Ocenite etot tekst:


--------------------
Svyatoslav Loginov, Nik Perumov. CHernaya krov'
___________________________________
Fajl iz biblioteki Kamelota
http://www.spmu.runnet.ru/camelot/
--------------------
 +------------------------------------------------------------------+
 |          Dannoe hudozhestvennoe proizvedenie rasprostranyaetsya v   |
 |   elektronnoj forme s vedoma  i  soglasiya  vladel'ca avtorskih   |
 |   prav  na  nekommercheskoj  osnove  pri   uslovii   sohraneniya   |
 |   celostnosti  i  neizmennosti  teksta,   vklyuchaya   sohranenie   |
 |   nastoyashchego  uvedomleniya.  Lyuboe  kommercheskoe  ispol'zovanie   |
 |   nastoyashchego teksta bez vedoma  i  pryamogo  soglasiya vladel'ca   |
 |   avtorskih prav NE DOPUSKAETSYA.                                 |
 |                                                                  |
 +------------------------------------------------------------------+
     Po voprosam kommercheskogo ispol'zovaniya dannogo proizvedeniya
     obrashchajtes' k vladel'cam avtorskih prav neposredstvenno  ili
     po sleduyushchim adresam:
     E-mail: barros@tf.ru (Serge Berezhnoy)
     Tel. (812)-245-4064 Sergej Berezhnoj

     Oficial'naya stranica Svyatoslava Loginova:
     http://www.sf.amc.ru/loginov

     Oficial'naya stranica Nika Perumova:
     http://www.fantasy.ru/perumov

 --------------------------------------------------------------------

     (c) Svyatoslav Loginov, Nik Perumov, 1996

 --------------------------------------------------------------------

                     Svyatoslav LOGINOV, Nik PERUMOV

                             CHpRNAYA KROVX





    Utro i vecher - luchshee vremya dlya tihogo bezvrednogo volshebstva, chto
tvoritsya dlya sebya samogo. V nochi nastupaet vremya hishchnogo  charodejstva,
chas krovavoj zhertvy i zaklyatiya dobychi. Noch'yu vypolzayut  iz-pod  kornej
nich'i  predki  i  blednymi   upyryami   shastayut   vokrug   zhilishch,   ishcha
nezagovorennogo  vhoda.  Noch'  -   vremya   bol'sheglazyh   karlikov   i
predsmertnyh  krikov,  vremya  trevozhnogo  sna  i   nepokoya.   Polden',
naprotiv,  ozaryaet  mir  besposhchadnoj  yasnost'yu;  palyashchij  glaz   Dzara
pronikaet do samogo dna rechnyh omutov, vysvechivaet vsyakuyu tajnu.  Dzar
revniv i ne dopustit, chtoby v ego chas tvorilas' inaya volshba krome  ego
sobstvennoj. Nedarom nezhit' pushche groma boitsya poludennyh luchej,  i  ni
odin shaman ne nachnet kamlat' v polden', osobenno esli  den'  yasnyj,  a
ohotnik ne stanet zaklinat' silki i  privazhivat'  zverya.  Ran'she  nado
bylo etim zanimat'sya; sejchas vremya chistoj, nezamutnennoj sily.
    Zato kogda solnce nizko, i ne najti v nem polnoj moshchi, a  svet  ne
daet proyavit'sya zlobe, vershatsya na zemle bol'shie i malye chudesa.
    Vdol' samoj reki,  sklonyas'  vislymi  vetvyami  k  zelenym  struyam,
omyvaya uzlovatye korni protochnoj vodoj, stoyat  starye  izognutye  ivy.
Nebesnaya strela rasshchepila odnu iz nih, i nadlomlennaya vetv', dostojnaya
celogo dereva, poloshchetsya v vode. Gladkaya rechnaya poverhnost' zdes' idet
morshchinami, nedovol'naya pomehoj.
    Veter eshche ne prosnulsya, mirom pravit tishina.
    Ne shelohnuv listvy, ne potrevozhiv tumana, s  rasshcheplennogo  stvola
soskol'znula na  zemlyu  obnazhennaya  zhenskaya  figura.  Prekrasnoe  telo
svetitsya  nemyslimoj  chistoj  beliznoj,  kakaya  u   nastoyashchih   zhenshchin
poyavlyaetsya lish' k koncu zimy. Krasavica nagnulas' nad vodoj, podstaviv
slozhennye prigorshnyami ladoni.  Slyshen  vsplesk,  slovno  krupnaya  ryba
udarila hvostom, -  iz  vody  poyavlyaetsya  vtoraya  para  ruk:  bol'shih,
zelenyh, chetyrehpalyh. Voda perelivaetsya s pal'cev pridonnogo zhitelya v
devich'i ladoshki. Deva raspryamlyaetsya i s siloj pleshchet darenoj vodoj  na
iskrivlennyj stvol  ivy.  Kapli  serebrom  polyhayut  v  luchah  nezlogo
utrennego solnca.
    CHto proishodit?.. Zachem?.. Kakov smysl etogo obryada?  -  znat'  ne
dano.
    Mel'knuv  spugnutoj  pticej,  krasavica  kinulas'  k  svoej   ive,
prinikla k morshchinistoj kore i ischezla v tu zhe sekundu. Opustel  bereg,
lish'  odinokij  krug  razbegaetsya  po  gladi  reki,  budto  i   vpryam'
ogolodavshaya shchuka shuganula bespechnuyu plotvinuyu meloch'.
    Na prirechnom holme pokazalis'  tri  cheloveka.  Oni,  ne  toropyas',
spustilis' k urezu vody i ostanovilis' vozle rasshcheplennoj ivy. Odin iz
putnikov okazalsya molodoj devushkoj, pochti  devochkoj.  Ona  naklonilas'
nad rekoj, prosheptala chto-to, ostorozhno zacherpnula polnye prigorshni  i
tozhe plesnula vodu na drevesnyj stvol.  Kapli  bessledno  skatilis'  s
suhoj kory.
    - Nu pozhalujsta, Salla, ne serdis', - tiho poprosila devushka.
    Novaya prigorshnya vlagi byla otvergnuta drevnim rasteniem.
    - Vot vidite! - devushka povernulas' k sputnikam. Bylo  vidno,  chto
ona gotova zaplakat'.
    - Pogodi, Unika, ne goryuj. Razberemsya s tvoej  bedoj,  -  progudel
starshij iz muzhchin. On podoshel k derevu, prislonilsya k nemu lbom, zamer
nepodvizhno.
    Vse vo vneshnosti etogo cheloveka vozmushchalo vzglyad. Kogda-to on  byl
vysok i, dolzhno byt', silen, no gody sognuli ego v dugu  i  perekosili
na pravyj bok, gde ne hvatalo dvuh reber. Mehovoj balahon visel na ego
plechah besformennym meshkom, potomu chto  ruk  u  starika  ne  bylo.  Ne
udivitel'no, chto vsya  nosha  dostalas'  tret'emu  sputniku  -  molodomu
parnyu, stoyavshemu shaga na dva pozadi. Na pleche u nego  visel  izognutyj
rogovoj luk, kolchan ezhilsya legkimi trostnikovymi strelami, kakimi b'yut
melkuyu pticu, na spine pristroena kotomka, za  poyasom  torchal  rabochij
topor, horosho zaostrennyj i  dobrotno  otpolirovannyj,  vytochennyj  iz
mestnogo zheltovato-prozrachnogo kremnya s  chastymi  matovymi  krapinami,
napominayushchimi shkuru leoparda.
    Nasupiv gustye temnye brovi, paren' sledil za  starikom.  Molchanie
dlilos' dolgo, nakonec, starik otorvalsya ot stvola,  dosadlivo  dernul
plechom, pytayas' pogladit' ostatkom ruki namyatyj zhestkoj koroj  lob,  i
skazal negromko:
    - Ona ne serditsya na tebya, Unika, ona tebya  prosto  ne  uznaet.  I
menya - tozhe. YA mog by zastavit' ee vyjti, no komu eto prineset pol'zu?
Pust' uzh zhivet kak hochet, i  ty  zhivi,  kak  prezhde  zhila.  Ved'  ryba
lovit'sya ne perestala?
    - Ne  perestala.  Sterlyadi  vchera  vzyali  -  vseh  rodichej   mozhno
nakormit'.
    - Vot i slavno. A chto s  drevyanicami  priklyuchilos'  -  ya  podumayu.
Avos' izmyslyu, kak vas zanovo sdruzhit', - starik vskinul golovu, zorko
vglyadelsya vdal', gde reka plavno zakladyvala izluchinu, i proiznes  kak
by mezhdu prochim: - Glaza chto-to starymi stali, ne  pojmu,  chto  tam  v
kamyshah koposhitsya... Nikak, vydra? Tashi, synok, a  smozhesh'  ee  otsyuda
dostat'? Tol'ko tiho, ne vspugni.
    Tashi plavno  potyanul  s  plecha  luk,  strunno  dzen'knula  tetiva,
dernulis' zakachavshis' kamyshi, ukazyvaya, chto strela otyskala cel'.
    - Nu-ka glyanem, chto tam za vydra ob®yavilas'! - bystro  skomandoval
bezrukij. - Tol'ko ostorozhnej, a to kaby ona ne kusachaya okazalas'...
    Troica pospeshila k kamysham, ostanovilas',  glyadya  vniz.  V  pervuyu
minutu moglo pokazat'sya, chto pushchennaya Tashi  strela  pronzila  rebenka,
vzdumavshego v utrennij chas polovit' na otmeli rakov, no  kogda  starik
tolchkom nogi perevernul lezhashchee nic telo, stalo vidno  lico,  zarosshee
klochkovatoj borodoj. Ubityj byl tak  mal,  chto  dazhe  nevysokoj  Unike
dostigal edva do plecha. Nikakoj odezhdy  na  nem  ne  bylo,  no  ryadom,
polupogruzivshis' v vodu, lezhala tonkaya  pika,  vyrezannaya  iz  cel'noj
kosti.
    - |to nochnoj karlik? - sprosil Tashi.
    - Net, konechno. U nochnyh karlikov glaza v pol-lica, i volosom  oni
zarastayut podobno zveryam. A etot gladkij. |to chelovek. No  chuzhoj,  eto
srazu vidno. S takimi - vojna nasmert'.
    Tashi glyanul na sobstvennuyu ruku, kotoruyu  gusto  pokryvali  temnye
voloski, i nedovol'no dernul gubami. Unika potyanula iz  vody  kostyanuyu
piku, ostorozhno ponyuhala ostrie.
    - Vrode, ne otravleno.
    Starik tozhe naklonilsya, prinyuhalsya razduvaya nozdri.
    - Tem huzhe. Znachit, silu chuvstvuyut, ne boyatsya nas. Ne nravitsya mne
eto. Smotrite - kost'-to ptich'ya. CHto zhe eto za ptica takaya?  Ne  hotel
by ya s nej v chistom pole vstretit'sya. CHelovek dlya nee, chto chervyak  dlya
vorony.
    Unika ispuganno s®ezhilas', poglyadyvaya  na  protivopolozhnyj  bereg,
otkuda priplyl lazutchik. Vshodivshee  solnce  kak-to  vdrug  nyrnulo  v
rastyanutye  u  gorizonta  oblaka.  Potyanulo  holodnym   vetrom,   reka
neprivetlivo zaryabila.
    CHto zhe sluchilos'?  Ved'  zdes'  samye  rodnye,  znakomye  mesta...
skol'ko sebya pomnit, ona begala zdes' nichego  ne  opasayas',  a  teper'
drevyanicy ne uznayut ee, i vrag zatailsya  v  kamyshah,  gde  tak  bogato
lovilas' ryba.
    Tashi tem vremenem vytashchil na bereg ubitogo, podivilsya, kak  udachno
popala strela - pod levuyu lopatku. Ved'  strela  ne  boevaya,  na  utku
izgotovlena, i udar' ona v lyuboe drugoe mesto, soglyadataj  ostalsya  by
zhiv, i  nevedomo,  udalos'  by  vzyat'  ego  v  gustyh  zaroslyah.  Hotya
vozmozhno, vystrel ego tut ni  pri  chem,  a  vse  delo  v  charodejstve.
Govoryat, starik, - Tashi ne osmelilsya nazvat' svoego sputnika po imeni,
chtoby tot ne podslushal mysl', - umeet strely vzglyadom metat'. Potomu i
hodit s nim vdvoem v samye dal'nie pohody, ne boitsya, chto Tashi sbezhit,
poka  ryadom  net  vzroslyh  voinov.  Drugie  muzhchiny   na   takoe   ne
osmelivayutsya: karaulyat ego,  smotryat  podozritel'no,  boyatsya.  Neumnye
oni: golovy dubovye, ryb'i glaza  -  ne  vidyat,  chto  nikuda  Tashi  ne
pobezhit,  net  emu  otsyuda  dorogi.  A  koli  sud'ba  velit  stat'  ne
chelovekom, a mangasom, to zdes' on i umret; vse ravno  inache  zhit'  ne
stoit.
    - Idem, - skazal starik, prervav mysli molodyh sputnikov.  -  Nado
rodichej  predupredit',  pust'  karauly  vysylayut.  A  drotik  s  soboj
zahvatite, vozhdyu pokazat'.






    Povesiv na plecho luk i vzyav v svobodnuyu ruku ptich'e kop'eco,  Tashi
poshel k obryvu, pologomu v etom meste i  otstoyashchemu  daleko  ot  vody.
Starik i Unika dvinulis' sledom.
    Zemlya v etih krayah byla  vpolne  i  davno  obzhita  i  prinadlezhala
odnomu rodu. Naverhu po vygorevshej  ot  neshchadnoj  zhary  trave  brodili
ovcy, para lohmatyh sobak, vysunuv yazyki lezhali vozle ternovogo kusta.
Ochevidno oni pritomilis', sbivaya v kuchu stado, potomu chto solnce  bylo
eshche nizko. Nastoyashchaya zhara pridet ne skoro, da i  ne  byvaet  nastoyashchej
zhary v avguste. Obychno pri stade nahodilis'  dvoe-troe  mal'chishek,  na
sejchas ih ne bylo vidno, kaby ne na otmel' umotali - rakov lovit'.
    Eshche dal'she lezhali polya: delyanki, podnyatye  motygoj  iz  kamnya  ili
olen'ego roga. Urozhaj v etom godu  ozhidalsya  nevelikij,  yachmen'  ploho
vykolosilsya,  primuchennyj  zasuhoj.  No  vse  ravno,  hleb  -  bol'shaya
podmoga, vesna kazhdoe  zernyshko  podberet.  A  te  rody  -  lyudskie  i
chuzhinskie - chto pahoty ne znayut, po vesne mrut kak muhi. Ot hleba svoi
lyudi i silu imeyut: rod  derzhit  zemlyu  na  mnogo  dnej  puti  v  lyubuyu
storonu. Na yuge - do samogo kraya zemli, do gor'kogo limana, na  severe
- pokuda pregradu ne polozhit les, gde chelovek po dobroj vole  zhit'  ne
stanet. A na zakate i vostoke ugod'ya ogranichivayut dve reki: Velikaya  i
Belostrujnaya. Za rekami tozhe lyudi zhivut, no rod u nih drugoj. S odnimi
lyud'mi druzhba, s drugimi vrazhda, no vrazhda  obychnaya,  ot  chelovecheskih
prichin. Vot chuzhie - inoe delo. Byvaet, oni  iz  lesa  prihodyat,  a  to
nakatyvayutsya iz-za Velikoj Reki, nastoyashchih lyudej tam  nemnogo,  vot  i
baluyutsya chuzhincy. Osobenno Sognutye - eto davnij vrag.  A  teper'  eshche
kakie-to nashlis' - melkie. Horosho, chto vovremya ih uglyadeli, u  starogo
Romara glaz, kak u krecheta, darom chto vzdyhaet,  zhaluyas'  na  slepotu,
dolzhno byt' eto predki podarili emu kak platu za uvech'e, a  to  propal
by starik i bez ruk, i bez glaz. Nikakoe volshebstvo ne vyruchilo by.
    Rod zhil v chetyreh bol'shih poselkah,  postavlennyh  tam,  gde  byla
luchshaya zemlya i vsego bogache lovilas' ryba. Ohotoj vseh rodichej bylo by
ne prokormit', a rybe v reke net perevoda.
    Srazu za pazhityami putnikov  vstretila  gorod'ba,  sostavlennaya  iz
tyazhelyh  dubovyh  plah,  vkopannyh   stojmya,   vverh   zatochennymi   i
obozhzhennymi ostriyami. Za ogradoj raspolagalos' selenie, samoe  bol'shoe
iz chetyreh.
    Vhod byl peregorozhen ulozhennymi v pazy pryaslami - ne  ot  cheloveka
ograda, a prosto dlya poryadka, chtoby spokojnej bylo. Zimoj sluchalos' po
l'du perehodili s togo berega ordy chuzhih i  togda  sorodichi  zakryvali
vhod shchitami i iz-za sten bili prishel'cev  iz  lukov.  CHuzhie  lukov  ne
znayut, oruzhie u nih samoe pustyachnoe:  kamni,  dubiny,  redko  u  kakih
rodov byvayut kostyanye piki ili  remennoe  bolo,  s  kakim  hodyat  bit'
onagrov, loshadej i dzhejranov. Nastoyashchego oruzhiya chuzhie ne vyderzhivayut i
otkatyvayutsya iskat' sebe inoj dobychi.
    Doma v selenii  kruglye,  chast'yu  vkopany  v  zemlyu.  Iz-pod  krysh
tyanutsya dymki: edyat lyudi obshchee, a varit kazhdaya sem'ya sebe otdel'no.  A
to i ne pridumaesh', v chem na takuyu tolpu gotovit'? I  kakoj  ochag  dlya
etogo dela nuzhen?
    Tashi, Unika i bezrukij Romar shli v samyj centr seleniya, gde  ryadom
stoyali dom vozhdya i zhilishche shamana. Tam zhe byla i ploshchad', na kotoroj, v
sluchae nuzhdy,  sobiralis'  ohotniki.  Putnikov  zametili,  no  osobogo
znacheniya ih poyavleniyu ne pridali. Malo li po kakomu  delu  lyudi  idut?
Hotya i Romara, i Tashi  znali  vse,  a  mnogie  nenavideli  i  boyalis'.
Boyalis' Romara, a nenavideli Tashi.
    Tashi shagal cherez selenie s nezavisimym vidom. S teh samyh por, kak
on uznal o  svoej  isklyuchitel'nosti,  on  slishkom  horosho  privyk  tak
hodit'.  Ran'she  lyudi  polagayas'  na  Romara,  schitali  ego  nastoyashchim
chelovekom, a poslednij god, kogda Tashi vdrug rvanul i oboshel  v  roste
ne tol'ko odnogodkov,  no  i  pochti  vseh  vzroslyh  ohotnikov,  narod
uverilsya,  chto  delo  nechisto.  I  hotya  istinu  mozhet  otkryt'   lish'
ispytanie, do kotorogo eshche dva mesyaca zhdat', no lyudi za vernoe derzhat,
chto ispytanie lish' vremya ottyagivaet, a na samom dele Tashi ne  chelovek,
a ublyudok, strashnyj mangas, i chem skoree  ego  prikonchit',  tem  luchshe
budet. Zaodno i na Romara smotreli koso: ved' eto on ubedil  sorodichej
ostavit' zhizn' mladencu, rozhdennomu ot nevedomogo otca.
    Proshloj osen'yu ohotniki uzhe zavodili razgovor  o  Tashi,  no  vozhd'
prikriknul na smut'yanov i prikazal, chtoby obidnogo slova nikto ne smel
govorit'. CHem rod derzhat'sya stanet, esli svoi zhe  zakony  poherit?  No
Tashi znal, chto razgovory za mazanymi glinoj stenami ne  stihli.  I  to
kak pospeshno  mat'  dala  podzatyl'nik  ne  v  meru  retivomu  mal'cu,
vzdumavshemu kriknut' vsled Tashi  zapretnoe  oskorblenie,  lish'  vernee
pokazalo yunoshe, o chem sudachat sorodichi.
    ZHilishche vozhdya zametno otlichalos'  ot  ostal'nyh  domov.  Sluchalos',
Bojsha sozyval na sovet polsotni muzhchin, i vsem nahodilos' mesto u  ego
ochaga. SHaman Mathi, naprotiv,  zhil  v  zemlyanke,  bol'she  napominavshej
noru.  |togo  tozhe  treboval  obychaj.  Esli  prochie  doma  stoyali   na
derevyannyh stolbah, i uhodili v zemlyu sovsem nemnogo, do sloya  plotnoj
gliny, to zemlyanka  kolduna  byla  vryta  v  pochvu  slovno  pogreb,  a
perekrytiyami u nee sluzhili kosti mamonta. Mamontov v okruge  nikto  ne
vstrechal uzhe mnogo let, i kogda sorodichi popravlyali  dom  kolduna,  to
material prihodilos' pokupat' u severnyh sosedej.
    Putniki podoshli k domu Bojshi,  Romar  kivnul,  i  Tashi  reshitel'no
postuchal po opornomu  brevnu.  Otkinulsya  polog,  na  poroge  poyavilsya
zaspannyj Tuna - brat vozhdya. Byl Tuna ogromen, silen, neprohodimo glup
i na redkost' blagodushen. Starshego brata on bogotvoril i gotov byl  na
chto ugodno po edinomu ego znaku. Vprochem, Bojsha umel  ne  pol'zovat'sya
siloj brata v otkrytuyu, za chto ego osobo uvazhali sorodichi.
    - Vozhdya pozovi, - korotko skazal Romar.
    - Tak ego netu. Na niz poshel, vykuhol'  smotret'.  Lyudi  s  zapada
obeshchali za vykuhol' kinovar' dat'. On i poshel. A ya ostalsya, mne melkie
zveri ne interesno. Vot noch'yu ya pole  karaulil,  tak  na  yachmen'  koni
pribludilis' - celyj tabun. YA odnomu spinu slomal - eto  bylo  veselo.
ZHenshchiny sejchas myaso razdelyvayut. Vecherom prihodite, pirovat' stanem.
    - Spasibo za priglashenie, - ostanovil bogatyrya Romar, - no sejchas,
vse-taki, nado najti Bojshu. CHuzhie ob®yavilis'.
    - Ponyal, - sonlivost' razom sletela s lica Tuny. On skrylsya v dome
i pochti srazu poyavilsya ottuda s lukom i boevym  toporom.  -  Kto  hot'
ob®yavilsya? Sognutye?
    - Net, - Romar pokachal golovoj. - Novye kakie-to. Prezhde takih  ne
byvalo.
    - |h... - posochuvstvoval Tuna, popravil za spinoj pustuyu kotomku i
bystro napravilsya k vorotam. - CHasa cherez dva zhdite! - kriknul on. - YA
bystro!
    K tomu vremeni, kak zapyhavshijsya Bojsha pribezhal  v  selenie,  telo
karlika bylo uzhe prineseno i ulozheno na kamnyah bliz stolpa roda, a  na
ploshchadi sobralis' glavy semej, okazavshiesya v etot  moment  poblizosti.
Krome togo, Romar poslal poltora  desyatka  molodyh  parnej  s  lukami,
prochesat' pribrezhnye kamyshi na izryadnoe rasstoyanie v  obe  storony  ot
poselka. |to ne bylo  samoupravstvom,  Romar,  kak  starejshij  muzhchina
roda,  mog  rasporyazhat'sya  v  otsutstvie  vozhdya.  Da  i  novost',   im
prinesennaya, byla slishkom nehorosha.
    Ohotniki odin za drugim podhodili k rasplastannomu  telu,  otgibaya
veko, glyadeli v slepo beleyushchij  glaz  s  uzkoj  shchel'yu  zrachka;  kachali
golovami, vzveshivali na ruke piku, udivlyayas' legkoj uprugosti  ptich'ej
kosti. Do sih por nikto iz lyudej ne vidyval  ni  takogo  sushchestva,  ni
podobnogo oruzhiya.  Robkoe  predpolozhenie,  chto  karlik  -  vsego  lish'
sluchajnyj urod, i takogo naroda net voobshche - tut zhe  bylo  otvergnuto.
Ved' togda on byl by vooruzhen chem-to znakomym.
    Stakn - luchshij umelec roda, osobenno  dolgo  razglyadyval  kostyanoj
drotik, zatem proiznes:
    - Ploho zatocheno. |to ne nastoyashchie lyudi, oni by sdelali kak  nado,
- Stakn zamolchal i dobavil mechtatel'no: - Na  strely  by  takuyu  kost'
pustit', ona shchepit'sya dolzhna rovno, ceny by takim strelam ne bylo...
    Dogovorit' emu ne udalos', na ploshchadi poyavilsya Bojsha.
    Ne byl Bojsha ni  samym  groznym  voinom,  ni  samym  ishitrivshimsya
ohotnikom, ni luchshim iz  volshebnikov,  ni  dazhe,  mudrejshim  iz  muzhej
soveta. Vsyakoe delo udavalos' emu horosho, no v kazhdom  dele  nahodilsya
master, prevoshodivshij umeniem Bojshu. No  zato  Bojsha  umel  vyslushat'
kazhdogo,  a  potom,  kogda  reshenie  prinyato,  mog  zastavit'   drugih
slushat'sya. |to i delalo ego vozhdem i glavoj roda.
    Korotkim zhestom Bojsha ostanovil bescel'nye  razgovory  i  prikazal
rasskazyvat' snachala Unike, potom Tashi. Romar vo vremya rasskaza hranil
molchanie, ponimaya, chto ego slovo znachit slishkom mnogo i mozhet iskazit'
mnenie mladshih.
    - Tak bylo? - sprosil nakonec vozhd'.
    - Tak.
    - CHto skazhete, voiny? - Bojsha obvel vzglyadom  sobravshihsya.  -  CHto
delat' stanem?
    Nekotoroe vremya starejshiny stepenno molchali, potom Turan,  pozhiloj
ohotnik iz nizovogo seleniya, proiznes:
    - Nechego tut delat'. Za rekoj mnogo vsyakoj pakosti brodit, chto  zh,
iz-za kazhdogo karaul krichat'? Podstrelili polzuna  -  i  ladno.  Opyat'
popolzut - snova podstrelim. A v otkrytuyu oni  ne  sunutsya,  kuda  im,
hudosochnym, protiv nas. Rybakov, konechno, opovestim,  ohotnikov,  samo
soboj, a bol'she nichego ne nuzhno. |to eshche ne beda, eto polbedy.
    - Nastoyashchim chelovekom on byt'  ne  mozhet?  -  skoree  dlya  poryadka
sprosil Bojsha. - Oruzhie u nego neznakomoe, u chuzhih takogo net.
    - Zatocheno ploho, - kak by sam sebe vozrazil Stakn.
    - Kuda emu v cheloveki... - progudel kto-to.
    - Hochu skazat' ya, - razdel'no proiznes Romar.
    Romar izdavna byl izvesten  slishkom  bol'shoj  terpimost'yu,  vsyakoe
sushchestvo on sklonen byl schitat' chelovekom. V pesnyah, kotorye  vecherami
peli poznavshij dushu kamnya Stakn i drugie muzhchiny, starikovo imya  chasto
vstrechalos' ryadom s imenem Paksa - dal'nego  predka,  kotoryj  sdruzhil
rod zubra s chernokozhimi. Togda tochno tak zhe voiny sobralis' na  sovet,
i vse videli v prishel'cah chuzhakov, lish' Paks i molodoj v tu poru Romar
schitali inache. Oni okazalis' pravy, i v rezul'tate u roda stalo  odnim
vragom men'she. Teper' vse zhdali slova bezrukogo, odni zaranee  doveryaya
starcu, drugie stol' zhe predvzyato schitaya, chto  Romar  v  lyubom  sluchae
primet storonu prishel'cev i nazovet ih svoimi.
    - |to chuzhoj, - tverdo skazal Romar. - V tom net nikakogo somneniya.
YA mogu oshibit'sya, prinimaya chuzhaka za svoego, no esli ya govoryu - chuzhoj,
to on chuzhoj i est'. V konce koncov, ya videl ego zhivym, hotya i nedolgo.
U nego ne nashi povadki. No  oni  ne  prosto  chuzhie,  eto  chto-to  kuda
hudshee. S etoj melkotoj nel'zya dogovarivat'sya, gornye  velikany  luchshe
pojmut nas i vernej sderzhat slovo. YA  pobaivayus',  chto  eto  vovse  ne
lyudi, chto oni srodni bol'sheglazym...
    Kto-to iz ohotnikov skepticheski hmyknul, a Bojsha rezko sprosil:
    - Ty uveren?
    Romar,  dernuv  plechom,  shagnul  k  telu  ubitogo,  tolchkom   nogi
perevernul ego licom vniz.
    - Da, on pohozh na cheloveka, on bezvolos, u  nego  malen'kie  glaza
hotya i s chuzhim zrachkom, i net hvosta. No vzglyanite na sustavy, na  to,
kak izognut hrebet. U cheloveka tak ne byvaet. Krome  togo,  posmotrite
na zuby - u nego net klykov.  Obshchaya  mat'  porodila  etot  rod  i  rod
bol'sheglazyh.
    - V etom ty tozhe uveren? - strogo peresprosil Bojsha.
    - Kogda imeesh' delo s bol'sheglazymi, trudno byt' uverennym.
    - Sudya po kozhe, - Bojsha ronyal  slova  medlenno  i  vesko,  -  etot
chelovechek rodilsya v krayu vysokogo solnca, i znachit, ego  rod  dvizhetsya
na polnoch'. A tam zhivut karliki.  Ty  schitaesh',  eti  dva  roda  mogut
skrestit'sya?
    - Net, ne schitayu, - suho otvetil  Romar,  -  no  my  obyazany  byt'
gotovy i k takomu.
    - Predstavlyayu, kakie zhutkie mangasy rodyatsya ot etih  korotyshek!  -
osklabilsya moguchij, no nedalekij razumom Tuna.
    - Oni budut dostatochno strashny, chtoby mne ne hotelos' ih videt', -
ostanovil brata vozhd'.
    CHuzhinec lezhal u nog ohotnikov, rana na spine zapeklas' i  kazalas'
ne glubzhe prostoj ssadiny,  korotkie  nogi  podzhaty  k  zhivotu,  spina
izognuta  krutoj  dugoj.  Kazalos',  ubityj  zhiv  i  sejchas  gotovitsya
prygnut'.
    Vozhd' prinyal reshenie.
    - My ne budem razgovarivat' s nimi, - skazal on.  -  Oni  chuzhie  i
dolzhny ischeznut'. No na tot bereg my za nimi  tozhe  ne  pojdem,  budem
zorche sledit' za rekoj. Skazhite vsem,  chtoby  ne  hodili  v  odinochku,
detej iz seleniya bez prismotra ne vypuskat', - Bojsha gromko vzdohnul i
dobavil: - - Izbalovalis'  lyudi.  Slishkom  dolgo  bylo  horosho.  Bojsha
pomolchal, eshche raz podkinul na ruke nevesomyj  drotik,  potom  protyanul
ego Tashi: - Tvoe.
    Koe-kto iz voinov nedovol'no podzhal guby, no nichego  ne  skazal  -
vsyakomu yasno, chto oruzhie ubitogo vraga dolzhno dostat'sya pobeditelyu.  A
chto dostalos' nebyvaloe kop'eco mal'chishke, tak sami vinovaty:  gde  vy
byli, kogda protivnik polz na bereg? Parnyu, konechno, ne vremya hodit' s
pikoj, tak oruzhie est' ne prosit, dolezhit da oseni, a  tam  uzh  -  kak
skazhut predki.
    - CHto s etim stanem delat'? - vozhd' tknul ubitogo chuzhinca.
    - Otdat' duhu kremnya, - podal golos shaman. - Otnesem  na  kamennye
rossypi i sozhzhem. Tol'ko tak, chtoby ni edinoj kosti ne ostalos'. Togda
ego rod oslabnet, a glavnoe - ne uznaet, kto vzyal u nih voina, i budet
dumat' na kamni.
    - Horosho, - soglasilsya vozhd', - delaj tak. I poslednee. Vot vy,  -
vozhd' vyshel iz kruga starejshin  i  bystro  otobral  pyateryh  ohotnikov
pomolozhe, - stupajte na bereg, projdites' kamyshami,  glyan'te,  net  li
tam eshche kakih gostej. Tejko budet starshim. I Tashi pust' s vami shodit,
pokazhet, chto k chemu.
    Nichego osobennogo Tashi pokazyvat' ne  prishlos'.  CHuzhinec  yavno  ne
umel hodit' v kamyshah, proseku on  prolomil  takuyu,  chto  s  zakrytymi
glazami projti mozhno. Bol'she chelovecheskih sledov v zaroslyah  ne  bylo.
Posoveshchavshis', ohotniki reshili splavat' na tot bereg, otkuda, sudya  po
sledam, priplyl lazutchik. Voobshche-to  na  tot  bereg  Bojsha  hodit'  ne
velel, zemli tam chuzhie, mozhet sluchit'sya vsyakoe, no  sledopytov  odolel
zador.
    Obychno Velikuyu reku ne prosto  pereplyt',  no  v  etom  godu  voda
stoyala na redkost' nizko, daleko otojdya ot obryva i chut' ne  na  sotnyu
shagov ogoliv pologij bereg. Doplyli edinym  duhom,  no  i  na  stepnom
beregu nikogo ne otyskali. Sled, odnako, sumeli vzyat' i po nemu  vyshli
k odnoj iz ukromnyh balok,  gde,  vidat',  i  stoyala  chuzhinskaya  orda.
Nikakih sledov chelovecheskoj zhizni na zemle ne bylo:  ni  kostrishcha,  ni
obronennoj veshchicy - tol'ko otpechatki uzkih lapok,  bol'she  pohozhih  na
ladon', chem na stupnyu, a poverh i ryadom s nimi -  trilistniki  ptich'ih
sledov. Sledy byli by pohozhi na  zhuravlinye,  esli  by  ne  razmery  -
uvenchannye kogtyami pal'cy v lokot'  dlinoj  vsparyvali  zemlyu  kak  ne
vsyakij pahar' sohatym rogom upravitsya.
    Parni molcha pereglyanulis' i, ne meshkaya, pospeshili  k  beregu.  SHli
storozhko, derzha oruzhie naizgotovku, no tak i ne videli ni edinoj zhivoj
dushi. Step' molchala, pristal'no i nedobro glyadya v spiny uhodyashchim.






    Pochti u samoj ogrady, chut' v storone ot semejnyh  zhilishch,  vystroen
eshche odin bol'shoj dom, v kotorom moglo zhit' bez malogo sotnya chelovek. V
dome nochevali odinokie muzhchiny, kotorye po kakoj-to prichine  ne  imeli
sem'i. Syuda zhe poselyalis' i siroty  mal'chishki,  kotoryh  v  rodu  bylo
nemalo. Devochki, dazhe  ostavshis'  bez  roditelej,  prodolzhali  zhit'  v
semejnyh domah, perehodya k komu-nibud' iz rodstvennikov,  a  mal'chishki
uhodili syuda. Tashi obital zdes' uzhe tretij god.
    ZHizn' v dome shla shumnaya i ozornaya, potomu i dom stoyal na otshibe. V
prostornom zhilishche skladyvalis' otnosheniya mezhdu parnyami, i pri  zhelanii
mozhno bylo uvidet', kto  cherez  desyatok  let  budet  vodit'  otryady  v
dal'nie  pohody,  a  komu  vsyu  zhizn'  provesti  neudachnikom.  Nedarom
nazyvalos'  eto  stroenie  "Domom  molodyh  vozhdej",   i   bol'shinstvo
mal'chishek, podhodya k zavetnomu vozrastu, dobivalis' pozvoleniya zhit' ne
pod roditel'skim krovom, a sredi holostyakov i sirot.
    Kuharnichali v "Dome molodyh vozhdej" vse zhenshchiny roda  po  ocheredi.
Gotovilis'  k  etomu  delu  zaranee,  staralis'  pokazat'   vse   svoe
iskusstvo, ved'  imenno  molodye  muzhchiny  ezhegodno  letom  opredelyali
Mokosh' -  luchshuyu  hozyajku.  V  ee  chest'  zhgli  kostry,  ej  podnosili
ogromnejshie venki, spletennye iz myaty i tmina,  i  byvalo,  mnogo  let
spustya staruhi vyyasnyali promezh sebya, kto iz nih  i  kogda  byl  nazvan
luchshej stryapuhoj.
    Poslednie dva goda dushistye venki prinosilis' k domu Laty,  materi
Uniki.  Zavistlivye  sosedki  sheptalis',  chto  ne  umenie  Laty   tomu
prichinoj, a krasota docheri. Nevesta rastet - vsem  glazam  zaglyaden'e,
nedarom Tejko - luchshij iz molodyh ohotnikov, tretij god na smotriny ne
hodit, zhenit'sya otkazyvaetsya,  zhdet,  poka  podrastet  Unika.  Nedolgo
zhdat' ostalos': osen'yu podrezhet koldun nepokornye smolyanye  volosy,  a
cherez nedel'ku i vremya svadeb podojdet. Komu kak ne Tejko Uniku vzyat'?
Bol'she nekomu.
    Tashi, slysha kraem uha babskie peresudy, chernel licom,  no  molchal.
Nichego tut ne ispravish', ne stoit i pytat'sya.  Vlast'  v  rodu  derzhat
muzhchiny, a rodstvo schitaetsya, kak  s  drevnih  vremen  povelos'  -  po
materyam. I esli smotret' po zhenskoj linii, to oni  s  Unikoj  idut  ot
odnogo kornya. Hotya rodstvo  tam  takoe,  chto  bez  bubna  ne  srazu  i
vspomnish', no zakon tverdit bezotstupno: hot' plach',  hot'  voj,  hot'
bashku o kamen' rassadi, a nel'zya rodstvennikam zhenit'sya.
    U samogo Tashi sud'ba i togo yasnej  raspisana.  Drugie  parni  zhdut
ispytanij s radost'yu, a on - so strahom. Hotya i bol' mozhet terpet'  ne
huzhe drugih, i kop'em vladeet,  i  bolo  kidaet  za  sto  shagov,  a  v
strel'be iz luka razve chto odin Tuna  prevzojdet  ego.  |tih,  obychnyh
ispytanij Tashi ne boyalsya, i esli by na tom i konchilsya obryad,  to  zhdal
by ego Tashi s tem zhe neterpeniem,  chto  i  drugie  yunoshi.  No  u  nego
vperedi  eshche  odno  ispytanie  -  tyagostnoe,  neizbezhnoe,  kotoroe  ne
otlozhish' na god, i kotorogo so strahom  i  podhihikivaniem  zhdet  ves'
rod. Prezhde chem slepoj Mathi  naoshchup'  vytatuiruet  u  nego  na  grudi
izobrazhenie zubra, Tashi dolzhen dokazat', chto on ne mangas.
    Strashnoe eto slovo: ublyudok,  pomes'  cheloveka  s  chuzhincem,  huzhe
zverya, gazhe poslednego trupoeda, opasnej nochnogo demona.
    Est' lish' odin sposob dokazat', chto ty nastoyashchij chelovek.  Priroda
zhestoko mstit oskvernitelyam estestva,  lishaya  ublyudkov  sposobnosti  k
prodolzheniyu roda. Tot, na kogo palo tyazhkoe podozrenie, dolzhen dokazat'
sorodicham, chto on sposoben  byt'  muzhchinoj.  Emu  ne  budet  pozvoleno
ostat'sya holostyakom. Edva okonchatsya obychnye ispytaniya, stariki  brosyat
zhrebij, i kto-to iz molodyh i bezdetnyh vdov dolzhen budet lech' s  Tashi
na glazah u vseh  sobravshihsya,  chtoby  on  mog  utverdit'  svoe  pravo
nazyvat'sya chelovekom. Esli vse konchitsya blagopoluchno,  eta  zhenshchina  i
stanet ego zhenoj; inogo vybora net.
    Sejchas v selenii bylo tri rano ovdovevshih zhenshchiny, i Tashi s uzhasom
gadal, kakuyu iz nih predki  prednaznachat  emu  v  suprugi.  S  tem  zhe
trepetom smotreli na nego pri vstrechah vdovy. Ne  to  strashno,  chto  u
vseh na glazah pridetsya sovershat' tajnoe, a zhutko  lech'  pod  mangasa.
Otkroetsya istina, mangasa prikonchat, a  s  nej  chto?  Dazhe  esli  zhiva
ostanesh'sya, vovek ne smoesh' klichki "Mangaska", i zhizn'  uzhe  nikak  ne
ustroish'.
    Merzostnyj  obychaj,  zhestokij,  no  neobhodimyj.  Ostavish'   zhivym
mangasa, i odnazhdy on unichtozhit ves' rod. Mangas zhalosti ne  znaet,  a
vot sily, hitrosti i nedobroj magii  v  nem  stol'ko,  chto  hvatit  na
desyateryh. Horosho eshche, chto redko vypadayut takie ispytaniya, odin tol'ko
Romar pomnit, kak eto bylo.  Togda  ispytanie  konchilos'  udachno:  syn
mudrogo Paksa i  chernokozhej  zhenshchiny  okazalsya  chelovekom.  On  prozhil
dolguyu zhizn', imel mnogo detej. Unika, da i ne  tol'ko  ona,  neset  v
sebe chasticu ego krovi. Mozhet byt', poetomu ona i ne verit,  chto  Tashi
mangas. Pri vstrechah privetliva, v razgovorah laskova i ulybchiva. I ot
etogo eshche sil'nee muchaet Tashi gorech'.
    A Romar tak i ne skryvaet, chto  imenno  v  pamyat'  o  toj  istorii
ugovoril sorodichej ostavit' zhizn' Tashi, kogda tot tol'ko rodilsya.  Ego
mat' byla uvedena nevedomym plemenem i sumela bezhat'  v  rodnye  mesta
lish' cherez polgoda, buduchi uzhe beremennoj.  CHto  za  lyudi  ee  ukrali?
Izvestno  lish',  chto  oni  vysoki  rostom  i  volosaty  slovno  gornye
velikany. I hotya po  rasskazam  neschastnoj  zhenshchiny  volosatye  horosho
slozheny i ne tol'ko znayut ogon', no i kamen' shlifuyut, i lukami vladeyut
prevoshodno, no vse zhe nikto ne mog poverit', chto eto nastoyashchie  lyudi.
A Romar poveril i ubedil  ostal'nyh  zhdat',  poka  ne  nastupit  vremya
ispytaniya.
    Pochemu-to Tashi byl tverdo ubezhden, chto ispytaniya emu ne vyderzhat'.
I ne potomu, chto ne sposoben byt' muzhchinoj,  a  prosto  ne  stanet  on
etogo delat'... Pust' luchshe ub'yut.
    Pozdno vecherom Tashi vernulsya v "Dom molodyh vozhdej", poel i  srazu
ulegsya spat'. I nikto iz sverstnikov, ni edinyj chelovek ne  podoshel  k
nemu, ne sprosil, kak emu udalos' podstrelit' chuzhaka i ne sluchilos' li
chego interesnogo vo vremya oblavy.






    Na sleduyushchij den' zhizn' voshla v  normal'nuyu  koleyu.  Vdol'  berega
byli otpravleny dozory, no Tashi v nih nikto ne vzyal - kak ni verti,  a
on eshche hodit v mal'chishkah i ne mesto emu  sredi  voinov.  K  tomu  zhe,
nachinalas' zhatva, i kazhdaya para ruk byla na schetu.
    Uborka urozhaya nedarom zovetsya stradoj. Tyazhkij eto trud,  lomotnyj,
ne cheta inoj rabote. No zato i  kormit  hleb  kruglyj  god,  a  vsyakaya
ostal'naya eda idet k hlebu privarkom.
    Vyhodili na zhatvu vsem narodom, dazhe  Stakn  so  svoim  hozyajstvom
raspolozhilsya poblizosti: slomaetsya u kogo serp ili raskoletsya bilo  na
cepe, chtoby srazu mozhno pochinit'. Malyshnya rvala  kolos'ya  rukami,  kto
postarshe - imeli serpy, derevyannye ili iz baran'ego rebra. No i u  teh
i u drugih kraj serpa  osnashchen  zazubrennymi  kremnevymi  plastinkami,
istochennymi  do  izumitel'noj  ostroty  i  prozrachnosti.  CHem  dlinnee
nakladka, tem vernee rabotaet serp, rezhe portitsya, luchshe berezhet sily.
    U Tashi byl serp redkostnyj: cel'nokamennyj, dostavshijsya ot materi.
Izognutaya plastina dlinnoj v ladon' s rovnymi, odin k odnomu zubchikami
srezala kolos'ya slovno sama soboj. Bol'shoj ceny veshch'. Serp Tashi hranil
vmeste s boevym toporom, chto vytochil pod prismotrom Stakna, i  naborom
dlinnyh boevyh strel s treugol'nymi nakonechnikami iz  zheltogo  kremnya.
Strely tozhe samodel'nye, mastera lyudi na takuyu melochevku ne otvlekayut.
Podojdet pora - smasterit Tashi i luk - nastoyashchij,  boevoj.  A  poka  -
nel'zya, vozrast ne pozvolyaet.
    CHudno vse-taki zhizn' ustroena: vsego-to ostalos' byt' na svete dva
mesyaca, a dusha togo ne priemlet, plany smetit, hochet chego-to.
    Serp Tashi reshil podarit' Unike.
    Pervye snopy legli na rasstelennye po trave shkury  staryh  zubrov.
Zubr - ne prosto zver', a pryamoj rodstvennik. Prashchur Lar,  prezhde  chem
stat' chelovekom, byl  zubrom.  Zubra  b'yut  lish'  v  osobyj  prazdnik,
sobravshis' vsem rodom, i ne vsyakij god takoe sluchaetsya. SHkury lezhat  u
shamana i lish' dlya bol'shih obshchih del poyavlyayutsya na svet.
    Nachalo strady  eshche  ne  sama  strada,  a  veselyj  prazdnik.  Lyudi
raduyutsya novomu hlebu, rabotayut s pesnyami:

                Podnimalos' solnyshko,
                Prigrevalo zernyshko.
                Tucha po nebu plyla,
                Hlebu dozhdichka dala.
                Urodilsya hleb vysok
                K kolosochku kolosok...

    Pesnya dolgaya, pod stat' rabote, govorilos' v nej i o tom, kak hleb
ros, i kak budet ubral, i kak hleby budut pech', i pivo varit'.  No  na
etot raz pesel'niki ne uspeli hotya by v mechtah ispit' piva so  svezhego
yachmenya. So storony seleniya,  prervav  pesnyu  i  sporyj  trud,  donessya
zaunyvnyj raznogolosyj rev, prizyvayushchij  vsyakogo  uslyhavshego  nemedlya
bezhat' v  selenie  k  domu  shamana.  Krichal  rodovoj  obereg,  velikaya
rakovina Dzhudzhi.
    Kusok zemli pered zhilishchem Mathi takzhe  byl  ogorozhen  zaostrennymi
plahami: kopiyami vneshnih, no vtroe men'she razmerom. Na ostryh tyrchkah,
oborotivshis'  naruzhu  zubami  i  nacelennymi  rogami  viseli  zverinye
cherepa. To byla ograda ot zlyh duhov i tainstvennyh  sushchestv.  S  etim
narodom mozhno druzhit' v pole ili na  reke,  no  v  selenii  im  delat'
nechego. Kogda chelovek spit, dusha ego brodit po vneshnemu miru,  i  malo
kto iz tainstvennyh sushchestv uderzhitsya, chtoby ne vselit'sya v  broshennoe
telo. Potomu i nuzhna zashchita. V domah  s  etoj  cel'yu  kormili  figurku
Lara, a zdes' Mathi ezhevecherne bryzgal na ostrye kol'ya otvarom  polyni
i myauna. Za ogradoj v kruge kamnej raspolagalos' zhertvennoe kostrishche i
vozvyshalsya stolp predkov, ukrashennyj rogami zubrov. Ryadom pod  lyubovno
obustroennym  navesom  privyazana  byla  volshebnaya   rakovina   Dzhudzhi.
Poslednie gody ona ne chasto proyavlyala svoyu silu, i  eto  bylo  horosho,
potomu chto rakovina molchit, kogda v mire vse spokojno.
    Ohrannyj talisman byl poluchen rodom mnogo  let  nazad  za  nemaluyu
platu: pyat' devushek-nevest navsegda ushli v chuzhoj rod, i s teh por pyat'
ostryh vystupov na tele rakoviny nosili ih imena. Hotya,  esli  skazat'
po sovesti, Dzhudzhi oboshlas' lyudyam vsego v dve  devushki,  poskol'ku  ee
prinesli tri temnokozhie krasavicy, kotorye ostalis' v selenii i  voshli
v sem'i ohotnikov i rybolovov. Takoj cenoj pokupaetsya mir.
    |to byl mir ne tol'ko s rodom chernokozhih, kotoryj i bez togo pochti
ne daval o sebe znat'. No s teh por dozornye  otryady,  hodivshie  vdol'
beregov rek, imeli pri sebe malen'kuyu rakushku  -  doch'  Dzhudzhi.  Ezheli
otryad vstrechal opasnost', s kotoroj ne mog spravit'sya sam,  dostatochno
bylo podut' v rakushku, i togda Dzhudzhi nachinala odyshlivo revet'. Romar,
Mathi, Bojsha i koe-kto iz staryh ohotnikov umeli po zvuku  opredelit',
otkuda zhdat' bedy. Tak chto davno uzhe protivnik ne mog zahvatit'  lyudej
vrasploh. Malen'kie rakushki hranilis' u vozhdya. Skol'ko ih bylo vsego -
ostavalos' tajnoj, na svet nikogda  ne  poyavlyalos'  vraz  bolee  shesti
shtuk, i do sih por, k schast'yu, eshche ne propalo ni odnoj rakushki.
    I vot teper' Dzhudzhi prosnulas': odin iz dozornyh otryadov  zval  na
pomoshch'.
    Lyudi rinulis' v selenie. Muzhchiny bezhali nalegke,  im  nado  uspet'
shvatit' oruzhie  i  vyjti  navstrechu  protivniku.  ZHenshchiny  nadryvayas'
tashchili vse, chto okazalos' za  ogradoj,  toropili  detej,  gnali  skot.
ZHaleli, chto nel'zya zabrat' v gorod'bu neubrannyj hleb.
    Tashi pervymi vletel v dom, shvatil luk, svyazku boevyh strel -  vot
i prigodilis' oni do vremeni! - za obmotku pihnul nozh. Skripnul zubami
s dosady: boevoj topor lezhit bez toporishcha! -  uhvatil  rabochij  topor,
legkij, no zato s ostrym kraem, sunul ego za  kushak  i  s  drotikom  v
pravoj ruke pomchalsya na majdan, gde sobiralis' voiny.
    "A nu kak progonyat?" - kol'nula neozhidannaya mysl'.
    No na Tashi prosto nikto ne obratil vnimaniya. Muzhchiny sbegalis'  so
vseh storon, szhimaya oruzhie privychnymi ko vsyakomu  delu  rukami.  Bojsha
vynyrnul iz svoej hizhiny. V levoj ruke - kop'e,  v  pravoj  -  tyazhelaya
kamennaya dubina iz dragocennogo  travyanisto-zelenogo  nefrita:  oruzhie
samogo Lara. Neschetnye pokoleniya vozhdej vyhodili na bitvu so svyashchennym
kamnem v rukah, i ni razu rod ne byl pobezhden.
    K  verhnej  izluchine!  -  zychno  skomandoval   vozhd'   i   pervyj,
razmashistym shagom ne znayushchego  ustali  ohotnika,  pobezhal  k  vorotam.
Voiny molcha posledovali za nim. CHerez pyat' minut oni obognali Mathi  i
Romara, takzhe speshashchih k mestu trevogi. Slepoj  i  bezrukij  ne  mogli
dvigat'sya bystro, no bez nih sila vojska umen'shilas' by napolovinu,  i
kolduny tozhe pospeshali izo vseh sil.
    Nad obryvom pokazalsya stremitel'no begushchij chelovek. |to byl Tejko,
kotorogo, vidimo, poslali v selenie za podmogoj.
    - Sognutye! - izdali zakrichal on. -  Pereplyli  na  Suhoj  ostrov,
sejchas hotyat dal'she dvigat'sya. Vsej ordoj idut!
    Sognutye byli davnim i horosho znakomym vragom. |to tozhe byli lyudi,
no nenastoyashchie, a chuzhie. Bol'shinstvo chuzhih rodov  davno  byli  izgnany
kto kuda. Gornye velikany  pryatalis'  v  ushchel'yah  na  zapade,  da  oni
nikogda osobo i ne trevozhili lyudej. Ne znayushchie ognya trupoedy bezhali  v
severnye lesa, gde vlastvuyut nochnye ubijcy, i vot  uzhe  dvadcat'  zim,
kak o nih nichego ne slyshno. Prochie chuzhincy sginuli davno, ih ne pomnit
dazhe Romar. Lish' v  pesnyah  govoritsya  ob  udivitel'nyh  narodah  i  o
geroyah, istrebivshih ili izgnavshih ih. A vot sognutye ostayutsya blizhnimi
sosedyami, i, hotya ih udalos'  ottesnit'  za  reku,  oni  ne  perestayut
trevozhit' rod nabegami. Voruyut detej i zhenshchin, b'yut skot; ne  ugonyayut,
a prosto b'yut, skol'ko mogut sozhrat'. Svoego  skota  u  sognutyh  net,
lish' poludikie sobaki soprovozhdayut ordu. Hleba sognutye ne ponimayut  -
topchut kak prostuyu travu. I na ohote tozhe - gde proshli  sognutye,  tam
nastoyashchim lyudyam delat' nechego. Potomu i vojna s nimi ne utihaet.
    Siloj i zverinoj lovkost'yu  sognutye  prevoshodili  lyudej,  a  vot
razumom ustupali. Ogon' sognutye znali, no kamen' obrabatyvat'  tolkom
ne umeli, obhodyas' koe-kak okolotymi rubilami. Hotya ne eto  delalo  ih
chuzhimi. Sognutye byli iz teh rodov, chto  mogli  imet'  obshchih  detej  s
nastoyashchimi lyud'mi. No ot takoj  svyazi  rozhdalis'  uzhe  ne  lyudi  i  ne
sognutye, a mangasy. I eto reshalo vse.
    Dazhe sredi chuzhih rodov sognutye vydelyalis'  tem,  chto  ne  ubivali
narodivshihsya mangasov, a naprotiv,  okruzhali  pokloneniem.  Ukradennye
deti vyrastali v ih plemeni i srazhalis' za nego, slovno za sobstvennyj
rod. Koe-kto iz nih zavodil  sem'i  s  chuzhincami,  i  togda  rozhdalis'
mangasy. Blagodarya moshchi ublyudkov, rod sognutyh ne tol'ko ne pogib,  no
poroj umudryalsya ustraivat' nabegi. CHashche oni sluchalis' zimoj, kogda led
skovyval reku, no byvalo, chto i letom oravy  sognutyh  pereplyvali  na
goristyj bereg, gde ih prihodilos' vylavlivat'  i  unichtozhat'.  No  na
etot raz sognutye dvinulis' vse  razom.  Tejko  skazal,  chto  sognutyh
zametili, kogda  te  perepravlyalis'  na  pustynnyj  Suhoj  ostrov.  Na
ostrove sognutym delat' nechego, eto  prosto  peschanaya  kosa  s  kupami
staryh derev'ev vdol' verhushki. V polovod'e ostrov  zalivalo,  derev'ya
torchali iz vody  posredi  reki.  V  suhie  gody  ostrov  uvelichivalsya,
narashchivaya dlinnye peschanye berega.  Vsyakomu  yasno,  chto  raz  sognutye
zanyali besplodnyj ostrovok,  znachit  oni  sobirayutsya  pereselyat'sya  na
drugoj bereg. Potomu m vyzvali razvedchiki podmogu.
    Vskore voiny dostigli togo mesta, gde podzhidal otryad dozornyh.
    - CHto tam delaetsya? - sprosil Bojsha.
    Komandoval razvedchikami  nemolodoj  rybak  s  neposedlivym  imenem
Muha. Muha znal reku vdol' i poperek, potomu  i  vyzvalsya  sledit'  za
beregami i v pervyj zhe den' sumel zametit' vraga.
    - Vse na Suhoj perepravilis', - skazal on  vozhdyu.  -  S  det'mi  i
sobakami. Takogo prezhde ne  byvalo.  Ne  inache,  sejchas  cherez  pravuyu
protoku poplyvut. Togda ih pryamo k nam sneset. Zdes' vstrechat' nado.
    - Mnogo ih?
    - Soten pyat', ne men'she.
    Vozhd' prisvistnul.
    - Mnogo. S chego eto oni v kuchu sbilis'? Poprobuem  ih  po-horoshemu
prognat', bez draki. Kolduny prishli?
    - Von pletutsya, - otmahnul rukoj Tejko.
    Tejko mog skol'ko ugodno morshchit' nos, no vozhdem  vse-taki  byl  ne
on. A Bojsha ponimal, chto sojtis' v srazhenii s pyat'yu sotnyami sognutyh -
znachit ne tol'ko zasluzhit' slavu u  potomkov,  no  i  poteryat'  nemalo
sil'nyh muzhchin i osirotit' mnogie sem'i.
    Po prikazu vozhdya voiny rassypalis'  vdol'  berega,  Dvigayas'  tak,
chtoby ih  bylo  nevozmozhno  zametit'  s  nizkogo  berega.  Proshlo  eshche
neskol'ko minut, sredi derev'ev na ostrove  poyavilis'  pervye  sutulye
figury.  Potom  razom  peschanaya  kosa  zapolnilas'  lyud'mi.   Sognutye
napravlyalis' k vode.
    I tut nad obryvom vo ves' rost podnyalsya Bojsha.
    - |j vy! - zaoral on. - Ubirajtes' v svoi stepi,  inache  my  ub'em
vas vseh do poslednego!
    Voiny, podnyavshiesya za spinoj  vozhdya,  molchalivo  podtverzhdali  ego
slova, a Romar nabral polnuyu grud' vozduha  i  zagolosil  otryvisto  i
neponyatno, perevodya chelovecheskoe slova na  chuzhoj  yazyk.  Otkuda  Romar
znal narechie sognutyh, ostavalos' ego  tajnoj,  davno  uzhe  nikogo  ne
udivlyavshej. Slishkom mnogo let prozhil na  svete  Romar,  tak  chto  dazhe
samye glubokie stariki iz nyne zhivushchih ne pomnili kolduna molodym.
    Na mgnovenie sognutye zamerli, kak by vslushivayas' v  obrashchennye  k
nim  slova,  potom  ostrov  vzorvalsya  nevnyatnymi  voplyami,  a  sledom
sluchilos' neozhidannoe.
    Obychno chuzhie, uvidev, chto ih obnaruzhili, speshno othodili, kricha  i
razmahivaya kulakami, no ne prinimaya boya, i lish' cherez  neskol'ko  dnej
vnov' pytalis' perepravit'sya cherez reku. No na etot raz ne  inache  sam
Dzar issushil ih mozgi, i sognutye polezli naprolom, hotya  videli,  chto
nad obryvom ih podzhidaet ne otryad v desyatok voinov, a vse plemya.
    Voda zaburlila ot mnozhestva tel, sognutye rinulis' na pristup. SHli
bez razbora, vooruzhennye muzhchiny i tut zhe zhenshchiny, detenyshi,  kak  dve
kapli vody pohozhie na nastoyashchih lyudej, stariki izbitye vremenem i dazhe
chuzhie sobaki, ne dozhidayas' ishoda shvatki, brosalis' v vodu i plyli na
goristyj bereg.
    - Ah vot kak?! -  vzrevel  Bojsha,  podymaya  nad  golovoj  kamennyj
skipetr. - Tem luchshe! Predki otdali sognutyh v nashi ruki!  Segodnya  ne
dolzhen ujti ni odin!
    - Tuna, vstav na samom krayu obryva, natyanul svoj chudovishchnyj luk, i
pervaya  strela  udarila  v  tolpu  chuzhih  lyudej,  zastaviv  odnogo  iz
napadavshih tknut'sya licom v vodu.
    Drugie strelki poka zhdali, ponimaya, chto ih strely  tak  sil'no  ne
b'yut. Tashi lish'  zubami  zaskripel  ot  otchayaniya.  Nu  otchego  emu  ne
dozvoleno vzyat' boevoj luk?! Ved' on mog by strelyat'  nichut'  ne  huzhe
Tuny, a dolzhen ozhidat' s detskoj igrushkoj v rukah, iz  kotoroj  tol'ko
kulichkov na otmeli sshibat'...
    Potom strelyayushchih stalo dvoe, zatem troe. Odin za drugim  vystupali
vpered ohotniki, celilis', spuskali  tetivu,  gordelivo  vypryamlyalis',
kogda ona nahodila cel'. Tol'ko chto kulakom v grud'  ne  stuchali,  kak
prinyato na prazdnike Bol'shoj Ohoty,  kogda  strelki  sorevnuyutsya,  kto
luchshe prob'et streloj narisovannogo na kuske  kozhi  olenya.  Ah,  kakoj
slavnyj prazdnik prishel k lyudyam! Ob  etom  dne  budut  pomnit'  mnogie
pokoleniya, a nechistyj rod sognutyh ostanetsya lish' v skazkah,  gde  vse
bol'she budet krasivoj nepravdy i vse men'she istiny. Horosho, kogda vrag
ostaetsya lish' v skazkah, i segodnya on otpravitsya tuda!
    Mezhdu tem, sognutye  prodolzhali  plyt',  ne  schitaya  ubityh  i  ne
oglyadyvayas' na ranenyh. I tem, kto dolzhen ne prosto bit' vraga,  no  i
ponimat', chto proishodit, stanovilos' yasno, chto chuzhie  lyudi  idut  pod
strely ne svoej ohotoj,  chto  gonit  ih  chto-to  bolee  strashnoe,  chem
ubijstvennoe oruzhie nastoyashchih lyudej. Pomrachnelo lico Romara, i  Mathi,
stoyavshij u dal'nej kosy, vskinul bol'shoj buben, zatryas im nad golovoj,
udaril po suhoj kozhe, zagolosil, prizyvaya predkov prosnut'sya i  prijti
na pomoshch' rodu.
    Na  seredine  protoki   voda   namyla   dlinnuyu   galechnuyu   mel'.
Pochuvstvovav pod nogami tverdoe, chuzhaki raznogoloso zavopili i  nachali
sbivat'sya v plotnuyu gruppu. Luchniki druzhnym zalpom proredili tolpu, no
na mesto zahlebnuvshihsya nemedlenno vstali novye,  i  skoro  na  otmeli
poyavilsya pravil'nyj krug, slovno prishel'cy vzdumali vodit' horovod  po
grud' v vode. Kakie chary tvorilis' tam, nikto ne znal, da voinov eto i
ne interesovalo. Ot vrazheskoj magii dolzhny prikryt'  kolduny,  nedarom
zhe oni stoyat v samoj pervoj sherenge.
    - Ah-ha! - predosteregayushche kriknul Romar,  i  slepoj  Mathi  ponyal
bezrukogo starika,  zavertelsya,  vzdymaya  tuchi  peska,  zavyl  moguchee
zaklinanie, kotoroe ne vsyakij koldun smeet proiznesti  i  uzh,  pochitaj
vovse nikto ne otvazhitsya skazat' dnem pered glazami Dzara.
    I vse zhe prishel'cy operedili kolduna. So strashnym pleskom  so  dna
vynyrnulo s desyatok obleplennyh tinoj kamnej i dazhe ogruznevshij  stvol
toplyaka, zanesennyj vesennim razlivom.  Nevidimaya  prashcha  metnula  etu
tyazhest' v stoyashchih na beregu.
    Brevno kolduny vse-taki sumeli otbit', ono natknuvshis' na nezrimuyu
skalu, perelomilos' i upalo v  pyati  shagah  ot  berega.  A  vot  kamni
dostigli celi. Troe voinov i  sredi  nih  nesokrushimyj  Tuna  upali  s
razbitymi golovami.
    Polozhenie  srazu  sravnyalos'.  Tol'ko  chto  na  beregu   tvorilos'
izbienie tupo lezushchih sognutyh, a teper' poteri nesli obe storony.
    Napadavshie bystro pereraspredelilis', v magicheskom kruge ostalis',
schitaj, odni zhenshchiny, a  vse  ostal'nye  vnov'  rinulis'  na  glubinu,
shturmuya poslednij rubezh, otdelyavshij ih ot vozhdelennogo berega.  Strely
zashchitnikov i otbitye volhvami kamni, padayushchie v volny,  zastavlyali  ih
toropit'sya.
    Teper' strelyali vse, komu bylo pod silu natyanut' hotya by bekasinyj
luk. Tashi bystro puskal strelu za streloj, ne prismatrivayas', no znaya,
chto pochitaj lyubaya iz nih nahodit cel'.
    - Mangasy! - razdalsya trevozhnyj krik. - Tam chetvero mangasov!
    CHetyre penistyh sleda dvigalis' k beregu zametno  operediv  prochih
sognutyh. Mangasy rvalis' na bitvu. Sejchas mozhno bylo rassmotret' lish'
ih  golovy,  chernevshie  sredi  peny,  no  po  tomu  kak  bystro  plyli
napadayushchie, vsyakij ponimal, kakaya strashnaya  sila  dvinulas'  na  nego.
Pozhaluj lish' odin Tuna mog by vyjti protiv mangasa v rukopashnuyu.
    Tashi brosil mgnovennyj vzglyad v storonu i uvidel, chto Tuna lezhit v
luzhe krovi, razbrosav naveki oslabevshie  ruki.  S  nevnyatnym  rychaniem
Tashi rinulsya k ubitomu, shvatil bogatyrskij luk. Uzhe po tyazhesti v ruke
mozhno bylo sudit', chto  eto  nastoyashchee  oruzhie.  CHudilos',  myshcy  ruk
lopnut, ne vyderzhav uprugogo soprotivleniya dereva  i  roga.  Massivnaya
strela s volnisto okolotym kremnevym nakonechnikom rvanulas' s  tetivy.
Tashi celil v golovu krajnego mangasa, no v samyj moment  vystrela  tot
nyrnul, i strela bezvredno plesnula po vode.
    Troe drugih mangasov nemedlenno nyrnuli sledom, i teper' ih nel'zya
bylo dostat'.  Na  sekundu  potok  strel  pochti  prekratilsya,  luchniki
vyzhidali, kogda samyj strashnyj protivnik poyavitsya vnov',  chtoby  togda
uzhe   bit'   navernyaka.   Sognutye,   pol'zuyas'   peredyshkoj,   bystro
priblizhalis' k beregu.
    Mangasy vynyrnuli iz vzbalamuchennoj vody pochti  u  samogo  berega.
Glubina zdes' byla im edva po poyas.  Razom  svistnuli  desyatki  strel,
pervoe chudovishche mgnovenno stalo pohozhim na kakogo-to nevozmozhnogo ezha,
tak gusto ego utykali strely. Ne  obrashchaya  vnimaniya  na  rany,  mangas
odnim pryzhkom vskochil na obryv. Troe  voinov  vstretili  ego  kop'yami.
Udary prishlis' v moment pryzhka, izostrennye nakonechniki voshli v  zhivuyu
plot' na vsyu glubinu. Mangas vzvyl, bryzgaya krov'yu, zapustil  dubinoj,
razbiv golovu odnomu  iz  protivnikov,  no  dvoe  drugih  s  nadryvnym
krikom, slovno derevo valili, sumeli oprokinut' ego s obryva.
    Troe ostavshihsya ublyudkov v etu sekundu uzhe poyavilis' na otkose,  a
za nimi, vzbadrivaya sebya boevymi krikami, speshila ostal'naya orda.
    Na dolyu priotstavshih mangasov dostalos' kuda men'she  vystrelov,  i
hotya u odnogo lyudoeda oblomok strely  torchal  pryamo  iz  okrovavlennoj
glaznicy, no v bitvu on rinulsya tak zhe neukrotimo,  kak  i  ostal'nye.
Kak i nastoyashchie sognutye mangasy byli vooruzheny  dubinkami  i  ostrymi
kamnyami, kotorye oni ne umeli dazhe nasadit' na drevko, chtoby  poluchit'
hot' kakoe-to  podobie  topora.  Odnako,  nedostatki  oruzhiya  sognutye
vospolnyali tupoj siloj i neukrotimost'yu, a mangasy,  kotoryh  sognutye
boyalis' i pochitali kak zhivyh bogov, tak i vovse byli pochti neuyazvimy.
    Tashi ne vystrelil  vmeste  so  vsemi  luchnikami;  on  zhdal  svoego
mangasa, togo, po kotoromu promahnulsya v  pervyj  raz.  Mangas  svechoj
vyrvalsya iz vody i tozhe v odin pryzhok vzletel na obryv, lish' mel'knulo
v pryzhke neestestvenno-beloe, molochnogo cveta telo. Rezhushchij,  dazhe  ne
zverinyj, a prosto uragannyj vizg rvalsya iz razinutoj pasti.
    Na etot raz Tashi strelyal navernyaka. Promahnut'sya  v  upor  mog  by
lish' trus, u kotorogo drozhat ruki. YAblonevaya strela, osnashchennaya  lovko
zazubrennym kremnem, proporola  grud',  na  celuyu  pyad'  vonzivshis'  v
molochnoe telo. Tashi uzhe ponimal, chto mangasa etim ne ostanovish', i  uzh
tem bolee bessmyslenno pytat'sya ubezhat' ot obezumevshego chudovishcha. Tashi
kinul luk i, vyhvativ iz-za obmotok nozhnoj kinzhal,  chto  sam  masteril
pod prismotrom Stakna, prygnul navstrechu nesushchejsya gibeli, chtoby  ujti
hotya by iz-pod udara dubiny.
    Bezrukij Romar ne zrya uchil podrostkov bit'sya nogami i grud'yu.  Vse
udary dostigli celi: kolenom Tashi udaril mangasa v promezhnost', plechom
v solnechnoe spletenie, a nozhom, zazhatym  v  levoj  ruke  -  ruka  ved'
nikuda ne delas'! -  tknul  v  zhivot,  nadeyas'  porazit'  bryzzhejku  i
obezdvizhit' protivnika. V sleduyushchee mgnovenie moguchaya lapa sgrebla ego
i odnim dvizheniem shvyrnula na zemlyu. Vspyhnul i pogas nesterpimo yarkij
ogon', mir ischez.
    Potom, neskol'ko dnej spustya,  Tashi  rasskazali,  chem  zakonchilas'
bitva. Vse chetvero mangasov byli ubity. Udar Tashi dostig-taki stanovoj
zhily, i belokozhij mangas tak  i  ne  smog  raspryamit'sya.  Ego  ubivali
dolgo, kogda srazhenie uzhe zakonchilos', ubivali ne  smeya  priblizit'sya.
Tyazhelymi toporami perebili konechnosti i lish' zatem  smogli  razdrobit'
golovu, lishiv vraga zhizni. Eshche odin mangas byl ubit v chestnom boyu. Uzhe
ser'ezno ranenyj i poteryavshij dubinu, on soshelsya v poedinke s  Bojshej.
Tyazhelyj  kamennyj  zhezl  s  odnogo  udara  raskolol   krepkij   cherep,
razbryzgav po zemle mozgi. Poslednij iz ublyudkov,  nevysokij,  no  tak
razdavshijsya vshir', chto mog by bez truda zadushit' materogo tura,  dolgo
metalsya po beregu, sokrushaya svoih  i  chuzhih  voinov,  poka  tonkorukij
Stakn ne sumel priblizit'sya k nemu szadi  i  britvenno-ostrym  toporom
pererubit' shejnye pozvonki.
    No dazhe poteryav  mangasov  chuzhie  ne  brosilis'  v  begstvo.  Orda
vyplesnula na bereg, tak chto luki stali bespolezny i prishlos'  pustit'
v hod kop'ya i topory. Nemeryannoj zverinoj siloj sognutye  prevoshodili
lyudej, no kak borot'sya protiv ih oruzhiya ne znali. K tomu zhe, kazhdyj iz
sognutyh bilsya sam po sebe, v to vremya kak lyudi umeli bit'sya vdvoem  i
vtroem, bystro raspravlyayas' s napadavshimi. Hotya, esli by  ne  ogromnye
poteri pri pereprave i to, chto  bol'shinstvo  zhenshchin  ostalos'  posredi
reki, prikryvaya plyvushchih tuchej kamnej, ishod bitvy byl by  po-prezhnemu
neyasen. Sognutye ne zhelali  otstupat'.  Odin  za  drugim  oni  padali,
probitye kop'yami. Topory drobili im kosti, shirokie derevyannye  mechi  s
prozrachnymi nakladkami iz tonkogo obsidiana vsparyvali zhivoty, i kishki
vyvalivalis' pod nogi ne  uspevshim  nichego  ponyat'  sognutym.  K  tomu
vremeni, kogda zhenshchiny,  razorvavshie  na  otmeli  magicheskij  krug,  i
brosivshiesya na pomoshch' svoim muzh'yam, polezli na obryv, shvatka  naverhu
prakticheski zakonchilas', i napadavshih uzhe na  samom  obryve  vstretili
udary kopij. Dubinki  nichem  ne  mogli  pomoch'  protiv  kop'ya  b'yushchego
sverhu,  vtoroj  pristup  byl  otbit  prezhde  chem  nachalsya.   Nemnogie
ucelevshie, podvyvaya, kinulis' spasat' uzhe ne rod, a sebya samih.
    Vnov' luchniki puskali vdogonku strely, topya plyvushchih, i lish' okrik
Bojshi zastavil ih prijti v sebya. V  samom  dele,  nezachem  zrya  teryat'
strely v reke, vse ravno sejchas pridetsya plyt'  na  tot  bereg,  chtoby
dobit' bezhavshih, ne dav ujti nikomu.
    Tashi k tomu vremeni uzhe ochnulsya, i hotya v golove kachalsya  krovavyj
tuman, a rot byl polon krovi  i  rvotnoj  gorechi,  no  uslyshav  prikaz
vozhdya, yunosha podhvatil obronennoe kem-to  kop'e  i  brosilsya  v  reku.
Bol'shuyu chast' puti Tashi proplyl pod  vodoj,  lish'  izredka  vynyrivaya,
chtoby glotnut' vozduha.  Umenie  plavat'  pod  vodoj  obyazatel'no  dlya
voina. Inache utonesh' v samom mirnom meste: tebya utashchit na dno tvoe  zhe
sobstvennoe kop'e i bolo, privyazannoe k  poyasu  napodobie  gruzila.  K
tomu zhe, tak plyt' bezopasnee, ezheli po tebe strelyayut s  togo  berega.
Est' i inoj sposob pereplyvat' reki, derzha odnu ruku nad vodoj,  chtoby
ne zamochit' luk; tetiva boitsya syrosti.
    Ryadom s Tashi plyl Romar. Sejchas on napominal ogromnuyu rybu,  soma,
vzdumavshego vsplyt' na  poverhnost'.  V  zubah  Romar  szhimal  nadutyj
ovechij zheludok, pozvolyavshij  derzhat'  golovu  nad  vodoj.  Plyt',  kak
plavayut voiny, Romar ne mog - dlya etogo nuzhna hotya by odna ruka.
    Otryad dostig berega, kogda begushchie byli eshche horosho vidny. Sognutye
nikogda ne umeli kak sleduet begat', k tomu zhe  sredi  nih  ostavalis'
pochti odni zhenshchiny, bol'shinstvo  s  malen'kimi  det'mi.  Mnogoe  mozhno
skazat' pro sognutyh, no detej oni ne brosali nikogda.
    Lukov  u  presledovatelej  ne  bylo,  poetomu   begushchih   prishlos'
zagonyat', napodobie togo, kak staya volkov zagonyaet tabun  dlinnogrivyh
loshadej.  Tashi  bezhal  vmeste  so  vsemi,  razmahivaya   kop'em,   oral
nechlenorazdel'no,  no  gde-to  kraem  soznaniya  otmechal,   kak   lovko
komanduet lyud'mi bystronogij  Tejko,  vozglavivshij  pogonyu.  Otstavshih
sognutyh ubivali ne ostanavlivayas',  znaya,  chto  dazhe  esli  udar  byl
netochen, istekayushchemu krov'yu cheloveku ne vyzhit' v  stepi.  Rassypavshis'
polukrugom, ohotniki ne davali sognutym razbezhat'sya v raznye storony i
postepenno sgonyali obratno,  k  beregu.  Zdes',  nepodaleku  ot  vody,
razygralos' poslednie dejstvie bitvy. Poltora desyatka drozhashchih zhenshchin,
davno poteryavshih oruzhie i vozmozhnost' drat'sya, i kuchka ceplyayushchihsya  za
nih malyshej, byli prizhaty k vode. Ohotniki uzhe  podnyali  kop'ya,  kogda
razdalsya krik pospevshego k mestu raspravy Romara.
    - Detej ostav'te! - krichal Romar. - YA budu ih smotret'!
    Tejko kivnul, soglashayas', i udobnee  perehvatil  boevoj  topor  iz
polirovannogo chernogo diabaza. CHerez minutu poslednyaya iz zhenshchin ubitoj
svalilas' v vodu, a vizzhashchih i carapayushchihsya detej stashchili v odnu kuchu.
    V etoj shvatke Tashi ne uchastvoval. V poslednyuyu minutu on  zametil,
sredi obrechennyh zhenshchin odnu, slishkom strojnuyu, chtoby  prinadlezhat'  k
proklyatomu rodu  sognutyh.  I  hotya  Tashi  znal,  chto  nastoyashchie  lyudi
vyrosshie v orde chuzhih, sami stanovyatsya  chuzhimi,  on  ne  smog  podnyat'
kop'ya.
    Romar sharkayushchej pohodkoj podoshel  k  sognannym  detyam.  Pervym  on
pokazal na bol'shegolovogo mladenca,  kotorogo  Tashi  vo  vremya  pogoni
uspel zametit' na rukah u chelovecheskoj zhenshchiny. S vidu mladenec  nichem
ne otlichalsya ot vseh ostal'nyh,  no  vse  zhe  Romar  uvereno  proiznes
strashnoe slovo: "Mangas!".
    |togo  ne  ozhidal  nikto.  Tolpa   vooruzhennyh   muzhchin   nevol'no
popyatilas',  otstupaya  ot  lezhashchego  na  kamnyah  mladenca,   kotoromu,
veroyatno,  ne  bylo  i  polugoda.  Lyudi  ponimali,  chto  raz   mangasy
rozhdayutsya, to znachit byvayut i det'mi, no vse-taki eto ne  vmeshchalos'  v
golovu. Odnako, prigovor byl  proiznesen,  i  nikto  ne  osmelilsya  by
osporit' slovo Romara. Da nikto i ne sobiralsya etogo delat';  esli  by
ne starik, vse deti davno by lezhali v obshchej krovavoj kuche.
    Tejko podnyal dvumya rukami topor i s siloj opustil. I  hotya  pervyj
zhe udar edva ne razmazal tshchedushnoe tel'ce po kamnyu, Tejko  udaril  eshche
neskol'ko raz, chtoby skryt' sobstvennyj strah,  opasayas',  chto  ubityj
mladenec vdrug podnimetsya na krivye nozhki i prygnet emu v lico.
    Odnogo za drugim ohotniki podnimali detej, neotlichimo  pohozhih  na
svoih sobstvennyh, kazhdyj raz Romar proiznosil: "CHuzhoj", - i eshche  odin
trup letel v storonu. Lish' odnazhdy Romar ostanovilsya i naklonivshis'  k
devochke let treh, progovoril:
    - Otdajte ee Linge. |to ee doch'.
    Nastupila tishina. Vse znali, chto doch' Lingi  propala  bol'she  goda
nazad, skoree vsego byla ukradena sognutymi.  Nikto  uzhe  ne  nadeyalsya
uvidet' ee zhivoj. Da i sejchas ohotniki ne znali, kak  byt',  mozhno  li
prinyat' obratno v svoj rod rebenka, zhivshego sredi chuzhih.
    - |to doch' Lingi, - povtoril Romar. - Ona eshche  slishkom  mala,  ona
vse zabudet i vyrastet chelovekom. Otdajte ee materi.
    S teh por kak propala devochka, u Lingi bol'she ne bylo detej. Linga
chasami vozilas' s chuzhimi  malyshami,  no  v  glazah  u  nee  pleskalas'
neizbyvnaya toska. I potomu nikto iz ohotnikov ne osmelilsya  vozrazit'.
Kto-to vzyal devochku na ruki i vynes iz krovavogo kruga.
    Vskore na kamnyah ostavalsya lish'  odin  zhivoj  rebenok.  Romar  uzhe
neskol'ko raz podhodil k nemu, no tak i ne prinyav  resheniya,  perehodil
dal'she. I vot teper', reshenie nado bylo prinimat'. Eshche  odna  devochka,
na etot raz godovalaya, lezhala na spine i suchila v vozduhe  nozhkami.  U
nee byli neozhidanno dlinnye dlya mladenca chernye  volosy,  i  vse  telo
slovno pokryto temnym pushkom. Ona zametno otlichalas' ot  ostal'nyh,  i
ni u kogo iz ohotnikov ne bylo i teni somneniya, chto eto chuzhoj. Boyalis'
i zhdali tol'ko slova: "Mangas". I odnako Romar medlil.  On  prisel  na
kortochki  vozle  rebenka  i  dolgo  rassmatrival  ego,  nervno  dergaya
izurodovannym plechom. Nakonec proiznes:
    - |to svoj.
    - Kak?.. - Tejko, uzhe podnyavshij topor, ne mog poverit' skazannomu.
- Dazhe ya vizhu, chto eto chuzhoj!
    - A ya vizhu, chto ona  iz  nastoyashchih  lyudej.  YA  v  etom  uveren.  YA
nadeyalsya najti zdes' kogo-nibud' iz ee roda, i ya nashel. Ona iz teh  zhe
lyudej, chto i otec Tashi. Ona svoya, ee nel'zya  trogat'.  Otnesite  ee  v
selenie.
    Nikto  ne  dvinulsya  s  mesta,  i  togda  Tashi,  chuvstvuya   spinoj
nenavidyashchie vzglyady muzhchin, podoshel, podnyal devochku i prizhal k grudi.
    - Mangas!.. -  bezzvuchno  procedil  Tejko,  hotya  Tashi  vse  ravno
rasslyshal slovo, zvuchavshee kak plevok i proklyatie.
    - Uhodim, - prikazal Romar. - Zdes' nechego delat',  roda  sognutyh
bol'she net. Oni naprasno nadeyalis' na svoih mangasov. No  hotel  by  ya
znat', chto zastavilo ih lezt' na nashi kop'ya? Neuzheli prostaya zasuha?
    I step' usluzhlivo prinesla otvet na ne vovremya zadannyj vopros.
    Voiny uzhe shli po vode, gotovyas' plyt' na tot bereg,  kogda  Romar,
vernyj   privychke   oglyadyvat'sya   naposledok,   trevozhno   vskriknul.
Nechelovecheski zorkie glaza starika zametili v vyzhzhenoj stepi  kakoe-to
dvizhenie. Slovno sama step' sdvinulas' vdrug, poshla morshchinami,  zheltoe
na  zheltom,  nezrimaya  drozh',  mercayushchij  val,  hlynuvshij  s   dalekih
solonchakov, chtoby razbit'sya o berega Velikoj reki.
    CHerez minutu  dvizhenie  bylo  zametno  vsem,  hotya  nikto  ne  mog
skazat',  nesetsya  li  eto  stado  zverej  ili  zhe  povelitel'  vetrov
kozlogolovyj Horov  vypustil  porezvit'sya  odnogo  iz  svoih  strashnyh
synovej. Lyudej tam, vo vsyakom sluchae byt'  ne  moglo:  slishkom  bystro
nadvigalsya pyl'nyj val.
    Tejko otdal korotkuyu komandu, voiny  rassypalis'  zagonnoj  cep'yu,
prignuvshis' poshli navstrechu nevedomomu dvizheniyu.
    Ne othodite daleko ot reki! - kriknul vsled Romar.
    Tashi shel vmeste so vsemi. Nevazhno, chto on  do  sih  por  ne  mozhet
nazyvat'sya vzroslym, segodnya emu prishlos' srazhat'sya naravne so  vsemi,
i on ostalsya zhiv, a belyj mangas valyaetsya na tom beregu.  Ne  otstupit
on i pered novoj  opasnost'yu.  To,  chto  vperedi  opasnost',  Tashi  ne
somnevalsya, - nevedomoe vsegda opasno. Pravda, sejchas na rukah u  nego
byla kroshechnaya chernogolovaya devchushka, kotoraya, srazu priznav  Tashi  za
svoego, cepko derzhalas' za ego sheyu, no vse zhe  skovyvala  levuyu  ruku.
Voin, podobravshij doch' Lingi, ne stal povorachivat'  obratno  i  sejchas
uzhe byl na seredine reki.
    "Mne by tozhe nado uhodit'", - mel'kom podumal Tashi, no vmesto togo
zapihal devchonku pod  rubahu  i  zanovo  perepoyasalsya,  chtoby  rebenok
sluchajno ne vypal.
    Kak vsegda pervym ponyal v chem delo Romar.
    - Nazad! - zakrichal on. - V vodu!
    Ohotniki  ostanovilis',  popyatilis',   ne   znaya,   kakoj   prikaz
vypolnyat'. I eta nedolgaya zaminka pogubila  mnogih  iz  nih.  To,  chto
dvigalos' iz stepi,  na  sekundu  propalo  iz  glaz,  skrytoe  pologoj
lozhbinoj, i zatem pokazalos' sovsem blizko,  tak  chto  bezhat'  uzhe  ne
imelo smysla.
    Nichego podobnogo lyudyam eshche ne dovodilos' vstrechat'. Iz  peresohshih
stepnyh  prostranstv,  rezko   vzdergivaya   suhie   mozolistye   nogi,
nepredstavimo bystro bezhali pticy. Hotya malo kto osmelilsya by  nazvat'
pticami etih strashilishch. Vzroslyj chelovek ne mog by dostat'  im  ne  to
chto do shei, no i do guzki. Pticy mchali vpered:  shei  vytyanuty,  nelepo
razzyavleny  krivye  klyuvy  dlinoj  kuda  pobol'she  loktya,  bespoleznye
krylyshki raskinuty  v  storony,  slovno  velikanskie  pticy  sobralis'
vzletet' i lish'  ne  mogut  razognat'sya  kak  sleduet.  Slitnyj  topot
sotryasal zemlyu.
    I lish' potom izumlennye lyudi zametili eshche odnu strashnuyu i  nelepuyu
podrobnost'. Na spine u kazhdoj pticy, obhvativ odnoj rukoj brevno shei,
sidel kroshechnyj chelovechek. Pronzitel'noe kurlykan'e ptic  slivalos'  s
voinstvennymi krikami vsadnikov.
    Dazhe bud' u ohotnikov luki, oni ne smogli by ostanovit'  nesushchuyusya
lavinu. Sredi lyudej nachalas' panika. Kto-to  vskinul  kop'e,  gotovyas'
zashchishchat'sya, kto-to brosilsya k reke. Perednyaya ptica poravnyalas' s odnim
iz ohotnikov. Tot udaril kop'em v navisshij nad nim  raspahnutyj  klyuv,
pryamo pod zaostrennyj yazyk. Klyuv suho shchelknul, kop'e perelomilos'.  Ne
ostanavlivaya dvizheniya, ptica udarila somknutym klyuvom  i,  vzdernuv  v
podnebes'e zalituyu chuzhoj krov'yu golovu, pomchalas' dal'she.
    Tashi kinul bespoleznoe kop'e i,  sorvav  s  poyasa  bolo  mgnovenno
raskrutil i metnul ego.  Brosok  okazalsya  udachen.  Remen'  zahlestnul
chudovishchnuyu nogu, no kamni, ne prichiniv vreda, stuknuli o grubuyu cheshuyu.
Tashi chto est' sil  rvanul  remen',  starayas'  oprokinut'  zaarkanennuyu
pticu, no ta, dazhe ne pochuvstvovav usilij cheloveka,  rezkim  dvizheniem
vyrvala remen' iz ruk  Tashi.  Tashi  upal  na  bok,  edva  ne  pridaviv
pisknuvshuyu  devchonku.  Na  mgnovenie   nad   nim   mel'knuli   pyshnye,
kudryavyashchiesya na koncah per'ya, i znakomaya, zarosshaya klochkovatoj borodoj
mordochka  vsadnika.  Vsadnik,  peregnuvshis',  tknul  pikoj,   starayas'
dostat' Tashi, no yunosha ryvkom uklonilsya ot udara, vskochil  i,  petlyaya,
brosilsya k vode. Ryadom bezhali drugie  ohotniki.  Pticy  nastigali  ih,
tratya na kazhdogo ne  bolee  odnogo  udara.  Klokochushchij  vizg  karlikov
pobedno raznosilsya okrest.
    V vodu pticy ne poshli, i te iz lyudej, kto  dostig  reki,  okazalsya
spasen.  Speshivshiesya  karliki  prygali  na  beregu,  grozili   pikami,
izdevatel'ski vopili i shvyryali vsled plyvushchim kamni.  Pticy  pospeshno,
slovno ih podgonyal nevidimyj hlyst, rasklevyvali tela ubityh: lyudej  i
sognutyh.
    Tashi plyl, zagrebaya odnoj  rukoj,  drugoj  priderzhivaya  nad  vodoj
golovku devochki. V grudi pleskalas' bessil'naya yarost', i dazhe holodnaya
voda ne mogla ostudit' ee.
    "Karlika nado bylo sbivat', a ne pticu, - ukoryal on  sebya,  -  ili
popytat'sya zahlestnut' ej obe nogi razom.  Esli  by  remen'  vyderzhal,
togda i ptica upala by... No glavnoe  -  karlika  dostat'...  zhal'  ne
udalos'... I vse-taki, ih lazutchika ya zastrelil, tak chto na nash  bereg
oni ne sunutsya."
    Velikaya Reka techet plavno i sil'no. Tashi, oberegaya rebenka, ne mog
plyt' kak sleduet, techenie  tashchilo  ego  mimo  obryvistogo  mysa,  gde
pytalis' vysadit'sya Sognutye, mimo zarosshej  kamyshami  kosy,  gde  byl
podstrelen lazutchik. Tashi plyl, prizhimaya  k  sebe  devochku,  terpelivo
snosivshuyu peredryagi poslednih chasov, i  staralsya  ne  dumat',  skol'ko
mertvyh tel kolyshetsya sejchas u samogo dna na radost'  somam  i  melkoj
uklejke, chto pervoj obsasyvaet utoplennikov.
    Na pravom  beregu  sorodichi  zanimalis'  ne  slishkom  veseloj,  no
neobhodimoj rabotoj. Staskivali ubityh sognutyh, chtoby szhech'  tela,  a
potom zakopat' obuglennye kosti. Kto  ostalsya  v  reke,  s  temi  voda
razberetsya sama - eto ee dolya. A pogibshih na zemlyah roda nado zaryt' -
nechego  zrya  plodit'  stonushchih  duhov.  Mangasy  lezhali  otdel'no,  ih
prednaznachili v zhertvu kamnyam - tak budet spokojnee.
    Poka Romar i chudom spasshijsya  Tejko  rasskazyvali  vozhdyu  o  novoj
napasti, ob®yavivshejsya na tom beregu, Tashi podoshel k lezhashchim  na  zemle
mangasam. Teper' on mog rassmotret' ih kak sleduet.
    Vse chetvero byli ochen' raznymi. |to tol'ko v skazkah mangas vsegda
velikan,  na  samom  dele  on  strashen  ne  stol'ko   siloj,   skol'ko
neustrashimoj  zhestokost'yu,  prezreniem  k  boli  i  smerti  i   polnym
bezrazlichiem ko vsemu na svete. Priroda  lishila  mangasov  sposobnosti
prodlit' svoj rod, i oni mstili prirode,  vymeshchaya  svoe  ubozhestvo  na
vsyakom zhivom sushchestve, do kotorogo mogli dotyanut'sya. Vo vsem mire odni
tol'ko sognutye terpeli i dazhe bogotvorili mangasov, hotya  i  stradali
ot nih bolee vsego. Nikto ne mog znat' za vernoe, no rasskazyvali, chto
kogda ohota u sognutyh  byvala  neudachna,  to  mangas  ubival  pervogo
popavshegosya sorodicha i zhral ego na glazah u ostal'nyh. Pri vzglyade  na
ubityh urodov v eto legko verilos'.
    Belogo  mangasa  Tashi  razglyadyval  osobenno  dolgo.  Ne  hotelos'
verit', no eto bespoloe sushchestvo bylo blizhe k zhenshchine, chem k  muzhchine.
Kruglaya  golova  so  stertymi  nichego  ne  vyrazhayushchimi  chertami  lica,
bezvolosoe, otvergayushchee zagar  telo,  grud'  shirokaya  i  ploskaya,  kak
loshchil'naya doska, bugry myshc na izlomannyh toporom rukah. No kogda Tashi
opustil vzglyad na to mesto, kuda prishelsya udar ego  nogi,  on  uvidel,
chto chudovishchnoe sushchestvo vse-taki bylo zhenshchinoj.
    "Na mangaske zhenis'!" - vspomnil Tashi, i ego zatryaslo  ot  straha,
otvrashcheniya i nenavisti k sebe samomu.
    - Tashi! - razdalsya krik. Vozhd' zval ego k  sebe,  chtoby  vyslushat'
rasskaz o sluchivshemsya na tom beregu.






    Pobediteli vozvrashchalis' domoj. SHli sporo,  ibo  nikakoj  dobychi  u
sognutyh vzyat' bylo nel'zya. Obryvki plohoobrabotannyh shkur i  kamennye
rubila - k chemu oni? Glavnym v pohode byla  pobeda,  a  noshej  -  svoi
tovarishchi, ranennye i ubitye. Za  poltysyachi  sognutyh  rod  otdal  sem'
desyatkov voinov, i eshche neskol'ko chelovek byli ser'ezno raneny, tak chto
iz prishlos' nesti. Pochti polovina pogibshih nashla smert' na tom beregu,
i eto omrachalo  radost'.  Ved'  karliki  ne  ponesli  nikakogo  urona,
ostanovila ih tol'ko voda. Stoit li radovat'sya gibeli  sognutyh,  esli
na ih mesto prishel stol' opasnyj vrag?
    Tashi shel vmeste so vsemi, nesya na rukah  uzhe  dvoih  detej.  Voin,
perepravivshij cherez reku doch' Lingi,  ostalsya  skladyvat'  kostry  dlya
chuzhakov, i kak-to samo poluchilos', chto vtoraya malyshka tozhe ostalas'  u
Tashi. Krome  togo,  za  plechom  u  Tashi  visel  ogromnyj  luk,  prezhde
prinadlezhavshij Tune. Kogda Tashi prines luk vozhdyu, tot slepo  posmotrel
na oruzhie brata i tiho proiznes:
    - Voz'mi sebe. YA videl, kak ty strelyal. Tol'ko  ne  razmahivaj  im
prezhde vremeni.
    Topor i ptich'e kop'eco Tashi tozhe sohranil.  A  vot  bolo  propalo,
ostalos' namotannym na strashnuyu lapu pernatogo chudovishcha.  Horosho  hot'
sam zhiv ostalsya.
    Tashi  shel  i  v  tysyachnyj  raz  predstavlyal  podrobnosti  krovavoj
shvatki, sluchivshejsya na beregu.  Hotya,  kakaya  eto  shvatka  -  chistyj
razgrom. Naleteli vragi kak drozdy na ryabinu, v minutu vseh  poklevali
i dal'she poneslis'. Kop'em takuyu pticu ne ostanovish', razve chto brevno
stavit' vmesto ratovishcha. Luki by byli s  soboj...  hotya,  chto  luki?..
Tashi vspomnil plotnye, vnahlest lezhashchie per'ya,  po  kotorym  bessledno
skol'zyat nakonechniki kopij, i ponyal, chto  nikakoj  luk  etu  bronyu  ne
prob'et. Nichem pticu ne vzyat'. V odnom lish' zagadka: pochemu neuyazvimye
pticy pozvolyayut chuzhincam vlezat' sebe na spinu, zachem  voyuyut  za  nih?
Nado by Romara sprosit', ne znaet li on takogo koldovstva? I  konechno,
v boyu sledovalo sshibat' chuzhinca. Hotya, chto by eto izmenilo? Ptica  vse
ravno ostalas' by. Da eshche ne bol'no-to dostanesh' karlika, on za  svoim
skakunom kak za derevom pryachetsya... I vse-taki, chto-to nado pridumat'.
Reka rekoj, no priznavat', chto kakie-to urody okazalis' sil'nee lyudej,
nel'zya.
    Drugie muzhchiny tozhe byli ozabocheny sluchivshimsya. Do  Tashi  doletali
obryvki razgovorov:
    - Za gorod'boj ukryt'sya i bit' iz lukov v  glaz.  V  glazu  vsegda
slabina.
    - Tak ona i budet u gorod'by stoyat' i glaz tebe  podstavlyat',  na,
mol, strel'ni...
    - ...  ekie  gromady,  kakie  u  nih  yajca  dolzhny  byt'.   YA   by
popiroval...
    - A vot yamy lovchie na uzkih mestah naryt'. |to zhe gadina  tyazhelaya,
nogu perelomit - uzhe ne podymetsya.
    - S mangasami by ih stravit'...
    - Oni i bez tebya shlestnulis'. Dumaesh', ot kogo  sognutye  na  nash
bereg deru dat' hoteli?
    - I vse-taki, horosho, chto u nas reka. Ne dostanut.
    - A hot' by i ne  bylo  reki,  chto  oni  s  nami  smogut  sdelat'?
Gorod'bu na ptice ne peresignesh'.
    - I ty ves' vek za zaborom ne prosidish'. Spasibo predkam, chto reka
techet.
    Vnov' razgovory vozvrashchalis' k lukam  ili  vozmozhnosti  oprokinut'
pticu, zahlestnuv ej obe nogi, ili nakinut' na nee rybolovnuyu set'.
    Tashi podoshel k odinoko bredushchemu Romaru. Sprosil:
    - Vse-taki, kto oni takie? Kak ptic smogli priuchit'?  Esli  by  ne
pticy, my by ih pohodya v poroshok pereterli...
    Starik podnyal golovu, tiho otvetil:
    - Ne znayu. Ser'eznogo koldovstva ya v nih ne zametil -  tak,  sushchie
pustyaki. Pticy tozhe obychnye - vrode drofy, tol'ko gromadnye. Tak  chto,
drat'sya s nimi ne mne, a vam. A kto oni takie?.. Pro diatritov slyhal?
    - Slyhal... - protyanul Tashi. -  No  ved'  diatrity  eto  oborotni,
lyudi-pticy. Kryl'ya u nih vmesto ruk. I potom, ih zhe v drevnie  vremena
bogatyr' Paral' perestrelyal vseh do edinogo. I gnezda szheg.
    - |to v skazke. A skazka, moj  milyj,  tol'ko  napolovinu  pravdoj
byvaet, potomu ona i skazka. Mnogoe v nej dodumano,  mnogoe  pozabyto.
No koe-chto ne greh i na us namotat'.
    Tashi voprositel'no vskinul glaza.  Romar  perehvatil  ego  vzglyad,
usmehnulsya i poyasnil:
    - Sam vidish', pticu diatrimu ni  kop'em,  ni  streloj,  ni  boevym
toporom ne vzyat'. A bogatyr' Paral' tebe vyhod podskazyvaet: gde-to  u
pticy gnezdo est', a v nem - golye ptenchiki. Tuda i  bit'  nado,  esli
dotyanut'sya smozhesh', - Romar prishchurilsya, glyadya  vpered  i  dobavil,  ne
menyaya vyrazheniya: - Nu da eto potom, a sejchas tebya nikak  ishchut.  Davaj,
idi.
    Navstrechu im ot gorodishcha bezhala zhenshchina. CHerez  minutu  Tashi  smog
razglyadet', chto eto Linga. Kto-to iz ushedshih vpered  parnej  prines  v
selenie novosti, i Linga,  uslyshav,  chto  nashlas'  ee  doch',  pobezhala
navstrechu otryadu. Drugie zhenshchiny ostalis' v selenii, oni zhdali voinov,
i obychaj velel im hranit' spokojstvie, dazhe  esli  uzhe  prishla  tyazhkaya
vest'. I oni stoyali v obshchej tolpe, prodolzhaya na  chto-to  nadeyat'sya.  A
Linge, kotoroj nekogo ozhidat', dozvoleno vstretit' vojsko na polputi.
    Zapyhavshis', Linga podletela k Tashi, vyhvatila u nego iz ruk obeih
devochek, prizhala k grudi...
    - Spasibo, spasibo... - tverdila ona, ne glyadya na Tashi.
    Opustivshis' na zemlyu, Linga vyudila iz sumki  dolblenku  s  koz'im
molokom, pristroila  na  gorlyshko  sosku  iz  ryb'ego  puzyrya,  sunula
mladshej devochke, bystro nazhevala kusok yachmennoj  lepeshki,  zamesila  v
ladoni tyur'ku s tem zhe molokom,  prinyalas'  pryamo  iz  ladoni  kormit'
starshuyu, i vse eto smeyas' i placha odnovremenno,  i  uspevaya  svobodnoj
rukoj gladit' to odnu,  to  druguyu  devochku,  i  vybirat'  iz  detskih
golovenok nasekomyh, i delat' eshche chto-to.
    S minutu Tashi stoyal ryadom, molcha glyadya na smeshnuyu kartinu schast'ya,
potom poshel dogonyat' ushedshih vpered muzhchin. Za detishek mozhno bol'she ne
opasat'sya, oni pristroeny nadezhno.
    Pochemu-to Tashi bylo grustno.






    Leto  vershilos'  strannoe,  ispolnennoe  mrachnymi   znameniyami   i
skvernymi primetami, hotya v zhizni nedobroe sluchalos'  ne  chashche  chem  v
obychnyj god. Rechnye bozhushki uporno ne zhelali videt' lyudej, zamechat' ih
zhertvy i privetstvennye zaklyat'ya. No ryba lovilas' na divo,  obezumelo
brosayas' na lyubuyu primanku, napolnyaya bredni i  mrezhi.  Muha,  vprochem,
govoril, chto volshebstvo tut ni pri chem, ni svoe, ni strannyh  sushchestv,
a prosto reka obmelela, kak ni v kakuyu zasuhu ne byvaet,  vot  ryba  i
mechetsya.
    Voda i vpryam' stoyala nizko. Suhoj ostrov razdalsya vshir' chut' ne na
polreki, i dazhe v omutah voda zametno spala; starye ivy stoyali  teper'
otdel'no ot vody, vpervye za svoyu neizmeryannuyu  zhizn'  obsushiv  korni.
Dozhdej ne sluchalos', hotya tuchi,  byvalo,  prohodili  v  podnebes'e,  i
solnce palilo ne to chtoby slishkom, a kak  i  polagaetsya  v  eto  vremya
goda.
    Ohotniki tozhe ne ostavalis' bez dela, hotya zhertvennyj dym  stlalsya
po zemle, a idoly zverinyh hozyaev nedovol'no krivili izmazannye  salom
guby. No kak ni krivi lik, a zveri s togo berega shli hodom, pereplyvaya
obmelevshuyu reku. SHli ne tol'ko tury, loshadi i gorbonosye sajgaki, no i
kulany, onagry i tonkonogie dzhejrany, kotorye obychno  v  eti  kraya  ne
zabredali. Kazhdyj den' storozhevye otryady  vozvrashchalis'  s  dobychej,  i
myaso lyudi eli slovno osen'yu.
    Sluchalos', shli cherez reku i lyudi. Neskol'ko raz dozornye  zamechali
razroznennye gruppy sognutyh. Ih podpuskali blizhe i  rasstrelivali  iz
lukov, ne dozvolyaya kosnut'sya berega. Odnazhdy na tom beregu poyavilis' i
nastoyashchie lyudi. Bylo ih chut' bol'she desyatka, i potomu Muha, zametivshij
prishel'cev,  popytalsya  zagovorit'  s  nimi,  no  neznakomcy  otvetili
kamnyami iz prashchi i skrylis' v kustah. Kamni upali v vodu, ne doletev i
rechnogo strezhnya, odnako, i  etogo  bylo  dostatochno.  Nezvanyh  gostej
vysledili, kogda oni pytalis' peresech' reku v drugom  meste,  privychno
podpustili na vystrel i, uzhe ne pytayas'  razgovarivat',  otpravili  ih
vseh k pridonnym mavkam.
    V selenii tozhe prodolzhalas'  zhizn'.  Pomalu,  zhenskoj  da  detskoj
siloj ubrali i svezli hleb, tem pache, chto urozhaj byl nevelik i bol'shoj
tyagoty ne priklyuchilos'.
    Poslednij snop - prazdnik, kakie v  godu  ne  chasto  byvayut.  Snop
naryadno ukrasili i s pesnyami taskali  po  polyam,  klanyalis'  ozhnivkam,
ostavlennym po obychayu  volotku  na  borodku,  poleviku  na  poigranie.
Vecherom zhgli kostry.
    Pervyj  koster  Mathi  podpalil  svyashchennym  tertym  ognem.   Ogon'
vytirali parni,  ne  lukom,  ne  kolkom,  a  celoj  zherdinoj.  Vrashchali
beshennym horovodom, pokuda ne zatlel alym uglem vstavlennyj v  lipovuyu
kolodu komel'. Ogon', shchedro sdobrennyj  solomoj,  vzmetnulsya  chut'  ne
vyshe  pereleskov,  okruzhavshih  pole.  Stado,  vygnannoe   na   zhniv'e,
sharahnulos' v storonu; plamya,  bezumno  zmeyas',  otrazhalos'  v  zheltyh
koz'ih glazah.
    U malogo kostra bil v buben Mathi,  Romar  zaklinal  potrudivsheesya
pole beskonechnoj pesnej: dolgo  tyanul  kazhdoe  slovo,  pokuda  vozduha
hvatalo v kalechenoj grudi, i vdrug vskrikival otchayanno i zvonko.  Inyh
starikov v etu noch' v pole net, semejnyj  lyud  sejchas  pivo  stavit  s
novogo  urozhaya,  zatiraet  na  kislom  moloke  dezhen',  zhenshchiny  pekut
zameshannyj na medu pryanik.  Obshchij  prazdnik  budet  zavtra,  a  senoch'
besitsya molodezh', kotoraya i bez piva p'yana.
    Velikij koster treshchal posred' polya na samoj gorushke. Valki  solomy
svetilis' iznutri zolotym zharom, osedali, rassypayas'  chernymi  nitkami
pepla, ognennye smerchiki kruzhili sozvezd'ya iskr.  ZHar  ot  kostra  shel
nesterpimyj, i hrabrecy,  nametivshie  pervymi  skaknut'  cherez  ogon',
otbegali, prikryvaya rastopyrennoj ladon'yu oshparennoe lico.

                |tu pesnyu my hlebu poem,
                Tak poem, hlebu chest' vozdaem!

    Devich'ya zapevka priglushila  unyvnuyu  zhalobu  Romara.  Devchonki  po
odnoj nabegali k  plameni,  izdali  brosali  venki,  svitye  iz  yachnoj
solomy, kisti ryabiny da kaliny: v nagradu polevikam, solomennym  dedam
- kormil'cam, dobrym  ohranitelyam.  Zavtra  starshie  na  pole  vyjdut,
kropit' mezhu pivom, svarennym s pervogo  snopa.  |to  budet  nastoyashchaya
zhertva, a tut prosto igra, chtoby devushki prezhde  vremeni  ot  ognya  ne
bezhali. Vot kogda parni cherez koster sigat' nachnut - togda inoe  delo.
A poka - pojte i darite hlebnym bozhkam vyazki ryabinovyh bus.
    Koster eshche pylal v polnuyu silu, okruzhennyj  nerassypavshimsya  valom
zharkogo solomennogo praha, kogda Tejko rvanul  vpered,  slovno  metnuv
sebya iz prashchi, i odnim neveroyatnym  pryzhkom  proletel  cherez  ognennyj
stolb. On prizemlilsya v tleyushchuyu truhu po tu storonu kostra  i  tut  zhe
vyprygnul iz  plameni,  prezhde  chem  ono  uspelo  opalit'  ego.  Kruto
razvernuvshis', Tejko vyhvatil iz ognya zanyavshuyusya s odnogo konca vetku,
s torzhestvuyushchim voplem vzmahnul eyu v vozduhe i  s  vyzhidayushchej  ulybkoj
shagnul tuda, gde plotnoj kuchkoj stoyali devushki. Te s vizgom kinulis' v
raznye storony. Eshche by ne  bezhat',  kogda  u  parnya  v  rukah  dymitsya
golovnya. Dogonit, maznet  po  volosam  -  i  vse,  teper'  ty  mechenaya
nevesta, palenaya kosa. I zahochesh', a na smotrinah dognavshemu  otkazat'
nel'zya. A to, byvaet, razygraetsya paren' i  nachnet  metit'  goloveshkoj
vseh podryad. CHto togda? Horosho koli razom  u  mnogih  v  rukah  ogon',
togda mozhno i poddat'sya, pozvolit' izbranniku podpalit' volos, a potom
vzdyhat' pritvorno: sud'ba mol, ne ubereglas' v sumyatice... No  sejchas
- inoe delo, drugie zhenihi i blizko k ognyu shagnut' ne  smeyut,  a  etot
uzhe golovnyu dobyl.
    Kto-to iz devushek brosilsya spasat'sya  k  temneyushchemu  pod  gorushkoj
stadu:  ne  tak-to  prosto  presledovatelyu  prorvat'sya  skvoz'  plotno
prizhatye boka ovec, preimushchestvo v bystrote migom sojdet na net, da  i
spryatat'sya v stade  proshche  prostogo  -  natyanesh'  na  golovu  ovchinnuyu
telogreyu, prignesh'sya ponizhe - vot i net tebya, rastayala devka  v  nochi,
rastvorilas' mezh baran'ih shub.
    No vse zhe, bol'shinstvo devchonok poneslis'  k  temneyushchej  za  polem
roshche. Poprobuj, pojmaj begun'yu mezh  strojnyh  stvolov,  da  eshche  ogon'
sberegi, a to poluchitsya, chto zrya begal, tol'ko lob vetkami  ishlestal,
a suzhenoj ne slovil. Tozhe, kto zahochet - spasetsya, razve chto ochen'  uzh
bystronogij paren' polozhit na tebya glaz. No togda, znachit, i vpryam'  -
sud'ba. Zato v lesu horonit'sya kuda kak veselej.
    Tejko svistnul i pripustil za begushchimi.
    - Gorim!.. - molodecheski kriknul  Tashin  odnogodok  Malon  i  tozhe
metnulsya skvoz' koster. Razom pereprygnut' emu ne  dovelos',  i  Malon
vyskochil iz ognya palenyj slovno borov, posle togo,  kak  osvezhuyut  ego
ohotniki. Kryaknuv s dosady, prygun sunulsya bylo za golovnej, otskochil,
otognannyj zharom, no potom dostal-taki ognya i tozhe pomchal k lesu.
    - Gorim! Gorim!.. - odin za drugim parni prygali  cherez  plamya  i,
razmahivaya  fakelami,  bezhali   iskat'   kto   edinstvennuyu,   zaranee
vysmotrennuyu zaznobu, a kto i prosto kuda glaza glyadyat,  zadyhayas'  ot
radosti i sladkogo predchuvstviya nechayannoj  vstrechi  v  potajnoj  glubi
lesa. Zametit'  metnuvshuyusya  ten',  oblapit',  chto  medved'  ohotnika,
oshchutit', kak rvetsya iz ruk tonkoe devich'e telo,  a  potom  potrebovat'
nepreklonno:  "Celuj,  togda  pushchu!"  -  i   zhdat',   kogda   plennica
pripodymetsya na cypochki i chmoknet  v  shcheku,  a  to  i  pryamo  v  guby.
Nevazhno, chto poroj nautro sam ne  znaesh',  s  kem  celovalsya  v  lesu.
Dozhinki raz v godu byvayut, v etu noch' mnogoe pozvoleno.
    Sluchalos',  voznya  da  pocelui  dovodili  miluyushchiesya  parochki   do
nechayannogo greha. Horosho, esli  s  suzhennym  -  mezh  soboj  kak-nibud'
razberutsya. A esli vovse ne  znaesh',  s  kem  svel  sluchaj  na  lesnoj
murave? Togda - beda.  Odno  spasenie  -  posle  svad'by  molodoj  muzh
pomalkivat' budet, chto nevesta okazalas' trachennaya. A to lyudi sprosyat:
sam-to gde byl v tu noch'? Kuda smotrel? Za kem po lesu gonyal?
    Nu a chtoby silkom devku vzyat' - takogo ne vodilos'. Sbezhitsya narod
na krik - nasmert' nasil'nika potopchet.
    Tashi stoyal poodal'  ot  kostra,  glyadel  v  storonu,  staralsya  ne
slyshat' hohota, krikov, vizga. Ne dlya nego prazdnik, ego zhizn' zaranee
drugimi reshena. I hotya nikto ne vozbranyal byt'  vmeste  so  vsemi,  no
lyuboj znaet, chto emu v gorelki igrat' ne sleduet.
    I vdrug Tashi zrimo predstavil, kak Tejko, zloradno hohocha, gonitsya
po lesu za Unikoj, kak tychet tleyushchim uglem v raspushchennye  volosy,  kak
lovit Uniku, hvataet za plechi i trebuet poceluya. Tashi  gnevno  zarychal
i, ne pomnya sebya, rinulsya v les. On bezhal naprolom skvoz'  kusty,  mezh
prizrachnyh stvolov, ne glyadya pereprygival kochki i upavshie poperek puti
valezhiny. On ne slyshal smeha, aukan'ya, topota begushchih nog  -  vse  eto
bylo ne vazhno i nichut' ne zatragivalo napryazhennyh chuvstv. On znal lish'
odno - Unika tam, i on bezhit k nej, toropyas' i nikuda  ne  svorachivaya.
Tashi ne mog skazat', otkuda prishla takaya  uverennost':  slyshit  li  on
stuk ee serdca, ili slovno ohotnichij pes idet po zapahu, ili zhe prosto
pered nim raspahnulsya mir letuchih duhov i vedet k celi samoj pryamoj iz
dorog. Tashi nekogda bylo dumat' ob etom. On bezhal.  Dolzhno  byt',  tak
oshchushchaet mir razgnevannyj mangas. V etu minutu  Tashi  i  byl  mangasom,
gotovym prestupit' lyuboj zakon.
    A potom navazhdenie konchilos', i Tashi obnaruzhil, chto stoit gde-to v
samoj glubine  roshchi,  aukan'e  i  zadornye  perepevki  edva  donosyatsya
izdaleka, a ryadom slyshny priglushennye vshlipyvaniya i  kakoj-to  sovsem
tihij, no rezkij, svistyashchij zvuk. Mgnovenie Tashi ne mog ponyat', chto by
eto moglo byt', i lish'  potom  soobrazil,  chto  tak  svistit  kostyanoj
greben', kogda  hozyajka  rezko  i  zlo,  ne  zhaleya  vydrannyh  pryadej,
raschesyvaet volosy.
    Tashi prisel na kortochki, vslepuyu  protyanuv  ruku,  kosnulsya  plecha
Uniki.
    - |to ya, - neuvereno proiznes on.
    Nastupila dolgaya i takaya pronzitel'naya tishina, chto pesnya,  kotoruyu
zaveli  styagivayushchiesya  k  opavshemu   kostru   devushki,   lish'   glubzhe
podcherkivala ee:

                Ezheli ty lyubish', voz'mu ya za sebya;
                Ezheli ne lyubish', ub'yu ya sam sebya.
                Sam sebya ub'yu, vo syru zemlyu ujdu...

    Pochemu devchata v nevestinu noch' raspevayut mal'chishech'e  gore,  togo
ne skazhet i staryj Romar. Tak ot predkov zavedeno.
    Tashi ostorozhno gladil raspushchennye volosy.  Noch'  stoyala  teplaya  i
suhaya, ubivayushchaya vsyakij aromat, no vse  zhe  Tashi  uchuyal  chut'  slyshnyj
zapah gorelogo  volosa.  Vot  pochemu  Unika  so  slezami  drala  kosu,
vychesyvaya palenye kolechki.
    - |to Tejko? - ne shevel'nuv gubami sprosil Tashi.
    Unika ne otvetila, no plecho ee pod rukoj  Tashi  drognulo,  i  Tashi
ponyal, chto ona kivnula golovoj.
    Sekunda  proshla  v  trudnom  molchanii,  potom   Unika   proiznesla
bescvetnym golosom, kakim soobshchayut obydennye veshchi:
    - Vse ravno ya ne pojdu za nego, pust' hot' vsyu golovu mne  spalit.
YA luchshe sama volosy sozhgu,  k  lesnym  staruham  podamsya,  zloj  jogoj
stanu, a za nego ne pojdu. Dumat' o nem toshno, uzh luchshe v reku...
    - Nu chto ty, zachem? - Tashi upal  na  koleni,  prityanul  devushku  k
sebe. - Ne uhodi, ya tebya nikomu ne otdam, nikomu na svete!
    On laskal volosy, plechi, celoval mokrye, solenye ot nedavnih  slez
glaza,  Unika   vzdragivala   ot   nelovkih   prikosnovenij,   no   ne
otstranyalas', a prizhimalas' k Tashi eshche krepche...
    Staryj sedoj  zubr,  hozyain  roshchi,  davnym-davno  zapovedannyj  ot
vsyakogo  ohotnika,  besshumno  vyshel   iz   zaroslej   molodyh   ryabin,
ostanovilsya,   vtyanul   nozdryami    vozduh,    blagosklonno    kivnul,
prislushivayas' k stonu polnomu boli i lyubvi, i  nadolgo  zamer,  slovno
strazh, ne pozvolyayushchij priblizit'sya nikakoj skverne  i  zlu.  Potom  on
otstupil na shag i neulovimo kanul vo t'me.
    - Unika,  Unika...  -  nepreryvno  tverdil  Tashi,  -  rodnaya  moya,
lyubimaya...
    - CHto, moj horoshij?
    Tashi tiho rassmeyalsya.
    - Unika, ty ponimaesh', ved' ya chelovek! YA nastoyashchij muzhchina! YA  tak
boyalsya, chto okazhus' mangasom...
    - Pochemu, glupen'kij? Sprosil  by  menya.  YA  eto  znala  s  samogo
nachala, vsegda.
    - Unika, milaya, my teper' na vsyu zhizn' vmeste! Tak  i  ostanus'  s
toboj navsegda, ruk ne razozhmu.
    - Konechno, navsegda...
    Spasibo materi-zemle, chto noch' temna. Spasibo  predkam,  nauchivshim
zabyvat', chto kogda-nibud' vse ravno nastanet utro.






    Nikto ne znal, skol'ko let bezrukomu Romaru.  Dazhe  sam  Romar  ne
znal - sbilsya davno. CHto ih schitat', gody - dela schitat' nado.  A  del
za dolguyu zhizn' peredelano bylo mnozhestvo. Imenno -  peredelano,  hotya
eto trudno predstavit', glyadya na bezrukogo.
    Kogda-to, v bezdonnom proshlom Romar byl molod, silen i udachliv  na
ohote.  Kto  znaet,  vozmozhno,  kogda-nibud'   mogla   emu   dostat'sya
nefritovaya dubinka vozhdya, i Romar derzhal by ee s chest'yu, no  etogo  ne
pozvolil beloborodyj Ruta - shaman,  obuchavshijsya  tajnomu  iskusstvu  u
samogo Svarga. On otkryl v Romare redkij  dar,  ne  vsyakomu  kudesniku
dostupnyj: delat' oberegi i amulety, gadal'nye kosti i  inye  chudesnye
veshchicy. Koe-chto iz sotvorennyh Romarom sokrovishch do sih por hranitsya  v
rodu, hotya sila u nih uzhe ne ta, chto prezhde. No v  te  vremena  divnym
masterom byl Romar, i esli by umeret' emu v tu poru, to v  pesnyah  imya
ego ostalos' by sredi iskusnikov. No  rok  sudil  inache:  ne  dovelos'
dryahlomu Rute peredat' zvonkij buben Romaru. Sluchilas' bol'shaya vojna s
trupoedami.
    Trupoedy byli zhalkim narodom. Dazhe sognutye ryadom s nimi vyglyadeli
dostojno. Instrument u trupoedov byl samyj nikudyshnyj, yazyk nevnyatnyj,
ognya oni ne znali i,  voobshche,  malo  otlichalis'  ot  obychnogo  zver'ya.
Kormilis' trupoedy vdol' reki na otmelyah, promyshlyaya ulitkami, chervyami,
rakushkami-bezzubkami i prochej malos®edobnoj dryan'yu. Poroj im udavalos'
vylovit'  snuluyu  belugu  ili  tushu  utonuvshego  zverya  -  togda   oni
ustraivali  pirshestvo,  ne  brezgaya  dazhe  samoj  vonyuchej  tuhlyatinoj.
Bojcami trupoedy byli nikudyshnymi i davno uzhe ischezli by s lica zemli,
esli by ne vladeli moguchej i opasnoj magiej, pozvolyavshej  im  ucelet'.
Ni odin hishchnyj zver' nikogda ne napadal  na  trupoedov.  Ni  pyatnistyj
leopard, ni sobaki, ni zheltyj stepnoj volk, ni tigr, tropivshij sledy v
kamyshah, ni  dazhe  gieny,  chto  nabegali  poroj  s  yuga,  osparivaya  u
trupoedov ih smradnuyu dobychu. Kak dostigali etogo zhalkie polulyudi - ne
znal nikto. Trupoedy ne chitali zaklinanij, ne imeli amuletov, no mogli
ne tol'ko otognat' vsyakogo hishchnika, no i zastavit'  ego  srazhat'sya  za
sebya. Vojna s trupoedami prevratilas'  v  ryad  nepreryvnyh  stychek  so
stayami  volkov  i  shakalov,  bitvy  s  tigrami  i   inymi   klykastymi
zashchitnikami polulyudej. I vse zhe,  trupoedy  ne  sumeli  uderzhat'sya  na
beregah Velikoj reki, otkatilis' v lesa, a lyudi pognalis' za  nimi.  S
odnim iz otryadov presledovatelej shel i mudryj Ruta so svoim uchenikom.
    Unichtozhit' trupoedov polnost'yu ne udalos'. Les  vstretil  nezvanyh
gostej ugryumymi el'nikami, zybkimi tryasinami v okruzhenii  neprolaznogo
ivnyaka,syrymi  raspadkami,  zarosshimi  seroj  ol'hoj,  poluzasohshej  i
lipkoj, slovno kto-to staratel'no pleval na  iz®edennye  tlej  list'ya.
Les molchal, vernee,  govoril  neponyatno,  slitno  shumel,  pereklikalsya
chuzhimi  golosami,  vzryvalsya  skrezhetom  soroki,  vydavaya  ohotnika  i
nezametno podpuskal k chuzhaku vragov. Kazhetsya, les, pomnivshij  rogatogo
Lara nesmyshlenym sosunkom, tverdo  reshil  sohranit'  vseh  i  ne  dat'
usilit'sya nikomu.  Znachit,  slishkom  vozomnivshih  o  sebe  lyudej  nado
prouchit'.
    Nochami vokrug stoyanok podnimalsya shum: treshchali vetki, kto-to vizzhal
i hohotal. Ohotniki strelyali naugad vo  t'mu,  no  nikogo  podbit'  ne
udavalos'. I pochti kazhdoe utro kogo-nibud' iz voinov nahodili mertvym,
s razorvannoj sheej i izumlenno vytarashchennymi glazami. Togda deti zubra
eshche ne znali o bol'sheglazyh karlikah -  ne  lyudyah,  no  i  ne  zveryah,
zlobnyh porozhdeniyah nochi, p'yushchih chuzhuyu krov'. Kak oboshlis'  karliki  s
trupoedami, kto iz nih  pobedil  v  neizbezhnyh  stolknoveniyah,  tak  i
ostalos' tajnoj. Vo vsyakom  sluchae,  kogda  lyudi  bezhali  iz  severnyh
chashchob,  trupoedy  byli  eshche  zhivy  i  davali  o  sebe  znat'  prezhnimi
koldovskimi sposobami.
    Trudno skazat', kak im udalos' zahomutat' ruzarha - samogo redkogo
i strashnogo obitatelya lesov,  no  odnazhdy,  kogda  ohotniki  razzhigali
kostry na vybrannoj dlya nochevki polyane, a Ruta obvodil lager'  krugom,
kotoryj  dolzhen  byl  uberech'  spyashchih  ot   krovozhadnyh   karlikov   i
bespriyutnyh duhov, v mirnyj chas otdyha iz chashchi vylomilsya nikem  prezhde
ne vidannyj hishchnik. Byl on rostom s dobrogo mamonta i  takzhe  volosat,
povadkami  napominal  chudovishchnuyu  gienu  i  kabana  razom.  Nogi  ego,
urodlivo nesorazmernye: perednie  vdvoe  bol'she  zadnih,  okanchivalis'
tupymi razdvoennymi  kopytami.  Tyazhelaya  morda  so  skoshennym  cherepom
sostoyala, kazhetsya, iz odnoj pasti. Dlya takogo zverya v  mire  ne  moglo
byt' protivnika. Edinstvennymi ego vragami  byli  bezdushnye  stihii  i
golod. Neob®yatnuyu tushu bylo nevozmozhno prokormit', i potomu uzhas lesov
vstrechalsya lyudyam vse rezhe i rezhe. Zimoj ruzarh shastal po tajge  gromil
medvezh'i berlogi, letom otkochevyval  v  tundrostep',  presleduya  ryzhih
mamontov. ZHral vse -  zhivoe  myaso,  padal',  tuhlyatinu.  Ne  brezgoval
otnimat' u volkov ih dobychu, a  esli  serye  ne  zhelali  ustupat',  to
ruzarh zhral i volkov tozhe. Na lyudej  ruzarh  special'no  ne  ohotilsya,
melkovaty kazalis' emu lyudi i, k tomu zhe, redko vstrechalis' v chashchobah.
No sejchas, vedomyj drevnim charodejstvom, ruzarh per  naprolom,  slovno
vovek nichego slashche chelovechiny ne proboval.
    Soprotivlyat'sya  ruzarhu  okazalos'  delom  bessmyslennym.   Strely
povisali, zaputavshis' v  neimoverno  gustoj  shersti,  kop'ya  ne  mogli
prichinit' zveryu vreda, a udary  toporov  ruzarh  kak  by  i  vovse  ne
chuvstvoval. Spasenie ostavalos' tol'ko v begstve, no lyudi  uzhe  znali,
chem oborachivaetsya begstvo v sgushchayushchiesya sumerki taezhnogo lesa.  Nochnye
ubijcy zorko sledili za otryadom i nemedlenno dovershili by razgrom.
    I togda protiv ruzarha vyshel Romar. Odin. Bezoruzhnyj.
    - Na, podavis'! - kriknul on i shvyrnul v  sazhennuyu  past'  zelenyj
kulich - plotnyj kom, hitro spletennyj iz myagkoj bolotnoj travki.
    Otskochit' Romar ne uspel. Odnim mgnovennym dvizheniem ruzarh skusil
emu ruku, legko, slovno eto byla ne ruka iz myshc i  kostej,  a  nezhnyj
vesennij prorostok rogoza. V sleduyushchuyu sekundu talisman  podejstvoval,
no spasti Romara on uzhe ne mog.
    Ruzarh tupo pereminalsya s nogi na nogu,  topcha  lezhashchee  na  zemle
telo. On uzhe ne hotel nikogo ubivat', on  prosto  nichego  ne  zamechal.
Vpervye v zhizni ruzarh byl syt.  Dazhe  kogda  emu  dovodilos'  zadrat'
otbivshegosya ot stada mamontenka, ruzarhu ne udavalos' obozhrat'sya  tak.
Bezdonnoe bryuho razdulos',  ego  puchilo,  ruzarh  tryas  bashkoj,  ikal,
otrygival krov'yu i zelen'yu. Emu hotelos' lish' odnogo - zabit'sya v chashchu
i dolgo-dolgo perevarivat' do nevozmozhnosti sytnyj uzhin.  Pokachivayas',
burcha bryuhom i oglashaya vozduh dovol'nymi stonami, chudovishche ubralos'  v
zarosli. Lish' togda ucelevshie osmelilis' podojti k telu Romara.
    Romar byl zhiv, no iskalechen do neuznavaemosti. Pravoj ruki ne bylo
vovse, levaya - razmozhzhennaya tyazhelymi kopytami  v  kashu,  boltalas'  na
obryvke kozhi. Eshche odin udar kopyta vsporol bok, perelomiv rebra. Romar
byl bez soznaniya, zhizn' stremitel'no utekala iz nego.
    Zachem Ruta vzyalsya vrachevat' umirayushchego, nikto ne  ponimal.  Obychno
lyudyam, stol' strashno pokalechennym, pozvolyali tiho  umeret'.  Tak  bylo
legche i dlya nih, i dlya roda, kotoromu ne prihodilos'  kormit'  kaleku.
No na etot raz shaman narushil obychaj.  Lykovoj  verevkoj  on  peretyanul
rany, ne pozvoliv Romaru istech' krov'yu,  oskolkom  kremnya  amputiroval
izuvechennyj ostatok levoj ruki, ulozhil v lubok slomannuyu nogu, vpravil
torchashchie naruzhu oskolki reber i  prisypal  krovotochashchie  mesta  zhguchim
poroshkom. A potom dvoe sutok sidel ryadom, menyaya povyazki i  priparki  i
otgonyaya zvonom bubna goryachku i lihoradku.
    CHerez neskol'ko dnej lyudi  ushli  iz  lesa  i  unesli  bespomoshchnogo
Romara. Ochutivshis' na rodnom beregu, Romar bystro poshel  na  popravku.
Vskore on uzhe  kovylyal  po  seleniyu  i  gorestno  razmyshlyal,  kak  emu
sushchestvovat' dal'she. Kak  pravilo,  uvechnye,  esli  u  nih  byli  hot'
kakie-to sposobnosti, stanovilis' masterami-oruzhejnikami ili  tyanulis'
za bubnom shamana. Sposobnosti u Romara byli velichajshie, no u  nego  ne
bylo ruk. I znachit, on byl nikto.
    - Zachem ty ostavil menya zhit'? - odnazhdy sprosil on u Ruty.  Starec
dolgo molchal, razmyshlyaya, potom otvetil:
    - Ty sil'nyj chelovek, Romar. Ty samyj  sil'nyj  iz  vseh,  kogo  ya
vstrechal. Dazhe otec shamanov Svarg slab pered toboj. Ne perech', ya znayu,
chto govoryu. Nel'zya bylo dat' tebe umeret' i  vpustuyu  rastochit'  takuyu
silu.
    - I na chto teper' eta sila, koli ej vyhoda net? -  mutno  proiznes
Romar.
    - |to odin Lar znaet, - otrezal starik. - Mozhet, vsya sila  vpustuyu
peregorit, a mozhet i prorvetsya kuda. |to ne mne reshat',  ya  svoe  delo
sdelal.
    Romar ostalsya zhit' i iskat'  vyhoda  sile.  Ego  golos  zvuchal  na
sovete ohotnikov, hotya Romar ne prinosil dobychi. Ego  slushali  rybaki,
pastuhi i zemledel'cy. Romar znal vse, no ne mog nichego. Sostarivshis',
Romar staralsya bol'she vremeni  provodit'  sredi  podrostkov.  Uchil  ih
vsyakim hitrostyam i premudrostyam, hotya,  chto  eto  za  ucheba,  esli  ne
mozhesh' nichego pokazat'? Osobenno eto kasalos' del  tajnyh,  volshebnyh,
ispolnennyh magii. Starye oberegi Romara  vetshali  i  teryali  moshch',  a
novyh ne bylo. Ne pod silu spravit' takuyu rabotu pal'cami nog.
    Kogda-to, uhodya iz lesu i unosya s  soboj  beschuvstvennogo  Romara,
ohotniki zaryli ego otorvannuyu ruku v obshchej mogile s pogibshimi  v  tot
vecher  lyud'mi.  I,  dolzhno   byt',   smert'   zapamyatovala   pro   uzhe
pohoronennogo cheloveka, vidat', hvatilo ej odnih ruk. Gody utekali,  a
Romar zhil. Dva pokoleniya rodilis' i ushli k predkam na  ego  glazah,  a
Romar ostavalsya prezhnim. Inogda on pytalsya podschitat' svoi gody, no ne
mog - putalsya,  sbivalsya  so  scheta.  Dlya  vseh  on  naveki  ostanetsya
bezrukim starcem, i lish' vo sne on videl sebya molodym, i lovkie pal'cy
sami delali lyubuyu rabotu.
    Osobenno tyazhko okazalos' Romaru razgovarivat' s koldunami.  Pokuda
zhil Ruta, mozhno bylo stoyat' za ego spinoj, kak i polozheno ucheniku.  No
Ruta nedolgo zazhilsya na svete, i na  ego  mesto  prishel  novyj  shaman,
molodoj i nelovkij. Emu tozhe prihodilos' nesladko - znat', chto  ne  po
pravu nosish' shapku s pogremushkami, chto drugoj kuda dostojnee  tebya,  i
esli by ne zlaya sluchajnost', ne  gulyat'  tebe  po  verhnemu  miru,  ne
trevozhit' duhov, ne pronikat' mysl'yu k samym kornyam gor. Ottogo  i  ne
lyubili kolduny uvechnogo Romara, a byvalo, chto i boyalis'. Sam  Romar  v
verhnij mir ne hazhival, no, sluchalos', prorochestvoval i bez bubna.  Ne
bylo ravnyh Romaru vo vsyakom gadanii: ob ohote, o zdorov'e, o  budushchem
urozhae  i  priplode  skota.  Govorili,  chto  pomogayut   emu   figurki,
vytochennye im v nezapamyatnye vremena. Mozhet i tak - pomogayut. No  ved'
i drugim kukolki ne zakazany - delaj, esli ruki  na  meste.  Ne  zhelaya
vrazhdy, Romar storonilsya hozyaev kruglogo doma, staralsya bol'she vremeni
provodit' s mal'cami i staruhami, no ot etogo priyazn' s shamanami vovse
shodila na net. Koldovskie dela  sil'no  mezhdu  soboj  raznyatsya.  Est'
velikaya  magiya  bezdushnyh  stihij,  est'   nechelovecheskoe   koldovstvo
strannyh sushchestv i besplotnyh duhov, est' nevnyatnaya volshba chuzhincev, i
est' tajnoe znanie lyudej.  Vsyakij  chelovek  hot'  nemnozhko,  no  umeet
koldovat'.  |to  lyudskoe  volshebstvo,  ono  cherpaet  silu  v  predkah.
Nastoyashchij koldun sposoben ne tol'ko  dejstvovat'  svoej  siloj,  no  i
povelevat' melkimi bozhkami. Kak obhodyatsya chuzhie lyudi - togo  nikto  ne
vedaet. Vo vsyakom sluchae, k  stihiyam  oni  tozhe  ne  obrashchayutsya,  sila
stihij neprikasaema, upravlyat' eyu nel'zya,  a  vot  dostavit'  bed  ona
mozhet s izbytkom.
    No i chelovecheskaya magiya  tozhe  neodnorodna.  Muzhskoe  volhvanie  i
zhenskie chary neshodny promezh sebya,  a  zachastuyu  i  prosto  vrazhdebny.
Nedarom otec shamanov, vsemogushchij Svarg izgnal mudryh bab  iz  seleniya,
otvedya im mesto na vyselkah, v glubinah i  propastyah  zemnyh.  Staruhi
jogi ne mogli prostit' muzhskoj pobedy i ne raz pytalis' vernut'  byloe
polozhenie.  Poetomu  shamany  ne  bez  osnovanij  pobaivalis'   Romara,
podozrevaya v nem babskogo prispeshnika.
    Skrytaya  vrazhda  iznyla  dvadcat'  let  nazad,   kogda   izgnannye
baby-jogi  otkochevali  na  sever,  pochti  poteryav  svyaz'  s  rodom,  a
ocherednym shamanom stal Mathi.
    Kak i Romar Mathi byl kalekoj. Na ohote, kogda zagonyali  k  obryvu
tabun  loshadej,  moguchij  zherebec  vdrug  razvernulsya   i   poshel   na
zagonshchikov. Ni kop'ya, ni broshennye  bolo  ne  sumeli  ostanovit'  ego;
vozhak prorvalsya, uvedya s soboj chut' ne ves'  tabun.  A  Mathi  ostalsya
lezhat', sbityj udarom tverdogo kak kremen'  kopyta.  Tovarishchi  priveli
Mathi v chuvstvo, no svet ego glazam tak i ne  vernulsya.  Mathi  oslep.
Hotya, slepota shamanu ne pomeha - mnogie velikie charodei byli slepcami.
    Iz Mathi poluchilsya sil'nyj koldun, no glavnoe dazhe ne v tom. Mathi
byl umen i umel ne revnovat', kogda delo kasalos' pol'zy roda.
    Dva kolduna sideli ryadom  u  mirno  tleyushchego  kostra.  Utrom  syuda
pridut hozyajki, brat' novyj ogon'. Prezhde za tertym ognem  posylali  k
babe-joge, a teper'  idut  na  szhatoe  pole.  Vse  v  mire  potihon'ku
menyaetsya. Romar videl mnogo peremen i otnosilsya  k  nim  spokojno.  No
sejchas v mire chto-to oshchutimo sdvinulos', i eto vyzyvalo trevogu.
    Vrode by hleb sobrali, i ohota udalas', i v stade priplod, a  ryby
lovitsya stol'ko, chto ne pereest'. Prazdnik tvoritsya shumnyj,  radostnyj
- roshcha hodunom hodit. Net ni goloda, ni mora; mnogo molodyh  parnej  v
etom  godu  stanet  muzhchinami,  a  tam  i  svad'by  pojdut...  O   chem
trevozhit'sya? CHto drevyanicy zamolkli i ne otzyvayutsya na  privetstvennye
zaklinaniya i zhertvy? Tak ot nih vse ravno pol'zy nikakoj. Ili  chto  za
rekoj ob®yavilis' novye chuzhincy? Zato staryh ne stalo. I potom, eto  zhe
za rekoj, a reka hot'  i  obmelela,  no  dlya  strashnyh  ptic  ostaetsya
neodolimoj. I vse taki, net v  mire  pokoya.  A  Mathi  molchit  i  lish'
mrachneet den' oto dnya.
    Mathi uzhe ne kruzhil okrest tusklo svetyashchego ognevishcha.  On  zastyl,
opustivshis' na koleni, lico otreshennoe, nezhivye glaza  zakacheny.  Lish'
ruki prodolzhayut zhit' napryazhennoj zhizn'yu, udaryayut po tugoj kozhe  bubna,
vstryahivayut, chtoby zvonko razlivalis'  kostyanye  brekotushki,  ukazyvaya
volhvu dorogu. Buben - eto zhizn' charodeya. Projti bez  nego  v  verhnij
mir, mozhet, i udastsya, a vot  vernut'sya  obratno  -  net.  Zaplutaesh',
zakruzhish' i ostanesh'sya navek ne pojmi kem:ne duhom,  ne  chelovekom,  a
dosuzhim vospominaniem. Vnizu ty mozhesh'  byt'  groznym  magom,  no  bez
bubna naverh puti net. V tom  i  zaklyuchena  raznica  mezhdu  shamanom  i
prosto volshebnikom.  SHaman,  poroj,  men'she  mozhet,  no  vsegda  luchshe
ponimaet. Emu otkryty  puti  k  pervoosnovam.  Vot  tol'ko  vsegda  li
pomogaet bessil'noe znanie?
    I vse zhe Romar hotel znat', chem by eto ni obernulos' dlya nego.
    Medlenno, ochen' medlenno uplyval Romar iz  rodnogo  mira,  robkimi
shazhkami dvigayas' po zvuku chuzhogo bubna. Ego  ne  ostavlyal  strah,  chto
sejchas  Mathi  gluboko   vzdohnet,   ochnuvshis',   proshchal'no   provedet
kostyashkami pal'cev po gulkoj kozhe i  otlozhit  potrudivshijsya  buben  do
sleduyushchego raza. A neproshennyj  gost'  ostanetsya  v  smutnom  mire,  i
broshennoe u kostra telo bystro zachahnet bez dushi.
    Nikto ne znaet, kakov v dejstvitel'nosti verhnij mir. Raznym lyudyam
viditsya on  po-raznomu,  da  i  s  techeniem  vremeni  mozhet  menyat'sya.
Kogda-to Ruta privodil  syuda  molodogo  i  neopytnogo  Romara,  i  tot
zapomnil nechto bezvidnoe, medlenno i slabo  shevelyashcheesya.  Gde-to  tlel
ogon'  i,  kazhetsya,  rosli  derev'ya.  Odnako,  stoilo  prikosnut'sya  k
trehohvatnomu stvolu, i on besshumno razlamyvalsya, rassypayas'  hrupkimi
oblomkami. Ruta ne velel nichego trogat', a prosto vodil Romara, vzyavshi
za ruku i nichego ne ob®yasnyaya. Potom, kogda Romar lishilsya ruk, Ruta uzhe
ne pozvolyal hodit' za nim v verhnij mir, bral s soboj drugogo uchenika,
kotoromu predstoyalo derzhat' buben posle ego uhoda. I lish' pered  samoj
smert'yu, kogda Ruta uzhe ne vstaval  s  posteli,  a  poroj  i  poprostu
zagovarivalsya, on vdrug skazal Romaru, bezotryvno sidyashchemu ryadom:
    - Slushaj tajnu, kotoruyu vovek ne skazhet ni odin mudrec. |tu  tajnu
ne peredayut po nasledstvu, ee kazhdyj nahodit ili ne  nahodit  sam.  No
tebe ya skazhu, potomu chto ty ne mozhesh' hodit' tuda. Tak  vot,  nikakogo
verhnego mira net! Ne verish'? I vse-taki, eto tak. Est' lish' odin mir,
i vse sushchee prebyvaet v nem.  Verhnij  mir  lish'  kazhetsya  nam  drugim
mirom. Mir podoben  reke.  Mozhno  smotret'  na  nee  s  obryva,  mozhno
nablyudat', zabivshis' v kamyshi, a mozhno nyrnut' v omut i tarashchit' glaza
pod vodoj. Kazhdyj raz uvidish' raznoe,  no  ved'  na  samom  dele  reka
ostaetsya neizmennoj, menyaetsya  lish'  tvoj  vzglyad.  Poetomu,  starajsya
obhodit'sya bez  verhnego  mira.  Byt'  mozhet,  v  tom  i  skryto  tvoe
prednaznachenie...
    Teper', vspominaya tot razgovor, Romar myslenno skazal uchitelyu:
    - Ne znayu, vozmozhno ty prav, no inogda, chtoby uvidet' vernyj put',
nado poglyadet' na mir sverhu. I togda ohotnik lezet na sosnu, a  shaman
beret buben. Trudno idti, ne znaya dorogi, i vovse nevozmozhno, ne  znaya
dorogi, vesti drugih. Ostavshis' bez ruk, ya okazalsya slepym, potomu chto
idu oshchup'yu.
    Besplotnyj mir sil i duhov poglotil Romara, bezzvuchno  hlestnuv  v
lico holodnym vihrem, nesushchim mokruyu  pyl'.  Nespokojno  bylo  vokrug:
chto-to dvigalos', vzdyhalo, lopalos' s sochnym zvukom. I nichego ne bylo
vidno. Mozhet byt', nizhnij mir naveki stal  dlya  nego  takim,  a  mozhet
byt', emu prosto ne povezlo,  i  on  podnyalsya  na  svoj  obryv  noch'yu.
Interesno, byvaet li noch'  tam,  gde  net  solnca?  I  kak  bez  sveta
vysmatrivat' vernyj put'?
    Romar shagnul naugad, udarilsya obo chto-to, i ono  ruhnulo,  na  mig
napolniv  molchalivuyu  vselennuyu  zvonom  i  skrezhetom.  Potom   Romar,
kazhetsya, uvidel kostrishche:  smutno  krasneyushchie  ugli  i  golubye  yazyki
ugarnogo plameni, kotoroe nikto ne podderzhival. Romar protyanul  vpered
ruku, starayas' ladon'yu oshchutit'  idushchee  ot  ognya  teplo.  "Ladon'yu?  -
udivilsya on i sam sebya uspokoil:  -  Da,  ladon'yu".  Byla  ruka,  byla
ladon', a tepla ne bylo, i, znachit, ne  bylo  kostra.  Muchitel'no,  do
istomy hotelos' pogruzit' pal'cy v ugli, proverit', chto tam skryto, no
Romar ne stal etogo delat'. Esli Ruta skazal istinu, to kto znaet, chto
peremenitsya v nizhnem mire ot etogo prikosnoveniya?
    Romar sdelal eshche  odin  slepoj  shag,  prislushalsya.  Sluh  tozhe  ne
pomogal, vse krugom bylo obmannym, no vse zhe vrozhdennym  chut'em  Romar
pochuvstvoval opasnost'. Tak v tishine i spokojstvii idet  stepnoj  pal,
ili strashnaya volna, prorvavshaya v verhov'yah reki ledyanoj zator, nesetsya
po uzkomu ruslu, peremeshivaya gryaz',  zemlyu,  penu,  zadiraya  v  nebesa
izgibistyj  greben',  gotovyas'  smyat'  i  rasteret'  v  sliz'  vsyakogo
vstrechnogo. No poka bedstvie ne  ruhnulo,  vokrug  caryat  udivitel'naya
tishina i redkostnoe spokojstvie, lish' dalekij buben prodolzhaet  zvat',
udaryaya vse rezche i trevozhnee. Pokornyj etomu zvuku, Romar shagnul nazad
i smahu vrezalsya vo chto-to nepodatlivo  tverdoe,  palyashchee  nevynosimym
ognem i holodom. Ono oprokinulo Romara, udarilo v  grud'  razmazav  po
zemle, raspleskav krov' i  razum,  udarilo,  ne  glyadya,  ne  dumaya  i,
kazhetsya, dazhe ne  zametiv.  A  potom  tak  zhe  bezrazlichno  othlynulo,
pozvoliv tomu, chto ostalos', upolzat' v svoj nizhnij mir.
    Romar otkryl glaza.
    Malyj koster prodolzhal tlet'. Lipovaya koloda, v  kotoroj  vytirali
ogon',  rassypalas'  goroj  uglya,  no  tyazhelye  lesiny,  ulozhennye  po
storonam kostra, ne davali uglyu progoret' slishkom  bystro,  podpityvaya
kuchu  zhara  svoej  vogloj  drevesinoj.  Mathi  sidel  naprotiv,  merno
postukivaya v buben. Redkie spolohi ozaryali ego lico i nezryachie  glaza.
Lico kazalos' nezhivym i otreshennym, no  Romar  ponyal,  chto  Mathi  uzhe
zdes', chto on davno vernulsya iz verhnego mira i ne brosaet buben  lish'
radi samovol'nika Romara.
    - Spasibo, - hriplo vydavil Romar.
    - Ty videl? - sprosil Mathi, ostaviv buben.
    - Net. Tam bylo temno.
    - Tam bylo svetlo, - vozrazil slepec. - Nado lish' umet' videt'. No
esli ty ne videl eto, to kak zhe ty sumel ujti zhivym?
    - Ne znayu. Menya udarilo ochen' sil'no. YA ucelel tol'ko potomu,  chto
emu ne bylo do menya dela.
    - Ty znaesh', chto  eto?  Ili  -  kto?  Prezhde  ya  ne  vidal  nichego
podobnogo, a teper' uzhe mesyac, kak ono bushuet tam.
    - Na moej pamyati podobnogo tozhe ne byvalo. No ya  vse  ravno  znayu.
|to magiya mertvoj stihii. Tol'ko u mertvyh  stihij  mozhet  byt'  takaya
ogromnaya i tupaya moshch'.
    - Ty hochesh' skazat'...
    - Da. |to prosnulsya kto-to iz predvechnyh vlastelinov. Ih  ostalos'
vsego dvoe: Horov i Kyul'kas. YA ne znayu, kotoryj iz nih  otkryl  glaza,
ne znayu, chto ego razbudilo, ne znayu, kak usypit' ego vnov'. No  teper'
ya ponimayu, otkuda idut trevoga i neustrojstvo v mire.
    - Romar, - prosheptal Mathi. -  Mne  strashno.  YA  chasto  pominal  v
molitvah i zaklinaniyah drevnih vladyk, no nadeyalsya,  chto  v  zhizni  ih
net, a est' lish' kosnaya sila, kotoruyu nevozmozhno poborot', kak  nel'zya
zaprudit' velikuyu reku, no kotoraya pugaet ne bol'she  chem  reka,  kogda
stoish' na beregu. A teper' vse eto stalo pravdoj, i ya  ne  vizhu  sily,
sposobnoj ostanovit' etot potok.
    Romar vspomnil starogo shamana malen'kim belogolovym  mal'chishkoj  i
ne udivilsya poslednim slovam.
    - Nichego, - skazal on. - My chto-nibud' pridumaem.






    Kakov ni bud' prazdnik, a vechnym emu ne byvat'. Avgustovskij  den'
- ne iyun'skij, on kuda koroche, a del trebuet pobol'she. I hotya  dozhinki
eshche ne konchilis', i vecherom prazdnik prodolzhitsya, s  utra  vseh  zovet
rabota. So vtorogo dnya dozhinok schitaetsya novyj  god,  a  ego  s  novym
ognem vstretit' nado. S vechera vse  ochagi  v  selenii  pogasili,  zolu
cherez porog kinuli, razveyali po vetru. Pered rassvetom  hozyajki  poshli
na pole za novym ognem. Nagrebali v cherepok goryashchih uglej,  otdarivali
koldunov pirogom s vyazigoyu. Pirogov natashchili goru, a vecherom sami zhe i
s®edyat. Vecherom - glavnoe dejstvo dozhinok  -  pole  na  zimu  pochivat'
ukladyvayut. A s utra - kak ni kruti - rabota.
    Tashi pomogal zagotavlivat' rybu. Rabota schitaetsya detskoj,  no  po
nyneshnim  ulovam  -  muzhiku  vporu  spravit'sya.  Vot  Tashi  na  nee  i
postavili. ZHenshchiny vozle ureza vody potroshili rybu,  myli,  slivali  v
korchagi nalim'i i somov'i moloki, razdelyvali  tushki,  i  Tashi  taskal
gotovoe  naverh:  nanizannye  na  vertela  zhemchuzhnye  zven'ya  sevryugi,
rozovye, sochashchiesya neyarkoj  krovcoj  plasty  somoviny,  svyazki  melkoj
rybeshki. Naverhu dymno tleli smolistye kornevishcha  i  gor'kie  osinovye
plahi. CHumazyj Muha rasporyazhalsya v koptil'ne. Prazdnik - ne  prazdnik,
a ryby nado nakoptit' pobol'she. Hleb v etom godu rodilsya  nevazhneckij,
trava povygorela - znachit, i  na  stado  nadezhda  nevelika,  gribov  v
dubravah vovse net. Pravda, gribam eshche i ne vremya. Sgovoryatsya  Kyul'kas
s Horovom, prishlyut  teplyh  dozhdej,  tak  migom  nasyplet  po  roshchicam
gruzdej i lisichek - tol'ko uspevaj lomat'. A nu kak  ne  budet  dozhdya?
Togda vsya nadezhda na rybu.
    Tashi, ne chuvstvuya tyazhesti, begom  vzbiralsya  na  obryv,  obrushivaya
laviny peska, skatyvalsya k vode. Radostnaya sila perepolnyala ego.  ZHal'
bylo lish' odnogo: Uniki net ryadom, s utra ee zabral Romar dlya kakih-to
svoih koldovskih del. No ved' ne na vek zabral: vecherom oni nepremenno
uvidyatsya. Ozhidanie napolnyalo dushu zhguchej drozh'yu,  zastavlyalo  toropit'
vremya i toropit'sya samomu.
    K poludnyu iz seleniya prinesli obed. Segodnya ves' rod el dezhen'  na
prostokvashe, zatertyj iz novogo  eshche  ne  vysushennogo  zerna.  Hlebali
dezhen' iz bol'shushchej lepnoj miski, sidya  kruzhkom.  Teplyj  veter  ryabil
vodu na reke. Vkusno pahlo svezhej ryboj. Horosho bylo.
    Posle obeda vse, kto pomolozhe, polezli kupat'sya,  hotya  voda  byla
uzhe po-osennemu holodna. Lish' dvoe smenshchikov  v  koptil'ne  prodolzhali
podderzhivat' ogon'. Tashi uzhe dva goda ne kupalsya na glazah u lyudej. Ne
mog vynesti lyubopytnyh vzglyadov, iskosa kidaemyh na  ego  nagoe  telo.
Nevazhno, chto s vidu on tochno takoj zhe, kak i prochie lyudi, no vdrug  on
vse-taki mangas? Byvaet, chto tak  prosto  mangasa  ot  cheloveka  i  ne
otlichish'.
    Sorodichi vsegda kupalis' vmeste, ne razdelyaya muzhchin i zhenshchin i  ne
smushchayas' chelovecheskoj nagotoj. Na etot raz Tashi tozhe skinul  odezhdu  i
brosilsya v neprivychno medlennuyu i mutnuyu vodu. Teper' dazhe na seredine
potoka bylo vidno, chto reka bol'na, no sejchas Tashi mog dumat' tol'ko o
radostnom. Edinym duhom on otmahal sazhenkami do serediny  reki,  chutok
polezhal  na  vode,  pozvolyaya  struyam  snosit'  sebya  vniz,  i,  slovno
prosnuvshis', prinyalsya vygrebat' protiv techeniya, chtoby  vyjti  iz  vody
tam zhe, gde  vhodil.  Obychno  peresilit'  reku  okazyvalos'  ochen'  ne
prosto, no segodnya Tashi ne chuvstvoval ustalosti. Na bereg  on  vyhodil
medlenno, ne toropyas', sgonyaya ladonyami strujki s grudi i bokov. Kak  i
prezhde on chuvstvoval na sebe opaslivye i neskromnye vzglyady, no otnyne
emu ne bylo do nih dela. Smotrite skol'ko  ugodno,  vse  ravno  nichego
osobennogo ne vysmotrite. YA takoj zhe chelovek, kak i vse, ya  nastoyashchij,
kak by vam ni hotelos' videt' vo mne uroda.
    Obsohnuv na vetru, Tashi odelsya, prileg pod obryvom, zazhmuriv glaza
i podstaviv lico nezharkomu  uzhe  solncu.  Lik  Dzara  alo  prosvechival
skvoz' prikrytye veki. Potom ego zaslonila ch'ya-to  ten'.  Tashi  otkryl
glaza. Ryadom sidela Linga i pristal'no smotrela na nego.
    Posle togo, kak u Lingi vnov' poyavilas' doch', da eshche  i  ne  odna,
molodaya zhenshchina slovno ozhila. Lyudi snova vspomnili,  kto  byl  v  rodu
pervoj  pevun'ej.  Kazalos',  Linga  pomolodela,   a   uzh   pohoroshela
navernyaka. Kogda  nastupit  vdov'ya  noch',  i  muzh'yam  budet  zapreshcheno
nochevat' doma, takaya ne ostanetsya v odinochestve. Poslednie  dni  Linga
vstrechala Tashi  ulybkoj,  vidno  pomnila,  kto  prines  v  selenie  ee
devochek. A mozhet byt', prosto radovalas', chto ona teper' ne  bezdetnaya
vdova i, znachit, ej uzhe ne grozit sud'ba mangaski.
    - U tebya cherez mesyac ispytanie, - tiho skazala Linga.
    - Nu...  -  vnutrenne  szhavshis',   soglasilsya   Tashi.   Neumestnoe
napominanie  rezanulo  ego  slovno  nozhom,  razom  pogubiv   solnechnyj
nastroj. Ved' i v samom  dele,  dlya  roda  nichego  ne  izmenilos',  on
ostaetsya pod podozreniem, i ispytaniya nikto ne otmenyal.
    - YA ochen' hochu, chtoby ty vyderzhal.
    - Spasibo, - natuzhno vydavil Tashi.
    - YA dejstvitel'no etogo hochu. Esli ty soglasish'sya, esli  tak  tebe
budet legche, to ya mogla by sama vyzvat'sya byt' toj zhenshchinoj, s kotoroj
tebe nado budet... nu, ty ponimaesh'. Ne bojsya, ty ne obidish'  menya.  YA
pojdu na chto ugodno, lish' by vse konchilos' blagopoluchno.
    - No ved'... - Tashi sel, nedoumenno glyadya na Lingu. - Ved' u  tebya
teper' est' deti. ZHrebij ne mozhet past' na tebya.
    - |to nevazhno. YA poproshu, i lyudi soglasyatsya. Im eto vse  ravno,  a
mne ochen' vazhno, potomu chto esli ty ne sumeesh'  dokazat'  im,  chto  ty
chelovek, to oni ub'yut Lishku.
    Teper' vse  stalo  na  mesta.  Lishkoj  staruhi  narekli  spasennuyu
devochku. Linga nyan'chila ee vmeste so svoej dochkoj, hotya sud'ba devochki
do sih por ne byla reshena. Ved' esli Tashi mangas, znachit,  Lishka  tozhe
ne nastoyashchij chelovek, a chuzhinka, i ee sleduet ubit'. Vot pochemu  Linga
prishla k nemu.
    - Esli hochesh', - lihoradochno sheptala Linga, - prihodi  etoj  noch'yu
ko mne. Ty smozhesh' proverit'  sebya  i  privyknut'  ko  mne.  Togda  na
ispytanii vse poluchitsya samo soboj. YA znayu, chto poluchitsya, ya zhe videla
tebya tol'ko chto. Ty nastoyashchij muzhchina, sredi rodichej nikto  ne  smozhet
stat' ryadom s toboj.
    Tashi molchal. Gorlo svela tugaya sudoroga.
    - YA ponimayu, chto ya starshe tebya, i nekrasivaya. No ved' drugie vdovy
eshche starshe. Esli ya budu tebe nepriyatna, ya ne  stanu  tebya  derzhat'.  V
nashem semejstve mnogo molodyh devushek. Skoro oni  povyhodyat  zamuzh,  a
potom kto-to iz nih ovdoveet, i ty smozhesh' ujti. YA  na  vse  soglasna,
lish' by ty byl v poryadke. A to koe-kto iz muzhikov govorit, chto nado ne
tol'ko Lishku ubit', no i Tinu. Ona, mol, tozhe u sognutyh pobyvala.
    - Ne tronet ee nikto, - nakonec zagovoril  Tashi.  -  I  vse  budet
horosho. Tol'ko... ne nado sejchas ob etom govorit'.
    - Ladno, ya ne budu, - ponikla Linga. - Poshli  rabotat'.  Baby  uzhe
rybu potroshat.






    Romar nedarom vydelyal Uniku sredi vseh devushek roda. On obratil na
nee vnimanie sem' let nazad,  posle  odnoj,  nichem  ne  primechatel'noj
istorii. Vsego lish' kto-to posadil homut na nos yunomu Tejko, byvshemu v
tu poru pervym sorvancom v selenii. Nos pokrasnel i raspuh. Bol'  byla
strashnaya, Tejko, pozabyv, chto ohotnik dolzhen byt'  terpeliv,  podvyval
tihon'ko i nikomu  ne  dozvolyal  prikosnut'sya  k  postradavshemu  nosu.
Bol'nogo priveli k Mathi, i tot srazu uvidel chetkuyu polosu, slovno nos
perevyazali prochnoj  bechevkoj,  zatyanuli  na  dvojnoj  uzel  da  tak  i
ostavili. SHaman smazal raspuhshij nosishche zhirom ugrya, prochel prosten'kij
zagovor i prinyalsya zhdat' rezul'tatov.
    Sluchaj kazalsya samym chto ni  na  est'  obydennym.  Obidel  kogo-to
Tejko, vser'ez, do samyh serdcov obidel, a tot, skoree vsego  dazhe  ne
ponimaya, chto delaet, naslal na obidchika  porchu.  Sredi  detishek  takoe
splosh' i ryadom byvaet. Teper', kogda  v  delo  vmeshalsya  shaman,  Tejko
dolzhno bylo polegchat', a vot u nezadachlivogo ved'maka v skorom vremeni
raspuhnet sobstvennyj nosishko. Ego i budut lechit', ob®yasniv k  sluchayu,
chto ne polagaetsya vredit' koldovstvom chlenu roda. Zaodno Mathi  uznaet
na budushchee, v kom iz malyshej brodit koldovskaya sila,  priglyadit,  kogo
stoit osobo tshchatel'no uchit' tajnomu masterstvu.
    No na etot raz  u  znaharya  nichego  ne  vyshlo:  novyh  bolyashchih  ne
ob®yavilos', Tejko rydal uzhe durnym glasom, a nos  stal  ne  krasnym  i
dazhe ne lilovym, a gusto-chernym. Ispol'zovat' sil'nye, rasschitannye na
vzroslogo charodeya zaklyatiya Mathi ne reshilsya - tak mozhno bylo  zaprosto
pogubit' nevol'nogo vreditelya, kotorogo shaman tozhe dolzhen byl  berech'.
No i obychnymi metodami snyat' homut na udavalos'. Togda Mathi pozval na
pomoshch' Romara, chego  prezhnie  shamany  boyalis'  kak  ognya,  predpochitaya
delat' oshibki, no ne obrashchat'sya k opasnomu soperniku.
    Romar raskinul figurki, proshelsya po seleniyu, i cherez polchasa Tejko
razom polegchalo, slovno chirej prorvalsya. No nikto iz drugih  detej  ne
zabolel, i, voobshche, vreditel' nikak sebya  ne  proyavil.  Na  ostorozhnye
rassprosy Romar snachala dolgo vzdyhal, a potom nehotya ob®yasnil Mathi:
    - Ne nuzhno tebe znat', kto eto. Nikakoj pol'zy ot etogo ne  budet,
- on eshche pomolchal i, kogda Mathi uzhe poteryal nadezhdu  uslyshat'  otvet,
dobavil: - Devchonka eto.
    - No ved'...
    - Da, u etoj devochki velikij dar. Prezhnie beregini za nee vse  chto
ugodno otdali by. A teper'... chto ob etom govorit'? Ty  ee  isportish',
pokalechish' zrya, a u menya ona znaharkoj vyrastet, travnicej,  vedun'ej.
Nastoyashchej travnicej, a ne  kak  nyneshnie  neumehi.  Tebe  eto,  mozhet,
obidno, a rodu luchshe budet.
    - Mne ne obidno, - skazal Mathi. - Delaj kak znaesh'.
    Unika v tu poru byla  golopuzoj  malyavkoj,  kotoruyu  ot  ostal'nyh
devchonok otlichali tol'ko volosy:  takie  gustye  i  dlinnye,  chto  pri
zhelanii oni mogli zakryt' ee vsyu celikom. |ti volosy i ne davali pokoya
Tejko, kotoryj pri vsyakom udobnom sluchae dral ih  neshchadno,  pokuda  ne
poplatilsya sobstvennym nosom.
    S togo vremeni, izredka, ponemnogu, Romar nachal priblizhat' Uniku k
sebe. Bral s soboj, kogda  hodil  iskat'  lechebnye  i  chudodejstvennye
travy ili zagovarivat' pole protiv vrednoj zernovki  ili  sornyakov.  V
lyubom dele Romaru nuzhen byl pomoshchnik. Zaklinanie proiznest' ne slozhno,
a kto potom zapretitel'nyj uzel na povilike zavyazhet? Bez ruk nichego ne
osilit': ni koreshok kalgana iz  zemli  vykopat',  ni  dazhe  sorvat'  s
ponimaniem redkij chetyrehlistnik klevera. Ego s dolgim poklonom  brat'
polozheno, i ne kak-nibud', a oboeruch. Tut kaleke ne upravit'sya.
    Vtorym pomoshchnikom Romara byl Tashi.  Koldovskaya  sut'  v  nem  byla
slaben'kaya, no dazhe v te vremena,  kogda  byla  zhiva  ego  mat',  Tashi
ostavalsya v rodu na osobicu. Storonilis' ego, staralis' del ne  imet'.
A vozle Romara mal'chishke bylo spokojno, nikto emu o zlom ne napominal.
Romar, naprotiv, vsyacheski privechal pribludnogo mal'chonku.
    Tak i brodili oni vtroem, uhodya inogda na  neskol'ko  dnej  kryadu,
kak ohotnich'emu otryadu vporu. Lata, mat' Uniki, volnovalas',  konechno,
no potom i ona privykla. Kogda  Romar  ryadom,  nichego  s  rebenkom  ne
sluchitsya. Da i mladshie deti, kotoryh u Laty bylo uzhe  chetvero,  meshali
boyat'sya za starshen'kuyu.
    Romar pomalkival ob udivitel'nyh sposobnostyah devchonki, kotoruyu on
prigrel vozle sebya, da i Unika ponimala, chto hvastat'sya ej  ne  stoit.
Ne delo soplivke pokazyvat', chto v tajnyh zhenskih iskusstvah ona sedym
staruham  nos  mozhet  uteret'.  Tozhe,  konechno,  ne  vo  vsyakom  dele:
koe-kakie uhvatki lish' s godami dayutsya.  Ne  mudreno,  chto  dazhe  Tashi
prinyal slova Uniki ob uhode v lesnye skity za pustuyu bravadu obizhennoj
devushki. Teper', vprochem, i sama Unika ne stala  by  povtoryat'  glupye
slova. Tak zhe kak i Tashi, ona zhdala vechera i ne dumala ni o chem.
    Nepodaleku ot seleniya, v  dubrave,  gde  kogda-to  stoyalo  zhenskoe
kapishche, byla u Romara otkopana zemlyanka. Ne  sam  kopal,  yasnoe  delo,
lyudi pomogli. Ponimali, chto nel'zya zazrya brosat' navorozhennoe mesto. A
Romaru verili, on prismotrit.
    V zemlyanke hranilis' veshchi samye neozhidannye i maloponyatnye.  Dveri
v zemlyanku ne zapiralis', no nikto dazhe iz samyh  otchayannyh  sorvancov
nikogda ne soglasilsya by vojti tuda bez  priglasheniya,  osobenno,  esli
hozyaina net ryadom. Lyuboj znal, chto balovstvo mozhet obernut'sya  nemaloj
bedoj, nedarom zhe otnesena koldovskaya berloga ot lyudskogo zhil'ya.
    Samomu upravlyat'sya v zemlyanke Romaru bylo trudnen'ko,  i  on  zval
pomoshchnikov, vybiraya ih sredi detishek. Kogda-to i Mathi pomogal stariku
v ego delah, potomu, dolzhno byt', i  otnosilsya  k  nemu  s  pochteniem,
pogasiv byluyu nepriyazn' shamanov k bezrukomu  koldunu.  Poslednie  pyat'
let v zemlyanke hozyajnichala Unika. Konechno, poyavlyalas' ona tam raz  ili
dva v mesyac, tak chto  nikto  ne  mog  zapodozrit'  v  devochke  budushchuyu
koldun'yu. Prosto ob®yavilas' u Romara  lyubimica,  vot  i  uhazhivaet  za
starikom.
    Na  etot  raz  Romar  poprosil  sebe  Uniku  na  ves'  den'.  Lata
pomorshchilas', no otpustila. Vse ravno, doch' uzhe, schitaj,  chto  zamuzhem,
tak pust' poslednie dni dohodit svobodno.
    Unika prinesla na staroe kapishche tertogo ognya, zagnetila  kosterok.
Iz  zemlyanki  privolokla  chernyj  ot  sazhi  gorshok,  nakipyatila  vody,
pristroila gorshok bokom k uglyam, chtoby varevo tomilos', da ne  kipelo.
Romar nazyval, chego brat' i skol'ko, a Unika sypala v gorshok  tolchenye
korni, razmyatye travy i list'ya, yagody boyaryshnika. Romar pel  nevnyatno,
prizyvaya  Mat'-Praroditel'nicu,  chto-to  prosil  u  nee.  Ni  o  takih
zagovorah, ni o podobnom  zel'e  Unika  prezhde  ne  slyhivala.  CHto-to
nebyvaloe varilos' segodnya: travy v hod shli sil'nye,  a  to  i  prosto
zlye - chabrec, zveroboj, konoplya, krasavka. Potom Romar velel bezhat' k
rybaryam, prosit' nalim'ih molok, da ne prosto, a chtoby s plenkami. Tut
uzh stalo vovse neponyatno: chto za ushicu zateyal starik?
    Unika shvatila chistuyu endovushku i otpravilas' na bereg. Pokuda  ee
ne budet, Romar i  odin  obojdetsya  -  ne  velika  tyagota  podkidyvat'
razutoj nogoj na ugli mozhzhevelovye vetochki.  Na  beregu  byl  pereryv,
narod kupalsya, lish'  u  koptil'ni  shla  rabota,  da  neskol'ko  staruh
prodolzhali  bezostanovochno  nanizyvat'  na  lozu  verhoplavku,  melkuyu
rybeshku, chto ne koptyat a sushat vprok. Unika sprosila molok,  dozhdalas'
kivka, otlila skol'ko nuzhno, starayas', chtoby pobol'she  popalo  plenok.
Poblagodarila hozyaek i pospeshila nazad. Uzhe s  obryva  oglyanulas'  eshche
raz. Tashi medlenno, kak  na  pokaz,  vyhodil  iz  vody.  Uniki  on  ne
zametil.
    Uprevshij otvar vernuli na ugli, i kogda voda zashlas' belym klyuchom,
Unika vylila tuda moloki. V vozduhe zapahlo varenoj ryboj - sovershenno
ne koldovskoj zapah. Rastvor srazu pomutnel, sverhu poshla pena.
    - Penu snimaj - i na ugli! - skomandoval Romar. - A chto pogasnet -
otgrebaj v storonu, potom cherez nih cedit' stanem.
    Unika kivnula i provornej zarabotala  tochenoj  derevyannoj  lozhkoj,
pomeshivaya krugami, posolon', chtoby koldovstvo  vyshlo  dobrym.  Bormocha
zagovory, otobrala prituhshij ugol'  v  cedilku.  Gustoj  mutnyj  otvar
potek na ugol', obnaruzhivayas' snizu chistym siropom,  nezhnogo  palevogo
cveta.
    - Dogadalas', dlya kogo sredstvo varim? - sprosil  Romar,  otstaviv
na vremya nagovory. - |to lyubovnoe zel'e, dlya Tashi. Sama znaesh',  kakaya
emu beda predstoit. Nado zh bylo pridumat': zastavit' parnya na glazah u
vsego roda zhenshchinu poyat'. Tak - razve chto pen' beschuvstvennyj  smozhet.
Nu da nichego, ot tvoego vareva Tashi ne tol'ko na vdovu,  a  na  kolodu
elovuyu polezet, ona emu milej zaznoby serdechnoj  pokazhetsya.  I  glyadit
kto na nego, ali net - dela emu ne budet. On i ne pojmet,  chto  krugom
tvoritsya. Tak i spasem parnya, a to ya ego znayu: gordyj,  luchshe  pomret,
chem soboj postupitsya... |, da ty chego revesh', devka?
    - Dym glaza est, - glyadya v storonu, proiznesla Unika.
    - Koli tak, to nichego. S  devich'ej  slezoj  zel'e  eshche  zaboristej
poluchitsya... Romar nasupilsya i dobavil serdito: - Ty dumaesh', mne  ego
ne zhalko? YA kotoryj god za nego serdcem boleyu. Potomu  i  mudruyu  tut,
chtoby vse dobrom konchilos'. Potom i dlya vdovy sredstvo svarim. Togda i
ej obidy ne budet. Stanut oni u nas  zhit'  kak  dva  golubka,  detishek
plodit'. I my s toboj poraduemsya, na nih glyadya. Verno ya govoryu?
    - Verno, - sudorozhno kivnula Unika.
    - Nu i ne plach', raz tak. Vse budet horosho.
    - YA i ne plachu. |to dym mozhzhevelovyj glaza slezit.






    Bystro ili cherez silu, s ozhidaniem ili dushevnoj toskoj, no tak ili
inache vecher nastupil. Vnov' na bol'shom pole  rassypali  iskry  kostry,
shchedro prikarmlivaya potrudivshuyusya zemlyu zoloj, nyla zhalejka, razlivalsya
rozhok i berestyanoj gudochek. Vnov' kruzhil horovod, na etot  raz  obshchij,
vse  v  nego  vstali,  kogo  nogi  derzhat.  Nu,  i  konechno,  ugoshchenie
vystavleno:  predkam,  polyu,  materi-praroditel'nice,  tvari   zemnoj,
nezhiti okrestnoj, nechuvstvitel'nym duham, a bol'she vsego - sebe samim,
v nagradu za trud i  mayatu.  Eli  medovyj  pryanik,  ostatki  utrennego
dezhnya, zhertvennye pirogi. Eli zharenuyu svininu - ohotniki  postaralis'!
- i  otvarnyh  sudakov,  s  utra  prinesennyh  rybolovami.  Kroshek  ne
podbirali, shchedro  sypali  vokrug  v  pol'zu  vsyakoj  polzuchej  melochi.
Ugoshchenie shchedro zalivali pivom. Zahmelev, nachinali razgovory, hvalilis'
udal'stvom, ohotnich'ej udachej, promyslovoj lovkost'yu. Kto  potolkovej,
te pomalkivali: dela sami za sebya  govoryat.  Molodezh',  proshloj  noch'yu
ubegavshayasya  do  tomnoj  boli  v  nogah,  neprimetno  razbredalas'  po
ukromnym mestechkam, obhodyas' na etot raz bez gorelok i aukan'ya. A  kto
ne podobral sebe zaznobushki, tot  sidel  na  vidu,  uteshayas'  pivom  i
komkovatym syrom.
    Tashi  i  Unika  ne  poyavilis'  na  obshchih  dozhinkah.   Zadolgo   do
uslovlennogo chasa, edva nachal seret' vechernij vozduh, Tashi  uskol'znul
ot  drugih  parnej,  sobiravshihsya  na  pole,  i  pobezhal  v  roshchu   na
uslovlennoe mesto. I vse-taki, Unika uzhe byla tam.  Sidela,  bescel'no
razdergivaya cvetok zapozdaloj romashki, slovno gadala: lyubit  ili  net?
Tashi podoshel, vstretil vymuchennuyu ulybku i kak-to srazu ponyal,  o  chem
dumaet Unika. On opustilsya pered nej na koleni i zamer, ne  znaya,  chto
skazat' i kak uteshit' lyubimuyu.
    - Nichego, - pervoj skazala Unika. - Ne dumaj o durnom. Ved' u  nas
vperedi celyj mesyac schast'ya. A mozhet byt', my s toboj i  potom  sumeem
videt'sya.
    - A Tejko pozvolit? - zhelchno sprosil Tashi, s uzhasom chuvstvuya,  chto
proiznosit chto-to nevozmozhnoe, o chem sam vskore budet zhalet'.
    - Prichem tut Tejko? - Unika obhvatila rukami golovu Tashi,  prizhala
k grudi. - Mne ty nuzhen. A on pozlitsya i uteshitsya.
    - Nam vse ravno ne pozvolyat pozhenit'sya. My s toboj iz odnoj sem'i.
I dazhe esli by razreshili, ya ne  zhelayu  ispytaniya,  ni  sebe,  ni,  tem
bolee, tebe.
    Unika usmehnulas' edva zametno.
    - Da kto zh tebya sprosit? Nastanet vremya, pojdesh' i vyderzhish' lyuboe
ispytanie.
    - A ty?
    - CHto ya?.. YA tak ostanus'.
    - YA ne hochu.
    - Ty dumaesh', ya hochu? A chto delat'? Takov  zakon  roda,  zdes'  ni
Romar, ni kto ne pomozhet.
    - No ot ispytaniya ya vse ravno otkazhus'.
    - Zamolchi!.. - vydohnula Unika. - Ili govori o horoshem. Ved' u nas
vsego mesyac ostalsya, byt' vmeste... Da i to... segodnya prazdnik,  a  v
ostal'nye  dni  doma  nochevat'  pridetsya,  znachit,   tol'ko   uryvkami
videt'sya. Ne smej tratit' etu noch' na tosku. Luchshe skazhi, chto ty  menya
lyubish'...






    Dzhudzhi zarevela nezadolgo pered rassvetom.
    Tashi eshche ne prosnulsya, no telo samo  vskochilo,  i  plotnyj  kozhan,
sposobnyj sberech' ot strely, ezheli ona na izlete, uzhe byl na plechah, i
luk sam prygnul v ladon', a stely - yablonevye i nashcheplennye iz gnutkoj
ptich'ej kosti - perepolnyali kolchan.
    Dzhudzhi hriplo vopila, zastavlyaya dumat', chto vrag uzhe podobralsya  k
nej vplotnuyu. Hvataya boevoj topor, davno nasazhennyj na rukoyatku,  Tashi
mel'kom podumal, chto, dolzhno byt', tak ono i est':  vrag  lezet  cherez
reku edva li ne naprotiv seleniya, lish' samuyu malost'  vyshe,  tam,  gde
voda drobitsya na plesah.
    Predchuvstvie ne obmanulo - imenno tuda i poslal voinov Bojsha.
    Okazalos', chto dozor zametil na tom  beregu  kostry,  a  poslannyj
lazutchik dones, chto tam ostanovilis' nastoyashchie  lyudi,  ih  nemalo  oni
masteryat ploty i ne inache, s rassvetom vsem skopom dvinutsya na rodovye
zemli. V takom dele storozhevoj otryad svoimi silami spravit'sya ne  mog;
voevat' s lyud'mi - eto ne sognutyh bit', ono postrashnee, hotya mangasov
sredi istinnyh lyudej ne byvaet. No zato  s  lyud'mi  mozhno  govorit'  i
dogovarivat'sya, dazhe esli eto vrag.
    - Nuzhno podat' im signal, - prikazal vozhd'. - Stav'te vdol' obryva
kostry!
    Vskore na beregu zapolyhala dyuzhina vysokih kostrov. Bagrovye yazyki
slabo svetili v zanimayushchemsya utre, no dymnyh stolbov ne zametit'  bylo
nevozmozhno. I vse  zhe  izoshchrennyj  sluh  ulavlival  za  rekoj  drobnyj
perestuk: tam prodolzhali ladit'  ploty.  Znachit,  kak  svet  stanet  -
poplyvut. Ostavalos' zhdat'.
    Vmeste so vsemi ohotnikami na beregu  stoyal  Tashi.  Nikto  ego  ne
gnal, i dazhe kosyh vzglyadov v ego storonu ne bylo. Ne to vremya,  chtoby
koso smotret' na cheloveka, sposobnogo poslat'  strelu  na  tot  bereg.
Vporu vozgordit'sya, no gde-to v samoj grudi Tashi zhila  nervnaya  drozh'.
"|to ot holoda, - ubezhdal on sebya. -  Utrennik  segodnya  znatnyj,  vsya
trava v inee..." Tverdil  uspokoitel'nye  slova,  kak  zaklinanie,  no
znal, chto na samom dele drozhit ot inogo oznoba. Ved' na tom  beregu  -
nastoyashchie lyudi, hot' i vragi. I bit'sya s nimi tyazhelej, da  i  ruku  ne
vdrug podymesh' - na svoego-to.
    Na levom beregu ne kak zdes', kamysh tyanetsya plotno, otstupaya  lish'
u Suhogo ostrova. CHto v nem tvoritsya - dazhe s  obryva  ne  razglyadet',
lish' slyshno tyukan'e tesel, da izredka priglushennye golosa. Znachit, uzhe
ne tayatsya, ponimayut, chto ih zametili i zhdut, raz po-nad obryvom  takie
kostrishcha razveli.
    Na kromke obsohshego berega poyavilis' pervye figury, volochivshie  na
katkah ploty.
    Tashi znal, chto proizojdet dal'she: na ploty kinut vyazanki hvorosta,
kotorye prikroyut  plovcov,  hvorost  sprysnut  vodoj  protiv  ognennyh
strel, pozadi etoj ogrady razlozhat oruzhie, osobo sberegaya luki,  chtoby
volna ne zamochila, a sami poplyvut, priderzhivayas' za brevna  i  tolkaya
zashchitnyj plot vperedi sebya. I, konechno, postarayutsya  uspet',  poka  ne
minoval predutrennij chas, i goluboj vozduh obmanyvaet vzglyad strelkov.
Za poslednee, vprochem, mozhno byt' spokojnym - i bez togo uzhe svetlo, a
poka te s hvorostom upravyatsya, i vovse solnce glaz pokazhet.
    - Da chto zh  oni  tvoryat,  golovy  elovye?!  -  voskliknul  stoyashchij
nepodaleku Romar.
    Teper' i Tashi videl, chto proishodit  na  tom  beregu.  Lyudi  sporo
skatyvali na vodu naspeh svyazannye ploty, no  nikto  ne  ukladyval  na
brevna zashchitnyh valkov. Vmesto etogo zhenshchiny potashchili tyuki  s  veshchami,
gory vsyakogo barahla, bez kotorogo ne prozhit' chelovecheskoj sem'e.  Mezh
kotomok i kutulej usazhivali detishek, slovno  sobiralis'  ih  otpravit'
pod pervye, samye metkie  vystrely  protivnika.  Rabotali  speshno,  ne
glyadya na goristyj bereg, gde  smertel'nym  chastokolom  temneli  figury
voinov, ne zhelavshih dopustit' beglecov na svoj bereg.
    Tashi  smutno  podumal,  chto  esli   ochen'   postarat'sya,   to   on
dejstvitel'no mog by poslat' strelu na tot bereg.  Pust'  nepricel'no,
no strela doletit. A  kogda  ploty  dostignut  burunov,  pod  kotorymi
pryachetsya kamenistaya otmel', detej na plotah mozhno  budet  otstrelivat'
na vybor, zaranee namechaya budushchuyu zhertvu.
    - Ne strelyat'! - vpolgolosa proshel po cepi prikaz, i Tashi vzdohnul
s oblegcheniem. Vse-taki, hot' i net takogo zakona,  no  vsyakij  znaet:
kogda b'esh'sya s nastoyashchimi lyud'mi - detej ne zamaj!
    Ploty otvalili ot  berega  i  ostanovilis'  u  pervoj  zhe  otmeli,
zazhatye votknutymi v dno  drevkami  kopij.  Voiny  nad  obryvom  molcha
zhdali. Vnizu na reke vyshli vpered dvoe muzhchin. Odin iz nih, s  borodoj
spuskavshejsya edva  li  ne  do  pupa,  derzhal  v  ruke  tyazheloe  kop'e,
perevitoe temnymi polosami - ne inache simvol  roda,  svyashchennoe  oruzhie
predkov. Nad rekoj pronessya hriplyj krik, ne chelovecheskij, no ponyatnyj
vsyakomu. Tak revet materyj byk, vidya  opasnost'  ili  vyzyvaya  na  boj
sopernika.
    - Tak i est', - negromko skazal kto-to. - Deti tura. Byt' vojne.
    Kogda-to rod zubra i rod tura zhili  ryadom  i  schitali  drug  druga
brat'yami, no uzhe mnogo pokolenij, kak ih puti razoshlis'. Sperva kto-to
ne podelil dobychu, vzyatuyu na sovmestnom love, potom voznik spor  iz-za
rybnyh tonej, i byl etot spor reshen siloj v  pol'zu  zubrov.  V  otvet
byvshie druz'ya umyknuli iz seleniya neskol'ko devushek i  ushli  za  reku.
Tak rodilas' vrazhda, kotoroj nikto osobo ne byl obespokoen,  ibo  reka
byla nadezhnoj granicej. No teper' rod tura  poyavilsya  vnov'.  Ih  bylo
bol'she tysyachi chelovek i otstupat' oni yavno ne sobiralis'.
    Krichavshij peredal kop'e svoemu tovarishchu i brosilsya  v  vodu.  Plyl
sporo,  ne  pryachas'  ot  strelkov,  volna  burunami   razbegalas'   ot
mel'kayushchih ruk. Silen byl borodatyj i sily svoej ne skryval, chtoby vse
videli vozhdya.
    - Ne strelyat'! - eshche raz proshel po cepi prikaz Bojshi.
    Plovec  dostig  berega,  vypryamilsya.  Mokraya  boroda  nalipala  na
obnazhennuyu grud', vniz sbegali strujki.
    - CHto vam zdes' nado? - potreboval Bojsha, shagnuv na kraj obryva. -
vashi pradedy oskorbili nashih predkov, i obida ne  smyta  do  sih  por.
Detyam tura net hoda na nash bereg.
    Borodatyj stoyal vnizu, po koleni v vode, otchego poza ego  kazalas'
unizhennoj.
    - My prosim proshcheniya  za  starye  obidy,  -  gluho  skazal  on.  -
Kogda-to nashi rody druzhili. Nemalo nashej krovi techet v vashih zhilah,  i
v nashih telah est' vasha krov'. Radi etoj krovi ya proshu mira.
    Borodatyj govoril, smeshno  prishepetyvaya,  inye  slova  byli  vovse
neznakomy, no vse zhe rech' ponyali vse. Vidno i vpryam' nekogda dva  roda
zhili ryadom.
    - CHto vy hotite? - povtoril Bojsha.
    - Na  nashi  zemli  prishla  beda.  Nevedomye  chuzhincy,   osedlavshie
ptic-lyudoedov.  Ih  nichto  ne  mozhet  ostanovit'.  Nashi  luchshie  voiny
pogibli, my poteryali stada, i hleb ostalsya ne ubran. Na pravom  beregu
bol'she nel'zya zhit'.
    - Odnazhdy vy uzhe obmanuli  nashu  druzhbu,  -  nepreklonno  proiznes
Bojsha, - a teper' prosite nashih zemel'?
    My prosim dozvoleniya projti cherez vashi zemli. My  srazu  ujdem  na
sever, gde nachinayutsya bezlyudnye lesa ili na zapad, v gory.
    Bojsha dolgo molchal, sdvinuv tyazhelye srosshiesya brovi.  Ne  tak  eto
prosto  -  prinyat'  podobnoe  reshenie.  CHtoby  zaklyuchit'  mir,  dolzhny
sobrat'sya glavy semej, no i vojna  s  otchayavshimisya,  na  vse  gotovymi
lyud'mi - tozhe ne med. Tyazhkij gruz dolzhen vzvalit' na sebya vozhd'.
    Romar i Mathi odnovremenno shagnuli, sobirayas' podnyat'sya naverh, no
v eto vremya Bojsha podnyal nefritovyj zhezl i ob®yavil svoe reshenie:
    - Zubry propustyat vas cherez svoyu zemlyu.
    CHut' slyshnyj shelest proshel za  spinoj  vozhdya.  Kto-to  vzdohnul  s
oblegcheniem,  drugie,   naprotiv,   napryaglis',   gotovye   osparivat'
samovol'noe reshenie.
    - No... - ne davaya  vremeni  razgoret'sya  nedovol'stvu,  prodolzhil
Bojsha, - poka  vy  ne  pereplyvete  Belostrujnuyu,  vashi  materi  budut
zalozhnikami u nas, potomu chto  verit'  vam  trudno.  Sejchas,  poka  vy
stoite  posredi  reki  i  ne  mozhete  otstupit',  potomu  chto  boites'
lyudej-ptic, vy gotovy obeshchat' vse, no moi lyudi opasayutsya,  chto  vzojdya
na bereg, vy skazhete inoe.
    - My soglasny, - doneslos' iz-pod obryva. -  Nashi  materi  odnazhdy
uzhe rodili nas na svet, i sejchas gotovy  vnov'  podarit'  zhizn'  svoim
detyam.
    - A za prohod skvoz' nashi zemli, - prodolzhal diktovat' Bojsha, -  i
za prezhnie obidy, i  v  znak  budushchego  mira  vy  ostavite  nam  svoih
docherej, kotorym etoj osen'yu podojdet  pora  nazyvat'sya  nevestami.  V
nashih domah ne porovnu zhenihov i nevest, poetomu nam nado...  -  vozhd'
na mgnovenie zapnulsya, speshno  prinimaya  reshenie,  -  vosem'  devushek,
kotoryh my vyberem sami.
    Borodatyj medlenno, cherez silu kivnul.
    Pradedy byli nepravy, kogda nachali etu vojnu.  My  soglasny.  Radi
zavtrashnego mira, radi togo, chtoby zhil rod.
    On povernulsya i poshel v vodu.
    - ZHenshchiny pust' idut pervymi! - kriknul Bojsha.
    Tashi glyadel  vsled  uplyvayushchemu  borodachu  i  medlenno,  s  trudom
soobrazhal.  Mysli  tyazhko  vorochalis',  slovno   po   zatylku   tyapnuli
preizryadnoj dubinkoj.  Pochemu  vozhd'  potreboval  vosem'  nevest?  Rod
delitsya na neskol'ko bol'shih semej,  i  lish'  shaman  i  staruhi  umeyut
razobrat'sya, komu iz kakoj sem'i nado vybirat' nevestu.  Poryadok  etot
menyalsya god ot  goda,  i  pochti  kazhdyj  raz  sluchalos',  chto  zheniham
kakoj-nibud' sem'i ne hvatalo narechennyh,  poskol'ku  ta  sem'ya,  kuda
pozvoleno svatat'sya, okazalas' men'she. I  eto  v  to  vremya,  kogda  v
drugoj sem'e devushki ostayutsya bobylkami. Staruhi govorili, chto v  etom
godu semero parnej ne najdut sebe pary. Pochemu  zhe  vozhd'  potrebovat'
vosem' nevest? Neuzheli, vos'maya prednaznachena  emu?  Pozhalel,  znachit,
vozhd' otdavat' na pozorishche vdovu...  Ili,  naprotiv,  verit,  v  Tashi,
hochet emu pravil'nuyu sem'yu, a ne zhizn' s perestarkom. Odin Lar  znaet,
o chem dumaet vozhd', a Tashi dozvoleno lish' dogadki stroit' da  muchit'sya
neizvestnost'yu.
    Poslanec tem vremenem vernulsya k  svoim,  nekotoroe  vremya  chto-to
raz®yasnyal im, posle  chego  pervye  ploty  dvinulis'  poperek  techeniya.
Bol'shinstvo muzhchin, kak i bylo prikazano, ostalis' na otmeli.
    - A vot sejchas, - smachno protyanul pastuh Macho,  -  bab  i  pozhitki
naverh podnyat', a  muzhikov  v  raspyl,  chtoby  ponimali,  s  kem  delo
imeyut!.. ZHal', Bojsha u nas ne muzhik, a kisel'  ovsyanyj.  Tak  sdelat',
vsem by moloduh dostalo.
    - Uma u tebya dostalo, takoe skazanut', - otozvalsya Muha. - Nikak u
baranov svoih nabralsya. Molodku emu zahotelos'... A potom eta  molodka
za muzha da za brat'ev tebya noch'yu pridushit.
    - Menya, podi, ne pridushit! - otmahnulsya Macho.
    - YA sam tebya pridushu! - Muha lovchej  perehvatil  ostrogu,  kotoruyu
dazhe v boyu predpochital  vsyakomu  inomu  oruzhiyu.  -  CHtoby  ty  rod  ne
pozoril.
    - Eshche podumat' nado, kto rod pozorit...  -  provorchal  Macho  i  na
vsyakij sluchaj otoshel v storonku.
    Ploty tknulis' v bereg. Pervoj na kamni soshla  vysokaya  staruha  v
naryadnoj mehovoj kacavejke. Ni gody, ni tyazhkij trud ne sumeli  sognut'
ee spinu i pogasit' ogon' glaz. Sledom na obryv podnyalis' eshche  shestero
staruh, starshih v svoih sem'yah, a za nimi  blednye,  zhmushchiesya  drug  k
drugu devchonki - te, komu etoj osen'yu predstoyalo projti posvyashchenie.
    - My prishli, - proiznesla predvoditel'nica,  glyadya  poverh  golovy
Bojshi. - A eto nashi docheri. Vybiraj.
    - Ne muzhskoe delo devchonok shchupat', - provorchal  Bojsha.  -  Ne  koz
pokupaem. Sejchas pridut nashi hozyajki, oni vyberut. I ne smotri na menya
volkom, - dobavil on. - Ne na smert' devic otpravlyaesh'. Dozvolit Lar -
eshche svidish'sya s dochkami.
    Tashi s misticheskim uzhasom smotrel na  sbivshihsya  v  kuchu  devushek.
Sejchas staruhi vyberut sredi nih vos'meryh, a potom sluchaj otdast odnu
iz vos'mi emu. Velikij Lar, zachem? Pust'  luchshe  budet  vdova.  A  eshche
luchshe - umeret', chtoby vovse nichego ne bylo. Vot tol'ko Uniku zhalko, i
Lishku. I do smerti ne hochetsya umirat', znaya, chto ty  chelovek.  Svetlyj
lar, legkie duhi, gde vyhod? I glavnoe, nichto, dazhe samaya  malost'  ne
zavisit ot nego. Zavisit ot Romara, ot vozhdya, dazhe ot Lingi zavisit, a
ot nego - net. Smeshno, no sud'bu etih devochek tozhe budut reshat'  chuzhie
lyudi. Vot imenno - smeshno. CHto eshche ostaetsya delat'? Tol'ko veselit'sya,
kak veselyatsya na pohoronah, chtoby ne ogorchit' umershego. I gadat', kogo
sud'ba brosit pod nego. Mozhet byt', von tu, chto povyshe drugih.  I  bez
glaz vidno, naskol'ko ona gorda. Esli rok  ukazhet  na  nee,  ej  srazu
mozhno  pet'  pogrebal'nuyu  pesn'.  Ili  padet  zhrebij  na   nevysokuyu,
shirokolicuyu, s vesnushkami ot uha do uha. Dolzhno byt' - hohotushka, hotya
sejchas stoit kak zamorozhennaya. Parni, obsuzhdaya drug s drugom devchonok,
o takih starayutsya zrya ne boltat', a to uznaet - spusku ne dast.  Takaya
- esli lyubit, to bezoglyadno, a koli nenavidit,  tak  ot  dushi.  Dajte,
predki, ej schast'ya s lyubimym, izbav'te ot menya... A  vdrug  dostanetsya
emu von ta, chernoglazaya, chem-to pohozhaya na Uniku...
    Tashi pochuvstvoval, chto lico u nego neproizvol'no dergaetsya, kazhdyj
muskul plyashet sam po sebe, slovno b'yushchijsya v pripadke shaman, pronikshij
duhom v verhnij mir. Tashi s  siloj  provel  rukoj  po  licu,  starayas'
prognat' postydnuyu drozh', rezko otvernulsya i stal  smotret'  na  reku,
gde medlenno dvigalis' ploty, perevozyashchie detej,  zhenshchin  i  starikov.
Muzhchiny kak i prezhde ostalis' na  otmeli,  no  teper'  pochti  vse  oni
povernulis' k nizkomu lugovomu beregu i speshno gotovili  oruzhie.  Tam,
iz peresohshego utrennego mareva katilas' k beregu znakomaya lavina ptic
i vizzhashchih karlikov. Mel'kali chertochki pik, mozolistye trehpalye  nogi
gulko  udaryali  v  zemlyu,  besnovalis'  na  ptich'ih  spinah  liliputy,
obozlennye, chto dobycha uskol'zaet iz-pod nosa.
    Tashi zarychal i, skativshis' s obryva, brosilsya  v  reku.  On  plyl,
sil'no zagrebaya pravoj rukoj, a levoj derzhal nad golovoj  luk  s  tugo
natyanutoj bych'ej zhiloj. Lish' by uspet' na otmel' prezhde,  chem  karliki
pojmut, chto tuda vbrod ne dobrat'sya.  Uspet'  vystrelit',  prezhde  chem
vrag rastvoritsya v zhelteyushchej  stepi!  Vystrelit'  hotya  by  odin  raz.
Rasplatit'sya za prezhnyuyu neudachu i pozornoe begstvo!
    Synov'ya tura spustili luki vse razom, udariv po  diatritam,  kogda
te byli u samoj kromki vody. Dve  sotni  strel  propali  vpustuyu:  oni
bezvredno skol'zili po plotnomu peru, otskakivali, ne prichiniv  urona.
Lish' odna ptica, kotoroj  boevaya  strela  voshla  v  glaz,  zametalas',
bestolkovo kruzha, zabila obrubkami kryl'ev i ruhnula, vspenivaya vodu i
pridonnuyu  gryaz'.  Karlik  otkatilsya  v  storonu,  podnyalsya  bylo   na
chetveren'ki,  sobirayas'  bezhat',  no  v  tu  zhe  sekundu   ego   razom
prodyryavilo neskol'ko strel, tak chto bol'she on uzhe ne podnyalsya.
    Naezdniki gnali svoih begunov v vodu, no kak i v proshlyj raz pticy
ne osmelilis' vojti v reku glubzhe  chem  po  koleno.  Karliki  naprasno
ulyulyukali i kidali drotiki - broshennye nemoshchnoj rukoj oni ne dostigali
otmeli. Vtoroj zalp luchnikov voobshche ne sbil ni odnoj pticy, no vse  zhe
diatrity ponyali, chto ih polozhenie  ne  tak  uzh  bezopasno.  Napadavshie
razvernuli ptic proch' ot berega. K  etomu  vremeni  Tashi  uzhe  nashchupal
nogami dno i tozhe vstupil v bitvu. Strelyat', derzha luk  gorizontal'no,
chtoby on ne kosnulsya vody, bylo trudno i neprivychno, no vse zhe  tonkaya
neoperennaya strela vonzilas' v otkryvshuyusya spinu othodyashchego vsadnika i
razom  sshibla  ego  na  zemlyu.  Tashi  zahohotal:  on  vse-taki  vernul
diatritam ih kost'! Vtoraya sshibka s  chuzhincami  zakonchilas'  v  pol'zu
lyudej, hotya i na etot raz ih oboronila reka.
    S togo berega mahali rukami, razreshaya perepravu. Tashi vzdernul nad
golovoj luk i poplyl naiskos', zagrebaya protiv techeniya, chtoby  ne  tak
sil'no sneslo vo vremya perepravy.






    Vremya shlo sumatoshnoe, polnoe  novostej  i  trevog.  Prezhde  vsego,
hozyajki,  prizvannye  na  mesto  nesostoyavshejsya  bitvy,  rasporyadilis'
bystro i reshitel'no: do teh por, poka rod tura ne ustroitsya  na  novom
meste, vse malye deti i beremennye zhenshchiny ostalis' v selenii  zubrov.
Vosem' nevest, vprochem, posle tshchatel'nogo osmotra i dolgogo  soveshchaniya
byli vybrany. Okazalas' sredi  nih  i  chernoglazka,  napomnivshaya  Tashi
Uniku, i kruglolicaya  vesnyanka.  A  vot  vysokuyu  devushku  staruhi  ne
otobrali.  Mozhet,  ugadali  harakter,  ili  bedra  devushki  pokazalis'
uzkovaty - tyazhelo rozhat' budet,  a  vozmozhno,  prosto  drugie  nevesty
bol'she priglyanulis'.
    Sidet' nahlebnikami gosti ne zahoteli  i  uzhe  na  sleduyushchij  den'
vyshli vmeste s hozyaevami na zagotovku ryby. Zdes'  ih  zhdala  novost',
zastavivshaya vstrevozhit'sya ne  tol'ko  koldunov,  no  i  vsyakogo  inogo
cheloveka. V odnu noch' reka  spala,  poteryav  chut'  ne  polovinu  vody.
Bokovye  izluchiny  i  ovragi  obsohli  uzhe  davno,  a  teper'  obmelel
strezhen', kotorogo nikogda ne zatragivala dazhe samaya  sil'naya  zasuha.
Tam, gde eshche vchera muzhchiny,  po  grud'  v  vode  s  trudom  uderzhivali
rvushchiesya po techeniyu ploty, teper' gorbilsya obleplennymi tinoj  kamnyami
novyj ostrov. I esli by sejchas diatrity poyavilis' na tom  beregu,  oni
by proshli na ostrov s legkost'yu.
    Vpervye lyudi ispugalis', chto reka mozhet ne zashchitit' ih.
    Synov'ya  tura  speshno  otpravilis'  na  zakat.  Belostrujnuyu   oni
peresekli cherez chetyre dnya i vskore soobshchili,  chto  sobirayutsya  zanyat'
predgor'ya Temnogo  kryazha.  Dal'she,  na  zagornyh  ravninah  zhili  svoi
plemena,  kotorym  ne  ponravilos'  by  poyavlenie  bezhencev,   poetomu
prishlos' ostanavlivat'sya na gornoj strane. Tesniny,  bystrye  rechki  i
gustye lesa Temnogo kryazha byli izdavna oblyubovany gornymi  velikanami,
odnako, ih v raschet nikto ne prinimal.  Gornym  velikanam,nesmotrya  na
vsyu ih uzhasayushchuyu silu, pridetsya  pryatat'sya  v  skalah,  uhodit',  esli
najdetsya kuda,  ili,  vernee  vsego,  pogibat'  v  neravnoj  bor'be  s
druzhnymi i horosho vooruzhennymi prishel'cami.
    Goncy soobshchili, chto Belostrujnaya tozhe izryadno obmelela, i, esli by
ne pravoberezhnye gornye ruch'i, to i vovse by ostanovilas'.
    Romar oprashival prishel'cev, gor'ko sozhaleya, chto ih kolduny pogibli
v shvatkah s hozyaevami ptic. Uznat' udalos' nemnogo.  Nikto  ne  znal,
otkuda i otchego poyavilis' diatrity. Oni prosto  yavilis',  i  v  okruge
stalo nel'zya zhit'. SHturmovat' selenie karliki ne pytalis', a vot vyjti
za predely gorod'by lyudi uzhe ne mogli. K tomu zhe, v  okruge  peresohli
ruch'i, i narod nachal stradat' ot zhazhdy. Prishlos'  brosat'  ukreplennyj
poselok i bezhat' na zapad. Edinstvennoe, chto  poradovalo  Romara,  eto
izvestie, chto pticy, nesmotrya na svoj ogromnyj rost i nemeryannuyu silu,
stradayut kurinoj slepotoj i  nichego  ne  vidyat  noch'yu.  Tol'ko  eto  i
pozvolilo detyam tura celymi dobrat'sya k reke.
    O tom, chto tvoritsya v verhnem mire, nikto iz prishel'cev nichego  ne
znal. Ih shaman pogib v  pervoj  zhe  shvatke  s  diatritami,  a  drugih
masterov magii u detej tura ne okazalos'. No  i  bez  togo,  prishel'cy
byli napugany proishodyashchim i pri pervoj zhe  vozmozhnosti  zabrali  svoi
sem'i i okonchatel'no ushli v gory. No i tam, za dvumya  rekami,  oni  ne
chuvstvovali sebya sovershenno  spokojno,  a  vystavili  strazhu  v  uzkih
ushchel'yah, chtoby ne privedi  praroditel'  Tur,  ne  prozevat'  poyavlenie
ubijstvennyh ptic.
    Prirechnye seleniya vnov' zazhili razmerennoj zhizn'yu, nichem osobo  ne
otlichavshejsya ot prezhnih let, esli ne dumat' o neobychno teploj i  suhoj
oseni i o tom, chto Velikaya reka prevratilas' v  uzkuyu  lentu  nechistoj
vody, edva struyashchejsya mezhdu ilistyh beregov. Lyudi kak izbavleniya zhdali
osennih dozhdej, no lish' Romar i Mathi dogadyvalis', chto dozhdi,  skoree
vsego, ne pojdut.
    Mathi tozhe izvelsya. On spal s lica, glaza vvalilis'. Ezhevecherne on
uhodil kamlat' na bereg umirayushchej  reki  ili  v  svyashchennuyu  roshchu,  gde
popiral kornyami zemlyu praded derev'ev Iskonnyj dub.  Bilas'  v  agonii
reka, chuzhdo molchali drevesnye duhi, ognem palil Verhnij mir,  i  nigde
ne predvidelos' dobra. Poslednie dni slovno chto-to slomalos' v  Mathi;
on uzhe ne prosil pomoshchi u Romara, obydennye dela  spravlyal  slovno  vo
sne, a odnazhdy prishel k Bojshe i celoe utro razgovarival s  nim,  posle
chego Bojsha hodil chernee tuchi i dazhe  bez  dela  nakrichal  na  stryapuh,
dopustivshih po neradivosti von' i chad ot svoih ochagov. O chem  govorili
vozhd' s shamanom tak i ostalos' tajnoj, Romaru ni tot, ni drugoj nichego
ne skazali.
    Ostal'nye lyudi zhili kak vo vsyakij drugoj god, hot'  i  sudachili  o
strannom. A chto eshche  delat'?  Uvidav  obnazhivsheesya  rechnoe  dno,  lyudi
ponachalu uzhasnulis', a cherez nedelyu privykli,  tem  bolee,  chto  reka,
vse-taki peresohla ne  polnost'yu.  Pomirat',  chto  li,  ot  togo,  chto
strannoe krugom  tvoritsya?  O  strannom  pust'  zabotyatsya  kolduny,  a
ostal'nym rodicham kuda vazhnee nachalo osennih prazdnikov: posvyashchenie  v
nevesty, ispytanie molodyh ohotnikov, a potom, eshche cherez dve nedeli  -
svad'by.
    Sroki prazdnikam postavleny ot predkov, i ne prosto tak, a s umom.
K nachalu oseni tabunitsya v stepi kopytnyj zver',  othodit  s  zapadnyh
pastbishch, gde ne tak sil'no vygoraet letom trava, v stepi  na  vostoke.
Tam zimy malosnezhny i legche dobyvat' skudnyj korm. No na puti kochuyushchih
stad ob®yavlyayutsya lyudi. Nachinaetsya bol'shaya osennyaya  ohota.  V  eti  dni
yunoshi, eshche ne  stavshie  ohotnikami,  vprave  vzyat'  oruzhie  i  prinyat'
uchastie v oblavah. Zatem nachinaetsya vseobshchij myasoed, a vmeste s nim  -
ispytaniya i posvyashchenie v muzhchiny.
    Devushkam proshche -  dostigla  vozrasta,  vot  ty  i  nevesta.  Obryad
naznachayut tol'ko esli ob®yavlyaetsya v rodu prishlaya yunica,  kotoruyu  nado
prinyat' v odnu iz semej. Obychno  vse  eto  zaranee  izvestno:  gde  ne
hvataet nevest, v tu sem'yu i idut devushki. A  svad'by  nachnutsya  posle
pereleta ptic, kogda lyuboj mal'chugan prinosit stol'ko dobychi,  skol'ko
smozhet podnyat'.  Vsyu  nedelyu  lyudi  edyat  pticu,  i  nedarom  svad'bam
pokrovitel'stvuyut krylatye ptich'i bogi. Ot nih lyubov', ot nih schast'e.
Potomu i nevest vyklikayut uticami i lebedushkami, a  milostivyj  obychaj
ne velit vo vremya leta bit' zhivushchih parami lebedej  -  berezhet  ptich'i
sem'i.
    No v etom godu vse shlo naperekosyak. Sobralis'  staruhi,  pet'  nad
priemyshami pesni,  pereryazhat'  v  novye  rubahi,  razvodit'  po  novym
sem'yam. Vozhdya s koldunami priglasili, ne dlya soveta, a radi  uvazheniya.
V semejnyh voprosah dela kak vstar' reshayut baby,  i  vsyakij  priznaet,
chto eto  pravil'no.  I  vot  tut-to,  v  nakatannuyu  ceremoniyu  vletel
molodoj, eshche i posvyashcheniya  ne  proshedshij  paren'  Malon.  Ot  kogo  by
drugogo ozhidat', a ne ot nego. Kogda tol'ko uspel i sam  vlyubit'sya,  i
devku vlyubit'...
    Vo vsyakom  sluchae,  ne  uspeli  staruhi  rassest'sya  kruzhkom,  kak
vybezhali v seredinu kruga  Malon  i  vzyataya  u  detej  tura  konopataya
Kalinka i povalilis'  hozyajkam  v  nogi.  Prosili  ob  odnom:  prinyat'
Kalinku v tu sem'yu, kuda dozvoleno svatat'sya Malonu. A tam i bez  togo
nevest izbytok.
    - |k vy mne vse sputali! - kryaknul s dosady  Bojsha.  -  YA  za  vas
dumal, schital, a vy s vashej lyubov'yu... -  vozhd'  splyunul  s  dosady  i
prikazal: - Reshajte, materi. Kak velite, tak i sdelaem.
    Staruhi poglyadeli na zhdushchuyu prigovora  paru:  oba  nevysokie,  oba
krepkie, chto grib-borovik iyul'skoj poroj, i shirokolicye tozhe. Nu,  kak
narochno ih drug dlya druga lepili.  Povorchali  staruhi,  da  i  mahnuli
rukoj: pust' ih - v schastlivoj sem'e deti zdorovymi rodyatsya.
    S parnyami tozhe  ne  vse  bylo  ladno.  Na  kakoe  vremya  ispytaniya
naznachat', esli zver'  poshel  ran'she  sroka  i  ne  v  tu  storonu,  a
pereletnaya ptica, sudya po vsemu, na zimovku  snimat'sya  ne  speshit.  I
vse-taki, podoshli rasschitannye sroki, nachalsya prazdnik.
    Poslednie tri dnya yunoshi sideli  na  vidu  u  vseh,  za  igrushechnoj
ogradoj  vozle  stolpa  predkov.   Izgotovlennoe   svoimi   rukami   i
oprobovannoe vo  vremya  nedavnih  ohot  oruzhie  hranilos'  v  zemlyanke
kolduna, Mathi ezhednevno okurival ego smolistym  dymom.  Vse  tri  dnya
polagalos' postit'sya, chto obychno vosprinimalos' spokojno,  no  v  etom
godu sluzhilo temoj mnozhestva nevnyatnyh shutok. Korotko oni svodilis'  k
odnomu: vot sidit tolsten'kij Malon ili  zhirnen'kij  Rutko,  a  v  eto
vremya golodnyj mangas... Tashi smeshkov ne slushal, a i slyshal by, tak ne
obidelsya by. Ne do togo bylo. Mut' kachalas' v dushe. Srok podoshel, a on
tak nichego i ne reshil. Znal tverdo: tak - ne  budet.  A  chto  "tak"  -
nevedomo.
    Na rassvete reshitel'nogo dnya Mathi pokazalsya u  vyhoda  iz  svoego
zhilishcha. Na nem krasovalas' strashnaya lichina i bol'shoj koldovskoj naryad.
Slepec uverenno shel davno znakomoj dorogoj, pritopyvaya na kazhdom shage,
tak chto pogremushki na shapke, polah kozhana i vychurnom veresovom  posohe
druzhno vzbryakivali. Krome etogo zvuka nichto ne narushalo  tishiny:  ves'
poselok spal. To est', na samom dele  ne  spal  nikto,  no  polagalos'
spat', i lyudi dobrosovestno pritvoryalis',  lezha  v  postelyah:  sopeli,
pohrapyvali i zhdali urochnoj minuty.
    - Hur! Hur! - uzhe ne Mathi,  a  zloj  Hurak  -  pozhiratel'  trusov
podkradyvalsya k gorod'be, za kotoroj mirno spali yunoshi. Eshche  mgnovenie
- i kosti zahrustyat na ostryh zubah demona. No na  puti  Huraka  vyros
Bojsha, vernee - ne Bojsha, a sam drevnij Lar. On byl naryazhen v lohmatye
shkury,na golove krasovalas' shapka s paroj izognutyh rogov.
    - CHto nuzhno tebe zdes'? - zagremel Lar, gnevno podymaya  k  nebesam
nefritovuyu dubinku. Oruzhie eto bylo ochen' znakomo chudovishchu, ved' demon
voznik iz  pecheni  ubitogo  etoj  dubinoj  povelitelya  t'my  i  holoda
predvechnogo Hadda. I vse zhe, Hurak ne otstupil.
    - |to moya eda! - prolayal on.
    - |to moi voiny! - vozrazil Lar.
    - |to ne voiny - oni spyat i ne slyshat, kak idet vrag!
    - Oni ne spyat! - voskliknul lar, i tut zhe yunoshi  s  boevym  klichem
vskochili na nogi, a izo vseh domov vysypali zhdushchie signala lyudi.
    - YA golodnyj duh! - zapel shaman. - YA sozhru  vseh,  kogo  smogu,  ya
s®em vseh, kogo sumeyu, ya proglochu vsyakogo, kto trus, ya izgryzu lyubogo,
kto robok! YA Hurak, ya zhelayu zhrat'! YA  idu  za  vami,  slabye  serdcem,
hlipkie dushoj! Trusy - vy moya pishcha!
    - Zdes' net trusov! - razdalsya obshchij krik. - Zdes'  voiny,  voiny,
voiny!
    Zloj duh soprotivlyalsya, no ego uzhe pochti  ne  bylo,  a  snova  byl
Mathi - slepoj shaman.
    Mathi  sklonilsya  nad  zaranee  podgotovlennym  kostrom,  zastuchal
kremnem, Tertyj ogon' nuzhen  dlya  urozhaya,  dlya  domashnego  ochaga,  dlya
izobiliya vo vsyakom hozyajskom dele, a tut potreben  ogon'  voinov,  chto
dobyvayut iz kamnya. Tonkij hvorost srazu zapolyhal i  bystro  progorel,
rassypavshis' kuchej melkih ugol'kov. S dolgim  voplem  shaman  zacherpnul
polnuyu chashu zhara. Nad ugol'yami kolyhalsya goluboj ogonek.
    YUnoshi uzhe stoyali v ryad, vytyanuv pered soboj levye ruki.
    Tashi byl v ryadu tret'im. SHaman  podoshel  k  nemu;  urodlivaya  harya
krivilas' vypirayushchimi klykami. Voistinu, eto byl Hurak, alchushchij svezhej
krovi i  prishedshij  muchit'  lyudej,  chtoby  vybrat'  slabyh  dlya  svoej
krovavoj trapezy. Tolstymi  pal'cami  on  porylsya  v  chashe,  spokojno,
slovno ne ogon' derzhal, a  perebiral  gladkie  morskie  okatyshi,vybral
ugolek i naoshchup' polozhil ego na protyanutoe predplech'e. Zapahlo palenym
volosom - ruka u  Tashi  byla  mohnata,  v  nevedomogo  otca.  Tashi  ne
drognul, on prodolzhal stoyat', bezrazlichno glyadya vdal'. Odin za  drugim
shaman razlozhil na podstavlennoj ruke sem' ugol'kov i poshel dal'she.
    Nikto iz parnej ne vskriknul, kogda ogon' kasalsya ih, ni u kogo ne
iskazilos' lico, no Tashi kraem glaza videl, chto  prezhde  rovnaya  liniya
vytyanutyh ruk nadlomilas': koe u kogo ruki  drozhat.  Sam  Tashi  terpel
bol' spokojno - sobstvenno govorya, emu bylo dazhe ne slishkom bol'no. On
znal, chto ozhogi budut sil'no bolet' potom; kak i mnogie mal'chishki Tashi
zaranee ispytyval sebya, prizhigaya telo uglem. Gorazdo  huzhe,  chto  ruka
vskore raspuhnet, a vperedi strel'ba iz luka,  potom  pridetsya  metat'
bolo i kop'e, hotya eto uzhe legche, tut levaya ruka ne tak vazhna,  kak  v
strel'be iz luka.
    Tashi umudrilsya do togo zadumat'sya, chto dazhe udivilsya, kogda k nemu
priblizilsya Bojsha  i,  shlepnuv  ladon'yu  po  szhatomu  kulaku,  sbrosil
potuhshie ugli. Togda Tashi vspomnil, chto eto ne samoe tyazhkoe  ispytanie
iz teh, chto predstoyat emu.
    Tem vremenem, vse yunoshi byli  osvobozhdeny  ot  uglej,  i  nachalis'
sostyazaniya v sile,  lovkosti,  vynoslivosti.  Lyudi  vyshli  za  predely
gorod'by, tuda zhe vynesli sosnovyj  shchit,  obshityj  kozhej,  na  kotoroj
ohroj narisovany zhivotnye: olen', loshad', tur, sajgak. Tol'ko zubra ne
bylo zdes', ibo dazhe v narisovannogo predka nel'zya strelyat'.
    V strel'be iz luka u Tashi ne bylo sopernikov,  i  hotya  obozhzhennaya
ruka izryadno meshala celit'sya, Tashi legko vyigral sostyazanie. On  zhdal,
chto emu, kak to obychno byvalo, podnesut shapochku s belich'im  hvostikom,
no vozhd' vozglasil: "Prizy my budem davat' v konce  sostyazanij!"  -  i
shapochka ostalas' v rukah u staruh.
    Zatem metali bolo. Zadacha sostoyala ne tol'ko v tom,  chtoby  kinut'
kamennuyu grozd' kak mozhno dal'she, no i zahlestnut' remnem, na  kotorom
visyat kamni, vbityj v zemlyu stolb. Noven'koe,nedavno zakonchennoe  bolo
ne podvelo Tashi: samyj dal'nij stolb, do kotorogo nikto i  dokinut'-to
ne mog, byl s  pervogo  raza  obvit  remnem  i  ot  rezkogo  ryvka  ne
vydernulsya iz zemli, a poprostu perelomilsya s suhim treskom.  I  vnov'
nagrada - ukrashennyj samocvetnymi kameshkami poyas - ne byla vruchena.
    Razzhigali kostry. Zdes'  pervym  upravilsya  neznakomyj  paren'  iz
verhnego seleniya. Tashi vnutrenne szhalsya, ozhidaya, dadut  li  pobeditelyu
olenij kiset dlya kremnej i truta, no Bojsha, kak i v proshlye razy, lish'
pokazal podarok zritelyam, a potom vernul ego  masterice.  Tashi  slegka
uspokoilsya. Konechno, on  ponimal,  chem  vyzvano  izmenenie  obychaya,  i
slyshal, kak hlopali po plechu korenastogo Malona, kotoryj lish' nemnogim
huzhe Tashi metnul bolo, no vse ravno, znat', chto nagrazhdenie  otsrocheno
ne tol'ko dlya nego, bylo priyatno. Hotya, eshche  nemnogo,  i  nastupit  ta
minuta, o kotoroj Tashi tak staratel'no pytalsya ne dumat'. Po  zdravomu
razmyshleniyu, emu vse dolzhno byt' bezrazlichno, no  tem  ne  menee  Tashi
vybivalsya iz sil, sorevnuyas' s odnogodkami,  slovno  pytalsya  dokazat'
sobravshimsya, chto on horoshij.
    Tashi luchshe vseh poslal  v  cel'  kop'e,  a  kogda  yunoshi  vzapuski
poplyli v holodnoj osennej vode, on ustupil lish'  odnomu  soperniku  -
SHuke. SHuka byl mladshim synom rybaka Muhi, tak chto nikogo ego pobeda ne
udivila.
    Plovcy ne uspeli obsohnut', kak Bojsha vykriknul nachalo  bega.  |to
bylo poslednee sostyazanie. Luchshe ili huzhe, no  vse  yunoshi  vyderzhivali
ispytanie i, vernuvshis' na ploshchad' u  stolpa  predkov,  mogli  schitat'
sebya muzhchinami. Vse, krome Tashi.
    Bezhat' nado bylo cherez polya na blizhnee pastbishche i prinesti  ottuda
zhivuyu ovcu. Tashi lyubil i umel begat', hotya ne  smog  by  sravnit'sya  v
skorosti s Tejko, kotoryj umudryalsya zagonyat' do  smerti  zajca.  No  i
sredi teh, kto ispytyval sud'bu v etom godu, bylo  nemalo  bystronogih
parnej. Vse oni bezhali gustoj tolpoj, i skol'ko Tashi ne staralsya,  emu
ne udavalos' vyrvat'sya vpered. A vot yurkij Lihor iz nizovogo poselka s
legkost'yu  ostavil  vseh  pozadi.  Hotya,  put'  tuda  -  eto  dazhe  ne
poldorogi, ved' obratno pridetsya bezhat' s ovcoj na rukah, a na takoe u
Lihora vryad li hvatit pryti.
    Do  pastbishcha  ostavalos'  eshche  izryadno,  kogda   Lihor   pokazalsya
navstrechu, teper' on stupal ne tak sporo, no otryv byl ochen' velik.  S
pobednym  krikom  Lihor  probezhal  mimo,  toropyas'   za   prazdnichnymi
postolami, kotorye daryat  samomu  bystronogomu  iz  yunoshej.  Ostal'naya
tolpa razrazilas' voplyami, pytayas' uskorit'  beg.  Na  lugu  proizoshlo
zameshatel'stvo,  kazhdyj  staralsya  vybrat'  zhivotnoe   polegche,   ovcy
sharahalis' i ne davalis' v ruki. Tashi, ne vybiraya,  shvatil  blizhajshuyu
ovcu i srazu otorvavshis' ot osnovnoj massy presledovatelej, pomchalsya v
obratnyj put'. ZHivotina  okazalas'  tyazhelovata,  no  Tashi  ne  sbavlyal
skorosti, slovno ot ego pobedy zaviselo ostanetsya on zhit' ili  net.  I
on dognal iznemogayushchego Lihora pochti u samoj gorod'by i  na  poslednih
shagah oboshel ego. Ostanovilsya, otpustil  poluzadushennuyu  yarku  i  tut,
vpervye za ves' den' uvidel Uniku. Prezhde ee sredi tolpy ne bylo, Tashi
naprasno vyiskival ee vzglyadom, a teper' zametil srazu. Unika  stoyala,
derzha dvumya rukami pocarapannuyu dolblenuyu  baklazhku.  Vstretiv  vzglyad
Tashi, Unika podoshla, protyanula svoyu noshu.
    - Vypej eto, - sdavlenno proiznesla ona.
    - Zachem? - Tashi  sovershenno  ne  hotelos'  pit',  da  i  zapah  ot
posudiny shel podozritel'nyj.
    - Romar velel. Pej.
    Tashi pozhal plechami.  Emu  razom  vse  stalo  bezrazlichno.  Vot  on
pobedil eshche raz - i chto izmenilos'? CHto zh, esli nado,  on  vyp'et  etu
gadost', vse ravno nichto ne izmenitsya. Podojdet urochnoe  vremya,  i  na
etom  konchitsya  vse.  Von  zhenshchiny  razvodyat  svoi,   semejnym   ognem
podpalennye kostry, mezhdu ognyami rasstilayut shkuru zubra, i  Mathi  uzhe
ne zloj duh - lichina pobezhdennogo  Huraka  sbroshena,  v  rukah  slepca
neslyshno poet buben, skoro on zagrohochet, prizyvaya  predkov.  No  hotya
Huraka bol'she net  sredi  lyudej,  muzhchiny  po-prezhnemu  pri  oruzhii  -
ubivat' mangasa. |to oni dumayut, chto srazyat mangasa, a na  samom  dele
ub'yut ego - Tashi. Nu i pust', on soglasen umeret', on na vse soglasen,
krome ugotovannogo emu stydnogo pozorishcha.
    - Pej, - napomnila Unika.
    Tashi kivnul i v dva glotka vypil zatuhshuyu merzost'.
    - Vot vidish', vse horosho, -  proiznesla  Unika  tak,  slovno  Tashi
vozrazhal ej.
    - YA... - proiznes Tashi i podivilsya, kak tugo vorochaetsya yazyk, -  ya
ne hochu etogo delat'... Vse naprasno. Prosti. I, esli  mozhno,  ujdi...
ne smotri, kak menya budut ubivat'.
    - YA ne budu smotret', - poobeshchala Unika.
    ZHarkaya sudoroga ohvatila shcheki, sheyu. Tashi glyadel kak skvoz'  tuman,
v ushah gudelo, gul naplyval chastymi volnami, shumnyj priliv zahlestyval
Tashi s golovoj. Na kakoe-to vremya ischezlo oshchushchenie sobstvennogo  tela,
potom Tashi obnaruzhil, chto stoit pered kostrami, kotorye uzhe goryat.  On
stoyal sovershenno obnazhennyj, kto i kogda uspel razdet'  ego,  Tashi  ne
pomnil. Skvoz' lipkij tuman v golove probivalas'  edinstvennaya  mysl',
Tashi uporno zheval ee, i ot nepreryvnogo povtoreniya ona poteryala vsyakij
smysl, obrativshis' v gudyashchie nadoedlivye zvuki: "Ne ho-chu".
    Na paru so stuchashchej v viskah krov'yu zarokotal buben,  perelivchatoj
drob'yu rassypalis' udary  derevyannyh  palochek  po  vysushennym  olen'im
lopatkam, zanyla beresta. CHto-to zapeli muzhchiny, i Tashi  otmetil,  chto
myslenno poet im v takt: "...ne-ho-chu-ne-ho-chu-ne..."
    Pochemu-to  po  tu  storonu  kostrov  ob®yavilas'  palatka.  V   nej
otkinulsya  polog,  dve  staruhi  vyveli  devushku.  Ee  ruki  bezvol'no
svisali, pushistaya nakidka raspahnulas',  otkryvaya  vzglyadam  po-detski
bezvolosoe telo s edva nametivshejsya grud'yu.
    - Idi, Tashi! - velel chej-to golos,  i  Tashi  vdrug  ponyal,  chto  i
sudoroga, i gul krovi v ushah, i neterpelivaya drozh', vse vyzvano ostrym
neperenosimym zhelaniem prikosnut'sya k etomu, zhdushchemu ego telu, slit'sya
s nim.
    Tashi kachnulsya vpered, stupiv na rasstelennye shkury. Lish' otsyuda, s
blizkogo rasstoyaniya  on  rassmotrel  lico  devushki.  Strannym  obrazom
imenno ee on nikogda ne vydelyal iz  gruppki  plennic.  Tonkoe,  slovno
spyashchee lichiko, shiroko raspahnutye glaza s neestestvenno ogromnymi,  ne
glyadyashchimi  zrachkami,  priotkrytye  vlazhnye  guby  i   strujka   slyuny,
sbegayushchaya po podborodku. |ta strujka zastavila Tashi vspomnit', chto  on
hotel skazat' kakie-to slova.
    "Opoili devchonku, - prishla pervaya mysl'. - I menya tozhe."
    Tashi povernulsya k zhdushchim vzglyadam i, s trudom  vorochaya  zadubevshim
yazykom, proiznes:
    - Podozhdite...  YA  dolzhen  skazat'.  YA  chelovek...  nastoyashchij.   YA
muzhchina, i potomu ya ne stanu  nichego  delat'.  YA  chelovek,  a  eto  ne
po-lyudski.
    - Tashi! - razdalsya golos vozhdya, - ty znaesh' zakon?
    - YA ego znayu, - skazal  Tashi  i  sel,  chtoby  skryt'  svoyu  plot',
postydno napruzhinennuyu, neistovo rvushchuyusya  k  bespomoshchnoj,  nichego  ne
soobrazhayushchej devushke.
    - Tashi! - v golose Bojshi zvuchala otkrovennaya mol'ba, - esli ty  ne
smozhesh' dokazat', chto ty muzhchina, nam pridetsya ubit' tebya!
    - Vse vidyat, chto ya muzhchina, - skazal Tashi, - no  esli  hotite,  to
ubivajte.
    On tknulsya licom v koleni, starayas' nichego ne videt'.
    - Mangas!.. - zloradno propel chej-to znakomyj golos.
    - Stojte! - krik upal, razom perekryv narastayushchij shum.
    Tashi podnyal golovu  i  uvidel  Uniku.  Ona  stoyala  sovsem  ryadom,
razvernuv kakoe-to temnoe polotnishche, zagorazhivaya  Tashi  ot  nacelennyh
kopij.  Potrebovalos'  zametnoe  usilie  odurmanennogo  razuma,  chtoby
ponyat', chto eto za loskut. Unika derzhala odnu iz glavnyh svyatyn'  roda
- shkuru nerozhdennogo zubra, vernee - zubrenka,  vytashchennogo  iz  chreva
pogibshej materi. |tot talisman dostavalsya, esli kto-to  iz  zhenshchin  ne
mog razrodit'sya. Togda stradalicu klali na shkuru, i nerozhdennyj predok
pomogal svoemu bratu. Mnogie iz sobravshihsya zdes' poyavilis' na svet na
etom kuske kozhi, i ni  u  kogo  ne  podnyalas'  by  ruka  pronzit'  ego
oruzhiem.
    - Slushajte!.. - vykriknula Unika. -  YA  svidetel'stvuyu,  chto  etot
chelovek nastoyashchij muzhchina. YA znayu eto, kak mozhet znat' zhenshchina, potomu
chto vo mne rastet ego rebenok!
    V tolpe ahnuli. Unika, spasaya Tashi, stavila  pod  udar  sebya,  ibo
priznavalas' v strashnom prestuplenii  -  krovosmesitel'stve.  Nevazhno,
chto oni ochen' dal'nie rodstvenniki, no oni prinadlezhat k  odnoj  sem'e
i, znachit, schitayutsya bratom i sestroj.
    Predanie govorilo, chto SHur, starshij syn Lara, byl vinoven v  takom
prestuplenii.  Ot  protivoestestvennoj  svyazi  rodilos'  sushchestvo  bez
kostej, praroditel'nica chervej i  bolotnyh  duhov  chudovishche  Slip',  a
zemlya, prezhde byvshaya myagkoj i teploj, ot otvrashcheniya zatverdela  kamnem
i perestala rodit'. Velikoe neustrojstvo i golod prishli togda  v  mir,
neschast'ya konchilis' lish' posle togo, kak prestupnicu sozhgli  zhivoj  na
kamennoj rossypi. A SHur, soblaznivshij  sestru,  prozhil  dolguyu  zhizn',
zhenilsya na zhenshchine iz roda loshadi i imel mnogo detej.
    CHasten'ko   rodichi,   vspominaya   etu   legendu,   sudachili,   chto
nespravedlivo karat'  odnu  lish'  zhenshchinu,  no  vse  eto  byli  pustye
razgovory, ved' bol'she podobnoe ne povtoryalos' nikogda. Vernee,  nikto
i nikogda ne sudil zhenshchin za podobnye prostupki.  Vozmozhno,  za  mnogo
let kto-to i byl vinoven v blude, no nikto  v  tom  ne  soznavalsya,  i
slizistyh chudovishch tozhe ni u kogo ne rozhdalos'. I  vot  teper'  drevnyaya
istoriya grozila povtorit'sya.
    - |to pravda? - medlenno sprosil vozhd'.
    - Da. Tashi, skazhi im, ved' ty lyubish' menya?
    - YA tebya lyublyu, - pokorno  podtverdil  Tashi,  pytayas'  otumanennym
razumom ponyat', chto proishodit.
    V  tolpe  poslyshalsya  sdavlennyj  voj.  On  zazvuchal  tak  diko  i
neozhidanno, chto lyudi sharahnulis' v storony,  ostaviv  v  pustom  kruge
voyushchego Tejko. Kazhetsya, on pytalsya kriknut' chto-to, no ego korezhilo  i
lomalo, slovno pripadochnogo. Nakonec,  skvoz'  szhatye  zuby  vyrvalos'
hriploe: "Dryan'!.. Potaskuha!.." - Tejko vskinul luk, no vystrelit' ne
uspel, pastuh Macho, prygnuv, udaril ego po loktyu, i strela koso ushla v
nebo.
    - Ne blazhi!  -  kriknul  Macho.  -  Godami  eshche  ne  vyshel,raspravu
tvorit'! Ne ty ee sudit' stanesh'!
    Slovo bylo proizneseno. Bojsha stryahnul sekundnuyu  rasteryannost'  i
prikazal ne terpyashchim vozrazhenij golosom:
    - Otvedite ee k Mathi  i  zaprite.  Ee  my  budem  sudit'  zavtra.
Segodnya den' ohotnikov, a ne zhenshchin. Lyudi, reshajte: kto pered vami?  -
zelenyj zhezl ukazal na Tashi.
    - Mangas!.. - razdiraya gorlo zaoral Tejko.
    - On mangas, ili ona potaskuha? - sprosil vozhd'.
    - Oba!
    V tolpe zahohotali, chej-to  golos  gromko  kriknul:  "CHelovek!"  -
slovo eto bylo podhvacheno, nedovol'nyh nikto ne rasslyshal.
    Romar i neskol'ko staruh  podoshli  k  blednoj  Unike,  zabrali  iz
oslabevshih ruk amulet.
    - Idem, - korotko skazal Romar.
    - Kuda? - vmeshalsya Tashi. - YA ee ne otdam.
    - Molchi! - v golose  Romara  zvuchala  neskryvaemaya  zlost'.  -  Ty
segodnya uzhe nadelal glupostej na celuyu zhizn' vpered.
    - YA... - ne uspokaivalsya Tashi.
    - Ty hochesh' spat'! -  vycvetshie  glaza  Romara  nalilis'  iyul'skoj
sinevoj. - S Unikoj poka nichego ne sluchitsya, a ty - spi!
    Tashi pokorno opustilsya na lozhe, podgotovlennoe dlya nesostoyavshegosya
dejstva i mgnovenno usnul,  slovno  ne  bylo  vokrug  shuma,  krikov  i
vseobshchego smyateniya. Skol'ko on prospal,  Tashi  ne  smog  by  otvetit'.
Odurmanennaya fantaziya, nichem bol'she ne sderzhivaemaya,  shvyrnula  ego  v
puchinu stol' sladostrastnogo koshmara, chto Tashi dazhe  naedine  s  soboj
vspominal etot son smushchayas'. I v to zhe vremya Tashi kazalos', chto on  ne
spal vovse, chto ne proshlo i minuty, on edva prikryl  glaza  i  tut  zhe
uslyshal golos Romara:
    - Nu-ka, bystren'ko podnimajsya, nashel vremya otdyhat'.
    S  velikim  trudom  Tashi   pripodnyalsya,natyanul   odezhdu,   kotoruyu
podtolknul emu Romar. Oglyanulsya, ishcha Uniku. Ee nigde ne bylo.
    - U menya v sumke flyaga, - skazal  Romar.  -  Dostan'  i  vypej  do
kapli.
    - Odin raz ty menya segodnya uzhe opoil, -  ne  uderzhalsya  Tashi.  Emu
bylo hudo, ruki drozhali, cepkij koldovskoj tuman  uporno  kolyhalsya  v
golove.
    - Vot imenno. Teper' nado privesti tebya v chuvstvo.
    Tashi  otkuporil  flyazhku,  ponyuhal.  Pit'e  gor'ko  pahlo  myatoj  i
polyn'yu. Ono dejstvitel'no nemnogo prochistilo golovu, hotya Tashi tak  i
ne mog kak sleduet vspomnit' i ponyat', chto zhe vse-taki s nim  bylo  na
samom dele. On tverdo znal tol'ko odno: Unike ugrozhaet beda.
    - Slushaj vnimatel'no, - nastavlyal Romar. -  Sejchas  ty  pojdesh'  i
tebe postavyat znak voina. Potom poluchish' svoi nagrady, a zavtra s utra
otpravish'sya vmeste s dozornymi vverh po reke.
    - YA ne mogu brosit' Uniku.
    - Smozhesh'. Vy i bez togo uspeli natvorit'  bol'she,  chem  proshchaetsya
chlenu roda. Ona, po krajnej mere, tebya, duraka vyruchila, tak teper' ne
meshaj mne vyruchat' ee. Bud' dobr, ischezni  na  paru  dnej,  ne  mozol'
lyudyam glaza. V lyubom sluchae, Uniku tak prosto  ne  kaznyat,  ty  vsegda
uspeesh' vernut'sya i esli ne pomoch', to hotya by umeret' vmeste s nej.
    - Horosho, - poslushno skazal Tashi i poshel vo vnutrennyuyu ogradu, gde
Mathi lovko, slovno zryachij koldoval nad izgotovlennymi ezhinymi  iglami
i ploshkami s chernoj i bardovoj kraskoj.






    Delo predstoyalo neprostoe,  poprostu  neslyhannoe.  Ni  vozhd',  ni
koldun ne mogli, da  i  ne  stali  by  reshat'  ego  svoej  edinolichnoj
vlast'yu. Rech' shla o zhizni odnogo iz chlenov roda,  a  v  takom  voprose
mogut sudit' tol'ko glavy semej i luchshie  mastera.  V  bylye  gody  na
sudilishcha prihodili baby-jogi i slovo ih vsegda bylo  surovym.  ZHenshchiny
bolee prochih derzhalis' za obychai stariny.
    Obychno ne tak-to prosto bylo sobrat' starejshin iz  chetyreh  daleko
razbrosannyh selenij, no sejchas  oni  vse  byli  zdes',  na  prazdnike
posvyashcheniya, i potomu sud byl naznachen uzhe na sleduyushchij den'.
    Nebyvalo redko sluchalos' v  rodu  podobnoe.  Krepko  pomnili  lyudi
istoriyu s synom Lara, i gnev Materi-Zemli. I tak zhe  krepko  schitalis'
rodstvom. Potomu i uzhasnulis' lyudi, uznav,  chto  sluchilos'  i  glyadeli
teper' na Tashi s eshche bol'shim uzhasom, chem v te vremena,  kogda  schitali
ego mangasom. Nedarom zhe Romar velel Tashi skryt'sya s  glaz  doloj,  ne
gnevit' ponaprasnu vstrevozhennyj rod.
    S dozorom Tashi ne poshel, no i Romara ne  posmel  oslushat'sya  -  iz
seleniya ubralsya. Ponimal, chto vsya nadezhda na starika. Tot  vidyval  na
veku bol'she, chem desyatok takih kak Tashi; mozhet i sumeet vyruchit'. Ved'
i v samom dele, dal'nie oni  rodstvenniki  s  Unikoj,  chto  kukushka  s
zhavoronkom, ona ego tozhe bratcem zovet.
    Razumeetsya, daleko Tashi ne uhodil. Nylo, bolelo  vnutri  -  slovno
brevnom nepod®emnym  hvatilo.  Na  meste  ne  usidish',  ryshchesh',  tochno
golodnyj volk-odinochka. Zapasshis' lukom i strelami, prihvativ kakoj ni
est' edy - na vsyakij sluchaj, vdrug bezhat' pridetsya - Tashi  zatailsya  v
zaroslyah pozhuhshego orlyaka, tam, gde eshche nedavno sbegal, posverkivaya, s
pribrezhnyh holmov uzkij rucheek. Kak na ladoni, paren' videl  chastokol,
chto okruzhal poselok, vorota - i do bleska vytoptannuyu  ploshchadku  pered
nimi. Prostornaya ploshchadka, kuda bol'she toj, chto pered  zhilishchem  Bojshi,
gde stoit Stolp Predkov i sobirayutsya  starshie  ohotniki,  kogda  nuzhno
reshit' chto-to vsem vmeste.
    Na Smertnyj Sud mog prijti lyuboj  iz  rodichej.  Drugoe  delo,  chto
govorit' mogli lish' te iz muzhchin, chto uzhe zhenaty i imeyut potomstvo. Na
mgnovenie Tashi poradovalsya, chto, po krajnej mere, Tejko  rta  raskryt'
ne dadut. A esli poprobuet svoe krichat' - vmig  zastavyat  primolknut'.
Vysokim pravom sudit' v  rodu  vladeli  lish'  devyat'  chelovek.  Pyatero
starejshin, glavy semej, Bojsha, kak vozhd',  Mathi,  kak  shaman,  Romar,
kak... kak Romar, i devyatyj - master Stakn. Da, i eshche mogla govorit' -
no ne vynosit' reshenie - samaya staraya iz materej, poslednij  otgolosok
byloj vlasti jog.
    Kak oni reshat? CHto prisudyat?  -  terzalsya  Tashi,  gryzya  kulak.  V
kotoryj raz on pytalsya ugadat', chto v myslyah u  togo  ili  drugogo  iz
starikov, chto vol'ny obrech' na smert' Uniku.
    Romar...  nu,  s  etim  yasno.  Kost'mi  lyazhet,  chtoby   vygorodit'
lyubimicu. Da tol'ko hvatit li ego  slova?  Ne  vsem  po  nravu  koldun
Romar; mozhet stat'sya, prekoslovit' nachnut tol'ko lish' potomu,  chto  ON
eto skazal.
    Stakn. Myagkij on, dobryj, horoshij, ne to chto  kamni  ego.  Velikij
iskusnik. Sam bez zheny ostalsya - devushki  toj  sem'i,  k  kotoroj  mog
svatat'sya, po serdcu ne prishlis', i myagkij  Stakn  proyavil  tverdost'.
Govoryat, sohnul v molodosti master po krasavice iz svoej sem'i, potomu
i hodit v bobylyah. Esli eto pravda, to  sejchas  Stakn  bezrazlichen  ne
budet, vot tol'ko chto emu bol'naya pamyat' podskazhet: zashchitit' togo, kto
posmel pojti protiv zhestokogo zakona ili zhe pokarat'?  Vrazumi  mudryj
Lar mastera na dobroe reshenie!
    Muha. Strannyj on, etot Muha, shchuplen'kij, kazhetsya - odnim  pal'cem
svalish'; an net. Hudoj, da zhilistyj; pokrepche inyh,  u  kogo  plechi  v
vorota ne srazu prohodyat. Sem'ya ego izdavna rekoj zhivet, luchshie rybaki
vse rodom ottuda. I Muha - glavnyj.  Reku  lyubit  -  ne  skazat'  kak.
Golovoj ne bol'no-to svetel,  a  vse  do  edinogo  ryb'i  hitrosti  da
uhoronki znaet. Muha muzhik ne zloj, proshloj osen'yu za Tashi zastupalsya,
no poslednie dni hodit mrachnyj  kak  tucha  -  obmelela  Velikaya,  ushla
voda... chto-to dal'she budet. Oh, ne oberesh'sya bedy s Muhoj, koli obidu
za reku nachnet na Unike otygryvat'.
    Turan.  Iz  nizhnego   seleniya.   Upornyj   i   upryamyj   kak   sam
Lar-praroditel'. I krepko za starinu derzhitsya. Zachem, pochemu, otchego -
ne vazhno. Obychaj - i vse tut. ZHestokij chelovek Turan. Esli rodu nado -
znachit nado. S etim vse yasno,  poshchady  zhdat'  nechego,  bud'  emu  hot'
rodnoj syn.
    Barag. Ego sem'ya bol'shej chast'yu v dal'nem vyselke  obitaet,  vozle
gornyh lesov. Govoryat, oni s velikanami delo chasten'ko imeyut...  Hiter
Barag, torovat - no, vrode b, ne zloj.
    Sviol. |tot v pahotnyh delah svedushch.  Ego  sem'ya,  pozhaluj,  samaya
mnogochislennaya v rodu. A vot ohotniki ih podkachali. Tejko, pravda,  iz
ihnih budet... Vot etot uzh tochno ne poshchadit. Tashi vzdrognul.
    I,  iz  starejshin  poslednij  -  Lat.  Tashi  dosadlivo  smorshchilsya,
vspomniv glavu svoej sem'i. Voobshche-to polagalos' by Latu  sidet'  vyshe
prochih starejshin - potomu chto iz  etoj  sem'i  vyshel  nyneshnij  vozhd',
Bojsha. Vlast' Starshego v sem'e velika, inye i vozhdyami pomykat' umeli -
da tol'ko Lat ne takov. V rot Bojshe smotrit, slova poperek ne  skazhet.
I na sovetah vsegda molchit - do teh por, poka vozhd' slovo ne  izronit.
Lata uzh i sprashivat' perestali.  Zachem?  Bojshu  oni  i  sami  uslyshat'
mogut.
    Mathi, shaman. Ot nego-to, ponimal Tashi, bolee vsego zavisit -  chto
stanet s Unikoj. Lovok shaman. Govorit' krasno umeet.  Slova  pletet  -
chto iskusnyj master Stakn zhelvak kremnya obkalyvaet. Kazhdoe slovo -  po
mestu. S  odnoj  storony,  obyazan  shaman  zakon  podderzhivat',  obychaj
blyusti, potomu chto komu zh, kak ne emu,  znat',  chto  predkov  da  Mat'
razgnevat' mozhet, a chto net. I umen Mathi, i hiter, darom chto  slepec.
Mozhet tak delo  povernut',  chto  lyudi  Uniku  tut  zhe  nachnut  kamnyami
zabrasyvat'... chtoby potom na nih zhe bezdyhannoe telo spalit'. A mozhet
- i tak, chtoby  opravdali.  Velika  vlast'  shamana.  On  volyu  predkov
tolkuet.
    Nu i ostalsya poslednij. Bojsha, vozhd'. Horoshij vozhd'...  i  k  Tashi
po-lyudski otnositsya.  Na  ispytanii  dushoj  bolel  za  nego.  Devchonku
special'no vybral, chtoby poprigozhee... Staralsya dlya Tashi,  a  tot  emu
odnu nepriyatnost' za drugoj. Kak ni poverni,  a  segodnya  Bojshe  tyazhko
pridetsya... Vozhd' obychayami povyazan  eshche  bol'she  chem  shaman.  I  voiny
posil'nee ego najdutsya, i ohotniki poudachlivee, a uzh na  reke  Muhe  i
vovse ravnyh net. I esli sam vozhd'  drevnij  zakon  otrinet...  chto  zh
budet togda?
    Tashi lezhal, nablyudaya,  kak  narod  techet  cherez  vorota,  toropyas'
zanyat' mesta  vokrug  sudilishcha.  Sam  sud  uvidyat  edva  li  neskol'ko
desyatkov;  uslyshit,   navernoe,   sotnya   -   a   ostal'nym   pridetsya
dovol'stvovat'sya tem, chto vperedi stoyashchie pereskazhut.
    ZHenshchiny  idut,  muzhchiny...  Otcy  docherej  vedut  -  chtoby  znali,
navernoe, kakovo so svoimi brat'yami bludit'. Mnogo  narodu.  Vse,  kto
mog, na kom raboty neotlozhnoj net - vse poyavilis'.
    Tolpa,   sgrudivshayasya   vokrug   sud'bishcha,   vnezapno   razdalas',
osvobozhdaya dorogu. SHli te, komu reshat' Unikovu uchast'.
    Vperedi shel Bojsha. V pravoj ruke vozhd'  szhimal  svyashchennuyu  dubinku
zelenogo nefrita, a levoj - vel Uniku. I hotya  ot  melovogo  holma  do
ploshchadi pered vorotami nemaloe poprishche, no  Tashi  videl,  chto  devushka
shagala, gordo podnyav golovu. Bol'she ona  nichem  ne  mogla  skazat'  za
sebya: na sude u nee ne budet slova; ona  sejchas  -  na  polputi  mezhdu
ZHivoj stranoj i Mertvoj. A takie dolzhny molchat'.
    Vtorym shel Mathi. Tozhe  ponyatno  pochemu.  Ne  prostupok  sudyat,  a
prestuplenie protiv roda. V takom dele dazhe ten' sudimoj vredonosna. I
shaman dolzhen uberech' soplemennikov ot bedy. Radi Smertnogo Suda  Mathi
oblachilsya kak dlya bol'shogo kamlaniya. Na lice - strashnaya maska  Havara,
svirepogo duha Spravedlivosti, chto sledit za vyneseniem prigovorov.
    Romar i Stakn breli ryadom. Bezrukij koldun opustil golovu;  master
zhe chto-to goryacho emu vtolkovyval. Dorogo by dal Tashi,  chtoby  uslyhat'
eti slova...
    Sledom    vystupali    starejshiny    -    i    paren'    razglyadel
nepreklonno-svirepoe vyrazhenie Turana. Oh, ne k dobru...
    Lyudi razom priutihli,  hotya  sledom  za  starejshinami  eshche  valili
opozdavshie; sobralsya  pochitaj  chto  ves'  narod.  Dazhe  samye  drevnie
stariki ne pomnili Smertnogo Suda. Razve chto Romar... no koldun takimi
pamyatkami ne delilsya.
    Tolpa, slovno voda, smykalas'  za  spinami  prohodivshih  nabol'shih
roda. Nastupila tishina. Na zemle rasstelili shkuru gromadnogo  zubra  -
na nee opustilsya Bojsha, sel na pyatki, polozhiv poperek kolen  svyashchennyj
nefrit. Ruku Uniki on  vypustil  i  devushka  ostalas'  stoyat'  posredi
pyl'nogo kruga. Tashi kazalos' - ee vzor ishchet kogo-to v tolpe... uzh  ne
ego li?
    Rasselis' i starejshiny. Kazhdyj - na special'nuyu, dlya takih sluchayah
hranimuyu shkuru. Konechno, ne zubra. Na  shkure  predka  mozhet  vossedat'
tol'ko vozhd'.
    Romar i Stakn, kak shli, tak  i  seli  ryadom.  Koldun  ne  podnimal
golovy,  a  govorlivyj  master  vse  prodolzhal  emu  chto-to   negromko
vtolkovyvat'. Govorit' ostalos' nedolgo  -  vozhd'  podnimet  svyashchennyj
nefrit i pridet molchanie.
    Na nogah ostalis' lish' Unika i Mathi. SHaman ne mozhet sidet', on  -
posrednik mezhdu predkami i zhivushchimi, on - mezhdu nebom i zemlej.
    A! Vot i Tejko... Tashi pochuvstvoval kak szhalis' kulaki. Ne uterpel
nezadachlivyj sopernik, pripersya-taki na sudilishche... da eshche,  glyadi-ka,
v pervye ryady prosunulsya... Ish', kak glaza goryat, za tri poleta strely
vidno.
    Dvigalis', pihalis', tolkalis' eshche nedolgoe vremya.  Nakonec  Bojsha
medlenno podnyal dubinku vozhdya.
    I - razom kak  obrezalo.  Zamerli.  Zastyli.  Okameneli.  Smotryat.
ZHdut, chto vozhd' skazhet. Emu nachinat' sud.
    - Deti Lara! - moguchij golos Bojshi raznosilsya daleko  okrest,  tak
chto Tashi v svoem ukryvishche slyshal ego yasno. - Dolzhno nam segodnya sudit'
prozyvavshuyusya Uniku, doch' Laty. V chem ee vina - nazovu  i  da  uslyshat
menya predki! I pust' ne ostanetsya teh, kto  skazhet  -  ne  znal-de  ya.
Zachala prozyvavshayasya ot Tashi, brata svoego...
    Obychno lyudi tak ne razgovarivayut, segodnya vozhd' govorit  obryadovym
slogom. Uniki uzhe net sredi zhivyh. Ona - na polputi. Dazhe imeni u  nee
ne ostalos'. Potom, ezheli opravdayut, imya vernut. A koli osudyat,  togda
imya bol'she ne potrebuetsya. Ne stanet takogo  imeni  v  rodu,  i  nikto
bolee etim slovom doch' ne nazovet. A chto Tashi nazvan bratom Unike, tak
eto tozhe obryad. Raz oni iz odnoj sem'i - znachit, brat i sestra,  i  ne
mozhet byt' mezh nimi braka.
    - Ot mangasa, dryan'!!! - vzvizgnul vdrug Tejko.
    Narod ohnul: sovsem opoloumel paren'! Vozhdya prervat'!
    Ni na mig ne zamedlil Bojsha svoej rechi.  Tol'ko  raz  vzglyanul  na
krikuna - i Tejko razom oseksya. Pod vzglyadom  vozhdya  razve  chto  Romar
glaz ne opustit.
    Sejchas by mogli i skrutit'  krikuna.  No  -  verno,  cepko  pomnil
Bojsha, kogo v zheny dobivalsya  Tejko;  pozhalel  na  pervyj  raz,  ponyal
serdechnuyu bol', chto poroj i razum zatmit' mozhet.
    - Zachala ot Tashi, ohotnika, cheloveka. Zachala ot  togo,  kto  v  ee
sem'e ros. Teper' dolzhno nam sudit' ee.  Govorite,  starejshie!  A  kto
gorlopanit' stanet... togo utihomirim.
    Pervymi govorit' dolzhny stariki. Vozhd'  s  koldunami  slushayut.  Ih
slovo poslednee. Im reshenie izrech'. Hotya... ne  byvalo  takogo,  chtoby
poshel vozhd' poperek prigovora starejshih vkupe s  koldunom,  shamanom  i
masterom...
    Tashi zamer, prislushivayas'. Net, nichego ne slyhat'. Zamolk vozhd'  i
gadaj,  chto  proishodit.  Teper'  i  blizstoyashchie  ne  vse   rasslyshat.
Starejshiny  gorlo  rvat'  ne  stanut.  Tashi  szhal   zuby,   muchitel'no
soshchurilsya, starayas' hotya by rassmotret' poluchshe, chto proishodit  pered
vorotami, po vyrazheniyu lic dogadat'sya o slovah.
    V tolpe proizoshlo kakoe-to dvizhenie, i Tashi s uzhasom uvidel, kak v
centr,  pod  vzglyady  lyudej  vyshla  sognutaya  sedaya  staruha.  Podnyala
issohshuyu  ruku,  ne  to  trebuya  vnimaniya,  ne  to  shodu   prinyavshis'
proklinat', zakrichala tonko, slov izdali ne razobrat', odni vzvizgi.
    Staraya Kraga! Pervoj nachala, ved'ma! Vsyakij znaet, chto net bol'shej
revnitel'nicy stariny, chem eta staruha. Boltali - byt' by ej  jogoj...
da ne uspela, proshlo ih  vremechko.  Mozhno  predstavit',  chto  ona  tam
govorit... Tashi zastonal i upal licom v ladoni.
    Ne slishkom dovol'ny byli i ohotniki. Delo ser'eznoe,  ne  zhenskoe.
No esli po sovesti rassudit', to eshche v nedavnie vremena semejnye  dela
odni baby razbirali. Vot i gadaj, slushat' staruhu, ali net. A vernee -
slushat'sya li ee. Govorit' u Kragi  polnoe  pravo,  kak-nikak  shesteryh
synovej rodila, i u kazhdogo uzhe svoi deti.
    - Ne stali mudryh materej slushat'  -  i  vot  vam!  -  zaprichitala
Kraga. - Vremena vernulis' bezzakonnye! Opomnites', lyudi, neuzhto opyat'
vam zahotelos', chtoby zemlya ot gneva  kamni  da  valuny  vmesto  hleba
rozhat' nachala? CHtoby chudishche  nevidannoe  rodilos'  -  detyam  nashim  na
pogibel',  chuzhincam  da  mangasam  na  radost'?!  O   chem   rassuzhdat'
sobralis', rodovichi?! Devka zakon otrinula da eshche  i  svyashchennuyu  shkuru
rozhenic pohitila, a vy topchites', kak budto ne znaete, chto delat'!  Nu
tak ya vam skazhu: predat' ee smerti! Otdat' Materi-Zemle!
    Po  tolpe  prokatilsya   vzdoh.   Lyutuyu   kazn'   trebuet   staraya.
Prigovorennuyu nagoj zakapyvayut v zemlyu, chtoby odna golova  torchala,  i
zhdut, kogda pridet  netoroplivaya  smert'.  Potom  zabrasyvayut  zemlej.
Velikaya Mat' vberet v sebya prestupivshuyu zakon  i  ne  prognevaetsya  na
svoih detej.
    Lyudi ponimali, pochemu zlaya babka pervoj  sunulas'  v  krug.  Vidno
hotela srazu nastroit' starejshin  na  ugodnoe  ej  reshenie.  Poslednij
oplot zhenskoj vlasti - eto braki. Komu iz kakoj sem'i zhen brat'.  Koli
etot obychaj ruhnet, to ostanetsya mudrym  babam  tol'ko  travnichat'  da
detishkam nosy vytirat'. I nikogo ne udivilo, kogda Mathi kivnul, budto
soglashayas', i skazal:
    - Naputala ty, mat', vidno pamyat'yu  oslabela.  V  zemlyu  okapyvat'
polozheno, esli kto rodicha smert'yu ub'et. A tut prostupok drugoj.
    Kraga  vypryamilas',  tyazhelo  dysha.  Kazalos',  vzglyad  ee  navylet
pronzit Uniku - a toj hot' by chto. Devushka stoyala,  opustiv  golovu  i
bezuchastno zhdala... chego? Budto i ne ee sudili vovse...
    Po tolpe proshel legkij shelest. Pervoe slovo upalo protiv Uniki,  a
to, chto shaman vozrazil staruhe, tak vse ponimala, chto  eto  on  protiv
vedun'i skazal, a ne v zashchitu prestupnicy. Hotya pravo sudit' u  zhenshchin
otnyato, no slovo Starshej koe-chego znachit, ona ne za odnu  sebya,  a  za
vseh zhenshchin govorit. Tak prosto ee slovo ne otrinesh' i  ne  otbrosish'.
ZHenshchiny kak i vstar' - sila, u kazhdogo cheloveka mat'  est',  v  kazhdom
dome hozyajka upravlyaetsya. I uzh esli staruhi na kogo razobidyatsya, mnogo
chem dosadit' smogut.
    Odnako Bojsha i glazom ne morgnul.
    - Ty skazala, Kraga. My tebya uslyshali. Teper' syad'  i  daj  izrech'
muzhchinam.
    - Mne pozvol', vozhd', - podnyalsya Romar  i  razom  nastupila  takaya
tishina, chto slyshno bylo kak moshkara zvenit nad potnoj tolpoj.
    Slovo Romara - eto ne vopli glupoj Kragi.  CHasten'ko  byvalo,  chto
govoril koldun protiv  bol'shinstva,  no  nikogda  v  vazhnyh  delah  ne
oshibalsya i slovo svoe protiv zakonov  i  obychaev  ne  obrashchal.  CHto-to
sejchas budet?
    - Rodovichi! - Romar proiznosil  slova  negromko,  no  slyshali  ego
otchego-to dazhe te, chto stoyali v zadnih  ryadah.  I  hot'  ne  obryadovym
slogom govoril koldun, no kazalos', budto pesnyu poet. Poroj  i  edinoe
slovo smysl rechi peremenyaet. Rodichi, eto te, kto  segodnya  zhivet,  kto
ryadom stoit, vmeste s toboj kusok hleba est. A  rodovich  -  to  vsyakij
chlen roda, zhivoj ili mertvyj - nevazhno. Dlya vseh detej  zubra  govoril
Romar, i dlya predkov, i dlya nyne  zhivushchih,  a  eto  ne  kazhdyj  mozhet.
Kraga, von, tozhe rodovichej pominala, a slyhali ee pradedy, ali  net  -
to nevedomo. Vot sejchas -  vsem  slyshno:  -  Rodovichi!  Starshiny!  Ty,
Mathi, i ty, Bojsha! Poslushajte menya, doprezh'  chem  sudit'.  CHto-to  ne
pripomnyu ya, chtoby prezhde prigovarivali my kogo-to k smerti. V pesnyah o
takom poetsya, a na zhivoj pamyati ne bylo. Ne popusti Lar i segodnya...
    - Tak ona zhe... - zavopil bylo Tejko, no sosedi totchas zazhali  emu
rot. Vot uzh tochno opoloumel  -  snachala  vozhdya,  a  teper'  i  kolduna
perebit'!
    - Za chto sudim Uniku, doch'  Laty?  -  Romar  medlenno  obvel  vseh
vzglyadom. - Skazano, chto ona i Tashi iz odnoj sem'i. No znachit li  eto,
chto oni i vpryam' rodnya po materinskim  liniyam?  Vspomnite,  Paks,  ded
Laty - razve ne vzyal on v zheny chernuyu devushku s yuga? A u nih  rodilas'
Mota, kotoruyu vzyal v zheny Kirit, a Mota -  rodila  Latu.  Tak  gde  zhe
obshchaya mat' u etih detej? Tak ya govoryu, rodovichi? Tak, starshiny?
    Romar sdelal pauzu.  Bojsha,  prishchurivshis',  smotrel  na  bezrukogo
starika, lico vozhdya ostavalos' nepronicaemo,  no  Romar,  znavshij  kak
obluplennogo  lyubogo  chlena  roda   i   davno   nauchivshijsya   ponimat'
neskazannoe, videl, chto Bojsha myslenno uprashivaet ego: nu, podnazhmi zhe
eshche chut'-chut', podnazhmi! I dazhe ne stol'ko za Uniku bolel dushoj vozhd',
a prosto delenie na sem'i stoyalo emu poperek  glotki.  Kazhdyj  god  po
oseni nachinalis'  bedy,  trudnosti  i  nerazberiha.  Parni  ostavalis'
holostymi, devushki  ne  mogli  najti  zhenihov,  a  vse  iz-za  durnogo
starushech'ego uklada. Davno by pora etot obychaj poherit', no  zdes'  ne
tol'ko materi vosprotivyatsya,  no  i  starejshiny.  Poka  rod  na  sem'i
delitsya, u  nih  v  rukah  kakaya-nikakaya,  a  vlast'.  No  ezheli  sami
starejshiny priznayut, chto potomki prishlyh  nevest  hot'  i  chislyatsya  v
sem'e, no kak by ne sovsem, to takoe reshenie bystro porushit  neugodnoe
polozhenie veshchej.
    Mathi opustil  golovu,  ustavivshis'  v  zemlyu  nezryachimi  glazami.
Stakn, prigoryunivshis', krutil v pal'cah oskolok kremnya, slovno emu  ne
terpelos' skoree vzyat'sya za  rabotu.  Ostal'nye  starshiny  glyadeli  na
Romara molcha i s nedoumeniem - on  chto,  ih  za  bespamyatnyh  schitaet?
Dumaet, ne pomnyat oni, kto komu i kem prihoditsya? CHto zhe shaman molchit?
    A Mathi  stoyal,  ravnodushno  nakloniv  golovu,  slovno  k  chemu-to
vnimatel'no prislushivalsya, i ne bylo emu nikakogo dela do  rechej,  chto
proiznosyatsya tut...
    - Tak govorish', - kivnul Stakn.
    - Otchego razgnevalas' Mat'-Zemlya na Larovu doch', chto legla  s  ego
synom? Da ottogo, chto u SHura i sestry ego, docheri Lara, i v samom dele
obshchaya krov' byla, a ne odno naimenovanie! Slyshite, na samom dele  odna
krov'! A zdes'? Ne otyskat' nam obshchej pramateri dlya Tashi i Uniki!  Net
v  nih  odnoj  materinskoj  krovi,  i,  znachit,  ne  za  chto  na   nas
Materi-Zemle serdit'sya!
    Rod zashumel. Zagudel, vstrevozheno, zlo, tochno dikie lesnye  pchely,
u  kotoryh  bortnik  zabiraet  ih  sladkoe  sokrovishche.  I  shum   etot,
raznesshijsya daleko okrest, ochen' ne ponravilsya Tashi.
    Romar stoyal, slovno  sobirayas'  govorit'  dal'she  -  odnako,  szhav
moguchie  kulaki,  naprotiv  nego  podnyalsya  Turan,  starshina   nizhnego
seleniya.
    - Krasno govorish' ty, Romar. Mudryj ty chelovek, to vsyakij znaet. I
predkov ty pomnish', ne tol'ko po imenam.  Vse  verno.  No  vot  tol'ko
odnogo ty ne govorish': narushila  zakon  devka  ili  net?  YA  ne  znayu,
nastoyashchaya v nej krov' ili kakaya drugaya, a vot zakon, obychaj,  ulozhen'e
roda nashego, oni nerushimy. Ili Tashi s etoj  devkoj  uzhe  ne  iz  odnoj
sem'i?..
    - Ili malo nam reki meleyushchej! - vnezapno vykriknul Muha  strannym,
vysokim golosom, kakim ne muzhchine, a obizhennomu rebenku krichat' vporu.
    - Verno! - totchas podhvatil Sviol. - Ili malo nam gorya i bedstvij?
Vy, chto zhe, ne vidite, kak serdyatsya na nas predki? Ili karliki eti, na
pticah ezdyashchie - blago? Ne s togo li  oni  poyavilis',  chto  doch'  Laty
zakon i chest' otrinula?..
    Dela... vsegda Sviol s Muhoj na  nozhah  byli,  a  nyne,  glyan'-ka,
zaodno!
    Tashi ne migaya glyadel na Sviola, razmahivayushchego rukami,  i  dogadki
odna mrachnej drugoj brodili v ego golove.  Mozhno  predstavit',  o  chem
krichit starejshina. Zlitsya na Uniku, chto dala ot vorot  povorot  Tejko,
vnuku ego brata. Eshche Tashi podumal, chto iz luka Tuny  legko  ulozhil  by
zlobnogo starika... Podumal - i sam uzhasnulsya etoj mysli. Takoe odnomu
mangasu pristalo!..
    Posle slov Sviola Mathi nakonec soizvolil medlenno podnyat' golovu.
Razgovory o vole predkov - ego udel.  I  nikomu  v  nego  vstupat'  ne
polozheno. Lico shamana povorotilos' v storonu Sviola - tot  razom  yazyk
prikusil.
    Nad sudilishchem sgustilas' tishina. Ochen' zlaya tishina.  Odnako  nikto
ne prerval Romara, kogda bezrukij koldun zagovoril vnov'.
    - Tak i znal ya, Turan, chto vspomnish' ty o zakonah. Da tol'ko vot o
chem pomysli - Paks vzyal chernuyu devushku v zheny. A do etogo ee prinyali v
tu sem'yu, gde potom rodilsya Tashi.  Ob  etom  ya  uzhe  govoril,  i  vsem
vedomo, chto net obshchej materi u  Uniki  i  Tashi.  Nikto  moih  slov  ne
osporil. A nu kak drugaya sem'ya nazvala by  chernokozhuyu  svoej  docher'yu?
CHto izmenilos' by togda?
    - Drugaya sem'ya? - tupovato udivilsya Turan. - A eto eshche prichem?..
    - A pritom, - terpelivo vtolkovyval Romar, - chto  obshchej  materi  u
docheri Laty i u Tashi, syna Tuory kak ne bylo, tak i net. I  posvatajsya
Paks k toj zhe devushke, no v druguyu sem'yu, segodnya nikto by i slova  ne
skazal, uznav, chto Unika s Tashi soshlis' po sobstvennoj vole  i  prezhde
svad'by. Tak, rodovichi?..
    Daleko ne kazhdyj iz sobravshihsya na  ploshchadi  ponyal  hitrospleteniya
Romarovoj rechi, no vse  zhe  bol'shinstvo,  privykshee  dolgimi  vecherami
razbirat'sya v zaputannyh rodoslovnyh, ocenilo lovkij hod, i  po  tolpe
pronessya odobritel'nyj gul.
    Turan pobagrovel. Umom on ne blistal; zato prirodnoj hitrost'yu Lar
ego ne obdelil. I sejchas nizhnij starejshina  chuvstvoval,  chto  bezrukij
koldun zatyagivaet ego, Turana, kakimi-to pravil'nymi slovami sovsem ne
tuda, kuda by emu, Turanu, hotelos'...
    - Kuda  klonish',  bezrukij?!  -  zlobno  proshipela  Kraga.   Roman
vzglyanul na staruhu i s ukoriznoj pokachal golovoj.
    - |h, Kraga, Kraga... Razve zh tak my s toboj eshche vchera govorili?..
    - Vchera ty prestupnicu ne vygorazhival! - brosila staruha -  slovno
v lico plyunula. Romar pozhal kul'tyapymi plechami i nichego ne  otvetil  -
obratilsya pryamo k rodu, k zhivym i mertvym lyudyam.
    - K tomu rech' moya,  chto  netu  na  Unike  krovnogo  zlodeyaniya.  Ne
smeshana materinskaya krov'. Poluchaetsya, chto sudim my za sluchaj, a ne za
prestuplenie.
    - Kalinku  i  Malona  im  napomni,  pochtennyj  Romar,  -  negromko
posovetoval Stakn, po-prezhnemu glyadya v zemlyu.
    - Tozhe verno, - Romar  raspravil  plechi  i  slovno  by  stal  vyshe
rostom. - Kalinka iz roda Tura, a Malon nash. V  ch'yu  sem'yu  iznachal'no
devku opredelili?.. A potom chto bylo? Sobralis' starshie materi - i  ty
ved' tam byla, Kraga, ne tak li? - i chto reshili? Mol, koli  polyubilis'
drug drugu - tak uzh pust' vmeste budut. I - izrekli,  chtoby  v  druguyu
sem'yu Kalinku prinyat'. Tak bylo, rodovichi?..
    Surovaya skladka mezh brovej Bojshi malo-pomalu razgladilas'. Dovolen
vozhd'. Delo klonitsya k  udachnomu  koncu.  Ne  delo  vot  tak  zaprosto
zhiznyami brosat'sya. Osudish' devchonku - vmeste s nej i parnya  poteryaesh',
eto i durnoj pojmet. Takih molodcov kak Tashi v rodu nemnogo, a  Unika,
tak prosto zaglyaden'e. Pravda, Tejko zhal', no v etom vozhd' ne vlasten.
Vprochem, ot serdechnyh ran umirayut redko.
    A  Romar  prodolzhal,  mgnovenno  uloviv  notki   neuverennosti   v
negromkom gudenii tolpy.
    - Sperva v odnu sem'yu postavili, zatem v  druguyu  perenesli...  Nu
kak ne spohvatilis' by Kalinka s Malonom vovremya i popali  by  v  odnu
sem'yu? CHto, oni krovnymi bratom i sestroj by sdelalis'? A  polyubi  oni
drug druga, i esli b dite u nih zachalos'  -  tozhe  Kalinku  sudit'  by
stali?
    V narode kto-to ohnul - pohozhe, kak raz sama Kalinka.
    - Vot moe slovo, rodovichi,  -  napiral  Romar.  -  Po  nashej  vole
Kalinka v odnu sem'yu popala. Po nashej vole - v drugoj  okazalas'...  I
Materi-Zemle do togo dela ne bylo.
    - Dak chto zh u  Kalinki  tvoej  s  s  nyneshnej  devkoj  obshchego!?  -
potemnev licom, vykriknul Sviol. - Kalinka - ot lyudej  tura  vchera!  A
Paks - kogda zhil-to?..
    - Da hot' pri samom Lare-praroditele, - edko otvetil Romar.  -  Po
materyam krov' schitaetsya - ne tak  li?  Netu  u  Tashi  s  Unikoj  obshchej
pramateri - i vse tut. I u Kalinki s Malonom  net.  Kalinku  iz  odnoj
sem'i v druguyu peredvigali? Peredvigali. A Uniku otchego nel'zya?  Neshto
raznica est' mezh dvumya devchonkami?
    Rod vzorvalsya krikami. Na sudilishche polozheno molchat', a  kto  pravo
imeet i znaet, chto skazat', govorit' dolzhen negromko, s ponimaniem. No
kogda takoe tvoritsya,  poprobuj  promolchi!..  Starejshiny,  vse  razom,
vskochili na nogi. Golosa ih smeshalis'. Romar stoyal, vskinuv golovu,  i
Tashi iz ego daleka pochudilos', chto vse uzhe zakonchilos', oni  pobedili.
Sejchas  skazhut  svoe  slovo  shaman  i  vozhd',  potom  oni  vmeste   so
starejshinami  izrekut  prigovor...  i  pust'  Kraga  plyuetsya,  skol'ko
vlezet...
    - Syad'te vse! - povysil golos Bojsha. - Ne za  kinovar'  torguemsya.
Ty vse skazal, Romar?
    - Net, - uporno otvetil starik. - Vot  vam  moe  poslednee  slovo,
sorodichi: ne za chto Uniku na smert' obrekat'.  Ne  smeshana  krov'.  Ne
svershilos' zlo. A obychaj... obychaj est' my! Kak zhizn' pokazhet, takov i
obychaj dolzhen byt'.
    Romar sel. Po tolpe proshel shepotok, smushcheny byli vse, dazhe te, kto
zhelal Unike smerti.
    A Mathi po-prezhnemu molchal.
    - Oh, ne pojmu, chto ty govorish', Romar! - nakonec nachal  Turan.  -
Po-tvoemu, zakony da  obychai  otrinut'  nado,  koli  pigalica  eta  ih
poherila? Tak tebya poslushavshi, zavtra vse, komu ne len', s kem  popalo
putat'sya nachnut!
    - Ty moi slova, Turan,  ne  pereinachivaj!  -  kalechenyj  volshebnik
grozno sverknul ochami - da tak, chto zdorovennyj, byvshij nekogda pervym
silachom roda, starshina nizhnego seleniya nevol'no  poshatnulsya.  -  Zakon
eto, konechno, zakon, protiv nikto ne  govorit;  da  tol'ko  ne  vsegda
zhizn' pod nego podognat' mozhno. ZHizn' lyuboj zakon perehitrit'  sumeet.
A naschet "vse, komu ne len'" da "s kem popalo"  -  tak  ya  tol'ko  pro
Uniku govoril. Ne tak uzh chasto k nam prihodyat zhenshchiny iz drugih rodov.
    - Vse ravno, - gnul svoe Turan. - Kakoj zhe eto zakon  budet,  esli
hot' raz ego ne vypolnit'? Narushish' v malom - i bol'shoe pogibnet.  Vot
pust' Muha skazhet. CHto s rekoj delaetsya?..
    - Gibnet reka! - istovo  vykriknul  starshina  rybakov.  -  Pogibom
pogibaet! Ryba mret. Drevyanicy nas ne uznayut.  Omutinniki  izbesilis',
togo i glyadi na dno uvolakivat' stanut!.. Gibnet reka, i my  vmeste  s
nej sginem!
    - Ponyali teper'? - zagremel Turan. - Nechego zhdat'  bedy,  ona  uzhe
prishla. A ot chego vse? Skazhi im, Muha, skazhi!
    - Dyk yasno s chego!.. Nebos' cherez blud vse i poshlo!.. -  kazalos',
Muha sejchas zaplachet. Lico ego krivilos', tochno u obizhennogo rebenka.
    - I shkuru svyashchennuyu ona bez posvyashcheniya shvatila! - zavopila Kraga.
- SHkuru-to, shkuru  -  zabyli?  Kotoruyu  tol'ko  starshie  materi  brat'
smeyut?!
    - Tiho, Kraga! - vpervye vmeshalsya Bojsha. - Ty naschet  zhenskih  del
ne skvorchi. Ne za to Uniku sudim. A chto  do  posvyashcheniya...  tak  dikie
zubrihi, zheny Lara, nikakogo posvyashcheniya i vovse ne prohodyat. I nichego.
ZHivy pokamest. A Unika, kak ni kruti, zhenshchina. Uzhe.
    - Da, mozhet', i net tam nichego, - zametil rassuditel'nyj Barag. On
zagovoril vpervye s nachala suda. - Mozhet', sovrala devka, parnya svoego
vygorazhivaya. Puza-to - ne vidat'!
    - Kogda ty puzo uvidish' -  pozdno  budet!  -  vz®yarilsya  Sviol.  -
Pust'-ka staruhi ee posmotryat...
    - Potom! - oborval Bojsha. - Unika znala, chto na smert' idet. A tut
uzhe ne do vran'ya. Raz govorit - v tyagosti, znachit, tak ono i est'.  Iz
ee slov my i sudim...
    - No, slavnyj Bojsha, - proshipela Kraga, - esli prav Barag, i ne  v
tyagosti Unika...
    - To, znachit, Tashi, Romarov vykormysh - mangas  podlyj!  -  ryavknul
Sviol. - Nado bylo ispytanie po pravilam vesti. Vot otkuda porcha idet!
    |tot vopl' byl slyshen i na holme, tak chto ruka  Tashi  protiv  voli
potyanulas' k luku. Vot oni o chem zagovorili!  Nu  uzh,  net,  zhivoj  ne
damsya. I pervaya moya strela - tebe, Sviol, budet! S Turana-to chto vzyat'
- dlya nego chto Unika, chto Kalinka, chto inaya devka - vse  edino.  Zakon
narushen - i tochka. A vot Sviol...
    - Tiho!!! - Bojsha pripodnyalsya, rasserdivshis' ne na  shutku.  -  Ty,
Sviol, prikusi yazyk! Na ves' rod poklep vozvodish'! Paren' na ispytanii
stoyal. U kogo glaza byli,  te  vse  videli.  Rod  prigovoril:  Tashi  -
chelovek! Kto tut za zakony gromche vseh  krichit?  Ty,  Turan?  Nu,  tak
otvechaj - s Tashi yasno ili net?!
    Oh, grozen, groznehonek byl  v  tot  mig  Bojsha!  Starshina  nizhnih
potupilsya i vrode by dazhe s®ezhilsya ves'...
    - Ne mangas on, - vydavil on cherez silu.
    - A raz tak, to i razgovory o nem - poboku! - predupredil vozhd'.
    - Da leshij s nim, okayancem! - s nepoddel'nym stradaniem  vykriknul
Muha. - A pro reku-to opyat' zabyli! Pro REKU! Poginaet reka-ved'!..
    - Ty chto, dumaesh', eto s Unikova deyaniya? -  v  upor  sprosil  Muhu
Romar.
    Drugoj by, navernoe, ispugalsya goryashchego  koldovskogo  vzglyada,  no
Muha i brov'yu ne povel.
    - Poginaet reka!.. Vody sovsem ne stalo! I pritoki vse, kak  odin,
meleyut... i klyuchi pribrezhnye  vysohli...  Seti  stavit'  uzhe  negde!..
Skoro  zhrat'  nechego  budet!..  CHerez  chto  zh  eshche  takaya  beda  mogla
privalit', a, koldun, skazhi?!..
    - Poka ne skazhu, - negromko otvetil Romar. - No, pover' mne, Muha,
ya delayu vse, chto mogu. I, bud' u menya vnov' dve ruki - obe  otdal  by,
ne zadumyvayas', chtoby uznat' - otchego eta beda. Verish' mne, net?
    No Muha, verno, uzhe nichemu i nikomu ne veril. Kazhetsya, on dazhe  ne
slyshal slov Romara, a prosto obhvatil golovu rukami i sel,  utknuvshis'
licom v koleni...
    - Istinu Muha skazal, - podnyalsya Sviol. - Gibnet  reka!  Gnevaetsya
na nas Mat'-Zemlya. A chto Romar tut slovami igral, budto Muha  ostrogoj
- dak izvestnoe delo - Unika pri nem, kak  sobachonka.  A  otvet'  mne,
Romar, kratkim slovom, chtoby kazhdyj ponyal. Iz odnoj sem'i  Unika  s...
Tashi? - poslednee slovo on vyplyunul slovno chernoe rugatel'stvo.
    - Iz odnoj, - kivnul Romar.
    - A po zakonu chto polagaetsya sestre, esli brat ee poyal?
    - Ezheli i vpryam' sestre, to smert', - golos Romara zvenel.
    - Tak chto zh my tut eshche govorim? - Sviol razvel rukami. - Barag, ty
chto molchish'? Ty, pochtennyj Lat?
    - Trudno skazat', - Lat bespomoshchno pokosilsya na Bojshu. - I  tak  -
hudo, i etak - neladno.
    - Zakon est' zakon, -  Barag  pozhal  plechami.  -  ZHalko,  konechno,
duru-devku, no... odnu pomiluem - potom bedy ne oberemsya. Sami  vidite
- krugom takoe tvoritsya, chto shaman  s  koldunom  vdvoem  razobrat'  ne
mogut. Nebos' iz-za Uniki!..  V  nashem  poselke  takogo  okayanstva  ne
byvalo, tak Belostrujnaya hot' i obmelela, a techet. A nu  kak  pomiluem
razvratnicu, i voda  vovse  ujdet?  Mat'-Zemlya  razgnevaetsya,  ee  tak
prosto ne umolish'! Snova vmesto hleba pesok i kamen'ya rodit' nachnet! A
to eshche u Uniki kakoe-nit' chudishche roditsya?
    - Ubit' vsegda uspeesh'! - ozlilsya master Stakn. - Ubit' legche  chem
kamen' raskolot', da tol'ko potom bitoe  ne  skleish'  i  pokojnika  ne
vorotish'!
    - Vsegda, da ne sovsem! Vot vysohnet reka, ryby  ne  stanet,  skot
padet... Ne-et, takoe ne po mne. Reshat' nado. I kak reshat' - mne  tozhe
yasno.
    - Govorit' budu ya, - vdrug negromko proiznes Mathi.
    SHaman medlenno vyshel  na  seredinu  kruga.  Vstal,  vskinul  ruku,
probezhal chutkimi pal'cami po licu Unike. Velikoe chudo -  ruka  shamana.
Eyu on i ugli beret, eyu i mysli chitaet.
    - Ona ne lzhet. Ona i vpryam' v tyagosti. I otec rebenka - Tashi. I on
- ne mangas. Tak skazali predki. I ostavim eto.
    Da, etim ne mog pohvastat'sya dazhe Romar. Predki skazali  -  i  vse
tut. S predkami ne posporish'.
    - Unika narushila zakon, - medlenno, na odnoj note, govoril  Mathi,
stranno pokachivayas' iz storony  v  storonu.  -  Zakon  vsego  lyudskogo
plemeni, chto izrechen byl, kogda gnevalas' zemlya. I dazhe sam Lar ne mog
otvesti ot svoih detej ee gnev. Bud' Tashi  s  Unikoj  krovnye  brat  i
sestra, byla by u nih odna mat' - pervym by skazal ya  -  smert'!..  No
koldun Romar molvil pravdu:  net  u  Tashi  i  Uniki  obshchej  pramateri.
Materinskie linii ih ne peresekayutsya, hotya oba oni iz odnoj  sem'i.  I
potomu ya ne znayu, chto skazat'. Ne bylo  prezhde  v  rodu  takogo.  Dazhe
mudrye predki ne znayut, kak postupit'.
    Tiho-tiho stalo na sudilishche.  Predki  ne  znayut!  Znachit,  delo  i
vpryam' nebyvaloe...
    - A koli tak - svoim umom  sudit'  nam  pridetsya,  rodichi.  Prosto
skazat', chto sudit' nado po zakonu. No zakona-to nad nami dva  -  odin
Materi-Zemli, a vtoroj - Lara. I kto znaet -  mozhet,  razgnevaet  nashe
reshenie Mat'-Zemlyu, a mozhet i velikogo Lara. Lyubit Lar,  svoih  detej,
silen budet gnev ego, koli kaznim bezvinnuyu. Ibo zakon Lara ne narushen
Unikoj. Velikomu zubru net dela, kto kogo v zheny beret.  A  kto  mozhet
skazat', prestupila li Unika zakon Zemli? To odna Zemlya skazat' mozhet,
a kogda skazhet, tak pozdno kayat'sya budet. Sami  vidite,  net  prostogo
otveta. Dolgo vzveshivat' nado, kak otmeryaem dragocennuyu kinovar' - kak
dolzhno teper' postupit'. Ne znayut otveta predki, chto yavlyalis'  na  moj
zov. Ne znayut otveta duhi. Nam s vami otvet iskat'. Skazhu lish' - takoe
za odin vecher  ne  sdelaesh'.  Dolgo  nado  mne  govorit'  s  duhami  i
predkami,  dolgo  nado  starejshinam  dumat'  -  chto  dlya  blaga   roda
prevyshe?.. A chtoby Mat'-Zemlya ne razgnevalas' na nas, Uniku... sleduet
prigovorit' k smerti.
    Romar vskochil na nogi.
    - Opomnis', Mathi! Nevinnuyu na smert' posylaesh'!..
    - Pogodi, Romar, - protiv ozhidaniya, Mathi otvetil tiho. -  Pogodi,
koldun. Ty nedoslushal. YA skazal, rodovichi - prigovorit' k  smerti.  No
ne skazal, chto nuzhno nemedlya ispolnit' prigovor!
    SHaman nemnogo pomedlil. Vse zhdali ego slova, zataiv dyhanie.  Dazhe
Tashi, v svoem  otdalenii,  ponyal,  chto  vot,  prishlo  vremya,  sorodichi
reshayut. I - slovno dyhanie preseklos'. CHto-to prigovoryat?..
    - Uniku prigovorit' k smerti. Po imeni ee ne zvat', zhivogo dela  s
neyu ne imet'. Pust' zhdet resheniya. A starejshiny, vozhd',  Romar,  master
Stakn i ya - my dumat' stanem. Predkov sprashivat'. Do toj pory, poka ne
reshim - ne byt' Unike ni sredi zhivyh, ni sredi mertvyh. A sidet' ej  v
Otshibnoj zemlyanke. YA na vhod i vyhod Slovo  nalozhu.  CHto  prigovorite,
rodovichi?
    Mnogolyudstvo odobritel'no zashumelo. Verno! |k, i lovko zhe pridumal
shaman! K smerti prigovorili - znachit, Mat'-Zemlya ne prognevaetsya. Ved'
prigovorili zhe! Sredi zhivyh bolee ne chislim! Imya otnyali!  Pogrebal'nyj
obryad spravim chest' chest'yu!
    Tashi slyshal etot  gul.  Na  serdce  polegchalo.  Edva  li  smertnyj
prigovor vstretili by tak. Neuzhto - opravdali?.. Da net, i na takoe ne
pohozhe. Opravdaj narod Uniku, Kraga sejchas  by  vizzhala,  chto  porosaya
svin'ya. CHemu zhe oni tak raduyutsya?
    YUnosha zmeej  vyskol'znul  iz  zaroslej,  i  kraduchis'  dvinulsya  k
poselku.






    Vsyu noch' Mathi, Bojsha i  mrachnyj,  kak  tucha,  Romar  proveli  pod
otkrytym nebom, versha mrachnoe smertnoe koldovstvo, slovno mor prishel v
poselok,  ot  kotorogo  odna  Mat'-Zemlya  izbavit'   mozhet.   Staruhi,
zapershis' v dome Laty, spravlyali vse potrebnoe nad Unikoj. |togo  Tashi
ne videl. Da i, skazat' po-pravde, videt'  ne  hotel.  ZHivoj  horonyat!
Pogrebal'nye pesni poyut! V  odezhdu  smertnuyu  odevayut!  Razve  chto  ne
zakapyvayut...
    Nautro posle suda Romar odnomu emu vedomym sposobom otyskal  Tashi,
po zverinomu kruzhivshego vokrug derevni. O prigovore Tashi  uzhe  znal  -
hvatilo podslushannyh obryvkov razgovorov.
    - Huzhe delo obernulos', chem ya dumal, no ne tak  ploho,  kak  moglo
okazat'sya, - obodryayushche skazal bezrukij koldun. - Mathi  shaman  mudryj,
ponimaet, chto nevinnoj krov'yu  tol'ko  bedu  naklichesh'.  No  i  protiv
drevnego zakona pojti on ne mozhet. Net u nego na eto  vlasti.  Odnako,
rassudil tolkovo, kazn' otsrochit'  sumel.  I  uzh  teper'  vse  ot  nas
zavisit...
    - Prokradus' noch'yu i uvedu! - gluho vyrvalos' u Tashi.
    - Uvedesh'? Kuda? - ozlilsya Romar.  -  Glup  ty  eshche,  vidat',  kak
godovalyj telok. - Vhod v zemlyanku Mathi nagovorom zapechatal!  Ty,  ya,
kto ugodno - cherez porog kak ni v chem ne byvalo shagnet,  a  Unike  tam
dorogi net, ponimaesh'?
    - Znachit, podkop sdelayu! - ne sdavalsya Tashi.
    - Bystro soobrazhaesh'... molodec, - usmehnulsya Romar. -  Da  tol'ko
vse ravno - kuda vy podadites'? CHelovek bez roda, uzhe  ne  chelovek,  a
syt' zverinaya.
    |to Tashi otlichno znal i sam.
    - Nu, a ty-to chto skazhesh'? Skol'ko oni Uniku v porube proderzhat?
    - Skol'ko proderzhat? YA nadeyus', poka dite ne roditsya. Uvidyat  lyudi
normal'nogo mal'chishku... ili tam devchonku, kogo  uzh  otec-Lar  poshlet,
uvidyat, chto ne prorosla Mat'-Zemlya  kamnyami,  chto  ogon'  s  nebes  ne
upal... i sami potom budut udivlyat'sya, chto dumali durno.
    - A reka kak zhe? Ved' etu bedu na Uniku kak raz i hoteli  svalit'!
YA daleko byl, i to slyshal.
    - CHto  slyshal?  Kak  Muha  oral?..  Tak  u  Muhi  ot  gorya  golova
pomutilas'. Emu Velikaya dorozhe zheny i detej.
    - A ty sam kak dumaesh'?.. - s nekotorym trepetom sprosil Tashi.
    - Vse byvaet, -  Romar  pozhal  plechami.  -  Mnogo  neponyatnogo  za
poslednee vremya sluchilos'... temnye dela v mire tvoryatsya. No vse-taki,
povtoryu, chto vse byvaet. Ne iz-za Uniki obmelela Velikaya. YA  by  znal.
Uspokojsya.
    I vidno, chto i samomu Romaru gor'ko, a slovo  utesheniya  skazal,  i
vrode kak polegchalo... ZHal' nel'zya takoe zhe slovo Unike  peredat',  na
razgovory s  nej  Mathi  nalozhil  strogij  zapret.  S  umershimi  mozhet
besedovat' tol'ko shaman, da i to, esli oni sami togo zahotyat.
    Narod v poselke ot Tashi sharahalsya.  Vykriknut'  vsled  obidnoe  ne
reshalsya ni odin mal'chishka. Da  i  sverstniki  pospeshno  svorachivali  s
dorogi. Odnako vozle samogo Doma Molodyh Vozhdej Tashi podzhidal Tejko. V
glazah  u  nego  byla  takaya  nenavist',  chto  tol'ko  smert'yu   mozhet
nasytit'sya.
    - ZHdu u Starogo Ruch'ya, - skvoz' zuby procedil  Tejko.  I  dobavil,
plyunuv Tashi pod nogi: - Mangas!
    Tashi dazhe ne srazu ponyal, chto skazal emu Tejko. A ponyav, mimohodom
podivilsya, chto razumnik Tejko  na  takoe  reshilsya.  Krovavye  poedinki
mezhdu rodichami strogo zapreshcheny.  Nel'zya,  nemozhno  takogo  dopustit',
chtoby v rodu svoi nachali krov'yu schitat'sya. Kto pervym oruzhie  obnazhil,
kto otvetil - nevazhno; oboih zhdet izgnanie. A koli odin iz poedinshchikov
smert'yu umret, to i vtoroj za nim ne zamedlit.  |to  uzhe  zakon  Lara:
okapyvat' ubijcu v zemlyu i, ruk ne maraya, zhdat', poka sam umret.
    Tashi nichego ne otvetil. Molcha otodvinul plechom sopernika, proshel v
dom. Polozhil na mesto luk, kop'e. Dazhe nozh, s kotorym ne  rasstavalsya,
vynul iz-za obmotki, spryatal v meshok. Hotya, emu strashit'sya nechego,  on
i bez togo v glazah rodichej zakonoprestupnik.
    Romar o broshennom vyzove dogadalsya srazu,  izdaleka  zametiv,  kak
Tejko i Tashi  poodinochke  uhodyat  iz  seleniya.  Vse  yasno.  Uma  Tejko
lishilsya; da i Tashi ne luchshe! Nel'zya s besnovatym svyazyvat'sya... Tol'ko
kak ih teper'  ostanovit'?  Kuda  oni  umotali,  zherebcy  bystronogie?
Pridetsya sprashivat' amulety, a tem vremenem dva molodyh  oluha  vpolne
uspeyut perelomat' drug druzhke kosti.
    Okonchiv  gadanie,  Romar  vyshel  iz  vorot,  oglyadelsya.  Nevdaleke
pastuhi lenivo gnali otaru. Vokrug, kak obychno, krutilas'  celaya  staya
pribludnyh sobak.  Romar  uzhe  sovsem  bylo  sobralsya  povorachivat'  k
Staromu Ruch'yu, kogda ego ne po-starikovski ostrye glaza zametili vdali
kakoe-to dvizhenie.
    Dvoe begut...
    A vot chto eto tam, za nim?!
    Romar vnezapno oshchutil razlivayushchijsya vnutri holod. Ocepenev, staryj
koldun smotrel, kak, teryaya poslednie sily, mchatsya  ushedshie  chas  nazad
parni, a za nimi, bystro sokrashchaya razryv...
    Strashnym usiliem Romar preodolel ocepenenie, prizvav vse sily, chto
zhili v ego uvechnom tele.
    - Trevoga!!! - garknul on tak, chto slyshno bylo, navernoe, vo  vsem
selenii. Golos kolduna  kakim-to  chudom  pronikal  skvoz'  glinobitnye
steny; lyudi brosali obydennye dela, hvatali  oruzhie.  Nikogda  eshche  na
pamyati zhivushchih ne krichal tak koldun Romar, i nikogda ne slyshalsya v ego
golose takoj uzhas.






    Tashi pospel na mesto poedinka ran'she protivnika. Prisel na koryagu,
kogda-to lezhavshuyu na  dne  vysohshego  ruch'ya.  Kak  o  chem-to  nevazhnom
podumal, a chto on budet delat', esli Tejko sejchas poyavitsya s kop'em  v
rukah? Zakon surovo karaet prolivayushchih  rodnuyu  krov';  i  potomu,  po
neglasnomu ugovoru, oruzhiya na takie sshibki ne brali. Golye  ruki  -  i
vse. No tozhe nemalo, esli uchest', chto etimi  rukami  daleko  ne  samyj
sil'nyj ohotnik mog zadushit' volka.
    Kak ni stranno, no zlosti na Tejko u Tashi ne bylo.
    C holma, vozle kotorogo eshche nedavno zhurchal  Staryj  Ruchej,  horosho
vidno Velikuyu. Tashi sidel na pobelevshej,  suhoj  do  zvona  koryage,  s
toskoj glyadya na issohshee ruslo kogda-to polnovodnoj reki. Za poslednie
sutki voda  eshche  spala  i  teper'  po  dnu  edva-edva  struilsya  hilyj
rucheechek, tut i tam stoyali luzhi, mokryj il, blizhe k beregu vysohshij  i
poshedshij  glubokimi  treshchinami,   bessil'no   rasplastavshiesya   rechnye
travy... Lish' samye glubokie omuty i donnye yamy  -  poslednee  ubezhishche
vodyanyh i omutinnikov - eshche ne peresohli. No,  esli  delo  pojdet  tak
dal'she, ne uderzhatsya i oni.
    Tashi smotrel na reku, na vremya zabyv dazhe o Tejko  i  ego  nelepom
vyzove. Pravil'no Muha skazal - pogibaet Velikaya. Dazhe esli  otob'emsya
ot diatritov - chem zhivy budem?..
    SHagi Tejko on zaslyshal izdali. Tashi ne pryatalsya,  narochno  sel  na
samom vidu - ne togo Tejko norova, chtoby strelu iz-za kustov  puskat'.
Nezadachlivyj Unikov zhenih  ponyal  nasmeshku  -  i,  v  otmestku,  reshil
uyazvit' hotya by tem, chtob podobrat'sya nezametno. Da tol'ko kuda tam!..
Ot nevedomogo otca Tashi unasledoval ne tol'ko silu, no i ostryj, zveryu
vporu, sluh. Aga! - vetka-taki hrustnula. Sneostorozhnichal  ty,  Tejko,
uzh bol'no v sebe uveren. An net, smotret' nado, kuda  stupaesh',  i  na
suchok, kakim by krepkim on tebe ni kazalsya, vstavat' ne sled.
    Tashi vyzhdal, kogda Tejko okazalsya vozle  samogo  obreza  zaroslej,
rezko povernulsya k tomu.
    - Zachem kradesh'sya, slovno sognutyj?
    |to bylo tyazhkim oskorbleniem. Tejko mgnovenno nalilsya  krov'yu;  no
vida ne pokazal, kak by i ne slyshal. Vrazvalku, nebrezhno, slovno i  ne
tailsya vovse, vyshel na polyanku. Idet-to vrazvalochku, a  lico  pobelelo
ot beshenstva. Ele sderzhivaetsya. Srazu vidat', chto esli emu  sejchas  ne
podrat'sya, zlo na kom popadya ne vymestit' - sovsem ploho budet.  Romar
govarival - ot takogo, sluchalos', dazhe pomirali.
    - Kak hochu, tak  i  hozhu...  u  mangasov  ne  sprashivayu!  -  Tejko
vzdernul podborodok.
    Kak i Tashi, on tozhe prishel k mestu  poedinka  bez  oruzhiya.  Rostom
Tejko horosho udalsya,  no  Tashi  shire  v  plechah,  korenastee  i,  vsem
izvestno - sil'nee. Zato Tejko postarshe na dva goda, poopytnej, a  eto
v bitve mnogo znachit. K tomu zhe, esli  odin  iz  poedinshchikov  do  togo
vz®yaritsya, chto sebya  v  shvatke  zabudet  -  to  i  sushchie  zamuhryshki,
sluchalos', odolevali priznannyh silachej. V Tejko sejchas eta  nenavist'
byla. Nenavidel on yaro, vsem serdcem, ne  umeya  -  da  i  ne  zhelaya  -
priznat'sya sebe, chto proigral on uzhe etot spor, chto nikogda ne  byvat'
emu s Unikoj, nikogda ne szhimat' ee plech, ne  laskat'  zhestkih  volos,
takih chernyh, chto cvetom s voronovym krylom posporyat; i  detej  emu  s
nej tozhe ne zavodit'. Ottogo-to i krivit guby Tejko, pytayas'  obmanut'
sebya napusknym prezreniem k "mangaske". ZHal', chto  kak  ni  hitri,  ot
sebya vse ravno ne ujdesh'. Znaet Tejko - dazhe ubej  on  sejchas  Tashi  -
Unike ego zhenoj  uzhe  ne  byt'.  Dazhe  esli  ne  razgnevaetsya  na  nee
Mat'-Zemlya, dazhe esli  vstupyatsya  predki,  dazhe  esli  vernut  ej  imya
sorodichi... Potomu chto skoree brositsya ona s rechnogo  raskata,  chem  v
ego, Tejko, dom vojdet. Vot i yarit Tejko serdce,  nadeyas'  v  unizhenii
sopernika hot' kak-to uteshit'sya.  Glupyj.  Nenavist'  pomogaet  tol'ko
tem, u kogo vovse golovy na plechah net.
    - Nu, tak zachem zval? - Tashi ne  vstaval  s  kolody.  Sidel  sebe,
uroniv ruki na koleni.
    Tejko obliznul peresohshie guby. I emu ne  prosto  protiv  ulozhenij
roda idti.
    - Bit'sya stanem, - hriplo proiznes on.
    - A potom? - pointeresovalsya Tashi.
    - Tot, kto  odoleet...  v  rodu  ostanetsya.  Kogo  odoleyut,  -  on
napryagsya, - sam iz roda ujti dolzhen budet!
    - Ogo! Nu i pridumki zh u tebya! - Tashi ne vyderzhal  -  udivilsya.  -
Kuda idti-to?
    - Na zakat. K goram. K  Belostrujnoj.  Tamoshnie  u  nas  pochti  ne
byvayut. Schitaj, otrezannyj lomot'.
    Tashi pozhal plechami. Emu bylo  vse  ravno.  Zdes',  ne  zdes'...  u
Velikoj, u Belostrujnoj... lish' by s Unikoj nichego ne sluchalos'.  I  s
ditem ego.
    - Soglasen...
    - Togda vstavaj! - potreboval Tejko, pritancovyvaya ot napryazheniya.
    Tashi myagko podnyalsya. Solnce otmeryalo eshche  tol'ko  pervuyu  chetvert'
svoego vsegdashnego dnevnogo puti, ozaryalo peresohshee,  paryashchee  ruslo,
pozhuhlye pribrezhnye  zarosli,  otbleskivalo  na  cheshue  snulyh  rybin,
kotoryh za poslednyuyu nedelyu mnogo poyavilos' v ile... Tejko ne  risknul
vstat' spinoj k solncu - i, znachit, k obryvu, - povernulsya bokom. Mol,
ravnyj boj.
    Da, ravnyj boj. Kulaki protiv kulakov. Serdce protiv serdca, obida
protiv obidy. Tashi zamer, vystaviv  vpered  levuyu  nogu,  pravaya  ruka
obmanchivo-myagko opushchena, kulak prikryvaet  prichinnoe  mesto.  Levaya  -
naprotiv, sognuta, podnyata, eyu on zashchitit lico.
    Tejko medlenno podhodil. Lico ego postepenno stanovilos' bagrovym.
Nakruchivaet sebya paren'. I zrya.
    Vsyu nakopivshuyusya nenavist' vlozhil, navernoe, Tejko v pervyj  udar.
Ni ego, ni Tashi predki ne obideli silushkoj; kulak, byt' mozhet, oglushil
by i byka. Otstranit'sya Tashi ne uspel, podstavil  ruku,  i  ee  totchas
pronzila ostraya bol'. Kost' v kost' prishlas'.
    Tejko tozhe skrivilsya - no nichego, ne otstupil. SHagnul-taki vpravo,
zahodya spinoj k obryvu; nevol'no Tashi  obernulsya  licom  k  reke  -  i
vnezapnym pryzhkom brosilsya v storonu, nichkom povalivshis' v zarosli.
    - Padaj, durak! - ryknul on na izumlennogo Tejko.
    Tot obernulsya - i bezzvuchno ruhnul ryadom s Tashi.
    Na voshodnyj bereg reki vyhodili  diatrity.  Mnogo.  Ochen'  mnogo.
Zdorovennye pticy, na spine u kazhdoj - karlik  s  kop'ecom.  Pri  vide
pochti  polnost'yu  peresohshej  Velikoj  orda   razrazilas'   radostnymi
voplyami. Ono i ponyatno - struivshijsya po dnu rusla hilyj  rucheek  legko
pereshel by i rebenok. Naskoro perestroivshis', karliki  dvinuli  pervye
ryady ptic vniz po sklonu. Diatrimy  nedovol'no  zavereshchali.  Vody  oni
terpet' ne mogli - i zastavit' ih perejti dazhe pochti suhoe ruslo  bylo
ne  tak-to  prosto.   Pervye   pticy   koe-kak,   nehotya,   ponukaemye
naezdnikami, shagnuli v eshche neprosohshuyu gryaz', totchas  provalivshis'  po
shchikolotku v il.  Nedovol'noe  kurlykan'e  stalo  pochti  oglushitel'nym.
Nachalsya polnyj razbrod. Vyrvavshayasya vpered ptica neostorozhno stupila v
luzhu i zaorala blagim matom, lapa  ee  uvyazla,  diatrima  zadergalas',
sudorozhno pytayas' osvobodit'sya; hozyain ne uderzhalsya u nee na spine,  i
shlepnulsya v pozelenevshuyu vodu, podnyav  fontan  bryzg.  Drugie  karliki
sami pososkakivali pryamikom v il, uhvativ svoih ptic za dlinnye shejnye
per'ya chto bylo mochi potashchili ih  vpered.  Strashnoe  neukrotimoj  siloj
vojsko razom prevratilos' v nestrojnuyu tolpu, pochti chto bezzashchitnuyu.
    Tashi i Tejko pokosilis' drug na druga. Obshchaya  mysl'  prishla  im  v
golovu - eh,  byl  by  sejchas  ryadom  otryad  ohotnikov,  da  Bojsha  so
svyashchennym nefritom - ni odin karlik voobshche  ne  stupil  by  na  pravyj
bereg Velikoj. Kakoj moment! Zasypat' karlikov strelami, ptic  -  esli
kakoj ugorazdit perebrat'sya - vstretit' kop'yami na krutizne... Umylis'
by krovushkoj gosti nizkoroslye!
    Diatrity shli cherez Velikuyu. Or stoyal takoj, chto, kazalos',  sejchas
syuda  sbegutsya  vse  lesnye  i  vodnye  duhi.  Pticy  rvalis'  iz  ruk
povodyrej, motali golovami, uvenchannymi strashnymi  klyuvami;  neskol'ko
karlikov, pohozhe, chut' ne zaklevali. I vse-zhe malo-pomalu  klekochushchij,
kurlykayushchij potok polz i polz vpered; ostavshijsya posredi suhogo  rusla
kroshechnyj rucheek, pravda, edva ne zastavil diatrim povernut'  nazad  -
no karliki, chto bylo  sil  kolotya  ptic  korotkimi  kop'ecami,  vse-zhe
zastavili teh vojti v vodu.
    - Nu, chego vylupilsya? - yarostno proshipel Tashi v  uho  Tejko.  -  V
selenie bezhat' nado, vozhdyu skazat', lyudej predupredit'!
    Vyrvavshijsya vpered vseh  karlik  vnezapno  zamer.  Ego  ptica  uzhe
odolela ruchej i, dovol'no kurlykaya,  napravlyalas'  k  vysokomu  levomu
beregu Velikoj, smeshno i brezglivo, tochno  caplya,  zadiraya  izmazannye
ilom lapy; naezdnik vperilsya v zarosli na levom beregu - kak raz  tam,
gde skrylis' Tashi i Tejko. A mgnovenie  spustya  zamahal  kop'ecom  nad
golovoj, zavereshchal chto-to nerazborchivoe - i ego ptica, tochno bezumnaya,
rvanulas' vpered, razbryzgivaya poluzhidkij il.
    Verno, byl to koldun, libo shaman diatritov. I ostrym  svoim  nyuhom
on uchuyal pritaivshegosya v kustah vraga. Uchuyal i otdal komandu.
    - Bezhim! - Tashi vskochil na  nogi.  Sejchas  ih,  bezoruzhnyh,  moglo
spasti tol'ko umenie  begat'.  Promedlili,  protyanuli;  i  vot  teper'
pridetsya igrat' so smert'yu v dogonyalki.
    Tejko ne zastavil prosit' sebya  dvazhdy.  Sorvalsya  s  mesta  tochno
vspugnutyj  zayac,  lish'  pyatki  zasverkali.  Tashi  rinulsya  sledom.  O
poedinke oba esli i ne zabyli, to molcha soglasilis', chto pokuda  schety
svodit' ne vremya.
    Oni rinulis' po uzkoj tropinke proch' ot berega. Veter zasvistel  v
ushah; odnako dazhe skvoz' ego svist iz-za spin donosilos' torzhestvuyushchee
kurlykan'e boevyh ptic. Na begu Tashi  oglyanulsya  -  i  vnutri  u  nego
poholodelo. Karliki s udivitel'nym provorstvom  odoleli  i  ostavshuyusya
chast' rechnogo rusla i krutoj beregovoj otkos. Zametiv ulepetyvayushchuyu vo
vse lopatki dobychu, diatrimy rvanulis' vpered  tak,  slovno  sam  Dzar
spustilsya s nebes podpalivat' im kucye hvosty.
    Odna, dve, tri... shest'... desyat'... Tashi sbilsya so scheta. Desyatka
poltora tvarej mchalis' za nim - i rasstoyanie sokrashchalos'  tak  bystro,
slovno Tashi s Tejko, sidya podzhidali presledovatelej.
    S otstranennym udivleniem Tashi zametil, chto  Tejko,  luchshij  begun
roda, nachal otstavat'. Lico zalival pot, on, kak vyhvachennaya  iz  vody
ryba, hvatal rtom vozduh. Ploho delo. Speksya Tejko. Tak byvaet,  kogda
ochen' sil'no chego-to ispugaesh'sya. Poroj ot  ispuga  kryl'ya  na  pyatkah
vyrastayut, a poroj nogi otnimayutsya i kazhetsya - bol'she ni  odnogo  shaga
shagnut' ne smozhesh'. Slaba okazalas' dusha v Tejko, i Tashi s  sozhaleniem
vspomnil o prervannom poedinke; ne  poyavis'  chuzhincy,  byt'  by  Tejko
bitym - kogda sily ravny, pobezhdaet tot, u kogo harakter tverzhe.
    Kurlykaya, mchalis' diatrimy.
    Vybivayas' iz sil, bezhali Tashi i  Tejko;  vidya,  chto  sopernik  vse
bol'she i bol'she zamedlyaet hod, Tashi na begu protyanul  emu  ruku;  lico
Tejko iskazilos', on, navernoe, poslednim usiliem voli protyanutuyu ruku
ottolknul i slovno vspomniv, kto on  takov,  rvanul  vpered  tak,  chto
migom okazalsya vperedi Tashi na dobryj desyatok shagov.
    - Pravee derzhi! - kriknul vsled Tashi. - Na  uzkuyu  tropu!  Kustami
uhodit' nado!
    |to Tejko ponimal i  sam.  Bol'shenogoj  ptice  nelovko  begat'  po
zaroslyam ternovnika, i  spasenie  tam  najti  netrudno.  ZHal',  chto  u
poselka vnov' nachinaetsya otkrytoe mesto:  polya,  pastbishcha.  Tam  vnov'
pridetsya begat' so smert'yu naperegonki. I ne idti tuda  nel'zya,  lyudej
nado predupredit', dazhe esli potom zaklyuyut  tebya  vozle  samyh  rodnyh
vorot.
    K zaroslyam uspeli v poslednyuyu sekundu. Pozhadnichavshaya ptica,  zhelaya
dostat' Tashi  s  razgonu  prolomila  v  kustah  izryadnuyu  proseku,  no
zaputavshis', svalilas' na zemlyu, uroniv v kolyuchki  hozyaina.  Ostal'nye
diatrity sbavili hod, zagarcevali na meste, vyiskivaya udobnye puti. Na
eto ushla, mozhet byt', minuta, nikto  zh  ne  pryachet  trop  u  samogo-to
seleniya. Vot za etu minutu nesostoyavshimsya poedinshchikam nado bylo uspet'
esli ne samim spastis', to spasti drugih.






    Krik Romara byl slyshen vo vsem selenii. I eshche ne  uspeli  ugasnut'
otzvuki, kak naspeh pohvatavshie oruzhie ohotniki  rinulis'  k  vorotam.
Vperedi bezhal Bojsha - i kak tol'ko uspel vozhd'?
    A  Romar  uzhe  krichal  chto  bylo  mochi   ostolbenevshim   pastuham,
obihazhivavshim nevdaleke bol'shuyu otaru:
    - Brosaj, vse brosaj, duraki! Begi! Diatrity!
    Karliki verhom na chudovishchnyh pticah-diatrimah. Uzkaya  tropa  davno
konchilas' i, rassypayas' veerom vsled za begushchimi Tashi i Tejko  mchalos'
ne men'she dvuh dyuzhin krovozhadnyh ptic. Diatrimy na begu zlobno i hishchno
orali, mirnoe kurlykan'e prevratilos' v krovozhadnyj klich.
    Rasstoyanie  mezhdu  presledovatelyami  i   Tashi   s   Tejko   bystro
sokrashchalos'.
    Pervym, kak i polozheno vozhdyu, opomnilsya Bojsha.
    - Kotorye s lukami - vpered! Strelyaj! Vorota - zakryt'!
    - Tam zhe lyudi ostalis'!.. - vykriknul kto-to, no Bojsha tol'ko  zlo
sverknul glazami.
    - V shchel' proskochat. Ne mogu ya iz-za dvoih vsem rodom riskovat'!
    I vse-taki Tashi i Tejko ne uspeli by, okazhis' put' ot Suhogo Ruch'ya
do seleniya chut' dlinnee, ili - ili ne zamet' diatrity druguyu dobychu.
    Nakonec opomnivshiesya  pastuhi  v  uzhase  bezhali  proch',  sumatoshno
razmahivaya rukami; ovec oni brosili na  proizvol  sud'by.  No  diatrim
sejchas ne slishkom zanimali zhalkie dvunogie. Pered nimi okazalas'  kuda
bolee vkusnaya eda.
    Peredovoj otryad diatritov rezko  vzyal  v  storonu,  napravlyayas'  k
otare. V tolpe voinov kto-to gromko ohnul.
    Zadyhayushchiesya, chut' zhivye  Tashi  i  Tejko  s  razgonu  vorvalis'  v
ostavlennuyu shchel' pod ne polnost'yu zadvinutymi plahami. Vorvalis'  -  i
ruhnuli nazem', poluzhivye.
    Pered  glazami  Tashi  plavala  alaya  pelena,  slovno  po   zatylku
hlestnula dlan' Dzara. Ne chuya nog, on povalilsya pryamo v pyl', ne slysha
golosov, ne chuvstvuya terebyashchih ego ruk; ryadom rastyanulsya Tejko, ryadom,
slovno krovnyj brat, tochno i ne bylo mezh nimi nikogda nikakoj vrazhdy.
    A  karliki  tem  vremenem,  razrazivshis'  tonkimi   torzhestvuyushchimi
voplyami  -  ish',  obradovalis',  gady!  -  zavernuli  ptic  k   stadu.
Sobstvenno govorya, ih i zavorachivat' bylo ne  nuzhno  -  diatrimy  sami
rvalis'  vpered,  tochno  molodye  tury  na  sluchku.  Za  spinoj  Bojshi
zagaldeli i zagomonili.
    - Pereb'yut zhe!.. CHego stoim?.. Pereb'yut!
    - Tiho vy! - garknul  vozhd',  vidya  otchayannoe  vyrazhenie  na  lice
Romara. - Nikomu iz vorot ni nogoj! Vidite sami - sozhrut vas tam i  ne
podavyatsya.
    - Zdes' nichego uzhe ne sdelat', - podal golos i bezrukij koldun.  -
Stado uzhe propalo. Radujtes', chto lyudi zhivy ostalis'!..
    - Stojte!..  -  otchayannyj  krik  prerval  Romara.  Staraya   Kraga,
razmahivaya rukoj, kovylyala k vorotam. - Stojte! Tam lyudi ostalis'! Moi
v roshchu poshli i Tarkinyh troe, za kalinoj dlya pirogov!..
    - T'fu ty, nelegkaya! - vsegdashnee spokojstvie  izmenilo  Bojshe.  -
Vam kogda eshche govorilos', chtoby bez ohrany baby za vorota ne sovalis'?
    - Tam CHaloh s nimi, tol'ko chto on odin-to smozhet?
    - CHto zhe ya, Dzara zastavlyu den' pogasit'?  Teper'  uzhe  nichego  ne
podelaesh'. I ne vojte vy, okayannye, ne horonite lyudej prezhde  vremeni;
mozhet eshche vyberutsya. Vy luchshe po domam projdite, vzglyanite, kto eshche iz
rodichej za stenami ostalsya.
    Tem vremenem k vorotam dobralsya i shaman Mathi. On ne  proiznes  ni
slova, prosto voiny sami rasstupilis' pered  nim  -  spinoj  ego  shagi
pochuvstvovali, chto li? SHaman vyshel vpered, tuda, gde  stoyali  Romar  i
Bojsha, povorotil lico v storonu vragov, budto vglyadyvalsya.  Hotya,  eto
vsyakij znaet, chtoby vraga razlichit', glaz ne nado.
    Tem vremenem diatrimy dorvalis'  do  stada  i  nachalos'...  Takogo
poboishcha ne vidyvali dazhe samye  opytnye  i  byvalye  ohotniki.  Hriplo
kurlykaya, ogolodavshie pticy rinulis' na ovec. Udarili strashnye  klyuvy.
Kazhdyj udar  vyryval  gromadnye  krovotochashchie  kuski  myasa  vmeste  so
shkuroj; obezumevshie ot straha ovcy zametalis', no  diatrimy  byli  uzhe
povsyudu. Po doroge ot Suhogo Ruch'ya  podvalivali  vse  novye  i  novye,
spesha prisoedinit'sya k pirshestvu.
    Voiny roda mogli lish' skripet'  zubami,  slysha  otchayannoe  bleyanie
izbivaemyh ovec i torzhestvuyushchee  kudahtan'e  diatrim.  Pole  v  minutu
pokrylos' polurasklevannymi krovotochashchimi tushami. Pticy zhrali ot puza.
    - Mathi, - Romar ne povernulsya k slepomu shamanu. - Ty ponyal, chto ya
hochu?
    - YA ponyal tebya, Romar, - kak vsegda, Mathi govoril  ochen'  tiho  i
ochen' spokojno. Da. Pust' otodvinut plahi. A voiny  pust'  vstanut  po
obe storony i derzhat kop'ya nagotove.
    Romar kivnul. Lico bezrukogo kolduna potemnelo; on slovno by tyanul
vverh gromadnuyu, nepod®emnuyu meru. Mathi rezko udaril v buben.
    Povinuyas'  znakam  Bojshi,  voiny  pospeshno  otodvigali  tyazhelennye
dubovye plahi - zashchity ot zverya, ne ot cheloveka. Vozhd'  vyshel  vpered,
gromko zakrichal, privlekaya vnimanie protivnika.
    Diatrimy na lugu uzhe  nasytilis'.  Otyazhelevshie,  osolovevshie,  oni
medlennym, ne slishkom uverennym shagom kruzhili  po  pastbishchu.  Delovito
suetilis' karliki, dorezaya ucelevshih ovec. Pri  vide  Bojshi  dvoe  ili
troe diatritov - iz teh, ch'i pticy kazalis' pobojchee -  dvinuli  svoih
skakunov k chastokolu.
    Bezoruzhnyj Bojsha spokojno shagnul za vorota. On podnyal ruki, kak by
v znak togo, chto hochet govorit'; karliki,  estestvenno,  ne  otvetili,
serdito ponukaya obozhravshihsya ptic.
    - |j, vy! - kriknul vozhd'.
    Otveta ne bylo. No zato diatrimy, razozlennye tem, chto ih otorvali
ot edy, pripustili vo ves' opor.
    - Romar, - spokojno skazal Mathi i chto bylo sil vstryahnul  bubnom.
Kostyanye  pogremushki  i  bubenchiki  razom  zatarahteli.  Bojsha   odnim
dvizheniem, izvernuvshis', tochno volk, prygnul nazad.
    Raspalivshayasya ot pogoni ptica so vsego razmahu vletela  v  vorota.
Vletela - i slovno by natolknulas' na nezrimuyu stenu.
    Golova s okrovavlennym klyuvom rezko otdernulas' nazad. Moshchnye lapy
vzbili pyl', otchayanno  vzmahnul  rukami  karlik-naezdnik,  i  diatrima
tyazhelo grohnulas' pod nogi ohotnikov, oshelomlennaya i oglushennaya.
    Lico Romara pochernelo ot boli. Stavit' zaslon zhivomu, eto ne kamni
otshvyrivat'. ZHivoe telo kuda vesomej.
    Srazu zhe za  pervoj  diatrimoj  na  zemlyu  ruhnula  vtoraya  ptica;
karlik, kuvyrknuvshis' cherez golovu poletel  pryamo  pod  bok  nachavshemu
prihodit' v sebya Tashi.
    Tretij diatrit okazalsya posoobrazitel'nej - smeknuv, v  chem  delo,
rezko povernul pticu, i v spinu emu totchas votknulos' chetyre ili  dazhe
pyat' strel. Vtoroj zalp luchniki napravili v dal'nih ptic, no  zacepili
kogo ili  net,  skazat'  bylo  trudno.  Ostal'nye  voiny  vsem  skopom
rinulis' na dvuh poverzhennyh diatrim. Na karlikov  pochti  ne  obratili
vnimaniya: speshennyj diatrit - ne boec; Tashi odnoj  rukoj  szhal  tonkuyu
sheyu, i gorlo totchas zhe hrustnulo.
    Oglushennye pticy istoshno zaorali, kogda izzubrennyj kremen' proshel
nakonec skvoz' plotnuyu zashchitu per'ev i vonzilsya v plot'.  Hotya  lishit'
takuyu ptichku zhizni okazalos' ne tak prosto. Kop'e,  po  samuyu  obvyazku
vbitoe v kruglyj pristal'nyj glaz, bylo vyrvano iz ruk ohotnika  i  so
svistom rassekalo vozduh v takt vzmaham dergayushchejsya golovy.  Sudorozhno
zabili moguchie lapy, s legkost'yu  sshibaya  lyudej  s  nog;  konvul'sivno
udarili klyuvy - i kto-to iz voinov, zahripev, otskochil nazad,  zazhimaya
ladon'yu rvanuyu ranu na bedre.
    Bojsha razmahnulsya palicej, golova diatrimy razletelas'  vdrebezgi,
tochno glinyanyj gorshok, hotya eshche dolgo bezdyhannoe telo skreblo  dorogu
kogtyami. Vtoruyu pticu prikonchili kop'yami.  Ucelevshego  karlika  hoteli
vzyat' zhiv'em, no sluchajno zatoptali nogami; kak, kogda, kto  -  teper'
uzh i ne razberesh' i nekogo Bojshe rugat' za izlishnyuyu retivost'.
    Ostal'nye diatrity ostanovilis' v otdalenii. Smotreli  pristal'no,
na otsutstvuyushchij us motali. No straha  ne  pokazyvali.  Vona,  ih  tut
celaya orda - chto im poterya troih!
    - Tak, - Bojsha tyazhelo dyshal. - Ty, ty i ty - ostanetes'  storozhit'
u vorot. Vy, pyatero  -  rassypat'sya  po  chastokolu.  Vryad  li  oni  na
gorod'bu polezut, no  vse-taki...  Uvidite  chto  podozritel'noe  -  na
pomoshch' zovite, sami ne gerojstvujte.
    - Ne polezut oni, Bojsha, - ustalo progovoril Romar.  Lico  kolduna
blestelo  ot  pota.  Tashi  spohvatilsya,  potyanulsya   obteret'.   Romar
blagodarstvenno kivnul.
    - Ne polezut oni. Ponimayut, chto vraz prikonchat.
    - A chto, po-tvoemu, oni delat' stanut?
    Vot v chem sila Bojshi - resheniya svoej  volej  prinimaet,  a  soveta
sprosit' nikogda ne postesnyaetsya. Ottogo i oshibaetsya redko.
    - Budut, myslyu,  vokrug  chastokola  kruzhit',  -  zagovoril  Mathi,
slovno vozrevnovav, chto sprashivayut u kolduna, a ne u shamana.  -  CHtoby
my za ogradu sunut'sya ne smeli.
    - Verno, - Romar kivnul.
    Bojsha zametno pomrachnel.
    - Ladno, - skvoz' zuby brosil on. - Starshie ohotniki  -  za  mnoj.
Dumat' stanem. I vy, koldun da shaman, dumajte!..
    - CHto nam dumat', - gor'ko usmehnulsya  Romar.  -  Postavili  my  s
Mathi sejchas v vorotah shchit, kotorym  kamni  sognutyh  otbivali  -  tak
vtoroj raz karliki v etu lovushku ne popadutsya. Ne  takie  durnye.  |h,
eh, vot esli b mogli my vse vmeste koldovat', kak sognutye! Kamnej  by
pobol'she podnyat' - da na ptic etih vysypat'!..
    Mathi lish' pozhal plechami,  a  koe-kto  iz  voinov  dazhe  skrivilsya
vyrazitel'no: eto nado zh takoe skazanut' - sognutym  pozavidovat'!  Nu
da ot Romara vsego ozhidat' mozhno; sam starik, a starina  zavetnaya  emu
slovno i ne mila.
    Medlenno rashodilis' ot vorot.  Shlynula  goryachka  boya,  op'yanenie
pervym uspehom - vse zh treh ptic zavalili, ne  shutka!  -  i  v  golovy
polezli raznye ne slishkom priyatnye mysli. Esli karliki  za  ogradu  ne
vypustyat - kak dal'she-to zhit'? Von, byla otara -  i  net  ee.  Horosho,
hleb uspeli ubrat', a to by  i  vovse  smertyn'ka  podoshla.  No  samoe
glavnoe - voda. Ran'she ryadom ruch'ev polno bylo, tuda po vodu hodili, a
nyne vsya ruch'eva peresohla, znachit - na  Velikuyu  topaj,  a  kak  tuda
doberesh'sya, pri diatritah so vseh storon?..
    Selenie szhalos' i pritailos', slovno oblozhennyj ohotnikami  zver'.
Na ploshchadke pered domom Bojshi sobralis' starshie.  Tashi  s  Tejko  tozhe
pozvali - puskaj rasskazhut,  kak  karliki  cherez  reku  perehodili,  a
zaodno - chto oni, Tashi s Tejko, tam delali?
    Ustalye, izmuchennye Romar i Mathi stoyali ryadom.  Koldun  glyadel  v
zemlyu; Mathi zhe, naprotiv, zaprokinul golovu, podnyav nezryachie glaznicy
k nebu - chto videl on imi tam?..
    Rech' nachal Bojsha.  Vozhd'  ochen'  bystro  vse  ponyal,  i  ne  teshil
sorodichej krasivymi skazkami.
    - Skverno  nashi  dela  skladyvayutsya.  Karliki  nas  za   gorod'boj
zamknuli, kak my rybu v zatone zamykaem. Vyhodit' smozhem tol'ko noch'yu.
Nikak ty, Romar, rasskazyval, chto noch'yu eti pticy ne vidyat - tak?
    - Deti tura tak govorili, - podtverdil koldun.
    - Segodnya do zakata pridetsya toj vodoj  obhodit'sya,  chto  v  domah
ostalas'. Noch'yu k  Velikoj  pojdem.  No  doprezh'  -  posmotrim:  ujdut
diatrity otsyuda ili net? Otkochuyut podal'she v step' ili kruzhit'  vokrug
stanut? Ezheli ne  ujdut...  -  lico  Bojshi  priobrelo  vdrug  donel'zya
svirepoe vyrazhenie, nu chisto strashnyj ZHzharg, pozhiratel'  mladencev,  -
to my togda s nimi v potemkah-to po-inomu govorit' stanem!..
    - Verno, verno, vse verno, da vot tol'ko ne stanut  karliki  nashej
vylazki zhdat', - pokryahtel Romar. -  Ne  vpervoj  im  s  gorod'boj  da
chastokolami  stalkivat'sya.  Ujdut  oni.  I  daleko.  Znayu  ya,  skol'ko
diatrima eta mozhet za den' odolet'. Samomu sil'nomu  voinu  ne  vporu.
Tak chto ne stanut oni tut noch'yu pod  nashi  kop'ya  podstavlyat'sya.  Dazhe
strazhi ne ostavyat.
    - Tak esli oni nochami  uhodit'  stanut  -  neuzhto  zh  propadem?  -
kriknul kto-to iz ohotnikov.
    - Propast' - ne propadem! - nepreklonno otrezal  Bojsha.  -  A  vot
nalomat'sya - nalomaemsya  do  krovavogo  pota.  No  vse  ravno,  ya  tak
polagayu, chto dazhe esli i uskachut karliki daleko otsyuda - dostat' ih  i
tam mozhno. Otpravim otryad. Idti budet noch'yu. A dnem -  lezhat',  golovy
ne podnyav, i chtob dazhe mochilis' by i to pod sebya! - razdalis'  smeshki.
- A kak stojbishche ih najdem - dozhdemsya temnoty i pokroshim vseh!
    Rech' vozhdya vstretili druzhnymi vozglasami odobreniya,  odnako  Romar
pokachal golovoj.
    - O drugom, sorodichi,  dumat'  nado.  Diatrity  nam  ohotit'sya  ne
dadut, Velikaya ostanovilas',  ryby  ne  stalo.  S  chem  zimu  zimovat'
stanem?
    - Do zimy s karlikami pokonchit' nado! - razdalsya vozglas.
    - Do zimy! Horosho govorish', da tol'ko legko  li  ispolnit'  budet?
Ptichki ih v temnote vidyat huzhe teteri, eto verno. Da  tol'ko  esli  ih
vspoloshit', oni vseh napravo i nalevo klevat' stanut, svoego ot chuzhogo
ne otlichaya. Skol'ko nashih togda polyazhet? Vspomnite, sejchas  zavalennyh
ptic dobivali, i to SHukan edva bez nogi ne ostalsya. A  v  nochi  i  nam
solnce ne svetit. I dazhe, esli pob'em ih... Karlikov evon  kakaya  t'ma
privalila. Poteryayut oni sotnyu, poteryayut dve - da tol'ko ne  doroga  li
takaya kinovar' okazhetsya?
    Bojsha nahmurilsya.
    - K chemu eto ty, Romar, rech'-to vedesh'? Govori srazu.
    - Da k tomu, chto mozhet stat'sya - nam otsyuda  uhodit'  pridetsya,  -
tiho, bez vyrazheniya proronil Mathi. Vse tak i obmerli.
    - |to kuda zh nam uhodit'? - staraya Kraga,  pohozhe,  sovsem  zabyla
strah pered shamanom, izvechnym suprotivnikom zhenskoj vlasti. - Kuda?
    - Tuda, gde karliki nas ne  dostanut,  -  Mathi  govoril  prezhnim,
lishennym vyrazheniya, bezzhiznennym golosom. - Na zakat. Za Belostrujnuyu.
Tam nashi rodovichi tozhe est'. A kak uhodit' - pomyslim. Na to  vozhd'  u
nas i est'.
    Bojsha hmyknul.
    - Ladno, ladno, to delo nesejchashnee. Davajte o neotlozhnom reshat'.
    - Baby-to, baby, za  kalinoj  ushli!  -  totchas  vnov'  zaprichitala
Kraga. - Vyvodit' ih nado!
    - Skazali uzhe tebe, staraya, - razozlilsya Bojsha. - Mne  svet  Dzara
ne  zatmit'.  Koldunu  s  shamanom  takoe  tozh  ne  pod  silu.  Ili  ty
voz'mesh'sya?
    - Nu hot' glaza okayannym otvesti! - stonala  Kraga.  -  Neuzhto  ne
sumeete? Mathi, pervyj raz tebya proshu. |to charodejstvo muzhskoe! Mne ne
osilit'.
    Romar opustil glaza.
    - Nado popytat'sya... Mathi...
    - YA pojdu, - vymolvil Tashi,  shagnuv  vpered.  -  Kuda  oni  poshli,
Kraga? Za kalinoj?
    - Spyatil! - zarychal vozhd'. - Skazano - za gorod'bu ni shagu!
    - Tak ved' baby tam, vozhd', - Tashi opustil golovu.
    - Milost'yu Lara, shoronyatsya,  -  provorchal  Bojsha.  -  V  zaroslyah
otlezhatsya. Esli ne polnye dury...
    - Tak ved' spugayutsya!.. - ne unimalas' Kraga.
    Diatrity tem vremenem ottyanulis' daleko. Ostalos'  lish'  neskol'ko
dozornyh.
    - Pozvol', vozhd', - Tashi  opustil  golovu,  no  golos  ego  zvuchal
tverdo i nepreklonno. - Pozvol'... chtoby rodichi ne govorili...
    - Ty eto bros'! - vspoloshilsya Romar. - Ispytanie ty proshel...
    Ne slushaya bezrukogo kolduna, Kraga vnimatel'no  poglyadela  Tashi  v
glaza.
    - Nu, koli vyvedesh'... -  golos  ee  drognul.  Tashi  chut'  zametno
usmehnulsya. Dorogogo stoila eta mimoletnaya drozh' v golose staroj.
    On ne stal brat' ni luka, ni  strel.  Odno  kop'e,  nedlinnoe,  no
tolstoe, chtoby vyderzhalo, sluchis' chto, ves' namah mchashchejsya diatrimy. S
takimi  zagonshchiki  idut  pugat'  krupnogo  zverya.  Dejstvovat'  etakoj
dubinoj nespodruchno, tol'ko sebya prikryt', ezheli vzbesivsheesya stado na
zagonshchikov povernet. Togda upiraj pyatku v  zemlyu  i  vystavlyaj  vpered
zatochennoe ostrie. Drevko udar vyderzhit, a tam kak predki posobyat. Vot
i sejchas - vsya nadezhda na zagonnoe kop'e. Kak  diatrimy  boevye  kop'ya
lomayut, Tashi uzhe vidal. Eshche luchshe vsego podoshlo by,  konechno,  dlinnoe
ratovishche - no kogda nado polzti, slovno volk, podbirayushchijsya k  dobyche,
ono tol'ko pomeshaet.
    - Lihom  ne  pominajte,  lyudi,  -  gluho   skazal   Tashi   i,   ne
oborachivayas', skol'znul pod nizhnej plahoj zaplota.  Za  spinoj  carilo
molchanie. Dazhe Romar ne derznul ostanovit' svoego vykormysha. Znal - ne
pered lyud'mi, pered soboj Tashi v dolgu. I poka sam ne sochtet, chto dolg
ispolnen - ne budet emu pokoya.
    Tashi zmeej skol'znul v pozhuhluyu  osennyuyu  travu.  Horosho,  vysokie
stebli kipreya eshche stoyali.
    Bojsha molcha smotrel vsled parnyu. Kakoj voin; kakoj  ohotnik...  ne
mozhet rod takogo teryat'. Ish',  kak  polzet  -  ni  odnoj  travinki  ne
shelohnet. Mozhet, i ne zametyat supostaty...
    Tashi polz legko,  stelyas'  plastom,  prizhimayas'  k  grudi  Velikoj
Materi, i neosoznanno molya "ne vydaj!". Gde tam  eta  kalina?  Ne  tak
ved' i daleko. Dolzhen propolzti. Tol'ko b durehi vopit' da metat'sya ne
nachali. Prispichilo im pirogi zavodit'!..
    Kalina tyanulas' gustoj polosoj po  krutoyaru;  v  neprolaznuyu  chashchu
edva li sunulas' po dobroj vole hotya by odna diatrima.  No  vot  mezhdu
yagodnoj  porosl'yu  i  chastokolom  lezhalo  pustoe   prostranstvo,   gde
nezamechennym propolzet razve chto zheltopuzyj uzh. Odin raz  emu  povezlo
zdes' probrat'sya, a kak on bab-to nazad potashchit?  A,  ladno,  hotya  by
predupredit, chtob zabilis' v samuyu krep' i nosov  ne  vysovyvali.  Emu
pomirat' nevmestno. Unika v porube zhdet. Nichego, nichego,  noch'yu  my  s
toboj peremolvimsya...
    A vozle vorot zastyl Romar, i lico ego  kazalos'  sejchas  strashnee
lika samogo razgnevannogo Lara. Mathi ostorozhno  podnyal  ruku;  zryachie
pal'cy probezhali po licu kolduna.
    - Tebe ego ne prikryt', - ele shevel'nulis' guby shamana. -  Ostav',
ne muchajsya - ego uchast' v rukah  Lara.  Esli  Velikij  Predok  zahochet
pomoch' svoemu synu...
    "Nu gde zhe, rasklyuj menya diatrima, eti baby? Kuda ih zaneslo?"
    - Ruta! - pripodnyavshis',  reshilsya  vpolgolosa  okliknut'  Tashi.  I
totchas  -  uslyhal  bezzabotnoe  shchebetanie  bab'ego  peretolka.   Ish',
balabolki!.. Trezvonyat pochem zrya. Nevdomek, dureham, chto smert'  ryadom
krugami hodit.
    Vskochiv na nogi, Tashi rinulsya naprolom - sejchas oni syuda  vseh  do
edinogo karlikov soberut!
    - Tiho vy! - zashipel on, vyskochiv pryamo pered  opeshivshimi  babami.
Koe-to iz nih dazhe popyatilsya. A nu kak Tashi vse-taki mangas, da  ka-ak
nachnet sejchas...
    - Razoralis'! - Tashi sheptal chut' slyshno, no  shepot  ego  napolnyala
takaya yarost', chto kazalos', budto on krichit. Ne dolzhen molodoj ohotnik
tak govorit' s materyami, pust' dazhe i nestarymi. No chto tut podelaesh'?
Sami ved' smert' svoyu naklikayut, nerazumnye!
    - Ty chego? - nastorozhenno sprosila Ruta.
    - Togo! Diatrity na nash bereg prorvalis'. Selenie oblozhili,  otaru
rasklevali!  Bojsha  vorota  velel  zalozhit'  -  horosho,  Kraga  o  vas
vspomnila!
    - Diatrity?.. - ahnula Ruta. Ona soobrazhala bystree vseh.
    - Oj, oj, chto zhe bu-u-udet-to!.. - u Paty plaksivo skrivilsya  rot.
Tashi sdelal zverskoe lico, i Pata podavilas' voem.
    - CHaloh-to gde? - sprosil Tashi.
    - Tak von spit. Emu zhe noch'yu v dozor idti, vot on i otsypaetsya.
    CHaloh po-bogatyrski razvalilsya pod kustom, topor i luk  otodvinuty
v storonu, chtoby ne davili pod bokom. Sladko spit dozornyj, tol'ko chto
ne pohrapyvaet. No edva Tashi kosnulsya rukoj chalohova plecha, tot  migom
prosnulsya, a uslyshav novost'  peresprashivat'  ne  stal.  Velel  sidet'
tiho, sverknul glazami na Patu - vidno znaet,  kto  iz  bab  mozhet  ot
straha vzvyt' - i upolz, chtoby vysmotret' vse samomu.
    - CHto delat'-to budem? - sprosila Ruta.
    Ona byla zdes' ne samoj starshej  i  ne  samoj  gorlastoj,  no  vot
podoshla beda, Hurak past' razinul, i vse razom oblepili  Rutu,  zashchity
ishchut. I ona zashchishchaet, kak mozhet. Pobelela, no  derzhitsya.  A  ostal'nye
malo chto v golos ne revut v ozhidanii, pokuda CHaloh obratno  pripolzet.
Izbalovalis' baby za gody bespechal'noj zhizni. Prezhde-to, rasskazyvayut,
i  voevat'  zhenshchiny  umeli,  a  v  sluchae  nezhdannoj  bedy  ne  shumeli
po-glupomu, a s poluslova slushalis' togo, kto delo  ponimaet.  Nedarom
vlast' u nih otnyali. To-to by oni sejchas nakomandovali.
    - Do nochi v kustah lezhat', - otvetil Tashi. -  V  temnote  pticy  u
karlikov ne vidyat. A to v  obhod  popolzem.  Est'  tam  mestechki,  gde
chertopoloh blizko k gorod'be podhodit.
    Skoree vsego, dozhdalis'  by  CHaloha  i  reshili  zasest'  zdes',  v
gustote - no okazalos', chto ushi u karlikov travoj ne zalozhilo,  i  shum
oni vse-taki uslyhali.
    Za spinoj Tashi vnezapno zahrustelo. V sleduyushchij mig, operezhaya vizg
perepugannyh  bab,  on  krutnulsya  na  meste,  pochti  naugad  vybrosiv
korotkoe kop'eco naskol'ko hvatilo ruk.
    Prolomivshis' cherez gustorost, diatrima uzhe sovsem bylo  nacelilas'
odnim klevkom snesti dvunogoj syti golovu, no etomu  pomeshalo  vovremya
podstavlennoe kop'e. Uderzhat' oruzhie v rukah posle takogo  udara  bylo
nevozmozhno, Tashi i ne pytalsya etogo sdelat', on lish'  staralsya,  chtoby
votknuvsheesya v zemlyu drevko ne zavalilos' na storonu.  Okazhis'  drevko
chut' bolee hlipkim, ono  perelomilos'  by  ot  udara,  no  zdes'  Tashi
pomogla ego predusmotritel'nost'. Ne boevoe kop'e vybral, a  zagonnoe,
chut' ne v nogu tolshchinoj, kakim begushchego byka ostanovit' mozhno.  Plotno
primotannyj nakonechnik probil sloj zhestkih per'ev - diatrima,  schitaj,
sama nasadila sebya na rozhon. Eshche nikomu prezhde ne  udavalos'  vot  tak
odnim udarom  razdelat'sya  s  chudovishchem  vysotoj  chut'  li  ne  v  tri
chelovecheskih rosta.
    Vishnevaya ptich'ya krov' chastymi tolchkami pobezhala po  drevku.  Ptica
sudorozhno zadergalas' - i ruhnula. Karlik  uspel  soskochit';  Tashi  so
vsego razmaha pnul  nedomerka  nogoj  v  spinu.  Tot  poletel  vpered,
klubkom prokatilsya po zemle, vskochil na chetveren'ki, no bol'she sdelat'
nichego ne uspel, Tashi uzhe prygnul sledom, udariv razom obeimi  nogami.
Pod nogoj gromko hrustnulo, karlik obmyak.
    - Vot tak, - hriplo progovoril Tashi,  vstavaya.  Ruta  i  ostal'nye
glyadeli  na  nego  s  uzhasom  i  voshishcheniem.  -  Ne  dadut  nam   tut
otsizhivat'sya.
    Vernulsya blednyj i posurovevshij CHaloh.  Glyanul  na  priklyuchivshijsya
razor, poblednel eshche bol'she i srazu zhe velel  snimat'sya.  Emu  tozhe  v
golovu prishla mysl' polzti v obhod pastbishcha.
    - A kak zhe... - vyaknula Pata, no CHaloh sunul ej kulakom v rebra, i
razgovory prekratilis'. Tashi inda zavidno stalo,  kak  bystro  ohotnik
poryadok navel. CHalohu  prosto,  Pata  emu  rodnaya  sestra,  da  eshche  i
men'shaya. On ee i v detstve bival, i sejchas pravo imeet.
    Poshli. Za spinoj Tashi poroj razdavalis' sdavlennye vshlipy,  no  v
obshchem-to bylo dovol'no tiho.
    Vot i kraj zaroslyam. Vperedi - chistoe pole. Smertnoe pole.  I  kak
podumaesh', chto sam pomogal s nego kusty svodit'... |h!
    - Lezhat'! I - nikshnut' vsem! - strogo predupredil CHaloh  i  kivnul
Tashi.
    - Vy kuda? - zaskulili devki. - Nam tut odnim stra-a-ashno...
    - My glyanem - i nazad, - obodriv takim obrazom priunyvshih babenok,
muzhchiny popolzli k uzkomu lazu, kakih nemalo prodelali  v  chertopolohe
shnyryayushchie vokrug seleniya sobaki.
    Vypolzli shagov na desyat' vpered, oglyadelis'. Vse spokojno,  nikogo
net. Diatrity kuda-to popryatalis'. Do samogo okoema - ni  odnoj  zhivoj
dushi. Tol'ko  zemlya  v  otdalenii  useyana  polurasklevannymi  ovech'imi
tushami. Kuda zh vrazhiny-to podevalis'? Ruki stali mokrymi ot pota.  Nu,
dolgo tak sidet' nechego, nado proryvat'sya.
    Vernulis'.
    - CHisto vrode by.
    Da, vperedi bylo chisto. Dazhe - obmanchivo-chisto. A vot nizhe k  reke
slyshalos' alchnoe kurlykan'e diatrim.  Karliki  prochesyvali  zarosli  -
vot-vot mogut i na ih lezhbishche natknut'sya.
    Popolzli. Ruta, molodec, tochno  v'yun  polevoj  steletsya;  a  Pata,
durishcha, tak zad otklyachila, chto za celoe poprishche vidat'. Ostal'nye baby
i devki kto kak spravlyaetsya. Molchat, i na tom spasibo.
    Do zavetnyh vorot ostavalos' uzhe sovsem  nemnogo,  kogda  znakomoe
uzhe sviristenie i klekot razdalis' pod samym bokom.
    Tozhe, ne proshli  gady  mimo  bur'yana,  spryatalis'  da  kak  lovko!
Ulozhili svoih chudovishch, zastavili sheyu vytyanut' - i vse  za  paru  shagov
nichego ne razglyadish'. Da i kto znal, chto  oni  tak  umeyut  -  pticy-to
vysochennye, za verstu vidat'. A oni zatailis' i podzhidayut, kto  k  nim
pozhaluet.
    Odna iz ptic uzhe vskochila i bezhala  k  nim,  otmahivaya  s  kazhdym,
obmanchivo-nespeshnym shagom takie kuski, chto ne veritsya dazhe  tomu,  kto
sam  na  eto  delo  smotrit.  Bashka  so  zloveshchim  klyuvom  mayachila  na
nedostupnoj vysote; nikakim kop'em ne dotyanesh'sya, hot' opyat' zhdi, poka
ona tebya klevat' nachnet. A i naporetsya diatrima na ostryj dryn - chto s
togo? Pomoshchi ej nedolgo zhdat': chut' ne  pod  samym  nosom  u  polzushchih
vzmetnulo lopuhi i kak iz-pod zemli polezla ottuda klyuvastaya golova  s
grebnem zhestkih per'ev na makushke.
    Pata zapoloshno vzvizgnula i, poteryav golovu, okarach'  brosilas'  k
gorod'be. Drugie baby, ponimaya,  chto  spasenie  v  nogah,  vskochili  i
pripustili rys'yu.
    Sdelat' mozhno bylo tol'ko odno: zaderzhat' gadin hot'  na  polmiga,
avos' uspeet kto iz zhenshchin spastis'. Von oni, vorota, otkryty,  vletaj
s razbega, a pticu, koli durikom sunetsya, Romar  s  Mathi  najdut  chem
popotchevat'.
    Udivitel'no mnogo myslej proletaet v  golove  v  takie  mgnoveniya,
raznye mysli, gor'kie ili svetlye, no nikogda ne meshayushchie delat'  delo
ili hotya by umeret' dostojno. Dvumya rukami Tashi podnyal zagonnoe kop'e,
prigotovilsya prinyat' na kremen' smertel'nyj  udar.  I  tut  iz  travy,
sovsem ryadom  s  nelovko  podymayushchejsya  diatrimoj  vynyrnul  CHaloh.  S
gromkim  hakan'em,  slovno  derevo  valil,  metnul  boevoj   topor   v
nedostupnuyu uzhe golovu, pryamo v zolotuyu radugu glaza.  A  sam  uzhe  ne
uspel ni otprygnut', ni otshatnut'sya. Okrivevshaya ptica  zametalas',  ne
slushaya voplej naezdnika, svirepo i  netochno  izbivaya  klyuvom  upavshego
ohotnika, potom metnulas'  v  storonu  i  soslepu  stolknulas'  s  toj
hishchnicej,  kotoruyu  zhdal  Tashi.  Pticy  povalilis'  odna  na   druguyu,
mgnovenno spletyas' v klekochushchij klubok.
    Tashi shvyrnul v upavshih svoyu zherdinu i, ne glyadya,  popal  kuda  ili
net, rvanulsya vsled za udirayushchimi babami tol'ko veter v ushah svistnul.
V tri pryzhka dognal tolstozaduyu Patu, uhvatil za ruku, potashchil chut' ne
volokom. Ser'eznogo urona upavshie diatrimy ne ponesli. Karliki  bystro
sumeli podnyat' svoih ptic, ustremivshis' v pogonyu. Drugie  zhenshchiny  uzhe
vletali v otkrytyj proem vorot,  poetomu  gnalis'  tol'ko  za  Tashi  i
Patoj. Pata slovno vo sne perebirala korotkimi  nogami,  a  szadi  uzhe
slyshalis' tugie udary mozolistyh ptich'ih lap: slovno  palkoj  pyl'  iz
staroj shkury vybivayut.
    I vse-taki, uspeli, proskochili, pod samym nosom u begayushchej smerti.
Poostereglis' diatrity blizko k vorotam podhodit', nauchilis'  koj-chemu
posle pervogo pristupa. Pata pri vseh Tashi na sheyu kinulas', slezy -  v
tri ruch'ya, rovno Velikuyu ozhivit' reshila. Priblizilsya Bojsha - po  plechu
molcha hlopnul.
    - CHaloh vseh vyruchil, - skazal Tashi.
    - Videl, - kivnul vozhd'. - No i ty molodec.
    Kraga  podoshla,  polozhila  na  Tashino  plecho  morshchinistuyu  ladon'.
Skazala strogo:
    - Budesh' u menya vnukom, zamesto CHaloha.
    A Tejko v storone otstoyalsya.






    - Horosh, horosh, nechego skazat'! - raspekal Romar Tashi,  kogda  oni
medlenno shli proch' ot vorot. - Popersya,  znachit.  Da  esli  b  ne  ty,
otlezhalis' by baby, kak est' by otlezhalis'!..
    - Ne... - Tashi pomotal golovoj. - Ne otlezhalis' by. Oni zh ne znali
nichego, shumeli, tol'ko chto  pesni  ne  orali.  Nashli  by  ih  migom  i
rasklevali.
    - Mozhet - da, a, mozhet - i net, - oborval Romar. - Vse ravno.  Dlya
roda ih smert' - eshche ne gibel'...
    - A moya chto - gibel'? - udivilsya Tashi.
    - Mozhet i tak, - Romar byl ochen' ser'ezen. - Tvoya  i  Uniki.  CHuet
serdce - pridetsya nam troim rodu  posluzhit'.  Potomu  chto  zavyazli  my
krepko. Ratnoj siloj s diatritami ne sovladaem - pomyani moe slovo.
    - Bojsha pro nochnoj pohod govoril...
    - Govoril. Da tol'ko ne budet ot etogo  tolku.  Posobi  Lar  lyudej
nazad privesti.
    - Da my spravimsya! - samouverenno brosil Tashi.  -  Ty  zhe  slyshal,
Ruta rasskazyvala, ya odin sumel diatrimu prikonchit'. Prosto oruzhie  na
nih nado inoe, chem obychno v boj berem.
    - Spravites'?! - bezrukij koldun sverknul ochami. - Ne slyshal,  chto
ya u vorot govoril?
    - Slyshat'-to slyshal, no ved' ne byvaet tak,  chtoby  sdelat'  vovse
nichego nel'zya bylo! Mozhet, pal na ptic  pustit'!..  Dozhdej  tak  i  ne
bylo, step' peresohla, zajmetsya horosho.
    - Pal pustit'? Mysl'  dobraya,  -  ozhivilsya  Romar.  -  YA  podumayu.
Glyadish', pomozhet obronit'sya.
    Tomitel'no-medlenno tyanulsya den'. Plakali deti - pit'  hochetsya,  a
materi gonyat ot glinyanyh korchag. Do nochi  zapas  ne  obnovish'.  Bojsha,
Mathi, Romar Stakn i  neskol'ko  starejshin  vkupe  s  samymi  opytnymi
ohotnikami zakrylis' v dome vozhdya, chto-to obsuzhdaya. Tashi v  sotyj  raz
rasskazyval  molodym  parnyam,  kak  sumel  ulozhit'   diatrimu.   Voiny
primeryali po ruke zagonnye kop'ya, nedovol'no morshchilis': ne to  oruzhie,
chtoby v boyu im lovko upravlyat'sya. A radi  odnogo  udara  takuyu  tyagotu
tashchit' tozhe obidno.
    Tashi neuderzhimo  tyanulo  k  Otshibnoj  Zemlyanke;  no  net,  nel'zya,
nel'zya. Razve chto sovsem pozdno, noch'yu, kogda vse usnut.
    Nad pritihshim seleniem nehotya  styagivalis'  sumerki.  Diatrity  ne
pokazyvalis'. Ushli kuda-to v step', na poluden', otyagoshchennye  dobychej.
Sami nichego ne nesli, v'yuchili na ptic. Romar smotrel na sbory s kryshi,
cokal yazykom, zavidoval.
    Pro sud'bu nizhnego Turanova  poselka  lyudi  staralis'  ne  dumat'.
Hotelos' verit', chto tam  tozhe  vse  v  poryadke.  Gorod'ba  vysokaya  -
otob'yutsya. Lish' by vrasploh ne vzyali.
    O chem govorili na sovete starejshin, Tashi ne znal, no  Romar  vyshel
ottuda mrachnyj, kak tucha. Vyshel - i srazu otozval Tashi v storonu.
    - Bojsha povedet segodnya noch'yu  voinov  na  yug.  Tebya  tozhe  berut.
Smotri, Tashi, ty ne dolzhen menya podvesti. Ty obyazan vernut'sya.  Potomu
chto, sdaetsya mne, ne ot diatritov nashi bedy. Ne ot  karlikov,  a...  -
starik oseksya i dosadlivo dernul plechom. - Odnim slovom  -  vpered  ne
lez', lihost' ne vykazyvaj! Ty i tak vseh v nej ubedil.  Dazhe  Sviola.
Ty zhenshchin iz roshchi vyvel, poka ego molodcy ni zhivy ni mertvy u menya  za
spinoj torchali. Tak chto i dumat' zabud' pro podvigi. Ih na  tvoyu  dolyu
otmeryano stol'ko, chto za dolguyu zhizn' ne peregerojstvovat'. A sud'ba u
tebya temna, gadanie nichego tolkom ne govorit. Budet li u  tebya  dolgaya
zhizn'-to? Paren' ty sil'nyj, a za zhizn' derzhish'sya slabo. I esli  ub'yut
tebya kakim-nibud' durikom, to ne skoro v rodu  otyshchetsya  vtoroj  takoj
chelovek. Potomu i b'yus' za tebya. Ponyal?
    - Ponyal, - skazal Tashi, nichut' ne  udivlennyj  i  ne  obradovannyj
vysokoj svoej sud'boj.
    - Togda ya vot chto tebe velyu -  vse-vse  dopodlinno  pro  diatritov
uznat'. Figurki ya sprashival, - no nado uvidet' i glazami. Mne tuda  ne
dojti, poetomu moimi glazami stanesh' ty. Ponyatno?
    - Ponyatno, - kivnul Tashi.
    - A za Uniku ne bespokojsya. YA s nej slovom peremolvilsya. Ochen'  na
tebya ona serdita, chto, golovu ochertya, na diatritov  polez.  O  nej  ne
dumal.
    Tashi opustil golovu. Veren  uprek,  kak  ni  kruti,  veren.  Ne  o
lyubimoj zabotilsya, kogda za vorota shel bab vyruchat'. O sebe.
    - Ne  budu  bol'she,  -   sovsem   po-mal'chisheski   proburchal   on,
otvorachivayas'.
    - Tak-to ono luchshe, - nastavitel'no  zametil  Romar.  -  Smotri  u
menya! Napered vseh ne lez'. YA Bojshu predupredil. Skazal, chto ty mne vo
chto by to ni stalo zhivoj nuzhen. On ponyal.






    Vecherom po seleniyu prokatilas'  korotkaya  volna  sborov.  Ohotniki
razdelilis' na tri otryada - samyj bol'shoj, iz nailuchshih, shel vmeste  s
Bojshej iskat' nochevku  diatritov.  Vtoroj,  kuda  men'she,  dolzhen  byl
nataskat' za noch' vody iz Velikoj. Tretij, gde zapravlyal master Stakn,
ladil ustroit' v samom selenii bol'shoe vmestilishche dlya vody.  Goncharnoj
gliny mozhno i dnem mezhdu domami nakopat', a vot za loznyakom, hochesh'  -
ne hochesh', nado v roshchu idti.
    Baby vyli nad izuvechennym telom CHaloha. Ego  prinesli  v  selenie,
edva nachalo smerkat'sya, i stalo yasno, chto vragi ubralis'  ot  sten  na
bezopasnoe rasstoyanie. A eshche chetyre  cheloveka  tak  i  sginuli.  Vyshli
utrom po delam - i propali. Teper' tol'ko diatrimy i mogut  rasskazat'
ob ih sud'be. Mathi vykroil  minutu  sredi  bespokojstv  tyazhkogo  dnya,
sprosil svoih pomoshchnikov iz chisla legkih duhov, no  otveta  tolkom  ne
poluchil. Hotya glavnoe ponyal i velel prinesti oberegi  ushedshih  v  svoyu
zemlyanku, gde hranyatsya figurki predkov pogibshih nevedomoj smert'yu. Vot
i vse pohorony. Ponevole CHalohu pozaviduesh' - nad nim  hot'  poplakat'
mozhno.
    Tashi i Tejko popali v bol'shoj otryad.
    Provozhaemye molchalivymi zhenshchinami, vyshli za vorota. Vperedi lezhala
nochnaya step', znakomye, privychnye mesta, gde znaesh' kazhduyu  balochku  i
kazhdyj ovrazhek. Gde iskat'  diatritov,  podskazali  shaman  s  Romarom.
Mathi dolgo gremel bubnom, prygal i zavyval, vyzyvaya predkov; bezrukij
perebrasyval pal'cami nog gadal'nye amulety.  Okazalos',  chto  karliki
ushli primerno na den' puti. Dlya ih ptic - sovsem nemnogo.
    - Poshevelivajtes'! - toropil svoih Bojsha. - Nam by zatemno  do  ih
stanovishcha doshagat', svetlyj den' perezhdat', a noch'yu-to i udarit'!
    SHagali, rastyanuvshis' dlinnoj kolonnoj. Vsego  vozhd'  vel  s  soboj
pochti tri sotni opytnyh voinov. Nikogda eshche lyudi ne hazhivali  v  takie
pohody. Sognutyh otbivali na krutoyarah Velikoj; a o vojne s trupoedami
uzhe pochti zabyli - kak tam bylo da chto.
    Esli karliki i ostavili nochnuyu strazhu na  dal'nih  podhodah,  sebya
ona nikak ne okazala. Da i chto ona mogla? Diatrima noch'yu bespomoshchna. A
karliki, hot' i zhilisty - no v malolyudstve ne bojcy.  Ni  obognat'  ne
mogla vojsko Bojshi ih vest', ni hotya by sravnyat'sya s nim.
    Noch' vydalas' na divo.  Zvezdnaya,  prohladnaya,  idti  legko,  odno
udovol'stvie. Na pleche  u  Tashi  videl  boevoj  luk  Tuny  (eh,  pogib
bogatyr'! a ved' takoj smog by golymi rukami i diatrimu zalomat'...)
    Ostavili pozadi krug polej, inye ugod'ya. SHli po chetkomu sledu ordy
- vperedi voinstva Bojsha pustil luchshih sledopytov, da i  ne  pryatalis'
karliki, chuvstvuya svoyu silu. SHli molcha - ni  shepotkov,  ni  peresudov.
Vse ponimali, naskol'ko strashen vrag. Slova Romara o tom,  chto  boevye
pticy, dazhe nichego ne  vidya,  nachnut  klevat'  vseh  vokrug  sebya,  ne
vylezali iz golov.
    Pro Tashi i Uniku uzhe nikto ne vspominal.
    Noch'  katilas'  im  vsled  temnoj  volnoj.  I,  slovno   tolkaemye
desyatkami i sotnyami nog, povorachivalis' zvezdy. Luna proglyanula bylo i
spryatalas' - vidno, pomogli predki,  vovremya  prignali  oblakov.  Hotya
karliki, v otlichie ot svoih ptic, tak i  tak  vidyat  v  temnote  luchshe
koshek, ne zrya zh oni bol'sheglazym lesnym ubijcam srodni.
    SHli davno znakomoj  dorogoj  k  nizovomu  seleniyu,  gde  zapravlyal
Turan. Oskorblennyj starshina srazu zhe  posle  suda  ushel  s  nemnogimi
sputnikami domoj, i ostavalos' tol'ko gadat' - dostigli oni  chastokola
ili dostalis' na obed diatrimam.
    Tashi v dozor ne posylali. |ta chest' dostalas' Tejko; i sredi  t'my
peredovye rodovogo opolcheniya vnezapno uslyhali sdavlennyj, sryvayushchijsya
polukrik-poluhrip.
    Tejko molcha vskinul luk, gotovyj  strelyat'  na  zvuk,  no  vovremya
ponyal, chto krichit begushchij v nochi chelovek.
    - |to ya, ya... Lihor!..
    Begun byl ves' pokryt krov'yu. Iz plecha vyrvan  celyj  kusok  myasa.
Kak on s takoj ranoj uhitrilsya eshche i bezhat' - nikto ne mog ponyat'.  On
bezhal i plakal. Plakal i bezhal.
    Voiny stolpilis' krugom parnya. Kto-to  iz  svedushchih  v  znaharstve
zanyalsya povyazkoj. Poslali za Bojshej. A Tashi pochuvstvoval, kak vnezapno
stalo holodno vnutri. Nadvigalas' nebyvalaya beda, kakoj  ne  znal  eshche
rod.
    I Lihor rasskazal.
    Okazalos', ne v odnom meste pereshli  Velikuyu  karliki-diatrity.  I
ochen' bystro nashli nizovoe selenie...
    Beda  svalilas'  yarkim  poludnem,  kogda  ne  opasaesh'sya  nikakogo
chuzherodnogo koldovstva. Lenivo paslis' otary. Lenivo dremali  pastuhi.
I shiroko raskryty byli vorota v  gorod'be.  Plahi  otodvinuty  -  kogo
boyat'sya? Strashnye diatrimy ostavalis' gde-to tam, daleko; nikto ne mog
i pomyslit', chto oni pozhaluyut syuda.
    Turan edva vernulsya s sudilishcha. Prishel mrachnyj, zloj,  chto  ne  po
evonnomu vyshlo. Narychal na vseh, nadaval zatreshchin da opleuh.  Razognal
narod po rabotam - sorval serdce. Pochemu drov dlya obshchinnyh  ochagov  ne
pripasli k ego, Turana, vozvrashcheniyu? Zdes' vam pereleskov net,  ne  na
severe zhivem, o drovah osobaya zabota dolzhna byt'.  Pochemu  vody  malo,
pochemu raskroshivsheesya v chastokole  brevno  ne  zamenili,  hotya  on  uzh
mozoli na  yazyke  nater,  pochemu  stol'ko  zdorovennyh  muzhikov  glaza
proglyadyvaet, v step' pyalitsya, ot raboty otlynivaet - deskat',  my  na
strazhe? Pochemu?.. pochemu?.. pochemu?..
    Ono i  ponyatno  -  starshina  razgnevannyj  vsegda  najdet  k  chemu
pricepit'sya.
    I nachalos'. Vseh vzbudorazhil Turan,  vsem  hvosty  nakrutil,  vseh
pokoya lishil. Na vhode v gorod'bu ostalsya odin uvechnyj Mamur.
    Diatrimy  naleteli,  kogda  narod  tol'ko-tol'ko  razbredalsya   po
rabotam. Mozhet stat'sya, i bol'she by ucelelo, esli by  podal'she  otojti
uspeli: shoronilis' by po kustam, po zaroslyam kizila, kuda i  diatrima
ne polezet.  Tak  ved'  net  -  v  samye  zapoloshnyj  moment  diatrity
zastigli.
    Kogda razdalos' mnogogolosoe zlobnoe klekotan'e, nikto sperva i ne
poveril. Vse kazalos' - daleko gde-to beda hodit, nas storonoj minuet,
ne zastignet. An, ne oboshla.
    Karliki zagodya razvernulis' shiroko i poshli na lyudej  kak  serp  na
kolos'ya.  Vysledili,  verno,  uluchili  moment  -  i  udarili.   Mozhet,
podvernis' im otara pervoj - i uspel by lyud spastis', a tak...
    S otchayannym krikom brosilis'  vrassypnuyu  zhenshchiny,  kotoryh  Turan
pognal za vodoj. Diatrimy rinulis' sledom za ubegavshimi - dlya nih eto,
verno,  pervaya  radost'.  ZHivoj  serp  naletel,  srezal,  rastoptal  i
raskleval b'yushchiesya zhivye tela. A karliki ne dali svoim pticam uvlech'sya
pozhiraniem dobychi. Vidya, kak mechutsya zhertvy, s vizgami i  zavyvaniyami,
gnali diatrity boevyh ptic pryamo k gorod'be.
    Vspoloshno zaoral kolchenogij Mamur, zamahal  rukami;  a  poblizosti
nikogo iz lyudej-to i netu. Odna orushchaya detvora. Stal sam dubovye plahi
zadvigat' - da ne uspel. Odnu tol'ko i smog, poka diatrichij  klyuv  emu
golovu naproch' ne snes. Ptica legko peremahnula nichtozhnuyu  pregradu  i
vorvalas' v selenie.
    Karliki umelo i bystro otrezali lyudej ot gorod'by. CHast'  zanyalas'
istrebleniem okruzhennyh, chast' - rvanula v  selenie.  Vozle  domov,  v
tesnote zavyazalis' poslednie otchayannye shvatki.  Kogo-to  iz  karlikov
sluchivshimsya podrostkam udalos' sbit' na zemlyu, tol'ko legche  ot  etogo
ne stanovilos' - lishivshis' naezdnika,  diatrimy  prodolzhali  metat'sya,
klyuya  vseh,  kto  podvorachivalsya.  To  li  sami  rassvirepev,  to   li
dovedennye do isstupleniya diatritami, pticy uzhe ne  pozhirali  dvunoguyu
dobychu, a ubivali, ubivali i ubivali, dureya ot l'yushchejsya krovi.
    Spaseniya ne bylo nigde. Ni v pole, ni v selenii, ni v domah.  Dazhe
tuda vpihivalis' diatrimy, sklevyvaya detishek, slovno vorony  chervyakov.
Ne shchadili nikogo.  Ni  dryahlogo  starika  na  lezhanke,  ni  kroshechnogo
mladenca v lyul'ke. V  proem  vsovyvalas'  strashnaya  golova,  obitateli
nachinali metat'sya - i pticy, dazhe poluoslepnuv v temnote,  bezoshibochno
bili klyuvami. To li na zvuk, no li na dvizhenie...
    Selenie v odin mig zapolnilos' telami. Materi, naprasno pytavshiesya
zakryt' soboj detej; deti, ne uspevshie dobezhat' do  spasitel'nyh,  kak
im kazalos', uhoronok; stariki, pered smert'yu uvidavshie  gibel'  vsego
svoego potomstva na neskol'ko kolen...
    Sam Turan  v  eti  minuty  sluchilsya  vozle  obryva,  gde  rabotali
drevoruby. Vzbrelo v golovu pojti napomnit' lyudyam, chtoby  kak  sleduet
drevesinu otbirali. A to ved'  na  ogolivshemsya  dne  vystupilo  nemalo
toplyaka, ot kotorogo ne ogon', a odin dym proishodit. Kak  budto  lyudi
sami ne znayut, chto v ochag brosat'.  Kogda  podnyalas'  trevoga,  vokrug
starshiny szhalsya  plotnyj  klubok  lyudej.  Skazalas'  davnyaya  vyuchka  -
sbivat'sya v kuchu,  ezheli  sluchilos'  nezhdannoe.  I  lyudi  kinulis'  za
pomoshch'yu k starshine.
    Turan ponyal vse v pervyj zhe mig. Slovno  s  vysoty  otkrylos'  emu
selenie, v kotoroe, kak nozhik s gorlo ovcy, vhodil potok atakuyushchih.  I
pochudilos': esli sdelat'  chto-to  nebyvaloe,  sovershit'  odno  moguchee
usilie, eshche mozhno uspet' vernut' lyudej k  vorotam,  k  oruzhiyu.  Spasti
esli ne sebya samogo, to hotya by svoe imya.
    Kogda-to Turan byl krepok, hotya  poslednie  gody  bral  ne  siloj,
kotoroj ochen'  poubavilos',  a  surovost'yu  nrava.  No  tut,  zabyv  o
vozraste, uhvatil za komel' brevno i s etoyu dubinoj rinulsya  navstrechu
hishchnomu potoku, hotya uzhe  videl,  chto  beznadezhno  opozdal.  Ostal'nyh
muzhchin ne nado bylo ponukat'. Pohvatav kto  chto  mog,  oni  sgrudilis'
krugom Turana.
    So strashnogo zamaha brevno opisalo dugu,  prilozhiv  po  shee  samoj
sporoj iz diatrim. Kto-to s kolom v rukah kinulsya ptice pod nogi, metya
prosadit' zhivot.  Eshche  dva  brevna  hryasnuli  pokachnuvshuyusya  pticu,  i
diatrima povalilas' na bok, dergayas' i udaryaya strashnymi lapami. Sledom
sbili vtoruyu pticu, i tret'yu... Vot tol'ko za kazhduyu  iz  nih  platili
chut' ne desyatok sobstvennyh zhiznej.
    - Osilim! - revel Turan,  ponimaya,  chto  nichego  on  ne  osilit  i
ostaetsya lish' umeret', probivayas' k ochagam i  smeshivaya  svoyu  krov'  s
vrazheskoj. I eshche nado v  drugih  seleniyah  spoloh  podnyat'.  Dlya  togo
dolzhna byt' u starejshiny zagovorennaya rakushka, chto zastavlyaet  krichat'
Dzhudzhi. Tak ved' sam tol'ko chto snyal ee s shei, sobirayas' po drova...
    Kraem glaza Turan zametil Lihora. Petlyaya kak zayac, tot sumel celym
dobezhat' k srazhayushchimsya, podhvatil vypavshuyu iz mertvoj ruki zherd', stal
v stroj... CHto emu v etom stroyu delat'?  A  vot  do  verhnego  seleniya
dobezhat' tol'ko on i smozhet.
    - Lihor! - ryavknul Turan. - Begi v bol'shoe selo, Bojshu podymaj!
    Na mgnovenie Lihor rasteryalsya. Kakovo eto - svoih  brosit',  da  i
kak bezhat', esli diatrimy vsyudu krugami hodyat?
    - S obryva prygaj! - kriknul znakomyj golos, i Lihor, ne koleblyas'
bol'she, siganul vniz, na issohshee dno i pobezhal, ne dumaya, chto vperedi
put', kotoryj obychno lyudi prohodyat za chetyre dnya.
    Staralsya bezhat' po peschanoj polose, pod zashchitoj obryva; k tomu  zhe
dal'she nachinalis' nanosy ila, mestami eshche vyazkogo. V  kakoj-to  moment
nad obryvom poyavilas' garcuyushchaya ptica.  Snizu  ona  kazalas'  osobenno
ogromnoj, samyj ee vid zastavlyal szhat'sya v komok i umeret' ot  straha,
no Lihor tol'ko uskoril beg, stremyas' skoree minovat' etu chast'  puti.
Karlik naverhu zlobno vizgnul i metnul tonkoe kop'e. Verno  metnul,  v
upor, Lihor edva uspel uklonit'sya i, ne zaderzhav bega, pomchal  dal'she.
Karlik pleval vsled, no diatrimu na sklon ne pognal, ponimaya,  chto  ta
lish' nogi na valunah perelomaet.
    Vtoroj raz  Lihor  vstretilsya  s  diatritami  srazu  posle  zahoda
solnca. On uzhe davno podnyalsya na obryv i  bezhal  po  otkrytomu  mestu,
nadeyas', chto tak daleko karliki ne zabralis'. Na sej raz  emu  povezlo
men'she - hotya,  mozhno,  skazat',  chto  povezlo  vnov'.  Vstretit'sya  s
diatrimami i ostat'sya v zhivyh - velikoe vezenie. Karliki zametili ego,
i, poskol'ku polnyj mrak eshche ne nastupil,  odin  iz  vsadnikov  pognal
boevuyu pticu vdogon. Ona nastigla beguna, no klyuv skol'znul po  plechu,
razdiraya plot'; Lihor kubarem poletel nazem', otkativshis' - verno,  po
naitiyu - v kakuyu-to yaminu. Poka karlik razvorachival pticu, paren',  ne
chuvstvuya boli, vskochil na  nogi  i  rvanul,  sharahayas'  iz  storony  v
storonu, a diatrima,  ne  vidya  tolkom  dobychi,  pobezhala  neohotno  i
zlobnyj korotyshka, kotoryj vse otlichno razlichal, ne sumel zastavit' ee
gnat'sya vo ves' mah.
    Lihor bezhal do teh por pokuda, polumertvyj ot ustalosti  i  poteri
krovi, ne narvalsya na peredovyh rodovogo opolcheniya.






    Krovavaya mut' kachalas' pered glazami Turana. Starejshina uzhe nichego
ne soobrazhal i ne ponimal, no  prodolzhal  idti  vpered.  Prorvat'sya  k
vorotam, vstat' v proeme i ne pustit' vnutr' nikogo...
    - Nazhmi!.. - hripel on, vzdymaya oblomannuyu lesinu.  -  Eshche  chutok!
Osilim!..
    Vstrepannaya diatrima bezhit rastopyriv korotkie  kryl'ya,  na  spine
besnuetsya vizzhashchaya tvar'. Padaet Tarok - starshij brat Lihora, tot, chto
velel  parnishke  prygat'  s  obryva.  V  tysyachnyj   raz   obrushivaetsya
nepod®emnaya dubina, tak chto  bryzgi  letyat  ot  pril'nuvshej  k  per'yam
tvari. Ptichij klyuv s  lokot'  dlinoj  navis  nad  golovoj  Turana,  no
pochemu-to ne opustilsya. S korotkim gorlovym vskrikom ptica  otprygnula
v storonu.
    - Nazhmi, rebyatki, nemnogo ostalos'! - vzyval  Turan,  ne  zamechaya,
chto ostalsya sovershenno odin. I diatrimy tozhe sharahayutsya ot  nego,  kak
ot zachumlennogo. Strashen boec, poteryavshij razum, gore tomu, kto tronet
bezumnogo. |to znayut i lyudi, i chuzhincy, i zveri...
    S brevnom navskidku Turan bezhal k vorotam. Vstat' v  proeme  i  ne
propustit' vraga v selenie. Tam deti, vnuki, rodichi i rodovichi!
    Vot i  gorod'ba.  Poslednyaya  ptica,  tyazhelo  stupaya,  vybegaet  iz
razorennogo poselka... I nikogo ne ostalos' vnutri, nikogo zhivogo...
    Turan vyronil svoe orudie, upal na koleni.
    - Stojte!.. - zavyl on vsled uhodyashchim vragam. - Stojte!..  Menya-to
za chto zhivym ostavili?!






    - Tak. Tiho vse, - strashnym golosom progovoril  Bojsha.  U  vseh  v
nizovom selenii imelis' rodstvenniki. - Idem, kak shli. Poschitaemsya eshche
i za eto. A Lihora... nado do gorod'by provodit'. Kto pojdet?
    ZHelayushchih ne nashlos'. Ono i ponyatno - kto  pered  rodovichami  -  ne
pered rodichami, a rodovichami imenno!  -  v  trusosti  priznaetsya?  Kto
posle takogo gorya nazad povernet?
    - Da ne nado menya... - slabo  zaprotestoval  Lihor.  -  YA  s  vami
pojdu.
    - Nado! - otrezal Bojsha. - Ty Romaru i Mathi nuzhen.  Im  obo  vsem
rasskazhesh' - mozhet, chego nadumayut. A pojdet s toboj... Ty, Parat!
    - Vozhd'... -  krepkij,  kryazhistyj  voin  azh  zubami  zaskripel  ot
takogo. - Ne pozor', vozhd'!
    - U tebya skol'ko rtov? - yarostno zasheptal Bojsha. - Tak chto  idi  i
perechit' ne dumaj! Golovoj za Lihora otvetish', ezheli chto! I u  predkov
tebya otyskat' sumeyu!
    - |-eh! - Parat v serdcah shvyrnul  boevoj  topor  ozem'.  -  Idem,
paren'...
    - A vernemsya - vsem skazhu, chto eto ya tebya  poslal  Lihora  v  selo
otvesti, - postaralsya uteshit' voina Bojsha.
    Lihor i podderzhivavshij ego Parat  skrylis'  v  temnote.  Ostal'nye
poshli dal'she.
    Do samogo rassveta nebyvalaya lyudskaya reka tekla  po  krutoyaru  nad
peresohshej Velikoj. SHli storozhko - no nikogo bol'she ne  vstretili.  To
li diatrimy raspugali vse zhivoe v okruge,  to  li  ozabotilis'  predki
ubrat'  s  dorogi  govorlivyh  ptic  i  inyh  tvarej  -  no  opolchenie
ostanovilos' na zare, ne potrevozhiv nikogo.
    - Lezhat' vsem i nikshnut'! - strogo-nastrogo predupredil  Bojsha.  -
Kto golovu podnimet - svoej rukoj naproch' snesu!
    Zdes', na priluge, na shirokom stepnom kryazhe,  podoshedshem  k  samoj
reke, oni i ostalis' zhdat' temnoty. Lik Dzara pokazalsya  nad  okoemom;
bryznuli yarkie strely luchej, i noch' drognula,  toropyas'  uvesti  svoih
detej v potajnye temnye logovishcha, gde oni zatayatsya - do novyh sumerek.
Vsegda i vezde zlo boitsya solnechnogo  sveta;  sognutye,  trupoedy,  ne
govorya uzh o nochnyh karlikah, predpochitali dlya lihodejskih del  temnotu
- a vot diatrity, glyan'-kos', naoborot. CHem yarche,  tem  luchshe.  I  vsya
magiya Dzara im ne pomeha.
    Voinstvo zaleglo v pozhuhlom rakitnike. Vpered vydvinuli  strazhu  -
te i vovse  travyanymi  cinovkami  nakrylis',  chtoby  ih  nichej  vzglyad
uglyadet' ne smog. Sluchajno ili net, no Tashi popal v storozha.
    - V oba glyadet'! - naputstvoval  Bojsha.  -  Vashe  delo  ne  prosto
zametit' - no i otpolzti nezametno! CHtoby ne usekli oni vas? Ponyatno?
    Voiny poslushno kivali golovami, vse yasno, mol. Tashi  zametil,  chto
vozhd' otobral pochti isklyuchitel'no sirot ili ne edinstvennyh synovej  v
sem'yah. Tozhe verno.
    - Ty zdes' zalyazhesh', - rasporyadilsya Makos,  hmuryj,  neprivetlivyj
ohotnik, vsyu sem'yu kotorogo  proshloj  vesnoj  unesla  zlaya  lihomanka.
Makos slyl luchshim  tropil'shchikom;  nikto  luchshe  ne  umel  presledovat'
zverya, ne mog ustroit' zasidku  i  podsterech'  dobychu.  Sil'nyj  voin.
Pravda, s teh por, kak sem'ya ego k Laru otpravilas', redko-redko kogda
i slovo-to izronit.
    Otvedennoe Tashi mesto  -  krohotnaya  lozhbinka  promezh  nezametnymi
pologimi holmikami - bylo  udachnym.  Stepnoj  prostor  prosmatrivaetsya
daleko, i na poluden' i na polunoch', a vot tebya  nikakaya  diatrima  ne
uglyadit, zarosla lozhbinka vysokim bur'yanom, v  kotorom  vsyakij  vzglyad
poteryaetsya. Stebli izzhelteli, posohli - no stoyali upryamo, tochno  voiny
v poslednem, beznadezhnom boyu.
    Nakryvshis' pokryvalom iz naskoro perepletennyh trav, Tashi zatailsya
i zamer. Teper', ne dohnuv, ne shelohnuvshis', nadlezhalo vyderzhat' celyj
den'.
    Nichego net huzhe takogo ozhidaniya. Odno delo -  podsteregat'  vraga,
znaya, chto i tvoya strela, i kop'e sposobny  otpravit'  ego  k  predkam.
Sovsem inoe - zhdat' bessil'nym, upovaya lish' na skrytnost'.
    Lenivo polzet v goru solnce. Podstupaet zhazhda. Spasibo sud'be, chto
oktyabr' na dvore, a ne iyul' - i den' ne takoj  dlinnyj,  i  zhary  net.
Reshiv ne trogat' flyagu-dolblenku, poberech' pripas, Tashi  sunul  v  rot
nebol'shoj kamushek, prinyalsya katat' yazykom. Romar nauchil  -  i  vpryam',
pomogaet na vremya.
    Stop! Tashi napryagsya, vsmatrivayas' v odnu tochku.
    Vdali, tam, gde prilug vzdyblivalsya  zhestkoj  sherst'yu  ispolinskih
vyazov,  pochudilas'  tonkaya   drozhashchaya   cherta,   temnyj   roscherk   na
bezradostnoj seroj stepi. Neuzhto oni? - da, tak i est'.
    Zagrebaya lapami suhuyu pyl', rovnym neutomimym begom, kuda  bystree
lyubogo cheloveka i zverya, na sever mchalis' diatrimy.  Kazhdaya  nesla  na
sebe vsadnika; karliki prinikli  k  moshchnym  sheyam,  kazalos'  -  dryhli
bezzabotno, nesmotrya na bystrotu. Vprochem, tak,  navernoe,  i  est'  -
privykli, vot i beregut sily do boya.
    Tashi  korotko  dernul  privyazannuyu  k  levoj  lodyzhke   signal'nuyu
verevku. Spletennaya iz steblej konopli, prisypannaya pyl'yu, ona naproch'
teryalas'  v  stepnom  suhotrav'e.  Bojsha  poluchil  vest'.   Teper'   -
otpolzat'.
    Drugie dozornye tozhe navernyaka  zametili  diatritov.  Tashi  sovsem
bylo sobralsya ostorozhno dvinut'sya nazad... kak vdrug zamer, prizhavshis'
k   zemle,   tochno   krysa,   pridavlennaya    derevyannymi    dvuzubymi
vilami-voroshilkoj. "Ne shevelis'..." - prosheptalo chto-to v samoe uho  -
kak budto by dazhe golosom Uniki.
    I Tashi poslushalsya. Potomu  chto  krepko  pomnil,  kak  dazhe  skvoz'
ceplyuchij ternovnik  uglyadeli  ih  s  Tejko  lezushchie  na  krutoj  bereg
diatrity. Zamer, vzhimayas' v zemlyu, rasplastavshis' po nej, vros v  nee,
zatylkom chuvstvuya skvoz' nakinutuyu cinovku holodnyj vzglyad,  chto  ishchet
pritaivshihsya vragov.
    Ego zasidka okazalas' blizhe prochih k puti ordy. Teper' on ne  smog
by ujti, dazhe esli b zahotel.
    Vzdymali pyl' gromadnye lapy. CHut'  ne  so  svistom  neslis'  mimo
velikanskie ptahi.  Esli  tak,  neutomimo,  sposobny  oni  mchat'sya  ot
voshoda i do zakata, to voistinu strashnogo  vraga  postavili  na  puti
potomkov Lara predvechnye.
    Kogda peredovye proneslis' mimo, Tashi  neozhidanno  uspokoilsya.  Ne
vidyat ego diatrity! Zrya pugali pristal'nym vzglyadom. To li  bespechnymi
stali posle proshloj pobedy, a  mozhet  koldun  ih  pozhadnichal  vchera  i
ubilsya v otkrytyh  vorotah  seleniya,  tak  chto  teper'  na  ego  meste
kakoj-nibud' neumeha... Kto znaet? CHuzhinec,  chto  zver',  na  lico  ne
otlichish'. I nezachem otlezhivat'sya nosom  v  gryaz'  pered  torzhestvuyushchej
nelyud'yu.
    Tashi pripodnyal golovu, skvoz' shchel'  v  cinovke  sledya  za  boevymi
pticami. Hvala Laru, schitat' on umeet - Romar obuchil.
    Odin desyatok - cherta pal'cem v pyli.  Dva.  Tri.  CHetyre.  Pyat'  -
chetyre palochki perecherkivayutsya  naiskos',  slovno  podognutyj  bol'shoj
palec lozhitsya sverhu. Sbilsya Tashi lish' kogda  schet  perevalil  za  tri
sotni. Na glaz vyhodilo, chto vsego diatritov prishlo okolo polutysyachi.
    Orda proletela mimo. Boevye pticy pylili uzhe daleko  k  severu,  a
nikto iz doglyadchikov Bojshi ne  dumal  i  poshevelit'sya.  I  lish'  kogda
skrylas' iz glaz poslednyaya priotstavshaya diatrima, i step' uspokoilas',
Tashi risknul otpolzti k svoim.
    Okazalos',  chto  ne  on  odin  okazalsya  takim  soobrazitel'nym  -
pytalis' schest' karlikov pochti vse dozornye. Rashodyas' po melochi,  vse
shodilis' v glavnom - vragov ne menee chetyreh  s  polovinoj  soten,  a
vernee - blizhe k pyati.
    Azart slezhki pogas, holodno i pusto stalo na serdce.  Znali  lyudi,
chto vrag silen; no kogda na kazhdogo ohotnika prihoditsya schitaj chto  po
dve diatrimy... Ponevole zadumaesh'sya.
    Byl, navernoe, soblazn  podnyat'  vojsko  da  dvinut'  ego  vpered,
pokuda diatrity uskakali; no ostorozhnyj i rasschetlivyj Bojsha predpochel
vyzhdat'. Nikto ne znaet, skol'ko vsego  karlikov  perepravilos'  cherez
Velikuyu; k seleniyu ushlo mnogo, a skol'ko ostalos' v lagere? CHto esli v
lagere voobshche nikogo ne ostalos', krome desyatka dozornyh? Vspugnesh' ih
prezhde vremeni, i ishchi potom ordu po vsej  stepi.  Net,  slishkom  mnogo
neizvestnosti... Vozhd' reshil zhdat' temnoty.
    Lezhali, ne vstavaya, ne  reshayas'  peremolvit'sya  i  edinym  slovom.
Tyazhko, gnetushche na serdce. Pomogut v boyu dobrye  predki,  pomogut  inye
obitateli  etih  mest,   ispokon   raspolozhennye   k   rodovicham;   no
rasschityvat' nado vse ravno lish' na  sebya  da  na  krepkoe  kop'e.  Ot
diatrim odno spasenie - temnota; na svetu oni pochti nepobedimy.
    Malo-pomalu proshel tyaguchij, medlennyj den'.  Ustalye  ot  bezdel'ya
voiny  kak  izbavlenie   vstretili   diatritskuyu   ordu.   Nichut'   ne
umen'shivshiesya v chisle, karliki gordo proskakali mimo na spinah  boevyh
ptic; Tashi zametil, chto dobychi oni teper' vezli ne v primer men'she. Da
i otkuda vzyat' dobychu?  -  sluchajno  ucelevshie  otary  zagnany  vnutr'
chastokola, a vse ostal'noe pogiblo eshche vchera, edva pticy poyavivshis'  u
gorod'by.
    Promchalis', chuzhincy... Bojsha vyzhdal dlya  vernosti  eshche  nemnogo  i
pervym ostorozhno podnyalsya na nogi.
    Poshli dal'she. Teper' uzhe ne tak plotno i  nerazryvno,  naprotiv  -
porezhe, chtoby  v  sluchae  chego  uspet'  rasseyat'sya.  Vpered  vystupili
dozory. Tashi nadeyalsya, chto ego vnov' poshlyut, odnako vmesto etogo Bojsha
podozval ego k sebe.
    - Romar govoril - ty pal na chuzhincev zadumal puskat'. Rasskazyvaj,
kak stanesh' takoe delat'?
    Ot takih slov Tashi migom vozgordilsya. Ne shutka, sam vozhd',  soveta
sprashivaet! Pust' potom sdelaet po svoemu, no - pochet!  Ish',  Tejko-to
kak perekosilo...
    Skazat' po-pravde, Tashi nad svoim predlozheniem  ne  dumal.  Na  um
vzbrelo, Romaru skazal - i dovol'no. Vse mysli zanimali pohod i Unika,
a pro vsyakie ognevye potehi on, priznat'sya, i vovse zabyl.  No  nel'zya
zhe pered vozhdem osramit'sya, koli on sprosil!
    - Noch'yu hvorostu nataskat'. Vokrug lagerya oblozhit'. S toj storony,
gde veter - podzhech'. A bezhat' kinutsya - tak  nekuda  budet:  kostry  s
drugogo boka zapalim.
    Bojsha kivnul.
    - Horosho pridumal. A teper' slushaj menya. U karlikov  glaza  kak  u
nochnyh krovososov, tak chto edva li oni nas vblizi ne uglyadyat.  I  eshche,
gde ty zdes' stol'ko hvorosta najdesh'? Kustarnik nachnesh' lomat' -  shum
do samogo morya podnimesh'. Esli  ih  prezhde  vremeni  potrevozhit',  oni
vspoloshatsya, kinutsya kuda ni est' - i, glyadish', prorvutsya. A to i  eshche
chto-nibud' uchudyat. My ih priemov ne znaem. Koroche, beri vseh  molodyh,
pust'  zdes'  topliva  naberut,  skol'ko  smogut.  Kogda  k  stanovishchu
podstupim, budete val iz sushnyaka skladyvat'.
    Bojsha kivnul, otpuskaya i pokazyvaya, chto Tashi  mozhet  pristupat'  k
delu. Tashi pospeshno prinyalsya sobirat'  parnej,  peredavaya  prikaz.  Ot
bylogo likovaniya i sleda ne ostalos'. Tozhe umnik, pridumal, kak  vraga
razgromit'. Esli by ne vozhd', on by tut navoeval! Bojsha tak srazu  vse
ponyal i vysmeyal kak mal'chishku. Horosho hot' ne na lyudyah, a s  glazu  na
glaz. Ot otchayaniya Tashi polez za vetkami v samuyu gushchu ternovnika,  ves'
izodralsya, tak chto pohodil uzhe ne na syna zubra, a na zapadnyh  lyudej,
chto pered boem razrisovyvayut sebya krasnymi polosami.
    Gde v pustoj stepi drova vzyat'? - Tashi  byl  gotov  zemlyu  gryzt',
lish' by obelit' sebya v glazah  vozhdya.  A  drova  v  rezul'tate  syskal
Malon. Oglyadel spokojnym vzorom nachinavshuyu temnet' step' i skazal:
    - Tut my nichego ne syshchem. U  vyazov  smotret'  nado,  u  nih  vetvi
lomkie, glyadish' i najdem.
    - Davaj! - v otchayanii soglasilsya Tashi.
    Dva desyatka parnej, otdannyh pod nachalo  Tashi;  vse  iz  proshedshih
posvyashchenie v etom godu, pobrosali nabrannye  kolyuchki  i  pripustili  k
dalekim vyazam, oboznachavshim pojmu kakoj-to davno peresohshej rechushki.
    Najti udalos' topol', upavshij chut' ne dva goda nazad i s  teh  por
peresohshij v truhu. S dereva migom obodrali  vetvi,  i  cherez  polchasa
gruppa, nav'yuchennaya chudovishchnoj velichiny vyazankami, dognala otryad. Drov
vse ravno bylo malo, no vse-taki eto uzhe chto-to.
    Noch',  nadezhnyj  zashchitnik,  okutalo  vojsko  neproglyadnym  mrakom.
Vsegda izbegali lyudi temnoty - vo t'me  razdol'e  zlu!  -  no  tut,  v
chistom pole, gde nemalo gulyaet nezhiti - detej Horova i  vnukov  Hadda,
gde nad pustymi mogilami vstayut po  nocham  nedobrye  teni,  gde  i  ot
vraga, i ot zlogo duha mozhet neladnoe vyjti, lyudi chuvstvovali  sebya  v
bol'shej bezopasnosti, chem za krepkoj stenoj rodnogo seleniya.
    SHli, raduyas' bezlunnoj nochi, zhdali signala ot  dozornyh,  chto  vot
oni, prishlye chuzhincy, spyat, nabivshi tugie zhivoty kradenoj baraninoj  i
plot'yu ubityh lyudej.
    I v  skorom  vremeni  signal  prozvuchal:  otryad  vyshel  k  stoyanke
diatritov.
    Mathi i Romar ne oshiblis'. Karliki-diatrity i v samom dele ushli ne
slishkom daleko. Gde-to na polputi mezhdu sredinnym i nizovym  seleniyami
chuzhincy ustroili lager'. Obryv v etom meste  byl  rassechen,  othodyashchej
protokoj. Verno kogda-to Velikaya tekla v etih krayah po inomu,  zabiraya
vpravo. Tam, gde  ona  prezhde  vstrechalas'  s  morem,  teper'  ostalsya
Gor'kij liman, znamenityj svoimi lihoradkami i chernoj gryaz'yu,  kotoraya
etu zhe tryasavicu lechit. Starica nikogda ne byla osobo  polnovodnoj,  a
vot il na dne lezhal takim sloem, chto  sumel  podsohnut'  lish'  sverhu.
Hrupkaya korka slovno zhdala, kogda stupit na nee tyazhelaya noga.
    Velikaya reka i othodyashchaya ot nee starica, kotoruyu rodichi  slovno  v
nasmeshku nazyvali Istrec,  dazhe  rasstavshis',  dolgo  ne  rashodilis',
tekli ryadom, obrazuya  dlinnuyu  uzkuyu  kosu.  Na  nej  i  raspolozhilis'
diatrity. Takoj vybor sil'no udivil Tashi - s chego by  korotyshkam  tuda
sovat'sya? Mesto durnoe, sluchis' chto - kuda diatrimam  podat'sya?  A  uzh
oni, voiny Lara, postarayutsya, chtoby mnogo chego sluchilos'! CHerez ruslo,
pust' dazhe pochti polnost'yu suhoe, ptic esli i perevedesh', to s bol'shim
uronom, a noch'yu tak i vovse ptichki, podi, vseh vozhatyh pereklyuyut  (oh,
spodobi Lar!). A potom - kak remnem hlestnula dogadka! - net, ne glupy
diatrity, vse soobrazili, nechego i nadeyat'sya ih na  oploshke  vzyat'!  S
dvuh storon - polusuhie vodyanye dorogi, i  znachit,  ottuda  -  PAL  NE
PUSTITX!
    Tashi probil holodnyj pot,  edva  on  ponyal,  chto  glavnaya  zadumka
mstitelej provalivaetsya.
    A diatrity tem vremenem bespechno - kak kazalos' - raspolagalis' na
nochleg. Tochnee, uzhe raspolozhilis'. Diatrimy spali, usevshis' na zemlyu i
hitro vyvernuv shei. Karliki  nekotoroe  vremya  eshche  brodili  po  kose,
spuskalis' k vode, pereklikalis' vizglivo, a  potom  kak  rastvorilis'
vse i upala tishina.
    Oceniv obstanovku, Bojsha shepotom otdaval novye rasporyazheniya. Pochti
sotnya ohotnikov potyanulas' proch' - obojti lager' diatritov i, kogda po
chuzhincam udaryat, bit' teh, kto stanet iskat' spaseniya v begstve  cherez
reki. Ostal'nye dvesti voinov lezhali v negustoj issohshej trave, ozhidaya
signala.
    I on prishel.  Tosklivyj  krik  nochnoj  pticy  donessya  so  storony
Velikoj; i lish' opytnoe uho vozhdya da luchshih  ohotnikov  moglo  ugadat'
podmenu. Rodichi vzyali stan chuzhincev v kol'co.
    Poka vse ostavalos' spokojno.
    Tashi lezhal v cepi i otchayanno  pytalsya  utishit'  beshenye  tolchki  v
grudi. Ne  pristalo  ohotniku  tak  drozhat'.  Ne  vpervoj  on  idet  v
srazhenie. Ne vpervoj. Sognutye tozhe byli ne iz  trusov  ili  slabakov.
Dralis', kak sleduet. Pobedoj nad takimi mozhno gordit'sya.
    - Razzhigaj... razzhigaj... razzhigaj!..  -  proshelestelo  ot  odnogo
voina k drugomu. - Bojsha velel - razzhigaj!
    I tut zhe so storony karlikov kto-to vspoloshno  zavereshchal.  Rezhushchij
vizg raznessya okrest i emu totchas  otvetili  v  lagere.  Uglyadeli-taki
tvaryugi lazutchikov, a mozhet - rasslyshali stuk kremnej. Karliki vo vsem
k nochnomu delu privychny,  potomu,  dolzhno,  i  sdruzhilis'  s  merzkimi
pticami; dnem diatrimy korotyshek beregut, v nochi karliki ptichij  pokoj
ohranyayut.
    Dal'she tait'sya bylo nechego, i Bojsha ryavknul v golos:
    - Zazhigaj!
    Tashi vyrval nakonec  zaputavsheesya  kresalo.  Udaril  raz,  drugoj,
tretij... - zanyalos' na udivlenie  bystro.  Iskry  dozhdem  sypalis'  v
suhuyu travu - i ona totchas vspyhnula. ZHal' malovato vetok, nu  da  uzh,
skol'ko doperli.
    Cep' ognej gromadnym serpom protyanulas' ot rusla do  rusla,  sotni
ruk ozhestochenno terzali kremen', toropyas' dat' zhizni  novymi  i  novym
kosterkam - na pogibel' chuzhincam i ih pticam. Veter dul v spiny  detyam
Lara, on druzhno podhvatil plamya, razduvaya ego, voznosya ognennye  yazyki
vyshe chelovecheskogo rosta. Suhaya,  istomlennaya  zhazhdoj  i  znoem  step'
vspyhnula momental'no, raznotrav'e,  nikem  ne  stoptannoe  za  letnie
mesyacy, ubitoe zasuhoj, da  tak  i  ostavsheesya  stoyat',  dalo  plameni
obil'nuyu pishchu. Mozhno bylo dazhe ne  podbrasyvat'  hvorosta.  YArko-ryzhie
beshenye koni vo ves' opor mchalis' vpered; i Tashi s torzhestvom  slyshal,
kak vizzhali karliki i oshalelo klekotali diatrimy. Ogon',  yasnoe  delo,
neskol'ko pomogal chuzhincam - pticy hudo-bedno, no chto-to  razlichali  -
no zato iz plamennogo kol'ca im budet ne tak prosto vyrvat'sya.
    Zagorelis' kusty  po  krayam  obsohshih  rusel.  Zapolyhal  tal'nik,
zanyalis' rakity; yaraya plyaska ognya kazalas'  obmershemu  Tashi  plamennym
dyhaniem predkov, yavivshihsya, na pomoshch' svoim detyam. Da chto predki!  uzh
ne ognennye roga samogo Lara vzdymayutsya tam, v samom serdce pozhara? Ne
sam li Vechnyj Zubr prishel na podmogu? Vostorg sdavil serdce, kazalos',
chto vse, vot ona, pobeda - beskrovnaya i polnaya,  posle  kotoroj  samaya
pamyat' o proklyatyh korotyshkah zabudetsya kak durnoj son.
    Odnako ne takovy  okazalis'  diatrity,  chtoby  pokorno  umirat'  v
razozhzhennom lyud'mi pozhare. CHto-to podobnoe oni uzhe vstrechali prezhde  i
posle pervogo vpolne ponyatnogo zameshatel'stva sumeli koe-kak uspokoit'
opoloumevshih ptic i ne tol'ko spastis' samim, no i po  vragu  udarit'.
CHast' diatritov rvanuli iz ognennogo kol'ca pryamo cherez  plamya,  blago
chto zametili ogon' vovremya, poka pal razoshelsya ne slishkom  shiroko.  No
kuda bol'she potashchili ptic vniz po sklonam, k peresohshim ruslam Velikoj
i Istreca.  Diatrimy,  odurevshie  ot  vnezapno  polyhnuvshego  plameni,
slushalis'  ploho  -  vopili,  klekotali,  no  pochemu-to  ne   pytalis'
vyrvat'sya iz hozyajskih ruchonok, i, dazhe poluoslepshie, svoih vozhatyh ne
trogali. Lish' raz Tashi s torzhestvom uvidel na fone bushuyushchego ognya, kak
poteryavshaya vsadnika ptica odnim udarom klyuva  snesla  golovu  karliku,
kotoryj pytalsya zagorodit' ej dorogu  svoej  pticej,  posle  chego  obe
diatrimy razvernulis' i vo ves'  opor  kinulis'  k  ognennoj  stene  -
verno, plamya kazalos' im men'shim zlom, nezheli peremeshannaya s  brevnami
toplyaka vyazkaya gryaz' na dne rusla, v kotoruyu pticy provalivalis'  chut'
li ne po bryuho.
    Diatrima mchalas' pryamo na Tashi, v plyashushchem svete chudilos', chto ona
sejchas vzletit na  nemoshchnyh  kryl'yah  i  edinym  dvizheniem  peremahnet
ognennuyu  polosu.   Nauchennyj   gor'kim   opytom,   Tashi   znal,   chto
ostanavlivat' etu tvar' pochti bespolezno.  Ostavalos'  nadeyat'sya,  chto
bez sedoka  ptica  srazhat'sya  ne  stanet.  Opalitsya  v  ogne  i  nazad
povernet. V sleduyushchee mgnovenie Tashi ponyal, chto oshibalsya, i dazhe ogon'
ne mozhet tak prosto ostanovit' razognavshuyusya hishchnicu.
    Pervaya diatrima so vsego  razgona  vletela  v  plamya.  Vzvihrilis'
iskry, stena ognya na mgnovenie vyrosla chut' ne vyshe hohlatoj golovy, a
zatem orushchee chudovishche probilo plamya i vyrvalos' v step'. Gladkie per'ya
plotno prilegali k telu,  ne  pushilis'  -  i  ogon'  prosto  ne  uspel
ohvatit' ih. I  uzh  tem  bolee  ne  boyalis'  zhara  lapy,  privykshie  k
mnogochasovomu  begu  po  kamnyam  raskalennyh  pustyn'.  No   vse-taki,
gerojskij ryvok ne proshel diatrime  darom.  Ptica  vdrug  zavertelas',
podprygivaya, slovno tancuyushchij  zhuravl',  metnulas'  v  odnu,  potom  v
druguyu storonu spotknulas' obo chto-to i ruhnula. K nej totchas rinulos'
neskol'ko ohotnikov - dobivat'.
    Drugie diatrimy, ne lishivshiesya naezdnikov, prorvalis' cherez  plamya
uspeshnee - karliki napravlyali ih tuda, gde ogon' byl ponizhe. No  i  ih
plamya ne poshchadilo. Neskol'ko  diatrim  v  panike  sbrosili  sedokov  i
teper' zapoloshno metalis' iz storony v storonu, tochno v etom nadeyalis'
najti spasenie.
    Prorvashiesya skvoz' plamya diatrity sshiblis' v voinami Bojshi.
    Ne na takoj ishod  rasschityval  vozhd',  otdavaya  prikaz  podpalit'
step'; no i k podobnomu tozhe byl  gotov.  Ohotniki  toroplivo  utykali
tolstennye zagonnye  kop'ya  v  zemlyu,  svodya  ih  ostriyami  v  storonu
naletayushchih  diatrim;  drugie   bili   iz   lukov,   nadeyas'   porazit'
karlikov-vozhatyh; tret'i krutili remennye petli  prashchej,  ozhidaya,  chto
rechnye  okatyshi  okazhutsya  dejstvennej  strel.  Dyuzhie  synov'ya  Sviola
gotovili remennye petli, nadeyas' esli ne v odinochku, to hotya by vtroem
svalit' zaarkanennuyu pticu.
    Tashi beshitrostno uper svoe kop'e v zemlyu. Ryadom  okazalsya  Mugon,
sil'nyj ohotnik, lish' nemnogim ustupavshij moshch'yu bogatyryu Tune. V  ruke
Mugon krutil pudovyj bulyzhnik v remennoj opletke,  s  vidu  vrode  kak
prashcha.
    - Uderzhish', paren'? - kriknul Mugon v samoe uho Tashi.
    - Uderzhu.
    Tashi ne otryvayas' glyadel na diatrimu,  kotoraya  mchalas'  pryamo  na
nih. Plamya otrazhalos' v kruglyh vykachennyh glazah  karlika,  igralo  v
zheltyh burkalah  pticy;  diatrima  hriplo  i  torzhestvuyushche  gorlanila,
uvidav nakonec protivnika. Videla ona, konechno, plohovato - no  videla
sama i, svoenravnaya, neslas', ne  zamechaya  oruzhiya,  kotoroe  v  drugoj
moment zastavilo by  ee  priostanovit'sya  i  napadat'  akkuratnee.  Ne
obrashchaya vnimaniya na vopli sedoka, slishkom pozdno ponyavshego,  kuda  ego
zaneslo,  ona  naskochila  na  prizhavshihsya  drug  k   drugu   dvunogih.
Tysyachevekovyj opyt podskazyval ej, chto melkie,  soprotivlyayas',  vsegda
prygayut navstrechu udaru, starayas' vcepit'sya v  gorlo,  voznesennoe  na
nedostupnuyu vysotu i zakrytoe plastami zhestkih  per'ev.  I  kak  velel
besprekoslovnyj opyt, ona izognula sheyu, gotovyas' v  vozduhe  vstretit'
protivnika, kotoryj nemedlenno stanet edoj.
    No vstretila kamen'.
    Tashi, konechno, na nogah ustoyat' ne smog. Da i nikto  by  ne  smog,
razve chto sam velikij Lar ili ochen' sil'nyj koldun. Vse, chto on smog -
eto v poslednij mig uklonit'sya ot nizrinuvshegosya  s  nebes  klyuva,  da
uderzhat'  do  poslednego  naklonennym  kop'e.  No  i  etogo  okazalos'
dostatochno.
    Tolstennoe zagonnoe kop'e, na kotoroe poluslepaya ptica ne obratila
vnimaniya, voshlo ej v podgrud'e. Tashi nikogda  ne  smog  by  na  rovnom
meste dostat' ej do golovy ili  hotya  by  do  glotki.  Grud'  diatrimy
prikryvala plotnaya bronya iz per'ev, i vnov'  lish'  sobstvennyj  razgon
pticy pozvolil primotannomu kremnyu porazit' ee. Hotya rana okazalas' ne
tol'ko ne smertel'na, no dazhe pochti i  ne  opasna.  Diatrima  privykla
sbivat' grud'yu pregradu, a moshchnye plasty  myshc  davno  prevratilis'  u
neletayushchej pticy v dopolnitel'nyj shchit.
    Drevko vyvernulos' iz ruk Tashi. Ego samogo otbrosilo v storonu. No
dragocennoe mgnovenie  bylo  vyigrano  i  Mugon  uspel.  Sil'nye  ruki
ohotnika krutnuli strannoe, neudobnoe oruzhie;  takoe  protiv  cheloveka
ili Sognutogo v hod ne pustish' - migom kop'em proporyut, a  vot  protiv
pticy prishlos' v samyj raz. Tyazhelyj kamen'  opisal  dugu  i,  zastaviv
kroshechnogo vladyku pticy otshatnut'sya, udaril ej v samoe osnovanie shei,
tuda, gde pozvonki blizhe vsego podhodili k kozhe.  Vyshe  Mugon  popast'
pri vsem zhelanii ne smog by, no i  zdes'  udar  okazalsya  rokovym  dlya
pochti neuyazvimogo strashilishcha. Hrustnuli kosti; klekot obernulsya siplym
perhan'em, ptica poshatnulas'. Golova bessil'no motnulas' iz storony  v
storonu; i tut kto-to eshche iz ohotnikov pustil  metkuyu  strelu.  Karlik
oprokinulsya nabok - iz pokatogo viska torchala tyazhelaya  boevaya  strela.
Telo shlepnulos' v  pepel;  a  Mugon,  raskrutiv  svoj  kamen',  gryanul
diatrime po shee vtorichno. Lapy chudovishcha  podlomilis';  ona  povalilas'
nazem'.
    Ne vezde udalos'  spravit'sya  tak  zhe  liho;  neskol'ko  ohotnikov
pogiblo,  sbitye   udarami   besposhchadnyh   klyuvov,   chast'   diatritov
uskakali-taki v temnotu; no bol'shinstvo odolevshih  plamennuyu  pregradu
ostalos' lezhat' pered  stroem  Bojshinogo  vojska.  Odurevshie  ot  dyma
pernatye ploho slushalis' karlikov, ne videli,  kuda  bit'  klyuvami  i,
glavnoe, ne mogli sberech' kroshechnogo  razumnika,  sidyashchego  na  spine.
Karlikov  sshibali  iz  prashchi,  probivali  strelami,  sdergivali   vniz
arkanami i nemedlenno bili, ne davaya upolzti  v  temnotu,  gde  yurkogo
malyutku sumel by najti razve chto Romar.  I  nevazhno,  chto  bol'shinstvo
neuyazvimyh ptic uteklo v step', na spinah u nih uzhe nikogo ne bylo,  a
eto znachit, chto groznoe chudishche stalo otnyne ne strashnee prostogo, hot'
i opasnogo zverya.






    Tejko popal v tot otryad, kotoromu vypalo spustit'sya v rechnoe ruslo
so storony Velikoj. On  shel,  mrachno  predvkushaya,  kak  poschitaetsya  s
proklyatym mangasom (prigovor roda est' prigovor roda, no  emu,  Tejko,
dumat' po-svoemu nikto ne zapretit!), kak v odinochku zavalit diatrimu,
i kak sorodichi vozdadut emu hvalu. I Unika... vot togda-to  neschastnaya
mangaska pojmet, kakoj duroj byla, im, Tejko, prenebregaya! Pojmet,  da
pozdno budet! On na nee i smotret' ne stanet. Zachem emu takaya?..  Malo
li prigozhih devok v rodu. A uzh vdovy iz-za nego i  vovse  perederutsya,
|to zhe ponimat' nado: kazhdoj lestno, chtoby ne koryavyj  kakoj  suchok  k
nej  vpersya,  a  on,  Tejko,  molodoj,  krasivyj,  s  klyuvom   dobytoj
diatrimy...
    Tejko  eshche  ne  uspel  pridumat',  na  kakoe  mesto  on  sumel  by
pristroit' gromadnyj klyuv dlinoj v  lokot'  vzroslogo  muzhchiny,  kogda
otryad  ostanovilsya.  Zdes',  pod  otkosom,  u  lyudej  byli   koe-kakie
preimushchestva. Vo-pervyh, diatrimy ne tak lovko lazili vverh-vniz,  kak
begali  po  rovnomu  mestu;  vo-vtoryh,  dostat'  cheloveka  klyuvom  na
krutizne pticam bylo vovse ne prosto; v tret'ih, bit' pticam po  nogam
zdes' bylo  kuda  spodruchnee,  nezheli  na  ravnine.  Poetomu  Bojsha  i
otpravil na obryvy vsego sotnyu  ohotnikov,  ostaviv  dlya  srazheniya  na
ravnine dve.
    Hvorosta  nataskat'  uspeli  samuyu  malost'.   Naverhu   zavopili,
zagomonili karliki i zaorali ih pticy. A  potom  vse  vokrug  vnezapno
osvetilos'; chetko  prorisovalis'  pyatna  kustov  na  fone  trepeshchushchego
plameni - eto Bojsha zazhigal suhuyu step'.
    - ZHgi! - razdalsya prikaz i Tejko s pervogo udara vysypal snop iskr
v zaranee podgotovlennyj kom suhogo kovylya.
    Ot neterpeniya Tejko  obliznul  peresohshie  guby.  Sejchas  on  vsem
pokazhet, chto naprasno hvalili mangasa - podumaesh', treh bab  do  vorot
dovel! CHaloh zhenshchin spas, a Tashi CHaloha brosil, i sam sbezhal! |to  vse
videli! ZHal' ego, Tejko, ryadom ne bylo... Bud' on tam, nebos' i  CHaloh
zhivym vernulsya by... Sejchas Tejko  uzhe  ne  pomnil,  chto  sam  ostalsya
stoyat' za spinami ohotnikov, kogda Tashi dvinulsya k vorotam.
    - Kop'ya upira-a-aj! - ne tayas', orali starshie  ohotniki.  Naverhu,
na krutizne, vo vsyu slyshalsya gomon, klekot  i  tresk  -  eto  diatrimy
slepo lomili skvoz' zarosli, ne razbiraya dorogi, odnim lish' instinktom
chuya - nado bezhat' ot ognya.  Kuda  luchshe  ponimali  eto  ih  vozhatye  -
karliki.
    - Lapy  im  rubi!  Kop'em   prikryvajsya   i   podzhilok   rubi!   -
nadsazhivayas', orali sprava i sleva.
    Tejko, kak i Tashi, stoyal s tolstym zagonnym kop'em;  ryadom  s  nim
okazalos' troe ili chetvero ohotnikov  postarshe,  s  toporami.  Koe-kto
radi takogo sluchaya uspel peresadit' kremnevoe lezvie  rabochego  topora
na dlinnuyu rukoyat' topora boevogo; na takih vzirali s zavist'yu - to-to
udobno v shvatke budet!
    Nad obryvom chernymi zmeyami vzmetnulis' shei diatrim.  Pticy  valili
naprolom, ponukaemye zorkimi hozyaevami, na  zalitom  t'moj  sklone  im
bylo ochen' legko ostupit'sya - i odna iz ptic ostupilas'.  Ne  vyderzhav
tyazhesti, vyvernulsya kamen', podlomilas' chudovishchnaya lapa -  i  diatrima
kubarem pokatilas' vniz, pryamo pod nogi  ohotnikam.  Prezhde,  chem  ona
uspela vstat', zarabotali topory i kop'ya  detej  Lara.  Pamyatuya  slova
vozhdya, bili v glaza - osleplennaya diatrima ne protivnik, da  i  nel'zya
dolgo s odnoj pticej vozit'sya - drugie napirayut.
    Tejko k rasprave ne pospel: vovremya  ponyal,  chto  nel'zya  k  vragu
spinoj  povorachivat'sya.   Pernatyj   siluet,   podsvechennyj   dal'nimi
kostrami, voznessya nad nim, i Tejko, haknuv ot napryazheniya phnul kop'em
speshashchuyu  k  nemu  smert'.  Pri  takom  udare  tyazhelennoe  ratovishche  s
izzubrennym kremnem ne smoglo by dazhe probit' skol'zkie  per'ya,  no  i
soskol'znut'  kop'yu  v  storonu  Tejko  ne  pozvolil:  uspel   uperet'
zastrogannuyu pyatku v kamen'  i  diatrima,  ne  sumev  ostanovit'sya  na
krutizne, sama naporolas' na pregradu. Pochuvstvovav  voshedshij  v  telo
kamen', ptica  siganula  vverh,  nad  golovoj  Tejko  mel'knuli  lapy,
vpustuyu zagrebayushchie vozduh, vershkovyj kogot'  rvanul  iz  golovy  klok
volos vmeste s kozhej. Klekot pticy slilsya s nadryvnym hripom Tejko,  a
potom vsya gromada uhnula vniz, unosya vyrvannoe iz ruk kop'e.
    Gde-to dolzhno bylo byt' vtoroe zagonnoe kop'e - zrya,  chto  li  vsyu
dorogu tashchil na pleche dve zherdiny, no  ono  nikak  ne  popadalos'  pod
ruku, Tejko bezoruzhnyj metalsya, stremyas' lish' uklonit'sya ot  katyashchejsya
sverhu ptich'ej lavy.
    - Kop'ya  upira-aj!..  -  natuzhno  revel  chej-to  golos  i   slovno
poslushavshis' komandy, otyskalos' kop'e, sam zhe polozhil na  sklon  tak,
chtoby udobno bylo shvatit'.
    CHto tvorilos' po storonam,  Tejko  ne  ochen'  videl,  slyshal  lish'
radostnyj posvist strel - znachit cely luchniki, zasevshie  pod  kamennym
obryvom, sshibayut s ptich'ih spin melkuyu pogan'.
    Vtoruyu pticu vzyali razom na dva  kop'ya  -  kto  posobil,  Tejko  i
zametit' ne uspel, gadina  zadergalas',  otshvyrnuv  Tejko  v  storonu.
Prilozhilo k kamnyam krepko, no i to k dobru, potomu chto v tu zhe sekundu
kuvyrnulos' cherez b'yushchuyusya tvar' tret'e chudovishche, i  v  toj  kashe  uzhe
nikto by ne ucelel.
    Tejko s trudom pripodnyalsya, uhvatil topor,  obronennyj  kem-to  iz
starshih ohotnikov. On  uzhe  videl,  chto  lapy  pticam  tak  prosto  ne
pererubish', no, kogda mozolistaya noga stupila sovsem ryadom,  chto  bylo
sil rubanul diatrime toporom po goleni. Vsyu silu vlozhil s etot udar  -
a tol'ko i uspel, chto prosech' tolstennuyu bugristuyu kozhu. Ono i ponyatno
- esli tak begat', to  neizbezhno  nogi  nab'esh'.  Da  i  kosti  ptich'i
uprugi: nechelovecheskaya sila  nuzhna,  chtoby  ih  slomat'.  I,  vse-taki
ranenaya  diatrima  zaorala  durnym  golosom,  slepo   udaryaya   klyuvom,
skaknula, i Tejko, ochutivshijsya szadi, sadanul po toj  zhe  lape  vtoroj
raz. |h, kaby vsegda mozhno bylo diatrimu so spiny bit'! Ostryj rabochij
topor, peresazhennyj na tyazheloe toporishche, peresek-taki suhozhilie,  lapa
konvul'sivno  podognulas',   kogtistye   pal'cy   szhalis',   gromadina
zaprygala vniz na odnoj noge, ne umeya ni  ostanovit'sya,  ni  stat'  na
bol'nuyu nogu.
    Ryadom s Tejko uzhe pochti nikogo ne bylo. Lyudi  vovremya  soobrazili,
chto grud'yu v grud' napor diatrim  ne  ostanovish'.  Otbegali,  vypuskaya
strely, norovya zajti sboku, chtoby kremnevyj ogolovok  ne  skol'zil  po
plotnym per'yam. Diatrimy, ostupayas' na krutom  sklone,  skatyvalis'  k
ruslu; bol'shinstvo povernulo ne cherez Istrec, a cherez Velikuyu, gde ila
okazalos' kuda men'she, da  i  protivopolozhnye  bereg  byl  gol,  tochno
kamen'-okatysh. Te zhe iz diatrim, chto pervymi  rvanuli  cherez  staricu,
poluchili  polnoj  meroj.  Suhaya  korka  prolomilas';  pervye   beglecy
zabilis', pytayas' vybrat'sya iz zybuchej gryazi. Lyudyam tam tozhe  prishlos'
nesladko - no vyvernulis' kak-to,  ishitrilis';  bili  skativshihsya  na
zemlyu karlikov pronzali kop'yami, razbivali cherepa dubinami, vtaptyvali
v il nogami.
    S toj storony, gde  rasstilalos'  mertvoe  ruslo  Velikoj,  pobeda
dalas' ne tak prosto, no  i  tam,  pol'zuyas'  temnotoj  i  nepriyatnymi
protivniku kamennymi rossypyami, lyudi odolevali.
    Tejko malo chto ne obespamyatoval ot l'yushchejsya  krovi.  V  ego  rukah
snova bylo kop'e - to zhe samoe, ili novoe gde podobral?  Nakonechnik  s
kop'ya davno sletel, ostavshis' v  bryuhe  odnogo  iz  nesushchihsya  s  gory
chudovishch, i Tejko orudoval ratovishchem slovno dubinoj. Okazalos', chto imi
vsego udobnee dejstvovat': ezheli prilozhit' dlinnoj zherd'yu  po  slabomu
ptich'emu mestu - osnovaniyu shei. ZHal', chto redko povorachivaetsya begun'ya
spinoj k vragu. No uzh tem pernatym, chto, poteryav hozyaev,  pytalis'  ne
bit'sya, a bezhat', nemedlenno dostavalsya udar v  spinu:  pod  pero,  po
suhozhiliyam, a potom nahodilas' para zdorovyakov s brevnom na zamahe i v
kashu razbivali sheyu b'yushchejsya ptice.
    No uzh poka sedok  byl  tam,  na  verhoture,  k  diatrime  bylo  ne
podstupit'. Ona dazhe slovno videt' nachinala luchshe, a  mozhet  i  vpryam'
glyadela chuzhimi glazami.
    Vizg karlikov, gorlovye zvuki ptic, kriki  lyudej  slilis'  v  odin
beskonechnyj vopl', kruzhivshij golovu i vselyavshij bezoglyadnuyu  hrabrost'
v serdca vseh, kto okazalsya v etot mig poblizosti. Sredi vseobshchego ada
nevozmozhno pomnit' o sebe. I vse-taki v kakoe-to mgnovenie Tejko kraem
glaza zametil sognutuyu figuru, kotoraya kubarem skatilas'  s  otkosa  i
zachavkala po gryazi, stremyas' ujti ot shvatki.
    Kto-to pytaetsya bezhat'! Tejko vdrug ozhgla dikaya dogadka - eto Tashi
strusil, ne vyderzhal nastoyashchego boya i upolzaet v temnotu!
    - Tr-rus! - ryavknul Tejko.
    SHvyrnuv ratovishche, on vydernul iz-za kushaka tak i ne  prigodivshijsya
pokuda boevoj topor, neveroyatnym pryzhkom rvanulsya vsled  za  beglecom,
razbryzgivaya zhidkuyu gryaz' v tri skachka dognal ego. V prizrachnom  svete
plyashushchego nad obryvom ognya blesnuli kruglye glaza  i  hishchno  izognutaya
spina gotovogo k brosku karlika. Tejko igrayuchi otbil v storonu  tonkoe
kostyanoe kop'eco; i okonchatel'no poteryav  golovu,  otchego-to  ne  stal
dobivat' vraga toporom, kak polozheno, a  rvanulsya  v  rukopashnuyu.  Tak
hotelos' oshchutit' pod pal'cami  merzkoe  gorlo,  sdavit'  ego,  pojmat'
poslednij predsmertnyj hrip! Tejko i  diatrit  vdvoem  oprokinulis'  v
gryaz'; ozverev, paren' odnoj rukoj  vdavil  chuzhinca  v  il,  so  vsego
razmaha prilozhil kulakom i raz, i dva, i tri; v nastoyashchem  boyu  takogo
sebe ne pozvolish', no tut Tejko slovno by  uma  lishilsya.  Ne  diatrita
bil, a Tashi, proklyatogo mangasa, obmannym svoim  koldovstvom  uvedshego
Uniku...
    Lico karlika skrylos'  pod  sloem  gryazi.  Bestolkovo  zadergalis'
ruki, sudorozhno zasuchili krivye nozhonki; a  Tejko,  upoennyj  pobedoj,
vse davil i davil, poka vrag ne  zamer  okonchatel'no.  I  lish'  potom,
podnyav golovu, uvidal, chto sverhu valyat novye i novye diatrimy i, esli
by ne drugie ohotniki, ne snosit' by emu golovy.
    Slovno v tyazhkom  sne  nablyudal  Tejko,  kak  dvizhutsya  ih  temnoty
gromadnye teni, kak vstal na ih puti Dir - voin  iz  Baragovoj  sem'i,
vstretil kop'em pervuyu pticu i tut zhe upal pod nogi sleduyushchim - nekomu
okazalos' prikryt' ohotnika sboku. I Tejko vdrug vspomnil: eto s Dirom
oni ostanavlivali pticu v dva kop'ya!
    Tejko vskochil, strashnym  usiliem  vyrval  tyazheloe  kop'e  iz  tushi
ubitoj pticy i uspel k obryvu, nad kotorym uzhe vzdymalis'  novye  teni
begushchih ptic. Tam, na vysote,  v  bitve  proizoshel  perelom.  Diatrity
bol'she ne pytalis' proryvat'sya skvoz' dve  sotni  Bojshi  i  polyhayushchuyu
step'. Temnota pokazalas' im  ne  stol'  opasnoj,  kak  ogon'.  I  oni
ugodili v rasstavlennuyu Bojshej lovushku.  Vot  tol'ko  tem  lyudyam,  chto
zhdali vraga pod obryvom, vtoraya volna beglecov dostavila mnogo  trudov
i krovi.
    Tejko ne  znal,  chto  eto  pobezhali  te  ostatki  prishel'cev,  chto
pytalis' bylo ujti cherez ogon', ne znal, chto pobeda uzhe v rukah lyudej.
Nevedomo emu bylo, chto tvorilos' naverhu. Videl lish', chto prut  zlodei
nahrapom i popytalsya zagorodit' im dorogu, hot' i videl, chto begushchie s
poteryami schitat'sya ne stanut.
    Dazhe esli diatrima i razglyadela nacelennyj kremen', ona  ne  mogla
ni ostanovit'sya, ni hotya by zamedlit' beg. Udar byl tak  strashen,  chto
prolomilas' prochnaya grudnaya kost', na poluzvuke oborvalos' kurlykan'e,
diatrima kuvyrnulas' vsem vesom gryanuv ozem'. Tejko  v  eto  mgnovenie
pokazalos', chto samo nebo  obrushilos'  sverhu,  pogasiv  ogni,  i  shum
srazheniya i ves' mir...






    Otognannye kostrami karliki vyazli na svoih pticah  v  topkom  ile.
Mechta Tashi pochti ispolnilas' - lyudi razili vraga  v  samom  dlya  vraga
neudobnom meste. Ne pomogla diatritam ih hitrost', obmanul ih kazalos'
by prochnyj sloj ila, i, hotya ogon'  na  nih  kak  sleduet  pustit'  ne
udalos', no potrepali ih izryadno.
    Net, dralis' chuzhaki otchayanno i otstupat' ne sobiralis'. Nekuda  im
bylo otstupat'. Dogadyvalsya mudryj Romar, ponimal slepoj Mathi,  vedal
reshitel'nyj Bojsha -  ne  ot  horoshej  zhizni  yavilis'  syuda  nedomerki.
Strashnaya zasuha, porazivshaya Velikuyu, ne mogla  ne  sognat'  s  obzhityh
mest i chuzhincev. Tak chto eto byl  ne  nabeg.  |to  bylo  vtorzhenie,  i
reshalos' teper' - komu vlastvovat' v etih mestah: lyudyam ili karlikam.
    - Ne spat'! CHuzhaki cherez vodu poshli! - proneslos'  po  cepi.  Tashi
povernul i odnim iz pervyh brosilsya k  otkosu,  chto  padal  v  storonu
Istreca. Tam v polut'me, kotoruyu ne mogli rasseyat'  otbleski  stepnogo
pozhara,  shla  otchayannaya  bitva.  Kazalos',  ozhil  ves'  sklon.   Massa
diatritov katilas' vniz. Eshche nemnogo - i zastyvshaya reka vnov'  potechet
- tol'ko vmesto vody budet burlit' alaya ruda: ptich'ya,  chelovecheskaya  i
chuzhinskaya.
    Diatrimy ne umeli srazhat'sya na sklonah. Ih udelom byli privol'nye,
rovnye prostranstva. Na krutizne, sredi  obryvov  i  kamnej  oni  edva
mogli stupat'. Da eshche  i  temnota.  I  vse  ravno,  vragami  oni  byli
strashnymi. To i delo s predsmertnym hripom - ili molcha - padali  voiny
Bojshi. Otstupavshie pticy bilis' chut' ne po bryuho  v  ile;  lyudyam  bylo
legche, no i oni provalivalis'. Gryaznye, strashnye, oni uzhe pochti  nichem
ne otlichalis' ot  chuzhincev,  chto  po-prezhnemu  pytalis'  vyrvat'sya  iz
cepkoj zapadni. Koe-komu eto udavalos', pravda ne zdes', a  u  drugogo
sklona, gde nekogda moguchee techenie Velikoj smetalo donnyj  il,  unosya
ego v more.
    Odolev rechnoe  dno  Velikoj,  chuzhincy  malo-pomalu  vybiralis'  na
drugoj bereg, ischezaya v temnote. A vot tem beglecam, chto stremilis' na
levyj bereg staroj protoki udachi ne bylo - deti Lara rubili i  kololi,
izbivaya vyaznushchih v  gryazi  diatrim.  Pravda,  i  sami  teryali  mnogih.
Strashnye klyuvy bili pochti vslepuyu, no moshchi u  nih  ne  poubavilos',  i
nemalo ohotnikov rasstalis' s zhiznyami. V zybuchem  ile  boj  shel  pochti
ravnyj, menyali odnogo za odnogo.
    Tashi  ne  boyalsya.  Smert'  hodila  slishkom  blizko,  chtoby  teper'
klanyat'sya ej i prosit' chutochku pogodit'. Vnizu,  pod  otkosom,  upryamo
derzhalis' ostatki vyslannoj tuda sotni; ej na podmogu Bojsha speshno vel
ostal'nyh opolchencev.
    Udarili druzhno, sverhu, metya v spiny uhodyashchim, norovya uspet', poka
diatrity ne soobrazili, chto stepnoj pozhar bystr, legko vspyhivaet, no,
ne nahodya dostatochno pishchi, tak zhe  bystro  i  gasnet.  Sejchas  naverhu
goreli lish' ostatki prinesennyh vyazanok.
    Glyadya sverhu, Bojsha pervym razobralsya chto k chemu.
    - Nizovye, razdajs'! - vo ves' golos garknul on. - Pust'  v  vyazle
tonut! Othodi, my ih sverhu prilozhim!
    I prilozhili. Prilozhili tak, chto po sklonu potekli krovavye ruch'i.
    - Karlikov bejte, chtob ni odin nedomerok ne utek!  -  oral  Bojsha,
sam rinuvshis' v svalku. - S pticami i tak sovladaem!
    I bili. No -  pereusredstvovali,  hotya,  kazalos'  by,  kak  mozhno
pereuserdstvovat' v boyu? No na sej raz tak  i  vyshlo.  CHuya  neminuemuyu
gibel', karliki perestali iskat' spaseniya v begstve. Povernuli  nazad,
uperlis', posylaya ptic na atakuyushchih. I okazalos',  chto  probit'  zhivuyu
stenu, iz kotoroj s bystrotoj molnii razyat smertonosnye  klyuvy,  vovse
ne tak prosto, kak hotelos' by.  Naleteli  i  otkatilis',  ostaviv  ne
men'she desyatka svoih.
    Tashi, sprygnuvshij s obryva v storonu Istreca okazalsya v storone ot
glavnoj  shvatki.  Zato  otsyuda,  sboku  vsego  udobnee  bylo  sbivat'
zasevshih na ptich'ih spinah  malyutok.  Tashi  vskinul  luk,  no  tut  iz
temnoty vynyrnul speshennyj, peremazannyj gryaz'yu  karlik.  Ostraya  pika
tknula v bok, vsporov kozhan. Boli Tashi ne pochuvstvoval i  dazhe  golovy
ne poteryal, vyrval u protivnika kop'eco i hlobystnul,  kak  uchili,  na
razvorote tupym koncom drevka  chuzhincu  po  nogam.  Tochnee,  hotel  po
nogam. Postavlennyj na cheloveka udar prishelsya karliku v lokot';  levaya
ruka ego obvisla, vtorym udarom Tashi sbil ego s nog,  a  potom  udaril
kop'em vniz, slovno kolyuchego sudaka na ostrogu nasazhival.
    Proveryat' horosho li prishelsya udar, bylo nekogda. I bez togo  yasno,
chto horosho: ne  opravitsya  zlyden'...  Tashi  nashchupal  obronennyj  luk,
vydernul iz kolchana strelu...
    - Strelami ih, strelami! - oral Bojsha, ponimaya, chto eshche nemnogo, i
diatrity rvanutsya obratno.
    Poslushalis'.  Slitno,  raduya  serdce  masterov,  zagudeli  desyatki
tetiv. Kolyuchij dozhd' proshelsya po ryadam chuzhincev. Strely leteli so vseh
storon, i korotyshki, privykshie nichego ne boyat'sya pod prikrytiem moshchnoj
ptich'ej shei, teper' ne mogli ukryt'sya ot svistyashchej smerti.
    - Bej, ne zhalej! - krichal vozhd', sam vypuskaya strelu za streloj.
    Diatrimy pervogo ryada  teryali  vozhatyh,  i  nachinali  metat'sya  iz
storony v storonu, rastalkivaya  svoih  zhe.  Snizu  tozhe  podnazhali;  i
nakonec chuzhincy ne vyderzhali. Tolpoj rinulis' k Velikoj, ne schitayas' s
poteryami, stoptali teh, chto pytalsya ih ostanovit', i poshli nautek.
    Samye zhadnye do draki kinulis' bylo vdogon, na topkih mestah vzyali
eshche s pyatok ptich'ih  zhiznej,  poka  Bojsha,  nadsedayas'  ot  krika,  ne
zavernul-taki voinov obratno k beregu.
    Nochnoj boj konchilsya.
    No i togda mudryj Bojsha  ne  dal  peredyha  ustaloj  rati,  pognal
sobirat' ranenyh i mertvyh rodichej. Nikogo diatrimam ostavlyat' nel'zya.
Kto-to, byt' mozhet,  dozhivet  do  celitelej.  Staruhi  vyhodyat,  Mathi
pomozhet, da i Romar tozhe.
    Hodili, vyklikali. Podbirali. Ranenyh, pravda,  okazalos'  malo  -
klyuvy diatrim razili nasmert', i kto vyzhil posle  pervogo  udara,  tot
otoshel k predkam, lishivshis' krovi  ili  zatoptannyj  v  sumatohe  boya.
Kogtistaya ptich'ya noga tyazhela - ne huzhe klyuva budet. Neskol'ko  chelovek
prinyalis' ladit' nosilki. Unesti s polya nado ne tol'ko ranenyh,  no  i
ubityh. Pust' bol'she net hrabreca  v  zhivyh,  no  sredi  rodovichej  on
prebudet navek.
    Najdennogo Tejko vyvolokli  iz  pod  ubitoj  diatrimy,  priveli  v
chuvstvo. Teper' on sidel,  smutno  glyadya  na  okruzhayushchee  i  s  trudom
vspominal proshedshie sobytiya. Nu i duralej zhe on byl!  Diatrimu  mechtal
zavalit', s klyuvom vernut'sya... Sejchas etih klyuvov krugom -  sotni.  I
diatrim on zavalil, nikak tri,  a  mozhet  i  chetyre  shtuki.  Von,  ta,
kotoroj on nogu podrezal - do sih por zhiva, vorochaetsya v gryazi,  tyanet
peremazannuyu sheyu, a vstat'  ne  mozhet.  I  lyudi  na  nee  vnimaniya  ne
obrashchayut, beregut strely. |ta zveryuga vse ravno uzhe, schitaj, sdohla.
    Tejko  podnyalsya,  nashel  topor,  delovito  popleval  na  ladoni  i
prinyalsya vyrubat' iz tela ubitoj pticy  zasevshee  v  kosti  kop'e.  Na
klyuv, tak nedavno grozivshij emu smert'yu, on i vnimaniya ne obrashchal.
    - Potoraplivajtes'! ZHivej! - pokrikival na suetyashchihsya lyudej Bojsha.
    Nikak nel'zya teryat' vremeni, hot'  i  dlinna  osennyaya  noch',  a  i
rassvet nedalek. Kak potom vozvrashchat'sya posvetlu? Nikto, krome  Bojshi,
ne dumal v tot moment, chto bezhavshie diatrity mogut povernut' vspyat'  i
obrushit'sya na nedavnih pobeditelej, dokazav, chto  dnem  da  na  rovnom
meste odna diatrima stoit desyatka lyudej. A vot Bojsha dumal - i  potomu
toropil svoih, ne davaya ni otdyhu ni sroku.
    Schitali mertvyh. Vyhodilo, chto iz treh soten na sobstvennyh  nogah
vernutsya domoj tol'ko dve s tremya desyatkami. Pravda, i vragov polozhili
dostatochno. Otyskalos' bez malogo tri sotni pobityh chuzhincev da  pochti
dve - ptic. |tih, kogo smogli staskali v Istrec,  pritopili  v  gryazi;
prochih ostavili lezhat' - pust' gniyut, pozhiva dlya  pozhiratelej  padali.
Potom, kogda zhizn'  naladitsya,  nado  budet  syuda  vernut'sya,  sobrat'
razbrosannye kosti, nasypat'  nad  nimi  kurganchik,  a  sverhu  idolov
postavit': Pura - duha mogil, Huraka,  chtoby  ne  smeli  zarytye  nosa
naruzhu pokazat', a glavnym nad vsemi - Havara. No i posle  togo  dolgo
budet slyt' nedobrym mestom uzkaya kosa mezh dvuh rek.






    Do rassveta  bylo  eshche  poryadochno,  kogda  opolchenie  dvinulos'  v
obratnyj put'.
    SHli bodro, chasto peremenyaya lyudej, tashchivshih nosilki  s  ranenymi  i
ubitymi. Tol'ko Sviolovy synov'ya: Mashok i Kurosh ni razu  ne  poprosili
smeny.  SHagali,  pugaya  lyudej  nezhivymi  licami,  nikomu  ne   doveryaya
sostavlennyh iz dvuh kopij nosilok, na  kotoryh  lezhalo  mertvoe  telo
Lutki. Sumela-taki proklyataya ptica dostat' starshego brata i net bol'she
v rodu troih nerazluchnikov - vsego dvoe ostalos'.
    No u bol'shinstva nastroenie bylo  dobroe  i  esli  by  ne  strogij
zapret Bojshi - kto-nibud' zatyanul by pesnyu. Dogadyvayas' o takom, vozhd'
strogo-nastrogo velel molchat'. Ne hvatalo tol'ko poutru  na  diatritov
natknut'sya.
    I vse-taki lyudi uverovali v pobedu. Kak  zhe,  odoleli  nepobedimyh
chuzhincev, hot' i  velikoj  krov'yu,  no  perelomili  hrebet  vtorzheniyu;
teper' delo za malym. Dobit' ucelevshih,  i  vse  snova  budet  horosho.
Glyadish', i Velikaya v svoe ruslo vernetsya...
    Pod utro neskol'ko raz zamechali diatrim,  no  pticy,  po  schast'yu,
byli bez vsadnikov - verno, iz teh,  chto  prorvalis'  skvoz'  ognennoe
kol'co, poteryav hozyaev. Pernatye bestii nosilis' tuda-syuda, verno, tak
i  ne  opomnivshis'  posle  nochnogo   boya.   Nauchennye,   lyudi   totchas
oshchetinivalis'  kop'yami  -  ne  zrya,  znachit,  tashchili  nazad   tolstye,
neudobnye zherdi, kakih vozle doma za chas mozhno desyatok  nastrugat'.  A
bez nih diatrimu i ne ostanovit'. No - posobili predki, ne vydal svoih
detej velikij Lar - i nochnoj perehod ne stoil Bojshe ni odnogo voina.
    Utrom zalegli, pravda, mesto okazalos' neudachnym - kroshechnaya  roshcha
v balochke, chto vstretilas' poperek dorogi, protyanuvshis'  ot  holmov  k
Velikoj. Odnako, vybirat' ne prihodilos'. I - kak ni staralsya Bojsha, a
polnoj tishiny tak i ne dobilsya. Poprobuj uderzhat' v  sebe  slova,  chto
tak i rvutsya iz grudi! My ved' pobedili! Pobedili,  slomili  chuzhinskuyu
silu! Bol'she nebos' ne sunutsya...
    Bojsha ukryvalsya vmeste so vsemi; odnako on ne byl  by  vozhdem,  ne
vyshli vo vse storony dozornyh. I vnov' Tashi vypalo karaulit';  pravda,
delo dostalos' samoe skuchnoe - lezhi sebe, glazej na Velikuyu; da tol'ko
chto tam teper' uglyadish'? CHuzhincev proredili izryadno, ot takoj  vzbuchki
oni ne skoro opravyatsya.
    Lezhal, glaza proglyadyval. Pust lugovoj bereg, net tam nikogo, da i
byt' ne mozhet; te karliki, chto noch'yu tuda ushli teper' trizhdy podumayut,
prezhde chem vnov' cherez ruslo povolokutsya... No - prikaz  Bojshi!  Vozhd'
nochnym pohodom slavu sebe sniskal pochti kak Umgar, velikij vozhd',  ili
kak Karn, chto zagnal v lesa pozhiratelej padali. Bojshu i tak-to slushali
ne prekoslovya, a teper' i vovse - odnomu vzglyadu povinovalis'.
    Tashi  lezhal  na  zhivote,   ot   nechego   delat'   vsmatrivayas'   v
protivopolozhnyj bereg. Mertvo bylo vdali, lish' ne po-osennemu  pozdnij
suhovej gonit klubok perekati-polya. A bol'she nichego  ne  dvinetsya,  ne
shelohnetsya. Tak i dolzhno byt'. Kogda v stepi nichego ne shevelitsya,  nam
na pravom beregu ot etogo tol'ko luchshe.
    A potom... Tashi ne mog ponyat' - iz-pod zemli  oni  vynyrnuli,  chto
li? - na nizkij bereg vnezapno vyneslas' diatrima s karlikom na spine.
Za nej - vtoraya, tret'ya, chetvertaya...
    Iz peresohshej zarechnoj stepi podhodil novyj otryad chuzhincev.
    Tashi zazhal  rot  ladon'yu,  davya  krik,  slovno  devchonka.  I  bylo
otchego... Diatrich'ya sila, lavinoj dvinuvshayasya vniz, kazalas' nichut' ne
men'she toj, chto razbili na Istrece.
    Vspugnutym zajcem Tashi metnulsya nazad. Ne propala nauka darom,  ne
zametili okayannye; nespeshno breli sebe vniz, vereshcha  i  vzvizgivaya  na
desyatki golosov. Golova diatrich'ego voinstva dostigla berega, a  konca
eshche i vidno ne bylo. Nikak ne men'she pyati soten chuzhincev vnov' shli  na
zakatnyj bereg Velikoj.
    Bojsha potemnel licom, kogda vyslushal Tashi. SHutka  li!  do  seleniya
eshche idti i idti, a tut, kak nazlo, chuzhincy!
    - Lezhat' vsem! - prikazal vozhd'. - Mozhet, ne zametyat...  no  kop'ya
derzhat' krepko!
    Oh, kak zhaleli teper',  te,  kto  polenilsya  sobrat'  posle  bitvy
nastoyashchie dlinnye ratovishcha! CHem teper'  ostanavlivat'  ptic?..  A  chto
tyazhelye oni - tak zhit' zahochesh' i ne takoe eshche potyanesh'.
    CHuzhinskij potok vyplesnulsya na isterzannyj bereg. Postoyali, vereshcha
po-svoemu da po-ptich'i; a potom - raz-raz -  i  potyanulis'  na  sever.
Bojsha tol'ko vyrugalsya  v  serdcah.  Oh,  vosplachut  zhe  ostavshiesya  v
selenii, oh, vozrydayut!  Navernyaka  reshat,  chto  chuzhincy  vseh  voinov
polozhili, a teper' i k seleniyu podalis'...
    Nesmotrya ni na chto, vyderzhal vozhd', nikomu  ne  dal  sdvinut'sya  s
mesta ran'she sroka; i lish' kogda svecherelo, podnyal vojsko. Odno tol'ko
ploho: na sever diatrity proneslis', a obratno ih tak i ne  dozhdalis'.
Neuzhto reshili-taki u samoj gorod'by ostat'sya? Kto  zh  ih,  proklyatushchih
znaet... Nichego ne podelaesh', k domu idti vse ravno nado.
    Nochnaya doroga okazalas' ne iz priyatnyh. Zavyval  gde-to  nevdaleke
bezdomnyj duh; mel'kali v kustah nedobrye zelenye ogon'ki  -  svetyatsya
parami, a yasno, chto ne zverinye eto  glaza.  Voiny  sheptali  pro  sebya
tajnye zagovory, kto imel - hvatalis' za talismany i  amulety.  Dobryj
obereg pri vsyakoj nevzgode pomogaet... hotya, vot ved', nikakie svyatyni
ne pomogli protiv chuzhinskij  napasti;  zrya  molili  predkov,  naprasno
prikarmlivali stepnyh bozhkov.
    Odnako do samogo utra nichego durnogo ne sluchilos'. Za noch' podoshli
k  poselku,  tak  chto  uzhe  gorod'bu  vidat'  stalo.  Tashi  vse  glaza
proglyadel, sheyu iskrutil, vysmatrivaya diatritov - net negde, proklyatyh.
Kak skvoz' zemlyu provalilis' - hot' by i vpryam' Velikaya Mat' poglotila
nechist' urodskuyu, shoronila v sypuchih peskah pod serym kamnem!
    Vojsko  ustalo.  Noch'  tuda  shli  -  ne  spali;  den'  prokemarili
vpolglaza. I to podumat', kakoj son, kogda glaza zakroesh'  i  karlikov
pered soboj totchas zhe vidish'? Sleduyushchej noch'yu  bilis';  potom  mertvyh
razbirali; a tam snova pohod; dnem priladilis' bylo  na  otdyh  -  tak
vnov' diatrity voznikli. Takogo nikakoj bogatyr' ne  sdyuzhit,  ponevole
glaza slipat'sya nachnut. Mnogie na hodu  zasypali,  dazhe  te,  chto  pod
gruzom: idet chelovek skorym pohodnym shagom, oruzhie nagotove derzhit,  a
glaza zakryty i snitsya voinu son, budto  shagaet  on  po  nochnoj  stepi
gromit' lager' prishlyh chuzhincev, a ustalosti  net  i  v  pomine;  ruki
sil'ny, glaza zorki - ne sdobrovat' etoj noch'yu vrazhinam!
    Rassvet zastal voinov na blizhnih podstupah k rodnomu seleniyu.  Vot
uzhe i polya, i tropki natoptannye, a von uzhe i chastokol  zachernel...  I
tut vozhd' velel ostanovit'sya i zalech' v teh samyh kustah,  na  kotoryh
eshche visela neobobrannaya kalina.
    - Koli net nichego, tak nichego s vami i ne sluchitsya, -  otrezal  on
na robkie vozrazheniya. Mnogo vas tut -  goryachih  golov.  A  polyazhete  u
samoj gorod'by - chto togda? Skazano - kak rassvetlelos', tak i lezhat'!
- pomolchal i dobavil: - Vrode by krik pochudilsya, kogda nizinkoj shli.
    Krik slyshalsya mnogim, no malo  li  kto  mog  krichat'  sredi  nochi?
Stonushchih duhov v okruge ne net, a po nyneshnim  vremenam  im  pokoya  ne
najti, vot i poshumlivayut v temnote. No vozhd'  vstrevozhilsya  -  i  lezhi
nosom v zemlyu u samogo mozhno skazat' doma. Von  ona,  gorod'ba,  duhom
domchat' mozhno, i vrode  by  svet  sochitsya  skvoz'  neplotno  ulozhennye
pryasla - tam nochnaya strazha berezhet pokoj spyashchih. Obychno noch'yu dezhurilo
po pyat' chelovek, a sejchas veleno, chtoby poltora desyatka - ne men'she.
    Kto-to uzhe vorchat' nachal, i tut nad gorod'boj poyavilas' figura  so
smolyanym fakelom v rukah, zamahala nad golovoj ognem,  i  zychnyj  krik
raznessya daleko okrest:
    - Zasada!.. Zasada u sten! Poberegi-is'!..






    Pervaya noch' posle uhoda na yug bol'shogo otryada proshla  v  hlopotah:
selenie gotovilos' k  budushchej  osade.  Zadolgo  do  sveta  vse  rodichi
ubralis' s otkrytyh mest, i vhod nakrepko zalozhili dubovymi  pryaslami.
Karliki yavilis' okolo poludnya. Pokruzhili  vozle  gorod'by,  blizko  ne
podhodya, chtoby ne popast' pod shal'nuyu strelu, i, nichem ne pozhivivshis',
sginuli kuda-to, ostaviv na dal'nih podstupah s polsotni vsadnikov.
    Tak i proveli den': lyudi v kreposti tryaslis', a korotyshki, ostaviv
pyatok karaul'nyh, zanimalis' svoimi delami  -  lovili  yashcheric,  slovno
trupoedy sobirali na obsohshem beregu rakoviny bezzubok  i  ob®edali  s
kolyuchih kustov yagody ternovnika.
    - Kak oni mogut? Na nih smotret' -  oskomina  zamuchaet,  -  skazal
Romar, uhodya so steny, otkuda nablyudal za prishel'cami.
    Na vtoruyu noch' v selenii spali razve  chto  grudnye  deti.  Bol'shaya
chast' del byla peredelana,  vot  tol'ko  muzhiki,  kto  pozdorovee,  za
drovami poshli. No i ostal'nye v posteli ne lozhilis'. Kakoj  son,  esli
vse mysli tam, gde blizkie tebe lyudi sshiblis'  s  chuzhincami  i,  mozhet
byt', v etu minutu reshaetsya - kto kogo?
    Mathi kruzhil vokrug  stolpa  predkov,  zavyval,  staralsya  pomoch'.
Romar sidel ryadom s potemnevshim licom, sheptal  tajnye  slova,  dul  na
vosem' storon sveta. Koldunov ni o chem ne sprashivali, v  takuyu  minutu
nelovkij vopros mozhet vse  chary  razrushit',  vot  i  terpeli,  mayalis'
neizvestnost'yu.
    A dnem, v urochnoe vremya,  nu,  mozhet  na  chas  pozzhe,  k  gorod'be
podvalila orda. Na  rysyah  podoshli,  s  vizgom,  i,  kazhetsya,  izryadno
udivilis' vstretiv zalozhennyj vhod i  uvidav  nad  chastokolom  surovye
lica luchnikov.
    Narod v poselke uzhasnulsya. Snachala reshili  bylo,  chto  ne  udalos'
Bojshe dostat' diatritov, a to i poprostu vsya  ushedshaya  rat'  pobita  i
teper' ptichij narodec yavilsya k  osirotevshemu  seleniyu  svodit'  schety.
Potom Romar ob®yavil, chto ne te eto karliki, chto byli vchera, a kakoj-to
drugoj otryad. Kto podurnee - tot  srazu  uspokoilsya,  a  ostal'nym  ot
takoj novosti eshche gazhe stalo. Esli diatrity  vot  tak,  po  polutysyachi
vsadnikov raz v pyat' dnej podhodit' budut, to legche srazu umeret' i ne
muchit'sya.
    Den' ogolodavshie karliki ryskali po okruge, no osady s oblozhennogo
seleniya ne  snimali.  Pered  zakatom,  kak  i  polagaetsya,  sobralis',
povopili, grozya zashchitnikam kop'yami, i  propali  za  blizhajshim  holmom.
Narod nachal bylo privychno gotovit'sya k nochnym rabotam, no tut Mathi  i
Romar ob®yavili, chto za  ogradu  vyhodit'  nel'zya.  Nikuda  chuzhincy  ne
delis', skrylis' iz glaz i tut zhe ostanovili ptic i zaseli poblizosti.
    - Tak ved' stemneet skoro! - proskrezhetal Parat, tak i ne nashedshij
sebe pokoya iz-za togo, chto ne smog do konca idti s vojskom. -  Oruzhnye
lyudi v sele ostalis' - vyjti i pererezat' pogancev!
    - Verno! - podderzhal voina Sviol. - Pust' lyudi gotovyatsya, ya ih sam
povedu!
    Davno zhdal Sviol etogo chasa. Vsyu  zhizn'  on  ustupal,  kazhdyj  raz
okazyvalsya obojdennym. Mog vozhdem  stat',  a  ne  stal,  nazvali  lyudi
vozhdem Bojshu, hot' tot i molozhe na shest' let. A Sviol - starejshina, no
dazhe ne starshina. U Baraga  sem'ya  -  vsego  nichego,  a  on  carit  na
Belostrujnoj razom i starejshina i starshina. Turan na yuge  vladychit,  a
Sviolu i etogo ne dostalos'. Smeshno skazat' - iz pyati starejshin - troe
v bol'shom poselke zhivut, a v verhnem selenii - ni odnogo.  Delami  tam
zapravlyaet Savat,  muzhik  vovse  ne  staryj.  Mezhdu  prochim,  iz  ego,
Sviolovoj sem'i, a hodit v starshinah.
    I tut opyat' vstal poperek sud'by Romar.
    - Nikto nikuda ne pojdet! - skazal on tiho,  no  tak  tverdo,  chto
srazu stalo yasno - ne Sviol glavnyj v etu minutu, a bezrukij koldun. -
Gde ty ih iskat' budesh'?  Sejchas  ne  dozhinki,  chtoby  po  lesu  noch'yu
begat'. Ptic oni shoronili, da i sil u nas takih net, chtob ptic brat'.
A karlika ty noch'yu v kustah ne syshchesh' - on tebya vidit, ty ego net.
    - S fakelami pojdem! - ne sdavalsya Sviol.
    - S fakelom ty na korm diatrimam pojdesh'.
    - Pravil'no Romar govorit, - proiznes vdrug nemoshchnyj Lat. - Nel'zya
takoe delat'. Vozhd' pered uhodom skazal, chtob za gorod'bu ne vyhodili,
boya ne prinimali.
    Vyzvannyj kem-to, prishel  Muha,  podnyalsya  na  pristupok,  oglyadel
poverh ostryh breven temneyushchuyu step' i vesko skazal:
    - Dyk yasno zhe - nel'zya tuda idti. Karlikov vtroe bol'she, chem  nas.
V pesnyah nedarom poetsya, chto bol'sheglazogo  noch'yu  ne  vzyat'.  A  eto,
schitaj, ta zhe pogan'. Dazhe esli porezhem my ih, vse odno bez poter'  ne
upravimsya. A tam i eshche podojdut vragi.  Reka  peresohla,  my  tepericha
pered levym beregom nagishom stoim, nas bez reki vsyakij obidet' mozhet.
    Sviol tol'ko plyunul v serdcah. Za Staknom dazhe i posylat' ne stal,
i bez togo yasno, ch'yu storonu  primet  ostorozhnyj  master.  Odnako,  ne
uterpel, skazal:
    - Kak  k  utru  nashi  podojdut,  i  pryamo  chuzhincam   na   zavtrak
dostanutsya, chto vy togda govorit' budete?
    - A vot eto pravil'no rassudil, - pohvalil Romar. - Veli strazhe  u
vorot krichat' vremya ot vremeni. Togda nashi zaranee uslyshat,  chto  vrag
pod stenami, i v lovushku ne popadut.
    - Karliki tozhe uslyshat.
    - Pust' sebe slushayut. Oni vse ravno nashego yazyka  ne  ponimayut.  A
komu i zachem my krichim, i vovse ne znayut. Mozhet eto my tak duhov  nochi
zaklinaem.
    Pod zaunyvnye kriki storozhej  noch'  plavno  katilas'  k  rassvetu.
Odnako, v samyj temnyj chas sluchilsya eshche odin perepoloh.  Na  etot  raz
trevogu podnyali sobaki.
    Ryadom s lyud'mi vo vse vremena zhili psy. Vmeste s lyud'mi hodili  na
ohotu, i delo znali, nikogda ne podnimali dich'  prezhde  vremeni,  a  v
zagonnoj ohote i vovse bez sobak  bylo  by  ne  obojtis'.  Pomogali  i
pastuham, a ovec i koz beregli, za dobychu ne schitaya. Razlichali  psy  i
lyudej: chuzhogo cheloveka mogli i porvat', a svoego, dazhe  samogo  malogo
mladenca, ostavlennogo mater'yu na krayu polya, ohranyali  i  beregli.  Za
takuyu sluzhbu sobakam bylo pozvoleno bezvozbranno ryt'sya v pomojkah,  a
v dni ohot poluchali oni vdovol' trebuhi, kotoroj  lyudi  brezgovali.  V
golod, kogda i lyudi bedstvovali, sobaki uhodili v lesa, zhili tam  sami
po  sebe,  a  potom  vozvrashchalis'  tozhe   svoej   ohotoj,   nikem   ne
prinuzhdaemye.
    Kogda na  selenie  obrushilis'  diatrity,  sobach'emu  plemeni  tozhe
prishlos' nesladko. CHast' psov pogibli, bol'shinstvo  -  razbezhalis'  po
kustam i okrestnym roshchicam,  gde  gromozdkim  pticam  bylo  ne  tak-to
prosto dostat' ih, a neskol'ko  sobak  ukrylos'  vmeste  s  lyud'mi  za
gorod'boj. Obychno im ne dozvolyalos' zahodit' v selenie,  psy  zhili  za
ogradoj vozle pomoek, no sejchas ni u kogo ne  podnyalas'  ruka  vygnat'
chetveronogih soyuznikov na vernuyu smert'. I spasennye sobaki  zaplatili
za dobro dobrom.
    Laj i vizg, podnyatye chetveronogimi  mogli  razbudit'  i  mertvogo.
Narod vyskakival ih domov, kto-to  zaoral  na  sobak,  no  bol'shinstvo
ponimalo, chto tak prosto napugannye zveri shumet' ne stanut. Muzhchiny  s
oruzhiem kinulis' tuda, gde metalis', ishodya laem, mohnatye storozha.  V
temnote ne bylo nichego vidno, no kogda pastuh Macho razmahnuvshis' kinul
vniz goryashchij fakel, lyudi uspeli zametit' temnye figury, chto sognuvshis'
udirali v step'. Karliki,  ostaviv  gde-to  bespomoshchnyh  ptic,  reshili
samostoyatel'no poshchupat' oboronu seleniya.
    Vsled begushchim poleteli strely, no to  li  luchshie  strelki  ushli  s
Bojshej, to li prosto ne povezlo,  no  tol'ko  vyslannyj  naruzhu  otryad
nikogo za chastokolom ne otyskal.
    Hotya eto bylo potom, a pokuda lyudi metnulis' na drugoj  zvuk  -  v
Otshibnoj zemlyanke krichala Unika.
    Stoyala  Otshibnaya  zemlyanka  v  dal'nem  ot  vhoda  uglu   seleniya,
pritulivshis'  vozle  gorod'by  i  malo  chto  pod  nee  ne  podnyrivaya.
Postroili tu zemlyanku v nezapamyatnuyu poru, govoryat, pervuyu  yamu  otryl
chut' li ne sam velikij shaman Svarg,  tot,  chto  posramil  jogin'.  YAmu
otryl - da eshche i zagovoril svoim zavetnym slovom, chto, mol, byt' zdes'
tem, kogo rod ispytyvaet. Ne chasto sluchalos',  chto  sidel  v  Otshibnoj
zemlyanke kakoj ni est'  bedolaga,  byvalo  godami  pustovalo  nedobroe
mesto... Inogda po prigovoru starejshin  derzhali  v  nej  oslushnikov  -
chtoby poostyli, da podumali o sramnyh svoih delah. SHamany  tozhe  poroj
zaklyuchali tuda teh, kogo obuyal bezumnyj duh. |tim tihaya zemlyanka  tozhe
pomogala - besit'sya lyudi perestavali, vhodili v  razum.  Pro  Otshibnuyu
zemlyanku boltali, budto tam po nocham k  narushivshemu  rodovye  zapovedi
yavlyaetsya sam Velikij Lar - i nuzhno pered nim  otvet  derzhat',  a  ved'
sprashivaet on, oh,  s  pristrastiem!..  Pravda,  sam  Lar  -  eto  eshche
polbedy. A ezheli shaman razreshit yavit'sya k prestupniku  komu  postrozhe?
Nautro ves' sedoj prosnesh'sya...
    Dverej na zemlyanke ne bylo, krepche lyubyh zaporov derzhalo  plennika
slovo shamana. Vnutri imelsya kamelek, chtob ne tak holodno zimoj bylo, i
zhestkaya postel' v uglu.  Steny  uveshany  rogami  olenej.  Oleni  sredi
zverej osobennye - po vesne s uma shodyat i togda olenij vozhd' privodit
svoj narod v razum udarami vetvistyh rogov. Dlya  togo  eti  roga  i  v
Otshibnoj zemlyanke viseli. Nachnet bujstvovat'  rehnuvshijsya  sorodich,  a
olenij rog ego smirit, hotya  byvalo,  chto  buyana  vynosili  poutru  iz
zemlyanki izbitym do neuznavaemosti. Sejchas,  kogda  v  uzilishche  sidela
Unika, Mathi na roga zagovorov ne nakladyval: tak prosto  viseli,  dlya
krasoty i poryadka.
    Unika perezhivala zaklyuchenie spokojno: ona svoe delo sdelala, a tam
- kak sud'ba rasporyaditsya. Tol'ko za Tashi bespokoilas' -  ne  natvoril
by chego sgoryacha. O tom, chto proishodit v selenii,  Unika  imela  samoe
smutnoe predstavlenie; Mathi, naveshchavshij plennicu,  molchal,  ispuganno
molchala i Lata,  prinosivshaya  docheri  edu,  a  Romar  poslednee  vremya
krutilsya, slovno ovca zabolevshaya vertyachkoj, i mnogo vremeni  na  Uniku
vykroit' ne mog.
    Laj sobak podnyal Uniku sredi nochi. Devushka sela, zasvetila  luchinu
ot uglej, dogoravshih v ochage.  Prislushalas'.  Kakoj-to  shum  donosilsya
skvoz' stenu. Nikak skrebetsya kto?
    Unika zametalas'. Nu tak i est'! Dolzhno  byt',  Tashi  vernulsya  iz
pohoda i, kak obeshchal sgoryacha, vzdumal vytaskivat' ee  otsyuda!  Vot  uzh
dejstvitel'no, ne dali predki uma, tak pod kustom ne  syshchesh'!  Pogubit
sebya, kak est' pogubit!
    Voznya  za  stenoj  donosilas'  uzhe  sovershenno  otchetlivo.   Potom
pletenaya stena prognulas', vyshiblennaya snaruzhi,  ruhnul  plast  zemli,
otkryvshijsya za nej,  i  v  otverstii  pokazalas'  golova.  Zelenovatym
bleskom sverknuli kruglye glaza, shirokij  rot  rastyanulsya  v  nedobrom
oskale.
    Zastyn' Unika hot' na mgnovenie, karlik uspel by vybrat'sya  skvoz'
prorytyj laz i togda neizvestno, chem by vse konchilos'. No Unika prezhde
dazhe chem zakrichat', metnulas' k vyhodu. Vybezhat' naruzhu ej ne udalos',
moguchee zaklyat'e otshvyrnulo ee obratno. Karlik, izvivayas' chervem, polz
vnutr' zemlyanki; v ruke u nego byl zazhat ostryj kremnevyj  skolok.  Ne
bog vest' kakoe oruzhie, no na cheloveka hvatit.
    Ponyav, chto otstupat'  nekuda,  Unika  sorvala  so  steny  odin  iz
olen'ih rogov i, koso razmahnuvshis', chtoby ne zacepit' nizkij potolok,
udarila vypolzayushchego chuzhinca po tonkoj shee. Karlik vzmyaknul,  rvanulsya
bylo nazad, no Unika udarila ego vtoroj raz, i tretij... Potom  k  nej
prishel golos i ona zakrichala. |tot krik i uslyshali  sobravshiesya  vozle
gorod'by lyudi.
    Pervym v Otshibnuyu zemlyanku vletel Parat.  Razmahnut'sya  toporom  v
nizkoj nore on ne mog i potomu udaril torchashchuyu iz stenu golovu  nogoj.
Lish' zatem on uvidel, chto karlik byl ubit eshche do ego prihoda. CHuzhincy,
polzshie sledom, pytalis' vytashchit' popavshego v bedu tovarishcha, no olenij
rog, kotorym orudovala Unika, plotno ohvatil sheyu i zaklinil ubitogo  v
dyre.
    Uhvativ za volosy, Parat vtashchil ubitogo v zemlyanku, pihnul toporom
v laz, proveryaya, ne zhdet li tam eshche kto-to. Podzemnyj hod byl pust,  v
etu minutu karliki uzhe bezhali ot sten. Parat sunul v  otverstie  ruku,
izognuv   dugoj,   vytashchil   zastryavshee   v   nore    kop'eco.    Voin
poluprezritel'no fyrknul, prislonil oruzhie k stene i,  povernuvshis'  k
lyudyam, zastyvshim v dveryah, skazal:
    - Bystro, desyat' chelovek ohotnikov, kto pozdorovej. Vyjdem naruzhu,
poka temno, obojdem gorod'bu. Poglyadet' nado, mnogo li oni  takih  nor
ponaryli.
    Okazalos', chto v treh mestah gorod'ba podryta ves'ma  osnovatel'no
i zatochennye plahi  zhdut  lish'  reshitel'nogo  tolchka,  chtoby  ruhnut',
otkryv prohod hishchnym pticam. K utru lyudi edva uspeli zasypat' zemlej i
zabit' kamnyami slabye mesta, raskopannye chuzhincami. I  vse  eto  vremya
chasovye vozle vorot prodolzhali to i delo razmahivat' ognem  i,  sryvaya
golos, krichat' v nedobruyu noch':
    - Zasada u sten! Poberegi-is'!..






    Bojsha sdvinul brovi. I  voiny  razom  napryaglis',  shvativshis'  za
oruzhie. Vot tebe i vernulis' s pobedoj! Teper' ne znaesh', kak i  domoj
popast'. Dvinesh' cherez otkrytoe mesto - tut tebe i pogibel'.  No  i  v
kustah zhdat' nel'zya. I bez togo uzhe svetaet, a kak  solnce  vstanet  -
togda tochno pob'yut diatrimy ostavshihsya na otkrytom meste.
    - Podnyalis', - odnimi gubami prikazal Bojsha. -  Kop'ya  osvobodit'!
Nesti tol'ko ranenyh, ubityh ostavlyaem zdes'.
    - Kak ostavlyaem?! - shepotom zakrichal kto-to. -  Von  zhe  vorota  -
uspeem probezhat'...
    - Nu, kak znaete! - vozhd' byl strashen. -  Kto  ubityh  neset  -  v
pervyj ryad! Sluchitsya chto - tela na zemlyu sbrasyvajte, a chtob  kop'ya  v
delo pustit' mgnovenno. Mertvye prostyat - o zhivyh dumat' nado! I  chtob
polzti ulitkami ne smeli! Begom bezhat'!
    Rvanulis' tak, slovno diatrimy uzhe na plechah viseli.
    Tak  ono,  vprochem,  i  poluchilos'.  Konchalis'  poslednie   minuty
predutrennej  serosti,  ptich'im   glazam   stremitel'no   vozvrashchalas'
zorkost', i karliki, zasevshie v ternovnike  po  tu  storonu  pastbishcha,
sochli, chto uzhe dostatochno svetlo. Razom, slovno vyplesnulo na  lugovoj
prostor tolpu beshenyh ptic. |h, da ne  bud'  zdes'  etogo  ternovnika,
razve zh spryatalis' by vragi v takoj blizi ot chastokola?! I ved'  sami,
kogda svodili kusty s pastbishcha, ostavili polosu  kolyuchego  kustarnika,
chtoby skotina, ezheli pastuhi zazevayutsya,  ne  vlezla  v  hleba.  Sviol
skazal ostavit' kolyuchie zarosli. V domah eshche posmeivalis' -  ne  iz-za
hleba, mol, radel starejshina, a ottogo, chto lyubit  uzvar  na  ternovoj
yagode...
    I s drugoj storony, gde krome rep'ev i rasteniya drugogo net,  tozhe
poyavilsya protivnik. Kak noch'yu ptic podvel? - nikto uzh i ne  skazhet,  a
spodobilsya-taki podvesti, zalegli v  bur'yane,  kak  v  proshlyj  raz  i
karaulili, ne vylezet li kto iz-za  nepristupnoj  gorod'by.  A  tut  s
drugoj storony celaya tolpa bezhit.
    V bur'yane horonilos' vsego pyatok ptic, no i etogo  bylo  dovol'no,
chtoby lyudyam prishlos' bit'sya na dva fronta. Pyat' diatrim - ne ta  sila,
k kotoroj spinoj povorachivat'sya mozhno.
    Kak v strashnom sne, gde yavlyaetsya za toboj Hurak, videl Tashi  -  iz
ubitoj Dzarom travy, iz spleteniya pyl'nyh  izlomannyh  steblej  tyazhkim
porozhdeniem straha odna za drugoj vskidyvayutsya chudovishchnye shei.  ZHeltye
glaza goryat, klyuvy razinuty, iz glotok rvetsya alchnyj klekot. Na spinah
u diatrim - karliki so svoimi kop'ecami; razmahivayut oruzhiem, no v boj
sryvat'sya ne speshat, verno, i vpryam' ne zhdali,  chto  lyudi  so  storony
stepi pojdut, da eshche takoj siloj.
    - Bego-om!!! - zaoral Bojsha tak, chto slyshno bylo, navernoe, na toj
storone Velikoj. Poslednyaya nadezhda - spolohom  chuzhincev  vzyat',  ujti,
pokuda te ne razobralis', chto k chemu. Hotya,  kakoj  uzh  tut  spoloh  -
nesutsya vrazhincy, sotryasaya zemlyu druzhnym topotom,  i  kazhetsya,  chto  i
vpryam' podnyali diatrim na vozduh ih negodnye k poletu kryl'ya.
    - Bego-om!..
    I - otkuda tol'ko snorovka vzyalas'! - bezhali ne  prosto  kuchej,  a
slovno v zagonnoj ohote, oshchetinivshis' kop'yami, plecho soseda ne  teryaya,
vpered ne vyryvayas' no i ne otstavaya; ponimali  vse  -  tol'ko  vmeste
otbit'sya i mozhno. Skazalas' vse-taki  vyuchka  -  ne  zrya  nad  obryvom
sherengoj stoyali, podzhidaya neproshennyh gostej, nedarom po oseni chut' ne
polstepi peregorazhivali, prizhimaya stada travoyadnyh  k  krutym  mestam.
Lyudi vsegda pered vsem mirom sovmestnoj  rabotoj  slavyatsya,  potomu  i
zhivy po sej den'.
    A v selenii tol'ko etogo i zhdali. Nad gorod'boj poyavilis' plechi  i
golovy strelkov.  Po  blizhnim  diatritam  hlestnulo  poryvom  kolyuchego
vetra. Molodcy - ne v ptic metili, v naezdnikov, troih iz pyati sshibli,
a ostal'nye na celoe vojsko kidat'sya poostereglis', zavizzhali i  poshli
v obhod tuda, gde na istoptannom vygone slovno by v odin mig podnyalas'
novaya chudovishchnaya porosl'. Tam s klekotom  mchalis'  napererez  lyudskomu
potoku glavnye sily ptich'ego vojska.
    Sshiblis'  v  odnom  poprishche  pered  vorotami.  Diatrimy  s  naletu
vrezalis' v stroj voinov Bojshi, i ne  bylo  uzhe  tut  ni  spasitel'noj
kamenistoj krutizny, ni eshche bolee spasitel'nogo vyazkogo Istrecova ila;
rovnoe mesto, nailuchshee dlya diatrim'ih atak.
    I vse-zhe ne poteryali ohotniki serdce, vstretili napast' kak dolzhno
synov'yam velikogo zubra. Uperli kop'ya v zemlyu; vse, kto  mog,  pustili
strely. Metok glaz stepnyh ohotnikov, verno leteli strely; pomogali  i
iz-za chastokola. Karliki padali, no ostavshiesya bez voditel'stva pticy,
podhvachennye poryvom sosedej, zhadno stremilis' na dobychu i bezhali  uzhe
ne vmeste so vsemi, a vyryvalis' vpered. Oni  i  vrezalis'  pervymi  v
stroj Bojshinogo vojska.
    Kto skazhet, vstrechalis' ili net diatrity ne prosto s chelovecheskimi
narodami, no i s tyazhelym zagonnym kop'em,  no  pravil'nogo  stroya  oni
yavno dosele ne vidyvali. Kazhduyu hishchnicu prinimali na tri kop'ya, a  eto
ne shutka dazhe dlya zhivuchego uzhasa pustyn'.  I  vse  zhe  pervye  lyudskie
sherengi proredilo izryadno.
    Sledom za osirotelymi smertnicami udarilo osnovnoe vojsko diatrim.
No etot otryad tol'ko-tol'ko perepravilsya cherez Velikuyu, i ne imel dazhe
togo malogo opyta, chto dorogoj cenoj priobrela potrepannaya na  Istrece
orda. Esli by rinulis' vsadniki v breshi, chto okazalis' probity  pervym
natiskom, to verno sumeli by rassech' vojsko na  chasti,  no  oni  snova
poshli sploshnym frontom i  ih  vstretila  neprohodimaya  stena  zagonnyh
kopij. Pticy lupili klyuvami, no  srublennaya  v  svyashchennoj  roshche  zherd'
okazyvalas' dlinnee, i nemnogim karlikam udalos' dostat' lyudej.
    Tol'ko poetomu vojsku i dovelos' spastis'. Da eshche to pomoglo,  chto
svoi v selenii tozhe ne spali. V  vorotah  speshno  ottaskivali  dubovye
plahi, toropyas' otkryt' prohod. Nad chastokolom gusto stoyali luchniki  -
pohozhe, za oruzhie vzyalis' vse, ot mala  do  velika,  i  dazhe  devki  s
babami, ne zabyvshie eshche detskie  zabavy,  kogda  vse,  i  mal'chishki  i
devchonki, b'yut iz slabyh detskih lukov proletnuyu pticu.
    I vorota - vot oni, sovsem  blizko...  Bojsha,  ne  teryaya  vremeni,
vzmahnul nefritovoj dubinkoj prikazyvaya svoim - vnutr'!  Sam  vozhd'  s
nemnogimi  luchshimi  voinami  otstupal  poslednim.  Lyudskaya  krugovert'
shvyrnula k ego nevelikomu otryadu i Tashi s  Tejko.  Neprimirimye  vragi
okazalis' ryadom - Tejko s kop'em,  uzhe  uspevshem  segodnya  isprobovat'
goryachej diatrich'ej krovi, i Tashi so svoim znamenitym lukom.
    Garcuyushchaya ptica s razmahu  vognala  kremnevyj  nakonechnik  sebe  v
grud', pronziv  neprobivaemuyu  lyudskoj  rukoj  bronyu  grudnyh  per'ev.
Pochuvstvovav ranu ona otdernulas', pochti vyrvav kop'e  iz  ruk  Tejko;
karlik starayas' spravit'sya  so  vzbesivshejsya  ot  boli  diatrimoj,  na
mgnovenie zabyl o sobstvennoj bezopasnosti, nelovko otkrylsya -  i  ego
totchas v upor dostal streloj Tashi...
    No i lyudi teryali mnogih, slishkom mnogih.  Padali  ranenye,  rvalsya
stroj, eshche chut'-chut' - i sovsem smeli by diatrity rat' Bojshi.  Horosho,
u svoih sten bilis', nedaleko bezhat'...
    Poslednij, samyj strashnyj udar diatritov prinyal na sebya Bojsha. Uzhe
ponyav, chto dobycha uskol'zaet, karliki i pticy udarili s takoj yarost'yu,
chto edva ne vtoptali v pyl' ostavlennyj othodyashchimi zaslon.
    Tashi pustil metkuyu strelu, sbiv chuzhinca, zakinul  ruku  za  spinu,
chtoby vyhvatit' sleduyushchuyu strelu, no  pal'cy  vstretili  pustotu  -  v
visyashchem nad plechom kolchane bol'she nichego ne bylo. V  to  zhe  mgnovenie
ostalsya bezoruzhnym i Tejko - naskochivshaya bokom ptica vyvernula iz  ego
ruk massivnoe kop'e, rvanulas' i  pomchala  proch'  oglashaya  okrestnosti
hriplym krikom. Kop'e tak i ostalos' v rane  i  teper'  volochilos'  po
zemle vsled  za  teryayushchej  sily  diatrimoj.  Kto-to  iz  voinov  upal,
probityj krivym klyuvom, kto-to prodolzhal srazhat'sya, prosto potomu, chto
ne bylo sekundy, chtoby vbezhat' v vorota i spasti sebya samogo.
    I v etot mig vpered shagnul Bojsha. V levoj ruke  on  derzhal  mech  s
obsidianovymi vkladyshami, a v pravoj... v pravoj byl  zazhat  svyashchennyj
nefrit.
    Neulovimym dvizheniem Bojsha uvernulsya ot pervogo  udara  klyuvom,  a
vtorogo diatrima nanesti uzhe ne uspela, potomu chto  Bojsha  vnezapno  i
rezko vzmahnul nefritom. Tashi pokazalos', chto Bojsha  chto-to  vykriknul
pri etom, no slova v tom kliche byli strannye i neponyatnye.
    Iz-pod zelenogo kamnya  a  raznye  storony  bryznula  krov'.  Plot'
diatrimy smyalas', slovno snopik suhoj travy: nefrit perebil strashilishchu
sheyu, i ne prosto perebil - a snes naproch'. Iz  rany  vyglyanul  oblomok
kosti, neestestvenno belyj na alom fone; hlynula krov' iz  razorvannyh
zhil. Dergaya lapami v predsmertii, ptica gryanulas'  ozem',  a  upavshego
karlika Bojsha udaril pyatkoj v grud' - da tak, chto rebra u togo, verno,
vyvernulis' v obratnuyu storonu, iz rta plesnula krov' i on zamer.
    Diatrity rasteryalis'. Prezhde im ne prihodilos' vidyvat' takogo,  i
oni zameshkalis' na odin tol'ko mig, no  etogo  miga  hvatilo  ostatkam
vojska, chtoby ochutit'sya za gorod'boj. Poslednim ne vletel, ne vbezhal -
s dostoinstvom voshel sam vozhd'. I - desyatki ruk totchas odnim  dyhaniem
zadvinuli dubovye plahi.
    Tashi pochuvstvoval, kak u nego podgibayutsya nogi. Ele-ele ustoyal, da
i to lish' opershis' spinoj na ochen' kstati sluchivshuyusya zdes' stenu.






    Vstrecha eto ne provody, posle bitvy molchat' ne obyazatel'no. Vojsko
vernulos' - krika na ves' den' bylo. ZHenshchiny,  vstretivshie  iz  pohoda
muzhej i synovej, rydali ot schast'ya, ne vstretivshie  -  vyli  ot  gorya.
Romar,  Mathi  i  staruhi-celitel'nicy,  pozabyv  pro  byluyu   vrazhdu,
trudilis', ne pokladaya ruk (hotya u Romara ruk-to kak raz i  ne  bylo),
pytayas' spasti hot' kogo-to iz ranenyh, kotoryh ne brosili dazhe  popav
pod vnezapnyj diatrichij natisk. Konechno, vyhodit' udalos' by bol'she  -
ne ustroj Bojsha dnevku v balke. Pravda, togda ne  vernulos'  by  domoj
vse vojsko...
    Poslednyaya shvatka s diatritami  unesla  chetyre  desyatka  zhiznej  -
bol'she poloviny togo, chto poteryali za ves' nochnoj  boj.  Tret'  vojska
legla kost'mi, a vrag po-prezhnemu stoyal u samoj gorod'by... Vot pochemu
mrachen  byl  Bojsha,  kogda  nachali,   po   davnemu   obychayu,   slavit'
vernuvshegosya s pobedoj vozhdya...  Da  i  to,  kakaya  eto  pobeda,  koli
pogibshih  ne  sumeli  pohoronit'  po-chelovecheski,  brosili  vo   vremya
begstva. Tol'ko Sviolovy synov'ya  dotashchili  do  gorod'by  telo  brata.
Ostal'nye lezhali u samyh sten, na vidu u lyudej, i  luchniki  ne  zhaleli
pripasa, otgonyaya shustryh karlikov, zhazhdushchih polakomit'sya chelovechinoj.
    Zlobnye malyutki poteryali troih smel'chakov  i  eshche  odnoj  diatrime
vyshiblo streloj glaz, no vse zhe neskol'ko mertvyh tel bylo  utashcheno  v
storonu i teper' izgolodavshiesya karliki, sobravshis' kruzhkom,  pozhirali
ih na glazah u stonushchej rodni pogibshih.
    Takogo lyudi ne proshchali  nikomu.  CHernaya  nenavist'  sgushchalas'  nad
okrugoj, grozya razrazit'sya novymi srazheniyami.
    Tashi v eto vremya u gorod'by ne bylo. Ochutivshis'  doma,  on  pervym
delom otyskal Romara. Ne terpelos' rassprosit'  -  kak  Unika?  Odnako
bezrukij starik tol'ko  dosadlivo  dernul  obrubkom  plecha.  Vmeste  s
babami on vorozhil nad ranenym  Rutko;  parnyu  razvorotilo  bok,  krovi
mnogo  vyteklo,  no   ezheli   sejchas   vse   poryadkom   spravit',   to
vykarabkaetsya...
    - Nichego s tvoej  Unikoj  ne  sdelalos'.  Kak  sidela  v  Otshibnoj
zemlyanke,  tak  i  sidit.  Potom  pogovorim!  Vidish',   u   menya   del
nevprovorot...
    Tashi ponurilsya i otoshel. Verno... vse verno, Romar dolzhen  uvechnyh
pol'zovat', tut ne  do  razgovorov...  da  tol'ko  vse  ravno  obidno.
Mnilos' - vesti prinesennye vazhnej  vsego.  Pravo  zhe,  glupo,  sovsem
po-mal'chisheski - ne terpitsya, chtoby pohvalili...
    Malo-pomalu  sueta  i  kriki  stihali.  Na  pole  pered  gorod'boj
ostalis' tol'ko mertvye - zaplativ za ugoshchenie  sobstvennymi  zhiznyami,
diatrity bol'she za strashnym lakomstvom ne sovalis'.
    Stryapuhi uzhe vo-vsyu orudovali nad kotlami - nakormit'  vernuvshihsya
molodyh voinov; semejnye davno sideli u svoih  ochagov.  Odin  Tashi  ne
nahodil pokoya: nogi sami ponesli ego k Otshibnoj zemlyanke.
    Dolgo kruzhil Tashi vokrug zemlyanki - nikak  ne  poluchalos'  vybrat'
minutu, chtoby podobrat'sya poblizhe, vse vremya kogo-to Hurak tashchil  mimo
nevest'  zachem.  No  vot  vrode  by  vse  ubralis',  dazhe   vezdesushchie
rebyatishki.
    I tut na Tashi napala neznakomaya prezhde robost'. Ne  tak-to  prosto
zapretom  prenebrech',  oslushat'sya  resheniya  vsego  roda.  Zanaveshennyj
shkuroj vhod v zemlyanku manil i v to zhe  vremya  ottalkival.  Ved'  esli
zastanut tebya za razgovorom s toj, chto mezhdu zhivymi i  mertvymi,  bedy
tochno ne oberesh'sya. Hotya, po nyneshnim delam... kazhdyj voin na schetu, s
diatritami drat'sya nadobno, a ne zamshelye obryady spravlyat'. A  nu  kak
ne na pustom meste obychaj stoit i ot tvoih del vsem  hudo  stanet?  No
ved' Unika tam odna, i chto by rod ni prigovarival - zhivaya ona. Toskuet
navernoe, skuchaet, volnuetsya...
    I Tashi reshitel'nym shagom dvinulsya k zemlyanke.
    Hotel okliknut' lyubimuyu i ne mog gorlo  -  sdavilo.  I  slova  vse
kuda-to zapropali, tak chto tol'ko i sumel vydavit':
    - Unika!.. - i snova: - Unika!
    Za zanavesom poslyshalsya shum, slovno by dazhe upalo chto-to, a  potom
razdalsya znakomyj golos:
    - Tashi!.. zhivoj!.. zhivoj...
    - Unika... - bespomoshchno vydavil Tashi.
    Unika gromko vshlipnula, no cherez mgnovenie spravilas' so  slezami
i nemedlenno napustilas' na Tashi:
    - Ty zachem prishel? Zachem so  mnoj  govorish'?  Hochesh',  chtoby  tebya
vovse iz roda izgnali?! Vse, chto nado, mne Romar vtajne  skazhet,  tak,
chto drugie i ne uvidyat i ne uslyshat. Nu-ka, bystro otsyuda! I chtoby  ne
videla tebya ya zdes'!.. Ish', chego vydumal!..
    - Unika... - popytalsya vstavit' slovo Tashi, da  tol'ko  kuda  tam!
Devchonku razve peresporish'... Tak i prishlos' ujti ni s chem.
    Pozzhe, kogda voiny, vernuvshiesya iz pohoda, utolili pervyj golod  i
vse kak odin zavalilis' otsypat'sya za proshlye  dni,  Romar  sam  nashel
Tashi. I srazu zhe napustilsya eshche pochishche Uniki.
    - Ty chto zh vytvoryaesh', elovaya golova? Ty, chto, sam reshil Uniku  na
smert' otvesti? Ili, dumaesh', vragov u tebya malo? Da Tejko so  Sviolom
tol'ko i zhdut, chtoby tebe v gorlo vcepit'sya. Ty u nih - slovno  bel'mo
na glazu. I koli tebya vozle Otshibnoj zemlyanki uvidyat -  zhdi  bedy.  Ne
dlya sebya zhdi, - chto s tebya, duraka, vzyat'! - a dlya nee. Tak chto i nogi
tvoej chtoby tam ne bylo! Unike ya sam  vse  tvoi  slova  pereskazhu,  ne
somnevajsya.
    V etom Tashi kak raz i somnevalsya. Kak tajnye, serdechnye slova, chto
tol'ko mezh dvumya govorit' i  mozhno  -  tret'emu  poveryat'?  Dazhe  esli
tretij - Romar, kotoryj bol'she chem otec, - a vse ravno promolchish'. Tak
kak-to luchshe.
    - Peredaj... chto zhiv ya, cel, ne ranen... CHto pro  nee  dumayu...  -
vydavil Tashi.
    - Vot i horosho. Bol'shego ej  sejchas  i  ne  nado.  Ni  k  chemu  ee
diatritami pugat'. Ona imi i bez  togo  napugana.  Slyhal,  chto  zdes'
priklyuchilos'?
    - Net.
    - Nu tak posprashaj u Laty, ya ej velel rasskazat'. A s Unikoj, chtob
ni polslova! Ej o rebenke  dumat'  nado.  Nu,  ladno,  hvatit  o  nej,
rasskazyvaj, chto v pohode videl...






    Vecherom rodichi sobralis' na bol'shuyu triznu. Nel'zya  bylo  ustroit'
ee, kak vstar', za gorod'boj - potomu chto uzhe pod vecher  k  osazhdavshim
selenie diatritam podoshel novyj otryad, v kotorom  bez  truda  opoznali
ostatki toj ordy, chto razbili na Istrece. Slishkom mnogo  bylo  ranenyh
karlikov, da i  pticy  rastrepany  bol'she  obychnogo.  Romar  i  Mathi,
pribegnuv k koldovstvu, tozhe podtverdili, chto yavilis' starye znakomcy.
    - A i nemnogo zhe ih ostalos'... - provorchal Mugon,  stoya  ryadom  s
Tashi na pristupke chastokola, otkuda udobno bylo metat' strely.
    Diatritov i vpryam'  vernulos'  edva  li  bol'she  sotni.  Ostal'nye
gde-to propali, kto mertvymi telami na rechnyh skatah, kto  zaplutav  v
stepyah Zavelich'ya...
    Za stenami dolgo razdavalis'  vizglivye  vopli  i  ptichij  klekot,
odnako blizhe k nochi nahodniki vse-zhe  ubralis'  vosvoyasi,  ne  risknuv
nochevat' pod samymi stenami seleniya. Ne teryaya  vremeni,  Bojsha  totchas
naryadil lyudej za vodoj; rabota zhenshchin i podrostkov razom stala  udelom
opytnyh ohotnikov.
    Ot Velikoj ostalsya odin kroshechnyj rucheek.  Sovsem  kroshechnyj,  dve
ladoni glubinoj. I ne slishkom chistyj -  voda  mutnaya,  neset  kakuyu-to
vzves' i pahnet durno. I tem ne menee eto byla voda. Pokuda voda techet
- zhizn' tozhe ne ostanovilas'. A gryaz' Romar velel otdelyat',  propuskaya
vodu cherez drevesnyj ugol'.
    Nachali triznu, kogda uzhe stemnelo; da tol'ko vyhodila ona kakoj-to
sdavlennoj, pridushennoj, slova lishnego  nikto  ne  skazhet.  Na  trizne
voobshche-to plakat' ne polagaetsya. Trizna  dolzhna  byt'  veseloj,  chtoby
pavshie rodichi ne gorevali i ne  tuzhili  sverh  mery,  chtoby  videli  -
oderzhana pobeda, razbit vrag; a chto novye podospeli -  tak  nichego,  i
etih odoleem. Poka serdce krepko, poka ne sognulsya ty  -  do  teh  por
nikakoj vrag nad toboj, nad rodom tvoim ne vostorzhestvuet.
    Skudnoj vydalas' eta  trizna.  Vse  ugoshchenie  -  iz  zapasov.  Gde
svezhatinki-to vzyat'? I hotya i pet' nachinali, i dazhe plyasku zavodili  -
ne takim vse bylo kak dolzhno, natuzhno poluchalos'.  Dorogon'ko  kuplena
pobeda, tret' voinov v pole ostalas'; ezheli takuyu  cenu  za  diatritov
platit', tak nikakih  lyudej  ne  hvatit.  Veselilis'  ponachalu  tol'ko
neskol'ko molodyh voinov, oshalevshih ot pervogo boya i pervoj pobedy - a
glavnym obrazom ot togo, chto nazad zhivymi vernulis'. No  i  oni  potom
poutihli, prigoryunilis'  -  nel'zya  zh  veselit'sya,  kogda  vse  vokrug
mrachnye sidyat, slovno v selenii chernyj mor.
    I kak-to samo soboj vyshlo, chto ne trizna poluchaetsya u detej Lara -
a vseobshchaya shodka, sbor vsego seleniya. I, znachit, dolzhen  Bojsha  pered
lyud'mi otvet derzhat' - kak dal'she-to zhit' stanem?
    Hotya i tak uzhe vsem, dazhe samomu  poslednemu  tugodumu  ponyatno  -
plohi dela, huzhe nekuda. Vtoroj raz diatrity v lovushku ne popadutsya, a
v chistom pole s nimi spravit'sya voobshche nikak ne vozmozhno.
    Tishina sama soboj vocarilas'  na  trizne.  Dazhe  Mathi,  revnitel'
obychaev, ne stal nichego govorit' - mol, ne shodka zdes', ne o tom rech'
poveli. Promolchal slepoj shaman, sidel, golovu opustiv - i Tashi zametil
nedovol'nyj vzglyad Romara. Tozhe pravil'no - kogda plohi u  roda  dela,
kogda vrag na poroge - komu zhe, kak ne shamanu lyudej obodryat'!  A  koli
sidit koldun s opushchennoj golovoj - to dazhe mladencu yasno:  ne  otvesti
bedu. |dak i duhom past' mozhno. A togda - kakie iz rodichej voiny?
    I,  predvidya  vseobshchee  unynie,  pervym  vyshel   v   krug   Romar.
Iskalechennyj ruzarhom, izglodannyj zhizn'yu, perekoshennyj na odin bok  -
sejchas on kazalsya pryamym i strojnym. Glaza smotreli v upor, i  pod  ih
pristal'nym vzglyadom sami soboj nachinali otstupat' otchayanie i toska, -
Spravimsya, ne mozhem ne spravit'sya! - i vypryamlyalis'  sogbennye  spiny,
szhimalis' kulaki, vozvrashchalas' reshimost'.
    - O chem pechal', rodichi? Bojsha s pobedoj vernulsya! Nemalo diatritov
pobito za tri dnya! Znachit, mozhno s nimi srazhat'sya, mozhno i  bit'.  Ili
kto dumaet, chto ne pob'em? I ne takih bivali! - vsem  pochudilos',  chto
rubanul pri etom koldun vozduh  otsutstvuyushchej  rukoj  -  da  tak,  chto
vozduh zastonal, kak byvaet, esli zazhat v ladoni mech.
    YAsno, chto v takom dele koldunu nikto vozrazhat' ne dumal,  i  Romar
prodolzhal, pytayas' hot' kak-to priobodrit' pavshih duhom:
    - Neprivychno  drat'sya  s  diatrimami,  tyazhelo,  no  mozhno.  A  kak
privyknem, nauchimsya etomu delu, to budem pohodya bit'.  ZHal',  malovato
vremeni otpushcheno nam na uchebu, no da uzh skol'ko est'.  Odno  chuzhinskoe
polchishche razbito. I vtoromu togo zhe ne minovat'!..
    - |k vy, muzhiki prosto sudite! - oshcherilas' Kraga, - a vot  chto  my
est' budem? I bez togo s etoj vojnoj vse  raboty  na  zhenshchin  svalili.
|dak my bystro pripas potravim, a dal'she chto? Den' vas  ne  pokormit',
dva... a tam vy i kopij taskat' ne smozhete!
    Bojsha nedovol'no pomorshchilsya: nekstati vylezla staraya!  Pol'zuetsya,
chto zdes' ne sovet nabol'shih. Nikak  ne  smiritsya  zlaya  staruha,  chto
Uniku iz  ee  voli  vyveli  -  no  govorit  verno,  ot  ee  pravdy  ne
otvernesh'sya. Gurty  pogibli.  Hleba  i  tak  urodilos'  nemnogo  iz-za
zasuhi. Velikaya obsohla. Ryby ne stalo. Ohotit'sya chuzhincy ne dadut,  a
ved' sejchas samaya pora osennih oblav. Vsem  ponyatno  -  zimu  perezhit'
sumeem, tol'ko esli s diatritami pokonchim. A vot pokonchish' li s  nimi,
ili zhe oni s toboj pokonchat? No vse zhe slovo skazano i otvetit' nado.
    - Tvoya pravda, mat', - rovnym golosom proiznes Bojsha. -  Nyne  eto
vsyakomu yasno - ili slomaem my  chuzhincam  hrebet,  progonim  obratno  v
pustyni - ili samim pridetsya uhodit' s rodnyh zemel'.
    Tishina pala na krug.  Ta  tishina,  chto  strashnee  krika:  Kak  tak
uhodit'?! Kuda uhodit'?..
    No okazalos', chto u Bojshi na vse uzhe gotovy otvety. Vprochem, na to
on i vozhd', chtoby zaranee otvechat' na nezadannye voprosy.
    - Ko vsemu nado byt' gotovymi, - s  naporom  povtoril  on.  -  Rod
dolzhen zhit', a gde - ne tak vazhno. Pojmet i prostit nas  velikij  Lar.
Uhodit' nam est' kuda. Za Belostrujnuyu pojdem, kuda  podalis'  synov'ya
tura. Odno nashe selenie tam est', znachit, i eshche budut. Tam  zasuha  ne
takaya strashnaya - prokormit'sya sumeem. Perezhdem lihie vremena, a  potom
obratno vernemsya. Ne byvaet vechnyh zasuh, -  Mathi  kivnul  golovoj  v
znak soglasiya. - I eta  tozhe  projdet.  No  pervee  vsego  -  chuzhincev
razbit'. Esli oni k Belostrujnoj za nami pojdut - pokoya ne budet.  Vot
o chem dumat' nado! U kogo mysl' del'naya est',  kak  vragu  dosadit'  -
govorite!
    Bojsha sel. Pust' teper' drugie skazhut - kak s vragom  upravlyat'sya?
Glyadish', vse vmeste i pridumayut chto...
    - A chego tut dumat', - provorchal Mugon. - Pervyh  chuzhincev  my  na
krutoyare noch'yu vzyali. I drugih vzyat' tochno tak zhe! Vysledit', gde  oni
lagerem stali - i udarit'! Tak, chtoby i mamu svoyu  chuzhinskuyu  navsegda
zabyli.
    Rodichi otozvalis'  mnogogolosym  gudom.  Pravil'no  skazal  Mugon,
vernye slova nashel. Kak inache s diatrimami spravit'sya? Ne v chistom  zhe
pole, pri svete dnya!..
    - Eshche by zasady ustroit'... -  podal  golos  kto-to  iz  Sviolovyh
synovej. - Na derev'yah zasest', sverhu  chuzhincev  bit'.  Tam  i  bashka
ptich'ya blizko, i karlik sverhu ne prikryt...
    - Stanut oni tebya pod derev'yami dozhidat'sya! - osporil  govorivshego
Makos. - S karlikami voevat' - eto ne tigra na  kozlenka  primanivat'.
Da i gde ty u nas v  okruge  stol'ko  derev'ev  najdesh'?  CHuzhincy,  po
zaroslyam neohotno shastayut...
    Kurosh i sam uzhe videl, chto glupost' skazanul. Von i lyudi smeyutsya -
polez zemlepashec s ohotnikom sporit', kak dich' lovchej bit'!
    Sudili, ryadili, sporili. Bojsha ne prepyatstvoval. Ponimal  -  nuzhno
rodu vygovorit'sya. Pri takih delah nevyskazannoe slovo gor'koj  obidoj
stanovitsya.
    Dolgo gudel narod. Prepiralis' malo ne  dotemna,  poka  ne  pognal
vozhd' lyudej za vodoj.
    Ushli, rastvorilis' v polumrake.  Tashi  nes  na  pleche  zdorovennuyu
dolblenku. Tyazhelo, no zato vody mnogo vlezet. V selenii  kazhdaya  kaplya
na schetu. Vmeste s Tashi shlo eshche desyatka tri voinov; takoj pohod teper'
- delo dlya nastoyashchih muzhchin. Kolduny skazali,  chto  v  okruge  shastaet
nemalo karlikov. Lovit' ih po kustam do samogo utra  mozhno.  Pravda  i
oni  na  desyatok  vooruzhennyh  chelovek  ne  poprut.  A  ezheli   uvidyat
bezoruzhnyh, da eshche i zhenshchin - zaprosto porezat' mogut. Tak chto  teper'
kazhdyj shag za gorod'bu - pod ohranoj.
    Oskal'zyvayas' na ogolivshemsya dne lyudi spustilis'  k  ruchejku,  chto
pokuda struilsya mezh mertvyh beregov. I zdes' ih  zhdal  novyj  udar.  I
prezhde voda byla nechistoj, zastoyavshejsya v luzhah i  omutah,  no  teper'
neshirokaya poloska vody stol' yavno  smerdela  gniyushchej  tuhlyatinoj,  chto
lyudi nevol'no popyatilis', zazhimaya nosy. Pit' eto bylo nel'zya,  nikakoj
ugol' ne pomozhet.
    Zamerli v ocepenenii. Kak zhe  tak?  Vchera  eshche  byla  voda!  Pust'
gryaznaya, no ne takoj zhe yad!
    - A ne karliki li eto nam podstroili? - ele slyshno procedil skvoz'
zuby Mugon. - Nu-ka, projdemsya  na  shag  povyshe,  posmotrim,  chto  tam
priklyuchilos'.
    Idti prishlos' ne  to  chtoby  ochen'  dolgo,  no  v  temnote  doroga
pokazalas' beskonechnoj. Rucheek lenivo  izvivalsya  po  byvshemu  rechnomu
dnu, raspadalsya na otdel'nye strujki, razlivalsya  luzhami  i  ozerkami.
Mestami putnikam grozili yamy, napolnennye stoyachej vodoj...  Ne  luchshee
mesto dlya nochnogo pohoda - ogolivsheesya rechnoe dno.
    I  vse-taki,  nashli  prichinu  neschast'ya,  ne  glazami   nashli,   a
vozmushchennym obonyaniem.
    V odnom iz mest, gde voda obrazovala stoyachij zaton, v  nos  idushchim
udarila takaya struya voni,  chto  srazu  stalo  yasno,  chto  tut  i  est'
istochnik zarazy.
    Nepodvizhnaya  voda  tusklo  otbleskivala  v  izredka  proryvavshihsya
skvoz' oblaka luchah luny, i hotya etogo sveta bylo nedostatochno,  chtoby
kak  sleduet  videt',  no  i  togo,  chto  udalos'  rassmotret',   bylo
dostatochno. Temnymi  grudami  torchali  iz  vodnoj  gladi  pritoplennye
ovech'i  tushi,  gromady  zabityh  diatrim  i  chut'  li  ne  tela  samih
diatritov.
    Tak vot kuda deli  korotyshki  chudovishchnuyu  dobychu  pervogo  dnya!  A
lyudi-to gadali: neuzhto diatritam udalos' slopat'  takuyu  prorvu  myasa?
Tut, kakoj utrobistyj ni bud', a stol'ko ne zaglotish'.
    I   tut   v   storone   razdalos'   chirikan'e   karlikov.   Veselo
peregovarivayas', oni volokli eshche  kakuyu-to  gadost'.  Vstali  na  krayu
ozerca, raskachali v chetyre ruki i shvyrnuli chto-to  v  vodu  -  kazhetsya
ubituyu pyat' dnej nazad sobaku.
    Pervym prishel v sebya Tejko. Odnim moguchim pryzhkom on  vyrvalsya  iz
vyazkogo  ila  na  tverduyu  korku  peresohshego  dna   i   brosilsya   za
sharahnuvshimisya nedomerkami. Sledom kinulis' ostal'nye molodye parni  -
chut' ne desyatok chelovek. U kogo-to v ruke poyavilsya  fakel  -  s  odnoj
iskry razgorelsya! - ot nego razom podpalili eshche pyatok.  Tejko  k  tomu
vremeni dognal odnogo iz korotyshek, vzmahnul toporom. Karlik povalilsya
na zemlyu, stremyas' ujti ot  udara,  no  v  skol'zkoj  gryazi  ne  sumel
otkatit'sya kak sleduet, i ostrie  boevogo  topora  obrushilos'  emu  na
zatylok.
    Kogda vspyhnul ogon', vdaleke razdalsya raznogolosyj  krik.  Temnye
teni brosilis' vrassypnuyu ot tushi ubitogo zubra, kotorogo chuzhincy tozhe
staratel'no volokli  v  obshchuyu  kuchu.  Probegaya  mimo,  Tashi  s  uzhasom
podumal, chto ved' eto staryj zubr, hozyain  svyashchennoj  roshchi  mog  najti
zdes' svoj konec. Net, ne budet mira  s  diatritami  i  poshchady  im  ne
budet! Dazhe esli oni sbegut obratno v svoi barhany, on dostanet  ih  i
tam i ne uspokoitsya, poka poslednij karlik ne izdohnet lyutoj smert'yu i
poslednyaya ptica ne lyazhet kuchej padali!
    Pervogo karlika Tashi dognal, kogda tot  pytalsya  vskarabkat'sya  po
osypayushchemusya peschanomu otkosu, vedushchemu naverh, k byvshemu beregu. Tashi
udaril ego v spinu, ne chuvstvuya nichego krome radosti, - nakonec-to  on
napoil topor krov'yu vraga!
    Tejko byl uzhe daleko vperedi, on dognal eshche kogo-to,  Tashi  slyshal
ego likuyushchie kriki i vizg karlika. Drugie parni tozhe bezhali vdogon  za
diatritami, u bol'shinstva iz kotoryh dazhe pichek s soboj ne bylo  -  ne
zhdali rabotnichki takoj skoroj vylazki.
    I vdrug krik peremenilsya, ischezli pobednye noty i poslyshalsya v nem
dikij uzhas:
    - Pticy!.. - oral Tejko.
    Gigantskie figury odna za drugoj vyrastali na fone neba.  Diatrimy
bezhali  vslepuyu,  vedomye  naezdnikami.  No  uzh  plamya   fakelov   oni
razglyadeli  srazu  i  pospeshili  na  ogon',  slovno  nebyvalye  nochnye
motyl'ki, letyashchie na svet.
    Tashi  shiroko  razmahnulsya  i  shvyrnul  fakel  navstrechu   begushchemu
chudovishchu,  na  mgnovenie  oslepiv  ne  tol'ko  ego,  no  i  kroshechnogo
naezdnika,  a  potom  kinulsya  obratno   k   ruslu.   Mgnovenno   roli
peremenilis', teper' ohotniki bezhali, spasaya svoi  zhizni,  a  vizzhashchie
karliki gnalis' za nimi. Po schast'yu vse parni dogadalis' izbavit'sya ot
opasnyh fakelov i eto  pozvolilo  tem,  kto  uzhe  podnyalsya  na  obryv,
spustit'sya vniz.
    Diatrity, kotorym i dnem-to bylo neprosto  provesti  svoih  tvaryug
cherez ruslo, sledom ne poshli, ostalis' nad obryvom.
    Vozle otravlennoj luzhi parnej podzhidali starshie  ohotniki.  Stoyali
oshchetinivshis'  kop'yami,  prislushivalis'  k  tomu,  chto  tvoritsya  vozle
berega.
    - CHto tam?! - kriknul Mugon, uslyhav, kak begut v temnote nedavnie
presledovateli.
    - Pticy u nih tam! - otvetil za vseh Tejko.  -  Ele  nogi  ot  nih
unesli.
    - Sami-to vse cely?
    - Vrode tak... Nu-ka, kogo ne hvataet?
    Bystro pereschitalis' - okazalos', chto vse na meste i nikto dazhe ne
ranen, a vot karliki poteryali chetveryh. Dvuh sumel dognat' Tejko.
    I vse-taki, o pobede govorit' ne prihodilos'. Konechno, poka  parni
ustraivali oblavu na bezoruzhnyh karlikov, stariki uspeli podnyat'sya eshche
vyshe po techeniyu i nabrat' vody vo vse baklahi, no na celyj den'  pit'ya
iz takoj dali ne nanosish'sya. Da  i  sejchas,  otpravivshis'  s  Mugonom,
bol'shinstvo ostavilo dolblenki vnizu.  A  na  krutom  beregu  uzhe,  ne
skryvayas' shchebechut diatrity i ne nuzhno byt' mudrecom,  chtoby  ponyat'  -
zatevayut novuyu pakost'.
    V selenie vernulis' ponuro - ni na kom lica net. Vody  prinesli  -
vsego nichego, a vot durnyh vestej - polnyj korob.






    Nautro chuzhincy podstupili k samomu  seleniyu.  Bez  tolku  nosilis'
vzad vpered na  svoih  pticah,  orali,  vizzhali,  razmahivaya  kop'yami,
slovno priglashaya vyjti  za  gorod'bu.  Rodichi  molcha  smotreli  poverh
ostryh kol'ev, na vizgi diatritov uzhe nikto ne  otvechal,  tol'ko  luki
vskidyvali, esli kto-to podhodil slishkom blizko.
    V selenii pochti  ne  ostalos'  vody;  no  dazhe  deti  ni  razu  ne
zaiknulis'  o  zhazhde:  slovno  v  sil'nyj  golod  nachinal  dejstvovat'
strashnyj zakon, po kotoromu poslednij kusok otdaetsya ne detyam, a tomu,
kto sejchas zashchitit, a potom dobudet. A detej, v sluchae chego,  i  novyh
rodit' mozhno.
    Romar, Mathi, Bojsha i  eshche  neskol'ko  starshih  muzhchin  ves'  den'
progovorili vzaperti; razoshlis' mrachnye.
    Tashi promayalsya celyj den', a  potom  ne  vyderzhal  -  kak  temnet'
nachalo prokralsya k Unike.  I  vnov'  ona  ego  otrugala,  slovno  mat'
nashkodivshego mal'ca. I dazhe govorit' ne stala.
    Kogda sovsem stemnelo, i lunu sokryli naplyvshie tuchi, Bojsha  povel
ohotnikov za chastokol. Seleniyu nuzhna voda,  dazhe  esli  za  kazhduyu  ee
kaplyu pridetsya zaplatit' ravnoj meroj krovi.
    Vernulis' lish' pod utro, ustalye i zlye, pravda  bez  poter'  i  s
vodoj; ne osmelilis' karliki napadat' v temnote da eshche posred' rechnogo
rusla. No zato ustroili eshche odin zaval iz bityh tel, otnesya ego  mnogo
vyshe po techeniyu. Za den'  zaraza  uspela  rastech'sya  po  vsem  yamam  i
zatonchikam, tak chto teper' vodu tak prosto ne dostanesh' - eshche nemnogo,
i vsej nochi ne hvatit, chtoby odin raz po vodu shodit'.
    Tut uzhe i samomu tugoumnomu stalo yasno - ne beregah  Velikoj  rodu
Lara ne proderzhat'sya.
    Kogda shli nazad, to ne tol'ko tashchili vodu, no, vybravshis' k roshche i
ne najdya tam zasady, po prikazu Bojshi uspeli narubit' molodyh ryabin  -
iz nih potom v selenii sdelayut dlinnye ratovishcha, chtoby mozhno  bylo  na
perehode otbivat'sya ot  nasedayushchih  ptic.  Vsem  ponyatno:  poka  carit
zasuha, do poka Velikaya ne vernet sil i ne potechet polnovodno,  smetaya
vsyakuyu zarazu, - do teh  por  korotyshki  budut  portit'  i  perenimat'
stoyachuyu vodu. Znachit - nado  uhodit'.  Dvigayas'  po  trudnoprohodimomu
ruslu, dobrat'sya hotya by do verhovogo seleniya. Tam, vozle samogo lesa,
s vodoj vsegda bylo legche. Ostavalos' nadeyat'sya,  chto  i  na  sej  raz
zasuha skazalas' v verhov'yah ne stol' sil'no, kak v korennoj stepi.  I
ot  diatritov  otbivat'sya  vsem  mnogolyudstvom   legche   budet.   Zimu
perezimuem - glyadish', i zasuha  konchitsya,  nadeyalsya  narod.  Na  samyj
krajnij sluchaj ostavalsya othod k zakatnomu seleniyu, za Belostrujnuyu. V
gory, nikakie diatrity ne sunutsya.
    Poutru Bojsha i Mathi ob®yavili reshenie - uhodit' na sever. Perechit'
nikto  ne  stal,  hot'  i  polozheno  takie  voprosy  reshat'  ne  volej
starejshin, a na  obshchej  shodke.  Dostatochno  gorlo  drali.  Pora  delo
delat', inache vo vsem rodu ni odnogo cheloveka ne ostanetsya.
    Sobirali skarb. CHto ne mogli unesti s soboj - zakapyvali,  nadeyas'
vernut'sya; hotya i dogadyvalis' - kak chuzhincy v selenii  pohozyajnichayut,
edva li prezhnim hozyaevam chto-nibud'  iz  spryatannogo  otryt'  udastsya.
Ploho bylo, chto nel'zya vzyat' s soboj ves'  s®estnoj  pripas  -  prosto
spin donesti ne hvatit. Ladili volokushi. Kto pobojchej - vzdyhali:  eh,
nam by takih ptichek, chtoby na spinah noshu  taskali!  Drugie  rugalis':
vek by etih ptichek ne vidat'!..
    Pro Uniku nikto  ne  vspominal;  a  sama  prestupnica  po-prezhnemu
sidela v Otshibnoj zemlyanke; i ne nahodilos' ni  odnogo  cheloveka,  kto
risknul by zagovorit' s nej.
    Vyhodili iz domov molcha - v nachale  pohoda  nel'zya  chuvstvam  volyu
davat'. Klanyalis' porogam, ryzhim surikom chertili na dveryah  i  pologah
figury predkov i ohranitel'nyh duhov, chtoby  nikakoj  chuzhak  ne  sumel
beznakazanno vlezt' v dom. Obeshchali vskore vernut'sya. A uzh kakie stony,
kriki i plach rvali dushi, to odni predki vedayut.
    Dogorela vechernyaya zarya. Dubovye plahi, zapiravshie vhod, ottashchili v
storonu. I lyudskaya reka - dvadcat'  tri  sotni  -  potekla  proch'.  Na
sever. K lesam.






    Pered tem, kak  pokinut'  selenie,  Mathi,  Bojsha,  Romar,  i  eshche
chelovek desyat' starejshin i  starshih  materej  otpravilis'  k  Otshibnoj
zemlyanke. Nuzhno bylo vyvesti lishennuyu imeni - ona hot' i prigovorena k
smerti, no ne klyuvam zhe diatrim vershit' prigovor!
    Sledom za nAbol'shimi uvyazalsya i Tashi. Na  nego  paru  raz  brosili
kosye vzglyady - no Bojsha povel plechom i vse razom prekratilos'. Paren'
molodcom dralsya u Istreca. I nechego na nego zrya glaza pyalit'.
    Vozle Otshibnoj zemlyanki ostanovilis'. Mathi, Romar i  Bojsha  vyshli
vpered, k samoj shkure, chto zanaveshivala vhod. SHaman v polnom oblachenii
tryahnul bylo  bubnom,  gortanno  zatyanul  prizyv  duham  -  sluzhitelyam
Havara; kak nikak svoe zhe Zapretnoe slovo snyat'  nuzhno!  -  i  tut  iz
zemlyanki donessya ostorozhnyj golos Uniki:
    - Mne... vyhodit' mozhno?
    I  prezhde,  chem  Mathi  uspel  otvetit'   -   zacharovannaya   shkura
otmahnulas'  v  storonu;   Unika   nesmelo   shagnula   za   ohranyaemyj
charodejstvom porog.
    Vse tak i obmerli.
    - Aj da devka! - medlenno progovoril Bojsha. - CHto zh  eto  vyhodit,
a, Mathi?
    SHaman neozhidanno ulybnulsya, i tak udivitel'na byla ulybka  na  ego
vsegda hmurom lice, chto u Tashi chelyust' otvisla ot izumleniya.
    - CHto zh tut ne ponimat'?  Znamenie  prostoe  mozhno  i  predkov  ne
sprashivat'. Glyadite sami, rodovichi!  Zaklyat'e  ya  imenem  Materi-Zemli
nalozhil, i krome menya ego  tol'ko  sama  Zemlya  snyat'  mogla.  Znachit,
pokazyvaet Velikaya Mat', chto net na Unike viny pered nej. Inache kak by
ona skvoz' takoe zaklyat'e projti sumela?..
    Lyudi otoropelo molchali. Da, tut ne posporish'.
    Romar glyadel v  zemlyu,  mnogoznachitel'no  hmuril  brovi,  namertvo
podaviv ehidnuyu usmeshku, chto otchayanno prosilas' na lico. Aj da  Mathi,
aj da hitrec! Nichego ne skazhesh',  zaklyatie  imenem  Materi-Zemli  veshch'
ser'eznaya, da tol'ko chtoby snyat' ego, duhov  spravedlivosti  zvat'  ne
nuzhno. Sam vhod zagovoril, sam zaklyat'e i snyal. Von, zemlyanoj porozhek,
chto tak akkuratno pereshagivalsya vse eti  dni,  v  odnom  meste  slovno
sluchajno sbit umnoj nogoj slepca. Kto ne ponimaet v tajnom  iskusstve,
tot i zapodozrit' nichego ne smozhet. Zato starejshiny i strogie  staruhi
svoimi glazami videli, kak opravdala devku vseobshchaya Mat'. Lovok, lovok
shaman, umeet pyl' v glaza puskat'!..
    Unika stoyala, pereminayas' s nogi na nogu.
    - CHto prigovorim, starshIna?! - gryanul Bojsha. - Vremya dorogo,  rechi
govorit' da shody sobirat' nekogda... Budem li v samom  nachale  pohoda
predkov gnevit' krovavoj zhertvoj? Ili  stanem  Materi-Zemle  perechit'?
CHto skazhete: schitaem devku opravdannoj?
    - Schitaem... - vraznoboj otvetili stariki.
    Tashi i Lata razom kinulis' obnimat' Uniku i edva  ne  sbili  ee  s
nog.
    Staryj Lat, slovno  zabyv,  gde  nahoditsya,  bezostanovochno  kival
sedoj golovoj. Muha, tak i ne proronivshij ni slova, beznadezhno  mahnul
rukoj i, volocha nogi, poshel k svoemu domu, gde rybaki  nevedomo  zachem
svorachivali bol'shoj nevod. CHto etim nevodom v izgnanii lovit'?  Net  v
mire rek, chto sravnilis' by s Velikoj.
    Dazhe Sviol promolchal - ponimal, chto ne takaya  pora,  chtoby  razdor
mezh lyudej selit'. I tol'ko Kraga ne smogla sderzhat' yazyka.
    - Nu-ka, pogod'te! - potrebovala ona. - Ezheli devka nevinovna,  to
kak my-to dal'she budem? V  sem'e  zubrihi  Asny  ej  ostavat'sya  nikak
nel'zya! CHto zh, nam ee obratno k chernokozhim v sem'yu perevodit'?
    - Ne znayu, mat', - otvetil Bojsha.  -  |to  delo  ne  muzhskoe.  Kak
reshite, tak i budet. A mne nedosug.
    Vozhd'  razvernulsya  i  bystrym  shagom  otpravilsya  poslednij   raz
obhodit' selenie. Staruhi, podgonyaemye nedovol'nymi vzglyadami, soshlis'
v kruzhok i, protiv obyknoveniya, v odnu minutu bez vsyakogo shuma reshili,
chto Unike v sem'e Asny ne byt', i ni v kakoj drugoj sem'e ne  byt',  a
byt' samoj po sebe, bezo  vsyakoj  sem'i.  O  luchshem  reshenii  Bojsha  i
mechtat' ne smel; pervaya treshchina kamen' kolet.
    Narod, dovol'nye i nedovol'nye, bystro razoshlis'.  Vseh  podgonyali
dela. U Otshibnoj zemlyanki ostalis' tol'ko dva kolduna.
    - Spasibo,  -  korotko  poblagodaril  shamana  Romar,  i  Mathi   v
poslednij raz ulybnulsya zamechatel'noj chistoj ulybkoj.  Nikogda  bol'she
na lice slepogo shamana ee ne videli.






    Nochnaya temnota prinyala izgnannikov. SHli molcha, da i chto  govorit',
kogda pokidaesh' rodimye ochagi, mogily predkov, brosaesh' nazhitoe? Vzyali
s soboj tol'ko to, chto mogli unesti  na  spinah.  Kuda  bol'she  utvari
ostalos' v uhoronkah.
    Voiny okruzhili karavan so vseh storon.  Pochti  ves'  gruz  leg  na
zhenskie plechi - muzhchiny nesli oruzhie. Tyazhelej vsego okazalis'  dlinnye
ratovishcha, kotorye rubili noch'yu, kogda vozvrashchalis' iz pohoda za vodoj.
Verno ne bol'she pyati  chelovek  iz  vseh  rodichej  smogli  by  vorochat'
podobnym orudiem slovno prostym  kop'em.  Obychnomu  cheloveku  s  takim
chudishchem upravit'sya mozhno, lish' uperev konec v zemlyu, da dvigaya ostrie.
Gotovit' velikuyu prorvu kremnevyh nakonechnikov ne bylo vremeni, i  dlya
bol'shinstva orudij ogranichilis' tem, chto obozhgli zaostrennyj konec.
    Tashi i pod gnetom zdorovennogo  brevna  shagal  legko.  Lyudi  molcha
glotali slezy, a on malo chto ne  puskalsya  v  plyas.  Uniku  opravdali!
Opravdali-taki Uniku! Syskalas' pravda! A raz est' ona na zemle - to i
diatritov my odoleem. Ne mozhem ne odolet'!
    Za noch' proshli  ne  tak,  chtoby  malo,  no  kuda  men'she  obychnogo
dnevnogo puti.  |dak  do  verhnego  seleniya  tashchit'sya  pridetsya  celuyu
sed'micu, - prikinul Tashi.
    Nezadolgo do rassveta ostanovilis'. Desyatka tri voinov  spustilis'
k Velikoj; prinesli vody. Ne tayas', razozhgli  kostry  -  ot  diatritov
dnem vse ravno ne skroesh'sya.
    Unika hlopotala vokrug Tashi,  kak  i  polozheno  vernoj,  ispravnoj
zhene. Svadebnogo obryada nad nimi ne spravili - nu  da  ne  beda,  delo
nazhivnoe. Glavnoe, rodichi priznali ih muzhem i zhenoj. Dazhe Lata  bol'she
ne glyadit na Tashi zverem...
    Obychno vo vremya dal'nih pohodov na stoyankah gotovilas' eda,  potom
razdavalas': ne kto skol'ko zahotel, a skupymi porciyami. Tak bylo i  v
etot raz. U kazhdogo cheloveka krome  svoego  barahla  i  oruzhiya  eshche  i
obshchinnaya nosha za spinoj; u Tashi - puda poltora semennogo zerna,  Unika
sgibaetsya pod gruzom vyalenogo myasa, a  na  obed  poluchili  po  sushenoj
lepeshke i zvenyshku kopchenoj sterlyadi. |to i pravil'no, a to  popriest'
zapas na polputi ne slozhno, a potom kak byt'?
    - Nichego! - uspokaival lyudej Sviol, rukovodivshij razdachej pishchi,  -
vot uzho naletyat ptahi, tak i svezhatinki poedim. Zrya, chto li,  s  soboj
etakie vertela tashchim?
    Tashi bystro upravilsya i s  kuskom  ryby,  i  s  lepeshkoj.  Mel'kom
podumal, chto i vpryam' nado by poprobovat', kakova  na  vkus  diatrima.
Myasa v nej ne men'she, chem v horoshem byke, ne okazalos' by  tol'ko  ono
slishkom zhestkim ili vonyuchim, kak u stervyatnika.
    Unika razdelila svoyu dolyu popolam, sunula chast' Tashi.
    - Ty esh', esh', ne otlynivaj! - serdito prikriknula ona, kogda Tashi
vzdumal vozrazhat'. Mne chto - ves' den' kverhu puzom otdyhat' mozhno,  a
tebe ot diatritov otbivat'sya... Nu-ka, snimi kozhan, daj vzglyanut', chto
u tebya sluchilos'.  Tak  i  est'  -  shov  razoshelsya...  ostav'  mne,  ya
ispravlyu... I esh' kak sleduet, a to kakaya vojna na  golodnyj  zheludok?
Slyshal, chto Kraga govorila? - den' vas ne pokormim, dva  -  tak  vy  i
kop'ya podnyat' ne smozhete.
    Unika, konechno, lukavila - kverhu puzom na dnevke nikomu  otdyhat'
ne pridetsya.
    Nedobraya zarya vpolzla na nebosklon. Nikto ne mozhet ostanovit'  hod
Dzara; dazhe Velikoj Materi on ne podvlasten - i teper' ostaetsya tol'ko
krepche derzhat' oruzhie.
    Dlya stoyanki Bojsha vybral krepkoe mestechko - odnu iz pervyh  roshchic,
predvestnic gryadushchego lesnogo morya. I ot reki blizko; i derev'ya  stoyat
gusto - ne vezde diatrima i sunetsya. Podrosta, pravda, malovato  -  no
da uzh kak est'.
    Muzhchiny sostavili krug. Vystavili ratovishcha. Naspeh ladili trenogi,
chtoby podhvatit' nepod®emnuyu  zherdinu  srazu  kak  prispeet.  Gotovili
novye strely - ih v boyu mnogo ne byvaet. Nastoyashchie boevye na  karlikov
mozhno ne tratit', sojdut i ohotnich'i, poploshe.
    Diatrity ne zamedlili poyavit'sya, dolzhno byt' ih dozory vsyu noch' ne
vypuskali lyudej iz vida. Nedarom  Romar  i  Mathi  preduprezhdali,  chto
pristupa sleduet zhdat' srazu posle rassveta. Korotyshki  udarili,  edva
den' vstupil v polnuyu silu - i sami bili v polnuyu silu tozhe.
    Step' vskolyhnulas',  ozhila,  potekla  zhivymi  volnami.  Ocepenev,
smotreli deti Lara, kak razvorachivayutsya pered nimi chuzhinskie  polchishcha.
Vidno, vseh sobrali syuda diatrity, nikogo v  zapase  ne  ostavili.  Na
ostryj Romarov glaz - ne menee semi soten  chuzhincev  shlo  na  pristup.
Lyudej vtroe bol'she, a skol'ko sredi nih voinov?
    Mnogie zhenshchiny potyanulis' za oruzhiem - hot' za kakim, chtoby tol'ko
ne umeret' bespomoshchnoj syt'yu!
    Tashi stoyal mezhdu dvuh vyazov. Tri shaga do odnogo dereva, dva  -  do
drugogo. Horoshee mesto. Naverh Bojsha poslal vseh podrostkov, chto  hot'
kak-to mogli upravlyat'sya s lukami - sverhu chuzhincev bit'.
    - Po pticam strely ne trat'! - strogo-nastrogo prikazyval vozhd'. -
Karlikov ssazhivaj! Ono kuda vernee.
    Gotovilis' k boyu i Mathi  s  Romarom.  SHaman  oblachilsya  v  polnyj
naryad, vstryahnul bubnom, zakruzhilsya na meste, zavyvaya zhutkim golosom -
predkov sozyval  na  podmogu.  Bezrukij  koldun  tozhe  chto-to  sheptal,
poluzakryv glaza - ne inache, kak vnov'  sobiralsya  postavit'  nezrimyj
shchit, koli chuzhincy prorvutsya mezhdu derev'yami.
    Tashi videl, kak drognuli  diatrich'i  ryady,  kak  pokatilas'  zhivaya
volna po stepi, v odin mig okazavshis' vozle derev'ev.
    Ratovishcha podnyalis' navstrechu letyashchej orde. Tashi tozhe nacelilsya - s
edakoj zherdinoj  ne  strashno  i  protiv  diatrimy  vyhodit'!  Pust'-ka
naletit - nebos' ne ponravitsya, hotya konec tyazhelennogo kop'ya,  kotoroe
i kop'em-to nazyvayut tol'ko po privychke - vsego-lish' zatesan  toporom,
ostrugan i naspeh  obozhzhen.  No  esli  na  takoe  brevno  kak  sleduet
naporot'sya, tozhe malo ne pokazhetsya.
    Mchashchihsya vo ves' opor diatrim vstretila stena ratovishch.  Napadayushchie
shli sploshnoj volnoj, verno, reshili diatrity,  chto  na  sej  raz  tochno
voz'mut verh - den' hot' i osennij, no solnce yarkoe, step'  rovnaya,  a
derev'ya - nu tak chto zh, chto derev'ya. CHaj, bokami ne sroslis', est' gde
protisnut'sya.
    Navstrechu diatrimam poleteli strely. Karliki  umelo  pryatalis'  za
ptich'imi sheyami, no sverhu - osobenno kogda napadavshie vorvalis' v  les
- vidny byli kak na ladoni. I hotya proklyatye pticy  mchalis'  bystro  -
nashlis' metkie strelki i sredi mal'chishek. Odin, drugoj, tretij diatrit
upali v stoptannuyu travu, pokatilis' i zamerli.  Segodnya  dlya  diatrim
byl prostor, oni ne sshibalis' odna s drugoj, i osobogo urona ot  strel
korotyshech'e vojsko ne poneslo - do teh por, poka ne udarili  grud'yu  v
ratovishcha gotovye vstretit' ih zlobnyj napor. I tyazhelennye,  neudobnye,
no prochnye kop'ya ne podkachali.
    Ryadom s Tashi okazalsya Malon;  krepkij,  korenastyj,  on  podhvatil
zherdinu, pomogaya napravit' ee v grud' naletayushchemu strashilishchu. Diatrima
vovremya zametiv opasnost', metnulas' v storonu, povernuvshis'  k  vragu
bokom - i raskachannoe  dvumya  parami  sil'nyh  ruk  tolstennoe  drevko
gryanulo v rebra diatrime. Konechno,  eto  byl  ne  tot  udar,  esli  by
mnogopudovaya gromada sama naporolas' na  upertoe  v  drevesnyj  koren'
kop'e. No i bez togo udar okazalsya  ne  slabym.  Lyubovno  zastrugannoe
ostrie probilo bronyu per'ev, i navernyaka slomalo chudovishchu rebra. Ptica
zakruzhilas' na  meste,  zaklekotala;  iz  razzyavlennogo  klyuva  leteli
bryzgi krovi, - i tut kto-to iz mal'chishek sverhu popal nakonec chuzhincu
v zatylok streloj.
    Ranenaya diatrima ne vykazala bol'she nikakogo zhelaniya lezt' v draku
i, razvernuvshis', pomchalas' proch'. Bessil'nye strely  vpustuyu  shchelkali
po ee opereniyu.
    I sleduyushchuyu pticu ostanovilo dlinnoe ratovishche. Teper'  derzhal  ego
odin Malon, a Tashi probil iz  luka  golovu  neostorozhno  vysunuvshemusya
karliku. Diatrima pytalas' dostat' nepokladistogo cheloveka klyuvom,  no
zherd' okazalas' dlinnee vytyanutoj shei, a Malon  ne  podkachal,  ne  dal
ratovishchu  svernut'sya  na  storonu.  Tashi  ne  uderzhalsya   i,   shvativ
prislonennyj k derevu topor,  sharahnul  diatrime  po  klyuvu  -  dal'she
prosto dotyanut'sya ne udalos'. Udar ne prichinil zametnogo  vreda,  hotya
ptica  otdernula  golovu  i  zagarcevala   v   opasnoj   blizosti   ot
napravlennogo kop'ya, ne napadaya sama i ne  davaya  vstupit'  v  shvatku
svoim bolee reshitel'nym tovarkam.
    Kop'e derzhi! - kriknul Tashi i, vnov' vzyavshis'  za  luk,  s  desyati
shagov hladnokrovno vognal boevuyu strelu v izumlennyj ptichij glaz.
    Diatrich'ya volna raspleskalas' po  roshche,  udarilas'  o  podnyavshijsya
chastokol kopij i, istekaya krov'yu,  othlynula,  ostaviv  na  issushennoj
zemle desyatki tel.  Ptic  zavalili  malo  -  ne  bol'she  dyuzhiny,  zato
karlikov poleglo preizryadno. Nigde, ni razu ne prorvalis' skvoz'  ryady
ohotnikov zlobnye chuzhaki. I poter' sredi lyudej pochti ne bylo. |h,  tak
by da s samogo nachala voevat'!
    Pyat' minut dlilas' shvatka, a vsem uzhe bylo yasno, chto otbilis'  ot
nezvanyh gostej, otstoyalis'  mezhdu  tolstymi  derev'yami,  -  malo  gde
diatrimam udalos' pustit' v hod svoi chudovishchnye klyuvy -  ne  dopuskali
ratovishcha, i vsej naporistoj diatrich'ej sily ne hvatalo, chtoby perebit'
trehvershkovoj tolshchiny zherdinu.  Okonchatel'no  delo  reshili  strelki  -
otbili pristup. Vpervye  vzyali  verh  nad  chuzhincami,  poteryav  sovsem
nemnogo svoih. Koe-kto iz goryachih golov predlozhil  tut  i  ostat'sya  -
pust' de, mol, chuzhincy lby sebe o nashi  ratovishcha  porasshibayut;  odnako
Romar tol'ko pokachal golovoj:
    - Oni  teper'  uchenye.  |von,  kak   bystro   gorod'bu   podryvat'
navostrilis', da  tuhlyatinu  v  vodu  valit'!  Ne  stanut  oni  bol'she
napadat'. Okruzhat i izmorom voz'mut. Da i skol'ko nam zdes' torchat'-to
vozmozhno? Net, nynche zhe noch'yu - proryvat'sya dal'she...
    Kogda svecherelo, rod snyalsya so stoyanki. Diatrity ves' den' kruzhili
vokrug roshchi, odnako, vtoroj raz podstupit'sya ne reshilis'. I kogda lyudi
dozhdavshis' temnoty, poshli, okruzhiv zhenshchin i  detishek  ohotnikami,  chto
tashchili tyazhelennye ratovishcha - to uvideli, chto step'  pusta  i  dazhe  na
gorizonte ne mayachat vytyanutye teni diatrim.
    - Sled nash oni ne poteryayut, ne nadejsya, - kachal  golovoj  Romar  v
otvet na robkuyu nadezhdu Uniki. - Noch'  otospyatsya,  a  na  zare  sledom
kinutsya, bystree vetra poletyat! Do lesa nam ot nih ne otorvat'sya...  A
vot v chashchobu za nami oni ne polezut.  Ponimayut,  chto  my  tam  s  nimi
sdelaem.






    SHli vsyu noch', no godnogo dlya dnevki mesta tak i ne  nashli.  Melkie
kusty ne davali nikakogo ukrytiya, a do blizhajshej roshchi ostavalos'  chut'
ne pyat' chasov hodu. Kto-to  predlozhil  spustit'sya  v  rechnoe  ruslo  i
zakrepit'sya na odnom iz byvshih ostrovkov, chto  prevratilis'  teper'  v
peschanye holmy, no Bojsha na takoe ne soglasilsya. Konechno, cherez  gryaz'
diatrimam budet ne tak prosto projti, no ved' tut ne lenivaya  starica,
ila na dne malo, a na peschanom  holme  pticy  pustyn'  i  vovse  budut
chuvstvovat' sebya kak doma. Togda  uzh  luchshe  vstretit'  ih  prosto  na
beregu - samim tozhe prostornee budet.
    Nezadolgo do privala, Bojsha poslal po  ryadam  vest',  chtoby  lyudi,
koli sluchitsya neladnoe: ezheli kto otob'etsya, poteryaetsya ili otstanet -
ne toropyas', dnem otlezhivayas' i nochami idya - probiralis' vdol'  berega
Velikoj k Sbornoj Gore, - est' takoe mesto v lesnom krayu, ego s  lyuboj
storony  za  dva  dnya  puti  vidno.  Tam  rod  budet  zhdat',   skol'ko
potrebuetsya.
    Lyudi promolchali, hot' i ponimali: ne ob otstavshih rech', a  o  vsem
narode. Plohoe mesto vypalo dlya dnevki - huzhe ne pridumaesh'.
    Ostanovilis' uzhe pri svete, zanyav oboronu na samom rechnom  obryve,
gde hotya by s odnoj storony mozhno bylo  ne  opasat'sya  udara  diatrim.
Karliki sumeli by vlezt' i po nogolomnoj krutizne, no bez ptic oni  ne
sila: detishek hvatit, chtoby ne pustit' ih naverh.
    Bystro,  kto  chem  mog  kovyryali  yamki  v  zemle,  upirat'   kruto
zatesannuyu pyatku ratovishcha. Muha  so  svoimi  synov'yami  i  eshche  pyatkom
pomoshchnikov rasstilal pered frontom ogromnyj rechnoj nevod, chto dva  dnya
kryadu, nadryvayas', perli syuda, ne obrashchaya vnimaniya na  sovety  brosit'
nenuzhnuyu tyazhest'. Ne slushal sovetov Muha, molchal ili govoril nevnyatno,
slovno umom povredilsya. Bojsha uzhe rukoj mahnul na  starogo  rybaka.  U
kogo razuma net, togo ne vrazumish'.
    I sejchas vozhd' podoshel k Mugonu, kivnul  na  vozyashchihsya  rybakov  i
tiho skazal:
    - Nadeyutsya, chto diatrimy v yacheyah zaputayutsya... A oni, kogda begut,
nogi vysoko vzdergivayut. Im dazhe kusty ne pomeha, ne to  chto  set'  na
zemle. Nichego iz etoj zadumki ne vyjdet.
    Mugon kivnul, soglashayas', a Muha, kotoryj  kazalos'  i  ne  slyshal
nichego, vdrug vskinul golovu i negromko, kak v proshlom, kogda eshche  byl
v razume, proiznes:
    - Ne obizhaj, vozhd'. Ne pervyj den' seti stavlyu. V moem nevode  kto
ugodno zaputaetsya.
    Diatrimy poyavilis' vskore posle voshoda  solnca,  vidno  i  vpryam'
daleko  ne  uhodili,  prismatrivali   za   begushchimi   lyud'mi.   Zagodya
rassypalis' shirokim polukrugom i hlynuli s treh storon!  Vot  gde  byl
istinnyj strah, chto navodit na lyudej pozhiratel'  trusov  vechnogolodnyj
Hurak! Hochesh' - begi, hochesh' - zdes' pomiraj; vsyudu rovnoe,  kak  pol,
goloe mesto, ni derevca, ni balochki! Ukryt'sya negde,  strelkov  naverh
ne posadish'!
    Kto-to iz bab, uvidav begushchuyu smert', v  golos  vzvyl,  i  tut  zhe
podavilsya krikom; svoi zhe podrugi past' zatknuli -  ponimali,  chto  ne
stol'ko v sile, skol'ko v edinoj tverdosti spasenie.
    CHelovecheskij krug oshchetinilsya kop'yami. V pervom ryadu - kto pomolozhe
da pozdorovej, potom luchniki, a za nimi stariki  i  zhenshchiny,  gotovye,
esli chto,  podhvatit'  ratovishcha  i  zakryt'  bresh',  ne  dat'  ubijcam
vorvat'sya vnutr', gde pryachutsya malye  deti,  ulozheny  ranenye  i  zhdut
samye dryahlye starcy.
    Tashi i Malon vnov' okazalis' vmeste.
    Lyudi szhalis'  kak  mozhno  tesnee.  Horosho,  chto  u  diatritov  net
luchnikov! Rasstrelyali by togda izdali, ni odin by ne ushel... A  tak  -
mozhet, eshche i otob'emsya...
    - Otob'emsya,  otob'emsya...  -  tverdila   Unika,   provozhaya   Tashi
vzglyadom, kogda on bezhal k krayu  krohotnogo  stanovishcha.  Tverdila  kak
zaklinanie - i verila, chto ono podejstvuet.  Vprochem,  dolgo  smotret'
vremeni ne bylo. Unika podnyala kostyanuyu pichku, chto dostalas' ej  posle
shvatki v Otshibnoj zemlyanke, i poshla k obryvu. Ee  mesto  tam,  a  to,
malo li, poshlyut diatrity lazutchikov so  storony  reki,  tak  ej  ih  i
vstrechat'. Nu da ne vpervoj - odin  uzhe  pytalsya  k  nej  cherez  stenu
vlezt'.
    Plavno razvorachivayas'  neslis'  diatrimy.  Smertel'noj  gorod'boj,
vrazheskim chastokolom vyrastali ih teni nad golovami  lyudej.  Zdes',  v
chistoj stepi, ne spryachesh'sya ni za ogradoj, ni za derevom.  Rasschityvaj
tol'ko na sobstvennye ruki, krepche derzhi  kop'e!  Togda,  esli  budesh'
tverd, kak rodovoj nefrit, vozmozhno i vyzhivet kto-to iz tvoego roda...
    - Vot ved', krasivo begut! - vnezapno probormotal Malon, sduvaya  s
glaz upavshuyu pryad'. - Krasivo begut... tvari rasproklyatye.
    Ruhnuvshie  na  szhavshuyusya  lyudskuyu  kuchku   diatrity   torzhestvuyushche
vizzhali. Verno, i v samom dele poverili,  chto  vot  ona,  pobeda,  chto
nenavistnye obitateli etih mest nakonec-to pojdut v  pishchu  ih  pticam,
chto sejchas oni stopchut uporstvuyushchih zhestkimi lapami diatrim - i pojdet
poteha!..
    Stena diatritov uzhe sovsem ryadom, vidny blestyashchie  bezumiem  glaza
ptic, shei vytyanuty v adskom stremlenii pervymi dostat' korm,  zagnutye
klyuvy  zaranee  shchelkayut,  predvkushaya  mgnovenie,  kogda  snova  smogut
utolit' golod, uzhe nachavshij muchit' prishluyu ordu.  Poslednij  mig  -  i
luchniki smogut dat' zalp, tol'ko budet li s togo  tolk?  -  Pravil'nyj
polukrug nigde ne narushen, karliki nadezhno ukryty, i dazhe esli udastsya
sbit' kogo iz begunij, svalki sredi napadayushchih ne proizojdet.
    Eshche desyatok  netoroplivyh  tolchkov  serdca  i  ubijstvennaya  volna
udarit v stoyashchih lyudej... razob®etsya ili sneset pregradu?.. -  a  lyudi
do sih por ne gotovy k bitve - Muha i neskol'ko ego pomoshchnikov vse eshche
vozyatsya so svoim nevodom shagah v  desyati  pered  stroem  vmesto  togo,
chtoby stremglav udirat' pod zashchitu kopij.
    - Muha! - zarychal vozhd'. - Ne blazhi! Podaj nazad!
    No vidno krepko privyk zhilistyj starik samolichno  rasporyazhat'sya  u
reki. Kogda set' v rukah - nikto emu ne ukaz! A mozhet,  narochno  iskal
Muha smerti, ne zhelaya uhodit' ot trupa Velikoj.
    - Vzde-en'!.. - ne obrashchaya vnimaniya na golos vozhdya, tonko zakrichal
starejshina.
    V stroyu kto-to  vskriknul,  kto-to  dernulsya  bylo  napererez,  no
ostanovlennyj sosedom, ostalsya na meste i lish' glyadel,  zakusiv  gubu.
Lyudi ponyali, chto zadumal Muha, kogda ostanavlivat' smertnikov bylo uzhe
pozdno. Vosem' chelovek podnyali privyazannyj k koncam zherdej nevod,  tak
chto odin ego kraj ostavalsya na zemle, a vtoroj vzdernulsya,  podnyavshis'
ne tol'ko nad golovami lyudej, no i priblizhayushchihsya diatrim.
    Starik Muha, pyatero ego synovej, nachinaya so starshego, kotoryj  sam
vskore dolzhen stat' dedom i konchaya nezhenatym SHukoj, i eshche dvoe rybakov
iz  teh,  komu  smog  doverit'sya  starejshina,  tyazhelo  stupaya,  bezhali
navstrechu nesushchimsya diatrimam. Lovko slozhennyj nevod  razmatyvalsya  za
nimi.
    Probezhat' lyudi uspeli ne bol'she  dyuzhiny  shagov;  ptich'ya  lava,  ne
zametiv, stoptala smertnikov.  Nevod  upal,  nakryv  desyatok  diatrim.
Prochie pticy dazhe  ne  zamedlili  shaga  -  prodolzhali  bezhat',  ryvkom
vzdergivaya nogu, a potom vystrelivaya ee vpered ogromnym shagom. Tak oni
privykli begat' skvoz' zarosli saksaula na svoej zharkoj rodine. CHto im
kakaya-to set'?!
    No vot beda, pod etoj set'yu ostalos' desyat' takih zhe moguchih ptic,
chto i napadayushchie. Oni nichut' ne postradali i dazhe ne upali  na  zemlyu.
Strashnye ryvki b'yushchihsya diatrim dernuli set', sbivaya s  nog  teh,  kto
podbezhal pozzhe. CHerez mgnovenie prostranstvo pered lyudskimi  sherengami
prevratilos' v sploshnoe mesivo ptich'ih lap, golov i tel. Lish' s bokov,
kuda ne dotyanulsya nevod, diatrity sumeli udarit' po lyudyam.
    Slivayas' s vizgom karlikov, zasvisteli  stely;  luchniki  na  vybor
otstrelivali otpolzayushchih i begushchih  korotyshek.  Zadnie  ryady  ptich'ego
vojska sumeli ostanovit'sya, no razvorachivayas',  diatrimy  priotkryvali
strelkam svoih vsadnikov, i zdes' tozhe lyudi  sumeli  nanesti  izryadnyj
uron.
    Bol'shoj nevod pleli iz luchshego  volokna,  straviv  v  okrestnostyah
seleniya  chut'  ne  vse  zarosli  konopli.  Posle  kazhdoj  lovli  nevod
tshchatel'no prosushivali, lyubovno chinili, ne dozhidayas',  poka  prohuditsya
hot' odna yacheya; nevod byl velik i mog peregorodit'  celuyu  protoku  ot
samogo berega i do Suhogo ostrova. Pered  prochnoj  bechevoj  okazyvalsya
bessilen osetr, v yacheyah zaputyvalas' beluga i, ne  umeya  vyrvat'sya  na
svobodu, sdavalas' dobytchikam. Ne podvel nevod i  na  etot  raz.  Hotya
nebyvalyj ulov sumel prorvat' v seti ogromnye dyry, nevod ne  vypustil
nikogo iz teh, kto popal v ego lovkie ob®yatiya. Vskore chut' ne polsotni
diatrim bilos' na zemle, zaputavshis' v pletenyh verevkah i meshaya  drug
drugu osvobodit'sya. Ostal'nye uzhe ne pytalis' prorvat'sya skvoz' gibloe
mesto i, perestroivshis' pod ognem luchnikov, polezli  v  obhod  opasnoj
seti.
    Odnako zdes' oni vnov'  udarilis'  grud'yu  v  ostriya  ratovishch,  so
vcherashnego dnya izmazannye ih krov'yu;  i  vnov',  kak  i  vchera,  pticy
nichego ne smogli podelat' s etoj pregradoj. Slishkom  uzh  uzkij  prohod
ostavalsya im dlya napadeniya. Kak ni ponukali ptic karliki, diatrimy  ne
zhelali lezt' na kop'ya  bez  razbega.  Oni  pytalis'  rastolkat'  kop'ya
tugimi bokami, zhadno tyanuli shei, no chetyrehsazhennye  piki  okazyvalis'
dlinnee, i nemnogie hishchnicy umudryalis' prorvat'sya skvoz'  nih.  A  vot
strelki Bojshi ne upuskali svoego shansa.  Sobstvenno,  ratovishcha  tol'ko
sderzhivali ptic, ne davaya  im  prolomit'sya  vnutr'  otpornogo  kol'ca;
sbivali karlikov i - pri udache - vyshibali glaza diatrimam luchniki.
    Pravda, v odin  moment  kak-to  uhitrilis'  diatrity,  to  li  uzhe
mertvaya  ptica  prinyala  v  sebya  navershiya  ratovishch,  to  li  eshche  chto
priklyuchilos', no diatrity smyali razom troih  ohotnikov  i  uzhe  sovsem
bylo rinulis' v otkrytuyu bresh', kogda na puti u nih  vyros  Romar.  Za
spinoj bezrukogo kolduna gorlovymi perelivami vzvyl  Mathi,  udaryaya  v
buben tak, chto kazalos', sejchas  zaglushit  kriki  voinov  i  diatrich'i
vizgi; lico Romara pochernelo, kak v  tot  prisnopamyatnyj  den',  kogda
chuzhincy rvalis' v otkrytye vorota seleniya...
    Nezrimyj shchit sbil nazem' i oprokinul prorvavshihsya, i,  poka  vragi
ne opomnilis', k nim  kinulis'  so  vseh  storon.  Zarabotali  topory,
motyzhnye roga, vse tyazheloe, chto moglo bit', kroshit' i drobit'. Prezhde,
chem oglushennye pticy  smogli  podnyat'sya,  ih  bukval'no  razorvali  na
kuski.
    Poteryav mnogih i mnogih chuzhincy otstupili. Daleko ne ushli, mayachili
u gorizonta, napominaya protivniku, chto v tri minuty mogut naletet'  na
bespechnyh  i  vernut'  udachu   sebe.   No   vse-taki,   otoshli,   dali
oboronyayushchimsya  peredyshku,  vozmozhnost'  poschitat'  poteri,  perevyazat'
rany. V rodu Lara  pogiblo  odinnadcat'  chelovek;  da  neskol'ko  bylo
ranenyh, v osnovnom teh, kto  upavshih  diatrim  dobival.  Krome  togo,
iz-pod izodrannoj seti vytashchili vos'meryh rybakov.
    Bojsha sklonilsya nad  Muhoj,  kotoryj  v  smerti  kazalsya  osobenno
malen'kim i shchuplym. Pomolchal, potom proiznes sdavleno:
    - Prosti menya.
    Mertvyh snesli pod  obryv,  upershis'  kop'yami,  obrushili  ogromnyj
plast peska. Teper', kogda lyudi otsyuda ujdut, chuzhincam  budet  ne  tak
prosto dobrat'sya do pohoronennyh tel. Tol'ko Velikaya, kogda vernetsya v
ruslo voda, smozhet razmyt' zaval. No eto nichego - rybaki  privykli  ne
obizhat'sya na reku-kormilicu. Nebos' obraduetsya  Muha,  pochuyav  ozhivshuyu
vodu.
    Tushi ubityh diatrim razdelali, myaso naspeh zazharili  na  uglyah  i,
slovno v sytye vremena, vse rodichi ot®edalis' svezhatinoj.
    - Nas pozhrat' hoteli, - izgalyalsya pastuh Macho, vorochaya nad  uglyami
vertel s nasazhennymi na nego  lomtyami  ptichiny,  -  a  vot  teper'  my
poprobuem, kakova diatrima na vkus!
    Na vkus diatrima okazalas' prevoshodnoj. Konechno, zhilistuyu nogu  i
giena ne vdrug by uzhevala, a vot beloe  myaso,  vyrublennoe  iz  grudi,
poddavalos' dazhe starym zubam.
    Do samogo zakata lager' prostoyal spokojno -  upivshis'  sobstvennoj
krov'yu, diatrity ne reshilis' na povtornuyu ataku. A Bojsha  pryamo  sredi
dnya otryadil polsotni voinov, kotorye spustilis' vniz i nabrali vody iz
bluzhdayushchego  po  ruslu  ruch'ya.  Teper',  edva  stemneet  mozhno   budet
vyhodit', ne tratya vremeni na to, chtoby nakormit' i napoit' lyudej.
    - Tak i do verhovogo seleniya, glyadish', doberemsya!  -  likovali  na
stoyanke.
    - Do verhovogo sovsem nemnogo ostalos',  -  obodryal  lyudej  Bojsha,
obhodya raz za razom pohodnyj stan, - a dal'she  idti  prosto.  Tam  roshch
mnogo. Ostanovimsya, oglyadimsya i reshim, kak zhit' stanem.
    CHetyre dnya  zanimal  put'  ot  glavnogo  seleniya  do  verhovogo  v
spokojnye vremena. Nyne zhe, tyazhelo nagruzhennye, tashchilis' vsyu sed'micu.
Tochno  stepnye  volki  vokrug  stada,  nevdaleke  kruzhili   obozlennye
neudachami diatrity. Poroj naskakivali na idushchih, no sdelat' nichego  ne
mogli. A na bol'shoj  pristup  ne  reshalis'.  ZHdali  teh,  kto,  mozhet,
otob'etsya i otstanet - odnako  rod  shel  druzhno  i  kuchno;  oslabevshim
pomogali, perekladyvaya gruz na bolee  vynoslivyh.  Malo-pomalu  roshch  i
porosshih kustami polej stanovilos' vse bol'she, lyudskoj potok  podhodil
k nevysokoj holmistoj gryade, za kotoroj skryvalos'  verhovoe  selenie.
Snimayas' s poslednej stoyanki, Romar ob®yavil gromko:
    - K utru na meste budem. A mozhet i ran'she - v temnote dospeem.
    - |tih otsidchikov nebos'  diatrity  i  ne  zametili,  -  provorchal
pastuh Macho. - ZHivut kak v starye vremena.
    - Edva li... - pokachal golovoj Romar. - Dumayu, rodichi iz  verhnego
seleniya, uzhe v lesah davno. Ni ya, ni Mathi  ne  slyshim  ih  golosov...
oni, dolzhno byt', daleko ushli, dal'she Sbornoj Gory...
    - |k, i dernuli! - zahohotal Macho. - Bezhali - azh pyatki dymilis'!
    - Mozhet, i tak, da tol'ko ne speshi sudit', ty zh ne znaesh', skol'ko
syuda diatritov prihodilo, - osporil pastuha Romar. -  Mozhet,  oni  tut
tozhe gorod'bu podryli?..
    - Luchshe sledit' nado za gorod'boj! - Macho byl nepreklonen.
    Spuskalas' noch'. Teper' uzhe vsem stalo yasno - selenie pokinuto. Ni
ogon'ka, ni signal'nogo fakela na stene - t'ma, i bol'she nichego.
    Diatrity vo mrake ne srazhayutsya. Blagopoluchno  doshli  do  gorod'by;
blagopoluchno vtyanulis' vsem obozom vnutr'...
    Da, ushli rodichi. No ushli ne  speshnym  bespamyatnym  begstvom,  a  s
razumeniem, tolkovo pribrav i zahvativ s soboj vse, chto tol'ko  mogli.
Diatrity zdes' yavno pobyvali - no pozhivit'sya im bylo  osobenno  nechem,
zapasy verhovye s soboj utashchili. Tak, pobito, polomano chto-to  -  a  v
celom nichego strashnogo.
    - Naletom oni tut proskochili, dazhe ne osobenno sharili, -  zaklyuchil
Romar, obojdya selenie. Tashi shel ryadom, svetya koldunu dvumya fakelami.
    - |to pochemu? - polyubopytstvoval Tashi. Sejchas s  Romarom  govorit'
mozhno, a to v pohode - tucha-tuchej, neprestanno shepchet pod  nos  tajnye
zaklyat'ya - chuzhincev staraetsya uchuyat'...
    - Ne nagadili nigde, schitaj, - poyasnil Romar,  no  takim  golosom,
chto u Tashi otchego-to propala ohota sprashivat' dal'she.
    I vse bylo by sovsem horosho (otdohnem,  duh  perevedem,  a  tam  i
dal'she dvinemsya, kuda diatritam hodu net), esli by ne  gorod'ba.  CHut'
ne vezde  ona  byla  podryta,  rasshatana,  razdraena;  v  dvuh  mestah
obnaruzhilis' nastoyashchie prolomy, koe-kak zasypannye zemlej i zavalennye
brevnami - vidno bylo, chto rodichi lepili novuyu ogradu na skoruyu  ruku,
aby tol'ko  chuzhincy  ne  vorvalis'  vnutr'.  Net,  sluchis'  chto  -  ne
proderzhish'sya tut. Vse slabye mesta za noch'  ne  vosstanovish',  znachit,
pridetsya dnem v prolomah s kop'yami stoyat', kak na otkrytom meste.
    I tem ne menee eto mesto bylo krepkim, dostatochno  krepkim,  chtoby
provesti tut dnevku - kak i reshil Bojsha.
    Tashi zapomnil, chto Romar opyat' pomrachnel,  hodil,  kachal  golovoj,
vzdyhal dazhe - slovno bedu predvidya. O  chem-to  tolkovali  s  Mathi  i
Bojshej, te kivali, soglashayas'. Potom ob®yavili reshenie -  zavtrashnij  v
selenii provedut, a s temnotoj dal'she dvinutsya,  k  Sbornoj  gore.  Ne
mozhet byt', chtoby svoi tam karaula ne ostavili.
    Narod priobodrilsya, poveselel. Lyudi  nachinali  verit',  chto  konec
bedstviyam blizok, eshche nemnogo, para-trojka perehodov - i oni dostignut
lesa. Da i  zavtrashnij  den'  bedy  ne  sulit;  za  chastokolom  vse-zhe
bezopasnee, chem v otkrytom pole - hotya proshlyj raz otbilis'  imenno  v
chistoj stepi.
    Nevidannym zverem vorochalas' spasitel'naya noch'.  Sam  Velikij  Lar
vyshel na zemlyu - nakinut' temnuyu shkuru na plechi obezzemelennogo  roda,
hot' na vremya prikryt' izgnannikov ot glaz zhadnyh  chudishch,  nagryanuvshih
iz korennyh vladenij Dzara.
    Lyudi rastyanulis' po broshennym domam. Vhodili chinno, kak  v  gosti,
starayas' nichego ne tronut', ne porushit' - hotya i trogat' i rushit' bylo
uzhe nechego. Ustraivalis' na nochleg. Po  privychke  zagovarivali  vhody;
dvoe podrostkov pod ruki vodili po seleniyu Mathi - vse-taki  zdes'  ne
dom, gde slepcu izvestna kazhdaya meloch', i mozhno hodit' slovno zryachemu.
SHaman gremel bubnom, tryas pogremushkami, otgonyaya nedobryh  duhov,  chto,
kak muhi na med, sletelis' k pokinutomu lyud'mi poselku.
    Bojsha sledom za Romarom obhodil chastokol, primechaya slabye mesta  i
totchas naryazhaya ohotnikov na pochinku. Mnogoe za ostavshiesya temnye  chasy
sdelat' nel'zya - uzh bol'no osnovatel'no potrepali gorod'bu chuzhincy!  -
no i sidet' bez dela ne sled.
    Romar zhe, raskinuv  amulety,  pomrachnel  okonchatel'no.  Podoshel  k
Bojshe, nachal chto-to goryacho vtolkovyvat'.  V  prolomah  goreli  kostry,
Tashi sledil za ognem, prislushivat'sya  emu  bylo  nekogda  i  slov  on,
konechno,  ne  razobral.  Videl  lish',  kak  kival  Bojsha,   vrode   by
soglashayas'.
    Baby i detishki, umayavshis', spali neprobudnym snom. I Unika  spala,
obnyavshis' s mater'yu; a ryadom pritulilis' ee mladshie sestrenki.  Pust'.
Potom, esli do lesa dojdem, ne do  span'ya  stanet.  Po-novomu  selenie
podnimat' pridetsya! Ne shutka...
    Nachinal brezzhit' svet, kogda  s  grehom  popolam  zakonchili  dela.
Vystavili strazhu, velev krichat' spoloh,  edva  na  krayu  szhatogo  polya
pokazhetsya protivnik. I nad seleniem sgustilas' tishina.
    Iz vseh svobodnyh  lyudej  odin  lish'  Romar  ne  povalilsya  spat'.
Obhodil dozory, shchuril  glaza  vdal',  terebil  chasovyh,  trebuya  zorche
glyadet', ne upustit' priblizheniya vraga.
    - Ryadom orda hodit, -  shepotom  skazal  Tashi  bezrukij  volshebnik,
nabredya na nego, stoyavshego  v  svoyu  ochered'  v  dozore.  -  Ne  spyat,
proklyatye. CHuyu ya ih. I... oni menya tozhe chuyut. Pomnish', kak oni tebya  s
Tejko skvoz' zarosli uglyadeli? Tak vot snova tot charodejnik ob®yavilsya,
chtob emu Laru na roga nakolot'sya! Kruzhit  vokrug...  i  podruchnye  ego
nepodaleku oshivayutsya ne  inache,  kak  opyat'  k  gorod'be  podstupit'sya
probuyut!
    Solnce bessonnyj Romar vstretil, stoya na pristupke gorod'by. Ryadom
stoyal Tashi, derzha nagotove luk. Volshebnik kazalsya chernee tuchi.
    - Pristupyat segodnya tvari, - negromko zametil on. -  Ne  mogut  ne
pristupit'. Bol'she im nas zazhat' negde - evon, do lesa  rukoj  podat'.
Dvazhdy otbilis' - i tretij otob'emsya,  znaem  teper'  kak...  Lish'  by
kakoj novoj shtuki ne uchudili. Vizhu, zatevayut oni chto-to  nebyvaloe,  a
chto - ne pojmu.
    - Tak esli v pole otstoyalis' - nechto zh za chastokolom ne vystoim? -
udivilsya Tashi. Romar s dosadoj dernul obrubkom plecha:
    - Togda narod tesnoj kuchej  stoyal,  a  tut  dyry  odna  ot  drugoj
daleko. Sumeyut vorvat'sya v odnom meste - chto delat' stanem? Drug drugu
na pomoshch' tak prosto ne pridesh' i v selenii v kuchu ne  sob'esh'sya.  Nas
togda po odinochke pereb'yut. Byla by moya volya, ya by luchshe v chistom pole
na dnevku vstal.
    - Tak kuda Bojsha smotrit?
    - Kuda?.. - Romar neveselo  usmehnulsya.  -  Lyudi  ustali,  nog  ne
volochat. Hot' odin den' nado im spokojno provesti. Da i v pole tozhe...
v proshlyj raz vseh nas Muha vyruchil, a nyne ot  nevoda  i  kloch'ev  ne
ostalos'. Lesa tut poblizosti tozhe net -  vse  pod  polya  da  pastbishcha
vyzhzheno. S kakoj storony  ni  poverni  -  vse  hudo  poluchaetsya.  Vsej
nadezhdy, chto otstoimsya v prolomah.  Znat'  by  eshche,  kak  karliki  eti
prolomy delali... |, da vot i oni! Krichi trevogu!
    Solnce, eshche po-utrennemu krasnoe, viselo nad samym gorizontom,  no
sveta dlya kruglyh zheltyh burkal  diatrim  hvatalo  vpolne,  i  chuzhincy
pokazali, chto bol'she oni zhdat' ne namereny.
    Vnov', v kotoryj  uzhe  raz,  razinuv  klyuvy,  neslis'  diatrimy  i
besnovalis' ih naezdniki. Vnov' Bojsha  toropilsya  rasstavit'  vseh  po
mestam. Vnov' rashvatyvali dlinnye ratovishcha. I  lyudyam  uzhe  mnilos'  -
otbilis' dosel', otob'emsya i sejchas. No tut i sluchilos' to  nebyvaloe,
chego tak boyalsya Romar.
    Diatrity slovno ne  zamechali  shirokih  prohodov  v  gorod'be,  gde
ozhidali ih voiny zubra. Ne tak prosto bylo  by  probit'sya  tam  skvoz'
zavaly breven i shchetinu izgotovlennyh kopij. Karliki mchalis' tuda,  gde
podnimalas' nepristupnaya, netronutaya gorod'ba. A v lapkah u  korotyshek
vmesto privychnyh kostyanyh pik byli svernutye slovno gotovoe  k  brosku
bolo, remni, grubo narezannye iz loshadinyh shkur. Vidno, zagnali gde-to
prishel'cy tabun loshadej - ne tak eto i trudno, verhom na diatrime! - a
potom ne pozvolili pticam pirovat',  pokuda  ne  izgotovili  potrebnyj
kozhanyj snaryad.
    Lovko pryachas' za  moshchnymi  diatrich'imi  sheyami,  chuzhincy  leteli  k
chastokolu; liho, s razvorota  zabrasyvali  na  ostriya  breven  prochnye
remni, drugim koncom  zahlestnutye  za  tu  zhe  ptich'yu  sheyu;  diatrimy
razvorachivalis', dergali - i podrytye brevna s treskom vyvorachivalis',
bryzgami letela vverh zemlya...
    Gorod'ba okazalas' podryta kuda osnovatel'nee, chem mnilos' Bojshe i
dazhe Romaru. Otvel glaza hitroumnyj diatrichij mag.
    Pereskakivaya  cherez  oprokinutye  brevna,  diatrimy  vryvalis'   v
selenie, pozdno bylo perestraivat'sya, pytat'sya zakryt' novye prolomy -
slishkom veliki oni okazalis'. Gorod'ba ruhnula  razom  v  chetyreh  ili
dazhe v pyati  mestah.  I  ne  po  odnomu-dva  brevna,  a  srazu  celymi
splotkami; orda rinulas' v prolomy.
    Togda-to i zakrichal Mathi. Zakrichal strashno, nechelovecheski, zavyl,
razdiraya grud' nogtyami; potomu chto, hot' i slep byl, srazu ponyal,  chto
oznachaet etot zhutkij tresk i otchayannye kriki sorodichej.
    - Vniz! - zaoral Tashi Malonu, svoemu  uzhe  postoyannomu  naparniku.
Ratovishcha s soboj beri!..
    Kinulis' vniz, obespamyatev. Kak  zhe  eto  tak?..  Gorod'ba  vsegda
vyruchala - a nyne tak podvela!..
    Rvalis' so vseh storon diatrity.
    Tashi ne znal, gde Bojsha, gde Romar, gde Unika;  vdvoem  s  Malonom
oni sbili s pticy naezdnika; i tut  okazalos',  chto  dlinnym,  tyazhelym
ratovishchem ne tak-to  prosto  otbivat'sya  sredi  domov.  Meshali  blizko
soshedshiesya steny; kop'e darom razodralo ptice bok i ta, vz®yarivshis' ot
boli, udarila na zhalkih dvunogih vsej ispolinskoj moshch'yu.
    V tesnote  seleniya  bystro  razvernut'  kop'e  ne  udalos'.  Malon
zakrichal, dernul iz-za poyasa topor, no chudovishchnyj klyuv navylet  probil
emu grud'. Diatrima vskinula bashku, toropyas'  zaglotit'  okrovavlennyj
kusok myasa, kotoryj tol'ko chto byl serdcem Kalinkinogo muzha...
    Malona shvyrnulo pod nogi Tashi. I tut v nem,  ostavshemsya  v  zhivyh,
budto  chto-to  polyhnulo,  kak  neistovyj  stepnoj  pozhar.  |to   byla
zapredel'naya, sverhchelovecheskaya sila, chto voleyu  predkov  probuzhdaetsya
inogda v mgnoven'ya smertel'noj opasnosti. Tashi zverem prygnul  vpered,
i diatrima, zadravshaya golovu k nebu, propustila  etot,  privychnyj  dlya
nee brosok. Topor udaril, slovno ne v Tashinoj  ruke  byl  zazhat,  a  u
samogo Lara-praroditelya. Udar upal szadi, tak chto kremnevyj klin zavyaz
v shejnyh pozvonkah.
    CHto bylo dal'she s obrechennoj pticej,  Tashi  ne  stal  i  smotret'.
Slovno obezumev,  rvanulsya  iz  uzkogo  tupichka,  v  kotorom  navsegda
ostalsya Malon, rvanulsya k ploshchadi posredi seleniya,  gde  sejchas  kipel
glavnyj boj.
    Diatrity rassypalis' po seleniyu, gonyayas' za  lyud'mi  ubivaya  vseh,
kogo mogli dostat'. Povtoryalsya koshmar seleniya Turana. No tol'ko na sej
raz zdes' byl Bojsha, i ego  voiny  dralis',  zabyv  pro  vse,  dazhe  o
sobstvennoj smerti. Pticy, karliki, lyudi - splelis'  v  odin  krovavyj
klubok.  I,  pod  prikrytiem  gibnushchih  muzhchin,  bezhali  proch'   cherez
opustevshie prolomy zhenshchiny i deti.
    Uzhe vorvavshis' v gushchu svalki, Tashi zametil Romara. Bezrukij koldun
zamer, prizhavshis' spinoj k stene, po licu stekaet krov',  odezhda  tozhe
vsya rdyanaya, a pryamo na nego vo ves' opor nesetsya gromadnaya diatrima  i
na  ee  spine  podprygivaet  sovsem  kroshechnyj  karlik,   sedoj,   kak
sova-sipuha. Tashi ledyanoj volnoj okatilo: s poluvzglyada ponyal on,  chto
eto i est' tot samyj diatrichij mag, bez kotorogo nikogda ne sumeli  by
proklyatye tak lovko povalit' gorod'bu! I vot teper'  dostal  chuzhinskij
charodej vraga, soshlis' licom k licu - odin verhom na chudovishchnoj ptice,
vtoroj - kak vsyu zhizn'  byl,  bezoruzhnyj  i  pered  vsyakoj  opasnost'yu
otkrytyj.
    Tashi metnulsya bylo napererez diatrime, no tut vozduh pered Romarom
vnezapno vspyhnul. Ognennaya  ten'  uvenchannaya  paroj  izognutyh  rogov
podnyalas' iz-pod  zemli.  Strashnaya  golova  naklonilas',  i  diatrima,
pokazavshayasya vdrug malen'koj i nichtozhnoj, kuvyrnulas'  nazem',  sbitaya
ognennymi rogami.
    Per'ya na grudi  pticy  totchas  zhe  vspyhnuli,  ogon'  metnulsya  po
dlinnoj shee, krovavo-zolotye glaza  lopnuli,  lish'  nogi  eshche  skrebli
zemlyu - ne zhelala vladychica diatrim otstupat' dazhe pered samim  Larom.
Sedoj karlik vskinul pustuyu ruku, slovno v nej  bylo  privychno  zazhato
kop'eco, no ognennyj rog vonzilsya emu v  grud'.  V  sleduyushchuyu  sekundu
prizrachnoe videnie pogaslo, Romar obessileno  ruhnul  u  steny,  podle
trupa svoego vraga - i ruki sorodichej podhvatili beschuvstvennoe  telo,
povolokli proch'...
    Tashi ne pomnil, chto bylo dal'she. Kazhetsya, on podhvatil vypavshee iz
mertvoj ruki kop'e i dralsya vmeste so vsemi, ezhesekundno ozhidaya  lyutoj
gibeli i chut' li ne udivlyayas', chto smert' raz za razom  obhodila  ego.
On videl gibel' svoego  roda,  no  prodolzhal  drat'sya  tam,  gde  inye
brosali oruzhie i sami podstavlyalis' pod besposhchadnye klyuvy, ne v  silah
tyanut', i zhelaya tol'ko odnogo - chtoby skoree.
    I vse-taki lyudi ne okonchatel'no poteryali golovy. Dva proloma Bojshe
udalos' otbit'. CHerez nih kinulis' spasat'sya deti i zhenshchiny, a s  nimi
i chast' voinov - potomu chto  inache  begushchie  totchas  budut  rasklevany
diatrimami.
    Tashi stoyal v prohode, derzha naizgotovku zagonnoe kop'e,  propuskaya
mimo potok begushchih. Sejchas poslednij iz zhivyh lyudej vybezhit naruzhu i v
prohode mezhdu domami poyavitsya videnie  torzhestvuyushchej  diatrimy.  Ee  i
nado prinyat' na zazubrennyj kremen', chtoby hot'  na  minutu  zaderzhat'
pogonyu.
    - Daj syuda! - razdalsya szadi golos.  Belogolovyj,  tryasushchijsya  Lat
neozhidanno sil'nym ryvkom vyrval iz ruk Tashi kop'e. - Begi! - vizglivo
kriknul on. - Tebe eshche zhenshchin do lesa vesti! A u menya  nogi  ne  idut,
tak ya zdes' postoyu.
    Ne bylo vremeni prekoslovit' glave sem'i.  Tashi  podhvatil  drugoe
kop'e - polegche i kinulsya dogonyat' begushchih.
    Vyrvavshiesya  za  gorod'by  bezhali  v  raznye  storony,  kto  kuda,
rassypayas' nebol'shimi otryadami; inye, vprochem, sbivalis'  v  vatagi  i
pobol'she. Skoree, skoree, ujti podal'she, poka strashnaya smert' v obraze
neletayushchej pticy ne vyrvalas' za gorod'bu!
    Bojsha otstupal odnim iz poslednih. Gruppa  samyh  upornyh  voinov,
vse nemolodye, othodila vmeste s  nim,  otvlekaya  na  sebya  vraga,  ne
pozvolyaya  emu  sobrat'sya  zagonnym  kol'com,  chtoby  nachat'  nastoyashchuyu
oblavu. I, kogda vpered vyrvalsya kakoj-to lihoj chuzhinec, vozhd'  shagnul
emu navstrechu i vskinul svyashchennyj  nefrit  roda.  Dubinka  ostavila  v
vozduhe zelenyj roscherk; sheyu diatrimy, kak  i  v  proshlyj  raz,  sbilo
nachisto, a  zatem  sluchilos'  strashnoe  -  svyashchennyj  nefrit  vnezapno
polyhnul, tochno trava vesnoj, i - perelomilsya.
    Bojsha otoropelo vzglyanul na oblomki - i nakativshaya volna diatritov
nakryla ego, oprokinula i vtoptala v zemlyu uzhe nezhivoe telo.
    Dazhe vyrvavshis' za gorod'bu teryali lyudi svoih  vo  vremya  begstva.
Schast'e eshche, chto pochti vse diatrity ostalis' v selenii -  esli  prezhde
zashchitniki ne puskali ptic v gorod'bu, to teper', neskol'ko smertnikov,
zakrepivshis' v prolome, staralis' ne vypustit' ih. I lish'  ubedivshis',
chto v selenii bol'she net ni edinogo cheloveka, Stakn  -  starshij  sredi
vyzhivshih - velel othodit' k dalekomu lesu.
    Lyudi bezhali na sever. Razroznennye gruppki karlikov nastigali ih i
rvali, pochti ne vstrechaya soprotivleniya. Imenno  v  eto  vremya  pogiblo
bol'shinstvo rodichej: zhenshchin i detej,  osobenno  malyshej,  chto  i  dvuh
vesen eshche ne otschitali...
    Lish' kogda roshcha, do kotoroj chut' ne dva chasa bezhali, somknula  nad
lyud'mi svoi krony, narod sumel  ostanovit'sya,  i  tam  vpervye  kto-to
zaplakal.
    Zdes', na lesnoj polyane Tashi otyskal Uniku; uvidev okrovavlennogo,
izbitogo - no zhivogo Tashi ona tihon'ko  ohnula  -  i  zahlopotala  nad
drugoj zhenshchinoj, kotoroj prispela pora rozhat', i mladenec - devochka  -
rodilas' v lesu ryadom so smertnym polem...






    Posle strashnogo razgroma Tejko vmeste s desyatkom zhenshchin, pryachas' v
pereleskah,  probiralsya  na  sever.   On   ostavalsya   sredi   begushchih
edinstvennym voinom, no kak-to samo soboj poluchilos', chto  komandovala
v otryade Kraga. Staruha, stol'ko let uzhe i za  vorota  ne  vyhodivshaya,
neutomimo shla, nesya polnuyu  noshu,  priglyadyvaya  za  det'mi  i  obodryaya
molodok.
    - Najdem svoih, - tverdila ona, - otyshchutsya. YA ih  nyuhom  chuyu.  Kak
les sploshnyakom pojdet, tak na tropah sled otyshchem.
    Tejko bezuchastno slushal etu vorkotnyu. Ne ostavalos' mochi ni  idti,
ni bit'sya. Byl by odin - voobshche by nikuda ne poshel - leg  na  zemlyu  i
umer. Ne otpuskalo ego vospominanie: kak bezhali ot nego sognutye,  vot
tak zhe bezhali - zhenshchiny s det'mi. A on gnalsya  i  nikomu  ne  pozvolil
ujti. Veselo togda bylo. A sejchas ego  gonyat,  i  ne  u  kogo  prosit'
pomoshchi i zashchity. Ne u Kragi zhe... A ob ostal'nyh i vovse vspominat' ne
hochetsya. Baby s detishkami da devki. Linga tashchit dvoih malyshej:  rodnuyu
doch' i priemnuyu, kotoruyu Romar iz-pod samogo Tejkova topora vyrval. Iz
sil vybivaetsya, a ne brosaet priemysha, dura... Kalinka ej  pomogaet  -
ona vsem po ocheredi pomogaet. Tozhe, dura. Ee-to  chto  derzhit  v  chuzhom
rodu? Kak ni starajsya, a Malona ne voskresish'. Ili dumaet, chto  vmeste
legche ucelet'? Vmeste vragu na glaza popast' legche...
    Na dnevku otryadec valilsya v roshchah ili zabivalsya v kustarnik. No  i
noch'yu, v gluhoj t'me, idti bylo nel'zya. Poetomu staralis' vyhodit' pri
svete, no nezadolgo do zakata, kogda zlodei uzhe uvodili svoih ptic  na
nochevku. Tak shli tri dnya, otmahivaya za  sutki  izryadnye  kuski,  no  v
konce koncov, kak i predvidel Tejko, naporolis' na bedu.
    Vremya bylo vechernee, lik Dzara tol'ko spryatalsya za kraj zemli,  no
eshche na polneba siyali bagrecom vechernie oblaka. I sveta bylo dostatochno
dazhe dlya kruglyh ptich'ih glaz. Za etu noch' Kraga rasschityvala dobresti
k celi. Les uzhe byl viden na gorizonte, stena ego byla takogo temnogo,
grozovogo cveta, chto ni u kogo  ne  voznikalo  somnenij,  chto  eto  ne
ocherednaya roshchica, kakih oni proshli uzhe nemalo,  a  nastoyashchaya  izvechnaya
chashcha, chto tyanetsya do gor na zapade, a na voshode  i  vovse  granic  ne
imeet.
    Bezhency uzhe proshli nemaloe poprishche, zarosshaya verboj balka, gde oni
horonilis' dnem, ostalas' daleko pozadi.
    - A von, nikak i Sbornaya gora, - govorila  Kraga,  ukazyvaya  rukoj
vdal', gde rovnaya liniya lesa vzdymalas' okruglym holmom, - k  utru  na
meste budem, a tam i svoih syshchem...
    Ispugannyj vskrik prerval staruhu.
    So storony zakata, chetko prorisovyvayas' na fone plameneyushchego neba,
mchalas' odinokaya diatrima.  V  kakoj-to  stychke  ona  poteryala  svoego
vsadnika, otbilas' ot stai, zakruzhiv  v  neznakomyh,  sil'no  zarosshih
mestah, i teper'  nosilas'  po  okruge,  muchimaya  strahom  i  golodom.
Uglyadev zhelannuyu dobychu, ona gromoglasno zaklekotala i, razzyaviv klyuv,
rinulas' k lyudyam. Sluchilas'  panika.  Kto-to  metalsya,  kto-to  krichal
otchayanno. Tejko stoyal, tupo glyadya na speshashchuyu smert' i  dazhe  ruki  ne
mog podnyat'.
    Kalinka podskochila k  nemu,  vyrvala  iz  oslabevshej  ruki  kop'e,
vstala, uperev drevko v zemlyu.
    - Iz luka bej!.. - zakrichala ona, - ya prikroyu!
    Drozhashchimi rukami Tejko potyanul iz-za spiny luk.
    I v eto vremya vpered vystupila Kraga.  Ne  shagnula,  ne  vyshla,  a
imenno vystupila. Nikogda ne udavalos' ej takoe na rodovom sovete  ili
voobshche, tam, gde trebovalas' gordaya  osanka.  Ne  terpyashchim  vozrazhenij
golosom ona otdala prikaz:
    - K lesu uhodite, tol'ko nespeshno, a to za begushchimi ptica kinut'sya
mozhet! Vse uhodite! A mne s etoj tvar'yu pogovorit' nado. Slovo u  menya
dlya nee est'.
    Slovno zavorozhennye  lyudi  dvinulis'  k  dalekomu  lesu.  Staruha,
ubedivshis',  chto  prikaz  vypolnen,  zashagala  navstrechu  stremitel'no
vyrastayushchemu siluetu.
    - |j, zheltorotaya! - kriknula ona, zamahnuvshis' klyukoj. - YA tebya!..
Tol'ko poprobuj tronut' moih vnukov! Na vot, menya zhri...
    Ptica naletela, udarila, zatancevala na meste,  zashchelkala  klyuvom,
razdiraya eshche b'yushcheesya chelovecheskoe telo.
    Ucelevshie lyudi, pominutno oglyadyvayas', speshili k lesu.






    Tashi i Unika uhodili k lesu vmeste s bol'shoj tolpoj - chut' ne  dve
sotni bezhencev, v osnovnom  baby  i  malyshnya,  no  i  vzroslyh  muzhchin
okazalos' chelovek sorok. Pervyj den' i vpryam' bezhali tolpoj,  a  potom
za delo  vzyalsya  Mugon,  i  tolpa  prevratilas'  v  otryad,  bezhency  v
pereselencev.
    Za chetyre dnya doshli k Sbornoj gore. Vyslali razvedku, no nikogo ne
nashli, vidno pervymi yavilis'. Ne mozhet zhe takogo byt', chtoby im  odnim
spasenie najti dovelos'. Znachit, prochie  pripozdnilis',  ne  dobralis'
pokuda.
    Na polyane  speshno  soorudili  shalashi,  nabrosali  val  iz  kolyuchih
bersen'evyh kustov. Syskali vodu. Rodnik bil kak ni v chem  ne  byvalo,
nichego ne znaya o neschast'yah priklyuchivshihsya na yuge.
    Na vtoroj den' Mugon otobral lyudej i dvumya otryadami poslal  ih  na
poiski otstayushchih. ZHutkovato bylo  vyhodit'  za  predely  spasitel'nogo
lesa, tuda, gde kruzhili golodnye ptich'i stai, no nikto iz voinov  dazhe
gub ne pokrivil, ponimali, chto tak i dolzhno byt', sami prezhde  prikaza
gotovilis' v put'. Uhodil na poiski i Tashi. Unika ostavalas' s mater'yu
i dvumya mladshimi sestrami. A vot brat'ya Uniki ne doshli k Sbornoj gore,
polezli mal'chishki v boj - i ne vernulis' zhivymi.
    Tashinomu otryadu, gde starshim byl Parat, povezlo - uzhe k vecheru oni
vstretili eshche odnu gruppu bezhencev, i tozhe nemaluyu  -  pochti  polsotni
chelovek. K velikoj radosti Tashi sredi etih  lyudej  on  uvidal  Romara;
vyzhil bezrukij charodej  sredi  smertel'noj  krugoverti.  S  najdennymi
podelilis' vodoj i obeshchali provodit' ih k mestu sbora. Odnu  noch'  vse
ravno predstoyalo provesti v lesu i potomu lyudi ostanovilis' na nochevku
eshche zasvetlo, blago chto podvernulsya raspadok tak gusto zarosshij ivoj i
molodymi berezkami, chto  tuda  ni  odna  diatrima  i  na  polklyuva  ne
vtisnulas' by.
    Romar nemedlenno vzyalsya za gadanie, no  bystro  smeshal  amulety  i
podoshel k Tashi.
    - CHto-to mne eto mesto ne nravitsya. Smert'yu krugom pahnet.
    - Sejchas smert'yu povsyudu pahnet, - proiznes Tashi, ne to soglashayas'
s uchitelem, ne to vozrazhaya emu.
    - Net, zdes' chto-to osoboe. Projdem-ka malost' vpered,  posmotrim,
chto tam tvoritsya...
    Tashi sprosilsya u Parata i,  poluchiv  razreshenie,  poshel  vsled  za
Romarom, kotoryj uverenno napravilsya v storonu tainstvennoj opasnosti,
predskazannoj  reznymi  figurkami.  Na   samom   krayu   zaroslej   oni
ostanovilis'. Poslednij loskut velikogo polya lezhal pered nimi. Vdaleke
sinel les, i tam uzhe ne roshchi budut sredi polej, a polyany posredi chashchi.
Zdes' v cepkom rukopozhatii vstrechalas' velikaya step' s velikim  lesom.
Blagodat' i proklyatiya obeih stran shodilis' v etom meste.  Gepard  mog
vstretit'sya v etih mestah s rys'yu, a los' s dikoj kobylicej.  Na  etom
rubezhe konchalis' vladeniya detej zubra i nachinalas' zemlya neznaemaya.
    Zataivshis' v kustah Romar zorkimi glazami  obvodil  prostor.  Tashi
tozhe vglyadyvalsya vdal', hotya i ponimal, chto sopernichat' s Romarom  emu
ne prihoditsya. I, konechno zhe, pervym zametil  nedobroe  Romar.  Starik
vnezapno poblednel i bezzvuchno shepnul v uho Tashi:
    - Glyadi!
    I kak vsegda posle togo, kak  Romar  ukazhet  na  chto  smotret',  v
glazah proyasnelo, i Tashi uvidel zverya. To est', videl on ego i prezhde,
zver' byl slishkom  ogromen,  chtoby  ne  zametit'  ego,  no  obmanutomu
vzglyadu predstavlyalos',  budto  eto  prigorok  vozvyshaetsya  nevdaleke.
Seraya sherst' slivalas' s  pobitoj  zamorozkami  travoj,  a  medlennye,
lenivye dvizheniya chudovishcha mozhno bylo zametit', tol'ko esli  special'no
vglyadyvat'sya v nih.
    Tashi perevel voproshayushchij vzglyad na Romara i uvidel  blednoe  lico,
tryasushchiesya guby... Vpervye v zhizni staryj volshebnik byl  napugan  tak,
chto ne smog skryt' straha.
    - CHto  eto?  -  prosheptal  Tashi.  Oshchushchenie  smertel'noj  opasnosti
peredalos' emu, no strahu molodoj voin poddavat'sya ne  zhelal  i  gotov
byl srazit'sya hot' s samim Hurakom i ugostit' streloj dazhe nenasytnogo
ZHzharga.
    - Ruzarh... - shepot Romara upal nevesomej pautiny. - Syuda  idet...
Nado predupredit' svoih, chtoby uhodili... - Romar ne  dogovoriv  vdrug
vzhalsya v zemlyu i otchayanno proshipel: - Lezhat'!
    Zorkie glaza maga zametili eshche  odno  dvizhenie,  uskol'znuvshee  ot
vnimatel'nogo Tashinogo vzglyada - iz-za kraya lesa na sekundu pokazalas'
davno znakomaya ptich'ya figura. Karlik na ee spine mgnovenno podal  svoyu
skakun'yu nazad, ochevidno ne zhelaya pokazyvat'sya na vidu prezhde vremeni,
chtoby ne spugnut' zamechennogo zverya.
    Tak ono i okazalos'. Romar eshche ne uspel ob®yasnit', v chem  delo,  a
iz-za  lesa,  razvorachivayas'  boevym  polukruzh'em,  vyneslos'  desyatka
poltora diatrim.  Golodnye  pticy  neslis'  molcha,  stremyas'  poskorej
okruzhit' znatnuyu dobychu, chtoby ne dat' ej ujti v les. Vprochem,  ruzarh
nikuda i ne sobiralsya uhodit'; on tozhe byl goloden.  Mohnataya  gromada
radostno potrusila navstrechu napadayushchim.
    Nikogda prezhde diatrimy ne  stalkivalis'  s  ruzarhom,  a  tot  ne
vidyval diatrim. I ni ruzarh, ni smertel'nye  pticy  prezhde  ne  znali
dostojnyh sopernikov, vsyakoe sushchestvo oni  rassmatrivali  kak  korm  i
stremilis'  lish'  k  odnomu  -  napast'  i  pozhrat'  dobychu.  I   hotya
medlitel'nyj tupozubyj  ruzarh  nikogda  ne  smog  by  dognat'  borzuyu
diatrimu, shvatka byla neizbezhnoj.
    Pervaya diatrima metnulas'  pryamo  pered  nosom  lesnogo  chudovishcha.
Ptica byla vyshe na dobruyu sazhen' i privychno staralas' udarit'  sverhu.
Serpovidnyj klyuv vonzilsya v cherep zverya,  no  ruzarh,  kazhetsya,  i  ne
pochuvstvoval rany - moguchie  chelyusti  somknulis',  perekusiv  diatrimu
popolam. Hishchnik naklonil mordu, sobirayas' pristupit' k uzhinu, no v etu
minutu s bokov i so spiny na nego nabrosilis' ostal'nye pticy.
    Zarabotali strashnye klyuvy, boka ruzarha okrasilis'  krov'yu.  Klyuvy
legko probivali svalyavshuyusya seruyu sherst' i vyryvali zdorovennye  kuski
myasa. Ne ozhidavshij napadeniya velikan negoduyushche zarevel i krutanulsya na
meste, sbiv moguchim krupom odnu  iz  diatrim.  Ptich'i  kosti  neslyshno
hrustnuli pod kopytami. Ruzarh zhamknul chelyustyami tret'yu  diatrimu,  no
ostal'nye uzhe snova vcepilis' v ego boka. Ne perestavaya zhevat',  zver'
zavertelsya na meste, starayas' sbit' nadoedlivyh ptic. Te  otskakivali,
i Tashi s otvrashcheniem i uzhasom nablyudal,  kak  oni  vskidyvayut  golovy,
chtoby tozhe proglotit' vyrvannyj iz tela vraga kusok. |to byla  uzhe  ne
bitva, a vzaimnoe pozhiranie. V techenie minuty ruzarh sbil i  rastoptal
eshche dvuh diatrim, hotya na nem samom uzhe ne ostavalos' ni odnogo zhivogo
mesta. Karliki na ptich'ih spinah  vizzhali.  Im  edinstvennym  poka  ne
perepalo ni kusochka myasa i oni vo chto by to ni stalo  hoteli  zavalit'
nebyvaluyu dobychu, chtoby tozhe nabit' zhivoty.
    Pticy rvanulis' v novuyu ataku. Na etot raz oni  lezli  ostorozhnee,
odinakovo opasayas' kak shirochajshej pasti, tak i tyazhelogo krupa, kotorym
zver', okazyvaetsya stol'  sokrushitel'no  dralsya.  Novye  potoki  krovi
okrasili  izodrannye  boka  chudovishcha,  ruzarh   pokachnulsya.   Diatrity
razrazilis' likuyushchimi voplyami... No drevnij zver' prepodnes napadavshim
eshche  odin  nepriyatnyj  syurpriz.   Vragi   rano   obradovalis':   sbit'
hishchnokopytnogo giganta s nog bylo ne tak prosto; tusha kachnulas' ne pod
udarami ostryh klyuvov - neozhidanno ruzarh  podnyalsya  na  dyby,  slovno
nevidannyh razmerov medved'. Razvernuvshis' na meste, ruzarh  obrushilsya
na ne uspevshih otprygnut'  diatrim.  |tim  priemom  ruzarh  v  dalekih
tundrah sbival na zemlyu mamontov. Vooruzhennye kopytami  perednie  nogi
smyali razom treh samyh shustryh ptic. A ruzarh, uzhe  ne  ostanavlivayas'
dlya edy, vnov' zavertelsya, shchelkaya  zubami  i  neozhidanno  brosayas'  iz
storony v storonu.
    Nervy u karlikov ne vyderzhali. Lishivshis' v edinuyu minutu  poloviny
svoego otryada, oni razvernuli ptic i pustilis' v  begstvo.  Pobeditel'
kinulsya bylo sledom,  no  probezhav  paru  shagov,  ponyal,  chto  dognat'
bystronogih ptic emu ne po silam. Ruzarh  vernulsya  k  mestu  nedavnej
bitvy i prinyalsya zhrat'.
    Tashi i Romar, zamerev sledili,  kak  on,  motaya  golovoj,  vydiral
kuski myasa, hrustel ptich'imi kostyami,  kak  naklonivshis',  podhvatyval
past'yu ubityh karlikov. Hrust, chavkan'e i utrobnye stony  byli  slyshny
daleko okrest.
    Kazalos', krovavoj trapeze ne budet konca, no vse-taki i bezdonnyj
zheludok ruzarha perepolnilsya. Sozhrat' vosem' ptic okazalos'  zveryu  ne
pod silu. Zadusheno hripya i otplevyvayas', ruzarh napravilsya k  rastushchim
nepodaleku derev'yam. Na hodu on postanyval, i  Tashi  mel'kom  podumal,
chto chudovishchu tozhe ne darom proshla eta shvatka i rany zazhivut eshche ochen'
ne skoro. Kuda ran'she konchitsya dobytoe v boyu myaso,  i  togda  ranenomu
gigantu pridetsya tugo.
    - Pojdem otsyuda, - hriplo skazal opravivshijsya ot potryaseniya Romar.
- A so stoyanki, pozhaluj, snimat'sya ne nuzhno. Dumayu, chto segodnya ruzarh
na ohotu bol'she ne pojdet.






    Kak vernulis' k mestu sbora, uznali radostnuyu vest': nashlis'  lyudi
iz verhnego seleniya, maloj krov'yu vyvel lyudej rachitel'nyj Savat,  hotya
sam sginul, do poslednego prikryvaya othod sorodichej.  Verhovye  zhiteli
za eti dni uspeli prismotret' neplohoe mesto dlya  seleniya,  gde  posle
nedavnih pozharov les byl ne stol' neproglyadnym. Ne nravilas' stepnyakam
gustaya chashchoba, gde i neba tolkom ne razglyadish'.
    Krome togo, vtoraya gruppa razvedchikov privela k  mestu  sbora  eshche
odin otryad, kotoryj  privel  master  Stakn.  CHetyresta  chelovek  razom
pribylo k Sbornoj gore! A tam, glyadish', i eshche lyudi podtyanutsya. |to  li
ne radost'? Vot tol'ko gorchila radost' pri mysli o tom, chto vyhodilo v
put' dvadcat' tri sotni, a  do  mesta  dobralos'  menee  tysyachi  zhivyh
lyudej.
    Vmeste s etim otryadom prishel i slepoj shaman Mathi. K Sbornoj  gore
dobralsya na svoih nogah, a dal'she ego uzhe nesli. Mathi sleg v goryachke,
i nikto, dazhe Romar ne mog utverzhdat' za vernoe, podnimetsya  on  posle
bolezni ili zhe ostanetsya rod bez shamana.
    Prishedshie  ostavili  u   Sbornoj   gory   doglyadchikov:   vstrechat'
pripozdnivshihsya, a sami poshli k novomu lageryu, gde verhovye zhiteli uzhe
nachinali stavit' gorod'bu. Inym moglo pokazat'sya strannym, chto lyudi  v
osennyuyu poru ne zemlyanki stali ryt', ne doma podnimat', a zabotit'sya o
chastokole, no nikto iz rodichej protiv ne vystupal. Bez krepkoj steny v
lesu kazalos' strashno. Nikto ne znaet, chego zhdat' iz ugryumoj  chashchi,  a
cherez gorod'bu i  ruzarh  ne  vdrug  prorvetsya.  Tak  chto  nado  stenu
stavit', poka morozov net i zemlya myagkaya. A tem vremenem i  v  shalashah
ukryt'sya mozhno, sogrevayas' bokom soseda. Glavnoe - ne opasno  zhit',  a
udobno - eto uzhe potom.
    Odnako, vyshlo tak, chto i bezopasnosti za novym chastokolom lyudi  ne
nashli.
    Tashi s Unikoj postavili sebe otdel'nyj nevelikij  shalashik  chut'  v
storone ot ostal'nyh. CHto by ni govorili pokojnyj vozhd' i oba kolduna,
no lyudi na Uniku posmatrivali koso. I uzh tem  bolee  nikto  s  molodoj
paroj v odnom dome zhit' ne stanet. Lyudi vmeste sem'yami zhivut, a  Unika
teper' ni v kakoj sem'e.
    Tashi takoe polozhenie dazhe ustraivalo. Hot' i temno noch'yu v bol'shom
obshchem dome, a vse nelovko,  kogda  v  polushage  ot  tebya  drugaya  para
vozitsya. A v otdel'nom shalashe vdvoem s miloj - raj da i tol'ko!  ZHal',
chto v pervuyu zhe noch' schast'e bylo otravleno. Tashi  prishel  s  rabot  -
polnyj den' ryl zemlyu, stojmya  vkapyvaya  zaostrennye  brevna  -  Unika
vstretila ego u kosterka, razlozhennogo pered vhodom, pokormila skudnym
uzhinom, a kogda Tashi sladko potyanuvshis', hotel vojti  v  shalash,  Unika
vstala v prohode i tverdo proiznesla:
    - Segodnya ya tebya domoj ne pushchu.
    - A?.. - Tashi nichego ne ponyal.
    - Segodnya vdov'ya noch', - slovno malen'komu ob®yasnila Unika.
    CHestno govorya, Tashi i dumat' zabyl, chto byvaet  eta  samaya  vdov'ya
noch'. Obychaj vdov'ej nochi byl drevnij, no  soblyudalsya  neukosnitel'no.
Odnu noch' v nedelyu zhenatye muzhchiny ne  imeli  prava  spat'  so  svoimi
zhenami. Vsegda i vsyudu muzhchiny pogibali pervymi: ot zubov i kogtej, ot
strel i toporov. CHut' ne polovina zhenshchin v rodu byli vdovami.  Komu-to
iz nih udavalos' najti novogo muzha, no bol'shinstvo  tak  i  ostavalis'
odinokimi. Vozmozhno, potomu strogij zakon nakazyval  za  krovosmeshenie
vinovnicu, a vinovnika snishoditel'no  proshchal.  Muzhskaya  zhizn'  dorozhe
zhenskoj.
    Rasskazyvali, chto u inyh narodov odin muzhchina  mog  zhit'  razom  s
neskol'kimi zhenami, no v rodu zubra  takogo  ne  vodilos'.  U  vsyakogo
cheloveka - odna zhena i vtorichno zhenit'sya mozhno tol'ko esli  ovdoveesh'.
A dlya togo, chtoby bobylki i molodye vdovy ne  vzbesilis'  ot  babskogo
odinochestva, i chtoby deti u nih prodolzhali  rozhdat'sya,  otdali  predki
kazhduyu sed'muyu noch' vdovam. Hochesh' - ne hochesh', a obyazan  v  etu  noch'
zhenatyj chelovek  suprugu  pokinut'  i  idti  pod  chuzhoj  krov.  Te  iz
vdovushek, chto poprigozhej, v takoe vremya slovno v devichestve,  vybirat'
mogli, drugie kak milosti zhdali, chto hot' na  odnu  noch'  prigreet  ee
muzhskaya ruka. No tak ili inache, lomtik schast'ya poluchali vse.
    CHtoby v takuyu poru ne tvorilos' bessovestnogo bluda,  vdov'yu  noch'
sledovalo provodit' tol'ko s temi zhenshchinami,  chto  iz  odnoj  sem'i  s
rodnoj zhenoj. Pravil'nyj zakon, protiv slova ne  skazhesh'.  Vot  tol'ko
Tashi kuda devat'sya, esli Unika otnyne ni k kakoj sem'e ne prinadlezhit?
    - Mozhet, nas eto teper' i vovse ne kasaetsya? - robko sprosil Tashi.
    - Net uzh, - otrezala Unika. - Kak zakon govorit, tak  i  postupim.
Nechego sud'bu  iskushat',  predkov  gnevit'.  Vtoroj  raz  pered  rodom
provinimsya - bol'she ne prostyat, - Unika vdrug ulybnulas' bespomoshchno  i
tiho proiznesla: - Nichego, ved' eto tol'ko na odnu noch'. Zavtra vmeste
budem.
    Tashi vzdohnul i, sobrav oruzhie, poshel k dozornomu kostru, reshiv  v
sleduyushchij raz zaranee prosit'sya na takuyu noch' v karaul'nye. No  i  eta
noch' vydalas' stol' bespokojnoj, tak chto Tashi hvalil sebya za  to,  chto
vyshel iz  domu  pri  oruzhii,  a  ne  prosto  prisosedilsya  v  shalash  k
osirotevshim podrostkam, kotoryh teper' bylo v  rodu  kuda  bol'she  chem
zhivushchih pri roditelyah.
    Priblizhalsya polunochnyj chas, kogda  oprokidyvaetsya  zvezdnyj  kovsh,
vylivaya na zemlyu  besprosvetnuyu  t'mu.  Nebo  vyzvezdilo  k  utrennemu
zamorozku. Karaul'nye zhalis' poblizhe k tleyushchemu kosterku i ne  slishkom
ohotno obhodili nedostroennyj chastokol. Hotya, nikto ne spal -  slushali
nochnoj les, pytalis' ponyat' ego  tajnuyu  zhizn'.  Vot  ptica  kriknula,
rezko,  zaunyvno.  CHto  ee  potrevozhilo?  I,  voobshche,  chto  za  ptica?
Nevedomo.
    Tri nochi tomu nazad, kogda v ograde eshche ziyali  preizryadnye  breshi,
vot tak zhe v chas velikoj t'my v polnoj tishine ob®yavilos'  strashnovatoe
nepojmi chto. Mel'knula belaya ten', sverknuli v temnote dva  izumrudnyh
glaza, i otoshedshij na minutu karaul'shchik - sovsem eshche molodoj parnishka,
upal oblivayas' krov'yu. Byl by odin - vovse by konec vstretil. A tak  -
kinulis' tovarishchi, i zloj duh umchalsya, ne zavershiv zlodejstva.  Kto-to
rasskazyval potom, budto rasmotrel v svete  fakela  begushchuyu  po  zemle
pticu. Ne diatrimu, konechno, a chto-to vrode neyasyti, tol'ko  rostom  s
desyatiletnego rebenka. Nautro pri  svete  udalos'  otyskat'  na  zemle
sledy kogtistyh lap.
    Posle etogo sluchaya lyudi dolgo sudachili, radovalis', chto  ne  mozhet
diatrima vot tak zhe v nochi nosit'sya, slepnet, dureha, huzhe teteri.  No
i s beguchej sovoj vstretit'sya tozhe  ne  sladko  bylo  by.  Piknut'  ne
uspeesh', kak raspolosuyut tebya ostrye kak igla kogti. I  voobshche,  mnogo
opasnostej les skryvaet, i vse neznakomye. Vot opyat'  ptica  kriknula,
na etot raz s drugoj storony. Tereh  -  ohotnik  iz  Turanovoj  sem'i,
poproboval peredraznit' nochnuyu krikun'yu  i  sam  zhe  zasmeyalsya,  kogda
nichego ne poluchilos'.
    - Nichego, - skazal on, - vyuchus', kak nuzhda pripret. Takim manerom
signal podavat' udobno. Dergachom v chashche  ne  pokrichish',  tut  tebe  ne
step', a eta krasavica v samyj raz oret: i slyshno, i ne trevozhno. Vot,
skazhem, zahotel by ya na nash poselok noch'yu napast'  i  poshel  by  dvumya
otryadami. Kak otryad mesta dostig  -  kriknuli  nochnoj  ptahoj,  vtoroj
otryad prigotovilsya - vtoroj raz kriknuli,  a  posle  tret'ego  signala
mozhno i napadat'...
    Nevedomaya ptica kriknula v tretij raz i v  to  zhe  mgnovenie  nebo
prochertila sotnya ognennyh polos.
    V pervuyu minutu nikto ne mog razobrat', chto zhe proishodit, i  lish'
kogda razom zapolyhali chut' ne vse shalashi, lyudi  ponyali,  chto  s  neba
padayut  goryashchie  strely.  Prezhde   synov'yam   zubra   ne   prihodilos'
vstrechat'sya s takim oruzhiem. Vmesto ostryh nakonechnikov u  strel  byli
ogolovki iz prosmolennogo volokna. Kak nevedomye vragi  podzhigali  ih,
Tashi ponyat' ne mog. S toj storony ne bylo vidno ni kostrov, ni  voobshche
nikakogo ognya, ot kotorogo mozhno bylo by podzhech' strelu. Prosto  vdrug
v kustah ob®yavlyalsya ogonek i tut zhe vzvivalsya v vozduh,  chtoby  upast'
na peresohshie kryshi shalashej.
    Lyudi s krikom vyskakivali iz gibnushchih zhilishch, brosalis' pod  zashchitu
nedostroennyh  sten.  Zapeli  pervye   otvetnye   strely.   Napadayushchie
nemedlenno prekratili brosat' na poselok ogon' i, ostavshis'  v  polnoj
temnote,  nachali  metodichno  obstrelivat'  poselencev,  kotoryh   yarko
osveshchal ogon' pozhara.
    Vprochem,  za  poslednie  dni  lyudyam  zubra  bylo  ne  privykat'  k
neozhidannym napadeniyam.  Lyudi  pospeshno  ukrylis'  vozle  ogrady,  gde
strely ne mogli dostat' ih; naibolee opytnye ohotniki bystro priveli v
chuvstvo zametavshihsya  i  druzhnyj  zalp  vslepuyu  po  blizhajshim  kustam
pokazal napadayushchim, chto tak prosto selenie vzyat' ne udastsya. Vo vsyakom
sluchae, esli  ne  schitat'  sgorevshih  shalashej,  lyudi  eshche  ne  ponesli
nikakogo ushcherba.
    - Ne strelyat'! - neznakomyj golos gromyhnul tak, chto vse  nevol'no
obernulis'.
    Posredi osveshchennogo kruga stoyal master Stakn. V podnyatoj  ruke  on
szhimal  kusok  kamnya,  v  kotorom  vse  bez  truda  priznali  navershie
nefritovoj dubinki. Znachit, ne propala  slomannaya  svyatynya,  a  mozhet,
dazhe chast' svoej sily sumela sohranit'. Znachit,  eshche  ne  okonchatel'no
sginul rod, eshche pohodyat po zemle synov'ya Lara!
    A tihij Stakn, nikogda v zhizni  ne  povyshavshij  golosa,  prodolzhal
gremet':
    - Ne strelyat'! |to lyudi medvedya, my  torgovali  s  nimi  prezhde  i
mozhem dogovorit'sya sejchas! Otkrojte vorota!
    Neoshkurennye brevnaya so  skripom  sdvinulis'  v  pazah,  osvobodiv
prohod.  Stakn  vyshel  na  osveshchennoe  mesto.  Rev  zubra  vzbudorazhil
okrestnosti.
    S  protivovpolozhnoj  storony  bylo  tiho,  no  i   strely   ottuda
prekratili letet'.
    Podchinyayas' vnutrennemu poryvu,  Tashi  vyhvatil  iz  svyazki  fakel,
podpalil ego u blizhajshego ognya i vstal ryadom s masterom tak, chtoby tot
osveshchalsya svoim svetom, a ne plamenem  pozhara.  SHestym  chuvstvom  Tashi
oshchushchal vzglyady luchnikov, gotovyh v lyubuyu minutu spustit' tetivu.
    Stakn vonzil v zemlyu kop'e, polozhil  ryadom  nefritovyj  oblomok  i
nespeshno poshel k temneyushchim kustam. Tashi, podnyav fakel, shel  sledom.  V
temnote tozhe vspyhnul ogon', navstrechu Staknu vyshli dve figury. Odin -
molodoj paren' s fakelom, vtoroj - pozhiloj ohotnik, dolzhno byt', vozhd'
napadavshih.
    - Vy vtorglis'  na  nashi  zemli...  -  nemedlenno  nachal  govorit'
vyshedshij navstrechu starik.
    Tashi ne slishkom horosho razbiral yazyk potomkov medvedya,  no  o  chem
rech' idet - ponyal. Ne propali darom Romarovy uroki, chto starik daval v
proshlom godu, kogda oni vdvoem brodili ne tak daleko otsyuda.
    - My budem govorit' stoya, ili v pamyat'  o  byloj  druzhbe  razozhzhem
dvojnoj ogon'? - vezhlivo sprosil Stakn.
    Mgnovenie syn medvedya molchal, potom proiznes:
    My razozhzhem dvojnoj ogon'. Pust' vashi lyudi gotovyat svoj koster. My
poka ne budem strelyat'.
    Stakn vernulsya k zemlyankam, vzdohnul, okinuv vzglyadom zhdushchie lica,
i skazal:
    - Budem zhech' dvojnoj ogon'.
    - Vot i horosho, - soglasilsya Romar.
    Mugon otdal korotkie rasporyazheniya svoim podruchnym  i  te,  otlozhiv
oruzhie, pobezhali po lageryu, sobirat' sluchajno ucelevshie ot ognya zapasy
hvorosta,  prigotovlennye  dlya  ochagov.  CHto  delat',   posredi   lesa
prihoditsya vyhodit' na peregovory so svoimi drovami.
    V skorom vremeni na progaline  mezhdu  nedalekimi  zaroslyami  i  na
skoruyu ruku postavlennoj gorod'boj zagorelis'  dva  kostra.  Oni  byli
razlozheny tak blizko, chto yazyki plameni smeshivalis', podnimayas' v nebo
edinym stolbom, no na zemle drova  i  ugol'  lezhali  porozn',  i  dvoe
molodyh parnej special'no  sledili,  chtoby  svoj  ugol'  ne  otkatilsya
sosedu, i ot nego chtoby ne zatesalas' shal'naya vetochka.
    Zatem s dvuh storon  k  ognyu  dvinulis'  vysokie  dogovarivayushchiesya
storony. Ot detej zubra vyshli Stakn, Romar i  Mugon.  Mathi,  kotoromu
bylo by zdes' samoe mesto,  po-prezhnemu  lezhal  v  goryachke,  dusha  ego
brodila v inyh mirah i ne slyshala obrashchennyh  k  nej  slov.  S  drugoj
storony podoshli dvoe pozhilyh voinov i koldun, odetyj v shkuru  medvedya,
snyatuyu so zverya celikom, vmeste s chast'yu cherepa,  tak  chto  oskalennye
zuby navisali nad razrisovannym ohroj licom.
    Te i drugie priseli vozle ognya na pyatki, kazhdyj  protyanul  ruki  k
svoemu ognyu, pogruzil ladoni v plamya, omyl im lico, chtoby ne  ostalos'
v dushe melkih neznachashchih myslej. Romar, kotoryj ne mog sovershit' obryad
kak sleduet, vstal na koleni i opustil v ogon' lico,  tak  chto  i  bez
togo negustaya boroda zatreshchala, svivayas' melkimi kolechkami.
    Teper' mozhno bylo govorit'.
    - Vy vtorglis' na nashi zemli, - utverzhdayushche  proiznes  starshij  iz
medvedej, tot samyj, chto vyhodil navstrechu Staknu.
    - My i prezhde prihodili syuda, - vozrazil Stakn, - i nikto iz vashih
lyudej v te vremena ne vosstaval protiv etogo.
    - Prezhde vy hoteli torgovat', a sejchas  yavilis'  vsem  rodom.  |to
nasha zemlya, nikto chuzhoj ne budet zhit' zdes'.
    Romar vzdohnul, sobirayas'  zagovorit',  no  i  Stakn,  mnogokratno
hodivshij v eti kraya menyat' svoi izdeliya  na  lesnye  tovary,  ne  huzhe
kolduna znal, kak sleduet govorit' v takie minuty.
    - Lyudi zubra prezhde ne voevali s zhitelyami lesov, - skazal on. - Ne
hotim my vojny i sejchas. My chasto vstrechalis' s vami zdes', hotya i  ne
znali, chto vy schitaete eti zemli svoimi.  My  prinosili  vam  kremen',
morskie rakoviny, hleb i  volshebnuyu  kinovar'.  Vy  davali  nam  kost'
mamonta, shkury pescov i chernoburoj lisy, sladkij lesnoj med i  pahuchuyu
bobrovuyu struyu. Obmen vsegda byl chestnym, nam nezachem  obizhat'sya  drug
na druga. Tak?
    - Vy prishli na nashi zemli, - kazalos'  vozhd'  lesovikov  ne  znaet
drugih slov i potomu upryamo povtoryaet odno i to zhe.
    - Lyudi zubra ne sobirayutsya vsegda zhit' v lesu, - proiznes Mugon, -
Kogda konchitsya zasuha, my vernemsya v svoi kraya.  Nam  nado  vsego-lish'
perezimovat' u vas, a potom my ujdem.
    - Vy ujdete nemedlenno ili my stanem srazhat'sya s vami i ub'em  vas
vseh do poslednego. Nashi voiny besstrashny, nashi luki b'yut bez promaha,
nashi kop'ya tyazhely, a ruki ne znayut ustalosti...
    Stakn doslushal do konca napyshchennuyu tiradu, kotoraya, vidimo, dolzhna
byla ustrashit' prishel'cev i pokazat' im nepobedimost' hozyaev, a  potom
mirolyubivo zametil:
    - Nashi voiny tozhe ne slaby, k tomu zhe, lyudej zubra i sejchas bol'she
chem zhitelej lesa. No my ne voevali s vami v prezhnie vremena, ne  hotim
voevat' i nyne. Nam bezrazlichno,  gde  perezhdat'  zimu.  No,  v  takom
sluchae, pokazhite nam svobodnye zemli.
    - Ili vy dumaete, my ne  znaem,  gde  nahodyatsya  lesnye  ozera?  -
neponyatno sprosil Romar. - A pol'zovat'sya ognennymi  strelami  vy  nas
uzhe nauchili. Ne stoit podzhigat' dom soseda, kogda u samogo krysha kryta
berestoj.
    - Vas sognala s  privychnyh  mest  ne  zasuha,  a  zhalkie  chuzhincy,
kotorye eshche slabej bol'sheglazyh karlikov.  Poetomu  ne  hvalis'  svoej
siloj, - vozhd' medvedej nepriyatno usmehnulsya. - No tebe ya  otvechu:  na
zapad otsyuda do samyh beskrajnih bolot vse zemli svobodny. Esli tam  i
est' chelovecheskie plemena, to oni nichtozhny i dazhe vy  legko  pereb'ete
ih. Mozhete, esli ugodno, bezhat' tuda. Tol'ko pomnite, chto tam  obitayut
bol'sheglazye, kotoryh vy tak boites'.
    - My ne strashimsya nikogo. Kogda nashi razvedchiki razuznayut, chto  za
zemli lezhat na zakate, my soberemsya i pojdem v te kraya.
    - Vy ujdete nemedlenno.
    - Medved' nedarom slyvet mudrym zverem, - Stakn govoril kak  ni  v
chem ni byvalo, lish' medlenno padayushchie slova  i  otsutstvie  privychnogo
takaniya pokazyvali,  kak  tshchatel'no  on  obdumyvaet  kazhduyu  frazu.  -
Vspomnite, lyudi, vash predok napadaet na drugih zverej tol'ko kogda  on
ochen' goloden ili esli kto-to obidit ego detej. No ved' nikto iz detej
medvedya eshche ne pogib?
    - Nashi voiny vse cely.
    - Nashi  lyudi  tozhe.  Tak  stoit  li  radi  neskol'kih  dnej,   chto
potrebuyutsya nam dlya razvedki novyh mest i sborov, ubivat'  sobstvennyh
synovej. Ili u tebya net sem'i, vozhd'?
    Vozhd' lesovikov hotel otvetit' rezkim slovom, uzhe shcheki razdul,  no
tut k nemu naklonilsya shaman v  medvezh'ej  shkure  i  shepnul  chto-to  na
tajnom yazyke. Stakn ne razobral  slov,  no  po  ele  zametnoj  usmeshke
Romara dogadalsya, chto tot rasslyshal i ponyal  skazannoe,  i  chto  sovet
shamana kak holodnoj vodoj plesnul v raspalennuyu dushu vozhdya.
    - Tak i byt', ya soglasen, - promolvil vozhd'. - My dadim vam vremya.
Skol'ko imenno - eto drugoj vopros. No poka my  budem  ego  obsuzhdat',
kolduny pust' otojdut v storonu. A to slishkom  mnogo  volshby  splelos'
vokrug etih ognej.
    Romar i koldun lesovikov  podnyalis',  molcha  otoshli  v  storonu  i
priseli drug naprotiv druga, prinyav prezhnie pozy. Koldun medvedej  byl
eshche sovsem molod, dazhe oskalennye zuby, navisayushchie nado lbom ne  mogli
pridat' emu groznogo vida.
    - YA rad, chto sredi medvedej est' mudrye lyudi, - skazal Romar, - no
sumeesh' li ty na takom rasstoyanii uspokaivat' svoego vozhdya?
    - YA dostanu ego za tri poleta strely, - otvetil yunosha.
    Nekotoroe  vremya  kolduny  molchali,  pristal'no  razglyadyvaya  drug
druga, potom molodoj sprosil:
    - Mne interesno znat', zachem vy otrubaete vashim koldunam  ruki?  YA
mnogo gadal ob etom, no otveta ne poluchil.  Ved'  bezrukij  koldun  ne
stanovitsya ni sil'nee, ni mudrej. No  vse-taki,  vy  eto  delaete.  Ne
pervyj raz nashi rody zhgut dvojnoj ogon' na lesnyh polyanah,  no  kazhdyj
raz sredi lyudej zubra  sidit  bezrukij  volshebnik.  Eshche  nashi  pradedy
udivlyalis' etomu.
    - YA ponimayu tebya, - vazhno skazal Romar, - no i ty pojmi menya i  ne
serdis', ne uslyshav otveta. YA ved' ne sprashivayu, zachem u tebya shram  na
lbu. I mne  nevedomo,  pravda  li,  chto  ego  vyrezayut  kogtem  zhivogo
medvedya, chtoby shaman mog cherpat' silu ne tol'ko  u  predkov,  no  i  u
vsego medvezh'ego plemeni.
    - Otkuda ty eto znaesh'? - vskrichal medvezhij mag, vskochiv na  nogi.
- |to velikaya tajna!
    - YA etogo ne znayu, - pryacha ulybku proiznes Romar, - i ni o chem  ne
sprashivayu. Ne sprashivaj i ty.
    CHetvert' chasa proshlo v molchanii,  kolduny  kazhdyj  na  svoj  maner
prislushivalis' k tomu, chto tvoritsya u  kostra.  Potom  Romar  proiznes
vpolgolosa:
    - Kazhetsya, oni dogovorilis'.
    - Vojny ne budet, - soglasilsya molodoj  koldun.  -  ZHal',  chto  ne
budet i druzhby. Hrabryj Purh naprasno hvalilsya nashej siloj, sejchas  ne
takoe vremya, chtoby lyudi vrazhdovali mezhdu soboj. U vas zasuha, a  zdes'
vse leto ne utihali dozhdi.  Bol'sheglazye  vampiry  vypolzli  iz  svoih
debrej i snova kruzhat vozle selenij. Blizyatsya bol'shie bedy, s kotorymi
ne sovladat' v odinochku.
    - Nichego, - otvetil Romar. - Vremena menyayutsya.
    Ohotniki  u  dvojnogo  ognya  podnyalis'  na  nogi.  Kto-to   mahnul
koldunam, chtoby oni priblizilis'.
    - Pust' slyshat i kolduny, - vazhno proiznes Purh. - My daem vam  na
sbory srok dve sed'micy. Bolee togo, vzamen sgorevshih my  podarim  vam
shkury lesnyh zverej, chtoby vy  mogli  prikryt'  nagotu.  No  potom  vy
ujdete s nashih zemel' i budete poyavlyat'sya zdes' tol'ko s tovarami i na
kratkoe vremya. Vse slyshali moj prigovor?
    - Da, vozhd', - otvetil molodoj koldun.
    Parni  otgrebali  ugli  kostrov  kazhdyj  v  svoyu  storonu   i   po
otdel'nosti zataptyvali ih.
    - CHto skazal etomu upryamcu ego shaman? - sprosil Stakn,  kogda  oni
podhodili k nezakonchennoj gorod'be.
    - On skazal sushchuyu istinu, - ulybnulsya Romar.  -  "Kak  medved'  na
ohotnika poper, tut emu i na rogatine sidet'".






    Otkochevav  v  storonu  ot  negostepriimnyh  medvedej,  lyudi  zubra
ostanovilis' v svetlyh sosnovyh borah, vol'no  vzbegayushchih  na  pologie
holmy. Mesta byli krasivye, no malokormnye, a vernee, rodichi prosto ne
umeli zdes' promyshlyat'. Zagonnaya ohota v  lesu  esli  i  vozmozhna,  to
sovsem ne takaya, kak na prostore. Lovchie yamy  storozhkij  lesnoj  zver'
obhodil; tozhe, vidno, chto-to ne umeli prishlye dobytchiki. Ryba v ruch'yah
i rechkah, obidno stekayushchih  na  sever,  vodilas'  samaya  nichtozhnaya,  i
materi, razvarivaya nataskannyh detishkami v'yunov i plotvichek,  vzdyhali
o pogibshih pripasah, o somovine, sudake i sterlyadi. Griby  osen'yu  tak
tolkom i ne poshli, hlebnyj zapas ostalsya v kinutom selenii. Sejchas eshche
lyudi kak-to kormyatsya, a k vesne - byt' velikomu moru.
    Poterpev neudachu v oblavnoj ohote, muzhchiny  nachali  hodit'  v  les
poodinochke libo malymi gruppami, hotya i ponimali, chto etak tol'ko dich'
raspugayut. A chto delat'? Novyj opyt pokupaetsya detskimi mogilkami.
    Tashi  promyshlyal  schastlivee  prochih.   Vyruchal   tonkij   sluh   i
skazyvalas' privychka - proshlym letom gulyali oni s  Romarom  v  zdeshnih
mestah celuyu nedelyu. Uniki togda s nimi ne bylo, na stol' bol'shoj srok
Lata doch' ne otpuskala.  CHto  iskal  starik  v  lesu,  Tashi  ne  znal.
Pochemu-to dumal, chto ishchut oni to mesto, gde  zakopany  Romarovy  ruki.
Romar togda nichego ne syskal i vorotilsya k domu nedovol'nyj, a Tashi so
svoim delom spravilsya otlichno: vsyu dorogu tuda i obratno, i  nedelyu  v
lesu kormil starika, promyshlyaya silkami i detskim lukom. Pravda, v  tom
godu gribov byla propast'.
    Segodnya Tashi udalos'  podstrelit'  vsego  odnu  teterku.  Vspugnul
pticu i sbil iz luka vlet. Ne bog vest' kakaya dobycha, no  syty  oni  s
Unikoj budut, i Romaru krylyshko perepadet. V konce koncov,  ne  kazhdyj
zhe raz, kak pozavchera, kosulyu prinosit'. Kosulya poshla v obshchij kotel, i
eto pravil'no. Esli ne delit'sya, rod sginet  eshche  nadezhnee.  A  tak  -
segodnya ty vyruchish' lyudej, zavtra tebe pomogut. Byl uzhe sluchaj -  Tashi
pustym vernulsya, a  doma  uzhin  zhdet.  Brat'ya  Kurosh  i  Mashok  svinej
podsteregli.  Zavalili  krupnogo,  togoletoshnego  podsvinka,  a  potom
prinyali v kop'ya rinuvshegosya na  obidchikov  veprya.  Krasivo  srabotali,
hot' i ne ohotniki, a pahari - synov'ya  pokojnogo  Sviola.  Myaso  bylo
mezhdu vsemi podeleno, a to by sidet' Unike golodnoj.
    Nu a kogda melochevka ohotniku dostaetsya, tut uzh kushaj sam. Ryabchika
na vsyu oravu ne podelish'.
    U samogo stanovishcha Tashi uglyadel Tejko. Tot yavno podzhidal ego. Tashi
proshel mimo, ne pokosiv dazhe vzglyadom. Emu s Tejko govorit' ne o chem.
    - Pogodi... - proiznes Tejko,  gulko  sglotnuv,  slovno  proglotil
neskazannoe rugatel'stvo.
    Tashi ostanovilsya, po-prezhnemu glyadya v storonu.
    - Ty ne zabyl, chto u nas spor  ostalsya  nezakonchennym?  -  sprosil
Tejko, tozhe rassmatrivaya blizhnie kusty.
    - Ne ugomonilsya? - voprosom na vopros otvetil Tashi. - Pora by uzhe.
    - Ne dozhdesh'sya... - procedil Tejko. - Nu tak chto?
    - CHto-to  ne  pojmu  ya  tebya,  paren',  -  s  neozhidannoj  ulybkoj
progovoril Tashi, - ili ty dumaesh', chto kak mordu  mne  nachistish',  tak
tebya zhenshchiny lyubit' nachnut?
    Ehidnyj vopros soderzhal dvojnoe oskorblenie. Ne tak davno,  eshche  i
nedeli s teh por ne proshlo, kak Tejko samym durackim obrazom  vystavil
sebya na posmeshishche. Hotel  li  on  dokazat'  chto-to  sebe  samomu,  ili
uyazvit' Tashi, ili eshche chto, no v odnu iz vdov'ih nochej on, hotya sam eshche
ne byl zhenat, prinaryadilsya i otpravilsya v gosti k Kalinke. A ved'  mog
by soobrazit', chto ne sleduet  lezt'  k  zhenshchine  srazu  posle  gibeli
lyubimogo, kogda eshche i slezy ne vysohli. Vo vsyakom sluchae,  ot  molodoj
vdovy on vyletel s treskom, slovno utka iz trostnika.  Tashi,  privychno
otbyvavshij vdov'yu noch' v dozore, vse  vidal  i  sejchas  ne  uderzhalsya,
chtoby ne podkolot' nedruga.
    Vtoroe oskorblenie bylo izoshchrennej, ne tak  brosalos'  v  glaza  i
ottogo bilo osobenno hlestko. Vrode obizhat'sya  ne  na  chto  -  obychnoe
slovo: "paren'" - dazhe uvazhitel'noe... No tol'ko ne v ustah Tashi. Ved'
tak obrashchayutsya  starshie,  semejnye  ohotniki  k  svoim  eshche  nezhenatym
tovarishcham.
    Tejko byl otnyud' ne durak, ponyal i  pryamoe  oskorblenie  i  tajnuyu
nasmeshku. Lico ego  poshlo  pyatnami,  ruki  szhalis'  v  kulaki,  no  on
sderzhalsya i lish' povtoril vopros:
    - Nu tak chto? Ili mne tebya pryamo tut bit', pri vseh, kak trusa?
    - Uspokojsya ty, - ustalo skazal Tashi. - YA i bez draki otsyuda  dnej
cherez pyat' ujdu.
    - Kuda? - ne ponyal Tejko.
    - A tebe ne vse ravno? Na sever, novye mesta iskat'.  Govoryat,  za
lesom snova stepi idut. Ugod'ya tam horoshie.  Mamontovuyu  kost'  ottuda
prinosyat. Nado razvedat'.
    - A Unika kak zhe? - glupo sprosil Tejko.
    - I Unika so mnoj, - Tashi usmehnulsya i dobavil: - Ne nadejsya, tebe
ne ostavlyu.
    - T'fu na tebya! - oskorbilsya Tejko. - Ne nuzhna mne  tvoya  bryuhataya
mangaska! Sginete oba, tuda vam i doroga! Provalivajte!
    Tejko kruto razvernulsya i poshel proch', razdrazhenno sshibaya remennoj
petlej  prashchi  verhushki  perezrevshej   valeriany   i   kipreya,   davno
rasteryavshego svoi letuchie semena.






    Tashi ne sovral molodomu ohotniku, hotya i ne  skazal  vsej  pravdy.
Sobstvenno govorya, vsej pravdy on i sam  ne  znal.  Prosto,  neskol'ko
dnej nazad v ego tol'ko chto otrytuyu  zemlyanku  zashel  Romar.  Posidel,
odobritel'no glyadya na zarozhdayushcheesya  hozyajstvo,  pohvalil  molodyh,  a
potom sprosil kak by nevpopad:
    - ZHalko, podi, bylo by brosat' etakie horomy?
    - CHego zhalet'-to? - provorchal Tashi. - Nora, ona nora i est'. Takuyu
otryt' - dva dnya raboty.
    - CHto zh, - zadumchivo proiznes koldun.  -  Znachit,  ne  tak  obidno
uhodit' budet, - i, vidya, chto ot nego zhdut ob®yasnenij, dobavil: - Hochu
vas s mesta sorvat'. Est' u menya  odna  zadumka,  no  kakaya  -  pokuda
otkryt' ne mogu. Srazu skazhu odno - put' predstoit nemalyj. Luchshe  by,
na zimu glyadya, i ne vyhodit', da vremya ne terpit. Vy i sami vidite,  v
lesu nam ne zhit'e, blagodarenie  predkam,  esli  polovina  rodichej  do
svezhej travy dozhivet. Luchshe uzh v doroge propast', ne tak obidno budet.
    - Nechego nas otpevat' prezhde vremeni, - sueverno perebil  Tashi.  -
Do sih por ne propali, kak-nibud' i dal'she vyberemsya.
    - ...da i vam budet udobnej, - prodolzhal Romar, slovno  ego  i  ne
preryvali, - a  to  sejchas  lyud  uspokoilsya,  a  kak  golod  podozhmet,
glyadish', opyat' ob®yavyatsya lyubiteli iskat' vinovatyh.
    - Pust' poprobuyut, - ruka Tashi potyanulas' k toporu.
    - My soglasny idti, - primiryayushche proiznesla Unika.  -  Vy  zhe  oba
znaete, ya lyublyu brodyazhit', mne eto v ohotku.
    - A dojdesh' li? - zabespokoilsya Tashi.
    - CHego ne dojti-to? Malyshu na svet  tol'ko  letom  poyavlyat'sya.  Za
etot srok mozhno do kraya  zemli  doshagat'  i  nazad  vernut'sya.  Tol'ko
sobrat'sya nado, odezhdu tepluyu  spravit',  zapasec  skopit'.  A  to  my
sejchas, pochitaj chto golye.
    - Nedeli tebe hvatit? - strogo sprosil Romar.
    - YA postarayus'. SHit' pridetsya mnogo, mogu i ne uspet'.
    Uzhe na sleduyushchij den' oni sobrali to, chto ne trebovalo special'noj
podgotovki. Instrument, oruzhie, sotnya vsyakih melochej, bez  kotoryh  ne
obojtis' v doroge, byli podgotovleny i otchasti slozheny v dva zaplechnyh
meshka. Ne pervyj raz prihodilos' im otpravlyat'sya  v  put',  davno  uzhe
znali i Tashi, i Unika, chto sleduet sobirat'. Pravda, na etot raz brali
bol'she chem obychno oruzhiya:  ohotnich'ego  i  boevogo,  protiv  nedobrogo
cheloveka. Tut uzh prihodilos' strogo otbirat', chto vzyat' s soboj, a chto
ostavit',  sdav  za  nenadobnost'yu  Staknu.  Dva  topora  s  soboj  ne
potashchish', rabochim drat'sya  nespodruchno,  a  boevym  rabotat'  i  vovse
nikak. V konce koncov, Tashi, posoveshchavshis' s Romarom,  ostanovilsya  na
rabochem instrumente, s kotorym  privyk  hodit'  v  prezhnie  pohody,  a
vmesto boevogo, iz chernogo  diabaza,  topora  vzyal  derevyannyj  mech  s
zheltymi kremnevymi nakladkami. Tashi bylo iz chego vybirat' -  oruzhiya  v
rodu ostavalos' kuda bol'she, chem voinov; vo vremya begstva lyudi brosali
chto ugodno, no ne voinskij snaryad.
    Tak   chto   ostavalos'   razzhit'sya   tol'ko   zimnej   odezhdoj   i
skol'ko-nibud' prilichnym zapasom pishchi. No esli edu mozhno bylo dobyvat'
v puti, to vyhodit' iz domu bez teplyh veshchej, znachilo otpravlyat'sya  na
vernuyu gibel'. V etom dele velikuyu pomoshch'  okazal  im  Stakn.  Master,
delivshij teper' na paru s Mathi vsyu vlast' v rodu, vidimo  znal,  kuda
nametilsya Romar, i zateyu ego odobryal. Vo vsyakom sluchae, on peregovoril
s ohotnikami, i Unika  poluchila  iz  skudnyh  rodovyh  zapasov  meh  i
ovchinu, chtoby sshit' zimnie obnovy vsem troim. Teplye postoly, kozhanye,
mehom vnutr', shtany, nagol'nye tulupy-ohabni, shapki i  dazhe  dve  pary
teplyh rukavic, bez kotoryh migom mozhno obezruchit' v zimnem lesu.
    Neudivitel'no, chto Unika byla tak zanyata v poslednie dni, chto dazhe
chast' domashnih del  perelozhila  na  Tashi.  Vprochem,  dlya  ohotnika  ne
zazorno samomu ispech' v uglyah pojmannuyu teterku ili gluharya.
    Uvidav  Tashi,  Unika  ostavila  rukodel'e,  celomudrenno,  kak   i
polagaetsya supruge, pocelovala Tashi v  shcheku,  poradovalas'  dobyche,  a
potom poprosila posledit' za ochagom, poka ona budet begat' po delam.
    - K Staknu nado zaskochit', shvejnyj priklad popravit'. YA bystro.
    Tashi kivnul i prinyalsya razvodit' na vode  glinyanuyu  kashicu,  chtoby
obmazat' eyu pticu, prezhde chem zaryt' ee v ugli.






    Stakn sidel vozle  naspeh  vyrytoj  zemlyanki  i,  privychno  stuchal
kamnem. Nevedomym obrazom on  sumel  sohranit'  vo  vremya  razgroma  i
begstva ves' svoj instrument: ploskie kuski krasnogo nazhdaka, kostyanye
sverla, otbojniki s okruglym koncom. Vodilsya u nego i kremen', hotya  v
etih krayah esli  chto  i  vstrechalos',  tak  tol'ko  belyj  izvestkovyj
kamen', godnyj razve dlya risunkov, da poroj nahodilsya  granit  -  veshch'
eshche bolee nikchemnaya, poskol'ku sostoit razom  iz  mnogih  sushchnostej  i
koletsya samym prihotlivym obrazom, no tol'ko ne tak, kak nado masteru.
Tak chto i v etom ne ugodil lyudyam lesnoj  kraj.  Ne  poluchitsya  vernut'
svoi zemli, i dolzhny budut potomki hodit'  v  mnogodnevnye  pohody  na
opasnyj yug za  kremnevymi  zhelvakami  dlya  nozhej,  toporov  i  vsyakogo
skarba. Doma kremen' pod nogami valyalsya - naklonyajsya i vybiraj,  kakoj
kusok priglyanetsya. Kremnem rod torgoval - ne so vsemi,  razumeetsya,  a
tol'ko s nastoyashchimi lyud'mi iz znakomyh rodov. Torgovlya byla postavlena
prochno, menyalis' chasto i bez obmana. Vygodno bylo  vsem,  potomu  i  s
neznakomcami ne speshili ssorit'sya, a  byvalo  i  pomogali,  esli  byli
uvereny, chto vstretili ne chuzhih, a nastoyashchih lyudej. Prirechnyj  kremen'
uhodil v neizmerimuyu dal', v obmen rodichi  poluchali  surik,  kinovar',
malahit, ohru, mamontovuyu  kost'  i  shkury  redkih  zverej,  kakih  ne
vodilos' vozle Reki. A ne budet kremnya - ne stanet  i  torgovli.  Tozhe
slasti malo.
    No poka Stakn imel material, mog rabotat' i rabotal. S  udivleniem
i tajnym ispugom  Unika  uvidela,  chto  pered  Staknom  lezhit  oblomok
svyashchennoj kamennoj dubiny: simvola  roda,  v  kotorom  slovno  v  yajce
sosredotochena vsya moshch' cheloveka, sila  ego  predkov.  Nefrit  schitalsya
muzhskim kamnem, nedarom dazhe formoj svyatynya napominala ogromnejshij ud,
i zhenshchiny staralis' ne smotret' na  etot  kamen'  slishkom  pristal'no,
chtoby ne navlech' na sebya gnev muzhej i ne kosnut'sya nenarokom  krovavoj
muzhskoj magii.
    A teper' Stakn,  nasvistyvaya  i,  po  vsegdashnej  svoej  privychke,
bormocha pod nos, vertel zelenyj kamen' i ostorozhno okalyval  ego,  kak
vsyakij inoj oblomok, iz  kotorogo  namerevalsya  smasterit'  chto-to  na
potrebu sorodicham.
    - A tut lishku vypiraet, - napeval Stakn, - eto nado udalit'. No ne
tak, a vot tak. Tak-to budet horosho...
    Oblomok postepenno menyal formu. Master  zazhimal  ego  v  drevesnom
rasshchepe,  podbival  kostyanymi  i   derevyannymi   klinyshkami,   lovkim,
edinstvenno vernym dvizheniem skalyval  zelenovatuyu  cheshujku,  a  potom
vnov' prinimalsya vertet' zagotovku, povtoryaya svoe "tak"  i  "ne  tak".
Koe-kto iz rodichej  vser'ez  utverzhdal,  chto  imya  master  poluchil  za
privychku takat' vo vremya raboty.
    Unika stoyala molcha, ne smeya meshat'. No okazyvaetsya, master videl i
zamechal vse, chto tvorilos' ryadom. Ni na sekundu ne otryvayas' ot dela i
ne povernuv golovy, Stakn sprosil:
    - Lyubuesh'sya, krasavica? Posmotri, posmotri. Rabota tonkaya,  kamen'
neznakomyj; delo budet. Vidish', on kak? A my ego tak - vot i poluchitsya
ladno. Uprugij kameshek, sil'nyj... a polirovat' ego - chistaya  radost',
nu, slovno devushku obnyat'... Vidish', lezvie kakoe? Tut nado  kostochkoj
retush' navesti, a potom zagladit'... Vot tak. Ne dumala, kasatka,  chto
ya na takoe delo zamahnus'? A ya, vot, zamahnulsya. CHto zh  emu  bez  dela
lezhat'? Oblomok, on oblomok i est', sila v nem umiraet. A ezheli  novuyu
veshch' smasterit' - tak i sila vernetsya. Rod  togda  zhiv,  kogda  vmesto
slomannogo da otzhivshego novoe prihodit.  Pravil'no  ya  govoryu,  milaya?
Glyadi, kak on smotrit... |to budet nozh. Horoshij kamen', del'nyj. Takoj
nozh snosa ne znaet. Emu i ruchki ne nado, ni derevyannoj,  ni  kostyanoj:
celikovyj klinok poluchitsya iz odnogo kuska. Ruchku ya  potom  zapoliruyu,
lovkaya stanet, hvatkaya. A  ty,  zvezdon'ka,  zachem  prishla-to?  Prosto
polyubovat'sya, ali delo kakoe?
    - Delo, - priznalas' Unika, - tol'ko u menya  kamnya  net.  Prokolka
nuzhna. Zima na  nosu,  Tashi  v  put'  sobiraetsya,  teploe  nado  shit',
shubejku, kakuyu ni na est', a mne nechem. Kostyanye  igly  vse  oblomala,
meh oni trudno berut, a na chuni tak i vovse nado tolstuyu kozhu. Mne  by
prokolku.
    - Vsego-to? - protyanul Stakn, ne otryvaya vzglyada ot  nozha.  -  Tak
eto ya pomogu. Na prokolku mnogo li kamnya nado? Lyuboj otshchep pojdet.
    - Ran'she ya i sama by smasterila, delo nemudrenoe. A teper'  ne  iz
chego.
    - Ne goryuj, laskovaya, sejchas vse popravim.
    Stakn s vidimym sozhaleniem otlozhil nezakonchennyj nozh, nad  kotorym
eshche neskol'ko dnej predstoyalo rabotat', oglyadel otlozhennye v  storonku
otshchepy, vybral odin, pobol'she,  neslyshno  posheptal;  Unika  rasslyshala
lish' vsegdashnee "tak", zazhal v kulake tyazhelyj zheltovatyj  otbojnik  i,
ne primeryayas', odnim bezuprechnym  dvizheniem  skolol  polosku  zelenogo
kamnya v mizinec dlinoj. Prokolka poluchilas' u  nego  s  odnogo  udara,
dlinnaya i strojnaya, s koncom  ne  slishkom  tonkim,  chtoby  ne  slomat'
pervym zhe nazhimom, a shodyashchayasya na ostruyu gran'.  Unika  ne  videla  v
prokolke  iz®yanov,  odnako,  Stakn  kak  obychno   ostalsya   nedovolen.
Kriticheski oglyadev izdelie,  on  kostyanym  teslom  sshelushil  nevidimuyu
cheshujku, tak chto ne tol'ko konchik prokolki priobrel ostrotu, no i odna
iz granej stala napominat' kroshechnyj  nozhichek,  kotorym  mnogoe  mozhno
sdelat' v sluchae nuzhdy. Poplevav na brusok, Stakn v  polsotni  plavnyh
dvizhenij zapoliroval tupoj konec, chtoby ne vrezalis' grani v kozhu,  ne
portili  ruk  shvei.  Spolosnul  prokolku  v  vode,  podnes  k  glazam,
povertel, potom eshche ostorozhno provel po  nazhdachnomu  kamnyu,  dobivayas'
poprostu nevozmozhnogo sovershenstva,  i  lish'  potom  protyanul  gotovyj
instrument Unike.
    - Vot vidish', vsego delov.
    - No ved' eto... - Unika ne smela vzyat' iglu, - |to  zhe  svyashchennyj
kamen'. Muzhskoj kamen'. Kak zhe ya ego kosnus'?
    - Beri, rodimaya, ne bojsya. Byl kamen' muzhskoj, stal obshchij. Da on i
vsegda byl obshchij, a to v rodu odni  muzhiki  ostalis'  by.  YA  uzh  tebe
govoril - oblomok vsegda mertv, a vot veshchichka rodilas', tak ona zhivaya,
i sila v nej tozhe zhivaya. Tol'ko ej rabotat' nado. Sosh'esh' svoemu parnyu
chuni da ohaben', tak u samoj sil pribavitsya, i u prokolki, i  u  parnya
tvoego. A stanesh' na kamen' popustu molit'sya, togda vsya sila bez tolku
iznoet. CHtoby iskry  sypalis',  kremnem  stuchat'  nado,  a  bez  etogo
zamerznesh', zimoj-to. Tak ya ponimayu?
    - Tak! - soglasilas' Unika, vtykaya prokolku v  polochku  rubahi.  -
Spasibo tebe, Stakn. Pojdu shubu shit'.
    - Pogodi! - okliknul ee master. - YA hotel sprosit': bolo u  tvoego
Tashi celym ostalos'?
    - Da. On s nim kazhdyj den' v les hodit.
    - A ne mozhet on kremni s bolo mne otdat'? YA by emu novye  kruglyashi
vytochil, iz granita. Emu vse ravno, a mne by pol'za...
    - Horosho, - soglasilas' Unika. - YA poproshu, on ne otkazhet.






    Rumyanyj noyabr'skim utrom troica uhodila iz stanovishcha. Provozhat' ih
vyshli Stakn, mat' Uniki i ishudavshij  i  pochernelyj  Mathi.  Lata,  ne
skryvayas', vshlipyvala i na hodu  gladila  doch'  po  rukavu  kuhlyanki.
Mathi brel, priderzhivayas' za plecho Romara. Oba veduna molchali,  vidno,
vse u nih bylo  peregovoreno.  Stakn,  pochti  protiv  voli  stavshij  i
vozhdem, i starejshinoj odnoj iz semej, tozhe molchal. Po  ego  otkrytomu,
ne privykshemu  skryvat'  tajnye  mysli,  licu  brodili  teni.  Velikaya
otvetstvennost'  svalilas'  na  ego  hudye  plechi,   muchitel'no   bylo
prinimat' resheniya za ves' rod. No ne bylo inogo vyhoda,  i  govorlivyj
Stakn uchilsya hranit'  mnogoznachitel'noe  molchanie.  Lish'  pered  samym
rasstavaniem, kogda putniki doshli do ruch'ya, on tiho skazal Tashi:
    - Romara beregite. Sejchas esli kto i smozhet rod vyruchit', tak  eto
on. I, pozhalujsta, postarajtes' vernut'sya zhivymi. Dusha za vas bolit.
    Tashi vzdohnul. Romara on, konechno, sberezhet. I slushat'sya budet,  i
pomogat' vo vsyakom dele. Znat' by tol'ko, kuda oni otpravilis', i  chto
za delo predstoit. A ostal'noe kak-nibud' spravim.
    Po upavshej lesine putniki perebralis' cherez ruchej. Pohod nachalsya.






    Protiv vseh ozhidanij Romar poshel ne na sever, a  pochti  strogo  na
zapad. Potom oni svernuli neskol'ko raz,  tri  dnya  chavkali  promokshej
obuv'yu po bolotistym, zarosshim ivnyakom  i  krasnym  paslenom,  beregam
lesnoj rechushki. A potom tak zhe neozhidanno svernuli na vostok.
    Takoe hozhdenie bylo znakomo Tashi;  god  nazad  proishodilo  to  zhe
samoe.  Znachit,  ne  ostavil  Romar  svoih  poiskov,  po-prezhnemu  oni
ostalis' vazhny.
    Pogoda vskore  ustanovilas'  pasmurnaya,  hotya  po-prezhnemu  suhaya.
Hmarnye  tuchi  oblozhili   nebo,   i   Tashi   bystro   poteryal   vsyakoe
predstavlenie, v kakom  napravlenii  oni  dvizhutsya.  Les  byl  rovnyj,
nizovoj, sosna vperemeshku s osinoj.  Na  osinovom  podroste  kormilis'
kosuli, i Tashi, mahnuv rukoj  na  vse  ostal'noe,  staralsya  vysledit'
puglivogo zverya. Hodit' mozhno hot' krugami, hot'  zigzagami,  no  est'
pri etom zhelatel'no kazhdyj den', inache daleko ne ujdesh'. Odnako, Romar
ohotit'sya ne razreshil.
    - Ne stoit sejchas rashodit'sya, - skazal on. - Kazhetsya, my vse-taki
nashli, chto hoteli, - korotkim kivkom starik ukazal na  gustye,  stenoj
stoyashchie zarosli krapivy. - Vidish'?
    Tashi ne videl nichego.
    - |h ty,  sledopyt!  -  posochuvstvoval  Romar.  -  Glyadi,  krapiva
gustaya, zamorozki uzhe proshli, a ona ne polegla. I  mesto  dlya  nee  ne
podhodyashchee, ni maliny ryadom net, ni drugoj kakoj  travy,  pri  kotoroj
krapiva derzhitsya. Znachit, poblizosti drugoj sosed - lyudi. Bol'she vsego
krapiva chelovecheskoe zhil'e lyubit, l'net k  nemu  i,  kak  ni  pryach'sya,
obyazatel'no vydast.
    Tashi shvatilsya za luk.
    - Ostav', - prikazal Romar. - Zdes' oruzhie ne potrebuetsya.
    On potyanul nosom vozduh, dosadlivo pomorshchilsya.
    - Vot prostyl, nos zalozhilo, nichego ne chuyu.
    Tashi  i  Unika  tozhe  prinyuhalis',  starayas'  obnaruzhit'  to,  chto
uskol'zalo  ot  uchitelya.  Holodnyj,  procezhennyj  lesom   vozduh   byl
perepolnen prichudlivymi, zabivayushchimi  drug  druga  zapahami.  Iz  vseh
stepnyh  obitatelej  razve  chto  shakal  smog  by  razobrat'sya  v  etom
izobilii.
    - Uglem pahnet, - skazala vdrug Unika, - no holodnym. Vidat' noch'yu
ogon' upustili, a novogo razvodit' ne stali.
    - Otkuda tyanet? - bystro sprosil Romar.
    Unika kivnula na zhguchie zarosli.
    - Idi, - velel Romar. - Ty tut luchshe nas vseh razberesh'sya.
    Ni mgnoveniya ne koleblyas', Unika shagnula v krapivu, hotya  vsego  v
polushage   kakim-to   zverem   byla   prolomlena   tropka.   Romar   i
napruzhinennyj, ko vsemu  gotovyj  Tashi  dvinulis'  sledom.  Unika  shla
uvereno, no kak-to stranno, slovno i dvuh shagov ne  mogla  sdelat'  po
pryamoj.
    - Ty zhe tol'ko chto pravee shla!  -  ne  vyderzhal  Tashi.  -  CHto  ty
izvivaesh'sya, kak uzhaka pod vilami?
    - Ona pryamo idet, - skazal  Romar,  -  eto  u  nas  s  toboj  nogi
zapletayutsya. Videl by ty,  skol'ko  tut  vsyakoj  volshby  napleteno  da
naputano, kurchavke vporu. Kak v krapivu  nyrnuli,  srazu  vsya  iznanka
stala vidna. A doprezh', nichegoshen'ki bylo ne  uglyadet'.  Teper'  mozhno
bylo by i naprolom projti, no ne  hochu  perepoloha  ustraivat',  da  i
portit' chuzhuyu rabotu zhal'.
    - Horosha rabota lyudej s puti sbivat', - proburchal Tashi,  stiraya  s
lica nalipshuyu pautinu.
    Unika prodralas' skvoz' plotnye kusty obletevshej lesnoj smorodiny,
i pered putnikami  otkrylas'  nevelikaya  polyanka,  na  samoj  seredine
kotoroj stoyal dom.
    Takogo doma ni Tashi, ni Unika doprezh' ne vidyvali i dazhe ne znali,
chto podobnoe na svete byt' mozhet. Dom ne tol'ko ne byl vkopan v zemlyu,
a naprotiv, visel v vozduhe. Vidno, po vesne, v razliv, blizhnij  ruchej
podtoplyal bolotistuyu nizinku  i,  spasayas'  ot  vody,  zhilishche  polezlo
vverh. Dva neob®yatnyh pnya,  vysokih,  v  rost  cheloveka,  sluzhili  emu
podnozhiem, na nih kak na pomoste lezhali iz cel'nyh derev'ev vytesannye
slegi, nad kotorymi  podnimalis'  steny  doma,  slozhennye  iz  tolstyh
breven,  konopachennye  mhom  i  nichem  poverhu  ne   obmazannye.   Pni
raskoryachili uzlovatye pal'cy kornej, vpilis' imi v syruyu zemlyu. Kora s
pnej byla soshkurena libo zhe davno obletela i neopytnyj Tashin vzglyad ne
mog opredelit', chto za  lesnye  velikany  posluzhili  oporoj  nebyvaloj
izbe.
    V pervuyu minutu Tashi podivilsya, pochemu dlya zhit'ya stroitel'  vybral
takoe neudobnoe  mesto,  no  tut  zhe  reshil,  chto  raz  vokrug  pahnet
koldovstvom,  to  prostoj  razumnoj  mysli  i   iskat'   ne   sleduet.
Ponadobilsya dom posredi mokriviny, i  vot  on,  pozhalujsta,  stoit  na
korenastyh lapah, slovno sam prishel.
    Dom byl star, brevna  ne  potemneli,  a  pryamo-taki  pocherneli  ot
dolgih nepogod, nerovno zatesannye koncy breven rastreskalis',  no  ni
gnili, ni truhlyavosti zametno v nih  ne  bylo.  I  ves'  dom  derzhalsya
prochno, tak chto podporki iz koso postavlennyh stvolov,  kazalos'  byli
prosto prisloneny k stenam.
    Vmesto privychnogo zeleneyushchego derna,  na  krovle  vnahlest  lezhali
shirokie polosy beresty. Vozle zastreh,  otkuda  dolzhen  vyhodit'  dym,
kogda hozyaeva razzhigayut ogon', beresta zakoptilas' do  neuznavaemosti,
na nej gustymi lohmot'yami visela sazha. Zimoj  v  takom  domike  dolzhno
byt' nezharko, sil'no topit' tozhe nebezopasno, no zato legkaya krysha  ne
tak davit na stolby. Odno slovo - chudnoj domishko.
    Po sravneniyu  s  samoj  izbushkoj  okruzhayushchie  ee  veshchi  uzhe  i  ne
udivlyali. Stoyali polukrugom kol'ya s nadetymi na verhushku cherepami, vse
kak polagaetsya, rogom i oskalennym zubom naruzhu, ot  nedobryh  gostej,
zlyh myslej, brodyachih duhov i nich'ih predkov. Bol'shinstvo kostej  byli
vybeleny solncem i vodoj, no bylo neskol'ko i sovershenno svezhih.  Tashi
ne obratil by na nih  vnimaniya,  esli  by  ne  brosilsya  emu  v  glaza
splyusnutyj ploskolobyj cherep  s  polusazhennymi  chelyustyami,  usazhennymi
gustym ryadom konicheskih zubov. Kto hot' raz zhivogo ruzarha vidal,  tot
i cherep ego bez truda priznaet.  Tashi  s  somneniem  pokachal  golovoj:
znatnyj trofej byl sovsem nedavnim i, sudya po zubam, zver' byl v sile,
a ne podoh sam soboj ot starosti i nedokorma.
    - Vot i otyskalas', propashchaya dusha, - dovol'no skazal Romar. -  Nu,
chto stali? Zovite hozyajku.
    Tashi koncom luka zvonko  postuchal  po  strashnomu  cherepu.  V  dome
chto-to gromyhnulo oprokinuvshis',  tyazhelaya,  krepko  prosmolennaya  kozha
visyashchaya pri vhode kolyhnulas' i na vysokoj pristupke, vedushchej v dveryam
pokazalas' zhenshchina. Ne tak i stara ona  byla,  no  isterta  zhizn'yu  do
poslednej  krajnosti.  Gorb,  nabityj   nepod®emnoj   rabotoj,   ruki,
izurochennye  nezhenskimi  tyazhestyami,   lico,   obozhzhennoe   solncem   i
oshparennoe zimnimi morozami. Krasnye glaza, iz®edennye dymom  vechernih
kostrov, slezilis', rastrepannye pegie volosy poredeli nastol'ko,  chto
dlya zhenshchiny uzhe kazalos' neprilichnym.  Vidno  nikakoe  charodejstvo  ne
mozhet oblegchit' odinokuyu zhizn' vdali ot rodnyh lyudej.
    Tashi srazu ponyal, kto pered nim. Uzh  slishkom  gusto  uveshana  byla
otshel'nica oberegami, amuletami,  vsyakimi  figurkami,  v  kotoryh  bez
truda ugadyvalis' liki predkov, nedobryh bogov i strannyh  sushchestv,  s
kotorymi i do sego dnya znayushchie staruhi  vedut  razgovory.  Unika  tozhe
zhivo smeknula, s kem delo imeet. Ee azhno zatryaslo pri vide  naveshannyh
na staruhe sokrovishch.
    A sama hozyajka i brov'yu v storonu molodyh lyudej ne povela.  Vzglyad
ee byl prikovan k Romaru.
    - Nu, yasno, - proiznesla ona gluho. - Kto eshche mog  syuda  prolezt'?
Zdravstvuj, Romar. Vidno pravdu boltayut pro tebya, budto  ty  vmeste  s
rukami smert' svoyu pod dubom zakopal.
    - Zdravstvuj i ty, Neshanka, - proiznes Romar. - Davno ne videlis'.
    - Kakaya ya tebe Neshanka!  -  staruha  vypryamilas',  zamahnulas'  na
Romara, tol'ko chto ne udarila. - Net nikakoj Neshanki! V lesu  pomerla,
odna, pod elkoj podohla vsemi broshennaya, rodovichami  otrinutaya,  samoj
sebe nenuzhnaya!
    - Kak zhe nam zvat' tebya, babushka? - sprosila Unika.
    Hozyajka povernulas' tak rezko, chto vse koldovskie pomoshchniki na  ee
plat'e razom vzbryaknuli, tol'ko tresk poshel. Kazalos', staruha  gotova
prygnut' na Uniku, Tashi dazhe shagnul vpered, sobirayas' v  sluchae  chego,
otshvyrnut' ee proch', ne dav prikosnut'sya k Unike.  No  ved'ma  zamerla
nepodvizhno, vpivshis' vzglyadom v lico gost'i.
    - Ish', - proiznesla ona nakonec, - dodumalsya,  devchonku  privolok.
Pohvastat'sya hochesh', chto ne propali bez nas? I bez togo znayu,  chto  ne
propali. Slavnaya devochka, ya kogda-to ne huzhe byla. |to ona iz ch'ih?
    - Motkina vnuchka, - skazal Romar.
    - A... Mogla by i  sama  dogadat'sya.  Devka  chernyavaya,  v  prishluyu
rodnyu. CHto smotrish', krasavica? Znaesh', kto ya takaya?
    - Znayu. Ty mudraya joga. Tol'ko kak zvat' tebya ya  teper'  ne  znayu.
Romar govorit - Neshanka, ty tverdish' drugoe.
    Pravil'no skazala, milushka. Joga ya, poslednyaya  v  rodu.  Potomu  i
imeni u menya net. Tak i  zovi  Jogoj,  ne  oshibesh'sya.  Nu  chto  stoite
istukanami? Raz uzh prishli - zahodite v dom.
    Vnutri izba Jogi okazalas' eshche udivitel'nej, chem snaruzhi. Kazhetsya,
v  prostote  tam  ne  bylo  ni  edinogo  predmeta,  vse  zagovorennoe,
nasheptannoe, chudesnoe.  Vse,  chto  za  mnogie  gody  nakopilo  zhenskoe
vedovstvo, soshlos' v lesnoj izbushke.
    Staruha  kivkom  ukazala  na  ugol,  gde  na   polu   gromozdilas'
rashristannaya postel'. Putniki uselis', ozhidaya, poka hozyajka upravitsya
s delami i nachnet razgovor. Postel' u Jogi byla  myagkaya,  Tashi  prezhde
takih vidyvat' ne dovodilos'.  SHkury  pushnogo  zverya  lezhali  zdes'  v
dvunadesyat' sloev. I kakie byli zveri! Medved', sedoj volk,  rosomaha,
lyutyj  zver'  leopard.  V  golovah  vorohom  brosheny   zimnie   shkurki
lisy-ognevki i ee chernoburoj sestricy. Nemyslimye bogatstva svaleny  v
uglu, chtoby hozyajke  bylo  teplee  spat'.  Prezhde  Tashi  i  videt'  ne
prihodilos' takogo kolichestva mehov razom. Hotya,  esli  vdumat'sya,  to
nichego udivitel'nogo net. Staruha  -  poslednyaya  iz  mudryh  jog,  vse
bogatstva, nakoplennye predshestvennicami, dostalis' ej.  V  skazkah  i
sejchas poetsya, chto koli prishel vorozhit', tak klanyajsya mehami. Kunicu -
na devicu, bobra - dlya dobra, volk - chtob v rechah byl tolk, a belku  -
na vsyakuyu bezdelku. Interesno, za kakuyu vorozhbu klanyalis' rosomahoj? V
blizhnih krayah ona ne voditsya, strashno i podumat', v  kakuyu  dal'  nado
peret'sya, chtoby zapoluchit' takogo zverya!
    Tashi raspushil pal'cami meh i s  udivleniem  obnaruzhil,  chto  shkura
sovsem svezhaya. Horoshie meha hranyatsya desyatkami let, no znayushchij chelovek
na oshchup' opredelit, kak davno zver' otdal svoyu shkuru  dobytchiku.  |toj
kozhe ne bylo i dvuh let. A Romar govoril, chto poslednij raz deti zubra
videli obizhennyh imi jog chut' ne dvadcat'  let  nazad.  Kto  zhe  togda
prepodnes staruhe redkostnuyu shkuru?
    Staruha tem vremenem v polminuty razvela ogon', sporo,  po-muzhski,
vybiv iskru iz kremnya, pridvinula k  ognyu  ladno  vyleplennyj  gorshok,
hranyashchij  na  obozhzhennom  boku   otpechatki   ladonej   mastera.   Tashi
vnimatel'no sledil, kak hozyajnichaet Joga. Vse kak  u  obychnyh  zhenshchin,
vot tol'ko zhivet babka ne  po-sirotski,  prostranno  zhivet.  V  gorshok
otpravilas' celaya olen'ya lopatka i ne kopchenaya, a svezhatina, eto  Tashi
s poluvzglyada opredelil, da i zapah  ot  supa  govoril  sam  za  sebya.
Gustoj  sup,  s  koren'yami  i  travami.  Nikak  i   muchicej   pohlebka
sdobrena?.. Tashi potyanul nosom, prinyuhivayas'. Net, eto ne muka, chto-to
lesnoe, mozhet leshchina tertaya... No vse ravno,  gustaya  pohlebka,  takoj
tol'ko v prazdnik lakomit'sya.
    Pokuda varevo tomilos' na ochage, Joga  vystavila  pered  hozyaevami
derevyannye  kruglyashi  -  diskosy,  razlozhila  po  nim  vsyakie  zaedki:
kopchenye gusinye grudki, kvashennuyu rybu, cheremshu, zakisshuyu v svoem  zhe
soku; ryadom vstala dezhka s parenoj brusnikoj i gorshochek bortnogo meda.
Po mere togo, kak pered sidyashchimi poyavlyalis' novye i novye yastva,  Tashi
prihodil vse v bol'shee izumlenie, a kogda pered  nim  byla  postavlena
korchaga  polnaya  penistogo,  nedavno  svarennogo  piva,  tak  i  vovse
vytarashchil glaza. Pivo, pravda, okazalos' ne yachmennoe, a iz  muchnistogo
solodkovogo kornya, no vse zhe eto bylo nastoyashchee pivo, kakogo i doma ne
vsyakij den' poprobuesh'.  Otkuda  u  dryahloj  staruhi  takoe  izobilie?
Neuzhto dobyla svoimi rukami i vorozhboj? Togda predki postupili neumno,
ostaviv rod bez etakih pomoshchnikov. A  Tashi-to,  uvidav  babul'ku,  eshche
podumal, chto pridetsya delit'sya s nej nebogatym dorozhnym zapasom.
    Pokuda  gosti  nasyshchalis',  Joga  vezhlivo  molchala,  lish'   inogda
sprashivala, vse li v dostatke, ne prinesti li chego eshche... Potom, kogda
gosti otvalilis' ot edy, i Unika vyterla Romaru zhirnye guby,  nachalas'
nespeshnaya beseda o pogode, o tom, kakaya ozhidaetsya zima  i  uspeshno  li
proshlo puteshestvie. Tashi iznylsya,  slushaya  kruzhnye  rechi  i  proklinaya
obychaj, ne pozvolyayushchij srazu perejti k delu. CHto  znachit:  "Udobno  li
dobralis'?"  Sama  zhe  v  gluhomani  shoronilas',  zakrylas'   hitrymi
zaklinaniyami, vse sdelala, chtoby neudobno bylo dobirat'sya. A my,  vot,
dobralis'.
    Potom posledovali rassprosy o zdorov'e, o sud'be obshchih znakomyh, i
tut plavnoe techenie besedy bylo narusheno.
    - Da nikogo, pochitaj,  i  ne  ostalos'  iz  teh,  kto  tebya  mozhet
pomnit', - skazal Romar. -  Kraga  byla,  tak  pomerla  nedavno.  Treh
nedel' ne proshlo. Ona v rodu starshej iz materej byla, tak na ee  mesto
pokuda nikogo ne vybrali.
    - Kraga? - peresprosila staruha. - Kak zhe, pomnyu.  Ona  ved'  menya
postarshe goda na tri, chto li. Gonoristaya  devka  byla.  Mnila  o  sebe
mnogo, k staruham l'nula. Ochen' ej hotelos' jogoj stat'. A v  samoj  -
sily chutok, s vorob'inyj nos. To-to, dumayu, zlilas' ona, kogda vedun'i
proch' otoshli. Ee, krasavicu da umelicu brosili, a  menya  -  devchonochku
nesmyshlenuyu, s soboj vzyali.
    Tashi vypyatil gubu, pytayas'  predstavit'  Kragu  krasavicej.  Nikak
podobnoe  v  golovu  ne  vhodilo.  Da  i  nyneshnyaya  hozyajka   tozhe   -
ved'ma-ved'moj; ne byvayut  takie  devchonkami.  Odnako,  Romar  slushal,
kivaya golovoj.
    - A iz parnej kto zhiv? - sprosila Joga. - Rosko,  pomnyu,  krasivyj
byl paren'.
    - Rosko uzh skol'ko let, kak umer, - skloniv golovu otvetil  Romar.
- Nabeg togda byl. Znaesh', zapadnye plemena,  u  nih  voiny  eshche  kosy
zapletayut... Otbilis' my ot nih, a Rosko ne ucelel.
    Joga vzdohnula. Tashi  s  Unikoj  tozhe  ponikli  golovami,  pominaya
nevedomogo im Rosko. Horoshij chelovek byl, chestno umer, zashchishchaya  rodnoe
selenie.
    - Iz starikov Lat dol'she vseh  proderzhalsya,  -  prodolzhil  rasskaz
Romar. - Starejshinoj byl v sem'e zubrihi Asny, - Romar kivnul  bylo  v
storonu Tashi, hotel skazat', chto vot, mol, paren'  iz  toj  sem'i,  da
vovremya yazyk prikusil. Pro  Uniku-to  uzhe  skazano,  chto  ona  Motkina
vnuchka, i, znachit, iz Asninoj sem'i, vse ostal'noe i slepoj  pojmet...
Jogi - narod strogij, zachem lishnego nedruga nazhivat'? I Romar pospeshil
vernut'sya k rasskazu o Late: - On v starejshinah  pyat'  let  hodil,  do
segodnyashnego dnya ne dozhil sovsem nemnogo, na den' ran'she Kragi pogib.
    - Lat? - udivilas' staruha. - CHto-to zapyamyatovala...  |to  dlinnyj
takoj, neskladeha, volosy svetlye?.. - Joga vdrug zamolchala, a  potom,
podavshis' vpered, peresprosila: - Postoj... CHto ty skazal? Pogib?..  I
Kraga tozhe?.. Da kto posmel na starikov ruku podnyat'?!  Kuda  rodovichi
smotreli? Gde lyudi byli?!
    - Beda u nas, Neshanka, - otbrosiv vse prilichiya, tiho skazal Romar.
    Joga molcha slushala netoroplivyj rasskaz kolduna, lico ee zastylo i
kazalos' odnim iz teh cherepov, chto ohranyali izbushku.
    - Vot, znachit, kak, - skazala ona nakonec. -  YA-to  gadayu,  chto  v
mire tvoritsya, otkuda neustrojstvo poshlo, a eto,  okazyvaetsya,  slepoe
liho zashevelilos'. Doigralis', muzhiki... Nu,  zachem  bylo  predvechnogo
trogat'?
    - Ne greshi! - strogo  vozrazil  Romar.  -  Nikto  iz  lyudej  zubra
predvechnogo ne kasalsya.
    - Da?.. - Joga oshchetinilas'. - Ne kasalsya, govorish'? A kak by inache
Svarg tvoj lyubeznyj s mudrymi materyami spravilsya?
    - Ostav'... - pomorshchilsya Romar, - ne  povtoryaj  starye  vraki.  Ne
bylo etogo. K tomu zhe, v tu poru ne tol'ko ty, no i ya eshche ne  rodilsya.
CHem  o  bylom  svarit'sya,  davaj  luchshe  dumat',  kak  nyneshnyuyu   bedu
razmykat'. ZHenskoe koldovstvo v etom dele hitree moego.
    - Po-onyatno!.. - gortanno protyanula  Joga.  -  Kak  pripeklo,  tak
migom pribezhal. A kaby ya uzhe pomerla tut odna-to?
    - Rod vas ne vygonyal, - hmuro proiznes Romar, - sami ushli. A  tebya
ya i v prezhnie gody iskal. Ne dolzhno vashe iskusstvo propadat', ot  togo
rodu ubytochno.
    - Sama znayu, chto iskal, - smyagchilas' staruha. -  A  devchonku,  chto
li, na vyuchku privel?
    - |to uzh kak ona sama zahochet, - otvetil Romar.
    - Da uzh vizhu, chto ne zahochet... Pri takom-to  parne...  -  vedun'ya
revnivo oglyadela Tashi i, vzdohnuv, dobavila: - A devochka-to slavnaya. I
umnica. YA takoj zhe byla v molodkah. Nu, chto s vami delat'  -  poprobuyu
pomoch', chem smogu. Uzh ne obessud'te na nevezhlivom slove, no vam  dvoim
segodnya v lesu nochevat', ne goditsya vam videt', chto my delat'  stanem,
ne muzhskoe eto delo. Pojdem, chto li, docha...
    Ved'ma kivkom otozvala Uniku v dal'nij ugol, a Romar, k  udivleniyu
Tashi, pokorno vstal i vyshel iz  koldovskogo  zhilishcha.  Tashi  s  velikoj
neohotoj pobrel sledom. Joga provodila ih do dverej i zakryla izbu  ne
prosto visyashchej v proeme  kozhej,  a  zaperlas'  iznutri,  zalozhiv  vhod
rublennoj  iz  klenovoj  drevesiny  plahoj,   visyashchej   na   skripuchih
zhuravelyah.
    - Nichego ona tam s Unikoj ne sotvorit? - sprosil Tashi,  ochutivshis'
za kostyanoj ogradoj.
    - Net, - spokojno otvetil Romar. -  S  toboj  eshche  mogla  by  chego
uchudit', a ee ne tronet. I zakon roda ne velit, i svoj zakon  tozhe.  U
jog zakon strogij, kuda surovej  protiv  nyneshnego.  K  tomu  zhe,  sam
vidish', Unika ej priglyanulas'. Smenu sebe staruha ishchet.
    - |to ona zrya! - vspoloshilsya Tashi. - Ona moya  zhena,  nechego  ee  s
puti sbivat'!
    - Ne sob'et, - uspokoil parnya Romar. - Za odnu-to noch'...  A  nam,
mozhet, chto poleznoe vypadet. Davaj, pokuda, na nochevku ustraivat'sya.
    Vsyu noch' lesnaya izba gudela, iznutri slyshalsya zvon  i  gul,  kakih
tak prosto v lesu ne uslyshish'. Inogda v rokote  mozhno  bylo  razlichit'
vskriki Jogi, a to i golos Uniki, vtoryashchij ej. Tashi ne spal,  trevozhno
prislushivayas' k tomu, chto proishodilo v izbe. Romar  lezhal,  priniknuv
uhom k zemle, glaza ego byli zakryty, no Tashi videl, chto  starik  tozhe
ne spit.
    Kogda pod utro shum nachal stihat', Romar podnyal  golovu  i  sprosil
chut' slyshno:
    - Nu chto, ponyal chto-nibud' v zhenskom koldovstve?
    - Net, - priznalsya Tashi. - Orali mnogo, a chto - ne ponyat'.
    - |to tochno, - usmehnulsya Romar. - Baby bez orezha ne mogut, u  nih
vorozhba gromkaya.
    Pod utro zaimka zatihla, hotya mozhno bylo dogadat'sya, chto tam  tozhe
nikto ne spit. Na dvore davno  rassvelo,  kogda  otvorilas'  skripuchaya
dverina, vypustiv Jogu. Staruha byla eshche bolee  vstrepana  i  strashna,
chem vchera. Krasnye glaza, kazalos', sochilis' krov'yu. Joga spustilas' s
vysokoj pristupki, podsela k kosterku, kotoryj gnetil vo dvore Tashi.
    Muzhchiny molchali, ozhidaya, chto skazhet hozyajka.
    - Umayalas' devka, - proiznesla Joga. - Pust' pospit.
    Romar i Tashi promolchali, soglashayas'.  Verno,  pust'  pospit,  koli
umayalas'. Joga poterla chernoj ladon'yu lico i priznalas':
    - Vse sdelala, chto mogla, a proku net. Ne po  mne  derevo.  To  li
oslabela, to li kto-to pod ruku tolkaet. Net  hoda  moej  vorozhbe,  ne
primirit' mne liho, ne uspokoit', - staruha eshche pomolchala i  dobavila:
- Ne znayu, chto vam i posovetovat'... Razve chto k  polunochnomu  koldunu
poslat'...
    - |k ty skazanula... - potyanul  Romar.  -  Gde  ego  iskat',  togo
kolduna? I est' li on voobshche? Skazkam o severnom  koldune  stol'ko  zhe
let, chto i praroditelyu Laru. Esli tam gde-to narod obitaet  koldovskoj
- to inoe delo, a odinokogo kolduna byt' ne mozhet.
    - Mozhet, - strogo prervala Joga. -  YA  vot,  zhivu  odna  -  i  sam
vidish', mozhetsya pokuda. Tak i on.
    - Rasskazyvaj, chto o koldune znaesh'? - napryamuyu potreboval Romar.
    - A to zhe, chto i vse! - ogryznulas' Joga. - Est', mol v polunochnyh
stranah, za gorami da za dolami, nevedomyj volhv. Sidit on v peshchere  i
na ves' mir ottuda zrit. A doroga k peshchere zagovorennaya,  chelovecheskoj
noge tuda puti net. No uzh koli kto projdet  zagovorennoj  tropoj  i  v
glaza koldunu posmotrit, tot  mozhet  chto  ugodno  prosit',  otkaza  ne
budet. |to ty hotel uslyshat', mudryj Romar?
    - Hochu uslyshat', zachem ty etu skazku  pomyanula,  -  tiho  proiznes
Romar.
    - A zatem, chto ne skazka eto, a pravda. Est' kto-to  v  polunochnyh
gorah. Zim tomu pyatnadcat' materi hodili na sever, iskali, da ni s chem
vernulis'. No koldovstvo tam est', eto oni za vernoe govorili.  Usypil
ih vrazhina pri podhode, ne pustil k svoej peshchere.
    - Zachem hodili-to? - sprosil Romar.
    - Pomoshchi hoteli sprosit' protiv vashej muzhich'ej vlasti. Zatem i  ot
roda ushli. Tak i ne nashli peshchernika, no glavnoe uyasnili: ne budet  nam
ottuda podmogi. Kto tam sidit: zver', chelovek ali chudo  podzemnoe,  no
eto ne zhenshchina. ZHenskuyu ruku  dazhe  sredi  strannyh  sushchestv  priznat'
mozhno. Delo nehitroe, - Joga  tryahnula  pegimi  patlami  i  s  vyzovom
sprosila: - Nu, chto teper' skazhesh'?
    - Nichego, - Romar vzdernul obrubkami ruk.  -  Dorogu  vysprashivat'
budu. A to delo staroe, chto o nem taldychit'.
    - Ish', v'yun skol'zkij! - staruha  vdrug  ulybnulas',  oshcheriv  paru
ucelevshih chernyh zubov. - Dorogu emu... Ladno, rasskazhu dorogu. Tol'ko
ya sama tam ne byvala, tak chto ne obessud', ezheli sovru v  chem.  Otsyuda
pojdesh' na polunoch'. Doroga holmami idet, udobnaya, les chistyj.  Tol'ko
ne shumi tam, nu da sam znaesh', chto v lesu s  shumlivymi  byvaet.  Sporo
budesh' idti, na tretij den' vyjdesh' k Bolotishcham. Mesto gibloe.  Prezhde
tekli reki, a potom tuda prishla Slip'. Staraetsya, bednyaga, hochet zemle
prezhnij oblik vernut'. Tam ya uzhe ne byvala, no i s holma  na  Bolotishcha
glyadet' - zhut' zabiraet. Da ty menya slushaesh' li?
    - Ty govori, - uspokoil Romar, - mne dvazhdy povtoryat' ne nuzhno.
    - Bolotishcha - hot' mesto mokroe, a stoit vysoko; ya zh govoryu, prezhde
reki tam byli, a mozhet - ozera, teper' uzh ne ponyat'. Potom opyat' malaya
tolika holmov budet, kamen' tam iz zemli vypiraet, a za nim -  velikij
dol. Les v nem nehozhenyj, mestami, govoryat, derev'ya tak splelis',  chto
i laska ne propolzet. A mozhet - vrut,  materi-to  proshli.  Doroga  tam
pryamaya: kak vyjdesh' k dolu, podnimis' na krajnij holm. Ottuda  uvidish'
goru, v yasnuyu pogodu ee horosho vidat'. Nazyvaetsya RytAya gora. Peshcher  v
nej mnogo, a v peshcherah kosti. CH'i  kosti  -  nevedomo,  sredi  zhivushchih
takih net, ni lyudej, ni zverej, ni chudishch. Na  toj  gore  materi  dolgo
byt' ne veleli; tol'ko na  vershinu  podnyat'sya.  Ottuda  vidat'  druguyu
goru. Imya u nee - BujnAya gora.  Peshcher  tam  net,  a  nechisti  hvataet.
Sumeesh' ucelet' - s vershiny  uvidish'  Polunochnye  gory.  Tuda  tebe  i
doroga. A uzh kak tam iskat' - sam smekaj; materi dal'she ne proshli.  No
vorozhba tam moguchaya. Sam posudi: bessonnyh materej usypit'.  Ved'  ele
ushli ottuda. Tam ya tebe nichem ne pomogu - svoim umom dohodi. I najdesh'
li pomoshchi, tozhe ne znayu. No esli ne tam, to bol'she negde.
    - Spasibo tebe, - poklonilsya Romar. -  Postaraemsya  spravit'  delo
kak dolzhno.
    - Ponyal dorogu-to? - peresprosila Joga.
    - Po-onyal... - protyanul Romar. - CHego ne ponyat'... Vot  projti  po
etoj dorozhke - inoe delo, a na slovah ponyat' ne slozhno.
    Joga v zadumchivosti pochesala borodavku pod glazom, a potom,  vidno
reshivshis', proiznesla:
    - Nu da ladno... poprobuyu vam eshche posobit'. Provozhatogo dam, - ona
zyrknula po licam mgnovennym vzglyadom i dobavila: - Syna poshlyu.
    - Syna?.. - ne sderzhal udivleniya Romar.
    - Da, - podtverdila vedun'ya. - Vse  ravno  on  vas  uzhe  sosledil,
zahochet dognat', tak ne ujdete. On gde-to ryadyshkom  boltaetsya,  sejchas
pozovu.
    Joga po-osobomu  zasvistala  skvoz'  zuby,  skoree  dazhe  zasipela
chto-to yavno volshebnoe, potomu chto prostym uhom etot zvuk i za polsotni
shagov bylo by ne razlichit'. Otveta tozhe ne posledovalo, no Joga  zorko
oglyadela kusty i skazala:
    - Idet, goryushko moe.  Tak  i  est',  vas  vysmatrival,  daleko  ne
uhodil. A, da vot i on!
    Razdvinuv smorodinnye kusty, k izbushke vyshel paren'. Byl on molod,
razve nemnogim postarshe Tashi, tak chto i volos na shchekah  eshche  ne  nachal
probivat'sya. Rostom syn Jogi tozhe ne vyshel, a telo bylo dazhe ne toshchim,
a voskovo-prozrachnym, slovno ne osen'  na  dvore,  a  razgar  vesennih
golodov. Paren' byl bos, da i vsya ostal'naya odezhka byla u nego  ne  po
pogode: podbitaya vetrom bezrukavochka, raspahnutaya na  vpaloj  grudi  i
potertye, mehom naruzhu, kozhanye shtany. Golova ne pokryta, ruki  pusty.
Ne to chto oruzhiya kakogo, no i legkoj trostinki ne bylo u nego.  Paren'
shel nebrezhnoj pohodochkoj, privolakivaya nogi i chut' li ne izvivayas' pri
hod'be po zmeinomu. |takim shagom vyhodit v krug znatnyj na vse selenie
tancor, lenivo potyagivayas' i izgibayas', oglyadyvaya  sobravshihsya  sonnym
vzglyadom, chtoby v sleduyushchee mgnovenie vzorvat'sya beshenoj plyaskoj.
    Tashi idushchij ne ponravilsya s pervogo vzglyada. I poza, i  vneshnost',
a vsego bolee to, chto on umudrilsya ne zamechennym podojti  edva  li  ne
vplotnuyu.
    - Nu, idi zhivej! - pozvala Joga. - Vot ved' obormot, to emu  lyudej
podaj, a kak lyudi sami prishli, tak on shoronilsya i glaz ne kazhet.  Oh,
gore mne s toboj!
    Zamorysh nikak ne otreagiroval na  vorchanie  materi,  vidno,  davno
privyk i uzhe ne obrashchal vnimaniya. On nespeshno priblizilsya,  ulybnulsya,
blesnuv krepkimi zubami, potom medlenno podnyal bezoruzhnuyu ruku. I hotya
ruka byla tonkoj,  chut'  li  ne  prozrachnoj,  kakoj  i  u  devushki  ne
vstretish', no Tashi vdrug obdalo  zharkoj  volnoj,  zverinym  chut'em  on
pochuvstvoval smertel'nuyu opasnost', ishodyashchuyu ot etogo mirnogo zhesta.
    - Nikshni! - rezko zavopila Joga. - |to zhe svoi, rodichi!
    - CHto-to mnogo ih razvelos' v poslednee vremya, - procedil  paren'.
- Kuda ni plyun' - vsyudu rodichi. Ves' les kishit.
    Ruku, tem ne menee,  on  opustil,  i  Tashi  uvidel,  kak  shlynulo
bagrovoe napryazhenie s lica Romara, a staruha rasslabilas'  i  perevela
duh.
    - Oni mne nuzhny, - proiznesla ona, pristal'no glyadya  v  bescvetnye
glaza parnya. - YA ih po delu posylayu. |ti troe pojdut otsyuda na  sever,
k RytOj gore.
    - Ne dojdut, - spokojno soobshchil paren'. - S®edyat  ih  na  polputi.
Kak nachnut s holmov spuskat'sya, tut im i konec.
    - A ty posobi, - negromko proiznesla staruha, - chtoby  doshli.  |to
mne nuzhno. Provodi ih, nu, hot' do Bolotishch.
    - Vse-to tebe nuzhno, - provorchal paren'. - Nadoelo, sil  net...  -
potom blednoe lico vdrug proyasnelo, i on skazal kak by sebe samomu:  -
A to ved' i vpryam' provozhu. Tam zabavnye dela mogut proizojti...
    - Tol'ko, glyadi u menya, ne baluj! - prikriknula Joga. -  CHtob  vse
troe nazad vorotilis'!
    - Vernutsya - net, eto uzhe ne moya zabota, - paren' zevnul, - a tuda
provozhu.
    - Kogda vyhodim? - sprosil Romar.
    - A  hot'  pryamo  sejchas,  -  paren'  povernulsya,   volocha   nogi,
napravilsya k kustam i cherez  mgnovenie  ischez,  kanul  v  perepletenii
vetok.
    - Sobiraemsya! - prikazal Romar, - Budi Uniku.
    V polchasa oni sobralis', ulozhivshi  svoi  veshchi  i  kuchu  gostincev,
kotoryh nadavala s  soboyu  Joga.  Postoyali  pered  izboj,  poklonilis'
churam. Romar povernulsya k Joge, vzdohnul:
    - Blagodarstvuyu za lasku i za pomoshch'... - Potom vdrug  zapnulsya  i
proiznes neponyatno: - |h, mat', neladno ty postupila...
    - A vy ladno postupali, kogda nas  s  zemli  szhivali?  -  zashipela
ved'ma, podavshis' vpered. - Tebe, mozhet,  i  prosto  bylo  by  v  chashche
sidet', ty chuzhoj vek zazhivaesh',  da  i  ne  pervyj,  podi,  a  u  menya
zapasnoj zhizni netu, odna na vse pro vse.  Ne  tebe  menya  sudit',  ne
pered toboj mne otvet derzhat'! Sobirajtes' i idite sebe po-zdorovu.
    - Tvoya pravda, - soglasilsya Romar i povernulsya, chtoby  Unike  bylo
sposobnej nav'yuchit' emu na spinu zaplechnyj meshok.
    CHerez neskol'ko minut zarosli smorody somknulis'  za  ih  spinami,
skryv strannyj domishko i sognutuyu figuru Jogi, shepchushchej vsled uhodyashchim
naputstvennye zaklyat'ya. I vnov' odna  lish'  krapiva  mogla  podskazat'
opytnomu vzglyadu, chto gde-to sovsem  nepodaleku  obitayut  chelovecheskie
sushchestva.
    Prihotlivye zverinye  tropy  bystro  zastavili  putnikov  poteryat'
vsyakoe predstavlenie - gde  imenno  yavilos'  na  ih  doroge  obitalishche
koldun'i. V drugoj raz pojdesh', vrode po tem zhe mestam,  i  nichego  ne
syshchesh',  tak  chto  vporu   uverovat',   budto   izbushka   so   skripom
razvernulas', vydernula iz zemli razlapistye korni podporok i  ushagala
na svoih stolbah v inoe bolee spokojnoe mesto, gde  o  lyudyah  nikto  i
slyhom ne slyhal.
    Solnce, po schast'yu, proglyadyvalo skvoz' negustye oblaka,  tak  chto
obshchee napravlenie Tashi derzhal, starayas' vybirat'  put'  po  vsholm'yam.
Tam posvetlej, i doroga prostornej, i dryani chashchobnoj pomen'she voditsya.
Dobychi, pravda, tozhe ne vstretish', no ved' sejchas oni hodom idut, a ne
promyshlyayut.
    Sputnika, chto sosvatala im staruha Joga, nigde ne bylo  vidno.  Ne
doveryaya glazam, Tashi tshchetno napryagal sluh, starayas' razlichit' v redkih
osennih shumah tresk suchka pod postoronnej stopoj, svist  razognuvshejsya
vetki,  shepot  priminaemoj  travy  ili   inoj   priznak   postoronnego
prisutstviya.  V  konce  koncov,  Tashi  reshil,  chto  nepriyatnyj  paren'
oslushalsya mat' i nikuda ne poshel.  Stranno  bylo  dumat',  chto  kto-to
mozhet oslushat'sya roditel'skogo prikaza, no paren', ch'ego imeni oni tak
i ne uslyhali, voobshche byl  dikovat,  i  ozhidat'  ot  nego  mozhno  bylo
vsyakogo.  Ne  nravilsya  Tashi  takoj  sputnik,  s  pervogo  vzglyada  ne
polyubilsya, i Tashi ispytal oblegchenie, ubedivshis',  chto  oni  ushli  bez
provozhatogo. S obeshchannym vragom, chto podzhidaet ih na severnyh  sklonah
vsholm'ya, oni kak-nibud'  sami  razberutsya,  bez  pomoshchnikov.  Paren',
konechno, k lesu privyk, on tut doma, no boec iz nego yavno nevazhneckij.
Zamorysh, odnim slovom. Tashi dosadlivo  skrivil  guby,  vspomniv  vdrug
svoj postydnyj i nelepyj strah, kogda yavivshijsya po  zovu  Jogi  paren'
privetstvenno podnyal svoyu ruchonku.
    CHerez  neskol'ko  chasov  oni  ustroili  korotkuyu   dnevku,   chtoby
perekusit' i nemnogo raspravit'  namyatye  noshej  plechi.  Tashi,  vybrav
minutu, hotel podelit'sya svoimi myslyami s Romarom, no  koldun  ne  dal
emu dogovorit'.
    - Molchi! - prosheptal on odnimi gubami. - On zdes'!
    Tashi stremitel'no oglyanulsya, no krugom po-prezhnemu bylo pustynno i
spokojno.  Hotya,  kak  i  vse  v  lesu,  spokojstvie  teper'  kazalos'
obmanchivym.
    - On ryadom, - na bezzvuchnom yazyke ohotnikov prosheptal Romar.  -  YA
ego chuvstvuyu. On vse vremya shel po nashim sledam.
    - I chto teper' delat'? - zadal vopros Tashi.
    Vnutrenne on byl gotov k tomu, chto Romar  prikazhet  izbavit'sya  ot
nezhelatel'nogo poputchika. Uzh esli ty idesh' s lyud'mi, tak  idi  s  nimi
vmeste. A tropit' ih, kak dikogo zverya po pervomu snegu - ne  delo.  I
koli nachal putnikov vyslezhivat', to ne obizhajsya,  esli  naporesh'sya  na
nechayannuyu strelu. No Romar otvetil spokojno:
    - Nichego ne delaj. On obeshchal nas  provodit'  -  vot  i  provozhaet.
Prosto na svoj maner. Ne obrashchaj vnimaniya.
    Legko skazat' - ne obrashchaj vnimaniya! Kakovo znat', chto  za  kazhdym
tvoim shagom sledyat, chto ty na vidu i bezzashchiten, a tot, kto  nablyudaet
za toboj, ostaetsya nevidim. |to tebe na v zhmurki na lugu igrat' -  tut
vse vzapravdu.
    Tashi na penu izoshel, starayas' obnaruzhit' hotya by odin priznak, chto
paren'  gde-to  poblizosti,  no  v  zanyatii  svoem  ne  preuspel;  les
ostavalsya nem i nepodvizhen.
    Listvennoe neudob'e, zapletennoe  rakitoj  i  buzinoj,  so  stenoj
perezrevshej snyti, osypayushchej odezhdu kolyuchkami ceplyuchih semyan, ostalos'
pozadi. Na holmy vybralsya chistyj sosnovyj bor, privetlivyj i naryadnyj.
Zemlyu ustilala hvoya, redkij veresk peremezhalsya kustichkami  toloknyanki.
Zdes' i resheno bylo zanochevat'.
    Unika obodrala na lapnik sluchivshuyusya elochku, prigotovila mesto dlya
sna, Tashi nataskal goru valezhnika: nalomannyh vetrom sosnovyh vershinok
i vetvej, kotoryh vsegda dovol'no v boru. Razlozhil koster, sboku suhoj
travy podsunul,  dostal  iz  kiseta  na  poyase  dva,  iz  rodnyh  mest
prinesennyh, kremnya i zamer, ne uspev izvlech' iskry.
    K lageryu priblizhalsya syn Jogi.
    Kak i v proshlyj raz on voznik neozhidanno i teper'  shel  bezdel'noj
pohodochkoj skuchayushchego tancora. I kak v proshlyj raz, ne bylo u  nego  s
soboj nichegoshen'ki, budto i ne umotal on ot rodimogo doma  na  nemalyj
kusok puti. I naryazhen on byl v tu  zhe  kacavejku  i  te  zhe  shtany,  v
kotoryh i v polden' hodit' ne zharko, a pod vecher, kogda vozduh zametno
posvezhel, i vovse nespodobno.
    Pervym pobuzhdeniem Tashi bylo  vskochit'  navstrechu  priblizhayushchemusya
parnyu i shvatit' chto-nibud' iz oruzhiya, predusmotritel'no  razlozhennogo
nepodaleku. Prishlos'  sdelat'  zametnoe  usilie,  chtoby  ubedit'  sebya
samogo, chto nichego osobennogo  ne  proishodit.  V  konce  koncov,  eto
rodich, hot' on nikogda i ne videl beregov Velikoj  reki.  A  chto  dusha
vozmushchaetsya pri odnom vzglyade na ego sonnoe slovno  predutrennyaya  luna
lico,  tak  neizvestno  eshche,  chto  dumaet  syn  Jogi,  glyadya  na  lica
novoyavlennoj rodni. Uzh emu-to ih lyubit' ne za chto, i uzh  tem  bolee  -
pomogat'. I vse zhe, on pomogaet, hotya ot etoj pomoshchi hochetsya pochemu-to
okazat'sya kak mozhno dal'she.
    Tashi opustil golovu, ne zhelaya  vydavat'  vzglyadom  istinnyh  svoih
chuvstv, staratel'no zastuchal kremnem, prinyalsya gromko dut' na  upavshie
v travu ognennye tochki. No to li trava uspela zavolgnut', to li prosto
Tashi  perestaralsya  i  dul  slishkom  sil'no,  no  spaliv  paru  tonkih
stebel'kov, ogon'ki ischezli, tak i  ne  prevrativshis'  v  plamya.  Tashi
vskinul golovu, proveryaya, ne smeetsya li nad ego neudachej syn Jogi. Tot
ne smeyalsya. On voobshche ne smotrel na  Tashi,  a  stoyal,  povernuvshis'  k
nabrannym drovam i znakomym  plavnym  dvizheniem  podymal  ruku.  Mezhdu
rastopyrennymi pal'cami rodilsya svet, neprivychnyj, kakogo v  zhizni  ne
byvaet, blestyashchij,  yarko-goluboj  slovno  pervye  fialki,  vozveshchayushchie
pobedu vesny.  Svet  ne  usilivalsya,  a  kak  by  uplotnyalsya,  obretaya
veshchestvennost', i cherez mgnovenie ognennyj klubok  upal  s  protyanutoj
ladoni v grudu sobrannogo hvorosta, i tut  zhe  kucha  zapolyhala,  vsya,
sverhu donizu.
    O podobnom volshebstve Tashi i slyhat' ne dovodilos'. Ogon' eto sut'
magii, on vsyakomu koldovstvu sposobstvuet,  nedarom  shaman  kamlaet  u
kostra. No  podchinit'  sebe  ognennuyu  stihiyu  i  prosto  mezhdu  delom
vyzyvat' ogon'?.. eto kazalos' nevozmozhnym. Neudivitel'no  togda,  chto
syn Jogi zaprosto razgulivaet po gluhomu nedobromu  k  lyudyam  lesu.  I
holod emu nipochem, kakoj mozhet byt' holod, esli ogon' v  sebe  nosish'?
Horoshij, odnako, synok vyros u staroj koldun'i!
    Synok tem vremenem uselsya u ognya, podstaviv teplu tshchedushnuyu grud'.
Sidel on ochen' blizko, tak chto chudilos', chto vethaya  odezhonka  vot-vot
vspyhnet. "Nu, eto Romar tozhe umeet, i Mathi... - podumal  Tashi.  -  A
bud' u Romara ruki, on i ogon' svodit' mog by..."
    I  lish'  cherez  neskol'ko  minut  Tashi  soobrazil,  chto  nezhdannyj
pomoshchnik spalil zapas drov, prednaznachennyj na  vsyu  noch',  a  osennie
sumerki bystro sgushchayutsya i novogo valezhnika uzhe ne nabrat'.
    Pyshnyj koster i vpryam' bystro progorel,  ucelevshih  vetok  hvatilo
nenadolgo, i pochti vsyu noch' putniki promerzli na holodnom bivake. Tashi
dezhuril pervuyu polovinu nochi i videl, chto  paren',  kotorogo  Tashi  ne
znal kak i nazyvat', prosidel vse vremya nepodvizhno, upershis'  vzglyadom
snachala v ugli, a potom v ostyvshee kostrishche. Trudno skazat',  bylo  li
emu holodno v raspahnutoj na grudi obdergajke,  a  vot  Tashi,  hot'  i
dobrotno odetyj, izryadno prodrog, osobenno, kogda  v  nochi  neozhidanno
pal ledyanoj tuman, izukrasivshij ineem zalityj lunnym svetom les.
    V dogovorennoe vremya prosnulsya Romar, oglyadel zamershij cherno-belyj
mir i molchalivym  kivkom  velel  Tashi  ukladyvat'sya  spat'.  Tashi,  ne
zastavlyaya sebya uprashivat', bystro zabralsya pod shkury,  rastelennye  na
lapnike.  Unika  priotkryla  sonnye  glaza,  proiznesla:  "Oj,  da  ty
zakochenel sovsem!" - i obnyala ego teploj rukoj.
    Prosnuvshis' kak obychno nezadolgo do rassveta, Tashi obnaruzhil,  chto
vozle gorelogo pyatna, gde s vechera sidel syn Jogi, nikogo net, i  dazhe
trava v etom meste tak zhe gusto serebritsya ineem, kak i povsyudu.
    Tashi voprositel'no glyanul na  Romara,  tot  molcha  prikryl  glaza.
Znachit, opasnyj poputchik gde-to nepodaleku,  mozhet  uslyshat'  nelovkoe
slovo i obidet'sya. Teper' uzhe Tashi ponimal, chto zamorysh i v samom dele
opasen. Nado zhe bylo urodit'sya stol' izoshchrennomu magu v dome u staruhi
Jogi! S yunogo vozrasta slyshal on  tol'ko  vorchanie  i  perechen'  obid,
predki ne zashchishchali ego vo mladenchestve. Neudivitel'no, chto net v parne
pochteniya ni k rodu, ni, dazhe k rodnoj materi. A  koli  sojdetsya  takoj
harakter s magicheskoj siloj, to ot  takogo  cheloveka  luchshe  derzhat'sya
podal'she i zrya ego ne draznit'. Ne za tem idem,  chtoby  lishnih  vragov
nazhivat'.
    Bystro sobralis' i poshli, greyas' hod'boj.  Doroga  zametno  padala
pod uklon, sosny smenyalis' elyami i izlomannoj chernoj ol'hoj. No  tropa
shla yavstvenno, plotno protoptannaya v podleske vsyakim  zverem,  kotoryj
tozhe ne slishkom lyubit lomit'sya cherez zarosli.  SHli  bodro,  otschityvaya
uzhe ne pervoe poprishche, kak vdrug Romar ostanovilsya i kivkom ukazal  na
tropu pod samymi nogami.
    Tashi naklonilsya, glyadya cherez plecho Romaru. Kto-to, prohodivshij  po
trope prezhde nih obronil zdes' svoj pomet.
    Ohotnik, hot' chto-to ponimayushchij v  svoem  dele,  ne  projdet  mimo
takoj primety. Po pogadkam mozhno opredelit'  ne  tol'ko,  kakoj  zver'
pobyval zdes', no i kuda  on  ushel  i  dazhe,  inogda,  chto  sobiraetsya
delat'. Sil'nyj zver' ili bol'noj, golodnyj ili sytyj - poroj ot etogo
zavisit ne tol'ko ohotnich'ya udacha, no i zhizn' ohotnika. A na etot  raz
posredi tropki valyalas' kakashka udivitel'no pohozhaya na chelovecheskuyu. I
eshche, kazalos', chto ona upala s bol'shoj vysoty otchego i  razmazalas'  o
korni dereva.
    Tashi vskinul golovu. Pryamo nad tropoj  navisala  tyazhelaya  sosnovaya
vetv'. Razumeetsya, nikogo na nej ne bylo.
    - Kto eto? - sprosil Tashi, edva shevel'nuv gubami.
    - Bol'sheglazye, - proiznes Romar opasnoe slovo.
    Tashi eshche  raz  obsharil  vzglyadom  okrestnye  vershiny,  Unika  tozhe
oziralas' po  storonam,  no  vse  bylo  spokojno,  ni  odna  vetka  ne
drognula, ni edinyj dosele ne obletevshij list ne shelohnulsya.
    - Mozhet byt', oni nas eshche i ne zametyat? - zhalobno sprosila Unika.
    - Uzhe zametili, - Romar mrachno usmehnulsya. - Inache by ne stali vot
tak na vidu svoi dela ostavlyat'. Izgalyayutsya, merzavcy.  Polagayut,  chto
uzhe podzakusili nami.
    - Podavyatsya... - procedil Tashi.
    Luk uzhe byl v ego rukah, i strela  pokinula  kolchan,  visyashchij  nad
pravym plechom.
    - Uvidish' kogo - strelyaj, - razreshil Romar, - a vslepuyu - ne nado.
Streloj s nimi tak prosto  ne  sladish'.  Eshche  nikomu  vslepuyu  karlika
podbit' ne udavalos', oni  umeyut  sluh  blaznit'.  Tol'ko  strely  zrya
raskidaesh'. Pichku otdaj Unike, pust' neset ostriem vverh, a to malo li
kto na golovu  prygnet.  A  tebe  mechom  pridetsya  otbivat'sya.  Vot  i
prigodilsya mech, a dumali - zrya v les s soboj berem.
    S etim Tashi byl soglasen, ne to mesto les, chtoby na  vsyakij  shoroh
strely metat'. A mech iz  morenogo  duba  s  prozrachnymi  obsidianovymi
nakladkami po storonam oboyudoostrogo lezviya -  luchshego  oruzhiya  protiv
chelovecheskogo sushchestva ne pridumaesh'. A raz na  cheloveka  goditsya,  to
nochnogo karlika i podavno srubit.
    Putniki bystro perevooruzhilis'  i  uskorili  shag.  Teper'  oni  ne
skryvalis', ponimaya, chto ne sumeyut otorvat'sya i ujti ot  chuzhincev,  no
hoteli projti za den' kak mozhno bol'she, a dlya nochevki vybrat' obshirnuyu
polyanu.
    - Glavnoe - travu vyzhech', - odyshlivo poyasnyal  Romar,  -  togda  ne
bol'no sunutsya. Bol'sheglazye prostora ne perenosyat...
    Bol'shoj polyany najti ne udalos', ne te mesta rasstilalis'  vokrug,
no  ostanovivshis'  zadolgo  do  sumerek,  uspeli  i  vyzhech'  travu,  i
nasobirat' drov kuda bol'she protiv vcherashnego. Ognya nochnye  krovopijcy
tozhe ne lyubili. Hvorost slozhili tak,  chtoby  mozhno  bylo  podderzhivat'
razom dva kostra, a samim horonit'sya mezhdu  ognyami.  Navalivaya  zapasy
sushnyaka, Tashi vspomnil vcherashnij vizit synochka. Vot kogda  on  mog  by
posobit'. Pust' dazhe ne popadet svoim ognennym klubkom ni v  kogo,  no
uzh napugaet do ikoty. Odnako, parnya nigde ne bylo, i Romar skazal, chto
ne chuvstvuet ego prisutstviya.
    - Ogon' kogda  razzhigat'?  -  sprosil  Tashi,  sbrasyvaya  poslednyuyu
pritashchennuyu iz zaroslej valezhinu.
    - Hot' pryamo sejchas, - otvetil Romar. - A vot  s  polyany  othodit'
bol'she ne nado.
    - Ne privlechem my ih prezhde vremeni, esli ogon' zapalim?
    - Net. Oni i tak uzhe zdes'. Vse kusty kishat.
    Nikakogo dvizheniya Tashi ne  videl,  no  ponimal,  chto  Romar  znaet
luchshe. Sklonivshis' nad pervym iz kostrov, on zastuchal kremnem.
    - Spat' segodnya ne pridetsya, - rasporyazhalsya  Romar.  -  I  voobshche,
poka ne doberemsya k bolotam, spat' ne poluchitsya. Sadimsya spinami  drug
k drugu. Unika s kop'ecom stoit v seredine. Luk uberi sovsem, chtoby  i
soblazna ne bylo. Kogda oni brosyatsya - bej mechom. Oni prygat'  stanut,
tak ty v vozduhe sbivaj, i smotri, chtoby nikto ne  vcepilsya.  Dostanut
do tebya - znachit, propal.
    - A ty kak?
    - U menya Unika na podhvate budet. Spravish'sya s kop'em-to?
    - Uzh kak-nibud', - obizhenno proiznesla Unika.  -  Kop'eco  plevoe,
legche ostrogi.
    - I kostry tozhe na tebe, - napomnil Romar. - Nam za ognem  sledit'
budet nedosug.
    Temnota po-osennemu bystro sgushchalas', i  dva  poka  eshche  nebol'shih
kosterka izdali  byli  vidny  v  skvoznom  osennem  lesu.  Tashi  zorko
vglyadyvalsya v seruyu noyabr'skuyu hmar', no kak i prezhde nichego ne videl.
    "Nenavizhu les, - podumal on. - Odin obman  krugom:  ne  vidno,  ne
slyshno, a zapah, naprotiv, nedelyami stoit. Merzost'..."
    Unika bespokojno zavozilas' u nego za spinoj.
    - Zovut, - tiho proiznesla ona.
    - Oni vsegda tak, - otozvalsya Romar. - Ne obrashchaj vnimaniya.
    - No ved' nado... - Unika vshlipnula. - Nado idti...
    - Stoyat'! - vpolgolosa ryknul Romar.  -  Ty  zhe  znaesh',  kak  oni
golovu duryat. Kazhetsya, dolzhna ponimat', ved' ty u nas  ne  prosto  aby
kto, vspomni, kak Joga vokrug tebya uvivalas'.  A  ty  s  bol'sheglazymi
sovladat' ne mozhesh'. Stoj kak stoish', da kop'e derzhi pokrepche.
    - YA i stoyu, - prosheptala Unika. - Prosto sil net.
    Tashi nichego osobennogo ne chuvstvoval.  Zato  on  vpolne  otchetlivo
uslyshal tresk v opalennyh ognem kustah, a potom  poslyshalsya  shchebechushchij
golosok  i  slovno  myaukan'e.  Karliki  bol'she   ne   schitali   nuzhnym
skryvat'sya. SHum stanovilsya vse otchetlivej i  opredelennej,  krovopijcy
peremyaukivalis' v kakom-to desyatke shagov. Na  takom  rasstoyanii  mozhno
bit' na sluh, s zavyazannymi glazami. Tashi usmehnulsya:  nashli  durachka!
ZHdut, poka ya mech otlozhu. Streloj odnogo uspeesh' snyat', a ostal'nye  na
tebe povisnut.
    - CHto zh oni delayut?!. - prostonala Unika.
    Nu, net! Rassizhivat' tut, kogda eti zveri muchayut  Uniku?..  On  im
ob®yasnit, s kem mozhno shutki shutit'... Tashi eshche raz proveril, legko  li
vydergivaetsya nozh, lovchej perehvatil mech i podnyalsya s kolena.
    - Kuda-a?.. - vzvyl Romar. - Stoj, gde stoish'!
    - Menya nikto ne zovet! - otrezal Tashi. - YA ih sam zovu. Nechego  im
v kustah krivlyat'sya. Vypushchu kishki samym naglym, ostal'nye umnej budut.
- Tashi shagnul v temnotu.
    - Stoj! - Romar revel v golos. - Poka ty tam komu-to kishki stanesh'
vypuskat', ostal'nye tut Uniku sozhrut! |to oni tebya tak uvodyat!
    Navazhdenie spalo. Tashi odnim pryzhkom  vernulsya  na  staroe  mesto.
Pospel  on  vovremya.  Skryuchennaya  ten'   metnulas'   sboku,   starayas'
proskochit' mezhdu kostrami. Vzmah mecha zacepil ee, karlik byl  otbroshen
v koster,  zadergalsya,  razbrasyvaya  golovni  i  smolk.  Otvratitel'no
zapahlo palenym.
    Szadi poslyshalis' tupye udary, trudnoe  pyhtenie  Romara,  korotko
vskriknula Unika. Mgnovennyj vzglyad cherez plecho vpechatal v pamyat' Tashi
otchetlivuyu kartinu: Romar  otpihivaetsya  nogami  ot  lezushchih  kosmatyh
figur, Unika stoit, naklonivshis' vpered, na kop'e u nee, slovno som na
ostroge, izvivaetsya probityj karlik. Pomoch' sputnikam Tashi  ne  uspel,
iz pustogo mesta, hishchnym pryzhkom, metya vcepit'sya v lico, rvanulsya  eshche
odin chuzhinec. Tashi srubil  ego  v  vozduhe,  nogoj  otshvyrnul  drugogo
krovopijcu, pytavshegosya proskochit'  nizom,  pojmal  na  nozh  tret'ego,
istoshno vereshchashchego. Rassmotret' protivnikov on ne  mog,  slishkom  malo
sveta davali kostry, i slishkom stremitel'ny byli  dvizheniya  atakuyushchih.
Zapomnilis' lish' blyahi glaz, v  kotoryh  zmeilis'  otbleski  ugasayushchih
kostrov.
    Serdce ne uspelo otschitat' i treh udarov, a napadayushchie uzhe ischezli
tak zhe vnezapno, kak i yavilis'. Esli by  ne  valyayushchiesya  krugom  tela,
mozhno bylo  by  podumat',  chto  vsya  ataka  pomereshchilas'  vospalennomu
voobrazheniyu,  chto  eto  ocherednoj  morok  zataivshihsya  karlikov.  Tashi
naschital so svoej storony pyat' ubityh karlikov. SHestoj byl eshche zhiv, no
uzhe ne mog upolzti, lish' skreb po zemle ruchonkami  i  zhalobno  plakal.
Tashi bylo dostatochno sdelat' odin shag  i  odin  raz  vzmahnut'  mechom,
chtoby prekratit' nenuzhnye mucheniya, no on ne dvinulsya s  mesta.  Teper'
on ponimal, chto imenno etogo ot nego i zhdut, chtoby brosit'sya  razom  s
treh storon.
    Za spinoj  tozhe  vse  bylo  v  poryadke:  Romar  bormotal  kakie-to
zaklinaniya, Unika popravlyala razbrosannye kostry. Potom Romar sprosil:
    - CHto u tebya delaetsya?
    - Vse v poryadke, - uspokoil Tashi.
    Romar usmehnulsya i skazal:
    - Oni nam golovy duryat, a ya im. Ty uzh ne  serchaj,  no  sebya  ya  im
predstavil strast' kakim bogatyrem, a tebya  oni  za  slabaka  prinyali,
potomu i brosilis' s tvoej storony, a u nas lish' dlya vida.
    - Tak i nado, - soglasilsya Tashi.
    - Bol'she uzh ne obmanutsya. YA nadeyalsya, my smozhem ih ispugat', a oni
tol'ko sil'nee razozlilis'. Teper' podozhdut  s  polchasa,  poka  kostry
prigasnut i pryamo skvoz' ogon'  pojdut.  Ne  znayu,  kak  i  otob'emsya.
Prezhde oni trusovaty  byli  -  ne  udalos'  vzyat'  nahrapom,  tak  oni
uhodili, a tut kak vzbesilis'. Ne hotyat otstupat'sya.
    - Ne otstupyatsya - opyat' poluchat, - skazal Tashi, starayas'  pogasit'
v grudi trevozhnyj holodok.
    Vremya shlo. V dalekih  kustah  chto-to  hrustelo,  potreskivalo,  no
nikto uzhe ne pytalsya vymanit' lyudej iz-pod zashchity kostrov. Ponyali, chto
sredi putnikov zatesalsya byvalyj mag, znayushchij uvertki  bol'sheglazyh  i
umeyushchij ne huzhe ih navodit' moroki. Proshel chas. Kostry uzhe  pylali  ne
tak yarko, Unika beregla toplivo. Karliki vnov' zaveli boevoj  myav,  no
Tashi  naprasno  zhdal   napadeniya,   nakrichavshis'   protivnik   pritih.
Istomivshijsya Tashi uzhe sam zhelal, chtoby nachalos' napadenie.
    - CHego oni tam vozyatsya? - razdrazhenno cedil on.
    - Radovat'sya nado, chto vozyatsya, - otvechal  Romar.  -  Vse  k  utru
blizhe. Vot i luna vshodit. Nam budet legche, im trudnej.
    - Kostry gasnut. Skoro topit' budet nechem.
    - Znachit, sud'ba. No sam ponimaesh', podgonyat' ya ih  ne  stanu.  Ne
napadayut - i ladno, - Romar prislushalsya i dobavil: -  Oh,  chto-to  tam
zatevaetsya, a chto - ne pojmu. Glyadi zorche, i lunnomu svetu ne ver'.
    Luna, okruzhennaya moroznym kol'com,  kak  i  vchera  vypolzla  iz-za
lesa, vybelila polyanu, gusto zachernila  teni.  V  ee  obmannom  siyanii
chetko   vyrisovalas'   cep'   nevysokih   figur,   plotno   okruzhivshih
agoniziruyushchie kostry. Karliki sideli, kak sidyat pri  stade  storozhevye
psy, znayushchie, chto za vernuyu sluzhbu shchedro poluchat ob®edkov s hozyajskogo
stola. Ni odin upyr' ne  shevel'nulsya,  dazhe  par  ot  dyhaniya  ne  byl
zameten, i lish' luna blikovala na ogromnyh v pol-lica glazishchah.
    Tashi uzhe ne toropil sud'bu. On ponimal, chto kogda staya brositsya na
nih, vse budet koncheno v  tri  minuty.  I  vse-taki,  bez  boya  on  ne
sdastsya.
    - Strelyat'? - sprosil Tashi shepotom.
    - Ne nado, - tak zhe tiho otvetil Romar. - Ne dergaj smert' za usy.
Vidish', u nih chto-to neladno.
    Tashi nichego ne videl, no zhdat' byl soglasen hot' do poludnya.
    V dal'nih ryadah osazhdayushchih proizoshlo  nekoe  izmenenie.  Dvizheniem
eto nazvat' bylo by nel'zya, poskol'ku nichto tam  ne  shevel'nulos',  no
vse zhe chto-to proizoshlo. Kakaya-to ugroza byla tam, chto-to strashnoe,  i
vdvojne strashno bylo ot neobychnosti etoj ugrozy.
    Tashi  nikogda  ne  otlichalsya  volshebnymi  sposobnostyami,  ne  umel
mnogogo, chto dostupno chut' ne vsyakomu mladencu, no chut'e na  opasnost'
u nego bylo otmennoe, i sejchas  ono  zastavilo  napryach'sya  v  ozhidanii
samogo hudshego. Szadi tyazhelo zadyshal i zaskripel zubami Romar, - Unika
chut' slyshno prosheptala:
    - Oj, mamochka.
    A zatem proishodyashchee na krayu polyany opredelilos', obrelo  formu  i
dvizhenie, i Tashi uvidal syna Jogi. Tot  medlenno  brel  cherez  polyanu,
vremya ot vremeni  ostanavlivayas'  okolo  nedvizhnyh  figur,  protyagival
ruku, i togda moroznuyu  tishinu  narushal  otchetlivo  slyshnyj  hrust,  a
figury odna za drugoj ischezali, obrashchayas' v chernye besformennye  kuchi,
v kotoryh ne bylo bol'she nichego zhivogo.
    Tashi medlenno nachal pripodymat'sya navstrechu provodniku, no goryachaya
ladon' Uniki zastavila ego opustit'sya obratno.
    - Ne dvigajsya, - doletel nevesomyj shepot.
    Hrupkaya figurka ispolnyala nebyvalyj tanec mezhdu pokorno umirayushchimi
chuzhincami. Ni odin iz nih ne pytalsya spastis' ili hot' kak-to zashchitit'
sebya. Ni odin ne vskriknul, ne zastonal, lish' otkrytye  glaza  mercali
potustoronnim svetom, i tak zhe vasil'kovo svetilis' glaznicy ubijcy.
    Kazalos' koshmarnoe dejstvo prodolzhaetsya neizmerimuyu  vechnost',  no
vdrug okazalos', chto polyana pusta, i  syn  Jogi  privychno  rastvorilsya
nevest' gde, a luna uzhe  ne  svetit  stol'  oslepitel'no,  potomu  chto
podoshlo utro.
    S dolgim stonom Romar razognul zatekshuyu spinu.
    - Kazhetsya, cely, - skazal on.
    Uniku  bila  neuderzhimaya   drozh'.   Tashi   prodolzhal   zatravlenno
ozirat'sya; kazalos', sejchas on zaklacaet zubami.
    - Nu chto vy? - hriplo proiznes Romar, - teper' uzh vse pozadi. Syuda
bol'she nikto ne sunetsya, hot' spat' lozhis',  spokojnej  chem  v  rodnom
dome.
    - Net uzh, - skazal Tashi. - YA teper' dolgo spat' ne budu.
    - Nu i ladno.  Davaj-ka  ogon'  v  odin  kosterok  soberem,  chtoby
pouyutnee...
    Privychnoe delo privelo vseh v chuvstvo,  hotya  o  sne  nikto  i  ne
pomyshlyal. Plotnoj kuchkoj sideli u kostra, redko-redko  perebrasyvalis'
slovami, bol'she vslushivalis' v predutrennyuyu tishinu. Kogda zabrezzhilos'
vokrug,  nachali  sobirat'sya.  Trupy  bol'sheglazyh  valyalis'   povsyudu,
gromozdilis' kuchami na polyane, byli razbrosany v  kustah,  vmerzali  v
led protekavshego ryadom ruchejka.
    Tashi dolgo razglyadyval mertvecov. Da, eto ne lyudi. Sognutye  -  ne
nastoyashchie, no vse zhe lyudi, a eto - ne pojmi kto. Glaza  kak  u  koshki,
ushi bol'she na sobach'i pohozhi. Hvost, nebol'shoj, no vpolne zametnyj.  I
klykov net: zubki rovnen'kie i ostrye  -  odin  k  odnomu;  rvat'  imi
neudobno, a kozhu prokusyvat' -  samoe  miloe  delo.  Spina  izgibaetsya
dugoj, vidat' po derev'yam horosho prygayut. Ponyatno, zachem  Romar  velel
kop'e ostriem nad golovoj derzhat'. Ne  sil'nye  zveryushki,  dazhe  vovse
slabye, no takoj oravoj slopali by putnikov ne poperhnuvshis'. Da eshche i
magiya u nih, chuzhaya, protiv kotoroj  tak  prosto  ne  ustoish'.  Horosho,
Romar ryadom byl, a to otpravilis' by pryamikom na eti vot zubki.  Romar
ubereg. I eshche syn Jogi... - Tashi pomorshchilsya;  ne  hotelos'  vspominat'
nochnuyu scenu.
    - CHem eto on ih? - sprosil Tashi, kivnuv na okochenevshie tela.
    - A rukami, - otvetil Romar. - Bral, ponimaesh', za  golovu  i  sheyu
svorachival. A oni, bednyagi, i bezhat' ne  smogli.  -  Romar  rassmeyalsya
nervno i dobavil: - Ved' on, prohindej, nas vmesto zhivca  ispol'zoval.
Znaesh', kak bol'shuyu rybu na zhivca lovyat? YA  staralsya  po  lesu  projti
tihohon'ko, chtoby ni edinaya zhivaya dusha ne zametila, a on szadi  kralsya
i vsemu lesu o nas v golos krichal. To  est',  ne  krichal,  konechno,  a
morok navodil, chto mol idut slabye da glupye,  kotoryh  est'  priyatno.
Vot bol'sheglazye i sletelis' otovsyudu. A kak my im  srazu  ne  dalis',
tut oni svoe poganoe charodejstvo v hod pustili, chtoby voli nas lishit',
chtoby  my  sami  im  na  zubok  poshli.  Nu  a  provodnik  nash  etim  i
vospol'zovalsya, zavernul ih volshebstvo protiv nih zhe samih. I poka  on
im shei lomal, ni edinyj ne to chtoby soprotivlyat'sya, no  i  piknut'  ne
smel.  Nu  chto  zhe,  vse  k  luchshemu.  Teper'  bol'sheglazye  ne  skoro
opravyatsya. Hotya strahu ya za eti dva dnya naterpelsya - na  dvadcat'  let
hvatit. V zhizni by Neshankinogo syna bol'she ne videt'...
    - A on ne uslyshit, kak my  ego  tut  rugaem?  -  shepotom  sprosila
Unika.
    - Ne uslyshit. On sovsem ushel. |to i k luchshemu, a to s  nim  vmeste
idti, vse ravno, chto na ruzarhe verhom prokatit'sya: i bystro, i sporo,
i nikto na tebya  ne  kinetsya.  Vot  tol'ko  ohoty  na  takuyu  progulku
nemnogo, i v konce ne znaesh', kuda popadesh', to li do mesta, to li  do
bryuha.
    - Mne on tozhe ne nravitsya, - skazal Tashi. - Protivnyj, huzhe Tejko.
Vrode by i sil'nyj, i umelyj, i koldovstvu  vsyakomu  obuchen,  a  gnil'
naruzhu prostupaet, kak u chervivogo  oreha.  I  s  mater'yu  govorit  ne
po-synov'i.
    - Gnil', govorish', prostupaet? - mnogoznachitel'no sprosil Romar. -
A ty hot' znaesh', s kem dorogu shel?
    - Syn Jogi... - udivlenno otvetil Tashi.
    - Syn-to, syn, a kto u nego otec?
    - Ote-ec?.. - protyanul Tashi, oglushennyj strashnoj dogadkoj.
    - Ponyal... - skazal Romar. - Da, tak ono i est', ne  chelovek  eto,
mangas. S nim nikto sovladat' ne mozhet, odna Joga, da i to do pory.
    - No ved' mangas... - Tashi razvel ruki, starayas'  pokazat'  chto-to
neob®yatnoe, i zamolk, vspomniv, kakie raznye mangasy byli u sognutyh.
    - Verno, - obychno oni zdorovushchie, - priznal Romar,  -  a  etot  ne
udalsya. Tozhe vot vopros: iz kakih ego  otec  budet?  Na  sognutogo  ne
pohozh, na trupoeda - tem bolee.
    - Mozhet, karlik? - podala golos Unika. - Potomu on i malen'kij.
    - Karliki - ne lyudi, oni nochnym lemuram srodni, - otrezal Romar. -
ot nih u zhenshchiny detej ne poyavitsya, dazhe esli  i  sluchitsya  chto  mezhdu
nimi. Znachit, eshche kakoj-to chuzhinskij narod po miru  brodit.  Malo  nam
svoih pechalej...
    Tashi nakonec spravilsya s ocepeneniem, vytashchil mech i obvel vzglyadom
polyanu, usypannuyu mertvymi telami.
    - CHto zh my togda ego otpustili, mangasa proklyatogo? - proskrezhetal
on. - Da esli b ya znal...
    - Uspokojsya! - rezko skazal Romar. - Potomu ya tebe  i  ne  govoril
nichego prezhde vremeni, chtoby ty glupostej ne naporol. Tebya poslali  ne
na mangasov ohotit'sya, a delo delat'.  Brodit  on  tut  i  pust'  sebe
brodit. Sam vidish', nas on ne tronul, dazhe pomog.  Vot  i  ty  ego  ne
trogaj. Davaj, luchshe v put' sobirat'sya. Karlikov nam vseh vse ravno ne
zakopat', tak chto pust' lisicam dostayutsya.  Oh  i  nechisti  tut  potom
zavedetsya... ne privedi Lar komu-nibud'  na  etoj  polyane  zanochevat'.
Ubit' ne ub'yut, no i celym ne otpustyat.






    Za den' oni ushli dovol'no daleko ot nedobrogo mesta, tak chto Unika
nakonec perestala ispuganno vzdragivat' ot vsyakogo lesnogo  shoroha.  K
poludnyu utrennij morozec zametno  sdal,  no  vmeste  s  tem  otkuda-to
natyanulo nizkih oblozhnyh tuch, iz kotoryh zaseyal melkij netayushchij  sneg.
Nachalas' zima.
    - Nichego, - privychno  uteshal  Romar.  -  Zimoj  po  bolotam  legche
hodit'. Mshaniki popromerznut, korkoj ledyanoj voz'mutsya, projdem kak po
plotnoj doroge. A letom by vvyazli, chto muha v pchelinyj med.
    Tashi  pytalsya  predstavit'  sebe  hvalenye  bolota,  no   eto   ne
udavalos'. Doma bolotinami zvali kamyshi. Vdol' lugovogo  berega  kamysh
mestami chut' ne na den' puti tyanulsya, no dazhe v plavnyah vsegda  projti
mozhno - gde vbrod, gde vplav'. No kak kamysh mozhet so mhom byt'? Da eshche
i tryasina kakaya-to...
    Holmy, porosshie krupnym sosnyakom popolam s berezami,  peremezhalis'
mokrym lesom, gde gospodstvovala ol'ha, gor'kaya  osina  i,  opyat'  zhe,
bereza. Mha krugom bylo skol'ko ugodno, no  Romar  obeshchal  chto-to  eshche
bolee mshistoe. Otkuda on znaet, esli sam zdes' ne byval? Poldnya  idem,
a nichto ne pokazyvaet, chto les gde-to sobiraetsya ustupat'  mesto  hot'
bolotu, hot' chemu by to ni bylo.
    Bolota otkrylis' neozhidanno. Ocherednoj holm okazalsya poslednim,  i
sosny u ego podnozhiya razom skukozhilis',  poteryali  v  roste  i  vskore
ustupili mesto mohovym  kochkam,  na  kotoryh  belye  kloch'ya  otcvetshej
pushicy slivalis' s pervym, eshche ne ulegshimsya kak sleduet, snegom.
    Pod nogami srazu zachavkalo, idti stalo trudno. Romar nadeyalsya zrya:
konechno bolota ne promerzli, da i ne mogli promerznut'  ot  dvuh  dnej
bessnezhnyh holodov.  Tolstoe  odeyalo  krasnogo  mha  ukryvalo  ego,  v
giblyh, otorochennyh belousom mestah medlenno sgnivali zhirnye  bolotnye
travy, so dna tryasin lenivo podnimalis' puzyri,  nespeshno  peremeshivaya
zathloe varevo. Gde okazyvalos' esli ne  sushe,  to  hotya  by  plotnee,
koryavilis'  urodlivye  sosenki,  shodnye  s  lesnymi  velikanami,  kak
diatrit chem-to pohozh na  cheloveka.  V  takih  mestah  odna  na  druguyu
gromozdilis' mohovye kochki, rassypayushchiesya pod stopoj. Tam  tozhe  nichto
ne zamerzlo, iz-pod nog vystupala voda, razom s®edavshaya snezhok,  sizye
ot moroza yagody klyukvy krovyanilis' vo mhu. Unika na hodu  podhvatyvala
yagody - vse nelishnee budet v doroge, brosala v torbu. Ugostila Tashi  i
Romara. Tashi skrivilsya ot kisloty, a Romar blagodarno kivnul.
    Potom  klyukvenniki  konchilis',  poverhnost'  stala   rovnoj,   kak
rastyanutaya loshadinaya shkura, tol'ko sami putniki  pochemu-to  vse  vremya
nahodilis' posredi glubokoj yamy. Kazalos', chto i  ne  idesh'  vovse,  a
topchesh'sya na meste: na tri shaga vperedi - prigorok, za spinoj  -  tozhe
prigorok, no skol'ko ni idesh', podnyat'sya  na  nih  ne  mozhno.  I  lish'
zametiv, kak ot kazhdogo shaga probegaet krugami chut' vidnaya volna, Tashi
ponyal, chto nikakih prigorkov vovse net, a idut oni po bolotnoj  hlyabi,
i lish' tonkij kover  scepivshihsya  trav  spaset  ih  zhizni.  Koe-gde  v
otdalenii torchali suhie metelki kamyshej, i tam, kak skazal Romar, bylo
vovse gibloe mesto - prorva.
    - Nogi derzhite raskoryachkoj, - odyshlivo govoril Romar, - chtoby esli
provalilas', tak tol'ko odna. I drug ot druga razojdites' shaga na tri.
Tut vy ne na progulke, eto myagkaya zemlya.
    - Ezheli prezhde ves' mir byl takim, - provorchal Tashi,  -  to  togda
SHuru za ego greh nado v nozhki klanyat'sya i ezheutrenne spasibo govorit'.
    - Ty by yazyk popriderzhal, - posovetoval Romar. - Ne  stanu  vrat',
budto Slip' kak raz tut zhivet, no dumayu, chto gde-to v  pohozhem  meste.
Ty by, luchshe, bolo otvyazal - neroven chas, kto-to v tryasinu  provalitsya
- chem vytaskivat' budem?
    Sovet byl dan vovremya: ne proshlo i desyati  minut,  kak  nenadezhnaya
pochva raz®ehalas' u Tashi pod nogami, i on  po  grud'  ushel  v  ilistuyu
kashu, okazavshuyusya vnizu. On-to polagal, chto pridetsya drugim  pomogat',
da sam i vlyapalsya! Nashchupav ushedshij pod vodu remen', Tashi  otkinul  ego
petli  v  storonu.  Unika  metnulas'  na  pomoshch',   shvatila   remen',
rvanula...  |togo  tolchka  dostalo,  chtoby  i  ona  razom   uhnula   v
pritaivshuyusya pod zybunom tryasinu. Polozhenie spas Romar. Upav na zhivot,
on uhvatil zubami petlyu i popolz, natyagivaya remen', ne  dayushchij  pokuda
Tashi i Unike utopit' drug druga.
    - Meshki shymajte! - zahripel on skvoz' smertno  szhatye  zuby.  -  V
shtoronu otkin'te! Utashshat oni vash!
    Tashi prishel v sebya pervym. Osvobodivshis' ot zaplechnogo  gruza,  on
otpihnul meshok  podal'she  v  storonu,  gde  tot  ne  mog  utonut',  i,
perebiraya rukami po remnyu, vypolz na  neprorvannoe  mesto.  Teper'  on
znal, chto rezkih dvizhenij  na  zybune  delat'  ne  stoit,  i  prinyalsya
vytaskivat' Uniku, stoya na chetveren'kah.
    CHerez pyat' minut vse troe, peremazannye ilom i  mokrye  s  nog  do
golovy sideli na pronizyvayushchem vetru pod  melkim,  vnov'  posypavshemsya
snegom i reshali, chto im delat' dal'she.
    - Tuda idti, - Romar kivnul na temneyushchuyu polosu dalekogo  lesa.  -
Na suhoe vyjdem, koster zapalim,  obogreemsya,  prosohnem.  A  inache  -
zamerznem na vetru.
    I hotya  les  mayachil  v  storone  ot  ih  puti,  nikto  ne  vzdumal
vozrazhat'. Vypolzti iz yamy, eshche nichego ne znachit, glavnoe  -  dopolzti
do celi. A v takom dele byvaet polezno i kryuka dat'.
    Kazalos', vysokij bereg byl sovsem nedaleko, odnako, potrebovalos'
chut' ne chetyre chasa, chtoby vyjti na zarosshij surovymi sosnami sklon. K
tomu vremeni vse troe byli edva zhivy. Smerzshayasya odezhda suho treshchala i
skripela pri lyubom dvizhenii, holod pronik do samogo nutra, kazhdyj  shag
davalsya s neimovernym trudom,  a  bezdushnoe  boloto  prodolzhalo  zhadno
hvatat'  za  nogi,  ne  zhelaya  otpuskat'  zhertvy.  Po  schast'yu  zybuny
konchilis',  a  na  vysokom  mhu  mozhno  bylo  idti  ryadom,  ne   boyas'
provalit'sya.
    Romar metodichno mesil nogami moh  shagah  v  treh  vperedi,  v  ego
dvizheniyah ne bylo  uzhe  nichego  chelovecheskogo,  starik  shel  na  odnom
uporstve, kotorogo u nego bylo  na  desyateryh,  Tashi,  hripya,  tashchilsya
sledom. On volok dva meshka: svoj  i  Uniki,  da  eshche  emu  prihodilos'
pomogat' podruge, kotoraya uzhe nichego ne ponimala i, esli by  ne  Tashi,
davno upala by v mokryj moh i perestala by shevelit'sya.
    Oni dohromali do tverdogo i bez sil povalilis' na  zemlyu.  Ledyanoj
veter dostaval ih i zdes'. Tashi lezhal, prikryvaya soboj Uniku i slushal,
kak trepeshchet  na  skvoznom  vetru  otshchepivshayasya  ot  sosnovogo  stvola
yantarnaya  cheshujka  kory,  basovito  gudit  iyul'skim  medvyanym  zvukom.
Nikakogo holoda on ne chuvstvoval. Teplo bylo.
    - Koster razzhigajte, - zasipel ryadom Romar. - Za veter zajti...  i
koster... a to propadem.
    V sotyj raz peresilivaya sebya, Tashi vstal, podnyal  Uniku  na  ruki,
otnes v uzkuyu loshchinku na holme, gde ne tak  produval  veter.  Prinyalsya
bylo sobirat' hvorost; ego mnogo valyalos' povsyudu,  no,  projdya  vsego
lish' neskol'ko shagov, ostanovilsya. Pered  nim  lezhalo  goreloe  pyatno,
sovsem nedavnee svezhee kostrishche.  Sudya  po  sledam,  zdes'  perezhidalo
nepogodu ne men'she desyatka chelovek.
    |to byl konec. Rodichej v  takuyu  dal'  ne  moglo  zanesti  nikakim
vetrom, a esli popadesh'sya na glaza hozyaevam zdeshnih holmov, to  skorej
vsego, razgovor s neznakomcami u  nih  budet  korotkij  i  ne  slishkom
priyatnyj. Osobenno, esli okazhetsya, chto mesta eti prinadlezhat chuzhincam.
Iz nih koe-kto tozhe ogon' znaet; sognutye, naprimer.
    V  takom  polozhenii  sleduet,  pokuda  tebya  ne  zametili,  speshno
razvorachivat'sya i bezhat' kak mozhno skoree. No kak bezhat',  esli  Unika
lezhit bez pamyati i zhizn' v  nej,  togo  glyadi,  oborvetsya.  Ostavalos'
nadeyat'sya,  chto  hozyaeva  uspeli  ujti  otsyuda  i  ne  zametyat  chuzhogo
vtorzheniya.
    Tashi, szhav zuby,  prodolzhal  zanimat'sya  ustrojstvom  lagerya,  kak
budto ryadom ne bylo chuzhih sledov. On raspalil koster  i  poshel  rubit'
lapnik na podstilku i dlya navesa. Romar kak mog  podderzhival  ogon'  i
sheptal nad Unikoj bessil'nye zaklinaniya.
    Koster polyhal vo vsyu moshch', razlozhennye na prosushku veshchi  dymilis'
parom, Romar sledil za nimi, ozhidaya, kogda hot' chto-nibud'  prosohnet,
chtoby mozhno bylo pereodet' Uniku. Tashi to i delo othodil nabrat' novuyu
porciyu  sushnyaka.  Bol'shoj  koster  s®edal   toplivo   s   udivitel'noj
bystrotoj.
    I tut Romar pripodnyal golovu, prislushalsya i trevozhno proiznes:
    - Lyudi idut.
    Tashi shvatilsya za kop'e. Bol'she vsego sejchas  on  zhalel,  chto  luk
otsyrel i ne mozhet strelyat'.
    Iz-za derev'ev odin za drugim vyshli shest' chelovek. V rukah  u  nih
tozhe byli kop'ya, i hotya ni odin ne podnyal oruzhiya ugrozhayushchim zhestom, no
i privetlivosti v ih licah ne zamechalos'.
    - Zachem vy prishli? - sprosil starshij iz neznakomcev. - My  v  vashi
zemli ne hodim.
    Govoril on na yazyke detej medvedya, i  Romar,  privstav  navstrechu,
otvetil na tom zhe yazyke:
    - Prostite nas za vtorzhenie, dobrye lyudi, no my popali  v  bedu  i
dolzhny byli zajti na vash ostrov,  chtoby  ne  pogibnut'  sovsem.  I  vy
oshiblis', my ne deti medvedya, my rodom iz ochen' dalekih kraev i popali
k vam sluchajno.
    Starshij iz hozyaev podoshel blizhe, poglyadel na Uniku.
    - Ona provalilas' v tryasinu?
    - My provalilis' vse troe.
    Pozhiloj ohotnik prisvistnul i skazal:
    - Odnako, zdes' vy zamerznete. I koster ne  pomozhet.  Sobirajtes',
pojdem v nash lager'.
    Dvoe ohotnikov pomolozhe skinuli tulupy,  Tashi  s  Romarom  smenili
vymokshuyu odezhdu na suhuyu, nagretuyu zhivym telom. Iz dvuh  kopij  bystro
postroili nosilki, perelozhili  na  nih  beschuvstvennuyu  Uniku,  sverhu
nakryli teploj shuboj. Molodye voiny, ne skryvayas', glazeli na  Romara,
poka Tashi remnem obvyazyval nakinutyj emu na plechi  tulup  i  zapravlyal
pod kushak pustye rukava. SHutka skazat' - bezrukij v lesu, v takuyu dal'
zabrel i dosele ne sginul...
    V tri minuty bivak byl svernut, koster raskidan i zatoptan,  otryad
dvinulsya v put'.






    Po tu storonu sopki v takoj zhe zavetrennej loshchinke  stoyali  chetyre
brevenchatyh balagana. V nih i ukryvalis' ot nenast'ya hozyaeva  ostrova.
Vsego zdes' bylo dyuzhiny dve lyudej, v osnovnom zhenshchiny. Eshche  po  doroge
starshij rasskazal Romaru, chto oni prishli syuda za klyukvoj i  hodyat  tak
kazhdyj god. A voobshche rod derzhit zemli  na  zakat  do  samogo  Gor'kogo
morya. Gory, delivshie zemlyu na  yuge,  zdes'  prevrashchalis'  v  nevysokie
uvaly i holmy, nikakoj pregrady dlya cheloveka ne predstavlyali  i  dazhe,
naprotiv, spasali ot vechnoj mokrosti bolot.
    Poklonyalis' lesoviki Bol'shomu Lososyu, kotoryj  v  sobstvennom  rtu
vynes pervogo cheloveka  iz  morya  na  bereg.  Romar  vyslushal  rasskaz
vnimatel'no i perechit' ne stal. Vsyakij rod po-svoemu na svet poyavilsya,
kazhdyj svoego predka pervym chelovekom  schitaet.  Hotya  i  lyubopytno  -
predok Bol'shoj Losos' etim lyudyam  ili  prosto  chudesnyj  pomoshchnik?  Vo
vsyakom sluchae, po vesne deti lososya bez scheta bili  idushchuyu  na  nerest
rybu i tem kormilis' chut' ne ves' god. Hleba lesoviki to li ne  znali,
to li ne rodilsya on v etih surovyh mestah, ovec tozhe ne  derzhali  -  v
lesu stado zavodit', tol'ko volkov kormit'. Obhodilis' ohotoj,  vsyakim
lesnym koren'ev, gribami. Kisloj mohovoj yagody brali stol'ko,  chto  do
novoj hvatalo. S nachala oseni do  samyh  holodov  sideli  na  lesistyh
ostrovah,  potom  peretaskivali  meshki  so  sborom  na  materik  i  po
nezamerzshim eshche rekam splavlyali k seleniyam.
    Takoe delo Romara ves'ma zainteresovalo. On i prezhde  slyhal,  chto
umeyut zapadnye lyudi po vode hodit', no kak oni eto delayut -  ne  znal.
Uzhe v stanovishche, greyas' vozle ochaga, vyslushival Romar  snishoditel'nye
ob®yasneniya: chto est' lodka, kak ee postroit' i chem  ona  protiv  plota
udobnee. Tashi k etim razgovoram  ne  prislushivalsya,  no  i  Romaru  ne
meshal; stariku vidnee, o chem rassprashivat'.
    V lagere Tashi s Romarom usadili v odnom iz balaganov vozle  ochaga,
a Uniku unesli v malen'kuyu zemlyanku. Tashi sunulsya bylo sledom, no  ego
shuganuli, i Romar velel pokorit'sya.
    Znaharki u nih tut horoshie, - skazal on, - vyhodyat devchonku.
    Tashi pokachal golovoj, no poskol'ku nad kryshej zemlyanki  podnimalsya
gustoj dym, sporit' ne stal. Vsyako delo, Unika v teple. Glavnoe, chtoby
ne zamerzla, a tam i sama oklemaetsya.
    Za den' otogrelis'  u  ognya,  ot®elis'  kisloj  yagodoj  i  zhirnym,
privanivayushchim ryboj myasom.  Romaru  skazali,  chto  eto  myaso  morskogo
zverya, kotoryj nazyvaetsya kit. Tashi opyat'  pokachal  golovoj,  no  est'
stal. Nevkusno, zato na moroze takoe est' horosho,  ot  zhirnoj  pishchi  v
tele dolgo teplo derzhitsya.
    K vecheru odna iz staruh privela Uniku. Tashi ee srazu i  ne  uznal:
krasnaya, rasparennaya. No na svoih nogah prishla, zdorovaya. Posle  etogo
Tashi i vovse serdcem razmyak.
    Tol'ko ne byvaet  tak,  chtoby  melkie  duhi,  parshivcy  zlovrednye
chego-nibud' ne podpakostili. Vecherom, pora spat' ukladyvat'sya, a Unika
vytashchila iz-za vorota lestovku, poschitala uzelki na kozhanom  shnurke  i
napomnila razomlevshemu Tashi, chto segodnya vdov'ya noch'.
    - Opyat'? - unylo sprosil Tashi. - Da kuda zh ya pojdu?
    - Prosis' v sosednij balagan, - Unika byla nepreklonna.
    Tashi podavil vzdoh i vyshel pod vyzvezdevshee k morozu nebo.
    Osen'yu temneet rano i pozdno  rassvetaet,  poetomu  lyudi,  podobno
medvedyam, otsypayutsya posle letnih trudov. Lager' uzhe zatih, na  holode
nikogo  ne  bylo.  Tashi  prisel  vozle  kostra,   dotlevayushchego   pered
balaganami, protyanul ruki k tusklym uglyam. Dnem zdes'  byli  razvesheny
na prosushku meshki,  v  kotorye  potom  peresypali  smerzshuyusya  klyukvu.
Sejchas nenuzhnyj koster  medlenno  dogoral.  Ochevidno  deti  lososya  ne
schitali obyazatel'nym vystavlyat' dozory v rodnyh mestah.  Znachit,  Tashi
predstoit odinokaya noch' pod otkrytym nebom. Tashi vzdohnul, proglatyvaya
obidu. Vot uzh dejstvitel'no, staryj obychaj v novoj zhizni, chto  detskaya
odezhda na zdorovennom parne, tol'ko zhmet  da  meshaet.  Hotya,  i  Uniku
ponyat' mozhno: narushiv zakon v odnom,  vo  vsem  prochem  ona  staralas'
sledovat' zavetam  predkov.  Vidat',  ne  legko  daetsya  oslushanie,  i
molodaya zhenshchina chuvstvovala sebya vinovatoj,  hot'  i  stoyala  kogda-to
pered sudom s nepokornoj golovoj...
    No pokuda rasplachivaetsya za vse Tashi.
    Starshij iz yagodnikov, zarosshij do  samyh  glaz  muzhchina  po  imeni
Stom, poyavilsya iz temnoty, prisel ryadom. Pomolchal,  skol'ko  prilichno,
chtoby ne pokazat'sya nazojlivym, potom nachal govorit':
    - Bezrukij starec rasskazal nam koe-chto o celi vashego puteshestviya.
My tozhe znaem, chto v glubinnyh mirah tvoritsya chto-to neladnoe, hotya do
sih por svyashchennyj les hranit nash rod,  i  nichego  durnogo  s  nami  ne
sluchilos'. Pravda, na more vse leto ne utihayut buri, i  morskoj  zver'
ushel iz privychnyh mest, no zato volny za leto vykinuli na  bereg  treh
bol'shih kitov, i myasa u nas teper' bol'she, chem  mozhno  s®est'.  Mnogie
etim dovol'ny, no ya soglasen s vashim starcem, kogda  on  govorit,  chto
dobycha na chuzhoj bede - ne dobycha. Ved' u vas vnachale ohota  tozhe  byla
ves'ma udachna. U vas sluchilas' zasuha, a zdes' vse leto lili dozhdi, vy
i sami vidite, chto tvoritsya na bolotah - sejchas  tut  mozhet  zavyaznut'
dazhe opytnyj hodok. Pust' luchshe zhirnye kity plavayut daleko v more, gde
ih nel'zya dostat', no i vse ostal'noe  pust'  idet,  kak  zavedeno  ot
veka.
    - Pravil'no... - vzdohnul Tashi.
    - YA dumayu, chto my  dolzhny  pomoch'  vam  v  vashem  dele.  My  mozhem
podelit'sya koe-kakimi pripasami i dat'  mokrostupy,  chtoby  vam  legche
bylo projti tryasinu. Vse ravno nam oni bol'she  ne  ponadobyatsya:  vypal
sneg i yagodu stalo nel'zya brat'.
    - Spasibo... - poblagodaril Tashi.
    Pomolchali.
    - Vam povezlo, - proiznes borodatyj, chto tvoya zhenshchina ne slegla  v
goryachke. |to ochen' opasno - vymoknut' v takuyu pogodu.
    - Da...
    Stom brosil na prituhshie ugli neskol'ko zabytyh vetochek  i,  kogda
zheltyj ogon' ozaril lica, povernulsya k Tashi i sprosil:
    - Pochemu ty sidish' zdes', a ne spish' s zhenoj?
    - Segodnya vdov'ya noch', - chestno otvetil Tashi. - Muzhchiny  ne  mogut
byt' segodnya v odnoj posteli so svoimi zhenami, oni dolzhny spat' s temi
zhenshchinami, ch'i muzh'ya umerli. Tak zavedeno  ot  veka,  chtoby  vdovy  ne
chuvstvovali sebya odinokimi, i chtoby rod ne  oskudel  ot  togo,  chto  u
molodyh vdov perestali rozhdat'sya deti.
    - |to pravil'nyj obychaj, - soglasilsya Stom.  -  Nash  rod  nevelik,
zhivem my v glushi i znaem, chto eto znachit,  kogda  krov'  zastaivaetsya.
Nashi sosedi - rod medvedya, na vostoke i voiny  s  kosami,  zhivushchie  na
yuge, ne bol'no lyubyat nas. Oni mogut otnimat' nashih zhenshchin, no ne hotyat
zhit' s nimi zdes', ne zhelayut ostavlyat' nam svoyu krov'.
    - |to nespravedlivo.
    - YA rad, chto ty ponimaesh' eto, - proiznes Stom. - YA  hochu  prosit'
tebya ob odnom odolzhenii. Ty vse ravno razluchen na etu  noch'  so  svoej
zhenoj, i, esli eto ne zapreshchaet vash zakon, provedi ee s odnoj iz nashih
zhenshchin.
    Tashi zadumalsya. Zakon govoril, chto vdov'yu noch' sleduet provodit' s
zhenshchinami iz toj zhe sem'i, k kotoroj prinadlezhit spyashchaya v  odinochestve
supruga. No ved' u Uniki teper' vovse net sem'i...  I  eti  lyudi,  kak
uspel ponyat' Tashi, tozhe na sem'i ne delyatsya. Znachit, zakon ne narushen.
Vot tol'ko pered Unikoj vse ravno  nelovko.  Dazhe  stranno:  ona  sama
vygonyaet ego iz posteli, a emu nelovko idti k drugoj zhenshchine.
    Tashi vzglyanul na zhdushchee lico Stoma i otvetil:
    - YA sam rodilsya ot prohozhih lyudej. YA soglasen.
    Stom blagodarno ulybnulsya i povel Tashi k zemlyanke, v kotoroj  paru
chasov nazad staruhi  vyhazhivali  Uniku.  Stom  priotkryl  pletenuyu  iz
loznyaka i obituyu shkuroj dver'.
    - Moya doch' tam, - tiho skazal on. - Ona zhdet tebya.
    Tashi ponimayushche kivnul. Konechno, za kogo  eshche  mog  prosit'  staryj
ohotnik...  Tashi  podozhdal,  poka  Stom  otojdet,  i  proskol'znul   v
priotkrytuyu dver'.
    Vnutri bylo zharko natopleno i sovershenno temno. Tashi  ostanovilsya,
ne znaya kuda idti i opasayas' naletet' na chto-nibud' v temnote.
    - YA zdes', - prozvuchal vo t'me tihij golos. Tonkaya ruka  kosnulas'
Tashi, potyanula k sebe.
    U docheri Stoma byli pushistye volosy, vzdernutyj  nos  i  malen'kaya
plotnaya grud', po kakoj legko otlichit' nerozhavshuyu zhenshchinu. Sejchas Tashi
uzhe ne ispytyval nelovkosti pered Unikoj, boyalsya lish' odnogo,  chto  ne
priznaet na svetu svoyu sluchajnuyu vozlyublennuyu. V otryade pyat' ili shest'
molodyh zhenshchin i u vseh vzdernutye nosy, luchistye zelenye glaza, chto k
starosti obretayut prozrachnost' noyabr'skoj  vody,  i  pushistye  volosy,
udivitel'no svetlye, ne solomennye dazhe, a  pochti  belye.  Pravda,  on
znaet, kak ee zovut, no ne sprashivat' zhe s utra u devushek:  a  kotoraya
tut sredi vas Zujka?
    - Hochu tebya videt', - skazal Tashi.
    Zujka pripodnyalas', otyskala v ochage, zanimavshem chut' ne  polovinu
zemlyanki, tleyushchie ugli, podozhgla konoplyanyj fitil', plavayushchij v ploshke
s zhidkim salom morskogo zverya. Kogda ogonek osvetil ee, ona ulybnulas'
Tashi i legla ryadom, prizhavshis' k ego plechu. Malen'kaya ladoshka  brodila
u Tashi po grudi.
    - Smeshnoj ty, - skazala Zujka. - SHCHeki gladkie  kak  u  devushki,  a
grud' volosataya.
    - Govoryat, eto k schastlivoj zhizni, - otvetil Tashi.
    - I krasivyj ty... u nas v rodu takih  net.  A  u  vas,  chto,  vse
takie?
    - Tozhe ne vse.
    - Znachit, mne sovsem povezlo. ZHal', chto vy skoro uhodite. YA  ochen'
hochu, chtoby ot etoj nochi u menya rebenok ostalsya. YA ego  v  tvoyu  chest'
nazovu. Mal'chika - Zubrom, a devochku - Zubrenoj.
    - Horosho, - skazal Tashi i, nemnogo pomolchav, sprosil: - A kak tvoj
muzh pogib?
    Zujka udivlenno hmyknula.
    - YA i ne byla zamuzhem, - skazala ona. -  U  nas,  poka  u  zhenshchiny
detej net, ee nikto zamuzh ne voz'met. A  to  okazhetsya  neplodnoj,  chto
togda? Zato uzh esli sejchas vse horosho poluchitsya, u menya potom otboya ot
zhenihov ne budet. Kazhdomu lestno takogo rebenka v sem'e imet'.
    - Stranno... - udivilsya Tashi. - U nas vse naoborot.
    - Nu i pust', - prosheptala Zujka, - lish' by zubrenok byl.
    Ona krepche prizhalas' k Tashi i vnov' nachala laskat'sya.






    Tashi prosnulsya nepristojno pozdno - na  ulice  uzhe  davno  svetlel
den'. Zemlyanka byla pusta, kogda ushla Zujka, Tashi ne zametil. Poprostu
- prospal.
    Tashi pospeshno odelsya,  vyshel  na  vozduh.  Stoyal  legkij  morozec,
nizkie oblaka stelilis' chut' ne zadevaya vershiny sosen. I hotya snega ne
bylo, no i opredelit'sya so storonami sveta ne  udavalos'.  Obmanyvalsya
zamknutyj v uzkom prostranstve vzglyad. Tashi nedovol'no pokachal golovoj
i poshel k bol'shomu balaganu. U samogo vhoda v dom on  uvidel  Uniku  i
Zujku. ZHenshchiny stoyali ryadom i... Tashi vytarashchil glaza,  ne  verya  sebe
samomu. Bolee ne zhenskogo zanyatiya on ne mog predstavit'! Zujka i Unika
strelyali iz lukov!
    SHagah v dvadcati stoyala prislonennaya k stvolu derevyannaya plaha. Na
nej krasnym surikom byla narisovana ptica: ne to lebed', ne to gus'. I
zhenshchiny po ocheredi bili strelami v  izobrazhenie,  starayas'  popast'  v
tonkuyu sheyu. Samoe smeshnoe, chto strely lozhilis' dovol'no kuchno,  prichem
ne tol'ko u Zujki, no i u Uniki,  kotoroj,  naskol'ko  znal  Tashi,  do
etogo strelyat' ne prihodilos'.
    Tashi eshche  vchera  zametil,  chto  zhenshchiny  lososya  hodyat  s  lukami,
podivilsya, no nichego ne skazal. A teper' i Unika shvatilas' za muzhskoe
oruzhie!
    Tashi  podoshel,  molcha  vzyal  luk,  poproboval  tetivu.   Luk   byl
malen'kij, no dovol'no tugoj, hotya, konechno, ne po ego ruke. I  strely
legkie, s kostyanym nakonechnikom, na melkuyu dich'. Hotya, v lesu  drugogo
oruzhiya i ne nuzhno. Tashi vernul luk  Zujke,  molcha  proshel  v  balagan,
vynes svoj luk, oglyadelsya v poiskah  podhodyashchej  celi.  Strelyat'  bylo
nekuda; ne za dvadcat' zhe shagov v narisovannogo gusya... Tak i ne najdya
nichego dostojnogo strely, Tashi pricelilsya  v  krasnuyu  gusinuyu  sheyu  i
spustil tetivu. Kremevyj nakonechnik s  tupym  zvukom  udaril  v  centr
derevyannoj plahi i raskolol ee popolam.
    - Vot tak strelyat' nado, - skazal Tashi, zabrosiv luk za spinu.






    Na  sleduyushchij  den'  podoshlo  vremya   rasstavaniya.   Deti   lososya
vozvrashchalis' k sebe na materik,  a  troe  puteshestvennikov  prodolzhali
put' cherez bolota. Svetyashchijsya  radushiem  Stom  vydelil  gostyam  dobryj
zapas kopchenoj kityatiny, otsypal yagod i vydelil mokrostupy, v  kotoryh
mozhno bezboyaznenno projti po  samomu  hlipkomu  zybunu.  Bol'she  vsego
mokrostupy napominali pletenye iz verbnogo kusta korzinki. Ih nadevali
na nogi, i togda mozhno bylo idti, medlenno perestupaya i  perevalivayas'
s nogi na  nogu.  Ploskoe  dno  raspredelyalo  ves  hodoka  na  bol'shuyu
ploshchad', i slabye bolotnye  travy  ne  grozili  prorvat'sya  pod  nogoj
idushchego. Hozhdenie v etakoj obnove okazyvalos' medlennym,  muchitel'nym,
no zato bezopasnym.
    Romar, Tashi i Unika uhodili s ostrova pervymi. Na  pleche  u  Uniki
visel podarennyj Zujkoj luk. Sperva Tashi eto delo ne  ponravilos',  no
Unika, demonstriruya oruzhie, skazala:
    - Ved' eto ne prosto tak. Raz oni mne svoj luk otdali,  znachit,  v
svoyu sem'yu prinyali, teper' i u menya ne tol'ko rod, no i sem'ya est'.
    Protiv etogo Tashi nichego  vozrazit'  ne  mog.  Znachit,  nichego  ne
propustila Zujka iz ego rasskazov, vse sdelala  kak  nado.  Teper'  ni
lyudyam, ni predkam obidy net - ne na storone  Tashi  gulyal,  a  provodil
vdov'yu noch' s zhenshchinoj iz toj zhe sem'i, chto i svoya zhena.
    Tashi Zujka uspela shepnut':
    - Mne staruhi gadali - skazali: vse budet horosho.
    Vot tak vot. Pryamo hot' ne uhodi nikuda.
    Boloto  zachavkalo  pod  nogami,  zadyshalo  nezamerzayushchej   glub'yu.
Privetlivyj ostrov bystro umen'shalsya za spinoj, budto  provalivalsya  v
tryasinu. Vperedi smutno sinel dal'nij les, za  kotorym  snova  ozhidalo
boloto, i tak vse dal'she,  pologo  spuskayas'  v  bezgranichnuyu  nizinu,
posredi kotoroj torchit RytAya gora, a za  nej  BujnAya  gora,  a  tam  i
Polunochnye gory vidat', gde pryachetsya obitalishche severnogo maga, kotoryj
odin mozhet usypit' vosstavshego Kyul'kasa.






    K nochi edva dobralis' k dal'nemu lesu.  Kak  i  obeshchal  Stom,  les
okazalsya skvernym, po suti to zhe boloto, tol'ko zemlya potverzhe, takaya,
chto mozhet vyderzhat' ser'eznoe derevo. S trudom Romar otyskal mesto dlya
kostra, a spat' tak i vovse prishlos' v syrosti.
    Na sleduyushchij den' priklyuchilas' novaya napast'.  Tashi,  kak  vsegda,
prosnulsya pered rassvetom, i hotya glyadel na nebo staratel'no, no tak i
ne smog opredelit',  gde  voshod.  Vozduh  poserel,  v  blednom  svete
oboznachilis' derev'ya, a solnce kak i ne vshodilo vovse. K  etomu  Tashi
uzhe privyk i ne osobo  bespokoilsya,  ozhidaya,  chto  Romar,  kak  obychno
byvalo, ukazhet emu napravlenie.  Romar  vsegda  bezoshibochno  opredelyal
storony sveta, prichem ne tol'ko v stepi, gde vse znakomo, no i v lesu,
gde tol'ko rod medvedya umel hodit', razbiraya tajnye primety. A  Romaru
nikakie primety byli ne nuzhny. On i bez togo vsegda znal, gde  voshod,
a gde zakat.
    No segodnya v slovah starika Tashi rasslyshal neuverennost'.
    - Kazhetsya, tuda, - skazal  Romar,  ukazav  kivkom  napravlenie,  a
potom ostanovilsya i priznal: -  Ne  pojmu,  chto  sluchilos'.  Nikto  ne
vodit, chuzhogo koldovstva i sleda net, a kuda idti - ne znayu. Ne inache,
zdes' samo boloto golovu mutit. Ne hochet vypuskat'.
    - Vypustit, - zayavil Tashi. - Glavnoe, nikuda ne svorachivat', pryamo
idti.
    - Pryamo idti delo nehitroe, - priznal Romar. - Krugami ya i tut  ne
pojdu, ne nastol'ko eshche odurel. A vot s vernogo puti mozhem sbit'sya. Nu
da chto delat'? Reshili tuda idti, tak poshli.
    Mokryj  les  skoro  konchilsya,  vnov'  nachalas'  top'  i   prishlos'
natyagivat' mokrostupy. Tashi poteryal vsyakoe  predstavlenie  o  storonah
sveta i byl gotov poverit', chto oni vernulis' nazad i bredut cherez  to
zhe boloto, chto i vchera. No  Romar  skazal,  chto  eto  kakoe-to  drugoe
mesto, i les, mayachashchij vdali, budet posushe.
    Tak i okazalos'. K temnote, izmuchivshis'  i  izlomav  s  neprivychki
mokrostupy, vybralis'  na  suhoe.  Nevysokaya  skal'naya  gryada  torchala
zdes', slovno zemnaya kost'. Belye lishajniki pyatnali kamen', v treshchinah
rosli sosny. Koe-kak nabrali drov i ustroilis' na nochleg. Pered  snom,
kogda vse dela byli peredelany, kak  obychno  zagovorili  o  zavtrashnem
dne.
    - Ne nravitsya mne eto boloto,  -  nachal  Romar.  -  YA  zdes'  sebya
kutenkom slepym chuvstvuyu. Polzesh' i  ne  znaesh',  to  li  tebya  sejchas
molochkom ugostyat, to li utopyat, chtoby pod nogami  ne  putalsya.  Vot  i
dumayu, mozhet nam dal'she po prigorku probirat'sya?
    - A on nas v storonu ne uvedet? - zasomnevalsya Tashi.
    - Tak idem, ali net - ne znayu, no uzh  vsyako  delo  ne  k  domu,  -
skazal Romar. - Po-moemu luchshe po suhomu kryuka dat', chem  bultyhat'sya,
slovno muha v kisele. A gryada esli i uvodit vbok, to ne sil'no.
    Tashi osobo ne vozrazhal, emu ravno  ne  ulybalos'  davat'  kryuka  i
chavkat' po bolotu. On pozhal plechami i skazal:
    - Obozhdem do zavtra. Mozhet s utra solnce proglyanet.
    Na tom i poreshili. Pozhevali vyalenoj kitoviny, zapili goryachej vodoj
s klyukvoj i uleglis' spat'.
    Pervuyu strazhu, kak obychno, vzyal na sebya Romar. S vechera emu obychno
ne spalos', da i zlydni vsyakie v nachale nochi chashche  sebya  proyavlyayut.  A
vot Tashi umel zasypat' srazu, ne vorochayas' bez sna i  minuty.  Zato  i
vskochit' mog v lyuboe mgnovenie tak, slovno i ne spal. I  na  etot  raz
vyspat'sya emu ne udalos'.  Ne  proshlo  i  chasa,  kak  Romar  ostorozhno
tolknul ego. Tashi totchas vskochil, uhvativ udobno polozhennyj topor.
    - CHto?!.
    - Glyadi, - tiho prosheptal Romar, kivaya v storonu niziny.
    Tashi zamer, ustavivshis' v smutnuyu dal' bolota.
    Ne bylo tam ni malejshego dvizheniya, i shuma dazhe samogo slabogo,  no
Tashi mgnovenno oshchutil, chto i vpryam' nedarom podnyal ego starik.  CHto-to
tvorilos' na temnoj ravnine.
    Unika  tozhe  prosnulas'  i  stoyala  ryadom   s   nimi,   napryazhenno
vglyadyvayas' v temnotu.
    - Idet... - prosheptala ona.
    Tashi szhimal luk, nalozhiv na tetivu luchshuyu iz  zagovorennyh  strel.
Vot tol'ko, kuda zdes' strelyat'? Prostor kak v stepi, i  sneg  krugom,
gotovyj vydat' lyubuyu chernuyu ten', a vidno eshche huzhe chem  v  lesu.  Odni
kolyuchki zvezd nad golovoj otbleskivayut v snezhnoj pelene.
    Tashi prishchurilsya. Pered glazami  poplyli  cvetnye  krugi:  golubye,
zelenye... Tashi tryahnul golovoj i v sleduyushchij mig ponyal, chto svet i na
samom dele  brezzhitsya  tam.  Ne  mogil'nye  ogon'ki,  ne  predgrozovoe
opasnoe svechenie, a ne pojmi chto, svetlye pyatna za gran'yu zreniya.  Ono
ne shevelilos', ne dvigalos', no drevnij uzhas skoval  mysli,  zastavlyal
s®ezhit'sya, starayas' spryatat'sya ot etogo tainstvennogo nichto.
    Tashi zaskripel zubami, privodya sebya v chuvstvo, i negromko  sprosil
Romara:
    - Kuda ego bit'-to, ezheli chto?
    - Razglyadel?.. - dovol'no sprosil starik. - A nikuda ne nado bit'.
My i tak ukroemsya. A bit' eto bespolezno. U  etogo  ni  tela  net,  ni
golovy, ni voobshche nichego. Tak chto  pobedy  nam  tut  ne  najti.  Davaj
pryatat'sya.
    Tashi metnulsya bylo gasit' koster, no Romar, nichut'  ne  skryvayas',
kriknul:
    - Stoj! Ono vse ravno ne uvidit. U nego ni glaz, ni  ushej.  Kremni
dostavaj, bolo... chto tam eshche u tebya est'?  Kamni  otvyazyvaj  i  kladi
nazem'. Syuda... vot syuda eshche... Syuda by  tozhe  nado...  zhal'  malovato
kamnej, nu da ladno,  i  tak  ne  perepolzet.  |to  tol'ko  kamnyami  i
ostanovish', boitsya ono kamnej. Ty znaesh' hot' chto eto?
    - Slip'... - tiho  otvetila  Unika,  derzhas'  za  zhivot.  -  Slip'
poganaya.
    - Pravil'no, dogadalas', - strogo progovoril Romar. - No ty ee  ne
bojsya. Podumaesh', Slip'... Ty  glavnoe,  pomni,  chto  s  toboj  vse  v
poryadke. Muzhikam nel'zya na nerozhdennyh  gadat',  a  Joga  mne  shepnula
pered proshchaniem, chtoby ya vashe dite bereg. Ne  prostoj  chelovek  budet,
emu mnogo v zhizni obeshchano.
    - Syn? - povernuvshis' k Romaru radostno vskriknul Tashi.
    - A vot etogo ne znayu. Ne skazala staraya.
    Tem vremenem golubovatoe  svechenie  zalilo  vsyu  mohovuyu  ravninu,
kosnulos' krutogo ostrova i medlenno popolzlo vverh. Unika  zatravleno
oziralas', ne nahodya sebe mesta. Tashi obnyal ee za plechi.
    - Nichego,  -  skazal  on,  -  u  menya  eshche  strely  s   kremnevymi
nakonechnikami est'. YA ih vtorym ryadom vokrug kostra razlozhu.
    - Pravil'no, - soglasilsya Romar.
    Proshel chas bessonnoj nochi. Bestelesyj svet  podnyalsya  na  vysotku,
okruzhil  koster   prizrachnym   valkom,   slovno   svetyashchijsya   studen'
gromozdilsya  vokrug.  V  promezhutkah  mezhdu  kamnyami  Slip'   pytalas'
propolzti  vpered,  no  vygnuvshis',  zamerla,  ne  dostignuv   vtorogo
zashchitnogo kruga.
    - Mozhet, vse-taki strel'nut' v nee? - sprosil Tashi. - U  menya  eshche
dve strely s kamennymi nakonechnikami.
    - Ne zhalko strely - valyaj! - soglasilsya Romar.  -  A  luchshe  spat'
lozhis'. Na nas teper' nikto ne napadet, Slip' k kostru ni edinoj  dushi
ne propustit.
    Romar ulegsya, povernuvshis' spinoj k kostru,  i  cherez  minutu  uzhe
bezmyatezhno hrapel. A Tashi tak i prosidel vsyu noch', uspokaivaya drozhashchuyu
Uniku.
    K utru Slip' bessledno ischezla, ubralas' v ilistye glubiny bolota.
Tashi oboshel krug, podobral svoi kamni. Pochemu-to  on  dumal,  chto  oni
okazhutsya peremazany smerzshejsya sliz'yu, no nichego takogo ne  sluchilos',
kamni byli chisty.
    Romar oglyadel besprosvetno hmuroe nebo i skazal tverdo:
    - Vot chto, esli ran'she somnevalis' kak idti, to teper' tak  skazhu:
idem po rebru. Net u menya ohoty po etoj bolotine shlepat'. Dazhe dnem...
    Vozrazhat' nikto ne zahotel. Bolotami vse byli syty vyshe gorla.






    Tak udachno podvernuvshayasya gornaya gryada na dele okazalas' obmannoj.
V techenie dvuh nedel', medlenno i neprimetno ona uvodila  putnikov  na
zapad, i nakonec odnazhdy pod  vecher  Romar  potyanul  nozdryami  vozduh,
pokachal golovoj, no prezhde chem  uspel  podelit'sya  svoimi  somneniyami,
Tashi proiznes:
    - Sol'yu pahnet. Kak na zarechnyh ozerah.
    - Morem pahnet, -  popravil  Romar.  -  Slishkom  daleko  na  zakat
otklonilis'. No teper' hotya by yasno, kuda idti.
    - Staruha govorila, chto ot RytOj gory do morya dobraya nedelya  hoda,
- napomnil Tashi. - I Stom tozhe povtoryal.
    - I chto?
    - Zapasy na ishode. Brali v obrez, a polzem huzhe ulitok.
    - CHto ty predlagaesh'?
    - Ostanovit'sya na paru dnej, balagan  postavit',  obogret'sya  hotya
by. YA losya soslezhu, zapas sdelaem i togda uzh dal'she pojdem.
    - Snegopady nachnutsya -  zavyaznem  v  lesu.  Potoraplivat'sya  nado,
pokuda sneg neglubok. Tut sugroby ryhlo lozhatsya - ne projdesh'.
    - Bez myasa tozhe propadem. Ne Unika zhe nas kormit' stanet.
    Poslednyuyu frazu Tashi skazal ne bez  ehidstva.  Unika  i  vpryam'  v
pohode ne otpuskala podarennogo luka, v to vremya, kak u Tashi obe  ruki
byli zanyaty. Strely leteli v podnyatyh  zajcev,  vspugnutyh  teterevov,
gluharej, chut' ne dyatlov, no podbit' za dve nedeli udalos'  lish'  odnu
kuropatku. ZHivye pticy i zveri ne tak udobno lozhilis' pod strelu,  kak
narisovannye.
    - V ozerah ryba dolzhna byt', - vstavila Unika. -  a,  mozhet,  i  v
more, tol'ko ya ne znayu, kak ee tam brat'.
    - Tak i ya prezhde v lesu ne ohotilsya.
    Romar  ponimal,  chto   napolovinu   Tashiny   predlozheniya   vyzvany
neosoznannoj revnost'yu: podarili, mol, babe luk i teper' ona  teshitsya,
ohotnikom  sebya   voobrazhaet...   No,   vse-taki,   lish'   napolovinu.
Dejstvitel'no, idut oni dolgo, pora na otdyh stat', pust' i nenadolgo,
na paru dnej - ne bol'she.
    - Davajte,  snachala  do  morya  dojdem,  a  tam  i  opredelimsya,  -
predlozhil Romar, zakryvaya spor. - Do morya uzhe blizko. Nevelik kryuk.
    K beregu vyshli k vecheru.  S  verhushki  ocherednoj  sopki  otkrylas'
beskrajnyaya  seraya  glad',  ischirkannaya  pennymi  poloskami   barashkov.
Putniki ostanovilis', glyadya na vodnyj prostor, potom Romar proiznes:
    - Ishchem mesto dlya nochevki. Gde-nibud' za vetrom. Dva  dnya  postoim,
ty na ohotu sbegaesh', a my s Unikoj zavtra k  moryu  pojdem;  poglyadet'
nado, chto tam tvoritsya. Ne nravitsya mne eto more.
    Tashi vzglyanul na more i otvernulsya. Kuda interesnee bylo  smotret'
v druguyu  storonu.  Tam  uhodila  vdal'  porosshaya  tysyacheletnim  lesom
nizina. Moroznyj vozduh pozvolyal videt' daleko, no dazhe s vysoty  Tashi
ne mog razglyadet' dvuh odinokih gor. A les tam pristojnyj: s  olenyami,
kabanami, losem. I lyudej pochti net.
    - Vot i horosho, - skazal Tashi. - V  dva  dnya  ulozhimsya,  a  tam  i
dal'she idti mozhno.






    Vo vse vremena rodichi Uniki ne lyubili  solenoj  vody.  Vyhodili  k
moryu, kuda  padala  Velikaya  Reka,  hazhivali  k  gor'kim  limanam,  no
staralis' del s nim ne imet', v more ne zahodit' i po  koleno  i  ryby
morskoj ne lovit'. Rasskazyvali, chto drugie rody hodyat po moryu kak  po
zemle, svyazavshi neskol'ko breven i ulozhiv na nih vse, chto potrebno dlya
zhizni. Prezhde vstrechi s det'mi lososya, Unika takim rasskazam verila  i
ne verila. Vse v mire byvaet, da ne vse vstrechaetsya. Rasskazat'  mozhno
mnogo, i k lyubomu rasskazu sleduet byt' gotovym, no samomu  v  morskuyu
vodu luchshe ne sovat'sya. Nedarom stariki schitali, chto morskaya voda  eto
i ne voda vovse, a mocha  predvechnyh  velikanov:  ispepelyayushchego  Dzara,
Hadda, skovyvayushchego zemlyu l'dom, vetroduya Horova i, konechno zhe vladyki
vody i zasuhi neukrotimogo Kyul'kasa.
    Dvoe iz etih velikanov bol'she ne zhivut, moshch' ih sokrushena,  i  oni
ne  mnogo  mogut.  Mir  rodilsya,  kogda  Vseobshchaya   Mat',   obozhzhennaya
prikosnoveniem svoego starshego syna,  zakrichala  ot  boli  i  zakinula
Dzara na nebo. Ot udara Dzar razletelsya na mnozhestvo kuskov, kotorye i
sejchas mozhno videt' povsyudu. Kosti ego, eto  molnii,  volosy  -  plamya
kostrov,  a  otorvannaya  golova  kataetsya  vzad-vpered  po   nebu,   i
prinuzhdena teper' svetit' lyudyam. A  tam,  gde  na  zemlyu  upali  kuski
razbivshejsya ploti, sejchas, kak rasskazyvayut, ob®yavilis' ognennye gory,
na vershinah kotoryh gorit negasimyj ogon' i otkuda letit zhguchij pepel.
Unika lish' slyhala o takih dikovinah, no v rasskazah  ne  somnevalas',
poskol'ku iz kraya ognennyh gor popadal rodicham chistyj kamen' obsidian,
iz kotorogo Stakn delal luchshie serpy i vstavki dlya mechej. A  raz  est'
obsidian, to est', dolzhno polagat', i ognennye gory.
    Eshche odnogo velikana sokrushil v nachale vekov praroditel' lyudej Lar.
Kogda Lar nachal naselyat' zemlyu svoimi potomkami,  eto  ne  ponravilos'
ledyanomu gigantu Haddu. Hadd ostudil zemlyu, chtoby  ne  bylo  leta,  ne
cvela trava i ne leteli pticy. Reki styanulo l'dom, i dazhe gor'koe more
perestalo dvigat' volny. Rasskazyvayut, chto togda bylo  eshche  huzhe,  chem
sejchas, i eto uzhe ne ponravilos' Laru. Ego staryj  narod  -  zubry,  i
novyj narod - lyudi, ne mogli dobyt' pishchi. Togda Lar  otyskal  Hadda  v
polunochnyh stranah i ubil, a ledyanoe telo raskolol na melkie  oskolki.
No hotya Hadd umer, zima byvaet i teper', a  iz  kuskov  l'da  rodilis'
chuzhie lyudi, i mangasy, i vse zveri, kotorye  ubivayut  lyudej,  i  duhi,
kotorye lyudej gubyat. Lyudi zhe, s teh por ne edyat syroe  myaso,  a  zharyat
ego na ogne, chtoby rastopit' volshebnye ledyshki, kotorye, govoryat,  kak
i vstar' popadayutsya v myase zverej.
    A dvoe pervencev Velikoj Materi zhivy, no ne chasto  vstrechayutsya  na
puti lyudej. Zato kogda oni prihodyat, vmeste s nimi yavlyaetsya beda.
    Hotya pri vzglyade na bushuyushchij okean  netrudno  bylo  poverit',  chto
vnov' vernulis' pervye dni, i dremuchij Hadd rasprostranil svoyu  vlast'
na zemlyu i vodu. Blednoe solnce eshche viselo nad gorizontom,  no  nikogo
ne moglo sogret', lish' osveshchalo mertvyj prostor. Tyazhelye volny,  takie
ogromnye, chto ih i volnami-to nazvat' strashno, metalis' razom  vo  vse
storony  i  lish'  u  samogo  berega  vdrug  vzdymalis'  goroj,  probuya
sokrushit' granit skal. Ne plesk, a rev  i  grom  stoyali  nad  beregom.
Skaly zalitye potokami  peny  uporno  derzhali  nad  vodoj  obledenelye
vershiny. Belye pticy, sami pohozhie na  kloch'ya  peny,  neslyshno  kricha,
nosilis' nad volnami. Mnozhestvo  l'din:  nebol'shih  i  gromadnyh,  gde
celoe selenie moglo by razmestit'sya,  bescel'no  motalos'  po  vodnomu
prostranstvu. Volny podhvatyvali odin toros  za  drugim  i  drobili  o
nepokornyj kamen'.  Kogda  v  rasshchelinah  u  berega  na  dolyu  sekundy
nastupalo zatish'e, mozhno bylo videt',  chto  voda  perepolnena  ledyanoj
kroshkoj, i ostanovis' uzhasnyj molot hot' na minutu - vse more, skol'ko
vidit glaz, nemedlenno zamerznet, tak  i  ostaviv  svoi  volny  stoyat'
dybom.
    Veter, bivshij rezkimi poryvami,  zheg  lico,  slezil  glaza.  Holod
zabiralsya pod mehovuyu odezhdu. Unika ne vyderzhala i povernulas' k  moryu
spinoj. Romar ostalsya  stoyat',  vzglyad  ego  byl  prikovan  k  ledyanoj
beskonechnosti.
    V nizine za skalami veter byl nesravnenno slabee. Konechno,  i  tam
isterzannye sosny sgibalis' pod ego poryvami, a  eli,  otstupivshie  ot
berega vglub' zemli, ugrozhayushche shumeli, zhaluyas' na sud'bu, no  vse  zhe,
mozhno bylo dogadyvat'sya, chto  v  glubine  lesa  carit  ugryumoe  zimnee
zabyt'e. Gudenie elej slivaetsya v odnu moguchuyu pesn',  slovno  derev'ya
klyanutsya ne ustupat' vetru. A eshche dal'she  vdol'  bolotistyh  mokrivin,
gusto zarosshih  seroj  osinoj,  kormyatsya  sohatye  losi,  i  losihi  i
bezrogie losyata, ch'e myaso nezhnej kozlyatiny i samo taet vo rtu.
    Tuda poshel na ohotu Tashi.  Obeshchal  byt'  ostorozhnym,  skazal,  chto
znaet, na chto idet. "Sobralsya za  medvedem  -  roj  yamu  dlya  myasa,  -
govoryat lesoviki, - sobralsya za losem - roj  yamu  dlya  sebya."  Ne  tot
zver' sohatyj, chtoby pozvolit' ohotniku beznakazanno hodit' za nim. No
i Tashi ne iz teh, kto ispugaetsya ostryh kopyt.  Znachit,  skoro  lezhat'
losyu na snegu, istekaya krov'yu, i volki budut pirovat', pozhiraya to, chto
ostavil im ohotnik.
    V mehovoj rukavice  Unika  sogrevala  iskusno  vyrezannyj  amulet:
malen'kuyu krugluyu kukolku. Kukolka ne prostaya, a s sekretom: raznimesh'
ee na dve polovinki - vnutri drugaya  figurka,  pomen'she.  A  v  toj  -
sovsem kroshechnaya. Sekret prost: ya v tebe, a  vo  mne  -  nash  rebenok.
Budem vmeste - nikto nas  tronut'  ne  smozhet,  vsyakaya  beda  otojdet.
Semejnyj amulet: derzhi zhena v kulake,  grej  horoshen'ko,  chtoby  legche
bylo lyubimomu, i udacha pro nego ne pozabyla.
    - Nu-ka, glyan', chto eto? - trevozhno pozval Romar.
    Unika obernulas'. Tak  zhe  kak  i  prezhde  bushevalo  more,  ishodya
bessil'noj  yarost'yu  na  tverdost'  zemli.  No  sredi  voln   vnezapno
oboznachilas' odna, prevyshayushchaya vse prezhde vidannoe. Eshche  vdaleke,  gde
drugie valy hodili pologimi zalitymi penoj holmami, ona uzhe podnyalas',
hishchno izognuvshis', slovno gotovyj k pryzhku bars. Ryadom s etoj gromadoj
prezhnie volny pokazalis' melkoj ryab'yu. No  i  eto  eshche  bylo  ne  vse.
Greben' volny raspleskalsya  vdrug,  vzorvannyj  iznutri,  i  v  vozduh
vzvilos' chto-to dlinnoe i gibkoe, pohozhee na  bezgolovuyu  i  bezglazuyu
zmeyu. No vot tolshchinoj eta zmeya mnogo prevoshodila samuyu staruyu ivu, iz
rastushchih na rodnom beregu. Na samoj okonechnosti zmei shcherilas'  zheltymi
klykami past', i bol'she tam ne bylo nichego.  Osedlav  volnu  i  plavno
izognuvshis', morskoj zmej  nessya  na  vernuyu  gibel',  k  beregu,  gde
tverdye kamni mogli izzhevat' skol' ugodno moguchuyu plot'.
    |to Kyul'kas!.. - prooral starik v samoe uho Unike. - Bezhim!
    Unika ne sdvinulas' s  mesta.  Kak  zacharovannaya  ona  glyadela  na
priblizhayushchegosya vladyku vod.  Potom  dvizheniem  stavshim  za  poslednee
vremya privychnym, snyala s plecha luk.
    Streloj ego ne voz'mesh'! - krichal starik. - Tol'ko  pogibnem  zrya!
Uhodi! Esli on kinetsya na skaly...
    Kyul'kas kinulsya na skaly.
    |to byl udar, po sravneniyu s kotorym  pushchennaya  strela  pokazalas'
nezhnej topolinoj pushinki.  Gora,  tol'ko  chto  shutya  otbivavshaya  napor
okeana,  tresnula  snizu  doverhu,  i  revushchij  vodopad  obrushilsya   v
zasypannuyu snegom dolinu.
    Unika, ne uderzhavshis' na nogah, upala i edva ne skatilas' vniz  po
obledenevshej poverhnosti, no Romar, pav na  zhivot  uspel  shvatit'  ee
zubami za kraj shuby. ZHenshchina i starik otpolzli v storonu  ot  treshchiny,
tam Unika podnyalas'  i  pomogla  podnyat'sya  Romaru.  Oni  edva  uspeli
otbezhat' na neskol'ko sot  shagov,  kak  novyj  udar  chudovishchnoj  zmei,
obrushil skalu, na kotoroj oni nedavno stoyali. Moryu byl otkryt  put'  v
nizinu.
    Revushchaya  stihiya  mgnovenno  snosila  derev'ya,  kamni,   vse,   chto
popadalas' na ee puti. Rana v tele zemli byla  slishkom  shiroka,  chtoby
hot' chto-to moglo protivostoyat' hlynuvshej v prolom vode.
    - Tam Tashi! - zakrichala Unika, ne  slysha  sama  sebya,  i  edva  ne
kinulas' obratno, v burlyashchij ad, iz kotorogo s takim trudom vybralas'.
    Gde minutu nazad temnel les, vechnyj v  svoem  spokojstvii,  teper'
krutilsya  vodovorot,  nesushchij  slomlennye   derev'ya,   smytuyu   zemlyu,
zhivotnyh, vse i vseh, chto okazalos' v etot chas vnizu. I tol'ko  adskij
zmej ne zamechal razbuzhennoj stihii. On metalsya na samoj stremnine, gde
vodopad byl osobenno svirep, no voda nichego ne mogla podelat'  s  tem,
kto dal ej volyu ubivat'.
    Potom iz morskoj bezdny podnyalas' ruka,  slovno  bronej  okovannaya
biryuzovo-goluboj tusklo mercayushchej cheshuej. |to byla ne lapa,  a  imenno
ruka, po forme napominayushchaya obez'yan'yu, s cepkimi pal'cami,  privykshimi
hvatat', no ne delat'. Ruka legla  na  bereg,  sizye  pal'cy  szhalis',
otlamyvaya kusok skaly s toj zhe legkost'yu, s kakoj chelovek  razlamyvaet
kusok ovech'ego syra. Kamen', bescel'no  otbroshennyj,  upal  v  more  i
ostalsya lezhat' tam, vypiraya iz vody kak ostrov. Grohota ne bylo slyshno
sredi vseobshchego smyateniya.
    CHto eshche skryvalos' pod vzbesivshimisya vodami, bylo li tam neskol'ko
chudovishch, ili vse eti  chasti  prinadlezhali  odnomu  monstru,  Unika  ne
uznala.  Romar  tolkal  ee,  nepreryvno  podgonyaya,  i  nakonec,  Unika
ochnulas' i pobezhala chto est' sil,  ne  oglyadyvayas'  i  dumaya  lish'  ob
odnom: uspel li Tashi vybrat'sya na vysokoe mesto.






    Zimnij les, osobenno kogda vydastsya  tumannyj  i  pasmurnyj  den',
dazhe privychnogo cheloveka povergaet v  tosku.  Ukrytye  snegom  eli  ne
spyat, a zakameneli v bezyshodnom dekabr'skom nebytii. Vsyakaya  zhivnost'
zatailas', zarylas'  v  snegu,  upryatalas'  v  norah  pod  skruchennymi
kornyami, i nikakimi silami ni edinogo zver'ka ne vytashchit' naruzhu. Spyat
zimoj i strannye sushchestva: dremlet pod el'yu lesnoj hozyain,  iz  suchkov
sleplennyj, mohom  povityj.  Skorchilas'  i  zabylas'  v  nezamerzayushchej
mohovoj nyashe dlinnorukaya charusa; v takuyu  stuzhu  i  nelovkogo  putnika
topit' neohota,  pust'  sam  po  sebe  propadaet.  Drevyanicy  ushli  iz
stvolov,  spyat  podo  l'dom,  pritknuvshis'  pod  bok   omutinniku,   a
ostavshiesya pustymi stoletnie derev'ya s grohotom treskayutsya ot kusachego
moroza.
    No ne vsem udaetsya najti pristanishche. Stonet  nad  lesom  bezdomnyj
duh, vpletaya zaunyvnuyu notu v mrachnyj napev  elovyh  vershin.  Net  emu
pokoya dazhe v samuyu merzluyu noch': propal ego  rod,  zateryany  predki  -
motajsya pod zvezdami, zhalujsya sebe na  sebya  samogo.  Est'  v  lesu  i
zveri, ne imeyushchie nor; takie brodyat po chashche zhelannoj dobychej ohotnika.
Vot tol'ko najti ih neprosto i eshche trudnee vzyat'.
    To li delo v pole - slavno tam, vol'gotno. Dobychu vidno za  desyat'
poletov strely. Hotya i  tam  nado  sumet'  podojti  k  nej,  neopytnyj
dobytchik vmig ostanetsya ni s chem,  lish'  provodit  vzglyadom  ubegayushchee
myaso. I vse zhe v pole ohota znakoma, a tut kak byt'? Zver' zamret, tak
v dvuh shagah projti mozhno ne zametiv. A i zametish' - chto tolku? Strela
v chashche daleko ne letit, za bolo luchshe i  voobshche  ne  brat'sya  -  migom
zaarkanish' vetvistyj kust, a potom poldnya  budesh'  rasputyvat'  remni.
Lesoviki zimoj hodyat s rogatinoj na medvedya,  poborovshi  zverya  plyashut
vokrug, prosyat u predka proshcheniya. Eshche  borovuyu  pticu  b'yut:  gluharya,
tetereva, kuropatku. V etom dele tozhe svoya  hitrost'  est'  -  polyanin
prezhde s golodu pomret, chem upravitsya. A nastoyashchuyu  dobychu  -  izyubra,
losya, lesnuyu svin'yu starayutsya imat' v lovchuyu yamu, po oseni, myaso vprok
koptyat ili v yamah kvasyat. Solit' myaso deti  medvedya  ne  umeyut,  svoej
soli u nih net, ee oni pomalu u roda Tashi pokupali, vmeste s  kremnem.
Vzamen davali med, vosk, bobrovuyu struyu, celebnyj medvezhij zhir. Horosho
bylo, poka kazhdyj v rodnyh  mestah  obretalsya,  gde  vse  znakomo.  No
stronulas' zemlya, i ishchi teper' propitaniya v pustom vymerzshem lesu.
    Tashi ostorozhno probiralsya mezh starinnyh neohvatnyh osin,  otchayanno
pytayas' zametit' vblizi stvolov buryj siluet  losya.  Sneg  vokrug  byl
potoptan kopytami, a poverhu rascherchen zayach'imi strochkami, osinovyj  i
berezovyj podrost krepko pogryzen, no nichego zhivogo ne  shelohnulos'  v
stylom vozduhe. Hot' volkom voj.
    Podslushav neostorozhnuyu mysl', podal vdali golos volchij zapevala, k
nemu prisoedinilsya vtoroj, pustil zalivistuyu trel', tut  zhe  prosnulsya
tretij... i eshche... i eshche... Mrachnaya pesn'  volch'ego  plemeni  katilas'
nad vershinami, lishaya vsyakogo, kto uslyshit ee, sil i  voli.  Ne  inache,
gonit hvostatyj narod kosulyu ili kabana v zaranee dogovorennoe  mesto,
gde zhdet zasada. Volk eto horosho umeet, emu  net  raznicy  -  les  ili
pole, on vezde svoe voz'met.
    Volkov Tashi ne slishkom  boyalsya,  hotya  lesnye  hishchniki  byli  kuda
pokrupnee stepnyh, no zato i otbivat'sya, stoya spinoj  k  derevu,  delo
nehitroe. A vot kopytnyh staya razgonit, tak uzhe ne najdesh'.
    Prizvav Lara, Tashi dvinulsya vpered, starayas' po zvuku  opredelit',
kuda zavorachivaet ohota i,  znachit,  v  kakom  napravlenii  sharahnutsya
izbezhavshie oblavy  travoyadnye.  Upornaya  stepnaya  privychka  zastavlyala
dvigat'sya sognuvshis', chtoby ne mayachit'  izdali  slovno  stolb,  i  eto
spaslo Tashi  zhizn'.  Smazannaya  zheltaya  molniya  besshumno  rvanulas'  s
vysokoj vetvi i pala na plechi Tashi. SHel by on s pryamoj golovoj, tut by
i konec vstretil: morgnut' by ne uspel, kak upal by so slomannoj sheej.
A tak - tolchok kinul ego v sneg, i eto bylo vse, chego sumela  dobit'sya
rys'. CHetvert'vershkovye kogti otchayanno drali  ovchinnyj  tulup,  opasno
skalilis' zuby, no glavnyj, smertel'nyj udar celi ne dostig. Pravda, i
lezhashchij nichkom Tashi ne mog pustit' v hod kop'e, no on sumel vyprostat'
naruzhu remen' ot bolo i nakinut' petlyu sebe na  spinu.  Voobshche-to,  on
hotel pojmat' petlej golovu hishchnika i sdernut' ego so svoej spiny,  no
udalos' lish' krepche privyazat' dikuyu koshku k  sobstvennomu  telu.  Rys'
zavizzhala, chastye udary zadnih lap vsporoli kozhu  tulupa,  razbrasyvaya
vo vse storony kloch'ya  meha.  Tashi  bescel'no  teryal  vremya,  starayas'
perevernut'sya  i  podmyat'  zverya  pod  sebya.  Nakonec,   emu   udalos'
pripodnyat'sya  na  chetveren'ki.  Rys'  tut  zhe  beshennym  ryvkom  vnov'
oprokinula ego, no i etogo mgnoveniya  dostalo,  chtoby  vydernut'  nozh.
Tashi, ne glyadya, udaril za spinu  -  raz,  i  tut  zhe  -  vtoroj.  Vizg
smenilsya zlobnym shipeniem, kotoroe  posle  tret'ego  udara  pereshlo  v
hrip.
    Telo rysi obmyaklo, no Tashi eshche dovol'no dolgo ne mog  osvobodit'sya
ot uvyazshih v izodrannom tulupe kogtej. Kogda eto udalos', Tashi napilsya
teploj krovi i gordo poglyadel po storonam. Takoj  pobedoj  mozhno  bylo
gordit'sya. Meh rysi cenilsya sredi sorodichej, poskol'ku etot  zver'  ne
zahodit v pereleski u Velikoj Reki. Tashi predstavil  Uniku  v  pestroj
bezrukavke, udivitel'no pushistoj i nezhnoj, i ostalsya dovolen.  Glavnoe
zhe, trehdnevnyj post konchilsya,  vecherom  ih  ozhidaet  pir.  Voobshche-to,
hishchnikov est' ne prinyato, myaso ih nehorosho, ono  vozbuzhdaet  v  nature
durnoe, no rys' yavlyaetsya  schastlivym  isklyucheniem.  Pitaetsya  ona,  po
bol'shej chasti, pticami i ottogo imeet beloe myaso, po vkusu neotlichimoe
ot dichiny. Tak, vo vsyakom sluchae, rasskazyval vseznayushchij Romar.
    S udivleniem  Tashi  zametil,  chto  ego  levaya  ruka  raspolosovana
kogtyami, vidat' rys' zadela, kogda on nakidyval na nee petlyu, a  on  i
ne pochuvstvoval rany. Tashi bystro zamotal rassazhennuyu kist' i,  pokuda
moroz ne zaledenil tushu, nachal svezhevat' zverya.
    Rabota byla v razgare, kogda sluh Tashi vozmutilsya  otdalennym,  no
otchetlivo razlichimym v moroznom vozduhe gromom.  Tashi  podnyal  golovu,
prislushalsya. CHto by eto moglo byt'? Zimoj  sil'nogo  shuma  ne  byvaet.
Oglushitel'nyj tresk lopayushchihsya elej ili drobyashchihsya  torosov  na  samom
dele ne tak uzh gromok i zastavlyaet vzdragivat' lish'  iz-za  togo,  chto
slishkom grubo narushena tonchajshaya tishina. No sejchas revelo i  grohotalo
tak, kak ne sluchaetsya i vo  vremya  letnih  groz.  Zvuk  byl  priglushen
rasstoyaniem i plotnoj stenoj lesa,  no  on  pronik  skvoz'  vse  steny
basovym gulom dal'nej katastrofy.
    Tashi zatoropilsya. Gul povtorilsya vnov', uzhe  ne  skryvayas';  zemlya
drognula  sudorogoj,  kachnulsya  les,  zatverdelaya   ot   stuzhi   sosna
perelomilas' posredine, no shum ot padeniya verhushki ne  byl  zamechen  v
reve prosnuvshihsya stihij.
    CHto-to sluchilos' tam, gde on ostavil Uniku s Romarom.
    Pachkayas' v krovi, Tashi koe-kak zakonchil  rabotu,  upihal  shkuru  i
chast' myasa v zaplechnyj meshok i, vzryvaya neglubokij  sneg,  pobezhal  po
sobstvennym sledam k dalekim skalam. Kogda gul i tyazhkaya  zemnaya  drozh'
razom smenilis'  narastayushchim  revom  idushchej  vody,  Tashi  instinktivno
metnulsya k odinoko stoyashchemu holmu i potomu pervyj, samyj  ubijstvennyj
val, ne zatronul ego. Korichnevaya vzbalamuchennaya voda  neslas'  vpered,
sshibaya derev'ya, vorochaya kamni. Bol'she nichego nel'zya bylo rassmotret' -
kloch'ya ledyanogo  tumana  popolam  s  solenymi  bryzgami  tozhe  neslis'
shal'nym potokom,  miloserdno  ne  pozvolyaya  videt'  nastupayushchij  konec
sveta. Tashi kazalos', chto vse stihii mira naceleny sejchas na nego,  na
samom zhe dele on ochutilsya v storone ot  osnovnogo  potoka;  tam,  kuda
prishelsya glavnyj udar, alchnoe more  snosilo  kuda  bol'shie  holmy,  ne
zaderzhavshis' i na mgnovenie.
    Tashi iskal ukrytiya na protivopolozhnom sklone  holma,  no  i  zdes'
sverhu sypalis' oblomlennye vetvi, zheg lico obezumevshij tuman, i to  i
delo valilis' dremuchie lesnye giganty, ne vyderzhavshie buri i podzemnyh
tolchkov. Vselennaya vyla, i Tashi oral chto-to koshchunstvennoe, proklinaya i
trebuya, no nikto ne  slyshal  ego  nadsadnogo  krika  v  slitnom  vople
pogibayushchej zemli.
    Voda podnyalas' tolchkom, holm zadrozhal ot samogo osnovaniya,  slovno
byl zhivym, i ego sotryasala predsmertnaya ikota. I tak zhe vnezapno  voda
shlynula, prorvavshis' gde-to v nizinu, a tut ostaviv  obodrannyj  trup
zemli, sereyushchij obnazhivshimisya kostyami skal i zavalennyj  izmochalennymi
derev'yami.
    Tashi s razbegu rinulsya v neprohodimyj  zaval.  Nogi  skol'zili  po
obledenelym stvolam, vyazli v  gustoj  kashe  broshennoj  potopom  zemli.
Veter, teper' nichem ne sderzhivaemyj, terzal mokruyu kozhu, neskol'ko raz
Tashi padal, sryvalsya s derev'ev, obrazovavshih odnu sploshnuyu zaseku, no
tut zhe podnimalsya i vnov' kidalsya na shturm  pregrady.  Rev  za  spinoj
nichut' ne  utihal,  tak  chto  Tashi  ne  obmanyvalsya,  znaya,  chto  voda
otstupila vremenno, i vozmozhno cherez minutu  syuda  pridet  novyj  val,
prevyshe pervogo, i togda uzhe ujti ne udastsya.
    Voda nachala pribyvat', kogda do skal'noj gryady  ostavalos'  sovsem
nemnogo. Gde-to vnizu potok vstretil novuyu pregradu i, ne sumev  razom
perehlestnut' ee, nakaplival sily dlya  proryva.  Nabrosannye  vnahlest
derev'ya razom shevel'nulis', pripodymaemye snizu, chernye  luzhi  nizinok
obratilis' v ozera, granitnye valuny skrylis' pod mutnoj pelenoj vnov'
poshedshej na pristup vody, zakrutilis' vodovoroty, solenyj tuman  skryl
blizkij bereg.
    Tashi bezhal po koleno v vode, potom  ego  sbilo  i  celuyu  vechnost'
kuvyrkalo po kamnyam,  ne  davaya  ostanovit'sya  ili  hotya  by  hlebnut'
vozduha. Po schast'yu, tyazhelyj, napitavshijsya vodoj tulup spas  rebra,  a
glubina  byla  eshche  slishkom  nichtozhnoj,  chtoby  utonut'.  Tashi   sumel
podnyat'sya na chetveren'ki i tak prodolzhal dvigat'sya, vybirayas'  naverh.
Vnov' shlynuvshaya voda edva ne uvolokla ego s soboj, i vse zhe,  obodrav
ladoni, Tashi sumel ucepit'sya za skal'nyj vystup, a  oshchutiv  pod  soboj
tverd', popolz na pristup poslednego, osobo perepletshegosya zavala. Rev
za spinoj ne utihal, cherez minutu voda vnov' pribudet.
    Vybravshis' na obryv, Tashi zastavil sebya oglyanut'sya.  Tam,  gde  on
tol'ko chto byl, chudovishchnym smerchem peremeshival mirozdanie vodovorot. V
nem nel'zya bylo razlichit' ni edinoj detali, bylo yasno lish', chto  holm,
ukryvshij ego nenadolgo, skrylsya teper' pod volnami ili poprostu  smyt.
Vodnaya gromada pozhirala nizinu,  ustremlyayas'  na  vostok,  ravno  nesya
gibel' lyudyam, chuzhincam, zveryam i magicheskim tvaryam, vsemu, chto  dyshit,
rastet ili prosto lezhit pod solncem. Teper' zdes' budet more -  otnyne
i do teh por, poka nechto nebyvaloe ne vyzovet i ego konca.
    Sdavlennyj zvuk vyrvalsya iz  gorla  Tashi:  ne  to  vshlip,  ne  to
korotkij  ston.  Tashi  pogrozil   kulakom   torzhestvuyushchim   vodam   i,
prihramyvaya, napravilsya k mestu byvshej stoyanki, gde, esli ne sluchilos'
nepopravimogo, ego dolzhny zhdat' Unika i Romar.






    Burya  prodolzhalas'  bol'she  nedeli.   Nenasytnaya   past'   proloma
vtyagivala vodu iz okeana, obrushivaya ee na  pogibshuyu  stranu.  Skal'naya
gryada, na kotoroj  pervyj  den'  ukryvalis'  puteshestvenniki,  ustoyala
pered naporom, no davno uzhe prevratilas'  v  cepochku  ostrovkov,  edva
razlichimyh v smutnoj dali. Glyadya tuda, Unika ne ustavala blagoslovlyat'
Romara, zastavivshego ih bezhat'  k  otrogam  gornogo  kryazha.  Romar  ne
pozvolil dazhe pereodet'sya izbitomu, vymokshemu  i  voobshche  chut'  zhivomu
Tashi. Zato oni uspeli ujti ot berega prezhde chem more progryzlo put' po
tu storonu skal.
    Tashi poteryal vo vremya potopa kop'e, bolo s  granitnymi  zhelvakami,
shapku... Horosho eshche, chto topor ne byl  vzyat  s  soboj  i  ostavalsya  u
Romara. A vot kotomka, pritorochennaya k spine, ostalas'  cela,  i  hotya
ona edva ne utopila ohotnika, kogda ego sbil  vtoroj  potok  vody,  no
zato k nej ucelel nozh, shkura i dazhe poltushi rysi.  Teper'  Unike  bylo
chem kormit' Tashi, kotoryj uzhe neskol'ko dnej lezhal bez pamyati.
    Strannaya eto byla bolezn'. CHudom ucelevshij Tashi ne svalilsya srazu,
okazavshis' v bezopasnosti. Eshche tri dnya on byl na nogah; perenes lager'
podal'she ot burlyashchej tesniny: vysoko v  skalah  v  zavetrennej  loshchine
postavil balagan iz elovyh zherdej plotno krytyh lapnikom i  zasypannyh
poverhu snegom, tak chto v samyj lyutyj moroz mozhno bylo zhit'  v  teple.
Narubil goru drov, blago chto bureloma vsyudu bylo v izobilii, zagovoril
dazhe ob ohote, no nikuda ne poshel, ulegsya v shalashe na  shkury  i  nachal
umirat'. On ne metalsya v bredu, goryachka oboshla ego storonoj, on prosto
lezhal v zabyt'i, a v redkie minuty prosvetleniya zhalovalsya na holod.
    Smolistaya sosna zharko gorela v dvuh kostrah, chto ne potuhali ni na
minutu. Ezhednevno Romar okurival  balagan  mozhzhevelovoj  hvoej,  Unika
prikladyvala k nogam  Tashi  razogretye  u  ognya  kamni,  no  vse  bylo
naprasno: lico Tashi slovno istaivalo,  i  dazhe  shkura  rysi  ne  mogla
vernut' emu tepla.
    Vecherom, kogda sgushchalas' rannyaya dekabr'skaya t'ma, Romar v  tusklom
svete uglej bralsya za gadanie. Izlovchas',  pal'cami  nog,  raskladyval
pochernevshie derevyannye i kostyanye figurki, pomeshchal  v  centre  amulet,
snyatyj s shei bol'nogo,  napeval  starye  slova,  sprashivaya  predkov  o
sud'be.
    Unika varila myasnuyu ushicu, potomu chto tverdogo  Tashi  uzhe  ne  mog
glotat'. Slozhnoe eto delo - pohlebka, mutornoe. Pyatok gladkih  kamnej,
lezha na  uglyah,  vbiral  zhar,  Unika  odin  za  drugim  podceplyala  ih
obuglennoj lopatkoj i opuskala v plotno spletennyj berestyanoj  tuesok,
v kotorom gotovilas' pohlebka. Voda v tueske srazu nachinala kipet',  a
kogda kamen' slegka ostyval, Unika vyuzhivala ego i opuskala  v  tuesok
sleduyushchij kamen'. Byli by doma, tam gopshki est', a tut,  s  bepestyanym
tueskom tol'ko tak i mozhno obhodit'sya. Bepestyanuyu posudinu na ugli  ne
postavish'.
    Nad zasypannym snegom balaganom tonko vyl veter, vdaleke neumolchno
grohotal strashnyj morskoj vodopad. Potop ne konchalsya, on  zalival  vse
novye i novye zemli, bez scheta unichtozhaya zhivushchee na nih.
    ...Tashi shel po koleno v vode. To byla chernaya voda - chernej uglya  i
degtya, chernaya, kak dusha mangasa. Ona ledenila  nogi,  skovyvaya  kazhdyj
shag. Tashi shel, i lenivye volny rashodilis'  krugami.  Voda  pribyvala,
ona uzhe dostigala emu poyasa, i v zhivote poselilsya kusok l'da. "Horosho,
chto Uniki zdes' net, - dumal Tashi, -  inache  etot  holod  zastudil  by
nashego syna..." Tashi  znal,  chto  kak  tol'ko  chernaya  vlaga  kosnetsya
serdca, ono zaledeneet i umret, no  ot  styloj  merzosti  bylo  nekuda
devat'sya, i Tashi prodolzhal bescel'no idti, koleblya smolyanuyu glad'...
    Romar dvizheniem stupni smeshal figurki, otodvinul v storonu rodovoj
amulet yunoshi. Pomolchal, potom sprosil Uniku:
    - Krome nozha u nas chto-nibud' ostroe ostalos'?
    Prodolzhaya pomeshivat' varevo, Unika svobodnoj  rukoj  vydernula  iz
rubahi prokolku, protyanula Romaru. Tot oglyadel zelenuyu iglu,  soglasno
kivnul.
    - Kol'ni emu ruku. Kak sleduet kol'ni, do krovi.
    Na zapyast'e blednoj ruki vystupila chernaya kaplya.
    - Vot ono kak... - protyanul Romar. -  Davaj-ka,  bystro,  razdevaj
ego. Ruku osvobodi! Vot tut, - Romar naklonilsya  i  prikusil  kozhu  na
sgibe loktya, ostaviv metku na tom meste, gde vzduvalis' temnye veny. -
Sdelaj razrez.
    - No... - pisknula Unika, ne reshayas' podnyat' ruku. - YA ne mogu...
    - Rezh'! - ryavknul Romar. - A to on ne dozhivet do  utra!  CHto  mne,
zubami ego rvat'?
    Zazhmurivshis', Unika tknula kroshechnym lezviem v venu.
    - Glubzhe! - komandoval Romar. - Kosoj razrez dolzhen byt'! Ty  chto,
ne videla, kak Mathi krov' puskaet?
    Tyaguchaya smolyanaya strujka prolozhila dorozhku po bezvol'no  otkinutoj
ruke, zapyatnala lapnik, na  kotorom  byli  posteleny  shkury.  Tashi  ne
drognul, nichto v zaprokinutom lice  ne  izmenilos'.  Skoro  na  kamnyah
skopilas' luzhica cveta tusklogo gagata.
    - CHto s nim? - v golose Uniki zvuchalo otchayanie.
    - |to chernaya krov' Kyul'kasa, - mrachno otvetstvoval Romar.  -  Tashi
smylo volnoj, v kotoroj plavalo chudovishche,  i  zaraza  pronikla  emu  v
krov'. YA tol'ko sejchas ponyal, chto znachat figury, kotorye vypadali  pri
gadanii. Lish' by ne bylo slishkom pozdno...
    Dernuv golovoj, Romar osvobodilsya  ot  mehovogo  balahona,  zadral
golovu, tak chto stala vidna toshchaya starikovskaya sheya.
    - Nu-ka,  milaya,  polozhi  syuda  ruku.  Tak...  Ne  zdes',  chut'  v
storonu... Aga. Vot gde! Teper' koli syuda.
    - Ne nado. Luchshe ya sebe...
    - Tebe eshche sup dovarivat'! I kormit' nas oboih. YA etogo ne  smogu.
Delaj, chto tebe govoryat!
    V polut'me zhilishcha krov' Romara tozhe kazalas' chernoj, no  pochemu-to
srazu bylo yasno, chto eto prosto podvodyat glaza, a na samom dele  krov'
takaya, kakoj ej dolzhno byt' ot prirody. Starik nagnulsya, krasnye kapli
chasto  zastuchali  o  kostyanuyu  figurku  rodovogo  amuleta.   ZHidkost',
sochashchayasya iz razreza na ruke Tashi, nachala otbleskivat' alym.
    - Pozhaluj... hvatit... - vydavil Romar cherez minutu. - Perevyazyvaj
emu ruku... a potom menya... - Romar obessileno otkinulsya na  shkury.  -
Postel' v ugol ottashchi, a gde krov' natekla - razvedesh' koster.  Tol'ko
smotri  -  ne  zamarajsya,  tebya  lechit'  nekomu  budet.  I  za   supom
prismatrivaj, a to on uzhe kipet' perestal.






    Vsyu zimu nad novorozhdennym morem stoyali nepronicaemye tumany. Dazhe
kogda veter nabiral uragannuyu silu, a eto sluchalos'  chasto,  svistyashchij
vozduh byl napoen vodyanoj pyl'yu, kotoruyu ne mogla  vymorozit'  nikakaya
stuzha. Slishkom mnogo poyavilos' vokrug vody,  slishkom  grozno  bushevala
ona. Kyul'kas bol'she ne pokazyvalsya, no  bedstvie  prodolzhalos'  i  bez
nego, obychnym poryadkom. Nedelya za nedelej voda rushilas'  v  kotlovinu.
Prezhnego vodopada uzhe ne bylo, urovni dvuh morej pochti sravnyalis',  no
techenie v novom prolive bylo sil'nym, tak chto dazhe v  samye  treskuchie
morozy on ne mog pokryt'sya l'dom.
    Postepenno Romar i Tashi nachali podnimat'sya  na  nogi.  Razumeetsya,
zadolgo do etogo konchilos'  myaso,  prinesennoe  Tashi.  Unika  pytalas'
stavit'  silki,  iskala  drugoj  dobychi,  no  bedstvie  razognalo  vsyu
zhivnost' na mnogo dnej puti. Unika uzhe podumyvala otpravit'sya na bereg
novogo morya, poiskat' vmerzshie v  pripaj  tela  utonuvshih  zverej,  no
potom ej povezlo: v gorah  ona  obnaruzhila  ozerco,  plotno  zatyanutoe
l'dom. Unika prokolupala vo l'du prorub', kuda,  spasayas'  ot  zamora,
splylas' ozernaya ryba. S togo dnya i  chut'  ne  do  vesny  v  balagane,
pritulivshemsya na gornom sklone, ezhednevno  eli  rybu:  okunej,  shchuryat,
plotvu i melkogo snetka, kotorogo udobno sushit' vprok.
    Slovno  dogovorivshis',  nikto  iz  troih  ne  vspominal   o   celi
puteshestviya. Kogda Tashi  nachal  podnimat'sya,  Romar  rasskazal  emu  o
prichine katastrofy, edva ne ubivshej vseh troih. Tashi kak umel  povedal
o svoih zloklyucheniyah. No  ni  tot,  ni  drugoj  ne  obsuzhdali  nikakih
planov. Vse davno ogovoreno, nechego  zrya  yazykom  trepat',  privlekat'
nenuzhnoe vnimanie vrazhdebnyh sil. Doroga okazalas' ne tak prosta,  kak
dumalos' vnachale, no eto nichego ne znachit.  Okrepnut  nogi,  otkroetsya
put', i oni dvinutsya dal'she.
    Vesna nachalas'  priletom  gusej.  Tuchi  ptic  potyanuli  s  yuga  na
znakomye bolotistye ugod'ya i  zametalis'  v  rasteryannosti,  obnaruzhiv
vmesto rodnyh gnezdovij seruyu  poverhnost'  morya.  Ptic  na  poberezh'e
skopilos' nepredstavimoe mnozhestvo: utki,  chirki,  gusi,  kuliki  vseh
mastej, zhuravli i lebedi - vse oni tolklis' na odnom  meste,  ne  znaya
kuda podat'sya. Na nih ne nuzhno bylo ohotit'sya, poteryavshie golovu pticy
sami shli v ruki.
    Tri  dnya  stranniki  ot®edalis'  nezhnym  ptich'im  myasom,  zapasali
gusinyj zhir, kotoryj malo chem ustupaet medvezh'emu, i  koptili  sladkie
utinye grudki. Unika podbila puhom tri teplye  podevki.  Na  chetvertyj
den' troica vyshla v put'. Balagan, uhodya,  ostavili  v  poryadke,  dazhe
koe-chto iz veshchej, kotorymi pribarahlilis' za zimu i ne smogli vzyat'  s
soboj, akkuratno razlozhili vokrug kostrishcha. Delali tak, hotya i  znali,
chto vozvrashchat'sya vypadet drugim putem, a zherdyanaya postrojka bez hozyaev
nedolgo prostoit: osypletsya hvoya s lapnika, prosochitsya vnutr' dozhd'  i
sgnoit vse ih dobro.
    Otpravlyalis' na vostok:  tuda  potyanula  osnovnaya  massa  ptic  i,
znachit, tam mog ostavat'sya suhoj put' na sever. Prezhnyaya  doroga  cherez
bolotnuyu tundru, mimo RytOj gory, mimo BujnOj gory,  zakrylas',  da  i
sami gory esli i ostalis', to ne gorami uzhe, a ostrovami posredi morya.
Slavno porezvilsya Kyul'kas; gde-to on gulyaet teper'?
    Zato shli  ne  boyas'  vstrechnyh:  nemalo  let  projdet  prezhde  chem
osmelyatsya ucelevshie - chto lyudi, chto chuzhie - vyjti k  nedobrym  beregam
Kyul'kasova morya.
    Proshlo sovsem nemnogo  vremeni,  i  puteshestvenniki  ponyali,  chto,
pozhaluj, ranovato vyshli v put'. Snova udarili morozy, podtayavshij  bylo
sneg speksya plotnoj koroj nasta.
    - Nichego, - uteshal Romar. - Po plotnomu snegu lovchej idti.
    I v samom dele, soskuchivshiesya po hod'be nogi  otmerivali  za  den'
takie koncy, kotorye po vesennej  rasputice  odolet'  bylo  by  prosto
nikak. Legko i  bystro  nashli  to  mesto,  gde  zavalennyj  izlomannym
plavnikom bereg povorachival k polunochi, i dvinulis'  tuda.  Dnya  cherez
tri more ostalos' pozadi i  teper'  predstoyalo  idti  naugad.  Snachala
kazalos', chto oni idut pravil'no: krutye  uvaly  zastavlyali  otstupat'
sosnyak, i Romar rasschityval, chto  ne  segodnya-zavtra  pokazhutsya  vdali
skaly polunochnyh gor. Odnako, den' prohodil za dnem, a nichego pohozhego
na gory ne poyavlyalos'. Dolzhno byt', oni sbilis' s puti, zajdya  slishkom
daleko na severo-vostok. Vokrug uzhe ne bylo i  nameka  na  les,  vsyudu
tyanulis' otkrytye prostranstva, porosshie chahlym berezovym kustarnichkom
i kedrovym stlanikom. Solnce uzhe pochti ne padalo za gorizont, no  i  k
zenitu ne podhodilo, kruzhilo bestolkovo slovno  v  te  vremena,  kogda
predvechnyj Dzar byl eshche vpolne zhivym.
    - Doma uzhe vesna... - vzdyhal inogda Tashi.  -  A  zdes'  eshche  sneg
rushit'sya ne dumaet.
    - Pogodi, - uveshcheval Romar, - eshche ruhnet sneg, uznaesh', kakova tut
rasputica. Ty poglyadi, eto zhe bolota krugom.
    Tashi glyadel, no bolot ne videl: net  ni  kamysha,  ni  poluzasohshih
osokorej, ni koryavyh sosenok, kak v  teh  mestah,  gde  Slip'  vidali.
Ravnina krugom, ni dat' ni  vzyat'  -  step',  tol'ko  snegom  usypana.
Horosho eshche, chto nast plotnyj, idti udobno. A to by bez vsyakogo  bolota
potonuli - v snegu.
    CHut' ne sutki putniki shli k sinevshim na krayu zemli vershinkam, no i
zdes' vmesto celogo  kryazha  obreli  lish'  neskol'ko  otdel'no  stoyashchih
zubcov. Kamennye ogryzki vzdymalis' slovno ostrov  posredi  zamerzshego
okeana, vidimye otovsyudu. Tashi mel'kom podumal, chto esli v etih  krayah
obitayut lyudi, to u nih eta nichtozhnaya  v  obshchem-to  gorushka  schitaetsya,
nebos', za velikoe chudo, podnebesnyj stolb, na  kotoryj  slovno  krysha
opirayutsya nebesa. Dodumat' mysl' do konca Tashi ne  sumel,  potomu  chto
uslyshal vdaleke kakoj-to strannyj  zvuk.  Bol'she  vsego  on  napominal
porykivanie ili vorchanie. Tak mozhet poshumlivat' bol'shoj,  uverennyj  v
sebe zver', kotoromu net nuzhdy  ni  skradyvat'  dobychu,  ni  opasat'sya
svetlo-seryh polyarnyh  volkov,  takih  ogromnyh,  chto  pyatok  ih  shutya
zadiraet materogo medvedya.
    Moroznyj tuman, smenivshij nedavnyuyu  ottepel',  meshal  kak  sleduet
rassmotret', chto za  sushchestvo  urchit  nepodaleku.  Tashi  sdelal  rukoj
predosteregayushchij  znak  i,  prigotoviv  kop'e,  ostorozhno   napravilsya
vpered. On ponimal, chto skoree vsego zver' takov,  chto  vzyat'  ego  ne
udastsya. Slishkom uzh po-hozyajski vel on sebya na otkrytoj mestnosti.  No
togo, chto predstalo ego  glazam,  Tashi  nikak  ne  ozhidal.  Dva  ryzhih
mohnatyh  ispolina  vozilis'  v  snegu.  Prochnyj  nast,  s   legkost'yu
uderzhivayushchij cheloveka,  nichut'  ne  meshal  etim  gigantam,  s  tem  zhe
bezrazlichiem oni hodili by i po svezhevypavshemu  snegu,  i  po  lyubomu,
samomu  vyazkomu  bolotu.  Tolstye  pni  nog,  nizko  nagnutye  golovy,
bugristye mohnatye tela - vse v etih zveryah govorilo, chto oni privykli
nikogo ne boyat'sya. U  oboih  posredi  tupoj  i  shirokoj  mordy  torchal
ostryj, gryazno-zheltyj rog. Takim oruzhiem, dolzhno byt', ne mudreno bylo
otbit'sya hot' ot ruzarha. I v to zhe vremya chudovishcha mirno  ispol'zovali
svoi strashnye tarany kak  obychnuyu  lopatu.  Zvuchno  vshrapyvaya,  samec
motal bashkoj, razryvaya rogom plast slezhavshegosya snega, poka pod nim ne
poyavlyalsya sloj pozhuhloj travy. Togda zver' prinimalsya  gromko  zhevat',
zaglatyvaya travu popolam so snegom. Samka  vtorila  emu,  lish'  inogda
otodvigayas' ot razrytogo mesta, chtoby  pozvolit'  popastis'  detenyshu,
otiravshemusya okolo nee. Rostom malysh byl pobol'she samogo  zdorovennogo
kabana.
    I rechi ne moglo idti o tom, chtoby ohotit'sya  na  moguchih  suprugov
ili  ih  chado.  Tashi  ostorozhno  otpolz   podal'she.   Konechno,   zveri
travoyadnye,  no  kto  znaet,  vdrug  im  prihodilos'   vstrechat'sya   s
chelovekom? Oni mogli  sohranit'  ob  etih  vstrechah  samye  nepriyatnye
vospominaniya i, zametiv ohotnika, popytat'sya svesti schety s lyud'mi.  I
voobshche, v zhizni luchshe vsego, kogda tebya ne vidyat.
    Romar, vyslushav rasskaz Tashi, pomrachnel. Nekotoroe vremya on  sidel
v zadumchivosti, a potom skazal:
    - Ne stoilo by nam idti k  tem  gorushkam,  no,  da  chto  delat'...
risknem. Inache tak i budem hodit' ne znaya kuda. Tol'ko tiho. Ne  zverya
tut boyat'sya nado, a cheloveka.
    U samyh skal na snegu ne udavalos' zametit' ni edinogo sleda,  eto
nemnogo uspokoilo starika. Mezhdu kamnyami namelo  pologie  sugroby,  ne
uspevshie osest' pod oslepitel'nymi luchami  vesennego  solnca,  kotoroe
dazhe s tumanom ne umelo kak sleduet  spravit'sya.  Divno  bylo  Tashi  s
Unikoj nablyudat' takoe: sveta prorva, a tepla - chut'. No sejchas  obshchee
vnimanie privleklo inoe: serye  kamni  vsyudu,  gde  pozvolyali  snezhnye
zanosy, byli pokryty prichudlivymi risunkami.  CHelovechki  s  kop'yami  i
lukami, oleni,  volki,  gusi  s  dlinnoj  sheej,  eshche  kakie-to  zveri,
neznakomye Tashi. Videt' eto bylo stol' udivitel'no, chto  Tashi  pozabyl
dazhe pro rogatyh velikanov, zhiruyushchih nepodaleku.
    - |to  kto?  -  sprosil  on,  tknuv  rukoj  v   storonu   risunka,
izobrazhayushchego vovse uzh prichudlivogo i nebyvalogo zverya.
    - Mamont, - korotko otvetil Romar.
    - A te togda kto? - Tashi kivnul v napravlenii zvuka.
    - Ne znayu. YA i sam tak  daleko  ne  byval  i  o  zveryah  takih  ne
slyhival.
    Tashi pokachal golovoj.
    - A kto vse eto narisoval?
    - Hozyaeva. Potomu ya i govoril, chto ne stoit tut progulivat'sya zrya.
    S etim Tashi byl soglasen. On znal, chto gde-to v nevedomoj severnoj
dali brodyat moguchie plemena ohotnikov za mamontami. |to byli nastoyashchie
lyudi, s nimi shla bojkaya torgovlya. Pokupali severyane kremen' i  krasku,
a prodavali mamontovuyu kost':  izognutye  bivni  neveroyatnoj  dliny  i
tyazhelye lopatki, idushchie na zhilishcha koldunov. Byvalo, razglyadyvaya bivni,
lyudi gadali, chto eto: zuby ili roga? Vstretiv  travoyadnyh  gigantov  s
rogom na nosu, Tashi bylo reshil, chto eto i est' mamonty,  no  okazalos'
ne tak. Tashi vglyadelsya v risunok i  reshil  pro  sebya,  chto  nepremenno
postaraetsya vstretit' legendarnogo zverya zhivym.
    - Podnimemsya  na  vershinu,  -  proiznes  Romar,  -  oglyadimsya  kak
sleduet, i bystren'ko uhodim. Poka tut nikogo net,  no  ne  stoit  zrya
boltat'sya. Boyus', v skalah u zdeshnego naroda svyatilishche. Togda - nog ne
unesem.
    |to ponimali vse.  Odno  delo  torgovat'  s  sosedyami,  vstrechayas'
gde-nibud' na granicah svoih  vladenij,  sovsem  drugoe  -  pozvolyat',
chtoby kakie-to neznakomcy razgulivali v samom serdce tvoej zemli,  gde
zhivut bogi i obitayut dushi predkov. Nikto i razgovarivat' ne stal by  s
oskvernitelyami svyatyh mest, sud'by chuzhakov byla by reshena srazu.
    Poka Romar i dvoe molodyh lyudej podnimalis' na skalistuyu  vershinu,
solnce sumelo spravit'sya so snezhnym  tumanom,  vidno  stalo  daleko  i
nadezhno.
    Semejstvo nosorogov po-prezhnemu  kormilos'  u  skal,  zrelishche  eto
otvleklo i Tashi i Uniku, poetomu dymok u  samogo  kraya  zemli  uglyadel
vsezamechayushchij Romar.
    - Vot i hozyaeva, - skazal on. - Potoraplivat'sya nado.
    - A eto chto? - ispuganno sprosila Unika, pokazyvaya vniz.
    Serye  skaly  v  etom  meste  rashodilis',  osvobozhdaya   nebol'shuyu
ploshchadku. Ona byla by do poloviny skal  zasypana  nevidanno  obil'nymi
snegopadami  etogo  goda,  vyzvannymi  poyavleniem  novogo   morya,   no
chelovecheskaya ruka vmeshalas' v  kyul'kasovy  igry,  ochistiv  ploshchadku  i
svaliv sneg v chudovishchnye sugroby. Na  otkrytom  meste  plecho  k  plechu
stoyali ogromnye, vyrezannye iz neohvatnyh breven figury. Dolzhno  byt',
oni izobrazhali bogov ili predkov zdeshnih hozyaev.
    - |h! - dosadlivo kryaknul Romar. - Nehorosho popali.  Nu-da  ladno,
dvazhdy ne umirat', poshli, posmotrim, kakie u nih pokroviteli. Mozhet  i
vyglyadim chto poleznoe. A napravlenie zamechaj, -  on  mahnul  rukoj.  -
Gory tam.
    Nikakih gor  Tashi  ne  videl,  ni  s  ravniny,  ni  s  vysoty,  no
peresprashivat' ne stal, doverivshis' opytu uchitelya.
    Oni spustilis' vniz, ostanovilis' pered grubo vyrezannymi figurami
i nevol'no zamolchali.  Romar  kozhej  chuvstvoval,  chto  vokrug  razlito
moguchee, neznakomoe, hotya i  vpolne  chelovecheskoe  volshebstvo.  Dolzhno
byt', tak zhe neuyutno chuvstvoval by  sebya  chuzhoj  shaman  pered  stolpom
predkov.  Stariku  ochen'  hotelos'  povozit'sya  s  chuzhimi   svyatynyami,
poglyadet', kak berezhet sebya neznakomyj rod, pochemu ne boitsya ostavlyat'
bogov odnih, no on ponimal, chto delat' etogo ne stoit. Raz  ostavlyayut,
znachit est' u bogov oborona, i svyatotatcy budut zhestoko nakazany.
    Tashi  ne  chuvstvoval  nichego,  hotya  i  emu  bylo   trevozhno.   On
prikidyval, skol'ko  sil  nado  bylo  zatratit',  chtoby  privoloch'  iz
dal'nih lesov eti stvoly. Znachit, rod zdes' obitaet nemalyj,  shutki  s
nimi plohi. Uhodit' nado skoree, a to na ravnine  pryatat'sya  negde,  k
tomu zhe, hozyaeva navernyaka znayut v  rodnyh  krayah  kazhduyu  shchel'.  Tashi
vspomnil, kak sam on strelyal v karlika,  eshche  ne  znaya,  kto  eto,  no
strelyal navernyaka, chtoby ubit'. Teper' tak zhe budut strelyat'  v  nego.
Nikto ne sporit, tak spravedlivo, no vse zhe luchshe ne podstavlyat'  sebya
zorkomu glazu i metkim strelam hozyaev ledyanoj ravniny.
    - Oni vidyat nas, - vdrug proiznesla Unika.
    - Kto? - bystro sprosil Tashi, vskidyvaya luk.
    - Bogi. YA chuvstvuyu, kak oni smotryat.
    - Doigralis'! - lico Romara skrivilos'. -  Nu,  pojdem  klanyat'sya.
Avos' popustit mat'-praroditel'nica. Vse-taki my ne chuzhincy i Hadda ne
zhaluem.
    Oni podoshli i ostanovilis' naprotiv ugryumyh figur. Derevyannye lica
idolov losnilis', gusto namazannye  zhirom  i  krov'yu.  Teper'  i  Tashi
oshchushchal, kak vperilis' v  nego  nezryachie  glaza,  zlobno  posverkivayut,
gotovyat nedobruyu volshbu, kotoraya v pyl' sotret derzkih chuzhakov.
    Ploshchadka pered idolami byla gusto  ustavlena  cherepami.  Izognutye
bivni staryh mamontov  skladyvalis'  pered  kazhdym  idolom  v  podobie
altarej, na kotoryh lezhali rasklevannye pticami ostatki podnoshenij.
    - Kremni dostan'... - ne razzhimaya gub, progovoril Romar.
    Kremnej u Tashi bylo vsego dva, novyh kamnej v etih  gnilyh  mestah
vzyat' bylo negde, no Tashi, ni sekundu ne  koleblyas',  dostal  ognennye
zhelvaki. Unika tak zhe molcha vzyala kamni i zauchenno, slovno  vsyu  zhizn'
tol'ko etim i zanimalas', shagnula  k  nabol'shemu  istukanu.  ZHertva  s
protyanutyh ladonej perekatilas' na altar'. I tut zhe vse pochuvstvovali,
kak otpustilo napryazhenie.
    - Idem, pokuda otpuskayut, - bystro proiznes Romar.
    Oni pyatilis' do teh por, poka granitnyj gorb  ne  zaslonil  ih  ot
kapishcha ohotnikov za mamontami.
    - |to eshche ne vse, - skazal Romar, kogda poslednij iz razrisovannyh
magicheskimi figurami kamnej ostalsya pozadi.  -  Bogi  na  nas  zla  ne
derzhat, a vot s lyud'mi tak prosto ne  dogovorish'sya.  CHelovek  cheloveka
naskvoz' videt' ne umeet, potomu i doveriya mezh lyud'mi kuda men'she, chem
u cheloveka s bogami, hot' by dazhe i ne svoimi. Teper',  devon'ka,  vse
ot tebya zavisit. Skidyvaj shapku, raspuskaj kosy.
    Unika, ni slova ne govorya, vypolnila prikazanie.
    - Ishchi u menya v sumke grebeshok, -  toroplivo  nastavlyal  koldun.  -
Nashla? Teper' raschesyvaj kosy na chetyre vetra, na  vosem'  storon,  na
shestnadcat' dorog, na tridcat' dva puti, na t'mu bezdorozh'ya!..
    Tashi ne srazu ponyal, chto Romar uzhe ne prosto ob®yasnyaet Unike,  chto
toj delat', a tvorit zaklinanie, redkoe i prichudlivoe,  odno  iz  teh,
chto sostavlyayut mastera oberegov dlya svoih hitroumnyh podelok.  Znachit,
ne prosto grebeshok nosil bezrukij starec v svoej  sume,  a  koldovskuyu
veshchicu, kotoraya, ezheli pozvolyat predki,  pomozhet  im  unesti  nogi  iz
chuzhih kraev.
    Unika  plavno  kruzhilas',  raschesyvaya  volosy  shirokimi   vzmahami
grebnya. Verno, ona delala vse kak nado, pochuyav  dushu  oberega,  potomu
chto na lice Romara prosvetilas' dovol'naya ulybka.
    - Skol'ko volos, stol'ko i trop, a nas net ni na odnoj. My  volkom
v kustah, chomgoj v kamyshah, uzhom v trave, strizhom v  nebe.  Nigde  nas
net, my daleko ushli!
    Unika rezko  ostanovilas',  volosy,  vzmetnuvshis'  poslednij  raz,
opali.
    - Teper' bezhim! - skazal Romar. -  Segodnya  nashi  zhizni  v  nogah.
Sleda nashego nikomu ne najti, tak chto ujdem daleko - cely ostanemsya. S
kakoj storony gory - zapomnil?
    - Zapomnil, - otvetil Tashi.






    Troe sutok, ostanavlivayas' lish' na paru korotkih nochnyh chasov, oni
bezhali v napravlenii nevidimyh pokuda gor. Sledov  ne  skryvali  i  ne
putali, osteregayas' lish' zhech' na stoyankah kostry. Sudya  po  vsemu,  ih
vtorzhenie v svyatilishche bylo zamecheno i, hotya  gromovye  bogi  severnogo
naroda prinyali dar i ne gnevalis' na derzkih, no lyudi tak prosto obidy
spustit' ne hoteli i, sudya po dymam,  vyslali  pogonyu  razom  vo  vseh
myslimyh napravleniyah.
    - Budem nogami kak sleduet dvigat', to ne najdut,  -  prigovarival
Romar, oglyadyvayas' cherez plecho.  -  Oni  splosh'  ohotniki,  sledopyty,
moguchie muzhi, a my im zagovor podsunuli napolovinu muzhskoj, napolovinu
zhenskij; gde im v takom razobrat'sya. A dazhe esli i razberutsya, my  tem
vremenem daleko ujdem.
    Na ishode tret'ego dnya zagolubeli na styke neba  s  zemlej  gornye
otrogi, a s zakata potyanulo teplym  vozduhom.  Ledyanye  tumany  totchas
rasseyalis', tolshcha snega razom osela, tut i  tam  poyavilis'  protaliny,
pokrytye  burym  vojlokom  proshlogodnej  travy.  Tashi  tol'ko  divilsya
moguchemu travyanomu bogatstvu, pytayas' predstavit', kakovo zdes'  budet
v iyule. Nebos' cheloveka sredi trav i ne uvidat', s golovoj skroet, kak
pigmeya. Da  i  kak  zhe  inache?  Tol'ko  na  takom  travostoe  i  mogut
prokormit'sya severnye velikany: nosorogi, mamonty i gigantskie oleni s
razmahom rogov v kosuyu sazhen'.
    Velikanskogo olenya oni vstretili na vtoroj  den'  svoego  begstva.
Kak i drugie zveri gordyj krasavec  vsparyval  vetvistym  rogom  sneg,
dobyvaya iz-pod nego sloj  povalennoj  travy.  Tashi  uzhe  ne  udivlyalsya
ogromnym rogam, povidav zverya na kormezhke, ponimal,  chto  bez  etakogo
instrumenta v tundrostepi edy zimoj ne dostat'. I hotya tak i  ostalos'
nevedomym, chto est' mamontovyj biven': zub ili rog, no dazhe  ne  vidav
mamonta,  Tashi  mog  otvetit',   zachem   legendarnomu   chudishchu   takoe
ustrashayushchee orudie.
    Vmeste s teplym vetrom hlynul iz-za morya potok  pereletnoj  pticy,
pokorno ozhidavshij na tom beregu  etogo  chasa.  Sluchilsya  prilet  pticy
ves'ma kstati, poskol'ku zapasy u puteshestvennikov byli na  ishode,  a
ohotit'sya vo vremya begstva nekogda. K tomu zhe Tashi ponimal,  chto  vryad
li sumeet vzyat' v odinochku lohmatogo  muskusnogo  byka  ili  tem  pache
gigantskogo olenya.
    Kogda izgryzennye vremenem steny  ushchel'ya  skryli  beglecov,  Romar
pozvolil  razzhech'  koster,  obsushit'sya  i  privesti  sebya  v  chuvstvo.
Edinstvennaya para kremnej ostalas' v kapishche severnyh  bogov,  tak  chto
Tashi prishlos' sooruzhat' krestovinu i dobyvat' ogon' na zhenskij maner -
treniem. S neprivychki on vytiral ogon' chut'  ne  celyj  chas,  tak  chto
Unika i Romar uzhe otchayalis' dozhdat'sya tepla i prinyalis'  zhevat'  syruyu
utku. No vse zhe ogon' zanyalsya, i noch' oni proveli kak lyudi.
    Nautro Romar prinyalsya gadat', kuda idti dal'she. Ukazaniya  Jogi  na
etom meste obryvalis', sama ona zdes' ne byvala, i nichego tolkom znat'
ne mogla. "Vyjdesh' k goram, a tam  uzh  sam  reshaj,  kuda  svorachivat'.
Zahochesh' - otyshchesh'". I vot oni vyshli k goram, hotya i ne s toj storony,
s kakoj namerevalis'. Po tu storonu hrebta mozhet i byli  kakie  znaki,
kotorye pomogli by opredelit'sya, a  tut  nichto  dorogi  ne  ukazyvalo.
Nyrnut' by v verhnij mir, poshchupat', otkuda  tyanet  chelovech'ej  magiej,
razumnym koldovstvom, no Mathi daleko, i chto-to  strannoe  tvoritsya  s
nim; vryad li budet ot nego podmoga v takih delah.
    Romar raskinul figurki  na  poisk  cheloveka  i  nikogo  ne  nashel.
Rassypal suhie list'ya, gadaya na vspugnutyh duhov i ne poluchil  otveta.
Togda, otchayavshis', brosil kosti naudachu i, poskol'ku legli oni  rovno,
reshil doverit'sya sluchayu i  idti,  kuda  ukazala  prosten'kaya,  vsyakomu
mal'cu dostupnaya vorozhba.
    Zverinaya tropa vyvela ih iz ushchel'ya, i vnov' putniki  uvidali  les:
sperva neustupchivyj, pobityj vetrami sosnyak, a zatem temnye, usypannye
ponizu mertvoj hvoej, el'niki. I nigde ni edinogo  chelovech'ego  sleda.
Ne stanet chelovek po dobroj vole v takoj  gluhomani  zhit'.  Pod  elyami
mestami lezhal  zernistyj  rassypchatyj  sneg,  no  tam,  gde  sluchilos'
solnechnoe mestechko, uzhe rascvetali belovato-prozrachnye cvetki kislicy.
Korotkaya severnaya vesna stremilas' k letu.
    Podchinyayas' veleniyu gadal'nyh kostej, Romar s  molodymi  sputnikami
medlenno dvigalsya po gornoj strane. Emu tak i ne udalos' vstretit'  ni
edinogo priznaka togo, chto zdes' obitayut  chelovecheskie  sushchestva..  Ne
trevozhili putnikov  i  volshebnye  hozyaeva:  porosshaya  yagelem  chashchobnaya
nezhit'. I chuzhincami ne pahnet, i bol'sheglazyh karlikov ne vidat'.  Kak
raspugal ih kto. Odni zveri brodyat po lesu, da kruzhat troe bespriyutnyh
puteshestvennikov, ishchut sami ne znaya chego.
    K koncu nedeli Romar ponyal, chto oni i vpryam' opisyvayut ogromnejshij
krug, slovno ogibayut na bolote zybkoe mesto, opasnuyu serdcevinu. Vrode
i net tam nichego, tot zhe les, chto i ryadom, no ni razu ni edinaya  kost'
ne ukazala v zapretnuyu storonu. Mezhdu tem, gadal'nye kosti  u  starika
byli podobrany  so  staraniem:  uzornaya  kostyashka  iz  ryb'ej  golovy,
kostochka iz ptich'ego kryla, vyvarennaya zayach'ya lapka, i v dobavku k nim
- falanga chelovecheskogo pal'ca. Takie kosti vrat' ne mogut, i  znachit,
kuda kosti idti ne velyat, tam ni projti, ni proplyt',  ni  po  vozduhu
proletet'. Vyhodit, tam i dolzhno iskat' nevedomogo kudesnika. Koli  on
ot glaz pryachetsya, tak samyj raz v takuyu noru.
    Na sleduyushchij den' Romar kruto povernul pryamikom v centr zapretnogo
kruga.
    Kak obychno, Tashi shel vperedi, derzha nagotove kop'e. Romar dvigalsya
sledom, a Unika zamykala shestvie. V lesah obitalo ne tak mnogo zverej,
sposobnyh napast'  na  troih  idushchih  ryadom  lyudej,  no  vse  zhe  Tashi
postoyanno pomnil ob opasnosti i poryadka dvizheniya menyat'  ne  pozvolyal.
Tem bolee ne pozvolil by on rasslabit'sya svoim tovarishcham na etot  raz.
Tashi davno zametil, chto zaklinaniya, hotya by i  samye  prostye  u  nego
dejstvuyut skverno, i dazhe prosten'koe  bytovoe  volshebstvo  obychno  ne
udaetsya emu, i tol'ko nyuh na opasnost'  u  nego  otmennyj.  A  segodnya
slovno samyj vozduh propitan ugrozoj. Kazalos', nedobryj  vzor  sledit
iz-za kazhdoj sosny, hishchnyj zver' pritailsya u lyubogo kusta, a za vsyakoj
valezhinoj tochit slyuni golodnyj duh. Odnako, Romar i Unika shli  pozadi,
ne proroniv ni slova, ni razu ni o chem ne sprosili, hotya u  nih  chut'e
na durnoe koldovstvo, na sglaz i nagovorennuyu lovushku kuda ton'she, chem
u  nego.  Znachit,  mozhno  byt'  spokojnym,  nikogo  strashnee   medvedya
poblizosti byt' ne mozhet.
    I vse zhe, Tashi postepenno zamedlyal  shag,  otchayanno  vslushivayas'  v
neprivychno zamolkshij les. Dejstvitel'no, vot v chem beda - slishkom tiho
vokrug. Vesnoj tak  ne  byvaet,  vesnoj  vsyakaya  bukashka  pesni  poet,
skol'ko  golosa  hvataet.  Tashi  ostanovilsya,   sobirayas'   podelit'sya
somneniyami so sputnikami i  natolknulsya  na  bessmyslennyj,  nevidyashchij
vzglyad Romara. Unika, idushchaya sledom, sdelala  shag,  tknulas'  v  spinu
stariku i zamerla. Tashi pochuvstvoval, chto sejchas ona  upadet  i  uspel
podderzhat' ee svobodnoj rukoj.
    - CHto s vami? - otchayannym shepotom sprosil  on,  uzhe  ponimaya,  chto
otveta ne poluchit, vo vsyakom sluchae do teh por, poka ne vyvedet Romara
i Uniku otsyuda.
    Tashi obhvatil Uniku pod myshkami, razvernul v obratnuyu storonu.
    - Uhodim, slyshish'? - skazal on, neyasno komu.
    Golova Uniki bezvol'no kachalas'  iz  storony  v  storonu,  odnako,
kogda  Tashi  popytalsya   vesti   devushku,   ona   poslushno   prinyalas'
perestavlyat'  nogi.  Oglyanuvshis',  Tashi  s  uvidal,  chto  Romar   tozhe
razvernulsya i idet sledom, slovno privyazannaya na verevochku ovca.  Tashi
vzdohnul s oblegcheniem. Brosit' Romara on ne mog, a kak tashchit' dvoih -
ne predstavlyal. Po schast'yu,  put'  prolegal  po  otkrytomu  mestu:  ni
nogolomnyh  zavalov,  ni  chastogo  molodnyaka,  gde  i  odinochka   edva
protiskivaetsya, ni putayushchegosya v nogah kochkarknika. Sled, protoptannyj
po nezhnomu kovru cvetushchej vetrenicy, byl yasno viden,  ni  razu  on  ne
peresek  chuzhogo  puti,  chelovech'ego  ili  zverinogo,  i   Tashi   vnov'
podivilsya,  do  chego  zhe  pust  segodnyashnij  les.  Vesnoj  v   el'nike
pozhivit'sya nechem, no hot' stezhki myshinye ili zayachij sled byt' dolzhny?
    Nedobryj vzglyad po-prezhnemu smotrel v spinu, no  Tashi  chuvstvoval,
chto s kazhdym shagom otdalyaetsya ot bedy, i oshchushchenie  opasnosti  meshalos'
uzhe ne so strahom, a s oblegcheniem. Pomozhet Lar, i sam ujdu,  i  svoih
vytashchu.
    Slabyj ston razdalsya szadi. Tashi kinul vzglyad cherez  plecho.  Romar
kak i prezhde plelsya sledom, no vzglyad ego, hot'  i  zatumanennyj,  byl
uzhe osmyslennym chelovecheskim vzglyadom.
    - Romar? - pozval Tashi.
    - Golova!.. - prostonal starik.
    - Nichego, sejchas stanet legche, - naobum poobeshchal Tashi. -  Glavnoe,
ne otstavaj, uzhe nemnogo ostalos'.
    On govoril uvereno, dazhe chut' grubovato, kak davno  uzhe  nikto  ne
govoril s drevnim magom, a sam ne mog izbavit'sya ot straha, a vernee -
ot dvuh strahov: ot togo, chto tumanom  naplyval  iz-za  ugryumyh  elej,
pautinoj lozhas' na dushu, i ot drugogo - obychnoj  chelovecheskoj  boyazni,
chto on ne sumeet pomoch' tovarishcham, a to i  prosto  povredit  im  svoim
begstvom cherez zakoldovannyj les.
    Odnako, cherez  neskol'ko  shagov  Unika,  kotoruyu  emu  prihodilos'
podderzhivat', vzdrognula i medlenno, kak by  prosypayas',  vypryamilas'.
Glaza, prezhde ustremlennye v beskonechnost', obreli svet  razuma.  Tashi
oslabil hvatku, pozvolyaya Unike idti samoj.
    CHerez chas oni dobralis' k mestu vcherashnej nochevki. Lish'  tam  Tashi
pozvolil sebe rasslabit'sya. On ulozhil Uniku i Romara na  ostavshemsya  s
nochi lapnike, nabral hvorosta i valezhnika, sporo vyter ogon' -  teper'
na eto uhodilo uzhe ne tak  mnogo  vremeni  -  i  lish'  zatem  pozvolil
postradavshim rasskazyvat', chto s nimi priklyuchilos'. Vyyasnilos', chto ni
Unika, ni Romar nichego rasskazat'  ne  mogut.  Oni  pomnili,  kak  shli
sledom za Tashi, a potom mir rezko krutanulsya, i  oni  obnaruzhili,  chto
idut v obratnuyu storonu, a golova gudit nemyslimoj bol'yu. Tot chas, chto
oni proshagali v bespamyatstve polnost'yu vypal iz ih zhizni.
    - Nu chto zh, - zaklyuchil Romar. -  Pohozhe  nam  vstretilos'  moguchee
koldovstvo. Ne znayu, to li eto, chto my ishchem, no, vo vsyakom sluchae, uzhe
chto-to. Tebya, Tashi,  ono  zatronulo  men'she,  to  li  potomu,  chto  ty
pozdorovee  nas,  to  li  ottogo,  chto  u  tebya  ne  takie  izoshchrennye
sposobnosti k koldovstvu. Dolzhno byt', zdeshnij koldun bil nas nashej zhe
sobstvennoj siloj. Nu  nichego,  teper'  my  znaem,  chto  nas  zhdet,  i
kak-nibud' sumeem razvedat', kto nas tak bol'no pristuknul.
    Romar horohorilsya i, kazalos', gotov byl hot' srazu idti v  logovo
nevedomogo lesnogo kolduna, no na samom  dele  edva  sidel,  da  i  na
sleduyushchij den' ne sumel prijti v normu, to  i  delo  zasypal  v  samye
nepodhodyashchie minuty. Unika  chuvstvovala  sebya  ne  luchshe,  zhaluyas'  na
lomotu v kostyah i golovnuyu bol'. V nekotorom rode eto dazhe  ustraivalo
Tashi, poskol'ku izbavlyalo ot  neobhodimosti  dolgih  ob®yasnenij.  Tashi
tverdo zayavil, chto neobhodimo hotya by den'  otdyhat'  i  tol'ko  posle
etogo predprinimat' kakie-to shagi. On ustroil sputnikov na  dnevku,  a
sam ushel v les, skazav, chto ne mozhet  bol'she  est'  bolotnuyu  pticu  s
cheremshoj, a hochet poiskat' nastoyashchej dobychi, kakuyu pristalo  prinosit'
muzhchine.
    - Ty tol'ko v tu storonu ne hodi,  -  naputstvoval  ego  Romar.  -
Propadesh' odin.
    - Sam znayu... - provorchal Tashi nedovol'no. - Tam les vymorochnyj, i
lyagushki ne pojmaesh', ne to chto del'nogo zverya.
    No na samom dele, otojdya  chut'  v  storonu,  Tashi  sdelal  krug  i
pospeshil k zakoldovannomu mestu. Sejchas,  kogda  za  plechami  ne  bylo
tyazhelogo gruza, a za spinoj -  lyudej,  kotoryh  nado  oberegat',  Tashi
chuvstvoval sebya kuda uverennej. Korotkoe kop'e torchalo nad  plechom,  v
rukah izgotovlen luk s nalozhennoj na tetivu  streloj.  Tashi  ostorozhno
dvigalsya, starayas' ne propustit' togo  momenta,  kogda  podkradetsya  k
nemu pugayushchee vrazh'e koldovstvo. No imenno iz-za togo, chto vse chuvstva
byli nastorozhe, on i  ne  zametil  nachal'nogo  momenta  i  lish'  potom
osoznal, chto uzhe davno oshchushchaet trevogu,  pererastayushchuyu  v  otkrovennyj
strah. Bol'she vsego izvodila mertvaya tishina,  kakoj  v  prirode  i  ne
byvaet. |to bezmolvie obeshchalo netoroplivoe, no neuklonnoe  priblizhenie
nevedomogo. O nem nichego nel'zya bylo skazat', i eto pugalo bol'she, chem
lyubaya yavnaya opasnost'. Uteshalo lish' odno: Tashi znal -  ego  pugayut,  a
raz pugayut, to znachit, sami boyatsya.
    Tashi  ostanovilsya,  staratel'no,   napokaz   zevnul   i   kriknul,
preodolevaya   otchayannoe   zhelanie   zatihnut',   stat'    neprimetnym,
spryatat'sya:
    - Dolgo vy budete kustami shurshat'? YA i mladencem myshej ne  boyalsya.
Koli vy tam est' -  pokazhites',  a  koli  net  nikogo,  tak  i  nechego
kudesit' zrya, vse ravno mne ot vashih staranij ne zharko, ne holodno!
    Razumeetsya nikto na ego prizyv ne ob®yavilsya,  i  Tashi  zevnul  eshche
raz, na etot raz shiroko i so  vkusom,  vykazyvaya  vse  svoe  prezrenie
truslivomu protivniku. Proshel eshche nemnogo, uzhe ne vglyadyvayas' v chashchu i
opustiv luk. Kogo boyat'sya? Pust' ego boyatsya. A on otdohnet  nemnogo  i
pojdet dal'she. Volocha nogi, Tashi podoshel k stoletnej eli, opustilsya na
myagkij  pruzhinyashchij  moh.  Glaza  slipalis'  sami  soboj.  Vsego   odnu
minutu... ZHal', ne uspel  dodumat'  kakuyu-to  mysl'...  a  potom  ved'
zabudetsya. Kogda zhe eto bylo? - sumet' dodumat' mysl'... Minutu posplyu
i vspomnyu.
    Son uzhe svalil ego, kogda Tashi nakonec vspomnil:  vot  tak  zhe  on
staralsya dodumat' vazhnuyu mysl'  na  ispytanii,  a  zel'e,  podnesennoe
Unikoj, putalo mysli i ne davalo sosredotochit'sya.
    - Opoili! - proiznes Tashi  i  otchayanno  zatryas  golovoj,  starayas'
prognat' naplyvayushchuyu sonlivost'. Glaza ne otkryvalis', togda  Tashi  iz
poslednih  sil  udaril  sebya  ladon'yu  po  shcheke.   Raz,   potom   eshche,
bezzhalostno, v krov' razbivaya guby, hlestko, chtoby slezy vystupali  iz
neposlushnyh spyashchih glaz. Podnyalsya, nelovko perestupaya  chuzhimi  nogami,
poshel  vpered.  Spohvativshis',  podnyal  luk,  natyanul  tetivu,   vnov'
izgotovivshis' strelyat'. Teper', kogda ruki  byli  zanyaty,  on  ne  mog
vzbadrivat' sebya zvonkimi poshchechinami, poetomu Tashi nelepo grimasnichal,
chtoby rabota lica otgonyala lipkij son.
    - Nichego! - on special'no govoril vsluh. -  YA  Romarovu  zel'yu  ne
poddalsya, tak  neuzhto  tebe  ustuplyu?  Ne  ubayukaesh'!  YA  eshche  poglyazhu
vplotnuyu, chto tut za bayun vyiskalsya.
    Teper', kogda on znal, s chem  nado  borot'sya,  soprotivlyat'sya  snu
bylo uzhe ne tak slozhno. Glavnoe ne  poteryat'  ostrozhnosti,  prodolzhat'
vysmatrivat' vsyakuyu  meloch',  v  kotoroj,  vozmozhno  skryvaetsya  novaya
napast'.
    Tashi peresek el'nik s vysokim mohom, na kotorom on edva ne  usnul,
i pered nim otkrylas' shirokaya polyana, seraya ot  polegshej  proshlogodnej
travy, v kotoroj kroshechnymi solnyshkami siyali cvetki mat'-i-machehi.
    Navazhdenie otstupalo, vse rezhe okatyvaya dushnoj volnoj  sonlivosti.
Tashi vnov' stupal neslyshnoj pohodkoj ohotnika, smotrel zlo i zorko,  s
prishchurom, slovno uzhe  navodil  operennuyu  smert'  na  protivnika,  zrya
nadeyavshegosya ostanovit' ego.
    Buraya ten' shevel'nulas' v kustah na tom konce progaliny. Nevysokaya
figura, ne to zver', podnyavshijsya na dybki, ne to chelovek, ukutannyj  v
vyvorochennuyu mehom naruzhu shubu.
    - CHuzhinec! - hishchno  oskalivshis',  Tashi  potyanul  tetivu.  I  vdrug
zamer, ostanovlennyj gromkim i otchetlivym golosom, prozvuchavshim u nego
pryamo v golove:
    - Ty tak dolgo iskal menya tol'ko dlya togo, chtoby zastrelit'?
    CHuzhinec stoyal v  kakih-to  dvadcati  shagah.  Na  takom  rasstoyanii
nevozmozhno ni oboznat'sya, prinyav chuzhaka  za  nastoyashchego  cheloveka,  ni
promahnut'sya, spustiv strelu s tetivy. No pochemu-to Tashi  ne  strelyal,
vglyadyvayas' v krugloe lico chelovechka.
    Tot byl nevysok rostom i, sudya po vsemu, dovodilsya  rodnej  nochnym
ubijcam. SHerst', ne takaya obil'naya kak u bol'sheglazyh, no pogushche,  chem
u diatritov, otlivala v skol'zyashchih luchah  solnca  sverkayushchej  zelen'yu,
slovno nadkryl'ya  zhuka.  CHelovechek  ulybalsya,  nepriyatno  shcherya  melkie
ostrye zubki. Kruglaya  fizionomiya,  torchashchie  shalashikom  ushi,  bol'shie
glaza s vertikal'nym zrachkom delali ego pohozhim na  chudovishchnogo  kota,
vzdumavshego razgulivat' na zadnih lapah. Tashi byl uveren, chto szadi  u
etogo sushchestva volochitsya hvost.
    Net dlya cheloveka zrelishcha gazhe. I slepomu yasno,  chto  eto  iskonnyj
vrag,  eshche  odna  raznovidnost'  proklyatogo  semeni  karlikov.  Uvidev
takogo, vsyakij  normal'nyj  chelovek  snachala  strelyaet  i  lish'  potom
podhodit  k   korchashchemusya   urodcu,   chtoby   dobit'   i   rassmotret'
vnimatel'nee.
    A Tashi ne strelyal,  porazhennyj  voprosom,  kotoryj  emu,  kazhetsya,
nikto ne zadaval. Neuzhto eto i est' velikij severnyj  mag,  o  kotorom
tverdila Joga?
    - Da, eto ya, - chetko prozvuchalo pod cherepom.
    Bol'she  somnevat'sya  ne  prihodilos'.  |to  byl  konec  trudam   i
nadezhdam. Vse okazalos' zrya, absolyutno vse. Neprelozhnyj zakon  glasit:
sluchilas' beda - trebuj pomoshchi u rodichej. Ne sumeli  pomoch'  rodnye  -
klanyajsya  sosedyam,  moli  o  spasenii  vraga,  no  tol'ko   nastoyashchego
cheloveka.  A  s  chuzhincem  razgovor  mozhet  byt'  lish'  oruzhiem.  Odno
neponyatno, gde Romar nauchilsya razbirat' hripy sognutyh?  No  vse-taki,
sognutye, hot' i chuzhie, no lyudi: pust'  nevnyatno,  no  govoryat,  pust'
inache, no kolduyut, pust' ne tak, no imeyut sem'i. A  esli  pered  toboj
stoit i ne chelovek dazhe? Togda - strelyaj, ne razdumyvaya!
    No esli on govorit s toboj tvoimi zhe slovami?
    Togda, tem bolee strelyaj, poskol'ku etot vrag ne prosto opasen,  a
strashen sugubo i tregubo. On  uzhasnej  mangasa,  ibo  tot,  vo  vsyakom
sluchae, odin, a za etim stoit ego narod, zhazhdushchij tvoej  krovi,  tvoih
zemel', tvoego skota, tvoih lovov i, glavnoe, zhizni tvoih  blizkih.  I
raz on sumel pohitit' tvoj  yazyk,  to  sumeet  i  otnyat'  u  tebya  vse
ostal'noe, esli ty ne vystrelish' nemedlenno.
    A esli zhizni tvoih blizkih, druzej i vragov, rodichej i neznakomcev
uzhe zavisyat ot dobroj pomoshchi chuzhinca, chto skazhet zakon togda?
    Zakon govorit: "Vse ravno - strelyaj!"
    Boevoj luk - nasledstvo nerassuzhdayushchego bogatyrya Tuny,  zaskripel,
sognutyj do otkaza, tak chto pravaya ruka  ushla  daleko  za  uho.  Takoj
vystrel proshivaet protivnika naskvoz', kremnevyj nakonechnik vyjdet  so
spiny, i ego ne  pridetsya  vyrezat'.  CHuzhinec  privetlivo  skalilsya,ne
glyadya na strelu, a, byt' mozhet, prosto  ne  ponimaya,  chto  eto  takoe.
Plavno, kak na sostyazaniyah, Tashi spustil tetivu. Volov'ya  zhila  zvonko
shchelknula, luk pruzhinisto razognulsya, metnuv strelu k  celi.  I  bol'she
nichego ne proizoshlo: chuzhinec  ne  sognulsya  i  ne  upal,  on  dazhe  ne
vzdrognul, i v ego poze nichto ne izmenilos'. Tashi umudrilsya promazat',
strelyaya v upor, i teper' luchshaya, nadezhno zagovorennaya strela  valyalas'
gde-to vo mhu ili torchala, vonzivshis' v elovyj stvol.
    - Ty hrabryj  mal'chik,  -  prezhnim  koldovskim  sposobom  proiznes
chuzhinec. - Ty chestno zasluzhil  svoyu  gibel'.  ZHal',  chto  ya  ne  lyublyu
ubivat'. Uhodi. A esli tem, kto prishel s toboj, est' chto skazat'  mne,
to pust' oni zhdut menya zavtra na etom meste.
    - Im ne projti syuda, - ugryumo skazal Tashi.
    - Zavtra oni projdut. YA propushchu.
    - YA peredam tvoi slova, - soglasilsya Tashi.
    On opustil luk i poshel vpered, pryamo na chuzhinca. Dolzhno byt',  tot
ne   ozhidal   takogo:   na   koshach'ej   morde   vpervye   oboznachilos'
zameshatel'stvo. Tashi ostanovilsya i ob®yasnil, ne glyadya na chuzhinca:
    - Snachala ya dolzhen najti strelu.  U  menya  ostalos'  malo  horoshih
strel.






    Kosterok uyutno pohrustyval lomkimi sosnovymi vetkami. Inyh  zvukov
v  etot  vechernij  chas  ne  bylo.  Kak  i  prezhde,  zakoldovannyj  les
nepronicaemo molchal, slovno vesna  ne  trubila  nad  mirom  v  million
lebedinyh klikov. Molchali i sobravshiesya vokrug ognya, sideli, kak sidyat
davno znakomye i obo vsem peregovorivshie lyudi.
    Tashi vstrevozheno perevodil ishchushchij vzglyad s odnogo lica na  drugoe.
Romar, Unika i... takoe i vo sne ne prividitsya - sidyashchij s nimi  ryadom
chuzhinec. Ne sovral kotyara, propustil putnikov k svoej uhoronke,  vyshel
navstrechu, dozvolil koster raspalit', a  teper'  sidit  i  tretij  chas
kryadu pomeshivaet ugli medlenno sgorayushchej  palochkoj,  slovno  i  prezhde
znaval ogon' i delo eto emu v privychku. I Romar s Unikoj sidyat, kak ni
v chem ne byvalo, budto kazhdyj den' nevedomye chuzhincy greyutsya u lyudskih
kostrov.
    Ogon'  spolohami  gulyaet   po   sosredotochennomu   licu   uchitelya,
otbleskivaet v opasnyh glazah chuzhaka.  Kak  by  snova  proklyatushchij  ne
okoldoval doverchivyh lyudej... A mozhet,  oni  tak  beseduyut?  S  nim-to
chuzhinec vchera molcha  govoril.  Vot  i  Unika  napryazhenno  vypryamilas',
vnimatel'no prislushivayas' k nedostupnomu razgovoru.
    - YA tozhe hochu slyshat', - vsluh proiznes Tashi.
    Tut zhe vspyhnulo chto-to vo  lbu  nad  glazami,  kak  byvaet,  esli
vyjdesh' rezko iz  polut'my  zemlyanki,  zabyv,  chto  snaruzhi  solnechnyj
polden'. I vmeste s tem Tashi uslyhal znakomyj razmerennyj golos:
    - ...oni tozhe s mesta ne ot horoshej zhizni snyalis'. Zasuha vygnala.
V ih solonchakah sejchas ni zmeya, ni tarantul,  ni  cheshujchatyj  varan  -
nikto ne vyzhivet. Kyul'kas nikogo ne vydelil, vseh za glotku shvatil.
    - CHto zhe delat'?  -  sprosil  vtoroj  golos,  takoj  zhe  gluhoj  i
nevyrazitel'nyj, chto i pervyj. Golosa byli stol' pohozhi, chto  kazalos'
budto odin chelovek nelepo razvlekaetsya, beseduya sam s soboj.
    Tashi zavertel golovoj, ishcha  poblizosti  vtorogo  chuzhinca,  i  lish'
potom soobrazil, chto vopros zadal Romar. Znachit, on ne tol'ko slushaet,
no i nauchilsya uzhe govorit' na tajnyj koldovskoj maner. Tak  chto  pust'
karlik ne osobo zadaetsya - lyudi tozhe koj-chto mogut.
    - Vy prishli prosit' pomoshchi u menya, - zvuchal besstrastnyj golos.  -
No vyhodit tak, chto ya dolzhen prosit' pomoshchi u vas. YA ne  mogu  usypit'
predvechnogo velikana. Vernee, ya smog by sdelat' eto, esli by mne nikto
ne meshal, no skol'ko ya ni pytalsya, v moi chary vmeshivaetsya ch'ya-to  zlaya
volya i razrushaet vse, chto ya sdelal. YA ne znayu, kto okazalsya  nastol'ko
bespechen, chtoby budit' magiyu mertvoj stihii. YA ne znayu dazhe  k  kakomu
iz vrazhduyushchih narodov otnositsya etot mag,  no  poka  on  ne  prekratit
trevozhit' predvechnogo, Kyul'kas ne uspokoitsya i budet nosit'sya po miru,
seya razrushenie. I nikomu, bud' on hot' vo sto krat  sil'nee  menya,  ne
udastsya uspokoit' stihiyu. Lomat' vsegda proshche, ne nado byt'  mudrecom,
chtoby otkryt' etu istinu. Poetomu ya proshu vas najti togo, kto  narushil
pokoj koldovskogo mira i ubedit' ego ostavit' opasnye dela, v  chem  by
oni ni zaklyuchalis'.
    - I chto budet togda? - prozvuchal vopros.
    - Togda mne postepenno udastsya uspokoit'  razgnevannuyu  stihiyu,  i
cherez dva ili tri goda Kyul'kas vnov' usnet.
    - A chto budet s mirom za eti dva ili tri goda?
    CHuzhinec ochen' chelovecheskim zhestom razvel porosshimi buroj  sherstkoj
rukami.
    - YA tozhe ne vsesilen. YA delayu chto mogu i ne mogu delat' bol'she.
    - Polozhim, - proiznes Romar vsluh,  -  chto  my  otyshchem  dostatochno
ubeditel'nye dovody, chtoby ugovorit' prestupnogo  maga  ostavit'  svoi
dela. No prezhde nam nado najti etogo krasavca. Bezumec, obrativshijsya k
stihijnoj magii dolzhen  vershit'  chudovishchnye  i  bezumnye  dela,  inache
prosto nezachem cherpat' iz etogo istochnika. A ya poka ne videl, chtoby  v
mire bushevala velikaya sila, krome samogo Kyul'kasa, konechno. Poetomu  ya
ne znayu, kak iskat' razbudivshego zlo.
    - Zdes' ya pomogu, - bez vsyakogo vyrazheniya otvetil myslennyj golos.
- Est' sposob najti lyubogo, kto narushaet zaprety. Vot  etot  yunosha,  -
kogtistyj pal'chik ukazal na Tashi, - gluboko chtit zakony roda i poetomu
smozhet najti togo, kto rastoptal vsyakij zakon.
    Pered myslennym  vzorom  Tashi  mgnovennym  horovodom  promel'knuli
beschislennye ego prestupleniya  i  pregresheniya,  narushennye  pravila  i
rastoptannye obychai. Predki-hraniteli, da bol'shego neposlushnika v rodu
ne byvalo!
    - On gluboko chtit zakon, - vozrazil chuzhinec  tak,  slovno  uslyshal
vsyu gor'kuyu Tashinu ispoved', - i vsegda staraetsya  sledovat'  emu.  No
eshche vyshe on chtit svyashchennyj zakon zhizni. YA uveren, chto on budet idti po
sledu prestupnika, kak ohotnichij pes za podrankom.
    S etim Tashi byl soglasen, i soglasie ego uslyshali vse.
    - A esli, - podala vdrug golos Unika, - kogda my  otyshchem  etogo...
kotoryj budit Kyul'kasa, on vdrug otkazhetsya slushat' nas?
    - My ego  ugovorim,  -  mrachno  poobeshchal  Tashi.  -  Najdem  sposob
ugovorit'.
    Slovno dozhdavshis' glavnogo  i  uslyshav  vse,  chto  hotel,  chuzhinec
neozhidanno i plavno podnyalsya i kak-to vdrug ochutilsya uzhe v  neskol'kih
shagah ot kostra.
    - Nochujte zdes', - nezhivoj golos po-prezhnemu zvuchal sovsem  ryadom.
- Zavtra ya pridu snova.
    On rastvorilsya v bleklyh sumerkah vesennej nochi bystree,  chem  eto
mog zametit' glaz, i lish' potom Tashi vspomnil,  chto  hotel  vzglyanut',
est' li u nego hvost.
    U kostra dovol'no dolgo carilo  sosredotochennoe  molchanie.  Kazhdyj
dumal i svoem, no teper' mysli ne byli slyshny.
    - Vse-taki, kto eto takoj? - narushil molchanie Tashi.
    - On skazal, chto ty nazval ego Bayunom, - otvetila Unika.
    - A na samom dele?
    - Ne znayu. Ty zhe slyshal, on ne proiznes po-chelovecheski  ni  odnogo
zvuka. Vozmozhno, on poprostu nemoj, i u nego net imeni.
    - Svoi ego dolzhny kak-to zvat', - kosnulsya Tashi zapretnoj temy.
    - U nego net svoih. On ostalsya odin, kogda eshche Romar  ne  rodilsya.
Ves' ego narod pogib.
    Tashi s somneniem pokachal golovoj, no perechit' ne  stal.  Esli  kto
zdes' i vret, to ne Unika. Ona vsego-lish' pereskazyvaet uslyshannoe.
    - A chto eshche etot Bayun bayal?
    - Da nichego osobenno. Romar prosil pomoshchi  protiv  predvechnogo,  a
Bayun velel najti togo, kto Kyul'kasa budit. A do etogo rasskazyval, chto
v mire proishodit. Tol'ko eto my i bez nego znaem, kak-nikak videli, a
ob ostal'nom dogadat'sya ne trudno.
    - A vse-taki silen nash hozyain, - podal golos Romar. - Sila iz nego
tak i bryzzhet. Verno i vpryam' poslednij v rodu. Hotya, kto ih znaet,  u
chuzhincev puti izvilistye. A vot magiyu on ponimaet i svoyu,  i  nashu,  i
mnogo koj-chego eshche... - Romar sklonil golovu k kolenyam i vnov' nadolgo
zatih v etoj neudobnoj poze.
    - I vse-taki, ya emu ne veryu, - skazal Tashi. -  CHuzhoj  on  i  hochet
nedobrogo.
    - On zhit' hochet, - vozrazila Unika, - a Kyul'kas emu ne daet.  Vsem
na svete sejchas ploho zhivetsya, i vse iz-za odnogo negodyaya.
    - Nu s etim ya znayu kak postupat', - Tashi pogladil  luk,  laskayushchim
dvizheniem proveryaya, dobrotno li natyanuta tetiva. - YA ego tak  ugovoryu,
chto naveki koldovat' razuchitsya.
    - CHto zh, - Romar podnyal golovu i odnim rezkim dvizheniem podnyalsya s
zemli. - Iskali dobrogo kolduna, stanem iskat' zlogo. Odno beda - lyudi
ne smogut zhdat' dva goda, pokuda Kyul'kas uspokoitsya i ujdet na morskoe
dno. I bez togo rod uzhe napolovinu pogib. Ob etom tozhe pomnite.






    Na utro chuzhinec Bayun vnov' poyavilsya u stoyanki. Gde on sam  nocheval
ostalos' neizvestnym; Tashi hotel sredi nochi pobrodit'  po  okruge,  no
Romar zapretil nakrepko. Esli uzh imeesh' delo s chuzhincem, to po men'shej
mere starajsya ne delat' oprometchivyh shagov.
    Kak Bayun podoshel, ne zametil nikto. On prosto voznik v  neskol'kih
shagah i, kak by prodolzhaya davno nachatyj razgovor, proiznes,  obrashchayas'
k Tashi:
    - Sejchas ty projdesh' po svoim sledam  na  staroe  mesto  i  budesh'
ohotit'sya tam, poka ne podstrelish' chetyre belki. A eshche luchshe - pyat'.
    - Kto zhe b'et belku vesnoj? - nedoverchivo sprosil Tashi.  -  U  nee
sejchas ne shkurka, a odno pozorishche.
    - Ty hochesh' zhdat' do zimy? - voprosom na vopros  otvetil  Bayun,  i
Tashi pokorno sklonil golovu.
    Bayun  tem  vremenem  dostal  otkuda-to,  kak  iz   vozduha   vzyal,
malen'kij, sovershenno detskij luk i svyazku strel,  kakimi  Tashi  i  vo
mladenchestve pobrezgoval by.
    - Vot tebe oruzhie dlya ohoty. Ty ved' lyubish' strelyat' iz luka?
    Tashi vspyhnul, no szhal zuby i  molcha  vzyal  igrushku.  Koli  vzyalsya
pokorstvovat' vragu, tak  idi  etoj  tropoj  do  konca.  A  dash'  volyu
gordosti, tak vsego i smozhesh', chto umeret' gordo, i nichego  bol'she  ne
vytorguesh'.
    - Mozhno vzglyanut'? - sprosil Romar.
    - Poglyadi, - soglasilsya chuzhinec. - U tebya glaz  legkij,  vreda  ne
budet.
    Starik podoshel, sklonilsya nad luchkom, na mgnovenie prizhalsya k nemu
shchekoj i tut zhe otodvinulsya. Glaza starika vlazhno blesnuli.
    - Velikij Lar, kakaya veshch'! - proiznes on. - Kak by ya hotel sdelat'
takuyu!
    Vyhodit  ne  prosto  obidnuyu  bezdelku  podsunul  emu  kotyara,   -
uspokoilsya Tashi. Dazhe Romar zaviduet takoj bezdelke. Konechno,  bud'  u
Romara ruki, on by sdelal eshche luchshe, no chto zrya zhalet' o  proshlogodnem
snege: budem strelyat' iz togo, chto est'. Tem bolee, ne  tak  i  slozhna
zadacha - promyslit' pyatok bel'chat. Zver'ka etogo  v  okruge  polno,  a
veksha sushchestvo lyubopytnoe i doverchivoe. Bez  osoboj  nuzhdy  v  nego  i
strelyat'-to nelovko. Za chas mozhno upravit'sya.
    - K obedu zhdite, - skazal Tashi, napravlyayas' k krayu polyany.
    - Ne hvalis', - prozvuchal v golove rovnyj golos.  -  V  moem  lesu
zveri pugannye.
    Kogda Tashi ischez za derev'yami,  Bayun  pokachal  krugloj  golovoj  i
skazal tak, chtoby slyshal tol'ko Romar:
    - Horoshij yunosha. No eshche ochen' molodoj.
    - No zato horoshij, - otvetil starik.
    - Dumayu, chto k vecheru on vernetsya, - prozvuchal Bayun, -  a  poka  ya
hotel pokazat' tebe svoj dom.
    - Ej mozhno videt'? - molchalivo sprosil koldun, ukazav  glazami  na
Uniku.
    - Ej mozhno, hotya ona tozhe eshche  ochen'  moloda.  Ee  slishkom  mnogoe
tyanet k vneshnemu. Budet li tolk?
    - Molodost' imeet obyknovenie prohodit'. Pust' posmotrit.
    Idti prishlos' nedaleko, i s pervogo vzglyada nichego osobogo oni  ne
uvideli. Tot zhe les, takie zhe sopki, chto i povsyudu v etih  mestah.  No
pod navesom odnoj iz skal obnaruzhilsya uzkij  laz  v  peshcheru.  Romar  i
Unika prezhde vidyvali peshchery vyrytye vodoj  v  melovyh  otkosah  vdol'
staric i u samogo rusla Velikoj. No o takih norah im ne  dovodilos'  i
slyshat'. Rasskazyvali pravda,  chto  gornye  velikany  tozhe  selyatsya  v
ogromnejshih zalah, chto vstrechayutsya neredko v zapadnyh gorah.  No  odno
delo slyshat', i sovsem drugoe uvidat' samim.
    Putniki propolzli v uzkoe otverstie, dovol'no dolgo spuskalis'  po
tesnym hodam, tak chto sama pamyat' o dnevnom  svete  ostalas'  naverhu.
Unika s trevogoj dumala, chto Tashi mozhet  vernut'sya  prezhde  vremeni  i
budet trevozhit'sya, nigde ne najdya ee.
    Kuda vedet hod, vidno ne bylo,  no  snizu  oshchutimo  tyanulo  svezhim
vetrom, a eto znachit, chto vperedi, vo  vsyakom  sluchae,  ne  tupik.  No
togo, chto ozhidalo ih  za  ocherednym  povorotom,  ni  Romar,  ni  Unika
predpolagat' ne mogli. V glaza blesnul tusklyj svet, i puteshestvenniki
ochutilis' v obshirnom  zale,  takom  vysokom,  chto  potolok  teryalsya  v
polut'me. Vozduh v peshchere  perelivalsya  golubym  siyaniem,  pozvolyavshim
koe-kak videt', chto  proishodit  vokrug.  Nebol'shoj  ruchej  stekal  po
blizhnej stene, obrazuya podzemnoe ozerco i ischezaya v razlome  steny.  A
na melkom peske vozle vody ili v ukromnyh uglah, gde mozhno  spryatat'sya
ot sveta  i  postoronnih  vzglyadov,  sideli  i  lezhali  lyudi.  Vernee,
nastoyashchih lyudej zdes' bylo vsego dvoe ili  troe,  a  ostal'nye  yavlyali
udivitel'noe  raznoobrazie  chelovekopodobnyh  figur.  Po  melkoj  vode
brodili sognutye i trupoedy, nepodaleku skorchilis'  dvoe  bol'sheglazyh
karlikov,  zabilsya  v  ugol  robkij  gornyj  velikan.  Koposhilis'  eshche
kakie-to sushchestva, kotoryh Romar ne umel opredelit'. I  vse  oni  byli
chrezvychajno, beznadezhno  stary.  Morshchinistye  lica,  tryasushchiesya  ruki,
bessmyslenno zhuyushchie rty, pogasshie glaza.  Koe-kto  podnyal  ravnodushnyj
vzglyad, kto-to uspugalsya, uvidav gostej, no ni odin nichem ne  pokazal,
chto ponimaet proishodyashchee. Strashnaya galereya zhivyh mertvecov prodolzhala
svoe bescel'noe shevelenie.
    Romar molcha oboshel prostranstvo peshchery. Ostanavlivalsya to u odnoj,
to u drugoj figury, pytlivo zaglyadyval v  glaza,  slovno  sprashivaya  o
chem-to i ne nahodya otveta. Unika prosto nichego ne  ponimala,  ej  bylo
vsego-lish' strashno. Zamanil ih chuzhinec i teper'  uzhe  ne  vypustit.  I
Tashi budet naprasno metat'sya po okrestnostyam, razyskivaya ih sled.  Oni
teper' naveki pohoroneny pod zemlej, sredi zhivyh mertvecov.  Uzh  luchshe
byt' ubitym po-prostomu, kak vsyakij zhivushchij pogibaet.
    - Skol'ko zhe im let? - sprosil nakonec Romar.
    - Komu skol'ko, - otvetil Bayun. - No mnogo. YA do  stol'ka  schitat'
ne umeyu.
    - Zachem oni tut? - bylo vidno, chto Romar zadaet etot vopros vmesto
togo, kotoryj trevozhil ego na samom dele, no kotoryj  bezrukij  koldun
zadat' ne osmelivalsya.
    - |to magi prezhnih vremen. Velikie kolduny, poznavshie tajny  mira.
Oni byli tak moguchi, chto teper' ne mogut umeret', no stali tak  stary,
chto ne mogut zhit'. YA sobral ih zdes', potomu chto tut im ne tak ploho.
    - Strashno... - nevol'no vyrvalos' u Romara.
    - Strashno, - soglasilsya Bayun. - Oni uzhe tolkom nichego ne ponimayut,
a mne strashno. Prokormit' ih netrudno, v konce koncov, oni i pri zhizni
ne byli priveredlivy.  Kuda  hlopotnee  byvaet,  esli  kto-to  iz  nih
nachinaet koldovat'. Sil u nih nemnogo, no ih iskusstvo veliko.
    - Tot koldun, chto Kyul'kasa trevozhit, - sprosil  Romar,  -  sluchaem
zdes' ne sidit? Kto iz uma ne vyzhil, tot na takoe ne vdrug reshitsya.
    - Zdes' ego net, - skazal Bayun. - YA by znal.
    Unika podoshla k odnomu iz lyudej,  zaglyanula  v  smorshchennoe  slovno
proshlogodnee yabloko lico. Ostatki belyh  volos  kurchavilis'  na  golom
cherepe, kozha, kogda-to chernaya kazalas' teper' gryazno-seroj.
    - Kto ty? - sprosila devushka.
    Negr molchal.
    - Kto ty? - povtoril Romar na yazyke chernokozhih.
    YA Dzhudzhi, zaklinatel' rakovin, - neozhidanno otvetil starik i snova
opustil golovu.
    Bogopodobnyj  Dzhudzhi,  zhivym  ushedshij  na  nebo!  Tak  vot  kakovy
okazalis' tvoi nebesa!
    Mozhet byt' luchshe bylo by ih ubit'? - Romar povernulsya k chuzhincu. -
Sami umeret' oni ne mogut, no ubit' ih vozmozhno?
    - A ty smozhesh' eto sdelat'? - sprosil Bayun.
    Romar ponik i, pomolchav, proiznes:
    - Luchshe by ty ne pokazyval mne etogo. |to i moya sud'ba tozhe?
    Bayun dolgo molchal, pokachivaya golovoj, tak chto bylo ne ponyat',  chto
imenno sobiraetsya on otvetit'.
    - Vsego mozhno izbezhat', - upali bezzvuchnye slova. - Tak ili inache,
no ty popadesh' syuda. No ya by hotel, chtoby ty prishel ko mne prezhde  chem
stanesh' takim. Togda nas bylo by dvoe.
    - Ty zhe znaesh', ya ne mogu ostavit' nachatoe, ne mogu brosit' lyudej.
    - Oni vse ne mogli brosit' del, do poslednego oni bilis'  za  svoi
narody, i vot teper' oni zdes'. CHto im pol'zy v tom,  chto  oni  otdali
sebya do poslednej mysli? Ih zabyli, i sami oni pochitaj chto  nichego  ne
pomnyat iz proshlogo. Tak bylo li eto proshloe?
    - Bylo, - skazal Romar. - Esli narod zhiv,  to  proshloe  stanovitsya
budushchim.
    - Mozhet byt', - soglasilsya Bayun. - Moj narod ushel  s  zemli,  i  u
menya budushchego net. I vse-taki, ya zovu tebya  k  sebe.  YA  ponimayu,  chto
sejchas ty menya ne uslyshish'; slishkom trudnuyu zadachu vzdumal ty  reshat',
a deti, kotorye idut s toboj, eto vsego  lish'  tvoi  ruki.  Odna  ruka
nichego ne smozhet sdelat', poetomu ty dolzhen idti  vmeste  s  nimi.  No
potom, kogda sil stanet sovsem malo, vspomni moi slova i ostav'  maluyu
toliku sebe samomu, chtoby zhit' chelovekom, a ne sidet' na etom beregu.
    - Ty prav, - skazal Romar. - Sejchas  ya  dejstvitel'no  ochen'  hochu
vyjti iz-pod zemli i uvidet' nebo. A chto budet potom, etogo ne  skazhut
i gadal'nye kosti.






    Pozdnim vecherom Tashi vozvrashchalsya s ohoty. Bolee pozornogo lova  on
ne mog sebe predstavit'. S velichajshim trudom udalos'  podbit'  chetyreh
oblezlyh belok. Les v storone ot zakoldovannyh  chuzhinskih  ugodij  byl
polon dichi, derev'ya eshche ne  uspeli  vygnat'  polnyj  list,  prozrachnaya
izumrudnaya dymka na vershinah perepolnennyh sokom berez ne mogla nikogo
skryt'  ot  vzglyada  dobytchika.  I  vse  zhe,  imenno  belku  vzyat'  ne
udavalos'. Trizhdy Tashi promahivalsya po zver'kam iz koryavogo chuzhinskogo
luka. Strela shla po spirali, vedomaya glupym sluchaem. Horosho, chto nikto
ne vidal ego strel'by, a to ved' so  styda  mozhno  sgoret'.  Doshlo  do
togo, chto vysmotrev na sosne razom dvuh zver'kov i  vybrav  togo,  chto
pokrupnee, Tashi ne prosto promazal po nemu, a popal vo  vtoruyu  belku,
kotoruyu vovse ne sobiralsya  trogat'.  I  vse  zhe,  strela  vil'nula  v
storonu i tyuknula vtoruyu belku v businu glaza. Vot  uzh  dejstvitel'no,
vporu hvalit'sya metkost'yu.
    S Tashi edva pripadok ne sluchilsya ot zlosti. Nichego  ne  skazhesh'  -
zagovorennaya snast'! Ezheli s takoj propitanie dobyvat', tak sem' raz s
goloda pomresh' prezhde chem obedom razzhivesh'sya.
    I vse zhe, chetyreh belok dostat' udalos', i Tashi ponuro  svernul  k
domu. Uzhe u granicy zakoldovannogo bora on vysmotrel poslednyuyu  belku.
Ona  sidela  na  samom  vidu,  raspushiv  hvost,  i  vychesyvala  kloch'ya
vylezayushchej zimnej shersti. Strelyat' bylo udobno, no  Tashi  uzhe  stol'ko
raz segodnya lupil  mimo  iz  samyh  udobnyh  polozhenij,  chto  dazhe  ne
potyanulsya za krivym lukom, zakinutym za spinu. Prosto,  chtoby  sorvat'
zlost' on podnyal kamen', valyayushchijsya na razrytom teterevinom  tokovishche,
i zapustil im v belku. Granitnyj golysh, pushchennyj  metkoj  rukoj,  sbil
zver'ka  na  zemlyu.  Tashi  gor'ko  rassmeyalsya:  bezo  vsyakogo   oruzhiya
sposobnej promyshlyat', chem s etim bezobraziem!
    Tashi shagnul, sobirayas' svernut' sheyu dergayushchemusya vo  mhu  gryzunu,
no vovremya vspomniv, chto ubita belka dolzhna byt' streloj, snyal luk  i,
nastaviv strelu v upor, s rasstoyaniya v dve  ladoni  prostrelil  belku.
Teper' mozhno smelo vozvrashchat'sya. CHuzhinec  treboval  chetyre  belki,  no
govoril, chto pyat' - luchshe. Poluchit on svoih pyat' belok.
    Romar i Unika zhdali ego na prezhnem meste. Mozhno bylo podumat', chto
za ves' den' oni  ne  sdvinulis'  s  mesta.  Odnako,  chto-to  v  licah
sputnikov  podskazalo  Tashi,  chto  na  samom  dele  v  ego  otsutstvie
proizoshlo chto-to vazhnoe, o chem  teper'  sidyashchie  u  ognya  predpochitayut
pomalkivat'.
    Tashi vyvernul yagdash, vyvaliv na zemlyu zhalkuyu dobychu. Sprosil:
    - Gde hozyain?
    - YA zdes', - prozvuchalo v golove, i Bayun poyavilsya iz-za derev'ev s
takim vidom, slovno tol'ko tem i zanimalsya,  chto  sidel  za  blizhajshej
elkoj, podzhidaya Tashi.
    "CHto-to skryvaet", - okonchatel'no uverilsya Tashi.
    Bayun osmotrel ubityh belok,  poslednyuyu  dazhe  ponyuhal,  pokachal  s
somneniem golovoj, skazal tak, chto uslyshali vse:
    - Nichego,  i  eta  sojdet,  osobenno  esli  na  vypushku,  -  potom
povernulsya k Unike: - Zajmis' etim.  Myaso  mne  otdash',  a  iz  shkurok
sosh'esh' svoemu muzhchine shapku. CHto dlya shit'ya potrebno, ya tebe dam.
    - U menya svoe est', - tiho skazala Unika.
    Ona razvyazala visyashchij na poyase kiset, vysypala na koleni  nehitroe
zhenskoe hozyajstvo: malen'kij skrebochek,  kostyanoe  loshchil'ce,  prokolku
zelenogo kamnya, dva klubka myatoj zhilki - potolshche i  sovsem  tonen'koj.
Bayun pridvinulsya posmotret', protyanul bylo ruku k prokolke  i  tut  zhe
otdernul ee, slovno zelenyj kameshek na rasstoyanii oshparil emu  pal'cy.
Odnako, golos chuzhinca zvuchal tak zhe besstrastno:
    - Tvoi instrumenty luchshe moih. SHej, kak  znaesh'.  Tol'ko  na  glaz
shej, bez primerki. Mne nad etoj shapkoj eshche zaklinaniya tverdit'.
    Tashi molchal s gor'koj usmeshkoj na gubah. Nichego ne skazhesh', slavno
platit emu chuzhinec za vystrel pri vstreche i za  to,  chto  ne  poddalsya
Tashi sonnym i vsyakim inym charam. Ne lenitsya koshkopodobnyj stavit' Tashi
v smeshnye i nelepye polozheniya. So vsemi  govoril,  a  emu  slyshat'  ne
daval, potom na ohotu poslal, pozora nabirat'sya, teper' hochet obryadit'
v shapku iz linyaloj letnej belki. V takoj edinozhdy na lyudi pokazhesh'sya -
bol'she zhit' ne nado. Da eshche poka on v  lesu  telepalsya,  zdes'  chto-to
sluchilos', a emu o tom slova ne govoryat. Dazhe Unika molchit,  i  ottogo
osobenno obidno.
    Pochuvstvovav  neladnoe,  Unika  otlozhila   poluobodrannuyu   tushku,
podoshla k muzhu, prizhalas' k plechu.
    - CHto sluchilos'?
    - U menya - nichego, - iskrenne otvetil Tashi. Ves' gnev i vsya  obida
razom isparilis', edva on pochuvstvoval prinikshee k  nemu  telo  Uniki,
zametno ogruznevshee za poslednie nedeli, s tugo vypirayushchim zhivotom.
    - Nu, a vse-taki?
    - |to u vas chto-to sluchilos', poka ya v otluchke  byl,  -  podelilsya
somneniyami Tashi.
    Unika vzdrognula, potom otvetila opaslivym shepotom:
    - Bayun  Romaru  ego  sud'bu  pokazyval.  I  ya  videla.   Ohonyushki,
strashno-to kak!
    - Ne bojsya, - srazu  uspokoivshis',  proiznes  Tashi.  -  Kak-nibud'
oboronim starika. Ne dadim v obidu.






    K  nochi  dobytye  shkurki  byli  sodrany,  tshchatel'no  vyskobleny  i
povesheny sushit'sya. Nautro Unika zamochila ih v kislom shchavelevom otvare,
kak sleduet otmyala i na noch' vnov' ostavila sushit'sya. Na  tretij  den'
vzyalas'  za  shit'e.  Tashi  i  Romar  primostilis'   po   storonam   ot
rukodel'nicy, nablyudaya rabotu. SHapochka  poluchalas'  nekazistaya,  takuyu
uvazhayushchij sebya ohotnik ni za chto na svete ne  nadenet.  A  vot  Romaru
shapka yavno nravilas'. On chut' ne nosom lez v shit'e, to  i  delo  daval
vsevozmozhnye sovety: to meh podognut' osobo, to  otverstie  dlya  zhilki
prokolot' chut' v storone. Nedovol'no morshchilsya, esli Unika  chto-to,  po
ego mneniyu, delala ne tak, vorchal:
    - Neuzhto ne vidish', chto zdes' poluchit'sya dolzhno?
    - Ne vizhu, - vinovato tverdila Unika.
    - |h, netu u tebya k takim delam talanta!.. - pechalilsya Romar. -  A
to by iz takogo  meha,  da  s  takim  instrumentom  my  by  chudo-shapku
postroili. ZHal', ruk ne hvataet...
    - YA zhe starayus'! - chut' ne plakala Unika.
    - Verno, staraesh'sya, tut slova protiv ne skazhesh'. Koe-chto  u  tebya
poluchaetsya. No moglo by poluchshe.
    Kak vsegda iz niotkuda yavilsya Bayun. Szhalsya  v  komok,  pristroilsya
naprotiv  Uniki,  vperilsya  zheltymi  glazami  v  ee  rabotu  i  zastyl
bezmolvno. Pochemu-to Tashi byl uveren, chto  sejchas  on  i  v  tajne  ne
proiznosit ni  slova.  I  eto  uvazhitel'noe  molchanie  napolnyalo  Tashi
gordost'yu, hotya on i ne ponimal skrytogo smysla proishodyashchego.
    Kogda nakonec shapochka byla gotova, Bayun  pokachal  golovoj,  coknul
yazykom, vpervye izdav slyshnyj uhu zvuk, i tut zhe unes obnovku k  sebe.
Vernul ee lish' cherez den', i skol'ko Tashi  ni  priglyadyvalsya,  nikakih
izmenenij obnaruzhit' on ne sumel. Dryannaya shapchonka, v kakoj i na  lyudi
pokazat'sya nelovko. I vse zhe, nadeval ee  Tashi  s  trepetom  dushevnym.
SHutka skazat' - dva takih znamyh kolduna na paru  staralis'  nad  etoj
veshchicej!
    A na poverku, kogda  belichij  meh  opustilsya  na  makushku,  nichego
osobennogo ne proizoshlo. Tashi staratel'no vslushivalsya v svoi  mysli  i
oshchushcheniya, no nichego obnaruzhit' ne mog. SHapka kak shapka, chut' malovata,
zhmet slegka. Vypushchennyj naruzhu hvostik shchekochet pravuyu shcheku. A  gde  zhe
koldovstvo?
    - Nu kak? - trevozhno sprosil Romar, i tot  zhe  vopros  donessya  ot
molchalivogo chuzhinca.
    Tashi bespolezno napryagal sluh, pytayas' uslyshat'  nechto  potaennoe,
naprasno shchuril glaza, zhelaya uglyadet' vdali neobychnye primety, priznak,
kotoryj ukazal by, kuda sleduet idti, gde iskat'  nevedomogo  charodeya,
dlya poiskov kotorogo masterili zagovorennuyu shapku.
    Nu konechno, razve iz  dryannoj  oblezloj  belki  mozhno  sshit'  hot'
chto-to stoyashchee! - Tashi dosadlivo shchelknul pal'cem,  starayas'  otbrosit'
za uho  nadoedlivo  shchekochushchij  hvostik.  Neozhidanno  palec  maznul  po
pustomu mestu, i lish' togda Tashi zametil, chto  belichij  hvostik  mirno
svisaet vozle levogo uha.
    Nelovkoe  dvizhenie  ne  bylo  propushcheno  koldunami.  Romar  gromko
vzdohnul, perevodya duh, a Bayun proiznes v svoej obychnoj manere:
    - Tot kto kolduet zapretnoe zhivet v toj storone. No ochen'  daleko,
poetomu  ty  pochti  nichego  ne  chuvstvuesh'.  Potom  budet  dejstvovat'
sil'nee. A kogda ty okazhesh'sya s nim ryadom, to srazu  eto  pojmesh',  ne
sputaesh'.
    - Nu vot, - uspokoeno skazal Tashi. - Snachala naryadili nevest' kem,
a teper' eshche v  zhmurki  igrat'  zastavite.  Budu  hodit'  i  zamechat':
charodej pobezhal napravo, charodej pobezhal nalevo...
    Romar nelovko poklonilsya lesnomu koldunu.
    - Spasibo tebe i za pomoshch' i za vse  ostal'noe.  Ne  obessud',  no
zavtra my v obratnyj put' otpravimsya. Otyshchem zlodeya. Uzh ne  znayu,  kak
my s nim upravimsya, no bol'she on Kyul'kasa trevozhit' ne budet.
    - Bud'te ochen' akkuratny, - melanholichno posovetoval Bayun. -  Zloj
mag ochen' silen. YA tozhe ne znayu, kak vy s nim upravites'.
    - YA znayu, - mrachno poobeshchal Tashi.
    Bayun usemenil kuda-to za kusty, vernulsya so svoim neudob'skazuemym
lukom, protyanul ego Tashi.
    - Voz'mi. Kogda budet nado, on strel'net horosho.
    Tashi sderzhal ehidnye slova  i  s  poklonom  prinyal  oruzhie  i  tri
smolistye, iz eli vystrogannye strelki.






    Belichij hvostik na shapke ukazyval na yug, no tam  put'  pregrazhdalo
Kyul'kasovo more, i stranniki protiv voli  svernuli  na  severo-vostok,
gde rasstilalas' negostepriimnaya tundrostep', otkuda oni v proshlyj raz
edva unesli nogi.
    Vrode ne tak mnogo  proshlo  vremeni,  no  snezhnaya  pustynya  uspela
preobrazit'sya,  pokryvshis'  zelenymi  travyanymi  dzhunglyami.   Toropyas'
urvat' nedolgogo tepla, vsyakaya bylinka poshla  v  rost,  vymahivaya  pod
nezakatnym solncem  vchetvero  protiv  bolee  zharkih,  no  suhih  mest.
Pereletnaya ptica rasseyalas'  v  etih  zaroslyah  i  sginula  bessledno,
ozabochennaya  vyvedeniem  potomstva.  Travy   zakryli   vsyakij   obzor,
somknulis' nad golovami idushchih, sokrativ  mir  do  razmerov  blizhajshej
luzhi. Zlye ryzhie komary trubno gudeli, nabrasyvayas'  so  vseh  storon,
kusachaya moshka lezla pod odezhdu,  nabivalas'  v  nos  i  norovila  byt'
proglochennoj pri kazhdom vdohe.
    No zato mohnatye giganty, kotoryh  sherst'  spasala  ne  tol'ko  ot
zimnih morozov, no i ot letnih krovososov, otkarmlivalis'  na  vysokoj
trave, bystro nagulivaya zhir. A sledom za nimi shli, skryvayas' v  trave,
hishchniki i sredi nih samyj opasnyj sredi zverej, dvunogij,  vooruzhennyj
ne klykami, a razumom.
    K skalam, gde pryatalos'  vrazheskoe  kapishche,  putniki  blagorazumno
priblizhat'sya ne stali. Kto znaet, ne ozhidaet li tam teper' zasada.  Da
i bogi chuzhie nepredskazuemy: v proshlyj raz otpustili s mirom, a uvidyat
drugazhdy, mogut i razgnevat'sya na nazojlivyh. Da i otdarivat'sya nechem,
nezvanye gosti i sami bez kremnya bedstvuyut.
    I vse zhe, minut' skaly ne udalos'. Vo vremya  odnogo  iz  perehodov
Romar vdrug nastorozhilsya i shelestyashchim shepotom sprosil:
    - SHapka gde?
    Tashi prekrasno ponimal, chto volshebnaya shapochka sozdana dlya  pol'zy,
a ne dlya krasoty, no peresilit' sebya ne mog i staralsya  ne  nosit'  ee
bez dela. Natyagival na makushku po utram, proveryaya napravlenie, a potom
pryatal v sumku. Tam ona lezhala i sejchas.
    - Bystro nadevaj! - prikazal Romar.  -  I  chto  by  ni  sluchilos',
snimat' ne smej ni na minutu!
    Tashi rvanul  sumku  i  cherez  mgnovenie  shapchonka  uzhe  sidela  na
makushke. Tashi  prislushalsya.  Zlovrednyj  mag  po-prezhnemu  obitalsya  v
nevedomyh dalyah, za nedelyu oni nichut' ne priblizilis' k  nemu.  I  vse
zhe, kazalos', budto  mir  krugom  nedobro  izmenilsya.  Gudeli  mrachnye
golosa, samyj vozduh sgushchalsya nenavist'yu, zorkie glaza sledili s  neba
i nedrug shel po sledu, sporo priblizhayas' i derzha nagotove oruzhie.
    - Bystrej! - privychno skomandoval Romar. - Opyat' bezhat'  pridetsya.
- I, oglyanuvshis' na Tashi, dobavil: - Esli nas vse-taki shvatyat, ty  ne
vmeshivajsya. Potom vyruchish'.
    - Vas shvatyat, a menya, chto zhe, ne  tronut?  -  proskrezhetal  Tashi,
sdergivaya s plecha luk.
    - A tebya ne tronut, koli durit' ne nachnesh'.
    Slova  Romara  podtverdilis'  nemedlenno,  slovno   presledovateli
special'no podgadali v etu  minutu.  CHelovek  sem'  stranno  odetyh  i
neprivychno vooruzhennyh poyavilos'  iz  drevopodobnyh  zaroslej  kupyrya.
Odin iz nih, naryazhennyj v pushistuyu pescovuyu nakidku, prokrichal chto-to,
neznakomo  rastyagivaya  slova,  a  ostal'nye   molcha   vskinuli   luki,
podtverzhdaya, chto prishel'cam luchshe  vsego  slushat'sya  prikazanij,  dazhe
esli oni ih ne ponimayut. Romar, vprochem, ne oploshal  i  zdes',  potomu
chto otvetil ohotnikam za mamontami na ih tyaguchem yazyke.
    Rech'   Romara   vozymela   dejstvie,   nastorozhennye   luki   chut'
prispustilis'.
    - My mirnye puteshestvenniki, - proiznes Romar na yazyke  lesovikov,
veroyatno dlya togo, chtoby Tashi tozhe ponyal, o chem idet rech'. -  Nash  rod
obitaet ochen' daleko, po tu storonu bol'shogo lesa, vy  znaete  o  nas,
ibo pokupaete nash kremen'. YA dumayu, dvoe bezzashchitnyh putnikov ne mogut
byt' opasny dlya takih moguchih voinov, i vy  pozvolite  nam  prodolzhit'
put'.
    - Vy ne opasny dlya nas, - otvetil starshij iz ohotnikov,  -  no  vy
vtorglis' na nashi  zemli,  oskorbili  nashih  bogov  i  dolzhny  ponesti
nakazanie.
    - Vashi bogi ne oskorbleny. Inache, kak by my mogli besprepyatstvenno
idti po etoj cvetushchej zemle. Bol'shoj bog, stoyashchij v  skalah,  otpustil
nas s mirom.
    - Ne koshchunstvuj! - zakrichal starshij. On shagnul  k  Romaru,  zanosya
ruku dlya udara. Udarit' emu ne  pozvolil  Tashi.  On  shagnul  vpered  i
perehvatil ruku, rezko vyvernuv ee.
    Obladatel' pescovoj nakidki vskriknul, no i teper' ne  obratil  na
Tashi nikakogo vnimaniya. On potryas vyvihnutoj rukoj i zloveshche protyanul:
    - Ty zloj koldun! U tebya net ruk, no ty udaril menya!
    Romar brosil na Tashi otchayannyj vzglyad,  prizyvaya  ego  vesti  sebya
tiho, a potom otvetil voinam vnov' vskinuvshim luki:
    - Ne dumal ya, chto gordye voiny  severa  sposobny  udarit'  kaleku.
Dolzhno byt', vashi bogi spasli chest' roda, ostanoviv beschestnuyu ruku.
    Odin iz ohotnikov, s vidu postarshe  ostal'nyh,  negromko  proiznes
kratkuyu frazu, lica okruzhayushchih srazu  peremenilis',  a  glavnyj  voin,
nehorosho zaulybalsya i prikazal:
    - Stupaj za nami. Sejchas my uznaem, chto skazhut bogi.
    Romar pokorno naklonil golovu i skorogovorkoj proiznes:
    - Esli pridetsya strelyat',  to  beri  volshebnyj  luk.  No  vse  zhe,
postarajsya obojtis' bez krovi.
    CHuzhie voiny plotno okruzhili Uniku i Romara, ukazav  v  napravlenii
chut' vidnyh vdali skal, skryvayushchih svyatilishche. Na Tashi oni  po-prezhnemu
ne  obrashchali  vnimaniya.  Oni  videli  ego,  no  kak  by  ne  zamechali,
bezrazlichno skol'zili po nemu glazami, otodvigalis' v  storonu,  kogda
on podhodil slishkom blizko, i tut zhe zabyvali o ego prisutstvii.
    CHasa cherez tri  strannaya  processiya  dostigla  pokrytyh  risunkami
kamnej. Odin iz ohotnikov tonko  i  pronzitel'no  zakrichal,  navstrechu
prishedshim vyshlo eshche neskol'ko chelovek. V osnovnom zdes' byli  stariki,
dvoe iz nih, prichudlivo odetye, yavno byli volhvami.
    Plennikov vyveli na ploshchadku s idolami,  postavili  pered  glavnym
istukanom. Romar  poklonilsya  derevyannoj  figure,  naraspev  proiznesya
chto-to.
    Tashi  pomnil,  kak   navalivalos'   na   nih   chuvstvo   tyagostnoj
bezyshodnosti v tot  raz,  kogda  oni  stoyali  zdes'  v  proshlyj  raz,
klanyayas' poluzasypannym snegom idolam. Na etot raz nichego podobnogo ne
bylo. Mozhet byt' spravedlivye bogi ne zabyli bogatogo dara, a vozmozhno
- beregli svoih lyudej i potomu ne trogali i  chuzhakov.  No  vse  zhe,  v
vozduhe oshchutimo  kopilos'  nedobrozhelatel'stvo.  Tashi  trevozhno  povel
glazami, starayas' opredelit', otkuda grozit beda i nemedlenno vstretil
vnimatel'nyj vzglyad. Odin iz idolov, stoyashchij  chut'  v  storone,  zhadno
razglyadyval Tashi. Nepriyatnyj eto byl bog. U ostal'nyh  lica  losnilis'
zhirom, a k  podnozhiyu  ih  stolbov  byli  slozheny  ohotnich'i  orudiya  i
zverinye cherepa. U etogo guby cheshuilis' chernoj korkoj zasohshej  krovi,
a ryadom krasovalis' chelovecheskie kosti. Tashi vspomnil, kak on  ne  mog
ponyat' chuvstva Uniki, tverdivshej, chto derevyannye bogi glyadyat  na  nih.
Teper' on ispytal eto chuvstvo v polnoj mere. Kto-to  ih  bogov  glyadel
ravnodushno, kto-to usmehayas',  no  etot,  torchashchij  na  osobicu,  yavno
predvkushal krovavuyu zhertvu.
    I v tu zhe sekundu starik-sluzhitel' priblizivshijsya k svoej svyatyne,
pronzitel'no zakrichal, ukazyvaya pal'cem na Tashi. Ochevidno  krovozhadnyj
bog, dlya kotorogo volshebnaya shapka ne  byla  pregradoj,  ukazal  svoemu
podruchnomu na Tashi, i teper' starik tozhe videl ego.
    Tashi ne stal dozhidat'sya ukazanij  Romara.  Koryavyj  chuzhinskij  luk
davno  byl  izgotovlen  k  strel'be,  i   Tashi   vystrelil,   myslenno
vzmolivshis', chtoby hot' raz neudobnaya bezdelka srabotala kak  sleduet.
I luk ne podvel. Razumeetsya, strela poshla koso, chut' ne  kuvyrkayas'  v
vozduhe, no vonzilas' pryamikom v gorlo, pod klok rastrepannoj  borody.
Starik zahripel, bryzgaya krasnym, i povalilsya k podnozhiyu svoego idola.
Na mgnovenie pochudilos', chto derevyannye  glaza  sverknuli  krovozhadnoj
radost'yu.
    Podchinivshis'  neozhidannomu  poryvu,  Tashi,   ne   dozhidayas'   poka
opomnyatsya stoyashchie krugom voiny, metnulsya k  ubitomu,  omochil  v  krovi
ladon' i gusto vymazal shirokij rot boga krov'yu  ego  zhreca.  Ne  nuzhno
bylo obladat' nikakimi osobymi  sposobnostyami,  chtoby  ponyat':  zhertva
prinyata blagosklonno. Idola edva li ne perekosilo ot udovol'stviya.
    I tut zhe vrazheskoe koldovstvo konchilos', vzglyady  shvativshihsya  za
oruzhie voinov vnov' stali skol'zit' mimo Tashi.
    - Glyadite! - zagolosil Romar, vzdernuv golovu. -  Vashi  bogi  sami
nashli vinovnogo!
    Vozhd' hozyaev podoshel k Romaru i zadal vopros na svoem yazyke. Romar
otvetil. |to uzhe ne pohodilo ni na dopros, ni na sudilishche.  Zavyazalas'
beseda, polnaya voprosov i nedomolvok, kakaya obychno byvaet mezhdu lyud'mi
ne  slishkom  doveryayushchimi  drug  drugu,  no  vynuzhdennymi  govorit'   i
dogovarivat'sya. Tashi perevel duh. Teper' Romar tochno vykrutitsya.
    Ochevidno severyane ostalis' dovol'ny  otvetami  Romara,  vo  vsyakom
sluchae, oruzhie bylo ostavleno, i vozhd'  znakom  ukazal  v  storonu  ot
strogih bozheskih vzorov, pod kotorymi, sudya po vsemu, i  sami  hozyaeva
chuvstvovali sebya ne slishkom spokojno. Na nebol'shoj ploshchadke za skalami
rasstelili  kozhi,  Romar  i  neskol'ko  starshih   ohotnikov   stepenno
opustilis' na nih. Unika ostalas' stoyat' ryadom. Za vse  vremya  ona  ne
proronila ni slova, lish', podchinyayas' broshennomu vpolgolosa prikazaniyu,
vremya ot vremeni oglazhivala  sebya  ladonyami,  chtoby  podcherknut'  svoyu
ogruznevshuyu figuru s zametno vypirayushchim zhivotom. Kakie ni bud' strogie
lyudi ohotniki za mamontami, a k  beremennoj  zhenshchine  otnoshenie  vsyako
delo budet pomyagche.
    Peregovory dlilis' chasa tri, potom plennikam  prinesli  poest',  i
eto bylo uzhe  sovsem  horoshim  priznakom,  ibo  teh,  kogo  sobirayutsya
ubivat', ne kormyat i, tem bolee, ne edyat vmeste  s  nimi.  Ohotniki  s
interesom glyadeli, kak Romar nespeshno est iz ruk Uniki. Ochevidno,  oni
nikak ne mogli poverit', chto polnost'yu bespomoshchnyj kaleka i zhenshchina na
snosyah  mogli  sovershit'  stol'  dal'nee   puteshestvie.   Tashi   stoyal
nepodaleku, sglatyvaya golodnuyu slyunu. On ponimal, chto  mozhet  svobodno
podojti, vzyat' lyuboj kusok, i nikto ne obratit na  nego  vnimaniya,  no
boyalsya takzhe, chto poka  oni  ne  ushli  s  zemel'  plemeni,  vse  mozhet
peremenit'sya, i vozmozhno, emu  eshche  pridetsya  ubivat'  etih  lyudej,  a
spokojno strelyat' v togo, ch'yu pishchu el, smog by razve chto mangas.
    Davno nastupil vecher, no solnce prezhnim manerom katilo v zhiden'koj
nebesnoj golubizne, ne sobirayas' sklonyat'sya k zemle. K  etomu  vremeni
zakonchilas' dolgaya beseda, ohotniki vnov' okruzhili Romara i  Uniku,  i
otryad, k velikomu oblegcheniyu Tashi napravilsya na yug. Im predstoyal  dvuh
ili dazhe trehdnevnyj perehod, i Tashi dogadyvalsya, chto  vse  eto  vremya
emu pridetsya provesti bodrstvuya i ni na mgnovenie ne snimaya shapku,  ot
kotoroj  nesterpimo   sverbela   golova.   Vse-taki,   oni   ponemnogu
priblizhalis' k logovu nevedomogo  chernogo  maga,  i  legkoe  shchekotanie
smenilos' vpolne oshchutimym poskrebyvaniem.
    Tundra cvela. Pushistye metelki trav istochali tuchi pyl'cy,  rozovym
ognem  polyhal  bagul'nik,  polosy  mha  useivali  belosnezhnye   cvety
moroshki. Tam, gde posushe, dyagil' i kupyr' stoyali  sploshnoj  stenoj,  i
kroshechnye berezki byli ne zametny u ih podnozhiya. I v to zhe vremya vidno
bylo ochen' daleko; gorizont oshchutimo zadiralsya k zenitu, otkryvaya vzoru
neobozrimye prostranstva, kakih i v stepi za Velikoj ne srazu otyshchesh'.
    Na vtoroj den' vdali zamayachili kupy  izbityh  nepogodoj  derev'ev.
Priblizhalsya lesnoj kraj, kuda severnyj narod tozhe staralsya bez dela ne
zahodit'.  I  v  eto  vremya  odin   iz   ohotnikov   izdal   protyazhnyj
predosteregayushchij  vskrik,  ukazyvaya  rukoj  kuda-to  v  storonu.  Tashi
vglyadelsya i na fone cvetushchego droka  vdrug  razlichil  neskol'ko  ryzhih
figur.  Mamonty  bezmyatezhno  paslis',  ne  dogadyvayas',   chto   sovsem
nepodaleku cepochkoj  idut  ih  zlejshie  vragi.  Zataiv  dyhanie,  Tashi
smotrel na  moguchih  zverej,  ukutannyh  v  gustye  shuby,  vooruzhennyh
klykami v rost cheloveka, lovko upravlyayushchihsya svoej edinstvennoj gibkoj
rukoj. Kuda-to ischezlo zhelanie napast' i  srazit'sya  s  velichajshim  iz
zverej. Hotelos' prosto stoyat' i smotret'.
    Ohotniki  tozhe  ponimali,  chto  takoj  malen'kij  otryad  zverya  ne
voz'met, i, posoveshchavshis', napravilis' dal'she. A  pered  glazami  Tashi
eshche dolgo mayachili spokojnye kak sama step' zveri.
    "Znachit, eto u nih vse-taki zuby..." - tverdil  Tashi,  slovno  mog
zabyt' etot ochevidnyj otnyne fakt.






    Storozhevoj otryad provodil putnikov k  granicam  sploshnogo  lesa  i
pospeshno otpravilsya obratno, chtoby vovremya prinesti  sorodicham  vest',
gde bylo zamecheno stado. Nakonec Tashi smog snyat' izmuchivshij ego amulet
i hot' nemnogo otdohnut'.  Sredi  derev'ev  razveli  koster,  v  uglyah
ispekli podstrelennuyu teterku i neskol'ko bol'shih ryb.  Kazhdaya  melkaya
rechushka kishela semgoj i idushchim na nerest lososem, tak  chto  problem  s
propitaniem ne predvidelos'.
    Romar nakonec poluchil vozmozhnost' rasskazat', o chem on soveshchalsya s
vozhdem i starejshinami zahvativshih  ih  lyudej.  Okazyvaetsya,  severnomu
narodu tozhe nesladko prishlos' ot bujstva Kyul'kasa. Novoe more nasytilo
vozduh vlagoj, i v etom godu zima sluchilas' nebyvalo snezhnoj, zveri  s
trudom dobyvali korm iz-pod moshchnyh zanosov, a lyudi poprostu  tonuli  v
snegu. Ne pomogali dazhe  spletennye  iz  lozy  snegostupy,  v  kotoryh
obychno peredvigalis' ohotniki.  Plemya  vynuzhdeno  bylo  otkochevat'  na
vostok, brosiv znakomye mesta i vsemi pochitaemoe svyatilishche.
    Romar ob®yasnil prichinu navalivshejsya bedy, no nichem ne mog  uteshit'
ohotnikov. Dazhe esli Kyul'kas usnet, novoe more vse ravno ne vysohnet i
teper' zhit' v etih krayah stanet  nevozmozhno.  Zveri  ujdut  dal'she  na
sever, gde kak prezhde mogut prokormit'sya, i  lyudyam  pridetsya  kochevat'
sledom. Otnyne krovozhadnye bogi celuyu zimu budut postit'sya.
    - Vse-taki, udivitel'nyj narod severyane, - zakonchil rasskaz Romar,
- bogov oni stavyat vyshe chem predkov, a potom sami muchayutsya  so  svoimi
bogami. Ty hot' ponyal, chto u nih priklyuchilos'?
    - Ne ochen', - priznalsya  Tashi.  -  Mozhno  podumat',  chto  tamoshnie
istukany promezh sebya ne soshlis'. YA  pro  togo  govoryu,  kotoromu  haryu
krov'yu vymazal.
    - Pravil'no ponimaesh', - ulybnulsya Romar. -  Kremen'  my  glavnomu
bogu otdali, drugie bogi eto sterpeli, a etot zavidushchij  okazalsya.  On
nas i vydal, i esli by ty ego  krov'yu  ne  ugostil,  to  i  sudit'  ne
voz'mus', chto s nami stalos' by.
    - CHto zhe eto za bogi takie, esli oni svoyu krov' zhrut? - vozmutilsya
Tashi. - Takoe tol'ko demonam prilichno. A demona ne  ublazhat'  nado,  a
gnat'.
    - Legko tebe govorit', - zadumchivo  protyanul  Romar.  -  Kuda  ego
progonish', esli krugom iskonnye Haddovy mesta. Iz ego ostankov  vsyakoj
nezhiti rasplodilos' t'ma. Sam nebos' znaesh'.
    - Tak chto, eto kto-to vrode Huraka, chto rodilsya iz ledyanoj pecheni?
- Tashi azhno na nogi vskochil, tak porazila ego eta mysl'.
    - Vozmozhno, chto i ne vrode, a  sam  Hurak  i  est',  -  sovershenno
spokojno otvetil Romar.
    - Ot-to!.. - Tashi v vostorge hlopnul sebya po bokam. - Da ya  vnukam
budu rasskazyvat', chto samogo Huraka s  ladoni  kormil,  kak  yagnennuyu
ovcu! -  Tashi  vdrug  ostanovilsya  i  sprosil:  -  Zachem  zhe  oni  ego
prikarmlivayut, koli tak? Bit'sya s nim nado!
    - Legko tebe govorit'... - povtoril Romar. - A poprobuj bit'sya,  s
bogom-to. Osobenno, esli predki tebe ne pomoshchniki. Vidish' li, bogi eto
te zhe strannye sushchestva,  vrode  drevyanic  ili  podkamennyh  kurchavok.
Sredi nih i blagozhelatel'nye imeyutsya, i zlobnye, samo soboj. Teh,  kto
poslabej, horoshij shaman mozhet skrutit' i zastavit' na sebya  trudit'sya,
drugih mozhet otognat', tret'i - poprostu v nashi dela  ne  meshayutsya,  i
lyudyam do nih dela net. No est' i  takie,  s  kotorymi  tak  prosto  ne
sladish' i ostaetsya tol'ko umalivat' ih: odnih, chtoby v  bede  pomogli,
prochih - chtoby ne vredili. Klanyat'sya prihoditsya, zhertvy prinosit',  ne
iz druzhby, kak drevyanicam, a iz  straha.  Vot  etih  sushchestv  i  zovut
bogami.
    - YA by ne stal klanyat'sya, - nepreklonno proiznes Tashi.
    - Da?.. A kto Huraka kormil? Da eshche teploj krov'yu.  I  voobshche,  ne
sudi chuzhuyu veru. Ty ih obstoyatel'stv ne znaesh',  oni  -  tvoih.  Pust'
zhivut kak umeyut.
    Tashi pochesal shcheku, izmuchennuyu shchekotuchim  prikosnoveniem  belich'ego
hvosta, i sprosil:
    - A ne mozhet sluchit'sya, chto tot, kogo my ishchem, i ne chelovek vovse,
a bog?
    - Vryad li. Strannye sushchestva  potomu  i  strannye,  chto  zhivut  ne
tol'ko zdes'. U lyubogo iz nih bol'shaya chast' v Verhnem mire obretaetsya,
zdes' ot nih lish' malyj kusochek. A v tom mire sejchas takoe tvoritsya  -
ne privedi Lar. Da bud'  nash  zlodej  bogom-razbogom,  no  predvechnogo
kosnut'sya dlya nego vse  ravno  chto  dlya  tebya  spat'  ulech'sya  posred'
neprogorevshego kostra. |to kto-to zhivoj, iz  teh,  chto  v  nashem  mire
obitaet, a naverh tol'ko s bubnom hodit,  ili  uzh  ne  znayu,  kak  tam
chuzhincy s etim delom upravlyayutsya.
    - Nu, koli zhivoj, - poobeshchal Tashi, to s nim my  razberemsya.  On  u
menya ne tol'ko koldovat' razuchitsya, no i kak zvat' ego zabudet.






    Obratnyj put' okazalsya ne v primer legche. I opyt koe-kakoj byl,  i
cel' kazalas' yasnee. SHapka uporno ukazyvala na yug, i nochami, pered tem
kak zasnut' ili vo vremya dozora Tashi byvalo razmyshlyal, gde  zhe  imenno
pryachetsya zlobnyj koldun. Lyudi na yuge zhivut znakomye, ili  rodichi,  ili
deti lososya i medvedya. No u lesovikov znatnyh magov chto-to  nezametno,
byli by u nih del'nye volshebniki - Romar by  znal.  Neuzheli  -  nochnye
karliki? Ili, togo pushche - diatrity? Kak  ih  presledovat',  kak  najti
vraga? |togo i Lar ne podskazhet. Idi i nadejsya, chto udacha  i  opyt  ne
podvedut.
    Nakonec, Tashi ne vyderzhal i podelilsya somneniyami s Romarom.
    - My zhe domoj idem chut' ne sled v sled. Otkuda tam charodei?  Krome
Mathi i net nikogo.
    - Ty chto zhe, na Mathi greshish'? - Romar rassmeyalsya, blestya rovnymi,
yunoshe vporu zubami.
    - Net, konechno... - ispugalsya Tashi, no Romar,  vdrug  poser'eznev,
skazal:
    - A voobshche-to  tak  i  dolzhno  byt'.  Na  vseh  dumaj,  nikogo  ne
propuskaj. Hotya Mathi  zdes',  konechno,  ni  pri  chem.  Oslabel  on  v
poslednee vremya, pohililsya. Ves'  v  melochah,  v  segodnyashnem  dne.  U
staruh-lekarok hleb  otbivaet,  lihomanku  lechit,  melkimi  zagovorami
pol'zuet. Verhnij mir zabrosil. Kyul'kasa, chto li, boitsya? SHaman dolzhen
bol'shie dela vershit', razom obo vsem rode starat'sya, a  on  rassypalsya
kak porvannoe ozherel'e. I na smenu sebe nikogo ne gotovit. A  eto  uzhe
vovse ne delo.
    - Kogo gotovit'-to? - sprosil Tashi. - Govoryat, koldunom  urodit'sya
nado.
    - Zahotel by - nashel. Kalyuta, naprimer, tolkovyj parenek.
    - Kakoj Kalyuta? - ne ponyal Tashi.
    - Ty ego znaesh'. Iz zapadnogo seleniya  parnishka.  Vmeste  s  toboj
posvyashchenie prohodil. Emu eshche kiset dlya  kremnej  dostalsya.  Svarga  iz
nego ne poluchitsya, a vse bez shamana ne sideli by.  Vernemsya,  dushu  iz
Mathi vynu, a delo delat' zastavlyu.
    - Poluchaetsya, - vernulsya Tashi k volnovavshej ego teme, - chto zlodej
sredi bol'sheglazyh pryachetsya. Sidit gde-nibud' na dereve, a  my  ponizu
begaem, ego ishchem.
    - Tozhe ne vyhodit, - vzdohnul Romar. - Togda by oni  na  mangasovu
ulovku ni v zhizn' ne popalis'.
    - Ponyal! - voskliknul Tashi, - ozarennyj vnezapnoj dogadkoj. -  |to
mangas! Ty zhe sam govoril, chto on sil'nyj koldun.
    Romar s somneniem prokachal golovoj.
    - Sil'nyj-to sil'nyj, da ne nastol'ko. Byl by on tem charodeem, tak
esli by zahotel, vse bol'sheglazoe plemya razdavil slovno vosh' na nogte.
A  on  nichego  osobennogo  ne  delal.  Bol'sheglazyh  zacharoval  ih  zhe
sobstvennoj magiej. A chto shei im lomal slovno mal'chishka lebedu, tak na
to on i mangas - silishcha u nego chto u mamonta.
    - A ogon'? Kak on koster raspalil-to? Bez kremnya, bez  krestoviny,
golymi rukami. YA o takom i ne slyhival.
    - Malo li chego ty ne slyhival. Ognevik on,  konechno,  znatnyj,  no
dlya takih shtuchek k predvechnomu sovat'sya nezachem. Est' na  svete  lyudi,
kotorye bez ogniva i bez palochek koster razzhech' mogut. Razumeetsya, eto
ne tak prosto, luchshe esli hot' chto-to v rukah budet. Kremnem  mozhno  i
ne udaryat', a ogon' poyavitsya. Oh, pomnyu, na sostyazaniyah ty staraesh'sya,
kamnyami vpustuyu shchelkaesh', a u Kalyuty koster s poluiskry zapolyhal.
    - Tak on... - davnee vospominanie vdrug napolnilo dushu  obidoj,  -
tak on vyigral ne potomu, chto  luchshe  umel?..  Volshebstvom  vzyal?  |to
nechestno!
    - Pochemu? On luchshe znaet dushu ognya i, znachit, luchshe umeet. Nikakoe
volshebstvo zakonom ne zapreshcheno. Nel'zya tol'ko drugim meshat'. Tak on i
ne meshal, za etim ya sledil.
    - Vse ravno - nechestno, - proburchal Tashi.
    - Da ladno, pust' ego, - delo davnee. YA eto  k  tomu  govoryu,  chto
mangas velikim charodeem byt' ne mozhet. On  ne  chary  tvorit,  a  shutki
igraet, maetsya ot nechego delat'. A tot,  kto  Kyul'kasa  trevozhit,  eto
sovsem inoe delo. Na takoe reshit'sya, slashche ruzarhu v  past'  prygnut'.
Malo togo, chto ves' mir krugom stonet, tak  sam  charodej  bol'she  vseh
riskuet. Segodnya on u Kyul'kasa silu svoroval, a zavtra ego eta zhe sila
pohodya razdavit. Takimi veshchami ne baluyutsya. U  predvechnyh  povelitelej
silishcha nepod®emnaya, eyu gory dvigat' nado,  zvezdy  na  zemlyu  svodit',
morya  vysushivat'.  YA  uma  ne  prilozhu,  chem  etot  merzavec  u   sebya
zanimaetsya, kakie pakosti zadumal, chto za uzhasy tvorit. Ved' on ne raz
i ne dva obratilsya k predvechnomu, on budorazhit ego  postoyanno,  kazhdyj
den' i chut' ne vsyakuyu minutu. No ya nigde ne vizhu sledov  ego  strashnoj
volshby. Vot, chto pugaet  menya  vsego  sil'nee.  Vozmozhno,  on  gotovit
chto-to nepredstavimoe, i nam nado ostanovit' ego, poka  on  ne  pustil
eto v hod.
    Tashi poezhilsya. Kartina, narisovannaya Romarom,  pronyala  dazhe  ego.
Umu predstavilas' peshchera, napodobie toj, o kotoroj rasskazyvala Unika.
Mertvaya glad' podzemnogo ozera, mel'chajshij  pesok  i  nerovnyj  kamen'
sten. I tam, v  bezgranichnoj  t'me  bezlikoe,  nichem  ne  napominayushchee
cheloveka sushchestvo gotovit skoruyu gibel' etogo mira i prihod inogo, gde
vse budet chuzhim i vrazhdebnym.
    - YA ego najdu, - skazal Tashi, -  i  zastavlyu  raskayat'sya  v  svoih
delah.






    Nedelyu oni uporno lomilis' skvoz' les, ne vstrechaya po puti  nikogo
i ostaviv daleko v storone prirechnye poseleniya rybolovov.
    Na vos'moj den', zavershiv vechernee gadanie, Romar podoshel k Tashi i
Unike i negromko proiznes:
    - A ved' my i vpryam' sled v sled domoj vozvrashchaemsya.  Davaj-ka  ty
zavtra ot shapki svoej  otdohni,  i  pojdem  prosto  k  domu.  Dnya  dva
poteryaem, ne bol'she. A navestit' rodichej nado, serdce za nih bolit.
    Tashi byl soglasen, a Unika i podavno, hot' i strashnovato bylo, chto
vnov'  kto-nibud'  nadumaet  vzvalivat'  na  nee  otvetstvennost'   za
neschast'ya surovoj zimy.
    Razumeetsya, Tashi po-prezhnemu sveryalsya s shapkoj i s tajnoj radost'yu
obnaruzhil, chto  napravivshis'  k  domu,  Romar  nachal  zabirat'  vlevo.
Znachit, ne sredi svoih pryachetsya zloj mag, a v zakatnyh zemlyah.
    K lesnomu poselku puteshestvenniki vyshli tak i ne  vstretiv  nikogo
iz rodichej, i lish' u samoj gorod'by uslyhali krik karaul'nogo. Za zimu
poselok izmenilsya malo, bol'shinstvo zemlyanok  ostalos'  nedokopannymi,
da i ne nuzhny oni stali oskudevshemu rodu. Zima  vydalas'  strashnaya,  a
osennie zapasy pogibli vo vremya begstva. Nemalo rodichej ne doschitalis'
po vesne, kogda poshla pereletnaya ptica. Teper'  v  poselke  ostavalos'
okolo polutysyachi dush. Prezhde v Verhnem selenii, samom malom  iz  vseh,
zhilo bol'she lyudej.
    Proslyshav o vozvrashchenii Romara, sbezhalsya  narod.  Sobralis'  pered
bol'shoj zemlyankoj, chtoby poslushat' rasskaz o  puteshestvii.  Gde  byli,
chto vyiskali i kak teper' dal'she zhit'.
    Tashi obratil vnimanie, chto  na  poyase  u  Stakna  visit  na  remne
nefritovyj  zhelvak.  Sumel  master  iz  navershiya  raskolotoj   dubinki
vytochit' kisten', chtoby ne sovsem  ostavalsya  rod  bez  svyatyni.  A  u
sorodichej dostalo mudrosti nazvat' tonkorukogo Stakna svoim vozhdem. Ne
beda, chto ne slishkom moguch  master,  glavnoe,  chto  razum  u  nego  ne
ubogij.
    Romar rasskazyval, da i to ne vse, a Tashi s Unikoj tol'ko kivali i
poddakivali. YAsno ved', chto ne stoit  govorit'  lyudyam,  kak  vmeste  s
mangasom po lesu hodili, o takom  rasskazyvat',  tol'ko  narod  zlit'.
Promolchal Romar i o tom, chto Bayun i ne chelovek vovse, a srodni zlobnym
karlikam. A vot o zlom charodee vse povedal, dazhe to, chto  poluchili  ot
Bayuna v podarok  svyatyn'ku,  kotoraya  pomozhet  zlydnya  najti.  CHto  za
svyatyn'ka takaya - lyudi ne sprashivali, ponimali, chto ne sled volshebnymi
veshchami u vseh na vidu razmahivat'.
    - I chto zhe delat' dumaete? - sprosil Stakn, vyslushav rasskaz.
    - Dal'she pojdem, - tverdo skazal Romar. - My  etot  pohod  nachali,
nam ego i konchat'.
    - A po-moemu - blazh' eto, - vdrug zagovoril Mugon. - Kak ni verti,
nam tut vse odno ne zhit'. Vtoroj takoj zimy nikto ne perezhivet.  Da  i
ne delo, kogda koldun ot lyudej uhodit. Tashi tozhe zhal' otpuskat'.  YA  s
nim bok o bok  dralsya,  znayu,  na  chto  on  sposoben.  Nechego  emu  za
charodeyami gonyat'sya, on rodu nuzhen.
    - Ty chto zhe, v stepi predlagaesh' vozvrashchat'sya? - sprosil Stakn.  -
Ty zhe sam tuda hodil s razvedchikami. V stepi snova zasuha, ot  reki  i
sleda ne ostalos'. Tam skoro i diatrity zhit' ne smogut.
    - Na zakat uhodit' nado, - upryamo progovoril Mugon. -  I  plevat',
chto tam zemel' svobodnyh net. Potesnim koe-kogo. Spasibo Bojshe,  on  s
det'mi  tura  vojnu  ostanovil.  Teper'  my  im  poklonimsya,  dumayu  i
dogovorimsya. Romar skazal, chto s rybolovami hleb  delil.  Tozhe  dobro.
Odnih o pomoshchi poprosim, drugih... glyadish'  i  naberetsya  sily  protiv
zapadnyh plemen vystupit'.
    - Pokuda chernyj mag zhiv,  Kyul'kas  nam  nigde  pokoya  ne  dast,  -
vozrazil Romar. - K samomu sebe za pazuhu ne spryachesh'sya.
    - A poka vy budete charodeya vyiskivat' ves' rod na  net  sojdet,  -
uporstvoval Mugon.
    - Ty chto skazhesh', shaman? - sprosil Stakn.
    Mathi stoyal blednyj, ishudalyj.  Koldovskoj  naryad  visel  na  nem
meshkom, slovno ne cheloveka oblegal,  a  boltalsya  na  vysohshej  palke.
Vidno tak i ne opravilsya shaman posle tyazhkoj bolezni.
    - I Romar prav, i Mugon prav, - bescvetnym golosom proiznes Mathi.
- Pust' kazhdyj svoim delom zanimaetsya.
    Vspomniv nakaz Romara, Tashi ostorozhno nadvinul na temya visyashchuyu  za
spinoj shapku.
    Net, nichego. Pravuyu shcheku zhzhet, slovno ryzhij muravej kusil - gde-to
tam brodit zloj mag. A Mathi s  drugoj  storony  stoit.  I  na  vzglyad
nichego osobennogo v shamane ne vidno.
    S teh por, kak pered licom krovozhadnogo Huraka Tashi vpervye oshchutil
chuzhoe volshebstvo, proshlo dovol'no mnogo  vremeni,  i  molodoj  ohotnik
poprivyk razbirat'sya v etih, prezhde nedostupnyh  emu  sledah.  Trudnye
mysli royatsya vokrug Mathi, bol'nye mysli, no ne  zlobnye.  Pomoch'  emu
nado, pozhalet'... - Tashi vdrug  pojmal  sebya  na  tom,  chto  dumaet  o
kudesnike so snishoditel'noj zabotoj, chto v otnoshenii  shamana  dazhe  i
neprilichno. Pokrasnev, Tashi pospeshno skinul shapku.
    - Pust' tak i budet, - reshil Stakn. - Romar so svoimi pust' dal'she
idet, a ty, Mugon, nabiraj molodyh parnej i stupaj s nimi k  verhov'yam
Belostrujnoj. Vse kak hotel: svoih iskat',  iz  Zapadnogo  seleniya,  s
det'mi tura dogovarivat'sya... Tol'ko smotri, prezhde vremeni ni  s  kem
ne ssor'sya. Pyat' chelovek tebe hvatit, tak?
    - Hvatit, - dovol'no provorchal Mugon.  -  Mne  ih  i  vybirat'  ne
nuzhno, vse na vidu. Tejko voz'mu, Lihora, Miloshu  i  Sviolovyh  synov.
Poslezavtra vyjdem, cherez mesyac nazad zhdite.  Nam  na  dorogu  god  ne
potrebuetsya.
    - Vot i ladno, koli tak, - zaklyuchil Stakn.
    Pod vecher Stakn, Romar  i  Mathi  zaperlis'  v  zemlyanke  vozhdya  i
prosideli tam chut' ne do polunochi. Tashi veleno bylo daleko ne uhodit',
i on iznylsya, odinoko  sidya  na  ploshchadi,  razmyshlyaya  pod  nadoedlivyj
komarinyj zvon o tyagotah  kochevoj  zhizni.  Vot,  domoj  prishli,  mozhno
skazat', i chto s togo? Kakoj  zhe  eto  dom?  Ih  zemlyanka  za  zimu  v
negodnost' prishla, pleseni v nej bol'she chem vozduha; bogatstva  vsego,
chto s soboj v meshke prines... a lyudi, radi  kotoryh  staralsya,  kak  i
prezhde smotryat koso. Tejko na ploshchadi rta  ne  razinul,  no  vzglyad-to
nikuda ne spryachesh'. A kto-to tak i prosto skazal: "Gulyali polgoda,  da
nichego ne vygulyali... voroh skazok prinesli".
    Tashi nadvinul shapku, prislushalsya. Net,  vse-taki  ne  zrya  hodili.
Osen'yu sam zorkij Romar slepym  kutenkom  tyrkalsya,  ne  ponimaya,  chto
proishodit, a teper' vse yasno,  kak  svetlyj  den'.  Vot  tam  charodej
poklyatyj brodit -  vsyu  shcheku  isterzal...  nu,  nichego,  nedolgo  tebe
ostalos'. Tashi vzdohnul  i  shustrej  zamahal  ivovoj  vetkoj,  otgonyaya
oshalevshih ot zhadnosti komarov.
    Mimo proshli Tejko s Miloshej. Tozhe sobirayutsya v dorogu; Mugon reshil
do poslezavtra vremya ne tyanut', vyjti zavtra s utra. I to verno, zachem
den' prohlazhat'sya? Mugon s proshlogo goda vdovyj, troe parnej holostyh,
a u Sviolovyh synovej v sem'e strogo: skazhut Kurosh i Mashok, chto zavtra
uhodyat - i vse. Vertites' baby, sobirajte hozyaev v put'.
    Tejko v storonu Tashi i glazom ne pokosil. Ostyl za zimu, chto li? A
mozhet, tak charodejstvuet nadetaya shapka: ne vidit ego nedrug, budto net
ryadom nikakogo Tashi da i prezhde ne byvalo.
    Tashi pospeshno stashchil shapku s golovy. Ne delo ot  svoih  pryatat'sya.
Tejko, hot' i nedrug, no svoj.
    Iz zemlyanki vyglyanul Romar. Sprosil:
    - Unika gde?
    - Plakat' ushla, - otvetil Tashi, - k materi na mogilu.
    - Vot kak... - Romar pomolchal.  -  Togda  ee  trevozhit'  ne  nado.
Zahodi odin.
    Vnutri zemlyanka i sejchas bol'she napominala zhilishche  mastera,  a  ne
vozhdya - nu kuda Stakn ot kamnej denetsya? Kolduny i vozhd' sideli vokrug
kamel'ka, na licah napisano soglasie, hotya mozhno bylo ponyat',  chto  ne
vse dogovoreno zdes', i soshlis' lyudi na odnom,  podojdya  k  resheniyu  s
raznyh storon.
    - Zavtra vyhodite, - ne to sprosil, ne  to  prosto  skazal  Stakn.
Tashi na vsyakij sluchaj kivnul. - Delo  vam  predstoit  neprostoe,  kuda
potrudnee, chem v proshlyj raz. Tak? -  Tashi  kivnul  vtoroj  raz,  hotya
sejchas master ni o  chem  ne  sprashival,  prosto  takal  po  vsegdashnej
privychke. - Najdete vy zlogo charodeya - i chto s nim delat' budete?..
    "Pro volshebnyj luk Romar ne skazal,"  -  soobrazil  Tashi  i  vnov'
promolchal, hot' i ne sleduet skryvat' takie veshchi ot vozhdya.
    - Vot my i reshili vam v etom dele pomoch', -  Stakn  dostal  iz-pod
odezhdy nozh, vytochennyj iz cel'nogo  kuska  zelenogo  kamnya.  -  Tak...
Znaesh', chto eto?
    Tashi kivnul.
    - V etom kamne sila predkov, -  napevno  proiznes  Stakn.  -  Vrag
raskolol nefrit, no ne slomil lyudej, poetomu mne  udalos'  sdelat'  iz
oblomkov novye veshchi. Kisten' ostanetsya u menya,  a  nozh  otdayu  v  tvoi
ruki. Tak. Romar za tebya ruchaetsya, i ya  v  tebya  veryu,  znayu,  chto  ne
oploshaesh'. Vernetes' domoj - otdash' kinzhal mne u vseh na glazah. A  do
toj pory nikomu ne govori, chto svyatynya u tebya.  I  bez  togo  lyudi  ne
slishkom dovol'ny.
    |to Tashi ponimal vpolne. Nauchilsya molchat' za poslednee vremya.
    Stakn dvumya rukami podnes nozh Tashi, i tot prinyal svyashchennoe  oruzhie
tozhe dvumya rukami. Kamen' byl gladok i holoden, no odna mysl' -  kakaya
velikaya sila zaklyuchena v nem, sogrevala dushu.  Tashi  ne  mog  sderzhat'
ulybki: teper' charodeyu  ne  sdobrovat'!  I  lish'  potom  proskol'znula
vtoraya, neznachashchaya mysl': a ved' u nego v rukah oruzhie  vozhdya,  prezhde
emu na etot kamen' lish' izdali smotret' dovodilos'...
    - Vse spravlyu kak sleduet, - hriplo skazal Tashi.






    Rano poutru vyhodili iz seleniya. SHli dvumya gruppami: Romar s  Tashi
i Unikoj i Mugon s pyaterkoj molodyh ohotnikov. Kak  i  v  proshlyj  raz
uhodyashchih vyshli provozhat' Stakn i Mathi, a vot Laty uzhe ne  bylo  -  ne
perezhila hozyajka trudnuyu zimu, ushla k predkam, tak i ne povidavshis' na
proshchanie so starshej docher'yu. Teper' na iyul'skih igrah druguyu  hozyayushku
parni narekut Mokosh'yu, nagradyat venkom iz pahuchih trav.
    Zato Sviolova rodnya vsej tolpoj vyvalila provozhat' Mashka i Kurosha,
ne tol'ko svoi zheny s detishkami, no i vdova  starshego  brata  s  dvumya
perezhivshimi zimu maloletkami. Opyat' doshli do ruch'ya, po lesine, kazhis',
po toj zhe samoj, pereshli na drugoj bereg, ostaviv na etom provozhayushchih,
a tam dorogi nachali rashodit'sya. Mugon poshel na zakat, zabiraya k  yugu,
Romar - k severu.
    Po znakomym mestam idti, eto ne po nevedomomu  krayu  brodit';  gde
hot' raz mel'kom pobyval, vtoroj raz  kuda  legche  idetsya.  Nikuda  ne
svorachivaya, doshli k pojme  lesnoj  rechushki,  gde  v  debryah  pryatalas'
izbushka Jogi. To est', shli, konechno, po belich'emu hvostu, no tot vdrug
chudit' nachal: sperva pokazyval severo-zapad i vdrug razom  pereprygnul
na polunoch'. Togda Romar i reshil malost'  perezhdat',  posmotret',  chto
eshche uchudit zloj kudesnik, a samim tem vremenem zajti k  Joge,  staruhu
povidat', da zaodno soveta sprosit', -  mozhet  podskazhet  chto  staraya,
vse-taki ona v  etih  mestah  davno  prizhilas',  svoej  stala,  vsyakuyu
mestnuyu hitrost' prevzoshla.
    - CHto ona mozhet  prisovetovat'?  -  vorchal  Tashi,  terebya  belichij
hvost. - I, voobshche, kak mozhet takoe sluchit'sya, chto segodnya charodej  na
zakate obretalsya, a zavtra v drugoj kraj pereprygnul? CHto  zh,  on,  po
vozduhu letat' mozhet?
    - A vot eto - zaprosto, - ochen' ser'ezno otvetil Romar.  -  S  toj
siloj, chto u nego v rukah, mozhno ne tol'ko  po  nebu  letat',  no  eshche
mnogo vsyacheskih chudes pokazyvat'.
    - Kak zhe my togda ego  pojmaem?  -  Tashi  obeimi  rukami  polez  v
zatylok. - My budem za nim mesyac ponizu gnat'sya, a on  pereporhnet  na
drugoj konec zemli, - i ishchi ego tam.
    - Pojmaem, - upryamo skazal Romar. - Pridumaem chto-nibud'. A  to  -
soveta sprosim, nu hot' u Jogi. Ty, vot, pri ee imeni nos  morshchish',  a
mezhdu prochim, vspomni, chto v skazkah pro mudryh jogin' govoryat?  Budto
oni tozhe po nebu letat' umeyut. YA v svoej zhizni  etih  tetok  perevidal
celuyu tolpu, hotya ni odna iz nih na lyudyah v vozduh  ne  podymalas'.  A
vse-taki, dyma bez ognya ne byvaet. Nado posproshat'.
    - Vot kak?.. - zadumchivo protyanul Tashi, to  natyagivaya  na  makushku
visyashchuyu za spinoj shapku, to sbrasyvaya ee nazad. - Togda  dejstvitel'no
stoit navestit' babushku... Poglyadim, letaet ona, ali net.
    - Ne letaet, - tiho  progovorila  Unika.  -  Ona  mne  po  sekretu
rasskazyvala, chto mogut vedun'i. Ne  umeyut  oni  letat'.  I  nikto  ne
umeet. Vot ezheli Horova ubit', togda na svete mnogo  letayushchej  nechisti
poyavitsya. A pokuda takih net.
    - Beda... - protyanul Romar. - Ne hvataet eshche, chtoby  tot  merzavec
Horova razbudil. Togda vovse mir perevernetsya. Davajte-ka, milye  moi,
pospeshat', poka zemlya nas eshche derzhit.
    Voda s bolotistoj pojmy lesnoj rechushki uzhe davno shlynula, no  eshche
stoyala v kazhdoj vpadinke, lyuboj, dazhe neglubokoj yame. Zato  ves'  les,
kuda ni poglyadi, zaros  vysochennoj  krapivoj.  ZHguchie  zarosli  stoyali
stenoj, i redkie tropinki, probitye  zver'mi,  yavno  nikuda  ne  veli,
razve chto k potajnym dnevkam losej i kabanov.
    - Pryachetsya, staraya, - dovol'no skazal Romar. - Ponyala, kak my ee v
proshlyj raz otyskali. Nu, nichego, po hozhennomu dojdem, ne  poteryaemsya.
A vot hotelos' by znat', ot kogo ona tak skryvaetsya. Kaby ne ot papashi
svoego synka.
    Pamyat' ne podvela bezrukogo. Tashi po  sotne  mel'chajshih  priznakov
videl, chto tot idet po  sobstvennym  proshlogodnim  sledam.  Sam  Tashi,
mozhet i sbilsya by gde, no Romara sbit' s  puti  kazalos'  nevozmozhnym.
Unika lish' golovoj kivala, soglashayas', chto pravil'no vedet ih starik.
    Krapiva v urochnyj chas smenilas' kustami  smorodiny,  blagouhayushchimi
svezhej listvoj i usypannymi eshche nezrelymi yagodami, a za nimi otkrylas'
polyana s izboj, vsprygnuvshej na vekovye stolby.
    Vse tut ostavalos' kak v proshlyj raz, no Tashi  teper'  smotrel  na
izbushku drugimi glazami. Teper' on ponimal, otkuda u nemoshchnoj  staruhi
takoe izobilie - synok kormit; "do vremeni", -  kak  skazal  Romar.  I
strashnyj cherep, nasazhennyj na votknutoe v zemlyu  brevno,  tozhe  prines
on. Tashi vdrug predstavil, kak  dobyval  mangas  etot  trofej,  brodil
vokrug ruzarha, trevozhil, ne daval  pokoya.  SHvyryal  kamnyami  i  celymi
brevnami, norovya popast' v nezazhivshie rany. Ruzarh,  nebos',  byl  tot
samyj, chto s diatrimami scepilsya, vryad li v zdeshnih lesah drugoj takoj
zver' najdetsya. Zveryu by  otlezhat'sya,  vyvalyat'sya  v  bolotnoj  gryazi,
chtoby rany zatyanulis', a tut  nevest'  otkuda  ob®yavlyaetsya  chelovechek,
nadoedlivyj kak iyul'skij slepen':  shumit,  hohochet  i  b'et...  bol'no
b'et. Izmuchil mangas zverya, a potom, podkarauliv nuzhnyj moment, udarom
hrupkoj s vidu ladoshki slomal pokosivshuyusya sosninu, tak chto ta ruhnula
na ustalogo i potomu ne uspevshego  otskochit'  hishchnika.  Predstavilos',
kak polz ruzarh s perebitoj spinoj, volocha paralizovannye zadnie nogi,
i kopyta chertili v zemle dve borozdy, a  mangas,  zalivayas'  radostnym
smehom, vskochil na nego sverhu i golymi rukami dral  skladki  kozhi  na
shee, chtoby dostat' yaremnuyu venu i tak zhe, golymi rukami, razorvat' ee,
glyadya v merknushchie glaza protivnika.
    Tashi zatryas golovoj, pojmav sebya na mysli, chto dumaet o ruzarhe  s
zhalost'yu. Slishkom uzh sil'na ego nenavist'  k  samomu  slovu  "mangas".
Nikto ne umeet tak nenavidet', razve chto Unike stol' zhe nenavistno imya
Slip'. Vsyu zhizn', skol'ko pomnit on sebya,  prozhil  Tashi  pod  strashnoj
ugrozoj okazat'sya mangasom, i chto by ni govoril segodnya Romar, Tashi ne
predstavlyal, kak smozhet peresilit' sebya i vzglyanut' v glaza ne to  chto
samomu mangasu, no i ego materi. Hotya  sejchas  Tashi  byl  uveren,  chto
staruhi doma ne okazhetsya. Uletela staraya po svoim delam...  Ne  byvaet
dyma bez ognya - umeyut jogi po vozduhu letat', pust' ne vse, no  umeyut.
I pryachutsya ot lyudej tozhe potomu, chto s Kyul'kasom delo imeyut. Potomu  i
na Svarga kleveshchut, chto on, mol, ih s Kyul'kasovoj pomoshch'yu pobedil.  Na
vore shapka gorit. No nichego, oni ee zdes'  podozhdut,  a  kak  vernetsya
koldun'ya, vse razom stanet yasno.
    Tashi podoshel k cherepu, uspevshemu vybelit'sya pod zimnimi snegami  i
vesennim solncem, zvonko udaril palkoj, zaranee znaya,  chto  otveta  ne
budet. Odnako, derevyannaya dver' povernulas' na zhuravelyah i Joga,  shchurya
podslepovatye glaza, vyshla na pristupku.
    - A-a!.. - protyanula ona. - Pozhalovali? Nu, zahodite...
    Tashi pospeshnym dvizheniem nadvinul shapku i ne sumel sderzhat' vzdoha
razocharovaniya. Zloj koldun po-prezhnemu obretalsya gde-to vdaleke,  a  u
samoj  Jogi  ne  bylo  ni  edinoj  chernoj  mysli.  Obida  byla,  bol',
ustalost', no nastoyashchej zloby ne bylo.
    Vnutri izba, pochitaj chto i ne izmenilas'. Vnov', kak i  v  proshlyj
raz, staruha vystavila pered gostyami  ugoshchenie.  Tashi,  chuvstvuya  sebya
vinovatym pered Jogoj,  staratel'no  nahvalival  vse,  chto  poyavlyalos'
pered nim: i zharenoe, i pechenoe, i varenoe, i kvashenoe.
    - Nu, kak shodili? - sprosila  Joga,  kogda  gosti  otvalilis'  ot
s®estnogo.
    - So vsyachinkoj, matushka, - otvetstvoval Romar.
    - Duren'-to moj vas ne obizhal? A to kak vernulsya - vse smeetsya,  a
dela ne govorit.
    - Net, ne obizhal. Hotya shutki shutit' on mastak. Kaby ni byl ya belyj
kak lun', to sedyh volos on by mne pribavil. No zato  les  stal  chishche,
spokojnej hodit' budet.
    Romar netoroplivo rasskazal o puteshestvii na sever: kak s  nochnymi
karlikami shlestnulis', kak Slip' vidali i Huraka kormili. Rasskazal o
detyah lososya i o tom, kto takov severnyj volshebnik. O peshchere promolchal
i o koryavom luke... Tashi otmetil pro sebya, chto, znachit, i emu ob  etom
zrya yazykom trepat' ne stoit. Pereskazal,  kak  rod  zimu  mykal.  Joga
vzdyhala, terla kulakom pod nosom.
    Potom sprosila:
    - I kuda zh vy teper'?
    - A vot i ne znayu... - skazal Romar. - SHli  po  charodeevu  dushu  i
dumali, uzhe, chto nedaleko ostalos', a on voz'mi da i uporhni  nevedomo
kuda. Nu a my k tebe zavernuli, mozhet prisovetuesh' chto?
    Vyslushav starika, Joga vsplesnula rukami, otbezhala v dal'nij ugol,
porylas' tam v berestyanom korobke, potom povernulas' k Tashi.
    - I vy radi takoj melochi nogi toptali?  |h,  muzhich'e  bestolkovoe!
Privykli na zverej ohotit'sya, vot inogo nichego i ne  umeete.  Hot'  by
devchonku sprosili, ona by vas bab'ej mudrosti nauchila.  Ne  vy  dolzhny
begat' za nim, a on za vami begat' dolzhen! Nu-ka, povorotis', dylda...
- Joga pripodnyalas' i prikolola k  shapke  podvesochku  iz  krasnovatogo
serdolika. - I vsego-to del... Teper', tot o kom dumaesh', sam  k  tebe
stremit'sya  stanet.  Oh-ho,  gore  s  vami...  Do  takoj  prostoty  ne
dodumalis': privorotnyj amulet k shapke podvesit'.
    - Spasibo, babushka, - skazal Tashi.
    On i vpryam' byl  blagodaren,  hotya  eshche  mesyac  nazad  vzrevel  by
ranenym bizonom pri odnoj mysli, chto ego  hotyat  zastavit'  nosit'  na
shapke zhenskuyu biryul'ku, devich'e ukrashenie. A  teper'  -  vrode  tak  i
nado, glavnoe, delo sdelat', a chto dlya  etogo  nacepit'  pridetsya,  to
delo desyatoe.
    - Tol'ko smotri, - predupredila staruha, - lihodej teper' na  tebya
vsyakuyu minutu vyskochit' mozhet. On, podi, sam ne uznaet, s chego by  ego
k  tebe  potyanulo,  a  ty  bud'  gotov:  poglyadyvaj  zorche.  Sami   zhe
rasskazyvali, chto on nositsya bystrej beguchej  sovy,  -  Joga  pochesala
lyubimuyu borodavku i dobavila: - Ezheli on i vpryam'  takoj  bystronogij,
to kak by on pryamo syuda ne vletel... Poshli-ka, serdeshnye na  ulicu,  a
to perelomaete mne vse hozyajstvo - kto chinit' stanet?
    Romar s Unikoj poslushno podnyalis' i Tashi vsled za nimi. Vyhodya  iz
doma, on zahvatil meshok i proveril,  horosho  li  derzhitsya  za  plechami
visyashchaya shapka. Na ulice zorko obvel vzglyadom  svetlyj  nebosvod.  Net,
vse spokojno. A on uzhe predstavlyal,  kak  zloj  charodej,  oborotivshis'
grozovoj tuchej, letit na zov privorotnogo talismana...
    Tashi uselsya na zavalinku, popytal, krepko  li  derzhitsya  na  shapke
biryul'ka. |h-ma, eshche chutok, i obveshayut menya amuletami, slovno  figurku
Lara pered prazdnikom... Nu da nichego, pereterpim.
    Unika sidit u steny,  podstaviv  lico  solnechnym  lucham.  Na  lice
brodit zataennaya ulybka. Opyat', nebos', syn zavozilsya  v  zhivote,  vot
Unika i prislushivaetsya, chto on tam vytvoryaet. Tashi  vzdohnul.  CHto  za
nedolya takaya?  Unike  skoro  rozhat',  a  oni  tak  i  brodyat  po  miru
neprikayanno. Skorej by uzh slovit' poganca, skrutit' emu  bashku,  a  uzh
tam zazhivem. Diatritov nazad pogonim, v ih  pustyni,  dom  postavim  v
poselke. Otdel'noj sem'ej zhit' stanem. Vse zhivut na pyat' semej, a my -
sami po sebe - shestoj. I pust' kto-nibud' poprobuet koso posmotret'!..
    Joga i Romar tihon'ko besedovali. Tashi  sperva  ne  prislushivalsya,
potom razobral otdel'nye slova i nastorozhilsya.
    - ...sama ne znayu, kak on menya oboshel, -  zhalilas'  Joga.  -  Ved'
chelovek s vidu, kak est' chelovek! I govorit po-nashemu, i odezhdu nosit,
i oruzhie u nego chelovecheskoe. Potom okazalos', chto pritvoryalsya - vse u
nih inoe. YA i togda chuyala, chto ne nashim duhom ot nego pahnet, a kak on
poyavitsya, to obo vsem zabyvala, durnaya  stanovilas',  rovno  devchonka.
Okoldoval on menya, chto li? Mozhet i okoldoval... YA ved'  dver'  v  izbe
povesila kakuyu tyazhelennuyu;  zapiralas'  ot  nego,  tak  on  vse  ravno
prohodil - sama ya otpirala ili on cherez zastrehu  proskal'zyval?..  Ne
znayu.
    "|to, nikak, ona o svoem muzhe rasskazyvaet! -  dogadalsya  Tashi.  -
T'fu, pogan'! Romar-to zachem slushaet?.. golovoj  kivaet,  soboleznuet.
Plyunut' by dure v morshchinistuyu rozhu, chtoby znala napered!"
    - ...on menya ni o chem i  ne  vysprashival,  sama,  dureha  emu  vse
obskazala, klyatvy poherila... Za to i muka mne,  okayannoj!  YA  uzhe  na
devyatom mesyace byla, kogda on nasmeyalsya nado mnoj: pokazalsya  v  svoem
oblich'e. Tozhe - chelovek s vidu, tol'ko rot shirokij kak u zhaby i volosy
na golove torchkom stoyat, a po shee i spine grebnem  spuskayutsya.  YAvilsya
vot tak-to, a sam smeetsya - on smeshlivyj byl. Spasibo, - govorit, - za
nauku, vsemu ty menya obuchila.  Teper'  mne  k  domu  pora.  A  tebe  -
schastlivo gnit'! Nu ya  emu  i  pokazala,  chto  ne  vsyu  moyu  nauku  on
prevzoshel. SHuganula ego tak, chto on katkom do samoj  reki  katilsya.  A
chto proku? S teh por tak  i  zhivu:  vse  vhody-vyhody  zagovorila,  ot
lyudej, ot mira zatvorilas'. A kak dite rodilos', tak  menya  vsyu  opyat'
perevernulo. Ty, vot, menya osuzhdaesh', a sam  by  smog  rodnoe  ditya  v
kolybeli pridushit'? Smog by, a?..
    - YA tebya, Neshanka, ne osuzhdayu, - tiho progovoril Romar. - YA dumayu,
kak nam dal'she byt'?
    Tashi s siloj vydohnul vozduh, uspokaivayas'.
    Sidi i pomalkivaj! Romar luchshe znaet, chto delat'. Vlez by sejchas v
chuzhoj razgovor i vse isportil. A Romar,  vot,  golovoj  pokival,  i  o
nevedomyh chuzhincah vse, chto mozhno vyvedal. Kto  znaet,  mozhet  charodej
sredi etih chuzhakov zatesalsya? Tryaset grivoj na  shee,  pominaet  Joginu
nauku. I eshche popomnit' nado, chto on glaza otvodit'  mastak,  nastoyashchim
chelovekom prikidyvat'sya.
    Tashi peremenil pozu i prigotovilsya slushat' dal'she.
    Odnako, besede bylo ne suzhdeno dlit'sya.  Iz  smorodinnyh  zaroslej
vyshel syn staroj Jogi.
    Mangas shel svoej  vsegdashnej  tancuyushchej  pohodochkoj,  chut'  li  ne
izvivayas' po-zmeinomu, ruki u nego byli pusty, i za spinoj  nichego  ne
bylo, kak by ne cherez chashchu on shel, gde bezoruzhnyj migom poteryaet  svoyu
nikchemnuyu zhizn', a prosto vyshel progulyat'sya v mestah znakomyh i vpolne
bezopasnyh. Tak, vprochem, i bylo. Mangas gulyal,  bezdel'no  shlyalsya  po
chashchobam, gde nikto ne mog protivostoyat' emu. Hotya, ublyudok i ne  iskal
podvigov, dostojnyh ego moguchesti. On  razvlekalsya.  Bol'shaya  bolotnaya
lyaguha, ochumelaya ot straha i boli, skakala  pered  nim,  naprasno  ishcha
spaseniya. Vremya ot vremeni ona  pytalas'  zameret',  stat'  nevidimoj,
skryt'sya sredi travy, poluchit' hotya by sekundnuyu peredyshku, no s nogtya
presledovatelya s suhim treskom  sletala  golubaya  iskra,  vonzalas'  v
isterzannoe lyagushach'e tel'ce, i kvakushka protiv voli  sovershala  novyj
gromadnyj pryzhok.
    Tashi podavil prezritel'nuyu grimasu,  s  trudom  sohraniv  na  lice
bezrazlichnoe vyrazhenie. I eto tot, kogo  on  podozreval  v  umyshleniyah
protiv vsego mira!  Prav  Romar  -  ne  mozhet  mangas  byt'  nevedomym
charodeem. |to opasnaya, zlobnaya i glupaya pustyshka, gore i  vechnaya  vina
rehnuvshejsya ot odinochestva Jogi.
    Skoree po privychke i dlya ochistki sovesti Tashi nashchupal  visyashchuyu  za
spinoj shapku i nadvinul  ee  na  lob.  Mehovoj  kolpak  sdavil  golovu
pylayushchim obruchem.  Pushistyj  hvostik  zatochennoj  spichkoj  vonzilsya  v
perenosicu.  V  glazah  mignulo,  i  za  eto   mgnovenie   mir   uspel
peremenit'sya. Vse, chto prezhde bylo glavnym, prochnym i nezyblemym, dazhe
zemlya pod nogami, istayalo, kak taet v predutrennij  chas  lunnyj  svet.
Prizrachnye derev'ya okruzhali ego, prizrachnye kusty i trava,  prizrachnyj
mir. Zato nebo nadvinulos' k samoj  zemle,  nabryaklo  gustoj  venoznoj
krov'yu, opasno otyazhelelo, prognulos', vytyanuvshis'  gigantskim  soscom,
nabuhshim slovno  vymya  ob®yagnivshejsya  ovcy.  |to  chudovishchnoe  pitalishche
kasalos'  temeni  bredushchego  mangasa.   Ono   sudorozhno   sokrashchalos',
protalkivaya  vniz  perepolnyavshuyu   ego   gustotu,   i   posle   kazhdoj
peristal'ticheskoj sudorogi s nogtya mangasa  sletala  golubaya  iskorka,
terzayushchaya nichtozhnuyu lyagushach'yu plot'. A po  vzduvshimsya  nebesam  volnoj
prohodila  novaya  sudoroga,  i  kazalos',  sejchas  nebo  ne  vyderzhit,
prorvetsya na blednuyu zemlyu,  iznichtozhiv  razom  vse,  do  chego  smozhet
dostat', sozhzhet, isparit, i otnyne  v  etih  mestah  ot  gorizonta  do
gorizonta raskinetsya glubokaya yama, polnaya gor'koj bezzhiznennoj vody, i
dalekij bereg stanet budto snegom pokryvat'sya solyanoj korkoj, a krugom
na sotni dnej puti ne ostanetsya nikogo zhivogo, odin  Kyul'kas  ulyazhetsya
na dno mertvogo morya  i  kogda-nibud',  mozhet  byt',  usnet,  dozvoliv
nemnogim vyzhivshim v dalekih krayah koposhit'sya na razorennoj zemle.
    Tak vot na chto tratilas' sila, sposobnaya dvigat'  gory!  Vot  radi
chego gibli lyudi i korchilos'  mirozdanie!  CHtoby  skuchayushchij  idiot  mog
beznakazanno  muchit'  lyagushek!  A  oni-to  iskali  zlodeya,  mechtayushchego
sokrushit' mir!..
    Unika uvidela, kak iskazilos' lico  Tashi,  kak  on  pripodnyalsya  i
prohripel priblizhayushchemusya mangasu:
    - Tak eto ty? |to ty tvorish', ublyudok?!
    Unika ponyala vse srazu. No eshche prezhde osoznala proishodyashchaya staraya
Joga. Odnim pryzhkom ona sorvalas' s krylechka doma  i  ochutilas'  pered
synom.
    - Ty chto zhe, duren', vytvoryaesh'?!  -  zagolosila  ona,  vcepivshis'
kostlyavymi pal'cami  v  volosy  parnya.  -  Da  ya  tebya  svoimi  rukami
iznichtozhu! Prekrati nemedlya!
    - Nadoela ty mne, - procedil mangas i, ne glyadya, tknul mat' v  lob
szhatym kulachkom. Joga otletela na neskol'ko shagov i  ostalas'  lezhat',
hripya zalitym krov'yu rtom.
    K etomu vremeni luk uzhe byl v rukah Tashi. Strunnym  zvukom  zapela
tetiva, no chasto operennaya strela, chej polet i  vzglyadom-to  ne  vdrug
shvatish', vspyhnula v vozduhe i ischezla, ne dostignuv celi.
    Mangas ulybnulsya. Ulybka  u  nego  byla  radostnaya  i  udivitel'no
druzhelyubnaya.  Plohoj  chelovek  ne  mozhet  ulybat'sya  tak.  No   slova,
proiznesennye vsled za ulybkoj, oprovergali pervoe vpechatlenie:
    - A ty mne s pervoj minuty ne po nravu  prishelsya.  Sejchas  ya  budu
tebya ubivat', medlenno i ochen' bol'no. YA umeyu ochen' bol'no ubivat'...
    Tashi ne prislushivalsya, chem hvalitsya i  grozitsya  mangas,  a  molil
lish' ob odnom, chtoby tot govoril podol'she, pokuda Tashi uspeet vytyanut'
iz meshka neumno pribrannyj zelenyj nozh i krivoj bayunov luk, na kotorye
ostavalas' u Tashi poslednyaya nadezhda.
    - Snachala ya vot ej bryuho vsporyu,  -  mangas  kivnul  na  Uniku,  -
lyubopytstvenno posmotret', chto u nej tam. Potom...
    Tashi vskinul koryavyj darenyj luk, nalozhil smolistuyu elovuyu strelu,
odnu iz dvuh, ostavshihsya u nego.
    - Ty strelyaj, - milostivo razreshil mangas. - Do menya vse ravno  ne
dosta...
    Vozduh pered letyashchej streloj vspyhnul oslepitel'nym  plamenem,  no
kak raz v etot mig plohon'kaya durno vystrogannaya strela kuvyrnulas'  v
polete, kak inoj raz sluchaetsya u malyh  detej,  i  ushla  ot  ognennogo
udara. Strelka byla skverno sdelana i ne umela kak sleduet letat',  no
videla cel' - chuzhdoe, zloe volshebstvo, i rvalas' k nemu, ne zabotyas' o
krasote i stremitel'nosti, boltayas' v vozduhe,  kak  nebrezhno  kinutaya
palka. I ona doletela i vonzilas' v vodyanistyj goluboj glaz.
    Rev oglushil Tashi. Mangas dvumya rukami vyrval iz  rany  zaostrennyj
suchok i vmeste s oblakom kipyashchego ognya shvyrnul ego v Tashi.  Uklonit'sya
ot etogo udara bylo nevozmozhno, i Tashi sdelal edinstvennoe, chto mog  -
vypustil poslednyuyu iz zacharovannyh  Bayunom  strel.  Uvidet',  kak  ona
letit emu ne udalos', potomu chto vozduh vokrug  polyhnul  yarkim  ryzhim
svetom, lishivshih glaza sposobnosti  videt'.  Sshitaya  masterami  iskoni
vrazhdovavshih plemen, chudesnaya shapka sumela  prikryt'  svoego  hozyaina.
Goluboe oblako raspalos' na dva  smercha,  kotorye  uneslis',  sokrushaya
bolotistyj les.
    Kogda vozmozhnost' razlichat' predmety vernulas' k Tashi, on  uvidel,
chto mangas slepo topchetsya na meste. Poslednyaya strela vybila emu drugoj
glaz.
    No vse-taki, eto byla ne pobeda. Lyuboj chelovek ili chuzhinec, koldun
ili prostoj voin uzhe davno lezhal by na zemle, vozvrashchaya  svoyu  dushu  v
seleniya predkov, no mangas prodolzhal srazhat'sya. Ego nichto ne pugalo on
umel ne chuvstvovat' boli, i ne bylo, kazhetsya takoj rany, kotoraya ubila
by ego srazu. A vot otstupit' i ne otvetit' udarom na udar  bylo  vyshe
mangasovyh sil. I on stremilsya udarit'.
    Tashi videl, kak bagrovym naryvom vzdulos' nebo nad golovoj  vraga,
i ponyal, chto sejchas i posleduet  tot  udar,  ot  kotorogo  ne  zashchitit
nikakaya shapka, nich'e zastupnichestvo i nikakoe iskusstvo. Net  u  lyudej
takoj sily, kotoraya mogla by protivostoyat' moshchi predvechnogo, kogda  ee
napravlyaet zlaya volya. Tashi eshche ne poluchil ni edinoj carapiny,  on  byl
polon sil, v ruke zazhat otpolirovannyj Staknom nefrit, no vse  eto  ne
moglo pomoch' emu. Puskaj mangas oslep i ne mozhet tochno napravit' udar,
on udarit vslepuyu. Emu bezrazlichno, chto vmeste s Tashi  pogibnet  Joga,
emu plevat', chto  skoree  vsego  pogibnet  i  on  sam.  Mangasu  vazhno
udarit'.
    |to byli ne mysli, a mgnovennoe osoznanie proishodyashchego. I tak  zhe
mgnovenno Tashi sdelal edinstvennoe, chto mog uspet':  metnul  svyashchennyj
nozh. On bil ne v  mangasa,  prekrasno  ponimaya,  chto  odnim  udarom  s
ublyudkom ne pokonchit', chto dazhe poluchiv smertel'nuyu ranu,  tot  uspeet
ispepelit' okrestnosti do samogo gorizonta.  Tashi  udaril  v  bagrovyj
sosok, pitayushchij charodeya tupoj,  vsesokrushayushchej  siloj.  Nozh  pererubil
otrostok, osvobozhdennoe nebo tyazhelo zakachalos' nad  golovoj,  po  nemu
krugami poshli volny.
    I v sleduyushchuyu sekundu Tashi prygnul, kak prygal kogda-to  navstrechu
belomu mangasu, tol'ko na etot raz v ruke ne bylo oruzhiya. No esli dat'
vragu hot' sekundnuyu peredyshku,  on  vnov'  pustit  v  hod  svoe  zloe
charodejstvo, i na etot raz budet nechem peresech' strashnuyu pupovinu.
    Pravaya ruka obhvatila zalituyu krov'yu, zaprokinutuyu  golovu,  szhala
tonkuyu, takuyu s vidu hrupkuyu sheyu... S tem zhe uspehom mozhno bylo dushit'
granitnyj valun. Mangas i ne pytalsya osvobodit'sya iz  Tashinoj  hvatki.
On tozhe stremilsya k mesti. ZHilistye ruki obhvatili Tashi za poyas, szhali
tak, chto svet potemnel v glazah, Tashi  zahripel,  no  dazhe  teper'  ne
otpustil tonkuyu sheyu...
    Kogda mangas plyunul ognem, Unika zakrichala, hotya  krika  etogo  ne
bylo slyshno v voe i sviste vspyhnuvshej shvatki. I  dazhe  shvatkoj  eto
bylo nel'zya nazvat'. Tam gde tol'ko chto stoyali bojcy, vsklubilis'  dva
ognya: goluboj i ryzhij. Oni udarilis' drug o druga, ne pogasiv, a  lish'
usiliv svoe siyanie;  a  potom  oba  ognya  byli  probity  oslepitel'noj
zelenoj molniej, i bol'she bylo nel'zya  opredelit',  chto  proishodit  v
etoj  krugoverti.  A  potom  ottuda  klubkom  vykatilsya  Romar,  i   v
mnogostradal'nyh ego zubah byl zazhat nefritovyj kinzhal.
    Romar mychal  skvoz'  zuby  nechlenorazdel'no,  no  Unika  ponyala  i
neskazannoe. Slishkom privykla ona za poslednij god byt' rukami starogo
volhva. Ona shvatila vytashchennyj iz  boya  nozh  i  shagnula  k  ognennomu
cvetku, raznocvetno siyavshemu na zemle. Unika  znala,  chto  udarit  kak
nado, ne promahnetsya  i  popadet  pryamikom  v  serdce  vraga,  a  Tashi
ostanetsya nevredim... No ochevidno, ne tol'ko Unika znala eto.
    Joga, za sekundu do togo mertvo plastavshayasya po zemle, s neslyshnym
voplem metnulas' k Unike i povisla na ruke. Bylo vidno, kak ona krichit
razbitym rtom:
    - Ne dam!
    Unika, ne glyadya stryahnula staruhu, zanesla zhdushchij  udara  nozh,  no
prezhde togo plamya, katavsheesya po zemle, razom  pogaslo,  otkryv  vzoru
scepivshiesya v zhutkom ob®yatii tela.
    Pricel byl veren: pryamo pered Unikoj lozhilas'  pod  udar  gladkaya,
tak pohozhaya na detskuyu spina mangasa. No Unika videla, chto bit' uzhe ne
nado, mangas mertv i lishnij udar  tol'ko  oskorbit  Tashi.  Ruka  Tashi,
muskulistaya i pokrytaya temnym volosom, ohvatyvala tonkuyu sheyu  mangasa,
tak chto golova ublyudka glyadela pod nelepym vyvernutym uglom, slovno  u
bol'sheglazyh karlikov, kotorym on pri zhizni tak legko svorachival  shei.
Glaza mangasa byli zakryty i umirotvorennoe  vyrazhenie  soshlo  na  ego
nervnoe lico. Vpervye v  svoej  nikchemnoj  zhizni  on  nashel  nastoyashchij
pokoj.
    - Tashi... - pozvala Unika.
    Ona perevernula tak i ne razzhavshih ob®yatiya vragov, chtoby Tashi bylo
legche vstat'. Ved' on, navernoe ranen, ili rebra slomany...  Von,  kak
strashno vpilis' v spinu pal'cy mangasa...
    - Tashi, tebe pomoch'?
    Glaza Tashi byli zakryty i tot zhe pokoj ozaryal lico, tak  chto  dazhe
krov', vystupivshaya na gubah, kazalas' chem-to  sovershenno  postoronnim.
Takim byvaet lico cheloveka, kotoryj sdelal  vse,  chto  nado  i  teper'
mozhet otdyhat'.
    - Tashi... - Unika popytalas' razzhat' ruki mangasa,  no  ne  sumela
sdvinut' dazhe pal'ca. Dva  tela  ne  prosto  scepilis'  v  beskonechnoj
shvatke, oni prorosli drug v druga, ruki pereplelis',  belesaya  nezhit'
mangasa plavno perehodila v smugluyu, pokrytuyu voloskami kozhu Tashi.
    Kto znaet, chto  tvorilos'  pod  pokrovom  dogorayushchego  koldovskogo
plameni? Ni chelovek, ni mangas ne  mogli  etogo  vyderzhat'.  Vyderzhala
lish' nenavist', ne pozvolivshaya otpustit' vraga dazhe posle smerti.
    - Tashi,  Tashi...  -  tverdila   Unika,   ne   perestavaya   gladit'
zaprokinutoe lico lyubimogo. Na vremya ona oslepla i  oglohla,  tak  chto
odin lish' Romar videl kak staraya  Joga  podpolzla  k  telam  s  drugoj
storony, obhvatila golovu mangasa i tiho bezuteshno zavyla:
    - Synochek, synok... krovinochka moya... da chto zh oni,  skvernavcy  s
toboj sdelali?..






    Vozle bol'shogo,  vrosshego  v  zemlyu  kamnya  Unika  vyryla  mogilu.
Losinym rogom ryhlila seruyu lesnuyu pochvu, ladonyami sgrebala  ryhloe  v
korzinu, a potom sama zhe vytaskivala naverh.  Pomoch'  bylo  nekomu,  a
delo ne sdelat' - tozhe nel'zya,  a  to  ne  budet  Tashi  pokoya,  nachnet
nepohoronennyj  bluzhdat'  odinokim  demonom,  bessmyslennym   ubijcej,
kotorogo boyatsya i zveri, i tajnye sushchestva, i nochnye karliki, no  pushche
vsego - neradivye soplemenniki umershego. A uzh mangasa  proklyatogo  tem
bolee nado zaryt': ot chelovecheskih glaz, ot sveta, ot mira zhivogo.
    Hochesh' - ne hochesh', a pridetsya horonit' ih v odnoj mogile. Dazhe so
smert'yu ne konchilas' dlya Tashi bitva so zlobnym mangasom.  Tela  bojcov
splelis' i vrosli drug v druga, kak vrastayut dva  dereva,  srazhayushchiesya
za glotok dozhdya i solnechnyj luch. Vovek teper' ne  raznyat'  smertel'noj
hvatki, umnozhennoj na lyubov' i nenavist', moshch' odinokogo volshebstva  i
silu predkov. Ne zhelayut vragi otpuskat' drug druga i,  znachit,  otnyne
im lezhat' vmeste. A vot pomoch' Tashi v potustoronnej bitve - nado.
    Na samoe dno  opustila  Unika  lubyanuyu  verevku,  chtoby  bylo  chem
svyazat' mangasa. Vozle pravoj ruki pristroila nabornyj mech,  chtoby  ne
ostalsya Tashi bezoruzhnym v budushchih boyah. V  nogah  svernula  gotovoe  k
brosku bolo. Teper', dazhe esli vyrvetsya mangas, to ne smozhet  ubezhat'.
Nikto ne sravnitsya s Tashi v metanii bolo; zaputayutsya  nogi  lyudoeda  v
myagkom remne, tresnut rebra, raskolotye kamennymi  zhelvakami.  Nikogda
ne vyberetsya v zhivoj mir zlobnyj  ublyudok.  V  golovah  Unika  ulozhila
poltushi kosuli, ubitoj nakanune eshche zhivym  Tashi.  A  mangasu  obvyazala
bashku koroj gor'kogo volch'ego  lyka,  chtoby  ne  vzdumal  zhrat'  chuzhoj
zapas. Kameshki surika, chto sobiral  Tashi  dlya  svoih  risunkov,  Unika
istolkla v staruhinoj stupe, priporoshila krasnym poroshkom telo,  chtoby
ne issyakla v nem krov', i ne oslab lyubimyj v bitve. Vse  spravila  kak
nado, Romar lish' golovoj kival  odobritel'no  soglashayas'.  A  koldun'ya
nichkom lezhala v izbe, zaryvshis' v starye oblysevshie shkury, i  dazhe  ne
vyla uzhe, a pesnyu tyanula na tosklivom zverinom yazyke.
    Kogda yama byla pochti  zasypana,  Romar  ostanovil  Uniku  i  velel
dostat' iz zavetnogo meshka  ischerchennuyu  tajnymi  znakami  doshchechku  na
tonkom remennom shnurke. Amulet Unika povesila stariku na sheyu, doshchechkoj
k spine. Romar podoshel k kamnyu, upersya v nego spinoj i  odnim  usiliem
nakryl mogilu granitnoj shapkoj, sdvinuv skalu,  kotoruyu  ne  sumel  by
pokachnut' i mamont. Oblomki tresnuvshej doshchechki upali na zemlyu.
    Unika ispuganno  smotrela  na  chudo,  o  kakom  lish'  rasskazyvali
soplemenniki. Tak vot kakie veshchi umel delat' Romar, kogda byl  zdorov!
I kto by mog podumat', chto v potertom meshke  sohranilis'  starodavnie,
no ne poteryavshie silu talismany!
    Neslyshnyj  shoroh  zastavil  Uniku  oglyanut'sya.  Ot   izby,   slepo
spotykayas', dvigalas' koldun'ya. Pegie volosy  byli  rastrepany,  glaza
ostekleneli, oblomannye kogti celili v lico Romaru.
    - Pozdno, Joga, - spokojno proiznes starik. -  Mogila  zapechatana.
On  nikogda  ne  vernetsya:  ni  chelovekom,  ni  prozrachnym  duhom,  ni
tainstvennym sushchestvom. Pover', tak budet luchshe vsem, i tebe tozhe.
    - Proklyatyj!.. - zahripela vedun'ya. - Pust' s  toboj  sluchitsya  to
zhe, chto so mnoj! Pust' s toboj budet eshche huzhe, chtoby ty i sdohnut'  ne
mog!
    - Pust', - soglasilsya Romar. - YA znayu, chto tak budet, i soglasen s
tvoim proklyatiem. No snachala ty dolzhna pomoch' nam.
    - CHto-o!?. - koldun'ya zadohnulas' krikom. - Ty eshche hochesh' pomoshchi?!
Da ya svoimi rukami zadavlyu tebya vmeste s tvoej parshivkoj!
    - Ty nam pomozhesh'. My poshli v put' ne radi sebya. Vernej vsego, chto
ni ya, ni ona ne vernemsya nazad, i tvoe gore budet oplacheno spolna.  No
prezhde my dolzhny otyskat' i ubit' Kyul'kasa.
    - Ubit' Kyul'kasa?.. - staruha poterla lob, ispytuyushche vglyadyvayas' v
spokojnoe lico kaleki. - |to ty sobralsya ubit' predvechnogo vlastelina?
    - Da, - tverdo otvetil Romar.  -  Ne  usypit',  ne  uspokoit',  ne
umilostivit'. Ubit'. Esli etogo ne sdelat' - pogibnet ves' rod. U  nas
prosto net inogo vyhoda. I ni moya, ni ee,  ni  tvoya  zhizn',  Joga,  ne
znachat pered etim nichego.
    - Kak ty nadeesh'sya sdelat' eto?
    - U nas est' nozh iz svyashchennogo kamnya. Kogda plemya bylo razbito,  i
zelenyj zhezl sloman, Stakn, znayushchij dushu kamnya, izgotovil  iz  oblomka
etot nozh. Esli i on ne smozhet pronzit' povelitelya vod, znachit na zemle
net takoj veshchi, i nam ostanetsya tol'ko ujti s zemli.
    - Pokazhi! - potrebovala koldun'ya.
    Podchinyayas' znaku Romara, Unika neohotno dostala klinok,  protyanula
ego staruhe.
    - Da, eto on, - golos Jogi podnyalsya na vysokuyu  notu.  -  YA  pomnyu
etot kamen' i vizhu ego silu. My vsegda ne lyubili drug  druga.  |to  on
izgnal prezhnih koldunij na okrainy zemli. Iz-za nego ya zhivu  zdes',  a
syn moj stal ne chelovekom, a  chudovishchem,  ne  slyhavshem  slova  "rod".
Zdravstvuj, dubinka vozhdya i shamana, zelenyj kamen' muzhchin - ne  dumala
ya, chto budu derzhat' tvoj oblomok. Znachit, sud'ba  roda  vnov',  kak  i
dolzhno byt', v zhenskih rukah. V tvoih rukah!.. - prokrichala ona Unike,
- slyshish', devchonka?! Ved' u tvoego uchitelya  net  ruk,  a  kamen'  bez
tverdoj ruki ne znachit nichego. Hotya, sila v  nem  bol'shaya...  -  golos
vedun'i upal. - V etom kamne moshch' vseh  ushedshih  pokolenij.  Ty  prav,
starik, eto ostrie smozhet pronzit' dazhe predvechnogo.
    - No my ne znaem, gde on pryachetsya, - skazal Romar.
    - Kamen' znaet, - glaza koldun'i blesnuli mstitel'nym  torzhestvom.
- Dostatochno polozhit' ego  na  ladon',  i  ostryj  konec  ukazhet,  gde
skryvaetsya  vrag  plemeni.  -  Ved'ma  vytyanula  morshchinistye  ruki,  i
otpolirovannyj klinok sam soboj povernulsya, ukazav na yug. - Vidish'? On
ne lzhet, potomu chto Kyul'kas lezhit v etot mig na dne  gor'kogo  limana.
Tebe eti mesta dolzhny byt' znakomy, starik, ved'  ty  lechil  tam  svoi
obrubki. YA dazhe eto znayu, hotya v tu poru eshche ne rodilas' na svet.
    - Kak dostat' ego, esli on skryt pod vodoj? - sprosil Romar.
    - V gor'kom limane bol'she net vody. Kyul'kas nalil novoe  more,  no
zato vypil staroe. A mog by i  ne  pit'.  On  predvechnyj  vlastelin  i
tvorit, ne dumaya.
    - Spasibo tebe, Joga,  -  progovoril  Romar.  -  YA  znal,  chto  ty
pomozhesh'. YA pomnyu tebya devchonkoj, ty byla ochen' pohozha vot na  nee,  -
sedaya golova kachnulas' v storonu Uniki. - Spasibo.
    - Pogodi! - kostlyavye pal'cy szhalis' na zelenoj rukoyati. - |to eshche
ne  vse.  Tvoj  nozh  silen,  on  pomnit  mnogo  ruk  i  ispil   nemalo
chuzheplemennoj krovi. No on eshche ne proboval krovi rodicha, a  bez  etogo
moshch' ego nesovershenna. YA uzhe sdelala dlya  vas  kuda  bol'she,  chem  rod
mozhet  trebovat'  ot  cheloveka,  i,  znachit,  dolzhna  sdelat'  i   vse
ostal'noe. Znal by ty, kak ya vas vseh nenavizhu!
    Myagkim  netoroplivym  dvizheniem,  kak  by  sovershaya  budnichnuyu   i
neslozhnuyu rabotu,  Joga  pogruzila  ottochennyj  kamen'  v  sobstvennuyu
grud'. Celuyu sekundu Joga stoyala, glyadya pered soboj, potom izo  rta  i
nosa tolknulas' krov', i vedun'ya povalilas' na travu, tak i ne  razzhav
kulaka.






    Staruhu Jogu pohoronili  naskoro,  nepodaleku  ot  syna.  Ulozhili,
prizhav nogi  k  zhivotu,  kak  velit  priroda,  kak  mladenec  lezhit  v
materinskoj utrobe. Nelegko bylo Unike vyryt' za den' dve  takih  yamy,
no Romar velel, da i svoya sovest' tozhe. Zla byla baba Joga,  ne  mogla
prostit' davnie obidy sebe i vsemu  bab'emu  plemeni,  no  dolg  pered
rodom pomnila krepko i ne pozhalela radi nego samoj sebya. Nu tak  pust'
spit s mirom.
    Romar sidel v izbe, razglyadyval staruhiny veshchi, chut' nos  ne  ster
povorachivaya tak i syak vychurnye kosti da  derevyashki.  Koe-chto,  uhvativ
zubami, zapihal v sumku, drugie veshchi velel Unike  pripryatat'  i  mesto
horoshen'ko zapomnit', slovno vernut'sya za nimi hotel, a ne  uhodil  na
vernuyu gibel'.
    Provozilis' do nochi, tak chto vyhodit' prishlos' na sleduyushchij  den'.
V temnote nad domom krichali filiny, ne  to  plakali,  ne  to  hohotali
izdevatel'ski. Dym iz obmazannogo glinoj ochaga stlalsya pod potolkom  i
lenivo utekal v zastrehi. Romar klanyalsya razlozhennym krug ochaga churam,
prosil ih mesto zdeshnee zapomnit', ne obojti svoim vnimaniem.
    Unika tiho plakala i  ne  mogla  predstavit',  chto  ujdet  otsyuda,
ostaviv Tashi pod kamnem. Mladenec v tugom zhivote tozhe ponimal  bedu  i
bilsya chashche obychnogo, pugal tyanushchej  bol'yu,  prosilsya  na  volyu.  Unika
gladila zhivot, uspokaivala syna: pogodi, eshche ne vremya.
    Romar podnyal lico ot volshebnyh pomoshchnikov, skazal tiho i pechal'no:
    - A ved' pravdu pokojnica skazala: sud'ba lyudskaya teper'  v  tvoih
rukah. Kazhdyj uzhe sdelal chto mog, tebe ostalos' delat' nevozmozhnoe.
    - Net, -  goryacho  zasheptala  Unika.  -  Ne  ostavlyaj  menya,  ya  ne
spravlyus' sama. Pojdem vmeste, ya  budu  vse  delat',  ya  stanu  tvoimi
rukami, tol'ko ne brosaj menya odnu!..
    - My pojdem vmeste, - soglasilsya  Romar,  -  hotya  ot  menya  budet
nemnogo pol'zy. Nikto ne znaet, chto mozhet vstretit'sya na puti,  no  ty
dolzhna dojti obyazatel'no, potomu chto bez ruki kamen'  ostanetsya  vsego
lish' kamnem. YA budu prikryvat' tebya skol'ko smogu, no  ved'  kop'e  ne
uderzhish' v zubah i goryashchij ugol' mozhno vynut' iz kostra tol'ko  rukoj.
Vo vsyakom boyu blizhe vsego k opasnosti - ruki. Esli by ya mog osvobodit'
tebya ot etogo dolga ili zamenit' soboj, s  kakoj  by  radost'yu  ya  eto
sdelal! No zhizn' rasporyadilas' inache, otdav samuyu tyazheluyu noshu tebe.
    Utrom oni pokinuli osirotevshee zhilishche Jogi. Teper' Unika nesla luk
i kop'eco  iz  ptich'ej  kosti,  a  na  grudi  -  meshok  s  koldovskimi
sokrovishchami. Na spinu Romaru ona pritorochila kotomku s edoj,  zapasnoe
oruzhie, instrumenty, koe-kakie veshchi, bez kotoryh ne obojtis' v doroge.
Nosha, kazavshayasya legkoj, poka s nimi  byl  Tashi,  srazu  pogruznela  i
nachala prizhimat' putnikov k zemle.
    Pervaya zhe noch' v lesu edva ne konchilas' dlya nih tragicheski. V etih
krayah, gde mangas raspugal vse, chto umeet hot' kak-to  myslit',  mozhno
bylo ne boyat'sya ni bol'sheglazyh karlikov, ni lesnogo cheloveka, ni  tem
bolee nastoyashchih lyudej, prishedshih iz drugogo roda. Poetomu Romar  velel
razvesti bol'shoj koster, kotoryj mog by zashchitit' ih ot nochnogo  zverya.
I pochuvstvovav, chto putniki slaby i bezzashchitny, zver' prishel.
    Vecherom Romar, ne slushaya slabyh protestov, prikazal Unike lozhit'sya
spat', a sam ostalsya karaulit'  koster.  Lager'  byl  razbit  na  krayu
nebol'shoj polyany, tak chto podkrast'sya nezametno mozhno  bylo  tol'ko  s
odnoj storony. Ottuda i yavilsya hishchnik.
    Nerazlichimaya ten' skol'znula v kustah, zastaviv Romara vskochit'  i
pinkom nogi podbrosit' v ogon' zagotovlennyj hvorost. K  tomu  vremeni
zver' ubedilsya, chto otpora zdes' on ne vstretit, i ne  toropyas'  vyshel
na ozarennuyu lunnym svetom polyanu.
    On byl nemnogim krupnee leoparda, no gustaya  sherst'  i  obmanchivyj
svet prevrashchali ego v nastoyashchuyu  gromadu.  Splyusnutaya  golova  i  zuby
dlinoj v dve pyadi izoblichali durnoj harakter, ne zhelayushchij schitat'sya  s
prepyatstviyami.  Zver'  myagko  vygnulsya,  krasuyas'  pered  bezzashchitnymi
zhertvami, pripal k zemle i izdal hriploe rychanie, polnoe  netoroplivoj
uverennosti.
    - Ne strelyaj! - otchayanno prosheptal Romar vskochivshej Unike. -  Esli
ego ranit', on togda ni pered chem ne ostanovitsya. Otgonyaj  ego  ognem,
ognya on dolzhen boyat'sya!
    Zatolkannye v koster vetvi uzhe vzyalis' vysokim plamenem  i  tol'ko
eto sderzhivalo hishchnika. On skol'zil po  polyane,  to  pochti  ischezaya  v
vysokoj trave, to vnezapno yavlyayas' na svetu.  Zlobnye  s  vertikal'nym
prishchurom glaza otrazhali plamya, vspyhivaya poperemenno  zelenym  i  alym
ognem.
    Unika poslushno opustila luk, vyhvatila iz kostra tolstuyu golovnyu i
kinula ee v storonu zverya. Ot upavshej  derevyashki  bryznuli  iskry,  no
hishchnik lish'  v  pervoe  mgnovenie  sharahnulsya  v  storonu,  no  svoego
kruzheniya tak i ne ostanovil.
    - Tak my raskidaem ves' koster! - v golose Uniki zvuchalo otchayanie.
- A on navernyaka tol'ko etogo i zhdet!
    - On zhdet myasa! - zlo otrezal Romar, - i ne ujdet poka ne  poluchit
ego. Stoj zdes' i ne othodi ot ognya! YA poprobuyu ego uvesti.
    Romar shagnul vpered.
    - Net! - kriknula Unika. - Podozhdi! YA znayu, chto delat'!
    Iz meshka so vsyakimi pripasami ona vydernula svyazku strel, teh, chto
padali kogda-to na kryshi lesnyh vremyanok. Ne bylo vremeni raskladyvat'
strely, Unika prosto brosila ih vse razom tak, chto ogolovki iz smoly i
shersti okazalis' v ogne.
    Pervaya  strela  s  gromkim  voyushchim  zvukom  prochertila  vozduh   i
vonzilas' v zemlyu shagah v desyati  ot  zverya,  raskidav  ogon'  vo  vse
storony. Za pervoj streloj posledovala vtoraya,  tret'ya...  Oni  padali
sredi travy, v kusty, udaryalis' o derev'ya. Noch'  rascvetilas'  zharkimi
ognyami. Zver' pyatilsya, prodolzhaya vzrykivat' i hlestat' sebya po  rebram
dlinnym hvostom. I nakonec, kogda odna iz strel upala osobenno blizko,
ne vyderzhal i mgnovenno  povernuvshis'  rastvorilsya  v  obmannom  svete
lunoj nochi.
    - Kto eto byl? -  sprosila  Unika,  starayas'  pogasit'  ostavshiesya
nevypushchennymi strely.
    - Ne znayu. YA nikogda ne videl takogo zverya i dazhe ne slyhal o nem.
Vozmozhno on zabrel syuda sluchajno posle togo kak Kyul'kas sognal  ego  s
privychnyh mest, a mozhet byt'  eto  prosto  ochen'  redkij  zver'  vrode
ruzarha. Les bol'shoj, a lyudyam v  nem  zhit'  nespodruchno,  poetomu  tut
mozhet vstretit'sya kto  ugodno.  Lozhis'  spat'.  Esli  on  vernetsya,  ya
razbuzhu tebya.
    O kakom sne mogla idti rech'! Ostatok nochi  Unika  ne  smykaya  glaz
protryaslas' u ognya,  nahvalivaya  sebya,  chto  ne  polenilas'  s  vechera
nabrat' dostatochno drov.
    Edva nachalo seret' utro, Unika i Romar pospeshili  pokinut'  polyanu
zasypannuyu ostatkami chadyashchih strel.
    - Kogda  pojdem  cherez  sosnyak,  -  skazal  Romar,  -  nado  budet
naskresti pobol'she smoly. Horoshaya veshch' eti  strely,  ezheli  imi  umelo
pol'zovat'sya.
    Odnako, nichego sdelat' oni ne uspeli.
    Kazalos' by, doroga vokrug nichut' ne izmenilas': te zhe derev'ya, ta
zhe trava, issohshaya ot mnogodnevnoj zasuhi, te zhe kusty, skvoz' kotorye
nevozmozhno probit'sya. I odnako, chto-to  stalo  ne  tak.  Romar  pervym
zametil neladnoe. On podnyal golovu,  trevozhno  prinyuhalsya  i  prikazal
uskorit' shag.
    - CHto? - sprosila Unika, nemedlenno hvatayas' za luk.
    - Ostav', oruzhie tut ne pomozhet, - ugryumo brosil Romar.  -  Boyus',
kak by nashi strely les ne podozhgli. Ezheli dejstvitel'no takaya beda, to
nado iz-pod vetra uhodit' i poskoree.
    Paru raz Unike prihodilos'  videt'  stepnoj  pozhar,  kogda  goreli
kovyli, i ona znala, kak bystro mozhet idti pal, podgonyaemyj vetrom. No
chto takoe pozhar v lesu, ona  predstavit'  ne  mogla.  CHerez  neskol'ko
minut i ona pochuyala bestrevozhnyj smolistyj dym, napominayushchij ob otdyhe
o nochlege.
    - Bystree! - odyshlivo podgonyal Romar.
    - Kuda my? - vykriknula Unika. - YA ne znayu, kuda idti!
    - Derzhi vpravo ot vetra! Tuda kabany metnulis', oni znayut.
    Vskore dym zavolok vse. Teper'  on  ne  kazalsya  uyutnym,  a  rezal
glaza, rval gorlo, zastavlyaya kashlyat', sudorozhno hvatayas' za grud'. Dym
tyanulsya po zemle, strujkami sochilsya iz mohovyh kochek. On byl  so  vseh
storon, i kazalos', chto bol'she vsego ego vperedi.  No  nigde  glaz  ne
vstrechal ni edinoj iskry ognya.
    - Otkuda dym?.. - zhalobno kriknula Unika. - YA nichego ne ponimayu.
    - Nizovoj pal... - prohripel v  otvet  Romar.  -  Poshel  by  ogon'
verhom, my by uzhe ushli ili sgoreli. A etot budet  koptit'  ves'  den',
esli naverh ne perekinetsya.
    I nemedlenno, kak  podslushav  neostorozhnoe  slovo,  iz-pod  preloj
listvy i hvojnoj podstilki pokazalsya ogon'. Staraya el' v desyatke shagov
ot begushchih vspyhnula razom kak zagoraetsya solomennoe chuchelo Hadda, chto
zhgut po vesne, otgonyaya  proch'  zimu.  Ogon'  zagudel  na  prosnuvshemsya
vetru, zhguchimi iskrami zavihrilsya horovod sgorayushchej  v  vozduhe  hvoi.
Sorvannye vetvi ognennymi  pticami  poleteli  okrest.  Pryamo  na  puti
begushchih  druzhnym  plamenem  vspyhnuli  kusty.  Teper'  ogon',   prezhde
nevidimyj, byl povsyudu.
    - Pravee! - siplo krichal Romar.
    - Kuda? Tam tozhe gorit!
    - Begi!
    Les na ih puti spadal v nizinu, derev'ya izmel'chali,  suhie  elochki
stoyali sploshnyakom, i pryamo na glazah eta stena zanyalas' veselym zheltym
plamenem.  Romar,  ne  ostanavlivayas',  rinulsya  cherez  ogon'.  Unika,
pristanyvaya ot uzhasa, bezhala za nim. Na sekundu v golovu prishla glupaya
mysl', chto ona hotya by mozhet prikryt' lico rukavom ot ognya i  hleshchushchih
vetok, a kakovo prihoditsya stariku?
    Oni bezhali pochti naugad, zhivotnye, ukazyvavshie vnachale dorogu, uzhe
ischezli, ne bylo dazhe belok, odni tol'ko lesnye myshi v panike  neslis'
kto kuda, beznadezhno pytayas' spastis' ot napolzayushchego otovsyudu ognya.
    Romar i sledom za nim Unika prolomilis' cherez  pogibayushchij  el'nik,
potom skvoz' zarosli chahlyh, bol'nyh berezok  i  nakonec,  pod  nogami
zachavkalo: vperedi nachinalos'  boloto.  Pozhar  pronik  i  syuda:  ogon'
perebegal po verhushkam vysohshej travy, kostrami vskidyvalsya  na  kupah
golubiki, no prezhnej sily v nem ne  bylo.  Pozadi  ostalas'  poslednyaya
kuryashchayasya kochka, potom i vozduh ochistilsya: beglecy vyshli iz-pod vetra.
Zdes' vse predstavlyalos' mirnym i  bylo  nevozmozhno  poverit',  chto  v
kakoj-to sotne shagov ognennaya stihiya perezhevyvaet les.
    Unika ostanovilas' tyazhelo dysha. Kazhdyj udar  vzbesivshegosya  serdca
bol'no otdavalsya v zhivote.
    Podoshel izmazannyj sazhej Romar.
    - Nado speshit', - skazal on vinovato. - A to ujdet ogon' v torf  -
vovse propadem. Na bolote ot ognya ne ubezhish'.
    Unika so stonom vzvalila na plecho veshchi i  poshla  ne  vidya  nichego,
krome kachayushchejsya spiny Romara.
    Oni peresekli boloto i chistyj  bereznyak  i,  projdya  eshche  nemnogo,
okazalis' na otkrytom meste. Zdes' Romar ob®yavil prival.
    Unika skorchivshis' lezhala na zemle. Esli kazhdyj den'  pohoda  budet
takim, to proshche vsego umeret' pryamo sejchas. Vse ravno, zavtrashnego dnya
ona ne vyderzhit.
    Romar sidel nepodaleku,  bosoj  nogoj  peredvigaya  razlozhennye  na
zemle figurki, kamushki, palochki. Potom perebralsya k  Unike,  vzdohnul,
sobirayas' s myslyami, i skazal uvereno:
    - |togo ne mozhet byt'.
    - CHego? - ne podnimaya golovy, sprosila Unika.
    - Vsego etogo. Prosto ne mozhet byt'. Tut chto-to ne tak.
    Unika sela, ozhidayushche glyadya na starika.
    - Ponimaesh', - nachal tot, - vot my stolknulis' s mangasom.  Nichego
udivitel'nogo tut net, my i iskali mangasa, stranno bylo by,  esli  by
ne nashli. Potom nam vstretilsya bars. Puskaj dazhe ne bars,  a  kakoj-to
neznakomyj zver'. Tozhe nichego udivitel'nogo - les  bol'shoj,  zver'ya  v
nem s izbytkom. Rano ili pozdno  dolzhen  byl  ob®yavit'sya  kakoj-nibud'
lyubitel' myasa. Nu a to, chto les v zasuhu gorit, osobenno esli po nocham
ognennymi strelami balovat'sya, eto i gornym velikanam ponyatno. Vidish',
kak vse prosto? No kogda bitva s mangasom, napadenie nevedomogo  zverya
i lesnoj pozhar proishodyat chut' ne  v  odin  den',  ne  dav  ni  minuty
predyshki, eto ne mozhet byt' sluchajno. Kto-to nam meshaet.
    - Mozhet byt', Kyul'kas?
    - |to slishkom slozhno dlya Kyul'kasa. On moguch, no glup. U vcherashnego
zverya uma bol'she, chem u predvechnyh gigantov. Esli by byl zhiv mangas, ya
by dumal na nego. A tak, boyus', chto nam meshaet eshche kto-to,  ponimayushchij
tolk v koldovstve. YA pytalsya uznat', v chem delo,  no  prostoe  gadanie
nichego ne otvetilo. O takih veshchah  nado  sprashivat'  duhov  glubinnogo
mira, - Romar pomolchal nemnogo i skazal tverdo, kak o davno  reshennom:
- Vecherom ya budu kamlat'.
    - No ved' ty ne shaman... - robko proiznesla Unika. - To  est',  ty
sil'nee lyubogo shamana, no chtoby kamlat', nuzhny ruki. Mathi slep, no on
sil'nyj shaman, potomu chto i ruki i nogi u nego na meste.
    - U menya tozhe est' ruki, - otvetil Romar. - Para  ustalyh  zhenskih
ruk. Segodnya vecherom oni budut stuchat' v buben.






    V chistyj predzakatnyj chas na opushke lesa zateplilis'  dva  kostra.
Odin vysokij s rovnym bezdymnym plamenem, vtoroj  malen'kij,  dazhe  ne
koster, a gorstka uglej,  dotlevayushchih  na  zemle.  Na  eti  ugli  byli
ulozheny  travy:  pahuchij  boligolov,   belena,   lopushki   durnishnika,
belolistyj perestupen'. Ne prosto  nabrosany  -  vylozheny  so  znaniem
dela, chtoby dym shel s tolkom, ne glaza slezil, a  otkryval  pravil'nuyu
dorogu tuda, gde zhivut ne lyudi i zveri, a magicheskie sily. Tam vse  ne
tak, i lish' predvechnye sushchestva  te  zhe,  chto  i  zdes'  -  urodlivye,
moguchie i strashnye svoim bezrazlichiem k miru.
    Unika sidela, podognuv nogi, i staratel'no bila v malen'kij buben,
chto otyskalsya v kotomke Romara. P'yanyj  zapah  tleyushchih  trav  durmanil
golovu,  putal  mysli,  zastavlyal  vspominat'  nebyvshee  i   pokazyval
nebyvaloe. Uveshannyj amuletami Romar priplyasyval i kruzhil nad kostrom,
tryas brekotushkami, vykrikival chto-to na tajnom muzhskom yazyke.
    "Pust'  emu  udastsya,  -  dumala  Unika.  -  Pust'  poluchitsya  ego
koldovstvo, chtoby vse bylo kak nado."
    A kak nado? CHego  zhelat'  teper',  kogda  Tashi  net?  |togo  Unika
skazat' ne mogla i prosto bila  i  tryasla,  tryasla  i  bila  malen'kij
zvonkij krug.
    Medlenno, ochen' medlenno sgushchalsya  okrug  Romara  seryj  bezvidnyj
mir, utekal v nikuda vecher i dymnyj kosterok, pereleski s  bezvremenno
opavshej listvoj, issohshie ruch'i, vygorevshie travy, veter, nesushchij pyl'
i chad. Propala Unika, ischez on sam, pokalechennyj i slabyj.  Ostavalos'
lish' slitnoe gudenie bubna, skrip nogtya po  uprugoj  vysohshej  kozhe  i
druzhnoe vzbryakivanie kostyanyh amuletov.  I  sedaya,  pautinnaya,  slepaya
mgla, v kotoroj ne razlichit' nichego dazhe na polshaga.
    Oshchupyvaya bosoj nogoj zybkij put', Romar ostorozhno  shagnul  vpered.
Mgla osedala na lice, slepya i bez  togo  otkazavshie  glaza.  |to  bylo
osobo muchitel'no, Romar privyk  videt'  to,  chto  skryto  dlya  vsyakogo
glaza. On razlichal derev'ya tam, gde ostroglazye ohotniki  videli  lish'
sinyuyu polosu lesa pod gorizontom. Sredi dnya on umel videt' zvezdy, a v
nochi  razlichal  katyashchijsya  sredi  trav  teplyj  sharik   polevki.   Tem
muchitel'nej chuvstvoval sebya Romar v te redkie minuty, kogda popadal  v
smutnyj kraj magicheskih sil. Tyazhko bylo dvigat'sya  na  oshchup'.  Potomu,
dolzhno byt', i ne stal on nekogda shamanom, ostavshis' prostym koldunom,
chto cherpaet silu u predkov i tajnyh  sushchestv,  no  ostavlyaet  v  pokoe
glubinnyj mir, govoryashchij na svoem yazyke,  i  podchinennyj  inym  silam.
Ved' i prezhde mozhno bylo najti vernogo pomoshchnika, sposobnogo  uderzhat'
buben. I raz ne prishlo takoe v golovu, znachit, byla  dlya  togo  veskaya
prichina.
    I vse zhe, svoi dostoinstva imelis' i u etogo mira. Zdes' u  Romara
byli ruki. Ruzarh ne znaet dorogi v etot kraj, v smutnom mire ego zuby
nichego ne znachat i nikogo ne mogut pokalechit'. Dve  sil'nyh  i  lovkih
ruki bylo u Romara. A vozmozhno, i ne  dve,  a  bol'she.  Romar  ne  mog
skazat' tochno. On prosto protyagival ruki, oshchupyvaya pered soboj put'  i
ne znaya, kuda privedut ego chutkie pal'cy.
    Neladno bylo vokrug. Prezhde teni gladili ego,  nasheptyvali  v  uho
mnogoznachitel'nye rechi, smushchali, no ne ugrozhali. I  lish'  vzbesivshijsya
Kyul'kas grohotal gornym  obvalom.  Segodnya  ves'  glubinnyj  mir  stal
hrupkim i uglovatym. Vsyudu pal'cy natykalis' na igly, rassypavshiesya ot
prikosnoveniya,  no  uspevavshie  prichinit'  mgnovennuyu   ostruyu   bol'.
Metalis' teni i slyshalsya otchetlivyj zloveshchij tresk.  Tak  hrustit  pod
nogoj nenadezhnaya truhlyavaya lesina, broshennaya cherez  bezdonnuyu  mohovuyu
nyashu.
    Togda Romar nachal naoshchup' sryvat'  kolyuchie  vetvi  i,  ne  obrashchaya
vnimaniya na bol', brosat' ih pod nogi.  Kto  hochet  poluchit'  otvet  -
dolzhen idti, dazhe esli on ne vidit celi.
    V dalekom "nigde" gudel i zval buben.
    "Lish' by ona ne ostanovilas', - podumal Romar, - ved' togda  ya  ne
smogu najti obratnoj dorogi."
    I nakonec, sredi pustoty i  lomkoj  boli  pal'cy  nasharili  chto-to
znakomoe. Romar ostanovilsya, dolgo stoyal, oshchupyvaya pregradu,  poka  ne
ponyal, chto pered nim stoit chelovek. I srazu slovno prosvetlelo vokrug,
Romar nachal razlichat' na fone kolyshashchihsya seryh  nitej  temnyj  kontur
chelovecheskoj figury.
    - Zdravstvuj,  -  skazal  Romar,  glyadya  v   neprosvetnuyu   temen'
vstrechnogo.
    - Zdravstvuj i ty.
    - YA sluchajnyj gost' zdes', - skazal Romar, - ya ne voshel by v  etot
kraj, no moi puti vo vneshnem mire zakryty i potomu ya zdes'.
    - YA znayu.
    - YA prishel sprosit', pochemu menya ne propuskayut, i esli pregrada na
puti postavlena razumom, to kto eto sdelal?
    Vstrechnyj dolgo molchal, potom doneslis' slova:
    - Zdes' sleduet otvechat', poetomu ya skazhu: Na tvoem puti  stoyu  ya.
Mne bol'no govorit' eto, volshebnik Romar, no my  s  toboj  vpervye  ne
idem vmeste. YA hochu, chtoby ty ostanovilsya, i  togda  rano  ili  pozdno
usnet i Kyul'kas.
    - On usnet slishkom pozdno, - vozrazil Romar, - na eto ujdut  gody,
a rod ne mozhet zhdat' tak dolgo.
    - Ty volshebnik, Romar, ty znaesh', chto na svete est'  mnogoe  inoe,
krome roda.
    - No rod vazhnee vsego.
    - Prezhde ya tozhe tak schital. Tak bylo davno, v  prezhnej  zhizni.  No
teper' ya nauchilsya slyshat' i ponimat' druguyu pravdu. YA  smotrel  tvoimi
glazami i slushal tvoimi ushami, kogda ty stoyal v peshchere severnogo maga.
Ty byl tam, tak neuzheli ty po-prezhnemu schitaesh', chto rod vazhnee  vsego
ostal'nogo mira?
    - Ne vazhno, chto ya dumayu, vazhno, chto ya stanu delat', -  nepreklonno
otvetil Romar bezlikoj figure. - Esli ne budet roda, to  dlya  menya  ne
stanet i vselennoj. Znachit, ya zhil zrya.
    - Severnyj koldun zhivet i delaet velikie dela.
    - |to ne zhizn'. Drevnie kolduny v ego peshchere, tozhe ne  umerli,  no
kto nazovet ih zhivymi?
    - |to ottogo, chto oni vse otdali svoim rodicham, nichego ne  ostaviv
sebe.
    - I potomu ih potomki zhivy. A gde rod otshel'nika?
    - My govorim ne o tom, - napomnil stoyashchij poperek puti. - YA  vyshel
k tebe, chtoby skazat': ty sdelal vse, chto byl dolzhen. Kyul'kas usnet, i
zhizn' naladitsya, dazhe esli rod zubra ischeznet  s  lica  zemli.  No  ty
reshil unichtozhit' Kyul'kasa. Razve ty  ne  znaesh',  chto  predvechnogo  ne
ubit'? Mozhno lish' razrushit' ego kosnuyu magiyu, kak to bylo s  Dzarom  i
Haddom. No zachem eto tebe?  Skoree  vsego,  ty  pogibnesh',  nichego  ne
dobivshis' i, znachit, smert' tvoya  budet  naprasna.  A  esli  vdrug  ty
dob'esh'sya svoego, togda peremenitsya ves' mir.  Moguchie  sily,  kotorye
skoro usnut, vyrvutsya na svobodu i mogut unichtozhit' kuda bol'she lyudej,
chem pogibnet za to vremya, poka vlastelin budet  zasypat'.  Perelomitsya
hod zhizni, i, kto znaet, vozmozhno usiliya tvoi ni k chemu  ne  privedut,
prosto potomu, chto v novom mire ne budet mesta dlya lyudej. A tak - hot'
kto-to, no ostanetsya. Pust' ne rod zubra, pust' lovcy lososya, vse-taki
eto lyudi. Pust' stepi dostanutsya diatritam,  a  v  zaledenevshih  gorah
obosnuyutsya gornye velikany, no vse-taki, gde-to najdetsya mesto  i  dlya
lyudej.
    - Velikolepnuyu sud'bu predskazyvaesh'  ty  lyudyam.  A  ved'  ty  sam
rodilsya chelovekom, i prezhde ne zabyval pravila i byl strog.
    - S teh por izmenilos' mnogoe. Staryj mir ne vernetsya, a  v  novom
net mesta ni dlya menya, ni dlya tebya, Romar.
    - YA ostalsya prezhnim i pojdu vpered.
    - YA tebya ne pushchu, i ty nichego ne smozhesh' sdelat' so  mnoj,  potomu
chto zdes' my bol'she ne vstretimsya, a  v  nizhnem  mire  ty  ne  smozhesh'
uznat', kto ya takoj.
    - YA znayu, kto ty, - skazal Romar. - Ne tak mnogo  lyudej  nastol'ko
sil'ny, chtoby povtorit' vse to, chto  delaesh'  ty.  I  ya  znayu  teper',
pochemu rod ne prosto razbit v boyu, no  i  prezhde  nesokrushimyj  nefrit
raskololsya na chasti. Skazhi mne odno - eto  tyazhelo:  smotret'  v  glaza
rodicham, zhdushchim tvoej pomoshchi, i znat', chto ih nadezhdy naprasny, chto ty
uzhe prines ih v zhertvu chemu-to  vysshemu,  chto  sumel  uglyadet'  svoimi
slepymi glazami v spletenii magicheskih sil?
    - Da, Romar, eto ochen' strashno.
    - I chto ty sobiraesh'sya delat'?
    - YA budu spasat' lyudej. Skol'ko hvatit umeniya, ya budu  pomogat'  -
ne rodu, a kazhdomu otdel'nomu cheloveku. No tebe, Romar, ya budu meshat',
tozhe skol'ko smogu. Pojmi i ne serdis'. Potom, kogda my vstretimsya  vo
vneshnem mire, ty smozhesh' ubit' menya, esli zahochesh'.
    - YA ne serzhus', i ya ne stanu ubivat' tebya, Mathi. Ty kaznish'  sebya
sam, potomu chto ty vidish', no ne mozhesh' delat'.  Mne  povezlo  bol'she:
pust' v magicheskom mire ya slep, no ya mogu delat' i, znachit, pogibnu  v
boyu.
    Romar povernulsya k nepodvizhnoj figure i, ostorozhno  stupaya,  poshel
na zvuk dalekogo bubna.






    Na sleduyushchij den' s samogo utra Romar predprinyal  nekotorye  mery,
chtoby hot' nemnogo obezopasit' sebya ot koznej byvshego tovarishcha.  Unike
on, razumeetsya, nichego ne skazal, nezachem ej znat', chto chislo nedrugov
umnozhilos', i bez togo beznadezhnost' uzhe poselilas' v ee dushe.
    Romar velel raskryt' svoyu zavetnuyu sumu i razlozhit'  na  zemle  te
sokrovishcha, chto eshche ostavalis' tam. Krome gadal'nyh figurok i  zelenogo
kinzhala v torbe nashlos' sovsem nemnogo  veshchej.  Hranilsya  uvyazannyj  v
tryapicu pyatok lesnyh orehov s tonchajshej rez'boj na skorlupe -  skol'ko
desyatiletij sohli oni bez dela?  Lezhala  tshchatel'no  vydelannaya  shkurka
polevki - znatnaya dobycha dlya udachlivogo ohotnika, kakim  byl  kogda-to
Romar! Sberegalas' detskaya igrushka, treshchotka iz  berezovyh  doshchechek  -
veshch' zhiznenno nuzhnaya  vsyakomu  vzroslomu  muzhchine.  Imelas'  kroshechnaya
lubyanaya korobochka s pahuchej gustoj maz'yu - pozhaluj, edinstvennaya veshch',
ot kotoroj ne otkazalsya by ohotnik. Takoj maz'yu  natirayutsya  dobytchiki
pered tem, kak promyshlyat' zverya  iz  zasady.  Vonyuchaya  dryan'  otbivaet
chelovecheskij zapah i ne trevozhit zverya. Oberegi, vzyatye v  izbe  Jogi,
Romar otdal Unike, velel nosit' na shee. Trudno skazat', kak  srabotaet
v trudnuyu minutu chuzhoj talisman, yasno odno - esli i pomozhet on, to  ne
muzhiku, a zhenshchine.
    Figurkami Unika pol'zovat'sya ne mogla, oni sluzhat lish' hozyainu,  a
ostal'nye  veshchicy  mogli  pomoch'  lish'  odnazhdy:  oreshki   napoit'   i
nakormit', prochie - spasti ot vraga.
    - Zachem mne eto znat'? -  zhalobno  sprashivala  Unika.  -  Ved'  ty
obeshchal, chto my pojdem vmeste.
    - |to na tot sluchaj, esli dojdet tol'ko odin.
    - YA ne smogu odna...
    - My budem vmeste, no sleduet byt' gotovym ko vsemu.  V  poslednyuyu
minutu mozhet ne okazat'sya vremeni  dlya  ob®yasnenij.  Luchshe  vse  znat'
zaranee.
    Maz'yu Romar velel  Unike  tshchatel'no  nateret'sya  i  nateret'  ego,
poskol'ku sam on ne mog ispolnit' dazhe takogo prostogo dela.
    - Pryamo sejchas? - sprosila Unika.
    - Da. Ona budet dejstvovat' celuyu nedelyu.
    - No ved' my ne sobiraemsya ohotit'sya...
    - Zato koe-kto sobiraetsya ohotit'sya na nas, - ne uderzhalsya  Romar.
- |ta shtuka otbivaet  ne  obychnyj  zapah,  a  zapah  koldovstva.  Esli
kto-nibud' zahochet vysledit'  nas  cherez  verhnij  mir,  emu  pridetsya
zdorovo popotet'. ZHal' my ne smozhem spryatat' nozh, a sila ego velika, i
on izvesten v verhnem mire. No vse-taki luchshe predprinyat' chto-to,  chem
nichego. - Romar ulybnulsya i dobavil: - Ne goryuj, vse-taki  koe-chto  my
uzhe sdelali.






    Dvoe shli na yug.
    Vse  rezhe  stanovilsya  les,  pozadi  ostalis'  elovye   chashchoby   i
peresohshie ot zasuhi ol'hovye burelom'ya,  vse  chashche  polyany  slivalis'
drug s drugom, otkryvaya vzoru privychnyj, ispolnennyj vozduha  prostor.
Legche dyshalos', sporej bylo idti. I vse  trevozhnee  stanovilsya  Romar,
chashche i bespokojnee proveryal zavetnuyu sumu, a potom i vovse velel Unike
zabrat' ee sebe.
    - Tut zhe net nikogo! - udivilas' Unika. - Diatrity eshche  god  nazad
vsyu zhivnost' izveli.
    - Nikogo, govorish'? - peresprosil vedun. - A  sami  diatrity?  Oni
nikuda ne delis'.
    Unika tiho ohnula i bol'she ne vozrazhala.
    Rokovaya vstrecha proizoshla na pyatyj den'.  Unika  s  Romarom  davno
minovali razvaliny severnogo poselka i  shli  vdol'  peresohshego  rusla
Velikoj. Po vesne, kogda staival bednyj snezhok, reka  pytalas'  ozhit',
no  vody  hvatilo  nenadolgo,  i  teper'   pustoe   ruslo   napominalo
bezobraznyj  shram,  borozdu,  procherchennuyu  kogtem  Kyul'kasa  po  licu
Vseobshchej  Materi.  Gryaz'  na  dne   zasyhala,   treskalas'.   Plastiny
zatverdevshego ila kazalis' pustymi  chashami  ili  ladonyami,  beznadezhno
zhdushchimi  kapli  vlagi.  Zazelenevshie  po  vesne  roshchi   ronyali   list,
hudosochnaya trava speshila otcvesti, pokuda iyun'skoe solnce ne sozhglo ee
polnost'yu.
    Nad umirayushchej step'yu visela pyl'naya dymka i potomu  neprosto  bylo
zametit' v dal'nem mareve  oboznachivsheesya  dvizhenie.  No  ot  Romarova
vzora malo chto moglo skryt'sya, osobenno, kogda on storozhko oglyadyvalsya
okrest, vsyakuyu minutu ozhidaya podvoha i opasnosti.
    - A vot i znakomcy nashi, - skazal on negromko, ukazyvaya vzdernutym
podborodkom v mutnuyu dal', gde Unika pokuda ne mogla nichego razlichit'.
- Dostan'-ka myshinuyu shkurku,  no  vorozhit'  obozhdi.  Avos',  tak  mimo
projdut.
    Avos', kak vsegda, ne vyruchil. Diatrity shli  pryamo  na  ukryvshihsya
puteshestvennikov. Pticy  razmerenno  perestupali  mozolistymi  lapami,
vsadniki kachalis' na ih spinah, a inye dazhe  dremali,  pritulivshis'  k
neohvatnoj shee. Kostyanye piki spokojno lezhali poperek ptich'ej spiny  -
diatritam nekogo bylo opasat'sya v razorennyh mestah. No i sami  pticy,
i ih hozyaeva vyglyadeli nevazhno. Per'ya na  ogromnyh  telah  po-prezhnemu
lezhali vnahlest, no bronya eta  uzhe  ne  kazalas'  takoj  nesokrushimoj.
Diatrimy dvigalis' tyazhelo, ih yavno muchili golod i zhazhda.  Po  storonam
kolonny bezhalo neskol'ko obodrannyh golenastyh ptencov,  a  na  spinah
inyh ptic raskachivalis' ne voiny,  a  diatrity  pomen'she,  ne  imeyushchie
oruzhiya, no zato s kroshechnymi detenyshami, ne umeyushchimi pokuda hodit', no
uzhe znayushchimi, kak derzhat'sya za zhestkie per'ya. Ne  otryad  shel,  a  sama
orda, to, chto ostalos' ot nee posle zhestokoj zimovki  v  neznakomyh  i
surovyh mestah. Slishkom uzh malo okazyvalos' detej i ptencov.  Vidno  i
diatritam prishlos' nesladko v poslednee vremya, ne po svoej  vole  ushli
oni s privychnyh mest, ne iz lyubvi k vojne i puteshestviyam  rinulis'  na
lyudskie poselki. Kto skazhet, chem obernulis' bujstva Kyul'kasa v dalekih
diatrim'ih pustynyah? Ni pticy, ni karliki ne skazhut... Oni  prishli  ne
razgovarivat', a ubivat' i byt' ubitymi.
    U nekotoryh diatrim vsadnikov ne bylo vovse,  a  po  bokam  viseli
pletenye iz ivy kosheli. CHto mogut vozit' karliki s soboj?  Odezhdy  oni
ne nosyat, ognya - ne znayut, zapasov -  ne  delayut.  CHto  najdut,  to  i
poedyat. Oruzhiya - odna pika iz rasshcheplennoj kosti.  A  vot  nashli-taki,
vezut chto-to...
    Vse eto Romar  uhvatil  odnim  vzglyadom,  pokuda  Unika  ostorozhno
pripodymala nad golovoj rastyanutuyu i peresohshuyu myshinuyu shkurku.  Zatem
Romar svistnul: tonko i tiho, kak svistit bajbak u vhoda v  noru,  kak
peresvistyvayutsya v solome polevki i inye melkie gryzuny.
    Mir razom preobrazilsya v glazah Uniki, stal neob®yatno ogromnym. On
po-novomu  videlsya,  neobychno  pah,  inache  pugal.  Ischezli  iz   vidu
chudovishchnye begun'i, lish' zemlya prodolzhala vzdragivat' ot  ih  moguchego
topota. Teper' oni byli strashny vsego lish', kak  vsyakaya  slepaya  sila,
gotovaya razdavit' i pomchat'sya  dal'she,  ne  zametiv  tvoej  gibeli.  A
nastupit ne na tebya, a ryadom, tak ty i  zhiv.  Koroche,  ne  tak  opasny
okazalis' zhutkie diatrimy. Zato tyanushchej bol'yu vpolzlo v samye pozvonki
ozhidanie inyh napastej. Sejchas  razdvinetsya  trava  i,  zatmevaya  mir,
navisnet nad toboj ostraya morda sobaki, a to i myshkuyushchej  lisy...  Ili
togo huzhe: mel'knet v vyshine krestoobraznaya  ten'  kobchika,  vskriknet
pustel'ga ili sipuha zavozitsya v kustah, skol'znet v vozduh na  myagkih
kryl'yah, a ty i ne uznaesh' nichego, pokuda ne zakogtit tebya besposhchadnaya
lapa.
    Unika szhalas' v komok, melko i chasto drozha.
    - Tiho ty! - pisknulo ryadom.
    Unika skosila glaz.  Romar  tozhe  byl  mysh'yu,  no  ne  prostoj,  a
pryguchej. Est' v nizov'yah zverek - tushkanchik, chto umeet begat' na dvuh
nogah.
    - Uspokojsya! -  strannym  obrazom  Unika  razbirala  posvistyvaniya
Romara. - Bystro hvataj veshchi, i pobezhali. A to eti, nikak,  na  dnevku
metyat ostanovit'sya. Pticam do nas dela net, a karlik, dumayu, myshkoj ne
pobrezguet. Davaj nogi unosit'.
    Kak ona upravilas' s meshkom, Unika potom i sama ne mogla  skazat'.
Ona prosto shvatila noshu i pripustila vo  vsyu  pryt'.  ZHguchee  chuvstvo
bezzashchitnosti ne ostavlyalo ee. Romar skakal  ryadom;  dlinnyj  hvost  s
kistochkoj na konce stelilsya po vozduhu.
    - Ot berega daleko ne othodi!.. - sviristel Romar, - a to  s  puti
sob'emsya!
    - CHajki!.. - ispuganno pisknula Unika.
    - Net tam chaek! Razletelis' davno...
    - A vdrug?..
    - YA oboronyu.
    Pust' ne sovsem, no eti slova uspokoili ee, Unika pobezhala smelee,
bystro perestavlyaya lapki. Romar hripel  ot  natugi,  no  ne  otstaval,
neutomimo prygaya sledom. Nichego, glavnoe - podal'she ujti  ot  nedobryh
glaz, a polzkom ili vpripryzhku, eto uzhe ne tak vazhno.
    Dva seryh myshonka, dva  neprimetnyh  sushchestva  probezhali  issohshim
obryvom, sredi nepodnyavshihsya trav, mezhdu umershih kustov. Nichej  hishchnyj
vzglyad ne ostanovilsya na buren'kih spinkah, nichej kogot'  ne  posyagnul
na dva trevozhno  b'yushchihsya  serdca.  Gde  nekomu  zhit',  tam  nekomu  i
ubivat'. Tam gde prezhde kipela zhizn', teper'  byla  pustynya.  Poka  ee
prihod mozhno povernut' vspyat'. Eshche lezhat v zemle zhivye semena, eshche  ne
vse zveri pogibli ili ushli tak daleko, chtoby ne smoch' potom vernut'sya,
no esli projdet eshche odin takoj zhe god, to  mir  izmenitsya  neobratimo.
Kto znaet, chto sluchitsya, esli pozvolit' chudovishchnomu Kyul'kasu  izlivat'
na  zemlyu  ostatki  svoej  yarosti?  Kto  znaet,  chto  stryasetsya,  esli
ostanovit' ego...
    Romar razognul ustaluyu spinu.  Ego  neuderzhimo  tyanulo  sognut'sya,
slovno tushkanchika. Horosho vse-taki, chto est' takaya mysh', a to prishlos'
by zemlyu nosom ryt', pytayas' bezhat' na chetveren'kah. Hotya i  otprygat'
etakoe poprishche tozhe neprosto. Tyazhko byt' pozhilym tushkanchikom.
    Unika vse eshche ne mogla podnyat'sya s zemli, koldovstvo ne  otpuskalo
ee. Romarova sumka i meshok s  veshchami  lezhali  ryadom,  a  vot  kop'e  i
podarennyj Zujkoj luk ostalis' v stepi. Ne dostalo u myshonka ni  zubov
ni soobrazitel'nosti, chtoby zahvatit' oruzhie. Da ono, vprochem,  uzhe  i
ne ponadobitsya, vperedi pustye mesta, dazhe diatrity otsyuda uhodyat,  im
tozhe stalo nevmogotu.
    - Vstavaj! - veselo prikazal Romar. - Propolzli. Nikto nas  bol'she
ne tronet.
    - |to chto zhe, - sprosila Unika, - my vpravdu myshami byli?
    - A kto ego znaet?.. - Romar usmehnulsya. - Dlya sebya ty mysh'yu byla,
drugie tozhe mysh' videli  -  znachit,  vpravdu.  Tol'ko  na  zemle  sled
ostaetsya chelovecheskij - Velikuyu Mat'  ne  obmanesh',  ona  svoih  detej
vsegda uznaet.
    - A esli by nam kolonok vstretilsya ili eshche kto - zagryz by?
    - |togo ne znayu, - ser'ezno otvetil Romar. - Ne vstretilsya, vot  i
horosho, spasibo predkam.  Ty,  luchshe,  osmotris'  kak  sleduet:  mesta
uznaesh'?
    Unika obvela  vzglyadom  neznakomuyu,  vyzhzhennuyu  znoem  pustynyu.  I
slovno pelena spolzla s glaz, Unika razom uznala  rodnye  mesta.  Ved'
otsyuda k seleniyu i poluchasa hod'by net... Von  na  prigorke  kustarnik
temneet - kalina... Za kustami vygon, gde sejchas i travinki svezhej  ne
syskat'. A tam i gorod'ba, a krugom polya,  ne  tronutye  v  etom  godu
sohatym  rogom...  Strashnym  rvom  cherneet  umershee   ruslo   Velikoj,
terrasami padaet v proval zemlya. I sovsem ryadom, posredi suhogo mesta,
nad kraem odnogo iz obryvov sklonilis' tri drevnie, mnogoohvatnye ivy.
Ee ivy... Von u  krajnej  stvol  rasshcheplen  grozovoj  streloj.  Tam  v
glubine  stvola  obitaet  Salla  -  drevyanica,   smeshlivaya   devchonka,
vechnost'yu ravnaya issohshej reke. Kak-to ona? ZHiva li?
    Volhvy rasskazyvali, chto strannye sushchestva zhivut v verhnem mire, a
to, chto my vidim zdes', eto vsego lish' ih ten', otblesk toj ih  zhizni.
CHelovek zhe, naprotiv, zhivet vnizu, a ten' ego brodit po Verhnemu  miru
i zovetsya dushoj. Rodovich umret -  dusha  ostanetsya,  hot'  i  budet  ne
takaya,  kak  prezhde.  Poetomu  predki  mogut  pomogat'  svoim  zhivushchim
potomkam, hotya poroj pomoshch' ih udivitel'na.
    Strannye  sushchestva  prinadlezhat  Verhnemu  miru,  zdes'   oni   ne
rozhdayutsya, ne lyubyat  i  dazhe  ne  umirayut  tolkom,  a  lish'  issyhayut,
neuznavaemo menyayutsya, kogda glavnaya  ih  sut'  gibnet  v  mire  duhov.
Potomu so strannymi sushchestvami  lyudi  staralis'  stalkivat'sya  porezhe.
Zdorovalis', kak vsyakij vezhlivyj chelovek zdorovaetsya s nezlym  sosedom
- i vse. Nezhit', kak pravilo, vyslushivala  privetstviya  ugryumo,  no  s
tem,  kto  umel  pozdorovat'sya,  vrazhdy  ne  imela.   Poprobuj   chuzhak
iskupat'sya v omute - omutinnik migom na dno utashchit. A  svoi  kupayutsya.
Romar govoril, chto deti lososya special'nye slova vedayut dlya  charusy  i
kikimory, v tajne peredayut ot starikov.  Znat'  by  eti  slova,  kogda
cherez zybi shli...
    Drevyanicy sredi strannyh sushchestv  schitalis'  samymi  druzhelyubnymi.
Esli plesnut' vodoj na stvol  starogo  dereva,  drevyanica  smeyalas'  i
vyglyadyvala naruzhu. A Unika, kogda byla rebenkom, tak  dazhe  igrala  s
obitatel'nicej stvola. Drevyanica vybiralas' iz rasshcheliny,  usazhivalas'
naprotiv devochki, ostorozhno  protyagivala  nezhnye,  ne  znayushchie  raboty
pal'cy, a dotronuvshis' do Uniki, pospeshno otdergivala ruku, zalivalas'
besprichinnym smehom i lepetala chto-to  vrode:  "Sal-la!  Sal-la!.."  A
potom vdrug vzvivalas' i pryatalas' obratno v  derevo.  Ni  pol'zy,  ni
vreda ot drevyanic ne bylo, hot' i govorili, chto oni mogut rybu  uvesti
ili poslat' bogatyj  ulov.  I  vse  zhe,  Unika  gor'ko  rydala,  kogda
znakomaya drevyanica perestala priznavat' ee.  Kazalos'  by,  pustyak,  a
ved' imenno s etogo nachalis' bezumnye deyaniya prosnuvshegosya Kyul'kasa.
    Unika podoshla k  derevu,  pogladila  grubuyu,  issechennuyu  vremenem
koru. Kak davno ona byla zdes' v poslednij raz! Celuyu zhizn' nazad...
    Vody u Romara s Unikoj ostavalis' sushchie krohi,  no  vsyu  zhe  Unika
otkuporila flyazhku  i  ostorozhno  otliv  na  ladon'  neskol'ko  kapel',
bryznula na stvol.
    Skripuchij  ston  razdalsya  v  otvet.  Morshchinistaya  gromada  dereva
raskololas', vypustiv na svet svoego obitatelya. Koryavaya figura, slovno
vytesannaya iz tronutoj gnil'yu drevesiny, vzlohmachennye lubyanye  volosy
i goryashchie bezumnym uglem glaza. Nichej vzglyad ne mog by uznat'  v  etom
strashilishche byvshuyu krasavicu Sallu. I vse zhe eto byla ona.
    Dvuhletnyaya zasuha pokalechila staruyu ivu, i razve chto zorkij slepec
Mathi mog by skazat', chto stalo s istinoj sut'yu  drevyanicy  v  verhnem
mire: zhiva ona ili  ubita  tupoj  moshch'yu  Kyul'kasa,  a  ved'  ot  etogo
zavisit, smozhet  li  ee  ten'  vernut'  sebe  prezhnij  oblik,  ili  ej
predstoit dolgo gnit', a potom bluzhdat' nad zemlej  besplotnym  duhom,
ne sposobnym voplotit'sya v novoe derevo.
    No kak by to ni bylo,  sejchas  drevyanica  nikogo  ne  uznavala  i,
vedomaya dolgoj mukoj, tupo shla, vystaviv  zanozistye  pal'cy,  metya  v
glaza byvshej podruge. Unika otshatnulas', zakrichala. CHto  ugodno  zhdala
ona, no tol'ko ne  etogo.  Vzbesivshayasya  priroda  shla  na  nee,  grozya
smert'yu. Drevyanicy nikogda ni na kogo ne napadali, i potomu  nikto  ne
znal, kak ot nih mozhno oboronit'sya.
    Spotknuvshis' o koren', Unika upala i v etot  moment  mezhdu  nej  i
strashnoj neuznavaemoj Salloj voznik Romar.
    - Uhodi! - kriknul on, shagnuv navstrechu drevyanice..
    Salla, shipya slovno rasserzhennyj kamyshovyj  kot,  prygnula  vpered,
vpilas' v grud' Romara, no starik ne ostanovilsya, a  sdelal  vtoroj  i
tretij shag, ottesnyaya drevyanicu k ive.
    - Uhodi! - snova zakrichal on, i na  etot  raz  Unika  ponyala,  chto
Romar krichit ne drevyanice, kotoraya vse ravno ne razbiraet slov, a  ej.
Unika otpolzla v storonu, ne otvodya glaz ot scepivshihsya protivnikov.
    Salla uzhe visela na Romare, terzaya ego oderevenelymi  kogtyami.  Ej
nel'zya bylo povredit' prostoj siloj, da i ne bylo takoj  sily  u  dvuh
izmuchennyh putnikov, a magii v etu minutu drevyanica ne boyalas'  vovse,
i okazhis' ryadom hot' sam neuyazvimyj Kyul'kas, ona i  na  nego  kinulas'
by, terzaya kamennuyu cheshuyu kolyuchkami kogotkov.
    Neposlushnymi pal'cami Unika putalas' v uzlah verevki, kotoroj byla
zatyanuta suma. Dostat' nozh, i  togda  ona  smozhet  pomoch'  Romaru.  Nu
pochemu meshok zavyazan?.. Nikogda bol'she ne  stanu  zatyagivat'  uzel  na
nem...
    Romar doshagal k derevu, no ne  ostanovilsya,  slovno  grud'yu  hotel
svorotit' naklonennyj stvol. Vsem telom staryj koldun udaril o  derevo
ego vzbesivshuyusya hozyajku. Stvol raskrylsya i s tem zhe tyaguchim  skripom,
kotorogo nikogda prezhde ne byvalo, poglotil oboih protivnikov.
    - Ne nado!.. - zakrichala Unika. - Romar, ne nado!..
    Tiho bylo vokrug i pustynno.
    Unika dostala nakonec nozh, zamahnuvshis' brosilas' k derevu:
    - Vyhodi!
    Molchanie, tishina.  Dazhe  vyalye  list'ya  ne  shelohnutsya  na  tonkih
plakuchih vetvyah.
    Unika vyhvatila flyagu, shchedro plesnula vodoj.
    - Vyhodi, slyshish'?!
    Nikakogo otveta.
    Smirivshis', Unika otoshla na neskol'ko  shagov,  prisela  na  pyatki.
Strashno bylo, kak nikogda prezhde. Vdrug vspomnilis' slova Romara:  "My
vse sdelali, chto  mogli.  Tebe  ostalos'  delat'  nevozmozhnoe."  Togda
uchitel' eshche skazal, chto ona  bol'she  ne  chelovek,  ona  ruka,  kotoraya
dolzhna nanesti udar chudovishchu. Kto znaet, mozhet byt' tak i dolzhno byt'?
Romar podoshel k vragu na rasstoyanie vytyanutoj ruki i  podhodit'  blizhe
ne trebuetsya. Dal'she dvinetsya  ruka  s  zazhatym  nozhom.  Znal  by  kto
nibud', kak strashno byt' prosto rukoj!..
    Starayas' ni o chem ne  dumat',  Unika  otoshla  ot  raskolotoj  ivy,
podnyala meshok i sumku. Perebrala nemnogie  ostavshiesya  veshchi.  Kakaya-to
odezhda, instrument... Vse eto bol'she ej  ne  potrebuetsya.  Sumka  tozhe
pochti pusta. Treshchotka ostalas' i para oreshkov.  Vot  i  slavno,  legche
budet idti. Do Gor'kogo limana - pyat' dnej puti, no esli idti nalegke,
to mozhno ulozhit'sya  bystree.  Unika  provela  rukoj  po  zhivotu  -  ne
poluchitsya nalegke... etot gruz nigde  ne  ostavish'.  Ulozhila  v  sumku
flyagu i nozh, meshok s nenuzhnymi veshchami pristroila sredi kornej  ivy  i,
ne oglyadyvayas', poshla v goru.
    Vse-taki ona ne uterpela,  zaglyanula  po  doroge  v  selenie.  Bez
malogo za god ostavlennye bez prismotra doma prishli v upadok, hotya  ni
odin eshche ne obvalilsya. S chego im rushit'sya, v takuyu  sush'?  Vnutri  vse
bylo razoreno, perelomano. Ukrytye zapasy diatrity sumeli raskopat'  i
stravit' za dolguyu zimu, Unike nichego najti ne udalos'. K tomu zhe, vse
doma byli strashno zagazheny. Zasohshij kal valyalsya na polu, v ochagah, na
postelyah.  Udivitel'no,  pochemu  dikar'  vse,  chto  ne  mozhet  ponyat',
stremitsya prevratit' v othozhee mesto?
    CHuvstvo omerzeniya bylo tak sil'no, chto Unika ushla iz  seleniya,  ne
zaderzhavshis' ni na odnu lishnyuyu  minutu.  Put'  predstoyal  dlinnyj,  no
prostoj: beregom byvshej reki do togo mesta, gde vpravo othodit Istrec,
takoj zhe mertvyj, kak i Velikaya. A kak  dojdesh'  do  togo  mesta,  gde
priklyuchilos' pervoe bol'shoe srazhenie  s  diatritami,  tak  idti  vdol'
staricy, nikuda ne svorachivaya. Istrec sam privedet k Gor'komu limanu.
    Unika dostala nozh, primostila na ladoni, posmotrela,  kuda  ukazhet
ostrie. Vse pravil'no, i nozh tuda  zhe  pokazyvaet...  Znachit,  tuda  i
idti.  Glavno,  ne  dumat',  chto  sluchitsya,  kogda  dojdesh'.  Ruka  ne
rassuzhdaet, ona b'et.
    Unika ulozhila nefrit na mesto, kinula v rot  oreshek,  kak  byl,  v
skorlupe.  Glotnula  kroshechnyj  glotok  vody.  Teper'  celyj  den'  ne
zahochetsya est', i voda tozhe ne ponadobitsya. Tuda dojti sil  hvatit.  A
obratno, verno, idti ne pridetsya.






    CHetvertye sutki Unika brela po izurodovannoj  pustoshi,  v  kotoruyu
prevratilsya ee rodnoj kraj. Reki bol'she ne bylo,  ogolodavshij  Kyul'kas
zakryl istoki, vypiv vsyu vodu. Starye osokori i  piramidal'nye  topolya
torchali izlomannymi vershinami, travy  sgoreli,  nebo  pyl'no  vycvelo.
Nepreklonnyj Dzar ravnodushno vziral s vysoty  na  dela  svoego  brata.
Teper' v etih prezhde blagodatnyh krayah mogli by prozhit' lish'  diatrity
so svoim ptichnikom, no vidno i oni boyalis' prosnuvshegosya chudovishcha - za
tri dnya Unike ne vstretilos' nichego zhivogo.
    K vecheru tret'ego dnya zhazhda stala nesterpimoj, i starikovy  oreshki
uzhe ne mogli obmanut' ee. Imenno togda  Unika  obostrivshimsya  zverinym
chut'em pochuyala vodu.
    Kogda-to zdes' bylo samoe dno reki, glubokij  zaton,  gde  dremali
neob®yatnye somy, i nalimy ukryvalis' sredi koryag, bessmyslenno  vziraya
na prosvechivayushchij skvoz' tolshchu vod vozdushnyj mir lyudej. Teper'  v  yame
ostavalas' lish' nebol'shaya luzha, gryaznaya i durno pahnushchaya.  No  vse  zhe
eto byla voda.
    Unika, uvyazaya v sohnushchem ile, spustilas' vniz, stala na  koleni  i
kak v bylye dni proiznesla zaklyat'e Velikoj  Reki:  "Da  ne  zamutyatsya
tvoi vody!" Teper' mozhno bylo pit'.  No  edva  guby  kosnulis'  teploj
nechistoj vody, kak s nevidimogo, no blizkogo dna  vzmetnulis'  zelenye
chetyrehpalye ruki i, vcepivshis' Unike v volosy, potashchili vniz.
    "Ne pej iz reki, omutinnik za volosy  shvatit!"  -  etu  priskazku
znaet vsyakij  malec.  No  ved'  ona  proiznesla  ohrannoe  zaklinanie,
vodyanoj dolzhen byl priznat' svoyu! Hotya,  kto  teper'  svoj?  Ves'  mir
porushilsya.
    Natuzhno kvakaya i vspenivaya mut', mokryj hozyain tashchil Uniku k sebe.
V poslednij mig zhenshchina uspela vyhvatit' dragocennyj nefritovyj nozh  i
polosnut' im po tonkim, no uzlovatym pal'cam. Bryznula  mutnaya  krov',
pal'cy na odnoj ruke byli otsecheny naproch', no drugaya  ruka,  vypustiv
volosy, rvanulas' i vo mgnovenie oka, prezhde chem Unika uspela hotya  by
vskriknut', vyrvala u  nee  volshebnyj  kinzhal.  Vzmetnuv  potoki  ila,
omutinnik podnyalsya iz luzhi. On  byl  mal  rostom  i  puzat,  no  lapa,
neozhidanno ogromnaya po sravneniyu s malen'kim  tel'cem,  cepko  derzhala
otnyatoe oruzhie. Zolotisto-krapchatye glaza polyhali bezumiem.
    Unika nevol'no otshatnulas'. Pered nej byla smert', no i bezhat'  ot
vody  bylo  gibel'yu.  Ostavalos'  hvatat'sya  za  poslednij   talisman,
podarennyj Romarom i sberegaemyj dlya reshayushchej shvatki. Drozhashchej  rukoj
Unika vyudila iz kotomki malen'kuyu derevyannuyu treshchotku. Takie treshchotki
lyubyat masterit'  deti,  chtoby  tihimi  vecherami  podnimat'  v  selenii
uzhasayushchij shum i tararam. I vot teper' Unika vstala s  igrushkoj  protiv
obezumevshego ubijcy. Tonkie doshchechki skol'znuli po  kostyashkam  pal'cev,
izdav suhuyu raskatistuyu trel'.
    - Ne tron' menya! - kriknula Unika i  shvyrnula  treshchotku  pod  nogi
omutinniku.
    Treshchotka ne upala, a vstala na  doshchechki  slovno  na  nogi,  drobno
zashchelkala, zastrekotala, zastuchala i vdrug pobezhala proch',  perestupaya
derevyannymi plashkami, zvonko postukivaya, hrustya,  rassypayas'  treskom,
budto vesel'chak-master poshel  vyplyasyvat'  pered  sorodichami,  gordyas'
soboj i svoim umeniem.
    - Ne tron' menya! - razdalos' v promezhutke sredi raskatov stuka.  -
Ne tron' menya!
    Mgnovenie omutinnik vziral na udirayushchuyu zabavu, a zatem,  vzmahnuv
nozhom, rinulsya v dogon.  On  bezhal,  tyazhelo  shlepaya  pereponchatopalymi
lapami, a treshchotka prodolzhala vyplyasyvat' i draznit': "Ne tron' menya!"
    Pogonya vihrem proneslas' mimo nedvizhnoj Uniki i ischezla za holmom,
oboznachavshim byvshij bereg reki.
    Unika shagnula k luzhe, zacherpnula gniloj  vody  i  napilas'.  Potom
raspustila zavyazki meshka,  zaglyanula  vnutr'.  Meshok  byl  pust  -  ni
kroshki, ni shchepki. I zacharovannyj  nozh  iz  svyashchennogo  zelenogo  kamnya
glupo i bezdarno poteryan. Ne s chem idti vpered, nezachem vspyat'.
    Unika kinula pustoj meshok v storonu i poshla sama ne znaya kuda.
    Oko Dzara padalo k gorizontu,  vozduh  serel,  sgushchalis'  sumerki.
Unika shla, ne glyadya.
    Pologaya balka pregradila ej put'. Prezhde zdes' byl perelesok, yavor
i dikie yabloni stoyali vperemeshku, ezhevika  obstupala  tekushchij  po  dnu
balki ruchej. Teper' ruchej propal,  derev'ya  obleteli,  i  golye  vetvi
izlomannymi rebrami torchali v nebo.
    Unika ostanovilas', nabrala sushnyaka, zapalila  koster.  Vpervye  s
teh por, kak oni s Romarom pokinuli les, Unika sidela  u  ognya.  Plamya
progonyaet zverej i tonkih duhov, no vlechet chuzhih lyudej. A oni strashnee
chem zveri i nochnye demony vmeste vzyatye. No teper' Unike  bylo  nekogo
boyat'sya. Ona ne doshla.
    Vot sidit ona u ognya - Unika, doch'  Karna.  Otec  ee  byl  horoshim
voinom, on vodil muzhchin za reku i  zagnal  v  lesa  plemya  pozhiratelej
padali. CHuzhie ne hoteli uhodit' - vozle reki vsegda  legche  kormit'sya,
no ohotniki zastavili ih bezhat', a Karn svoimi rukami srazil  glavnogo
chuzhaka, moguchego i neukrotimogo, kak nosorog. Okazhis' otec ryadom,  chto
by on sejchas sdelal? Uzh vo  vsyakom  sluchae,  ne  stal  by  sidet'  tak
prosto.
    Karn byl odnim iz synovej Umgara,  chto  pyat'  let  nosil  kamennuyu
dubinku vozhdya.  Vecherami,  kogda  master  Stakn  dopuskaet  v  selenie
tishinu, lyudi poyut pesni, i v nih  govoritsya  o  podvigah  besstrashnogo
Umgara. CHto skazal by Umgar, uznav o poteryannom nozhe?  On  skazal  by,
chto nel'zya doveryat' zhenshchine oruzhie roda. Mesto zhenshchiny - vozle detej.
    A praded materi - Paks, ne lyubivshij voevat'? Kogda rod  stolknulsya
s prishedshim s yuga plemenem chernyh lyudej, vse  byli  uvereny,  chto  eto
chuzhaki. I tol'ko Paks ne poveril i ostanovil vojnu. Paks  ne  poboyalsya
vzyat' v zheny chernuyu zhenshchinu i dolgie gody zhil na otshibe, poka lyudi  ne
ubedilis', chto ego deti ne stali mangasami. I  hotya  redko  temnokozhie
zhenshchiny poyavlyayutsya v sem'yah rodichej i redko svoi devushki uhodyat na yug,
no vse-taki teper' kazhdyj znaet, chto yuzhane ne chuzhie. S  nimi  torguyut,
vymenivaya  na  kremnevye  zhelvaki  kusochki  travyanistogo  malahita   i
dragocennuyu yarko-aluyu kinovar', s  kotoroj  ne  sravnitsya  dazhe  samyj
chistyj surik. A samoj Unike ot teh davnih predkov  dostalis'  v'yushchiesya
volosy cveta voronova kryla. No chto  skazal  by  rassuditel'nyj  Paks,
uslyshav ee istoriyu?
    A Svarg - velikij shaman, zhivshij tak davno, chto ego ne pomnit  dazhe
Romar; ved' Svarg tozhe iz ee sem'i!.. |to ego imya ne ustayut proklinat'
staruhi-vedun'i. Oni pomnyat, chto prezhde resheniya  prinimali  materi,  a
ohotniki sudili o svoem lish' za stenami  seleniya.  No  Svarg  posramil
koldunij i s teh por vse peremenilos'. K dobru  eto  bylo  il'  net  -
sejchas trudno sudit', no yasno odno, okazhis' na ee meste Svarg,  on  by
ne otstupil tak prosto. I uzh tem bolee nikakoj omutinnik ne  sumel  by
otnyat' u iskushennogo  mudreca  svyashchennyj  kamen'.  Oh,  ne  tem  rukam
doverila sud'ba zhrebij roda! Prav byl Svarg - nichego zhenshchina ne mozhet,
esli ne prikryvaet ee sil'noe plecho.
    A osnovatel' roda vseznayushchij Lar,  chto  nosil  na  golove  roga  v
pamyat'  o  proshlom  plemeni?  Lar  rodilsya  zubrom,  no  potom   reshil
prevratit'sya v cheloveka, chtoby rod  ego  zhil  u  reki  i  vladel  vsej
zemlej. Lar ne boyalsya predvechnyh chudovishch, kamennoj palicej  on  razbil
golovu velikanu Haddu i s teh por zima uzhe ne dlitsya  ves'  god,  a  v
nuzhnoe vremya ustupaet mesto letu. Ne ispugalsya by Lar i  Kyul'kasa,  on
by znal, kak postupit' s povelitelem vod. Svoyu muzhskuyu silu Lar vlozhil
v kamennuyu palicu i uhodya s zemli, peredal ee potomkam, velev berech' i
preumnozhat' silu roda. A chto sdelala ona? - poteryala svyashchennyj nefrit.
Net ej opravdaniya i ne budet proshcheniya.
    Unika  skorchilas'  vozle  gasnushchego  kostra  i  nezrimymi   tenyami
sobralis'  vokrug  predki.  Sil'nye  i  neukrotimye  sideli,  nakloniv
upryamye lby, i ne govorili nichego. Oni ne sudili i ne  trebovali,  oni
zhdali. A gde-to za ih spinami molcha stoyala Velikaya Mat', Hranitel'nica
Ochaga, bez kotoroj dazhe velikij Lar  ne  smog  by  stat'  chelovekom  i
prodlit' svoj rod. Ona tozhe zhdala i, vopreki vsemu, nadeyalas'.
    Gde-to v bespredel'noj dali, v lesah, gde  vlastvuyut  bol'sheglazye
nochnye ubijcy, gde zhivet nazlo nedobroj  sud'be  upryamyj  rod  synovej
medvedya, v malen'kom poselke sredi zemlyanok  i  shalashej  bil  v  buben
nevernyj shaman Mathi.  Siyayushchim  prostorom  otkryvalsya  pered  nim  mir
duhov, vidno v nem bylo vo vse kraya, no nigde ne uvidat' bylo nadezhdy.
I nichego ne mog izmenit' shaman, bylinki ne mog sdvinut', ibo sila  ego
byla v tom, chtoby znat', no ne moch', a takaya sila - besplodna.  Zorkim
okom videl Mathi uteryannyj nefrit, on i zdes' siyal  zelenym,  rassypaya
svet okrest sebya. Ne bylo ryadom s nozhom ni odnogo cheloveka,  poslednee
koldovstvo shamana prineslo nakonec udachu. Omutinnik ne priznal starogo
znakomca, no pokorno napal na podoshedshuyu  k  vode  putnicu,  poskol'ku
videl gibel' svoego mira i gotov byl nabrosit'sya na kogo ugodno.
    Ostavalos' lish' uprosit' ego otnyat' nozh, i on eto  sdelal.  Teper'
nozh pohoronen v odnoj iz ilistyh yam, gde nikto ne sumeet ego otyskat',
a cherez god ili dva, kogda reka vernetsya v svoe  ruslo,  klinok  budet
vovse nevozmozhno dobyt'. Velikaya ne vozvrashchaet togo, chto vzyala.
    Mathi ponyal, chto pobedil, i emu zahotelos' umeret'. No i etogo  on
ne mog sebe pozvolit', potomu  chto  dazhe  stav  predatelem,  ostavalsya
Mathi chlenom roda i koldunom. I hotya on sam obrek rod  na  gibel',  no
vse zhe, poka est' sily, nado spasat' hot' kogo-nibud'.
    - Vozvrashchajsya domoj! - pozval shaman. - Ne beda, chto ty  ne  doshla,
ty sdelala chto mogla, i nikto ne sdelal by bol'she. Prishla pora  dumat'
o sebe i o budushchem syne. Obratnyj put' dalek i beskonechno  opasen,  no
vse-taki popytajsya vernut'sya, hotya by radi togo, komu  pora  poyavit'sya
na svet.
    Unika nichego ne slyshala. Ona chuvstvovala sebya beskonechno slaboj  i
hotela skazat', chto nedostojna predkov i ne mozhet  snesti  dostavshijsya
gruz. Ostan'sya v zhivyh Tashi, ili bud' u Romara ruki, vse slozhilos'  by
inache. A ona - slishkom  nichtozhna.  Neob®yatnaya  ustalost'  gotova  byla
rastvorit' v sebe Uniku, i lish' odno ne  davalo  ej  umeret'.  CHastymi
tolchkami pozval iz nebytiya budushchij rebenok, uslyshavshij  golos  shamana.
Rebenok ne ponimal, chto i zachem probudilo ego,  on  prosto  zavozilsya,
ukladyvayas' poudobnee i zatih do pory.  On  znal,  chto  emu  predstoit
zhit', i chto s ego mirom ne mozhet sluchit'sya nichego hudogo. On ni o  chem
ne sprashival, on byl uveren v nej i vsego  lish'  napominal,  chto  nado
toropit'sya. I poslushnaya etomu prikazu Unika podnyalas' i  upryamo  poshla
vniz, v storonu gor'kogo limana. K utru ona dolzhna byt' u celi.
    Vsyakij znaet - poveliteli stihij zhivut na  krayu  zemli,  v  mestah
dikih i bezlyudnyh. No redko kto dogadyvaetsya, chto na dele vse  obstoit
naoborot. Kraj zemli prihodit tuda, gde poselyaetsya chuzhdaya  miru  sila.
Prihodit povelitel', i vocaryaetsya bezlyud'e,  besptich'e,  bestrav'e.  I
nikto uzhe ne pomnit, chto prezhde okruga mogla byt'  blagodatnym  kraem,
kormivshim vsyakogo poselivshegosya zdes'.
    Gor'kij liman i prezhde byl mestom neveselym, no vse  zhe  rosli  po
pologim beregam kolyuchki, vesnoj polyhavshie belymi, lilovymi i golubymi
cvetami, shodilis' lizat' sol' tolstomordye loshadi, storozhkie  sajgaki
i stepennye  tury  s  izognutymi  rogami.  Izvodili  dushu  krovozhadnye
slepni, rezala nogi zhestkaya  belaya  trava,  no  tut  zhe  nahodilos'  i
lekarstvo ot vsyakoj hvoroby - kurilas'  pod  solncem  gustaya  celebnaya
gryaz'. Teper' liman byl  suh  i  mertv,  seraya  korka  soli  pokryvala
rastreskavsheesya dno. Gde-to v peresohshej nizine  skryvalsya  povelitel'
vod, gnevlivyj Kyul'kas. Zdes' byl konec puti.
    Unika opustilas' na poluzanesennuyu peskom koryagu i stala zhdat'.
    Dolgij plachushchij ston razdalsya vnizu, i navstrechu zhenshchine podnyalos'
vechno zhazhdushchee chudishche. Gde ono prebyvalo do  etoj  minuty,  kak  moglo
izbezhat' vzglyada v otkrytoj lozhbine, ponyat'  bylo  nevozmozhno.  Tol'ko
chto nichego ne bylo, a cherez mgnovenie Kyul'kas uzhe priblizhalsya k Unike.
    Lgut legendy, lgut i ochevidcy,  ne  zmej  i  ne  drakon  poveleval
vodami, a istinno  urodlivoe  porozhdenie  drevnego  straha,  voznikshee
prezhde sotvoreniya mira. Bol'she vsego  Kyul'kas  napominal  cheloveka:  u
nego imelis' ruki i nogi, i telo pochti  chelovecheskoe,  esli  zabyt'  o
razmerah i plotnoj biryuzovoj cheshue,  zamenyavshej  kozhu.  Rost  chudovishcha
bylo ne s chem sravnit', da i ne bylo u nego rosta, potomu chto tam, gde
u cheloveka privychno videt' golovu, strashnymi izvivami cheshuilos' ne  to
vtoroe telo - zmeinoe, ne  to  nepomernoj  dliny  sheya,  chto  mogla  by
dostat' zemli, dazhe kogda velikan stoit na nogah, ne to zhutkij  hobot,
privychnyj  vtyagivat'  i  izvergat'  vodu.  |ta  nevidannaya  konechnost'
nespeshno razvorachivalas' v bleklom nebe.
    V kakom sne pomereshchilos'  lyudyam,  budto  mozhno  pobedit'  drevnego
vladyku mira? Da  bud'  zdes'  vse  voiny  roda,  i  vse  kak  odin  s
nefritovymi mechami, oni ne sumeli by dostat' i kolen chudishcha.
    Unika ne shelohnulas', ne podnyalas' navstrechu gigantu. Zachem? - vse
ravno vysotoj s nim ne sravnyat'sya. Unika uvidela sebya mertvoj  i  tiho
zapela pogrebal'nuyu pesnyu.
    Serym  smerchem  hobot   strashilishcha   proshel   v   vyshine,   zatmiv
narozhdayushchijsya  den'.  I  na  samom  konce  etoj  shei  ne  bylo  nichego
napominayushchego golovu. Dazhe u ploskomordoj zmei est' lob  -  vmestilishche
razuma. Gadyuke mozhno skazat'  chelovecheskoe  slovo,  i  ona  uslyshit  i
pojmet. SHeya Kyul'kasa konchalas' vdrug, slovno opilennoe brevno, v torce
kotorogo ziyaet vechno razinutaya  past'.  Ona  raskachivalas',  opuskayas'
tuda, gde slozhiv ruki na zhivote, prazdno sidela Unika.
    Unika pela pogrebal'nuyu pesnyu sebe samoj. To byl svadebnyj  napev,
kotoryj ej nikogda ne spoyut. Pesnya o radosti, kotoraya ej ne dostalas'.
    Uzhe nad  samoj  golovoj  pronessya  hishchnyj  smerch,  udaril  v  lico
vozduhom, vzvihril volosy. Unika ne smotrela. Kogda ee ub'yut, ona  eto
i tak uznaet. Unika pela pogrebal'nuyu pesnyu o schast'e zhit'  na  rodnom
beregu sredi rodnyh lyudej, o velikom chude - znat', chto ty  ne  odinok,
chto predki beregut  tebya  iz  davnego  proshlogo,  a  v  gryadushchem  zhdut
potomki. Unika pela kolybel'nuyu nerozhdennomu synu.
    Ochen' tiho stalo v mire. Tak  tiho,  kak  ne  byvaet  dazhe  zimnej
noch'yu. Unika otkryla glaza. Pochemu-to ona byla eshche  zhiva,  a  velikan,
raskoryachivshis',  stoyal  na  prezhnem  meste,  no  ego  strashnyj   hobot
bezvol'no svisal vniz, gromozdyas' na kamnyah v kakom-to  desyatke  shagov
ot Uniki.
    Kyul'kas spal.
    Unika medlenno vstala, zauchenno shagnula vpered. Ruka sama nasharila
na grudi  votknutuyu  v  rubahu  prokolku,  podarok  mastera  Stakna  -
edinstvennoe,  chto  ne  bylo  poteryano  v  puti.  Plavnym   dvizheniem,
napomnivshim staruyu Jogu, Unika vzhala ostrie v levoe predplech'e,  chtoby
prokolka napitalas' rodnoj krov'yu, obretya sovershennoe mogushchestvo.
    Sovsem ryadom kolyhalas' sheya  strashilishcha  -  tugie  veny,  arterii,
pul'siruyushchie pod sloem cheshui. Kremen' i derevo, ogon' i rog ne  smogli
by ostavit' i carapiny  na  shkure  ozhivshej  stihii,  no  tonkaya  igla,
srabotannaya Staknom iz togo  zhe  nefrita,  chto  i  poteryannyj  klinok,
spravilas'  s  pregradoj.  Skolok  svyashchennogo  kamnya,  vobravshij  silu
ushedshih pokolenij, vonzilsya v chuzherodnuyu  plot',  bezoshibochno  otyskav
pod plastami broni yaremnuyu venu.
    CHernaya dushnaya krov' hlynula potokom.
    Kyul'kas ostalsya nedvizhen. Drevnie  sushchestva,  zarodivshiesya  prezhde
zemli i neba, ne znayut chuvstv. Strah i bol' nevedomy im  tak  zhe,  kak
nevedoma zhalost'. Stihiya ne oshchushchaet udarov.
    Krov' hlestala vse bolee shirokoj struej.  Smolyanye  ruch'i  stekali
vniz, slivayas'  i  razbredayas'  mezh  valunov.  Sama  zemlya  ispugalas'
nesterpimoj zhertvy i ne vpityvala zhirnuyu krov'.  Skoro  Kyul'kas  stoyal
posredi krovyanogo ozera. Lish' teper' on, kazhetsya, pochuvstvoval chto-to.
Gigantskie ruki vyalo shevel'nulis', szhalis' kulaki, sposobnye raskolot'
goru, drognul vsporotyj igloj hobot.
    Unika  pospeshno  otstupala,  pyatilas',  ne   otvodya   vzglyada   ot
vershashchegosya dela  svoih  ruk.  Kyul'kas  rezko  vzdernul  hobot  slovno
sobravshijsya trubit' mamont. V  nebo  udaril  smolyanoj  fontan,  chernaya
krov' orosila biryuzovuyu bronyu. Dolzhno byt', Kyul'kas sobiralsya shagnut',
no vmesto togo kachnulsya i, tak i ne izdav ni edinogo zvuka,  povalilsya
nabok. Tyazhelyj udar sotryas zemlyu, vdaleke kachnulis' zasohshie  derev'ya,
a Unika, ne uderzhavshis' na nogah, upala.
    Kogda zamolk podzemnyj  gul,  i  vernulas'  tishina,  Unika  smogla
podnyat'sya i molcha  prinyalas'  sobirat'  vybelennye  solncem  i  vetrom
such'ya, suhuyu osoku i bur'yan. U  nee  ostavalos'  vazhnoe  delo:  ubitoe
chudovishche  nadlezhalo  pohoronit'.  Zaryt'  pod  kamnem  ili  szhech'   na
pogrebal'nom kostre.
    Skazat' takoe kuda legche, chem ispolnit'. Iz ohapki truhlyavyh vetok
i prigorshni suhoj travy ne  soorudish'  mogil'nogo  kostra  i  stepnomu
susliku. I vse zhe, Unika prodolzhala  starat'sya.  Nado  szhech'  hotya  by
kaplyu koldovskoj krovi, inache... kto znaet, chto sluchitsya inache?
    Iskra s podobrannogo kremnya pala na travu, zaplyasali nevidimye  na
solnce yazyki plameni, zaglushaya ostruyu von' kyul'kasovoj krovi,  potyanul
legkij dymok. Unika obmaknula konec odnoj iz palok v krov' chudovishcha  i
podnesla k ognyu. Palka tut zhe vspyhnula yarkim  chadyashchim  plamenem,  kak
propitannyj goryuchej sosnovoj smoloj fakel.
    Unika ne udivilas', sejchas ona byla gotova k chemu  ugodno.  Vsyakoe
delo pokazalos' by ej privychnym i do melochej znakomym. V lyubuyu  minutu
ona znala, chto i kak sleduet delat'.  Unika  razmahnulas'  i  shvyrnula
ognennuyu vetv' v chernoe s raduzhnymi razvodami po poverhnosti ozero.
    Takogo kostra mir eshche ne vidyval. ZHirnaya, otvergnutaya zemlej krov'
polyhnula razom, bagrovoe plamya vstalo stolbom, tresk i voj razneslis'
nad pustosh'yu. Poryv vetra tolknul Uniku navstrechu ognennoj krugoverti,
i molodaya zhenshchina vnov'  popyatilas',  prikryvayas'  rukoj  ot  palyashchego
zhara.  V  revushchem  plameni  ischezalo  porozhdenie   predvechnoj   epohi.
Kazalos', chudovishche eshche zhivet  tam,  shevelitsya,  silitsya  pripodnyat'sya,
plyuet  ognennoj  krov'yu.  Neproglyadnaya  dymnaya  tucha  raspolzalas'   v
podnebes'e zhutkim kolyshashchimsya gribom. Uragannyj veter  dul  teper'  so
vseh storon razom, silyas' potushit' plamya i lish'  zharche  razduvaya  ego.
Ognennyj lik Dzara tusklo prosvechival skvoz'  dym  i  nakonec  skrylsya
vovse. Sredi dnya nastupila noch': bagrovaya, drozhashchaya, ognennaya.
    Plamya nachalo spadat', lish' kogda noch' prishla uzhe  na  samom  dele.
Traurnye vspyshki vse rezhe ozaryali okrestnost', vse tishe buhalo v  ogne
i rassypalo iskry, nakonec pologie holmy pogruzilis' vo t'mu.
    Nautro  Unika  uvidela,  chto  telo  nenasytnogo  Kyul'kasa  sgorelo
polnost'yu, lish' na samom dne vse eshche pyshashchej  zharom  vpadiny  bugryatsya
kakie-to  besformennye  oplyvshie  ostanki.  Sverhu   hlop'yami   padala
maslyanistaya sazha.
    Starayas' ujti ot chernogo snegopada, Unika pobrela proch'. Ona  ushla
za holmy, no gar' kruzhila i zdes'. Unika upala  na  ubituyu  zagazhennuyu
zemlyu. Vsyudu byla smert', i Unika zakrichala ot neznakomoj  razdirayushchej
boli, i lish' potom ponyala, chto s nej proishodit. ZHizn' ne pogibla, ona
ucelela i sejchas rvalas' naruzhu,  razryvaya  telo,  zastavlyaya  stradat'
lyutoj mukoj i, nesmotrya ni na chto, probuzhdat'sya k gryadushchemu.
    Na sklone holma, sredi kruzheniya chernoj purgi Unika rodila  syna  -
mal'chishku s temnymi glazami  i  ugol'nymi  volosami  do  plech.  Davnyaya
primeta govorit, chto  takomu  cheloveku  byt'  schastlivym.  Unika  sama
perekusila pupovinu, ukutala  rebenka  edinstvennoj  svoej  rubahoj  i
otpravilas' v obratnyj put', tuda, gde eshche zhili ostatki roda.
    Vozle luzhi, gde  nabrosilsya  na  nee  omutinnik,  Unika  podobrala
broshennyj meshok i uselas' pereshivat' ego, chtoby mozhno bylo nesti syna.
ZHilku  dlya  rukodel'ya  ona  dobyla  iz  rasporotogo   rukava   rubahi.
Masterila,  prodergivaya  zhilu  v  otverstiya,  prodelannye   nefritovoj
prokolkoj. Net luchshe zanyatiya dlya  svyashchennogo  orudiya.  Malen'kij  Tashi
lezhal ryadom i strogo smotrel v nebo, gde  kruzhili  poslednie  poroshiny
gari.
    Kogda Unika okonchila rabotu, ona uvidela, chto po dnu  byvshej  reki
vnov' techet pust' eshche robkij i nechistyj, no uzhe zhivoj rucheek.
    A vecherom proshel dozhd', razom ochistivshij vozduh i ozhivivshij step'.
Dal'she idti stalo legche.
    Na chetvertyj den' vperedi pokazalis' znakomye mesta.  Drevnie  ivy
vnov' kupali korni v napolnivshejsya  reke.  Unika  ostanovilas',  brovi
skorbno soshlis' na perenosice.
    - |h, Salla...
    I hotya bylo strashno i ne verilos' uzhe ni vo chto, no Unika ne mogla
projti mimo slovno chuzhoj chelovek. Ona naklonilas', omochila  pal'cy  i,
ozhidaya lyubogo uzhasa, bryznula vodoj na neohvatnyj drevesnyj stvol.
    Tihij smeh razdalsya v otvet. Tak  hihikaet  vzrosleyushchaya  devchonka,
kogda znakomyj paren' vpervye pritisnet ee  v  storone  ot  neskromnyh
glaz. V drevesnom rasshchepe pokazalis' vstrepannye volosy  i  lyubopytnyj
glaz.
    Ne  verya  sebe,  Unika  plesnula  v  hohochushchuyu  drevyanicu   polnye
prigorshni vody, a potom vdrug prisela na vypirayushchij iz zemli koren'  i
zaplakala.
    Natuzhno skripya, raskrylos' zapechatannoe duplo, sedoj  Romar  vypal
ottuda spinoj vpered, zavozilsya sredi ozhivayushchej travy, sdiraya o  zemlyu
narosshie polosy lyka i gruboj kory. Ohnuv, Unika kinulas' pomogat'.






    Tajnym, lish' emu dostupnym  sposobom  Romar  poslal  vest'  shamanu
Mathi, kotoryj i bez togo uzhe znal, chto  sluchilos'  to,  chego  on  tak
boyalsya. Koldun uslyshal, i vnov' zanyalsya  malymi  delami,  ne  v  silah
peremenit' to bol'shoe, chto nadvigalos' ne tol'ko na odin rod, no i  na
ves' mir. No eto sluchitsya eshche ne segodnya, a poka Mathi  podnyal  lyudej,
velev vozvrashchat'sya na rodnye pepelishcha. CHerez dve ili tri nedeli  lyudi,
vse, kto ostalsya cel, vernutsya na berega Velikoj Reki. A poka Romar  i
Unika s rebenkom odni zhili v sohranivshihsya domah starogo seleniya.
    Vecherelo. Krasnyj lik Dzara sklonilsya nad derev'yami. Nastupal  chas
tihogo charodejstva. Bezrukij Romar sidel vozle spyashchego Tashi i  pytalsya
po morshchinkam na lice mladenca prochitat' ego sud'bu. A Unika,  ustavshaya
ot dnevnyh trudov, -  ved'  ej  odnoj  prihodilos'  kormit'  troih!  -
primostilas' ryadom i vpervye za  mnogo  dnej  dumala  o  budushchem.  Ona
vspomnila projdennyj put' i  ponyala,  chto  strannyj  brevenchatyj  dom,
vrosshij v zemlyu lapami kornej, nedolgo budet pustovat'. Ona  poselitsya
tam, chtoby vsegda byt' ryadom  s  tyazhelym  serym  kamnem,  pod  kotorym
obnyavshis' spyat mangas i chelovek. |to sluchitsya sovsem skoro: kak tol'ko
malen'kij Tashi vyrastet i stanet vozhdem.


Last-modified: Fri, 25 Dec 1998 18:05:57 GMT
Ocenite etot tekst: