kakie-to  lyudi v
poddevkah.  Soldaty  krichali  "ura!",  peli   pesni  i  plyasali  s  kamennym
vyrazheniem lic.
     Potom nachalos'  delo. Rota ne mogla obremenyat' sebya plennymi, i  potomu
vseh  podozritel'nyh  i  dazhe  prosto bespasportnyh  lyudej,  zahvachennyh  po
doroge,  nemedlenno  rasstrelivali.  Kapitan  Markov  ne   oshibsya  v   svoem
psihologicheskom  raschete: on znal, chto postepenno  narastavshaya ozloblennost'
soldat najdet nekotoroe udovletvorenie v krovavyh raspravah nad zhitelyami.
     Vecherom  31  dekabrya rota  ostanovilas'  na  nochleg  v  polurazrushennoj
baronskoj  ferme.  Do   goroda  ostavalos'   pyatnadcat'   verst,  i  kapitan
rasschityval prijti  tuda zavtra  k trem chasam. On byl uveren,  chto ego  rote
zavtra  zhe  pridetsya prinyat'  uchastie v ser'eznom  i prodolzhitel'nom dele, i
potomu hotel, chtoby lyudi,  razmeshchennye v raznyh ambarah, kontorah i sluzhbah,
hot' nemnogo otdohnuli, uspokoilis' i podkrepilis'.
     6" 147



     (prinorovlennye det'mi dlya roditelej)
     O DUME
     Raz byl  prazdnik. Blagorodnye deti igrali v pesochek.  I vse u  nih shlo
horosho, i sami oni byli takie  umnye, i  kostyumchiki na nih izryadnye, i ruchki
chisten'kie. Vdrug prihodit ulichnyj mal'chishka: volosy sosul'kami, ryzhie,  nos
vverh nozdryami smotrit, bosoj da koryavyj. I gnusit:
     -- Primi-ite v igru-u. Blagorodnye deti emu i govoryat:
     -- Net, net, uhodi. Ty nas eshche gadkim slovam izuchish'.
     -- Ej-bogu, ne nauchu. Vot lopni glaza... Primi-ite...
     -- Net, uhodi, uhodi. U  tebya koklyush i  difterit. Nam mama ne  velit  s
toboj vodit'sya.
     -- Da ona ne uznaet. Ej-bogu. A ya vas nauchu gnezda  razoryat'. I  eshche  ya
umeyu murav'ev ryt'... I lyagushek naduvat' umeyu solominkoj.
     -- Nu? A ne vresh'?
     -- Ej-bogu.
     I prinyali  ego blagorodnye mal'chiki v igru. A on vzyal da narochno vsem i
napakostil.  Odnomu blagorodnomu  rebenku  krapivy  v pantalonchiki natolkal,
dru-
     195



     tomu  sinyak  podstavil  pod  glazom,  a samogo  glavnogo  general'skogo
rebenka  zavel  v  luzhu, da tam  i  posadil  i  ostavil sidet'. A potom vseh
vybranil durnymi slovami i ubezhal.
     Pribezhali na  ih krik roditeli i ochen'  razgnevalis'. Vseh  blagorodnyh
mal'chikov po  domam razveli i  po  pustym komnatam rassazhali. A pro ulichnogo
mal'chishku skazali:
     -- Ladno! Popadis' ty v drugoj raz! A  on stoit za zaborom, kazhet yazyk,
vertit kukish i draznitsya:
     |to vse, milye roditeli, priskazka. Skazka eshche vperedi.
     II
     O KONSTITUCII
     ZHil-byl  mal'chik. I  zhila-byla  bol'shaya  dvorovaya sobaka.  Ona zh'ila  v
konure  na cepi. Ona  byla dobraya-predobraya,  no golodnaya. I mal'chik ee  vse
draznil.
     Vot on raz odnazhdy  privyazal na dlinnuyu verevku  kusok zhirnoj govyadiny.
Potom podoshel k konure i oprashivaet:
     -- Babachka, a babachka, hochesh' n'yam-n'yam?,
     -- Gav!
     -- Ochen' hochesh'? ;
     -- Gav, gav!
     Togda mal'chik  kinul ej myaso. Togda sobaka ham! -- i proglotila myaso. A
mal'chik vzyal za konec verevku i vytashchil myaso nazad. I opyat' sprashivaet:
     -- Babachka, a babachka, hochesh' kushat'?
     -- Gav! gav! gav!
     On opyat' ej kinul  myaso,  sobaka opyat' proglotila,  a on  opyat' vzyal da
vytashchil nazad. I opyat' oprashivaet:
     196 "-'
     -- Ne boyusya nikogo, Krome boga odnogo...


     -- Babachka, govyadinki hochesh'?
     Togda  sobaka  rasserdilas'.  Kinulas',  oborvala cep' i  razodrala  na
mal'chike novye shtanishki sverhu donizu. Mal'chik ubezhal, a sobaka vzyala  'da i
s®ela vse myaso, i s verevkoj.
     Zaplakal   mal'chik  gor'kimi  slezami.   Stal   zhalovat'sya   pape-mame,
dyade-tete. A papa-mama, dyadya-tetya i govoryat:
     -- A ty by ne draznil sobaku. Ona  golodnaya. Teper' vot ee i na cep' ne
posadish'.



     Lozhi, parter  i hory bol'shoj, v dva sveta, zaly gubernskogo dvoryanskogo
sobraniya byli bitkom nabity,  i, nesmotrya na  eto, publika  sohranyala  takuyu
tishinu,  chto, kogda  orator  ostanovilsya, chtoby  sdelat' glotok • vody, vsem
bylo slyshno, kak v okne b'etsya odinokaya, pozdnyaya muha.
     Sredi  belyh,  rozovyh  i  golubyh  plat'ev  dam,  sredi  ih  roskoshnyh
obnazhennyh plechej  i nezhnyh  golovok siyalo shit'e  mundirov, cherneli fraki  i
zolotilis' Gustye epolety.
     Orator, v  forme  ministerstva narodnogo prosveshcheniya, -- vysokij, hudoj
chelovek, zheltoe lico kotorogo, kazalos', sostoyalo tol'ko iz  chernoj borody i
chernyh sverkayushchih ochkov, -- stoyal na estrade, opirayas' rukoyu na stol.
     No vnimatel'nye glaza publiki byli obrashcheny ne
     na nego, a na kakoj-to strannyj, massivnyj, gorazdo
     vyshe chelovecheskogo rosta predmet v parusinovom chehle,
     shirokij snizu i uzkij vverhu, vozvyshavshijsya seroj
     . piramidoj tut zhe, na estrade, vozle samoj rampy.
     Utoliv zhazhdu, orator otkashlyalsya i prodolzhal:
     --  Rezyumiruyu kratko vse  skazannoe.  Itak,  chto my  vidim, gospoda? My
vidim, chto pooshchritel'naya sistema otmetok, nagrad i otlichij vedet  k.razvitiyu
zavisti i nedobrozhelatel'stva v odnih i nezhelatel'nogo ozlob-
     198


     leniya  v  drugih.  Pedagogicheskie vnusheniya  teryayut svoyu  silu blagodarya
chastoj povtoryaemosti. Stavit' na koleni, v ugol nosom, u  chasov, pod lampu i
tomu podobnoe -- eto chasto  sluzhit ne primerom dlya prochih uchenikov, a chem-to
vrode   obshchej   potehi,  smehotvornogo   balagana.   Zaklyuchenie   v  karcere
polozhitel'no vredno, ne  govorya uzhe, o tom, chto ono besplodno otnimaet vremya
ot uchebnyh zanyatij.  Prinuditel'naya  rabota lishaet samuyu rabotu ee  vysokogo
svyatogo   'smysla.   Nakazanie  golodom  vredno   otzyvaetsya   na   mozgovoj
vospriimchivosti.  Lishenie  otpuska  v  zakrytyh  uchebnyh  zavedeniyah  tol'ko
ozloblyaet uchenikov i  vyzyvaet ne-udovol'stvce  ^roditelej. CHto zhe ostaetsya?
Isklyuchit'  nesposobnogo  ili  shalovlivogo  yunoshu iz  shkoly,  pamyatuya  svyatoe
pisanie,  sovetuyushchee  luchshe  otsech', bolyashchij  chlen,  nezheli vsemu  telu byt'
zarazhennym? Da,  uvy! -- podobnaya mera byvaet podchas  tak zhe neizbezhna,  kak
neizbezhna,  k  sozhaleniyu,  smertnaya  kazn'   v   lyubom   iz  blagoustroennyh
gosudarstv.  No prezhde, chem  pribegnut' k etomu  poslednemu,  bezvozvratnomu
sredstvu, poishchem...
     -- A  drat'? -- gustym basom skazal iz pervogo ryada  mestnyj komendant,
sedoj, tuchnyj,  gluhoj starec, i totchas zhe pod ego kreslom  serdito i hriplo
tyavknul mops.
     General  povsyudu  yavlyalsya   s   palkoj,  sluhovym  rozhkom   i   starym,
zadyhayushchimsya mopsom.
     Orator poklonilsya, priyatno osklabivshis'.
     -- YA ne imel  v vidu vyrazit'sya  tak korotko i opredelenno, no v osnove
ego  prevoshoditel'stvo  ugadali  moyu  mysl'.   Da,  milostivye  gosudari  i
milostivye gosudaryni,  my eshche ne govorili ob odnoj  dobroj, staroj, iskonno
russkoj mere -- o nakazanii  na tele.  Odnako ona lezhit v samom duhe istorii
velikogo  russkogo naroda,  moshchnogo  svoej nacional'nost'yu,  patriotizmom  i
glubokoj veroj v providenie! Eshche apostol skazal: emu zhe urok -- urok, emu zhe
loza --  loza. Nezabvennyj istoricheskij pamyatnik  srednevekovoj pis'mennosti
--"Domostroj"- s  otecheskoj tverdost'yu sovetuet to zhe samoe. Vspomnim nashego
genial'nogo carya-preobrazovatelya -- Petra Velikogo s ego zname-
     199



     nitoj    dubinkoj.    Vspomnite    izrechenie   bessmertnogo    Pushkina,
voskliknuvshego:
     ...Nashi predki chem drevnee, Tem bol'she s®eli batogov...
     Vspomnim,  nakonec,  nashego  udivitel'nogo  Gogolya,  skazavshego  ustami
prostogo, nemudryashchego krepostnogo slugi: muzhika nado drat', potomu chto muzhik
baluetsya... Da, gospoda,  ya smelo utverzhdayu,  chto  nakazanie rozgami po telu
prohodit  krasnoj  nit'yu  cherez  vse gromadnoe  techenie  russkoj  istorii  i
korenitsya v samyh •glubokih nedrah russkoj samobytnosti.
     No,   pogruzhayas'   mysl'yu   v   proshedshee   i/yavlyayas'   takim   obrazom
konservatorom, ya, milostivye gosudari i milostivye gosudaryni,  tem ne menee
s rasprostertymi rukami idu navstrechu samym  liberal'nejshim iz gumanistov. YA
otkryto, gromoglasno priznayu,  chto v telesnom nakazanii, v tom vide, kak ono
do sih por praktikovalos', zaklyuchaetsya mnogo oskorbitel'nogo dlya nakazuemogo
i  unizitel'nogo  dlya nakazuyushchego.  Neposredstvennoe  nasilie  cheloveka  nad
chelovekom vozbuzhdaet neizbezhno s obeih storon nenavist', strah, razdrazhenie,
mstitel'nost',  prezrenie  i,   nakonec,  zlovrednoe   vzaimnoe  uporstvo  v
prestuplenii i v nakazanii,  dohodyashchee do kakogo-to zverskogo sladostrastiya.
Itak, vy skazhete, gospoda, chto ya otvergayu telesnoe nakazanie? Da, ya otvergayu
ego, no tol'ko dlya togo,  chtoby  snova utverdit', zameniv  cheloveka mashinoj.
Posle mnogoletnih  trudov, razmyshlenij  i  opytov ya vyrabotal, nakonec, ideyu
mehanicheskogo pravosudiya  i  osushchestvil ee,  -- horosho  ili  durno  -- eto ya
sejchas zhe predostavlyu sudit' pochtennejshemu sobraniyu.
     Orator sdelal  znak  golovoj v storonu, tuda,  gde  z dni  lyubitel'skih
spektaklej  pomeshchalis' kulisy. Totchas zhe na estradu  vyskochil bravyj  usatyj
vahter  i bystro snyal brezent  so  strannogo  predmeta,  stoyavshego  u rampy.
Glazam  prisutstvuyushchih  predstala,  blestya  novymi  metallicheskimi  chastyami,
mashina, neskol'ko pohozhaya na  te samovesy, kotorye stavyatsya v uveselitel'nyh
sadah  dlya   vzveshivaniya  publiki  za  pyat'  ko-,  leek,  tol'ko  slozhnee  i
znachitel'no bol'she razmerami.
     200


     Po zalu  dvoryanskogo sobraniya pronessya vzdoh udivleniya, golovy zahodili
vlevo i vpravo.
     Orator shiroko proster ruku, ukazyvaya na apparat.
     --  Vot moe detishche! -- skazal  on vzvolnovannym golosom.-- Vot apparat,
kotoryj  po  chesti  mozhet  byt'  nazvan  orudiem  mehanicheskogo  pravosudiya.
Ustrojstvo  ego  neobyknovenno  prosto  i  po  cene  dostupno  byudzhetu  dazhe
skromnogo sel'skogo  uchilishcha. Proshu  obratit' vnimanie  na  ego  ustrojstvo.
Vo-pervyh, vy zamechaete  gorizontal'nuyu ploshchadku na pruzhinah i vedushchuyu k nej
metallicheskuyu  podnozhku.  Na  ploshchadke  pomeshchaetsya  uzkaya  skamejka,  egshnka
kotoroj sostoit  takzhe iz ves'ma  elasticheskih pruzhin, obvityh myagkoj kozhej.
Pod  skamejkoj,  kak  vy vidite,  svobodno  vrashchaetsya  na  sharnirah  sistema
serpovidnyh rychagov. Ot dejstviya tyazhesti  na  pruzhiny-skamejki  i  platformy
rychagi eti, vyhodya iz sostoyaniya ravnovesiya, opisyvayut  polukrug i  smykayutsya
poparno na vysote ot pyati do vosemnadcati vershkov nad poverhnost'yu skamejki,
v zavisimosti  ot  sily  davleniya. Szadi skamejki  vozvyshaetsya  vertikal'nyj
chugunnyj  stolb,  polyj  vnutri, s  kvadratnym  poperechnym secheniem.  V  ego
pustote  zaklyuchaetsya  moshchnyj mehanizm, napodobie  chasovogo,  privodyashchijsya  v
dvizhenie chetyrehpudovoj girej i  spiral'noj pruzhinoj.  Sboku stolba ustroena
nebol'shaya dverca dlya chistki i vyverivaniya mehanizma, no klyuchi ot nee, chislom
dva, -- proshu eto osobenno otmetit', gospoda, -- hranyatsya  tol'ko u glavnogo
inspektora  mehanicheskih  samosekatelej  izvestnogo  rajona i  u  nachal'nika
dannogo  uchebnogo zavedeniya  Rossii.  Takim  obrazom,  etot apparat, odnazhdy
privedennyj v dejstvie, uzhe  nikak ne mozhet ostanovit'sya, ne zakonchiv svoego
naznacheniya;  esli  tol'ko  ne  budet nasil'stvenno  povrezhden,  chto, odnako,
predstavlyaetsya  maloveroyatnym  v vidu  isklyuchitel'noj prostoty, prochnosti  i
massivnosti vseh chastej mashiny.
     CHasovoj  mehanizm, pushchennyj  v hod, soobshchaet posredstvom zubchatyh koles
dvizhenie  nebol'shomu, nahodyashchemusya vnutri  stolba, gorizontal'nomu  valu, na
poverhnosti  kotorogo,  po  spiral'noj  linii,'sostavlyayushchej nepolnyj oborot,
vstavleny v stal'nye zazhimy,
     201


     perpendikulyarno k osi, vosem'  dlinnyh  gibkih  kamyshovyh  ili stal'nyh
prut'ev.  V  .sluchae  iznashivaniya ih mozhno zamenyat' novymi. Neobhodimo takzhe
poyasnit', chto  val imeet  eshche  nekotoroe posledovatel'noe  dvizhenie  vlevo i
vpravo po vintovomu hodu, chem dostigaetsya raznoobrazie tochek udara.
     Itak,  val  priveden  v dvizhenie,  i  vmeste s  nim dvizhutsya,  opisyvaya
spiral'nye  krugi,  prut'ya. Kazhdyj  prut sovershenno svobodno prohodit vnizu,
no,  podnyavshis' vertikal'no naverh, on vstrechaet prepyatstvie -- perekladinu,
v kotoruyu  on snachala upiraetsya svoim verhnim koncom, zatem, zaderzhannyj eyu,
vygibaetsya polukrugom naruzhu i  zatem, sorvavshis' s nee, nanosit udar. A tak
kak eta perekladina mozhet  byt'  peredvigaema po zhelaniyu, vverh  i  vniz, na
dvuh zubchatyh rejkah i zakreplyaetsya na lyuboj vysote  special'nymi zashchelkami,
to vpolne ponyatno, chto chem my nizhe opustim perekladinu, tem bolee vygibaetsya
prut i tem energichnee nanositsya udar. |tim my reguliruem silu nakazaniya, dlya
kakovoj  nadobnosti  na rejkah imeyutsya  sootvetstvuyushchie  deleniya ot  nolya do
dvadcati chetyreh. Cifra  nol' --  samaya verhnyaya, ona upotreblyaetsya  tol'ko v
teh sluchayah, kogda nakazanie nosit lish' uslovnyj, tak skazat', simvolicheskij
harakter, pri shesti chuvstvuetsya  uzhe  znachitel'naya bol'. Predelom dlya nizshih
uchebnyh zavedenij my  schitaem  silu udara,  oznachennuyu deleniem desyat',  dlya
srednih  --  pyatnadcat',  dlya  vojsk,  volostnyh  pravlenij i  studentov  --
dvadcat' i, nakonec,  dlya ispravitel'nyh arestantskih  otdelenij i bastuyushchih
rabochih polnuyu meru, to est' dvadcat' chetyre.
     Vot v sushchnosti shema moego  izobreteniya. Ostayutsya  detali. |ta rukoyatka
sboku, sovershenno  takogo zhe vida, kak ruchka  u sharmanki, sluzhit  dlya zavoda
vnutren^  nej spiral'noj pruzhiny. |ta  dvizhushchayasya v polukrugloj shcheli strelka
reguliruet maluyu, srednyuyu ili bol'shuyu skorost' vrashcheniya vala. Na samom verhu
stolba, pod steklom -- mehanicheskij  schetchik.  Vyskakivayushchie  v  nem  cifry,
vo-pervyh,   pozvolyayut  kontrolirovat'  pravil'nost'  dejstviya  apparata,  a
vo-vtoryh, sluzhat dlya statisticheskih l revizionnyh celej. Vvidu
     202


     vtorogo naznacheniya schetchik ustroen  takim obrazom, chto mozhet pokazyvat'
do  'shestidesyati  tysyach. Nakonec  u.  podnozhiya  stolba  vy,  gospoda, vidite
nekotoroe  podobie  urny,  vnutri  koej  na  dne nahoditsya krugloe otverstie
velichinoj v chajnoe blyudechkr. V nee brosayut odin iz . etih vot zhetonov, posle
chego ves' mehanizm mgnovenno prihodit v dejstvie. Vse zhetony raznoj velichiny
i  razlichnogo vesa,  ot samogo malen'kogo, velichinoyu  s serebryanyj pyatachok i
sootvetstvuyushchego minimal'nomu nakazaniyu v pyat' udarov, do etogo, razmerom .s
serebryanyj rubl', kotoryj, buduchi opushchen v urnu, zastavlyaet mashinu otschitat'
rovno dvesti udarov.  Razlichnymi  kombinaciyami  izo vseh  zhetonov my.  mozhem
poluchit'  lyuboe,  kratnoe  pyati,  kolichestvo   udarov  ot  pyati  do  trehsot
pyatidesyati. No...  -- i  .tut orator skromno, ulybnulsya, --  no my  sochli by
nashu zadachu nevypolnennoj do konca, esli by ostanovilis' na  etoj predel'noj
cifre.
     S vashego izvoleniya, gospoda, ya proshu vas otmetit' i zapomnit' tu cifru,
kotoruyu pokazyvaet v nastoyashchuyu minutu schetchik.  Kstati, pochtennejshaya publika
mozhet  ubedit'sya, chto do momenta opuskaniya zhetonov  v urnu  mozhno sovershenno
bezopasno stoyat' na podnozhke.
     Itak...  schetchik  pokazyvaet  dve  tysyachi devyat'sot. Sledovatel'no,  po
okonchanii  ekzekucii  strelka  dolzhna  budet  otmetit'... tri tysyachi  dvesti
pyat'desyat... Kazhetsya, ya ne oshibayus'?..
     Dostatochno brosit'  v urnu lyuboj predmet  s krugoobraznym secheniem, vse
ravno, prodol'nym ili poperechnym, i  vy  mozhete uvelichit'  kolichestvo udarov
esli ne  do  beskonechnosti,  to  vo  vsyakom sluchae  do teh por,  poka hvatit
pruzhinnogo  zavoda,  to  est'  priblizitel'no  do  semisot  vos'midesyati  --
vos'misot. Konechno, ya imel takzhe v vidu i to, chto v obshchezhitii zhetony, ves'ma
veroyatno, budut  zamenyat'sya obyknovennoj razmennoj monetoj. Na etot sluchaj k
kazhdomu mehanicheskomu sa-mosekatelyu 'prilagaetsya sravnitel'naya tablichka vesa
mednoj,  serebryanoj  i zolotoj  monety s kolichestvom  udarov.  Vy ee  vidite
zdes', sboku glavnogo stolba.
     203


     Kazhetsya,  ya uzhe  konchil... Ostayutsya nekotorye  podrobnosti otnositel'no
ustrojstva vrashchayushchejsya podnozhki, kachayushchejsya  skamejki i serpovidnyh rychagov.
No  tak kak  ono neskol'ko slozhno,  to ya predostavlyayu  pochtennejshej  publike
uvidet'  ego  dejstvie  vo  vremya demonstracii,  kotoruyu ya budu imet'  chest'
nemedlenno zhe proizvesti.
     Vsya  procedura nakazaniya  sostoit  v  sleduyushchem.  Snachala my, tshchatel'no
razobravshis' v motivah  i svojstvah prestupleniya, opredelyaem meru nakazaniya,
to est' kolichestvo  udarov,  ih skorost'  i energiyu,  a  inogda  i  material
prut'ev.  Zatem  cheloveku,  zaveduyushchemu  apparatom,  posylaetsya  v  mashinnoe
otdelenie   kratkaya   raportichka   ili  soobshchaetsya  po   telefonu.  Mashinist
prigotovlyaet  vse,  chto  nuzhno, i  nemedlenno udalyaetsya.  Zamet'te, gospoda,
cheloveka  net, ostaetsya tol'ko  mashina. Odna bespristrastnaya, nepokolebimaya,
spokojnaya, spravedlivaya mashina.
     Sejchas ya perehozhu k opytu. Prestupnika nam zamenit kozhanyj maneken. Dlya
togo  chtoby  pokazat' mashinu v samom blestyashchem vide, my uslovimsya, chto pered
nami nahoditsya naityagchajshij prestupnik.
     -- Storozh! -- kriknul orator  za  kulisy. -- Prigotov'te: sila dvadcat'
chetyre, skorost' malaya.
     Pri obshchem  napryazhennom molchanii  usatyj vahter Zavel rukoyatkoj  mashinu,
opustil   vniz  perekladinu,  peredvinul  strelku  ukazatelya  i  skrylsya  za
kulisami.
     --  Teper'  vse  gotovo,--  skazal  orator, --  i  komnata,  gde  stoit
samosekatel', sovershenno pusta.  Nam ostaetsya  tol'ko  prizvat' nakazuemogo,
ob®yasnit'  emu  stepen'  ego  vinovnosti  i razmer  nakazaniya,  i  on sam --
zamet'te,  gospoda, sam!  --  sam  beret  iz  yashchichka sootvetstvuyushchie  marki.
Konechno,  mozhno  ustroit' tak,  chto  on  tut  zhe  opuskaet  ih  v otverstie,
ustroennoe v stole, a oni po osobomu zhelobu padayut vniz, pryamo v urnu...  No
eto uzh detal' -- ochen' legko vypolnimaya i nesushchestvennaya.
     S  etogo momenta vinovnyj ves'  nahoditsya  vo vlasti  mashiny. On idet v
ubornuyu, gde i razdevaetsya. Otvoryaet dver', stanovitsya na podnozhku, opuskaet
zhetony
     204


     v urnu i... koncheno. Dver' za nim germeticheski zapi
     raetsya. On mozhet prostoyat' na podnozhke hot' do vto
     rogo prishestviya, no nepremenno konchit tem, chto bro
     sit zhetony v urnu. Ibo, milostivye gosudari i mi
     lostivye gosudaryni, -- voskliknul pedagog s tor
     zhestvuyushchim smehom, -- ibo podnozhka i platforma
     ustroeny takim obrazom, chto kazhdaya minuta promed
     leniya na nih uvelichivaet chislo udarov na kolichestvo
     ot pyati do tridcati, v zavisimosti ot vesa nakazue
     mogo... No edva tol'ko on opustit svoi marki, kak pod
     nozhka delaet vrashchatel'noe dvizhenie snizu vverh i
     napered, skamejka v to zhe vremya podymaetsya golovnym
     koncom vertikal'no vverh, i broshennyj na ee spinu
     prestupnik ohvatyvaetsya v treh mestah -- za sheyu, vo
     krug poyasnicy i za nogi -- serpovidnymi rychagami,
     i skamejka prinimaet prezhnee gorizontal'noe polo
     zhenie. Vse eto sovershaetsya bukval'no v odno mgnove
     nie. V sleduyushchij mig nanositsya pervyj udar, i teper'
     nikakaya sila ne mozhet "i ostanovit' dejstviya mashi
     ny, ni oslabit' udarov, ni uvelichit' ili umen'shit'
     skorost' vrashcheniya vala do teh por, poka ne sovershitsya
     polnoe pravosudie. |to fizicheski nevozmozhno sdelat',
     ne imeya klyucha. ch
     -- Storozh, prinesite maneken. Proshu uvazhaemuyu auditoriyu naznachit' chislo
udarov... Prosto kakuyu-nibud' cifru...  zhelatel'no  trehznachnuyu, no ne bolee
trehsot pyatidesyati. Proshu vas... .
     -- Pyat'sot! --. kriknul komendant.
     -- Beff! -- brehnul mops pod ego stulom.
     -- Pyat'sot slishkom mnogo,-- myagko vozrazil orator. -- No, vo vnimanie k
zhelaniyu, vyskazannomu ego  prevoshoditel'stvom, ostanovimsya na  maksimal'nom
chisle. Pust' budet trista pyat'desyat.  My opustim  v urnu vse imeyushchiesya u nas
zhetony.
     V eto vremya storozh vnes pod myshkoj urodlivyj kozhanyj maneken i postavil
ego   na   pol,'podderzhivaya  szadi.   V   iskrivlennyh   nogah  manekena,  v
rastopyrennyh rukah  i  v zakinutoj  nazad golove bylo chto-to  vyzyvayushchee  i
nasmeshlivoe.
     Stoya na podnozhke, orator prodolzhal:
     205


     •-  Milostivye  gosudari  i milostivye gosudaryni!  Eshche odno  poslednee
slovo.  YA  ne somnevayus'  v tom, chto moj mehanicheskij samosekatel'  dolzhen v
blizhajshem budushchem  poluchit'  samoe shirokoe  rasprostranenie. Malo-pomalu ego
primut vo vseh shkolah, uchilishchah, korpusah, gimnaziyah i seminariyah. Malo togo
-- ego vvedut v armiyu i flot, v  derevenskij obihod, v voennye i grazhdanskie
tyur'my, v uchastki i pozharnye komandy, vo vse istinno russkie sem'i.
     ZHetony postepenno  i neizbezhno vytesnyatsya den'gami, i  takim obrazom ne
tol'ko okupaetsya  stoimost' mashin, no poluchatsya  sberezheniya,  kotorye  mogut
byt' upotreblyaemy na blagotvoritel'nye  i prosvetitel'nye celi. Ischeznet sam
soboj  bich nashih finansov  -- vechnye nedoimki, potomu chto pri vzyskanii ih s
pomoshch'yu etogo  apparata krest'yanin neizbezhno  dolzhen  budet opustit' v  urnu
prichitayushchuyusya  s   nego   summu.  Ischeznut   poroki,  prestupleniya,  len'  i
halatnost'; procvetut trudolyubie, umerennost', trezvost' i berezhlivost'...
     Trudno  predugadat' bolee glubokuyu  budushchnost'  etoj  mashiny. Razve mog
predvidet' velikij Gutenberg, ustraivaya svoj naivnyj derevyannyj stanok,  tot
neizmerimo gromadnyj  perevorot,  kotoryj knigopechatanie  vneslo  v  istoriyu
chelovecheskogo progressa?  Odnako ya dalek  ot mysli, gospoda,  kichit'sya pered
vami  v svoem avtorskom samolyubii, tem bolee chto  mne prinadlezhit lish' golaya
ideya.  V  prakticheskoj  razrabotke  moego  izobreteniya   mne  okazali  samuyu
sushchestvennuyu pomoshch' uchitel' fiziki v zdeshnej chetvertoj gimnazii gospodin N i
inzhener  X.  Pol'zuyus'  lishnim  sluchaem,  chtoby  vyrazit'  im  moyu  glubokuyu
priznatel'nost'.
     Zala zagremela ot aplodismentov. Dva cheloveka iz pervogo ryada  vstali i
zastenchivo, nelovko poklonilis' publike.
     --   Dlya  menya-  zhe   lichno,  --  prodolzhal   orator,   --   velichajshim
udovletvoreniem  sluzhit  beskorystnoe  soznanie  pol'zy,  prinesennoj   mnoyu
vozlyublennomu otechestvu, i-  vot  eti  vot  --  znaki milostivogo  vnimaniya,
kotorye  ya  na dnyah  imel schast'e  poluchit':  imennye chasy  s  portretom ego
vysokoprevoshoditel'stva i
     206


     medal' ot kurskogo dvoryanstva s nadpis'yu: Similia similibus'.
     On  otcepil i  podnyal vysoko nad golovoj  ogromnyj starinnyj hronometr,
priblizitel'no  v polfunta  vesom; na  osoboj  koroten'koj cepochke boltalas'
massivnaya zolotaya medal'.
     -- YA konchil, gospoda, -- pribavil tiho i torzhestvenno orator, klanyayas'.
     No  eshche  ne  uspeli  razrazit'sya   aplodismenty,  kak  proizoshlo  nechto
neveroyatnoe, potryasayushchee. CHasy vdrug vyskol'znuli iz podnyatoj ruki  pedagoga
i s metallicheskim grohotom provalilis' v urnu.
     V  tot  zhe  moment mashina zashipela  i zashchelkala.  Podnozhka  vyvernulas'
kverhu, skamejka bystro kachnulas' vverh i  vniz, blesnula stal' somknuvshihsya
rychagov,  mel'knuli v vozduhe faldy formennogo fraka, i vsled za otchetlivym,
rezkim udarom po zale pronessya dikij vopl' izobretatelya,
     -- 2901! -- stuknul mehanicheskij schetchik.
     Trudno  opisat'  v  bystryh i otchetlivyh  chertah  to,  chto proizoshlo  v
sobranii.  Snachala  vse opeshili na  neskol'ko  sekund.  Sredi  obshchej  tishiny
razdavalis' lish' kriki nevol'noj zhertvy, svist prut'ev i  shchelkan'e schetchika.
Potom vse rinulis' na estradu...
     -- Radi boga! -- krichal neschastnyj. -- Radi boga! Radi boga!
     No  pomoch'  emu bylo  nevozmozhno.  Muzhestvennyj uchitel' fiziki protyanul
bylo  ruku, chtoby shvatit' prut, no  totchas  zhe  otdernul  ee  nazad, i  vse
uvideli  na ee  naruzhnoj poverhnosti  dlinnyj  krovavyj  rubec. Peredvinutaya
perekladina ne poddavalas' nikakim usiliyam.
     --  Klyuch!  Skoree  klyuch!--krichal pedagog. --  On u  menya v  pantalonah!
Skoree!
     Predannyj vahter kinulsya obyskivat' karmany, edva uklonyayas'  ot udarov.
No klyucha ne okazalos'.
     -- 2950-2951-2952-2953,--prodolzhal otshchelkivat' schetchik.
     1 Podobnoe podobnym (lat.).
     207


     --  Vashe vysokoblagorodie!  -- skazal so slezami na  glazah  vahter. --
Dozvol'te snyat' pantalony. ZHalko, esli  propadut... Sovsem  novye... Kotorye
damy, tak oni otvernutsya.
     -- Ubirajsya  k chertu, idiot! Oj,  oj, oj!..  Gospoda, radi  boga!.. Oj,
oj... YA zabyl... Klyuchi u menya v pal'to... Oj, poskoree!
     Pobezhali v  perednyuyu za pal'to. No i tam klyucha ne  okazalos'. Ochevidno,
izobretatel' zabyl  ego doma. Kto-to vyzvalsya s®ezdit' za  "im. Predvoditel'
dvoryanstva predlozhil svoih loshadej.
     Otryvistye udary sypalis' cherez kazhduyu sekundu
     s matematicheskoj pravil'nost'yu; pedagog krichal, a
     schetchik ravnodushno otschityval: .
     -- 3180-3181-3182...
     Kakoj-to  garnizonnyj  podporuchik  vdrug  vyhvatil  shashku  i prinyalsya s
ozhestocheniem  rubit' po  mashine, no  posle pyatogo  zhe udara v  rukah  u nego
ostalsya odin efes, a otskochivshij klinok udaril po nogam predsedatelya zemskoj
upravy. Pantalony  izobretatelya uzhz prevratilis' sverhu v lohmot'ya.  Uzhasnee
vsego  bylo to,  chto  nel'zya  bylo predugadat',  kogda  ostanovitsya dejstvie
mashiny. CHasy okazalis'  chereschur  tyazhelymi. CHelovek, uehavshij za klyuchom, vse
ne   vozvrashchalsya,  a   schetchik,  uzhe   davno   perevalivshij  za  naznachennoe
izobretatelem chislo, spokojno otschityval:
     -- 3999-4000-4001.
     Pedagog  ne  prygal bol'she.  On lezhal  s  razinutym rtom  i vypuchennymi
glazami i lish' sudorozhno dergal konechnostyami.
     No  komendant  vdrug zatryassya  ot negodovaniya, nalilsya krov'yu i zarevel
pod laj svoego mopsa:
     -- Bezobrazie! Razvrat! Nemyslenno! Podat' syuda pozharnuyu komandu!
     |ta  mysl' byla samoj mudroj. Mestnyj gubernator byl  bol'shim lyubitelem
pozharnyh  vyezdov i  shchegolyal ih  bystrotoj. Men'she  chem cherez pyat'  minut, i
imenno  v  tot moment, kogda  schetchik  otstukival 4550-yj udar, molodcevatye
pozharnye s toporami, lomami i kryuch'yami vorvalis' na estradu.
     208


     Velikolepnyj mehanicheskij samosekatel' pogib na veki vechnye, a vmeste s
nim umerla i velikaya  ideya. CHto  zhe kasaetsya  do  izobretatelya, to, probolev
dovol'no   dolgo  ot  telesnyh   povrezhdenij   i  nervnogo  potryaseniya,  O'N
vozvratilsya  k  svoim obyazannostyam.  Norokovoj sluchaj  sovershenno preobrazil
ego.  On stal na vsyu zhizn' tihim, krotkim, melanholicheskim chelovekom i, hotya
prepodaval latyn' i  grecheskij, tem ne  menee vskore sdelalsya obshchim lyubimcem
svoih uchenikov.
     K svoemu izobreteniyu on ne vozvrashchalsya.
     8 A. Kupriya, I. 4


     ispoliny
     Nevol'nyj styd ovladevaet mnoyu pri nachinanii etogo rasskaza. Uvy! V nem
uchastvuet  vsya  rozhdestvenskaya  butaforiya: vecher  sochel'nika, sneg,  veselaya
tolpa,  osveshchennye okna igrushechnyh magazinov, bednye deti, glazeyushchie s ulicy
na elki bogachej, i  rumyanyj okorok, i veshchij son, i schastlivoe probuzhdenie, i
dobrodetel'nyj izvozchik.
     No vojdite zhe i v moe polozhenie, gospoda chitateli! Kak mne obojtis' bez
etogo rekvizita, esli moya pravdivaya istoriya proizoshla imenno kak  raz v noch'
pod rozhdestvo. Ona mogla by sluchit'sya kogda ugodno: pod pashu ili  v troicu,
v  samyj budnichnyj iz budnichnyh ponedel'nikov, no takzhe i v godovshchinu pamyati
lyubimogo nacional'nogo geroya. |to vse ravno. Moya beda lish' v tom, chto sud'be
bylo  ugodno  prignat' vse,  chto  ya  sejchas rasskazhu, pochemu-to nepremenno k
rozhdestvu, a ne k drugomu sroku.
     V etu samuyu  noch', s  24  na  25 dekabrya,  vozvrashchalsya k sebe  domoj  s
rozhdestvenskoj  elki  uchitel'  gimnazii  po  predmetu  russkoj grammatiki  i
literatury,  gospodin  Kostyka. Byl on... p'yan ne p'yan, no gruzen, udruchen i
razdrazhitelen.  Davali znat' sebya: porosenok s  kashej,  okorok, polendvica i
kolbasa  s chesnokom. Pivo i domashnyaya  nalivka  podpirali pod  gorlo.  Serdil
proigrysh  v preferans: uzh, pravda, Kostyku presledovalo  kakoe-to  fatal'noe
nevezenie vo ves' vecher. A glavnoe, bylo dosadno to, chto vo vremya uzhina,
     210


     v spore o vospitanii yunoshestva, nad nim, starym pedagogom, oderzhal verh
kakoj-to molokosos  uchitelishka, edva  soskochivshij  s universitetskoj skam'i,
libera-lishka i verhoglyad. To  est'  net, verha-to  on, polozhim, ne  oderzhal,
potomu  chto  slova-  i  ubezhdeniya  Kostyki  osnovany  na  nezyblemyh  ustoyah
uchitel'skoj  mudrosti.  No...  drugie  --   mal'chishki   i  devchonki...   oni
aplodirovali,  i  smeyalis',  i blesteli glazami, i draznili  Kostyku:  "CHto,
starina? Priperli vas?"
     I  potomu-to,  s  burchashchim zhivotom,  s  izzhogoj v  grudi,  s  raspuhshej
golovoj, proklyal  on snachala  obychaj  ustraivat'  elki  --  obychaj, esli  ne
yazycheskij, to, dolzhno  byt', nemeckij, a vo vsyakom sluchae svyatoj cerkov'yu ne
ustanovlennyj. Potom, prislonivshis' na minutku  k  fonarnomu stolbu, pomyanul
chernym slovom  pivo i okorok. Zatem on upreknul myslenno hozyaina segodnyashnej
vecherinki,  dobrodushnogo uchitelya matematiki, v  rastochitel'nosti.  "Iz kakih
eto,  sprashivaetsya, deneg  takie  piry  zakatyvat'?  Naverno, zheninu rotondu
zalozhil!" Detishek, torchavshih na ulice u magazinnoj vitriny,  Kostyka obozval
huliganami  i  vorishkami i vzdo-hnul o starom, dobrom vremeni, kogda rozga i
nravstvennost'  shli  ruchka  ob ruchku.  Dobrodetel'nyj  izvozchik  (kotoryj  v
svyatochnyh rasskazah obyknovenno  vozvrashchaet bednomu, no chestnomu bankovskomu
chinovniku portfel'  s  dvumya millionami,  zabytyj nakanune u nego  v sanyah),
etot samyj izvozchik  zaprosil na Peski "poltora celkoven'kih, potomu kak  na
rezven'koj  i  po   sluchayu  prazdnichka",  a   kogda  Kostyka  predlozhil  emu
dvugrivennyj, to  izvozchik  nazval Kostyku pochemu-to "nosoklyuem", a  Kostyka
tshchetno  vzyval k gorodovomu o svoej obide:  izvozchik umchalsya  na rezven'koj,
gorodovoj tashchil kuda-to vdal' p'yanuyu babu  -- i togda Kostyka  zaodno predal
anafeme i russkij nar'od s ego samobytnost'yu, i Dumu, i otruba, i volost', i
vsyacheskie svobody.
     V takom-to hmurom i pridirchivom  nastroenii on vzobralsya k  sebe domoj,
na  pyatyj  etazh, proklyanuv  kstati mimohodom i  gorodskuyu  kul'turu,  v lice
zaspannogo i  vorchlivogo  shvejcara. Ochen' dolgo on  balansiroval s zazhzhennoj
lampoj, vrode cirkovogo
     8"
     211


     zhonglera, pritvoryayushchegosya p'yanym.  Razbudil bylo zhenu,  kotoraya  ran'she
ego  uehala s  vecherinki, no ta  migom  vygnala ego iz  spal'ni.  Poproboval
polyubeznichat' s "prislugoj za vse", novgorodskoj kamennoj baboj Avdot'ej, no
poluchil  zhestokij  otpor,  posle  kotorogo   v  techenie  semi  sekund  iskal
ravnovesiya po vsemu kabinetu, ot dveri do steny.
     I vot togda-to on s velikimi usiliyami nasharil v senyah zapasnuyu potajnuyu
butylku piva, otkryl ee, nalil stakan, uselsya za stol, vperil mutnye glaza v
ognennyj krug lampy i otdalsya skorbnym, nepovorotlivym, vyazkim myslyam.
     "Za chto? --  gor'ko dumal on. -- Za chto, o Lapidar-skij, ty menya obidel
pered uchenikami  i obshchestvom?  Ili ty  umnee menya? Ili ty dumaesh', chto  esli
sorval neskol'ko devicheskih ulybok -- to ty i prav? Ty, mozhet byt', dumaesh',
chto i  ya sam ne byl glup i molod, chto i ya ne upivalsya nesbytochnymi nadezhdami
i derzkimi zamyslami? Poglyadi, brat, vot oni, zhivye-to svideteli".
     On  shiroko  obvel rukoyu vokrug  sebya,  vokrug sten,  na  kotoryh viseli
akkuratno pribitye, --sohranennye chast'yu po skuposti, chast'yu po mehanicheskoj
privychke,  chast'yu  dlya  polnoty  obstanovki,  --  portrety  velikih  russkih
pisatelej, priobretennye kogda-to davnym-davno, v  telyach'i gody vostorzhennyh
slov...  I  emu vdrug  pokazalos',  chto po  licam etih ispolinov, ot glaz  k
glazam,  bystro probegayut, tochno letuchie molnii,  strashnye iskry nasmeshki  i
prezreniya.
     Kostyka  vzdrognul,  otvernulsya,  proter glaza  i  tot-'  chas  zhe,  dlya
sobstvennogo uspokoeniya, vernulsya  k prezhnej  niti myslej,  na  kotoruyu stal
nanizyvat'  svoi  zhaloby, upreki i  melochnye schety. No  stakan  vse-taki eshche
drozhal v ego ruke.
     '"Net,  Lapidarskij, net! YA, bratec, poglyazhu na tebya let  cherez pyat' --
desyat', kogda ty pojmesh',  chto eto takoe za  shutochka bednost', zavisimost' i
vlast'...  kogda  ty  uznaesh',  chto  stoit sem'ya, a  s nej  bolezni, rodiny,
krestiny,  sapozhishki,  yubchonki...  Ty  vot  krichish'  teper':  Marks,  Nicshe,
svoboda, narod, proletariat, velikie zavety... Pogodi, milyj! Zapoe-esh'!
     212


     Budesh', kak i ya.  Skazhut tebe: lepi  edinicy  --  budesh'  lepit'. Pust'
strelyayutsya,  travyatsya  i  vyskakivayut  iz okon.  Idioty.  Skazhut  tebe: bud'
lyubveobilen -- budesh'; skazhut: marshiruj -- budesh'. Vot i vse. I budesh' syt i
prigret  i  nachal'stvu priyaten. I  budesh', kak i  ya, skuchat' po prazdnikam o
tom,  chto   nekogo  izlovit'  v  oshibke,  nekomu  postavit'  "edin",  nekogo
'vyklyuchit' s volch'im pasportom".
     I  opyat' on  nevol'no obernulsya k stenam, na kotoryh simmetrichno viseli
fotografii  chelovecheskih  lic -- gnevnyh,  prezritel'nyh, bozhestvenno-yasnyh,
prekrasno-mudryh, stradal'cheskih, izmuchennyh, gordyh i bezumnyh.
     --  Smeetes'? --  zakrichal vdrug Kostyka i udaril kulakom  po stolu. --
Tak? Horosho  zhe! Tak vot, ya zayavlyayu vam, chto vse vy -- diletanty, samouchki i
bezgramotny.  |to ya govoryu vam -- professional i avtoritet! YA, ya, ya, kotoryj
sejchas proizvedu vam ekzamen.  Bud' vy hot' rasprogenii, no esli vasha zhizn',
vashi  nravy, mysli i slova prestupny, beznravstvenny i protivozakonny  -- to
edinica, volchij pasport i -- von iz  gimnazii na vse chetyre  storony. Puskaj
potom roditeli plachut.
     Vot vy, molodoj chelovek! Horoshego rodu. Poluchili prilichnoe obrazovanie.
K stiham imeli sposobnost'. K chemu vy ee upotrebili? CHto pisali? Gavriliadu?
Odu k kakoj-to tam svobode ili  vol'nosti? Stavlyu nul' s dvumya minusami. Nu,
horosho. Ispravilis'... Tak i byt'  -- trojka.  Stali na horoshuyu dorogu. Net,
izvol'te: kamer-yunkerskij  mundir vam  pokazalsya smeshnym. Ved'  nishchim  byli,
podumajte-ka. Eshche nul'. Stishki pisali ostrye protiv vel'mozh? Nul' s dvumya. A
duel'? A zloba? Za nehristianskie chuvstva -- edinica.
     A vy, gospodin oficer? Mogli by sluzhit', dosluzhilis' by do divizionnogo
komandira,  a pochem znat', mozhet byt', i vyshe. Kto  vam meshal razvivat' svoj
genij?  Nu... tam odu na sluchaj illyuminacii,  ekspromt  po  sluchayu polkovogo
prazdnika?..  A vy  predpochli ssylku, opalu.  I  opyat'-taki umerli  pozorno.
Verno kto-to skazal: sobake -- sobach'ya smert'. Itak:
     213


     talant  --  tri  s  minusom,  povedenie  --  nul',  vnimanie  --  nul',
nravstvennost' -- edinica, zakon bozhij -- nul'.
     Vy, gospodin Gogol'. Pozhalujte syuda. Za malorusskie tendencii -- nul' s
minusom. Za osmeyanie prederzhashchih vlastej -- nul', za odin izvestnyj postupok
protiv nravstvennosti -- nul'.  Za to, chto zhidov rugali- chetyre. Za pokayanie
pered konchinoj -- pyat'.
     Tak  on  zloradno i  vlastno  ekzamenoval odnogo  za drugim  bezmolvnyh
ispolinov,  no  uzhe  chuvstvoval,  kak  v  ego  dushu  zakradyvalsya  holodnyj,
smertel'nyj strah. On  pohvalil Turgeneva za  vneshnee blagoobrazie i horoshij
stil',  no upreknul  ego lyubov'yu  k inozemke. Pozhalel  ob inzhenernoj kar'ere
Dostoevskogo, no odobril za polyachishek.  "Da i pravoslavie vashe bylo kakoe-to
sektantskoe, -- zametil Kostyka. -- Ne to hlystovshchina, ne to shtunda".
     No  vdrug ego  glaza  stolknulis' s  gnevnymi, rasshirennymi, vypuklymi,
pochti bescvetnymi ot  boli glazami,  --  glazami  cheloveka,  kotoryj, vysoko
podnyav  velichestvennuyu  borodatuyu  golovu,  pristal'no'  glyadel na  Kostyku.
Spolzshij pled pokryval ego plechi.
     -- Vashe prevoshoditel'stvo...  --zalepetal  Kostyka i  ves'  holodno  i
mokro zadrozhal.
     I razdalsya  hriplyj, grubovatyj  golos,  kotoryj  proiznes  medlenno  i
ugryumo:
     -- Rab, predatel' i...
     I zatem  pylayushchie usta SHCHedrina proiznesli  eshche odno strashnoe,  skvernoe
slovo,  kotoroe  velikij  chelovek esli  i proiznosit, to  tol'ko  v  sekundy
velichajshego otvrashcheniya. I  eto slovo  udarilo Kostyku  v  lico, oslepilo emu
glaza, ozvezdilo ego zrachki molniyami...
     ...On  prosnulsya,  potomu chto, zadremavshi  nad stakanom, klyunul nosom o
stakan i ushib sebe perenosicu. "Slava bogu, son! -- podumal on  radostno. --
Slava bogu!  A-a! Tak-to vy, gospodin gubernator?  Horosho zhe-s.  Svidetelej,
blagodarya boga, net..."
     I s yadovitoj  usmeshkoj drozhashchimi  rukami  on otcepil ot  gvozdya portret
Saltykova, otnes ego v  samyj  ukromnyj  ugolok svoej kvartiry i povesil tam
velikogo satirika na veki vechnye, k obshchemu smehu i poruganiyu..,



     V polutorasta verstah ot blizhnej zheleznodorozhnoj  stancii, v storone ot
vsyakih shossejnyh i pochtovyh dorog, okruzhennaya starinnym sosnovym Kasimovskim
borom, zateryalas' derevnya Bol'shaya Kursha.  Obitatelej ee zovut v okrestnostyah
--   Kurshej-golova-stoj   i  Litvoj-nekreshchenoj.  Smysl  poslednego  prozvishcha
zateryalsya  v vekah,  no ostalsya ego  zhivoj pamyatnik v vide stoyashchej  v centre
derevni dryahloj katolicheskoj chasovenki, vnutri kotoroj za steklami vidneetsya
strashnaya  raskrashennaya derevyannaya  statuya, izobrazhayushchaya Hrista so svyazannymi
rukami, s ternovym vencom na golove i s okrovavlennym licom. ZHiteli Kurshi --
korennye  'velikorossy,  krupnogo  slozheniya, belokurye  i lohmatye.  Govoryat
po-russki  chisto,  hotya  neredko  meshayut  ch i c: vmesto vinco --  proiznosyat
vincho, vmesto chelovek -- celo-vek.
     Pri v®ezde v derevnyu stoit zemskaya shkola; pri  vyezde, u ovraga, na dne
kotorogo techet rechonka Pra, nahoditsya fel'dsherskij punkt. Fel'dsher i uchitel'
-- edinstvennye lyudi  ne  zdeshnego  proishozhdeniya.  Oboih  sud'ba  poryadochno
pomykala po belu svetu, prezhde chem
     232


     svela  ih v etom  uglu,  zabytom  bogom i  nachal'stvom i  otdalennom ot
ostal'nogo  mira:  letom -- neprohodimymi  bolotami, zimoyu  --  neprolaznymi
snegami.  Surovaya  zhizn'  po-raznomu  otrazilas'  na  nih.  Uchitel'   myagok,
nezlobiv, naiven i  doverchiv, i vse  eto s ottenkom  pokornoj, tihoj pechali.
Fel'dsher -- cinik i skvernoslov. On ni vo chto na svete ne verit i vseh lyudej
schitaet bol'shimi podlecami. On ugryum, grub, u nego layushchij golos.
     Oba  oni iz  duhovnogo  zvaniya, neudavshiesya  popy.  Familiya uchitelya  --
Astrein,  a fel'dshera --  Smirnov. Oba holostye.  Uchitel' sluzhit  v Kurshe  s
oseni; fel'dsher zhe -- vtoroj god.
     II
     Ustanovilas'   dolgaya,  snezhnaya   zima.  Davno   uzhe..net   proezda  po
derevenskoj ulice. Namelo sugroby vyshe okon, i dazhe cherez  dorogu prihoditsya
inogda perehodit' "a  lyzhah, a sneg vse idet i idet ne perestavaya. Kursha  do
vesny pohoronena  v snegu. Nikto v  nee ne zaglyanet  do teh por,  poka posle
vesennej rasputicy ne obsohnut dorogi.  Po  nocham v derevnyu zahodyat volki  i
taskayut sobak.
     Dnem  uchitel'  i  fel'dsher  zanimayutsya  kazhdyj  svoim  delom.  Fel'dsher
prinimaet prihodyashchih  bol'nyh  iz Kurshi i iz  treh sosednih  dereven'. Zimoyu
muzhik lyubit  lechit'sya. S rannego utra, eshche  zatemno, v  senyah  fel'dsherskogo
doma  i na  kryl'ce  tolpitsya narod. Bolezni vse bol'she starye, neizlechimye,
zapushchennye,  na kotorye  letom  vo  vremya  goryachej raboty nikto ne  obrashchaet
vnimaniya: katarry, gnojniki, trahoma, vospalenie ushej  i glaz, karioz zubnoj
polosti,   privychnye  vyvihi.  Mnogie   schitayut   sebya  bol'nymi  tol'ko  ot
mnitel'nosti,   ot  dolgoj  zimnej   skuki,   zhenshchiny  --  ot  isterichnosti,
svojstvennoj vsem krest'yanskim babam.
     Smirnov znaet v  medicine reshitel'no vse i po vsem otraslyam. Po krajnej
mere sam on v etom tak  gluboko ubezhden, chto k uchenym vracham i k medicinskim
avtoritetam otnositsya dazhe ne s 'prezreniem, a so snisho-
     233


     •ditelygoj zhalost'yu. Lechit on bez kolebanij  i  bez ugryzenij  sovesti,
stavit diagnoz mgnovenno. Emu dostatochno tol'ko, nahmurya brovi, poglyadet' na
bol'nogo  sverh  svoih  sinih  ochkov, i  on uzhe vidit  naskvoz'  naturu  ego
bolezni.  "Po  utram  blyuesh'? Na solenoe pozyvaet? Kak  hodish' do vetru? Daj
ruku...  raz, dva, tri, chetyre, pyat', shest'... Ladno.  Razdevajsya... Dyshi...
Sil'nej.  Zdes'  bol'no,  kogda nazhimayu? Zdes'?  Zdes'?  Odevajsya. Vot  tebe
poroshki. Primesh' odin sejchas, drugoj  pered  obedom, tretij cherez  chas posle
obeda,  chetvertyj  pered uzhinom, pyatyj  na  noch'. Tak  zhe i  zavtra.  Ponyal?
Stupaj". I vse eto zanimaet rovno tri minuty.
     On s neveroyatnoj hrabrost'yu  i  bystrotoj rvet  zuby, prizhigaet lyapisom
yazvy,  vskryvaet  tupym  lancetom  uzhasnye  krest'yanskie   chir'i  i  naryvy,
privivaet ospu  ya prokalyvaet devchonkam ushnye mochki dlya serezhek. On  ot vsej
dushi zhaleet, chto medicinskoe nachal'stvo ne razreshaet fel'dsheram proizvodit',
naprimer, trepanaciyu cherepa, vskrytie bryushnoj polosti  ili amputaciyu nog. Uzh
naverno  on  sdelal  by  takuyu  operaciyu  pochishche  lyubogo peterburgskogo  ili
moskovskogo  professora!  Aseptiku   i  antiseptiku  on  nazyvaet   chush'yu  i
hrenovinoj. Po  ego  mneniyu,  bakterii  dazhe boyatsya  gryazi.  Glavnoe  delo v
vernosti glaza i v lovkosti ruk. Krest'yane  emu veryat i tol'ko  lish' v samyh
tyazhkih sluchayah, kogda  fel'dsher velit vezti neduzhnogo v bol'nicu, obrashchayutsya
k mestnym znaharkam.
     V eto vremya  uchitel' zanimaetsya v tesnoj  i temnoj  shkole.  On sidit  v
pal'to, a rebyatishki v tulupah, i u vseh izo rta vyletayut kluby para. Okonnye
stekla  iznutri  splosh' pokryty tolstym belym  barhatnym  sloem snega.  Sneg
bahromoj visit  na potolochnyh brus'yah  i blestit nezhnym  ineem na okruglosti
stennyh breven.
     -- "Martyshka v starosti slaba  glazami stala..."  Vanyushechkin, chto takoe
martyshka?  Kto znaet? Ty? Rasskazyvaj. A vy,  malen'kie, spisyvajte vot eto:
"Horosha soha u Miheya, horosha i u Sysoya".
     Nogi dazhe v kaloshah zyabnut i zastyvayut. Krest'yane reshitel'no otkazalis'
topit' shkolu. Oni i de-
     234


     ,tej-to  posylayut  uchit'sya tol'ko  dlya togo,  chtoby darom  ne  propadal
grivennik,   kotoryj  zemstvo  vzimaet   na  nuzhdy  narodnogo   obrazovaniya.
Prihoditsya topit' ostatkami zabora i brat' vzajmy ohapkami u fel'dshera. Tomu
-- zhit'e. Odnazhdy muzhiki poprobovali bylo i ego ostavit' bez drov, a on vzyal
i prognal  nautro vseh bol'nyh,  prishedshih  na punkt. I drova v tot  zhe den'
yavilis' sami soboj.
     III
     V  tri chasa Astrein na lyzhah  idet  k  fel'dsheru obedat'. Oni stoluyutsya
vmeste, a vodku pokupayut  poocheredno.  Inogda dlya  zapaha i  cveta  fel'dsher
vpuskaet v butylku s vodkoj ryumku landy-shnogo  ekstrakta, i ot etogo u oboih
posle  obeda dolgo  kolotyatsya i  trepyhayutsya serdca. Za  obedom prisutstvuet
sobaka  fel'dshera  Drug, bol'shoj,  gladkij,  ryzhij, belogrudyj  pes dvorovoj
porody. On kladet golovu to odnomu, to drugomu na koleni, vzdyhaet,  morgaet
glupymi golubymi glazami i stuchit po nozhkam taburetok svoim pryamym, krepkim,
kak palka, hvostom. Prisluzhivaet im staruha bobylka.
     Posle  obeda spyat okolo chasu, fel'dsher  na  krovati, Astrein  na pechke.
Prosypayutsya, kogda uzhe stalo temno i kogda staruha prinosit samovar. Za chaem
Astrein   prosmatrivaet  uchenicheskie   tetradki,   a  Smirnov   prigotovlyaet
lekarstva.  On  delaet ih optom,  v  zapas, paketov  po  pyatidesyati  kazhdogo
sredstva, preimushchestvenno hiny, salicilovogo natra, sody, vismuta i doverova
poroshka. On blizoruk  i  nizko nagibaetsya nad stolom  pri  svete  lampy. Ego
pryamye, ploskie volosy svisayut so lba po obeim shchekam, tochno babij  platok. S
etimi volosami, v sinih ochkah i s redkoj, besporyadochnoj borodenkoj, on pohozh
na nigilista staryh vremen.
     Uchitel' vstaet  i  hodit vkos'  izby iz  ugla v ugol. On vysok, tonok i
golovu  na  dlinnoj  shee  derzhit  naklonennoj  --nabok.  U  nego  malen'koe,
s®ezhennoe lico s staroobraznym malinovym rumyancem, kosmatye brovi
     235


     i  golubye  glaza, volosy nad nizkim lbom torchat stojmya,  rot  zapadaet
vnutr' pod usami i korotkoj, vystupayushchej vpered, gustoj borodoj. Let emu pod
tridcat'.
     Vot on ostanavlivaetsya posredi komnaty i govorit mechtatel'no:
     -- Kak  eto diko, Sergej Firsych, chto my s vami uzhe tri mesyaca ne chitaem
gazet. Bog  znaet, chto proizoshlo za  eto vremya v Rossii? Podumajte  tol'ko-:
vdrug  sluchilas'  revolyuciya,  ili  ob®yavlena  vojna,  ili  kto-nibud' sdelal
zamechatel'noe otkrytie,  a  my  rovno  nichego  ne  znaem?  Ponimaete,  takoe
otkrytie,  kotoroe vdrug perevernet vsyu zhizn'... naprimer, letayushchij korabl',
ili vot... naprimer... chitat'  v myslyah u  drugogo,  ili vzryvchatoe veshchestvo
takoj udivitel'noj sily...
     -- Ha!  Fantazii! --  govorit Smirnov prezritel'no.  Astrein podhodit k
stolu i dlinnymi, nervnymi, vsegda drozhashchimi pal'cami perebiraet raznoveski.
     -- Nu chto zh, chto fantazii,  Sergej Firsych?  CHto tut plohogo? YA, znaete,
inogda sizhu v shkole ili u vas  vecherom, i  vdrug  mne kazhetsya,  chto  vot-vot
proizojdet  chto-to  sovershenno  neobyknovennoe.  Vdrug bubency  pod  oknami.
Sobaka laet. Kto-to vhodit  v  seni, otvoryaet dver'.  Lica ne vidat', potomu
chto vorotnik u shuby podnyat i zaneslo snegom.
     --  ZHandarm?  --nasmeshlivo govorit Smirnov,  prigibaya lico eshche  nizhe  k
stolu.
     --  Net,  pogodite,  Sergej Firsych. On vhodit  i sprashivaet: "Ne  vy li
mestnyj uchitel' Klavdij Ivanych Astrein?" YA govoryu: "|to ya-s". I vot --on mne
ob®yavlyaet  kakuyu-to  schastlivuyu,  neozhidannuyu  vest',  kotoraya   menya  vsego
potryasaet.  YA ne mogu sebe  dazhe voobrazit', chto on imenno skazhet, no chto-to
gluboko priyatnoe i radostnoe dlya menya.
     --  CHto vy  vyigrali  dvesti tysyach  na  bilet ot  konki?  Ili  chto  vas
naznachili kitajskim bogdyhanom?..
     --  Ah, v tom-to  i delo, chto ya 'vsegda  starayus' sebe predstavit' i ne
motu. |to ne den'gi, ne dolzhnost'  -- nichego podobnogo.  |to budet  kakoe-to
chudo, posle kotorogo  nachnetsya sovsem novaya,  prekrasnaya zhizn'... nachnetsya i
dlya vas, i dlya menya, i dlya vseh... Ponimaete,
     236


     Sergej Firsych, ya zhdu chuda! Neuzheli etogo s vami nikogda ne byvaet?
     -- Za kogo vy menya schitaete? Konechno -- nikogda.
     --  A ya  zhdu!  I mne kazhetsya, vy nepravdu govorite. Vy tozhe zhdete.  |to
ozhidanie chuda -- tochno v krovi u vsego russkogo naroda. My rodilis' s nim na
svet bozhij. Inache nevozmozhno zhit', Sergej Firsych, strashno zhit'! Poglyadite vy
na muzhikov. Ih mozhet razbudit', rasshevelit'  i uvlech' tol'ko chudo. Podite vy
k   muzhiku  s   matematikoj,  s  mashinoj,  s  politicheskoj  eko'-nomiej,   s
medicinoj... Vy dumaete,  s" ne pojmet vas?  On pojmet,  potomu chto  on  vse
sposoben  ponyat', chto vyrazheno logichno, prosto i bez inostrannyh slov. No on
ne  poverit ot vas  nichemu,  chto  prosto  i  ponyatno.  On  ubival doktorov v
ospennye  i  holernye  epidemii, ustraival  kartofel'-nye bunty, bil kol'yami
zemlemerov. Izobretite  zavtra samoe vernoe, yasnoe,  kak palec, no tol'ko ne
chudesnoe  sredstvo  dlya  podnyatiya ego blagosostoyaniya  --  i  on  sozhzhet  vas
poslezavtra. No shepnite emu, tol'ko shepnite na  uho odno  slovechko: "zolotaya
gramota!", ili: "antihrist!", ili: "ob®yavilsya!" -- vse ravno, kto ob®yavilsya,
lish' by eto bylo nelepo i tainstvenno, -- i o" totchas zhe vydergivaet styag iz
pryasel i gotov idti na  samuyu vernuyu smert'. Vy ego uvlechete v lyubuyu,  samuyu
glupuyu, samuyu smeshnuyu, samuyu otvratitel'nuyu i krovavuyu sektu, i on pojdet za
vami. |to  chudo! Pust'  nynche ego zhe sosed Ivan Evgrafov vdrug otkashlyaetsya i
nachnet govorit' naraspev i v nos, zazhmurya glaza: "I bylo mne, bratie, sonnoe
videnie, chto voplotisya vo mne drevnij  zmij Il'ya Prorok", -- i muzhik segodnya
zhe poklonitsya Ivanu Evgrafovu,  kak svyatitelyu ili kak .obuyannomu demonom. On
vostorzhenno  poverit lyubomu samozvancu, yurodivomu,  predskazatelyu,  lish'  by
slova ih byli vdohnovenny, tumanny i chudesny. Vspomnite russkih samozvancev,
revizorov, yavlennye ikony,  eresi, bunty -- vy  vezde uvidite v osnove chudo.
Stremlenie k chudu, zhazhda chuda -- prohodit cherez vsyu russkuyu istoriyu!.. Muzhik
verit glupomu chudu ne potomu, chto on temen i nerazvit, a potomu, chto eto duh
ego istorii, neprelozhnyj istoricheskij zakon...
     237


     Smirnov vdrug teryaet terpenie i nachinaet krichat' grubo:
     -- CHert by pobral vashi  istoricheskie  zakony.  Vy prosto erundu porete,
milyj moj, a nikakaya ne istoriya. U russkogo naroda net istorii.
     -- To est' kak eto net?
     --  A vot tak i net! Istoriya est' u carej, patriarhov, u dvoryan... dazhe
u meshchan, esli  hotite znat'.  Istoriya chto podrazumevaet? Postoyannoe razvitie
ili  padenie,  smenu  yavlenij. A nash narod,  kakim  byl vo  'vremya Vladimira
Krasnogo Solnyshka, takim i ostalsya po sie vremya. Ta zhe vera, tot zhe yazyk, ta
zhe utvar', odezhda, sbruya, telega, te zhe znaniya i kul'tura. Kakaya tut k chertu
istoriya!
     --  Pozvol'te,  Sergej Firsych, --  myagko vozrazhaet uchitel', --  vy ne o
tom...
     -- O tom o  samom, baten'ka. Da  esli hotite znat', i nikakogo russkogo
naroda  net.  I  Rossii  nikakoj  net!..  Est'  tol'ko  neskol'ko  millionov
kvadratnyh  verst   •prostranstva  i   neskol'ko  soten  sovershenno   raznyh
nacional'nostej,  --  est'  neskol'ko tysyach  yazykov  i  mnozhestvo religij. I
nichego obshchego, esli hotite znat'. Vot ya sejchas zakryvayu glaza i govoryu sebe:
Ros-si-ya.  I  mne,  esli  hotite  znat',  predstavlyaetsya  vse  eto  uzhasnoe,
neobozrimoe prostranstvo,  vse splosh'  zavalennoe snegom, molchalivoe,  a  iz
snega lish' koe-gde torchat solomennye kryshi.  I krugom ni ognya,  ni zvuka, ni
priznaka zhizni!  I vdrug, ni s togo ni s  sego, neizvestno  pochemu -- gorod.
Kamennye  doma, elektrichestvo, telefony, teatry, i tam kakie-to  gospoda  vo
frakah- kakie-to pryshchi!--govoryat: "Pozvol'te-s,  my  chudesno  znaem  istoriyu
russkogo naroda i luchshe vseh  ponimaem, chto etomu narodu nadobno. Vot my emu
sejchas  propishem  recept,  i  on  u  nas  sejchas..." Narod zhivet  v gryazi  i
nevezhestve,  nado emu, znachit, vypisat' persidskogo poroshku, i kazhdomu chtoby
na ruki azbuku-kopejku. O-o! Kto tol'ko ne znaet etot dobryj, staryj, vernyj
russkij narod. Uryadnik vsypal  muzhiku tuda, otkuda nogi rastut, vypil  ryumku
vodki,  kryaknul  i  hvastaetsya: "YA  svoj  narodishko znayu  vo  kak!" Stanovoj
govorit gordo: "Moj narod menya znaet, no i ya znayu
     238


     moj  narod!"  Gubernator govorit i  tryaset golovoj: "YA i  narod  --  my
ponimaem drug druga".  A  tut  zhe ryadom torchit etakij  intelligent stryuckij,
vrode vas,  Klavdij Ivanovich, i tozhe chirikaet: "Kto? Narod?  |to my  sejchas,
momental'no...  Vot  tut knizhka, i v knizhke  vse  eto  O'b®yasneno:  i vsyakie
istoricheskie zakony, i dusha velikogo russkogo naroda, i vse takoe prochee". I
nikto nichego  ne  ponimaet: ni vy, ni ya,  ni pop, ni  d'yakon, ni pomeshchik, ni
uryadnik, ni  chert,  ni d'yavol, ni sam muzhik.  Dusha naroda! Dusha etogo naroda
tak zhe temna dlya nas, kak dusha korovy, esli vy hotite znat'!
     -- Vinovat, Sergej Firsych, pozvol'te...
     -- Net, uzh vy mne pozvol'te. Budem  govorit' poocheredno:  snachala ya,  a
potom vy, ili, naoborot, snachala  vy, a potom ya. Vmeste govorit' neudobno. YA
tol'ko hotel skazat'...
     -- Net, ya hochu tol'ko...
     I vot mezhdu nimi zakipaet tyazhelyj, beskonechnyj, oskorbitel'nyj, skuchnyj
russkij spor.  Kakoj-nibud'  otrostok mysli, pridirka k slovu,  k sravneniyu,
sluchajno i vzdorno uvlekayut ih vnimanie v storonu, i,  dojdya do  tupika, oni
uzhe ne pomnyat, kak voshli v nego. Promezhutochnye etapy ischezli bessledno; nado
shvatit'sya  poskoree za pervuyu  mysl' protivnika, kakaya  otyshchetsya  v pamyati,
chtoby prodlit' sper i ostavit' za soboyu poslednee slovo.
     Fel'dsher uzhe nachinaet govorit' grubosti. U nego vyryvayutsya slova vrode:
erunda, glupost',  chush',  chepuha.  V razgovore  on  otkidyvaet nazad golovu,
otchego volosy razletayutsya  v storony, i to i delo tychet  rezko i pryamo pered
soboyu  vytyanutoj  rukoj.  Uchitel'  zhe  govorit  zhalobno, drozhashchim  obizhennym
goloskom,  i  rebrom ladoni,  robko vystavlennoj iz-pod  myshki, tochno  rubit
vozduh na odnom meste.
     -- Nu  da  ladno!  -- govorit,  nakonec, s neudovol'stviem Smirnov.  --
Nachnesh'  s  vami, tak i sam ne rad. Davaj-ka luchshe v kozla... Ugoshchajte: komu
sdavat'? Vam.
     Oni  igrayut  s  polchasa  v  karty,  oba  ser'ezny.  Izredka  proiznosyat
vpolgolosa: "krali, bordadym, miryu da pod tebya,  zamiril,  foska, zahazhivaj,
kresti, vini,
     239


     t




     bubi..." Razbuhshie temnye karty padayut na stol, kak bliny.
     Potom  oni  rashodyatsya.  Inogda  fel'dsher nemnogo  provozhaet  Astreina,
kotoryj  pobaivaetsya  volkov.  Na "ryl'ce  im  kidaetsya  pod nogi  Drug.  On
izgibaetsya, tychet holodnym nosom v ruki i povizgivaet. Derevnya tiha i temna,
kak mertvaya.  Iz  snezhnoj  peleiy  edva  vyglyadyvayut,  cherneya,  treugol'niki
cherdakov. Kryshi slabo i zloveshche beleyut na mutnom nebe.
     U  kryl'ca, vdol' steny, lezhit kverhu dnom lodka, zanesennaya  snegom. I
pochti kazhdyj vecher pered proshchaniem fel'dsher govorit:
     -- Podozhdite, Klavdij Ivanych,  vot pridet  vesna, dozhdemsya polovod'ya --
togda  my s vami spustim lodochku  v zaprude. U mel'nicy, baten'ka, vot kakie
shchuki popadayutsya!
     Inogda zhe on predlagaet, draznyas':
     -- A hotite, ya podvoyu?
     On uzhe delaet ladoni ruporom vokrug rta i nabiraet vozduh, chtoby zavyt'
po-volch'i, i  znayushchij etu shtuku Drug uzhe nachinaet napered nervno skulit', no
Astrein toroplivo hvataet Smirnova za ruki.
     --  Nu zachem  eto,  Sergej  Firsych?  Zachem?  CHto  vam  za  udovol'stvie
dostavlyaet pugat' menya? YA ne vinovat, chto u menya nervy.
     -- A vy ne spor'te! -- govorit fel'dsher smeyas'.
     IV
     Tak prohodyat tri  mesyaca, i  nichto ne izmenyaetsya v ih zhizni.  Oni zhivut
vdvoem,tochno  na neobitaemom  ostrove,  zateryavshemsya sredi snezhnogo  okeana.
Inogda uchitelyu nachinaet kazat'sya, chto o-n, s teh por kak pomnit sebya, nikuda
ne  vyezzhal  iz  Kurshi,  chto  zima  nikogda  ne  prekrashchalas' i  nikogda  ne
prekratitsya i  chto  on tol'ko v zabytoj skazke ili vo  sne slyshal pro druguyu
zhizn', gde est'  cvety,  teplo, svet, serdechnye, vezhlivye lyudi, umnye knigi,
zhenskie  nezhnye  golosa i ulybki. I togda lico fel'dshera predstavlyaetsya  emu
takim donel'zya znakomym i nepriyatnym, tochno ono perestaet byt' chu-
     240


     zhim chelovecheskim licom, a stanovitsya chem-to vrode
     •privychnogo pyatna na oboyah, primel'kavshejsya fotograficheskoj kartochki  s
vykolotymi  glazami ili davnishnej carapiny  na stole,  po kotorym  skol'zish'
vzorom, uzhe ne zamechaya ih, no vse-taki bessoznatel'no razdrazhayas'.
     K  rozhdestvu  muzhiki protorili v sugrobah uzkie dorozhki. Stalo vozmozhno
ezdit'  gusem.  Po  davno  zavedennomu obychayu,  vse  okrestnye  svyashchenniki i
d'yachki,  vmeste s popad'yami, d'yakonicami  i docheryami, s®ezzhalis'  na vstrechu
Novogo goda v selo SHilovo, k otcu Vasiliyu, kotoryj k tomu zhe na drugoj den',
1  yanvarya, byval imeninnikom. Priezzhali takzhe mestnye  uchiteli, psalomshchiki i
razlichnye molodye lyudi duhovnogo proishozhdeniya, ishchushchie nevest.
     SHilovo nahodilos'  v  dvenadcati verstah  ot Kurshi. Fel'dsher i  uchitel'
vyehali  zasvetlo.  Astrein  ni razu  eshche ne byval u otca  Vasiliya i nemnogo
kolebalsya, ehat' emu ili ne ehat', no fel'dsher uspokoil ego:
     -- Da uzh  ya  vam govoryu,  bud'te pokojny. Raz  vy priedete  so  mnoj --
uvidite, kak vam budut vse rady. Tam vsem rady. Popad'ya gostepriimnaya. Takaya
budet vstrecha!
     S moroza, s  oderevenevshimi gubami i raspuhshimi pal'cami, voshli  oni iz
senej v malen'kuyu gostinuyu. Bylo svetlo i zharko.  Vdol' sten sideli devicy v
raznocvetnyh  plat'yah,   vertya  v  rukah  nosovye  platki.  Molodye  lyudi  s
papiroskami  hodili tut zhe vzad  i vpered, ne  obrashchaya nikakogo  vnimaniya na
baryshen', i kazalis' pogruzhennymi v razmyshleniya. Vse oni, kak na
     •podbor, byli dolgovyazy,  belobrysy  i ostrizheny ezhikom, vse v  dlinnyh
chernyh  syurtukah, pahnuvshih naftalinom i odekolonom  "Geliotrop",  pochti vse
nosili dymchatye pensne na bezusyh licah, no tak kak glyadet' skvoz' stekla im
vse-taki  bylo zatrudnitel'no, to  oni derzhali  golovy  otkinutymi  nazad  s
nadmennym, suhim  i strogim vidom. U  kazhdogo  levaya ruka  byla zalozhena  za
spinu, a pravaya s rastopyrennymi pal'cami zasunuta za bort syurtuka.
     241
     9 A. Kuprin, t. 4


     Fel'dsher  dvinulsya  pervym,  a uchitel' shel sledom za  nim,  vdol'  ryada
sidevshih  baryshen';  fel'dsher  klanyalsya,  sharkal  nogoj, stukal  kablukom  o
kabluk,  vstryahival  volosami  i  govoril,   vyvorachivaya  levuyu  ladon'   po
napravleniyu uchitelya:
     -- Pozvol'te vam rekomendovat'... A uchitel' proiznosil:
     -- Uchitel' Kurshinskoj zemskoj shkoly Astrein. Esli zhe vstrechalos' novoe,
neznakomoe lico, fel'dsher i sam predstavlyalsya.
     -- Mestnyj  fel'dsher  Smirnov. Syn  svyashchennika.  A  vot  pozvol'te  vam
rekomendovat'...
     Pokonchiv  s baryshnyami, oni  predstavlyalis' takim  zhe  poryadkom  molodym
lyudyam v syurtukah. Molodye lyudi, znakomyas', nazyvali sebya  sderzhanno i vesko:
•
     -- Preobrazhenskij. Okonchivshij.
     -- Foliantov. Okonchivshij.
     -- Memorskij. Okonchivshij.
     -- Popov. Okonchivshij.
     I totchas zhe othodili v storonu, chtoby prodolzhat' svoyu  glubokomyslennuyu
progulku.
     Zvanie  zhe "okonchivshij"  bylo  v  nekotorom  smysle  uchenoj stepen'yu  i
oznachalo to, chto molodoj chelovek konchil v etom godu kurs seminarii, a teper'
podyskivaet sebe nevestu i svyashchennosluzhitel'skuyu vakansiyu.
     V drugoj komnat(c) popy igrali  na treh stolah v preferans i na odnom v
stukolku. Priderzhivaya odnoj rukoj rukav ryasy, oni tyanulis' volosatymi rukami
za prikupkoj, a karty svoi rassmatrivali pod stolom, zakryvaya ih sboku tyuloj
ryasy.
     Vremya ot vremeni razdavalis' solidnye vozglasy:
     -- Stuchu.
     -- CHetvertaya.
     -- Moya.
     -- Sem' pervyh.
     -- Moya.
     -- Kushajte na zdorov'e. Pass.
     -- Pozvol'te.
     -- Vot tak kupil otec Afanasij. Vot kupi-il.
     -- Govoryat, vy vodku pili, otec Afanasij?
     242


     --  Otec  Evlampij,  vy  uzhe togo...  vy u  menya  v  kartah ne nochujte,
pozhalujsta.
     -- He-he-he! Menya eshche dedushka uchil. Svoi karty vsegda uspeesh' poglyadet'
-- ty poglyadi u soseda.
     -- Svoya. CHto svetit?
     -- Piki. Pikendryasy.
     -- Mne, pozhalujsta, tri.
     -- Kuplyu.
     -- Temnaya!
     -- Otkrojtes'!
     Za  spinami  u nekotoryh  iz igrokov  sideli ih  pozhilye  matushki.  Oni
volnovalis',  uchili, sovetovali, uprekali,,  shipeli na muzhej i, zaglyadyvaya v
karty nalevo i  napravo, vydavali s miloj igrivost'yu chuzhie tajny.  Ssory eshche
ne bylo.
     V tret'ej  komnate chinno besedovali,  poglazhivaya  borody, dva pochtennyh
svyashchennika, a sama shilovskaya popad'ya, staraya, vysokaya, polnaya,  eshche krasivaya
zhenshchina, s vlastnym bol'shim  licom i chernymi kruglymi  brovyami --  nastoyashchaya
korol'-baba!--hlopotala okolo stola, prigotovlyaya zakuski.
     -- Zdravstvujte, molodye lyudi, --  privetstvovala ona  voshedshih.  --  S
holodu? Da, da, poslal bog nynche morozy. Ne  hotite li  nastojki, sogret'sya?
Vas-to ya znayu, gospodin  fershal,  a vot molodogo cheloveka, kazhetsya, v pervyj
raz vizhu.
     -- Pozvol'te vam rekomendovat'... -- vyvernul ladon' Smirnov.
     -- Uchitel' Kurshinskoj zemskoj shkoly Astrein.
     Potom nachalis'  v  gostinoj tancy  pod garmoniyu, na  kotoroj  prekrasno
igral shilovskij psalomshchik. Okonchivshie  tancevali s  polnym prenebrezheniem  k
svoim damam, glyadya im poverh golovy ili dazhe  sovsem ne glyadya v  ih storonu,
tochno oni byli- sami po  . sebe, a  damy sami po sebe,  i  sohranyaya na svoih
lchcah i v  osanke  vyrazhenie surovoj ozabochennosti i holodnogo  dostoinstva.
Mozhet byt', eto prosto byla  izvestnaya svetskaya manera, kotoruyu kakoj-nibud'
syn sobornogo protopopa zanes k nim v seminariyu, i ona stala obshchej blagodarya
podrazhatel'nosti? Damy zhe  staralis' izobrazhat'  polnejshuyu  bezuchastnost'  k
tomu, chto
     9* 243


     s nimi delali  kavalery,  i tancevali --  nekotorye, vprochem,  s legkim
ottenkom obizhennosti -- kak derevyannye.
     Zato nevysokij plotnyj fel'dsher  letal po gostinoj samym pobedonosnym i
razvyaznym  obrazom, i ego  dlinnye  volosy  tryaslis'  i prygali vmeste s ego
dvizheniyami.  On  bolee  vsego uvivalsya za docher'yu otca  Vasiliya, horoshen'koj
vdovoj-popad'ej,  Aleksandroj Vasil'evnoj.  Nado  bylo videt',  kak  on liho
tanceval  s  nej  modnye  tancy,  pa-d'espan',   pa-de-patiner,  krakovyak  i
lezginku,  kak, ostaviv  svoyu damu na odnom konce  komnaty, on lovko  skakal
vokrug samogo  sebya, derzha ruku nad golovoj i zhivopisno izognuvshis', kak uzhe
na  drugom  konce, otdelennyj ot damy drugimi parami, on  vydelyval,  shchelkaya
kablukami, solo, kak potom  on stremitel'no mchalsya,  kruzhas' i tolkaya drugih
tancorov, k pokinutoj dame, kak on vstryahival plechami i okruglennymi loktyami
v  takt  muzyke  i   kak,  gerojski  poluobernuvshis'  napravo  k  Aleksandre
Vasil'evne, on nastupal na chuzhie kabluki i plat'ya.
     On  zhe  dirizhiroval  kadril'yu  na  chistom  francuzskom  yazyke:  gra-ro,
bolyanse,  kavale, ron-da-da,  shershe  vo  dam,  agosh  nalevo,  agosh  napravo,
shen-da-da!  "Merrrsi vo  da-a-am!" On dazhe iskrenno  rassmeshil  vseh,  kogda
vdrug,  v seredine  shestoj  figury,  skomandoval: "Al'-Fons Ralle, Lui Buis,
Genrih Blok!" -- i vdrug, tochno  spohvativshis', veselo voskliknul:  "Pardon,
eto  ne  iz  toj opery".  Polozhitel'no,  on  byl  l'vom bala,  i  Aleksandra
Vasil'evna otchayanno koketnichala s nim, to est' kapriznichala, naduvala gubki,
hlopala  ego platkom po  ruke,  delala  vid,  chto  ej  uzhasno  protivno  ego
uhazhivanie, i,  vsya rozovaya,  zvonko  hohotala, otkidyvayas'  nazad i  blestya
svezhimi temnymi glazkami. Fel'dsher uraganom nosilsya po komnatam za vodoj dlya
Aleksandry  Vasil'evny, so vseh nog kidalsya  podymat' uronennyj eyu platok  i
vyhvatyval dlya nee stul'ya u drugih, bolee zastenchivyh kavalerov.
     Astrein ne umel nichego tancevat',  krome  pol'ki,  da i  tu tanceval, .
vytyanuvshis' kak mozhno pryamee, na cypochkah, malen'kimi shazhkami, blagoobrazno,
plavno
     244


     i ravnodushno, sohranyaya v polnoj nepodvizhnosti  svoyu dlinnuyu, sklonennuyu
nabok  sheyu  i pokatye plechi; pri etom on staralsya ne vyhodit' na seredinu  i
skromno vertelsya v  uglu. On oblyuboval sebe tihon'kuyu damu, doch' kozlinskogo
d'yakona, malen'kuyu, tolsten'kuyu  Olimpiadu Evgen'evnu, i  tanceval tol'ko  s
nej. Ona  byla bedno  odeta v  staren'koe, dazhe  korotkoe goluboe  sherstyanoe
plat'e, vycvetshee i  obzelenevshee pod myshkami i vot-vot gotovoe lopnut'  ili
rasstegnut'sya  speredi pod naporom  ee krepkih, kruglyh grudej.  No ona byla
tak svezha,  chto, kazalos', ot nee pahnet arbuzom  ili  parnym molokom. U nee
bylo krugloe lico,  golubye glaza i  nerovnyj  mramornyj rumyanec. Kogda  oni
kruzhilis' s Astre"inym, ee tolstaya kosa, s golubym bantikom na konce, inogda
udaryala uchitelya po  plechu. Ona  chasto krasnela  i  pominutno tak naklonyalas'
vpered  i  povorachivala golovu,  tochno  hotela  ubezhat'.  Astrein vse tol'ko
otkashlivalsya. On  ne slyshal svoego golosa iz-za zvukov garmonii  i v desyatyj
raz govoril devushke, chto ona, naverno, strashno skuchaet u. sebya v derevne.
     V promezhutkah  mezhdu tancami-  kavalery vyhodil^  na  ulicu  na  moroz,
kurili  i  ohlazhdalis', obmahivayas'  platkami.  Par  valil ot  nih,  kak  ot
pochtovyh loshadej.
     Posle nebol'shogo neizbezhnogo kartochnogo  skandala, vsledstvie  kotorogo
odin iz batyushek sovsem bylo sobralsya uezzhat', govorya, chto noga ego bol'she ne
budet pod etoj krovlej,  i dazhe pokushalsya  otyskivat'  v senyah svoyu  shubu  i
shapku,  v  chem,  odnako, emu pomeshali,  shilovskaya popad'ya  pozvala  uzhinat'.
Muzhchiny seli na odnom konce stola, damy --  na  drugom. Fel'dsher  pomestilsya
ryadom s Astreinym.
     --  Videl, brat, videl,  --  skazal Smirnov, pokrovitel'stvenno  hlopaya
uchitelya po spine. -- Videl, videl...  Nastoyashchij uhazher.  Vpolne  mozhno  dat'
bravo.
     -- Tss... Bros'te... Sergej Firsych.
     Uzhin  vyshel shumnyj  i  veselyj.  Dazhe  okonchivshie  razoshlis',  govorili
pozdravitel'nye rechi s privedeniem  tekstov  i,  snyav svoi dymchatye  stekla,
okazalis' teplymi rebyatami s prostovatymi, dobrodushnymi
     245


     fizionomiyami i ne durakami vypit'. Novyj god vstrechali po-starinnomu, s
vozzvaniem: "Blagoslovi,  gospodi, venec leta  blagosti tvoya na  19 ** god".
Hoteli gadat', no otec Vasilij vosprepyatstvoval etomu.
     Nemnozhko p'yanyj i  nemnozhko vlyublennyj, Astrein, po  primeru fel'dshera,
skatal  dva  sharika  iz  hleba,  pojmal  glazami vzglyad goluboj  devushki  i,
nagibayas' nad stolom, kriknul ej sredi obshchego shuma:
     -- CHto vy zhelaete etim sharikam?
     Ona zhe, vsya puncovaya, blagodarya  trem ryumkam nalivki, perekinula  nazad
dvizheniem golovy svoyu tolstuyu  svetluyu  kosu  i kriknula, pryskaya ot smeha i
tozhe naklonyayas' k stolu:
     -- Mysh' za pazuhu!
     V tri chasa uchitel' i fel'dsher,  vypivshie na "ty", pocelovavshiesya i,  po
obychayu, obrugavshie drug druga  svin'ej i skotinoj, ehali domoj. Fel'dsher byl
sovsem p'yan.  On  klyalsya Astreinu  v  druzhbe, celoval  ego,  holodya ego shcheku
obmerzlymi  kolyuchimi usami,  i  vse uprashival  ego  ne gubit' Lipochku  i  ne
sryvat' cvetka nevinnosti.
     -- YA t-tebya zna-ayu. Ty specialist! -- govoril on mnogoznachitel'no.
     Ne doezzhaya Kurshi,  on zasnul  i  dazhe togda  ne prosnulsya, kogda sobaka
Drug,  vskochiv  v sani,  oblizala  emu  vse lico. Uchitelyu prishlos'  vmeste s
muzhikom i staruhoj bobylkoyu vtaskivat' ego v komnatu.
     |tot vecher byl, kak mgnovennyj svet v temnote, posle kotorogo dolgo eshche
mreyut  v glazah yarkie plyvushchie  krugi. Na  celuyu  polovinu  yanvarya hvatilo u
fel'dshera i uchitelya vechernih razgovorov o novogod'e u otca Vasiliya.
     Svoih shilovskih dam oni snachala  nazyvali zaochno  po  imenam-otchestvam,
potom -- tvoya Lipochka, moya Sashen'ka  i,  nakonec,  prosto tvoya  i moya.  Bylo
osobenno shchekotlivo-priyatno kazhdomu iz  nih, kogda  ne on, a drugoj vspominal
za nego raznye melochi -- i te, koto-
     246


     rye byli na samom dele, i sozdannye vposledstvii voobrazheniem.
     --  Ej-bogu, eto vse zametili, -- uveryal Astrein.-- Kogda ty tanceval s
drugoj, ona ot tebya glaz ne otvodila.
     -- Nu vot! Bros'... Gluposti, -- mahal fel'dsher rukoj i ne mog uderzhat'
na tolstyh gubah samodovol'noj ulybki.
     -- Ej-bogu!  Dazhe otec Vasilij  skazal: "Posmotrite,  zskulap-to nash...
kakovo? A?"  YA, brat, dazhe udivilsya na tebya, tak ty i syplesh', tak i syplesh'
razgovorom. A ona tak i pomiraet so smehu. I potom ya videl, brat, kak ty  ej
sheptal na uho, kogda vy shli ot uzhina. YA videl!
     -- Ostav', pozhalujsta. Nichego podobnogo, -- sladko skromnichal fel'dsher.
-- A ved' dejstvitel'no shikarnaya zhenshchina eta Sashen'ka, a?
     -- Krasavica! CHto i govorit'. Carica bala!
     -- N-da, no  i tvoya v svoem rode...  Ved' eto, konechno, delo  vkusa, ne
pravda  li?  Vkusov  ved' net  odinakovyh?.. Moya --  ona bol'she brosaetsya  v
glaza, etakaya  svetskaya, effektnaya  zhenshchina, nu,  a  u tvoej  krasota  chisto
russkaya...  ne krichashchaya, a,  znaesh', tihaya takaya.  I kakie roskoshnye volosy!
Kosa  v  moyu  ruku tolshchinoj. V  goluben'kom  plat'e... odna prelest'. Takoj,
ponimaesh' li...  v glushi rascvetshij vasilek. Kak ty ej s  sharikom-to? Zlodej
Zlodeich!..
     -- A ona vdrug otvechaet: mysh' za pazuhu!..
     --  Da.  I vsya vspyhnula. Ty  dumaesh', eto tak sebe, na  veter skazano?
Nikogda. YA uzh, brat,  zhenshchin znayu dostokanal'no, nichego- ne skazhut bez celi.
Lipochka etim dala tebe namek, esli ty hochesh' znat'.
     Uchitel' blazhenno ulybalsya.
     -- Perestan', Sergej Firsych... Kakoj tam namek...
     -- Ochen' prostoj. Hochu byt' u vashego serdca -- vot kakoj namek. CHestnoe
slovo, ona premilaya. Svezha, kak roza. I kakoj cvet lica!
     -- CHudnyj, chudnyj... U tvoej Sashen'ki tozhe ved' cvet lica...
     No proshli dve nedeli,  i kak-to  samo  soboj sdelalos', chto  eti pryanye
razgovory stali rezhe i koroche,
     247


     a tam  i sovsem prekratilis'. Zima,,  podobno smerti, vse sglazhivaet  i
uravnivaet. K koncu yanvarya oba -- i fel'dsher i uchitel' -- ispytyvali chuvstvo
styda  i otvrashcheniya, esli odin iz nih sluchajno zagovarival o SHilove. Prezhnyaya
dobrodushnaya usluzhlivost' v  vospominaniyah  i malen'kaya nevinnaya sladkaya lozh'
teper' kazalis' im izdali nevynosimo protivnymi.
     A  beskonechnaya,  upornaya,  neodolimaya  zima  vse  dlilas'   i  dlilas'.
Derzhalis'  zhestokie  morozy,  sverkali  ledyanye  kapli  na  golyh  derev'yah,
nosilis' po polyam krutyashchiesya snezhnye  v'yuny, po nocham  gromko uhali, osedaya,
sugroby,  krasnye  krovavye zori podolgu rdeli na nebe,  i togda dym iz trub
vyhodil  kverhu  k  zelenomu nebu  pryamymi strashnymi  stolbami;  padal  sneg
krupnymi,  tihimi, beznadezhnymi hlop'yami,  padal celye dni  i celye nochi,  i
vetvi sosen gnulis' ot tyazhesti belyh shapok.
     Teper' dazhe i fel'dsheru kazalos' vremenami,  chto zime ne budet i konca,
i  eta mysl'  okovyvala uzhasom  ego  trezvyj,  chuzhdyj vsyakoj mechtatel'nosti,
popovskij um.  On  stanovilsya vse razdrazhitel'nee  i  chasto govoril grubosti
zemskomu doktoru, kogda tot naezzhal na • fel'dsherskij punkt.
     --  U menya  ne tysyacha  ruk,  a  dve, -- burchal  on  gluhim basom, tryasya
volosami i vybrasyvaya vpered ruku s  rastopyrennymi pal'cami.--  A  esli vam
moya fizionomiya ne nravitsya, tak tak i zayavite v uprave. YA ne ilot vam dalsya.
     CHasto, ostavayas' odin, on bystro hodil po komnate i voobrazhal sebe svoyu
beshenuyu ssoru  s doktorom.  Inogda on daval  emu poshchechinu, inogda  strelyal v
nego. Pri etom on blednel ot volneniya, i guby u nego beleli, sohli, holodeli
i dergalis'.
     Perevalilo za fevral'. Dni stali dlinnee, no zima derzhalas' eshche krepche.
     Fel'dsher  i uchitel' tyagotilis'  drug drugom.  Vse  bylo  izucheno drug v
druge i vse nadoelo  do  toshnoty:  zhesty,  ton  golosa, privychnye  slovechki.
Malen'kie stesnitel'nye nedostatki  vozbuzhdali  drozh' nenavisti, toj ostroj,
melochnoj, bezumnoj nenavisti, kotoruyu lyudi chuvstvuyut  drug k drugu  vo vremya
prodol-
     248


     zhitel'nogo i nevol'nogo zaklyucheniya vdvoem  i kotoraya tak chasto byvaet v
brake. Razgovory vsegda okanchivalis' vzaimnoj obidoj.
     Po staroj  privychke,  oni inogda sporili, -- sporili podolgu,  starayas'
oskorbit'   drug   druga:  fel'dsher  --  grubostyami,   uchitel'  --  tonkimi,
smirennymi,  nezametnymi  ukolami  samolyubiyu,  i,  sami  soznavaya  protivnuyu
storonu etih sporov, oni vse-taki v®edalis' v nih i ne mogli ih prekratit'.
     Volki, kotorye teper'  *ot goloda sovsem obnagleli i zabegali v derevnyu
dazhe dnem, veroyatno, s lyubopytstvom  i so  zloboj sledili izdali  v  dlinnye
lyutye vechera, kak v osveshchennom okne  na krayu derevni  risovalas' nagnuvshayasya
nad stolom chelovecheskaya figura i kak drugaya figura, tonkaya i dlinnaya, bystro
shnyryala po komnate, to propadaya v temnyh uglah, to pokazyvayas'* v osveshchennom
prostranstve. I oni, dolzhno byt', slyshali, kak vysokij,  vzdragivayushchij golos
uchitelya  nervno chastil: "dy-dy-dy-dy-dy-dy-dy...",  a fel'dsher perebival ego
gluhim, nedovol'nym tyaguchim basom: "bu-u, bu-u, bu-u..."
     Odnazhdy, perebiraya  odnoj  rukoj  aptekarskie  raznoveski na  stole,  a
drugoj,  po obyknoveniyu, razrezaya  vozduh  na melkie  kusochki, Astrein stoyal
vozle fel'dshera i govoril:
     -- YA  vsegda, Sergej Firsych, dumal, chto eto  horosho --  prinosit' svoyu,
hot'   samuyu   malyusen'kuyu  pol'zu.  YA   glyazhu,  naprimer,  na  kakoe-nibud'
prekrasnejshee  zdanie, na dvorec ili sobor, i dumayu:  pust' imya  arhitektora
ostanetsya bessmertnym na veki vechnye -- ya raduyus' ego slave,  i ya sovsem  ne
zaviduyu emu. No ved'  nezametnyj  kamenshchik, kotoryj tozhe s lyubov'yu klal svoj
kirpich  i  obmazyval ego  izvestkoj,  razve  on takzhe ne  mozhet  chuvstvovat'
schast'ya i gordosti? I  ya chasto  dumayu, chto  my  s  toboj --  kroshechnye lyudi,
melyuzga, no esli chelovechestvo stanet kogda-nibud' svobodnym i prekrasnym...
     -- Ostav'te! CHitali! -- kriknul serdito fel'dsher i otmahnulsya rukoj. --
YA  ne hochu varit' shchej,  kotoryh  mne  nikogda  ne  pridetsya hlebat'. K chertu
budushchee
     249


     chelovechestvo! Pust' ono podyhaet ot sifilisa i vyrozhdeniya!
     Astrein vdrug poblednel i skazal, zaikayas':
     -- No ved' eto uzhasno, chto ty govorish', Sergej Firsych. Ved' zhit' bol'she
nel'zya,  esli tak  dumat'. Znachit, chto zhe?..  Znachit, ostaetsya tol'ko idti i
povesit'sya!..
     -- I veshajsya! -- zakrichal fel'dsher, tryasyas' ot zlosti. -- Odnim durakom
na svete men'she budet!..
     Astrein molcha nadel g!al'to, vzyal shapku i ushel. On ne poyavlyalsya k obedu
dva dnya. No oni ne mogli uzhe obojtis' drug bez druga, ne mogli zhit' bez etih
privychnyh,  melochnyh vzaimnyh  oskorblenij,  bez  etoj  zudyashchej,  dlitel'noj
nenavisti  drug  k  drugu.  K  koncu vtorogo dnya  fel'dsher  prishel  v  shkolu
mirit'sya, i vse poshlo po-staromu.
     Takie   ssory  povtoryalis'  chasto.  Nadevaya  drozhashchimi  rukami  pal'to,
toropyas' i ne popadaya v rukava, ishcha v to  zhe  vremya nogami kaloshi, a glazami
-- shapku, Astrein govoril plachushchim golosom,
     -- YA ujdu, Sergej Firsych, ya ujdu, bog s vami. No klyanus' vam, chto eto v
poslednij raz. I proshu vas ne prihodit' bol'she ko mne! Da, proshu ob etom vas
po-kornejshe.
     -- I chert s vami! I ne pridu! Ochen' vy nuzhny mne! S bogom po gladen'koj
dorozhke. Dver' sami najdete.
     No oni vse-taki mirilis', ibo uzhe do bolezni vzhilis' drug v druga.
     Skuka dlinnyh nochej; kotoruyu nel'zya bylo odolet' dazhe snom,  tolkala ih
na .uzhasnye veshchi.
     Odnazhdy sredi nochi  fel'dsher  pronik  v kuhnyu  k  staruhe  bobylke,  i,
nesmotrya na ee uzhas i na  ee prichitaniya, nesmotrya  na to, chto ona krestilas'
ot  ispuga,  on  ovladel eyu.  Ej  bylo  shest'desyat  pyat'  let.  I eto  stalo
povtoryat'sya  nastol'ko   neredko,  chto  dazhe   staruha   privykla  i   molcha
podchinyalas'.
     Ujdya  ot  nee, Smirnov kazhdyj  raz begal po komnate,  skrezhetal zubami,
stonal i hvatal sebya za volosy ot omerzeniya.
     250


     Uchitelya zhe odolevali nochnye sladostrastnye grezy vo vremya bessonnic. On
hudel, glaza ego uvelichivalis' i  stekleneli, i pod nimi" uglublyalis' chernye
sinyaki. I ego nervnye tonkie pal'cy drozhali eshche sil'nee.
     Kak-to fel'dsher predlozhil Astreinu poprobovat' vdyhanie efira.
     -- |to ochen' priyatno, -- govoril on, -- tol'ko nado  preodolet' usiliem
voli tot  moment, kogda  tebe zahochetsya sbrosit' povyazku. Hochesh',  ya  pomogu
tebe?
     On  ulozhil  uchitelya na  krovat',  oblepil emu  rot i nos,  kak  maskoj,
gigroskopicheskoj vatoj i stal napityvat' ee efirom. Sladkij, pritornyj zapah
srazu  napolnil  gorlo i  legkie uchitelya. Emu  predstavilos', chto on  siyu zhe
minutu zadohnetsya,  esli ne  skinet  so svoego lica mokroj  vaty,  i  on uzhe
uhvatilsya za nee rukami, no fel'dsher tol'ko eshche krepche zazhal emu rot i nos i
bystro vylil v masku ostatki efira.
     VI
     Byla odna strashnaya  sekunda, kogda Astrein pochuvstvoval, chto on umiraet
ot  udush'ya,  no vsego tol'ko odna ' sekunda, ne bolee.  Totchas zhe  emu stalo
udivitel'no pokojno i  prostorno.  CHto-to radostno zadrozhalo u  nego vnutri,
kakaya-to  svetyashchayasya i  poyushchaya  tochka,  i  ot nee,  tochno  krugi  ot  kamnya,
broshennogo v vodu,  pobezhali vo vse storony veselye trepeshchushchie strujki. Lezha
na spine, on  yasno uvidel, kak pryamaya liniya, obrazovannaya stenoyu i potolkom,
vdrug  rascvetilas' radugoj,  izlomalas'  i  vsya  rasplylas'  v melkih,  kak
Mlechnyj Put', zvezdochkah. Potom zadrozhalo vse: vozduh, steny, svet, zvuki --
ves'  mir. I  emu  kazalos',  chto  kazhdyj  atom ego  sushchestva prevrashchaetsya v
vibriruyushchee dvizhenie,  slitoe s obshchim  neulovimo-bystrym, svetlym dvizheniem.
Vse ego  telo rastvoryalos' i tayalo; ono sdelalos'  nevesomym, i eto oshchushchenie
legkosti i  svobody bylo nevyrazimo blazhenno. I vdrug  ego soznanie poletelo
po beskonechnoj krivoj -- kuda-to vniz, v temnuyu propast', i ugaslo.
     251


     On ochnulsya s golovnoj bol'yu  i  s protivnym  vkusom efira  vo rtu. |tot
vkus presledoval ego celuyu noch' i ves' sleduyushchij den'.
     Fel'dsher poprosil Astreina okazat' emu takuyu zhe uslugu -- poderzhat' nad
licom vatnuyu masku, i uchitel' podchinilsya. Oni prodelali  etot opyt neskol'ko
raz,  no  ne  uspeli sdelat'sya  efiromanami, potomu chto ves' zapas volshebnoj
zhidkosti vyshel, a novogo im ne prisylali.
     A  zima vse  lezhala i  lezhala na polyah mertvym  snegom, vyla v  trubah,
nosilas'  po ulicam, gudela v lesu. Kurshinskie muzhiki kormili skot solomoj s
krysh i prodavali loshadej na shkury zaezzhim koshatnikam.
     Astrein sovsem opustilsya.  On  ne tol'ko  celyj den' hodil  v pal'to  i
kaloshah, no i spal v nih, ne razdevayas'.  S utra  do  vechera on  pil  vodku,
inogda pil ee dazhe prosnuvshis' sredi nochi, dostavaya butylku, iz-pod krovati.
Vospalennyj mozg ego odinoko bezumstvoval v sladostrastnyh orgiyah.
     V  shkole, v chasy zanyatij, on sadilsya za  stol,  podpiral  golovu obeimi
rukami i govoril:
     -- Pust'  kazhdyj  iz vas,  deti, prochitaet  "Martyshku  i ochki".  Vse po
ocheredi. Naizust'. Valyajte.
     Rebyatishki uzhe davno prisposobilis' k nemu i govorili, chto  hoteli. A on
sidel, rasshiriv svetlye sumasshedshie glaza i ustaviv ih vsegda v odnu i tu zhe
tochku na geograficheskoj karte, gde-to mezhdu Italiej i Karpatami.
     Fel'dsher  zhe vo  vremya priemov  krichal  na muzhikov i narochno,  s  dikoj
zloboj na nih i na sebya, delal im bol'no pri  perevyazkah. Kogda on ostavalsya
odin i  dumal o doktore, to glaza ego  nalivalis' krov'yu ot dolgo zataennogo
beshenstva, stavshego maniej.
     Kazalos', oni oba  neizbezhno podhodili k kakomu-to  strashnomu koncu. No
chto-to strannoe i tainstvennoe est' v chelovecheskoj prirode. Kogda fizicheskaya
bol', otchayanie, ekstaz ili padenie  dostigayut vysochajshego napryazheniya,  kogda
vot-vot oni  gotovy  perejti cherez predel'nuyu chertu, vozmozhnuyu dlya cheloveka,
togda sud'ba na minutku daet cheloveku rozdyh i tochno
     252


     oslablyaet emu zhestokie tiski.  Inogda ona dazhe  na 'mgnovenie ulybnetsya
emu. Tak byvaet pri  tyazhelyh, smertel'nyh rodah u zhenshchin, na vojne, vo vremya
neposil'nogo  truda,  pri  neizlechimyh boleznyah, inogda pri sumasshestvii, i,
dolzhno byt', byvalo  vo vremya  pytok pered smert'yu.  Potom  sud'ba holodno i
bezzlobno uspokaivaet cheloveka navsegda.
     VII
     Vdrug  sluchilos'  chudo,  v  kotoroe  tak naivno veril  uchitel' Astrein.
Prishla vesna!
     Snachala,  neskol'ko dnej podryad, vozduh stoyal nepodvizhno  i  byl tepel.
Tyazhelye sizye oblaka medlenno i  nizko sgruzhivalis' k zemle. Toshchie gorlastye
petuhi orali  ne perestavaya  po dvoram v  derevne. Galki  s trevozhnym krikom
nosilis' po temnomu nebu. Dal'nie lesa gusto posineli. Lyudej klonilo dnem ko
snu.
     Potom srazu  poshli dozhdi,  poduli yuzhnye vetry.  Veter  i dozhd' pryamo na
glazah eli sneg, kotoryj stal na polyah nozdrevatym i gryaznym, a tam, gde pod
nim bezhala voda, zernistym i zhidkim. Derevenskaya ulica obnazhilas', doverchivo
razmyakla, i korichnevye boltlivye ruchejki pobezhali  po nej  vo vsyu ee  shirinu
vdol' uklona.
     Vesennij besporyadok -- shumnyj, toroplivyj, sornyj -- vocarilsya v lesah,
polyah i na  dorogah -- tochno druzhnaya, veselaya sueta pered bol'shim prazdnikom
proishodila v prirode. Kak chudesno pahli po nocham zemlya,  veter  i, kazhetsya,
dazhe zvezdy!
     Vskrylas'  Pra.  Fel'dsher vse hlopotal okolo lodki. Odnazhdy vecherom  on
skazal Astreinu, potiraya namozolennye ruki:
     -- Teper' vse gotovo. Zavtra prihodi poran'she. Poobedaem -- i ajda. Nam
nekogda teryat'  vremeni. CHerez nedelyu Pra obmeleet,  i togda pridetsya tashchit'
lodku na plechah. A teper' my kak raz ee prigonim k mel'nice.
     Na drugoj den' posle rannego obeda oni svolokli
     253


     legkuyu, ploskodonnuyu lodku po otkosu ovraga k reke, spustili ee v  vodu
i  poplyli po  techeniyu  vniz. Tak  kak reka bezhala neobyknovenno bystro,  to
fel'dsher pustil Astreina na  grebnye  vesla, a sam sel  na  kormu  s rulevym
veslom. Smirnov vzyal s soboj na vsyakij sluchaj shompol'nuyu odnostvolku i  dazhe
zaryadil ee. Drug, uvyazavshijsya za lodkoj, bezhal po beregu i ve-.selo layal.
     Sejchas zhe,  sazhen  cherez tridcat', byl  most  mezhdu  krutymi  beregami.
Teper' on visel nad podnyavshejsya vodoj, pochti kasayas' ee. Oglyanuvshis'  nazad,
uchitel' sprosil s bespokojstvom:
     -- Projdem li?
     --  Gluposti!  Projdem! -- otvetil  uverenno  fel'dsher. --  Nagnemsya  i
proedem.
     CHtoby  vojti pod most, im prishlos' ne tol'ko lech' nichkom na banki, no i
zashchishchat'  rukami  lica  ot  mostovyh  breven. Pod  mostom bylo temno, syro i
gulko. Vyrvavshis'  iz-pod nego, lodka tochno pribavila hodu i teper' plyla so
skorost'yu horoshej pochtovoj loshadi.
     Po  nebu  opromet'yu neslis' kruglye, puhlye  oblaka.  Sovsem neozhidanno
poshel dozhd'. Fel'dsher  obvyazal zamok u svoego  ruzh'ya  nosovym platkom, chtoby
pistony ne otsyreli.  No dozhd'  sejchas  zhe i  perestal, i  snova  zasmeyalos'
vesennee  nepostoyannoe  solnce. Berega  ponizhalis'  postepenno,  a  reka vse
rasshiryalas'. Voda  burlila, razrezaemaya  nosom lodki;  ona byla po-vesennemu
gryazno-korichnevaya i na izlomah struek pobleskivala  golubym otrazheniem neba.
Vse  chashche  i  chashche popadalis' l'diny  -- kruglye,  pokrytye  sverhu  gryaznym
snegom. Oni kruzhilis', podgonyaemye techeniem, i terlis', shursha o borta lodki,
kotoraya ih obgonyala.
     Navstrechu lodke ros priblizhayushchijsya  les. Izdali  bylo  slyshno, kak voda
klokotala  v nem vokrug zatoplennyh derev'ev.  Lodka,  ne  umeryaya  skorosti,
voshla  v nego, i vdrug berega reki razbezhalis' i propali. Kuda  by ni glyadel
glaz,  vsyudu --  nalevo, napravo, vperedi,  pozadi --  rasstilalas' begushchaya,
govorlivaya, ploskaya voda, iz kotoroj koe-gde torchali verhushki
     254


     kustov. No glavnoe  techenie  vse-taki legko  mozhno  bylo  opredelit' po
bystrote struj  i  po shirokomu rasstoyaniyu  mezhdu  derev'yami. Fel'dsher pravil
molodcom, zato neskol'ko raz iskupavshijsya v luzhah Drug ostalsya na beregu. On
poproboval  bylo  plyt',  no  ispugalsya  i  vernulsya  nazad.  On  dolgo  eshche
otryahivalsya, trepeshcha sheej  i  ushami,  i skulil, glyadya vsled lodke.  Nachinalo
temnet',
     -- Gospodi! CHto zhe mozhet byt' na svete luchshe russkoj  vesny! -- govoril
Astrein.   --  Znaesh',  Firsych,  ona  tochno  lyubimaya  zhenshchina.  Otchayalsya  ee
dozhdat'sya, proklinaesh' ee, gotovish' ej gnevnye slova, -- a vot ona prishla, i
kakaya radost'!..
     -- Nu ladno, ladno, -- burchal s laskovoj grubost'yu fel'dsher. -- Derzhis'
krepko, starik, ne kisni.
     Reka tak zhe vnezapno, kak rasshirilas', tak i suzilas'. Vperedi vidnelsya
vtoroj  most, kak budto perehvatyvayushchij reku uzkim gorlom; za nim ona  opyat'
rasshiryalas'.
     -- Poslushaj, druzhe,  -- skazal fel'dsher, -- ya dumayu, luchshe nam pristat'
u  berega,  ne dohodya mosta, a lodku  uzh my  provedem volokom.  My  zdes' ne
proskochim.
     --  |, chepuha,  proskochim! Derzhi pryamo! SHtir-bom-bim-bram-shtren'gu!  --
kriknul zadorno Astrein.
     -- Nu, nu! -- skazal fel'dsher v znak soglasiya.
     No oni ne rasschitali. Voda byla slishkom vysoka. Lodka udarilas' nosom o
mostovuyu nastilku, techenie totchas zhe povernulo ee bokom, prizhalo  k mostu, i
vdrug Astrein s uzhasom uvidel, kak vsya reka hlynula v lodku.
     Fel'dsher  uspel vovremya uhvatit'sya za  nastilku  i vykarabkat'sya  pochti
suhim. No Astrein po gorlo pogruzilsya v  vodu. On  dostal nogami dno,  zdes'
bylo vovse ne  gluboko, no techenie s takoj siloj tyanulo ego pod most, chto on
edva-edva   uspel  ucepit'sya   za  stolb.   Lodka,   perepolnivshis'   vodoyu,
perevernulas' vverh dnom, legko  skol'znula  v prolet i na toj storone mosta
sejchas zhe  zaputalas'  v  kustah.  Fel'dsher  stoyal naverhu  i hohotal vo vse
gorlo.
     255


     -- |to svinstvo, --  mrachno skazal Astrein iz vody.  -- Sam  perevernul
lodku, kogda vyskakival, i sam smeesh'sya. Davaj ruku.
     --  Podozhdi. Prityani snachala lodku. Tebe vse ravno  zaodno moknut'. Idi
smelo. Zdes' melko.
     -- Da, horosho tebe sverhu.
     Poka  fel'dsher  vytaskival  uchitelya  na  most, poka on obzhimal  na  nem
nabuhshuyu ot  vody odezhdu,  staskival s nego  sapogi  i  vylival iz nih vodu,
nezametno nastala noch'.
     Sneg na beregu, kazavshijsya vecherom svetlo-fioletovym,  srazu pobelel  i
sdelalsya prozrachno-legkim i  tonkim. Derev'ya pocherneli i  sdvinulis'. Teper'
yasno bylo  slyshno, kak  vdali rovno i besprestanno gudela voda na mel'nichnoj
plotine.
     -- Vse ravno nado ehat', -- skazal fel'dsher, -- vyberemsya na zavorot, a
tam vytashchim lodku kuda-nibud' na  bereg i pojdem nochevat' na mel'nicu. Nazad
uzh nevozmozhno.
     Oni  opyat' seli v lodku. Pryamo ot mosta reka rasshiryalas' voronkoj pered
zaprudoj.  Levyj  bereg kruto zagibal  vlevo, a pravyj uhodil pryamo  vpered,
teryayas' v temnote.
     Neozhidannoe  techenie  vdrug podhvatilo lodku i  poneslo  ee  s  uzhasnoj
stremitel'nost'yu. CHerez minutu ne stalo  vidno ni levogo, ni pravogo berega.
Rev vody na  mel'nice, kotoromu do  sih por  meshala pregrada iz lesa,  vdrug
donessya s zhutkoj yavstvennost'yu.
     --  Kuda  grebesh'?  Kuda?  CHert!  Levym zagrebaj, pravym taban'. Levym,
levym, d'yavol, chert, svoloch'! Da levym zhe, levym, chert by tebya pobral. CHert,
svin'ya!..
     -- Dryan',  svoloch'! Sidish'  na rule.  CHego smotrish'?  Sobaka,  svoloch'!
Klistirnaya trubka!
     Astrein vybivalsya  iz sil, starayas' napravit' lodku k levomu beregu, no
ona  neslas' nevedomo kuda.  I v eto vremya fel'dsher i uchitel' yarostno rugali
drug druga vsemi brannymi slovami, kakie im popadali na yazyk.
     -- Stoj, stoj! Kust! Derzhi! Kust! -- vdrug zakrichal radostno fel'dsher.
     256


     Emu udalos' shvatit'sya rukami za vetki kusta, torchavshego iz vody. Lodka
stala, vsya sodrogayas' i  poryvayas' vpered. Voda bezhala vdol' ee bortov sleva
i sprava  s  gnevnym rokotom. Teper' vidim stal pravyj  bereg. Sneg lezhal na
nem, beleya slabo i plosko, kak bumaga v temnote. No fel'dsher znal mestnost'.
|tot bereg predstavlyal soboyu ogromnoe boloto, neprohodimoe dazhe letom.
     Neskol'ko minut oba molchali. Bol'shie l'diny, krutyas', bystro proplyvali
mimo lodki i kazalis' legkimi, kak  vata. Inogda  oni stalkivalis',  terlis'
drug o druga i shurshali, i vzdyhali s kovarnoj ostorozhnost'yu.
     Astrein chuvstvoval, kak u nego volosy  holodeyut i stanovyatsya pryamymi  i
tverdymi,  tochno  tonkie  steklyannye  trubki. Rev  vody na  mel'nice stoyal v
vozduhe rovnym strashnym gulom; i  bylo  yasno, chto vsya  tyazhelaya massa vody  v
reke bezhit neuderzhimo tuda, k etomu zvuku.
     -- Nado dvigat'sya! -- skazal fel'dsher. --Pusti-ka menya na vesla.
     Oni peremenilis'  mestami,  i teper' uzhe Astrein derzhalsya za vetki. Oba
staralis' kazat'sya spokojnymi.
     --  Delo v tom, chto o pravom berege nam nechego i dumat'. Tam my uvyaznem
i ne vyberemsya  do truby arhangel'skoj. Poslushaj, Klavdij Ivanovich. -- Golos
fel'dshera  vdrug  zadrozhal  teplym,  glubokim  tonom.  --  Poslushaj,  ty  ne
serdish'sya na menya, chto ya potashchil tebya segodnya v etu durackuyu-poezdku?
     --  O,  chto  ty, rodnoj moj. Ne dumaj  ob  etom,  radi boga,--  laskovo
otvetil uchitel'.
     On  naklonilsya,  chtoby uvidet' lico  Smirnova, no  uvidel tol'ko slaboe
temnoe ochertanie ego plech i golovy.
     --  Vidish'  li,  nam  nado, esli  ty  hochesh' znat', vybivat'sya k levomu
beregu,  -- opyat'  zagovoril fel'dsher. -- Poprobuem peresech' techenie? a? Kak
ty dumaesh'?
     -- Davaj, -- tiho skazal uchitel', -- sud'ba tak sud'ba.
     257


     -- Nichego... Mozhet, i vygrebu, a ne vygrebu -- naplevat'...
     -- Konechno, -- skazal uchitel'.
     Opyat'  nastupilo molchanie.  Voda pleskalas'  i  roptala  vokrug  lodki,
kruzhilis' i vzdyhali so svistom l'diny, revela vdali mel'nica.
     -- Puskat'? -- sprosil uchitel' s toskoj.
     -- Prosti menya za vse, Klavdij  Ivanovich, -- vdrug prosto  i  ser'ezno,
dazhe tochno delovito, skazal fel'dsher. -- YA byl k tebe  tak  nespravedliv etu
zimu.
     -- Bros',  milyj,  chto uzh tut. YA tebya  lyublyu,  malo li chto byvaet mezhdu
blizkimi? Nu, derzhis'. YA puskayu.
     On razzhal ruki, i lodka, tochno obezumev ot svobody, poneslas' vpered. I
totchas zhe Astrein uvidel svet na  mel'nice. On, kak krasnaya bulavka,  torchal
sredi chernoj nochi.
     Fel'dsher greb, nagnuv vniz golovu, upirayas' nogami v perednyuyu skamejku,
shumno  i korotko  vydyhaya  vozduh. Emu kazalos', chto  lodka  bystro podaetsya
vpered pri kazhdom vzmahe vesel, no eto  byl obman: ee neslo tol'ko techeniem,
i sam Smirnov horosho eto znal.
     Uchitel'  nichego  ne  govoril, no  on videl,  kak  s  kazhdym  mgnoveniem
uvelichivalsya ogon' na mel'nice. Mozhno bylo uzhe razobrat' pereplet okna.
     Vozduh drozhal ot  reva vody pod shlyuzami.  Vdrug Astrein  uvidel vperedi
lodki  dlinnyj  belyj greben' peny, kotoryj  priblizhalsya, kak  zhivoj. On  so
slabym krikom zakryl lico rukami i brosilsya  nichkom na dno  lodki.  Fel'dsher
ponyal vse i oglyanulsya  nazad.  Lodka  bokom vkos'  letela  na  shlyuzy. Neyasno
chernela plotina. Belye bugry peny metalis' vperedi.
     -- Konec! -- skazal fel'dsher vsluh. -- Astrein, Astrein! -- kriknul on,
-- derzhis' za borta, derzhis'!
     No  ego  totchas  zhe sbilo so  skamejki. On upal grud'yu  na  uklyuchinu  i
sudorozhno vcepilsya obeimi rukami v bort. Ogromnaya tyazhelaya volna obdala ego s
nog do golovy. Pochemu-to emu poslyshalsya v reve vodopada gustoj,  chastyj zvon
kolokola. Kakaya-to chu-
     258


     dovishchnaya sila otorvala ego ot lodki, podnyala vysoko i shvyrnula v bezdnu
golovoj  vniz. "A  Drug-to,  pozhaluj,  odin  ne  najdet  dorogu  domoj",  --
mel'knulo vdrug v golove fel'dshera. I potom nichego ne stalo.
     Reka dolgo vlekla ih izbitye, obezobrazhennye  tela, krutya v vodovorotah
i shvyryaya  o  kamni.  Trup fel'dshera zastryal mezhdu vetlami. Uchitelya  potashchilo
dal'she.




     Polozhi mya  ya/so pechat' na  serdce tvoem, ya/so  pechat' na  myshce tvoej:,
zone krepka ya/so smert' lyubov', zhestoka ya/so smert' revnost': stre-/.y ee --
strely ognennye.
     Pesn' pesnej.
     Car' Solomon ne dostig eshche  srednego vozrasta --  soroka pyati let, -- a
slava o ego mudrosti i krasote, o velikolepii ego zhizni i pyshnosti ego dvora
rasprostranilas' daleko  za  predelami  Palestiny.  V Assirii  i  Finikii, v
Verhnem  i Nizhnem  Egipte,  ot drevnej  Tavrizy  do Jemena  i  ot Ismara  do
Pereepolya,  na   poberezh'e  CHernogo  morya  i  na  ostrovah  Sredizemnogo-  s
udivleniem  proiznosili ego imya,  potomu chto ne  bylo  podobnogo  emu  mezhdu
caryami vo vse dni ego.
     V 480 godu po isshestvii Izrailya, v chetvertyj god svoego carstvovaniya, v
mesyace  zife,  predprinyal  car' sooruzhenie velikogo hrama  gospodnya na  gore
Moria  i  postrojku  dvorca  v  Ierusalime.  Vosem'desyat tysyach kamenotesov i
sem'desyat tysyach nosil'shchikov bespreryvno  rabotali  v  gorah  i v predmest'yah
goroda,  a   desyat'   tysyach  drovosekov  iz  chisla   tridcati  vos'mi  tysyach
otpravlyalis'  posmenno na  Livan, gde provodili  celyj mesyac  v stol' tyazhkoj
rabote, chto posle nee otdy-
     260


     hali dva mesyaca.  Tysyachi lyudej  vyazali  srublennye derev'ya v  ploty,  i
sotni moryakov splavlyali ih morem v Iaffu, gde ih obdelyvali tiryane, iskusnye
v tokarnoj i stolyarnoj  rabote.  Tol'ko lish' pri vozvedenii piramid Hefrena,
Hufu  i  Mikerina  v  Gizehe  upotrebleno  bylo  takoe nesmetnoe  kolichestvo
rabochih.
     Tri  tysyachi   shest'sot   pristavnikov  nadzirali  za  rabotami,  a  nad
pristavnikami  nachal'stvoval  Azariya,  syn   Nafanov,   chelovek  zhestokij  i
deyatel'nyj, pro kotorogo slozhilsya sluh, chto on nikogda  ne  spit, pozhiraemyj
ognem  vnutrennej neizlechimoj  bolezni. Vse zhe plany dvorca i hrama, risunki
kolonn, davira i mednogo morya, chertezhi okon, ukrasheniya sten i tronov sozdany
byli zodchim Hiramom-Aviem iz Sidona, synom mednika iz roda Nafalimova.
     CHerez sem'  let,  v mesyace bule, byl zavershen hram  gospoden'  i  cherez
trinadcat' let -- carskij dvorec. Za kedrovye brevna s Livana, za kiparisnye
i  olivkovye doski, za derevo pevgovoe, sittim  i farsis,  za  obtesannye  i
otpolirovannye gromadnye dorogie kamni, za purpur, bagryanicu i visson, shityj
zolotom,  za golubye sherstyanye materii, za slonovuyu kost' i krasnye  baran'i
kozhi, za zhelezo, oniks i mnozhestvo mramora, za dragocennye kamni, za zolotye
cepi,  vency, shnurki, shchipcy,  setki,  lotki, lampady, cvety  i  svetil'niki,
zolotye petli k dveryam i zolotye gvozdi,  vesom v shest'desyat siklej  kazhdyj,
za zlato-kovannye chashi  i blyuda, za rezn¬yu'i mozaichnye ornamenty, za litye i
issechennye v kamne izobrazheniya l'vov, heruvimov, volov,  pal'm i ananasov --
podaril Solomon Tirskomu caryu Hiramu, soimenniku zodchego, dvadcat' gorodov i
selenij  v  zemle Galilejskoj,  i Hiram nashel etot  podarok nichtozhnym, --  s
takoj neslyhannoj roskosh'yu byli  vystroeny hram gospoden' i dvorec Solomonov
i malyj dvorec v  Millo  dlya zheny  carya, krasavicy Astis, docheri egipetskogo
faraona  Sussakima. Krasnoe zhe derevo, kotoroe  pozdnee  poshlo na  perila  i
lestnicy  galerej, na muzykal'nye  instrumenty i na pereplety dlya  svyashchennyh
knig, bylo  prineseno v dar Solomonu caricej  Savskoj,  mudroj  i prekrasnoj
Balkis, vmeste s takim kolichestvom aro-
     261


     matnyh kurenij, blagovonnyh masl i dragocennyh duhov, kakogo do sih por
eshche ne vidali v Izraile.
     S  kazhdym godom rosli bogatstva carya.  Tri  raza  v god vozvrashchalis'  v
gavani  ego korabli: "Farsis", hodivshij  po  Sredizemnomu  moryu, i  "Hiram",
hodivshij po CHermnomu moryu. Oni  privozili iz Afriki slonovuyu kost', obez'yan,
pavlinov i  antilop; bogato ukrashennye kolesnicy iz  Egipta, zhivyh tigrov  i
l'vov, a  takzhe  zverinye  shkury i meha iz Mesopotamii, belosnezhnyh konej iz
Kuvy,  parvaimskij zolotoj  pesok  na  shest'sot  shest'desyat  talantov v god,
krasnoe,  chernoe  i  sandalovoe derevo iz strany  Ofir,  pestrye assurskie i
kalahskie   kovry   s  udivitel'nymi  risunkami-   druzhestvennye  dary  carya
Tiglat-Pileazara, hudozhestvennuyu  mozaiku  iz Ninevii,  Nimruda  i Sar-gona;
chudnye uzorchatye tkani  iz  Hatuara; zlatokovan-nye kubki iz Tira; iz Sidona
-- cvetnye stekla, a iz Punta, bliz Bab-|l'-Mandeba, te redkie blagovoniya --
nard, aloe, trost', kinnamon, shafran, ambru, muskus,  stakti, halvan, smirnu
i ladan, iz-za  obladaniya  kotorymi egipetskie faraony  predprinimali ne raz
krovavye vojny.
     Serebro zhe vo dni Solomonovy stalo cenoyu, kak prostoj kamen', i krasnoe
derevo ne dorozhe prostyh sikimor, rastushchih na nizinah.
     Kamennye bani,  oblozhennye  porfirom,  mramornye  vodoemy i  prohladnye
fontany   ustroil   car',  povelev  provesti  vodu   iz  gornyh  istochnikov,
nizvergavshihsya v Kedronskij potok,  a vokrug dvorca nasadil  sady  i  roshchi i
razvel vinogradnik v Vaal-Gamone.
     Bylo  u  Solomona sorok tysyach  stojl dlya  mulov i  konej kolesnichnyh  i
dvenadcat' tysyach  dlya  konnicy;  ezhednevno  privozili dlya  loshadej yachmen'  i
solomu iz provincij.  Desyat' volov otkormlennyh i dvadcat' volov s pastbishcha,
tridcat' korov pshenichnoj muki  i shest'desyat prochej, sto batov  vina raznogo,
trista ovec,  ne schitaya pticy otkormlennoj, olenej, sern i  sajgakov --  vse
eto cherez ruki  dvenadcati  pristavnikov shlo ezhednevno  k stolu Solomona,  a
takzhe k  stolu  ego dvora,  svity  i gvardii.  SHest'desyat  voinov,  iz chisla
pyatisot samyh sil'nyh i hrabryh vo vsem
     262


     vojske, derzhali posmenno  karaul vo vnutrennih  pokoyah  dvorca. Pyat'sot
shchitov,  pokrytyh  zolotymi  plastinkami,  povelel Solomon sdelat' dlya  svoih
telohranitelej.
     II
     CHego  by  glaza carya ni pozhelali, on  ne otkazyval  im i  ne  vozbranyal
serdcu svoemu nikakogo  veseliya.  Sem'sot zhen bylo u carya i trista nalozhnic,
ne  schitaya rabyn' i  tancovshchic. I  vseh ih ocharovyval svoej lyubov'yu Solomon,
potomu  chto  bog  dal emu takuyu neissyakaemuyu silu  strasti, kakoj  ne bylo u
lyudej  obyknovennyh. On lyubil belolicyh, chernoglazyh, krasnogubyh  hetteyanok
za ih  yarkuyu,  no  mgnovennuyu  krasotu,  kotoraya  tak  zhe rano  i  prelestno
rascvetaet i tak  zhe bystro vyanet,  kak cvetok  narcissa;  smuglyh, vysokih,
plamennyh  filistimlyanok  s zhestkimi  kurchavymi  volosami,  nosivshih zolotye
zvenyashchie  zapyast'ya  na  kistyah ruk,  zolotye  obruchi na  plechah, a na  obeih
shchikolotkah shirokie braslety, soedinennye tonkoj cepochkoj; nezhnyh, malen'kih,
gibkih ammoreyanok, slozhennyh bez upreka, -- ih vernost' i pokornost' v lyubvi
voshli  v poslovicu;  zhenshchin  iz Assirii,  udlinyavshih  kraskami svoi  glaza i
vytravlivavshih  sinie  zvezdy na lbu  i na shche_kah; obrazovannyh,  veselyh  i
ostroumnyh docherej Sidona, umevshih horosho pet', tancevat', a takzhe igrat' na
arfah,  lyutnyah i  flejtah  pod akkompanement  bubna;  zheltokozhih  egiptyanok,
neutomimyh v  lyubvi  i bezumnyh v revnosti;  sladostrastnyh  vavilonyanok,  u
kotoryh  vse telo pod odezhdoj bylo gladko, kak mramor, potomu chto oni osoboj
pastoj  istreblyali  na  nem  volosy; dev Baktrii, krasivshih volosy i nogti v
ognenno-krasnyj   cvet   i   nosivshih   shal'vary;  molchalivyh,   zastenchivyh
moavityanok,  u kotoryh roskoshnye grudi byli prohladny v samye zharkie  letnie
nochi; bespechnyh i rastochitel'nyh ammonityanok s ognennymi volosami i s  telom
takoj  belizny, chto  ono  svetilos'  vo t'me;  hrupkih goluboglazyh zhenshchin s
l'nyanymi volosami i nezhnym zapahom  kozhi, kotoryh privozili s severa,  cherez
Baal'bek, i yazyk kotoryh byl neponya-
     263


     ten dlya vseh zhivushchih v Palestine. Krome togo, lyubil car' mnogih docherej
Iudei i Izrailya.
     Takzhe  razdelyal on lozhe s Balkis-Makeda, caricej Savskoj,  prevzoshedshej
vseh zhenshchin v mire krasotoj, mudrost'yu, bogatstvom i raznoobraziem iskusstva
v strasti;  i s Avisagoj-sunamityankoj,  sogrevavshej starost'  carya Davida, s
etoj  laskovoj,  tihoj  krasavicej,  iz-za  kotoroj  Solomon  predal  svoego
starshego brata Adoniyu smerti ot ruki Vanej, syna Iodaeva.,
     I s bednoj devushkoj iz vinogradnika, po imeni Sulamif', kotoruyu odnu iz
vseh zhenshchin lyubil car' vsem svoim serdcem.
     Nosil'nyj  odr  sdelal  sebe  Solomon iz  luchshego kedrovogo  dereva,  s
serebryanymi stolpami, s zolotymi lokotnikami v vide lezhashchih l'vov, s  shatrom
iz purpurovoj tirskoj tkani. Vnutri zhe ves' shater byl ukrashen zolotym shit'em
i  dragocennymi kamnyami -- lyubovnymi darami zhen i dev ierusalimskih. I kogda
strojnye chernye  raby pronosili  Solomona  v  dni  velikih  prazdnestv sredi
naroda, poistine byl prekrasen car', kak liliya Saronskoj doliny!
     Bledno bylo ego lico, guby -- tochno  yarkaya alaya lenta; volnistye volosy
cherny  issinya,  i  v  nih --  ukrashenie mudrosti -- blestela sedina, podobno
serebryanym  nityam gornyh  ruch'ev, padayushchih  s  vysoty  temnyh skal  Aermona;
sedina sverkala i v ego chernoj borode, zavitoj, po obychayu carej assirijskih,
pravil'nymi melkimi ryadami.
     Glaza zhe u carya byli temny, kak samyj temnyj agat, kak nebo v bezlunnuyu
letnyuyu  noch', a resnicy, razverzavshiesya  strelami  vverh i vniz, pohodili na
chernye luchi vokrug chernyh zvezd. I  ne  bylo cheloveka vo vselennoj,  kotoryj
mog by vyderzhat'  vzglyad Solomona,  ne potupiv svoih glaz. I molnii  gneva v
ochah carya povergali lyudej na zemlyu.
     No  byvali minuty serdechnogo veseliya, kogda car' op'yanyalsya lyubov'yu, ili
vinom, ili  sladost'yu vlasti ili  radovalsya  on  mudromu i krasivomu  slovu,
skazannomu  kstati. Togda tiho  opuskalis'  do poloviny ego dlinnye resnicy,
brosaya sinie teni na svetloe lico, i v glazah carya zagoralis', tochno iskry v
chernyh
     264


     bril'yantah, teplye ogni laskovogo, nezhnogo smeha; i te,  kto videli etu
ulybku,  gotovy byli  za nee otdat' telo  i dushu --  tak ona byla neopisuemo
prekrasna.  Odno  imya  carya Solomona, proiznesennoe vsluh,  volnovalo serdce
zhenshchin, kak aromat prolitogo mirra, napominayushchij o nochah lyubvi.
     Ruki  carya byli nezhny, bely, teply i  krasivy, kak u  zhenshchiny, no v nih
zaklyuchalsya takoj  izbytok  zhiznennoj  sily,  chto,  nalagaya  ladoni  na  temya
bol'nyh,  car'  iscelyal   golovnye  boli,  sudorogi,  chernuyu  melanholiyu   i
besnovanie.  Na  ukazatel'nom  pal'ce  levoj ruki  nosil  Solomon  gemmu  iz
krovavo-krasnogo aste-riksa, izvergavshego  iz sebya  shest'  luchej  zhemchuzhnogo
cveta. Mnogo soten let bylo etomu kol'cu, i na  oborotnoj storone ego  kamnya
vyrezana  byla  nadpis'   na   yazyke  drevnego,  ischeznuvshego  naroda:  "Vse
prohodit".
     I  tak  velika byla vlast'  dushi  Solomona,  chto povinovalis'  ej  dazhe
zhivotnye: l'vy i tigry polzali u nog carya, i terlis' mordami o ego koleni, i
lizali  ego ruki svoimi zhestkimi  yazykami, kogda on vhodil v ih pomeshcheniya. I
on,  nahodivshij veselie serdca v sverkayushchih perelivah dragocennyh kamnej,  v
aromate egipetskih blagovonnyh smol, v nezhnom prikosnovenii legkih tkanej, v
sladostnoj  muzyke,  v tonkom  vkuse krasnogo iskristogo  vina,  igrayushchego v
chekannom ninuanskom  potire, -- on lyubil takzhe gladit' surovye grivy  l'vov,
barhatnye spiny  chernyh  panter i nezhnye  lapy molodyh pyatnistyh  leopardov,
lyubil  slushat' rev  dikih zverej,  videt' ih sil'nye i prekrasnye dvizheniya i
oshchushdt' goryachij zapah ih hishchnogo dyhaniya.
     Tak zhivopisal carya Solomona Iosafat, syn Ahiluda, istorik ego dnej.
     III
     "Za to, chto ty ne prosil sebe dolgoj zhizni, ne prosil  sebe  bogatstva,
ne prosil sebe dush vragov,  no  prosil mudrosti,  to  vot ya  delayu  po slovu
tvoemu. Vot ya dayu tebe serdce mudroe i razumnoe, tak chto
     '265



     podobnogo tebe ne  bylo prezhde tebya, i posle tebya ne vosstanet podobnyj
tebe".
     Tak skazal Solomonu bog, i po slovu ego poznal car' sostavlenie mira  i
dejstvie stihij,  postig nachalo,  konec i seredinu vremen,  pronik  v  tajnu
vechnogo  volnoobraznogo  i  krugovogo  vozvrashcheniya  sobytij;  u   astronomov
Biblosa, Akry, Sargona, Borsippy i Ninevii nauchilsya on sledit' za izmeneniem
raspolozheniya  zvezd i  za  godovymi  krugami.  Znal on  takzhe estestvo  vseh
zhivotnyh  i  ugadyval chuvstva zverej,  ponimal  proishozhdenie  i napravlenie
vetrov, razlichnye svojstva rastenij i silu celebnyh trav.
     Pomysly  v  serdce  chelovecheskom  --  glubokaya   voda,  no  i  ih  umel
vycherpyvat' mudryj car'. V slovah i golose, v glazah, v dvizheniyah ruk tak zhe
yasno chital on samye sokrovennye  tajny  dush, kak bukvy  v otkrytoj  knige. I
potomu so vseh koncov Palestiny prihodilo  k nemu  velikoe mnozhestvo  lyudej,
prosya  suda,  soveta,  pomoshchi,  razresheniya  spora, a  takzhe  i za  razgadkoyu
neponyatnyh predznamenovanij  i  snov.  I  divilis'  lyudi tlubine  i tonkosti
otvetov Solomonovyh.
     Tri tysyachi  pritchej sochinil Solomon i tysyachu i pyat' pesnej. Diktoval on
ih dvum iskusnym i bystrym piscam,  Elihoferu i Ahii, synov'yam Sivy, i potom
slichal napisannoe oboimi. Vsegda oblekal on svoi mysli izyashchnymi vyrazheniyami,
potomu chto zolotomu yabloku v  chashe iz prozrachnogo sardoniksa podobno  slovo,
skazannoe umelo, i potomu  takzhe, chto slova  mudryh ostry, kak igly, krepki,
kak vbitye gvozdi, i sostaviteli  ih vse ot edinogo pastyrya. "Slovo -- iskra
v  dvizhenii  serdca",  -- tak govoril  car'. I byla  mudrost' Solomona  vyshe
mudrosti vseh  synov  Vostoka i vsej mudrosti egiptyan. Byl on mudree i Efana
Ezra-hityanina, i Emana, i Hilkoly, i Dodry, synovej Ma-hola.  No uzhe nachinal
on tyagotit'sya krasotoyu obyknovennoj  chelovecheskoj mudrosti, i ne imela ona v
glazah ego prezhnej ceny.  Bespokojnym  i pytlivym umom zhazhdal on toj  vysshej
mudrosti, kotoruyu  gospod'  imel na  svoem puti prezhde  vseh  sozdanij svoih
iskoni, ot nachala,  prezhde  bytiya zemli, toj mudrosti, kotoraya byla  pri nem
velikoj hudozhnicej, kogda on provodil
     266


     krugovuyu chertu po licu bezdny. I ne nahodil ee Solomon.
     Izuchil car' ucheniya magov haldejskih i ninevij-skih, nauku astrologov iz
Abidosa, Saisa i Memfisa,  tajny volhvov, mistagogov, i epoptov assirijskih,
i proricatelej  iz Baktry  i  Persepolya,  i  ubedilsya,  chto znaniya  ih  byli
znaniyami chelovecheskimi.
     Takzhe iskal  on mudrosti v tajnodejstviyah drevnih yazycheskih verovanij i
potomu  poseshchal kapishcha  i prinosil  zhertvy:  mogushchestvennomu Vaalu-Libanonu,
kotorogo  chtili  pod  imenem  Mel'karta,   boga  sozidaniya   i   razrusheniya,
pokrovitelya  moreplavaniya, v Tire i Sidone, nazyvali Ammonom v oazise Sivah,
gde  idol  ego kival golovoyu,  ukazyvaya  puti prazdnichnym shestviyam, Belom  u
haldeev,  Molohom  u  hananeev;  poklonyalsya takzhe  zhene  ego  --  groznoj  i
sladostrastnoj  Astarte,  imevshej   v  drugih  hramah  imena  Ishtar,  Isaar,
Vaal'tis, Ashera, Istar-Belit i Atargatis. Izlival on elej i vozzhigal kurenie
Izide  i  Ozirisu egipetskim, bratu i sestre, soedinivshimsya  brakom  eshche  vo
chreve materi svoej  i zachavshim tam boga Gora, i Derketo, ryboobraznoj bogine
tirskoj, i Anubisu s sobach'ej golovoj, bogu bal'zamirovaniya,  i vavilonskomu
Oannu, i  Dagonu filistimskomu,  i  Avdenago assirijskomu, i  Utsabu,  idolu
ninevijskomu, i mrachnoj Kibele, i Bel-Merodohu, pokrovitelyu Vavilona -- bogu
planety  YUpiter,  i haldejskomu  Oru --  bogu vechnogo ognya,  i  tainstvennoj
Omoroge -- pramateri bogov, kotoruyu  Bel rassek  na dve chasti, sozdav iz nih
nebo i zemlyu, a iz golovy -- lyudej;  i poklonyalsya car' eshche bogine Atanais, v
chest' kotoroj devushki Finikii,  Lidii,  Armenii i Persii  otdavali  prohozhim
svoe telo, kak svyashchennuyu zhertvu, na poroge hramov.
     No nichego ne  nahodil car' v obryadah yazycheskih, krome p'yanstva,  nochnyh
orgij, bluda, krovosmesheniya i protivoestestvennyh strastej,  i v dogmatah ih
videl sueslovie i obman.  No  nikomu iz poddannyh ne vospreshchal on prinoshenie
zhertv lyubimomu  bogu i dazhe sam  postroil  na Maslichnoj  gore kapishche Hamosu,
merzosti moavitskoj, po pros'be prekrasnoj, zadumchivoj
     267 '


     |llaan -- moavityanki, byvshej togda vozlyublennoj zhenoyu carya. Odnogo lish'
ne terpel Solomon i presledoval smert'yu -- zhertvoprinoshenie detej.
     I uvidel  on v svoih iskaniyah, chto  uchast'  synov chelovecheskih i uchast'
zhivotnyh odna: kak  te umirayut, tak umirayut i eti, i odno dyhanie  u vseh, i
net  u  cheloveka  preimushchestva  pered  skotom. I ponyal  car', chto  vo mnogoj
mudrosti mnogo pechali, i kto  umnozhaet poznanie -- umnozhaet skorb'. Uznal on
takzhe, chto i pri smehe inogda bolit serdce i koncom radosti byvaet pechal'. I
odnazhdy utrom vpervye prodiktoval on Elihoferu i Ahii:
     -- Vse sueta suet i tomlenie duha, -- tak govorit Ekkleziast.
     No togda ne znal eshche car',  chto skoro  poshlet emu  bog  takuyu nezhnuyu  i
plamennuyu,  predannuyu  i prekrasnuyu  lyubov',  kotoraya odna dorozhe bogatstva,
slavy i mudrosti, kotoraya dorozhe samoj  zhizni, potomu chto dazhe zhizn'yu ona ne
dorozhit i ne boitsya smerti.
     IV
     Vinogradnik byl u carya v Vaal-Gamone, na  yuzhnom sklone Vatn-|l'-Hava, k
zapadu  ot  kapishcha  Moloha;  tuda  lyubil  car'  uedinyat'sya  v  chasy  velikih
razmyshlenij. Granatovye derev'ya, olivy i dikie yabloni, vperemezhku  s kedrami
i kiparisami, okajmlyali ego  s  treh storon  po gore, s chetvertoj zhe, byl on
ograzhden ot  dorogi vysokoj kamennoj stenoj. I drugie vinogradniki, lezhavshie
vokrug,  takzhe prinadlezhali Solomonu; on otdaval ih vnaem storozham za tysyachu
srebrennikov kazhdyj.
     Tol'ko  s rassvetom  okonchilsya  vo  dvorce roskoshnyj pir, kotoryj daval
car'   Izrail'skij   v    chest'   poslov    carya    Assirijskogo,   slavnogo
Tiglat-Pileazara. Nesmotrya na utomlenie, Solomon  ne mog zasnut' etim utrom.
Ni vino, ni sikera ne otumanili krepkih assirijskih golov i. ne razvyazali ih
hitryh yazykov. No pronicatel'nyj um mudrogo carya uzhe operedil ih plany i uzhe
vyazal v svoyu ochered' tonkuyu politiche-
     268


     skuyu  set', kotoroyu on opletet etih vazhnyh lyudej s nadmennymi glazami i
s l'stivoj rech'yu. Solomon sumeet sohranit' neobhodimuyu priyazn' s povelitelem
Assirii i  v  to zhe vremya, radi vechnoj  druzhby s Hiramom Tirskim, spaset  ot
razgrableniya ego carstvo, kotoroe svoimi neischislimymi bogatstvami, skrytymi
v podvalah pod uzkimi ulicami  s tesnymi domami, davno uzhe privlekaet zhadnye
vzory vostochnyh vladyk.
     I vot  na  zare prikazal Solomon  otnesti  sebya  na goru  Vatn-|l'-Hav,
ostavil nosilki  daleko na doroge i  teper' odin sidit na prostoj derevyannoj
skam'e,  naverhu  vinogradnika,  pod sen'yu  derev'ev, eshche  zataivshih v svoih
vetvyah rosistuyu prohladu nochi. Prostoj belyj plashch nadet na care, skreplennyj
na pravom  pleche i  na  levom boku dvumya egipetskimi  agrafami  iz  zelenogo
zolota,  v forme  svernuvshihsya krokodilov -- simvol  boga Sebaha.  Ruki carya
lezhat nepodvizhno na kolenyah, a  glaza, zatenennye glubokoj mysl'yu, ne migaya,
ustremleny  na  vostok,  v storonu Mertvogo morya -- tuda,  gde iz-za krugloj
vershiny Anaze voshodit v plameni zari solnce.
     Utrennij veter duet s vostoka i raznosit aromat  cvetushchego vinograda --
tonkij  aromat rezedy i  varenogo  vina.  Temnye  kiparisy vazhno raskachivayut
tonkimi verhushkami i l'yut svoe smolistoe dyhanie. Toroplivo peregovarivayutsya
serebryano-zelenye listy oliv.
     No vot Solomon vstaet i prislushivaetsya. Milyj
     zhenskij golos, yasnyj i chistyj, kak eto rosistoe utro,
     poet gde-to nevdaleke, za derev'yami. Prostoj i nezh
     nyj motiv l'etsya, l'etsya sebe, kak zvonkij ruchej
     v gorah, povtoryaya vse te zhe pyat'-shest' not. I ego ne
     zatejlivaya izyashchnaya prelest' vyzyvaet tihuyu ulybku
     umileniya v glazah carya. •
     Vse  blizhe slyshitsya  golos. Vot on uzhe  zdes',  ryadom,  za raskidistymi
kedrami, za temnoj  zelen'yu  mozhzhevel'nika. Togda car' ostorozhno  razdvigaet
rukami vetvi, tiho probiraetsya  mezhdu kolyuchimi kustami i vyhodit na otkrytoe
mesto.
     269


     Pered  nim, za nizkoj stenoj, grubo slozhennoj iz bol'shih zheltyh kamnej,
rasstilaetsya vverh vinogradnik. Devushka v legkom  golubom plat'e hodit mezhdu
ryadami loz, nagibaetsya nad  chem-to vnizu i opyat' vypryamlyaetsya i poet.  Ryzhie
volosy ee goryat na solnce.
     Den' dohnul prohladoyu, "
     Ubegayut nochnye teni.
     Vozvrashchajsya skoree, moj milyj,
     Bud' legok, kak serna,
     Kak molodoj olen' sredi gornyh ushchelij...
     Tak poet ona, podvyazyvaya vinogradnye lozy,  i medlenno spuskaetsya vniz,
blizhe i blizhe k kamennoj stene, za kotoroj stoit car'. Ona odna --  nikto ne
vidit i ne  slyshit ee; zapah cvetushchego vinograda, radostnaya  svezhest' utra i
goryachaya  krov' v serdce op'yanyayut ee,  i vot  slova naivnoj pesenki mgnovenno
rozhdayutsya u nee na ustah i unosyatsya vetrom, zabytye navsegda:
     Lovite nam lis I lisenyat, Oni portyat  nashi vinogradniki, A vinogradniki
nashi v cvete.
     Tak ona dohodit do samoj steny i, ne zamechaya carya, povorachivaet nazad i
idet, legko vzbirayas' v goru, vdol' sosednego ryada  loz. Teper' pesnya zvuchit
glushe:
     Begi, vozlyublennyj moj,
     Bud' podoben serne
     Ili molodomu olenyu
     Na gorah bal'zamicheskih.
     No vdrug ona zamolkaet i tak  prigibaetsya k zemle, chto ee ne  vidno  za
vinogradnikom.
     Togda Solomon proiznosit golosom, laskayushchim uho:
     -- Devushka, pokazhi mne lico tvoe, daj eshche uslyshat' tvoj yulos.
     Ona  bystro vypryamlyaetsya i  oborachivaetsya licom  k caryu.  Sil'nyj veter
sryvaetsya  v  etu sekundu  i treplet na  nej  legkoe  plat'e  i vdrug plotno
obleplyaet ego vokrug  ee tela i mezhdu nog. I car'  na mgnoven'e, poka ona ne
stanovitsya spinoyu k vetru, vidit vsyu ee
     270


     pod  odezhdoj,  kak  naguyu,  vysokuyu  i  strojnuyu,  v  sil'nom  rascvete
trinadcati  let;  vidit ee  malen'kie,  kruglye, krepkie  grudi i vozvysheniya
soscov, ot  kotoryh  materiya luchami rashoditsya vroz', i kruglyj,  kak  chasha,
devicheskij zhivot, i  glubokuyu liniyu, kotoraya razdelyaet ee nogi snizu doverhu
i tam rashoditsya nadvoe, k vypuklym bedram.
     --  Potomu  chto  golos  tvoj  sladok  i  lico tvoe priyatno! --  govorit
Solomon.
     Ona  podhodit  blizhe  i  smotrit na  carya s trepetom i  s  voshishcheniem.
Nevyrazimo prekrasno ee smugloe i yarkoe lico.  Tyazhelye,  gustye  temno-ryzhie
volosy, v kotorye ona votknula dva cvetka alogo maka, uprugimi beschislennymi
kudryami pokryvayut ee plechi i razbegayutsya po  spine  i plameneyut,  pronzennye
luchami solnca, kak zolotoj purpur. Samodel'noe ozherel'e  iz kakih-to krasnyh
suhih  yagod trogatel'no  i nevinno  obvivaet v dva raza ee temnuyu,  vysokuyu,
tonkuyu sheyu.
     --  YA  ne zametila tebya! -- govorit ona  nezhno, i golos ee zvuchit,  kak
penie flejty. -- Otkuda ty prishel?
     -- Ty tak horosho pela, devushka!
     Ona  stydlivo  opuskaet  glaza  i  sama  krasneet, no  pod ee  dlinnymi
resnicami i v uglah gub drozhit tajnaya ulybka.
     --  Ty pela o svoem milom.  On legok, kak  serna,  kak  molodoj  gornyj
olen'. Ved' on ochen' krasiv, tvoj milyj, devushka, ne pravda li?
     Ona smeetsya  tak zvonko  i  muzykal'no, tochno serebryanyj grad padaet na
zolotoe blyudo.
     -- U menya net milogo. |to tol'ko pesnya. U menya eshche ne bylo milogo...
     Oni molchat s minutu  i gluboko, bez  ulybki  smotryat drug  na  druga...
Pticy gromko  pereklikayutsya  sredi derev'ev. Grud' devushki  chasto kolebletsya
pod vethim polotnom.
     -- YA ne veryu tebe, krasavica. Ty tak prekrasna..,
     -- Ty smeesh'sya nado mnoyu. Posmotri, kakaya ya chernaya...
     Ona  podnimaet  kverhu  malen'kie  temnye ruki, i shirokie rukava  legko
skol'zyat vniz, k plecham, obna-
     271


     zhaya ee lokti, u kotoryh takoj tonkij i kruglyj devicheskij risunok.
     I ona govorit zhalobno:
     --   Brat'ya  moi  rasserdilis'  na  menya  i   postavili  menya   sterech'
vinogradnik, i vot -- poglyadi, kak opalila menya solnce!
     -- O  net, solnce sdelalo tebya eshche krasivee,  prekrasnejshaya  iz zhenshchin!
Vot ty zasmeyalas',  i  zuby  TVoi -- kak  belye  dvojni-yagnyata,  vyshedshie iz
kupal'ni, i ni na  odnom iz nih net poroka.  SHCHeki  tvoi  -- tochno  polovinki
granata pod kudryami tvoimi.  Guby tvoi aly -- naslazhdenie smotret' na nih. A
volosy  tvoi... Znaesh', na chto pohozhi  tvoi volosy?  Vidala*  li ty,  kak  s
Galaada  vecherom spuskaetsya ovech'e stado? Ono pokryvaet vsyu goru,  s vershiny
do podnozh'ya, i ot sveta zari i  ot  pyli kazhetsya takim zhe krasnym i takim zhe
volnistym, kak tvoi  kudri. Glaza tvoi gluboki,  kak dva ozera  Esevonskih u
vorot  Batrabbima. O,  kak ty krasiva!  SHeya tvoya pryama i strojna, kak  bashnya
Davidova!..
     -- Kak bashnya Davidova! -- povtoryaet ona v upoenii.
     -- Da, da, prekrasnejshaya iz zhenshchin. Tysyacha shchitov visit na bashne Davida,
i vse  eto shchity pobezhdennyh  voenachal'nikov. Vot i moj  shchit veshayu ya  na tvoyu
bashnyu...
     -- O, govori, govori eshche...
     -- A kogda ty obernulas' nazad,  na moj zov, i podul veter, to ya uvidel
pod  odezhdoj  oba  sosca tvoi  i podumal: vot dve malen'kie  serny,  kotorye
pasutsya mezhdu liliyami. Stan tvoj byl pohozh na pal'mu i grudi tvoi na  grozdi
vinogradnye.
     Devushka slabo  vskrikivaet, zakryvaet lico ladonyami,  a grud' loktyami i
tak krasneet, chto dazhe ushi i sheya stanovyatsya u nee purpurovymi.
     -- I bedra tvoi ya  uvidel. Oni strojny, kak dragocennaya vaza -- izdelie
iskusnogo hudozhnika. Otnimi zhe tvoi ruki, devushka. Pokazhi mne lico tvoe.
     Ona  pokorno opuskaet ruki vniz.  Gustoe zolotoe siyanie l'etsya  iz glaz
Solomona i ocharovyvaet ee, i
     272


     kruzhit ej golovu, i sladkoj, teploj drozh'yu struitsya po kozhe ee tela.
     _ -- Skazhi mne, kto ty? -- govorit ona  medlenno,  s nedoumeniem. --  YA
nikogda ne videla podobnogo tebe.
     -- YA pastuh, moya krasavica. YA pasu chudesnye stada belyh yagnyat na gorah,
gde zelenaya  trava  pestreet  narcissami.  Ne pridesh' li  ty ko mne,  na moe
pastbishche?
     No ona tiho kachaet golovoyu:
     -- Neuzheli  ty dumaesh', chto ya  poveryu  etomu? Lico  tvoe ne ogrubelo ot
vetra i ne obozhzheno solncem, n ruki tvoi bely. Na tebe dorogoj hiton, i odna
za-stezhka na nem  stoit  godovoj  platy,  kotoruyu  brat'ya moi vnosyat za  nash
vinogradnik Adoniramu, carskomu  sborshchiku. Ty prishel ottuda, iz-za  steny...
Ty, verno, odin iz  lyudej, blizkih  k caryu? Mne kazhetsya,  chto ya  videla tebya
odnazhdy v den' velikogo prazdnestva, mne dazhe pomnitsya -- ya bezhala  za tvoej
kolesnicej. .• -- Ty ugadala, devushka. Ot  tebya  trudno skryt'sya.  I pravda,
zachem tebe byt'  skitalicej okolo stad  pa-stusheskih? Da, ya odin  iz carskoj
svity.  YA glavnyj  povar carya.  I ty videla menya,  kogda  ya ehal v kolesnice
Aminodavovoj  v den' prazdnika  pashi. No  zachem  ty stoish'  daleko ot menya?
Podojdi blizhe,  sestra moya!  Syad' vot  zdes' na  kamne steny i rasskazhi  mne
chto-nibud' o sebe. Skazhi mne tvoe imya?
     -- Sulamif', -- govorit ona.
     -- Za chto zhe, Sulamif', rasserdilis' na tebya tvoi brat'ya?
     --  Mne stydno govorit' ob etom. Oni  vyruchili den'gi ot prodazhi vina i
poslali menya v gorod kupit' hleba i koz'ego syra. A ya...
     -- A ty poteryala den'gi?
     -- Net, huzhe...
     Ona nizko sklonyaet golovu i shepchet:
     -- Krome hleba i syra, ya kupila eshche nemnozhko,
     I

     sovsem nemnozhko, rozovogo masla u egiptyan v starom
     gorode.
     -- I ty skryla eto ot brat'ev?
     -- Da...
     I ona proiznosit ele slyshno: .-- Rozovoe maslo tak horosho pahnet!
     273
     10 A. Kuprin, t. 4


     Car' laskovo gladit ee malen'kuyu zhestkuyu ruku.
     -- Tebe, verno, skuchno odnoj v vinogradnike?
     -- Net. YA rabotayu, poyu... V polden' mne prinosyat poest', a vecherom menya
smenyaet odin iz brat'ev. Inogda ya royu korni mandragory, pohozhie na malen'kih
chelovechkov... U nas ih pokupayut haldejskie kupcy. Govoryat, oni delayut iz nih
sonnyj napitok... Skazhi, pravda li, chto yagody mandragory pomogayut v lyubvi?
     -- Net, Sulamif', v lyubvi  pomogaet tol'ko  lyubov'. Skazhi, u  tebya est'
otec ili mat'?
     -- Odna mat'. Otec umer dva goda tomu nazad. Brat'ya  -- vse starshe menya
-- oni ot pervogo braka, a ot vtorogo tol'ko ya i sestra.
     -- Tvoya sestra tak zhe krasiva, kak i  ty? '! -- Ona eshche mala. Ej tol'ko
devyat' let.
     Car'  smeetsya, tiho obnimaet Sulamif', privlekaet, ee  k sebe i govorit
ej na uho:
     -- Devyat' let... Znachit, u nee  eshche net takoj grudi,  kak u tebya? Takoj
gordoj, takoj goryachej grudi!
     Ona molchit, gorya  ot styda i schast'ya.  Glaza  ee sve-' tyatsya i merknut,
oni tumanyatsya blazhennoj ulybkoj. Car' slyshit v svoej  ruke burnoe bienie  ee
serdca.
     --  Teplota  tvoej odezhdy blagouhaet luchshe, chem mirra, luchshe, chem nard,
-- govorit on, zharko kasayas' gubami ee  uha. --  I  kogda ty dyshish', ya slyshu
zapah  ot nozdrej tvoih, kak ot  yablokov. Sestra moya,  vozlyublennaya moya,  ty
plenila serdce moe odnim vzglyadom tvoih ochej, odnim ozherel'em na tvoej shee.
     -- O, ne glyadi na menya! -- prosit Sulamif'. -- Glaza tvoi volnuyut menya.
     No ona sama izgibaet  nazad  spinu i kladet golovu na  grud'  Solomona.
Guby ee  rdeyut nad blestyashchimi zubami,  veki  drozhat ot muchitel'nogo zhelaniya.
Solomon prinikaet zhadno  ustami  k ee zovushchemu rtu. On chuvstvuet plamen'  ee
gub,  i skol'zkost'  ee zubov, i  sladkuyu vlazhnost'  ee yazyka, i  ves' gorit
takim nesterpimym zhelaniem, kakogo on eshche nikogda ne znal. v zhizni.
     Tak prohodit minuta i dve.
     -- CHto ty  delaesh' so mnoyu! -- slabo govorit Sulamif', zakryvaya  glaza.
-- CHto ty delaesh' so mnoj! /'
     274


     No Solomon strastno shepchet okolo samogo ee rta:
     -- Sotovyj  med kaplet iz ust  tvoih, nevesta, med  i moloko pod yazykom
tvoim... O, idi skoree ko mne. Zdes'  za stenoj temno  i prohladno. Nikto ne
uvidit nas. Zdes' myagkaya zelen' pod kedrami.
     -- Net, net, ostav' menya. YA ne hochu, ne mogu.
     -- Sulamif'...  ty hochesh', ty hochesh'...  Sestra  moya, vozlyublennaya moya,
idi ko mne!
     CH'i-to shagi  razdayutsya vnizu po doroge,  u steny carskogo vinogradnika,
no Solomon uderzhivaet za ruku ispugannuyu devushku.
     -- Skazhi mne  skoree, gde ty zhivesh'? Segodnya noch'yu  ya pridu k  tebe, --
govorit on bystro.
     -- Net, net, net... YA ne skazhu tebe eto. Pusti menya. YA ne skazhu tebe
     -- YA ne pushchu tebya, Sulamif', poka ty ne skazhesh'... YA hochu tebya!
     -- Horosho, ya skazhu... No snachala obeshchaj  mne ne prihodit' ztoj noch'yu...
Takzhe  ne prihodi  i v sleduyushchuyu noch'... i  v sleduyushchuyu za toj... Car'  moj!
Zaklinayu  tebya sernami i polevymi lanyami, ne trevozh' svoyu vozlyublennuyu, poka
ona ne zahochet!
     -- Da, ya obeshchayu tebe eto... Gde zhe tvoj dom, Sulamif'?
     --  Esli  po  puti v gorod ty  perejdesh' cherez  Ked-ron po  mostu  vyshe
Siloama, ty uvidish' nash dom okolo istochnika. Tam net drugih domov.
     -- A tde zhe tam tvoe okno, Sulamif'?
     -- Zachem tebe eto znat', milyj? O, ne glyadi zhe na menya tak. Vzglyad tvoj
okoldovyvaet  menya...  Ne  celuj menya... Ne celuj menya... Milyj! Celuj  menya
eshche...
     -- Gde .zhe tvoe okno, edinstvennaya moya?
     -- Okno  na yuzhnoj  storone.  Ah,  ya  ne  dolzhna tebe etogo  govorit'...
Malen'koe, vysokoe okno s reshetkoj.
     -- I reshetka otvoryaetsya iznutri?
     -- Net, jto gluhoe  okno. No za  uglom est'  dver'. Ona  pryamo vedet  v
komnatu,  gde  ya splyu  s sestroyu.  No ved' ty-obeshchal mne!.. Sestra  moya spit
chutko. O, kak ty prekrasen, m'oj vozlyublennyj. Ty ved' obeshchal, ne pravda li?
     Solomon tiho gladit ee volosy i shcheki.
     10"
     275


     -- YA  pridu k tebe etoj noch'yu, --  govorit on nastojchivo.  -- V polnoch'
pridu. |to tak budet, tak budet. YA hochu etogo.
     -- Milyj!
     --  Net. Ty budesh' zhdat' menya. Tol'ko ne bojsya i ver' mne. YA ne prichinyu
tebe gorya. YA dam tebe takuyu radost', ryadom  s kotoroj vse na zemle nichtozhno.
Teper' proshchaj. YA slyshu, chto za mnoj idut.
     -- Proshchaj, vozlyublennyj moj... O net, ne uhodi eshche. Skazhi mne tvoe imya,
ya ne znayu ego.
     On na  mgnovenie,  tochno  nereshitel'no, opuskaet  resnicy, no totchas zhe
podnimaet ih.
     -- U menya odno imya s carem. Menya zovut Solomon. Proshchaj. YA lyublyu tebya.
     Svetel i radosten byl  Solomon v etot  den', kogda  sidel on na trone v
zale doma Livanskogo i tvoril sud nad lyud'mi, prihodivshimi k nemu.
     Sorok kolonn, po chetyre v ryad, podderzhivali potolok sudilishcha, i vse oni
byli oblozheny kedrom i okanchivalis' kapitelyami v vide lilij; pol  sostoyal iz
shtuchnyh  kiparisovyh  dosok,  i  na stenah nigde  ne bylo vidno  kamnya iz-za
kedrovoj otdelki, ukrashennoj zolotoj rez'boj, predstavlyavshej pal'my, ananasy
i  heruvimov. V glubine trehsvetnoj zaly shest'  stupenej  veli k  vozvysheniyu
trona, i na kazhdoj stupeni stoyalo po dva bronzovyh l'va, po  odnomu s kazhdoj
storony. Samyj  zhe  tron  byl iz slonovoj  .kosti s  zolotoj  inkrustaciej i
zolotymi lokotnikami  v vide lezhashchih l'vov. Vysokaya spinka trona zavershalas'
zolotym  diskom.  Zavesy iz fioletovyh i  purpurnyh tkanej viseli ot pola do
potolka pri vhode v zalu, otdelyaya pritvor, gde mezhdu  pyati kolonn  tolpilis'
istcy, prositeli i svideteli, a  takzhe obvinyaemye i  prestupniki pod krepkoj
strazhej.
     Na care byl  nadet krasnyj hiton,  a .na golove prostoj uzkij  venec iz
shestidesyati  berillov,  opravlennyh  v zoloto. Po pravuyu ruku stoyal tron dlya
materi
     276


     ego,  Virsavii,  no  v poslednee vremya  blagodarya preklonnym letam  ona
redko pokazyvalas', v gorode.
     Assirijskie gosti, s surovymi chernoborodymi  licami, sideli  vdol' sten
na yashmovyh skam'yah;  na nih byli svetlye olivkovye odezhdy, vyshitye  po krayam
krasnymi i belymi  uzorami.  Oni  eshche u sebya  v Assirii slyshali tak  mnogo o
pravosudii  Solomona,  chto staralis'  ne propustit' ni odnogo iz  ego  slov,
chtoby  potom  rasskazyvat'   o  sude  carya  izrail'tyan.  Mezhdu  nimi  sideli
voenachal'niki Solomonovy,  ego ministry, nachal'niki provincij i  pridvornye.
Zdes' byl  Va-neya -- nekogda carskij palach, ubijca Ioava, Adonii i Semeya, --
teper' glavnyj nachal'nik vojska, nevysokij,  tuchnyj starec  s redkoj dlinnoj
sedoj borodoj; ego  vycvetshie golubovatye glaza,  okruzhennye krasnymi, tochno
vyvorochennymi  vekami, glyadeli po-starcheski tupo;  rot byl otkryt  i mokr, a
myasistaya krasnaya  nizhnyaya guba bessil'no svisala vniz; golova ego byla vsegda
potuplena  i slegka drozhala. Byl takzhe Aza-riya, syn Nafanov, zhelchnyj vysokij
chelovek  s  suhim,  boleznennym  licom i  temnymi  krugami  pod  glazami,  i
dobrodushnyj,  rasseyannyj  Iosafat,  istoriograf,  i  Ahelar, nachal'nik dvora
Solomonova,  i Zavuf,  nosivshij vysokij  titul druga carya,  i  Ben-Avinodav,
zhenatyj  na  starshej  docheri  Solomona --  Tafafii, i  Ben-Gever,  nachal'nik
oblasti  Argovii,  chto v Vasane;  pod  ego upravleniem nahodilos' shest'desyat
gorodov, okruzhennyh  stenami, s  vorotami  na  mednyh zatvorah; i Vaana, syn
Hushaya,  nekogda slavivshijsya  iskusstvom metat' kop'e  na rasstoyanii tridcati
parasangov, i mnogie drugie.  SHest'desyat voinov, blestya zolochenymi shlemami i
shchitami,  stoyalo v  ryad po levuyu i po pravuyu storonu  trona; starshim nad nimi
segodnya byl chernokudryj krasavec |liav, syn Ahiluda.
     Pervym predstal pered Solomonom so. svoej zhaloboj nekto Ahior, remeslom
granil'shchik. Rabotaya v Bele Finikijskom, on nashel dragocennyj kamen', obdelal
ego i  poprosil svoego druga  Zahariyu,  otpravlyavshegosya v Ierusalim,  otdat'
etot kamen' ego, Ahio-rovoj, zhene. CHerez nekotoroe vremya vozvratilsya domoj i
Ahior. Pervoe, o chem on sprosil svoyu zhenu, uvidev-
     277


     shis' s  neyu, --  eto o  kamne.  No ona  ochen' udivilas' voprosu  muzha i
klyatvenno  podtverdila,  chto nikakogo  kamnya  ona  ne poluchala. Togda  Ahior
otpravilsya za raz®yasneniem k svoemu drugu Zaharii; no  tot uveryal, i  tozhe s
klyatvoyu, chto on totchas zhe po  priezde peredal kamen' po naznacheniyu. On  dazhe
privel dvuh svidetelej, podtverzhdavshih,  chto oni videli, kak Zahariya pri nih
peredaval kamen' zhene Ahiora.
     I vot teper' vse chetvero -- Ahior, Zahariya i dvoe svidetelej --  stoyali
pered tronom carya Izrail'skogo.
     Solomon poglyadel kazhdomu iz nih v glaza poocheredno i skazal strazhe:
     -- Otvedite ih vseh v otdel'nye pokoi i zaprite kazhdogo otdel'no.
     I kogda  eto bylo ispolneno,  on prikazal prinesti  chetyre  kuska syroj
gliny.
     -- Pust' kazhdyj iz nih, -- povelel car', -- vylepit  iz gliny tu formu,
kotoruyu imel kamen'.
     CHerez nekotoroe vremya slepki byli gotovy.  No odin iz svidetelej sdelal
svoj  slepok  v  vide loshadinoj golovy, kak obychno obdelyvalis'  dragocennye
kamni; drugoj  -- v  vide  ovech'ej golovy, i tol'ko  u dvoih  -- u Ahiora  i
Zaharii -- slepki byli odinakovy, pohozhie formoj na zhenskuyu grud'.
     I car' skazal:
     -- Teper' i  dlya slepogo yasshch>, chto svideteli podkupleny Zahariej. Itak,
pust' Zahariya vozvratit kamen'  Ahioru i vmeste s nim  uplatit emu  tridcat'
grazhdanskih  siklej  sudebnyh izderzhek  i otdast desyat' siklej  svyashchennyh na
hram. Svideteli zhe,  oblichivshie sami sebya, pust' zaplatyat po pyati  siklej .v
kaznu za lozhnoe pokazanie.
     Zatem   priblizilis'  k  tronu  Solomonovu  tri  brata,   sudivshiesya  o
nasledstve. Otec  ih pered  smert'yu skazal  im: "CHtoby vy ne  ssorilis'  pri
delezhe,  ya sam razdelyu vas  po spravedlivosti. Kogda ya umru,  idite za holm,
chto v  sredine  roshchi za domom, i  razrojte ego. Tam najdete  vy yashchik s tremya
otdeleniyami: znajte, chto  verhnee -- dlya starshego, srednee -- dlya  srednego,
nizhnee -- dlya men'shego iz brat'ev". I kogda,  posle ego smerti, oni  poshli i
sdelali, kak
     278


     on  zaveshchal,  to nashli, chto verhnee  otdelenie  bylo napolneno  doverhu
zolotymi monetami, mezhdu  tem kak v srednem lezhali tol'ko prostye kosti, a v
nizhnem  kuski  dereva.  I  vot voznikla  mezhdu men'shimi  brat'yami  zavist' k
starshemu i vrazhda,  i  zhizn' ih sdelalas' pod  konec  takoj nevynosimoj, chto
reshili oni obratit'sya k  caryu za sovetom i sudom. Dazhe i  zdes', stoya  pered
trokom, ne vozderzhalis' oni ot vzaimnyh uprekov i obid.
     Car' pokachal golovoj, vyslushal ih i skazal:
     -- Ostav'te ssory;  tyazhel kamen', vesok i pesok, no gnev glupca tyazhelee
ih oboih. Otec vash byl, ochevidno, mudryj i spravedlivyj chelovek, i svoyu volyu
on vyskazal v svoem zaveshchanii tak zhe yasno, kak  budto by eto sovershilos' pri
sotne svidetelej.  Neuzheli srazu ne dogadalis'  vy, neschastnye krikuny,  chto
starshemu bratu on ostavil  vse den'gi, srednemu -- ves' skot i vseh rabov, a
mladshemu -- dom i pashnyu. Idite zhe s mirom i ne vrazhdujte bol'she.
     I  troe  brat'ev  -- nedavnie vragi -- s prosiyavshimi licami poklonilis'
caryu v nogi i vyshli iz sudilishcha ruka ob ruku.
     I eshche  reshil  car' drugoe delo o  nasledstve, nacha-.  toe  tri dnya tomu
nazad. Odin  chelovek, umiraya,  skazal,  chto on ostavlyaet vse svoe  imushchestvo
dostojnejshemu iz dvuh ego synovej. No tak kak ni odin  iz  nih ne soglashalsya
priznat' sebya hudshim, to i obratilis' oni k caryu.
     Solomon sprosil ih, kto oni po delam svoim, i, uslyshav  otvet,  chto oba
oni ohotniki-luchniki, skazal:
     -- Vozvrashchajtes' domoj. YA prikazhu postavit' u  dereva trup vashego otca.
Posmotrim snachala, kto  iz vas metche  popadet emu streloj  v grud', a  potom
reshim vashe delo.
     Teper'   oba  brata  vozvratilis'   nazad   v  soprovozhdenii  cheloveka,
poslannogo  carem  s nimi  dlya  prismotra.  Ego  i  rassprashival  Solomon  o
sostyazanii.
     -- YA ispolnil vse, chto ty prikazal, car', --  skazal etot chelovek. -- YA
postavil trup starika u  dereva  i  dal kazhdomu iz brat'ev ih luki i strely.
Starshij strelyal pervym. Na rasstoyanii sta dvadcati loktej
     279


     on popal kak raz v to mesto, gde b'etsya u zhivogo cheloveka serdce.
     -- Prekrasnyj vystrel, -- skazal Solomon. -- A mladshij?
     -- Mladshij... --Prosti menya, car', ya ne mog nastoyat' na tom, chtoby tvoe
povelenie bylo ispolneno v tochnosti... Mladshij natyanul tetivu i polozhil  uzhe
na nee strelu, no vdrug opustil luk k nogam, povernulsya i skazal,  zaplakav:
"Net, ya ne mogu sdelat' etogo... Ne budu strelyat' v trup moego otca".
     -- Tak  pust' emu  i  prinadlezhit imenie ego otca, -- reshil car'. -- On
okazalsya dostojnejshim synom. Starshij zhe, esli hochet, mozhet postupit' v chislo
moih telohranitelej. Mne nuzhny takie sil'nye i zhadnye lyudi, ct metkoyu rukoyu,
vernym vzglyadom i s serdcem, obrosshim sherst'yu.
     Zatem predstali  pred carem tri  cheloveka. Vedya  obshchee  torgovoe  delo,
nazhili  oni mnogo  deneg. I vot, kogda prishla im pora ehat' v  Ierusalim, to
zashili oni zoloto v kozhanyj poyas i pustilis'  v put'. Dorogoyu zanochevali oni
v  lesu,  a poyas dlya sohrannosti  zaryli v  zemlyu. Kogda zhe  oni  prosnulis'
nautro, to ne nashli poyasa v tom meste, kuda ego polozhili.
     Kazhdyj iz nih obvinyal drugogo v  tajnom  pohishchenii, i tak  kak vse troe
kazalis' lyud'mi ochen' hitrymi i tonkimi v rechah, to skazal im car':
     -- Prezhde chem ya reshu vashe delo, vyslushajte to, chto ya rasskazhu vam. Odna
krasivaya devica obeshchala svoemu vozlyublennomu, otpravlyavshemusya v puteshestvie,
zhdat'  ego vozvrashcheniya i  nikomu ne otdavat' svoego devstva, krome nego. No,
uehav, on v  neprodolzhitel'nom vremeni zhenilsya  v  drugom  gorode na  drugoj
devushke, i  ona  uznala  ob etom.  Mezhdu  tem  k  nej  posvatalsya  bogatyj i
dobroserdechnyj yunosha iz ee goroda, drug  ee detstva. Ponuzhdaemaya roditelyami,
ona ne reshilas' ot styda i straha  skazat' emu o svoem obeshchanii i  vyshla  za
nego  zamuzh. Kogda  zhe po okonchanii brachnogo  pira on povel ee  v spal'nyu  i
hotel lech' s neyu, ona stala umolyat' ego: "Pozvol'  mne shodit' v  tot gorod,
gde zhivet prezhnij moj vozlyublennyj. Pust' on snimet s menya klyatvu, togda ya
     280


     vozvrashchus' k tebe i sdelayu vse, chto ty  hochesh'!" I tak kak  yunosha ochen'
lyubil  ee, to  soglasilsya na ee  pros'bu, otpustil ee, i ona  poshla. Dorogoj
napal na nee razbojnik, ograbil ee i  uzhe hotel ee iznasilovat'.  No  devica
upala  pered  nim na koleni  i v  slezah molila  poshchadit'  ee  celomudrie, i
rasskazala ona razbojniku vse, chto proizoshlo s "ej, i zachem idet ona v chuzhoj
gorod.  I  razbojnik,  vyslushav ee, tak  udivilsya ee vernosti  slovu  i  tak
tronulsya  dobrotoj ee zheniha, chto ne tol'ko otpustil  devushku s mirom,  no i
vozvratil ej otnyatye dragocennosti. Teper' sprashivayu ya vas, kto iz vseh treh
postupil luchshe pred licom boga -- devica, zhenih ili razbojnik?
     I odin iz sudivshihsya skazal, chto devica bolee vseh dostojna pohvaly  za
svoyu tverdost' v klyatve. Drugoj udivlyalsya velikoj lyubvi ee zheniha; tretij zhe
nahodil samym velikodushnym postupok razbojnika.
     I skazal car' poslednemu:
     -- Znachit, ty i ukral poyas s obshchim zolotom, potomu chto po svoej prirode
ty zhaden i zhelaesh' chuzhogo.
     CHelovek zhe  etot,  peredav  svoj dorozhnyj  posoh odnomu  iz  tovarishchej,
skazal, podnyav ruki kverhu, kak by dlya klyatvy:
     -- Svidetel'stvuyu pered Iegovoj, chto zoloto ne u menya, a u nego!
     Car' ulybnulsya i prikazal odnomu iz svoih voinov:
     -- Voz'mi zhezl etogo cheloveka i razlomi ego popolam.
     I kogda voin ispolnil povelenie Solomona,  to posypalis' na pol zolotye
monety, potomu chto  oni byli spryatany  vnutri  vydolblennoj palki;  vor  zhe,
porazhennyj  mudrost'yu carya,  upal  nic pered  ego tronom i priznalsya v svoem
prestuplenii.
     Takzhe  prishla  v  dom  Livanskij  zhenshchina,  bednaya  vdova kamenshchika,  i
skazala:
     --  YA proshu pravosudiya, car'! Na poslednie  dva dinariya, kotorye u menya
ostavalis', ya kupila  muki, nasypala  ee vot  v  etu bol'shuyu glinyanuyu chashu i
ponesla domoj. No vdrug podnyalsya sil'nyj veter i raz-
     281


     veyal moyu muku. O mudryj car', kto vozvratit mne etot ubytok! Mne teper'
nechem nakormit' moih detej.
     -- Kogda eto bylo? -- sprosil car'.
     -- |to sluchilos' segodnya utrom, na zare.
     I  vot Solomon prikazal  pozvat'  neskol'kih  bogatyh  kupcov,  korabli
kotoryh dolzhny  byli v  etot  den'  otpravlyat'sya s  tovarami v Finikiyu cherez
Iaffu. I kogda oni yavilis', vstrevozhennye, v zalu sudilishcha, car' sprosil ih:
     --  Molili li vy boga ili bogov o poputnom  vetre dlya vashih korablej? I
oni .otvetili:
     --  Da, car'!  |to tak. I bogu byli ugodny nashi zhertvy, g.".tomu chto on
poslal nam dobryj veter.
     -- YA raduyus'  za  vas, -- skazal Solomon.  -- No tot zhe veter razveyal u
bednoj  zhenshchiny  muku,  kotoruyu  ona  nesla   v  chashe.  Ne  nahodite  li  vy
spravedlivym, chto vam nuzhno voznagradit' ee?
     I oni, obradovannye tem, chto tol'ko za etim prizyval ih car', totchas zhe
nabrosali zhenshchine  polnuyu chashu melkoj i krupnoj serebryanoj monety. Kogda  zhe
ona so slezami stala blagodarit' carya, on yasno ulybnulsya i skazal:
     -- Podozhdi,  eto eshche  ne  vse. Segodnyashnij utrennij  veter  dal  i  mae
radost', kotoroj  ya  ne ozhidal. Itak, k daram etih kupcov ya pribavlyu  i svoj
carskij dar.
     I on  povelel Adoniramu, kaznacheyu,  polozhit' sverh deneg kupcov stol'ko
zolotyh monet, chtoby vovse ne bylo vidno pod nimi serebra.
     Nikogo ne hotel  Solomon  videt'  v etot  den'  neschastnym.  On  rozdal
stol'ko nagrad, pensij i podarkov, skol'ko ne razdaval inogda v celyj god, i
prostil on Ah'imaaea, pravitelya zemli Neffalimovoj, na kotorogo prezhde pylal
gnevom za bezzakonnye pobory, i slozhil viny mnogim, prestupivshim zakon, i ne
ostavil on bez vnimaniya pros'b svoih poddannyh, krome odnoj.
     Kogda vyhodil car'  iz  doma Livanskogo  malymi yuzhnymi dveryami, stal na
ego puti nekto v zheltoj kozhanoj odezhde, prizemistyj, shirokoplechij  chelovek s
temno-krasnym sumrachnym licei, s chernoyu gustoyu
     282 .


     borodoyu, s volov'ej sheej  i s  surovym  vzglyadom iz-pod kosmatyh chernyh
brovej.  |to  byl glavnyj zhrec kapishcha  Moloha. On proiznes tol'ko odno slovo
umolyayushchim golosom:
     -- Car'!..
     V  bronzovom  chreve ego boga bylo sem' otdelenij: odno dlya muki, drugoe
dlya golubej, tret'e dlya ovec, chetvertoe dlya baranov, pyatoe dlya telyat, shestoe
dlya bykov, sed'moe  zhe,  prednaznachennoe dlya zhivyh  mladencev, prinosimyh ih
materyami, davno pustovalo po zapreshcheniyu carya.
     Solomon  proshel molcha  mimo zhreca, no  tot  protyanul vsled  emu  ruki i
voskliknul s mol'boj:
     -- Car'! Zaklinayu tebya tvoej radost'yu!.. Car', okazhi mne etu milost', i
ya otkroyu tebe, kakoj opasnosti podvergaetsya tvoya zhizn'.
     Solomon ne otvetil,  i zhrec, szhav kulaki sil'nyh  •ruk, provodil ego do
vyhoda yarostnym vzglyadom.
     .Vecherom poshla  Sulamif'  v  staryj gorod,  tuda,  gde dlinnymi  ryadami
tyanulis'  lavki menyal, rostovshchikov i  torgovcev blagovonnymi snadob'yami. Tam
prodala  ona  yuveliru  za  tri  drahmy  i  odin  dinarij  svoyu  edinstvennuyu
dragocennost'  --  prazdnichnye  ser'gi,  serebryanye,  kol'cami,   s  zolotoj
zvezdochkoj kazhdaya.
     Potom  ona zashla  k prodavcu blagovonij.  V  glubokoj, temnoj  kamennoj
nishe,  sredi banok s seroj aravijskoj  ambroj, paketov s livanskim  ladanom,
puchkov aromaticheskih trav i sklyanok s maslami -- sidel, podzhav pod sebya nogi
i shchurya  lenivye glaza, nepodvizhnyj,  sam ves'  blagouhayushchij, staryj, zhirnyj,
smorshchennyj skopec-egiptyanin. On ostorozhno otschital iz finikijskoj sklyanki  v
malen'kij  glinyanyj  flakonchik  rovno  stol'ko  kapel' mirry,  skol'ko  bylo
dinariev vo vseh  den'gah Sulamifi,  i kogda on okonchil eto delo, to skazal,
podbiraya probkoj ostatok masla vhzhrug gorlyshka i lukavo smeyas':
     283


     --  Smuglaya  devushka,  prekrasnaya  devushka!  Kogda  segodnya  tvoj milyj
poceluet tebya mezhdu grudej i skazhet: "Kak  horosho  pahnet tvoe telo,  o  moya
vozlyublennaya!" --  ty vspomni obo mne v etot mig, YA  perelil tebe tri lishnie
kapli.
     I vot, kogda  nastupila noch'  i luna podnyalas' nad Siloamom,  peremeshav
sinyuyu beliznu ego domov s chernoj sinevoj tenej i s matovoj zelen'yu derev'ev,
vstala  Sulamif' s svoego bednogo lozha iz koz'ej shersti  i prislushalas'. Vse
bylo  tiho v dome. Sestra  rovno dyshala u steny, na polu.  Tol'ko snaruzhi, v
pridorozhnyh kustah, suho i strastno krichali cikady, i krov' tolchkami  shumela
v ushah. Reshetka okna, vyrisovannaya  lunnym svetom,  chetko  i koso lezhala  na
polu.
     Drozha ot robosti, ozhidan'ya i schast'ya, rasstegnula Sulamif' svoi odezhdy,
opustila ih vniz k  nogam  i,  pereshagnuv cherez nih, ostalas'  sredi komnaty
nagaya, licom k  oknu, osveshchennaya  lunoyu  cherez  pereplet reshetki. Ona nalila
gustuyu blagovonnuyu mirru sebe na plechi, na grud', na zhivot i, boyas' poteryat'
hot'  odnu  dragocennuyu  kaplyu, stala bystro rastirat'  maslo  po nogam, pod
myshkami  i  vokrug shei.  I gladkoe,  skol'zyashchee prikosnovenie ee  ladonej  i
loktej  k  telu  zastavlyalo ee  vzdragivat'  ot  sladkogo  predchuvstviya.  I,
ulybayas' i  drozha, glyadela ona v okno, gde za reshetkoj vidnelis' dva topolya,
temnye s odnoj storony, oserebrennye s drugoj, i sheptala pro sebya:
     -- |to dlya  tebya, moj milyj, eto dlya  tebya, vozlyublennyj moj. Milyj moj
luchshe  desyati  tysyach  drugih,  golova  ego  --  chistoe  zoloto,  volosy  ego
volnistye,  chernye, kak  voron. Usta ego -- sladost', i  ves' on -- zhelanie.
Vot kto vozlyublennyj moj, vot kto brat moj, docheri ierusalimskie!..
     I vot, blagouhayushchaya mirroj, legla ona na svoe lozhe. Lico ee  obrashcheno k
oknu; ruki ona,  kak ditya, zazhala mezhdu  kolenyami, serdce ee gromko b'etsya v
komnate. Prohodit mnogo vremeni.  Pochti  ne zakryvaya glaz, ona pogruzhaetsya v
dremotu, no serdce ee bodrstvuet. Ej grezitsya, chto milyj lezhit  s nej ryadom.
Pravaya  ruka u nee  pod  golovoj, levoj  on obnimaet ee. V radostnom  ispuge
sbrasyvaet ona s sebya dremotu, ishchet
     284


     vozlyublennogo okolo sebya na lozhe, no ne nahodit nikogo. Lunnyj  uzor na
polu  peredvinulsya blizhe  k  stene, ukorotilsya i stal kosee. Krichat  cikady,
monotonno  lepechet Kedronskij  ruchej,  slyshno,  kak  v gorode zaunyvno  poet
nochnoj storozh.
     "CHto,  esli on ne pridet segodnya? -- dumaet Sulamif'. -- YA prosila ego,
i vdrug on poslushalsya menya?.. Zaklinayu vas, docheri ierusalimskie, sernami  i
polevymi  liliyami:  ne  budite  lyubvi, dokole ona ne pridet... No vot lyubov'
posetila  menya. Pridi  skorej,  moj vozlyublennyj!  Nevesta  zhdet  tebya. Bud'
bystr, kak molodoj olen' v gorah bal'zamicheskih".
     Pesok zahrustel na dvore pod legkimi shagami. I dushi ne stalo v devushke.
Ostorozhnaya ruka stuchit  v okno. Temnoe lico mel'kaet  za reshetkoj.  Slyshitsya
tihij golos milogo:
     -- Otvori mne, sestra moya, vozlyublennaya  moya, golubica moya, chistaya moya!
Golova moya pokryta rosoj.
     No  volshebnoe  ocepenenie  ovladevaet vdrug  telom Sulamifi.  Ona hochet
vstat' i ne mozhet, hochet poshevel'nut' rukoyu i ne mozhet. I, ne ponimaya, chto s
neyu delaetsya, ona shepchet, glyadya v okno:
     -- Ah, kudri ego polny nochnoyu vlagoj! No ya  skinula moj hiton.  Kak  zhe
mne opyat' nadet' ego?
     -- Vstan',  vozlyublennaya moya. Prekrasnaya  moya,  vyjdi.  Blizitsya  utro,
raskryvayutsya cvety, vinograd l'et  svoe blagouhanie,  vrem:YA peniya  nastalo,
golos gorlicy donositsya s gor.
     -- YA vymyla nogi moi, -- shepchet Sulamif', -- kak zhe mne stupit'  imi na
pol?
     Temnaya golova ischezaet iz okonnogo perepleta, zvuchnye shagi obhodyat dom,
zatihayut u dveri. Milyj  ostorozhno prosovyvaet ruku skvoz' dvernuyu skvazhinu.
Slyshno, kak on ishchet pal'cami vnutrennyuyu zadvizhku.
     Togda Sulamif' vstaet,  krepko  prizhimaet ladoni  k grudyam  i  shepchet v
strahe:
     -- Sestra moya spit, ya boyus' razbudit' ee.
     Ona  nereshitel'no  obuvaet sandalii, nadevaet na  .  goloe  telo legkij
hiton,  nakidyvaet sverh nego pokryvalo i  otkryvaet dver', ostavlyaya  na  ee
zamke sledy mirry. No nikogo uzhe net na doroge, kotoraya odinoko
     285


     beleet sredi temnyh  kustov v seroj utrennej mgle. Milyj ne dozhdalsya --
ushel,  dazhe  shagov  ego  ne slyshno. Luna  umen'shilas'  i  poblednela i stoit
vysoko. Na vostoke nad volnami gor holodno rozoveet nebo pered zareyu.  Vdali
beleyut steny i doma ierusalimskie.
     --  Vozlyublennyj moj! Car'  zhizni  moej! -- krichit Sulamif'  vo vlazhnuyu
temnotu. -- Vot ya zdes'. YA zhdu tebya... Vernis'!
     No nikto ne otzyvaetsya.
     "Pobegu  zhe  ya  po doroge, dogonyu, dogonyu moego milogo, --  govorit pro
sebya Sulamif'. -- Pojdu po gorodu, po ulicam, po ploshchadyam, budu iskat' togo,
kogo lyubit dusha moya. O, esli by ty  byl moim  bratom, sosavshim grud'  materi
moej! YA vstretila by  tebya na ulice i celovala by tebya, i nikto ne osudil by
menya. YA vzyala by  tebya  za  ruku i privela by v dom materi moej. Ty uchil  by
menya,  a  ya poila by  tebya  sokom  granatovyh yablokov. Zaklinayu vas,  docheri
ierusalimskie:  esli  vstretite  vozlyublennogo  moego,  skazhite  emu, chto  ya
uyazvlena lyubov'yu".
     Tak govorit ona samoj sebe i legkimi, poslushnymi shagami bezhit po doroge
k gorodu. U Navoznyh vorot okolo steny sidyat i dremlyut  v  utrennej prohlade
dvoe  storozhej,   obhodivshih  noch'yu  gorod.  Oni  prosypayutsya  i  smotryat  s
udivleniem na begushchuyu  devushku.  Mladshij  iz nih vstaet  i  zagorazhivaet  ej
dorogu rasprostertymi rukami.
     -- Podozhdi, podozhdi, krasavica! -- vosklicaet on so smehom. -- Kuda tak
skoro? Ty provela  tajkom noch' v posteli u svoego lyubeznogo  i  eshche tepla ot
ego ob®yatij,  a  my prodrogli ot  nochnoj syrosti. Budet spravedlivo, esli ty
nemnozhko posidish' s nami.
     Starshij tozhe podnimaetsya i  hochet obnyat'  Sulamif'.  On ne  smeetsya, on
dyshit tyazhelo, chasto i so svistom, on oblizyvaet yazykom sinie guby. Lico ego,
obezobrazhennoe  bol'shimi shramami  ot zazhivshej  prokazy,  kazhetsya  strashnym v
blednoj mgle. On govorit gnusavym i hriplym golosom:
     -- I pravda. CHem vozlyublennyj tvoj luchshe  drugih muzhchin, milaya devushka!
Zakroj glaza, i ty ne otli-
     286


     chish' menya ot nego. YA dazhe luchshe, potomu chto", naverno, neopytnee ego.
     Oni  hvatayut ee za grud',  za plechi, za  ruki, za odezhdu.  No  Sulamif'
gibka i sil'na,  i  telo ee,  umashchennoe  maslom,  skol'zko.  Ona vyryvaetsya,
ostaviv v rukah storozhej svoe  verhnee  pokryvalo, i eshche bystree bezhit nazad
prezhnej  dorogoj. Ona  ne ispytala  ni obidy, ni straha -- ona vsya pogloshchena
mysl'yu o  Solomone.  Prohodya  mimo svoego  doma, ona  vidit, chto  dver',  iz
kotoroj  ona  tol'ko  chto vyshla,  tak  i  ostalas'  otvorennoj, ziyaya  chernym
chetyrehugol'nikom   na  beloj  stene.  No  ona  tol'ko  zataivaet   dyhanie,
s®ezhivaetsya, kak molodaya koshka, i na cypochkah, bezzvuchno probegaet mimo.
     Ona perehodit cherez Kedronskij most, ogibaet •okrainu Sshyuamskoj derevni
i  kamenistoj dorogoj vzbiraetsya postepenno na  yuzhnyj sklon Vatn-|l'-Hava, v
svoj  vinogradnik. Brat ee spit eshche  mezhdu lozami,  zavernuvshis' v sherstyanoe
odeyalo, vse mokroe ot  rosy. Sulamif'  budit ego, no on ne mozhet prosnut'sya,
okovannyj molodym utrennim snom.
     Kak i  vchera, zarya pylaet nad Anaze.  Podymaetsya veter. Struitsya aromat
vinogradnogo cveteniya.
     -- Pojdu poglyazhu na to  mesto u  steny, gde  stoyal moj vozlyublennyj, --
govorit Sulamif'. --  Prikosnus' rukami k kamnyam, kotorye on trogal, poceluyu
zemlyu pod ego nogami.
     Legko skol'zit ona mezhdu lozami. Rosa padaet s  nih i holodit ej nogi i
bryzzhet  na  ee lokti. I vot radostnyj krik  Sulamifi  oglashaet vinogradnik!
Car' stoit za stenoj. On s siyayushchim licom protyagivaet ej navstrechu ruki.
     Legche pticy perenositsya  Sulamif' cherez  ogradu i  bez slov,  so stonom
schast'ya obvivaetsya vokrug carya.
     Tak  prohodit neskol'ko  minut. Nakonec, otryvayas' gubami  ot  ee  rta,
Solomon govorit v upoenii, i golos ego drozhit:
     -- "O, ty prekrasna, vozlyublennaya moya, ty prekrasna!
     -- O, kak ty prekrasen, vozlyublennyj moj!
     287


     Slezy vostorga i blagodarnosti -- blazhennye slezy blestyat na blednom  i
prekrasnom  lice Sula-mifi. Iznemogaya ot lyubvi,  ona opuskaetsya na  zemlyu  i
edva slyshno shepchet bezumnye slova.
     -- Lozhe u nas  --  zelen'.  Kedry -- potolok  nad  nami... Lobzaj  menya
lobzaniem ust svoih. Laski tvoi luchshe vina...
     Spustya nebol'shoe vremya Sulamif' lezhit  golovoyu na grudi  Solomona.  Ego
levaya ruka obnimaet ee.
     Sklonivshis'  k  samomu  ee  uhu, car'  shepchet  ej  chto-to,  car'  nezhno
izvinyaetsya,  i  Sulamif'  krasneet ot  ego  slov i  zakryvaet glaza. Potom s
nevyrazimo prelestnoj ulybkoj smushchen'ya ona govorit:
     --  Brat'ya  moi  postavili   menya  sterech'  vinograd-pik...   a  svoego
vinogradnika ya ne uberegla.
     No  Solomon  beret ee  malen'kuyu temnuyu ruku  i goryacho  prizhimaet ee  k
gubam.
     -- Ty ne zhaleesh' ob etom, Sulamif'?
     -- O net, car' moj, vozlyublennyj moj, ya ne zhaleyu.  Esli by ty sejchas zhe
vstal i ushel ot menya i esli by ya osuzhdena byla nikogda potom ne videt' tebya,
ya do konca moej zhizni budu proiznosit' s blagodarnost'yu tvoe imya, Solomon!
     -- Skazhi mne eshche, Sulamif'... Tol'ko, proshu tebya, skazhi  pravdu, chistaya
moya... Znala li ty, kto ya?
     --  Net,  ya  i  teper'  ne  znayu  etogo.  YA  dumala...  No  mne  stydno
priznat'sya... YA  boyus',  ty budesh' smeyat'sya  nado mnoj...  Rasskazyvayut, chto
zdes',  na gore Vatn-|l'-Hav, inogda brodyat yazycheskie bogi... Mnogie iz nih,
govoryat, prekrasny... I ya dumala: ne Gor li ty, syn Ozirisa, ili inoj bog?
     -- Net, ya tol'ko car', vozlyublennaya. No  vot na etom meste ya celuyu tvoyu
miluyu  ruku, opalennuyu solncem, i klyanus' tebe,  chto eshche nikogda,  ni v poru
pervyh lyubovnyh tomlenij yunosti, ni  v dni moej slavy, ne gorelo moe  serdce
takim  neutolimym zhelaniem,  kotoroe  budit  vo mne  odna tvoya  ulybka, odno
prikosnovenie  tvoih ognennyh  kudrej,  odin izgib  tvoih purpurovyh gub! Ty
prekrasna,  kak shatry Kidarekie, kak zavesy v hrame Solomonovom! Laski  tvoi
op'yanyayut
     288


     menya.gDZot grudi tvoi -- oni aromatny. Soscy tvoi --• kak vino!
     -- O da, glyadi, glyadi  na menya, vozlyublennyj.  Glaza^tvoi volnuyut menya!
O, kakaya radost': ved' eto ko mne, ko mie obrashcheno zhelanie tvoe! Volosy tvoi
dushisty. Ty lezhish', kak mirrovyj puchok u menya mezhdu grudej!
     Vremya prekrashchaet  svoe techenie i smykaetsya  nad nimi solnechnym  krugom.
Lozhe  u  nih -- zelen', krovlya -- kedry, steny -- kiparisy.  I znamya nad  ih
shatrom -- lyubov'.
     VII
     Bassejn  byl u  carya vo  dvorce, vos'miugol'nyj, prohladnyj bassejn  iz
belogo  mramora.  Temno-zelenye malahitovye  stupeni spuskalis' k  ego  dnu.
Oblicovka  iz  egipetskoj  yashmy,  snezhno-beloj  s rozovymi,  chut'  zametnymi
prozhilkami,  sluzhila emu ramoyu. Luchshee chernoe derevo poshlo  na otdelku sten.
CHetyre l'vinye golovy iz rozovogo sardoniksa izvergali tonkimi  struyami vodu
v  bassejn.  Vosem'  serebryanyh  otpolirovannyh  zerkal  otlichnoj  sidonskoj
raboty,  v  rost  cheloveka,  byli  vdelany  v  steny  mezhdu  legkimi  belymi
kolonnami.
     Pered tem  kak  vojti Sulamifi v bassejn,  molodye prisluzhnicy vlili  v
nego  aromatnye  sostavy,  i  voda  ot  nih  pobelela, pogolubela i zaigrala
perelivami  molochnogo  opala.  S  voshishcheniem  glyadeli  rabyni,  razdevavshie
Sulamif',  na  ee  telo  i, kogda  razdeli, podveli ee k  zerkalu. Ni odnogo
nedostatka  ne bylo v ee  prekrasnom  tele,  ozolochennom, kak smuglyj zrelyj
plod, zolotym puhom nezhnyh  volos.  Ona zhe, glyadya  na sebya  naguyu v zerkalo,
krasnela i dumala: "Vse eto dlya tebya, moj car'!"
     Ona  vyshla  iz  bassejna  svezhaya,  holodnaya  i  blagouhayushchaya,  pokrytaya
drozhashchimi  'kaplyami  vody.  Rabyni nadeli  na  nee korotkuyu beluyu  tuniku iz
tonchajshego egipetskogo  l'na i  hiton iz dragocennogo  sargon-skogo vissona,
takogo blestyashchego zolotogo cveta, chto odezhda kazalas' sotkannoj iz solnechnyh
luchej. Oni
     280


     obuli ee nogi v krasnye sandalii iz kozhi molodogo kozlenka, oni osushili
ee  temno-ognennye kudri i  perevili ih nityami krupnogo chernogo  zhemchuga,  i
ukrasili ee ruki zvenyashchimi zapyast'yami.
     V  takom  naryade  predstala  ona  pred  Solomonom,  i  car'  voskliknul
radostno:
     -- Kto eto, blistayushchaya, kak zarya, prekrasnaya,  kak  luna, svetlaya,  kak
solnce?  O  Sulamif',  krasota  tvoya  groanee,  chem  polki   s  raspushchennymi
znamenami!  Sem'sot  zhen  ya znal i  trista  nalozhnic, i  devic bez chisla, no
edinstvennaya --  ty, prekrasnaya moya!  Uvidyat  tebya  caricy i prevoznesut,  i
poklonyatsya  tebe  nalozhnicy,  i  voshvalyat  tebya  vse  zhenshchiny  na  zemle. O
Sulamif', tot den',  kogda ty  sdelaesh'sya moej zhenoj i  caricej, budet samym
schastlivym dlya moego serdca.
     Ona zhe  podoshla k  reznoj  maslichnoj dveri i,  prizhavshis'  k nej shchekoyu,
skazala:
     -- YA hochu byt' tol'ko  tvoeyu raboyu, Solomon.  Vot ya prilozhila uho moe k
dvernomu kosyaku.  I proshu tebya: po  zakonu  Moiseevu, prigvozdi  mne  uho  v
svidetel'stvo moego dobrovol'nogo rabstva pred toboyu.
     Togda  Solomon  prikazal  prinesti  iz svoej  sokrovishchnicy  dragocennye
podveski iz gluboko-krasnyh karbunkulov,  obdelannyh v vide udlinennyh grush.
On sam prodel ih v ushi Sulamifi i skazal:
     -- Vozlyublennaya moya prinadlezhit mne, a ya ej.
     I,  vzyav  Sulamif'  za  ruku, povel ee  car' v zalu pirshestva,  gde uzhe
dozhidalis' ego druz'ya i priblizhennye.
     VHI
     Sem' dnej proshlo s togo utra, kogda vstupila Sulamif' v carskij dvorec.
Sem' dnej ona i car' naslazhdalis' lyubov'yu i ne mogli nasytit'sya eyu.
     Solomon lyubil ukrashat' svoyu vozlyublennuyu dragocennostyami.  "Kak strojny
tvoi  malen'kie nogi v sandaliyah!" -- vosklical on s  vostorgom i, stanovyas'
pered  neyu na  koleni, celoval 'poocheredno pal'cy na ee nogah i nanizyval na
nih kol'ca s takimi prekrasnymi i redkimi kamnyami, kakih ne bylo dazhe na
     290


     efode pervosvyashchennika. Sulamif' zaslushivalas' ego, kogda on rasskazyval
ej  o  vnutrennej  prirode kamnej, o  ih  volshebnyh svojstvah i tainstvennyh
znacheniyah.
     --  Vot anfraks, svyashchennyj kamen'  zemli Ofir,  --  govoril car'. -- On
goryach  i vlazhen.  Poglyadi, on  krasen,  kak  krov',  kak vechernyaya  zarya, kak
raspustivshijsya cvet  granata,  kak gustoe vino iz vinogradnikov  enged-skih,
kak  tvoi  guby,  moya Sulamif', kak tvoi guby utrom,  posle nochi lyubvi.  |to
kamen'  lyubvi,  gneva i krovi. Na ruke cheloveka, tomyashchegosya v  lihoradke ili
op'yanennogo zhelaniem, on stanovitsya teplee i  gorit krasnym plamenem. Naden'
ego  na  ruku, moya  vozlyublennaya,  i  ty uvidish', kak on zagoritsya. Esli ego
rastoloch'  v poroshok i prinimat' s vodoj, on daet  rumyanec licu, uspokaivaet
zheludok  i veselit dushu.  Nosyashchij  ego  priobretaet  vlast' nad  lyud'mi.  On
vrachuet serdce, mozg i pamyat'. No pri detyah  ne sleduet  ego nosit',  potomu
chto on budit vokrug sebya lyubovnye strasti.
     Vot  prozrachnyj  kamen'  cveta   mednoj  yari.  V  strane  efiopov,  gde
on-dobyvaetsya, ego  nazyvayut  Mshadis-Fza. Mne  podaril  ego otec moej  zheny,
caricy  Astis,  egipetskij faraon Sussakim, kotoromu etot kamen' dostalsya ot
plennogo carya. Ty vidish' -- on nekrasiv, "o cena ego neischislima, potomu chto
tol'ko  chetyre  cheloveka  na zemle  vladeyut kamnem Mgnadis-Fza.  On obladaet
neobyknovennym  kachestvom  prityagivat'  k   sebe  serebro,  tochno  zhadnyj  i
srebrolyubivyj chelovek. YA  tebe ego daryu,  moya  vozlyublennaya,  potomu  chto ty
beskorystna.
     Posmotri,  Sulamif',  na eti  sapfiry.  Odni  iz nih  pohozhi  cvetom na
vasil'ki v pshenice, drugie na osennee nebo, inye na more v yasnuyu pogodu. |to
kamen'  devstvennosti --  holodnyj  i chistyj.  Vo  vremya  dalekih  i tyazhelyh
puteshestvij ego kladut v rot dlya utoleniya zhazhdy. On takzhe izlechivaet prokazu
i  vsyakie zlye narosty. On daet yasnost'  myslyam. ZHrecy YUpitera v Rime  nosyat
ego na ukazatel'nom pal'ce.
     Car' vseh kamnej -- kamen' SHamir. Greki nazyvayut ego Adamas, chto znachit
-- neodolimyj. On krepche vseh veshchestv na svete i ostaetsya nevredimym
     291


     v  samom  sil'nom  ogne.  |to  svet  solnca,  sgustivshijsya  v  zemle  i
ohlazhdennyj vremenem. Polyubujsya, Sula-mif', on igraet vsemi cvetami,  no sam
ostaetsya prozrachnym, tochno kaplya vody. On siyaet v temnote nochi, no dazhe dnem
teryaet  svoj svet na ruke ubijcy. SHamir privyazyvayut k ruke  zhenshchiny, kotoraya
muchitsya  tyazhelymi  rodami,  i  ego  takzhe  nadevayut  voiny  na  levuyu  ruku,
otpravlyayas'  v boj. Tot,  kto nosit SHamir, -- ugoden caryam  i ne boitsya zlyh
duhov. SHamir sgonyaet  pestryj cvet  s lica, ochishchaet dyhanie, daet  spokojnyj
son lunatikam i otpotevaet ot  blizkogo sosedstva s yadom. Kamni SHamir byvayut
muzhskie i zhenskie; zarytye gluboko v zemlyu, oni sposobny razmnozhat'sya.
     Lunnyj kamen', blednyj i krotkij, kak siyanie luny, --  eto kamen' magov
haldejskih i vavilonskih. Pered proricaniyami oni kladut ego  pod  yazyk, i on
soobshchaet im dar videt' budushchee.  On imeet strannuyu svyaz' s lunoyu, potomu chto
v novolunie holodeet  i  siyaet yarche. On blagopriyaten dlya zhenshchiny  v tot god,
kogda ona iz rebenka stanovitsya devushkoj.
     |to  kol'co  s smaragdom  ty nosi postoyanno,  vozlyublennaya,  potomu chto
smaragd -- lyubimyj kamen' Solomona, carya Izrail'skogo. On zelen, chist, vesel
i nezhen, kak trava vesennyaya, i kogda  smotrish'  na  nego dolgo,  to svetleet
serdce; esli poglyadet' na nego s utra, to ves' den' budet dlya tebya legkim. U
tebya nad nochnym lozhem ya poveshu smaragd, prekrasnaya moya: pust' on otgonyaet ot
tebya  durnye sny,  utishaet  bienie serdca i otvodit chernye mysli. Kto  nosit
smaragd,  k tomu  ne priblizhayutsya zmei i skorpiony;'esli  zhe derzhat' smaragd
pered glazami zmei, to pol'etsya iz nih voda i budet lit'sya do teh  por, poka
ona ne oslepnet. Tolchenyj smaragd dayut  otravlennomu yadom cheloveku  vmeste s
goryachim  verblyuzh'im  molokom, chtoby vyshel  yad isparinoj; smeshannyj s rozovym
maslom,  smaragd vrachuet ukusy  yadovityh  gadov, a  rastertyj  s shafranom  i
prilozhennyj k  bol'nym  glazam iscelyaet kurinuyu slepotu. Pomogaet  on eshche ot
krovavogo  ponosa i pri chernom kashle, kotoryj ne izlechim nikakimi sredstvami
chelovecheskimi.
     292


     Daril takzhe car' svoej vozlyublennoj  livijskie ametisty, pohozhie cvetom
na  rannie  fialki,  raspuskayushchiesya v  lesah u podnozhiya  Livijskih  gor,  --
ametisty, obladavshie chudesnoj sposobnost'yu obuzdyvat' veter, smyagchat' zlobu,
predohranyat' ot op'yaneniya i pomogat' pri  lovle  dikih zverej; persepol'skuyu
biryuzu,'  kotoraya  prinosit  schast'e  v lyubvi,  prekrashchaet  ssoru  suprugov,
otvodit carskij gnev  i blagopriyatstvuet pri ukroshchenii i prodazhe loshadej;  i
koshachij glaz --  oberegayushchij imushchestvo, razum i zdorov'e svoego vladel'ca; i
blednyj, sine-zelenyj, kak morskaya voda  u berega, verillij  --  sredstvo ot
bel'ma i  prokazy, dobryj sputnik strannikov; i raznocvetnyj agat -- nosyashchij
ego ne boitsya koznej vragov i izbegaet opasnosti  byt' razdavlennym vo vremya
zemletryaseniya; i  nefrit,  pochechnyj  kamen',  otstranyayushchij udary  molnii;  i
yablochno-zelenyj,  mutno-prozrachnyj  onihij  --  storozh  hozyaina  ot  ognya  i
sumasshestviya;  i  yaspis,  zastavlyayushchij drozhat'  zverej;  i  chernyj lastochkin
kamen',  dayushchij  krasnorechie;  i  uvazhaemyj  beremennymi  zhenshchinami  orlinyj
kamen', kotoryj orly kladut v svoi gnezda, kogda prihodit,  pora vyluplyat'sya
ih   ptencam;  i  zaberzat  iz  Ofira,  siyayushchij,  kak  malen'kie  solnca;  i
zhelto-zolotistyj  hrisolit-  drug  torgovcev i vorov;  i sardoniks,  lyubimyj
caryami i caricami; i malinovyj ligirij: ego nahodyat, kak izvestno, v zheludke
rysi, zrenie  kotoroj  tak  ostro, chto ona vidit skvoz' steny,  -- poetomu i
nosyashchie ligirij otlichayutsya zorkost'yu glaz, --  krome togo, on  ostanavlivaet
krovotechenie  iz  nosu  i zazhivlyaet  vsyakie  rany, isklyuchaya ran,  nanesennyh
kamnem i zhelezom.
     Nadeval car' na sheyu Sulamifi  mnogocennye ozherel'ya iz zhemchuga,  kotoryj
lovili  ego  poddannye  v'  Persidskom  more,  i zhemchug ot  teploty  ee tela
priobretal zhivoj blesk  i nezhnyj  cvet. I korally stanovilis' krasnee  na ee
smugloj grudi, i  ozhivala biryuza  na  ee  pal'cah,  i  izdavali  v ee  rukah
treskuchie iskry te zheltye yantarnye bezdelushki, .kotorye privozili v dar caryu
Solomonu s beregov dalekih severnyh  morej otvazhnye korabel'shchiki carya Hirama
Tir-skogo.
     293



     Zlatocvetom i  liliyami pokryvala Sulamif' svoe  lozhe, prigotovlyaya ego k
nochi, i, pokoyas' na ee grudi, govoril car' v veselii serdca:
     -- Ty pohozha  na carskuyu lad'yu v strane  Ofir, o  moya  vozlyublennaya, na
zolotuyu  legkuyu  lad'yu,  kotoraya plyvet,  kachayas',  po svyashchennoj reke, sredi
belyh aro-.matnyh cvetov.
     Tak  posetila  carya Solomona  -- velichajshego iz  carej 

304

Mezhdu tem vino, sikera i oduryayushchie kureniya uzhe okazyvali zametnoe dejstvie na sobravshihsya v hrame. CHashche slyshalis' krik i smeh i zvon padayushchih na kamennyj pol serebryanyh sosudov. Priblizhalas' velikaya, tainstvennaya minuta krovavoj zhertvy. |kstaz ovladeval veruyushchimi. Rasseyannym vzorom oglyadela carica hram i veruyushchih. Mnogo zdes' bylo pochtennyh i znamenityh lyudej iz svity Solomonovoj i iz ego voenachal'nikov: Ben-Gever, vlastitel' oblasti Argovii, i Ahi-maas, zhenatyj na docheri carya Vasemafi, i ostroumnyj Ben-Deker, i Zovuf, nosivshij, po vostochnym obychayam, vysokij titul "druga carya", i brat Solomona ot pervogo braka Davidova -- Daluia, rasslablennyj, polumertvyj chelovek, prezhdevremenno vpavshij v idiotizm ot izlishestv i p'yanstva. Vse oni byli -- inye po vere, inye po korystnym raschetam, •inye iz podrazhaniya, a inye iz slastolyubivyh celej -- poklonnikami Izidy. I vot glaza caricy ostanovilis' dolgo i vnimatel'no, s napryazhennoj mysl'yu, na krasivom yunosheskom lice |liava, odnogo iz nachal'nikov carskih telohranitelej. Carica znala, otchego gorit takoj yarkoj kraskoj ego smugloe lico, otchego s takoyu strastnoj toskoj ustremleny ego goryachie glaza syuda, na zanaveski, kotorye edva dvizhutsya ot prikosnoveniya prekrasnyh belyh ruk caricy. Odnazhdy, pochti shutya, povinuyas' minutnomu kaprizu, ona zastavila |liava provesti u nee celuyu dlinnuyu blazhennuyu noch'. Utrom ona otpustila ego, no s teh por uzhe mnogo dnej podryad videla ona povsyudu -- vo dvorce, v hrame, na ulicah -- dva vlyublennyh, pokornyh, toskuyushchih glaza, kotorye pokorno provozhali ee. Temnye brovi caricy sdvinulis', i ee zelenye dlinnye glaza vdrug potemneli ot strashnoj mysli. Edva zametnym dvizheniem ruki ona prikazala kastratu opustit' vniz opahalo i skazala tiho: -- Vyjdite vse. Hushaj, ty pojdesh' i pozovesh' ko mne |liava, nachal'nika carskoj strazhi. Pust' on pridet odin. 305

    XI

Desyat' zhrecov v belyh odezhdah, ispeshchrennyh krasnymi pyatnami, vyshli na seredinu altarya. Sledom za nimi shli eshche dvoe zhrecov, odetyh v zhenskie odezhdy. Oni dolzhny byli izobrazhat' segodnya Nef-tis i Izidu, oplakivayushchih Ozirisa. Potom iz glubiny altarya vyshel nekto v belom hitone bez edinogo ukrasheniya, i glaza vseh zhenshchin i muzhchin s zhadnost'yu prikovalis' k nemu. |to byl- tot sadayj pustynnik, kotoryj provel desyat' let v tyazhelom podvizhnicheskom iskuse na gorah Livana i nynche dolzhen byl prinesti velikuyu dobrovol'nuyu krovavuyu zhertvu Izide. Lico ego, iznurennoe golodom, obvetrennoe i obozhzhennoe, bylo strogo i bledno, glaza surovo opushcheny vniz, i sverh®estestvennym uzhasom poveyalo ot nego na tolpu. Nakonec vyshel i glavnyj zhrec hrama, stoletnij starec s tiaroj na golove, s tigrovoj shkuroj na plechah, v parchovom perednike, ukrashennom hvostami shakalov. Povernuvshis' k molyashchimsya, on starcheskim golo* som, krotkim i drozhashchim, proiznes: -- Suton-di-gotpu. (Car' prinosit zhertvu.) I zatem, obernuvshis' k zhertvenniku, on prinyal iz ruk pomoshchnika belogo golubya s krasnymi lapkami, otrezal ptice golovu, vynul u nee iz grudi serdce i krov'yu ee okropil zhertvennik i svyashchennyj nozh. Posle nebol'shogo molchaniya on vozglasil: -- Oplachemte Ozirisa, boga Atumu, velikogo Un-Nofer-Onufriya, boga Ona! Dva kastrata v zhenskih odezhdah -- Izida i Nef-tis- totchas zhe nachali plach garmonichnymi tonkimi golosami: "Vozvratis' v svoe zhilishche, o prekrasnyj yunosha. Videt' tebya •- blazhenstvo. Izida zaklinaet tebya, Izida, kotoraya byla zachata s toboyu v odnom chreve, zhena tvoya i sestra. Pokazhi nam snova lico tvoe, svetlyj bog. Vot Neftis, sestra tvoya. Ona oblivaetsya slezami i v go-• resti rvet svoi volosy. 11" 307 V smertel'noj toske razyskivaem my prekrasnoe telo tvoe. Oziris, vozvratis' v dom svoj!" Dvoe drugih zhrecov prisoedinili k pervym svoi golosa. |to Gor i Anubis oplakivali Ozirisa, i kazhdyj raz, kogda oni okanchivali stih, hor, raspolozhivshijsya na stupenyah lestnicy, povtoryal ego torzhestvennym i pechal'nym motivom. Potom, s tem zhe peniem, starshie zhrecy vynesli iz svyatilishcha statuyu bogini, teper' uzhe ne zakrytuyu naosom. No chernaya mantiya, usypannaya zolotymi* zvezdami, okutyvala boginyu s nog do golovy, ostavlyaya vidimymi tol'ko ee serebryanye nogi, obvitye zmeej, a nad golovoyu serebryanyj disk, vklyuchennyj v korov'i roga. I medlenno, pod zvon kadil'nic i sistr, so skorbnym plachem dvinulas' processiya bogini Izidy so stupenek altarya, vniz, v hram, vdol' ego sten, mezhdu kolonnami. Tak sobirala boginya razbrosannye chleny svoego supruga, chtoby ozhivit' ego pri pomoshchi Toota i Anu-bisa: "Slava gorodu Abidosu, sohranivshemu prekrasnuyu golovu tvoyu, Oziris. Slava tebe, gorod Memfis, gde nashli my pravuyu ruku velikogo boga, ruku vojny i zashchity. I tebe, o gorod Sais, skryvshij levuyu ruku svetlogo boga, ruku pravosudiya. I ty bud' blagosloven, gorod Fivy, gde pokoilos' serdce Un-Nofer-Onufriya". Tak oboshla boginya ves' hram, vozvrashchayas' nazad k altaryu, i vse strastnee i gromche stanovilos' penie hora. Svyashchennoe voodushevlenie ovladevalo zhrecami i molyashchimisya. Vse chasti tela Ozirisa nashla Izida, krome odnoj, svyashchennogo' Fallusa, oplodotvoryayushchego materinskoe chrevo, sozidayushchego novuyu vechnuyu zhizn'. Teper' priblizhalsya samyj velikij akt v misterii .Ozirisa i Izidy... -- |to ty, |liav? -- sprosila carica yunoshu, kotoryj tiho voshel v dver'. V temnote lozhi on bezzvuchno opustilsya k ee nogam i prizhal k gubam kraj ee plat'ya. I carica pochuvstvovala, chto on plachet ot vostorga, styda i zhe- 308 laniya. Opustiv ruku na ego kurchavuyu zhestkuyu golovu, carica proiznesla: -- Rasskazhi mne, |liav, vse, chto ty znaesh' o care i ob etoj devochke iz vinogradnika. -- O, kak ty ego lyubish', carica! -- skazal |liav s gor'kim stonom. -- Govori... --.prikazala Astis. -- CHto ya mogu tebe skazat', carica? Serdce moe razryvaetsya ot revnosti. -- Govori! -- Nikogo eshche ne lyubil car', kak ee. On ne rasstaetsya s nej ni na mig. Glaza ego siyayut schast'em. On rastochaet vokrug sebya milosti i dary. On, avimeleh i mudrec, on, kak rab, lezhit okolo ee "or i, kak sobaka, ne spuskaet s nee glaz svoih. -- Govori! -- O, kak ty terzaesh' menya, carica! I ona... ona -- vsya lyubov', vsya nezhnost' i laska! Ona krotka i stydliva, ona nichego ne vidit i ne znaet, krome svoej lyubvi. Ona ne vozbuzhdaet ni v kom ni zloby, ni revnosti, ni zavisti... -- Govori! -- yarostno prostonala carica, i, vcepivshis' svoimi gibkimi pal'cami v chernye kudri |liava, ona pritisnula ego golovu k svoemu telu, carapaya ego lico serebryanym shit'em svoego prozrachnogo hitona. A v eto vremya v altare vokrug izobrazheniya bogini, pokrytoj chernym pokryvalom, nosilis' zhrecy i zhricy v svyashchennom isstuplenii, s krikami, pohozhimi na laj, pod zvon timpanov i drebezzhanie sistr. Nekotorye iz nih stegali sebya mnogohvostymi pletkami iz kozhi nosoroga, drugie nanosili sebe korotkimi nozhami v grud' i v plechi dlinnye krovavye rany, tret'i pal'cami razryvali sebe rty, nadryvali sebe ushi i carapali lica nogtyami. V seredine etogo beshenogo horovoda u samyh nog bogini kruzhilsya na odnom meste s nepostizhimoj bystrotoj otshel'nik s gor Livana v belosnezhnoj razvevayushchejsya odezhde. Odin verhovnyj zhrec ostavalsya nepodvizhnym. V ruke on derzhal svyashchennyj zhertvennyj * 309 nozh iz efiopskogo obsidiana, gotovyj peredat' ego v poslednij strashnyj moment. -- Fallus! Fallus! Fallus! -- krichali v ekstaze obezumevshie zhrecy. -- Gde tvoj Fallus, o svetlyj bog! Pridi, oplodotvori boginyu! Grud' ee tomitsya ot zhelaniya! CHrevo ee, kak pustynya v zharkie letnie mesyacy! I vot strashnyj, bezumnyj, pronzitel'nyj krik na mgnovenie zaglushil ves' hor. ZHrecy bystro rasstupilis', i vse byvshie v hrame uvideli livanskogo otshel'nika, sovershenno obnazhennogo, uzhasnogo svoim vysokim, kostlyavym, zheltym telom. Verhovnyj zhrec protyanul emu nozh. Stalo nevynosimo tiho v hrame. I on, bystro nagnuvshis', sdelal kakoe-to dvizhenie, vypryamilsya i s voplem boli i vostorga vdrug brosil k nogam bogini besformennyj krovavyj kusok myasa. On shatalsya. Verhovnyj zhrec ostorozhno podderzhal ego, obviv rukoyu za spinu, podvel ego k izobrazheniyu Izidy, berezhno nakryl ego chernym pokryvalom i ostavil tak na neskol'ko mgnovenij, chtoby on vtajne, nevidimo dlya drugih, mog zapechatlet' na ustah oplodotvorennoj bogini svoj poceluj. Totchas zhe vsled za etim ego polozhili na nosilki i unesli iz altarya. ZHrec-privratnik vyshel iz hrama. On udaril derevyannym molotkom v gromadnyj mednyj krug, vozveshchaya vsemu miru o tom, chto svershilas' velikaya tajna oplodotvoreniya bogini. I vysokij poyushchij zvuk medi ponessya nad Ierusalimom. Carica Astis, eshche prodolzhaya sodrogat'sya vsem telom, otkinula nazad golovu |liava. Glaza ee goreli napryazhennym krasnym ognem. I ona skazala medlenno, slovo.za slovom: -- |liav, hochesh', ya sdelayu tebya carem Iudei i Izrailya? Hochesh' byt' vlastitelem nad vsej Siriej i Mesopotamiej, nad Finikiej i Vavilonom? -- Net, carica, ya hochu tol'ko tebya... -- Da, ty budesh' moim vlastelinom. Vse moi nochi budut prinadlezhat' tebe. Kazhdoe moe slovo, kazhdyj moj vzglyad, kazhdoe dyhanie budut tvoimi. Ty znaesh' propusk. Ty pojdesh' segodnya vo dvorec i ub'esh' ih. Ty ub'esh' ih oboih! Ty ub'esh' ih oboih! 310 |liav hotel chto-to skazat'. No carica prityanula ego k sebe i pril'nula k ego rtu svoimi zharkimi gubami i yazykom. |to prodolzhalos'' muchitel'na dolgo. Potom, vnezapno otorvav yunoshu ot sebya, ona skazala korotko i povelitel'no: -- Idi; -- YA idu, -- otvetil pokorno |liav. XII I byla sed'maya noch' velikoj lyubvi Solomona. Stranno tihi i gluboko nezhny byli v etu noch' laski carya i Sulamifi. Tochno kakaya-to zadumchivaya pechal', ostorozhnaya stydlivost', otdalennoe predchuvstvie okutyvali legkoyu ten'yu ih slova, pocelui i ob®yatiya. Glyadya v okno na nebo, gde noch' uzhe pobezhdala dogorayushchij vecher, Sulamif' ostanovila svoi glaza na yarkoj golubovatoj zvezde, kotoraya trepetala krotko i nezhno. -- Kak nazyvaetsya eta zvezda, moj vozlyublennyj? -- sprosila ona. -- |to zvezda Sopdit, -- otvetil car'. -- |to svyashchennaya zvezda. Assirijskie magi govoryat nam, chto dushi vseh lyudej zhivut na nej posle smerti tela. -- Ty verish' etomu, car'? Solomon ne otvetil. Pravaya ruka ego byla pod golovoyu Sulamifi, a levoyu on obnimal ee, i ona chuvstvovala ego aromatnoe dyhanie na sebe, na volosah, na viske. . -- Mozhet byt', my uvidimsya tam s toboyu, car', posle togo kak umrem? -- sprosila trevozhno Sulamif'. Car' opyat' promolchal. ! -- Otvet' mne chto-nibud', vozlyublennyj, -- robko poprosila Sulamif'. Togda car' skazal: 1 -- ZHizn' chelovecheskaya korotka, no vremya beskonechno, i veshchestvo bessmertno. CHelovek umiraet i utuchnyaet gnieniem svoego tela zemlyu, zemlya vskarm- 311 livaet kolos, kolos prinosit zerno; chelovek pogloshchaet hleb i pitaet im svoe telo. Prohodyat t'my i t'my-tem vekov, vse v mire povtoryaetsya, -- povtoryayutsya lyudi, zveri, kamni, rasteniya. Vo mnogoobraznom krugovorote vremeni i veshchestva povtoryaemsya i my s toboyu, moya vozlyublennaya. |to tak zhe verno, kak i to, chto esli my s toboyu napolnim bol'shoj meshok doverhu morskim graviem i brosim v nego vsego lish' odin dragocennyj sapfir, to, vytaskivaya mnogo raz iz meshka, ty vse-taki rano ili pozdno izvlechesh' i dragocennost'. My s toboyu vstretimsya, Sulamif', i my ne uznaem drug druga, no s toskoj i s vostorgom budut stremit'sya nashi serdca navstrechu, potomu chto my uzhe vstrechalis' s toboyu, moya krotkaya, moya prekrasnaya Sulamif', no my ne pomnim etogo. -- Net, car', net! YA pomnyu. Kogda ty stoyal pod oknom moego doma i zval menya: "Prekrasnaya moya, vyjdi, volosy moi polny nochnoj rosoyu!" -- ya uznala tebya, ya vspomnila tebya, i radost' i strah ovladeli moim serdcem. Skazhi mne, moj car', skazhi, Solomon: vog, esli zavtra ya umru, budesh' li ty vspominat' svoyu smugluyu devushku iz vinogradnika, svoyu Sulamif'? I, prizhimaya ee k svoej grudi, car' prosheptal, vzvolnovannyj: -- Ne govori tak nikogda... Ne govori tak, o Sula-mkf'1 Ty izbrannaya bogom, ty nastoyashchaya, ty carica dushi moej.... Smert' ne kosnetsya tebya... Rezkij mednyj zvuk vdrug pronessya nad Ierusalimom. On dolgo zaunyvno drozhal i kolebalsya v vozduhe, i kogda zamolk, to dolgo eshche plyli ego trepeshchushchie otzvuki. -- |to v hrame Izidy okonchilos' tainstvo, -- skazal car'. -- Mne strashzh>, prekrasnyj moj! -- prosheptala Sulamif'. -- Temnyj uzhas pronik v moyu dushu... YA ne hochu -- smerti... YA eshche ne uspela nasladit'sya tvoimi ob®yatiyami... Oboimi menya... Prizhmi menya k sebe krepche... Polozhi menya, kak pechat', na'serdce tvoem, kak pechat' na myshce tvoej!.. 312 -- Ne bojsya smerti, Sulamif'! Tak zhe sil'na, kak i smert', lyubov'... Otgoni grustnye mysli... Hochesh', ya rasskazhu tebe o vojnah Davida, o pirah i ohotah faraona Sussakima? Hochesh' ty uslyshat' odnu iz teh skazok, kotorye skladyvayutsya v strane Ofir?.. Hochesh', ya rasskazhu tebe o chudesah Vakramadit'ya? -- Da, moj car'. Ty sam znaesh', chto, kogda ya slushayu tebya, serdce moe rastet ot radosti! No ya hochu tebya poprosit' o chem-to... -- O Sulamif', -- vse, chto hochesh'! Poprosi u menya moyu zhizn' -- ya s vostorgom otdam ee tebe. YA budu tol'ko zhalet', chto slishkom maloj cenoj zaplatil za tvoyu lyubov'. Togda Sulamif' ulybnulas' v temnote ot schast'ya i, obviv carya rukami, prosheptala emu na uho: -- Proshu tebya, kogda nastupit utro, pojdem vmeste tuda... na vinogradnik... Tuda, gde zelen' i kiparisy i kedry, gde okolo kamennoj stenki ty vzyal rukami moyu dushu... Proshu tebya ob etom, vozlyublennyj... Tam snova okazhu ya tebe laski moi... V upoenii poceloval car' guby svoej miloj. No Sulamif' vdrug vstala na svoem lozhe i prislushalas'. -- CHto s toboyu, ditya moe?.. CHto ispugalo tebya? -- sprosil Solomon. -- Podozhdi, moj milyj... syuda idut... Da... YA slyshu shagi... Ona zamolchala. I bylo tak tiho, chto oni razlichali bienie svoih serdec. Legkij shoroh poslyshalsya za dver'yu, i vdrug ona raspahnulas' bystro i bezzvuchno. -- Kto tam? -- voskliknul Solomon. No Sulamif' uzhe sprygnula s lozha, odnim dvizheniem metnulas' navstrechu temnoj figure cheloveka s blestyashchim mechom v ruke. I totchas zhe, porazhennaya naskvoz' korotkim, bystrym udarom, ona so slabym, tochno udivlennym krikom upala na pol. Solomon razbil rukoj serdolikovyj ekran, zakryvavshij svet nochnoj lampady. On uvidal |liava, kotoryj stoyal u dveri, slegka naklonivshis' nad telom devushki, shatayas', tochno p'yanyj. Molodoj voin 313 pod vzglyadom Solomona podnyal golovu i, vstretivshis' glazami s gnevnymi, strashnymi glazami carya, poblednel i zastonal. Vyrazhenie otchayaniya i uzhasa iskazilo' ego cherty. I vdrug, sognuvshis', spryatav v plashch golovu, on robko, tochno ispugannyj shakal, stal vypolzat' iz komnaty. No car' ostanovil ego, skazav tol'ko tri slova: -- Kto prinudil tebya?' Ves' trepeshcha i shchelkaya zubami, s glazami, pobelevshimi ot straha, molodoj voin uronil gluho: -- Carica Astis... -- Vyjdi, -- prikazal Solomon. -- Skazhi ocherednoj strazhe, chtoby ona steregla tebya. Skoro po beschislennym komnatam dvorca zabegali lyudi s ognyami. Vse pokoi osvetilis'. Prishli vrachi, sobralis' voenachal'niki i druz'ya carya. Starshij vrach skazal: -- Car', teper' ne pomozhet ni nauka, ni bog. Kogda izvlechem mech, ostavlennyj v ee grudi, ona totchas zhe umret. No v eto vremya Sulamif' ochnulas' i skazala so spokojnoyu ulybkoj: -- YA hochu pit'. I, kogda napilas', ona s nezhnoj, prekrasnoj ulybkoyu ostanovila svoi glaza na care i uzhe bol'she ne otvodila ih; a on stoyal na kolenyah pered ee lozhem, ves' obnazhennyj, kak i ona, ne zamechaya, chto ego koleni kupayutsya v ee krovi i chto ruki ego obagreny aloyu krov'yu. Tak, glyadya na svoego vozlyublennogo i ulybayas' krotko, govorila s trudom prekrasnaya Sulamif': -- Blagodaryu tebya, moj car', za vse: za tvoyu lyubov', za tvoyu krasotu, za tvoyu mudrost', k kotoroj ty pozvolil mne pril'nut' ustami, kak k sladkomu istochniku. Daj mne pocelovat' tvoi ruki, ne otnimaj ih ot moego rta do teh por., poka poslednee dyhanie ne otletit ot menya. Nikogda ne bylo i ne budet zhenshchiny schastlivee menya. Blagodaryu tebya, moj car', moj vozlyublennyj, moj prekrasnyj. Vspominaj izredka o tvoej rabe, o tvoej obozhzhennoj solncem Sulamifi. 314 I car' otvetil ej glubokim, medlennym golosom:' -- Do teh por, poka lyudi budut lyubit' drug druga, poka krasota dushi i tela budut samoj luchshej i samoj sladkoj mechtoj v mire, do teh por, klyanus' tebe, Sulamif', imya tvoe vo mnogie veka budet proiznosit'sya s umileniem i blagodarnost'yu. K utru Sulamifi ne stalo. Togda car' vstal, velel dat' sebe umyt'sya i nadel samyj roskoshnyj purpurovyj hiton, vyshityj zolotymi skarabeyami, i vozlozhil na svoyu golovu venec iz krovavo-krasnyh rubinov. Posle etogo on podozval k sebe Vaneyu i skazal spokojno: -- Vaneya, ty pojdesh' i umertvish' |liava. No starik zakryl lico rukami i upal nic pered carem. -- Car', |liav -- moj vnuk! -- Ty slyshal menya, Vaneya? -- Car', prosti menya, ne ugrozhaj mne svoim gnevom, prikazhi eto sdelat' komu-nibud' drugomu. |liav, vyjdya iz dvorca, pobezhal v hram i shvatilsya za roga zhertvennika. YA star, smert' moya blizka, ya ne smeyu vzyat' na svoyu dushu etogo dvojnogo prestupleniya. No car' vozrazil: -- Odnako, kogda ya poruchil tebe umertvit' moego brata Adoniyu, takzhe shvativshegosya za svyashchennye roga zhertvennika, razve ty oslushalsya menya, Vaneya? -- Prosti menya! Poshchadi menya, car'! -- Podnimi lico tvoe, -- prikazal Solomon. I kogda Vaneya podnyal golovu i uvidel glaza carya, on bystro vstal s pola i poslushno napravilsya k vyhodu. Zatem, obrativshis' k Ahissaru, nachal'niku i smotritelyu dvorca, on prikazal: -- Caricu ya ne hochu predavat' smerti, pust' ona zhivet, kak hochet, i umiraet, gde hochet. No nikogda ona ne uvidit bolee moego lica. Segodnya, Ahissar, ty snaryadish' karavan i provodish' caricu do gavani v Iaffe, a ottuda v Egipet, k faraonu Sussakimu. Teper' pust' vse vyjdut. 315 I, ostavshis' odin licom k licu s telom Sula-mifi, on dolgo glyadel na ee prekrasnye cherty. Lico ee bylo belo, i nikogda ono ne bylo tak krasivo pri ee zhizni. Poluotkrytye guby, kotorye vsego chas tomu nazad celoval Solomon, ulybalis' zagadochno i blazhenno, i zuby, eshche vlazhnye, chut'-chut' pobleskivali iz-pod nih. Dolgo glyadel car' na svoyu mertvuyu vozlyublennuyu, potom tiho prikosnulsya pal'cami k ee lbu, uzhe "achavshemu teryat' teplotu zhizni, i medlennymi shagami vyshel iz pokoya. Za dveryami ego dozhidalsya pervosvyashchennik Aza-riya, syn Sadokii. Priblizivshis' k caryu, on sprosil: -- CHto nam delat' s telom etoj zhenshchiny? Teper' subbota. I vspomnil car', kak mnogo let tomu nazad skonchalsya ego otec i lezhal na peske, i uzhe nachal bystro razlagat'sya. Sobaki, privlechennye zapahom padali, uzhe brodili vokrug nego s goryashchimi ot goloda i zhadnosti glazami. I, kak i teper', sprosil ego pervosvyashchennik, otec Azarii, dryahlyj starik: -- Vot lezhit tvoj otec, sobaki mogut rasterzat' ego trup... CHto nam delat'? Pochtit' li pamyat' carya i oskvernit' subbotu, ili soblyusti subbotu, no ostavit' trup tvoego otca na s®edenie sobakam? Togda otvetil Solomon: -- Ostavit'. ZHivaya sobaka luchshe mertvogo l'va. I kogda teper', posle slov pervosvyashchennika, vspomnil on eto, to serdce ego szhalos' ot pechali i straha. Nichego ne otvetiv pervosvyashchenniku, on poshel dal'she, v zalu sudilishcha. Kak i vsegda po utram, dvoe ego piscov, Elihofer i Ahiya, uzhe lezhali na cinovkah, po obe storony trona, derzha nagotove svertki papirusa, trostnik i chernila. Pri vhode carya oni vstali i poklonilis' emu do zemli. Car' zhe sel na svoj tron iz slonovoj kosti s zolotymi ukrasheniyami, opersya loktem na spinu zolotogo l'va i, skloniv golovu na ladon', prikazal: 316 -- Pishite! "Polozhi menya, kak pechat', na serdce tvoem, kak persten' na ruke tvoej, potomu chto krepka, kak smert', lyubov', i zhestoka, kak ad, revnost': strely ee -- strely ognennye". I, pomolchav tak dolgo, chto piscy v trevoge zataili dyhanie, on skazal: -- Ostav'te menya odnogo. I ves' den', do pervyh vechernih tenej, ostavalsya • car' odin na odin so svoimi myslyami, i nikto ne osmelilsya vojti v gromadnuyu, pustuyu zalu sudilishcha.

    MORSKAYA BOLEZNX

More v gavani bylo gryazno-zelenogo cveta, a dal'nyaya peschanaya kosa, kotoraya vrezalas' v nego na gorizonte, kazalas' nezhno-fioletovoj. Na molu pahlo tuhloj ryboj i smolenym kanatom. Bylo shest' chasov vechera. Na palube prozvonili v tretij raz. Parohodnyj gudok zasipel, tochno on ot prostudy nikak ne mog snachala vydavit' iz se.bya nastoyashchego zvuka. Nakonec emu udalos' prokashlyat'sya, i on zarevel takim nizkim, moshchnym golosom, chto vse vnutrennosti gromadnogo sudna zadrozhali v svoej temnoj glubine. On revel neskonchaemo dolgo. ZHenshchiny na parohode, zazhav ushi ladonyami, smeyalis', zhmurilis' i naklonyali vniz golovy. Razgovarivayushchie krichali, no kazalos', chto oni tol'ko shevelyat gubami i ulybayutsya. I kogda gudok perestal, vsem vdrug sdelalos' tak legko i tak vozbuzhdenno-veselo, kak eto byvaet tol'ko v poslednie sekundy pered othodom parohoda. -- Nu, proshchajte, tovarishch Elena, -- skazal Vasyu-tinskij.--Sejchas budut ubirat' shodni. Idu. -- Proshchajte, dorogoj, -- skazala Travina, podavaya emu ruku. -- Spasibo vam za vse, za vse. V vashem kruzhke pryamo dushoj vozrozhdaesh'sya. 318 -- I vam spasibo, milaya. Vy nas razogreli. My, znaete, bol'she teoretiki, knigoedy, a vy nas kak zhivoj vodoj vsprysnuli. On, po obyknoveniyu, tryahnul ee ruku, tochno dejstvoval nasosom, bol'no szhav ej pal'cy obruchal'nym kol'com. -- A kachki vy vse-taki ne bojtes', -- skazal on. -- U Tarhankuta vas dejstvitel'no nemnogo povalyaet, no vy lozhites' zaranee na kojku, i vse budet chudesno. Suprugu i povelitelyu poklon. Skazhite emu, chto vse my s neterpeniem zhdem ego broshyurku. Esli zdes' ne udastsya tisnut', otpechataem za granicej... Soskuchilis' nebos'? -- sprosil on, ne vypuskaya ee-ruki i s famil'yarnym laskovym lukavstvom zaglyadyvaya ej v glaza. Elena ulybnulas'. -- Da. Est' nemnozhko. -- To-to. YA uzh vizhu. SHutka li, pomilujte -- desyat' dnej ne vidalis'! Nu, addio, mio carissimo amico'. Vsem znakomym yaltincam privet. CHudesnaya vy, ej-bogu, chelovechica. Proshchajte. Vsego horoshego. On soshel na mol i stal kak raz naprotiv togo mesta, gde stoyala Elena, oblokotivshayasya na bukovye perila borta. Veter razduval ego seruyu krylatku, i sam on, so svoim vysokim rostom i neobychajnoj hudoboj, s ostren'koj borodkoj i dlinnymi sedeyushchimi volosami, kotorye trepalis' iz-pod shirokopoloj, chernoj shlyapy, imel v naruzhnosti chto-to dobrodushno-i komichno-voinstvennoe, napominavshee Don-Kihota, odetogo po mode radikalov semidesyatyh godov. I kogda Elena, glyadya na nego sverhu vniz, podumala o beskonechnoj dobrote i dushevnoj detskoj chistote etogo smeshnovatogo cheloveka, o dolgih godah katorgi, perenesennoj im; o ego stal'noj nepokolebimosti v dele, o ego bezgranichnoj vere v blizost' osvobozhdeniya, o ego gromadnom vliyanii na molodezh' -- ona pochuvstvovala v etoj komichnosti chto-to beskonechno cennoe, umilyayushchee i prekrasnoe. Vasyutinskij byl pervym rukovoditelem ee i ee muzha na revolyucion- 1 Proshchajte, moj dorogoj tovarishch (mal.). 319 nom poprishche. I teper', ulybayao' emu sverhu i kivaya golovoj, ona zhalela, chto ne pocelovala na proshchan'e u nego ruku i ne nazvala ego uchitelem. Kak by on skonfuzilsya, bednyj! Kran parovoj lebedki podnyalsya v poslednij raz kverhu, tochno gigantskaya udochka, tashcha na konce cepi raskachivayushchuyusya i vrashchayushchuyusya massu chemodanov i sundukov. -- Vse gotovo! -- kriknuli snizu. -- Ubiraj shodni! -- otvetili naverhu iz rubki i zasvistali. N'osilyciki v sinih bluzah podnyali s obeih storon shodn-yu na plechi i otnesli ee v storonu. Pod parohodom chto-to zaburlilo i zaklokotalo. Po molu prohodila gryaznolicaya, oborvannaya devochka s korzinoj cvetov, kotorye ona tonom nishchenki predlagala provozhayushchim: -- Bya-ya-rin, kupite cvetuchkov! Vasyutinskij vybral u nee nebol'shoj buketik poluuvyadshih fialok i brosil ego kverhu, cherez bort, zadev po shlyape pochtennogo sedogo gospodina, kotoryj ot neozhidannosti izvinilsya. Elena podnyala cvety i, glyadya s ulybkoj na Vasyutinskogo, prilozhila ih k gubam. A parohod, povinuyas' svistkam i komande i vyplevyvaya iz bokovyh nizhnih otverstij kaskady pennoj vody, uzhe zametno otdelilsya ot pristani. On, tochno bol'shoe mudroe zhivotnoe, soznayushchee svoyu nepomernuyu silu i boyashcheesya ee, ostorozhno, bokom otvalival ot berega, vybirayas' na svobodnoe prostranstvo. Elena dolgo eshche videla Vasyutinskogo, vozvyshavshegosya golovoj nad sosedyami. On ritmicheski podymal i opuskal nad golovoj svoyu banditskuyu shlyapu. Elena otvechala emu, razmahivaya platkom., No malo-pomalu vse lyudi na pristani slilis' v odnu temnuyu, sploshnuyu massu, nad kotoroj, tochno roj pestryh-babochek, kolebalis' platki, shlyapy i zontiki. V YAlte teper' byl razgar pashal'nogo sezona, i poetomu s parohodom ehalo neobyknovenno mnogo naroda. Vsya korma, vse prohody mezhdu bortami i passazhirskimi pomeshcheniyami, vse skamejki i shpili, vse 320 koridory i divany v salonah byli zavaleny i zatiskany lyud'mi, tyukami, chemodanami, verhnej odezhdoj. Nazojlivo i skuchno krichali grudnye deti, parohodnye oficianty uvelichivali tolkotnyu, nosyas' po parohodu vzad i vpered bez vsyakoj nuzhdy; zhenshchiny, kak i vsegda oni delayut v publichnyh mestah, zastrevali so svoej boltovnej imenno tam, gde vsego sil'nee kipela sueta, -- v dveryah, v uzkih perehodah; oni zagrazhdali obshche.e dvizhenie i uporno ne davali nikomu dorogi. Trudno bylo sebe voobrazit', kak razmestitsya vsya eta massa. No malo-pomalu vse utolklos', uleglos', prishlo v poryadok, i kogda parohod, vyjdya na seredinu gavani i ne stesnyayas' bol'she svoej ostorozhnost'yu, vzyal polnyj hod, -- na palube uzhe stalo prostorno. a Travina stoyala na korme, glyadya nazad, na uhodyashchij gorod, kotoryj belym amfiteatrom podymalsya vverh po goram i venchalsya polukrugloj besedkoj iz tonkih kolonn. Glazu bylo yasno zametno to mesto, gde spokojnyj, glubokij sinij cvet morya perehodil v zhidkuyu i gryaznuyu zelen' gavani. Daleko u berega, kak golyj les, vozvyshalis' truby, machty i rei sudov. More zybilos'. Vnizu, pod vintom, voda kipela belymi, kak vspenennoe moloko, bugrami, i daleko za parohodom sredi rovnoj shirokoj sinevy tyanulas', chut' zmeyas', uzkaya zelenaya gladkaya dorozhka, izborozhdennaya, kak mramor, pennymi, belymi prichudlivymi strujkami. Belye chajki, redko i tyazhelo masha kryl'yami, leteli navstrechu parohodu k zemle. Eshche ne.kachalo, no Elena, kotoraya ne uspela poobedat' v gorode i rasschityvala poest' na parohode, vdrug pochuvstvovala, chto poteryala appetit. Togda ona spustilas' vniz, v glubinu kayutnyh otdelenij, i poprosila u gornichnoj dat' ej kojku. Okazalos', odnako, chto vse mesta zanyaty. Krasneya ot styda za sebya i za drugogo cheloveka, ona vynula iz portmone rubl' i nelovko protyanula ego gornichnoj. Ta otkazalas'. 321 '- YA by, baryshnya, s moim udovol'stviem, tol'ko, ej-bogu, ni odnogo mestechka. Dazhe svoe pomeshchenie ustupila odnoj dame. Vot v Sevastopole budet posvobodnee. Elena opyat' vyshla na palubu. Sil'nyj 'eter, duvshij navstrechu parohodu, obleplyal vokrug ee nog plat'e i zastavlyal ee nagibat'sya vpered i priderzhivat' rukoj kraj shlyapy. Staryj, malen'kij, krasnonosyj bocman prilazhival k pravomu bortu kormy kakoj-to mednyj cilindricheskij instrument s ciferblatom i strelkoj. V levoj ruke u nego byl bunt iz belogo plotnogo shnura, svernutogo pravil'nymi spiralyami i okanchivavshegosya mednoj gir'koj s lopastyami po bokam. Prikrepiv prochno mednyj instrument k bortu, bocman pustil gir'ku na otves, bystro razvertel ee pravoj rukoj, tak chto ona vmeste s koncom shnura obrazovala sploshnoj mreyushchij krug, i vdrug daleko metnul ee nazad, tuda, kuda uhodila zeleno-belaya dorozhka iz-pod vinta. I v tom, kak gir'ka so svistom opisyvala dlinnuyu dugu, v toj skorosti, s kotoroj potom sbegali s levoj ruki bocmana svernutye krugi, a glavnoe -- v delovoj nebrezhnosti, s kakoj on eto delal, Elena pochuvstvovala osobennoe, special'noe morskoe shchegol'stvo. U nee byl neobyknovenno zorkij glaz na eti melochi. Zatem, kogda gir'ka, skryvshis' iz glaz, bultyh-' nula daleko za parohodom. v vodu, bocman vstavil ostavshijsya u nego v ruke svobodnyj konec s kryuchkom v zadnyuyu stenku instrumenta. -- CHto eto takoe? -- sprosila Travina. -- Lag! -- serdito otvetil bocman. No, obernuvshis' i uvidev ee miloe detskoe lico, on dobavil myagche: -- |to lag, baryshnya. Stalo byt', pero v vode vertitsya, potomu kak s kryl'yami, stalo byt', i laglin' vertitsya. A tut vot zhubchatki i strelka. My, stalo byt', smotrim na strelku i znaem, skol'ko uzlov proshli. Potomu kak etot bereg skroem, a tot otkroem tol'ko utrom.' |to u nas nazyvaetsya lag, --baryshnya. 322 Elena byla uzhe dva goda zamuzhem, no ee ochen' chasto nazyvali baryshnej, chto inogda l'stilo ej, a inogda prichinyalo dosadu. Ona i v samom dele byla pohozha na vosemnadcatiletnyuyu devushku so svoej tonkoj, gibkoj figuroj, malen'koj grud'yu i uzkimi bedrami, v prostom kostyume iz beloj, chut' zheltovatoj shershavoj kavkazskoj materii, v prostoj anglijskoj-solomennoj shlyape s chernoj barhatkoj. Pomoshchnik kapitana, korenastyj, shirokogrudyj, tolstonogij molodoj bryunet v belom korotkom kitele s zolotymi pugovicami, proveryal bilety. Elena za-• metila ego, eshche vhodya na parohod. On togda stoyal na palube po odnu storonu shodni, a po druguyu stoyal yunga, uchenik morehodnyh klassov, tonkij, lovkij i strojnyj v svoej matrosskoj kurtochke mal'chishka, podvizhnoj, kak molodaya obez'yanka. Oni oba- provozhali glazami vseh podymavshihsya zhenshchin i delali za ih spinami drug drugu veselye grimasy, kivaya golovami, dergaya brovyami v ih storonu i prishchurivaya odin glaz. Elena eshche izdali zametila eto. Ona do drozhi otvrashcheniya nenavidela takie vostochnye krasivye lica, kak u etogo pomoshchnika kapitana, ochevidno, greka, s tolstymi, pochti ne zakryvayushchimisya, kakimi-to ogolennymi gubami, s podborodkom, sinim ot brit'ya i sil'noj rastitel'nosti, s tonen'kimi usami kolechkom, s glazami cherno-korichnevymi, kak perezhzhennye kofejnye zerna, i pritom vsegda tomnymi, tochno v lyubovnom ekstaze, i mnogoznachitel'no bessmyslennymi. No ona takzhe schitala dlya sebya unizitel'nym prohodit' v takih sluchayah mimo neznakomyh muzhchin, opustiv glaza, krasneya i delaya vid, chto nichego ne zamechaet. I potomu, kogda Elena perestupila so shodni na palubu i ej zagorodili dorogu -- s odnoj storony etot samyj moryak, a s drugoj tolstaya staraya zhenshchina s kul'kami v obeih rukah, kotoraya, zadohnuvshis' ot pod®ema, tolklas' i perevalivalas' na odnom meste, ona ravnodushno poglyadela na pobedonosnogo bryuneta i skazala, kak govoryat nerastoropnoj prisluge: -- Potrudites' postoronit'sya. I ona s udovol'stviem uvidela, kak igrivaya molodcevatost' mgnovenno slinyala s ego lica ot ee uveren- 323 nogo prenebrezhitel'nogo tona i kak on suetlivo, bez vsyakogo loman'ya, otskochil v storonu. Teper' on podoshel k Elene, kotoraya stoyala, prislonivshis' k bortu, i, vozvrashchaya ej bilet, narochno -- eto ona srazu ponyala -- prikosnulsya goryachej shchekochu- • shchej kozhej svoih pal'cev k ee ladoni i zaderzhal ruku, mozhet byt', tol'ko na chetvert' sekundy dolee, chem eto bylo nuzhno. I, perevedya glaza s ee obruchal'nogo kol'ca na ee lico i iskatel'no ulybayas', on sprosil s vezhlivost'yu, kotoraya dolzhna byla byt' svetskoj: -- Vinovat-s. Vy, kazhetsya, s suprugom izvolite ehat'? -- Net, ya odna, -- otvetila Elena i otvernulas' ot nego k bortu, licom v more. No v etot moment u nee slegka zakruzhilas' golova, potomu chto paluba pod ee nogami vdrug pokazalas' ej stranno neustojchivoj, a sobstvennoe telo neobyknovenno legkim. Ona sela na kraj skamejki. Gorod edva belel vdali v zolotisto-pyl'nom .siyanii, i teper' uzhe nel'zya bylo sebe predstavit', chto on stoit na gore. Nalevo plosko tyanulsya i propadal v more nizkij, chut' rozovatyj bereg. III Pomoshchnik kapitana neskol'ko raz prohodil mimo nee, snachala odin, potom so svoim tovarishchem, tozhe moryakom, v kitele s zolotymi pugovicami. I hot' ona ne glyadela na nego, no kazhdyj raz kakim-to bokovym chut'em videla, kak on zakruchival usy i podolgu oglyadyval ee tayushchim baran'im vzglyadom chernyh glaz. Ona dazhe uslyshala raz ego slova, skazannye, navernoe, v raschete, chtoby ona uslyshala: -- CHert! Vot eto zhenshchina! |to ya ponimayu! -- Da-a, babec!--skazal drugoj. Ona vstala, chtoby peremenit' mesto i sest' naprotiv, no nogi ploho ee slushalis', i ee poneslo vdrug vbok, k zapasnomu kompasu, obmotannomu parusinoj. Ona ele-ele uspela uderzhat'sya za nego. Tut tol'ko ona 324 zametila, chto nachalas' nastoyashchaya, oshchutimaya kachka. Ona s trudom dobralas' do skamejki na protivopolozhnom bortu i upala na nee. Stemnelo. Na samom verhu machty vspyhnul odinokij zheltyj elektricheskij svet, i totchas zhe na vsem parohode zazhglis' lampochki. Steklyannaya budka nad salonom pervogo klassa i kuritel'naya komnata teplo i uyutno zasiyali ognyami. Na palube srazu tochno sdelalos' prohladnee. Sil'nyj veter dul s toj storony, gde sidela Elena, melkie solenye bryzgi izredka doletali do ee lica i prikasalis' k gubam, no vstavat' ej ne hotelos'. Muchitel'noe, dolgoe, tyanushchee chuvstvo kakoj-to otvratitel'noj shchekotki nachinalos' u nee v grudi i v zhivote, i ot nego holodel lob i vo rtu nabiralas' zhidkaya shchiplyushchaya slyuna. Paluba medlenno-medlenno podnimalas' perednim koncom kverhu, ostanavlivalas' na sekundu v koleblyushchemsya ravnovesii i vdrug, drognuv, nachinala opuskat'sya vniz vse bystree i bystree, i vot, tochno shlepnuvshis' o vodu, shla opyat' vverh. Kazalos', ona dyshala -- to raspuhaya, to opadaya, i v zavisimosti ot etih dvizhenij Elena oshchu-' shchala, kak ee telo to stanovilos' tyazhelym i pri-plyuskivalos' k skamejke, to vsled zatem priobretalo neobychajnuyu, protivnuyu legkost' i neustojchivost'. I eta chereduyushchayasya peremena byla boleznennee vsego, chto Elene prihodilos' ispytyvat' v zhizni. Gorod i bereg davno uzhe skrylis' iz vidu. Glaz svobodno, ne vstrechaya prepyatstvij, ohvatyval krugoobraznuyu chertu, zamykavshuyu nebo i more. Vdali bezhali nerovnymi gryadami belye barashki, a vnizu, okolo parohoda, voda raskachivalas' vzad i vpered dlinnymi skol'zyashchimi yamami i, vzmyvaya naverh, zavorachivalas' belymi pennymi rakovinami. -- Pardon, madam, -- uslyshala Elena nad soboyu golos. Ona oglyanulas' i uvidela vse togo-zhe chernomazogo pomoshchnika kapitana. On glyadel na nee sladkimi, tayushchimi, zakatyvayushchimisya glazami i govoril: -- Izvinite, esli ya vam pozvolyu dat' sovet. Ne glyadite vniz, eto gorazdo huzhe, ot etogo proishodit 325 kruzhenie golovy. Luchshe vsego glyadet' na kakuyu-nibud' nepodvizhnuyu tochku. Naprimer, na zvezdu. A luchshe by vsego vam lech'. -- Blagodaryu vas, mne nichego ne nuzhno, -- skazala Elena, otvernuvshis' ot nego. No on ne uhodil i prodolzhal zaiskivayushchim, iznezhennym golosom, v kotorom slyshalsya privychnyj ton parohodnogo soblaznitelya: -- Vy menya prostite, pozhalujsta, chto ya tak podoshel k vam, ne imeya chesti... No mne neobyknovenno znakoma vasha lichnost'. Pozvol'te uznat', vy ne ehali li proshlym rejsom s nami- do Odessy? |-e-e... mozhno prisest'? -- Blagodaryu vas, -- skazala ona, podymayas' s mesta i ne glyadya na nego. -- Vy ochen' zabotlivy, no preduprezhdayu vas: esli vy eshche hot' odin raz poprobuete predlozhit' mne vashi sovety ili uslugi, ya totchas zhe po priezde v Sevastopol' telegrafiruyu Vasiliyu |duardovichu, chtoby vas nemedlenno ubrali iz Russkogo obshchestva parohodstva i torgovli. Slyshali? Ona nazvala pervoe popavsheesya na yazyk imya i otchestvo. |to byl staryj, umoritel'nyj priem, "tryuk", kotorym kogda-to spassya odin iz ee druzej ot presledovaniya syshchika. Teper' ona upotrebila ego pochti bessoznatel'no, i eto podejstvovalo oshelomlyayushchim obrazom na pervobytnyj um greka. On pospeshno vskochil so skamejki, pripodnyal nad golovoj beluyu furazhku, i dazhe pri slabom svete, padavshem skvoz' stekla nad salonom, ona uvidela, kak on bystro i gusto pokrasnel. -- . Radi boga... Ne istolkujte prevratno... CHestnoe slovo... Vy, mozhet byt', podumali? Ej-bogu... No v etu sekundu paluba, nachavshaya skol'zit' vniz, vdrug kruto kachnulas' vbok, nalevo, i Elena, naverno, upala by, esli by moryak vovremya lovko i delikatno ne podhvatil ee za taliyu. V etom ob®yatii ne bylo nichego umyshlennogo, i ona skazala emu neskol'ko myagche: -- Blagodaryu vas, no tol'ko ostav'te menya. Mne nehorosho. 326 On prilozhil ruku k kozyr'ku, skazal po-morskomu: "Est'!" -- i pospeshno ushel. Elena zabralas' s nogami na skamejku, polozhila lokti na bukovye perila i, ugnezdiv mezhdu nimi golovu, zakryla glaza. Moryak vdrug stal v ee glazah nichut' ne opasnym, a smeshnym i zhalkim trusom. Ej vspomnilis' kakie-to glupye kuplety o parohodnom kapitane, kotorye pel ee brat, student Arkadij -- "sumasshedshij student", kak ego zvali v sem'e. Tam chto-to govorilos' o dame, plyvshej na parohode v Odessu, o vnezapno podnyavshejsya bure i morskoj bolezni. No.kap-pitan lyubeznyj byl, V kayutu priglasil, On lech' v postel' mne dal sovet I rasstegnut' korset... SHik, blesk, immer elegan... Ej uzhe vspomnilsya motiv i ser'eznoe dlinnoe lico Arkadiya, proiznosivshego govorkom durackie slova. V drugoe vremya ona rassmeyalas' by vospominaniyu, no teper' ej bylo vse ravno, vse v mire dlya "ee bylo kak-to skuchno, neinteresno " vyalo. CHtoby ispytat' sebya, ona narochno podumala o Vasyutinskom i ego kruzhke, o muzhe, o priyatnoj rabote dlya nego na remingtone, staralas' predstavit' davno zhdannuyu radost' svidaniya s nim, kotoraya kazalas' takoj yarkoj i sladostnoj tam, na beregu, -- net, vse vyhodilo kakim-to serym, dalekim, ravnodushnym, ne trogayushchim serdca. Vo vsem ee tele i v soznanii ostalos' tol'ko tyaguchee, razdrazhayushchee, rasslablennoe sostoyanie poluobmoroka. Ee kozha s nog do golovy oblivalas' lipkim holodnym potom. Nevozmozhno bylo szhat' vlazhnyh, zamiravshih pal'cev v kulak -- tak oni obmyakli i obessileli. Kazalos', chto vot-vot sejchas nastupit polnyj obmorok i zabvenie. Ona zhdala etogo i boyalas'. No vdrug v glazah ee stalo mutno i zeleno, razdrazhayushchaya shchekotka podstupila k gorlu, serdce bessil'no zatrepyhalos' gde-to gluboko vnizu, v zhivote. Elena edva uspela vskochit' i naklonit'sya nad bortom. 327 Na minutu ej stalo kak budto legche. -- Vy by luchshe pohodili, sudarynya, -- skazal ej uchastlivo tot samyj starichok, kotorogo Vasyutinskij zadel cvetami po shlyape. On sidel na sosednej skam'e i videl, kak Elene sdelalos' durno. -- Vy pohodite po vozduhu i starajtes' dyshat' kak mozhno rezhe i glubzhe. |to pomogaet. No ona tol'ko pokachala otricatel'no golovoj i opyat', ulegshis' licom na lokot', zakryla glaza. Ej s trudom udalos' zasnut'. Prospala ona, dolzhno byt', chasa dva i prosnulas' ot vnezapnogo vspleska pennoj vody, kotoraya, vzmyv iz-za borta, okatila ej volosy i sheyu. Byla glubokaya noch' -- temnaya, oblachnaya, bezlunnaya i vetrenaya. Parohod valyalo s nosa na kormu i s boku na bok. SHel melkij kosoj dozhd'. Na palube bylo .pusto, tol'ko v prohodah u sten rubok, kuda ne dostigali bryzgi, lezhali spyashchie lyudi. Za levym bortom v beskonechno dalekoj chernote nochi, tochno na krayu sveta, zagorelas' vdrug yarkaya, belaya, svetyashchayasya tochka mayaka; proderzhavshis' s sekundu, ona mgnovenno gasla, a cherez neskol'ko sekund opyat' vspyhivala, i opyat' gasla, i opyat' vspyhivala cherez tochnye promezhutki. Smutnoe nezhnoe chuvstvo prikosnulos' vdrug k dushe Eleny. "Vot, -- podumala yuna, -- gde-to v odinochestve, na pustynnom myse, sredi nochi i buri, sidit chelovek i sledit vnimatel'no za etimi vspyshkami ognya, i, mozhet byt', vot sejchas, kogda ya dumayu o nem, mozhet byt', i on mechtaet o serdce, kotoroe v eto mgnovenie za mnogo verst na nevidimom parohode dumaet o nem s blagodarnost'yu". I ej pripomnilos', kak proshloj zimoj ee i ee muzha vez so stancii Tumy samonadeyannyj ryazanskij mal'chishka. Byla noch' i v'yuga. Ne proshlo i poluchasa, kak mal'chishka poteryal dorogu, i oni vtroem kruzhili po kakomu-to dikomu sugrobnomu polyu, pererezannomu kanavami, vozvrashchayas' na svoi sledy, 328 tol'ko chto prorytye v celine. Krugom, kuda by ni glyadel glaz, byla odna i ta zhe tusklaya, mertvaya, belesaya mut', v kotoroj slivalis' odnotonno sneg i nebo. Kogda loshad' popadala v kanavy, vsem troim prihodilos' vylezat' iz sanej i idti po poyas v snegu. 'Nogi u Eleny okocheneli i uzhe nachali teryat' chuvstvitel'nost'. Tihoe bezzlobnoe otchayanie ovladelo eyu. Muzh molchal, boyas' zarazit' ee svoej trevogoj. Mal'chishka na kozlah uzhe bol'she ne dergal verevochnymi vozhzhami i ne chmokal na loshad'. Ona shla pokornym shagom, nizko opustiv golovu. I vdrug mal'chishka zakrichal radostno: -- Veshka! Elena snachala nichego ne ponyala, tak kak byla vpervye v takoj glubokoj derevenskoj glushi. No kogda ona uvidela bol'shuyu sosnovuyu vetku, torchavshuyu iz snega, i druguyu vetku, smutno temnevshuyu vdali skvoz' nochnuyu seruyu mut', i kogda ona uznala, chto takim poryadkom muzhiki oboznachayut dorogu na sluchaj meteli, -- ona pochuvstvovala teploe, blagodarnoe umilenie. Kto-to, kogo ona, veroyatno, ni razu c zhizni ne uvidit i ne uslyshit, shel dnem vdol' etoj-dorogi i. zabotlivo vtykal nalevo i napravo eti pervobytnye mayaki. Pust' on dazhe vovse ne dumal togda o zabludivshihsya putnikah, kak, mozhet byt', ne dumaet teper' storozh mayaka o priznatel'nosti zhenshchiny, sidyashchej na bortu parohoda i glyadyashchej na vspyshki dalekogo belogo ognya, -- no kak radostno sblizit' v myslyah dve dushi, iz kotoryh odna ostavila za soboyu berezhnyj, nezhnyj i beskorystnyj sled, a drugaya prinimaet etot dar s beskonechnoj lyubov'yu i prekloneniem. I ona s vostorgom podumala o velikih slovah, o glubokih myslyah, o bessmertnyh knigah, ostavlennyh potomstvu: "Razve eto ne te zhe veshki na zagadochnom puti chelovechestva?" Znakomyj staryj krasnonosyj bocman v kleenchatom zheltom pal'to, s nadvinutym na golovu kapyusho-,nom, s malen'kim fonarikom v ruke, toroplivo probezhal po palube k lagu i nagnulsya nad nim, osvetiv 329 ego ciferblat. Na obratnom puti on uznal Elenu i ostanovilsya okolo nee. -- Ne spite, baryshnya? Zakachalo? Zdes' vsegda tak. Tarhankut. Samoe poganoe mesto. -- Pochemu? -- N-nu! Tut skol'ko avariev bylo. S odnoj storony mys, a s drugoj voda kruzhitsya, kak v kotle. Ostaetsya tol'ko uzen'koe mesto. Vot tut i ugadajte. Vot kak raz, gde my sejchas idem, tut "Vladimir" poshel ko dnu, kogda ego "Kolumbiya" sadanula v bok. Tak i pokatilsya vniz. I ne nashli... Zdes' yamishcha sazhen v chetyresta... Naverhu na kapitanskom mostike zasvistali. Bocman rvanulsya bylo tuda, no ostanovilsya i dobavil toroplivo: -- |h, vizhu ya, baryshnya, mutit vas. Nehorosho eto. A vy, znaete, limonchik pososite. A to raskisnete. Da. Elena vstala i poshla po palube, starayas' vse vremya derzhat'sya rukami za borta i za ruchki dverej. Tak ona doshla do paluby tret'ego klassa. Tut vsyudu v prohodah, na brezente, pokryvavshem lyuk, na yashchi-' kah i tyukah, pochti navalivshis' drug na druga, lezhali, sputavshis' v kuchu, muzhchiny, zhenshchiny i deti. Inogda na nih padal svet lampochek, i ih lica ot nezdorovogo sna i ot muchenij posle morskoj bolezni kazalis' sinevato-mertvenno-blednymi. Ona poshla dal'she. Blizhe k nosu parohoda na svobodnom prostranstve, razdelennom popolam konovyaz'yu, stoyali malen'kie, horoshen'kie loshadki s vyholennoyu sherst'yu i s podstrizhennymi hvostami i grivami. Ih vezli v Sevastopol' v cirk. I zhalko i trogatel'no, bylo videt', kak bednye umnye zhivotnye stojko podavali telo to na perednie, to na zadnie nogi, soprotivlyayas' kachke, kak oni prishchurivali ushi i kosili nedoumevayushchimi glazami nazad, na bushuyushchee more. Zatem ona soshla vniz po krutoj zheleznoj lestnice vo vtoroj klass. Tam zanyaty byli vse mesta; dazhe v obedennoj zale na divanah, shedshih vdol' po stenam, lezhali odetymi blednye, stonushchie lyudi. 339 Morskaya bolezn' vseh uravnyala i zastavila zabyt' vse prilichiya. I chasto noga evrejskogo komissionera so spolzayushchim bashmakom i gryaznym bel'em, vyglyadyvavshim iz-pod pantalon, pochti kasalas' golovy krasivoj, naryadnoj zhenshchiny. No v spertom vozduhe zakrytogo so vseh storon pomeshcheniya tak otvratitel'no pahlo lyud'mi, chelovecheskim sonnym dyhaniem, zapahom izvergnutoj pishchi, chto Elena totchas zhe bystro podnyalas' naverh, edva uderzhivaya pristup toshnoty. Teper' kachka stala eshche sil'nee. Kazhdyj raz, kogda nos korablya, vzobravshis' na volnu i na mgnovenie zaderzhavshis' na nej, vdrug reshitel'no, s vozrastayushchej skorost'yu vryvalsya v vodu, Elena slyshala, kak ego borta s uhan'em pogruzhalis' v more i kak shipeli vokrug nego tochno rasserzhennye volny. I opyat' zelenaya protivnaya mut' poplyla pered ee glazami. Lbu stalo holodno, i toshno-tomitel'noe oshchushchenie obmoroka ovladelo ee telom i vsem ee sushchestvom. Ona nagnulas' nad bortom, dumaya, kak davecha, poluchit' oblegchenie, no ona videla tol'ko temnoe, tyazheloe prostranstvo vnizu i na nem belye volny, to voznikayushchie, to tayushchie. Sostoyanie ee bylo nastol'ko muchitel'no, chto ona nevol'no podumala o tom, chto esli by byla vozmozhnost' kak-nibud' vdrug, sejchas zhe umeret', ne shodya s mesta, lish' by okonchilos' eto oshchushchenie medlennogo i otvratitel'nogo umiraniya, to ona soglasilas' by s ravnodushnoyu ustalost'yu. No ne bylo vozmozhnosti samoj prekratit' eto nasil'stvenno, potomu chto ne bylo ni voli, ni zhelaniya. K nej podhodil vse tot zhe pomoshchnik kapitana. Teper' on s pochtitel'nym vidom ostanovilsya dovol'no daleko ot nee, rasstajya nogi dlya ustojchivosti, balansiruya dvizheniyami tela pri kachke. -- Radi boga, ne rasserdites', ne rastolkujte prevratno moih slov, -- skazal on vezhlivo, no prosto. -- 331 Mne tak bylo tyazhelo i priskorbno, chto vy pridali nedavno kakoj-to nehoroshij smysl... Vprochem, mozhet byt'., ya sam v etom vinovat, ya ne sporyu, no ya, pravo, ne mogu videt', kak vy muchites'. Radi boga, ne otkazyvajtes' ot moej uslugi. YA do utra stoyu na vahte. Moya kayuta ostaetsya sovershenno svobodnoj. Ne pobrezgujte, proshu vas. Tam chistoe bel'e... vse, chto ugodno. YA prishlyu gornichnuyu... Pozvol'te mne pomoch' vam. Ona nichego ne otvetila, no mysl' o vozmozhnosti protyanut'sya svobodno na udobnoj, pokojnoj krovati i polezhat' odnoj, nepodvizhno, hot' polchasa, pokazalas' ej neobyknovenno priyatnoj, pochti radostnoj. Teper' ona uzhe ne nahodila nikakih vozrazhenij protiv fatovskoj • naruzhnosti kapitana i protiv ego predlozheniya. -- Proshu vas, dajte mne ruku, ya provedu vas, -- govoril pomoshchnik kapitana s myagkoj laskovost'yu. -- YA prishlyu vam gornichnuyu, u vas budet klyuch, vy mozhete razdet'sya, esli vam ugodno. U etogo greka byl priyatnyj golos, zvuchavshij neobyknovenno iskrenno i pochtitel'no, imenno v takom tone, ne vozbuzhdayushchem nikakih somnenij, kak umeyut lgat' zhenshchinam opytnye zhenolyubcy i sladostrastniki, imevshie v svoej zhizni mnozhestvo legkih, veselyh minutnyh svyazej. K tomu zhe volya Eleny sovershenno ugasla, rastayala ot uzhasnyh pristupov morskoj bolezni. -- Ah, esli by vy znali, kak mne tyazhelo! -- s trudom vygovorila ona, pochti ne dvigaya holodnymi, pomertvevshimi gubami. -- Idemte, idemte, -- skazal on laskovo i kak-to trogatel'no, po-bratski, pomog ej podnyat'sya so skamejki, podderzhivaya ee. Ona ne soprotivlyalas'. Kayuta pomoshchnika kapitana byla ochen' mala, v nej s trudom pomeshchalis' krovat' i malen'kij pis'mennyj stol, mezhdu kotoryj edva mozhno bylo vtisnut' raskladnuyu kovrovuyu taburetku. No vse bylo shchegol'ski chisto, novo i dazhe koketlivo. Plyushevoe tigrovoe odeyalo na krovati bylo napolovinu otkryto, 332 i svezhee bel'e, bez edinoj skladochki, prel'shchalo glaz sladostnoj beliznoj. |lektricheskaya lampochka v hrustal'nom kolpachke myagko svetila iz-pod zelenogo abazhura. Okolo zerkala na skladnom umyval'nike krasnogo dereva stoyal flakonchik s landyshami i narcissami. -- I vot pozhalujsta... Radi boga, -- govoril pomoshchnik kapitana, izbegaya glyadet' na Elenu. -- Bud'te kak doma, zdes' vy vse najdete nuzhnoe dlya tualeta. Moj dom -- vash dom. |to nasha morskaya obyazannost' -- okazyvat' uslugi prekrasnomu polu. On rassmeyalsya s takim vidom, kotoryj dolzhen byl pokazat', chto poslednie slova -- ne bolee, kak milaya, druzheskaya shutka, skazannaya nebrezhno i dazhe grubovato-prostym i serdechnym malym. -- Itak, ne bojtes', pozhalujsta, -- skazal on i vyshel. Tol'ko raz, na odno mgnovenie, povorachivayas' v dveryah, on vzglyanul na Elenu, i dazhe ne v ee glaza, a kuda-to povyshe, tuda, gde u nee nachinalis' pyshnoyu volnoj tonkie zolotistye volosy. Kakaya-to instinktivnaya boyazn', kakoj-to ostatok blagorazumnoj ostorozhnosti vdrug vstrevozhil Elenu, no v etot moment pol kayuty osobenno sil'no podnyalsya i tochno pokatilsya vbok, i totchas zhe prezhnyaya zelenaya mut' poneslas' pered glazami zhenshchiny i tyazhelo zanylo v grudi predobmorochnoe chuvstvo. Zabyv o svoem mgnovennom predchuvstvii, ona sela na krovat' i shvatilas' rukoj za ee spinku. Kogda ee nemnogo otpustilo, ona pokryla krovat' odeyalom, rasstegnula knopki koftochki, kryuchki lifa i neposlushnye kryuchki nizkogo myagkogo korseta, koto-! ryj sdavlival ee zhivot. Zatem 'ona s naslazhdeniem legla na spinu, opustiv golovu gluboko v podushki i spokojno protyanuv ustalye nogi. Ej srazu stalo do schast'ya legko. "Otdohnu sovsem i potom razdenus'", -- podumala ona s udovol'stviem. Ona zakryla glaza. Skvoz' opushchennye veki svet lampochki priyatnym rozovym svetom laskal glaza. Teper' pokachivaniya parohoda uzhe ne byli tak muchitel'- 3S3 ny. Ona chuvstvovala, chto projdet eshche nemnogo minut, i kachka uspokoit ee i smezhit ej glaza legkim, osvezhayushchim snom. Nuzhno bylo tol'ko lish' ne shevelit'sya. No v dver' postuchali. Ona vspomnila, chto ne uspela zaperet' dver', i smutilas'. No eto mogla byt' gornichnaya. Pripodnyavshis' na krovati, ona kriknula: -- Vojdite! Voshel pomoshchnik kapitana, i vdrug yasnoe oshchushchenie nadvigayushchegosya uzhasa potryaslo Elenu. Golova u moryaka byla naklonena vniz, on ne glyadel na Elenu, no u nego dvigalis' nozdri, i ona dazhe uslyshala, kak on korotko i gluboko dyshal. -- Proshu izvineniya, ya zdes' zabyl zhurnal, -- skazal on gluho. On posharil na stole, stoya rpinoj k Elene i nagnuvshis'. U nee mel'knula mysl' -- vstat' i totchas zhe ujti iz kayuty, no on, tochno ugadyvaya i preduprezhdaya ee mysl', vdrug gibkim, chisto zverinym dvizheniem, v odin pryzhok podskochil k dveri i zaper ee dvumya oborotami klyucha. -- CHto vy delaete! -- kriknula Elena i bespomoshchno, po-detski, vsplesnula rukami. On myagkim, no neobyknovenno sil'nym dvizheniem usadil ee na krovat' i uselsya s neyu ryadom. Drozhashchimi rukami on vzyalsya za ee koftochku speredi i stal ee raskryvat'. Ruki ego byli goryachi, i tochno kakaya-to nervnaya, strastno vozbuzhdennaya sila istekala iz nih. On dyshal tyazhelo i dazhe s hripom, i na ego pokrasnevshem lice vzdulis' vverh ot perenosicy dve rashodyashchiesya izhicej zhily. -- Dorogaya moya...--govoril on otryvisto, i v golose ego slyshalas' muchitel'naya, slepaya, tomnaya strast'. -- Dorogaya... YA hochu vam pomoch'... vmesto gornichnoj... Net! Net!.. Ne podumajte chego-nibud' durnogo... Kakaya u vas grud'... Kakoe telo... On polozhil ej na obnazhennuyu grud' goryachuyu, vospalennuyu golovu i lepetal, kak v zabyt'i: -- Nado sovsem rasstegnut'sya, togda budet luchshe. Radi boga, ne dumajte, chto ya chego-nibud'... Odna minuta... Tol'ko odna minuta... Ved' nikto ne uznaet... 334 Vy ispytaete blazhenstvo... Vam budet priyatno... Nikto nikogda ne uznaet... |to predrassudki. Ona ottalkivala ego, upiralas' rukami emu v grud', v golovu i govorila s otvrashcheniem: -- Pustite menya, gadina... ZHivotnoe... Podle-c... Ko mne nikto ne smel prikasat'sya tak. V uzhase i gneve ona nachala krichat' bez slov, pronzitel'no, no on svoimi tolstymi, otkrytymi i mokrymi gubami zazhal ej rot. Ona barahtalas', kusala ego guby, i kogda ej udavalos' na sekundu otstranit' svoe lico, krichala i plevalas'. I vdrug opyat' tomitel'noe, protivnoe, predsmertnoe oshchushchenie obmoroka obessililo ee. Ruki i nogi sdelalis' vyalymi, kak i vse ee telo. -- Gospodi, chto vy so mnoyu sdelali! -- skazala ona tiho. -- Vy sdelali huzhe, chem ubijstvo. Bozhe moj! Bozhe moj! V etu minutu postuchali v dver'. Moryak, vse eshche sopya, otper, i v kayutu voshel tot veselyj, pohozhij na lovkuyu obez'yanku, yunga, kotorogo videla Elena dnem okolo shodni. -- Bozhe moj! Bozhe moj! Bozhe moj! -- skazala zhenshchina, zakryv lico rukami. Nastupilo utro. V to vremya, kogda razgruzhali lyudej i tyuki v Evpatorii, Elena prosnulas' na verhnej palube ot legkoj syrosti utrennego tumana. More bylo spokojno i laskovo. Skvoz' tuman rozovelo solnce. Dal'nyaya ploskaya cherta berega chut' zheltela vperedi. Tol'ko teper', kogda postepenno vernulos' k nej zastlannoe snom soznanie, ona gluboko ohvatila umom ves' uzhas i pozor proshedshej nochi. Ona vspomnila pomoshchnika kapitana, potom yungu, potom opyat' pomoshchnika kapitana. Vspomnila, kak grubo, s neskryvaemym otvrashcheniem nizmennogo, presytivshegosya cheloveka vyprovazhival ee etot krasavec grek iz svoej kayuty. I eto vospominanie bylo tyazhelej vsego. 385 Na tri chasa parohod zaderzhalsya v Sevastopole, poka dlinnye poslushnye hoboty lebedok vygruzhali i nagruzhali tyuki, bochki, svyazki zheleznyh brus'ev, kakie-to mramornye doski i meshki. Tuman rasseyalsya. Prelestnaya kruglaya buhta, okajmlennaya zheltymi beregami, lezhala nepodvizhno. Provornye belye i chernye katery legko borozdili ee poverhnost'. Bystro pronosilis' belye lodki voennogo flota s Andreevskim kosym krestom na korme. Matrosy s obnazhennymi sheyami vse, kak odin, daleko otkidyvalis' nazad, vybrasyvaya vesla iz vody. Elena soshla na bereg i, sama ne znaya dlya chego, ob®ehala gorod na elektricheskom tramvae. Ves' goristyj, kamennyj belyj gorod kazalsya pustym, vymirayushchim, i mozhno bylo podumat', chto nikto v nem ne zhivet, krome morskih oficerov, matrosov i soldat, -- tochno on byl zavoevan. Ona posidela nemnogo v gorodskom sadu, ravnodushno glyadya na ego gazony, pal'my i podrezannye kusty, ravnodushno slushaya muzyku, igravshuyu v rotonde. Potom ona vernulas' na parohod. V chas dnya parohod otvalil. Tol'ko togda, posle obshchego zavtraka, Elena potihon'ku, tochno kraduchis', spustilas' v salon. Kakoe-to unizitel'noe chuvstvo, protiv'ee voli, zastavlyalo ee izbegat' obshchestva i byt' v odinochestve. I dlya togo chtoby vyjti na palubu posle zavtraka, ej prishlos' sdelat' nad soboj gromadnoe usilie. Do samoj YAlty ona prosidela u borta, oblokotivshis' licom na ego perila. Nizkij zheltyj peschanyj bereg postepenno na'chal vozvyshat'sya, i na nem zapestreli redkie temnye kusty zeleni. Kto-to iz passazhirov sidel ryadom s Elenoj i po knizhke putevoditelya rasskazyval, narochno gromko, chtoby ego slyshali krugom, o teh mestah, kotorye shli navstrechu parohodu, i ona bez vsyakogo uchastiya, podavlennaya koshmarnym uzhasom vcherashnego, chuvstvuya sebya s nog do golovy tochno vyvalyannoj v vonyuchej gryazi, so skukoyu glyadela, kak razvertyvalis' pered neyu prekrasnye mesta Krymskogo poluostrova. Proplyl mys Fiolent, krasnyj, krutoj, s zaostrivshimisya glybami, gotovymi vot-vot sorvat'sya 336 v more. Kogda-to tam stoyal hram krovozhadnoj bogini -- ej prinosilis' chelovecheskie zhertvy, i tela plennikov sbrasyvali vniz s obryva. Proshla Balaklava s edva zametnymi siluetami razrushennoj genuezskoj bashni na gore, mohnatyj mys Ajya, kudryavyj Laspi, Foros s vizantijskoj cerkov'yu, stoyashchej vysoko, tochno na podnose, s Bajdarskimi vorotami, venchayushchimi goru. A tam potyanulis' sredi gustoj zeleni sadov i parkov mezhdu zigzagami beloj dorogi-belye dachi, bogatye villy, gornye tatarskie derevushki s ploskimi kry shami. More nezhno stlalos' vokrug parohoda; v vode . igrali del'finy. • Krepko, svezho i radostno pahlo morskim vozdu- * hom. No nichto ne radovalo glaz Eleny. U nee bylo takoe chuvstvo, tochno ne lyudi, a kakoe-to vysshee, vse mogushchee, zlobnoe i nasmeshlivoe sushchestvo vdrug ne lepo vzyalo i opoganilo ee telo, oskvernilo ee mysli, slomalo ee gordost' i naveki lishilo ee spokojnoj, doverchivoj radosti zhizni. Ona sama ne znala, chto ej delat', i dumala ob etom tak zhe vyalo i bezraz lichno, kak glyadela ona na bereg, na nebo, na more. Teper' publika vsya tolpilas' na levom bortu. Odnazhdy mel'kom Elena uvidala pomoshchnika kapi- " tana v tolpe. On bystro skol'znul ot nee glazami proch', truslivo povernulsya i skrylsya za rubkoj. No ne tol'ko v ego bystrom vzglyade, a dazhe v tom, kak pod belym kitelem on sudorozhno peredernul spinoyu, ona prochla glubokoe brezglivoe otvrashchenie k nej. I ona totchas zhe pochuvstvovala sebya na veki vechnye, do samogo konca zhizni, svyazannoj s nim i sovershenno ravnoj emu. Proshli Alupku s ee shirokim zelenovatym, mavritanskogo stilya, dvorcom i s roskoshnym parkom, ves' zelenyj, kudryavyj Mishor, belyj, tochno vytochennyj iz sahara, Dyul'ber i "Lastochkino gnezdo" -- krasnyj ( bezobraznyj dom s bashnej, prilepivshejsya na samom krayu otvesnoj skaly, padayushchej v more. Podhodili k YAlte. Teper' vsya paluba byla zanyata poklazheyu. Nel'zya bylo povernut'sya. V tom stadnom stremlenii, kotoroe vsegda ohvatyvaet lyudej na parohodah, na zheleznyh dorogah i na vokzalah pered 337 12 A, Kuiriy, t. 4 posadkoj i vysadkoj, passazhiry stali toroplivy i nedobrozhelatel'ny drug k drugu. Elenu chasto tolkali, nastupali ej na nogi i na plat'e. Ona ne oborachivalas'. Teper' ej nachinalo stanovit'sya strashno pered muzhem. Ona ne mogla sebe predstavit', kak proizojdet ih vstrecha, chto ona budet govorit' emu? Hvatit li reshimosti u nee skazat' emu vse? CHto on sdelaet? Prostit? Rasserditsya? Pozhaleet ili ottolknet ee, kak privychnuyu obmanshchicu i rasputnicu? Kazhdyj raz, predstavlyaya sebe tot moment, kogda ona reshitsya, nakonec, razvernut' pered nim svoyu bednuyu, oplevannuyu dushu, ona blednela i, zakryvaya glaza, gluboko nabirala v grud' vozduhu. Gustoj park Oreandy, blagorodnye razvaliny Mramornogo dvorca, krasnyj dvorec Livadii, pravil'nye ryady vinogradnika na gorah, i vot, nakonec., vklyuchennyj v podkovu gor, veselyj, pestryj, amfiteatr YAlty, zolotye kupola sobora, tonkie, strojnye, temnye kiparisy, pohozhie na chernye uzkie veretena, kamennaya naberezhnaya i na nej, tochno igrushechnye, lyudi, loshadi i ekipazhi. Medlenno i ostorozhno povernuvshis' na odnom meste, parohod bokom prichalil k pristani. Totchas zhe massa lyudej, v gruboj ovech'ej podrazhatel'nosti, rinulas' s parohoda po shodne na bereg, davya, tolkaya i tiskaya drug druga. Glubokoe otvrashchenie pochuvstvovala Elena, ko vsem etim krasnym muzhskim zatylkam, k rasteryannym, zlym, pudrennym vpopyhah zhenskim licam, potnym rukam, izognutym ugrozhayushche- loktyam. Kazalos' ej, chto v kazhdom iz etih ozverevshih bez nuzhdy lyudyah sidelo to zhe samoe zhivotnoe, kotoroe vchera razdavilo ee. Tol'ko togda, kogda passazhiry othlynuli i paluba stala svobodna, ona podoshla k bortu i totchas zhe uvidela muzha. I vdrug vse v nem: sinyaya shelkovaya kosovorotka, podtyanutaya shirokim kushakom, i pantalony navypusk, belaya shirokopolaya vojlochnaya shlyapa, kotoruyu togda nosili pogolovno vse social-demokraty, ego malen'kij rost, kruglyj zhivotik, zolotye ochki, prishchurennye glaza, napryazhennaya ot solnechnyh luchej grimasa vokrug rta, -- vse v nem vdrug pokazalos' ej 338 beskonechno znakomym i v to zhe vremya pochemu-to vrazhdebnym i nepriyatnym. U nee mel'knulo sozhalenie, zachem ona ne telegrafirovala iz Sevastopolya, chto uezzhaet navsegda: tak prosto napisat' by, bez vsyakogo ob®yasneniya prichin. No on uzhe uvidel ee izdali i razmahival shlyapoj i vysoko podnyatoj palkoj. VII Pozdno noch'yu ona vstala so svoej posteli, kotoraya otdelyalas' ot ego posteli nochnym stolikom i, ne zazhigaya sveta, sela u nego v nogah i slegka prikosnulas' k nemu. On totchas zhe pripodnyalsya i prosheptal s ispugom: -- CHto s toboj, Elochka? CHto ty? On byl smushchen i tyazhelo obespokoen ee segodnyashnim napryazhennym molchaniem, i, hotya ona ssylalas' na golovnuyu bol' ot morskoj bolezni, on chuvstvoval za ee slovami kakoe-to gore ili tajnu. Dnem on ne pristaval k nej s rassprosami, dumaya, chto vremya samo pokazhet i ob®yasnit. No i teper', kogda on ne pereshel eshche ot sna k poshloj mudrosti zhizni, on bezoshibochno, gde-to v samyh temnyh glubinah dushi, pochuvstvoval, chto sejchas proizojdet nechto gruboe, strashnoe, ne povtoryayushcheesya nikogda vtorichno v zhizni. Oba okna byli otkryty nastezh'. Sladostno, do shchekotki, pahlo nevidimymi gliciniyami. V gorodskom sadu igral strunnyj orkestr, i zvuki ego kazalis' prekrasnymi i pechal'nymi. -- Sergej, vyslushaj menya, -- skazala Elena. -- Net, net, ne zazhigaj svechu, -- pribavila ona toroplivo, uslyshav, chto on zatarahtel korobkoyu so spichkami.-- Tak budet luchshe... bez ognya... To, chto ya tebe skazhu, budet neobychajno i nevynosimo tyazhelo dlya tebya, no ya ne mogu inache, i ya dolzhna ispytat' tebya... Prosti menya! Ona edva videla ego v temnote po beloj rubashke. On oshchup'yu otyskal stakan i grafin, i ona slyshala, kak drozhalo steklo o steklo. Ona slyshala, kak bol'shimi, gromkimi glotkami pil on vodu. 12* 339 -- Govori, Elochka, -- skazal on shepotom. -- Poslushaj! Skazhi mne, chto by ty sdelal ili skazal; esli by ya prishla k tebe i skazala: "Milyj Sergej, vot ya, tvoya zhena, kotoraya nikogo ne* lyubila, krome tebya, nikogo ne polyubit, krome tebya, i ya segodnya izmenila tebe. Pojmi menya, izmenila sovsem, do togo poslednego predela, kotoryj tol'ko vozmozhen mezhdu muzhchinoyu i zhenshchinoyu". Net, ne toropis' otvechat' mne. Izmenila ne tajkom, ne skryvayuchis', a nehotya, vo vlasti obstoyatel'stv... Nu, predpolozhi... kapriz istericheskoj natury, neobyknovennuyu, neuderzhimuyu pohot', nu, nakonec, nasilie so storony p'yanogo cheloveka... kakogo-nibud' pehotnogo oficera... Milyj Sergej, ne delaj nikakih otgovorok i otklonenij, ne ostanavlivaj menya, a otvechaj mne pryamo. I pomni, chto, sdelav eto, ya ni na odnu sekundu ne perestavala lyubit' tebya bol'she vsego, chto mne dorogo. On pomolchal, povozilsya nemnogo na posteli, otyskal ee ruku, hotel pozhat' ee, no ona otnyala ruku. -- Elochka, ty ispugala menya, ya ne znayu, chto tebe skazat', ya polozhitel'no ne znayu. Ved' esli ty polyubila by drugogo, ved' ty skazala by mne, ved' ty ne stala by menya obmanyvat', ty prishla by ko mne i skazala: "Sergei! My oba svobodnye i chestnye lyudi, ya perestala lyubit' tebya, ya lyublyu drugogo, prosti menya -- i rasstanemsya". I ya poceloval by tvoyu ruku na proshchan'e i skazal by: "Blagodaryu tebya za vse, chto ty mne dala, blagoslovlyayu tvoe imya, pozvol' mne tol'ko sohranit' tvoyu druzhbu". -- Net! Net... ne to... sovsem ne to... Ne polyubila, a prosto grubo izmenila tebe. Izmenila potomu, chto ne mogla ne izmenit', potomu chto ne byla vinovata. -- No on tebe nravilsya? Ty ispytala sladost' lyubvi? -- Ah, net, net! Sergej, vse vremya otvrashchenie, glubokoe, neveroyatnoe otvrashchenie. Nu, vot skazhi, naprimer, esli by menya iznasilovali? On ostorozhno privlek ee k sebe, -- ona teper' ne soprotivlyalas'. On govoril: -- Milaya Elochka, zachem ob etom dumat'? |to vse ravno, esli by ty sprosila menya, razlyublyu li ya tebya, 340 esli vdrug ospa obezobrazit tvoe lico ili zheleznodorozhnyj poezd otrezhet tebe nogu. Tak i eto. Esli tebya iznasiloval kakoj-nibud' negodyaj, -- gospodi, chto ne vozmozhno v nashej sovremennoj zhizni! -- ya vzyal by tebya, polozhil tvoyu golovu sebe na grud', vot kak ya delayu sejchas, i skazal by: "Miloe moe, obizhennoe, bednoe ditya, vot ya zhaleyu tebya kak muzh, kak brat, kak edinstvennyj drug i smyvayu s tvoego serdca pozor moim poceluem". Dolgo oni molchali, potom Sergej zagovoril: -- Rasskazhi mne vse! I ona nachala tak: -- Predpolozhi sebe... No pomni, Sergej, chto eto tol'ko predpolozhenie... Esli by noch'yu na parohode menya shvatil neuderzhimyj pristup morskoj bolezni... I ona podrobno, ne vypuskaya ni odnoj melochi, rasskazala emu vse, chto bylo s nej proshloyu noch'yu. Rasskazala dazhe o tom potryasayushchem i teper' beskonechno muchitel'nom dlya nee oshchushchenii, kotoroe ovladelo eyu v prisutstvii molodogo yungi. No ona vse vremya vstavlyala v svoyu rech' slova: "Slyshish', eto tol'ko predpolozhenie! Ty ne dumaj, chto eto bylo, eto tol'ko predpolozhenie. YA vydumyvayu samoe hudshee, na chto sposobno moe voobrazhenie". I kogda ona zamolchala, on skazal tiho i pochti torzhestvenno: -- Tak eto bylo? Bylo? No ni sudit' tebya, ni proshchat' tebya ya ne imeyu prava. Ty vinovata v etom stol'ko zhe, skol'ko v durnom, nelepom sne, kotoryj prisnilsya tebe. Daj mne tvoyu ruku! I, pocelovav ee ruku, on sprosil ee ele slyshno: -- Tak eto bylo, Elochka? -- Da, 'moj milyj. YA tak neschastna, tak gluboko neschastna. Blagodaryu tebya za to, chto ty uteshil menya, ne razbil moego serdca. Za etu odnu minutu ya ne znayu, chem ya .otblagodaryu tebya v zhizni! I vot, s gor'kimi i radostnymi slezami, ona prizhalas' k ego grudi, rydaya i sotryasayas' golymi plechami naukami i smachivaya ego rubashku. On berezhno, medlenno, laskovo gladil po ee volosam rukoyu. 341 -- Lozhis', milaya, pospi, otdohni. Zavtra ty prosnesh'sya bodraya, i vse budet kazat'sya, kak davnishnij son. Ona legla. Proshlo chetvert' chasa. Rasslablyayushche, tomno pahla gliciniya, skazochno-prekrasno zvuchal orkestr vdali, no muzh i zhena ne mogli zasnut' i lezhali, boyas' potrevozhit' drug druga, s zakrytymi glazami, starayas' ne vorochat'sya, ne vzdyhat', ne kashlyat', i kazhdyj ponimal, chto drugoj ne spit. No vdrug on vskochil na krovati i proiznes s ispugom: -- Elochka! A rebenok? A vdrug rebenok? Ona pomedlila i sprosila bezzvuchno: -- Ty by ego voznenavidel? -- YA ego ne voznenavizhu. Deti vse prekrasny, ya tebe sto raz govoril ob etom i veryu -- ne tol'ko slovami, no vsej dushoj, -- chto net raznicy v lyubvi k svoemu ili k chuzhomu rebenku. YA vsegda govoril, chto isklyuchitel'noe materinskoe chuvstvo -- pochti prestupno, chto zhenshchina, kotoraya, zhelaya spasti svoego rebenka ot prostoj lihoradki, gotova byla by s radost'yu na unichtozhenie sotni chuzhih, neznakomyh ej detej, -- chto takaya zhenshchina uzhasna, hotya ona mozhet byt' prekrasnoj ili, kak govoryat, "svyatoj" mater'yu. Rebenok, kotoryj poluchilsj by ot tebya v takom sluchae, byl by moim rebenkom, no, Elochka... |tot chelovek, veroyatno, perezhil v svoej zhizni tysyachi podobnyh priklyuchenij. On nesomnenno znakom so vsemi postydnymi boleznyami... Pochem znat'... Mozhet byt', on derzhit v svoej krovi nasledstvennyj alkogolizm.... sifilis... V etom i est' ves' uzhas, Elochka. Ona otvetila ustalym golosom: -- Horosho, ya sdelayu vse, chto ty zahochesh'. I opyat' nastupilo molchanie i dlilos' strashno dolgo. On zagovoril robko: -- YA ne hochu lgat', ya dolzhen priznat'sya tebe, chto tol'ko odno obstoyatel'stvo muchit menya, chto ty uznala radost', fizicheskuyu radost' lyubvi ne ot menya, a ot kakogo-to prohodimca. Ah! Zachem eto sluchilos'? Esli by ya vzyal tebya uzhe ne devushkoj, mne bylo by eto 342 vse ravno, no eto, eto... milaya, -- golos ego stal umolyayushchim i zadrozhal, -- no ved', mozhet byt', etogo ne bylo? Ty hotela ispytat' menya? Ona nervno i vsluh rassmeyalas'. -- Da neuzheli ser'ezno ty dumaesh', chto ya mogla tebe izmenit'? Konechno, ya tol'ko ispytyvala tebya. Nu i dovol'no. Ty vyderzhal ekzamen, teper' mozhesh' spat' spokojno i ne meshaj mne spat'. -- Tak eto pravda? Pravda? Milaya moya, obozhaemaya, prelestnaya Elochka. O, kak ya rad! Ha-ha, ya-to, durak, pochti poveril tebe. Nichego ne bylo, Elochka? -- Nichego, -- otvetila ona dovol'no suho. On povozilsya nemnogo i zasnul. No utrom ego razbudil kakoj-to shoroh. K komnate bylo svetlo. Elena, blednaya posle bessonnoj nochi, pohudevshaya, s temnymi krugami vokrug glaz, s suhimi, potreskavshimisya gubami, uzhe pochti odetaya, toroplivo dokanchivala svoj tualet. -- Ty kuda sobralas', dorogaya? -- sprosil on trevozhno. -- YA sejchas vernus', -- otvetila ona, -- u menya razbolelas' golova. YA projdus', a spat' lyagu posle zavtraka. On vspomnil vcherashnee i, protyagivaya k nej ruki, skazal: -- Kak ty menya ispugala, moya milaya, nedobraya zhenushka. Esli by ty znala, chto ty sdelala s moim serdcem. Ved' takoj uzhas na vsyu zhizn' ostalsya by mezhdu nami. Ni ty, ni ya nikogda ne mogli by zabyt' ego. Ved' eto pravda? Vse eto: pomoshchnik kapitana, yunga, morskaya bolezn', vse eto -- tvoi vydumki, ne pravda li? Ona otvetila spokojno, sama udivlyayas' tomu, kak ona, gordaya svoej vsegdashnej pravdivost'yu, mogla lgat' tak estestvenno i legko. -- Konechno, vydumki. Prosto odna dama rasskazyvala v kayute takoj sluchaj, kotoryj dejstvitel'no byl odnazhdy na parohode. Ee rasskaz vzvolnoval menya, i ya tak zhivo voobrazila sebya v polozhenii etoj zhenshchiny, i menya ohvatil takoj uzhas pri mysli, chto ty voznenavidel by menya, esli by ya byla na ee meste, 343 chto ya sovsem rasteryalas'... No, slava bogu, teper' vse proshlo. -- Konechno, proshlo, -- podtverdil on, obradovannyj i sovershenno uspokoennyj. -- Gospodi! Da, nakonec, esli by eto sluchilos', neuzheli ty stala by huzhe ili nizhe v moih glazah? Kakie pustyaki! Ona ushla. On opyat' zasnul i spal do desyati chasov. V odinnadcat' chasov on uzhe nachal bespokoit'sya ee otsutstviem, a v polden' mal'chishka iz kakoj-to gostinicy, v shapke, obshitoj galunami, so mnozhestvom zolotyh pugovic na kurtke, prines emu korotkoe pis'mo ot Eleny: "S devyatichasovym parohodom ya uehala opyat' v Odessu. Ne hochu skryvat' ot tebya togo, chto ya edu k Vasyutinskomu, i ty, konechno, pojmesh', chto ya budu delat' vo vsyu moyu ostal'nuyu zhizn'. Ty -- edinstvennyj chelovek, kotorogo ya lyubila, i poslednij, potomu chto muzhskaya lyubov' bol'she ne sushchestvuet dlya menya. Ty samyj celomudrennyj i chestnyj iz vseh lyudej, kakih ya tol'ko vstrechala. No ty tozhe okazalsya, kak i vse, malen'kim, podozritel'nym sobstvennikom v lyubvi, nedoverchivym i unizitel'no-revnivym. Nesomnenno, chto my s toboyu rano ili pozdno vstretimsya v tom dele, kotoroe odno budet dlya menya smyslom zhizni. Proshu tebya vo imya nashej prezhnej lyubvi: nikakih • rassprosov, ob®yasnenij, uprekov ili popytok k sblizheniyu. Ty sam znaesh', chto ya ne peremenyayu svoih reshenij. Konechno, ves' rasskaz o parohode sploshnaya vydumka. Elena".

    UCHENIK

Bol'shoj, belyj, dvuhetazhnyj amerikanskij parohod veselo bezhal vniz po Volge. Stoyali zharkie, tomnye iyul'skie dni. Polovinu dnya publika provodila na zapadnom naruzhnom balkonchike, a polovinu na vostochnom, v zavisimosti ot togo, kakaya storona byvala v teni. Passazhiry sadilis' i vylezali na promezhutochnyh stanciyah, i v konce koncov obrazovalsya postoyannyj sostav puteshestvennikov, kotorye uzhe davno znali drug druga v lico i poryadochno drug drugu nadoeli. Dnem lenivo zanimalis' flirtom, pokupali na pristanyah zemlyaniku, vyalenuyu voloknistuyu voblu, moloko, baranki i sterlyadej, pahnuvshih kerosinom. V prodolzhenie celogo dnya eli ne perestavaya, kak eto vsegda byvaet na parohodah, gde plavnaya tryaska, svezhij vozduh, blizost' vody i skuka chrezmerno razvivayut appetit. Vecherom, kogda stanovilos' prohladnee, s beregov donosilsya na palubu zapah skoshennogo sena i medvyanyh cvetov, i kogda ot reki podnimalsya gustoj letnij tuman, vse sobiralis' v salon. Huden'kaya baryshnya iz Moskvy, uchenica konservatorii, u kotoroj rezko vystupali klyuchicy iz-pod nizko vyrezannoj bluzki, a glaza neestestvenno blesteli i na shchekah goreli boleznennye pyatna, pela malen'kim, 345 no neobyknovenno priyatnogo tembra golosom romansy Dargomyzhskogo. Potom nemnogo sporili o vnutrennej politike. Obshchim posmeshishchem i razvlecheniem sluzhil tridcatiletnij simbirskij pomeshchik, rozovyj i gladkij, kak jorkshirskij porosenok, s belokurymi volosami 'ezhikom, s razinutym rtom, s gromadnym rasstoyaniem ot nosa do verhnej guby, s belymi resnicami i vozmutitel'no belymi usami. Ot nego 'veyalo neposredstvennoj chernozemnoj glupost'yu, svezhest'yu, naivnost'yu i userdiem. On tol'ko chto zhenilsya, priobrel cenz i poluchil mesto zemskogo nachal'nika. Vse eti podrobnosti, a takzhe devicheskaya familiya ego materi i familii vseh lyudej, okazavshih emu protekciyu, byli uzhe davno izvestny vsemu parohodu, vklyuchaya syuda kapitana i dvuh ego pomoshchnikov, i, kazhetsya, dazhe palubnoj komande.. Kak predstavitel' vlasti i chlen vserossijskoj dvoryanskoj sem'i, on peresalival v svoem patriotizme i postoyanno zaviralsya. Ot Nizhnego do Saratova on uzhe uspel perestrelyat' i pereveshat' vseh zhidov, finlyandcev, polyakov, armyashek, malorossov i prochih inorodcev. Vo vremya stoyanok on vyhodil na palubu v svoej furazhke s barhatnym okolyshem i s dvumya znachkami i, zalozhiv ruki v karmany bryuk, obnaruzhivaya tolstyj dvoryanskij zad v seryh pantalonah, poglyadyval na vsyakij sluchaj nachal'stvenno na matrosov, na raznoschikov, na troechnyh yamshchikov v kruglyh shlyapah s pavlin'imi per'yami. ZHena ego, tonen'kaya, izyashchnaya, nekrasivaya peterburgskaya poludeva, s ochen' blednym licom i ochen' yarkimi, zlymi gubami, ne prepyatstvovala emu ni v chem, byla molchaliva, inogda pri glupostyah muzha ulybalas' nedobroj, tonkoj usmeshkoj; bol'shuyu chast' dnya sidela na solnechnom pripeke, s zheltym francuzskim romanom v rukah, s pledom na kolenyah, vytyanuv vdol' skamejki i skrestiv malen'kie porodistye nozhki v krasnyh saf'yanovyh tuflyah. Kak-to nevol'no chuvstvovalas' v nej kar'eristka, budushchaya gubernatorsha ili predvoditel'sha, ochen' mozhet byt', chto budushchaya gubernskaya Messalina. Ot nee vsegda pahlo pomadoj creme Simon i kakimi-to modnymi duhami -- sladki- 346 mi, ostrymi i terpkimi, ot kotoryh hotelos' chihat'. Familiya ih byla Kostrecovy. Iz postoyannyh passazhirov byl eshche artillerijskij polkovnik, dobrodushnejshij chelovek, neryaha i obzhora, u kotorogo polusedaya shchetina torchala na shchekah i podborodke, a kitel' cveta haki nad tolstym zhivotom losnilsya ot vsevozmozhnyh supov i sousov. Kazhdyj den' utrom on spuskalsya vniz v pomeshchenie povara i vybiral tam sterlyadku ili sevryuzhku, kotoruyu emu prinosili naverh v sachke, eshche trepeshchushchuyu, i on sam, svyashchennodejstvuya, sopya i pochmokivaya, delal rybe nozhom na golove pometki vo izbezhanie povarskoj lukavosti, chtoby ne podali druguyu, dohluyu. Kazhdyj vecher, posle peniya moskovskoj baryshni i politicheskih sporov, polkovnik igral do pozdnej nochi v vint. Ego postoyannymi partnerami byli: akciznyj nadziratel', ehavshij v Ashabad, -- chelovek sovershenno neopredelennyh let, smorshchennyj, so skvernymi zubami, pomeshannyj na lyubitel'skih spektaklyah, -- on nedurno, bojko i veselo rasskazyval v promezhutkah igry, vo vremya sdach, anekdoty iz evrejskogo byta; redaktor kakoj-to privolzhskoj gazety, borodatyj, nizkolobyj, v zolotyh ochkah, i student, po familii Drzheveckij. Student igral s postoyannym schastiem. On bystro razbiralsya-v igre, velikolepno pomnil vse naznacheniya i hody, otnosilsya k oshibkam partnerov s neizmenyaemym blagodushiem. Nesmotrya na sil'nye zhary, on vsegda byl odet v zastegnutyj na vse pugovicy zelenovatyj syurtuk, s ochen' dlinnymi polami i preuvelichenno vysokim vorotnikom. Spinnye lopatki byli u nego tak sil'no razvity, chto on kazalsya sutulovatym, dazhe pri ego vysokom roste. Volosy u nego byli svetlye i kurchavye, golubye glaza, britoe dlinnoe lico: on nemnozhko pohodil, sudya po starinnym portretam, na dvadcatipyatiletnih generalov Otechestvennoj vojny 1812 goda. Odnako nechto strannoe bylo v ego naruzhnosti. Inogda, kogda on ne sledil za soboyu, ego glaza prinimali takoe ustaloe, izmuchennoe vyrazhenie, chto emu svobodno mozhno bylo dat' na vid dazhe i pyat'desyat let. No nenablyudatel'naya parohodnaya publika etogo, konechno, ne zamechala, kak ne zamechali partnery 347 neobyknovennoj osobennosti ego ruk: bol'shie pal'cy u studenta dostigali podline pochti koncov ukazatel'nyh, i vse nogti na pal'cah byli korotki, shiroki, ploski i krepki. |ti ruki s neobyknovennoj ubeditel'nost'yu svidetel'stvovali ob upornoj vole, o holodnom, ne znayushchem kolebanij egoizme i o sposobnosti k prestupleniyu. Ot Nizhnego do Syzrani kak-to v prodolzhenie dvuh vecherov sostavlyalis' malen'kie azartnye igry. Igrali v dvadcat' odno, zheleznuyu dorogu, pol'skij banchok. Student vyigral chto-to rublej okolo semidesyati. No on eto sdelal tak milo i potom tak lyubezno predlozhil obygrannomu im melkomu lesopromyshlenniku vzajmy deneg, chto u vseh poluchilos' vpechatlenie, chto on bogatyj chelovek, horoshego obshchestva i vospitaniya. II V Samare parohod ochen' dolgo razgruzhalsya i nagruzhalsya. Student s®ezdil vykupat'sya i, vernuvshis', sidel v kapitanskoj rubke -- vol'nost', kotoraya razreshaetsya tol'ko ochen' simpatichnym passazhiram posle dolgogo sovmestnogo plavan'ya. On s osobennym vnimaniem, pristal'no sledil za tem, kak na parohod vzoshli porozn' tri evreya, vse ochen' horosho odetye, s perstnyami na rukah, s blestyashchimi bulavkami v galstukah. On uspel zametit' i to, chto evrei delali vid, kak budto oni ne znakomy drug s drugom, i,kakuyu-to obshchuyu chertu v naruzhnosti, kak budto nalozhennuyu odinakovoj professiej, i pochti neulovimye znaki, kotorye oni podavali drug drugu izdali. -- Ne znaete -- kto eto? -- sprosil on pomoshchnika kapitana. Pomoshchnik kapitana, chernen'kij bezusyj mal'chik, izobrazhavshij iz sebya v salone starogo morskogo volka, ochen' blagovolil k studentu. Vo vremya svoih ocherednyh vaht on rasskazyval Drzheveckomu nepristojnye rasskazy iz svoej proshloj zhizni, govoril gnusnosti pro vseh zhenshchin, nahodivshihsya na sudne, a 318 student vyslushival ego terpelivo i vnimatel'no, hotya i neskol'ko holodno. -- |ti? -- peresprosil pomoshchnik kapitana. -- Nesomnenno komissionery. Dolzhno byt', torguyut mukoj ili zernom. Da vot my sejchas uznaem. Poslushajte, gospodin, kak vas, poslushajte! -- zakrichal on, peregnuvshis' cherez perila. -- Vy s gruzom? Hleb? -- Uzhe! -- otvetil evrej, podnyav kverhu umnoe, nablyudatel'noe lico. -- Teper' ya edu dlya sobstvennogo udovol'stviya. Vecherom opyat' pela moskovskaya baryshnya -- "Kto nas venchal", -- zemskij nachal'nik krichal o pol'ze unichtozheniya zhidov i vvedeniya obshchej vserossijskoj porki, polkovnik zakazyval sevryuzhku po-amerikanski s kapersami. Dva komissionera uselis' igrat' v shest'desyat shest' -- starymi kartami, potom'k nim, kak budto nevznachaj, podsel tretij, i oni pereshli na preferans. Pri okonchatel'nom raschete u odnogo iz igrokov ne nashlos' sdachi, -- okazalis' tol'ko krupnye bumazhki. On skazal: -- Nu, gospoda, kak zhe my teper' razdelimsya? Hotite na chernoe i krasnoe? -- Net, uzh blagodaryu vas, v azartnye igry ne igrayu, -- otvetil drugoj. -- Da eto pustyaki. Puskaj meloch' ostanetsya za vami. Pervyj kak budto by obidelsya, no tut vmeshalsya tretij: -- Gospoda, kazhetsya, my ne parohodnye shulera i nahodimsya v poryadochnoj kompanii. Pozvol'te, skol'ko u vas vyigrysha? -- Odnako kakoj vy. goryachij, -- skazal pervyj. -- SHest' rublej dvadcat' kopeek. -- Nu vot... Idu na vse. -- Oj, kak strashno! -- skazal pervyj i nachal metat'. On proigral i v serdcah udvoil stavku. I vot cherez neskol'ko minut mezhdu etimi tremya lyud'mi zavyazalas' ozhivlennaya, azartnaya igra v pol'skij banchok, v kotoroj bankomet .sdaet vsem partneram po tri karty i ot sebya otkryvaet na kazhdogo po odnoj. 349 Ne proshlo i poluchasa, kak na stole vorohami lezhali kreditnye bilety, stolbiki zolota i grudy serebra. Bankomet vse vremya proigryval. Pri etom on ochen' pravdopodobno razygryval udivlenie i negodovanie. -- |to vam vsegda tak vezet na parohodah? -- sprashival on s yadovitoj usmeshkoj partnera. -- Da. A osobenno po chetvergam, -- otvechal tot hladnokrovno. Neudachnyj igrok potreboval novuyu taliyu. No on opyat' stal proigryvat'. Vokrug ih stola stolpilis' passazhiry pervogo i vtorogo klassov. Igra ponemnogu razozhgla vseh. Snachala vmeshalsya dobrodushnyj artillerijskij polkovnik, potom akciznyj chinovnik, ehavshij v Ashabad, i borodatyj redaktor. U madam Kostrecovoj zagorelis' glaza, i v etom skazalas' ee pylkaya, nervnaya natura. -- Stav'te zhe protiv nego, -- skazala ona zlym shepotom muzhu. -- Razve vy ne vidite, chto ego presleduet neschast'e. -- Mais ', dorogaya moya... Bog znaet s kem, -- slabo protestoval zemskij nachal'nik. -- Idiot! -- skazala ona zlym shepotom. -- Prinesite iz kayuty moj ridikyul'. Ill Student davno uzhe ponyal, v chem delo. Dlya nego bylo sovershenno yasno, chto eti tri cheloveka sostavlyayut obyknovennuyu kompaniyu parohodnyh shulerov. No, ochevidno, emu nuzhno bylo koe-chto obdumat' i soobrazit'. On vzyal v bufete dlinnuyu chernuyu sigaru i uselsya na balkone, sledya, kak ten' ot parohoda skol'zila po zheltoj vode, igravshej solnechnymi zajchikami. Pomoshchnik kapitana, uvidev ego, sbezhal s rubki, mnogoznachitel'no smeyas'. -- Professor, hotite ya vam pokazhu odnogo iz samyh interesnyh lyudej v Rossii. -- Da? -- skazal ravnodushno student, stryahivaya nogtem pepel s sigary. -- Posmotrite, von tot gospodin, s sedymi usami i s zelenym shelkovym zontikom nad glazami. |to -- Ba-lunskij, korol' shulerov. Student ozhivilsya i bystro posmotrel napravo. -- |tot? Da? V samom dele Balunskij? -- Da. |tot samyj. -- CHto zhe, on teper' igraet? -- Net. Sovsem upal. Da esli by on i sel igrat', tak ved', vy znaete, my obyazany predupredit' publiku... On tol'ko torchit za stolami, smotrit i bol'she nichego. V eto vremya Balunskij prohodil mimo nih, i student s samym zhivym interesom provodil ego glazami. Balunskij byl vysokij, prekrasno slozhennyj starik s tonkimi, gordymi chertami lica. Student mnogoe uvidal v ego naruzhnosti: davnishnyuyu privychku derzhat' sebya nezavisimo i uverenno na glazah bol'shoj publiki, vyholennye, nezhnye ruki, naigrannuyu vneshnyuyu barstvennost', no takzhe i malen'kij defekt v dvizhenii pravoj nogi i pobelevshie ot vremeni shvy kogda-to velikolepnogo parizhskogo pal'to. I student s neoslabnym vnimaniem i s kakim-to strannym smeshannym chuvstvom ravnodushnoj zhalosti i bezzlobnogo prezreniya sledil za vsemi etimi melochami. -- Byl kon', da iz®ezdilsya, -- skazal pomoshchnik kapitana. -- A vnizu idet bol'shaya igra, -- skazal spokojno student. Potom, vdrug povernuvshis' k pomoshchniku kapitana i glyadya emu kamennym vzglyadom v samye zrachki, on skazal tak prosto, kak budto zakazyval sebe zavtrak ili obed: _ Vot chto, mon cher amil, ya k vam priglyadyvayus' uzhe dva dnya i vizhu, chto vy chelovek neglupyj i, konechno, stoite vyshe vsyakih starushech'ih predrassudkov. Ved' my s vami sverhlyudi, ne pravda li? '. Moj dorogoj drug [franc.). 351 1 No (franc.), 350 -- Da, voobshche... I po teorii Nicshe, voobshche... -- probormotal vazhno pomoshchnik kapitana. -- ZHizn' chelovecheskaya... -- Nu, ladno. Podrobnosti pis'mom. Student rasstegnul syurtuk, dostal iz bokovogo karmana shchegol'skoj bumazhnik iz krasnoj kozhi s zolotoj monogrammoj i vynul iz nego dve bumazhki, po sto rublej kazhdaya. -- Derzhite, admiral! |to vashi, -- skazal on vnushitel'no. -- Za chto? -- sprosil pomoshchnik kapitana, zahlopav glazami. -- Za vashu za prekrasnuyu za krasotu, -- skazal ser'ezno student. -- I za udovol'stvie pogovorit' s umnym chelovekom, ne svyazannym predrassudkami. -- CHto ya dolzhen sdelat'? Teper' student- zagovoril otryvisto i vesko, tochno polkovodec pered srazheniem: -- Vo-pervyh, ne preduprezhdat' nikogo o Balun-skom. On mne nuzhen budet, kak kontrol' i kak levaya ruka. Est'? -- Est'! -- otvetil veselo pomoshchnik kapitana.. -- Vo-vtoryh, ukazhite mne togo iz oficiantov, kotoryj mozhet podat' na stol moyu kolodu. Moryak nemnozhko zamyalsya. -- Razve Prokofij? -- skazal on, kak by rassuzhdaya s samim soboj. -- Ah, eto tot, hudoj, zheltyj, s visyachimi usami? Da? -- Da. |tot. -- Nu, nu... U nego podhodyashchee lico. S nim u menya budet svoj razgovor i osobyj raschet. Zatem, moj molodoj, no pylkij drug, ya vam predlagayu sleduyushchuyu kombinaciyu. Dva s polovinoj procenta s valovogo sbora. -- S valovogo sbora? -- zahihikal vostorzhenno pomoshchnik kapitana. -- Da-s. |to sostavit priblizitel'no vot skol'ko... u polkovnika svoih, ya dumayu, rublej tysyacha i, mozhet byt', eshche kazennye -- skazhem kruglo, dve. Zemskogo nachal'nika ya tozhe cenyu v tysyachu. Esli udastsya razver- 352 tet' ego zhenu, to eti den'gi ya schitayu kak v svoem karmane. Ostal'nye vse -- meloch'. Da eshche u etih smorkachej ya schitayu tysyach okolo shesti -- vos'mi... vmeste... -- U kogo? -- A u etih parohodnyh shulerishek. U etih samyh molodyh lyudej, kotorye, po vashim slovam, torguyut zernom i mukoj. -- Da razve? Da razve? -- spohvatilsya pomoshchnik kapitana. -- Vot vam i razve. YA im pokazhu, kak nuzhno igrat'. Im igrat' v tri listika na yarmarkah pod zaborom. Kapitan, krome etih dvuhsot, vy imeete eshche trista obespechennyh. No ugovor: ne delat' mne strashnyh grimas, hotya by ya dazhe proigralsya dotla, ne sovat'sya, kogda vas ne sprashivayut, ne derzhat' za menya, i glavnoe -- chto by so mnoj ni sluchilos', dazhe samoe hudshee, -- ne obnaruzhivat' svoego znakomstva so mnoj. Pomnite -- vy ne master, ne uchenik, a tol'ko statist. -- Statist! -- hihiknul pomoshchnik kapitana. -- |kij durak, -- skazal spokojno student. I, brosiv okurok sigary cherez bort, on bystro vstal navstrechu prohodivshemu Balunskomu i famil'yarno prosunul ruku emu pod ruku. Oni pogovorili ne bol'she dvuh minut, i, kogda okonchili, Balunskij snyal shlyapu s l'stivym i nedoverchivym vidom. IV Pozdno noch'yu student i Balunskij sideli na parohodnom balkone. Lunnyj svet igral i pleskalsya v vode. Levyj bereg, vysokij, krutoj, ves' obrosshij mohnatym lesom, molchalivo sveshivalsya nad samym parohodom, kotoryj shel sovsem blizko okolo nego. Pravyj bereg lezhal dalekim ploskim pyatnom. Ves' opustivshis', sgorbivshis' eshche bol'she, student nebrezhno sidel na skamejke, vytyanuv vpered svoi dlinnye nogi. Lico u nego bylo ustaloe i glaza tusklye. -- Skol'ko vam mozhet byt' let? -- sprosil Balunskij, glyadya na reku. Student promolchal. 353 -- Vy menya izvinite za neskromnost', -- prodolzhal, nemnogo pomyavshis', Balunskij. -- YA otlichno ponyal, dlya chego vy menya posadili okolo sebya. YA takzhe ponimayu, pochemu vy skazali etomu fusheru, chto vy ego udarite po licu, esli koloda posle proverki okazhetsya vernoj. Vy eto proiznesli velikolepno. YA lyubovalsya vami. No, radi boga, skazhite, kak vy eto delali? Student, nakonec, zagovoril cherez silu, tochno s otvrashcheniem: -- Vidite li, shtuka v tom, chto ya ne pribegayu ni k kakim protivozakonnym priemam. U menya igra na chelovecheskoj dushe. Ne bespokojtes', ya znayu vse vashi starye priemy. Nakladka, perederzhka, nakolka, kraplenye kolody -- ved' tak? -- Net, -- zametil obidchivo Balunskij. -- U nas byli i bolee slozhnye shtuchki. YA, naprimer, pervyj vvel v upotreblenie atlasnye karty. -- Atlasnye karty? -- peresprosil student. -- Nu da. Na kartu nakleivaetsya atlas. Treniem o sukno vors prigibaetsya v odnu storonu, na nem risuetsya valet. Zatem, kogda kraska vysohla, vors perevorachivayut v druguyu storonu i risuyut damu. Esli vasha dama bita, vam nuzhno tol'ko provesti kartoj po stolu. -- Da, ya ob etom slyshal, -- skazal student. -- Odin lishnij shans. No ved' zato i durackaya igra -- shtose. -- Soglasen, ona vyshla iz mody. No eto bylo vremya velikolepnogo rascveta iskusstva. Skol'ko my upotrebili ostroumiya, nahodchivosti... Poluboyarinov podstrigal sebe kozhu na koncah pal'cev; u nego osyazanie bylo ton'she, chem u slepogo. On uznaval kartu odnim prikosnoveniem. A kraplenye kolody? Ved' eto delalos' celymi godami. Student zevnul. -- Primitivnaya igra. -- Da, da. Poetomu-to ya vas i sprashivayu. V chem vash sekret? Dolzhen ya vam skazat', chto ya byval v bol'shih vyigryshah. V prodolzhenie odnogo mesyaca ya sdelal v Odesse i v Peterburge bolee shestisot tysyach. I krome togo, vyigral chetyrehetazhnyj dom s bojkoj gostinicej. 354 Student podozhdal -- ne skazhet li on eshche chego, i nemnogo pogodya sprosil: -- Aga! Zaveli lyubovnicu, lihacha, mal'chika v belyh perchatkah za stolom,--da? -- Da, -- otvetil pokorno i pechal'no Balunskij. -- Nu vot, vidite: ya eto ugadal zaranee. V vashem pokolenii dejstvitel'no bylo chto-to romanticheskoe, Ono i ponyatno. Konskie yarmarki, gusary, cyganki, shampanskoe... Bili vas kogda-nibud'? -- Da, posle Lebyadinskoj yarmarki ya lezhal v Tambove celyj mesyac. Mozhete sebe predstavit', dazhe oblysel -- vse volosy vylezli. |togo so mnoj ne sluchalos' do teh por, poka okolo menya byl knyaz' Kudukov. On rabotal u menya iz desyati procentov. Nado skazat', chto bolee sil'nogo fizicheski cheloveka ya ne vstrechal v zhizni. Nas prikryval i ego titul i sila. Krome togo, on byl chelovekom neobyknovennoj smelosti. On sidel, nasasyvalsya tenerifom v bufete, i kogda slyshal shum v igral'noj komnate, to prihodil menya vyruchat'. Oh, kakoj tararam my s nim zakatili v Penze. Podsvechniki, zerkala, lyustry... -- On spilsya? -- sprosil vskol'z' student. -- Otkuda vy eto znaete? -- sprosil s udivleniem Balunskij. -- Da ottuda... Postupki lyudej krajne odnoobrazny. Pravo, inogda skuchno stanovitsya zhit'. Posle dolgogo molchaniya Balunskij sprosil: -- A otchego vy sami igraete? -- Pravo, ya i sam etogo ne znayu, -- skazal s pechal'nym vzdohom student. -- Vot ya dal sebe chestnoe slovo ne igrat' rovno tri goda. I dva goda ya vozderzhivalsya, a segodnya menya pochemu-to vzmylo. I, uveryayu vas, -- mne eto protivno. Den'gi mne ne nuzhny. -- Vy ih sohranyaete? -- Da, neskol'ko tysyach. Ran'she ya dumal, chto sumeyu imi kogda-nibud' vospol'zovat'sya. No vremya probezhalo kak-to nelepo bystro. CHasto ya sprashivayu sebya -- chego mne hochetsya? ZHenshchinami ya presytilsya. CHistaya lyubov', brak, sem'ya -- mne nedostupny, ili, vernee skazat', ya v nih ne veryu. Em ya chrezvychajno umerenno i nichego ne p'yu. Kopit' na starost'? No chto ya budu delat' v sta- 355 rosti? U drugih est' uteshenie -- religiya. YA chasto dumayu: nu vot, puskaj menya sdelayut segodnya korolem, imperatorom... CHego ya zahochu? CHestnoe slovo -- ne znayu. Mne nechego dazhe zhelat'. Monotonno zhurchala voda, rassekaemaya parohodom. Svetlo, pechal'no i odnoobrazno lila svoj svet luna na. belye stenki parohoda, na reku, na dal'nie berega, Parohod prohodil uzkim, melkim mestom... "SHest'... she-e-st' s polovinoj!.. Pod taba-a-k!" -- krichal na nosu vodoliv. -- No kak vy igraete? -- sprosil robko Balunskij. -- Da nikak, -- otvetil lenivo student. -- YA igrayu ne na kartah, a na chelovecheskoj gluposti. YA vovse ne shuler. YA nikogda ni nakalyvayu, ni otmechayu kolodu. YA tol'ko znakomlyus' s rubashkoj i potomu igrayu vsegda vtorym sortom. Ved' vse ravno posle dvuh-treh sdach ya budu znat' kazhduyu kartu, potomu chto zritel'naya pamyat' u menya fenomenal'na. No ya ne hochu ponaprasnu tratit' energiyu mozga. YA tverdo ubezhden, chto esli chelovek zahochet byt' odurachennym, to nesomnenno on i budet odurachen. I ya znal zaranee sud'bu segodnyashnej igry. -- Kakim obrazom? -- Prosto. Naprimer: zemskij nachal'nik tshcheslavnyj i glupyj durak, prostite za pleonazm. ZHena delaet s nim vse, chto hochet. A ona zhenshchina strastnaya, neterpelivaya i, kazhetsya, isterichnaya. Mne nuzhno bylo oboih ih vtravit' v igru. On delal gluposti, a ona nazlo vdvoe. Takim manerom oni propustili tot moment, kogda im shlo natural'noe schast'e. Oni im ne vospol'zovalis'. Oni stali otygryvat'sya togda, kogda schast'e povernulos' k nim spinoj. No za desyat' minut do etogo oni mogli by menya ostavit' bez shtanov. -- Neuzheli eto vozmozhno rasschitat'? -- sprosil tiho Balunskij. -- Konechno. Teper' drugoj sluchaj. |to polkovnik. U etogo cheloveka shirokoe, neistoshchimoe schast'e, kotorogo on sam ne podozrevaet. I eto potomu, chto on shirokij, nebrezhnyj, velikodushnyj chelovek. Ej-bogu, mne bylo nemnozhko nelovko ego potroshit'. No uzhe nel'zya 356 bylo ostanovit'sya. Delo v tom, chto menya razdrazhali eti tri zhidochka. -- Ne vyterpel -- zazhglosya retivoe? -- sprosil stihom iz Lermontova staryj shuler. Student zaskripel zubami, i lico ego ozhivilos' nemnogo. -- Sovershenno verno, -- skazal on prezritel'no. -- Imenno ne vyterpel. Sudite sami: oni seli na parohod, chtoby strich' baranov, no u nih net ni smelosti, ni znaniya, ni hladnokroviya. Kogda on mne peredaval kolodu, ya sejchas zhe zametil, chto u nego ruki holodnye i tryasutsya. "|ge, golubchik, u tebya serdce prygaet!" Igra-to ih byla dlya menya sovershenno yasna. Partner sleva, tot, u kotorogo borodavochka na shcheke zarosla volosami, delal gotovuyu nakladku. |to bylo yasno, kak apel'sin. Nuzhno bylo ih rassadit', i poetomu-to, -- tug student zagovoril skorogovorkoj, -- ya i pribegnul, cher maftre', k vashemu prosveshchennomu sodejstviyu. I ya dolzhen skazat', chto vy vpolne korrektno vypolnili moyu mysl'. Pozvol'te vam vruchit' vashu dolyu. -- O, zachem tak mnogo? -- Pustyaki. Vy mne okazhete eshche odnu uslugu, -- Slushayu. -- Vy tverdo pomnite lico zemskoj nachal'nicy? -- Da. -- Tak vy pojdete k nej i skazhete: den'gi vashi byli vyigrany sovershenno sluchajno. Vy dazhe mozhete ej skazat', chto ya shuler. Da, no, ponimaete, v etakom vozvyshennom bajronovskom duhe. Ona klyunet. Den'gi ona poluchit v Saratove, v Moskovskoj gostinice, segodnya v shest' chasov vechera, ot studenta Drzheveckogo. Nomer pervyj. -- |to, stalo byt', svodnichestvo? -- sprosil Balunskij. -- Zachem takie kislye slova? Ne proshche li: usluga za uslugu. Balunskij vstal, potoptalsya na meste, snyal shlyapu. Nakonec skazal neuverenno: 1 Dorogoj uchitel' (franc.). 357 -- |to ya sdelayu. |to, polozhim, pustyaki. No, mozhet byt', ya vam ponadoblyus', kak mashinist? -- Net, -- otvetil student. -- |to staraya manera dejstvovat' skopom. YA odin. -- Odin? Vsegda odin? -- Konechno, Komu ya mogu doverit'sya? -- vozrazil student so spokojnoj gorech'yu. -- Esli ya uveren, polozhim, v vashej tovarishcheskoj chestnosti, ponimaete, v katorzhnoj chestnosti, -- to ya ne uveren v kreposti vashih nervov. Drugoj i smel, i nekorystolyubiv, i vernyj drug, no... do pervoj shelkovoj yubki, kotoraya sdelaet ego svin'ej, sobakoj i predatelem! A shantazhi? Vymogatel'stva? Klyanchen'e na starost'? Na invalidnost'?.. |h!.. -- YA vam udivlyayus', -- skazal Balunskij tiho. -- Vy -- novoe pokolenie. U vas net ni robosti, ni zhalosti, ni fantazii... Kakoe-to prezrenie ko vsemu. Neuzheli v etom tol'ko i zaklyuchaetsya vash sekret? -- V etom. No takzhe i v bol'shom napryazhenii voli. Vy mne mozhete verit' ili ne verit', -- eto mne vse ravno, -- no ya segodnya raz desyat' zastavlyal usiliem voli, chtoby polkovnik stavil malen'kie kushi, kogda emu sledovalo stavit' bol'shie. Mne eto .ne legko... U menya sejchas chudovishchno bolit golova. I potom... Potom ya ne znayu, ne mogu sebe predstavit', chto eto znachit byt' pribitym ili raskisnut' ot zameshatel'stva. Organicheski ya lishen styda i straha, a eto vovse ne tak veselo, kak kazhetsya s pervogo vzglyada. YA, pravda, noshu s soboj postoyanno revol'ver, no zato uzh pover'te, chto v kriticheskuyu minutu ya o nem ne zabudu. Odnako... -- student delanno zevnul i protyanul Balun-skomu ruku ustalym dvizheniem, -- odnako do svidaniya, general. Vizhu, u vas glaza smykayutsya... -- Vsego luchshego, -- skazal pochtitel'no staryj shuler, sklonyaya svoyu seduyu golovu. Balunskij ushel spat'. Student, sgorbivshis', dolgo glyadel ustalymi, pechal'nymi glazami na volny, igravshie, kak ryb'ya cheshuya. Sredi nochi vyshla na palubu Krstrecova. No on dazhe ne obernulsya v ee storonu.

    SVADXBA

Vapnyarskij pehotnyj armejskij polk raskvartirovan v zhalkom uezdnom yugo-za-iadnom gorodishke i po okrestnym derevnyam, no odin iz ego chetyreh batal'onov poocheredno otpravlyaetsya s nachala oseni za shest'desyat verst v otdel, v pogranichnoe evrejskoe mestechko, kotorogo ne najti na geograficheskoj karte, i stoit tam vsyu zimu i vesnu, vplot' do lagernogo vremeni. Komandiry rot ezhegodno smenyayutsya vmeste so smenoj batal'onov, no mladshie oficery ostayutsya pochti odni i te zhe. Strogij polkovnik ssylaet tuda vse, chto v polku poploshe: igrokov, skandalistov, p'yushchih, slabyh stroevikov, zamuhryshek, chlentyaev, teh, chto vovse ne umeyut tancevat', i prosto oficerov, otlichayushchihsya nepredstavitel'noj naruzhnost'yu, "navodyashchej unynie na front", -- blago vysshee nachal'stvo nikogda ne zaglyadyvaet v otdel. Komanduet zhe ssyl'nymi batal'onami kz zimy v zimu uzhe mnogo let podryad staryj, zapojnyj, bestolkovyj, boltlivyj, no dobrodushnyj podpolkovnik Okish. Rozhdestvenskie kanikuly. Posle dolgih metelej ustanovilas' prekrasnaya pogoda. Na ulicah propast' molodogo, svezhego, vkusno pahnushchego snega, edva vzrytogo poloz'yami. Solnechnye dni oslepitel'no yarki i vesely. Po nocham siyaet polnaya luna, delaya sneg rozo- 359 vato-golubym. K polnochi slegka morozit, i togda iz kraya na kraj mestechka slyshno, kak zvonko skripyat shagi nochnogo storozha. Zanyatij v rotah net vot uzhe tretij den'. Bol'shinstvo oficerov otprosilos' v shtab polka, drugie uehali tajkom. Tam teper' vesel'e: v oficerskom sobranii bal i lyubitel'skij spektakl' -- stavyat "Les" i "Ne sprosyas'' brodu, ne sujsya v vodu", -- maskarad v grazhdanskom klube; priehala dramaticheskaya truppa, kotoraya stavit vperemezhku melodramy, malorusskie komedii s gopakom, kolbasoj, gorilkoj i plyaskami, a takzhe i legkuyu operetku; u semejnyh oficerov ustraivayutsya poocheredno "balki" s katan'em na izvozchikah, s vintom i uzhinom. Iz vsego chetvertogo batal'ona ostalis' tol'ko tri oficera: komandir shestnadcatoj roty kapitan Butvilovich, boleznennyj poruchik SHtejn i podpraporshchik Slezkin. Vecher. Temno. Podpraporshchik sidit na krovati, polozhiv nogu na nogu i sgorbivshis'. V rukah u nego gitara, v uglu otkrytogo tolstogo rta visit potuhshaya i prilipshaya k gube papiroska. Tosklivaya t'ma polzet v komnatu, no Slezkinu len' kriknut' vestovogo, chtoby tot prishel i zazheg lampu. Za oknom na dvore smutno torchat kakie-to chernye, otyagoshchennye snegom prut'ya, i skvoz' nih slabo risuyutsya dalekie kryshi, nahlobuchivshiesya, tochno belye tolstye shapki, nad nizen'kimi sinimi domishkami, a eshche dal'she, za zheleznodorozhnym mostom, gusto aleet mezhdu belym snegom i temnym nebom tonen'kaya poloska zari. Prazdniki vybili podpraporshchika iz privychnoj naladivshejsya kolei i otumanili ego mozg svoej svetloj, tihoj, zadumchivoj grust'yu. Utrom on spal do odinnadcati chasov, spal nasil'no, spal v schet budushchih i proshedshih buden, spal do teh por, poka u nego ne raspuhla golova, ne osip golos, a veki sdelalis' krasnymi i tyazhelymi. Emu dazhe kazalos', chto on videl v pervyj raz v svoej zhizni kakoj-to son, no pripomnit' ego ne smog, kak ni staralsya. Posle chaya on nadel prazdnichnye sapogi francuzskogo laka i bescel'no gulyal po gorodu, zalozhivshi ruki v karmany. Zashel dlya chego-to v otvorennyj ko- 360 stel i posidel nemnogo na skamejke. Tam bylo pusto, prostorno, holodno i gulko. Organ protyazhno povtoryal odni i te zhe tri gustye noty, tochno on vse sobiralsya i nikak ne mog okonchit' final melodii. Pyat'-shest' starikov i desyatok staruh, vse pohozhie na nishchih, utknuvshis' v molitvenniki, tyanuli v unison drebezzhashchimi golosami kakoj-to beskonechno dlinnyj horal. "Panna Mariya, panna Mariya, kru-u-le-e-va", -- rasslyshal podpraporshchik slova i pro sebya vnutrenne usmehnulsya s prenebrezheniem. Slova chuzhogo yazyka vsegda kazalis' emu takimi nelepymi i smeshnymi, tochno ih proiznosyat tak sebe, narochno, dlya balovstva, vrode togo, kak semiletnie deti inogda lomayut yazyk, vydumyvaya dikovinnye sozvuchiya: "kalyalya-malyalya-palyalya". I obstanovka chuzhogo hrama--kisejnye zanaveski na otkrytom altare, dubovaya reznaya kafedra, skamejki, organ, raskrashennye statui, brityj ksendz, zvonki, ispovedal'nya -- vse eto ne vozbuzhdalo v nem nikakogo uvazheniya, i on chuvstvoval sebya tak, kak budto by zashel v nikomu ne prinadlezhashchij, bol'shoj i holodnyj kamennyj saraj. "Molyatsya, a sidyat! -- podumal on prezritel'no. -- Svoloch'!" On preziral vse, chto ne vhodilo v obihod ego uzkoj zhizni ili chego on ne ponimal. On preziral nauku, literaturu, vse iskusstva i kul'turu, preziral stolichnuyu zhizn', a eshche bol'she zagranicu, hotya ne imel o nih nikakogo predstavleniya, preziral bespovorotno vseh shtatskih, preziral praporshchikov zapasa s vysshim obrazovaniem, gvardiyu i general'nyj shtab, chuzhie religii i narodnosti, horoshee vospitanie i dazhe prostuyu opryatnost', gluboko preziral trezvost', vezhlivost' i celomudrennost'. On byl iz seminaristov, no seminarii ne okonchil, i tak kak emu ne udalos' zanyat' psa-lomshchich'ej vakansii v bol'shom gorode, to on i postupil vol'noopredelyayushchimsya v polk i, s trudom okonchiv yunkerskoe uchilishche, sdelalsya podpraporshchikom. Teper' emu bylo dvadcat' shest' let. On byl vysokogo rosta, lys, goluboglaz, pryshchav i nosil dlinnye svetlye pryamye usy. Iz kostela on zashel k poruchiku SHtejnu, poigral s nim v shashki i vypil vodki. U SHtejna vse lico bylo 361 izurodovano davnishnej zapushchennoj bolezn'yu. Starye zazhivshie yazvy beleli losnyashchimisya rubcevatymi pyatnami, na novyh byli prikleeny chernye kruzhochki nz rtutnogo plastyrya; nikogo iz molodyh oficerov ne udivlyalo i ne korobilo, kogda SHtejn vsluh nazyval eti ukrasheniya mifologicheskimi prozvishchami: poceluj Venery, udar shpory Marsa, tufel'ka Diany i t. d. Prezhde, tol'ko chto vyjdya iz voennogo uchilishcha, on byl ochen' krasiv -- miloj belokuroj, rozovoj, strojnoj krasotoj holenogo mal'chika iz horoshego doma. No i teper' on prodolzhal schitat' sebya krasavcem: dlitel'noe, ezhednevnoe razrushenie lica bylo emu tak zhe nezametno, kak vlyublennym suprugam -- novye cherty postepennoj starosti drug v druge. SHtejn, pominutno podhodya k zerkalu, opravlyal zaklejki na lice i ozhestochenno branil komandira polka, kotoryj na dnyah posovetoval emu ili lechit'sya ser'ezno, ili uhodit' iz polka. SHtejn nahodil eto podlost'yu i nespravedlivost'yu so storony polkovnika. Ves' polk bolen etoj zhe samoj bolezn'yu. Razve SHtejn vinovat v tom, chto ona brosilas' emu imenno v lico, a ne v nogi ili ne na mozg, kak drugim? |to svinstvo! V tretichnom periode bolezn' vovse ne zarazitel'na -- eto vsyakij durak znaet. A sluzhbu on neset ne huzhe lyubogo v polku. On dolgo, vse povtoryaya, govoril ob etom. Potom stal zhalovat'sya Slezkin na svoyu uchast': na nishchenskoe pod-praporshchich'e soderzhanie, na to, chto ego privlekayut k sudu za razbitie barabannoj pereponki u ryadovogo Gre-chenki, na to, chto ego vot uzhe chetvertyj god marinuyut z zvanii podpraporshchika, i na to, chto k nemu pridiraetsya rotnyj komandir, kapitan Butvilovich. Pri tom oba pili vodku i zakusyvali podzharennym, prozrachnym svinym salom. II K dvum chasam podpraporshchik vernulsya domoj. Vestovoj prines emu obed iz rotnogo kotla: gorshok zhirnyh shchej, krepko zapravlennyh lavrovym listom i krasnym percem, i pshennoj kashi v derevyannoj miske. Podavaya 362 na stol, vestovoj .uronil hleb, i Slezkin dvazhdy udaril ego po licu. Denshchik zhe tarashchil na nego bol'shie bescvetnye glaza i staralsya ne morgat' i ne motat' golovoj pri udarah. Iz nosa u nego potekla krov'. -- Podi umojsya, bolvan! -- serdito kriknul na nego podpraporshchik. Za obedom Slezkin vypil v odinochku ochen' mnogo vodki i potom, uzhe sovershenno nasytivshis', vse eshche prodolzhal cherez silu medlenno i uporno est', chtoby hot' etim ubit' vremya. Posle obeda on leg spat' s takim oshchushcheniem, kak budto by ego zhivot byl tugo, po samoe gorlo, nabit krupnym, tyazhelym mokrym peskom. Spal on do sumerek. On i teper' eshche chuvstvuet ot sna legkij oznob, vmeste s tupoj, mutnoj tyazhest'yu vo vsem tele, i kazhduyu minutu zevaet sudorozhno, s drozh'yu. Aristotel', o, o, o, o-nyj, Mudryj filosof, Mudryj filosof, Prodal pantalo, o, o, o-ny -- poet podpraporshchik starinnuyu, seminarskuyu pesnyu i lenivo, dvumya akkordami vtorit sebe na gitare, kotoruyu on vyprosil na vremya prazdnikov u batal'onnogo ad®yutanta, uehavshego v gorod. Ravnodushnaya, terpelivaya skuka okutala ego dushu. Ni odna mysl' ne pronositsya v ego golove, i nechem zanyat' emu pustogo vremeni, i nekuda idti, i zhal' bestolkovo uhodyashchih prazdnikov, za kotorymi opyat' potyanetsya oprotivevshaya sluzhba, i hochetsya, chtoby uzh poskoree proshlo eto dlitel'noe prazdnichnoe tomlenie. CHitat' Slezkin ne lyubit. Vse, chto pishut v knigah, -- nepravda, i nikogda nichego podobnogo ne byvaet v zhizni. Osobenno to, chto pishut o lyubvi, kazhetsya emu naivnoj i slashchavoj lozh'yu, dostojnoj vsyakogo, samogo sramnogo izdevatel'stva. Da on i ne pomnit rovno nichego iz togo, chto on proboval chitat', ne pomnit ni zaglaviya, ni suti, razve tol'ko smutno vspominaet inogda voennye rasskazy Lavra Korolenki da koe-chto iz sbornika armyanskih i evrejskih anekdotov. V svobodnoe 363 vremya on ohotnej perechityvaet Stroevoj ustav i Nastavlenie k obucheniyu strel'be. Prrodal pantalo, o, o, ony Za sivuhi shtof, Za sivuhi shto-o-of. "Naprasno ya zavalilsya posle obeda, -- dumaet podpraporshchik i zevaet. -- Luchshe by mne bylo projtis' po vozduhu, a sejchas by lech' -- vot vremya by i proshlo nezametno. Gospodi, nochi kakie dlinnye! Horosho teper' v gorode, v sobranii. Bil'yard... Karty... Svetlo... Pivo p'yut, vsegda uzh kto-nibud' ugostit... Archakov-skij anekdoty rasskazyvaet i predstavlyaet zhidov... |h!.. Pojti byk komu-nibud'? Nanesti vizit?" -- soobrazhaet podpraporshchik i opyat', glyadya v snezhnoe okno, zevaet, drozha golovoj i plechami. No pojti ne k komu, i on sam eto horosho znaet. Vo vsem mestechke tol'ko i obshchestva, krome oficerov, chto ksendz, dva svyashchennika mestnoj cerkvi, stanovoj pristav i neskol'ko pochtovyh chinovnikov. No ni u kogo iznihSlezkin ne byvaet: chinovnikov on schitaet gorazdo nizhe sebya, a u pristava on v proshlom godu na pashe sdelal skandal. Pravda, v tret'em godu podpraporshchik Uhov ugovoril ego sdelat' vizity okrestnym popam i pomeshchikam, no srazu zhe vyshlo nehorosho. Priehali oni v neznakomyj pol'skij dom, zasypannyj snegom, i pryamo vvalilis' v gostinuyu, i tut zhe stali raskutyvat' bashlyki, natayav vokrug sebya luzhi. Potom poshli ko vsem po ocheredi predstavlyat'sya, suya lopatochkoj mokrye, sinie, holodnye ruki. Potom seli i dolgo molchali, a hozyaeva i drugie gosti, takzhe molcha, razglyadyvali ih s izumleniem. Uhov, nakonec, kryaknul, pokosilsya na pianino i skazal: -- A my bol'she tuda, gde, znaete, fortepiano...' Opyat' vse zamolchali i molchali chrezvychajno dolgo. Vdrug Slezkin, sam ne znaya zachem, vypalil: -- A ya psihopat! -- I umolk. Togda hozyain doma, porodistyj polyak vysokogo rosta, s orlinym nosom i pushistymi sedymi usami, podoshel k nim i preuvelichenno-lyubezno sprosil: -- Mozhe, Panove hotyat zakusit' s dorogi? 361 I on provodil ih vo fligel' k svoemu upravlyayushchemu, a tot -- krepkij, kak byk, uzkolobyj, korenastyj muzhchina -- v polchasa napoil podpraporshchikov do poteri soznaniya i berezhno dostavil na pomeshchich'ih loshadyah v mestechko. Da i neperenosno tyagostno dlya Slezkina sidet' v mnogolyudnom obshchestve i molchat' v ozhidanii, poka pozovut k zakuske. Emu sovershenno nepostizhimo, kak eto lyudi celyj chas govoryat, govoryat, -- i vse pro raznoe, i tak legko perebegayut s mysli na mysl'. Slezkin esli i govorit kogda, to tol'ko o sebe: o tom, kak zakolodilo emu s proizvodstvom, o tom, chto on sshil sebe novyj mundir, o podlom otnoshenii k nemu rotnogo komandira, da i etot razgovor on vedet tol'ko za vodkoj. CHuzhoj smeh emu ne smeshon, a dosaden, i vsegda on podozrevaet, chto smeyutsya nad nim. On i sam ponimaet, chto ego unyloe i prezritel'noe molchanie v obshchestve tyagotit i razdrazhaet vseh prisutstvuyushchih, i potomu, kak diko-zastenchivyj, samolyubivyj i, nesmotrya na vneshnyuyu grubost', vnutrenne truslivyj chelovek, on ne hodit v gosti, ne delaet vizitov i znaetsya tol'ko s dvumya-tremya holostymi, p'yushchim oficerami: Cezar', syn otva, a, a, agi, I Pompei geroj, I Pompei geroj, Prrodavali shpaa, a, agi Toyu zhe cenoj, Toyu zhe ceno-o-oj. V senyah hlopaet dver' i chto-to grohochet, padaya. Vho-. dit denshchik s lampoj. On vorotit golovu ot sveta i zhmuritsya. -- |to ty tam chto uronil? -- serdito sprashivaet Slezkin. Denshchik ispuganno vytyagivaetsya. -- Tak chto tibaretka upala. -- A chto eshche nado pribavit'? -- grozno napominaet podpraporshchik. -- Vinovat, vashe blagorodie... Tibaretka upala, vashe blagorodie. Lico denshchika vyrazhaet zhivotnyj strah i napryazhennuyu gotovnost' k poboyam. Ot udara za obedom i kro- 365 votecheniya nos u nego posinel i raspuh. Slezkin smotrit na denshchika s holodnoj nenavist'yu. -- Tibaretka! -- hriplo peredraznivaet on ego. -- Ssvolloch'! Nesi samovar, protoplazma. Ot toski emu hochetsya udarit' denshchika szadi, po zatylku, no len' vstavat'. I on bez vsyakogo udovol'stviya tyanet vse tot zhe, davno nadoevshij motiv: Papa Pij devya, ya, yatyj I desyatyj Lev, I desyatyj Lev... Denshchik prinosit samovar. Podpraporshchik p'et chaj vprikusku do teh por, poka v chajnike ne ostaetsya lish' svetlaya teplaya vodica. Togda on zapiraet sahar i os'mushku chaya v shkatulku na klyuch i govorit denshchiku: -- Tut eshche ostalos'. Mozhesh' dopit'. Denshchik molchit. -- Ty! Ham! -- ryavkaet na nego Slezkin. -- CHto nado skazat'? -- Pokorno blagodaryu, vashe blagorodie! -- toroplivo lepechet soldat, pomogaya podpraporshchiku nadet' shinel'. -- Zabyl? Ssvinniya! YA t-tebya vyuchu. Podymi perchatku, holuj! Po ego zvaniyu, ego nado by velichat' vsego tol'ko "gospodin podpraporshchik", no on raz navsegda prikazal vestovomu nazyvat' sebya "vashe blagorodie". V etom •samovozvelichenii est' dlya Slezkina kakaya-to tajnaya prelest'. sh On vyhodit na ulicu. Kruglaya zerkal'naya luna stoit nad mestechkom. Iz-za temnyh pletnej layut sobaki. Gde-to daleko na doroge zvenyat bubenchiki. Vidno, kak na zheleznodorozhnom mostu hodit chasovoj. "CHto by takoe sdelat'?" -- dumaet Slezkin. Emu vspominaetsya, kak tri goda tomu nazad p'yanyj poruchik Tiktin dobralsya vbrod do polosatogo pogranichnogo stolba, na kotorom s odnoj storony napisano "Rossiya", 366 a na drugoj "Oesterreich" ', zacherknul melom, nesmotrya na protesty chasovogo, nemeckuyu nadpis' i nadpisal sverhu: "Rossiya". "Da, vot eto bylo, chto nazyvaetsya, zdorovo pushchena pulya! -- ulybaetsya s udovol'stviem Slezkin. -- Vzyal i odnim pocherkom pera zavoeval celoe gosudarstvo. Dvadcat' sutok za eto prosidel na gauptvahte v Kieve. Molodchaga. Sam nachal'nik divizii hohotal. A to by eshche horosho vzyat' prijti v rotu i skomandovat': "V ruzh'e! Bratcy, vashego podpraporshchika obideli zhidy. Te zhidy, kotorye raspyali Hrista i prichashchayutsya na pashu krov'yu hristianskih mal'chikov. Neuzheli vy, russkie soldaty, poterpite podobnoe nadrugatel'stvo nad chest'yu oficerskogo mundira? Za mnoj! Ne ostavim kamnya na kamne ot proklyatogo zhidovskogo kagala!" -- |h! -- gluboko i zhalostno vzdyhaet Slezkin. -- Ili vot, esli by bunt kakoj-nibud' sluchilsya... usmirenie... On povorachivaet na glavnuyu ulicu. Gustaya chernaya tolpa s veselymi krikami i smehom valit emu navstrechu. "Ish' chertova zhidova!" -- dumaet s nenavist'yu podpraporshchik. Slyshatsya zvuki nestrojnoj muzyki i gluhie udary bubna. CHto-to vrode baldahina na chetyreh palkah kolyshetsya nad tolpoj, postepenno priblizhayas'. Vperedi, stesnennye lyud'mi, idut muzykanty. Klarnetist tak smeshno zasunul sebe v rot pishchik, tochno on ego nasasyvaet, shcheki ego tolstogo lica naduvayutsya i opadayut, golova nepodvizhna, no glaza s dostoinstvom vrashchayutsya nalevo i napravo. Dolgovyazyj skripach, izognuv nabok svoyu huduyu, obmotannuyu sharfom sheyu, prizhalsya podborodkom k skripke i na hodu shiroko vzmahivaet smychkom. Tot zhe, kotoryj igraet na bubne, vysoko podnyal kverhu svoj instrument i priplyasyvaet, i vertitsya, i delaet smeyushchimsya zritelyam zabavnye grimasy. Podpraporshchik ostanavlivaetsya. Mimo nego bystro probegayut, osveshchaemye na sekundu svetom fonarya, zhenshchiny, muzhchiny, deti, stariki i staruhi. Molodye zhenshchiny vse do odnoj krasivye i vse smeyutsya, i chasto, (Avstriya" (nem.). 367 pronosyas' mgnovenno mimo Slezkina, prekrasnoe lico, s blestyashchimi belymi zubami i radostno siyayushchimi glazami, povorachivaetsya k nemu laskovo i veselo, tochno eta milaya zhenskaya ulybka prednaznachaetsya imenno emu, Slezkinu. -- A-a! I vy, pane, prishli posmotret' na svad'bu? -- slyshit podpraporshchik znakomyj golos. |to Drizner, podryadchik, postavlyayushchij dlya batal'ona myaso i drova, malen'kij, tolsten'kij, podslepovatyj, no ochen' zorkij i zhivoj starikashka. On vybiraetsya iz tolpy, podhodit k Slezkinu i zdorovaetsya s nim. No podpraporshchik delaet vid, chto ne zamechaet protyanutoj ruki Driznera. Dlya cheloveka, kotoryj ne segodnya-zavtra mozhet stat' ober-oficerom, unizitel'no Podavat' ruku evreyu. -- Nu, ne pravda li, kakoj veselyj shlyub? -- govorit neskol'ko smushchenno, no vse-taki vostorzhenno podryadchik. -- SHlyub, eto po-nashemu nazyvaetsya svad'ba. Molodoj Fridman -- znaete galanterejnyj i posudnyj magazin? -- tak on beret za sebya vtoruyu dochku |p-shtejna. SHest'sot rublej pridanogo! Nakazhi menya bog, shest'sot rublej nalichnymi! Podpraporshchik prezritel'no krivit guby. SHest'sot rublej! V polku oficeru nel'zya do dvadcati vos'mi let zhenit'sya inache, kak vnesya revers v pyat' tysyach. A esli on, Slezkin, zahochet, on i vse desyat' tysyach voz'met, kogda budet podporuchikom. Oficeru vsyakaya na sheyu brositsya. Svadebnoe shestvie perehodit cherez ploshchad' i suzhivaetsya kol'com okolo kakogo-to doma, yarko i podvizhno cherneya na golubom snege. Slezkin s podryadchikom mashinal'no idut tuda zhe, propustiv daleko vpered vseh provozhatyh. -- A mozhet, panu lyubopytno poglyadet' na samyj shlyub? -- zaiskivayushche sprashivaet Drizner, zaglyadyvaya sboku i snizu v lico podpraporshchika. Gordost' boretsya v dushe Slezkina so skukoj. I on sprashivaet neuverenno: -- A eto... mozhno? -- Oh, da skol'ko zaugodno. Vy pryamo dostavite im udovol'stvie. Pojdemte, ya vas provedu. 368 -- Nelovko... neznakom... -- myamlit Slezkin. -- Pozhalujsta, pozhalujsta. Bez vsyakih ceremo-niev. |pshtejn -- tak on dazhe shvager ' moemu bratu. Proshu vas, idite tol'ko za mnoj. Postojte troshki vot tutechki. YA tol'ki projdu na minutochku v dom i zaraz vernus'. CHerez nebol'shoe vremya on vybiraetsya iz tolpy v soprovozhdenii otca nevesty -- polnogo, rumyanogo, sedoborodogo starika, kotoryj privetlivo klanyaetsya i druzheski ulybaetsya Slezkinu. -- Pozhalujsta, gospodin oficer. Ochen', ochen' priyatno. Vy ne poverite, kakaya eto dlya nas chest'. Kogda u nas takoe sobytie, my rady vsyakomu poryadochnomu gostyu. Pozvol'te, ya projdu vpered. On bokom buravit tolpu, kricha chto-to po-evrejski na publiku i ne perestavaya vremya ot vremeni izdali ulybat'sya i delat' priglasitel'nye zhesty Slezkinu. Drizner, ochen' dovol'nyj tem, chto on vhodit na svad'bu s takoj vidnoj osoboj, kak podpraporshchik, pochti oficer, tyanet Slezkina za rukav i shepchet emu na uho: -- A u pana est' den'gi? Slezkin morshchitsya. -- Razve tut nado platit' za vhod? -- Oj, pane, -- kakoe zhe za vhod! No vy znaete... Tam vam vina podnesut na podnose... potom muzykantam... i tam eshche chto... Pozvol'te vam predlozhit' tri rublya? My potom rasschitaemsya. YA narochno dayu vam melkimi. Nu, chto podelaesh', esli uzh takoj u nas glupyj obychaj... Prohodite vpered, pane. 1U Svadebnyj bal proishodil v bol'shom pustom sarae, razdelennom peregorodkoj na dve poloviny. Ran'she : zdes' pomeshchalsya sklad yaic, otpravlyaemyh za granicu. Vdol' sten, vymazannyh sinej izvestkoj, stoyali skamejki, v perednej'komnate neskol'ko stul'ev i stol dlya muzykantov, v zadnej desyatok stolov, sostavlennyh 1 SHurin (ot nem. Schwager). 13 A, Kuprin, g. 4 ' 369 v dlinnyj ryad dlya uzhina,-- vot i vsya obstanovka. Zemlyanoj pol byl plotno utrambovan. Po stenam goreli lampy. Bylo ochen' svetlo i teplo, i chernye stekla okon pokrylis' isparinoj. Drizner podbezhal k muzykantam i chto-to shepnul im. Dirizher s flejtoj v rukah vstal, shlepnul ladon'yu po stolu i kriknul: "SHa!" Muzykanty izgotovilis', kosya na nego glazami. "Ejn, cvej, drej!" -- skomandoval dirizher. I vot, prilozhiv flejtu ko rtu, on odnovremenno vzmahnul i golovoj i flejtoj. Muzyka gryanula kakuyu-to pervobytnuyu pol'ku. No, proigrav vosem' taktov, muzykanty vdrug opustili svoi instrumenty, i vse horom zapeli tot zhe motiv v unison, kozlinymi fal'shivymi golosami, kak umeyut pet' odni tol'ko muzykanty: Pa-n Slezkin, dobryj pan, Dobryj pan, dobryj pan, Muzykantam groshi dal, Groshi dal, groshi dal... -- Nu, vy im dajte chto-nibud', pane, -- shepnul DriZ'Ner, hitro i prositel'no prishchurivaya glaz. -- Skol'ko zhe? -- sprosil ugryumo Slezkin. -- Pyat'desyat... nu, tridcat' kopeek... Skol'ko uzh sami zahochete. Podpraporshchik velikodushno shvyrnul na stol tri serebryanye monety po grivenniku. Uzhe mnogo bylo narodu v obeih komnatah, no vse pribyvali novye gosti. Pochetnyh i bogatyh lyudej vstrechali tem zhe tushem, chto i Slezkina. Mezhdu prochim, prishel shapochno znakomyj Slezkinu pochtovyj chinovnik Mitkevich, postoyannyj posetitel' vseh svadeb, "balkov" i "skladkovyh" vecherinok v okrestnostyah, otchayannyj tancor i uhazhivatel', svetskij molodoj chelovek. On byl v ryzhej barashkovoj papahe nabekren', v nikolaevskoj shineli s kapyushonom i s sobach'im vorotnikom, s dymchatym pensne na nosu. Vyslushav hvalebnyj tush, on vruchil dirizheru rubl' i totchas zhe podoshel k podpraporshchiku. -- Kak edinstvenno zdes' s vami intelligentnye lyudi, pozvol'te predstavit'sya: mestnyj pochtovo-tele-grafnyj chinovnik Ivan Maksimovich Mitkevich. 370 Slezkin velikodushno podal emu ruku. -- My uzh vmeste i syadem za uzhinom, -- prodolzhal Mitkevich. -- A-a! A razve budet i uzhin?.. -- Oh, i chto vy govorite? -- zapayasnichal chinovnik. -- I eshche kakoj uzhin. Farshirovannaya ryba, fish po-zhidovski, zharenyj gus' i so smal'cem. O-oh, eto chto-nibud' oshobennogo!.. Muzyka nachala igrat' tancy. V raspredelenii ih ne bylo nikakogo poryadka. Kazhdyj, po zhelaniyu, podhodil k muzykantam i zakazyval chto-nibud', prichem za legkij tanec platil dvadcat' kopeek, a za kadril' tridcat', i lyubezno priglashal tancevat' svoih priyatelej. Inogda zhe neskol'ko chelovek zakazyvali tanec v skladchinu. -- Posmotrite, pane, -- skazal Drizner, -- vot tam v uglu sidit nevesta. Podojdite i skazhite ej; "Mazel'tof". -- Kak? -- Ma-zel'-tof. Vy tol'ko podite i skazhite. -- |to zachem zhe? -- Da uzh vy pover'te mne. |to samoe priyatnoe pozdravlenie u nas, u evreev. Skazhite tol'ko -- mazel'tof. Uvidite, kak ej budet priyatno. Priderzhivaya levoj rukoj shashku, podpraporshchik probralsya mezhdu tancuyushchih k neveste. Ona byla ochen' mila v svoem belom plat'e, rozovaya blondinka s zolotistymi ryzhevatymi volosami, so svetlym pushkom okolo ushej i na shchekah, s tonkoj krasninkoj vdol' temnyh brovej. -- Mazel'tof, -- basom skazal podpraporshchik, sharkaya nogoj. -- Mazel'tof, mazel'tof, -- odobritel'no, s ulybkami i s druzhelyubnym izumleniem zasheptali vokrug. Ona vstala, vsya pokrasnela, rascvela ulybkoj i, potupiv schastlivye glaza, otvetila: -- Mazel'tof. CHerez neskol'ko minut ona razyskala podpraporshchika v tolpe i podoshla k nemu s podnosom, na kotorom stoyala serebryanaya charka s vinogradnoj vodkoj i blyudechko so sladkimi pechen'yami. 13' -- 371 -- Proshu vas, -- skazala ona laskovo. Slezkin vypil i kryaknul. Vodka byla neobyknovenno krepka i aromatichna. -- Polozhite chto-nibud' na podnos, -- sheptal szadi Drizner, -- |to uzh takoj obychaj. Podpraporshchik polozhil dvugrivennyj. -- Blagodaryu vas, -- skazala tiho nevesta i vzglyanula na nego siyayushchimi glazami. "CHert znaet, kakoe svinstvo, -- dumal podpraporshchik prezritel'no. -- Sami priglashayut i sami zastavlyayut platit'". On zaranee znal, chto ne otdast Drizne-ru ego treh rublej, no emu vse-taki bylo zhalko deneg. Bylo uzhe okolo odinnadcati chasov vechera. V drugoj komnate, prednaznachennoj dlya uzhina, tozhe nachali tancevat', no isklyuchitel'no stariki i staruhi. Te troe muzykantov, chto shli vperedi svadebnoj processii, klarnet, skripka i buben, igrali mayufes -- starinnyj svadebnyj evrejskij tanec. Pochtennye tolstye hozyajki v belyh i zheltyh shelkovyh platkah, gladko povyazannyh na golove, no ostavlyayushchih otkrytymi ottopyrennye ushi, i sedoborodye solidnye kommersanty, obrazovali kruzhok k podpevali zadornomu, lukavomu motivu, hlopaya v takt v ladoshi. Dvoe pozhilyh muzhchin tancevali v seredine kruga. Derzha ruki u podmyshek s vyvernutymi naruzhu ladonyami i slozhennymi bublikom ukazatel'nymi i bol'shimi pal'cami, vypyativ vpered kruglen'kie zhivoty, oni ostorozhno, s zhemannoj i komicheskoj vazhnost'yu hodili po krugu i nastupali drug na druga i, tochno v nedoumenii, pyatilis' nazad. Ih preuvelichennye uzhimki i manernye uhvatki napominali otdalenno dvizhenie koshki, idushchej po l'du. Molodezh', stolpivshayasya szadi, smeyalas' ot vsej dushi, no bez malejshej teni izdevatel'stva. "CHert znaet, chto za bezobrazie!" -- podumal podpraporshchik. V polnoch' nakryli na stol. Podavali, kak i predskazyval Mitkevich, farshirovannuyu shchuku i zharenogo gusya-zhirnogo, rumyanogo, so sladkim izyumnym i cherno-slivnym sousom. Podpraporshchik pered kazhdym kuskom pishchi glotal bez scheta krepkuyu fruktovuyu vodku i k koncu uzhina sovershenno op'yanel. On bessmyslenno vodil mutnymi, mokrymi, uporno-zlymi glazami i rygal. 372 Kakoj-to huden'kij, seden'kij starichok s laskovymi temnymi glazami tabachnogo cveta, lyubitel' pofilosofstvovat', govoril emu, naklonyayas' cherez stol: -- Vy zhe, kak chelovek obrazovannyj, sami ponimaete: bog odin dlya vseh lyudej. Zachem lyudyam ssorit'sya, esli bog odin? Byvayut raznye very, po bog odin. -- U vas bog Makarka, -- skazal vdrug Slezkin s mrachnoyu ser'eznost'yu. Starichok zahihikal ugodlivo i napryazhenno, ne znaya, kak vyjti iz nelovkogo polozheniya, i delaya vid, chto on ne ponyal p'yanyh slov Slezkina. -- He-he-he... I bibliya u nas odinakova... Moisej, Avraam, car' David... Kak u vas, tak i u nas. -- Ubirajsya v... A Hrista zachem vy raspyali?!.-- kriknul podpraporshchik, i starik umolk, ispuganno morgaya vekami. Slepoe beshenstvo nakipalo v mozgu Slezkina. Ego bessoznatel'no razdrazhalo eto chuzhdoe dlya nego, druzhnoe, soglasnoe vesel'e, to pochti detskoe vesel'e, kotoromu umeyut predavat'sya tol'ko evrei na svoih prazdnikah... Kakim-to zavistlivym, vrazhdebnym instinktom on chuyal vokrug sebya mnogovekovuyu, osvyashchennuyu obychaem i religiej spajku, nenavistnuyu ego rashlyabannoj, izlomannoj, melochnoj nature popa-neudachnika. Serdila ego nedostupnaya, ne ponyatnaya emu, yarkaya krasota evrejskih zhenshchin i nezavisimaya, na etot raz, manera muzhchin derzhat' sebya -- teh muzhchin, kotoryh on privyk videt' na ulicah, na bazarah i v lavkah prinizhennymi i zaiskivayushchimi. I, po mere togo kak on p'yanel, nozdri ego razduvalis', stiskivalis' krepko zuby i szhimalis' kulaki. Posle uzhina stoly ochistili ot posudy i ostatkov kushan'ya. Kakoj-to chelovek vskochil s nogami na stol i chto-to zatyanul naraspev po-evrejski. Kogda on konchil,-- sedoborodyj, raskrasnevshijsya ot uzhina, krasivyj starik |pshtejn postavil na stol serebryanuyu pazu i serebryanyj prazdnichnyj shandal o semi svechah. Krugom aplodirovali. Glashataj opyat' zapel chto-to. Na etot raz otec zheniha vystavil neskol'ko serebryanyh predmetov i polozhil na stol pachku kreditnyh biletov. I tak postepenno delali vse priglashennye na sva- 373 d'bu, nachinaya s samyh pochetnyh gostej i blizhajshih rodstvennikov. Takim obrazom sobiralos' pridanoe molodym, a kakoj-to yurkij molodoj yunosha, sidevshij u kraya stola, zapisyval dary v zapisnuyu knizhku. Slezkin protisnulsya vpered, tronul pishushchego za plechi i hriplo sprosil, ukazyvaya na stol: -- |to chto eshche za svinstvo? On s trudom derzhalsya na nogah, perekachivayas' s noskov na kabluki, i to vypyachival zhivot, to vdrug rezko lomalsya vpered vsem tulovishchem. Veki ego otyazheleli i poluzakryvali mutnye, napryazhennye glaza. Krugom zamolchali na minutu, vse s trevogoj obernulis' na Slezkina, i eto nelovkoe molchanie neozhidanno vzorvalo ego. Krasnyj, goryachij tuman hlynul emu v golovu i zavolok vse predmety pered glazami. -- Lavochku otkryli? A? ZHzhydy! A zachem vy raspyali gospoda Iisusa Hrista? Podozhdite, svolochi, dajte srok, my eshche vam pokazhem kuz'kinu mat'. My vam pokazhem, kak est' macu s hristianskoj krov'yu. Teper' uzhe ne puh iz perin, a kishki iz vas vypustim. Pauki podlye! Vsyu krov' iz Rossii vysosali. Pr-ro-dali Rossiyu. -- Odnako vy ne smejte tak vyrazhat'sya! -- kriknul szadi chej-to neuverennyj molodoj golos. -- Prishli v chuzhoj dom i bezobraznichaete. Horosh oficer! -- podderzhal drugoj. -- Gospodin Slezkin... YA vas ubeditel'no proshu... YA vas proshu, -- tyanul ego za rukav pochtovyj chinovnik. -- Da br_os'te, plyun'te, ne stoit tratit' zdorov'e. -- Pshel proch'... suslik! -- zaoral na nego Slezkin. -- Mordu rasshibu! On grozno udaril kulakom naotmash', no Mitkevich vovremya otskochil, i podpraporshchik, chut' ne povalivshis', sdelal neskol'ko nelepyh shagov vbok. -- Razgovarivat'? -- krichal on yarostno. -- Razgovarivat'? Hristoprodavcy! Sejchas vyzovu iz kazarmy polurotu i vseh vas vdrebezgi. Rrasshibu-u! -- zavyl on vdrug dikim, rvushchimsya golosom i, vyhvativ iz nozhen shashku, udaril eyu po stolu. ZHenshchiny zavizzhali i brosilis' v druguyu komnatu. 374 No na ruke u Slezkina bystro povis, lepecha umolyayushchie, unizhennye slova, polkovoj podryadchik Driz-> ner, a szadi v eto vremya obhvatil ego vokrug spiny i plech mestnyj izvozchik Ios'ka SHapiro, chelovek neobychajnoj fizicheskoj sily. Podpraporshchik barahtalsya v ih rukah, razryvaya na sebe mundir i rubashku. Kto-to otnyal u nego iz ruk shashku i perelomil ee o koleno. Drugoj sorval s nego pogony. Bol'she on nichego ne pomnil: ni togo, kak yavilsya na svadebnyj bal razbuzhennyj kem-to kapitan Butvi-lovich s dvumya soldatami, ni togo, kak ego perenesli domoj beschuvstvennogo, ni togo, konechno, kak ego denshchik, razdev svoego podpraporshchika, s iskazhennym ot davnishnej zloby licom, pristal'no glyadel na Slezkina i neskol'ko raz s naslazhdeniem zamahivalsya kulakom, no udarit' ne reshalsya. Na drugoj zhe den', razrugannyj svoim rotnym komandirom ( kstati tozhe ispugavshimsya otvetstvennosti), Slezkin begal k |pshtejnu, i k Fridmanu, i k Drizne-ru, i k pochtovomu chinovniku Mitkevichu, umolyaya ih molchat' obo vsem proisshedshem. Emu prishlos' mnogo unizhat'sya, poka on ne poluchil simvolov chesti mundira -- pary pogonov i slomannoj shashki. Potom celyj den' do nochi on ne vyhodil iz domu, boyas' poglyadet' dazhe v glaza svoemu denshchiku. A pozdno noch'yu, podavlennyj vcherashnim pohmel'em, strahom i unizheniem, on molilsya na obrazok CHernigovskoj bo-zhiej materi, visevshij u nego v izgolov'e krovati na rozovoj lentochke, krepko prizhimal slozhennye pal'cy ko lbu, k zhivotu i k plecham, umilenno sotryasal sklonennoj nabok golovoj i plakal.

    POSLEDNEE SLOVO

Da, gospoda sud'i, ya ubil ego! No naprasno medicinskaya ekspertiza ostavila mne lazejku, -- ya eyu ne vospol'zuyus'. YA ubil ego v zdravom ume i tverdoj pamyati, ubil soznatel'no, ubezhdenno, holodno, bez malejshego raskayaniya, straha ili kolebaniya. Bud' v vashej vlasti voskresit' pokojnogo -- ya by snova povtoril moe prestuplenie. On presledoval menya vsegda i povsyudu. On prinimal tysyachi chelovecheskih lichin i dazhe ne brezgoval -- besstydnik! -- pereodevat'sya zhenshchinoj. On pritvoryalsya moim rodstvennikom, dobrym drugom, sosluzhivcem i horoshim znakomym. On grimirovalsya vo vse vozrasty, krome detskogo (eto emu ne udavalos' i vyhodilo tol'ko smeshno). On perepolnil soboyu mo¬ zhizn' i otravil ee. Vsego uzhasnee bylo to, chto ya zaranee predvidel vse ego slova, zhesty i postupki. Vstrechayas' so mnoyu, on vsegda rastopyrival ruki i vosklical naraspev: -- A-a! Ko-go ya vizhu! Skol'ko le-et... Nu? Kak zdorov'e? I totchas zhe otvechal sam sebe, hotya ya ego ni o chem ne sprashival: -- Blagodaryu vas. Nichego sebe. Ponemnozhku. A chitali v segodnyashnem nomere?.. . 376 Esli on pri etom zamechal u menya flyus ili yachmen', to uzh ni za chto ne propustit sluchaya zarzhat': -- CHto eto vas, baten'ka, tak perekosilo? Nehoro-sho-o-o! On napered znal, negodyaj, chto mne bol'no vovse ne ot flyusa, a ot togo, chto do nego eshche pyat'desyat idiotov predlagali mne tot zhe samyj bessmyslennyj vopros. On zhazhdal moih dushevnyh terzanij, palach! On prihodil ko mne imenno v te chasy, kogda ya byval zanyat po gorlo speshnoj rabotoj. On sadilsya i govoril: -- A-a! YA tebe, kazhetsya, pomeshal? I sidel u menya bityh dva chasa so skuchnoj, nudnoj boltovnej o sebe i svoih detyah. On videl, kak ya sudorozhno hvatayu sebya za volosy i do krovi kusayu guby, i naslazhdalsya vidom moih unizitel'nyh muchenij. Otraviv moe rabochee nastroenie na celyj mesyac vpered, on vstaval, zevaya, i proiznosil: -- Vsegda s toboj zaboltaesh'sya. A menya dela zhdut. Na zheleznoj doroge on vsegda zavodil so mnoyu . razgovor s odnogo i togo zhe voprosa: -- A pozvol'te uznat', daleko li izvolite ehat'? I zatem: -- Po delam ili tak? -- A gde izvolite sluzhit'? -- ZHenaty? -- Zakonnym? Ili tak? O, ya horosho izuchil vse ego povadki. Zakryv glaza, ya vizhu ego, kak zhivogo. Vot on hlopaet menya po plechu, po spine i po kolenu, delaet shirokie zhesty pered samym moim nosom, ot chego ya vzdragivayu i morshchus', derzhit menya za pugovicu syurtuka, dyshit mne v lico, bryzgaetsya. Vot on chasto drozhit nogoj pod stolom, ot chego drebezzhit lampovyj kolpak. Vot on barabanit pal'cami po spinke moego stula vo vremya dlinnoj pauzy v razgovore i tyanet znachitel'no: "N-da-a", i opyat' barabanit, i opyat' tyanet: "N-da-a". Vot on stuchit kostyashkami pal'cev po stolu, othazhivaya'otygrannye piki i prikryakivaya: "A eto chto? A eto? A eto?.." Vot v zharkom russkom spore privodit on svoj izlyublennyj argument: 377 t -- |, baten'ka, erundu vy porete! -- Pochemu zhe erundu? -- sprashivayu ya robko. -- Potomu chto chepuhu! CHto ya sdelal durnogo etomu cheloveku, ya ne znayu. No on poklyalsya isportit' moe sushchestvovanie i isportil. Blagodarya emu ya chuvstvuyu teper' glubokoe otvrashchenie k moryu, lune, vozduhu, poezii, zhivopisi i muzyke. -- Tolstoj? -- oral on i ustno, i pis'menno, i pe-chatno. -- Sostoyanie perevel na zhenu, a sam... A s Turgenevym-to on kak... Sapogi shil... Velikij pisatel' zemli russkoj... Urra!.. -- Pushkin? O, vot kto sozdal yazyk. Pomnite u nego: "Tiha ukrainskaya noch', prozrachno nebo"... A zhenato ego, znaete, togo... A v Tret'em otdelenii, vy znaete, chto s nim sdelali? A pomnite... tss... zdes' dam net, pomnite, kak u nego eti stishki: • Edem my na lodochke, Pod lodochkoj voda... Dostoevskij?.. CHitali, kak on odnazhdy prishel noch'yu k Turgenevu kayat'sya... Gogol' -- znaete, kakaya u nego byla bolezn'? YA idu na vystavku kartin i ostanavlivayus' pered tihim vechernim pejzazhem. No on sledil, podlec, za mnoyu po pyatam. On uzhe torchit szadi menya i govorit s aplombom: -- Ochen' milo narisovano... dal'... vozduh... luna sovsem kak zhivaya... Pomnish', Nina, u Tipyaevyh prilozhenie k "Nive"? Est' chto-to obshchee... YA sizhu v opere, slushayu "Karmen". No on uzhe tut kak tut. On pomestilsya szadi menya, polozhil nogi na nizhnij obodok moegb kresla, podpevaet ocharovatel'nomu duetu poslednego dejstviya, i ya s nenavist'yu chuvstvuyu kazhdoe dvizhenie ego tela. I ya takzhe slyshu, kak v antrakte on govorit umyshlenno gromko, special'no dlya menya: -- Udivitel'nye plastinki u Zadodadovyh. Nastoyashchij SHalyapin. Prosto i ne otlichit'. Da! |to on, ne kto, kak on, izobrel sharmanku, grammofon, bioskop, fotofon, biograf, fonograf, aukseto-fon, patefon, muzykal'nyj yashchik "Monopan", mehaniche- 378 skogo tapera, avtomobil', bumazhnye vorotniki, oleografiyu i gazetu. Ot nego net spaseniya! Inogda ya ubegal noch'yu na gluhoj morskoj bereg, k obryvu, i lozhilsya tam v uedinenii. No on, kak ten', sledoval za mnoyu, podkradyvalsya ko mne i vdrug proiznosil uverenno i samodovol'no: -- Kakaya chudnaya noch', Katen'ka, ne pravda li? A oblaka? Sovsem kak na kartine. A ved' poprobuj hudozhnik tak narisovat' -- ni za chto ne poveryat. On ubil luchshie minuty moej zhizni -- minuty lyubvi, milye, sladkie, nezabvennye nochi yunosti. Skol'ko raz, kogda ya brel pod ruku s molchalivym, prelestnym, poetichnym sozdaniem vdol' allei, usypannoj lunnymi pyatnami, on, prinyav neozhidanno zhenskij obraz, sklonyal mne golovu na plecho i proiznosil golosom teatral'noj inzhenyu: -- Skazhite, vy lyubite prirodu? CHto do menya -- ya bezumno obozhayu prirodu. Ili: -- Skazhite, vy lyubite mechtat' pri lune? On byl mnogoobrazen i mnogolichen, moj istyazatel', no vsegda ostavalsya odnim i tem zhe. On prinimal vid professora, doktora, inzhenera, zhenshchiny-vracha, advokata, kursistki, pisatelya, zheny akciznogo nadziratelya, pomeshchika, chinovnika, passazhira, posetitelya, gostya, neznakomca, zritelya, chitatelya, soseda po dache. V rannej molodosti ya imel glupost' dumat', chto vse eto byli otdel'nye lyudi. No on byl odin. Gor'kij opyt otkryl mne, nakonec, ego imya. |to -- russkij intelligent. Esli on ne terzal menya lichno, to povsyudu on ostavlyal svoi sledy, svoi vizitnye kartochki. Na vershine Beshtau i Mashuka ya nahodil ostavlennye im apel'sinnye korki, korobki iz-pod sardinok i konfetnye bumazhki. Na kamnyah Alupki, na verhu Ivanovskoj kolokol'ni, na granitah Imatry, na stenah Bahchisaraya, v Lermontovskom grote -- ya videl sdelannye im nadpisi: "Pusya i Kuziki, 1903 goda, 27 fevralya". "Ivanov". "A. M. Plohohvostov iz Sarapula". 379 "Ivanov". "Pechorina". "Ivanov". "M. D... P. A. R... Talochka i Ahmet". "Ivanov". "Trofim ZHivopudov. Gorod Samara". "Ivanov". "Adel' Solovejchik iz Minska". "Ivanov". "S sej vozvyshennosti lyubovalsya morskim vidom S. Nikodim Ivanovich Bezuprechnyj". "Ivanov". YA chital ego stihi i zametki vo vseh posetitel'skih knigah; i v Pushkinskom dome, i v Lermontovskoj sakle, i v starinnyh monastyryah. "Byli zdes' CHiku-novy iz Penzy. Pili kvas i eli osetrinu. ZHelaem togo zhe i vam". "Posetil rodnoe pepelishche velikoyu russkogo poeta, uchitel' chistopisaniya Voronezhskoj muzhskoj gimnazii Pistol'". "Hvala tebe, Aj-Petri velikan, V odezhde carstvennoj iz sosen! Vzoshel segodnya na tvoj moshchnyj stan SHtabs-kapitan p otstavke Prosin". Stoilo mne tol'ko raskryt' lyubuyu russkuyu knigu, kak ya sejchas zhe natykalsya na nego. "Siyu knigu chital Pafnutenko". "Avtor durak". "Gospodin avtor Ne chital Karla Marksa". Ili vdrug dlinnaya i bezvkusnaya, kak mochalka, polemika karandashom na polyah. I, konechno, ne kto inoj, kak on, zagibal vo vseh knigah ugly, vyryval stranicy i tushil knigoj stearinovye svechki. Gospoda sud'i! Mne tyazhelo govorit' dal'she... |tot chelovek porugal, osmeyal i oposhlil vse, chto mne bylo dorogo, nezhno i trogatel'no. YA borolsya ochen' dolgo s samim soboyu... SHli goda. Nervy moi stanovilis' razdrazhitel'nee... YA videl, chto nam oboim dushno na svete. Odin iz nas dolzhen byl ujti. YA davno uzhe predchuvstvoval, chto kakaya-nibud' meloch', pustoj sluchaj tolknet menya na prestuplenie. Tak i sluchilos'. 880 Vy znaete podrobnosti. V vagone bylo tak tesno, chto passazhiry sideli na golovah drug u druga. A on s zhenoj, s synom, gimnazistom prigotovitel'nogo klassa, i s kuchej veshchej zanyal dve skamejki. On na etot raz odelsya v formu ministerstva narodnogo prosveshcheniya. YA podoshel i sprosil: -- Net li u vas svobodnogo mesta? On otvetil, kak bul'dog nad kost'yu, ne glyadya na menya: -- Net. Tut eshche odin gospodin sidit. Vot ego veshchi. On sejchas pridet. Poezd tronulsya. YA narochno ostalsya stoyat' podle. Proehali verst desyat'. Gospodin ne prihodil. YA narochno stoyal, molchal i glyadel na pedagoga. YA dumal, chto v nem ne umerla sovest'. Naprasno. Proehali eshche verst s pyatnadcat'. On dostal korzinu s proviziej i stal zakusyvat'. Potom oni pili chaj. Po povodu sahara proizoshel semejnyj skandal. -- Petya! Zachem ty vzyal potihon'ku kusok saharu? -- CHestnoe slovo, ej-bogu, papasha, ne bral. Vot vam ej-bogu. -- Ne bozhis' i ne lgi. YA narochno pereschital utrom. Bylo vosemnadcat' kuskov, a teper' semnadcat'. -- Ej-bogu! -- Ne bozhis'. Stydno lgat'. YA tebe vse proshchu, no lzhi ne proshchu nikogda. Lgut tol'ko trusy. Tot, kto solgal, tot mozhet ubit', i ukrast', i izmenit' gosudaryu i otechestvu... I poshlo, i poshlo... YA eti rechi slyhal ot nego samogo eshche v moem bednom detstve, kogda on byl snachala moej guvernantkoj, a potom klassnym nastavnikom, i pozdnee, kogda on pisal publicistiku'v umerennoj gazete. YA vmeshalsya: -- Vot vy branite syna za lozh', a sami v ego prisutstvii lzhete, chto eto mesto zanyato kakim-to gospodinom. Gde etot gospodin? Pokazhite mne ego. Pedagog pobagrovel i vykatil glaza. -- Proshu ne pristavat' k postoronnim passazhiram, kogda k vam ne obrashchayutsya s razgovorami. CHto 381 eto za bezobrazie, kogda kazhdyj budet pristavat'? Gospodin konduktor, zayavlyayu vam. Vot oni vse vremya nahal'no pristayut k neznakomym. Proshu prinyat' mery. Inache ya zayavlyu v zhandarmskoe upravlenie i zanesu v zhalobnuyu knigu. Konduktor pozhuril menya otecheski i ushel. No pedagog dolgo ne mog unyat'sya... • -- Raz vas ne trogayut, i vy ne trogajte. A eshche v shlyape i v vorotnichke, po-vidimomu, intelligent... Esli by eto sebe pozvolil muzhik ili masterovoj... A to intelligent! Intel-li-gent! Palach nazval menya palachom! Koncheno... On proiznes svoj prigovor. YA vynul iz karmana pal'to revol'ver, vzvel kurok i, celyas' pedagogu v perenosicu, mezhdu glaz, skazal spokojno: -- Molis'. On, poblednev, zakrichal: -- == Karrrau-u-ul! |to slovo bylo ego poslednim slovom. YA spustil kurok. YA konchil, gospoda sud'i. Povtoryayu: ni raskayaniya, ni zhalosti net v moej dushe. No odna uzhasnaya mysl' glozhet menya i budet glodat' do konca moih dnej -- vse ravno, provedu ya ih v tyur'me ili v sumasshedshem dome: "U nego ostalsya syn! CHto, esli on-unasleduet celikom otcovskuyu naturu?"

    BEDNYJ PRINC

"Zamechatel'no umno! -- dumaet serdito devyatiletnij Danya Ievlev, lezha zhivotom na shkure belogo medvedya i postukivaya kablukom o kabluk podnyatyh kverhu nog. -- Zamechatel'no! Tol'ko bol'shie i mogut byt' takimi pritvorshchikami. Sami zaperli menya v temnuyu gostinuyu, a sami razvlekayutsya tem, chto uveshivayut elku. A ot menya trebuyut, chtoby ya delal vid, budto ni o chem ne dogadyvayus'. Vot oni kakie -- vzroslye!" Na ulice gorit gazovyj fonar' i zolotit moroznye razvody na steklah, i, skol'zya skvoz' list'ya latanij i fikusov, stelet legkij zolotistyj uzor na polu. Slabo blestit v polut'me izognutyj bok royalya. "Da i chto veselogo, po pravde skazat', v etoj elke? -- prodolzhaet razmyshlyat' Danya. -- Nu, pridut znakomye mal'chiki i devochki i budut pritvoryat'sya, v ugodu bol'shim, umnymi i vospitannymi det'mi... Za kazhdym guvernantka ili kakaya-nibud' staren'kaya tetya... Zastavyat govorit' vse vremya po-anglijski... Zateyut kakuyu-nibud' preskuchnuyu igru, v kotoroj nepremenno nuzhno nazyvat' imena zverej, rastenij ili gorodov, a vzroslye budut vmeshivat'sya i popravlyat' malen'kih. Velyat hodit' cep'yu vokrug elki i chto-nibud' pet' i dlya chego-to hlopat' v ladoshi; potom vse usya- 383 dutsya pod elkoj, i dyadya Nika prochitaet vsluh nenatural'nym, akterskim, "davlyuchim", kak govorit Soni-na nyanya, golosom rasskaz o bednom mal'chike, kotoryj zamerzaet na ulice, glyadya na roskoshnuyu elku bogacha. A potom podaryat gotoval'nyu, globus i detskuyu knizhku s kartinkami... A kon'kov ili lyzh uzh naverno ne podaryat... I poshlyut spat'. Net, nichego ne ponimayut eti vzroslye... Vot i papa... on samyj glavnyj chelovek v.gorode i, konechno, samyj uchenyj... nedarom ego nazyvayut gorodskoj golovoj... No i on malo chego ponimaet. On do sih por dumaet, chto Danya malen'kij rebenok, a kak by on udivilsya, uznav, chto Danya davnym-davno uzhe reshilsya stat' znamenitym aviatorom i otkryt' oba polyusa. U nego uzhe i plan letayushchego korablya gotov, nuzhno tol'ko dostat' gde-nibud' gibkuyu stal'nuyu polosu, rezinovyj shnur i bol'shoj, bol'she doma, shelkovyj zontik. Imenno na takom aeroplane Danya chudeeno letaet- po nocham vo sne". Mal'chik lenivo vstal s medvedya, podoshel, volocha nogi, k oknu, podyshal na fantasticheskie moroznye lesa iz pal'm, poter rukavom steklo. On hudoshchavyj, no strojnyj i krepkij rebenok. Na nem korichnevaya iz rubchatogo barhata kurtochka, takie zhe shtanishki po koleno, chernye getry i tolstye shtiblety na shnurkah, otlozhnoj krahmal'nyj vorotnik i belyj galstuk. Svetlye, korotkie i myagkie volosy raschesany, kak u vzroslogo, anglijskim pryamym proborom. No ego miloe lico muchitel'no-bledno, i eto proishodit ot nedostatka vozduha: chut' veter nemnogo posil'nee ili moroz bol'she shesti gradusov, Danyu ne vypuskayut gulyat'. A esli i povedut na ulicu, to polchasa pered etim ukutyvayut: gamashi, mehovye botiki, teplyj orenburgskij platok na grud', shapka s naushnikami, bashlychok, pal'to na gagach'em puhu, belich'i perchatki, mufta... oprotiveet i gulyan'e! I nepremenno vedet ego za ruku, tochno malen'kogo, dlinnaya miss Dzheners so svoim krasnym visyachim nosom, podzhatym pryshchavym rtom i ryb'imi glazami. A v eto vremya letyat vdol' trotuara na odnom derevyannom kon'ke veselye, krasnoshchekie, s potnymi schastlivymi licami, ulichnye mal'chishki, 384 ili katayut drug druga na salazkah, ili, otlomiv ot vodostochnoj truby sosul'ku, sochno, s hrusteniem zhuyut ee. Bozhe moj! Hotya by raz v zhizni poprobovat' sosul'ku. Dolzhno byt', izumitel'nyj vkus. No razve eto vozmozhno! "Ah, prostuda! Ah, difterit! Ah, mikrob! Ah, gadost'!" "Oh, uzh eti mne zhenshchiny! -- vzdyhaet Danya, ser'ezno povtoryaya lyubimoe otcovskoe vosklicanie. -- Ves' dom polon zhenshchinami -- tetya Katya, tetya Liza, tetya Nina, mama, anglichanka... zhenshchiny, ved' eto te zhe devchonki, tol'ko starye... Ahayut, suetyatsya, lyubyat celovat'sya, vsego pugayutsya -- myshej, prostudy, sobak, mikrobov... I Danyu tozhe schitayut tochno za devochku... |to ego-to! Predvoditelya komanchej, kapitana piratskogo sudna, a teper' znamenitogo aviatora i velikogo puteshestvennika! Net! Vot nazlo voz'mu, nasushu suharej, otol'yu v puzyrek papinogo vina, skoplyu tri rublya i ubegu tajkom yungoj na parusnoe sudno. Deneg legko sobrat'. U Dani vsegda est' karmannye den'gi, prednaznachennye na dela ulichnoj blagotvoritel'nosti". Net, net, vse eto mechty, odni mechty... S bol'shimi nichego ne podelaesh', a s zhenshchinami tem bolee. Sejchas zhe shvatyatsya i otnimut. Vot nyan'ka govorit chasto: "Ty nash prync". I pravda, Danya, kogda byl malen'kim, dumal, chto on -- volshebnyj princ, a teper' vyros i znaet, chto on bednyj, neschastnyj princ, zakoldovannyj zhit' v skuchnom i bogatom carstve. P Okno vyhodit v sosednij dvor. Strannyj, neobychnyj ogon', kotoryj kolebletsya v vozduhe iz storony v storonu, podnimaetsya i opuskaetsya, ischezaet na sekundu i opyat' pokazyvaetsya, vdrug ostro privlekaet vnimanie Dani. Prodyshav rtom na stekle dyru pobol'she, on prinikaet k nej glazami, zakryvshis' ladon'yu, kak shchitom, ot sveta fonarya. Teper' na belom fone svezhego tol'ko chto vypavshego snega on yasno razlichaet nebol'shuyu, tesno sgrudivshuyusya kuchku rebyatishek. Nad 385 nimi na vysokoj palke, kotoroj ne vidno v temnote, raskachivaetsya, tochno plavaet v vozduhe, ogromnaya raznocvetnaya bumazhnaya zvezda, osveshchennaya iznutri kakim-to skrytym ognem. Danya horosho znaet, chto vse eto -- detvora iz sosednego bednogo i starogo doma, "ulichnye mal'chishki" i "durnye deti", kak ih nazyvayut vzroslye: synov'ya sapozhnikov, dvornikov i prachek. No Danino serdce holodeet ot zavisti, vostorga i lyubopytstva. Ot nyan'ki on slyhal o mestnom drevnem yuzhnom obychae: pod rozhdestvo deti v skladchinu ustraivayut zvezdu i vertep, hodyat s nimi po domam -- znakomym i neznakomym, -- poyut kolyadki i rozhdestvenskie kantiki i poluchayut za eto v vide voznagrazhdeniya vetchinu, kolbasu, pirogi i vsyakuyu mednuyu monetu. Bezumno-smelaya mysl' mel'kaet v golove Dani, -- nastol'ko smelaya, chto on na minutu dazhe prikusyvaet nizhnyuyu gubu, delaet bol'shie, ispugannye glaza i. s®ezhivaetsya. No razve v samom dele on ne aviator i ne polyarnyj puteshestvennik? Ved' rano ili pozdno pridetsya zhe otkrovenno skazat' otcu: "Ty, papa, ne volnujsya, pozhalujsta, a ya segodnya otpravlyayus' na svoem aeroplane chrez okean". Sravnitel'no s takimi strashnymi slovami, odet'sya potihon'ku i vybezhat' na ulicu -- sushchie pustyaki. Lish' by tol'ko na ego schast'e staryj tolstyj shvejcar ne torchal v perednej, a sidel by u sebya v kamorke pod lestnicej. Pal'to i shapku on nahodit v perednej oshchup'yu, vozyas' besshumno v temnote. Net ni gamash, ni perchatok, no ved' on tol'ko na odnu minutku! Dovol'no trudno spravit'sya s amerikanskim mehanizmom zamka. Noga stuknulas' o dver', gul poshel po vsej lestnice. Slava bogu, yarko osveshchennaya perednyaya pusta. Zaderzhav dyhanie, s b'yushchimsya serdcem, Danya, kak mysh', proskal'zyvaet v tyazhelye dveri, edva priotvoriv ih, i vot on na ulice! CHernoe nebo, belyj, skol'z-skij, nezhnyj, skripyashchij pod nogami sneg, begotnya sveta i tenej pod fonarem na trotuare, vkusnyj zapah zimnego vozduha, chuvstvo svobody, odinochestva i dikoj smelosti -- vse kak son!.. 386

    III

"Durnye deti" kak raz vyhodili iz kalitki sosednego doma, kogda Danya vyskochil na ulicu. Nad mal'chikami plyla zvezda, vsya svetivshayasya krasnymi, rozovymi i zheltymi luchami, a samyj malen'kij iz kolyad-nikov nes na rukah osveshchennyj iznutri, sdelannyj iz kartona i raznocvetnoj papirosnoj bumagi domik -- "vertep gospoden'". |tot malysh byl ne kto inoj, kak syn ievlevskogo kuchera. Danya ne znal ego imeni, no pomnil, chto etot mal'chugan neredko vsled za otcom s bol'shoj ser'eznost'yu snimal shapku, kogda Dane sluchalos' prohodit' mimo karetnogo saraya ili konyushni. Zvezda poravnyalas' s Danej. On nereshitel'no posopel i skazal baskom: -- Gospoda, primite i menya-a-a... Deti ostanovilis'. Pomolchali nemnogo. Kto-to skazal siplym golosom: -- A na koj ty nam lyad?!. I togda vse zagovorili razom: -- Idi, idi... Nam s toboj ne vedeno vodit'sya... -- I ne treba... -- -- Tozhe lovkij... my po vos'mi kopeek slozhilis'... -- Hlopcy, da eto zhe ievlevskij panych. Garan'ka, eto -- vash?.. -- Nash!.. -- s surovoj stydlivost'yu podtverdil mal'chishka kuchera. -- Provalivaj! -- reshitel'no skazal pervyj, osipshij mal'chik. -- Nema tut tebe kompanii... -- Sam provalivaj, -- rasserdilsya Danya, -- zdes' ulica moya, a --ne vasha! -- I ne tvoya vovse, a kazennaya. -- Net, moya. Moya i papina. -- A vot ya tebe dam po shee, -- togda uznaesh', ch'ya ulica... -- A ne smeesh'!.. YA pape pozhaluyus'... A on tebya vyseket... -- A ya tvoego papu ni na stolechko vot ne boyus'... Idi, idi, otkudova prishel. U nas delo tovariskoe. Ty nebos' deneg na zvezdu ne daval, a lezesh'... 387 t -- YA i hotel vam deneg dat'... celyh pyat'desyat kl-peek, chtoby vy menya prinyali... A teper' vot ne dam!.. -- I vse ty vresh'!.. Net u tebya nikakih pyat'desyat kopeek. -- A vot net -- est'!.. -- Pokazhi!.. Vse'ty vresh'... Danya pobrenchal den'gami v karmane. -- Slyshish'?.. Mal'chiki zamolchali v razdum'e. Nakonec siplyj vysmorkalsya dvumya pal'cami i skazal: -- Nu-k chto zh... Davaj den'gi -- idi v kompaniyu. My dumali, chto ty tak, na shermaka hochesh'!.. Pet' mozhesh'?.. -- CHego?.. -- A vot "Rozhdestvo tvoe, Hriste bozhe nash"... kolyadki eshche tozhe... -- Mogu, -- skazal reshitel'no Danya. IV CHudesnyj byl etot vecher. Zvezda ostanavlivalas' pered osveshchennymi oknami, zahodila vo vse dvory, spuskalas' v podvaly, lazila na cherdaki. Ostanovivshis' pered dver'yu, predvoditel' truppy -- tot samyj roslyj mal'chishka, kotoryj nedavno pobranilsya s Danej, -- nachinal siplym i gnusavym golosom: Rozhdestvo tvoe, Hriste bozhe nash... I ostal'nye desyat' chelovek podhvatyvali vrazbrod, ne v ton, no s bol'shim voodushevleniem: Vossiya mirovi svet razuma... Inogda dver' otvoryalas', i ih puskali v perednyuyu. Togda oni nachinali dlinnuyu, pochti beskonechnuyu kolyadku o tom, kak shla carevna na krutuyu goru, kak upala s neba zvezda-krasna, kak Hristos narodilsya, a Irod somutilsya. Im vynosili otrezannoe shchedroj rukoj kol'co kolbasy, yaic, hleba, svinogo studnya, kusok te- 388 lyatiny. V drugie doma ih ne puskali, no vysylali neskol'ko mednyh monet. Den'gi pryatalis' predvoditelem v karman, a s®estnye pripasy skladyvalis' v odin obshchij meshok. V inyh zhe domah na zvuki peniya bystro raspahivalis' dveri, vyskakivala kakaya-nibud' ryhlaya, tolstaya baba s venikom i krichala grozno: -- Vot ya vas, lajdaki, golodrancy parshivye... Get'!.. Kysh' do domu! Odin raz na nih nakinulsya ogromnyj gorodovoj, zakutannyj v ostrokonechnyj bashlyk, iz otverstiya kotorogo torchali belye, ledyanye usy. -- SHCHo vy tut, strekulisty, shlyaetes'?.. Vot ya vas v uchastok!.. Po kakomu takomu pravu?.. A?.. I on zatopal na nih nogami i zarychal zverskim golosom. • Kak staya vorob'ev posle vystrela, razletelis' po vsej ulice malen'kie hristoslavshchiki. Vysoyue prygala v vozduhe, chertya ognennyj sled, krasnaya zvezda. Dane bylo zhutko i veselo skakat' galopom ot pogoni, slysha, kak ego shtiblety stuchat, tochno kopyta dikogo mustanga, po skol'zkomu i nevernomu trotuaru. Kakoj-to mal'chishka, v shapke po samye ushi, peregonyaya, tolknul ego nelovko bokom, i oba S razbega uhnuli licom v vysokij sugrob. Sneg srazu nabilsya Dane v rot i v nos. On byl nezhen i myagok, kak holodnyj nevesomyj puh, i prikosnovenie ego k pylavshim shchekam bylo svezho, shchekotno i sladostno. Tol'ko na uglu mal'chiki ostanovilis'. Gorodovoj i ne dumal za nimi gnat'sya. Tak oni oboshli ves' kvartal. Zahodili k lavochnikam, k podval'nym zhitelyam, v dvornickie. Blagodarya tomu, chto vyholennoe lico i izyashchnyj kostyum Dani obrashchali obshchee vnimanie, on staralsya derzhat'sya pozadi. No pel on, kazhetsya, userdnee vseh, s razgorevshimisya shchekami i blestyashchimi glazami, op'yanennyj vozduhom, dvizheniem i neobyknovennost'yu etogo nochnogo brodyazhnichestva. V eti blazhennye, veselye, zhivye minuty on sovershenno iskrenno zabyl i o pozdnem vremeni, i o dome, i o miss Dzheners, i obo vsem na svete, krome volshebnoj kolyadki i krasnoj zvezdy. I s kakim naslazhdeniem el on na hodu kusok tolstoj holodnoj 389 malorossijskoj kolbasy s chesnokom, ot kotoroj merz-di zuby. Nikogda v zhizni ne prihodilos' emu est' nichego bolee vkusnogo! I potomu pri vyhode iz bulochnoj,' gde zvezdu ugostili teplymi vitushkami i sladkimi krendel'kami, on tol'ko slabo i udivlenno ahnul, uvidya pered soboyu nos k nosu tetyu Ninu i miss Dzheners v soprovozhdenii lakeya, shvejcara, nyan'ki i gornichnoj. -- Slava tebe, gospodi, nashelsya nakonec!.. Bozhe moj, v kakom vide! Bez kalosh i bez bashlyka! Ves' dom s nog sbilsya iz-za tebya, protivnyj mal'chishka! Slavil'shchikov davno uzhe ne bylo vokrug. Kak nedavno ot gorodovogo, tak i teper' oni prysnuli v raznye storony, edva tol'ko pochuyali opasnost', i vdali slyshalsya lish' drobnyj zvuk ih toroplivyh nog. Tetya Nina -- za odnu ruku, miss Dzheners -- za druguyu poveli begleca domoj. Mama byla v slezah -- bog znaet, kakie mysli prihodili ej za eti dva chasa, kogda vse domashnie poteryav golovy begali po vsem zakoulkam doma, po sosedyam i po blizhnim ulicam. Otec naprasno pritvoryalsya razgnevannym i surovym i sovsem neudachno skryval svoyu radost', uvidev syna zhivym i nevredimym. On ne men'she zheny byl vzvolnovan ischeznoveniem Dani i uzhe uspel za eto vremya postavit' na nogi vsyu gorodskuyu policiyu. S obychnoj pryamotoj Danya podrobno rasskazal svoi priklyucheniya. Emu prigrozili nazavtra tyazhelym nakazaniem i poslali pereodet'sya. On vyshel k svoim malen'kim gostyam vymytyj, svezhij, v novom krasivom kostyume. SHCHeki ego goreli ot nedavnego vozbuzhdeniya, i glaza veselo blesteli posle moroza. Ochen' skuchno bylo pritvoryat'sya blagovospitannym mal'chikom, s horoshimi manerami i anglijskim yazykom, no, dobrosovestno zaglazhivaya svoyu nedavnyuyu vinu, on lovko sharkal nozhkoj, celoval ruchku u pozhilyh dam i snishoditel'no razvlekal samyh malen'kih malyshej. -- A ved' Dane polezen vozduh, -- skazal otec, nablyudavshij za nim izdali, iz kabineta. -- Vy doma ego slishkom mnogo derzhite vzaperti. Posmotrite, mal'chik zeo probegalsya, i kakoj u nego zdorovyj vid! Nel'zya derzhat' mal'chika vse vremya v vate. No damy tak druzhno nakinulis' na nego i nagovorili srazu takuyu kuchu uzhasov o mikrobah, difteritah, anginah i o durnyh manerah, chto otec tol'ko zamahal rukami i voskliknul, ves' smorshchivshis': -- Dovol'no, dovol'no! Budet... budet... Delajte, kak hotite... Oh, uzh eti mne zhenshchiny!..

    PO-SEMEJNOMU

Bylo eto... pravo, teper' mne kazhetsya poroj, chto eto bylo trista let tomu nazad: tak mnogo sobytij, lic, gorodov, udach, neuspehov, radostej i gorya leglo mezhdu nyneshnim i togdashnim vremenem. YA zhil togda v Kieve, v samom nachale Podola, pod Aleksandrovskoj gorkoj, v nomerah "Dneprovskaya gavan'", soderzhimyh byvshim parohodnym povarom, uvolennym za p'yanstvo, i ego zhenoyu Annoj Petrovnoj -- sushchej gienoj po kovarstvu, zhadnosti i zlobe. Nas, postoyannyh zhil'cov, bylo shestero, vse -- lyudi odinokie. V pervom nomere obital samyj starinnyj postoyalec. Kogda-to on byl kupcom, imel ortopedicheskij i korsetnyj magazin, potom vtyanulsya v kartochnuyu igru i proigral vse svoe predpriyatie; sluzhil odno vremya prikazchikom, no strast' k igre sovershenno vybila ego iz kolei. Teper' on zhil bog znaet kakim nelepym i koshmarnym obrazom. Dnem spal, a pozdno vecherom uhodil v kakie-to tajnye igornye pritonchiki, kotoryh mnozhestvo na beregu Dnepra, okolo bol'shogo rechnogo porta. Byl on -- kak vse igroki ne po raschetu, a po strasti -- shirokim, vezhlivym i fatal'nym chelovekom. V nomere tret'em zhil inzhener Butkovskij. Esli verit' emu, to on okonchil lesnoj, gornyj, putejskij i tehnologicheskij instituty, ne schitaya zagranichnoj vys- 392 shej shkoly. I pravda, v smysle vsevozmozhnyh znanij on byl pohozh na farshirovannuyu kolbasu ili na chemodan, kuda, sobirayas' v put', napihali vsyakogo tryap'ya sverh mery, pridavili verhnyuyu kryshku zhivotom i s trudom zaperli chemodan na klyuch, no esli otkroesh', to vse lezet naruzhu. On svobodno i dazhe bez pros'by govoril o locii, ob aviacii, botanike, statistike, dendrologii, politike, ob iskopaemyh brontozavrah, astronomii, fortifikacii, septakkordah i dominantah, o pticevodstve, ogorodnichestve, oblesenii ovragov i gorodskoj kanalizacii. On zapival raz v mesyac na tri dnya, kogda govoril isklyuchitel'no po-francuzski i po-francuzski zhe pisal v eto vremya koroten'kie zapisochki o den'gah svoim byvshim kollegam- --inzheneram. Potom dnej pyat' on otlezhivalsya pod sinim anglijskim kletchatym pledom i potel. Bol'she on nichego ne delal, esli ne schitat' pisem v redakciyu, kotorye on pisal vsyudu i po vsyakim povodam: po sluchayu osusheniya bolot Poles'ya, otkrytiya novoj zvezdy, artezianskih ko'lodcev i t. d. Esli u nego byvali den'gi, on ih rassovyval v raznye knigi, stoyavshie u nego na etazherke, i potom nahodil ih, kak syurprizy. I, pomnyu, chasto on govoril (on kartavil): -- Dgug moj. Voz'mite, pgoshu vas, s polki |lize Geklyu, tom chetvegtyj. Tam mezhdu dvuhsotoj i tgeh-sotoj stganicami dolzhny byt' pyat' gublej, kotogye ya vam dolzhen. Soboyu zhe on byl sovsem lys, s beloj borodoj i sedymi bakenbardami veerom. V vos'mom nomere zhil ya. V sed'mom -- student s tolstym bezusym licom, zaika i pain'ka (teper' on prokuror s bol'shoj izvestnost'yu). V shestom -- nemec Karl, shossejnyj tehnik, zhirnyj ostzeec, tryasushchijsya pivopijca. A pyatyj nomer nanimala prostitutka Zoya, kotoruyu hozyajka uvazhala bol'she, chem nas vseh ostal'-,nyh, vmeste vzyatyh. Vo-pervyh, ona platila za nomer dorozhe, chem my, vo-vtoryh, -- platila vsegda vpered, a v-tret'ih, -- ot nee ne bylo nikakogo shuma, tak kak k sebe ona vodila -- i to lish' izredka -- tol'ko gostej solidnyh, pozhilyh i tihih, a bol'she nochevala na storone, v chuzhih gostinicah, 393

    G

Nado skazat', chto vse my byli i znakomy i kak budto by neznakomy. Odolzhalis' drug u druga zavarkoj chaya, igolkoj, nitkoj, kipyatkom, gazetoj, chernilami, konvertami i bumagoj. Vseh nomerov bylo v nashem pribezhishche devyat'. Ostal'nye tri zanimalis' na noch' ili na vremya sluchajnymi parochkami. My ne serdilis'. My ko vsemu privykli. Nastupila bystraya yuzhnaya vesna. Proshel led po Dnepru: reka razlilas' tak moshchno, chto do samogo gorizonta zatopila levyj, nizmennyj chernigovskij bereg. Stoyali teplye temnye nochi, i perepadali korotkie, no obil'nye dozhdi. Vchera derev'ya edva zelenovato sereli ot pochek, a nautro prosnulsya -- i vidish', kak oni vdrug zablesteli nezhnymi, yarkimi pervymi listikami. Tut podoshla i pasha s ee prekrasnoj, radostnoj, velikoj noch'yu. Mne nekuda bylo pojti razgovet'sya, i ya prosto v odinochestve brodil po gorodu, zahodil v cerkvi, smotrel na krestnye hody, illyuminaciyu, slushal zvon i penie, lyubovalsya milymi detskimi i zhenskimi licami, osveshchennymi snizu teplymi ognyami svechek. Byla u menya v dushe kakaya-to upoitel'naya grust' -- sladkaya, legkaya i tihaya, tochno ya zhalel bez boli ob utrachennoj chistote i yasnosti moego detstva. Kogda ya vernulsya v nomera, menya vstretil nash kurnosyj koridornyj Vas'ka, shustryj i lukavyj mal'chugan. My pohristosovalis'. Ulybayas' do ushej i obnaruzhivaya vse svoi zuby i desny, Vas'ka skazal mne: -- Baryshnya s pyatogo nomera velela, chtoby vy zashli do ee. YA nemnogo udivilsya. My s etoj baryshnej sovsem ne byli znakomy. -- Ona i zapisku vam prislala, -- prodolzhal Vas'ka. -- Von na stole lezhit. YA vzyal razgraflennyj listok, vyrvannyj iz zapisnoj knizhki, i pod pechatnoj rubrikoj "Prihod" prochital sleduyushchee: 391 "Glubokozhamyj No 8. Esli vam svobodno i ne po Brezguete ochen' proshu vas zati ko mne U nomer razgoveca svyachenoj pashoj. Izvesnaya vam Zoya Kramarenkova". YA postuchal k inzheneru, chtoby posovetovat'sya s nim. On stoyal pered zerkalom i s uporstvom vsemi desyat'yu pal'cami privodil v poryadok 'svoi zhestkie, zapushchennye sediny. Na nem byl losnivshijsya syurtuk, vidavshij vidy, i belyj galstuk vokrug zanoshennogo, poryzhevshego s krayu vorotnichka. Okazyvaetsya, on tozhe poluchil priglasitel'nuyu zapisku. My poshli vmeste. Zoya vstretila nas na poroge, izvinyayas' i krasneya. U nee bylo samoe zauryadnoe, samoe tipichnoe lico russkoj prostitutki: myagkie, dobrye, bezvol'nye guby, nos nemnogo kartofelem i bezbrovye serye glaza navykate -- "lupetki". No ee ulybka -- nyneshnyaya, domashnyaya, bezyskusstvennaya ulybka, takaya zastenchivaya, tihaya i zhenstvennaya -- vdrug na mgnovenie delala lico Zoi prelestnym. U nee uzhe sideli igrok i shossejnyj Karl. Takim obrazom, za isklyucheniem studenta, zdes' sobralis' vse postoyannye obitateli nomerov "Dneprovskaya gavan'". Komnata u nee byla imenno takaya, kakoj ya sebe ee predstavlyal. Na komode pustye bombon'erki, nalepnye kartinki, zhirnaya pudra i shchipcy dlya volos. Na stenah linyalye fotografii bezusyh i kurchavyh farmacevtov, gordyh akterov v profil' i groznyh praporshchikov s obnazhennymi sablyami. Na krovati gora podushek pod tyulevoj nakidkoj, no na stole, pokrytom bumagoj, vyrezannoj, kak kruzhevo, krasovalis' pashi, kulich, yajca, noga vetchiny i dve butylki kakogo-to tainstvennogo vina. My pohristosovalis' s nej shcheka ob shcheku, celomudrenno i manerno, i seli zakusyvat'. Nado skazat', chto vse my v etot chas predstavlyali soboyu strannoe i redkoe zrelishche: chetvero muzhchin, v konec izzhevannyh i izglodannyh neudachnoj zhizn'yu, chetvero staryh klyach, 395 kotorym v obshchej slozhnosti bylo vo vsyakom sluchae bol'she dvuhsot let, i pyataya -- nasha hozyajka -- uzhe nemolodaya russkaya prostitutka, to est' samoe neschastnoe, samoe glupoe i naivnoe, samoe bezvol'noe sushchestvo na vsej nashej' planete. No kak ona byla neuklyuzhe mila, kak. zastenchivo gostepriimna, kak druzheski i delikatno prosta! -- Poluchajte, -- laskovo govorila ona, protyagivaya komu-nibud' iz nas tarelku, -- poluchajte i kushajte, pozhalujsta. Nomer shestoj, vy, ya znayu, bol'she pivo p'ete. Mne Vasya rasskazyval. Tak dostan'te okolo vas pod stolom. A vam, gospoda, ya nal'yu vina. |to ochen' horoshee vino. Tenerif. U menya est' odin znakomyj parohodchik, tak on ego postoyanno p'et. My chetvero znali vse v zhizni i, konechno, znali, na kakie den'gi byl ustroen ves' etot pashal'nyj stol vmeste s pivom i "tenerifom". No eto znanie, odnako, sovsem ne korobilo i ne ugnetalo nas. Zoya rasskazyvala o svoih nochnyh vpechatleniyah. V Bratstve, gde ona otstoyala zautrenyu, byla strashnaya tesnota, no Zoe udalos' zanyat' horoshee mesto. CHudesno pel akademicheskij hor, a evangelie chitali sami studenty, i chitali poocheredno na vseh yazykah, kakie tol'ko est' na svete: po-francuzski, po-nemecki, po-grecheski, i dazhe na arabskom yazyke. A kogda svyatili na dvore pashi i kulichi, to sdelalas' takaya tolkotnya, chto bogomol'cy pereputali svoi pripasy i peressorilis'. Potom Zoya zadumalas', razvzdyhalas' i stala mechtatel'no vspominat' velikuyu nedelyu u sebya v derevne. -- Takie my cvetochki sobirali, nazyvayutsya "son", _ sinen'kie takie, oni pervye iz zemli vyhodyat. My delali iz nih otvar i krasili yajca. CHudesnyj vyhodil sinij cvet. A chtoby zheltyj byl cvet, tak my lukom yajca obertyvali, sheluhoj, -- iv kipyatok. A to eshche raznocvetnymi tryapochkami krasili. A potom celuyu nedelyu hodili po selu i bili yajco ob yajco. Snachala nosikom, potom zh..koj, kto pereb'et drugogo, tot zabiraet sebe. Odin parnishka dostal gde-to v gorode kamennoe yajco -- tak on vseh perekokal. No kogda doznalis', v 396 chem delo, to u nego vse yajca otnyali, a samogo pokolotili. I celuyu svyatuyu nedelyu u nas kacheli. Odni -- bol'shie posered' sela: eto obshchestvennye. A to eshche otdel'no u kazhdyh vorot malen'kie kacheli -- doshchechka i para verevok. Tak vsyu nedelyu kachayutsya vse -- mal'chishki i devchonki, i vse poyut: Hristos voskrese. Horosho u nas! My slushali ee molcha. ZHizn' tak dolgo i ozhestochenno kolotila nas po golovam, chto, kazalos', naveki vybila iz nas vsyakie vospominaniya o detstve, o sem'e, o materi, o prezhnih pashah. Mezhdu tem kolenkorovaya zanaveska na okne holodno pogolubela ot rassveta, potom stala temnet' i perehodit' v zheltyj ton i vdrug nezametno stala rozovoj ot otrazhennogo solnca. -- Vy ne boites', gospoda, ya otkroyu okno? -- skazala Zoya. Ona podnyala zanavesku i raspahnula ramu. Vsled za neyu i my vse podoshli k oknu. Bylo takoe svetloe, chistoe prazdnichnoe utro, kak budto kto-to za noch' vzyal i vymyl zabotlivymi rukami i berezhno rasstavil po mestam i eto goluboe nebo, i pushistye belye oblaka na nem, i vysokie starye topoli, trepetavshie molodoj, klejkoj, blagouhayushchej listvoj. Dnepr rasstilalsya pod nami na neobozrimoe prostranstvo -- sinij i strashnyj u beregov, spokojnyj i serebryanyj vdali. Na vseh gorodskih kolokol'nyah zvonili. I vdrug vse my nevol'no obernulis'. Inzhener plakal. Uhvativshis' rukami za kosyak okonnoj ramy i prizhavshis' k nemu lbom, on kachal golovoj i ves' vzdragival ot rydanij. Bog vest', chto delalos' v ego starcheskoj, opustoshennoj i izranennoj dushe neudachnika. YA znal ego prezhnyuyu zhizn'' tol'ko slegka, .po sluchajnym namekam: tyazhelaya zhenit'ba na rasputnoj babenke, rastrata kazennyh deneg, strel'ba iz revol'vera v lyubovnika zheny, toska po detyam, ushedshim k materi... Zoya zhalostno ahnula, obnyala inzhenera i polozhila ego seduyu, s krasnoj bugristo;"! plesh'yu golovu sebe na grud' i stala tiho gladit' ego plechi i shcheki. 397 -- Ah, milen'kij, ah vy, moj bednen'kij, -- govorila ona pevuche. -- Sama ved' ya znayu, kak trudno vam zhit'. Vse vy, kak pesiki zabroshennye... staren'kie... odinokie. Nu, nichego, nichego... poterpite, golubchiki moi... Bog dast, vse projdet, i dela popravyatsya, i vse pojdet po-horoshemu... Ah vy, rodnen'kij moj... S trudom inzheneru udalos' spravit'sya. Veki u nego nabryakli, belki pokrasneli, a raspuhshij nos stal pochti sinim. -- CHegt! Negvy pgoklyatye! CHegt! -- govoril on serdito, otvorachivayas' k stene. I po ego golosu ya slyshal, chto u nego v gorle, vo rtu i v nosu eshche stoyat edkie nevylivshiesya slezy. CHerez pyat' minut my stali proshchat'sya i vse pochtitel'no pocelovali ruku u Zoi. My s inzhenerom vyshli poslednimi, i kak raz u samyh dverej Zonnogo nomera na nas naskochil vozvrashchavshijsya iz gostej student. -- Aga! -- voskliknul on, ulybayas' i mnogoznachitel'no vzdernuv brovi. -- Vy v-von otkuda? Gm... razzz-govelis', znachit? V tone ego golosa my uslyshali opredelennuyu gnusnost'. No inzhener velikolepno • i medlenno smeril ego vzglyadom ot sapog do verha furazhki i posle dlinnoj pauzy skazal cherez plecho tonom neperedavaemogo prezreniya: -- Sssuslik!

    ISKUSHENIE

-- Vot vy vse govorite: sluchaj, sluchaj... Da ved' v tom-to i delo, chto na vsyakij pustyachnyj sluchaj mozhno vzglyanut' poglubzhe. Pozvol'te zametit', chto mne teper' uzhe shest'desyat let. A eto -- kak raz takoj vozrast, kogda cheloveku, posle vseh ego m'zhanij, strastej i burleniya, ostayutsya tri puti: styazhatel'stvo, chestolyubie i filosofiya. Dazhe, sobstvenno, dva. CHestolyubie, kak-nikak, a vse-taki sostoit v styazhanii, nakoplenii i rasshirenii mirskih ili nebesnyh vozmozhnostej. Filosofom ya sebya nazvat', konechno, ne smeyu: slishkom gromozdkij titul i... kak-to ne k licu-s. K tomu zhe vsegda .na menya mozhete cyknut': "A pokazhi tvoj bagazh i tvoj attestat!" No zato prozhil ya zhizn' chrezvychajno bol'shuyu i ves'ma pestruyu. Videl bogatstvo, i nishchetu, i bolezn', i vojnu, i utratu blizkih, i tyur'mu, i lyubov', i padenie, i veru, i bezverie. I dazhe -- hotite ver'te, hotite net, -- dazhe lyudej videl. |to nemudreno, po-vashemu? Mudreno-s. CHtoby drugogo cheloveka rassmotret' i ponyat', nuzhno pervym dolgom umet' sovershenno zabyt' o sobstvennoj persone: o tom, kakoe plenitel'noe vpechatlenie proizvozhu ya na okruzhayushchih i skol' ya velikolepen na lone prirody. A eto malo kto umeet, uveryayu vas. I vot, greshnyj chelovek, lyublyu ya na sklone moih dnej porazmyshlyat' nad zhizn'yu. K tomu zhe ya teper' 412 odinok i star; nochi-to nashi, starikovskie, znaete, kakie dlinnye? A pamyat' i serdce sohranili mne zhiv'em tysyachi sobytij -- svoih i vsyacheskih. No odno delo perezhevyvat' vospominaniya, kak korova krapivu, a drugoe -- sopostavlyat' ih umno i s tolkom. CHto ya i nazyvayu filosofiej. Vot my s vami kosnulis' sluchaya i sud'by. Ohotno soglashus' s vami: sluchaj bestolkov, kaprizen, slep, bescelen, poprostu glup. No nad zhizn'yu, to est' nad millionami scepivshihsya sluchaev, gospodstvuet -- ya v etom tverdo uveren -- neprelozhnyj zakon. Vse prohodit i opyat' vozvrashchaetsya, rozhdaetsya iz malogo, iz nichego, razgoraetsya, muchit, raduet, dohodit do vershiny i padaet vniz, i opyat' prihodit, i opyat', i opyat', tochno obvivayas' spiral'no vokrug bega vremeni. A etot spiral'nyj put', sdelav v svoyu ochered' mnogoletnij oborot, vozvrashchaetsya nazad i prohodit nad prezhnim mestom i delaet novyj zavitok -- spiral' spiralej... I tak bez konca. Vy, konechno, vozrazite mne, chto esli by etot zakon na samom dele sushchestvoval, -- lyudi davnym-davno otkryli by ego i chitali by budushchee, kak po kakoj-nibud' kartogramme. Net, ne to. My, lyudi, znaete li, pohozhi na tkachej, posazhennyh vplotnuyu okolo beskonechno dlinnoj i beskonechno shirokoj osnovy. Kakie-to kraski pered glazami, cvetochki, lazur', purpur, zelen', i vse eto bezhit, bezhit i uhodit... no risunka, po blizosti rasstoyaniya, nam ne razobrat'. Tol'ko lyudyam, stoyashchim vyshe zhizni, nad nami, -- genial'nym uchenym, prorokam,. snovidcam, blazhennym, yurodivym i poeta!M inogda udaetsya ulovit' v zhiznennoj sumatohe ostrym i vdohnovennym vzorom nachalo garmonichnogo uzora i predskazat' ego konec. Vy nahodite, chto ya pyshno vyrazhayus'? Ne pravda li? Podozhdite, dal'she budet eshche kurchavee. Konechno, esli vam ne skuchno... Vprochem, chto zhe i delat' v 'vagone, kak ne boltat'?.. S zakonom, upravlyayushchim odinakovo mudro kak techeniem sozvezdij, tak i pishchevareniem tarakana, ya ohotno miryus', veryu emu i blagoslovlyayu ego. No est' Nekto ili Nechto, chto sil'nee sud'by

G

Nechto, to ya nazval by ego zakonom logicheskoj neleposti ili nelepoj logichnosti, kak hotite... YA ne umeyu vyrazit'sya. Esli zhe eto Nekto, to eto takoj Duh, pered kotorym nash biblejskij d'yavol i romanticheskij satana okazyvayutsya malen'kimi shutnikami i sovsem nezlobivymi prohodimcami. Voobrazite sebe vlast' nad mirom, pochti bozheskuyu, i ryadom otchayannuyu mal'chisheskuyu prokazlivost', ne vedayushchuyu ni zla, ni dobra, no vsegda besposhchadno zhestokuyu, ostroumnuyu i, chert voz'mi, kak-to stranno spravedlivuyu! Mozhet byt', vam neponyatno? Togda pozvol'te vyskazat'sya poobraznee. Voz'mem Napoleona: skazochnaya zhizn', neveroyatno grandioznaya lichnost', neistoshchimaya vlast', -- i, glyad', pod konec: kroshechnyj ostrovishko, bolezn' mochevogo puzyrya, zhaloby na pishchu " doktorov, starcheskoe bryuzzhanie v odinochestve... Konechno, etot zhalkij zakat byl tol'ko nasmeshkoj, odnoj krivoj ulybkoj moego tainstvennogo Nekto. Odnako vdumajtes' horoshen'ko v etu tragicheskuyu biografiyu, otbrasyvaya tolkovaniya uchenyh (u nih ved' vse ob®yasnyaetsya prosto i zakonno), i vot, ne znayu, kak vy, no ya yasno vizhu, chto v nej uzhivayutsya ryadom nelepost' i logichnost', a ob®yasnit' etoto sebe ya ne mogu. General Skobelev. Krupnaya, krasivaya figura. Otchayannaya hrabrost' i kakaya-to preuvelichennaya vera v svoyu sud'bu. Vechnaya nasmeshka nad smert'yu. |ffektnaya bravada pod ubijstvennym ognem i vechnoe stremlenie k risku, kakaya-to neudovletvorennaya zhazhda opasnosti. I vot -- smert' na publichnoj krovati, v zahvatannom nomere gostinicy, v prisutstvii potaskushki. Opyat' povtoryayu: nelepo, zhestoko, no pochemu-to logichno. Kak budto obe eti zhalkie smerti svoim kontrastom okruglili, ottenili, dorisovali dva pyshnyh sushchestvovaniya. Drevnie znali etogo tainstvennogo Nekto i boyalis' ego (vspomnite Polikratov persten'), no oni oshiboch-•no prinimali ego shutki za zavist' sud'by. Uveryayu vas, to est' ne uveryayu, a ya sam gluboko v etom uveren, chto kogda-nibud', let tysyach cherez tridcat', zhizn' na nashej zemle stanet divno prekrasnoyu. 414 Dvorcy, sady, fontany... Prekratitsya tyagotenie nad lyud'mi rabstva, sobstvennosti, lzhi i nasiliya... Konec boleznyam, bezobraziyu, smerti... Ne budet bol'she ni zavisti, ni porokov, ni blizhnih, ni dal'nih, -- vse sdelayutsya brat'yami. I vot togda-to On (zamet'te, ya dazhe v razgovore nazyvayu ego s bol'shoj bukvy), proletaya odnazhdy skvoz' mirozdanie, posmotrit, lukavo prishchuryas', na zemlyu, ulybnetsya i dohnet na nee, -- i staroj, dobroj zemli ne stanet. ZHalko prekrasnoj pla-iety, ne pravda li? No podumajte tol'ko, k kakomu uzhasnomu, krovavomu, orgiasticheskomu koncu privela by eta vseobshchaya dobrodetel' togda, kogda lyudi uspeli by eyu ob®est'sya po gorlo. Vprochem, k chemu .nam takie pyshnye primery, kak nasha zemlya, Napoleon i drevnie greki? YA sam ulavlival izredka proyavlenie etogo strashnogo, neispovedimogo zakona pri samyh obydennyh obstoyatel'stvah. Hotite, ya vam rasskazhu ob odnom prostom sluchae, gde ya v®yav' pochuvstvoval nasmeshlivoe dyhanie etogo boga? Delo bylo tak. YA ehal iz Tomska v obshchem vagone pervogo klassa. So mnoj, v chisle sosedej, byl molodoj putejskij inzhener, chudesnyj malyj, dobrodushnyj tolstyak. Prostovatoe russkoe lico, holenoe i krugloe, belobrysyj, volosy ezhikom, i skvoz' nih prosvechivaet rozovaya kozha... etakij laskovyj, dobryj jork-.shirchik! I glaza u nego byli kakogo-to mutno-golubogo porosyach'ego cveta. On okazalsya ochen' priyatnym sosedom. YA redko videl takih predupreditel'nyh lyudej. Srazu on ustupil mne nizhnee mesto, sam pomogal mne vzgromozdit' (Moj chemodan na setku i voobshche byl tak lyubezen, chto stanovilos' dazhe nemnogo nelovko. Na stanciyah on zapasalsya proviziej i vinom i s milym radushiem ugoshchal poputchikov. YA srazu zhe zametil, chto v nem kipit i rvetsya naruzhu kakoe-to bol'shoe vnutrennee schast'e i chto emu hochetsya videt' vokrug sebya lyudej takzhe schastlivymi. Tak eto i okazalos' na samom dele. CHerez desyat' minut on uzhe nachal vykladyvat' predo mnoj svoyu dushu. Pravda, ya zametil, chto pri pervyh zhe ego izliyaniyah sosedi kak-to nelovko zaerzali na svoih 415 o mestah i uzh slishkom preuvelichenno-userdno nachali nablyudat' dorozhnye pejzazhi. Vposledstvii ya uznal, chto oni slyshali etot rasskaz po krajnej mere po desyati raz kazhdyj. Ih uchasti ne izbeg i ya. Ehal etot inzhener s Dal'nego Vostoka, gde provel pyat' l'et, i, stalo byt', ne videlsya pyat' let so svoej sem'ej, ostavlennoj v Peterburge. On, sobstvenno, rasschityval probyt' v komandirovke samoe bol'shee god, no snachala zaderzhala kazennaya rabota, potom podvernulos' vygodnoe chastnoe predpriyatie, potom okazalos' nevozmozhnym ostavit' delo, kotoroe stalo uzh chereschur bol'shim i pribyl'nym. Teper', likvidirovav vse dela, on vozvrashchalsya domoj. Gde zhe tut bylo obvinyat' ego za boltlivost': probyt' pyat' let vdali ot lyubimoj sem'i i vozvrashchat'sya domoj molodym, zdorovym, s bol'shoj udachej i s neispol'zovannym zapasom lyubvi! Kakoj chelovek mog by podavit' v sebe molchanie, .smirit' etot strashnyj zud neterpeniya, kotoroe vozrastaet s kazhdym chasom, s kazhdoj sotneyu projdennyh verst? YA skoro ot nego uznal vse semejnye podrobnosti. Ego zhenu zovut Susannoj, ili "Oannochkoj", a doch' nosit strannoe imya "YUrochka". On ostavil dochku trehletnim rebenkom. "Voobrazhayu, -- vosklical on, -- teper' sovsem uzh baryshnya, -- nevesta!" Uznal ya i devicheskuyu familiyu ego zheny, i vse bedstviya, kotorye oni ispytali vdvoem, kogda on zhenilsya, buduchi studentom poslednego kursa, ne imeya dazhe dvuh par pantalon, i kakim prekrasnym tovarishchem, nyan'koj, mater'yu i sestroj byla v eto vremya dlya nego zhena. On bil sebya v grud' kulakom, krasnel ot gordosti, siyal glazami i krichal: -- Esli by vy znali! Kr-rasavica!.. Budete v Peterburge, ya vas poznakomlyu. Nepremenno zahodite ko mne, nepremenno. Bez vsyakih ceremonij i otgovorok, Kirochnaya, sto pyat'desyat shest'. YA vas poznakomlyu, i vot vy sami uvidite moyu staruhu. Koroleva! U nas na putejskih balah vsegda byla korolevoj bala. Ej-bogu zhe, prihodite, inache obidite. I vsem nam on razdaval svoi vizitnye kartochki, gde karandashom zacherkival svoj man'chzhurskij adres i 416 nadpisyval peterburgskij, i tut zhe soobshchal, chto eta shikarnaya kvartira byla nanyata ego zhenoyu vsego lish' god tomu nazad po ego nastoyaniyu, kogda dela shibko poshli v goru. Da... vodopadom iz nego bilo! Raza po chetyre v den' na bol'shih stanciyah on posylal domoj telegrammy s otvetom, uplachennym na druguyu bol'shuyu stanciyu ili •prosto v poezd nomer takoj-to, passazhiru pervogo •klassa takomu-to. I nado bylo videt' ego v tot moment, •kogda vhodil konduktor i vozglashal naraspev: "Telegramma passazhiru pervogo klassa takomu-to". Uveryayu vas, u nego vokrug lica obrazovyvalsya siyayushchij •nimb, kak u svyatyh ugodnikov. Konduktorov on nagrazhdal po-carski; vprochem, ne odnih tol'ko konduktorov. U nego byla nepreodolimaya potrebnost' vseh oblaskat', oschastlivit', odarit'. On i nam soval na pamyat' raznye bezdelushki iz sibirskih i ural'skih kamnej, vrode brelokov, zaponok i bulavok, kitajskih kolechek, nefritovyh bozhkov i drugie melochi. Byli mezhdu •nimi veshchi ochen' cennye kak po stoimosti, tak i po redkoj hudozhestvennoj rabote, i, znaete, nevozmozhno bylo otvyazat'sya ot nego, nesmotrya na stesnitel'nost' i nelovkost' prinimat' podobnye podarki, -- tak uzh on ubeditel'no i nastojchivo prosil. Ved' eto vse ravno, kak ne ustoish', kogda rebenok uprashivaet vas vzyat' u nego konfetku. S soboj zhe on vez propast' veshchej kak v bagazhe, tak i v vagone, i vse eto byli podarki dlya "Sannochki" i dlya "YUrochki". CHudnye veshchi byli: kurmy kitajskie shelkovye bescennye, slonovaya kost', zoloto, miniatyury na sardonikse, meha, raspisannye veera, lakirovannye shkatulochki, al'bomy, -- i nado bylo videt' •i slyshat', s kakoyu nezhnost'yu, s kakim vostorgom govoril on o svoih blizkih lyudyah, pokazyvaya eti veshchi. •Pust' ego lyubov' byla nemnogo slepa, chereschur shumna i slishkom egoistichna, pust' ona b*Yla dazhe chut'-chut' isterichna, no klyanus' vam, chto skvoz' eti uslovnye i poshlye zavesy ya prozreval nastoyashchuyu gromadnuyu lyubov',-- lyubov' ostroj i zhguchej napryazhennosti. Tozhe pomnyu. Na odnoj stancii delali pricepku vagona, i strelochniku, otrezalo stupnyu. Nemedlenno 417 vagonnaya publika, -- samaya prazdnaya i dikaya, samaya zhestokaya publika v mire, -- polezla glazet' na krov'. No inzhener, ne ostanavlivayas' v tolpe, podoshel skromno k .nachal'niku stancii, pogovoril s nim nemnogo i peredal emu iz bumazhnika kakuyu-to summu, dolzhno byt', nemaluyu, tak kak krasnaya shapka byla pripodnyata ochen' pochtitel'no. Sdelal on eto chrezvychajno skoro: odin tol'ko ya ya videl ego postupok, -- u menya na eti veshchi voobshche glaz zamechatel'nyj. Vprochem, videl ya takzhe i to, kak "on, vospol'zovavshis' zaderzhkoj poezda, uspel vse-taki yurknut' v telegraf. Vot kak sejchas pomnyu ego idushchim poperek platformy: formennaya belaya furazhka na zatylke; shirokaya, dlinnaya rubaha-kosovorotka iz prekrasnoj chesuchi; cherez odno plecho remen' s binoklem, cherez drugoe, nakrest, remen' s sumkoj, -- idet --iz telegrafa takoj svezhij, myasistyj, krepkij i rumyanyj, so svoim vidom raskormlennogo, prostovatogo derevenskogo parnya. I chut' bol'shaya stanciya -- sejchas zhe emu telegramma. Konduktory tak izbalovalis', chto uzhe sami begali spravlyat'sya na telegraf, -- net li dlya nego depeshi. Bednyj mal'chik! Ne mog on skryt' v sebe svoej radosti i chital nam telegrammy vsluh, tochno u nas i drugih zabot ne moglo byt', krome ego semejnogo schast'ya. "Bud' zdorov, celuem, zhdem neterpelivo, San-nochka, YUrochka". Ili: "S chasami v rukah slezhu po raspisaniyu ot stancii do stancii tvoj put', dushoj i mysl'yu s toboj", -- i vse v etom rode. Ej-bogu, byla dazhe odna takaya telegramma: "Postav' chasy po Peterburg- • skomu vremeni, rovno v 11 glyadi na zvezdu Al'fa Bol'shoj Medvedicy, -- ya tozhe". Mezhdu nami byl odin passazhir -- vladelec, buhgalter ili upravlyayushchij zolotogo priiska, sibiryak, likom vrode Moiseya Murina: suhoe dlinnoe lico, gustye chernye surovye brovi i dlinnejshaya, pyshnaya sedeyushchaya boroda, -- chelovek, kak vidno, chrezvychajno iskushennyj zhiznennym opytom. On ostorozhno zametil inzheneru: -- A znaete, molodoj chelovek, vy naprasno telegrammami tak zloupotreblyaete, 418 -- -- CHto vy? Kakim obrazom naprasno? -- A tak, chto nel'zya zhe vse vremya damochku derzhat' v takom pripodnyatom 'i vzvinchennom nastroenii. Nado i chuzhie nervy shchadit'. No on tol'ko rassmeyalsya i pohlopal mudrogo cheloveka po kolenu. -- |h, baten'ka, znayu ya vas, lyudej starogo zaveta. Vy v dorogu-to sobiraetes' tishkom-tishkom, norovite nagryanut' nezhdanno-negadanno. A vse li, mol, u menya v poryadke okolo domashnego ochaga? A? No ikonopisnyj chelovek tol'ko shevel'nul svoimi brovishchami i uhmyl'nulsya. -- Nu-k chto zh. I eto --inogda nevredno. Ot Nizhnego s nami ehali uzhe drugie passazhiry, ot Moskvy -- opyat' novye. Volnenie moego inzhenera vse narastalo, -- chto s nim bylo delat'? On umel bystro so vsemi pereznakomit'sya. S zhenatymi lyud'mi govoril o svyatosti ochaga, holostym penyal na neryashlivost' i razor holostoj zhizni, s devicami svodil razgovor na edinuyu i vechnuyu lyubov', s damami tolkoval o detkah. I sejchas zhe perehodil k svoej Sannochke i svoej YUrochke. Do sego vremeni u menya v pamyati ostalos', kak ego dochurka govorila: "A ya v zholtyf sapo-gaf", "protiv nas vaptekarskij magazin". I eshche odin razgovor. Ona tiskala koshku, a koshka myaukala. Mat' ej govorit: "Ostav',, YUrochka, koshku, ej bol'no". A ona otvechaet: "Net, mama, eto koshkee udovol'stvie". I eshche, kak ona uvidela na ulice vozdushnye shary i vdrug skazala: "Mama, kakie oni vostorgatel'-nye!" Mne vse eto kazalos' nezhnym, trogatel'nym, no nemnogo, priznayus', i skuchnovatym. ' Utrom my pod®ezzhali k Peterburgu. Den' byl mutnyj, dozhdlivyj, kislyj. Tuman ne tuman, a kakaya-to gryaznaya zavoloka okutyvala rzhavye, zhidkie sosenki i pohozhie na lohmatye borodavki mokrye kochki, tyanuvshiesya nalevo i napravo vdol' puti. YA vstal ran'she, chtoby uspet' umyt'sya, i v koridore stolknulsya s inzhenerom. On stoyal u okna i poglyadyval to na dorogu, to na chasy. -- Dobrogo utra,--skazal ya, -- chto vy delaete?, 419 -- Ah, zdravstvujte, dobrogo utra. Da vot ya proveryayu skorost' poezda, -- teper' idem okolo shestidesyati verst v chas. -- Po chasam proveryaete? -- Da. |to ochen' prosto. Ot stolba do stolba, vidite li, dvadcat' pyat' sazhen -- dvadcataya chast' versty. Stalo byt', esli my proehali eti dvadcat' pyat' sazhen so skorost'yu chetyreh sekund, to chasovaya skorost' ravna soroka pyati verstam; esli v tri -- to shestidesyati, a --v dve -- devyanosta. Vprochem, mozhno uznat' skorost' i bez chasov, -- nuzhno tol'ko umet' otschityvat' sekundy: nado kak mozhno skoree, no, odnako, yavstvenno, schitat' do shesti, vot tak: raz, dva, tri, chetyre, pyat', shest'... raz, dva, tri, chetyre, pyat', shest'... -- eto sposob avstrijskogo general'nogo shtaba. Tak on govoril, begaya glazami i pereminayas' na meste, no ya, konechno, otlichno znal, chto ves' etot schet avstrijskogo general'nogo shtaba -- odin tol'ko otvod glaz i chto prosto-naprosto inzhener obmanyval svoe neterpenie. Za stanciej Lyuban' na nego dazhe zhalko stalo smotret'. On na moih glazah poblednel, osunulsya i kak budto postarel. On dazhe govorit' perestal. Pritvoryalsya, budto by chitaet gazetu, no vidno bylo, chto eto zanyatie emu protivno i toshno, da i derzhal on gazetu inogda vverh nogami. Posidit-posidit na meste minut pyat' i snova bezhit k oknu, i opyat' syadet i dergaetsya na meste, tochno podtalkivaet poezd vpered, i opyat' podojdet k oknu v prohode i davaj proveryat' po chasam, -- tak i vertit golovoj vlevo i vpravo. Ah, kak ya znayu, -- da i kto ne znaet? -- chto dni i nedeli ozhidaniya pustyaki v sravnenii s etim poslednim polucha-ooMj s posledneyu chetvert'yu chasa. No vot nakonec semafor, beskonechnaya putanica peresekayushchihsya rel'sov, vot dlinnaya derevyannaya platforma, borodatye artel'shchiki v belyh fartukah... Inzhener nadel svoe formennoe pal'to, vzyal ruchnoj sak i vyshel na perednyuyu ploshchadku. YA zhe vyglyanul v okno, chtoby kriknut' nosil'shchika, kak tol'ko poezd ostanovitsya. Iz svoego okna ya otlichno videl inzhenera, kotoryj takzhe vysunulsya iz otkrytoj dveri, chto ve- 420 det na stupen'ki. On zametil menya, zakival golovoj i •ulybnulsya, no ya uspel izdali zametit', chto on byl porazitel'no, neestestvenno bleden v etu minutu. Mimo nashego vagona mel'knula vysokaya dama v kakoj-to serebristoj koftochke, v bol'shoj barhatnoj shlyape, pod sinej vual'yu. Byla s nej i devochka v korotkom plat'e, s dlinnymi nozhkami, v belyh gamashah. Obe oni trevozhno posmatrivali, odnovremenno provozhaya golovami kazhdoe okoshko. No oni propustili. YA slyshal, kak inzhener kriknul strannym, gluhim i vzdragivayushchim golosom: -- Sannochka! Kazhetsya, obe obernulis'. I vdrug... Korotkij, strashnyj vopl'... Nikogda ne zabudu... Kakoj-to ni na chto ne pohozhij krik nedoumeniya, uzhasa, boli i zhaloby... Na sekundu ya uvidel golovu inzhenera, bez shapki, gde-to mezhdu nizom vagona i platformoj, uvidel ne lico, a ego svetlye volosy ezhikom i rozovatoe temya, no golova tol'ko mel'knula, i bol'she nichego ne ostalos'... Potom menya doprashivali, kak svidetelya. Pomnyu, kak ya vse pytalsya uspokoit' ego zhenu, no chto v takih sluchayah skazhesh'? YA videl i ego: .rasplyusnutyj, iskoverkannyj, krasnyj kusok myasa. On uzhe i dyshat' perestal, kogda ego vynuli iz-pod vagona. Peredavali, chto emu snachala otrezalo nogu, no on instinktivno hotel popravit'sya, povernulsya i popal pod kolesa grud'yu i zhivotom. I vot podhodit samoe strashnoe vo vsem tom, chto ya vam rasskazyvayu. V eti tyazhelye, nikogda ne zabyvaemye minuty menya ni na moment ne ostavlyalo strannoe soznanie: "Glupaya smert', -- dumal ya, -- nelepaya smert', zhestokaya, nespravedlivaya, no pochemu-to s samogo pervogo momenta, sejchas zhe posle ego irika, mne stalo yasnym, chto eto nepremenno dolzhno bylo sluchit'sya, chto eta nelepost' logichna i estestvenna". Pochemu eto bylo tak? Ob®yasnite mne. Razve zdes' ne chuvstvovalas' ravnodushnaya ulybka moego d'yavola? Vdova ego (ya potom byl u nee; ona menya ochen' po- • drobno i mnogo rassprashivala o nem) tak i govorila, 421 chto oba oni iskushali sud'bu svoej neterpelivoj lyubov'yu, uverennost'yu v svidanii, uverennost'yu v zavtrashnem dne. CHto zhe... mozhet byt'... ya nichego vernogo ne znayu... Na Vostoke (a ved' eto istinnyj kladez' drevnej mudrosti) chelovek nikogda ne skazhet, chto on nameren sejchas ili zavtra sdelat', ne pribaviv "insh' alla", chto znachit: "Vo imya boga" ili zhe: "Da budet volya boga". No mne vse-taki kazhetsya, chto zdes' bylo ne iskushenie sud'by, a vse ta zhe nelepaya logichnost' tainstvennogo 'boga. Ved' bol'shej radosti, chem eto vzaimnoe ozhidanie, kogda, pobezhdaya rasstoyanie, oni izdali slivalis' vmeste, -- bol'shej radosti eti lyudi, navernoe, nikogda by ne ispytali. Bog znaet, chto ih zhdalo zavtra! Razocharovanie? Utomlenie? Skuka? Mozhet byt', nenavist'?

    KOROLEVSKIJ PARK

• Fantaziya Nastupilo nachalo XXVI stoletiya po hristianskomu letoschisleniyu. Zemnaya zhizn' lyudej izmenilas' do neuznavaemosti. Cvetnye rasy sovershenno slilis' s belymi, vnesya v ih krov' tu stojkost', zdorov'e i dolgovechnost', kotoroj otlichayutsya sredi zhivotnyh vse 'gibridy i metisy. Vojny naveki prekratilis' eshche s serediny XX stoletiya, posle uzhasayushchih poboishch, v kotoryh prinyal uchastie ves' civilizovannyj mir i kotorye oboshlis' v desyatki millionov chelovecheskih zhiznej i v sotni milliardov denezhnyh rashodov. Genij cheloveka smyagchil samye zhestokie klimaty, osushil bolota, proryl gory, soedinil morya, prevratil --zemlyu v pyshnyj sad i v ogromnuyu masterskuyu i udesyateril ee proizvoditel'nost'. Mashina svela trud k chetyrem chasam ezhednevnoj i dlya vseh obyazatel'noj raboty. Ischezli poroki, procveli dobrodeteli. Po pravde skazat'... vse eto bylo dovol'no skuchno. Neda-^rom zhe v sredine tridcat' vtorogo stoletiya, posle "velikogo yuzhno-afrikanskogo vosstaniya, napravlennogo protiv dokuchnogo obshchestvennogo rezhima, vse chelovechestvo v kakom-to radostno-p'yanom bezumii brosilos' na put' vojny, krovi, zagovorov, razvrata i zhestokogo, neslyhannogo despotizma, -- brosilos' i -- bog vest', v kotoryj raz za dolgoletnyuyu istoriyu nashej pla- 481 nety -- razrushilo i obratilo v prah i pepel vse velikie zavoevaniya mirovoj kul'tury. Vse mirnoe i sytoe blagopoluchie, predshestvovavshee etomu stihijnomu razgromu, prishlo samo soboyu, bez krovi i nasiliya. Zemnye vlastiteli molcha i pokorno ustupili duhu vremeni i soshli s svoih tronov, chtoby rastvorit'sya v narode i prinyat' uchastie v ego sozidatel'nom trude. Oni sami ponyali, chto obayanie ih vlasti davno uzhe stalo pustym slovom. Nedarom mnogo stoletij podryad ih princessy sbegali iz dvorcov s lakeyami, obez'yan'imi povodyryami, krup'e, cyganami, taperami i brodyachimi fokusnikami. I nedarom zhe ih princy, velikie gercogi, ercgercogi i prosto gercogi zakladyvali nasledstvennye skipetry v ssudnyh kassah, a tysyacheletnie korony klali k nogam kokotok, a kokotki delali iz nih ukrasheniya dlya svoih fal'shivyh volos. No mnogie iz ih potomkov -- slepo, gordo, besstrashno i, po-svoemu, tragicheski uverennye v bozhestvennosti i neissyakaemosti vlasti, pochiyushchej na nih v silu nasledstvennoj preemstvennosti, -- otkazalis' prezritel'no ot obshcheniya s chern'yu i nikogda ne perestavali schitat' sebya povelitelyami i otcami narodov. Oni brezgovali pribegnut' k samoubijstvu, kotoroe po-prezhnemu schitali unizitel'noyu slabost'yu dlya lic korolevskih domov. Oni ni za chto ne soglashalis' omrachit' siyanie svoih starinnyh gerbov nedostojnym brakom. I ih iznezhennye, tonkie i belye ruki nikogda ne zapachkalis' fizicheskim trudom -- etim udelom rabov. Togda narodnoe pravitel'stvo, davno unichtozhivshee tyur'my, nakazaniya i nasilie, postroilo dlya nih v roskoshnom obshchestvennom parke bol'shoj, svetlyj i ochen' udobnyj dom, s obshchej gostinoj, stolovoj i zaloj i s otdel'nymi malen'kimi, no uyutnymi komnatkami. Propitanie zhe i odezhda opredeleny im ot dobrohotnyh dayanij naroda, i byvshie vladyki bezmolvno soglashayutsya mezhdu soboyu -- glyadet' na eti malen'kie podarki, kak na zakonnuyu dan' vassalov. A dlya togo, chtoby prozyabanie vencenoscev ne bylo bescel'- 482 nym, praktichnoe pravitel'stvo razreshaet shkol'nikam izuchat' istoriyu proshlogo na etih zhivyh oblomkah stariny. I vot, sobrannye v odno mesto, predostavlennye samim sebe i svoej bezdeyatel'nosti, oni medlenno razrushayutsya telom i opuskayutsya dushoyu v obshchestvennoj bogadel'ne. Oni eshche hranyat v svoej naruzhnosti otblesk bylogo velichiya. Ih porodistye lica, utonchennye i oblagorozhennye strogim podborom v techenie soten pokolenij, po-prezhnemu otlichayutsya svoimi pokatymi lbami, orlinymi nosami i krutymi podborodkami, godnymi dlya medal'nyh profilej. Ih ruki i nogi, kak i ran'she, maly i izyashchny. Ih dvizheniya ostalis' velichestvennymi, a ulybki ocharovatel'nymi. No eto tol'ko na narode, pered posetitelyami parka... Ostavayas' odni, v stenah bogadel'ni, oni prevrashchayutsya v smorshchennyh, kryahtyashchih, neduzhnyh starichkov, zavistlivyh, branchivyh, podozritel'nyh i cherstvyh. Oni sadyatsya vchetverom za vint -- dva korolya i dva velikih gercoga. I poka idet sdacha, oni spokojny, vezhlivy i lyubezno predupreditel'ny. No davnishnee vzaimnoe razdrazhenie, vsegda nakoplyayushcheesya •mezhdu lyud'mi, dolgo i ponevole zhivushchimi vmeste, skupost', nervnost' i vspyl'chivost' skoro peressorili ih. I korol' sardinskij, othazhivaya otygrannye trefy, izyskanno-lyubezno zamechaet gercogu sen-ber-nardskomu: -- Nadeyus', vashe vysochestvo, chto vy ne zaderzhali, kak v proshluyu igru, odnu trefu pro zapas? A gercog otvechaet na eto s gorech'yu: Lish' proiski vragov i obshchee padenie nravstvennosti zastavlyayut menya zhit' v odnoj kletke s takoj staroj martyshkoj, kak vy, Sir. I vse oni otlichno znayut, chto u damy buben otorvan ugolok, a u devyatki pik na krape chernil'noe pyatno, i, vhodya v malen'kuyu sdelku so svoej sovest'yu, tajno pol'zuyutsya etimi naivnymi primetami. Izredka, vo vremya obeda, oni, kak indyuki skvoz' son, eshche proiznosyat veskie frazy: -- Moj narod i moya armiya... 483 -- O, esli by vy znali, kak obozhali moego otca poddannye... Oni i do sih por... YA mogu vam dat' prochitat' pis'mo, poluchennoe mnoyu ot moej partii... Ne znayu tol'ko, kuda ya ego deval... -- Da. I do menya doshli svedeniya, chto u menya, v moih gorah, idet sil'noe brozhenie... -- Lyudi dolzhny zhe kogda-nibud' odumat'sya i vozvratit'sya k zakonnomu poryadku veshchej... No nikto etogo bormotaniya ne slyshal, i nikto, dazhe uslyshav, emu ne veril. U nih u vseh, vzyatyh vmeste, ostalsya lish' odin vernyj poddannyj, ubezhdennyj storonnik korolevskoj vlasti --ih gluhoj, poluoslepshij, pochti stoletnij prisluzhnik, byvshij soldat. Ih melochnaya, pustyakovaya zhizn' vsya perepolnena spletnyami, intrigami, vzaimnym podglyadyvaniem i podslushivaniem. Oni zasmatrivayut drug drugu v chashki i gorshki, v stoliki, pod odeyala i v gryaznoe bel'e, uprekayut drug druga boleznyami i starcheskim bezobraziem, i vse zaviduyut grafu Luarskomu, supruga kotorogo otkryla melochnuyu lavochku poblizosti ot morskogo porta i blagodarya torgovle imeet vozmozhnost' pokupat' sigary svoemu derzhavnomu muzhu. Ih synov'ya i docheri eshche v otrochestve ostavili ih, chtoby utonut', ischeznut' v narode. No zato po prazdnikam princev eshche naveshchayut ih zheny i sovsem uzhe dryahlen'kie materi, kotorym, kak i vsem zhenshchi nam, v obyknovennye dni pregrazhden dostup v "Dom korolej". Oni podbirayut na ulicah i na ploshchadyah vse gazetnye i ustnye spletni i obol'shchayut svoih sta ryh detej nesbytochnymi nadezhdami i vmeste s nimi vsluh mechtayut o tom, kak oni podymut v svoej strane travoseyanie i kak nuzhno i vazhno dlya gosudarstva razvedenie chernosliva, shvejcarskih roz, limburgskogo syra, sparzhi i angorskih kotov. Posle takih razgovo rov bednye starye koroli vidyat vo sne fejerverki, parady, znamena, baly, torzhestvennye vyhody i re vushchuyu ot vostorga tolpu. A nautro mnogie iz nih posle bespokojnogo sna prinimayut gor'kuyu vodu, i vsya bogadel'nya ot skuki sledit za ishodom lekar stva, ... ..." 484 I vot po-prezhnemu, kak i tysyachi let tomu nazad, nastupila vesna. CHto by ni bylo -- vesna navsegda ostanetsya milym, radostnym, svetlym prazdnikom, tak zhe kak ostaetsya ee vechnym sputnikom yajco -- simvol beskonechnosti i plodotvornosti zhizni. V "Parke korolej" raspustilis' klejkie blagouhayushchie topolevye pochki, zazeleneli gazony i sladostno i moshchno zapahlo obnazhennoj, eshche myagkoj zemlej, sovershayushchej snova velikuyu tajnu materinstva. A skvoz' vetvi derev'ev opyat' zasmeyalos' staroe chudesnoe goluboe --nebo. Vencenoscy vypolzli iz svoih komnatok na vozduh i tiho brodyat po dorozhkam parka, opirayas' na kostyli. Vesna, kotoraya tak tomno i vlastno zovet kuda-to molodye serdca, razbudila i v ih starcheskoj krovi pechal'nuyu i neyasnuyu trevogu. No molodezhi, zapolnyavshej v eti svetlye dni prekrasnyj park, oni kazalis' eshche bolee dalekimi, strannymi i chuzhimi -- podobnymi zagrobnym vyhodcam. Staryj, sovsem odinokij, bezdetnyj i vdovyj ko-rvl' Trapezundskij, velichestvennyj starec s konicheskim, uhodyashchim nazad lbom, s gorbatym nosom i serebryanoj borodoj do poyasa, uselsya na zelenoj skamejke v samoj dal'nej, uedinennoj allee. Solnce i vozduh p'yano razmorili ego telo i napolnili ego dushu tihoj toskoj. Tochno skvoz' son slyshal on znakomye frazy, kotorymi pri vide ego obmenivalis' redkie prohozhie: -- |to korol' Trapezundskij. Posmotri v nacional'nom muzee portret ego pra-pradeda Karla Dvadcat' pyatogo, prozvannogo Neukrotimym. Odno i to zhe lico. -- Ty slyhal o ego predke Al'fonse Devyatnadcatom? On razoril vsyu stranu v ugodu francuzskoj aktrise, svoej lyubovnice, i doshel do togo, chto sam prodaval shpionam inostrannyh derzhav plany svoih ukreplenij. -- A Lyudovik Krovavyj?.. Dvadcat' tysyach chelovek v odno utro byli rasstrelyany u kazarmennyh sten. No gordaya dusha otrinutogo narodom vladyki ne sodrognulas' i ne s®ezhilas' ot etogo zloveshchego 485 sinodika. Da. Tak i nuzhno bylo postupat' ego predkam. Ne tol'ko korolevskie zhelaniya, no i prihoti dolzhny byt' svyashchenny dlya narodov. I posyagayushchij na bozhestvennuyu vlast'-dostoin smerti. I vdrug on uslyshal nad soboyu nezhnyj detskij golosok i podnyal sklonennuyu vniz beluyu golovu. -- Milyj dedushka. Otchego vy vsegda takoj skuchnyj? Vas obizhaet kto-nibud'? Dedushka, pozvol'te vam podarit' vot eto saharnoe yaichko. Nel'zya grustit' v takoj prelestnyj prazdnik. Vy poglyadite, dedushka, zdes' steklyshko, a za steklyshkom barashek na travke. A kogda vam nadoest glyadet', vy mozhete eto yaichko skushat'. Ego mozhno est', ono saharnoe. Korol' privlek k sebe etu dobruyu, sovsem neznakomuyu emu, svetlovolosuyu i goluboglazuyu devochku i, gladya ee golovu drozhashcheyu rukoyu, skazal s grustnoj ulybkoj: -- Ah, dorogoe moe ditya, miloe ditya, u menya net zubov, chtoby gryzt' sahar. Teper' devochka v svoyu ochered' pogladila ruchkoj ego zhestkuyu morshchinistuyu shcheku i skazala tonen'kim goloskom: -- Ah, bednyj, bednyj dedushka. Kakoj zhe vy staren'kij, kakoj neschastnen'kij... Togda znaete chto? U nas net dedushki... Hotite byt' nashim dedushkoj? Vy umeete rasskazyvat' skazki? -- Da, miloe ditya. CHudesnye starye skazki. Pro 'zheleznyh lyudej, pro vernye serdca, pro pobedy i krovavye prazdniki... -- Vot i slavno. A ya budu vas vodit' gulyat', budu rvat' dlya vas cvety i plesti venki. My oba nadenem po venku, i eto budet ochen' krasivo. Smotrite, vot u menya v rukah cvety. Sinen'kie -- eto fialki, a belye -- podsnezhniki. YA vam spoyu vse pesni, kakie tol'ko znayu. Horosho? YA budu delit'sya s vami konfetami... I stranno: korol', kotorogo ne mogli pokolebat' ni dovody knig, ni slova politikov, ni zhestokie uroki zhizni, ni istoriya, -- vdrug srazu vsej dushoj ponyal, kak smeshna i bespolezna byla ego upryamaya vera v otoshedshee. Nesterpimo zahotelos' emu sem'i, laski, 486 uhoda, detskogo lepeta... I, celuya svetlye volosy de-' vochki, on skazal edva.slyshno: -- YA soglasen, dobraya devochka... ya soglasen. YA byl tak odinok vo vsyu moyu zhizn'... No kak na eto posmotrit tvoj papa... Togda devochka ubezhala i cherez minutu vernulas', vedya za ruku vysokogo zagorelogo muzhchinu so spokojnymi i glubokimi serymi glazami, kotoryj, nizko opustiv shlyapu, proiznes: -- Esli by vy soglasilis', vashe velichestvo, na to, o chem boltaet moya devchurka, my byli by beskonechno schastlivy, vashe velichestvo. -- Bros'te velichestvo... -- skazal starik, vstavaya so skam'i i prosto i krepko pozhimaya ruku grazhdanina. -- Otnyne moego velichestva bol'she ne sushchestvuet. I oni vse vmeste, vtroem, vyshli navsegda iz "Parka korolej". N'o v vorotah starik vnezapno ostanovilsya, i obernuvshiesya k nemu sputniki uvideli, chto po ego beloj borode, kak almaz po serebru, bezhit svetlaya sleza. -- Ne dumajte... --skazal starik drozhashchim ot volneniya golosom, -- ne dumajte, chto ya budu... uzh vovse dlya vas bespolezen... YA umeyu... ya umeyu kleit' prekrasnye korobochki iz raznocvetnogo kartona... I v vostorge ot ego slov besheno brosilas' emu na sheyu ryzhen'kaya devochka.

    NACHALXNICA TYAGI

Samyj pravdopodobnyj svyatochnyj rasskaz |tot rasskaz, kotoryj ya sejchas poprobuyu peredat', byl kak-to rasskazan v nebol'shom obshchestve odnim znamenitym advokatom. Imya ego, konechno, izvestno vsej gramotnoj Rossii. Po nekotorym prichinam ya, odnako, ne mogu i ne hochu nazvat' ego familii, no vot ego priblizitel'nyj portret: vysokij rost, nizkij i ochen' shirokij lob, kak u Rubinshtejna; britoe, tochno u aktera, lico, no ni za aktera, ni za lakeya ego nikto ne osmelilsya by prinyat'; sedeyushchaya griva, l'vinaya golova, nastoyashchij rot oratora, -- rupor, samoj prirodoj kak budto by sozdannyj dlya strastnyh, potryasayushchih slov. Sredi nashego razgovora on vdrug rashohotalsya. Tak iskrenno rashohotalsya, kak dazhe starye lyudi smeyutsya svoim yunosheskim vospominaniyam. -- Nu, konechno, gospoda, -- skazal on, -- tak parodirovat' svyatochnye rasskazy, kak my sejchas delaem, mozhno do beskonechnosti. Ne ustanesh' smeyat'sya... A vot ya vam sejchas, esli pozvolite, rasskazhu, kak my odnazhdy vtroem... net, vinovat, vchetverom... net, dazhe i ne vchetverom, a vpyaterom vstrechali rozhdestvo... Uveryayu vas, chto eto budet gorazdo fantastichnee vseh 541 svyatochnyh rasskazov. Vidite li: zhizn' v svoej prostote gorazdo nepravdopodobnee samogo izoshchrennogo vymysla... My troe byli priglasheny na elku k vladel'cu mednoprokatnogo zavoda SHCHekinu, v okrestnostyah Siverskoj. Nautro nam obeshchali oblavu na lisic i na volkov s obkladchikami-kostromichami, a esli by ne udalos', to prostuyu ohotu s gonchimi. V etom prigla-shenii bylo mnogo soblaznitel'nogo. Elku predpolagali ustroit' v lesu, -- nastoyashchuyu zhivuyu elku, no tol'ko s elektricheskim osveshcheniem. Krome togo, tam byla celaya orava ocharovatel'nyh detishek -- milyh, svobodnyh, nichem ne stesnennyh, -- takih, s kotorymi sebya chuvstvuesh' v sto raz luchshe, chem so vzroslymi, i sam, nezametno dlya sebya, stanovish'sya mal'chuganom dvenadcati l^t. A eshche, krome togo, u SHCHekinyh v eti dni sobiralos' vse, chto tol'ko byvalo v Peterburge talantlivogo i interesnogo. A my troe byli: vash pokornyj sluga, togda pomoshchnik prisyazhnogo poverennogo, odin nachinayushchij' bas-teper' on mirovaya izvestnost' -- i tretij, nyne pokojnik, -- on umer chetyre goda tomu nazad-ili, vernee, ne umer, a ego s®ela sluzhebnaya kar'era. Ehali my v samom blazhennom, v samom raduzhnom nastroenii. Nakupili konfet, tortov, volshebnyh fonarej, fejerverkov, lyzh, mikroskopov, kon'kov i prochej dryani. Byli pohozhi na dachnyh muzhej. No nastroenie nashe nachalo portit'sya uzhe na vokzale. Ogromnaya tolpishcha stoyala u vseh dverej, vedushchih na platformu, -- edva-edva ee sderzhivali zheleznodorozhnye storozha. I. uzhe chuvstvovalas' mezhdu etimi lyud'mi ta besprichinnaya vzaimnaya nenavist', kotoruyu mozhno nablyudat' tol'ko v cerkvah, na parohodah i na zheleznoj doroge. Po vtoromu zvonku vse eto stado rinulos' na debarkader. Opasayas' za nashi pokupki, my vyshli poslednimi. My proshli ves' poezd naskvoz', ot hvosta do golovy. Mest ne bylo. V tret'em klasse nas vstretili sravnitel'no spokojno kakie-to dobrodushnye muzhichki, dazhe potesnilis', chtoby dat' nam mesto. No bylo sovsem stydno zloupotreblyat' ih gostepriim- 545 * stvom. Oni i tak sideli drug u druga na golovah. Vo vtorom klasse bylo pochti to zhe samoe, no uzh s ottenkom nedruzhelyubiya. Naprimer: odin chinovnik ehal yavno po besplatnomu biletu; ya poproboval nameknut' emu, chto zheleznodorozhnyj ustav strogo trebuet, chtoby lica, edushchie po besplatnomu biletu, ustupali svoi mesta passazhiram po pervomu trebovaniyu. No on pochemu-to nazval menya nahalom i durakom i skazal: "Vy sami ne znaete, s kem imeete delo". YA podumal, chto eto pereodetyj ministr, i my pereshli v pervyj klass. Tut nam srazu povezlo. Konechno, vse kupe byli zakryty, kak eto i vsegda byvaet, no sluchajno odna dverka otvorilas', i odin iz nas, imenno tretij tovarishch, uspel prosunut' ruku v stvorku, pomeshav dveri zahlopnut'sya. Okazyvaetsya, v kupe sidela dama, tak let tridcati -- tridcati dvuh, prehoroshen'kaya, no v tu sekundu ochen' ozloblennaya i pohozhaya na porohovuyu bochku, pod kotoruyu tol'ko chto podlozhili fitil'. -- Kuda vy lezete, razve vy ne vidite, chto eto 'kupe §anyato? Ah, bozhe moj, vse my horosho znaem, kak nelepo, netaktichno i zhestoko vedut sebya damy, a osobenno chinovnye, v pervyh dvuh klassah poezdov i parohodov. Oni zanimayut vdvoem polvagona s nadpis'yu: "Damskoe otdelenie", v to vremya kogda v sleduyushchej polovine muzhchiny stisnuty, kak sardiny v neraskuporennoj korobke. No poprobujte poprosit' u nih gostepriimstva dlya bol'nogo starika ili utomlennogo dorogoj shestiletnego mal'chika, -- sejchas zhe kriki, skandal, "polnoe pravo" i tak dalee. Odnako takaya zhe dama sposobna vlezt' so svoimi baulami, kartonkami, zontikami i vsyakoj dryan'yu v sosednee "muzhskoe otdelenie", stesnit' vseh svoim prisutstviem, zayavit': "YA, znaete, ne perenoshu damskogo obshchestva", i zavesti na celuyu noch' utomitel'nuyu treskotnyu, s vizgami, igrivym hohotom, ahami, loman'em i koketstvom, ot kotoryh nautro- chuvstvuesh' sebya razbitym gorazdo bol'she, chem tryaskoj i bessonnicej. V soprovozhdenii bonny, kormilicy i chetyreh orushchih chad ona vhodit v kupe, gde vy sidite tihon'ko, s poslushnym, skromnym rebenkom, ostanavlivaetsya na poroge i s otvrashche- • 546 niem fyrkaet: "Fu! I zdes' kakih-to detej napihali!" Slovom, vse eto .i mnogoe drugoe my prekrasno izuchili i byli uvereny, chto nikakie mery krotosti, uveshchevaniya i logika ne pomogut, no, kak i vsegda, v pyatisotyj raz probovali tronut' serdituyu damu. . -- Fedor Ivanovich prilozhil ruku k serdcu i na samoj obol'stitel'noj note svoego izumitel'nogo golosa skazal: -- Prelestnaya sin'ora... "am tol'ko tri stancii... esli prikazhete, my budem sidet' u vashih nog. |to opernoe vstuplenie nas i pogubilo. Pochem znat', esli by on byl odin?.. Mozhet, ona i smilostivilas' by. No nas bylo troe. I, veroyatno, poetomu fitil' dostig svoej celi, i bochka razorvalas'. Otkrovenno govorya,,ya nikogda ne slyshal ni ran'she, ni pozzhe takoj rugani. V prodolzhenie dvuh minut ona uspela nas nazvat': zheleznodorozhnymi vorami, bezbiletnymi zajcami, ubijcami, kotorye v svoih gnusnyh celyah pribegayut k hloroformu, i dazhe... .prostite, barynya... postavshchikami zhivogo tovara v Konstantinopol'. Potom, v svoem gneve, ona zakrichala: -- Konduktor! No razve mog prijti ej na pomoshch' konduktor? Veroyatno^ etu minutu on s trudom prokladyval sebe dorogu v samom zadnem vagone po chelovecheskim golovam. Togda, oshelomlennyj ee burnym natiskom, ya pozvolil sebe robko sprosit': -- Sudarynya, vy edete odni... Mozhet byt', vy znaete sluchajno, komu prinadlezhat vot eti veshchi: chetyre kartonki, dva chemodana, pletenaya korzina, derevyannaya loshad' pochti v natural'nuyu velichinu, vot eti gorshki s giacintami, igrushechnye ruzh'ya, barabany i sabli, etot port-pled, nakonec etot tort i banki s varen'em? -- Ne znayu, -- suho otvetila ona i otvernulas' k oknu. -- Sudarynya, -- prodolzhal ya tonom rabskoj mol'by, -- vy sami vidite, chto my nagruzheny, kak verblyudy. My padaem s nog ot ustalosti... My ne obespokoim vas dolgo svoim prisutstviem. Vsego lish' tri stancii... Ne pozvolite li vy polozhit' eti chuzhie 547 veshchi naverh, v setki? Nu, hotya by iz hristianskogo miloserdiya. -- Ne pozvolyu... -- otvetila dama. . -- No ved' vse ravno veshchi ne vashi. Ne tak li? Esli by my sami poprobovali ih peremestit'. Opyat' na nas povernulos' krasnoe, pylayushchee lico. -- Ogo! Poprobujte. Poprobujte tol'ko! Da vy znaete, s kem imeete delo? Nahaly! Vy sami ne znaete, k komu pristaete. YA -- nachal'nica tyagi! YA vas v dvadcat' chetyre chasa... My ne doslushali. My vyshli v koridor dlya nebol'shogo soveshchaniya. K nam prisoedinilsya kakoj-to milyj, chisten'kij, malen'kij, serebryanyj starichok v zolotyh ochkah. On vse vremya byl svidetelem nashih perekorov. On-to nam i dal odin ochen' prostoj, no ehidnyj sovet. Kogda poezd stal zamedlyat' hod pered vtoroj stanciej i^ama nachala suetit'sya, my torzhestvenno voshli v kupe. Starichok zloradno shel za nami. -- Itak, sudarynya, vy vse-taki podtverzhdaete, chto eti veshchi vam ne prinadlezhat? -- sprosil tretij, umershij. -- Durak! YA vam skazala, chto eti veshchi ne moi. -- Pozvol'te uznat', -- a ch'i? -- sprosil starichok golosom malinovki. -- Ne tvoe delo. V eto vremya poezd ostanovilsya. Vbezhali nosil'shchiki. Dama velela odnomu iz nih, -- ona dazhe nazvala ego Semenom, -- vzyat' veshchi. Nu, uzh tut my goryacho vstupilis' za chuzhuyu sobstvennost'! My vse chetvero byli svidetelyami togo, chto veshchi prinadlezhat vovse ne dame, a kakoj-to zabyvchivoj passazhirke. Konechno, eto delo nas ne kasaetsya, no principial'no i tak dalee. Vchetverom my prosledovali v zhandarmskuyu kontoru. Dama izvivalas', kak uzh, no my ee vzyali v nastoyashchie tiski. Ona govorila "Da! Veshchi moi!" Togda my otvechali: "Ne ugodno li vam zaplatit' za vse mesta, kotorye vy zanimali? ZHeleznoj doroge ubytok, a my, kak chestnye lyudi, etogo ne mozhem dopustit'". Togda ona krichala: "Net, eti veshchi ne moi! A vy •- huligany!" Togda my govorili: "Su-548 darynya, vy na nashih glazah hoteli prisvoit' eti veshchi". -- "Povtoryayu zhe vam, bolvany, chto eto moi sobstvennye veshchi... a vy obrashchalis' s bezzashchitnoj zhenshchinoj, kak svin'i!" No tut uzhe vystupal yadovityj starichok, pel solov'em i v kachestve bespristrastnogo svidetelya udostoveryal nashe istinno dzhentl'menskoe povedenie, a takzhe i to, chto my dva chasa s lishkom stoyali na nogah (voobrazhayu, kak emu v ego dolgoj zhizni nasolili damy pervyh dvuh klassov!). Konchilos' tem, chto ona rasteryalas' i zaplakala. Nu, tut uzh i my razmyakli. Dali ej vody, bas provodil ee do izvozchika, i durackij protokol byl ochen' legko i bystro unichtozhen. Odin tol'ko starichok pokachal ukoriznenno na kazhdogo iz nas golovoyu i bezmolvno isparilsya v temnote. No kogda my opyat' soshlis' vtroem na platforme i poglyadeli na chasy, to ubedilis' v tom, chto esli i pospeem k- SHCHekinym, to tol'ko k devyati chasam utra. |to uzhe vyhodilo za predely nashej shutki. Stali rassprashivat' u storozha, kakaya zdes' luchshaya gostinica, to est' gde men'she klopov. I vdrug slyshim znakomyj, no uzhe teper' slavnyj, teplyj golos: -- Gospoda, kuda vy sobiraetes'? Oglyadyvaemsya. Smotrim -- nasha dama. I sovsem novoe lico: miloe russkoe lico. -- Esli vy ne pobrezguete, poedemte ko mne na elku... Vy na menya ne serdites'... ya vse-taki zhenshchina... A s etimi zheleznymi dorogami prosto golovu rasteryaesh'. Skazhu po pravde, nikogda mne ne bylo tak veselo, kak v etot vecher. Dazhe fejerverki, protiv obyknoveniya, goreli chudesno. I rebyata tam popalis' chudesnye. A s Annoj Fedorovnoj my i do sih por zakadychnye druz'ya. On nagnulsya, chtoby ego glazam ne meshala ten', i sprosil: -- Pravda, Anna Fedorovna? Gustoj smeyushchijsya golos iz temnoty otvetil: -- Besstydnik. YAzyk u vas, u advokatov, tak uzh podveshen, chto ne mozhete ne perevrat'!..

    PUTESHESTVENNIKI

Pahnet vesnoj. Dazhe v bol'shom kamennom gorode slyshitsya etot trepetnyj, volnuyushchij zapah tayushchego snega, krasnyh drevesnyh pochek i razmyakayushchej zemli. Po ulichnym stokam vdol' trotuarov begut korichnevye stremitel'nye ruch'i, nesya s soboyu puh i shchepki i otrazhaya v sebe po-vesennemu prozrachno-goluboe nebo. I gde-to vo dvorah starinnyh derevyannyh domov bez umolku poyut ochnuvshiesya ot zimy petuhi. Okolotochnyj nadziratel' Vetchina prishel domoj pozdnim vecherom. Vsyu noch' on provel v uchastke na nochnom dezhurstve, prinimaya p'yanyh okrovavlennyh gulyak, prostitutok i vorishek, vyslushival ih lzhivye, bessmyslennye, putanye, podlye pokazaniya, peremeshannye so slezami, bozhboj, krikami, zemnymi poklonami i rugan'yu, pisal protokoly, prikazyval obyskivat', i neredko, ozloblennyj etim nepreryvnym p'yanym bredom, udruchennyj bessonnicej, razdrazhennyj tesnym vorotnikom mundira, on sam vykrikival strashnym golosom dikie ugrozy i kolotil kulakom po stolu. A dnem on dolzhen byl eshche obhodit' ne v ochered', v vide nakazaniya, nalozhennogo policejmejsterom, svoi posty i torchat' v lakirovannyh sapogah i belyh perchatkah poseredine samogo lyudnogo perekrestka. 550 Spat' emu prihodilos' tol'ko uryvkami, minutkami, ne razdevayas', korchas' na'zhestkom i uzkom kleenchatom divane ili sidya za stolom, opustiv golovu na slozhennye ruki. Dazhe i teper', hotya on, pridya domoj, pereodelsya . i umylsya, ot nego pahnet ulicej, navozom i tem otvratitel'nym zapahom retiradnogo mesta, karbolki i skvernogo tabaku, kotorym propitany vse pomeshcheniya uchastka. On sidit odin v malen'koj stolovoj i vyalo est nevkusnyj razogretyj obed. ZHeny net doma. Ona otpravilas' segodnya k zhene pomoshchnika pristava, chtoby vmeste s neyu idti v operetku na besplatnye mesta. Syn gimnazist za stenoyu zubrit vsluh* francuzskie slova. Mysli okolotochnogo tekut skuchno i tyazhelo. Sobach'ya sluzhba. Nochi bez sna. Omerzitel'nye sceny v uchastke. Naryady na dezhurstvo ne v ochered'. Nervy, kak razbitoe fortepiano. Vechnye pristupy besprichinnoj zloby, ot kotoroj tochno zahlebyvaesh'sya, tryasesh'sya vsem telom i tak bledneesh', chto chuvstvuesh', kak holodeet lico i mgnovenno vysyhayut guby. Obshchestvo storonitsya. Prihoditsya vesti znakomstvo tol'ko mezhdu svoimi, a tam vechnyj razgovor o sluzhbe, o naryadah, o grabezhah, o sysknoj policii, a v promezhutkah -- vint i vypivka. ZHalovan'e -- groshi. Ponevole beresh' prazdnichnye ili vymogaesh' proviziej. Drugim legche. U drugih vse-taki hot' v sem'e naladilos' chto-to vrode uyuta i spokojnogo otdyha. U Vetchiny i etogo net... ZHena doma hodit neryahoj, raspustehoj, no dlya gostej i dlya teatra sh'et dorogie plat'ya, pogloshchayushchie vse zhalovan'e. Ni sem'ya, ni kuhnya, ni sluzhba muzha, ni uchen'e syna ee ne interesuyut. Pridesh' so sluzhby ustalyj, ves' razlomannyj, tochno konochnaya loshad', a zheny net doma, ili ona v starom kapote valyaetsya chasami na divane s perevodnym romanom v rukah i s korobkoj shokolada ryadom, na stule. Byla ona kogda-to institutkoj, tonen'koj, naivnoj devochkoj, verivshej, chto francuzskie bulki rastut na derev'yah i chto u kazhdogo cheloveka stoyat szadi dva angela, sprava belyj, a sleva chernyj. Teper' ona rastolstela 551 i ogrubela, hotya vse eshche krasiva gruznoj i yarkoj krasotoj tridcatipyatiletnej zhenshchiny; ona perestala verit' v bulki i v dvuh angelov, no kazhdyj den' krichit muzhu, chto on isportil ee zhizn' i teper' pust' dostaet den'gi gde hochet i kak hochet. Isportil zhizn'! |to eshche vopros, kto komu isportil. Blagodarya ee glupoj, korystnoj i skandal'noj svyazi s inzhenerom, stroivshim polkovye kazarmy, Vetchinu, po prigovoru obshchestva oficerov, poprosili ujti iz pehotnogo polka, v kotorom on sluzhil. Kuda bylo idti, krome policii, esli u cheloveka net ni vliyatel'noj rodni, ni deneg? I muzha ona davno ne lyubit. Esli on poroyu raznezhnichaetsya ili poprobuet pozhalovat'sya na ternii policejskoj sluzhby, ona, 'ne otryvayas' ot knizhki, tyanet brezglivo: "Ah, da ostav'te vy menya, radi boga, v pokoe. Minuty ot vas net svobodnoj". I pod predlogom kakih-to vechnyh zhenskih boleznej, utomleniya ili togo, chto ot muzha vsegda pahnet uchastkom i konyushnej, ona uzhe davno izgnala Vetchinu iz spal'ni v kabinet, gde emu stelyut na ottomanke. I vsegda u nee uvlecheniya. O zhizni v polku -- nechego govorit'.^Potom student, Kolin repetitor. On, Vetchina, tol'ko hlopal togda glazami, revnuya, muchas' i sam starayas' ne verit' svoim podozreniyam. Teper'-to on horosho znaet o proshlom, potomu chto tu zhe samuyu igru tomnymi glazami, te zhe dlinnye rukopozhatiya, te zhe samye nervnye, vibriruyushchie intonacii v golose on nablyudaet sejchas mezhdu Veroj /2 Patronov s drob'yu i pulyami .... 6 " 4 " Rancy ............. 2 " 1!/2 To/yur rubit' such'ya dlya kostra . . . 2 " -- " Tabak, spichki ........... 2 " _ " CHaj ..............--" 1 " Sahar. .......... . , 2 " -- " Melochi, kompas, chasy, sol' i pr. . . --" 1 " Ruzh'ya ............. 7 " 6 " ( ; Itogo 38 f. 24 f. Vo vremya sostavleniya spiska o?a velikodushnichayut i lyubovno perekoryayutsya. Kolya hochet nesti poklazhu porovnu. No otec nastaivaet na tom, chto emu, kak bolee sil'nomu i privychnomu, sleduet vzyat' gruz neskol'ko potyazhelee*. Spisok mnogo raz proveryayut. Nakonec kazhetsya, chto vzyato vse neobhodimoe. Kolya rasschityvaet cirkulem po masshtabnoj linejke rasstoyanie. Ot Torneo do ozera Kunto okolo trehsot pyatidesyati verst. Schitaya v den' po semnadcat' verst, -- sushchij pustyak dlya privychnogo peshehoda, -- oni v dvadcat' dnej projdut eto rasstoyanie. Ozero Kunto, dlinoyu sto dvadcat' verst. Ego nado proplyt' na parusnoj lodke. Esli schitat' po desyat' verst v chas, to za odin dlinnyj letnij den' mozhno projti vse ozero v dlinu. A tam rukoj podat' do reki Kemi... -- Tol'ko vot komarov tam ochen' mnogo... Beda, -- ozabochenno kivaet golovoj nadziratel'. No Kolya nedarom chital opisanie Finlyandii. -- Mestnye zhiteli, -- zamechaet on vazhno, -- imeyut obyknovenie zashchishchat'sya ot komarinyh ukusov tem, chto zamazyvayut glinoj sheyu i lico, ostavlyaya nezakrytymi tol'ko glaza i dyhanie. -- I gvozdichnoe maslo horosho pomogaet, -- vspominaet otec. 556 -- Da, i maslo. A na nochlegah my budem razvodit' kostry i zhech' hvoyu. Dushistyj dym. Oni ne lyubyat etogo. I oboim risuetsya belaya, tihaya noch' v lesu. Nad golovami mezh kustov pahuchego mozhzhevel'nika protyanuty, na sluchaj dozhdya, rezinovye plashchi, na zemle razostlany burki s izgolov'yami iz molodyh vetvej. Gorit yarkij koster, i v kotelke, podveshennom na trenozhnike, bul'kaet voda, v kotoroj varitsya dikaya utka ili gluhar'. Grezyatsya rannie tumannye i rozovye utra na beregu nikomu ne izvestnoj lesnoj rechonki, plesk bol'shoj ryby v ozere, tugo natyanutaya lesa udochki... B'et odinnadcat'. U otca i Koli tyazheleyut i slipayutsya glaza, i oni s trudom otryvayutsya ot volshebnogo puteshestviya k severnym lesam. Oboih, nesmotrya na vozbuzhdenie, tomit nevol'naya zevota. Proshchayutsya oni smyagchennye, laskovye, s teplymi, doverchivymi glazami. Pozdno noch'yu vozvrashchaetsya domoj Vera Ivanovna. Na cypochkah prohodit ona cherez komnatu muzha i s ot vrashcheniem slyshit ego bred: "Vot tak ryba! Desyat' funtov!" ' • Ot madame Vetchiny pahnet duhami Coeur de Jeanet-te i shampanskim. Fon |sse provozhal ee domoj iz teatra. Po doroge oni zaehali na polchasa v kabinet restorana "Versal'" i ochen' veselo proveli vremya. Polurazdetaya, stoya pered zerkalom, ona prizhimaet ruki k grudi, delaet sama sebe strastnye glaza i shepchet: "M-mil-lyj". Kolya vo sne plavaet po ozeram i probiraetsya skvoz' .lesnye chashchi. Podymaetsya iz berlogi potrevozhennyj medved'. Krasnaya past' raskryta, sverkayut strashnye zuby, malen'kie glaza zlobno blestyat. Ba-ah! -- gremit po lesu vystrel. |to Kolya strelyal, i medved' vsej svoej gromadnoj massoj padaet k ego nogam. Krepko spyat puteshestvenniki. Zavtra zhdut ih vsegdashnie budni: Vetchinu -- sluzhba, privychnoe ozloblenie, rugan' i bran', ezheminutnoe ozhidanie ot sosluzhivcev kakogo-nibud' pakostnogo podvoha i -- chto vsego huzhe -- preuvelichenno laskovoe, obrashchenie i 557 • druzheski pokrovitel'stvennyj ton fon |sse, a Kolyu -- utomitel'naya zubrezhka i prezritel'noe otchuzhdenie tovarishcheskogo kruzhka. I tol'ko vecherom oni s otcom opyat' otpravyatsya v ocharovatel'noe stranstvovanie po karte, kuda-nibud' na Kavkaz, ili na Ural za zolotom, idi v Sibir' za pushnym zverem, ili v Tibet vmeste s geograficheskoj ekspediciej. |ti fantasticheskie puteshestviya sostavlyayut edinstvennuyu, bol'shuyu i chistuyu radost' v ih ustaloj, skuchnoj, vy-morschennoj zhizni.

    SHIDKOE SOLNCE

YA, Genri Dibbl', pristupayu k pravdivomu izlozheniyu nekotoryh vazhnyh i neobyknovennyh sobytij moej zhizni s bol'shoj ostorozhnost'yu i vpolne estestvennoj robost'yu. Mnogoe iz togo, chto ya nahozhu neobhodimym zapisat', bez somneniya vyzovet u budushchego chitatelya moih zapisok udivlenie, somnenie i dazhe nedoverie. K etomu ya uzhe davno prigotovilsya i nahozhu zaranee takoe otnoshenie k moim vospominaniyam vpolne vozmozhnym i logichnym. Da i nado priznat'sya, -- mne samomu chasto kazhetsya, chto gody, provedennye mnoyu chast'yu v puteshestviyah, chast'yu na vysote shesti tysyach futov na vershine vulkana Kayambe v yuzhno-amerikanskoj respublike |kvador, ne proshli v real'noj dejstvitel'noj zhizni, a byli lish' strannym fantasticheskim snom ili bredom mgnovennogo, potryasayushchego bezumiya. No otsutstvie chetyreh pal'cev na levoj ruke, no periodicheski povtoryayushchiesya golovnye boli i to porazhenie zreniya, kotoroe nazyvaetsya v prostonarod'e "kurinoj slepotoj", kazhdyj raz svoej fakticheskoj neosporimost'yu vnov' zastavlyayut menya verit' v to, chto ya byl na samom dele svidetelem samyh udivitel'nyh veshchej v mire. Nakonec vovse uzh ne bred, i ne son, i ne zabluzhdenie te chetyresta funtov sterlingov, chto ya poluchayu akkuratno po tri raza v god iz kontory 559 "|. Najdston i syn", Redzhent-strit, 451. |to --pensiya, kotoruyu mne velikodushno ostavil moj uchitel' i patron, odin iz velichajshih lyudej vo vsej chelovecheskoj istorii, pogibshij pri strashnom krushenii meksikanskoj shkuny "Gonzales". YA okonchil matematicheskij fakul'tet po otdelu fiziki i himii v Korolevskom universitete v tysyacha... Vot, kstati, i opyat' novoe i vsegdashnee napominanie o perezhityh mnoyu priklyucheniyah. Krome togo, chto kakim-to blokom ili cep'yu mne othvatilo vo vremya katastrofy pal'cy levoj ruki, krome porazheniya zritel'nyh nervov i prochego, ya, .padaya v more, poluchil, ne znayu, v kakoj moment i kakim obrazom, zhestokij udar v pravuyu verhnyuyu chast' temeni. |tot udar pochti ne ostavil vneshnih sledov, no stranno otrazilsya na moej psihike: imenno na pamyati. YA prekrasno pripominayu i vossta-novlyayu voobrazheniem slova, lica, mestnost', zvuki i poryadok sobytij, no dlya menya naveki umerli vse cifry i imena sobstvennye, nomera domov i telefonov i istoricheskaya hronologiya; vypali bessledno vse gody, mesyacy i chisla, otmechayushchie etapy moej sobstvennoj zhizni, uletuchilis' vse nauchnye formuly, hotya lyubuyu ya mogu ochen' legko vyvesti iz prostejshih posledovatel'nym putem, ischezli familii i imena vseh, kogo ya znal i znayu, i eto obstoyatel'stvo dlya menya ochen' muchitel'no. K sozhaleniyu, ya ne vel togda dnevnika, no dve-tri ucelevshie zapisnye knizhki i koe-kakie starye pis'ma pomogayut mne do izvestnoj stepeni orientirovat'sya. Slovom, ya okonchil kurs i poluchil zvanie magistra fiziki za dva, tri, chetyre goda, a mozhet byt' dazhe i za pyat' let do nachala XX stoletiya. Kak raz k etomu vremeni razorilsya i umer muzh moej starshej sestry Mod, fermer iz Norfol'ka, kotoryj neredko podderzhival menya vo vremya moego studenchestva material'no, a glavnoe -- nravstvenno. On tverdo veril, chto ya ostanus' dlya prodolzheniya uchenoj kar'ery pri odnom iz anglijskih universitetov i so vremenem vossiyayu yarkoj zvezdoj prosveshcheniya, ot kotoroj padet luch slavy i na ego 560 skromnoe semejstvo. |to byl zdorovyj, krepkij vesel'chak, sil'nyj, kak byk, ne durak vypit', spet' kuplet i poboksirovat', -- sovsem molodchina v duhe dobroj, staroj, veseloj Anglii. On umer ot apopleksicheskogo udara, noch'yu, ob®evshis' za uzhinom chetvert'yu berk-shirskoj baraniny, kotoruyu on zapravil krepkoj soej, butylkoj viski i dvumya gallonami shotlandskogo svetlogo piva. Ego predskazaniya i pozhelaniya ne ispolnilis'. YA ne popal v komplekt budushchih uchenyh. Eshche bol'she: mne ne poschastlivilos' dazhe dostat' mesto prepodavatelya ili tutora v kakom-nibud' iz liceev ili v srednej shkole: ya popal v kakuyu-to zakoldovannuyu, neumolimuyu, svirepuyu, ravnodushnuyu, dlitel'nuyu polosu neudachi. Ah, kto, krome redkih balovnej sud'by, ne znaet i ne nes na svoih plechah etogo bezrassudnogo, nelepogo, slepogo ozhestocheniya sud'by? No menya ona bila chereschur uporno. Ni na zavodah, ni v tehnicheskih kontorah -- nigde ya ne mog i ne umel pristroit'sya. Bol'shej chast'yu ya prihodil slishkom pozdno: mesto uzhe byvalo zanyato. Vo mnogih sluchayah mne pochti srazu prihodilos' ubezhdat'sya, chto --ya vhozhu v soprikosnovenie s temnoj, podozritel'noj kompaniej. Eshche chashche mne nichego ne platili za moj dvuh-, trehmesyachnyj trud i vybrasyvali na ulicu, kak kotenka. Nel'zya skazat', chtoby ya byl osobenno nereshitelen, zastenchiv, nenahodchiv ili, naoborot, obidchiv, samolyubiv i stroptiv. Net, prosto obstoyatel'stva zhizni skladyvalis' protiv menya. No ya byl prezhde vsego anglichaninom i uvazhal sebya, kak dzhentl'mena, predstavitelya velichajshej nacii v mire. Mysl' o samoubijstve v etot uzhasnyj period zhizni nikogda ne prihodila mne v golovu. YA borolsya protiv nespravedlivosti roka s holodnym, trezvym uporstvom i s tverdoj veroj v to, chto nikogda, nikogda anglichanin ne budet rabom. I sud'ba, nakonec, sdalas' pered moim anglosaksonskim muzhestvom. 561 YA zhil togda v samom gryaznejshem iz gryaznyh pereulkov Betnal' Grina, v zabytom bogom Ist |nde i yutilsya za sitcevoj peregorodkoj u portovogo rabochego, nosil'shchika uglya. Za kvartiru ya platil emu chetyre 19 A, Kuprin, t. 4 shillinga v mesyac i, krome togo, dolzhen byl pomogat' stryapat' ego zhene, uchit' chitat' i pisat' treh ego starshih detej, a takzhe myt' kuhnyu i chernuyu lestnicu. Hozyaeva vsegda radushno priglashali menya obedat', no ya ne reshalsya obremenyat' ih nishchenskij byudzhet. YA obedal naprotiv, v mrachnom podvale, i, bog vedaet, skol'ko koshach'ih, sobach'ih i konskih sushchestvovanij lezhat nevol'no na moej mrachnoj sovesti. No za etu estestvennuyu delikatnost' master Dzhon Dzhonson, moj hozyain, platil mne bol'shim vnimaniem: kogda v dokah Ist |nda sluchalos' mnogo raboty i ne hvatalo ruk, a cena na nih podnimalas' strashno vysoko, on vsegda umudryalsya ustraivat' menya na ne osobenno tyazheluyu razgruzku ili nagruzku, gde ya shutya mog zarabatyvat' vosem' -- desyat' shillingov v sutki. ZHal' tol'ko, chto etot prekrasnyj dobryj i religioznyj chelovek po subbotam akkuratno napivalsya, kak yazychnik, i imel v eti dni bol'shuyu sklonnost' k boksu. Krome obyazatel'nyh kuhonnyh zanyatij i sluchajnoj raboty v portu, ya pereproboval mnozhestvo smeshnyh, tyazhelyh i original'nyh professij. Pomogal strich' pudelej i obrezat' hvosty fokster'eram, torgoval v kolbasnoj lavke vo vremya otsutstviya ee vladel'ca, privodil v poryadok zapushchennye biblioteki, schital vyruchku v skakovyh kassah, daval uryvkami uroki matematiki, psihologii, fehtovaniya, bogosloviya i dazhe tancev, perepisyval skuchnejshie doklady i idiotskie povesti, nanimalsya smotret' za izvozchich'imi loshad'mi, poka kuchera eli v traktire vetchinu i pili pivo; inogda, odetyj v uniformu, skatyval kovry v cirke i vyravnival grablyami tyrsu manezha vo vremya antraktov, sluzhil sandvichem, a inogda vystupal na sostyazaniyah v bokse, v razryade srednego vesa, perevodil s nemeckogo yazyka na anglijskij i, naoborot, pisal nadgrobnye epitafii, i malo li chego ya eshche ne delal! Po sovesti govorya, blagodarya moej neistoshchimoj energii i umerennosti ya ne osobenno nuzhdalsya. U menya byl zheludok, kak u verblyuda, sto pyat'desyat anglijskih funtov vesu bez odezhdy, zdorovye kulaki, krepkij son i bol'shaya bodrost' duha. YA tak prisposobilsya k bednosti i k neobhodimym lisheniyam, chto mog ne tol'ko 562 posylat' vremya ot vremeni koe-kakie groshi moej mladshej sestre |sfiri, kotoruyu brosil v Dubline s dvumya det'mi muzh irlandec, akter, p'yanica, lgun, brodyaga k razvratnik, -- no i sledit' napryazhenno za naukoj i obshchestvennoj zhizn'yu, chital gazety i uchenye zhurnaly, pokupal u bukinistov knigi, abonirovalsya v biblioteke. V etu poru mne dazhe udalos' sdelat' dva neznachitel'nyh izobreteniya: ochen' deshevyj pribor, mehanicheski preduprezhdayushchij parovoznogo mashinista v tumane ili v snezhnuyu buryu o zakrytom semafore, i osobuyu, pochti neistoshchimuyu payal'nuyu lampu, davavshuyu vodorodnyj plamen'. Nado skazat', chto ne ya vospol'zovalsya plodami moih izobretenij -- imi vospol'zovalis' drugie. No ya ostavalsya veren nauke, kak srednevekovyj rycar' svoej dame, i nikogda ne perestaval verit', chto nastanet mig, kogda vozlyublennaya prizovet menya k sebe svetloj ulybkoj. |ta ulybka ozarila menya samym neozhidannym i prozaicheskim obrazom. V odno osennee tumannoe utro moj hozyain, dobryj master Dzhonson, pobezhal v lavku naprotiv za kipyatkom dlya chaya i za molokom dlya detej. Vernulsya on s siyayushchim licom, s zapahom viski izo' rta i s gazetoj v rukah. On sunul mne pod nos gazetu, eshche syruyu i pahnuvshuyu tipografskoj kraskoj, i, ukazyvaya na mesto, otcherknutoe kraem gryaznogo nogtya, voskliknul: -- Poglyadite-ka, starik. Pust' ya ne razberu antracita ot koksa, esli eti stroki ne dlya vas, paren'. YA prochital ne bez interesa sleduyushchee (priblizitel'no) ob®yavlenie: "Stryapchie "|. Najdston i syn", Redzhent-strit, 451, ishchut cheloveka dlya puteshestviya k ekvatoru, do mesta, gde emu pridetsya ostat'sya ne menee treh let dlya nauchnyh zanyatij. Usloviya: vozrast ot 22-h do 30 let, anglichanin, bezukoriznenno zdorovyj, neboltlivyj, sme-•lyj, trezvyj i vynoslivyj, znayushchij odin, a luchshe dva evropejskih yazyka (francuzskij i nemeckij), nesomnenno holostoj i po vozmozhnosti bez bol'shih famil'nyh ili inyh svyazej na rodine. Pervonachal'noe 19' 563 zhalovan'e 400 funtov sterlingov v god. ZHelatel'no universitetskoe obrazovanie, v chastnosti zhe bol'she shansov na poluchenie sluzhby imeet dzhentl'men, znayushchij teoreticheski i prakticheski himiyu i fiziku. YAvlyat'sya ezhednevno ot 9 do 10 chasov". YA potomu tak tverdo citiruyu eto ob®yavlenie, chto v moih nemnogih bumagah sohranilsya do sih por ego tekst, hotya i ochen' nebrezhno zapisannyj i smytyj morskoj vodoyu. -- Tebe priroda dala dlinnye nogi, synok, i horoshie legkie, -- skazal Dzhonson, odobritel'no hlopnuv menya po spine. -- Razvodi zhe mashinu i davaj polnyj hod. Teper' tam, naverno, nabralos' molodyh dzhentl'menov bezuprechnogo zdorov'ya i chestnogo povedeniya gorazdo bol'she, chem ih byvaet na rozygryshe Derbi. Anna, sdelaj emu sandvichi s myasom i varen'em. Pochem znat', mozhet byt', emu pridetsya zhdat' ocheredi chasov pyat'. Nu, zhelayu uspeha, moj drug. Vpered, hrabraya Angliya! Na Redzhent-strit ya popal kak raz v obrez. I ya myslenno poblagodaril prirodu za svoj horoshij shagovoj apparat. Otvoryaya mne dver', sluga skazal s nebrezhnoj famil'yarnost'yu: "Vashe schast'e, mister. Vy kak raz zahvatili poslednij nomer". I totchas zhe ukre-'pil na dveryah, snaruzhi, rokovoj anons: "Priem po ob®yavleniyu okonchen". V polutemnoj, tesnoj i dostatochno gryaznoj priemnoj -- takovy pochti vse priemnye etih volshebnikov iz Siti, vorochayushchih millionnymi delami, -- dozhidalos' chelovek desyat', prishedshih ran'she. Oni sideli vdol' sten na derevyannyh, potemnevshih, zasalennyh i blestevshih ot vremeni skam'yah, nad kotorymi, na vysote chelovecheskih zatylkov, starye oboi hranili gryaznuyu shirokuyu polosu. Bozhe moj, kakoj zhalkij sbrod, golodnyj, oborvannyj, zagnannyj v konec nuzhdoyu, bol'noj i zabityj, sobralsya zdes', kak na vystavku urodov. Nevol'no moe serdce zashchemilo ot zhalosti i oskorblennogo samolyubiya. Zemlistye lica, kosye i zlobno-revnivye, podozritel'nye vzglyady ispodlob'ya, tryasushchiesya ruki, lohmot'ya, zapah nishchety, skvernogo tabaka i davnishnego alkogolya. Inye iz etih molodyh dzhentl'menov ne dostigli eshche semnadcatiletnego voz- 564 rasta, a drugim davno perevalilo za pyat'desyat. Odin za drugim oni blednymi tenyami proskal'zyvali v kabinet i vozvrashchalis' ottuda s vidom utoplennikov, tol'ko chto vytashchennyh iz vody. Mne kak-to boleznenno stydno bylo soznavat' sebya beskonechno bolee zdorovym i sil'nym, chem vse oni vzyatye vmeste. Nakonec doshla ochered' do menya. Kto-to priotvoril iznutri kabinetnuyu dver' i, nevidimyj za neyu, kriknul otryvisto i brezglivo, kislym golosom: -- Nomer vosemnadcatyj i, slava allahu, poslednij! YA voshel v kabinet pochti takoj zhe zapushchennyj, kak i priemnaya, s toyu tol'ko raznicej, chto on ukrashalsya obluplennoj kleenchatoj mebel'yu: dvumya stul'yami, divanom i dvumya kreslami, v kotoryh sideli dva pozhilyh gospodina, po-vidimomu, odinakovogo, nebol'shogo rosta, no starshij iz nih, v dlinnom rabochem vestone ', byl hud, smugl, zheltolic i surov s vidu, a drugoj, odetyj v noven'kij s shelkovymi otvorotami syurtuk, naoborot, byl rumyan, puhl, goluboglaz i sidel, nebrezhno razvalivshis' i polozhiv noga na nogu. YA nazval sebya i sdelal neglubokij, no dovol'no pochtitel'nyj poklon. Zatem, vidya, chto mne ne predlagayut mesta, ya sel bylo na divan. -- Podozhdite, -- skazal smuglyj. -- Snachala snimite vash pidzhak i zhilet. Vot doktor, on vas vyslushaet. YA vspomnil tot punkt ob®yavleniya, gde govorilos' o bezukoriznennom zdorov'e, i molcha skinul s sebya verhnyuyu odezhdu. Rumyanyj tolstyak lenivo vyprostalsya iz kresla i, obnyav menya, prilip uhom k moej grudi. -- Nakonec-to hot' odin v chistom bel'e, -- skazal on nebrezhno. On proslushal moi legkie i serdce, postuchal pal'cami po spine i grudnoj kletke, potom posadil menya i proveril kolennye refleksy i, nakonec, skazal lenivo: -- Zdorov, kak zhivaya ryba. Nemnogo nedoedal v poslednee vremya. |to pustyaki, vopros dvuh nedel' ho-roshego pitaniya. Dazhe, k ego schast'yu, ya ne zametil u 1 Pidzhake (ot franc. veston). -- 565 pego nikakih sledov obychnogo u molodezhi pereutomle-* iiya ot sporta. Slovom, mister Najdston, ya peredayu vam dzhentl'mena, kak udachnyj, pochti sovershennyj obrazchik zdorovoj anglosaksonskoj rasy. YA dumayu, chto ya vam bolee ne nuzhen? -- Vy svobodny, doktor, -- skazal stryapchij. -- No vy, konechno, pozvolite izvestit' vas zavtra utrom, esli mne ponadobitsya vasha kompetentnaya pomoshch'? -- O mister Najdston, ya vsegda k vashim uslugam. Kogda my ostalis' odni, stryapchij uselsya protiv menya i vnimatel'no vzglyanul mne v perenosicu. U nego byli malen'kie zorkie glaza, cveta kofejnyh zeren, i sovsem zheltye belki. Kogda on glyadel pristal'no, to kazalos', chto iz ego kroshechnyh sinih zrachkov vremya ot vremeni vyskakivayut tonen'kie, ostrye, blestyashchie IGOLOCHKI. -- Pogovorim, -- skazal on otryvisto. -- Vashe imya, familiya, proishozhdenie, mesto rozhdeniya? YA otvechal emu v takom zhe suhom i kratkom tone. -- Obrazovanie? -- Korolevskij universitet. -- Special'nost'? -- Matematicheskij fakul'tet. V chastnosti, fizika. -- Inostrannye yazyki? -- Nemeckim vladeyu dovol'no svobodno. Po-fram-duzski ponimayu, kogda govoryat razdel'no, ne toropyas', mogu i sam slepit' desyatka chetyre neobhodimyh fraz, chitayu bez zatrudneniya. -- Rodstvenniki i ih social'noe polozhenie? -- |to razve vam ne bezrazlichno, mister Najdston? -- Mne? Sovershenno vse ravno. YA dejstvuyu v interesah tret'ego lica. YA rasskazal emu szhato o polozhenii moih dvuh sester. On vo vremya moego doklada vnimatel'no razglyadyval svoi nogti, potom brosil v menya dve igly iz svoih glaz i sprosil: -- P'ete? I skol'ko? -- == Inogda vo vremya obeda polpinty piva. ' -- Holost? -- Da, ser. -- Sobiraetes' sdelat' etu glupost'? ZHenit'sya? 566 -- O net. -- Mimoletnaya lyubov'? -- Net, ser. -- Gm... CHem teper' zanimaetes'? YA i na etot vopros otvetil korotko i pravdivo, opustiv radi ekonomii vremeni pyat' ili shest' moih sluchajnyh professij. -- Tak, -- skazal on, kogda ya okonchil. -- Nuzhdaetes' sejchas v den'gah? -- Net. YA syt i odet. Vsegda nahozhu rabotu. Slezhu po vozmozhnosti za naukoj. Veryu tverdo, chto rano ili pozdno vyplyvu. -- Ne hotite li deneg vpered? V zadatok? -- Net, eto ne v moih pravilah. Brat' den'gi ni s togo ni s sego... Da my eshche ne pokonchili. -- Pravila vashi ne durny. Ochen' mozhet byt', chto my i sojdemsya s vami. Zapishite vot zdes' vash adres. YA vas izveshchu. I, veroyatno, ochen' skoro. Dobrogo puti. -- Prostite, mister Najdston, -- vozrazil ya. -- YA tol'ko chto otvechal vam s polnoj iskrennost'yu na vse vashi voprosy, poroyu dazhe neskol'ko shchekotlivye. Nadeyus', vy i mne pozvolite zadat' vam odin vopros? -- Proshu vas. -- Cel' poezdki? -- |ge! Razve vam ne vse ravno? -- Predpolozhim, chto net. -- Cel' chisto nauchnaya. ' . -- |togo malo. -- Malo? -- vdrug zakrichal na menya mister Najdston, i iz ego kofejnyh glaz posypalis' snopy igolok. -- Malo? Da neuzheli u vas hvataet derzosti predpolagat', chto firma "Najdston i syn", sushchestvuyushchaya uzhe poltorasta let i pol'zuyushchayasya uvazheniem vsej kommercheskoj i delovoj Anglii, mozhet vam predlozhit' chto-nibud' beschestnoe ili prosto komprometiruyushchee vas? Ili chto my voz'memsya za kakoe-nibud' delo, ne imeya v rukah vernyh garantij ego bezuslovnoj zakonnosti? -- O ser, ya ne somnevayus', -- vozrazil ya skonfuzhenno, 567 -- Horosho, -- prerval on, mgnovenno uspokaivayas', tochno burnoe more, v kotoroe vylili neskol'ko tonn masla. -- No vidite li, vo-pervyh, ya svyazan usloviem ne soobshchat' vam sushchestvennyh podrobnostej do teh por, poka vy ne syadete na parohod, othodyashchij ot Sout-gemptona...' -- Kuda? -- sprosil ya bystro. -- Poka etogo ya ne mogu skazat' vam. A vo-vtoryh, cel' vashej poezdki (esli ona voobshche sostoitsya) dlya menya samogo ne sovsem yasna. -- Stranno, -- skazal ya. -- Udivitel'no stranno, -- ohotno podhvatil stryapchij. -- I dazhe, esli ugodno, ya vam skazhu bol'she: eto fantastichno, grandiozno,, neslyhanno, velikolepno i smelo do bezumiya! Teper' byla moya ochered' skazat' "gm", i ya eto sdelal s nekotoroyu ostorozhnost'yu. -- Podozhdite, -- voskliknul s vnezapnoj goryachnost'yu mister Najdston. -- Vy molody. YA starshe vas let na dvadcat' pyat' -- tridcat'. Vy uzhe mnogim velikim zavoevaniyam chelovecheskogo geniya sovershenno ne udivlyaetes'. No esli by mne v vashi gody kto-nibud' predskazal, chto ya sam budu zanimat'sya po vecheram pri svete nevidimogo elektrichestva, tekushchego po provoloke, ili chto ya budu razgovarivat' s moim znakomym za vosem'desyat mil' rasstoyaniya, chto ya uvizhu na polotne ekrana dvigayushchiesya, smeyushchiesya, narisovannye obrazy lyudej, chto mozhno telegrafirovat' bez provoloki, i tak dalee i tak dalee, -- to ya by postavil svoyu chest', svobodu, kar'eru protiv odnoj pinty plohogo londonskogo piva za to, chto so mnoj govorit sumasshedshij. -- Znachit, delo zaklyuchaetsya v kakom-nibud' novejshem izobretenii ili velichajshem otkrytii? -- Esli hotite, -- da. No, proshu vas, ne glyadite na menya s nedoveriem ili podozreniem. Nu, chto vy skazali by, naprimer, esli by k vashej molodoj energii, sile i znaniyam obratilsya velikij uchenyj, kotoryj, polozhim, rabotaet nad problemoj -- iz prostyh elementov, vhodyashchih v vozduh, sostavit' vkusnoe, pitatel'noe i s®edobnoe, pochti besplatnoe veshchestvo? Esli by vam predlozhili rabotat' radi budushchego ustroeniya i ukra- 568 sheniya zemli? Posvyatit' svoe tvorchestvo i dushevnuyu moshch' schastiyu budushchih pokolenij? CHto vy skazali by? Da vot vam zhivoj primer. Poglyadite v okno. YA nevol'no privstal, povinuyas' ego vlastnomu rezkomu zhestu, i posmotrel v mutnye stekla. Tam, na ulicah, visel ot neba do zemli gustoj, kak gryaznaya vata, cherno-rzhavo-seryj tuman. I v nem edva-edva namechalis' mutno-zheltye rasplyvchatye pyatna fonarej. |to bylo v odinnadcat' chasov dnya. -- Da, da, poglyadite, -- proiznes mister Najdston, -- poglyadite vnimatel'no. Teper' predpolozhite, chto genial'nyj samootverzhennyj chelovek zovet vas na velikoe delo ozdorovleniya i ukrasheniya zemli. On govorit vam, chto vse, chto est' na zemle, zavisit ot uma, voli i ruk cheloveka. On govorit, chto esli bog v svoem spravedlivom gneve otvernulsya ot chelovechestva, to chelovecheskij neob®yatnyj um sam pridet sebe na pomoshch'. |tot chelovek skazhet vam, chto tumany, bolezni, krajnosti klimatov, vetry, izverzheniya vulkanov -- vse podverzheno vliyaniyu* i kontrolyu chelovecheskoj voli, chto, nakonec, mozhno sdelat' zemnoj shar nastoyashchim raem i prodlit' ego sushchestvovanie na neskol'ko soten tysyach let. CHto vy skazali by etomu cheloveku? -- No chto, esli tot, kto predlagaet mne etu raduzhnuyu mechtu, sam oshibaetsya? Esli ya okazhus' nevol'noj igrushkoj v rukah monomana? Kapriznogo bezumca? Mister Najdston vstal i, protyagivaya mne ruku v znak proshchaniya, skazal tverdo:. -- Net. Na bortu parohoda, mesyaca cherez dva-tri (esli, ponyatno, my sgovorimsya), ya skazhu vam imya etogo uchenogo i smysl ego velikoj zadachi, i vy snimete vashu shlyapu v znak velichajshego blagogoveniya pred chelovekom i ideej. No ya, k sozhaleniyu, profan, mister Dibbl'. YA tol'ko stryapchij -- hranitel' i predstavitel' chuzhih interesov. Posle etogo priema ya pochti ne somnevalsya v tom, chto sud'be, nakonec, nadoelo moe neizmennoe sozercanie ee nepreklonnoj spiny i chto ona reshilas' pokazat' mne svoe tainstvennoe lico. Poetomu v tot. zhe 569 vecher ya ustroil na ostatok moih skudnyh sberezhenij neslyhanno roskoshnoe pirshestvo, kotoroe sostoyalo iz varenogo okoroka, punsha, plompudinga i goryachego shokolada i v kotorom prinimala uchastie, krome menya, pochtennaya cheta staryh Dzhonsonov i, ne pomnyu, -- chelovek shest' ili sem' Dzhonsonov mladshih. Levoe plecho u menya sovsem posinelo i otvislo ot druzheskih shlepkov dobrogo hozyaina, sidevshego ryadom so mnoyu, sleva. I ya ne oshibsya. Na drugoj den' vecherom ya poluchil telegrammu: "ZHdu zavtra v polden', Redzhent-strit, 451. Najdston". YA prishel k nemu sekunda v sekundu v .naznachennoe vremya. Ego ne bylo v kontore, no sluga predupreditel'no provodil menya v nebol'shoj kabinet restorana, pomeshchavshegosya za uglom, shagah v dvuhstah. Mister Najdston byl odin. Nichto v nem snachala ne napominalo togo ekspansivnogo i dazhe, pozhaluj, poetichno nastroennogo cheloveka, kotoryj tak goryacho govoril mne tret'ego dnya o schast'e budushchih pokolenij. Net. |to opyat' byl tot suhoj i nemnogorechivyj stryapchij, kotoryj pri pervoj vstreche so mnoj v to utro povelitel'no prikazal mne razdet'sya i potom doprashival menya, kak sledovatel'. -- Zdravstvujte, sadites', -- skazal on, ukazyvaya na stul. -- Sejchas vremya moego zavtraka, i u menya samyj svobodnyj chas. YA hotya i zovus' Najdston i syn, no sam -- holostoj i odinokij chelovek. Itak, -- est'? Pit'? YA poblagodaril i sprosil chayu s podzharennym hle-. bom. Mister Najdston netoroplivo el, pil malen'kimi glotkami staryj portvejn i molcha vremya ot vremeni pronzal menya sverkayushchimi iglami svoih glaz. Nakonec on vyter guby, brosil salfetku na stol i sprosil: -- Itak, soglasny? -- Kupit' kota v meshke? -- sprosil ya v svoyu ochered'. -- Net, -- voskliknul on gromko i serdito. -- Prezhnie usloviya ostayutsya in statu quo '. Pered otprav- 1 V prezhnem polozhenii (lat.), 570 leniem na yug vy poluchite vse naibolee polnye svedeniya, kakie ya tol'ko smogu i sumeyu vam soobshchit'. Esli oni ne udovletvoryat vas, to vy s svoej storony mozhete ne podpisyvat' kontrakt, a ya plachu vam nekotoroe voznagrazhdenie za to vremya, kotoroe vy poteryali v prazdnyh razgovorah so mnoj. YA vnimatel'no poglyadel na nego. V eto mgnoven'e on ves' byl zanyat tem, chto staralsya, obnyav pravoj rukoj kist' levoj, razdavit' dva oreha. Ostrye igly glaz byli skryty zanaveskami vek. I tut ya, tochno v kakom-to ozarenii, vdrug uvidel v lice etogo cheloveka vsyu ego dushu -- strannuyu dushu formalista i igroka, uzkogo specialista i neobychajno shirokuyu naturu, raba svoih kontorskih professional'nyh privychek i v to zhe vremya tajnogo iskatelya priklyuchenij, sutyagu, gotovogo zasadit' za dva penni svoego protivnika v dolgovoe otdelenie, i v to zhe vremya chudaka, sposobnogo pozhertvovat' vse svoe sostoyanie, nakoplennoe desyatkami let katorzhnogo truda, radi prizraka prekrasnoj idei. |ta mysl' promel'knula u menya bystro, kak molniya, i Najdston totchas zhe, kak budto nashi dushi soedinil kakoj-to nezr.imyi tok, otkryl svoi glaza, krepkim usiliem razdavil v melkie kuski orehi i ulybnulsya mne yasnoj, detskoj, pochti prokazlivoj ulybkoj. -- V konce koncov vy malo chem riskuete, dorogoj mister Dibbl'. Prezhde chem vy otpravites' na yug, ya dam vam neskol'ko poruchenij na kontinent. |ti porucheniya ne trebuyut ot vas bol'shoj zatraty nauchnogo bagazha, no potrebuyut bol'shoj mehanicheskoj akkuratnosti, tochnosti i predusmotritel'nosti. |to zajmet u vas na krajnij sluchaj mesyaca dva, -- mozhet byt', nedelej bol'she ili men'she. Vy dolzhny budete prinyat' v raznyh mestah Evropy neskol'ko ochen' dorogih i ochen' hrupkih stekol, a takzhe neskol'ko chrezvychajno tonkih i chuvstvitel'nyh fizicheskih instrumentov. Ih upakovku, dostavku na zheleznuyu dorogu, tranzit morem i zheleznoj dorogoj ya celikom vveryu vashej nablyudatel'nosti, lovkosti i umeniyu. Soglasites' s tem, chto kakomu-nibud' p'yanomu matrosu ili nosil'shchiku nichego ne stoit sbrosit' v lyuk yashchik i razbit' vdrebezgi 571 malen'koe dvoyakovypukloe steklyshko, nad kotorym desyatki lyudej rabotali desyatki let... "Observatoriya! -- radostno podumal ya. -- Konechno, eto observatoriya! Kakoe schastie! Nakonec-to ya pojmal tebya za hvost, neulovimaya sud'ba". No ya uzhe videl, chto on ponyal moyu mysl', a glaza ego sdelalis' eshche veselee. -- Ne budem govorit' ob oplate etogo vashego pervonachal'nogo truda. V melochah my, ponyatno, s vami sgovorimsya, eto ya vizhu po vas, no, -- i on vdrug sovsem uzh bezzabotno, po-mal'chisheski rashohotalsya, -- no mne hochetsya obratit' vashe vnimanie na ochen' kur'eznuyu veshch'. Smotrite, cherez moi ruki proshlo tysyach okolo desyati, dvadcati chrezvychajno interesnyh del. Iz nih nekotorye na gromadnye summy. Neskol'ko raz ya popadalsya vprosak, i eto nesmotrya na vsyu nashu utonchennuyu kazuisticheskuyu tochnost' i akkuratnost'. I vot, predstav'te sebe, kazhdyj raz, kogda ya otbrasyval v storonu vse uhishchreniya remesla i glyadel cheloveku yasno i prosto v glaza, kak ya sejchas glyazhu na vas, ya nikogda ne vpadal v oshibku i ne raskaivalsya. Itak? Ego glaza byli yasny, tverdy, doverchivy i laskovy. V etu sekundu etot malen'kij, smuglyj, smorshchennyj, zheltolicyj chelovek tochno vzyal rukami moyu dushu i pokoril ee. -- Horosho, -- skazal ya. -- YA vam veryu. S etoj mi-nut'gya v vashem rasporyazhenii. -- O, zachem tak skoro, -- vozrazil dobrodushno mi ster Najdston. -- U nas vperedi propast' vremeni. My eshche uspeem s vami vypit' butylku klareta. -- On nadavil knopku visyachego zvonka.-- Zatem vy ustroi tes' so svoimi veshchami i so vsemi lichnymi delishkami, i segodnya zhe, v vosem' chasov vechera, vy ko vremeni otliva dolzhny byt' na bortu parohoda "Lev i Mag dalina", kuda ya vam privezu vash tochnyj marshrut, che ki na razlichnye banki i den'gi dlya vashih sobstven nyh rashodov. Milyj yunosha, p'yu za vashe zdorov'e i za vashi uspehi. Ah, esli by vy znali, -- vdrug voskliknul on s neozhidannym entuziazmom, -- esli by vy znali, kak ya vam zaviduyu, dorogoj mister Dibbl'! -- 572 CHtoby nemnozhko i sovsem nevinno pol'stit' emu, ya vozrazil pochti iskrenno: -- Zachem zhe delo stalo, dorogoj mister Najdston? Klyanus', chto dushoj vy tak zhe molody, kak i ya. Smuglyj stryapchij opustil svoj tonko ocherchennyj, dlinnyj nos v stakan s klaretom, pomolchal nemnogo i vdrug skazal s iskrennim vzdohom: -- |h, moj milyj! Kontora, sushchestvuyushchaya chut' li ne so vremen Plantagenetov, chest' firmy, predki, desyatki tysyach uz, svyazyvayushchih menya s klientami, sotrudnikami, druz'yami i vragami... vsego ya i ne perechislyu... Znachit, bol'she nikakih somnenij? ' -- Net. -- Itak, choknemsya i spoem: "Roule Britannia!" ' I my choknulis' i zapeli -- ya, pochti mal'chishka, vcherashnij brodyaga, i etot suhoj delovoj chelovek, vliyavshij iz mraka svoej gryaznoj kontory na sud'by evropejskih derzhav i kapitalov, -- zapeli samymi neveroyatnymi i fal'shivymi golosami v mire: Prav', Britaniya, Prav' cherez volny, Nikogda, nikogda, nikogda Anglichanin ne budet rabom! Voshel sluga i, obrashchayas' pochtitel'no k misteru Najdstonu, skazal: -- Prostite menya, ya s istinnym naslazhdeniem slushal vashe penie. Nichego bolee prekrasnogo ya ne slyshal dazhe v Korolevskoj opere, no ryadom s vami, za stenoj, sobranie kluba lyubitelej francuzskoj srednevekovoj muzyki. Mozhet byt', ya ne tak nazval sobranie dzhentl'menov... no u vseh u nih ochen' kapriznyj muzykal'nyj sluh. -- Vy pravy, -- krotko otvetil stryapchij, -- i po tomu proshu vas prinyat' na pamyat' etot malen'kij kruglyj zheltyj predmet s izobrazheniem nashego dob rogo korolya. -- ' • 1 "Prav', Britaniya!" (angl.) 573 Vot kratkij spisok teh gorodov i masterskih, kotorye ya posetil s teh por, kak vpervye pereplyl kanal.: Vypisyvayu ih celikom iz svoej zapisnoj knizhki: Prazhmovskij v Parizhe i instrumental'naya firma Repsol'dov v Gamburge, Cejss, brat'ya SHott i Slyattf v Iene; v Myunhene Fraungoferskij i opticheskij . institut Uitshnejdera i tam zhe Merc; SHik v Berline, Benneh i Vasserman tam zhe. I tam zhe nepodaleku, v Potsdame, chudesnoe otdelenie fabriki Prazhmov-skogo, rabotayushchego v sotrudnichestve s ves'ma obyazatel'nym i prosveshchennym doktorom |. Gartnak. Marshruty, sostavlennye misterom Najdstonom, byli neobychajno tochny, vplot' do ukazanij vremeni peresadok i adresov nedorogih, no komfortabel'nyh anglijskih otelej. On delal marshrut sobstvennoruchno. No i tut skazalas' ego strannaya, sposobnaya na vsyakie neozhidannosti natura. Na uglu odnoj iz stranic ego uglovatym tverdym pocherkom, karandashom, byla zapisana kratkaya sentenciya: "Esli by CHane i kompaniya byli nastoyashchimi anglichanami, to oni ne zabrosili by svoego dela i nam ne prihodilos' by ezdit' za steklami i instrumentami k francuzami nemeckim shnur-bartbinthalteram" '. Skazhu po pravde, ne hvastayas', chto vsyudu ya derzhal sebya s nadlezhashchim vesom i dostoinstvom, potomu chto mnogo raz, v kriticheskie minuty, v moih ushah razdavalsya uzhasnyj kozlinyj golos mistera Najdstona: "Nikogda anglichanin ne budet rabom". Vprochem, nado skazat', chto ya ne mog pozhalovat'sya na nedostatok vnimaniya i predupreditel'nosti ko mne so storony uchenyh optikov i znamenityh instrumentalistov. Moi rekomendatel'nye pis'ma, podpisannye kakimi-to krupnymi, chernymi,sovershenno nerazborchivymi karakulyami i skreplennye vnizu chetkim avtografom mistera Najdstona, sluzhili v moih rukah podobiem volshebnoj palochki, otkryvavshej mne vse dveri i serdca. S neoslabnym glubokim interesom nablyudal ya za prigotovleniem i shlifovkoj vypuklyh i vognutyh stekol i za vydelkoj tonchajshih ostroumnyh i 1 Nausnikam (ot nem. Schnurbartbindhalter). 574 prekrasnyh instrumentov, sverkavshih med'yu i stal'yu, siyavshih vsemi svoimi vintami, trubami i narezami. Kogda mne vpervye pokazali v odnoj iz samyh znamenityh masterskih mira pochti zakonchennyj pyatidesyati-dyunmovyj refraktor, kotoryj nuzhdalsya vsego lish' v kakih-nibud' godah dvuh-treh okonchatel'noj shlifsv-kn, -- u menya ostanovilos' serdce i zahvatilo dyhanie ot vostorga i umileniya pered moshch'yu chelovecheskogo uma. No menya chrezvychajno smushchalo to nastojchivoe lyubopytstvo, s kotorym vse eti ser'eznye, uchenye lyudi staralis', poocheredno, po sekretu drug ot druga, proniknut' v tajnye zamysly moego, nevedomogo mne samomu, patrona. Inogda tonko i iskusno, inogda s gruboj nelovkost'yu oni staralis' vypytat' u menya podrobnosti i cel' moej poezdki, adresa firm, s kotorymi my imeem delo, harakter i naznachenie nashih zakazov v drugih masterskih i t. d. i t. d. No, vo-pervyh, ya tverdo pomnil ochen' ser'eznoe predosterezhenie mistera Najdstona naschet boltlivosti, a vo-vtoryh, chto ya mog by im otvetit', esli by dazhe dobrosovestno soglasilsya na eto? YA sam nichego ne znal i brodil oshchup'yu, tochno noch'yu v neznakomom lesu. YA prinimal, sveryayas' s chertezhami i vychisleniyami, kakie-to strannye, checheviceobraznye stekla, metallicheskie truby i trubochki, noniusy, mel'chajshie mikrometricheskie vinty, miniatyurnye porshnevye cilindry, obtyuratory, tyazhelye, steklyannye, strannoj formy, kolby, manometry, gidravlicheskie pressy, mnozhestvo sovershenno mne neponyatnyh, dosele ne vidannyh mnoyu elektricheskih priborov, neskol'ko sil'nyh lup, tri hronometra i dva vodolaznyh skafandra so shlemami. Odno lish' stanovilos' mne vse bolee yasnym: zagadochnoe predpriyatie, kotoromu ya sluzhil, nichego ne imelo obshchego s postrojkoj observatorii, a po vidu prinimaemyh mnoyu predmetov ya dazhe i priblizitel'no ne mog dogadat'sya o celi, kotoroj oni byli prednaznacheny sluzhit'. YA tol'ko s napryazhennym vnimaniem sledil za ih tshchatel'noj upakovkoj, izobretaya postoyanno hitroumnye sposoby, predohranyayushchie ot tryaski, polomki i pognutiya. 575 Ot nazojlivyh rassprosov ya otdelyvalsya tem, chto vnezapno umolkal i, ne proiznosya ni zvuka, nachinal glyadet' kamennymi glazami v samuyu perenosicu lyubopytnogo. No odnazhdy mne ponevole prishlos' pribegnut' k ves'ma ubeditel'nomu krasnorechiyu: tolstyj, naglyj, samouverennyj prussak osmelilsya predlozhit' mne vzyatku v dvesti tysyach germanskih marok za to, chtoby ya vydal emu tajnu nashego predpriyatiya. |to sluchilos' v Berline, v moej otel'noj komnate, raspolozhennoj v chetvertom etazhe. YA korotko i strogo zametil etomu zhirnomu, naglomu zhivotnomu, chto on razgovarivaet s anglijskim dzhentl'menom. No on zarzhal, kak nastoyashchij persheron 1, hlopnul menya famil'yarno po plechu i voskliknul: -- |, bros'te, moj milejshij, eti shtuchki. My prekrasno ponimaem ih cenu i znachenie. Vy nahodite, chto ya predlozhil vam malo? No ved' my mozhem, kak umnye i delovitye lyudi, sojtis' na... Ego poshlyj ton i grubyj zhest sovsem ne ponravilis' mne. YA raspahnul ogromnoe okno moej komnaty i, ukazyvaya vniz, na mostovuyu, skazal tverdo: -- Eshche odno slovo -- i vam dlya togo, chtoby ubrat'sya otsyuda, ne nado budet pribegat' k pomoshchi lifta. Nu, raz, dva... On vstal, poblednevshij, strusivshij i raz®yarennyj, hriplo vyrugalsya na svoem kartavom berlinskom zhargone i, uhodya, tak hlopnul dver'yu, chto pol moej komnaty zadrozhal i vse predmety na stole zaprygali. Poslednyaya moya ostanovka na kontinente byla v Amsterdame. Tam ya dolzhen byl vruchit' rekomendatel'nye pis'ma dvum vladel'cam dvuh vsemirno izvestnyh granil'nyh fabrik -- Maasu i Daniel'su. |to byli umnye, vezhlivye, vazhnye i nedoverchivye evrei. Kogda ya posetil ih poocheredno, to Daniel's pervym delom sprosil menya lukavo: "Konechno, vy imeete poruchenie takzhe i k gospodinu Maasu?" A Maas, tol'ko chto prochitav adresovannoe emu pis'mo, skazal pytlivo: "Nesomnenno, vy uzhe videlis' s gospodinom Da-niel'som?" 1 Poroda loshadej (ot franc. percheronj. 576 Oba oni proyavili v snosheniyah so mnoyu krajnyuyu ostorozhnost' i podozritel'nost', dolgo soveshchalis' mezhdu soboyu, posylali kuda-to prostye i shifrovannye telegrammy, navodili tochnejshie i podrobnejshie svedeniya o moej lichnosti i tak dalee. V den' moego ot®ezda oni oba yavilis' ko mne. V ih slovah i dvizheniyah chuvstvovalas' kakaya-to biblejskaya torzhestvennost'. -- Izvinite nas, molodoj chelovek, i ne sochtite za znak nedoveriya to, chto my vam sejchas soobshchim, -- skazal starshij iz nih i bolee vazhnyj -- Daniel's. -- Na linii Amsterdam -- London vse parohody obyknovenno kishmya kishat mezhdunarodnymi vorami samyh vysshih marok. Pravda, my derzhim v strozhajshem sekrete ispolnenie vashego pochtennogo zakaza, no kto zhe mozhet ruchat'sya za-to, chto odin ili dvoe iz etih pronyrlivyh, umnyh, poroyu dazhe pochti genial'nyh mezhdunarodnyh rycarej industrii ne uhitrilis' proniknut' v nashu tajnu? Poetomu my schitaem daleko ne lishnim okruzhit' vas nezrimoj, no vernoj ohranoj iz opytnyh policejskih agentov. Vy, pozhaluj, dazhe i ne zametite ih. Vy sami znaete, chto ostorozhnost' nikogda ne pomeshaet. Soglasites', chto i vashim doveritelyam i nam budet gorazdo spokojnee, ezheli to, chto vy povezete, budet vo vse vremya puti pod nadezhnym, zorkim i neusypnym nadzorom? Ved' zdes' delo idet ne o kozhanom portsigare, a o dvuh veshchah, kotorye stoyat v slozhnosti okolo milliona trehsot tysyach frankov i kotorym net nichego podobnogo na vsem zemnom share, a pozhaluj, i vo vsej vselennoj. YA samym iskrennim i lyubeznym tonom pospeshil uverit' pochtennogo brilliantshchika o moem polnejshem soglasii s ego mudrymi i dal'novidnymi slovami. Po-vidimomu, eta doverchivost' eshche bolee raspolozhila ego ko mne, i on sprosil ponizhennym golosom, v kotorom ya ulovil kakuyu-to blagogovejnuyu drozh': -- Ne hotite li teper' vzglyanut' na nih? -- Esli eto udobno i vozmozhno dlya vas, to pozha lujsta, -- skazal ya, s trudom skryvaya svoe lyubopyt stvo i nedoumenie. • 577 Oba evreya, pochti odnovremenno, s vidom svyashchennodejstvuyushchih zhrecov, vynuli iz bokovyh karmanov svoih dlinnyh syurtukov dva nebol'shih futlyara,-- Daniel's dubovyj, a Maas krasnyj saf'yanovyj; ostorozhno otvorili zolotye zastezhki i podnyali kryshki. Oba yashchichka vnutri byli vylozheny belym barhatom i snachala pokazalis' mne pustymi. Tol'ko, nagnuvshis' sovsem nizko nad nimi i vnimatel'no priglyadevshis', ya zametil dve kruglye vypuklye steklyannye, sovershenno bescvetnye chechevicy takoj neobychajnoj chistoty i prozrachnosti, chto oni kazalis' by sovsem nezametnymi, esli by ne tonkie, kruglye, geometricheski pravil'nye ochertaniya ih okruzhnosti. -- Udivitel'naya rabota! -- voskliknul ya, voshishchennyj. -- Veroyatno, vam ochen' dolgo prishlos' trudit'sya nad etimi steklami? -- Molodoj chelovek! -- proiznes Daniel's ispugannym shepotom. -- |to ne stekla, a dva bril'yanta. Odin, vyshedshij iz moej masterskoj, vesit tridcat' s polovinoyu karatov, a bril'yant gospodina Maasa celyh sem'desyat chetyre. YA byl tak porazhen, chto dazhe poteryal svoyu obychnuyu hladnokrovnuyu sderzhannost'. -- Bril'yanty? Bril'yanty, prinyavshie sfericheskuyu poverhnost'? No ved' eto chudo, o kotorom mne ni razu ne prihodilos' ni chitat', ni slyshat'. Ved' nichego podobnogo do sih por ne bylo dostignuto chelovekom! -- YA i govoril vam, chto eti veshchi edinstvennye v mire, -- vazhno podtverdil yuvelir, -- no menya, prostite, nemnogo ozadachivaet vashe izumlenie. Neuzheli eto novost' dlya vas? Neuzheli vy v samom dele nikogda' ne slyhali o nih? -- Ni razu v zhizni. Ved' vy sami znaete, chto predpriyatie, kotoromu ya sluzhu, derzhitsya v strozhajshem sekrete. Ne tol'ko ya, no i mister Najdston ne posvyashchen v ego podrobnosti. YA znayu tol'ko to, chto v raznyh mestah Evropy ya prinyal chasti i pribory dlya kakogo-to grandioznogo sooruzheniya, v celi i smysle kotorogo ya sam -- uchenyj po obrazovaniyu -- poka rovno nichego ne . ponimayu. 578 Daniel's pristal'no vzglyanul mne v glaza svoimi spokojnymi, umnymi glazami tabachnogo cveta, i ego biblejskoe lico omrachilos'. -- Da... eto tak, --skazal on medlenno i zadumchivo posle nebol'shogo molchaniya. -- Po-vidimomu, vam izvestno ne bolee, chem nam, no ya sejchas tol'ko zaglyanul vam v dushu i chuvstvuyu, chto vse ravno, esli by vy byli v kurse dela, vy, konechno, ne podelilis' by s nami vashimi svedeniyami? -- YA svyazan slovom, gospodin Daniel's, -- vozrazil ya po vozmozhnosti myagko. -- Da, eto tak... eto tak. Ne dumajte, molodoj chelovek, chto vy yavilis' syuda, v nash gorod kanalov i bril'yantov, sovershennym neznakomcem. Evrej usmehnulsya tonkoj ulybkoj. -- My znaem dazhe podrobnosti o tom, kak vy v Berline predlozhili odnomu izvestnomu kommercii sovetniku sovershit' vozdushnyj polet iz vashego okna. -- Neuzheli eto moglo byt' komu-nibud' izvestno, krome nas dvoih? -- udivilsya ya. -- Nu, i boltun zhe etot nemeckij borov. Lico evreya sdelalos' zagadochnym. On medlenno i mnogoznachitel'no provel rukoj po svoej dlinnoj borode. -- Predstav'te sebe, nemec nikomu ne govoril o svoem pozore. No my uznali ob etom proisshestvii na drugoj den'. CHto delat'! Nam, u kotoryh v blindirovannyh nesgoraemyh podvalah sohranyayutsya svoi i chuzhie dragocennosti, inogda na mnogie sotni millionov frankov, prihoditsya imet' svoyu sobstvennuyu policiyu. Da. A cherez tri dnya o vashem postupke uznal i mister Najdston. -- |togo eshche nedostavalo! -- voskliknul ya v smushchenii. -- Vy zdes' nichego ne poteryali, molodoj anglichanin. Skoree vyigrali. Znaete, kak otozvalsya o vas mister Najdston, kogda uznal o berlinskom sluchae? On skazal: "YA zaranee byl uveren, chto etot slavnyj malyj ^Dibbl' inache i ne mog by postupit'". I ya s svoej storony mogu tol'ko pozdravit' mistera Najd-stona i ego glavnogo doveritelya s tem, chto ih interesy 579 popali v takie vernye ruki. Hotya... hotya... Hotya vse eto razrushaet moi nekotorye soobrazheniya, plany i° nadezhdy... -- Da, -- podtverdil nemnogoslovnyj Maas. -- Da, -- povtoril tiho biblejskij Daniel's, i snova lico ego zavoloklos' grust'yu. -- Nam privezli eti bril'yanty pochti v tom zhe samom vide, v kakom vy ih teper' rassmatrivaete, no ih poverhnosti, tol'ko chto vynutye iz matric, byli gruby i nerovny. My otshlifovali ih tak terpelivo i lyubovno, kak ne sdelali by etogo po zakazu lyubogo imperatora v mire. Vernee skazat', chto luchshe nevozmozhno bylo sdelat'. No mne, stariku, staromu professionalu i odnomu iz luchshih znatokov kamnej na svete, -- mne uzhe davno ne daet pokoya proklyatyj vopros: kto mog pridat' almazu takuyu formu. I pritom vzglyanite, -- vot vam lupa, -- ni treshchinki, ni pyatnyshka, ni puzyr'ka vnutri. Do kakoj, odnako, temperatury byli dovedeny eti cari kamnej i kakomu chudovishchnomu davleniyu oni potom podvergalis'. I ya, -- vzdohnul grustno Daniel's, -- i ya dolzhen priznat'sya, chto ochen' sil'no rasschityval na vash priezd i vashu otkrovennost'. -- Prostite, mne ochen' zhal', chto ya ne v sostoyanii... -- Ostav'te. YA znayu. Nu, 'zhelaem vam schastlivogo puti. Vecherom moj parohod otoshel ot Amsterdama. Po slannye so mnoj agenty veli sebya tak umelo, chto ya dejstvitel'no mog podozrevat' v lyubom passazhire moyu ohranu i v to zhe vremya ne podozrevat' nikogo. No kogda k polunochi mne zahotelos' spat' i ya spustilsya v zanyatuyu mnoyu kayutu, to, k svoemu udivleniyu, na shel tam borodatogo, shirokoplechego neznakomca, ko torogo ya ran'she ne videl na palube. On raspolozhilsya ne na zapasnoj kojke, a pryamo na polu, u dverej, po dostlav pod sebya pal'to, polozhiv pod golovu naduvnuyu rezinovuyu podushku i pokryvshis' pledom. Ne bez sder zhivaemogo gneva ya zametil emu, chto vsya kayuta, so vsemi mestami i so vsem kubicheskim soderzhaniem voz duha, prinadlezhit mne. No on vozrazil mne spokojno i na horoshem anglijskom yazyke: •.. , •; , 580 -- Ne volnujtes', ser. Moya obyazannost' -- provesti etu noch' okolo vas na polozhenii vernogo doga. Kstati, vot vam pis'mo i paketik ot gospodina Daniel'sa. Staryj evrej pisal korotko i lyubezno: "Ne otkazhite mne v malen'kom udovol'stvii: primite na pamyat' o nashej vstreche prilagaemoe kol'co. V nem net bol'shoj cennosti, no eto amulet, predosteregayushchij ot morskoj opasnosti. Nadpis' na nem drevnyaya, edva li ne na yazyke vymershih inkov. Daniel's". V paketike bylo kol'co s nebol'shim ploskim rubinom, na poverhnosti kotorogo byli vyrezany dikovinnye znaki. A moj "dog" zaper kayutu na klyuch, polozhil okolo sebya revol'ver i, po-vidimomu, mgnovenno zasnul. -- Blagodaryu vas, dorogoj mister Dibbl', -- govoril mne cherez den' mister Najdston, krepko pozhimaya moyu ruku. -- Vy prekrasno spravilis' so vsemi porucheniyami, poroyu dovol'no slozhnymi, sekonomili mnogo vremeni i vdobavok derzhali sebya s nadlezhashchim dostoinstvom. Teper' v prodolzhenie nedeli otdyhajte i razvlekajtes', kak hotite. V voskresen'e utrom my s vami poobedaem i vyedem v Soutgempton, a utrom v ponedel'nik vy uzhe budete plyt' cherez okean na bortu velikolepnogo parohoda "YUzhnyj krest". Kstati, ne zabud'te zajti k moemu klerku i poluchit' vashe dvuhmesyachnoe zhalovan'e i sutochnye den'gi, a ya za eti dni peresmotryu i vnov' upakuyu nakrepko ves' vash bagazh. Opasno doveryat'sya chuzhim rukam, a v dele upakovki delikatnyh veshchej vryad li vo vsem Londone najdetsya mne hot' odin sopernik. V voskresen'e ya rasprostilsya s milym misterom Dzhonom Dzhonsonom i ego mnogochislennoj sem'ej i uehal, soprovozhdaemyj obshchimi teplymi naputstviyami. A v ponedel'nik utrom my s misterom Najdstonom sideli v roskoshnoj kayut-kompanii gigantskogo paro^ hoda "YUzhnyj krest" v ozhidanii .otplytiya i pili 581 kofe. Po okeanu razGulival dovol'no svezhij veter, i zelenye volny s belymi pennymi grebnyami bilis' o krepkie kruglye stekla illyuminatorov. -- YA dolzhen vas predupredit', moj milyj, chto vy poedete ne odin, -- govoril mister Najdston. -- S vami vmeste otpravlyaetsya nekij mister de Mon de Rik. On po obrazovaniyu elektrotehnik i mehanik, za nim neskol'ko let bezukoriznennoj praktiki, i ya slyshal o nem samye lestnye otzyvy, kak o rabotnike. Mne lichno etot paren' ne po serdcu, no ochen' mozhet byt', chto v dannom sluchae vo mne govorit oshibochnaya besprichinnaya antipatiya, poprostu -- starcheskij kapriz. Ego otec .byl francuzom, prinyavshim anglijskoe poddanstvo, a mat' irlandka, no v nem samom, v ego zhilah, ochen' mnogo krovi ot gall'skogo petuha. On fat, krasavec v shablonnom vide, strashno zanyat soboj i svoej naruzhnost'yu i vechno tretsya okolo zhenskih yubok. Ego vybiral ne ya. YA tol'ko povinovalsya instrukciyam, dannym mne lordom CHal'sberi, vashim budushchim ruko- . voditelem i nastavnikom. De Mon de Rik priedet minut cherez dvadcat'-dvadcat' pyat' s utrennim poezdom iz Kardifa, i my s vami uspeem pogovorit'. Vo vsyakom sluchae, sovetuyu vam vojti s nim v rovnye, horoshie otnosheniya. Kak-nikak, a ved' vam pridetsya prozhit' tri-chetyre goda bok o bok chert znaet v kakoj pustyne, na ekvatore, na samoj makushke potuhshego vulkana Kayambe, gde vas, belyh lyudej, budet vsego pyat'-shest' chelovek, ostal'nye zhe negry, metisy, indejcy i drugoj sbrod. Vas, mozhet, pugaet takaya neveselaya perspektiva? Pomnite -- vy sovershenno svobodny. My siyu minutu mozhem razorvat' podpisannyj vami kontrakt i vmeste vozvratit'sya s odinnadcatichasovym poezdom obratno v London. I pover'te, eto nichut' ne umen'shit moego uvazheniya i raspolozheniya k vam. -- Net, dorogoj mister Najdston, ya uzhe na Kayambe, -- vozrazil ya smeyas'. -- YA polozhitel'no stoskovalsya po regulyarnomu, v osobennosti nauchnomu, trudu, i kogda dumayu o nem, to oblizyvayus', kak golodnyj oborvanec iz Uajtcheplya pered kolbasnoj lavkoj. Nadeyus', chto u menya budet dostatochno interesnoj raboty, 582 chtoby ya ne skuchal i ne pogryaznul v melkih dryazgah i lichnyh ssorah. -- O da, moj dorogoj, u vas budet mnogo prekrasnoj i vozvyshennoj po svoej idee raboty. Teper' nastupila pora byt' mne s vami otkrovennym, i ya peredam vam to nemnogoe, chto mne izvestno. Lord CHal's-beri vot uzhe devyat' let truditsya nad neimovernym po svoej grandioznosti predpriyatiem. On vo chto by to ki stalo reshil dostignut' vozmozhnosti sgustit' materiyu solnechnyh luchej v gaz, i dazhe eshche bol'she -- szhat' etot gaz pri strashno nizkoj temperature i kolossal'nom davlenii do zhidkogo sostoyaniya. Esli emu bog pomozhet dovesti do konca svoj plan, to ego otkrytie budet pryamo neizmerimo veliko po svoim rezul'tatam... -- Neizmerimo! -- povtoril ya tiho, podavlennyj i voshishchennyj slovami mistera Najdstona. -- Vot i vse, chto ya znayu, -- proiznes stryapchij. -- Net, znayu eshche iz lichnogo pis'ma lorda CHal'sberi ko mne, chto teper' on . bolee, chem kogda-libo, blizok k schastlivomu okonchaniyu svoego truda i menee, chem kogda-libo, somnevaetsya v blizkom razreshenii svoej zadachi. YA dolzhen skazat' vam, dorogoj drug, chto lord CHal'sberi -- eto odno iz velichajshih svetil nauki, odin iz genial'nejshih vdohnovennyh umov. Krome togo, on istinnyj aristokrat po rozhdeniyu i duhu, beskorystnyj i samootverzhennyj drug chelovechestva, terpelivyj i lyubeznyj uchitel', ocharovatel'nyj sobesednik i vernyj drug. I, krome togo, on chelovek takoj obayatel'noj dushevnoj krasoty, kotoraya prityagivaet k nemu vse serdca... No vot podymaetsya po shodne i vash sputnik, -- vdrug kruto oborval svoyu vostorzhennuyu rech' mister Najdston. -- Voz'mite zhe sebe etot konvert. Tam vashi parohodnye bilety, tochnyj dal'nejshij marshrut i den'gi. Vam pridetsya plyt' dnej shestnadcat' -- vosemnadcat'. Na drugoj zhe den' vami ovladeet fioletovaya toska. Na etot sluchaj ya priobrel i ostavil u vas v kayute shtuk tridcat' koe-kakih knizhek. Da eshche sredi vashego bagazha vy najdete chemodan s zapasom teploj odezhdy i obuvi. Vy sami ne podumali zaranee o tom, chto vam pridetsya 583 zhit' v takoj gornoj polose, gde lezhit vechnyj sneg. YA staralsya vybrat' veshchi po vashej merke, no tak kak boyalsya sdelat' oshibku, to predpochel bolee shirokie, chem uzkie. Tam zhe sredi vashih melochej vy najdete nebol'shoj yashchik so sredstvami protiv morskoj bolezni. Po pravde, ya v nih ne veryu, no na vsyakij sluchaj... Kstati, vas ukachivaet v more? -- Da, no ne osobenno muchitel'no. Vprochem, u menya est' talisman protiv vseh opasnostej na more. YA pokazal emu rubin, podarok Daniel'sa. On vnimatel'no rassmotrel, pokachal golovoj i skazal zadumchivo : -- YA gde-to videl podobnyj zhe kamen' i, kazhetsya, s sovershenno odinakovoj nadpis'yu. No vot ya vizhu, chto francuz zametil nas i idet pryamo syuda. Ot dushi zhelayu vam, dorogoj Dibbl', schastlivogo plavaniya, bodrosti i zdorov'ya... Zdravstvujte, mister de Moi de Rik. Poznakom'tes', gospoda. Mister Dibbl', mister de Moi de Rik -- budushchie kollegi i sotrudniki. Mne samomu tozhe ne osobenno ponravilsya etot frant. On byl vysokogo rosta, hudoshchav, iznezhen i vyholen, no v to zhe vremya v ego figure i dvizheniyah chuvstvovalas' kakaya-to gracioznaya, lenivaya i gibkaya sila, podobnaya toj, kakuyu my zamechaem u bol'shih hishchnikov koshach'ej porody. Skoree vsego on pohodil naruzhnost'yu na levantinca, so svoimi prekrasnymi, vlazhnymi temnymi glazami i blestyashchimi chernymi nebol'shimi usami, korotko podstrizhennymi nad krasnym rtom antichnogo risunka. My perebrosilis' neskol'kimi neznachitel'nymi lyubeznymi frazami. No v eto vremya prozvonili naverhu i zarevela, sotryasaya palubu svoim gustym moshchnym golosom, signal'naya truba. '- Nu, teper' proshchajte, gospoda, -- skazal mister Najdston, -- ot dushi zhelayu, chtoby vy sdelalis' druz'yami. Privet lordu CHal'sberi. ZHelayu vo vremya pereezda cherez okean schastlivoj pogody. Do svidaniya. On zhivo spustilsya po shodne s parohoda, sel v dozhidavshijsya ego na pristani keb, sdelal rukoj v nashu storonu poslednij laskovyj znak i, uzhe ne oborachivayas', skrylsya iz nashih glaz. Ne znayu sam pochemu, 584 no menya na neskol'ko minut ohvatila tihaya nezhnaya grust', kak budto by vmeste s etim ischeznuvshim 4eJ lovekom ya poteryal vernuyu, druzheskuyu oporu i moral'nuyu podderzhku. YA nichego ne mogu pripomnit' znachitel'nogo iz dnej nashego okeanskogo perehoda. Skazhu tol'ko, chto eti semnadcat' dnej tyanulis' dlya menya, kak sto sem'desyat let, no byli tak odnoobrazny i skuchny, chto teper' izdali predstavlyayutsya mne odnim beskonechno dlinnym dnem. S de Moi de Rikom my vstrechalis' po neskol'ku raz v den' za stolom v kayut-kompanii. Blizkih otnoshenij mezhdu nami tak i ne zavyazalos'. On byl holodno vezhliv so mnoyu, ya tozhe platil emu ravnodushnoj predupreditel'nost'yu, no vse vremya ya chuvstvoval, chto ego sovershenno ne interesuet ni moya duhovnaya lichnost', ni lichnost' kogo by to ni bylo na svete. Zato, kogda u nas sluchajno zahodila rech' o nashih uchenyh special'nostyah, on pryamo porazhal i uvlekal menya svoimi znaniyami, smelost'yu i original'nost'yu gipotez i, glavnoe, udivitel'no tochnym, zhivopisnym izlozheniem mysli. YA proboval chitat' knigi, ostavlennye mne misterom Najdstonom. Bol'shinstvo ih byli uzko nauchnye sochineniya, zaklyuchavshie v sebe teoriyu sveta i opticheskih stekol, nablyudeniya nad vysokimi i nizkimi temperaturami i opisaniya opytov nad sgushcheniem i razzhizheniem gazov. Bylo takzhe neskol'ko tomov opisanij zamechatel'nyh puteshestvij i dve-tri knizhki ob ekvatorial'nyh stranah YUzhnoj Ameriki. No chitat' bylo trudno, potomu chto vse vremya dul sil'nyj veter i parohod kachalo dlinnymi skol'zyashchimi razmahami. Vse passazhiry otdali dan' morskoj bolezni, krome de Moi de Rika, kotoryj, nesmotrya na svoj dlinnyj rost i iznezhennyj vid, derzhalsya do konca krepko, kak staryj opytnyj moryak. Nakonec-to my pribyli v Aspinval' (on zhe Kolon), na severe Panamskogo pereshejka. Kogda ya vyshel na bereg, to nogi u menya byli tyazhely i nikak ne hoteli podchinyat'sya moej vole. Soglasno instrukciyam mistera Najdstona my sami lichno dolzhny byli sledit' 585 za perevozkoj nashego bagazha na vokzal zheleznoj dorogi i za ustanovkoj ego v bagazhnyh vagonah. Samye nezhnye, chuvstvitel'nye instrumenty my vzyali s soboyu v kupe. Dragocennye shlifovannye bril'yanty byli, konechno, pri mne, no ya -- teper' mne stydno v etom soznat'sya -- ne tol'ko ne pokazal ih moemu sputniku, no dazhe ne upomyanul o nih ni slova. Dal'nejshij nash put' byl utomitelen i vsledstvie etogo malo interesen. Po zheleznoj doroge ot Aspin-valya do Panamy, ot Panamy dvuhdnevnyj perehod na starom, zybkom parohode "Gonzales" do buhty Gvaya-kil', ottuda na loshadyah i opyat' po zheleznoj doroge do g. Kvito. V Kvito, sleduya ukazaniyam mistera Najd-stona, my razyskali gostinicu "|kvador" i tam nashli ozhidavshij nas karavan pri provodnikah i pogonshchikah. My perenochevali v gostinice, a rannim utrom, so svezhimi silami, tronulis' v put', v gory. CHto za umnye, dobrye, prelestnye zhivotnye -- eti muly. Pozvanivaya bubenchikami, merno pokachivaya golovami, ukrashennymi rozetkami i sultanami, ostorozhno stavya na kamen' uzkoj nerovnoj dorozhki svoi dlinnye stakanchikami kopyta, oni spokojno idut po samomu krayu obryva nad takoj krutiznoj, chto nevol'no zazhmurivaesh' glaz-a i hvataesh'sya za luku vysokogo sedla. K pyati chasam vechera my vstupili v snezhnuyu polosu. Doroga rasshirilas' i stala rovnoj. Vidno bylo, chto nad nej trudilis' kul'turnye lyudi. Krutye zavoroty byli povsyudu obneseny nevysokimi kamennymi perilami. V shestom chasu, kogda my proshli nebol'shoj tunnel', pred nashimi glazami vdrug otkrylos' zhil'e: neskol'ko belyh odnoetazhnyh domov, nad kotorymi gordo vozvyshalsya belyj kupol, pohozhij na kupoly vizantijskih cerkvej i observatorij. Eshche dal'she torchali v nebo zheleznye i kirpichnye truby. CHerez chetvert' chasa my uzh byli na meste. Iz dverej odnogo doma, kotoryj byl vyshe i prostornee drugih, vyshel nam navstrechu vysokij suhoshchavyj starik s dlinnoj, bezukoriznenno beloj boro- 586 doi. On nazval sebya lordom CHal'sberi i s neprinuzh-1 dennoj laskovost'yu pozdorovalsya s nami. Trudno bylo skazat' po vneshnemu vidu, skol'ko emu let: pyat'desyat ili sem'desyat pyat'. Ego bol'shie, nemnogo vypuklye golubye glaza, nastoyashchie glaza porodistogo anglichanina, byli yunosheski yasny, blestyashchi i zorki. Pozhatie ego ruki bylo muzhestvenno, teplo i otkrovenno, a vysokij obshirnyj lob otlichalsya izyashchno ocherchennymi i blagorodnymi liniyami. I kogda, lyubuyas' ego tonkim prekrasnym licom, ya otvechal na ego pozhatie,-- v moej golove vdrug mgnovenno i yarko mel'knula mysl', chto gde-to ochen' davno ya videl fizionomiyu etogo cheloveka i neodnokratno slyshal ego familiyu. -- YA beskonechno rad vashemu priezdu, -- govoril lord CHal'sberi, podnimayas' s nami na stupen'ki kryl'ca. -- Horosho li vy doehali? Kak pozhivaet moj dobryj drug Najdsto'N? Ne pravda li, zamechatel'nyj chelovek? Vprochem, vy, gospoda, rasskazhete mne vse za obedom. Idite osvezhit'sya i privesti sebya v poryadok. Vot nash metrdotel', pochtennyj Sambo, -- ukazal on na roslogo starogo negra, vstretivshego nas v perednej. -- On pokazhet vam vashi komnaty. Rovno v sem' my obedaem, ob ostal'nom raspredelenii vremeni vam rasskazhet Sambo. Pochtennyj Sambo ves'ma lyubezno, no bez vsyakoj teni rabskoj iskatel'nosti, provodil nas k nebol'shomu domu ryadom. Kazhdomu iz nas byli prigotovleny po tri komnaty, -- prostye, no v to zhe vremya kak-to osobenno uyutnye, svetlye, veselye. Pomeshcheniya nashi byli razdeleny kamennoj stenoj, i na kazhdoe • prihodilsya otdel'nyj hod. |to obstoyatel'stvo pochemu-to mne bylo priyatno. S neopisuemym naslazhdeniem pogruzilsya ya v ogromnuyu mramornuyu vannu (na parohode blagodarya kachke ya byl lishen etogo udovol'stviya, a v gostinicah Aspin-valya, Panamy i Kvito vanny ne vnushili by svoej chistotoj doveriya dazhe moemu drugu Dzhonu Dzhonsonu). I vo vse vremya, poka ya nezhilsya v teploj vode, bral holodnyj dush, brilsya i potom odevalsya s osoboyu tshchatel'nost'yu, menya ne perestavala presledovat' mysl': pochemu mne tak znakomo lico lorda CHal'sberi? I chto 587 t takoe, pochti skazochnoe, kak mne kazalos', ya davno-davno slyshal o nem? Vremenami gde-to v zataennom uglu moego soznaniya skol'zilo neyasnoe predchuvstvie, chto vot-vot sejchas ya vspomnyu, no ono totchas zhe ischezalo, podobno tomu kak sbegaet legkij sled dyhaniya s poverhnosti polirovannoj stali. Iz okon moego kabineta byl viden ves' etot original'nyj poselok s pyat'yu ili shest'yu domami, s ko- , nyushpyami i oranzhereyami, s nizkimi zakopchennymi mashinnymi zdaniyami, s1 massoj vozdushnyh provodov, s vagonetkami, vlekomymi po uzkim rel'sam bojkimi vyholennymi mulami, s parovymi kranami, perenosivshimi vysoko i plavno po vozduhu zheleznye chany, bespreryvno napolnyaemye iz ryada shtabelej kamennym uglem i goryuchim slancem. Tam i syam snovali rabochie, bol'shinstvo iz nih polugolye, nesmotrya na temperaturu --5°, kotoruyu pokazyval termometr, privinchennyj snaruzhi moego okna, i pochti vse raznyh cvetov: belogo, zheltogo, bronzovogo, kofejnogo i blestyashche-chernogo. YA smotrel i dumal: kakaya zhe, odnako, plamennaya volya i kakoe kolossal'noe bogatstvo mogli obratit' besplodnuyu vershinu potuhshego vulkana v nastoyashchee kul'turnoe mesto, v zavod, masterskuyu i laboratoriyu, podnyat' na vysotu vechnyh snegov kamni, derev'ya i zhelezo, provesti vodu, postroit' doma i mashiny, zavesti dragocennye fizicheskie instrumenty, iz kotoryh tol'ko dve privezennye mnoyu chechevicy stoyat million trista tysyach frankov, nanyat' desyatki rabochih, priglasit' dorogo stoyashchih pomoshchnikov... Opyat' v moem voobrazhenii chetko vstal obraz lorda CHal'sberi i vdrug -- stop! -- vnezapnyj svet ozaril moyu pamyat'. YA ochen' tochno vspomnil, kak pyatnadcat' let tomu nazad, kogda ya byl eshche zelenym uchenikom liceya, vse gazety v techenie celogo mesyaca trubili na raznye lady o neobychajnom tainstvennom ischeznovenii lorda CHal'sberi, pera Anglii, edinstvennogo predstavitelya drevnejshego roda, znamenitogo uchenogo i millionera. Povsyudu pechatalis' ego portrety i kommentirovalis' prichiny etogo strannogo sobytiya. Odni ob®yasnyali ego ubijstvom lorda CHal'sberi, drugie tem, chto on popal . 588 pod vliyanie zlodeya-gipnotizera, dlya prestupnyh celej zastavivshego lorda uehat' iz Anglii, skryv svoi sledy; tret'i predpolagali,chto lord nahoditsya v rukah banditov, derzhashchih ego v plenu v raschete na gromadnyj vykup, chetvertye, i naibolee dogadlivye, uveryali, chto uchenym sekretno predprinyata ekspediciya k Severnomu polyusu. Vskore stalo izvestnym, chto do svoego ischeznoveniya lord CHal'sberi ochen' vygodno likvidiroval i obratil v den'gi, ochevidno, rukovodimyj ch'im-to tonkim dal'novidnym finansovym umom, vse svoi zemli, lesa, parki, fermy, ugol'nye i kaolinovye kopi, dvorcy, kartiny i kollekcii. No kuda devalis' eti ogromnye summy, nikomu ne bylo izvestno. Takzhe s ego ischeznoveniem propali, neizvestno kuda, znamenitye famil'nye almazy roda CHal'sberi, almazy, kotorymi po spravedlivosti mogla gordit'sya vsya Angliya. Nikakie rozyski policii i dobrovol'nyh syshchikov ne osvetili etogo strannogo dela. CHerez dva mesyaca pressa i obshchestvo zabyli o nem, pogloshchennye drugimi zhivotrepeshchushchimi interesami. Tol'ko uchenye zhurnaly, posvyativshie mnogo stranic pamyati propavshego lorda, dolgo eshche perechislyali s proniknovennym vnimaniem i blagogovejnoj pochtitel'nost'yu ego velikie zaslugi pered naukoj v oblastyah, kasayushchihsya sveta i teploty, v chastnosti rasshireniya i sgushcheniya gazov, termostatiki, termometrii i termodinamiki, prelomleniya svetovyh luchej, teorii opticheskih stekol i fosforescencii.. Izvne razdalsya protyazhnyj, zaunyvnyj zvon gonga. I pochti totchas zhe v moyu dver' postuchalsya i voshel malen'kij, veselyj, lovkij, kak obez'yana, mal'chik-negritenok i, klanyayas' mne, s druzhelyubnoj ulybkoj dolozhil: -- Mister, ya naznachen lordom v vashe rasporyazhenie. Ne ugodno li vam, ser, otpravit'sya k obedu? V moej gostinoj na stole v farforovoj vaze stoyal nebol'shoj izyashchnyj buket cvetov. YA vybral gardeniyu i prodel ee v petlicu smokinga. No odnovremenno so 589 mnoyu vyshel iz svoih dverej mister de Moi de Rik. V petlice ego fraka skromno krasovalas' romashka. Kakoe-to smutnoe chuvstvo nedovol'stva shevel'nulos' vo mne. I, dolzhno byt', v to davnee vremya vo mne mnogo eshche bylo yunosheskoj, melochnoj vzdornosti, potomu chto ya ochen' uteshilsya tem, chto vstretivshij nas v gostinoj lord CHal'sberi byl ne vo frake, a, podobno mne, v smokinge. -- Sejchas vyjdet ledi CHal'sberi, -- skazal on, posmotrev na chasy. -- YA predlagayu vam, dzhentl'meny, sobirat'sya dlya obeda u menya. Vo vremya obeda i posle nego u nas vsegda najdutsya dva-tri chasa svobodnogo vremeni dlya razgovora o dele i bezdel'e. Kstati, zdes' zhe k vashim uslugam est' biblioteka, kegel'ban i billiard s kuril'noj. Imi, kak i vsem, chto ya imeyu, proshu vas pol'zovat'sya po vashemu usmotreniyu. CHto zhe kasaetsya utrennego zavtraka i lencha, to v etom otnoshenii predostavlyu vam polnuyu svobodu. Vprochem, to zhe otnositsya i k obedu. No ya znayu, kak cenno i plodotvorno dlya molodyh anglichan damskoe obshchestvo i potomu... -- On vstal i ukazal na dver', cherez kotoruyu v etu mi-nutu vhodila strojnaya, molodaya, zolotovolosaya dama v soprovozhdenii drugoj osoby zhenskogo pola, ploskogrudoj i zheltoj, odetoj vo vse chernoe. -- Potomu, ledi CHal'sberi, ya imeyu chest' i udovol'stvie predstavit' vam moih budushchih sotrudnikov i,, nadeyus', druzej mistera Dibbl' i mistera de Moi de Rik. -- Miss Soutni, -- obratilsya on k uvyadshej sputnice svoej zheny (ona potom okazalas' dal'nej rodstvennicej i kompan'onkoj ledi CHal'sberi), -- eto mister Dibbl', a eto mister de Moi de Rik. Proshu ne otkazat' im v vashej lyubeznosti i vnimanii. Za obedom, odinakovo prostym i izyskannym, lord CHal'sberi okazalsya samym radushnym hozyainom i prekrasnym sobesednikom. On s zhivost'yu rassprashival nas o politike, o poslednih gazetnyh i nauchnyh novostyah, o zdorov'e i zhizni togo ili drugogo krupnogo obshchestvennogo deyatelya. Vprochem, kak eto ni stranno, on okazalsya v etih predmetah gorazdo osvedomlennee nas oboih. Krome togo, nado skazat', chto ego pogreb okazalsya vyshe vsyakih pohval. 690 YA izredka, ukradkoj, bystro poglyadyval na ledi CHal'sberi. Ona pochti ne prinimala uchastiya v razgovore i tol'ko izredka medlenno podnimala temnye resnicy v storonu govorivshego. Ona byla na mnogo, dazhe ochen' na mnogo let molozhe svoego muzha. Strannoj, nezdorovoj krasotoj bylo krasivo ee blednoe, ne tronutoe ekvatorial'nym zagarom lico, v ramke gustyh zolotyh volos, s temnymi, glubokimi, ser'eznymi, pochti pechal'nymi glazami. I vsya ona svoej naruzhnost'yu, svoej strojnoj, ochen' tonkoj figuroj v belom gaze, nezhnymi belymi rukami s dlinnymi uzkimi pal'cami napominala kakoj-to redkij, prekrasnyj, a mozhet byt', i yadovityj ekzoticheskij cvetok, vyrashchennyj bez sveta, vo vlazhnoj temnoj teplice. No ya takzhe zametil vo vremya obeda, chto i de Moi de Rik, sidevshij naprotiv menya, chasto ostanavlival na hozyajke laskovyj i znachitel'nyj vzglyad svoih prekrasnyh glaz, vzglyad, zaderzhivavshijsya, mozhet byt', tol'ko na polsekundy dol'she, chem eto trebuetsya prilichiem. Vse mne v nem stanovilos' bolee i bolee nepriyatnym: iznezhennaya vyholennost' lica i ruk, tomnye i sladkie, kakie-to obvolakivayushchie glaza, samouverennost' poz, dvizhenij, intonacij. Na moj muzhskoj vzglyad on kazalsya protivnym, no ya i togda ni na minutu ne somnevalsya v tom, chto v nem sovokupilis' cherty i kachestva nastoyashchego, prizvannogo ot rozhdeniya, zhestokogo i nerazborchivogo v sredstvah pokoritelya zhenskih dush. Posle obeda, kogda vse pereshli v gostinuyu i mister de Moi de Rik poprosil pozvoleniya pojti kurit', ya peredal lordu CHal'sberi futlyar s bril'yantami i skazal: -- |to ot Maasa i Daniel'sa iz Amsterdama. -- Vy vezli ih pri sebe? -- Da, ser. -- I prekrasno sdelali. |ti dva kamushka dlya menya dorozhe vsej moej laboratorii. On ushel v svoj kabinet i vernulsya ottuda s vos'misil'noj lupoj. Dolgo i vnimatel'no rassmatrival on bril'yanty na svet elektricheskoj lampy i, nako- 591 nec, ukladyvaya ih obratno v futlyar, skazal dovol'nym tonom, hotya bez vsyakogo volneniya: -- SHlifovka pryamo bezukoriznenna. Ona ideal'no tochna. Segodnya vecherom ya proveryu instrumentami razmery chechevic i kriviznu ih poverhnostej. Zavtra zhe utrom, mister Dibbl', my zakrepim ih na mesto. Do desyati chasov ya zajmus' s vashim tovarishchem, misterom de Moi de Rikom, pokazhu emu vse ego budushchee hozyajstvo, a v desyat' proshu vas zhdat' menya u sebya doma. YA zajdu za vami. Ah, dorogoj mister Dibbl', ya predchuvstvuyu, kak my s vami druzhno dvinem vpered odno iz samyh velichajshih del, kogda-libo predprinyatyh velichajshim sushchestvom -- Homo sapiens '. Kogda on govoril, to glaza ego goreli golubym ognem, a ruki laskovo poglazhivali kryshku futlyara. A zhena pristal'no smotrela na nego glubokim, temnym, bezdonnym vzorom. Na drugoj den', rovno v desyat' chasov, u moej dveri razdalsya zvonok, i shustryj negritenok, klanyayas' do zemli, vpustil lorda CHal'sberi. -- Vy gotovy. YA ochen' rad, -- skazal patron, zdorovayas' so mnoj. -- Vchera ya peresmotrel privezennye vami veshchi, i oni vse okazalis' v blestyashchem poryadke. Blagodaryu vas za vnimanie i zabotu. -- Tri chetverti etoj chesti, esli ne bol'she, ser, po sovesti, prinadlezhat misteru Najdstonu. -- Da, eto prekrasnyj chelovek i vernyj drug, -- zametil so svetloj ulybkoj lord. -- A teper', esli vas nichto ne zaderzhivaet, mozhet byt', my s vami projdem v laboratoriyu? Laboratoriej okazalos' massivnoe, krugloe, pohozhee na bashnyu, beloe zdanie, uvenchannoe tem samym kupolom, kotoryj vchera pervyj brosilsya mne v glaza po vyhode iz tunnelya. Ne razdevayas', proshli my skvoz' malen'kuyu perednyuyu, slabo osveshchennuyu odnoj elektricheskoj lampochkoj, i zatem ochutilis' v sovershennoj temnote. No 1 Myslyashchim chelovekom (lat.). 592 lord CHal'sberi shchelknul gde-to vblizi menya elektricheskim vyklyuchatelem, i yarkij svet mgnovenno zalil ogromnuyu, sovershenno krugluyu zalu s podnimavshimsya nad neyu pravil'nym sfericheskim kupolom sazhen semi ili vos'mi vysotoyu. Posredine zaly vozvyshalos' nechto pohozhee na nebol'shuyu steklyannuyu komnatu, vrode teh izoliruyushchih vrachebnyj personal komnat, chto nedavno stali ustraivat' v universitetskih medicinskih klinikah, posredi operacionnyh zal, na sluchaj tyazhkih i slozhnyh operacij, trebuyushchih osobenno strogoj chistoty i polnoj dezinfekcii vozduha. Ot •etoj steklyannoj kamery, zanyatoj strannymi, nevidannymi mnoyu priborami, podnimalis' vverh tri solidnyh mednyh cilindra. Na vysote okolo dvuh chelovecheskih rostov kazhdyj iz etih cilindrov kak by razvetvlyalsya na tri, bolee shirokogo diametra, truby; te v •svoyu ochered' tozhe utraivalis', a verhnie koncy poslednih mednyh, massivnyh trub upiralis' vplotnuyu v samyj verh, v vygnutuyu stenu kupola. Mnozhestvo manometrov, rychagov., kruglyh i pryamyh stal'nyh rukoyatok, ventilej, izolirovannyh provolok i gidravlicheskih pressov dovershali obstanovku etoj neobyknovennoj, sovsem oshelomivshej menya laboratorii. •Krutye vintovye lestnicy, zheleznye stolby i stropila, vozdushnye uzkie s tonkimi poruchnyami mostki, perebroshennye zdes' i tam vysoko vverhu, elektricheskie visyachie fonari, mnozhestvo spuskavshihsya vniz tolstyh guttaperchevyh shlangov i dlinnyh mednyh .trubochek-vse eto perepletalos' mezhdu soboyu, utomlyalo glaz i proizvodilo vpechatlenie haosa. Tochno ugadav moe nastroenie, lord CHal'sberi zagovoril spokojno: 593 -- Kogda chelovek vpervye .uvidit neznakomyj mehanizm, vrode mehanizma chasov ili shvejnoj mashiny, on skachala opuskaet ruki pered ih slozhnost'yu. Kogda ya pervyj raz uvidel razobrannyj na chasti velosiped, to mne kazalos', chto nikakoj samyj mudryj mehanik v mire ne smeleet ego sobrat'. A cherez nedelyu ya ego sam sobiral i razbiral, udivlyayas' prostote ego konstrukcii. Bud'te zhe dobry, terpelivo vyslushajte moi ob®yasneniya. Esli chego-nibud' ne shvatite srazu, ne 20 A, Kuprin, t. 4 stesnyajtes' predlagat' mne skol'ko ugodno voprosov. |to dlya menya budet tol'ko priyatno. Itak, v kryshe zdaniya prodelano dvadcat' sem' blizko raspolozhennyh drug k drugu otverstij. A v eti otverstiya vstavleny cilindry, kotorye vy vidite na samom verhu, vyhodyashchie na vozduh dvoyakovypuklymi steklami gromadnoj sobiratel'noj sily i velikolepnoj prozrachnosti. Teper', naverno, vy i sami ponimaete ideyu? My sobiraem solnechnye luchi v fokusy i zatem blagodarya celomu ryadu zerkal i opticheskih stekol, sdelannyh po moim chertezham i vychisleniyam, provodim ih, to sobiraya, to rasseivaya, cherez vsyu sistemu trub, poka samye nizhnie truby ne vol'yut koncentrirovannuyu struyu solnca vot syuda, pod izolirovannyj kolpak, v samyj uzkij i prochnyj cilindr iz vanadievoj stali, v kotorom dvigaetsya celaya sistema porshnej, snabzhennyh zatvorami, napodobie fotograficheskih, absolyutno ne propuskayushchih sveta, kogda oni zakryty. Nakonec k svobodnomu koncu etogo glavnogo vnutrennego zashchishchennogo cilindra ya germeticheski privinchivayu priemnik v vide kolby, v gorlyshke kotoroj takzhe imeyutsya neskol'ko zatvorov. Kogda mne ponadobitsya, ya prekrashchayu dejstvie zatvorov, zatem iznutri, mehanicheski, vvozhu v gorlyshko kolby vintovuyu vtulku i svinchivayu ves' priemnik s konca cilindra, i vot u menya gotovo prevoshodnoe hranilishche solnechnoj sgushchennoj emanacii. -- Znachit, Guk, i |jler, i YUng?.. -- Da, -- prerval menya lord CHal'sberi, -- i oni, i Frenel', i Koshi, i Malyus, i Gyujgens, i dazhe velikij Arago-vse oni oshibalis', rassmatrivaya yavlenie sveta kak odno iz sostoyanij mirovogo efira. I eto ya dokazhu vam cherez desyat' minut samym naglyadnym obrazom. Pravymi vse-taki okazalis' mudryj staryj Dekart i genij iz geniev, bozhestvennyj N'yuton. Trudy Bio i Bryustera v etom napravlenii lish' podderzhali i ukrepili menya v izyskaniyah, no gorazdo pozdnee, chem ya ih nachal. Da! Teper' dlya menya yasno, a skoro i dlya vas budet nesomnennym, chto solnechnyj svet est' plotnyj potok strashno malyh, uprugih tel, vrode myachikov, kotorye so strashnoj siloj i energiej 594 nesutsya v prostranstvo, pronizyvaya v svoem stremlenii massu mirovogo efira... Vprochem, o teorii posle. Teper' ya, dlya togo chtoby byt' posledovatel'nym, pokazhu vam manipulyacii, kotorye vy dolzhny budete proizvodit' ezhednevno. Vyjdem naruzhu. My vyshli iz laboratorii, podnyalis' po vintovoj lestnice pochti na vershinu kupola i ochutilis' na legkoj skvoznoj galeree, obvivavshej spiral'yu v poltora oborota vsyu sfericheskuyu kryshu. -- Vam ne nado trudit'sya otkryvat' poocheredno vse kryshki, predohranyayushchie nezhnye stekla ot pyli, snega, grada i ptic, -- skazal lord CHal'sberi. -- Tem bolee chto eto, pozhaluj, ne pod silu dazhe i atletu. Prosto vy povorachivaete k sebe etot rychag, i vse dvadcat' sem' obtyuratorov povorachivayutsya svoimi guttaperchevymi kol'cami v sootvetstvuyushchih krugoobraznyh pazah v storonu, obratnuyu dvizheniyu chasovoj strelki, slovom tak, kak otvinchivayut vse vinty. Teper' kryshki stekol osvobozhdeny ot davleniya. Vy nazhimaete vot etu nebol'shuyu nozhnuyu pedal'. Glyadite! Klyak! I dvadcat' sem' kryshek, metallicheski shchelknuv, mgnovenno raskrylis' vnaruzhu, otkryv zasverkavshie na solnce stekla. -- Kazhdoe utro vy, mister Dibbl','- prodolzhal uchenyj, -- dolzhny budete otkryvat' chechevicy i tshchatel'no chistoj zamshej vytirat' ih. Poglyadite, kak eto delaetsya. I on, tochno privychnyj rabochij, lovko, vnimatel'no, pochti lyubovno proter vse stekla kuskami zamshi, kotoruyu dostal iz bokovogo karmana, zavernutoj v papirosnuyu bumagu. -- Teper' pojdemte vniz, -- prodolzhal on, -- ya vam pokazhu vashi dal'nejshie obyazannosti. Vnizu v laboratorii on prodolzhal svoi ob®yasneniya: -- Zatem vy dolzhny "pojmat' solnce". Dlya etogo vy ezhednevno v polden' proveryaete vot eti dva hronometra po solncu. Kstati, oni vchera mnoyu uzhe provereny. Sposob vam, konechno, izvesten. Uznajte, kotoryj teper' chas. Opredelite srednee vremya: desyat' chasov tridcat' odna minuta desyat' sekund. Vot tri kri- 595 vyh rychaga: bol'shoj-chasovoj, srednij -- minutnyj, malyj -- sekundnyj. Glyadite: povorachivayu bol'shoj krug do teh por, poka strelka indikatora ne pokazhet desyati chasov. Gotovo. Stavlyu srednij rychag nemnogo vpered, s zapasom na tridcat' shest' minut. Est'. Perevozhu malyj -- eto moya lichnaya fantaziya -- eshche na pyat'desyat sekund. Teper' vstavlyayu vot etot shtepsel' v gnezdo. Vy slyshite, kak vnizu pod vami shipyat i skrezheshchut shesterni. |to prihodit v dvizhenie chasovoj zavod, kotoryj zastavlyaet vsyu laboratoriyu, vmeste s ee kupolom, instrumentami, steklami i s nami oboimi, sledovat' neuklonno za dvizheniem solnca. Smotrite na hronometr, my priblizhaemsya k desyati chasam tridcati minutam. Eshche pyat' sekund. Doshli. Slyshite, kak zvuk chasovogo zavoda izmenilsya? |to vstupayut v hod minutnye shesterni. Eshche neskol'ko sekund... Vnimanie! Moment! Teper' novyj zvuk, tonko i otchetlivo otbivayushchij sekundy. Konec. Solnce pojmano. No delo daleko ne koncheno. Po svoej gromozdkosti i vpolne ponyatnoj grubosti, etot chasovoj zavod ne mozhet byt' osobenno tochnym. Poetomu kak mozhno chashche zaglyadyvajte na etot ciferblat, ukazyvayushchij ego hod. Zdes' chasy, minuty, sekundy; vot regulyator -- vpered, nazad. A po hronometram, chrezvychajno tochnym, vy uravnivaete kak mozhno chashche vse krugovoe dvizhenie masterskoj s tochnost'yu do desyatoj doli sekundy. Teper' solnce uzhe pojmano nami. No eto ne vse. Svet dolzhen pronikat' nepremenno skvoz' bezvozdushnoe prostranstvo, inache on nagreet i rasplavit vse nashi pribory. A v zamknutyh obolochkah, otkuda vykachan ves' vozduh, svet nahoditsya pochti v tom zhe holodnom sostoyanii, v .kakom on prohodit cherez beskonechnye mezhduplanetnye oblasti, vne zemnoj atmosfery. Poetomu: prismotrites', -- vot knopka elektromagnitnoj katushki. V kazhdom iz cilindrov est' pritertaya vtulka, i okolo kazhdoj iz nih -- stal'naya polosa, obmotannaya provolokoj. Raz. YA nazhimayu na knopku i vvozhu tok. Vse polosy mgnovenno namagnicheny, i vtulki vyshli iz svoih gnezd. Teper' puskayu etim mednym rychagom v dejstvie vozdushnyj vysasyvayushchij na-cocf rukava ot kotorogo, kak vy vidite, provedeny k 596 kazhdomu iz cilindrov. Mel'chajshaya pyl', mikroskopicheskie sorinki vykachivayutsya vmeste s vozduhom. Prismatrivajte za manometrom F, na nem est' krasnaya cherta, predel davleniya. Prislushivajtes' k akusticheskoj trube, vedushchej vniz v nasosnyj apparat. Vot shipenie prekratilos'. Manometr perehodit za krasnuyu chertu. Razmykajte tok vtorichnym nazhimaniem na tu zhe knopku. Stal'nye polosy razmagnicheny. Vtulki, povinuyas' vsasyvayushchej sile pustoty, plotno vtiskivayutsya v konusoobraznye gnezda. Teper' svet prohodit skvoz' pochti absolyutnuyu pustotu. Dlya tochnosti nashej raboty i etogo malo. My obrashchaem vsyu nashu laboratoriyu v bezvozdushnyj kolokol. Poetomu so vremenem my budem rabotat' v vodolaznyh skafandrah. Nam podayut vozduh izvne po guttaperchevym trubam i regulyarno vyvodyat ego naruzhu otrabotannym. A iz samoj laboratorii vozduh vse vremya vykachivaetsya moshchnymi nasosami. Ponimaete li? Vy budete v polozhenii vodolaza, s toj tol'ko raznicej, chto u vas na spine nahoditsya ballon s sgushchennym vozduhom: v sluchae kakoj-nibud' katastrofy, porchi mashiny, "razryva podayushchih shlangov i malo li chego eshche -- vy nazhimaete na malen'kij klapan v shleme, i dyhanie vam obespecheno pa chetvert' chasa. Nado lish' ne teryat'sya, i vy vyhodite iz laboratorii svezhij i cvetushchij, kak dizhonskaya roza. Teper' nam ostaetsya eshche proverit' naibolee tochnym obrazom ustanovku trub. Kazhdaya iz nih svyazana s drugoj ochen' prochno, no v mestah ih trojnyh soedinenij dopushchena nekotoraya, neznachitel'naya, v dva-tri millimetra, povorotlivost' i vozmozhnost' uklona. Takih punktov trinadcat', i vy dolzhny ih vse kontrolirovat' raza tri v den' sverhu donizu. Poetomu projdemte naverh. My podnyalis' po uzkim stupen'kam i po gibkim mostkam k samomu verhu kupola. Uchitel' vperedi, legkoj yunosheskoj pohodkoj, a ya szadi, ne bez truda, ot neprivychki. U soedineniya pervyh treh trub on ukazal mne nebol'shuyu kryshku, kotoruyu on otvintil odnim povorotom ruki i otkinul tak, chto ona v pruzhinnyh zashchelkah prinyala strogo vertikal'noe polozhenie, 597 Dno ee predstavlyalo iz sebya krepkoe serebryanoe, prevoshodno otshlifovannoe zerkalo s vyrezannymi po okruzhnosti deleniyami i ciframi. Tri parallel'nye yarko zolotye polosy, tonkie, kak teleskopicheskie pautinki, pochti soprikasayushchiesya odna s drugoj, peresekali gladkuyu poverhnost' zerkal'ca. -- |to -- malen'kij kolodez', cherez kotoryj my budem tajno sledit' za techeniem sveta. Tri polosy -- eto tri otbleska ot treh vnutrennih zerkal. Soedinite ih v odnu. Net, sdelajte eto sami. Vot zdes' vy vidite tri mikrometricheskih vinta dlya upravleniya izmeneniem polozheniya chechevic. Vot ochen' sil'naya lupa. Soedinite vse tri svetovye polosy v odnu, no tak, chtoby obshchij luch prishelsya na 0. |to pustaya rabota. Vy skoro priuchites' ispolnyat' ee v odnu minutu. Dejstvitel'no, mehanizm okazalsya ochen' poslushnym, i minuty cherez tri ya, edva prikasayas' k nezhnym vintam, soedinil svetovye polosy v odnu rezkuyu chertu, na kotoruyu bylo pochti bol'no smotret', i vvel ee v tonkuyu nasechku pod nulem. Potom ya zakryl kryshku i zavintil ee. Sleduyushchie dvenadcat' kontrol'nyh kolodcev ya proveryal uzhe odin, bez pomoshchi lorda CHal'sberi. Delo shlo u menya uspeshnee s kazhdym razom. No uzhe na vtorom etazhe laboratorii u menya ^ot yarkogo sveta tak zaboleli glaza, chto slezy nevol'no pokatilis' po licu. -- Naden'te konservy. Vot oni, -- skazal patron, protyagivaya mne futlyar. No ot poslednego cilindra, dlya proverki polozheniya kotorogo my voshli v izolirovannuyu kameru, ya dolzhen byl otkazat'sya. Glaza ne terpeli bol'she. -- Voz'mite bolee temnye ochki, -- skazal lord CHal'sberi, -- u menya ih zagotovleno do desyati nomerov. Segodnya my zaklyuchim v glavnyj cilindr privezennye vami vchera chechevicy, i togda nablyudenie stanet vtroe zatrudnitel'nee. Horosho. Tak. Teper' ya puskayu v hod vnutrennie porshni. Otkryvayu kran gidravlicheskogo nasosa sistemy Naterera. Otkryvayu drugoj kran s zhidkoj uglekislotoj. Teper' vnutri cilindra temperatura -- sto pyat'desyat gradusov i davlenie ravno dvadcati atmosferam; pervoe pokazyvaet ma- 598 nometr, a vtoroe termometr Vitkovskogo, usovershenstvovannyj mnoj. V cilindre sejchas proishodit sleduyushchee: svet prohodit skvoz' nego po vertikal'noj osi plotnoj, oslepitel'no yarkoj struej, priblizitel'no v karandash tolshchinoyu. Porshen', privodimyj v dvizhenie elektricheskim tokom, raskryvaet i zakryvaet svoj vnutrennij zatvor v odnu stotysyachnuyu sekundy, to est' pochti v odin moment. Porshen' posylaet svet dal'she, skvoz' nebol'shuyu, ochen' vypukluyu chechevicu. Iz poslednej svetovaya struya vyhodit eshche bolee plotnoj, bolee tonkoj i bolee yarkoj. Takih porshnej i takih chechevic v cilindre pyat'. Pod davleniem poslednego, samogo malen'kogo i samogo prochnogo porshnya, tonkaya, kak igolka, struya sveta vonzaetsya v priemnik, prohodya posledovatel'no cherez tri ego zatvora, ili, vernee, shlyuza. -- Vot osnova moego sobiratelya zhidkogo solnca, -- skazal torzhestvenno uchitel'. -- I chtoby ustranit' v vas vsyakuyu ten' somneniya, my sejchas proizvedem opyt. Nazhmite knopku A. |to vy prekratili hod porshnya. Podymite vverh etot mednyj rychag. Teper' zakrylis' naruzhnye kryshki sobiratel'nyh stekol v kupole zdaniya. Povernite vpravo do otkaza krasnyj ventil' i opustite vniz rukoyatku S. Prekrashcheno davlenie i pritok uglekisloty. Ostaetsya zavintit' iznutri kolbu. |to dostigaetsya desyat'yu povorotami malen'kogo kruglogo rychazhka. Vse koncheno, dorogoj moj; sledite teper' za tem, kak ya otvinchivayu priemnik ot cilindra. Vot on u menya v rukah. V nem ne bolee dvadcati funtov. Ego vnutrennie zatvory izoliruyutsya mikrometricheskimi vintami snaruzhi. YA otkryvayu vo vsyu shirinu otverstiya pervyj, samyj bol'shoj zatvor. Zatem srednij. Poslednij ya otvoryu vsego na diametr velichinoyu v polovinu mikrona. No prezhde pojdite i zakrojte vyklyuchatel' elektricheskogo osveshcheniya. YA povinovalsya, i v zale nastupila nepronicaemaya temnota. -- Vnimanie! -- uslyshal ya iz drugogo konca laboratorii golos lorda CHal'sberi. -- Otkryvayu! Neobychajnyj zolotistyj svet, nezhnyj, rasseyannyj, tochno prizrachnyj, vdrug razlilsya po zale, myagko, 599 no chetko osvetiv ee steny, i blestyashchie pribory, i figuru samogo uchitelya. V tot zhe moment ya pochuvstvoval na lice i na rukah nechto vrode teplogo dyhaniya. YAvlenie eto prodolzhalos' ne bolee sekundy, sekundy s polovinoj. Potom gustaya mgla skryla ot menya vse predmety. -- Dajte svet! -- kriknul lord CHal'sberi, i ya opyat' uvidel ego, vyhodyashchego iz dverej steklyannogo kolpaka. Lico ego bylo bledno i dyshalo otrazheniem • schast'ya i gordosti. -- |to tol'ko pervye shagi, pervye uchenicheskie popytki, pervye semena, -- govoril on vozbuzhdenno. -- . |to eshche ne solnce, sgushchennoe v gaz, a vsego lish' uplotnennaya nevesomaya materiya. YA celymi mesyacami nagnetal solnce v moi hranilishcha, no ni odno iz nih ne stalo tyazhelee konchika chelovecheskogo volosa. Vy videli etot chudesnyj, rovnyj, laskayushchij svet. Verite vy teper' v moyu zadachu? -- Da, -- otvetil ya goryacho, s glubokim ubezhdeniem. -- Veryu i preklonyayus' pered velichiem chelovecheskogo geniya. -- No my s vami pojdem dal'she. Eshche dal'she! My dovedem temperaturu vnutri cilindra do minus dvesti sem'desyat pyat' gradusov, do absolyutnogo nulya. My vozvysim gidravlicheskoe davlenie do tysyachi, dvadcati, tridcati tysyach atmosfer. My zamenim nashi vos'midyujmovye verhnie luchesobirateli moguchimi pyatidesyatidyujmovymi. My rasplavim po najdennomu mnoyu sposobu funty, pudy almazov, splavim ih v chechevicy nuzhnoj nam krivizny i vstavim v nashi sveto-provodnye truby!.. Mozhet byt', ya ne dozhivu do togo vremeni, kogda lyudi sozhmut solnechnye luchi do zhidkogo vostoyaniya, no ya veryu i chuvstvuyu, chto sgushchu ih do plotnosti gaza. Mne by tol'ko uvidet', chto strelka elektricheskih chasov podvinulas' hot' na odin millimetr vlevo, -- i ya budu bezmerno schastliv. Odnako vremya bezhit. Pojdem zavtrakat', a pered obedom zajmemsya ustanovkoj novyh almaznyh chechevic. S zavtrashnego dnya nachnem vtyagivat'sya v rabotu. Odnu nedelyu vy budete pri mne v kachestve obyknovennogo rabochego, v kachestve prostogo, poslushnogo ispolnitelya. 600 CHerez nedelyu my pomenyaemsya rolyami. Na tret'yu nedelyu ya vam dam pomoshchnika, kotorogo vy pri mne nauchite vsem priemam s apparatami. Potom ya predstavlyu vam polnuyu svobodu. YA veryu vam, -- skazal on zhivo, s ocharovatel'noj, prelestnoj ulybkoj i protyanul mne ruku. . Mne ochen' pamyaten ostalsya vecher etogo dnya i obed u lorda CHal'sberi. Ledi byla v krasnom shelkovom plat'e, i ee krasnyj rot na blednom, nemnogo ustalom lice rdel, kak purpurovyj cvetok, kak raskalennyj ugol'. De ZvloH de Rik, s kotorym ya vpervye za etot den' uvidelsya za stolom, byl svezh, krasiv i izyashchen, kak nikogda ni prezhde, ni potom, mezhdu tem kak ya chuvstvoval sebya utomlennym i perepolnennym sverhu donizu naplyvom nyneshnih vpechatlenij. YA podumal bylo snachala, chto emu vypala na segodnya privychnaya, netrudnaya, nablyudatel'naya rabota. No, odnako, ne ya, a ledi CHal'sberi pervaya obratila vnimanie na to, chto levaya ruka elektrotehnika perevyazana vyshe kisti marlevym bintom. De Moi de Rik ochen' skromno rasskazal o tom, kak spolz s vala slishkom slabo natyanutyj privodnyj remen' i kak, padaya, on ocarapal ruku s naruzhnoj storony. Voobshche on v etot vecher vladel razgovorom, no vladel ochen' milo, s bol'shoj taktichnost'yu. On rasskazyval o svoih puteshestviyah v Abissiniyu, gde razyskival zoloto v gornyh dolinah na granice Sahary, ob ohote na l'vov, o poslednih Ipsomskih skachkah, o lis'ih ohotah na severe Anglii, o voshedshem togda v modu pisatele Oskare Uajl'de, s kotorym on byl lichno znakom. U nego v razgovore byla odna udivitel'naya i, veroyatno, slishkom redkaya cherta, kakoj ya, kazhetsya, ne vstrechal nikogda u drugih. Rasskazyvaya, on byl chrezvychajno epichen: on nikogda ne govoril ni o sebe, ni ot sebya. No kakim-to zagadochnym putem ego lichnost', ostavayas' na zadnem plane, vse vremya osveshchalas' to nezhnymi, to geroicheskimi polutonami. Teper' on glyadel na ledi CHal'sberi gorazdo rezhe, chem ona na nego. On lish' izredka skol'zil po nej 601 t laskovo-tomnymi, iz-pod dlinnyh spushchennyh resnic, glazami. No ona pochti ne otryvala ot nego svoih temnyh ser'ezno-zagadochnyh glaz. Ee vzglyad sledil za dvizheniem ego ruk i golovy, za ego rtom i glazami. Stranno! Ona v etot vecher napomnila mne detskuyu igru: v chashe s vodoj plavaet zhestyanaya rybka ili. utochka s zhelezom vo rtu i bezvol'no, pokorno tyanetsya za magnitnoj palochkoj, vlekushchej ee izdali. CHasto ya s trevozhnym vnimaniem sledil za vyrazheniem lica hozyaina. No on byl bezmyatezhno vesel i spokoen. Posle obeda, kogda de Moi de Rik otprosilsya kurit', ledi CHal'sberi sama pervaya predlozhila emu sygrat' partiyu na bil'yarde. Oni ushli, a my s hozyainom perebralis' v kabinet. -- Davajte sygraem v shahmaty, -- skazal on. -- Vy igraete? -- Nevazhno, no vsegda s udovol'stviem. -- I znaete chto eshche? Davajte vyp'emte kakogo-nibud' veselogo aromatnogo vina. On nazhal knopku zvonka. -- Po kakomu-nibud' povodu? -- sprosil ya. -- Vy ugadali. Potomu, chto mne kazhetsya, chto ya nashel v vashej osobe moego pomoshchnika, i esli budet ugodno sud'be, to i prodolzhatelya moego dela! -- O, ser! -- Pogodite. Kakoj napitok vy bol'she vsego predpochitaete? -- Mne, pravo, stydno soznat'sya, chto ya ni v odnom iz nih nichego ne ponimayu. -- Horosho, v takom sluchae ya nazovu vam chetyre napitka, kotorye ya lyublyu, i pyatyj, kotoryj ya nenavizhu. Bordosskie vina, portvejn, shotlandskij el' i voda. A ne terplyu ya shampanskogo. Itak, vyp'em shato-lya-roz. Pochtennyj Sambo, -- prikazal on bezmolvno dozhidavshemusya metrdotelyu, -- itak, butylku shato-lya-roz. Igral lord CHal'sberi, k moemu udivleniyu, pochti ploho. YA bystro sdelal shah i mat ego korolyu. Posle pervoj partii my brosili igrat' i opyat' govorili o moih utrennih vpechatleniyah. 602 -- Poslushajte, " dorogoj Dibbl'', -- skazal lord CHal'sberi, kladya na kist' moej ruki svoyu malen'kuyu, goryachuyu, energichnuyu ruku. -- I ya i vy, konechno, mnogo raz slyhali o tom, chto nastoyashchee pravil'noe mnenie o cheloveke sozdaetsya v nashih serdcah isklyuchitel'no po pervomu vzglyadu. |to, po-moemu, glubochajshaya nepravda. Mnozhestvo raz mne prihodilos' videt' lyudej s licami katorzhnikov, shulerov ili professional'nyh lzhesvidetelej, -- kstati, vy uvidite cherez neskol'ko dnej vashego pomoshchnika, -- i oni potom okazyvalis' chestnymi, vernymi v druzhbe, vnimatel'nymi i vezhlivymi dzhentl'menami. S drugoj zhe storony, ochen' neredko, obayatel'noe, ukrashennoe sedinami i cvetushchee starcheskim rumyancem, blagodushnoe lico i blagochestivaya rech' skryvali za soboj, kak okazyvalos' vposledstvii, takogo negodyaya, chto pered nim lyuboj londonskij huligan yavlyalsya skromnoj ovechkoj s rozovym bantikom na shee. Vot teper' ya i proshu vas, esli mozhete, pomogite mne razobrat'sya v moem zatrudnenii. Mister de Moi de Rik do sih por ni na jotu ne posvyashchen v smysl i znachenie moih nauchnyh izyskanij. On po svoej materi prihoditsya mne dal'nim rodstvennikom. Mister Najdston, kotoryj znaet ego s detstva, odnazhdy soobshchil mne, chto de Moi de Rik nahoditsya v chrezvychajno tyazhelom (tol'ko ne v material'nom smysle) polozhenii. YA totchas zhe predlozhil emu mesto u menya, i on za nego uhvatilsya s takoj radost'yu, kotoraya yasno svidetel'stvovala ob ego krajnem polozhenii. YA koe-chto slyhal o nem, no sluham i spletnyam ne veryu. Na menya lichno on proizvel takoe vpechatlenie, kak budto ne proizvel sovsem nikakogo vpechatleniya. Mozhet byt', ya vizhu pervogo takogo cheloveka, kak on. No mne pochemu-to kazhetsya, chto ya vidal takih uzhe milliony. YA segodnya sledil za nim na dele. Po-moemu, on lovok, znayushch, nahodchiv i rabotyashch. Krome togo, on horosho vospitan, umeet derzhat' sebya v lyubom, kak mne kazhetsya, obshchestve, pritom energichen i umen. No v odnom otnoshenii kakoe-to strannoe kolebanie ovladevaet mnoj. Skazhite mne otkrovenno, milyj mister Dibbl', vashe mnenie o nem. 603 |tot neozhidannyj i nedelikatnyj vopros pokorobil i smutil menya; po pravde skazat', ya sovsem ne ozhidal ego. -- No, pravo, ya ne znayu, ser. YA, veroyatno, znakom s nim men'she, chem vy i mister Najdston. YA uvidal ego vpervye na bortu parohoda "YUzhnyj krest", a vo vremya puti my chrezvychajno redko soprikasalis' i razgovarivali. Da i nado skazat', chto menya muchila kachka v prodolzhenie vsego perehoda. Odnako iz nemnogih vstrech i razgovorov ya vynes o nem priblizitel'no takoe zhe vpechatlenie, kak i vy, ser: znanie, nahodchivost', energiya, krasnorechie, bol'shaya nachitannost' i... neskol'ko strannaya, no, mozhet byt', chrezvychajno redkaya smes' serdechnogo hladnokroviya s pylkost'yu golovnogo voobrazheniya. -- Tak, mister Dibbl', tak. Prekrasno. Pochtennyj mister Sambo, prinesite eshche butylku vina, i zatem vy svobodny. Tak. Inoj harakteristiki ya ot vas pochti i ne*ozhidal. No ya eshche raz vozvrashchayus' k moemu zatrudneniyu: otkryt' li emu, ili ne otkryt' vse to, chemu vy segodnya byli svidetelem i slushatelem? Predstav'te, chto projdet dva goda ili god, a dazhe, mozhet byt', i men'she, i vot emu, dendi, krasavcu, lyubimcu zhenshchin, vdrug nadoest prebyvanie na etom chertovskom vulkane. Po-moemu, v etom sluchae on ne pribegnet ko mne za blagosloveniem i razresheniem. On prosto-naprosto v odno prekrasnoe utro ulozhit svoi veshchi i-uedet. CHto ya ostanus' bez pomoshchnika, i ochen' dorogogo pomoshchnika, -- eto vopros vtorostepennyj, no ya ne ruchayus', chto on, priehav v Staryj Svet, ne okazhetsya boltunom, mozhet byt', dazhe sovershenno sluchajnym boltunom. -- O, neuzheli vy etogo boites', ser? -- Govoryu vam iskrenno -- boyus'! YA boyus' shuma, reklamy, nashestviya interv'yuerov. YA boyus' togo, chto kakoj-nibud' vliyatel'nyj, no bezdarnyj uchenyj recenzent i obozrevatel', osnovyvayushchij svoyu izvestnost' na postoyannom hulenii novyh idej i smelyh nachinanij, povernet v glazah publiki moyu ideyu, kak prazdnyj vymysel, kak bred sumasshedshego. Nakonec ya eshche bol'she boyus' togo, chto kakoj-nibud' golodnyj 604 vyskochka, zhadnyj neudachnik, bezdarnyj nedouchka shvatit moyu mysl' nyuhom na letu, zayavit, kak eto byvalo uzhe tysyachi raz, o sluchajnom sovpadenii otkrytij i unizit, oposhlit i zatopchet v gryaz' to, chto ya rodil v mukah i vostorge. Nadeyus', chto vy ponimaete menya, mister Dibbl'? -- Sovershenno, ser. -- Esli eto budet tak, to ya i moe delo pogibli. Vprochem, chto znachit malen'koe "ya" v sravnenii s ideej? YA tverdo uveren v tom, chto v pervyj vecher, kogda v odnoj iz gromadnyh londonskih auditorij ya prikazhu pogasit' elektrichestvo i osleplyu desyat' tysyach izbrannoj publiki potokami solnechnogo sveta, ot kotorogo raskroyutsya cvety i zashchebechut pticy, -- v tot vecher ya priobretu milliard dlya moego dela. No pustyak, sluchajnost', neznachitel'naya oshibka, kak ya vam uzhe govoril, sposobny rokovym obrazom umertvit' samoe beskorystnoe i samoe velikoe delo. Itak, ya sprashivayu vashe mnenie, doverit'sya li misteru de Moi de Riku, ili ostavit' ego v fal'shivom i uklonchivom nevedenii. |to dilemma, iz kotoroj ya ne mogu sam vyjti bez postoronnej pomoshchi. V pervom sluchae vozmozhnost' vsemirnogo skandala i kraha, a vo vtorom -- vernyj put' k vozbuzhdeniyu v cheloveke blagodarya nedoveriyu chuvstv ozlobleniya i mesti. Itak, mister Dibbl'?.. Mne naprashivalsya na yazyk prostoj otvet: "Otprav'te zavtra zhe etogo Narcissa so vsem pochetom ko vsem chertyam, i vy srazu uspokoites'". Teper' ya gluboko zhaleyu, chto durackaya delikatnost' pomeshala mne podat' etot sovet. Vmesto togo chtoby tak postupit', ya napustil na sebya holodnuyu korrektnost' i otvetil: -- Nadeyus', ser, chto vy ne rasserdites' na menya za to, chto ya ne voz'mus' byt' sud'ej v takom slozhnom dele? Lord CHal'sberi pristal'no poglyadel na menya, pechal'no pokachal golovoj i skazal s neveseloj usmeshkoj: -- Davajte dop'em vino i projdemte v bil'yard nuyu. YA hochu vykurit' sigaru. . . 605 V bil'yardnoj my uvidali sleduyushchuyu kartinu. 'De Moi de Rik stoyal, opershis' loktyami na bil'yard, i chto-to ozhivlenno rasskazyval, a ledi CHal'sberi, prislonivshis' k oblicovke kamina, gromko smeyalas'. |to menya gorazdo bolee porazilo, chem esli by ya uvidal ee plachushchej. Lord CHal'sberi zainteresovalsya prichinoj smeha, i kogda de Mon de Rik povtoril svoj rasskaz ob odnom tshcheslavnom snobe, kotoryj iz zhelaniya proslyt' originalom zavel sebe ruchnogo leoparda i potom tri chasa sidel na cherdake ot straha pered zhivotnym, moj patron gromko, sovsem po-detski, rassmeyalsya... Vse v mire samym strannym obrazom sceplyaetsya. V etom vechere takzhe neispovedimymi putyami soshlis' vstuplenie, zavyazka i tragicheskaya razvyazka nashih sushchestvovanij. Pervye dva dnya moego prebyvaniya v Kayambe dlya menya pamyatny do melochej, no ostal'noe chem blizhe k koncu, tem tumannee. S tem bol'shim osnovaniem ya teper' pribegayu k pomoshchi moej zapisnoj knizhki. V nej morskaya voda vyela pervye i poslednie stranicy, a chast'yu i seredinu. No koe-chto ya mogu, hotya i s bol'shim trudom, vosstanovit'. Itak: 11 dekabrya. Segodnya my ezdili s lordom CHal'sberi v Kvito verhom na mulah za mednymi gal'vanizirovannymi provodami. Sluchajno zashel razgovor o material'noj obespechennosti nashego dela (prichinoj ego vovse ne bylo moe prazdnoe lyubopytstvo). 'Lord CHal'sberi, kotoryj uzhe davno, kak mne kazhetsya, darit menya svoim doveriem, vdrug bystro povernulsya na sedle licom ko mne i sprosil neozhidanno: -- Ved' vy znaete mistera Najdstona? -- Konechno, ser. -- Ne pravda li, prekrasnyj chelovek? -- Prevoshodnyj. -- I ne pravda li, v delovom smysle suhoj i nemnogo formalist? -- Da, ser. No takzhe i so sposobnost'yu k bol'shomu dushevnomu pod®emu i dazhe k pafosu. 606 -- Vy nablyudatel'ny, mister- Dibbl'', =*- otvetil uchitel'. -- Da, tak znajte zhe, chto etot chudak vot uzhe v prodolzhenie pyatnadcati let uporno, kak magometanin v svoyu Kaabu, verit v menya i moyu ideyu. Podumajte tol'ko, on londonskij stryapchij. On ne tol'ko nichego ne beret s menya za moi porucheniya, no nedavno predlozhil mne rasporyazhat'sya ego sobstvennym kapitalom, v sluchae nadobnosti, kak ya zahochu. D ya gluboko uveren v tom, chto on ne edinstvennyj chudak v staroj Anglii. Poetomu budem bodry. 12 dekabrya. V pervyj raz lord CHal'sberi obratil moe vnimanie na silu, kotoraya privodit v dvizhenie chasovoj mehanizm, vrashchayushchij laboratoriyu po solncu. |to naivno, prosto i ostroumno. Po sklonu kratera potuhshego vulkana skol'zit vdol' krutyh, pochti otvesnyh, rel's bazal'tovyj okovannyj monolit v dve tysyachi pudov vesom, na stal'nom trose v muzhskuyu lyazhku tolshchinoj. |ta tyazhest' privodit v dvizhenie mehanizm. Ee raboty hvataet rovno na vosem' chasov, a rano utrom staryj slepoj mul podnimaet etu chasovuk) giryu pri pomoshchi drugogo trosa i sistemy blokov opyat' naverh bez vsyakogo usiliya dlya sebya. 20 dekabrya. Segodnya my dolgo sideli s lordom CHal'sberi posle obeda v oranzheree sredi odurmanivayushchego zapaha narcissov, pomerancev i tuberoz. Za poslednee vremya patron ochen' osunulsya, i glaza ego-kak budto nachali teryat' svoj prekrasnyj yunosheskij blesk. Ob®yasnyayu eto pereutomleniem, potomu chto my v eti dni ochen' mnogo rabotaem. YA uveren, chto on ni o chem ne dogadyvaetsya. On vdrug, stranno povorachivaya, po svoemu obyknoveniyu, razgovor, zagovoril: -- Nasha s vami rabota samaya beskorystnaya i chestnaya na svete. Ved' dumat' o schastii svoih detej ili vnukov tak vpolne estestvenno i tak egoistichno. No my s vami dumaem o zhizni i schastii chelovechestva takih otdalennyh vremen budushchego, v kotoryh ne budut znat' ne tol'ko o nas, no i nashih poetah, korolyah i zavoevatelyah, o nashem yazyke i religii, ob ochertaniyah i dazhe nazvaniyah nashih stran. "Ne blizhnemu, a dal'nemu", ne tak li skazal vash tepereshnij lyubimyj filosof? V etom beskorystnom, chistom sluzhenii otdalennomu 607 gryadushchemu ya pocherpayu svoyu gorduyu uverennost' i sily. 3 ya n v a r ya. Ezdil segodnya v Kvito prinimat' prishedshie iz Loozdona zakazy. S misterom de Moi de Rikom otnosheniya stanovyatsya holodnymi, pochti vrazhdebnymi. Fevral'. My segodnya zakonchili rabotu po zaklyucheniyu vseh nashih trub v futlyary s ponizhayushchimi temperaturu rastvorami. Led-sol' daet-21°, tverdaya uglekislota plyus efir -- minus 80°, kislorod --118°, isparenie uglekisloty-130°, atmosfericheskoe davlenie my sposobny, kazhetsya, razvit' do beskonechnosti. Aprel'. Moj pomoshchnik prodolzhaet ne na shutku interesovat' menya. On, kazhetsya, kakoj-to slavyanin. Ne to russkij, ne to polyak i, kazhetsya, anarhist. On intelligent, horosho govorit po-anglijski, no, kazhetsya, predpochitaet ne govorit' ni na kakom yazyke, a molchat'. Vot ego naruzhnost': on vysok, hud, sutulovat v plechah; volosy pryamye i dlinnye i tak padayut na lico, chto lob imeet formu trapecii, suzhennoj kverhu; nos, vzdernutyj kverhu, s ogromnymi, otkrytymi, volosatymi, no ochen' nervnymi nozdryami. A glaza u nego yasnye, serye, do bezumiya derzkie. On slyshit i ponimaet vse, chto my govorim o schastii budushchih pokolenij, i chasto usmehaetsya dobrodushno-prezritel'noj ulybkoj, kotoraya napominaet mne vyrazhenie lica bol'shogo starogo bul'doga, nablyudavshego razvozivshihsya toj-ter'erov. No k uchitelyu on otnositsya -- eto ya ne tol'ko znayu, no chuvstvuyu vsej dushoj -- s bezgranichnym obozhaniem. Sovsem naoborot postupaet moj kollega de Mon de Rik. On chasto govorit uchitelyu ob idee zhidkogo solnca s takim neestestvennym vostorgom, chto ya vchuzhe krasneyu ot styda i boyus', ne nasmehaetsya li elektrotehnik nad patronom. No on nichut' ne interesuetsya im, kak chelovekom, i samym neprilichnym obrazom i imenno v prisutstvii ego zheny prenebregaet ego polozheniem muzha i hozyaina doma, hotya eto u nego vyhodit, veroyatno, protiv rascheta i zdravogo smysla, pod vliyaniem iskazivshejsya voli, a mozhet byt', i revnosti. 608 M a i. Da zdravstvuyut tri talantlivyh polyaka -- Vrublevskij, Ol'shevskij i Vitkovskij i zavershivshij ih opyty Devar. Segodnya my, obrativ gelij v zhidkoe sostoyanie i mgnovenno umen'shiv davlenie, doveli temperaturu v glavnom cilindre do --272°, i strelka elektricheskih vesov vpervye podvinulas' ne na odin, a na celyh pyat' millimetrov. Bezmolvno, v odinochestve, ya stanovlyus' pred vami na koleni, dorogoj moj nastavnik i uchitel'. 26 iyunya. Po-vidimomu, de Mon de Rik poveril v zhidkoe solnce, i teper' -- uzhe bez slashchavogo zaigryvaniya i naigrannogo voshishcheniya. Po krajnej mere segodnya za obedom on otlichilsya udivitel'noj .frazoj. On skazal, chto, po ego mneniyu, zhidkomu solncu predstoit gromadnaya budushchnost' v kachestve vzryvchatogo veshchestva ili prisposobleniya dlya min i ognestrel'nyh ruzhej. YA vozrazil, pravda, dovol'no grubo, na nemeckom yazyke: -- Tak govorit prusskij lejtenant. No lord CHal'sberi vozrazil kratko i primiritel'no: -- My mechtaem ne o razrushenii, a o sozidanii. 27 i yu n ya. Pishu vpopyhah, i ruki u menya drozhat. Vchera noch'yu ya zaderzhalsya v laboratorii do dvuh chasov. Byla speshnaya rabota po ustanovke ohladitelej. YA vozvrashchalsya k sebe. Ochen' yarko svetil mesyac. Na mne byli teplye sapogi iz tyulen'ej kozhi, i shagi moi po obledeneloj dorozhke ne izdavali nikakogo zvuka. Doroga u menya shla vse vremya v teni. Pochti u samyh moih dverej ya ostanovilsya, potomu chto uslyshal golosa. -- Zajdite zhe, dorogaya Meri, radi boga, zajdite ko mne hot' na minutu. Pochemu vy kazhdyj raz boites' etogo? I kazhdyj raz ubezhdaetes', chto vashp strahi naprasny? YA totchas zhe uvidal ih oboih pri yarkom, yuzhnom svete luny. On obnimal ee za taliyu, a ee golova pokorno lezhala na ego pleche. O, kak oni oba byli prekrasny v eto mgnovenie! 609 -- No vash tovarishch... -- robko proiznesla ledi CHal'eberi. -- Kakoj zhe on mne tovarishch? -- bespechno rassme* yalsya de Mon de Rik. -- |to tol'ko skuchnyj i sentimental'nyj surok, kotoryj kazhdyj den' akkuratno lozhitsya spat' v desyat' chasov, chtoby prosnut'sya v shest'. Miss Meri, idemte, umolyayu vas. I oba oni, ne razmykaya ob®yatij, vzoshli na kryl'co, osveshchennoe golubym siyaniem luny, i skrylis' za dver'yu. 28 iyunya, vecherom. Segodnya utrom ya prishel k misteru de- Mon de Riku, ne prinyal ego protyanutoj ruki, ne sel na ukazannyj im stul i skazal emu spokojno: -- Ser, ya dolzhen vyskazat' vam svoe mnenie o vas. YA polagayu, ser, chto v tom meste, gde my dolzhny by byli s vami rabotat' radostno i samootverzhenno na pol'zu chelovechestva, vy vedete sebya samym nedostojnym i besstydnym obrazom. Vchera v dva chasa nochi ya videl, kak vy voshli k sebe domoj. -- Vy podglyadyvali, negodyaj?--zakrichal deMon de Rik, i glaza ego zablesteli fioletovym ognem, kak u koshki noch'yu. -- Net, ya sam ochutilsya v naibolee nepriyatnom polozhenii, kakoe tol'ko mozhet pridumat' voobrazhenie. YA ne vydal svoego prisutstviya edinstvenno iz-za togo>, chtoby ne prichinit' stradanij ne vam, a drugomu cheloveku. I eto tem bolee daet mne pravo skazat' vam teper' odin na odin, chto vy, ser, nastoyashchij podlec i gadina. -- Vy zaplatite mne za eto krov'yu, s oruzhiem v rukah, -- kriknul de Mon de Rik, vskakivaya i razryvaya vorot svoej sorochki. -- Net, -- tverdo otvetil ya. -- Vo-pervyh, u nas k etomu net povoda, krome togo, chto ya nazval vas podlecom, no bez svidetelej, a vtoroe, vot chto: ya nahozhus' pri dele ogromnoj, mirovoj vazhnosti i ne schitayu vozmozhnym ujti ot nego iz-za vashej durackoj puli, poka delo ne dojdet do konca. V-tret'ih, ne proshche li vam sejchas zhe, zahvativ lish' neobhodimyj bagazh, sest' na pervogo popavshegosya mula, spustit'sya vniz, v 610 Kvito, a zatem prezhnej dorogoj vernut'sya v gostepri-' imnuyu Angliyu? Ili i tam vy ukrali ch'yu-nibud' chest' ili ch'i-nibud' den'gi, gospodin podlec? On prygnul k stolu i sudorozhno shvatil s nego hlyst iz gippopotamovoj kozhi. -- YA izob'yu vas, kak sobaku! -- zarevel on. Togda vo mne prosnulas' staraya bokserskaya shkola. Ne davaya emu opomnit'sya, ya obmanul ego levoj rukoj,! a kulakom pravoj nanes bystryj udar v nizhnyuyu che-| lyust' mezhdu uhom i podborodkom. On zavyl, zaver-: telsya, kak volchok, i iz nosu u nego hlynula chernaya krov'. YA vyshel. 29 i yu n ya. -- Otchego ya segodnya ne videl celyj den' mistera de Mon de Rika? -- vdrug sprosil lord CHal'sberi. -- Kazhetsya, emu nezdorovitsya, -- otvetil ya, vnimatel'no glyadya v zemlyu. My sideli s nim na severnom sklone vulkana. Bylo devyat' chasov vechera, luna eshche ne ishodila. Okolo nas stoyali dva negra nosil'shchika i moj tainstvennyj pomoshchnik Petr. Na spokojnoj temnoj sineve neba edva risovalis' tonkie linii elektricheskih provodov, ustanovlennyh nami za segodnyashnij den'. A na bol'shom vozvyshenii, sooruzhennom iz kamnya, pokoilsya priemnik No 6, prochno ukreplennyj sredi bazal'tovyh glyb i gotovyj kazhduyu sekundu privesti v dvizhenie zatvory. -- Prigotov'te shnur, -- prikazal lord CHal'sberi, -- prokatite katushku vniz, ya slishkom ustal i vzvolnovan, podderzhite menya, pomogite mne spustit'sya. Vot zdes' kak budto horosho. I my ne riskuem oslepnut'. Podumajte, dorogoj Dibbl', podumajte, milyj moj mal'chik, sejchas my s vami, vo imya slavy i radosti budushchego chelovechestva, ozarim ves' mir solnechnym svetom, sgushchennym v gaz. APo! Zazhgite stopin. Bystro pobezhala vverh ognennaya zmeya porohovoj nitki i skrylas' vverhu nad nami, za kraem glubokogo ustupa, pod kotorym my sideli. Moj napryazhennyj sluh ulovil mgnovennoe shchelkan'e soedinivshihsya kontaktov i pronzitel'nyj vizg motorov. Po nashim raschetam, solnechnyj gaz dolzhen byl vyhodit' iz kyuveta, 611 ryadom posledovatel'nyh vzryvov, priblizitel'no okolo shesti tysyach v sekundu. I v tot zhe moment nad nami vzoshlo oslepitel'noe solnce, navstrechu kotoromu zashelesteli vnizu derev'ya, zarozoveli oblaka, zasverkali dal'nie kryshi i okna domov goroda Kvito i gromkim krikom razrazilis' nashi domashnie petuhi v poselke. A kogda svet tak zhe mgnovenno pogas, kak i zagorelsya, uchitel' shchelknul sekundomerom, posvetil na nego karmannym elektricheskim fonarikom i skazal: -- Vremya goreniya odna minuta odinnadcat' sekund. |to nastoyashchaya pobeda, mister Dibbl'. Ruchayus' vam, chto cherez god my napolnim gromadnye rezervuary zhidkim i gustym, kak rtut', zolotym solncem i zastavim ego svetit' nam, gret' nas i eshche privodit' v dvizhenie vse nashi mashiny. A kogda my vernulis' okolo polunochi domoj, to my uznali, chto za nashe otsutstvie ledi CHal'sberi i mister de 'Mon de Rik eshche zasvetlo, totchas zhe posle nashego uhoda, poshli kak budto dlya progulki, a potom na zaranee osedlannyh mulah spustilis' vniz, v Kvito. Lord CHal'sberi i tut ostalsya veren sebe. On ska zal bez. gorechi, no s pechal'yu i stradaniem: ^ -- Ah, zachem oni ne skazali mne ob etom? Zachem lozh'? Razve ya ne videl, chto oni lyubyat drug druga? YA ne stal by im meshat'. Tut konchayutsya moi zapiski, vprochem, tak poporchennye vodoyu, chto-ya vosstanovil ih lish' s bol'shim trudom i ne sovsem ruchayus' za ih tochnost'. Da i v dal'nejshem ya ne ruchayus' za svoyu pamyat'. Ved' eto i vsegda tak byvaet: chem blizhe k razvyazke, tem putannee vospominaniya. Okolo dvadcati pyati dnej my napryazhenno rabotali v laboratorii, napolnyaya vse novye i novye kyuvety zolotym solnechnym gazom. Za eto vremya my uspeli pridumat' ostroumnye regulyatory k nashim solncepri-emnikam. My snabdili kazhdyj iz nih chasovym mehanizmom i takim zhe prostym ukazatelem vremeni, kak 612 u budil'nika. Peremeshchaya izvestnym obrazom ukazateli treh ciferblatov, my dostigli vozmozhnosti poluchit' svet cherez lyuboj promezhutok vremeni, rastyanut' vremya ego goreniya i ego intensivnost' ot slabogo poluchasovogo mercaniya do mgnovennogo vzryva -- vse zaviselo ot chasovogo zavoda. My rabotali bez uvlecheniya, tochno nehotya, no nado skazat', chto etot period byl samym plodotvornym za vse vremya moego prebyvaniya na Kayambe. No vse eto okonchilos' vnezapno, fantastichno i strashno. Odnazhdy, v nachale avgusta, ko mne v laboratoriyu zashel lord CHal'sberi, eshche bolee ustalyj i postarevshij, chem v predydushchie dni; on skazal mne s brezglivym spokojstviem: -- Milyj drug, ya chuvstvuyu, chto blizitsya moya smert', i vo mne prosnulis' starye predrassudki. Hochu umeret' i byt' pohoronennym v Anglii. Ostavlyayu vam nemnogo deneg, vse doma, mashiny, zemlyu i masterskie. Deneg vam hvatit, sorazmerno s temi rashodami, kotorye ya imel, goda na dva-tri. Vy molozhe i energichnee menya, i, mozhet byt', u vas chto-nibud' vyjdet. Milyj nash drug mister Najdston podderzhit vas s radost'yu v lyubuyu minutu. Podumajte zhe horoshen'ko. |tot chelovek davno stal mne dorozhe otca, materi, brata, zheny ili sestry. I poetomu ya otvetil emu s glubokim ubezhdeniem:, -- Dorogoj ser, ya ne ostavlyu vas ni na odnu sekundu. On obnyal menya i poceloval v lob. Na drugoj den' on sozval vseh sluzhashchih i, zaplativ kazhdomu iz nih dvuhgodovoe zhalovan'e, skazal, chto delo ego na Kayambe prishlo k koncu i chto vsem im on prikazyvaet segodnya zhe spustit'sya s Kayambe vniz, v doliny. Oni ushli veselye, neblagodarnye, predvkushavshie sladkuyu blizost' p'yanstva i razvrata v beschislennyh pritonah, kotorymi kishit gorod Kvito. Odin lish' moj pomoshchnik, molchalivyj slavyanin,-- ne to albanec, 613 ne to sibiryak, -- dolgo ne hotel uhodit' ot svoego hozyaina. "YA ostanus' pri vas do moej ili vashej smerti", -- skazal on. Na lord CHal'sberi poglyadel na nego ubeditel'no, pochti strogo, i skazal: -- YA edu v Evropu, mister Petr. -- Vse ravno, i ya s vami. , -- No ved' vy znaete, chto vam grozit tam, mister Petr. -- Znayu. Verevka. I, odnako, vse ravno ya ne pokinu vas. YA vse vremya v dushe smeyalsya nad vashimi sentimental'nymi zabotami o schastii lyudej millionnyh stoletij, no nikomu ne govoril ob etom, no, uznavshi blizko vas samogo, ya takzhe uznal, chto chem nichtozhnee chelovechestvo, tem cennee chelovek, i poetomu ya privyazalsya k vam, kak staryj, bezdomnyj, ozloblennyj, go-lodnyj, sheludivyj pes k pervoj ruke, prilaskavshej ego iskrenno. I poetomu zhe ya ostayus' pri vas. Basta. YA s izumleniem i s vostorgom glyadel na etogo cheloveka, kotorogo ya ran'she schital okonchatel'no ne sposobnym na kakie-nibud' vozvyshennye chuvstva. No uchitel' skazal emu myagko i povelitel'no: -- Net, vy ujdete. I sejchas zhe. Mne doroga vasha druzhba, mne doroga vasha neutomimaya rabota. No ya edu umirat' k sebe na rodinu. I vashi vozmozhnye stradaniya tol'ko otyagotyat moj uhod iz mira. Bud'te muzhchinoj, Petr. Voz'mite den'gi, obnimite menya na proshchanie, i rasstanemsya. YA videl, kak oni obnyalis' i kak surovyj Petr neskol'ko raz goryacho poceloval ruku lorda CHal'sberi, a potom brosilsya proch' ot nas, ne oborachivayas' nazad, pochti begom, i skrylsya za blizhajshimi zdaniyami. CHerez tri dnya my shli na znakomom mne parohode "Gonzales" iz Gvayakilya v Panamu. More bylo nespokojno, no veter dul poputnyj, i v podmogu slabosil'noj mashine kapitan rasporyadilsya postavit' parusa. My s lordom CHal'sberi vse vremya ne pokidali kayuty. Ego sostoyanie vnushalo mne ser'eznye opase- 614 YA poglyadel na uchitelya: on, zakryv lico rukami, plakal... niya, i vremenami ya dazhe dumal, chto on meshaetsya v ume. YA glyadel na nego s bespomoshchnoj zhalost'yu. Osobenno porazhalo menya to, chto cherez kazhdye dve-tri frazy on nepremenno vozvrashchalsya myslyami k ostavlennomu im na Kayambe kyuvetu No 216 i kazhdyj raz, vspominaya o nem, tverdil, stiskivaya ruki: "Neuzheli ya zabyl, ah, neuzheli ya mog zabyt'?" No potom rech' ego stanovilas' opyat' pechal'noj i vozvyshennoj. -- Ne dumajte, -- govoril on, -- chto malen'kaya lichnaya drama zastavila menya sojti s togo puti trudov, upornyh izyskanij i vdohnovenij, kotoryj ya terpelivo prokladyval v techenie vsej moej soznatel'noj "zhizni. No obstoyatel'stva dali tolchok moim razmyshleniyam. Za poslednee vremya ya mnogoe peredumal i pereocenil, no tol'ko v inoj ploskosti, chem ran'she. Esli by vy znali, kak tyazhelo v shest'desyat pyat' let perestraivat' svoe mirovozzrenie. YA ponyal, vernee, pochuvstvoval, chto ne stoit budushchee chelovechestvo ni zabot o nem, ni nashej samootverzhennoj raboty. Vyrozhdayas' s kazhdym godom, ono stanovitsya vse bolee dryablym, rastlennym i zhestokoserdym. Obshchestvo podpadaet vlasti samogo zhestokogo despota v mire -- kapitala. Tresty, igraya v svoih publichnyh pritonah na myase, hlebe, kerosine, sahare, sozdayut pokoleniya skazochnyh polishinelej-milliarderov i ryadom milliony golodnyh oborvancev, vorov i ubijc. I tak budet vechno. I moya ideya prodlit' solnechnuyu zhizn' zemli stanet dostoyaniem kuchki negodyaev, kotorye budut pravit' eyu ili upotreblyat' moe zhidkoe solnce na pushechnye snaryady i bomby bezumnoj sily... Net, ne hochu etogo... Ah, bozhe moj, etot kyuvet! Ah, neuzheli ya zabyl! Neuzheli! -- vdrug voskliknul lord CHal'sberi, hvatayas' za golovu. -- CHto vas tak trevozhit, dorogoj uchitel'? -- sprosil ya. -- Vidite li, milyj Genri... YA opasayus' togo, chto • sdelal malen'kuyu, no,-- mozhet, ochen' rokovuyu... Bol'she ya nichego ne slyshal. Na vostoke vdrug vspyhnulo ogromnoe, kak vselennaya, zolotoe, ognennoe plamya. I nebo i more tochno potonuli na mgnovenie v nesterpimom siyanii. Totchas zhe vsled za etim oglushi- 615 tel'nyj grom i kakoj-to goryachij vihr' svalil menya na palubu. YA poteryal soznanie i prishel v sebya, tol'ko uslyshav nad soboyu golos uchitelya. -- CHto? -- sprashival lord CHal'sberi. -- Vas oslepilo? -- Da, ya nichego ne vizhu, krome raduzhnyh krugov pered glazami. Ved' eto katastrofa, professor? Zachem vy sdelali ili dopustili eto? I razve vy ne predvideli etogo? No on myagko polozhil mne na plecho svoyu malen'kuyu prekrasnuyu beluyu ruku i skazal glubokim nezhnym golosom (i ot etogo prikosnoveniya i ot etogo uverennogo tona ego slov ya srazu stal spokoen): -- Neuzheli vy ne verite mne? Podozhdite, zazhmur'te krepko glaza i zakrojte ih ladon'yu pravoj ruki i derzhite tak, poka ya ne perestanu govorit' ili poka u vas ne projdet v glazah svetovoe mel'kanie, potom, prezhde chem otkryt' glaza, naden'te ochki, kotorye ya vam sejchas suyu v levuyu ruku. |to ochen' sil'nye konservy. Slushajte, mne kazalos', chto vy uspeli uznat' menya gorazdo luchshe za eto korotkoe vremya, chem znali menya samye blizkie lyudi. Uzhe radi tol'ko vas, moego nastoyashchego druga, ya ne vzyal by na svoyu sovest' takogo zhestokogo i bescel'nogo opyta, kotoryj grozit smert'yu neskol'kim desyatkam tysyach lyudej. Da i to skazat', chego stoit sushchestvovanie etih razvratnyh negrov, p'yanyh indejcev i vyrozhdayushchihsya ispancev? Obrazujsya sejchas na meste respubliki |kvador s ee spletnyami, torgashestvom i revolyuciyami sploshnaya dyra v preispodnyuyu, ot etogo ni na grosh ni poteryayut ni nauka, ni iskusstvo, ni istoriya. Nemnozhko zhal' moih umnyh, terpelivyh, milyh mulov. Pravda, skazhu vam po sovesti, ya ni na sekundu ne zadumalsya by prinesti v zhertvu torzhestvu idei i vas i vmeste s vami million samyh cennyh chelovecheskih zhiznej, esli by tol'ko ya byl ubezhden v pravote etoj idei, no ved' vsego tri minuty tomu nazad ya vam govoril o tom, chto ya okonchatel'no razuverilsya v sposobnosti gryadushchego chelovechestva k schast'yu, lyubvi i samopozhertvovaniyu. Neuzheli vy mozhete podumat', chto ya stal by 616 mstit' malen'komu kusochku chelovechestva za moyu gromadnuyu filosofskuyu oshibku? No vot chego ya sebe ne proshchayu: eto chisto tehnicheskoj oshibki, oshibki ryadovogo privychnogo rabotnika. YA v dannom sluchae pohozh na mastera, kotoryj stoyal dvadcat' let okolo slozhnoj mashiny, a cherez dvadcat' let i odin den' vdrug vzgrustnul o svoih lichnyh semejnyh delah, zabyl o dele, perestal slushat' ritm, i vot sorvalsya privodnyj remen' i svoim strashnym razmahom ubil neskol'ko murav'ev-rabochih. Vidite li, menya vse vremya muchila mysl' o tom, chto ya po rasseyannosti, priklyuchivshejsya so mnoj pervyj raz za vse eti dvadcat' let, zabyl ostanovit' chasovoj zavod u kyuveta No 21 b i postavil ego nechayanno na polnyj vzryv. I eto soznanie vse vremya, tochno vo sne, presledovalo menya na parohode. Tak i okazalos'. Kyuvet' vzorvalo, i ot detonacii vzorvalis' i drugie hranilishcha. Opyat' moya oshibka. Prezhde chem hranit' v takom gromadnom zapase zhidkoe solnce, mne nuzhno bylo by ran'she, hotya by s riskom dlya sobstvennoj zhizni, prodelat' v malyh razmerah opyty nad vzryvchatymi kachestvami sgushchennogo sveta. Teper' oglyanites' syuda, -- i on myagko, no nastojchivo povernul moyu golovu na vostok. -- Otnimite ruku i teper' medlenno, medlenno otkrojte glaza. V odin moment s neobychajnoj yarkost'yu, kak eto, govoryat, byvaet v predsmertnye minuty, ya uvidel polyhavshee na vostoke, to szhimavsheesya, to razzhimavsheesya, tochno dyshashchee zarevo, nakrenennyj bort parohoda, volny, hlestavshie cherez perila, mrachno-krovavoe more i tusklo-purpurovye tuchi na nebe i prekrasnoe spokojnoe lico, vse v sedyh shelkovistyh sedinah, s glazami, siyavshimi, kak skorbnye zvezdy. Udushlivyj zharkij vetep dul s berega. -- Pozhar? -- sprosil ya vyalo, tochno vo sne, i obernulsya k yugu. Tam, nad vershinoj Kayambe, stoyal gustoj dymnyj ogon', kotoryj prorezyvali bystrye molnii. -- Net, eto izverzhenie nashego dobrogo starogo vulkana. Vzryv zhidkogo solnca razbudil i ego. Soglasites', vse-taki chert znaet kakaya sila! I podumat' tol'ko, chto vse eto naprasno. 617

    1

YA nichego ne ponimal. U menya kruzhilas' golova. I vot ya uslyshal okolo sebya strannyj golos, odnovremenno nezhnyj, kak u materi, i povelitel'nyj, kak u despota: -- Syad'te na etot korabel'nyj bunt i povinujtes' slepo vsemu, chto ya vam prikazhu. Vot vam spasatel'nyj krug, naden'te ego sejchas zhe na sebya, zavyazhite krepko pod myshkami, no ne stesnyajte dyhaniya; vot vam flyazhka s kon'yakom, spryach'te ee v levyj bokovoj karman vmeste s tremya plitkami shokolada, vot vam pergamentnyj konvert s den'gami i pis'mami. Sejchas "Gonzales" budet oprokinuta takim, strashnym valom, kotoryj vryad li vidalo chelovechestvo so vremen potopa. Lyagte vdol' pravogo borta. Tak. Obvejtes' rukami i nogami o poruchni. Horosho, Golova u'vas za zheleznym shchitom. |to pomozhet, chtoby vas ne oglushilo udarom. Kogda vy pochuvstvuete, chto val obrushilsya na palubu, postarajtes' zaderzhat' dyhanie sekund na dvadcat', zatem brosajtes' vpravo, i da blagoslovit vas bog! |to vse, chto ya mogu vam pozhelat' i posovetovat'. A zatem eshche, esli vam suzhdeno umeret' tak rano i tak nelepo... To mne hotelos' by uslyshat', chto vy mne proshchaete. Ponimaete li, drugomu ya ne skazal by etogo, no ya znayu, chto vy anglichanin i nastoyashchij dzhentl'men. Ego slova, ispolnennye hladnokroviya i dostoinstva, vernuli mne samoobladanie. YA nashel v sebe dostatochno sily, chtoby, pozhimaya emu krepko ruku, otvetit' spokojno: -- Ver'te, dorogoj uchitel', chto nikakie radosti zhizni ne izmenili by mne teh prekrasnyh chasov, kotorye ya provel pod vashim mudrym rukovodstvom. YA by hotel tol'ko sprosit', pochemu vy sami o sebe ne zabotites'? YA do sih --por yasno pomnyu ego, prislonivshegosya k yashchiku s zapasnym kompasom, pomnyu, kak veter trepal ego odezhdu i seduyu borodu, takuyu strashnuyu na krasnom fone vulkanicheskogo izverzheniya. Tut zhe ya na sekundu s udivleniem zametil, chto uzhe ne bylo nesterpimo goryachego vetra s berega, naoborot -- s zapada 618 dul poryvistyj, holodnyj uragan, i sudno nashe pochti lezhalo na boku. -- |! -- voskliknul nebrezhno lord CHal'sberi i ustalo mahnul rukoj. -- Mne nechego teryat'. YA odinok vo vsem etom mire. U menya est' edinstvennaya privyazannost' -- eto vy, no i vas ya podvergayu smertel'noj opasnosti, iz kotoroj vam vykarabkat'sya -- tol'ko odin shans na million. U menya est' bogatstvo, no, pravo, ya ne znayu, chto s nim delat', razve tol'ko, --i golos ego zazvuchal pechal'noj i krotkoj nasmeshkoj, -- razve tol'ko razdat' ego neimushchim Norfol'kskogo grafstva i rasplodit' lishnyuyu bandu tuneyadcev i poproshaek. U menya est' znaniya, no vy sami vidite, chto oni poterpeli krah. U menya est' energiya, no uzhe teper' ya ne smog by najti dlya nee prilozheniya. O net, dorogoj drug, ya ne samoubijca; esli v etu noch' mne ne suzhdeno pogibnut', ya upotreblyu moj ostatok zhizni na to, chtoby skromno vozdelyvat' sparzhu, artishoki i dyni na kakom-nibud' malen'kom klochke zemli, gde-nibud' podal'she ot Londona. A esli smert',:- on snyal shlyapu, i stranno bylo mne videt' ego razvevayushchiesya volosy, mechushchuyusya borodu i laskovye, pechal'nye glaza i slyshat' ego golos, zvuchavshij, kak organnyj horal. -- A esli smert', to s pokornost'yu predayu moe telo i moj duh vechnomu bogu, kotoryj da prostit mne zabluzhdeniya moego slabogo chelovecheskogo uma. -- Amin', -- skazal ya. On povernulsya spinoj k vetru i zakuril sigaru. CHetkim, fantasticheskim, velikolepnym videniem risovalas' ego chernaya figura na fone bagryanogo neba. Do menya doletel tonkij zapah prekrasnoj ga-vanny. -- Gotov'tes'. Eshche ostanetsya minuta, dve. Ne trusite? -- Net... No ekipazh, passazhiry!.. -- YA vo vremya vashego obmoroka predupredil ih. Vprochem, na vsem sudne net ni odnogo trezvogo cheloveka i ni odnogo spasatel'nogo poyasa. Za vas ya ne boyus', u vas na ruke nadet talisman. U menya, predstav'te, byl takoj zhe, no ya ego poteryal. |j! derzhites'!.. Genri!. 4 619

    TRAVKA

YA obernulsya k vostoku i obomlel ot smertel'nogo uzhasa. Na nash skorlupu-parohod bystro dvigalsya ot berega ogromnyj val s |jfelevu bashnyu vysotoj, ves' chernyj, s rozovo-belym, penistym grebnem naverhu. CHto-to zarevelo, zadrozhalo... i tochno ves' mir obrushilsya na palubu. YA opyat' poteryal soznanie i prishel v sebya cherez neskol'ko chasov v nebol'shoj rybach'ej barke, spasshej menya. Moya izurodovannaya levaya ruka byla grubo perevyazana tryapkoj, a golova zamotana kakimi-to lohmot'yami. CHerez mesyac, popravivshis' ot ran i dushevnyh potryasenij, ya uzhe plyl obratno v Angliyu. Istoriya moih strannyh priklyuchenij okonchena. Mne ostaetsya tol'ko pribavit', chto ya teper' skromno zhivu v samoj tihoj chasti Londona i ni v chem ne nuzhdayus' blagodarya shchedroj dobrote pokojnogo lorda CHal'sberi. YA mnogo zanimayus' naukoj i dayu chastnye uroki. Kazhdoe voskresen'e my s milym misterom Najdstonom obedaem poocheredno drug u druga. Nas svyazyvayut samye tesnye druzheskie uzy, i nash pervyj tost vsegda byvaet v chest' i pamyat' velikogo lorda CHal'sberi. G. Dibbl'. P. S. Vse imena sobstvennye v moem rasskaze ne nastoyashchie, a narochno izoboeteny mnoyu. G. D. Ah, eto staraya istoriya i, nado skazat', dovol'no skuchnaya istoriya. Konechno, chitatelyam nezametno. CHitatel' spokojno, kak verblyud, perevarivaet v zheludke pashal'nyj okorok ili rozhdestvenskogo gusya i, dlya perehoda ot bodrstvovaniya k sladkomu snu, chitaet sverhu donizu svoyu privychnuyu gazetu do teh por, poka drema ne zavedet emu glaz. Emu legko. Nichto ne trevozhit ego voobrazheniya, nichto ne smushchaet ego sovesti, nikto ne zalezaet pod blagovidnym predlogom emu v karman. V gazete porok nakazan, dobrodetel' torzhestvuet, sapozhnyj podmaster'e nashel blagodarya rodimomu pyatnyshku svoih roditelej, mal'chik, zamerzavshij na ulice, otogret popechitel'nymi rukami, bludnaya zhena vernulas' domoj (ona ishudala i v chernom plat'e) pryamo v ob®yatiya muzha (pashal'nyj kolokol -- bum!..), kotoryj prolivaet slezy. No vy, chitateli, podumali li vy hotya raz o teh mucheniyah, kotorye ispytyvaet chelovek, pishushchij eti prekrasnye dobrodetel'nye rasskazy!.. Ved', vo-pervyh, vse temy uzhe ischerpany, parodii na temy nadoeli, parodii na parodii otsylayut v "Momus"... Podumajte: chto tut izobretesh'?.. U menya est' drug belletrist, iz srednih, kotoryj ne gonitsya ni za uspehom, ni za modoj, ni za den'gami... 621 I vot kak-to na strastnoj nedele, ne pomnyu -- v sredu, chetverg ili pyatnicu, vecherom, popili my s nim chajku, pogovorili o tom, o sem,kosnulis' soderzhaniya segodnyashnih gazet, no ya uzhe videl, chto moj priyatel' chem-to udruchen ili vzvolnovan. Ochen' ostorozhno, starayas' ne zadet' ego avtorskogo samolyubiya, ya dovel ego do togo, chto on rasskazal mne sleduyushchee:. -- Ponimaete? Mozhno s uma sojti! Priezzhaet ko mne redaktor. Podumajte, sam redaktor! I chto vsego huzhe -- moj nastoyashchij, horoshij drug... -- Radi boga, pashal'nyj rasskaz! YA emu okazyvayu samoe shirokoe gostepriimstvo, spravlyayus' o zdorov'e ego detej, predskazyvayu ego gazete gromadnuyu budushchnost', -- starayus' zanyat' ego vnimanie pustyakami; ponyatno, cel' moya byla otvlech' ego ot nastojchivyh pros'b o pashal'nom rasskaze. No neizbezhnoe -- neizbezhno: on vozvrashchaetsya k. tomu, za chem on priehal. -- Radi boga, rasskaz! YA krotko i ubeditel'no verchu pugovicu ego pidzhaka i samym nezhnym golosom govoryu emu: -- Dorogoj moj... milyj!.. Ty sam pisatel' i ne huzhe menya znaesh', chto vse pashal'nye temy uzhe ispol'zovany. -- Hot' chto-nibud'... -- tyanet on unylo. -- Ej-bogu, nichego!.. -- Nu, hot' chto-nibud'!.. Hot' na staren'kuyu temku strok trista -- chetyresta!.. Net, ot nego ne otvyazat'sya. Obmakivayu pero v chernil'nicu i goaoryu skvoz' 'szhatye zuby: -- Davaj temu! -- Temu? No eto dlya tebya pustyaki!.. -- Davaj hot' zaglavie!.. Pomogi zhe, chert tebya poberi!.. -- Nu, zaglavie -- eto pustyak!.. Naprimer: "Ona vernulas'". -- K chertu!.. -- "YAjco sosvatalo". 622 -- K chertu!..-- -- "Vesennie illyuzii". -- K chertu!.. -- "Skvorcy prileteli", -- Mimo!.. -- "Kogda raskryvayutsya pochki". -- K chertu!.. Milyj moj, razve sam ne vidish', chto vse eto -- opaskuzhennye temy. I potom: chto eto za bezvkusie delat' zaglavie rasskaza iz sushchestvitel'nogo i glagola? "O chem pela lastochka"... "Kogda my mertvye prosnemsya"... A v osobennosti dlya hodkoj gazety. Daj mne prostoe i vyrazitel'noe zaglavie iz odnogo sushchestvitel'nogo!.. -- Iz* sushchestvitel'nogo?.. -- Da, iz sushchestvitel'nogo. -- Naprimer... "CHernil'nica"?! -- Stara shtuchka! Ispol'zoval Pushkin: "K moej chernil'nice". -- Nu, horosho. "Lampa". -- Drug moj, -- govoryu ya krotko, -- tol'ko ochen' blizorukie lyudi vybirayut dlya primerov i sravnenij predmety, stoyashchie vozle nih!.. |to zadevaet ego za zhivoe, i on syplet kak iz meshka: -- "Budka", "Kiparis", "Pale-Royal'", "Landysh", "CHert v stupe". Ne nravitsya? Nu, nakonec, "Travka"?.. -- Aga, "Travka"?.. Stop!.. |to uzhe nechto vesennee i na pashu horosho. Davaj-ka podumaem ser'ezno o travke!.. I my dumaem. -- Konechno, eto ochen' priyatno, takaya zelenen'kaya, nezhnaya travka... tochno gimnazistka prigotovitel'nogo klassa! Nado lyubit' vse: zverej, ptic, rasteniya, v etom -- krasota zhizni! No chert poberi: kakoj syuzhet ya otsyuda vydavlyu?! Ved' vsyakij rasskaz dolzhen byt' nachat, prodolzhen i zakonchen, a ya prosto govoryu: travka zelenaya! Ved' chitatel' poshlet oproverzhenie v redakciyu! U priyatelya lico vytyagivaetsya. YA govoryu emu samym nezhnym golosom: 623 -- Podozhdi... ne otchaivajsya! Travok mnogo, voz'mem "Kress-salat"... -- "Kress-salat"? -- povtoryaet on unylo, kak derevyannyj popugaj. -- Da, "Kress-salat"! -- krichu ya, uzhe ohvachennyj tvorchestvom, tem vdohnoveniem, o kotorom tak mnogo govoryat provincial'nye chitateli. -- Predstav' sebe beznogogo bednyaka, kotoryj vdrug snyal potnyj valenok, unavozil ego, posypal zemlicej i brosil zerna... I vot k pashe u nego vshodit prekrasnaya zelenaya travka, kotoruyu on mozhet srezat' i, prigotoviv pod sousom, skushat' posle pashal'noj zautreni! Razve eto ne trogatel'no? -- Ty smeesh'sya nado mnoyu! |to podlo! Kak ya yavlyus' k izdatelyu bez tvoego rasskaza? -- Nu, horosho... davaj dal'she! Sobaki lechatsya travkami... -- Izvini, pozhalujsta, eto uzhe otnositsya k oblasti veterinarii! -- Predstav' sebe vkusnuyu dushistuyu travku, kotoruyu edyat na Kavkaze v duhanah. Otsyuda legko perejti k Zelim-hanu! Ponimaesh'? Est on barashka s travkoj... vspominaet svoj mirnyj aul, slezy tekut po ego shchekam, izborozhdennym starymi boevymi ranami... I vdrug on govorit plennomu policejskomu oficeru, otpuskaya ego na volyu: "Idy... kushaj travkam... budet tebe pasham!" CHego ty eshche hochesh', chert tebya*pobral by?! Nu, vot: "Olen' kopytom razbivaet led, poka ne najdet proshlogodnej travy... bednye oleshki!" Nu, kak ya vyputayus', chert poberi, iz etogo Narymskogo kraya! Nuzhno budet vvesti politicheskogo ssyl'nogo, no ved' cenzura... -- Cenzura!.. -- promolvil redaktor pechal'no. Potom on nemnozhko pomolchal, vzdohnul, vzyal shlyapu i stal uhodit'. No vdrug on ostanovilsya i obernulsya ko mne. -- Zavazhnichal... modernist!.. -- burchal on, otkryvaya dver'. -- Po-moemu, eto s tvoej storony svinstvo! Ty nesomnenno izdevaesh'sya nad iskusstvom. Travka... travka... travka... travka!.. A po-moemu, nado podhodit' k voprosu proshche... 624 YA dognal ego uzhe v perednej, kogda on, rasserzhennyj, vsovyval svoi nogi v kaloshi i nadeval shlyapu. -- Nado pisat' ser'ezno... -- govoril on. -- Konechno, ya ne obladayu darom, kak ty, i naitiem... No esli by ya pisal, ya napisal by prosto. Pomnish', kak my s toboj, -- tebe bylo odinnadcat' let, a mne desyat', -- kak my eli s toboj prosvirki i kakie-to malen'kie pupyrushki na ogorode detskoj bol'nicy? -- Konechno, pomnyu! Dikoe rastenie! -- A pomnish' molochaj? -- Ah, nu, konechno, pomnyu! Takoj sochnyj stebel' s belym molokom. -- A sverbigus? Ili sverbiga, kak my ee nazyvali? -- Dikaya red'ka? -- Da, dikaya red'ka!.. No kak ona byla vkusna • s sol'yu i hlebom! -- A pomnish': zheltye cvety akacii, kotorymi my nabivali polnye s verhom furazhki i eli, kak loshadi .ozes iz torby? -- A konskij shchavel'? My oba zamolchali. I vdrug pred nami yarko i zhivo proneslis' nasha opozorennaya kazennym uchebnym zavedeniem nezhnost'... pansion... frebelevskaya sistema... pridirki klassnyh nastavnikov... vzaimnoe shpionstvo... porugannoe detstvo... -- A pomnish', -- skazal on i vdrug zaplakal, -- a pomnish' zelenyj, ryhlyj zabor? Esli po nemu provesti nogtyami, sledy ostayutsya... Vozle nego rastut lopuhi i gluhaya krapiva... Tam vsegda ten' i syrost'. II po lopuham polzayut kakie-to neobyknovenno zolotye, ili, vernee skazat', bronzovye zhuki. I krasnye s chernymi pyatnami korovki, kotorye splelis' celymi girlyandami. -- A pomnish' eshche: vdrug skol'znet luch, zaigraet rosa na list'yah?.. Kak gusto pahnet zelen'yu! Ne otojdesh' ot etogo moskovskogo zabora! Tochno bril'yanty, goryat kapli rosy... Dlinnyj, tonkij, belyj chervyak, vyvorachivaya zemlyu, vypolzaet naruzhu... Konechno, on prekrasen, potomu chto my nasazhivali ego na sognu- 21 A. Kuprin, t. 4 625 tuyu bulavku i brosali v ulichnuyu luzhu, verya, chto pojmaem rybu! Nu, skazhi: razve mozhno eto napisat'? Togda my glyadeli yasnymi, prostymi glazami, i mir doverchivo otkryvalsya dlya nas: zveri, pticy, cvety... I esli my chto-nibud' lyubim i chuvstvuem, to eto tol'ko zhalkoe otrazhenie detskih vpechatlenij. -- Tak, stalo byt', rasskaza ne budet? -- sprosil redaktor. -- Net, ya postarayus' chto-nibud' slepit'. A vprochem... Nu razve vse to, o chem my govorili, -- ne rasskaz? Takoj v konce koncov naivnyj, prostoj i laskovyj?.. Redaktor obnyal menya i poceloval. -- Kakoj ty... -- skazal on, no ne dokonchil, glaza ego uvlazhnilis', i on, bystro povernuvshis', ushel, soprovozhdaemyj veselym laem Sarashki i Bernara, moih milyh druzej -- senbernarskih pesikov, -- kotorym teper' oboim po pyati mesyacev..,

    CHERNAYA MOLNIYA

YA teper' ne sumeyu dazhe pripomnit', kakoe delo ili kakoj kapriz sud'by zabrosili menya na celuyu zimu v etot malen'kij severnyj russkij gorodishko, o kotorom uchebniki geografii govoryat kratko: "uezdnyj gorod takoj-to", ne privodya o nem nikakih dal'nejshih svedenij. Ochen' nedavno proveli bliz nego zheleznuyu dorogu iz Peterburga na Arhangel'sk, no eto sobytie sovsem ne otrazilos' na zhizni goroda. So stancii v gorod mozhno dobrat'sya tol'ko glubokoj zimoyu, kogda zamerzayut neprolaznye bolota, da i to prihoditsya ehat' devyanosto verst sredi uhabov i metelej, slysha neredko dikij volchij voj i po chasam ne vidya priznaka chelovecheskogo zhil'ya. A glavnoe, iz goroda nechego vezti v stolicu, i. nekomu i nezachem tuda ehat'. Tak i zhivet gorodishko v sonnom bezmolvii, v mirnoj neizvestnosti bez vvoza i vyvoza, bez dobyvayushchej i obrabatyvayushchej promyshlennosti, bez pamyatnikov znamenitym sograzhdanam, so svoimi shestnadcat'yu cerkvami na pyat' tysyach naseleniya, s doshchatymi trotuarami, so svin'yami, korovami i kurami na ulice, s neizbezhnym pyl'nym bul'varom na beregu izvilistoj nesudohodnoj i bezrybnoj 'rechonki Vorozhi,-- zhivet zimoyu zavalennyj snezhnymi sugrobami, letom utopayushchij v gryazi, ves' okruzhennyj bolotistym, koryavym i nizkoroslym lesom.

    627

21' Nichego zdes' net dlya uma i dlya serdca: ni gimnazii, ni biblioteki, ni teatra, ni zhivyh kartin, ni koncertov, ni lekcij s volshebnym fonarem. Samye plohie brodyachie cirki i maslenichnye balagany obegayut etot gorod, i dazhe nevzyskatel'nyj petrushka prohodil cherez nego poslednij raz shest' let tomu nazad, o chem do sih por zhiteli vspominayut s umileniem. Raz v nedelyu, po subbotam, byvaet v gorodke bazar. S®ezzhayutsya iz okrestnyh dikih derevnyushek poltora desyatka muzhikov s kartofelem, senom i drovami, no i oni, kazhetsya, nichego ne prodayut i ne pokupayut, a torchat ves' den' okolo kazenki, pohlopyvaya sebya po plecham rukami, odetymi v kozhanye zheltye rukavicy ob odnom pal'ce. A vozvrashchayas' p'yanye noch'yu domoj, chasto zamerzayut po doroge, k nemaloj pribyli gorodskogo vracha. Zdeshnie meshchane -- narod bogoboyaznennyj, surovyj i podozritel'nyj. CHem oni zanimayutsya i chem zhivut -- umu nepostizhimo. Letom eshche koe-kto iz nih koposhitsya okolo reki, sgonyaya les plotami vniz po techeniyu, no zimnee ih sushchestvovanie tainstvenno. Vstayut oni pozdno, pozdnee solnca, i celyj den' glazeyut iz okon na ulicu, otpechatyvaya na steklah belymi pyatnami splyushchennye nosy i razlyapannye guby. Obedayut, po-pravoslavnomu, v polden', i posle obeda spyat. A v sem' chasov vechera uzhe vse vorota zaperty na tyazhelye zheleznye zasovy, i kazhdyj hozyain sobstvennoruchno spuskaet s cepi starogo, zlogo, lohmatogo i sedomor-dogo, osiplogo ot laya kobelya. I hrapyat do utra v zharkih, gryaznyh perinah, sredi gor podushek, pod mirnym siyaniem cvetnyh lampadok. I diko orut vo sne ot strashnyh koshmarov i, prosnuvshis', dolgo cheshutsya i chavkayut, tvorya narochituyu molitvu protiv domovogo. Pro samih sebya obyvateli govoryat tak: v nashem gorode doma kamennye, a serdca zheleznye. Starozhily zhe iz gramotnyh ke. bez gordosti uveryayut, chto imenno s ih goroda 'Nikolaj Vasil'evich Gogol' spisal svoego "Revizora". "Pokojnyj papashka Prohor Sergeicha samolichno videl Nikolaya Vasil'evicha, kogda oni proezzhali cherez gorod". Zdes' vse zovut i znayut lyudej : ' ' ;'' 628 tol'ko po imenam i otchestvam. Esli skazhesh' izvozchiku: "K CHurbanovu (mestnyj Myur-Meriliz) grivennik",-- on srazu ostolbeneet i, tochno vnezapno pro* snuvshis', sprosit: "CHego?" -- "K CHurbanovu, v lavku, grivennik".--"A-a! K Porfir Alekseichu. Pozhalujte, kupec, sadites'". Zdes' est' gorodskie ryady -- dlinnyj derevyannyj saraj na Sobornoj ploshchadi, so mnozhestvom neosveshchennyh, gryaznyh kletushek, pohozhih na temnye nory, iz kotoryh vsegda pahnet krysami, kumachom, dublenymi ovchinami, kerosinom i dushistym percem. V or." romnyh volch'ih shubah i pryamyh teplyh kartuzah, sedoborodye, tuchnye i vazhnye, sidyat lavochniki, vse eti zhestokie Modesty Nikanorychi i Doremidonty Niki-forychi, snaruzhi svoih lavok, na krylechkah, tyanut iz blyudechka zhidkij chaj i igrayut v shashki, v pod^ davki. Na sluchajnogo pokupatelya oni glyadyat kak na zaklyatogo vraga: "|j, mal'chik, otpusti etomu". Po^ kupku emu ne podayut, a shvyryayut na prilavok, ne zavernuvshi, i kazhduyu serebryanuyu, zolotuyu ili bumazhnuyu monetu tak dolgo probuyut na oshchup', na svet, na zvon i dazhe na zub i pritom tak pronzitel'no i ehidno na tebya smotryat, chto nevol'no dumaesh': "A ved' sejchas pozovet, podlec, policiyu". Zimoyu, po prazdnikam, posle obeda, etak blizhe k vecheru, na glavnoj Dvoryanskoj ulice proishodit kupecheskoe katan'e. Verenicej, odin za drugim, plyvut serye v yablokah ogromnye pryanichnye zherebcy, sotryasayas' ozhirelymi myasami, ekaya na vsyu ulicu selezenkami i gromko gogocha. A v malen'kih sankah sidyat torzhestvenno, kak buddijskie izvayaniya, v prazdnichnyh shubah kupec i kupchiha -- takie ob®emistye, chto iH zady napolovinu sveshivayutsya s siden'ya i po levuyu i po pravuyu storonu. Inogda zhe, narushaya eto chinnoe dvizhenie, vdrug pronesetsya galopom po ulice, svisti i gikaya, kupecheskij syn Nozdrunov, v naryadnoj ku-* cherskoj poddevke, s boyarskoj shapkoj nabekren', krasa kupecheskoj molodezhi, pobeditel' devich'ih serdec. ZHivet zdes' malaya kuchka intelligentov, no vse oni vskore po pribytii v gorod porazitel'no bistro opuskayutsya, mnogo p'yut, igrayut v karty, ne othodya ot 629 stola po dvoe sutok, spletnichayut, zhivut s chuzhimi zhenami i s gornichnymi, nichego ne chitayut i nichem ne interesuyutsya. Pochta iz Peterburga prihodit inogda cherez sem' dnej, inogda cherez dvadcat', a inogda i sovsem ne prihodit, potomu chto vezut ee dlinnym kruzhnym putem, snachala na yug, na Moskvu, potom na vostok, na Rybinsk, na parohode, a zimoyu na "loshadyah i, nakonec, tashchat ee opyat' na sever, dvesti verst po lesam, bolotam, kosogoram i dyryavym mostam, p'yanye, sonnye, golodnye, oborvannye merzlye yamshchiki. V gorode poluchayutsya v skladchinu neskol'ko gazet: "Novoe vremya", "Svet", "Peterburgskaya gazeta" i odni "Birzhevye vedomosti", ili, kak zdes' ih zovut, "Birzhevik". Ran'she i "Birzhevik" vypisyvalsya v dvuh ekzemplyarah, no odnazhdy nachal'nik gorodskogo uchilishcha ochen' rezko zayavil uchitelyu geografii' i istoriku Kipajtulovu, chto "odno iz dvuh -- libo sluzhit' vo vverennom mne uchilishche, libo predavat'sya chteniyu revolyucionnyh gazet gde-nibud' v drugom meste"... Vot v etom-to gorodke, v konce yanvarya, nepogozhim metelistym vecherom ya sidel za pis'mennym stolom v gostinice "Orel", ili po-tamoshnemu "Tarakan'ya shchel'", gde ya byl edinstvennym postoyal'cem. Iz okon dulo, v nochnoj trube zavyval to basom, to vizglivym soprano razgulyavshijsya veter. Unylym koleblyushchimsya plamenem svetila tonen'kaya, oplyvshaya s odnogo boka svecha. YA sumrachno glyadel na ogon', a s brevenchatyh sten menya sozercali, vazhno shevelya usishchami, ryzhie, ser'eznye, nepodvizhnye tarakany. Okayannaya, mertvaya, zelenaya skuka obvolokla pautinoj moj mozg i parali-vovala telo. 'CHto bylo delat' do nochi? Knig so mnoyu ne bylo, a te numera gazet, v kotorye byli zavernuty moi veshchi i dorozhnaya proviziya, ya prochital stol'ko raz, chto zauchil ih naizust'. I ya grustno razmyshlyal, kak mne postupit': pojti li v klub, ili poslat' k komu-nibud' iz moih sluchajnyh znakomyh za knizhkoj, hotya by za special'no medicinskoj k gorodskomu vrachu, ili za ustavom o nalo- 630 zhenii nakazanij k mirovomu sud'e, ili k lesnichemu za rukovodstvom po dendrologii. No kto zhe ne znaet etih zaholustnyh gorodskih klubov, ili inache grazhdanskih sobranij? Obsharpannye oboi, visyashchie lohmot'yami; zerkala i oleografii, zasizhennye muhami, zaplevannyj pol; po vsem komnatam zapah kislogo testa, syrosti nezhilogo doma i karbolki iz klozeta. V zale dva stola zanyaty preferansom, i tut zhe ryadom, na malen'kih stolikah, vodka i zakuska, tak, chtoby udobno bylo, derzha odnoj rukoj karty, drugoj potyanut'sya v misku za ogurcom. Igroki derzhat karty pod stolom ili v gorstochke, prikryvaya ih obeimi ladonyami, no i eto ne pomogaet, potomu chto ezheminutno razdayutsya vozglasy: "Proshu vas, Sysoj Petrovich, vy uzh, pozhalujsta, glazenapa ne zapuskaj-te-s". V bil'yardnoj pis'movoditel' zemskogo nachal'nika igraet v piramidku s markerom ogromnymi, izzubrennymi vremenem, gromyhayushchimi na hodu sharami, duet so svoim partnerom vodku i syplet special'nymi bil'yardnymi pogovorkami. V perednej, pod lampoj s granenym reflektorom, sidya na stule, slozhiv ruki na zhivote i shiroko razinuv rot, sladko hrapit usluzhayushchij mal'chik. V bufete upivayutsya kavkazskim kon'yakom dva akciznyh nadziratelya, veterinar, pomoshchnik pristava i agronom, p'yut na "ty", obnimayutsya, celuyutsya mokrymi mohnatymi rtami, polivaya drug drugu shei i syurtuki vinom, poyut vrazbrod "Ne osennij melkij . dozhdichek" i pri etom kazhdyj dirizhiruet, a k odinnadcati chasam dvoe iz nih nepremenno poderutsya i nataskayut drug u druga iz golovy kuchu volos. "Net, -- reshil ya, -- poshlyu luchshe k gorodskomu-vrachu za knizhkoj". No kak raz v etu minutu v nomer voshel bosoj koridornyj mal'chugan Fed'ka s zapiskoj ot samogo doktora, kotoryj v druzheski veselom duhe prosil menya k sebe na vecherok, to est' na chashku chaya i na malen'kij domashnij vintishko, uveryaya, chto budut tol'ko svoi, chto u nih voobshche vse poprostu, bez ceremonij, chto regalij, lent i frakov mozhno ne nadevat' i, nakonec, chto suprugoj doktora poluchena ot mamashi iz 631 •Belozerska- zamechatel'nyh dostoinstv semga, iz kotoroj i budet sooruzhen pirog. "Sic! -- vosklical shutnik doktor v pripiske,-- i teshcha na chto-ni&ud' polezna!" YA bystro umylsya, pereodelsya i poshel k milejshemu Petru Vlasovichu. Teper' uzhe ne veter, a svirepyj uragan nosilsya so strashnoj siloj po ulicam, gonya pered soboj tuchi snezhnoj krupy, bol'no hlestavshej v lico i slepivshej glaza. YA chelovek, kak i bol'shinstvo sovremennyh lyudej, pochti neveruyushchij, no mne mnogo prishlos' iz®ezdit' po proselochnym zimnim putyam, i potomu v takie vechera i v takuyu pogodu ya myslenno molyus': "Gospodi, spasi i sohrani togo, kto teper' poteryal dorogu i kruzhitsya v pole ili v lesu so smertel'nym strahom v dushe". Vecher u doktora byl imenno takoj, kakimi byvayut eti semejnye vecherki povsyudu v provincial'noj Rossii, ot Obdorska do Kryzhopolya i ot Lodejnogo polya do Temryuka. Snachala poili teplen'kim chaem s domashnim pechen'em, s vonyuchim romom i malinovym varen'em, melkie kostochki ot kotorogo tak nazojlivo vyaznut v zubah. Damy sideli na odnom konce stola i s fal'shivym ozhivleniem, koketlivo vypevaya koncy fraz v nos,, govorili o dorogovizne s®estnyh pripasov i drov, o razvrashchennosti- prislugi, o plat'yah' i vyshivkah, o sposobah solki ogurcov i shinkovaniya kapusty. Kogda oni prihlebyvali chaj iz svoih chashek, to kazhdaya nepremenno samym protivoestestvennym obrazom ottopyrivala v storonu mizinec pravoj ruki, chto, kak izvestno, schitaetsya priznakom svetskogo tona' i gracioznoj iznezhennosti. Muzhchiny sgrudilis' na drugom konce. Zdes' razgovor shel o sluzhbe, o surovom i nepochtitel'nom k dvoryanstvu gubernatore, o politike, glavnym zhe obrazom pereskazyvali drug drugu soderzhanie segodnyashnih gazet, vsemi imi uzhe- prochitannyh. I smeshno i trogatel'no bylo slushat', kak oni proniknovenno i prozorlivo tolkovali o sobytiyah, proishodivshih mesyac-gyultora tomu nazad, i goryachilis' po povodu novostej, davno uzhe zabytyh vsemi na svete. Pravo, vyhodilo tak, tochno vse my zhivem ne na zemle, a na Marse 632 ili na Venere, ili na drugoj kakoj-nibud' planete, kuda vidimye zemnye dela dostigayut cherez. ogromnye promezhutki vremeni v celye nedeli, mesyacy i gody. Zatem, po zavedennomu izdrevle obychayu, hozyain skazal: -- A znaete li chto, gospoda? Ostavim-ka etot labirint i syadem v vint. Aleksej Nikolaevich, Evgenij Evgen'evich, ne ugodno li kartochku? I totchas zhe kto-to otozvalsya frazoj tysyacheletnej davnosti: -- V samom dele, zachem teryat' dragocennoe vremya? Neigrayushchih okazalos' tol'ko troe: lesnichij Ivan Ivanovich Gurchenko, ya i staraya tolstaya dama, ochen' pochtennogo i dobrodushnogo vida, no sovershenno gluhaya, -- mamasha zemskogo nachal'nika. Hozyain dolgo ugovarival nas ustroit'sya vyhodyashchimi i, nakonec, s vidom licemernogo soboleznovaniya, reshilsya ostavit' nas v pokoe. Pravda, on neskol'ko raz, v te minuty, kogda byla ne ego ochered' sdavat', toroplivo zabegal k nam i, potiraya ruki, sprashival: "Nu, chto? Kak vy zdes'? Ne ochen' soskuchilis'? Mozhet byt', vam prislat' syuda vinca ili piva?.. Nehorosho. Kto ne p'et, ne igraet i ne kurit, -- tot podozritel'nyj element v obshchestve. A chto zhe vy vashu damu ne zanimaete?" My probovali ee zanimat'. Zagovorili snachala o pogode i o sannom puti. Tolstaya dama krotko ulybnulas' nam i otvetila, chto, pravda, ona, kogda byla pomolozhe, to igrala v mushku, ili, po-nyneshnemu, rams, no teper' zabyla i dazhe v figurah ploho razbiraetsya. Potom ya prorevel ej nad uhom chto-to o zdorov'e ee vnuchat, ona laskovo zakivala golovoj i skazala uchastlivo: "Da, da, da, byvaet, byvaet, u menya u samoj k dozhdyu poyasnicu lomit", -- i dostala iz meshochka kakoe-to vyazan'e. My ne risknuli bol'she pristavat' k dobroj starushke. U doktora byl prekrasnyj, ogromnyj divan, obityj nezhnoj zheltoj kozhej, v kotorom tak udobno bylo razvalit'sya. My s Turchenko nikogda ne skuchali, ostavayas' vmeste. Nas tesno svyazyvali tri veshchi: les, ohota i lyubov' k literature. Mne uzhe prihodilos' byvat' s nim raz pyatnadcat' na medvezh'ih, lis'ih i 633 volch'ih oblavah i na ohotah s gonchimi. On byl prekrasnym strelkom i odnazhdy pri mne svalil rys' s verhushki dereva vystrelom iz shtucera na rasstoyanii bolee trehsot shagov. No ohotilsya on tol'ko na zverya, da eshche na zajcev, na kotoryh dazhe stavil kapkany, potomu chto ot dushi nenavidel etih vreditelej molodyh lesnyh nasazhdenij. Zataennoj i, konechno, nedostizhimoj ego mechtoj byla ohota na tigra. On sobral dazhe celuyu biblioteku ob etom blagorodnom sporte. Na pticu on nikogda ne ohotilsya i surovo zapretil u sebya v lesu vsyakuyu vesennyuyu ohotu. "Mne v moem hozyajstve ptica -- pervyj pomoshchnik", -- govoril on ser'ezno. Za takuyu chrezmernuyu strogost' ego nedolyublivali. |to byl krepkij, malen'kij, smuglolicyj zhelchnyj holostyak, s goryachimi i nasmeshlivymi chernymi glazami, s sil'noj prosed'yu v chernyh rastrepannyh volosah. On byl sovsem odinok, nastoyashchij bobyl', rasteryavshij davno vseh rodstvennikov i druzej detstva, i v nem do sih por eshche sohranilos' ochen' mnogo teh bezalabernyh i prekrasnyh, grubyh i tovarishcheskih kachestv, po kotorym tak netrudno uznat' byvshego studenta lesnogo, nyne uprazdnennogo, fakul'teta znamenitoj kogda-to Petrovskoj akademii, chto procvetala v sel'ce Petrovsko-Razumovskom pod Moskvoj. On ochen' redko pokazyvalsya v uezdnom svete, potomu chto tri chetverti zhizni provodil v lesu. Les byl ego nastoyashcheyu sem'eyu i, kazhetsya, edinstvennoj strastnoj privyazannost'yu k zhizni. V gorode nad nim za glaza posmeivalis' i schitali chudakom. Imeya polnuyu i beskontrol'nuyu vozmozhnost' podtorgovyvat' v svoyu pol'zu lesnymi delyankami, otvodimymi na srub, on zhil tol'ko na svoe polutorastarublevoe zhalovan'e, zhalovan'e -- poistine nishchenskoe, esli prinyat' vo vnimanie tu kul'turnuyu, otvetstvennuyu i gluboko vazhnuyu rabotu, kotoruyu samootverzhenno nes na svoih plechah celye dvadcat' let etot udivitel'nyj Ivan Ivanovich. Pravo, tol'ko sredi chinov lesnogo korpusa, v etom rasprozabytom iz vseh zabytyh vedomstv, da eshche sredi zemskih vrachej, zagnannyh, kak pochtovye klyachi, 634 mne i prihodilos' vstrechat' etih chudakov, 'fanatikov dela i bessrebrenikov. Mnogo let tomu nazad Turchenko podal v voennoe ministerstvo dokladnuyu zapisku o tom, chto v sluchae oboronitel'noj vojny lesniki blagodarya prekrasnomu znaniyu mestnosti mogut ochen' prigodit'sya armii kak razvedchiki i kak provodniki partizanskih otryadov, i potomu predlozhil komplektovat' mestnuyu strazhu iz lyudej, okonchivshih special'nye shestimesyachnye kursy. Emu, konechno, kak voditsya, nichego ne otvetili. Togda on, na sobstvennyj risk i na sovest', obuchil prakticheski vseh svoih lesnikov kompasnoj i glazomernoj s®emke, razvedochnoj sluzhbe, ustrojstvu zasek i volch'ih yam, sisteme voennyh donesenij, signalizacii flazhkami i ognem i mnogim drugim osnovam partizanskoj vojny. Ezhegodno on ustraival podchinennym sostyazaniya v strel'be i vydaval prizy iz svoego skudnogo karmana. Na sluzhbe on zavel disciplinu, bolee surovuyu, chem morskaya, hotya v to zhe vremya byl kumom i posazhenym otcom u vseh lesnikov. Pod ego nadzorom i ohranoj bylo dvadcat' sem' tysyach desyatin kazennogo lesa, da eshche, po pros'be millionerov brat'ev Solodaevyh, on prismatrival za ih gromadnymi, prekrasno sohranennymi lesami v yuzhnoj chasti uezda. No i etogo emu bylo malo: on samovol'no vzyal pod svoe pokrovitel'stvo i vse okrestnye, smezhnye i cherespolosnye krest'yanskie lesa. Sovershaya dlya krest'yan za groshi, a chashche bezvozmezdno raznye mezhevye raboty i lesoobhodnye s®emki, on sobiral shody, govoril goryacho i prosto o velikom znachenii v sel'skom hozyajstve bol'shih lesnyh ploshchadej i zaklinal krest'yan berech' les pushche glaza. Muzhiki ego slushali vnimatel'no, sochuvstvenno kivali borodami, vzdyhali, kak na propovedi derevenskogo popa, i poddakivali: "|to ty verno.... chto i govorit'... pravda vasha, gospodin lesnicyn... My chto? My muzhiki, lyudi temnye..." No uzh davno izvestno, chto samye prekrasnye i poleznye istiny, ishodyashchie iz ust gospodina lesni-cyna, gospodina agronoma i drugih intelligentnyh 635 radetelej,., predstavlyayut dlya derevni lish' prostoe sotryasenie vozduha. Na drugoj zhe den' dobrye poselyane puskali v les skot, ob®edavshij dochista molodnyak, drali lyko s nezhnyh, neokrepshih derev'ev, valili dlya kakogo-nibud' zabora ili okonnicy stroevye eli, prosverlivali stvoly berez dlya vytyazhki vesennego soka na ' kvas, kurili v suhostojnom lesu i brosali spichki na seryj vysohshij moh, vspyhivayushchij, kak poroh, ostavlyali nepogashennymi kostry, a mal'chishki-pastushonki, te bessmyslenno podzhigali u sosen dupla i treshchiny, perepolnennye smoloyu, podzhigali tol'ko dlya togo, chtoby'posmotret', kakim veselym, burlivym plamenem gorit yantarnaya smola., On uprashival sel'skih uchitelej vnedryat' uchenikam uvazhenie i lyubov' k lesu, podbival ih vmeste s derevenskimi batyushkami, -- i, konechno, besplodno, -- ustraivat' prazdniki lesonasazhdeniya, pristaval k ispravnikam, zemskim nachal'nikam i mirovym sud'yam po povodu hishchnicheskih porubok, a na zemskih sobraniyah tak nadoel vsem svoimi pylkimi rechami o zashchite lesov, chto ego perestali slushat'. "Nu, pones filosof svoj obychnyj vzdor", -- govorili zemcy i uhodili kurit', ostavlyaya Turchenku razglagol'stvovat', podobno propovedniku Bede, pered pustymi stul'yami. No nichto ne moglo slomit' energii etogo upryamogo hohla, prishedshegosya ne po shersti sonnomu gorodishke. On, po sobstvennomu pochinu, ukreplyal kustarnikom rechnye berega, sazhal hvojnye derev'ya na peschanyh pustyryah i oblesnyal ovragi. Na etu temu my i govorili s nim, svernuvshis' na obshirnom doktorskom divane. -- V ovragah u menya teper' stol'ko naneslo snegu, chto loshad' ujdet s dugoj. A ya raduyus', kak rebenok. V sem' let ya podnyal vesennyuyu vysotu vody v nashej poganoj Vorozhe na chetyre s polovinoj futa. Ah, esli by mne da rabochie ruki! Esli by mne dali bol'shuyu neogranichennuyu vlast' nad zdeshnimi lesami. CHerez nekol'ko let ya by sdelal Mologu sudohodnoj do samyh istokov i podnyal by povsyudu v rajone urozhajnost' hlebov na pyat'desyat procentov. Klyanus' gospo- 63G dom bogom, v dvadcat' let mozhno sdelat' Dnepr i Volgu samymi polnovodnymi rekami v mire,-- i eto budet stoit' kopejki! Mozhno uvlazhnit' lesnymi posadkami i orosit' arykami samye bezvodnye gubernii. Tol'ko sazhajte les. Beregite les. Osushajte bolota, no s tolkom... -- A chto zhe vashe ministerstvo smotrit? -- sprs-sil ya lukavo. -- Nashe ministerstvo -- eto ministerstvo neprotivleniya zlu, -- otvetil Turchenko s gorech'yu. -- Vsem vse ravno. Kogda ya edu po zheleznoj doroge i vizhu sotni poezdov, nagruzhennyh lesom, vizhu na stanciyah neobozrimye shtabeli drov, -- mne prosto plakat' hochetsya. I sdelaj ya sejchas dostupnymi dlya plotov nashi lesnye rechonki --vse eti Zvani, Izhiny, Holmenki, Vorozhi, -- znaete li, chto budet? CHerez dva goda uezd stanet golym mestom. Pomeshchiki momental'no splavyat ves' les v Peterburg i za granicu. CHestnoe slovo, u menya inogda ruki opuskayutsya i golova treshchit. V moej vlasti samoe zhivoe, samoe prekrasnoe, samoe plodotvornoe delo, i ya svyazan, ya nichego ne smeyu predprinyat', ya nikem ne ponyat, ya smeshon, ya bespokojnyj chelovek. Nadoelo. Tyazhelo. Posmotrite, chto ih vseh interesuet: poest', pospat', vypit', poigrat' v vintishko. Nichego ne lyubyat: ni rodiny, ni sluzhby, ni lyudej, -- lyubyat tol'ko svoih soplivyh rebyatishek. Nikogo nichem ne razbudish', ne zainteresuesh'. Krugom poshlost'. Znaesh' napered, kto chto skazhet pri lyubom obstoyatel'stve. Vse oskudeli umami, chuvstvami, dazhe prostymi chelovecheskimi slovami... My zamolchali. Iz gostinoj s chetyreh stolov donosilis' do nas vozglasy igrayushchih: "Skazhu, pozhaluj, malyu-u-usen'kie trefishki". "Podrobnosti pis'mom, Evgraf Platonych". "Pyat' bez kozyrej?" "Podvinchivaete?" "Nashe delo-s". :. ; : ~- "Risknem... Malyutka, shlem nosya". ': "Vasha igra. My v kusty". "Da-a, kupleno. Ni odnogo chelovecheskogo lica. Tak i budet, kak kupili". ,. •:.'. ' ' ':'. 637 "Igra vysokogo davleniya". "CHto? Stala ona prizadumyvat' sebya?" "Vasil' L'vovich, bol'she chetverti chasa dumat' ne polagaetsya. Zahazhivajte". "Vashe prevoshoditel'stvo, karty poblizhe k ordenam. YA vashego valeta buben vizhu". "A vy ne glyadite..." "Ne mogu, s detstva takaya privychka, esli kto veerom karty derzhit". "Ne ugodno li vam sej finik raskusit'?" Turchenko nagnulsya ko mne, ulybayas', i skazal: -- Sejchas kto-nibud' skazhet: "Ne hodi odna, hodi s mamen'koj", a drugoj zametit: "Verno, kak v apteke". "Kakie zhe vy mne chervi pokazyvali? Valet sam tretej s foskami? |to podderzhka, po-vashemu?" "YA dumal..." "Dumal indejskij petuh, da i tot podoh ot zadumchivosti". "A vy zachem svoego tuza zasolili? Marinovat' ego dumaete?" "Ne s chego, tak s buben!" "A chto vy dumaete ob etoj prekrasnoj dame?" "A my ee kozyrem". "Pravil'no, -- odobril gustym baritonom sobornyj svyashchennik, -- ne 'hodi odna, hodi s provozhatym". "Pozvol'te, pozvol'te, da vy, kazhetsya, davecha kozyrya ne davali?" "Ostav'te, baten'ka... Rebenka prishlite, ne obschitaem... U nas verno, kak v palate mer i vesov". -- Slushajte, Ivan Ivanovich, -- obratilsya ya k lesnichemu, -- ne udrat' li nam? Znaete, po-anglijski, ne proshchayas'. -- CHto vy, chto vy, dorogoj moj. Ujti bez uzhina, da eshche ne proshchayas'. Hudshego oskorbleniya dlya hozyaina YA'rudno pridumat'. Vovek vam ne zabudut. Proslyvete nevezhej i zaznajkoj. No tolstyj Petr Vlasovich, eshche bol'she razbuhshij i sizo pobagrovevshij ot zhary, dolgogo siden'ya i schastlivoj igry, uzhe vstal ot kart i govoril, obhodya igrokov: 633 -- Gospoda, gospoda... Pirog stynet, i zhena serditsya. Gospoda, poslednyaya partiya. Gosti vyhodili iz-za stolov i, v veselom predvkushenii vypivki i zakuski, shumno tolpilis' vo vseh dveryah. Eshche ne utihali kartochnye razgovory: "Kak zhe eto vy, blagodetel', menya ne ponyali? YA vam, kazhetsya, yasno, kak palec, skazal po pervoj ruke bubny. U vas dama, desyatka -- sam-chetvert". -- "Vy, moya prelest', obyazany byli menya podderzhat'. A lezete na bez kozyrej! Vy dumaete, ya vashih tuzov ne znal?" -- "Da pozvol'te zhe, mne ne dali razgovorit'sya, vot oni kak vzvintili". -- "A vy -- rvite u nih. Na to i vint. Trusy v karty ne igrayut"... Nakonec hozyajka proiznesla: -- Gospoda, milosti proshu zakusit', Vse potyanulis' v stolovuyu, so smeshkom, s shutochkami, vozbuzhdenno potiraya ruki. Stali rassazhivat'sya. -- Muzh'ya i zheny vroz', -- komandoval vesel'chak hozyain. -- Oni i doma drug drugu nadoeli. I pri pomoshchi zheny on tak peretasoval gostej, chto parochki, sklonnye k flirtu ili soedinennye davnish-kej, vsemu gorodu izvestnoj-svyaz'yu, ochutilis' vmeste. |ta milaya predupreditel'nost' vsegda prinyata na semejnyh vecherah, i potomu neredko, nagnuvshis' za upavshej salfetkoj, odinokij nablyudatel' uvidit pod stolom perepletennye nogi, a takzhe ruki, lezhashchie na chuzhih kolenyah. Pili ochen' mnogo -- muzhchiny "prostuyu", "slezu", "gosudarstvennuyu", damy -- ryabinovku; pili za zakuskoj, za pirogom, zajcem i telyatinoj. S samogo nachala uzhina zakurili, a posle piroga stalo shumno i dymno, i v vozduhe zamel'kali ruki s nozhami i vilkami. Govorili o zakuskah i raznyh udivitel'nyh blyudah s vidom zasluzhennyh gastronomov. Potom ob ohote, o zamechatel'nyh sobakah, o legendarnyh loshadyah, o protod'yakonah, o pevicah, o teatre i, nakonec, o sovremennoj literature. Teatr i literatura -- eto neizbezhnye kon'ki vseh russkih obedov, uzhinov, zhurfiksov i fajf-o'klokov. Ved' kazhdyj obyvatel' kogda-nibud' da igral na 639

    1

lyubitel'skom spektakle, a v zolotye dni studenchestva neistovstvoval na galerke v stolichnom teatre. Tochno tak zhe kazhdyj v svoe vremya pisal v gimnazii sochinenie na temu "Sravnitel'nyj ocherk vospitaniya po "Domostroyu" i po "Evgeniyu Oneginu", i kto zhe ne pisal v detstve stihov i ne sotrudnichal v uchenicheskih gazetah? Kakaya dama ne govorit s ocharovatel'noj ulybkoj: "Predstav'te, ya vchera noch'yu napisala ogromnoe pis'mo moej kuzine -- shestnadcat' pochtovyh listov krugom i melko-melko, kak biser. I eto, voobrazite, v kakoj-nibud' chas, bez edinoj pomarki! Zamechatel'no interesnoe pis'mo. YA narochno poproshu Nadyu prislat' mne ego i prochtu vam. Na menya kak budto nashlo vdohnovenie. Kak-to stranno gorela golova, drozhali ruki, i pero tochno samo begalo po bumage". I kakaya iz provincial'nyh dam i devic ne doveryala vam dlya chteniya vsluh, vdvoem, svoih klassnyh dnevnikov, pominutno vyryvaya u vas tetradku i vosklicaya, chto zdes' nel'zya chitat'? Govorit', hodit' po scene i pisat' -- vsem kazhetsya takim legkim, pustyachnym delom, chto eti dva, samye dostupnye, po-vidimomu, svoeyu prostotoj, no poetomu i samye trudnejshie, slozhnye i muchitel'nye iz iskusstv -- teatr i hudozhestvennaya literatura -- nahodyat povsemestno samyh surovyh i pridirchivyh sudej, samyh stroptivyh i prenebrezhitel'nyh kritikov, samyh zlobnyh i naglyh hulitelej. My s Turchenko sideli na konce stola i tol'ko slushali so skukoj i razdrazheniem etot besporyadochnyj, samouverennyj, kriklivyj razgovor, pominutno sbivavshijsya na klevetu i spletnyu, na podsmatrivanij v chuzhie spal'ni. Lico u Turchenko bylo ustaloe i tochno poburelo izzhelta. -- Nezdorovitsya? -- sprosil ya tiho. s On pomorshchilsya. -- Net... tak... uzh ochen' nadoelo... Vse odno i to zhe dolbyat... dyatly. Mirovoj sud'ya, pomeshchavshijsya po pravuyu ruku ot hozyajki, otlichalsya ochen' dlinnymi nogami i neobyknovenno korotkim tulovishchem. Poetomu, kogda on sidel, to nad stolom, podobno muzejnvsh.byustam, vozvy-. 610,, shalis' tol'ko ego golova i polovina grudi, a koncy ego pyshnoj razdvoennoj borody neredko okunalis' v sous. Perezhevyvaya kusok zajca v smetannom souse, on govoril s veskimi pauzami, kak chelovek, privykshij k obshchemu vnimaniyu, i ubeditel'no podcherkival slova dvizheniyami vilki, zazhatoj v kulak: -- Ne ponimayu tepereshnih pisatelej... Izvinite. Hochu ponyat' i ne mogu... otkazyvayus'. Libo balagan, libo pornografiya... Kakoe-to izdevatel'stvo nad publikoj... Ty, mol, zaplati mne rubl'-celkovyj svoih krovnyh deneg, a ya za eto tebe pokazhu sramnuyu erundu. -- Uzhas, uzhas, chto pishut! -- prostonala, shvativshis' za viski, zhena akciznogo nadziratelya, uezdnaya Messalina, ne obhodivshaya vnimaniem dazhe svoih kucherov.-- YA vsegda moyu ruki s odekolonom posle ih knig. I podumat', chto takaya literatura popadaet v ruki nashim detyam! • -- Sovershenno verno! -- voskliknul sud'ya i utonul bakenbardami v krasnoj kapuste. -- A glavnoe, pri chem zdes' tvorchestvo? vdohnovenie? nu, etot, kak ego... polet mysli.? Tak sed' i ya napishu... tak kazhdyj iz nas napishet... tak moj pis'movoditel' nastryapaet, na chto uzh idiot sovershennejshij. Voz'mi peretasuj vseh blizhnih i dal'nih rodstvennikov, kak kolodu kart, i vybrasyvaj poparno. Brat vlyublyaetsya v sestru, vnuk soblaznyaet sobstvennogo dedushku... Ili vdrug bezumnaya lyubov' k angorskoj koshke, ili k dvornikovu sapogu... Erunda i chepuha! -- A vse eto revolyuciya parshivaya vinovata, -- skazal zemskij nachal'nik, chelovek s neobyknovenno uzkim lbom i dlinnym licom, kotorogo za naruzhnost' eshche v • polku prozvali kobylyach'ej golovoj. -- Studenty uchit'sya ne hotyat, rabochie buntuyut, povsemestno razvrat. Brak ne priznayut. "Lyubov' dolzhna byt' svobodna". Vot vam i svobodnaya lyubov'. -- A glavnoe -- zhidy! -- prohripel s trudom sedousyj, zadyhayushchijsya ot astmy, pomeshchik Dudukin. • : -- I masony, -- dobavil tverdo ispravnik,, vysluzhivshijsya iz gorodovyh, mirolyubivyj vzyatochnik, ig-: rok i hlebosol,--sobstvennoruchno podavavshij guberna* toru kaloshi pri. ego.proezde. ... ...•••' 64X -- Masony ne znayu, a zhidy znayu, -- serdito upersya Dudukin. -- U nih kagal. U nih: odin prolez -- drugogo potashchil. Nepremenno podpisyvayutsya russkimi familiyami, i narochno pro Rossiyu merzosti pishut, chtoby deskri... deskri... deskriti... nu, kak ego!., slovom, chtoby zamarat' chest' russkogo naroda. A sud'ya prodolzhal dolbit' svoe, razvodya rukami s zazhatymi v nih vilkoj i nozhom i oprokidyvaya borodoj ryumku: -- Ne ponimayu i ne ponimayu. Vyverty kakie-to... Vdrug ni s togo ni s sego "O, zakroj svoi blednye nogi". |to chto zhe takoe, ya vas sprashivayu? CHto sej son znachit? Nu, horosho, i ya voz'mu i napishu: "Ah, spryach' tvoj krasnyj nos!" i tochka. I vse. CHem zhe huzhe, ya vas sprashivayu? -- . Ili eshche: v nebesa zapustil ananasom, -- podderzhal kto-to. -- Da-s, imenno ananasom, -- rasserdilsya sud'ya. -- A vot ya na dnyah prochital u samogo ihnego modnogo: "Letaet burevestnik, chernoj molnii podobnyj". Kak? Pochemu? Gde zhe eto, pozvol'te sprosit', byvaet chernaya molniya? Kto iz nas videl molniyu chernogo cveta?, CHush'! YA zametil, chto pri poslednih slovah Gurchenko bystro podnyal golovu. YA oglyanulsya na nego. Ego lico osvetilos' strannoj ulybkoj -- ironicheskoj i vyzyvayushchej. Kazalos', chto on hochet chto-to vozrazit'. No on promolchal, drognul suhimi skulami i opustil glaza. -- A glavnoe, o chem pishut? -- vdrug zavolnovalsya, tochno mgnovenno vskipevshee moloko, molchalivyj strahovoj agent. -- Tam -- simvol simvolom, eto ih delo, no mne vovse ne interesno chitat' pro p'yanyh bosyakov, pro vorishek, pro... izvinite, baryni, pro raznyh tam prostitutok i prochee... -- Pro poveshennyh tozhe, -- podskazal akciznyj nadziratel', -- i pro anarhistov, i eshche pro palachej. -- Verno, -- odobril sud'ya. -- Tochno u nih net drugih tem. Pisali zhe ran'she... Pushkin pisal, Tolstoj, Aksakov, Lermontov. Krasota! Kakoj yazyk! "Tiha ukrainskaya noch', prozrachno nebo, svetyat zvezdy..." |h, chert, kakoj yazyk byl, kakoj slog!. . 642 -- Udivitel'no! -- skazal inspektor narodnyh uchilishch, blestya umilennymi glazkami iz-pod zolotyh ochkov i potryahivaya ostroj ryzhen'koj borodkoj.-- Porazitel'no! A Gogol'! Bozhestvennyj Gogol'! Pomnite u nego... I vdrug on zagudel gluhim, mogil'nym, zavyvayushchim golosom i vsled za nim takzhe zatyanul naraspev zemskij nachal'nik: -- "CHu-uden Dne-epr pri ti-ihoj pogo-o-de, kogda vol'no i pla-avno..." Nu, gde najdesh' eshche takuyu krasotu i muzyku slov!.. Sobornyj svyashchennik szhal svoyu okladistuyu sivuyu borodu v kulak, proshel po nej do samogo konca i skazal, upiraya na "o". -- Iz duhovnyh byli takzhe pochtennye pisateli: Levitov, Leskov, Pomyalovskij. Osobenno poslednij. Oblichal, no s lyubov'yu... ho-ho-ho... vselenskaya smaz'... na vozdusyah... No o duhovnom penii tak pisal, chto i do sej pory, chitaya, nevol'no prol'esh' slezu. -- Da, nasha russkaya literatura, -- vzdohnul inspektor, -- pala! A ran'she-to? A Turgenev? A? "Kak horoshi, kak svezhi byli rozy". Teper' tak uzh ne napishut. -- Kuda!--prohripel dvoryanin Dudukin. -- Prezhde dvoryane pisali, a teper' poshel raznochinec. Robkij nachal'nik pochtovoj kontory vdrug zashepelyavil: -- Odnako teper' oni kakie den'gi-to grebut! Aj--aj-aj... strashno vymolvit'... Mne plemyannik student letom rasskazyval. Rubl' za stroku, govorit. Kak novaya stroka -- rubl'. Naprimer: "V komnatu voshel graf" -- rubl'. Ili prosto s novoj stroki "da" -- i rubl'. Po poltinniku za bukvu. Ili dazhe eshche bol'she. Skazhem, geroya romana sprashivayut: "Kto otec etogo prelestnogo rebenka?" A on korotko otvechaet s gordost'yu' "YA"- I pozhalujte: rubl' v karmane. Vstavka nachal'nika pochtovoj kontory tochno otkryla shlyuz vonyuchemu bolotu spletni. So vseh storon posypalis' samye dostovernye svedeniya o zhizni i zarabotkah pisatelej. Takoj-to kupil na Volge starinnoe knyazheskoe imenie v chetyre tysyachi desyatin s 643 usad'boyu i dvorcom. Drugoj zhenilsya na docheri neftepromyshlennika i vzyal chetyre milliona pridanogo. Tretij pishet vsegda p'yanym i vypivaet z den' chetvert' vodki, a zakusyvaet tol'ko pastiloj. CHetvertyj otbil zhenu svoego luchshego druga, a dvoe dekadentov, te prosto po vzaimnomu ugovoru pomenyalis' zhenami. Kuchka modernistov sostavila tesnyj sodomskij kruzhok, izvestnyj vsemu Peterburgu, a odin znamenityj poet stranstvuet po Azii i Amerike s celym garemom, sostoyashchim iz zhenshchin vseh nacij i cvetov. Teper' govorili vse razom, i nichego nel'zya bylo razobrat'. Uzhin podhodil k koncu. V nedopityh ryumkah i v tarelkah s nedoedennym limonnym zhele torchali okurki. Gosti nalivalis' pivom i vinom. Svyashchennik razlil na skatert' krasnoe vino i staralsya zasypat' luzhu sol'yu, chtoby ne bylo pyatna, a hozyajka ugovarivala ego s miloj ulybkoj, krivivshej pravuyu polovinu ee rta vverh, a levuyu vniz: -- Da ostav'te, batyushka, zachem vam zatrudnyat' sebya? |to otmoetsya. Mezhdu damami, podpivshimi ryabinovki i nalivki, uzhe neskol'ko raz promel'knuli neizbezhnye shpil'ki i nameki. Ispravnichiha pohvalila zhenu strahovogo agenta za to, chto ona s bol'shim vkusom osvezhila svoe proshlogodnee plat'e -- "sovsem i uznat' nel'zya". "Strahoviha otvetila s nezhnoj ulybkoj, chto ona, k sozhaleniyu, ne mozhet po dva raza v god vypisyvat' sebe novye plat'ya iz Novgoroda, chto oni s muzhem -- lyudi hotya bednye, no chestnye, i chto im neotkudova brat' vzyatok. "Ah, vzyatki -- eto uzhasnaya poshlost'! -- ohotno soglasilas' ispravnichiha. -- I voobshche na svete mnogo gadosti, a vot eshche byvaet, chto nekotoryh zamuzhnih dam podderzhivayut chuzhie muzhchiny". |to zamechanie perebila uzhe akciznaya nadziratel'nica i zagovorila chto-to o gubernatorskih kaloshah. V vozduhe nazrevala burya, i uzhe visel nad golovami obychnyj tragicheskij vozglas: "Moej nogi ne budet bol'she r. etom dome!" -- no nahodchivaya hozyajka bystro predupredila katastrofu, vstav iz-za stola so slovami: -- Proshu izvinit', gospoda. Bol'she nichego netu. 644 Podnyalas' sumatoha. Damy s pylkoj stremitel'nost'yu celovali hozyajku, muzhchiny zhirnymi gubami lobyzali u nee ruku i tiskali ruku doktora. Bol'shaya chast' gostej vyshla v gostinuyu k kartam, no neskol'ko chelovek ostalos' v stolovoj dopivat' kon'yak i pivo. CHerez neskol'ko minut oni zapeli fal'shivo •i v unison "Ne osennij melkij dozhdichek", i kazhdyj .obeimi rukami upravlyal horom. |tim promezhutkom my s lesnichim vospol'zovalis' i ushli, kak nas ni zaderzhival dobrejshij Petr Vlasovich. Veter k nochi sovsem utih, i chistoe, bezlunnoe, sinee nebo igralo serebryanymi resnicami yarkih zvezd. Bylo prizrachno svetlo ot togo golubovatogo fosforicheskogo siyaniya, kotoroe vsegda izluchaet iz sebya svezhij, tol'ko chto ulegshijsya sneg. Lesnichij shel so mnoj ryadom i chto-to bormotal pro sebya. YA davno uzhe znal za nim etu ego privychku razgovarivat' s samim soboyu, svojstvennuyu mnogim lyudyam, zhivushchim v bezmolvii, -- rybakam, lesnichim, nochnym karaul'shchikam, a takzhe tem, kotorye perenesli dolgoletnee odinochnoe zaklyuchenie, -- i ya perestal obrashchat' na etu privychku vnimanie. -- Da, da, da... -- brosal on otryvisto iz vorotnika shuby. -- Glupo... Da... Gm... Glupo, glupo... I grubo... Gm... Na mostu cherez Vorozhu gorel fonar'. S vsegdashnim strannym chuvstvom nemnogo volnuyushchej, priyatnoj berezhnosti stupal ya na rovnyj, prekrasnyj, nichem ne zapyatnannyj sneg, myagko, uprugo i skripuche podavavshijsya pod nogoyu. Vdrug Turchenko ostanovilsya okolo fonarya i obernulsya ko mne, -- Glupo! -- skazal on gromko i reshitel'no. -- Pover'te mne, milyj moj, -- prodolzhal on, slegka prikasayas' k moemu rukavu, -- pover'te, ne rezhim pravitel'stva,, ne skudost' zemli, ne nasha bednost' i temnota vinovaty v tom, chto my, russkie, pletemsya v hvoste vsego mira. A vse eto sonnaya, lenivaya, ko vsemu ravnodushnaya, nichego ne lyubyashchaya, nichego ne znayushchaya provinciya, vse ravno -- sluzhashchaya, dvoryanskaya, kupe- cheskaya ili meshchanskaya. Posmotrite na nih, na segodnyashnih. Skol'ko aplomba, skol'ko prezreniya ko vsemu, chto vne ih kurinogo krugozora! Tak, pohodya, i razveshivayut yarlyki: "Erunda, chepuha, vzdor, durak..." Popugai! I glavnoe, -- on, vidite li, etogo i etogo ne ponimaet, i, stalo byt', eto uzhe ploho i smeshno. Tak ved' on differencial'nogo ischisleniya ne ponimaet -- znachit, i ono chepuha? I Pushkina ne ponimali. I CHehova nedavno ne ponimali. Govorili o ego "Stepi": chto za chush' -- ovech'i mysli! Da razve ovcy dumayut? "Cvety ulybalis' mne v tishine, sprosonok..." Erunda! Razve cvety kogda-nibud' smeyutsya! I nynche ved' tozhe. "YA, govorit, sam tak napishu..." -- A naschet chernoj molnii? -- sprosil ya. -- Da, da... "Gde zhe eto byvaet chernaya molniya?" Premilyj chelovek etot sud'ya, no chto on videl v svoej zhizni? On -- shkol'nyj i kabinetnyj produkt... A ya vam skazhu, chto ya sam, sobstvennymi glazami, videl chernuyu molniyu i dazhe raz desyat' podryad. |to bylo strashno. -- Vot kak, -- molvil ya nedoverchivo. • -- Imenno tak. YA s detstva v lesu, na reke, v pole. YA videl i slyshal porazitel'nye veshchi, o kotoryh ne lyublyu rasskazyvat', potomu chto vse ravno ne poveryat. YA, naprimer, nablyudal ne tol'ko lyubovnye horovody zhuravlej, gde vse oni plyashut i poyut ogromnym krugom, a parochka tancuet posredine, -- ya videl ih sud nad slabym pered osennim otletom. YA mal'chishkoj-realistom, zhivuchi v Poles'e, videl grad s bol'shoj muzhskoj kulak velichinoyu, gladkimi ledyshkami, no ne krugloj formy, a v vide kak by shlyapki molodogo belogo griba, i ploskaya storonka sloistaya. V pyat' minut etot grad razbil vse okna v bol'shom pomeshchich'em dome, ogolil vse topoli i lipy v sadu, a v pole ubil nasmert' mnozhestvo melkogo skota i dvuh podpadkov. Glubokoj zimoyu, v den' uzhasnogo messinskogo zemletryaseniya, utrom, ya byl s gonchimi u sebya na Bil'dine. I vot chasov v desyat' -- odinnadcat' na sovershenno bezoblachnom nebe vdrug rascvela raduga. Ona oboimi koncami kasalas' gorizonta, byla neobyknovenno yarka i imela v shirinu 646 gradusov sorok pyat', a v vysotu dvadcat' -- dvadcat' pyat'. Pod nej, takoj zhe yarkoj, izgibalas' drugaya raduga, no neskol'ko slabee cvetom, a dal'she tret'ya, chetvertaya, pyataya, i vse blednee i blednee -- kakoj-to skazochnyj semicvetnyj koridor. |to prodolzhalos' minut pyatnadcat'. Potom radugi rastayali, nabezhali mgnovenno bog znaet otkuda tuchi i povalil sploshnoj snezhishche. YA videl lesnye pozhary. YA videl, kak uragan valil pyatisazhennyj suhostoj. Da, ya byl togda v lesu s ob®ezdchikom, lesnikami i rabochimi, i na moih glazah sotni gromadnyh derev'ev valilis', kak spichki. Togda ob®ezdchik Nelidkin stal na koleni i snyal shapku. I1 vse sdelali to zhe samoe. I ya. On chital "Otche nash", i my krestilis', no my ne slyshali ego golosa iz-za treska padayushchih derev'ev i lomayushchihsya such'ev. Vot, chto ya videl v svoej zhizni. No takzhe ya videl i chernuyu molniyu, i eto bylo uzhasnee vsego. Postojte, -- perebil Turchenko sebya, -- my u moego doma. Zajdem ko mne. Miheevna budet rugat'sya, no nichego. YA vas za eto ugoshchu tret'egodnyashnim kvasom. Segodnya, blagoslo-vyas', pochnem. Miheevna, staraya surovaya sluzhanka lesnichego, i ego chudnyj yablochnyj kvas byli izvestny vsemu gorodu. Staruha prinyala nas strogo i dolgo vorchala, brodya so svechoj po komnatam i lazaya po shkafam: "Nepute-- vye, polunochniki, malo im dnya, po nocham brodyat, dobrym lyudyam spat' ne dayut". No kvas byl vyshe vseh pohval. On brodil dolgo snachala v dubovoj bochke na hmele i na drozhzhah, s izyumom, kon'yakom i kakim-to likerom, potom otstaivalsya tri goda v butylkah i teper' byl krepok, igral, kak shampanskoe, i veselo" i holodno sushil vo rtu, nemnogo p'yanil i v to zhe vremya osvezhal. -- Vot kak eto bylo, -- govoril Turchenko, rashazhivaya v zayach'ej kurtochke po svoemu kabinetu, uveshannomu kartinami s izobrazheniem tigrov. -- YA studentom priehal na kanikuly v samuyu glush' Tverskoj gubernii k svoemu dvoyurodnomu bratu Nikolayu -- k Koke,--tak my ego nazyvali. On byl kogda-to blestyashchim molodym chelovekom, s licejskim obrazova- 647 niem, s bol'shimi svyazyami i velikolepnoj kar'eroj vperedi, i prekrasno tanceval na nastoyashchih svetskih balah, obozhal aktris iz francuzskoj operetki i novoderevenskih cyganok, pil shampanskoe, po ego slovam, kak krokodil, i byl dushoj obshchestva. No v odin mig, bukval'no vmig, vse Kokino blagopoluchie ruhnulo. Odnazhdy utrom on prosnulsya i s uzhasom ubedilsya v tom, chto vsyu pravuyu storonu ego tela razbil paralich. Iz samolyubiya i iz gordosti on obrek sebya na dobrovol'noe izgnanie i poselilsya v derevne. No on vovse ne utratil yasnosti i bodrosti duha i s legkoj ironiej nazyval sebya velosipedistom, potomu chto prinuzhden --byl peredvigat'sya, sidya v trehkolesnom kresle, kotoroe szadi katil ego sluga YAkov. On mnogo el i pil, mnogo spal, pisal na pishushchej mashinke presmeshnye necenzurnye pis'ma v stihah i chasto menyal derevenskih lyubovnic, kotorym daval gromkie imena korolevskih favoritok, vrode La-Val'er, Montespan i Pompadur. Odnazhdy, zaryazhaya ili razryazhaya brauning, s kotorym Koka nikogda ne rasstavalsya, on prostrelil svoemu YAkovu nogu. Po schastiyu, pulya popala ochen' udachno, projdya skvoz' myakot' lyazhki i probiv, krome togo, dve dveri navylet. |to sobytie pochemu-to tesno sdruzhilo barina i slugu. Oni polozhitel'no ne mogli zhit' drug bez druga, hotya i ssorilis' neredko: Koka, rasserdyas', tykal metko YAkovu v zhivot kostylem, a YAkov togda sbegal na neskol'ko chasov iz domu i ne yavlyalsya na zov, ostavlyaya Koku v bespomoshchnom sostoyanii. YAkov byl v dushe prekrasnyj ohotnik: neutomi-¬yj, nesmotrya na svoyu hromotu, s horoshej pamyat'yu mestnosti, s bol'shim znaniem teh neulovimyh prichin, po kotorym ugadyvaesh' kachestvo i kolichestvo dichi. My s nim chasto hodili na prostuyu muzhickuyu, ochen' trudnuyu ohotu, to est' bez sobaki, a s podkradu, trebuyushchuyu bol'shogo vnimaniya i terpeniya. Nado skazat', chto Koka neohotno otpuskal so mnoyu YAkova, -- bez nego on byl, kak bez svoih edinstvennyh ruki i nogi. Poetomu, chtoby vyprosit' YAkova, prihodilos' pribegat' k hitrostyam. Nichto tak ne raspolagalo Koku, 643 k velikodushiyu, kak rassprosy o ego prezhnej veseloj zhizni, kogda on schitalsya l'vom gostinyh i milym zavsegdataem shikarnyh restoranov. I tak odnazhdy, zavedya etu Kokinu sharmanku i nal'stiv emu bez vsyakoj mery, ya umudrilsya pohitit' YAkova na celuyu nedelyu. Poshli my s nim v dal'nyuyu derevushku Burceve, gde u Koki byli lesnye uchastki i slavnye bolotca. Burcevskij muzhik Ivan, on zhe i Kokin lesnik, govoril, chto na Vysokom, v Ramen'e i na Blinove razvelos' stol'ko gluharej, teterok, ryabchikov, bekasov, dupelej i utok, chto prosto vidimo-nevidimo. "Hot' palkoj bej, hot' shapkoj nakryvaj". My dolgo sobiralis', pozdno vyshli i prishli B Burceve k vechernej zare. Ivana ne bylo, on, okazyvaetsya, ushel k svoyaku v Okunevo, gde prazdnovali prestol. Prinyala nas ego zhena Avdot'ya, hudaya pucheglazaya baba, pohozhaya licom na rybu, i takaya vesnushchataya, chto belaya kozha tol'ko lish' koe-gde redkimi probleskami prostupala na ee shchekah skvoz' korichnevuyu masku. V izbe bylo dushno, zhuzhzhalo mnozhestvo muh i pahlo chem-to protivno kislym. V zybke vereshchal bez umolka rebenok. Avdot'ya zahlopotala. -- Moj-to eshche, ne znayu, -- vernetsya, ne vernetsya li. Bol'no ladnoe pivo varyat v Okuneve. A gde pivo -- tam i Ivan. Da vy pogodite, kormil'cy, ya vas svoim pivom napoyu. Na spasa varila... Ne gorazdo gusto pivo-to, dolivali my ego, a vkusnoe bylo da sladkoe. Ona. podnyala za kol'co tyazheluyu kryshku podvala, spustilas' tuda i cherez minutu vylezla s bol'shim kovshom domashnego piva. Poka ona razlivala nam ego, ya sprosil, ukazav na krichavshego mladenca: -- Skol'ko mesyacev rebenku-to? -- Me-sya-cev?--udivilas' baba.-- CHto ty, kormi:- lec, gospod' s toboj. Tol'ko vchera vecherom rodila. Kakoj tam mesyacev? Vchera rovno v eto vremya rbdill. Kushajte, kormil'cy, ne znayu, kak zvat'-to vas... Vchera tol'ko rodila. Vot kak. .--.,' ../....,'. , ., . , ...... YA nevol'no skazal: . ..'. : , ,-- /. '. '.,....'. -- Vot tak funt. . .,. '. . ", '.".' , '- .--"'. . .,' , '. No YAkov zametil ravnodushno i prezritel'no:. 649' -- |to im nipochem. Oni privychny. Im -- kak chihnut'. Ivan vse ne prihodil, dolzhno byt' zagulyal. Pivo bylo teploe, i v nem plavali muhi. Na steny, radi nevidannyh gostej, spolzalis' iz vseh uglov tarakany. My poglyadeli, posideli i poshli spat' v saraj na seno. Ne lyublyu ya spat' na bolotnom sene. Suchki kakie-to i tolstye stebli prut v spinu, golova zatekaet, v nosu krutit ot melkoj sennoj pyli, nel'zya kurit'. Dolgo ya ne mog zasnut' i vse prislushivalsya k nochnym zvukam: korovy i loshadi gde-to sil'no i tyazhelo vzdyhali, perestupali nogami, vorochalis' i vremya ot vremeni tyazhelo i gusto shlepali, perepela krichali v dalekih rosistyh ovsah, skripel svoim derevyannym skripom neutomimyj dergach. Zasnul ya pered zarej, a vstali my ochen' pozdno, v devyat' chasov. Bylo uzhe zharko. Den' obeshchal byt' znojnym. Nebo prostiralos' blednoe, tomnoe, iznemogayushchee, pohozhee cvetom na goluboj vycvetshij i vylinyavshij shelk. Ivana vse eshche ne bylo. My poshli odni. Sel'co -- vernee, vyselki -- Burcevo sostoyalo vsego iz treh dvorov i raspolozhilos' na vershine bol'shogo holma, po otlogostyam kotorogo spuskalis' pashni i polya. A podnozhie holma upiralos' v boloto, rastyanuvsheesya bog znaet na skol'ko sot, mozhet byt' dazhe tysyach, desyatin. Verstah v treh vdali vidnelsya volnistyj sinij hrebet -- sosnovyj les na ostrovke Vysokom, kuda vela uzkaya izvilistaya neproezzhaya tropinka. Vsya zhe ostal'naya okrestnost' byla splosh' pokryta melkim kustarnikom, sredi kotorogo tam i syam blesteli na solnce, tochno kapli razbrosannoj rtuti, izgiby mestnyh bolotistyh rechonok: Tristenki, Holmenki i Zvani. Tyazhelyj nam vydalsya den'. Parilo nevynosimo, i cherez chas my byli tak mokry ot pota, chto hot' vyzhimaj. Nadoedlivaya mikroskopicheskaya moshkara vilas' kuchami nad golovoj, zalezala v glaza, v nos, v ushi i dovodila do bessil'nogo beshenstva, kogda s yarost'yu hlopaesh' sebya po shchekam, razmazyvaya nasekomyh po licu, kak kashu, 650 Mnogo raz my s YAkovom teryali drug druga v gustom, mestami neprohodimom kustarnike. Odin raz suchok zadel za sobachku moego ruzh'ya, i ono nezhdanno vystrelilo. Ot mgnovennogo ispuga i ot gromkogo vy-^ strela u menya totchas zhe razbolelas' golova i tak i" ne perestavala bolet' celyj den', do vechera. Sapogi promokli, v nih hlyupala voda, i otyazhelevshie, ustalye nogi kazhduyu sekundu spotykalis' o kochki. Krov' tyazhelo bilas' pod cherepom, kotoryj mne kazalsya ogromnym, tochno razbuhshim, i ya chuvstvoval bol'no kazhdyj udar serdca. Prihodilos' to i delo perehodit' rechonki vbrod ili po lavam, kotorye predstavlyayut iz sebya ne chto inoe, kak dva ili tri tonkih derevca, svyazannyh lykom ili prut'yami, perebroshennyh poperek reki i } kreplennyh neskol'kimi parami shatkih kol'ev, vkolochennyh v dno. No vsego nepriyatnee byli perehody po otkrytym mestam, sovsem golubym ot beschislennyh nezabudok, ot kotoryh tak ostro, travyanisto i pritorno pahlo. Zdes' pochva hodila i zybilas' pod nogami, a iz-pod nog, hlyupaya, bila fontanchikami chernaya vonyuchaya voda. My zabludilis' i lish' daleko za polden' dobralis' do Vysokogo. Nebo teper' bylo vse v tyazhelyh, nepodvizhnyh, puhlyh oblakah. My poeli holodnogo myasa s hlebom, napilis' vody, pahnuvshej rzhavchinoj i bolotnym gazom, potom razveli iz mozhzhevel'nika aromatnyj koster ot komarov i -- sam uzh ne znayu, kak eto sluchilos', -- zasnuli vnezapnym' tyazhelym snom. YA pervyj prosnulsya. Vse vokrug strashno, grozno i zhutko potemnelo, a zelen' bolotnogo kustarnika kachalas' i otlivala seroj stal'yu. Vse nebo oblozhili gromozdkie lilovye i fioletovye tuchi s razorvannymi serymi krayami. Nachinal vdali gluho vorchat' grom. YA zatoropilsya. -- Nu, YAkov, domoj. Daj bog dobrat'sya. Hodu! No, sojdya s ostrova, vozvyshavshegosya sredi bolota, my totchas zhe zabludilis' i stali bez tolku brodit' zigzagami po kustarniku, otstupaya v storonu ot rek, obhodya tryasiny i gustye chashchoby, teryaya drug druga, spesha, putayas' i serdyas'. 651 Stalo uzhe sovsem temno, i grom rokotal' eshche daleko, no uzhe ne zatihaya ni na mgnovenie, kogda YAkov, shedshij vperedi i kazavshijsya mne izdali .temnym, dlinnym, neyasnym, shatayushchimsya stolbom, vdrug kriknul: ,•..:. -- Est' doroga! Da, eto byla uzkaya, bolotnaya doroga, koe-gde ukreplennaya poperek hvorostom, so sledami loshadinogo pometa. I k nashej radosti, my totchas uslyhali nevdaleke stuk telegi. Bystro-bystro, sovsem zametno dlya glaza, nadvigalas' t'ma. Tol'ko na zapade, nizko nad zemlej, rdela uzkaya dlinnaya krovavaya polosa, otorochennaya sverhu tes'moj iz rasplavlennogo zolota. Pod®ehala telega. V nej sidelo dvoe: baba pravila, dergaya loktyami i vytyanuv pryamo pered soboyu nogi, kak umeyut sidet' tol'ko derevenskie zhenshchiny, a starik, nemnogo hmel'noj, dremal pozadi. On prosnulsya, kogda ispugavshayasya nas loshad' stala hrapet', artachit'sya i bokom lezt' v boloto. My stali rassprashivat' starika pro dorogu na Burceve. No on tyanul i myamlil: -- Na Burceve vam, milye? A vy sami-to ch'i budete? -- Nich'i. Iz Demcyna. Ot Nikolaya Vsevolodycha. -- Znaem, znaem. Tol'ko vy, milye, ne tuda idete. Vam nado podat'sya sejchas vo-on kuda, pryamo na voshod. Pryamo po strelyabii. Vy chto zhe, rendateli budete v Demcyne? -- Net, ya proezzhij, rodich demcynskego barina. -- A, tak, tak, tak... Srodstvennik, znachit? Do Burceva vam evona pryamo kuda. Tak pryamo po strelya bii i vdaryajte. S ohotoj, znachit, hodili?.. " No my ne uspeli otvetit'. Iz kustov poslyshalos' puglivoe kokan'e, hlopan'e moshchnyh kryl'ev, i shagah v desyati ot nas s shumom 'podnyalsya bol'shoj teterevinyj vyvodok, cherneya na aloj polose zari. My s YAkovom pochti odnovremenno vystrelili, ne celyas', raz za razom iz oboih stvolov i, konechno, promahnulis'. A telega uzhe mchalas' ot nas, prygaya i kosya bokami na uhabah. Naprasno my bezhali za nej, kricha stariku ostanovit'sya. On bez shapki, stoya na- 652 hlestyzal knutom loshadenku, dlinnyj, toshchij, nesuraznyj, i, so strahom oborachivayas' nazad, krichal chto-to zlym shamkayushchim golosom. Opyat' my ostalis' odni. YA predlozhil bylo ne ostavlyat' dorogi, no YAkov ubedil menya v tom, chto do, • Burceva dva shaga, a chto starikovskaya doroga vedet v CHencovo, do kotorogo eshche dobryh pyatnadcat' verst, -- i ya soglasilsya s nim. I opyat' my polezli v chernoe, syroe boloto. Shodya s dorogi, ya obernulsya nazad. Krasnoj polosy uzhe ne bylo na nebe, tochno ee zadernuli zanavesom; i mne vdrug sdelalos' grustno i tosklivo. Ne stalo bol'she vidno nichego: ni tuch, ni kustarnika, ni YAkova, shedshego so mnoyu ryadom, -- byla odna mokraya, gustaya t'ma. Sverknula pervaya molniya -- naverhu zagrohotalo i oborvalos' suhim treskom, za nej drugaya, tret'ya. Potom poshlo i poshlo bez pereryva. • |to byla odna iz teh uzhasnyh groz, kotorye razrazhayutsya inogda nad bol'shimi nizmennostyami. Nebo ne vspyhivalo ot molnij, a tochno vse siyalo ih trepetnym golubym, sinim i. yarko-belym bleskom. I grom ne smolkal ni na mgnovenie. Kazalos', chto tam naverhu idet kakaya-to besovskaya igra v kegli vysotoyu do neba. S gluhim rokotom katilis' tam neimovernoj velichiny shary, vse blizhe, vse gromche, i vdrug -- trrah-ta-ta-trah -- padali razom ispolinskie kegli. I vot ya uvidal chernuyu molniyu. YA videl, kak ot molnii kolyhalo na vostoke nebo, ne potuhaya, a vse vremya to razvertyvayas', to szhimayas', i vdrug na etom koleblyushchemsya ognyami golubom nebe ya s neobychajnoj yasnost'yu uvidel mgnovennuyu i oslepitel'no chernuyu molniyu. I totchas zhe vmeste s nej strashnyj udar groma tochno razorval popolam nebo i zemlyu i brosil menya vniz, na kochki. Ochnuvshis', ya uslyshal szadi sebya drozhashchij, slabyj golos YAkova. -- Barin, chto zhe eto, gospodi... Pogibnem, carica nebesnaya... Molniya... chernaya... gospodi, gospodi... YA prikazal emu surovo, sobrav vsyu poslednyuyu silu voli: -- Vstavaj. Idem. Ne nochevat' zhe zdes'. O, chto eto byla za uzhasnaya noch'! |ti chernye molnii navodili na menya neob®yasnimyj zhivotnyj strah. S53 YA do sih por ne mogu ponyat' prichiny etogo yavleniya: byla li zdes' oshibka nashego zreniya, napryazhennogo besprestannoj igroj molnii po vsemu nebu, imelo li osoboe znachenie sluchajnoe raspolozhenie tuch, ili svojstva etoj proklyatoj bolotnoj kotloviny? No inogda ya chuvstvoval, chto teryayu s kazhdoj sekundoj razum i samoobladanie. Mne, pomnyu, vse hotelos' zakrichat' dikim, pronzitel'nym golosom, po-zayach'i. I ya vse shel vpered, lepecha bogu, tochno perepugannyj rebenok, nesvyaznye, nelepye molitvy: "Milen'kij bog, dobryj, horoshij bog, spasi menya, prosti menya. YA nikogda ne budu". I tut zhe, zacepivshis' za kochku, letel loktem v zhidkuyu gryaz' i ostervenelo rugalsya samymi skvernymi slovami. Vdrug ya uslyshal nevdaleke golos YAkova, strashnyj, zahlebyvayushchijsya golos, ot kotorogo ya zadrozhal: -- Barin, utopayu... Spasite, Hrista radi... Tonu... A-a-a!.. YA kinulsya k nemu na sluh i pri neperenosimom oslepitel'nom svete chernoj molnii uvidel ne ego, a lish' ego golovu i tulovishche, torchashchie iz tryasiny. Nikogda ne zabudu etih vypuchennyh, omertvelyh ot bezumnogo uzhasa glaz. YA nikogda by ne poveril, chto u cheloveka glaza mogut stat' takimi belymi, ogromnymi i chudovishchno strashnymi. YA protyanul emu stvol ruzh'ya, derzhas' sam odnoj r_ukoj za priklad, a drugoj za neskol'ko zazhatyh vmeste vetvej blizhnego kusta. Mne bylo ne pod silu vytyanut' ego. "Lozhis'! Polzi!" -- zakrichal ya s otchayaniem. I on tozhe otvetil mne vysokim zverinym vizgom, kotoryj ya s uzhasom budu vspominat' do samoj smerti. On ne mog vybrat'sya. YA slyshal, kak on shlepal rukami po gryazi, pri bleske molnij ya videl ego golovu vse nizhe i nizhe u svoih nog i eti glaza... glaza... YA ne mog otorvat'sya ot nih... Pod konec on uzhe perestal krichat' i tol'ko dyshal chasto-chasto. I kogda opyat' razverzla nebo chernaya molniya, nichego ne bylo vidno na poverhnosti bolota. Kak ya shel po koleblyushchimsya, bul'kayushchim, vonyuchim tryasinam, kak zalezal po poyas v rechonki, kak, nakonec, dobrel do stoga i kak menya pod utro nashel 654 uslyshavshij moi vystrely burcevskij Ivan, ne stoit a govorit'... Gurchenko neskol'ko minut molchal, nizko sklonivshis' nad svoim stakanom i erosha volosy. Potom vdrug bystro podnyal golovu i vypryamilsya. Ego shiroko raskrytye glaza byli gnevny.. -- To, chto ya sejchas rasskazal, -- kriknul on, -- bylo ne sluchajnym anekdotom po povodu durackogo slova obyvatelya. Vy sami videli segodnya boloto, vonyuchuyu chelovecheskuyu tryasinu! No chernaya .molniya! CHernaya molniya! Gde zhe ona? Ah! Kogda zhe ona zasverkaet? On medlenno zakryl glaza, a cherez minutu ustavshim golosom skazal laskovo: -- Izvinite, dorogoj moj, za mnogoslovie. Nu, davajte vyp'em butylochku moego sidra.

Last-modified: Sun, 17 Aug 2003 05:56:59 GMT
Ocenite etot tekst: